Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 96r.
Ocenite etot tekst:

---------------------------------------------------------------
Original etogo teksta raspolozhen na
http://dali.orgland.ru/tcd/
---------------------------------------------------------------





     Danilov schitalsya drugom sem'i Muravlevyh. On i byl im.  On  i  teper'
ostaetsya drugom sem'i. V Moskve kazhdaya kul'turnaya  sem'ya  nynche  staraetsya
imet' svoego druga. O tom, chto on demon, krome menya, nikto ne znaet.  YA  i
sam uznal ob etom ne  slishkom  davno,  hotya,  pozhaluj,  i  ran'she  obrashchal
vnimanie na nekotorye strannosti Danilova. No eto tak, mezhdu prochim.
     Teper'  Danilov  byvaet  u  Muravlevyh  ne   chasto.   A   prezhde   po
voskresen'yam, esli u nego ne bylo dnevnogo  spektaklya,  Danilov  obedal  u
Muravlevyh. Prihodil on s instrumentom, imel dlya etogo prichiny. Vot sejchas
ya zakroyu glaza i vspomnyu odno iz takih voskresenij.
     ...V kvartire  Muravlevyh  s  utra  proishodyat  hlopoty,  tam  vkusno
pahnet, v kastryule zhdet svoego chasa melko porublennaya baranina,  kuplennaya
na rynke, molodaya struchkovaya fasol' vyvalivaetsya iz  steklyannyh  banok  na
politye maslom skovorody, i kofevarka  voznikaet  na  francuzskoj  kleenke
kuhonnogo stola. Ah, kakie aromaty zapolnyayut  kvartiru!  A  kakie  aromaty
ozhidayutsya!  V  etot  den'  nikakoj  inoj  gost'  Muravlevym  ne  nuzhen.  V
osobennosti Kudasov s zhenoj. No Kudasov chashche vsego i prihodit.
     Na obedy, vypivki i chaepitiya u Kudasova osobyj nyuh. Stoit emu povesti
nozdrej - i uzh on srazu znaet,  u  kogo  iz  ego  znakomyh  kakie  kupleny
produkty i napitki i k kakomu chasu ih vystavyat na stol. Eshche i skatert'  ne
dostali iz platyanogo shkafa, a Kudasov uzhe edet na zapah  tramvaem.  Inogda
on i nozdrej ne vedet, a prosto v dushe ego  ili  v  zheludke  zvuchit  veshchij
golos i tiho tak, slovno pechal'naya ten' ZHizeli, zovet  kuda-to.  CHuvstvuet
Kudasov i to, kak nynche budut kormit' i poit' gostej, i esli budut kormit'
skudno i nevkusno, bez perca,  bez  pastily  k  chayu  ili  bez  vetchiny  ot
Eliseeva, to on nikuda i ne edet. No naschet  obedov  dlya  Danilova,  da  i
uzhinov i zavtrakov, tozhe u nego nikakih somnenij net. Tut vse  po  vysshemu
klassu! Tut kak by ne opozdat' i ne dat' ugoshcheniyam  ostynut'.  Tut  svoemu
nyuhu i veshchemu golosu Kudasov ne doveryaet,  malo  li  kakie  s  temi  mogut
sluchit'sya oploshnosti. On s utra smotrit v  afishu  teatra  i  dogadyvaetsya:
igraet segodnya Danilov na  svoem  al'te  ili  ne  igraet.  Ves'  repertuar
Danilova emu izvesten. Obyazatel'no Kudasov zvonit i v teatr:  "Ne  otmenen
li  nynche  spektakl'?"  Kudasov  znaet,  chto  Danilova  budut  kormit'   u
Muravlevyh i v svyazi s otmenoj spektaklya.
     Kudasov i sam ne bednyj, on lektor, a vot tyanet ego kushat'  na  lyudi.
Pri etom on tak ustaet  ot  slov  na  sluzhbe,  chto  za  stolom  stanovitsya
sovershenno bezvrednym - molchit i  molchit,  tol'ko  zhuet  i  glotaet,  lish'
inogda koe-chto  utochnyaet,  chtoby  ch'ya-nibud'  shal'naya  mysl'  ne  zabezhala
sgoryacha slishkom daleko i uzh ni v koem sluchae ne svernula za ugol. Molchit i
ego zhena, no ona nepriyatno chavkaet.
     Ni Danilovu, ni v osobennosti Muravlevym Kudasov ne nuzhen, odnako oni
ego terpyat. Vse zhe staryj  znakomyj,  da  i  nahal'stvu  Kudasova  nikakie
prepony,  nikakie  diplomaticheskie  hitroumiya,  nikakie  tankovye  ezhi  ne
pomeha. Vse ravno on  pridet,  izvinitsya  i  syadet  za  stol.  Kak  lev  u
Zapashnogo na tumbu. Pri etom obyazatel'no vruchit  hozyaevam  butylku  suhogo
vina podeshevle - sovsem uzh nelovko budet gnat' ego v sheyu. Odna  radost'  -
s®est porcii tri myasnogo  i  tut  zhe  za  stolom  zasypaet.  Nozdrej  lish'
tihonechko vsasyvaet vozduh, a s nim i zapahi - kak by chego edakogo greshnym
delom ne propustit'. I zhena ego, delikatnaya zhenshchina, delaet vid, chto i ona
dremlet s otkrytymi glazami.
     A Danilov s Muravlevym potihon'ku smakuyut ugoshcheniya.
     - Kak nynche lobio udalos'! - raduetsya Danilov.
     - Ty vot salat etot zhelten'kij poprobuj, - speshit v userdii Muravlev,
- tut i orehi, i syr, i majonez.
     - Sous  provansal',  -  popravlyaet  ego  Danilov,  a  otvedav  zheltoe
kushanie, prinimaetsya rashvalivat' hozyajku kak vsegda iskrenne i shumno.
     Hozyajka sidit tut zhe, krasneya ot zabot, gotovaya  sejchas  zhe  idti  na
kuhnyu, chtoby gotovit' gostyu novye blyuda.
     I vot yavlyaetsya na stol  uzbekskij  plov  v  ogromnoj  chashe,  goryachij,
slovno by zhivoj, risinka ot risinki v nem otdelilis', myasa i zhira v  meru,
chernymi kapel'kami tam i syam vidneetsya barbaris, dostavlennyj iz Tashkenta,
i golovki chesnoka, sochnye i sohranivshie aromat, vyglyadyvayut iz  zheltovatyh
rossypej risa. A duh kakoj! Takoj duh, chto i v  kishlakah  pod  Samarkandom
ponimayushchie lyudi navernyaka teper' stoyat licom k Moskve.
     Kudasov, estestvenno, prihodit  v  sebya  i  poluchaet  misku  plova  s
dobavkoj. Teper' on mozhet spat' sovsem ili idti eshche kuda-nibud'  v  gosti,
ne dozhidayas' kofe.
     - Nu vot, - govorit  Muravlev  Danilovu,  nakladyvaya  tomu  poslednyuyu
porciyu plova, - a ty dva goda muchil sebya i nas svoim vegetarianstvom!
     - Muchil, - soglashaetsya Danilov. I dobavlyaet pechal'no: - A  mne  ih  i
sejchas zhalko... I etogo vot barashka... I mat' ego ostalas' teper' odna...
     - Gluposti... Metafizika... - prosypaetsya Kudasov.  -  Vy,  navernoe,
vse seminary po vecheram propuskaete.
     - |to vy zrya, Valerij Stepanovich, - tut zhe grud'yu  vstaet  na  zashchitu
Danilova hozyajka. - Naprotiv, Volodya hodit na vse seminary!
     - A mat'-to etogo plova, - dobavlyaet  Kudasov,  -  davno  uzh  ushla  v
kolbasu. I nechego o nej zhalet'.
     - Zachem vy tak... - krotko govorit Danilov.
     No prihodit vremya chaya i kofe - i vse pechali tut zhe rasseivayutsya.  Nad
chaem i kofe v dome Muravlevyh obryad sovershaet sam Danilov. CHaj on  gotovit
i zelenyj  i  russkij,  kofejnye  zhe  zerna  beret  tol'ko  s  raskalennoj
aravijskoj zemli, a brazil'skie nadmenno  preziraet,  nahodya  v  ih  vkuse
izlishnee tomlenie i kislo-gor'kij ottenok. Kazhdyj chaj  po  nauke  Danilova
dolzhen imet' svoyu stepen' cveta - i russkij, i zelenyj, a  uzh  o  kofe  ne
prihoditsya i govorit', i Danilov doktorom  Faustom  iz  sine-chernoj  opery
Guno (igral ee v sredu, Fausta pel Blinnikov i v  pereryve  posle  vtorogo
akta prosporil Danilovu v hokkejnom pari butylku kon'yaku) stoit  na  kuhne
nad gazovoj plitoj. I vot on molcha prinosit k stolu na zhostovskih podnosah
chajniki i turki, i gosti s hozyaevami p'yut bozhestvennye napitki, kto  kakoj
pozhelaet.
     - Nu kak? - robko sprashivaet Danilov.
     - Prekrasno! - govorit Muravlev. - Kak vsegda!
     Potom Danilov s hozyaevami sidit v polumrake,  vytyanuv  hudye  dlinnye
nogi v stoptannyh domashnih tapochkah Muravleva,  i  v  blazhennoj  poludreme
slushaet plastinku Okudzhavy, kuplennuyu im v Parizhe na  bul'vare  Sen-Mishel'
za dvadcat' sem' frankov. Ili nichego ne slushaet, a napevaet  kuplety  Buby
Kastorskogo iz "Neulovimyh mstitelej"; kuplety eti on  stavit  chrezvychajno
nizko, no otvyazat'sya ot nih ne mozhet. On  tak  i  zasypaet  v  kresle,  ne
otvetiv na repliku Muravleva o stroitel'stve v Naberezhnyh CHelnah; on ochen'
ustaet - igraet i v teatre i v koncertah, on dolzhen platit' mnogo deneg  -
za instrument i za dva kooperativa. Hozyajka podhodit  k  nemu,  popravlyaet
podtyazhku,  s®ehavshuyu  s  ostrogo  plecha,  ukutyvaet  Danilova   verblyuzh'im
odeyalom, smotrit na nego dushevnym materinskim vzorom, vzdyhaet i uhodit iz
stolovoj, ne zabyv pogasit' svet...
     No opyat' skazhu: tak bylo. Sejchas Danilov obedaet u Muravlevyh  redko.
Raz v mesyac. Ne chashche...





     Ne byvaet teper' Danilov i v sobranii domovyh. A ran'she Danilov posle
spektaklej inogda prihodil v dom s bashenkoj na Argunovskoj ulice,  gde  po
nocham pri ZH|Ke vstrechalis' ostankinskie domovye. Sam Danilov  ne  domovoj,
no byl prikreplen k domovym.
     Nekotorye domovye byli emu  priyatny.  Domovoj  Velizarij  Arkad'evich,
smeshnoj starik iz osobnyaka v  stile  modern,  schitayushchij,  chto  on  celikom
sostoit iz vysokoj duhovnosti, pital k  Danilovu  slabost'.  Kak  odinokij
zhizdrinskij pensioner k blestyashchemu stolichnomu plemyanniku. Kogda  Velizarij
Arkad'evich prebyval v melanholii,  on  tiho  prosil  Danilova  napet'  emu
stansy Nilakanty. I Danilov, dobraya dusha,  emu  ne  otkazyval.  S  domovym
Fedotom Sergeevichem iz razrushennyh palat semnadcatogo veka  Danilov  chasto
sporil ob arhitekture. Fedot Sergeevich  serdilsya,  kogda  Danilov  zashchishchal
Gropiusa i Saarinena, govoril emu: "Ah, bros'te, oni skuchny i  ubogi,  vse
ih balki i linii ne stoyat  odnogo  nashego  korobovogo  svoda!",  no  potom
vyhodilo, chto vzglyady u sporshchikov shozhie. Artem Lukich, samyj  soznatel'nyj
v dome na Argunovskoj i priznannyj avtoritet,  hotya  i  videl  v  Danilove
chuzhaka, odnako i on otnosilsya k Danilovu s uvazheniem.
     Sp'yanu odnazhdy chut' bylo ne  polez  skandalit'  s  Danilovym  Georgij
Nikolaevich iz dvadcat' pyatogo doma. "Da ya takih! - shumel on. - Lezut vsyudu
raznye!..  S  borodami!"  No  Georgij  Nikolaevich  tut  zhe  byl   vynuzhden
vspomnit', chto on domovoj, a Danilov ne domovoj,  a  tol'ko  prikreplen  k
domovym.
     Georgij Nikolaevich voobshche okazalsya durnoj lichnost'yu. Danilov  byl  na
gastrolyah v Tashkente, kogda  domovoj  Ivan  Afanas'evich,  prevrativshis'  v
nechto prozrachnoe i zelenoe, s hrustal'nym zvonom  vzletel  v  ostankinskoe
nebo  i  byl  unesen  tuda,  otkuda  vozvrata  net.  Danilov   uslyshal   o
sluchivshemsya, rasstroilsya. On lyubil Ivana Afanas'evicha. Danilov i Ekaterinu
Ivanovnu znal, vstrechal ee u Muravlevyh i ne raz tanceval s nej i dzhajv  i
kazachok. On i podumat' ne mog, chto Ivan Afanas'evich stradal  po  Ekaterine
Ivanovne.
     Ivan Afanas'evich ne imel prava lyubit' zemnuyu zhenshchinu. Potomu ego i ne
stalo. No vse by i oboshlos', esli by ne Georgij Nikolaevich. Tot  v  sud'be
Ivana Afanas'evicha sygral merzkuyu rol'. Georgiyu Nikolaevichu by posle vsego
golovu v plechi vzhat' i gde-nibud' u sebya v dome otsizhivat'sya v  telefonnoj
trubke mezhdu uglem i membranoj ili suhim  listikom  s®ezhit'sya  na  zimu  v
gerbarii tret'eklassnika, a on po-prezhnemu  hodil  v  sobranie  domovyh  i
derzhal sebya chut' li ne geroem. Mol, chto ya sdelal, to i sdelal, i  mne  eshche
za eto spasibo skazhut, a vasha sobach'ya zabota menya uvazhat' i pit'  so  mnoj
viski. I s nim pili viski, molchali, a pili. "Skotina! - dumali. - Byla  by
nasha volya, my by  tebya...",  no  pili,  polagaya,  chto  ved'  dejstvitel'no
Georgiyu Nikolaevichu spasibo skazhut. A mozhet  byt',  uzhe  i  skazali.  Tiho
stalo na Argunovskoj. Zyabko dazhe. Slovno  oznob  kakoj  nervnyj  so  vsemi
sdelalsya. Ili budto grustnyj udavlennik nachal k nim hodit'.
     I vot vernulsya s  tashkentskih  gastrolej  Danilov.  Davno  ne  byl  u
domovyh. Reshil zajti. Dyni buharskie privez i shkury  karakumskih  varanov,
snachala vysushennye,  a  potom  zamochennye  v  soke  gyurzy.  Domovye  brali
ugoshcheniya, a zhevali ih, i ne tol'ko vlazhnye lomtiki dyn', no i  karakumskie
delikatesy, vyalo, slovno by iz vezhlivosti. Ne bylo  ni  u  kogo  appetita.
Odin Georgij Nikolaevich proglatyval vse  shumno  i  so  slyunoj.  Rasskazali
Danilovu, v chem delo. CHerez  den'  Danilov  yavilsya  v  sobranie  pryamo  so
spektaklya "Korsar" v utyuzhennom frake s babochkoj i s  chernym  chemodanchikom.
On i vsegda byl krasiv, a tut vyglyadel pryamo kak molodoj Bilibin s kartiny
Kustodieva. S zastenchivoj svoej ulybkoj i chut' li ne torzhestvenno stal  on
so vsemi zdorovat'sya,  a  kogda  Georgij  Nikolaevich  protyanul  emu  ruku,
Danilov svoyu ruku otvel. Vse tak i zamerli.
     - Vy chto, mnoj brezguete, chto li?  -  sprosil  Georgij  Nikolaevich  s
vyzovom.
     - Net, - skazal Danilov. - Prosto ya soblyudayu pravila gigieny.
     - CHto zhe, ya zaraznyj?
     - Da, - skazal Danilov. - Vy zaraznyj.
     - YA bol'noj, chto li? - rasteryalsya Georgij Nikolaevich.
     - Vy bol'noj, - skazal Danilov.  -  Vy  bol'ny  grippom.  K  tomu  zhe
perenesli na nogah holeru vosem'sot sorok chetvertogo goda. A  bacilly  ee,
kak izvestno, desyatiletiyami mogut zhit' dazhe  vo  l'du.  Nu  holera  ladno,
ostavim ee. A vot gripp v etom godu daet tyazhelye oslozhneniya.
     Tut Danilov otkryl chemodanchik, dostal ottuda svezhuyu marlevuyu  povyazku
i  ne  spesha  v  tishine  zavyazal  na  zatylke  shelkovye  tesemki.  Povyazka
nakrahmalennoj parandzhoj zakryla emu nos, rot i borodu,  no  i  v  nej  on
ostalsya krasiv. Domovye, nezametno otodvinuvshiesya ot Georgiya  Nikolaevicha,
brosilis' teper' k Danilovu, i kazhdogo  iz  nih  Danilov  odelil  marlevoj
povyazkoj.
     - A mne? - zhalostlivo poprosil Georgij Nikolaevich.
     - A vam ne nado, - skazal Danilov.
     Georgij Nikolaevich opustilsya na stul i zaplakal.
     - CHto zhe vy plachete? - skazal Danilov. - Vam lechit'sya nado.
     - U menya drug pogib... rastvorilsya tam, - Georgij Nikolaevich  pal'cem
vverh ukazal, - mne tyazhelo, a vy nado mnoj izdevaetes'...
     - Kakoj, prostite, drug?
     - Vanya... Ivan Afanas'evich... My  s  nim  yunost'  vmeste  proveli  na
Tret'ej Meshchanskoj za cerkov'yu Filippa Mitropolita... My  v  zhmurki  vmeste
igrali... On pod konec zhil nepravil'no... YA emu pravdu v glaza  govoril...
I vse ravno on mne byl drugom. A vy nado mnoj  izdevaetes'...  Stydno  vam
potom budet...
     - Polno, Georgij Nikolaevich, - skazal Danilov. - Ne  byli  vy  drugom
Ivanu Afanas'evichu. Ottogo ego net, chto vy nikomu drugom byt' ne mozhete.
     Tut Georgij Nikolaevich vskochil, so zlymi, suhimi uzhe glazami brosilsya
k Danilovu, ruchishchami svoimi shvatil Danilova za sukonnye otvoroty fraka  i
dernul ih tak, chto nitka, hot' i byla  ot  horoshego  portnogo,  vse  ravno
zatreshchala, a v inyh mestah i poehala.
     - Vydal! Vydal sebya! - krichal Georgij Nikolaevich. - Iz-za nego, iz-za
slyuntyaya etogo ves' spektakl' zateyal!  Nichego  ty  mne  ne  sdelaesh'!  YA  -
pravil'nyj domovoj! YA i tebya za segodnyashnyuyu  vol'nost'  skruchu  v  baranij
rog!
     - Uberite ruki,  -  skazal  Danilov,  i  Georgij  Nikolaevich  otletel
mgnovenno k stene naprotiv, oprokinuv pri etom stol dlya bridzha.
     - YA na tebya upravu najdu! - vse eshche krichat Georgij Nikolaevich. -  Raz
ty k nam, k melkim tvaryam, hodish', znachit, ty  iz  demonov  razzhalovannyj!
Nakazali tebya, i ya uzh uznayu za chto!
     Ne byl Danilov sposoben na melkuyu mest', a tut vzvolnovalsya, ne  smog
sderzhat' sebya, i Georgij Nikolaevich sejchas  zhe,  pryamo  u  steny,  zabolel
avstralijskim grippom. On nachal chihat', temperatura v Georgii  Nikolaeviche
podskochila do predel'noj cherty, brozhenie sdelalos' v  krovi  i  vo  vsyakoj
prochej zhiznennoj zhidkosti,  gazoobraznye  veshchestva  stali  osedat'  v  nem
golubymi kristallami, a iz nosa poteklo.
     Ele nashel v sebe sily Georgij  Nikolaevich  udalit'sya  iz  obshchestva  v
spasitel'nuyu konuru, obernulsya na poroge i prosheptal:
     - |to tebe dorogo obojdetsya...
     Danilov  tihon'ko  razvyazal  tesemki  na  zatylke,   slozhil   povyazku
akkuratno i torzhestvenno, slovno yaponskie oficery v prisutstvii imperatora
flag na zakrytii zimnih igr v Sapporo, i ubral ee v chemodan. I vse domovye
posnimali povyazki. Odin Velizarij Arkad'evich, stesnyayas', skazal, chto hotel
by ponosit' materiyu eshche nedelyu.
     Ne to chtoby vse poveseleli, a kak-to prosvetleli, slovno  puty  kakie
skinuli s zatekshih ruk. Podhodili poodinochke k Danilovu, govorili shepotom:
"Spasibo vam... Vam-to mozhno bylo ego okonfuzit'..."  SHalopai  iz  blochnyh
domov na elektrogitarah zaigrali kompozicii Makkartni i Lennona. I skoro v
razgovorah stalo vyyasnyat'sya, chto esli  by  segodnyashnee  ne  proizoshlo,  to
cherez den', cherez  dva  Georgiya  Nikolaevicha  iz  sobraniya  by  nepremenno
vygnali. SHalopai govorili, chto oni etogo konservatora Georgiya  Nikolaevicha
rasschityvali  zavtra  zhe  otpravit'  v  plavanie  po  sisteme  kanalizacii
dvadcat' pyatogo doma. ZHizneradostnyj nahal Vasilij Mihajlovich,  tot  pryamo
zayavil: "YA-to chut'-chut' zameshkalsya, a to uzh sejchas zhe by, cherez dve minuty
etogo nevernogo druga pod zad by kolenom! Smennuyu obuv' by na mesyac poslal
ego protirat' v sosednyuyu shkolu!" Artem Lukich i dazhe Konstantin  Ignat'evich
s Taganki, domovoj v sobranii sluchajnyj, no kak by  i  svoj,  smotreli  na
Danilova druzhelyubno, slovno on s nih kruzhevnoj perchatkoj, kak klopa,  snyal
otvetstvennost'.
     Sam zhe Danilov byl  opechalen  ottogo,  chto  vzvolnovalsya  i  ne  smog
sderzhat' sebya. I samo po sebe eto bylo nehorosho, no glavnoe - dazhe  melkij
zhest ego dolzhen byl prinesti teper' bedy ni v chem ne povinnym sushchestvam, a
priostanovit' chto-libo Danilov byl uzhe ne v silah. S nim eto sluchalos'. Ne
tak davno Muravlevy otpravilis' na vyhodnye dni v  Planerskuyu,  v  horoshij
dom otdyha. No v Planerskoj  Muravlevu  ne  ponravilos',  on  rugal  zhenu,
zamanivshuyu ego za gorod redkimi putevkami, rugal mestnuyu kuhnyu,  a  noch'yu,
pochuvstvovav serdechnym bokom pruzhinu  matraca,  probormotal  v  poludreme:
"CHtob on sgorel, etot dom otdyha!" Danilov nahodilsya  daleko,  no  on  byl
vol'nyj syn efira i prinimal lyubuyu zvukovuyu  i  dushevnuyu  volnu.  I  slova
Muravleva  totchas  doshli  do  nego  mol'boj  priyatelya  osvobodit'  ego  ot
nezasluzhennyh muk. Podumat' Danilov ni o chem ne uspel, no ot  odnogo  lish'
ego sostradaniya Muravlevu fligel' v Planerskoj vspyhnul. Muravlev v  uzhase
spasal pripasennuyu na zavtra butylku "|kstry", syn ego Misha drozhal, prizhav
k grudi kazennye lyzhi,  a  zhena  Tamara  muzhestvenno  shvyryala  v  chemodany
semejnye veshchi i pripasy. Vsyu noch'  pogorel'cy  proveli  na  snegu,  teper'
Muravlev rugal ne tol'ko zhenu, no i p'yanyh elektrikov, rabotavshih dnem  na
cherdake fligelya. Danilov stradal, no fligel' vosstanovit' uzhe ne mog.
     Vot i  teper'  on  ne  zhdal  dobra.  I  tochno,  avstralijskij  virus,
voznikshij v Georgii Nikolaeviche, okazalsya takim sil'nym, chto ves' dvadcat'
pyatyj dom nazavtra zabolel. I gipsovaya Greta v Ostankinskom parke, devushka
s leshchom pod myshkoj, predmet  tajnoj  strasti  Georgiya  Nikolaevicha,  stala
chihat', raspugivaya publiku, da  tak,  chto  v  shashlychnoj  naprotiv  shampury
podprygivali  v  elektromangalah  i  gnulis'.  Domovye   v   sobranie   na
Argunovskuyu prihodili uzhe v povyazkah i smazav nosy  piroksilinovoj  maz'yu,
usilennoj porohom. Velizarij zhe Arkad'evich, po mnitel'nosti i  nachitavshis'
gazet, reshil mesyaca na dva pod vidom stepnoj cherepahi vpast'  v  spyachku  i
perezhdat' epidemiyu.
     Danilov opyat' stradal i ne  znal,  chto  delat'.  K  Muravlevym  posle
pozhara v Planerskoj on stydilsya zahodit', a oni ni o chem i ne podozrevali.
Zvali ego, no on otkazyvalsya, nahodil prichiny. Dumal:  "Net,  vse!  |to  v
poslednij raz! Neuzheli ya ne umeyu vlastvovat' soboj! Nu osadil  by  Georgiya
Nikolaevicha, a zachem ustraivat' chih i kashel'!" On  dazhe  podbrosil  cennye
pilyuli Georgiyu Nikolaevichu, kakie mogli pomeshat' avstralijskomu virusu.  A
eto bylo protivu pravil. No i kogda gripp stih, Danilov ne uspokoilsya.
     I tut v sobranii na Argunovskoj poyavilsya novyj domovoj, prislannyj  v
dvadcat'  pervyj  dom  na  pustovavshee  tri  mesyaca  posle   uleta   Ivana
Afanas'evicha mesto.





     Zvali ego Valentin Sergeevich, on nosil pensne na platinovoj  cepochke,
v razgovore, udivlyayas' kakim-libo slovam sobesednika, naprimer o tom,  chto
ryba  protoperus,  vyjdya  iz  akvariuma,  mozhet  zarezat'  srednyuyu  koshku,
otkidyval, golovu nazad i proiznosil pronzitel'no: "Ce!  Ce!  Ce!  Ce!"  V
zvukah etih dejstvitel'no bylo udivlenie, no  imelos'  i  eshche  nechto,  chto
pugalo  ili   po   krajnej   mere   nastorazhivalo.   SHalopai,   poluchavshie
televizionnoe obrazovanie, ponachalu iz-za pensne prozvali ego men'shevikom,
no  potom  otchego-to  stali  popriderzhivat'  yazyk.   Starozhily   Valentinu
Sergeevichu ukazyvali na to, chto prihodit'  v  sobranie  dolzhno  v  klubnom
kaftane, a ne v nemodnoj kurtke, no Valentin Sergeevich budto by etih  slov
ne slyshal, i razgovory pro ego kurtku zatihli.
     Valentin Sergeevich okazalsya egozoj. Melkim  skokom  on  perebegal  ot
odnoj kompanii k drugoj, igraya v karty ili shashki, vse vremya erzal i smushchal
protivnika naporistym svoim: "Ce! Ce! Ce! Ce!" Da i voobshche sadit'sya s  nim
za stol ili za dosku vyhodilo delom skvernym, vse  on  vyigryval.  Istoriya
zhizni  Valentina  Sergeevicha  ostankinskim  starozhilam  byla   neizvestna,
vyyasnili tol'ko iz lichnogo dela, chto novichok ran'she  sluzhil  gde-to  vozle
Kolhoznoj ploshchadi. A tam byl dom Bryusa. General-fel'dmarshal Petra Velikogo
Bryus YAkov Vilimovich chislilsya zhe, kak izvestno, chernoknizhnikom i alhimikom,
u nego i v iyul'skuyu zharu gosti katalis' na kon'kah, a zapahi i  flyuidy  ot
Bryusovyh tiglej i posudin mogli protushit' na dolgie veka blizhajshie  k  ego
domu kvartaly. Kak by  i  ot  Valentina  Sergeevicha  ne  prishlos'  uvidet'
strannostej. A vdrug chego i pohuzhe. Mozhet, i cepochka-to k pensne dostalas'
Valentinu Sergeevichu ot teh alhimij. Prizadumalis'  na  Argunovskoj  umnye
golovy.  Nesprosta,  reshili,  poyavilsya  Valentin  Sergeevich  v  ih  mirnom
sobranii.
     Danilov dolgo ne hodil v sobranie domovyh, emu hvatalo lyudskih zabot.
No odnazhdy  zashel  i  srazu  pochuvstvoval,  chto  mezhdu  nim  i  Valentinom
Sergeevichem voznikla nekaya svyaz'. "A ved'  on  imeet  chto-to  ko  mne",  -
skazal sebe Danilov. On ne podhodil k Valentinu Sergeevichu,  polagaya,  chto
tot sam ne vyderzhit i obnaruzhit sebya. No Valentin  Sergeevich,  vidno,  byl
naturoj terpelivoj i volevoj,  a  mozhet,  i  ne  sam  on  upravlyal  svoimi
postupkami. On vertelsya, skakal nevdaleke ot Danilova, no k Danilovu budto
by priblizit'sya ne smel, kak titulyarnyj sovetnik  k  general'skoj  docheri.
Odnako v ego vzglyade Danilov inogda zamechal i uverennost' v sebe,  i  chut'
li ne soznanie prevoshodstva. "|kij gus'!" - dumal Danilov. Teper' on  uzhe
schital, chto Georgiyu Nikolaevichu ukazal na dver' ne zrya.  Teper',  pozhaluj,
Danilov byl serdit, i ne to chtoby azart, a nekoe budorazhashchee dushu ozhidanie
priklyucheniya poselilos' v nem.
     Nakonec Valentin  Sergeevich  podoshel  k  nemu,  predlozhil  sygrat'  v
shahmaty. "A to menya pochemu-to vse stali pobaivat'sya..." - skazal  on,  kak
by smushchayas'. Danilov sel s nim za stol i skoro ponyal, chto  igrok  Valentin
Sergeevich - sil'nyj. Danilov  dazhe  zasomnevalsya:  igrat'  li  emu  protiv
Valentina Sergeevicha v silu domovogo ili vzyat' razryadom vyshe. I vse zhe  on
reshil igrat' v  silu  domovogo,  poschitav,  chto  inache  oni  s  Valentinom
Sergeevichem budut ne na ravnyh. No hodov cherez desyat' Danilov  ponyal,  chto
Valentin Sergeevich mozhet vystupat' i ligoj vyshe. Danilov podnyal  golovu  i
posmotrel na sopernika vnimatel'no. Steklyshki pensne Valentina  Sergeevicha
izluchali  udivitel'nyj  zelenovatyj  svet,  otchego  v  golove  u  Danilova
nachinalos' vypadenie myslej. "Ah vot ty kak! - podumal on. - Da tebe  edak
protiv Fishera igrat'... A ya  vot  protiv  tvoih  svetovyh  fokusov  vklyuchu
kontrsistemu..." On  vklyuchil  kontrsistemu  i  dvinul  belopol'nogo  slona
vpered.
     Razdalsya elektricheskij tresk, Valentin Sergeevich zaprygal  na  stule,
ladonyami zastuchal po krayu stola, i Danilov ponyal, chto postavit mat yastrebu
ostankinskih shahmatnyh dosok na tridcat' shestom hodu.
     - Zdes' prinyato igrat' v silu domovyh, - skazal Danilov. -  Narushenie
vami pravil mozhet byt' prevratno istolkovano.
     - Vy... vy! - nervno zagovoril Valentin  Sergeevich.  -  Vy  tol'ko  i
mozhete igrat' v shahmaty i na al'te. Da i to  ottogo,  chto  kupili  za  tri
tysyachi horoshij  instrument  Al'bani.  S  plohim  instrumentom  vas  by  iz
teatra-to vygnali!.. A  na  viol'  d'amur  hotite  igrat',  da  u  vas  ne
vyhodit!..
     Danilov ulybnulsya. Vse-taki vyvel Valentina Sergeevicha  iz  sebya.  No
tut zhe i nahmurilsya. Kakaya naglost' so storony Valentina  Sergeevicha  hot'
by i mizincem kasat'sya zapretnyh dlya nego lyudskih del!
     - CHto vy ponimaete v viol' d'amur! - skazal Danilov. - I ne mozhete vy
govorit' o tom, chego vy ne znaete i o chem ne imeete prava govorit'.
     - Znachit, imeyu! - vzvizgnul Valentin Sergeevich.
     On tut zhe obernulsya, no domovye davno uzhe zabilis' v  ugly  neveseloj
nynche zaly, davaya ponyat', chto oni i znat' ne znayut  o  besede  Danilova  i
Valentina Sergeevicha.
     - Vy nervnichaete, - skazal Danilov. - Tak vy poluchite mat ran'she, chem
zasluzhivaete po igre.
     On i sam sidel zloj. "Stalo byt', tol'ko iz-za  horoshego  instrumenta
menya i derzhat pri muzyke, dumal, i  viol'  d'amur,  stalo  byt',  menya  ne
slushaetsya, ah ty, negodyaj!" No na vid byl spokojnyj.
     - Znachit, vy sochuvstvuyushchij Georgiyu  Nikolaevichu,  -  skazal  Danilov,
zabiraya beluyu peshku.
     - Ne ugadali, Vladimir Alekseevich! - rassmeyalsya Valentin Sergeevich. -
Izvestno, chto vy legkomyslennyj, no uzh tut-to mogli by ponyat'... CHto nam s
vami Georgij Nikolaevich? On - pravil'nyj domovoj. No on meloch', tak, t'fu!
Zabolel, nu i pust' boleet. Iz-za drugogo k vam interes!  Esli  eto  mozhno
nazvat' interesom...
     - A vy-to chto suetites'?
     - YA davno o vas slyshal. Razdrazhaete vy menya.  Muchaete.  Nevysokij  vy
rangom, da i nezakonnyj rodom, a pozvolyaete sebe takoe... YA o vas slushal i
chut' li ne plakal. "Da i est' li poryadok?" - dumal.
     - Nu i kak, est'?
     - Est', Vladimir Alekseevich, est'! Vot on!
     I tut Valentin Sergeevich chut' li ne  k  licu  Danilova  podnes  ruku,
razzhal pal'cy, i  na  ego  ladoni  Danilov  uvidel  pryamougol'nik  lakovoj
bumagi, pohozhij na vizitnuyu kartochku, s malen'kimi, no krasivymi  slovami,
otpechatannymi  tipografskim  sposobom.  Pryamougol'nik  byl  povestkoj,   i
Danilov ee vzyal.
     - Pryamo kak piraty, - skazal Danilov. - Eshche  by  narisovali  cherep  s
kostyami, i byla by chernaya metka.
     - Ne v poslednij li raz vy smeetes'?
     - A vy chto, karatelem, chto li, syuda pribyli?
     - Net, -  slovno  by  ispugavshis'  chego-to,  bystro  skazal  Valentin
Sergeevich. - YA - kur'er.
     - Vot i znajte svoe mesto, - skazal Danilov.
     - Kakoj vy vysokomernyj! - snova vzvizgnul Valentin  Sergeevich.  -  YA
lichnost', mozhet, i malen'kaya, no ya pri ispolnenii sluzhebnyh  obyazannostej,
da i vam li nynche komu-libo derzit'! Vam ved' naznacheno vremya "CH"!
     Bagrovymi znakami prostupilo  na  lakovom  pryamougol'nike  ob®yavlenie
vremeni "CH", i Danilovu, kak on ni  hrabrilsya,  stalo  ne  po  sebe.  "No,
navernoe, eto ne  segodnya,  i  ne  zavtra,  i  dazhe  ne  cherez  mesyac!"  -
uspokaival on sebya, glyadya na povestku. Odnako ne bylo v  nem  uzhe  prezhnej
bespechnosti.
     - Vash hod, - skazal Valentin Sergeevich.
     - Da, da, - spohvatilsya Danilov.
     On poglyadel na dosku i  uvidel,  chto  u  Valentina  Sergeevicha  sleva
poyavilas' lad'ya, kakuyu on, Danilov, sem'yu hodami ran'she vzyal. On  vzglyanul
na zapisi hodov i tam obnaruzhil sobstvennym ego pocherkom sdelannuyu  zapis'
hoda, sovershenno ne imevshego mesta  v  dejstvitel'nosti,  no  ostavlyavshego
lad'yu  belyh  na  doske.  Danilov  zabyl  o   povestke,   sterpet'   takoe
zhul'nichestvo on ne mog! Ispepelit' on gotov byl etogo lovkacha, osmelevshego
ot sluzhebnoj udachi! No tut  Danilov  na  mgnoven'e  vspomnil  o  pozhare  v
Planerskoj i epidemii grippa, podumal, chto Valentin Sergeevich, mozhet byt',
narochno vyzyvaet ego na skandal,  i  upotrebil  po  otnosheniyu  k  chuvstvam
vlast'. Ne to vdol' Argunovskoj ulicy tyanulis' by teper' chernye  i  pustye
mesta s obuglennymi pnyami. Lukavaya mysl' yavilas' k Danilovu: "A  daj-ka  ya
emu eshche i slona otdam, prosto tak, -  reshil  on,  -  a  tam  posmotrim..."
Valentin Sergeevich shvatil  s  zhadnost'yu  podstavlennogo  emu  slona,  kak
trollejbusnaya kassa mednuyu monetu. No tut zhe on spohvatilsya,  poglyadel  na
Danilova rasteryanno i zhalko, zahlopal resnicami, krashennymi fosforicheskimi
smesyami:
     - Vy sovsem menya ne boites', da? Vy menya preziraete? Zachem  vy  opyat'
muchaete-to menya!
     "CHto eto on? - udivilsya Danilov. - Net u  menya  nikakoj  plodotvornoj
endshpil'noj idei, slona ya otdayu ni za chto".
     - Ne vyigryvajte u menya! - vzmolilsya Valentin Sergeevich. - Ne gubite,
batyushka! YA ved' vernut'sya  ne  smogu!  YA  na  koleni  pered  vami  vstanu!
Pomilujte sirotu!
     Danilovu stalo zhalko Valentina Sergeevicha. On skazal:
     - Nu horosho. Prinimayu vashe predlozhenie nich'ej!
     - Batyushka! Blagodetel'! - brosilsya k nemu  Valentin  Sergeevich,  ruki
hotel celovat', no Danilov, pomorshchivshis' brezglivo, otstupil nazad.
     Valentin Sergeevich vypryamilsya, otletel vdrug v centr zaly,  zahohotal
zhutkim koncertnym basom, perstom, slovno  platinovym,  nacelilsya  v  huduyu
grud' Danilova i progremel uzhasno, raskalyvaya pivnye kruzhki,  zapertye  na
noch' v sosednem zavedenii na ulice Koroleva:
     - ZHdi svoego chasa!
     On prevratilsya v nechto dymnoe i ognennoe,  s  treskom  vrezavsheesya  v
stenu, i ischez, opyat' ostaviv dvadcat' pervyj dom bez  prismotra.  Domovye
eshche dolgo terli glaza, vidno, natura Valentina Sergeevicha pri perehode  iz
odnogo fizicheskogo sostoyaniya v drugoe ispuskala slezotochivyj gaz.
     "Nu i vkus u nego! - dumal Danilov, glyadya na opalennye oboi. - I chego
on tak ispugalsya zhertvy slona?.. Stranno... A ved' bas-to etot kazhetsya mne
znakomym..."
     On opyat' oshchutil na ladoni lakovyj  pryamougol'nik  povestki.  I  opyat'
prostupili bagrovye znaki. "Skvernaya istoriya", - vzdohnul Danilov. Huzhe  i
pridumat' bylo nel'zya...





     Danilov nabral vysotu, otstegnul remni i zakuril.
     Kuril on v redkih sluchayah. Nyneshnij sluchaj byl samyj redkij.
     Pod nim, podchinyayas' vrashcheniyu Zemli, plylo Ostankino, i  seraya  bashnya,
pohozhaya na shampur s tremya  lomtikami  shashlyka,  utonchayas'  ot  napryazheniya,
tyanulas' k Danilovu.
     Danilov lezhal v vozdushnyh struyah, kak v gamake, polozhiv nogu na  nogu
i zakinuv za golovu ruki. Ni o chem  ne  hotel  on  teper'  dumat',  prosto
kuril, zakryv glaza, i zhdal, kogda s  severo-zapada,  so  svincovyh  nebes
Laplandii, podojdet k nemu tyazhelaya snezhnaya tucha.
     V Moskve bylo teplo, mal'chishki  lipkimi  snezhkami  vyvodili  iz  sebya
baryshen'-rovesnic, pererosshih ih na golovu, kolesa  tramvaev  vybryzgivali
iz stal'nyh zhelobov buruyu vodu,  kriki  protesta  zvuchali  vosled  nahalam
taksistam, obdavavshim mokroj gryaz'yu publiku iz ocheredej  za  galstukami  i
zelenym goroshkom. Odnako, po predpolozheniyam  Temirtauskoj  meteostancii  v
Gornoj SHorii, imenno segodnya nad Moskvoj teplye potoki vozduha dolzhny byli
stolknut'sya s potokami studenymi. Ne isklyuchalas' pri  etom  i  vozmozhnost'
zimnej grozy. Danilov potomu i oblyuboval Ostankino, chto ono ispokon  vekov
bylo samym grozovym mestom v Moskve, a teper'  eshche  i  obzavelos'  bashnej,
polyubivshejsya  molniyam.  On  znal,  chto  i  segodnya   stolknovenie   stihij
proizojdet nad Ostankinom. Ot neterpeniya Danilov chut' bylo ne  prityanul  k
sebe laplandskuyu tuchu, no sderzhal sebya i ostavil tuchu v pokoe.
     Ona tekla k nemu svoim hodom.
     I tut Danilov oshchutil nekij signal. Signal byl slabyj, vyalyj kakoj-to,
ne bylo  v  nem  ni  pros'by,  ni  vyzova  nezemnyh  sil.  Odnako  Danilov
zavolnovalsya,  posmotrel  vniz  i  opredelil,  chto   signal   ishodit   ot
tridcatishestiletnego muzhchiny  v  nutrievoj  shapke,  stoyavshego  u  vhoda  v
Ostankinskij park  vozle  palatki  "Ponchiki".  Muzhchina  byl  viden  ploho,
Danilov vklyuchil izobrazhenie, osmotrel  muzhchinu  i  zaglyanul  emu  v  dushu.
Okazalos', chto muzhchina etot, tol'ko chto vypivshij  stakan  kofe  i  s®evshij
goryachij mnushchijsya ponchik, priehal syuda trollejbusom iz  bol'nicy  i  dolzhen
byl  teper'  peresest'  na  tramvaj.  V  bol'nicu  zhe  ego  vyzvali  utrom
neozhidanno i skazali, chto otec ego nahoditsya  na  grani  zhizni  i  smerti,
spasti ego mozhet tol'ko operaciya, i to, esli ee delat'  teper'  zhe,  a  ne
cherez chas. V polubredu bol'noj ot operacii otkazyvalsya, i syn ego  napisal
raspisku, razreshaya operaciyu, s takim chuvstvom,  slovno  sam  sochinyal  otcu
smertnyj prigovor. Potom on sidel tri chasa vnizu i zhdal.  Operaciya  proshla
udachno, no zhizn' otca vse eshche ostavalas' v  opasnosti.  Muzhchine  i  ran'she
bylo nehorosho, a teper', kogda napryazhenie spalo, ego bila nervnaya drozh'  i
toshnilo. Togda on podumal: "Sejchas by stakan vodki -  i  vse!"  Mysl'  etu
Danilov ponyal.
     Danilov opyat' posmotrel na tuchu i pokachal golovoj. Tucha  ele  polzla.
Danilov vzdohnul i spustilsya na skol'zkij asfal't. K muzhchine  v  nutrievoj
shapke on reshilsya podojti ne srazu. Danilov i  vsegda  s  nekiim  volneniem
znakomilsya s novymi lyud'mi, a etot  muzhchina  byl  intelligentnogo  vida  i
tihij, uchitel' geografii po  professii,  i  neizvestno  eshche,  kak  on  mog
otnestis' k poyavleniyu Danilova.
     - Holodno, - skazal Danilov, ulybayas' ot smushcheniya.
     - Da, zyabko, - kivnul muzhchina.
     Pomolchali.
     - Ne kazhetsya li vam, - skazal Danilov, - chto von  te  novye  doma  na
Argunovskoj sovershenno  ne  garmoniruyut  ni  s  bashnej,  ni  tem  bolee  s
SHeremetevskim dvorcom?
     Muzhchina udivlenno poglyadel na Danilova, poglyadel na doma i skazal:
     - |to eshche ne samye hudshie doma...
     - Ne uveren, - skazal Danilov i, pomolchav opyat', nachal skorogovorkoj,
robeya i ot robosti zaikayas': - Vy menya izvinite, u  menya  k  vam  nizhajshaya
pros'ba, vy mozhete poslat' menya kuda ugodno, no vyslushajte snachala menya...
U menya tyazhelo na dushe... Mne sejchas vypit' nado... A odin ya  ne  mogu.  Ne
mogli by vy sostavit' mne kompaniyu?
     - To est' kak? - rasteryalsya muzhchina.
     - U menya vse est', - skazal  Danilov.  I  dostal  iz  karmana  pal'to
nachatuyu butylku vodki i  stakan.  -  Vy,  esli  ne  zhelaete,  hot'  tol'ko
postojte ryadom so mnoj...
     - Nu chto zh, - neuverenno skazal muzhchina, - esli vam  nuzhno,  chtoby  ya
postoyal...
     - Vot i spasibo! - obradovalsya  Danilov.  -  Tol'ko  davajte  otojdem
otsyuda  von  za  tot  zabor.  A  to   ne   roven   chas   -   miliciya   ili
zhenshchiny-druzhinnicy. I po desyatke  srazu  voz'mut,  i  pis'ma  otpravyat  na
rabotu.
     Oni zashli za korichnevyj zabor byvshego rynka i vstali  vozle  musornoj
yamy. Danilov predpochel by sejchas dostat' iz pal'to  butylku  burgundskogo,
ili  kon'yaka,  ili  zeleno-lukavogo  shartreza  iz  monastyrskih   podvalov
Grenoblya, vodku on pit' ne hotel, tem bolee vozle musornoj yamy, no chto emu
ostavalos' delat'!  Vypiv  svoyu  dolyu,  Danilov  napolnil  stakan,  brosil
butylku i protyanul stakan muzhchine:
     - Vot, pozhalujsta, primite... YA bol'she ne mogu... No ne propadat'  zhe
dobru!..
     - Net, net, net! CHto vy! - zagovoril muzhchina, odnako  stakan  vzyal  i
vodku odnim mahom vypil.
     Danilov protyanul emu yabloko zakusit' i,  zametiv,  kak  tot  provozhal
vzglyadom stakan, skazal:
     - A bol'she stakana vy i ne hoteli.
     - CHto? - kak by ochnulsya muzhchina i poglyadel na Danilova ispuganno.
     - Net, net, eto ya tak, - bystro skazal Danilov.
     Tut Danilov pochuvstvoval,  chto  samaya  pora  im  rasstat'sya,  muzhchina
sejchas mog pustit'sya v otkroveniya, i v etom nichego plohogo ne bylo by,  no
nazavtra muzhchina etot sam stal by kayat'sya i kaznit' sebya za to, chto otkryl
dushu pervomu vstrechnomu i pil s nim vodku, horosho hot'  eshche  dokumenty  ne
pokazyval i ne daval svoego telefona. Danilov reshitel'no  izvinilsya  pered
muzhchinoj, skazal, chto opazdyvaet, i bystro poshel v storonu parka. Zajdya za
pustoj  rynochnyj  pavil'on,  on  vzletel  v  ostankinskoe  nebo  i  opyat',
rasslabiv telo, razlegsya v vozdushnyh struyah v ozhidanii tuchi.
     Teper' on byl spokojnee i dazhe stal nasvistyvat' melodiyu  iz  "Horosho
temperirovannogo klavira" Baha. Tucha proplyvala uzhe nad Klinom  i  domikom
Petra Il'icha i cherez chas dolzhna byla dostignut' moskovskih zastav. Terpet'
bol'she Danilov ne mog, on ne lyubil vynuzhdennogo bezdel'ya,  da  i  sladost'
predstoyashchih udovol'stvij manila ego. On sorvalsya  s  mesta  i  poletel  iz
teplyh struj navstrechu tuche. Nad stanciej Kryukovo on  vrezalsya  v  temnuyu,
vlazhnuyu massu i, razgrebaya rukami londonskie tumany  nizhnego  yarusa  tuchi,
stal podnimat'sya na samyj verh ee k vzbleskivayushchim ledyanym kristallam. Tam
on vytyanulsya i nachal sam preobrazovyvat'sya v ledyanye  kristally,  prinimaya
ih zhe polozhitel'nyj zaryad. Emu i teper' bylo horosho, on ne toropil tuchu, a
ona upryamo tesnila teplyj front  vozduha,  namerevayas'  dat'  v  nebe  nad
Ostankinom general'noe srazhenie.
     Minut cherez dvadcat' oni uzhe byli nad Ostankinom. Tut i nachalos'! Vse
v tuche prishlo v dvizhenie, zadrozhalo, zanervnichalo, zaburlilo,  sila  lihaya
oshchutila v sebe sposobnost' k vzryvu.  Gde-to  vnizu  holodnyj  vozduh  uzhe
stolknulsya s teplym, i vot nakonec dvizhenie doshlo do  l'distogo  pokryvala
tuchi, a stalo byt' i do Danilova, i on vmeste s drugimi  kristallami  l'da
rinulsya vniz, chtoby tam, vnizu, prevratit'sya v vodyanye pary.  Rinulsya  bez
oglyadki,  otchayanno,  teryaya  v  zagul'nom   padenii   iony   i   priobretaya
otricatel'nyj zaryad. "Horosho-to  kak!  -  dumal  Danilov,  oshchushchaya  v  sebe
pronzitel'nuyu svezhest' novogo zaryada. - Ah kak horosho!" No on pomnil,  chto
eto tol'ko nachalo.
     I tut on  ne  uderzhalsya,  a,  mahnuv  na  vse  rukoj,  pozvolil  sebe
sozornichat' - protivu pravil odelil sebya eshche i  polozhitel'nym  zaryadom,  i
teper' dva zaryada zhili v nem, nikak, po vole Danilova, drug  s  drugom  ne
vzaimodejstvuya,  i  Danilov  v  suete   elektricheskogo   dvizheniya   nessya,
blazhenstvuya, no i riskuya poteryat' navsegda dushevnye svojstva.
     A svobodnye elektrony uzhe stekali iz tuchi so skorost'yu sto  pyat'desyat
kilometrov v sekundu na zemlyu, probivaya v vozduhe kanal dlya molnii  i  dlya
Danilova. Danilov pochuvstvoval, chto riskovat' hvatit, i ispustil  iz  sebya
polozhitel'nyj zaryad. Kak tol'ko kanal dlya molnii byl probit,  tucha  sovsem
zadrozhala.  Krutoyu  i  gladkoj  dorogoj,  otkrytoj  teper'  dlya  dvizheniya,
otricatel'nye zaryady poleteli vniz so skorost'yu v desyatki tysyach kilometrov
v sekundu, i Danilov vmeste s nimi ponessya k zemle na samom ostrie molnii,
zavyval, gremel ot vostorga.  I  s  golubymi  iskrami  uhnul,  vrezalsya  v
stal'nuyu iglu gromootvoda Ostankinskogo dvorca. No ne  ushel  v  zemlyu,  ne
nejtralizovalsya  i  ne  ischez,  a,  ottolknuvshis'  ot  igly,   slovno   by
otbroshennyj eyu, s artillerijskim grohotom vzvilsya v nebo,  da  tak  burno,
chto srazu zhe byl by neizvestno gde, esli by ne obuzdal sebya, ne  oprokinul
obratno v tuchu. Danilov i teper' mog letet' kuda sobralsya, no on znal, chto
v tuche est' eshche sily na dva ili tri razryada, i on ne smog otkazat' sebe  v
udovol'stvii eshche tri raza iskupat'sya v molnii. I  vot  on  opyat'  i  opyat'
padal s molniej na zemlyu, kuvyrkayas' i raspleskivaya  iskry.  A  odnazhdy  v
bezrassudstve  upoeniya  burej,  radi   gibel'nyh   i   sladkih   oshchushchenij,
nejtralizovalsya na mig i vse zhe uspel vernut'sya v  svoyu  sushchnost'.  Dvazhdy
opyat' on popadal v stal'nuyu iglu, a v tretij raz,  uvlekshis',  promazal  i
rasshchepil staryj parkovyj dub vozle katal'noj gorki. Tut i opomnilsya.
     "Hvatit! - skazal sebe Danilov. -  Vse.  Nado  ostanovit'sya.  Dubu-to
zachem stradat'..." I otskochil v nebo,  ostaviv  vnizu  vystuzhennuyu  teper'
Moskvu,  chto,  vprochem,  i  bylo  predopredeleno  prognozom   Temirtauskoj
meteostancii.
     Skorost' ego byla uzhe horosha, dazhe slishkom horosha dlya nyneshnego stol'
blizhnego poleta, da i sam Danilov chuvstvoval sebya  sejchas  op'yanennym,  on
zahotel perevesti duh. Sobstvenno govorya, v  groze  kak  v  podsobnom  dlya
razgona sredstve ne bylo u Danilova nikakoj neobhodimosti. On  i  tak  mog
uletet' kuda hotel. No vot privyk k  kupaniyam  v  molniyah.  Da  eshche  ne  v
sharovyh i ne v lentochnyh, a  imenno  v  linejnyh.  Da  eshche  s  raskatistym
gromom. Stydil inogda sebya, uprekal v neprostitel'nom pizhonstve, no vot ne
mog, da i ne hotel otkazat'sya ot davnej svoej slabosti. Kak, vprochem, i ot
mnogih inyh slabostej. No esli  ran'she,  v  yunosheskuyu  poru,  Danilov  sam
ustraival  grozy  i,  blazhenstvuya  v  ih  bujstvah,  oshchushchal   sebya   nekim
Bonapartom, komandovavshim srazheniem stihij,  to  nyneshnemu  Danilovu  byt'
prichinoj zhertv i bedstvij natura ne pozvolyala.  Teper'  on  podzhidal  groz
estestvennyh, darovannyh emu  i  lyudyam  prirodoj,  i  ne  byl  v  nih  uzhe
Bonapartom, a byl kristallami l'da i vodyanymi parami, ostavayas',  vprochem,
i samim soboj.
     Otdyshavshis', Danilov pokazal sebe rukoj napravlenie. I kuda  pokazal,
tuda i poletel. Bylo u nego v Andah mesto uspokoeniya.
     No v dvizhenii on pochuvstvoval nekij steklyannyj zud vo vsem tele, da i
sluhu ego chto-to meshalo i hotelos' chihat'. Danilov ostanovilsya, vykovyrnul
iz ushej seruyu merzost', vklyuchil pylesosy  i  ochistiteli,  vytryas  iz  sebya
pesok, melko istolchennoe v stupe steklo  i  kapitanskij  trubochnyj  tabak.
Kto-to narochno i so zla napihal v tuchu stekla i tabaku, a Danilov v  svoih
kupaniyah nichego i ne zametil. Neuzheli eto Valentin  Sergeevich  postaralsya?
No togda vyhodilo, chto Valentin Sergeevich vhozh v atmosferu. "Nu i pust'! -
podumal Danilov. Odnako on pochuvstvoval, chto emu bylo by  nepriyatno,  esli
eto tak. - Neuzheli i takie teper' vhozhi?.. Kto  zhe  on  est'-to?.."  I  on
poletel dal'she.
     Letet' on imel pravo so skorost'yu mysli. Vot  on  v  Moskve,  vot  on
podumal, chto emu nado v Verhnij Ufalej, i  vot  sejchas  zhe  on  v  Verhnem
Ufalee na bazare. No tak letat' Danilovu bylo skuchno, i so skorost'yu mysli
on peredvigalsya tol'ko po rasseyannosti i vypivshi. Obychno  zhe  on  pozvolyal
sebe ot myslej otstavat'.  Vernee,  perebivat'  mysl'  glavnuyu  myslyami  i
interesami sluchajnymi, a poroj i bestolkovymi, kotorye, odnako, dostavlyali
Danilovu udovol'stvie. Mog on i v edinoe mgnovenie uvidet' i  ponyat'  vse,
chto lezhalo na ego doroge, lyubuyu lyudskuyu sud'bu, lyuboe proisshestvie,  lyubuyu
bukashku i lyubuyu pylinku, no eto, po mneniyu Danilova, bylo by vse ravno chto
probezhat' ermitazhnye zaly za polchasa i smeshat' v sebe vse kraski  i  lica.
Nichto by on togda ne prinyal blizko k serdcu. Ni odin  by  nerv  v  nem  ne
zazvenel. A tol'ko by golova razbolelas'. Ottogo on po  doroge  vse  i  ne
rassmatrival, a o chem hotel, o tom i uznaval. Vot  otpravitsya,  byvalo,  v
YAponiyu k svoej znakomoj Himeko na ostrov Honsyu, a sam vdrug  uslyshit  zvon
kakih-to osobennyh kolokol'cev, obernetsya ponevole na  zvon  i  sejchas  zhe
pronesetsya v Tirol'skih gorah nad ovech'im  stadom,  dotragivayas'  na  letu
pal'cami do kolokol'cev. I tut zhe vspomnit, chto hotel  uznat',  brosil  li
pisat' Simenon, kak o tom soobshchili po radio, ili  ne  brosil,  i  vot,  ne
upuskaya iz vidu zhelannuyu Himeko, on zaglyanet v  lozannskij  dom  Simenona,
blago  tot  ryadom.  Potom  ego  privlekut  zapahi   zharenoj   baraniny   v
Raval'pindi, stychki demonstrantov na Sobornoj ploshchadi  v  Santo-Domingo  i
plach rebenka v prigorode Manily; rebenku etomu Danilov tihonechko  podlozhit
konfetu i slezu utret i poletit k Himeko, no i teper' on ne srazu okazhetsya
vozle nee, a priklyuchenij cherez pyat'.
     Segodnya Danilov letel strogo po kursu, ne speshil, no i  ne  snizhalsya.
Vse sistemy rabotali v nem normal'no, nichto ne  barahlilo.  Pod  nim  byla
Evropa. Sprava vperedi mercal Parizh, i okna svetilis' v izvestnyh Danilovu
kvartirah, v samom Parizhe i v pyatidesyati l'e ot nego  v  galantnom  gorode
So. A chut' dal'she i  sleva  Danilov  razglyadel  mrachnyj  larec  |skoriala,
skol'ko raz on sobiralsya zaglyanut' v ego zaly i  podzemel'ya  i  samshitovym
venikom vymesti nakonec ottuda chernye mysli Filippa Vtorogo. Da vse  nikak
ne vyhodilo. I segodnya on  skazal  sebe:  "Nepremenno  v  sleduyushchij  raz",
odnako tut zhe vspomnil, chto sleduyushchego raza mozhet i ne byt'. A pod nim uzhe
pleskalas' atlanticheskaya voda.
     Letel on, prizhav ruki k tulovishchu,  vytyanuv  nogi,  no  i  bez  osobyh
napryazhenij myshc. Nikakih kryl'ev u nego, estestvenno, ne bylo.  Da  i  kto
nynche osmelilsya by ih nadet'! Moda  na  nih  davno  proshla,  dazhe  tyazhelye
alyuminievye kryl'ya ot reaktivnyh samoletov, iz-za kotoryh stradali i pleli
intrigi vsego lish' pyatnadcat' let nazad, nikto v efire  uzhe  ne  nosil.  A
Danilov byl ne iz teh, kto v obshchestve hot'  i  v  moroz  mog  poyavit'sya  v
valenkah. On byl shchegolem.
     Kogda prinyato bylo letat' s rulem i vetrilami, on  letal  s  rulem  i
vetrilami, no uzh kakie eto  byli  vetrila!  Potom  uvleklis'  kryl'yami,  i
Danilov odnim iz pervyh poshil sebe kryl'ya, glazet' na nih yavlyalis' mnogie.
Karkasy iz damasskoj stali Danilov obtyanul prorezinennoj materiej, materiyu
zhe etu on oblozhil sverhu pavlin'imi per'yami, a snizu obshil chernym barhatom
i po barhatu pustil  dorozhki  iz  mezenskih  zhemchugov.  Kryl'ev  on  poshil
vosem', dva zapasnyh i shest' dlya poletov,  chtoby  bylo  kak  u  serafimov.
Kryl'ya byli zamechatel'nye, teper' oni valyayutsya gde-to v kladovke.  Danilov
ne  vybrosil  ih  sovsem,  starye  veshchi  trogayut  inogda   do   slez   ego
chuvstvitel'nuyu dushu. Potom byli  v  mode  dizel'nye  dvigateli,  rezinovye
grushi-klaksony  so  skandal'nymi  zvukami,  motocikletnye  ochki,  vetrovye
gnutye stekla, vyhlopnye truby s anodirovannymi rusalkami  i  eshche  chto-to,
vse ne upomnish'. Potom kto-to nacepil na sebya alyuminievye  ploskosti  -  i
nachalsya bum. CHto tut tvorilos'! Mnogie znakomcy  Danilova  dostavali  sebe
udivitel'nye kryl'ya - i ot  "boingov",  i  ot  dopotopnyh  "farmanov",  po
chetyre kazhdyj, i dazhe ot ne sushchestvovavshih togda  "konkordov".  "T'fu!"  -
skazal sebe Danilov. On byl shchegolem, poroj i riskovannym, no  maklakovskuyu
modu prinyat' ne zhelal. Moda ved' tol'ko  sozdaetsya  v  Parizhe  ili  tam  v
Moskve, a zhivet-to ona  v  Fatezhe  i  Maklakove.  A  poka  dojdet  ona  do
Maklakova, cherez golovu desyat'  raz  perevernetsya  i  sama  sebya  uznavat'
perestanet, vot  s  prihodom  ee  i  nachinayut  yunoshi  v  Maklakove  nosit'
raskleshennye na metr shtany s bubencami i lampochkami  na  batarejkah  vozle
tufel'. Net, Danilov togda  ne  suetilsya,  on  skromno  dostal  kryl'ya  ot
"IL-18", imi i  byl  dovolen.  I  teper',  kogda  znakomye  ego  uvleklis'
kosmicheskim snaryazheniem,  Danilov  ne  stal  dobyvat'  ni  skafandrov,  ni
kapsul. To li postarel, to li nadoeli emu obnovki. I ne nuzhny byli ni emu,
ni ego znakomym ni kryl'ya, ni dvigateli, ni skafandry, vse ved'  eto  bylo
tak, pobryakushki! Cvetnye steklyshki dlya papuasov! Odnako i  teper',  mozhet,
po staroj privychke, a mozhet, radi balovstva, Danilov priobrel dlya  poletov
koe-kakie pribory i tehnicheskie prisposobleniya. Ne  zahotel  otstavat'  ot
drugih...
     No davno uzh pora bylo  poyavit'sya  Andam.  Oni  i  poyavilis'.  Danilov
uvidel svoe zavetnoe mesto i stal snizhat'sya. Mesto bylo tihoe, v gorah,  u
morya, a zdeshnie zhiteli  ego  otchego-to  ne  lyubili.  Pryamo  pod  Danilovym
tyanulas' teper' posadochnaya polosa kilometrov v pyat' dlinoj, a  vokrug  nee
tam i  tut  na  pustynnom  kamenistom  plato  v  zelenom  mhu  kustarnikov
vidnelis' izobrazheniya strannyh zhivotnyh i ptic. Danilov proizvel posadku i
poshel k svoej peshchere. Posadochnaya polosa byla  eshche  horosha,  ne  huzhe  inyh
betonirovannyh, kamen' poka ne iskroshilsya. Polosu etu  Danilov  ustroil  v
poru lozhnogo uvlecheniya alyuminievymi kryl'yami. I s kryl'yami-to etimi sovsem
ona byla ne nuzhna emu dlya posadki, a vot spizhonil, navolok kamnej,  ulozhil
ih da sverhu eshche ih i vylizal,  i  raza  tri,  teper'-to  ob  etom  stydno
vspominat', sadilsya na polosu kak samolet, s  revom,  s  vetrom,  vypuskaya
iz-pod  myshek  shassi.  A  potom  on  i  plato  vokrug  izrisoval   vsyakimi
dikovinnymi figurami i mordami da  eshche  i  oplel  ih  ornamentom  dorozhek,
nravilis' togda Danilovu indejskie  primitivy.  Vskore  yavilis'  na  plato
uchenye i s shumom  otkryli  raboty  inkov.  Drugie  zhe  uchenye  s  nimi  ne
soglasilis' i dokazali, chto polosu s risunkami sozdali prishel'cy,  Danilov
s uvlecheniem chital ih issledovaniya, stranicy s zhadnost'yu perelistyval,  do
togo bylo interesno. Odnako ohotnikov za prishel'cami v puh i  prah  raznes
pronicatel'nyj professor Dereven'kin, za chto byl proklyat det'mi,  v  chisle
ih i Mishej Muravlevym. Misha vmeste s drugimi  yunymi  umami  ustno  ob®yavil
etomu professoru kislyh shchej krovnuyu mest', uroki uzhe  ne  delal,  a  tochil
nozh. Professor teper' nervno vzdragival, na rabotu hodil v  chernoj  maske,
no Danilov schital, chto deti pravy.
     Danilov podoshel k peshchere. Vhod v nee byl prikryt,  granitnyj  tesanyj
kamen' v sorok tonn vesom Danilov sdvinul plechom.  V  peshchere  bylo  temno,
syro, pahlo pometom letuchih myshej. Danilov pognal  letuchih  myshej  palkoj,
smahnul s kamennoj lezhanki pyl' i vsyakuyu dryan',  zastelil  lezhanku  shkuroj
drevesnogo yaguara, na shkure i razlegsya.
     Nado bylo chto-to reshat'. Neobhodimost' etogo resheniya muchila Danilova.
|h, otlozhit' by sejchas, dumal Danilov, vse eto na kogda-nibud' potom da  i
zabyt'  obo  vsem...  No  nel'zya.  Danilov  dostal  lakovyj  pryamougol'nik
povestki, i bagrovye znaki tut  zhe  proyavilis'  na  nej,  mrachno  osvetili
peshcheru, napominaya Danilovu o vremeni "CH". Danilov ubral povestku v  karman
zhileta, vzdohnul i zakryl glaza.
     Emu stalo zhalko sebya. I chego oni k nemu pristali?
     Ved' huzhe nego est' lichnosti - i zhivut sebe, i nikto ih ne trogaet...
     Ponyat' by, chem on vyzval naznachenie vremeni "CH"? I kto emu eto  vremya
naznachil?
     "A-a-a-a! CHto gadat'-to! - podumal Danilov s chuvstvom obrechennosti. -
Gadaj ne gadaj, a ishod odin..."
     On byl nerven, pechalen, kupanie v molnii i polet, uspokoivshie nemnogo
ego, byli teper' v dalekom daleke. ZHalel  on  svoyu  moloduyu  neischerpannuyu
zhizn'. No,  oplakivaya  sebya,  Danilov  vse  zhe  kraeshkom  myslej  staralsya
predpolozhit', kakoj emu pripishut sostav prestupleniya. |to i samo  po  sebe
bylo interesno. No, glavnoe, znaya pro etot samyj  sostav,  mozhno  bylo  by
predprinyat' chto-nibud', chto-nibud' pridumat',  da  kak-nibud'  i  sudej  i
ispolnitelej, pust' i vsesil'nyh, a obvesti vokrug pal'ca...
     "Kakie zhe stat'i dogovora oni mne pripomnyat?" - dumal Danilov.  Mezhdu
nim i Kancelyariej ot Poryadka byl zaklyuchen  dogovor.  Nachal'nik  kancelyarii
postavil svoyu podpis' zheltymi nesgoraemymi chernilami,  Danilov  po  zakonu
raspisalsya krov'yu iz vertikal'noj goluboj veny. V dogovore  bylo  sto  tri
stat'i, i vse bez sharnirov. Tuda-syuda ih povernut' schitalos'  nevozmozhnym.
Glavnym obrazom tam perechislyalis' obyazannosti Danilova, priznannogo otnyne
demonom na dogovore, no garantirovalis' i koe-kakie ego prava. Kogda vyshlo
reshenie podpisat' dogovor, Danilov, da i mnogie  ego  znakomye,  poschitali
eto reshenie liberal'nym i velikodushnym, Danilov kuvyrkalsya  ot  radosti  v
vozdushnom okeane. Da chto tam govorit'! Za svoevoliya Danilova i shalosti ego
i togda uzhe mogli pokarat' krepche, a vot vse oboshlos' dogovorom.
     Tut sleduet skazat', chto Danilov byl demonom lish' po otcovskoj linii.
Po materinskoj zhe on proishodil iz lyudej. A  imenno  -  iz  okayushchih  lyudej
verhnevolzhskogo goroda Danilova. Otca Danilov ne znal. Danilov byl grudnym
rebenkom, kogda otca ego za grehovnuyu  zemnuyu  lyubov'  i  za  opredelennoe
svoeobrazie lichnyh svojstv navechno otoslali na YUpiter.  Tam  emu  polozhili
razduvat' gazovye buri. Da i mat' Danilova togda zhe  i  sginula.  S  otcom
Danilov v perepiske ne sostoyal i nikogda ne  vstrechalsya.  Oni  i  uznavat'
drug o druge ni slovechka ne imeli prava. Punktom  "b"  semnadcatoj  stat'i
dogovora Danilovu bylo ustanovleno proletat'  mimo  YUpitera,  lish'  zakryv
glaza i zatknuv ushi vatoj. Sam zhe Danilov mog vsyu zhizn' provesti  v  svoem
gorodke, razvodit' v ogorode yaroslavskij  repchatyj  luk,  a  teper'  uzh  i
pokoit'sya smirennym meshchaninom  pod  topolyami  i  berezami  na  danilovskom
kladbishche - ved' po lyudskim ponyatiyam  on  rodilsya  v  konce  vosemnadcatogo
stoletiya. Odnako vliyatel'nye priyateli ego  otca  iz  zhalosti  k  nevinnomu
mladencu vyhlopotali emu inuyu sud'bu i perenesli Danilova pryamo  v  mokryh
pelenkah iz YAroslavskoj zemli v nebesnye yasli. A potom  pristroili  ego  v
licej Kancelyarii ot Poznanij. Licej byl s tehnicheskim  uklonom.  I  dal'she
Danilov dvigalsya ukatannoj dorogoj molodogo demona, sryvaya na  hodu  cvety
udovol'stvij.
     ZHizn' on vel rasseyannuyu i blestyashchuyu. No mezhdu tem polozhenie ego  bylo
somnitel'nym, vo vseh  dokumentah  on  chislilsya  nezakonnorozhdennym.  Inye
retrogrady, ne imeyushchie i ponyatiya o pravilah prilichiya, prinyuhivalis' inogda
v  prisutstvii  Danilova  k  atmosfere  i  sheptali  razdrazhenno:  "Fu  ty!
CHelovekom pahnet!" Odna bezzubaya starushka s klyukoj, nechesanaya  i  nemytaya,
zayavila ob etom gromko. Potom, v Sed'mom Sloe  Udovol'stvij,  prikinuvshis'
yunoj krasavicej, ona, zaiskivaya pered  Danilovym,  krutilas'  vozle  nego,
nadeyas' obol'stit', no Danilov  narochno  poel  luka  i  lukom  dyshal  yunoj
starushke v lico. A odin gus' iz melkih duhov dolgo shantazhiroval  Danilova,
no potom etot gus' byl razoblachen kak buddijskij razvedchik  i  so  strogim
konvoem otpravlen v Obmennyj Fond. Nu, ladno, gus' i starushka! Delo v tom,
chto i ser'eznye lichnosti podozrevali v Danilove cheloveka. Doveriya k nemu u
nih ne bylo, a znachit, ne moglo byt' u Danilova i osobogo prodvizheniya.
     Vprochem, i sam Danilov daval  povody  dlya  podozrenij.  Po  okonchanii
liceya Kancelyarii ot Poznanij on dolzhen byl by vse znat', vse  chuvstvovat',
vse videt' i vse lyudskoe v etoj svyazi prezirat' i nenavidet'. No eto  byli
ideal'nye  trebovaniya.  A  daleko  ne  vse  liceisty  poluchali  diplomy  s
otlichiem. Inym lodyryam i tupicam diplomy vydavali mahnuv rukoj, zhalko bylo
zatrat na ih vospitanie, da i ne hvatalo kadrov. Vot i Danilov schitalsya ne
lishnim,  no  legkomyslennym  i  bestolkovym   uchenikom,   kakomu   vershiny
demonicheskih nauk byli nedostupny.
     Na samom zhe dele Danilov byl liceistom sposobnym i srazu zhe  nauchilsya
vse znat', vse chuvstvovat', vse videt' v prostranstve, i vo vremeni,  i  v
glubinah dush, vse - i proshloe, i nastoyashchee, i vechnoe, i vdol' i poperek, i
vse eto - v edinoe mgnovenie! No ot etoj vozmozhnosti emu  stalo  tosklivo,
skuchno  i  nachalis'   migreni.   Kuda   pravil'nee   pokazalos'   Danilovu
vozmozhnost'yu etoj ne pol'zovat'sya, a otkryvat' vse zanovo  i  samomu,  kak
eto delali lyudi. S lyubopytstvom, dotoshnost'yu i  umeniem  udivlyat'sya  lyuboj
melochi. Da i chto za toska byla by zhit', znaya napered vse!
     Vot Danilov i prikinulsya prostakom s malym kolichestvom chuvstvitel'nyh
linij. Da tak lovko, chto ni odin um, ni  odin  apparat  ego  ne  raskusil.
Znaniya zhe byli u nego teper', kakie on sam  sebe  dobyl,  inye  iz  vysshih
sfer, inye  na  urovne  danilovskoj  srednej  shkoly.  A  chtoby  nikogo  ne
razdrazhat', Danilov s userdiem zanyalsya figurnymi poletami i  muzykoj.  Ego
vydelyali ot liceya na sorevnovaniya i olimpiady vnezemnyh talantov.  Tut  on
mnogih prevzoshel, poluchal razryady, zvaniya, premii, chut'  bylo  ne  ushel  v
professionaly. Eshche v licee na  nego  stali  ukazyvat'  so  slovami:  "Nasha
gordost'".  Stalo  byt',  ob  uspehah  v  uchebe   Danilovu   nechego   bylo
bespokoit'sya.
     Huzhe obstoyalo u  Danilova  delo  s  neobhodimost'yu  vse  prezirat'  i
nenavidet'. V teorii-to on zhutko stal vse prezirat'. Kak on vse nenavidel!
No vot na praktike, to li iz-za nehvatki obshchih znanij, to li po kakoj inoj
prichine, chuvstvo nenavisti k chelovechestvu to i delo  vyzyvalo  u  Danilova
koliki v zheludke i vozle zhelchnogo puzyrya. Odnako  Danilov  ne  treboval  u
lekarej spravok ob osvobozhdenii,  a  hotel  preodolet'  sebya  i,  vypolnyaya
kursovye  raboty,  so   rveniem   stazhirovalsya   v   gruppah,   gotovivshih
zemletryaseniya, stihijnye bedstviya i ogrableniya bankov. Koe-chemu  nauchilsya,
no v zhivote  kololo  vse  sil'nee  i  k  gorlu  chto-to  podstupalo.  Da  i
rukovoditeli stazhirovok Danilovym ostavalis' nedovol'ny. V ogrableniyah  on
byl eshche horosh, a vot iz kraterov v okruzhayushchuyu sredu malo vybrasyval  peplu
i kamnej. A prepodavatel' truda, tot dazhe prigrozil Danilovu otpravit' ego
na praktiku v stolovye goroda Saranska vmeste s yunymi  tugouhimi  demonami
portit' tam salaty i vtorye blyuda.
     |to bylo unizitel'no!  To  est'  pedagog  trudovoj  podgotovki  hotel
ukazat' Danilovu na to, chto mesto ego i ne sredi demonov  vovse,  a  sredi
besovskogo  otrod'ya  s  privinchivayushchimisya  ko  lbu  rozhkami  i   razvitymi
mohnatymi kopchikami, a to i sredi  kakih-nibud'  tam  leshih  ili  vodyanyh.
Danilova eti slova vzvolnovali, i on stal starat'sya. No luchshe ne vyhodilo!
Da i k lyudyam Danilov  vse  otchetlivee  otnosilsya  ne  s  nenavist'yu,  a  s
zhalost'yu  i  dazhe  s  priyazn'yu.  |to   bylo   opasno!   |dak   ego   mogli
diskvalificirovat' v heruvimy! A chto uzh huzhe i pozornee etogo! Da i hodit'
bosym Danilov ne lyubil. I tut Danilovu povezlo.  Ego  napravili  v  Gruppu
Bor'by za ZHenskie Dushi.
     Danilova i ran'she tyanulo k krasivym  zhenshchinam,  teper'  zhe,  ukutyvaya
svoi simpatii k nim vidimymi glazu nastavnikov prezreniem i nenavist'yu,  -
inache ne imet' emu stipendii! - Danilov ochen'  bystro  privolok  na  sklad
uchebnoj bazy vosemnadcat' teplyh i strastnyh zhenskih  dush.  A  emu  i  eshche
vosled s mol'boj i nadezhdoj protyagivali ruki desyatki zemnyh krasavic! Dazhe
demony iz zolotoj molodezhi, no v uchebe prilezhnye, razve chto spisyvavshie  u
Danilova goroskopy, emu zavidovali. "Kak eto ty ih?" - sprashivali. "Da  uzh
chego proshche, - govoril Danilov nebrezhno, - sny-to im zolotye  navevat'!"  -
"Na shelkovye resnicy, chto li?" - "Nu esli zhelaete, to i na shelkovye..."
     Danilov okonchil licej, i na  nego  prishla  zayavka  iz  Kancelyarii  ot
Ulavlivaniya Dush,  iz  Upravleniya  ZHenskih  Grez.  Odnako  ego  zabrali  vo
vnutrennyuyu Kancelyariyu ot Naslazhdenij i poruchili  ustraivat'  fejerverki  i
attrakciony na vedomstvennyh balah v Sed'mom Sloe Udovol'stvij.  Dolzhnost'
vypala neznachitel'naya, no i ona dlya  Danilova  byla  horosha.  On  rabotal,
igral na lyutne i v us ne dul. Vremeni svobodnogo imel  mnogo,  vel  vpolne
svetskij obraz zhizni, vliyatel'nye damy laskovo glyadeli na Danilova, i byli
momenty, v kakie Danilov schital sebya balovnem sud'by. I vdrug - raz! ZHizn'
ego kruto izmenilas'.
     I poryadok-to ostalsya staryj, no  iz  nedr  ego  nechto  izverglos'.  I
pomeli novye metly po vsem susekam, po vsem kancelyariyam,  po  vsem  Devyati
Sloyam (tak Danilov nazyval teper' tot mir). Peresmatrivali bumagi i lichnye
dela, natknulis'  i  na  zelenen'kuyu  papku  Danilova.  "Ba!  Ba!  Ba!"  -
razdalos'  v  komissii,  i  davnie  podozreniya  vskolyhnulis',  potekli  v
atmosferu, uplotnilis' tam, oseli na telyach'yu kozhu i tolstym tomom legli na
stol komissii. Delali Danilovu i analizy. Vspomnili eshche, chto otec Danilova
byl vol'ter'yanec. I vyshlo  reshenie,  sredi  mnogih  prochih:  Danilova  kak
nepolnocennogo demona otpravit' na vechnoe poselenie, na Zemlyu, v lyudi.
     Danilovu  zemnoj  vozrast  opredelili  v  sem'  let,  i  po  lyudskomu
kalendaryu v tysyacha devyat'sot sorok tret'em godu on byl opushchen v  Moskvu  v
detskij dom. Tam ochen' skoro odin iz  vospitatelej  obnaruzhil  u  Danilova
nedurnoj sluh, i  sposobnogo  mal'chika,  huden'kogo  i  robkogo,  vzyali  v
muzykal'nuyu shkolu-internat. Potom byla konservatoriya, potom -  orkestr  na
radio, potom - teatr. Ottogo, chto za Danilovym viny nikakoj ne bylo, a vsya
vina byla na ego otce, mnogie privilegii  i  vozmozhnosti  demona  Danilovu
sohranili. Vot tol'ko letat'  v  Devyat'  Sloev  Danilov  imel  pravo  lish'
izredka i nenadolgo. Da i to s osobogo razresheniya. Danilova v Devyati Sloyah
eshche uznavali, shepotom prosili rasskazat' zemnye anekdoty, no dlya mnogih on
byl uzhe prishel'cem iz potustoronnego mira, demonom s togo sveta. U nih  vo
vseh bumagah i razgovorah Zemlya tak i nazyvalas' - Tot Svet, a inogda i  -
Tot Eshche Svet. Danilov teper' i byl v vedenii Kancelyarii ot Togo Sveta.
     Ponachalu ot nego mnogogo ne trebovali, no  uzh  kogda  Danilov  byl  v
konservatorii i potom na radio, k nemu vse chashche  i  chashche  stali  postupat'
vsyakie glupye ukazaniya iz  Kancelyarii.  Sonnye  chinovniki,  tam,  naverhu,
Danilovym byli nedovol'ny, emu ukazyvali  na  to,  chto  on  malo  prinosit
pol'zy, a lyudyam, stalo byt', vreda. Danilov  skrepya  serdce  vynuzhden  byl
vzyat'sya za melkie pakosti, vrode radiopomeh, razvodov i  snezhnyh  obvalov,
pri etom on ustraival nepriyatnosti lish' durnym, po ego ponyatiyam, lyudyam.  A
emu i za eto uchinyali raznosy. Togda v godovom otchete Danilov ob®yasnil svoi
nedostatki tem, chto on ne poluchaet ot Kancelyarii moloka za  vrednost'.  Iz
Kancelyarii postupil zapros, kakuyu vrednost'  on  imeet  v  vidu.  Svoyu  li
sobstvennuyu  vnutrennyuyu  vrednost'  ili  zhe   oshchushchaemuyu   lyud'mi   v   ego
prisutstvii, ili zhe vrednost' okruzhayushchej sredy? Danilov, podumav, soobshchil,
chto on imeet v vidu vse tri stepeni vrednosti,  i  potreboval,  chtoby  emu
prisylali trojnuyu porciyu moloka. Danilovu otvetili, chto on ne prav, no chto
ego vopros budet rassmotren. CHetyre goda shla perepiska o moloke, i  chetyre
goda Danilov nichego ne delal. Nakonec v moloke emu bylo  otkazano,  potomu
kak laboratornym  putem  uchenaya  komissiya  ustanovila  v  Danilove  nizkoe
soderzhanie vnutrennej vrednosti. Odnako v svyazi  s  vrednost'yu  okruzhayushchej
sredy Danilovu dlya podderzhaniya sil reshili vysylat' yablochnyj sok s myakot'yu.
I opyat' ot Danilova zhdali dejstvij, i opyat' na nego krichali. Togda Danilov
otpravil v Kancelyariyu nervnoe poslanie i v nem zayavil, chto ego uchili imet'
delo s duhovnymi cennostyami i istinnym znaniem, a  ne  ustraivat'  buri  i
skandaly,  oni  kuda  luchshe  mogut  poluchat'sya  u  melkih  duhov-nedouchek.
Nachal'nik Kancelyarii prinyal slova Danilova na svoj schet, bilsya  v  uzhasnom
gneve gromil kazennuyu mebel', grozil upech' Danilova v rasplavlennye  nedra
Zemli.
     Tut i Danilov perepugalsya. Opyat' emu pripomnili vse ego grehi  zemnyh
let, vse ego shalosti i gusarskie molodechestva. Danilov ponachalu hrabrilsya,
grud' kolesom pytalsya vystavit', no ochen' skoro stih i stal zhdat' kary. Ni
s pomoshch'yu priyatelej, ni s  pomoshch'yu  laskovyh  svetskih  dam  ne  hotel  on
oblegchat'  svoyu  sud'bu.  I  tut  sluchilos'  neozhidannoe.  Emu  predlozhili
podpisat' dogovor.
     Danilov ne veril, dumal, chto nad nim  izdevayutsya,  a  ego  vyzvali  v
Kancelyariyu ot  Poryadka  i  pryamo  v  belye  ruki  vlozhili  tri  ekzemplyara
dogovora.
     Mudrye umy iz teoretikov, razbiravshie delo Danilova, prishli k  mysli,
chto vse ego  otkloneniya  ot  nravstvennyh  i  trudovyh  demonicheskih  norm
vyzvany ne chem inym, kak ego neopredelennym polozheniem.  Demon  Danilov  v
poslednie gody, poschitali teoretiki, zhil i trudilsya kak v tumane. To  est'
Danilov ne znal vovse, kto on. To li demon, to li chelovek, to li  nevedoma
zverushka, to li voobshche chert znaet kto. Poslednee  soobrazhenie  na  bumagu,
estestvenno, ne leglo. |to lyudi sklonny byli  pripisyvat'  chertyam  bol'shie
znaniya, demony zhe i chertej, i sistemu ih obrazovaniya, kak, vprochem, i  vse
ih  sistemy,  stavili  chrezvychajno  nizko.  Vyvod  teoretikov  byl  takoj:
zaklyuchit' s Danilovym dogovor, s sohraneniem Danilovu demonicheskogo stazha,
i schitat' ego otnyne demonom na dogovore.
     No malo li chto mogli predlozhit'  teoretiki,  ne  vsyakaya  ih  glupost'
prinimalas' vser'ez chinami. Odnako Danilovu povezlo,  i,  kak  on  vyyasnil
pozzhe, vot pochemu. Da, on mnogoe narushal, reshili chiny. No v Devyati Sloyah o
nem slozhilos' mnenie ne kak o zlostnom narushitele, a kak o shalopae. A  gde
zhe obhodyatsya bez svoih shalopaev? K tomu zhe Danilov  byl  priznan  shalopaem
milym i  obayatel'nym,  svetskimi  damami  v  osobennosti.  Narushat'-to  on
narushal, no nikakih publichnyh zayavlenij, porochashchih Devyat' Sloev, ne delal,
kritik ne navodil, arij ne pel, ne  to  chto  ego  otec,  vol'ter'yanec.  Iz
shalopaev zhe, pust' i otchayannyh, vyhodili potom samye primernye demony.
     No Danilovu vse eto ne bylo skazano. Ego branili i unizhali,  brali  s
nego klyatvennye zavereniya v tom, chto on pokonchit s legkomysliem. Danilov s
ohotoj daval zavereniya, vyglyadel blagorazumnym i ponyatlivym. Dogovor s nim
podpisali, ostaviv v vedenii Kancelyarii ot Togo Sveta.  V  tret'ej  stat'e
dogovora kategoricheski trebovalos', chtoby Danilov  vsegda  znal,  v  kakom
sostoyanii on nahoditsya - v chelovecheskom ili v demonicheskom. Na sklade  pod
raspisku Danilovu vydali serebryanyj braslet sistemy "Nebo -  Zemlya",  chasy
Danilovu byli ne nuzhny, vmesto  chasov  Danilov  i  nosil  teper'  braslet,
nikogda i nigde, dazhe i v parnoj v Sandunah, ego  ne  snimal,  a  esli  by
kakoj grabitel' v temnom pereulke, hot' i s pistoletom,  pozhelal  poluchit'
ot Danilova braslet, to vryad li by eto ego zhelanie osushchestvilos'.
     Na odnoj iz plastinok brasleta byla hudozhestvenno vygravirovana bukva
"N", na sosednej - bukva "Z". Stoilo Danilovu rukoj  ili  volevym  usiliem
sdvinut' plastinku s bukvoj "N" chut' vpered, kak on sejchas zhe perehodil  v
demonicheskoe  sostoyanie.  Dvizhenie  plastinki  s  bukvoj  "Z"   vozvrashchalo
Danilova v sostoyanie chelovecheskoe. Byt' demonom i  chelovekom  odnovremenno
Danilov  ne  imel  prava.  Mnogo  imelos'  v  dogovore  strogih  pravil  i
ogranichenij, Danilov ponachalu delal vid, chto ne mozhet derzhat' v golove vse
stat'i dokumenta, no emu ih napominali.
     Dolgo gadali, chem teper' zanyat'  Danilova.  K  vazhnym  delam  on  byl
priznan  nesposobnym.  Danilov,  poka  v  Kancelyarii  lomali  golovy,   ne
vyterpel, reshil operedit' chinovnikov i sam nashel sebe  delo,  ne  ochen'  k
tomu zhe protivnoe. On potihon'ku stal  otsylat'  v  Upravlenie  Umstvennyh
Razvlechenij zemnye shutki, ochen' cenimye v Devyati Sloyah. SHutki peredavali v
Kancelyariyu  ot  Naslazhdenij.  Odnazhdy  on  zabyl  otpravit'  v  Upravlenie
ocherednoj yashchik s shutkami i nemedlenno poluchil vygovor vkrutuyu. Ot Danilova
potrebovali i ob®yasnitel'nuyu zapisku. Danilov soobshchil,  chto  zaderzhalsya  s
otpravkoj shutok ottogo, chto zemnye shutki, okazyvaetsya, sleduet s terpeniem
otmachivat' v special'nom rastvore, togda oni stanovyatsya osobenno horoshi, -
eto  otkrytie  Danilov  sdelal  nedavno.  Danilov  i  dejstvitel'no  nachal
otmachivat' shutki s anekdotami v  vanne  i  vskore  poluchil  iz  upravleniya
teploe pis'mo, v nem Danilova hvalili, soobshchali  emu,  chto  otmochennye  im
shutki imeyut bol'shoj uspeh,  prosto  shumnaya  moda  na  nih!  Togda  Danilov
osmelel, napisal o  zhalkih  usloviyah,  v  kakih  on  otmachivaet  shutki,  i
poprosil izgotovit' emu special'nyj apparat - risunok ego tut zhe prilozhil.
Poprosil Danilov  i  neskol'ko  banochek  gorchicy  -  dlya  osoboj  kreposti
rastvora (on zhdal Muravlevyh na pel'meni). Gorchicu Danilov shish poluchil,  u
nih i u samih ee ne bylo, no  Danilovu  posovetovali  kupit'  za  nalichnyj
raschet gorchichnikov v aptekah, ih i pustit' v delo.  Zato  apparat  umel'cy
izgotovili Danilovu slavnyj,  chudo  kakoe-to  yavilos'  emu,  sverkayushchee  i
prozrachnoe, s rakushkami i  kamnyami,  s  batarejkami  dlya  podogreva  vody.
Danilov nalyubovat'sya ne mog apparatom.
     Vse shlo nichego, vrode by Danilov byl pri dele, mog by zhit'  i  igrat'
sebe na al'te. No okazalos', chto tol'ko Kancelyariya ot Naslazhdenij dovol'na
im. S tochki zhe zreniya ego  Kancelyarii  ot  Togo  Sveta  on  bezdejstvoval,
slishkom mnogo pozvolyal sebe i slishkom chasto narushal poryadki. CHto bylo,  to
bylo. Danilova vyzyvali kuda sleduet,  tykali  nosom  v  stat'i  dogovora,
ugovarivali ne  pozorit'  chest'  neporochnoj  Kancelyarii,  grozili  karami.
Danilov  glyadel  na  sanovnikov  nevinnymi  glazami,   kayalsya   i   obeshchal
ispravit'sya. Odnako ne menyalsya.
     Danilova, zhelaya prouchit' ego, dazhe prikrepili k ostankinskim domovym,
po mestu zhitel'stva. Drugoj by demon nochej ne  spal  ot  beschest'ya  -  eto
demona-to i k domovym! A Danilov nichego, ponachalu, konechno, byl rasstroen,
no potom zaglyanul kak-to noch'yu v sobranie domovyh na Argunovskuyu ulicu,  i
domovye prishlis' emu po dushe. On stal hodit' k nim i pal'cem  o  palec  ne
udaril, chtoby izmenit' unizitel'noe svoe polozhenie.  (Vprochem,  teper'  on
byval u domovyh redko. No eto - iz-za zanyatosti muzykoj.)
     Sueta chelovech'ej zhizni opyat' zahvatila ego, on mahnul rukoj na ugrozy
i predosterezheniya i reshil, chto pust' vse idet kak idet. I vot -  dozhdalsya!
YAvilsya poruchenec Valentin Sergeevich  ili  kto  on  tam  na  samom  dele  i
prepodnes lakovuyu povestku s bagrovymi znakami vremeni "CH".
     Danilov lezhal teper' v syroj peshchere v  Andah  pod  shkuroj  drevesnogo
yaguara i nikakogo vyhoda iz nyneshnego svoego pechal'nogo polozheniya otyskat'
ne mog.
     "A ved' oni mne dayut srok chto-to  predprinyat',  -  dumal  Danilov.  -
Poslednij srok, no dayut. Inache by oni menya nemedlya vyzvali  v  sudilishche...
Hotyat,  chtoby  ya  sdelal  vybor...  |to  eshche  ne  konec...  Vremya  est'...
CHto-nibud', a pridumayu... Pravda, ne sejchas... a potom... potom..."
     Soobrazheniya  eti  nemnogo  uspokoili  Danilova,  i   on,   dav   sebe
reshitel'noe obeshchanie v blizhajshie  zhe  chasy  produmat'  plan  dejstvij,  na
kamennoj lezhanke i zadremal.
     No vskore ego razbudilo hriploe znakomoe murlykan'e.  Danilov  otkryl
glaza i uvidel pered soboj kota Bastera.  Kot  byl  staryj,  poluslepoj  i
oblezshij - i horoshij skornyak vryad li by vzyalsya  poshit'  iz  nego  krolich'i
shapki. Da chto tam skornyak! Ne  vsyakaya  zhivodernya  soglasilas'  by  prinyat'
takogo kota. Vprochem, sluzhashchih zhivoderni Baster, navernoe, by udivil -  on
byl  rostom  s  telenka.  Kogda-to  Bastera  priznavali   krasivym,   dazhe
velikolepnym,  no  do  togo  on  ustal  zhit',  chto  vneshnost'  ego  teper'
sovershenno ne zabotila. I to ved' - zavelsya on v Egipte vo vremena Izidy i
Ozirisa i  ochen'  skoro,  bez  vsyakih  rekomendatel'nyh  pisem,  a  tol'ko
blagodarya svoim trudam i talantam, stal svyashchennym  pokrovitelem  Muzyki  i
Tancev. Vokrug stoyala t'ma egipetskaya, no i v toj t'me staraniyami  Bastera
koe-chto delalos'. Koe-chto zvuchalo i podprygivalo. Sejchas on uzhe  nigde  ne
sluzhil, a nahodilsya na zasluzhennom otdyhe. On byl dobr,  v  nem  eshche  tlel
interes k muzyke, potomu-to Danilov i lyubil kota i pozvolyal emu poyavlyat'sya
v svoej peshchere, a v peshcheru on dopuskal nemnogih.
     - Zdravstvuj, Volodya, - skazal Baster. - YA tebe ne pomeshal?
     - Zdravstvujte, - kivnul Danilov.  -  YA  rad  vas  videt'.  YA  tak...
vzdremnul...
     - Horosho, - skazal Baster. - YA posizhu molcha.
     Danilov zakryl glaza, govorit' emu ne hotelos', no on znal,  chto  kot
sejchas zhe nachnet rassprashivat' ego o novostyah moskovskoj muzykal'noj zhizni
- i tut kota mozhno ponyat', no vot otvechat' emu budet nevmogotu. "A  otchego
zhe potom-to iskat' vyhod? - podumal Danilov.  -  Nado  reshit'  teper'  zhe,
nepremenno teper'..."
     No tut kak by igroj blikov  na  perlamutre  zhemchuzhnoj  rakoviny,  kak
dunovenie |ola, lish'  chut'  vskolyhnuv  syroj  vozduh  peshchery,  s  cvetami
anemonami v  rukah  yavilas'  nezhnaya  Himeko,  vechnaya  zhrica  i  prorochica,
tonchajshee sozdanie prirody, davnyaya podruga Danilova.  SHelkom  fistashkovogo
kimono provedya po shcherbatym kamnyam peshchery, Himeko  poklonilas'  Danilovu  i
cvety anemony polozhila k ego izgolov'yu. Danilov privstal v smushchenii,  nogi
svesil s lezhanki. Kot Baster podnyal hvost truboj i  sejchas  zhe  delikatnym
dymkom rasseyalsya v sumrake peshchery.  Himeko  stoyala  molcha,  golovu  krotko
nakloniv, a Danilov lyubovalsya eyu. Odnako on tut zhe osoznal, chto tepereshnee
yavlenie Himeko vovse  nekstati.  Kogda-to  mezhdu  nimi  byla  strast',  ot
strasti  toj  tayal  led  v  Gimalayah  i  vspuhali  velikie  reki,  ostrova
podnimalis' v okeane, lava klokotala v bezumnyh kraterah Kuril.  I  teper'
Himeko inogda volnovala Danilova, no strasti prezhnej, uvy, v nem  ne  bylo
bol'she. Byvalo, Danilov ves' drozhal, spesha na svidan'ya s Himeko, teper' on
byl s nej spokoen. Kogda-to on zhelal navsegda poselit'sya ryadom s Himeko  v
tumannyh gorah ostrova Honsyu. No Himeko prizhala  togda  palec  k  gubam  i
pokachala golovoj, i Danilov, smiryas' so svoim pechal'nym zhrebiem, prinyal ee
obychaj, nazyvaemyj cumadoi, a znachit, i  stal  prihodyashchim  drugom  Himeko.
Priletat' k nej na kryl'yah lyubvi on imel pravo lish' po ee vyzovu. A kakovo
bylo mechtatel'nomu v tu poru Danilovu s ego neterpelivoj naturoj videt'  v
myslyah myagkie okruglye  plechi  Himeko,  ee  bezukoriznenno  vernuyu  grud',
tomitel'nyj tanec ee tonkih, gibkih ruk, dumat' o Himeko  i  sidet'  durak
durakom, ozhidaya ee vyzova. Kak davno eto bylo! Kaby  vernut'  te  hmel'nye
polety yunyh let!
     Himeko vse stoyala molcha i glyadela na Danilova, byla  pokorna,  slovno
ego raba, chuvstvo zhalosti shevel'nulos' v Danilove, i pravaya noga ego  sama
soboj stala nashchupyvat' kamen' pola. No tut zhe Danilov skazal  sebe:  "Net!
Ni v koem sluchae! Nynche ne do bab!.. Razve primesh' s nimi vazhnoe reshenie!"
Danilov tak i zastyl v glupejshej poze, pravoj nogoj kasayas' pola.
     A vo vzglyade Himeko poyavilos' nechto novoe, trevoga kakaya-to ili  dazhe
ispug. CHto-to ugadala ona v sud'be Danilova, vsplesnula ptich'imi  rukavami
kimono i vskriknula.
     Srazu zhe, ruki vytyanuv pryamo pered soboj, ona otstupila na  neskol'ko
shagov v glub' peshchery, tam  i  zamerla  v  zabyt'i.  Potom,  vernuvshis'  iz
niotkuda, ona tihon'ko udarila ladoshkoj o ladoshku - i v rukah ee okazalas'
lopatka olenya. U nog Himeko vspyhnul rovnyj sinij ogon',  a  chut'  poodal'
voznikla bol'shaya kamennaya chasha s ledyanoj vodoj. Himeko ostorozhno  opustila
lopatku olenya v sinij ogon', a sama vstala pered kostrom na koleni.  Nekij
tainstvennyj, no melodichnyj zvuk voznik v peshchere. Danilov  tak  i  zastyl,
svesiv nogi s lezhanki, priderzhival dyhanie, ne shevelilsya,  boyas'  pomeshat'
gadaniyu Himeko. No vot lopatka olenya raskalilas', nezhnymi svoimi  pal'cami
Himeko podnyala ee, zaderzhala na mgnovenie v vozduhe i tut zhe brosila kost'
v chashu s ledyanoj vodoj. Pri strashnom shipenii i novyh tainstvennyh  zvukah,
teper' uzhe ne melodichnyh, a nervnyh, peshcheru zavoloklo  parom,  u  Danilova
potekli slezy i ushi zashchipalo, no Himeko brosila v chashu lepeshku  kagamimoti
vmeste so zmeej, menyavshej kozhu. SHipenie stihlo, par ischez,  ostaviv  kamni
peshchery  vlazhnymi.  Molcha  smotrela  teper'  Himeko  na  lopatku  olenya,  v
izvilinah voznikshih na  nej  treshchin  chitala  sud'bu  Danilova  -  i  vdrug
poshatnulas', shvyrnula kost' na  kamni,  v  uzhase  vzglyanula  na  Danilova,
vskrichala "Dzisaj!" - i ischezla.
     - Postoj! Ne nado! Ne delaj etogo!  -  Danilov,  vskochiv  s  lezhanki,
kriknul vosled Himeko.
     Danilov i prezhde s ironiej otnosilsya ko mnogim predrassudkam  Himeko,
k ee naivnym priemam, uzh bol'no ne vyazalis' oni s nyneshnim vekom, no vsluh
ej nichego ne govoril - i nezhnaya Himeko byla upryama, i sam on uvazhal  chuzhie
zabluzhdeniya. No sejchas-to iz-za nego, Danilova, mog pogibnut' ego  Dzisaj,
ili  nesushchij  pechal'!  Po  drevnemu  obychayu   Himeko   odnogo   iz   svoih
rodstvennikov, nahodivshihsya u nee v usluzhenii, chtoby ogradit' lyubeznogo ej
Danilova ot bed i napastej, sdelala Dzisaem Danilova. Vse pechali Danilova,
po mysli Himeko, obyazany byli teper' stekat' v nego. |tot  bednyj  Dzisaj,
kak, vprochem, i Dzisaj po inym povodam, ne dolzhen byl uzhe hodit' v banyu  i
parikmaherskuyu, otobrali u nego i elektricheskuyu britvu "Filips", bylo  emu
kategoricheski zapreshcheno lovit' na sebe nasekomyh, ne el nichego on myasnogo,
dazhe i iz konservnyh banok, a na zhenshchin glyadet' on i vovse ne imel  prava.
No hudshee ego zhdalo vperedi. Esli kakaya beda svalilas' by na Danilova  ili
by on opasno zanemog, sejchas zhe Himeko  dolzhna  byla  by  ob®yavit'  Dzisaya
vinovatym i  ubit'  ego,  polagaya,  chto  tem  samym  ona  oblegchit  uchast'
Danilova. Znachit, teper' Himeko uneslas' ubivat' krivym samurajskim  mechom
ego Dzisaya, a  on,  Danilov,  kak  by  ni  zhelal  vosprepyatstvovat'  etomu
varvarskomu obychayu, nichego izmenit' ne mog. On slishkom  yasno  znal  eto  i
sidel v peshchere pechal'nyj.
     "Dela moi, stalo byt', plohi, - prishlo emu na um, - mozhet,  i  vyhoda
net..."
     No snova poslyshalos'  hriploe  murlykan'e  -  i  voznik  kot  Baster,
pokrovitel' Muzyki i Tancev.
     - YA potihon'ku posizhu, - skazal Baster.
     - Sidite, - kivnul Danilov.
     No  tut  proizoshlo  sotryasenie  vozduha,  vse  v  peshchere  osvetilos',
zaprygalo, zahodilo hodunom, vezhlivyj  kot  Baster,  ne  dozhidayas'.  Kogda
burnoe dvizhenie vozduha obernetsya vidimoj i plotnoj materiej, istek  tihim
fioletovym dymom,  a  pered  ochami  Danilova  predstala  i  sama  po  sebe
sverkayushchaya, no i vsya v  dorogih  kamnyah  demonicheskaya  zhenshchina  Anastasiya,
smolenskih krovej, roskoshnaya i otvazhnaya, pryamo kavalerist-devica, shozhaya s
Danilovym  sud'boj,  odnako  udachlivee  ego,  predstala,   zasmeyalas'   ot
udovol'stviya, tepereshnego ili  budushchego,  skazala  krasivym  nizkim  svoim
soprano: "Vot ty gde, nenaglyadnyj moj Danilov! CHto zhe ty teper'  so  svoim
brasletom pryachesh'sya-to ot menya?" I, ne dozhidayas' otvetnyh  slov  Danilova,
krepkimi polnymi rukami obnyala ego i  prizhalas'  k  nemu,  robeya.  Danilov
hotel bylo otstranit' ot sebya Anastasiyu, no, vzglyanuv v  ee  schastlivye  i
vernye oranzhevye glaza, oshchutiv ee sladkoe,  zharkoe  telo,  ponyal,  chto  ne
progonit Anastasiyu, da i glupo bylo by delat' eto, poshlo  by  vse  prahom,
rassudil on, i v tot zhe mig zabyl obo vsem na svete.  A  vskore  v  rajone
Karibskogo morya, nesmotrya  na  vse  predostorozhnosti  Danilova  voznik  ne
predskazannyj uchenymi uragan, on  stremitel'no  pronessya  nad  Floridoj  i
dvinulsya na zapad, sryvaya  na  hodu  zheleznye  kryshi,  katya  izyashchnyh  form
avtofurgony po hlopkovym polyam  Luiziany.  Ot  sluzhby  pogody  on  tut  zhe
poluchil akvarel'noe imya "Pamela". Sredi  znakomyh  Danilova,  sluchajnyh  i
dalekih, dejstvitel'no byla Pamela, no k nyneshnemu uraganu  ona  ne  imela
nikakogo otnosheniya.





     V dver' pozvonili. To est' zvonok u Muravlevyh  byl  muzykal'nyj,  za
sem' rublej, i on zakurlykal po-zhuravlinomu.
     Muravlev, vorcha i podtyagivaya myatye pol'skie dzhinsy, poshel otkryvat'.
     Na poroge stoyala zhena ego Tamara, derzhala v rukah  avos'ki,  tyazhelye,
kak bliny ot shtangi Alekseeva.
     - Nu prohodi, - serdito burknul Muravlev. - Lyubish' ty  eti  magaziny.
CHasami gotova v nih brodit'.
     - CHto zhe delat'? - vzdohnula Tamara.
     Muravlev rassmotrel pokupki, pivo bylo "ZHigulevskoe" i s  segodnyashnej
probkoj, i byl kefir, zhena ni o chem  ne  zabyla,  no  Muravlev  skazal  na
vsyakij sluchaj:
     - Piva mogla by vzyat' i bol'she.
     On prosledoval za zhenoj, tashchivshej sumki na kuhnyu, na hodu  izvlek  iz
avos'ki krugluyu bulochku za tri kopejki i,  otkusiv  ot  bulochki  polovinu,
skazal:
     - Danilov zvonil.
     - On kazhdyj den' zvonit, - skazala  Tamara,  -  da  vse  zaehat'  net
vremeni.
     - Segodnya zaedet.
     - Nado zhe! - obradovalas' Tamara. - YA tochno  predchuvstvovala,  fasoli
zelenoj davno ne bylo, a segodnya zahozhu v kulinariyu, smotryu:  stoit.  YA  i
podumala: vot by Danilov prishel k nam na lobio.
     -  Pridet,  pridet,  -  dozhevyvaya  bulochku,  skazal  Muravlev.  -  Ty
hozyajnichaj, a u menya raboty mnogo.
     Otdyshavshis', Tamara zaglyanula v komnatu svoego syna Mishi, sklonnogo k
glubokim razdum'yam,  s  namereniem  uvidet'  stradaniya  pyatiklassnika  nad
domashnimi zadaniyami. No Misha spal, pryamo za stolom, polozhiv golovu i  ruki
na list vatmanskoj bumagi. Vskore Misha byl razbuzhen, i, poka on ter glaza,
Tamara  razglyadela,  chto   na   vatman   nakleena   vyrezka   so   stat'ej
pronicatel'nogo professora Dereven'kina, gromivshego legendy o  prishel'cah,
a vokrug  stat'i  byli  narisovany  nozhi,  pushki  i  kulaki,  grozivshie  i
professoru i stat'e.
     - Da, Vitya, a kak u Danilova s den'gami? - vspomnila Tamara.
     Muravlev, lezhavshij s zhurnalom "Sportivnye igry" na divane,  otozvalsya
ne srazu:
     - S den'gami? Da vse tak zhe... Dazhe huzhe, po-moemu.
     - On skazal?
     - Nichego on ne skazhet, ty zhe znaesh' Danilova...
     - CHto zhe nam delat'?
     - YA ne znayu, - skazal Muravlev. - U menya  budet  prirabotok...  I  ty
hotela reshat' s shuboj...
     - Da, - vzdohnula Tamara, - s shuboj nado reshat'.
     SHuba u Muravlevyh byla roskoshnaya,  kolonkovaya,  s  chernymi  poloskami
sud'by na korichnevoj  gladi,  kuplennaya  za  shest'sot  trudovyh  rublej  u
Tamarinoj  sosluzhivicy  Inny  YAkovlevny   Ol'ginoj.   Deyatel'nost'   sem'i
Muravlevyh v poslednie polgoda opravdala pokupku shuby, Muravlevy gordilis'
eyu, sam Viktor Mihajlovich Muravlev dazhe i v zharkie dni s ohotoj  vygulival
shubu na balkone, provetrivaya i ee i sebya. Odnako skoro shuba stala treshchat',
gremet', slovno zhestyanaya, i kak by vzryvat'sya mezdroj.  Skornyaki  skazali,
chto delo gibloe i nado bylo glyadet' ran'she, -  shuba  dostalas'  Muravlevym
gnilaya.  Vyslushali  Muravlevy  i  sovet  -  teper'  zhe  i  nesti  shubu   v
komissionnyj  magazin,  chtoby  vernut'  hot'  koe-kakie  den'gi.  Znakomyj
hudozhnik N.D.Eremchenko predlozhil podelat' iz shuby  kolonkovye  kistochki  i
torgovat' imi za rubl'  shtuku,  ohotnikov  na  nih  nashlos'  by  mnogo,  v
hudozhestvennyh salonah nynche predlagalas' odna shchetina.  Vot  Muravlevy  na
poprishche iskusstva i vernuli by za shubu ne to chtoby shest'sot  rublej,  a  i
vsyu tysyachu. No zhalko bylo Muravlevym shubu. CHut' li ne so slezami  smotreli
oni na nee, ponimali, chto, mozhet byt', takoj shuby u nih i ne budet  bol'she
nikogda. Odnako teper' denezhnoe polozhenie Danilova stalo ostree -  i  nado
bylo dejstvitel'no s shuboj chto-to reshat'.
     Danilov  platil  za  dva  kooperativa  i  za  instrument.  Instrument
oboshelsya emu v tri tysyachi, sobrannye u priyatelej i u  znakomyh  priyatelej.
Kupil on ego chetyre goda nazad. No eto  byl  istinnyj  al't,  vozrastom  v
dvesti s lishnim let, sotvorennyj  pevuchimi  rukami  samogo  Al'bani.  Sebe
Danilov postroil odnokomnatnuyu  kvartiru,  a  byvshej  svoej  zhene  Klavdii
Petrovne otdal kooperativnuyu dvuhkomnatnuyu kvartiru  s  horoshej  kuhnej  i
chernoj vannoj. I za to i za drugoe zhil'e on poschital nuzhnym platit'. Da  i
kak zhe ne platit'-to! ZHenshchina,  chto  li,  slaboe  sushchestvo,  obyazana  byla
tratit'sya na usloviya sushchestvovaniya? Danilov byl muzykant, a muzyka i  est'
sama dushevnost'. Kogda zhena Klavdiya Petrovna ushla ot Danilova,  on  dognal
ee, vzyal pod ruku, vernul v kvartiru i ushel sam. S zhenoj emu  bylo  toshno,
on chuvstvoval, chto oshibsya, chto ne lyubit ee, kak, vprochem,  i  ona  ego,  i
oboim im stalo legche ottogo, chto oni razoshlis'. Klavdiya Petrovna  nakanune
razvoda vela s Danilovym gremuchuyu vojnu, no kogda ona uznala, chto  Danilov
ustupil ej kvartiru i vyzvalsya platit' za nee,  ona  sejchas  zhe  poobeshchala
navsegda byt' emu nastoyashchim drugom. Ona i do sih por schitala sebya do  togo
drugom Danilova, chto posle kazhdogo vozvrashcheniya ego s zagranichnyh gastrolej
obyazatel'no yavlyalas' k Danilovu domoj i prinimalas' razbirat'  chemodany  s
zhelaniem pomoch' ustavshemu  s  dorogi.  "Ah,  kakaya  veshch',  kakaya  veshch'!  -
radovalas' ona i dobavlyala: - No zachem  ona  tebe,  skazhi  mne,  Danilov?"
Danilov sto raz sobiralsya gnat' v sheyu etu sovershenno chuzhuyu emu zhenshchinu, no
po  prichine  zastenchivosti  ne  gnal,  a  ogranichivalsya  tem,  chto   daril
ponravivshiesya ej veshchi.
     Novaya ego kvartira v Ostankine pohodila na shkatulku, no v nej  vpolne
bylo mesto, gde Danilov mog derzhat' svoj instrument.  On  ostavil  sebe  i
prezhnij instrument, cenoj  v  trista  rublej,  takih  i  sejchas  lezhalo  v
magazinah sotni, Danilov hotel bylo prodat'  ego,  no  potom  poschital:  a
vdrug prigoditsya? Zvuk u al'ta  Al'bani  byl  volshebnyj.  Polnyj,  myagkij,
grustnyj, dobryj, kak golos blizkogo Danilovu cheloveka. SHest' let  Danilov
ohotilsya za etim instrumentom, vymalival ego u vdovy al'tista Gansovskogo,
vel neistovuyu, tol'ko chto ne rukopashnuyu, bor'bu s  sopernikami,  nochej  ne
spal i vymolil svoj chudesnyj al't za tri tysyachi. Kak on lyubil ego zaranee!
Kak nes on ego domoj! Budto  grudnoe  ditya,  poyavleniya  kotorogo  ni  odin
doktor, ni odna vorozheya uzhe i ne obeshchali. A prinesya domoj i otkryv  staryj
futlyar, otdannyj Danilovu vdovoj Gansovskogo darom  v  minutu  proshchaniya  s
velikim instrumentom, Danilov zamer v umilenii, gotov byl opustit'sya pered
nim na koleni, no ne opustilsya, a dolgo i tiho stoyal nad nim,  vse  glyadel
na nego, kak glyadel nedavno v Parizhe na Veneru Burdelya. On i  prikosnut'sya
k nemu chasa dva ne mog, robel, chut' li ne uveren byl v tom, chto, kogda  on
provedet smychkom po strunam, nikakogo zvuka ne vozniknet, a budet tishina -
i ona ub'et ego, byvshego muzykanta Danilova. I vse zhe on reshilsya, derznul,
nervno i kak by sudorozhno prikosnulsya smychkom k strunam, chut' li ne dernul
ih, no zvuk voznik, i togda Danilov, usmiryaya v sebe i strah i lyubov', stal
spokojnee i umelee upravlyat' smychkom, i voznikli uzhe ne  prosto  zvuki,  a
voznikla melodiya. Danilov sygral i nebol'shuyu p'esu  Dariusa  Mijo,  i  ona
vyshla, togda Danilov polozhil smychok.  Bol'she  on  v  tot  vecher  ne  hotel
igrat'. On boyalsya spugnut' i pervuyu  muzyku  instrumenta.  On  i  tak  byl
schastliv. "Vse, - govoril on sebe, -  vse!"  Teper'  on  uzhe  oshchushchal  sebya
istinnym hozyainom al'ta Al'bani. Da chto tam hozyainom! On oshchushchal  sebya  ego
povelitelem! |to byli velikie mgnoveniya. On plyasat' byl gotov ot radosti.
     Potom, buduchi povelitelem instrumenta, on uzhe  bez  prezhnej  robosti,
hotya i s volneniem, rassmotrel vse plenitel'nye  melochi  chudesnogo  al'ta,
oshchupal ego chernye kolki, nezhno, slovno laskaya ih, provel pal'cami po  vsem
chetyrem strunam, tajnye  pylinki  pytalsya  vyiskat'  v  morshchinah  zavitka,
ubedilsya v tom, chto i verhnij i nizhnij porozhek, i  grif,  i  podstavka  iz
klena krepyatsya ladno, a posle -  suhoj  ladon'yu  prikosnulsya  k  dekam  iz
gornoj  eli,  pokrytym   v   Bol'cano   nezhno-korichnevym   lakom,   oshchutil
bezukoriznennuyu rovnost' obegayushchego verhnyuyu deku usa,  sladkie  vypuklosti
obechajki i krepkie izgiby bokovyh vyrezov. Vse  bylo  prekrasno!  Vo  vsem
byla garmoniya, kak v muzyke! Danilov  zakryl  glaza  i  teper'  prikasalsya
pal'cami k instrumentu, kak  slepoj  k  licu  lyubimogo  cheloveka.  Vse  on
uznaval, vse pomnil! Danilov opyat' sygral p'esu Mijo, a  potom  dostal  iz
shkafa bol'shoj kashmirskij platok. Platok etot byl kuplen v Tokio na  vsyakij
sluchaj, chtoby ublazhit' im  byvshuyu  zhenu,  odnako  ona,  razbiraya  chemodany
Danilova, otchego-to proglyadela ego. Danilov zavernul instrument v  platok,
ulozhil ego v  futlyar.  Pozzhe  imenno  v  kashmirskom  platke  on  i  derzhal
instrument.
     No radost' radost'yu, iskusstvo iskusstvom, a  instrument  byl  eshche  i
material'noj cennost'yu. Danilov srazu zhe zastrahoval ego. On i predstavit'
sebe ne mog, chto kogda-libo rasstanetsya s instrumentom, no nado bylo imet'
i  kakie-to  garantii.  K  bumazhke  strahovogo  polisa  on   otnosilsya   s
prezreniem, chut' li ne s brezglivost'yu, odnako vznosy platil  ispravno.  A
ved' ves' byl v dolgah. Velika li zarplata orkestranta, hot' i iz horoshego
teatra!  Prichem  den'gi  Danilovu  prihodilos'   otdavat'   priyatelyam   po
estafetnoj sisteme - u odnih on bral  i  tut  zhe  nes  kaznachejskie  znaki
podzhidavshim ih kreditoram. Inogda v dvizhenii dolga  sluchalis'  zaminki,  s
trudom Danilov dobivalsya u znakomyh prolongacii ssud. Teper' zhe on  srochno
dolzhen byl vernut' Dobkinym sem'sot rublej, a razdobyt' ih nigde  ne  mog.
Kak ni muchil ego styd za  pozhar  v  Planerskoj,  a  segodnya  on  uzh  tochno
sobiralsya zajti k Muravlevym - i chtoby prosto otdohnut' u nih  v  dome,  i
chtoby obsudit' s nimi, kak byt' dal'she. Blago, chto vechernego  spektaklya  u
nego ne bylo.
     Odnako Muravlevy zhdali ego v tot  den'  naprasno.  I  lobio  naprasno
zharilos' na gazovoj plite.
     S utra Danilov zaskochil v sberegatel'nuyu kassu  i,  vystoyav  ochered',
proizvel kommunal'nye platezhi. V kasse bylo  dushno,  negramotnye  starushki
imenno Danilova prosili zapolnit' vmesto nih blanki i  kvitancii  -  takoe
doverie on rozhdal v ih dushah. Danilov vypachkal pal'cy chernilami, a podymaya
ot blankov  glaza,  upiralsya  vzglyadom  v  grudastuyu  damu  na  plakate  s
zhekovskimi knizhkami v rukah - nad  damoj  mednymi  tarelkami  bili  slova:
"Krasna izba ne kutezhami, a kommunal'nymi platezhami!" Danilov sam  platil,
ukoryaya sebya: uzh bol'no  mnogo  on  nazheg  za  mesyac  elektrichestva.  Potom
Danilov poshel sdavat' steklyannuyu posudu,  a  vozle  punkta  priema  stoyala
ochered' s kolyaskami i meshkami. Odnako  tut  Danilovu  povezlo,  priemshchica,
vazhnaya kak imperatrica na Marsovom pole, tknula v nego pal'cem i  skazala:
"Paren', nu-ka  idi  nagruzi  mashinu  yashchikami,  a  to  my  zakroem  tochku.
Pal'tishko-to snimi, ne port'!" Danilov ispolnil spravedlivoe  rasporyazhenie
priemshchicy i men'she chem cherez sorok minut zasluzhenno sdal  svoi  butylki  s
chernogo hoda. V himchistku za bryukami on ne uspel zabezhat', reshiv,  chto  uzh
ladno s nej, s himchistkoj. Da i s bryukami tozhe, k nim ved' eshche i  pugovicy
sledovalo prishivat'.
     V  odinnadcat'  Danilov  poyavilsya  na   ulice   Kachalova   v   studii
zvukozapisi, tam on s chuzhim orkestrom ispolnil dlya tret'ej programmy radio
simfoniyu Hindemita. I muzyka byla interesnaya, i platili na  radio  snosno.
Kogda Danilov uzhe ukutyval instrument v kashmirskij platok, k nemu  podoshel
goboist Strekalov i chto-to  nachal  rasskazyvat'  pro  hokkeista  Mal'ceva.
Danilov bolel za "Dinamo", slushat' pro Mal'ceva emu bylo interesno, odnako
on nashel v sebe sily proiznesti: "Izvini, Kostya, opazdyvayu  v  teatr!"  Na
hodu on uspel perekusit' lish' fruktovym morozhenym, no v teatr ne  opozdal.
Repetirovali  balet  Slovenskogo  "Hronika  pikiruyushchego  bombardirovshchika",
dvazhdy Danilovu prihodilos' igrat' poperek melodii, a to  i  pryamo  protiv
nee, no i sam on soboj, i dirizher im ostalis' dovol'ny. V pereryve Danilov
stal otyskivat' goboista Strekalova, odnako tut zhe vspomnil, chto igral  so
Strekalovym v drugom orkestre. "Fu-ty! - rasstroilsya Danilov. -  Ved'  mog
zhe doslushat' pro Mal'ceva i uspel by!.." On pobezhal v bufet, no po  doroge
vstretil Mariyu Alekseevnu iz knizhnogo  kioska,  on  byl  ee  lyubimec,  ona
shepnula Danilovu, chto dostala emu monografiyu Sedovoj o Goje i  propushchennuyu
Danilovym Londonskuyu galereyu. "Mariya Alekseevna! Volshebnica  vy  nasha!"  -
shumno obradovalsya Danilov. Sejchas zhe  k  nemu  podoshla  v  kostyume  Zibelya
zhenshchina-boec Galina Petrovna Nikoleva, otvechavshaya  za  vechernyuyu  set'.  "A
vot, Volodya, - skazala Nikoleva, - plan  shefskih  koncertov.  |to  ne  nash
sektor, no i dlya tebya, sochli,  tut  est'  rabota".  -  "Horosho,  -  skazal
Danilov, vzyav bumagu, - ya s ohotoj".  On  sovsem  uzh  bylo  priblizilsya  k
bufetu,  no  tut  ego  podhvatil  pod  ruku   Sanin,   odin   iz   letuchih
administratorov. "Pojdem, pojdem, - skazal Sanin. - Tebe zvonyat, zvonyat, a
ya dolzhen begat' za toboj po vsemu teatru".
     Zvonil Sergej Mihajlovich Melehin, staryj znakomyj Danilova.
     - Voloden'ka, - nervno zagovoril Melehin, - ya redko o  chem-to  proshu,
no segodnya ne proshu, a umolyayu...
     Melehin zavedoval klubnoj rabotoj v bogatom  NII  i  umolyal  Danilova
chasto.
     - CHto nado-to? - sprosil Danilov.
     - Ustnyj zhurnal, sygrat'-to vsego neskol'ko opusov, u nas platyat,  ty
znaesh', horosho, nynche vecherom...
     - Segodnya vecherom ne mogu... Menya lyudi zhdut...
     - U tebya net spektaklya! A tut vsego-to sygrat', ty k lyudyam uspeesh'...
U nas platyat horosho, u nas zhe  nauka,  ne  to,  chto  u  vas,  iskusstvo...
Vystupayushchie bez tebya zazrya priedut... Professora, iskusstvovedy...  Desyat'
person... A ty p'esy sygraesh' i chelovecheskie, i kakie  mashina  napisala...
Dlya sravneniya...  Tebe  zhe  samomu  interesno  sygrat'  budet...  Opusy-to
napisany special'no dlya al'ta...
     - Dlya al'ta? - udivilsya Danilov.
     - Dlya al'ta! - pochuyav, chto klyuet, voodushevilsya Melehin. - Mashina  dlya
al'ta pisala, ty predstav' sebe! Desyat' person  professorov  yavyatsya  iz-za
odnogo al'ta. A ne budet muzykanta, vyjdet skandal, menya vygonyat! I budesh'
ty zhit' s mysl'yu, chto iz-za tebya cheloveku sud'bu porushili!  A  kakovo  eto
tebe, s tvoej-to sovestlivost'yu? Vyruchaj, milyj, a den'gi ya tebe  pryamo  v
belom konverte vruchu...
     - YA podumayu... - skazal Danilov neuverenno.
     - CHto dumat'-to! Rovno v sem' bud' u menya, noty posmotrish',  sygraesh'
i uspeesh' k svoim lyudyam.
     - Nu ladno...
     - Vot i horosho! Ty menya  spas!  A  to  uzh  ya  hotel  bylo  golovu  na
tramvajnye rel'sy  klast'.  |tot  negodyaj,  kstati  tvoj  znakomyj,  Mishka
Korenev nedelyu obeshchal, a v poslednyuyu minutu, merzavec, otkazalsya... V sem'
zhdu!
     Melehin energichno polozhil trubku, ne dav Danilovu ni  opomnit'sya,  ni
zasomnevat'sya v chem-libo. A Danilov stoyal u telefona i dumal: "Pri chem tut
Misha-to Korenev? Misha i al'ta-to v ruki ne beret, Misha Korenev  -  skripach
iz estradnogo orkestra..." Odnako soobrazheniya eti byli uzhe lishnie.
     V sem' Danilov, klyanya svoyu slaboharakternost', pod®ehal k steklyannomu
s alyuminievoj plissirovkoj pod kozyr'kom kryshi klubu NII. Narod uzhe  gudel
v zale  i  foje,  v  konce  ustnogo  zhurnala  obeshchali  pokazat'  "Serenadu
solnechnoj doliny", vzyatuyu v  fil'mofonde.  V  komnatah  za  scenoj  dymili
uchastniki zhurnala, lyudi vse solidnye i uverennye v svoih myslyah.  Odin  iz
nih byl v chernoj maske, chut'-chut' drozhal, vse  oglyadyvalsya.  Sredi  prochih
Danilov uvidel i Kudasova.  Kudasov  nasedal  na  Melehina,  govoril,  chto
opazdyvaet, i treboval nachinat'. Odnako zametil  Danilova  i  chut'  li  ne
zastyl Lotovoj zhenoj. Pridya v sebya, podplyl k Danilovu, skazal:
     - I vy tut? A u Muravlevyh eda stynet! Nu i chudesno, poedem vmeste. -
I on vtyanul v nozdri vozduh,  primanivaya  zapahi  dalekoj  volnuyushchej  dushu
kuhni.
     Melehin vzglyanul na Danilova koso, budto ne on  tremya  chasami  ran'she
stoyal na kolenyah vozle telefona, a Danilov  naprosilsya  k  nemu  v  ustnyj
zhurnal. Melehin podoshel k Danilovu, vzyal ego  pod  ruku,  otvel  v  pustuyu
komnatu, vruchil noty i skazal, glyadya  skvoz'  stenu  kuda-to  v  sluzhebnye
hlopoty:
     - U tebya, Volodya, est' chasok, tut vsego-to shestnadcat'  p'es,  vosem'
ot lyudej-kompozitorov, vosem' ot mashiny, mozhesh' ih posmotret', a mozhesh'  i
vzdremnut', ty u nas i Stravinskogo igraesh' s lista... A Mishka-to  Korenev
kakoj stervec!
     Tut dver' v  komnatu  otkrylas',  voshli  dve  baryshni.  I  sejchas  zhe
hrustal'naya strela sud'by tiho i sladostno vonzilas'  Danilovu  pod  levuyu
lopatku.
     - Vot, Volodya, znakom'sya! - obradovanno skazal Melehin. -  Znakom'sya,
Ekaterina Ivanovna Kovalevskaya, aktivistka nashego zhurnala, a ya pobegu...
     Ekaterinu  Ivanovnu  Danilov  znal  horosho,  ona  byla  priyatel'nicej
Muravlevyh i k tomu zhe, sama togo ne vedaya, ognennym stolbom  vorvalas'  v
zhizn'  domovogo  Ivana  Afanas'evicha.  Ekaterina   Ivanovna   obradovalas'
Danilovu, no v glazah ee Danilov ulovil neprivychnuyu dlya Ekateriny Ivanovny
pechal'.
     - A eto, Volodya, moya podruga po rabote, - skazala Ekaterina Ivanovna,
- Natashej ee zovut.
     - Volodya, - protyanul Danilov ruku,  i  prikosnovenie  Natashinoj  ruki
obozhglo ego, budto vos'miklassnika,  yavivshegosya  na  pervoe  svidanie  pod
chasy.
     Glaza u Natashi byli serye i glubokie,  a  smotrela  ona  na  Danilova
udivlenno, s trepetom, kak Sadko na rybu Zolotoe pero. Danilov hotel  bylo
skazat' legkie, lukavye slova, kakie on obychno  govoril  zhenshchinam,  no  on
proiznes smushchenno i dazhe rezko:
     - Vy izvinite  menya,  ya  noty  vizhu  v  pervyj  raz,  i  nado  by  ih
prochitat'...
     - Horosho, horosho, - skazala Ekaterina Ivanovna, - my  ne  budem  tebe
meshat'.
     A Natasha nichego ne skazala, a  tol'ko  poglyadela  na  Danilova,  i  u
Danilova vnov' zabilos' retivoe.
     "CHto eto  so  mnoj?  -  dumal  Danilov.  -  Otchego  ya  tak  smushchen  i
vzvolnovan? Neuzheli  yavilas'  eta  tonkaya  zhenshchina  s  prekrasnymi  serymi
glazami - i vse v moej zhizni izmenilos'?.. Ved'  vypadayut  zhe  inym  lyudyam
chudnye mgnoven'ya, otchego zhe i mne chudnoe mgnovenie ne ispytat'... Ona i ne
skazala ni slova, i ya nichego ne znayu o nej, a vot voshla ona -  i  stalo  i
legko, i torzhestvenno, i grustno, budto ya uzhe  gde-to  vysoko-o-o...  Net,
net, hvatit, i nechego dumat' o nej..."  Danilov  zapretil  sebe  dumat'  o
Natashe, odnako vse vspominal ee glaza i to,  kak  ona  smotrela  na  nego,
vspominal i eshche nechto neulovlennoe im srazu v ee oblike... Odnako noty  ne
zhdali. Danilov s  usiliem  voli  razvernul  podannye  Melehinym  bumagi  i
obomlel. Shvatil instrument i vybezhal v bol'shuyu artisticheskuyu. Melehin byl
tut i ischeznut' ne imel vozmozhnosti.
     - Sergej Mihajlovich, chto eto? - voskliknul Danilov.
     - CHto? Gde? - iskrenne udivilsya Melehin.
     - Vot eto! Noty!
     - |to noty, Voloden'ka!
     - YA i sam vizhu, chto noty! - vskrichal Danilov. -  No  napisany-to  eti
p'esy ne dlya al'ta, a dlya skripki! CHto zhe vy menya durachili-to!
     - Tishe, tishe, Voloden'ka, - vzmolilsya shepotom Melehin. - Nu  vinovat.
A eshche bol'she vinovat stervec Mishka Korenev. Nedelyu obeshchal, a segodnya utrom
prislal kakoe-to nervnoe pis'mo: mol, ne mozhet i eshche chert znaet chto!..
     - Nu i ya ne mogu, - skazal Danilov, - u menya al't, a ne skripka.
     - Smozhesh', Voloden'ka, ty vse smozhesh',  ty  zhe  u  menya  edinstvennyj
znakomyj muzykant vysokogo klassa, ya tebe dvadcat' rublej lishnih  dam,  ty
voz'mi kvintoj vyshe, a tem-to, kotorye v zale sidyat, im-to ved' vse ravno,
na  chem  ty  stanesh'  igrat',  na  al'te,  na  skripke  ili  na   pozharnom
brandspojte...
     -  Vse  eto  mne,  kak  muzykantu,  -  skazal  Danilov,   -   slushat'
oskorbitel'no i protivno. YA uhozhu sejchas zhe.
     - Net, net, ya, mozhet, ne tak chto skazal, ya - otkrytaya  dusha,  prosti,
no ty ne ujdesh', neuzheli tebe, al'tistu, slabo sygrat'  to,  chto  napisano
dlya kakoj-to skripki!
     I tut  Danilov  opyat'  uvidel  Natashu.  Natasha  vmeste  s  Ekaterinoj
Ivanovnoj zaglyanula v  artisticheskuyu,  natknulas'  vzglyadom  na  Danilova,
smutilas' i ulybnulas' emu. I Danilov ponyal, chto on vyskochil  vo  gneve  s
al'tom v rukah ne tol'ko dlya togo, chtoby raznesti v puh i  prah  Melehina,
da i vo vsem klube proizvesti shum, no i dlya togo, chtoby  eshche  raz  uvidet'
Natashu ili hotya by pochuvstvovat', chto ona  ryadom.  I  eshche  on  ponyal,  chto
sejchas sygraet na svoem al'te lyubuyu  muzyku,  napisannuyu  hot'  by  i  dlya
skripki, hot' by i dlya trombona ili dazhe dlya udarnyh.
     - Nu horosho, - skazal Danilov. - No ya v  poslednij  raz  terplyu  vashi
obmany.
     -  Ty  zhe  intelligentnyj  chelovek,  Voloden'ka!  -  umililsya  Sergej
Mihajlovich.
     Danilov vernulsya v komnatu, emu otvedennuyu, razvernul noty i podumal:
"A chto, neuzheli mne dejstvitel'no slabo sygrat' za  skripku?"  Tut  zhe  on
upreknul sebya  v  malodushii,  nechego  i  voobshche  bylo  podymat'  shum  -  i
instrument ego horosh, da i sobstvennye ego mechty o muzyke  voznosili  al't
na takuyu vysotu, na kakuyu i skripka, pust'  dazhe  iz  Stradivarievyh  ruk,
vzletet' ne mogla. CHto zhe teper'  robet'!  Da  i  sozornichat'  nikogda  ne
lishne! Slovom, cherez sorok minut Danilov vyshel iz komnatki veselyj i  dazhe
v nekoem azarte. Ustnyj zhurnal uzhe nachinali.
     Vazhnye persony iz uchenyh i govorunov zanyali mesta za stolom na scene,
a Danilov uselsya za kulisami na stul'chike i stal zhdat' svoej minuty. Ryadom
tihon'ko igrali v podkidnogo shestero  elektricheskih  gitaristov,  blesteli
perstnyami, smetali s klubnogo rekvizita pyl' kruzhevnymi manzhetami. Gromkie
parni eti ponachalu derzili Danilovu, a mozhet, i  zhaleli  ego,  kak  zhaleyut
voditeli limuzinov mokrogo kuchera na obluchke  posudnoj  telegi.  No  potom
razglyadeli instrument v kashmirskom platke, pritihli i zaskuchali.
     Pervym vystupal Kudasov. Stoyal on takim obrazom, chtoby videt'  zal  i
videt' Danilova i v sluchae nuzhdy ne pozvolit'  Danilovu  odnomu  utech'  na
uzhin.
     Potom vyshli zamoskvoreckie shokoladnicy i so sceny pokazyvali zritelyam
novye konfety "Volki i ovcy", posvyashchennye yubileyu Ostrovskogo. Konfety  eti
byli rozdany na probu uchastnikam zhurnala, sidevshim za stolom.  Pri  polnoj
tishine zala, lish' v  soprovozhdenii  barabannoj  drobi,  kak  v  cirke  pri
rokovom nomere, uchastniki  prozhevali  konfety,  ozhivilis',  stali  hvalit'
shokoladnic, a serye  s  krasnym  obertki  konfet  pustili  v  publiku  dlya
oznakomleniya. Dozhevyvaya konfetu, podnyalsya iz-za stola  i  podoshel  k  krayu
sceny s vintovkoj v ruke master sporta mezhdunarodnogo klassa po  stendovoj
strel'be Boris CHashcharin, tol'ko chto vernuvshijsya iz Urugvaya. On skazal,  chto
govorit' emu trudno, chto ego delo ne  govorit',  a  strelyat'.  Vse  zhe  on
popytalsya sostrit', pozhalev, chto naprasno zriteli  ne  prishli  v  klub  so
svoej posudoj. A to prishli by, stali b teper' podkidyvat'  tarelki,  i  on
pokazal by klass.  I  tut  nad  publikoj  voznikla  prekrasnaya  farforovaya
tarelka iz mejsenskogo serviza, pokrutilas' nad pervymi ryadami,  podletela
k scene i metrah v desyati nad CHashcharinym pryamo i zastyla.  CHashcharin  oshalelo
ustavilsya na tarelku, vskinul ruzh'e, vystrelil. Drob' udarila  v  tarelku,
odnako tarelka ne razletelas', lish' pokachalas'  v  vozduhe,  budto  tancuya
menuet. Opustilas' eshche metrov na pyat'. CHashcharin vystrelil  snova,  i  opyat'
drob' vyzvala lish' kruzhenie vzbleskivayushchej v bespechnyh ognyah tarelki.
     "Nu net! Hvatit! - otrugal sebya Danilov.  -  |koe  mal'chishestvo!"  On
sejchas zhe, raskrutiv tarelku, otpravil ee obratno v  komissionnyj  magazin
na Staryj Arbat i sdvinul na braslete  plastinku  s  bukvoj  "Z".  Minutoj
ran'she on  zabylsya,  perevel  sebya  v  demonicheskoe  sostoyanie  i  ustroil
razvlechenie s tarelkoj. "SHutnik kakoj nashelsya! - nikak ne mog  uspokoit'sya
Danilov. - Budto yunec bezrassudnyj!.. A ved' eto ya iz-za Natashi! -  prishlo
vdrug Danilovu v golovu. - Ottogo ya yunec, chto Natasha zdes'!.."
     Skonfuzhennyj strelok CHashcharin skazal, chto v Urugvae klimat  ne  takoj,
kak v Moskve, i chto on s dorogi eshche ne privyk k  moskovskomu  atmosfernomu
davleniyu, ottogo i net u nego v rukah prezhnej sily. On sel, a vstal  hudoj
podvizhnyj chelovek v satinovyh narukavnikah, po vidu buhgalter, no na samom
zhe dele konstruktor mashiny, pisavshej muzyku, Leshchov. On skazal, chto  sejchas
ego mashina, sozdavaya  variacii  toj  ili  inoj  muzykal'noj  temy  ili  zhe
orkestruya ih prinyatymi kompozitorami sposobami, uzhe gotova pisat'  slozhnye
sochineniya  na  desyat'  -  pyatnadcat'  minut  zvuchaniya,  ne  govorya  uzhe  o
liricheskih i grazhdanskih pesnyah. Kogda  zhe  my  nauchimsya  iskusnee  delat'
poluprovodniki, mashina smozhet  pisat'  balety,  simfonii,  a  pri  nalichii
teksta i opery. Skazhem, esli vozniknet nuzhda, mozhno budet pustit' v mashinu
uchebnik po algebre  dlya  shestogo  klassa  i  poluchit'  shkol'nuyu  operu  so
sverhzadachej.
     - A teper' my poprosim, - skazal konstruktor Leshchov, - solista  teatra
tovarishcha Danilova Vladimira Alekseevicha sygrat' nam na skripke shestnadcat'
p'es, vosem'  iz  nih  napisala  mashina,  vosem'  lyudi  s  konservatorskim
obrazovaniem. A potom pust' uvazhaemaya publika i uchenye umy opredelyat,  chto
pisala mashina, a chto lyudi. I davajte podumaem,  kak  nam  byt'  s  muzykoj
dal'she...
     Danilov vyshel na scenu s namereniem srazu zhe popravit'  konstruktora:
ne byl on solistom, a byl artistom orkestra i vovse ne skripku nes v ruke.
Odnako chto-to uderzhalo ego ot pervogo  priznaniya,  on  lish',  poklonivshis'
publike, uchtivo skazal:
     - Izvinite, no eto ne skripka. |to - al't.
     - Al't? - udivilsya Leshchov. - Tak esli by my znali,  chto  al't,  my  by
planirovali drugoj istochnik zvuka...
     - Nichego, - uspokoil ego Danilov.
     Kogda on usazhivalsya na vysokij stul,  obityj  ryzhej  kleenkoj,  kogda
raskladyval noty na pyupitre, on vse dumal: a vdrug Natasha ushla iz  zala  i
on ee nikogda bol'she ne uvidit? No net, on chuvstvoval, chto ona zdes',  chto
ona otkuda-to iz chernoty zala smotrit sejchas na  nego,  i  smotrit  ne  iz
pustogo lyubopytstva, a ozhidaya ot nego muzyki i volnuyas' za nego. I Danilov
podnyal smychok. Teper' on uzhe ni o chem inom ne mog dumat', krome kak o tom,
chto sygrat' vse sleduet verno, nigde ne sfal'shivit' i ne oshibit'sya. On byl
vnimatelen i tochen, nedavnie ego  mysli  o  tom,  chto  sygrat'  eti  p'esy
udastsya legko,  bez  dushevnyh  zatrat,  kazalis'  emu  samonadeyannost'yu  i
bahval'stvom; v tret'ej p'ese  on  oshibsya,  srazu  zhe  opustil  smychok  i,
izvinivshis' pered publikoj, stal igrat' snova. Vdrug u  nego,  verno,  vse
poshlo legko, rodilas' muzyka, i  dal'nejshaya  zhizn'  etoj  muzyki  zavisela
vovse ne ot razlinovannyh bumag, chto lezhali na pyupitre, a  ot  instrumenta
Danilova i ego ruk, ot togo, chto bylo v dushe Danilova, ot pronzitel'nogo i
vysokogo chuvstva, voznikshego v nem sejchas. "Bog ty moj, - dumal Danilov, -
kak horosho-to! Tak by vsegda bylo!"
     I kogda umer zvuk, Danilov, slovno by ne zhelaya  rasstavat'sya  s  nim,
dolgo eshche derzhal smychok u strun, no  vse  zhe  opustil  i  smychok  i  al't.
Aplodismenty, kakie mozhno bylo uslyshat' posle Kitrinyh pryzhkov  Pliseckoj,
narushili ego chudesnoe sostoyanie. Rasteryanno Danilov smotrel v  zal,  gotov
byl i  molit':  "Zachem  vy?  Ne  nado!  Ne  nado...  Posidite  tiho...  Ne
raspugivajte moi zvuki, oni eshche gde-to  zdes',  oni  eshche  ne  otleteli..."
Danilov obernulsya i uvidel, chto i za stolom lyudi v userdii hlopayut emu,  a
gitaristy, vysypavshie iz-za kulis,  pokazyvayut  bol'shie  pal'cy.  Melehin,
totchas zhe okazavshijsya ryadom s Danilovym, zasheptal emu strastno:
     - Ty genij! Ty spas menya! YA  i  ne  dumal,  chto  ty  sygraesh',  posle
tret'ej p'esy ya hotel sbezhat'... Mishku Koreneva klyal, negodyaya i predatelya.
No tut ty nachal! Kak ty igral! Ty vsyu dushu mne vyvernul! A ved' v notah-to
dryan' byla, mura sobach'ya!..
     - Mura, - kivnul Danilov, - mura...
     - Vot, derzhi, - sunul Melehin Danilovu  konvert,  -  uvidish',  my  ne
skupye...
     - CHto eto?
     - Den'gi!
     - Kakie den'gi? - ne ponyal Danilov. - Pri chem tut den'gi...
     - Nu beri, beri, - skazal Melehin, - ne valyaj duraka!
     Tem vremenem konstruktor Leshchov vysprashival u publiki,  kakie,  po  ee
mneniyu, vosem' p'es napisala mashina. Lyudi posmelee  vykrikivali  s  mesta,
chto pervye tri, a bol'she mashina nichego i ne pisala. Vstal yunyj laborant  i
skazal, chto, naprotiv, vse sochinila mashina, i ona zhe vse sygrala, a solist
iz teatra vodil smychkom dlya vidimosti pod fonogrammu, kak eto delaetsya  na
televidenii.  Laboranta  stali  sramit',  obozvali  durakom,  tehnokratom,
kozlom  nechesanym,  hoteli  zapretit'  emu  smotret'  "Serenadu  solnechnoj
doliny". Uchenye umy, sidevshie za  stolom,  tozhe  sklonyalis'  k  tomu,  chto
mashina sochinila pervye opusy. Sprosili Danilova, chto on dumaet. On skazal,
chto on nichego ne dumaet. Togda  Leshchov  s  torzhestvom,  s  kakim  princessa
Turandot ob®yavlyala otvety na zagadki, gibel'nye dlya  ee  zhenihov,  skazal,
chto mashina napisala p'esy vtoruyu, chetvertuyu, pyatuyu, vos'muyu i s desyatoj po
trinadcatuyu. Zal zatih pristyzhennyj. No nachalas' diskussiya.
     Rinulsya vystupat' Kudasov, hot' i byl priglashen po drugomu povodu.  S
drozh'yu  v  golose  govoril  chelovek   v   chernoj   maske,   skorej   vsego
pronicatel'nyj professor Dereven'kin, sudili o  muzyke  i  drugie  umy.  A
Danilov ih ne slushal. Kakie-to obryvki myslej i fraz do  nego  donosilis',
no ego ne zadevali. On  sidel  ustalyj,  opustoshennyj...  Sila,  tonkaya  i
serebryanaya, iz nego izoshla. Danilov sejchas vypil by kofe  s  kon'yakom  ili
hotya by dve kruzhki piva. Vo rtu i gorle u nego bylo suho,  budto  i  ne  v
instrumente desyat'yu minutami ran'she, a v samom Danilove, v ego  gortani  i
ego legkih rozhdalsya  zvuk.  "Kak  igral-to  ya  horosho!  -  opyat'  udivilsya
Danilov. - Otchego eto?.." I tut on ispugalsya, podumal,  chto,  mozhet  byt',
nechayanno sdvinul plastinku brasleta i pereshel v demonicheskoe sostoyanie.
     No net, plastinki byli na meste, p'esy  Danilov  ispolnyal,  ostavayas'
chelovekom. "Net, molodec! - skazal on sebe. - Skotina ty, Danilov!  Mozhesh'
ved'! Raz etakuyu dryan' sygral, da eshche napisannuyu dlya skripki, stalo  byt',
umeesh'! Tol'ko ved' tut odnogo umeniya malo i talanta malo, tut ved' i  eshche
nuzhno nechto... Vdohnovenie, chto li, nynche snizoshlo?" Navernoe,  soglasilsya
Danilov sam s soboyu, snizoshlo. Otchego zhe emu i ne snizojti...  "A  ved'  ya
dlya Natashi igral", - podumal Danilov.
     - Poprosim teper' solista teatra, -  uslyshal  on  golos  konstruktora
Leshchova, - podelit'sya myslyami o muzyke, napisannoj mashinoj...
     "Da pri chem tut mashina! - hotel bylo skazat'  Danilov.  -  Dura  vasha
mashina. V dushe moej muzyka byla!" Odnako vymolvil neuverenno:
     - CHto zhe... Nu v obshchem... Spasibo ej, mashine...
     - Nu vot! - obradovalsya Leshchov. -  Vot  i  muzykanty  nachinayut  zdravo
sudit' o budushchem, ne pervyj uzhe...
     "Konchili by oni etu boltovnyu! - vzmolilsya Danilov. -  A  ya  by  nashel
Natashu..."
     Totchas zhe, uloviv ego namerenie, k nemu podsel Kudasov i shepnul:
     - Nu chto? Edem sejchas k Muravlevym? A? A to ved' stynet tam...
     - Oni vas priglasili? - sprosil Danilov strogo.
     - Nu... - zamyalsya Kudasov i poglyadel na Danilova ukoriznenno,  slovno
tot narushil pravila prilichiya.
     - Vot i poezzhajte, - skazal Danilov. - I peredajte im moi  izvineniya.
A ya ne mogu... YA davno ne videl "Serenadu solnechnoj  doliny"...  |to  ved'
muzykal'nyj fil'm.
     - Nu da. Poezzhajte... - zasopel s  toskoj  Kudasov.  -  Bez  vas  oni
vystavyat na stol vsyakuyu dryan'...
     Obizhennyj, on otsel  ot  Danilova,  dvigalsya  neuklyuzhe,  karmany  ego
pidzhaka raspirali obrazcy shokoladnyh konfet "Volki i ovcy".
     Potihon'ku, ne dozhidayas' konca diskussii, yavno vedshej  k  posramleniyu
chelovecheskoj muzyki, Danilov so stulom ot®ehal k kulisam i  byl  takov.  V
pustynnom (esli ne schitat' ocheredi u  bufeta)  foje  on  ulozhil  ukutannyj
platkom instrument v futlyar, obernulsya i uvidel Natashu.
     - |to vy... - rasteryalsya Danilov. - A gde zhe Ekaterina Ivanovna?
     - Ona v zale, - skazala Natasha. - A mne  pokazalos',  chto  vy  sejchas
ujdete i ya vas bol'she  nikogda  ne  uvizhu.  YA  i  vyshla.  Spasibo  vam  za
muzyku!..
     - Vam ponravilos'?
     - Ochen'! YA davno tak ne chuvstvovala muzyku...
     - Vy znaete, - zastenchivo  ulybnulsya  Danilov,  -  otchego-to  u  menya
segodnya poluchilos'...
     - A my vam s Katej  mesto  derzhim...  Vdrug  vy  reshite  ostat'sya  na
"Serenadu".
     Pomolchav. Natasha vdrug sprosila:
     - A Misha Korenev? Otchego on ne prishel? Ved' on dolzhen byl igrat'  eti
p'esy, ya slyshala...
     - Vy znaete Mishu Koreneva? - udivilsya Danilov.
     No tut v zale  konchili  pet'  elektricheskie  gitaristy,  rastrogavshie
publiku slovami o zheltoj  lyubvi,  dveri  v  foje  raspahnulis',  i  Natasha
uvlekla Danilova v zal, kino, po ee slovam, dolzhno bylo tut  zhe  nachat'sya.
Svet pogas, Danilov sidel uzhe mezhdu Ekaterinoj Ivanovnoj i Natashej,  milyj
serdcu instrument derzhal na kolenyah, slovno usnuvshego mladenca. Fil'm  byl
horoshij, kak lyuboe dobroe vospominanie detstva. Odnako  na  ekran  Danilov
smotrel chut' li ne rasseyanno, i dazhe  gromkie,  schastlivye  melodii  Glena
Millera, slovno i ne podozrevavshie o neminuemoj i skoroj gibeli maestro  v
voennom nebe, ne zastavili zabyt' Danilova, chto on sidit ryadom s Natashej i
eto glavnoe. "CHto proishodit-to so mnoj? - dumal Danilov. -  Razve  prezhde
tak skladyvalis' moi otnosheniya s zhenshchinami? Oni  byli  legki.  Bespechny  i
azartny, kak igry. Esli zh i sluchalos' mne  robet',  tak  eto  -  v  pervye
mgnoven'ya. A sejchas vse vo mne trepeshchet - evon! - uzhe celyj  vecher!  I  ne
vidno etomu trepetaniyu konca... I horosho, chto  ne  vidno!  Neuzheli  eto  -
navazhdenie? A vdrug intriga kakaya?" No net, etu gadkuyu mysl'  Danilov  tut
zhe otbrosil.
     Danilov uzhe ne byl ustavshim  i  opustoshennym,  kak  na  scene,  posle
muzyki. Naoborot, on chuvstvoval teper', chto  v  nego  vozvrashchaetsya  tonkaya
serebryanaya sila, i vozvrashchaetsya imenno s levoj serdechnoj storony, to  est'
s toj samoj storony, gde sejchas nahodilas' na zemle Natasha.
     Konchilsya fil'm, Ekaterina Ivanovna poproshchalas'  i  poshla  k  tramvayu,
vyglyanul iz-za ugla poslednej nadezhdy Kudasov  i,  vse  ponyav,  skrylsya  v
dosade, a Danilov ostalsya v tishine cherno-beloj ulicy s Natashej.
     - YA zhivu u Pokrovki, - skazala Natasha, - v Hohlovskom pereulke.
     - |to zhe moi lyubimye moskovskie mesta, - chestno obradovalsya  Danilov.
- Pereulki v Staryh Sadah. A uzh noch'yu vzglyanut' na nih - odna radost'.
     - Vy provodite menya? - podnyala golovu Natasha.
     - Za chest' sochtu, esli razreshite.
     SHli oni beregom YAuzy, a potom peresekli bul'var i golym,  asfal'tovym
polem Hitrova rynka dobreli  do  Podkopaevskogo  pereulka  i  u  Nikoly  v
Podkopae svernuli k Hohlam. Sprava ot nih tiho temneli  palaty  SHujskih  i
vyshe -  dlinnyj,  goluboj  dnem,  shtab  eserov,  razgromlennyj  v  avguste
vosemnadcatogo  i  stavshij  nynche  detskim  sadom,  a  v   krivom   kolene
Hohlovskogo pereulka ih vstretila nochnym gudom notopechatnya YUrgensona, nyne
muzykal'naya tipografiya, kazhdyj raz obzhigavshaya  Danilova  pamyat'yu  o  Petre
Il'iche, prinosivshem syuda svoi teplye eshche listy.  Natasha  molchala,  Danilov
nichego  ne  govoril  ej  o  svoih  lyubimyh  mestah,  o  putanice  gorbatyh
pereulkov, on otchego-to byl uveren, chto Natasha chuvstvuet sejchas  vse,  chto
chuvstvuet i on. U Troicy v Hohlah, blestevshej i v nochi kruzhevnym zolochenym
cvetkom svezhego kresta, oni ostanovilis'. Nalevo ubegala znakomaya Danilovu
prohodnaya tropinka v Kolpachnyj pereulok, k palatam getmana Mazepy.
     - V tom bol'shom dome ya i zhivu, - skazala Natasha.
     - Vot ved' sud'ba! - skazal Danilov. - A ya chasto tut byvayu. Brozhu  po
holmam, kogda ustanu.
     - A vy ne znaete, - sprosila vdrug  Natasha,  -  otchego  Misha  Korenev
otkazalsya igrat'?
     - YA ne znayu. Vy iz-za nego prishli?
     - Net. YA i tak by prishla. No on mne kakoe-to strannoe pis'mo  prislal
segodnya. CHto-to o Paganini i eshche...
     - Vy s nim druzhite? - sprosil  Danilov,  on  uzhe  ispytyval  revnivoe
chuvstvo k Korenevu.
     - Da... my... druzhili... - zamyalas' Natasha. - YA ego davno znayu. My  s
nim byli v Permi... YA togda sbezhala iz doma, iz Moskvy,  s  lyubimym  v  tu
poru chelovekom, v teatr, devchonkoj byla, mechtala stat' aktrisoj...
     - Teper' vy aktrisa?
     - Net. YA - laborantka. My s Katej - v odnom NII. Kak eto davno bylo i
kak grustno konchilos'!..
     Ona povernulas' rezko i poshla  k  svoemu  tyazhelomu  sumrachnomu  domu.
Danilov speshil za nej, dumal: "CHto zhe nravitsya-to mne v  nej?  Da  vse!  I
volosy, i glaza, i ruki, i plechi, i koleni, i golos...  YA  i  ne  znayu  ee
sovsem, ya ne znayu, glupa ona ili umna, sovestliva  ili  beschestna,  dobraya
dushoj ili melochna... YA ne znayu... Da i  vse  mne  ravno...  Razve  mogu  ya
teper' issledovat' svoe chuvstvo... Togda i chuvstvo-to ischeznet...  Net,  ya
znayu uzhe: ona horoshij i dobryj chelovek... Ona po mne chelovek... A vprochem,
kakoe eto imeet sejchas znachenie..."
     - Vot vse, moj pod®ezd.
     - YA teper' budu iskat' vstrechi s vami, - vydohnul Danilov.
     - I ya, - ser'ezno skazala Natasha.
     Danilov  pravoj  rukoj  (levoj  on  uderzhival  instrument)   kosnulsya
Natashinyh ruk. On pochuvstvoval ih  dobrotu  i,  robeya,  no  i  reshitel'no,
privlek k sebe Natashu, poceloval ee. Ona otvetila emu, i ne bylo holoda  v
ee otvete.
     Potom oni stoyali na lestnice u Natashinoj kvartiry i  dolgo  ne  mogli
otpustit' drug druga. Vremya stekalo v glinyanyj kuvshin i  zastyvalo  v  nem
grechishnym medom. Nakonec Natasha otstranilas'  ot  Danilova,  vzglyanula  na
nego serymi prekrasnymi svoimi glazami pristal'no i ser'ezno, vyskol'znula
iz ego ruk, legkim anglijskim klyuchom otvorila dver' i tut zhe ee  za  soboj
zahlopnula.
     "|dak i golovu poteryat' mozhno!" -  podumal  v  volnenii  Danilov.  On
opustilsya na stupen'ku stoletnej lestnicy i tut ponyal, chto instrumenta pri
nem net.
     On brosilsya po lestnice vniz,  oglyadyvaya  tshchatel'nym  obrazom,  budto
sobaka Karacupy, vse marshi i ploshchadki. Nigde instrumenta ne bylo.
     On vyskochil na ulicu. Osmatrival, chut'  li  rukami  ne  oshchupyval  vse
mesta, gde oni shli i stoyali s Natashej i gde, kak on pomnil, instrument eshche
byl s nim, odnako poiski ego byli tshchetnymi.
     Instrument ischez.





     Utrom Danilovu pozvonil flejtist Bocharov  iz  estradnogo  orkestra  i
skazal, chto  vchera  dnem  pokonchil  zhizn'  samoubijstvom  ih  priyatel'  po
konservatorii  Misha  Korenev,  panihida  zavtra  v  dvenadcat'  na   ulice
Kachalova, a pohorony v Babushkine, v dva.
     - To est' kak? - prosheptal v trubku Danilov.
     Flejtist Bocharov skazal, chto on sam tolkom nichego ne znaet, ego  delo
obzvonit' teper' znakomyh, izvestno emu lish' tol'ko to, chto  Misha  Korenev
vybrosilsya iz okna svoej kvartiry, a ona  na  pyatom  etazhe  kooperativnogo
doma vozle metro "SHCHerbakovskaya".  Ostavil  on  zapisku  "Proshu  nikogo  ne
vinit'..." na obryvke gazety. Smychok ego valyalsya na polu,  skripka  lezhala
na stole, na pyupitre zhe byli noty Dvadcat'  pervogo  kaprisa  Paganini.  U
teh, kto voshel v kvartiru pervymi, sozdalos' vpechatlenie, chto Misha  igral,
a potom otshvyrnul skripku i brosilsya pryamo k oknu.
     - On vrode zhenat byl? - sprosil Danilov.
     - Da, - skazal Bocharov. - U nego zhena i dve  devochki.  Esli  smozhesh',
zavtra prihodi.
     - Horosho, - skazal Danilov. - YA otproshus'.
     Dolgo on ne mog podnyat'sya. Potom vzdohnul i vstal, rubashku nadel. Emu
nado bylo idti teper' v miliciyu, a zatem v strahovoe uchrezhdenie.
     "On i Natashe napisal chto-to o Paganini! - vspomnil Danilov. No tut zhe
podumal: - A  byla  li  Natasha-to?"  On  i  ran'she  hotel  bylo  pozvonit'
Ekaterine Ivanovne i spravit'sya o Natashe, no chto-to uderzhalo ego. Da  ved'
i Ekaterina Ivanovna mogla poyavit'sya vchera poddel'naya.
     V milicii on podal zayavlenie o  propazhe  al'ta,  poprosil  instrument
otyskat'. I strahovoe uchrezhdenie on postavil v izvestnost' o  svoej  bede.
Byl on v byuro nahodok, osmatrival i veshchi, najdennye  v  metropolitene,  no
instrumenta nigde ne obnaruzhilos'.
     V teatre Danilova srazu zhe vyzvali k telefonu,  i  on  uslyshal  golos
Muravleva.
     - Vova, - skazal Muravlev, - my snesli shubu v komissionnyj. Tak chto v
blizhajshee vremya smozhesh' poluchit' rublej pyat'sot,  otdat'  ih  Dobkinym  za
svoj al't.
     - Spasibo, Vitya! I Tome peredaj,  pozhalujsta,  moyu  blagodarnost',  -
rastroganno skazal Danilov. - Vy uzh izvinite, chto ya vchera vas tak podvel.
     - Da ladno, - skazal Muravlev velikodushno.
     V orkestrovoj yame yavlenie  Danilova  s  deshevym,  razzhalovannym  bylo
al'tom vyzvalo udivlenie. V yame Danilova lyubili i muki ego pri osade vdovy
al'tista Gansovskogo prinimali blizko k  serdcu.  V  zvukah  nastraivaemyh
teper' instrumentov vnimatel'noe uho moglo zametit'  nekuyu  nervoznost'  i
lish' inogda legkuyu vysokuyu drozh' ironii.
     Danilovu  bylo  skverno,  emu   hotelos'   rasskazat'   kollegam   ob
ischeznovenii Al'bani, no on smolchal, boyas' nazvat' pravdu  i  eyu  spugnut'
nadezhdu na to, chto instrument vot-vot vernetsya k nemu. Nadezhda eta  i  tak
uzh trepetala poslednim osinovym listom. V miliciyu Danilov podal  zayavlenie
na vsyakij sluchaj, dlya dushevnogo uspokoeniya. Da i strahovye lyudi poslali by
ego podal'she, kaby on im skazal, chto v miliciyu ne hodil. Inogda emu vse zhe
kazalos', chto kakie-to teni mel'kali v tot vecher v Hohlovskom  pereulke  i
budto kto-to sledil za nim i Natashej iz-za ugla. V odno mgnovenie  Danilov
podumal: a vdrug eto elektricheskie gitaristy, razglyadev ego al't, poteryali
golovu? No net, Danilov otognal eto podozrenie kak nelepoe i melkoe:  ved'
i parni s kruzhevnymi manzhetami byli muzykanty. "|h, esli by  dejstvitel'no
kakoj zhulik ukral moj al't!" - mechtal Danilov. Uzh tut-to by al't  syskalsya
- v miliciyu Danilov veril. Odnako mechta o zhulike byla hot' sladostnoj,  no
lozhnoj, i Danilov eto  ponimal.  On  pochti  navernyaka  znal,  chto  esli  i
sluchilsya tut zhulik, to uzh zhulik osobennyj. Ne chestolyubivomu li  shahmatistu
Valentinu Sergeevichu,  nedelyu  nazad  vruchivshemu  emu,  Danilovu,  lakovuyu
povestku s bagrovymi znakami, opyat' vypalo delikatnoe poruchenie?
     Esli snova ego draznili ili ispytyvali v priblizhenii vremeni "CH",  to
Danilovu sledovalo proyavit' teper' vyderzhku i  terpenie.  V  etom  Danilov
ubedil sebya s bol'shim trudom. CHto-chto, a uzh terpenie vsegda bylo dlya  nego
delom  muchitel'nym.  Konechno,  okunis'  sejchas  Danilov   v   demonicheskoe
sostoyanie, on by sumel, ispol'zuya svoi svyazi i sposobnosti, otyskat' sledy
instrumenta. No Valentinu-to Sergeevichu, a glavnoe, tem, kto za nim i  nad
nim stoyal, eto tol'ko i  nado  bylo.  Uzh  oni-to  teper',  navernoe,  i  k
sluzhebnym zanyatiyam svoim otnosilis' rasseyanno i vse zhdali,  kogda  Danilov
otchaetsya i proyavit svoyu nervoznost'.
     Ne hotel Danilov teper' perevodit' sebya v demonicheskoe sostoyanie  eshche
i potomu, chto on postanovil byt' v muzyke na Zemle tol'ko chelovekom. A  to
ved' malo li kakie chudesa on mog yavit'  miru.  YAvit'-to  on  by  yavil,  no
okazalsya by s lyud'mi ne na ravnyh, a takih uslovij  igry,  hotya  by  i  na
al'te, Danilov prinyat' ne zhelal. Ni v  odnoj  melochi  ne  byl  on  nameren
otstupat' ot svoego resheniya.
     "A mozhet, ono i k luchshemu, - podumal vdrug Danilov, - chto Al'bani moj
ischez? Na Al'bani-to i durak sygraet horosho, a uzh esli ya teper'  otvazhilsya
stat' bol'shim muzykantom, to mne  i  na  prostom  instrumente  nado  budet
zazvuchat' kak na velikom". On dazhe neskol'ko  uspokoilsya,  uveriv  sebya  v
tom, chto nepremenno i skoro sygraet  zamechatel'no  i  na  svoem  al'te  za
trista rublej.
     "A ved' melkim delom zanyalis' oni, - podumal  Danilov.  -  Hotya  esli
Natasha byla vchera ne sotkannaya iz flyuidov, to i delo tut ne melkoe..."
     Sygrali "Don Karlosa", rashodilis' ustalye. Zapasnoj al't durnyh slov
ot hozyaina ne uslyshal, prozvuchal on nynche  snosno,  da  i  v  chem  on  byl
vinovat?
     "A Misha Korenev,  -  dumal  Danilov,  -  premudrye  zagadki  Paganini
pytalsya odolet' bez pomoshchi Stradivari. Ne bylo u nego Stradivari,  a  byla
prostaya fabrichnaya skripka... Emu-to teper' - vse ravno... A dlya nas -  vse
ego muki ostalis'..."
     V orkestre segodnya tozhe  govorili  o  samoubijstve  Koreneva,  i  tut
syskalis' lyudi, kak i Danilov, znavshie Mishu. Da i vseh vzvolnovala  gibel'
muzykanta.  CHto  s  Korenevym  stryaslos'  -  ob  etom  tol'ko  gadali.   V
konservatorii Danilov s  Korenevym  osobo  ne  druzhil,  v  poslednie  gody
videlsya s nim raza tri, odnazhdy - v koncerte,  a  kak-to  -  v  Mar'inskih
banyah, snachala v parnoj, potom -  v  ocheredi  za  pivom.  Byl  mezhdu  nimi
razgovor, udivivshij Danilova, no tut zhe im i  zabytyj.  Teper'  otkrylos',
chto Korenev druzhil s Natashej, pri uslovii, chto Natasha sushchestvovala.
     Nazavtra na panihidu on ne poehal, a idti li na kladbishche - kolebalsya.
On ne lyubil pohoron. Odnako poshel. Mishinu  mogilu  on  otyskal  ne  srazu,
uvidel nakonec skoplenie lyudej v holodnoj berezovoj roshche, svernul  tuda  i
ne oshibsya. Narodu bylo mnogo, vse bol'she molodye. Misha lezhal spokojnyj, ne
iskazhennyj ni mukoj, ni bol'yu, budto umer v polete  k  zemle,  a  zhestokih
kamnej trotuara ne kosnulsya. Hudoj  ostronosyj  chelovek  chital  nad  Mishej
ch'i-to stihi.  U  groba  stoyala  zhenshchina  let  tridcati  v  chernom  i  dve
ispugannye devochki. Vokrug bylo mnogo znakomyh muzykantov, kto-to  iz  nih
molcha kivnul  Danilovu,  a  kto-to  prosto  skol'znul  po  nemu  vzglyadom.
Danilova srazu zhe chto-to zastavilo oglyanut'sya, i on za soboj, v otdalenii,
u zelenoj skamejki, uvidel zaplakannuyu Natashu. Danilov rasteryalsya. Podojti
k Natashe teper' on  poschital  neprilichnym,  tak  i  stoyal  k  nej  spinoj.
Videnie, dumal, ona ili - zemnaya?  Sejchas  on  byl  pochti  uveren,  chto  -
zemnaya.
     Ostronosyj  chelovek  konchil  chitat'   stihi.   Stalo   tiho.   Tol'ko
pereklikalis' zimnie pticy. "Oni vot poyut, - dumal Danilov,  -  i  im  vse
ravno, est' li u nih talant, genij, zrya li oni zhivut pticami ili  ne  zrya.
Oni poyut, i vse. Tut vsem vse ravno. I mesto-to kakoe rovnoe pod  topolyami
i berezami. Vsyudu ravenstvo..." Prezhde, vchera  i  segodnya  utrom,  Danilov
oshchushchal smert' Mishi Koreneva skoree umozritel'no, i Danilova volnovalo dazhe
ne to, chto Misha ushel iz zhizni, a to, kak on ushel iz zhizni. Teper'  Danilov
smotrel v uspokoennoe lico Koreneva, vidno reshivshego v poslednie mgnoveniya
vse, chto on ne mog reshit' za tridcat' shest' let, i dlya Danilova smert'  iz
vcherashnej holodnoj otdalennosti podstupala  zloj  obzhigayushchej  real'nost'yu.
Slezy byli na glazah Danilova. On  zhalel  Mishu,  zhalel  ego  zhenu  i  dvuh
ispugannyh devochek, zhalel Natashu, zhalel zhizn'. ZHalel sebya. On dumal o tom,
chto i emu samomu ochen' skoro mozhet nastupit' konec.  Prezhde  on  obmanyval
sebya ili razmyval trezvye mysli o  budushchem  sladkoj  bespechnost'yu  nadezhd.
Teper', nad grobom Mishi Koreneva, obmany rasseivalis'.
     Tem vremenem pyatero molodyh lyudej so skripkami podoshli k  Korenevu  i
vskinuli smychki. Voznikla muzyka, pechal'naya, vseh zhelayushchaya primirit', troe
mogil'shchikov zastyli, oblokotivshis' na zastupy, smotreli  na  muzykantov  s
interesom i bez ironii. CH'ya eto muzyka, Danilov otgadat' ne  smog,  slyshal
on ee vpervye, kto-to skazal  ryadom:  "|to  Mishina  kompoziciya".  To,  chto
Korenev pisal muzyku, bylo dlya Danilova  novost'yu,  i  sejchas  on,  pomimo
svoej voli, stal prislushivat'sya k nej tak, budto sidel v koncertnom zale i
hotel opredelit', horoshaya eta  muzyka  ili  plohaya.  I  on  ponyal,  chto  v
koncertnom zale on poschital by etu  muzyku  posredstvennoj,  teper'  zhe  i
zdes' ona byla sil'noj. Rydaniya stali soprovozhdat' ee.
     No tol'ko lish' stihla muzyka, stihlo i vse. I proshchalis'  s  Korenevym
tiho, mogil'shchiki i te molchali. A  kogda  grob  stali  zakolachivat',  vdova
Koreneva vdrug vskrichala, obrashchayas'  kuda-to  vvys':  "Bud'  proklyata  ty,
muzyka!" Ee prinyalis' uspokaivat', odna iz devochek prizhalas' k  materi  so
slovami: "Ne nado, ne nado, mama!", no vdova vse krichala:  "Bud'  proklyata
ty, muzyka!" Danilovu stalo zhutko. I tut  vdova  oslabela,  opustilas'  na
taburet i zastyla.
     Brosiv kom merzloj gliny na kryshku groba, Danilov  podumal,  chto  vse
oni tut kak yazychniki, nasypayushchie kurgan. A vokrug uzhe  voznikla  zhitejskaya
sueta, stuchali  lopaty  o  ledyanuyu  zemlyu,  lyudi  hlopotali  s  venkami  i
portretom, razgovarivali gromko, opozdavshie vysprashivali, chto i kak  bylo.
Danilov reshilsya podojti k Natashe, no tut  on  zametil,  chto  metallicheskaya
ograda sosednej mogily, vidimo, nedavno okrashena yadovito-zelenoj  maslyanoj
kraskoj, i lyudi, prohodya v suete mimo  nee,  to  i  delo  pachkayut  pal'to,
bryuki, plat'ya. Danilov vstal vozle ogrady, govoril vsem prohodivshim:
     - Bud'te ostorozhnee, proshu vas, svezhaya kraska!
     - Ah! - mahali rukami inye. - Do etogo li teper'! Tut - vechnoe, a eto
- siyuminutnoe!
     Odnako i filosofy staralis' ne zapachkat'sya.
     Danilov stoyal na postu u ogrady  so  vsej  ser'eznost'yu,  no  uspeval
smotret' i v Natashinu storonu. Natasha  s  mesta  ne  dvigalas'  i  nikakih
namerenij ne proyavlyala podojti ni k Danilovu, ni k mogile. Derzhala v rukah
krasnye i belye rozy.
     Danilov stoyal i slyshal:
     - Venki-to, venki vlevo zanosite...
     - ...ne znayu, po tri rublya, chto li...
     - Ni dirizher ne prishel, ni pervaya skripka, ni  Tormosyan.  Dazhe  i  na
panihide ne byli...
     - Kaby estestvennym obrazom  ushel,  togda  by  prishli...  A  tak  eshche
neizvestno, chto on imel v vidu, vybrosivshis' iz okna...
     - Vot tam pod lipoj na mogile rul'  ot  gruzovika  vmesto  pamyatnika.
Neuzheli i Mishe skripku polozhat?
     - Vryad li. On ved' ot nee bezhal-to, ot skripki.  Ispugalsya,  chto  li,
ee...
     - Ne bolel on razumom?
     - Da net, tih byl v poslednee vremya, v sebe chto-to  tail,  no  nichego
etakogo ne bylo. Tol'ko vypivshi inogda govoril: "Posredstvennosti vse  my,
posredstvennosti, tak i umrem  posredstvennostyami.  Neuzheli  Paganini  byl
takoj zhe chelovek, kak ya, kak ty? Ili on i vpravdu dushu d'yavolu zalozhil?"
     -  Misha  ved'  i  pozavchera  hotel  odolet'  Dvadcat'  pervyj  kapris
Paganini.
     - Nakanune on mne chto-to tverdil pro mashinu. Mol, skoro mashina  budet
pisat' muzyku i ispolnyat' ee ne huzhe lyubogo geniya. YA smeyalsya nad nim...
     - Na pominki pojdesh'?
     - Net, ya vecherom gde-nibud' nap'yus'... V restorane ili doma... Sejchas
mne na zapis', v Ostankino...
     - Pojdem... Von avtobusy u vhoda...
     Podnyali i vdovu, poveli s kladbishcha.
     Tut Natasha podoshla k mogile, polozhila  na  holmik,  chut'  prisypannyj
snegom, rozy. Vdova ulovila ee dvizhenie, ostanovilas' bylo i dazhe budto by
hotela pojti nazad, no opyat' utihla, podrugi poveli ee k vorotam.
     Danilov podozhdal Natashu.
     - Vy so mnoj segodnya ne govorite ni o chem, - skazala Natasha. -  I  ne
provozhajte menya. No esli zavtra zahotite pozvonit' mne, vot moj telefon.
     I, protyanuv Danilovu klochok bumagi, ona povernulas'  bystro  i  poshla
mimo ograd i krestov tropinkoj vlevo,  vidno,  ne  zhelaya  byt'  zamechennoj
vdovoj Koreneva.
     U vorot kladbishcha Danilov reshilsya  podojti  k  vdove  i,  izvinivshis',
protyanul ej belyj konvert, poluchennyj pozavchera ot Melehina.
     - CHto  eto?  -  rasteryanno  sprosila  vdova,  ne  zdes'  ona  byla  i
neizvestno, chto videla pered soboj teper'.
     - |to, znaete li... - smutilsya Danilov. - Vash muzh  vystupal  v  nashem
NII, i eto den'gi, kakie my emu ostalis' dolzhny...
     - Kto vy? - sprosila vdova.
     - YA Mishin znakomyj, - skazal Danilov. - YA rabotayu v NII... v klube...
     - Spasibo, - skazala vdova. - Vy sadites' s nami  v  avtobus,  u  nas
doma my pomyanem Mishu...
     Delat' Danilovu bylo nechego, on podnyalsya v avtobus. No hotya tam uzhe i
sidelo mnogo znakomyh, zhelaniya ehat' na pominki ne  bylo.  "Lishnij  ya  tam
budu", - dumal Danilov. No on byl rad, chto  vdova  prinyala  den'gi  i  chto
delo, neobhodimost' ispolneniya kotorogo muchila ego ves' den', vyshlo prosto
i bez nelovkostej. Avtobus svernul s prospekta Mira, ne doezzhaya do stancii
"SHCHerbakovskoj",  ostanovilsya  vozle  izvestnogo  Danilovu  belogo  doma  s
lodzhiyami, i tut Danilov nezametno ot znakomyh uskol'znul.
     "Pojdu-ka ya sejchas v Mar'inskie bani, - reshil Danilov,  -  blago  oni
naprotiv, vyp'yu piva, esli povezet..." Imenno  v  Mar'inskih  banyah  on  i
razgovarival v poslednij raz s Mishej Korenevym.
     Pivo v banyah bylo.
     V temnom bufete s mochalkami, mylom na prilavke i pivnym  kranom,  nad
vsem carivshim, narodu nabilos' mnozhestvo, kak, vprochem, i vsegda v  budnie
dni. Stoyali stroiteli v mazanyh robah, prodavcy iz "Bytovoj himii",  togda
eshche ne  sgorevshej,  mastera  s  "Kalibra"  -  kogo  tut  tol'ko  ne  bylo!
Morshchinistaya, sedaya prodavshchica, izvestnaya kak baba  Zina,  otstoya  peny  ne
zhdala, usmiryala invalidov, lezshih bez  ocheredi,  to  i  delo  vykrikivala:
"Kruzhki! Kruzhki! Mal'chiki, ne derzhite kruzhki! Kto  s  bidonami,  tem  budu
nalivat'!"...
     Danilov  probilsya  v  ugol  bufeta,  ne  raspleskav  piva  na   spiny
lyubitelej, dve  kruzhki  postavil  na  dosku-stojku,  obegavshuyu  pomeshchenie,
sdvinuv gazetnuyu bumagu s ogryzkami kolbasy i syra, a  odnu  kruzhku  vypil
srazu zhe i porozhnyuyu pustil obratno k babe Zine.
     - Paren', arshin est'? - tolknuli Danilova v bok.
     - CHto? - rasteryalsya Danilov.
     - Nu arshin, ya sprashivayu, est'?
     - Net, stakan  ya  s  soboyu  ne  noshu,  -  skazal  Danilov  serdito  i
otvernulsya k stene.
     "Vot tak zhe my i stoyali zdes' s Mishej god nazad, - podumal Danilov, -
i stakan u nas sprashivali, mozhet, tot zhe samyj chelovek  i  sprashival...  A
Misha emu togda skazal: "Zavedi skladnoj!"
     Misha v tot den' byl grusten, pivo pil kruzhku za  kruzhkoj,  no  kak-to
bez appetita i slovno by ne  ponimaya,  chto  p'et.  A  Danilov  vobloj  ego
ugoshchal. I vobla-to byla s ikroj. No Misha to i delo zastyval vzorom i  usy,
roskoshnye, d'artan'yanovskie, shchipal, da tak yarostno, budto i v  samom  dele
zhelal vyrvat' iz usov klok. Razgovor ponachalu shel tihij  i  vechnyj,  kakie
sluchayutsya mezhdu moskovskimi znakomymi, dolgo ne videvshimi drug druga:  kak
zhivesh', gde i kem rabotaesh', skol'ko poluchaesh',  est'  li  deti  (o  zhenah
voprosov ne voznikaet, da i k chemu oni?), kakaya kvartira, kak  s  mashinoj.
Misha sprashival i sam otvechal, a Danilov tyanul svoe  pivo  i  uznaval,  chto
dela u Mishi krepkie, deneg on dobyvaet vdovol', neskol'ko let podryad ezdil
na gastroli na Vostok i na Sever s ansamblyami i pevicej, igral i pel sam v
big-bitovoj manere, v inye mesyacy imel za eto i po dve tysyachi. Stalo byt',
est' i "ZHiguli", i kvartira, i dve devochki s zhenoj  odety.  I  vdrug  Mishu
prorvalo. Kruzhku on ot sebya otodvinul rezko,  pivo  raspleskal,  zagovoril
zhadno, zlo, nevazhno bylo emu, Danilov  pered  nim  stoyal  ili  kakoj  inoj
posetitel' bufeta Mar'inskih ban'.  "Hvatit,  hvatit,  hvatit!  -  govoril
Misha. - Hvatit mne vsego! I deneg, i zhenshchin, i  razvlechenij,  i  komforta!
|to vse sheluha,  cellofan.  |to  vse  sredstva  sushchestvovaniya!  A  samo-to
sushchestvovanie - gde? Gde ono? Rano  ili  pozdno,  no  vse  my  okazyvaemsya
naedine s zhiznennoj sut'yu -  i  chto  my  togda?  Nichto!  ZHizn'  proigrana,
Danilov! CHto est' zhizn'? ZHizn' est' strast'. ZHizn' est' zhazhda.  Strast'  i
zhazhda k tomu, chto ty prinyal za svoyu zemnuyu sut'. Ty-to, Danilov, znaesh', v
chem moya zemnaya sut'... A ya trusil, trusil, boyalsya riskovat', boyalsya  nesti
noshu ne po plechu, boyalsya, chto ot etoj noshi mne  ne  stanet  luchshe,  boyalsya
zhertvovat' soboj i potomu predaval... Vse... YA  ne  veruyushchij  chelovek,  no
slova Ioanna Bogoslova menya porazili: "Lyubov' izgonyaet  strah...  Boyashchijsya
ne sovershen v lyubvi..." Ty  ponyal?  A  ya  boyalsya,  legko  opravdyvaya  svoyu
boyazn', i zhil legko, ya boyalsya i byl ne sovershen v lyubvi - i k muzyke, i  k
zhenshchine, i k samoj zhizni. I teper' ya ne to chto ne lyublyu, ya prosto nenavizhu
sebya, zhizn', muzyku! Hotya net, muzyku ya eshche sovsem ne  razlyubil...  Tut  u
menya ostalsya edinstvennyj shans... YA eshche smogu... Ty pomnish', chto govoril o
moih sposobnostyah professor Vladimirskij?" Danilov ne pomnil, no kivnul na
vsyakij sluchaj. A Mishe i kivka ne nado bylo. On srazu zhe  stal  govorit'  o
tom, chto  hodit  teper'  k  treneru-kul'turistu.  Tot  zadaet  emu  osobye
uprazhneniya dlya myshc i suhozhilij plecha, predplechij, kistej ruk i pal'cev, i
on, Misha, v poslednie mesyacy pochti dobilsya togo, chto zadumal. "Vot smotri!
- skazal Misha. - U Paganini ruki  i  pal'cy  byli  dlinnee,  no  ya  teper'
kompensiruyu eto tem, chto u menya..." Odnako Misha ne dokonchil, a vzglyanul na
Danilova s podozreniem, kak na lazutchika, v glazah ego  poyavilos'  trezvoe
vyrazhenie ispuga, budto  on  vydaval  teper'  gosudarstvennuyu  tajnu.  "Nu
ladno, - skazal Misha, - mne nado idti", i on bystro,  s  nekim  zhuzhzhaniem,
slovno izobrazhaya polet shmelya, pokinul pivnoj bufet Mar'inskih ban'. Lish' s
poslednej stupen'ki krutogo poroga, kak s p'edestala ili  kafedry,  brosil
Danilovu, minuya zvukom kruzhki i zapretnye  stakany:  "Pomni!  Boyashchijsya  ne
sovershen v lyubvi!" I ischez.
     Nervnye  Mishiny  izliyaniya  togda  rasstroili   Danilova,   no,   esli
razobrat'sya po sovesti, on ostalsya k  nim  gluh.  Danilov  znal  uzhe  svoyu
dorogu v muzyke, Mishe on mog tol'ko  sochuvstvovat',  no  chto  tomu  -  ego
sochuvstvie. A cherez polchasa zaboty dnya zastavili Danilova zabyt' o Mishinyh
volneniyah. Zaboty  te  byli  iz  dolgov,  iz  obshchestvennyh  poruchenij,  iz
bezdarnogo proigrysha "Dinamo"  na  poslednih  minutah  "Spartaku".  Teper'
Danilov vspomnil slova Koreneva, i oni ozarilis' dlya nego inym svetom.
     - Skripka nikomu ne nuzhna?
     Nemytyj opuhshij invalid v myatom  kitele  zheleznodorozhnogo  provodnika
rastalkival zanyatyh pivom lyudej  i  razdrazhal  ih  ushcherbnym  predlozheniem.
Nebrityj volos ego byl bel i myagok, lezhal na shchekah pivnoj penoj.  Invalida
gnali tychkami, oberegaya  svoi  dragocennye  kruzhki,  bez  vsyakogo  k  nemu
sochuvstviya, kak i polchasa nazad, kogda on, kricha, chto v ego vagone Geringa
vezli na process, lez bez ocheredi k pivnomu kranu.
     - Skripka nikomu ne nuzhna? A? Za butylek otdam!
     - Kakaya eshche skripka?
     - A ya pochem znayu, kakaya. Skripka, i  vse.  So  strunami.  V  futlyare.
Bol'shaya skripka. Futlyar - dryan', a  skripka  vsya  lakom  pokrytaya.  CHetyre
rublya, i bol'she ne nado.
     - A na koj, ded, mne skripka-to? Ili vot emu?
     - Synu kupi, o detyah-to dumaj, ne vse pej! Bantik emu na sheyu naden' i
pusti v shkolu. Ili mozhesh' etoj skripkoj gvozdi v  stenu  vkolachivat',  ona
krepkaya. A to mozhesh' na strunah sushit' platki ili kal'sony.
     - Ded, soznajsya, sper ty skripku-to!
     - Upasi bog! YA Geringa na process v vagone vozil. Nikogda ne voruyu. V
svoem dvore nashel, na Candera, na ugol'noj kuche. Tak i lezhala. YA vo  dvore
oboshel vseh muzykantov. Kto na bayane igraet, kto na gubnoj  garmonii,  kto
na elektrichestve, a skripka  nikomu  ne  nuzhna.  YA  ved'  nedorogo  proshu.
Pollitru, i vse. No uzh ne ustuplyu ni ryumki. Luchshe razob'yu drynu-to  etu  s
futlyarom.
     - Idi-ka, ded, otsyuda, zdes' ne podayut.
     - Prostite, - skazal Danilov, - a gde, sobstvenno, vasha skripka?
     Invalid osmotrel Danilova, ocenil, vidimo, ego tihuyu,  intelligentnuyu
naturu i skazal:
     - A za dver'yu. Zdes' s nej ne protolkaesh'sya.
     Tol'ko chto  Danilov  byl  v  vospominaniyah  o  Koreneve  i  razgovory
invalida vosprinimal  rasseyanno,  kraem  uha.  Teper'  on  shel  za  nim  v
volnenii, pochti navernyaka  znal,  chto  emu  pokazhet  invalid.  Na  vozduhe
invalid pomanil Danilova za ugol bani, tut na merzloj zemle, durno k  tomu
zhe pahnushchej, Danilov uvidel svoj al't.
     To est' snachala on uvidel staryj potertyj futlyar, no invalid  nelovko
otkryl futlyar, al't i obnaruzhilsya.
     - A platok gde? - zaikayas', sprosil Danilov.
     - Kakoj platok? Kakoj eshche platok? - udivilsya invalid, no otvel glaza.
     - Tam platok byl, - skazal Danilov, starayas' govorit' spokojnee.
     - Nikakogo platka! Nikakogo platka! - serdito zabormotal  invalid.  -
Ne hochesh' skripku brat' - ne beri!
     Bylo yasno, chto invalid zavladel platkom, no teper'  on,  vorcha,  stal
zakryvat' futlyar, da i o platke li stoilo bespokoit'sya Danilovu! A  on  ne
znal, chto emu delat'. Zayavit' invalidu, chto eto ego, Danilova,  instrument
i, vyhvativ al't iz ruk otstavnogo provodnika, ujti  s  nim  ili  ubezhat'?
Invalid  sejchas  by  podnyal  krik,  i  publika  iz  pivnogo   bufeta,   ne
razobravshis', v chem delo, brosilas' by s udovol'stviem za Danilovym i  ego
samogo, nesomnenno, pomyala by, i al't, uzh tochno, iskalechila by  do  poteri
zvuka. Vesti zhe invalida v miliciyu, v  pyat'desyat  vos'moe  otdelenie,  chto
vozle magazina "Dieta", tozhe bylo predpriyatiem nevernym - invalid s al'tom
mog utech' po doroge. Ostavalos' - al't vykupat'.
     - Skol'ko vy za nego prosite? - skazal Danilov.
     - Za kogo - za nego?
     - Nu, za nee...
     - Skol'ko, skol'ko! Skol'ko stoit. Pollitru.
     - Ladno, - skazal Danilov.
     On stal ryt'sya v karmanah i nashel rubl' s meloch'yu. "U  menya  zhe  byli
den'gi, - rasteryanno dumal Danilov. - YA zhe s den'gami vyshel..." I  tut  on
vspomnil: da, den'gi u nego byli, no on ih otdal vdove Mishi Koreneva.
     - Vy znaete, - v volnenii skazal Danilov, - chetyre rublya  u  menya  ne
nabirayutsya...
     - Nu horosho, - szhalilsya invalid. - Goni  tri  shest'desyat  dve,  i  ni
kopejki men'she. I tak bez zakusi ostayus'.
     - U menya vsego rubl' s meloch'yu...
     - Nu net! - vozmutilsya invalid, podnyal instrument i derzhal ego teper'
pod myshkoj.  -  Za  takuyu-to  bol'shuyu  skripku!  |to  na  samyj  der'movyj
portvejn! Sam i pej!
     Danilov vzyal invalida pod ruku, zagovoril laskovo:
     - Znaete chto, poedemte ko mne domoj. Tut vsego-to dorogi na  polchasa.
YA vam na desyat' pollitr dam...
     Podozreniya,  voznikshie,  vidno,  v  invalide,  teper'  ukrepilis'   i
razroslis', on otodvinulsya ot Danilova podal'she v  uverennosti,  chto  etot
hitryj borodach zamanivaet ego v gibel'nuyu lovushku.
     - Drugogo durach'! - zlo skazal invalid. - Netu chetyreh rublej - nu  i
idi gulyaj.
     - YA vam cherez sorok minut privezu! - vzmolilsya Danilov. -  Vy  tol'ko
podozhdite.
     - Esli ya cherez desyat' minut stakan ne primu, menya vrachi ne  popravyat.
Organizm oslablen posle vcherashnego.  YA  etu  skripku  cherez  desyat'  minut
krushit' stanu.
     I invalid, povernuvshis', poshel s instrumentom k dveri v pivnoj bufet.
     - Postojte! - vskrichal emu vosled Danilov.
     No invalid byl nepreklonen.
     "CHto zhe delat'? CHto zhe delat'?" - sudorozhno dumal Danilov.  Ne  hotel
on,  oh  kak  ne  hotel  narushat'  svoj  princip  i  demonicheskim  obrazom
vozvrashchat' al't, znal, chto potom dolgo budet korit' sebya  za  slabost',  i
teper' chut' li ne krichal na sebya, malodushnogo, chut' li ne  topal  na  sebya
nogami, no usluzhlivoe soobrazhenie: "na meloch' narushish', tol'ko  na  chetyre
rublya i narushish'-to!" - vse zhe osililo. Danilov, zakryv glaza, perevel  na
braslete plastinku so znakom  "N"  vpered,  pojmal  v  vozduhe  dve  myatye
bumazhki. Kinulsya vdogonku za invalidom, nashel ego v  bufete,  invalid  pil
pivo.
     - Vot! Derzhite! - vskrichal Danilov.
     - A uzh ya zagnal! - rassmeyalsya invalid, razzhal levyj kulak, i  na  ego
ladoni Danilov uvidel treshku i rubl'.
     - Komu? - uzhasnulsya Danilov.
     - A leshij ego znaet! Malen'kij takoj v krolikovoj shapke. On mne srazu
chetyre rublya otvalil. I na kruzhku dal. A ty zhmotnichal, den'gi pryatal...
     - Kuda on poshel?
     - Kuda poshel, tuda i poshel. Mne-to chto! Hot' by i v Afriku. YA  vot  v
magazin!
     Kinulsya Danilov na ulicu, v odnu storonu probezhal, v druguyu  -  nigde
ne bylo cheloveka v krolich'ej shapke i s  instrumentom.  Da  ved'  i  v  sta
napravleniyah mozhno bylo ujti ot Mar'inskih ban'! Tot uzh chelovek s pokupkoj
sel, navernoe, v trollejbus ili tramvaj. Danilov ostanovilsya  v  otchayanii.
Odno lish' bylo u nego priobretenie - na nekij tumannyj sled on mog ukazat'
ugolovnomu rozysku. I tut iz-za kirpichnogo ugla Mar'inskih ban' vysunulas'
radostnaya i merzkaya rozha chestolyubivogo  shahmatista  Valentina  Sergeevicha,
vruchivshego Danilovu  v  sobranii  domovyh  lakovuyu  povestku  s  bagrovymi
znakami, vysunulas', pokazala Danilovu krasnyj yazyk i ischezla.
     "Vot ono chto! - ponyal Danilov. - Draznyat menya! I draznyat-to glupo,  a
vot proveli kak rebenka! Im tol'ko i nado, chtob ya otvetil. Terpi, Danilov,
terpi. Kak druga proshu, terpi. I tak uzhe vlyapalsya, hot' i na meloch',  hot'
i na chetyre rublya, a vse vtravilsya v ih razvlechenie. I ne  to  ploho,  chto
oni poluchili udovol'stvie -  pust'  ih  teshatsya,  a  to  ploho,  chto  ya  v
neterpenii izmenil principu. Net, vse.  Al't  dlya  menya  dolzhen  perestat'
sushchestvovat'. Net Al'bani - i vse. I ne bylo. I ne budet..."
     Odnako  Danilov  poschital,  chto  vse  zhe  ne  lishnim  budet  zajti  k
sledovatelyu v miliciyu i rasskazat' emu pro invalida  i  pro  pokupatelya  v
krolich'ej  shapke.  A  vdrug  ostankinskaya  miliciya  okazhetsya   sil'nee   i
rastoropnee poruchenca Valentina Sergeevicha?
     Vecherom igrali "Lebedinoe". Danilov dumal o Natashe.  Byli  mgnoveniya,
kogda  dusha  ego  tak  slivalas'  s  muzykoj  Petra  Il'icha,  chto  Danilov
chuvstvoval  sebya  princem  Zigfridom,  a  Natasha   videlas'   emu   bednoj
zakoldovannoj lebed'yu, i Danilovu hotelos' pojti i razrushit' v  pribrezhnyh
kamyshah zlye chary. Kogda partiya al'ta v partiture po zhelaniyu Petra  Il'icha
otsutstvovala, Danilov dostaval iz karmana klochok  s  telefonom  Natashi  i
rassmatrival  ego.  No  vot  zloj  genij  byl  slomlen,  utih  per'yami  na
podmetennom  v  antrakte  polu,  muzyka  vossiyala  finalom.   Zazhglis'   i
elektricheskie ogni. CHutkij na uho dirizher za scenoj  podoshel  k  Danilovu,
skazal emu: "Spasibo!" Danilov udivilsya, on byl smushchen, on chuvstvoval, chto
igral horosho, no ot dirizhera odobreniya ne ozhidal. "Vash instrument  segodnya
ukrashal nash orkestr", - dobavil dirizher, poklonilsya i poshel  po  koridoru.
"On-to, navernoe, dumaet, chto  pri  mne  Al'bani..."  -  prishlo  v  golovu
Danilovu. Otradno bylo to, chto slov dirizhera nikto ne slyshal...
     Bannoe yavlenie al'ta vse vernulo na svoi  mesta.  CHto  Danilovu  bylo
dorogo - po tomu i bili. Poka  byli  dovol'ny  al'tom,  a  uznali  by  pro
blizkogo cheloveka - i cheloveka etogo tut zhe by smyali radi  svoih  holodnyh
zabav. Dazhe esli sejchas Natashe ploho, dazhe esli on  ej  nuzhen,  vse  ravno
ottogo, chto on okazhetsya ryadom s nej, ej zhe v konce koncov stanet huzhe. On,
Danilov, chelovek, no on eshche i  demon  na  dogovore.  I  riskovat'  budushchim
Natashi, a to i zhizn'yu ee, on ne imeet prava. Emu uzhe  soobshcheno  o  vremeni
"CH", ono  emu  eshche  ne  nazvano,  no  gde-to  opredeleno  s  tochnost'yu  do
mikrosekund i mozhet byt' ob®yavleno  emu  v  lyuboe  mgnovenie.  Sud'ba  ego
vzveshena i proseyana v sitah, chto zhe emu teper'-to morochit' Natashe golovu i
ranit' dushu, koli zavtra on stanet vdrug nikem, uteryaet  svoyu  sushchnost'  i
dazhe ne perejdet ni v kakoe veshchestvo! No eto ladno, eto ego zhizn'.  A  kak
by ne postradala Natasha ottogo, chto on, Danilov, byl teper' vlyublen v nee,
kak by ne sgubila ee ego zemnaya lyubov'.
     Danilov v trollejbuse razorval klochok  s  telefonom  Natashi  i  sunul
bumazhki v yashchik dlya ispol'zovannyh biletov. Odnako oblegcheniya ne ispytal  -
nomer telefona on pomnil.
     Obychno  posle  "Lebedinogo"  Danilov,   uspokoennyj,   prosvetlennyj,
zasypal bystro. A teper' vse vorochalsya. Kak  budto  by  i  ne  Natasha  ego
bespokoila, s  Natashej  delo  bylo  resheno.  Danilov  vypil  barbamil,  no
barbamil  ne  pomog.  Staraniyam  barbamila   yavno   prepyatstvovalo   nechto
postoronnee. I tut plastinka s bukvoj  "N"  na  ego  braslete  sama  soboj
sdvinulas' vpered, podtolknuv Danilova v demonicheskoe sostoyanie. "Vot ono!
Vyzyvayut! Sejchas i naznachat utochnennoe vremya "CH"!" - podumal Danilov, hotya
i znal, chto vremya "CH"  ob®yavlyaetsya  inym  sposobom.  "Primite  depeshu!"  -
oshchutil  Danilov  delikatnyj  signal.   Depesha   byla   korotkoj,   Danilov
rasshifroval ee srazu zhe i uyasnil, chto  na  Zemlyu  po  premial'noj  putevke
Kancelyarii ot Naslazhdenij na dve nedeli  kanikul  napravlyaetsya  odnokashnik
Danilova po liceyu Karmadon.
     Danilov ponyal  iz  depeshi,  chto  Karmadon  v  poslednie  gody  provel
blestyashchie operacii v  sozvezdii  Volopas,  teper'  premirovan  otdyhom  na
Zemlyu,  i  Danilov  obyazan  vzyat'  na  sebya  hlopoty  ob  ego  nochlege   i
razvlecheniyah. "CHto zhe, oni ne znayut, chto li, chto mne naznacheno vremya  "CH"?
- podumal Danilov. - Esli ne znayut, to i pust'!"
     Danilov  perevel  sebya  v  chelovecheskoe  sostoyanie  i  skoro  zasnul.
Zasypaya, opyat' vspomnil slova Mishi Koreneva: "Pomni, Danilov, boyashchijsya  ne
sovershen v lyubvi!"





     Utrom v polovine shestogo Danilova razbudil telefon. "Neuzhto Natasha?!"
- vskochil s posteli Danilov. Zvonila ego byvshaya zhena, Klavdiya Petrovna.
     - Slushaj, Danilov, - skazala  ona.  -  YA  sobirayus'  vyjti  zamuzh  za
professora Vojnova...
     - YA slyshal, - skazal Danilov, zaderzhivaya  zevok.  -  |to  kotoryj  po
ekonomike Turcii... YA rad za tebya...
     - U menya segodnya ochen' vazhnyj den':  pri  professore  nachinaetsya  moj
ispytatel'nyj srok, ty dolzhen osvobodit' menya ot vseh zabot, ya proshu  tebya
kak druga, - reshitel'no skazala Klavdiya.
     - To est' kakih zabot? - vzvolnovalsya Danilov.
     - Ty dolzhen vypolnit' ujmu moih del, i  domashnih,  i  sluzhebnyh.  Mne
nado razvyazat' ruki, ty sam ponimaesh', kak trudno i riskovanno  budet  mne
ponachalu pri takom ser'eznom cheloveke, kak Vojnov.
     - No ya-to tut pri chem! - tenorom vzvilsya Danilov. - YA zhe  tebe  davno
ne muzh. My razvedeny sudom!
     - Nu, Danilov, milyj, ah kakoj ty nesnosnyj, ty zhe  obeshchal  byt'  mne
drugom... Nu smilujsya, gosudarynya rybka! Nu-u... A,  Danilov?..  I  potom,
nakonec, prosti, chto ya tebe ob etom napominayu, no ty ved' mog  byt'  otcom
moego rebenka... Dazhe otcom mnogih moih detej... - Poslednie slova Klavdiya
proiznesla s prezhnej laskoj, no i s ugrozoj, davaya  Danilovu  ponyat',  chto
imeet vse prava na ispolnitel'nyj list i  iz-za  nesgovorchivosti  Danilova
svoimi pravami vynuzhdena budet vospol'zovat'sya, hotya eto - krajnij  sluchaj
i durnoj ton.
     - Pomiluj... - nachal bylo  Danilov,  no  Klavdiya  totchas  zhe  skazala
golosom, kakim mogla zagovorit' umirayushchaya lebed'  Sen-Sansa  -  Pliseckoj,
uzhe zatrepetavshaya oslabshim krylom:
     - Esli ty mne ne pomozhesh', ya poveshus', ty menya znaesh'...
     - Nu ladno, - vzdohnul Danilov. - No ya mogu tol'ko po utram...
     - Vot i prekrasno! - voskliknula Klavdiya. - Na nedelyu!
     Srazu zhe ona prodiktovala Danilovu spisok svoih  zabot.  Bylo  v  nem
shestnadcat' punktov. Danilov  zapisyval  zaboty  i  dumal  o  tom,  chto  i
segodnya, verno, on snova ne poluchit iz himchistki sinie bryuki.
     On vse zhdal kakih-nibud' osobennyh tolchkov vneshnih sil,  nezavisimogo
ot nego dvizheniya  demonicheskoj  plastinki  brasleta  ili  uzh,  na  krajnij
sluchaj, sovershenno neobyknovennogo, skandal'nogo znaka, ob®yavivshego  by  o
pribytii Karmadona. No  net,  Karmadon  ne  yavlyalsya.  "A  zhal'",  -  dumal
Danilov. Teper' on polagal, chto Karmadon navernyaka  osvobodil  by  ego  ot
zabot Klavdii Petrovny. Mozhet byt', on dazhe ispepelil by ee v serdcah. No,
vidno, otpusknye zaderzhali Karmadonu, a to i premial'nye.
     Hotya u Danilova ne bylo nikakogo  zhelaniya  vstupat'  v  peregovory  s
vnezemnymi silami, to est' pomimo vsego prochego napominat' o sebe,  odnako
on vstupil.
     V  svyazi  s  pribytiem  Karmadona  on  potreboval  u  Kancelyarii   ot
Naslazhdenij indikator, na  maner  schetchika  Gejgera,  kotoryj  by  tut  zhe
fiksiroval  nalichie  vblizi  Danilova  demonicheskih  sil.  "Dlya   udobstva
soprovozhdeniya Karmadona v prostranstve, - ob®yasnil Danilov. -  SHCHa-a-a  kak
mne da-a-adut!" - dumal on, zazhmurivshis'.  Odnako  indikator  emu  tut  zhe
prislali. "CHto zhe, oni i v samom dele, chto li, ne znayut o vremeni "CH"?"  -
udivilsya  Danilov.  Indikator   pohodil   na   sharikovuyu   ruchku   sistemy
"Rejnol'ds", na samom verhu ego pri nalichii vblizi demonicheskih sil dolzhna
byla vysvetlyat'sya iznutri golaya rubensovskaya zhenshchina  v  krasnyh  sapogah.
Danilov skazal myslenno: "Nu, Valentin Sergeevich, derzhites'!" Nastroenie u
nego uluchshilos', byl on samonadeyan, smel, polagal, chto Valentin  Sergeevich
teper' gde-to daleko i vnizu.
     Utrom po spisku zabot Klavdii Petrovny Danilovu sledovalo otpravit'sya
v Nastas'inskij pereulok, v  dom  nomer  vosem'.  Na  listochke,  pahnuvshem
perlamutrom dlya nogtej, izyashchno i lenivo bylo napisano: "Zajti i otmetit'sya
v ocheredi. Hlopobudy. Budohlopy". Dom, krepkij, kogda-to dohodnyj, Danilov
otyskal legko. Pereskakivaya cherez  stupen'ki,  Danilov  vse  zhe  ne  srazu
okazalsya  na  vtorom  etazhe,  on  otvyk  ot  staryh   lestnic,   v   svoem
kooperativnom stroenii on byl  by  uzhe,  navernoe,  pod  kryshej.  Soglasno
bumage Danilov pozvonil  v  kvartiru  nomer  tri.  Na  dveri  byla  mednaya
tablichka, na  nej  izobrazhenie  kurinogo  yajca  s  pashal'nym  risunkom  i
kurchavye slova:  "YUrij  Rostovcev,  okonchil  dva  instituta",  a  nizhe,  v
skobkah, melen'ko:  "iz  nih  odin  universitet".  Dver'  priotkrylas',  i
vysokij muzhchina, v ochkah, let tridcati pyati, s licom veselogo i kormlenogo
rebenka, vyglyanul na volyu. Smotrel on na Danilova s lyubopytstvom, no  i  s
somneniem, slovno by chego-to zhdal. Ili slov kakih ili parolya. "Hlopobudy",
- skazal na vsyakij sluchaj Danilov. "Budohlopy", - kivnul Rostovcev (a  eto
byl on), to li popravlyaya Danilova, to li otvechaya na parol'. No  dver'  tut
zhe raspahnul i Danilovu ulybnulsya. Kakim Danilov ni  byl  v  to  mgnovenie
delovym, a vse zhe otmetil udivitel'noe obayanie rumyanogo hozyaina  kvartiry.
"S etakim ne propadesh', - podumal Danilov, - s etakim  lyubaya  avantyura  ne
strashna, i v ocheredi za pivom mordu ne pob'yut, i esli v  restorane  chistuyu
skatert' poprosit, oficiantka v takogo salatnicu ne shvyrnet..." Vprochem, u
samogo Danilova obayaniya bylo ne men'she. No vsegda li  byl  uveren  v  sebe
Danilov? Uvy, ne vsegda...
     - Mne otmetit'sya v ocheredi, - skazal Danilov.
     - Syuda prohodite, pozhalujsta, - pomanil ego Rostovcev, zakryl  dver',
a sam ischez v  bokovoj  komnatushke.  V  ruke  ego  Danilov  uspel  uvidet'
vereskovuyu trubku nesomnenno fedorovskoj raboty.
     Prihozhaya v kvartire byla ogromnaya, v dome Danilova v nej  obyazatel'no
by ustroili ploshchadku dlya igry v gorodki, a to i prosto, na vsyakij  sluchaj,
zabili by ee so vseh storon doskami i faneroj. Teper'  v  prihozhej  ili  v
koridore, gde vidnelis' mezhdu prochim detskaya kolyaska, veshalki,  velosipedy
i ocinkovannoe koryto, poveshennoe na  krepkij  gvozd',  tesnilis'  desyatki
lyudej. Svet gorel,  i  Danilov  mog  zametit',  chto  publika  sobralas'  v
prihozhej  otmennaya.  Vse  lyudi  byli  isklyuchitel'no  prilichnye,  prekrasno
odetye, ne kurili, ne tolkalis', chego sledovalo by ozhidat'  v  ocheredi,  i
govorili  vpolgolosa.  Pochti  sovsem  ne  imelos'  v  prihozhej  yunoshej,  v
osobennosti dlinnovolosyh, a te, kotorye byli, zhalis' kak-to, na  sebya  ne
pohodili, ne hamili, vidno bylo, chto oni kogo-to zamenyayut. Bol'shinstvo  zhe
ozhidavshih  otnosilis'  k  srednemu   pokoleniyu,   samomu   deyatel'nomu   i
dinamichnomu teper'. Zdes' stoyali soroka- i tridcatiletnie  lyudi,  v  samom
soku, a im i eshche soki predstoyalo dobirat'. Hozyain kvartiry YUrij Rostovcev,
okonchivshij dva instituta, byl, pozhaluj, iz nih samyj bednyj i  nesolidnyj,
pust' i imel fedorovskuyu trubku. Damy prisutstvovali pyshnye,  cvetushchie,  v
dorogih naryadah, i Danilov predstavil,  chto  i  ego  byvshaya  zhena  Klavdiya
Petrovna vyglyadela zdes' by neploho. Danilov vspomnil, chto  na  podhode  k
domu - v pereulke i na ulice CHehova - on videl  mnogo  lichnyh  mashin.  vse
bol'she "Volg", a to i kakih-nibud' tam izumitel'nyh "opelej"  i  "pezho"  s
moskovskimi nomerami. Ne inache kak na teh mashinah prikatili syuda  lyudi  iz
ocheredi.
     - Danilov, i vy tut?
     Danilov obernulsya. Kudasov stoyal pered nim.
     - YA ne za sebya, - skazal Danilov.
     - Nomer-to u vas kakoj? - sprosil Kudasov.
     - U menya nikakogo...
     - Nu a u togo-to, vmesto kogo vy? Esli ne sekret...
     - Sejchas posmotryu, - skazal Danilov, - u menya gde-to est'  bumazhka...
Dvesti semnadcatyj, chto li...
     - YA chut' vperedi, - skazal Kudasov. - |to  vy  za  Klavdiyu  Petrovnu,
navernoe?..
     - Da...
     - Vy nomer-to na ladoni chernilami napishite.
     - Zachem na ladoni?
     - Nu kak zhe... Dlya vernosti... Zdes' vse tak delayut... Vot moyu  ruchku
voz'mite... CHernila horoshie.
     Danilov  ponevole   vyvel   na   ladoni   "217",   ruchku   vernul   s
blagodarnost'yu, skazal:
     - Davno ya ne pisal nomerov na ladoni.
     - A to kak zhe... Zdes' ved' takaya publika - palec v rot ne  kladi!  YA
vot na dvuh napisal, na odnoj - arabskimi, na  drugoj  -  rimskimi,  da  i
pokrupnej, chem vy.
     Bylo dushno, i Danilov raspahnul pal'to.
     - Ba, da u vas u samogo ruchka-to  est'!  -  skazal  tut  zhe  Kudasov,
uglyadev izvestnyj nam indikator.
     - Ona ne pishet, - pospeshno skazal Danilov.
     - SHvedskaya?
     - SHvedskaya, - soglasilsya Danilov.
     - Kaby zaglyanut'...
     - Da pozhalujsta... - zhalobno skazal Danilov.
     On protyanul Kudasovu ruchku, opasayas' pri etom, kak by ne  zasvetilas'
greshnym delom golaya rubensovskaya zhenshchina v  krasnyh  sapogah.  ZHenshchina  ne
zasvetilas', nichego demonicheskogo v kvartire Rostovceva ne bylo.
     - Umeyut zhe, - skazal Kudasov, vozvrashchaya indikator.
     - Umeyut, - vzdohnul Danilov.
     - No, vidno, deshevaya ona...
     - Nedorogaya...
     - A vot umeyut...
     Znaya Kudasova, Danilov chuvstvoval, chto ochen' skoro  Kudasov  postavit
ego, Danilova, v takoe polozhenie, v kakom emu nichego ne ostanetsya  delat',
kak podarit' Kudasovu shvedskuyu nedoroguyu ruchku, a Kudasov eshche  i  lomat'sya
stanet... "No net uzh, shish!" - podumal Danilov.
     No tut indikatoru vo spasenie dver' odnoj iz komnat  otkrylas',  i  v
prihozhuyu stremitel'no  vyshli  lyudi,  yavno  te,  kotoryh  zhdali.  Byli  oni
chrezvychajno ozabochennye i znachitel'nye, ni na kogo ne glyadeli, ni s kem ne
zdorovalis', speshili  kuda-to,  v  druguyu  komnatu,  slovno  v  preddverii
velikih sobytij, s ocherednogo zasedaniya na vneocherednoe. Vse  zadvigalis',
s gotovnost'yu stali ustupat' dorogu, szhimayas' i delayas' ploskimi,  a  tozhe
byli, vidno, lyudi ne prostye. Damy vstavali na  cypochki,  zhelaya  uglyadet',
kto zh tam idet-to. Vperedi shestviya Danilov zametil malen'kogo  cheloveka  s
chernoj borodkoj, vertkogo, legkogo i reshitel'nogo, on i pridaval  dvizheniyu
ritm i vazhnost', to byl izvestnyj sociolog Oblakov, doktor nauk,  Danilova
v kakoj-to kompanii znakomili s nim,  u  Dobkinyh,  chto  li.  K  udivleniyu
svoemu, Danilov uvidel sredi proshedshih i izvestnogo emu direktora magazina
Galkina. Dama v zimnem  parike  obernulas'  k  Kudasovu  i  Danilovu,  vsya
vozbuzhdennaya i pylkaya:
     - A vot tot-to, tot - kto, v serom kostyume?
     - Kommentator-mezhdunarodnik,  po  televizoru  vystupaet,  -  obizhenno
skazal Kudasov. - I syuda prosochilsya!
     - Da net! Ne tot v serom kostyume, a kotoryj  v  serom  kostyume  szadi
shel!
     - Vrach.
     - Kosmetolog?
     - Dietolog.
     - A ginekolog gde zhe?
     - A ya pochem znayu! - serdityj Kudasov otvernulsya ot damy,  prohozhdenie
kommentatora-mezhdunarodnika v chisle  rasporyaditelej,  vidno,  poubavilo  v
Kudasove kurtuaznosti.
     Vazhnye lyudi proshli, zakryli za soboj dver'. V  prihozhej  srazu  stalo
shumno, v ocheredi vot-vot dolzhno bylo vozniknut' dvizhenie. To,  iz-za  chego
ne vyspalis' i ne kurili v koridore, nachinalos'.
     - A vy chto zhe, ne sumeli syuda probit'sya?  -  skazal  Kudasov.  -  Ili
prospali?
     - Da kak-to nedosug bylo...
     - Vot i zrya... A vprochem, ya vas znayu... - pokachal golovoj Kudasov.  -
Vy chelovek bespechnyj - zhivete tol'ko nyneshnim dnem. Dumat' o budushchem vam i
v golovu ne prihodit... I detej u vas net...
     - Da uzh kuda tut... - vzdohnul Danilov.
     - Nomer pervyj! - delovito prozvuchalo v prihozhej.
     I stali nomera po ocheredi prohodit' v komnatu s  komissiej,  ili  kak
tam ee nazyvat', a ottuda vozvrashchalis' vskore i teper' uzhe, dovol'nye, shli
k vyhodu. Ochered' dvigalas' potihon'ku, Danilov  rasstegnul  vse  pugovicy
pal'to, a lohmatuyu nutrievuyu  shapku,  chudom  kuplennuyu  emu  Muravlevym  v
prigorodnom mehovom atel'e za dvadcat' rublej, povesil na  krivo  zagnutyj
ugol ocinkovannogo koryta. On prikinul v ume skorost' dvizheniya  ocheredi  i
ponyal, chto provedet zdes' poltora chasa.  "Nu,  Klavdiya!"  -  prigrozil  on
podruge professora Vojnova. Vprochem, i sam on byl horosh!
     No vot otmetilsya Kudasov, ulybayas' i zasovyvaya bumazhnik  v  potaennyj
karman pidzhaka, proshel mimo Danilova. A  cherez  chetvert'  chasa  vyzvali  i
nomer dvesti semnadcatyj. Danilov dvinulsya bylo na  vyzov,  no  vdrug  emu
stalo zhalko nutrievuyu shapku, visevshuyu teper' ot nego daleko,  ne  hotelos'
by  ee  teryat',  a  tut  eshche  prihozhuyu  peresek  so  skovorodkoj  v  ruke,
napravlyayas', vidno, na kuhnyu, rumyanyj tridcatiletnij  otrok  Rostovcev,  i
Danilov otmetil, chto obayatel'nyj-to on obayatel'nyj, no v sushchnosti pirat i,
navernoe, gde-to pryachet klad.
     - Nomer dvesti semnadcatyj, - skazali opyat'.
     "Nu  ladno,  -  podumal  Danilov.  -  SHapka  ne  instrument,   da   i
demonicheskih sil zdes' net..."  I  on  poshel  v  bol'shuyu  komnatu,  vidno,
stolovuyu.
     - Nomer dvesti semnadcatyj?
     - Da, - ulybnulsya Danilov, - dvesti semnadcatyj...
     I on pred®yavil ladon' s chernil'nymi ciframi.
     Sprashival ne Oblakov, sociolog i  doktor  nauk,  hotya  Danilov  srazu
ponyal, chto on tut glavnyj, a krupnyj pegij  chelovek  v  pushistyh  bakah  i
usah, sidevshij na tri stula levee Oblakova. On derzhal ruchku i  imel  pered
soboj zelenuyu tetrad', to li vedomost', to li vahtennyj zhurnal.
     Voobshche  zhe  lyudi,  sidevshie  za  pustym  obedennym  stolom,  nakrytym
indijskoj kleenkoj v shashlychnyh syuzhetah, a ih bylo devyat' chelovek, pohodili
i na priemnuyu komissiyu, hotya Danilovu i trudno bylo predstavit'  zasedanie
priemnoj komissii  v  komnate  s  televizorom,  staren'kimi  tumbochkami  v
balyasinah, orehovym tryumo, mramornym rukomojnikom i nemeckimi kovrikami na
stenah - gusi na nih paslis' i prygali kroliki vozle sklonivshejsya k  ruch'yu
Grethen, vidimo, docheri mel'nika. Pri etom lyudi za stolom opyat' pokazalis'
Danilovu  takimi  znachitel'nymi  i  bol'shimi,   chto   Danilov   srazu   zhe
pochuvstvoval rasstoyanie mezhdu nimi i soboj, on dazhe zarobel na  mgnovenie,
budto on stoyal teper' u podnozh'ya piramidy Heopsa (po novoj nauke -  Hufu),
a eti lyudi glyadeli na nego s poslednih velikan'ih kamnej piramidy.
     - Vasha familiya? - sprosil pegij chelovek.
     - Danilov, - otvetil Danilov.
     - U nas takih net, - skazal pegij chelovek.
     - YA za Sobolevu Klavdiyu Petrovnu, - skazal Danilov.
     - Otchego ona doverila vam?
     - YA ee byvshij muzh... - skazal Danilov.
     Pegij chelovek s somneniem poglyadel na Oblakova, tot naklonil golovu i
skazal bystro:
     - Byvshim muzh'yam doveryat' mozhno.
     - Vse zhe pokazhite kakoj-nibud' dokument, - skazal pegij chelovek.
     On izuchil teatral'noe udostoverenie Danilova i ego pasport, a  dannye
pasporta - seriyu, nomer, kakim otdeleniem milicii vydan i kogda -  zapisal
v zelenuyu tetrad'.
     - Horosho. My otmechaem Sobolevu.
     - YA mogu idti? - sprosil Danilov.
     - A vznos?
     - Kakoj vznos?
     - Pyatnadcat' rublej.
     - Ona mne nichego ne  govorila,  -  skazal  Danilov.  -  Pri  mne  net
pyatnadcati  rublej...  Ona  poprosila  otmetit'sya  -  i  vse...  Pridet  v
sleduyushchij raz i zaplatit...
     - Ona prekrasno pomnila ob etih pyatnadcati rublyah,  -  mrachno  zayavil
chelovek v krasivyh  ochkah,  imenno  ego  Kudasov  nazval  mezhdunarodnikom,
Danilov emu yavno ne nravilsya.
     - Vy zajmite pyatnadcat' rublej, - dobrozhelatel'no skazal  Oblakov.  -
Navernoe, v ocheredi u vas est' znakomye.
     Pri etih  slovah  direktor  magazina  Galkin  prinyalsya  rassmatrivat'
krolikov miloj Grethen.
     - U menya zdes' net znakomyh, - skazal Danilov, on byl rad  tomu,  chto
Galkin otvernulsya.
     - Nu... - razvel rukami Oblakov.
     - Pridetsya Sobolevu Klavdiyu Petrovnu, - strogo skazal pegij  chelovek,
- perenesti v konec ocheredi.  Novyj  nomer  ej  budet  nazvan  pri  uplate
vznosa.
     - Kak zhe tak...  -  rasteryalsya  Danilov.  -  Ona  zabezhit  segodnya  i
uplatit...
     - Pravila ocheredi ser'eznye i nezyblemye, my isklyuchenij ne  delali  i
delat' ne namereny.
     - I voobshche, - skazal mezhdunarodnik v krasivyh ochkah, na  Danilova  ne
glyadya, - ya polagayu, u nas net nikakoj neobhodimosti vstupat'  v  diskussii
so sluchajnym posetitelem.
     V tishine Danilov s nekoej nadezhdoj posmotrel na Oblakova,  no  i  tot
byl nezyblem.
     - Spasibo, - skazal Danilov. - Do svidaniya.
     Emu dazhe ne otvetili.
     "Ser'eznye lyudi", - podumal Danilov.
     Nutrievaya  shapka  blagopoluchno  visela  na  nerovno   zagnutom   uglu
ocinkovannogo koryta, i Danilov ee  totchas  zhe  snyal.  "Cela  shapka-to,  -
podumal on rastroganno. - I verno, ser'eznye lyudi. S  takimi  mozhno  imet'
delo".
     I  opyat'  v  prihozhej  poyavilsya  rumyanyj  Rostovcev,  okonchivshij  dva
instituta, mahorochnyj dymok ishodil iz ego fedorovskoj trubki, a na  pleche
u Rostovceva sidel  zelenyj  popugaj.  "Net,  tochno  zlodej",  -  rassudil
Danilov.
     Na vozduhe Danilov  podumal:  "Nu  vot  budet  Klavdii  nauka  za  ee
skuperdyajstvo!" Odnako tut on nashel,  chto  chuvstvuet  sebya  obizhennym  ili
razdosadovannym, budto eto ego, a ne Klavdiyu, upreknuli v  zabyvchivosti  i
legkomyslii i perenesli v konec ocheredi.  On  videl  teper'  v  istorii  s
lisheniem nomera - popranie  spravedlivosti.  "Kakoe  oni  imeyut  pravo!  -
vozmutilsya Danilov. - Net,  eto  delo  tak  ostavit'  nel'zya...  Da  ya  ih
raznesu! Tozhe mne byurokraty!"
     On pozvonil iz avtomata Klavdii.
     - Danilov, slushaj! - gornym ruch'em zazvenela v trubke  Klavdiya.  -  YA
tebe zvonyu, zvonyu, a ty vot gde! YA tebe sejchas vse  rasskazhu,  kak  u  nas
idut dela  s  Vojnovym,  ty  poraduesh'sya  za  menya.  A  sejchas  skazhi,  ty
otmetilsya?
     - YA-to otmetilsya... - skazal Danilov.
     - I prekrasno! YA  vsegda  znala,  chto  ty  chudesnyj,  milyj  chelovek.
Slushaj, vchera ya vyazala Vojnovu sherstyanye noski, ty znaesh',  chego  mne  eto
stoit, no ya  svyazala  pyatku!  I  pri  etom  podderzhivala  s  nim  svetskij
razgovor... A utrom,  predstav',  on  lyubit  morkovnoe  zhele  i  bul'on  s
frikadel'kami, ya vse prigotovila, da eshche kak!..
     "Mne hot' by raz svyazala noski", - podumal Danilov i skazal surovo:
     - Uvol' menya.  Menya  ne  interesuyut  ni  pyatki,  ni  frikadel'ki,  ni
professor Vojnov, ni tvoya u nego stazhirovka!
     - Nu, Danilov...
     - YA-to otmetilsya, no tebya ne otmetili, a pereveli v konec ocheredi.
     - YA tak i znala! Tak i znala. Ty pozhadnichal?
     - Ne nado bylo stavit' menya v glupoe polozhenie, mogla by predupredit'
o vznose i peredat' mne den'gi.
     - Ah, nakazanie kakoe! Ty prosto besserdechnyj chelovek! Nu svoi by dal
ili zanyal u kogo!
     - Spasibo za sovet.
     - CHto zhe delat'-to teper'?
     - Ne znayu... I kto eti budohlopy? Hlopobudy eti?
     - Tishe, tishe... eto tajna...
     - Vot i horosho. I vse tvoi  zaboty  budut  dlya  menya  teper'  tajnoj.
Spisok ya tebe pereshlyu po pochte...
     - Pogodi... |to ne dlya telefona. Ty gde?
     - Na Gor'kogo. Sejchas zajdu v kulinariyu.
     - Horosho, cherez dvadcat' minut ya budu tam!
     "Nuzhna ty mne!" - dumal Danilov,  stoya  v  kofejne  byvshego  magazina
"Ukraina" i perezhevyvaya buterbrod  s  zhirnoj,  slovno  na  nej  polagalos'
zharit', lyubitel'skoj kolbasoj. Kak vse bylo nelepo! Sam on, Danilov, stoyal
na krayu zhizni, vihri vnutrennej muzyki  i  predchuvstviya  togo,  chto  on  v
muzyke dolzhen sdelat', muchili  ego.  Natasha,  nesmotrya  na  vse  otchayannye
usiliya voli Danilova, nikak ne vyhodila iz ego serdca i  ego  dushi,  al't,
mozhet byt', ischez navsegda, i kakovo ot soznaniya etogo bylo Danilovu, a on
zanimalsya kakoj-to chepuhoj, budto by opyat' byl svyazan s sovershenno  chuzhoj,
nepriyatnoj emu zhenshchinoj, pustoj i vzbalmoshnoj baboj! I ved' ona emu sovsem
ne byla nuzhna, da i on ej godilsya lish' kak vspomogatel'noe  sredstvo,  kak
bagor matrosu ili banka dlya chervej nevskomu rybolovu!
     "Net! YA sejchas zhe vstanu i ujdu!" - skazal sebe Danilov.
     No sejchas zhe voznikla krasivaya, biskvitnaya s  shokoladom  i  cukatami,
Klavdiya. Byla ona v lis'ej shube i lis'ej zhe ryzhej shapke.
     - Nu vot, - skazala Klavdiya Petrovna, - naschet Vojnova ty  uspokojsya.
Tam u menya vse idet horosho, t'fu, t'fu, postuchi po derevyashke...
     - YA uspokoilsya...
     - Teper' pro ochered'... Kak zhe eto  ty?..  Neuzheli  u  tebya  ne  bylo
pyatnadcati rublej?
     - Dejstvitel'no, - skazal Danilov. - |kaya vdrug  so  mnoj  oploshnost'
proizoshla...
     - Nu horosho, - sdalas' Klavdiya. - YA vinovata. No ty sam ponimaesh',  -
pro ochered' nikomu ni slova. |to  eksperiment...  I  ego  mozhno  sglazit',
ponimaesh'?
     - Net, - priznalsya Danilov.
     - Nu  kakoj  ty...  Pomnish',  kak  "Sovremennik"  poluchilsya?  Bednye,
golodnye, nikomu ne izvestnye aktery posle raboty po nocham, po  utram,  za
chashkoj kofe chto-to tam repetirovali, krichali, rugalis', vo chto-to verili i
vdrug - bac! - "Vechno zhivye"! "Sovremennik"!  Bilety  s  ruk!  Sobstvennyj
bufet! A teper' ih eshche i lono MHATa prinyalo v svoi ob®yat'ya! Vot i nashi.  V
neurochnye chasy, na obshchestvennyh nachalah...
     - Prosti, no pyatnadcat' rublej? |to uzh inye nachala...
     - A-a! - mahnula rukoj Klavdiya. - No zato oni u nas i ne bednye, i ne
neizvestnye. A naoborot! I vse s budushchim - a stalo byt', s  garantiej  dlya
nas...
     - Kto oni? Kto eti budohlopy-to?
     - Hlopobudy, - popravila Klavdiya. - Nauchno-iniciativnaya gruppa hlopot
o budushchem. "Hlopobudy" - eto Rostovcev pridumal.
     Tut ona oglyanulas' i zagovorila strashnym shepotom. To est' ne to chtoby
strashnym, a skoree zloveshchim. Opyat' ya ne prav. Klavdiya Petrovna  voobshche  ne
umela govorit' strashno i zloveshche. Ona zagovorila  shelestyashchim  tainstvennym
shepotom. Mednye zastezhki lis'ej shuby Klavdiya Petrovna  rasstegnula,  i  na
laskovoj shee ee strannym svetom vzbryznuli yaponskie inkubatorskie zhemchuga.
V  iniciativnuyu  gruppu  hlopot  o   budushchem,   ponyal   Danilov,   soshlis'
zamechatel'nye umy. Lyudi klyuchevyh, na segodnyashnij den',  professij.  Te  zhe
kibernetiki, imeyushchie delo s |VM, iz  instituta  Luzhkova,  ponadobilis'  im
lish' na podsobnye raboty,  svyazannye  s  raschetami,  proschetami  i  prochej
matematikoj. Vysshej i nizshej. A tak yadro  gruppy  sostavili  sociologi  vo
glave so znamenitym Oblakovym, futurologi,  yuristy,  psihologi,  filosofy,
dva  chastnyh  frejdista,  specialisty  po  ekonomicheskim  i  mezhdunarodnym
voprosam i bog vest' eshche kto, dazhe odin pisatel': nu etot dlya togo,  chtoby
pravit' protokoly i vedomosti i - esli vozniknet nuzhda - prostymi  slovami
opisyvat' udachnye dela hlopobudov. A na vtoryh rolyah - dlya konsul'tacij  i
prakticheskih dejstvij - gruppa predpolagala ispol'zovat' - i  ispol'zovala
uzhe! - lyudej  lyubyh  professij:  i  nachal'nikov  ZH|Kov,  i  agitatorov,  i
vagonovozhatyh, i vrachej, i ohotnikov, i  sobakovodov,  i  parikmaherov,  i
mozolistov, i masterov  nazemnoj  chasofikacii,  i  restavratorov  lica,  i
prepodavatelej vuzov, i model'erov ot Zajceva, i detektivov, i dizajnerov,
i akvariumistov, i predsedatelej mestkomov - da kogo hochesh', lish'  by  vse
eti lica byli delovye i znachitel'nye, ne bol'nye i  ne  starye,  luchshe  do
soroka, i mogli protyanut' na svoem postu eshche, po krajnej mere, dva desyatka
let.
     - Nu horosho, - skazal Danilov, - a ty chego zhdesh' ot hlopobudov?
     Nezhnymi, chut' polnymi pal'cami  v  dvuh  izumitel'nyh  perstnyah  -  s
serdolikom i brilliantom - Klavdiya Petrovna donesla sigaretu  "Uinston"  k
chistoj tarelke i legkim dvizheniem stryahnula pepel na fayans.
     - |to slozhnyj vopros, - skazala ona. - |to i filosofskij vopros.  Tut
vse slovami ne nazovesh', tut nado strazhdat'.  Da,  strazhdat'...  I  osobaya
intuiciya tut nuzhna. Ty mozhesh' ne ponyat'... Ili ponyat' ne tak.
     - I vse zhe? - skazal Danilov. - Vdrug i pojmu.
     - Kazhdyj  poryadochnyj  chelovek,  uvazhayushchij  sebya,  -  skazala  Klavdiya
Petrovna, - zhelaet zhit' horosho i dazhe luchshe, chem horosho. I  zhelaet  zanyat'
polozhenie, kakoe emu po dushe. Perejti iz  poslednih  v  pervye.  Nu  ne  v
pervye, a v vos'mye. Kakaya raznica!
     - Ty so mnoj, chto li, byla v poslednih?
     - Ne v samyh poslednih, - milo ulybnulas'  Klavdiya  Petrovna.  -  No,
Voloden'ka, uvy, blizko k nim... Ne obessud'. I hvatit ob  etom.  Nyneshnim
svoim polozheniem ya dovol'na. Vot ezheli vse vyjdet u menya s Vojnovym,  ya  i
sovsem na vremya uspokoyus'... No na vremya... Ved' zhit'-to nado strastyami!
     - Strastyami? - sprosil Danilov.
     - Da, - skazala Klavdiya Petrovna, - strastyami. Ty zhivesh' chuvstvami, a
mne nuzhno - strastyami. |to ne ya pridumala, eto nynche stil' takoj.
     - YA znayu, chto eto ne ty pridumala...
     - A teper' u menya vse est' ili s Vojnovym budet. YA zhenshchina zauryadnaya,
no svoego stoyu. YA v soku. YA krasivaya. YA krasivaya, a, Danilov?
     - Krasivaya, - soglasilsya Danilov.
     - CHto nuzhno zhenshchine? Slava?  Udachi  v  obshchestvennoj  deyatel'nosti?  YA
prozhivu bez nih, ya i tak emansipirovannaya. Slavy delovoj mne i zadarom  ne
nado, ona ne po mne, ya smotryu na rabotu kak na svobodu  ot  domashnih  del,
unizitel'nyh dlya zhenshchiny, otuplyayushchih ee, - von vzglyani  na  svoyu  znakomuyu
Muravlevu, ona vsya pogryazla v bezduhovnosti! Odna kosa ottuda torchit. I to
- natural'naya... I peregruzki mne ne nuzhny. Oni voobshche  -  dlya  lyubitelej.
Slavy inoj, uvy, ya uzhe ne poluchu, mne ne stat' ni Sofi Loren, ni  Nadezhdoj
Pavlovoj...
     - A esli by ty vovremya postaralas', - sprosil Danilov, - ty  chto  zhe,
stala by imi?
     - Ah, otstan'! Slushaj  ser'ezno.  Itak,  otbrosim  slavu  i  podvigi.
Ostaetsya lyubov'. Ostaetsya vechnaya i glavnaya melodiya zhenshchiny.  I  zdes'  dlya
menya pervoe pravilo  -  ne  byt'  v  lyubvi  neschastnoj.  No  i  ne  delat'
neschastnym muzhchinu. Ili muzhchin.
     - Estestvenno, ne takih muzhchin, kak ya, - skazal Danilov.
     - Sam posudi, Voloden'ka, ty chelovek neustojchivyj i legkij, ty mozhesh'
uvlech' neopytnuyu doverchivuyu devushku s pylkim voobrazheniem i bez prilichnogo
tualeta, no sostavit' schast'e zhenshchiny s bogatoj i  trebovatel'noj  naturoj
ty ne sposoben... Ty vot dazhe pyatnadcat'  rublej...  Hotya  ya  ne  zhaleyu  o
proshlom i za kvartiru ya tebe blagodarna... No professor Vojnov  sil'naya  i
delovaya natura. Ty, Danilov, orkestrant. Vojnov dast mne vse... To est'  ya
i sama by etogo vsego dostigla, no uzh kogda Vojnov voz'met menya pod  ruku,
ya slovno by inoj personoj stanu... Na drugie mesta my stanem sadit'sya... I
uzh s etih mest na hudshie menya ne peresadyat. YA i salon zavedu.
     - Prosti, no, skazhem, Volkonskaya Zinaida byla interesna gostyam, umela
i muzyku pisat', i stihi, i igrala neploho...
     - Kakoj ty, Danilov, bestaktnyj! Tvoya Volkonskaya byla bezdel'nica,  a
ya rabotayu dlya naroda... Sorok chasov v nedelyu... No eto odno pro Vojnova...
A drugoe... U menya teper' budet mashina, i ne "ZHiguli", a "Volga" dacha,  ne
sadovo-ogorodnyj saraj, a  prilichnaya  professorskaya  dacha  v  Zagoryanke...
Kvartiry budet dve...
     - Dve? - vstrepenulsya Danilov.
     - CHto? -  vzglyanula  na  nego  Klavdiya  Petrovna  i,  soobraziv,  chto
razgovor mozhet prinyat' nelovkij dlya nee oborot,  zatoropilas':  -  I  nado
budet obyazatel'no vyehat' za granicu. Vojnov uzhe soglasilsya  vyvezti  menya
hotya by goda na tri... I  emu  nuzhno  dlya  raboty...  No,  konechno,  ne  v
Turciyu... CHto tam v Turcii!.. Oni, turki eti, v garemah s utra  do  vechera
p'yut kofe i dushat svobody!.. Est' zhe i drugie strany  -  Italiya,  Franciya,
Angliya, nakonec, i ottuda Vojnov smozhet vzglyanut' na tureckie problemy.
     - Smozhet, - kivnul Danilov.
     - No ya uvleklas'. YA zhe pro drugoe tebe hochu skazat'. Pro  hlopobudov.
Sejchas ya vsem dovol'na. A  cherez  desyat'  let?  Ili  cherez  dvadcat'?  Ili
tridcat'? CHto mne  budet  nuzhno  togda?  Teper'  ty  ponimaesh',  pochemu  ya
zapisalas' v ochered'? I dazhe ne v odnu, a v tri?
     - Hlopobudy zavtrashnim dnem, chto li, torguyut?
     - Da ne torguyut!  Kak  oni  mogut  torgovat'!  Strannyj  ty  chelovek,
Danilov! Oni ego i ne predskazyvayut. Prosto oni vse delayut po nauke.  Ved'
mogut demografy sejchas tochno skazat', skol'ko detej nado rozhat' zhenshchine  v
vos'midesyatom, devyanostom, dvuhtysyachnom godu, chtoby chelovechestvo sohranilo
v normah vosproizvodstvo svoego, prosti, pogolov'ya. Ili vot  lesniki.  Oni
tebe nazovut, skol'ko derev'ev nado budet  posadit'  cherez  pyat',  desyat',
dvadcat' let, chtoby, kak verno  poet  Zolotuhin,  kotoryj  byl  hromoj,  a
teper' Bumbarash, i na tot vek lesu bylo "da oj-ej-ej!"... A uzh futurologi,
te voobshche vse napered znayut - u nih  dvizhenie  kazhdoj  pylinki  v  istorii
opredeleno - i tak i v procentah - i travki kazhdoj prozyaban'e...
     - Neuzhto i gad morskih podvodnyj hod? - sprosil Danilov.
     - Naschet morskih ne znayu... No  u  nas  tam  est'  chelovek  iz  firmy
"Okean"... On  razberetsya  s  morskoj  ryboj,  esli  nado...  YA  tebe  azy
ob®yasnyayu... Ty ponyal?
     - Ugu, - kivnul Danilov.
     - A nashi-to umy, iz hlopobudov, tozhe ne poslednie. Glavnye v gruppe -
sistemnye analitiki. Ih bog - Oblakov. Oni takie dvizheniya dushi  lovyat,  na
kakih lyubaya mashina spotknetsya. Podojdet moya ochered', oni menya vsyu  razumom
i chuvstvami prosvetyat, nu i medicinskoj apparaturoj prosvetyat,  predstavyat
menya v vos'midesyatom, devyanostom i dvuhtysyachnom godu  i  skazhut,  chto  mne
budet nuzhno i chto - teper' i togda - mne sleduet predprinyat'.
     - Pri uslovii, chto ty budesh' zhit' strastyami?
     - Vozmozhno... Hotya ne isklyucheno, chto  strasti  voz'mut  i  vyjdut  iz
mody. Analitiki vse dolzhny opredelit' s tochnost'yu do sezona i uchest'. No i
my dolzhny umno, po-nauchnomu sformulirovat' nyneshnie svoi zaprosy. CHtoby ne
sbit' analitikov s tolku.
     - I chasto oni berut po pyatnadcati rublej?
     -   Ne   redko...   Po   grafiku...   CHtoby   my    soznavali    svoyu
otvetstvennost'... Da i chto teper' zhalet' meloch'? Ved' potom-to kak by  ne
prishlos' pereplachivat'.
     - Za chto?
     - Nu kak za chto... - udivilas' Klavdiya Petrovna.
     - Horosho, - skazal Danilov. - Ladno. Poluchish', polozhim,  ty  spravku.
Na tri desyatiletiya. No ty izmuchaesh' sebya otkroveniem hlopobudov.
     - Sebya - net! Drugih - da!
     - K schast'yu, - skazal Danilov, - ya v tvoih dal'nih hlopotah  poleznym
byt' ne smogu...
     - Kto znaet...
     - Net, net, ni v koem sluchae,  -  ispugalsya  Danilov,  -  etu  nedelyu
otdezhuryu, kak obeshchal, i vse...
     - Podumaesh', pyatnadcat' rublej! - skazala Klavdiya Petrovna. -  Mnogie
v ocheredi dazhe i ne radi sebya stoyat. A radi detej. Hotya i ne  vse  rozhali.
CHto zhe ekonomit' na detyah! Potom repetitoram vtroe dorozhe zaplatish'!
     - I o vysshem obrazovanii detishkam hlopochut?
     - Kto o vysshem. Kto o  srednem,  obyazatel'nom.  Skazhem,  kak  chastnyj
vopros, vyyasnyayut, i pravil'no delayut, v shkoly s kakim  yazykom  nado  budet
ustraivat' rebenka cherez desyat' let. Mozhet,  togda  samym  stoyashchim  stanet
islandskij yazyk. Ili tam yamajskij dialekt.
     - Slushaj, a vdrug cherez desyat' let modno budet imet' po troe detej, -
podumal Danilov. - Ty chto zhe, rodish'?
     - Rozhu, - skazala Klavdiya Petrovna.
     - A poka budesh' terpet'?
     - YA i terplyu, ty sam znaesh'...
     - Vprochem, eto vse chastnosti...
     - CHastnosti, - soglasilas' Klavdiya Petrovna. - Dlya menya chastnosti.  YA
budu znat' glavnoe, a chastnosti sami otkroyutsya. No mnogie-to imenno  iz-za
chastnostej v ocheredi i stoyat. Dury est' zamechatel'nye.  Nu  i  duraki  tem
bolee. Uzh raz po pyatnadcat' rublej platish', to  i...  A  oni...  Nekotorye
dumayut,  chto  cherez   ochered'   posh'yut   shuby   i   pyzhikovye   shapki   po
sebestoimosti... ZHdut i  tufli  na  vozdushnoj  platforme...  Odnogo  tipa,
vidish' li, manit magicheskij kristall.
     - A Kudasov, on-to chto hodit?
     - Ne znayu. Navernoe, i emu nuzhny kakie-nibud' prognozy. YA dlya Vojnova
tozhe koe-chto uznayu... Esli mne ego priprognoziruyut...
     - Ili prifuturuyut...
     - Ili prifuturuyut... A mozhet, Kudasov pechetsya o sluzhbe... Tut  mnogie
so sluzhebnymi bolyami...
     - Nu vot, poluchish' ty prognoz. I chto dal'she?
     - Dal'she! V gruppe krome sistemnyh analitikov  est'  konstruktivisty.
Von izvestnyj tebe Galkin, direktor magazina. Skazhem, uznayu ya v chastnosti,
chto v vosem'desyat shestom godu mne ponadobitsya pal'to iz morzhovoj  kozhi,  i
sejchas zhe zapishus' k nemu v ochered'...
     - I desyat' let budesh' otmechat'sya?
     - I budu! Zato vovremya, dazhe chut' ran'she poluchu veshch'. Konstruktivisty
oni u nas  ottogo  konstruktivisty,  chto  vse  nashi  problemy,  osoznannye
analitikami, budut  konstruktivno  reshat'...  Komu  kakie  konstruktivisty
okazhutsya nuzhny, tot k tomu v ochered' i vstanet... Kto k kosmetologu, kto k
nachal'niku ZH|Ka... No vse eto chastnosti...
     - CHto zhe glavnoe?
     - |to tajna. No ya... -  tut  ulybka  sletela  na  perlamutrovye  guby
Klavdii. - A ya uzhe znayu koe-chto. U menya est'  uzhe  svedeniya...  YA  ne  vse
znayu, no ya dogadyvayus'... YA ne skazhu, kak ya  uznala  i  cherez  kogo...  No
pover' mne... U menya est' odna sumasshedshaya ideya...
     - Dostatochno sumasshedshaya?
     - Konechno, dostatochno. Dostatochno bezumnaya ideya.
     - Stalo byt', i tebe nuzhny tri karty?
     - Ah, Danilov! - nezhnoj ladon'yu  Klavdiya  prikosnulas'  k  ego  shcheke,
proshloe rastepliv. - Esli by ty byl  Sen-ZHermen...  Net,  ya  uzh  sama  vse
ustroyu!
     - No ya zachem-to tebe ponadobilsya, raz ty mne vse eto rasskazyvaesh'?
     - YA i sama ne znayu zachem... Mozhet byt', zachem-to...  Nu  hotya  by  ty
pomozhesh' vosstanovit' poteryannyj nomer...  Skazhesh'  im,  chto  eto  ty  byl
vinovat s pyatnadcat'yu rublyami... Moi den'gi  hotel  sebe  prisvoit'...  My
vmeste pojdem, i ty im chto-nibud' skazhesh'...
     - A k chemu tebe nomer, esli ty i tak vse uznaesh'?
     - Net. YA obyazatel'no dolzhna poluchit' oficial'nuyu spravku. I potom,  v
ocheredi interesno... Razgovory...  Lyudi...  Znakomstva  ochen'  poleznye...
CHerez tri dnya my s toboj pojdem i vosstanovim nomer...
     - No...
     - Net! Raz uzh ty vinovat... Raz uzh pozhadnichal... I potom vdrug ya tebya
v svoyu bezumnuyu ideyu posvyashchu, a?
     Tut poslyshalsya strashnyj razbojnichij svist. Mashiny na  ulice  Gor'kogo
vzdrognuli  i  ostanovilis'.  Buterbrody  i  vengerskie  sloenye  pirozhki,
podprygnuv s bufetnoj stojki, posypalis' Danilovu s  Klavdiej  na  stolik.
"Karmadon, chto li?" - podumal Danilov.  No  vot  mashiny  poehali,  kolbasu
uborshchicy podnyali s pola i polozhili obratno na hleb, pirozhki  i  buterbrody
byli vozvrashcheny v bufet, a Klavdiya vse stoyala i zhadno  glyadela  na  ulicu,
otkryv perlamutrovyj rot.
     Glaza Danilova dvinulis' po sledu ee,  i  Danilov  uvidel,  kak  mimo
kulinarnogo magazina ne  spesha  proshel  rumyanyj  Rostovcev  s  fedorovskoj
trubkoj vo rtu.
     Klavdiya reshitel'no  zapahnula  shubu,  napravilas'  k  dveri,  skazala
Danilovu: "YA tebe pozvonyu...  Dejstvuj  po  spisku...  Izvini..."  I  byla
takova.





     Danilov vernulsya domoj za instrumentom, chtoby ehat' s nim v teatr,  i
liftersha-privratnica, a ih tovarishchestvo tratilos' na privratnicu,  skazala
Danilovu, chto ego dozhidaetsya kakoj-to molodoj chelovek, no ona  ego  naverh
ne puskaet, ni liftom, ni nogami,  on  podozritel'nyj  i  nesamostoyatel'no
odetyj.
     Podozritel'nyj  chelovek  tem  vremenem  vstal  s  tret'ej   stupen'ki
lestnicy i sdelal shag v storonu Danilova. SHag robkij, nelovkij,  pri  etom
chelovek poshatnulsya. Byl on let dvadcati semi, hud i vysok, horosho  vybrit,
seruyu kepku derzhal v ruke,  a  pal'tishko  imel  dejstvitel'no  nezavidnoe,
osennee.
     YAkoby po prichine teplogo vozduha vozle lifta Danilov raspahnul pal'to
i vzglyanul na indikator.  Net,  i  teper'  golaya  rubensovskaya  zhenshchina  v
krasnyh sapogah ne  osvetilas'  vnutrennim  svetom.  A  ozornik  Karmadon,
odnokashnik Danilova, mog ved' imenno s seroj kepkoj vozniknut' iz efira  i
v nepohozhem na sebya vide. Hotya by i pogorel'cem s rebenkom v ruke.
     - Vladimir Alekseevich, - skazal molodoj chelovek, -  ya  otnimu  u  vas
minutu, ne bol'she. Familiya  moya  Pereslegin,  no  eto  ne  imeet  nikakogo
znacheniya. YA pishu muzyku. To est' ya neizvestno chto  pishu,  no  ya  hotel  by
pisat' muzyku... To est' eto ya vse zrya... Vy menya pojmite...  Vy  menya  ne
znaete... YA konchil konservatoriyu let cherez desyat' posle vas... U menya est'
odna mysl', to est' ne mysl', a nadezhda, odno predlozhenie  k  vam...  Odin
razgovor... YA byl na vashem koncerte v NII, ya okazalsya  tam  sluchajno...  YA
dve nochi potom ne spal... No ya ne reshus' na razgovor s vami,  poka  vy  ne
posmotrite eto...
     Pereslegin vydernul iz-pod myshki papku, na kotoruyu Danilov vnachale ne
obratil  vnimaniya,  papku  kontorskuyu  s  korichnevymi  tesemkami,  tesemki
razoshlis'  sami  soboj,  i  Pereslegin  protyanul  Danilovu  stopku  notnyh
listkov.
     - Horosho, - skazal Danilov rasteryanno, - ya posmotryu.
     - Sdelajte odolzhenie, - skazal Pereslegin. - Esli najdete eti  bumagi
hot' v chem-to interesnymi vam,  esli  poschitaete,  chto  ya  mogu  byt'  vam
polezen, vyzovite menya otkrytkoj, ya vlozhil ee, ona s adresom, a telefona u
menya net. Esli zhe, prochitav noty, vy  razvedete  rukami,  razorvite  ih  i
kin'te v musoroprovod...
     Pereslegin, vorotnik podnyav, dvinulsya  k  dveri,  privratnica  Polina
Terent'evna, dvizheniem dushi udliniv sheyu, glyadela emu vsled,  Danilov  chut'
bylo ne pustilsya za Peresleginym vdogonku.
     - Postojte, kuda vy, esli u vas  est'  ko  mne  razgovor,  tak  zachem
predvaritel'nye usloviya?..
     - Net, net... Vy snachala posmotrite!
     I dver' za Peresleginym zakrylas'.
     - |tot ne  podozritel'nyj,  -  skazala  Polina  Terent'evna.  -  |tot
huzhe...
     - Vy tak dumaete? - sprosil Danilov.
     - YA ne dumayu, ya vizhu, - skazala Polina Terent'evna.
     V lifte Danilov posmotrel, chto  eto  za  listki.  Na  titul'nom  bylo
napisano: Pereslegin. Simfoniya nomer odin. "|, net, - podumal  Danilov,  -
chto zhe ya  tak,  na  hodu,  potom  budet  vremya,  potom  i  posmotryu".  Ego
obradovala mysl' o tom, chto vot hot' odin muzykant, a poschital ego igru na
ustnom zhurnale v NII horoshej. Horoshej? Navernoe. Esli by poschital dryannoj,
podumal Danilov, to razve stal by on uznavat' ego adres,  da  i  riskovat'
dostoinstvom ili eshche chem, dogadyvayas' o Poline Terent'evne. Ne mog  zhe  on
ne dogadyvat'sya o Poline Terent'evne! A vot prishel.
     Danilov dazhe reshil, chto neskol'ko dnej on voobshche  ne  budet  smotret'
noty - vdrug muzyka Pereslegina okazhetsya bezdarnoj! Srazu zhe i ego radost'
razveetsya. Vot, znachit, komu nravitsya ego igra!
     CHernila Kudasova byli horoshie. Danilov  dolgo  ottiral  nomer  "217",
primenyal pemzu i nazhdachnuyu bumagu. Danilov byl  domashnij  umelec,  ne  raz
otkryval  dveri  sosedyam,  kogda  u  teh  lomalis'  klyuchi  ili  v  zamkah,
estestvenno - anglijskih, kovarno zaskakivali sobachki, i v hozyajstve svoem
imel mnogo poleznyh veshchej. "|ko ya vlyapalsya s Klavdiej! - dumal Danilov.  -
Do dushevnyh otkrovenij delo  doshlo...  Navernyaka  ona  v  svyazi  so  svoej
dostatochno sumasshedshej ideej imeet vidy i na menya... Na dvadcatuyu  rol'  -
posyl'nym byt' ili podstavnym licom ili na shuhere  stoyat'  -  no  imeet...
Net, sleduet reshitel'no poslat' etu damu podal'she!"
     I vse zhe Danilov dumal s lyubopytstvom: "CHto  zhe  eto  za  ideya  takaya
zamechatel'naya?" Klavdiya ved' pryamo vsya  drozhala,  kogda  govorila  o  nej.
Teper' ona  neboskreby  budet  sdvigat'  na  Novom  Arbate,  koli  oni  ej
pomeshayut, a idee dast hod. Dama neugomonnaya!
     S zapasnym al'tom v ruke Danilov napravilsya  bylo  k  dveri,  no  tut
zazvonil telefon. Danilov podnyal trubku i uslyshal Ekaterinu Ivanovnu.
     -  Volodya,  vy,  navernoe,  menya  ne  uznali?  -  sprosila  Ekaterina
Ivanovna.
     - Nu kak zhe, Katen'ka, - obradovalsya Danilov, - neuzheli ya mogu vas ne
uznat'!
     Hotya on uzhe opazdyval i  ponimal,  chto  emu  pridetsya  teper'  lovit'
taksi, on dejstvitel'no obradovalsya  zvonku  Ekateriny  Ivanovny.  Danilov
srazu pochuvstvoval, otchego ona emu pozvonila. Snachala pogovorili o  tom  o
sem,  o  Muravlevyh,  o   syne   Ekateriny   Ivanovny   Sashe,   stradal'ce
hudozhestvennoj shkoly, slivshem vchera v tualet s  dosady  na  tyazhelye  uroki
ves' imevshijsya v dome shampun', a zaodno  i  dezodorant,  o  tom,  chto  muzh
Ekateriny Ivanovny, takzhe  priyatnyj  Danilovu  Mihail  Anatol'evich,  opyat'
nahodilsya v ot®ezde, posetovali na nedostatok vremeni - zakrylas' vystavka
kollekcii Zil'bershtejna, a oni na nej ne byli. I  tut  Ekaterina  Ivanovna
skazala vse eshche shutlivym tonom:
     - A vy, Voloden'ka, horoshi byli  v  nashem  NII,  horoshi...  I  igrali
zamechatel'no... I voobshche... Menya potom vse  rassprashivali,  otkuda  ya  vas
znayu...
     - Net, ser'ezno? - smutilsya Danilov.
     - A odna moya znakomaya, ta i vovse...  Vy  na  nee  proizveli  bol'shoe
vpechatlenie.
     - Katya, ya ponimayu, o kom vy govorite... I Natasha  proizvela  na  menya
bol'shoe vpechatlenie...
     Teper' Danilov uzhe ne znal, kak emu prodolzhat' razgovor - prezhnimi li
legkimi slovami ili zhe slovami ser'eznymi. Na vsyakij sluchaj  on  podnes  k
trubke indikator, sejchas, v besede s Ekaterinoj  Ivanovnoj,  eto  dvizhenie
pokazalos' emu nepriyatnym, chut'  li  ne  podlym,  no  riskovat'  Natashinoj
sud'boj on ne imel prava - malo li na kakie shutki byli sposobny  poruchenec
Valentin Sergeevich i ego nastavniki!  Indikator  i  po  zvuku  mog  uchuyat'
demonicheskie usiliya. Odnako rubensovskaya zhenshchina i teper' ne ozhila.
     -  Vy  znaete,  Volodya,  -  skazala  Ekaterina  Ivanovna,  i  Danilov
pochuvstvoval, chto sejchas ona govorit ser'ezno, - mozhet  byt',  ya  vse  eto
zrya, i, mozhet byt', vy poschitaete menya durnym chelovekom, no ya reshilas' vam
pozvonit' i skazat', chto Natashe teper' ploho.
     Ekaterina Ivanovna zamolchala, no i Danilov molchal.
     - Net, ona ne bol'na, - opyat' otvazhilas' Ekaterina Ivanovna. -  No  ya
chuvstvuyu, chto ej ochen' ploho. I ya  ne  znayu,  chem  ej  pomoch'.  Volodya,  ya
ponimayu,  chto  moj  zvonok  glupyj.  Navernoe,  bestaktnyj.  YA  ne  vprave
vmeshivat'sya vo chto-libo podobnoe... I vas,  Volodya,  k  chemu-to  budto  by
obyazyvat'... No vot ya ne uderzhalas' i pozvonila...
     - YA vas ponimayu, Katya... - skazal Danilov. I tut zhe sprosil: - A  chto
zhe s Natashej?
     - Prosto ploho ej, - skazala Ekaterina Ivanovna. - YA i sama  ne  znayu
otchego... Ona gordaya. Ona nichego ne skazhet ni mne, ni vam. I kak budto  by
ona boitsya chego-to, slovno by ej chto-to ugrozhaet...
     - Vsya-to moya beda, Katya, sostoit v  tom,  -  skazal  Danilov,  -  chto
svoboden ya byvayu libo rano utrom, libo noch'yu.
     Ne uspela Ekaterina Ivanovna emu otvetit', a Danilov uzhe rugal sebya v
otchayanii: emu by sejchas zhe, zabyv obo vsem na svete, o teatre, ob al'te, o
muzyke,  o  tihoj  neobhodimosti  sideniya  v  orkestrovoj  yame,  zabyv   o
sobstvennoj zhizni i sobstvennoj pogibeli, zabyv, zabyv, zabyv,  nestis'  k
Natashe i byt' vozle nee, a on myamlil v trubku zhalkie slova. "|kij podlec!"
- govoril sebe Danilov. No, s drugoj storony, chto on  mog  skazat'  teper'
Ekaterine Ivanovne? Ploho li, merzko li bylo segodnya Natashe, a  uzh  on-to,
Danilov, zavtra prines by ej bedu kuda bol'shuyu. Tak chto zhe bylo emu delat'
sejchas? Otrech'sya ot Natashi, raz i navsegda zakonchit' ih otnosheniya,  zayaviv
Ekaterine Ivanovne reshitel'no, chto on tut ni  pri  chem,  malo  li  u  nego
podobnyh znakomyh? Tak, chto li? On i sebya staralsya uverit'  vpopyhah,  chto
ego chuvstvo k Natashe - blazh', vozniklo pod vliyaniem  minuty  i,  navernoe,
uzhe uletuchilos', ostaviv v dushe ego nekuyu ten' ili pust' dazhe bol'. Na vse
eti mysli ushli mgnoveniya, Ekaterina Ivanovna zhdala ot nego slov, i Danilov
vmesto reshitel'noj frazy, sam sebya uprekaya v bezvolii, proiznes:
     - Ladno, Katya, ya chto-nibud' pridumayu...
     A chto zhe on mog pridumat'? Povesiv trubku, odetyj, v shapke i  pal'to,
sidel on u  telefonnogo  stolika.  Borodu  terebil.  Net,  dumal  Danilov,
obmanyvayu ya sebya. Ne uletuchilos' chuvstvo,  byl'em  ne  poroslo.  Naoborot,
stalo ono ochevidnej. Vsya ego natura rvalas'  k  Natashe.  Svoi-to  mysli  i
zhelaniya on mog smirit', da i dolzhen byl smirit' ih, no vot i vpryam', mozhet
byt', sejchas zhe sledovalo otvesti ot Natashi pechali i napasti? Vdrug v  sie
zhe mgnovenie trebovalas' Natashe pomoshch', a potom  bylo  by  pozdno!  Mozhet,
teper', kak k al'tu neskol'ko dnej nazad, i k  Natashe  podbiralsya  bochkom,
bochkom i na cypochkah pronyrlivyj poruchenec Valentin Sergeevich, a za nim  i
nezrimye ego hozyaeva?
     Danilov vskochil, nervno stal hodit' po komnate.
     Teper' on uzhe znal, chto narushit pravilo dogovora, hot'  eto  i  budet
mgnovenno uchteno. "A-a! Pust'! - mahnul rukoj Danilov. -  Byla  ne  byla!"
Inyh vozmozhnostej on ne imel. On perevel sebya  v  demonicheskoe  sostoyanie,
nastroilsya na  Natashinu  dushevnuyu  volnu.  Perenestis'  v  Natashinu  zhizn'
nevidimym sushchestvom ili hotya by zametnoj glazu pylinkoj on ne zahotel.  To
est' takoe emu i v golovu ne prishlo, inache sluchilas' by gadost', slovno by
on tajno stal podglyadyvat' za Natashej. On zhazhdal ee videt'. No ne mog.  On
ostalsya doma u telefonnogo stolika i vozbudil  apparat  poznan'ya.  On  mog
teper' uvidet' vsyu Natashinu zhizn' naskvoz', vglub' i vvys', no i eto  bylo
by durno, on ne imel nikakogo prava  znat'  Natashino  sokrovennoe  bez  ee
nuzhdy. A uzh otkryvat' dlya sebya  ee  budushchee  on  i  vovse  boyalsya.  Ottogo
Danilov v apparate poznan'ya vzvintil  lish'  sistemu  izbiratel'nyh  tochek,
nadeyas' poluchit' vernye svedeniya tol'ko o tom, chto kasalos'  ego  nyneshnej
zaboty. I on poluchil ih, no ne totchas zhe,  kak  polagalos'  by,  a  minuty
cherez dve. Danilov byl  neterpeliv,  rasschityval  pochti  vsegda  na  sebya,
apparatom poznan'ya  pol'zovalsya  redko,  i  on  v  Danilove  ne  to  chtoby
zarzhavel, no, navernoe, byl ploho smazan, chut' poskripyval.  A  Danilov  i
zabyl, kakim maslom smazyvat'  ego  v  usloviyah  Zemli  -  kastorovym  ili
repejnym.
     Dobytye Danilovym svedeniya neskol'ko  ego  uspokoili.  Poka  Valentin
Sergeevich i ego komandiry  Natashu  ne  osadili:  to  li  pozhaleli,  to  li
ostavili  ee  pro  zapas.  Prichiny  segodnyashnego  sostoyaniya  Natashi   byli
vnutrennie, chelovecheskie, a potomu Danilov i ne stal v nih vnikat'.
     Teper', znaya glavnoe, Danilov zadnim chislom dazhe otrugal sebya:  razve
mozhno bylo emu v ozhidanii vremeni "CH" narushat' pravila dogovora!  Vprochem,
on  chasto  rugal  sebya  zadnim  chislom...  Danilov  vzdohnul:  chto  teper'
zhalet'-to! On uveril sebya v tom, chto poka opasnost' so  storony  Valentina
Sergeevicha Natashe ne grozit. Oni, vragi ego, vidno,  ne  slishkom  veryat  v
ser'eznost' ego chuvstv k  Natashe  (ne  to  chto  k  al'tu),  derzha  ego  za
vetrenika, a esli i veryat, to zhdut, chtoby on vovse uvyaz v etih chuvstvah  i
sebe na gore nadelal del. Znachit, vremya u nih s  Natashej  poka  bylo  -  i
sledovalo im vospol'zovat'sya. A tam bud' chto budet, reshil Danilov,  a  tam
chto-nibud' pridumayu, kak-nibud' vykruchus' i  uzh  ne  postavlyu  Natashu  pod
udar! Posle depeshi o Karmadone Danilov opyat' stal bespechnym i gulyal, kak s
vozdushnymi sharami v majskij den', s nadezhdami na  to,  chto  ego  druzhba  s
Karmadonom i vovse otmenit vremya "CH". Da i bez Karmadona, polagal Danilov,
on sam obyazatel'no pridumaet vyhod iz gibel'nogo tupika, syadet  kak-nibud'
i pridumaet.
     Odnako vremya shlo, i on  obyazatel'no  opozdal  by  v  teatr,  esli  by
popytalsya  ostanovit'  taksi  chelovecheskim  sposobom.  "A!  Narushat'   tak
narushat'!" - liho skazal Danilov, niskol'ko ne zhaleya zabubennuyu golovushku,
budto v poryve udali. Totchas zhe v dver' emu pozvonil taksist i sprosil, ne
on li, Danilov, zakazyval mashinu  iz  tret'ego  parka.  "Da,  ya",  -  suho
otvetil Danilov.
     Vernuvshis' domoj, Danilov nastroen byl, nesmotrya  na  pozdnee  vremya,
zvonit' Natashe. "Poshli by zaboty Klavdii podal'she!" -  opyat'  skazal  sebe
Danilov. No, podsev k telefonu, on razvolnovalsya  i  nikak  ne  mog  vzyat'
trubku. Razdalsya stuk. Bili v dver' metallicheskim telom. Danilov priotkryl
dver',  ne  osvobozhdaya  cepochki,  i  uvidel  parnya  v  mazanom  vatnike  s
chemodanchikom v pravoj ruke i s gaechnym klyuchom v levoj.
     - Vam kogo? - sprosil Danilov.
     - Mosgaz, - prostuzhenno skazal paren'.





     Utrom Danilov vse zhe pozvonil Natashe. Izvinilsya, chto ne sdelal  etogo
ran'she, branil sebya, sprashival,  zahochet  li  teper'  Natasha  videt'  ego.
Natasha byla spokojna, zvonok slovno by i ne  tronul  ee,  sejchas  ona  uzhe
speshila na rabotu, a vecher u nee byl svoboden.
     - Vot i horosho! - obradovalsya Danilov. - Segodnya  u  nas  "Karmen"  s
Pogosyan! YA vam, Natasha, ostavlyu bilet v kasse administratora i najdu vas v
antrakte! Esli vy, konechno, zahotite prijti...
     "Karmen" Natashu manila...
     Danilov byl dovolen. V pevuchem  nastroenii  on  dostal  spisok  zabot
Klavdii Petrovny i reshil udelit' im, raz uzh obeshchal, chasa poltora.  A  poka
on pribralsya v kvartire, polil cvety i ster sinej sukonnoj tryapkoj pyl'  s
mebeli. V prihozhej, u  veshalki,  stoyal  chemodanchik  vcherashnego  gazovshchika,
ryadom na polu pokoilsya gaechnyj klyuch. "V kladovku, chto li, ih poka  sunut'?
- podumal Danilov. - Ili vovse vykinut'? Oni uzh teper' emu i ne nuzhny..."
     ...Nochnoj gazovshchik  igral  vchera  gaechnym  klyuchom  u  Danilova  pered
fizionomiej i zhdal, kogda Danilov otkroet emu dver'.
     - A chto tak pozdno? - sprosil Danilov. - I imenno ko mne?
     - My vseh obhodim, - skazal paren' iz Mosgaza. -  Est'  neobhodimost'
predotvratit' avariyu.
     Danilov snyal cepochku i otkryl dver'.  Danilovu  bylo  lyubopytno,  kak
povedet sebya paren'. K tomu zhe on i vpravdu mog prijti iz  Mosgaza.  Utrom
vyshel po povodu avarii i teper' vot idet. V kommunal'nyh delah Danilov byl
zhizn'yu uchennyj, a potomu i privetlivyj.
     - Syuda, syuda, - skazal  Danilov,  podtalkivaya  gazovogo  cheloveka  na
kuhnyu.  -  YA  uzh  davno  hotel  vas  vyzvat'.  U  menya  dve   ruchki   tugo
povorachivayutsya i gaz ele idet.
     Popav na kuhnyu, gazovshchik k plite ne  poshel,  a  ustalo  opustilsya  na
yugoslavskuyu taburetku i zevnul.
     - Vot poglyadite, - Danilov stal  krutit'  ruchki  kranov,  -  s  kakoj
natugoj idut. I eshche - ne mogli by vy etot oranzhevyj kran duhovki  zamenit'
na obychnyj, belyj, a to nekrasivo... YA zaplachu...
     - Gaechnym klyuchom, chto li, ya zamenyu?
     - U vas, navernoe, v chemodanchike tehnika est'?
     - I poshutit' nel'zya! - skazal gazovshchik  teper'  uzhe  ne  prostuzhennym
golosom. - Ty i svoih ne uznaesh'!
     Tut Danilov poglyadel na parnya vnimatel'nee.
     - Karmadon!
     Danilov brosilsya  k  Karmadonu,  oni  obnyalis'.  V  licejskoj  yunosti
Danilov s Karmadonom osobymi druz'yami ne byli, Danilov imel posredstvennoe
proishozhdenie, a Karmadon s bratom - naprotiv, prekrasnoe, odnako  Danilov
sredi zolotoj demonicheskoj molodezhi schitalsya shalopaem kuda bolee udachlivym
i zamechatel'nym, i Karmadon s bratom. Novym Margaritom,  glyadeli  na  nego
kak kol'co Saturna na sam Saturn. I uzh kazhdyj raz na kontrol'nyh v licee s
molyashchimi glazami spisyvali u nego goroskopy. Drugoj by na  meste  Danilova
derzhal Karmadona u  sebya  v  svite  na  pobegushkah,  no  Danilov  gusarit'
gusaril, odnako ko vsem v  otnosheniyah  byl  roven  i  velikodushen.  Teper'
Danilov iskrenne obradovalsya licejskomu priyatelyu,  hotya  i  zhil  poslednie
dvadcat' let bez vsyakoj nuzhdy v Karmadone.
     Karmadon snyal gryaznuyu shapku i  mazanyj  vatnik,  vypryamilsya,  kak  by
podros, izmenilsya v lice, stal pohodit' na samogo sebya. Danilov  razglyadel
ego i, kak ni staralsya, ulybki sderzhat' ne smog.
     - Ty chto? - sprosil Karmadon. - Odet, chto li, ya ne tak?
     - Na ulice ty, pozhaluj, vydelyalsya by... - skazal Danilov.
     - |to mne ni k chemu, - skazal Karmadon.
     Poslednij raz Karmadon byl na Zemle i v Moskve v pyat'desyat  chetvertom
godu   i   teper'   napomnil   Danilovu   posetitelej   blazhennoj   pamyati
koktejl'-holla na ulice Gor'kogo,  davno  uzh  prevrashchennogo  v  morozhennyj
dvorec. Imel Karmadon vitoj kok, nabriolinennyj i  napudrennyj,  krapchatyj
pidzhak s vatnymi plechami, galstuk s rozovoj, porochnoj obez'yanoj,  bryuki  v
obtyazhku i tufli na otchayannoj samodel'noj podoshve,  oranzhevoj,  s  rubcami.
Lico vot tol'ko u Karmadona bylo uzhe ne yunoe.
     - Nynche po-inomu odevayutsya, - poyasnil Danilov. - YA ne obrazec, no  ty
mozhesh' vospol'zovat'sya moim plat'em.
     - Spasibo, - skazal Karmadon. -  Zachem  mne  razoryat'  tebya.  Ty  mne
pokazhi, chto nosyat, ya preobrazuyus'.
     Danilov poshel v komnatu, stal iskat' zhurnaly, potom zaglyanul  v  bar,
kon'yaka v butylke bylo na donyshke. On rasstroilsya, no tut zhe vspomnil, chto
imeet pravo perejti v demonicheskoe sostoyanie i vospol'zovat'sya  sredstvami
na predstavitel'stvo! Danilov v demony  i  pereshel.  Karmadon  bez  osoboj
energii prolistal zhurnaly i totchas zhe okazalsya v usah i gustyh  kudryah  do
plech,  priobrel  on  takzhe  zamshevuyu  kurtku   i   vel'vetovye   shtany   s
zamechatel'nym remnem. Odnako kazalos', chto on ne rad  svezhemu  naryadu.  On
opyat' zevnul.
     - Da chto my tut na kuhne! - voskliknul Danilov. - Pojdem  v  komnatu.
Ili kuda hochesh'. Luchshij stol nakroyut! Ty goloden s  dorogi!  Pozhelaj  vse,
chto est' i chego net, ya tebe tut zhe  lyuboj  napitok,  lyuboj  produkt  syshchu!
Demonicheskoe tebe, nebos', nadoelo. Nashu ekzotiku, nebos', podat'?
     - Mne mnogo ne nado, - skazal Karmadon. - I nikuda ne pojdem. Zdes' i
posidim.
     Myslennyj zakaz Karmadona Danilova udivil i opechalil. Danilov sam  ne
proch' byl sejchas poest' vkusno, vypit' armyanskogo, odnako on gostyu  nichego
ne skazal, a na kuhonnom stolike voznikla butylka likera "Severnoe siyanie"
- po mneniyu Danilova, podkrashennogo glicerina s saharom, davno uzh zasohshaya
i v chernyh kriticheskih tochkah korejka iz zheleznodorozhnogo bufeta i iz togo
zhe,  vidno,  bufeta  dve  porcii  shprot  na  blyudechkah   s   lokomotivami.
Edinstvenno, chto Danilova  obradovalo,  -  eto  butylki  mineral'noj  vody
"Karmadon".  Otca  nyneshnego  gostya  ne   raz   umilyali   vospominaniya   o
klimaticheskom i lechebnom kurorte Karmadon, chto v Osetii, v  gorah,  vblizi
Kazbeka: to li papasha proletel tam i, veki razlepiv, lyubovalsya kavkazskimi
vidami, to li kupalsya on v teplyh istochnikah s igrivymi puzyr'kami, to  li
smyval v nih  zemnye  bolezni,  to  li,  naprotiv,  imel  na  fone  vershin
priklyuchenie s krasavicej goryankoj - odnim slovom,  v  pamyat'  o  snegah  i
mineral'nyh vodah Osetii on i nazval mladenca Karmadonom.
     Otkuporivaya  "Severnoe  siyanie",  Danilov  vzglyanul   na   stolik   i
ulybnulsya:
     - Mozhet, i teper' ty boish'sya menya razorit'?
     - Net, - skazal Karmadon, - u menya ni appetita, ni zhazhdy s dorogi.  YA
i ploho zapomnil vashi  delikatesy.  V  poslednie  gody  ya  el  i  pil  vse
molibdenovoe. A ty chto hochesh', to i beri. Menya ne stesnyajsya...
     Danilov oshchutil v ruke bokal kon'yaka,  i  ryadom  oboznachilsya  cyplenok
tabaka iz "Aragvi".
     - Ne zhelaesh' dlya nachala? - sprosil Danilov.
     Karmadon dazhe pomorshchilsya, vzglyanuv na priobreteniya.
     - Net, ya ser'ezno... Ty menya izvini, ya ustal. Menya i  na  razgovor  s
toboj teper' ne hvatit. Sidel v kancelyariyah, pisal otchety o trudah,  potom
zhdal kanikulyarnyh bumag, zubami skripel - ty znaesh' nashih kryuchkotvorov.
     - Ty vannu s dorogi primi, - skazal Danilov.
     - Pozhaluj, i primu, - kivnul Karmadon, vyglotal "Severnoe siyanie"  iz
gorlyshka i shprotu, rybku dohluyu, davno uzh bestelesnuyu, prilozhil k gubam.
     Voda shumela v vannoj, a Danilov na kuhne,  razdelavshis'  s  cyplenkom
tabaka, pokusilsya na sedlo barashka, vyzvannoe ego volej iz Sofii. Iz samoj
Sofii, a ne s ploshchadi Mayakovskogo, gde dazhe i volya Danilova  ne  mogla  by
pomeshat'  sedlu  barashka  vozniknut'  iz  varenoj  govyadiny,  a  to  i  iz
prishkol'nogo  krolika.  Vsyu  nedelyu  Danilov  derzhalsya   na   pirozhkah   i
buterbrodah, teper' v ohotku tratil predstavitel'skie sredstva.
     V vannoj vse stihlo. Danilov zabespokoilsya, kak by Karmadon,  greshnym
delom, ne zatopil nizhnie kvartiry. On ved' mog uglubit' vannu kilometra na
dva, a to i na skol'ko zahotel by, i rezvit'sya v ee podvodnyh prostorah, a
zhil'cy begali by teper' s tryapkami i vedrami.
     - Karmadon! - kriknul Danilov.
     Karmadon ne otozvalsya.
     "Uzh ne utop li on?" - ispugalsya Danilov.
     - Karmadon!
     - CHto... - uslyshal Danilov. - A-a-a...  Prosti...  YA  zadremal...  Ty
chto?
     - Da ya... - smutilsya Danilov. - Spinu tebe poteret'?
     - Nu potri... - vyalo otvetil Karmadon.
     "Strannyj  on  kakoj-to,  -  podumal  Danilov,  -  vechno  byl  zhivoj,
bespechnyj,  prosto  poprygun,  a  tut...  Stalo  byt',  i  na  bessmertnyh
dejstvuyut gody!"
     Iz vody vidnelas' lish' golova Karmadona, i Danilov,  namyliv  zhestkuyu
mochalku, poprosil Karmadona podnyat'sya. Karmadon s trudom vstal,  telo  ego
Danilova ozadachilo. Karmadon, kak i lyuboj inoj  demon,  byl,  po  shkol'nym
ponyatiyam Danilova, lish' opredelennym duhovnym  vyrazheniem  materii  i  mog
prinyat'  lyubuyu  formu,   kakaya   by   sootvetstvovala   ego   zhelaniyam   i
obstoyatel'stvam. To est' vyglyadet' hotya by i ptich'im pometom, i  pugovicej
ot shtanov, i burundukom, ili dazhe tochkoj, ili traektoriej,  ili  nikak  ne
vyglyadet'. Po davnej mode ili v rezul'tate poiskov optimal'nogo  varianta,
a mozhet, i po dogovorennosti, chtoby legche bylo obshchat'sya,  demony  v  svoem
krugu predpochitali zaklyuchat' sebya v  chelovech'i  tela.  A  na  Zemle-to  uzh
Karmadon i podavno dolzhen byl by smotret'sya chelovekom. On i imel teper'  v
osnovnom chelovecheskoe telo, na pravom pleche  dazhe  s  tatuirovkoj-devizom:
"Nichto ne slishkom", no skvoz' telo eto tam  i  tut,  v  samyh  neozhidannyh
mestah, prostupalo nechto metallicheskoe, a mozhet, i  ne  metallicheskoe.  Na
tele Karmadona Danilov videl predmety ili organy, nekotorye  iz  nih  byli
nepodvizhny i kak by s narostom mha, drugie zhe, s shchupal'cami i  prisoskami,
dvigalis', dergalis', sineli i slovno by zadyhalis'.  Iz  rebra  Karmadona
torchal strannyj prut, slovno oblomok shpagi, on  kachalsya,  izdavaya  tonkij,
uhayushchij zvuk. Danilov sprosil:
     - CHto s toboj? YA ne potrevozhu eto gubkoj?
     - CHto? - skazal Karmadon i oglyadel sebya. Nekaya dosada  otrazilas'  na
ego lice, on pokachal golovoj. - Ah, opyat' eto... Nikak ne mogu  otdelat'sya
ot vsego volopasnogo... Zadremal - i opyat' ono vozniklo vo mne!
     On  proglotil  chto-to  beloe,  zadrozhal,  pomorshchilsya  i  stal  vpolne
chelovekom. Pri etom voda v vanne podnyalas' stolbami, a kogda  opala,  byla
uzhe sinej.
     Danilov ot dushi nater  Karmadonu  spinu,  userdstvoval  gubkoj  vozle
lopatok i vdol' pozvonochnika, obeshchal otvesti v blizhajshie dni  Karmadona  v
horoshuyu parnuyu s pivom v shajkah, i Karmadon, kazalos', byl dovolen.
     Kogda Karmadon, krasnyj i tihij, v bannom halate sidel opyat' na kuhne
i pil mineral'nuyu vodu, stol' lyubeznuyu ego otcu, Danilov  gryz  mindal'nye
orehi, posypannye sol'yu, i ni  o  chem  Karmadona  ne  sprashival.  Karmadon
bol'she molchal, no inogda i govoril. I  vse  ob  usloviyah  svoih  trudov  v
sozvezdii Volopasa.
     Danilov, kak izvestno, k slozhnostyam tehnicheskih znanij ne  stremilsya,
a Karmadon, v licejskuyu poru, i tem bolee.  I  teper',  ponyal  Danilov,  v
ekspedicii Karmadona ne bylo osobyh nauchnyh celej.  V  sozvezdii  Volopasa
Karmadona poslali na planetu Beta Mol, ili, kak  ee  nazyvali  na  zhargone
sluzhebnyh otchetov, - "Sonnuyu  Mol'".  Planeta,  razmerom  pobol'she  Zemli,
sobstvennym   naseleniem   imenovavshayasya   Gliroj,   byla    isklyuchitel'no
molibdenovaya. I duhovnye  cennosti  imelis'  na  nej  molibdenovye,  a  uzh
material'nye - tem bolee. Karmadon ne mog  ob®yasnit'  Danilovu  pochemu,  a
Danilov vse ravno  ne  stal  by  lomat'  sebe  golovu,  no  i  vsyakie  tam
gazoobraznye, tekuchie, plakuchie, visyashchie, tayushchie i  tancuyushchie  veshchestva  -
vse oni na Glire byli proizvodnymi iz molibdena.  ZHivyh  sushchestv,  brat'ev
zemlyan po razumu, uznal Danilov, imeetsya tam vidimo-nevidimo, no  vse  oni
sushchestvuyut,  peredvigayutsya,  trudyatsya,  plodyatsya,   razmnozhayutsya   ne   na
kakoj-libo pokatoj tverdi, a vnutri tyaguchego mira, i puti ih neispovedimy.
Zemlyaninu ego brat'ya vo vselennoj  -  volopasy  (sami  sebya  oni  nazyvayut
glirami) - pokazalis' by pohozhimi na  metallicheskie  bolvanki  (a  oni-to,
gliry, pri vide ego i vovse by  splyunuli),  rel'sy  ne  rel'sy,  no  vrode
rel's, tol'ko poshire i poprostornee.  Odnako  i  na  bolvankah  etih  est'
udobnye  mesta  dlya   vsyakih   neobhodimyh   organov   i   prisposoblenij.
SHaroobraznoe tyaguchee sostoyanie planety imeet i obshchij razum, ili obshchij duh,
i etot razum-duh v otchetah Karmadona nazyvalsya ne inache  kak  -  Son.  Da,
bolvanki-volopasy dvizhutsya, pitayutsya, o chem-to dumayut, na chto-to namekayut,
chto-to izobretayut, ustraivayut civilizaciyu, protiv  kogo-to  intriguyut,  no
vse eto proishodit s nimi v besprobudnom molibdenovom sne. Bolvanki  imeyut
vozmozhnost' spletat'sya odna s drugoj, vplyvat' odna  v  druguyu,  protekat'
skvoz' celye gruppy sebe podobnyh, i togda spletayutsya ih snovideniya,  a  v
snovideniyah voznikayut novye syuzhety i kataklizmy, tak ih civilizaciya dal'she
i idet. Karmadon poluchil osoboe zadanie ("Nravstvennogo poryadka", - tol'ko
i soobshchil  on  Danilovu),  i  kakovo  bylo  emu  vnedrit'sya  v  snovideniya
volopasov! Sam-to on spat' ne imel prava! Dolgo muchilsya  Karmadon,  a  vse
nikak ne mog vojti hot' v  kakoe-nibud'  molibdenovoe  razumnoe  sushchestvo.
Potom pridumal: namazal sebya mylom ("YA aristokrat, ty zhe znaesh', a tut eti
vonyuchie snabditeli  iz  ekonomii  prislali  mne  degtyarnoe!"),  namazal  i
koe-kak vtisnulsya v snovideniya odnogo  naivnogo  volopasa-glira.  A  potom
poshlo! Potom Karmadon dazhe imel i lyubovnye priklyucheniya,  i  deputatom  ego
sdelali, i hoteli naznachit' pensiyu, i vruchili molibdenovyj kristall pervoj
stepeni. No ved' vse eti gody on ne spal! Prosmatrival snovideniya i  putal
ih, a sam ne spal! A dnyami nazad, uzhe doma, sidel v  svoej  Kancelyarii  ot
Nravstvennyh Pereustrojstv i pisal otchety o prodelannoj rabote - i tut  ne
mog pozvolit' sebe zevnut' hot' by razok. Ne zhelal iskazhat' reputaciyu  asa
so speczadaniem. Da i sebe hotel dokazat', chto on sposoben i na bol'shee.
     Tut Danilov ne uderzhalsya i zadal vopros, kakoj  nepremenno  zadal  by
Misha Muravlev (i moj syn tozhe):
     - A oni, eti volopasy,  eti  gliry,  s  Zemlej-to  kontakt  ne  hotyat
ustanovit'?
     - Oni-to, mozhet, i hoteli by, da u nih nichego  ne  vyjdet,  -  skazal
Karmadon. - Da i na koj vam kontakt-to s nimi, s  besprobudnymi!  A  im  s
vami! YA im teper' takih snovidenij nasochinil...
     I Karmadon opyat' zevnul. A levyj glaz ego stal tumanit'sya.  "Net,  on
zdorovo  izmenilsya,  -  podumal  Danilov,  -  postarel  ili  dejstvitel'no
smertel'no ustal. Osunulsya. Ser'eznyj, dazhe udruchennyj  kakoj-to,  a  tozhe
byl shalopaj".
     - YA tebe sejchas postelyu, - skazal Danilov, - ty u nas  i  otospish'sya.
Hot' obe nedeli spi.
     - Net, Danilov, - Karmadon vstal. - YA ne mogu rasslabit'sya... YA uzh  i
tak... Inache ya... Kakoj zhe ya  inache  as?  Ty  prosti,  no  ya  sejchas  tebya
pokinu... Mne nuzhno pobyt' sinim bykom.
     - Tebe so mnoj skuchno... Ili ya...
     - Ty ne obizhajsya i ne predpolagaj plohogo... Prosto poslednie gody na
etoj Sonnoj Moli ya tol'ko i dumal: vot  vyproshu  premial'nuyu  progulku  na
Zemlyu i pobudu tam sinim bykom... Hot' nedelyu... A potom ya vernus'...
     - Gde zhe ty sobiraesh'sya im pobyt'?
     - Gde-nibud'... Gde teplo...
     - No ya otvechayu za tvoyu bezopasnost'.
     - Danilov, -  Karmadon  ulybnulsya,  dazhe  neskol'ko  po  otnosheniyu  k
Danilovu snishoditel'no, - ya teper' stal sil'nyj i zhestokij.
     - YA ne sobirayus' opekat' tebya. No ya horosho znayu Zemlyu i mog  by  hot'
sovetom uberech' tebya ot nelovkih situacij... Teplo sejchas v Afrike. No tam
tebya poprobuyut zastavit' pahat' zemlyu, a gulyayushchij  svobodno  -  ty  budesh'
stranen. Bykov lyubyat v Ispanii i v YUzhnoj  Amerike,  no  lyubyat  ih  lyubov'yu
osobennoj, i vdrug eta lyubov' na korride tebe ne ponravitsya?
     - Razve vse eto vazhno?
     - Nu smotri...
     - Davaj vyp'em na pososhok! I ya pojdu.
     Opyat'  v  ruke  Karmadona  poyavilas'  butylka  glicerinovogo   likera
"Severnoe siyanie", i raskroshennaya shprota stala plavat' v vozduhe vozle ego
rta. Danilov podnyal bokal s kon'yakom. Vypili. Zakusili. Karmadon kak byl v
bannom halate i tapochkah na bosu nogu, tak i poshel k dveri. Veren  on  byl
staroj naivnoj privychke dedov ischezat' cherez te zhe otverstiya,  v  kakie  i
poyavilsya.
     - Nu bud' zdorov, Karmadosha, - skazal Danilov rastroganno. - Ni  puha
tebe, ni pera!
     - K  chertu!  -  skazal  Karmadon,  vyshel  na  lestnichnuyu  ploshchadku  i
rassypalsya v vozduhe.





     Danilov vernulsya  togda  na  kuhnyu  i  v  zadumchivosti  otpil  glotok
kon'yaka. "CHto zhe ya ego Karmadoshej-to  nazval!  -  rasstroilsya  Danilov.  -
Nehorosho vyshlo. Razve on mne teper' Karmadosha!.." Danilovu  stalo  stydno.
Slabost' svoyu v moment rasstavaniya on sklonen byl  pripisat'  dejstviyu  na
golodnyj zheludok alkogolya, a potom i sofijskogo sedla barashka, ot kotorogo
Danilova chut' li ne razmorilo.
     No vse ravno chuvstvo styda i nelovkosti  ne  proshlo.  Bednym,  zhalkim
provincialom, pustivshim slezu umileniya pered  vliyatel'nym  gostem,  oshchushchal
sebya Danilov, hotya slezu i ne puskal. Ne raz  podmyvalo  Danilova  skazat'
Karmadonu o vremeni "CH", poprosit' soveta, a to i podderzhki, no neprilichno
bylo by srazu zhe zavodit' s gostem razgovor o delah. A vdrug Karmadon znal
o vremeni "CH"? Danilov vspomnil vse ego slova i poschital, chto vryad li.  Da
i stal by togda Karmadon shutit' s Mosgazom! A vprochem, kto znaet... No kak
izmenilsya Karmadon! Ostepenilsya, osunulsya ot ser'eznogo otnosheniya k zhizni,
dazhe vyshel v asy so speczadaniem! No ved' i sam Danilov izmenilsya, v inuyu,
pravda, storonu. Ni  sovetchikom,  ni  priyatelem  ne  mog  teper'  Karmadon
prijtis' Danilovu, v krajnem sluchae - znatnym pokrovitelem. No Danilovu li
prosit' o podachkah!
     No kak byt' dal'she? Nyneshnij Karmadon mog i na kanikulah nadelat'  na
Zemle del, k etomu vse shlo. Prezhde Danilov polagal, chto sumeet - hitrost'yu
ili osobymi razvlecheniyami - napravit' energiyu Karmadona  v  mirnoe  ruslo.
Kak by teper' ne vyshlo krovoprolitij i massovyh dram. "Hot' by  ya  ego  na
huntu kakuyu natravil!" -  sokrushalsya  Danilov.  ZHelanie  Karmadona  pobyt'
sinim bykom ne pokazalos' emu strannym. Sam on odnazhdy, nahodyas' na letnih
oficerskih sborah, vozymel pustoe, na pervyj vzglyad, mechtanie.  Vo  vtoroj
mesyac sluzhby tol'ko i dumal: "Vot vernus' i srazu zhe  s®em  desyat'  porcij
cheburekov!" I chto emu dalis' eti chebureki, ne ochen' ran'she stradal  on  po
nim. A eshche ran'she, posle  pervogo  kursa  konservatorii,  v  romanticheskom
poryve on ushel s geologami kollektorom v yakutskie tundry. I tam pristalo k
nemu neistrebimoe: "Uvizhu po vozvrashchenii pervyj royal' - srazu zhe sygrayu na
nem hot' i sobachij val's". I sygral. Vot i Karmadon sochinyal volopasam  ili
gliram snovideniya, a sam rvalsya v sinie byki.
     "|h, kak by nam teper' krovoprolitiev izbezhat'!" - vzdohnul Danilov.
     Nautro on i pozvonil Natashe, s volneniem uslyshal  ee  milyj  golos  i
priglasil Natashu na "Karmen" s Pogosyan.
     Sobravshis' v put' po zabotam Klavdii. Danilov  chemodanchik  Karmadona,
vatnik, shapku i gaechnyj klyuch vse zhe reshil sunut' v kladovku, veshchi byli  ne
ego, i ne on im godilsya v sud'i. Imelos' u Danilova minut desyat'.  Danilov
yaponskim tranzistorom nashchupal "Mayak" i ne bez trepeta vzyal papku s  notami
kompozitora Pereslegina. Odnako  zanimatel'naya  informaciya,  zvuchavshaya  po
"Mayaku", ne  pozvolila  Danilovu  nastroit'sya  na  ser'eznoe  chtenie  not.
"Ladno, noch'yu posmotryu", -  reshil  Danilov.  Snachala  peredali  novosti  o
shahmatah, potom o figurnom katanii. I tut diktor soobshchil, chto  v  trehstah
kilometrah ot poberezh'ya Central'noj Afriki na ostrove  Prinsipi,  vhodyashchem
vo vladenie Portugalii [tut ya dolzhen zametit', chto rasskazyvayu o sobytiyah,
kakie proishodili, a skoree vsego ne proishodili, v 1972 godu;  togda  eshche
mozhno bylo parit'sya v Mar'inskih banyah, a teper' net  Mar'inskih  ban';  i
ZH|K N_21 pereveli iz doma s bashenkoj, a dom za vethost'yu snesli; i ostrova
San-Tome i Prinsipi  nahodilis'  togda  vo  vladenii  Portugalii,  eshche  ne
podozrevavshej o 25 aprelya 1974 goda; proshu prinyat' eto vo vnimanie  (prim.
avtora)] - San-Tome i Prinsipi, v roshchah hinnogo dereva obnaruzhen i  pojman
sinij  byk  neobyknovennyh  razmerov.  Professor   iz   Oksforda   CHivers,
nemedlenno  vyletevshij  na  Prinsipi,  nazval  poimku  byka   prinsipskimi
krest'yanami podvigom dlya nauki i  zayavil,  chto  mificheskie,  no  vozmozhnye
snezhnyj  chelovek  i  chudovishche  iz  ozera   Loh-Ness   -   sushchestva   menee
sensacionnye, nezheli ispolinskij byk.  Po  soobshcheniyam  zapadnyh  agentstv,
prodolzhil diktor, sinij byk segodnya utrom samoletom pribyl v Madrid.
     Danilov tak i poholodel.
     A tem vremenem slovo dlya kommentariya bylo predostavleno  obozrevatelyu
po vneshnepoliticheskim voprosam YUriyu Strannikovu. Tot rasskazal ob usloviyah
truda prinsipskih krest'yan v uhodah za hinnym derevom i vyrazil voshishchenie
muzhestvom i talantom  teh  zhe  prostyh  krest'yan,  pojmavshih  ispolinskogo
sinego byka. I eto  v  to  vremya,  otmetil  Strannikov,  kogda  znamenitye
ekspedicii,  snaryazhennye  na  dollary  i  funty,  ekipirovannye   novejshej
tehnikoj i pishchevymi tyubikami, splosh' i ryadom ne mogut otlovit' ni snezhnogo
cheloveka, ni plavayushchego drakona Nesen, ni hot' kogo-nibud' drugogo. I  tut
zhe  pereshel  k  ispanskomu  millioneru  Burnabito.  |tot  vladelec  fabrik
podtyazhek schitaetsya eshche i sportivnym mecenatom, na  ego  den'gi  soderzhatsya
futbol'nye kluby, na ego den'gi, estestvenno, ne bez vygody dlya Burnabito,
skupayutsya luchshie professional'nye futbolisty Evropy i  YUzhnoj  Ameriki.  No
organizovannaya  Burnabito  utechka  nog  v  poslednie  gody   oborachivaetsya
toptaniem prodazhnogo sporta na meste - "Real" opyat' vybit iz  evropejskogo
kubka. I vot nenasytnyj Burnabito reshilsya eshche na  odnu  avantyuru.  Za  tri
milliona dollarov on priobrel  ispolinskogo  sinego  byka.  Byk,  kotoryj,
kstati skazat', vedet sebya mirno i doverchivo po otnosheniyu k prostym lyudyam,
predstavlyaet kolossal'nyj interes dlya nauki. No bessovestnye rycari nazhivy
ne schitayutsya ni s naukoj, ni s protestami obshchestvennyh sil. V  Madride  [a
chto kasaetsya Madrida, to  uchtite,  chto  i  tam  sem'desyat  vtoroj  god;  u
"Kalibra" eshche stoyat Mar'inskie bani, a v Madride zhivet kaudil'o;  ponyatno,
chto del'cy tipa Burnabito procvetayut; eto ya tak, k slovu  (prim.  avtora)]
ob®yavleno, chto segodnya vecherom sostoitsya grandioznaya  korrida  s  uchastiem
prinsipskogo byka, korrida lovko razreklamirovana, bilety stoyat  v  desyat'
raz dorozhe obychnogo...
     "Tak-tak-tak! - podumal Danilov. - Stalo byt',  Karmadon  ob®yavilsya".
Po raschetam Danilova vyhodilo, chto ob®yavilsya on i stal predmetom  vnimaniya
prinsipskih krest'yan i professora CHiversa ne inache kak dva dnya nazad. Hotya
i pribyl na Zemlyu nynche noch'yu.  Znachit,  Karmadon,  kak,  vprochem,  i  sam
Danilov, vpolne ovladel professional'nym iskusstvom, bez  usilij  zaskochil
za uslovnuyu chertu vremeni, tem samym prodliv sebe  zemnoj  otdyh.  Danilov
byl uveren, chto potom Karmadon poprosit ego v kanikulyarnom listke otmetit'
vremya pribytiya na Zemlyu imenno pervym chasom nyneshnej  nochi.  "Nu  i  pust'
sebe, - reshil Danilov. - Otmechu. I pechat' postavlyu. Tol'ko chto  zhe  on  ne
predupredil menya ni o chem. |to dazhe nepriyatno..."
     Odnako ambiciya ambiciej, a lyudej Danilovu stalo zhalko. Za Karmadonovu
bezopasnost' on teper' ne bespokoilsya - tot byl uzhe ne  mal'chik.  No  odno
delo zabitye prinsipskie  krest'yane  i  tihij,  k  tomu  zhe,  navernoe,  i
rasseyannyj professor iz Oksforda, drugoe delo - rebyata na korride. Kak  by
oni svoim specificheskim otnosheniem k bykam ne lishili  Karmadona  mirnyh  i
doverchivyh nastroenij. A mozhet, u Karmadona byl svoj raschet, s  nim  on  i
vyshel na nenasytnogo Burnabito?
     Tak ili  inache,  no  Danilov  reshil  vse  uznat'  i  perevel  sebya  v
demonicheskoe sostoyanie. Da s nego  by  inache  potom  sprosili  -  kuda  on
glyadel. V to nesushchestvuyushchee dlya lyudej mgnovenie,  kogda  chuvstva  Danilova
perenosilis'  na  Pirenejskij   poluostrov,   Danilov   slyshal   mnozhestvo
radiosoobshchenij o Karmadone. No Danilovu informaciya iz vtoryh ruk  byla  ne
nuzhna. Ne vyhodya iz svoego doma v Ostankine, on uzhe grelsya  v  Madride  na
ploshchadi Puerta del' Sol'. Tot, ihnij,  gorod  nedavno  prosnulsya,  no  byl
vzbudorazhen. Sinij byk uzhe zval na vechernyuyu korridu s krovavyh afish. Morda
ego byla zloveshcha, vsya v pene, a roga pugali publiku kak obstrugannye  koly
v epohu romantizma tureckih plennikov. Po ulicam hodili tolpy s  lozungami
i prosto tak.
     Na poldoroge k Arene u fontana Kibely  Danilov  uvidel  cyganok,  pod
kastan'ety priyatelej plyasavshih gitanu v chest' prinsipskogo  byka.  Danilov
zasmotrelsya na nih i chut' bylo ne zabyl o Karmadone. No tut po napravleniyu
k Arene proshli  dorogie  amerikanskie  staruhi  s  suvenirnymi  rogami  na
parikah. Vozle Areny zhut' chto tvorilos'! Bilety prodali vchera, do  korridy
bylo eshche poldnya, a publika tut tak i kipela. Veter  ot  Gvadarramy  trepal
gigantskoe polotnishche s zaklyucheniem madridskih  uchenyh  svetil.  Zaklyuchenie
utverzhdalo, chto byk ne poddel'nyj, a istinnyj prinsipskij, shkura i meh ego
dejstvitel'no  sinie  ot   prirody,   nikakih   iskusstvennyh   krasitelej
ekspertiza ne obnaruzhila, s gormonami i gipofizom u byka  vse  v  poryadke.
Stalo byt', on ne produkt vseobshchej akseleracii  i  ne  oshibka  prinsipskoj
fauny, a takoj rodilsya. Ob®yavlyalis' razmery i ves byka, neskol'ko Danilova
razocharovavshie. Zato Danilova obradovali  predpolozheniya  uchenyh  svetil  o
proizvoditel'nyh vozmozhnostyah prinsipskogo byka. "|to ne  byk,  -  podumal
Danilov s uvazheniem, - a zver'!"
     Na  samoj  arene  bylo  pusto,  neskol'ko  sluzhitelej  meli  metlami,
suetilas' administraciya, no geroi - toreadory, matadory, pikadory i prochie
eskamil'o - poka gde-to gulyali. Danilov posharil vzglyadom  v  komnatah  dlya
otdyha  zhivotnyh  i  v  otdel'noj  zale  na  sennoj  podstilke   obnaruzhil
prinsipskogo byka. Zalu, ili vol'er, ili stojlo, derzhali  pod  nablyudeniem
soldaty so stankovymi pulemetami i ruzh'yami "bazuka".  Imelis'  i  cirkovye
ukrotiteli s pozharnymi trubami. Na reshetke vozle  prinsipskogo  byka  byla
ukreplena pozolochennaya tablichka: "D-r Burnabito. Byk Miguel'".
     Danilov ozhidal pochuyat' vozle byka Miguelya zapahi potnoj  skotiny,  no
net, pahlo lish'  zheleznodorozhnym  bufetom  stancii  Morshansk-2.  No  samym
neozhidannym dlya Danilova bylo to, chto byk Miguel' spal. I  spyashchij  on  byl
horosh, gladok, silen, razmerom kuda bol'she bizona ili  tam  zubra.  No  do
slona byk Miguel' ne doros. Stalo byt', prisutstvovalo v Karmadone chuvstvo
mery i ob®ektivnosti.
     "Spit  ili  pritvoryaetsya?"  -  zasomnevalsya  Danilov.  Iz   podstilki
vyskochila solominka i stala shchekotat'  byku  Miguelyu  nozdryu.  Nozdrej  byk
Miguel' ne povel. Danilov prignal s  afrikanskih  prostorov  ovoda,  no  i
ovod, hot' i hishchnyj, ne rastrevozhil byka. Na sklade Areny Danilov  otyskal
banderil'yu, ispytal byka banderil'ej. Byk tol'ko gubami poshevelil.
     "Nu i nu! - udivilsya Danilov. - Ved'  i  vpravdu  spit.  Vot  tebe  i
poproboval Karmadon zakalit' volyu! Vot tebe i as! Krepilsya,  krepilsya,  a,
vidno, chut' rasslabilsya, ego i  smorilo.  Da  i  kak  zhe  inache-to,  posle
stol'kih let bessonnyh snovidenij!"
     Danilovu stalo zhalko Karmadona. On syskal  na  sklade  Areny  horoshuyu
poponu i byka Miguelya eyu staratel'no prikryl.
     No teper' Danilov uspokoilsya, Karmadon prosnut'sya srazu yavno ne  mog,
pust' otsypaetsya, znachit, i bed ot nego poka nikakih ne budet. "A  vecherom
posmotrim", - reshil Danilov i perevel sebya v chelovecheskoe sostoyanie.





     Vremeni v Moskve ne proshlo i sekundy, Danilova zhdali zaboty  Klavdii.
No chto Danilovu byli ee zaboty, kogda, vernuvshis' iz Madrida, on  vspomnil
o Natashe i ob ih svidanii nynche vecherom! Da i vozle byka Miguelya, kazalos'
teper' Danilovu, on skuchal o Natashe.
     Klavdiya Petrovna prosila Danilova s®ezdit' segodnya k nej na sluzhbu  i
posmotret' avstralijskij pen'yuar. Uchrezhdenie Klavdii Petrovny bylo strogih
pravil, blyulo disciplinu. Sama Klavdiya inogda platila Vasiliyu  Fedorovichu,
surovomu bojcu v gimnasterke, hranitelyu tabel'nyh mgnovenij, po  rublyu  za
den', on otmechal ee prisutstvie, ona zhe rabotala "na domu".
     Vprochem, kazhdyj den' sidet' doma bylo skuchno.  Odnako  segodnya,  kak,
vprochem, i vchera. Vojnov treboval ispytatel'nyh hlopot.
     Propusk Danilovu zakazali  sosluzhivcy  Klavdii  Petrovny,  Danilov  s
uvazheniem pred®yavil ego vahteru i podnyalsya na chetvertyj  etazh  uchrezhdeniya.
Dver' v komnatu Klavdii byla zaperta, na nej visela  bumazhka  so  slovami:
"Tishe!  Idet  soveshchanie!"  Danilov  postoyal,  postoyal  i  vse  zhe  reshilsya
postuchat' v dver'. Vyglyanuvshaya v koridor strogaya dama srazu sprosila:  "Vy
ot Klavy?" - i vpustila Danilova v komnatu. Soveshchalis' po povodu  pen'yuara
i eshche kakih-to veshchej, blizkih k telu. Privezla ih odna znakomaya, prozhivshaya
tri  goda  v  Avstralii,  v  Moskve  oni  pokazalis'  ej  lishnimi.   Sredi
soveshchavshihsya bylo i dvoe muzhchin, vidno  chto  hozyajstvennyh.  Danilovu  kak
svezhemu cheloveku obradovalis'. Kto-to srazu skazal: "Kak  horosho,  chto  vy
prishli! Klava hvalila vash hudozhestvennyj vkus. Vy  vzglyanite  i  ocenite!"
Danilovu pokazali avstralijskie veshchi. Veshchi byli vpryam' horoshi, no  Danilov
vyrazil somnenie - a vdrug pen'yuar ne podojdet Klavdii po razmeru.  "A  vy
poglyadite na mne, - skazala starshij ekonomist  Terebeneva,  -  my  ved'  s
Klavoj odinakovye". Vnachale  pereodevanie  Terebenevoj  Danilova  smutilo,
odnako Danilov ponyal, chto zdes' net muzhchin i zhenshchin, a est'  sosluzhivcy  i
sosluzhivicy i dlya nih osobennosti pola ne imeyut znacheniya.  Stalo  byt',  i
ego, Danilova, priznali za svoego. Pen'yuar na Terebenevoj sidel prekrasno,
Danilov soglasilsya, chto i  na  Klavdii  on  budet  horosh.  Prinyal  Danilov
uchastie v obsuzhdenii i primerke i drugih veshchej. Emu bylo zhalko  Klavdiyu  -
ona teryala takoj rabochij den'.
     Iz avtomata on ej skazal ob etom. Soobshchil takzhe, chto pen'yuar ostavlen
ej, i cena ego shest'desyat rublej.
     - A parikov tam ne bylo? - sprosila Klavdiya Petrovna.  -  Znachit,  do
tebya rastorgovali. Stoit ne yavit'sya na den' - i ty uzhe v ushcherbe!  Takie  u
nas nravy... Nu ladno! YA  rada  za  tebya,  hot'  pen'yuar  tebe  ponravilsya
Spasibo. YA speshu. Varyu dlya Vojnova flotskij borshch. Ty ne zabyl, zavtra  nam
idti k hlopobudam vosstanavlivat' nomer?
     - Ne zabyl, - vzdohnul Danilov.
     - Nu do zavtra!
     "A do Natashi eshche vosem' chasov..." - podumal Danilov, to  li  raduyas',
to li pechalyas'.
     V pereryve dnevnoj repeticii Danilov vzyal posmotret' gazety i v odnoj
uvidel  malen'koe  soobshchenie  o  poimke  sinego  byka.  "Kak  on  tam,   -
zabespokoilsya Danilov, -  spit  ili  prosnulsya?"  On  tihon'ko  peredvinul
plastinku na braslete i opyat' chuvstvami popal v Madrid. Byk Miguel'  spal,
ukrytyj poponoj, a vokrug Areny prodolzhalos' stolpotvorenie. Podtyagivalis'
i armejskie chasti. Sredi novostej byla takaya. CHas nazad samoletom pribyl v
Madrid izvestnyj bokser Fil Kilius. |tot Fil pryamo v aeroportu zayavil, chto
ub'et pri publike sinego prinsipskogo byka odnim udarom  kulaka.  O  svoih
finansovyh pretenziyah on  govorit'  poka  otkazalsya.  Profsoyuz  toreadorov
vystupil s protestom po povodu prileta i zayavleniya Fila Kiliusa.  Profsoyuz
osudil popytku Fila vmeshat'sya ne v svoe delo  i  potreboval  ne  dopustit'
varvarskih dejstvij Fila Kiliusa po  otnosheniyu  k  zhivotnym,  a  imenno  k
prinsipskomu byku Miguelyu. Vokrug Areny hodili razgovory, budto sejchas Fil
Kilius i Burnabito vedut tajnye besedy o vozmozhnostyah vyhoda Fila k  byku.
Nazyvalis' summy v dollarah i pesetah, kakie mog potyanut' kulak smel'chaka.
Burnabito nikakih oficial'nyh zayavlenij ne delal.
     Danilov popravil poponu na byke Miguele, reshil, chto  vecherom  on  eshche
zaglyanet v Madrid. Sdvinul plastinku na  braslete.  Poshel  v  bufet,  vzyal
butylku vody "Bajkal" i buterbrod s zhestkoj kolbasoj.
     Tut zhe ego shumno poprivetstvoval osvetitel' Nikulin.  Danilov  uznal,
chto on dirizherom ot repeticii osvobozhden. Danilov  vmeste  s  Nikulinym  i
drugimi  chlenami  redkollegii  dolzhen  byl  bystro  i  teper'  zhe   kleit'
stengazetu. Plakatnym perom Danilov  vyvel  zagolovki,  prikleil  zametki,
otpechatannye na mashinke iz literaturnoj chasti, v tom chisle i dve svoi, pro
balerin. V ocenkah ih iskusstva Danilov byl spravedliv i  tonok,  ne  odna
zvezda klanyalas' emu teper' v orkestrovuyu yamu. Geroinyu segodnyashnej zametki
"Vpervye v "Sil'fide" zvali Natal'ya Alekseevna, Danilov  vzyal  i  vyvel  s
udovol'stviem novyj  zagolovok  -  "Natasha".  Bez  dvadcati  sem'  Danilov
brosilsya k paradnomu pod®ezdu. Bilety  Natashe  byli  ostavleny  na  pravuyu
storonu, Danilov u pravyh biletersh i hotel zhdat'. No Natasha s  programmkoj
v ruke uzhe podnimalas' na bel'etazh.
     - Natashen'ka! Zdravstvujte! - voskliknul Danilov.
     - Zdravstvujte, Volodya, - ulybnulas' Natasha.
     - Vy uzh ne obessud'te, chto ya vam dostal v bel'etazh, glavnoe, chto lozha
vasha blizhe k seredine...
     Kak uzh on igral, Danilov  ne  pomnil,  no,  navernoe,  horosho  igral,
tol'ko v muzyke ego ne bylo ni Hoze, ni  Karmen,  ni  rabotnic  sevil'skoj
tabachnoj fabriki, ni mal'chishek s ruzh'yami, a byla Natasha i byl on.  I  al't
ego, poluchalos', budto by obladal toj zhe  krasotoj  zvuka,  kakaya  byla  u
Al'bani, ili eto Danilov chuvstvoval, chto muzyka ego tak zhe krasiva, kak  i
s Al'bani. V antraktah Danilov speshil naverh, po levoj lestnice, tuda, gde
vozle steklyannogo futlyara s znamenem "Pobeditelyu sorevnovaniya"  ego  zhdala
Natasha, zimnyaya, tonkaya, v korichnevom bryuchnom  kostyume,  i  oni  vpadali  v
horovod glavnogo foje ili shli k pirozhnym v bufet, a  to  v  muzejnom  zale
dvigalis' vozle fotografij.  Potom  Danilov  opyat'  iz  yamy,  iz  al'tovoj
gruppy, vzmyval zvukom v sladkoe podnebes'e muzyki,  k  hrustal'nomu  sadu
bol'shoj lyustry i dazhe vyshe ego, i tol'ko  voznikavshaya  v  opere  vremya  ot
vremeni tema toreadora trevozhila Danilova. Togda on dumal o Karmadone i  o
svoem namerenii ne dopustit' na korride bed.  Odnako  on  schital,  chto  ne
mozhet teper' pri  Natashe  hot'  i  na  mgnovenie  vyjti  iz  chelovecheskogo
sostoyaniya. Da i ne tol'ko teper', no i nikogda. On uveril sebya v tom,  chto
Karmadon nynche ne prosnetsya i bed ne budet. Tem  bolee  chto  priletel  Fil
Kilius. A potom Danilov zabyl o Karmadone.
     Posle spektaklya dirizher opyat' pohvalil Danilova.
     On dazhe skazal: "Vy obyazatel'no poedete na gastroli  v  Italiyu..."  A
ved' prezhde eta poezdka byla dlya Danilova  pod  somneniem.  "Podozhdite,  -
dumal Danilov, - ya eshche ne tak sygrayu..."
     On zabyl ne tol'ko o Karmadone, no i o vremeni "CH".
     Pustynnymi  pereulkami  shli  oni  s   Natashej   k   Hohlam.   Snachala
Kitaj-gorodom,  potom  Solyankoj,  a  tam  Bol'shim  Ivanovskim  svernuli  v
Kolpachnyj, k palatam getmana Mazepy. Holodnyj  vozduh  Danilova  neskol'ko
otrezvil, i Danilov tihon'ko sunul  indikator  v  karman  pal'to.  Proshlyj
pohod byl slishkom pamyaten Danilovu. Za instrument on teper' ne  boyalsya,  a
boyalsya  za  Natashu  i  nameren  byl  chestolyubivogo  shahmatista   Valentina
Sergeevicha v userdiyah upredit'. No soobrazhenie o Valentine Sergeeviche bylo
korotkim i kak by nejtral'nym ("chtoby za nami nikto  ne  podglyadyval..."),
dazhe i v myslyah sejchas, ryadom s Natashej, Danilov ne hotel napominat' sebe,
chto on ne vo vsem chelovek...
     - Tut, po Kolpachnomu, - skazal Danilov,  -  kogda-to  s  holma  bezhal
ruchej Rachka, a vokrug sady byli Vasiliya Tret'ego. Ottogo palaty getmana  k
Kolpachnomu stoyat torcovoj stenoj, i, vidite, nalichniki tut skromnye, a vsya
krasota vo dvore...
     Palaty  getmana  byli  v  lesah,  restavratory  s  levogo  boka  veli
ustupchatyj karniz  bol'shemernym  kirpichom,  a  na  pervom  etazhe,  sprava,
bol'shemerom zhe oboznachili dva davno uzh sbityh nalichnika  palatkoj.  Natasha
nepremenno zahotela uvidet' zdanie so dvora, oni i proshli s Danilovym  pod
arku. Luna i fonari ot studii  "Diafil'm",  a  prezhde  pol'skogo  kostela,
vysvetlyali dvor, odnako Natasha spotknulas' o brusy tesanogo belogo  kamnya,
i Danilov pospeshno podhvatil ee za ruku. Ot prikosnoveniya k Natashinoj ruke
on razvolnovalsya, kak otrok. I vo dvore palaty byli v lesah. V polumrake i
mezhdu doskami Danilov vse zhe pokazal Natashe  pervye  polukolonki,  nedavno
vyvedennye  restavratorami,  i  roskoshnye,  s   razorvannymi   frontonami,
nalichniki verhnih okon. Na vremennoj  dveri,  obitoj  vojlokom,  vidnelas'
tablichka: "Postoronnim vhod zapreshchen. Stroitel'nye raboty". Natasha dernula
dver', ona otkrylas'.
     - Sejchas ya spichki dostanu, - skazal Danilov.
     On zazheg gazetu i osvetil podval. Steny ego  byli  iz  belogo  kamnya.
Natasha reshitel'no soshla vniz po doshchatym mostkam  i  tam,  gde  byt'  polu,
vozle nosilok s zastyvshim rastvorom, ostanovilas'.
     - CHudo-to kakoe! - skazala Natasha. - Vot i Mazepa spuskalsya  syuda  so
svechoj v ruke, tut bylo gde pryatat' tajnye  mysli  ili  vyzyvat'  ih.  Ili
smotret' dobro v larcah. Getman! Mazepa! Gde  ty!  -  kriknula  na  vsyakij
sluchaj Natasha.
     Danilov ostorozhno  stupal  po  mostkam,  hotel  skazat'  Natashe,  chto
Mazepa, mozhet, i nikogda ne zhil v etih palatah, vopros tut spornyj, i  eshche
hotel pohvalit'  Petra  Il'icha  za  ariozo  Mazepy  iz  vtorogo  akta  "O,
Mariya...". Odnako sejchas zhe otrugal sebya: "Nu i zanuda ya segodnya!"  Gazeta
dogorala,  tesanye  belye  kamni  sten  teryali  ochertaniya,   pokachivalis',
krivilis'.
     - Von, von, Mazepa spuskaetsya, slovno sejchas nam skazhet! Kak Kochubeyu!
- voskliknula Natasha.
     - Gde?
     - Uzhe ischez, - rassmeyalas' Natasha. - Istek pozorom v Poltavu...
     Danilov otbrosil istlevayushchij ostatok gazety, v chernote obnyal  Natashu,
i opyat', kak nedelyu nazad, guby ee byli dobrymi i ne otoshli v storonu.
     -  Nichego  ne  govorite,  Volodya,  teper',  -  prosheptala  Natasha,  -
nichego...
     Ot palat k Natashinomu domu dvorovoj tropinkoj idti bylo minuty dve. A
oni eshche chas, mozhet byt', i dva probrodili pereulkami u Pokrovki.
     - Natasha, - skazal Danilov, -  vy,  navernoe,  obidelis',  chto  ya  ne
pozvonil vam posle pohoron Koreneva...
     - YA ne obidelas', - skazala Natasha. - Prosto mne  bylo  skverno...  I
hotelos' na kogo-to  operet'sya...  Po  slabosti,  navernoe,  i  ot  durnyh
chuvstv... |to ya vam ne v uprek... Vy zhe ni o chem ne znali...
     - Dolzhen byl by znat', - skazal Danilov. - I ya obeshchal pozvonit'  vam.
Net u menya nikakih opravdanij. Odna sueta...
     - Vot vy, Volodya, ne znali, a Mishu  Koreneva  ya  lyubila,  vosem'  let
nazad eto bylo, a lyubila... YA vam togda skazala, chto ya iz domu  ubezhala  v
Perm' s lyubimym chelovekom i tam poznakomilas' s  Mishej.  |to  nepravda.  YA
ubezhala s Mishej. On i byl lyubimym chelovekom...
     - Vy vse zhe na ustnyj zhurnal, - skazal Danilov  ostorozhno,  -  prishli
iz-za Mishi?
     - Net, Volodya. To vse proshlo. I s bol'yu proshlo...  A  Mishu  mne  bylo
zhalko. Ne dumala, chto on smozhet ubit' sebya. Dlya etogo ved' sila nuzhna, a u
nego sily ne bylo... YA zakuryu, Volodya?
     Instrument polozhiv na trotuar,  Danilov  ladonyami  zaderzhal  veter  u
Natashinyh shchek.
     - On togda iz doma ushel, iz orkestra, vse hotel brosit' i vse  nachat'
snachala. Uehal v Perm'. Stal  rabotat'  v  teatre,  v  muzykal'noj  chasti,
komnatu snimal na Motovilihe v derevyannom dome, ya u nego i zhila. No on  ne
iz-za teatra uehal. Byla vozmozhnost' sozdat' molodezhnyj ansambl' starinnoj
muzyki, strunnye, derevyannye duhovye i klavesin, hoteli oni igrat'  muzyku
barokko, i dazhe Monteverdi, nashih zabytyh  kompozitorov.  Mishu  prochili  v
rukovoditeli.  A  mne  bylo  semnadcat',  ya,  dureha,  mechtala  o  teatre,
provalilas' v SHCHepkinskoe, Misha skazal, chto tam on ustroit menya v teatr,  a
dal'she pojdet... On ustroil, da ne poshlo... A ansambl' u nih poluchalsya, no
mnogo bylo mytarstv, hozhdenij po instanciyam, nedoumenij,  k  chemu  by  tut
barokko i Monteverdi. I prochego, sami  mozhete  predstavit'.  Misha  mayalsya,
stradal, poltora goda zhil nadezhdoj, a on ved' goryachij, neterpelivyj, i vot
posle odnogo razgovora v otdele kul'tury ili  eshche  gde-to  on  vse  hodil,
hodil po komnate i povtoryal: "Tupik!  Tupik!  Uzhas!  Provinciya!"  I  uehal
nochnym v Moskvu. A ya ne poehala. YA uzh chuvstvovala, chto ya  emu  v  tyagost',
hot' on i ne razlyubil...  Hozyajka  smotrela  na  menya,  kak  na  broshennuyu
soderzhanku... U menya rebenok dolzhen byl by byt',  no  vot  net  ego...  Na
scene ya uzh ne igrala, aktrisa iz menya plohaya, no za teatr ya derzhalas', ili
on derzhal menya, rabotala v kostyumernom i horosho shila, s udovol'stviem... A
potom, kogda Misha uehal, kak-to vse  stalo  mne  bezrazlichno,  opustila  ya
ruki... I nadolgo... Esli ne navsegda...
     Natasha zamolchala. Starosadskij pereulok svorachival  vniz,  a  tam  za
uglom i nalevo opyat' byl Kolpachnyj.
     - Misha mne odnazhdy skazal, - zagovoril Danilov, - "Pomni, boyashchijsya ne
sovershen v lyubvi".
     - On i mne napisal eto. I eshche napisal  chto-to  strannoe...  YA  tol'ko
dogadyvayus', chto on imel v vidu... CHto-to muchilo ego  v  poslednee  vremya,
kakaya-to tajna...
     Danilov i ne somnevalsya, chto v Mishinoj istorii bylo nechto strannoe  i
tajnoe. V poslednie dni Korenev ne raz prihodil emu na um, i Danilov  hot'
i vpustuyu, no sililsya otgadat' prichinu Mishinogo poryva.  Da  gde  uzh  bylo
emu! Teper' on podumal, chto  potom,  kogda-nibud',  nepremenno  rassprosit
Natashu o poslednem pis'me Koreneva.
     - Vot kak vse vyshlo, - skazala Natasha. - |to ved' ya togda byla gotova
brosit'sya v Kamu. YA i mogla... On v Moskve chasto slal mne pis'ma,  uveryal,
chto lyubit... No vo mne vse proshlo... A ansambl' tot poluchilsya horoshij, ego
dazhe posylali za granicu... No poluchilsya bez Mishi.
     - YA slyshal, - kivnul Danilov.
     - Potom ya vernulas' v Moskvu, - skazala Natasha. - So starikami u menya
vyshlo nehorosho... Vrode by  i  ne  govorili  oni  nichego,  a  vot  molchkom
osuzhdali... V NII ustroili laborantkoj, chtoby hot' pri dele byla...  CHuzhaya
ya im stala, neponyatnaya... YA uzh  v  NII  komnatu  poluchila  v  kommunal'noj
kvartire, odna i zhivu... A Mishu mne zhalko... I nehorosho na  dushe...  Budto
eshche dolzhno sluchit'sya chto-to durnoe...
     Danilov nichego ne skazal, hotya v inom sluchae on by nashel kakie-nibud'
nevesomye uspokoitel'nye slova, ot kotoryh i Natashe i emu stalo by  legche.
On prosto molcha shel s Natashej. Teper' oni napravlyalis' k  ee  domu.  Posle
Natashinyh slov otchuzhdenie vozniklo mezhdu neyu i  Danilovym,  oni  dazhe  shli
sejchas na rasstoyanii drug ot druga, i v tihoj pustote otchuzhdeniya byl vovse
ne Misha Korenev, net, nechto inoe razdelilo ih, na mgnovenie ili  navsegda.
U kazhdogo iz nih byla svoya sud'ba  i  svoya  zhizn',  eti  zhizni  nahodilis'
sejchas tak zhe daleko odna ot drugoj, kak mesyac  nazad,  kogda  Danilov  ne
podozreval o Natashinom sushchestvovanii. "Da chto eto ya idu-to s  nej?  Zachem?
Sejchas provozhu ee do pod®ezda, - dumal  Danilov,  -  i  domoj,  na  taksi,
mozhet, vysplyus'..."
     Odnako uzhe vozle doma Natasha  predlozhila  Danilovu  zajti  k  nej,  i
Danilov, hotya iz vezhlivosti i upomyanul pro pozdnij chas, priglashenie Natashi
prinyal, do togo prosto i s polnym k nemu doveriem ona pozvala.
     Dom spal, spali Natashiny sosedi; razdevshis', Danilov v prihozhej vozle
veshalki ostavil al't. V Natashinoj komnate bylo teplo i chisto. Po privychke,
kak vsegda v chuzhih domah, Danilov pervym delom podoshel k  knizhnym  polkam.
Knig Natasha imela nemnogo, no vse oni byli Danilovu znakomye i priyatnye, a
dvum - "Somovu" i "Gryuneval'du" - Danilov pozavidoval,  on  ih  lovil  uzhe
god. Na stole stoyala shvejnaya mashinka.
     - YA mnogo sh'yu, - skazala Natasha.  -  Est'  horoshie  model'ershi,  dazhe
hudozhnicy iz Domov modelej, s imenami, im ved' tozhe nuzhen prirabotok,  oni
svoim zakazchicam sochinyayut plat'ya ili kostyumy i kroyat. Im nuzhna shveya, chtoby
sshit' veshch', vot ya i sh'yu  s  udovol'stviem,  u  menya  vyhodit...  Smeshno  -
nazyvayut masterom... YA sejchas chaj postavlyu... A mozhet, kofe?
     - Pozhaluj, luchshe chaj, - skazal Danilov.
     Otchuzhdenie, chernoj pustotoj razdelivshee ih v  Starosadskom  pereulke,
teper' ischezlo, Danilov ne mog i predstavit'  sebe,  chto  Natasha  kogda-to
zhila dalekim, postoronnim dlya nego chelovekom, proshlogo ne  bylo,  ne  bylo
Koreneva, nichego ne bylo v sud'be Danilova, a byla Natasha i  byla  vsegda.
On smotrel sejchas na nee, na legkie dvizheniya ee tonkogo muzykal'nogo tela,
kazhdoe eto dvizhenie volnovalo Danilova. A potom, kogda Natasha  prinesla  s
kuhni chaj, Danilov vzyal ee ruki v svoi i ne vypustil ih bolee.





     Utrom Danilov s uzhasom vspomnil o Klavdii  i  hlopobudah.  Telefon  v
Natashinoj kvartire  stoyal  v  koridore,  zvonit'  ottuda  Klavdii  Danilov
postesnyalsya. Pro Klavdiyu Natashe on vse zhe skazal. Tut zhe on pospeshno i kak
by sebe v opravdanie proiznes slova o tom, chto, vidno,  v  detdomovskom  i
internatskom detstve on do togo istoskovalsya po prostoj domashnej  zhizni  s
rodstvennikami i blizkimi, chto srazu zhe, glaza zakryv, kinulsya v  Klavdiev
uyut. Danilovu stalo stydno. "Net, ya ni o chem ne zhaleyu,  -  bystro  dobavil
on, - Klavdiyu ni v  chem  ne  vinyu,  my  s  nej  do  sih  por  nahodimsya  v
priyatel'skih otnosheniyah..." Pomimo vsego prochego, Natasha  mogla  podumat',
chto on daet ej ponyat', chto i teper' ego toska po semejnoj zhizni ne proshla.
Kak vse durno poluchilos'! No Natasha  budto  i  ne  uslyshala  ego  slov,  i
Danilov byl ej za eto blagodaren. On ej za vse byl teper'  blagodaren.  Za
schast'e nyneshnee i za spokojstvie - v  osobennosti!  I  za  muzyku,  kakaya
zvuchala v nem sejchas!
     Kak trudno bylo Danilovu  na  Pokrovskom  bul'vare  vyjti  iz  svoego
schastlivogo sostoyaniya i vojti  v  telefonnuyu  budku.  Vmesto  Klavdii  emu
otvetil professor Vojnov.
     - Klavdiyu Petrovnu, - zaiknulsya Danilov.
     - Sejchas, sejchas! Klava-a-a! Tebya...
     - Danilov, eto ty? U menya net vremeni! - energichno  skazala  Klavdiya,
no i kak  by  snishodya  k  pros'be  Danilova:  -  CHerez  chas  na  kvartire
Rostovceva. I proshu  tebya,  primi  zhalkij  vid.  Ili  zloveshchij.  Vrode  ty
prohodimec...
     "Fu-ty, - s dosadoj podumal Danilov, - skoro, chto li, ya razvyazhus'  so
vsej etoj hlopobudiej!" I tut on vspomnil o Karmadone.
     Vot uzhe chasov chetyrnadcat' on ne imel Karmadona v vidu!
     Danilov proshel v skver i sel na holodnuyu lavochku, al't polozhil ryadom.
Na toj zhe lavochke dvoe pensionerov igrali v shahmaty. Bylo eshche temno,  lish'
fonari svetili, a v partii uzhe  stoyal  poldnevnyj  chas.  "Pritrusili  syuda
spozaranku, - podumal Danilov, - ili sidyat so vcherashnego?" Indikatorom  on
proveril pensionerov na demonizm, stariki okazalis' neporochnye. Dal'nij ot
Danilova igrok dvinul lad'yu vpered, prinosya ee v  zhertvu.  Blizhnij  starik
ojknul, ladoni poter, no pri etom poglyadel na Danilova. Ishcha podderzhki  ili
podskazki. On podmignul Danilovu: mol, nas s toboj ne provedesh',  a  potom
protyanul ruku k naibolee hishchnoj  svoej  peshke.  V  eto  mgnovenie  Danilov
sdvinul plastinku brasleta i uvidel Madrid. Sinego byka Miguelya  v  gorode
ne bylo.
     Byli v Madride volneniya, no uzhe bez byka. Burnabito  Danilov  otyskal
golym  v  zagorodnoj  ville  na  beregu  Mansanaresa.  Burnabito  sidel  v
mramornom bassejne, bil kulakami po  vode.  To  i  delo  k  krayu  bassejna
podhodil sekretar' i delikatno napominal Burnabito o techenii vremeni  i  o
neobhodimosti platit' vykup.
     Usiliem voli Danilov spustilsya vo vcherashnij den'.
     Uvidel Arenu i  publiku  na  nej.  Na  ploshchadi  armejskie  chasti  eshche
sderzhivali natisk zhazhdushchih zrelishcha znatokov, uvy, bezbiletnyh. A na  Arene
shumel narod. I tut byka Miguelya vyvezli iz tunnelya na orudijnom lafete.
     Korridam byl ne sezon. No malo togo, chto nyneshnyaya korrida provodilas'
v zimnyuyu poru, Burnabito eshche otvazhilsya rasporyadit'sya i o nekih novshestvah.
Vot i vyvezli Miguelya v narushenie vechnyh pravil. Byka pred®yavili narodu  i
kak by predostavili emu krug pocheta. Raznaryazhennye eskamil'o, znamenitye i
geroi, uzhe krasivo stoyali na  pole.  Tuda  zhe  dlya  polnogo  effekta  byli
vyvedeny i vse boevye byki. Matadory - sredi  nih  i  krasavica  Angelita,
uravnyavshaya zhenshchinu-torero v pravah, - pri vide byka  Miguelya  kak  stoyali,
tak i ostalis' stoyat', slovno davaya ponyat', chto videli oni  etogo  byka  v
grobu. Zato vyvedennye na parad boevye zhivotnye raznervnichalis',  chut'  li
ne rassvirepeli.
     CHto kasaetsya byka  Miguelya,  to  on,  proezzhaya  na  lafete,  dazhe  ne
privstal, publike ne poklonilsya, chem vyzval ee osoboe uvazhenie.
     Miguelya uvezli, i nachalas' korrida. Sperva vytolkali bykov poslabee i
podeshevle, a zasluzhennyh, i uzh konechno Miguelya, ostavili  naposledok.  CHto
tut bylo! Tancy plashchej i mulet, mel'kan'e rogov, pyl' iz-pod  kopyt,  odno
slovo - tavromahiya! Danilov ne mog smotret' bez boli  na  zhestokuyu  potehu
tolpy, na stradaniya nevinnyh zhivotnyh. Odnako  pri  etom  on  byl  uvlechen
krasotoj kostyumov i neobyknovennoj  plastikoj  varvarskogo  predstavleniya.
Slovom, mnogih bykov zagubili, poka dobralis' do Miguelya. Im by, bykam-to,
ob®edinit'sya da prinsipskogo brata pozvat' na pomoshch', mozhet, togda  u  nih
chto-to i vyshlo b! Publika vse revela,  vse  rvala  dymovye  shashki,  a  uzh,
kazalos', dolzhna byla by ustat' ot chuvstv. "Miguelya! - trebovali  damy,  v
tom chisle i amerikanskie staruhi. - Miguelya!" Vse  ponimali,  chto  nastalo
vremya Miguelya. Znamenitye matadory  Gonzales,  Rodriges  i  Reznikov'es  v
prohode uzhe yavili publike svoi strojnye nogi  i  rasshitye  plechi.  No  tut
vyshla zaminka. Ritm prazdnika, ocharovanie kotorogo vechno, yavno  narushilsya.
Bylo ochevidno, chto pod tribunami skandalili. S tribun  razdalsya  svist.  I
tut - v narushenie vseh pravil i prilichij - byk Miguel'  vyshel  ne  sam,  a
opyat' byl vyvezen na orudijnom lafete. Sluzhiteli, tozhe prazdnichno  odetye,
s lafeta pytalis' Miguelya sognat', no vyshlo tak,  chto  oni  ego  sgruzili.
Nikto ne zametil momenta, kogda byk Miguel' stoyal na nogah, odnako vse ego
uvideli lezhashchim na zemle.
     Pikadory v yarosti dvinulis' na byka Miguelya, i prazdnik prodolzhilsya.
     Danilov, hotya i ne mog uzhe ni vo chto vmeshat'sya, byl teper' v  azarte.
"Nu sejchas vam Karmadon pokazhet, - dumal Danilov, - zastupitsya  za  bednyh
zhivotnyh". Odnako ataka masterov korridy ne proizvela na Miguelya  nikakogo
vpechatleniya. Uzh oni i pikami ego kololi, i plyasali pered nim,  i  draznili
ego, i nogami pinali, i vzyvali k ego muzhskomu dostoinstvu, mezhdu  prochim,
i k sovesti, i pokazyvali na publiku: ona-to, mol, v chem vinovataya,  cvety
shvyryala i tranzistory, den'gi platila - zadarom, chto li! -  i  manili  ego
kuda-to, a on vse ne podnimalsya. Mastera menyalis'  -  i  nichego!  V  ryadah
zamanivavshih i strashchavshih voznikla  rasteryannost'.  Tut,  kak  iz  zasady,
dozhdavshis' svoej minuty,  vyshli  na  delo  velikie  Gonzales,  Rodriges  i
Reznikov'es. Vpervye vyshli vmeste! A za nimi i krasavica Angelita!  Odnako
i velikih zhdal konfuz. I k dvizheniyam ih dush byk Miguel' ostalsya gluh. CHasa
poltora mayalis' koroli Areny so svoej rat'yu, vse bez  tolku.  Na  tribunah
brali pod somnenie i byka. "Da on ne nastoyashchij, chto li! -  krichali.  -  |j
ty,  byk!  -  krichali.  -  Ne  kruti  dinamu!"   Estestvenno,   po-ihnemu,
po-ispanski. I tut, poddavshis' sekundnomu i yuzhnomu nastroeniyu,  vsya  tolpa
korridnyh  bojcov  v  neistovstve  s   holodnym   oruzhiem   brosilas'   na
prinsipskogo byka Miguelya.
     Publika vskochila v vostorge. Nakonec-to do Miguelya chto-to  doshlo,  on
to li zevnul, to li chihnul, to li imenno povel  nozdrej,  i  vse  mastera,
kakie byli na  nem  i  vozle  nego  -  sredi  prochih  Gonzales,  Rodriges,
krasavica Angelita  i  Reznikov'es,  vse  oni  otleteli  ot  byka  daleko,
nekotorye popali v publiku. Byk Miguel' podnyalsya, publika  tak  i  ahnula,
vse uvideli, kakoj on krasavec, atlet  i  byk.  Miguel'  lenivo,  no  i  s
dostoinstvom, povernulsya zadom k naibolee dorogoj tribune i opyat' leg. Pri
etom podlozhil perednie nogi pod golovu nelovko, slovno byl  ne  semiletnij
bugaj, a telenok.
     Tut i ob®yavilsya otchayannyj smel'chak Fil Kilius.  Vse  dumali,  chto  on
uehal v Ameriku. A on ne uehal. On voznik u  samogo  bar'era,  rastalkival
policejskih i razmahival kulakami.  YAsno  bylo,  chto  on  rvetsya  k  byku.
Publika o byke zabyla. Ona glyadela lish' na Fila Kiliusa. Ona verila v nego
kak v spasitelya  ee  sobstvennoj  chesti.  Odnako  vzvolnovannyj  Burnabito
brosilsya so  svoih  pochetnyh  mest  vniz  s  krikom:  "Zaderzhite  ego!  Ne
puskajte!" Srazu  mnogie  podumali,  chto  Burnabito  bespokoit  teper'  ne
zdorov'e i schast'e byka Miguelya, a, vidimo, neulazhennyj s Filom finansovyj
vopros. Vdrug Filu  budet  udacha,  on  i  razorit  neschastnogo  Burnabito.
Policejskie i eshche kakie-to molodcy shvatili Fila Kiliusa.
     Policejskie i molodcy byli krepki, no i Fil, vyhodilo, chto  ne  slab.
On to i delo vyryvalsya, krichal strannye slova, grozil, chto zhut' chto sejchas
sdelaet s prinsipskim bykom. On treboval, chtoby zhyuri teper'  zhe  prisudilo
emu  ot  byka  uho,  kopyto  i  hvost.  Vyryvat'sya-to  on  vyryvalsya,  no,
vyrvavshis', nikuda ne bezhal, a kak by zastyval i  daval  policejskim  sebya
shvatit'. Shvachennyj zhe,  on  opyat'  nachinal  vyryvat'sya  i  strashno  byku
ugrozhat'.  "Pustite!"  -  krichal  Fil  Kilius.  "Ne  puskajte!"  -  krichal
Burnabito. "Pustite!" - "Ne puskajte!" - "Pustite!"  -  "Ne  puskajte!"  -
"Pustite!  -  vzrevel  Fil.  -  YA  ego  besplatno!"  Vzrevel  tak,  to  li
raskalivshis' zhazhdoj pobedy, to li po molodosti let. Policejskie  poglyadeli
na  Burnabito,  tot  ne  srazu  nashelsya,  no  vse  zhe,  obessilennyj,  dal
policejskim znak - dobrovol'ca propustit'. Osvobozhdennyj Fil tut zhe zatih,
to li udivilsya, to li poteryal interes k byku. Odnako nazad  emu  putej  ne
bylo. Publika neistovstvovala,  trebovala  obeshchannogo  udara  kulaka.  Fil
zaprygal pered policejskimi, nadeyas', chto te opyat' shvatyat ego, a  k  byku
ne pustyat. No oni ne shvatili. Bedovyj Fil zakinul v otchayanii  golovu,  no
potom sobralsya, prinyal pravostoronnyuyu stojku i  tancuyushchej  svoej  pohodkoj
dvinulsya k zhertve. Stalo tiho. Poprygav vozle byka Miguelya, Fil  podskochil
k nemu vplotnuyu i kak dal kulakom byku v mordu promezh  rogov!  Miguelyu  by
kopytami vverh, a on i ne shelohnulsya. I bylo vidno, chto ne pomer. Boka ego
po-prezhnemu hodili. Obizhennyj Fil udaril eshche, eshche - byk emu  navstrechu  ne
shel. Togda Fil otbezhal metrov na tridcat' i, slovno probivaya  penal'ti,  s
razgonu brosilsya na Miguelya. No i razgon ne pomog. A uzh Fil voshel v razh  i
stal bit' byka, kak grushu. Sostoyalos' mgnovenie, kogda byk Miguel'  podnyal
golovu, vzglyanul na Fila udivlenno i,  slovno  by  splyunuv,  golovu  opyat'
opustil. Fil kinulsya vnov' vrukopashnuyu, no vskore ruki  ego  povisli,  kak
pleti, vidimo, on ih otbil. Tut  Fil  pokachnulsya  i  ruhnul  vblizi  byka.
Sluzhiteli ele podnyali ego, uveli k tribunam.
     Arena revela v  isstuplenii.  Navernoe,  nikakih  rasporyazhenij  i  ne
prozvuchalo, a samo soboj, slovno iz chreva Areny, vyrazheniem  ee  yarostnogo
chuvstva, vykatilsya na pole, sverkaya bleskom stali, tyazhelyj tank s zenitnym
pulemetom i dvinulsya na byka Miguelya. Danilov zaderzhal  dyhanie.  Gusenicy
tanka, energichno nadvinuvshis', vyzvali v prinsipskom byke svezhie oshchushcheniya,
byk vskochil. Osharashenno on glyadel sekundy  dve  na  tank,  potom  krutanul
hvostom, prizhal podborodok k grudi, podcepil rogami tank, perevernul ego i
pokatil mashinu, slovno stepnoe rastenie. Zenitnyj pulemet otletel tut  zhe,
skorostrel'naya pushka pognulas', a chto oshchushchal teper' ekipazh, nikto ne znal.
Nikto i ne dumal ob ekipazhe, vse byli v panike, vskochili s mest, bezhali  k
vyhodam, propuskaya vpered zhenshchin i detej.  Odnako  u  samogo  bar'era  byk
Miguel' uspokoilsya, ostavil  tank,  potyanulsya  i  tiho  poshel  v  tunnel'.
Danilov ponyal, chto i sejchas on ne prosnulsya, a dvizhetsya  v  polnoj  dreme,
nogi ego nesut tuda, gde emu bylo horosho. Byk  Miguel'  vernulsya  k  svoej
podstilke, ulegsya, prikryl sebya poponoj,  razdobytoj  Danilovym,  i  opyat'
zatih.
     Zato gorod byl po-prezhnemu vzbudorazhen.  No  Danilov,  oceniv  ushcherb,
nanesennyj prinsipskim  bykom,  neskol'ko  uspokoilsya.  Ushcherb  byl  skoree
moral'nyj. Mnogie priobreli teper' pechal'nyj kompleks  prinsipskogo  byka.
Ne isklyuchalos', chto segodnyashnij pozor mog vyzvat' poyavlenie  stranstvuyushchih
rycarej. CHto kasaetsya ushcherba material'nogo, to on byl privychnym - razbitye
stekla, oprokinutye  avtomobili,  razorennye  gnezda  lyubvi.  Byli  ushiby,
perelomy, infarkty, no oni sluchilis' by i bez byka. Byl  pokalechen  ekipazh
tanka, no kto prosil etih neuravnoveshennyh smel'chakov idti v  nastuplenie!
V obshchem, esli by Danilov vchera vo vremya kupletov  toreadora  i  pereshel  v
demonicheskoe sostoyanie, osobyh usilij dlya ohrany naseleniya Madrida ot nego
ne potrebovalos' by. Nu i ladno.
     Odnako  posle  korridy   sobytiya   dvinulis'   dal'she.   V   polovine
dvenadcatogo nochi prinsipskij byk Miguel' byl pohishchen pyat'yu  terroristami,
sredi nih odnim yaponcem ili filippincem, posazhen v ukradennyj imi  bol'shoj
samolet i uvezen v neizvestnom napravlenii. CHerez poltora  chasa  Burnabito
poluchil telegrammu iz Nuakshota, chto v Mavritanii, terroristy, ili kto  tam
oni, delilis' s Burnabito ul'timatumom: ili v  odinnadcat'  dnya  Burnabito
kladet  pyat'  millionov  na  bochku  i  vozvrashchaet  sem'e  levogo  krajnego
CHumpinasa, kuplennogo  im  v  Santa-Fe,  ili  v  pyat'  minut  dvenadcatogo
prinsipskij byk Miguel' otbyvaet v vozduh vmeste s oblomkami samoleta. Pri
etom  pohititeli  pozdravlyali  doktora  Burnabito  so  vcherashnimi  desyat'yu
millionami dollarov, poluchennymi im za korridu i  za  prodazhu  televideniyu
prava na pokaz byka. Vlasti Nuakshota zayavili, chto oni  ne  imeyut  nikakogo
otnosheniya k terroristam, prosili Burnabito pozhalet' byka, prosili pozhalet'
i Nuakshot, u terroristov lazernye pistolety, oni imi vseh pugayut.
     V Nuakshot Danilov dazhe i ne stal zaglyadyvat'. Tam vblizi byla Sahara,
pyl' i zhara, a byk Miguel' vse ravno, nebos', spal. Perenosit'  samolet  s
Miguelem obratno v Madrid Danilov ne  zahotel.  I  Burnabito  byl  emu  ne
simpatichen, da i malo li kakie namereniya  imel  Karmadon!  Danilovu  stalo
zhalko terroristov. V eto mgnovenie na  glazah  Danilova  sekretar'  prines
doktoru Burnabito novuyu telegrammu. Pohititeli v svyazi s upryamym molchaniem
Burnabito  sokrashchali  usloviya  dejstviya  ul'timatuma.  Ezheli  cherez   chas,
zayavlyali oni, Burnabito im ne  otvetit,  k  prinsipskomu  byku  nemedlenno
budut primeneny neobhodimye mery. ZHit' on, vozmozhno, i ostanetsya, no  vryad
li ot nego poyavyatsya telyata. Burnabito chut' li ne  vsyu  vodu  vyplesnul  iz
bassejna. A  Danilov  usmehnulsya.  Odnako  i  prizadumalsya.  A  chto,  esli
Karmadon tak raznezhilsya, chto vse zashchitnye sistemy v nem pogasli?  Malo  li
kakie nepriyatnosti mogli togda prichinit'  emu  lazernye  pistolety.  Vdrug
poportyat shkuru ili eshche chto! Delo bylo ne takim uzh i spokojnym. "CHerez  chas
ya tuda zaglyanu, -  reshil  Danilov.  -  A  za  chas  vryad  li  chto  oni  emu
sdelayut..."
     On sdvinul plastinku brasleta i vernulsya k lyudyam.
     Blizhnij pensioner eshche ne dotyanul ruku s peshkoj do  zhertvennoj  lad'i.
CHto-to budto kol'nulo ego, i on obernulsya v storonu Danilova. On vse zhdal,
podmignet emu Danilov ili net, i, vidno, emu  pokazalos',  chto  podmignul.
Igrok obradovalsya, vernul peshku na mesto so slovami: "|, net, ty  menya  ne
odurachish'!" Protivnik ego nadulsya i zayavil: "Dotronulsya do figury - hodi!"
Oni zasporili, Danilova pytalis' vovlech'  v  spor,  prichem  blizhnij  igrok
smotrel na nego kak na druga, a dal'nij - kak na vraga. Danilov  smutilsya,
skazal, chto shahmaty vidit v  pervyj  raz,  i  bul'varom  poshel  k  stoyanke
marshrutnogo taksi.





     Klavdiya Petrovna karaulila Danilova na uglu CHehova i  Nastas'inskogo,
byla nedovol'na tem, chto Danilov yavilsya pozzhe nee.
     - Poshli, - skazala ona energichno. - Proshu tebya, primi vinovatyj  vid.
I glupyj. Mne vo  vsem  poddakivaj...  |kij  ty  segodnya!  Dayu  golovu  na
otsechenie, no doma ty ne nocheval. A? YA zh  vizhu!  Drugaya  zhenshchina  na  moem
meste tebe znaesh' chto by sdelala!.. Horosho, ya molchu...  Ty  chital  segodnya
pro sinego byka?
     - CHego? - udivilsya Danilov.
     - YA govoryu, ty pro sinego byka segodnya v  "Trude"  chital?  Horosho,  ya
tebe potom rasskazhu...
     Vse oboshlos' bystro  i  bez  volnenij.  Pravda,  dver'  opyat'  otkryl
obayatel'nyj pirat  Rostovcev,  okonchivshij  dva  instituta,  ruchku  Klavdii
poceloval, ubrav na mgnoven'e izo  rta  fedorovskuyu  trubku  s  mahorochnym
tabakom. Popugaj na ego pleche sidel nynche ne zelenyj, a sinij, klyuvom  byl
kryuchkovatee i zlee prezhnego, da i  sam  Rostovcev,  kazalos',  osunulsya  v
nochnyh zlodejskih delah. Narodu v prihozhej stoyalo malo, den'  segodnya  byl
naznachen ne registracionnyj, a konfliktnyj. Na etot  raz  nutrievuyu  shapku
Danilov k korytu ne pristroil, a s nej v rukah podoshel k stolu hlopobudov.
U peredvizhnikov vrode by vse prositeli imeli shapki v  rukah.  Tut  Danilov
uvidel, chto hlopobudy - i Oblakov v ih chisle  -  Klavdiyu  Petrovnu  ne  to
chtoby boyatsya, no uvazhayut. I bylo zametno, chto ona dlya nih chelovek svoj. Ej
tut zhe by  vosstanovili  ochered',  no  nado  bylo  soblyusti  formal'nosti.
Klavdiya Petrovna, pokazav na Danilova, zayavila, chto on chelovek rasseyannyj,
korystnyj,  svoego  roda  artist,  hotya  i  gluboko  poryadochnyj.  On-to  i
prikarmanil ee pyatnadcat'  rublej,  proizvedya  zator  v  ocheredi.  Danilov
napisal zayavlenie, v nem slova Klavdii podtverdil. Na Danilova srazu stali
smotret' s sochuvstviem, i dazhe mezhdunarodnik v krasivyh ochkah, uzh  na  chto
byl surov k oskalam i grimasam, a i tot, kazalos', poteplel.  Tut  Klavdiya
Petrovna, uloviv v hlopobudah slabinku, delikatno  sprosila,  v  narushenie
pravil ocheredi, dolgo li ej zhdat' svoih prognozov.  Oblakov  vzvolnovalsya,
malen'kij, bystryj, korsikanec v Fontenblo, proshelsya vdol' stola,  skazal,
chto etogo on poka soobshchit' ne mozhet.  "YA  ponimayu,  ponimayu",  -  smirenno
kivnula Klavdiya  Petrovna,  a  v  glazah  ee  Danilov  prochel:  "Boltajte,
boltajte, ya-to uzh svoj prognoz znayu!" Tut by i ujti, no  pegij  chelovek  s
vahtennym zhurnalom obratilsya  k  Danilovu  s  pros'boj  dat'  iniciativnoj
gruppe podpisku o nerazglashenii.
     - A zachem? - udivilsya Danilov.
     - A zatem, chtoby  byli  soblyudeny  vse  usloviya  chistoty  provodimogo
opyta...
     - Nu, pozhalujsta, - skazal Danilov.
     Kogda on opustil ruchku, vse pritihli, i u Danilova vozniklo oshchushchenie,
budto otnyne on budet svyazan s hlopobudami chem-to vazhnym. Pust' ne krov'yu,
no i ne chernilami.
     Rasstalis' hlopobudy s Danilovym horosho. U Rostovceva, vblizi dverej,
na pleche sidel vmeste s popugaem teper' eshche i homyak. Danilov hotel  projti
ot Rostovceva podal'she, a  Klavdiyu  k  rumyanomu  piratu  tak  i  potyanulo.
Danilov chuvstvoval chto on Klavdii meshaet, no kuda zh emu bylo devat'sya?
     - Vse, - skazal on na ulice, - ya s nimi zakonchil.
     - Nu net, -  vozrazila  Klavdiya.  -  Ne  dumayu.  Oni  k  tebe  horosho
otneslis'.
     - A esli b ploho otneslis', mne-to chto?
     - Ne hrabris'! Oni lyudi ser'eznye, bez emocij, a  na  odnoj  nauke...
Esli chto ne po nim, oni tebya v poroshok.
     - Ty menya napugala. YA i vovse budu ot nih podal'she...
     - Net, Danilov, - skazala Klavdiya, -  ty  budesh'  pristegnut  k  moej
sumasshedshej idee...
     Danilov  hotel  bylo  vozrazit'  Klavdii,  no  podumal,   chto   luchshe
sabotirovat' ideyu molcha.
     - Kogda zhe ty mne ideyu-to otkroesh'? - sprosil on.
     - Tishe! Molchi! V blizhajshie dni i otkroyu!
     Tut Klavdiya Petrovna vspomnila:
     - Slushaj, ty ne znaesh', kto takie golografy?
     - CHto-to chital, no ne pomnyu. Zachem oni tebe?
     - Vidish' li, - skazala  Klavdiya  Petrovna  pechal'no,  -  po  pobochnym
prognozam vyhodit, chto cherez desyat' let mne ne tak Vojnov budet nuzhen, kak
golograf...
     - Kakoj golograf?
     - Kakoj-nibud'... Stoyashchij... S umom... I muzhchina.
     - Da bros' ty! Tebe-to - i kakie-to golografy!
     - |to oni teper' golografy, - vozrazila Klavdiya Petrovna, -  a  cherez
desyat' let, govoryat, oni budut bolee drugih odetye.
     - Nu smotri... A chto zhe. Vojnov poboku?
     - Net, otchego zhe, - v golose Klavdii  vmeste  s  pechal'yu  voznikla  i
nezhnost', yavno vyzvannaya mysl'yu o Vojnove. - U nas  s  Vojnovym  eshche  est'
vremya...  No,  konechno,  mne  i  sejchas  nado  pochitat'   chto-nibud'   pro
golografiyu, chtoby znat', kak sebya vesti. A vprochem, eto chastnosti!
     - CHastnosti, - kivnul Danilov. - Ty vzyala pen'yuar?
     On teper' ispytyval k avstralijskomu pen'yuaru chut' li ne simpatiyu,  i
sud'ba ego Danilova bespokoila.
     - Nu, konechno, spasibo tebe! YA peredala tvoi rekomendacii Vojnovu, on
tut zhe velel brat'! A s parikami oni nas s toboj obveli vokrug pal'ca!
     Nakonec, vozle "Rossii" oni poproshchalis' s  Klavdiej,  odnako  Danilov
kriknul ej vdogonku:
     - Slushaj, a chto ty govorila naschet byka?
     - Ty prochti! - obernulas' Klavdiya. - |to ochen' interesno. YA by  mnogo
otdala, chtoby pobyt' s nim ryadom... YA potom rasskazhu...
     "Nu vse! - podumal Danilov. - Eshche dva dnya - i vse! Konec Klavdii i ee
hlopobudam!"
     Odnako v Moskve proshel chas. V Madride, stalo byt', tozhe.
     Danilov priblizilsya k Pushkinu, sel pod nim na  lavochku,  no  uzhe  bez
shahmat, a s romanticheski  nastroennymi  lyud'mi,  chayushchimi  dvizheniya  chasov.
Plastinka brasleta smestilas', Madrid predstal  pered  Danilovym  vo  vsej
svoej utrennej krase. V  provinciyu,  v  narod  uzhe  dvigalis'  na  loshadyah
Przheval'skogo,  vzyatyh  iz  chastnyh  zapovednikov,  pervye   stranstvuyushchie
rycari, porazhennye kompleksom prinsipskogo byka. Pravda, bez  oruzhenoscev.
Odin lish' byvshij Reznikov'es ehal pri oficiante.  Kak  Danilov  i  ozhidal,
Burnabito sdalsya. Pyat' millionov bylo polozheno na bochku, a  levyj  krajnij
CHumpinas osvobozhden ot uslovij  kontrakta  i  mog  vernut'sya  k  sem'e,  v
Santa-Fe. ZHurnalistov  Burnabito  prinyal  u  sebya  na  ville,  prebyvaya  v
polotnyanyh plavkah v protochnoj morskoj vode. On vyglyadel utomlennym, no  i
dovol'nym. Svoe reshenie on ob®yasnil gumannymi upovaniyami. Emu  bylo  zhalko
byka Miguelya, zhalko aviakompaniyu,  zhalko  sluzhitelej  aeroporta  Nuakshota,
zhalko sem'yu etoj levoj krajnej skotiny CHumpinasa. Gorod noch'yu  ne  spal  i
chego-to zhdal. Reshenie Burnabito ne to  chtoby  vseh  rasstroilo,  a  kak-to
opechalilo. V tom ishode bylo blagorazumie, no ne bylo strastej,  i  teper'
vse, dazhe i tihie lyudi, zhaleli, chto nichego ne vzorvalos' i ne lopnulo.
     |to razocharovanie dush  obernulos'  shumnym  protestom  protiv  ustupki
negodyayam  terroristam  i  santafevskoj  negodyajke  zhene  levogo   krajnego
CHumpinasa. Nazreval skandal. Burnabito, ulybnuvshis', zayavil, chto CHumpinasa
zamenit kuda bolee yarkaya zvezda, on, Burnabito, ne pozhaleet  deneg.  Mozhet
byt', Myuller. Mozhet byt', Rivellino. A mozhet byt', - tut doktor  Burnabito
sdelal teatral'nuyu  pauzu,  -  a  mozhet  byt',  i  sam  Viktor  Papaev  iz
moskovskogo "Spartaka".  Papaevu  uzhe  sdelano  predlozhenie.  Imya  Panaeva
proizvelo furor. ZHurnalisty ostolbeneli. "Kak! Sam Papaev! Ne mozhet  byt'!
|kstra-ekstra-ekstraklass! Grandiozno!  Tri  kornera  -  penal'ti!"  Stalo
yasno, chto pronyr lukavyj Burnabito i na etot raz sebya ne ukusit za lokot'.
     Tem vremenem prinsipskij byk Miguel' samoletom pribyl v Madrid. Uzh na
chto on vchera stal  nepriyaten  mestnym  zhitelyam,  a  teper',  posle  nochnyh
perepletov i nuakshotskogo sideniya, ego vstrechali kak rodnogo. S  gitarami,
s kastan'etami. Byk opyat' lezhal, lish' inogda podnimal golovu i smotrel  na
publiku mutnym glazom. Odnako teper' v ego poze i vzglyade  videlos'  nechto
carstvennoe. Vynesli ego  iz  samoleta  na  special'nyh  nosilkah  chelovek
dvadcat' - vse atlety. Danilov pri etom opyat' pozhalel bednyag  terroristov,
v osobennosti yaponca ili filippinca. Tut zhe byk Miguel' byl snova vodruzhen
na orudijnyj lafet i v soprovozhdenii motociklistov madridskimi  plasami  i
avenidami blagopoluchno otpravlen v prednaznachennuyu emu rezidenciyu.
     Pryamo v aeroportu  doktor  Burnabito  ustroil  press-konferenciyu.  Vo
vcherashnej korride ne bylo u  nego  s  bykom  ni  sgovora,  ni  kakogo-libo
tajnogo soglasheniya. Tol'ko bessovestnye lyudi mogut teper' trebovat' den'gi
nazad. Medicinskie svetila priznali segodnya, chto byk Miguel'  nahoditsya  v
zatormozhennom, esli ne skazat' sonnom, sostoyanii.  Vidno,  on  utomilsya  v
hinnoj roshche, ili nedospal, ili ukushen prinsipskoj muhoj cece, ili  eshche  ne
proshel akklimatizaciyu. No uzhe v blizhajshie  chasy,  zaveril  Burnabito,  byk
Miguel' budet bodrym i bespechnym.  I  sdelaet  eto  lyubov'.  Luchshie  osobi
zhenskogo pola tipa korovy, tomnye, strastnye, sobrany  sejchas  v  ozhidanii
Miguelya. Kogo on vyberet  -  delo  ego.  Najdutsya  i  drugie  trogatel'nye
natury. Kstati, zametil Burnabito i ulybnulsya s  nekiim  bol'shim  smyslom,
poluchena telegramma ot superzvezdy Sintii K'yukomb. Sintiya letit v  Madrid,
ona gotova otdat' sto tysyach dollarov tol'ko za to, chtoby  provesti  chas  v
kompanii s prinsipskim bykom. Nu chto zhe, Burnabito i  uchenye  konsul'tanty
obsudyat  pros'bu  Sintii,  glavnoe,  chtoby  v  itoge  vseh  mer,  zakonchil
Burnabito, sdelat' dobrodetel' oshchutitel'noyu.
     Eshche i Sintiya K'yukomb! Sintiya davno uzh zatknula za poyas i  Merilin,  i
Brizhzhit, i |lizabet. Odni kamni v opravah, kakie  na  nej  inogda  viseli,
stoili daleko ne odin million dollarov. Sintiya na  ekrane  umela  byt'  ne
tol'ko seks-bomboj, no i  seks-oblakom.  Podkupalo  i  to,  chto  Sintiya  v
naibolee liricheskih scenah pered kinokameroj ne igrala, a zhila. Fil'my ee,
v chisle ih "Sentimental'noe tango", dazhe i  v  skandinavskih  stranah  shli
iz-pod poly, da i to porezannye hanzheskoj skandinavskoj  cenzuroj.  I  vot
Sintiya K'yukomb letit k prinsipskomu  byku.  Tut  ne  odin  Madrid,  tut  i
Danilov vzvolnovalsya!
     On vzglyanul na Miguelya. Byk  spal  v  otvedennoj  emu  rezidencii  na
l'vinoj shkure. Danilov zevnul.
     Zevnul on  v  Madride,  a  guby  svel  vozle  Pushkina,  vernuvshis'  v
chelovecheskoe sostoyanie. "Kaby i mne pospat' sejchas!" - vozmechtal Danilov.
     No gde uzh bylo emu pospat'!





     On hotel uverit' sebya v tom, chto Karmadon zarazil ego zevotoj, no eto
bylo by lozh'yu. Danilov i sam nedosypal.
     Segodnya ladno, segodnya on ne vyspalsya izvestno pochemu,  segodnya  byla
radost'. A nedosypal on izo dnya v den', i vse iz-za suety,  iz-za  dolgov,
iz-za togo, chto dlya sebya mog zanimat'sya muzykoj chashche vsego noch'yu. Po nocham
on  igral,  no  vpolgolosa,  shchadya  lyudej,  ne  to  chto  sosed  Klement'ev,
derevyannyj duhovik iz detskoj opery, dlya dushi pomestivshij pryamo u Danilova
za stenoj elektroorgan. Kak slabosil'nyj shkol'nik, Danilov  zhdal  vyhodnyh
dnej, chtoby otospat'sya.
     "Kak by v yame segodnya ne zasnut'!" - obespokoilsya Danilov. Odnazhdy on
zasnul, byl sluchaj, pul't svalil, odnako smychok ego i  togda  ne  otpustil
strun.  Teper'  Danilov  userdno  pil  kofe  v  bufete  i  vozbuzhdal  sebya
hokkejnymi razgovorami. V odin iz pereryvov on pozvonil Natashe prosto tak,
chtoby uslyshat' ee golos, no Danilovu skazali, chto Natasha ushla na sklad, za
himicheskoj posudoj.
     Vecherom igrali "Nastas'yu Filippovnu". "Nastas'ya" konchilas' v  desyatom
chasu, a "Spyashchaya" s ee pyat'yu aktami - v odinnadcat'. Posle "Spyashchej" Danilov
mog podnimat' giri, a posle  "Nastas'i"  lish'  opuskal  golovu  pod  struyu
holodnoj vody. I "Nastas'yu"-to  on  lyubil!  |to  byla  prekrasnaya  muzyka,
sochinennaya  masterom,  nervnaya,  vysokaya,  kak  dialog   Dostoevskogo,   s
pronzitel'nym smesheniem golosov, s tochnymi, po zvuku i  melodii,  otvetami
na dvizheniya dush, stradayushchih na scene, ili i  ne  otvetami,  a  naoborot  -
predvoshishcheniyami  etih  dvizhenij  dush.  Muzyka  "Nastas'i"   byla   srodni
Danilovu, on znal, chto i ego doroga muzykanta ryadom ili hotya by vedet v tu
zhe storonu, no zdes', v yame, on byl ne tvorec, a ispolnitel', rabotnik,  i
pomimo vsego prochego dolzhen byl horosho schitat'. Danilov schitat'  v  muzyke
lyubil i umel, no v "Nastas'e" imenno iz-za mgnovennogo  otrazheniya  muzykoj
myatushchihsya i bystryh chuvstv schet byl slozhnyj, kak ni v kakoj  drugoj  veshchi,
tol'ko "Vesna svyashchennaya" "Nastas'e" ne ustupala. Schet ne daval Danilovu  v
"Nastas'e" peredyshek, vot  i  vstaval  Danilov  v  desyatom  chasu  s  mesta
izmochalennyj. Nynche i kofe ne pomogal, glaza u  Danilova  slipalis',  byli
epizody, kogda on  igral  v  poludremotnom  sostoyanii,  vzdragival,  budto
ochnuvshis',  a  schet  v  nem  slovno  velo  nekoe  ustrojstvo,  ne  umevshee
oshibat'sya. "Dotyanut' by do konca - da i na morozec!" - mechtal Danilov.
     Ryadom s nim sidel  usatyj  CHesnokov,  molodoj  al'tist,  vvedennyj  v
"Nastas'yu"  posle  pyati  repeticij.  CHesnokov  vse  delal  kak   nado,   i
perelistyval noty, i  uzh,  konechno,  proizvodil  smychkom  tochno  takie  zhe
dvizheniya, kak i Danilov, odnako zvuka ego instrumenta Danilov  ne  slyshal.
Vidno, CHesnokov robel, sbivalsya so scheta  i  boyalsya,  kak  by  oshibkoj  ne
vyzvat' gnevnyh ili yazvitel'nyh slov dirizhera. Ottogo ego smychok i  letal,
ne dostigaya strun. CHesnokov ponimal, chto Danilov ne mog  ne  zametit'  ego
hitrostej,  smushchalsya,  otvodil  glaza.  Danilov  ulovil  mgnovenie   i   -
estestvenno, ne preryvaya v ume scheta - shepnul  emu:  "Ne  rasstraivajtes'.
|to dejstvitel'no slozhnaya veshch'. Privyknete k  nej  -  i  u  vas  pojdet...
Pover'te mne..."
     V antrakte Danilov pospeshil  v  bufet  v  nadezhde,  chto  toniziruyushchij
napitok "Bajkal" odoleet ego zevotu. Za stolik k Danilovu priseli flejtist
Sadovnikov i skripach Nikolaj Borisovich Zemskij. Vzyali pivo.
     - Krasivaya devushka byla s vami vchera, Volodya, - skazal Sadovnikov.
     - Krasivaya, - soglasilsya Danilov.
     - Danilov, a ved' ty demon! - gulko rassmeyalsya skripach Zemskij.
     - YA vas ne ponyal, Nikolaj Borisovich, - skazal Danilov.
     - Da ya naschet bab! - Zemskij pri etom naklonilsya k uhu Danilova,  sam
zhe zagogotal na ves' bufet, a v bufete byli inostrancy i shkol'nicy.  -  Ty
ved' s babami-to demon!
     Nikolaj  Borisovich  Zemskij  byl  obilen  telom,  basom   v   Maksima
Dormidontovicha Mihajlova, stakany, uzhe pustye, na spor raskalyval  zvukom,
lys, zato  s  kustistymi  brovyami,  imel  prozvishcha  Lyudoed  i  Karabas,  v
kollektive slyl kak ohal'nik i buzoter. I dirizhery boyalis'  ego  ozorstva.
Nikolayu by Borisovichu s ego  komplekciej,  razdetomu,  vystupat'  v  cirke
vmesto Novaka, a uzh v orkestre dyshat' moguchej grud'yu hotya by v  gigantskuyu
mednuyu trubu, delat' "fuf-puf" v strashnyh mestah, a on byl skripach, prichem
iskusnyj, nezhnejshij. Pravda, poslednie polgoda on ne  igral.  To  est'  on
igral, no kak segodnyashnij sosed Danilova CHesnokov, lish' izobrazhaya dvizheniya
smychka. Delal on eto kuda bolee artistichno, nezheli CHesnokov. I strun on ne
kasalsya ne iz boyazni sovershit' oshibku, a iz tvorcheskogo principa. Esli  by
ego poprosili dlya proverki sygrat' lyubuyu partiyu, on by ee sygral  ne  huzhe
pervoj skripki. No s takoj pros'boj k nemu nikto ne obrashchalsya, pri nalichii
tridcati  shesti  skripok  molchanie  odnoj  iz  nih  v  orkestre,  pust'  i
nezhnejshej, mozhno bylo ne zametit'. Blizhajshie zhe k Zemskomu skripachi sideli
robkie, znavshie, chto on potom ih  vse  ravno  perekrichit.  Vprochem,  mozhet
byt', oni uvazhali ego principy,  a  principy  eti  ne  pozvolyali  Zemskomu
sozdavat' zvuk. On prinyal v tvorchestve novuyu veru, po  nej  sochinennye  im
zvuki dolzhny byli voznikat' lish' vnutri predpolagaemyh slushatelej. On by i
vovse brosil staruyu muzyku, odnako emu ostavalos' dva goda  do  pensii,  a
pensiyu Nikolaj Borisovich poluchat' namerevalsya. V bytu on byl besceremonen,
chto,  vidno,  ob®yasnyalos'  nezashchishchennost'yu  ego  natury,  no  k   Danilovu
otnosilsya uvazhitel'no. Vo-pervyh, potomu, chto videl v nem muzykanta, pust'
i staroj shkoly. A vo-vtoryh, on byl chlenom kooperativa, v kotorom  Danilov
vhodil v pravlenie. U Danilova Nikolaj Borisovich i uznaval vsyakie  domovye
novosti. Obizhalsya on na Danilova, lish' kogda tot, zabyvshis',  nazyval  ego
Zemskim. "YA ne Zemskij. Zemskie byli sobory i vrachi, - vorchal on.  -  YA  -
Zemskoj!"
     - Mishu-to Koreneva horonil? - sprosil Zemskij.
     - Horonil, - kivnul Danilov.
     - YA vot ne smog pojti... Da... A on ved' moi  mysli  o  muzyke  pochti
prinyal, - skazal Zemskij. - Da ispugalsya ih v suete-to!
     - Kakie zh u vas takie mysli, Nikolaj Borisovich?  -  sprosil  flejtist
Sadovnikov.
     - |to ne za pivom, - skazal Zemskij. - U nas s nim, s Mishej-to,  byli
dolgie besedy. No robost' ego vzyala. Ne iz-za nee li on i prygnul v okno?
     - Dumayu, chto ne iz-za nee, - skazal Danilov.
     -  Kto  znaet...  YA  tebe,  Volodya,  kak-nibud'  rasskazhu   o   nashih
razgovorah... |to, brat... Da-a-a...
     Tut prozvenel pervyj zvonok.
     "Nastas'yu" Danilov doigral, veki ego tak i  ne  sliplis',  odnako  on
ochen' ustal ot spektaklya. "Stalo byt', Misha Korenev, -  dumal  Danilov,  -
hodil k Zemskomu... Nado budet obyazatel'no rassprosit' Zemskogo...  Teorii
ego ladno, hotya i oni lyubopytny... Glavnoe - vyyasnit' pro Mishu..."
     Doma Danilov, ne razdevayas', ruhnul na divan.  Odnako  nashel  v  sebe
sily podnyat'sya i svarit' kofe. Podoshel k telefonu, postoyal  vozle  nego  v
razdum'e, otoshel. Utrom oni s Natashej rasstalis', ne  skazav  ni  slova  o
budushchih svoih otnosheniyah, nikak ne nazvav to, chto  s  nimi  proizoshlo  ili
proishodilo. I potomu, chto lyuboe slovo bylo by zdes' netochnym, a mozhet,  i
lozhnym, i potomu, chto vovse ne hoteli navyazyvat' sebya drug drugu, obruchami
uslovnyh ponyatij ukreplyat' to, chego, vozmozhno, eshche i ne bylo. Ona dazhe  ne
skazala: "YA tebe pozvonyu. Ili ty mne pozvoni", ona prosto zakryla dver', i
vse. Danilov byl za eto  blagodaren  Natashe,  i,  kak  by  ego  teper'  ni
podmyvalo zhelanie pozvonit' ej, on ne podnyal trubku. Ne nado bylo toropit'
zhizn', a sledovalo ej samoj doverit' i svoi chuvstva i svoyu svobodu. Odnako
Danilov, sam-to ne pozvoniv, opechalilsya ottogo, chto ne pozvonila Natasha.
     "A kak tam Karmadon?" - vspomnil on.
     On perevel sebya v demonicheskoe sostoyanie,  no  ne  srazu  okunulsya  v
madridskuyu zhizn'. Na izlete svoih zemnyh myslej on vspomnil, chto tak i  ne
posmotrel noty kompozitora Pereslegina. "|kaya ya bezotvetstvennaya skotina!"
- otrugal sebya Danilov. No sdvigat' plastinku brasleta obratno i hvatat'sya
za noty Pereslegina bylo by teper' neprilichno.
     Danilov sam sebya iz®yal iz lyudskogo vremeni. Esli by Karmadon  otdyhal
teper' v Moskve i veselilsya by s Danilovym na glazah  u  vseh,  skazhem,  v
bufete Doma kompozitorov, to Danilov, dazhe i perehodya v demony,  ostavalsya
by v lyudskom vremeni. No Karmadon byl teper' v ot®ezde. Danilov zhe  ni  na
sekundu ne mog ischeznut' iz Moskvy, vot v nablyudeniyah za Karmadonom  on  i
vynuzhden  byl  vtiskivat'sya  v  demonicheskoe  vremya.  Danilov  kak  by   v
elektrichke, na hodu, razzhimal zakrytye dveri i okazyvalsya mezhdu  nimi,  to
est' na samom dele on razzhimal lyudskoe vremya, byl vne ego, no  i  dvigalsya
vmeste s nim, a potom otpuskal  dveri  vremeni,  oni  szhimalis'  opyat',  i
Danilov vozvrashchalsya v to samoe mgnovenie,  iz  kotorogo  po  neobhodimosti
vyshel.
     No teper', poka Danilov eshche ne ochutilsya chuvstvami v  Madride,  v  ego
kooperativnoj obiteli  mogli  poyavit'sya  izvestnye  Danilovu  lichnosti.  V
obychnye mgnoveniya po usloviyam dogovora put' syuda im byl  zakazan.  Danilov
uzhe slyshal za stenoj nekoe shurshanie i murlykanie, to, navernoe, probiralsya
k Danilovu na besedu egipetskij kot Baster, byvshij  pokrovitel'  muzyki  i
tancev, poluslepoj dobryak, i na zasluzhennom otdyhe ne poteryavshij interes k
sobytiyam kul'turnoj zhizni. No sejchas  zhe  v  kvartire  Danilova  proizoshlo
znakomoe emu sotryasenie vozduha,  predveshchavshee  obychno  sladkie  mgnoveniya
udovol'stvij. Vse zavertelos', zaprygalo, kota  Bastera  vozdushnoj  volnoj
otneslo obratno v egipetskie zemli, mebel', posuda, knigi, v  ih  chisle  i
filosofskie, dokumenty Danilova,  strahovye  listki,  svyazannye  s  al'tom
Al'bani, -  vse  bylo  vovlecheno  v  sumasshedshee  vrashchenie  s  narastayushchim
svistyashchim zvukom i oranzhevym svecheniem. Tut  chto-to  grohnulo,  zazvenelo,
vse vernulos' na svoi mesta,  i  na  pis'mennom  stole  Danilova  voznikla
demonicheskaya  zhenshchina  Anastasiya,  smolenskih  krovej,  kavalerist-devica,
zharkaya, likuyushchaya, gotovaya utolit' lyubuyu zhazhdu, popravshaya teper'  konspekty
zanyatij vechernej seti prekrasnymi bosymi nogami.
     - Zdravstvuj, Danilov! - skazala Anastasiya i sprygnula na pol.  -  Ah
ty, milenok moj, Danilov, chto zhe  ty  pryachesh'sya-to  ot  menya?  Al'  druguyu
polyubil? - Ona smeyalas',  no  v  oranzhevyh  glazah  ee  Danilov  ulovil  i
ukoriznu.
     - Da vse dela, - probormotal Danilov. - Vot teper' s Karmadonom...
     - Ah, bros',  Danilov!  Kakie  dela!  -  mahnula  rukoj  Anastasiya  i
sverkayushchimi kamnyami, vidno inoplanetnymi,  ustroila  v  vozduhe  sekundnyj
fejerverk. - CHto eto oret-to u tebya? - sprosila Anastasiya.
     - CHto? A-a-a, eto sosed...
     Za stenoj derevyannyj duhovik  Klement'ev  iz  detskoj  opery,  kak  i
vsegda v poslednie tri goda, razuchival  na  elektroorgane  pesnyu  "Romashki
spryatalis', opali lyutiki...". Danilov do togo privyk k ego  nochnoj  uchebe,
chto i perestal slyshat' ee.
     - |tak golovu prolomit!  -  vozmutilas'  Anastasiya,  i  za  stenoj  v
elektroorgane chto-to vzorvalos'.
     Nu vot, rasstroilsya Danilov. Na remont emu ved' tratit'sya...
     -  Ne  budet  noch'yu  igrat',  -  skazala   Anastasiya.   -   Est'   zhe
postanovlenie... Nu idi ko mne, Danilov. Ved' ya tak redko vizhu  tebya,  idi
skorej...
     Odnako ona sama dvinulas' k Danilovu, ne dozhidayas' ego poryva, obnyala
ego,  vlekushchie,  oranzhevye  glaza  ee  byli  ryadom.  Danilov   oshchushchal   ee
upoitel'noe telo, ponimal, chto sejchas vse opyat'  mozhet  pojti  prahom,  no
prahom nichto ne poshlo.
     - To est' kak? - otstranilas' ot nego Anastasiya. - Ty ne rad  mne?  V
tebe i zhelaniya ko mne nikakogo net! Stalo byt', i vpravdu u  tebya  drugaya!
Mne gadali, da ya ne verila... - Ona zamolchala, vidno  ozhidaya  ot  Danilova
kakih-to slov, no ne dozhdalas'. - Proshchaj, Danilov! - skazala  Anastasiya  v
gneve.  -  Proshchaj,  nenaglyadnyj!  Uzho  ya  tebe  pripomnyu  izmenu.  Ty  eshche
pozhaleesh'!
     Ona nogoj topnula, prekrasnaya, bujnaya, horosho, chto pol ne  prolomila,
i tut zhe ischezla v gordyne, vozduh sotryasya i kak by dver'yu hlopnuv, otchego
elektroorgan Klement'eva snova zaigral za stenoj.
     Danilovu stalo zhalko  Anastasiyu.  Vprochem,  on  znal,  chto  Anastasiya
unyvat' i stradat' dolgo ne budet, da i vryad li on odin u nee nenaglyadnyj.
"No otchego ya byl holoden s nej? - dumal Danilov. -  Iz-za  Karmadona...  U
menya dela s Karmadonom, i ya ne imel prava... - ob®yasnil on sebe, no tut zhe
poschital eto ob®yasnenie naivnym i fal'shivym. - Net, vot pochemu..." Prezhnie
ego zharkie svidaniya s Anastasiej na Zemle proishodili v mestah otdalennyh,
bezlyudnyh,  ottogo-to  stihijnye  yavleniya,  byvshie  sledstviem  ih  lyubvi,
prinosili zhitelyam ne stol' uzh mnogo bed i neozhidannostej.  Zdes'  zhe  byla
oblast' stolichnaya, gustonaselennaya,  k  tomu  zhe  i  obil'naya  pamyatnikami
arhitektury, Danilovu milymi. Vot on i zaboyalsya... No i eto ob®yasnenie ego
ne ustroilo. Soblyudaya mery predostorozhnosti, mozhno  bylo  i  pamyatniki  ne
razrushit'... "Net, vse iz-za Natashi", - ponyal Danilov.
     |to bylo stranno. Prezhde Danilovu zemnye  zhenshchiny  vovse  ne  sluzhili
prepyatstviem v demonicheskih otnosheniyah. YAvilis' sejchas zhe Danilovu mysli o
tom, chto s nim sluchilos'.  Odnako  on  ih  otognal,  reshiv,  chto  razdum'ya
sleduet otlozhit' do luchshih vremen. No chto zhe eto za luchshie vremena! Otkuda
oni? Ih u nego ili voobshche ne budet, poschital Danilov,  ili  oni  nastupili
uzhe teper'. Mozhet, i vremya "CH" otmeneno. A chto, podumal Danilov, vot  ved'
i Karmadona k nemu prislali na otdyh, i Valentin Sergeevich ischez. Mozhet, i
vpravdu  proizoshlo  nechto?  Skazhem,  podejstvovala  iskupitel'naya   zhertva
Himeko?
     Danilov vzbodrilsya. On uzhe  veril  v  Himeko  i  v  oblegchenie  svoej
sud'by. Emu pokazalos' dazhe, chto v komnate ego zapahlo  cvetami  anemonami
iz nezhnyh ruk Himeko. "Mozhet, i naschet  al'ta  ej  nameknut'?"  -  podumal
Danilov. No  tut  zhe  on  vspomnil,  chto  ego  instrument,  ego  muzyka  k
demonicheskim silam  ne  mogut  imet'  nikakogo  otnosheniya.  "Vot  vernetsya
Karmadon, ya s nim pogovoryu pri  sluchae  naschet  vremeni  "CH"  i  Valentina
Sergeevicha, - v blagodushii rassuzhdal Danilov, - vdrug al't i  ob®yavitsya...
sam soboj... A chto Anastasiya grozila - tak eto ona v serdcah..."





     "Batyushki! - spohvatilsya Danilov. - YA zabyl pro Karmadona!"
     I on otletel v Madrid.
     Danilov srazu zhe uznal, chto Burnabito vzyal u Sintii K'yukomb sto tysyach
dollarov.
     Pri etom on, Burnabito, zayavil, chto svidanie s Sintiej vryad li  budet
polezno byku Miguelyu, odnako otkazat' prelestnoj dame on ne mozhet.  "Nu  i
naglec!" - vozmutilsya Danilov.
     Burnabito ulybalsya, a vnutrenne byl rasteryan. Nichto ne  probuzhdalo  v
Miguele korridnogo bojca! Desyatki otbornyh korov, krov' s molokom,  pylkih
i otzyvchivyh, pytalis' uvlech' prinsipskogo byka, no  ni  odna  iz  nih  ne
smogla stat' ego podrugoj. V gneve zhestokij Burnabito pustil etih ni v chem
ne povinnyh sushchestv na myasnoj farsh dlya konservov  "Zavtrak  stranstvuyushchego
rycarya". Kormili byka lekarstvami, pokazyvali emu redkie fil'my, ot  kakih
i slepoj by pochuvstvoval muki lyubvi, nichto ne pomogalo. Dyshal  prinsipskij
byk rovno, a senazhnuyu massu, pahnuvshuyu rosoj,  zheval  mashinal'no.  "Fu-ty!
Luchshe by tebya vzorvali v Nuakshote!"  -  svirepel  Burnabito.  Vprochem,  on
polyubil byka Miguelya.
     V Sintii Burnabito videl teper' chut' li ne poslednyuyu  nadezhdu.  Da  i
Madrid veril v Sintiyu. Desyatki tysyach vzvolnovannyh lyudej prishli k osobnyaku
byka Miguelya.
     Lyudi oblepili ogradu v chugunnyh uzorah, povisli na stvorkah vorot, so
s®estnymi pripasami v rukah zanyali ploskie kryshi sosednih  domov,  uplativ
hozyaevam umerennuyu mzdu. "Nu kak, kak? Voshla ona  k  nemu?"  -  sprashivali
opozdavshie. "Voshla, voshla..." - otvechali im s tihoj radost'yu. Vozle  vorot
bylo ustanovleno elektricheskoe  tablo  firmy  "Rolleks",  otmechavshee  doli
sekundy. Burnabito kak by derzhal sobravshihsya v napryazhenii i prizval ih  vo
svideteli - esli ona, Sintiya, prodlit svoi udovol'stviya hot' na mgnovenie,
pust', esli chestnaya, vykladyvaet eshche sto tysyach.
     Sredi publiki  prisutstvoval  i  perezhival  na  loshadi  Przheval'skogo
stranstvuyushchij rycar' Alonso Vitalio Reznikov'es, vernuvshijsya iz provincii,
so stranstvuyushchim zhe oficiantom. K kop'yu nedavnego  torero  byla  privyazana
provolokoj metallicheskaya tarelka s  portretom  Sintii  K'yukomb  i  slovami
"Sintiya, i bolee nikakaya!". Bylo izvestno, chto rycar' ob®yavil Sintiyu damoj
svoego serdca i poobeshchal protknut' kop'em s  elektronakonechnikom  kazhdogo,
kto usomnitsya v Sintiinyh sovershenstvah.  Prishli  k  osobnyaku  i  lyubiteli
shahmat, privykshie uznavat' o hode partij v foje i  na  ulicah.  CHem  blizhe
bylo k kontrol'nomu vremeni, tem tishe stanovilos' na ploshchadi.
     Kogda na tablo "Rolleks" vspyhnuli nuli, dver' osobnyaka raspahnulas',
i roskoshnaya Sintiya, ne podariv Burnabito ni mgnoveniya,  vyshla  na  vozduh.
Ona serdito obvela vzglyadom bezmolvnuyu tolpu i skazala ustalo, no zlo:
     - Byk - impotent!
     Tolpa tak i ahnula!
     -  Otmshchen'e,  sin'ory,  otmshchen'e!  -  vskrichal  stranstvuyushchij  rycar'
Reznikov'es i potryas kop'em s tarelkoj.
     Vse ponyali, chto oskorbitel' Sintii pogibnet. Skoree vsego  -  segodnya
zhe.
     Oficiant protyanul rycaryu pechenoe yabloko v sloenom teste,  prisypannoe
saharnoj pudroj. Rycar' yabloko proglotil, obdav pudroj sosednih dam, no ne
uspokoilsya.
     "Takoj nadelaet del! - opechalilsya Danilov. - Izverg, po  rozhe  vidno,
hot' i rycar'. Da i Sintiya, bedolaga,  navernoe,  v  obide...  I  chto  oni
privyazalis' k Miguelyu! Ne dayut zhivotnomu pospat'..." Danilov  ponyal  -  za
Madridom nuzhen glaz da glaz. Prinsipskij byk Miguel' nikomu ne byl  teper'
bezrazlichen,  sledovalo  zhdat'  sobytij,  a  kakih  -  neizvestno.  "Budem
glyadet'..." - vzdohnul Danilov.
     Vernuvshis' v lyudi, Danilov stal stelit' postel' i tut  ostro  zahotel
sygrat' odnu iz "Pesen dlya sumasshedshego  korolya"  Majkla  Denisa,  shestuyu.
Sygral. Odin raz. I eshche. "Kaby na Al'bani..." - podumal Danilov. No i  bez
Al'bani vyshlo horosho. "Kaby Natasha tut  sidela  i  slushala..."  No  i  dlya
samogo sebya sygrat' bylo priyatno.  Danilov  potyanulsya,  predstavil  Natashu
spyashchej, nezhnost' voznikla v nem. Odnako  on  tut  zhe  vspomnil  Anastasiyu,
snova pozhalel ee.  "A  ved'  ona  grozila...  Kak  by  Natashe  ne  sdelala
hudogo... Net, Anastasiya ne sdelaet... Ona  zemnuyu  zhenshchinu  v  raschet  ne
voz'met... A vot mne chto-nibud' da ustroit!.."
     Danilov vzyal noty Pereslegina, dumaya  probezhat'  ih  hot'  naiskosok.
Odolel pervyj list i vpilsya v bumagu glazami. Skoro on  ponyal,  chto  pered
nim muzyka. V simfonii bylo sem' chastej, al't vel sol'nuyu  partiyu,  no  ne
tak, kak u Berlioza v "Garol'de", a  nahodyas'  pochti  vsegda  v  sostoyanii
lyubvi, nenavisti ili ustalogo bezrazlichiya k klarnetu  i  valtorne,  prichem
valtorna pokazalas' Danilovu vyrazheniem proshlogo al'ta, ili,  mozhet  byt',
dazhe i ne perezhitogo al'tom, a tol'ko prigrezivshegosya emu. V  semi  chastyah
simfonii Danilov ne uvidel pretenzii avtora, on poschital, chto sem'  chastej
tut neobhodimy, hotya i ne ponyal poka, v chem eta neobhodimost'.  On  voobshche
ne stal  teper'  vnikat'  v  zamysel  Pereslegina  i  vo  vse  sluchai  ego
partitury, otlozhiv eto na svezhuyu golovu. On prosto ponyal,  chto  pered  nim
veshch'. On zahotel sygrat' odnu temu iz tret'ej chasti. No ne smog, a tut,  u
stola, i zasnul.





     Utrom opyat' byl zvonok. Opyat' - ozhidanie  uslyshat'  golos  Natashi.  I
opyat' v trubke - napor neugomonnoj  Klavdii.  Klavdiya  v  kanun  okonchaniya
hlopot Danilova po ee spisku zhelala napomnit' o vremennoj svoej vlasti.
     - Pomnyu, pomnyu... - s dosadoj probormotal Danilov i, snyatyj  Klavdiej
s posteli ran'she zvukov budil'nika, ne smog otkazat' sebe v melkoj  mesti:
- Nu kak, dostala knigi po golografii?
     - Poka mne hvatit Vojnova, - skazala Klavdiya. - On uzhe moj. Vzyat.
     - Segodnya salyut?
     - Segodnya i ezhednevno. S golografiej uspeetsya. A to eshche k  sroku  vse
pozabudu, esli sejchas prochtu... Da, pomnish', ya govorila tebe naschet sinego
byka?
     - Nu?
     - CHto nu! Tot byl  v  Madride.  A  teper'  u  nas  svoj  ob®yavilsya  v
kostromskih zemlyah, v Pankrat'evskom rajone.
     - Kto ob®yavilsya?
     - Byk.
     - Kakoj byk?
     - Takoj zhe, kak u nih. To est', konechno,  vydelka  u  nih,  navernoe,
luchshe i roga nebos' ne te. No takoj zhe, gigantskij i  sinij,  kak  u  nih.
Tol'ko u nih byl prinsipskij, a u nas pankrat'evskij!
     - Kakoj pankrat'evskij?
     - Danilov, s toboj govorit'... U menya maska na  lice  pitatel'naya  iz
tomatov - i ta stechet. Ty ved' gazet ne chitaesh'? YA etogo prinsipskogo byka
dve nochi vo sne videla, a segodnya - nate vam! - u nas nashli...
     Danilov bystro zakonchil razgovor, natyanul dzhinsy,  nakinul  na  goloe
telo pal'to i v shlepancah brosilsya na pervyj etazh. Vynul gazety i v  lifte
prochel:  "Interesnaya  nahodka.  Na   skotnom   dvore   arteli   "Progress"
Pankrat'evskogo rajona najden udivitel'nyj byk. On ves'  sinij,  a  rostom
vyshe chlenov arteli i vyshe nesgoraemogo shkafa,  ustanovlennogo  v  kontore.
|to sil'noe i neprihotlivoe zhivotnoe, predstavitelej  ego  porody  eshche  ne
bylo na nashih skotnyh dvorah. Neobyknovennyj byk - smirnyj  i  otklikaetsya
na poeticheskoe imya Vas'ka. Na vzglyad zootehnika V.SHirokova, on ni v chem ne
ustupaet znamenitomu prinsipskomu  byku  Miguelyu,  vidennomu  SHirokovym  v
teleprogramme "Vremya". "Navernoe, ne ustupaet", - vzdohnul Danilov.
     Doma on perechital zametku, pomeshchennuyu pod  rubrikoj  "Udivitel'noe  -
ryadom", budto v nej mogli ob®yavit'sya novye slova. "Tak...  Znachit,  eshche  i
pankrat'evskij... CHto zhe ya tut sizhu-to, -  spohvatilsya  vdrug  Danilov,  -
kogda mne nado v Madrid! Vdrug etot  pankrat'evskij-to  -  samozvanec!"  A
ochen' moglo byt', chto i samozvanec.
     Totchas  zhe  Danilov  tknulsya  nosom  v  izumitel'nye   vorota   stilya
churrigeresko, v inye dni on nepremenno by issledoval ih linii,  teper'  zhe
on proshel skvoz' nih i obnaruzhil, chto byka Miguelya v  osobnyake  net.  I  v
Madride byka ne bylo. Minut dvadcat' nazad  lyudi  Burnabito  imeli  ego  v
vidu, sejchas zhe iz vidu ego poteryali. Perepoloh eshche ne nachalsya, v  Madride
bylo tiho. Stranstvuyushchij rycar' Reznikov'es,  slomavshij  vchera  kop'e  pri
popytke vytashchit' kost' heka iz zubov, spal na syroj bruschatke vozle  vorot
osobnyaka, a vernaya ego kobyla Przheval'skogo, po klichke  Konkordiya,  stoyala
privyazannaya k stolbu.
     Danilov perenessya v severnye zemli. Artel'  "Progress"  byla  uzhe  na
nogah. Danilov oglyadel shkaf, ustanovlennyj v kontore, uchuyal nekoe volnenie
v kabinete predsedatelya. Prichinoj volneniya byla  vysokih  svojstv  bumaga,
pribyvshaya  vertoletom.  Bumaga  ukazyvala:  "Nemedlenno  v   soprovozhdenii
predstavitelej otpravit' v Moskvu na  Vystavku  dostizhenij  vyvedennogo  v
kolhoze (eto podcherkivalos') plemennogo byka Vasiliya.  Dlya  pokaza  gostyam
stolicy i obmena opytom". Pravleniyu bylo zhalko ne byka, a  predstavitelej.
To, chto byk u nih ne zhilec,  ponimali  vse.  Bol'shomu  korablyu  -  bol'shoe
plavanie. Danilov zaglyanul na skotnyj dvor. Byk, interesovavshij ego, spal.
Zdes' bylo prohladnee, nezheli v osobnyake Miguelya, dyhanie  pankrat'evskogo
byka otletalo parom. No on spal. |to Danilova uspokoilo.
     Istoriya pankrat'evskoj nahodki, vyyasnil Danilov,  byla  prostaya.  Tri
dnya nazad v utrennih sumerkah zhivotnovody kolhoza Kukushkin A.A. i  Kuleshov
A.V. vozle skotnogo dvora natknulis'  na  neznakomyj  predmet.  Kogda  oni
vstali i osvetili predmet fonaryami s zhuzhzhaniem, to uvideli, chto pered nimi
na snegu lezhit to li  byk,  to  li  korova,  to  li  zver'.  "|kaya  glupaya
skotina!" - skazal Kukushkin, no drugimi slovami. Stoyal moroz, muzhiki, hot'
i byli v dosade, vse zhe  pozhaleli  zhivotnoe  i,  rastolkav  ego  podshitymi
valenkami, poveli v pomeshchenie. Tam, pri elektricheskom  svete,  zhivotnovody
ponyali, chto vchera u etoj stervy Lyubki prinyali lishnego, da  i  samogon  ee,
vidno,  byl  durnoj.  Pervym  ih  dvizheniem  bylo  -  sejchas   zhe   bezhat'
opohmelit'sya, no nogi ne ponesli. Tem vremenem byk  -  a  zhivotnovody  uzhe
ponyali, chto eto ne korova, - tiho proshel k svobodnomu stojlu  i  ustroilsya
tam na solome. "A eto ved'  ne  nash",  -  skazal  Kukushkin.  "Ne  nash",  -
soglasilsya Kuleshov. "A chej zhe?" Kuleshov ob®yasnil, kto znaet  chej.  "Mozhet,
iz "Lucha" pribrel? - predpolozhil Kukushkin. - U nih  v  "Luche"  zhizn',  sam
znaesh', ne to chto byki, televizory i te ne prinimayut". "Da otkuda zhe on  v
"Luche" vyros by takoj! - skazal Kuleshov. -  |tot  ne  ot  lyudej,  etot  iz
lesu..." Kukushkin usomnilsya, no Kuleshov stoyal na svoem. Bylo izvestno, chto
gde-to ryadom brodit medved'-shatun, vidno, etot medved' i  vygnal  byka  iz
lesa. Stranno, no i zavfermoj, a potom i drugie udivlennye kolhozniki tozhe
sklonilis' k tomu, chto byk vyshel iz lesu. Bykom  lyubovalis',  zhaleli  ego,
oklikali: "Vas'ka", i uho u byka dergalos', budto on vse ponimal. Togda  i
reshili  prinyat'  zhivotnoe  na  artel'nyj  balans.  Sluchivshijsya  v  derevne
komandirovochnyj chelovek reshenie  pohvalil,  on  dazhe  skazal:  "|to  budet
byk-rekordist!"
     Odnako teper' byka vyzyvali v Moskvu.
     "Nu i nechego mne v Pankrat'evskom rajone delat', - reshil  Danilov.  -
Vystavka ot moego doma - v dvuh shagah...  Znachit,  Karmadon  eshche  tri  dnya
vygadal... Lovok  priyatel'!"  No  vovse  ne  isklyuchalos',  chto  eto  i  ne
Karmadon. Mozhet, Karmadona rastrevozhili, i on zateyal tam  nechto  novoe,  s
ischeznoveniyami, syurprizami i bengal'skimi ognyami, a zdes', v  Pankrat'eve,
proklyunulis' Danilova nedrugi? Nakinuli na plechi shkuru prinsipskogo byka -
i tut kak tut! Na vsyakij sluchaj Danilov opyat' poiskal  sledy  Karmadona  v
Ispanii. No nichego ne nashel.
     "Ladno, - skazal sebe Danilov. - Pozhivem - uvidim. Segodnya zhe  nebos'
byka v Moskvu i privezut".
     Odnako ni segodnya, ni zavtra, ni na tretij  den'  byka  v  Moskvu  ne
privezli.
     Danilov v spiske zabot Klavdii Petrovny postavil  poslednyuyu  galochku,
schastlivo vzdohnul. "Svoboda!" - vskrichal on i  sygral  na  al'te  "Odu  k
radosti".
     Galochka, likuyushchaya, ot likovaniya podprygnuvshaya, voznikla vozle  punkta
- "kupit' moyushchiesya oboi pod parchu, pod satin, pod vel'vet, pod kirpich, pod
dvoryanskoe gnezdo. Ili na Kolhoznoj, ili u spekulyantov. Gde hochesh'!"
     Vezhlivo Danilov dal ponyat' Klavdii, chto  podobnye  predpriyatiya  imeli
mesto poslednij  raz.  Hotel  bylo  i  vovse  perejti  na  zaochnye  s  nej
otnosheniya, odnako dushevnye  slova  Klavdii  opyat'  smyagchili  Danilova.  On
ponyal, chto emu eshche pridetsya  vstretit'sya  s  hlopobudami.  A  mozhet,  i  s
Rostovcevym.
     "I vse zhe svoboda! - podumal Danilov. - Teper' ya hot' bryuki voz'mu iz
himchistki!"
     - Nu, a s bykom-to tvoim,  Vas'koj,  chto  zhe?  -  sprosil  Danilov  u
Klavdii na proshchan'e. - Gde on?
     - On eshche dva dnya  nazad  dolzhen  byl  pribyt'  na  Vystavku!  YA  tuda
zvonila. Govoryat, vse v poryadke, korm vydelen, no byka net. Ty  zhe  znaesh'
nashi skorosti!
     - A zachem tebe byk-to?
     - Kak zachem? - udivilas' Klavdiya Petrovna. - Takoj byk-to?
     Kompozitoru Peresleginu Danilov otpravil  otkrytku,  hotel  bylo  sam
sgoryacha s®ezdit' k nemu, no ponyal, chto ne hvatit vremeni. Da i  nado  bylo
pochitat' noty vnimatel'nee. Otkrytka vyshla suhim predlozheniem pozvonit'  v
ukazannoe vremya.
     No i byk, i Klavdiya,  i  hlopobudy,  i  al't  Al'bani,  i  kompozitor
Pereslegin, i sobstvennye staraniya v muzyke byli teper' Danilovu slovno by
i ne vazhny. A lakovaya bumazhka s bagrovymi znakami vremeni "CH"  kazalas'  i
vovse prividevshejsya.
     Da i chto oni!
     Danilov pri lyudyah  v  trollejbuse  na  obledenevshem  stekle  monetkoj
vyvodil - "Natasha".
     Natasha byla vsyudu i vsegda - i  v  notah,  i  v  poletah  dirizherskoj
palochki, i na scene, ne tol'ko v dvizheniyah ZHizeli ili trepetnoj Odetty, no
i v shurshanii zanavesa, v zvukah  padayushchih  cvetov,  pust'  dazhe  broshennyh
"syrami" artista Volodina, i  doma  -  v  mechtaniyah  Danilova  pri  zhareve
yaichnicy, i na ulicah - v toroplivoj,  shvachennoj  morozom  tolpe.  Danilov
vsyudu, dazhe v orkestrovoj yame, to i delo oborachivalsya -  ne  poyavilas'  li
Natasha? Odnako ona ne poyavlyalas'. I ne zvonila.
     I on ej ne zvonil.
     Teper' emu kazalos', chto  on  naprasno  v  poslednij  raz  ne  skazal
Natashe, chto lyubit ee. On kak by zabyl, chto togda eti  slova  sami  emu  ne
yavilis'. |to sejchas, po proshestvii treh dnej, oni v nem sozreli.  "Da  chto
ya!.. Vot kak ona... Mozhet, ya i vovse ej ne nuzhen..." Odnazhdy  on  vse-taki
pozvonil ej na rabotu, emu otchego-to kazalos', chto s raboty  Natashe  budet
legche govorit' s nim. Esli on dlya nee chuzhoj, to sluzhebnyj telefon  sdelaet
estestvennoj suhost' ee otvetov. No, kak i dnyami  ran'she,  Natasha  byla  v
pohode za himicheskoj posudoj. "Ono i k luchshemu, - reshil Danilov. - Hot' na
nedelyu nado uspokoit'sya, a tam,  mozhet,  vse  projdet,  i  samo  soboj..."
Nedelyu, chut' bol'she, ostavalos'  eshche  gulyat'  na  kanikulah  Karmadonu,  i
Danilov polagal, chto luchshe derzhat' Natashu podal'she ot otpusknika.
     Poslednie dni Danilov mnogo igral. I v teatre, i v  chuzhih  orkestrah,
kuda priglashali. Mnogo igral i doma.  On  ustaval  i,  kak  ni  zvali  ego
Muravlevy, ne  mog  vybrat'sya  dazhe  k  nim.  Lish'  odnazhdy  vstretilsya  s
Muravlevym na Strastnom bul'vare, prinyal ot nego v  dolg  pyat'sot  rublej,
vyruchennye ot prodazhi kolonkovoj shuby. Den'gi eti  Danilov  tut  zhe  otnes
Dobkinym, on u nih bral na Al'bani.  V  sobranie  domovyh  na  Argunovskuyu
Danilov poslednie nedeli ne  zaglyadyval,  daleki  emu  stali  ego  prezhnie
priyateli...





     Natasha Danilovu ne zvonila.  A  vot  Klavdiya  po  utram  zvonila.  Ob
uslugah ona ego ne prosila, chto samo po sebe Danilova pugalo, a govorila o
vsyakoj chepuhe, budto s ministerskoj priyatel'nicej, u kakoj kupila pen'yuar.
Danilov ponimal, chto eti zvonki nesprosta,  a  imeyut  nepremennuyu  dal'nyuyu
cel'. Pridet den', Klavdiya svoe reshenie emu i ob®yavit. A teper' ona kak by
priuchaet ego k svoej ezhednevnoj druzhbe,  chtoby  potom  ego,  zabyvshego  ob
ostorozhnosti, razmyagchennogo, zastignut' vrasploh i  proglotit'.  "Net  uzh,
dudki!" - opyat' hrabrilsya Danilov.
     Mezhdu prochim, Klavdiya govorila o sinem byke. Ona pobyvala na Vystavke
i  dazhe,  sprava  ot  fontana  "Kamennyj  cvetok",  videla  pomeshchenie  dlya
pankrat'evskogo byka. A  byk  vse  ne  ehal.  Klavdiya  vorchala,  govorila:
"Mozhet, oni ego umorili?"
     Danilov odnazhdy chut' bylo ne uspokoil ee naschet byka. Sam  ne  ponyal,
kak uderzhalsya. On-to koe-chto znal pro pankrat'evskogo byka Vas'ku.  Moskva
metala gromy i molnii, a  byk  nikak  ne  mog  rasstat'sya  s  zasnezhennymi
prostorami Galichskoj vozvyshennosti. No  i  v  provincii  zhizn'  ego  tekla
interesno. V pervyj den' posle vyzova byka v stolicu  v  arteli  nikak  ne
mogli reshit', kogo posylat' predstavitelyami i v kakom vide. Nado  skazat',
ohotnikov byt' pri Vas'ke, hot' i v Moskve, nahodilos'  malo.  Nakonec,  k
nochi, opredelili v poezdku dlya obmena opytom zhivotnovodov Kukushkina A.A. i
Kuleshova A.V. V soprovoditel'noj bylo skazano,  chto  oni  plemennogo  byka
Vas'ku vospityvali s grudnyh mgnovenij. Pri Kukushkino i  Kuleshove  poslali
nep'yushchego agronoma Vasil'kovu. Na traktornyh sanyah  byk  Vas'ka  dostavlen
byl k stancii zheleznoj dorogi. I zdes' narod, stekshijsya k sanyam, uzh na chto
priuchennyj  ko  vsyakim  chudesam,  udivlyalsya  byku.  Vasil'kova   otchego-to
krasnela. Kukushkin molchal zadumchivo, govoril lish' Kuleshov,  poskol'ku  byl
kucheryavyj, no i to odni i te zhe slova: "Da, kabyzdoh bud' zdorov vymahal!"
Na stancii dolgo dumali, v kakoj vagon byka sazhat'  -  ne  v  tovarnom  zhe
ehat' byku na Vystavku po priglasheniyu. Potom reshili: Moskva Moskvoj,  a  u
nih i svoih del mnogo.
     V Ispanii Danilov tak i ne smog obnaruzhit' ni byka Miguelya,  ni  inyh
sledov Karmadona. Ne odin Danilov  iskal  tam  teper'  prinsipskogo  byka.
Burnabito klokotal, vnachale on pred®yavil isk ni v chem ne  povinnoj  device
Sintii K'yukomb, budto ona ocharovala Miguelya i ugovorila  ego  skryt'sya,  -
pri etom Sintiya nikak ne oprovergla ego slov. Advokaty  Burnabito  poslali
bumagi v Mezhdunarodnyj sud. Burnabito prigrozil mnogim stranam -  esli  ih
pravitel'stva  ne  pomogut  emu  vyzvolit'  byka,  on   ustroit   glubokij
podtyazhechnyj krizis.
     Pankrat'evskij byk Vas'ka tem vremenem sidel na stancii.  To  agronom
Vasil'kova ushla v  magazin  za  chulkami,  i  arhangel'skij  poezd  proehal
dal'she. To zhivotnovody Kukushkin i Kuleshov  zachitalis'  gazet  i  zabyli  o
predstavitel'stve. Nachal'nik  stancii  Kurnev  muchilsya,  muchilsya  s  nimi,
nakonec poshel domoj, k sem'e, poruchiv otpravku gostej  stolicy  dispetcheru
Solomatinu. "Ty etogo byka-to, - skazal on naposledok, - gruzi v  bagazhnyj
vagon..." S severnoj storony pribyl skoryj. Dispetcher  Solomatin  podsadil
zhivotnovodov i agronomshu v kupejnyj vagon, ruki im pozhal  na  proshchan'e,  a
kogda skoryj ushel, on uvidel, chto  byk  Vas'ka  kak  lezhal  na  traktornyh
sanyah, tak i teper' lezhit.
     "CHto zhe eto ty? - skazal Solomatin brigadiru Pervushinu s ukoriznoj. -
On zhe ostalsya!" "Nu ostalsya", - soglasilsya Pervushin.
     "Kak zhe eto ty, Nikolaj Ivanovich!" "A  ty  ego  poprobuj  podymi!"  -
skazal Pervushin. "Da von ved' vas  celaya  brigada!"  "Brigada!  -  hmyknul
Pervushin i splyunul. - Nu brigada... A mozhet, on bujnyj, byk-to, leshij  ego
razberet..." "Kak zhe byt'-to teper'? - pokachal golovoj Solomatin.  -  Ved'
ego Moskva zhdet..." "|koe delo - Moskva! - skazal Pervushin. - CHto oni tam,
bez byka podohnut, chto li?" "Ty eto prekrati! - vskrichal Solomatin.  -  Ty
eti gluposti iz golovy vykin'..." Zakurili. Pomolchali minut pyat'. "YA  ved'
chto... - skazal Pervushin, - ya ved' ne protiv... Nu podnimem my etogo byka,
ne bespokojsya, ekaya vazhnost' - byk! Da skol'ko my takih bykov!.. No ya ved'
chto dumayu... Tut ved' drugoj vopros... Esli vzglyanut' po-hozyajski... Vzyat'
by sejchas kakoj-nibud' kran, kak  v  portu,  s  ceplyalkoj,  i  etogo  byka
legon'ko tak po vozduhu i perenesti... Ili ya vot chto dumayu -  setku  takuyu
bol'shuyu sdelat', kak sumku, s motorom i  propellerom,  i  chtoby  ona  sama
etogo byka prihvatila i dostavila... Ili vot telezhku na vozdushnoj  podushke
u nas pustit'... A potom i na vseh stanciyah..." "Da gde  zh  ya  tebe  takuyu
setku-to voz'mu! -  rasstroilsya  Solomatin.  -  I  podushki..."  "A-a-a!  -
razdumchivo protyanul Pervushin. Potom skazal velikodushno: - Nu ladno.  Mozhno
vzyat' transporter iz pakgauza i na lente byka pryamo  v  bagazhnyj  vagon  i
pustit'". "Nu i voz'mi transporter!" - obradovalsya Solomatin.  "Voz'mi!  -
Pervushin  shapku  sdvinul  na  zatylok.  -  Legko  skazat'  voz'mi!  On  zhe
slomannyj!" Solomatin byl tihij chelovek, a tut opyat' vskrichal: "Tak chto zhe
ty mne golovu morochish'! Vse, hvatit! CHtob na krasnoyarskom on u menya byl  v
bagazhe!" "Nu ladno, na krasnoyarskom, - soglasilsya Pervushin, - a to ved' on
tut na moroze kashlyat' nachnet". Pervushinu i brigade stalo  zhalko  zhivotnoe,
merzlo ono ni za chto, i kogda  cherez  chas  pokazalsya  poezd,  pust'  i  ne
krasnoyarskij, brigada s pomoshchnikami iz passazhirov, kak mogla, sdala byka v
bagazh. Uplyvali, umen'shayas',  poslednie  ogni  poezda,  vzmokshij  Pervushin
glyadel im vsled dovol'nyj. Vyshel Solomatin, sprosil: "Gotova  brigada-to?"
"Da my ego uzhe posadili!" - schastlivo ulybnulsya Pervushin. "Kuda?" "Da  von
na tot poezd!" "On zhe v Habarovsk!" - ohnul Solomatin. "Nu v  Habarovsk...
- skazal Pervushin. - A to on tut zamerz by! Da i ne vse li emu ravno - chto
Moskva, chto Habarovsk! Vezde svoi lyudi. Esli nado, tak oni ego  i  obratno
otpravyat... A to okochenel by..." "Dubina ty elovaya..." - tol'ko  i  skazal
Solomatin, prezhde chem osest' na shpaly.
     Lish' na chetvertyj den' byk pribyl v Moskvu.
     V pervyj den' byka smotreli eksperty i tol'ko  rukami  razvodili.  Na
utro byl naznachen zakrytyj prosmotr byka dlya specialistov i peredovikov. I
lish' na tretij den' bylo obeshchano vyvesti byka na bol'shoj krug vystavochnogo
ippodroma, chtoby i shirokaya publika mogla na nego vzglyanut'. Bylo izvestno,
chto v Moskvu uzhe priletel professor iz Oksforda CHivers i odin iz advokatov
nenasytnogo Burnabito.
     Professor CHivers poluchil vozmozhnost' obsledovat'  zhivotnoe  vmeste  s
moskovskimi ekspertami. Pozdnim vecherom on soobshchil, chto pankrat'evskij byk
pohozh na prinsipskogo, odnako on vyshe ego  na  sem'  santimetrov,  opasnej
rogami, zheludok imeet, naprotiv, ob®emom men'she,  a  sherst'  u  nego  kuda
bolee gustaya i dlinnaya, chto vyzvano  surovym  klimatom  Severa.  Ob®yasnit'
odnovremennoe poyavlenie gigantskih bykov v dal'nih tochkah zemli  professor
byl ne v silah, on skazal, chto pered nami odna iz zagadok veka.
     Advokat Burnabito k byku ne byl dopushchen. Emu  lish'  vruchili  spravku,
gde udostoveryalos', chto byk Vasilij imelsya v kolhoze pyat' dnej  nazad.  To
est' eshche do vstrechi byka Miguelya s Sintiej.
     Klavdiya  Petrovna,  estestvenno,  dostala  priglashenie  i  popala  na
zakrytyj prosmotr  byka.  Vzvolnovannaya  Klavdiya  soobshchila  Danilovu,  chto
vzglyanut' na byka yavilsya samyj svet. Klavdiya perechislila, kto yavilsya i chto
na kom bylo.
     - I kak tol'ko eta sterva Dranicyna dostala priglashenie!..  Ona  kuda
hochesh' prolezet... I vsya v brilliantah...
     - Nu a byk-to chto? - sprosil Danilov.
     - Nu! Byk-to! |to potryasayushche! |to byk!
     - Tam hot' davali chto-nibud' zadarom-to?
     - Net. I buterbrodov ne bylo. Da i pahlo tam, ya tebe skazhu... No zato
byk! Kak on stoyal!
     - Stoyal? - udivilsya Danilov.
     Na zakrytyj prosmotr Danilov ne stal pronikat' iz principa. A vot  na
vystavochnyj ippodrom on poshel s  bol'shim  udovol'stviem.  Ego  zvali  dnem
sygrat' v orkestre  Kozodoeva,  on  otkazalsya.  Moroz  byl  krepok,  siyalo
solnce. Danilov legkim, no prazdnym shagom dvinulsya  na  Vystavku.  Idti-to
emu bylo pyatnadcat' minut. Uzhe u kass on uvidel ocheredi. Danilov poschital,
chto v etih ocheredyah mozhno zamerznut', on reshitel'no  proshel  k  sluzhebnomu
vhodu, vynul udostoverenie teatra, vzmahnul im i proshel.
     Vozle ippodroma on  uvidel  zhivopis'  maslyanymi  kraskami  po  zhesti.
Vystavochnyj  animalist  izobrazil  pankrat'evskogo  byka.   Ciframi   byli
pomecheny vse stati byka - i  holka,  i  podguzok,  i  bedra,  i  babki,  i
sedalishchnye bugry, i maklok, i skakatel'nyj sustav, i  eto  samoe,  i  vse,
vse, a nizhe shli dannye  v  santimetrah  i  kilogrammah.  Po  vsem  stat'yam
vyhodilo, chto prinsipskomu byku kuda  do  nashego  pankrat'evskogo.  Odnako
vremya shlo, pervyj seans progulki byka po bol'shomu krugu  davno  uzh  dolzhen
byl by okonchit'sya, publika volnovalas', a byka vse ne bylo.
     Danilova tolkali, lica vokrug iz lyubopytstvuyushchih stanovilis' nervnymi
i obizhennymi. Mnogie sokrushalis', chto shashlyki vozle fontana  konchilis',  a
vot teper' eshche zaderzhivayut i byka. Vse gromche slyshalos' burlenie lyudej  za
ogradoj i konnicej. "I chego vseh etot byk vzvolnoval? - udivlyalsya Danilov.
- Nu prishlo by syuda chelovek desyat' lyubitelej - i ladno... A tut  Hodynka!"
Nespokojno stalo u Danilova na dushe. Vdrug  kriki  utihli,  vse  prinyalis'
sheptat': "Von on! Von on! Vedut!"  Danilov  vytyanul  sheyu,  uvidel  -  veli
Vasiliya. Publika zamerla. Byk byl gigant i krasavec. Devochka sadovskih let
vskriknula  v  vostorge:  "Mamont!  Mamont!  Sablezubyj!"   No   tut   byk
ostanovilsya, leg na sneg i, kak ponyal Danilov,  zabylsya  v  sne.  Publika,
voshishchennaya im, stala podzadorivat'  byka,  trebovat'  ot  nego  obeshchannoj
progulki po bol'shomu krugu. Potom publike stalo zhalko byka - kakovo emu na
snegu-to! Potom proshla  i  zhalost'.  Ropot  voznik  v  tolpe.  ZHivotnovody
prinyalis' tolkat' byka, no ne rastolkali. Usiliya administracii k uspehu ne
priveli. Publika  stala  stuchat'  obuv'yu  po  merzloj  zemle.  Nedoedennye
produkty poleteli v zhivotnoe. Publika revela: "Davajte  progulku!  Za  chto
platili! Haltura!"
     Danilov   pochuvstvoval:   esli   sejchas   byk   ne   vstanet,   budet
smertoubijstvo. Nachnetsya zdes', a potom prorvetsya narod iz-za ogrady, smyav
konnicu. Vzvolnovannyj Danilov stal probirat'sya k  vyhodu  na  ippodromnoe
pole. Pugovicy otleteli ot ego pal'to, sharf chut' ne ostalsya  na  odnom  iz
zritelej,  i  vse  zhe  Danilov  vyshel  na  byka.  Tut   ego   popriderzhali
milicionery.
     Danilov, rasstroennyj, otoshel v storonku, narod  revel,  nedaleko  ot
sebya v tolpe Danilov uvidel neistovuyu Klavdiyu. "Da chto zhe eto ya!  Zabylsya,
chto li? - podumal Danilov. - CHto zhe ya dejstvuyu takim durackim sposobom!"
     On pronik v pomeshchenie, gde derzhali vystavochnuyu  skotinu,  i  tam,  za
uglom, sdvinul plastinku brasleta. CHerez sekundu on byl uzhe bykom,  rostom
dazhe i pobolee byka Vasiliya, no drugoj masti - sherst' ego vyshla zelenaya  s
belymi poloskami,  otchasti  napominavshaya  o  tel'nyashke.  Danilov  chetyr'mya
nogami poshel pryamo na lejtenanta, tot  poglyadel  na  nego  s  uvazheniem  i
propustil na pole.
     Publika opyat' pritihla, a zhivotnovody Kukushkin i  Kuleshov  na  vsyakij
sluchaj otoshli ot vospitannogo imi byka. Danilov priblizilsya k byku Vasiliyu
i rogom tknul ego v bok.
     - Karmadon, eto ty, chto li?
     - Nu... - ne srazu prohripel byk Vasilij.
     - |to ya, Danilov. Vstavaj!
     - Ne hochu... - burknul Karmadon. - Otstan'...
     - A ya tebe govoryu - vstavaj!
     Danilov znal teper' tochno, chto eto ne samozvanec.  On  eshche  raz,  uzhe
sil'nee, tknul Karmadona rogom.
     - Otstan'...
     - YA govoryu - vstavaj!
     Byk Vasilij vstal.
     - Teper' idi za mnoj, - prikazal Danilov. - I ne zevaj! Idi,  idi,  ya
tebe govoryu.
     Snachala Danilov podtalkival Karmadona, potom tot poshel sam, i  horosho
poshel. Oni s Danilovym sdelali bol'shoj krug, vyzvav aplodismenty.  Danilov
iskrenne zhalel, chto prinyal takoj gigantskij vid s durackoj shkuroj, kak  by
teper' i k nemu ne  proyavili  interes  eksperty.  V  pomeshchenii  on  shepnul
Karmadonu:
     - U menya bol'she net vremeni. Mne  -  v  teatr.  Uvidimsya  zavtra.  Ty
dolzhen eshche tri raza projtis' po  krugu.  Eshche  tri  seansa.  Inache  s  tebya
publika snimet shkuru... Ponyal?..
     Byk Vasilij kivnul. No i zevnul pri etom. Danilov  na  vsyakij  sluchaj
sam zaprogrammiroval emu eshche tri bol'shie  progulki.  Tut  zhe  on  vyshel  v
pustynnyj koridor, prevratilsya sam v sebya i pokinul Vystavku dostizhenij.
     "A son ego uzhe ne takoj  glubokij,  -  otmetil  Danilov.  -  Vprochem,
mne-to chto? Byk etot mne poryadkom nadoel".
     Tem ne menee emu i dnem i vecherom prishlos' slushat' pro  byka.  I  chem
dal'she on nahodilsya ot Vystavki dostizhenij, tem interesnee  byli  novosti.
Govorili, chto uzhe sejchas na Vystavku vezut eshche i mamonta, ili  sablezubogo
tigra, ili snezhnogo cheloveka, i ih vzyali. V trollejbuse damy na invalidnyh
mestah byli uvereny, chto sinij byk yavilsya ne  k  dobru.  "Vot  uvidite,  -
sokrushalas' odna iz dam, - sil'noe navodnenie sluchitsya v Afrike...  Ili  u
nas tvorog podorozhaet..." I dama eta v trollejbuse razdrazhala Danilova,  i
Karmadon - vot uzh ustroil cirk! Vse eto brozhenie vokrug byka bylo Danilovu
protivno. "Nu ladno tam, v Ispanii, a u nas-to  chto  golovu  teryat'  iz-za
byka, pust' i osobennogo!" - dumal on kak patriot.
     V chas nochi ego razbudil zvonok. "Natasha!" - opyat' podskochil  Danilov.
On obradovalsya, no tut zhe i ispugalsya. Karmadon  byl  v  Moskve,  v  lyuboe
mgnovenie mog yavit'sya k Danilovu na postoj, Natasha ne dolzhna byla znat'  o
nem, a on - o nej. No zvonila opyat' Klavdiya.
     - Danilov, - skazala ona, - ty ved' nebos' ne spish'. A ya tebya videla.
Vozle byka. A o chem eto ty milicionera prosil?
     - YA iskal tualet, - hmuro skazal Danilov.
     - |to na tebya pohozhe... Ty hot' videl, kak byk-to proshel?
     - Net! - Danilov gotov byl trubkoj udarit' po apparatu.  -  YA  byl  v
tualete.
     - Znachit, ty  glavnogo  ne  videl!  Kak  nashi  podpustili  k  Vasiliyu
gramotnogo bychka, narochno vykrashennogo v zelenyj cvet s belymi  poloskami,
chtoby Vasilij prinyal ego za svoego i poslushalsya. I etot pereodetyj  bychok,
zhalkij dovol'no, vzyal i...
     - Hvatit. Proshchaj. U menya zub bolit! - rezko skazal Danilov i  povesil
trubku.
     Zub u nego ne bolel, no ot Klavdii mog zabolet'.
     "Dejstvitel'no, zachem ya vybral kakuyu-to idiotskuyu  shkuru!  -  otrugal
sebya Danilov. - No otchego zhe  -  bychok!  Da  eshche  zhalkij..."  Zasypaya,  on
vspomnil, chto projtis' bykom po zasnezhennomu ippodromu emu bylo priyatno...





     Utrom on poshel na YAroslavskij rynok za ovoshchami i u vorot rynka uvidel
bojkuyu torgovlyu ledencami na  palochke.  Danilov  i  sam  s  detstva  lyubil
prozrachnye, tayushchie vo rtu petushki i sloniki, no  sejchas  ochered'  byla  uzh
bol'no dlinnaya.
     - Sinij byk na palochke! Sinij byk na palochke! - po privychke  povtoryal
muzhik s meshkom, hotya zazyvat' kogo-libo i  ne  bylo  nuzhdy.  -  Sinij  byk
konchilsya! - uslyshal Danilov. - Ostalis' petushki i prishel'cy v skafandrah!
     "Mistika kakaya-to!" - podumal Danilov.
     Dnem, chut' gde ryadom voznikali  razgovory  o  byke,  Danilov  othodil
podal'she. Flejtist Sadovnikov priznalsya,  chto  byl  vchera  na  Vystavke  i
teper' chuvstvuet sebya odurachennym.  "Podumaesh',  pokazali  kakogo-to...  A
ya-to zhdal!" Skripach Zemskij zametil, chto  sledovalo  na  ippodrome  prosto
vystavit' slova: "Progulka gigantskogo sinego byka". V  mozgu  kazhdogo  iz
zritelej voznik by byk i ego progulka, i eto bylo by nastoyashchee  iskusstvo,
a ne sharlatanstvo, kak teper'. Mnogie  shodilis'  na  tom,  chto  sejchas  v
Moskve, - vidimo, v svyazi s sinim bykom - oshchushchaetsya yavnyj  pod®em  muzhskoj
sily. V antrakte "Spyashchej" Danilov popal k televizoru na programmu  "Vremya"
i posle pokaza  semyan,  gotovyh  k  vesne,  uvidel  na  ekrane  izvestnogo
kommentatora Evgeniya Sinicyna.  On  skazal,  chto  nash  pankrat'evskij  byk
vyzval interes i za rubezhom,  segodnya  ne  odin  avtobus  privozil  k  ego
vol'eru  turistov.  Pribyl  v  Moskvu  vzglyanut'  na  byka  i   populyarnyj
stranstvuyushchij rycar' Reznikov'es  na  kobyle  Konkordii  i  s  oficiantom.
("Pust' vzglyanet", - podumal  Danilov.)  I  eto  ne  udivitel'no,  otmetil
Sinicyn, druzhba sblizhaet kontinenty, i vot segodnya noch'yu nash  byk  Vasilij
poslancem sotrudnichestva uletit v Kanadu. Danilov vpered podalsya.  "Da,  -
skazal Sinicyn, - segodnya byk  Vasilij  podaren  izvestnomu  predstavitelyu
delovyh krugov Kanady Andre Risharu".
     O kanadskom millionere Rishare iz Prins-Ruperta Danilov slyshal.  Rishar
ne raz  priletal  v  Moskvu.  On  byl  znamenit  i  kak  sobiratel',  imel
proslavlennye kollekcii zhivotnyh, farfora i mebeli shestnadcatogo  veka.  V
chest' sdelki  on  podaril  Torgovoj  palate  man'eristskoe  kreslo  raboty
lombardskih masterov s chasami nad spinkoj. Teper' v otvet emu  prepodnesli
Vasiliya. "I pravil'no  sdelali!"  -  skazal  Danilov  i  poshel  doigryvat'
"Spyashchuyu".
     On znal, chto Rishar chelovek delovoj, poetomu zavtra k utru byk Vasilij
budet v Kanade. A tam pust' spit sebe do konca kanikul. I vse  zhe  vecherom
Danilov Natashe zvonit' ne stal. Malo li chto.
     On opyat' vzyal noty Pereslegina. Pereslegin mog  uzhe  i  poluchit'  ego
otkrytku,  odnako  poka  ne  otkliknulsya.  I   opyat'   simfoniya   Danilovu
ponravilas'. Teper' ona emu ne tol'ko ponravilas', no i  vzvolnovala  ego.
Emu pokazalos', chto zhizn' al'ta v etoj simfonii - otrazhenie ego, Danilova,
zhizni. I izgiby chuvstv al'ta - eto izgiby ego chuvstv. Budto sebya on oshchutil
v nervnom dvizhenii al'ta po  stranicam  partitury,  svoi  mucheniya  i  svoi
nadezhdy, svoyu lyubov' i svoi dolgi. V chetvertoj  chasti  on  obnaruzhil  dazhe
letuchee mesto, gde al't, ili on, Danilov, ostanavlivaetsya vozle  himchistki
s  namereniem  poluchit'  bryuki,  no  sejchas  zhe  nabezhavshaya  volna   zhizni
podhvatyvaet ego i neset dal'she, ostaviv bryuki viset'. Lish' izredka al'tu,
kak i emu, Danilovu, vypadali mgnoveniya dlya razdumij ili prosto dlya  tihih
chuvstv, no mgnoveniya eti byli nedolgie, oni tut zhe sryvalis' v buryu ili  v
suetu. Vprochem, vse eto byli  mysli  literaturnye.  Podobnogo  roda  mysli
voznikali u Danilova obychno lish' pri chtenii not. Kogda  zhe  on  igral  ili
slushal chuzhoe ispolnenie, emu bylo uzhe ne  do  videnij  i  slov,  tut  zhila
muzyka, ona znachila dlya Danilova bol'she, nezheli videniya, slova, a poroj  -
i sama zhizn'. "Net, eto mozhno sygrat'! - voodushevlyalsya Danilov. - YA sygrayu
eto!" Odnako tut zhe on obdaval sebya holodnoj vodoj -  gde  on  sygraet?  S
kem? "Nevazhno, gde, s kem, a simfoniyu ya prigotovlyu", - reshil Danilov.  Pri
etom al't v ego dushe uzhe vel temu iz pyatoj chasti partitury Pereslegina.
     Hotya Danilov i polozhil sebe o Karmadone ne dumat', on dumal o nem.  I
po privychke, i prosto iz bespokojstva. I eshche - on vse  zhe  rasschityval  na
odin ser'eznyj razgovor s Karmadonom. Nado bylo rasskazat' emu  o  vremeni
"CH" i posovetovat'sya. A mozhet, koe o chem i  poprosit'...  O  Karmadone  on
uznal vot chto.
     Delovoj chelovek Rishar obeshchal popolnit' bykom  Vasiliem  svoyu  galereyu
redkih zhivotnyh. Odnako srazu zhe po pribytii Vasiliya v  Prins-Rupert,  kak
Danilov i predpolagal, zoologi Rishara vzyali  byka  v  oborot.  Opyat'  byka
hoteli usovestit' i zastavit'  ego  obzavestis'  potomstvom.  I  navernoe,
Risharu eshche v samolete videlis' tuchnye stada sinej masti v doline Frejzera.
Byk otognal nastojchivyh zoologov Rishara dvizheniem nog  i  pokinul  galereyu
redkih zhivotnyh. Kak ponyal Danilov, navsegda.
     Sutki Danilov provel  v  trevoge,  vse  signaly  i  shumy  prinimal  v
napryazhenii chuvstv, v odinnadcat' vechera uslyshal novost': na severe  Kanady
na beregu Gudzonova zaliva ohotnikom Kennanom zamecheno  strannoe  yavlenie.
Izo l'da na tonkom steble torchal nevidannyj cvetok, svetivshijsya v polyarnoj
nochi. Kennan cvetok sorval, a  kornej  ne  obnaruzhil.  Pozzhe  laboratornym
putem v dikovinnom rastenii bylo ustanovleno bol'shoe soderzhanie molibdena.
     "Nu vse", - vzdohnul Danilov.
     Bez promedleniya marshrutom CHkalova Danilov vyletel v Kanadu, imeya  pri
sebe lom i shancevyj instrument. Na meste cveteniya on ponyal, chto lomom  emu
ne obojtis'. Lom zamenil otbojnym molotkom. Podo l'dom zemlya byla shvachena
vechnoj merzlotoj, raz na Karmadone poyavilis' volopasnye rasteniya,  znachit,
Karmadon otklyuchilsya, sebe ne hozyain - i kak by  on  ne  zamerz  na  vechnye
vremena. Dolgo Danilov bilsya s kanadskoj merzlotoj,  pot  s  lica  stiral,
nakonec otkopal Karmadona.  Karmadon  prebyval  chut'  li  ne  v  sostoyanii
zamorozhennogo, i byl on uzhe ne byk, a to strannoe sushchestvo, s  prisoskami,
provolokami i neizvestno s chem, kakoe plavalo u Danilova v vanne.  Danilov
pytalsya razbudit' Karmadona, no gde uzh  tut!  Danilov  vyrugalsya,  povolok
Karmadona v Ostankino, k sebe na kvartiru. Tam on sunul Karmadona v  vannu
i pustil goryachuyu vodu.
     - Gde ya? - podnyal veki Karmadon.
     - U menya, - zhestko skazal Danilov. - Kanikul tebe ostalos' pyat' dnej.
Schitaj, chto bykom ty pobyl.
     - Opyat' ya obros volopasnym... - uvidel Karmadon.
     On vypil svoi pilyuli, skrivilsya, okrasil vodu v sinij cvet  i  vernul
sebe chelovech'e telo.
     - Tak i ne vyspalsya? - sprosil Danilov.
     - A ya spal? - Karmadon oshalelo ustavilsya na Danilova.
     - Net, ty razgulival s gitaroj po Ispaniyam, - skazal  Danilov.  -  Ty
ved' as!
     "|to ya zrya, - podumal Danilov. - Da  i  chego  ya  zlyus'  na  nego!  Nu
vozilsya ya s nim, no ya i dolzhen byl s nim vozit'sya. Spal on, i horosho,  chto
spal. Po krajnej mere, nichego durnogo ne uchinil. Ved' dejstvitel'no  ustal
on u volopasov, chto zhe emu ne otsypat'sya!"
     - YA spal! - v otchayanii udaril rukoj po vode Karmadon. - YA raskis!
     - Ne  rasstraivajsya,  -  skazal  Danilov  uzhe  s  nekoej  zhalost'yu  k
Karmadonu. - Nu podumaesh', spal...
     - Net, pozor! Styd-to kakoj! Razve ya as! YA slab!
     Karmadon chut' li ne stonal, tak byl rasstroen.
     - CHto bylo, to bylo. No ya ne dumayu, chto teper', - zametil Danilov,  -
ty proyavlyaesh' sil'nye storony svoej natury.
     - Ty prav, - utihnuv, skazal  Karmadon.  -  Teper'  ya  i  vovse  nyuni
raspustil.
     - Vot polotence, vot pizhama... Neuzheli  ty  nichego  ne  chuvstvoval  i
nichego ne pomnish'?..
     - Smutno pripominayu chto-to... Tochno grezy... Vodili  menya  kuda-to...
CHto-to zastavlyali delat'... A ya ot nih sharahalsya... v raznye ugly Zemli...
     - YA tebe potom dam gazety.  Iz  nih  ty  uznaesh'  o  nekotoryh  svoih
priklyucheniyah.
     - Kakoj pozor!
     Utrom emu prishlos' budit' Karmadona. Tot hot' nakanune i  otkazyvalsya
prilech' i prosil Danilova pozhalet'  chistoe  bel'e,  sejchas  tiho  spal  na
divane. Razbuzhennyj, on smutilsya, opyat' koril sebya, sprashival Danilova, ne
znaet li tot sredstv, chtoby  vovse  istrebit'  v  organizme  son.  Danilov
sredstv ne znal. Zazvonil telefon. Danilov uslyshal Natashu.
     |kaya byla  dosada!  Hot'  by  Karmadon  vyshel  kuda  na  sekundu,  za
sigaretami, chto li, ili za pochtoj, tak net, vyalyj i  sonnyj,  on  sidel  v
kresle. Danilov slushal milyj Natashin golos, a sam boyalsya nazvat' Natashu po
imeni, govoril nevnyatno i korotko, budto hotel otdelat'sya ot Natashi.
     - CHto s toboj, Volodya?  -  sprosila  Natasha.  -  Tebe  nepriyaten  moj
zvonok?
     - Net, ya tak zhdal ego, - skazal  Danilov,  no  tut  zhe  oglyanulsya  na
Karmadona. - Vidish' li, ya ochen' speshu...
     - Nu, izvini, - skazala Natasha i polozhila trubku.
     - Podozhdi!.. - chut' li ne vskrichal Danilov.
     - Kto eto? - sprosil Karmadon.
     - A-a-a! - hmuro mahnul rukoj Danilov. - Tak...
     "A vprochem, mozhet byt', ono i k luchshemu, chto Natasha teper' pozvonila,
- podumal Danilov, - cherez pyat' dnej ya ee najdu i izvinyus'..."
     - Kofe gotov, - skazal Danilov. - Vot  buterbrody  s  syrom.  CHto  ty
nameren delat' nynche?
     - Ne znayu, - protyanul Karmadon.
     - Nu smotri, - skazal  Danilov.  -  Posidi  doma.  Vklyuchi  televizor.
Pochitaj gazety so stat'yami o tebe...
     - CHto zh, davaj, - pomorshchilsya Karmadon.
     Danilov,  kak  vsegda  poutru,  gladil  elektricheskim  utyugom  chernuyu
babochku dlya yamy. Iz  kuhni  on  uslyshal  gromkie  stenaniya  Karmadona  nad
ezhednevnymi gazetami. Danilov zashel v komnatu.
     - Malo togo, chto ya spal, - podnyal golovu Karmadon i skazal  pechal'no,
- no mne eshche i spat' ne davali. Pokoj nam tol'ko snitsya...
     - |to kto tebe skazal?
     - Sam ponyal...
     - Znaesh' chto, - predlozhil Danilov, -  esli  ty  bolee  ne  nameren...
otdyhat', mozhet byt', ty shodish' v parnuyu?  V  Sanduny  ili  v  Mar'inskie
bani. Sam ya segodnya ne mogu, no ya tebe adres dam...
     - V kakuyu uzh tut parnuyu, - vzdohnul Karmadon.
     On chut' li ne plakal. Takoj li on pribyl na Zemlyu iz svoej volopasnoj
dalekoj i burnoj zhizni! Togda on byl ustal, no moguch,  togda  on  veril  v
sebya i veril v svoi gryadushchie podvigi, riskovannye, no uzh i  so  strastyami,
togda on byl vulkan, a teper' on -  plastmassovaya  pepel'nica  s  ugasshimi
okurkami, togda on imel svoim devizom slova: "Nichto ne slishkom", a  teper'
emu, navernoe, bylo by stydno vspomnit' o nih, togda on byl bas, a  teper'
on tenor, liricheskij i tihij, sposobnyj  spet'  lish'  Trike,  da  i  to  v
narodnoj opere mukomolov. Ukatali Karmadona volopasnye  bdeniya,  vidno,  i
asom so speczadaniem on uzhe ne mog sebya oshchutit'. Vosem'  dnej  nazad,  pri
yavlenii  Karmadona,  vyshlo  samo  soboj,  chto  Danilov  pochuvstvoval  sebya
stancionnym  smotritelem,  prinyavshim  vliyatel'nogo   kamergera,   kogda-to
odnokashnika. To est' tak nizko Danilov sebya ne stavil, no chto-to  podobnoe
oshchutil. Pust' i minutnoe, no oshchutil. Teper' zhe  Danilov  gotov  byl  stat'
chut' li ne opekunom Karmadonu, tak  vse  v  goste  izmenilos'  za  nedelyu.
Danilov pogladil bryuki, tut on uslyshal vozglas Karmadona:
     - Nu eto uzh slishkom! "Sinij byk - imp..!" Danilov, razve takoe  moglo
byt'?! Dazhe i vo sne?
     - Kak tebe skazat'... - ostorozhno nachal Danilov.
     Karmadon shvyrnul na  pol  gazetu  s  zametkoj  o  strannom  povedenii
prinsipskogo sinego byka, tak shvyryayut recenzii, otmetil Danilov,  razobrav
tol'ko, chto recenziya rugatel'naya, i ne zhelaya vdavat'sya v  podrobnosti.  Iz
chuvstva protesta i samosohraneniya. Karmadon smotrel teper' na Danilova,  i
Danilov znal: Karmadon nadeetsya, chto on, Danilov,  sejchas  nazovet  gazetu
bessovestnoj.
     - Znachit, bylo chto-to... - skazal Danilov.
     - Oni vrut! - vozmutilsya  Karmadon  i  vzglyadom  prevratil  gazetu  v
tualetnuyu bumagu. - CHto zhe, i eta Sintiya vhodila ko mne?  I  zayavila,  chto
byk - impotent? Da kak ona posmela! Da ya razyshchu ee teper'!..
     - Ona vhodila. I tak skazala. I  byla  vozmushchena  bykom  Miguelem  ne
men'she, chem ty teper' eyu...
     - O uzhas! Uzhas! - Karmadon zakryl glaza i otkinul  golovu.  -  YA  tak
mechtal pobyt' sinim bykom! I ya ved' byl sinij byk!
     - Da, ty byl byk, - soglasilsya Danilov.
     -  Net,  posle  takogo  pozora  mne  nado  prosit'sya  kuda-nibud'  na
poslednee delo! Pyl' kakuyu-nibud' peresypat' v kanavah na  Saturne,  chtoby
durachit' zvezdochetov!
     I Karmadon zatih.
     - Ostav' eti mrachnye mysli, -  skazal  Danilov.  -  U  tebya  eshche  vse
vperedi. Uspokojsya.
     - Net, posle etoj  gazety  ya  ne  uspokoyus'!  Inache  mne  hot'  i  ne
vozvrashchat'sya s kanikul... U tebya est' ganteli?
     - Est', - skazal Danilov, - pyatikilogrammovye.
     - Horosho. YA nachnu s zaryadki.
     - Nachni... Potom shodi v parnuyu.
     - I shozhu. YA sebya peresilyu.
     "A chto, - podumal Danilov, - i peresilit..."
     - Tozhe mne Sintiya! - pokachal  golovoj  Karmadon.  -  I  korovy  etogo
Burnabito! Nebos' kakie-nibud' dohlye i zabitye...
     Odnako vecherom, vernuvshis' s ispolneniya "Barabanshchicy", Danilov  opyat'
uvidel Karmadona unylym. Na kuhonnom stolike on  obnaruzhil  chuzhuyu  gazetu,
gryaznuyu, myatuyu, i na nej - sledy zakuski. I zapahi na kuhne stoyali chuzhie.
     - Pil s kem-nibud'? - sprosil Danilov.
     - Da. V bane poznakomilsya s dvumya.
     - Kto takie?
     - Iz vashego doma. Odin vodoprovodchik. Kolya. Drugoj iz tvoego  teatra.
Skripach. Zemskij. Nikolaj Borisovich.
     - Da, - kivnul Danilov.  -  Zemskij  u  nas  segodnya  na  bol'nichnom.
Lyumbago. Zad, chto li, on v bane-to grel?
     - Net, vyshe.
     - I kem zhe ty im nazvalsya?
     - Tvoj detskij drug. Soderzhalis' vmeste v detskom dome. Teper' zhivu v
Sibiri. Specialist po molibdenu.
     - Sibir' bol'shaya.
     - Mne staruha, kotoraya u vas vnizu sidit, to  zhe  samoe  skazala.  Na
tvoem meste ya davno by etu staruhu prevratil v rastenie.  YA  ej  ob®yasnil,
chto ya iz Irkutska.
     - CHto zhe, Irkutsk - horoshij gorod, - skazal Danilov. - No ty opyat' ne
v duhe?
     - A-a-a! - mahnul rukoj Karmadon. - A mozhet, eto vse ot poznan'ya?
     - CHto ot poznan'ya?
     - Nu... - smushchenno skazal Karmadon, - strannyj sluchaj s Sintiej  i...
drugie strannye sluchai...
     - Ne ponyal.
     - Mozhet byt', bessilie moe ot izlishnego poznan'ya?
     V glazah Karmadona byla pechal', budto on otkryl v  sebe  bolezn',  ot
kakoj ego dal'nejshaya zhizn' mogla vyjti lish' sploshnym stradaniem.  "A  ved'
on  krotkij  segodnya,  -  podumal  Danilov.  -  Prezhde  on  nepremenno  by
privratnicu Polinu Terent'evnu proizvel v kaktus ili v avos'ku s  bol'shimi
dyrami, a nynche byl delikatnym i s nej, i s Zemskim, i  s  vodoprovodchikom
Kolej..." Tihaya zhalost' k Karmadonu opyat' voznikla v Danilove. On  prostil
Karmadonu poveshennuyu Natashej trubku.
     - Pochemu zhe imenno ot poznan'ya? - sprosil  Danilov,  sprosil  ne  dlya
sebya,  a  kak  by  davaya  Karmadonu  vozmozhnost'  usomnit'sya   v   istorii
sobstvennoj bolezni.
     - Danilov, ty nablyudal nashih znatokov i teoretikov? Oni lysy, bezzuby
i bessil'ny ot poznaniya!
     - Zuby-to tut pri chem? - iskrenne udivilsya Danilov. - Potom ty...  to
est' takie, kak my s toboj, i ne slishkom udruchali sebya poznaniem. Da  nami
ne nado. My praktiki, u nas dela, kataklizmy, chuvstva, nam  v  etoj  suete
nekogda... Teoretiki, mysliteli, znatoki - oni ottogo i teoretiki, chto oni
iznachal'no bessil'ny. Ili uspeli obessilet', vot i poshli v mysliteli... Ob
oblysenii ya ne govoryu. |to drugoj vopros... Nakonec, myslitelyam i znatokam
nuzhno poznavat'  i  myslit'  i  po  dolgu  sluzhby.  Im  otvedeno  vremya  i
prostranstvo, vse mgnoveniya dlya nih ostanovleny, a tut... -  Danilov  chut'
bylo ne dobavil,  chto  eti  teoretiki-mysliteli,  navernoe,  i  obedat'  s
goryachimi blyudami uspevayut kazhdyj den', no uderzhalsya.
     - Ty ne prav, - skazal Karmadon, i opyat' s pechal'yu. - |to v  nas  uzhe
ne istrebit'. |to v nas  -  professional'noe,  demonicheskoe.  My  ved',  k
neschast'yu, duhi poznan'ya. Ty chto, zabyl? Da, ya praktik, demon dejstviya,  ya
realist i prezirayu myslitelej i znatokov, no ya zhaden. Do vsego  zhaden.  I,
sam togo ne zhelaya, vpityvayu v sebya chuvstvennye i delovye poznaniya! A  oni,
mozhet,  menya  i  pogubyat!  Mozhet  byt',  oni  dlya  menya  okazhutsya  bol'nee
otkrovenij analiticheskih natur! Ty prav, te i nachinali s  togo,  chto  byli
bessil'ny. A esli obessileyu ya! Esli ya issyaknu!
     - Prosto ty ne spal u volopasov. Vot i vsya prichina.
     - Net, Danilov, eto ot poznan'ya. Ot poznan'ya!
     Danilov ponyal, chto Karmadona ne sdvinesh'. Danilov byl sporshchik,  poroj
i otchayannyj, sporit' mog o vsyakih predmetah, v tom chisle i emu neznakomyh,
v osobennosti s Muravlevym i duhovikami iz orkestra. No sejchas on ne hotel
sporit'. To li ustal na "Barabanshchice", to li eshche  otchego.  On  dogadyvalsya
otchego. Mnogo v ego zhizni skopilos' bol'nogo, vazhnogo, takogo, chto Danilov
obeshchal sebe obdumat' ili reshit'. Odnako v zhitejskoj suete  on  to  i  delo
otkladyval obdumyvaniya i resheniya do luchshih vremen, poschitav, chto uzh  pust'
poka vse idet kak idet. I segodnya Danilov ne zhelal razduvat'  spor,  kakoj
mog privesti neizvestno k chemu. I bylo eshche odno  obstoyatel'stvo.  Danilovu
vdrug  pokazalos',  chto  on  holoden  k  volneniyam  Karmadona,   chto   eti
demonicheskie somneniya ego, Danilova, kak budto by i  ne  kasayutsya,  slovno
setovaniya moskvichej na tolkotnyu v trollejbusah pogonshchika olenej.
     Danilov prines kon'yak i  liker  "Severnoe  siyanie",  kuplennyj  im  v
benefisnyj den' sinego  byka  na  madridskoj  korride.  Na  vsyakij  sluchaj
predlozhil Karmadonu kon'yak, no vkus u togo ne izmenilsya.
     - Da, Danilov, - skazal Karmadon, - my s toboj zhili chuvstvami! My  ne
iz teh, kto obozhaet tochnye nauki i umstvovaniya  suhih  golov,  lyubomudrov,
kto gotov s lupoj obpolzyvat' vzglyadom vse zakoulki  izlovlennyh  dush!  Ty
znaesh', ya lyublyu vihri, navazhdeniya, spirali togo, chto lyudi  nazyvayut  zlom,
napasti, bujnoe liho, tut - moya stihiya, tut ya  -  deyatel',  reshitel'nyj  i
riskovannyj. Tut ya zhaden, ottogo i vzyal devizom - nichto ne slishkom.
     Danilov chut' bylo ne priznalsya, chto  u  nego  svoi  vzglyady  na  zlo,
navazhdeniya, liho, no promolchal.
     - No dejstvovat', - skazal Karmadon, - eto ved' ne  stekla  bit',  ne
krov' vysasyvat' na maner vurdalaka, ne  pravit'  bal!  Da  i  stal  by  ya
uvazhat' sebya, esli by  k  volopasam  menya  poslali  probki  vykruchivat'  v
podvorotnyah! Tam net probok i  net  podvoroten,  eto  ya  tak,  dlya  zemnoj
yasnosti.  Net,  mne  poruchili  vsyu  civilizaciyu.  YA  dolzhen  byl   smutit'
civilizaciyu, i ya ee smutil. YA povernul ee hod i sam  ne  ponyal  eshche  kuda.
Povernul myagko i dazhe izyashchno, nichto  ne  skripnulo  i  ne  slomalos'!  Kak
master ya byl dovolen. No chego mne eto stoilo!
     Tut Danilov chut' bylo ne dal  Karmadonu  ponyat',  chto  on  zabylsya  i
govorit o veshchah, kotorye emu sledovalo by derzhat' za zubami.  V  druzheskoj
besede tem bolee.
     - YA vynuzhden byl izuchit' vsyu ih civilizaciyu, naskvoz', ponyat' ee, a u
nih ved' i filosofii est', da ob®emistee i riskovannej zemnyh, i  privychki
pokrepche filosofij! YA putal ih snovideniya, no ne s naskoka i ne  podpuskaya
soblaznov - oni ot nih ustali! Net, ya dolzhen byl  kak  by  sozdat'  svezhuyu
filosofiyu, osnastiv ee novejshimi  dannymi  tochnyh  nauk,  chtoby  gliry  ej
poverili. I etoj filosofiej propitat' ih sny! Kakovo!  No  ved'  ya  i  sam
otravlyalsya znaniem. YA ot  nego  ustaval  i  muchilsya.  Ot  nego,  a  ne  ot
bessonnicy!  A  chto  dal'she?  Ved'  edak  takoe  uznaesh',  chto  ne  tol'ko
obessileesh' navsegda i obretesh' ravnodushie. No i sprosish': a zachem?  Zachem
ya putal volopasam sny? Zachem my? Zachem ya? Zachem mne bessmertie?
     Karmadon zamolchal. Danilov tut zhe hotel opyat' skazat' Karmadonu,  chto
ustalost' projdet, chto  komu-komu,  a  imenno  im  s  Karmadonom  bedy  ot
poznan'ya ne grozyat. Kakie uzh, mol,  u  nih  takie  poznan'ya!  No  smolchal,
ponyal, chto slukavit. Da, izlishnih znanij  sam  on,  Danilov,  izbegal.  No
kakih? Teh, chto mogli by vojti v nego, slovno  programma  s  perfokarty  v
matematicheskuyu mashinu, sami soboj i bez ego, Danilova, usilij  i  muchenij.
Komu chto! Danilov govoril sebe, chto esli on budet znat' vse vshir' i vglub'
do beskonechnosti, zhit' emu stanet skuchno. Vse o proshlom znat' on, pozhaluj,
byl soglasen, odnako tut ne vse arhivy byli emu dostupny...  Nu,  ladno...
Inomu  cheloveku,  prilezhnomu  podpischiku  zhurnala  "Zdorov'e",  dostavlyaet
udovol'stvie ezhesekundno chuvstvovat', v kakoj iz ego kishok i v kakom  vide
nahoditsya sejchas pishcha  i  kakaya  iz  kostej  ego  skeleta  kuda  dvizhetsya.
Danilovu odnazhdy lyubopytno bylo izuchit', chto u cheloveka vnutri, no pomnit'
vsegda o svoih kapillyarah, bryzhejke, arteriyah, venah, sedalishchnom nerve emu
bylo by protivno. Togda on byl by  ne  Danilov,  a  meshok  s  krovenosnymi
sosudami i kostyami. On znal, chto muzyka lyubit schet. On zhil etim.  On  bral
noty i v kazhdoj veshchi pervym delom videl svoyu armaturu, svoi opornye balki,
svoi perekrytiya i lozhnye svody. No eto ego professional'noe znanie tut  zhe
uhodilo kuda-to daleko-daleko, bylo takim zhe estestvennym,  kak  i  umenie
pal'cev Danilova imet' delo so smychkom i strunami. Esli by vsya  matematika
byla dlya nego glavnym v muzyke, Danilov davno  by  razbil  instrument,  ne
Al'bani, konechno. Muzyka byla ego lyubov'. Lyubov' on mog prinyat' tol'ko  po
vdohnoveniyu, a ne po raschetu. I zhizn' ego byla - lyubov'. Lyubov' zhe trebuet
tajn, preuvelichenij, fantazij, udivleniya, schital Danilov, na koj emu nuzhna
lyubov' holodnogo uma! Holodnyj um chashche vsego i  obmanyvaetsya.  I  uzh,  kak
pravilo, svoego ne poluchaet. CHto-to poluchaet, no ne svoe.
     Kak izvestno, Danilov eshche  v  licejskie  gody  imel  vozmozhnost'  vse
znat', vse chuvstvovat', vse videt'. Vozmozhnost'yu  etoj  on  prenebreg,  ot
skuki demonicheskih otkrovenij ego stali muchit' migreni i koliki v zheludke.
On prikinulsya  legkomyslennym  prostakom  s  malym  chislom  chuvstvitel'nyh
linij. Medicinskaya komissiya Danilova ne raskusila, i on byl osvobozhden  ot
Bol'shogo Otkroveniya. Osvobozhden bez tomitel'nyh volokit: v tu  poru  vyshel
cirkulyar, ne pisannyj, no raz®yasnennyj,  -  ne  vseh  liceistov  odarivat'
Otkroveniem, daby ne prinesti vreda  ni  im,  ni  delu.  Danilov,  esli  b
zahotel, mog tajno, v edinoe mgnovenie vse  znat',  vse  chuvstvovat',  vse
videt', on sohranil v sebe eto umenie, no on  i  special'nym-to  apparatom
poznaniya  srednih  vozmozhnostej  (PSV-20),  vruchennym  emu   s   licejskim
diplomom, pol'zovalsya redko. I to v sluzhebnyh celyah. A ne  dlya  sebya.  Dlya
sebya on vse  otkryval  sam,  budto  chelovek.  No  uzh  zato  kakuyu  radost'
dostavlyali emu eti  otkrytiya!  Sejchas  on  vdrug  podumal,  chto  Karmadon,
navernoe, prav, ved' i v samom dele razumom i  chuvstvami  i  on,  Danilov,
vpital v sebya stol'ko znaniya, chto i predstavit' trudno! I  chuzhie  otkrytiya
voshli v nego - melodiej, slovom, liniej,  cvetom,  znakom  prepinaniya.  No
voshli v nego ne sami soboj, a slovno by prityanutye ego naturoj! I poka oni
niskol'ko ne pugali ego. Naprotiv,  oni  vhodili  v  ego  radosti,  v  ego
stradaniya, v ego lyubov' i ego muzyku! Oni delali ih zvuchnee i yarche. Odnako
teper' slova Karmadona rasstroili Danilova: a vdrug pechali Karmadona imeyut
osnovaniya? I nastupit vremya, kogda on, Danilov, ustanet ot zhizni i muzyki,
kak skripach Zemskij? Vdrug v poznanii - pogibel'?
     - Novyj Margarit, - skazal Karmadon, - poshel v  mysliteli,  i  ty  by
videl, na kogo on stal pohozh!
     Karmadon pomorshchilsya. Novyj Margarit, brat Karmadona, prezhde  vyglyadel
vpolne sportsmenom.
     - On mne zhalok. A Novyj Margarit govorit,  chto  emu  sladko  oshchushchenie
vechnosti. CHto, po-tvoemu, - vechnost'?
     - Nu... - zadumalsya Danilov. -  Oshchushchenie  vechnosti...  navernoe,  eto
kogda dlya tebya svershivsheesya ne ischezaet, a budushchee uzhe svershilos'...
     - Nu hotya by! Sladko li tebe bylo by eto oshchushchenie?
     - Svershivsheesya-to pust' ne ischezaet, - skazal Danilov.  -  A  v  tom,
chtoby budushchee uzhe svershilos', dlya menya nikakoj nuzhdy net.
     - Tak na koj nam s toboj oshchushchenie vechnosti!
     - CHto zarekat'sya zaranee? - skazal Danilov. -  A  vdrug  kogda-nibud'
zahochetsya oshchutit' vechnost'?
     - Nu i oshchushchaj! - obidelsya Karmadon.
     "O chem eto ya! - podumal Danilov.  -  Zahochetsya  vechnost'  oshchutit'!  V
poslednie mgnoveniya pered vremenem "CH"! Danilovu  stalo  yasno,  chto,  esli
napravlenie razgovora ne izmenitsya,  tolku  budet  malo.  Karmadon  dumaet
sejchas o svoem, on - o svoem. "Pust' on vygovoritsya, -  reshil  Danilov,  -
dushu otvedet, ya uzh potom kak-nibud' vstavlyu  slovechko  o  vremeni  "CH".  I
nechego mne poka razvodit' turusy na kolesah..." Totchas zhe Danilovu  na  um
prishla mysl', chto on podumal bezgramotno, turusy na kolesah - eto  drevnie
osadnye bashni na kolesah, i kak ih mozhno razvodit'! Pri  etom  Danilov  ne
mog ne otmetit', chto v ego nature, na  samom  dele,  oselo  mnogo  melkogo
znaniya, vrode kak ob etih turusah. A zachem  ono  emu  -  neizvestno.  Esli
tol'ko pomogat' Muravlevu  reshat'  krossvordy.  No  Muravlev  podpisan  na
enciklopediyu s ukorochennym tekstom, uzhe vykupil chetyrnadcat' tomov.
     - |h, Danilov, - skazal Karmadon. - CHto  zhe  mne  teper'  -  i  deviz
menyat'? Nichto ne slishkom! Kaby tak! Vot tebe i nichto ne slishkom! A ved'  ya
byl spokoen v uverennosti, chto eti slova - moi... Neuzheli ya stanu  melkim?
A mozhet, kramola zavedetsya u menya v golove? Uzhas-to kakoj!
     - Projdet vse! - mahnul rukoj Danilov.
     - A eta... Sintiya, - sprosil Karmadon. - Ona hot' interesnaya zhenshchina?
     - Ona ne v moem vkuse. No mnogim nravitsya.
     Karmadon opustil golovu, prityanul k sebe butylku "Severnogo  siyaniya",
opyat'  vypil  iz  gorla  ves'  napitok.  ZHidkost'   v   butylke   tut   zhe
vosstanovilas'.
     Danilov, ponimaya, chto ulavlivaet mgnovenie  ne  beskorystno,  vse  zhe
poddalsya slabosti i spesha, no i smushchayas', rasskazal  Karmadonu  o  lakovoj
bumazhke  so  vremenem  "CH"  i  lovkom  poruchence   Valentine   Sergeeviche.
Instrument raboty Al'bani v rasskaz ne voshel.  Pri  etom  Danilov  otdaval
sebe otchet v tom, chto, esli by Karmadon sidel sejchas pered nim spelym asom
so speczadaniem, kakim yavilsya v  pervyj  den'  kanikul,  on,  Danilov,  ni
edinogo slova o vremeni "CH" proiznesti by ne smog.
     - CHto, chto? - peresprosil Karmadon, podnyav golovu.
     Danilov povtoril.
     - |ko tebya... - vygovoril Karmadon. - Kto zhe etot Valentin Sergeevich?
Vosh', navernoe, kakaya-nibud'... - Udivlennyj  novost'yu,  on,  estestvenno,
dumal prezhde o melochah, otstaviv sut' dela poka v storonu.
     - Ty v vedomstve Kancelyarii ot Togo Sveta? - sprosil Karmadon.
     - Da, - kivnul Danilov.
     - V Kancelyarii ot Togo Sveta, tak... - dumal vsluh Karmadon, - tam  u
menya... - On brov' sdvinul, oboznachiv napryazhenie mysli. Sprosil: -  A  ty,
chasom, nichego ne natvoril?
     - Da net, - pozhal plechami Danilov, - nichego  edakogo...  Esli  tol'ko
melochi kakie...
     - CHestno? - strogo sprosil Karmadon.
     - CHestno, - kivnul Danilov, no ne slishkom reshitel'no.
     - Ladno, - kivnul Karmadon. - Ne otchaivajsya... Ved' ty  zhe  sposobnyj
demon! YA-to tebya znayu... My razberemsya... I ya... I  Novyj  Margarit...  On
teper' na vershine...
     Karmadon opyat' otkushal "Severnogo  siyaniya".  On  byl  sejchas  dobr  k
Danilovu, on  zhalel  ego,  kak  zhalel  sebya,  prinyav  Danilova  za  zhertvu
poznan'ya.
     - Vyruchim! - rebrom ladoni Karmadon udaril po stolu.





     Prosnuvshis', Danilov obnaruzhil  Karmadona  v  zanyatiyah  s  gantelyami.
Karmadon byl gol do poyasa.
     V shest' vechera, kogda Danilov vernulsya iz teatra, on i vovse ne uznal
Karmadona. Danilov pochuvstvoval, chto Karmadon uzhe nuzhdaetsya  v  prismotre.
Vechernego spektaklya u Danilova ne bylo, zavtra on imel vyhodnoj. |to  bylo
kstati.
     Zavtra kanikulam Karmadona nastupal konec. Danilov snova mog zhit' sam
po sebe. Estestvenno, pri uslovii, chto userdiyami Karmadona vremya "CH"  emu,
Danilovu, budet otmeneno. Ili otlozheno na dolgie  gody.  Danilov  veril  v
blagopoluchnyj ishod nyneshnej zatei. Hotel verit' i veril.
     Karmadon, vyyasnilos', dlya bodrosti duha utrom ne tol'ko uprazhnyalsya  s
gantelyami, no i begal truscoj v napravlenii dvorca SHeremetevyh, nyne Muzeya
tvorchestva  krepostnyh.  Byl  on  i  v  banyah,  uzhe   ne   Mar'inskih,   a
Seleznevskih, opyat'  so  skripachom  Zemskim  i  vodoprovodchikom  Kolej,  k
kotorym privyk. V bane ne zyab i ne zeval,  parilsya  ot  dushi  i  iz  shajki
shvyryal na raskalennye kamni isklyuchitel'no pivo. I Zemskij, i vodoprovodchik
Kolya, buduchi v golom  vide,  ochen'  hvalili  Karmadonu  fil'm  "Semnadcat'
mgnovenij vesny". Karmadon, vyjdya v predbannik podyshat' tihim  vozduhom  i
nakryvshis' prostynej, vzyatoj u prostranshchika, tut zhe ustroil sebe  prosmotr
vseh dvenadcati serij.  Prosmotr  proshel  snosno,  lish'  sosedi  v  mokryh
prostynyah, sporivshie o sterlyadi, pomeshali Karmadonu vnimatel'no  vyslushat'
muzyku kompozitora Tariverdieva. Vprochem, Zemskij muzyku branil.  A  slova
pesen Kolya Karmadonu napel v parnoj.  Potom  Karmadon  vmeste  s  Kolej  i
Zemskim eshche gulyali, imeli i priklyucheniya, pravda melkie. Teper' zhe  Kolya  i
Zemskij sideli doma u Danilova i pili, razlozhiv zharenuyu rybu hek na notnyh
listah. Danilov otpravilsya pryamo na kuhnyu s namereniem podat'  zakusku  na
tarelkah. Odnako ostanovilsya, ohvachennyj kolebaniyami.  V  holodil'nike  on
imel lish' banku skumbrii kuril'skoj v  sobstvennom  soku.  On  hotel  bylo
ugostit' Karmadona v poslednie dni kanikul, kak sledovalo  by  moskovskomu
hlebosolu, no vryad li imel pravo  tratit'  predstavitel'skie  sredstva  na
skripacha Zemskogo i v osobennosti na  vodoprovodchika  Kolyu.  Tut  Karmadon
yavilsya na kuhnyu, rasseyal somneniya Danilova, skazav:
     - CHto ty tut krutish'sya s tarelkami! Segodnya ugoshchayu ya!
     - U nas tak ne delaetsya... - nachal bylo Danilov.
     - I molchi! - zayavil Karmadon.
     - Nu smotri...
     - YA ved' teper' znayu, kto ty!  -  skazal  Karmadon  i  pal'cem  tknul
Danilova v bok. - YA v teatr k  tebe  zaglyanul,  v  yame  tvoej  posidel  za
barabanami i tarelkami, eshche koe-chem interesovalsya... YA spravki zaprosil  o
tebe v kancelyariyah... I poluchil ih... Vot i znayu, kto ty...
     Karmadon ulybalsya chut' li ne blagodushno, no v blagodushii ego  Danilov
ulovil i nechto metallicheskoe,  vozmozhno  molibdenovoe.  "Stalo  byt',  vse
proveril..."
     - Nu i kto zhe ya? - sprosil Danilov.  I  on  reshil  okrasit'  razgovor
ulybkoj.
     - Kak tebe skazat'... Ty vrode etogo... SHtirlica...  Ty  tut  svoj...
Tuzemec...  Ty  i  dumaesh'  po-zdeshnemu...  I  pilikaesh'  po-ihnemu...  Ty
zdeshnij, ty zemnoj...
     Tut  Karmadon  ostanovilsya,  kak  by  zhelaya  poderzhat'   Danilova   v
napryazhenii i uzh  potom  libo  odobrit'  ego,  libo  razoblachit'.  Odobril,
pohlopal Danilova po plechu:
     - Tak i nado!
     Karmadon  vklyuchil  na  vsyakij  sluchaj  vse  tri  programmy  priemnika
"Avrora", stoyavshego na kuhne, razom, pustil vodu v mojke na  polnyj  zvuk.
On pododvinulsya k Danilovu i zasheptal emu na uho:
     - Nam takie nuzhny!  YA  ustroyu  tebe  perevod  v  nashu  Kancelyariyu  ot
Nravstvennyh Pereustrojstv. Nasha-to kancelyariya primet tebya  i  otcepit  ot
tvoej, tepereshnej... I uzh oni tebya shish dostanut so vremenem "CH"...  Tol'ko
tebe pridetsya podpisat' nashi usloviya... Soglasish'sya li ty?
     "A vdrug priemnik i voda v mojke ne pomeshayut  uslyshat'  Karmadona?  -
podumal Danilov. - Nado bylo eshche v tualete vodu spustit'!"
     - Zavtra, - shepnul Danilov. - Zavtra vse i reshim.
     - Ladno, - kivnul Karmadon.
     - Andrej Ivanovich, gde vy? - kriknuli iz komnaty.
     - Poshli k nim, - skazal Karmadon. - Tebe nuzhno  budet  eshche  podpisat'
vse moi kanikulyarnye dokumenty. I uzh pomogi mne priobresti suveniry.
     - Kak zhe my s toboj ran'she o suvenirah ne  vspomnili!  -  vspoloshilsya
Danilov. - Zavtra vse magaziny budut zakryty!
     "Golova moya sadovaya! - srazu zhe podumal on. - YA vpryam' soobrazhayu lish'
po-zdeshnemu! Pri chem tut magaziny!" No Karmadon, kazalos', ne zametil  ego
oploshnyh slov.
     - Vprochem, v magazinah odna dryan',  -  skazal  Danilov.  -  Pridumaem
chto-nibud'...
     On  gotov  byl   sejchas   ugodit'   Karmadonu.   I   iz-za   stecheniya
obstoyatel'stv. I prosto tak, ot dushi. Znal  on,  i  kakie  suveniry  budut
imet' uspeh v kazhdom iz Devyati Sloev.
     - Andrej Ivanovich! - probasil iz komnaty Zemskij.
     - Andrej Ivanovich - eto ya, - ob®yasnil  Karmadon.  -  Andrej  Ivanovich
Somov. Iz Irkutska. Tvoj gost'. Poshli.
     -  Zdorovo,  Danilov!  -  obradovalsya  hozyainu  Zemskij,  no  tut  zhe
otchego-to i smutilsya.
     - Zdravstvuj, Volodya! - skazal vodoprovodchik Kolya,  on  byl  odnih  s
Danilovym let, poetomu i nazyval ego  Volodej.  Pri  vstrechah,  dazhe  i  v
trezvom vide, vsegda ulybalsya Danilovu, uvazhaya ego:  Danilov  ni  razu  ne
zasoryal tualeta i sam spuskal  chernyj  vozduh  iz  batarej,  kogda  davali
goryachuyu vodu.
     -  Nikolaj  Borisovich,  -  obratilsya  Danilov  k  Zemskomu,  vse  eshche
prebyvavshemu na bol'nichnom liste, - kak vy chuvstvuete sebya?
     - Spasibo, nichego.
     - U vas lyumbago?
     - Lyumbago! - hohotnul Zemskij. - Vot segodnya  hvorye  mesta  venichkom
prorabatyval v bane! No i  muzyku  ne  zabyl.  Nedavno  tvoemu  irkutskomu
priyatelyu Andreyu Ivanovichu ispolnil svoi novye sochineniya...
     - Nu i kak, Andrej Ivanovich?
     - Zabavno, - skazal Karmadon, - zabavno. Kak eto vashe  napravlenie  v
iskusstve nazyvaetsya?
     - Tishizm, - skazal Zemskij. - Tishizm.
     - CHtoj-to krany tech' hotyat! - vstavil vodoprovopchik Kolya.
     - Dejstvitel'no! - hohotnul Zemskij.
     - Sejchas, - skazal Karmadon.
     On shodil na kuhnyu i  prines  tri  zapotevshie  butylki  vodki  i  dve
"Severnogo siyaniya". K kuskam zharenoj ryby hek dobavilis' shproty na  chernom
hlebe, banka kilek i,  Danilov  obratil  na  eto  osoboe  vnimanie,  banka
skumbrii kuril'skoj v sobstvennom soku iz ego holodil'nika. "CHto eto on? -
udivilsya Danilov. - Ili vse istratil vchistuyu?"  Danilov  zahotel  uluchshit'
stol, v voobrazhenii ego totchas voznikli cyplyata tabaka  i  sedla  barashka,
odnako Danilov podumal, chto svoimi  ugoshcheniyami  on  budet  nedelikaten  po
otnosheniyu k Karmadonu. I on vernul goryachie blyuda v  restorany,  mestnye  i
balkanskie, lish' nekij aromat zharenoj baraniny ostalsya nad rybnym  stolom.
Zemskij uchuyal ego i nastorozhilsya. No Kolya uzhe razlil.
     I poneslos'. I pokatilos'.
     Danilov pit' ne hotel. Odnako prishlos'.
     Uluchiv mgnovenie  v  bestolkovoj,  shumnoj  besede,  Karmadon  otozval
Danilova v prihozhuyu, otkryl  vstroennyj  shkaf,  dostal  mehovye  ushanki  i
pointeresovalsya, sgodyatsya li oni v suveniry?
     - Gde ty ih dostal? - sprosil Danilov.
     Okazyvaetsya, belym dnem, kogda Karmadon s Zemskim  i  vodoprovodchikom
Kolej shli iz bani podzemnym perehodom i besedovali, durnoj podrostok  snyal
na hodu s Karmadona tepluyu shapku i pobezhal. Karmadon  hotel  bylo  dognat'
podrostka, no Zemskij s Kolej skazali, chto etogo delat' ne  nado,  a  nado
idti v miliciyu. Karmadon i poshel, a Zemskij s Kolej vozle otdeleniya  srazu
zhe vspomnili, chto ih doma  zhdut  dela.  Kolyu  -  zatoplennaya  Gerasimovymi
kvartira Golovanovyh. Zemskogo - ptica  Feniks,  o  kotoroj  on  sobiralsya
sochinyat' oratoriyu. Karmadon  v  milicii  rasskazal  pro  shapku,  pred®yavil
irkutskie dokumenty,  napisal  zayavlenie  i  stal  zhdat'.  Emu  udivilis',
sprosili: "CHego vy sidite tut, grazhdanin?" Karmadon ob®yasnil, chto on  zhdet
shapku, ne rezon emu s goloj golovoj idti na moroz. Vse sotrudniki  soshlis'
poglyadet' na Karmadona, kto-to skazal, chto on, verno, p'yanyj i sam  nebos'
shapku poteryal ili podaril, drugoj, bolee vezhlivyj,  posovetoval  Karmadonu
idti domoj. "Ne pojdu",  -  skazal  Karmadon.  Kuda  zh  on  mog  idti!  Po
vozvrashchenii s kanikul emu by prishlos' otchityvat'sya v  hozyajstvennoj  chasti
za shapku, ona ved' voznikla na nem ne iz nichego, a  iz  kazennyh  flyuidov.
Karmadon rasserdilsya, i cherez pyat' minut v  otdelenii  vse  zadvigalos'  i
napryaglos'. Prosili Karmadona dat' slovesnyj portret golovnogo ubora.  Meh
Karmadon nazvat' ne smog, skazav lish', chto lohmatyj. Ne pomnil on i svoego
razmera. Serzhantovym remnem Karmadonu obmerili golovu. CHerez  sorok  minut
Karmadonu pred®yavili odinnadcat' ego shapok. Sredi nih, kak uvidel Danilov,
byli  dve  pyzhikovye,  odna  iz  ondatry,  olimpijskogo   fasona,   chetyre
krolich'ih, svezhih, odna lis'ya, odna iz meha sekacha, odna karakulevaya, odna
iz verblyuzh'ej shersti. Karmadon skazal, chto on ne mozhet  tochno  opredelit',
kakaya shapka ego, a kakaya - net. Togda emu  predlozhili  otvezti  domoj  vse
shapki na opoznanie zhene ili znakomym, a posle, kogda predostavitsya sluchaj,
lozhnye shapki vernut'. Vot Karmadon,  pokolebavshis',  zabral  ih  i  teper'
dumaet, ne sgodyatsya li oni v suveniry.
     - Suveniry eto prekrasnye! -  skazal  Danilov.  -  No  ty  zhe  obeshchal
vernut' desyat' shapok...
     - U menya net vremeni, - skazal Karmadon.
     - Znachit, kto-to budet  hodit'  bez  shapok.  Ili  rodstvenniki  tvoih
spasitelej. Ili eshche kto...
     - Nu i chto! S menya-to von snyali shapku! -  tut  Karmadon  vzglyanul  na
Danilova holodno. - I potom, ty govorish' strannye veshchi... Ty chto, Danilov?
     "Dejstvitel'no, - podumal Danilov, - chto eto ya..."
     - U menya svoya rol', - so znacheniem skazal Danilov.
     - Ah, nu da... - spohvatilsya Karmadon. - No ty ne bespokojsya,  sledov
ya ne ostavil. Oni ne znayut, gde ya goshchu i k komu uvez shapki na opoznanie...
     - Vot i horosho, - skazal Danilov. - A  zavtra  my  prismotrim  drugie
suveniry.
     V dver' pozvonili.
     Gostem yavilsya Kudasov. Danilov Kudasova vpustil, odnako  byl  udivlen
ego pribytiem. Kudasov i sam chuvstvoval sebya nelovko, bormotal,  chto  vot,
mol, Danilov ne raz priglashal ego v gosti, on vse ne mog, a tut shel mimo i
podumal: "Daj zaglyanu..."
     - I prekrasno sdelali! - skazal Danilov. Hotya  i  gotov  byl  pognat'
etogo Kudasova v sheyu.
     "Odnako chto eto Kudasov-to pribrel?.." I tut Danilov ponyal.  Kudasovu
ehat' iz doma k Danilovu bylo minut sorok. Sorok minut nazad v voobrazhenii
Danilova  voznikli  cyplyata  tabaka  i   sedla   barashka   s   Balkanskogo
poluostrova, aromatom napolniv ego holostyackoe zhil'e, vot Kudasov i ulovil
to sladostnoe mgnovenie. Ego  mozhno  bylo  ponyat':  Danilov  ne  obedal  u
Muravlevyh, i Kudasov tri nedeli naprasno shevelil usami, lovivshimi  zapahi
muravlevskoj kuhni.
     Danilov i sam byl ne proch' poest' nynche sytno. On shepnul Karmadonu:
     - U menya est' na predstavitel'stvo... Vse ravno buhgalteriya ih  potom
spishet...
     - Nu, valyaj, - skazal Karmadon.
     Danilov vvel Kudasova v komnatu, predstavil ego gostyam-veteranam.
     - Kudasov, Valerij Stepanovich, lektor po sushchestvennym voprosam.
     Zemskij otchego-to  hohotnul,  a  vodoprovodchik  Kolya  Kudasovu  ochen'
obradovalsya.
     Danilov, nablyudavshij za nozdryami i usami Kudasova,  sostradal  gostyu.
Kudasov uchuyal aromat zharennoj na uglyah baraniny, a predpolozhit' mog  odno:
ona uzhe s®edena, on opozdal. Danilov poshel  na  kuhnyu,  poluchil  zakaz  iz
dvenadcati predmetov,  vypisal  -  po  slabosti  i  legkomysliyu  -  eshche  i
restorannyj stolik na kolesikah, na etom stolike privez zakuski,  napitki,
goryachie blyuda v komnatu.
     - Andrej Ivanovich ugoshchaet, - skazal Danilov.
     Kudasov oborval umnye slova. Usy ego prinyali stojku.
     Potom po kudasovskim usam teklo. No i v rot popadalo.
     - A vot, Valerij Stepanovich, - skazal vodoprovodchik  Kolya,  zakusyvaya
zharenym hekom, - naschet sinego byka chto vy ob®yasnite?
     - Naschet sinego byka, - kivnul Kudasov i podcepil vilkoj novyj  kusok
baraniny.
     - Da, naschet sinego byka, - podderzhal Kolyu Danilov.
     -  Nu  chto  zhe,  -  skazal  Kudasov,  -  sejchas  yasno  odno.  Rodinoj
ispolinskogo byka yavlyayutsya skoree  kostromskie  lesa,  nezheli  prinsipskie
hinnye roshchi.
     - Da kuda im, hinnym roshcham-to! - skazal Zemskij.
     - A on ne ot prishel'cev? - v upor sprosil Kolya.
     - Kakih eshche prishel'cev? - snishoditel'no poglyadel na Kolyu Kudasov.
     - Vse govoryat, - skazal Kolya. - |to prishel'cy ih  syuda  zavezli.  Tri
tysyachi let nazad. A kogda uehali, zakonservirovali ih do pory do vremeni v
spyachke. A eti dve shtuki iz spyachki vyshli.
     - Konserviruyut bykov, - zasmeyalsya Zemskij, - na myasokombinatah!
     Andreyu Ivanovichu iz Irkutska  slushat'  pro  bykov  takie  slova  bylo
nepriyatno, on pomorshchilsya i skazal:
     - Da chto vy vse pro bykov i pro bykov!  Pro  etogo  sinego  v  Moskve
stali zabyvat', a vy vspomnili! Teper' v Moskvu stomatologi priehali,  pro
nih govoryat.
     Andrej Ivanovich byl prav. Dva dnya kak otbyl byk Vasilij v  Kanadu,  a
kazalos', chto proshla vechnost'. Pankrat'evskie strasti i  razgovory  slovno
zabylis'. A o tom byke v beluyu polosku  v  Moskve  sovsem  ne  pomnili.  O
bystrotechnost' moskovskoj zhizni! Budto i net v tebe nevodov!.. Sobralsya  v
Moskve kongress stomatologov, vot o nem teper' i ryadili. Klavdiya  Petrovna
uzhe otsidela na otkrytii  kongressa  s  gostevym  biletom,  teper'  zhelala
popast' na plenarnoe zasedanie. V publike shli sluhi, chto v poslednij  den'
raboty kongress  special'nym  resheniem  zapretit  bormashiny.  Otnyne  zuby
stanut lechit'  bez  vsyakoj  boli  tehnicheskoj  vodoj  i  szhatym  vozduhom.
Mnozhestvo  chudesnyh  sobytij  letelo  svoej  cheredoj,  gde  uzh  tut   bylo
uderzhat'sya v centre vnimaniya sinemu byku!
     - A etot, ihnij Burnabito, - opyat' vstupil Kolya, -  ya  v  tranzistore
slyshal, reshil vozle doma na luzhajke svoemu  byku  postavit'  pamyatnik,  iz
odnoj bronzy. Stoit, znachit, byk i nogu perednyuyu derzhit na upavshem zhenskom
tele, na Sintii etoj, vrode on ee pobedil...
     - Nu vot vidite, - skazal Kudasov, - pri chem zhe zdes' prishel'cy!
     - Tochno? - sprosil Andrej Ivanovich. - Takoj pamyatnik budet?
     - Peredavali tak, - skazal Kolya. - Ili vot anekdot ya pro sinego  byka
slyshal...
     Anekdot byl neprilichnyj, dlya byka obidnyj, i Danilov,  chtoby  oberech'
ot nego ranimuyu naturu  Karmadona,  prerval  anekdot  tostom,  posvyashchennym
s®ezdu stomatologov. Dal'she pili i zakusyvali, Danilov  dvazhdy  prikatyval
iz kuhni na stolike smennye blyuda s napitkami, ne raz kompaniya  vpadala  v
horovoe penie. Eshche v bane vodoprovodchik  Kolya  napomnil  Andreyu  Ivanovichu
pesnyu "Romashki spryatalis', uvyali lyutiki...", i teper' Andrej Ivanovich ee s
udovol'stviem pel. Ih s Kolej podderzhival poka eshche ne ustavshij ot ugoshchenij
Kudasov i, chto udivitel'no, tishist Zemskij. I Danilov zapel radi kompanii.
Pesnya ih byla uslyshana nahodivshimsya za stenoj duhovikom iz  detskoj  opery
Klement'evym.  Tot  sejchas  zhe  -  i  zychno  -  zaigral  pro   lyutiki   na
elektroorgane. "Da chto on shumit-to! |tak rybu  v  reke  glushit'  mozhno!  -
rasserdilsya Karmadon. - On i noch'yu gremel!" I  opyat'  v  elektroorgane  za
stenoj chto-to vzorvalos'.
     V razgar zastol'ya pozvonila Klavdiya.
     - Danilov, ty mne nuzhen, - skazala ona. - Sejchas ya za toboj zaedu.
     - Izvini, - skazal Danilov. - U menya gosti...
     - Baby ili muzhiki?
     - Muzhchiny, - skazal Danilov.
     - Skol'ko vas?
     - Pyatero...
     - Vot i horosho, - skazala  Klavdiya.  -  Odin  lishnij.  A  chetveryh  ya
zaberu...
     - Kuda zaberesh'?
     - Tyazhesti taskat'! Nadeyus',  nastoyashchie  muzhchiny  ne  otkazhut  dame  v
pomoshchi...
     - Pri tebe est' Vojnov...
     - Vojnov! Vojnov sozdan dlya nauki. Turki u nego... Ladno. ZHdi menya, -
skazala Klavdiya Petrovna i povesila trubku.
     CHerez polchasa Klavdiya pribyla. Vid imela sportivnyj, budto  sobralas'
na lyzhnuyu progulku. Ona oglyadela gostej Danilova, ostalas'  imi  dovol'na,
prisela na minutu, davaya muzhchinam vremya na sbory.
     - YA vas momental'no privezu obratno, - skazala  Klavdiya.  -  Tam  del
vsego minut na pyatnadcat'... YA by i odna, no kamni tyazhelye...
     Nikolaj Borisovich Zemskij sejchas zhe soslalsya  na  bol'nichnyj  list  i
lyumbago, vyzvalsya storozhit' kvartiru Danilova.
     - A vam i vse ravno ne ostalos' by mesta v mashine, - skazala Klavdiya.
- I potom, takie ogromnye muzhchiny, kak vy, oni ved' samye bespoleznye.
     Zemskij kivnul, soglasivshis'.
     Klavdiya speshila, koridorom i na ulice, k mashine,  shagala  bystro,  ne
oglyadyvayas', uverennaya v svoih  pomoshchnikah,  a  te  staralis'  ot  nee  ne
otstavat'. Danilov-to - po privychke, vodoprovodchiku Kole bylo  vse  ravno,
gde teper' ispolnyat' pesnyu "Proshu menya ne uznavat', kogda vo sne ya  k  vam
pridu", no speshili, vtyanutye v dvizhenie Klavdievoj  energiej,  i  Kudasov,
komu  podobnoe  dvizhenie  prezhde  bylo  by  chuzhdo,  i  Karmadon,  vot  chto
primechatel'no. I potom ehali v vojnovskoj  "Volge"  v  nekoem  napryazhenii,
kuda - neizvestno. No vse -  v  gotovnosti  sejchas  zhe  ispolnit'  pros'by
Klavdii. Ili trebovaniya. Ona sidela za rulem  reshitel'naya,  zloveshchaya,  kak
carica Tamara v holodnom ushchel'e Dar'yala. Bylo temno, i Danilov  ne  ponyal,
kuda  ih  zavezli.  Vyskochili  iz  mashiny  vozle  zabora  tovarnogo  dvora
kakogo-to  vokzala,  skoree   vsego   YAroslavskogo,   Klavdiya   razdvinula
korichnevye doski zabora, propihnula v shchel' vodoprovodchika Kolyu, Karmadona,
Danilova - sama prolezla na tovarnyj dvor, a Kudasova ostavila vozle  shcheli
v dozore. To sugrobami, to po shpalam, to pod  tovarnymi  vagonami  Klavdiya
dolgo vela pomoshchnikov,  budto  gruppu  diversantov,  i  nakonec  vyvela  k
kirpichnoj stene. Vozle steny stoyali sbitye  iz  dosok  yashchiki,  prisypannye
snegom.
     - Dva berem! - skazala Klavdiya. - Ty, Danilov, s etim! A ya - s etim!
     U Danilova "etim" byl vodoprovodchik Kolya, u Klavdii - Karmadon. YAshchiki
okazalis' tyazhelymi, kilogrammov po sem'desyat, lish' dobrosovestnye staraniya
Klavdii vyzvali v Danilove priliv sil, koe-kak dotashchil on s Kolej  yashchik  k
ohranyaemoj Kudasovym shcheli. A Klavdiya s Karmadonom operedili ih  metrov  na
desyat'. Pyhtya, nervnichaya, propihnuli yashchiki v  shchel',  otorvali  eshche  dosku.
Vozle mashiny  pri  svete  fonarej  Danilov  razobral  na  yashchikah  nadpisi:
"Kamchatskaya ekspediciya. Vulkan SHiveluch". Za vagonami v  trevoge,  no  i  s
udal'yu zasvistel storozh. Odin iz yashchikov sunuli v  bagazhnik,  drugoj  -  na
zadnee siden'e, sami vmyalis'  v  mashinu  i,  slovno  by  chuvstvuya  pogonyu,
pomchalis' v avtomobile ulicami s redkimi fonaryami. Kole opyat' stalo  teplo
v mashine, i on zapel, hot' i byl pridavlennyj Kudasovym: "SHapki  proch'!  V
lesu poyut drozdy-y-y-y! Pevchie izbranniki Rossii..."
     Pod®ehali ne k  vojnovskomu  domu,  a  k  domu  Klavdii,  kogda-to  i
danilovskomu, kooperativnomu.  Klavdiyu  s  yashchikami  pustili  liftom,  sami
podnyalis' peshkom. Kudasov drozhal, usy ego dergalis', no Klavdiya  uspokoila
lektora, skazav, chto za eti yashchiki sudit' ego nikto ne budet,  oni  zabytye
i, vidno, nikomu ne nuzhnye. No, vprochem, nyneshnej poezdkoj  ona  poprosila
ne hvastat'sya.
     Kak i bylo  obeshchano,  Klavdiya  otvezla  muzhchin  k  Danilovu.  I  sama
posidela s nimi polchasa. Kvartiru Danilova ona, vozmozhno, i  ukrasila,  no
otchego-to prezhnej dushevnosti v  kompanii  ne  vozniklo.  Kudasov,  obozrev
pustye uzhe tarelki, nashel, chto emu sleduet vernut'sya  k  konspektam.  Bylo
vidno, chto i pri goryachih vtoryh blyudah on by teper' otklanyalsya.  Dusha  ego
byla v smyatenii. Zemskij vblizi Klavdii zatih, hotya i schitalsya buzoterom i
ohal'nikom.  Vodoprovodchik  Kolya  byl  ves'  v  pesnyah.   Odin   Karmadon,
neozhidanno dlya Danilova, proyavil interes k dame.  Nechto  davnee,  znakomoe
Danilovu, zazhglos' v ego glazah. CHasom ran'she pri yavlenii Klavdii  Danilov
obespokoilsya. On znal, chto Karmadonu zhenskij pol posle sluchaev s Sintiej i
korovami Burnabito byl nenavisten i merzok. On zhdal ot Karmadona  postupka
mstitel'nogo ili grubogo. No Karmadon i v mashinu za Klavdiej spustilsya,  i
pod vagony nyryal, i yashchik tashchil! Teper' on smotrel na Klavdiyu  mechtatel'nym
vzorom, poigryval brelokom s kostyanoj obez'yanoj! |ko vse povernulos'!  "Da
ved' ya i sam, kak poslednij  bolvan,  -  podumal  Danilov,  -  kinulsya  za
Klavdiej, volochil durackij yashchik ot vulkana SHiveluch... Navazhdenie kakoe-to!
Vot ved' neistovaya baba! I neumnaya k tomu zhe! I kak eto Vojnov, avtor knig
o Turcii, na nej zhenilsya, ne pojmu!" Vprochem, on tut zhe  vspomnil,  chto  i
sam byl zhenat na Klavdii.
     Klavdiya   vypila   kofe,   poblagodarila   Danilova   za   pomoshch'   i
gostepriimstvo. Danilov hotel  bylo  ee  iz  vezhlivosti  uderzhat',  no  ne
uderzhal. Galantnyj Karmadon vyzvalsya provodit' Klavdiyu. Ta kavalerom  byla
dovol'na, na shutki Karmadona otvechala iskrennim, gromkim smehom. V  dveryah
Karmadon podmignul Danilovu so  znacheniem.  "Nu,  provodi,  provodi..."  -
podumal Danilov.





     K  lyubeznostyam  Klavdii  s  Karmadonom  Danilov  reshil  ne  proyavlyat'
interesa. Ih delo! CHego ot Karmadona on ne ozhidal, tak eto podmigivaniya  v
dveryah. Karmadon byl iz roda s tradiciyami, imel prilichnye manery, a tut  -
kakoe-to balagannoe podmigivanie! I yavnaya naglovatost' vo  vzglyade,  budto
Karmadon - soblaznitel' iz Mytishch. Danilov podumal,  chto  Karmadon,  vidno,
nervnichaet, vo chto  by  to  ni  stalo  zhelaet  istrebit'  v  sebe  Sintiin
kompleks, vozrodit' veru v svoi muzhskie svojstva, da vot  boitsya  hudshego.
CHto zhe u nego vyjdet s Klavdiej-to pri robosti?
     Vodoprovodchik Kolya vse  eshche  pel,  zanyav  divan,  i  treboval,  chtoby
Danilov podygryval emu na skripke.  Nikolaj  Borisovich  Zemskij  podnyalsya,
kryahtya i leleya lyumbago, potyanul Kolyu na vyhod  -  a  ved'  eshche  i  ne  vsya
zhidkost' izoshla iz sosudov. I Zemskij  byl  v  smushchenii.  Na  proshchan'e  on
skazal, chto Danilov - shalun, ne proshlo i neskol'kih  dnej,  a  pri  nem  -
novaya krasivaya zhenshchina. "Neuzheli krasivaya?"  -  sprosil  Danilov.  "Ochen',
ochen' effektnaya dama!" - pokachal golovoj Zemskij.
     Danilov vspomnil, chto vse ego gosti glyadeli  na  Klavdiyu  laskovo,  s
nekim obozhaniem. "Neuzhto ona proizvodit vpechatlenie?" - udivilsya  Danilov.
Sam on davno  uzhe  perestal  zamechat'  v  Klavdii  zhenshchinu.  Teper'  obraz
segodnyashnej Klavdii voznik v ego golove, i on, oglyadev Klavdiyu kak  by  so
storony, podumal, chto ona i vpryam' nedurna i licom i telom i chto Karmadona
mozhno ponyat'...
     Ne prichinit li otpusknik ushcherb Klavdii Petrovne, bespokoit'sya Danilov
ne stal. Eshche neizvestno, o kom sledovalo bespokoit'sya...
     Puteshestvie na tovarnyj dvor ne vyhodilo iz golovy Danilova. On gadal
- sovershili oni ugolovnoe deyanie ili zhe net? Ili  zhe  prouchili  Kamchatskuyu
ekspediciyu, bezzabotno  ostavivshuyu  merznut'  u  steny  yashchiki  ot  vulkana
SHiveluch? Gadal Danilov,  gadal,  potom  vzdohnul,  i  na  glazah  storozha,
bdevshego v tulupe i so svistkom vo rtu,  vozle  kirpichnoj  steny  voznikli
ischeznuvshie bylo yashchiki s prisypavshim ih snezhkom. Storozh tut  zhe  kivnul  i
zadremal, pustiv slyunu v svistok. V staraniyah radi nauki Danilov  pospeshil
i v speshke zabyl,  kakie  yashchiki  s  soderzhimym  -  podlinnye,  a  kakie  -
dublikaty. To li nauka poluchila na tovarnom dvore svoyu  sobstvennost',  to
li Klavdiya ostalas' pri istinnyh nauchnyh  cennostyah.  "A-a!  Ladno!  Potom
razberemsya!" - mahnul rukoj Danilov.
     Karmadon vernulsya v polnoch'.
     Byl on mrachen, ne imel appetita.
     Molcha razdelsya, leg na divan licom k stene, pritih.
     Upryamec Klement'ev, pochiniv k nochi elektroorgan,  zaigral  za  stenoj
kak by s celym orkestrom: "Zachem vy, devushki, krasivyh lyubite..." Karmadon
proskripel zubami, i instrument Klement'eva, pohozhe, rassypalsya.
     "Den' zavtra budet ne iz legkih", - podumal Danilov.
     Vstal Karmadon s utrennimi signalami radio, sorok  minut  trudilsya  s
gantelyami. Danilov nezhit'sya sebe ne dal, a hotel by ponezhit'sya. Tol'ko  on
vyshel iz vannoj, kak Karmadon predlozhil Danilovu oformit' ego kanikulyarnye
bumagi, otpusknoe udostoverenie i progonnye gramoty.
     - Teper' zhe my sostavim i spisok  suvenirov,  -  skazal  Karmadon,  -
chtoby potom ne zabyt'...
     - Vo skol'ko ty otbyvaesh'?
     - V dvadcat' chetyre nol'-nol'...
     - Pod petuhov? - utochnil Danilov.
     - Da, - kivnul Karmadon. - Pod petuhov.
     Govoril Karmadon delovito i kak pan - pisaryu, a glaza  u  nego  stali
holodnye i, uzh tochno, metallicheskie. Na zamshevoj kurtke Karmadona poyavilsya
kruglyj, s shokoladnuyu medal', znachok - sinij byk na chernom  fone  i  slova
"Nichto ne slishkom!". Znachok etot Karmadon, vidimo,  namerevalsya  uvezti  s
soboj. Za chashkoj kofe Danilov, eshche ne privykshij k segodnyashnemu  Karmadonu,
sprosil, ne izlechilsya  li  Karmadon  ot  ran,  nanesennyh  emu  poznan'em?
Karmadon zhestko skazal, chto etot razgovor sleduet ostavit'.  I  voobshche  on
poprosil Danilova o sobytiyah poslednih dvuh nedel' zabyt'. I zabyt' o ego,
Karmadona, razgovorah, vyzvannyh minutnoj slabost'yu.  "Horosho",  -  skazal
Danilov, stal ser'eznym. Tut  Karmadon  dobavil,  vidno,  dlya  togo  chtoby
razveyat' vse somneniya Danilova: kanikuly dlya nego,  Karmadona,  ne  proshli
darom, on stal sil'nee, perestupil v sebe cherez nechto vazhnoe i sozrel  dlya
del bolee znachitel'nyh, nezheli zabavy s civilizaciej volopasov.
     - Da, ya chuvstvuyu v sebe yavnyj priliv sil, - skazal Karmadon.
     Bylo pohozhe, chto na etom ego otkroveniya Danilovu zakonchilis'. Danilov
opyat'  oshchutil  sebya  chut'  li  ne  stancionnym  smotritelem,  kakomu  shubu
sledovalo nakidyvat' na plechi zaezzhego sanovnika. On teper' i ne znal, byl
u nih s Karmadonom razgovor o vremeni "CH" ili ne byl.
     Danilov vdrug podumal, chto Karmadon, vozmozhno, priezzhal i ni na kakie
ne kanikuly, a inspektorom po  ego,  Danilova,  delu.  Ot  etoj  mysli  on
ponachalu zatrepetal, no tut zhe stal voinstvennym.
     Danilov sel  za  pis'mennyj  stol,  prinyalsya  oformlyat'  kanikulyarnye
bumagi Karmadona. Tut gost' opyat' stal prostym i, dazhe neskol'ko zaiskivaya
pered Danilovym, poprosil ego vse otmetit' kak nado. A v kratkom donesenii
o kanikulah byt' spravedlivym.
     - Horosho, - suho skazal Danilov.
     Karmadon - snachala  na  ostrovah  San-Tome  i  Prinsipi,  a  zatem  v
Pankrat'evskom rajone - prihvatil pyat'  lishnih  zemnyh  sutok,  teper'  iz
dokumentov so slovami "ubyl", "pribyl" oni  ischezli.  Sinij  byk  vyshel  v
donesenii Danilova esli  ne  gerojskim,  to  vo  vsyakom  sluchae  dostojnym
reputacii Karmadona  zhivotnym.  Raspisalsya  Danilov  na  bumagah  shkol'noj
ruchkoj sorokovyh godov, derevyannoj, tonkoj,  s  perom  rondo,  buhgalteriya
pastu  i  sinie  chernila  ne  priznavala.  K  mestam  dlya  pechati  Danilov
prilozhilsya razogretoj nad gazovoj plitoj plastinkoj brasleta s bukvoj "N".
V progonnyh gramotah Danilov podcherknul vid topliva i  sistemu  uskoreniya.
Teper' bumagi Karmadona byli v poryadke. Karmadon zavernul ih v nesgoraemyj
platok i prikrepil k shtanam anglijskoj bulavkoj - ploho  vypravlennye  ili
poteryannye otchetnye dokumenty ne odnomu iz znakomyh Danilova  i  Karmadona
stoili kar'ery.
     -  A  esli  ty  reshil  perejti  k  nam,  -  skazal  Karmadon,  -   to
raspisyvat'sya tebe pridetsya ne chernilami...
     - YA znayu... - Danilov bystro vzglyanul na Karmadona.
     - Ty segodnya obeshchal  ob®yavit'  reshenie...  Nash  razgovor  ostaetsya  v
sile...
     - Horosho, - skazal Danilov, - no  davaj  snachala  zakonchim  s  tvoimi
delami, a uzh potom zajmemsya moimi...
     "Znachit, o moem dele on ne zabyl, - podumal Danilov. - Znachit,  i  ne
inspektor on, a i vpravdu byl na kanikulah..." Na dushe  u  Danilova  stalo
spokojnee. I chuvstva ego k Karmadonu potepleli.  "On  -  nichego,  -  reshil
Danilov, - a mrachnyj i vazhnyj - eto potomu chto s zhenshchinami emu ne  vezet".
Danilov chuvstvoval, chto zhelaet ottyanut' reshenie  svoego  dela  hot'  i  do
vechera, malo  li  kakie  usloviya  budut  emu  predlozheny,  chto  ogorchat'sya
zaranee?
     - Teper' suveniry, - skazal Danilov.
     - Da, suveniry...
     S suvenirami  polozhili  tak.  Mnogo  vremeni  na  vybor  podarkov  ne
tratit', a sejchas zhe sostavit' ih spisok. Potom otobrannye veshchi i  yavleniya
Danilov v upakovannom vide bralsya otpravit'  Karmadonu  vdogonku.  Ili  zhe
parallel'nym s Karmadonom kursom. Spisok otkryli devyat'  mehovyh  shapok  i
odna iz verblyuzh'ej  shersti.  Poprosil  gost'  vosem'  yashchikov  s  butylkami
mineral'noj vody osetinskogo kurorta Karmadon  -  dlya  starikov.  Zatem  v
spisok vnesli teplovoz Lyudinovskogo zavoda, Danilov hotel  bylo  vyyasnit',
zachem on Karmadonu, no tot zamyalsya i pokrasnel. "Ladno", - skazal Danilov.
Dal'she poshli kinofil'my, v tom chisle s uchastiem Sintii K'yukomb. Zahotelos'
Karmadonu uvezti na pamyat' kop'e stranstvuyushchego rycarya  Reznikov'esa,  uzhe
pochinennoe.  Vnesli  v  spisok  pyat'  tonn  zhevatel'noj  rezinki,  Danilov
prikinul, v kakih stranah brat' emu rezinku, podumal, chto neskol'ko  pachek
on nepremenno prikarmanit i ugostit Mishu Muravleva i  eshche  kogo-nibud'  iz
detej.  Karmadon  nastaival  na  tom,  chtoby   suvenirom   byl   otpravlen
polyubivshijsya   emu   kommentator   figurnogo   kataniya,   odnako   Danilov
predpolozhil, chto tot ucepitsya za mikrofon i  nikuda  ne  uletit.  Karmadon
rasstroilsya,  no  tut   Danilov   ugovoril   ego   zamenit'   kommentatora
prostranshchikom iz  Mar'inskih  ban'  dyadej  Narikom,  podavavshim  Karmadonu
prostynyu,  odnako  vspomnil,  chto  dyadya  Narik  -  musul'manin,  a  oni  s
Karmadonom - vovse ne dzhinny. V konce koncov kommentator byl kompensirovan
kometoj Kogouteka i ledencami na palochke "Sinij  byk".  Karmadon  poprosil
zapisat' chto-nibud' dlya demonicheskih dam, i tut  uzh  Danilov  rasstaralsya!
Sekciyam, lyubeznym  zhenskomu  glazu,  v  parizhskih  magazinah  "Samariten",
"Monopri", "Prizyunik" predstoyalo oskudet'! I sgoret'! "Nado by  i  mne,  -
podumal Danilov, - pri sluchae  poslat'  koe-chto  i  koe-komu...  Himeko  i
Anastasii -  nepremenno!  Hotya  Anastasiya  ot  menya  teper'  nichego  i  ne
primet..." Danilov vzdohnul.  Eshche  v  spisok  voshli  marki  s  olimpijskim
gasheniem, izverzhenie vulkana Tyatya,  lekciya  Kudasova,  rasprostranennaya  v
seti, i s  otvetami  na  zapiski,  lombardskoe  kreslo  delovogo  cheloveka
Rishara, vyzvavshee ot®ezd byka Vasiliya, veselyj pamyatnik Gogolyu s bul'vara,
morskaya kapusta v bankah,  chetyre  elektroorgana,  ochered'  za  kovrami  u
Moskvoreckogo univermaga, rostokinskij akveduk. Spisok protyanulsya  eshche  na
pyatnadcat' punktov.
     - Poka hvatit, - skazal Danilov, - a k vecheru chto-nibud' vspomnim...
     - Navernoe, hvatit.
     Tut Danilov  podumal,  chto  rostokinskim  akvedukom  on  rasporyadilsya
naprasno. Ego sleduet ostavit' na meste I vid on imeet krasivyj. I zaslugi
pered gorodom. Kak-nikak stoit dvesti let.  Zahotel  on  zamenit'  akveduk
otkrytym bassejnom "Moskva", ot koego moknut i tuhnut kartiny  s  knigami,
no i bassejn emu stalo zhalko.
     Suvenirami Karmadon, kazalos', byl dovolen, Danilova eto  poradovalo.
Odnako opyat' Danilov ulovil v sebe zhelanie ugodit' Karmadonu,  otchasti  ne
beskorystnoe. "A-a, ladno... - podumal Danilov, - poslednij  den',  a  tam
opyat' stanu sam soboj..." Tut on soobrazil, chto  ne  meshalo  by  v  spisok
suvenirov vstavit' al't Al'bani, vstavit' i zabyt' ego otpravit' vmeste  s
Karmadonom... "Net, nikogda, - sejchas zhe ostanovil  sebya  Danilov.  -  Ish'
hitrec kakoj!" - prigrozil on sebe pal'cem.
     A Karmadon opyat' stal ser'eznym i nadmennym. Kak i polagalos'  demonu
sed'moj stat'i Vidno, vysokie mysli posetili ego.
     - U nas den' vperedi,  -  skazal  Danilov.  -  Kak  ty  predpolagaesh'
provesti ego?
     - V razgule, - skazal Karmadon.
     No bez predvkusheniya udovol'stvij skazal, a holodno, tverdo, budto pod
razgulom ponimal ne persidskie plyaski i ne bit'e zerkal, a priem  snadobij
i chtenie istochnikov. Ili zhelal pokazat', chto on sam nynche  sebe  hozyain  i
obojdetsya bez  provozhatyh  i  sotrapeznikov.  Danilov  opyat'  pochuvstvoval
rasstoyanie mezhdu nim i Karmadonom, pozhalel o svoej dushevnoj prostote.  "Nu
i pust' gulyaet, - podumal on, - hot' odin, hot' s kem... Hot' s Klavdiej!"
U samogo Danilova ne bylo zhelaniya puskat'sya v razgul, a prisutstvovat' pri
razgule drugih, chtoby potom razvodit' gulyak na kvartiry, - tem  bolee!  No
chto on mog podelat'?
     - Sejchas pridut Zemskij i vodoprovodchik, - skazal Karmadon,  -  i  my
dvinemsya...
     - Kuda eto? - sprosil Danilov.
     - V Paveleckij vokzal.
     Odnako pervym prishel  ne  Zemskij  i  ne  Kolya,  a  Kudasov.  Danilov
polagal, chto posle vcherashnego proisshestviya Kudasov otsizhivaetsya gde-nibud'
v ukrytii i uzh ego dom  nameren  obhodit'  za  pyat'  verst.  Usy  Kudasova
shevelilis'.  Bylo  vidno,  chto  Kudasov  prityanut  na  kvartiru   Danilova
bol'shimi, hot'  i  smutnymi  nadezhdami,  vyzvannymi  segodnyashnimi  zateyami
Karmadona. "Kak  on  ih  pochuvstvoval?"  -  udivilsya  Danilov.  Robok  byl
Kudasov, nerven, chto-to nastorazhivalo ego i pugalo,  a  vot  slovno  kakaya
strast' pomimo voli Kudasova  podhvatila  ego  i  prinesla  syuda.  "Mozhet,
Karmadon narochno zavlek Kudasova, - podumal  s  opaskoj  Danilov,  -  chtob
vzyat' nad nim i pokurazhit'sya?"
     Uzh bol'no pronzitel'nye byli glaza u Karmadona.
     K dvenadcati yavilis' Zemskij i vodoprovodchik Kolya. Okazalos', chto oni
i dogovorilis' vchera o  dvenadcati  chasah.  Pravda,  Kolya  vse  zabyl.  No
Zemskij pomnil.
     V restorane Paveleckogo  vokzala  vzyali  stolik  s  shest'yu  stul'yami.
Rasporyazhalsya Karmadon. Ego kak by provozhali, pili za Irkutsk  i  sibirskie
prostory. Hotya na etom vokzale pit' polagalos' by  za  Tambov  i  Saratov.
Posle pervyh ryumok pribludnye  druz'ya  Karmadona  zahmeleli  bystree,  chem
sledovalo by, to li ot vcherashnego osnovaniya, to li ot vozduha  Paveleckogo
vokzala. Danilov i voobshche pit' ne zhelal, a tut, nablyudaya nekij  nepriyatnyj
holod v glazah Karmadona, nameren  byl  derzhat'  sebya  v  rukah.  Karmadon
shepnul na uho, vlastno shepnul:
     - Danilov, ne peredergivaj karty! Ne starajsya byt' postnee  drugih...
Ili ya poschitayu, chto ty mne ne doveryaesh', i obizhus'!
     Danilov sejchas i vpravdu ne doveryal Karmadonu.  Odnako  i  ne  hotel,
chtoby Karmadon byl im nedovolen. Naoborot, hotel, chtoby tot ochen'  im  byl
dovolen. "Nu i ladno! - dumal Danilov. -  Nu,  v  ego  poslednij  noneshnij
denechek, zhelaniya ego ispolnyu, i ladno... I usloviya ih primu... CHto mne eta
kancelyariya, chto ta!" Danilov davno schital: sleduet vsegda ostavat'sya samim
soboj v glavnom, a v melochah -  ustupat',  melochej  mnogo,  oni  na  vidu,
ottogo-to i kazhutsya sushchestvennym, glavnoe zhe - odno i v glubine, ustupki v
melochah i sozdayut vidimost' podchineniya i prilezhnosti. Pust'  schitayut,  chto
on poslushnyj. No on-to kak byl Danilov, tak i budet im.
     Potom sideli v restorane Rizhskogo vokzala, potom  Kurskogo.  Kogda  i
kak uvleksya Karmadon zheleznodorozhnoj kuhnej, Danilov ne znal, sprosit'  zhe
teper' ob etom Karmadona bylo neudobno. Rizhskij restoran okazalsya  nichego.
Kurskij zhe kompaniyu vozmutil - tol'ko chto  skaterti  v  nem  byli  chistye.
Dal'she otchego-to kushali stoya v zheltom bufete pri  stancii  Butovo.  Kushali
mnogo s kakih-to sverkayushchih legkih  tarelochek  iz  fol'gi,  vse  bol'she  -
varennye vkrutuyu yajca  i  seledku  na  chernom  hlebe.  Zapivali  "Severnym
siyaniem" i tri shest'desyat dvumya. Butylki Karmadon bral s pola i  budto  by
iz-pod  shtanin.  Butovskie  lyubiteli  interesovalis',   otkuda   vodka   v
voskresnyj den', Danilov ob®yasnyal,  chto  s  platformy  Katuar  Savelovskoj
dorogi, tam nynche torguyut. Lyubiteli totchas bezhali k  elektrichkam,  imeya  v
vidu platformu Katuar. I tut Danilov ponyal, chto oni vpyaterom  zhuyut  shproty
uzhe ne v Butove, a v bufete stancii  L'vovskaya.  "|dak  my  skoro  v  Tule
pryanikami stanem ugoshchat'sya!" Potom byli i pryaniki.
     V glazah Karmadona i v ego gubah, kogda on zadumyvalsya  i  ne  zheval,
bylo chto-to razbojnich'e, zataennoe, bylo  i  vysokomerie,  i  brezglivost'
byla. Danilov ponimal - sledovalo zhdat' ot Karmadona kakoj-to vyhodki, uzhe
ne uharskoj, a raschetlivoj, i kak by eta vyhodka kogo ne pogubila!  Odnako
kogda Karmadon kushal zheleznodorozhnye ugoshcheniya, pil "Siyanie", on delal  eto
s udovol'stviem i s takim appetitom, tak vkusno, chto Kudasov,  uzh  na  chto
byl gurman i privereda, a i tot, uvlechennyj azartom Andreya Ivanovicha, odno
za drugim proglatyval yajca vkrutuyu.
     Pil Danilov ponevole, pil, no vse zhe zamechal, kakimi glazami Karmadon
nynche glyadel  na  zhenshchin.  Golodnye  eto  byli  glaza,  zhazhdushchie.  V  inye
mgnoveniya, osobenno kogda bufetchica plyla nad pivnoj  penoj  polozhitel'noj
grud'yu, glaza Karmadona otrazhali strasti, volnen'e v kipuchej krovi. Mnogie
zhenshchiny, popadavshie v pole zreniya Karmadona,  trogali  ego,  no,  pozhaluj,
bufetchicy i oficiantki - bolee vseh. Vse v nature Karmadona, vidno, tak  i
trebovalo nynche upoeniya i revansha. Zemskij, kazalos', byl uzhe ne zdes',  a
neizvestno gde, no i to obratil na eto vnimanie.
     - Andrej Ivanovich! - tolknul on v bok Karmadona  v  bufete  platformy
SHarapova Ohota. - Da vy ne teryajtes'! I ona na vas glazishchi pyalit! Von  uzhe
i syru lishnij lomot' vam na blyudce polozhila... Vy ne robejte, a pryamo i na
shturm!
     - Net, - tiho skazal Karmadon, - ona horosha... No u menya  nynche  est'
dama serdca. Ona odna, i bolee nikto... No eto potom, potom!
     S toj minuty on stal glyadet'  na  zhenshchin  skromnee  i  prohladnej.  A
Danilov pochuvstvoval, chto slova  Zemskomu  skazany  vser'ez.  "A  vprochem,
mozhet, emu i vpryam' s bufetchicy nachat'? Dlya razgonu... - rassudil Danilov.
Tut zhe on  vzvolnovalsya:  -  Kakaya  zhe  eto  takaya  dama  serdca?  Neuzheli
Klavdiya?" CHto zhe, Klavdiya umela  lyubit',  podumal  Danilov  s  neozhidannoj
nezhnost'yu k prezhnej zhene.
     Otchego-to Danilovu stalo trevozhno. No ne iz-za Klavdii.
     Odnako  tut  zhe  v  ih  progulke  nachalas'  takaya   kuter'ma,   takaya
pol'ka-kadril', takaya katavasiya, chto i myslyam o zhenshchinah v golove Danilova
mesta ne ostalos'. Mozhet, imenno eto i byl Karmadonov razgul - opyat' pili,
opyat' kushali, opyat' peli i to kuda-to ehali, a to stoyali na  meste.  Ehali
vse bol'she v vagonah-restoranah. A  stoyali  opyat'  v  stancionnyh  bufetah
vozle plastmassovyh stolikov ili prosto u sten. "A chto? - reshil Danilov. -
Davaj-ka i nap'yus'. Ili  hotya  by  pritvoryus'  p'yanym.  Esli  segodnya  mne
pridetsya prinimat'  usloviya  i  stavit'  podpis',  ya  potom  vsegda  smogu
skazat', chto byl netrezv. YA i svidetelej privedu!" Zemskij i vodoprovodchik
Kolya byli uzhe v blazhennoj nevesomosti, no na nogah derzhalis',  proizvodili
dvizheniya, inogda uchastvovali i v razgovore i uzh, konechno, rty otkryvali po
delu. Kudasov vse eshche shevelil usami i byl, vidimo, chem-to udivlen, neyasnye
dumy poroj brodili v nem. Dumy eti Kudasov  gnal,  nabrasyvayas'  na  pishchu,
voznikavshuyu vblizi nego. I pishcha-to byla odna - vse te zhe shproty na  chernom
hlebe, lomtiki seledki pri varenyh yajcah, korejka v chernyh i ryzhih tochkah,
kuski varenoj kuricy s  kostyami,  kotorye  ran'she  v  ptice  ne  vodilis',
figurnye pryaniki "podmoskovnye" bulyzhnoj tverdosti,  syry,  slovno  by  iz
sploshnoj  korki,  pravda,  s  dyrochkami,   i   pirozhki   s   kotletoj.   V
vagonah-restoranah bylo priyatnej - i sideli, i kuda-to ehali,  to  v  odnu
storonu, to v druguyu, k syram i sel'di  imeli  eshche  borshch  v  metallicheskih
miskah i rybu hek s grechkoj. A to  i  zelenyj  goroshek.  Pri  etom  Andrej
Ivanovich opyat' tak nabrasyvalsya na ugoshcheniya, s takoj  zhadnost'yu  unichtozhal
ih, chto i vse v kompanii proyavlyali zhadnost' k zheleznodorozhnoj ede.  Slovno
vyrosli v budke putevogo  obhodchika.  SHla  kakaya-to  sladkaya  zhizn'!  Odin
vagon-restoran prekratil priem gostej iz-za ih kompanii, a produktov v nem
bylo zahvacheno do stancii "Mineral'nye Vody". Okazalos', oni  v  ekspresse
"Samara", i tam restoran skoro vyshel iz stroya.  Zakrylis'  i  dva  Golubyh
Dunaya na Kazanskoj doroge. Danilovu  bylo  udivitel'no:  "Kuda  zhe  eto  v
nego-to? Da i  v  nas?  Nu  ladno,  Karmadon  pust'...  Dorvalsya  zayac  do
kapusty... Emu i nado... A my-to chto?" - Danilov pokachal golovoj,  no  tut
zhe proglotil varenoe  yajco.  A  Kudasov  -  dva.  Mimo  ih  bufeta  proshel
pripisannyj k Podol'skomu myasokombinatu sostav so  svin'yami.  "Nu,  sejchas
odnogo vagona ne doschitayutsya!" - podumal Danilov. Vidno, dogadka ego  byla
spravedlivoj, v bufete totchas zhe vozniklo mnozhestvo tarelok s korejkoj,  v
chernyh i ryzhih tochkah, yavno ot proshedshego sostava. "|to Karmadonov razgul?
- zadumalsya Danilov. - Ili on eshche  vperedi?  I  kogda  uchudit-to  Karmadon
chto-nibud'?" Danilov  byl  uveren,  chto  Karmadon  uchudit,  no  teper'  on
razmyshlyal  ob  etom  bez  trevogi  i  durnyh  predchuvstvij,  a  lenivo   i
blagodushno, slovno prikidyval, kogda zhe nakonec Karmadon  dernet  hlopushku
za nitochku.
     - Mne by tut zhit'! - skazal emu Karmadon.
     - Gde tut?
     - Vot zdes', - skazal Karmadon, obvel vzglyadom  steny  bufeta,  -  na
Zemle. Hot' by i vodoprovodchikom Kolej...
     Kolya poblizosti  tut  zhe  vstrepenulsya  i  zapel:  "Berezovym  sokom,
berezovym sokom..."
     - To est' kak? - udivilsya Danilov.
     - A tak, - skazal Karmadon i vzdohnul. Byl on prost teper' i pechalen.
I pechal'-to ego sovsem inaya byla, nezheli chetyre dnya nazad. Togda  Karmadon
stradal ot sobstvennoj slabosti, teper' zhe on byl v sile, a vot chut' li ne
plakal.
     Danilov glyadel na Karmadona rastroganno,  zhalel  odnokashnika.  Skazal
emu:
     - Bros'!.. |to iz-za Sintii. Ili iz-za Klavdii... |to projdet...
     Glupost' skazal, hotya i ne sovsem glupost'. No  chto  on  mog  skazat'
teper' umnogo? P'yan byl...
     Tut Karmadon, vidimo, spohvatilsya,  i  kompaniya  v  bakinskom  poezde
pereehala cherez Oku. Neozhidanno sel'd' i yajca smenil tava-kebab, vyzvavshij
nehoroshie slova Karmadona. Danilov vypil chto-to pod  tava-kebab  i  sovsem
zagudel. Vozduhu  emu  svezhego  zahotelos'.  On  vdrug  pochuvstvoval  sebya
metallicheskim  kruglyakom  -  yubilejnym  rublem  ili  pamyatnoj  medal'yu,  -
privedennym  vo  vrashchenie  na  gladkoj  poverhnosti  stola.  Danilova  vse
krutilo, krutilo, on nadeyalsya, chto dvizhenie vot-vot prekratitsya i  kruglyak
zatihnet, odnako dvizhenie ne prekrashchalos'. Ne v bakinskom oni uzhe ehali, a
sideli na vokzale stancii Morshansk-2. I Morshansk-Vtoroj  ischez,  utonul  v
snegah s tambovskimi volkami ili okorokami, chto tam u  nih  tambovskoe,  i
teper' uzhe minskij poezd  pustil  v  svoj  uyut  irkutskogo  zhitelya  Andreya
Ivanovicha i ego tovarishchej. "Zachem mne Minsk! - probormotal Danilov, kak by
protestuya. - Net, sejchas eto vrashchenie  zakonchitsya,  zakonchitsya!"  -  dumal
Danilov.
     Kruglyak uzhe bil krayami o poverhnost' stola.
     I tut tishina vatoj zatknula Danilovu  ushi.  Dvizhenie  prekratilos'...
Danilov na lyzhah stoyal v parke ili v lesu. Daleko  vperedi  vidnelis'  pod
derev'yami lyzhniki. Ryadom voznik Karmadon. I on byl na lyzhah.
     - Vse, - skazal Karmadon. - Trapeza okonchena. Syt ya. I nadolgo. Ty-to
syt?
     - Syt... - probormotal Danilov.
     Golova ego byla tyazheloj, odnako nogi mogli dvigat' lyzhami.
     - Teper' prishla pora svidaniya, - skazal Karmadon. -  Zdes'  my  ee  i
uvidim...
     - YA poedu, - skazal Danilov, - ya tebe i tvoej dame serdca - lishnij...
     - Podozhdi, - poprosil Karmadon.
     "Robeet, chto li, on? -  podumal  Danilov.  -  Syt  ved'  uzhe,  a  vse
robeet..." Teper' Danilov ponyal,  chto  oni  s  Karmadonom  v  Sokol'nikah.
Danilov v etu zimu vstal na lyzhi vpervye, shel po lyzhne skverno. Da i lyzhnya
byla nehorosha, obledenela, noch'yu sneg chut' prisypal ee, no vse ravno  lyzhi
skol'zili slovno v ledyanyh zhelobah.
     - Sejchas my ee uvidim... - prosheptal Karmadon. Danilov  pochuvstvoval,
chto Karmadon volnuetsya. Karmadon ponachalu skol'zil  reshitel'no.  No  potom
vzyal i svernul vlevo, poshel po nastu i ne spesha, yavno ottyagivaya  mgnovenie
vstrechi.
     - Ty hot' svidanie-to ej naznachil? - sprosil Danilov.
     - Net, - skazal Karmadon. - Da eto i ne  sut'  vazhno...  Kstati,  ona
tvoya znakomaya... Ty na menya ne obizhajsya...
     - CHto uzh tut obizhat'sya-to... - probormotal Danilov.
     - V poslednie dni ya ee vecherami to u teatra videl, to u tvoego  doma.
Navernoe, ona iskala vstrechi s toboj... - skazal Karmadon.
     - CHto? - podnyal golovu Danilov. Rech' shla ne o kakoj Klavdii.
     - A von i ona, - Karmadon tknul palkoj vpered. - Na gorke...
     Na gorke stoyala Natasha.
     - Predstav' menya ej, - skazal Karmadon. Skazal kak prikazal.
     Redko Danilov teryalsya, a tut rasteryalsya. Serdit' Karmadona  on  nikak
ne hotel. Danilov nelovko pod®ehal k Natashe, stal  govorit'  ej  shutlivye,
glupye slova, i,  chto  udivitel'no,  ona  otvetila  na  nih  s  ulybkoj  i
bespechno, budto nikakih nedorazumenij  mezhdu  neyu  i  Danilovym  ne  bylo.
Podkatil Andrej Ivanovich Somov iz Irkutska, byl predstavlen Natashe, i  emu
Natasha ulybnulas'.
     Andrej Ivanovich vyrazil somnenie, chto vryad  li  takaya  ocharovatel'naya
devushka sumeet s®ehat' s takoj opasnoj gorki. I  Natasha  tut  zhe  s®ehala.
Lovko s®ehala i krasivo,  pozvolila  sebe  sdelat'  krutye  virazhi,  budto
spuskalas' na gornyh lyzhah, elastichnyj kostyum sidel na nej horosho, i  bylo
vidno, chto telo u Natashi ne tol'ko muzykal'noe, no sportivnoe  i  sil'noe.
"Neuzheli i vpravdu, - podumal Danilov, - ona  iskala  vstrechi  so  mnoj  u
teatra i v Ostankine? CHto zhe ya, duren', zhdal-to?"
     Odnako segodnyashnyaya Natasha Danilova  udivlyala.  On  privyk  videt'  ee
ser'eznoj, poroj pechal'noj, teper' zhe ona byla veseloj, dazhe  ozornoj.  Da
Natasha li eto? Kak ne stydno bylo Danilovu, on  vse  zhe  skosil  glaza  na
indikator. Vyhodilo, chto Natasha. I budto  by  ne  igrala  ona  sejchas,  ne
draznila ego, Danilova, a nahodilas' v sostoyanii  estestvennom  dlya  sebya.
Neuzheli yavlenie Karmadona tak podejstvovalo na  nee?  Danilov  nahmurilsya.
Podderzhivat' svetskij razgovor s Natashej i Karmadonom on byl ne v silah  i
dazhe chut'-chut' otstal ot nih, yakoby dlya togo, chtoby  popravit'  kreplenie.
"Ona ved' koketnichaet s nim, a na menya smotrit kak na pustoe mesto! On mil
ej!" - dumal Danilov. S vozmushcheniem dumal i s yarost'yu, budto byl  mavr,  a
ne ostankinskij zhitel'.
     Tut emu yavilas' mysl'. A pust'  Karmadon  uhodit  s  Natashej,  on  zhe
otstanet. Tak budet luchshe dlya vseh. I dlya Karmadona. I dlya nego, Danilova.
I dlya Natashi. Davno sledovalo by prekratit' ih s Natashej  otnosheniya.  Lish'
po slabosti Danilov druzhbu s Natashej oborvat' ne mog. Teper' byl sluchaj...
Na mgnoven'e Danilov podumal, chto on boitsya ne ugodit'  Karmadonu,  vot  i
prinyali ego mysli etakoe napravlenie. No opyat' on zaglyanul na  lyzhnikov  i
opyat' vz®yarilsya: "Net, ona lyubeznichaet s nim, do menya ej net  dela!  Nu  i
pust'! Nu i horosho! YA i otstanu...  Skazhu,  chto  pojdu  kormit'  belok,  i
vse..."
     - Danilov, - okliknul ego Karmadon, - ty vse otstaesh'!
     - Otdacha sil'naya, - skazal Danilov.
     - Ty v maz' ne  popal!  -  rassmeyalsya  Karmadon,  i,  kak  pokazalos'
Danilovu, so znacheniem.
     - CHto zhe vy tak, Volodya, s maz'yu-to! - lukavo ulybnulas' Natasha. -  A
govorili, chto lyzhi lyubite, chto v Sokol'niki chasto hodili. Vot ya i reshila v
Sokol'niki priehat'...
     - |to ya ran'she syuda hodil, kogda u menya vremya bylo...
     "Ona uzhe so mnoj i na "vy!" - podumal  Danilov.  Odnako  v  slovah  o
Sokol'nikah on ulovil nekij namek na to, chto Natasha, vozmozhno, iz-za  nego
nynche zdes'.
     - Natasha, izvinite nas, pozhalujsta,  -  skazal  Karmadon.  -  Delovoj
razgovor vam budet ne interesen, a ya segodnya uezzhayu, i mne  koe-chto  nuzhno
obsudit' s Volodej. YA otvedu ego na sekundu v storonu, vy ne obizhajtes'...
     Otoshli.
     - YA dumayu, - skazal Karmadon, i byla v ego golose nekaya delikatnost',
- chto teper' ty, tochno, lishnij...
     - Net, - skazal Danilov tverdo, - ty oshibaesh'sya.
     - Neuzheli ty reshil chinit' mne prepyatstviya? - udivilsya Karmadon. -  Ty
dolzhen ponyat', kak nuzhna mne teper' ona... Imenno ona.
     - |to isklyucheno, - skazal Danilov.
     - Da ty chto! YA ved' ser'ezen sejchas... YA tri dnya kak prismotrel ee. A
vyshlo, budto ona mne byla nuzhna davno...  Drugie  zhenshchiny  mne  teper'  ne
nuzhny... YA uzhe ne slab, ya uveren v sebe...
     - I ya ser'ezen, - skazal Danilov.
     - CHto  zhe  nam,  siloj,  chto  li,  pridetsya  merit'sya?  -  usmehnulsya
Karmadon.
     - Kak pozhelaesh', - skazal Danilov. - YA ne otstuplyu.
     Glaza u Karmadona stali zlye i zelenye. Tol'ko chto on razgovarival  s
Danilovym kak s priyatelem, ch'e upryamstvo razdrazhalo, no ne davalo  povodov
dlya ssory. Teper' zhe Karmadon byl holodnym ispolinom, takomu - chto chuvstva
v zhizni melkih tvarej! Vse zhe Karmadon poka ne bujstvoval, derzhal  sebya  v
rukah, a ved' soki v nem burlili posle trapez na vokzalah i v  pridorozhnyh
bufetah.
     - Ty chto, Danilov, - skazal Karmadon, - zabyl, kto ty, kto ya, zabyl o
svoih obstoyatel'stvah?
     - YA ni o chem ne zabyl, - ugryumo skazal Danilov.
     - Stalo byt', ty ne dumaesh' o posledstviyah.
     - YA obo vsem pomnyu...
     - Nu, smotri...
     Danilov mog predpolozhit', chto namereniya Karmadona otnositel'no Natashi
iskrenni, no on podumal, chto  pomimo  vsego  prochego  Karmadonu  interesno
teper' ispytat' ego, Danilova, unizit' ego  i  podchinit'  sebe,  ottogo-to
lyubopytstvo net-net, a voznikalo v  zlyh  Karmadonovyh  glazah.  |to  bylo
merzko. Danilov chut' bylo ne udaril Karmadona. No poshchechina  privela  by  k
poedinku.
     - Horosho, - skazal Karmadon. - Ob®yasnenie schitayu zakonchennym.  Ty  ne
otstupish'. No i ya ee ne ustuplyu.
     - Esli tak, - tiho skazal  Danilov,  -  to  ty...  to  vy  beschestnyj
soblaznitel'. I prosto skotina.
     Danilov snyal s pravoj ruki perchatku, nasadil ee na alyuminievoe ostrie
lyzhnoj palki i podal perchatku Karmadonu. Sobstvenno govorya, eto byla i  ne
perchatka, a vyazanaya varezhka, no Karmadon, podumav, prinyal varezhku. On  byl
bleden, Danilov slyshal skrezhet zubov Karmadona, hotya chelyusti  ego  i  byli
szhaty, a v glazah Karmadona  to  i  delo  voznikalo  fioletovoe  mercanie.
Danilov boyalsya teper', kak by Karmadon ne brosil  ego  perchatku  -  kakovo
tomu bylo stavit' pod ugrozu ne  tol'ko  svoe  sushchestvovanie,  no  i  svoyu
kar'eru! - odnako zhili  vse  zhe  v  Karmadone  ponyatiya  o  chesti,  varezhku
Danilova on polozhil v karman.
     - Zavtra utrom, - proiznes Karmadon i ukazal vverh:  -  Tam.  Usloviya
obgovorim s pomoshch'yu sekundantov. Teper' razreshite otklanyat'sya  i  pokinut'
Zemlyu.
     I Danilov poklonilsya Karmadonu.
     Natasha spustilas' s  gorki,  pod®ehala  k  Danilovu  s  Karmadonom  i
pointeresovalas', ne konchili li oni sekretnichat'.
     -  Konchili,  -  skazal  Karmadon,  -  i  vyhodit,  chto  mne   sleduet
otpravlyat'sya domoj i na vokzal. Inache opozdayu. Proshchajte.
     - A ya provozhu gostya, - suho skazal Natashe Danilov.
     Molcha ot®ehali oni ot Natashi metrov na dvesti, i tut Andrej Ivanovich,
priezzhij iz Irkutska, ne dozhdavshis' petuhov, rasseyalsya v vozduhe.
     Danilov pobrel k vyhodu iz parka.
     Vozle  hokkejnogo  dvorca  v  gruppe  pozhilyh  lyzhnikov   on   uvidel
chestolyubivogo poruchenca Valentina Sergeevicha.
     Valentin Sergeevich kushal morozhenoe i hihikal.





     V chetyre chasa utra Danilov sel k pis'mennomu stolu.  On  nameren  byl
pisat' zaveshchanie. Odnako, oglyadev steny i potolok,  ponyal,  chto  zaveshchat',
krome  dolgov,  nechego.  Togda  on  sobralsya   pisat'   rasporyazhenie.   No
"rasporyazhenie" zvuchalo slovno by prikazanie ili trebovanie, a  prikazyvat'
on nikomu ne mog, da i ne sobiralsya.
     Noch'yu, na vstreche sekundantov, bylo uslovleno, chto ezheli  ne  povezet
Danilovu  i  on  v  hode  poedinka  poteryaet  svoyu  sushchnost',  ego  zemnoe
sushchestvovanie zakonchitsya kak by v rezul'tate neschastnogo sluchaya. Dlya lyudej
Danilov to li popadet pod tramvaj, to li bol'shaya sosul'ka svalitsya na nego
na prospekte Mira.
     Danilovu bylo grustno. Poroj, kogda on glyadel na knigi,  na  papki  s
notami, kogda on dumal o milyh ego  serdcu  lyudyah,  o  muzyke,  glaza  ego
stanovilis' vlazhnymi. I Danilov ter perenosicu. Odnako Danilov pomnil, chto
v poedinke on mozhet  rasschityvat'  lish'  na  sobstvennuyu  volyu,  a  potomu
elegicheskie sostoyaniya, krome vreda, nichego ne prinesut. On eshche  ne  ostyl,
byl serdit i voinstven i sovsem  ne  zhelal  byt'  streloj  pronzennym.  No
holodnym umom on imel v vidu i sobstvennuyu pogibel', kak odnu iz  real'nyh
vozmozhnostej segodnyashnego utra On ne hotel, chtoby ego ischeznovenie naneslo
ushcherb komu-libo iz lyudej Osobenno tem, komu on byl dolzhen. Vot  on  i  sel
pisat' zaveshchanie. Ili ne zaveshchanie, a neizvestno  chto.  Nalichnyh  deneg  u
Danilova ne bylo, dragocennostej tozhe, ne imel on ni mashiny, ni  dachi.  On
rasschityval na sovest' strahovyh uchrezhdenij. I Al'bani byl zastrahovan,  i
zhizn' Danilova byla  zastrahovana.  Na  bumazhke  Danilov  napisal  teper',
skol'ko on komu dolzhen i chto den'gi eti - tut Danilov obrashchalsya neizvestno
kuda - sleduet iz strahovyh summ blagodetelyam vozvratit' Zdes' zhe  Danilov
i raspisalsya samym tshchatel'nym obrazom. On podumal: a vdrug miliciya  otyshchet
al't Al'bani? Komu ego-to ostavit'? Esli by Muravlevy igrali na al'te,  on
by im ostavil... Iz Muravlevyh odna nadezhda byla na pyatiklassnika Mishu, on
i osetinskij tanec simd na noskah razuchival vmeste s klassom i ispolnyal  v
shkol'nom hore pesnyu Pahmutovoj "Pejte,  deti,  moloko,  budete  zdorovy!".
Mishe Danilov i reshil opredelit' instrument: vdrug podarok projmet mal'chika
i obratit k muzyke! Esli by u samogo Danilova  byl  syn...  Danilov  opyat'
opechalilsya, no sejchas zhe, ne zhelaya  raskisat',  izgnal  iz  sebya  grustnye
chuvstva. A oni vernulis'. Teper' iz-za  knig.  Danilov  raspredelyal,  komu
otojdut  kakie  knigi,  knigi  byli  redkie,  prekrasnye  knigi,  Danilovu
soznanie togo, chto on, mozhet byt',  nikogda  uzhe  ne  prikosnetsya  k  etim
knigam, prichinilo bol'. CHast' svoej strahovki Danilov otpisal na  Klavdiyu,
ona privykla k ego vznosam za kooperativnuyu  kvartiru,  Danilov  ne  hotel
obizhat' i ee. Klavdiya niskol'ko ne byla vinovata v peremene ego sud'by.
     Na vsyakij sluchaj Danilov privel v  poryadok  i  demonicheskie  otchetnye
dokumenty. Suveniry Karmadonu byli zakazany, i, esli by Karmadon otkazalsya
teper' platit' za nih ili ne  smog  by  sdelat'  eto,  Danilov  gotov  byl
prinyat' traty na sebya. Vpolne  vozmozhno,  chto  i  vcherashnie  kutezhi  mogli
postavit' v vinu Danilovu. Danilov postaralsya uchest'  rashody  na  nih  do
kopejki. Kogda uchel, udivilsya. Skol'ko oni s®eli-to vsego! Litry  Danilova
ne izumili, zhidkost' sejchas zdes' - i tut zhe ee net,  no  kuda  vmestilis'
desyatki kilogrammov pishchevyh produktov! Da  chto  tam  desyatki  kilogrammov!
Centnery! Tonny!
     Tot vagon  so  svin'yami,  pripisannyj  k  Podol'skomu  myasokombinatu,
tochno, otoshel v pol'zu kompanii. Seledki v lomtyah bylo prinyato  Karmadonom
i  tovarishchami  746  kg,  ne  schitaya  nevesomyh  hvostov.  YAic,  vkrutuyu  i
nedovarennyh, 412 tysyach shtuk, iz  nih,  kak  vyyasnil  Danilov,  82  tysyachi
porchenyh. Na shproty, udovletvorivshie kompaniyu, ushel ulov dvuh sejnerov. Da
i prochie vcherashnie lakomstva vesili mnogo. Uznal Danilov i o produktah,  o
prinyatii kotoryh on ne pomnil. V chastnosti, vyhodilo, chto Danilov vmeste s
drugimi skushal vchera chetyre kilogramma sushenogo motylya. Da  i  o  dvadcati
kilogrammah stolovogo margarina on dumal teper'  so  svirepym  urchaniem  v
zheludke. "|ko Karmadon nas uvlek!"
     Danilov ponimal, chto Valentin Sergeevich v Sokol'nikah lish' fizionomiyu
pokazal. Pochuvstvoval, chto delo ego vygoraet, i  pokazal.  V  dni  kanikul
Karmadona na glaza on staralsya ne popadat'sya, no nikuda ne sbeg, a byl tut
kak tut. ZHdal svoej minuty. I dozhdalsya. I k  Natashe,  vozmozhno,  Karmadona
vyvel imenno Valentin Sergeevich. Vozmozhno. Nu i chto iz togo! V  inoj  den'
Danilov nepremenno dokazal by sebe, chto on pogoryachilsya,  chto  Karmadon  ne
vinovat, a Valentin Sergeevich ego poputal.  I  chto  Natasha  lyubeznichala  s
Karmadonom opyat' zhe iz-za proiskov  Valentina  Sergeevicha.  Teper',  pered
poedinkom,  Danilov  otvodil  vsyakie   opravdaniya.   Valentin   Sergeevich,
navernoe, i dumal svoim yavleniem smutit' Danilova, vyzvat' v ego dushe  sto
golosov, odin vinovatej drugogo, togda Danilov pribyl by k mestu  poedinka
slabym i  bezvol'nym,  neuverennym  v  svoej  pravote.  Mishen'yu,  poprostu
govorya, pribyl by. Teper' zhe on dumal: Valentin Sergeevich ladno.  No  ved'
Karmadon - ne mladenec, ne otrok, u nego svoya golova na plechah, chto zhe  on
daet sebya poputat'! Da tak uzh i daet? On - as, on - igrok, on  mog  i  sam
radi igry, uchuyav Natashu, pojti na risk. On i poshel... A Natasha... Vprochem,
o Natashe Danilov zapretil sebe dumat' iz chuvstva samosohraneniya.  On  znal
odno: ne vyzovi on Karmadona na poedinok, sluchilas'  by  beda.  Dazhe  esli
Natashe i bylo priyatno pojti s Karmadonom v besedu, konchilos'  by  vse  dlya
nee skverno. Kak hotel Danilov obojtis' bez poedinka! Odnako ne oboshelsya.
     Danilov vzdohnul i stal pisat' pis'ma. Dvum  horoshim  kompozitoram  i
odnomu horoshemu al'tistu. Al'tista on  prosil  poznakomit'sya  s  simfoniej
Pereslegina  i  v  sluchae,  esli  ona  emu   ponravitsya,   ispolnit'   ee.
Kompozitoram, znavshim Danilova, on rekomendoval Pereslegina  kak  cheloveka
talantlivogo, no, vidimo, robkogo i neudachlivogo.  On  hvalil  simfoniyu  i
polagal, chto dobroe otnoshenie takih avtoritetov  k  Peresleginu  moglo  by
prinesti pol'zu muzyke...
     Tiho, otkuda-to  snizu,  postuchali  po  sisteme  vodyanogo  otopleniya.
Sekundant obrashchal vnimanie Danilova na to, chto do  poedinka  ostalos'  dva
chasa.
     Danilov hotel bylo v zapiske skripachu Kole  Mihajlovskomu  otkazat'sya
ot poezdki v Kalugu s molodezhnym sekstetom i  tenorom  Palladinym.  Odnako
poschital, chto esli ne smozhet poehat'  v  Kalugu,  to  Mihajlovskij  i  bez
zapiski uznaet ob etom.
     S sekundantom u Danilova  byli  trudnosti.  Otkuda  brat'-to  ego?  A
Karmadon zhelal soblyusti  vse  trebovaniya  protokola.  Po  pravilam  svoego
dogovora Danilov na Zemle ni s kem iz  demonov  znat'sya  ne  mog.  On  byl
prikreplen k domovym. Nu chto zh, domovoj  tak  domovoj,  peredal  na  Zemlyu
Karmadon, pri etom Danilov oshchutil, kak Karmadon skrivilsya.
     A kogo brat' iz domovyh? Godilis' li oni v sekundanty?
     "Ba, da u nas v stroenii tozhe  est'  domovoj!"  -  vspomnil  Danilov.
Domovoj etot, nazyvali ego  Bekom  Leonovichem,  poyavlyalsya  v  sobranii  na
Argunovskoj  ulice  redko,  vel  sebya  tiho,  ne  zadiralsya,  lampochek  ne
vykruchival. V umnyh razgovorah ego zanimala sud'ba Fanskih gor. Inogda  on
igral v shashki po perepiske, a vse bol'she molchal. Kogda zhe v okno  smotrela
polnaya luna, on vzdyhal i govoril: "Luna polnaya!" No otchego-to ego schitali
lichnost'yu  otchayannoj.  Bylo  izvestno,   chto   Bek   Leonovich   vostochnogo
proishozhdeniya. Odnako uzhe davno pomenyal  veru.  Prezhnee  imya  svoe  on  ne
pomnil, a tepereshnee poluchil v tridcatyh godah. V Ostankine, na  vystavke,
sredi  prochih  postroili  pavil'on  yuzhnoj  respubliki,  belyj  i  goluboj,
kruzhevnoj, s fontanami i kolonnami. Stoyat' bez domovogo,  estestvenno,  on
ne mog. Vot i byl najden v Kokande, vo dvorce  Hudoyar-Hana,  mestnyj  duh,
soglasivshijsya  perebrat'sya  v  Moskvu.   Imya   emu   prisudili   -   Uzbek
Pavil'onovich. Uzbek Pavil'onovich  byl  soznatel'nyj  dobrovolec,  ponimal,
kuda ehal, odnako ne smog uderzhat'sya i tajno privez s  soboj  vosem'  zhen,
ili vosem' poklonnic, a mozhet prosto podrug. Lyubopytnym on  ob®yasnyal,  chto
oni nuzhny v pavil'one dlya kolorita.  Nikto  ih  ne  videl,  a  tol'ko  vse
govorili, chto oni glinyanye i iz nih mozhno pit' chaj. Ili est' plov. Ili eshche
chto-to delat'. I chto u nih strannyj zvuk. Kak ot guslej, tol'ko nezdeshnih.
Let pyatnadcat' nazad pavil'on perekrasili, posvyatili ego kul'ture, i Uzbek
Pavil'onovich okazalsya v nem lishnim. Ego pereveli v zhiloj dom po sosedstvu,
v Ostankino. Potom - v drugoj. Potom - v  tretij.  |tim  tret'im  byl  dom
Danilova, kooperativnyj. Zdes' Bek Leonovich  byl  nezameten,  lish'  sil'no
grustil po zhenam. Uhodya s vystavki, iz  kruzhevnogo  pavil'ona,  zabrat'  s
soboj on ih ne smog,  a  zamuroval  v  kolonnah.  Danilov  znal,  chto  Bek
Leonovich po nocham brodit vozle pavil'ona  kul'tury,  gladit  kolonny,  ego
podrugi stonut, zovut ego, a Bek Leonovich plachet. CHuvstva  Beka  Leonovicha
trogali Danilova, k tomu zhe Bek Leonovich byl molchal'nikom, vot  k  nemu  i
obratilsya Danilov s pros'boj posluzhit' sekundantom. Bek Leonovich  zarobel,
pros'bu Danilova rascenil chut' li ne kak prikazanie, no skazal: "Sochtu  za
chest'". A Danilov emu i na samom dele kak by prikazal,  chtoby  potom  Beka
Leonovicha ni v chem ne smogli schest' vinovnym. Budto ego  zastavili  siloj.
No pri etom Danilov  pochuvstvoval,  chto  robet'-to  Bek  Leonovich  robeet,
odnako priklyucheniyu kak budto by rad, vidno, on  i  vpravdu  byl  otchayannoj
lichnost'yu.
     Sekundantom Karmadona stal Sinezud, staryj demon, chinom melkij. No on
slavilsya kak ohotnik i letun. Izvesten byl takzhe kollekciej znachkov raznyh
mirov. CHast' kollekcii, v tom chisle i znachok voroshilovskogo strelka, nosil
na grudi. Domovomu letat' v prostranstvah ne polagalos', da i s neprivychki
u Beka Leonovicha mogla zakruzhit'sya golova, ottogo  Sinezud  i  pribyl  dlya
peregovorov s Bekom Leonovichem v Ostankinskij park.  Pri  etom  sekundanty
imeli svyaz' s Danilovym i Karmadonom, i vyshlo  tak,  chto  peregovory  veli
Danilov s Karmadonom, hotya i ne skazali drug drugu ni slova.
     Dol'she vsego obsuzhdali vid oruzhiya. Poedinok mog  byt'  slovesnyj,  na
shpagah, na kulakah, na pistoletah,  na  kartah,  na  karabinah,  sluchalis'
poedinki, kogda protivniki shvyryali  drug  v  druga  kamni,  ovoshchi.  Bilis'
kostyami  vymershih  krupnyh  zhivotnyh,  ognennymi  struyami.  Vsego   i   ne
pripomnish'. Danilov s Karmadonom ugovorilis' vesti  poedinok  iz  raketnyh
ustanovok srednej moshchnosti s radiusom  dejstviya  do  shestisot  kilometrov.
Ognevye rubezhi sekundanty obyazany byli nachertit' melom v pustynnom  meste,
podal'she ot Zemli, kuda  i  meteority  ne  zaglyadyvali  bez  nuzhdy.  Kartu
zvezdnogo neba Bek Leonovich vzyal dlya prakticheskih dejstvij so stola  moego
syna, togda eshche morochivshego golovy roditelyam mechtoj ob astronomii.
     V pyat' chasov, kogda Danilov vse  eshche  sidel  s  delovymi  poslaniyami,
zazvonil telefon. Danilov otoropel. Neuzheli Natasha uchuyala bedu! Hotya kakaya
eto dlya nee beda... Net, ee zvonok byl by teper' lishnim. Zvonil  pajshchik  s
chetvertogo etazha Podkovyrov, solist tanceval'nogo ansamblya.
     - Volodya, - skazal Podkovyrov, - izvinite menya, no ya tak i dumal, chto
vy ne spite.
     - CHem obyazan? - sprosil Danilov.
     - Eshche vchera sochinil! - obradovalsya Podkovyrov. - Vsyu  noch'  ne  spal,
zhdal, komu prochitat'!
     Podkovyrov hot' i byl solistom,  no  leleyal  v  sebe  literatora.  On
sochinyal korotkie mysli, aforizmy i stroki iz nenapechatannogo. Ih pechatali.
     - Nu chitajte, - skazal Danilov.
     - Vot. Dlya "Rogov i  kopyt".  "Ob®yavlenie.  Lyubitelyam  avtografov.  V
gorode Parizhe v Sobore Invalidov v dvenadcat'  chasov  po  nocham  iz  groba
vstaet imperator". A? Kakovo! Smeshno?
     - A chto smeshnogo?
     - Kak zhe...
     - On ved' i vpravdu vstaet.
     - Kto?
     - Imperator.
     - Kogda?
     - V dvenadcat' chasov.
     - Gde?
     - V Sobore Invalidov. Saditsya na vozdushnyj korabl'...
     - Vy shutite?
     - Net. Ne shuchu. YA sam vstrechal korabl', - skazal  Danilov  i  povesil
trubku.
     "Byli by u menya inye obstoyatel'stva, - podumal  Danilov,  -  ya  etomu
bolvanu kak-nibud' ustroil by vstrechu s imperatorom. Vstavshim iz groba..."
Hotya chto bylo na Podkovyrova zlit'sya? Schastlivye chasov ne nablyudayut...
     "Tak, - skazal sebe Danilov, - chto nuzhno - napisal. Neuzheli vse  dela
sdelany?" On dazhe ispugalsya. U nego byla primeta. Otpravlyayas' v kakoe-libo
opasnoe puteshestvie, on hot' odno, hot' i malen'koe delo,  no  kak  by  ne
uspeval ispolnit'. CHtoby chuvstvovat' sebya obyazannym vernut'sya. "YA zhe bryuki
iz himchistki ne vzyal!" - obradovalsya Danilov.
     Bryuki bryukami, odnako on tak ni razu ne sygral sochinenie  Pereslegina
ot nachala  do  konca.  A  ved'  hotel.  Danilov  vzyal  al't.  Otkryl  noty
Pereslegina. I minuty cherez dve zabyl obo vsem. I zvuchala v nem muzyka.  I
byla v nej volya, i byla v nej pechal',  i  solnechnye  bliki  razbivalis'  v
nevidannye cveta na granyah hrustalya, i veter bil otorvannym kuskom  zheleza
po kryshe, i kruzheva vyazalis' na koklyushkah, i kashel' rval grud', i  tormoza
skripeli, i dozhd' teplymi kaplyami skatyvalsya za shivorot,  i  zhenskoe  lico
svetilos', i byla garmoniya... Sosed Klement'ev, duhovik iz detskoj  opery,
vozmushchenno zabarabanil po stene, razbuzhennyj i zloj...
     Danilov opustil al't i smychok, pritih.
     On ustal i byl grusten.
     Vdrug on vspomnil o vremeni i ponyal, chto igral sorok minut.  Duhoviku
Klement'evu sledovalo skazat' spasibo. Nado bylo sobirat'sya  i  nado  bylo
istrebit' v sebe slabost'.
     Vprochem, otchego zhe slabost'? Neuzhto muzyka dala  emu  odnu  slabost'?
Net, poschital Danilov, ona dala emu i silu. Hotya by potomu, chto on  oshchushchal
teper' neobhodimost'  ispolnit'  muzyku  Pereslegina  i  dlya  sebya  i  dlya
publiki. A dlya etogo sledovalo pobedit' i  vernut'sya.  To  obstoyatel'stvo,
chto i pobediv on mog ne vernut'sya, Danilov budto by ne prinimal v raschet.
     Danilov  perevel  plastinku  na  braslete,   vyzval   domovogo   Beka
Leonovicha. Bek Leonovich yavilsya i byl bleden. Iz Kokanda v Moskvu  kogda-to
on perebralsya poezdom, na verblyudah i na  ishakah,  no  teper'-to  Danilov,
berya greh na sebya, vynuzhdal ego letet' zhutko  kuda.  Da  esli  by  letet',
podumal Danilov. Esli by sejchas nasladit'sya poletom, kak  pri  progulke  v
svoyu  peshcheru  v  Andah!  Nynche  bylo  delo,  im  predstoyal  ne  polet,   a
perenesenie. Zuby u Beka Leonovicha stuchali.
     - Vy glaza zakrojte, - skazal Danilov, - za moyu ruku ucepites' - i my
sejchas zhe budem tam. Esli so mnoj  chto  sluchitsya,  vas  vernet  domoj  moj
sopernik... Nu vse... V put'!
     I okazalis' na meste poedinka. "O Zemlya! O zhizn'! O lyubov'! O muzyka!
Neuzhto - vse?.." - vozniklo v Danilove,  slovno  by  on  nahodilsya  eshche  v
doroge. Pal'cy Beka Leonovicha, vcepivshiesya v levuyu ruku Danilova,  vernuli
ego k zabotam.
     - Uspokojtes', Bek Leonovich, - skazal Danilov.  -  Vot  my  i  zdes'.
Bud'te kak na Tret'ej Novo-Ostankinskoj... Mozhete hodit',  mozhete  parit',
mozhete plavat'... Glaza otkrojte... Vot i vse...
     Bylo cherno, bezvozdushno, holodno, no  otchego-to  syro.  Bek  Leonovich
rascepil pal'cy, stal hodit', rukoj tykayas' v prostranstvo, kak  v  stenu.
Potom on otkryl glaza.
     - Ih net, - skazal.
     - Eshche pyat' minut, - uspokoil ego Danilov. - Karta pri vas?
     - Pri mne, - skazal Bek Leonovich.
     Imelas' v vidu karta zvezdnogo neba, sostavlennaya moim synom, predmet
zavisti Mishi Muravleva. Danilov posmotrel na  spleteniya  zheltyh,  sinih  i
zelenyh linij, na kruzhochki zvezdnyh sistem, tknul pal'cem:
     - My vot zdes'. - I dobavil: - Mozhet byt'. I mel zahvatili? - sprosil
on Beka Leonovicha.
     - Zahvatil... A vot i fonarik...
     V shest' Karmadon s sekundantom ne yavilsya. CHto-to bylo ne tak. Danilov
chuvstvoval, chto Karmadon gde-to ryadom,  no  gde?  "A  vdrug  on  perenessya
nevidimym?" - podumal Danilov. Poedinki vot  uzh  kak  sem'desyat  let  byli
zapreshcheny, duelyantov strogo  nakazyvali,  mozhet  byt',  Karmadon  v  celyah
bezopasnosti i zatumanilsya? Odnako v shest' chasov on obyazan byl  yavit'sya  k
bar'eru vo ploti. Da i mesto oni podyskali otdalennoe,  na  samoj  okraine
beskonechnogo mira. Danilov prilozhil ladon' ko lbu, starayas'  razglyadet'  -
net li gde  poblizosti  Karmadona  s  sekundantom.  Potom  vzyal  teleskop.
Nikogo. Osvetil fonarikom kartu zvezdnogo neba. Von chto! Zelenaya  liniya  v
ih sektore, natknuvshis'  na  zheltuyu,  propadala  vovse.  "Oh  uzh  eti  mne
moskovskie troechniki! - v serdcah  podumal  Danilov.  -  A  ya-to  chto  zhe,
rastrepaj, smotrel ran'she!" Konechno, i Karmadona  s  sekundantom  po  etoj
karte moglo zanesti v zheltuyu tochku.  A  to  i  v  sinyuyu!  Nakonec  Danilov
obnaruzhil teleskopom dve  mrachnyh  figury  v  plashchah.  Stoyali  oni  daleko
otsyuda!
     Danilov s sekundantom perenessya k nim. Bek Leonovich  robko  shagnul  k
sekundantu Karmadona s ob®yasneniyami, pri etom pokazyval kartu. Fonar'  byl
ne nuzhen. Na nebe tyul'panom visela ugasayushchaya zvezda, rozovyj svet  ee  byl
tomen i zloveshch. Izvineniya Karmadon prinyal,  tol'ko  nervno  mahnul  rukoj:
"Bystree!" Sekundanty  vzyalis'  ustraivat'  bar'er.  Bar'er  vyshel,  kakoj
trebovalos', svetovoj i zvukovoj odnovremenno, pri etom on byl oboznachen i
palashami - na palashah Sinezud ukrepil varezhki Danilova,  svyazannye  emu  k
proshloj zime Muravlevoj,  a  mezhdu  palashami  Bek  Leonovich  provel  melom
rokovuyu chertu. Sinezud byl vazhen, vysokomeren, znachki raznyh mirov, v  tom
chisle i voroshilovskogo strelka, vynes  na  plashch,  i  teper'  oni  otrazhali
zloveshchij  i  tomnyj  svet  umirayushchej  zvezdy.  Bek  Leonovich  melom  vodil
staratel'no i, kazalos', zabyl, kto on i gde. Oni  s  Sinezudom  dvinulis'
osmatrivat' raketnye ustanovki, pri etom Bek Leonovich vel  sebya  dostojno,
ne drozhal i dazhe zametil ogreh v sisteme  navedeniya  ustanovki  Karmadona.
Zatem Sinezud i Bek Leonovich proverili ukrytie, iz kotorogo im  predstoyalo
sledit' za poedinkom. I tut ostankinskij zhitel' derzhalsya molodcom.
     Nakonec vse  bylo  provereno  i  ustroeno.  Sekundanty  vstali  mezhdu
palashami na melovoj cherte spinami drug  k  drugu.  "Marsh!"  -  skomandoval
Sinezud. Tut zhe on i Bek Leonovich sdelali kazhdyj po odinnadcati shagov, i v
mestah, gde ostanovilis', votknuli v prostranstvo eshche po palashu. Pri  etom
Sinezudu pokazalos', chto shagi Beka Leonovicha byli shire ego shagov i,  stalo
byt', interesy Karmadona ushchemleny. On  sam  sdelal  odinnadcat'  shagov  ot
cherty i do palasha Danilova. Vyshlo, chto prostranstvo otmereno chestno.
     - Shodites'! - surovo skomandoval Sinezud.
     Danilov i Karmadon - kazhdyj ot svoego palasha - dvinulis'  drug  drugu
navstrechu.
     U melovoj cherty oni vstali. Bar'er otdelyal  ih.  Danilov  i  Karmadon
stoyali molcha, vzglyadom pytayas' ispepelit' protivnika. Karmadon byl  grozen
i neterpeliv, ni mira, ni poshchady zhdat' ot nego ne sledovalo. Danilov i  ne
zhdal ni mira, ni poshchady. On chuvstvoval: vse v nem moglo sejchas  vspyhnut',
kak berezovaya kora pod ognennym  shilom  uvelichitel'nogo  stekla,  do  togo
svirepym byl vzglyad Karmadona! No vyderzhal Danilov, vyderzhal,  eshche  i  sam
chut' bylo ne vyzval svechenie golubyh  uglej,  odnako  otchego-to  ne  otdal
vzglyadu poslednej sily. Budto skuchno emu bylo  zakonchit'  poedinok  teper'
zhe. Ili samuyu malost', no pozhalel on Karmadona...
     - Rashodites'! - uslyshal Danilov.
     Bek Leonovich drozhal, na rozovoj  ugasayushchej  zvezde  vspyhnuli  zheltye
voldyri - to Karmadon skol'znul  po  zvezde  vzglyadom.  Gorlo  u  Danilova
peresohlo, v konchikah pal'cev  kololo,  nado  bylo  uspokoit'sya  i  svezhim
bojcom vyjti na ognevoj rubezh.
     Sinezud vzmahnul rukoj,  i  oni  s  Bekom  Leonovichem  otpravilis'  v
ukrytie. Danilov i Karmadon pribyli k svoim ustanovkam, eshche  raz  oglyadeli
sistemy i shchity, vklyuchili ekrany sistem slezheniya i soobshchili o gotovnosti.
     - Nachinajte, pozhaluj! - prozvuchala iz ukrytiya komanda Sinezuda.
     Pervym strelyat' dolzhen byl Karmadon. SHest'sot kilometrov otdelyalo ego
teper' ot Danilova. "Bud' chto budet!" -  otchayanno  skazal  Danilov,  kurazh
napuskaya na sebya. Pal'cy ego tak  i  vcepilis'  v  plastmassovye  rukoyatki
pul'ta. Ni tochki, ni  chertochki  ne  vozniklo  na  ekrane.  Danilov  podnyal
golovu. "Da chto zhe on medlit-to..." I tut Danilov uvidel, chto pryamo  pered
nim stoit  ogromnyj  Karmadon.  Danilovu  stalo  strashno.  I  zyabko.  Net,
Karmadon stoyal ne pered nim,  ponyal  Danilov,  on  byl  na  svoem  ognevom
rubezhe, no on vyros, on uvelichil sebya, on stal verst v sto  rostom,  glaza
prikryl mertvymi vekami, holodnym  velikanom  gotov  byl  razdavit'  lyubuyu
melkuyu tvar'! "Da chto on pugaet menya! - podumal Danilov. - CHto on uzhasy-to
risuet! Budto ya mladenec ili trus kakoj..." Danilov vozmutilsya, i  chuvstvo
vozmushcheniya  chut'  uspokoilo  ego,  razbudilo  v  nem  obidu,  a  to  posle
napryazhenij na  melovoj  cherte  Danilov  rasslabilsya  i  chut'  li  ne  stal
blagodushnym. Beloe pyatno vozniklo na ekrane sistemy slezheniya, raketa poshla
v storonu Danilova. Danilov bystro vydvinul vpered letuchij  shit  s  set'yu,
chelyusti szhal, vse teper' zaviselo ot usilij ego voli, okazhis' ona  slabaya,
nikakoj shchit ne pomog by emu, a razletelsya  by  na  kuski,  i  v  nichto,  v
pustotu prevratilas' by sushchnost' Danilova. No net, volya eshche byla v nem,  i
ne slabej Karmadonovoj, ona-to i brosila shchit navstrechu rakete, uperlas' na
letu v nee ili v  Karmadonovu  volyu,  a  potom,  kogda  Karmadon  ustal  i
otchayalsya, set'yu zahvatila raketu i unesla ee v storonu  ugasayushchej  zvezdy.
Vdali chto-to zashipelo, i novyj voldyr' vzdulsya na rozovom tele zvezdy.
     "Nu i kak Karmadon? - podumal Danilov. - Vse eshche  velikan  ili  opyat'
sravnyalsya so mnoj?" Net,  Karmadon  ne  umen'shilsya,  stoyal,  golovu  gordo
podnyav, glaza otkryl i teper'  s  nekoej  usmeshkoj  smotrel  na  Danilova.
"Nu-nu! - rasserdilsya Danilov. - Gusarit! Pust' i penyaet na sebya!"  Odnako
Danilov chuvstvoval, chto ostrogo zhelaniya  ubivat'  Karmadona  u  nego  net.
Vazhno bylo to, chto on, Danilov, ne spustil Karmadonu poshlosti,  ubereg  ot
nego Natashu, a vot gibeli emu on uzhe ne  zhelal.  On  znal,  chto,  esli  on
sejchas promahnetsya, poedinok prodolzhitsya, do pervoj krovi, i  ochen'  mozhet
sluchit'sya, chto krov' eta budet ego krov'yu. Odnako zlost' teper' slovno  by
vyshla iz Danilova.
     Danilov uselsya na zhestkoe zelenoe siden'e, otvel glaza ot  Karmadona,
vklyuchil sistemu navedeniya, proveril, ne iz®yat li iz rakety zaryad, i  nazhal
na knopku Ognennye vihri obdali Danilova. Danilov tut zhe pochuvstvoval, kak
trudno  letet'  rakete,  kak  upiraetsya  i  uporstvuet  Karmadon,  Danilov
sobstvennoj volej tolkal, tolkal raketu vpered. SHla raketa trudno, kak bur
v  granitnyh  porodah,  i  byli  mgnoveniya,  kogda  raketa  zastrevala   v
soprotivlenii Karmadona. Odnako ostalis' v Danilove eshche sily,  ostalis'  v
nem eshche soki, i on gnal, gnal raketu,  tolkal,  oberegaya  zaryad,  i  vdrug
pochuvstvoval,  chto  Karmadon  oslab,  chto  on,  Danilov,  pobedil,  odolel
Karmadona, chto Karmadon teper'  visit  nad  bezdnoj,  vcepivshis'  rukoj  v
koren' ili kamen', i pal'cy ego vot-vot razozhmutsya.  Sledovalo  eshche  odnim
napryazheniem voli vmyat', vdavit' raketu v sushchnost' Karmadona,  konchit'  vse
razom. I tut Danilovu stalo zhalko Karmadona, on vypryamilsya, chelyusti razzhal
i pozvolil Karmadonu drozhashchim shchitom otvesti raketu v storonu.
     I opyat' na rozovoj zvezde vzdulsya zheltyj voldyr'.
     Vzmokshij, rasslablennyj,  utih  Danilov.  Dyshal  tyazhelo.  CHuvstvoval:
Karmadon ponyal, chto on, Danilov, poshchadil ego.  Emu  kazalos',  chto  teper'
poedinok mog byt' i prekrashchen. On svoi otnosheniya s Karmadonom  vyyasnil,  i
dovol'no. Karmadonu zhe sledovalo vspomnit' o  poryadochnosti.  Ili  hotya  by
proyavit' blagorazumie. Estestvenno, ni obnimat'  Karmadona,  ni  zhat'  emu
ruku Danilov ne stal by, no oni mogli razojtis' chestno i navsegda.
     Zashurshalo v apparate svyazi s sekundantami. I u nih v ukrytii,  vidno,
voznikli mysli o primirenii.
     Razdalsya hohot. Strashnyj hohot, slovno  orudijnyj.  Byla  by  rozovaya
zvezda planetoj i imela by zhizn', stekla by sejchas vyleteli tam  iz  okon,
voda by vskipela v rekah  i  vozdushnye  korabli  poteryali  by  upravlenie.
Danilov uvidel: Karmadon  vyros  eshche,  vovse  stal  gigantom.  Volosy  ego
posineli, ves'  on  pokrylsya  oranzhevymi  pyatnami,  kak  strup'yami,  kogti
otrosli na rukah u Karmadona  i  desyat'yu  mechami  viseli  v  cherno-rozovom
prostranstve, klyki krivye,  sverkayushchie  torchali  teper'  u  Karmadona  iz
pasti, i pena padala s nih,  da  i  ves'  Karmadon  nahodilsya  v  kakoj-to
zelenovatoj  sfere  iz  slizi,  i  v  slizi  etoj  koposhilis',  dergalis',
perepletalis', grozili Danilovu urodlivye shchupal'ca, otrostki,  serebristye
tela, roga, prisoski, molibdenovye shpagi i  antenny,  myatye  ryl'ca,  ryby
plavali ili neizvestno chto, oni  povizgivali,  pozvanivali,  vzvivalis'  v
isterike, podderzhivaya zhutkij hohot Karmadona. No strashnee vsego byl teper'
vzglyad Karmadona.  Nadmennyj,  ognennye,  mertvyashchij.  Danilov  rasteryalsya.
Znachit, Karmadon dvizhenie ego dushi poschital  slabost'yu,  poshchadu  vosprinyal
kak oskorblenie i byl uveren, chto teper' ego snaryad poluchit ubojnuyu  silu.
"Za kogo zhe on menya  prinimaet?  -  dumal  Danilov.  -  CHto  on  vyryadilsya
monstrom ili vurdalakom?" No Karmadon dejstvoval ne tak uzh i naivno,  imel
nekoe predstavlenie o zemnyh suevernyh i poeticheskih chuvstvah, -  smotret'
na nego bylo teper' Danilovu nepriyatno. ZHutko bylo  smotret'.  I  Karmadon
nazhal na knopku puska.
     Ele-ele Danilov otvel ot sebya raketu Karmadona. ZHizn' ego na etot raz
visela  na  voloske...  Ob  etom  Danilov  podumal  mgnoveniyami  pozzhe   i
poholodel.
     Danilov rasstegnul pugovicu vorotnika. Hotelos'  pit'...  I  ne  bylo
nikakogo  zhelaniya  prodolzhat'  poedinok.  No   chto   ostavalos'?   Danilov
chuvstvoval, chto i Karmadon sejchas ele dyshit, klyki i kogti ego ischezli,  v
zelenovatoj  sfere  prekratilos'  koposhenie,  lish'  chto-to,  ostyvaya,  eshche
dergalos'  tam,  skripelo  i  klacalo.  A  potom   Karmadon   vdrug   stal
metallicheskij, strogih linij, budto bronevik ili robot.
     Na podgotovku k  vystrelu  Danilov  imel  desyat'  zemnyh  minut.  Oni
istekli. Danilov nadavil pal'cem na knopku.
     On dumal,  chto,  navernoe,  ne  smozhet  porazit'  Karmadona  i  nuzhno
chut'-chut' rasslabit'sya, chtoby, kogda pridet ochered'  sopernika,  uberech'sya
ot ego rakety. A potom, mozhet byt', sily i vosstanovyatsya...  Danilov  chut'
li ne razvalilsya na zelenom zhestkom  siden'e,  raketa  ego  shla  tiho,  no
rovno. I vdrug Danilov skosil glaza na ekran sistemy slezheniya. Beloe pyatno
drozhalo i uvelichivalos' na nem! Znachit, vot kak! Prezhde chem Danilov  nazhal
na knopku, Karmadon poslal v nego raketu, ne imeya na eto prava,  i  raketa
ego byla s kuda bolee strashnym zaryadom, s kuda bolee sovershennoj  sistemoj
uskoreniya, nezheli polagalos' po usloviyam poedinka! "|to zhe podlost'!" -  v
myslyah vskrichal Danilov. I opyat' zhutko,  pobeditelem  zahohotal  Karmadon.
Danilov ponyal, chto sejchas vse konchitsya.
     No i on dovedet raketu do celi, ne prostit podlosti, poslednie usiliya
voli, poslednie usiliya svoej sushchnosti vlozhit, vmestit v dvizhenie rakety  i
ee udar! I tut chto-to oglushilo Danilova, stalo vzryvat'sya v  nem,  potekli
cvetnye videniya, i ch'i-to lica byli, i zhenskie, snachala budto by Natashino,
a potom - Anastasii, muzyka muchila Danilova bol'yu,  ili  eto  byla  prosto
bol', no tut vse poteryalo cvet i zvuk i ischezlo...





     - Danilov, izvinite, pozhalujsta, eto opyat' ya vam zvonyu, Podkovyrov.
     - YA slushayu, - vzdohnul Danilov.
     - A esli my izmenim tekst?
     - Kakoj tekst?
     - Naschet imperatora.
     - I chto?
     - Nu, a esli on ne v dvenadcat' budet vstavat'  iz  groba,  a  v  chas
nochi? Tak smeshnee?
     - Smeshnee, - skazal Danilov i povesil trubku.
     On tut zhe ee podnyal, chtoby Podkovyrov ne smog probit'sya k nemu snova.
     Danilov chuvstvoval sebya skverno. Ele byl  zhiv.  Bolela  golova,  nylo
telo, pal'cy drozhali. I vdobavok ko vsemu byla v Danilove, na  pravom  ego
pleche,  chernaya  dyra.  Dyra  potihon'ku   umen'shalas',   shelkovye   nitki,
ostavlennye lovkoj igloj, styagivali ee. Ponachalu chernaya dyra byla razmerom
s budil'nik, teper' zhe ee mozhno bylo zakryt' i dvugrivennoj monetoj.  Dyra
ne bolela, a tol'ko tyagotila Danilova. Ona byla v nem, no i kak by sama po
sebe. Sverhu dyru zakleili prozrachnym plastyrem. Danilov na kuhne, zadumav
rassmotret' dyru, ostorozhno ottyanul plastyr'. Tut vse prishlo  v  dvizhenie,
vse potyanulos' v dyru. Danilov bystro prikleil plastyr',  odnako  odna  iz
kuhonnyh taburetok uspela podletet' k ego plechu, rassypalas' v  vozduhe  i
kroshkami, so svistom ischezla v chernoj dyre. Tut zhe posledovali i vilki, ne
ubrannye so stola. Prochie veshchi udalos' sohranit'. "Nu  ladno,  -  uspokoil
sebya Danilov, - ona sama prevratitsya v tochku, a potom i vovse zatyanetsya...
Izvestnoe delo - gravitacionnyj kollaps..." Vse zhe emu  bylo  ne  po  sebe
ottogo, chto na ego pleche nachinalsya tonnel' vo vselennuyu, neizvestno kakuyu,
na nashu ne pohozhuyu. No kakov Karmadon, koli tak postaralsya!
     Danilovu stalo izvestno i  to,  chto  ischezli  sovsem  Sinezud  i  Bek
Leonovich. Danilov reshil, chto  Karmadon,  prezhde  chem  sovershit'  podlost',
ubral svidetelej - sekundantov. On byl uveren, chto i Danilov ischeznet, vot
ih i ubral. Pogib domovoj Bek Leonovich, i vyhodilo,  chto  Danilov  pogubil
ego. Naprasno stanut teper' zhdat' Beka Leonovicha zamurovannye im  zheny.  I
vostochnyh podrug Danilov zhalel, no v  nih  li  bylo  delo!  |h,  Karmadon,
Karmadon!..
     Odnako kak ni slab byl teper'  Danilov,  chto  by  ni  ozhidalo  ego  v
blizhajshie mgnoveniya, on ponimal, chto emu sleduet prinimat'sya za  zhitejskie
dela. Danilov sdvinul plastinku na braslete, vernul  sebya  v  chelovecheskoe
sostoyanie. On zhiv! Sluchaj spas ego, sluchaj vernul ego v sushchestvovanie, chto
zh, nado bylo blagodarit' sluchaj - ili Anastasiyu - i zhit' dal'she.
     Danilov reshil peresmotret' bumagi, napisannye im utrom. Dumal porvat'
ih ili predat' ognyu, no poschital:  a  zachem?  Eshche  prigodyatsya...  Vse  ego
rasporyazheniya byli umestny, ni ot chego on ne zhelal  otkazyvat'sya,  dazhe  ot
otpisok v pol'zu Klavdii.  Lish'  pis'ma  o  simfonii  Pereslegina  Danilov
polozhil zaderzhat'. On mog i po telefonu pozvonit' adresatam.  Zato  samomu
Peresleginu  Danilov  napisal  novuyu  otkrytku   i   reshitel'no   poprosil
kompozitora zajti k nemu v blizhajshee vremya.
     "Ah, kak nelepo, kak nelepo! Kak ya vinovat!" - vspomnil opyat' Danilov
o nevinno pogublennom domovom Beke Leonoviche. On kaznil sebya  za  to,  chto
byl legkomyslen i ne obespechil bezopasnost' Beka Leonovicha. A ved'  obeshchal
emu, chto vse obojdetsya horosho, bedy ne  sluchitsya.  Kak  ni  branil  teper'
Danilov Karmadona, on znal, chto nikogda ne prostit samomu sebe gibeli Beka
Leonovicha. On znal, chto i v sobranii domovyh na  Argunovskuyu  sovest'  emu
teper' ne pozvolit yavlyat'sya. "Luchshe by uzh menya, - dumal Danilov. -  A  ego
by i pal'cem ne  tronuli..."  Odnako  on-to  sushchestvoval,  i  chernaya  dyra
zatyagivalas' na ego pleche.
     Po vechnym usloviyam poedinkov, nynche pust' i  zapreshchennyh,  pobeditel'
mog ne tol'ko ranit' pobezhdennogo, no i sovsem pogubit'  ego.  Bessmertnuyu
po polozheniyu naturu. Ni bolezni, ni stihiya, ni lyudi, ni  zhenshchiny  pogubit'
ne mogli, a vot imenno svoi na poedinke mogli, tak uzh povelos'. I Danilova
razrushil predatel'skij snaryad Karmadona, on uzh  pochti  zabylsya  i  poteryal
svoyu sushchnost'. Odnako demonicheskaya zhenshchina Anastasiya spasla ego.  Kak  ona
provedala o poedinke i gde pritailas' vo vremya strel'by, Danilov ne  znal,
da i ne staralsya uznat'. Uznal on lish', chto s nim  proizoshlo  v  poslednie
mgnoveniya poedinka.
     Raketa Karmadona sovsem uzh bylo raznesla v kloch'ya sushchnost' Danilova i
ego obolochku, no karaulivshaya poblizosti Anastasiya  brosilas'  Danilovu  na
pomoshch', golymi rukami, ne  boyas'  ozhogov,  gibel'nuyu  dlya  Danilova  massu
veshchestva sgrebla v kuchu, ostatki ee do mikrochastic  vygnala  iz  Danilova,
prevratila vsyu etu massu v polnuyu svoyu protivopolozhnost' i sdelala  chernoj
dyroj. Veshchestva bylo tak mnogo, chto ono  moglo  by  obernut'sya  i  zvezdoj
pervoj velichiny. Potomu chernaya dyra vyshla v  Danilove  bol'shaya.  Anastasiya
srazu zhe stala styagivat' ee kraya shelkovymi nitkami, tut Danilov ochnulsya, i
Anastasiya totchas otletela. Vidno, vse eshche byla serdita na  nego  gordaya  i
prekrasnaya Anastasiya!
     Neizvestno, s kakim namereniem ona yavilas' k  mestu  poedinka.  Razve
teper' eto bylo vazhno! Ne imela ona prava  okazyvat'  pomoshch'  Danilovu,  a
Danilov ne imel prava etu pomoshch' prinimat'. Odnako Karmadon pervym narushil
pravila chesti, i sterpet' ego podlost' Anastasiya  ne  smogla.  Otletaya  ot
Danilova, ona vse zhe uspela zakleit' chernuyu dyru prozrachnym  plastyrem,  a
prezhde - smazat' ee kakim-to temnym znaharskim  snadob'em.  Teper'  chernaya
dyra umen'shalas' bystree, chem sledovalo  by,  istekala  veshchestvom  kuda-to
vdal', v pustye ugly chuzhoj vselennoj.
     "Raz Anastasiya, -  podumal  Danilov,  -  sumela  probrat'sya  k  mestu
poedinka, znachit, byli u nas i drugie zriteli..."
     Sledovalo zhdat' durnyh posledstvij. Oh, kak Danilov ne hotel vyzyvat'
Karmadona na poedinok...
     Teper' Danilov rasschityval lish' vot na chto. Vliyatel'nym rodstvennikam
i druz'yam Karmadona delo o poedinke vygodnee bylo zamyat'.  Kak  sluchaj  ni
kruti, a Karmadon i ego druz'ya tozhe vse ravno byli pri konfuze.  Poslednej
svoej raketoj Danilov svernul Karmadonu chelyust', chto-to  povredil  v  shee,
poka Karmadonu ne pomogli ni uchenye mehaniki, ni  lekari,  oni  opasalis',
kak by on i vovse ne ostalsya skosobochennym. |to - as-to! Po vsem  pravilam
Karmadon poedinok proigral, i dazhe tajnye  razgovory  o  dueli  mogli  emu
tol'ko navredit'.
     "Nu posmotrim, chto-to budet, - podumal Danilov i  opyat'  vzdohnul:  -
Oh, Bek Leonovich, Bek Leonovich..."
     Danilov vklyuchil utyug  i  polozhil  na  gladil'nuyu  dosku  babochku  dlya
vechernego spektaklya.
     "CHto mne s Peresleginym ustroit'? - dumal Danilov.  -  Kak  ispolnit'
ego simfoniyu? Gde i s kem? Nado segodnya zhe otyskat' Pereslegina.  K  nemu,
chto li, s®ezdit'?"
     Levaya ruka Danilova opyat' slovno nechayanno potyanulas' k  chernoj  dyre.
"Bros'! - skazal sebe Danilov. - Hvatit!" Plastyr' byl krepok.
     Pozvonila Klavdiya Petrovna.
     - Danilov, nu i kak?
     - A chto? - sprosil Danilov.
     - Neuzheli tebe nechego mne skazat'?
     - A chto ya dolzhen skazat'?
     - Posle togo, chto proizoshlo?..
     - A chto proizoshlo?
     - Nu horosho, - skazala Klavdiya, pomolchav, - a neuzheli tebe ne  o  chem
menya sprosit'?
     - A o chem ya dolzhen tebya sprosit'?
     - Ladno, ya sejchas priedu k tebe, - i Klavdiya povesila trubku.
     "|kaya baba! - rasserdilsya Danilov. - Dazhe ne  pointeresovalas',  est'
li u menya vremya..."
     Tut zhe telefon opyat' zazvonil. "Sejchas  ya  ej  vyskazhu!"  -  poobeshchal
Danilov. Odnako on uslyshal golos Natashi.
     - Volodya, vy izvinite, - skazala Natasha, - mne pokazalos', chto u  vas
nepriyatnosti, chto vchera mezhdu vami i vashim gostem chto-to proizoshlo...  vot
ya otvazhilas' vam pozvonit'...
     - |to vse melochi, - skazal Danilov mrachno.
     On rasteryalsya, ottogo i skazal mrachno.
     - YA naprasno vam pozvonila?
     - Net, otchego zhe... - probormotal Danilov. - Vy gde?
     - Znaete, Volodya, ya ved' brozhu v  vashem  rajone...  S  utra  vzyala  i
poehala v Ostankino...
     - A sejchas-to vy gde?
     Natasha nazvala  mesto.  Okazalos',  eto  v  dvuh  minutah  hod'by  ot
Danilova.
     - YA vyhozhu, - skazal Danilov.
     Uzhe v lifte on vspomnil o Klavdii. "A-a-a, pust' prokatitsya!" - reshil
Danilov.
     Natashu on nashel na ulice Candera, vozle apteki.
     - Zdravstvujte, Natasha, - skazal Danilov.
     - Zdravstvujte, Volodya.
     - Vas interesuet moj priyatel'? - sprosil Danilov.
     - Net, - skazala Natasha. - A chto eto my na "vy" pereshli? Tak nado?
     - Net. |to vyshlo samo soboj. No ne ya nachal...
     - A esli mne opyat' nachat' na "ty"?
     - YA soglasen.
     - A ya, Volodya, ispugalas' za tebya... CHto-to sluchilos' vchera, da?
     - Bylo... Melkoe nedorazumenie... Vse uzh i zabyto.
     - Ty ne obidelsya na menya?
     - Za chto?
     - YA ne znayu... YA prosto zasnut' ne mogla, i vse... CHego-to boyalas'...
Mne kazalos', chto ya dolzhna ot chego-to tebya spasti... YA ne znayu...  YA  dazhe
priehala syuda utrom i vse hodila vozle tvoego doma, budto u  tebya  vo  mne
byla nuzhda... Dur'  kakaya-to!  Nervnaya  ya,  chto  li,  stala...  Ot  takoj,
navernoe, nado derzhat'sya podal'she...
     - Nu chto ty! - rastroganno skazal Danilov. - Ty ne vyspalas'?
     - Po mne vidno? - rasstroilas' Natasha. - YA strashnaya?
     - Net, net, chto  ty!  -  skazal  Danilov.  -  Vidno,  noch'yu  davlenie
menyalos', vot i ne shel k tebe son.
     Natasha kak-to stranno poglyadela na Danilova, budto v slovah ego  bylo
nechto obidnoe dlya nee, skazala tiho:
     - Net... CHto mne davlenie...
     "Nu da, chto ej davlenie, - podumal Danilov. -  Ved'  ona  iz-za  menya
prihodila i k teatru, i v Sokol'niki, i k domu  moemu!  A  ya  razmyshlyayu  o
chem-to!  No  kak  byt'?  Anastasiya,  Natasha,   eta   dura   Klavdiya,   vse
peremeshalos', i kak tut razobrat'sya? CHto - istinnoe, neobhodimoe, a chto  -
prizrak, mirazh, sueta... To est' razobrat'sya legko... No chto  vybrat'?  Da
tak, chtoby nikomu ne prinesti bedy... V chem ya volen?..  |kaya  pechal'!  CHas
nazad vse mne bylo yasno".
     - Volodya, ya lyublyu tebya, - skazala Natasha.
     - I ya tebya, Natasha, lyublyu, - skazal Danilov.
     I vse. SHli vokrug lyudi, ih bylo poka malo, no oni shli. CHto  eshche  nado
bylo skazat'? Nichego i ne nado...
     Ostanovilas'  mashina  vozle  Danilova  s  Natashej.  Mashina   Danilovu
znakomaya, priobretennaya na sredstva professora Vojnova.  Klavdiya  Petrovna
raspahnula dvercu.
     - CHto zhe, Danilov! - skazala Klavdiya s  obidoj.  -  YA  speshu  k  tebe
domoj, a ty gulyaesh' po ulicam!
     - Zdravstvuj, Klavdiya, - skazal Danilov.
     - Zdravstvuj, - kivnula Klavdiya. - U tebya net sovesti, a  esli  by  ya
ehala ne po Candera?
     - YA tebya vovse i ne zhdal.
     - To est' kak?
     - A tak. Ty ne pointeresovalas', est' li u menya vremya dlya  vstrechi  s
toboj. A u menya vremeni net.
     - Ty chto, Danilov! - udivilas' Klavdiya. Potom ona slovno by  zametila
Natashu: - A eto kto?
     - |to - Natasha, - skazal Danilov. - Natasha,  a  eto  vot  moya  byvshaya
zhena, Klavdiya Petrovna, ya tebe o nej rasskazyval...
     Dolzhna by Klavdiya byla ponyat', chto oni s Natashej -  blizkie,  brat  s
sestroj, muzh s zhenoj, a ona tut chuzhaya...
     - I vse zhe, - skazala Klavdiya, vzglyadom  pytayas'  udalit'  Natashu  iz
zdeshnih mest, - ty mne nuzhen.
     - Vozmozhno, ya tebe i nuzhen, - skazal Danilov, - no ty  mne  nikak  ne
nuzhna.
     - Danilov, - robko  proiznesla  Klavdiya,  -  ty  vsegda  s  uvazheniem
otnosilsya k zhenshchinam...
     Danilov oshchutil, chto v otnoshenii k  nemu  Klavdii  vmeste  s  prezhnimi
chuvstvami prevoshodstva i nesomnennoj vlasti poyavilos'  i  nechto  novoe  -
trevoga kakaya-to, ili dogadka bezumnaya, ili podozrenie, ili dazhe  strah...
Danilov dazhe pozhalel Klavdiyu.
     - U menya est' tajna, - tiho skazala Klavdiya.
     - Horosho, - kivnul Danilov. - No v drugoj raz.
     Obida opyat' pridala Klavdii sil.
     - Natasha, - sprosila Klavdiya, - a vy u Danilova - novaya simpatiya?
     Natasha posmotrela na Danilova.
     - Natasha - moya vechnaya simpatiya, - ser'ezno skazal Danilov.
     - Vy s nim bud'te osmotritel'nej. On chelovek raspushchennyj.
     Tut i Danilov ne nashel slov.
     - A ya vas gde-to videla. Vy ne portniha?
     - YA ne portniha, - skazala Natasha. - No ya sh'yu.
     - A Gavrilovoj ne vy shili po modelyam Gagarinoj?
     - SHila.
     - Vot u Gavrilovoj ya vas i videla! I shapochki vy sh'ete?
     - I shapochki.
     Tut Klavdiya  Petrovna  vyskochila  iz  mashiny,  zahlopnula  dvercu,  o
Danilove ona zabyla srazu zhe.
     - Mne nepremenno i bystro nado  sshit'  shapochku  iz  chernogo  barhata,
znaete, chalmu, chtoby na nej horosho smotrelis' i brillianty i zhemchuga. My s
muzhem, vozmozhno, poedem na tri goda v Angliyu. A tuda bez chalmy luchshe i  ne
ezdi sovsem. Na priem k koroleve mozhno yavit'sya tol'ko v  vechernem  naryade.
Moya priyatel'nica zhila v Anglii, poluchila odnazhdy priglashenie  na  priem  k
koroleve, a ee bez shapochki ne pustili.  Teper'  ona  vernulas'  v  Moskvu,
mesta sebe ne nahodit, podrugam styditsya pokazat'sya, zhizn' isporchena, ya ee
ponimayu. A uzh esli etu  duru  k  koroleve  zvali,  to  nas-to  s  Vojnovym
pozovut, i ne raz. Vy  voz'metes'?  U  menya  fason  est'.  YA  zaplachu  kak
sleduet.
     - Sosh'yu, -  skazala  Natasha,  -  den'gi  vashi  budut  mne  sejchas  ne
lishnie...
     ZHenshchiny tut zhe stali dogovarivat'sya  o  vremeni  vstrechi,  zapisyvat'
adresa i telefony, a Danilov chut' bylo ne vskipel, do togo on byl na ulice
postoronnij.
     Natasha  pochuvstvovala  ego  dosadu,  obernulas'  tut  zhe  i   glazami
uspokoila Danilova.
     - Odno delo sdelano, i ladno, - skazala Klavdiya, otkryvaya dvercu, - s
tebya, Danilov, hot' shersti klok.
     Odnako v mashinu ona vse eshche ne sadilas', teper', kogda golovnoj  ubor
byl obgovoren, Klavdiya Petrovna smotrela  na  Natashu  bez  priyazni  i  bez
zaiskivaniya, a holodno, dazhe s prezreniem, kak  dama  na  shveyu.  CHto-to  i
Danilovu ona, vidno, zahotela zayavit', chtoby  pokazat'  i  shvee  i  samomu
Danilovu, chto imeet na nego osobennye prava. No i robela...
     - Ladno, - skazala Klavdiya. - YA tebya razyshchu.
     I ukatila.
     Vo vse vremya suety s Klavdiej Danilov s Natashej veli  razgovor  mezhdu
soboj, v ih razgovore ne bylo slov, a bylo to, chto  oni  nazvali  chetvert'
chasa nazad. |tot razgovor shel kak by poverh razgovora s Klavdiej, ottogo v
nem byla igra, volnovavshaya Danilova i Natashu. CHto im byla teper' Klavdiya i
ee tajny, chto im byla  ulica  Candera  s  vosem'desyat  pyatym  avtobusom  i
aptekoj! Odnako, kogda rech' zashla o chalme, Danilovu pokazalos', chto  ih  s
Natashej razgovor prervalsya i on, Danilov, ostalsya odin. "Vprochem, nashel  k
komu revnovat'!" - podumal Danilov. ZHenshchiny - oni  i  est'  zhenshchiny...  On
dosadoval i na sebya. |kie poshlye slova yavilis' emu: "Natasha -  moya  vechnaya
simpatiya..." No teper', kogda Klavdiya uehala, oni s  Natashej  vernulis'  k
svoim glavnym slovam, i Danilov pochuvstvoval, chto na  segodnya  ih  hvatit,
dal'nejshee mozhet tol'ko isportit' vse.
     - Mne na rabotu, - skazala Natasha.
     - A mne skoro v teatr.
     - Danilov, hochesh', ya tebe bryuki sosh'yu? Vot merku snimu i  sosh'yu.  Ili
dzhinsovyj kostyum? Ili kurtku?
     - Ty s Klavdiej srazu nashla ponimanie, - ne uterpel Danilov.
     - Lyubopytnyj fason, - skazala Natasha.  -  Mne  zahotelos'  sshit'  etu
chalmu... Ah, kakie bryuki ya vizhu dlya tebya!
     - Razve ty - bryuchnyj master?
     - YA vse mogu! YA tebya odenu...
     Tut Natasha otchego-to zasmushchalas', slovno ponyala, chto obnovkami svoimi
sdelaet Danilova chem-to obyazannym ej, a emu, muzhchine, mozhet,  i  mysl'  ob
etom sejchas nepriyatna... Podoshel avtobus.
     - Schastlivo, Natasha! YA pozvonyu tebe posle spektaklya!
     - Ty prihodi...





     Doma Danilov rasstegnul pugovicy rubashki. Ogolil plecho.  CHernoj  dyry
ne bylo.  Danilov  otkleil  prozrachnyj  plastyr'  i  nozhnicami  potihon'ku
vysvobodil  shelkovye  nitki.  Kozha  styanulas',  nichto  ne   napominalo   o
gravitacionnom kollapse.  A  ved'  gde-to,  podumal  Danilov,  v  sosednej
vselennoj otkrylas' nynche belaya dyra. Vse veshchestvo, slovlennoe  Karmadonom
dlya gibel'nogo snaryada, uteklo tuda. Da i taburetka  Danilova  i  vilki  s
kuhonnogo stola yavilis', vidno, v tu vselennuyu podarkom. Danilov vzdohnul.
Udivitel'no, chto ne ushli v chernuyu dyru ego kosti  i  vnutrennosti.  Slaba,
chto l', dyra byla ili  chto  drugoe  uderzhalo  ih?  Tut  Danilov  s  nekoej
nadezhdoj podumal, chto, mozhet byt', on naprasno greshil  na  Karmadona,  chto
vdrug i Bek Leonovich s Sinezudom byli zatyanuty  v  chernuyu  dyru  i  sejchas
prishel'cami vynyrnuli iz beloj  dyry  v  neizvestnoj  Danilovu  vselennoj?
Horosho by tak, uzh potom Danilov nashel by sposob vyzvolit' ih i  vernut'  v
otchie mesta.
     Kakoj sposob?! Kogda - potom?!
     CHto on Natashe morochit golovu, esli sam zhivet pod damoklovym  mechom  i
vremya ego poslednimi krupinkami istekaet v pesochnyh chasah!  V  osobennosti
teper', posle zapretnogo poedinka!
     V dver' pozvonili. Na poroge stoyal Pereslegin.
     - Zdravstvujte, - skazal Pereslegin. - Izvinite, chto  nadolgo  ischez.
Byl v komandirovke, v Gor'kom.
     Tut by im srazu skazat'  drug  drugu  o  glavnom,  a  oni  zamolchali.
Danilov dazhe zasuetilsya, budto davaya Peresleginu  ponyat',  chto  vremeni  u
nego malo.
     - YA k vam ne nadolgo, - skazal Pereslegin.
     - Da net, chto vy... - smutilsya Danilov.
     - Vy posmotreli? - sprosil Pereslegin.
     - Da, - kivnul Danilov.
     - I kak?..
     - Mne ponravilos'... YA ved' vam tak i napisal...
     - Da-da, - soglasilsya Pereslegin. - YA ochen' blagodaren...
     On zamolchal, smotrel na Danilova, zhdal, vidno,  eshche  kakih-to  dobryh
slov o svoem sochinenii, a u Danilova vse oshchushcheniya  ot  muzyki  Pereslegina
budto propali.
     - YA by ispolnil vashu simfoniyu, - skazal Danilov.
     - Vot i ispolnite! - obradovalsya Pereslegin.
     - Kto zhe menya vypustit na scenu? Gde? I s kakim orkestrom?
     - |to vse mozhno ustroit'! - mahnul rukoj Pereslegin. -  Glavnoe,  chto
vam ponravilas' partitura!
     Danilov posmotrel na Pereslegina s udivleniem. |kij  prytkij!  Sovsem
inoe mnenie on sostavil o nature kompozitora v proshlyj raz.
     - A otchego vy dali glavnuyu partiyu v simfonii al'tu?
     - YA i sam ne znayu otchego, - skazal Pereslegin. - Ved' kogda nachinaesh'
tvorit'... Prostite za pyshnoe slovo... Kogda  nachinaesh'  sochinyat'  muzyku,
razve delaesh' eto holodnym umom! Uzh potom, posle, mozhesh'  ob®yasnyat'  sebe,
kak voznik etot zvuk, eta melodiya i kak eta... So  mnoj  tak,  s  drugimi,
vozmozhno, inache... Znachit, k al'tu lezhala moya dusha... V  skripke,  uveren,
zhenskoe nachalo... Ozornaya devchonka, pechal'naya zhenshchina, tragicheskaya staruha
- eto vse dlya menya skripka... A v al'te bol'she  tverdosti,  bol'she  dramy,
al't - muzhchina... YA ne znayu... YA stal pisat' muzyku - i  vo  mne  zazvuchal
al't... Vot i vse...
     -  No  al't-to,  soglasites',  nynche   ne   solist,   on   instrument
vspomogatel'nyj, on u skripki, u golosa chelovecheskogo, - v slugah!
     - Net, net i net! Instrumentov-slug byt' ne dolzhno! I ne mozhet  byt'!
V muzyke vse velikoe i vse mozhet prozvuchat'! Nado tol'ko dat'  zvuk!  Nado
umet' najti etot zvuk! A chto  do  al'ta,  to  dlya  nego  i  Berlioz  pisal
simfoniyu.
     - Berlioz pisal "Garol'da" dlya al'ta Paganini! - voskliknul Danilov.
     - Nu i chto zhe?
     - Kak i chto zhe! A teper'-to kto sygraet?
     - Vy i sygraete, - skazal Pereslegin.
     - YA... No chto vyjdet? Pochemu vy prishli ko mne?
     - YA slyshal, kak vy igrali v NII mashinnye sochineniya. Poetomu ya k vam i
prishel. YA znayu mnogih al'tistov, a prishel k vam...
     "Kakim rohlej i neschastnym chelovekom pokazalsya on mne v proshlyj  raz,
- podumal Danilov, - a v nem est' sila, on upryamyj i znaet, chego  hochet...
A esli znaet, chego hochet, i tem ne  menee  verit  v  sebya,  znachit,  on  i
smelyj..."
     - Vam ponravilos', kak ya igral? - sprosil Danilov.
     - Da, - skazal Pereslegin. - I ya schastliv, esli vy ponyali moyu muzyku.
YA hotel by pokazat' vam drugie svoi sochineniya... Tam  veshchi  dlya  nebol'shih
sostavov... Kvartety, est' sekstety... S temami  dlya  improvizacij...  Vse
velikie  muzykanty  proshlogo  byli  improvizatorami.  Ved'  tak?  A  nynche
vyhodit, chto muzykanty mogut svobodno vyrazhat'  sebya  lish'  v  dzhaze...  YA
napisal veshchi i dlya vashego al'ta...
     - Moego al'ta net, - skazal Danilov.
     - To est' kak?
     - Togo al'ta, chto vy slyshali v NII, net, ego ukrali.
     - |to grustno, - skazal Pereslegin, pechal'no vzglyanul na Danilova,  i
Danilov oshchutil, chto Pereslegin ponimaet,  kakimi  byli  ego  muki.  -  |to
grustno, - povtoril Pereslegin. - No eto nichego  ne  menyaet.  Vy  muzykant
vovse ne potomu, chto imeli Al'bani.
     Danilovu ottogo, chto on svoimi slovami o propavshem al'te chut' bylo ne
razzhalobil samogo sebya, stalo nelovko,  on  podnyalsya  i  podoshel  k  oknu.
Pereslegin rascenil dvizhenie Danilova kak napominanie o hode  vremeni.  On
tozhe vstal. A Danilovu i vpravdu sledovalo otpravlyat'sya v teatr.
     - Prinesite mne svoi novye proizvedeniya, - skazal Danilov. -  YA  poka
ne stol' uveren v sebe, chtoby mechtat' o sol'nyh  vystupleniyah.  I  ne  tak
molod, chtoby poluchit' ih. No vashi veshchi ya poglyazhu s udovol'stviem.
     - Vy govorite, gde i s kakim orkestrom? - skazal Pereslegin.  -  Est'
odin molodezhnyj orkestr. Est' u menya i odin dirizher. YA svedu  vas  s  nim,
esli vy soglasites'...
     Pereslegin ushel,  a  Danilov,  provodiv  ego  k  liftu,  pochuvstvoval
dosadu. On zhdal razgovora s Peresleginym, gotovilsya k nemu, bog vest'  chto
vozlagal na etot razgovor, a vse vyshlo tak, budto oni s Peresleginym  delo
obsudili. Vrode pokupki mebeli ili, na krajnij sluchaj,  ustrojstva  levogo
koncerta  na  klubnyh  zadvorkah.  On,  Danilov,   nameren   byl   skazat'
Peresleginu goryachie i dobrye slova, do togo Pereslegin ih stoil, a  skazal
durno i nebrezhno, budto  podobnye  simfonii  emu,  Danilovu,  kazhdyj  den'
prinosili s pochtoj. I ego dusha zhazhdala teper' vysokoj besedy o muzyke,  ne
o bojkoj, shumnoj i pustyashnoj dame, a ob istinnoj muzyke, o  kakoj  drevnie
govorili, chto ona - vtoroj razum chelovecheskogo estestva, chto ona lyubov'  i
nauka, poznayushchaya soglasovannost' vo vsem, chto ona - nenavist' ko  zlu,  no
nenavist', yavlyayushchayasya blagom dlya lyudej. Vot tak by seli oni s Peresleginym
drug protiv druga i soglasilis' by, chto v mire vse - muzyka i garmoniya ili
poiski garmonii i chto im vdvoem v etih poiskah sleduet byt' smelymi, idti,
riskuya i bez oglyadki... Nuzhen, nuzhen byl takoj  razgovor  Danilovu,  nuzhno
bylo oshchushchenie podderzhki  sobrata  po  iskusstvu,  umilenie  tem,  chto  on,
Danilov, ne odin, chto ego ponimayut. K malodushnym Danilov otnesti  sebya  ne
mog, no ne byl on uveren v sebe, ne byl, a zhdal ot sebya v muzyke  mnogogo!
Navernoe, Pereslegin ushel ot nego rasstroennyj, ne  utolivshij  zhazhdy.  Vot
vsyu zhizn' tak! I ne pogovorish' kak sleduet s neobhodimym  tebe  chelovekom,
ne otkroesh' emu dushu, ego dushu ne obraduesh',  a  v  suete  kosnesh'sya  lish'
sluchajnym slovom i unesesh'sya dal'she po pustyashnym delam!
     Vse eti mysli posetili Danilova v mgnoveniya, kogda on speshno odevalsya
na  rabotu.  Oni  byli  prervany  prihodom   vodoprovodchika   Koli.   Kolya
rasklanyalsya v dveryah i cepkim vzglyadom, vytyanuv sheyu,  popytalsya  s  poroga
obnaruzhit' nechto v kvartire Danilova.
     - Kolya, ya begu, - skazal Danilov.
     - Sluchajno, Volodya, instrumenty moi u tebya ne lezhat?
     - Net, - skazal Danilov, - vy, Kolya, ih i ne prinosili.
     - A ya byl u tebya vchera? - robko sprosil Kolya.
     - Byli. No nedolgo.
     - A gde zhe ya eshche-to byl?
     - Ne znayu.
     - A ne na vokzale?
     - Da, byli s nami i na vokzale. Na Paveleckom.
     - A ne na Kurskom?
     - Ne pomnyu, - skazal Danilov. - Vozmozhno, chto  i  na  Kurskom.  Vy  u
Zemskogo sprosite, vy s nim vmeste derzhalis'... No instrumenty vy,  tochno,
s soboj ne nosili...
     - A ya el chego-nibud'? Otchego u menya dym izo rta idet?
     - Tabachnyj?
     - Net, parovoznyj!
     Kolya dyhnul, i iz ego rta dejstvitel'no povalil tyazhelyj  antracitovyj
dym.
     - Ne znayu, - skazal Danilov. - Teper' i parovozov-to net... Vy, Kolya,
besalol primite, u vas vse i projdet...
     - YA uzh eto prinimal, a to besalol!
     Glaza u Koli stali vdrug hitrye.
     - Znaesh' chto, Volodya, - skazal Kolya, - daj mne  dva  raza  po  chetyre
rublya, i ya budu molchat'.
     - Deneg, Kolya, u menya net. A o chem molchat'-to?
     - O priyatele tvoem. Andree Ivanoviche iz Irkutska.
     - Da govori o nem skol'ko hochesh'!
     - Nu smotri, - skazal Kolya so znacheniem. - A on mne  shapku  iz  belok
obeshchal prislat'. On prishlet?
     - Raz obeshchal - zhdi. A ya pobegu!
     S etimi slovami Danilov  vytolkal  Kolyu  v  koridor,  zaper  dver'  i
napravilsya k liftu. Tut Kolya zakashlyalsya - i  lestnichnuyu  kletku  zavoloklo
dymom.
     Proezzhaya Sretenku v trollejbuse, Danilov zametil, chto po trotuaru  so
skorost'yu mashiny, no i ne spesha, za nim idet rumyanyj  Rostovcev.  Kruglymi
glazami   iz-pod   ochkov   Rostovcev   poglyadyval   na   Danilova,   budto
issledovatel'-naturalist. Na golove ego byl chernyj kotelok, kakih  uzh  let
vosem'desyat ne videli na Sretenke, v ruke Rostovcev derzhal doroguyu  trost'
s    zheltoj    kostyanoj    ruchkoj,    uvenchannoj    figurkoj    dvugorbogo
verblyuda-baktriana, a na levom boku ego, tam, gde voennye lyudi dolzhny byli
by imet' koburu s pistoletom Makarova, pryamo poverh pal'to visel na  remne
metrovyj tureckij kal'yan.  Rostovcev  shel,  shel,  a  uvidev,  chto  Danilov
zametil ego, pripodnyal kotelok i poklonilsya Danilovu.
     Odnako vyrazhenie lica u nego pri etom bylo samoe zlodejskoe.





     Ne uspel Danilov v teatre sdat' pal'to i shapku na  veshalku,  kak  ego
ostorozhno vzyal pod ruku skripach Nikolaj Borisovich Zemskij. Danilov vse eshche
dumal o Rostovceve - chto on sledil za nim? A Zemskij neprivychno  dlya  sebya
tiho pomanil Danilova v bufet. Danilov vzyal butylku "Bajkala",  Zemskij  -
tri zhigulevskogo.
     - Nu, kak lyumbago, Nikolaj Borisovich?  -  sprosil  Danilov.  -  Vizhu,
vypisali vas.
     - Lyumbago vchera - kak rukoj! Vidno, posle parilki... A  vot...  Smuta
kakaya-to v organizme...
     - CHto tak?
     - Sam ne znayu...
     Tut Nikolaj Borisovich v nekoem bespokojstve posmotrel na Danilova.  I
nadezhda byla v ego vzglyade, i byla  pros'ba,  slovno  on  oblegchenie  dushe
zhelal teper' poluchit' u Danilova.
     - YA ne bezobraznichal vchera? - skazal Danilov.
     - A nichego vchera ne sluchilos'?
     - Mnogo pili, vot i vse...
     - A razve ne zakusyvali?
     - Zakusyvali, - skazal Danilov, - no malo.
     - Stranno vse, - pokachal golovoj Zemskij, - stranno...  Kakie-to  sny
durnye... Kakie-to videniya... Slovno ya byl v puteshestviyah...
     Zemskij zamolchal i poglyadel na Danilova ispuganno.
     - I vot kvitanciya... SHtraf... Budto ya bez bileta v Minsk ehal...
     Danilov razvel rukami.
     - A u tebya nichto ne propalo? - sprosil vdrug Zemskij.
     - Otkuda?
     - Iz kuhni?
     - Ne obratil vnimaniya...
     - |to ne tvoj?
     Zemskij iz-pod fraka, budto  iz  nedr  svoej  basovoj  grudi,  izvlek
dlinnyj predmet, zapelenatyj v polotence. Polozhil predmet na koleni,  tak,
chtoby v bufete ego nikto ne videl,  i  raspelenal  ego.  Obnaruzhilsya  nozh,
prigodnyj dlya razdelki okoroka. Danilov povertel nozh i na derevyannoj ruchke
ego razglyadel malen'kie chernil'nye slova: "Bufet stancii Morshansk-2.  Tonya
Soloncova. Kto sopret - zarezhetsya!"  Danilovu  stalo  zhalko  Zemskogo,  on
skazal:
     - Da, eto moj nozh. Mne ego Muravlev kak-to privez.
     - Nikogda kleptomanom ne byl, -  skazal  Zemskij,  -  a  pryamo  pered
pensiej - nate vam!
     - Hotite, ya podaryu vam ego? - skazal Danilov.
     - Net, net, chto ty! - so strahom otodvinulsya ot nozha Zemskij.
     Pivo on dopil vyalo, byl v napryazhenii, vse zhdal,  kak  by  Danilov  ne
ogoroshil ego nechayannym vospominaniem. No i lyubopytstvo voznikalo inogda  v
ego glazah.
     - A tvoj priyatel' Andrej Ivanovich, - nakonec nachal Zemskij, - on...
     Tut zhe on  zamolchal,  ispuganno  osmotrel  bufet.  Nikogda  ne  videl
Danilov gromoglasnogo buzotera Zemskogo takim skonfuzhennym i neslyshnym.
     - Pora nam s vami v yamu idti, - skazal Danilov.
     - Ty, Volodya, obeshchal zajti ko mne  domoj.  Sochineniya  moi  poslushat'.
Pogovorit' o muzyke. Ty by zashel...
     - Nepremenno. Kak-nibud'...
     - Da chto zhe - kak-nibud'! Vot hot' by i zavtra s utra. YA by i o  Mishe
Koreneve rasskazal.
     - YA vam pozvonyu, - skazal Danilov.
     "Teper' eshche Kudasov yavitsya za ob®yasneniyami, - podumal Danilov. -  Nu,
Karmadon... Horosho, hot' Kudasova dnem v teatr bez propuska ne  pustyat.  A
opery i balety on ne poseshchaet..." Vovse ni k chemu byli  Danilovu  mysli  o
terzaniyah Kudasova, Zemskogo i vodoprovodchika Koli. Da i kakaya radost' nozh
etot morshanskij v polotence taskat' s soboj! Danilovu  hotelos'  dumat'  o
Natashe i  muzyke  kompozitora  Pereslegina.  Slova  Pereslegina  ob  al'te
kazalis' emu spravedlivymi, hotya i ne vo vsem, a chto  kasaetsya  ispolneniya
ego simfonii  na  publike,  to  teper'  Danilov  orobel.  Ran'she  ob  etom
ispolnenii u Danilova byli lish' grezy, i v teh  grezah  Danilov  vel  sebya
reshitel'no, kak  Suvorov  v  Al'pah.  Sejchas  zhe  otkrylas'  real'nost'  s
orkestrom i dirizherom, vot Danilov i zarobel. "Da vyjdet li u menya? Da gde
uzh mne..." I chem bol'she dumal on o simfonii, tem krepche i krepche  zabirali
ego somneniya. Danilov sovsem rasstroilsya. On boyalsya, chto i segodnya sygraet
skverno, - davali "Koppeliyu", - dirizher pochuvstvuet eto - i opyat'  poezdka
v Italiyu na gastroli okazhetsya dlya Danilova fantaziej. "V Italiyu! - podumal
on. - A dozhivesh' li ty do Italii?"
     No prishla pora spektaklya, i opaseniya Danilova  rasseyalis'.  Igral  on
horosho, s zhadnost'yu. Da i kak ne byt' zhadnosti posle utrennih priklyuchenij!
K tomu zhe i pri myslyah, chto bol'she nikakogo spektaklya u nego  mozhet  i  ne
byt'! Dushevno Danilov igral. Bol'shim artistom sidel on v yame.
     Uspokoilsya i zastyl nad orkestrom zanaves posle pervogo akta. Danilov
vspomnil slova Pereslegina ob improvizacii, i u nego byli mysli  ob  etom.
No podnyal golovu i uvidel nad bar'erom orkestrovoj yamy Kudasova. "A  poshel
by on podal'she! - s dosadoj podumal Danilov. - Pust' k  Zemskomu  pristaet
za raz®yasneniyami! I ved'  na  bilet  potratilsya.  Da  i  bilet-to  s  ruk,
navernoe, bral..." Danilov otvernulsya s nadezhdoj, chto sejchas v golove  ego
snova vozniknut mysli o muzyke. Odnako mysli ne  yavilis'.  Vidno,  Kudasov
spugnul ih. A chasto li Danilovu vypadali minuty imenno dlya  myslej?  I  vo
vtorom  i  tret'em  antraktah  Kudasov  podhodil  k  bar'eru,  smotrel  na
Danilova, lish' usy ego shevelilis' v volnenii. Odnako Danilov byl surov.
     Posle spektaklya on  vyshel  iz  teatra  i  vozle  sluzhebnogo  pod®ezda
natknulsya na Kudasova. Danilov strogo vzglyanul na Kudasova, skazal:
     - Nichego ne pomnyu, byl netrezv. V dome moem nichto ne propalo.  Vy  ne
buzili, zakonov ne narushali. Da, chut' ne zabyl.  Zemskij  prosil  peredat'
vam nozh. Vot on.
     Danilov protyanul Kudasovu nozh v polotence, i Kudasov ego bez razdumij
prinyal.
     - Kakoj nozh? - sprosil Kudasov.
     - Vot etot. Rezat' okorok.
     - YA vas provozhu, - skazal Kudasov.
     - Net, - skazal Danilov, - ne vizhu nuzhdy. I idu ya sejchas v dom, gde v
holodil'nike pusto.
     Danilov lukavil, on-to nadeyalsya, chto v tom dome v holodil'nike  samaya
malost' chego-nibud', no imeetsya. Hot' pechenochnyj pashtet v banke,  pust'  i
na dne. Ili kusok kolbasy. Mnogo  vchera  eli,  no  k  nochi  Danilov  opyat'
progolodalsya. Znachit, sovsem vyzdorovel posle utrennego vzryva. A mozhet, v
chernuyu dyru vse zhe uleteli koe-kakie kalorii iz ego organizma.  Ili  vyshlo
tak, chto k chelovecheskoj sushchnosti Danilova vzryv vovse ne imel otnosheniya...
     - Vladimir Alekseevich, - umolyayushche proiznes Kudasov.
     - Net, - holodno skazal Danilov. - Vse.
     I poshel.
     Obernulsya. Kudasov za nim ne posledoval. "Neuzheli  ya  ot  morshanskogo
nozha otdelalsya?" - ne verya v udachu, podumal Danilov. Do  Pokrovskih  vorot
on doehal trollejbusom, sovsem uzh bylo svernul v Hohlovskij  pereulok,  no
tut pochuvstvoval, chto za nim  kto-to  kradetsya.  "|kij  Kudasov  gus'!"  -
opechalilsya Danilov. No  kogda,  ostanovivshis',  izuchil  v  temnote  siluet
presledovatelya, ponyal, chto eto ne Kudasov, a kormlenyj  zlodej  Rostovcev.
Danilov  dostal  indikator,  golaya  rubensovskaya   zhenshchina   ot   blizosti
Rostovceva  ne  zasvetilas',  stalo  byt',  eto  Rostovcev  i  byl,  a  ne
pereodetyj Valentin Sergeevich ili kakoj ego agent.  "CHto  emu-to  ot  menya
nado? CHto  on-to  za  mnoj  hodit?"  Danilov  zahotel  podojti  tut  zhe  k
Rostovcevu i pryamo ego sprosit', chto on igraet v syshchika. Odnako vremya bylo
pozdnee, a Danilov toropilsya.
     Natasha otkryla emu srazu, budto zhdala ego za dver'yu.
     Potom bylo vremya lyubvi i vremya spokojstviya.
     Vremya ischeznoveniya zabot...
     Mnogo skazali Danilov i Natasha drug drugu slov, hotya v slovah  u  nih
nikakoj neobhodimosti segodnya ne bylo... Eshche noch'yu  Danilov  i  dumat'  ne
hotel  o  Natashe,  ssora  s  Karmadonom,  Natashiny  lyubeznosti  s  Andreem
Ivanovichem iz Irkutska, kazalos', otdelili  ego  ot  Natashi,  mozhet  byt',
navsegda. Odnako teper', vernuvshis' v zhizn', Danilov ponyal, kak  on  lyubit
Natashu. I kak ona lyubit ego.
     Vse, chto ne kasalos' sejchas ih s Natashej, Danilova ne  trogalo,  hotya
on i slushal Natashiny rasskazy i sam govoril chto-to. I  dazhe  istoriya  Mishi
Koreneva, sovsem nedavno volnovavshaya Danilova, muchivshaya ego svoej  tajnoj,
nynche byla vosprinyata im slovno by istoriya literaturnogo personazha,  kakoj
na Zemle nikogda ne sushchestvoval. Danilov ponimal, chto zavtra v  nem  opyat'
vozniknet interes k sud'be pogibshego skripacha. No chto teper' emu  bylo  do
Mishi Koreneva! Da, Misha v poslednem svoem poslanii pisal Natashe o  prezhnej
svoej lyubvi, no ved' Natasha uzhe ne lyubila ego! Ne lyubila! |to i  bylo  dlya
Danilova glavnoe.
     Vprochem,  Danilov  poprosil  u  Natashi  pis'mo  Mishi   Koreneva   dlya
vnimatel'nogo chteniya.





     Utrom, vernuvshis' v Ostankino,  Danilov  dostal  iz  konverta  pis'mo
Koreneva. Mesta pro chuvstva k Natashe on ne  perechityval,  hotya  glaza  ego
zabegali i v te mesta. Trizhdy Misha povtoryal slova,  slyshannye  ot  nego  i
Danilovym: "Boyashchijsya ne sovershen v lyubvi". Danilov so dnya smerti  Koreneva
ne zabyval ih ni na mgnovenie. Slova eti  Misha  upotrebil  i  v  strochkah,
kakie teper' Danilovu byli nuzhny. Vot chto Korenev pisal: "CHem pogasit' moj
dushevnyj myatezh? CHem utolit' ego? Uspokoeniem v slave? Ili v  lyubvi?  Slavy
ne budet. Lyubit'  zhenshchinu,  kak  ona  togo  dostojna,  ya,  vidno,  uzhe  ne
sposoben. Boyashchijsya ne sovershen v lyubvi. Lyubit' zhizn', lyudej? No ya v oznobe
pered natiskom mira... YA zyabnushchij ot ego zhestokogo napora... Pozhaluj, odna
muzyka mne i ostalas'. No v poslednie mesyacy ya i ot muzyki  zyabnushchij.  |to
strashno! Neuzheli  prav  Z  (familiya  byla  napisana  polnost'yu,  no  potom
zacherknuta) i nado priznat', chto vazhnee tishiny nichego v zhizni net? Neuzheli
v tishine sladost' i utolenie vsego dushevnogo myatezha? Neuzheli lish' v tishine
garmoniya? Net, net, net! YA  eshche  ne  sdalsya,  ya  eshche  lyublyu  zvuk!  YA  eshche
popytayus'  odolet'  muzyku...  No  boyus',  chto  ona  razorvet,   rassechet,
rastopchet menya... I togda - tishina. Tishina! Vershina vsego. I  togda  tajna
M.F.K."...
     Bylo vosem' chasov. Danilov znal, chto Zemskij vstaet rano, i  pozvonil
emu.
     - Zdravstvujte, Nikolaj Borisovich, - skazal Danilov.  -  Izvinite  za
bespokojstvo. Vchera vy zvali menya...
     - Horosho, Volodya, - skazal Zemskij, - cherez pyatnadcat' minut  ya  tebya
zhdu.
     CHerez pyatnadcat' minut  Nikolaj  Borisovich  Zemskij  otkryl  Danilovu
dver' i, poklonivshis',  budto  priglashaya  k  menuetu,  provel  Danilova  v
bol'shuyu komnatu.
     Danilov poglyadel na svoi dzhinsy i stertye domashnie  tufli,  smutilsya.
Nikolaj Borisovich nadel prekrasnyj koncertnyj frak, rubashka ego  i  chernyj
bant pod kadykom byli svezhi, prazdnichny,  budto  tol'ko  dlya  segodnyashnego
utra ih shili i utyuzhili. Osmotrev komnatu, Danilov ponyal,  chto  Zemskij  ne
tol'ko zhdal ego poseshcheniya, no i s userdiem gotovilsya k vizitu  soseda.  Da
chto soseda! Zemskij teper' stoyal slovno na scene  i  chuvstvoval  trepetnoe
vnimanie pritihshih gde-to slushatelej.
     - Ty, Volodya, sadis', - zagremel Nikolaj Borisovich, - vot kreslo!
     Bas u Zemskogo, kak vsegda, byl bogatyrskij, raskatistyj,  no  zvuchal
etot bas nynche ser'ezno, strogo,  zabyv  o  tom,  chto  privyk  ozornichat',
ohal'nichat', a v sluchae nuzhdy i raskalyvat' tonkie stakany.
     - Kon'yak, Volodya, budesh'? - sprosil Zemskij.
     - Net, chto vy! Nam zhe na rabotu! Da i zhelaniya net.
     - YA kon'yak ne p'yu, ty znaesh'. Predpochitayu vodku. Ili... No nynche... YA
ved' tak... Po ryumke, dlya utrennej bodrosti i ostroty vospriyatiya.
     - Nu esli dlya ostroty vospriyatiya, -  skazal  Danilov  i  vypil  ryumku
kon'yaka.
     Sidel on v ogromnom  i  myagkom  kresle,  s  vysokoj  uyutnoj  spinkoj,
obtyanutoj chernym barhatom. K  podlokotnikam  spinka  spuskalas'  oval'nymi
bokami, pohozhimi na ushi slona. Kreslu etomu Danilov chrezvychajno zavidoval,
grustil o nem. Vot by sidet' v etakom kresle, mechtal Danilov, a  za  oknom
v'yuga, nogi nakryt' pledom i sidet', knigu derzhat' v rukah  ili  dumat'  o
chem-to... Ili ni o chem ne dumat'... Dremat'.  Slavno...  No  kuda  uzh  eti
mechty! Vryad li by udalos' Danilovu dremat'  ili  dumat'  v  blagoslovennom
barhatnom pokoe, da i na poiski kresla v komissionnyh magazinah ne bylo  u
nego ni vremeni, ni deneg. Horosho hot', segodnya Nikolaj Borisovich dozvolil
emu zanyat' pochetnoe mesto. Danilov blazhenstvoval. I ponimal: zhest  Nikolaya
Borisovicha znachit mnogoe.
     - Vremeni u  nas  s  toboj,  Volodya,  dejstvitel'no  malo,  -  skazal
Zemskij. - Poetomu ya srazu ispolnyu svoi sochineniya. YA pishu i v tradicionnyh
formah, tebe privychnyh, est' u menya i simfonii, i balet, i oratorii,  est'
p'esy  instrumental'nye,  ne  tol'ko  dlya  skripki,  no  i   dlya   organa,
fortep'yano, flejty-pikkolo i prochego... Est' drugie veshchi... No ponachalu ty
mozhesh' ih ne ponyat', a to i rasserdit'sya... YA sygrayu dve prostye p'esy dlya
skripki. I korotkie. Odnu na dve s polovinoj minuty, druguyu -  na  chetyre.
Kstati, ya ih  igral  i  tvoemu  priyatelyu  Andreyu  Ivanovichu,  vtoraya  veshch'
ponravilas' emu bol'she... Vprochem, kakoe eto imeet dlya tebya znachenie...
     - YA ves' vnimanie, - skazal Danilov.
     Zemskij, navernoe, ne rasslyshal  slov  gostya,  on  byl  uzhe  v  svoej
muzyke, ona volnovala i muchila ego, Danilov  videl  eto.  Sam  zhe  Danilov
chuvstvoval sebya  nelovko,  minut  cherez  desyat'  emu  predstoyalo  govorit'
Zemskomu kakie-to  slova,  a  vpolne  vozmozhno,  sochineniya  Zemskogo  byli
skvernye. K tomu zhe Danilov prishel k Zemskomu vovse ne  radi  ego  muzyki.
No, vprochem, i muzyku Zemskogo uslyshat' emu bylo interesno.
     Zemskij vzyal skripku, vstal vozle  pianino  (royali  v  dome  Danilova
mnogim byli by nuzhny, da kak zataskivat' ih, royali-to!  I  gde  derzhat'?).
Danilov smotrel na Zemskogo snizu vverh, i videlsya Zemskij  emu  ogromnym,
velichestvennym, no i otchego-to pugal Danilova. On  sovsem  ne  pohodil  na
obychnogo Nikolaya Borisovicha Zemskogo, besceremonnogo ozornika  i  oratelya,
imevshego  v  kollektive  prozvishche  Karabas.  Kakoj  uzh  tut  Karabas!  Ili
Gromovoj.  Takogo  basa  naryadi  Varlaamom,  ili  knyazem   Galickim,   ili
poloveckim hanom i vypusti ego na scenu - publika tut zhe  by  obmerla.  Da
chto Varlaamom, chto Galickim! On mog by v kostyume i grime yavit'sya teper'  i
carem  Ivanom  Vasil'evichem  iz  "Pskovityanki"!  Bylo  velichie  v  Nikolae
Borisoviche! Da i  zachem  emu  sejchas  grim  i  opernye  kostyumy,  on  i  v
koncertnom frake byl horosh. Plechi Nikolaj Borisovich raspravil,  grud'  ego
byla obshirna i mogucha - i kamskij gruzovik proehal by po nej,  ne  ostaviv
sledov. Skripka, kazalos',  mogla  zahrustet'  v  rukah  Zemskogo,  odnako
derzhal on ee nezhno, s otcovskoj lyubov'yu. "Horosh, horosh!" - dumal  Danilov.
No otchego-to emu bylo ne po sebe.
     Nikolaj Borisovich podnyal smychok.
     Za ego spinoj Danilov zametil prikreplennuyu knopkami k stene  polosku
vatmanskoj bumagi i na nej vyvedennye plakatnym  perom  slova:  "Iz  nashih
pyati   chuvstv   sluh   nesomnenno   men'she   drugih    oblagodetel'stvovan
estestvennymi naslazhdeniyami". Ryadom visela drugaya poloska bumagi s mneniem
hudozhnika Aleksandra Ivanova o smysle tvorchestva. "Vser'ez  gotovilsya",  -
podumal Danilov.
     - Pervaya veshch' nazyvaetsya "Proshchanie s nomerom gostinicy v Tambove",  -
ob®yavil Nikolaj Borisovich tak, slovno imel v vidu ne tol'ko Danilova, no i
nevidimyh  slushatelej,  vozmozhno,  pritihshih  gde-to  ryadom.  -  Vtoraya  -
"Utrennie stradaniya v okrestnostyah Korinfa".
     On stal igrat', no nikakih zvukov  Danilov  ne  uslyshal.  Proshchanie  s
gostinicej,  vidno,  bylo  elegicheskoe,  chto-to  proizoshlo  u  Zemskogo  v
Tambove, smychok  proplyval  mimo  strun  na  malom  ot  nih  rasstoyanii  v
zadumchivosti i grusti. Ponachalu Danilov s lyubopytstvom sledil za  smychkom,
namerevayas', kak gluhoj po dvizheniyam  gub  sobesednika  -  slova,  ugadat'
muzyku, sochinennuyu Nikolaem Borisovichem. No ne ugadal. Muzyka, verno, byla
novaya i Danilovu nedostupnaya. Vnimanie  Danilova  rasseyalos',  on,  slushaya
Nikolaya Borisovicha i nablyudaya za nim, stal kraem glaza oglyadyvat' komnatu,
no tak, chtoby Nikolaj Borisovich ne zametil ego dosuzhego interesa. Vprochem,
chto mog zametit' sejchas Nikolaj Borisovich! On  byl  samo  vdohnovenie.  On
tvoril. On pechalilsya ob  ishode  svoej  tambovskoj  zhizni...  Tut  Nikolaj
Borisovich  zakonchil  pervuyu  veshch',  opustil  smychok,  golovu  sklonil   na
mgnovenie. No srazu zhe budto vstrepenulsya i  vskinul  smychok,  obrativshis'
myslyami i chuvstvami k utrennim stradaniyam. Stradaniya - komu?  Mozhet  byt',
kentavru? - vydalis' vblizi Korinfa ser'eznye. Polety smychka  byli  teper'
nervnymi i stremitel'nymi. Danilov lyubovalsya artisticheskimi dvizheniyami ruk
i brovej Nikolaya Borisovicha.
     Zemskij opustil smychok, zamer, othodya ot muzyki.
     Danilov molchal.
     Nikolaj  Borisovich  polozhil  skripku  na  stol,  nervno  vzglyanul  na
Danilova, nalil kon'yak, protyanul ryumku gostyu, bystro vypil svoyu, sel.
     - Kak? - sprosil Zemskij.
     - Neskol'ko neprivychno, - skazal Danilov.
     - YA tak i dumal, - progovoril Zemskij rasstroenno.  -  Znal,  chto  ty
ponachalu budesh' obeskurazhen... Hotya  i  nadeyalsya...  N-da...  A  vot  tvoj
priyatel' iz Irkutska, on srazu mnogoe pochuvstvoval...  I  Misha  Korenev...
pokojnyj...
     -  Nikolaj  Borisovich,  -  ostorozhno  sprosil  Danilov,  -  kak  vashe
napravlenie v iskusstve nazyvaetsya? Tishizm?
     - Tishizm, - tyazhelo kivnul Zemskij.
     - Tishina - luchshee iz togo, chto slyshal... Ot etogo vy shli?
     - Poet vyrazilsya udachno. No menya velo inoe dvizhenie mysli...
     Nikolaj Borisovich vstal. Proshelsya po komnate.
     - Vprochem, Volodya, nichego ogorchitel'nogo i neozhidannogo tut net. YA  i
dumal prezhde ob®yasnit' sut' svoego  napravleniya.  No  vzyal  i  udarilsya  v
avantyuru: a vdrug ty srazu vse i pochuvstvuesh'...
     - YA koe-chto pochuvstvoval, - robko skazal Danilov.
     - Raz uzh yavilsya ty ko mne, - skazal Zemskij, ne obrashchaya  vnimaniya  na
slova Danilova, - pridetsya tebe vyslushat' lekciyu. Nadeyus', chto korotkuyu. A
potom ya ispolnyu eshche odno sochinenie. Ono slozhnee pervyh dvuh...
     Tut Nikolaj Borisovich izvinilsya, preduprediv Danilova, chto ob®yasneniya
budet vesti zhitejskimi slovami. V terminah on ne silen, hotya i soglasen  s
neobhodimost'yu  osnashchat'  lyubuyu  novuyu  teoriyu  nauchnoj  terminologiej.  V
pis'mennom traktate o tishizme on i popytalsya sdelat' eto.  Odnako  ne  vse
terminy emu nravyatsya.
     Svoi ob®yasneniya Nikolaj Borisovich nachal izdaleka.  Ot  samyh  istokov
tradicionnoj muzyki. Toj samoj, kakoj sluzhit teper' Danilov  i  kakoj  on,
Zemskij, sluzhil tridcat' s lishnim let. Muzyka eta  voznikla  skoree  vsego
iz-za togo, chto, kak dogadalis' eshche drevnie (tut palec Nikolaya  Borisovicha
ukazal na polosku vatmanskoj  bumagi  s  chernymi  slovami),  sluh  nash  po
sravneniyu   s   drugimi   chuvstvami   kuda   men'she    oblagodetel'stvovan
estestvennymi  naslazhdeniyami.  Glaza  vidyat  mnogo  bezobraznogo.   No   i
prekrasnogo pered nimi  mnogo.  A  chto,  po  mneniyu  lyudej,  i  ushedshih  i
nyneshnih, slyshat ushi? Da odni bezobraziya, vyhodit, i slyshat! Durnye kriki,
karkan'e voron, vizg cirkulyarnoj pily, lyazg mechej, shipen'e kuhonnyh plit i
perebranku ih hozyaek, skrebki bumagi po shkol'noj doske, urchaniya v zheludke,
svist letyashchih bomb, vyt'e sobak, ne govorya uzhe o  maternyh  rugatel'stvah.
SHumy i zvuki razdrazhayut cheloveka vse bol'she  i  bol'she,  oni  vrednee  dlya
nego, chem zagryaznenie sredy. A kak malo priyatnogo slyshat lyudi: penie ptic,
shum lesa, laskovyj plesk vody, smeh  mladencev.  I  vse,  pozhaluj.  Nu  i,
estestvenno, tishina. Odnako o nej razgovor  osobyj.  Vot  chelovek  sebe  v
uteshenie i sozdal muzyku. Raspolozhil zvuki s pomoshch'yu tonov, ladov,  ritmov
i prochego v priyatnye emu sochetaniya i desyatki  vekov  staraetsya  vozmestit'
muzykoj skarednost' prirody. Ponachalu ulovlennye lyud'mi zvuki pomogali  im
bayukat' detej, vyzyvali zhar v krovi, nastraivali na bitvy i tyazhkie raboty,
v  pyshnyh  ceremoniyah  zastavlyali  padat'  na  koleni,  verit'  v  silu  i
sverh®estestvennoe. A potom voznik osobyj mir muzyki, mir etot bezgranichen
i vsesilen. Vprochem, tak dumayut lyudi. No tak li na samom dele? Net, net  i
net! Muzyka, kak i lyuboe drugoe iskusstvo ili, skazhem, kak i lyubaya  nauka,
otrazhaet uroven' razvitiya chelovechestva, predstavleniya lyudej o mire i samih
sebe. Predstavleniya eti menyayutsya, no  i  teper'  oni  naivnye  i  detskie.
Nichego tolkom ne znayut lyudi ni o sebe, ni  o  mire!  Tak,  dlya  oblegcheniya
zhizni, osnastili sebya nekimi uslovnostyami. I  potihon'ku  odnu  uslovnost'
zamenyayut  drugoj.  Kakim  uzh  otkrytiem  kazalas'  kogda-to  perspektivnaya
zhivopis', a teper', esli prinyat' vo  vnimanie  zabavy  estestvennyh  nauk,
perspektivnaya zhivopis' Leonardo ili Rafaelya nichut' ne men'shaya  uslovnost',
nezheli ploskostnost' ili obratnaya perspektiva  ikony.  Da  chto  tam,  kuda
bol'shaya uslovnost'! I tradicionnaya muzyka,  estestvenno,  -  uslovnost'  i
chastnost'!
     Net, on, Nikolaj Borisovich Zemskij, vovse ne predlagaet unichtozhit'  i
zabyt' tradicionnuyu muzyku, instrumenty izlomat', a noty szhech'.  Pri  etom
by i sotni tysyach muzykantov prishlos' kuda-to devat', a im ved' nado kushat'
i kormit' detej. Bog s nimi, pust'  sebe  duyut  v  truby  i  barabanyat  po
klavisham! Hotya oni i sharlatany. No sleduet otkryt' lyudyam glaza na to,  chto
tradicionnaya muzyka - yavlenie chastnoe i nikak  ne  mozhet  pretendovat'  na
vseobshchnost'. V etoj ee pretenzii est' i nechto ushcherbnoe. Kak v pretenzii na
lyubov' muzhchin semidesyatiletnej damy, skukozhennoj, no vse eshche v  kraskah  i
goryashchih kamnyah. V osobennosti teper', kogda tak  nazyvaemye  tochnye  nauki
prigorshnyami vybrasyvayut novye uslovnye znaniya. Mozhet, v chem-to  i  vernye.
Teper', kogda sovershenno izmenilis' sposoby informacii i sredstva  obshcheniya
lyudej.  Da  chto  govorit'!  CHto  dal'she-to  budet!  Veka  chelovek   plelsya
potihon'ku, a teper' pobezhal,  da  eshche  i  vpripryzhku.  Ran'she  on  zhil  v
zamknutom mire, v svoej izbe, a teper' vyhodit vo vselennuyu, i kto  znaet,
s chem on vstretitsya tam, kakie istiny razverznutsya  pered  nim,  ot  kakih
bezdn on posedeet, k  kakim  chuvstvam  i  kakim  zvukam  privyknet,  kakie
instrumenty izobretet i polyubit. A vdrug lyudi i voobshche otkazhutsya  ot  vseh
zvukov i shumov, poberegut zdorov'e. Im nadoedyat razgovory,  a  stanut  oni
obshchat'sya drug s drugom, skazhem, sposobom telepaticheskim. Ili  kakim  inym.
Da i nado by! Razve slova sposobny peredat' dvizheniya myslej i chuvstv? Net.
Oni - sluzhebnye signaly, oni zhalki i ubogi, kak znaki azbuki Morze.  Stalo
byt', i iskusstvo budet inym.
     I eshche. Vsya staraya muzyka tak ili inache - otrazhenie  kakoj-nikakoj,  a
garmonii. No razve mir - garmoniya? Razve zhizn' - garmoniya? Ah, Volodya,  ne
krivi guby. Uvol'! Gde uzh tut garmoniya. Lev  terzaet  lan',  zhirnye  zlaki
rastut na bratskih mogilah, zhenshchina torguet  telom,  p'yanaya  ruka  kalechit
rebenka, al'tist CHehonin lizhet shtiblety glavnomu  dirizheru,  chtoby  imenno
on, a ne ty, Danilov, poehal na gastroli v Italiyu! Garmoniya!
     - No, mozhet byt', CHehonin i postupaet tak,  -  skazal  Danilov,  -  v
poiskah garmonii. Hotya by dlya sebya.
     Zemskij tol'ko rukoj mahnul.
     - Net, - skazal on, - mir -  chert-te  chto,  no  tol'ko  ne  garmoniya.
Znachit, tradicionnaya muzyka lzhet. Navevaet dazhe i tragicheskimi sochineniyami
sladostnyj obman.  Dlya  togo  ona  i  zvuki  otobrala  priyatnye  cheloveku,
snosnye, vydressirovala ih i strogo sledit za  ih  poryadkom.  Ona  lozh'  i
pobryakushka. Konechno, i staraya muzyka zastavlyaet lyudej  stradat',  plakat'.
No eto ottogo, chto u nih est'  potrebnost'  stradat'  i  plakat',  a  inoj
muzyki oni ne znayut. On, Nikolaj  Borisovich  Zemskij,  uvazhaet  i  tvorcov
proshlogo, v inyh iz nih, skazhem v Bethovene, vidit rodstvennuyu sebe naturu
i zhaleet ih, shedshih lozhnym putem. Da i pust' ih sochineniya ostanutsya, pust'
ispolnyayut ih dlya gurmanov v zvukovyh antikvariyah i cherez dvesti  let.  |to
nichego ne menyaet... No nastoyashchej-to muzyke,  chtoby  sootvetstvovat'  miru,
sleduet ne izvlekat' iz prirody lakomye zvuki,  a  byt'  chestnoj  i  vsemi
zvukami, pust' i  strashnymi,  pust'  i  koshchunstvennymi,  potchevat'  lyudej,
terzat' ih dushi pravdoj zhizni. Dal li nash vek novuyu muzyku? Net.  Da,  ona
nervnee i zlee sochinenij proshlogo. No vsya ona - i s dzhazovymi  otkrytiyami,
i s atonal'nym napravleniem, i  s  nahodkami  pop-artistov,  i  prochim,  i
prochim, - vsya ona ta zhe samaya tradicionnaya muzyka, tol'ko chto s  zaplatami
i nadstavlennymi rukavami. Vsya ona - chastnost' i uslovnost'!
     Tut Nikolaj Borisovich ostanovilsya i zamolchal.
     -  Stalo  byt',  -  skazal  Danilov,  -  vashe  napravlenie,   tishizm,
pretenduet na nekuyu vseobshchnost'? I vy sozdali sistemu vseobshchih zvukov?
     -  Nichego  ya  ne  sozdaval,  -  nedovol'no  zayavil  Zemskij.  -   Vse
neobhodimye dlya istinnoj muzyki zvuki est' vnutri kazhdogo iz  nas.  I  oni
tak zhe bogaty i verny po sravneniyu so zvukami vneshnimi, kak bogaty i verny
nashi mysli i chuvstva po sravneniyu so slovami i zhestami.
     I dal'she on ob®yasnil... Itak, poka eshche nikto ne znaet,  kakaya  muzyka
lyudyam nuzhna i kakaya muzyka, v konce  koncov,  vozniknet  dlya  nih.  I  on,
Nikolaj Borisovich, tochno ne znaet, hotya o  mnogom  dogadyvaetsya  i  mnogoe
predchuvstvuet. Vot on i otkryl, chto nuzhno pisat' takuyu muzyku, kakaya budet
zvuchat' lish' vnutri kazhdogo iz slushatelej. |ta muzyka nikogda ne  ustareet
i v moment ispolneniya budet  tochno  sootvetstvovat'  urovnyu  predstavlenij
lyudej o mire i urovnyu  razvitiya  muzyki.  Estestvenno,  Nikolaj  Borisovich
imeet v vidu lish' slushatelej, kakie sposoby  ego  sochineniya  vosprinyat'  i
vossozdat'. Sochineniya  eti  net  nadobnosti  zapisyvat'  notnymi  znakami.
Notnye znaki dolzhny ustaret', kak ustarelo kryukovoe pis'mo. Nikakih znakov
i voobshche ne nado. Sochineniyam neobhodimy lish' tochnye slovesnye oboznacheniya.
Vprochem, potom i slova budut zameneny chem-to bolee sovershennym. Glavnoe  -
soobshchit' predpolagaemomu slushatelyu ideyu proizvedeniya, a uzh on uslyshit  ego
svoim vnutrennim sushchestvom. Kakie ego nature v siyu  minutu  nuzhny  golosa,
melodii ili dissonansy, takie v nem i zazvuchat. Ved' i tradicionnuyu muzyku
kazhdyj chelovek slyshit po-svoemu. Da i letucha ona! Zvuki - zdes', i vot  uzh
ih net, zato ostalis'  neudovletvorennye  zhelaniya.  A  sochinenie  Zemskogo
lyubitel' mozhet  proigrat'  sejchas  zhe  snova  sam,  ne  pol'zuyas'  nikakim
instrumentom. Ottogo-to tishizm universalen i vseobshch. S odnoj storony, on -
tishina, a s drugoj storony - samaya chto  ni  na  est'  istinnaya  vnutrennyaya
muzyka s polnoj svobodoj vybora myslej, zvukov, chuvstv.
     Dlya oblegcheniya podstupa k ego muzyke Nikolaj Borisovich napisal  mnogo
veshchej v formah muzyki tradicionnoj.  I  instrumenty  ispol'zoval  znakomye
lyudyam. CHtoby vyzvat' u slushatelej  tochnye  associacii,  a  stalo  byt',  i
privychnye im golosa. Pozzhe, kogda lyudi osvoyat muzyku Zemskogo,  perestanut
branit' ee, pugat'sya ee, oni, vozmozhno, pojmut i uslyshat bolee slozhnye ego
sochineniya, napisannye bez vsyakih ustupok starym vkusam, a znachit, i v sebe
otkroyut nechto vysokoe, poka neizvestnoe im.
     - Vse eto nado bylo ob®yasnit' tebe srazu, - skazal Nikolaj Borisovich.
- Teper' ya ispolnyu eshche  odnu  veshch'.  I  ona  dlya  skripki.  To  est'  tozhe
ustupka... No chto mne delat', esli dazhe ty ne pochuvstvoval  moyu  muzyku...
|ta veshch' slozhnee. Nazyvaetsya ona - "Gololed v aprele na ploshchadi  Kommuny".
V nej tri chasti - "Anticiklon",  "Led  na  asfal'te"  i  "Razbitie  stekol
trollejbusa".
     Zemskij, vidimo, i vpryam' ne veril v vozmozhnost' garmonii mirozdaniya,
ego  sochinenie  opyat',  sudya  po  nervnym   dvizheniyam   smychka,   otrazhalo
tragicheskie stolknoveniya stihij i sudeb. Danilov sledil za igroj  Zemskogo
v napryazhenii, sililsya uslyshat' chto-to. Emu vdrug stalo  kazat'sya,  chto  on
dejstvitel'no slyshit kakuyu-to muzyku ili hotya  by  nochnoj  voj  vetra  ili
shurshan'e gazetnyh obryvkov, vlekomyh vetrom po zamerzshim  luzham,  a  kogda
Nikolaj Borisovich doshel do tret'ej chasti,  Danilov  zakryl  glaza  i  yasno
predstavil sebe, kak pryamo pered vhodom v park CDSA  gruzovik  s  molochnoj
cisternoj vrezaetsya v bok trinadcatogo trollejbusa i stekla b'yutsya.
     - CHto-to uslyshal, - skazal  Danilov  Zemskomu,  ubravshemu  skripku  v
futlyar. - Net, tochno, chto-to vo mne prozvuchalo.
     -  Ne  obyazatel'no  dolzhno  zvuchat',  -  skazal  Zemskij.  -   Dolzhno
vozniknut'...
     - Net, tochno, - kak by uveryaya samogo sebya, skazal  Danilov,  -  bylo,
bylo chto-to!
     Emu sejchas uzhe kazalos', chto on i vpryam' slyshal ne tol'ko voj  vetra,
shurshanie bumagi, zvon stekla, skrip tormozov, no i eshche  chto-to  osobennoe,
muzykal'noe, tronuvshee ego dushu. I teper'  on  yavno  oshchushchal  sochuvstvie  k
voditelyu razbitogo trollejbusa. No  skazat'  ob  etom  Nikolayu  Borisovichu
Danilov ne reshalsya, tot, vozmozhno, polagal vyzvat' svoim sochineniem sovsem
inye effekty.
     -  Pereshagnut'  predrassudki  dostupno  nemnogim,  -  skazal  Nikolaj
Borisovich. - No potom lyudi privyknut k muzyke Zemskogo.  Horosho  hot',  ty
srazu ne rinulsya v boj so mnoj. |to i mne priyatno. I tebe delaet chest'.
     - S instrumental'noj muzykoj ladno, - skazal Danilov, - a s  baletami
kak?
     - Sam ponimaesh', i balet  -  dan'  proshlomu.  A  princip  -  tot  zhe.
Neobhodimo soobshchit' zritelyam ideyu. I ispolnitelyam, esli v nih  obnaruzhitsya
nuzhda. Dlya menee sposobnyh k tvorchestvu pridetsya razrabotat'  i  libretto,
no korotkoe, kak v programmke. Potom, dumayu, nuzhda v ispolnitelyah otpadet.
Kazhdyj budet smotret' i slushat' balet vnutri samogo sebya. Kto po privychke,
sobirayas' v teatrah, kto u sebya doma, vot v etakom kresle, zakryv glaza...
     - Znachit, i CHajkovskij, - skazal Danilov, -  mog  soobshchit'  nam  ideyu
"Lebedinogo ozera" ili "Spyashchej" i dat'  vozmozhnost'  dlya  traktovok  svoih
veshchej? Traktovok kuda bolee glubokih i lichnostnyh, nezheli my imeem teper'.
     Nikolaj Borisovich to li ironiyu rasslyshal v  slovah  Danilova,  to  li
protivopostavlenie emu Petra Il'icha  pokazalos'  Zemskomu  namerennym,  no
tol'ko on obidelsya.
     - A vot ne mog CHajkovskij, ne mog! - proiznes on s goryachnost'yu. Potom
utih i dobavil vyalo,  slovno  poteryav  interes  k  predmetu  zateyannoj  im
besedy: - Ty, brat Danilov, ves' v okovah staroj muzyki.  I  razbivat'  ih
poka ne nameren. Nravyatsya oni tebe. |to pechal'no, no i ponyatno. Ty  molod,
stal horosho igrat', stal blestyashche poroj igrat',  zhdesh'  ot  staroj  muzyki
mnogogo dlya sebya. I ya kogda-to byl takoj, von tam  u  menya  vo  vstroennom
shkafu lezhat i prizy i diplomy. YA  daleko  mog  pojti.  No  somneniya  stali
gryzt' menya,  sovershenstva  ya  zhazhdal,  sovershenstva!  Odnako  ponyal,  chto
sovershenstva ne budet. I togda mne vse stalo skuchno. No ya ne slozhil  ruki.
I pobedil. V tishizme ya i kak ispolnitel', i kak tvorec,  i  kak  myslitel'
najdu sovershenstvo. Ili uzhe  nashel...  A  ty  igraj,  igraj,  zvuchi,  poka
zvuchish'! Ty poka eshche v polete, ty optimist, ty iskatel', i  mir  dlya  tebya
horosh, ty molodoj.
     - Gde uzh molodoj... - pechal'no skazal Danilov.
     - Hotya, konechno... Misha Korenev v tvoi gody byl uzhe poverzhennyj...
     - Misha prihodil k vam?
     - Da.
     - I chasto?
     - On stal mne kak syn.
     Nikolaj Borisovich  podnyalsya  rezko  i  prinyalsya  hodit'  po  komnate.
Danilov otrugal sebya za bestaktnost',  reshil  molchat'.  No  lyubopyten  byl
Danilov...
     - Korenev prinyal tishizm? - sprosil on.
     - Misha ponyal menya. No tishizm ego napugal. I sil'no.  Ochen'  sil'no...
Odnako ego poslednij postupok govorit o tom, chto on prinyal tishizm.
     - Razve?
     - Da, - skazal Zemskij. - Ty uznal segodnya ob  azah  tishizma,  prochel
pervoe slovo v bukvare, da i to po slogam... A Misha ushel v vysshuyu  tishinu.
Da chto ushel! Prygnul tuda... Ili voznessya...
     - Stalo byt', dlya vas vysshaya tishina - ischeznovenie lichnosti,  smert'?
Tak, chto li?
     - Net, - goryacho skazal Zemskij, - dlya menya - net!  YA  -  tvorec.  Dlya
menya moya muzyka - prodolzhenie zhizni. Ili  ee  voploshchenie.  Dazhe  esli  eta
zhizn' i sostoit iz odnih skorbej i grehov. A dlya slabyh natur Mishin pryzhok
v tishinu - blagost'...
     - Misha ushel v tishinu i unes s soboj tajnu M.F.K...
     - M.F.K.? - srazu ostanovilsya Zemskij. - Otkuda ty o nej znaesh'?
     - Prochel v odnom pis'me... M.F.K. |to ego inicialy, vidimo...  Mihail
Fedorovich Korenev... Tak, navernoe?
     - On vsego stal boyat'sya, - skazal Zemskij. - Vsego. Odnako i so vsem,
chto ego pugalo, byl nameren vesti boj. I pervym delom - s samim soboj... A
kogda uznal ot menya, chto staraya muzyka rano ili  pozdno  dolzhna  ischeznut'
ili otmeret', on i ot etogo  prishel  v  uzhas,  ocepenel,  slovno  na  krayu
propasti. No potom reshil - dokazat' i mne i samomu sebe, chto  -  net,  chto
staraya muzyka ne oshibka i ne chastnost', a chto i ona  mozhet  byt'  velikoj.
Kak i on v nej. A vot ne dokazal...
     - A mog dokazat'?..
     - Ne znayu. On, navernoe, i ne mog... On dolgo zhil kak  pridetsya,  byl
vetren, no zhil veselo i syto. Vdrug ostanovilsya i slovno prozrel.  Sprosil
sebya: "A zachem zhivu?" Horosho, chto sprosil, mne on potomu i  stal  priyaten.
No luchshe by ne sprashival... Vzglyanul na vse glazami otkrytymi i  prishel  v
uzhas. I ot samogo sebya, i ot mira. Sebya sobralsya izmenit' ryvkom,  da  gde
uzh  tut!  Reshil  buntovat'.  |takij   myatezhnik.   CHtoby   opravdat'   svoe
sushchestvovanie, nameren byl v muzyke, staroj, ponyatno, ustroit' chut' li  ne
pozhar. Ili fejerverk. No pochuvstvoval, chto i sam-to kak muzykant  za  gody
veselij potihon'ku istlel. Da on i voobshche, ya tebe skazhu,  osobo  odarennym
ne byl...
     - YA znayu, - kivnul Danilov.
     - Ne byl, uvy, ne byl... No to vpadal v yarost',  dumal,  chto  odoleet
muzyku, a to skisal... Schital, chto  v  mire  nikomu  ne  nuzhen,  chto  nado
brosit' poganoe delo, chto on bezdaren, chto muzyka ne dlya nego, a emu stoit
sejchas zhe ujti v shofery ili eshche kuda. YA smotrel na  nego  i  ponimal,  chto
ujdet-to on ujdet, no sovsem ne v shofery...
     - I ne pytalis' ego ostanovit'?
     - Net.
     - On zhe stal vam kak syn...
     - Kazhdomu svoj zhrebij... Esli by on utih, esli b  perestal  dumat'  o
vysokom, luchshe b bylo? Net. YA otkryval emu vysoty vse novye i novye. YA  ne
zhelal zalivat' ego plamya vodoj. A on vse bol'she i bol'she pugalsya... Uznal,
chto mashina stala pisat' veshchi ne huzhe kompozitorov-sharlatanov, i opyat' -  v
oznob... Net, ya ego ne uspokaival, naoborot. I so mnoj bylo takoe, no ya ne
sdalsya. Tut ili - ili. Inogo byt' ne mozhet. On ne vyderzhal. Da, znachit,  i
ne mog vyderzhat'.
     - Vy ego iskushali... I podtalkivali k obryvu...
     - Esli ty schitaesh', chto k  obryvu,  pust'  budet  k  obryvu...  Mozhno
poschitat', chto k oknu, i  tut  nynche  ne  oshibesh'sya...  Da,  iskushal.  Da,
podtalkival. I ne zhaleyu ob etom... No podtalkival ya ego ne k obryvu,  a  k
vyboru i resheniyu... On vybral tishinu... On  nichego  inogo  uzhe  i  ne  mog
vybrat'...
     - Vse eto zhestoko po otnosheniyu k nemu.
     - Pust' zhestoko. No i chestno... A po otnosheniyu  ko  mne  vse  eto  ne
zhestoko? Ty etogo ne chuvstvuesh'? Ved' ya privyazalsya k Mishe... YA na pohorony
ne smog pojti... Ne bylo sil...
     - Odnako vy zhivy. A on pogib.
     - On ushel v tishinu. V vysshuyu tishinu. A ya stradal... YA znal, chto  rano
ili pozdno on ujdet v tishinu i ya budu stradat'... YA ne ostanavlival ego, ya
dolzhen byl ispytat' potryaseniya,  chtoby  napisat'  luchshuyu  svoyu  veshch'...  YA
napisal ee... Pamyati  utihshego  skripacha...  |to  sochinenie  eshche  potryaset
lyudej...
     - Vyhodit, chto Mishina gibel' - blago dlya vas, dlya muzyki i dlya lyudej?
     - YA ne govoryu, chto blago. Neobhodimost' - da. V mire - razlad,  i  ne
skripachu Korenevu suzhdeno bylo ego vynesti. Tvorec zhe...
     - Takoj, kak vy...
     - Takoj, kak ya. Tvorec zhe obyazan byl  ne  holodnym  umom  predstavit'
smertel'nuyu shvatku lichnosti s mirom, a otcom  uvidet'  stradaniya  syna  i
samomu otstradat'... Krov'yu i sedinoj oplatit' za velikoe sochinenie... A ya
znayu, chto sochinil!
     Zemskij stoyal nad Danilovym ispolinom. Tot li  Zemskij  eshche  vchera  v
smyatenii chuvstv sharahalsya v bufete ot  morshanskogo  nozha!  Net.  |tot  byl
slovno prorok, znayushchij, chto ego prorochestva sbudutsya.  V  glazah  Zemskogo
gorelo  torzhestvo.  Nad  vsem  chelovechestvom  vozvyshalsya  sejchas   Nikolaj
Borisovich Zemskij.
     - I vse zhe,  Nikolaj  Borisovich,  -  strogo  skazal  Danilov,  -  eto
zhestoko.
     - Istinnyj hudozhnik i dolzhen byt' zhestok!  -  voskliknul  Zemskij.  -
Inache on prevratitsya v skripacha SHitova, raskatyvayushchego kolyasochki s  det'mi
da zhene stirayushchego bel'e! A ved' SHitov byl talant! Talant! Nynche zhe  on  -
nikto, domashnij hozyain. Remeslennik v yame. I  vse  potomu,  chto  drozhal  o
blizhnih. I drozhit o  nih.  Stal  nyan'koj.  Sidelkoj.  I  slugoj.  Bol'shomu
hudozhniku vse  v  prirode  dolzhno  byt'  podsobnym  materialom,  nitkoj  i
igolkoj, a zhenshchiny - v osobennosti... Sostradat' chelovechestvu my mozhem, no
uzh ni slugoj, ni nyan'koj, ni sidelkoj nikomu - ni otcu, ni materi, ni synu
- stanovit'sya ne imeem prava!
     Danilov sidet' pod Zemskim uzhe ne mog, vstal. Dvizhenie Danilova  bylo
rezkim,  kak  by  protestuyushchim.  Nikolaj  Borisovich  zametil  eto,   budto
opomnilsya, zagovoril tishe:
     - Ottogo-to istinnyj hudozhnik i byvaet odinok. YA -  odinok.  I  ty  -
odinok.
     - YA odinok? - udivilsya Danilov.
     - Ty odinok, - kivnul Zemskij.  -  YA  tebe  skazhu:  ty  mozhesh'  stat'
bol'shim muzykantom. V starom, estestvenno, ponimanii. YA  slushayu  tebya  let
sem', a to i bol'she. Ty igraesh' vse luchshe i luchshe. Da  i  odaren  ty  kuda
shchedree, chem pokojnyj Korenev. U tebya propal Al'bani, a ty stal  igrat'  na
prostom instrumente eshche yarche.
     - Otkuda vy znaete o propazhe Al'bani?
     - YA znayu... - skazal Zemskij. -  U  tebya  est'  mnogoe,  chtoby  stat'
blestyashchim artistom. Ty odinok ottogo, chto ne svyazal sebya dushevnoj cep'yu ni
s kem. I ni u kogo ty ni v nyan'kah, ni v sidelkah. No poka ty ne zhestok, a
prosto legok. No koli zahochesh' vyjti v bol'shie  hudozhniki,  to  stanesh'  i
zhestokim. I poshagaesh' po plecham i spinam... Tak i budet. Ne napominaj  mne
slov o genii i zlodejstve, oni krasivy, no v nih zhelanie  neosushchestvimogo,
v  nih  -  zhelanie  mira-garmonii.  A   ego   net.   Skol'ko   videli   my
geniev-zlodeev. No ya tebe poka i ne o zlodejstve govoryu, a o zhestokosti...
ZHitejskoj zhestokosti, i ni o kakoj drugoj...
     - Neuzheli i vy, Nikolaj Borisovich, byli zlodej? - sprosil Danilov.
     - Ne pro eto sejchas rech', - zasmushchalsya Zemskij, -  malo  li  kto  kem
byl... Mnogie  by  ne  otkazalis'  pojti  i  na  zlodejstvo,  chtoby  stat'
geniem... Ili chtoby ih poschitali geniyami... Drugie by i za malyj uspeh, za
krohotnuyu slavu  ne  poskupilis'  by  zaplatit'  oj-ej-ej  kak...  A  Misha
Korenev?.. On ved' i dushu d'yavolu gotov byl zalozhit' v minuty  otchayaniya...
Proboval igrat' Paganini, ne  vyhodilo,  on  i  dumal:  a  vdrug  i  verno
Paganini zaklyuchil sdelku s d'yavolom...
     - Ne bylo etogo! - skazal Danilov.
     - Otchego zhe ne bylo?! - voskliknul Nikolaj Borisovich tonko i  nervno.
- U Mishi byli minuty, kogda on ochen' hotel  poverit'  v  vozmozhnost'  etoj
sdelki! Da chto Misha! I u menya byvayut mgnoveniya...
     - Vy eto ser'ezno? - sprosil Danilov.
     - Uzh kuda ser'eznee! Takaya  toska  inogda  nahodit,  chto  ya,  Nikolaj
Borisovich  Zemskij,  na  koleni  gotov  ruhnut'  vse  ravno  pered  kem  -
sverh®estestvennym sushchestvom ili prishel'cem iz obognavshej nas civilizacii,
uzh ne znayu pered kem, ruhnut' na koleni i molit' ego:  sejchas  zhe  sdelat'
menya vsemogushchim, hotya by v iskusstve, i proslavlennym, a uzh platu on volen
potrebovat' s menya lyubuyu!
     I tut Nikolaj Borisovich upal pered Danilovym na koleni.
     - YA lyubuyu raspisku dam, samuyu strashnuyu, krov'yu tak krov'yu,  -  skazal
Nikolaj Borisovich, - dusha moya nuzhna, tak voz'mite dushu, zhizn' - tak zhizn',
muki ya dolzhen potom preterpet'  ili  delo  kakoe  ispolnit',  izvol'te,  ya
soglasen! Tol'ko utolite moi zhelaniya!
     - Vstan'te, Nikolaj Borisovich, chto zhe vy  peredo  mnoj-to  na  koleni
grohnulis'!
     - A pered kem zhe eshche? - sprosil Zemskij.
     - Sejchas zhe vstan'te, Nikolaj Borisovich, -  suho  skazal  Danilov.  -
Pravo, eto nepriyatno.
     Na koleni Nikolaj Borisovich padal, a vstaval s usiliem, slovno teper'
dalo o sebe znat' lyumbago. K kreslu  on  dvinulsya  razbitym  starikom,  i,
kogda utverdilsya v nem, Danilov uvidel, chto i v glazah Nikolaya  Borisovicha
plameni bolee net. I net nadezhdy.
     - YA ponimayu, Nikolaj Borisovich,  -  pokachal  golovoj  Danilov,  -  vy
shutnik i artist, no ya ved' k vam  prishel  ne  radi  misterij  pyatnadcatogo
veka.
     - Ty prav, - skazal Zemskij.
     On bystro vzglyanul Danilovu v glaza. No tut zhe opustil golovu. Potom,
pomolchav, sprosil:
     - A priyatel' tvoj iz Irkutska, on chto - ne poyavitsya bol'she?
     - Ne znayu, - skazal Danilov, - no dumayu, chto i pered  nim  padat'  na
koleni bylo by nerazumno.
     - Mozhet byt', - prosheptal Zemskij, - mozhet byt'.
     - Da i kak zhe vdrug? - sprosil Danilov. - Zachem ch'ya-to pomoshch'? Vy chto
zhe - ne uvereny v tishizme?
     - Uveren! Uveren! - goryacho proiznes Nikolaj Borisovich. -  No  kto  by
uznal o Zolushke, esli by ona tuflyu v dvenadcat' chasov ne poteryala!
     - To est'?
     - Kto pojmet teper' moj tishizm? Nikto. Kto uznaet o  moih  sochineniyah
cherez sto let? Nikto. YA sdohnu, i pionery sejchas zhe otnesut moi  bumagi  v
makulaturu - komu nuzhen util' kakogo-to Zemskogo! CHtoby k  moim  myslyam  i
sochineniyam byl interes, chtoby v moih bumagah kopalis' umnye lyudi cherez sto
let, ya teper', teper' dolzhen stat' izvestnym. Pust' i v etoj lozhnoj staroj
muzyke. Pust' i so skandalom.  So  skandalom-to  vernee!  Imya  moe  dolzhno
zastryat' v umah lyudej! Tufel'ka Zolushki  mne  nuzhna.  Dazhe  i  pohozhaya  na
rvanyj sapog. Radi etogo ya gotov postavit' podpis' gde ugodno. I krov'yu!
     - Nichem ne mogu vam pomoch', - skazal Danilov.
     - Oj li?
     - Nikolaj Borisovich, vy smotrite na menya kak-to stranno.  Ne  dumaete
li vy i menya napugat', kak napugali Mishu Koreneva?
     - Tebya ne  napugaesh',  -  ugryumo  skazal  Zemskij.  -  Ty  sam  skoro
napugaesh'sya, koli i vpryam' rinulsya v bol'shie muzykanty.  Tak  napugaesh'sya,
chto odnazhdy podojdesh' k oknu i podumaesh': "A ne prav li  Misha  Korenev?.."
Esli ty, konechno, tot, za kogo sebya vydaesh'...
     - YA sebya ni za kogo ne vydayu, -  skazal  Danilov.  -  Odnako  u  menya
sozdaetsya vpechatlenie, chto vy menya za kogo-to prinimaete. Za kogo zhe?
     - Malo li za kogo...
     - Vy vzroslyj chelovek, - serdito skazal Danilov, - a, vidno,  uverili
sebya v kakom-to detskom vzdore... |to i smeshno, i  nepriyatno...  Razreshite
na etom otklanyat'sya.
     - Izvini, Volodya, - bystro zagovoril Zemskij, - eto vse  shutki...  No
ved' kak shutnik, sam znaesh', ya ne vsem nravlyus'... Izvini...  I  zabud'  o
moih slovah... Nam i v teatr pora. YA tebe sejchas naposledok nal'yu kon'yaka.
Sebe zhe - vina, firmennogo.
     Nikolaj  Borisovich  napolnil  ryumku  Danilova,  a  sam  otpravilsya  v
sosednyuyu komnatu i vernulsya s  bol'shoj  chashej,  sdelannoj,  kak  razglyadel
Danilov, iz cherepa i opoyasannoj  sverhu  i  snizu  poloskami  serebra.  Na
serebre  imelas'  chekanka.  Vino  v  chashe  bylo  vishnevogo   cveta,   chut'
prozrachnoe. "|kij pecheneg!" - podumal Danilov.
     - |to vse shutki, Volodya! Mozhet, i ne poveril ya ni v  kakoj  vzdor.  YA
poka v svoyu silu veryu! Rodis' ya vekov na pyat' ran'she,  byl  by  ya  Vas'koj
Buslaevym i druzhiny b krushil. Pomnish', chto Vas'ka  govoril:  "Ne  veryu  ya,
Vasen'ka, ni v son, ni v choh, a veryu ya v svoj chervlenyj vyaz!"
     Tut Nikolaj Borisovich rassmeyalsya,  iz  perstnya,  ukrasivshego  srednij
palec ego levoj ruki, vysypal v  chashu  krasnyj  poroshok,  otchego  vishnevaya
zhidkost' budto vskipela,  zabul'kala  i  poshla  vverh  sizym  parom.  CHashu
Nikolaj Borisovich podnyal ryvkom i osushil,  kak  granenyj  stakan.  Danilov
kon'yak pit' ne hotel, odnako teper' vypil. "Mistika kakaya-to",  -  podumal
Danilov.
     V prihozhej Danilov skazal Zemskomu:
     - CHervlenyj vyaz pust' pri vas ostaetsya,  vy  emu  sluzhite,  eto  vashe
delo, odnako Mishe Korenevu zhizn' vy ukorotili naprasno.
     - Mozhet, i ukorotil, a mozhet byt', i net! - rassmeyalsya Zemskij.
     Byl on teper' v kurazhe, vishnevaya  zhidkost'  iz  chashi  vzbodrila  ego.
Slovno by  radost'  raspirala  Nikolaya  Borisovicha.  V  prihozhej  obshirnym
zhivotom on vdrug pridavil Danilova k stene, oglushil ego:
     - A ty, Danilov, ne hrabris'! CHto ty znaesh'? Da nichego!  Vot  Misha-to
unes s soboj tajnu. Tajnu M.F.K. Razgadaj-ka ee. Slabo budet!
     Vyhodya k liftu, Danilov vse  zhe  poklonilsya  Zemskomu,  i  tot  shumno
zakryl za nim dver'.





     "Za kogo zhe on prinimaet menya? - dumal Danilov, sobirayas' na  rabotu.
- Esli za prishel'ca ili eshche za kogo, pust', kuda ni shlo...  A  esli  -  za
zhulika ili za kakogo agenta? Eshche  nastrochit  bumagi  kuda  sleduet,  lyudej
zryashnym delom zastavit zanyat'sya..." Danilov poschital, chto sejchas  zhe  nado
istrebit'  iz  pamyati  Nikolaya  Borisovicha  Zemskogo  dazhe  i   mel'chajshie
vpechatleniya ot znakomstva s Andreem Ivanovichem iz Irkutska, ih  sidenij  i
progulok. Slovno by i ne bylo ni Andreya Ivanovicha, ni morshanskogo nozha.  I
o ego, Danilove, oploshnostyah vo vremya gulyanij s Karmadonom Zemskij  dolzhen
byl zabyt'! Nikolaj Borisovich v tu zhe sekundu  i  zabyl...  V  teatre  byl
smirnyj, k Danilovu ne pristaval.
     Dva dnya ili tri Danilov provel v  suete,  v  begotne  iz  orkestra  v
orkestr, po nocham gotovil doma simfoniyu Pereslegina.  S  trudom  vykraival
vremya dlya vstrech s Natashej. To i delo - i  dazhe  v  teatr  -  emu  zvonila
Klavdiya, govorila obizhenno, prosila posetit' ee Monplezir. Pod Monplezirom
ona imela v vidu kvartiru, iz  kakoj  Danilov  ushel  i  za  kakuyu  platil.
Danilov rassudil, chto Klavdiya  ot  nego  vse  ravno  ne  otvyazhetsya,  i  na
chetvertyj den' ee pros'b poehal v gosti.
     Klavdiya odeta byla tshchatel'no, slovno by Danilov stal interesen ej kak
muzhchina. Krasku i tush' na veki i na resnicy ona nalozhila pod  devizom:  "A
les stoit zagadochnyj..." I tochno,  nekaya  zagadochnost'  byla  i  v  oblike
hozyajki i v ee slovah. Odnako Danilov  chuvstvoval,  chto  tajny  v  Klavdii
dolgo ne uderzhatsya. A potomu i ni o chem ee ne sprashival.
     - Ne kazhetsya li tebe,  Danilov,  -  skazala  Klavdiya,  rasstavlyaya  na
kuhonnom stole chashki dlya chaya, - chto po otnosheniyu ko  mne  ty  vedesh'  sebya
neblagorodno?
     - Net, ne kazhetsya, - skazal Danilov.
     Klavdiya posmotrela na nego udivlenno.
     - Otchego ty tak peremenilsya? Vot ty mne i hamish'...
     - YA ustal, - skazal Danilov, - ty zhe vidish' vo mne prislugu,  bud'  ya
svoboden, vozmozhno, ya pomogal by tebe, no uvy, sejchas tvoi hlopoty  mne  v
tyagost'...
     Klavdiya chashki ostavila, opustilas' na taburetku.
     - Ah, Danilov, - skazala ona. - YA vizhu v tebe druga. Ty nuzhen mne dlya
dushevnyh obshchenij.
     - Dlya dushevnyh obshchenij tebe moglo hvatit' i Vojnova... On professor i
avtor knig...
     - Vojnov, konechno, - soglasilas' Klavdiya, - professor... No ved' est'
u menya v dushe i tajnye ugolki.
     "Nu vot, delo doshlo i do tajnyh ugolkov", - rasstroilsya Danilov.
     - A chto kasaetsya tvoej Natashi, - skazala  Klavdiya,  -  to  my  s  nej
podruzhilis'. Ona sshila mne chalmu.  Bystro  sshila.  YA  dovol'na.  Sejchas  ya
pokazhu tebe. Tol'ko nadevat' ee sleduet s vechernim plat'em... YA sejchas...
     Klavdiya napravilas' v sosednyuyu komnatu, Danilov kriknul  ej,  chto  ne
nado vechernego plat'ya, chto emu cherez polchasa bezhat'.  CHto  bylo  tolku!  A
uvidet' chalmu, sshituyu Natashej, on zhelal.
     K udivleniyu Danilova, Klavdiya pozvala  ego  cherez  pyatnadcat'  minut.
Vojdya k nej v komnatu, Danilov zabyl o nedovol'stvah. Britanskoj  koroleve
predstoyalo uvidet' zhenu professora Vojnova v chernom plat'e iz barhata i  v
chernoj chalme. Smelye vyrezy plat'ya  otkryvali  plechi  i  grud'  moskovskoj
gost'i, chernyj barhat ukrashala brilliantovaya grozd'.  I  na  chalme  igrali
brillianty.
     - A chto, - skazal Danilov, - horosho.
     On iskrenne radovalsya za Klavdiyu.
     Emu pokazalos', chto i chalma horosha, hotya igra brilliantov meshala  emu
razglyadet' chalmu vnimatel'no.
     - Dlya vechernego priema u korolevy, - skazala Klavdiya, - ya sshila eshche i
tyurban iz gornostaev. No k nemu u menya drugoe plat'e. Beloe.  Ono  na  toj
kvartire. U Vojnova. I tyurban tam.
     - ZHal', - skazal na vsyakij sluchaj Danilov.
     - ZHal', - soglasilas' Klavdiya. - YA potomu  tebe  pokazyvayus',  chto  u
tebya hudozhestvennyj vkus. Raz ty govorish', chto horosho, znachit, horosho.
     - A tyurban tozhe Natasha shila?
     - Net, ona ne skornyak. CHalma vyshla u nee bezuprechnaya.  No  beret  ona
dorogo. I tak reshitel'no s menya zaprosila, budto ya mil'onshchica.  I  eto  so
svoej-to!
     - A ty uzh i svoya?
     - Danilov, kakoj ty, pravo! Ty dumaesh', eta Natasha prostaya?  Oj  net!
Pover'  zhenshchine.  My  s  nej  i  vpravdu  podruzhilis',  o  chem  tol'ko  ne
pereboltali... O tebe, konechno... Eshche koe o chem... I ya tebe skazhu...
     - Esli ty sh'esh' naryady dlya korolevy, - suho skazal Danilov,  -  stalo
byt', vy s Vojnovym skoro uedete v Angliyu? I nadolgo?
     - Ah, Danilov, - vzdohnula Klavdiya, - nikuda my poka ne edem. Vojnov,
pravda, staraetsya poluchit' komandirovku v Angliyu na tri goda, no do  samoj
poezdki daleko...
     - A pochemu imenno v Angliyu?
     - Angliyu nam priprognozirovali, - skazala Klavdiya i srazu zhe,  slovno
by v ispuge, posmotrela po storonam.
     - Hlopobudy?
     - Hlopobudy, - prosheptala Klavdiya.
     - No naryady tvoi ustareyut, chto zhe ih bylo shit'?
     - CHalma i tyurban ne ustareyut. A plat'ya ya zamenyu.
     - I eto vse tvoi tajny? Iz-za nih ty vyzyvala menya?
     - Ty ne poluchil udovol'stviya ot moih obnovok?
     -  Nu...  poluchil...  -  neuverenno  proiznes  Danilov.  -  No  zachem
tajnami-to zamanivat'?
     - A yashchiki tebya sovsem ne interesuyut? Te, chto my s  tvoimi  priyatelyami
tashchili...
     - Da... Dejstvitel'no... I chto zhe s yashchikami?
     - Poshli! - prikazala Klavdiya.
     SHli nedolgo, iz kuhni koridorom i do kladovki, svet  v  koridore  byl
neyarkij, odnako Danilov sumel rassmotret'  vechernyuyu  Klavdiyu,  ne  snyavshuyu
chalmu, v dvizhenii i ponyal, chto telo ee niskol'ko ne poteryalo prezhnih form,
naoborot, koe-chto  volnuyushchee  Danilova  i  priobrelo.  "Da,  ona  krasivaya
zhenshchina", - slovno by soglasilsya s kem-to Danilov. YAshchiki zanimali polovinu
kladovki, nadpisi na ih  bokah,  udostoveryavshie  prinadlezhnost'  cennostej
Kamchatskoj ekspedicii, byli zamazany sinej kraskoj. Kryshku verhnego  yashchika
otodrali, i Danilov uvidel v yashchike bol'shoj kamen'.
     - Kamen' kakoj-to, - skazal Danilov.
     - Nu i kakoj kamen'? - sprosila Klavdiya, v glazah ee  teper'  byli  i
torzhestvo, i tajna, i  predchuvstvie  budushchih  radostej,  i  zhelanie  vnov'
pokazat' Danilovu svoe prevoshodstvo nad nim.
     - YA ne znayu.
     - A ty posmotri vnimatel'no.
     Danilov ne tol'ko osmotrel kamen', no i obshchupal ego, i  zapahi  kamnya
ulovil, tol'ko chto ne poproboval ego na  zub.  Verhnyaya  poverhnost'  kamnya
byla  ploskaya,  no  ne  rovnaya,  vsya  v  vyboinah,  vidimo,   lomami   ili
perforatorami vynimali kamen' iz rodnoj sredy.
     - Lava, chto li? - skazal Danilov, vspomniv o vulkane SHiveluch.
     - Lava! - rassmeyalas' Klavdiya i s udovol'stviem pogladila kamen'.
     Minuty dve ona lyubovalas' kamnem,  potom  zakryla  dver'  kladovki  i
povela Danilova v kuhnyu. Plat'e dlya korolevy ona ne ispachkala i ne pomyala,
nosit' ego, da i chalmu, ej  nravilos'.  Brillianty  s  dvojnym  vnutrennim
otrazheniem po-prezhnemu igrali na Klavdii  tut  i  tam.  Na  kuhne  Klavdiya
zakurila i skazala:
     - |to lava. A cherez chetyre goda budut izumrudy.
     - Dva yashchika izumrudov?
     - Dva ne dva, a shkatulku zapolnyat.
     - Neuzheli tut takaya zamechatel'naya kladovka?
     - Kladovka ni pri chem. Kakim obrazom lava prevratitsya v izumrudy,  ne
imeet znacheniya, no prevratitsya.
     Tverdost' byla v slovah Klavdii  i  delovitost'.  Ona  davala  ponyat'
Danilovu, chto tu informaciyu, kakuyu on zasluzhival, on poluchil, a prochee ego
ne kasaetsya. Mozhet, i voobshche ona ne imela prava govorit' ob etom prochem. A
Danilov molchal, on chuvstvoval, chto Klavdii ne terpitsya podelit'sya  tajnoj.
On i molchal.
     - Sejchas brillianty v mode, - skazala nakonec Klavdiya, - a cherez sem'
let, posle odnogo sobytiya, v modu vojdut izumrudy. V takuyu modu,  v  kakoj
oni ne byli poslednie tri stoletnya.
     Danilov opyat' molchal.
     - A u menya ih budut desyatki, okolo  soroka,  tochnee,  tridcat'  sem',
krupnye, budto s shapki Monomaha, esli mne nadoest ih nosit', ya  ih  prodam
po horoshej cene.
     Danilov molchal.
     - |to real'nye den'gi, - skazala Klavdiya tak,  budto  Danilov  s  nej
sporil.
     Danilov molchal.
     - I v tom, kak oni vozniknut iz lavy,  ne  budet  nichego  nechestnogo,
nikakogo volshebstva, a vse vyjdet po nauke... Odin uchenyj iz odnogo NII...
- tut Klavdiya opyat' spohvatilas' i stala smotret' po storonam, no vryad  li
kto, krome Danilova i melkih bytovyh murav'ev, gulyavshih po stolu,  mog  ee
uslyshat'. - Odin uchenyj, to li Ozyamov, to li  Ozimov,  sdelal  otkrytie...
Vse hotel poluchit' iskusstvennyj izumrud, bilsya, bilsya -  i  ni  s  mesta.
Potom reshil razobrat'sya, kak priroda-mat' sozdaet izumrudy, i  dejstvovat'
ee sposobom. Ponyal: oni iz magmy, ona ostyvaet, chto-to s nej proishodit  -
i ona preobrazuetsya v kristally izumrudov...
     Dal'she ob®yasnyat' svoimi slovami otkrytie Ozyamova  stalo  dlya  Klavdii
delom  neposil'nym,  ona  prinesla  zapisnuyu  knizhku,  pokazala   Danilovu
sdelannyj eyu sobstvennoruchno risunok razreza zemli -  razrez  ona  nazvala
stratigraficheskim. Pokazala: i gde imenno  pekutsya,  a  potom  i  ostyvayut
izumrudy. Ryadom na stranichke byl grafik dvizhenij temperatury i davleniya.
     - Ty tut vse ne pojmesh', - zametila Klavdiya. - V obshchem,  kavitaciya...
Shlopyvanie puzyr'kov gaza... A v gaz nado  perevesti  magmu,  to  est'  v
nashih usloviyah ostyvshuyu  lavu...  Temperatury  -  poryadka  poltory  tysyachi
gradusov... davlenie - million atmosfer, a to  i  dva...  I  pozhalujsta  -
izumrud!
     - Otkuda zhe tvoj Ozyamov, - udivilsya Danilov, - voz'met davlenie v dva
milliona atmosfer?
     - Davlenie u nas najdetsya, - mahnula rukoj Klavdiya.
     - A zachem tebe lava imenno ot SHivelucha?
     - Ozyamov b'etsya, b'etsya,  sdelal  otkrytie,  vybil  oborudovanie  dlya
opytnoj ustanovki, no podhodyashchej magmy ne nashel. Kakuyu  lavu  brat'  -  ne
znaet. A ya znayu.
     - Otkuda? Ah da... Hlopobudy...
     - Da,  hlopobudy,  -  prosheptala  Klavdiya,  i  obrechennye  brillianty
vzblesnuli na chernoj chalme, - oni. YAsno, chto ne v  poryadke  ocheredi,  a...
Nu, a v obshchem, nevazhno Oni i modu na izumrudy mne predskazali, i  otkrytie
Ozyamova uchli, i na mashinah iz vseh variantov vybrali lavu ot  SHivelucha.  A
Ozyamov o nej poka ne znaet... YA cherez vernogo cheloveka navedu ego mysl' na
etu lavu, vot i poluchu tridcat' sem' izumrudov - material-to moj!
     - Nachnut delat' iskusstvennye izumrudy - oni poyavyatsya u vseh i stanut
stoit' kopejki, kak steklyashki.
     - Svoi izumrudy ya poluchu cherez chetyre goda. Vse poschitayut, chto oni iz
gornyh porod. No u Ozyamova-to eto budut opytnye izumrudy! A  po  prognozam
hlopobudov  on  eshche  tri  goda  pohodit  v  sharlatanah,  potom  pered  nim
izvinyatsya, stanut vnedryat' otkrytie - na vnedrenie ujdet shest' let  A  mne
kamni uzhe nadoest nosit'! YA ih prodam, poka oni eshche budut v cene...  Ponyal
teper', kakovo imet' delo s hlopobudami!
     Danilova vsya istoriya s izumrudami  ochen'  zainteresovala,  ob®yasneniya
Klavdii ego ne udovletvorili, dazhe i s vysoty tehnicheskih znanij  Danilova
slova Klavdii pokazalis' emu podozritel'nymi. A mozhet, ona peredala i  vse
verno, da uchenyj Ozyamov brodil po lozhnym tropam. Tak  ili  inache,  Danilov
reshil vyyasnit', kakim  obrazom  poyavlyayutsya  izumrudy  i  imeet  li  k  nim
otnoshenie lava ot vulkana SHiveluch. Ved' yashchikami s lavoj  SHivelucha  vladela
ne tol'ko Klavdiya, no i Kamchatskaya ekspediciya, a kakie iz  nih  podlinnye,
kakie sotvorennye  im.  Danilovym,  on  ne  znal,  ne  zapomnil  v  speshke
Kamchatskie ekspeditory tozhe nebos' mogli zateyat' opyty s lavoj. S  yashchikami
sledovalo razobrat'sya, i sejchas zhe. No Klavdiya vzyala ego za ruku.
     - Danilov, izumrudy ladno! - skazala ona s nekim vdohnoveniem i zabyv
o shepote. - YA dobyla eshche odin dolgovremennyj prognoz! Podozhdi tut!
     Ona momental'no prinesla iz komnaty  suvenirnyj  nastol'nyj  sejf  so
svezhej eshche kraskoj  i  nikelirovannoj  ruchkoj.  Sejf  byl  kak  nastoyashchij.
"Butylki tri v nego vojdet", - otmetil pro sebya  Danilov.  Klyuchom  Klavdiya
otvorila bronirovannuyu dvercu suvenira i priglasila Danilova  zaglyanut'  v
ego nedra. Tam stopkoj lezhali dokumenty. Iznutri  k  dverce  byl  prikleen
list beloj bumagi so slovami "Operaciya "Lishnie diplomy". Dokumenty i  byli
diplomami. Po bol'shej chasti sinimi, lish' dva iz nih, ot otlichnikov,  imeli
korichnevye  oblozhki.  Danilov   neskol'ko   diplomov   osmotrel.   Verhnij
prinadlezhal  Kazematovu  Igoryu  Platonovichu,  poluchivshemu  v   1960   godu
professiyu vracha-stomatologa. Drugoj - inzheneru-metallovedu Cipskomu  Olegu
Nikolaevichu. Uznal Danilov i o diplomnoj  rabote  tret'ego  specialista  -
Dumnogo  Viktora  Petrovicha:  "Pletenie  sloves  v   zhitijnom   tvorchestve
posledovatelej  Epifaniya  Premudrogo".  Viktor   Petrovich   byl   uchitelem
literatury.
     - Otdel kadrov na domu? - ostorozhno sprosil Danilov.
     - |ti kartonki  -  moi.  YA  imeyu  i  raspiski...  Vse  napisavshie  ih
otkazyvayutsya  ne  tol'ko  ot  diplomov,  no  i  voobshche  ot  prezhnih  svoih
professij. CHestnoe slovo dayut.
     - Zachem tebe vse eto?
     - A-a-a! - protyanula Klavdiya.
     Molchat' ona uzhe ne mogla, i, po ee slovam, s diplomami vyhodilo  tak.
Po tochnym issledovaniyam hlopobudov,  let  cherez  pyatnadcat'  -  semnadcat'
razvedetsya u nas stol'ko raznyh vypusknikov i tak ne stanet hvatat' vsyakih
neobhodimyh  lyudej  -  sanitarov,   prodavcov,   mozolistov,   musorshchikov,
poloterov, klejshchikov oboev i afish, sadovnikov, domrabotnic,  chto  obshchestvo
vynuzhdeno budet prosit' lic s  diplomami,  osobenno  neuverennyh  v  svoem
prizvanii, pojti v sanitary, domrabotnicy,  sadovniki.  Gosudarstvo  yakoby
dazhe reshit dobrohotam platit' kompensaciyu za gody uchenij.
     - Kakuyu kompensaciyu? - ne ponyal Danilov.
     - A takuyu...  Komu  devyat'  tysyach,  a  komu  i  vse  chetyrnadcat'.  V
zavisimosti ot zatrat. Tol'ko chtoby poshli v sanitary i v razdatchiki pishchi.
     - Razve my tratili den'gi na obrazovanie?
     - Gosudarstvo i tratilo. Nu i chto? Esli obshchestvu tak potrebuyutsya lyudi
v obslugu, ono hot' i svoi zatraty reshit  kompensirovat'.  Skol'ko  diplom
stoil, stol'ko, s uchetom shkol'nogo vospitaniya, i zaplatyat  cheloveku,  lish'
by on soglasilsya sdat' diplom.
     - Stranno vse eto... - pokachal golovoj Danilov.
     - Tak i budet... Pripret - i budet... I teper' ved'... Skol'ko lyudej,
chto  uchilis',  iznuryali  sebya,  spokojno  rabotayut  -  i   vovse   ne   po
special'nosti,  a  gde  komu  hochetsya,   hot'   by   i   pozharnikami   ili
assenizatorami... I ne nuzhny im  nikakie  diplomy...  Vot  ya  uzhe  skol'ko
priobrela... U kogo za pyaterku, u kogo za dvadcatku, u  kogo  podorozhe,  u
kogo besplatno... A pridet srok, ya po etim  diplomam  i  po  raspiskam  ih
vladel'cev soberu vsyu kompensaciyu!
     - Net, chto-to tut ne tak.
     - CHto ne tak? CHto? Ty, Danilov, dalek ot social'nyh  problem.  Ty  by
luchshe mne pomog. Est' u tebya lyudi  na  primete,  komu  ne  nuzhny  diplomy?
Tol'ko ne starye i ne bol'nye, chtoby mogli tyanut' i cherez dvadcat' let?
     -   Nado   podumat'...   Odin   est'.   Konchil   konservatoriyu,   byl
kontrabasistom. Teper' on probochnik.
     - To est'?
     - Lyudi, ne imeyushchie shtopora, obychno  protalkivayut  probki  v  butylku.
Butylka emkost'yu nol' sem' stoit semnadcat' kopeek, a s probkoj vnutri  ee
berut na punktah priema po desyat'  kopeek.  I  to  kak  by  iz  zhalosti  k
hozyainu. A tam u  nih  za  yashchikami  sidit  probochnik  i  leskoj  s  petlej
vylavlivaet probki, imeet  za  probku  dve  kopejki.  Moj  znakomyj  igral
skverno, a probochnik, govoryat, vyshel iz nego virtuoz. Delom dovolen, zhivet
horosho.
     Bylo pohozhe, chto Klavdiyu zainteresoval ne diplom probochnika, a sposob
dobyvaniya im probok.
     - Nado zapomnit', - skazala ona. - Imenno leskoj?
     - Mozhno i ne leskoj. Mozhno verevkoj. Ili provolokoj.
     - U tebya odin takoj znakomyj?
     - Ne znayu... U tvoego priyatelya Rostovceva, - vspomnil Danilov, -  dva
diploma, iz nih odin universitetskij,  a  sam  on  razvodit  popugaev,  ty
obratis' k nemu.
     - Ladno, - bystro skazala Klavdiya. -  Ty  zajmesh'sya  peregovorami  po
moemu spisku. Tam mnogo kandidatov.
     - Otkuda ya vremya najdu? - zhalobno proiznes Danilov.
     "Opyat' ya ej poddayus', - podumal on, - opyat' malodushnichayu... |ka lovko
ona menya priruchila snova..."
     - YA poshel. |to i byli tvoi sumasshedshie idei?
     - Net. Glavnaya moya ideya inaya.
     - Ty ee uzhe poluchila ot hlopobudov?
     - Segodnya ya tebe nichego ne skazhu.
     - Nu, smotri, - suho proiznes Danilov i napravilsya v prihozhuyu.
     Klavdiya to li podumala, chto Danilov obidelsya, to li voobshche ne  hotela
otpuskat' ego, poshla za nim i zagovorila tak, slovno v chem-to  byla  pered
nim vinovata:
     - Voloden'ka, ya  ne  mogu  vse  srazu...  Ty  i  sam  znaesh',  chto  u
hlopobudov strogie poryadki... I est' ochered'...  YA  uzh  i  tak  vse  vremya
norovlyu zaskochit' vpered... Da i vse hotyat s chernogo hoda... S  chernogo-to
hoda vsya ochered' peremeshalas'... YA imeyu  lish'  kosvennye  dannye  o  svoej
glavnoj idee... Ona i ne sformulirovana tochno... No mne sejchas hvatit i ne
glavnyh del...
     Klavdiya ne lukavila, byla iskrennej, govorila  s  polnym  k  Danilovu
doveriem. Slovno sejchas schitala ego ravnym sebe. |to Danilova  rastrogalo.
"Da net, - tut zhe podumal on, - eto ona tak, so sverhzadachej...  Ej  nuzhny
pomoshchniki v ee zateyah, yashchiki taskat'  ili  vykupat'  diplomy,  vot  ona  i
zhelaet menya,  lyubopytnogo  duraka,  podcepit'...  A  vprochem,  ej  nado  i
vygovorit'sya pered kakim-nibud' odushevlennym predmetom..." No pri vsem pri
etom otchego-to voznikli vdrug u Danilova i nekie teplye chuvstva k Klavdii.
Davno s nim ne bylo takogo. Budto staroe vremya  vernulos',  kogda  Danilov
nahodilsya otnositel'no Klavdii v zabluzhdenii. Ee zatei byli  dlya  Danilova
chuzhie i strannye, no vse zhe  -  k  chemu-to  stremilas'  zhenshchina,  plamenem
pylala ee neterpelivaya natura! A  eto  dlya  Danilova  mnogoe  znachilo.  On
oshchushchal, chto i ego byvshaya zhena smotrit na nego sejchas  esli  ne  s  prezhnim
interesom, to vo vsyakom sluchae kak by sozhaleya o chem-to. Klavdiya i skazala:
     - A mozhet, zrya u nas s toboj togda tak vse vyshlo?
     Danilov pozhal plechami.
     - Ty priyatnyj chelovek... Esli by ty eshche ne vel sebya rohlej.  Ili  byl
by takim, kak tvoj priyatel' iz Irkutska Somov...
     - Somov?
     - Da... V nem bylo chto-to demonicheskoe...
     - V Andree Ivanoviche?
     - Da.
     - Odnako on vernulsya ot tebya podavlennyj.
     - On mog by vesti sebya togda i kak dzhentl'men... On ne poyavitsya eshche v
Moskve?
     - Ne znayu, - skazal Danilov. - Mne nado idti. Menya zhdet muzyka.
     - Ah, eta tvoya orkestrovaya muzyka! - s dosadoj skazala Klavdiya. - Byl
by ty hot' po nature solistom! Vot Somov, on - da...
     - YA poshel.
     - Idi... No ty zapomni: tvoya Natasha - sovsem ne  prostaya.  Hochesh',  ya
rasskazhu tebe...
     - YA poshel, - skazal Danilov i zakryl za soboj dver'.
     On nazhal knopku lifta, odnako kabina vverh  ne  poehala.  Lish'  cherez
minutu voznik znakomyj zvuk, kabina podnyalas', i v to mgnovenie, kogda ona
prohodila  pyatym  etazhom,  Danilov  uvidel  v   kabine   rumyanogo   zlodeya
Rostovceva. I Rostovcev zametil Danilova. Vozmozhno, on byl  nameren  vyjti
na pyatom etazhe, no pri vide  Danilova  razdumal  i  poehal  vyshe.  Danilov
mahnul rukoj, poshel vniz po lestnice. Kogda on byl na pervom etazhe, kabina
s Rostovcevym opustilas'  tuda  zhe.  Danilov  ostanovilsya,  i  tut  kabina
poneslas'  vverh.  "Nu  ladno,  ego  delo,  -  podumal  Danilov.  -  Pust'
kataetsya".





     V  teatre  Danilov  uznal,  chto  privezli   nesgoraemye   shkafy   dlya
instrumentov  orkestra.  Trubach  Tartakover  ispolnil  "Slav'sya"  v  chest'
administracii i profsoyuzov. Ne odin Danilov imel dorogoj instrument.  Byli
v orkestre zamechatel'nye skripki, derevyannye duhovye, da i mednye,  redkih
svojstv i sudeb. I ih stoilo holit' i berech', kak Al'bani. Danilov poluchil
klyuch ot imennogo shkafa, vbil  gvozd'  dlya  plechikov  fraka,  podumal,  chto
instrumentu v shkafu budet teplo i prostorno, i kak horosho bylo by, esli by
on, Danilov, ustraival teper' v nesgoraemom shkafu  svoj  Al'bani.  Danilov
tak i prisel vozle shkafa. V suete poslednih dnej on pochti ne vspominal  ob
Al'bani.  A  vot  teper'  emu  stalo  hudo.  Budto  propazha   tol'ko   chto
obnaruzhilas'. Danilov  zahotel  sejchas  zhe  pojti  pozvonit'  v  otdelenie
milicii. On poshel i  pozvonil.  Emu  otvetili,  chto  poka  al't  najti  ne
udalos', no rozyski  vedutsya,  sejchas  oni  porucheny  starshemu  lejtenantu
Nesynovu.
     "Da zachem ya! - spohvatilsya Danilov. - Opyat' budto ditya maloe!  CHto  ya
zanyatyh  lyudej  obremenyayu  pustymi  hlopotami!  Teper'  eshche  i  lejtenanta
Nesynova! Ved' izvestno: ne bylo Al'bani i ne budet!  I  ne  dolzhno  byt'!
Pereslegina ya obyazan sygrat' na  prostom  instrumente.  Ili  menya  sleduet
derzhat' podal'she ot muzyki!"
     Odnako Danilovu bylo tosklivo. Zvuki Al'bani  opyat'  voznikli  v  ego
dushe...
     - Horosh shkaf-to? - uslyshal on golos Zemskogo.
     - Horosh, - soglasilsya Danilov.
     -  Horosh...  YA  dumayu  svoj  obit'  suknom...  CHernym...  Mogut  ved'
profsoyuzy, esli zahotyat...
     - Mogut...
     -  |tot  Turukanov  naporist,  -  skazal   Zemskij,   imeya   v   vidu
violonchelista  Turukanova,  mestkomovskogo  udal'ca,  -  emu  by  rabotat'
direktorom magazina ili  snabzheniem  vedat'  na  zavode...  No  nynche  eta
skotina horosha!
     Danilov kivnul. I on schital Turukanova poryadochnoj skotinoj, odnako za
shkafy sledovalo emu poklonit'sya v nogi.
     - Nu kak, - sprosil Zemskij, - ne razgadal tajnu M.F.K.?
     - Ne razgadal, - skazal Danilov.
     - Govoryat, u tebya skoro budet sol'noe  vystuplenie.  V  klube  zavoda
"Prozhektor".
     - U menya?
     - U  tebya.  S  molodezhnym  orkestrom.  Budto  vy  ispolnite  simfoniyu
kakogo-to nachinayushchego...
     - Otkuda vy znaete?
     - Znayu, - skazal Zemskij. - Stalo byt', riskuesh'  nachat'  v  tvoem-to
vozraste? Nu chto zh... Koli budet proval, tak uzh s grohotom... Ne boish'sya?
     - Boyus', - skazal Danilov i otvernulsya ot Zemskogo.
     "Pri chem tut "Prozhektor"?" - podumal Danilov. Vprochem, on  znal,  chto
Zemskij podrabatyvaet v orkestrah zavodskih narodnyh oper, tam uzh on vodit
smychkom po strunam kak  sleduet,  dobivayas'  gromkih  zvukov,  kakie  i  v
buhgalteriyah byli by slyshny. Vot otkuda Zemskij mog imet' svedeniya o klube
zavoda "Prozhektor".
     Sledom Danilov vspomnil o svoem interese k proishozhdeniyu izumrudov. V
biblioteke teatra knig po mineralogii ne okazalos', hotya u nih na osnovnoj
scene  i  shel  kogda-to  "Kamennyj  cvetok".  Danilov  vzyal  enciklopediyu,
prochital pro izumrudy. Mnenie enciklopedii ego ozadachilo. To li  opiralos'
ono na ustarevshie teorii, to li hlopobudy morochili  naivnuyu  Klavdiyu.  Tak
ili inache, no lyubopytstvo Danilova obostrilos', teper'  i  ne  v  hlopotah
Klavdii  bylo  delo.  Danilov  reshil  zajti  v  nauchnuyu  biblioteku,   tam
poznakomit'sya s poslednimi suzhdeniyami  ob  izumrudah.  Dejstvitel'no,  kak
oni, izumrudy, rastut... V chem ih tajna? V chem ih otkrovenie? Danilov dazhe
napel temu belki iz vstupleniya k tret'emu aktu "Carya Saltana". Kak  tam  u
Aleksandra Sergeevicha:  "yadra  chistyj  izumrud"...  Odnako  poshla  rabota,
repeticii  i  spektakl',  potom  byla  Natasha,  tol'ko  utrom,  u  sebya  v
Ostankine, Danilov vspomnil ob izumrudah.
     No tut zhe i zabyl o nih. Pozvonil Pereslegin.
     Zvonil on otkuda-to  iz  avtomata.  Danilov  slyshal  zvuki  tramvaev.
Pereslegin skazal, chto vse skladyvaetsya udachno, Danilovu  nado  zavtra  zhe
vstretit'sya s YUriem  CHudeckim,  dirizherom  molodezhnogo  orkestra,  orkestr
horoshij, polnyj sostav, vse professionaly, pust' Danilov ne  volnuetsya.  A
ispolnyat' simfoniyu, esli Danilov, konechno, ne razdumal, emu pridetsya cherez
tri nedeli.
     - V klube zavoda "Prozhektor"? - sprosil Danilov.
     - Net, - skazal Pereslegin, - vo Dvorce energetikov. My  dogovorilis'
snachala s "Prozhektorom", no oni peredumali. I eto horosho. Klub u  nih  dlya
orkestra malen'kij, u energetikov kuda bol'she.
     - YA zavtra svoboden utrom, v devyat'.
     - Vy budete doma?
     - Doma.
     - Horosho. CHudeckij k vam zavtra zajdet v devyat'. Vladimir Alekseevich,
rad byl uslyshat' vas. YA pobegu. Hlopoty. Da i barabanyat uzhe v steklo...
     - Pogodite...  -  proiznes  Danilov,  no  Pereslegin,  verno,  sel  v
tramvaj.
     "|kaya dosada, - podumal Danilov, - ya ved' tak hotel pogovorit' s  nim
i o simfonii, i o muzyke, i o zhizni, i o vystuplenii... Da chto zhe eto  my!
Budto ne muzykoj zanyaty, a mylom torguem..." I byli lyudi, kotorym  Danilov
hotel by otkryt' dushu, da so vremenem ne  vyhodilo.  Vot  ved'  kak.  Petr
Il'ich  -  tot  v  pis'mah  k  blagodetel'nice  fon  Mekk  vyskazyval  svoi
soobrazheniya o muzyke i iskusstve, izlival dushu, a kak byt' pri  telefonah?
Danilovu ostro zahotelos' vstupit' v perepisku s Peresleginym. On  tut  zhe
nashel bol'shoj list bumagi. Vspomnil izvestnogo kompozitora.  Tot  vstretit
tebya, pogovorit, a cherez dva dnya sluchaetsya  poluchit'  ot  nego  pis'mo.  A
zachem, sprashivaetsya, pis'mo, kogda i pri vstreche mozhno bylo  vse  skazat'?
Nad tem kompozitorom smeyalis': eka, pishet pis'ma dlya  istorii,  dlya  tomov
muzykal'nogo nasledstva! No teper'-to Danilovu stalo yasno, chto  kompozitor
pisal poslaniya prezhde vsego dlya samogo sebya - kakie sejchas pri vstrechah na
begu dushevnye besedy! Vot Danilov i vzyalsya za pis'mo k Peresleginu. Odnako
skoro ponyal, chto poslanie u nego ne vyjdet,  to  li  razuchilsya  on  pisat'
dlinnye pis'ma, to li voobshche ne umel pisat' ih. Otkrytki eshche s dorogi,  iz
aeroportov v nepogodu, s lyubeznymi i pustymi slovami otpravlyal priyatelyam i
priyatel'nicam. Vot i vse. I teper' zapiska koe-kak mogla u nego vyjti,  no
v zapiske on by skazal Peresleginu ne bol'she,  chem  pyat'  minut  nazad  po
telefonu. Danilov rasstroilsya i dal sebe slovo v svobodnye chasy  pouchit'sya
pisat' pis'ma. CHtoby byli protyazhnye i nespeshnye. Kak v devyatnadcatom veke.
Ili eshche ran'she.
     "Tri nedeli! - spohvatilsya Danilov.  -  A  vremya  "CH"?  Oni  na  menya
ponadeyutsya, a menya - raz!  -  i  sled  prostyl".  Odnako  tut  zhe  Danilov
zapretil sebe dumat' o vremeni "CH". Kak budto by ono kasalos'  ne  ego,  a
drugogo Danilova.
     Danilov ubral ruchku i  bumagu,  reshil:  "Vot  zavtra  pridet  dirizher
CHudeckij, s nim my i pogovorim o muzyke YA ego srazu  ne  otpushchu".  Danilov
dazhe kupil butylku kon'yaka. Odnako v devyat'  utra  CHudeckij  ne  prishel  a
pozvonil. Uslovilsya s Danilovym o chasah repeticij, izvinilsya, skazal,  chto
speshit, i povesil  trubku.  Teper'  Danilov  i  CHudeckomu  zhelal  napisat'
pis'mo.
     On vzdohnul, ubral butylku kon'yaka, poshel v avtomat na ulicu Koroleva
vypit' piva.
     Muzhchiny vozle  avtomata  stoyali  vsegda,  no  nynche  ih  bylo  bol'she
obychnogo. Danilov zametil znakomogo operatora s telecentra, sprosil:
     - CHto eto?
     - A Kolya, vodoprovodchik, - skazal  operator,  -  za  dvadcat'  kopeek
pokazyvaet dym.
     Tut zhe muzhchin, to li vypivshih piva, to  li  eshche  ne  pivshih,  okutalo
parovoznym dymom.
     "Pro dym-to ya zabyl! -  uzhasnulsya  Danilov.  -  Nado  sejchas  zhe  dym
prekratit'!"
     - Vova! - vodoprovodchik Kolya, vyjdya iz voshishchennoj tolpy,  napravilsya
k Danilovu. - YA tebya pivom ugoshchu!
     - U menya est', - skazal Danilov. - YA rubl' razmenyayu.
     -  CHto  menyat'-to!  -  Kolya  chut'  li  ne  obidelsya.  -  Von  skol'ko
dvugrivennyh dlya avtomata. Za dym. Dyhnesh' - dayut dvadcat' kopeek. A kto i
s sushkami.
     - A ne tyagotit vas dym? - ostorozhno sprosil Danilov. - Vy k vracham ne
obrashchalis'? Vdrug by oni i vylechili...
     - Zachem mne vrachi? Ot chego mne lechit'sya? Mne dym ne meshaet.  YA  kogda
dyshu i govoryu, on ne idet. Mogu pet'. -  Tut  Kolya  ostanovilsya  i  zapel:
"Stoyu na polustanochke v cvetastom polushalochke, a mimo proletayut poezda", i
verno, dyma iz nego ne vyshlo. - I em ya horosho. Inogda tol'ko  myaso  pahnet
kostrom. Vrode shashlyka. |to kogda ya iz glubiny  dyhnu,  to  dym.  A  lyudyam
nravitsya. Prosyat. Kak-to ya tri raza podryad dyhnul, dali voblu.
     - No, mozhet, vy hotite ot nego otdelat'sya? Ne muchit on vas?
     - Da ty chto! Kolya poglyadel na Danilova  s  ukorom.  -  U  menya  zhizn'
interesnaya.
     "Nu koli tak, - podumal Danilov, - chto zh ya ego budu  dyma  lishat'..."
Ved' i vpravdu: vdrug on, Danilov, isportit zhizn'  cheloveku.  Pust'  dyshit
kak hochet. Danilov opustil v shchel' avtomata dvugrivennyj, podarennyj Kolej,
napolnil kruzhku, no, otpiv dva glotka, o pive zabyl. V nem voznikli  vdrug
slova i chuvstva, kakie on hotel by peredat'  i  Peresleginu  i  CHudeckomu.
YAvilis' by k nemu sejchas listy bumagi,  on  by  ih  vse  ispisal.  "CHto  ya
stoyu-to zdes', pojdu domoj, napishu im pis'ma.  O  muzyke.  Obo  vsem".  On
poshel. Odnako ego namereniyam pomeshal telefonnyj zvonok.
     U zvonivshego byl liricheskij bas, godnyj, esli by sobesednik  Danilova
pel, i na baritonal'nye partii - knyazya Igorya ili Mazepy. Vrode by  Danilov
ego gde-to slyshal, no gde? Govoril neznakomec tiho, tainstvenno i vmeste s
tem tak, budto Danilov sidel u nego doma v kletke. Danilov proveril  golos
indikatorom: net, zvonivshij byl mestnoj lichnost'yu.
     - Mne lyubopytna vasha tainstvennost', - skazal Danilov.  -  Odnako  vy
daete mne ponyat', chto vam mnogoe obo mne izvestno, stalo byt', vy  znaete,
chto u menya malo vremeni, poetomu proshu vas perejti k suti dela.
     - Poka i  dela-to  nikakogo  net,  -  skazal  neznakomec,  -  a  est'
predlozhenie.
     - Kakoe zhe?
     - Sotrudnichat' s nami.
     - A kto vy takie?
     - Nu kak vam skazat'...
     - Tak i skazhite.
     - Nastas'inskij pereulok, kvartira Rostovceva...
     - Hlopobudy, chto li?
     - |to neser'eznoe delo... No pust' hlopobudy...
     Teper' Danilov uznal. Govoril s nim  pegij  chelovek  s  bakenbardami,
vozmozhno, sekretar' hlopobudov, zapolnyavshij obychno ih vahtennyj zhurnal ili
kontorskuyu knigu. No vozmozhno, i ne sekretar'.
     - Vy sekretar' s bakenbardami, - skazal Danilov.
     - Kak vy uznali?
     - YA muzykant. Dolzhen imet' sluh.
     - Zvonok moj kak by oficial'nyj.
     - Vas Klavdiya Petrovna nadoumila?
     - Pri chem tut Klavdiya Petrovna! Klavdiya Petrovna  -  iz  ocheredi!  My
vyshli na vas sami. A Klavdii Petrovne vovse i  ne  sleduet  znat'  o  moem
zvonke.
     - I chem zhe vyzvan vash oficial'nyj zvonok?
     - Nasha iniciativnaya gruppa - osobaya, eksperimental'naya,  vprochem,  vy
imeete o nej nekotoroe predstavlenie. My poka  samodeyatel'naya  gruppa,  no
to, chto my delaem, hotya by svoimi analizami i prognozami, dolzhno  prinesti
nesomnennuyu pol'zu obshchestvu...
     Tut Danilov chut' bylo ne skazal o somnitel'nosti zatei  hlopobudov  s
izumrudami i diplomami, no soobrazil, chto podvedet Klavdiyu. Promolchal.  On
vspomnil o pyatnadcati rublyah i  solidnyh  lyudyah,  stoyavshih  s  chernil'nymi
nomerami na ladonyah v prihozhej u Rostovceva. Skazal:
     - Neuzheli lyudi iz vashej ocheredi i est' obshchestvo?
     - Idet eksperiment, i my  mozhem  ohvatit'  lish'  opredelennuyu  gruppu
lyudej, naibolee vospriimchivyh k usloviyam nashego opyta.
     - Horosho, - skazal Danilov. - A ya vam zachem?  YA  i  v  ochered'-to  ne
vstaval.
     -   U   nas   mnogo   trudnostej.   Osobenno   v   oblasti   nauchnogo
prognozirovaniya.  Nam  nuzhna   vasha   pomoshch'.   Estestvenno,   ona   budet
voznagrazhdena.
     - Moya pomoshch'? - udivilsya Danilov.
     - Da, - skazal pegij chelovek. - My znaem o vashih vozmozhnostyah.
     - YA artist orkestra. Kakie u menya vozmozhnosti?
     - Rech' idet ne o vashih muzykal'nyh sposobnostyah.
     - A o kakih?
     - Vy sami znaete o kakih...
     - Vy menya s kem-to sputali.
     - Net. My o vas znaem vse.
     - Otkuda zhe?
     - U nas est' lyudi.
     - |ti lyudi sami oshiblis' i vas vveli v zabluzhdenie.
     - Znachit, nashe predlozhenie vy prinyat' ne  hotite?  -  ugryumo  sprosil
pegij chelovek.
     - Vash zvonok ya rascenivayu kak shutku, kakuyu ya ocenit'  ne  mogu  iz-za
otsutstviya chuvstva yumora.
     - Pechal'no. I dlya nas. I dlya vas. Mne  hotelos'  by  dat'  vam  vremya
podumat', chtoby potom  vam  ne  prishlos'  zhalet'  o  svoem  legkomyslennom
otnoshenii k vazhnomu delu.
     - Vy govorite takim tonom, budto ugrozhaete mne.
     -  Vozmozhno,  chto   i   ugrozhayu.   Bezrassudnoe   upryamstvo   sleduet
nakazyvat'... Potom, vy, vidimo, ne verite v nashu  ser'eznost'  i  v  nashu
silu, vot vy ih i pochuvstvuete...
     - I chto zhe budet?
     - Budut i melkie nepriyatnosti... Skazhem, v teatre... Nu, predpolozhim,
na gastroli v Italiyu vy ne poedete...
     - Eshche chto?
     - Vryad li otyshchet miliciya al't Al'bani...
     - Tak... Dalee...
     - CHerez tri nedeli dolzhno sostoyat'sya vashe vystuplenie v Dome kul'tury
medicinskih rabotnikov...
     - Otchego zhe ne vo Dvorce energetikov?
     - Vo  Dvorce  energetikov  srochno  ustroyat  konkurs  bal'nyh  tancev,
orkestru pridetsya iskat' drugoj zal...
     - Nu horosho, v Dome kul'tury medicinskih rabotnikov... I chto zhe?
     - Tak vashe vystuplenie ne sostoitsya...  Ono,  vozmozhno,  i  nigde  ne
sostoitsya...
     - Hvatit! I menya mozhno rasserdit'.
     - |to kak vam budet ugodno.
     - Vy ved' sebe protivorechite. Vy pripisyvaete mne kakie-to  osobennye
vozmozhnosti  i  pugaete  menya  melkimi  nepriyatnostyami.  No  esli  u  menya
vozmozhnosti, chto mne vashi ugrozy! Ne podumat' li vam v takom  sluchae,  kak
samih sebya obezopasit' ot nepriyatnostej?
     Sekretar' hlopobudov, vidno,  rasteryalsya.  Molchal,  dyshal  v  trubku.
Potom skazal, no ne slishkom reshitel'no:
     - Vidite li, tut osobyj sluchaj, my, navernoe, ne nashli podhoda k vam,
a potomu razreshite  schitat'  nash  razgovor  predvaritel'nym...  My  k  vam
po-zemnomu... A  vy,  vozmozhno,  na  svoih  vysokih  stupenyah  polny  inyh
chuvstv... Vozmozhno, vas obideli slova o voznagrazhdenii... |to chuzhdo vam...
YA ponimayu... My shli zdes' na oshchup'... No i vy nas pojmite...  My  pytaemsya
zaglyanut' v budushchee, i otchego zhe... sushchestvu... predpolozhim,  popavshemu  k
nam iz bolee vysokoj civilizacii, pust'  i  zanyatomu  svoimi  celyami,  nam
nevedomymi,  ne  pomoch'  hot'  kapel'koj  svoego   bogatstva   entuziastam
priblizheniya budushchego na Zemle...
     - Vy menya, chto li, pod sushchestvom imeete v vidu?
     - Net, eto ya v teoreticheskom plane...
     - Vy menya prishel'cem, chto li, schitaete? Tak  ya  proshu  vas  vvesti  v
hlopobudy professora Dereven'kina, on vse ob®yasnit vam naschet prishel'cev.
     - Ironiya zdes' neumestna, - uzhe mrachno skazal pegij chelovek.
     - A dal'nejshij razgovor izlishen.
     - Pechal'no. U nas ved' est' zemnye vozmozhnosti, i kak by vam  vse  zhe
ne prishlos' sozhalet'...
     Dogovorit' sekretaryu  hlopobudov  Danilov  ne  dal,  povesil  trubku.
"ZHuliki vy i budohlopy! - proiznes on vsluh. - Eshche vzdumali ugrozhat'!"  On
hrabrilsya, no emu bylo hudo. Merzko bylo. Otkuda oni stol'ko uznali o nem?
I chto za povody  on  dal  podozrevat'  ego  prishel'cem?  Kto  im  postavil
svedeniya? Klavdiya? Rostovcev? Ili, mozhet byt', hlopobudnyj komp'yuter?  Ili
Kudasov?
     Ne hvatalo eshche i hlopobudov! "I tak nosish'sya, - dumal  Danilov,  -  a
teper' eshche i hlopobudy! No, mozhet,  ya  zrya,  mozhet  byt',  oni  i  vpravdu
poleznye i umnye lyudi,  a  den'gi  berut  lish'  na  karmannye  rashody?.."
Danilov  opyat'  vspomnil  lyudej,  stoyavshih  v   prihozhej   Rostovceva,   i
pochuvstvoval, chto oni emu chuzhie. K del'cam, dostavalam,  pronyram  dusha  u
nego ne lezhala. Net, skazal sebe Danilov, dazhe esli hlopobudy uznayut,  chto
v muzyke i v lyubvi k Natashe on mozhet byt' tol'ko chelovekom, a stalo  byt',
uyazvim, i togda on ih ne ustrashitsya, ni  v  kakoe  sotrudnichestvo  s  nimi
vstupat' ne budet.





     Teper' Danilov spal chasa po chetyre  v  sutki.  Ego  prosili  zajti  v
miliciyu k sledovatelyu Nesynovu, on ne vybralsya.
     On pozvonil v orkestr na radio i skazal, chto ne smozhet poka igrat'  s
nimi. A ved' den'gi byli emu nuzhny.
     On igral v  teatre,  igral  doma,  ezdil  na  repeticii  s  orkestrom
CHudeckogo. Kogda igral, emu bylo horosho. Kogda otdyhal  i  dumal  o  svoej
igre,  sidel  mrachnyj.  Repetirovali  v  utrennie  chasy  v   zale   Dvorca
energetikov. Orkestranty byli lyudi molodye, Danilov prishelsya by im starshim
bratom, po vecheram oni rabotali kto gde: kto v  teatrah,  v  tom  chisle  i
dramaticheskih, kto v Moskoncerte, kto v  restorannyh  ansamblyah.  Vse  oni
byli nedovol'ny svoim tepereshnim polozheniem, i to, chto oni byli  vynuzhdeny
ispolnyat' na sluzhbe, im ne nravilos'. Dusha ih rvalas'  k  bol'shoj  muzyke.
Pust' za etu muzyku i ne platili. Vse oni, esli  razobrat'sya,  byli  yuncy,
eshche ne utihshie, zhazhdushchie prostora i priznaniya, uverennye  v  svoih  shansah
sravnyat'sya s Ojstrahom, Rihterom, a kto - i s Bethovenom.  Pervyj  raz  na
repeticiyu Danilov ehal v oznobe, v oznobe on vyshel i na scenu  CHuvstvoval,
kak smotryat na nego orkestranty. Drug drugu oni uzhe  znali  cenu.  Danilov
igral staratel'no, no, navernoe, huzhe, chem doma, da i ne navernoe, a tochno
huzhe. Odnako v orkestre lic nedovol'nyh on ne zametil. No, estestvenno,  i
po pyupitram stuchat' nikto ne stal. Otnoshenie k nemu bylo spokojnoe, kak by
delovoe. Nu, sygral - i ladno. Danilov otoshel v storonku, prisel na  stul,
opustil instrument. CHudeckij s Peresleginym stoyali metrah v pyati ot  nego,
govorili ozabochenno, no ne ob ego igre i ne  ob  igre  orkestra  i  drugih
solistov - valtorny i klarneta, a o tom, chto simfoniya zvuchala sorok chetyre
minuty, Pereslegin zametil vremya. |to mnogo, schitali oni.
     Danilov pochuvstvoval sebya odinokim na scene, da i na vsem svete.  Emu
stalo holodno, budto on bez shapki i v plashche okazalsya na l'dine v  polyarnyh
vodah, veter sbival ego s nog, podtalkival k  treshchine,  stanovivshejsya  vse
shire i  strashnee.  YAma  v  teatre  predstavilas'  sejchas  Danilovu  mestom
spaseniya. "CHto ya lezu-to v kalashnyj ryad!" - otrugal sebya Danilov.
     Kompozitor Pereslegin skazal emu: "Kak budto  by  nichego..."  I  vse.
Imel on v vidu to li igru Danilova, to li svoyu muzyku.  To  li  uspokaival
Danilova, to li uspokaival sebya. Pereslegin tut zhe ushel kuda-to, i Danilov
reshil, chto Pereslegin im nedovolen, no iz  delikatnosti  govorit'  emu  ob
etom, da i nikomu, ne stal, ved' on sam otyskal imenno Danilova,  sam  ego
smutil  i  podtolknul  k  derzosti.  "Da  i  kogda   avtor   byl   dovolen
ispolnitelem!" - skazal sebe Danilov, odnako emu ne stalo  legche.  Dirizher
CHudeckij podoshel k nemu.  CHudeckij  byl  Danilovu  rovesnik,  manery  imel
myagkie, vyglyadel skoree diplomatom, nezheli dirizherom.  No  bylo  v  nem  i
nechto tverdoe, znachitel'noe,  slovno  on  uzhe  poluchil  zvanie,  da  i  ne
zasluzhennogo, a narodnogo. CHudeckij vezhlivo vyskazal  Danilovu  zamechaniya,
utochnil  vremya  novoj  repeticii   i   dobavil:   "Dumayu,   chto   simfoniya
prozvuchit..." No kak-to vyalo dobavil.
     "Prozvuchit-to prozvuchit, -  govoril  sebe  Danilov,  sidya  noch'yu  nad
partituroj, - ves' vopros  -  kak..."  Teper'  on  ponimal:  utrom  muzyka
orkestra smyala ego, razdavila, podchinila sebe golos ego al'ta. Da i byl li
slyshen etot golos, etot slabyj  pisk?  Vyhodilo,  chto  Danilov  yavilsya  ne
gotovym k repeticii. Doma on igral  muzyku  Pereslegina  s  udovol'stviem,
radovalsya i ej i sebe, no simfoniya prevratilas' dlya nego kak by v  koncert
dlya al'ta, on slovno by zabyl, chto ego al't sushchestvuet v partiture, ne sam
po sebe, a v vechnyh stolknoveniyah ili peremiriyah s valtornoj i  klarnetom,
i uzh, konechno, so vsem orkestrom. Nynche utrom ego al't byl  kak  budto  by
udivlen tomu, chto na nego obrushilis' zvuki orkestra, chto oni terzayut  ego,
trebuyut ot nego chego-to,  zovut  kuda-to  ili  uspokaivayut  s  materinskoj
nezhnost'yu, al't Danilova rasteryalsya ot vsego etogo, kak rasteryalsya  i  sam
Danilov, a potomu zvuchal lish' staratel'no. Stalo  byt',  i  posredstvenno.
Da, Danilov vnimatel'no chital partituru Pereslegina, no orkestr  zvuchal  v
nem, vidno, ne tak, kak sledovalo emu zvuchat'.  A  potom  i  vovse  zatih,
propal kuda-to, ostaviv instrument  Danilova  v  odinochestve.  Segodnya  zhe
muzyka Pereslegina udivila Danilova. Ona byla  moshchnaya,  nervnaya,  shirokaya,
poroj tragicheskaya, poroj nezhnaya, poroj ehidnaya i lomkaya,  poroj  yarostnaya.
Al't v nej zhil chelovekom, lichnost'yu, vozmozhno - Peresleginym, ili net, im,
Danilovym, s ego proshlym i ego vtorym "ya" - valtornoj i klarnetom, orkestr
zhe byl - tolpoj, zhizn'yu, vekom. Zemlej, vselennoj,  v  nih  i  sushchestvoval
al't. To est' dolzhen byl by sushchestvovat'. Utrom Danilov byl na  scene,  no
budto by sidel v svoej komnate i tam muziciroval sam dlya sebya, a  zhizn'  i
vek shumeli za stenami doma v Ostankine. Tol'ko  uslyshav  orkestr,  Danilov
ponyal, kak velik mir, peredannyj zvukami simfonii, i kak vazhen v etom mire
golos al'ta. Simfoniya byla ne o melkoj lichnosti,  net.  Lichnost'  eta  kak
budto by sootvetstvovala veku  i  vselennoj.  No  sootvetstvoval  li  etoj
lichnosti golos al'ta? "Otchego on vzyal al't?  -  dumal  teper'  Danilov.  -
Razve mozhno al'tom peredat' sushchnost'  sovremennogo  cheloveka,  deyatel'nogo
prichem. V osobennosti muzhchinu. A vprochem, i zhenshchinu tozhe. Tut nuzhna truba,
ili udarnye, ili saksofon. Ili royal' na hudoj konec. A to -  al't!  S  ego
tihim golosom, s ego izyskannymi manerami. On svoe  otzvuchal  v  vozdushnye
vremena Vatto... Teper', nebos', i Pereslegin kaznit sebya za to, chto vyvel
solistom al't..." No eti mysli tut zhe vyzyvali u Danilova obidu  za  al't.
On ob®yasnyal sebe, chto Pereslegin nameren byl rasskazat' o  nature  tonkoj,
dushevnoj, ne truboj zhe i ne udarnymi tonkuyu-to naturu  peredavat'!  Drugoe
delo, chto Peresleginu byl nuzhen inoj al't. A glavnoe - inoj ispolnitel'.
     Tak terzalsya Danilov. I den', i dva, i tri. Posle chetvertoj repeticii
on ostorozhno skazal Peresleginu, chto  eshche  ne  pozdno  priglasit'  drugogo
al'tista. "Net, net!" -  reshitel'no  vozrazil  Pereslegin.  I  opyat'  ushel
kuda-to. Vprochem, Danilovu kazalos', chto Pereslegin i CHudeckij smotryat  na
nego teper' blagosklonnee. Da i v glazah orkestrantov k nemu kak budto  by
poyavilos' bol'she lyubopytstva. Odnako Danilov hodil mrachnyj, branil sebya.
     Teper'  on,  kazalos'  emu,  ponimal,  kak  sleduet   igrat'   muzyku
Pereslegina. I ottogo, chto ponimal, eshche bol'she rasstraivalsya. Razve on tak
sygraet? A emu  hotelos'  sygrat'  horosho,  i  uzhe  ne  dlya  sebya,  a  dlya
Pereslegina, dlya muzykantov, sostavivshih molodezhnyj  orkestr,  dlya  lyudej,
kakie, vozmozhno, cherez pyatnadcat' dnej pridut vo Dvorec energetikov.  Den'
vystupleniya kazalsya emu chernym predelom. Horosho emu  bylo  zhit'  prezhde  s
odnimi upovaniyami o svoem budushchem v bol'shoj muzyke. Vot  ono,  budushchee,  i
nastupalo. Real'noe, zhestokoe. Vsem upovaniyam Danilova ono moglo  polozhit'
konec. Da chto moglo! Dolzhno bylo!
     Inogda  Danilov  zlilsya  na  svoj  instrument,   vzdyhal:   "Vot   by
Al'bani..." No  razve  delo  bylo  v  Al'bani!  Kaby  v  Al'bani!  Danilov
osunulsya, a i tak byl hud. Sluchalis' minuty, kogda on u sebya  v  kvartire,
ostaviv instrument i noty, podhodil k  oknu,  pytalsya  predstavit',  kakie
chuvstva ispytyval v poslednie mgnoveniya  zhizni  Misha  Korenev,  o  chem  on
razmyshlyal i namechal li ran'she sebe eto okno.  Stoyali  holoda,  kogda  Misha
prygnul, ramy byli prokleeny bumagoj, i  Mishe  prishlos'  s  siloj  rvanut'
stvorku...
     Ne  srazu  Danilov  othodil  ot   okna...   Mysli   o   tishine   byli
soblaznitel'ny. Vdrug Zemskij prav? Danilov  chuvstvoval  v  sebe  simfoniyu
Pereslegina, vse ee zvuki i zvuki svoego al'ta, no on znal, chto ne  smozhet
peredat' lyudyam ih tak, kak on ih chuvstvoval. Da i nikogda  on  ne  sozdast
imenno eti zvuki! S trudom Danilov  zastavlyal  sebya  brat'  instrument.  I
igral, igral... Ne dumal ni o chem, prosto igral. Okonchiv kakuyu-libo  chast'
simfonii, govoril sebe: "Da net, chto zhe ya,  ved'  neploho,  luchshe,  chem  v
proshlyj raz, ne takaya ya uzh  i  bezdarnost'..."  Odnako  prohodili  minuty,
vozvrashchalis' mysli  o  sobstvennom  nesovershenstve,  chut'  li  ne  plakat'
hotelos'... On stal razdrazhitel'nym. Veshchi, ne slushavshiesya Danilova,  zlili
ego. On gotov byl ih razbit' ili  slomat'.  V  teatre  kollegi  udivlyalis'
Danilovu, dlya nih on byl rovnyj,  myagkij  chelovek,  vezhlivyj,  kak  staryj
peterburzhec, a tut slovno preobrazilsya.  On  i  na  repeticiyah  vo  Dvorce
energetikov nervnichal,  i  ne  raz.  Odnazhdy  chut'  bylo  ne  porugalsya  s
Peresleginym. Pereslegin tozhe byl v razdrazhenii, emu ne nravilas'  i  svoya
muzyka, i orkestr, i igra Danilova, i, navernoe, to, chto al't soliroval  u
nego v simfonii. On hodil po scene drovosekom, yavis' emu  sejchas  topor  v
ruki, on porubil by v yarosti i pyupitry,  i  instrumenty,  v  tom  chisle  i
mednye. Pohodiv, on brosil orkestru, a potom  i  Danilovu  obidnye  slova.
Danilov, kak budto by gotovyj prinyat' lyuboj uprek v svoj adres, vse zhe  ne
vyderzhal i tozhe obidel slovom kompozitora. Pro sebya  podumal:  "Tozhe  mne!
Bol'shoj master! CHajkovskij! Vagner! Stroit iz sebya geniya... A sam-to  kto!
Sochinil simfoniyu v semi chastyah, ne znaet pochemu, a dumaet, chto genij".
     Tol'ko v vestibyule Danilov prishel v sebya. "CHto ya - bazarnaya baba, chto
li? Da pust' v semi chastyah i est' pretenziya, tak chto zhe - ot etogo  muzyka
vyshla plohaya? Ved' net! A Uspenskij, tot simfoniyu  napisal  v  dvadcati  s
lishkom chastyah, i kak napisal! CHto vz®yaryat'sya-to!  Skazhi  spasibo,  chto  za
tebya vse hlopoty proizveli i priglasili na gotovoe".  Dejstvitel'no,  ved'
drugoj v ego vozraste dolgo by bilsya, chtoby ni s togo ni s  sego  poluchit'
vystuplenie. Da i chto ironizirovat' po povodu  semi  chastej,  ved',  igraya
Pereslegina,  on,  Danilov,  ne  chuvstvoval   iskusstvennosti   postroeniya
simfonii, naoborot, vyhodilo, chto imenno sem' chastej i byli nuzhny. "|kaya ya
skotina, - dumal Danilov, - nado branit' sebya, a ya Pereslegina..." Im by s
Peresleginym byt' teper' kak odno, slit'sya  myslyami  i  chuvstvami,  a  oni
smotreli drug na druga vragami. Pereslegin, pohozhe, teper' ego,  Danilova,
lish' terpel. I Danilov vel sebya tak, budto byl  ne  rad,  chto  svyazalsya  s
Peresleginym i ego muzykoj. A ved' oba oni byli vzroslymi muzhchinami!
     "Hot' by Zemskomu, chto li, dushu izlit'?" - dumal Danilov. K  Zemskomu
ego tyanulo. No opyat' by on uslyshal slova o spasitel'noj tishine. Danilov zhe
i bez Zemskogo, perelistyvaya knigu o Hirosige, natknulsya na  slova  ucheniya
"yugen" - "Istina - vne slov". A istina muzyki, stalo byt', vne zvukov?  Vo
vsyakom sluchae, ona vne zvukov ego bezdarnogo al'ta! Luchshe uzhe  tishina  kak
ishod i uspokoenie. Luchshe uzh raspahnutoe okno i pryzhok v tishinu...
     Net! |to bylo ne  dlya  Danilova.  Teper'  pri  myslyah  ob  okne  Mishi
Koreneva Danilov prihodil v yarost', srazu zhe bral al't i smychok.
     V etoj svoej yarosti on possorilsya s Natashej. Dvazhdy on obeshchal  Natashe
priehat' k nej - i vse ne poluchalos'. Nakonec ona pozvonila emu, on igral,
ne srazu vernulsya v real'nost', skazal Natashe chto-to  neskladnoe,  rezkoe,
ona obidelas'. V drugoj raz on  srazu  by  nashel  Natashu,  povel  by  sebya
diplomatom i vse b uladil v mgnovenie. A tut on i  sam  obidelsya.  "Ona  i
ponyat' menya ne mozhet, - dumal Danilov, - chto ej moya muzyka!" Na  sleduyushchij
den' posle spektaklya on vse zhe brosilsya k Pokrovskim vorotam i po doroge k
znakomomu domu vstretil Natashu,  ona  progulivalas'  pod  ruku  s  molodym
chelovekom. Natasha Danilovu suho kivnula i poshla dal'she. Ona byla  krasiva,
otchego zhe ne  progulivat'sya  s  nej  molodomu  cheloveku?  Danilov  vnachale
rassvirepel. No chto bylo svirepet' i vozmushchat'sya? Kakie on imel  prava  na
ee svobodu i simpatii! Da i byl v ee sud'be uzhe chelovek so skripkoj, mnogo
li radosti mog prinesti ej eshche  odin  neuravnoveshennyj  muzykant!  Tut  zhe
prishli na um i slova Klavdii: "Natasha - sovsem ne prostaya..." Znachit, i ne
prostaya. Dlya uspokoeniya Danilov ubedil sebya v tom, chto ne tol'ko on Natashe
ne nuzhen, no i ona emu ne nuzhna. Ubedil bez truda. On tak  ustaval  sejchas
ot muzyki, chto na zhenshchin ne glyadel. Da i chto obshchego, dumal Danilov,  mozhet
byt' u nih s Natashej? Ona tak legko obidelas' na ego rezkost', stalo byt',
i ponyat' ne mogla - ili ne hotela! - chto tvoritsya sejchas s nim. CHto ej  do
ego dela, do ego perezhivanij! |ta mysl' byla sladkaya. No tut zhe yavilas'  i
mysl' nepriyatnaya. A on-to znaet, chto sejchas na dushe u Natashi? Stradaet ona
ili net? Pohozhe, eto ego i ne interesovalo... Ne govoril li  emu  Zemskij,
chto on obrechen na odinochestvo? I na zhestokost'. To est' ne on,  a  Bol'shoj
Artist. No ved' Danilov i byl nameren stat' Bol'shim Artistom. Vprochem, eti
namereniya zhili v nem do nyneshnih  repeticij.  Teper'  oni  skonfuzilis'  i
utihli. "Kakoj uzh tut bol'shoj artist!" - dumal Danilov. On schital  sejchas,
chto emu ochen' hochetsya ispolnit' muzyku Pereslegina. On ee  i  ispolnit.  I
vse. Odnako inogda, na minuty, ozhivali i prezhnie upovaniya. A vdrug...
     "Net, navernoe, ya i est' odinokij sebyalyubec, - sokrushalsya Danilov.  -
Mnogo li ya dumal o lyudyah, kotorye mne dorogi? Vot ya i odinok..." Tut zhe on
vstupal s soboj v spor. Otchego zhe  on  odinok?  U  nego  mnogo  priyatelej,
Muravlevy v chastnosti, im interesny i blizki ego  poryvy,  ego  delo,  oni
gotovy vyslushat' lyubye ego  izliyaniya,  a  esli  vozniknet  nuzhda,  tut  zhe
brosyatsya emu pomogat'. Pustomu sebyalyubcu stali by oni pomogat'? Vryad li...
Drugoe delo, chto sam on iz-za tajnoj svoej zhizni staraetsya byt' na  nekoem
rasstoyanii ot lyudej emu priyatnyh. CHtoby ne navredit' im. Byt' odinokim  on
ne hotel, i zhestokost' vovse ne v ego nature. On zhelal lyubit' i zhalet'. On
by i sejchas radi dorogogo druga, brosiv al't, pobezhal s avos'koj v magazin
ili v apteku za gorchichnikami i kislorodnoj podushkoj... Da i teper'  on  ne
to chtoby proyavlyaet sebya egoistom, prosto v suete i  hlopotah  ne  uspevaet
zanimat'sya lish' svoimi delami, na chuzhie u nego ne ostaetsya ni vremeni,  ni
sil... No v iskusstve on, i verno, budet vsegda odinok, tvorcy -  odinoki,
kto zhe vmesto nego, Danilova, sozdast muzyku? Tut on odin. On da al't...
     Tak Danilov razmyshlyal, to rugal sebya, to opravdyval.  To  daval  sebe
slovo stat' inym. A kakim - on i sam ne znal. Pri vsem pri etom mirit'sya s
Natashej on ne byl nameren. Danilov dulsya na Natashu. On  b'etsya  s  muzykoj
Pereslegina, a ona gulyaet s molodym chelovekom... Nu i pust'. Nu  i  ladno.
Ej budet luchshe ottogo, chto ona oborvet otnosheniya s  Danilovym.  Nu  i  emu
luchshe. Muzyke ego nikto ne stanet meshat'...
     Nakonec na repeticii Danilov ostalsya dovolen  svoej  igroj.  On  dazhe
ulybalsya v to utro. YAvivshis' v teatr, uznal,  chto  na  gastroli  v  Italiyu
poedet ne on, a al'tist CHehonin. "Nu chto zhe, - uspokaival sebya Danilov,  -
i CHehonin dostoin poezdki". Hotya i znal, chto CHehonin muzykant skvernyj.  I
drugie  znali  eto.  V  antraktah  Danilov  hodil  skuchnyj.  Bylo  obidno,
sledovalo sejchas zhe idti v kabinety, trebovat', uprashivat'. Odnako Danilov
i prezhde nikuda by ne poshel, teper' zhe on i vovse ne zhelal tratit' nervnuyu
energiyu. Danilov vspomnil o zvonke  pegogo  hlopobuda.  "Vot  ono,  starca
proklyat'e!.."  Mozhet,  konechno,  i  ne  ono...  Nautro  Danilov  ostorozhno
pointeresovalsya u dirizhera CHudeckogo, ne  budet  li  kakih  zatrudnenij  s
zalom Dvorca energetikov.
     - A chto takoe? - udivilsya CHudeckij.
     - Da net, ya tak... YA k tomu, ne zamyshlyaetsya li  tut  konkurs  bal'nyh
tancev...
     - Sejchas uznayu, - skazal CHudeckij.
     Ushel on legkim maestro, sud'boj prednaznachennym dlya val'sov  i  polek
SHtrausa, vernulsya ser'eznym muzykantom, gotovym k  SHestoj  simfonii  Petra
Il'icha.
     - Dejstvitel'no, zateyali konkurs bal'nyh tancev, - skazal CHudeckij. -
Opyat' u nas nachnetsya begotnya...
     - Dosadno, - skazal Danilov.
     - Dosadno, - kivnul CHudeckij. - No ne my odni takie... Est' i teatry.
     Danilov hotel bylo nameknut' naschet Kluba medicinskih rabotnikov,  no
uderzhalsya. "Nu spasibo, hlopobudy! - podumal Danilov. - YA  ved'  i  vpryam'
rasserzhus'..."
     Noch'yu u Danilova zazvonil telefon. Danilov podnyalsya medlenno,  trubku
vzyal nehotya. Ran'she by on priprygal k telefonu v nadezhde uslyshat'  Natashin
golos. A teper' i  Natashin  golos  ne  smog  by  zastavit'  ego  dvigat'sya
bystree. Zvonila Klavdiya. Ona stradala, ej bylo ploho, ona hotela  uvidet'
Danilova, umolyala ego zajti k nej zavtra.
     - Izvini, no u menya sovsem net vremeni, - skazal Danilov, zevaya.
     - Voloden'ka, ya tebya nikogda ni o chem ne proshu, a teper' proshu...  Ty
dolzhen mne pomoch'...
     "A nu ee!" - podumal  Danilov.  Odnako  on  smutilsya.  Golos  Klavdii
zvuchal neprivychno zhalko. Budto i vpryam' s nej chto-to stryaslos'.  Pozavchera
Danilov koril sebya za egoizm, a teper' vot otkazyvaetsya pomoch' cheloveku  v
bede! Da i  tyanulo  teper'  Danilova  uznat'  ot  Klavdii  nechto  novoe  o
hlopobudah, etih smel'chakah i umnicah...
     K Klavdii on vybralsya za chas do vechernego spektaklya, ehat'  sledovalo
na kvartiru Vojnova.
     Klavdiya vstretila Danilova v shelkovom halate, s  platkom  na  golove,
ukryvshim bigudi. Vyglyadela ona ozabochennoj i delovitoj. A  Danilov  shel  k
nej v trevoge, dumal, chto Klavdiya vyjdet v  slezah,  brositsya  k  nemu  na
grud' za utesheniyami. "Opyat' morochila golovu!" - obidelsya Danilov.
     Byl doma i professor Vojnov. Danilovu on pozhal ruku. Danilov zametil,
chto zhivot u Vojnova ubavilsya. Vojnov poslednie nedeli begal truscoj. On  i
sejchas, krupnyj, shirokij v kosti, v sinem trenirovochnom kostyume  s  belymi
lampasami, pohodil na sportsmena, gotovogo bezhat'.  No  net,  pohozhe,  emu
bylo opredeleno zanyatie doma.
     Na polu bol'shoj komnaty stoyali chetyre  butylki  iz-pod  vina  "Staryj
zamok" s probkami vnutri. Vojnov srazu zhe  vernulsya  k  butylkam.  Sel  na
stul, shnurkom ot botinok  stal  lovit'  probku  v  blizhnej  butylke.  YAzyk
vysunul. Danilov vzvolnovalsya, prisel vozle butylki na kortochki, gotov byl
pomoch' Vojnovu sovetami.
     - Poshli, poshli, - rezko skazala Klavdiya.
     - Vchera vyhodilo,  -  kak  by  izvinyayas'  pered  Danilovym,  proiznes
Vojnov, - a segodnya petlya soskakivaet.
     - Danilov, poshli!
     - Zachem eto on? - sprosil Danilov Klavdiyu v koridore.
     - Na vsyakij sluchaj, - skazala Klavdiya Petrovna. - Malo li chto...
     - Nado leskoj.
     - My probovali. SHnurkom nadezhnee. Da i obojdetsya shnurok deshevle.
     Klavdiya provela Danilova v svoyu komnatu, sprosila:
     - Nu ty chto?
     - Kak chto? Ty mne zvonila noch'yu...
     - Ah da... - vspomnila Klavdiya. - Nu ladno.  Poka  posidi  minutu,  ya
konchu odno delo...
     Ona uselas' za stol, to li pis'mennyj, to li tualetnyj,  i  na  liste
horoshej bumagi prinyalas' chto-to reshitel'no  pisat'.  Ruchka  ee  dvigalas',
slovno Peggi Fleming po l'du vo  vremya  obyazatel'noj  programmy,  roscherki
pera poluchalis' kakie-to osobennye i krasivye, na liste  bumagi  voznikali
venzelya. V komnate Klavdii u Vojnova Danilov  byl  vpervye.  Vprochem,  ona
malo chem otlichalas' ot lichnyh pokoev Klavdii v  kvartire  Danilova,  bolee
znakomoj. Tol'ko zdes' nad stolom, v ramke i pod  steklom,  gruppoj,  "pod
derevnyu",  razmestilis'  portrety  zhenshchin.  Portrety   byli   cherno-belymi
reprodukciyami s gravyur, zhivopisnyh portretov i kinokadrov. Vsego iz  obshchej
ramki na Danilova glyadelo desyat' dam. Margarita Navarrskaya.  ZHanna  d'Ark.
Ekaterina  Dashkova  na  loshadi.  Zinaida  Volkonskaya.  Sof'ya  Kovalevskaya.
Aleksandra Kollontaj.  Sofi  Loren.  Sama  Klavdiya.  YUnaya  i  horoshen'kaya.
Devyatuyu damu Danilov uznal ne srazu. Potom ponyal, chto eto Miledi iz  "Treh
mushketerov". To est' Milen Demonzho, igravshaya Miledi. "CHto zhe eto ona ih  v
ramku?" - udivilsya Danilov.
     Za stenoj razdalsya steklyannyj zvuk.
     Klavdiya podnyala golovu, skazala s dosadoj:
     - Opyat' uronil butylku. Vot medved'!
     Tut ona zametila Danilova i v pervoe mgnovenie udivilas' emu.
     - Posidi, posidi, Danilov...
     - U tebya srochnoe delo?
     - Da... To est' ne delo, a uprazhnenie.  Za  korolevu  Elizavetu  pishu
koroleve Bel'gii. Po obrazcu.
     Klavdiya protyanula Danilovu seruyu knigu "Diplomaticheskij ceremonial  i
protokol", a sama prodolzhila razvedenie venzelej. Knigu Danilov  listal  s
lyubopytstvom. On i sam byl ne proch'  imet'  takuyu.  CHut'  li  ne  naizust'
zapomnil  paragrafy  o  buton'erke,  plany  rassadki  pochetnyh  gostej  na
zavtrakah s  zhenshchinami  i  bez  zhenshchin,  uznal,  chto  v  predstavitel'skih
ekipazhah s raspolozheniem mest drug protiv druga pochetnym  mestom  yavlyaetsya
mesto na zadnem siden'e sprava po hodu dvizheniya. SHelkovoj lentoj  v  knige
byla zalozhena stranica  s  razdelom  "Perepiska  mezhdu  monarhami".  Zdes'
predlagalis' obrazcy komplimentov i obrashchenij k monarshim osobam.  Klavdiya,
vidno, sleduya sovetam protokola,  i  sochinyala  sejchas  pis'mo  bel'gijskoj
koroleve.
     - Vot, - skazala Klavdiya. - Teper' kompliment  na  meste  i  koncovka
vernaya: "Moej  dobroj  sestre  koroleve  Bel'gii".  A  esli  by  oni  byli
rodstvennicami, prishlos'  by  dobavit':  "Moej  dobroj  sestre  i  dorogoj
kuzine..." A esli by ya pisala ot sebya, to okonchila by slovami: "Imeyu chest'
byt' Vashego korolevskogo  vysochestva  ves'ma  pokornyj  sluga".  Neprostoe
delo. K markizu  sleduet  obrashchat'sya:  "Ves'ma  dostopochtennyj  markiz..."
Dostopochtennyj  vsegda  sokrashchaetsya  i  pishetsya:  "Dost."   Graf   -   tot
vysokochtimyj... A episkop - Vashe blazhenstvo...
     - Zachem tebe?..
     - Nu malo li zachem... - uklonchivo skazala Klavdiya.
     - Vse-taki edesh' v Angliyu?
     - Poka net. Da tut i ne tol'ko anglijskie pravila,  tut  francuzskie,
prochie... YA, mozhet, i bez vsyakoj perspektivy. A tak... Prosto interesno...
     - I chto zhe ty napisala bel'gijskoj koroleve?
     - |to nash s nej sekret, - strogo skazala Klavdiya.
     - YA vizhu, chto u tebya uvlekatel'noe zanyatie, - skazal Danilov, -  i  v
moem uchastii net nikakoj neobhodimosti. V sleduyushchij raz ya vryad  li  poveryu
nochnym zvonkam. A teper' proshu prinyat' uvereniya v moem glubokom  uvazhenii.
S etim ya rasklanivayus'.
     Danilov vstal. On byl serdit.
     Za stenoj opyat' upala butylka.
     - Nu prosti, nu izvini, - chut' li ne vzmolilas'  Klavdiya.  -  YA  tebe
vchera ne lgala. Mne i vpravdu bylo toshno.
     I tut ona rasplakalas'.
     Danilov ponachalu smotrel na Klavdiyu s nedoveriem - ne  novaya  li  eto
ulovka uderzhat' ego pri sebe? On horosho znal, kakie u Klavdii byvayut glaza
i kakie guby, kogda ona fal'shivit.  Net,  vyhodilo  -  stradaniya  ee  byli
iskrennimi. Danilov raschuvstvovalsya.
     - Bylo toshno, ne hotelos' zhit'... YA nuzhdalas' v tebe!
     - CHto-nibud' sluchilos'? - sprosil Danilov.
     - Nichego ne sluchilos'... A tak... Toshno, i vse... Begaesh', krutish'sya,
a zachem? Vse melkoe... I vse pustoe!
     Polchasa nazad Danilov  dumal  skazat'  Klavdii  o  somnitel'nosti  ee
predpriyatij s izumrudami i diplomami, teper' on byl gotov  rashvalit'  eti
zhe izumrudy i diplomy. Davno on ne  videl  Klavdiyu  takoj  -  bezzashchitnoj,
smyatoj zhizn'yu, kuda devalas' ee pobednaya uverennost' v sebe!
     - Danilov, ushlo by vse eto! A zhit' by prosto i dlya chego-to,  i  chtoby
kto-to vernyj byl ryadom! Hot' by i ty!..
     Danilov sidel rastrogannyj, dumal:  "Mozhet,  i  vpravdu  stoilo  byt'
ryadom s nej, a vse ostal'noe - oshibka?"
     - |to so vsemi sluchaetsya, - skazal Danilov, - nahodit toska, i vse...
CHto zhe otchaivat'sya? Nado zhit'. U  tebya  ved'  s  budushchim  svyazany  bol'shie
nadezhdy...
     - Kakie? - nervno sprosila Klavdiya.
     Odnako slezy uzhe vysyhali na ee shchekah.
     - Nu kakie... - ostorozhno skazal Danilov, - ty  znaesh'  o  nih  luchshe
menya... Ili hlopobudy... Nakonec, u  tebya  budet  glavnaya  ideya...  |ta...
dostatochno sumasshedshaya...
     - A ona osushchestvima?
     - Ne znayu... YA i o samoj idee ne znayu. Ne znayu, chto tebe na  dvadcat'
let vpered priprognozirovali hlopobudy...
     - Nezavisimost'! - goryacho skazala Klavdiya. - Vot moya glavnaya ideya!
     - Ot chego nezavisimost'? Ot kogo?
     - Prosto nezavisimost'! Nezavisimost' s bol'shoj bukvy!
     - Nu znaesh'... - razvel rukami Danilov.
     Bol'she on nichego ne mog skazat'.
     Klavdiya byla v pechali, no uzhe  i  energiya  poyavilas'  v  ee  vzglyade.
Danilov chuvstvoval, chto, esli on  sejchas  stanet  soglashat'sya  so  slovami
Klavdii o neosushchestvimosti  ee  dostatochno  bezumnoj  idei,  Klavdiya  sama
rinetsya v spor i s nim, i s sobstvennymi slovami. |to bylo horosho, znachit,
ona otoshla ot  nochnyh  trevog.  Navernoe,  i  otoshla,  raz  pisala  pis'ma
koroleve Bel'gii. Slezy ee byli, vidno, yavleniem ostatochnym...
     - A otchego eti zhenshchiny okazalis' vmeste? - sprosil  Danilov,  imeya  v
vidu portrety v ramke.
     - Podumaj...
     - Strannyj nabor...
     - Stalo byt', ty ploho znaesh' menya, koli schitaesh', chto strannyj...
     - Tepereshnyuyu - vozmozhno, chto i ploho.
     - Esli vse ih svojstva peremeshat' i slit' v odnoj! CHto bylo by!  YA  b
perevernula ves' mir!
     - U tebya vselenskie masshtaby?
     - Danilov, kakie vo mne energii i poryvy! Esli b ty znal! No ved' vse
popustu... Vse sgorit vo mne... A ya by... Mozhet,  konechno,  eshche  i  vyjdet
chto...
     - Nezavisimost' tebe opredelili hlopobudy?
     - Da. No eto tajna. Molchat' o nej - v tvoih zhe  interesah.  Kak  i  v
moih.
     - Hlopobudy - ser'eznye lyudi?
     - Oni ochen' ser'eznye lyudi.
     - YA uzhe chuvstvuyu, - vzdohnul Danilov.
     - S chego by vdrug? Ty im ne vredil?
     - Poka net.
     - Ne vzdumaj vstavat' u nih na doroge. Smetut!
     - Ne pugajsya. YA hozhu po drugoj doroge.
     - No esli oni pozovut v ochered', soglashajsya nemedlya!
     - Zachem?
     - Iz vashego teatra lyudi stoyat. Znayut zachem.
     - Kto zhe eto?
     Danilovu ochen' zahotelos', chtoby Klavdiya nazvala  al'tista  CHehonina.
Ona ego i nazvala. Eshche,  po  ee  slovam,  v  ocheredi  stoyali  violonchelist
Turukanov i odin iz dirizherov, familiyu ego Klavdiya ne pomnila,  no  znala,
chto on - dirizher.
     - Nado podumat', - skazal Danilov.
     - Tut i dumat' nechego! Ty chelovek legkomyslennyj, chto  tebe  budushchee!
Konechno, radi muzyki  v  ochered'  vstavat'  glupo.  No  hlopobudy  i  tebe
postavili by prognozy, vozmozhno, nashli by i glavnuyu tvoyu ideyu. Ty stal  by
zhit' ser'eznee! Net, ty vstan'! Ty hot' mne budesh' pomogat'!
     - No otkuda brat' den'gi na vznosy?
     - Prirabotaesh'!
     Pri  vospominanii  o  pyatnadcati  rublyah  razgovor  ob  ocheredi  stal
Danilovu neinteresnym. Da i ne sobiralsya on vstavat' ni v  kakuyu  ochered'!
Emu by teper' vesti razgovory s Peresleginym i CHudeckim,  a  on  zanimalsya
pustoj boltovnej s Klavdiej. |ka Klavdiya umeet ego prihvatyvat'! A glavnoe
- on sam, pri vseh svoih popytkah osvobodit'sya iz-pod ee vlasti, pri  vseh
svoih goryachih vnutrennih monologah, yavlyaetsya i yavlyaetsya  k  nej!  Konechno,
ona napugala ego svoim  nochnym  zvonkom.  No  chto  pugat'sya!  Est'  u  nee
uteshiteli. I Vojnov sredi prochih. Da, nakonec, i damy, sobrannye v  ramke,
sposobny, vidno, razveivat' somneniya Klavdii. CHto on rinulsya syuda? Neuzheli
u nego i vpravdu est' potrebnost' vo vstrechah s nej? Ili  on  stal  bol'she
uvazhat' ee, v osobennosti teper', kogda uznal o ee strastyah  i  vselenskih
namereniyah? A ved' ona ni razu ne zagovorila ni o ego zabotah,  ni  o  ego
muzyke. No, mozhet, ono i horosho, chto, vstrechayas' s Klavdiej, on  na  vremya
zabyval o muzyke?  Mozhet,  v  etih  zabveniyah  est'  nechto  neobhodimoe  i
celitel'noe? "Ne znayu, - skazal sebe Danilov, - ne znayu..." No pora b  emu
bylo i znat'.
     - |to u tebya  zoloto?  -  sprosil  Danilov,  imeya  v  vidu  medal'on,
visevshij na gvozdike pod portretami zamechatel'nyh zhenshchin.
     - Zoloto, - skazala  Klavdiya.  -  K  schast'yu,  est'  u  menya  druz'ya,
sposobnye delat' i takie podarki.
     V slovah ee byl uprek, no Danilov uprek ne prinyal. On  poshel  bylo  k
dveri, odnako Klavdiya snyala s gvozdika medal'on,  otkryla  ego,  protyanula
Danilovu. K zadnej stenke medal'ona byla prikleena  fotografiya  popugaya  s
plecha Rostovceva, da i lokon, lezhavshij v  medal'one,  byl  opredelenno  ot
Rostovceva. Danilov poglyadel na Klavdiyu.
     - Da, - skazala Klavdiya. - |ta veshch' - osobennaya.
     Danilov podumal: "Tut i ne v veshchi delo!" Medal'on  so  steny  Klavdiya
snyala ne zrya. I uzh yavno ne zrya ona otkryla ego i protyanula emu.
     V sosednej komnate upala butylka, pokatilas' po polu.
     Klavdiya provodila Danilova k dveri. Zametila vdrug:
     - Ba! Da ya ne zastavila tebya snyat' botinki! Ty nasledil! V  sleduyushchij
raz snimaj srazu!
     Danilov poglyadel na pol, no ne obnaruzhil nikakih sledov.  "Snimaj!  -
podumal on. - Kak zhe! Nashla duraka. |tak pri uvlecheniyah Vojnova ostanesh'sya
bez shnurkov".
     Uzhe v lifte Danilov vspomnil, chto ne sprosil  Klavdiyu  o  Natashe.  To
est' o tom, chto imela v vidu Klavdiya  v  proshlyj  raz,  kogda  govorila  o
Natashe. Nu i horosho, chto ne sprosil, reshil Danilov.





     Pereslegina Danilov, pohozhe, perestal razdrazhat'. A CHudeckij  odnazhdy
skazal Danilovu i priyatnye slova.
     Igral Danilov luchshe. I men'she muchilsya ot svoih nesovershenstv. Hotya  i
muchilsya.
     Vo Dvorce energetikov kruto vzyalis'  za  konkurs  bal'nyh  tancev,  i
molodezhnyj  orkestr  CHudeckogo  perebralsya  v  Dom  kul'tury   medicinskih
rabotnikov. Pri etom Danilov pochuvstvoval,  kakie  Pereslegin  i  CHudeckij
delovye lyudi. Hotya, vprochem, oni, kak i on sam, byli zastenchivye  artisty.
No predpriyatie trebovalo otvagi. I on obyazan byl podavit'  v  sebe  zhalkie
golosa.
     Vprochem, teper', kogda delo kak budto by poshlo, i ne kak budto by,  a
horosho poshlo, Danilov eto chuvstvoval, zhalkie golosa v nem zatihali.  Da  i
kogda im bylo zvuchat'! Esli tol'ko v obshchestvennom transporte, dostavlyavshem
Danilova na repeticiyu iz teatra i s repeticii v teatr. No  i  tut  Danilov
dostaval iz karmana "Kul'turu" ili "Sovetskij sport" i zabyval  o  mnogom,
chitaya neob®ektivnye otchety ob igre hokkeistov "Dinamo".  V  "Sporte"  yavno
sideli spartakovcy. Neredko v trollejbusah  i  taksi  Danilov  zasypal,  a
gazety vynuzhden byl dochityvat' v lifte. I  vse  zhe  inogda  chto-to  v  nem
vzdragivalo: "Nu sygraesh'. I opustish'  smychok.  I  budet  -  tishina..."  -
"Kysh!" - govoril togda Danilov.
     Odnako na nego nashlo drugoe. Teper', kogda on byl uveren, chto  dolzhen
sygrat' i sygraet Pereslegina, Danilovu stali yavlyat'sya strahi kak  by  emu
chto ne pomeshalo. Hlopobudov on v raschet pri etom ne bral I vremya "CH" tozhe.
Vremya "CH" emu sejchas i v golovu ne prihodilo. On dumal, chto vdrug pogibnet
ili umret nakanune vystupleniya. On smeyalsya nad svoimi  strahami,  no  smeh
poluchalsya nervnyj, a strahi ne prohodili. I ne za svoyu zhizn'  bylo  emu  v
etih strahah obidno (hotya i za nee tozhe), glavnym obrazom dosadu i  pechal'
vyzyvali v nem mysli o tom, chto on ne uspeet skazat' lyudyam to, chto mozhet i
obyazan im skazat'. To est' ne skazat', a zvukami svoego al'ta  otkryt'  im
nechto takoe, chego oni ne znali, no o chem dogadyvalis'. Nikogda Danilov  ne
bolel, ni razu ne byulletenil, a sejchas to budto v lopatku emu otdavalo, to
lomilo zatylok, to nyl zub, to v  zhivote  sluchalis'  rezi.  Inogda  kto-to
zhalovalsya v prisutstvii Danilova tozhe  na  zatylok  ili  na  lopatku,  vse
kivali na pogodu, ekaya dryan' na ulice, tut  Danilov  uspokaivalsya.  Odnako
nenadolgo. Vskore strahi vozvrashchalis',  i  Danilov  byl  uzhe  uveren,  chto
bolezn' u nego smertel'naya. On begal v polikliniku, no tam  u  nego  nashli
lish' nervnuyu ustalost' i nachal'nye yavleniya katara  zheludka.  Danilov  dazhe
rasstroilsya, chto tak malo nashli. "|, net, - reshil on. - Oni mne  vsego  ne
govoryat..." Odno bylo horosho: vpervye v zhizni Danilov shvatil  prostudu  i
poluchil na tri  dnya  bol'nichnyj.  On  vyspalsya.  No  v  svobodnuyu  minutu,
porazmysliv, udivilsya tomu, chto voobshche mozhet bolet'. Neuzheli ego  organizm
perestraivalsya?
     Utrom on pochuvstvoval sebya  merzko,  na  repeticiyu  prishel  v  durnom
nastroenii. Repetirovali oni vdvoem s  Peresleginym,  tot,  sev  k  royalyu,
igral za orkestr. Konchili, obmenyalis' slovami, zamolchali, i tut Pereslegin
sprosil:
     - CHto eto vy segodnya vyglyadite nevazhno? -  I,  ne  dozhdavshis'  otveta
Danilova, skazal: - YA sebya merzko chuvstvuyu. Hot' by do koncerta dozhit'.
     Danilov vzglyanul na Pereslegina udivlenno, no i obradovanno:  neuzheli
u  Pereslegina  te  zhe  strahi?  On  otkrylsya  Peresleginu.  I  Pereslegin
obradovalsya. "Imenno, imenno, - skazal on, - imenno tak  vse  i  est'!  So
mnoj eto ne vpervye. Kogda pisal  simfoniyu  i  delo  shlo  k  koncu,  vdrug
ispugalsya: a zakonchu li? Uzh  uveren  byl,  chto  vot-vot  okochuryus'.  Potom
proshlo... I sejchas pered samoj prem'eroj opyat'..." Tut oni posmeyalis'  nad
svoimi strahami, pozhurili drug druga, a kogda rasstalis',  kazhdyj  iz  nih
podumal: "S nim-to,  verno,  chto  mozhet  sluchit'sya?  A  vot  so  mnoj  eshche
neizvestno kak..."
     Vprochem, v tot den' kolik v zheludke Danilov uzhe ne ispytal.
     Ot teatra on byl eshche na odin vecher svoboden. Sidel  doma,  nichego  ne
delal. O Natashe prikazal sebe ne dumat'. Muzyka opyat' zanimala ego.
     Danilov  vspominal  sekundy  skvernoj  igry  na  repeticiyah,  sekundy
otchayaniya,  kogda  ego  podmyvalo  sdvinut'  plastinku  brasleta.  No   eto
mal'chisheskoe  zhelanie  moglo  privesti  lish'  k  minutnomu   triumfu   ili
potryaseniyu, a nichego by ne izmenilos'. Prosto on, Danilov,  byl  by  v  te
mgnoveniya ne tvorcom, ne artistom, ne lichnost'yu, a patefonnoj igloj.  I  v
licee i pozzhe, nahodyas' v demonicheskom sostoyanii, Danilov lyubil igrat'  na
mnogih instrumentah. I togda, konechno, trebovalis' dlya muzyki nekie navyki
i sposobnosti. Glavnym byli ne  vozmozhnosti  ego,  Danilova,  lichnosti,  a
vozmozhnosti ego demonicheskogo polozheniya. V lyuboj mig  on  mog  by  oshchutit'
vechnuyu muzyku ot ee prostejshih  zvukov  do  ee  predelov,  ponyat'  vse  ee
izgiby, vse ee zakony, i ne tol'ko oshchutit' i ponyat', a i uslyshat' ee zvuki
i volny ili pochuvstvovat' ih v sebe.  Mog  pri  zhelanii  lyubuyu  muzyku,  i
proshluyu, i budushchuyu, ispolnit' na lyubom instrumente.  No  chuzhoe  otkrovenie
emu naskuchilo. I prinimat' eto otkrovenie stalo dlya nego  unizitel'no.  On
byl proigryvatel' muzyki. A Danilov vo vsem zhelal svoego,  to  est'  togo,
chto by delalo ego lichnost' lichnost'yu. Vot kak chelovek on postigal muzyku s
udovol'stviem. Vse otkryval sam. CHashche muchilsya i stradal, no uzh i radovalsya
inogda, kak tvorec. Uvlekala ego i neizvestnost'. CHto  dal'she-to  budet  s
muzykoj i s nim v muzyke? Vdrug on dostignet takogo sovershenstva, osmeleet
do takoj derzosti, chto i sam edak plechikom hot' chut'-chut',  no  podtolknet
muzyku... kuda?.. vpered?.. vyshe?.. CHto znachit - vpered,  vyshe,  dal'she?..
kuda-to, on eshche i ne vedaet kuda, na novoe mesto. No uzh bez vsyakih chudes s
brasletom - tak on sebe polozhil! Malo togo, chto on okazalsya by togda ne na
ravnyh s lyud'mi - eto bylo by skuchno, poshlo, eto bylo  by  sharlatanstvo  i
zabluzhdenie, bolee nichego. Teper' on kak budto  by  mog  sdelat'  odin  iz
vazhnyh svoih  shagov,  net,  on  nichego  eshche  ne  podtalkival  plechom  (da,
vozmozhno, emu i ne suzhdeno podtolknut'-to), odnako nynche on  byl  ubezhden,
chto ego sushchestvovanie budet opravdano imenno tem, chto on ispolnit simfoniyu
Pereslegina. Nuzhna ona lyudyam ili net - eto drugoj vopros, no on im otkroet
ee. A potom uzh pust' s nim sluchaetsya to, chto dolzhno sluchit'sya.
     Pri etom Danilov dumal o Zemskom. Zemskij, navernoe, proshel mnogoe iz
togo, chto emu, Danilovu, eshche  predstoit  projti.  To  est'  dorogi  u  nih
raznye. No muki i somneniya odinakovy na vseh dorogah  hudozhnikov.  I  ved'
Zemskij ne skis, ne pal duhom, a  hlopochet  o  vechnom.  Pretenziya  u  nego
bol'shaya. Odnako Zemskij polagaet, chto vystradal na etu pretenziyu pravo...
     Mysli Danilova o Zemskom byli prervany  zvonkom  Muravleva.  Muravlev
priglashal Danilova v gosti, zhena ego uzhe gotovila plov  i  zharila  baran'yu
nogu, kuplennuyu na Butyrskom rynke. Danilov bystro sobralsya  i  poehal  na
Nizhnyuyu Maslovku. Proezzhaya mimo Savelovskogo vokzala, on vdrug podumal, chto
prezhde, v podobnye dni, navernoe, sdvinul by plastinku brasleta i pozvolil
sebe otdohnut' ili razvlech'sya. Mozhet byt', iskupalsya by v molniyah, a mozhet
byt', perenessya v Andy, v peshcheru, tam by polezhal v odinochestve i pokoe.  A
on teper' dumat' zabyl o kupaniyah v grozu i  o  poletah  v  Andy!  Ehal  k
Muravlevym i znal, chto tam emu budet priyatno i sytno, a potom on posidit v
teple, v spokojstvii ili podremlet...
     Danilov rascelovalsya s Muravlevym, pozdorovalsya s ih  synom  Mishej  i
vzyatoj nedavno na vospitanie  gramotnoj  sobakoj  Salyut  dvorovoj  porody.
Kakie zapahi tekli iz kuhni! Sobaka Salyut i ta  oblizyvalas'.  V  prihozhej
Danilov zametil zhokejskie  sapogi,  Muravlev  uvleksya  verhovoj  ezdoj,  v
svobodnye chasy na kaurom zherebce raz®ezzhal po alleyam Petrovskogo parka. On
i Danilova zval katat'sya. Danilov slushal Muravleva s zavist'yu,  dumal:  "A
chto,  i  v  samom  dele,  kogda  pojdut  dni   pospokojnee,   nado   budet
poprobovat'..." Danilovu dali myagkie domashnie tufli  Muravleva,  otveli  v
komnatu, usadili v kreslo vozle stola, no i tak, chtoby Danilov mog  videt'
televizor. Hozyajka hlopotala na kuhne, Muravlev,  chitaya  na  hodu  gazetu,
protiral vilki i nozhi, i vokrug Danilova  shla  zhizn'  -  rezvilis'  sobaka
Salyut i obychno zadumchivyj pioner Misha. "Salyut,  ankor,  ankor!"  -  krichal
Misha, razmahivaya gornom, i sobaka Salyut hotya nikuda i ne prygala,  no  vse
zhe staralas' otgryzt' kusok domashnej  tufli  u  Danilova  s  pravoj  nogi.
Sobaka Salyut  byla  zhenskogo  pola,  i  poetomu  Danilov  otnosilsya  k  ee
staraniyam blagodushno, s nekoej snishoditel'nost'yu. Prezhde on, konechno  by,
otpravilsya na kuhnyu, pomogat' hozyajke, a tut ne mog, ne imel sil...
     Prishli gosti. Byli tut i Eremchenko, i Koshelev s Ol'ginoj, i Vil'cheki,
i Spasskie, i Dobkiny, i  Ekaterina  Ivanovna,  no  odna,  ee  muzh  Mihail
Anatol'evich opyat' nahodilsya v ot®ezde. Prishel na plov i baran'yu nogu  ya  s
zhenoj, my s udovol'stviem pogovorili s Danilovym, ya poblagodaril  Danilova
za otkrytku, prislannuyu mne osen'yu iz Habarovska, - Danilov byl  togda  na
gastrolyah  v  YUzhno-Sahalinske  i  zastryal  iz-za  nepogody  v  Habarovskom
aeroportu. "Davno tebya, Volodya, zdes' ne  bylo!  -  sokrushalis'  gosti.  -
Propal, i vse! My po tebe soskuchilis'!" Danilov opravdyvalsya,  a  sam  byl
rastrogan i zhalel, chto ne hodil k Muravlevym, dejstvitel'no, luchshe  by  uzh
on byval tut, a ne tratil vremya popustu,  skazhem,  na  hlopoty  Klavdii...
"Vot skoro budu posvobodnee, - skazal Danilov, - sygrayu odnu veshch'..."  Tut
Danilov rasskazal o  simfonii  Pereslegina  i  priglasil  vseh  prijti  na
koncert v Dom kul'tury medicinskih rabotnikov.
     Nakonec stol byl  nakryt,  nachalis'  udovol'stviya,  Danilovu  hozyajka
nakladyvala porcii pobol'she, vse govorili: "Esh',  Volodya,  esh'!",  videli,
kakoj on golodnyj.
     - A otchego Kudasova net? - sprosil Danilov.
     Emu ob®yasnili, chto Kudasov vseh udivlyaet. On poteryal appetit i  mnogo
dumaet. Dlya podderzhaniya sem'i Kudasov vse  zhe  chitaet  lekcii,  no  kak-to
vyalo, umolkaet vdrug ni s  togo  ni  s  sego,  slovno  by  porazhayas'  hodu
sobstvennoj lekcii i ne verya ej. Doma on saditsya za pis'mennyj stol, beret
istochniki, no nedolgo  vyderzhivaet  obshchenie  s  nimi,  lozhitsya  na  divan,
smotrit grustno v cvety na oboyah.
     - Stranno, - skazal Danilov.
     - Stranno, - soglasilsya s nim Muravlev.
     A uzh to, chto Kudasov ne pochuvstvoval nyneshnij plov  i  v  osobennosti
nyneshnyuyu baran'yu  nogu,  farshirovannuyu  chesnokom  i  polituyu  hozyajkoj  po
zolotistoj korochke vinom "Kindzmarauli", bylo ne  tol'ko  strannym,  no  i
pechal'nym. Priyazni  k  Kudasovu  nikto  ne  ispytyval,  ego  u  Muravlevyh
terpeli, no i privykli k nemu. I teper' otsutstvie Kudasova kazalos'  chut'
li  ne  durnym  znakom.   Vprochem,   gosti   snova   prinyalis'   za   edu.
Raskrasnevshayasya hozyajka vlyublenno glyadela i na gostej, i na muzha s  synom,
i na Danilova, i na baran'i kosti, i na gramotnuyu sobaku Salyut, potihon'ku
pokusyvayushchuyu svezhuyu monografiyu o Sergee Sudejkine.
     Nasytivshis' i skazav hozyajke dobrye slova, Danilov stal  zadremyvat'.
Sovsem on ne zadremal. On  vse  videl,  a  mnogoe  i  slyshal,  no  sam  ni
govorit', ni dvigat'sya ne mog. (YA zhelal v tot vecher pobesedovat' s  nim  o
muzyke, koe o chem rassprosit' ego, no Danilov sidel takoj, budto yavilsya  k
Muravlevym s pytki i teper' prihodil v sebya. CHto  zhe  pytanogo  muchit'.  YA
otoshel.) Gosti pritihli, vyklyuchili zvuk televizora, muzhchiny smotreli nemoj
hokkej. Dazhe sobaka Salyut s men'shim  userdiem  gryzla  teper'  monografiyu,
sobaka i vpryam' byla  uchenaya,  pervoj  v  dome  Muravlevyh  znakomilas'  s
knigami. ZHenshchiny tihon'ko boltali, ih golosa laskali Danilova.
     Danilov znal, chto, esli s nim  sluchitsya  durnoe,  v  dome  Muravlevyh
budut o nem pechalit'sya. Emu dazhe zahotelos' rasskazat' priyatelyam  o  svoih
nedomoganiyah i mrachnyh myslyah poslednih dnej, chtoby mysli eti  tut  zhe  by
razveyali, a ego, Danilova, za nih i otchitali. No on sderzhalsya. I zadremal.
     Kogda prosnulsya, mnogie iz gostej uzhe ushli, a  Muravlev  s  Koshelevym
igrali v shahmaty. Koshelev byl advokat, novo vseh igrah  kidalsya  v  ataki,
slovno prokuror. Nevdaleke ot  sebya  Danilov  uvidel  Ekaterinu  Ivanovnu.
Vmeste s hozyajkoj  ona  rassmatrivala  "Burdu",  priiskivaya  vykrojki  dlya
letnego sezona. Danilovu stalo  nelovko.  Emu  pokazalos',  chto  Ekaterina
Ivanovna vzglyanula na nego s nekim ukorom. Vozmozhno, ej  bylo  izvestno  o
ego razlade s Natashej. I Danilov pochuvstvoval,  chto  emu  ochen'  hotelos',
chtoby Ekaterina Ivanovna zagovorila s nim o  Natashe.  Vse  on  lgal  sebe!
Teper' on ponimal, kak nedostavalo emu v poslednie dni Natashi! Pust' on ej
ne nuzhen, no ona emu - nuzhna! I ne emu odnomu, a  i  ego  muzyke.  Ved'  i
togda, v NII, on igral horosho ottogo, chto v zale byla Natasha...
     Ves' sleduyushchij den' Danilov byl grustnyj  i  rasseyannyj.  CHudeckij  s
Peresleginym udivlyalis' emu. "CHto s vami, Vladimir Alekseevich?  -  govoril
CHudeckij. - Vse shlo udachno, a nynche... U nas ved' cherez den'  prem'era..."
A u Danilova i na samom dele al't i smychok chut' li ne valilis' iz ruk.  "YA
ustal", - skazal Danilov.
     V teatre on otygral spektakl', priehal v Ostankino i v temeni,  vozle
svoego doma, uvidel Natashu.
     - Zdravstvuj, Volodya, - skazala Natasha, - izvini, chto  karaulyu  tebya,
no mne neobhodimo s toboj pogovorit'. Dazhe esli ya i razgovor so mnoj  tebe
v tyagost', vse zhe ya proshu vyslushat' menya...
     - Zdes' holodno, - skazal Danilov, - esli  ne  vozrazhaesh',  poshli  ko
mne.
     Oni podnyalis' k Danilovu.
     - Volodya, - skazala Natasha, - ty mozhesh' poschitat', chto ya  navyazyvayus'
tebe v druz'ya ili lyubovnicy, ty  mozhesh'  prezirat'  menya,  eto  nichego  ne
izmenit. YA ne mogla ne uvidet' tebya i ne  vyyasnit'  vse  do  konca.  YA  ne
styzhus' togo, chto prishla.
     Danilov promolchal.
     - Nuzhna ya tebe ili ne nuzhna, - skazala Natasha, - no  ya  bez  tebya  ne
mogu. Esli ty ne lyubish' menya, skazhi ob etom, ya ujdu ot tebya. I navsegda.
     - Mne bez tebya bylo ploho, - skazal Danilov.
     Danilov pochuvstvoval, chto hotya vchera i segodnya on pechalilsya o Natashe,
mechtal o vstreche s nej, obida na nee vse zhe ne  proshla  sovsem,  naprotiv,
teper' ona ozhila, i ego slova znachili ne tol'ko to,  chto  emu  bez  Natashi
bylo ploho, no chto emu voobshche bylo ploho, a ona, Natasha, etogo ne oshchutila.
"Zachem eto ya? - podumal Danilov. - Ved' vse eto melkoe i lishnee!"
     - YA nuzhna tebe? - sprosila Natasha.
     - Da, - skazal Danilov.
     - U menya net nikogo drugogo. Uhazhery byli vsegda, ya pozvolila  odnomu
iz nih v tot vecher provodit' menya, ya chuvstvovala, chto  ty  pridesh'  v  nash
pereulok, vot ya i pozvolila s dosady i po zhenskoj gluposti... Ty prosti...
     - My i ne dogovarivalis' derzhat' drug druga na cepi. I ty izvini menya
za obidnye slova i nevnimanie k tebe... No u  menya  vsya  zhizn'  sejchas  na
letu.
     - YA by hotela, chtoby vse tvoi bedy, vse  tvoi  hlopoty  stali  moimi,
chtoby tebe stalo legche ottogo, chto ya ryadom, no ya  boyus'  podojti  k  tebe,
mozhet byt', vse i ne tak, no ya chuvstvuyu, chto ty skryvaesh'  ot  menya  nechto
vazhnoe, ottogo ya muchayus', i my s toboj  ne  otkrovenny  do  konca,  a  chto
horoshego mozhet vyjti u nas bez etogo otkroveniya?
     Danilov molchal, byl rasteryan.
     - Prosti, - skazala Natasha,  -  vozmozhno,  ya  slishkom  mnogo  hochu  i
obidela tebya. Da i kakoe pravo ya imeyu na tvoe otkrovenie?
     Danilov ponachalu byl nameren  proiznesti  legkie  slova,  vozmozhno  i
otshutit'sya, s tem chtoby vse u nih s Natashej ostalos'  tak,  kak  ono  bylo
prezhde. No, vzglyanuv na Natashu, on ponyal, chto eto nevozmozhno.
     - Da, - skazal Danilov. - U menya est' tajna.  Otkryt'  ee  tebe  -  i
nikomu - ya ne mogu. I nikogda, kak by ni slozhilis' nashi otnosheniya s toboj,
ya ne smogu otkryt' ee.
     V glazah Natashi byli ispug, nezhelanie verit' emu. "Net, net, net! Vse
ty pridumal! |togo  ne  dolzhno  i  ne  mozhet  byt'!"  -  kazalos',  hotela
vykriknut' ona. Predchuvstviya ili dogadki, tyagotivshie ee v  poslednie  dni,
teper', vidno, obernulis' durnym snom, ot kotorogo hotelos' by izbavit'sya,
no ne bylo sil izbavit'sya.
     - Tak vse i est', - skazal Danilov. - No tajna  eta  kasaetsya  tol'ko
menya, ona svyazana s moim proishozhdeniem i nyneshnim moim polozheniem. V  nej
net nichego podlogo, beschestnogo... I na tebya ne upal  ni  odin  otsvet  ot
nee. - Na vsyakij  sluchaj  Danilov  dobavil:  -  Tajna  eta  ne  svyazana  s
kakim-libo vredom otechestvu.
     Danilovu  pokazalos',  chto  ego  poslednie  slova  otchasti  uspokoili
Natashu. Da i legko li bylo ej uznat', chto on kakoj-nibud' agent ili shpion!
     - YA otkryl tebe znachitel'no bolee togo, chto ya mog otkryt',  -  skazal
Danilov. I podumal: "YA nichego ne mog otkryvat'! Mne eshche zachtetsya! I  kak!"
- |to ottogo, chto nash razgovor s toboj poslednij.
     Natasha sdelala nekoe protestuyushchee dvizhenie.
     "A ne  poschitaet  li  ona  menya  teper'  sumasshedshim?  prishlo  na  um
Danilovu. - Pust' by i poschitala, - reshil Danilov, - lish' by legche  otoshla
ot menya..." Vprochem, tut zhe sama vozmozhnost' togo, chto  Natasha  zapodozrit
ego v pomeshatel'stve, pokazalas' Danilovu nepriemlemoj.
     - Pri etom, - skazal Danilov, -  ya  proshu  ne  schitat'  menya  bol'nym
dushoyu. YA zdrav rassudkom. Hotya, konechno, eti moi slova  eshche  nichego  i  ne
dokazyvayut...
     - YA znayu, chto ty ne bolen, - tiho skazala Natasha,  i  Danilov  ponyal,
chto ona govorit pravdu.
     - YA ottogo tebe skazal pro poslednij razgovor, chto teper' posle  moih
slov nashi otnosheniya s toboj stali by nastol'ko ser'eznymi, chto  prodolzhat'
ih ne bylo by vozmozhnosti. Prezhde nam bylo legko,  nichto  nas  vser'ez  ne
svyazyvalo, no i nichto ne tyagotilo, krome melkih  nedorazumenij  i  bed.  A
teper' i bedy  by  stali  slishkom  bol'shimi.  So  mnoj  vozmozhny  strannye
yavleniya, v lyubuyu minutu, da vot hot' by i  sejchas,  ya  mogu  ischeznut'.  I
navsegda. No i ne eto glavnoe. Glavnoe, chto chelovek, kotoryj  svyazhet  svoyu
sud'bu s moej, srazu zhe podvergnetsya opasnostyam, kakie ya  ni  otvesti,  ni
predotvratit' ne smogu. I tebe stalo by huzhe, i ya drozhal by za kazhdyj tvoj
shag. Nikakih vygod moe polozhenie ne daet, naprotiv, tebya zhdali by napasti,
bolezni, a vozmozhno, i gibel'. YA mechtal, chtoby u menya byli syn  ili  doch',
no ya ne mogu imet' ni syna, ni docheri. Moya tajna dala  by  ih  zhizni  svoj
povorot.
     - Bednyj Danilov, - skazala Natasha.
     - Net, ya ne bednyj. YA znayu, chto mne dano i chego mne zhdat'. No  uvlech'
za soboj chuzhuyu zhizn' i opalit' ee ya ne mogu. I ne hochu.
     - I chto?
     - To, chto teper' nam sleduet rasstat'sya.
     - Sejchas ya nuzhna tebe?
     Danilov promolchal.
     - YA budu tebe v tyagost', budu obuzoj?
     - Ne znayu... - skazal Danilov.
     On i vpravdu ne znal.
     - Ty mozhesh' razlyubit' menya, ya pojmu eto i  ujdu  No  sejchas  hot'  na
nedelyu, hot' na den' ya tebe nuzhna? Skazhi, chto est' na samom dele, ostav' v
storone vse inye soobrazheniya i zaboty o moej sud'be, ya proshu tebya.
     - Nuzhna, - skazal Danilov.
     - YA budu s toboj hot' etu nedelyu, hot' etot den'.
     - Natasha, ya ne mogu...
     - Ty menya nichem ne ispugal. YA prinimayu vse  tvoe.  Napasti,  bolezni,
pogibel' - chto oni mne, esli ya s toboj i tebe nuzhna? Esli chto-to budet mne
ugrozhat', znachit, chto-to ugrozhaet i tebe. Esli  ty  ischeznesh',  ujdesh'  iz
moej zhizni po svoej vole, pust'. No esli ty ischeznesh' po  chuzhoj  vole,  ty
mozhesh' ponyat', chto budet so mnoj. Ty uzh ne ischezaj. YA proshu tebya. Esli  na
tebe vina, esli ty zakabalen tyazhkim obyazatel'stvom, ya voz'mu na sebya  tvoyu
vinu i tvoi obyazatel'stva. Esli  nuzhno  zaplatit'  zhizn'yu,  ya  zaplachu.  YA
ponimayu, ty otkazhesh' mne v etoj moej pros'be, no ty ne speshi, ty  otnesis'
k nej vser'ez. Daj mne hot' chast' svoej noshi,  ne  ob®yavlyaya,  chto  eto  za
nosha. YA znayu, chto dlya tebya muzyka, ya ne mogu byt' s toboj zdes' na ravnyh,
no ya postarayus', chtoby moj  interes  k  tvoej  muzyke  ne  stal  dlya  tebya
obremenitel'nym, skuchnym i pustym. YA sdelayu vse,  chtoby  ne  meshat'  tvoej
muzyke. Ne dumaj, ya ne stanu lish' ten'yu i prislugoj, ty by sam zaskuchal so
mnoj, ya ni v chem ne otrekus' ot sebya, no ved' tebe  nuzhna  lyubov',  opora,
vot ya i budu tebe lyubov'yu i oporoj.
     - Spasibo, Natasha, - skazal Danilov. -  Koli  tak...  No  obeshchat'  ne
ischeznut' ya ne mogu...
     - YA mnogo nagovorila... No vse slova moi - ne zrya i ne popustu.  Ver'
im. A esli ty poschitaesh', chto ya navyazyvayu sebya tebe, chto so mnoj  tebe  ne
stanet legche, progoni menya.
     Teper' Danilov byl ubezhden v tom, chto im s Natashej sleduet rasstat'sya
navsegda. On obyazan byl uberech' ee ot svoej sud'by. No ni slova Danilov ne
proiznes. A esli by i proiznes - razve mog by on chto-libo izmenit'? Sejchas
Natasha byla sil'nee ego.
     - Ty hot' segodnya menya ne goni, - robko ulybnulas' Natasha.
     - Segodnya ne progonyu, - skazal Danilov.





     Prishel den' vystupleniya.
     Natasha otutyuzhila Danilovu frak i bryuki, chernuyu babochku gladil on sam.
Est' Danilov nichego ne mog, hotya i  byl  emu  predlozhen  goryachij  zavtrak.
Vypil lish' kofe.
     Zvonil Pereslegin, nervno  sprashival,  poluchil  li  Danilov  otgul  v
teatre, yavitsya li on segodnya k shesti v Klub medicinskih rabotnikov. Zvonil
CHudeckij, tozhe nervnichal, sovetoval Danilovu  privesti  v  klub  znakomyh,
nastroennyh blagozhelatel'no k nemu, Danilovu, i k muzyke, a to  vdrug  zal
okazhetsya pustym. Vchera byla sumatoha, i segodnya ej predstoyalo byt'. Kak  i
v teatre, kogda vsem kazhetsya, chto nichego ne gotovo, eshche by den' ili dva, a
teper' vse uzhasno, i aktery plohi,  i  dekoracii  vot-vot  rassyplyutsya,  i
proval  nesomnenen.  No  sumatoha  i  byla  Danilovu  horosha.  Nado   bylo
dejstvovat', repetirovat', nestis' kuda-to, sporit', rugat'sya, otchaivat'sya
na mgnoveniya: "Ah, propadi vse propadom!" - i tut zhe opyat' igrat', igrat',
chistit' botinki, strich' borodu, zvonit' znakomym, otgovarivat' ih pokupat'
cvety, "kakie eshche cvety, obojdetes' porchenymi yablokami".  Neterpenie  zhglo
Danilova. On byl bodr, energichen, chuvstvoval sebya horosho, zabyl o boleznyah
i strahe smerti!
     V pyat' chasov Danilov poehal v  Klub  medicinskih  rabotnikov.  Natasha
polagala prijti tuda vmeste s Ekaterinoj Ivanovnoj posle  raboty.  Danilov
pochuvstvoval, chto goloden, zaskochil v cheburechnuyu na  Sretenskom  bul'vare.
CHebureki byli skvernye. No Danilov ponimal, chto eti chebureki  i  bul'on  s
frikadel'kami, kak i vse segodnyashnee, on zapomnit navsegda. V  skvere,  na
tumbe, Danilov oglyadel afishi. Na Pereslegina s CHudeckim ne hvatilo bumagi.
     "Kak by hlopobudy ne otmenili koncert! - yavilos' vdrug Danilovu. -  YA
im togda pokazhu!" - grozno poobeshchal on. No ehal v klub v trevoge.
     - Ne otmenili? - ne uspev  pozdorovat'sya,  sprosil  u  Pereslegina  i
CHudeckogo.
     - S chego vy vdrug? - udivilis' te.
     - Net, ya tak... - skazal Danilov.
     Odnako on ne uspokoilsya. Osmotrel instrument  -  cely  li  struny.  I
pozzhe al't ne vypuskal iz ruk. Shodil na  scenu,  vse  oglyadel  tshchatel'nym
obrazom, slovno iskal plastikovuyu bombu.
     Potihon'ku stala prihodit' publika. Lica  v  foje  ponachalu  Danilovu
byli neznakomye, vidno, mediki. No potom poyavilis' i  izvestnye  lichnosti.
Prepodavateli konservatorii, oni hot' i ne veli kogda-to zanyatij v  klasse
Danilova,  teper'  s  nim  rasklanyalis'.  CHetyre   muzykanta   s   imenem.
Muzykal'nye kritiki. Vseh ih u dverej vstrechali CHudeckij  s  Peresleginym,
stalo byt', oni ih i priglashali. Prishel  i  eshche  odin  chelovek,  vyzvavshij
bespokojstvo kompozitora i dirizhera.
     - Vy ego ne zvali? - sprosili oni u Danilova.
     - Net, - skazal Danilov. - A kto eto?
     -  Zybalov!  -  pomorshchilsya  Pereslegin.  -   Muzykal'nyj   kritik   i
fel'etonist...
     - Nu i chudno, - skazal Danilov.
     Krupnyj muzhchina Zybalov glyadel na vseh mrachno. "Da on pryamo  kak  feya
Karabos, - podumal Danilov, - na dne rozhdeniya Spyashchej..." To,  chto  Zybalov
muzykal'nyj kritik, Danilov ne znal, no on videl etogo cheloveka v  ocheredi
k hlopobudam. CHudeckij s Peresleginym zhdali eshche kogo-to,  no  te  poka  ne
prihodili. Ono i estestvenno. Samye neobhodimye  lyudi  vsegda  opazdyvayut.
Ili voobshche ne yavlyayutsya.
     Hotya i bylo glupo, stydno dazhe, s al'tom v ruke stoyat' v foje, odnako
Danilov stoyal, poka ne prishli ego znakomye.  Vsego  chelovek  sorok.  Pochti
vse, kto byl v poslednij raz u Muravlevyh. I inye. Konechno, prishla  Natasha
s  Ekaterinoj  Ivanovnoj,  Danilov  byl  v  volnenii,  on  ne  znal,   kak
predstavlyat' Natashu priyatelyam.  Odnako  Ekaterina  Ivanovna  ochen'  bystro
pereznakomila ih s Natashej, i Danilov ponyal, chto o Natashe  vse  uzhe  znali
ili dogadyvalis'. Da i ne Natashej s Danilovym vse byli kak budto by teper'
zanyaty. Sredi  prochih  prishla  davnyaya  znakomaya  Danilova  Lena  Buranova,
koncertmejster iz Gnesinskogo, ona i  otvlekla  vnimanie.  Buranova  zhdala
rebenka, da i ne odnogo, esli sudit' po ee  vidimomu  sostoyaniyu,  a  dvuh.
Teper' vse prinyalis' pridumyvat'  bliznecam  imena,  prichem  muzhskie.  "Da
idite vy! - govorila Buranova.  -  U  menya  budet  devochka  Mar'yanochka..."
Danilova  prosili  igrat'  tishe,  bez  strastej,  a  to   vdrug   Buranova
vzvolnuetsya i pryamo v zale rodit. Odno  bylo  horosho  -  to,  chto  Danilov
igrat' vzyalsya imenno v Klube medicinskih rabotnikov. Danilov  otshuchivalsya,
odnako byl dovolen legkomyslennym hodom razgovora.
     No vot vse, kogo Danilov zhdal, prishli, on pobezhal  za  scenu.  Kto-to
kriknul  emu  vdogonku:  "Banket-to  gde  budet?",  Danilov  obernulsya   s
namereniem otvetit' i uvidel vhodivshego v klub rumyanogo zlodeya Rostovceva.
Danilov nichego ne skazal o bankete, ushel.
     Lyudi uzhe sideli v zale, hotya mnogie tolpilis' eshche vozle bufeta. Krome
simfonii Pereslegina, orkestr dolzhen  byl  ispolnit'  Sed'muyu  Prokof'eva.
Ponachalu Peresleginym hoteli  zakonchit'  koncert,  no  kompozitor  zayavil:
"Net!" Po mneniyu Pereslegina, Prokof'ev mog spasti  reputaciyu  orkestra  i
posle provala ego simfonii. "Nu  i  pust',  -  reshil  Danilov.  -  Bystree
otygrayu. I ladno".
     Ob®yavili simfoniyu. Danilov vyshel v tishinu. Kak  on  igral  i  chto  on
chuvstvoval, pozzhe vspominal  on  strannym  obrazom.  Kakimi-to  otryvkami,
videniyami i vzbleskami. A ved' on privyk k scene, vystupal  v  zalah  kuda
bolee vmestitel'nyh, chem etot,  akkompaniroval  pevcam  teatra  v  sostave
ansamblej ili prosto igral v  sekstete,  no  togda  on  vyhodil  na  scenu
spokojnyj, videl i oshchushchal vse, chto bylo vokrug, - kazhduyu pylinku na doskah
pola, kazhdyj vzdoh, kazhdyj kashel' v zale. Zdes' zhe on byl slovno zamknut v
sebe, on sam sebya ne slyshal. To est'  slyshal,  no  tak,  kak  slyshit  sebya
chelovek, toropyashchijsya skazat', vykriknut' lyudyam chto-to vazhnoe, neobhodimoe,
razve sushchestvenno dlya nego sejchas - krasivo li on proiznosit zvuki, vse li
ego slova pravil'ny? Danilov i ne dumal teper' vyjti iz sostoyaniya, v kakom
okazalsya, i ocenit' svoj zvuk kak by so storony, on prosto zvuchal, i  vse.
Danilov, pohozhe, ne tol'ko v Klube medicinskih rabotnikov byl  sejchas,  on
byl vezde. A vremya zamerlo. Vsyudu zamerlo. No ne v muzyke. Tam ono teklo -
i bystro, i medlenno, i rvalos', i perekatyvalos' po kamnyam,  v  otchayannoj
ustalosti. Snova al't Danilova, kak  i  Danilov,  nahodilsya  v  bor'be,  v
lyubvi, v sladkom razryve, v muchitel'nom soglasii so zvukami orkestra. On i
sam byl kak orkestr i ne zhelal smirit'sya s metallicheskoj postup'yu  trub  i
udarnyh, nastupavshih na nego to v marshe, to v kakom-to vizglivom  zverinom
tance, i, zaglushennyj, iskoverkannyj  bylo  imi,  voznikal  vnov'  i  zhil,
zvuchal, kak zhil i zvuchal prezhde. A potom,  okazavshis'  vdrug  v  nechayannyh
vihryah skerco, brosalsya  za  sverkayushchim  poletom  skripok,  ischezal  v  ih
zvukah, slovno by kupayas' v nih, ozornikom vyskakival  vpered,  sam  manil
skripki kuda-to, i tut vse stihalo, i tol'ko  al't  Danilova,  tol'ko  sam
Danilov utonchivshimsya i poteplevshim zvukom to li pechalilsya, to li radovalsya
v dolgozhdannom pokoe i sosredotochennosti. No to byli korotkie mgnoveniya. I
snova tolpa. Zemlya, vselennaya zahvatyvali Danilova, i emu  bylo  horosho  i
gor'ko i hotelos' plakat'. I pri vsem pri etom vsegda valtorna i klarnet -
proshloe i vtoroe YA - sushchestvovali ryadom s al'tom Danilova, valtorna  poroj
grustila, vzdragivala kak-to ili chto-to  predskazyvala,  a  poroj  zvuchala
svetlo, budto ischeznuvshaya svezhest' yunyh let, klarnet byl nerven, vceplyalsya
v melodiyu al'ta, rval ee, grozil  i  muchilsya,  i  skripom  tyazheloj  chernoj
dveri, vpuskayushchej strashnogo gostya, klarneta opekal kontrabas. A  to  vdrug
valtorna  izmenyala  samoj  sebe,  na  mgnoveniya  priblizhalas'  golosom   k
derevyannym duhovym, stanovilas' budto klarnetom, i al't Danilova zatihal v
rasteryannosti. Potom on, podavlennyj pamyat'yu i tem, chto  bylo  v  nem,  no
chemu on ne mog ili ne zhelal dat' svobodu,  vyslushivaya  ehidnye  golosa,  v
tyagostnyh napryazheniyah kak by prihodil v sebya, snova  k  nemu  vozvrashchalas'
yarost', zhazhda lyubvi i zhazhda zhizni, i kakoj by  skrezhet,  kakie  by  obvaly
gibel'nyh zvukov, kakie by mehanicheskie sily ni obrushivalis' na  nego,  on
probivalsya  skvoz'  nih,  letel,  nessya   dal'she,   inogda   suetlivo,   v
lihoradochnom  dvizhenii  orkestra,  inogda  budto  sam  po  sebe,  i  opyat'
nenavidel, i opyat' stradal,  i  opyat'  lyubil,  dvizhenie  vse  ubystryalos',
stanovilos' moshchnym, yarostnym, emu predstoyalo byt' vechnym, no  tut  -  vse.
Noty Pereslegina konchilis', smychok zamer i otoshel ot strun.
     Vse stihlo. I navsegda.
     Potom vse ozhilo. Publika aplodirovala  shumno,  blagozhelatel'no.  Dazhe
cvety brosali na scenu. Danilov rasklanivalsya, dirizher CHudeckij  ulybalsya,
pozhimal Danilovu ruku, pokazyval publike na  Danilova:  mol,  on  vinovat.
Danilov, v svoyu  ochered',  pokazyval  na  CHudeckogo,  na  valtornista,  na
klarnetista, na orkestr. Otyskali avtora, priveli. I emu hlopali.
     - Neuzheli vse? - sprosil Danilov Pereslegina.
     -  No  ved',  Vladimir  Alekseevich,  -  kak  by   izvinyayas',   skazal
Pereslegin, - zvuchalo sorok chetyre minuty. Kuda uzh bol'she!
     - Net, ya ne pro eto. Zvuk u nas kak-to obryvaetsya na letu...
     - On ne obryvaetsya, - goryacho skazal Pereslegin. - V tom-to i delo. On
ne obryvaetsya i ne  zamiraet,  on  dolzhen  zvuchat'  dal'she,  vy  razve  ne
chuvstvuete?
     - Vy tak schitaete? - zadumalsya Danilov.
     So sceny sledovalo uhodit'. Publika iz zadnih ryadov potekla v foje  i
k bufetu. Poshli i  orkestranty.  V  komnate  za  scenoj  Pereslegin  obnyal
Danilova, tut zhe otpryanul ot nego, skazal ser'ezno:
     - A ved' vy sygrali bol'shee, nezheli to, chto ya napisal... Ved'  chto-to
moshchnoe vyshlo! Uzhasnoe, gordoe, vysokoe...
     - Kak zhe ya mog sygrat' bol'shee, chem u vas est'? - udivilsya Danilov. -
I igral ne ya, a orkestr, ya soliroval...
     - Vy ne spor'te so mnoj, - skazal Pereslegin. - YA vse slyshal, hot'  i
drozhal v ugolke... Na repeticiyah u vas ne tak vyhodilo... nu, vprochem, eto
i ponyatno...
     Danilov v somnenii i  tak,  chtoby  drugie  ne  videli,  posmotrel  na
braslet. Net, on byl na scene vpolne  chelovekom.  K  nim  podoshel  bol'shoj
muzykant, pozdravil i zayavil Peresleginu:
     - Vy, sudar', etak vsyu muzyku perevernete...
     - Da chto vy! - chut' li ne vzvilsya Pereslegin. -  Otchego  zhe!  U  menya
samaya chto  ni  na  est'  tradicionnaya  muzyka...  Nu  otrazilis'  kakie-to
sovremennye ritmy i golosa, vot i vse...
     - Net, sudar', - pokachal golovoj bol'shoj  muzykant,  -  eto  vam  tak
kazhetsya. - Tut on poklonilsya Danilovu: - I k vashej igre, molodoj  chelovek,
nado privyknut'.
     On soslalsya na to, chto ego v foje zhdet dama, i ushel.
     - Nu da, privyknut'! - proiznes rasstroenno  Pereslegin.  -  Vezhlivye
slova.
     Zabezhal  CHudeckij,  sprosil,  otkuda  Danilov  s  Peresleginym  budut
slushat' Prokof'eva. Danilov skazal, chto iz zala.  Odnako  chuvstvoval,  chto
nichto uzhe ne smozhet slushat' segodnya,  on  s  udovol'stviem  otpravilsya  by
domoj, no nehorosho bylo by pered orkestrantami. On  ih  polyubil.  Dozhdalsya
tret'ego zvonka i tihon'ko proshel v zal. Al't ostavil za scenoj, teper'-to
bylo mozhno, teper'-to chto! Sidel v zale na  zhestkom  stule  i  prihodil  v
sebya. Budto vozvrashchalsya otkuda-to iz nedr ili  iz  vysej.  Uzhe  ne  oshchushchal
ustalosti, a vozbuzhdalsya vse bolee i bolee i, hotya chuvstvoval, chto  sygral
horosho, teper' zhelal ispolnit' simfoniyu Pereslegina snova,  tut  zhe  by  i
ispolnil, esli b byla vozmozhnost'. Da i ne odin by raz, a mnogo raz,  poka
ne utolil by zhazhdu i ne uspokoilsya. On stal napevat' svoyu partiyu. Na  nego
zashikali v temnote. "Izvinite", - probormotal Danilov, ochnuvshis'.  Orkestr
uzhe igral Prokof'eva. Danilov pytalsya slushat' priyatnyh emu molodyh  lyudej,
da i Prokof'eva on lyubil, no nichego ne smog s  soboj  podelat'.  "Esli  by
menya sejchas snova vypustili na scenu!" -  stradal  Danilov.  A  tut  uzh  i
Prokof'ev konchilsya. Danilov pobezhal za scenu, pozdravlyal artistov orkestra
i  CHudeckogo,  no  slova  putnogo  ne  mog  najti.  Tak,  bormotal  chto-to
radostnoe. Vprochem, nikto, kazalos', putnyh slov i ne zhdal.  CHuvstva  byli
nuzhny, i vse. A chuvstva u Danilova byli.
     Potom vse stali gadat': a ne poehat' li teper' kuda-nibud', da i vsem
vmeste. No kuda? I stol'ko v orkestre  bylo  narodu,  i  stol'ko  znakomyh
zhdalo v foje, chto v konce koncov  stali  rashodit'sya  kompaniyami.  Danilov
iskal Pereslegina, odnako tot ischez. Ili zabilsya  kuda-nibud'  v  ugol.  V
foje stoyali priyateli Danilova, oni opyat' prinyalis' govorit'  emu,  kak  on
byl horosh na  scene  s  instrumentom  i  s  babochkoj,  hot'  pishi  s  nego
predmetnuyu kartinu. Muravlev vse zhe upreknul Danilova v nedostatochnoj sile
strastej - Buranova hot' i byla vzvolnovana ego igroj, odnako ne rodila.
     - A gde Buranova? - spohvatilsya Danilov.
     Buranovu uzhe otpravili domoj v avtomobile.
     - Nu tak kak, k nam, chto li? - sprosil Muravlev, potiraya ruki. - ZHena
tam koe-chto prigotovila...
     - A mozhet, k  Volode?  I  u  Volodi  est'  chem  ugostit'...  -  robko
proiznesla Natasha, no tut zhe kak by ispuganno posmotrela na Danilova.
     - Dejstvitel'no, a davajte ko mne! - skazal Danilov.
     CHtoby ne obizhat' zhenu Muravleva, poshli na  kompromiss.  Muravlev  byl
poslan za ugoshcheniyami i slastyami domoj. "Ryukzak voz'mi, ryukzak!"  -  molila
zhena ego Tamara, a vsya kompaniya na tramvayah pokatila k Danilovu. Sideli za
polnoch', Danilov byl v vozbuzhdenii, vse vskakival, begal na  kuhnyu,  nosil
kakie-to stakany, kakie-to salaty na tarelkah, chto-to govoril komu-to, mne
v chastnosti, i sam slushal vsyakie slova. Skazany emu byli i slova ser'eznye
-   o   muzyke,   o   ego   igre,   i,   hotya   v   kompanii   vse    byli
slushatelyami-diletantami, Danilovu eti  slova  pokazalis'  spravedlivymi  i
tochnymi. "Net, Danilov, ty  sdelal  vazhnyj  shag,  vazhnyj..."  -  povtoryala
Kostyurina. "A mne inogda bylo prosto uzhasno, - tiho govorila Muravleva,  -
i za tebya, i voobshche..." A potom srazu vozbuzhdennost'  Danilova  spala,  on
pochuvstvoval, chto sejchas zhe zasnet. Skvoz'  dremu  Danilov  slyshal  ch'i-to
spory, chej-to smeh, steklyannye  i  metallicheskie  zvuki  posudy,  zhurchan'e
damskih besed, milyj golos Natashi. Ah, kak horosho emu bylo! Danilov otkryl
glaza. Ekaterina Ivanovna tancevala s Eremchenko,  sneg  letel  za  oknami,
Muravlev, razmahivaya rukami, chto-to dokazyval Kostyurinoj.  A  ryadom  stoyal
Rostovcev. "Otkuda on zdes'? - udivilsya  Danilov.  -  Zachem?"  No  tut  zhe
Danilov zasnul. I kogda zasnul, uvidel, kak  vyhodit  on  na  scenu  Kluba
medicinskih rabotnikov I uslyshal svoj al't.





     Utrom sneg rastayal.
     Danilov, zevaya, stoyal u okna, potyagivalsya.
     V kvartire ego bylo chisto, stol sdvinut i postavlen na mesto,  posuda
vymyta. Budto i ne sideli u Danilova  vsyu  noch'  gosti.  Lish'  v  glinyanom
gorshke na okne v chernozeme ostalsya pepel. Vidimo, v spore  Muravlev  tykal
sigaretoj v kaktus.
     Ne bylo i Natashi. Danilov pozvonil ej, no, navernoe, Natasha uzhe  ushla
v svoi laboratorii.
     Da i igral li on vchera v Klube medicinskih  rabotnikov?  Estestvenno,
igral. I v klube, i po doroge domoj, i vo sne. Vot  i  cvety,  narcissy  i
lilii, stoyali v hrustale. Byli vecherom v rukah u Danilova i rozy, no on ih
srazu zhe razdal damam.
     Danilov spustilsya na lifte k sinim pochtovym yashchikam,  vzyal  gazety.  V
Angole bilis' povstancy, Karpov muchil Polugaevskogo,  Mal'cev  po  sisteme
"gol plyus pas" nabral dvadcat' sem' ochkov  i  vyshel  na  chetvertoe  mesto.
Prosmotrev gazety, Danilov neskol'ko opechalilsya. Nichego on kak budto by  i
ne zhdal ot gazet, odnako vyhodilo, chto  zhdal.  Nu  ladno  "Sport",  tam  i
Mal'cevu dali malo strok, no vot  "Kul'tura"-to  ili  "Moskovskaya  pravda"
mogli ved' udelit' simfonii Pereslegina i ee ispolnitelyam hot' abzac. Hot'
strochku v "Novostyah kul'turnoj zhizni". A ne udelili. "CHem ya  zanimayus'!  -
vozmutilsya Danilov. - I o znamenitostyah-to gazety soobshchayut ne srazu, a tut
iskat' pro sebya, da eshche i na sleduyushchij  den'!.."  Da  i  podumaesh',  kakoe
sobytie proizoshlo vchera v Klube medikov! Dryan', stalo byt', a ne  sobytie,
esli Klavdiya ne sochla nuzhnym yavit'sya v klub. Danilov vspomnil, kak Klavdiya
rvalas' k sinemu byku. I  nechego  iskat'  v  gazetah...  Vnizu  na  ulicah
neslis' mashiny, toropilis' lyudi,  tashchili  sumki  i  portfeli,  vetry  meli
zheltyj kommunal'nyj pesok po skol'zkim trotuaram, podtalkivali ozabochennyh
grazhdan - k rabotam, k sluzhbam, k zanyatiyam.  CHto  izmenila  v  sud'bah,  v
dushah etih lyudej muzyka Danilova, chto ona voobshche mogla  izmenit'?  Vidimo,
nichego...  Danilov  byl  utomlen  i  pust  dushoj.  Muzyka  stala  protivna
Danilovu.
     V steganom halate Danilov sidel na divane. Ishodil ozyabshej  dushoj.  I
muzyka emu byla ne nuzhna, i sam sebe on ne byl nuzhen.  Nikto  ne  byl  emu
nuzhen.
     Zazvonil telefon.
     - Zdravstvuj, Volodya, - skazal Zemskij, - byl, byl ya vchera  na  tvoem
vystuplenii!
     - Vot kak...
     - Vzyal byulleten' i shodil.
     - A byla li nuzhda, Nikolaj Borisovich? Muzyka Pereslegina nahoditsya  v
polnom protivorechii s vashej.
     - A ya lyubopytnyj. I potom, ved' ya poka terpim  k  inym  napravleniyam.
Pust' sebe dudyat. A ty sygral sil'no, vot chto ya tebe hochu skazat'.
     - Spasibo, Nikolaj Borisovich.
     - Sil'no i derzko. Budto sporil s kem-to. Ne so mnoj?
     - Net, Nikolaj Borisovich, ya ne sporil s vami. Prosto  igral,  i  vse.
Kak mog...
     - Teper' ty dolzhen igrat' ne kak mozhesh', a kak ne mozhesh'.  V  krajnem
sluchae ty ved' vse ravno sygraesh' kak mozhesh'. Ty ponyal menya?
     - YA ponyal, Nikolaj Borisovich.
     - Igraj, igraj, idi  dal'she...  Budesh'  bol'shim  artistom,  -  skazal
Zemskij. - A potom dojdesh' do cherty. Sprosish': "A dal'she kuda?.." I nekuda
dal'she.  SHagnesh'  v  nevozmozhnoe,  a  iz  nevozmozhnogo-to   pribredesh'   k
tishizmu... Vot ved' kak... YA tebya ne pugayu, ne rasstraivayu, ya  bez  zla...
Kstati, mnogo li garmonii bylo vo vcherashnej muzyke? Igral ty blestyashche,  no
garmoniya-to gde?
     - YA stremilsya k garmonii.
     - Nu i chto? - skazal Zemskij.
     - A vashi teorii i mechty, Nikolaj Borisovich, razve ne poiski garmonii,
pust' i svoeobraznoj?
     - Volodya, - vzdohnul Zemskij, - yun ty eshche i svezh...  Mnogo  tebe  eshche
pridetsya po mukam hodit'...
     Na etom Nikolaj Borisovich zakonchil razgovor.
     Zvonok Zemskogo vzbodril Danilova. "Hot' odnogo-to,  no  zadela  nasha
muzyka! Tak on i skazal, - vspominal Danilov, - igral ty sil'no..." A ved'
Zemskij - cenitel' strogij! Danilov dazhe vstal,  v  vozbuzhdenii  hodil  po
komnate, poly ego steganogo halata razletalis'. Teper' on mechtal  o  novyh
zvonkah, v osobennosti nadeyalsya uslyshat' Pereslegina i CHudeckogo. "Net,  -
govoril sebe Danilov,  -  vse  zhe  ya  molodec!  Pust'  v  mire  nichego  ne
izmenilos'. Ono i ne moglo izmenit'sya! No vdrug chto-to izmenilos' vo  mne?
V muzykante Danilove? YA igral tak, kak  ne  igral  ran'she.  I  na  prostom
al'te. Otchego zhe mne hot' segodnya ne byt' dovol'nym soboj?"
     "A chto zhe Natasha mne dazhe i zapiski ne ostavila?" - podumal  Danilov.
Teper' on dosadoval na to, chto Natasha uehala  vmeste  s  gostyami.  Danilov
ponimal, chto tak ono,  navernoe,  i  k  luchshemu,  chto  Natasha  spravedlivo
polagaet zhit' i sama po sebe, a ne tol'ko pri nem, eshche Aleksandr Sergeevich
govoril, - pravda, francuzskimi slovami, - chto v zhenshchine net nichego poshlee
terpeniya i samootrecheniya, i Danilov s Aleksandrom Sergeevichem posporil  by
lish' po povodu rezkosti suzhdeniya. No sejchas Danilov pochuvstvoval sebya chut'
li ne obizhennym. Otchego zhe v siyu minutu Natashi ne bylo ryadom?
     Zazvonil telefon:
     - Zdravstvujte, eto Valentin Sergeevich.
     - Kakoj Valentin Sergeevich? - sprosil Danilov i  tut  zhe  ponyal,  chto
rasteryannost'yu vydaet svoyu slabost'.
     - Vot vy i soobrazili, kakoj imenno.
     - Zdravstvujte, - skazal Danilov. - CHem obyazan?
     - Imenno mne vy nichem ne obyazany... Tak, esli odnoj meloch'yu... Da chto
o nej govorit'... I sejchas-to ya vam zvonyu vovse ne po  Delu...  Delo-to  u
vas vperedi... Oh, i bol'shoe!.. YA tak... I dlya sobstvennogo uspokoeniya.  I
dlya togo, chtoby vas iz nekoego pagubnogo zabluzhdeniya vyvesti... Mne  by  i
zvonit' ne  sledovalo,  nastol'ko  eto  razgovor  chastnyj,  ya  i  nagonyaj,
vozmozhno, poluchu, no vot uzh ne uterpel...
     - Govorite, - skazal Danilov.
     - Ved' vy teper' torzhestvuete...
     - S chego by?
     - Torzhestvuete! |tak sygrali! I  potomu  eshche  torzhestvuete,  chto  vam
kazhetsya, budto vy sygrali vchera kak obychnyj  zhitel'  Zemli.  Budto  vy  ne
vospol'zovalis' nikakimi nashimi vozmozhnostyami. Dejstvitel'no, vy plastinku
brasleta ne sdvigali. Nu i chto? CHto izmenilos'-to?  Ved'  vy  sami  dolzhny
ponyat' - vy ves' byli vchera v muzyke! Ves' Danilov! I tot, chto  sushchestvuet
na Zemle kak by chelovekom, i tot, chto yavlyaetsya demonom  na  dogovore.  Vsya
vasha natura vchera zvuchala, i s istoriej svoej, i s opytom  zhitejskim.  Gde
uzh tut na ravnyh-to!
     - U vas vse? - sprosil Danilov.
     - Konechno, ya lichnost' melkaya... - zahihikal Valentin Sergeevich, -  da
i ne moe eto delo sovat'sya v vashu muzyku... No vot ne uterpel... Slova moi
vy mozhete poschitat' pustymi: mol, on iz nepriyazni ili ot zavisti...
     - Vy by luchshe instrument vernuli, - skazal Danilov.
     - Kakoj instrument?
     - Vorovannyj. Al'bani.
     - Kakoj Al'bani! Net u nas  nikakih  Al'bani!  -  vzvizgnul  Valentin
Sergeevich. - V miliciyu obrashchajtes'! V miliciyu! Kakie eshche Al'bani!
     I neozhidannyj, chut' li ne bazarnyj vizg Valentina Sergeevicha smenilsya
korotkimi gudkami s nekim prisvistom.
     Vse  vozvrashchalos'.  Stalo  byt',  nikuda  ne   ischezal   staratel'nyj
poruchenec Valentin Sergeevich,  dostavivshij  Danilovu  lakovuyu  povestku  s
bagrovymi znakami. Stalo byt', lish' na korotkij srok, neizvestno s  kakimi
celyami, ostavili ego, Danilova, v pokoe, a teper' napomnili emu o tom, kto
on est' i chto ego zhdet.  Otchayanie  zabralo  Danilova.  Kak  vse  nekstati,
sokrushalsya on. Vprochem, a kogda bylo by eto kstati? No teper'-to  Danilovu
kazalos', chto mesyaca dva nazad on by legche perenes naznachenie emu  vremeni
"CH". Da chto govorit'...
     Vse  zhe  vskore  Danilov  stal  ugovarivat'  sebya  ne  hnykat'  i  ne
otchaivat'sya, a zhit' dal'she hot' chas, hot' den', vdrug vse i obojdetsya. Emu
teper' kazalos', chto Valentin Sergeevich ne slishkom nahal'no  ili  dazhe  ne
slishkom uverenno vel sebya, raz obratilsya k nemu ne osobennym  i  ne  yarkim
sposobom, a s pomoshch'yu gorodskoj telefonnoj seti.  Konechno,  eto  ne  imelo
nikakogo znacheniya, no Danilov vse zhe pytalsya otyskat' v samom fakte imenno
zvonka nekij smysl. "A mozhet, eto i v  samom  dele,  -  dumal  Danilov,  -
chastnyj zvonok? Ne uterpel Valentin Sergeevich, vot i vygovorilsya". Kak  by
to ni bylo, no Valentin Sergeevich, eta tvar' melkaya, byl pristavlen imenno
k nemu.
     "No chto on lezet ko mne s muzykoj?  -  obidelsya  vdrug  na  Valentina
Sergeevicha Danilov. - Kakoe ego sobach'e delo!" Mysli o vremeni  "CH"  srazu
rasseyalis'. Danilova stali muchit' somneniya:  a  vdrug  Valentin  Sergeevich
prav? Vdrug  i  verno,  vopreki  svoim  upovaniyam  i  postanovleniyam,  on,
Danilov, okazalsya v muzyke s lyud'mi ne na ravnyh?
     Odnako,  porazmysliv,  Danilov  sklonilsya   k   tomu,   chto   prezhnej
dogovorennosti s samim soboj  on  vchera  ne  narushil.  Da,  navernoe,  ego
sposobnosti, ego nyneshnee umenie i ponimanie muzyki byli v yavnoj  svyazi  s
ego zhizn'yu, ego sud'boj, s tem, chto on perechuvstvoval, chto otkryl dlya sebya
i v sebe. No ved' i u lyubogo zemnogo lyubitelya ili professionala sushchestvuet
podobnaya svyaz'. K tomu zhe na svete vstrechalis' lyudi s kuda  bolee  slozhnoj
sud'boj. S kuda bolee bogatymi vozmozhnostyami, nezheli byli u Danilova.  Tut
oni  mogli  dat'  emu  sto  ochkov  vpered.  A  esli  razobrat'sya  vser'ez,
muzykal'nye sposobnosti, kakie Danilov poluchil  pri  rozhdenii,  sovsem  ne
sdelali ego na Zemle vunderkindom. Predki Danilova po  otcovskoj  linii  k
muzyke otnosilis' bez interesa. Uzh esli i okazalsya  mladenec  Danilov  pri
sluhe, to iz-za materi. ZHenshchiny zemnoj. I pozzhe, na  Zemle,  on  sam,  bez
pomoshchi vsyakih  chuzhih  sil,  vospityval  v  sebe  muzykanta.  Tut  Valentin
Sergeevich mozhet i pomolchat'. S lyud'mi Danilov v muzyke ne  shutil  i  svoej
vcherashnej igroj ne vvel ih v zabluzhdenie. Znachit, zanyatiya muzykoj  emu  ne
stoit brosat'. Vot pro Al'bani on, navernoe, zrya vspomnil  v  razgovore  s
Valentinom Sergeevichem. Trebovat'  u  zhulika  vorovannyj  instrument  bylo
delom pustym i zhalkim. No, mozhet, i vpravdu ne bylo u Valentina Sergeevicha
Al'bani, a sledovalo napomnit' ob instrumente milicii? Da chto  napominat'!
Ved' na dnyah Danilova vyzyvali v miliciyu k starshemu lejtenantu Nesynovu, a
on ne poshel. Segodnya zhe nado bylo idti!
     Odnako Danilov ne poshel v miliciyu.
     Vse emu stalo bezrazlichno. Ot vsego hotelos' otdohnut'. Ot muzyki - v
pervuyu ochered'. Poshla by ona kuda podal'she! O zvukah,  ob  instrumente,  o
notah, o neobhodimosti  sideniya  v  yame  Danilov  dumal  s  osterveneniem.
Brosit' sejchas by vse  i  udalit'sya  kuda-nibud'  v  ohotnich'yu  izbushku  v
Turuhanskoj tajge ili v saklyu v gorah Dagestana, i chtoby vokrug  vse  bylo
zavaleno snegom, i bil v krohotnoe okonce  veter,  i  vyli  volki,  a  on,
Danilov, lezhal by odin i pal'cami by ne shevelil. God lezhal by ili  dva,  a
chto potom by stal delat', dazhe ob etom i ne dumal by. Pri etom Danilov  ne
otrical vozmozhnost' prisutstviya ryadom s nim v  sakle  Natashi.  No  nikakih
osobennyh videnij, svyazannyh s Natashej, u Danilova  ne  voznikalo.  Natasha
mogla lish' molcha sidet' vozle nego, i vse. Vozmozhno, potom  Danilov  i  ne
vernulsya by k muzyke, a nachal by novuyu zhizn', kakuyu - neizvestno.  Uzh  tam
by, v sakle ili v ohotnich'ej izbe, vpal by on v nekie  tihie  razdum'ya,  a
mozhet byt', dazhe i v filosofskoe sostoyanie, poka emu, Danilovu, chuzhdoe,  i
mnogoe ponyal by. I uzh navernoe, s belyh vershin tishiny  i  pokoya,  vsya  ego
nyneshnyaya zhizn', i muzyka estestvenno, pokazalis' by takoj  melkoj  suetoj,
takoj sekundnoj bessmyslennost'yu, chto Danilov zahotel by zakryt' glaza. Da
chto s teh vershin! Danilov i teper' oshchushchal  etu  suetu  i  bessmyslennost'.
Nado zhe, vozradovalsya! V svoi-to  tridcat'  pyat'  let  -  vylez  na  scenu
solistom, sygral, pust' i  neploho,  nu  i  chto?  Dal'she-to  chto?  Dal'she?
Vprochem, kakoj  smysl  bylo  dumat'  o  budushchem,  koli  pozvonil  Valentin
Sergeevich.
     Danilov sidel razbityj. Mucheniem bylo teper'  dlya  nego  dumat'-to  o
tom, chto on kogda-libo opyat' voz'met instrument v ruki. Odnako vzyal al't i
otpravilsya v teatr. Otygral i dnevnoj i vechernij spektakli.  Kogda  igral,
uzhe i ne vspomnil ob utrennih  grezah  otnositel'no  sakli  i  turuhanskoj
izby.
     Kollegi Danilova ne govorili o vcherashnem koncerte. Da  i  otkuda  oni
mogli znat' o sobytiyah kul'turnoj zhizni medicinskih  rabotnikov!  Vprochem,
violonchelist Turukanov v poslednem  antrakte  pointeresovalsya,  horosho  li
platyat mediki, i byl chut' li ne  rasstroen,  uznav,  chto  Danilov,  kak  i
orkestranty, igral zadarom.
     - Nu, Danilov, - pokachal golovoj Turukanov, - vy zhe ne mal'chik...
     - Ne mal'chik, - soglasilsya Danilov.
     - Nu vot, - dobavil Turukanov, -  a  eti  doktora,  osobenno  zubnye,
den'gi vilami grebut...
     Posle spektaklya Danilov zaper instrument v  nesgoraemom  shkafu,  doma
Danilovu al't ne byl nuzhen.





     A nazavtra vse poshlo, kak i v prezhnie dni. Snova Danilov  okunulsya  v
suetu i v hlopoty. Obnaruzhilas' Klavdiya Petrovna so svoimi pretenziyami.
     V teatre Danilova toropili  s  vypuskom  stennoj  gazety  "Kamerton".
Danilov uzhe perepechatal zametki o stazherah,  i  prezhde  vsego  -  o  mecco
CHerepninoj,  poluchil  ot  trubacha  Tartakovera  diskussionnuyu  stat'yu   ob
ansamblyah i solistah, sam opisal osennie sahalinskie gastroli,  no  vot  s
peredovoj delo u nego ne shlo.  Svireli  kakie-to  vilis'  nad  bumagoj,  a
litavry  tak  i  ne  zvuchali.  Danilov  zvonil  mne,  ugovarival  sochinit'
peredovuyu, prosil ne pogubit'. No chto ya mog? Prishlos' Danilovu  obratit'sya
k pomoshchi otryvnogo kalendarya. A za gazetoj  poshli  seminary,  vnov'  ozhila
vechernyaya set'. Danilov hlopotal i po  hozyajstvu,  on  ne  hotel  vynuzhdat'
Natashu taskat' produkty v ostankinskuyu kvartiru. Sam inogda varil percy  s
lyubitel'skoj kolbasoj.
     Estestvenno, chto i spektakli v teatre shli odin za drugim. Na osnovnoj
scene i na torzhestvennoj. Danilov uzhe  ne  ispytyval  ostroj  nenavisti  k
muzyke.  Odnako  poroj  ona  emu  byla  skuchna.  Inogda   Danilov   oshchushchal
oblegchenie. Dumal: "Ne budet menya teper' tyagotit' simfoniya Pereslegina,  ya
eyu razreshilsya..." Dnej pyat' dlya Danilova vyshli hot' i suetnye, no  legkie.
On opyat' zabyl o  Valentine  Sergeeviche.  Tol'ko  odnazhdy  vdrug  Danilova
tihonechko chto-to  tolknulo,  budto  plecha  kosnulos'.  I  zashchemilo  togda:
"Neuzheli vse? Neuzheli ya bol'she nikogda nichego ne sygrayu?"... Potom proshlo.
     Vstrechalsya  Danilov  s  Peresleginym   i   CHudeckim.   CHudeckij   byl
po-prezhnemu delovit, ves' v planah. A Pereslegin ne zhelal  bol'she  pisat',
obzyval sebya bezdar'yu.
     - Nu kak zhe, - vozrazhal CHudeckij, - publika prinyala vashu veshch' horosho,
da i Konstantinov s Vegenerom vas hvalili.
     - Razve hvalili? - ozhivilsya Pereslegin. - No ya tut pri chem? |to vy  s
Danilovym sdelali iz moej bumagi muzyku! Razve u menya al't tak zvuchal?
     Dlya al'ta Pereslegin voobshche ne nameren byl teper' pisat', on govoril,
chto al't Danilova ispugal ego. "|to zhe car', a ne instrument, kuda mne  do
ego zvukov!" CHudeckij posmeivalsya,  uveryal,  chto  cherez  mesyac  Pereslegin
otojdet i voz'metsya pisat' imenno dlya al'ta. Ot  CHudeckogo  i  Pereslegina
Danilov uznal, chto bol'shie muzykanty vyskazalis' ob ego igre  s  pohvaloj.
Mol, on, Danilov, udivil. Pokazal, kakie u al'ta  vozmozhnosti.  Slovno  by
napomnil o chem-to zabytom. Ili, naoborot, predskazal  budushchee.  Odnazhdy  i
Klavdiya Petrovna yavilas' k Danilovu s pretenziej - kak eto on ne priglasil
ee v Klub medikov.
     -  Da  chto  bylo  priglashat'?  -  udivilsya  Danilov  s  nekoej  dolej
pritvorstva.
     - Net, - skazala Klavdiya, - ya na  tebya  v  obide,  o  vashem  koncerte
govoryat, a ya na nem ne byla...
     CHudeckij govoril, chto, navernoe, programmu udastsya povtorit'. Esli ne
v Klube medikov, to vo Dvorce kul'tury mukomolov. A mozhet byt', i  tam,  i
tam. Tut yavilsya vozbuzhdennyj Pereslegin i stal povtoryat' neistovo:
     - Muzyku nado pisat' bez oglyadki! Bez oglyadki!  Vy,  Danilov,  igrali
derzko, bez oglyadki! I muzyku nado pisat' bez oglyadki!
     - CHto znachit bez oglyadki?  -  sprosil  Danilov,  hotya  i  sam  kak-to
proiznosil podobnye slova.
     - A to, chto bez oglyadki! - serdito skazal Pereslegin,  kak  budto  by
dazhe obidevshis' na Danilova. I bystro kuda-to ushel.
     Pozzhe Danilov hodil i povtoryal pro sebya: "Bez  oglyadki!  Estestvenno,
bez oglyadki!" Vprochem, bez oglyadki na chto? Mozhet, na  chto-to  i  sledovalo
imet' oglyadku?
     Tut proyavil sebya kritik Zybalov, vystupivshij v odnoj gazete, ne samoj
interesnoj i vazhnoj, no vse zhe iz teh,  chto  kleyat  na  vitrinnoj  fanere.
Sochinenie Zybalova - ili "replika" - bylo nebol'shoe, razmery  ego  kak  by
podcherkivali neznachitel'nost' koncerta v Klube medikov. Nazvanie ono imelo
ukoriznennoe - "Komu predostavili scenu?"  Zybalov  naporistymi,  ehidnymi
slovami otchityval administraciyu Kluba medikov, bezotvetstvenno otnosyashchuyusya
k obshchestvennomu bogatstvu, a imenno k scene i zalu. Ej, administracii,  by
pestovat' i pokazyvat' na scene narodnye talanty, a ona dala  prostranstvo
i vremya nekim predpriimchivym muzykantam, u kotoryh za  dushoj  nichego  net.
Mimohodom  upominalos'  somnitel'noe  i  pretencioznoe  sochinenie  nekoego
Pereslegina. Vyzyvala trevogu Zybalova kul'tura,  v  tom  chisle  i  obshchaya,
dirizhera CHudeckogo. A solist Danilov i ne byl nazvan.
     Pereslegin srazu snik, CHudeckij ulybalsya, govoril:  "|togo  sledovalo
ozhidat'!", uveryal, chto vse ravno programmu orkestr povtorit.
     Danilova rasstroilo otsutstvie ego imeni v replike. Pust' by vyrugali
ego, no hot' by upomyanuli. A tak vyhodilo, chto on - nul', dazhe ne vyzval i
trevogi  Zybalova.  Na  sleduyushchij  den'  poutru  Danilovu  pozvonil  pegij
sekretar' hlopobudov.
     - Vladimir Alekseevich, - skazal sekretar', - vy ne peredumali?
     Danilov byl nameren nagrubit' sekretaryu i sejchas zhe uchinit'  chto-libo
hlopobudam, no on sderzhal sebya.
     - V poslednie dni, - mrachno skazal Danilov, - u menya ne bylo  vremeni
na podobnye razdum'ya.
     - No ya hot' nadeyus', na chtenie stat'i Zybalova u vas nashlos' vremya?
     - Nashlos'.
     - Polagayu, vy ocenili delikatnost' Zybalova, -  vashego  imeni  net  v
stat'e.
     - Ochen' priznatelen...
     - My ved' i durnogo poka vam  nichego  ne  prichinili,  a  tol'ko  daem
ponyat'...
     - YA i togda vas ponyal.
     - No vse moglo byt' inache. I vashe imya moglo by teper' gromko zvuchat'.
     - Srazu i gromko?
     - Nu a chto zhe? Hotya by v muzykal'nyh krugah... A sejchas mne  kazhetsya,
chto upovaniya CHudeckogo povtorit' programmu vyglyadyat naivnymi...
     - Vy uvereny?
     - Vladimir Alekseevich, vy mogli  by  otmetit',  chto  segodnya  my  vam
sovsem  ne  hotim  ugrozhat'  ili  tam  dejstvovat'  na  nervy,  my  prosto
napominaem o sebe.
     Pegij chelovek dejstvitel'no govoril vezhlivo, ne derzil.
     - My ved' vam poka sovsem nichego ne naportili, tak, melochi, my reshili
podozhdat', - dobavil pegij chelovek, pri etom kak by s lyubov'yu k Danilovu.
     - Horosho, - skazal Danilov. - YA podumayu.
     - Kogda vam pozvonit'?
     - CHerez dva dnya, - skazal Danilov i povesil trubku.
     I on reshil poka podozhdat', a ne puskat'sya v pohod na  hlopobudov.  Na
budohlopov! Smelye, smelye, a ego, vidite li, poshchadili. Zato vymestili zlo
- ili proyavili svoi vozmozhnosti - na nepovinnyh CHudeckom i Pereslegine.
     Natasha uzhe ushla na rabotu, i horosho, chto ne slyshala razgovora s pegim
chelovekom. Vchera ona zhelala otyskat' kritika Zybalova i vyskazat' emu vse,
chto ona o nem dumaet. Danilov ee na vylazku ne pustil. "Nado  terpet'",  -
skazal on. Sovsem k Danilovu Natasha ne pereezzhala. Ne tol'ko  potomu,  chto
ne bylo smysla  teryat'  ee  ploshchad',  no  i  potomu,  chto  ona  ne  hotela
perevozit' iz Hohlov v Ostankino shvejnye mashinki - elektricheskuyu i ruchnuyu.
Da i  kakovo  bylo  sojtis'  v  odnokomnatnoj  kvartire  al'tu  i  shvejnym
mashinkam!
     Nynche opyat' leg  sneg,  temperatura  byla  neozhidanno  minus  vosem',
Danilov reshil pokatat'sya na lyzhah. On imel chasa tri.
     Sneg lezhal takoj, kakogo v etu zimu vovse ne bylo. A ved' delo shlo  k
vesne. Na etot sneg i nastupat' bylo priyatno, on skripel.
     Danilov proshel  kilometrov  pyatnadcat'  vdol'  zaborov  Ostankinskogo
parka, ustal. Bylo by so vremenem posvobodnee, on otpravilsya by v  lyubimye
Sokol'niki.  V  zdeshnem  parke  bylo  tesno,  i  pryamo  po  lyzhne  brodili
pensionery. No vot sneg byl horosh i v Ostankine. Pohozhe, chto  v  poslednie
tri zimy on tak ni razu ne skripel. Kogda-to, buduchi molodym i  bespechnym,
Danilov radi udovol'stviya ustraival v Moskve prekrasnyj sneg. S  sugrobami
i morozcem. Teper' on kak by stesnyalsya prezhnego  ozorstva.  I  mozhet,  zrya
stesnyalsya, mozhet, ono i  sejchas,  zimoj,  sledovalo  by  emu  pol'zovat'sya
svoimi vozmozhnostyami, moskvichi  soskuchilis'  po  snegu  i  morozu,  tol'ko
obradovalis' by im, a v bumagah Kancelyarii ot Togo  Sveta,  glyadish',  emu,
Danilovu, postavili by galochku za to,  chto  ego  usiliyami  moroz  krepchal.
Mozhet,  kakoj-nibud'  Valentin  Sergeevich,  skrivivshis',  etu  galochku   i
vynuzhden byl by postavit'.
     Pri myslyah o Valentine Sergeeviche  Danilov  rasstroilsya,  snyal  lyzhi,
svyazal ih sverhu i snizu bechevkoj.
     Hotelos' pit'. Pavil'on "Kofe - ponchiki" byl zakryt, i Danilovu cherez
ulicu Koroleva prishlos' idti k avtomatu "Pivo-vody-soki". Danilov polagal,
chto vstretit v avtomate vodoprovodchika Kolyu i uznaet, idet li iz Koli dym.
Odnako Koli v avtomate ne bylo. Danilov bystro  vypil  kruzhku  piva,  vzyal
vtoruyu i ponyal, chto vzyal zrya. No ot ustalosti ne smog sdvinut'sya s  mesta,
stoyal,  prislonivshis'  k  stene,  i  lyzhi  pristroil  k  stene  zhe.  Tyanul
potihon'ku pivo. Smotrel snachala na  ryzhih  tarakanov,  gulyavshih  po  polu
vozle musornyh yashchikov, potom ego zastavili  oglyanut'sya  ch'i-to  nepriyatnye
golosa. U sosednego stola vozilis' podrostki. Na vid podrostki -  parni  i
devicy - byli samye chto ni na est' mestnye shchegoli, Danilov dal by  im  let
po semnadcat'. Vse oni byli p'yany, to li zagulyali s utra, to li prodolzhali
vcherashnie razvlecheniya. Parnej bylo pyat', a devic dve. Tonen'kie, krashenye,
v shumnom svoem vozbuzhdenii, oni  byli  rezvy,  vertlyavy,  lezli  k  parnyam
celovat'sya. Vozmozhno, chto lezli celovat'sya i ne sovsem  k  tem  parnyam,  k
kakim im polagalos' lezt' po syuzhetu ih gulyaniya. Odin iz kavalerov - kak  i
vse ostal'nye, pod dva metra,  -  s  kudryami,  vylezavshimi  iz-pod  pyshnoj
lis'ej shapki, i v kleshah, dernuv za rukav rozovuyu podrugu, krepko  s®ezdil
ej po fizionomii. U Danilova chut' pivo iz kruzhki  ne  vylilos'.  Paren'  i
vyrugalsya, gromko, nekrasivo. Baryshnya zaplakala, a kavaler, s kotorym  ona
celovalas', vstupat'sya za nee ne stal, otvernulsya  i  prodolzhil  besedu  s
priyatelem. Oskorbitel' v lis'ej shapke tozhe vklyuchilsya v besedu. Baryshnya vse
plakala, slezy vytirala so shchek beloj varezhkoj.  Potom  ona  uspokoilas'  i
stala celovat'sya eshche s odnim parnem, tozhe, vidno,  iz  ih  kompanii.  |tot
paren' dazhe na koleni  ee  usadil.  Kavaler  v  lis'ej  shapke  dvinulsya  k
podruge, s®ezdil ej po fizionomii i opyat' vernulsya v besedu. "|kie nravy u
nyneshnej molodezhi!" - pechal'no podumal pro sebya Danilov. Pozhiloj  muzhchina,
stoyavshij ryadom s Danilovym, smotrel na yuncov s  radostnym  lyubopytstvom  i
zhdal novyh sobytij. "Dve devki-to u nih na vsyu kompaniyu, -  skazal  on,  -
malo..." A vidno bylo, chto, nesmotrya na nekotorye nedorazumeniya,  kompaniya
druzhnaya i horosho gulyala. Baryshni opyat'  povizgivali  ot  shutok  priyatelej.
Vprochem, milo povizgivali. Mordashki u nih byli priyatnye. A priyateli  ih  i
obnimali, i shchipali, i gladili, pri etom ne iskali rycarskih  vyrazhenij,  a
govorili slova, kakie luchshe znali.
     Odin iz parnej podoshel k Danilovu,  hlopnul  ego  po  plechu,  skazal:
"Otec, daj sigaretu!"
     Voobshche Danilov, vidimo, proizvodil vpechatlenie cheloveka  solidnogo  i
obespechennogo, u kotorogo mozhno bylo poprosit'  chto-to  i  zanyat'.  Potomu
vskore k Danilovu podoshli dvoe parnej iz kompanii  i  baryshnya.  Kavaler  s
baryshnej v belyh varezhkah ostanovilis' chut' poodal' ot Danilova, a malyj v
lis'ej shapke doveritel'no zasheptal Danilovu pryamo v lico: "Slushaj,  muzhik,
daj tri rublya. U nas na vino ne ostalos'. A to kupi  dve  butylki  vermuta
litrovye - i pojdem s nami. U  nas  devki  dobrye".  "Molodoj  chelovek,  -
skazal Danilov, - otchego vy svoih dam tak  deshevo  cenite,  vsego  po  tri
rublya? CHto zhe kasaetsya vashej pros'by, to ya obojdus' bez  etoj  kommercii".
Esli by on prosto poslal malogo podal'she,  tot  by  otoshel  i  uspokoilsya,
"intelligentskie" zhe slova Danilova ego obideli, a mozhet, i razozlili.
     "CHto?" - dvinulsya on na Danilova, chut' li ne shvatil ego za grudki. I
kavaler s baryshnej sejchas zhe nahmurilis' i shagnuli vpered. "CHto! -  zaoral
malyj v lis'ej shapke, pugovicy ego kozhanogo  pal'to  rasstegnulis',  belyj
vyazanyj sharf boltalsya po polu. - Da ya tebya sejchas!.. Da my tebya sejchas!.."
Muzhchina, stoyavshij ryadom, s radostnym lyubopytstvom smotrel uzhe na Danilova.
"Vse, - skazal Danilov malomu, - bol'she v razgovore  net  nuzhdy".  "SHCHa  ty
uvidish' nuzhdu!" - zlo proiznes malyj. A uzh vokrug Danilova  sobralas'  vsya
veselaya kompaniya, eshche kakie-to reshitel'nye parni: srazu zhe  prisoedinilis'
k nej. "Bit' budem!" - videlos' na ih licah. "Poshli na ulicu!" -  prikazal
Danilovu malyj. Danilov nikuda by ne poshel, no on sam  ponimal,  chto  esli
potom vozniknet kakoj-nibud' dokument ili,  skazhem,  protokol  i  poplyvet
svoim hodom, Danilovu na sluzhbu, to mesto  dejstvij  -  pivnoj  avtomat  -
sejchas zhe postavit pod somnenie  nravstvennost'  Danilova.  Pust'  dazhe  i
poveryat, chto Danilov prav, no  nekaya  mysl'  vse  zhe  otlozhitsya.  Rabotnik
kul'tury, a gde skandalil... "Poshli", - vzdohnul Danilov. Vyshli na ulicu -
Danilov,  a  za  nim  i  razzadorennaya  vataga  yuncov,  gotovaya   Danilova
rasterzat', no, vprochem, poka ozhidavshaya kakogo-to signala, a  mozhet  byt',
novyh slov Danilova. "A teper' vo dvor!" - opyat' prikazal malyj  v  lis'ej
shapke. Danilovu bylo ne po  sebe,  kazalos',  ot  nego  teper'  nichego  ne
zaviselo, vataga volokla ego, kuda zhelala, zlye, p'yanye glaza pugali i  ne
ostavlyali nadezhd, s tremya-chetyr'mya parnyami Danilov  eshche  by  spravilsya,  a
etih bylo uzhe bol'she desyati, i baryshni krichali voinstvenno. Danilov i  nozh
razglyadel sprava v lihoj ruke... Tut Danilova ostanovili. "Goni desyat'!" -
kriknul malyj. "Ceny, stalo byt', povyshayutsya?" -  skazal  Danilov.  Tyazhelo
dalis' emu eti slova. On i na  samom  dele  byl  napugan.  "Ah  ty,  suka,
zamolchi!" - zakrichal malyj, shvatil Danilova za otvoroty kurtki.  I  svora
sbilas' plotnee. Lyzhi upali iz ruk Danilova.  Danilov  ottolknul  ot  sebya
malogo i sdvinul plastinku brasleta.
     Prohozhie lyudi i zritel'nicy iz okon,  tol'ko  chto  ozhidavshie  uvidet'
proisshestvie,  udivilis'  povorotu  sobytij.  Ne   tol'ko   ne   sluchilos'
smertoubijstva, no, kazalos' by, vot-vot  dolzhno  bylo  nachat'sya  vzaimnoe
serdec lobyzanie. Baryshnyam Danilov vernul nevinnost', i teper' oni, oshchutiv
priobretenie, stoyali pechal'nye, strogie, budto popavshie v chuzhuyu  zhizn',  a
na  Danilova  smotreli  glazami  Very  Holodnoj.  Parni  poluchili  vzglyady
rabotnikov detskih komnat,  vo  vsem  sejchas  zhelali  videt'  nravstvennyj
poryadok i sovershenstvo dush.  Oni  s  izvineniyami  kinulis'  podymat'  lyzhi
Danilova, no na vseh lyzh ne hvatilo. Estestvenno, ne ostalos'  pri  nih  i
zapaha spirtnogo, a pro pivnoj avtomat oni dumali s negodovaniem.  Danilov
pozhalel,  chto   sgoryacha   lishil   parnej   prichesok,   eto   bylo   melkim
samoupravstvom, neostroumnym k tomu zhe, horosho hot' kleshi on ne obuzil, ne
prevratil krimplen v shinel'noe sukno i ne otkleil u baryshen' ni pristavnyh
resnic, ni dorogih platform. Da i chto on napal na pricheski-to! Stalo byt',
rasteryalsya, koli srazu prinyalsya peredelyvat' lichnosti iznutri  i  snaruzhi.
Stalo byt', volya ego proizvodila dejstvie kakimi-to sudorozhnymi  usiliyami.
Nervy, nervy... A nado bylo derzhat' sebya v rukah. Esli pri  takom  pustyake
splohoval, kak zhe vyderzhit ispytaniya, kakie u nego vperedi!
     - Ne budu vas zaderzhivat', - skazal Danilov.
     Uhodya, on vse zhe  vzglyanul  na  stoyavshih  v  rasteryannosti  baryshen',
pozhalel ih. Baryshni sejchas byli milen'kie. "Ladno, - poobeshchal  Danilov,  -
tak uzh i byt'. YA proslezhu... Odnako  pust'  poka  popostyatsya".  Na  vsyakij
sluchaj on vyyasnil, kakaya nevinnost' byla im vozvrashchena baryshnyam  -  vechnaya
ili vremennaya? Vyhodilo, chto vremennaya, srokom ne bolee chem na  tri  goda.
No  srazu  zhe  Danilov  poluchil  dopolnitel'nuyu  informaciyu.  Vremennaya-to
vremennaya, odnako ni odin muzhchina, krome nego, ne smog by i  po  istechenii
sroka otmenit' ego postanovlenie. "Nu idiot! - vyrugalsya Danilov. -  Popal
v istoriyu!"
     On  i  dal'she  shel,  rugaya  sebya.  Kakoe  on  imel  pravo  navyazyvat'
neznakomym yuncam i devushkam chuzhuyu sud'bu! Da i pri chem  tut  znakomym  ili
neznakomym! No chto emu ostavalos' delat'? Danilov i otvetit' sebe  na  eto
ne mog. Polozhil, chto  potom  vo  vsem  razberetsya.  Odnako  opyat'  pozhalel
baryshen'. Vzdohnul. Pridetsya emu postarat'sya, chtoby oni vek  v  devkah  ne
zaderzhalis'. Ladno hot' na vid oni byli ne slishkom protivnymi. Naoborot...
     Podojdya k domu, on vspomnil stat'yu kritika Zybalova. Horosho eshche,  chto
vchera on ne pogoryachilsya, kak nynche s yunoshami,  i  ne  otvetil  Zybalovu  v
gazete etak zhe, sdvinuv plastinku brasleta. Da i v  chem  vinovat  Zybalov?
Proyavil sebya vernym dvizheniyu hlopobudov. I vse. A  mozhet,  on  i  iskrenne
pisal zametku, mozhet, i vpryam' plohim muzykantam byla predostavlena  scena
i zal Kluba medicinskih rabotnikov? Vprochem, tak ono ili ne tak,  no  sami
hlopobudy  razdrazhali  Danilova.  Hleshche  prezhnego   razdrazhali...   Odnako
sledovalo poka terpet'...





     V teatre trubach Tartakover soobshchil Danilovu, chto  ego  zhdet  priyatnyj
syurpriz - galstuk iz  Kanady.  Pri  etom  Tartakover  rassmeyalsya.  Danilov
ulovil v ego smehe ozhidanie nekoego udovol'stviya.
     Goda dva nazad teatr byl na  gastrolyah  v  Monreale.  Orkestranty  iz
mestnoj opery podruzhilis' s moskvichami, a teper' troe iz  nih  priehali  v
Moskvu turistami, zahoteli vstretit'sya  so  starymi  znakomcami,  privezli
suveniry. Al'tisty Monrealya peredali s nimi  kazhdomu  iz  chlenov  al'tovoj
gruppy teatra po galstuku.  Stalo  byt',  i  Danilovu  priehal  iz  Kanady
galstuk.  "A  gde  on?"  -  sprosil  Danilov.  Tut  ne  tol'ko  Tartakover
rassmeyalsya, no rassmeyalis' i drugie muzykanty, podoshedshie k Danilovu. Bylo
vidno, chto v razgovore s nim oni lish' prodolzhayut  zabavu.  A  mozhet  byt',
zhdut ot nego kakih-libo dejstvij.
     Vyshlo tak. Monreal'skie muzykanty pozhelali  s  moskovskimi  kollegami
tiho posidet' v druzheskoj besede. Deyatel'nyj violonchelist Turukanov vzyalsya
ustroit' sidenie za stolom, priglasil monreal'cev  v  svoi  dom,  poobeshchal
bol'shoj sbor, druzhbu, muzyku, zakusku i prochee. Kanadskie  druz'ya  prishli,
uvideli doma  u  Turukanova  dvuh  skromnyh  violonchelistov  i  ego  zhenu,
skripachku, byli udivleny, otchasti razdosadovany. Posidev, ushli, sgruziv  u
Turukanova vse suveniry. V tom chisle i galstuki dlya al'tovoj gruppy.  "Tak
chto zhe, - sprosil Danilov, - k Turukanovu idti?"
     Tut  vse  vokrug  Danilova  zashumeli  s   vozmushcheniem.   Okazyvaetsya,
Turukanov i ne sobiralsya razdavat' nikakih galstukov. Turukanovu  iz  slov
gostej yakoby pokazalos', chto vse suveniry privezeny imenno emu i ego zhene,
skripachke. Koe-kakie suveniry, v ih chisle -  al'bomy  s  vidami  provincii
Kvebek i banochki s kanifol'yu, on otdal dvum svoim druz'yam, violonchelistam,
predstavlyavshim na vstreche s kanadcami orkestr. Te rasschityvali na bol'shee,
obidelis' na Turukanova, a eshche ser'eznee na ego zhadnuyu zhenu, i  rasskazali
obo vsem v orkestre.
     Minutami  ran'she  Danilov  ne  hotel  idti  k  Turukanovu,  a  teper'
pochuvstvoval, chto pojdet.
     Turukanov sidel sejchas  v  malen'koj  komnate,  prinimal  profsoyuznye
vznosy.
     "YA k vam, Grigorij Evgen'evich",  -  skazal  Danilov.  "Voloden'ka,  -
skazal Turukanov, - u  vas  zhe  za  etot  mesyac  zaplacheno..."  "Razve?  -
udivilsya Danilov. - No ya k vam, Grigorij Evgen'evich,  po  inoj  prichine...
Govoryat, vy galstuki razdaete..." "Kakie galstuki, pomilujte, Voloden'ka?"
- strogo skazal Turukanov. "Kanadskie". "Kakie kanadskie? - pozhal  plechami
Turukanov. - CHto za shutniki poslali vas ko mne?" - No bylo vidno,  chto  on
smushchen. "Mne neudobno govorit' vam ob etom, vyhodit, chto ya vymogayu  u  vas
kakoj-to galstuk, - skazal Danilov, - no i mne nelovko, ya  vstretil  vchera
al'tista Vern'e iz Monrealya, on mezhdu prochim sprosil, kak  mne  ponravilsya
peredannyj vami galstuk..." - Naschet vstrechi s al'tistom Vern'e Danilov ot
volneniya privral, no  u  Turukanova  slova  ob  etoj  vstreche  ne  vyzvali
somnenij. "No, Voloden'ka, - skazal Turukanov tiho, pryacha glaza,  -  zachem
vam galstuk, vy ved' nosite babochki?" "Da, babochki, - podtverdil  Danilov.
- No ya i kostyumy nadevayu. Odnako razve tut  v  galstuke  delo?"  Turukanov
molchal, bumagi ostavil. "Nam nado speshit', - skazal Danilov, -  davajte  ya
voz'mu galstuk i pojdu..." "Net zdes' nikakih  galstukov!  -  chut'  li  ne
placha proiznes Turukanov. - YA ne zahvatil... Mozhet byt', vash,  Voloden'ka,
doma najdetsya..." "A eto chto u vas iz paketa torchit?" -  sprosil  Danilov,
oshchushchaya v sebe bestaktnuyu naporistost'. "Gde?  Iz  kakogo  paketa?  Ah,  iz
etogo?" Iz paketa, ustroennogo na stule, nichego ne torchalo, no na krasivoj
bumage  s  cvetochkami  imelis'  anglijskie  slova,  vozmozhno,   soobshchavshie
nazvanie galstuchnoj firmy. Turukanov stal ob®yasnyat' Danilovu, chto eto tak,
melochi, ih lichno emu podarili kanadskie druz'ya, a  on,  ot  sebya,  nameren
sdelat' priyatnoe horoshim lyudyam. "Komu?" - reshitel'no skazal Danilov, budto
pistolet v  ruke  derzhal.  Turukanov  otvetil.  Imelis'  v  vidu  odin  iz
dirizherov, koncertmejster, vliyatel'nyj obshchestvennik, slovom, vse  poleznye
lyudi. Danilov skazal: "Ne tol'ko ved' ya galstuk zhdu,  no  i  vsya  al'tovaya
gruppa". "Da chto vy,  Volodya,  -  rasserdilsya  Turukanov.  -  YA,  konechno,
posmotryu doma, ne ostavili li vam kanadcy galstuk, no uzh ot  etih  brednej
ob al'tovoj gruppe vy menya uvol'te... Da i chto  eto  za  artisty,  kotorye
tol'ko o tryapkah i dumayut...  Vam  ya  i  vpravdu  posmotryu..."  Turukanov,
vidno, reshil otdelat'sya ot  bestaktnogo  al'tista,  k  tomu  zhe  redaktora
stennoj gazety "Kamerton". On  otkryl  paket  i,  pokopavshis'  v  nem,  so
vzdohom potyanul sinij  v  belyj  goroshek  galstuk,  no  galstuk  srazu  ne
konchilsya, a okazalsya dlinnym, takim, budto by imel prodolzhenie v  kvartire
Turukanovyh na Sivcevom  Brazhke.  On  kak  by  razrossya,  stal  shirinoj  v
polmetra i poshel pyatnami, slovno byl sshit iz cvetnyh  loskutov.  Otchetlivo
proglyadyvalis' na polotne  galstuka  kak  by  vdavlennye  v  nego  nosovye
platki, fotografii s vidami provincii Kvebek  i  reki  Svyatogo  Lavrentiya,
plastinki i magnitofonnye  lenty,  lezviya  britv,  noski,  dvazhdy  damskie
kolgoty, odni v listochkah,  drugie  v  chernyh  serdcah.  Turukanov  potel,
govoril v otchayanii: "CHto zhe eto? Otkuda eto?", pyhtel, odnako vytyagival  i
vytyagival galstuk, ostanovit'sya ne mog. Lish' kogda galstuk zanyal  chut'  li
ne polkomnaty, iz paketa ob®yavilsya ego konec.
     "Fu-ty! - rasstroilsya Danilov. -  Opyat'  ya  sgoryacha  perestaralsya..."
Turukanov zhe v ispuge i rasteryannosti hodil  vdol'  voznikshego  iz  paketa
galstuka, vse zhelal dotronut'sya do strannoj i, vozmozhno, bespoleznoj veshchi,
no i ruku to i delo otdergival ot galstuka, boyas' obzhech'sya. "Kak  zhe  eto?
Otkuda eto?" - povtoryal on i s nekim opaseniem vzglyadyval na Danilova.
     Pozvonil telefon. Turukanov ne srazu podnyal trubku, budto i iz trubki
moglo chto-to vypolzti ili vystrelit'. Danilov tut  zhe,  hotya  i  stoyal  ot
telefona metrah v treh, uslyshal krik  zheny  Turukanova.  "Vse  uletelo!  -
krichala ona. - Uletelo vse!" "CHto uletelo?" - sprashival  Turukanov.  "Vse!
Vse! Vse! Galstuki, plastinki, kolgoty, vse!" "Kuda  uletelo?"  "Otkuda  ya
znayu, kuda uletelo! Kuda-to! Skvoz' steny! Ot nas!" "Uspokojsya, -  govoril
Turukanov, - vyzovi  vracha!"  "Ty  dumaesh',  vrach  vse  vernet?!"  Povesiv
trubku, Turukanov opyat' v ispuge posmotrel na Danilova i probormotal: "Kak
zhe eto? Ved' etogo ne mozhet byt'! A? Kak zhe eto?" Danilov pozhal plechami  i
vyshel iz komnaty. "Neuzheli vznosy u menya dejstvitel'no uplacheny?" -  opyat'
udivilsya Danilov. Kollegi obstupili ego. "Est' u Turukanova  odin  bol'shoj
galstuk, - skazal Danilov, - a obychnyh, vyhodit, chto i net..."
     Posle repeticii al'tist CHehonin sprosil Danilova, otchego on  ne  edet
domoj.
     - Mne "Svad'bu" igrat', - skazal Danilov.
     - Da ty chto? - udivilsya CHehonin. - Ty segodnya svobodnyj. YA igrayu.
     Danilov pobezhal k inspektoru orkestra, vyyasnil, chto dve nedeli  nazad
ploho izuchil raspisanie. S nim i prezhde sluchalos' takoe. Odnazhdy za neyavku
na utrennij "Zolotoj petushok" on poluchil vygovor  i  ne  smog  poehat'  na
gastroli v Mongoliyu. Teper' by Danilovu pustit'sya v Ostankino, nasladit'sya
domashnim uyutom, pospat', no on posle nekotoryh kolebanij  reshil  poslushat'
"Svad'bu Figaro" iz zala. I kogda stal slushat', ponyal, chto on ne znal  kak
sleduet etoj muzyki! Byl zhe sluchaj u nih v teatre. Kontrabasist,  igravshij
v orkestre let sorok i  otpravivshijsya  na  pensiyu,  dostal  po  znakomstvu
bilety na "Karmen", privel v teatr vnuka. V pervom zhe pereryve on pribezhal
v yamu, chut' li ne zakrichal: "Muzyka-to kakaya! Uvertyura-to kakaya!  Opera-to
kakaya! YA-to  vsyu  zhizn'  dumal,  chto  v  nej  tol'ko  pum-pum,  a  v  nej,
okazyvaetsya, i ta-ra-ra-ra..." - i propel temu toreadora.  V  yame  Danilov
igral "Svad'bu Figaro" desyatki raz, a iz zala slushal ee vpervye.  Ponachalu
on sidel otkryv rot, potom stal pet'. Tekst opery  on  znal  naizust'.  No
Danilov ne tol'ko pel, a i neskol'ko raz, zabyvshis', obrashchalsya so slovami:
"Muzyka-to kakaya! Ansambl'-to kakoj!" - k starichku, sidevshemu pryamo  pered
nim, pri etom chut' li ne za plecho starichka hvatalsya v  vostorge.  Starichok
ponachalu smotrel na Danilova udivlenno,  potom  stal  serdit'sya,  poprosil
Danilova pomolchat', skazav, chto lyudi na scene  poyut  luchshe.  Da  i  drugie
zriteli iz lozhi s  shikan'em  oborachivalis'  v  storonu  Danilova.  Danilov
smutilsya, pel on teper' pro sebya i orkestr podderzhival  pro  sebya,  odnako
net-net, a sryvalsya i chut' slyshno zvuchal v lozhe benuara.
     Orkestr mocartovskim sostavom igral horosho i bez nego, Danilova, da i
mozhno li bylo ploho igrat' etu muzyku! V antraktah Danilov ne hodil  ni  v
yamu, ni v bufety, on ne hotel spuskat'sya v byt. Tiho sidel v lozhe  benuara
na gostevom stule, ustroennom emu kapel'dinerom Rimmoj  Vasil'evnoj.  Ves'
byl v Mocarte.
     Posle tret'ego antrakta on skonfuzilsya. On  zasnul  i  prospal  minut
pyat'. Lish' pri zvukah divnogo golosa Kerubino, ne  yavivshegosya  na  voennuyu
sluzhbu, Danilov prosnulsya. Kak on rugal sebya! No tut zhe  sebya  i  prostil.
Nu, zasnul, nu chto zhe delat'-to? Ved' ustaet... Hot' by otdohnut' nedel'ki
dve. Pokupat'sya by v morskih volnah.
     - Molodoj chelovek, - skazal starichok, sosed po lozhe benuara, vy svoim
stonom meshaete slushat'...
     - Izvinite, - skazal Danilov, - muzyka bol'no za dushu beret...
     I po doroge domoj Danilov pel pro sebya Mocarta. "Kaby ya mog  napisat'
takuyu muzyku! - dumal Danilov. - Kakoj zhe idiot ya byl desyat'  dnej  nazad,
kogda sygral Pereslegina i reshil, chto vse. Konchilos'! Ved' bylo!  Bylo!  I
otvrashchenie k muzyke bylo! Kak durnoj son! Vot  tebe  i  Mocart.  Pust'  po
nyneshnim ponyatiyam u SHenberga  vysshaya  matematika,  a  u  Mocarta,  skazhem,
algebra, tak chto zhe? Net nikakoj algebry, i net nikakoj vysshej matematiki,
net nikakogo vosemnadcatogo veka, a est' vechnoe i velikoe,  est'  muzyka".
SHenberga Danilov v dushe  vovse  ne  gromil,  on  otnosilsya  k  SHenbergu  s
uvazheniem, a Vtoruyu kamernuyu simfoniyu ego i "Perezhivshego sobytiya  Varshavy"
pochital i derzhal u sebya na magnitofonnoj plenke.  Uroki  dvenadcatitonovoj
teorii SHenberga chuvstvoval v simfonii Pereslegina. I vse zhe teper' on  kak
by vozvyshal Mocarta  nad  SHenbergom,  to  li  iz  azarta,  to  li  pytayas'
peresilit' mnenie  o  muzyke  skripacha  Zemskogo.  Vot  tebe  tradicionnaya
muzyka, a chto delaet! Muzyka nuzhna, nuzhna, i on, muzykant Danilov,  dolzhen
igrat'. Igrat' i igrat'! I  dlya  sebya  i  dlya  lyudej.  Danilov  slovno  by
iscelilsya sejchas okonchatel'no ot tyazhkogo nedomoganiya. Slovno by vozrodilsya
nakonec dlya muzyki! Tak ono i bylo.
     Danilov vse napeval pro sebya v trollejbuse temy iz "Svad'by  Figaro",
potom ispugalsya: ne priznayut li passazhiry  ego  tronuvshimsya,  poglyadel  po
storonam. Net, vse byli v svoih zabotah. Na vsyakij sluchaj  Danilov  dostal
iz karmana pal'to vechernyuyu gazetu, chtoby otvlech'sya ot  muzyki,  prosmotrel
programmu televideniya, ob®yavlenie o spektaklyah,  nekrologi,  prochital  "Iz
zala suda" i "Kalendar' sadovoda", potom vzglyanul  na  pervuyu  stranicu  i
uvidel  zametku  "Interesnoe  yavlenie".  V   zametke   opisyvalis'   opyty
geofizikov geologorazvedochnogo  instituta.  Letom  eti  geofiziki  byli  v
ekspedicii  na  Kamchatke,  oblazali   vulkan   SHiveluch.   Ih   laboratoriya
interesuetsya teoriej yadra Zemli. Oni privezli v Moskvu  obrazcy  zastyvshej
lavy vulkana SHiveluch. I  vdrug,  sovershenno  neozhidanno,  pri  termicheskoj
obrabotke iz kuska  lavy  vulkana  SHiveluch  vesom  sem'sot  sorok  grammov
obrazovalis'  chetyre  krupnyh  izumruda  i  zhivaya  babochka  Mahaon  Maaka.
Rukovoditel'   laboratorii    chlen-korrespondent    N.G.Zastylov    zayavil
zhurnalistu: mozhno predpolozhit', hotya i s nekotorymi  opaseniyami  sovershit'
ser'eznuyu nauchnuyu oshibku,  chto  yadro  Zemli  sostoit  celikom  iz  zhidkogo
izumruda. A vozmozhno, chto i ne zhidkogo. Ili ne sovsem zhidkogo.  Vo  vsyakom
sluchae  geofiziki  laboratorii  nahodyatsya  na  poroge  bol'shogo  otkrytiya.
Neskol'ko zatrudnyaet razrabotku novoj teorii yavlenie babochki Mahaon Maaka,
v osobennosti esli prinyat' vo vnimanie to, chto razmah  kryl'ev  u  nee  na
sem' santimetrov bol'she obshcheprinyatogo i, po strannoj igre  prirody,  krome
hobotka est' zuby.
     "Otchego zhe izumrudy-to? - udivilsya Danilov. - I babochka? CHto  zhe  eto
za materiya popalas' mne  togda  pod  ruku?"  Segodnya,  reshil  Danilov,  on
zajmetsya  kamnyami  SHiveluchskoj  ekspedicii.  Ili  net,  zavtra.   Tut   on
soobrazil, kak rasstroitsya Klavdiya, prochitav zametku.  Bednaya  zhenshchina.  I
nado zhe, chtoby imenno izumrudy! A babochka okazalas'  chut'  li  ne  sil'nee
Mocarta, o nej dumal Danilov, napravlyayas'  s  trollejbusnoj  ostanovki  po
ulice Candera k domu.  Melodii  "Svad'by"  v  nem  pochti  umolkli.  Odnako
tihonechko vse-taki zvuchali.
     Danilov otkryl svoj pochtovyj yashchik.  Gazet  ne  bylo.  V  yashchike  lezhal
listok bumagi v kletochku, slozhennyj vdvoe,  i  na  nem  rukoj  Zemskogo  -
Danilov etu ruku znal, Zemskij inogda prinosil zametki v "Kamerton" - bylo
napisano: "Nu kak, Volodya, s tajnoj M.F.K.?"
     "CHto on ko mne pristal? - rasserdilsya Danilov.  -  I  tajny,  nebos',
nikakoj net".
     Kogda  Danilov  stal  otkryvat'  dver',  ego   obozhglo   predchuvstvie
nedobrogo. CHto-to uzhe sluchilos'  ili  vot-vot  dolzhno  bylo  proizojti.  V
kvartire ego byl zhar i chem-to vonyalo. Danilov brosilsya na kuhnyu i tam,  na
stole, na farforovom blyude, vzyatom  kem-to  iz  servanta,  uvidel  lakovuyu
povestku s bagrovymi znakami. Ostanovivshis' na  sekundu,  Danilov  vse  zhe
reshilsya shagnut' k stolu i  prochel  pylayushchie  slova:  "Vremya  "CH".  Segodnya
noch'yu. Bez pyatnadcati chas. Ostanovka trollejbusa  "Bannyj  pereulok".  Dom
nomer shest'desyat sem'".
     "Nu vot i vse",  -  podumal  Danilov  i  sel  na  taburetku.  Lakovaya
povestka tut zhe ischezla, nadobnosti v nej uzhe ne bylo. "Nu vot i  vse",  -
povtoril pro sebya Danilov.
     Vremeni u nego ostavalos' malo. Poltora chasa. Minut dvadcat' pyat'  iz
nih sledovalo udelit' trollejbusu. A to i bol'she. Trollejbusy v  etu  poru
hodyat redko, minut pyatnadcat' pridetsya zhdat'.
     Pereodevat'sya Danilov ne stal, v teatr on vsegda yavlyalsya v  prilichnom
vide. Danilov prosmotrel svoi zemnye rasporyazheniya i pis'ma, prigotovlennye
nakanune dueli s Karmadonom, ostalsya imi dovolen. Nikogo on,  kazhetsya,  ne
obidel. Ni teh, komu byl dolzhen. Ni teh, kto i emu byl v chem-to obyazan. Ni
Klavdiyu. Mozhet byt', ona eshche vspomnit o nem s teplymi chuvstvami.  Vprochem,
emu-to chto.
     Vot Natasha...  Pozhaluj,  horosho,  podumal  Danilov,  chto  ona  reshila
segodnya zanyat'sya  shit'em  doma.  No  pozvonit'  ej,  navernoe,  sledovalo.
Danilov nikak ne mog podnyat' trubku. Podhodil  k  telefonu  i  othodil  ot
nego.  Danilova  ostanavlivalo  ne  tol'ko  volnenie,  ne  tol'ko   boyazn'
prichinit' bol' Natashe. On boyalsya, kak by ego zvonok  ne  stal  dlya  Natashi
opasnym. Vprochem, chto dobavil by proshchal'nyj zvonok  k  prezhnim  znaniyam  o
Natashe poruchenca Valentina Sergeevicha!
     Danilov podnyal trubku.
     Natasha podoshla k telefonu ne srazu, navernoe ot shvejnoj  mashinki,  i,
vozmozhno, delo s markizetovoj bluzkoj, srochno zakazannoj ej  inzhenershej  s
"Kalibra",  priyatel'nicej  Muravlevoj  (Danilov  videl  nachalo   Natashinoj
raboty), dvigalos' nevazhno. Golos u Natashi byl ustalyj.
     - Natasha, - skazal Danilov, starayas' byt' tverdym,  odnako  chut'-chut'
zaikayas', - nastupila minuta, o kotoroj ya preduprezhdal. Spasibo za vse.  I
bol'she - ni slova.
     On povesil trubku.
     Al't Danilova ostalsya v teatre, v nesgoraemom shkafu, Danilov  podoshel
k fortep'yano, stal igrat'. CHto on igral, on i sam  ne  ponimal.  Ruki  ego
dvigalis' kak by sami soboj, muzyka byla stonom Danilova, otchayaniem ego  i
bol'yu.
     Bez desyati  dvenadcat'  Danilov  vstal,  snova  prosmotrel  vse  svoi
bumagi, provel  rukoj  po  kryshke  fortep'yano,  slovno  by  pogladil  ego.
Prikosnovenie ego bylo legkim, otletayushchim, nichto uzhe ne svyazyvalo Danilova
so starym instrumentom, instrument poteryal zvuk. Danilov  nadel  pal'to  i
shapku, proveril, ne vklyucheny li gde v kvartire elektricheskie  pribory,  ne
gorit li, sluchaem, gaz, pogasil  vo  vseh  pomeshcheniyah  svet  i,  ne  spesha
zaperev dver', vyzval lift.





     Trollejbusa, kak i predpolagal Danilov, prishlos' zhdat'. Bylo zyabko  i
syro. Sneg k nochi opyat' rastayal. Nakonec trollejbus podoshel. Avtomat byl v
nem novoj sistemy, Danilov opustil pyatak,  podergal  metallicheskuyu  ruchku,
bilet ne vyskochil. Danilov obernulsya v  storonu  edinstvennogo  passazhira,
netrezvogo, vidimo zadumchivogo v svoej netrezvosti,  skazal  vinovato,  no
vmeste s tem s osuzhdeniem tehnicheskogo novshestva:
     - Ne daet bileta...
     - A! - mahnul rukoj passazhir, na Danilova, vprochem, ne poglyadev.
     "Ne Rostovcev li eto?" - obespokoilsya Danilov. No net,  passazhir  byl
sluchajnyj, ne Rostovcev, mrachnyj chelovek, pivshij, navernoe, s gorya ili  po
privychke.
     Danilov sel. Vzdohnul. Vitriny pustogo i budto  podvodnogo  v  nochnuyu
poru magazina "Okean" proplyvali sprava. Vspomnilsya Danilovu  violonchelist
Turukanov, ispugannyj yavleniem bol'shogo galstuka, vspomnilis' dve baryshni,
ch'i  zhizni  iz-za  legkomysliya  ego,  Danilova,  mogli  okazat'sya   teper'
razbitymi,  vspomnilsya  vodoprovodchik  Kolya,  dyshavshij  parovoznym  dymom,
vspomnilsya Kudasov, issushivshij sebya somneniyami v vysokih grezah.  Da  malo
li chto vspomnilos'  teper'  Danilovu.  Skol'kih  del  on  ne  zakonchil,  v
skol'kih sud'bah dolzhen byl - i obeshchal sebe - prinyat' uchastie.  A  vot  ne
prinyal, ne uspel. Vse speshil, letel kuda-to ili nessya po volnam.
     "YA i v miliciyu ne zashel!" -  spohvatilsya  Danilov.  Teper'  sluchaj  s
al'tom, skoree vsego, ostanetsya sredi neraskrytyh del i  v  otchetnuyu  poru
budet tyagotit'  pyat'desyat  vos'moe  otdelenie  milicii.  Vprochem,  Danilov
neskol'ko obradovalsya. Teper' kak  budto  by  ne  muzyka,  ne  Natasha,  ne
zhelanie zhit' i byt' samim soboj  vynuzhdali  ego  prilozhit'  usiliya,  chtoby
ucelet' i vernut'sya, a imenno obyazatel'nye  melochi  priobretali  dlya  nego
chrezvychajnoe znachenie. Nado ih dodelat'-to!  Vot  Danilov  i  obradovalsya.
Ponimal - i pri vsem svoem legkomyslii, - chto nynche osoboe puteshestvie, ne
pohozhee na prezhnie, i vse  zhe  legon'ko  teshil  dushu.  Do  teh  por,  poka
trollejbus ne odolel Krestovskij most.
     "CHto ya dumayu o pustyakah! - vstrepenulsya Danilov. - Ehat'-to vsego dve
ostanovki. Mne by teper' razmyshlyat' o vysshih smyslah". No tut zhe  Danilova
pronzilo soobrazhenie, - vprochem, ono ne moglo byt' novym dlya nego - o tom,
chto sejchas za nim nablyudayut, vse vidyat. A glavnoe - im yasny vse ego mysli,
vse ego poryvy, vse momental'nye i neulovimye  dazhe  dlya  samogo  Danilova
dvizheniya ego dushi. Kak unizitel'no bylo oshchushchat' eto. Muka-to  kakaya!  Dazhe
esli by on  teper'  volevym  usiliem  zastavil  sebya  prebyvat'  v  nekoem
spokojstvii, to i eto ego nravstvennoe napryazhenie  bylo  by,  estestvenno,
ponyato i proanalizirovano. Tut Danilov neskol'ko hitril. Ili polagal,  chto
hitrit. On-to schital (pravda,  ne  bez  opredelennyh  opasenij),  chto  vse
slozhnosti ego natury, hod ego myslej i chuvstv vryad li do  konca  ponyaty  i
samymi chuvstvitel'nymi apparatami.
     Mysli,  v  osobennosti  v  lyudskom  obihode,  chashche  vsego  stanovyatsya
izvestny blagodarya ih slovesnomu vyrazheniyu.  No  slovo,  pritom  skovannoe
privychkami yazyka, primitivno i  bedno,  ono  peredaet  lish'  chast'  mysli,
inogda i ne samuyu sushchestvennuyu,  a  samo  dvizhenie  mysli,  ee  zhizn',  ee
trepet, i vovse ne peredaet.
     Imenno muzyka,  byl  uveren  Danilov,  tut  kuda  vernee.  Dlya  nego,
al'tista Danilova, - bez vsyakih somnenij.
     Peredavat' svoi sostoyaniya on stal poroj ne v  vide  slov,  a  v  vide
muzykal'nyh fraz ili korotkih zvukov. Vyshlo vse  samo  soboj.  Potrebnost'
privela k etomu. Otchasti ozorstvo. Ponachalu ego myslennyj muzykal'nyj yazyk
byl prostym. Danilov vzyal Devyatuyu simfoniyu Bethovena - v tu poru on  ochen'
uvlekalsya Bethovenom - i iz ee zvukov i vyrazhenij sostavil dlya sebya kak by
slovar'. Sam termin "slovar'" ego, estestvenno, ne  ustraival,  i  Danilov
zamenil  etot  termin  zvukami,  prichem  proiznesenie  ih  doveril  goboyu.
Nekotoroe vremya Danilovu hvatalo zvukovogo  zapasa  Devyatoj  simfonii.  No
potom poshli v delo fortep'yannye koncerty  CHajkovskogo  i  "Pikovaya  dama",
CHetvertaya simfoniya Bramsa, otdel'nye frazy  ital'yancev,  Vagnera,  Malera,
Hindemita,  SHenberga,  ne  zabyty  byli  Stravinskij  s   Prokof'evym   (v
osobennosti ego "Ognennyj angel") i Dmitrij Dmitrievich SHostakovich. Danilov
dazhe stal sebe mnogo pozvolyat'. S udovol'stviem,  no  i  s  razborom,  kak
nekij gurman, rasporyazhalsya on chuzhimi  zvukami.  CHastushechnye  temy  SHCHedrina
ispol'zoval dlya peredachi hozyajstvennyh nablyudenij.  Dostizheniyami  big-bita
prikryval sentimental'nye chuvstva po povodu utraty Al'bani.  Niderlandskie
akapell'nye hory epohi Vozrozhdeniya sgodilis' dlya  skrytyh  ugroz  Danilova
prevratnostyam sud'by. Potom Danilov i sam, uvlekshis',  prinyalsya  sozdavat'
zvuki i frazy, vyrazhayushchie ego sostoyanie. CHashche vsego on  dumal  v  suete  i
speshke, mysli ego byli skorye, energichnye i  kak  by  rvanye,  muzykal'nye
sredstva  ispol'zovalis'  tut  samye  skupye,  racional'nye,  bylo  ne  do
ukrashatel'stv, ne do razrabotok temy,  ne  do  ee  orkestrovki.  Uvlekshis'
samim processom vyrazheniya svoih myslej i chuvstv,  Danilov  obratilsya  i  k
drugim  muzykal'nym  shkolam  s  ih  osobymi  zakonami   i   sladostyami   -
negrityanskoj, indijskoj i dal'nevostochnoj. I stali zvuchat' v nem marakasy,
sitary,  raboby,  syamiseny,  koto,  bambukovye  flejty  -  syakuhati.   Dlya
postroeniya celyh, pust' i momental'nyh, fraz horoshi byli  i  semistupennyj
diatonicheskij indijskij zvukoryad i pyatistupennye yaponskie lady - miyakabusi
i inakabusi.  Ochen'  chasto  Danilov  samym  prichudlivym  obrazom  smeshival
evropejskie zvuki s vostochnymi, i  nibelungovskim  mednym  v  nem  vtorila
zastenchivaya flejta syakuhati, iz-za speshki mysli Danilova  ne  dopuskavshaya,
pravda, privychnyh dlya nee melizmaticheskih ukrashenij i  opevaniya  stupenej.
Rezhe drugih instrumentov Danilov  ispol'zoval  al't.  Kogda  zhe  sluchalis'
minuty pokoya - pokoya chisto fizicheskogo, pokoya chuvstv i myslej ne  bylo,  -
soobrazheniya Danilova prinimali bolee ili  menee  pravil'nuyu  formu,  frazy
povtoryalis' im v raznyh variaciyah, inogda - v radosti -  s  udovol'stviem,
kak nekoe mechtanie, inogda v otchayanii  i  nervno,  fugi  s  ih  polifoniej
rozhdalis' togda v Danilove, byvalo, chto i sonaty. A v obshchem,  muzyka  byla
svoeobraznaya, vozmozhno, chto i strannaya, vo vsyakom sluchae iskrennyaya, imenno
iskrennyaya. Kaby ee  zapisat'  i  ispolnit'  radi  opyta.  No  gde  uzh  tut
zapisyvat'... Tak ili inache vnutrennyaya muzyka uvlekla Danilova, on  privyk
k novomu yazyku, glavnym dlya nego bylo tvorenie novyh zvukosochetanij, poroj
i melodij. Muzykal'naya  sistema  Danilova,  teper'  uzhe  ego  sobstvennaya,
uslozhnyalas', improvizacii  ego  byli  neozhidannye  i  upoitel'nye,  a  chto
kasaetsya ego predpolagaemyh issledovatelej, to dlya  nih,  schital  Danilov,
eta ego vnutrennyaya muzyka mogla okazat'sya i zagadkoj. Vprochem, teper'  emu
predstoyalo proverit', tak li eto...
     Trollejbus podoshel k Bannomu pereulku.
     Danilov vstal. Sam ne znaya zachem, v nekoj  nereshitel'nosti  oglyanulsya
na zadumchivogo passazhira, budto tot  mog  ego  sejchas  obodrit'  ili  dazhe
uderzhat'. Passazhir ne podnyal golovy. "A ne proedet li on svoyu  ostanovku?"
- obespokoilsya Danilov.
     - Izvinite, pozhalujsta, - skazal Danilov. - Vam gde shodit'?  Vas  ne
uvezut v park?
     - Ty ne proed'! - s vyzovom proiznes muzhchina. - |to tebe  shodit',  a
mne ne nado. A ty sojdesh', i  vse  ravno  tebya  uvezut  v  park...  A  tam
lyustry...
     Danilov podnyal vorotnik, do  togo  stalo  emu  zyabko.  CHasy  na  uglu
Bol'nichnogo pereulka pokazyvali bez dvadcati  chetyreh  chas.  Po  sosednej,
Vtoroj Meshchanskoj, nyne Gilyarovskogo, progremel po metallu tramvaj, vidimo,
otpravilsya na otdyh v Rostokino. "Neuzheli etot p'yanyj muzhchina, - s  toskoj
podumal Danilov, - poslednij  chelovek,  kotorogo  ya  videl?.."  Ostavalos'
devyat' minut ego zemnogo sushchestvovaniya, dom nomer shest'desyat sem' stoyal  v
sta metrah ot Danilova.
     Dom shest'desyat sem', kak i sosednij, prodolzhavshij ego, dom shest'desyat
devyatyj, byl trehetazhnyj, s vysokim proemom v®ezda vo dvor v  levoj  svoej
chasti. V etom proeme metrah v semi ot ulichnogo trotuara i nahodilas' dver'
dlya Danilova. Kogda-to i s levoj storony k  shest'desyat  sed'momu  primykal
dom, dver' v proeme puskala zhil'cov na krutuyu lestnicu, ona vela na vtoroj
etazh i cherdak. Let pyatnadcat' nazad  staryj  dom  slomali,  na  ego  meste
postavili  tabachnyj  i  kvasnoj   kioski,   a   chut'   podal'she   ustroili
basketbol'nuyu ploshchadku, pravda, teper' stojki dlya korzin byli  pokorezheny,
kol'ca pognuty i posredi ploshchadki utverdilsya stol dlya lyubitelej  domino  i
ser'eznogo napitka. Dver' zhe v slomannyj dom ostalas', ee ne zadelali,  i,
podnyavshis' na tret'yu stupen'ku byvshego kryl'ca, mozhno bylo otkryt' dver' i
shagnut' v nebo. Kto i kak prismotrel etot dom, Danilov  ne  znal,  no  uzhe
dvenadcat' let yavlyat'sya v Devyat' Sloev po chrezvychajnym vyzovam  polagalos'
isklyuchitel'no zdeshnim hodom. Prezhde Danilov otnosilsya k etomu  ukazaniyu  s
ironiej, bylo v nem nechto narochitoe, teatral'noe, podobnye igry mogli byt'
rasschitany lish' na detej. No teper' propala ironiya. Uzhasen byl  shest'desyat
sed'moj dom v nochnuyu poru, zhalok byl i ploh. Dnem on ne brosalsya v  glaza,
lyudi zhili v nem obychnye. A teper' etot shest'desyat sed'moj  navodil  tosku.
Ryadom stoyal sem'desyat pervyj dom, ogromnyj i ugryumyj,  ego  serye  tyazhelye
polukolonny  kazalis'  kamennymi  nogami  gorodskogo  chudishcha.  Nizkoroslyh
starichkov sosedej, pritulivshihsya k nemu, on  derzhal  kak  by  na  povodke,
vlastnym prisutstviem davaya ponyat' i im i vsem, chto oni - grimasy proshlogo
i vot-vot dolzhny razvalit'sya i ischeznut'. No pust' eshche stoyat, poka  tochnoe
vremya im ne naznacheno [snesli nakonec eti doma-to; zimoj sem'desyat shestogo
goda i snesli; teper' stroyat novye (prim. avtora)]. I na samom  dele  byla
teper' kakaya-to merzkaya grimasa  v  krivyh  liniyah  kirpichnyh  karnizov  i
mezhetazhnyh poyaskov staryh domov, ne vyderzhavshih  tyazhesti  svoego  veka,  v
obrechenno izognutoj balke  proezda  vo  dvor.  Dom  shest'desyat  sed'moj  i
vpravdu vot-vot dolzhen byl razvalit'sya i ischeznut', i kazhdomu, kto yavlyalsya
k nemu, vyzvannyj rokovoj povestkoj  s  bagrovymi  znakami,  ne  moglo  ne
brosit'sya eto v glaza, ne mogla ne yavit'sya mysl', chto vot i on  vse  vremya
byl na povodke u chego-to sil'nogo i vlastnogo i  teper'  i  emu  predstoit
ischeznut'. Dom imel vid vinovatogo v chem-to, i Danilov, okazavshis' ryadom s
nim, oshchutil sebya vinovatym.
     V proezde bylo mrachno, vonyalo kotami  i  gniloj  ka  pustoj.  Danilov
podumal, chto,  navernoe,  i  na  etot  mrak,  i  na  gnil'e,  i  na  kotov
rasschityvali sochiniteli instrukcii. Vyzvannye povestkami v svoi  poslednie
mgnoveniya na Zemle dolzhny byli  ispytat'  unizhenie  etogo  poshlogo  mesta,
zapomnit' Zemlyu merzkoj, oshchutit' svoyu melkost' i bespomoshchnost'.  Tut  bylo
kak by podvedenie cherty, podgotovka  k  perehodu  v  sostoyanie  eshche  bolee
unyloe, a vozmozhno, i v nikakoe. Danilov nastupil na  chto-to  skol'zkoe  i
vonyuchee, chut' ne upal, vyrugalsya, nogoj  posharkal  po  asfal'tu,  starayas'
otteret' s podoshvy gryaz'. Potom shagnul na stupen'ku kryl'ca. Dernul  ruchku
dveri. Dver' ne poddalas'. Danilov nagnulsya. Tri gvozdya,  vbitye,  vidimo,
po rasporyazheniyu tehnika-smotritelya, krepko derzhali dver'. Znachit,  lyudi  v
ZH|Ke sideli vse zhe hozyajstvennye i uglyadeli nakonec, chto osirotevshaya dver'
hlopaet  bez  dela.  A  vozmozhno,  dver'  i  prezhde  inogda  zabivali,  no
nahodilis' prichiny, po kakim  zhekovskie  gvozdi  ischezali  bez  sleda.  Ni
gvozdodera,  ni  kusachek  u  Danilova  ne  bylo,  snyav  perchatki,  Danilov
popytalsya raskachat' gvozdi, no tol'ko obodral do krovi pal'cy. On  zlilsya,
ponimal, chto mozhet opozdat'. I tut vspomnil o braslete. "CHto zhe eto  ya?  -
podumal Danilov.  -  Da  i  kakim  zhe  manerom  ya  sobiralsya  puskat'sya  v
stranstvie?" On podvinul plastinku brasleta, gvozdi vyleteli  iz  dosok  i
ischezli. Danilov otkryl dver'. I sejchas zhe, ne  dav  sebe  ni  sekundy  na
kolebaniya, shagnul v nebo.





     CHto-to  budto  zavertelo  ego,  szhalo,  udarilo,  chto-to   hrustnulo,
vozmozhno, hrustnulo v nem samom, kakie-to  niti  rvalis'  i  cepi  zvyakali
gluho, vihri obduvali Danilova, gory padali na nego ili  on  sam  padal  v
raskalennye kratery. Inymi sluchalis' ego prezhnie peremeshcheniya vo vremeni  i
prostranstve. Bol'no bylo Danilovu i strashno.
     No pribyl Danilov kuda emu sledovalo  pribyt'.  On  nahodilsya  teper'
nevdaleke ot Devyati Sloev, v Kolodce Ozhidaniya, izvestnom emu s chuzhih slov.
Temen' byla vsyudu. Da i ne temen', a chernota. Odnako Danilov v chernote  ne
rastayal, on vse eshche oshchushchal sebya zhivym neuverennym. Legche emu ot  etogo  ne
bylo. On chuvstvoval, chto s chetyreh storon ego okruzhayut steny, ih  net,  no
on ne smozhet skvoz' eti nesushchestvuyushchie steny kuda-libo ujti. On znal,  chto
steny prodolzhayutsya i vverh i vniz i net  pri  nih  ni  pola,  ni  potolka,
kolodec beskonechen, no emu, Danilovu, ne dano v nem ni letat', ni plavat'.
Ponachalu Danilov dumal, chto i pozu menyat' ne pozvolyat, no net, ne vyterpev
nevedeniya, Danilov chut' vypryamil nogi, opustil ruki, ozhidal  kary,  odnako
nikakih zapretitel'nyh signalov ne posledovalo. Znachit, mozhno!  CHto  ruki,
chto nogi, on mog sushchestvovat' sejchas i zastyvshim, ne eto bylo  vazhno,  ego
obradovalo  obretenie  pust'  i  kroshechnoj,  no  svobody.  Ili   vidimosti
kroshechnoj svobody. V chernote Kolodca nichego ne  proishodilo.  I,  po  vsej
veroyatnosti, nichego i ne  dolzhno  bylo  proishodit'.  Sama  chernota,  sama
bezdeyatel'nost' Danilova, oshchushchenie im sobstvennogo bessiliya,  predchuvstvie
strashnogo  vperedi  dolzhny  byli  ego  iznurit'.  Vremeni  on  sejchas   ne
chuvstvoval,  to  est'  ne  chuvstvoval  togo  vremeni,  kakoe  moglo  tech',
razryvat'sya, ostanavlivat'sya ili vintit'sya v Devyati  Sloyah.  |to  udruchalo
Danilova, obrekalo na nekoe bezvolie,  negotovnost'  k  neozhidannostyam,  a
stalo byt', i k mgnovennomu soprotivleniyu im. Danilov ponyal, chto  esli  on
ustroit v samom sebe otschet vremeni  zemnym  sposobom,  emu  stanet  legche
ukrepit' sebya. Tak i vyshlo. Teper' on hot' i v  melochi,  no  byl  hozyainom
svoego sostoyaniya. On sam ustanovil v Kolodce vremya, privychnoe dlya nego. I,
otschityvaya chas za chasom, govoril sebe: "Nu  vot  i  eshche  vyderzhal.  A  oni
skol'ko protyanut? I chto pridumayut posle?"
     Prohodili sutki (v zemnom izmerenii, hot'  na  samoj  Zemle,  polagal
Danilov, moglo ne sdvinut'sya i sekundy). Danilov vse  schital.  Odnazhdy  on
snova izmenil pozu. I ne potomu, chto v  ego  tele  chto-to  zateklo,  a  iz
zhelaniya ne vyglyadet' nekrasivym ili zhalkim. Kakoj-to skryuchennyj visel on v
Kolodce.
     I obnaruzhilos' pered Danilovym videnie. YAvilsya staratel'nyj poruchenec
Valentin Sergeevich v noshenom-perenoshennom tulupe, v  valenkah,  snabzhennyh
galoshami, s metloj v rukah. Stoyal on sejchas v pechal'nom proezde pod  domom
shest'desyat sed'mym na Pervoj Meshchanskoj, v nochnoj podvorotne,  i  imel  vid
dvornika. Na nem byl temnyj perednik v zaplatah i dazhe  dvornickaya  blyaha,
davno otmenennaya v Moskve. Valentin Sergeevich opustil metlu, stal sgrebat'
eyu vonyuchie i gnilye predmety, vyzvavshie dosadu Danilova  v  poslednie  ego
mgnoveniya na Zemle. Greb Valentin Sergeevich ploho, i vyhodilo tak, chto  on
nichego ne  sgrebal.  Valentin  Sergeevich  stoyal  na  meste,  i  metla  ego
povtoryala odno i to zhe kak by zastyvshee dvizhenie. Sam  Valentin  Sergeevich
vyglyadel sejchas zavedennym mehanizmom.  Nakonec  ego  zavod  konchilsya,  on
zamer. Potom dernulsya, opyat' nachal vodit' orudiem truda, ne pozvolyaya  sebe
pri etom ni uvelichit', ni umen'shit' razmah dvizheniya metly, hotya  by  i  na
santimetr.
     Teper' Danilov uslyshal i zvuki. Smorkanie Valentina  Sergeevicha,  ego
vzdohi, shurshanie chego-to po asfal'tu.  Valentin  Sergeevich,  do  etogo  ne
zamechavshij Danilova, posmotrel na nego s ukorom, pogrozil  pal'cem.  On  i
lico skorchil: "Nu chto, dozhdalsya svoego, negodnyj!" No tut emu, vidimo,  na
chto-to  ukazali,  Valentin  Sergeevich  sgorbilsya  i  tihon'ko  poshel,  ego
dvornickaya blyaha stala zametnee, ves'  ego  oblik  kak  by  govoril:  "Da,
konechno, ya pomnyu, pomnyu, ya meloch', ya nichtozhestvo, ya svoe delo ispolnil,  i
vse..." Podvorotnya ischezla, i Valentin Sergeevich udalilsya v chernotu.
     Opyat'  Danilov  prebyval  v  chernote,  vyzhidaya,  kogda  nakonec   ego
podvergnut novym vozdejstviyam. A o nem kak budto by zabyli.
     Danilovu zahotelos' snyat' pal'to. Emu ne bylo zharko. Kak, vprochem, ne
bylo i holodno. No pal'to, shapka i perchatki nachali stesnyat' ego. On  by  s
udovol'stviem rasstegnul pugovicu rubashki i ubral babochku, on by i  shnurki
botinok razvyazal, hotya botinki ne zhali.  Ot  chego  on  zhelal  svobody?  Ot
veshchej? Pust' dlya nachala i ot veshchej... No tut zhe Danilov skazal  sebe,  chto
eto nervy. Danilov ne rasstegnul ni edinoj pugovicy pal'to. I perchatki  ne
snyal. A shapku natyanul pokrepche i ushi ee opustil, budto nekij shum razdrazhal
ego. No nichto ne zvuchalo.  I  Danilov  povel  pro  sebya  partiyu  al'ta  iz
simfonii Pereslegina.
     Potom perestal. To li oslab, to li otchayalsya, v nem sejchas zhila  obida
malen'kogo i slabogo rebenka, chut' li ne so slezami glyadyashchego na vzroslyh:
"Za chto vy menya! CHto plohogo ya sdelal vam?" Danilovu hotelos', chtoby on  i
vpravdu stal sejchas malen'kim, bezzashchitnym  (bezzashchitnym  on,  vprochem,  i
byl) i chtoby kto-nibud' sil'nyj prilaskal ego ili hotya by pozhalel, prostil
emu kaprizy i shalosti. Danilov i borodu sejchas, pozhaluj by, sbril. Esli by
poprosili. Odnako nikto ne uvidel v Danilove obizhennogo rebenka, ni vzdoha
sochuvstviya Danilov ne uslyshal.
     On voobshche po-prezhnemu  nichego  ne  slyshal.  Skrebki  metly  Valentina
Sergeevicha, ego vzdohi  i  smorkaniya  vspomnilis'  nechayannym  i  bescennym
podarkom. A vdrug i samo vremya "CH" uzhe nachalos'? I mozhet byt', zaklyuchalos'
ono v vechnom otluchenii Danilova ot zvukov. Ved' kuratory  i  issledovateli
mogli uzhe vse reshit', i ne bylo u nih nikakoj nuzhdy provodit' s  Danilovym
razgovory. "Tak nel'zya! - erepenilsya Danilov.  -  Ne  imeyut  prava!  Nuzhno
ob®yasnit' mne, pochemu i  chto!"  No  srazu  zhe  on  pochuvstvoval,  chto  ego
vozmushchenie, kak i gotovnost' sbrit' borodu, kak  i  zhelanie  okazat'sya  na
glazah  u  publiki  bednym,   zabludivshimsya   rebenkom,   sami   po   sebe
bessmyslenny, i ego, Danilova, pokazyvayut lish' zhalkoj lichnost'yu.  Ozhidanie
podachek i milostej bylo izmenoj samomu sebe, da i za podachki eti i milosti
sledovalo by eshche platit' po vysokim cenam.
     On zakryl glaza, no srazu  zhe  skvoz'  somknutye  veki  uvidel  nekoe
dvizhenie gde-to ryadom. Opyat' to li skol'zili teni, to li kolyhalis' snyatye
s ch'ih-to nezazhivshih ran binty. Danilov ustalo i slovno by  nehotya  otkryl
glaza.
     Teni  ili  polotnishcha  uneslis',  pokachivayas',  v   glubinu   chernoty,
rastvorilis' v nej, a pered Danilovym poyavilis' shest'  baran'ih  golov  na
korotkih suchkovatyh  palkah.  Golovy  peremigivalis',  slovno  krivlyalis',
skalili zuby i podskakivali, norovya tolknut' drug druga ili ukusit'.
     Vskore vmesto nih voznikla nebol'shaya figura muzhchiny, smutno  Danilovu
znakomogo. "|to moj Dzisaj!" - dogadalsya Danilov. Svoego Dzisaya on nikogda
ne videl, no  byl  uveren  teper',  chto  eto  imenno  ego  Dzisaj.  Dzisaj
opustilsya na  koleni,  vidno,  sobirayas'  molit'  o  chem-to.  Vozmozhno,  o
smyagchenii svoej uchasti. A vozmozhno,  i  o  smyagchenii  uchasti  Danilova,  s
sud'boj kotorogo on byl svyazan po zhelaniyu prekrasnoj Himeko.  Lico  Dzisaya
iskazila grimasa predsmertnoj muki,  on  opustil  golovu.  Prezhde  Danilov
polagal, chto ego Dzisaj - porozhdenie naivnyh  vremen,  o  kakih  i  pomnyat
nemnogie, - dolzhen byl  by  nosit'  kimono  i  imet'  stekayushchuyu  na  spinu
kosichku, no net, Dzisaj byl odet v  tehasy  i  kozhanyj  pidzhak,  a  volosy
otrastil pyshnye, dlinnye, budto by igral na elektricheskoj gitare. "Kak  on
molod! On sovsem yunosha! - sodrognulsya Danilov. - Net, Himeko,  ne  nado...
Ne nado... Molyu tebya..." Danilov zakryl glaza, no Dzisaya on nablyudal  i  s
zakrytymi glazami, Himeko ne uslyshala ego mol'by, da  vovse  i  ne  Himeko
yavila Dzisaya ili ego ten' pred ochi Danilova. Vozmozhno, Himeko uzhe prinesla
Dzisaya v zhertvu radi spaseniya Danilova, i teper'  Danilovu  byli  namereny
pokazat', kak eto proizoshlo i pochemu  zhertva  vyshla  naprasnoj.  Dani  lov
otkryl glaza, na  meste  Dzisaya  bylo  nechto  bagrovoe,  rasteksheesya,  eto
rasteksheesya stalo ishodit' dymom i rasseyalos' v chernote. "A ved' ya  prinyal
by zhertvu, prinyal by!" -  pochuvstvoval  Danilov.  Danilov  zhalel  i  yunoshu
Dzisaya, pogibshego bessmyslenno, i sebya. On zaplakal by, koli b  znal,  chto
na nego ne smotryat... Na mgnovenie emu pokazalos', chto voznik nezhnyj zapah
cvetov anemonov, vdrug Himeko skvoz' vse  prepony  udalos'  vyskazat'  emu
teper' sostradanie? No tut zhe glaza i nosoglotku emu  zashchipalo,  ne  cvety
anemony blagouhali, a, pohozhe,  gde-to  nevdaleke  bez  zvuka  razorvalas'
granata  so  slezotochivym  gazom.  Gaz  etot  okazalsya  teper'  horosh  dlya
Danilova. Nepriyatnost', dostavlennaya im, kak by napomnila Danilovu, chto  i
ego sud'ba nichem ne luchshe sud'by Dzisaya.
     A pered Danilovym uzhe neslis' svetovye vihri - i  fioletovye  voldyri
lopalis' v nih. Vihri eti skoro uzhe  ne  kazalis'  Danilovu  soobshcheniem  o
chem-to, oni stali real'nost'yu, priobretali moshch' i glubinu,  a  glubina  ih
byla  -  v  milliardy  zemnyh  kilometrov.  Danilovu  dazhe  pokazalos'  na
mgnovenie, chto  steny  chernogo  kolodca  ischezli,  no  eto  bylo  oshibkoj.
Dejstvitel'no, glubina ego videnij byla sejchas v milliardy kilometrov,  no
i chernye steny ostalis'. Vytyanuv ruki, navernoe, mozhno bylo dotronut'sya do
nih, vprochem, estestvenno, nichego ne oshchutiv.
     Tut on vspomnil, chto kakoe-to vremya nazad - a schet vremeni on  uzhe  i
ne vel - on zastavil zazvuchat' v sebe muzyku  Pereslegina.  Odnako  muzyka
togda zhe i zatihla. Neuzheli on stal tak slab?  Ili  sebe  ne  hozyain?  Ili
zasmotrelsya  na  videniya?  Net!  Danilov  reshil,  chto  nemedlenno  v   ego
suverennoj lichnosti budet vosstanovlen obychnyj  hod  zhizni,  niskol'ko  ne
zavisimyj ot bytiya v kolodce i  opytov  issledovatelej.  Usiliem  voli  on
opyat' zastavil sebya vesti schet vremeni,  i  tut  zhe  "Passakal'ya"  Gendelya
stala ispolnyat'sya v nem klassicheskim  sekstetom.  CHto  kasaetsya  myslej  i
chuvstv, to oni po-prezhnemu sushchestvovali v nem v dvuh potokah - slovesnye i
muzykal'nye.
     Videniya opyat' napali na nego.
     Rozovye puzyri vse razbuhali  i  lopalis',  yarostnye  svirepye  vihri
obtekali ih, no inogda i naletali na  puzyri,  i  togda  vzryvy  osleplyali
Danilova. I snova ognennye yazyki i oskolki ot etih vzryvov razletalis'  na
milliardy kilometrov. Vspyshki i vzryvy prodolzhalis' dolgo,  no  potom  oni
stali sluchat'sya rezhe, slovno by ugomonenie proishodilo  v  ih  stihii,  i,
nakonec,  nekotorye  uspokoennye,  uporyadochennye  formy  i   linii   stali
prostupat' v ponachalu raskalennyh, nervnyh potokah. Teper' pered Danilovym
visel  i   perevorachivalsya   vokrug   nevidimoj   osi   mutnovatyj,   chut'
iskrivlennyj, mercayushchij disk, v nem derzhalis',  soblyudaya  tihoe  dvizhenie,
svetyashchiesya spirali, zakruchennye i vzbleskivayushchie na koncah. Potom  Danilov
uvidel, chto i vsyudu,  na  raznyh  rasstoyaniyah  ot  yavivshegosya  emu  diska,
rasstoyaniyah,  izmeryaemyh  uzhe  ne  milliardami  kilometrov,  a  vekami   i
tysyacheletiyami, visyat, vrashchayutsya, plavayut, koposhatsya drugie diski, spirali,
skopleniya svetyashchihsya i chernyh pylinok - planet i zvezd.
     Danilov pochuvstvoval, chto on pered nimi - velikan i mozhet stupat'  po
nim, kak po kochkam mokrogo  torfyanogo  polya  gde-nibud'  pod  SHaturoj  ili
Egor'evskom. Stupat' po nim i  vlastvovat'  imi.  Ne  hvatalo  lish'  sushchej
malosti. Pozvoleniya emu, Danilovu, vyshagnut' iz Kolodca Ozhidaniya...
     Tut zhe Danilov oshchutil sebya nikakim ne velikanom, a zhalkim  sushchestvom,
rasteryannym i ispugannym. Vosh'yu zemnoj pered etimi  ispolinskimi  diskami,
spiralyami i sgustkami, pered galaktikami  i  vselennymi,  pered  hodom  ih
sudeb. Zyabko stalo Danilovu. Tut i  shapka  s  opushchennymi  ushami  ne  mogla
umerit' drozhi. I instrumenty seksteta, kotorye Danilov,  protivyas'  naporu
issledovatelej, vse eshche zastavlyal igrat' "Passakal'yu" Gendelya, umolkli.  A
diski i spirali, izvestnye Danilovu i prezhde, ischezli, malen'kaya  krupinka
blesnula v chernote. Na Zemle ni odna by elektronnaya ustanovka ne smogla by
razglyadet' ee ili hotya by dat' o nej svedeniya. Ona razroslas', ili Danilov
byl usushen i umen'shen. Danilov uzhe ponimal, chto on pomeshchen vnutri yavlennoj
emu krupinki. Da chto krupinki!  Vnutri  yadryshka  kakogo-nibud'  zahudalogo
atoma, chto i nauke neinteresen! Ili eshche unizitel'nee -  vnutri  prostejshej
chasticy, ne znayushchej na Zemle pokoya i upravy, ne slovlennoj  tam  ni  odnim
hitroumnym ustrojstvom, a zdes', v  kolodce,  pokornoj  i  nedvizhimoj.  No
teper' v nej, v etoj chastice ili v etom  yadryshke,  Danilovu  predstavilis'
svoi mercayushchie diski, svoi  kristallicheskie  postroeniya  iz  sgustkov,  iz
skrepov kakih-to ledyanyh sharov i igl, i budto by  shevelenie  etih  ledyanyh
sharov i igl usmotrel Danilov, i yavno polet zdeshnego kosmoplana  prividelsya
emu, i otchego-to vspomnilsya Karmadon, mel'knulo dazhe zloe, nadmennoe  lico
Karmadona, kakoe bylo u nego  na  lyzhne  v  Sokol'nikah.  I  vdrug  chto-to
sluchilos', razlomilis' diski,  stali  krenit'sya  kristallicheskie  reshetki,
posypalis' s nih ledyanye shary i igly,  vzryvayas'  na  letu  ili  taya.  Vse
svalilos' i  vse  ischezlo,  no  on,  Danilov,  ostalsya.  Pered  nim  sidel
sapozhnik,  kurnosyj  muzhik  let  pyatidesyati  iz  Mar'inoj  roshchi,  i  chinil
parusinovye tapochki, kakie nosili, pridavaya im belyj cvet zubnym poroshkom,
shchegoli v Moskve v konce sorokovyh godov. Na kolenyah sapozhnika  byl  chernyj
kozhanyj fartuk, gubami on derzhal gvozdi, hotya dlya pochinki tapochek  oni  ne
byli nuzhny. "Kto eto? - udivilsya Danilov.  -  Zachem  mne  ego  pokazyvayut?
Vdrug ya emu chto-to dolzhen? Net, ne pomnyu..." Vozle sapozhnika stala prygat'
seraya  dvornyazhka,  otdalenno  napominavshaya   Danilovu   gramotnuyu   sobaku
Muravlevyh po klichke Salyut. Sapozhnik  s  lyubov'yu  osmotrel  pochinennye  im
tapochki, ostalsya imi dovolen i protyanul ih sobake. Sobaka vzyala tapochki  i
s®ela ih. Potom lapoj ona  pododvinula  k  sebe  sapozhnika  i  s®ela  ego.
Obliznuvshis', ona pomorshchilas', vyplyunula chernyj fartuk i sapozhnye  gvozdi.
Zevnula i ushla. Gvozdej bylo pyat'. "A vo rtu on derzhal shest',  -  vspomnil
Danilov. - Nu shest'! Nu, a mne-to chto!"
     Fartuk i gvozdi potom  dolgo  valyalis'  v  pustote  pered  Danilovym.
Glavnoe zhe dejstvie proizvodili teper'  mnogochislennye  veshchi,  predmety  i
mashiny, znakomye Danilovu  po  Zemle.  CHemodan,  platyanoj  shkaf,  ugol'nyj
kombajn,   metallicheskie    plechiki    dlya    bryuk,    samoletnyj    trap,
asfal'toukladchik, elektroorgan, vrashchayushchayasya  elektroshashlychnica  s  kuskami
baraniny, sovmeshchennyj sanuzel  izumitel'nogo  golubogo  cveta,  avtomobil'
"YAguar", igrushechnaya zheleznaya doroga s tunnelyami i pereklyuchatelyami strelok,
bormashina s plevatel'nicej, skorostrel'nyj dyrokol dlya  kontorskih  papok,
kuhonnyj garnitur... Vprochem, vsego razglyadet' Danilov ne mog  i  ne  imel
zhelaniya, mashiny i  veshchi  to  i  delo  voznikali  novye,  v  stolpotvorenii
vytesnyali drug druga, tolklis', na meste ne stoyali, a nahodilis' v  nekoem
haoticheskom dvizhenii. I to razbiralis' na chasti,  to  -  energichno,  no  i
akkuratno - sobiralis' v prezhnih svoih formah. Pri etom imenno razbiralis'
kem-to nevidimym, a ne rassypalis' sami po sebe. No  odnazhdy  chasti  veshchej
tak i ne vernulis' v privychnye soedineniya, to li ne smogli, to li  im  uzhe
ne bylo v etom nuzhdy. Vo vsyakom sluchae, dvizhenie ih stalo sovsem  beshenym.
No sostavnye chasti kak budto by vovse ne zazhimalis'  sudorozhnymi  poiskami
svoih blizhnih, chtoby vcepit'sya v nih, i  uzh  yavno  ne  zhelali  vstupat'  v
soedineniya s chuzhimi sostavnymi. Odnako chto-to proishodilo. Danilov snachala
ne mog ponyat', chto imenno, no  potom,  kogda  iz  dosok,  shchitov,  panelej,
stekol, metallicheskih sustavov  i  blokov,  lamp,  farforovyh  polukruzhij,
shesterenok,  privodov,   svechej   zazhiganiya,   derevyannyh   nozhek,   koles
obrazovalis' chut' li nezhivye sushchestva, samye raznye, so  svoimi  figurami,
pohodkami,  osankami,  odni  -  gibkie,  provornye,  slovno  by  odetye  v
rezinovye  obtekaemye  kostyumy  -  meshki,  drugie  -  gustye,  vodyanistye,
tyazhelye, sonnye, s mazutnymi glazami, - togda  Danilov  dogadalsya,  v  chem
delo. Pered nim byli sushchnosti veshchej i mashin, uspevshih vmestit'sya v Kolodce
Ozhidaniya, v ego, Danilova, prostranstvo i vremya.  Ili,  mozhet  byt',  esli
primenit' vyrazhenie afinskogo filosofa, - "chtojnosti" etih veshchej i  mashin.
Osvobozhdennye ot svoih obolochek i funkcij, teper' oni vyyavlyali  styvshie  v
nih  poryvy  i  strasti,  v  azarte  nastupali  na  chto-to,   agressivnye,
nastyrnye, zhadnye, lezli, tolpilis', lyagali eto chto-to. Danilov ponyal: oni
mnut i topchut chernyj fartuk sapozhnika, ne  ubrannyj  posle  uhoda  sobaki,
Danilov byl uveren: ne ubrannyj sluchajno, po nebrezhnosti issledovatelej. V
ih zhestah, pryzhkah i naskokah byla i patetika, bylo i torzhestvo, no byla i
melochnost'.
     "Gvozdi  oni,  navernoe,  tozhe  zatoptali",  -  podumal  Danilov.  No
razglyadet' ni  gvozdej,  ni  fartuka  on  sejchas  ne  mog.  Temp  dvizhenij
neuravnoveshennyh tancorov vse ubystryalsya, ih samih stanovilos' vse  bol'she
i bol'she, zlyas', kazhdyj ili kazhdoe iz nih stremilis'  probit'sya  k  centru
tolpy, slovno  zabytyj  fartuk  byl  im  neobhodim.  Neozhidanno  nad  nimi
vzvintilos' i  zaprygalo  kol'co  ognennyh  bukv:  "Vyalenaya  ikra  mintaya,
yasnychkovaya, 1-150, 1 rubl' vosem'desyat  kopeek,  Temryukskogo  rybozavoda".
Tut slovno by lampochki stali peregorat' v ognennom kol'ce  ili  na  pul'te
upravleniya sluchilsya kakoj defekt, nekotorye bukvy pogasli, a potom ischezlo
i vse kol'co. S plyashushchej, podprygivayushchej tolpoj nichego ne proizoshlo.  Lish'
v centre ee, v samoj svalke, v  samom  ee  vareve,  po  vsej  veroyatnosti,
chto-to sluchalos',  vozmozhno,  kakie-libo  chereschur  skorye  i  nastojchivye
figury gibli tam, razrushennye,  razdavlennye  naporom  svezhih  chtojnostej,
lish' rozhdennyh i zhelayushchih  sejchas  zhe  potenciyu  samih  sebya  perevesti  v
osushchestvlennoe bytie.
     No  zatem  vo  vneshnostyah  toptunov,  tolkachej  i   pronyr   nachalis'
preobrazovaniya. CHto tut tol'ko ne poyavilos'. CHelovecheskoe stalo propadat'.
Voznikalo nechto novoe. Da i samo novoe tut zhe preobrazovyvalos'. Rezinovye
meshki,  soedineniya  zheleobraznyh  sharov,  sterzhni  iz  gibkogo  metalla  s
utolshcheniyami i shipami, puzyri s  zerkalami  vnutri,  kolyuchie  kusty  to  li
notnyh znakov, to  li  nikelirovannyh  ukrashenij  peterburzhskih  krovatej,
beremennye kolby, zelenye struchki na provolochnyh nozhkah, tochil'nye  krugi,
astma v polietilenovom kule, nechto pohozhee na zhadnuyu kurinuyu lapu,  a  vse
bol'she siluety, slovno by sbezhavshie  s  ekranov  rentgenovskih  apparatov,
ostavivshie na teh ekranah skelety ili chto oni imeli  tam  konstruktivnogo,
podkrashennye teper' nekim neestestvennym svetom, vse  oni,  ne  perestavaya
dvigat'sya, priobretali na hodu sovershenno novye formy. I  skoro  eto  byli
uzhe nikakie ne siluety i ne meshki, a ochevidnye  urody  ili  dazhe  monstry,
kotorye vyzvali by udivlenie i u sluzhashchih kunstkamer.  Otrublennaya  zadnyaya
polovina  avtomobilya  "SHevrole"  byla  sochlenena   s   krupom   i   nogami
parnokopytnoj osobi, porodu kotoroj Danilov opredelit'  ne  reshilsya.  Roga
olenya  ukrashali  miniatyurnuyu  pudrenicu.   V   odinoko   porhayushchem   kryle
babochki-kapustnicy razmerom s pokryvalo P'eretty  ser'goj  visel  ambarnyj
zamok. Iz ratushnyh  chasov  vypolzal  dymchatyj  pleozavr  i  nikak  ne  mog
vypolzti.   Grammofonnaya   truba   ustroilas'   sredi   shchupalec   deshevogo
sinteticheskogo os'minoga, iz truby vyskakivali tvorozhnye  syrki  v  unyloj
korichnevoj fol'ge, v trubu zhe oni i padali.
     Slovno v nervnom  tike  migal  svetoforami  kotel  teplovoj  stancii,
zalityj  lukovym  supom.  No  vse  eto  byli  kombinacii   sostavnyh   ili
kompozicii,  Danilov  ne  znal,  kak  ih  nazvat',  vneshne  prilichnye,  ne
vyzyvayushchie u Danilova pozyvov k rvote. No potom k nim stali prisoedinyat'sya
- sushchestva? figury? sochleneniya? kompozicii? - (v konce koncov, Danilov dlya
udobstva myslej nazval ih fantomami, no i eto bylo netochno) -  kuda  bolee
poshlye i merzkie.  Tut  Danilov  neskol'ko  raz  unimal  spazmy  pishchevoda.
Polezli kakie-to plastikovye i metallicheskie detali, to li rotory,  to  li
kuski  samoletnyh  turbin,  obmotannye  kolyshushchimisya,  istekayushchimi  krov'yu
vnutrennostyami  zhivotnyh  i  lyudej.  I  mnogie  mehanizmy  stali  yavlyat'sya
vyvernutymi naiznanku, posypannye pri etom neizvestno chem,  no  vonyuchim  i
gadkim. V  bankah  so  spirtom  voznikli  mashiny  -  avtomobili,  tramvai,
gil'otiny, sceplennye s sebe podobnymi, kak siamskie bliznecy.  Samogonnye
apparaty  gnali  omerzitel'nuyu  studenistuyu  zhizhu,   v   nej   trepyhalis'
utoplennye    shchenki,    apparaty     sejchas     zhe     ee     upotreblyali.
Polugnida-polukatafalk s belymi kistyami vrezalsya v samogonnye  apparaty  i
vmeste s nimi prevratilsya v  chernuyu  zhabu  s  zheltymi  gnilymi  klykami  i
bivnyami, obveshannuyu k tomu zhe  rotnymi  minometami  i  terkami  na  gnutyh
ruchkah, eti terki byli ne dlya  ovoshchej.  ZHaba  sozhrala  sparennyj  tramvaj,
soderzhavshijsya v banke so spirtom, i tut zhe stala bumagoj dlya  poimki  muh.
Prikleivshiesya k bumage komorskie drakony sudorozhno bili hvostami,  vyzyvaya
kolyhanie muchnyh chervej. Otkrytye rany terlis' o nazhdachnuyu bumagu.
     Sledom ob®yavilis' rozhi, znakomye Danilovu po zemnym suevernym straham
i po rasskazam lyudej s voobrazheniem. Tut byli i vurdalaki,  i  vampiry,  i
bezzubye lyudoedy, pugavshie v sytye dni melkih mal'chikov, i melanholicheskoe
chudo-yudo  s  oranzhevoj  penoj  na  stomatitovyh  desnah,  i  fantomasy,  i
frankenshtejny, i nedorogie ved'my-potaskuhi  s  Tirol'skih  gor,  i  sinie
mertvecy, zashchekochennye kogda-to rusalkami, a  s  nimi  i  dohlye  rusalki,
zhertvy promyshlennyh vod, i gnevnye  darmapaly,  semilikie,  dvadcatirukie,
mnogoglazye, opoyasannye shkurami tigrov, v vencah  iz  lyudskih  cherepov,  v
ozherel'yah iz otrublennyh golov, kto s mangustoj v  odnoj  iz  ruk,  kto  s
morkov'yu, i belaya, trehglazaya, s ognennymi volosami, v zelenom dikom sharfe
dzambala, upravlyayushchaya sumerkami, i naglye asury, i lukavye  apsary,  tanec
kotoryh tol'ko uvid' - zhit'  ne  zahochesh',  i  kakie-to  chernye  istukany,
sladostrastnye pugala s ekvatora, nervnye ot pochesuhi,  i  unylye  psy  iz
podzemelij, ch'i glaza kak  ploshki,  i  letayushchie  upyri  s  vechnoj  slyunoj,
kapayushchej na galstuk, ploho  zavyazannyj,  i  melkie  besenyata,  privolokshie
skovorody takih razmerov, chto ne lishnimi byli by pri nih yadernye istochniki
tepla. Da kto tol'ko ne ob®yavilsya! Skakali tut  i  kon'  blednyj,  i  kon'
voronoj, i tomnaya deva plavala na liste lotosa.
     I pri etom vse voznikayushchie fantomy, a mozhet byt', i ne fantomy, -  ne
vse li ravno, kto oni, - byli snabzheny primetami nyneshnih  zemnyh  vremen.
Budto neobhodimym bylo dlya nih uvlechenie kaprizami mody. Ili im byli nuzhny
dokazatel'stva ih vozrastnogo razvitiya. I teper'  odin  iz  etih  fantomov
mrachno, davya sosedej, podprygival na motocikle.  Drugoj  dul  v  saksofon.
Tretij obryadilsya v bikini, sshitoe iz grachinyh gnezd. Kto-to  gryz  rtutnye
svetil'niki, kto-to metalsya v oranzhevom plashche ot  radiacionnyh  osadkov  i
protivogaze, kto-to razmahival garpunom dlya podvodnoj ohoty, kto-to vdel v
uho vagon monorel'sovoj dorogi, kto-to raspuhshimi lapami - ot nih otpadali
sinie gnojnye  strup'ya  -  derzhal  chasti  razodrannogo  nadvoe  grecheskogo
tankera, kto-to polival tolpu iz  trinadcatistvol'nogo  ognemeta.  Slovom,
zhut' chto tvorilos'!
     "Zachem vse eto? - dumal Danilov. - Skoro li vse konchitsya?" Odnako  ne
konchalos'. I tol'ko chto pristavshie k  Danilovu  fantomy,  i  ucelevshie  ot
prezhnih dejstvij sinkreticheskie monstry, chtojnosti kto znaet kakih  veshchej,
predmetov i sushchestv, dolgo bujstvovali vokrug Danilova, vakhanaliya ih byla
teper' raznuzdannoj i, po vsej veroyatnosti,  tragicheskoj  dlya  nih  samih.
Mnogie figury i gibli,  ischezali  v  tolchee  i  razboe,  v  beshenoj  davke
neizvestno k  chemu  stremivshihsya  tel,  obolochek,  zhidkih  i  gazoobraznyh
sostoyanij. Danilov  chuvstvoval,  chto  dejstvie  bezgranichnoj  tolpy  -  ne
samodovleyushchee, no imeet otnoshenie k nemu, odnako on ne byl eshche rastoptan i
ne preterpel ni edinoj metamorfozy. Figury zhe tolpy,  uhodivshej,  kuda  ni
vzglyani, v  beskonechnost',  ne  tol'ko  bujstvovali,  ne  tol'ko  gibli  v
neizbezhnom dvizhenii - k  chemu?  -  mozhet,  k  kozhanomu  fartuku?  -  no  i
prodolzhali, stalkivayas' drug s drugom, prevrashchat'sya v novye i  neozhidannye
obrazovaniya. Lish' istoricheskie personazhi, iz sueverij  i  strahov,  rezkih
izmenenij ne imeli. No i s nimi proishodili transformacii. Oni to  i  delo
slovno by obzavodilis' novymi ukrasheniyami. Rtutnye svetil'niki  menyali  na
kastryuli-skorovarki, golubye ochki - na sobak kitajskoj  porody  s  vislymi
ushami, grecheskie tankery - na bul'onnye shariki. Pri etom v lyubye mgnoveniya
izmenyalis' te ili inye chasti tel razbushevavshihsya  sushchestv.  Raspuhali  ili
umen'shalis'. To golovy stanovilis' raz v sto bol'she normal'nyh, to  zhivoty
vspuchivalis' aerostatami vozdushnogo zagrazhdeniya, to nogi,  ili  lapy,  ili
hvosty rusalok usyhali i kazalis' kroshechnymi, budto ot yashcheric. No  tut  zhe
prezhnie konechnosti vozobnovlyalis', zhivoty opadali, zato vyskakivali  glaza
metrov na desyat' vpered i vrashchalis' bol'nymi vlazhnymi sharami.
     Vo vse usilivayushchejsya tolchee Danilov stal razlichat' videniya, kak budto
by yavno postoronnie. To tut, to tam slovno  na  osobyh  ekranah  voznikali
ob®emnye kartiny-dejstviya,  i  byli  v  etih  kartinah  syuzhety,  odinakovo
nepriyatnye Danilovu. Vot nozhom rezali rebenka, i krov'  stekala  v  vedro.
Vot na porosshie lesom gory vyehal kazak na voronom kone, zasnuvshij hlopec,
mladenec-pazh, sidel za ego spinoj,  kazak  shvyrnul  v  propast'  strannogo
mertveca, tut zhe kostlyavye pal'cy  zheltyh  skeletov  shvatili  mertveca  i
stali dushit' ego, i kakoj-to ogromnyj pochernevshij skelet otchayanno staralsya
progryzt'sya skvoz' zemlyu k mertvecu, no tshchetno, i on stradal,  muchilsya  ot
svoego bessiliya, a gory tryaslis' i rushilis' haty.  Vot  krasivuyu  zhenshchinu,
sovsem yunuyu, zamurovyvali v krepostnuyu bashnyu, ona bilas', pytalas' ujti ot
pogibeli, no kirpich za kirpichom zakryval nishu,  i  seryj  rastvor  tut  zhe
shvatyval shvy kladki, lish'  kraeshek  krasnoj  yubki  zastyl  mezhdu  nizhnimi
ryadami kirpicha. Vot v zelenoj lozhbine padali miny, leteli obrubki metalla,
krovavye kuski myasa, zhivye eshche lyudi kuda-to  bezhali,  kololi  drug  druga,
serye dymovye kusty ot snaryadov i  bomb  stoyali  plotnye,  uprugie,  budto
vechnye, chernyj pauk polz  po  holodnoj  shee  utknuvshegosya  licom  v  travu
efrejtora. Vot shtormovaya volna smyla lyudej, drobivshih  kamni  za  ogradoj.
Vot chudom ucelevshee derevo umiralo na chernoj gari.
     I  tut  Danilov  pochuvstvoval  priblizhenie  nekoego  novogo  povorota
videnij. Da i videnij li? Usililis' rezkie zapahi, vonyalo palenym  i  zloj
himiej.
     CHernoe smenilos' bagrovym, potom ognenno-belym,  stali  vzryvat'sya  i
obrushivat'sya   dal'nie   vershiny,   ne   sushchestvovavshie   prezhde.   Vzryvy
prodolzhalis',  udarnye  volny  ih  dolzhny  byli  by  kosnut'sya   Danilova,
otshvyrnut' ego neizvestno kuda ili unichtozhit' vovse, Danilov i  chuvstvoval
poroj sdvigi sfericheskih voln,  no  visel  na  meste  i  ne  imel  nikakih
povrezhdenij. Tolpu zhe dikovinnyh sushchestv i tvarej eti vzryvy,  izverzheniya,
razlomy gornyh hrebtov, dvizheniya kipyashchej zhidkosti trevozhili. Budto sbivali
ih v kastryule s nevidimymi ili nesushchestvuyushchimi bokami. Ne  hozyaevami  sebe
byli energichnye sushchestva i tvari, oni i ran'she,  vidimo,  upravlyalis'  ili
hotya by podtalkivalis' v svoih tolcheyah i orgiyah kem-to,  a  uzh  teper'  ih
yavno motala, sbivala v kuchu, mesila zhestokimi  pal'cami-kryukami  holodnaya,
zlaya po otnosheniyu k nim stihiya. I snova proizoshli vzryvy, byli oni sil'nee
prezhnih, uzhasnej prezhnih. Sejchas Danilova tryaslo.  On  ponyal,  dogadavshis'
pri etom, chto mgnovennoe ozarenie podskazano emu, ponyal: sejchas proizojdet
katastrofa, sluchitsya krushenie, sejchas - konec vsemu, chto on videl, a mozhet
byt', i vsemu, v chem on sushchestvoval. Danilov zazhmuril glaza. No  kakoj  ot
etogo  prok!  Danilov  vse  videl  i  vse  chuvstvoval.  Gibli,   propadali
suetivshiesya tol'ko chto sushchestva,  tvari  i  fantomy,  vspuhali  fioletovye
voldyri, vse mel'chalo i obrashchalos' v prah, snova  vo  vzryvah  i  spolohah
potekli pered Danilovym spirali, diski, skopleniya zvezd i planet, dvizhenie
ih stanovilos' vse bolee tihim ili sonnym, vse vokrug slovno by vmerzalo v
led ili stanovilos' l'dom. I Danilov, ne oshchushchaya holoda, pochuvstvoval  sebya
ledyanym i pogibshim. CHernoe, nepodvizhnoe vobralo ego v sebya...
     Potom on ochnulsya. Skol'ko - minut, vekov? - on  byl  nezhivym,  on  ne
znal. Nahodilsya on v pustote. Sleva kak budto by brezzhil rassvet. "CHto eto
tam lezhit?" - udivilsya Danilov. Vprochem, on yasno videl,  chto  lezhit.  Tam,
gde v proshlom  dybilas'  tolpa,  prebyval  v  odinochestve  kozhanyj  fartuk
sapozhnika. Danilov zahotel podojti ili podplyt' k nemu, no ni edinaya myshca
Danilova ne dernulas', ne vzdrognula. Fartuk zhe totchas podprygnul i ischez.
     Po-prezhnemu Danilov ne slyshal ni zvuka.
     "Po nebrezhnosti oni zabyli ego ubrat', - podumal Danilov, opyat'  imeya
v vidu fartuk, - ili vse zhe ostavlyali so smyslom? No kakoj smysl-to v etom
fartuke? I vo vsem, chto tut proishodilo ili mereshchilos' mne?"  CHto  on  mog
skazat' sebe v otvet?  Nichego.  CHudom  prihodilos'  schitat'  to,  chto  ego
sushchestvovanie eshche prodolzhalos'.
     On opyat' popytalsya sobrat'  svoyu  volyu,  snova  nachat'  schet  zemnogo
vremeni, vozrodit' v sebe muzyku, lyubuyu, kakaya vspomnilas'  by  teper',  i
myslit' udobnym dlya sebya sposobom. Danilov  napryagsya,  no  tut  zhe  chto-to
podhvatilo ego, zavertelo budto v voronke  smercha,  podnyalo  vvys',  i  on
oshchutil to, chto staralsya izbezhat' oshchutit'. Oshchutil vechnost'.  Oshchushchenie  bylo
mgnovennym i pronzitel'nym. Danilov dumal, chto on posedel.
     Voronka smercha bystro opala.  Danilova  kinulo  vniz.  Togda  Danilov
uslyshal zvuki. Zvuki byli  metallicheskie,  chem-to  stuchali  i  skrebli  po
zhelezu.
     I opyat' chernoe vobralo v sebya Danilova i slovno by rastvorilo ego.





     Danilov lezhal na krovati s metallicheskoj setkoj, kakie vstrechayutsya  v
gostinicah rajonnyh gorodov. Matrac byl tonkij, i setku Danilov chuvstvoval
bokami. Setku, pohozhe, uspeli sil'no prodavit', ona provisla i  napominala
gamak. CHto zhe kasaetsya postel'nogo bel'ya, to ego vydali svezhee, pahlo  ono
prachechnoj i imelo, gde sledovalo, oval'nye otmetki  inventarnyh  rezinovyh
pechatej. Lezhal Danilov v goluboj pizhame. Ryadom s krovat'yu  stoyal  orehovyj
platyanoj shkaf, tam, vozmozhno, nahodilis' sejchas veshchi Danilova, v tom chisle
pal'to i nutrievaya ushanka.
     V prezhnih sluchayah on imel kuda  bolee  poryadochnye  pomeshcheniya,  inogda
dazhe apartamenty, s  korolevskimi  al'kovami,  s  zerkalami  v  serebryanyh
opravah i dyusedeportami Bushe.
     Danilov v obide natyanul na golovu sherstyanoe odeyalo. No tut zhe kak  by
i prosnulsya vkonec. Kakie nynche mogut  byt'  obidy!  CHto  on  ropshchet!  CHto
prikidyvaetsya  durakom!  Nu  ne  Versal',  ne  Sansusi,   ne   h'yustonskij
Hilton-otel', tak ved' eto posle chernogo  kolodca.  Horosho,  chto  zhivoj  i
bel'e dali, pust' i byvshee v upotreblenii,  no  svezhee,  utyuzhennoe,  i  na
tumbochke ryadom s reproduktorom  ustanovili  grafin  s  zhidkost'yu.  CHto  zhe
roptat'-to!
     I vse zhe postel'noe bel'e, i pizhama, i grafin na tumbochke  obnadezhili
Danilova. On privstal, prityanul grafin, hlebnul iz gorlyshka. ZHidkost' byla
teplaya Odnako Danilov vypil polgrafina. Nichego  s  nim  ne  sdelalos'.  On
zahotel tut zhe i est'. I v etom estestvennom trebovanii ego organizma bylo
nechto obnadezhivayushchee. Znachit, natural'no, zhiv i zhelaet zhit'.
     Menyu zavtraka, pust' zavtraka, poschital Danilov, moglo byt'  soobshcheno
emu vnutrennimi  signalami  ili  prislano  otpechatannym  na  mashinke.  Tut
Danilov zatail i nekuyu hitrost': iz nazvanij blyud on mog uznat',  konechno,
s izvestnymi ogovorkami, stepen' tyazhesti tvoego nyneshnego  sostoyaniya.  Kak
ego polagali kormit'? Kak plennika? Kak smertnika v odinochnoj kamere?  Kak
gostya? Kak uteryavshego raspolozhenie?  Kak  gusya  lapchatogo?  Kak  poslednyuyu
tvar'? Kak kogo?
     Danilov podnyalsya, obnaruzhil pod krovat'yu stoptannye shlepancy, otyskal
tualet i umyval'nik, zuby pochistil surovoj shchetkoj, prichesalsya. I  protyanul
sud'be ruki.
     V ladoni emu upali listochki papirosnoj bumagi.  Nel'zya  skazat',  chto
oni obradovali Danilova. Blyud  bylo  mnogo,  no  vse  oni  proishodili  iz
bufetov zheleznodorozhnyh stancij. "Ne pereputali li oni menya s Karmadonom?"
- udivilsya Danilov. No, mozhet byt', zdes' byla novaya manera v ede?  Ili  v
menyu byl namek na sluchaj s Karmadonom? Mol, zhuj i soobrazhaj, chto  i  iz-za
dueli ty pribyl syuda.
     Danilov reshil snachala poest', a potom gadat'.
     Tem bolee chto v menyu znachilas' varenaya kurica. A kuricu, zavernutuyu v
"Sovetskij sport", Danilov i sam, otbyvaya s Zemli po  vyzovam,  sluchalos',
bral ran'she.  Sejchas  kurica  (nozhka)  yavilas'  Danilovu  nezamedlitel'no,
prichem ne  na  bufetnoj  fol'ge,  a  na  fayansovoj  tarelke.  Kurica  byla
holodnaya, toshchaya, no Danilov ee proglotil s  azartom,  peremolov  i  kost'.
Danilov potreboval bumazhnye salfetki, voznikli  i  salfetki.  Poprosil  on
zubochistku, i zubochistku emu spustili.
     Vrode byl syt, kak byval syt  imenno  utrom,  perekusiv  naskoro,  no
sytost' ne prinesla ni radosti, ni uspokoeniya. Obychno  utrom  v  Ostankine
posle zavtraka on gladil elektricheskim utyugom babochku. Teper'  v  glazhen'e
babochki ne bylo nuzhdy.
     Ne bylo somnenij v tom, chto vchera (vchera!), pomimo vsego prochego, ego
ne  tol'ko  namereny  byli  ustrashit'  ili  voshitit',   emu   ne   tol'ko
predlagalis' zagadki i zadachi.  Issledovatelej  bessporno  interesovali  i
momental'nye otkliki ego lichnosti na videniya, kataklizmy,  sotryaseniya,  na
tolcheyu energichnyh fantomov i monstrov, nakonec - na otkrytie emu vechnosti.
(Kogda Danilov uvidel nad umyval'nikom zerkalo i uvidel v zerkale sebya, on
udivilsya tomu,  chto  ne  posedel.  Vprochem,  prosnuvshis',  on  ponyal,  chto
oshchushchenie vechnosti iz nego ushlo. Bezdny,  otkrytye  emu,  byli  im  zabyty.
Mgnovennye ozareniya vycherpnuli iz nego. On opyat' znal o sebe i o  mire  ne
bolee, chem zemnoj Danilov. K luchshemu eto  ili  net,  on  ne  mog  skazat'.
Teper' on lish' smutno pomnil, chto i ego budushchee bylo emu otkryto. Tak  chto
zhe? Mozhet byt', v vechnost' ego okunuli po oshibke? Mozhet  byt',  po  oshibke
emu, Danilovu, dali lishnie svedeniya i,  spohvativshis',  poutru  sterli  ih
mokroj tryapkoj,  chtoby  on  ne  mog  vospol'zovat'sya  nikakoj  lazejkoj  v
budushchee? Ili im byl nuzhen imenno ego mgnovennyj  otklik?  I  vse?  Tam,  v
Kolodce Ozhidaniya, Danilov, potryasennyj otkrytym emu, sam staralsya upryatat'
oshchushchenie vechnosti v dal'nij yashchik - da i s sotnej zaporov! - svoej  pamyati.
Sejchas zhe on napryagal etu samuyu pamyat', nadeyas'  vozobnovit'  hot'  toliku
znaniya ob ugotovannom emu.  No  tshchetno.)  Tak  vot  teper'  navernyaka  eti
otkliki ego lichnosti, dvizheniya ego natury byli uzhe izucheny issledovatelyami
i lezhali v diskoteke.
     "Nu i pust'! - otchayanno podumal  Danilov.  -  Pust'!  CHto  oni  mogut
uznat' obo mne novogo? Zachem  oni  eshche  tratili  sredstva  i  energiyu?"  A
sredstv i energii v Kolodce Ozhidaniya bylo potracheno  nemalo.  Skol'ko  tam
bylo tolchei zhizni, skol'ko krushenij mirov, galaktik, neizvestnyh  Danilovu
spiralej, skol'ko suetni  sushchnostej  veshchej  i  yavlenij!  Emu  napokazyvali
vsyakoj chepuhi i vsyakih strannostej,  kakih  nikogda  ne  bylo  v  real'noj
zhizni. Skazhem, shvyryanie v propast' kazakom so spyashchim mladencem  za  spinoj
strashnogo mertveca zaimstvovali u Nikolaya Vasil'evicha  Gogolya.  Interesno,
chitali  li  sami  issledovateli  "Strashnuyu  mest'"  ili  svedeniya  o   nej
(vozmozhno, iskazhennye: Karpatskie gory  byli  pokazany  Danilovu  dovol'no
priblizitel'nye) popali v ih apparaty i kamery kosvennym obrazom? Vprochem,
eto ne imelo znacheniya. Znachenie imelo to, chto poroj issledovateli pytalis'
vozdejstvovat'  na  nego  chut'  li  ne  kak   Karmadon.   Pugali   vsyakimi
sostarivshimisya uzhasami, chudishchami i nezhityami. CHto oni teper' gotovili emu?
     "A-a-a!" - mahnul rukoj Danilov.
     On zakazal nastennye chasy Serdobskogo zavoda, prichem ne  uderzhalsya  i
poprosil hodiki s kukushkoj. Ukrepil ih  nad  krovat'yu.  On  to  brodil  ot
umyval'nika i do shkafa, to, skinuv  shlepancy,  valyalsya,  nogi  polozhiv  na
holodnyj metall spinki.  Golubaya  pizhama  stala  razdrazhat'  Danilova.  No
podojti k shkafu i pereodet'sya v svoe plat'e otchego-to ne hotelos'.  Mozhet,
ottogo, chto v kostyume nado bylo kuda-to  idti,  a  nikuda  ne  priglashali.
Prebyvanie zhe v goluboj pizhame kak  by  opravdyvalo  prazdnoe  sidenie  na
krovati.
     Vremya na hodikah,  odnako,  teklo  k  obedu.  Rezhim  pitaniya  Danilov
soblyudal redko. Teper' zhe,  hotya  i  ne  nagulyal  appetita,  proyavil  sebya
pedantom. Opyat' v ruki emu spustilis' listochki menyu. V  nih  byli  nazvany
blyuda vagona-restorana. "Kogda  zhe  otkrylas'  eta  moda?"  -  rasstroilsya
Danilov. A ved' prezhde ego kormili i cherepahovym supom, a ot ustric v vine
on pozvolyal sebe otkazyvat'sya...
     Danilov vzdohnul. Pered  nim  voznik  stolik  iz  vagona-restorana  s
chetyr'mya stul'yami s dvuh storon. Danilov kak byl v pizhame, tak  i  sel  na
odin iz stul'ev. Na samom dele, putayut ego s Karmadonom ili  napominayut  o
dueli? I kak sejchas Karmadon?  Nakazan,  vysmeyan  ili  podnyalsya,  vypravil
chelyust', povyshen v chinah i teper'  sidit  ryadom  s  nablyudatelyami  persony
Danilova? Danilovu kazalos', chto esli by vyzov byl svyazan s  Karmadonom  i
duel'yu, ego dela mogli by okazat'sya i ne sovsem pogibel'nymi. On  ponimal,
chto tut, veroyatno, on  nahoditsya  v  zabluzhdenii,  i  vse  zhe  teshil  sebya
nadezhdoj.
     Blyuda tem vremenem uzhe stoyali na stolike, tol'ko chto stolby i lesa ne
bezhali navstrechu po pravuyu ruku ot Danilova. Na  zakusku  byla  seledka  s
goroshkom, zatem krasnel borshch s kuskom sala, ryadom styli sosiski, opyat'  zhe
s goroshkom, i stakan kompota. "Neuzheli piva u nih net? Nu hot' butylku!" -
to li vozmutilsya, to li vzmolilsya Danilov. Odnako, vozmozhno, delo  bylo  i
ne v skudnosti bufetnyh lednikov, a v tom, chto  klient  ne  imel  prav  na
pivo.
     Danilov byl v smyatenii. To on dumal o tom, kakie najti puti spaseniya.
To ocenival prozhitoe im, iskal v etom prozhitom smysl i opravdanie.  Mozhet,
i ne bylo smysla-to, chto zhe togda stremit'sya  k  spaseniyu?  K  prodolzheniyu
bytiya?
     I teper', hotya Danilov nakonec imel i vremya, i tishinu dlya togo, chtoby
v  sosredotochennom  napryazhenii  vse  obdumat',  vse  reshit',   mysli   ego
po-prezhnemu byli neterpelivy, prihodili,  kak  i  ran'she,  soblaznitel'nye
zhelaniya ob otsrochkah i otkladyvaniyah. No  otkladyvat'  chto-libo  bylo  uzhe
pozdno. Vot i dumal Danilov. Prebyval v otchayanii i unynii. Uveren byl, chto
strannoe ego sushchestvovanie smysla imelo malo. Byl li Danilov,  ne  byl  li
Danilov, ot etogo v mire nichego ne menyalos'. Esli tol'ko  v  muzyke...  No
chto tam, v muzyke, v konce koncov, izmenilos', uluchshilos' ili isportilos'?
Da, navernoe, poka nichego... CHto  zhe  togda  stremit'sya  k  spaseniyu?  Tak
razmyshlyal Danilov, soglashayas' v nekoej sladosti sam s soboj.  I  v  to  zhe
vremya protiv etih myslej, protiv sladostnogo soglasiya s nimi,  narastal  v
Danilove protest. Celyj bunt vskipal.
     Vskore Danilov uzhe polagal, chto v samom prebyvanii ego v pizhame  est'
nechto ne gostinichnoe, a tyuremnoe, zhalkoe, budto by on, Danilov,  sdalsya  i
golovu soglasen pristroit' na plahe kak mozhno  udobnee  dlya  palacha.  Net,
nado bylo tut zhe snyat' pizhamu i idti kuda-nibud'. Ne  bez  straha  Danilov
podoshel k platyanomu shkafu. Ran'she on byl uveren, chto tam visyat ego  zemnye
veshchi. No vdrug ih otobrali, opredeliv  emu  lish'  pizhamu?  Danilov  rvanul
dvercu shkafa voinstvenno, budto by ograblennyj. No net, zimnyaya  moskovskaya
odezhda byla emu sohranena. Danilov ustydilsya svoego  poryva,  horosho  hot'
dvercu ne sorval v serdcah. Brat' iz shkafa pal'to  i  nutrievuyu  shapku  ne
bylo smysla, pokolebavshis', Danilov pozhalel bryuki i frak - mnogo li on  ih
imel, - i poprosil snabdit' ego sejchas zhe prilichnym kostyumom dlya vstrech  v
obshchestve. Kostyum Danilovu prislali,  i,  nadev  ego,  Danilov  ponyal,  chto
kostyum poshit horosho. K kostyumu vydali  tufli,  rubashku,  galstuk,  platok,
podtyazhki i noski, hotya o nih Danilov  i  ne  otvazhivalsya  hodatajstvovat'.
Danilov  stoyal  rastrogannyj,  emu  kazalos',  chto  sluzhba  vneshnego  vida
otneslas' k nemu kuda blagosklonnee, nezheli sluzhba kormleniya. Mozhet,  byli
na to prichiny? Ili sluzhby sushchestvovali sami po  sebe?  Vprochem,  chto  bylo
gadat'. Danilov vzbodrilsya. Eshche pushche on vzbodrilsya,  kogda  na  vnutrennem
karmane pidzhaka obnaruzhil nazvanie firmy - "Bidermann -  Parizh".  Konechno,
firma imelas' v vidu ne ahti kakaya, da i etiketka vmeste s  kostyumom  vryad
li byli podlinnymi. No nevazhno! Razve mozhno bylo sravnivat' ih  s  blyudami
zheleznodorozhnyh bufetov! Tut  ne  Morshanski,  tut  Diory  i  Zajcevy  byli
predlozheny Danilovu. Pesnej  gercoga  Mantuanskogo  iz  vtorogo  akta  oni
zazvuchali v nem.
     Komnata ego - ili gostinichnyj nomer, ili odinochnaya kamera - ne  imela
ni okon, ni sten, ni dverej. No Danilov, privykshij k uslovnostyam,  postoyal
tam, gde, po ego ponyatiyam, mogla v gostinice nahodit'sya dver'. Vyjti dolgo
ne reshalsya, a kogda vyshel, gotov byl  derzhat'sya  za  steny,  esli  b  byli
steny. Nogi u nego otnyalis'. On zhdal, chto sejchas ili kirpich  svalitsya  emu
na golovu, ili ego nakazhut kakim oruzhiem, ili  prosto  zatolkayut  nazad  k
krovati i k pizhame. Kirpich ne upal, set'yu Danilova ne slovili, nikakih mer
prinyato ne bylo. Potoptavshis' na meste, Danilov pobezhal, potom  podprygnul
i stal parit', kak paril v yunye gody. No parenie  skoro  naskuchilo,  i  on
poshel peshkom. Kuda on shel, on ne znal. SHel, i vse. Snova  neopredelennost'
stala tyagotit' Danilova. Progulivat'sya on uzhe ne mog. On zhelal  teper'  zhe
vyjti na svoih issledovatelej i sudej i skazat' im: "Nate,  zhrite,  tol'ko
ne tomite ponaprasnu!"
     V kakom iz Devyati Sloev on teper' nahoditsya, Danilov ne  znal.  Mozhet
byt', v CHetvertom, Gostepriimstva. A mozhet byt', i  vblizi  Kancelyarii  ot
Poryadka. Na privyazi. I eto tol'ko emu kazhetsya, chto on hodit  i  parit,  na
samom dele on  ne  hodit  i  ne  parit,  a  prebyvaet  v  sostoyanii  kozy,
privyazannoj verevkoj k kolyshku.
     Nikakih  primet  zdeshnih  mest  ne  obnaruzhivalos'.  Stoyala  sploshnaya
pustota. No ne chernaya, kak v Kolodce Ozhidaniya, a zhelto-golubaya. I nichto ne
zvuchalo. No tut mimo Danilova, chut' li ne sbiv ego, s  gikan'em  promchalsya
na samokate tolstyj tip v panamke s myatymi krayami.  Tip  byl  pozhiloj,  no
tolkalsya azartno, po-rebyach'i, levoj nogoj,  i  samokat  imel  samodel'nyj,
tochno takoj, kakie moskovskie mal'chishki, v tom chisle i Danilov,  masterili
v sorokovye gody - iz  dosok  i  treh  podshipnikov.  Podshipniki  budto  po
asfal'tu krutilis' - gremeli i vyshibali iskry. Obognav Danilova, metrah  v
sta  ot  nego,  tip  ostanovilsya,  pogrozil  Danilovu   pal'cem,   skazal,
sokrushayas', no i s udovol'stviem: "Fu-ty nu-ty, shiny sduty!"  -  i  ukatil
dal'she. Vskore Danilov poteryal ego iz  vidu.  "On  znaet,  kuda  ehat',  -
podumal Danilov. - On speshil. Nado za nim i idti".
     "A mozhet byt', eto Valentin Sergeevich? - tut zhe prishlo soobrazhenie. -
A hot' by i Valentin Sergeevich!" I vse-taki Danilov byl uveren v tom,  chto
eto ne Valentin Sergeevich, a  sluchajnyj  proezzhij.  |tot  dachnyj  lihach  v
panamke dazhe umilil Danilova, napomniv emu o zabavah yunyh let,  i  Danilov
ne zhelal dumat' o nem nichego durnogo. Mozhet, on i samokatom-to naslazhdalsya
vpervye v zhizni i svoj  oblik,  dachnyj  i  otecheskij,  prinyal  radi  nego,
Danilova, sam zhe vekami vyglyadel kakim-nibud' kristallicheskim  struchkom  v
sozvezdii  Divnyh  Tel.  Sluchajnym  obrazom  pereseklis'  ih  s  Danilovym
zhiznennye dorogi, vot i rasstaralsya  tot  struchok,  obernulsya  dachnikom  i
nadel panamku.
     Tut nado zametit', chto mir, kotoryj Danilov schital kogda-to svoim,  a
teper'  s  nekoej   otchuzhdennost'yu   nazyval   Devyat'yu   Sloyami,   obladal
polivariantnost'yu. Mir etot mog imet' mnogo vyrazhenij.  I  sushchestva  etogo
mira mogli ne tol'ko preobrazovyvat'sya i prevrashchat'sya (to est'  perehodit'
iz odnogo sostoyaniya v drugoe), no i voploshchat'sya. I stalo  byt',  prebyvat'
srazu hot' by i v sta razlichnyh sostoyaniyah, prinimaya samye podhodyashchie  dlya
sluchaya obliki.
     Kogda-to  Zemlya  byla  izbrana  dlya  Devyati  Sloev  bazovoj  planetoj
(Danilov slyshal o takoj teorii proishozhdeniya Devyati Sloev). No s toj  pory
mnogo vody uteklo. Mnogo  dyma  istayalo.  Rabotnikami  Devyati  Sloev  byli
osvoeny i drugie civilizacii. Inye zamechatel'nye,  no  slishkom  gramotnye.
Inye nedorazvitye. Vnedrilis' rabotniki i  v  pustynnye  zvezdno-planetnye
sistemy, gde poka korchilis' i grelis' lish' mikroorganizmy, a to  i  prosto
bushevali  v  odinochestve  i  samoedstve  bezdushnye  stihii.   I   dvizheniya
rasplavlennyh ili ostyvshih veshchestv nel'zya bylo ostavlyat'  bez  priglyada  i
vnimaniya. Hvatalo zanyatij i prostranstv. (Vremya zhe teklo samo po  sebe.  A
mozhet byt', i ne teklo. Vprochem, eto ne imelo znacheniya.) Zemlya po-prezhnemu
v hlopotah rabotnikov Devyati  Sloev  zanimala  vazhnoe  mesto.  No  i  inaya
mikrokosmicheskaya sistema na elementarnoj chastice poroj  trebovala  bol'shih
zabot. A vsyakie tumannosti? Ili slozhnosti s dvojnymi  zvezdami?  Pri  etom
povsyudu byli svoi ponyatiya o smysle bytiya, o  sposobah  vyzhit'  i  ustroit'
civilizaciyu, nakonec, o tom, chto i kak kushat' i kakie  odezhdy  nosit'.  Do
togo v galaktikah vse bylo  po-svoemu,  do  togo  stranno  i  udivitel'no!
Rabotniki Devyati Sloev staralis' usilit' etu strannost' i  udivitel'nost',
privivaya tam i tut zabluzhdeniya.  No  im,  dlya  togo  chtoby  dejstvovat'  s
tolkom, nado bylo znat' t'mu  razlichnyh  sostoyanij  i  prebyvat'  vo  vseh
osvoennyh imi civilizaciyah i v bezdushnyh sistemah  v  nadlezhashchem  vide.  V
obshchenii s zemlyanami i s lichnostyami, zanyatymi delom lish'  na  Zemle,  vrode
Danilova, Devyat' Sloev i  ih  obitateli  voploshchalis'  v  formy,  izvestnye
imenno zhitelyam Zemli. |ti formy  v  Devyati  Sloyah  i  lyubili  bolee  vsego
Skazyvalis' davnie, ustojchivye mody na  vse  zemnoe.  Tip  na  samokate  -
vozmozhno, na samom dele kakoj-nibud' kristallicheskij struchok iz  sozvezdiya
Divnyh Tel, - navernoe, tozhe byl vyzvan  iz  svoej  provincii  i  popal  v
zemnoj variant Devyati Sloev. V  etom  variante  Valentin  Sergeevich  sidel
sejchas gde-to melkim poruchencem, pohozhim na tihogo  baryshnika  s  Ptich'ego
rynka ili na artel'nogo schetovoda, no eto ne pomeshalo by  ego  voploshcheniyu,
esli by byla neobhodimost', skazhem, sotrudnichat' s Karmadonom,  ob®yavit'sya
sejchas na planete Sonnaya Mol' molibdenovym telom. Vprochem, tam  li  teper'
Karmadon? Koli b znat'...
     Vperedi chto-to blesnulo. "Ba, da eto zhe lift!" - soobrazil Danilov.
     V Devyati Sloyah prozhivali i postoyannye obitateli, kakim ne bylo  nuzhdy
imet' voploshcheniya v inyh civilizaciyah. Mnogie iz nih byli zanyaty i  zemnymi
problemami. Oni-to, mestnye zhiteli, i Danilov kogda-to byl v ih  chisle,  i
pridumyvali zdes' i normy prilichiya, i stili  povedeniya,  i  prosto  melkie
privychki. Iz Sloya v Sloj demony  vseh  statej  mogli  peremeshchat'sya  lyubymi
sposobami. Odnako poslednie let sto pol'zovalis' isklyuchitel'no  liftom.  I
lift-to  byl  tihij,  takoj  ezdil  kogda-to  v   gostinice   "Astora"   v
kakoj-nibud' Filadel'fii, hodil on pogromyhivaya i pokachivayas'. No  bylo  v
nem mnogo  shiku.  Vsyakie  metallicheskie  nakladki  na  kabine  i  priemnyh
kamerah, chudesnye zerkala, mednye vin'etki, lilii iz golubogo farfora  nad
zerkalami, kisti s pomponami  iz  zolotyh  nitej.  I  ostavalas'  pri  nem
nesomnennaya solidnost'.
     Proezzhij samokatchik to li uzhe uspel  vospol'zovat'sya  liftom,  to  li
ukatil dal'she.
     Danilov nazhal knopku vyzova.
     Kabina priehala bystro, ona podnimalas' snizu. "V kakom zhe ya sloe?  -
opyat' podumal Danilov. - YAsno lish', chto ne v pervom..." Ni  s  togo  ni  s
sego na pamyat' prishlo odno iz poseshchenij Klavdii Petrovny i katanie v lifte
ee doma rumyanogo pirata Rostovceva. A  vdrug  i  v  etom  lifte  Rostovcev
kataetsya?
     Poka  Danilov  vspominal  Rostovceva,  kabina  lifta  proehala  mimo.
Danilov v vozmushchenii i po privychke stal davit' na knopku vyzova, no nichego
ne dostig. Kakie-to lichnosti byli v kabine, no kto oni, Danilov  ne  uspel
razglyadet'. Da i vseh li on znal v Devyati  Sloyah?  CHto  zhe  eto  -  knopka
isportilas' ili on, Danilov, byl zapert  zdes'?  Danilov  opyat'  nazhal  na
knopku. Vskore on uslyshal zvuk spuskavshejsya kabiny, nevidimye trosy gudeli
i poskripyvali. "Neuzheli i  eta  ne  ostanovitsya?"  -  ispugalsya  Danilov.
Ostanovilas'. Danilov, ne razdumyvaya, ustremilsya v  pustuyu  kabinu,  budto
opazdyval kuda-to.
     Ispytyvat' sud'bu on ne stal - vdrug put' naverh  emu  zakazan!  -  i
nazhal na nizhnyuyu knopku.
     V Pervyj Sloj on vyshel ne srazu. Opyat' zarobel.
     On polagal, chto probudet zdes' nedolgo. Esli ego otsyuda vypustyat.  No
Danilov dumal, chto vypustyat. Teper', po knopkam lifta, on  znal,  chto  ego
kojka s platyanym shkafom pomeshchayutsya v CHetvertom Sloe Gostepriimstva.  On  -
gost'. To est' hotya by vyzvannyj  prosto  po  delu.  Vprochem,  Danilov  ne
obol'shchalsya. Malo li gde mogli ego razmestit'...
     Ni navstrechu Danilovu, ni mimo nego nikto  ne  shel.  Sam  on  ne  byl
nameren trevozhit' ch'i-libo teni i sushchnosti. Pechal'naya  mgla  styla  vsyudu.
Danilovu bylo ne po sebe. Sledovalo uezzhat'. I uzh nikak  nel'zya  emu  bylo
idti k pamyatnomu mestu. A Danilov ne smog poborot' iskusheniya. I  poshel.  V
tom meste do sih por  byl  zaval  bulyzhnikov,  bitogo  cvetnogo  stekla  i
izlomannyh  dekorativnyh  kostej.  Danilov  razgreb  zaval,  perlamutrovaya
plenka po-prezhnemu  byla  zdes'  obodrana,  i  skvoz'  otkrytyj  bescennyj
hrustal' nizhnej sfery Danilov uvidel Bol'shogo Sinego Byka.
     Sinij Byk stoyal smirno, tiho shevelil gubami, vzdragivali ego  verhnie
veki, odnazhdy dernulos' pravoe uho, budto na nego selo nasekomoe.  Bol'shoj
Sinij Byk vsegda derzhal na svoej  spine  Devyat'  Sloev  i  dolzhen  byl  ih
derzhat' vechno. Znat' o nem polagalos', smotret' na  nego  bylo  zapreshcheno.
Odnako  v  yunosti  Danilov  iz  lyubopytstva  i  ozorstva  narushal  zaprety
(povzroslev, uznal, chto narushenie inyh zapretov pooshchryaetsya). No zapret  na
Bol'shogo Byka byl  slishkom  ser'eznyj.  Imenno  svoej  ser'eznost'yu  on  i
podtolknul Danilova  k  riskovannoj  prokaze.  Danilov  proslyshal,  chto  v
neskol'kih  mestah  perlamutrovaya  plenka,  pokryvavshaya   iznutri   nizhnyuyu
hrustal'nuyu sferu, obshelushilas', i tam skvoz' hrustal' -  vidno.  Danilov,
bedovaya golova, pronik v odno  iz  teh  mest,  zdes'  ne  tol'ko  obletela
perlamutrovaya plenka, no i byla v hrustale treshchina, chut' li  ne  shchel'.  Ee
dazhe ne zadelali, a prosto zavalili kamnyami, bitym steklom i dekorativnymi
kostyami. Togda Danilov i uvidel Bol'shogo Sinego Byka. Byk stoyal  na  samom
dele velikij, no Danilov po molodosti let byl razocharovan: "Nu, stoit, nu,
derzhit, nu i chto?" Odnako potom  vspominal  o  Byke  s  uvazheniem.  Teper'
Danilov chuvstvoval, chto ne odni  lish'  vospominaniya  o  yunosheskoj  prokaze
priveli ego syuda. I nechto drugoe... SHCHel' do sih por  tak  i  ne  zadelali,
perlamutrovuyu plenku ne podkleili. Ostavili zaval. Danilov stoyal i smotrel
na Byka. Na spine  Byka  pod  zhestkoj  i  svezhej  eshche  sherst'yu  vzdrognuli
muskuly,  kakoe-to  usilie  pochuyal  Danilov,  vozmozhno,  spina   zhivotnogo
chesalas'. "Bednyaga!" - podumal Danilov. V zavale on otyskal oblomok  kosti
poton'she i podlinnee, sunul ego v treshchinu, dostal do spiny  Byka,  pochesal
ee.  Veki  zhivotnogo  podnyalis',  vidimyj  Danilovu  glaz  pokazalsya   emu
blagodarnym, on prosil: "Eshche!"  Danilov  dolgo  pochesyval  oblomkom  kosti
Byka. Nakonec veko Bol'shogo Byka opustilos', i  Danilov  ponyal:  "Hvatit".
Danilov sdvinul kamni, steklo i kosti, poshel k liftu. Po  doroge  podumal:
"A Karmadon-to? Neuzheli na Zemle on hotel pobyt' sinim bykom imenno  iz-za
etogo. Bol'shogo, kotoryj derzhit na sebe Devyat' Sloev? Kak  mne  ran'she  ne
prishlo v golovu! No zachem Karmadonu eto?.. A zachem tebe tvoya muzyka..."





     V  lifte  Danilov  nazhal  knopku  Vtorogo  Sloya.   Vo   Vtorom   Sloe
kvartirovali uvechnye voiny.
     Teper'  Danilov  byl  spokojnee  i  razglyadel  v  kabine  novinku   -
kondicioner. V lifte nikogda ne bylo ni dushno, ni holodno, a vot na tebe -
vzyali i postavili.
     I vo Vtoroj Sloj Danilov vyshel ne bez robosti. Kakaya nadobnost'  byla
zdes' v nem?  Vidy  vo  Vtorom  Sloe  byli  zhivopisnye.  Aromaty  obtekali
Danilova izumitel'nye. Syuda ne pronikali ni zvuki, ni zapahi iz  skladskih
pomeshchenij Pervogo Sloya, gde soderzhalis' v mucheniyah ili vesel'yah ulovlennye
dushi. Zdes', v mestah, otvedennyh obshchestvu,  proishodilo  gulyanie,  kak  v
kakom-nibud' Baden-Badene.  Vsyudu  byli  vyvedennye  linejkoj  ili  shnurom
bosketnye gorodki, prelestnye trel'yazhnye besedki s rozetkami i girlyandami,
zelenye tonneli allej berso, fontany  s  zolochenymi  drakonami,  ih  strui
rassypalis' zhemchugami. Mezh nimi i  progulivalis'  otdyhayushchie.  Kogda-to  -
osobenno v poru,  nazyvaemuyu  na  Zemle  srednevekov'em,  -  inye  iz  nih
vyglyadeli strashilishchami. Teper' na  nih  -  ne  na  vseh,  konechno,  i  tut
vstrechalis' svoego roda hippachi, a to i  prosto  neryahi,  -  priyatno  bylo
smotret'. To  li  nravy  oblagorazhivalis',  to  li  sil'nee  i  ustojchivee
dejstvovali lyudskie mody. K tomu zhe teper' na sluzhbe urodami  imelo  smysl
lish' pugat' detej libo yavlyat'sya v strashnyh snah. No vo Vtorom Sloe ne bylo
nuzhdy rabotat', a svoih-to i na otdyhe - chto pugat'?
     V bezdel'e - vpolne opravdannom - v vinogradnyh i mirtovyh  zaroslyah,
pod sen'yu struj, demony brodili, letali, polzali, volochili nogi, igrali  v
kosti i dvernye ruchki, perebivali obuhom plet', yavlyalis' priyatelyam duhami,
kurili yadovitye travy, gadali. V  etoj  mestnosti  Vtorogo  Sloya  otdyhali
demony nizshih statej, v krajnem sluchae - srednih.  Byli  mezh  nimi  bojcy,
licedei i projdohi, popali syuda, nesomnenno,  i  krovopijcy,  i  marodery.
Danilov  proshelsya  alleyami,  pobrodil  vdol'  bosketov.  Vstretilis'   emu
nekotorye  znakomye  starichki,  pritomivshiesya  na  sluzhbe,   v   chastnosti
licejskie prepodavateli iz mladshih grupp. Vstretilis' i  demony  pomolozhe,
stavshie invalidami v goryachih hlopotah. Vstretilis'  i  kaleki  umstvennogo
truda. I prosto lodyri, sbezhavshie ot delovyh zabot ran'she  sroka.  Danilov
vstupal s nimi v besedy, govoril o tom o sem. O naznachenii emu vremeni "CH"
zdes' ne znali. No ne tihie razgovory, ne mestnye kushchi zanimali  Danilova.
Emu hotelos' uznat' chto-libo o Karmadone. Ili uvidet' Sinezuda.
     S sud'boj Karmadona Danilov  otchasti  svyazyval  teper'  svoyu  sud'bu.
Demon-strelok  Sinezud  mog  rasskazat'  emu  o  neschastnom  domovom  Beke
Leonoviche. On, Danilov, vverg  Beka  Leonovicha  v  puchinu  (ili  v  chernuyu
dyru?), i nado  bylo  uznat',  est'  li  shansy  (i  v  nyneshnej  situacii)
vozvratit' Beka Leonovicha v Ostankino. No Sinezuda Danilov ne vstretil.
     |ti veterany, hot' i byli  vol'nye  pticy,  kvartirovali  v  kamorkah
(pravda, dovol'no prostornyh). Asa so speczadaniem iskat' sredi  nih  bylo
by bessmyslenno. (Da i zachem iskat'-to?  Danilov,  uvidev  Karmadona,  vse
ravno by ne podoshel k nemu. No vot iskal.) I  Danilov  otpravilsya  dal'she,
tuda, gde pozvolyalos'  selit'sya  lichnostyam  znachitel'nym.  No  teper'  uzhe
otdyhayushchim.  Ili  poverzhennym.  Ili   razocharovannym.   Ili   obessilennym
poznan'em. |ti otdyhayushchie imeli prostory, svoi pastbishcha  i  zamki,  gornye
hrebty i vodopady, svoi  korallovye  ostrova,  vulkany,  doliny  gejzerov.
Razocharovannye prosto skuchali, kak Manfred, na bazal'tovyh plato,  kuda  s
trudom podnimalis' ugryumye gornye kozly. Ili v syryh  peshcherah,  gde  gluho
kapalo so stalaktitov. Ustavshie veterany i kaleki, vspominaya molodye gody,
inogda ustraivali  v  svoih  usad'bah  zemletryaseniya,  holernye  epidemii,
vzryvy porohovyh pogrebov. Poroj zahodili k sosedyam  sygrat'  v  loto  ili
vypit' arabskogo vina. Nekotorye prosto dremali, v bochkah  ili  steklyannyh
sosudah. Mesta i tut byli zhivopisnye.  Danilov,  ne  vtorgayas'  ni  v  ch'i
predely, - da i kto by pozvolil emu vtorgat'sya! - ne  pereletev  ni  cherez
chej chastokol, obtyanutyj metallicheskoj melkoj setkoj, ili zhe chastokol chisto
duhovnyj, vyyasnil, chto Karmadon vo Vtorom  Sloe  uchastka  ne  poluchil.  Na
vsyakij sluchaj Danilov kak  by  prazdnym  strannikom  pronessya  mimo  mesta
uedineniya  vnuchatogo  dyadi  Karmadona  -  Mefistofelya.  Dyadya  imel  hizhinu
pustynnika, vprochem, v tri etazha i vpolne sovremennyh linij.  Teper'  dyadya
stoyal  vozle  kryl'ca  svoego  zhilishcha  v  fermerskom  kombinezone   i   iz
alyuminievogo  taza  gorstyami  razbrasyval  proso  kalifornijskim  petuham.
Akkuratnye gryadki chertopoloha, kurinoj slepoty, blednyh poganok  ukazyvali
na  to,  chto  dyadya  Karmadona   uvlekaetsya   ogorodnichestvom.   |to   bylo
trogatel'no. No ne radi gryadok  Danilov  zaglyadyval  na  uchastok  dyadi.  A
Karmadon u dyadi ne gostil.
     Oglyadev naposledok vojnov, Danilov vzdohnul i otletel k dveryam lifta.
     V lifte on nazhal sed'muyu knopku.
     Nazhal, ne podumav. Sed'moj Sloj nazyvalsya Sloem Udovol'stvij,  i  emu
li, Danilovu, bylo yavlyat'sya sejchas na baly i bankety? Da i prilichno li  on
byl odet dlya Sed'mogo Sloya? No chto teper' delat'! Nazhal knopku i nazhal. Ne
to chtoby v nekotorom kurazhe nahodilsya sejchas Danilov, no vse  zhe  on  yavno
hrabrilsya, chut' li ne vyzov brosal komu-to. Ili, mozhet byt', prosto svoemu
polozheniyu. Danilov ehal, nervnichal, vspominal, kakim on yavlyalsya v  Sed'moj
Sloj Udovol'stvij v yunye gody.
     Togda on byl udachlivym povesoj, emu proshchalos' mnogoe. Kakimi  glazami
glyadeli na nego damy! I v nih igrala krov', i v nem. Vprochem, sam  Danilov
ne slishkom daval razgorat'sya dushevnomu plameni i ne iskal  pokrovitel'stva
pust' i prelestnyh dam. On byl gord i samostoyatelen. Bylo vremya, on sluzhil
v Sed'mom Sloe, ustraival  tam  fejerverki,  igral  na  lyutne  chuvstvennye
p'esy, tanceval na balah. Koli b on ostalsya na sluzhbe pri Sed'mom  Sloe  v
Kancelyarii ot Naslazhdenij, razve nashelsya  by  nynche  povod  naznachat'  emu
vremya "CH"?
     No togda by Danilov ne popal na Zemlyu. A  o  tom,  chto  on  popal  na
Zemlyu, Danilov zhalet' ne mog.
     V Sed'mom Sloe bylo udivitel'no tiho. I svet  byl  tusklyj.  Strannye
zvuki razdavalis' vdaleke,  odnako  oni  ne  imeli  nikakogo  otnosheniya  k
muzyke. Zvuki byli derevyannye i tryapichnye. Budto gde-to sdvigali mebel'  i
mokroj  shvabroj  terli  pol.  Bujstvam,  gulyaniyam,  tancam  i  fejerverkam
polagalos' proishodit' zdes' vecherom i  noch'yu.  No,  mozhet  byt',  strelki
hodikov  s  kukushkoj  nahodilis'  vovse  ne  tam,  gde  im  sledovalo   by
nahodit'sya? Po oshchushcheniyam Danilova delo shlo k uzhinu, a zdes', skoree vsego,
protekalo utro. "Nado perestraivat'sya", - reshil Danilov.
     Odnako vse ravno. Utro utrom. Pust' ne  gremyat  orkestry,  ne  shurshat
plat'ya po parketam. No  ved'  tyazhelym  golovam  i  podorvannym  organizmam
imenno po utram i neobhodimo reshitel'noe oblegchenie. Im nuzhen spasitel'nyj
rassol!  ZHivitel'naya  vlaga!  V  prezhnyuyu  poru  vsegda  po   utram   zdes'
otkryvalis' trattorii, bistro i sosisochnye. I golovu  mozhno  bylo  okunut'
hot' v zhban so zmeinymi nastojkami, hot' v bochku s pivom.
     A sejchas nikakaya zhidkost' poblizosti ne lilas' i ne bul'kala, ni odna
bufetchica nigde ne branila izzyabshih natur i ne laskala ih slovom.
     No Danilov,  pozhaluj,  byl  rad  pustyne  Sed'mogo  Sloya.  Teper'  on
ponimal, chto byl ne gotov k poyavleniyu zdes' v razgar veselij. So  slozhnymi
chuvstvami Danilov dumal o vozmozhnosti vstrechi s Anastasiej. Anastasiya byla
emu priyatna, no, navernoe, on poboyalsya by teper' vzglyanut' ej v  glaza.  A
ved' ran'she zemnoe v ih otnosheniyah ne  bralos'  v  raschet.  Prekrasnaya  zhe
Himeko, polagal Danilov, v Sed'mom Sloe vryad li by poyavilas'. Ona i prezhde
zaglyadyvala syuda redko. I vse zhe Danilov ispytyval nekotoroe  bespokojstvo
ottogo, chto ni odin znakomyj, ni tem bolee Anastasiya  i  Himeko,  sushchestva
emu ne bezrazlichnye, dazhe i ne popytalis' poka vojti s nim  v  kontakt.  A
ved' on uzhe davno  vpal  v  demonicheskoe  sostoyanie,  i,  stalo  byt',  po
pravilam dogovora, kontakt byl dozvolen.
     - Slushaj, paren', - uslyshal Danilov hriplyj golos. - Gde zdes' eto?
     Danilov obernulsya. Lohmatyj, s trudom prodiravshij glaza  demon  stoyal
pered nim. Byl on ves' plyushevyj, ne to  chtoby  nacepil  na  sebya  plyushevoe
plat'e, net, hodil imenno s plyushevym telom, i nichego neprilichnogo  v  etom
tele ne bylo. V stradaniyah prebyval on teper', no, vidno,  zhila  v  nem  i
nadezhda na osvobozhdenie ot etih stradanij.
     - CHto - eto? - sprosil Danilov. I srazu zhe podumal, chto sprosil zrya.
     To est', konechno, sobesednik mog imet' v vidu tualet No vse zhe vernee
bylo predpolozhit', chto ego muchaet inaya nuzhda.
     - Von tam, - ukazal  Danilov  v  napravlenii,  gde  ran'she  po  utram
bushevali opohmel'nye.
     Plyushevyj demon uletel. Danilov hotel bylo posledovat' za nim.  Odnako
plyushevyj tut zhe vernulsya. On negodoval.
     To li na Danilova, to li na uvidennoe im. Vskrikivaya, mahaya rukami  i
kryl'yami, on  sunul  Danilovu  kakuyu-to  bezobraznuyu  kartonnuyu  tablichku,
splyunul i ischez s gnevnym elektricheskim zvukom. Na tablichke v vosemnadcati
smyslah znachilos': "Sanitarnoe vremya". "Aga, - soobrazil Danilov, -  stalo
byt', zdes' nichego strannogo net, a prosto novye zatei". Na vsyakij  sluchaj
Danilov rinulsya v opohmel'nye mesta. Net, tam na samom dele  vsyudu  viseli
tablichki sanitarnogo vremeni. "Kogda zhe oni vveli-to?" - udivilsya Danilov.
Tut on podumal o tom, chto ne znaet o mnogih zdeshnih novostyah. Nu hotya by i
o melochah - o kondicionere v lifte ili vot o sanitarnom  vremeni,  a  ved'
kogda-to on vo vse v Devyati  Sloyah  s  ohotoj  soval  nos,  vse  emu  bylo
interesno. "Kakie oni chistyuli stali..." I on opyat' otmetil,  chto  nazyvaet
zdeshnih obitatelej "oni", kak by otstranyaya sebya  ot  zhizni  Devyati  Sloev.
Ploho eto bylo dlya nego ili horosho, Danilov ne znal.
     Ne spesha Danilov oboshel znakomye mesta Sed'mogo Sloya, ulybku umileniya
ne raz vyzyvala ego pamyat'. Odnako i ironiya vzroslogo byla  tut  kak  tut.
Skuchno zdes' bylo sejchas. Lish' gde-to stukali vedra ob pol, i tryapki terli
parkety,  linoleumy  i  florentijskie  mozaiki.  Mozhet  byt',  i  Valentin
Sergeevich v userdii poblizosti skoblil pol. No v pamyati Danilova to i delo
voznikali chudesnye kartiny, on videl sebya yunoshej, vot zdes'  on  igral  na
lyutne, vot zdes' on raskladyval zvezdchatye rakety dlya fejerverkov  "CHernyj
cilindr" i soedinyal ih shnurom, vot zdes'  v  besedke  govoril  pustye,  no
goryachie  slova  goluboj  prelestnice,   a   ta   smeyalas'   i   pokachivala
perlamutrovym veerom. Vprochem, chto  bylo  teper'  umilyat'sya,  vspominaya  o
naivnyh i  legkih  radostyah...  Starym  chuvstvoval  sebya  v  Sed'mom  Sloe
Danilov. "No, mozhet byt', - podumal Danilov,  -  ne  stol'ko  ya  postarel,
skol'ko ya zdes' stal chuzhoj?" I  v  tom,  chto  pri  ego  poyavlenii  v  Sloe
Udovol'stvij sluchilos' sanitarnoe vremya, Danilov usmatrival  teper'  nekij
znak. Prezhde zdeshnij mir po  otnosheniyu  k  nemu  byl  kuda  gostepriimnee.
Vprochem, chemu udivlyat'sya-to!
     "Interesno, - prishlo v golovu Danilovu, - i  zoopark  nynche  zakryt?"
Kogda-to Danilov lyubil otdyhat'  v  zooparke.  V  nem  soderzhalis'  tvari,
vymershie na Zemle. Kollekciya zooparka to i delo popolnyalas', territoriyu on
imel obshirnuyu, no chasto voznikali  razgovory  o  tom,  chto  parku  sleduet
otvesti bol'shie prostory. Ozhidalos', chto skoro syuda  pereberutsya  s  Zemli
ochen' mnogie zveri, pticy, ryby i nasekomye. Kak, skazhem, priplyla iz voln
Tihogo okeana v zdeshnie vodoemy prostodushnaya stellerova korova. Ni kletok,
ni ograd  s  zub'yami  i  bashnyami  v  parke  ne  bylo.  Obitateli  paslis',
rezvilis', kushali komu kogo polagalos', otstaivali  svoe  sushchestvovanie  v
estestvennyh prirodnyh obstoyatel'stvah.
     Zoopark byl otkryt.
     Danilov probyl v Zoologicheskom sadu nedolgo. Vse ego tyanulo  k  svoej
posteli i platyanomu shkafu. Budto tam  ego  ozhidalo  kakoe-libo  pis'mennoe
rasporyazhenie. Da i pit' hotelos'. V parke bylo dva zavedeniya s  napitkami.
I po vsemu chuvstvovalos', chto nynche oni  rabotali.  No  na  odnom  iz  nih
visela bumaga so slovami: "Tol'ko chto ushla na bazu", drugoe bylo  pokinuto
bez  ob®yasnenij.  "Prezhde  poryadki  byli  strozhe!"  -  podumal  Danilov  s
vozmushcheniem.
     Snova on poglyadel na plavayushchih yashcherov, na dinozavrov, na mamontov, na
drakonov, kotorye ne ostavili lyudyam dazhe kostej dlya issledovanij, a popali
lish' v mify i legendy. Vse oni byli zhivye, rezvye i vryad li imeli ponyatie,
chto na Zemle oni vymerli. V ih dvizheniyah,  poletah  i  pryzhkah  byla  svoya
melodiya,  zabytaya  v  Solnechnoj  sisteme.  No  i  eti   zhivotnye,   mnogie
podrobnosti kotoryh Danilov uzhe ne pomnil,  ne  nadolgo  otvlekli  ego  ot
trevozhnyh myslej. Dazhe znakomyj edinorog -  Danilov  v  detstve  zval  ego
Kleontom,  -  uvidevshij  Danilova,  obradovavshijsya  emu,  i  tot  Danilova
razveselil  lish'  na  minutu.  Danilov  bystro  ushel  ot  Kleonta,  a  tot
rasstroilsya, vzrevel, zadrav rog, bil po gruntu kopytami. "Ne hvatalo  mne
tut eshche raschuvstvovat'sya", - provorchal Danilov.





     Danilov vernulsya v CHetvertyj Sloj. Nichto zdes' ne izmenilos'. Danilov
zaglyanul v platyanoj shkaf. Vse ego zemnye veshchi byli na meste. "Nu i ladno",
- skazal Danilov. Nalil v stakan iz  grafina,  zhidkost'  opyat'  pokazalas'
teploj, protivnoj. Danilov hotel bylo zakazat' napitki, no  poschital,  chto
odnimi napitkami oni ot nego ne otdelayutsya. Strelki na  hodikah  sledovalo
perevesti. Oni toropilis' k uzhinu, a, sudya po vsemu, vremya v Devyati  Sloyah
shlo lish' k obedu.  Danilov  uzhe  zavtrakal  i  obedal.  Teper'  nado  bylo
pristavat' k obshchemu poryadku. Tak chto zhe,  opyat'  obedat'?  Opyat'  davit'sya
stylymi sosiskami? Danilov ispugalsya. Odnako vskore otvazhilsya na derzost'.
Ne isprashivaya menyu obeda, on otoslal v sluzhbu pitaniya myslennyj zakaz i  v
tom menyu nazval i pivo, i kon'yak, i solyanku, i  svinoj  bok  na  uglyah,  i
chernyj kofe, i apel'siny na desert. Prikatil stolik  iz  vagona-restorana,
byli na nem - seledka s goroshkom, borshch s dvumya  kuskami  sala,  sosiski  s
goroshkom i limonnyj napitok. Stalo  byt',  ego  postavili  na  mesto.  "U,
skuperdyai!" - vyrugalsya Danilov. Sredstvami muzyki. A tak i vidu ne podal,
chto ogorchen.
     Otobedav, Danilov iz upryamstva  reshil  poiskat'  udachi  zdes'  zhe,  v
CHetvertom Sloe.  Vse-taki  eto  byl  Sloj  Gostepriimstva  i  prezhde  imel
dostatochno barov, harcheven, trattorij, pabov, zabegalovok  s  muzykal'nymi
apparatami, ne govorya uzh o bufetah i ryumochnyh.
     Vse eto i teper' nikuda ne ischezlo. Ne istoshchilos'  i  ne  bylo  nynche
oschastlivleno sanitarnymi  delami.  Danilov  ne  bez  robosti  zaglyanul  v
znakomye emu zavedeniya. Ispytyval sud'bu - ne pokazhut li  emu  pal'cem  na
dver', ne vyshvyrnut  li  podal'she,  ne  prihlopnut  li  skalkoj.  Net,  ne
vyshvyrivali i ne prihlopyvali. Togda  Danilov  stal  vybirat'.  Vo-pervyh,
potomu, chto on mog (tak on schital) razreshit' sebe vybirat'. I potomu,  chto
mnogie blyuda i  butyli,  ch'i  aromaty,  soki,  zapahi  i  bukety  kogda-to
privlekali yunogo Danilova, teper' sovsem ne nravilis'  emu.  V  chastnosti,
Danilov  nynche  nos  vorotil,  prohodya  mimo  zavedenij  s   istoricheskimi
kushaniyami. Vsyakie nastojki iz sushenyh mokric,  yadovitye  vareva,  kashi  iz
protertyh kaktusov, marinovannye  lyazhki  gigantskih  paukov,  bulyzhniki  v
zelenoj prostokvashe Danilovu byli chut' li ne protivny. K tomu zhe vo mnogih
zavedeniyah nado bylo rasplachivat'sya  nalichnymi.  V  konce  koncov  Danilov
vybral skromnyj myasnoj bufet, gde mozhno bylo tiho posidet' v kredit.
     On voshel v bufet i srazu uvidel Karmadona.
     Karmadon sidel s tremya  neznakomymi  Danilovu  demonami  vozle  samoj
stojki za tyazhelym, grubo otesannym stolom. Vprochem, zdes' vse  stoly  byli
iz poristogo tufa, grubo otesannye.  Danilov  chut'  bylo  ne  vyskochil  iz
bufeta, odnako uspel podumat': "CHto zhe eto ya?" Stepenno sel  za  svobodnyj
stol,  pravda,  dostatochno  daleko  ot  Karmadona.  Skol'ko  zavedenij  on
myslenno otklonil, mimo skol'kih bufetov proshel v somneniyah i  vot  vybral
imenno etot. No otchego on rasteryalsya, otchego teper', hotya i  vynudil  sebya
prisest' za stol, vse eshche gotov byl bezhat' otsyuda? Ved' sovsem nedavno sam
iskal Karmadona, i vot on. Karmadon. "Sidi! - skazal sebe Danilov.  -  Raz
zashel". I on sidel.
     Sidel on (esli brat' nyneshnyuyu  ih  s  Karmadonom  situaciyu)  udobnee,
nezheli Karmadon: tot mog ego i ne zametit'.  Ot  etogo  Danilov  ispytyval
chuvstvo nelovkosti.  Sam  zhe  on  to  i  delo  posmatrival  na  licejskogo
priyatelya. I ne bylo u Danilova ostroj nepriyazni k nemu. CHto  zhe  teper'  s
Karmadonom,  dumal  on.  Na  nekotorye   soobrazheniya   ego   navodilo   to
obstoyatel'stvo,  chto  aristokrat  Karmadon,  as  so  speczadaniem,  prezhde
vybiravshij dlya otdyha i vstrech s druz'yami mesta roskoshnye, nynche  sidel  v
zahudalom myasnom bufete.
     "A vdrug, - ispugalsya Danilov, - zdes' teper' zheleznodorozhnaya  kuhnya!
Vot Karmadon i hodit syuda!" |to podozrenie  Danilova  rasstroilo.  Danilov
povodil pal'cami nad rozovym  kamnem,  slovno  nad  muzykal'nym  apparatom
Termena, vyzyvaya iz kuhni blyuda Prezhde v bufete kormili ne  tol'ko  myasom,
sluchalas' zdes' i ryba, i Danilov zakazal: "Ikra  mintaya  vyalenaya,  1-150,
yasnychkovaya".  Ikra  postupila.  Na  Zemle  Danilov  ne  proboval  vyalenoj,
yasnychkovoj ikry mintaya, no teper' na pamyat' emu  prishlo  ognennoe  kol'co,
vspyhnuvshee nad besnovavshejsya tolpoj v  Kolodce  Ozhidaniya,  on  i  pozhelal
ikru. Ikra lezhala na tarelke tverdoj plitkoj,  vidno,  byla  pressovannaya.
Danilov otgryz kusok i obradovalsya, ikra  byla  vpolne  snosnaya,  pust'  i
prilipala k zubam na maner irisok, solenaya, k nej  kstati  bylo  by  pivo.
Danilov rasporyadilsya naschet "Hejnikebir" i "Radebergera". Kruzhki  voznikli
zapotevshie i v pene. Gollandskoe pivo bylo tochno gollandskoe, "Radeberger"
zhe emu podmenili pl'zen'skim apol'dskogo zavoda. "Nu i ladno, - blagodushno
podumal Danilov. - Mozhet byt', u nih i net  na  sklade  "Radebergera".  Da
ved' i "Radeberger", esli razobrat'sya,  -  tipa  pl'zen'skogo..."  Danilov
vspomnil, chto Apol'da  -  pod  Vejmarom.  Tam  Gete,  soskochiv  s  loshadi,
komandoval kogda-to tusheniem pozhara. "Horosho! - umilyalsya Danilov. -  Razve
dali by arestantu, obrechennomu pivo i ikru!" I  povtoryal  zakazy.  On  kak
budto by dazhe zabyl o Karmadone.  Hotya,  konechno,  vse  vremya  videl  ego.
Karmadon sidel k Danilovu bokom, tihij i surovyj, zheval chto-to.  I  sosedi
Karmadona po stolu tozhe ser'ezno zhevali.
     - Mozhno prisest'? - uslyshal Danilov.
     - Pozhalujsta, - kivnul Danilov.
     - Ba, da eto Danilov! - skazal prisevshij. - Zdravstvujte!
     - Zdravstvujte, - neuverenno proiznes Danilov.
     - Kakimi sud'bami?
     - Obyknovennymi... - zamyalsya Danilov. On vse soobrazhal, kto eto pered
nim.
     Vneshnost' prisevshego kazalas' znakomoj. Odet  on  byl  v  evropejskij
sherstyanoj kostyum, no na golove imel belyj  kapyushon  ot  beduinskogo  plashcha
("burnusa, chto li, - vspominal Danilov, - ili ubrusa..."). Lico prisevshego
kapyushon chut' li ne skryval, no bylo zametno, chto chasti ego lica sushchestvuyut
sami po sebe i mogut menyat'sya mestami. Kto zhe eto, dumal  Danilov.  Ne  iz
licejskih li znakomyh? YAsno, chto ne ih vypuska, no, mozhet byt',  starshego?
Ili mladshego?
     - Net, ya ne iz licejskih, - skazal demon. -  Kuda  mne  do  liceya.  YA
mel'che... My s vami vstrechalis' na kursah po povysheniyu  lichnyh  svojstv...
Vy delilis'  nablyudeniyami...  YA  tozhe  s  Zemli...  Truzhus'  v  aravijskih
pustynyah...
     - Ah, da, da, - skazal Danilov. - YA vspomnil vas...
     On vspomnil na samom dele. Dazhe imya sobesednika bylo kogda-to znakomo
Danilovu, to li Urael, to li Urail...
     - Ugrael', - skazal demon.
     - Da, da, - soglasilsya Danilov. - Ugrael'...
     - Vy syuda s otchetom ili za instrukciyami?
     - S otchetom, - bystro skazal Danilov i oglyanulsya.
     - Nu da, - kivnul Ugrael' i,  kak  pokazalos'  Danilovu,  usmehnulsya:
mol, znayu, s kakim otchetom.
     - Vy zdes' davno?
     - Poryadochno, - skazal Ugrael'. - YA po vyzovu.
     - I priyatnyj povod, esli ne sekret?
     - Horoshij povod, - vazhno skazal Ugrael'.
     V  eto  mgnovenie  Karmadon,  opustivshij  na  stol  bokal  s   chernoj
zhidkost'yu, povernul golovu, i Danilov  uvidel  pravuyu  storonu  ego  lica,
dotole ot Danilova skrytuyu, ona byla perekoshena, slovno  Karmadona  hvatil
paralich, pust' i ne samyj reshitel'nyj, da tak i ne otpustil. "|kaya grimasa
nepriyatnaya!" - udivilsya Danilov i dazhe  rasstroilsya.  On-to  znal,  otchego
perekosilo lico Karmadona, no prezhde polagal, chto  vse  davno  vypravleno.
Karmadon opyat' povernul golovu, pohozhe, tak  i  ne  zametiv  Danilova,  ne
oshchutiv ego prisutstviya.
     - Stradaet, - skazal Ugrael' chut' li ne s udovol'stviem.
     - Kto? - sprosil Danilov.
     - Karmadon. Von kak ego skrivilo.
     - No, mozhet byt', na zadanii? - skazal Danilov.
     - Na zadanii! - usmehnulsya Ugrael'. - Esli by na zadanii, tak ego  by
davno pochinili! Da i v zvanii mogli by povysit'. A tut von  kuda  brosili!
Dazhe stal hodit' v etot bufet, byvshij-to as so speczadaniem!
     - A kuda?
     - CHto kuda?
     - Kuda ego brosili?
     - Da vy chto?.. - udivilsya Ugrael'. - Vy razygryvaete menya?  Vse  ved'
znayut. A vy byli priyateli.
     - YA tol'ko iz Moskvy...
     - Iz Moskvy! - opyat' usmehnulsya Ugrael'.
     - Iz Moskvy, - hmuro i tverdo skazal Danilov.
     - I chto zhe, vy ne znaete, chto Karmadona razzhalovali iz asov i brosili
v mikrokosmos na elementarnuyu chasticu?
     - Net, ne znayu, - iskrenne skazal Danilov.
     - Nu, tak vot, brosili.
     I tut zhe Danilov vspomnil videnie v Kolodce Ozhidaniya. Byl on usushen v
nemyslimoe kolichestvo raz i  pomeshchen  vovnutr'  nichtozhnoj  krupinki.  Tam,
posredi spiralej mikrogalaktik, kakih-to kristallicheskih setok, postroenij
ledyanyh sharov i igl prividelsya emu kosmicheskij korabl'  i  sverknulo  lico
Karmadona. Vyhodit, ne zrya sverknulo. No togda lico Karmadona bylo gordym,
nadmennym, takoj Karmadon na samom dele vryad li by zashel v myasnoj bufet.
     -  Nu  i  chto  zhe,  -  skazal  Danilov,  pomolchav,  -  i  tam  rabota
otvetstvennaya, tam slozhnaya rabota...
     - Slozhnaya, - soglasilsya Ugrael'. - Prosto yuvelirnaya. I vse zhe vy menya
razygryvaete!
     - Net, niskol'ko... My teper' ne tak blizki s Karmadonom, kak v  yunye
gody.
     - Mozhet byt'... Konechno, ya ponimayu, v tu  poru,  kogda  Karmadon  byl
blestyashchim  asom  so  speczadaniem,  on  mog  takimi,  kak  my  s  vami,  i
brezgovat'... No teper'-to?
     - YA ego tol'ko chto uvidel, - skazal Danilov. - YA ne dumal, chto  on  v
Devyati Sloyah. Lic, chto sidyat s nim, ya ne znayu, narushit' ih besedu bylo  by
neprilichnym. No vid ego menya porazil. CHto proizoshlo s nim?
     "Zachem ya opravdyvayus'?" - otrugal sebya Danilov. On ponimal, chto i  ne
sledovalo by rassprashivat' (lukavit'  pri  etom)  sluchajnogo  sobesednika,
neizvestno zachem vyzvannogo  v  Devyat'  Sloev  iz  aravijskih  pustyn',  o
neschast'e Karmadona, no i uderzhat' v sebe vopros Danilov ne smog. V glazah
Ugraelya opyat' byla usmeshka, on slovno by daval ponyat': mol, ya-to znayu, kak
vy ne znaete.
     - YA i sam ne slishkom  informirovan,  -  skazal  Ugrael',  -  Karmadon
nikogda ne udostaival menya besedy... Kto ya dlya nego? Meloch'... Byl.
     On sdelal udarenie na etom "byl" i opyat'  so  znacheniem  poglyadel  na
Danilova. Mozhet, syuda Ugrael' pribyl s  nadezhdoj  na  prodvizhenie,  a  tut
nadezhdu ego ukrepili, vot emu i ne terpelos' nameknut'  ob  etom  hotya  by
Danilovu?
     - YA znayu obo vsem s chuzhih slov. A eto chto zhe? Sluhi. Spletni... Budto
imel Karmadon priklyuchenie... Vovse ne svyazannoe  s  delom...  A  etakoe...
liricheskoe... On okonfuzilsya. Togda ego i skrivilo. A vy sami znaete,  chto
v takih sluchayah ran  i  povrezhdenij  ne  otmenyayut.  K  tomu  zhe,  govoryat,
Karmadon narushil pravila...  Stalo  byt',  zamaral  chest'.  Pokroviteli  i
rodstvenniki sdelat' dlya nego nichego ne smogli. Proigravshij, opozorennyj -
razve mog on ostavat'sya asom so speczadaniem?  Sami  posudite.  Teper'  on
demon desyatoj stat'i.
     - Desyatoj? - ne poveril Danilov.
     - Desyatoj. I sluzhit na elementarnoj chastice.
     Vozle Ugraelya na  stole  voznikla  butylka  imbirnoj  nastojki  i  na
tarelke - kusochki suhogo bambuka,  slovno  ot  raspilennoj  lyzhnoj  palki.
"Vidimo, nadoelo emu vse aravijskoe..." - podumal Danilov. Ugrael' pozhelal
ugostit' Danilova imbirnoj,  no  Danilov,  lyubezno  poblagodariv  Ugraelya,
vyzval kruzhku svetlogo piva.
     - I vy znaete, - skazal  Ugrael',  -  nikakih  oficial'nyh  razborov,
pust'  dazhe  i  zakrytyh,  priklyucheniya  Karmadona  ne  bylo.  Prosto   ego
razzhalovali i poslali v mikrokosm. Govoryat, on ne podaval apellyacij. Da  i
chto tut podavat'?.. Obidno! Iz-za kakoj-to yubki...
     Tut levyj glaz Ugraelya opustilsya k  kraeshku  ego  gub,  rasshirilsya  i
ustavilsya na Danilova v nekoem ozhidanii. Otkrovenij Danilova, mozhet  byt',
ozhidal on?
     - Da, - skazal Danilov. - Pechal'naya istoriya.
     Glaz Ugraelya vernulsya na mesto  i  skromno  smotrel  teper'  v  ryumku
imbirnoj. |tot chisten'kij demon  v  beduinskom  kapyushone,  vidimo,  mnogoe
znal. Raz imel svedeniya naschet yubki,  to,  navernoe,  byl  naslyshan  i  ob
uchastii Danilova v  priklyuchenii  Karmadona.  Sejchas  zhe  on  (mozhet,  i  s
namereniem) razygryval iz sebya  naivnogo  provinciala.  No  vdrug  Danilov
oshibalsya?
     - Nu kak u vas v Moskve? - sprosil Ugrael'.
     - CHto vas interesuet?
     - Menya mnogoe interesuet, - skazal Ugrael'. - Klimat,  usloviya  byta,
napitki, kurevo...
     Tut on oseksya, slovno ispugalsya, slovno soobrazil, chto  progovorilsya,
chto svoimi voprosami on vydaet nechto  takoe,  o  chem  sleduet  promolchat'.
Danilov s interesom poglyadel na Ugraelya. CHto dalas' emu Moskva?
     - Po sravneniyu s aravijskimi pustynyami v Moskve prohladno,  -  skazal
Danilov, - ryadom Ledovityj okean.
     - Da, da, ya znayu, - bystro skazal Ugrael'.
     -  A  naschet  kureva...  Vas  chto  interesuet?  Sigarety,   papirosy,
trubochnye tabaki? Ili anasha?
     - Net, ya eto tak, k slovu... -  smutilsya  Ugrael'.  -  YA  ne  kuryu...
Izvinite, ya speshu po delu... ZHelayu vam otchitat'sya, - skazal Ugrael'.
     - Spasibo, - holodno kivnul Danilov.
     - Mozhet, eshche i vstretimsya. A mozhet byt', i net, - skazal  Ugrael',  i
tut ushi ego napolzli na glaza, nepriyatno, dazhe zloveshche Ugrael' smotrel  na
Danilova A potom ischez.
     "Net, i vpravdu on chto-to znaet? - zabespokoilsya Danilov. -  On  yavno
valyal peredo mnoj duraka. I chto on rassprashival o Moskve? Pohozhe,  chto  ne
iz vezhlivosti...  Horosho,  hot'  moj  teatr  ego  ne  zanimal..."  Danilov
chuvstvoval, chto svoej proshchal'noj grimasoj Ugrael' isportil emu nastroenie.
V razdrazhenii prebyval teper' Danilov.
     On utolil zhazhdu, byl syt, emu sledovalo uhodit'.  No  kuda?  Opyat'  v
svoyu komnatu, v svoyu kel'yu, v svoyu kameru? I zachem uhodit'?  Iz-za  boyazni
stolknoveniya s Karmadonom? No  chto  ego  boyat'sya,  dumal  teper'  Danilov.
Sovsem nedavno on byl gotov bezhat' iz myasnogo bufeta, sejchas zhe  on  sidel
chut' li ne obizhennym  na  Karmadona:  tot  ego  ne  zamechal.  Razdrazhenie,
vyzvannoe Ugraelem, on slovno by perenes na Karmadona.  Danilovu  hotelos'
vykinut' nechto takoe, chto privleklo by vnimanie Karmadona k nemu.  Danilov
zanimalsya poshlym delom - posle prinyatiya yachmennyh napitkov potyagival kon'yak
(budto protestuya protiv chego-to). I hmuro smotrel na stol Karmadona.
     Karmadon obernulsya. On chto-to govoril sobesednikam, chto-to  dokazyval
im i, obernuvshis', zamolchal, zamer. Potom,  slovno  prishel  v  sebya,  stul
peredvinul, spinu pokazal Danilovu i, vidno, prodolzhil razgovor.
     V tom, chto Karmadon zametil  ego,  Danilov  ne  somnevalsya.  Obratili
vnimanie na Danilova i demony,  sidevshie  s  Karmadonom.  Oni  to  i  delo
posmatrivali teper' na nego. No vryad li veli s Karmadonom o nem rech'.
     A Karmadon bol'she ne oborachivalsya.  Danilov  nervnichal.  On  otstavil
kon'yak. Vse v bufete razdrazhalo ego. "On menya dazhe ne zhelaet  zamechat'!  -
goryachilsya Danilov. - Ne vykazyvaet prezreniya, ni zloby, ni obidy.  Nu  kak
zhe! On - aristokrat, on hot' i ponizhennyj v chine, hot' i ushchemlennyj, a vse
ravno - demon  glavnoj  posledovatel'nosti!"  CHto-to  raspiralo  Danilova,
lichnost' vospitannuyu  i  skoree  mirnuyu,  chto-to  nepriyatnoe  muchilo  ego,
vot-vot gotovo bylo podtolknut' k skandalu,  sovershenno  bessmyslennomu  i
uzh, konechno, vrednomu dlya nego, skandalu (Danilov uzhe predchuvstvoval  eto)
protivnomu, bab'emu,  vozmozhno  isterichnomu,  s  bit'em  sosudov.  "YA  sam
podojdu k nemu! - razzhigal sebya Danilov.  -  YA  potrebuyu  ob®yasnenij,  gde
Sinezud i gde Bek Leonovich..."
     Soobrazhenie o domovom Beke Leonoviche yavilos' Danilovu na um (ili bylo
podskazano emu) kstati, Danilov uhvatilsya za nego. On teper' uveryal  sebya,
chto imenno iz-za Beka Leonovicha on i nameren podojti k Karmadonu  i,  esli
potrebuyut obstoyatel'stva, na samom dele naderzit' tomu, predprinyat'  nechto
reshitel'noe. Sud'ba Beka Leonovicha nesomnenno volnovala Danilova,  ego  ne
pokidalo oshchushchenie viny, no sejchas prichinoj stremleniya podojti k Karmadonu,
hotya Danilov i ne zhelal sebe priznat'sya v etom, bylo inoe. A chto  -  inoe,
on i sam ne mog by skazat'. Budto prichina eta sushchestvovala  nezavisimo  ot
Danilova.
     Danilov vstal i podoshel k stolu Karmadona.
     - Izvinite, no ya vynuzhden obratit'sya k vam...
     Karmadon Danilova budto by ne videl, no sobesedniki ego  smotreli  na
Danilova s interesom i, vozmozhno, zhdali zrelishcha.
     - K sozhaleniyu, mne prihoditsya narushat' prilichiya, no ya ne nahozhu inogo
vyhoda...
     - Vy k nam ko vsem obrashchaetes', - sprosil demon v  berete  s  rys'imi
ushami, - ili kogo-to imeete v vidu osobenno?
     - YA hochu zadat' vopros Karmadonu, i ego pravo reshat', v  obshchestve  on
zhelaet vyslushat' menya ili v odinochestve?
     - Mne vse ravno, - skazal Karmadon.
     - Gde Bek Leonovich?
     - Kto? - udivilsya Karmadon.
     - Bek Leonovich. Domovoj iz Ostankina.
     - A-a, - vspomnil Karmadon, tut zhe skazal nadmenno:  -  K  sozhaleniyu,
nichem ne mogu udovletvorit' vash interes.
     - No on byl otpravlen v izvestnom lish' vam napravlenii...  Imenno  vy
ego i otpravili... A ya daval  emu  garantii  bezopasnosti...  Ego  sleduet
vernut'.
     - |to mne teper' ne pod silu, - skazal Karmadon.
     - A komu pod silu? - ne mog unyat'sya Danilov.
     - Ne znayu. No dumayu, chto i ne vam.
     Danilov vdrug pochuvstvoval,  chto  zapal  ego  ischez  i  govorit'  emu
nechego, kakoj tut skandal, kakie reshitel'nye vyrazheniya, da  i  zachem  oni?
ZHalkim on stoyal pered stolom Karmadona, i s kazhdoj sekundoj ego  polozhenie
stanovilos'  vse  bolee  nelepym,  vyhodka  ego  prevrashchalas'  v  fars.  A
sobesedniki Karmadona vse eshche smotreli na  nego  v  ozhidanii  passazha.  No
passazh i tak vyshel! Karmadon zhe, hot' i izurodovannyj,  sidel  po-prezhnemu
nadmennyj i spokojnyj i budto by derzhal u glaza ledyanoj monokl'.
     - CHto zhe, - skazal Danilov, - pridetsya mne  hlopotat'  o  vozvrashchenii
Beka Leonovicha.
     Tut on otklanyalsya.
     Teper'-to emu, tochno,  sledovalo  ujti  iz  bufeta,  a  on  ne  smog,
vernulsya k svoemu stolu, sel spinoj k Karmadonu. "Kakaya glupost'! -  dumal
Danilov o svoem pohode k Karmadonu. - Bab'ya glupost'!  Vot  sam  i  prinyal
pozor. I podelom!" Bezrassudnym i nekorrektnym po  otnosheniyu  k  Karmadonu
bylo upominanie pri publike imeni ostankinskogo domovogo. I shepotom-to, na
uho Karmadonu, ego nel'zya bylo proiznosit'. Ved' on,  Danilov,  nichego  ne
znal. Nichego, krome  togo,  chto  Karmadona  razzhalovali  i  sledy  konfuza
ostavili na ego lice. A kak vse bylo sdelano, pri kakih slovah, zapisyah  i
attestaciyah, eto Danilovu bylo  neizvestno.  Kak  on  mog  proyavlyat'  sebya
bazarnoj lichnost'yu, kriklivoj torgovkoj solenymi ogurcami, u kotoroj vzyali
iz kadki ovoshch i ushli, ne rasplativshis'! A ovoshcha-to vdrug i ne brali... Emu
bylo stydno i protivno.
     Tak sokrushalsya Danilov, sidya  v  bufete.  Teper'  emu  kazalos',  chto
nameren byl buyanit'  sovsem  drugoj,  no  ne  on.  "Mozhet  byt',  eto  vse
podstroili oni, - dumal  Danilov,  -  issledovateli?"  Togda,  znachit,  on
poteryal  samoupravlenie,  rasslabilsya  i  dal  vozmozhnost'  issledovatelyam
napravlyat' ego dejstviya v sozdannoj imi situacii. V etom  tozhe  bylo  malo
priyatnogo. Pust' ne vyshlo krepkogo skandala, no koe o chem  oni  uznali,  o
Beke Leonoviche hotya by. Net, i vypiv horoshego piva, skazal  Danilov  sebe,
on ne imel prava zabyvat' o volevyh napryazheniyah.
     Danilov potyagival pivo i dal'she. Udalilsya li Karmadon s kompaniej ili
net, on ne znal. SHumy  kompanii  Danilov  otklyuchil  ot  sebya.  No  dumy  o
Karmadone ne uhodili.  |kim  stal  licejskij  priyatel'!  Odnako  derzhitsya.
Postradal, razzhalovan, lico imeet krivoe, a  derzhitsya.  I  kak!  Budto  ne
rasteryal  prezhnih  dostoinstv  i  svyazej  i  vot-vot  poluchit  reshitel'noe
povyshenie. Orel, berkut! Pust' i poranennyj.  A  mozhet,  znaet  napered  o
svoej sud'be takoe, chto i razreshaet sebe  vyglyadet'  berkutom.  I  on  eshche
otvetit na nyneshnyuyu vyhodku Danilova.  On  i  za  duel'  zaplatit  emu  po
vysokomu ili  po  nizkomu  schetu.  Kak  pozhelaet.  "Posmotrim,  -  podumal
Danilov. - Orel, berkut! On uzhe  pyzhilsya  byt'  sinim  bykom!"  Sejchas  zhe
Danilov poschital, chto eto ego ehidnoe soobrazhenie o sinem byke  -  durnoe,
ono kak by melkaya mest', pust' i myslennaya. I eto emu, Danilovu, prishlo na
um sravnenie s berkutom, dovol'no poshloe, sam  zhe  Karmadon,  vozmozhno,  v
dushe i ne stol' grozen. "Net, - dumal Danilov, - on vse  eshche  hishchnik,  vse
tot as so speczadaniem..."





     Vprochem, emu stoilo idti  domoj.  "Glavnoe  -  domoj!"  -  usmehnulsya
Danilov. A chto tam? Sidet' u platyanogo shkafa v toske  i  refleksiyah?  "Vot
imenno tam i sidet'! - skazal sebe Danilov. - I dumat' o tom, kto ty  est'
i zachem sushchestvuesh'. I est' li smysl v tvoem dal'nejshem sushchestvovanii".
     - Danilov, - kto-to polozhil emu ruku na plecho.
     Danilov oglyanulsya. Nad nim stoyal  Karmadon.  V  bufete  bylo  tiho  i
pustynno.
     - Da, - nahmurilsya Danilov.
     - Mne nuzhno pogovorit'.
     - YA vas slushayu.
     - Ne zdes', - skazal Karmadon.
     - Gde zhe?
     - YA znayu odno mesto. Esli ty... Esli vy soglasites' otpravit'sya tuda,
ya budu vam priznatelen.
     - Horosho, - skazal Danilov.
     On vstal. Karmadon povernulsya i bystro poshel,  ne  proyavlyaya  nikakogo
interesa k tomu - idet li za nim Danilov ili net. On byl v sinej  nakidke,
hlestavshej po polu, nakidka razvevalas', sleva pod nej ugadyvalas'  shpaga.
Danilov shel za Karmadonom v volnenii, oni svernuli v  temnyj  pereulok,  i
kakoj tam voznik vek, Danilov ne ponyal, i kakoj arhitektury stoyali zdaniya,
ne mog opredelit', no oni stoyali. Zdes' hozyain byl Karmadon, i usloviya ego
progulki Danilov ne schel nuzhnym razgadyvat'.  Zaskripela  dver'.  Karmadon
tolknul ee plechom i priglasil za soboj Danilova. V ruke u  nego  okazalas'
tonkaya svecha, blednyj, nervnyj svet ee osveshchal uzkuyu lestnicu  so  smelymi
izlomami, takie lestnicy ustraivali v krepostnyh bashnyah i v stenah  zamkov
ili kamennyh palat, po odnoj iz nih Danilov podnimalsya kak-to v Solikamske
v voevodskom dome. Zdes' on shel za Karmadonom vniz. Stupeni byli suhie, iz
kamnya, no stertye, i ottogo kak by naklonnye. Nichem ne  pahlo,  teni  byli
hotya i zhivye, no zloveshchie, letuchie myshi s pes'imi mordami budto by tailis'
v nih. "Da chto mne letuchie myshi-to!"  -  dumal  Danilov.  A  sam  pugalsya.
Nakonec stalo chut' svetlee, budto by obnaruzhilsya nekij pogreb ili  podval.
Karmadon ukazal Danilovu  na  skam'yu,  stoyavshuyu  vozle  dlinnogo  dubovogo
stola. Danilov, pomedliv, na skam'yu  sel,  no  nereshitel'no,  na  kraeshek.
Karmadon  vlastno  predlozhil  emu  podvinut'sya  k  centru  stola.  Danilov
povinovalsya. Karmadon razzhal serebryanuyu zastezhku u gorla, sbrosil  nakidku
i sel vozle Danilova.
     - Danilov, - polozhil,  vdrug  Karmadon  ruku  Danilovu  na  plecho.  -
Danilov...
     I zaplakal.
     Do togo kak Karmadon zaplakal, Danilov  hotel  sbrosit'  ego  ruku  s
plecha. On dazhe dernulsya, no tut zhe i zamer  v  smushchenii.  On  poglyadel  po
storonam: ne smotrit li kto na nih. Pohozhe, v pogrebe nikogo  ne  bylo.  A
smotrel li kto i otkuda na nih s Karmadonom, ob  etom  mozhno  bylo  tol'ko
gadat'.
     Karmadon opustil ruku, polozhil ee na dubovuyu dosku stola, a  potom  i
golovu uronil na ruku. "CHto on plachet? - dumal Danilov. - Igraet  komediyu?
Ili na samom  dele?"  Sejchas  on  ispytyval  i  zhalost',  i  sochuvstvie  k
Karmadonu.
     Na  vsyakij  sluchaj  on  osmotrel  uedinennoe  mesto.  Tri   svechi   v
augsburgskih  shandalah,  tolstye,  s  yarkim  plamenem,  stoyali  na  stole,
edinstvennom v pogrebe. Dva stolba derzhali svody s  raspalubkoj.  Pogrebok
byl rannej gotiki, prichem skromnoj, derevenskoj. Steny, svody i stolby ego
byli pobeleny, estestvo kirpicha proyavlyalos' lish' v rovnyh shnurah nervyurov.
Plamya  svechej  ne   drozhalo,   budto   elektricheskoe,   nervyury   kazalis'
nepokolebimymi i neizbezhnymi. V uglu, za dal'nim stolbom, Danilov  uglyadel
bochki. S vinom, s porohom,  ili  eshche  s  kakim  zel'em,  ili  s  piratskoj
dobychej, kto znaet.
     Karmadon podnyal golovu. Glaza ego byli suhie.
     - Danilov, - skazal Karmadon. - Sygraj mne.
     - CHto? - udivilsya Danilov.
     - Sygraj mne chto-nibud' pechal'noe.
     - U menya i instrumenta net...
     - Voz'mi von tam, - skazal Karmadon.
     On ukazal na bochki, tam  chto-to  poyavilos'.  Danilov  obmer:  neuzheli
Al'bani? On bystro podoshel k bochkam i uvidel lyutnyu. Lyutnya  byla  znakomaya.
Danilov igral na nej v poru licejskoj  yunosti  i  pozzhe,  v  Sed'mom  Sloe
Udovol'stvij. Lyutnyu on derzhal s nezhnost'yu, chut' li ne umilenie ispytyval k
vechnomu instrumentu.
     - YA boyus', u menya sejchas ne vyjdet, - skazal Danilov.
     - YA proshu tebya, - tiho proiznes Karmadon.
     - YA poprobuyu, - skazal Danilov. - No ya privyk k zemnomu. Tebe zhe nado
chto-to iz teh, yunosheskih veshchej?
     - Da, iz teh, - kivnul Karmadon.
     Danilov, estestvenno, mog by sejchas ispolnit' lyuboe  proizvedenie  na
lyutne,  dazhe  esli  by  on  vzyal  lyutnyu  v  ruki  vpervye.  No  takimi  zhe
vozmozhnostyami raspolagal i Karmadon. Karmadon zhelal sejchas  ne  ispolneniya
muzyki, a samoj muzyki i eshche chego-to bol'shego, i Danilov stal igrat'. I  v
yunosti u nih byli minuty vysokie i  pechal'nye,  i  togda  zvuchali  elegii.
Danilov vspomnil byloe, iskrenne  zhelal  svoej  muzykoj  oblegchit'  uchast'
davnego znakomca, zastyvshego ryadom, zhalel ego i sebya zhalel...
     - Spasibo, Danilov, - skazal Karmadon.
     - Za chto zhe?
     - Davaj vyp'em!
     - Davaj!.. - neuverenno skazal Danilov, pit' on ne zhelal, a  glavnoe,
s neohotoj opuskal na skam'yu lyutnyu, s pechal'yu  otpuskal  ee  ot  sebya,  on
stoskovalsya po muzyke.
     Danilov s opaskoj poglyadel  na  kubki,  voznikshie  na  stole,  ozhidal
poyavleniya  butylej  likera  "Severnoe  siyanie",  zakusok   zheleznodorozhnyh
bufetov, ulozhennyh v netlennye tarelochki iz gofrirovannoj fol'gi, no  net,
strahi ego byli naprasnymi. Vypili, Karmadon pil ugryumo, mahom, i  Danilov
udivilsya - do togo horosh i blagoroden okazalsya krepkij napitok. "CHto zhe na
Zemle  Karmadon  muchil  nas  "Severnym  siyaniem"   i   pochemu   mne   suyut
zheleznodorozhnuyu edu?" -  chut'  li  ne  obidelsya  Danilov.  Karmadon  snova
napolnil kubok i oprokinul ego. Danilov sdelal odin glotok.
     - Toshno, Danilov! - skazal Karmadon. - Toshno!
     - Otchego? - skoree iz vezhlivosti sprosil Danilov.
     Karmadon to li izdevku oshchutil v ego slovah, to li prostoe neponimanie
- i etogo bylo dostatochno. On vzglyanul na Danilova svirepo,  no  v  glazah
ego byla i slabost' izranennogo zverya, odnako Danilov zarobel. I Karmadon,
pohozhe, smutilsya. Ne dlya ssor, vidno, on privel syuda sobesednika.  Danilov
zhe ne znal, kak emu sejchas sebya vesti, oni opyat' pereshli na  "ty",  odnako
nichego, chto mezhdu nimi proizoshlo, otmenit' bylo nel'zya.
     - YA na samom dele ne znayu prichin tvoego nyneshnego sostoyaniya,  -  suho
skazal Danilov.
     Karmadon snova vzglyanul na nego.
     - Neuzheli ty nichego ne slyshal?
     - Slyshal, - skazal Danilov. - Sluchajno i sovsem nedavno. No eto  byli
svedeniya nevnyatnye i, vozmozhno, otdalennye ot istiny... Mozhet, eto  prosto
spletnya...
     - Razzhalovan, razbit i soslan, - skazal Karmadon.
     Danilov polagal, chto Karmadon, koli u nego voznikla potrebnost' v nem
kak  v  sobesednike,  sejchas  vygovoritsya,  vse  rasskazhet,   dramatiziruya
podrobnosti, ishcha sostradaniya, no Karmadon,  proiznesya  tri  slova,  udaril
kulakom po stolu, kak by stavya tochku, i s revom oprokinul kubok.
     - No i v mikrokosmose, - ostorozhno skazal Danilov, - svoya zhizn'.
     - Da, - kivnul Karmadon. - I v mikrokosmose.
     - CHto zhe otchaivat'sya, - skazal Danilov. - My ne yuncy. A v nashi zrelye
gody znaesh', chto ne v prebyvanii na vershine delo...
     - Danilov, ne nado, - skazal Karmadon. - Ty horosho igraesh' na  lyutne,
a myslitel' iz tebya nikakoj.
     - Navernoe, - soglasilsya Danilov.
     - Da i ne v tom delo, chto menya posadili na  elementarnuyu  chasticu!  -
chut' li ne vykriknul Karmadon. - Ne v tom! Slabost' moya  -  vot  chto  menya
privodit v unynie!
     Danilov molchal.
     - Imya tvoe upomyanuto ne  bylo,  -  skazal  Karmadon.  -  Mozhesh'  byt'
spokoen.
     - CHto zhe, i o dueli oni ne znayut?
     - O dueli znayut.
     - Koli znayut o dueli, znayut i obo mne.
     - YA tvoego imeni ne nazyval, - serdito prokrichal Karmadon, - ya!
     - I na tom spasibo, - skazal Danilov.
     - I slovo "duel'" ne bylo proizneseno. Vse ego derzhali v ume.
     "A ya zayavil o Beke Leonoviche v bufete!" - rasstroilsya Danilov.
     - YA ni o chem ne zhaleyu, - skazal Karmadon. - I ne  zhaleyu  o  tom,  chto
narushil pravila i vystrelil, uprediv tebya. Ty dolzhen eto ponyat'.
     Danilov hotel bylo vozrazit' Karmadonu, no podumal, chto dejstvitel'no
ponyat' Karmadona on mozhet.
     - No nado bylo strelyat' navernyaka! - skazal Karmadon. - Togda by  mne
vse prostili. I nikakih razzhalovanij. Vse uvazhali by menya! I ya  by  uvazhal
sebya. A vystrel vyshel zhalkij.
     - Nichego sebe zhalkij! - skazal Danilov. - Ty vypalil v  menya  tysyach'yu
solnc, szhatyh v pushechnoe yadro!
     - ZHalkij, - skazal Karmadon. - Raz ty sushchestvuesh', znachit, zhalkij.  A
na bol'shee u menya ne hvatilo sil.
     - Tebe vidnee, - vezhlivo soglasilsya Danilov. Potom sprosil: -  A  gde
sekundanty?
     - Oni byli svideteli! - rezko skazal Karmadon.
     - |to  ya  ponimayu,  -  skazal  Danilov.  -  Odnako,  prosti  menya  za
nazojlivost', menya volnuet sud'ba Beka  Leonovicha,  za  Sinezuda  ne  ya  v
otvete, no Beka Leonovicha ya vovlek v delo, obeshchal emu, chto s nim nichego ne
sluchitsya.
     - YA privel tebya syuda vovse ne  dlya  togo,  chtoby  zanimat'sya  sud'boj
domovogo!
     - |to nichego ne menyaet, - tverdo skazal Danilov.
     - Nu ladno! Sginuli oni. I vozmozhno, oni uleteli  v  chernuyu  dyru,  o
kotoroj ty umalchivaesh'. Teper', skoree vsego, oni v inoj vselennoj, s nami
nikak ne svyazannoj. No esli u tebya est' vozmozhnosti, poprobuj  vernut'  ih
ottuda.
     - Poprobuyu, - skazal Danilov, budto by ne zametiv izdevku Karmadona.
     - No vdrug im tam teper' priyatnee, chem zdes'?
     - Mozhet byt', - kivnul Danilov.
     - I konchim o nih! - skazal Karmadon.
     Kubok ego opyat' byl polnyj. Pil Karmadon zhadno,  zhidkost'  lilas'  na
seryj zamshevyj kamzol. Danilov staralsya ne smotret' na  Karmadona.  Videt'
ego izurodovannoe lico bylo emu nepriyatno.
     - A ta zhenshchina... Kak ona? - sprosil Karmadon.
     Danilov byl uveren: Karmadon govoril o Natashe. On vse vremya opasalsya,
chto ih slova komu-to slyshny, hotya i  polagal,  chto  Karmadonu  net  rezona
imet' svidetelej ih besedy, i, navernoe,  on  vybral  mesto  dejstvitel'no
ukromnoe i potajnoe. No tut  Danilov  ponevole  oshchupal  glazami  vse  ugly
goticheskogo podvala.
     - Ne bojsya, - gromko skazal Karmadon. - Nas ne slushayut. YA znal,  kuda
tebya privesti.
     "Mozhet, ono i tak, - podumal Danilov, - a mozhet, i net..."
     - YA ved' togda ne shutil, - skazal Karmadon. - I tebya ya ne  ispytyval.
YA dumal, u tebya k nej legkoe otnoshenie. A  mne  ona  byla  na  samom  dele
neobhodima.
     - Ostavim etu temu, - hmuro skazal Danilov.
     - YA i teper' dumayu o nej, - proiznes Karmadon.
     - Polagayu, chto dal'she vesti besedu bessmyslenno, - skazal Danilov.
     Karmadon opyat' oprokinul kubok.
     - Da, ya ponimayu, - vykriknul on, - eto ne po-muzhski! Da, ya  zhalok,  ya
slab! Moim devizom bylo: "Nichto ne slishkom!", no gde uzh teper' - "Nichto ne
slishkom!". Pomnish' nash razgovor v Ostankine?
     Danilov sidel napryazhennyj, on dumal sejchas lish' o tom, ne povredit li
ih beseda Natashe, slova Karmadona slushal rasseyanno, on ponyal  tol'ko,  chto
Karmadon sprosil ego o chem-to, i kivnul na vsyakij sluchaj.
     - YA govoril togda, - skazal Karmadon, - ot poznaniya  -  bessilie.  Ot
poznaniya! Ty sporil so mnoj.
     - Ty prosil zabyt' o tom razgovore.
     - I ya ne zabyl, - skazal Karmadon. - I ty vryad li mog zabyt'.
     - Da, ya pomnyu, - soglasilsya Danilov. - No u menya poka ne bylo  sluchaya
ubedit'sya v tvoej pravote. Teorii zhe menya volnuyut malo.
     - Ty molod!
     - YA tvoj rovesnik!
     - Ty molod! Asy stareyut ran'she. Ty tiho sidish' na svoej planete. A so
skol'kimi civilizaciyami i nezhivymi  sistemami  prishlos'  stolknut'sya  mne!
CHego mne eto stoilo! Skol'ko ya uznal!
     - No ved' ty i pri vypuske iz liceya byl odaren Bol'shim Otkroveniem, -
ostorozhno vstavil Danilov.
     - V tom-to i delo, - vypalil Karmadon, - chto mnogoe iz  togo,  chto  ya
uznal, vovse ne sovpadaet s Bol'shim Otkroveniem!
     Karmadon tut zhe zamolchal, i teper' on, kak ran'she Danilov,  oglyadelsya
po storonam, net li kogo.
     - I zabyl ya podrobnosti Bol'shogo Otkroveniya, - dobavil  Karmadon  uzhe
ne stol' reshitel'no, kak by dazhe smirno.
     No ochen' skoro on opyat' stal nerven i gromok.
     - YA ustal ot znanij, no nichego ne mogu  s  soboj  podelat'.  YA  zhaden
po-prezhnemu. Dazhe  esli  ya  perejdu  v  uvechnye  voiny  i  budu  razvodit'
mandragoru, to i togda, navernoe, ya ne uspokoyus'. Vot i sejchas ya  popal  v
civilizaciyu elementarnoj chasticy - po vashim zemnym ponyatiyam elementarnoj -
i tam kruchus', kak zavedennyj. YA dolzhen vernut'sya v asy so speczadaniem. I
krivoe lico mne bez nuzhdy! No mne sleduet dokazat', chto ya vse tot zhe.  CHto
ya tverzhe prezhnego i zlee prezhnego. Odnako poprobuj smuti civilizaciyu  etoj
melkoty! Poverni ee hod! Da  oni,  eti  nevidimye  vam  kroshki,  ton'she  i
pedantichnee mnogih sushchestv, s kotorymi mne prihodilos'  svyazyvat'sya.  Nado
ponyat' ih sut' i vse ih ottenki. A oni ni na kogo  ne  pohozhie.  I,  stalo
byt', opyat' vhodit v menya znanie, znanie, znanie! I poroj takoe znanie, ot
kakogo drozh' vo vnutrennostyah! YA otravlyayus' znaniem  i  slabeyu!  Nichto  ne
slishkom! Kuda tam!.. I ochen' mozhet byt', chto ya opozoryus' v mikrokosmose  i
ne vernus' v asy. YA i teper' opozoren: ty sushchestvuesh' i ne smyat mnoyu, a  u
menya krivaya rozha!
     On opyat' uronil golovu na ruku i zatih.
     Sekundami ran'she Danilov vspomnil o Bol'shom Sinem  Byke,  vspomnil  o
tom, kak on, Danilov, prosovyval kost' v treshchinu v hrustal'nom svode i kak
pochesyval eyu zhivotnomu spinu, on hotel bylo  uznat',  radi  chego  Karmadon
sobiralsya pobyt' na Zemle sinim bykom,  no  sprosit'  ob  etom  teper'  ne
reshilsya.
     Karmadon pochuvstvoval ego mysli, golovu podnyal.
     - Da! Da! YA hotel tam vlezt' v shkuru samogo Sinego Byka, oshchutit' sebya
superdemonom, chtoby znat', kak dvigat'sya dal'she, no chto iz etogo vyshlo!.
     On zamolchal, potom zagovoril uzhe o drugom:
     - Kazhdaya stihiya - pervoosnova dlya chego-to drugogo, s nej  svyazannogo,
no inogo, nepohozhego, - skazal Karmadon. - Zemlya, v smysle  pochva,  -  dlya
derev'ev i rastenij, voda - dlya mineralov i kamnej,  efir  -  dlya  vetrov,
snega, dozhdej. Odno preobrazuetsya v drugoe. I ya  -  stihiya.  No  dlya  chego
pervoosnova ya?
     Slova Karmadon proiznosil Danilovu znakomye. Pohozhe, Danilov kogda-to
chital ih v licejskih nauchnyh posobiyah. Navernoe, togda. Oni  kazalis'  emu
naivnymi i ot ego interesov dalekimi. No Karmadon  imel  svoi  vzglyady  na
mir, i chto zhe bylo otnosit'sya k nim s prenebrezheniem?
     - Dlya chego pervoosnova ya? - govoril Karmadon.  -  Vyhodit,  chto  i  ya
dolzhen rano ili pozdno preobrazovat'sya v nechto. No vo chto?
     - Pochemu vdrug preobrazovat'sya? |to vovse ne obyazatel'no...
     - A-a-a! CHto ty znaesh'! - skazal Karmadon. - I potom, u tebya  -  svoj
sluchaj. U menya - svoj. YA chuvstvuyu, chto kogda-nibud'  preobrazuyus'.  No  vo
chto? Neuzheli moya bujnaya  stihiya  stanet  chistym  bessiliem?  Ili  vishnevoj
kostochkoj? Ili  oskoplennym  baranom?  Ili  vintom  vodyanogo  nasosa?  Ili
oplavlennym kuskom molibdena?
     "Odnako...  -  podumal  Danilov.  -  Prezhde   on   tak   nikogda   ne
otchaivalsya..."
     - |to nervy, - skazal Danilov. - ZHitejskie i sluzhebnye  nepriyatnosti,
otsyuda i nervy.
     - Kakie u nas nervy, ty chto, - pomorshchilsya Karmadon. - |to u  vas,  na
Zemle, nervy... Ili vot... Poroj kakoj-nibud' civilizacii iz-za neterpeniya
ili eshche po inoj prichine ustroish' takuyu vstryasku, chto uzhas,  s  potopami  i
izverzheniyami, s morovymi povetriyami, so vzryvami  gubitel'nyh  veshchestv,  s
krov'yu, s  sozhzheniem  stolic,  s  nenavist'yu  brat'ev  drug  k  drugu,  so
stradaniem mysli, no ostavish' zhizn' - i potom vse, ne  srazu,  postepenno,
no obyazatel'no rascvetaet moshchno i pyshno, kak zlak na peregnoe... Budto  by
ya dal tolchok razvitiyu, kakoe hotel zamedlit'... Tak nuzhny li eti vstryaski?
I komu? Mne? Im? Sejchas - vstryaska, ogon' i krov', a potom  protivnye  nam
plody, protivnoe nam razvitie, cvety i kraski, muzyka...
     - Ne  preuvelichivaesh'  li  ty  vozmozhnosti  Devyati  Sloev,  -  skazal
Danilov, - ne sami li civilizacii obyazany sebe vstryaskami?
     - Dazhe esli i  preuvelichivayu...  Zachem  my  so  svoimi  staraniyami  i
soblaznami? I kto my? Vse eti sushchestva i nezhivye sistemy - pri nas? Ili my
- pri nih? My chto-to utverzhdaem ili chemu-to  vredim?  Neobhodimo  li  nashe
prisutstvie v mire, i v chem ona, neobhodimost'? Ili eto vse igra i  pustaya
sueta? YA zaputalsya...
     - A ty schitaesh', chto raspolagaesh' znaniem.
     - Da, ya raspolagayu slishkom mnogimi znaniyami. A  to,  chto  ya  poka  ne
ponimayu, ya zhelayu, pust' i pomimo svoej voli, ponyat'... Stalo byt', i opyat'
prihodit znanie... |to muchitel'no... YA slabeyu! YA stanovlyus' ravnodushnee  k
idealam, kotorye veli menya po moej doroge! Ili  ya  uzhe  vstupil  na  chuzhuyu
dorogu? Net, ya prosto obessilivayu... Ty sidish' tut zhivoj, a ya perekoshen.
     - Ty  povtoryaesh'sya,  -  skazal  Danilov.  -  CHto  zhe  kasaetsya  tvoih
somnenij, to ya ne smogu stat' tebe sovetchikom ili opponentom. U menya  svoj
vzglyad na veshchi. Ty zhe v svoih mneniyah sejchas vryad li pokoleblesh'sya.
     - A mne i ne nuzhen ni sovetchik, ni opponent, - skazal Karmadon.
     - Zachem ty privel menya syuda?
     - YA sam ne znayu zachem. Mozhet byt', dlya togo,  chtoby  bylo  pered  kem
vygovorit'sya. YA odinok. Rodstvenniki moi i moi vliyatel'nye priyateli,  hotya
i sdelali vse, chtoby slovo "duel'" ne bylo proizneseno, holodny teper'  ko
mne, esli ne brezglivy. |to delovye demony. Moj uchenyj brat Novyj Margarit
schitaet, chto menya net. A ty hot' po suti  dela  i  nikto,  tak,  demon  na
dogovore, i dlya menya sejchas lichnost' postoronnyaya, a mozhet byt',  imenno  i
potomu, chto postoronnyaya, tut vpolne umesten. YA pustil slezu, ya byl  zhalok,
no mne stalo legche. Mozhet byt', ya skoro zabudu ob etoj sleze. I nikto  mne
o nej ne napomnit. Sejchas ty pri mne. A skoro sginesh'.
     - Ty v etom uveren? - sprosil Danilov.
     - Uzh raz tebya vyzvali takoj povestkoj...
     Danilov hotel bylo vozrazit' Karmadonu, skazat', chto  vyzvali-to  ego
vyzvali, no derzhat ne v karcere, a v priyatnoj komnate s platyanym shkafom  i
chasami-hodikami, i gulyat'  dayut,  mozhet,  vse  obojdetsya  i  bez  krajnego
ishoda... Potom on vspomnil, kak Karmadon obeshchal ustroit'  ego  pri  svoej
kancelyarii i tem  spasti  ot  razborov  i  rasprav.  No  chto  bylo  sejchas
vspominat' ob etom.
     - Ty znaesh' o moem dele chto-libo novoe?
     - Znayu... I vryad li by ya smog tebe pomoch'.
     - YA i ne stal by utruzhdat' tebya, - holodno skazal Danilov.
     - Tvoe delo... Tvoe...
     Karmadon podnyal kubok, no teper' uzhe kak by  nehotya,  kak  by  nevolya
sebya. Potom skazal:
     - Nu vse. Proshchaj. Ne bud' slishkom otkrovennym s Ugraelem. Ego smotryat
na tvoe mesto. Vse. Idi. Proshchaj.
     - Proshchaj, - skazal Danilov.
     On vstal, neskol'ko mgnovenij stoyal v nereshitel'nosti, ne znaya,  kuda
idti. Brat' svechu i vzbirat'sya po lestnice?
     - Danilov, - skazal vdrug Karmadon. - Ty hotel by imet' detej?
     - Detej? - udivilsya Danilov. - Hotel by...
     - A ya ne hochu.
     - Otchego zhe?
     - YA ne mogu peredat' im nikakih nravstvennyh cennostej!
     "Vot tebe i raz!" - tol'ko i mog podumat' Danilov.
     - Da i ne budut, vidno,  uzhe  u  menya  deti-to,  -  gorestno  i  tiho
proiznes Karmadon. No tut zhe kak by spohvatilsya i skazal  grozno:  -  Vse!
Proshchaj!
     Srazu zhe slovno by  vzorvalas'  bochka  s  porohom,  goticheskie  svody
ischezli v ogne i dymu, i Danilov ponyal, chto  nahoditsya  v  dvuh  shagah  ot
vhoda v bufet.





     Proshlo eshche neskol'ko dnej, esli verit' hodikam s kukushkoj, a Danilova
ne trevozhili. Budto izdevalis' nad nim.  Ili  Danilov  okazalsya  v  hvoste
ocheredi, a u osob, vyzvavshih ego povestkoj, ne bylo  ostryh  prichin  gnat'
ochered' galopom. Ezdit' na lifte iz sloya v  sloj  Danilovu  nadoelo,  zovy
proshlogo byli im udovletvoreny, znakomyh vstrechalos' malo,  da  i  s  temi
besedy prihodilos' vesti uklonchivye i ostorozhnye.
     CHasami Danilov lezhal na gostinichnoj krovati, smotrel neizvestno  kuda
i ni o chem  ne  dumal.  Obeshchanie,  goryachee  i  reshitel'noe,  sejchas  zhe  i
nepremenno obsudit' smysl sobstvennogo sushchestvovaniya i  ponyat',  stoit  li
otstaivat' eto  sushchestvovanie,  Danilov  tak  i  ne  ispolnil.  Opravdyval
bezdel'e mysli soobrazheniem, chto v svoih razdum'yah i razborah on navernyaka
budet k sebe zhestok  i,  vozmozhno,  nespravedliv,  rasstroitsya,  otchaetsya,
oslabnet vkonec - i togda ego voz'mut golymi rukami. "Net, -  skazal  sebe
Danilov, - poka pogodim..."
     Poroj on vspominal to ili inoe videnie v Kolodce Ozhidaniya  i  pytalsya
ego istolkovat'. Odnako uverennosti v pravil'nom ponimanii videnij u  nego
ne bylo. Po-prezhnemu vyzyval nedoumenie zabytyj ili namerenno  ostavlennyj
fartuk sapozhnika... Inogda prihodil Danilovu na um razgovor s  Karmadonom.
Byli v tom razgovore  skazany  Karmadonom  slova,  kakim  teper'  Danilovu
hotelos' vozrazit'. "CHto zhe tam ne vozrazhal?" - sprashival sebya Danilov.  A
vprochem,   zachem   vozrazhat'-to?   Karmadon   razgovarival   s    uslovnym
sobesednikom, ravnym pustote. On zhe, Danilov, v utverzhdenii  svoih  myslej
potrebnosti togda ne  imel.  Konechno,  byl  soblazn  posporit'  o  teh  zhe
vstryaskah i pervoosnovah, no oni s Karmadonom vse ravno ne ponyali by  drug
druga, sluchilas' by putanica v terminologii. Danilov v Devyati Sloyah i  tak
ne raz lovil sebya na tom, chto  upotreblyal  slova  v  ih  zemnom  znachenii.
Horosho, hot' sobesedniki etogo ne zamechali. Vperedi byl glavnyj  razgovor,
tam sledovalo byt' chrezvychajno vnimatel'nym, chtoby ne navredit'  sebe  ili
chto-libo ne tak ponyat'. I horosho, chto v  besede  s  Karmadonom  on  bol'she
molchal. Kak by on stal sporit' o  teh  zhe  nravstvennyh  cennostyah,  kakie
Karmadon ne mozhet peredat' detyam?  Cennosti  eto  byli  by  dlya  Danilova?
Estestvenno, net. "U nih svoe, u menya svoe", - polagal Danilov... Pri vsem
tom, chto  mezhdu  nimi  sluchilos',  Danilovu  poroj  bylo  zhalko  Karmadona
(odnazhdy on dazhe skazal pro sebya: "po-chelovecheski zhalko", tak uvleksya). On
zakryval glaza, videl Karmadona bezvol'nym i gorestnym  i  sostradal  emu.
Teper' hot' stal izvesten Danilovu smysl  prebyvaniya  Karmadona  na  Zemle
sinim bykom (shkuru  bol'shogo  zhivotnogo  on  hotel  primerit'  na  sebya!).
Zagadkoj zhe bylo to, pochemu prezhde Karmadon obozhal liker "Severnoe siyanie"
i blyuda zheleznodorozhnyh bufetov, a teper' o nih ne vspomnil.
     V Sed'moj Sloj Udovol'stvij Danilov bol'she ne ezdil.  Hotya  navernyaka
tam zakonchilos' sanitarnoe vremya. Ne zayavlyalsya  poka  Danilov  i  v  Pyatyj
Uchenyj Sloj. On  i  prezhde  poseshchal  etot  sloj  redko.  Trudno  bylo  emu
podderzhivat' umnye razgovory s obrazovannymi demonami. Sebya Danilov schital
sushchestvom nedalekim, nesposobnym vosprinyat' uchenie mudrosti. Ne videl on v
nih i osobogo  smysla.  Hotya  po  lyuboznatel'nosti  interesovalsya  vsyakimi
nauchnymi novostyami. Sejchas ot nechego delat' on byl ne proch'  zaehat'  i  v
Pyatyj Sloj. Znakomyh - i po liceyu,  i  po  bylym  razvlecheniyam  -  u  nego
sluzhilo tam nemalo. Davno ne vstrechalsya Danilov i s odnokashnikom  -  Novym
Margaritam, bratcem Karmadona. Eshche v Ostankine Karmadon soobshchil  Danilovu,
chto Novyj Margarit sdelal smeluyu kar'eru, popal v kozyri, pravda, pri etom
oblysel. Teper' Danilov uznal, kak otnessya Novyj Margarit k dueli brata  i
ego konfuzu. Vryad li sejchas on stal by vorotit'  nos  ot  nego,  Danilova.
Vprochem, kto znaet... Zachem emu Novyj  Margarit,  Danilov  ob®yasnit'  sebe
tolkom ne sumel. Ili ne zahotel. To est' on  ponimal,  chto  na  vstrechu  s
Novym  Margaritom  tolkaet  ego  pomimo  estestvennogo  interesa  i  nekaya
koryst'...
     Tak ili inache, odnazhdy, isprosiv u intendantov kurtku iz svinoj  kozhi
i tehasskie shtany, Danilov sel v lift i priehal v Pyatyj Sloj.
     Tam duli vetry i sverkali molnii. V etih molniyah Danilov ne  stal  by
kupat'sya, dazhe esli teper' kupanie bylo  by  emu  priyatno.  SHli  opyty,  i
molnii sverkali eksperimental'nye.
     Na zelenom lugu Danilov  uvidel  krest'yanskuyu  devushku  v  derevyannyh
chebotah,  tonen'kuyu,  chernobrovuyu,  no  s  holodnymi,  budto   steklyannymi
glazami. Devushka podbezhala k  ruch'yu,  stala  brosat'  v  vodu,  kak  ponyal
Danilov, kusochki melko porublennogo yajca, svarennogo vkrutuyu. Pri etom ona
prigovarivala: "Teti-hiloti, vas sem'desyat sem',  nate  platu  vam  vsem".
Danilov usham i glazam ne poveril. Budto shli srednie (po lyudskim  ponyatiyam)
veka. Togda lihoradok bylo sem'desyat sem', i, chtoby izbavit'sya ot bolezni,
sledovalo brosit' v reku sem'desyat  sem'  zeren  prosa,  ili  yachmenya,  ili
kakogo drugogo zlaka, ili zhe razrublennoe na sem'desyat sem'  chastej  yajco.
Po  vsej  veroyatnosti,   sejchas   Laboratoriya   Lihoradki   stavila   opyt
protivodejstviya  prosu  i  yajcu.  Sotrudnik   laboratorii,   voplotivshijsya
otchego-to ne v bol'nogo, kak togo trebovali obstoyatel'stva, a  v  vesennyuyu
lihoradku (zimnyaya dolzhna byla by vyglyadet' zhadnoj tryasushchejsya staruhoj),  i
shvyryal v vodu kusochki yajca. Stoilo pozhalet' laboratoriyu - sposobov lecheniya
lihoradki izdavna sushchestvovalo mnozhestvo. Bol'noj mog est' kal  sobachij  i
myshinyj, pit' krov' skota. Ili, chto priyatnee, upotreblyat' nastojku  navoza
na vodke. Bol'noj mog najti osinu s rasshchelinoj,  prolezt'  cherez  nee  tri
raza, ostaviv v rasshcheline hvor'. Mog nosit' pri sebe nitku  s  dvenadcat'yu
uzlami. Mog skazat'sya otsutstvuyushchim, zakolotit' dver' doma i  povesit'  na
nej tablichku: "Ego net, uehal". Rodstvenniki mogli  polozhit'  bol'nogo  na
telegu i mchat' ee na beshenoj skorosti po kanavam, rvam, kamnyam, koldobinam
i tem samym vytryasti lihoradku. Oni  zhe  mogli  s  kolami  v  rukah  gnat'
bol'nogo v pole ili v les, a kogda stradalec upal by  obessilennyj,  vbit'
kol poostree ryadom, prigvozdiv bolezn'  k  zemle.  Ili  hotya  ispugav  ee.
Slovom, sredstv hvatalo, i vse oni byli vernye.  Estestvenno,  specialisty
po lihoradke i prezhde ne sideli, slozhiv ruki, privykali k kolam i gremyashchim
telegam i nahodili koe-chto posil'nee teh kolov. No eto bylo davno.  Eshche  v
poru yunosti Danilova vse ih staraniya i nahodki byli nazvany ustarevshimi  i
nenauchnymi. CHto zhe teper' oni snova vstupili v srazhenie s varenym yajcom?
     Danilov ne stal dozhidat'sya okonchaniya opyta, da i zhdat' by,  navernoe,
prishlos' dolgo. On pobrel dal'she. Vstrechu  s  Novym  Margaritom  on  zhelal
teper' ottyanut', zarobel. "Neuzheli ya  ego  budu  prosit'  o  chem-libo?"  -
terzal sebya Danilov. I on brodil po Pyatomu Sloyu, zaglyadyval v  raznye  ego
zakoulki.
     Pyatyj Sloj otkryvalsya emu to prirodnymi poligonami  -  lesom,  chernym
ushchel'em, kamenistym dnom okeana (chudishcha plavali nad golovoj Danilova),  to
korpusami i angarami (pravda, bez sten i bez krysh)  s  metallicheskoj  (ili
kakoj  tam)  armaturoj,  perepleteniyami  trub,   izlomannymi   prozrachnymi
sferami, ispolinskimi kolbami i sosudami,  to  koridorami  ili  tonnelyami,
uhodyashchimi neizvestno kuda. Tam  i  tut  vidnelis'  tablichki  s  nazvaniyami
uchrezhdenij.
     Danilov zamedlil shag.  Po  koridoram  i  tonnelyam  katilis'  kakie-to
vagonetki, plavali to li dirizhabli, to  li  aerostaty,  shastali  i  letali
uchenye demony, speshili po svoim zabotam. Inogda koe-kto kival Danilovu  na
hodu, popadalis' sredi kivayushchih i znakomye, no  razgovorov  ne  voznikalo.
Pora byla trudovaya.
     Nekotorye nazvaniya pylali ognennymi bukvami.  "Laboratoriya  Otsushki",
"Oranzhereya letayushchih tarelok", "Institut optimal'nyh sposobov  raschesyvaniya
zelenyh volos rusalok" ("A eshche, chto  li,  u  nih  est'  kakie  volosy?"  -
zadumalsya  Danilov),  "Akademiya  Durnogo  Glaza",   "Sklad   iskusstvennyh
intellektov", "Zal  tonkih  umstvovanij",  "Institut  vyvernutogo  chulka",
"Sklad istoricheskih lichnostej". V etih  nazvaniyah  dlya  Danilova  ne  bylo
nichego neozhidannogo.  Odno  ego  ostanovilo:  "Komissiya  po  ispol'zovaniyu
utopshih muzykantov". To, chto  utonuvshie  muzykanty  ispol'zuyutsya,  Danilov
znal vsegda, no vot komissiya byla dlya nego novost'yu. On srazu  zhe  zahotel
ee posetit'. No kak by on tuda zashel? CHto by skazal?  Prines,  mol,  novye
svedeniya po interesuyushchemu komissiyu voprosu? No chto ee  interesuet?  Imenno
eto Danilov i hotel by uznat'... On postoyal,  postoyal  u  dveri  komissii,
potoptalsya i poshel dal'she.
     Mimo nego prohodil  rabotnik,  pokazavshijsya  Danilovu  znakomym  (oni
obmenyalis' kivkami), i uronil neskol'ko gorshkov s rassadoj. Danilov podnyal
eti gorshki i, ni slova ne govorya, pones ih, predlozhiv tem samym  znakomomu
pomoshch'. Tot ot nee ne otkazalsya. "Kuda on privedet menya?" - gadal Danilov.
Okazalos', chto v Oranzhereyu letayushchih tarelok,  nazyvaemyh  takzhe  na  Zemle
neopoznannymi  letayushchimi  ob®ektami.  V  teplom  vozduhe  pod  steklyannymi
svodami oni rosli na  zelenyh  steblyah  i  stvolah.  Malye  i  bol'shie.  I
dejstvitel'no, kak kuhonnye tarelki. I razmerom  poser'eznee.  S  pokojnyj
lajner "Kuin Meri". V angare  za  Oranzhereej  valyalis'  sredstva  dostavki
tarelok na Zemlyu. Mnogie v Devyati Sloyah k tarelkam otnosilis'  kriticheski,
schitali  ih  balovstvom.  Oni  i  byli  balovstvom.  No  otchego  zhe  i  ne
balovat'sya?
     Tarelki osoboj radosti Danilovu ne dostavili. Nu rastut,  nu  i  chto?
Znakomyj delovito ob®yasnil  Danilovu,  chto  nedavno  ustroeno  shestnadcat'
novyh teplic, tam srednie tarelki budut vospityvat'sya v techenie semnadcati
dnej. A ran'she im  i  dvadcati  dvuh  dnej  ne  hvatalo.  "A  kachestvo  ne
postradaet?" - sprosil na vsyakij  sluchaj  Danilov.  "Ne  dolzhno  byt'",  -
otvetil rabotnik Oranzherei. Pravda, ne slishkom uverenno. Potom on  dobavil
serdito: "|h, kaby natural'nyj navoz shel na podkormku, a ne eti  poroshki!"
Naschet navoza Danilov vyrazil polnoe soglasie. S  plodami  mestnyh  teplic
Danilov vstrechalsya na Zemle. Letali oni krasivo, tainstvenno  i  besshumno,
vyzyvaya u lyudej protivorechivye chuvstva.
     Srazu za zimnim sadom  Danilov  uglyadel  vyvesku  "Otdel  Bermudskogo
Treugol'nika". Dlya Danilova zagadkoj byla sud'ba  samoleta  "Star-Tajger",
sginuvshego v  sorok  vos'mom  godu  (ob  ostal'nyh  sluchayah  Danilov  imel
ponyatie). On podergal ruchku dveri otdela. No bez tolku. Vozmozhno, v otdele
nikogo ne bylo. Vozmozhno, sotrudniki nahodilis' nynche na ob®ekte.
     Zapahlo pirogami. Danilov ozhivilsya,  poshel  na  zapah  i  ponyal,  chto
priblizhaetsya  k   Akademii   domashnego   hozyajstva.   V   silu   zhitejskoj
neobhodimosti sam Danilov byl kulinar, poloter i posudomojka, v  pomeshcheniya
akademii on shel s lyubopytstvom. Sotrudniki akademii, hotya ih  issledovaniya
i otkrytiya ne sovershali perevorotov, a mogli lish' privesti k melkim porcham
i potravam, trudilis' uvlechenno. Vidno, lyubili svoe delo. Kto  pisal,  kto
stavil opyty. Inye stoyali u kuhonnyh plit i pechej - gollandskih,  russkih,
zanzibarskih, gazovyh, elektricheskih, glinyanyh, u  primusov  i  kerosinok,
inye bryzgali zhidkost'yu na parketnye  i  mozaichnye  poly,  inye  podzhigali
oboi, inye staralis' proglotit'  pylesosom  valans'enskie  kruzheva,  inye,
nakidav na kovry snega, vybivali iz nih pyl' ruzhejnymi  shompolami.  Raboty
vsyudu shli ser'eznye. Uchenye lichnosti sostavlyali dlya lyudej mnimye  recepty.
Na vid recepty dolzhny byli  byt'  kak  by  podlinnymi,  no  odin  ili  dva
komponenta ih po davnej tradicii  (i  faraony  kushali  pshenichnye  lepeshki,
ispechennye po tem receptam) polagalos' vvodit'  lozhnye.  Danilovu  popalsya
sejchas na glaza sostavitel' recepta dlya varki  klecok.  Kak  etot  muchenik
stradal nad gazovoj plitoj! Gremel kastryulej, emalirovannoj, pyatilitrovoj,
chadil, branilsya. Klecki iz mannoj krupy  poluchalis'  u  nego  vse  rovnye,
kruglye i vkusnye. Stalo byt', brak. Emu nado bylo svarit' klecki, kotorye
by razbegalis'. On i Danilova, stoyavshego ryadom,  v  userdiyah  ne  zamechal.
Nakonec soobrazil: sleduet men'she klast' muki. V plyas pustilsya ot radosti.
V kastryule u nego plavalo teper' nechto bezobraznoe, lohmatoe. On  tut  zhe,
ottolknuv   Danilova,   brosilsya   zapisyvat'   recept.   Lozhnye   recepty
otpravlyalis' na Zemlyu i s pomoshch'yu izvestnyh usilij pristraivalis' potom  v
ser'eznye kulinarnye knigi, v enciklopedii domashnih  hozyaek,  na  stranicy
zhurnalov dlya semejnogo chteniya.  Na  stolah  sotrudnikov  Danilov  videl  i
filadel'fijskie izdaniya, i offenburgskuyu "Burdu", i  zhenskij  ezhenedel'nik
iz  Uagadua,  i  tihuyu  "Rabotnicu"  (Danilov  vsegda  perelistyval  ee  u
Muravlevyh). Teper' predstoyalo byt' splavlennomu na  Zemlyu  sovetu  naschet
mannyh klecek. Vot ne povezet  kakomu-nibud'  zhurnalu,  poschital  Danilov,
poletyat tuda potom gnevnye pis'ma, vosstanut  hozyajki,  v  ch'ih  kastryulyah
razbegutsya klecki! "Nu Klavdiya-to,  predpolozhim,  ne  budet  varit'  takie
klecki", - otchego-to podumal Danilov.
     Zavernuv  za  ugol,  on  opyat'  natknulsya  na  Laboratoriyu   otsushki.
"Zabludilsya, chto li? -  udivilsya  Danilov.  -  Ili  tut  drugaya  otsushka?"
Vprochem, eto ne imelo znacheniya.  I  tut  Danilov  pogulyal.  V  laboratorii
razrabatyvali sposoby otsushki ot lyubvi. (Navernoe, gde-nibud' po koridoram
sushchestvovala i Laboratoriya prisushki). |ta zhe  laboratoriya  byla  solidnaya.
Rabotnikov v nej sidelo mnogo.  Oni  uchityvali  nacional'nye  i  plemennye
tradicii, stepeni sily predpolagaemoj otsushki. Kogda-to  otvorotnoe  zel'e
izgotovlyali v vide poroshkov, nepriyatnyh na vkus, gor'kih  ili  kislyh,  na
maner teh,  kakie  sbyval  lekar'  Bomelij.  Teper'  zel'ya  byli  sladkie,
tyanuchie, pohodili na zhevatel'nuyu rezinku. Danilov skushal odin  goluben'kij
sharik, skazal: "Nichego..."
     Navernoe, on i  vpryam'  sdelal  krug  (ili  vitok?  ili  spiral'?)  i
vernulsya v mesta, im uzhe  projdennye.  Opyat'  predstavlyal  sebya  ognennymi
slovami Institut optimal'nyh sposobov raschesyvaniya zelenyh volos  rusalok.
"CHto zhe oni obozvali-to sebya tak manerno?" - podumal Danilov.  V  prihozhej
instituta   sidel   vahter   (pri   usah,   nogi   v   shersti,    tabachnyj
kashel'-gorloder), Danilova on  pustil  s  neohotoj,  treboval  pis'mennogo
dopuska, no Danilov skazal zheleznym shepotom: "YA ot Tertiya, s  myslyami",  i
vahter skis. Vskore Danilov ponyal, chto byli osnovaniya posadit' v  prihozhej
instituta strogogo privratnika. Mnogie pomeshcheniya  instituta  imeli  prosto
nomera, vidimo sekretnye, a to i obmannye. Poroj zhe  popadalis'  tablichki,
zastavlyavshie dumat', chto nazvanie instituta ne vpolne sootvetstvuet shirote
interesuyushchih ego  problem.  Skazhem,  ochen'  zainteresoval  Danilova  otdel
seksopatologii rusalok.  V  nem  byli  podotdely  rejnskih,  missurijskih,
volzhskokamskih, dunajskih i prochih rusalok. I byli  podotdely  rusalok  iz
melkih   vodoemov.   Danilov   dazhe   zavolnovalsya:    a    vdrug    sredi
prikomandirovannyh k institutu rusalok on vstretit znakomyh,  horoshen'kih,
razumeetsya. Odnako srazu osadil sebya: nashel iz-za chego volnovat'sya!
     Potom on uvidel ob®yavlenie: "Nauchnaya gruppa problem  shchekotaniya".  Tut
bylo nad chem rabotat'. Pri nyneshnih  tempah  lyubvi,  pri  nyneshnih  vkusah
nelegko bylo rusalkam nahodit' pauzy dlya shchekotaniya. A esli  ne  zashchekotat'
klienta, to kak prevratit' ego v utoplennika? A  sami  sposoby  shchekotaniya?
Nynche mnogie, sil'nye kogda-to, priemy stali ubogimi, v luchshem sluchae  oni
dovodyat  do  slez,  no  ne  do  zhelaemogo  konca...  Danilov  zaglyanul   v
laboratorii nauchnoj gruppy. Vse zdes' bylo kak u zemnyh fizikov  (vprochem,
Danilov fizikov nikogda ne poseshchal). Kakie-to pul'ty, tumblery  i  knopki,
stendy, goryashchie cifry priborov, gul mashinnyj i tresk. I  chto-to  lilos'  i
zhurchalo. Na ampirnoj kushetke, budto iz salona madam Rekam'e, sideli chetyre
rusalki (v elastichnyh kostyumah tipa "Sadko", hvosty - v porolonovyh chehlah
na "molniyah", volosy lish' u odnoj zelenye, u  drugih  -  krashenye:  ryzhie,
fioletovye, serebryanye; zontiki v lapah), oni, uvidev Danilova, potyanulis'
k nemu. "|ka! - ispugalsya Danilov.  -  Eshche  zashchekochut!"  Prezhde  by  on  i
soglasilsya na opyt, no tut poschital blagorazumnym sbezhat'.
     I opyat', eshche v rusaloch'em institute, uvidel  napominanie  ob  utopshih
muzykantah. I tut im otdali celuyu laboratoriyu. Logika v etom byla. Utopshie
muzykanty izdavna igrali v orkestrah  pri  vodyanyh  i  rusalkah.  Danilov,
oglyadevshis', ponyal, chto nynche  v  laboratorii  glavnym  obrazom  ozabocheny
repertuarom orkestrov.  Vsyudu  stoyali  magnitofony  na  klenovyh  list'yah,
gromozdilis' stellazhi s kassetami. Zvuchala  muzyka.  Svoej  muzyki  zdes',
vidimo, ne  mogli  sozdat',  pol'zovalis'  zemnymi  dostizheniyami.  Danilov
uslyshal ansambli "Led Ceppelin", "|merson  i  Klajd",  "|l'dorado",  "Pink
Flojd" i prochie, uslyshal on kolybel'nuyu Mocarta  i  nezabvennuyu  "Stoyu  na
polustanochke". Navernoe, etu muzyku zakazyvali  rusalki.  A  ih  sledovalo
ublazhat'. Oni rabotali nynche v otravlennyh vodah.
     Kak eshche sohranyali svoi zelenye volosy, kakie trebovalos' raschesyvat'.
A  mozhet  byt',  im  i  nechego  bylo  sohranyat'?  Mozhet  byt',  te  chetyre
priyatel'nicy na ampirnoj kushetke sideli  v  parikah?  "Hvatit  rusalok!  -
podumal Danilov. - Nado idti k Novomu Margaritu". Tut zhe uvidel  eshche  odnu
tablichku: "Otdel zhizneobespecheniya rusalok v usloviyah ekologicheskoj vojny".
"Vot ono chto", - otmetil pro sebya Danilov.
     Do Novogo Margarita bylo eshche  shagat'  i  shagat'.  Tut  vse  tesnilis'
uchrezhdeniya  otraslevye,  a  Novyj  Margarit  blistal   v   fundamental'nyh
issledovaniyah. Doroga k nemu shla skvoz' teoretikov.
     Poka zhe Danilovu na glaza popalas' Masterskaya monstrumov. Ryadom stoyal
i Kolledzh monstrumov. Odno vremya v etot kolledzh byl nedobor, teper'  dela,
vidno, popravilis'.  Opyat'  gudeli  auditorii,  da  i  na  lavochkah  vozle
kolledzha hvatalo monstrumov. Monstrumy  izgotovlyalis'  teper'  chashche  vsego
metallicheskie i plastmassovye, nekotorye v vide robotov  ili  inoplanetyan,
lish' maloe chislo monstrumov vypuskalos' v staryh  formah,  vrode  zarosshih
sherst'yu ciklopov, semiglavyh zmiev ili gornyh duhov s lukavymi glazami. Da
chto  izgotovlyalis'!  Mnogie  iz  natural'nyh  demonov  rvalis'  teper'   v
monstrumy, gotovy byli preobrazovat'sya hot'  v  kogo,  do  togo  monstrumy
pol'zovalis' uspehom. Osobyj konkurs - s tolkotnej i protekciej - byl  pri
otbore "inoplanetyan".
     Danilov  proshmygnul  mimo  monstrumov,   pospeshil   projti   i   mimo
Laboratorij Zemletryasenij, Solnechnyh Pyaten,  Nachinki  SHel'fov,  Futbol'nyh
Volnenij, Poteryannyh Sumok, Lozhnyh Ugryzenij Sovesti,  Bankovskih  Krahov,
Selekcii  Grippa,  Putanicy  na  spiralyah  Mlechnogo  Puti,  Polomok  Osej,
Vrashcheniya Zvezd Bol'shoj  Medvedicy,  Ssor  iz-za  Premij,  Porchi  Uravneniya
Klajperona-Mendeleeva...  da  mog  li  Danilov  zapomnit'  nazvaniya   vseh
laboratorij! Glavnoe, tam zanimalis' delami, a on shlyalsya.
     Nakonec nachalis' ozera, potom  poshli  bastiony,  podvesnye  mosty,  i
serym  zamkom  yavilsya  Danilovu  Institut  fundamental'nyh   znanij.   Tut
privratniki okazalis' ser'eznee rusaloch'ego ohrannika, ni shepot o  Tertii,
ni slova o Novom  Margarite  Danilovu  ne  pomogli.  Danilov  rasserdilsya,
vyrugal strazhej, obognul  pryaslo  steny,  popleval  na  ladoni  i,  pachkaya
tehasskie shtany, perelez cherez krepostnuyu stenu.
     V institute Danilov byval odnazhdy i pomnil,  gde  chto  nahoditsya.  Ot
znakomyh, ne vyrazivshih pri ego  yavlenii  ni  radosti,  ni  udivleniya,  on
uznal, chto Novyj Margarit zaderzhivaetsya, no skoro budet. Uchenye  tut  byli
znachitel'nye, vse bol'she bakalavry i magistry.
     Sidet' v kakoj-libo priemnoj Danilov ne smog,  otpravilsya  gulyat'  po
institutu. Gde pobesedoval s licejskim  odnokashnikom,  nyne,  estestvenno,
magistrom, gde poslushal gromkie spory uchenyh muzhej.  Teoretiki  zanimalis'
tut ne tol'ko global'nymi,  mezh-  i  vnegalakticheskimi  problemami,  no  i
voprosami chastnymi,  kakie,  na  vzglyad  Danilova,  mogli  byt'  resheny  v
pokinutyh  im  laboratoriyah.  Vot,  naprimer,  celaya  gruppa  korpela  nad
sozdaniem teorii Nedopushcheniya Nejtrino. Bylo izvestno, chto na Zemle v shtate
YUzhnaya Dakota doktor Devis vosem' let v zabroshennoj shahte pytaetsya  pojmat'
v bak s  perhloretilenom  (zhutko  germetizirovannyj,  zashchishchennyj  ot  vseh
izluchenij) nejtrino ot Solnca, chtoby uznat', chto tam u Solnca v nedrah.  I
nikak ne pojmaet. Teper' v gorah Kabardino-Balkarii ustraivayut lovushku dlya
togo zhe nejtrino,  probivayut  tonnel'  vozle  |l'brusa  i  skoro  prob'yut.
Znachit, nado uberech' nejtrino ot lovushek i zapudrit' zemnym umnikam mozgi.
Vprochem, v Devyati Sloyah i sami nikogda ne lovili nikakih  nejtrino,  ochen'
somnevalis' v tom, chto oni est' i dlya chego-nibud' nuzhny. No teper', imeya v
vidu bak v YUzhnoj Dakote i tonnel' vozle |l'brusa, na vsyakij sluchaj  reshili
sozdat' teoreticheskuyu model' Nedopushcheniya Nejtrino v Lovushki. I rabota shla.
     Ta zhe gruppa kuda udachlivee, kak ponyal Danilov, vela issledovaniya pod
kodovymi nazvaniyami "Mednaya pugovica" i "Francuzskaya bulka".  Kogda-to  vo
mnogih mestnostyah leshego, proyavivshego sebya vrednym, otognat'  mozhno  bylo,
lish' vystreliv v nego mednoj pugovicej. S  vekami,  ponyatno,  v  institute
nashli  koe-chto  i  protiv  pugovicy.  Pravda,  leshie  malo   kogo   teper'
bespokoili. Odnako voznikla neobhodimost' obezopasit' ot lyudej  rabotnikov
bolee sovremennogo sklada, nezheli leshie (koli im prihodilos' ohotnichat' na
Zemle). CHto zhe kasaetsya "Francuzskoj bulki", to i  ona  byla  vyvedena  iz
davnih vremen. Inogda deyatel'nost' rabotnikov  Devyati  Sloev  nuzhdalas'  v
reklame sredi naseleniya. No reklama trebovala podtverzhdeniya. Skazhem, letal
kakoj-nibud' krest'yanin opyat' zhe na leshem. V gorod. No kto emu poverit?  A
krest'yanin dostanet iz karmana francuzskuyu bulku: nate, glyadite, bulka.  I
vse somneniya snyaty. Teper' zhe mozhno prokatit'sya i ne  na  leshem,  i  ne  v
gorod, no dlya togo, chtoby dokazat' chto-libo publike, opyat'  zhe  neobhodimo
pred®yavit' ej v svoem rode francuzskuyu bulku. I tut teoriya na meste stoyat'
ne mogla.
     U drugih problemy  byli  global'nye.  Pri  teh  problemah  i  lyseli.
Danilov, posetiv mesta tvorchestva bol'shih uchenyh, uslyshal mnogo novyh  dlya
Devyati Sloev vyrazhenij i slovechek. Inye iz nih davno uzhe byli na sluhu  na
Zemle i cherez populyarnye izdaniya dohodili i do Danilova.  V  odnom  uchenom
spore to i delo vykrikivali: "Giperprostranstvo! Giperputeshestvie!" Imenno
giperputeshestvie sovershil Danilov, kogda on otkryl dver' v dome shest'desyat
sem' po Pervoj Meshchanskoj i okazalsya v Devyati Sloyah. Ran'she govorili  proshche
- "perenessya". Zvuchali  i  drugie  slova:  "Sub®edinica",  "Scintillyaciya",
"Zatravochnaya volna", "Korrelyativnaya  pamyat'",  "Izolirovannaya  sistema"  i
tomu  podobnye.  Smysl  neskol'kih  terminov  Danilov  vse-taki  popytalsya
uyasnit' i byl  priyatno  udivlen,  uznav,  chto  ta  zhe  samaya  demonstraciya
francuzskoj   bulki   nazyvalas'   nynche   effektom    kontillyuzionistskoj
kommunikacii  v  zadannyh  parametrah.  Tozhe  neploho.  V  institute  byli
vnimatel'ny k dostizheniyam inyh umov. Vsyudu Danilov videl mnozhestvo zemnyh,
nauchnyh i populyarizatorskih izdanij, sredi  prochih  otmetil  svezhij  nomer
"Znanie - sila".
     Danilov  vyyasnil,   chto   nynche   obostrilsya   interes   k   probleme
proishozhdeniya samih Devyati Sloev. Tut nikogda ne bylo  yasnosti.  A  teper'
vynyrnulo mnogo gipotez. Pravda,  pochti  vse  novye  gipotezy  ne  slishkom
daleko ushli ot staryh. No  byli  i  riskovannye,  stavivshie  pod  somnenie
izbrannost' obitatelej  Devyati  Sloev  i  ih  prevoshodstvo,  skazhem,  nad
zemlyanami.  V  chastnosti,  gipoteza  "Vyvernutogo  chulka"   ("I   Institut
"Vyvernutogo chulka", - vspomnil Danilov, -  est'  gde-to  na  otshibe...").
Budto by sistema, pohozhaya na solnechnuyu, v svoem razvitii doshla do tochki  i
po vsem neobhodimym zakonam vyvernulas' v svoyu  polnuyu  protivopolozhnost'.
("V chernuyu dyru i naiznanku!") Vot i poluchilis' Devyat'  Sloev.  A  mayatnik
razvitiya nesetsya teper' v druguyu storonu. V etoj gipoteze  videlas'  nekaya
obrechennost', i ee priznali porochnoj. YAvilis' upryamcy,  kakie  utverzhdali,
chto zhiteli Devyati Sloev proizoshli ot prishel'cev.  I  ih  gipotezu  nazvali
porochnoj. Odnako ona byla v mode u dumayushchej publiki.  A  tak  sushchestvovalo
neskol'ko krepkih i optimisticheskih gipotez. No bylo i  v  teh  gipotezah,
uznal Danilov, odno tonkoe mesto. Otkuda pri Devyati Sloyah - Bol'shoj  Sinij
Byk? Zachem on? (To est' tak pryamo vopros ne stavilsya iz boyazni  rasserdit'
Bol'shogo  Byka,  vdrug  somneniya  dojdut  do  nego,   ved'   dejstvitel'no
neizvestno, zachem on i chto budet bez  nego.)  V  gody  yunosti  Danilova  o
Bol'shom Byke molchali, priznavaya ego yavleniem samo  soboj  razumeyushchimsya,  a
teper' zagovorili. Na samom dele, dazhe i pri zdeshnem znanii, proishozhdenie
Bol'shogo Byka bylo zagadochnym. Sam li on vstal pod Devyat'  Sloev  ili  ego
postavili? Neset li on v sebe nekuyu osnovu i prichinu Devyati Sloev ili  eto
prosto zhivotnoe? Praroditel' li on Devyati Sloev ili tak,  neizvestno  chto?
Vsegda (da i teper' v ser'eznyh rabotah) obhodili problemu Bol'shogo  Byka,
no ved' vse znali, chto on derzhit na sebe Devyat' Sloev, chto on  stoit,  chto
on zhivoj i morgaet. Konechno, mozhet byt',  izbrannymi,  vrode  by  zhrecami,
hranilas' tajna Bol'shogo Byka. A mozhet byt', i net. Slovom, teper' zagadka
Byka mnogih volnovala. "Vot i Karmadon  poproboval  byt'  na  Zemle  sinim
bykom, - podumal Danilov, - radi vazhnyh dlya sebya nablyudenij i oshchushchenij..."
     Potom on stoyal v bol'shom holle i, raskryv rot,  vnimal  sporu  uchenyh
demonov o transformacii zla. Neprilichno bylo slushat'  chuzhoj  razgovor,  no
uchenye chut' li ne krichali drug na druga, ne delaya iz besedy nikakoj tajny.
Naprotiv, oni yavno byli zainteresovany v publike. "Da vam svoimi temami, -
shumel uchenyj, razmahivavshij zheltoj kozhanoj papkoj, -  teshit'  vyzhivshih  iz
uma  veteranov  na  sborishchah  u  Brokkenovoj  gory!  Vy  vse  eshche  bredite
kinzhalami, yadami, chumoj. No kostry-to davno otgoreli na  ploshchadyah!.."  Ego
opponent tozhe serdilsya, odnako poglyadyval na sporshchika  neskol'ko  svysoka,
kak na modnika i pustobreha. "Nu da, nu da, - govoril on, -  a  vy-to  chto
zhe? Vy-to daleko li uehali?"
     Tut i poyavilsya Novyj Margarit. Byl on pri svite,  i  videlos'  srazu,
chto eto svetilo. Spor stih, vse smotreli na  Novogo  Margarita,  klanyalis'
emu. I on bystro kival vsem. Prohodya mimo Danilova, on i ego  zametil,  no
tak zametil, budto Danilov nakonec-to  dogovorilsya  s  ego  sekretarem  ob
audiencii i teper' zhdal v priemnoj.
     - Zajdesh' ko mne cherez polchasa. YA vyzovu,  -  brosil  Novyj  Margarit
Danilovu na hodu i udalilsya.





     CHerez  polchasa  Danilov  dejstvitel'no  oshchutil   priglashenie   Novogo
Margarita i pribyl k nemu v golubuyu sferu. Sfera  eta  plavala  v  vysokom
zamkovom zale. Novyj Margarit sidel na divane,  obitom  golubym  barhatom.
Oglyadevshis',  Danilov  uvidel  myagkie  ovaly  knizhnyh  stellazhej,  zametil
slesarnye prisposobleniya,  laboratornye  stoly,  odin  s  elektronnymi  (a
mozhet, i ne elektronnymi) priborami, drugoj  -  yavno  dlya  zanyatij  chernoj
magiej. Pri etom - kak by za stenoj - tiho zvuchal sverchok.
     - Da, - kivnul Novyj Margarit, - ya  ne  mogu  rabotat'  bez  sverchka.
Sadis'. - I on ukazal Danilovu na divan. - Nu chto, Danilov, ty  vse  takoj
zhe molozhavyj i izyashchnyj. A kak nahodish' menya? Ne uznal, navernoe?
     V svoih  slovah  o  Novom  Margarite  tam,  na  Zemle,  Karmadon  byl
nespravedliv.  Danilov  ozhidal  hudshego.  Dejstvitel'no,  Novyj   Margarit
postarel i byl lys, kak cejlonskij zhrec, no telom on po-prezhnemu ostavalsya
atletom. Drugoe delo, chto v yunosti Novyj Margarit byl vechno vozbuzhdennyj i
nervnyj, sejchas zhe on nahodilsya v sostoyanii  ochevidnogo  dushevnogo  pokoya.
Vidimo, izvedal mysl'yu mnogoe i s etim izvedannym byl v soglasii.
     - Ty izmenilsya, - skazal Danilov, reshiv, chto raz "ty", znachit,  "ty".
- Teper' ty ser'eznyj i uspokoennyj.
     - Uspokoennyj? Oj li? - ulybnulsya Novyj Margarit.  Potom  sprosil:  -
Nu, kak, Danilov, zhizn'?
     - Nichego, - skazal Danilov. - Spasibo. A u tebya?
     - U menya, kak vidish'...
     - Da, eto, konechno, - skazal na vsyakij sluchaj Danilov.
     - Tebya syuda vyzvali?
     - Da, vyzvali, - skazal Danilov. - To est' vyzvali ne k vam, a voobshche
syuda...
     - Ugu, - soglasilsya Novyj Margarit.
     "Idiotskij razgovor! -  podumal  Danilov.  -  Zachem  ya  prishel  syuda?
Vstat', chto li, i ujti?"...
     - Prezhde ty redko zaglyadyval v Pyatyj Sloj...
     - YA mnogogo zdes' ne ponimayu, - skazal Danilov.
     - I ya mnogogo ne ponimayu! - obradovalsya Novyj Margarit. - I  ne  vizhu
nuzhdy v ponimanii mnogogo. A v tom, chto ponimayu, nichego ne mogu izmenit'.
     - YA dumayu, chto ty preuvelichivaesh', - skazal Danilov.
     -  Nesomnenno,  -  soglasilsya  Novyj  Margarit.   I   opyat'   chemu-to
obradovalsya. - A esli dazhe i mogu chto-libo izmenit', to  ne  imeyu  zhelaniya
izmenyat'.
     "Ne moi li zaboty vyzvali eti ego slova?" - podumal Danilov.  Skazal,
pomolchav:
     - YA, navernoe, poetomu i nashel tebya uspokoennym...  No,  mozhet  byt',
tebe tut naskuchilo?
     Vopros etot i samogo Danilova smutil. On mog byt' zadan lish' v sluchae
ravenstva sobesednikov i ih potrebnosti v otkroveniyah, no razve  oni  byli
ravny i otkrovenny? Novyj Margarit mog sejchas  zhe  postavit'  Danilova  na
mesto.
     - Net, - skazal Novyj Margarit, - ne naskuchilo. Tebe vot ne naskuchila
tvoya muzyka. YA znayu, znayu... I mne poka ne  skuchno.  YA  uzhe  ne  govoryu  o
vazhnom... Menya poroj zanimaet i samyj nelepyj uchenyj spor.  Zabavno.  Hot'
by i pustaya perebranka, vrode toj, chto ty slyshal.
     - CH'yu zhe storonu ty by prinyal v etoj perebranke?
     - Oba pravy. I oba ne pravy. Oba - posredstvennosti. Pri etom odin iz
nih bolee delec.
     Proiznes eto Novyj  Margarit,  podelivshis'  institutskimi  sekretami,
doveritel'no, kak imenno ravnomu i edinomyshlenniku. Novyj Margarit  vsegda
byl liberal i, hotya na nego chasto vorchali, lyubil proyavlyat' sebya liberalom.
On i v svoem nauchnom  dvizhenii  preuspel  otchasti  i  potomu,  chto  mnogie
ser'eznye i strogie lichnosti, ot kotoryh zaviselo ego prodvizhenie, tozhe  v
dushe schitali sebya liberalami, odnako oni  ne  mogli  sebe  nichego  etakogo
pozvolit', a Novyj Margarit pozvolyal, vyrazhaya tem samym, kak im  kazalos',
i ih nastroeniya. Oni ego i podderzhivali.
     - Ottogo chto on delec, - skazal Novyj Margarit, - on i sredstv vyudil
na svoi temy bol'she. Nu eto yasno...
     Te dva demona  predstavlyali  raznye  uchenye  napravleniya.  Tut  Novyj
Margarit   nazval   teoriyu   transformacii   zla   i,   polagaya   Danilova
maloobrazovannym, stal ob®yasnyat'  prostye  veshchi.  Zlo  imelos'  v  vidu  v
lyudskom ponimanii. V Devyati Sloyah byli svoi kategorii. "Zlo" tut  shlo  kak
by rabochim terminom. Nekim obyazatel'nym  dlya  zdeshnih  rabot  komponentom.
Estestvenno, vyyasnyalos', chto dlya teh ili inyh zemlyan est' zlo. I kakoe zlo
podhodit k tomu ili inomu vremeni.  To  est'  nado  bylo  umet'  uchityvat'
spros. Tot sporshchik, chto sgoryacha pominal goru Brokken, -  s  redkim  nyuhom,
modnyj  kostyum  zakazhet  za  god  do  prihoda  mody.   Stressy,   nevrozy,
seksual'nye i prochie vzryvy - vse eto po linii ih otdela. Tut oni mastaki.
No nichego starogo oni ne priznayut. Schitayut vse staroe ukusami komara.
     - A ty kak schitaesh'?
     - YA schitayu, - skazal Novyj Margarit, -  celesoobraznym  odnovremennoe
razvitie neskol'kih napravlenij v issledovaniyah, dazhe esli bol'shinstvo  iz
nih v konce koncov okazhutsya oshibochnymi. Otchego zhe ne  riskovat'?  |ti,  so
stressami, v svoej pobednoj uverennosti, na samom dele  mnogogo  dobilis'.
Oni chutki k hodu zemnoj civilizacii. Oni i avtomobil' uchli, i samolety,  i
bomby, i demografiyu, i golografiyu, i znayut, gde  v  metro  legche  otorvat'
kabluk i vyzvat' sotryasenie mozga, oni prekrasno otlichayut nyneshnego klerka
ot klerka viktorianskogo, i v farmakologii oni  doki,  zagubili  v  opytah
tonny antibiotikov, pro geroin ya uzhe i ne govoryu. Oni i  vpered  na  sorok
let chuyut. Nu i ladno. Nu i molodcy! Pust' i zhivut pri  svoem  zabluzhdenii,
chto chelovek nastol'ko menyaetsya ili uzhe izmenilsya,  chto  k  nemu  prilozhimo
lish' kakoe-to novoe zlo. Konechno, i svezhie sredstva dolzhny poyavlyat'sya,  no
nado imet' v vidu - vechnoe. A to - stressy, nevrozy,  seksual'nye  vzryvy!
Nashli chem gordit'sya.
     - Ty vse pro togo sporshchika?
     - YA ego ne osuzhdayu. Pust' on est'. On neobhodim.  No  razve  pamyatnyj
tebe Ivan Vasil'evich Groznyj ne imel stressov  i  nevrozov?  Ili,  skazhem,
Lyudovik Odinnadcatyj? Da imeli  oni,  tol'ko  ne  znali,  chto  eto  imenno
stressy i nevrozy. Estestvenno, sposoby ih upravleniya, ih nravy, nekotorye
ih milye shtuchki nynche na Zemle kak budto by neprilichny.  Odnako  sluchayutsya
tam veshchi i pohleshche prezhnih. No vse bylo, bylo, bylo... Ne  tak,  no  bylo.
Vot potomu i tot sporshchik, kogo zhelali oskorbit' goroyu Brokken, tozhe  prav.
I ego alhimiya horosha. Ved' poroj nuzhno  lish'  obnazhennoe  dejstvie  v  ego
vechnoj suti.
     - I vse zhe, - skazal Danilov, - zachem yajca-to rezhut na sem'desyat sem'
chastej i kroshat v reku? CHto vam dalis' mednye pugovicy?  I  zachem  stol'ko
sredstv idet na rusalok? CHto oni delayut-to nynche na Zemle?
     - Otnositel'no rusalok ty oshibaesh'sya, - skazal Novyj Margarit.
     - Ne znayu, - skazal Danilov.
     -  CHelovek,  kak,  vprochem,  i  obitateli  inyh  planet,  -  sushchestvo
chrezvychajno zhivuchee. I terpelivoe. Kakie  tol'ko  izmeneniya  sredy  on  ne
vyderzhivaet! Pravda, izmeneniyam etim on chashche vsego obyazan sebe.  Poboleet,
poboleet ot radiacij i himii, a potom oni budut dlya nego kak  kislorod.  A
vot kakoj-nibud' drevnij i prosten'kij nasmork svalit ego  s  nog.  Stanet
ochen' umnyj, a na osmeyannom i zabytom chernom kote i pojmaetsya. I eshche.  CHem
civilizaciya stanovitsya obrazovannee i vzroslee - ili eto ej tak kazhetsya, -
tem ostree stanovitsya u nee interes k sobstvennomu bosonogomu detstvu.  Na
detskie skazki  i  vovse  moda  vspuhaet.  I  nostal'giya  ob®yavitsya  i  po
rusalkam, i po ved'mam. Kak budto by i s chuvstvom prevoshodstva nad  nimi,
s ironiej, bez straha, no vse-taki... Tut i sem'desyat sem'  kusochkov  yajca
vkrutuyu budut horoshi. Imeem uzhe uroki. Prishlos'  vot  ustanavlivat'  novuyu
apparaturu na stanciyah spiriticheskih otvetov. Tam, na Zemle, vse bol'she  i
bol'she lyuboznatel'nyh lichnostej puskayut blyudechki po stolu, vyzyvaya  duhov.
A u nas ne stalo hvatat' moshchnostej,  chtoby  dvigat'  vsyu  etu  posudu.  My
otstali. Ottogo teper' i ne ekonomim na rusalkah.
     - Navernoe, i rusalki nynche ne te?
     - Ne te, ne te, - kivnul Novyj Margarit.
     - YA videl... - nachal Danilov, chut' bylo ne sprosil naschet parikov, no
sderzhalsya. I tut on zadal Novomu Margaritu takoj  vopros,  kakoj  zadavat'
emu bylo nel'zya: - Usiliya veliki, staraniya oshchutimy, a tolk-to est' ot nih?
Ne tol'ko nynche. A voobshche. Vsegda.
     - Nu, Danilov! - razvel rukami Novyj Margarit.  I  bylo  by  logichno,
esli by on  vygnal  Danilova  iz  goluboj  sfery.  Odnako  Novyj  Margarit
zamolchal.
     - CHto zhe, - skazal Novyj Margarit ser'ezno, - my veli odin  razgovor.
A teper' pojdet drugoj... Ladno... Est' li ot nashih usilij  tolk?  Skazhem,
na Zemle? Da? Nu tak vot  ya  tebe  skazhu.  Tolku  ot  nashih  usilij  malo.
Konechno, est' dela, i sushchestvennye, no... Hod  zemnoj  civilizacii  ne  my
dvizhem i ne my tormozim.
     - A kto zhe? - sprosil Danilov. I sebe zhe udivilsya: "O chem sprashivaet?
Budto ne znaet!"
     - Sami zemlyane,  -  skazal  Novyj  Margarit.  -  I  tebe  eto  horosho
izvestno.
     - Da, u menya est' nablyudeniya, - soglasilsya Danilov.
     - Poetomu ya i prinyal tvoj vopros. Inomu by ya poboyalsya smutit'  razum.
Ili zhe obespokoilsya by za sebya. A ty mne yasen. YA znayu, kto ty...
     - Kto zhe ya? - nastorozhilsya Danilov.
     - Nu, Danilov, eto lishnee.
     - Net, kto zhe ya? - skazal Danilov, chut' li ne s obidoj.
     - Danilov, ya znayu... Vo vsyakom sluchae, ty ne demon. I ostavim eto. Ty
menya sprosil o tolke, i koli zhelaesh' slushat'... Tak vot. Sam chelovek  kuda
bolee energichno, chem chto-libo, sposobstvuet hodu svoej civilizacii. Sam zhe
chelovek kuda bolee uspeshno, chem vse, - my v chastnosti, - etomu zhe  hodu  i
meshaet.
     - Mozhet, tak i dolzhno byt'?
     - Vidish' li, v nekotoryh civilizaciyah my na samom dele byli  lovki  i
soobrazitel'ny  i  mnogoe  peretryahnuli.  No   chelovek...   |to   sushchestvo
osobennoe... On neupravlyaem. Nashemu kontrolyu i vliyaniyu on ne  podchinyaetsya.
Uvy. U nego svoya samodeyatel'nost'. On  fantazer  i  tvorec.  My  dumaem  o
cheloveke s chuvstvom prevoshodstva. No eto nespravedlivo. Nashi  vozmozhnosti
Iznachal'no nesravnimy s vozmozhnostyami cheloveka. Oni dlya nego skazochnye. No
gol' na vydumku hitra. Mnogie ego otkrytiya i nas soblaznili,  skol'ko  ego
izobretenij my ispol'zovali i v bytu, i v trudah. My sami, v konce koncov,
stali emu podrazhat'. A nashi uchenye? Oni-to vsyu zemnuyu nauku  rassmatrivayut
s lupoj v rukah. Znayut, chto v nej mnogo  chepuhi,  mnogo  gluposti,  a  vse
ravno ni makovogo zernyshka ne  upuskayut  iz  ee  otkrytij  i  zabluzhdenij.
Schitayut, chto lyudskoe znanie uslovno, i tem ne menee... Znayut, chto na Zemle
obstoyatel'stva zastavyat tak ishitrit'sya i  pridumat'  takoe,  chto  nikakaya
umnaya apparatura v Pyatom Sloe ne dogadaetsya pridumat'. Hot' ty  ee  snabdi
zemnymi usloviyami opyta.
     - YA zdes', - skazal  Danilov,  -  videl  zemnye  nauchnye  izdaniya.  I
ser'eznye. I populyarnye. S kartinkami. YA  odin  takoj  v  Moskve  pokupayu.
"Znanie - sila".
     - I "Znanie - sila"! Konechno! - soglasilsya Novyj Margarit. - Mozhet, i
v pervuyu ochered' takie, kak "Znanie - sila"! A chto? Horoshij zhurnal. Ty  ne
nahodish'?
     - Horoshij.
     - Horoshij, - eshche raz otmetil Novyj Margarit.
     -  U  vas   i   slovechki   v   hodu   -   ottuda.   Giperputeshestvie.
Giperprostranstvo.
     - Tak vsegda bylo. Kakie terminy na Zemle v mode, takie i  u  nas.  I
soblyudaetsya vidimost' pospevaniya nauki za  hodom  vremeni.  I  oblegchaetsya
uchenoe obshchenie.
     - Giperputeshestvie. Slovo-to kakoe skuchnoe. Ran'she proshche bylo.
     - No razve - chem proshche, tem luchshe? Ty proiznosish'  "giperputeshestvie"
i chuvstvuesh', kak uslozhnyaetsya tvoe ponimanie mira. I eto horosho.
     - Ty smeesh'sya, - skazal Danilov. - Ne nado mnoj?
     - Ne nad toboj, - skazal Novyj Margarit. - Nad  temi,  kto  suetitsya,
polagaya sebya vershitelyami, s tem i zhivut...
     - A ty s chem zhivesh'?
     - YA tebe na eto ne otvechu... Skazhu lish' vot chto. Esli  by  my  tol'ko
budorazhili, zlili zemlyan, esli by my tol'ko meshali im,  vvodili  by  ih  v
zabluzhdeniya i bujstva, esli by u nas byli lish'  takie  hlopoty  i  v  inyh
civilizaciyah, my by sami po sebe nichego ne znachili. Nosilis' by prislugami
pri Faustah. No eto skuchno. |to poshlo. |to bezradostno.  |to  unizitel'no,
nakonec. Net, my ne odni lish' otricateli i vrediteli! V  nas,  nesomnenno,
sushchestvuet i nechto svoe, zamknutoe na sebya, nezavisimoe ot inyh  sistem  i
civilizacij. I ottogo v  sushchestvovanii  Devyati  Sloev  est'  svoj  vysokij
smysl... Dolzhen byt'...
     - Ty znaesh', v chem on? - sprosil Danilov.
     - YA dogadyvayus', - skazal Novyj Margarit. - No  ne  vsem  dano  znat'
eto.
     - No ved' est' Bol'shoe Otkrovenie, - kak by izumlyayas'  slovam  Novogo
Margarita, skazal Danilov. - Mozhno videt' vse naskvoz' i po diagonali. I v
proshlom, i v nyneshnem, i v gryadushchem. Mozhno oshchutit' vechnost'. Nas tak uchili
v licee. Zachem nam voobshche nauki, koli my i tak raspolagaem znaniem  vsego?
Zachem nam doktriny? I proshlye i budushchie? Naschet nauk  ty  menya  izvini,  -
spohvatilsya Danilov. - YA ne iz-za nih nachal govorit', a iz-za tvoih slov o
vysokom smysle.
     - Ty, - skazal Novyj Margarit  ustalo  i  kak  by  snishoditel'no,  -
nikogda ne otlichalsya bol'shim umom.
     - Da, da, eto verno, - ohotno soglasilsya Danilov.
     - Potomu ty i byl mne  priyaten.  Hotya  poroj  ty,  konechno,  lukavil,
predstavlyayas' naivnym prostakom... Ty i sejchas  lukavish'...  U  tebya  ved'
svoe sejchas v golove, i ty tverd v svoih ponyatiyah. CHto Bol'shoe Otkrovenie!
CHto oshchushchenie vechnosti! CHto videnie vsego naskvoz'! CHto nashi  volshebnye  po
sravneniyu s chelovecheskimi vozmozhnostyami! I s  nimi  vse  ravno  ne  znaesh'
istiny.
     - Razve oni obman?
     - Oni ne obman. I obman. Oni eshche ne istina.
     - A ona dostizhima, istina? I ona nuzhna?
     - Ne znayu... No radi chego ya otricayu? Radi chego ya poznayu? Moj razum ne
utolen. I on muchaet menya. Ottogo i est' mysl'. Moya. Vysokaya. Na  kakuyu  ne
sposobny sporshchiki iz koridora... Bol'shoe  Otkrovenie,  raz  ono  mne  dano
prosto tak i neizvestno zachem, vyzyvaet  u  menya,  lichnosti  razmyshlyayushchej,
somnenie. A ne morochat li menya? I mne  kazhetsya  poroj,  chto  morochat.  No,
mozhet byt', i ne morochat. Vot v chem moya beda. I vot v chem  moya  uslada.  V
moej nature,  po  nashej  privychke,  razvity  privyazannosti  k  poznaniyu  i
otricaniyu. Ty - ne myslitel', ty churaesh'sya Bol'shogo Otkroveniya i  oshchushcheniya
vechnosti, oni tebe tol'ko meshali by zhit'. Da i chuzhdo  tebe  vse  nashe.  Ne
spor'. A ya ne mogu otbrosit' ih ili prinyat' prosto tak. Menya v  stradan'yah
i radostyah vlechet k istine. Kak, vprochem, i  tebya.  No  ty  ee  staraesh'sya
dostich' muzykoj.
     - Tak ona dostizhima? Ona nuzhna?
     - YA ne znayu! YA tol'ko vizhu, chto  ty  v  svoej  muzyke  kuda  blizhe  k
istine, chem ya v svoej nauke...
     - Otkuda ty znaesh'?
     - |to ya znayu, - skazal  Novyj  Margarit.  Potom  dobavil:  -  CHto  zhe
kasaetsya bol'shinstva issledovanij v Pyatom Sloe, to ty, navernoe,  sam  mog
ponyat',  chto  harakter  ih,  glavnym   obrazom,   prikladnoj.   Tam   dela
prakticheskie. Inogda i bez sverhzadachi. No s  obyazatel'nym  istecheniem  iz
zhivoj nynche doktriny. Otricanie, vred, zlo, razdrazhenie, palki v  kolesah.
A zachem? Tak nado... Konechno, lyudi sami  sebe  vredyat.  No  i  nashego  zla
stoyat. A mozhet byt', oni bez vsego etogo  i  zhili  by  eshche  v  peshcherah  na
medvezh'ih shkurah...
     - No ty govoril, chto tebya zanimayut dazhe perebranki, yakoby  uchenye,  v
koridorah.
     - Zanimayut! - skazal Novyj Margarit. - Tem ne menee zanimayut!  YA  eshche
bodr umom i krepok. YA deyatelen, lyublyu intrigi, igru i rad, pust' i lozhnym,
boreniyam i stychkam. Mne poka na samom dele nemnogoe naskuchilo. I pust' ya s
inymi delami i temami ne soglasen, no raz ya berus' za nih ili derzhu  ih  v
pole svoego zreniya, ya uvlekayus' imi, i oni uzhe kak by moi... Odnako  poroj
toshno stanovitsya... Zachem ya suechus'? Kuda ya speshu?.. Zachem my voobshche?
     "I Karmadon proiznes te zhe slova", - podumal Danilov.
     - Boyus', chto ya ne otvechu na tvoi somneniya, - skazal Danilov.
     Novyj Margarit smotrel na nego molcha, dolgo. Skazal:
     - A zhal'. YA by poslushal tvoi slova. Hotya  by  potomu,  chto  ty  inoj,
nezheli my, struktury.
     - Za kogo vse zhe ty menya prinimaesh'?
     - YA znayu, za kogo.
     - Ty zabluzhdaesh'sya, - skazal Danilov.
     - Nu chto zhe, - vzdohnul Novyj Margarit, - mozhet byt', i  zabluzhdayus'.
No i togda ne zhaleyu  o  vyskazannom,  mne  i  eto  oblegchenie.  I  ty  kak
sobesednik horosh. Segodnya ty menya slushal, a zavtra ischeznesh'.
     "I opyat' on kak Karmadon!" - rasstroilsya Danilov.
     - I ya obo vsem zabudu, - skazal Novyj Margarit. - Somneniya  ne  chasto
budut poseshchat' menya. Na bunty ya ne sposoben.
     - A mozhet byt', tut vse ot prishel'cev?
     - CHto? - ne ponyal Novyj Margarit.
     - YA  govoryu,  -  skazal  Danilov,  -  mozhet,  Devyat'  Sloev  osnovany
prishel'cami? Pribyli syuda vyhodcy  iz  kakoj-nibud'  chrezvychajno  razvitoj
civilizacii,  vozmozhno  i  obizhennye,  i   ostavili   tut   rassadu.   Vse
zaprogrammirovali. I Bol'shoe Otkrovenie... I videnie yakoby vsego naskvoz'.
I oshchushchenie vechnosti.
     - Ty chto-nibud' znaesh'? - s podozreniem vzglyanul  na  Danilova  Novyj
Margarit.
     - Net, - skazal Danilov. - YA tak, predpolagayu.
     - |to glupaya teoriya. No na nee nynche moda.
     - A chto zhe ee ne oprovergnut'?
     - Ona ne nuzhdaetsya v oproverzhenii.
     - Slushaj, - ne smog uderzhat'sya Danilov. - A otkuda  Bol'shoj  Byk?  On
pri Devyati Sloyah ili oni pri nem?
     - Bol'shogo Byka ty ne trogaj, - strogo skazal Novyj Margarit.
     - Pochemu?
     - Po kochanu!
     - Stalo byt', tajna? Stalo byt'.  Bol'shoe  Otkrovenie  i  vpravdu  ne
vpolne otkrovenno?
     - Ostavim eto. - Novyj Margarit sidel hmuryj. - Ne delaj sebe huzhe.
     Oni dolgo molchali. I dal'she uzhe veli razgovor legkij. "CHto zhe on zhdal
ot menya?" - dumal Danilov. Ved'  kogda  Novyj  Margarit  govoril  o  svoih
somneniyah, on yavno smotrel na nego s nekoej nadezhdoj,  budto  Danilov  mog
skazat' ili dazhe sovershit' nechto neobyknovennoe.  CHto-to  ego  tyagotilo  i
budorazhilo. No za kogo zhe on prinimal Danilova? Horosho, esli za  cheloveka.
No vryad li tol'ko za cheloveka. Danilov dazhe opechalilsya, chto nichem  ne  mog
pomoch' Novomu Margaritu.
     Oni eshche pogovorili. Danilov  interesovalsya  rabotoj  ozadachivshih  ego
laboratorij i masterskih. Novyj Margarit rasskazal emu,  kak  holyat  nynche
monstrumov, osobenno teh, chto  opredelilis'  v  monstrumy  iz  natural'nyh
demonov. Danilov vspomnil o sklade iskusstvennyh  intellektov  i  sprosil,
horoshi li oni v  upotreblenii.  Okazalos',  chto  pochti  vse  iskusstvennye
intellekty plesneveyut sejchas na skladah.
     - Otchego tak?
     - Oni slishkom retivye, -  skazal  Novyj  Margarit,  -  chashche  vsego  s
perekosom i, pomimo vsego prochego, deshevye.
     - Nu i chto?
     - Kak chto? - udivilsya Novyj Margarit.  -  Kto  zhe  teper'  pol'zuetsya
deshevymi veshchami!
     "Navernoe, on uzhe uspokoilsya na moj schet,  -  podumal  Danilov.  -  I
bol'she ot menya nichego ne zhdet..."
     - Ty znaesh', - sprosil on, - zachem menya vyzvali?
     - Znayu, - kivnul Novyj Margarit.
     - I kak ty nahodish' moe polozhenie?
     - Pochti beznadezhnym... Esli, konechno, ty tot, za kogo sebya vydaesh'.
     Pri etom Novyj Margarit so  znacheniem  vzglyanul  na  Danilova,  budto
ozhidaya ot nego vazhnogo priznaniya.
     - YA sebya ni za kogo ne vydayu, - serdito skazal Danilov.
     - Tem huzhe dlya tebya, - skazal Novyj Margarit. Potom dobavil: -  Vybor
tebe nado sdelat', vybor.
     - Kakoj vybor? - ne ponyal Danilov.
     - A takoj... Samyj reshitel'nyj... Podumaj.
     - Horosho, - poobeshchal Danilov. - YA podumayu. Rad byl s toboj uvidet'sya.
Izvini, esli otvlek ot del.
     Danilov vstal. I Novyj Margarit vstal.  On  dazhe  dvizhenie  sdelal  k
Danilovu, budto hotel obnyat' licejskogo priyatelya. Odnako ne obnyal, a  lish'
pohlopal po plechu.
     - Nu idi, - skazal Novyj Margarit. - Mozhet, eshche i uvidimsya. I  usmiri
gordynyu-to...
     Danilov dazhe rot otkryl ot udivleniya.
     -  Kakuyu  gordynyu-to?  Gordynya  vsegda  schitalas'  v   Devyati   Sloyah
dobrodetel'yu. A ya etoj dobrodeteli byl lishen.
     - Ty ploho znaesh' sebya... Nu, byvaj.
     - Byvaj... - skazal Danilov.
     I on pokinul golubuyu sferu.





     "Ved' on znal, chto ya ego hotel o chem-to  prosit',  -  dumal  Danilov,
lezha na svoej gostinichnoj krovati. - No, mozhet byt', i to, chto  on  prinyal
menya i govoril vser'ez, s ego storony - doblest'? Kogo on zhelaet videt' vo
mne? Kogo podozrevaet? YA prishel prositelem, no vyshlo tak, chto kak budto by
on byl zainteresovan v moem prihode. Ved'  chto-to  on  iskal  vo  mne,  na
chto-to nadeyalsya, polagal dazhe, chto ya v silah ego  podderzhat',  ne  slishkom
nadeyalsya, no kakuyu-to mysl' derzhal v sebe... I mnogo zhelal skazat'. YA ved'
molchal, on govoril. Otkrovennym on do konca ne byl,  da  i  kak  emu  byt'
otkrovennym, koli on znaet, zachem ya zdes'. Karmadon mne skazal: "Sginesh'!"
Novyj Margarit priznal moe polozhenie beznadezhnym, i  vse-taki  on  chego-to
zhdal ot menya. YA byl kuda menee otkrovennym, nezheli  on.  A  on,  navernoe,
zhdal ot menya ponimaniya ego lichnosti, zhdal sochuvstviya, imel v  etom  nuzhdu.
Ili hotel uznat', k chemu ya prishel, a on schitaet, chto ya k  chemu-to  prishel,
chtoby ukrepit'sya v svoih somneniyah ili zhe, naoborot, pokonchit' s nimi.  No
ya byl ostorozhen... A mozhet byt', on prosto  byl  nameren  pokazat'  samomu
sebe, chto on po-prezhnemu liberal i ne boitsya brodit' v besedah po  tonkomu
l'du dazhe i s ushcherbnoj lichnost'yu? No chto mne obizhat'sya na nego  i  v  etom
sluchae? Vse zhe on prinyal menya i dazhe po  plechu  pohlopal.  O  poedinke  ne
vspomnil. I dazhe  chto-to  podskazal:  vybor,  chto  li...  Sledovalo  by  i
podumat'..."
     SHli dni. Danilova ne trevozhili. On teper' obradovalsya by i  Valentinu
Sergeevichu, esli by tot yavilsya k nemu s porucheniem dostavit' kuda sleduet.
Danilov i v bufete, vstretiv Valentina Sergeevicha,  unizilsya  by,  sprosil
by, ne slyshno li, kogda emu, Danilovu, vyjdet pora  sginut'.  No,  vidimo,
slishkom melkoj tvar'yu  byl  Valentin  Sergeevich,  chtoby  kushat'  v  myasnyh
bufetah. A vot demon iz  aravijskih  pustyn'  Ugrael'  Danilovu  popadalsya
chasto. On i za stol Danilova prisazhivalsya zaprosto, kak  staryj  znakomyj,
lish' sprashival iz vezhlivosti: "Zdes' ne zanyato?",  i  Danilovu  nichego  ne
ostavalos', kak otvetit': "Ne zanyato".  Pri  pervoj  ih  vstreche  mysli  o
Karmadone  pomeshali  Danilovu  kak  sleduet  rassmotret'  Ugraelya.  Teper'
Ugrael' hodil bez kapyushona i  Danilovu  byl  horosho  viden.  Zamechatel'nym
okazalos' lico Ugraelya. Vse ego chastnosti -  nos,  glaza,  ushi,  prochee  -
dejstvitel'no sushchestvovali sami po sebe i mogli menyat'sya mestami.  Ugrael'
s ohotoj govoril o Moskve, no Danilov ego besed ne  podderzhival.  Poroj  v
razgovorah s Ugraelem on dazhe derzil, no Ugrael' nichego ne zamechal.
     Danilovu voobshche hotelos' teper' derzit'. I ne tol'ko  derzit',  no  i
protestovat'.  Hotelos'  vykinut'  nechto   takoe,   chto   privelo   by   v
zameshatel'stvo, a to i  v  beshenstvo  ego  issledovatelej.  Togda  by  oni
zashevelilis' i potrebovali  by  nakonec  ego  k  otvetu.  No  chem  vyzvat'
skandal, chem usugubit' svoyu vinu, chto by takoe uchinit', Danilov ne znal. I
vdrug emu prishlo na um: "A ne sletat' li k otcu?" Poseshchat' otca  bylo  emu
zapreshcheno. Danilov otca nikogda i ne poseshchal.  On  ego  voobshche  ne  videl.
Odnako interesovalsya mestami ego prebyvaniya. Kogda-to tot zhil na  YUpitere,
no potom ego napravili na pustynnuyu planetu v  sozvezdii  Tel'ca.  Danilov
podumal o polete k  otcu  vsluh,  narochno,  otkryvaya  issledovatelyam  svoi
namereniya. A te sebya nikak ne proyavili. "Nu i pust'!  Ih  delo!"  -  reshil
Danilov. Polet on ne otmenil.  Danilov  proshel  CHetvertyj  Sloj  do  samoj
Hrustal'noj Steny, vse oglyadyvalsya. Net, za nim  ne  bezhali  i  ne  ehali.
Danilov otkryl hrustal'nuyu dvercu, vybralsya iz Devyati Sloev. Raskinul ruki
i poletel.
     Danilov mog i perenestis' v sozvezdie  Tel'ca  ili,  govorya  nyneshnim
uchenym yazykom, sovershit' giperputeshestvie. Mestami on  i  perenosilsya.  No
vblizi svetil i planet pozvolyal sebe i proletat', lyubovalsya vidami i snova
oshchushchal radost' ot sobstvennogo pareniya. Horosho emu bylo. Danilov vspomnil,
kak Kepler tri  s  lishnim  veka  tomu  nazad,  pytayas'  dokazat'  garmoniyu
vselennoj i vyvedya zakon: "Kvadraty vremeni vrashcheniya planet vokrug  Solnca
otnosyatsya kak  kuby  ih  srednih  rasstoyanij  ot  Solnca",  poschital,  chto
sushchestvuet muzykal'naya garmoniya planet, on dazhe  vyrazil  notnymi  znakami
melodii semi izvestnyh  emu  nebesnyh  tel.  I  sejchas  Danilov  na  vremya
soglasilsya s Keplerom. On i ran'she poroj soglashalsya s  nim.  Radi  muzyki.
Teper' Danilov opustil sebya v Keplerov variant mira, i nebesnye tela, mimo
kotoryh on proletal, zazvuchali.
     Prezhde Danilov lyubil slushat'  muzyku  planet  Solnechnoj  sistemy.  On
horosho znal melodiyu kazhdoj iz nih,  znal  ih  golosa,  v  osobennosti  ego
volnoval golos Marsa. V nem ne bylo reva voinstvennyh trub, naprotiv,  tot
golos byl nezhno-goluboj. Teper' Danilovu  popadalis'  nebesnye  tela,  emu
dotole neizvestnye, karty zhe zvezdnogo  neba  pri  nem  ne  bylo.  Ne  vse
melodii emu nravilis'; pravda, starayas' byt' ob®ektivnym, on govoril sebe,
chto srazu i na letu on mozhet  chto-to  i  ne  ponyat'  i  nado  eti  melodii
poslushat' eshche raz.  Vozmozhno,  togda  on  ih  primet  i  polyubit.  Odnako,
vspomnil on, parenie ego vo vselennoj vryad li moglo  povtorit'sya.  Tut  zhe
melodii planet i  svetil  stali  kazat'sya  Danilovu  pechal'nymi,  a  to  i
tragicheskimi. Vselennaya slovno by  proshchalas'  s  nim.  "Net,  glupost'!  -
strogo skazal sebe  Danilov.  -  Melodii  oni  menyayut  redko,  tol'ko  pri
kataklizmah. Ne stanut zhe oni zvuchat' inache iz-za  kakogo-to  proletayushchego
mimo nih al'tista. Nado slushat' ih muzyku  takoj,  kakaya  ona  est',  koli
darovana vozmozhnost', a ne pridumyvat' ee!"
     Likuyushche prorevela  rasplavlennym  golosom  molodaya  zvezda,  uneslas'
kuda-to. Tochno ksilofonami  prozvenela  staya  meteoritov,  i  ee  utyanulo.
Mnogoe slyshal Danilov. Slovno yakornaya cep' skripela, sostradaya samoj sebe,
oranzhevaya planeta. Napomniv Danilovu ritm  tarantelly,  vrashchalas'  planeta
pomen'she. Byli i zemnye zvuki. Byli i zvuki, kakie Danilov slyshal vpervye.
V inyh melodiyah ili v  prostyh  muzykal'nyh  temah  ugadyvalis'  Danilovym
buri, predchuvstviya katastrof i vzryvov, toska ne osoznayushchej sebya  materii.
V inyh byla radost'. Byla  lyubov'.  Byl  razum.  "Kakie  golosa!  -  dumal
Danilov. - Kakie zvuki!"
     On zaletel v nebol'shoj mir so zvezdoj, pohozhej na Solnce, i  s  pyat'yu
zhivymi planetami. Reshil: "A ne  ostanovit'sya  li  zdes'?"  I  ostanovilsya.
Vybral  v  vakuume  mesto,  pokazavsheesya  emu  vygodnym   v   akusticheskom
otnoshenii, tut i ulegsya. Pozu  prinyal  priyatnuyu,  dazhe  bezzabotnuyu,  ruki
polozhil pod golovu, zakryl glaza, slushal. Dlya nego budto by igral sekstet.
Estestvenno, ne tot, v kakom Danilov privyk vystupat' v koncertah. Zemnogo
v sekstete ne bylo. Odnako chto-to i bylo... Golos svetila  zvuchal  yarche  i
sil'nee drugih golosov, s chuvstvom prevoshodstva i dazhe vlasti nad nimi  i
vse zhe ne otdelyal sebya ot nih. Vse planety veli svoi melodii, no v  kazhdoj
iz nih  zvuchali  (po-osobennomu)  temy  zvezdy,  kak  by  rassypannye  ili
razdarennye eyu, i peredavali oni (tak pokazalos'  Danilovu)  otchasti  dazhe
gordoe umonastroenie shesti nebesnyh tel: "My odno! My odno vo  vselennoj!"
Danilov privykal k zdeshnej muzyke i sposobam ee vyrazheniya, ona vse  bol'she
i bol'she nravilas' emu. "CHto eto?" - udivilsya Danilov.  Golos  tret'ej  ot
svetila planety ("pul't nomer chetyre"),  ponachalu  nichem  ne  napominavshij
zemnyh zvukov, vdrug  izmenilsya,  i  v  nem,  vnutri  nego,  kak  odno  iz
sostavlyayushchih, vozniklo zvuchanie al'ta. Da,  al'ta!  Danilov  oshibit'sya  ne
mog. Teper' muzyka eshche sil'nee trogala ego... O, esli b naveki tak bylo...
     Danilov kak by i ochnulsya. "Da, chto eto ya tut razlegsya!  Oni  zhe  menya
sejchas hvatyatsya!" No chto bylo pugat'sya! Ved' on imenno i zhelal, chtoby  ego
hvatilis'. Mog by zdes', slushaya muzyku, i ozhidat', kogda  ego  hvatyatsya  i
prizovut. Odnako neterpenie pognalo ego. "Tuda,  v  sozvezdie  Tel'ca",  -
prikazal sebe Danilov.
     Teper' on ne poletel, a perenessya. S takim userdiem, chto chut' bylo ne
vrezalsya v planetu, gde, po svedeniyam Danilova, obital ego  otec.  Danilov
uzhe vyvel sebya iz Keplerova varianta mira i melodiyu planety ne uslyshal. Na
pervyj vzglyad ona byla ne tol'ko bezzvuchnaya, no i bezzhiznennaya.  Vsya  -  v
zheltoj pyli. I nebo nad Danilovym viselo zheltoe, a mestami  -  korichnevoe.
Oglyadevshis', a  potom  i  poplutav  po  planete,  Danilov  obnaruzhil  cepi
nevysokih gor, k sozhaleniyu, zhelto-korichnevyh. Ni  kustika,  ni  luzhicy  ne
popalos' na glaza Danilovu. "Odnako..." - pokachal on golovoj. Ne uvidel on
i ni edinoj hizhiny, ni edinogo shalasha.
     Svedeniya ob otce mogli byt' i lozhnymi. No esli i ne lozhnymi? Kak  ego
iskat'? Gde? I zachem? Zachem on brosilsya syuda sgoryacha? Odno delo  vozmutit'
issledovatelej i vyzvat' skandal. No tut-to chto  delat'?  Zachem  on  otcu?
Zachem emu otec? Da i otec li? On ego nikogda ne videl i ne znaet,  nikogda
ne oshchushchal ego otcom, hotya potrebnost' v nem v gody detstva, konechno, imel.
CHto skazhet on emu teper'? "Zdravstvuj, starik, ya tvoj rebenok",  tak,  chto
li? "Fu-ty, glupost' kakaya! - rugal sebya Danilov. - Zachem  ya  zdes'!.."  I
vse zhe on ponimal, chto srazu otsyuda  ne  ischeznet,  a  popytaetsya  uvidat'
otca, hotya by  izdali.  Snachala  eto  zhelanie  on  ob®yasnil  sebe  prostym
lyubopytstvom. Potom poschital, chto net, ne  prostoe  lyubopytstvo,  a  nechto
bol'shee... No chto - bol'shee, on i sam ne znal.
     "Kak on zhivet v etoj pyli i gde? Kak  ya  najdu  ego?  Pokrichu:  "Au!"
Smeshno. I eshche: esli u menya est' potrebnost', pust' i smutnaya, uvidet'sya  s
nim, to eto vovse ne znachit, chto u nego  est'  potrebnost'  v  obshchenii  so
mnoj. CHto zhe ya budu navyazyvat' emu sebya?"
     Potom on podumal: a vdrug ego otec dolgie gody zhelal uvidet' syna, no
ne imel vozmozhnosti, tak  chto  zhe  teper'  lishat'  ego  etoj  vozmozhnosti?
Vprochem, pojmet li on, chto pered nim ego syn? Danilov letal nad  planetoj,
prikladyval k glazu podzornye truby, vklyuchal ustrojstva  poznaniya,  kakimi
byl snabzhen, no priznakov zhizni ne obnaruzhil. "Da i net zdes'  nikogo",  -
reshil Danilov. On ustal. Prisel na odnu iz skal, na kamni.
     I tut vnizu, v predgornoj ravnine, vozniklo dvizhenie.
     Budto vskipelo nechto  zheltoe  (pyl'?  zhidkost'?  mesivo?),  podnyalos'
vverh stolbom, bujnoe, svirepoe, i poletelo.  I  povsyudu  rodilis'  zheltye
zavihreniya, gor zadrozhali, budto by vsya planeta dolzhna byla vot-vot  stat'
pyl'noj burej i unestis' neizvestno kuda. No gory ne raskroshilis', planeta
ne izmenila napravlenie  poleta.  Lish'  beshenye,  plotnye  pylevye  oblaka
nosilis' vozle skal, na kotorye vzobralsya Danilov.  "V  zdeshnej  atmosfere
kakie mogut byt' vetry? - dumal Danilov. - Stalo byt', on. I vidit vo  mne
vraga. Ili nichtozhnogo i sluchajnogo narushitelya ego  spokojstviya...  Ili  on
sam sushchestvuet lish' v vide pylevyh oblakov i ni v kakom inom vide ne mozhet
pokazat'sya mne?" Net,  eto  predpolozhenie  Danilova  okazalos'  oshibochnym,
ochen' skoro v odnom iz oblakov proyavilas' figura letyashchego starca, on byl v
belom svobodnom hitone, yarostno dul, vytyanuv  guby,  slovno  zhelaya  smesti
vse, chto bylo na ego puti, ego sedye,  pryamye  volosy  neslis'  krasivo  i
moshchno, budto ih i vpryam' napravlyali vozdushnye strui.
     Danilov vstal. On byl vzvolnovan. On hotel chto-to vykriknut'  starcu,
no ni slova ne smog prosheptat'. Starec zametil ego, to est' on,  navernoe,
i prezhde videl Danilova, no teper' on povernul v ego storonu.  Podletel  k
Danilovu, rezko zastyl sovsem ryadom, Danilov gotov byl sejchas  prostonat':
"Otec!" - i brosit'sya k starcu, no tot, vcepivshis' v nego vzglyadom, kak by
ne  razreshal  emu  sdelat'  ni  dvizheniya,  potom  nervno   vskinul   ruki,
otshatyvayas' ot Danilova ili otgonyaya ego ot sebya, i  vzmyl  vverh.  Danilov
chut' bylo ne poletel za nim, no starik nichem ne pokazal  emu,  chto  zhelaet
etogo, i Danilov uderzhalsya na skale. A starik  uzhe  unessya  vdal'  i  stal
peschinkoj.
     "Kak on krasiv, - dumal Danilov, - i  kak  uzhasen.  On  niskol'ko  ne
pohozh na menya... On -  iz  tragedii...  A  ya  otkuda?..  No  glaza,  kakie
glaza... On ponyal, kto pered nim, ya chuvstvuyu  eto,  i  on  vobral  menya  v
sebya... V odno mgnovenie... Odnako potom on tak stranno smotrel..." Starik
smotrel ne to  chtoby  stranno.  Danilovu  ego  vzglyad  pokazalsya  vzglyadom
bezumca.
     Danilovu ne raz namekali, chto ego otec, kazhetsya, soshel s uma,  i  emu
imenno poetomu oblegchili  uchast'  i  razreshili  otpravit'sya  na  pustynnuyu
planetu vol'nym poselencem. Byli i  inye  mneniya.  Danilov  veril  im.  No
teper' glaza starika ego uzhasnuli.
     "YA zdes' lishnij, - dumal Danilov.  -  On  videl  menya,  ya  -  ego,  i
dostatochno. On mne chuzhoj, i ya chuzhoj emu. On zdes' hozyain, no  on  dazhe  ne
poschital nuzhnym ni ukazat' mne na chto-libo, ni skazat'  hot'  o  chem-to...
Prosto ischez, istayal... Da i mozhet li on o chem-to skazat'?"  Imenno  posle
etih soobrazhenij Danilova starik poyavilsya snova. On pronessya mimo skaly i,
obernuvshis', sdelal vlastnoe dvizhenie rukoj (ili krylom?),  kakoe  Danilov
ponyal: "Sleduj za mnoj!" Danilov poletel. Bol'she starik  ne  oborachivalsya,
polagaya, chto i  odnogo  zhesta  dlya  posetitelya  hvatit.  On  byl  horosh  i
velichestven  v  svoem  protyazhennom  l'yushchemsya  hitone.  Danilov  zhe  schital
sobstvennyj kostyum (kurtka  iz  svinoj  kozhi  i  tehasskie  shtany)  sejchas
neumestnym, legkomyslennym, stydilsya ego. Leteli oni dolgo, no  slovno  by
na odnom meste, vse ta zhe tosklivaya zheltaya ravnina byla pod nimi.  Nakonec
pobezhali pechal'nye holmy. Starik priostanovil polet, podnes ruku k glazam,
poglyadel vdal', vidimo vysmatrivaya, vse li  vokrug  horosho,  ne  gorit  li
step', nashu devushku ne volk li zael,  i  mozhno  li  sledovat'  dal'she.  No
dal'she on ne posledoval, a  krugami,  krugami,  kak  tyazhelaya  ptica,  stal
spuskat'sya k holmam. Danilov uvidel chernuyu shchel'... Peshchera...  Stalo  byt',
vot on, priyut vol'nogo poselenca... Vleteli v peshcheru. I pri etom starik ne
obernulsya.
     K temnote Danilov  privyk  srazu.  Bylo  v  peshchere  dva  kamnya.  Odin
pobol'she, ploskij sverhu, vrode stola, drugoj - pomen'she, kak by taburet.
     SHCHemyashchee i tonkoe vozniklo v nem  chuvstvo  synovnej  viny.  Budto  on,
bogatyj, yunyj i zdorovyj, poseshchal starika  v  sirotskom  dome.  Zahotelos'
sejchas zhe chto-libo sdelat' dlya nego. No chto?  I  kak?  "Bednyj  starik,  -
povtoryal pro sebya Danilov. - Bednyj odinokij starik!"
     Starik vzmahnul  rukami-kryl'yami,  belye  zhestkie  kusty  ego  brovej
soshlis' v napryazhenii, i Danilov  tut  zhe  vmeste  s  hozyainom  okazalsya  v
mramornom dvorcovom zale, gde hot' sotnyu gladiatorov svodi v boyu. Zal  byl
s verhnim svetom, zharkoe poludennoe  solnce  bilo  v  shirokie  proemy,  ne
znavshie stekol, vzbleskivala voda v mramornom bassejne, sverkala bronza  i
slonovaya kost'. Starec sidel v kresle s vysokoj spinkoj i  podlokotnikami,
kak na trone, moguchij, carstvennyj. A kem Danilov stoyal pri  nem?  Slugoj?
Uchenikom? Naslednikom? Pomeshchenie bylo yavno rimskim, vremen pobed i gromkoj
slavy, vremen imperii, publika sobralas' tut vazhnaya - vse byli v togah,  a
kto i v panciryah. ZHdali kogo-to, verno imperatora. YAvilsya i  imperator.  V
lico ego Danilov ne uznal (Cezar'? Avgust?  i  kak  mog  by  uznat'?),  no
poschital, chto, navernoe, Cezar'. Da i hotelos'  Danilovu,  chtoby  eto  byl
Cezar'. Nachalas' podhodyashchaya k sluchayu ceremoniya. Danilov  zhelal  razglyadet'
sredi  usevshihsya  na  kurul'nyh  kreslah  i  v  osobennosti  na   pochetnyh
bicelliumah (siden'ya - iz kozhi, a na nih - podushki) Bruta,  no  ne  ugadal
ego. Vse shlo chinno, no pri etom Danilov  ponimal,  chto  glavnyj  zdes'  ne
Cezar', hotya ego i pozdravlyali s pobedoj, a starec v belom hitone.  Starec
vzmahnul rukoj, i rimlyane  ischezli.  ("A  Ciceron-to  byl  sredi  nih?"  -
spohvatilsya Danilov.) No uzhe byl  vozdvignut  Versal'skij  dvorec,  horosho
izvestnyj Danilovu, i v chudnoj Zerkal'noj galeree Arduen-Mansara (napravo,
v oknah - glavnaya alleya, bassejny s zolotymi  kitajskimi  rybkami,  vodnyj
parter, nalevo, v zerkalah, - gosti i derev'ya parka, a naverhu -  krasnoe,
zelenoe i goluboe nebo zhivopisca  Lebrena)  na  nabornom  parkete  damy  s
nevidannymi pricheskami i kavalery v per'yah - kukly Vatto - pri svechah  (ih
tysyachi v serebryanyh  lyustrah)  i  pri  tihih  zvukah  galantnogo  orkestra
tancevali, raduya Danilova i dvizheniyami, i  kostyumami,  i  zapahami.  Sredi
tancorov byl  i  Korol'  Solnce.  ("Horoshi  u  nego  manzhety!"  -  otmetil
Danilov.) Starec pomanil Lyudovika suhim pal'cem, tot izvinilsya pered damoj
i bystro, no i ne zabyvaya o tom, chto on korol', podoshel k  starcu.  Starik
chto-to shepnul emu, Lyudovik neskol'ko udivilsya, odnako poblagodaril  starca
i nizko poklonilsya emu. Srazu zhe k Lyudoviku  podozvali  moloden'kuyu  damu,
Lyudovik zavel s nej svetskij razgovor, i po igre ego glaz  Danilov  ponyal,
chto on chrezvychajno dovolen podskazkoj. (A ot Zerkal'noj galerei do spal'ni
Korolya Solnce - dva shaga, Arduen-Mansar  vse  dolzhen  byl  predusmotret'.)
"Kem zhe ona stanet? - zainteresovalsya Danilov. - To est' kem zhe ona  byla?
Neuzheli eto mademuazel' da Laval'er?.. A ved' i vpravdu horoshen'kaya... Kak
ya ee srazu ne zametil..." I Danilov potyanulsya k devushke.
     No  Zerkal'naya  galereya  ischezla,  i  Danilov  oshchutil   sebya   vblizi
bel'gijskoj derevushki Vaterloo. Bylo zyabko, i tehasskie  shtany  ne  greli.
Lish' k seredine srazheniya, kogda dela Vellingtona byli  uzhe  hudy,  Danilov
perestal merznut'. A vskore on promok v  vodah  pri  Trafal'gare.  Nel'son
mnogo krichal i ne vyzval  simpatij  Danilova.  Potom  Danilov  pobyval  vo
mnogih  primechatel'nyh  srezah  zemnoj  istorii,  videl  nemalo   zanyatnyh
lichnostej. S nekotorymi dazhe znakomilsya i besedoval. Ob inyh iz nih pamyat'
na Zemle  byla  svezhaya.  Dvorcy,  grobnicy,  egipetskie,  indejskie,  kuda
Danilov popadal, podchinyayas' vole i znaniyam starca, polya srazhenij,  luzhajki
lyubvi byli emu interesny. Lichnosti zhe chasto vstrechalis' dovol'no  merzkie,
inym Danilov plyunul by v lico, koli ne byl by gostem na zheltoj planete. No
ne on vybiral znakomcev...
     Pokazyval li starec emu, Danilovu, nekoe zrelishche ili  samomu  stariku
byli sejchas interesny eti perehody iz epohi v epohu,  vse  eti  povtoreniya
bylyh srazhenij, balov, intrig, svidetel'stva poiskov  chelovecheskogo  duha,
Danilov s opredelennost'yu skazat' ne mog. Pohozhe, delo bylo tut ne  tol'ko
v nem, Danilove. Vozmozhno, chto starik so svoim svoeobraznym (nazovem  tak)
umom i zabyval o goste. Poroj on tak uvlekalsya, chto vmeshivalsya  v  te  ili
inye sobytiya, preobrazovyvalsya, pereodevalsya, brosalsya v tolpu,  nichem  ne
ob®yavlyaya sebya, i mnogie sobytiya prinimali vovse  ne  tot  hod,  kakoj  byl
otrazhen v dokumentah i uchebnikah. Za chas do srazheniya pod  Vaterloo  starec
izlechil Bonaparta ot nasmorka, i Vellingtonu  prishlos'  bezhat'  v  storonu
Genta, brosiv razbitye polki i natyanuv grubuyu yubku shotlandskogo volynshchika.
Blednye, neprikrytye nogi gercoga Danilova  razzhalobili.  Starcu,  vidimo,
nravilos' peremeshivat' epohi  i  ih  vozmozhnosti  i  dobivat'sya  pri  etom
neozhidannyh dlya samogo sebya  rezul'tatov.  Gannibala  on  posadil  v  tank
Guderiana, i tot chut' bylo ne otmorozil ushi. Vylechennogo Bonaparta,  pryamo
iz Drezdena, gde imperator vozle dvorcovyh vorot smotrel na dvizhenie svoih
soldat (za spinoj ego, otmetil Danilov, Hofkirhe, tam Bah igral na  organe
Zil'bermana),  starec  dvinul  v  trenery  Eleny  Vodorezovoj  po  prichine
vnezapnogo nedomoganiya Stanislava  ZHuka.  Gete  starec  sdelal  vejmarskim
gercogom,  a  Karl  Avgust,  brosiv  sobak  i  zhenshchin,  proboval  sochinit'
"Fausta". Ivanu Groznomu v Granovitoj  palate  na  zapadnoj  stene,  pryamo
poverh fresok, byl pokazan fil'm |jzenshtejna, i Ivan Vasil'evich plakal.  V
sadah Varanasi yavlyalis' starcu sladkie vostochnye zhenshchiny, laskali ego,  no
byli sredi nih i osobi evropejskie, v mini i v maksi, i devushki  s  plyazhej
Kalifornii.
     Danilov smotrel na videniya (a  mozhet  byt',  i  na  kartiny  real'noj
zhizni) vnimatel'no, poroj oni zahvatyvali ego, on sam budto by zhil v  nih.
I vdrug predely starceva mira razdvinulis', yavilis' k nemu lyudi v  obilii,
navernoe, ot vseh  pokolenij  i  narodov,  a  on  sidel  na  svoem  trone,
sdelavshemsya gigantskim. Starec raskinul ruki, obnimaya ves' svoj mir i  kak
by zayavlyaya: "Vot ono - vse moe!" "I esli hochesh', budet - tvoe!" -  uslyshal
Danilov i vzdrognul. Net, guby starca ne shevelilis'. "Pochudilos', -  reshil
Danilov. - Da i bas dolzhen byt' u nego, a prozvuchal tenor..."  Tut  starec
sletel s trona, glaza ego okazalis' pryamo protiv glaz Danilova, i Danilov,
oshelomlennyj, ispugannyj, opyat' otmetil, chto na  mgnovenie  vzglyad  starca
byl cepkij, ostryj i mudryj. No srazu zhe on stal bezumnym. Starec, kak i u
skaly, vskinul ruki, otgonyaya Danilova ili otreshayas' ot  nego,  i  gorestno
pokachal golovoj.
     Svet pomerk, snova Danilov stoyal v peshchere, ona byla pusta.
     Danilov vybralsya iz peshchery. "Vse? - dumal  on.  -  On  poproshchalsya  so
mnoj?.. No ya-to s nim - net".
     Pochemu-to Danilov byl v uverennosti, chto najdet starika vozle  skaly,
gde on yavilsya emu. Net, tam starca ne bylo. Danilov  spustilsya  v  ushchel'e,
tam i uvidel starika. On lezhal na kamnyah, licom k nebu. "Ne razbilsya  li?"
- zabespokoilsya Danilov. Sovsem podojti k stariku Danilov ne reshilsya.  Tot
dyshal. Glaza ego byli zakryty. Iz ugolka rta tekla slyuna.  Danilov  sdelal
shag k stariku. No proizoshlo preobrazovanie. Teper' pered  Danilovym  lezhal
smuglyj obnazhennyj yunosha. Telo ego moglo  stat'  model'yu  dlya  Praksitelya.
YUnosha podnyal veki. Glaza ego byli ustalye i pechal'nye. "On poverzhennyj!" -
kak otkrytie prishlo k Danilovu. YUnosha poglyadel na Danilova, i v ego glazah
Danilov uvidel bezumie. YUnosha privstal, vzglyanul  vverh,  podnyal  ruku,  i
nebo stalo  lazurnym.  Gory  ozhili,  zazeleneli.  Belye  i  rozovye  hramy
voznikli na nih, zazveneli strui gornyh  ruch'ev,  sushchestva  zolotogo  veka
|llady okruzhili yunoshu. On posmotrel na Danilova s  nekim  voprosom,  budto
ozhidaya  ot  nego  vazhnyh  slov.  Danilov  molchal.   Nimfy   v   medlennom,
temno-lilovom tance stali podhodit' k nemu, divnaya svirel'  Pana  pomogala
im. Danilov molchal. YUnosha zadrozhal i snova stal starcem. Belye  i  rozovye
hramy ischezli, propali i nimfy, i satiry, i zvuki svireli, vse vokrug bylo
teper' v  zaroslyah  orhidej.  Danilov  molchal.  Starec  vnov'  podletel  k
Danilovu, snova posmotrel emu v glaza i snova kak by otshatnulsya  ot  nego.
Potom on svoimi bezumnymi glazami pokazal  kuda-to  v  nebo,  tknul  v  tu
storonu perstom. Sgorbilsya i poshel proch'.
     "Teper' vse, - podumal  Danilov.  -  A  my  i  slova  drug  drugu  ne
skazali... A mozhet, i verno: istina - vne slov?"





     Hrustal'nuyu dver' v Devyat' Sloev Danilov otkryl bez truda.  Dver'  ne
zaperli, kapkanov na nego ne postavili. Da i zachem kapkany?
     Danilov skinul kurtku, ulegsya na krovati. Takoj, stalo byt', polet. I
byl emu, Danilovu,  predlozhen  variant  zhiznennogo  ustrojstva.  No  ponyal
starik otnoshenie Danilova k ego miru. I, ponyav,  ukazal  suhim  perstom...
Kuda ukazal? Danilov zaprosil atlas zvezdnogo neba, iskal, gde  nahodilsya,
potom vyyasnil, kakie zvezdy mozhno bylo videt' s zheltoj planety i imenno iz
pamyatnogo ushchel'ya. Pohozhe, starik pokazyval v storonu Solnechnoj sistemy. Na
Zemlyu. Kaby ot nego chto zaviselo...
     O proshlom otca znaniya Danilova byli smutnye. V chem  sostoyali  vol'nye
dumy  otca,  otchego  ego  nazyvali  vol'ter'yancem,  vyyasnit'  Danilovu  ne
udalos'. Te vremena byli dalekie. Nakazat' ego v tu poru mogli i  za  odnu
svyaz' (koli poschitali ee ser'eznoj) s zemnoj zhenshchinoj. No bezumen  li  on?
Tut  Danilov,  vspominaya  ostryj,  mudryj  na  mgnoveniya  vzglyad  starika,
priderzhival mysli. Vozmozhno, u nego takaya manera zhit',  a  vozmozhno...  "A
ved' on, navernoe, dovolen, - dumal Danilov, - svoim mirom. On  ne  prosto
smotrit zabavnye kartiny, on tvorit. |to interesno, no ne dlya  menya.  Ved'
eto ne zhizn', a igra, eto uzhe vtorichnoe... chto zhe  igrat'  v  zhizn',  esli
mozhno prosto zhit'?.." Vot imenno, esli mozhno...
     V svoih myslyah Danilov pochti ne nazyval starika otcom. Tak: "starik",
"starec"... Ne vyhodilo: "otec". Danilov ispytyval simpatiyu i  sostradanie
k stariku, no eto bylo odno, a vot oshchushchenie rodstva s nim  u  Danilova  ne
vozniklo. Danilov branil sebya, nazyval ocherstvevshim.  Odnako  raspalit'  v
sebe synov'ih chuvstv Danilov ne mog... No ne  zrya  on  pobyval  na  zheltoj
planete, ne zrya.
     "A vprochem, pochemu by i  ne  prinyat'  igru  starika?"  -  razmechtalsya
Danilov. Kak hotelos' by Danilovu, skazhem, okazat'sya  v  1732  godu  vozle
lejpcigskoj Tomaskirhe, prostodushnoj, prostornoj, i uvidet' tam kantora, i
tot,  krepkij  eshche,  sorokasemiletnij,  tol'ko  chto  sochinivshij  "Kofejnuyu
kantatu", shagnul by k nemu, dostal by iz karmana kamzola bumagi  i  skazal
by: "Vot, Danilov, ya posvyatil vam koncert dlya al'ta,  ispolnite,  ya  proshu
vas..."
     "Net, tak nel'zya!" - oborval mechtaniya Danilov. On vstal. Byl  serdit.
Gotov byl obvinit' svoih issledovatelej i  kuratorov  v  volokite  i  dazhe
bezotvetstvennosti. Kogda zhe oni prizovut ego k otvetu! Hotya by podumali o
pustoj trate sredstv, vozmushchalsya Danilov... Byl on eshche i goloden, a potomu
reshil  otpravit'sya  v  bufet,  tam  naest'  i  napit'  na  stol'ko,  chtoby
finansovye sluzhby  ukazali  komu  sleduet  na  nedopustimost'  dlitel'nogo
soderzhaniya  Danilova  v  CHetvertom  Sloe  Gostepriimstva  i  prizvali   by
rastochitelej sredstv k otvetu.
     Danilov sel za stol, mysli ego byli uzhe zanyaty sostavleniem programmy
obeda, zheludochnyj sok vydelyalsya v obilii, i tut poyavilsya  Ugrael'.  "Opyat'
etot..." - rasserdilsya Danilov. Po licu Ugraelya brodili ushi, obtekaya nos i
glaza.
     - Sadites', - predlozhil Danilov.
     - CHto vy zakazali? - sprosil Ugrael'.
     - Kazhetsya, tetereva na vertele, - skazal Danilov.
     - A ya voz'mu ustricy...
     "A chto? - podumal, voodushevlyayas', Danilov. - Tetereva - eto  neploho.
|to  horosho!  No  tol'ko  chtoby  byli  s  korochkoj  i  chtoby  ih  oblozhili
marinovannymi gribami..."  V  eto  mgnovenie  Danilova  vzyali  za  shivorot
(oshchushchenie bylo, chto imenno za shivorot, v gorlo  snizu  vrezalsya  vorotnik,
kak  petlya)  i  kuda-to  povolokli.  Danilov  barahtalsya  v  prostranstve,
zadyhayas' i delaya nelepye dvizheniya rukami i nogami,  osvobodit'sya  emu  ne
dali, a chem-to pristuknuli, na sekundu  Danilov  poteryal  soznanie.  Kogda
ochnulsya, ponyal, chto sidit na zhestkom stule i pristegnut remnyami k  spinke.
"Zachem zhe pristegivat'-to!" - vozmutilsya Danilov.
     Pered nim byli chernye steny, i na nih, tam i  tut,  stali  prostupat'
ognennye slova: "Vremya "CH"!", "Vremya "CH"!", "Vremya "CH"!" Slova  zaprygali,
zaplyasali, prinyalis' naskakivat' na Danilova, uvelichivayas' na mgnoveniya  i
raskalyayas' do belogo plameni. Potom voznik  zvuk,  ustojchivyj,  noyushchij,  i
kogda on ostyl i utih, ostyli i propali ognennye  slova.  Danilov  uvidel,
chto stul s nim stoit v vysokom zale, pohozhem na  licejskuyu  auditoriyu.  On
zhe, Danilov, nahoditsya naverhu, kak by na  galerke.  Zal  byl  pustoj,  no
ochen' skoro tam, gde  polagalos'  vysit'sya  kafedre,  poyavilas'  malen'kaya
figurka. "Valentin Sergeevich!" - ponyal Danilov.
     Valentin Sergeevich byl v tom samom pensne, v kakom Danilov uvidel ego
v sobranii domovyh na Argunovskoj ulice. No togda on nosil french, a teper'
nadel staren'kuyu tolstovku, podpoyasal ee shelkovym shnurom i  opyat'  pohodil
na tihogo schetovoda rajonnoj kontory. V rukah  Valentina  Sergeevicha  bylo
musornoe vedro, sovok i venik. Danilova eto udivilo. Ognennymi slovami uzhe
oboznachili "Vremya "CH", no kak budto by vyshla nakladka, pol  ne  ubrali,  i
vot pered yavleniem sudej, issledovatelej  i  ispolnitelej  byl  vypushchen  s
sovkom i venikom poruchenec Valentin Sergeevich.  Valentin  Sergeevich  ochen'
staralsya. |to na Zemle, da i to lish' s Danilovym, on pozvolyal sebe derzit'
i dazhe naglichat', znal, chto tot poshatnuvshijsya. Zdes' zhe Valentin Sergeevich
vsem svoim vidom, dvizheniyami  svoimi  pokazyval  (tol'ko  komu?),  chto  on
lichnost' mizernaya i svoj shestok znaet. Danilovu dazhe stalo zhalko kur'era i
podmetal'shchika Valentina Sergeevicha.  "|ko  dostaetsya  truzheniku,  -  dumal
Danilov, - a mozhet, i kormil'cu bespechnyh chad. CHem ego uchast' luchshe moej?"
     Tut proizoshel vzryv.  Budto  Valentin  Sergeevich  nastupil  na  minu.
Danilova remni uderzhali na stule. Dym potihon'ku  rasseyalsya,  i  tam,  gde
stoyal Valentin Sergeevich, on zhe i obnaruzhilsya. No eto byl  uzhe  ne  sovsem
Valentin Sergeevich.  On  menyalsya  na  glazah  Danilova.  Lichiko  schetovoda
prevrashchalos'  vo  vlastnoe  lico,   pensne   rastayalo,   tolstovka   stala
neobyknovennoj vazhnosti  syurtukom  s  zolotoj  otdelkoj,  byvshij  Valentin
Sergeevich vyros,  pogruznel,  eto  byl  teper'  strogij  i  mogushchestvennyj
nachal'nik Kancelyarii ot Togo Sveta.
     Glaza  Danilova  shchipalo.  Opyat',  kak  i  v   sobranii   domovyh   na
Argunovskoj, prevrashchenie  Valentina  Sergeevicha,  vidimo,  vyzvalo  vyhody
slezotochivogo gaza. Vot, znachit, kakoj Valentin Sergeevich!  Sam  nachal'nik
kancelyarii proyavil interes k lichnosti Danilova i ego zabluzhdeniyam.  I  kak
proyavil. Mesyacy nahodilsya v ohote za nim. Dazhe esli ne sam on  pobyval  na
Zemle edinoj sut'yu, a spustil tuda svoe voploshchenie  v  vide  staratel'nogo
poruchenca,  Valentina  Sergeevicha,  ne  menyalo  dela.  Stalo   byt',   emu
pokazalas' zanimatel'noj zhizn' ostankinskogo al'tista, koli ne soskuchilsya,
a proyavlyal pryt' i suetilsya na Zemle, voruya, mezhdu prochim,  u  Danilova  i
Al'bani.  Nachal'nik  kancelyarii  stal  sejchas  dlya  Danilova   interesnee.
Navernoe,  on  poluchal  udovol'stvie,  prebyvaya  v  shkure  melkoj   tvari,
mizernogo lica - starichka na  pobegushkah  i  znaya  pri  etom,  chto  pridet
mgnovenie - i on proizvedet nyneshnij vzryv,  poteryaet  pensne  i  venik  i
groznym vzorom vzglyanet na Danilova. Da ne tol'ko na Danilova!
     Valentin  Sergeevich,  a  Danilov  uzhe  ne  mog  nazyvat'   nachal'nika
kancelyarii inache kak Valentinom Sergeevichem,  vse  eshche  strogo  glyadel  na
Danilova. A ved' i tak uzhe proizvel dolzhnoe vpechatlenie.
     Poschitav, chto hvatit i sleduet nachinat', Valentin Sergeevich budto  by
nazhal na knopku, i dlya Danilova nachalos'. Svet v  zale  stal  elektricheski
sinim, lampoj s takim svetom v sorokovye gody Danilova lechili ot nasmorka,
svet  zagustel,  pomrachnel,  vyzyval  v  Danilove  tosku.  Stul   Danilova
zatryaslo, podhvatilo, poneslo vniz, a potom vpravo i vverh, stul slovno by
okazalsya chast'yu  otchayannogo  attrakciona,  na  kakoj  v  zemnom  parke  ne
dopustili by cheloveka hvorogo i  s  narusheniyami  vestibulyarnogo  apparata.
Krutili vse bystree, Danilov vcepilsya v remni, byl rad im,  eshche  mgnoveniya
nazad kazavshimsya emu kandalami ili tyuremnymi cepyami, teper' tol'ko  remni,
verilos' emu, i mogli spasti ego,  uderzhat'  ego.  V  sinem  svete  chto-to
vspyhivalo  pered  Danilovym,  i  eti  vspyshki  osveshchali  lica,   tut   zhe
ischezayushchie. CH'i eto lica, Danilov ne uspeval ponyat'.
     Bylo Danilovu tak protivno, chto i vpravdu hotelos'  ischeznut'  vovse.
Vse nadoelo.
     No vot  stul  stalo  potryasyvat'  sil'nee,  budto  bulyzhnaya  mostovaya
okazalas' na ego puti ili brevna,  kakie  nynche,  otorvavshis'  ot  plotov,
brodyat v vodohranilishchah,  prinyalis'  bit'  po  siden'yu  i  nozhkam,  odnako
skorost' dvizheniya zametno snizhalas', i svet byl  uzhe  ne  takim  gustym  i
zhutkim. Lica, yavlyavshiesya vo vspyshkah, pronosilis' mimo Danilova teper'  ne
tak  stremitel'no,  koe-kogo  Danilov  priznal.  Proletel  v  sinij   svet
zamestitel'  Valentina  Sergeevicha   po   Soblyudeniyu   Pravil,   proleteli
priblizhennye k Valentinu Sergeevichu sluzhashchie  Kancelyarii  ot  Togo  Sveta,
proletel  sanovnik  Kancelyarii  ot  Poryadka,  proneslis'  dva  zasluzhennyh
veterana s repejnikami v petlicah, uchenye gospoda, sredi  prochih  i  Novyj
Margarit. Glaza u vseh byli surovye, gotovye karat'.
     Dvizhenie stula zamedlilos', no sovsem  ne  prekratilos'.  U  Danilova
ostalos' oshchushchenie, chto i sud'i ego na svoih  kreslah  (a  mozhet,  divanah)
takzhe sovershayut nekij  polet.  On  slyshal  ran'she,  chto  razbory  sudeb  i
provinnostej osobo opechalivshih kancelyarii  demonov  provodilis'  sposobami
samymi raznymi. I prosto v  temnote,  odnimi  golosami.  I  v  pomeshcheniyah,
pohozhih na zemnye sudy, s soblyudeniem procedur, predusmotrennyh  kodeksami
i tradiciyami  podhodyashchih  k  sluchayu  stran.  I  kak  by  v  nachal'stvennyh
kabinetah s krikami i bit'em kulakov po stolu. I v istoricheskih kostyumah s
yavleniem dyb,  pytochnyh  koles,  raskalennyh  shchipcov,  gil'otin,  kotorye,
vprochem, ne primenyalis', a lish' sozdavali nastroenie.  Danilovu  dostalas'
karusel' ne karusel', no s chem-to i ot karuseli.
     Vspyshka osvetila lico Valentina Sergeevicha, i on proiznes:
     - Reshaetsya sud'ba demona  na  dogovore,  zemnoe  prozvishche  -  Danilov
Vladimir Alekseevich.
     Novaya vspyshka vyhvatila iz nebytiya zamestitelya  Valentina  Sergeevicha
po  Soblyudeniyu  Pravil.   Zamestitel'   nachal'nika   kancelyarii   prinyalsya
proiznosit' slova medlenno, torzhestvenno i s ukorom.
     On govoril dolgo,  byl  dotoshen  i  umestil  prostupki,  somnitel'nye
mysli, stil' povedeniya i pretenzii Danilova v sem'desyat  tri  punkta.  Pri
etom on skazal, chto spravedlivosti radi sleduet otmetit', chto  rastrat  za
Danilovym  ne  zamecheno,  naprotiv,  predstavitel'skie  sredstva   Danilov
sberegal. No eto ne menyaet suti dela. Narusheny im mnogie punkty  dogovora,
podpisav kakoj krov'yu iz goluboj vertikal'noj veny, Danilov i stal demonom
na dogovore. Prichem narusheny i teper',  posle  vyzova  v  Devyat'  Sloev  s
ob®yavleniem vremeni "CH". V chastnosti, imelsya v vidu polet Danilova k otcu.
No eti narusheniya dlya Danilova ne strashny  -  oni  nichego  ne  dobavlyayut  k
slozhivshemusya  predstavleniyu  o  ego  lichnosti,  a   vyzvany   nervoznost'yu
situacii, zhelaniem Danilova pohorohorit'sya, i  tut  ego  mozhno  ponyat'.  I
narusheniya pravil sami po sebe ne strashny, ne dlya Danilova, konechno, a  dlya
Devyati Sloev, s etimi narusheniyami mozhno bylo by  razobrat'sya  v  sluzhebnom
poryadke. Danilova uzhe nakazyvali  i  prikrepili  k  domovym  i  teper'  by
nakazali po vsej delovoj strogosti za dur', kol' byl by smysl. No i  ne  v
narusheniyah dogovora sut' dela. Togda v chem zhe ona?
     A v tom, chto, radi korysti ili prosto tak, Danilov,  esli  sudit'  po
ego postupkam i umonastroeniyam, teper' bolee chelovek, nezheli demon.  Opyat'
zhe, i takaya lichnost' mogla by okazat'sya poleznoj  Devyati  Sloyam,  byt'  na
uchete i pol'zovat'sya demonicheskimi vozmozhnostyami, no v  Danilove  ili  uzhe
proizoshlo narushenie nadlezhashchih proporcij, ili vot-vot proizojdet.  I  eshche.
Koli by Danilov iznachal'no byl chelovek plyus chut'-chut' demon, to i razgovor
by shel  inoj.  A  to  ved'  nachinal  Danilov  s  demonov,  pust'  i  ne  s
polnocennyh, pust' i s nezakonnorozhdennyh, no s  demonov.  I  vot  teper',
osobenno  v  poslednie  gody,  proizoshli  bol'shie   peremeny,   oni   byli
podgotovleny vsem obrazom zhizni Danilova  na  Zemle  i  podatlivost'yu  ego
natury k lyudskim vliyaniyam. Ob®yasneniya poslednemu nado iskat' v  svojstvah,
peredannyh emu s krov'yu materi, yaroslavskoj krest'yanki. Da  chto  peremeny!
Prosto vzryv proizoshel v Danilove.  Zemnoe  kopilos',  kopilos'  v  nem  i
vzygralo. Krome vsego prochego, v poslednee vremya Danilov, uverovav  v  to,
chto on bol'shoj muzykant, polagaet  i  svoej  muzykoj  postavit'  sebya  vne
Devyati Sloev i dazhe vyshe ih.
     - Muzyka-to pri chem? - ne vyderzhal Danilov.
     Zamestitel' ostavil ego slova bez vnimaniya i  skazal,  chto  duren  ne
tol'ko Danilov, no i duren ego primer. Danilov pogryaz v  lyudskoj  tryasine,
poddalsya lyudskim soblaznam i ishishchreniyam, poshel po legkomu puti, on sluzhit
lyudyam...
     - Gde dokazatel'stva? - zayavil Danilov i sam sebe  udivilsya:  chto  on
erepenitsya?
     - Dokazatel'stva  budut,  -  uslyshal  on  spokojnyj  golos  Valentina
Sergeevicha.
     Danilov srazu zhe i snik. Estestvenno, budut.
     - Da, - prodolzhil zamestitel' Valentina Sergeevicha,  -  sut'  istorii
Danilova - izmena i bunt. Primer ego padeniya, primer ego  izmeny  idealam,
pust' i ne deklariruemoj izmeny - Danilov, k schast'yu, ne  myslitel'  i  ne
teoretik, - primer etot duren. I zarazen. Poetomu Danilov ne dolzhen  bolee
prebyvat' demonom.
     "Perevedut v cheloveka?" - podumal Danilov.
     - No i sdelat' ego prosto chelovekom, - prodolzhal zamestitel', -  bylo
by nerazumno. Reshenie problemy vyshlo by  uproshchennym.  Zlodej  dolzhen  byt'
nakazan. A  potomu  sleduet  lishit'  Danilova  sushchnosti  i  pamyat'  o  nem
vytoptat'.
     Zamestitel' Valentina Sergeevicha pogas,  i  na  ego  meste  nikto  ne
voznik. "Steret' v poroshok!" - razdalsya odinokij vozglas.  No  on  ne  byl
podderzhan. Stul s Danilovym plaval i vrashchalsya, a vse molchali.
     - CHto zhe,  -  skazal  Valentin  Sergeevich,  -  perejdem  k  prosmotru
materialov o zhizni Danilova. My mogli by i ukorotit' razbiratel'stvo, delo
tut   opredelennoe,   no   esli   est'   lyubopytstvo   k   materialam    i
dokazatel'stvam...
     "Uzhas kakoj! - sokrushayas', dumal Danilov. - Sejchas vse  pokazhut!  Oni
nebos' videli menya i v tualete. I pokazhut teper'. Konchali by skoree.  Ved'
yasno vse! YAsno!"
     On schital svoyu sud'bu reshennoj.  I  ne  nahodil  sejchas  v  sebe  sil
soprotivlyat'sya chemu-libo. Da i ne zhelal nichemu soprotivlyat'sya.
     - No prezhde chem perejti k prosmotru, my hoteli by zadat' odin  vopros
Danilovu. Nam izvestno o nem vse. No otnositel'no  odnoj  veshchi  neobhodimo
utochnenie. Vy otvetite nam?
     - Sprashivajte, - obrechenno skazal Danilov.
     -  Vnachale  poslushajte,  -  predlozhil  (i,  vidimo,  vsem)   Valentin
Sergeevich.
     Zvuki, kakie razdalis' srazu  zhe  posle  slov  Valentina  Sergeevicha,
ozadachili Danilova, odnako pokazalis' emu znakomymi. "Gde zhe ya ih slyshal?"
- dumal Danilov. I v nem, pochti slomlennom i sdavshemsya,  ob®yavilos'  vdrug
predchuvstvie, chto, esli on pojmet, chto eto za zvuki, emu, vozmozhno, vyjdet
oblegchenie. Zvuki byli  nervnye,  poroj  rasteryannye,  poroj  ustalye,  no
inogda v nih oshchushchalas' i  volya.  Nekotorye  iz  nih  zhili  sami  po  sebe,
nekotorye vystraivalis' v neozhidannye ryady. No mezhdu vsemi etimi  zvukami,
i odinokimi, samostoyatel'nymi, i obrazuyushchimi kakie-to  frazy,  chashche  vsego
skorye, rvanye, nesomnenno,  sushchestvovala  svyaz'.  "|to  muzyka!  -  reshil
Danilov. -  Muzyka!"  I  delo  bylo  dazhe  ne  v  tom,  chto  mnogie  zvuki
proiznosilis' zemnymi muzykal'nymi instrumentami, - esli by ih izdavali  i
nesmazannye  telezhnye  osi,  ili  kryl'ya  vetryanoj  mel'nicy,  ili  shlangi
pozharnyh mashin, ili pyl'nye smerchi zheltoj planety, to i togda  by  Danilov
skazal, chto tut muzyka.  Zvuki  podchinyalis'  zakonam  i  otkrytiyam  zemnoj
muzyki, emu izvestnym. "I ved' ya ne v pervyj raz slyshu ih, - govoril  sebe
Danilov, - ne v pervyj! |to svoeobraznaya muzyka, no interesnaya muzyka". On
ne mog ne otmetit', dazhe i v  tepereshnem  svoem  sostoyanii,  chto  kachestvo
vosproizvedeniya zvuka - izumitel'noe. Vprochem, chemu tut bylo udivlyat'sya...
Vnezapno Danilov  uslyshal  temu  iz  finala  "Rondo"  ZHanno  de  Lekyurelya,
dvizhenie trehgolosogo hora  peredala  violonchel',  no  tut  zhe  zastenchivo
vstupila v razgovor, budto uspokaivaya tihoj  nadezhdoj,  bambukovaya  flejta
syakuhati, i Danilov chut' bylo ne vyskochil iz stula, chut' bylo  ne  oborval
remni. On vse ponyal. |to byla ego muzyka! Ego!
     "Vot ono chto! Vot ono chto!" - dumal Danilov.
     Po rasporyazheniyu Valentina Sergeevicha  vosproizvodili  zapis'  zvukov,
kakimi  Danilov  peredaval  hod  svoih  myslej  i  chuvstv.  |to  byla  ego
vnutrennyaya muzyka. No vsegda eta muzyka zvuchala v nem, imenno vnutri nego.
Teper' on vpervye stal ee slushatelem.
     I ne iz yamy on slushal,  a  budto  by  sidel  sejchas  v  desyatom  ryadu
Bol'shogo konservatorskogo zala. Poyavlenie temy iz finala "Rondo" ZHanno  de
Lekyurelya Danilova neskol'ko udivilo, v  poslednee  vremya  on  stremilsya  k
samostoyatel'nosti. Vprochem, on poschital, chto v ispol'zovanii temy  starogo
mastera net nichego durnogo, ved' on perelozhil ee,  doveriv  violoncheli,  i
razvil.
     "Kogda ya tak dumal i chuvstvoval?" - prikidyval Danilov.  I  ponyal.  V
chernom Kolodce Ozhidaniya. Imenno tam. Vot chto oni  zapisali!  Odnako  zachem
proslushivayut? CHto Valentin  Sergeevich  zhelaet  utochnit'?  I  tut  Danilovu
prishlo v golovu: "Oni zaputalis'. Oni ne smogli ponyat', chto uslyshali,  chto
vosprinyali ih chuvstvitel'nye apparaty! I nichego oni  ne  pojmut!"  Danilov
znal, chto, vozmozhno, on i preuvelichivaet, i vse  izvestno.  I  vse  zhe  on
pozvolyal sebe sejchas torzhestvovat', on pozvolyal sebe v nekoem  upoitel'nom
sostoyanii slushat' svoyu muzyku.
     "Vot sejchas tam, v kolodce, - vspominal Danilov,  -  yavilsya  Valentin
Sergeevich s metloj i  v  valenkah  s  galoshami,  vot  sejchas  on  prinyalsya
smorkat'sya i shurshat' chem-to..." No ne bylo  slyshno  ni  smorkanij  mnimogo
Valentina Sergeevicha, ni ego vzdohov, a zvuchala svirel',  i  s  sovershenno
neobyazatel'nymi  intervalami  udaryala  palochka  po  beloj  kozhe   bol'shogo
barabana. Ushel  Valentin  Sergeevich,  tot,  kolodeznyj,  i  svirel',  chut'
vshlipnuv, provodila ego.
     Potom obrushivalis' na Danilova videniya, voznikali pered nim galaktiki
i vselennye, tolklis', preobrazovyvayas' i davya drug druga, sushchnosti  veshchej
i yavlenij, i bylo otkryto Danilovu oshchushchenie vechnosti, pozzhe  vykorchevannoe
iz ego pamyati. Vse  eto  vyzyvalo  muzyku,  vyrazhavshuyu  otkliki  Danilova.
Teper' on ee slushal!
     Inogda na zvuki - otrazheniya ego myslej i chuvstv -  nahodili  melodii,
namerenno, kak soprotivlenie tishine  Kolodca  Ozhidaniya,  osushchestvlennye  v
sebe Danilovym, - ego al't ispolnyal temy iz simfonii  Pereslegina  ili  zhe
klassicheskij sekstet igral "Passakal'yu" Gendelya. A to budto mayatnik stuchal
- Danilov vel pro  sebya  schet  vremeni.  Issledovateli,  ne  razobravshis',
zapisali dva sloya zvukov, voznikavshih v Danilove, sovmestili  ih,  v  etih
mestah i kachestvo zapisi bylo nevazhnoe, chto-to drozhalo i potreskivalo.  No
Danilovu nikakie nasloeniya, nikakie postoronnie  shumy  ne  meshali  slushat'
glavnuyu muzyku.
     Danilov byl eyu udivlen. I byl dovolen eyu. Pravda, nekotorye sochetaniya
zvukov vyzyvali v nem protest, no Danilov vskore  sklonilsya  k  tomu,  chto
protest neosnovatelen, a i takie sochetaniya vozmozhny, prosto oni i dlya nego
svezhi. No  on-to  horosh!  Sam  zhe  ih  sozdal  i  im  udivlyaetsya!  Sam  zhe
prichudlivym obrazom - no vpolne soznatel'no i s udovol'stviem  -  smeshival
zvuki, tu zhe valtornu svodil s sitarami, vyhvatyval  dal'nie  obertony,  i
prochee, i prochee!.. "Net, chto-to est', - dumal Danilov, - est'! |tu muzyku
ispolnit' by v drugom meste!.." Muzyka zvuchala i tragicheskaya, dazhe pauzy -
a pauzy byli chastye i dolgie - peredavali napryazhenie i uzhas, no v nej byla
i energiya, i vera, i  sluchalis'  mgnoveniya  pokoya,  nadezhdy.  Danilov  byl
svoboden v vyrazheniyah i zvukovyh sredstvah, i dazhe instrumenty,  kakim  on
ne  vsegda  doveryal  ran'she,  -  tenor-saksofon,  elektropianino,   gubnaya
garmonika, sintezator -  okazalis'  v  kolodce  umestnymi...  Tanceval'nuyu
melodiyu nachala skripka, i  tut  mehanicheskij  shchelchok,  pohozhij  na  shchelchok
tumblera, ostanovil ee.
     - Vse, - skazal Valentin Sergeevich. I obratilsya  k  Danilovu:  -  CHto
eto?
     - Kak chto? - udivilsya Danilov. - CHto imenno?
     - To, chto my sejchas vynuzhdeny byli slushat'.
     - Kto zhe vas vynuzhdal?
     - Vedite sebya ser'eznee. CHto eto?
     - |to muzyka...
     - CHto?
     - |to muzyka,  -  tverdo  i  dazhe  s  nekotorym  vysokomeriem  skazal
Danilov.
     - Kakaya zhe eto muzyka? - v svoyu ochered' udivilsya Valentin Sergeevich.
     - |to muzyka... - tiho skazal Danilov.
     - Horosho, - proiznes Valentin Sergeevich. - Predpolozhim, eto muzyka. V
vashem ponimanii. No otchego ona zvuchit v vas? I tak, slovno  v  vas  -  sto
instrumentov?
     - |to i est' utochnenie?
     - Otvechajte na vopros, - strogo skazal Valentin Sergeevich.
     - YA zhe muzykant! - skazal Danilov. - YA - oderzhimyj. YA i  sam  stradayu
ot etogo. No muzyka vse vremya zhivet vo mne. Det'sya  ot  nee  ya  nikuda  ne
mogu. |to muchitel'no. CHto zhe kasaetsya mnozhestva instrumentov i golosov, to
chto podelaesh', ya - sposobnyj.
     - No eto strannaya muzyka, - skazal Valentin Sergeevich.
     - Vsya novaya muzyka strannaya, - skazal Danilov. - Potom ona stanovitsya
trivial'noj. |ta muzyka - novaya. Ona, prostite, moya. V  poslednie  gody  ya
uvleksya  sochinitel'stvom.  |to  kak  bolezn'.  Vozmozhno,   ya   muzykal'nyj
grafoman, no sderzhat' sebya ya ne mogu. Gde tol'ko i  kogda  ya  ne  sochinyayu!
Poroj s kem-nibud' razgovarivayu ili delayu chto-to, a  sam  sochinyayu.  Vot  i
teper' muzyka rozhdaetsya vo mne. I ya ne volen eto prekratit'.
     "Navernyaka i sejchas pishut moi mysli", - dumal Danilov.
     - Vy pomnite, pri  kakih  obstoyatel'stvah  vy  sochinili  i  ispolnili
tol'ko chto proslushannuyu... muzyku?
     - Da, - skazal Danilov. - V Kolodce Ozhidaniya.
     - |to zvukovaya reakciya na uvidennoe i perezhitoe tam?
     - Ne sovsem, - skazal Danilov.  -  Net,  eto  skoree  samostoyatel'naya
muzyka. Konechno, ya mnogoe videl togda i  o  mnogom  dumal.  O  chem  -  vam
izvestno. No ya i sochinyal odnovremenno. Takaya u menya natura.
     - On i teper' sochinyaet! No tol'ko ne muzyku.
     Vskrichal, kak Danilov ponyal po zvuku, tot samyj demon, chto  podderzhal
Valentina Sergeevicha.
     - On sochinyaet, no ne muzyku! I slyshali my ne muzyku! YA sam  igral  na
chembalo i na klavikordah. Takih zvukov v muzyke net. I ne dolzhno byt'.
     - YA imeyu v vidu nastoyashchuyu muzyku, - skazal  Danilov.  -  Ee  zvukovye
resursy neogranichenny. YA starayus' osvaivat' eti resursy.
     - Vse, chto zvuchalo, bred, ne muzyka! Voz'mite hot'  eto  mesto,  -  i
demon s repejnikom v petlice vklyuchil zapis' osobo vozmutivshego ego mesta.
     Danilov sidel chut' li ne obizhennyj. Vse, vidite li, bred! No chto  oni
ponyali? Ved' v ego muzyke (Danilov posle  proslushivaniya  inache  ne  dumal)
byli epizody i sovsem  prostye,  s  horosho  razvitymi  melodiyami,  i  dazhe
igrivye motivy, i sovershenno yasnye frazy v chetyre i  v  vosem'  taktov,  i
tanceval'nye temy, gde zhe sumburno! Konechno, vremenami shli mesta  i  ochen'
slozhnye, no to, na kakoe ukazyval lyubitel' chembalo, k nim ne otnosilos'.
     -  CHto  tut  somnitel'nogo  ili  neprivychnogo?  -  skazal  Danilov  s
goryachnost'yu. - V zemnoj muzyke takogo roda  sochineniya  izvestny  s  nachala
veka. |to ne  moe  izobretenie.  Moya  lish'  tema.  YA  ispol'zoval  princip
dvenadcatitonovoj tehniki - ravnopravie  ishodnogo  ryada,  ego  obrashcheniya,
protivodvizheniya i obrashcheniya protivodvizheniya. Est' takaya latinskaya formula:
"Pahar' Arepo za svoim plugom napravlyaet raboty". Vystroj ee po  latyni  v
pyat' strok i chitaj kak bustrodefon, to est'  hod  byka  po  polyu  -  sleva
napravo, sprava nalevo i tak dalee, i smysl budet  ravnopravnyj...  Vot  i
moj byk hodit v etom otryvke po polyu s plugom...
     - Hvatit, - oborval ego Valentin Sergeevich. - V dal'nejshih razgovorah
o muzyke nuzhdy net.
     - No kak zhe, - vozmutilsya  Danilov,  -  mne  pripisyvayut  muzykal'nuyu
nesostoyatel'nost', a ya professional, i ya ne mogu...
     - Hvatit, - grubo skazal Valentin Sergeevich. - Vse.
     On zamolchal. A Danilov chuvstvoval,  chto  Valentin  Sergeevich  hot'  i
grozen sejchas, no nahoditsya v nekotoroj rasteryannosti. Pauza zatyagivalas'.
Valentin Sergeevich libo zhdal novyh materialov ili soobshchenij, libo provodil
s priblizhennymi osobami soveshchanie. "Ne ponyali oni nichego, - dumal Danilov.
- I utochnenie im ne pomoglo!..  Pozhaluj,  etot  dvenadcatitonovyj  otryvok
slishkom matematichen i, navernoe, skuchen, no tol'ko  nevezha  mozhet  vychest'
ego iz muzyki. A nevezham spuskat' nel'zya..."
     - Itak, - skazal  Valentin  Sergeevich,  -  proslushav  eti  zvuki,  my
ubedilis', chto i oni svidetel'stvuyut ob odnom. V Kolodce Ozhidaniya Danilovu
byli predstavleny kartiny i dejstviya, kakie dolzhny byli i u  demona,  i  u
cheloveka vyzvat' opredelennye reakcii. Prichem oni trebovali  otklikov  kak
chisto bytovogo svojstva, tak i otklikov, svyazannyh s sut'yu  mirozdaniya.  I
opyat', i v myslyah, i v tolchkah krovi, i v  dvizheniyah  biotokov,  i  v  tak
nazyvaemoj muzyke, Danilov v  Kolodce  Ozhidaniya  proyavil  sebya  chelovekom.
YAvleniya, dorogie demonam, vyzyvali v nem drozh', a to i protest.
     - Pri chem tut moya muzyka! - ne vyderzhal Danilov. -  Vy  ee  razberite
vser'ez. Gde v nej drozh'? Gde protest?
     On sam udivlyalsya svoej derzosti, svoemu neposlushaniyu. Posle togo, kak
on uslyshal muzyku i opyat'  priznal  sebya  Muzykantom,  v  nem  i  vskipela
derzost'. On chuvstvoval sebya so vsem na svete ravnym. CHto  zhe  emu  robet'
Valentina  Sergeevicha!   On   ponimal,   chto   sejchas   vse   razberut   s
matematicheskimi vykladkami i analizom notnyh znakov, ukazhut, gde  drozh'  i
gde protest, no molchat' ne mog.
     - Razgovor o muzyke zakonchen, - skazal Valentin Sergeevich. - Vprochem,
epizod s Kolodcem Ozhidaniya - tak, meloch', poslednyaya proverka,  mozhno  bylo
by i ne provodit' ee. Perejdem k drugim dokazatel'stvam. Nachnem prosmotr.
     Dvizhenie stula  Danilova  bylo  ostanovleno,  i  on  stal  slovno  by
nezavisimym zritelem. Snachala, znachit,  slushatelem,  teper'  zritelem.  No
esli v zvukah on byl uveren, to sejchas sledovalo zhdat' konfuza, kartiny  s
ego uchastiem mogli pojti i samye bezobraznye. CHto zh, pust'  smotryat,  koli
obyazannosti u nih takie. Pust'! Tak govoril sebe Danilov, no  opyat'  sidel
skisshij, zhdal pozora.  Stena  naprotiv  Danilova  tem  vremenem  pobelela,
chto-to shchelknulo, zvyaknulo - i poshli zhivye kartiny. I opyat' Danilov ne  mog
ne otmetit' sovershenstva vosproizvedeniya zapisej.  I  izobrazitel'nogo,  i
zvukovogo, i obonyatel'nogo ryada. I vsyakaya pylinka byla vidna i zametna.  I
vsyakoe shurshanie donosilos'. I vsyakij zapah udaryal  v  nos.  Skazhem,  kogda
pokazyvali, kak Danilov poseshchal Stishkovskuyu s namereniem poglyadet'  na  ee
domashnih zverej, zapah pritihshego popugaya yavstvenno  otlichalsya  ot  zapaha
sayanskogo burunduka. Danilov videl real'nuyu zhizn' vo vsej ee ob®emnosti  i
veshchnosti, on, esli by ne remni, mog by, kazhetsya, shagnut'  v  etu  zhizn'  i
stat' sobstvennym dvojnikom. No, vprochem, zachem?..
     Pokaz  soprovozhdalsya  kommentariyami  Valentina   Sergeevicha   i   ego
zamestitelya.  Koli  byla  nuzhda,  pokaz  preryvalsya,  i  togda  sprashivali
uchastniki razbiratel'stva, a Valentin Sergeevich i zamestitel'  raz®yasnyali,
tykaya v zastyvshuyu kartinu dlinnymi ukazkami. To i delo privlekali k otvetu
i Danilova. Tot vyyavlyal sebya sporshchikom, s mneniem Valentina Sergeevicha  on
chasto ne  soglashalsya.  Ponachalu  emu  napominali  o  melochah.  Vot  on  iz
ostankinskih nebes, prezhde chem otpravit'sya  v  Andy  na  razdum'ya,  uloviv
signal, brosilsya vniz  i  ugostil  stakanom  vodki  uchitelya  geografii,  u
kotorogo operirovali otca.
     - ZHest chisto chelovecheskij,  -  kommentiroval  Valentin  Sergeevich,  -
dobroserdechie.
     - Otchego zhe! - srazu zhe vzbrykival Danilov. - Vy budto by  zabyvaete,
chto alkogol' zlo. On razrushaet moral'noe i fizicheskoe  zdorov'e  cheloveka.
Ispol'zuya povod, ya v ponyatnyh na Zemle formah  hot'  nemnogo,  no  otravil
uchitelya geografii. V chem zhe ya tut provinilsya?
     Podobnym zhe obrazom Danilov postavil sebe v zaslugu podzhog  spal'nogo
korpusa  v  dome  otdyha   "Planerskoe".   Sluchaj   s   domovym   Georgiem
Nikolaevichem, kotorogo Danilov zarazil virusnym grippom, on istolkoval kak
popytku s pomoshch'yu chihayushchego Georgiya Nikolaevicha vyzvat' hvor' vo vsem  ego
dome. "A  chto  eto?!  CHto  eto?!"  -  vskrichal  neuravnoveshennyj  demon  s
repejnikom v petlice. A bylo pokazano, kak Danilov vel poluslepuyu starushku
cherez ulicu vozle metro "SHCHerbakovskaya" (imenno  etogo  sluchaya  Danilov  ne
pomnil, skol'kih starushek on perevodil  cherez  ulicy,  i  teper'  podumal:
"Neuzheli oni opustilis' do takogo krohoborstva?"). "|to ya starushku  vedu",
- skazal Danilov. "Kakaya pol'za nam ot etoj starushki! -  zavopil  demon  s
repejnikom. - Kak vy ot starushki-to otvertites'?" "Ne vizhu v vashih  krikah
i pokaze etogo sluchaya nikakoj logiki, - skazal Danilov.  -  Esli  b  ya  ne
ispolnyal na Zemle prostejshih lyudskih pravil, kto by poveril mne?"
     Poslednie slova, pohozhe, proizveli  nekoe  vpechatlenie  na  Valentina
Sergeevicha. On dazhe dobavil: "Da i  sohranit'  starushek  nado,  chtoby  oni
sideli  na  shee  u  molodyh".  Pozzhe  podobnyh  epizodov  ne   pokazyvali.
Otvetstvennyh za otbor  materiala,  vidimo,  zhdal  nagonyaj.  CHto  zhe  edak
pridirat'sya k demonu, kotoromu po  shtatnomu  raspisaniyu  vneshne  sledovalo
proyavlyat' sebya chelovekom.
     Zatem zriteli nablyudali mnogie sceny  moskovskoj  zhizni  Danilova  (v
chastnosti, i to, kak on primeryal avstralijskoe bel'e dlya  Klavdii,  i  kak
stoyal v ocheredi k hlopobudam, potom struilsya v zal tyazhelyj tabachnyj dym iz
avtomata na ulice Koroleva  i  pahlo  ostankinskim  pivom  i  eshche  mnogim:
peregarami,  kopchenoj  krasnoperkoj,   aptechnymi   napitkami,   tualetom).
Opuskalis' uchastniki razbiratel'stva v yamu teatra i sledovali za Danilovym
dorogami  gastrol'nyh  poezdok.  S  osobym   interesom,   a   vozmozhno   s
soperezhivaniem, byli vosprinyaty epizody lyubovnyh uvlechenij Danilova, poroj
slyshalis' i odobritel'nye repliki. Uvlecheniya byli davnie, eshche do vstrech  s
Klavdiej Petrovnoj, no i ih prosmatrivali. S drozh'yu zhdal Danilov poyavleniya
Natashi. No ni Natashu, ni  Karmadona  poka  ne  demonstrirovali.  Mozhet,  i
vpryam' ne namereny byli upominat' Karmadona i vsego svyazannogo s nim.  Ili
derzhali ego na krajnij sluchaj. Ostavalos' sidet' i terpet'.
     I  hotya  vossozdavalas'  real'naya   zhizn',   Danilov,   privykshij   k
uslovnostyam iskusstva, i teper' budto  by  smotrel  to  li  fil'm,  to  li
spektakl', to li eshche kakoe sinteticheskoe zrelishche. S udivleniem on nablyudal
svoih znakomyh kak akterov. I sebe, estestvenno,  udivlyalsya.  Otchasti  byl
rasstroen. On imel inoe predstavlenie o sobstvennoj vneshnosti i o manerah,
nezheli to, chto skladyvalos' u nego teper'. "Rozha-to kakaya  otvratitel'naya!
- dumal Danilov. - I osanka!"
     Ego obvinyali v  tom,  chto  on,  buduchi  v  demonicheskom  sostoyanii  i
pol'zuyas' nezemnymi  sredstvami,  ne  pozvolil  utonut'  chetyrem  sudam  v
Indijskom i  Tihom  okeanah.  ("|to  gde  zhe  chetvertoe-to?"  -  pritvorno
udivilsya Danilov. Emu nazvali mesto:  na  podhode  k  ostrovu  Sokotra,  v
desyati  milyah  ot  porta  Hakari,  srazu  zhe  byli  obnarodovany  i  kadry
neozhidannogo  spaseniya  suhogruza.)  Obvinili  Danilova  i  v   pomoshchi   v
afrikanskih dzhunglyah nekim voinam, zhazhdushchim svobody i  spravedlivosti  (po
ih ponyatiyam), na kotoryh napali  vooruzhennye  do  zubov  naemnye  soldaty.
("|to nehoroshie lyudi!" - vskrichal Danilov. No bylo neponyatno, kogo  imenno
on nazval nehoroshimi lyud'mi i kakoj smysl  vkladyval  v  eto  opredelenie.
Pomoshch' on okazal togda sluchajno. Letel kuda-to nad dzhunglyami i uchuyal vnizu
nepriyatnye emu obstoyatel'stva.) V vinu Danilovu  stavili  ego  chrezvychajno
berezhnoe otnoshenie k okruzhayushchej srede, pamyatnikam arhitektury i  naseleniyu
vo vremya poslednih epizodov ego lyubvi s demonicheskoj zhenshchinoj Anastasiej -
ne vozniklo nikakih sdvigov  zemnoj  kory,  nichego  ne  bylo  sozhzheno  ili
razrusheno (Danilov srazu s nekotorym dazhe vozmushcheniem zayavil, chto delo tut
lichnoe, intimnoe, malo li o chem on v te mgnoveniya dumal, glavnoe dlya  nego
- iskrennost'  otnoshenij,  a  ne  kakaya-to  tam  okruzhayushchaya  sreda!).  Emu
skazali: a kogda v Islandii, to est' vovse ne na ego uchastke  i  vovse  ne
ego usiliyami, vozniklo izverzhenie vulkana, to pochemu on, Danilov, napravil
potok lavy mimo rybackogo  poselka?  ("Sluchajno  proletal,  -  probormotal
Danilov, - byla temperatura, v teatre  vse  boleli  grippom,  oshibsya...  a
mozhet,  s  perepoya...")  I  drugie  podobnogo  roda  sluchai  chislilis'  za
Danilovym. I ne oni odni. Danilov i eshche nemalo  naprokaznichal  (eto  slovo
Valentin Sergeevich, vidimo, proiznes, ne podumav). Pri staraniyah  Danilova
popravilis' lyudi, kakie  dolzhny  byli  pogibnut'  ot  boleznej  ili  stat'
kalekami. Posle prem'ery "Mertvyh dush" v Bol'shom  teatre  Danilov  ustroil
fejerverk v Sokol'nikah. Vykazyvaya sebya yakoby ob®ektivnym bolel'shchikom,  ne
pomog "Spartaku" ostat'sya v vysshej lige. ("Kak, a  on  razve  vyletel?"  -
iskrenne  udivilsya  Danilov.  Tut  v  razbiratel'stve  proizoshla  zaminka.
Vyyavilas' vremennaya putanica. I "Mertvye dushi", i  "Spartak"  dolzhny  byli
sostoyat'sya  lish'  cherez  neskol'ko  let,  i  Danilovu  pripisali   budushchie
pregresheniya.) Eshche: uslyshav o  predpolagaemom  stroitel'stve  v  Hohlovskom
pereulke kooperativnogo garazha, Danilov sdelal  vse,  chtoby  proekt  etogo
"strashilishcha" (po ego mneniyu) hoda ne imel. Kogda ne urodilsya luk,  Danilov
iskusnymi merami, sam, estestvenno, ostavayas' v storone,  sklonil  zhitelej
Rostova Velikogo k razvedeniyu luka, v tom chisle  i  dunganskih  sortov,  i
Krestovskij rynok byl zavalen lukom. Buduchi na otdyhe na  Valdae,  Danilov
podsypal v patrontashi ohotnikov  holostye  patrony.  V  svoih  razgovorah,
osobenno   s   det'mi,   Danilov   podderzhival   nepriyaznennoe   otnoshenie
sobesednikov k professoru Dereven'kinu, spravedlivo  razrushavshemu  veru  v
prishel'cev.  Danilov  otuchil  sposobnogo  popugaya   Stishkovskoj   rugat'sya
maternymi slovami. I prochee. I prochee.
     Danilov vsyakoj melochi pytalsya dat' razumnoe  ob®yasnenie.  Staraniya  s
lukom on, naprimer, istolkoval kak chisto egoisticheskij poryv,  u  nego  ne
hvatalo vremeni vystaivat' ocheredi v ovoshchnyh magazinah, vot on i  suetilsya
s lukom. Korablyam on yakoby oblegchal uchast' v Tihom  i  Indijskom  okeanah,
chtoby sberech' ih dlya  Bermudskogo  treugol'nika.  Maternye  slova  popugaj
Stishkovskoj proiznosil ne v toj tonal'nosti, ottogo i byl nakazan.
     - A chto kasaetsya  Dereven'kina,  -  govoril  Danilov,  -  to  mne  ne
spuskali novoj metodicheskoj razrabotki otnositel'no prishel'cev...
     - Vse, - skazal Valentin Sergeevich.
     - Kak vse? - ne ponyal Danilov.
     - Vse. Hvatit. Prosmotr dokazatel'stv  zakonchen.  Za  nami  poslednee
slovo.
     - No kak zhe... - ne mog ostanovit'sya Danilov.
     I tut do nego doshlo. Vse. Sejchas ob®yavyat  prigovor.  A  Karmadona  ne
vspomnili! I potomu Natashu ne upomyanuli! CHto zhe emu dal'she draznit'  sudej
i lezt' na rozhon. Ved' voz'mut i upomyanut! Danilov zamolchal.
     - Poslednee slovo, - ob®yavil Valentin Sergeevich. - Materialy dela  vy
videli. V svoih ob®yasneniyah Danilov byl poroj izobretatelen  i  energichen,
slushat' ego bylo zanyatno. No ego slova - odno, a to, chto my znaem o nem, -
drugoe. YA soobshchu vam dannye special'nyh issledovanij. - Valentin Sergeevich
prinyalsya nazyvat' cifry i  notnye  znaki,  razmery  krivyh  i  postoyannyh,
otkloneniya  ot  fioletovoj  gorizontali,  stepeni  brutal'nyh   impul'sov,
pokazaniya priborov, izmeryayushchih cheshuekrylost', infernal'nyj giperdribling i
prochee. - Vse svidetel'stvuet o tom, chto tepereshnie  svojstva  oshchushchenij  i
namerenij Danilova v samyh raznyh kriticheskih momentah byli  chelovecheskie.
I muzyka ego k  nam  otnosheniya  ne  imeet.  Itak,  ya  podderzhivayu  formulu
nakazaniya: demona na dogovore Danilova lishit'  sushchnosti  i  pamyat'  o  nem
vytoptat'.
     "A sami-to u menya Al'bani  ukrali!"  -  obizhenno  i  zhalobno  podumal
Danilov. No tut zhe osadil sebya. |to dlya  nego  krazha  Al'bani  byla  delom
neporyadochnym, no ne dlya nih. Da i chto teper' vspominat' pro Al'bani,  koli
formula vygovorena, a s ispolneniem ee ne zaderzhatsya. Byl li  Danilov,  ne
bylo li ego... Vse. Koncheno.
     - Nastalo vremya vyslushat' vashi mneniya, - ob®yavil Valentin Sergeevich.
     Razdalos':
     - Lishit'!
     - Lishit'!
     - Vytoptat'!
     "Troe lishit'... - slyshal  Danilov,  -  chetvero...  pyatero..."  Drugie
vykriki byli ne stol' reshitel'nye. Nekotorye dazhe imeli v vidu  oblegchenie
kary. "Prevratit' v bezumnogo i otpravit' na  pustuyu  planetu!"  ("Variant
starca, ne Novogo li Margarita eto miloserdie?" - dumal Danilov.)  "Lishit'
sushchnosti, no ne ubit', a perevesti v rashozhuyu melodiyu  tipa  "CHizhika"  ili
"Ladushki", no sovremennee ih i pustit' v mir!" ("Uzhas kakoj! - sodrognulsya
Danilov. - Ved' mogut prevratit' i v "Lyutiki"! Luchshe lishit'  i  vytoptat'.
Pust' sejchas zhe i lishayut... No dali by mne hot' na polchasa  instrument  na
proshchan'e...")
     - Vse.  Vygovoreno,  -  skazal  Valentin  Sergeevich.  -  Bol'shinstvo:
lishit'.
     - Sleduet isprosit' utverzhdenie, - uslyshal Danilov chej-to  neznakomyj
bariton.
     - YA pomnyu,  -  serdito  i  chut'  li  ne  obizhenno  proiznes  Valentin
Sergeevich.
     Teper' pryamo pered soboj i vnizu Danilov uvidel Valentina Sergeevicha.
Imenno tam on v nachale razbiratel'stva  v  oblike  zastenchivogo  schetovoda
ubiral musor. Valentin Sergeevich stupal ostorozhno, budto chego-to opasalsya.
I dejstvitel'no, pered nim razverzlos'. Voznikla  to  li  treshchina,  to  li
rasshchelina. Iz nee shel gul. "Tuda menya i stolknut", - ponyal Danilov.
     - Demonu na dogovore  Danilovu,  -  proiznes  Valentin  Sergeevich,  v
golose ego chuvstvovalos' volnenie, - opredeleno: lishit' sushchnosti i  pamyat'
o nem zatoptat'.
     On zamolchal. "Stolknut, ispepelyat - i teper' zhe..." - dumal  Danilov.
No tut on uslyshal tihij, hriplyj golos: - Povremenit'.
     Rasshchelina propala. Valentin Sergeevich  stoyal  v  tishine  ozadachennyj.
Nakonec on podnyal golovu i skazal: - Ob®yavlyaetsya pereryv.
     Vse kuda-to dvinulis', Danilov  eto  chuvstvoval.  A  on  ne  smog  by
podnyat'sya s mesta, dazhe esli by ischezli remni.
     Odnako stul ego vzletel i okazalsya  v  pomeshchenii,  ustlannom  kovrami
vostochnoj raboty. Pomeshchenie derevyannym bar'erom s balyasinami bylo podeleno
na dve neravnye chasti. V bol'shej chasti zala teper' progulivalis' i  sideli
na myagkih divanah sud'i. Pered nimi raz®ezzhali nizkie podsvechennye stoliki
s napitkami, lakomstvami i tabachnymi trubkami. Lezhali na  nih  i  celebnye
travy. V sud'yah, vidimo, predpolagalos'  nervnoe  utomlenie  ili  golovnaya
bol'. A vozmozhno, i istoshchenie vrednosti. Stul Danilova stoyal za bar'erom.
     Danilov vse eshche videl pered soboj rasshchelinu  i  slyshal  gul  iz  nee.
Mgnoveniya nazad tam, v sudebnom zale, on sidel sam ne svoj, chto emu  togda
byla pulya, ili udar nozha, ili zhestokaya davil'nya zhernovov, vse by on prinyal
i sginul by v nichto. No teper' on ostyval, strah prihodil k nemu: "Vot kak
moglo konchit'sya..." CHto - moglo! Nadolgo li -  povremenit'?  Mozhet,  i  na
polchasa, chtoby dat' sud'yam otdohnut'  na  divanah  i  promochit'  glotki...
Danilov sejchas ne stal by vymalivat' instrument dlya poslednej muzyki  -  u
nego drozhali ruki. "A kto proiznes -  "povremenit'"?"...  Danilov  pytalsya
vspomnit', u kogo polozheno isprashivat' utverzhdenie, no ne mog.
     - Danilov, podojdite, pozhalujsta, - uslyshal on.
     U bar'era stoyal demon srednih let v chernom kozhanom pidzhake  i  svezhej
polotnyanoj rubashke s galstukom. Danilov pokazal na remni.
     - Otkin'te ih, - skazal demon.
     Remni upali. Danilov vstal, podoshel k bar'eru.
     - Mne pokazalsya interesnym otryvok iz vashej muzyki. Tot, chto u nashego
veterana s repejnikom vyzval somnenie.
     - U nego vse vyzvalo somnenie, - skazal Danilov.
     - Da, - kivnul sobesednik. -  On  glup.  Tak  vot,  tot  otryvok.  Vy
vspomnili latinskuyu formulu: "Pahar'  Arepo  za  svoim  plugom  napravlyaet
raboty". |to ved' priblizitel'nyj perevod.
     - Da. K tomu zhe ya peredal lish' smysl...
     - Menya  zainteresoval  magicheskij  kvadrat,  kakoj  zdes'  voznikaet.
Napomnite mne ego tekst.
     - U vas est' na chem zapisat'? - sprosil Danilov.
     Demon posharil po karmanam, pokachal golovoj:
     - Nu vot, esli tol'ko na manzhete.
     On vruchil Danilovu luchevoj karandash, a  potom  protyanul  levuyu  ruku,
vytryasyvaya  manzhet  iz-pod  rukava.  Danilov  pisal  staratel'no,   odnako
drozhanie pal'cev ne proshlo, i linii dergalis'.
     Na manzhete vyshlo:

          SATOR
          AREPO
          TENET
          OPERA
          ROTAS

     - Smotrite, - skazal Danilov. - Teper' chitajte snizu  i  naoborot.  A
teper' hodom byka s plugom. Sprava nalevo... A potom - sverhu vniz, vverh,
vniz... I tak dalee... Vidite?
     - Da. Ochen' zanyatno.
     - Neuzheli etot kvadrat zdes' neizvesten?
     - Navernoe, byl izvesten. No o nem zabyli.
     - Muzyka zhe stroilas' tak... - nachal Danilov.
     - YA ponyal, - skazal sobesednik.
     On smotrel na svoj manzhet, a Danilov nablyudal  za  nim  i  vspominal,
zvuchal li  ego  golos  vo  vremya  razbiratel'stva.  I  vspomnil:  "Sleduet
isprosit' utverzhdenie..." Da, tot samyj  spokojnyj  bariton.  "I  ved'  ne
polagalos' emu po pravilam, - podumal Danilov,  -  napominat'  o  chem-libo
Valentinu Sergeevichu. A on napomnil. Kak  by  vynuzhdenno.  Budto  Valentin
Sergeevich i ne sobiralsya nichego vyslushivat' ni u kakoj rasshcheliny".
     - Spasibo, - skazal demon. - Izvinite, ya vam  ne  predstavilsya.  Menya
zovut  Maliban.  I  eshche.  |ti  hlopobudy...  ili  budohlopy  sobirayutsya  v
Nastas'inskom pereulke?
     - Da, v Nastas'inskom... A chto?
     - Tak, - skazal Maliban. I dobavil, skoree shepotom: -  Mne  dumaetsya,
vy naprasno ne vnesli v Nastas'inskom pereulke vstupitel'nyj vznos...
     Maliban otoshel k myagkim divanam.
     Danilov v rasteryannosti postoyal u bar'era, zatem ne spesha,  tozhe  kak
by progulivayas', otoshel k stulu. Sel. Sovsem nedavno, v  nachale  pereryva,
on chuvstvoval sebya obessilennym rabom,  svalivshimsya  na  smochennyj  krov'yu
pesok rimskoj areny, mech ego byl sloman, a v prohode  za  reshetkoj  reveli
ogolodavshie l'vy. Demony po tu storonu bar'era  togda  predstavlyalis'  emu
zritelyami iz lozh Kolizeya, kakie mogli dat' znak i vpustit' l'vov.  Teper',
posle besedy s Malibanom, Danilov ozhil. Kakie tam raby  i  kakie  lozhi!  A
napominanie Malibana o muzyke i vovse ukrepilo Danilova.  Opyat'  on  znal,
chto on Muzykant, i potomu priznaval sebya ravnym kazhdomu.
     Novyj Margarit, popivavshij vo vremya razgovora  Danilova  s  Malibanom
prohladitel'nyj napitok v kompanii s neznakomymi  Danilovu  osnovatel'nymi
demonami,  ostavil  ih,  podoshel  k   bar'eru.   On   byl   ozhivlennyj   i
svetski-legkij. Ulybalsya. Danilov ne udivilsya by, esli  b  Novyj  Margarit
prines i emu bokal s napitkom. Odnako ne prines. Novyj Margarit kak  budto
by yavilsya iz vosemnadcatogo veka, na  nem  byla  chernaya  sudejskaya  mantiya
britanskogo pokroya i pepel'nyj pudrenyj parik. Danilov  vstal,  podoshel  k
Novomu Margaritu.
     - Nu kak? - sprosil Novyj Margarit.
     - CHto kak?
     - Nu tak.
     - Nichego, - skazal Danilov.
     - Ty horosho zashchishchaesh'sya.
     - Tebe ne povredit razgovor so mnoj?
     - Esli vsego opasat'sya... Potom, tvoi prostupki i padeniya - oni tvoi,
a ne moi.
     - A nadolgo - povremenit'-to?
     - YA ne znayu... Hotya i dogadyvayus', - Novyj Margarit ulybnulsya, v  ego
glazah bylo lukavstvo, byl namek, mol, mne ponyaten tvoj sekret, no koli ty
o nem molchish', tak i molchi. - A ty lovok. Vse dumali - konec. I vdrug - na
tebe!
     - A kto eto proiznes - "povremenit'"?
     - Ty vser'ez ili shutish'?
     - YA shuchu,  -  bystro  skazal  Danilov.  -  A  ty  tut  kto?  |kspert,
issledovatel', znatok prava?
     - Vsego ponemnogu.
     - I znatok muzyki?
     - V izvestnoj stepeni... YA razvil v sebe mnogie sposobnosti.  I  dazhe
te, kakih u menya ne bylo. No ty v muzyke, estestvenno, sil'nee menya. I  ne
tol'ko menya, - opyat' v glazah Novogo Margarita byl namek.
     - Ty teplo odet.
     - Funkcii  moi  zdes'  takovy,  chto  mantiya  i  parik  mne  polozheny.
Maskarad, konechno. No inogda priyatno pereryadit'sya. |dak poigrat'...
     - Ty byl vynuzhden prosmatrivat' moyu zhizn'? Velika radost'!
     - Nu i chto? - Novyj Margarit govoril teper' tishe. - Kak vel sebya, tak
i vedi. Iz roli ne vyhodi.
     - Iz kakoj roli?
     - Iz takoj... I eshche. K tebe podhodil Maliban. Pojmi, v  chem  byl  ego
interes. I v chem tvoya vygoda.
     - Kogda obsuzhdali prigovor, ty promolchal?
     - Net. YA skazal: "Lishit'!"
     - CHto zhe ty teper' daesh' mne sovety?
     - Vo vsyakom sluchae ne iz-za vospominanij yunosti.
     Udarili po rel'su. Vryad li  po  rel'su.  No  zvuk  napomnil  Danilovu
rel's. Danilov ne uspel otojti ot bar'era,  ne  sdelal  on  i  ni  edinogo
dvizheniya, a remni uzhe prizhali ego k spinke stula. I opyat' Danilov okazalsya
v sudebnom zale. No zal preobrazilsya. Na licejskuyu  auditoriyu  on  uzhe  ne
pohodil, a imel scenu, orkestrovuyu  yamu,  nebol'shuyu,  kakie  ustraivali  v
dramaticheskih teatrah v proshlom veke,  byl  zdes'  i  parter,  tam  stoyali
svetlye  kresla,  obtyanutye  rozovym  shelkom.  V  zale  byl  polumrak,  no
privychnyj,  zemnoj.  |lektricheskij  sinij  svet,  nervirovavshij  Danilova,
issyak.
     Stul s Danilovym vozdvigsya na scene v tom meste, gde polagalos'  byt'
suflerskoj budke. Vrashchenij, poletov  i  karuseli  kak  budto  by  poka  ne
ozhidalos'. A vnizu, v partere, sideli  uchastniki  razbiratel'stva.  Slovno
hudozhestvennyj sovet. Ili priemnaya  komissiya.  O  chem-to  peresheptyvalis'.
"Konchilos' povremenenie, - dumal Danilov. - No zachem podhodil ko mne Novyj
Margarit? Iz zhelaniya proyavit' sebya liberalom i nezavisimym?  Vot,  mol,  i
eto mogu. Tem bolee chto skazal: "Lishit'!" No do nego byl  Maliban,  i  ego
interesoval  Nastas'inskij   pereulok.   Mozhet,   na   samom   dele,   eto
"povremenit'" chto-to izmenilo? Neuzheli Bol'shoj Byk? Byl  v  glazah  Novogo
Margarita kakoj-to namek... I mne on sovetoval ne vyhodit' iz roli..."  Iz
kakoj roli, Danilov znal. On ee sebe ne pridumyval. Vse vyshlo samo  soboj.
I dlya Danilova neozhidanno.
     - Reshenie sud'by demona na dogovore Danilova prodolzhaetsya, -  ob®yavil
Valentin Sergeevich.
     -  Est'  li  chto  soobshchit'  samomu  Danilovu?  -  skazal  zamestitel'
Valentina Sergeevicha po Soblyudeniyu Pravil. - Est' li u nego raskayanie?
     - Ni s kakimi  raskayaniyami  ya  vystupat'  ne  budu,  -  rezko  skazal
Danilov. - Ne v chem mne kayat'sya.
     - Oj li? - sprosil Novyj Margarit.
     - Ne v chem... - skazal Danilov menee reshitel'no.
     - Vy ochen' legkomyslennyj, Danilov, - zametil zamestitel'.
     - Vot-vot, legkomyslennyj! - slovno  by  obradovalsya  Novyj  Margarit
etomu slovu, i v osobennosti tomu, chto ne on  pervyj  ego  proiznes.  -  I
ran'she ved' ne sluchajno zdes' prozvuchalo slovo "naprokaznichal".
     - |to byla ogovorka, - skazal Valentin Sergeevich.
     - Esli ogovorka, to logichnaya, - ne ustupal Novyj Margarit. On  glyadel
na Danilova s vyrazheniem, kak budto chto-to podskazyval emu.
     - Sozhalet' o chem-to ya ne nameren, - hmuro skazal Danilov.
     -  Vot!   -   vskochil   Novyj   Margarit.   -   Danilov   chrezvychajno
legkomyslennyj. Stil' ego zhizni i raboty v poslednie gody, ego  tepereshnee
povedenie podtverzhdaet to, chto my imeem delo s individuumom, kotoryj  stal
poddavat'sya lyudskim soblaznam, stal  zhit',  kak  lyudi,  ne  po  kakim-libo
ser'eznym umstvennym ili  tem  bolee  -  programmnym  soobrazheniyam,  a  po
legkomysliyu, po dushevnomu fanfaronstvu!
     - Nam radovat'sya, chto li, chto po legkomysliyu? - skazal zamestitel' po
Soblyudeniyu Pravil. - Kakoj nam na Zemle ot  Danilova  prok?  Esli  Danilov
prichinyal vred, to lyudyam, komu, po nashim ponyatiyam, trebovalas' by  ot  nego
podderzhka. A pol'za? Vot spravka, v nej vse analizy zanyatij Danilova.  |to
vpolne kvalificirovannaya ocenka ego poleznosti.
     Kopii spravki v vide broshyur byli rozdany uchastnikam  razbiratel'stva,
zashelesteli stranicy. Broshyura voznikla i pered glazami Danilova,  listochki
ee povorachivalis' sami, na vesu, davaya Danilovu vozmozhnost'  poznakomit'sya
s dokumentom.
     - Mnogo zdes' istolkovano  neverno,  -  skazal  Danilov.  -  Iskazheny
pokazateli. Nado sozdat' komissiyu.
     Valentin Sergeevich tol'ko rukami razvel.
     - I opyat' zdes' voznikla starushka, -  skazal  Danilov,  -  kotoruyu  ya
perevodil cherez ulicu. Dolgo menya budut presledovat' etoj starushkoj?
     Derzhal by on kopiyu spravki v rukah, on, navernoe,  sejchas  v  serdcah
shvyrnul by ee na pol.
     - V komissiyah net neobhodimosti, - skazal Valentin  Sergeevich.  -  Ih
bylo dostatochno. CHto zhe kasaetsya komedii, kakuyu lomaet Danilov, to ona  ne
delaet chesti ego umu.
     - Da kakoj u nego um! - vstupil  Novyj  Margarit.  -  On  vsegda  byl
vertoprahom.  I  v  detstve,  i  v  licejskie  gody.  I  ya  eshche  raz  hochu
podcherknut', chto to, chto s nim proizoshlo, eto  ne  bunt  i  ne  izmena,  a
prosto legkomyslie i bezotvetstvennost'.
     - |to menyaet delo? - sprosil Valentin Sergeevich.
     - Menyaet, - skazal Novyj Margarit.
     - Vy byli za: "Lishit'!"
     - Da. Byl! - skazav Novyj Margarit. -  Teper'  schitayu  celesoobraznym
prinyat' inoe reshenie. Danilova nado nakazat', no otkazyvat'sya ot  nego  ne
sleduet.
     - No zachem nam Danilov? - vozmutilsya zamestitel'.
     - Razreshite mne, - vstal Maliban. - Ran'she ya  ne  znal  Danilova,  no
teper' sut' ego mne yasna. YA ee ponimayu neskol'ko inache, nezheli nash kollega
(kivok v storonu Novogo Margarita), no eto nevazhno. I takoj Danilov, kakoj
on nynche est', mozhet okazat'sya dlya nas poleznym. Vchera  ot  nego  ne  bylo
proka, sejchas proka net, a zavtra vdrug budet. Pust' dazhe Danilov  slishkom
uvlechen zemnym. A mozhet, imenno blagodarya tomu, chto uvlechen.
     - Derzhat'  demona  na  dogovore  radi  etogo  "vdrug"?  -  pomorshchilsya
zamestitel' Valentina Sergeevicha.
     - Radi "vdrug"!  -  skazal  Maliban.  -  Pust'  vashi  bezukoriznennye
praktiki kazhdyj den' koposhatsya v sluzhebnom rvenii, no eto  "vdrug"  odarit
nas kuda shchedree.
     - Otchego takoe vysokomernoe otnoshenie k bezukoriznennym praktikam?  -
sprosil Valentin Sergeevich. - I potom, vidite li vy pole deyatel'nosti,  na
kotorom proizrastet vashe "vdrug"?
     - Vizhu, - skazal Maliban. - Vot ono.
     Mezhdu Danilovym i uchastnikami razbiratel'stva pryamo  nad  orkestrovoj
yamoj vozniklo videnie kvartiry  Rostovceva  v  Nastas'inskom  pereulke.  V
koridore tolklis' prilichno odetye lyudi, yavivshiesya otmetit'sya v  ocheredi  u
hlopobudov.  Maliban   rasskazal   o   hlopobudah,   predstavil   naibolee
zamechatel'nyh iz nih, soobshchil ob otnoshenii hlopobudov k Danilovu,  o  dvuh
zvonkah pegogo sekretarya.
     - Danilov po legkosti natury, - skazal Maliban, -  mog  i  ne  ponyat'
vsej privlekatel'nosti etoj ocheredi. No my-to ne mozhem dopustit' podobnogo
legkomysliya.
     On sel.
     - Tut chto-to est'! - zayavil Novyj Margarit. - Est'.
     - Da, - skazal Valentin Sergeevich. - Zdes' napravlenie  dejstvitel'no
perspektivnoe.
     Vse srazu zashumeli, odobryali Valentina Sergeevicha. Bylo  pohozhe,  chto
uchastniki razbiratel'stva stremilis' imenno k takomu povorotu razgovora  i
teper', kogda povorot proizoshel, ispytyvali oblegchenie.
     - Odnako sam-to Danilov? - sprosil zamestitel'. - Kak on otnositsya ko
vsemu etomu?
     - CHto zh, - skazal Danilov, - esli sekretar' hlopobudov pozvonit  mne,
ya soglashus' s nim vstretit'sya.
     - Na moj vzglyad, - skazal Maliban, - prodolzhat' razgovor net  smysla.
Delovye voprosy sleduet obsudit' s Danilovym pozzhe.
     "Neuzheli vse? - ne mog  poverit'  Danilov.  -  Neuzheli  "povremenit'"
proiznes Bol'shoj Byk?"
     - Teper' mery, - skazal Valentin Sergeevich.
     - Da, mery, - zakivali ego sosedi.
     - YA predlagayu lyustru, - skazal zamestitel'.
     - Lyustru! Lyustru! Lyustru!  -  podhvatili  uchastniki  razbiratel'stva.
Dazhe veterany s repejnikami v petlicah vyskazalis' za  lyustru.  I  Maliban
podderzhal lyustru. Soglasilsya s nej i Novyj Margarit.
     Nad Danilovym voznikla lyustra.  Ona  napominala  lyustru,  visevshuyu  v
teatre Danilova, no byla i neskol'ko inoj. Danilov videl teper'  lyustru  i
so svoego stula. I videl ee i sebya  iz  glubiny  zala,  kak  by  s  kresla
zamestitelya Valentina Sergeevicha. Lyustra byla  roskoshnaya,  metrov  v  sem'
vysotoj, k ee central'nomu bronzovomu  sterzhnyu  krepilis'  tri  kol'ca  iz
pozolochennoj bronzy, odno, nizhnee,  pomen'she,  dva  drugih  -  znachitel'no
shire, na bronzovyh rozhkah i  kronshtejnah  derzhalis'  stakany  dlya  lamp  i
podsvechniki. I vse eto bylo -  v  hrustal'nom  sadu.  Hrustal'nye  bukety,
podveski, girlyandy cveli i igrali  vsyudu.  Smotri  na  nih  i  zabud'  obo
vsem... Lyustra stala bystro snizhat'sya. Ona visela na  metallicheskoj  cepi,
cep' skripela, vzdragivala, Danilov  ponimal,  chto  lyustra  mozhet  vot-vot
sorvat'sya. I ona sorvalas', upala na Danilova, propustila ego  v  sebya.  S
kresla zamestitelya Valentina Sergeevicha Danilov videl seryj siluet  vnutri
lyustry. Sidya zhe na stule s remnyami, on chuvstvoval, chto  lyustra  ne  tol'ko
zahvatila ego, no i rastvoryaet ego v sebe. On poteryal sluh. A potom v  nem
stalo gasnut' vse. I  ugaslo...  Kogda  Danilov  ochnulsya,  on  ponyal,  chto
po-prezhnemu sidit na stule, a lyustra visit vysoko nad nim i raskachivaetsya.
     - Itak, lyustra, - skazal Valentin Sergeevich. - Ona budet  teper'  nad
Danilovym, i, esli ego zhizn' dast ej osnovaniya  sorvat'sya,  nichego  ee  ne
uderzhit.
     - YA predlagayu dobavit' k lyustre, - zayavil Novyj Margarit, -  chutkost'
k kolebaniyam.
     - |to v kakom smysle? - sprosil veteran s repejnikom.
     Novyj  Margarit  stal  ob®yasnyat'.  Sushchestvuet  teoriya   Birfel'da   -
Taranceva.  Ona  kasaetsya  yavlenij   v   ionosfere   Zemli,   issledovaniya
provodilis' na Kol'skom poluostrove, i est' v nej nechto, chto  prilozhimo  k
nyneshnej situacii. Po etoj teorii Zemlya  so  vsemi  proishodyashchimi  na  nej
processami predstavlyaet soboj moshchnuyu kolebatel'nuyu sistemu. Drozhit  zemnaya
kora, pul'siruet gidrosfera, vibriruet atmosfera i tak  dalee.  CHelovek  -
chast' zemnoj kolebatel'noj sistemy.  On  zhivet  v  nej  i  chashche  vsego  ne
chuvstvuet ee. No uvelichenie chastoty kolebanij  on  perenosit  ploho.  Esli
interval chastot  okolo  desyati  gerc  (tut  Novyj  Margarit  izvinilsya  za
obrashchenie k zemnym edinicam), emu sovsem hudo.  Osobenno  chuvstvitel'ny  k
kolebaniyam  lyudi,  obladayushchie  razvitym  oshchushcheniem  ritma.  Prezhde   vsego
muzykanty. Odnomu tashkentskomu mal'chiku,  ucheniku  po  klassu  fortep'yano,
bylo ploho za neskol'ko chasov do izvestnogo vsem tolchka.  Konechno,  teoriya
Birfel'da-Taranceva - naivnaya i  lish'  oboznachaet  ser'eznye  yavleniya,  no
mozhno  vospol'zovat'sya  ee  logikoj.  Danilov  prezhde  byl  osvobozhden  ot
chutkosti k kolebaniyam. No teper' on stal slishkom derzkim v  svoej  muzyke.
Tak pust' obostryatsya ego oshchushcheniya. Prichem, koli on  stanet  igrat'  luchshe,
dostignet v muzyke vysot, chuvstvitel'nost' ego eshche  bolee  razov'etsya,  ne
tol'ko zemnye tolchki i drozhaniya ulovit Danilov, emu obnazhatsya i  stradaniya
lyudej, blizhnih i dal'nih, pristupy chuzhoj boli dojdut do nego. Tyazhkaya  nosha
mozhet okazat'sya na ego plechah. Pust' pomnit o nej i dumaet, stoit li emu i
dal'she derzit' v muzyke.
     - |to ubeditel'no, - skazal Valentin Sergeevich.
     Vse podderzhali Novogo Margarita. Odin Maliban pozhal plechami.
     - Razbiratel'stvo zakoncheno, - ob®yavil Valentin  Sergeevich.  I  remni
otpustili Danilova.





     Utrom Danilov naletel na Novogo Margarita. Danilov  speshil  zapolnit'
poslednie bumagi pered ubytiem i ne byl raspolozhen k dolgomu razgovoru.
     - Nu chto, vykarabkalsya? - zasmeyalsya Novyj  Margarit.  -  Kak  eto  ty
ustroil sebe...
     Tut Novyj Margarit zamolchal. Danilov pochuvstvoval, chto Novyj Margarit
hotel proiznesti slovo "povremenit'", a potom  i  pointeresovat'sya,  kakim
obrazom Danilov poluchil neob®yasnimoe dlya vseh pokrovitel'stvo, da,  skoree
vsego  pokrovitel'stvo,  hotya  ob   etom   mozhno   bylo   stroit'   tol'ko
predpolozheniya. No tema, vidno, byla zapretnaya i dlya Novogo  Margarita.  "A
dejstvitel'no, - dumal Danilov, - neuzheli on pozhalel menya iz-za togo,  chto
ya kost'yu chesal emu spinu? Zachem zhe?.. YA ved' bez vsyakoj korysti..."
     - Lovok ty, Danilov, lovok, - tol'ko i mog skazat' Novyj Margarit.
     - Slushaj, - nahmurilsya Danilov. - CHto eto za ognennaya nadpis' byla  v
Kolodce Ozhidaniya? Naschet yasnychkovoj ikry? YA ne ponyal.
     - Ona ne imela k tebe otnosheniya. Vypala iz drugoj  programmy.  Defekt
apparatury.
     - A kozhanyj fartuk?
     -  On  zaderzhalsya  bolee  polozhennogo.  Nerastoropnost'   odnogo   iz
operatorov. On nakazan.
     - Nadeyus', ne slishkom strogo?
     - Ne slishkom.
     - I eshche ya hotel sprosit' tebya...
     - O domovom i o Sinezude, - skazal Novyj Margarit. - Ty ne v silah ih
vernut'. I nikto tebe ne pomozhet.
     - CHto zh, eto ostaetsya za mnoj.
     - Smotri, - skazal Novyj Margarit.
     - Pochemu menya tak dolgo derzhali v ozhidanii?
     - Kakoe dolgo! Ty byl vyzvan ne odin. Da i u nas hvatalo hlopot. Nu i
nado bylo pozlit' tvoe neterpenie. No ty byl horosh. Ty mne  ponravilsya.  I
dal'she sledit' za  tvoej  zhizn'yu  budet  dlya  menya  udovol'stviem.  Ne  so
sluzhebnymi celyami  sledit',  ne  bojsya,  a  prosto  tak.  Kak  lyubopytnomu
zritelyu, nesposobnomu na postupki. Ochen'  interesno,  kakie  eshche  povoroty
budut v tvoej sud'be. I kak otnesutsya k  tebe  lichnosti,  dlya  kogo  ty  -
zanoza v glazu. - Na tom i razoshlis'.
     Danilov  srazu  zhe  vspomnil  o  zheleznodorozhnoj  pishche,  hotel   bylo
ostanovit' Novogo Margarita i sprosit' ego, chto  sobiralis'  dostich'  etoj
pishchej, no Novyj Margarit byl legok na nogu  i  slov  Danilova  uzhe  by  ne
rasslyshal. A krichat' Danilov ne stal.
     "Udivil ya ego! - dumal Danilov. - YA i samogo sebya udivil".
     Vo vremya razbiratel'stva on vzyal da i povel sebya tak,  budto  on  byl
imenno demon i gotov  dokazat'  nespravedlivost'  i  oskorbitel'nost'  dlya
nego, kak dobrosovestnogo demona, obvinenij. To est' tak moglo  pokazat'sya
so storony. A kakoj on demon? Konechno, on bolee chelovek, nezheli demon.  Da
chto bolee! Skoree - on prosto chelovek. Pravda, s osobennymi vozmozhnostyami.
CHto zhe, on izmenil svoej sushchnosti i radi togo, chtoby ucelet',  otverg  vse
svoe, dorogoe? Net, polagal Danilov, nichemu on  ne  izmenil  i  nichego  ne
otverg. On  hotel  dat'  vsem  svoim  slovam  ob®yasneniya,  chtoby  s  etimi
ob®yasneniyami zhit' dal'she. Kakim mog byt' ishod razbiratel'stva?  Libo  ego
gibel'. Libo sohranenie ego demonom. I nikakogo Danilova - cheloveka.  Byli
eshche vozmozhnosti: prevratit'  ego  v  rashozhuyu  melodiyu,  lishit'  razuma  i
poselit' na pustynnoj planete i tak dalee, no vse  oni  videlis'  Danilovu
ottenkami pervogo ishoda.
     Danilov byl  gotov  i  k  pervomu  ishodu.  Skol'ko  raz  on  govoril
myslenno: "Nate, zhrite!" Poroj on predstavlyal sebya muchenikom i chut' li  ne
umilyalsya budushchemu muchenichestvu. No chto tolku bylo by v  ego  muchenichestve?
Konechno, on ne izmenil by sebe, odno eto mnogo znachilo. No  mozhno  bylo  i
po-inomu ne izmenit'. A tak on pogib by, tiho ischez, i vse,  nikto  by  ne
uznal, pochemu on pogib  i  radi  chego.  Odnako  v  nachale  razbiratel'stva
Danilov byl soglasen i s tihim ischeznoveniem. On toropil  sudej:  "Skoree,
skoree, chto zhe tyanete!" No potom on vnov' oshchutil sebya Muzykantom.  CHem  on
byl huzhe teh, kto sudil  ego?  Kakim  takim  osobennym  ponimaniem  smysla
sushchestvovaniya svoego sobstvennogo i, skazhem,  smysla  sushchestvovaniya  lyudej
obladali oni, chtoby imet'  pravo  vynosit'  prigovory  i  opredelyat',  chto
horosho i chto ploho? Net, teper' Danilov ne zhelal priznavat' za nimi  takoe
pravo. On poluchil zhizn' i poluchil pravo na etu zhizn' ne menee, a kuda,  po
ego ponyatiyam, bolee znachitel'noe,  nezheli  prisvoennoe  imi  pravo  sudit'
drugih i napravlyat' chuzhie zhizni.  Vot  on  i  vz®erepenilsya,  i  poshel  na
Valentina Sergeevicha i na ego zamestitelya chut' li ne v ataku. On ne zhelal,
chtoby oni  vzyali  nad  nim  verh.  On,  na  slovah,  stavil  pod  somnenie
spravedlivost' ih ocenok i vyvodov, pol'zuyas' ih zhe logikoj i ih pravilami
igry. Da, i on igral, hotya i ne licedejstvoval. Vse shlo samo soboj. On  im
derzil, starayas' durachit' ih, i oni, sudya  po  pervomu  prigovoru,  ponyali
eto. Vprochem, mozhet, nekotorye i ne ponyali. Ili zhe im ponravilos', kak  on
derzhalsya. Oni, po oshchushcheniyu Danilova, s oblegcheniem prinyali "povremenit'".
     Konechno, eto "povremenit'" i reshilo hod dela. No, mozhet byt', to, kak
on vel sebya, i vyzvalo "povremenit'"?
     "Ne mog ya dat' im odolet' sebya! YA dolzhen byl vernut'sya na  Zemlyu!"  -
dumal  teper'  Danilov.  Dumal  kak  by  mezhdu  prochim,  slovno  v  chem-to
ugovarivaya sebya. Slovno tam bez nego dejstvitel'no mogli  byt'  bedy.  Ili
dazhe gibel' chego-to. V pervuyu ochered' ego muzyki. Net, on byl obyazan  zhit'
i prisutstvovat' na Zemle. U nih - svoe,  u  nego  -  svoe.  Potomu  on  i
soprotivlyalsya. Kak mog soprotivlyat'sya v nyneshnih obstoyatel'stvah.
     Ponachalu, posle razbiratel'stva, ego neskol'ko  smushchalo  to,  chto  on
chut' li ne obradovalsya, uslyshav uslovie: "Nikakogo Danilova  -  cheloveka!"
Potom on uspokoil sebya. I v blizhajshem budushchem, Danilov ponimal eto, dazhe i
pri blagopriyatnyh usloviyah on vryad li stal by dobivat'sya razryva s Devyat'yu
Sloyami i prevrashcheniya ego, Danilova, v "chistogo" cheloveka.  |to  on  derzhal
kak by na krajnij sluchaj. Pochemu? Zachem emu  otnosheniya  s  mirom,  stavshim
chuzhim? Ne luchshe li bylo by osvobodit'sya ot Devyati Sloev, zabyt' o tom, chto
oni est', prichem sdelat' eto lovko i mirno,  ne  vozbudiv  zhelanij  mstit'
emu, i tiho zhit' sebe v Ostankine, igrat' na al'te, lyubit' Natashu?
     "|to nikogda ne pozdno budet sdelat'", - govoril sebe Danilov, hotya i
ponimal, chto on vryad li tut prav. No on ponimal i drugoe. On ne mog teper'
otkazat'sya ot mnogih svoih privychek, osvobodit'sya ot  nih,  ot  kupaniya  v
molniyah v chastnosti, bez nih on stal by inoj Danilov. Da i kak  zhe  eto  -
uvidet' tyazheluyu grozovuyu tuchu nad Ostankinom i ne vzletet', ne  slit'sya  s
molniej! On ne  mog  sebe  etogo  predstavit'.  A  pereneseniya  k  dal'nim
sozvezdiyam? A polety v Andy, v peshcheru? To est' on, mozhet byt', i  ne  stal
by kupat'sya v molniyah, letat' kuda-to ili  vyvodit'  mrachnuyu,  syruyu  ten'
Filippa Vtorogo iz podzemelij |skoriala (on tak i ne pobyval v  |skoriale,
a vse sobiralsya pobyvat'), no sama nevozmozhnost' kupanij, poletov, mnogogo
drugogo, milogo Danilovu, udruchala by ego. Net,  pust'  braslet  budet  na
ruke, polagal Danilov. Pri etom Danilov schital, chto ne tol'ko dlya utoleniya
ego privychek nuzhen emu braslet. CHto zhe, emu  togda  v  avtomate  na  ulice
Koroleva sledovalo dat' yuncam pokolobrodit' i  navesti  strah  na  desyatki
lyudej? Ili ne stoilo prouchit' violonchelista Turukanova, del'ca i projdohu?
Nu ladno, yuncy i Turukanov - melochi. On mog by  i  sderzhat'sya.  No  sluchai
bolee ser'eznye? Kogda zlo vospalitsya sil'noe i strashnoe - i on,  Danilov,
okazhetsya etomu zlu svidetelem? Togda tol'ko ropot  emu  imet'  v  dushe?  A
potom s etim neslyshnym ropotom i  zhit'?  Ili  zhe  lish'  v  igre  na  al'te
vyrazhat' svoe nesoglasie s yavleniyami, im nepriemlemymi? Net, on ne prostil
by sebe, chto otkazalsya by chto-to spasti  ili  obezopasit'  ot  vozdejstviya
zla, ot ego napora i naglosti. CHto zhe otkazyvat'sya, zlo-to ne otkazyvaetsya
ot svoih vozmozhnostej? Pust' ego  polozhenie  budet  riskovannym,  slozhnym,
poroj skvernym, emu ne privykat'. CHto-nibud' pridumaet.
     Odnako lyustra. CHto zh, budet i lyustra...
     Zlo i dobro. Oni vechno v stolknovenii.  No  ved'  i  ot  stolknovenij
dobra so zlom byvaet prok. I kakoj prok! Inogda, dejstvitel'no, - skachki v
razvitii. Vse nado ponyat', koli ostavil braslet na ruke. Razve  ran'she  on
vsegda uspeval podumat' o posledstviyah svoih  dejstvij,  v  osobennosti  v
nervnyh sluchayah? Teper',  kogda  on  sdelal  opredelennyj  vybor,  Danilov
prizyval sebya  k  blagorazumiyu,  k  ob®ektivnosti  i  osmotritel'nosti,  k
dejstviyam - v krajnem sluchae (no kak opredelit', gde krajnij  sluchaj?),  i
obeshchal sebe vozmozhnostyami ne zloupotreblyat'. On ne terpel  vmeshatel'stv  v
svoyu  zhizn',  tak  pochemu  zhe  lyudi  dolzhny  byli  by  perenosit'   ch'i-to
vmeshatel'stva,  hotya  by  i  s  samymi  dobrymi  namereniyami?   On   reshil
ispol'zovat' braslet lish' v situaciyah, kakie,  po  ponyatiyam  samih  lyudej,
mogli okazat'sya bezyshodnymi, i lish' togda, kogda  lyudi  svoimi  dushevnymi
poryvami, svoimi zhelaniyami (ih-to Danilov mog  pochuvstvovat')  podtolknuli
by ego k dejstviyam. A tak by on slishkom  mnogo  bral  na  sebya...  Danilov
ponimal, chto eto on  sejchas  takoj  ser'eznyj  i  otvetstvennyj,  a  potom
zakrutyat ego zemnye dela, vspomnit li on o blagorazumii?
     V myslyah Danilova ne bylo teper' nikakoj strojnosti, da i  otkuda  ej
bylo vzyat'sya? Poroj k nemu prihodili soobrazheniya:  a  ne  zaklyuchil  li  on
soglashenie? Da, oni ponimayut, kto on, no sohranili emu sushchnost', a  on  za
eto dolzhen starat'sya s ih porucheniyami, osobennosti ego natury i  pozvolyayut
im nadeyat'sya na uspeh. "Nu eto my eshche posmotrim", - govoril sebe  Danilov.
Net, polagal on, eto, mozhet byt', u nih s nim soglashenie, u  nego  s  nimi
nikakogo soglasheniya net. Vse ih porucheniya  on  provalit  ili  nakormit  ih
vozduhom. Poka on byl i  osvobozhden  ot  melkih  poruchenij.  Ot  vseh  del
voobshche. Radi perspektivy s hlopobudami. No eto ved' - perspektivy!  Prichem
on s nekotorym  dazhe  vysokomeriem  soglasilsya  vstretit'sya  s  sekretarem
hlopobudov (esli tot  pozvonit),  vse  eto  pochuvstvovali.  Sejchas  nichego
postydnogo, nichego neporyadochnogo  on  v  etom  svoem  soglasii  ne  videl.
Hlopobudy, delovye lyudi iz ocheredi, byli Danilovu nepriyatny. On  ne  lyubil
pronyr, projdoh i dostaval, otchego zhe s etimi lyud'mi ne  poshutit'?  On  ne
znal, kakie perspektivy  uglyadeli  Valentin  Sergeevich  i  ego  kollegi  v
hlopobudah, i teper' dolzhen byl napravit'sya za nastavleniyami k Malibanu.
     Prezhde Maliban, Danilov uznal eto, sluzhil v  Kancelyarii  ot  Illyuzij.
Teper' on poluchil svoyu laboratoriyu. Danilovu ee nazvanie ne soobshchili, da i
profil', vidno, derzhali v sekrete. Maliban  ne  podchinyalsya  Kancelyarii  ot
Togo Sveta, hotya byl s nej v otnosheniyah, i Danilov ne znal, ostalsya li  on
v vedomstve Valentina  Sergeevicha  ili  zhe  otdan  Malibanu.  Ni  Valentin
Sergeevich, ni ego pomoshchniki vstretit'sya s Danilovym ne pozhelali, emu  bylo
ukazano yavit'sya k Malibanu. Danilov voshel v kabinet Malibana. Kabinet  byl
kakoj-to sredneevropejskij, suhoj, delovoj.
     - Sobstvenno, v nastavleniyah net nuzhdy, - skazal Maliban.  -  Primite
predlozhenie hlopobudov i vedite sebya po obstanovke. Prosto zhivite, i vse.
     - A zachem...
     - Zachem nam hlopobudy? Poka ya i sam tolkom ne znayu zachem.  No  chto-to
predchuvstvuyu... CHto-to vyjdet... Vidite li, takim, kak Valentin  Sergeevich
ili  v  eshche  bol'shej  stepeni  ego  zamestitel',  vse  yasno,  oni  prinyali
tradicionnuyu doktrinu, somnevayutsya oni v nej ili ne somnevayutsya, ne  imeet
znacheniya,  oni  vedut  svoi  dela,  ishodya  iz  etoj  doktriny.  YA  v  nej
somnevayus'. YA voobshche ni v chem ne uveren do konca. YA somnevayus' ne tajno, a
otkryto. Moi somneniya i somneniya moej laboratorii ne tol'ko pozvoleny,  no
i priznany neobhodimymi. My provodim opyty... to est' opyty eto netochno...
nu ladno... Mnogo opytov. V chastnosti i na Zemle. No  hlopobudy  budut  ne
lishnimi... YA  vas  ponimayu.  Vy  morshchites'  vnutrenne.  Dumaete,  chto  vas
pristavyat k hlopobudam  nablyudatelem.  Net,  v  nablyudateli  my  vzyali  by
drugogo.
     "Mozhet, uzhe i vzyali..." - podumal Danilov.
     - Vy dolzhny stat' svoego roda tvorcom.
     - To est' tvorcom opyta?
     - V kakoj-to stepeni tak. Da, fantazirujte,  napravlyajte  hlopobudov,
davajte im zadachi, tolchki i pregrady, vy ved' dlya nih to li  prishelec,  to
li eshche kto. Oni  -  chestolyubivy  i  so  svoej  golovoj  na  plechah,  no  v
kriticheskih situaciyah obratyatsya k vam. Podskazok ot nas  ne  zhdite.  I  ne
speshite. Vse dolzhno idti estestvenno. Mozhete  hot'  desyat'  let  nikak  ne
proyavlyat' sebya, esli u hlopobudov ne vozniknet nuzhda v vas.
     - Navernoe, ya budu ne tol'ko tvorcom opyta, to est' vashim laborantom,
no i ob®ektom issledovanij?
     Maliban pomolchal, on byl ser'ezen. Potom skazal:
     - Da. No vy v etom ne dolzhny videt'  nichego  obidnogo  dlya  sebya.  Vy
natura odarennaya, tvorcheskaya i potomu nam interesnaya. YA otdayu otchet v tom,
kto vy est'. I vy ne tak prosty po sostavu, kak vam kazhetsya.  Mozhet  byt',
vy novyj tip, otvechayushchij nyneshnemu sostoyaniyu vselennoj. A  mozhet  byt',  i
net. Vy gotovy k novym izmeneniyam, k nashemu i vashemu udovol'stviyu.  Otchego
zhe ne schitat'  vashu  sud'bu  i  vashu  naturu  pouchitel'nymi  i  dostojnymi
issledovanij?.. CHto zhe kasaetsya laboranta,  to  vy  menya  ne  tak  ponyali.
Laborant - eto poruchenec. My  vam  nikakih  zadach  posylat'  ne  budem.  YA
povtoryus': zhivite, i vse. Prosto  reagirujte  na  situacii,  zatragivayushchie
vas, so vsej iskrennost'yu vashej zhivoj natury. Improvizirujte, kak v  svoej
muzyke.
     Danilov nastorozhilsya. Neuzheli etot ponyal?
     - Net, ya ne razgadal vashih sochinenij,  -  zametil  Maliban.  -  YA  ih
prosto slushal... Kstati, nekuyu nepriyazn' koe-kto ispytyvaet k vam ne iz-za
chego-libo, a iz-za vashej derzosti v  muzyke.  Mol,  tam  vy  stavite  sebya
vyshe...
     - Vyshe chego?
     - |to ya k slovu, - skazal Maliban. - Tak vot zabud'te o nas i zhivite.
A tam posmotrim... Koli nuzhno, my vas prizovem. No  eto  ne  skoro...  Da,
chut' bylo ne zabyl. Obratite vnimanie na Rostovceva.
     - Na Rostovceva?
     - Net, k nam on ne imeet otnosheniya. No stoit vnimaniya.
     - Horosho, - kivnul Danilov.
     - Vot i vse, - skazal Maliban. - Otpravlyajtes' k sebe v Ostankino.
     I on ulybnulsya, vpervye za vremya nastavitel'noj besedy. Byl on, kak i
v den' razbiratel'stva, v  chernom  kozhanom  pidzhake  i  svezhej  polotnyanoj
rubashke.  Belye  manzhety  vysovyvalis'  iz  rukavov  pidzhaka,  i  Danilov,
vzglyanuv na nih, vspomnil, kak pisal na manzhete o trudah seyatelya Arepo.
     - Net, - opyat' ulybnulsya Maliban. - Ta rubashka v stirke. - I  tut  zhe
on dobavil: - Zabud'te obo mne. No ne zabud'te  o  lyustre.  Mne  nepriyatno
napominat' vam o nej. No chto podelaesh'. Vy ved' i  vpravdu  chasto  byvaete
legkomyslennym. YA ne protiv vashego  legkomysliya,  ya  prinimayu  vas  takim,
kakoj vy est'. No ne ya budu derzhat' nad vami lyustru na  cepi.  A  Valentin
Sergeevich mozhet i ne prinyat' nashi soobrazheniya v raschet.
     Glaza Malibana byli holodnye, strogie. Pozzhe Danilov ne raz vspominal
o glazah Malibana. "Da i chto ozhidat' ot nego, - dumal Danilov, - esli  dlya
nego vsya zhizn' - somnenie i opyt?.." Opyty nad zhivymi i razumnymi, hotya by
i  otnositel'no  razumnymi  sushchestvami,   Danilov   schital   nynche   delom
beznravstvennym, no dlya Malibana-to v nih  byla  sladost'.  "YA  im  ustroyu
opyty, ya im nafantaziruyu! - hrabrilsya Danilov. - Oni i  ot  izucheniya  moej
lichnosti poluchat to eshche udovol'stvie!" CHto-chto, a hrabrit'sya Danilov umel.
Maliban kak budto by otdelil sebya ot lyustry, vrode by on byl ni  pri  chem.
No Danilov ponimal, chto i Maliban, esli  budut  osnovaniya,  s  lyustroj  ne
zaderzhitsya.
     Sejchas  on  mog  by  otdohnut'  i  dazhe  razvlech'sya  v  Sed'mom  Sloe
Udovol'stvij. No tuda ego ne tyanulo. Konchit' by  vse,  schital  Danilov,  i
vernut'sya v Ostankino. On zhdal, chto ego  vyzovet  Valentin  Sergeevich  ili
hotya  by  ego  zamestitel',  no  vyzova  ne  bylo.   Mnozhestvo   znakomyh,
skryvavshihsya prezhde ot Danilova, zhelali teper' s  nim  obshcheniya.  Nekotorye
dazhe zaiskivali pered nim. To  est'  ne  to  chtoby  zaiskivali,  a  slovno
priznavali v nem kakuyu-to  tajnu,  dlya  nih  neozhidannuyu  i  udivitel'nuyu.
Danilov izbegal vstrech i razgovorov,  ssylalsya  na  dela.  Uvidel  odnazhdy
Ugraelya. Byl on opyat' v belom beduinskom kapyushone, vyglyadel rasstroennym i
dazhe kak budto by obizhennym na Danilova. Guby ego raz®ehalis' iz-pod  nosa
k usham, zvuki Ugrael' vypuskal skvoz' nozdri.
     - Otbyvayu, - skazal Ugrael', - opyat' v aravijskie  pustyni!  -  I  on
mahnul rukoj.
     - CHto zh, - skazal Danilov. - Tam teplo.
     - Mne eto teplo!.. - plaksivo vozrazil Ugrael'. -  Da  chto  govorit'!
Vam etogo ne ponyat'! - I on propal.
     Neskol'ko raz, buduchi v okruzhenii zdeshnih lic v bufete, vozle  stolov
kancelyaristov, v lifte, - Danilov chuvstvoval ele oshchutimye signaly.  To  li
kto-to zval k sebe Danilova, to li sam imel nuzhdu yavit'sya emu.  No  robel,
stesnyalsya sushchestv postoronnih, chuzhih emu i Danilovu. I lish' kogda  nakonec
Danilov  okazalsya  odin  pod  chasami-hodikami  s  kukushkoj,  on  vmeste  s
signalami oshchutil nezhnyj zapah cvetov  anemonov.  Neuzheli  Himeko?  Danilov
vzvolnovalsya. Vsyudu iskal on prekrasnuyu Himeko. No ee  nigde  ne  bylo.  I
vdrug ona vystupila iz-za platyanogo shkafa. Danilov kinulsya k nej i tut  zhe
ponyal, chto priblizit'sya k nej on ne smozhet. Ona zdes', i ona vdali. No eto
byla zhivaya Himeko, a ne ee obraz, sozdannyj ch'imi-libo  usiliyami.  Tonkaya,
pechal'naya, v zeleno-golubom kimono  stoyala  ona  teper'  protiv  Danilova,
palec prilozhiv k  gubam.  Danilov  kivnul,  soglasivshis'  molchat'.  Himeko
opustila ruku. Ona ulybnulas' Danilovu, no  ulybnulas'  grustno.  Danilov,
zabyv pro svoe soglasie, hotel bylo skazat' Himeko, chto ej ne nado  nichego
boyat'sya, chto on zhelaet govorit' s nej, no  ona  snova  prilozhila  palec  k
gubam. A potom pokazala rukoj kuda-to za spinu,  vidno  preduprezhdaya,  chto
sejchas ischeznet.
     Himeko poklonilas' emu,  podnyala  golovu,  svoimi  chernymi,  vlazhnymi
teper' glazami ona dolgo smotrela na Danilova, kak by vbiraya ego  v  sebya,
zatem tiho kivnula emu i rastayala.
     Danilov zhelal brosit'sya vsled za Himeko. No kuda?  I  zachem?  Usmiriv
sebya, on prisel na krovat'. CHut' li ne plakal.  Himeko  proshchalas'  s  nim.
Nikto  ee  ne  vynuzhdal  k  etomu  proshchaniyu,  polagal  Danilov,  ona  sama
postanovila, chto - vse. I soglasiya so svoim resheniem ona  ne  isprashivala,
vidno, vse znala pro nego. "Net, tak ne mozhet byt'!  -  dumal  Danilov.  -
Malo li kak vse slozhitsya!" V chem byla teper' Himeko prava - v tom, chto  ne
pozvolila ni sebe, ni emu proiznesti ni slova. "Istina vne slov..." Da i o
chem  byli  by  slova?  O  Dzisae?  (Vdrug  i  vpravdu  userdiya  Himeko   s
iskupitel'noj zhertvoj pomogli Danilovu?)  O  tom,  chto  ona  vsegda  mozhet
rasschityvat' na ego podderzhku, esli, konechno, eta podderzhka ee ne  unizit,
ne pokazhetsya ej lishnej? Vse eto i tak samo soboj razumelos'...
     I hotya Danilov teshil sebya nadezhdoj na to, chto sud'ba ih  kogda-nibud'
nepremenno svedet s Himeko, sidel on  opechalennyj,  tusklyj.  I  dolgo  by
goreval, esli by ego ne prizvali k Valentinu Sergeevichu.
     Razgovor s Valentinom Sergeevichem vyshel neozhidanno korotkij. Valentin
Sergeevich pohvalil Danilova-shahmatista, skazal, chto ochen' lyubit shahmaty, i
napomnil, kak on v sobranii  domovyh  na  Argunovskoj  zatrepetal,  uvidev
dvizhenie slona Danilova. "Tak eto zh byli ne vy", - skazal Danilov.  "I  ne
ya, i ya", - otvetil Valentin  Sergeevich.  I  Danilovu  pochudilos',  chto  na
koleni tot Valentin Sergeevich namerevalsya stat' pered nim  iskrenne.  |tot
Valentin Sergeevich zametil, chto ne izmenil svoego mneniya o Danilove,  hotya
i zadumalsya koe o chem. Potom on skazal: "Poprosit' nas  vy  ni  o  chem  ne
zhelaete?" Danilovu, po vyrazheniyu glaz  Valentina  Sergeevicha,  pokazalos',
chto radi etogo voprosa ego i prizvali. "Net, - skazal Danilov. - Mne ne  o
chem prosit'..." "Nu chto zh, -  kivnul  Valentin  Sergeevich.  -  Vashe  delo.
Otbyvajte". Danilov byl otpushchen, ushel, tak i ostavshis'  v  nevedenii,  kto
nad nim glavnyj - Valentin Sergeevich ili Maliban.
     V CHetvertom Sloe on uvidel Anastasiyu. "Vot on!" - skazala Anastasiya i
vzyala Danilova  pod  ruku.  Mestnost'  tut  zhe  preobrazilas',  Danilov  i
Anastasiya okazalis' v zatenennom ugolke sada, sad, pohozhe, byl zapushchennyj,
vsyudu krasnela buzina (eto derevo Danilov lyubil), lish' koe-gde v  zaroslyah
buziny, nad krapivoj i lopuhami, stoyali davno otcvetshie kusty zhasmina. Pod
buzinoj belela skamejka. Anastasiya ukazala Danilovu na nee, oni priseli.
     - Kakaya ty! - skazal Danilov.
     - Kakaya zhe? - obradovalas'. Anastasiya.
     - Pryamo kazachok!
     Anastasiya byla v beloj shelkovoj bluzke s legkimi svobodnymi rukavami,
ukrashennoj po projmam zolotoj tes'moj, taliyu demonicheskoj zhenshchiny styagival
kushak, uzkie bryuki iz belogo barhata byli vpravleny v krasnye sapozhki.
     - Otkuda vykrojku brala?
     - Iz "Burdy", - skazala Anastasiya. - Nu hot' krasivaya?
     - Eshche by ne krasivaya! - skazal Danilov.
     - A chto ty pyalish' na menya svoi besstyzhie glaza! Emu by obhodit'  menya
za versty, a on sidit so mnoj - i emu ne sovestno!
     Vprochem, vse eto bylo proizneseno Anastasiej hotya i  gromko,  no  bez
vsyakogo napora i zhelaniya koketnichat'. Skoree nezhno i  robko.  Esli  prezhde
yavleniya Anastasii Danilovu, osobenno  v  zemnyh  usloviyah,  soprovozhdalis'
svetovymi stolbami, sotryaseniem vozduha, volneniem vod i  mineralov,  esli
prezhde vokrug Anastasii vse burlilo, vse stonalo, a  Anastasiya  byla  sama
strast', to teper' v  zaroslyah  buziny  i  listochki  ne  shelesteli,  i  ne
osypalis' spelye yagody. Anastasiya zhe proyavlyala sebya chut' li ne skromnicej.
CHto zhe ona?
     - Ty ne serdis' na menya, - skazal  Danilov.  -  Ty  ved'  znaesh'  moi
obstoyatel'stva.
     - YA ne serzhus', - vzglyanula na  nego  Anastasiya.  -  U  menya  hvataet
priyatelej. YA imi dovol'na. A k tebe ravnodushna.
     Danilov ne znal, chto skazat' ej na eti slova. Potom vspomnil:
     - Spasibo tebe.
     - Za chto?
     - Za to, chto vyhodila menya posle poedinka. Za to, chto dyru  zashtopala
shelkovymi nitkami. Za vse. Ty ved' i riskovala togda.
     - Riskovala! - mahnula rukoj Anastasiya. - A to chto zhe!
     Ona vnezapno povernulas' k nemu, prityanula ego k sebe, skazala:
     - Danilov! Ostan'sya zdes'! Zachem tebe Zemlya?
     - CHto ty, Anastasiya? Ty zhe smolenskih krovej.
     - Net, - skazala Anastasiya. - YA na  Zemle  chuzhaya.  Mne  luchshe  zdes'.
Kazhdomu iz nas luchshe zdes'. Ostan'sya! YA teper' vse mogu. Ty - na dogovore.
A budesh' zdes' svoj, so vsemi pravami. YA  ustroyu.  Tol'ko  ostan'sya.  Radi
menya!
     V ee glazah byla mol'ba i lyubov'.
     - YA ne mogu, - skazal Danilov. - Prosti menya.
     - Togda uhodi! - zakrichala ona. - Uhodi! Sejchas zhe! Proshchaj! Vse! I ne
oborachivajsya!
     Danilov poshel, golovu opustiv, bylo emu  skverno.  On  ne  obernulsya.
Anastasiya, mozhet byt', rydala teper'  na  beloj  skam'e.  Vprochem,  on  by
nichego ne uvidel. Ni skam'i, ni buziny, ni Anastasii ne bylo.
     Teper' i Anastasiya... No chto on mog ej skazat'?
     Nado bylo otbyvat',  kak  rasporyadilsya  Valentin  Sergeevich.  Danilov
podoshel k shkafu, gde visela ego zemnaya odezhda.





     Danilov tknulsya golovoj v  doski  dveri.  Potyanul  na  sebya,  ona  ne
poddalas'. "YA zhe ubral iz nee gvozdi",  -  podumal  Danilov.  On  osmotrel
dver', gvozdi byli na  meste.  "Kak  zhe  tak?"  -  udivilsya  on.  Prishlos'
vozit'sya s gvozdyami.
     Dver' otkrylas', Danilov okazalsya pod  arkoj  doma  shest'desyat  sem'.
CHasy na uglu Bol'nichnogo pereulka pokazyvali dvadcat' minut pervogo.  "Vot
ono chto!" - soobrazil Danilov. On slishkom toropilsya vernut'sya  i  vpopyhah
zaskochil v uzhe prozhitoe im zemnoe vremya. Lish'  cherez  pyatnadcat'  minut  k
ostanovke  "Bannyj  pereulok"  dolzhen  byl  podojti  trollejbus   s   nim,
Danilovym, i p'yanym passazhirom, bormotavshim mezhdu  prochim  i  pro  lyustru.
Danilova v tom trollejbuse ne bylo, a p'yanyj passazhir  ehal.  "Vot  pochemu
gvozdi-to v dveri. YA ih eshche ne uspel vynut'..."
     CHtoby  izbezhat'  novyh  nedorazumenij,  Danilov   sdvinul   plastinku
brasleta i perevel sebya v zemnoe sostoyanie. Mimo shli lyudi,  kakih  Danilov
ne uvidel pered otletom v Devyat' Sloev.  On  mog  dojti  teper'  do  metro
"Rizhskaya" i otpravit'sya domoj. No chto-to uderzhivalo ego. Skoree  vsego  on
hotel dozhdat'sya trollejbusa s p'yanym passazhirom i sprosit',  kakuyu  lyustru
tot imel v vidu i chto  sovetoval  s  nej  delat'.  "|to  mal'chishestvo!"  -
govoril sebe Danilov. Odnako potihon'ku shel k ostanovke. "Otsyuda pozvonit'
Natashe ili iz Ostankina?" - dumal Danilov. On by pozvonil srazu, no kopeek
v ego karmanah ne okazalos'. Ne bylo  i  grivennika.  Vremeni  do  prihoda
"togo" trollejbusa  ostavalos'  minut  sem'.  Danilov  stoyal,  smotrel  na
stroeniya,  spavshie  vdol'  prospekta  Mira,  sejchas  on  uzhe  ne  videl  v
shest'desyat sed'mom i shest'desyat devyatom domah merzkih grimas, ne  kazalis'
oni emu i uzhasnymi. No i radosti pri ih  vide  ne  ispytyval  Danilov.  On
stoyal grustnyj. Vspominal o proshchaniyah s Himeko i Anastasiej. I prihodili i
toska, i oshchushchenie viny...
     No vot pod®ehal "tot" trollejbus. Danilov opustil v avtomat pyatak  i,
podergav metallicheskuyu ruchku, snova ne poluchil bileta. Opyat', kak  by  ishcha
podderzhki, on obernulsya v storonu p'yanogo passazhira, skazal pro bilet,  no
p'yanyj passazhir ne otozvalsya. A ved' v proshlyj raz  (esli  poschitat'  -  v
proshlyj raz) on promychal "A!" i mahnul  rukoj.  No  togda  Danilov  sel  v
trollejbus v Ostankine i  govoril  s  passazhirom  pri  podhode  k  Bannomu
pereulku.  Vozmozhno,  teper',  posle  Bannogo  pereulka,  passazhir  zasnul
vser'ez i ne bylo nikakoj nadezhdy na razgovor o lyustre. Danilov podoshel  k
passazhiru,  podergal  ego  za  plecho,  sprosil  neskol'ko  raz:   "Vy   ne
prospite?", no passazhir i zvuka ne proiznes. "Zachem pristavat' k  nemu!  -
otrugal sebya Danilov. - CHto on mozhet proyasnit' mne pro lyustru!"
     Na Kolhoznoj  Danilov  soshel  s  trollejbusa,  spustilsya  v  metro  i
poslednim poezdom poehal v Ostankino.
     Doma on pozhalel, chto ostavil instrument v teatre. On  zhazhdal  igrat'.
Navernoe, tol'ko vzyav instrument i smychok v ruki,  on  i  pochuvstvoval  by
vkonec, chto vernulsya. ZHara v kvartire ne bylo, nichem ne vonyalo. Farforovoe
blyudo, na  kotoroe  klali  lakovuyu  povestku  s  bagrovymi  znakami,  bylo
vozvrashcheno v servant.
     "Zvonit' Natashe ili pozdno?" - prishlo somnenie.  Net,  ne  mozhet  ona
spat', reshil Danilov. On nabral nomer Natashi. Natasha srazu vzyala trubku.
     - Vse horosho, - skazal  Danilov.  -  Zavtra  uvidimsya.  Prosti,  esli
dostavil bespokojstvo. Spi.
     I povesil trubku.
     Telefon tut zhe zazvonil. "Net, Natasha, ne  nado  sejchas..."  -  hotel
bylo skazat' Danilov, no uslyshal golos pajshchika kooperativa Podkovyrova.
     - Vladimir Alekseevich, izvinite, - stremitel'no zagovoril Podkovyrov,
- pozdnij chas, no ya vygulival sobaku, videl svet u vas i reshilsya. Uvazhaya v
vas chuvstvo yumora, a opyat' by hotel proverit' sebya. Vy slushaete?
     - Slushayu, - skazal Danilov.
     - Vot. Korotkaya mysl'. Esli padaesh' duhom, uchityvaj, s kakoj  storony
ty namazan maslom. A? Kak? Horosho?
     - Horosho, - obrechenno vzdohnul Danilov.
     - A kak vy schitaete, nado utochnyat', kakim maslom?
     - Net, ne nado.
     On hotel bylo otklyuchit' telefon, no podumal: a vdrug pozvonit Natasha.
Odnako nikto ne pozvonil.
     Usnul on bystro, hotya ponachalu emu kazalos', chto on ne zasnet  vovse.
A kogda prosnulsya, pochuvstvoval, chto vot-vot chto-to dolzhno  sluchit'sya  ili
uzhe sluchilos'. On podnyal golovu i na  odnom  iz  stul'ev  uvidel  znakomyj
futlyar. Danilov vskochil, chut' li ne prygnul k stulu,  rastvoril  futlyar  i
uvidel al't Al'bani.





     Natasha ne pozvonila i utrom. Vozmozhno,  ona  poschitala,  chto  Danilov
shutil, i ne pridala znacheniya ego zvonkam, ved' on ne slyshal ee  otvetov  i
ne znal, kak  ona  prinyala  ego  slova.  Vozmozhno,  i  v  tom,  ser'eznom,
razgovore ona videla dolyu shutki. Koli tak, ono k luchshemu. Vprochem, vryad li
Natasha, ta, kakuyu  Danilov  znal,  mogla  poschitat'  vse  shutkoj...  I  ne
pozvonila ona utrom ottogo, chto vse ponimala. I kogda ona uvidit  Al'bani,
ona ni o chem ne sprosit. Tak dumal Danilov.
     V teatr Danilov ne vzyal Al'bani.
     I potomu, chto predvidel voprosy i ostroty na repeticii  i  v  yame.  I
potomu, chto ne zhelal radostej  Valentina  Sergeevicha  ili  kogo  tam,  kto
vozvratil emu ukradennyj instrument. Vyhodilo, chto  on  ni  na  minutu  ne
ischezal iz Moskvy, no poka v ego moskovskoj zhizni, kak  budto  by  glavnoj
real'nosti Danilova, byla oshchutimaya shchel', vyzvannaya  prebyvaniem  v  Devyati
Sloyah. I ona, eta shchel', eshche ne predstavlyalas' Danilovu illyuziej.  Kraya  ee
ne  smykalis'.  Uvidev  Al'bani,  on  tut  zhe   vspomnil   o   pohititelyah
instrumenta. Esli by on prinyalsya nosit'sya s  Al'bani,  to-to  by  im  bylo
udovol'stvie. Vprochem, mozhet, on i  oshibalsya.  Mozhet,  dlya  nih  eto  bylo
prostoe delo. Kogda sledovalo - otobrali, proyasnilos'  -  vernuli.  Ne  na
sklade zhe hranit' instrument,  tam  hvataet  hlama.  I  vse-taki  Valentin
Sergeevich ne sluchajno pered rasstavaniem interesovalsya, net li u  Danilova
pros'b. On-to znal: Danilov mog prosit' ob odnom.
     Tak ili inache, obnaruzhiv Al'bani, Danilov i v ruki ego ne stal  brat'
srazu, a, pohodiv vozle otkrytogo futlyara i odevshis',  ne  spesha,  kak  by
nehotya, podnyal instrument i polozhil ego na stol. Emu by  opyat'  lyubovat'sya
al'tom, chasami oglyadyvat' vse linii ego grifa i obechaek, a potom igrat'  i
igrat', zabyv obo vsem, snova oshchutiv instrument chast'yu svoego tela,  svoim
golosom, svoim nervom, svoim serdcem, svoim umom. A on lish' proveril  zvuk
(ego li eto instrument, ne poddelka li umel'cev Valentina Sergeevicha),  i,
ubedivshis', chto Al'bani - podlinnyj (tut ego obmanut'  ne  mogli),  sygral
legkuyu mazurku SHumana. I, ukryv al't kashmirskim platkom, zakryl futlyar.
     No chego eto emu stoilo! On budto by pozhary v sebe tushil i  poka  lish'
sbil plamya. Odnako sbil...
     Vprochem,  on  chuvstvoval,   chto   radost'   ego   teper'   -   skoree
umozritel'naya, ne bylo v nem legkogo prisutstviya schast'ya, ne bylo  poryva,
kakoj ne poterpel by oglyadki ni na kogo i ni na chto, ne bylo upoeniya.  Nu,
vernuli - i ladno. Oni i dolzhny byli vernut'...
     "Eshche sygrayu na Al'bani, - skazal sebe Danilov. - A segodnya i tot al't
budet horosh..." V teatr  ehal  na  trollejbuse.  Dumal:  nado  soobshchit'  v
miliciyu i v strahovoe uchrezhdenie o nahodke al'ta. Delo  eto  videlos'  emu
delikatnym.  Strahovoe  uchrezhdenie  ladno.  No  vot  v  milicii  ot  nego,
navernoe, poprosyat ob®yasnenij,  kakim  obrazom  ob®yavilsya  propavshij  bylo
instrument. Ili chto zhe on, Danilov, morochil golovy, a  sam  zapryatal  al't
gde-nibud' vo vstroennom shkafu i  zabyl?  "Podkinuli!  -  otvechal  Danilov
myslenno rabotnikam milicii. - Podkinuli!" I eto ne bylo lozh'yu.
     Vyskochiv iz trollejbusa, Danilov pobezhal k pyatnadcatomu pod®ezdu,  on
opazdyval. Natalkivalsya na prohozhih, izvinyalsya, bezhal dal'she. Ego  rugali,
no bez zloby i privychnymi  slovami,  nikto  ne  obzyval  ego  sumasshedshim.
Kogda-to, goda cherez  tri  posle  vypuska,  on  neskol'ko  mesyacev  zhil  v
Ashhabade. V Moskve v priyatnom emu orkestre mesto lish' obeshchali, i  Danilov,
poddavshis' ugovoram znakomogo, uletel v predgor'ya Kopet-Daga, igrat' tam v
teatre. V teatr  on  hodil  moskovskim  shagom,  i  mnogie  priznavali  ego
sumasshedshim. Odin klarnetist govoril, chto Danilov vredit svoemu iskusstvu,
chto udachi hudozhnikov i pisatelej v poru Vozrozhdeniya i dazhe v devyatnadcatom
veke ob®yasnyayutsya  tem,  chto  lyudi  nikuda  ne  bezhali,  a  zhili  i  dumali
netoroplivo, k tomu zhe byli bogaty svobodnym vremenem.  Danilov  hotel  by
verit' v spravedlivost' utverzhdenij klarnetista, odnako ver' ne  ver',  no
utverzhdeniya eti byli sami po sebe, a zhizn' Danilova sama po sebe.  K  tomu
zhe Leonardo navernyaka tozhe vechno kuda-to speshil, a uzh Rafael' - tem bolee.
Slovom, klarnetist Danilova ne ugovoril. Da i zhizn' trebovala ot nego  vse
bolee rezvyh dvizhenij. Esli by trotuary zamenili lentami eskalatorov, to i
togda Danilov nessya by po nim, kuda emu sledovalo.
     Danilov bezhal i dumal, chto teper'-to i v  Ashhabade  publika  vryad  li
poschitala by ego nenormal'nym...
     Igrali  v  repeticionnom  zale.  CHto-to   bespokoilo   Danilova.   On
chuvstvoval, chto eto bespokojstvo protekaet ot steny,  za  kakoj  nahodilsya
zritel'nyj zal. No prichinu bespokojstva ponyat'  on  ne  mog.  V  pereryvah
Danilov ne imel otdyha. Vmeste s Varencovoj oni prosmotreli plany  shefskih
koncertov. Na tormoznom zavode i v tipografii Danilovu predstoyalo igrat' v
sostave seksteta. Danilov schitalsya kak by delovym rukovoditelem  seksteta,
i kogda on sprosil,  kto  poedet  s  sekstetom  iz  vokalistov,  Varencova
nazvala emu baritona Sil'chenko i mecco Paleckuyu,  odnako  Paleckuyu  imenno
emu nado bylo ugovorit'. Danilov kinulsya iskat'  Paleckuyu.  Potom  Danilov
pospeshil v strunnovitnyj  ceh.  Master  Andrianov  davno  obeshchal  Danilovu
zametku dlya stennoj gazety  "Kamerton",  sam  prihodil,  a  potom  propal.
"Nomer uzhe skoro nado veshat'..." - nachal bylo  Danilov,  no,  uprediv  ego
vozmushchenno-zaiskivayushchuyu rech', Andrianov dostal iz karmana  dva  ispisannyh
listochka. Danilov poblagodaril Andrianova i pobezhal na repeticiyu. "Eshche  by
dve zametki vykolotit', - dumal Danilov, pereprygivaya cherez  stupen'ki,  -
iz Sobakina i Panyushkina.  I  budet  nomer".  Uspel  do  prihoda  Hal'shina,
dirizhera. Al'tist Gorohov, vsegda  osvedomlennyj,  shepnul  emu:  "Govoryat,
Mosolov budet nakonec stavit' "Carya |dipa". To est' ne to chtoby govoryat, a
tochno". Gorohov znal, chto novost' Danilova obraduet, Danilov davno schital,
chto Stravinskogo u nih v  teatre  malo.  "A  potyanem?  -  usomnilsya  vdrug
Danilov. I dobavil mechtatel'no:  -  Vot  by  reshilis'  eshche  na  "Ognennogo
angela". Danilov, vostorzhenno  otnosivshijsya  k  prokof'evskomu  "Ognennomu
angelu", gody  zhdal,  chtoby  reshilis'.  Vprochem,  on  ponimal,  otchego  ne
reshayutsya. Malo kakomu teatru byl pod silu "Ognennyj angel". "Ob "Ognennom"
i nado dat' v "Kamertone" stat'yu! - osenilo Danilova. -  No  kto  napishet?
Panyushkin? Ili vzyat'sya samomu?"
     Zametku Andrianova Danilov polozhil ryadom s notami. Hal'shin uzhe  stoyal
na podstavke (povtoryali vtoroj akt  "Frola  Skobeeva"),  Danilov  v  pauze
perevernul andrianovskie listochki i prochel:  "Bol'shaya  lyustra".  Andrianov
uvlekalsya  proshlym  teatra,  poroj  sidel  v  arhivah,  ne  raz   prinosil
lyubopytnye zametki (v gazete Danilov zavel rubriku "Iz  istorii  teatra").
Teper' on delilsya svedeniyami o bol'shoj lyustre zritel'nogo zala.  "Vot  ono
otchego", - skazal sebe Danilov, imeya v vidu bespokojstvo, voznikshee v  nem
v nachale repeticii. Sejchas, igraya, on vzglyadyval na  listochki  Andrianova,
chital pro masterov  bronzovogo  dela  i  hrustal'nogo,  chital  pro  rozhki,
kronshtejny i stakany dlya lamp. "Vsego bol'shaya lyustra sostoit iz trinadcati
tysyach detalej", - zakanchival zametku Andrianov.
     A vecherom, kogda igrali "Tshchetnuyu predostorozhnost'",  Danilov  ne  mog
peresilit' sebya i ne smotret' na bol'shuyu lyustru. Iz yamy  ona  byla  horosho
vidna emu.  Kuda  luchshe,  nezheli  nogi  balerin.  Teper'  uzhe  ne  smutnoe
bespokojstvo ispytyval on, a  chut'  li  ne  strah.  Prezhde  Danilov  lyubil
lyustru, nazyval ee hrustal'nym  sadom,  ne  predstavlyal  bez  nee  teatra,
teper' ona byla emu protivna. Prichem eta, provisevshaya v  teatre,  sudya  po
issledovaniyam Andrianova,  vosem'desyat  shest'  let,  byla  kuda  bol'she  i
tyazhelej toj! Poroj Danilov golovu pytalsya vzhat' v plechi, do togo  real'nym
predstavlyalos'  emu  padenie  trinadcati  tysyach  bronzovyh,   hrustal'nyh,
stal'nyh, steklyannyh i prochih detalej. Navernyaka  i  ih  padenie  bylo  by
krasivo, igra granej  i  otsvetov  vyshla  by  prekrasnoj,  pravda,  otkuda
smotret'... "Da chto eto ya!  CHut'  li  ne  drozhu!  Poka  ved'  net  nikakih
osnovanij..." Tak govoril sebe Danilov, odnako v antraktah tut zhe bezhal iz
yamy. I lyustra-to visela ne nad yamoj, a nad luchshimi ryadami partera, tuda by
ej i padat'. A Danilov vyskakival v foje i bufety. No i tam povsyudu viseli
svoi lyustry, ne takie prazdnichnye i ogromnye, odnako i  oni  byli  by  dlya
Danilova horoshi. "Esli ya takoj nervnyj, - rugal sebya Danilov,  -  nado  ne
tyanut' s hlopobudami, nado pozvonit' Klavdii".
     No Klavdii on pozvonil lish' na sleduyushchij den'.
     Po doroge domoj on neskol'ko raz uspokoilsya, lyustra budto by ostalas'
v teatre, hotya nekoej ten'yu s potushennymi ognyami ona plyla  nad  nim  i  v
Ostankino. Doma v Ostankine  byla  Natasha.  Ona  otkryla  Danilovu  dver',
vpustila ego v kvartiru i prizhalas' k nemu. Danilov nichego ne govoril  ej,
tol'ko gladil ee volosy, potom Natasha otstranilas' ot Danilova,  v  glazah
ee on uvidel vse: i nochnoe proshchanie s nim,  i  nyneshnyuyu  radost'.  On  byl
blagodaren Natashe, on lyubil ee i znal, chto  ot  noshi,  kakuyu  ona  vzyalas'
nesti, svyazav svoyu sud'bu s nim, ona ni za chto ne otkazhetsya, ona  soglasna
i na noshu bolee tyazhkuyu, ona sama vybrala etu noshu,  ona  -  po  nej.  "CHto
budet, to budet, - dumal Danilov. - A sejchas horosho, chto ona so mnoj".
     - Nu vot, ty i vernulsya, - skazala Natasha. - Razdevajsya, moj ruki,  i
pojdem na kuhnyu...
     Konechno, ona videla futlyar na stule, i  Danilov,  prinyav  iz  ee  ruk
stakan chaya, skazal kak by mezhdu prochim:
     - Al'bani otyskalsya.
     I ona, slovno by poschitav vozvrashchenie  Al'bani  delom  prostym  i  ne
zasluzhivayushchim osobogo razgovora, skazala:
     - Da, ya ponyala.
     Vse ona ponyala, i mezhdu nimi teper' ne bylo  igry,  a  bylo  prinyatie
kazhdym ih zhiznej takimi, kakimi oni byli i kakimi  oni  mogli  ili  dolzhny
byli stat'. Ih zhizni byli odnoj zhizn'yu. Pri etom oba oni  prinimali  pravo
kazhdogo (ili vozmozhnost') byt' samostoyatel'nymi  i  nezavisimymi  drug  ot
druga. CHuvstvo nekoej otstranennosti ot Natashi, kak ot cheloveka, kakogo ne
sledovalo vputyvat' v sobstvennye tyagoty, bylo Danilovym nynche zabyto.  On
usnul chut' li ne semejnym chelovekom.
     Utrom, kogda  Natasha  uehala  na  rabotu,  Danilov  pozvonil  Klavdii
Petrovne.
     - CHto ty hochesh' ot menya? - sprosila Klavdiya.
     - YA ot tebya? - opeshil Danilov.  Potom  soobrazil:  dejstvitel'no,  na
etot raz - on ot nee. - YA... sobstvenno... YA by  ne  stal...  no  ty  sama
davala mne sovety... otnositel'no hlopobudov...
     - Ty hochesh', chtoby ya tebya pristroila?
     - YA byl by tebe ochen' priznatelen...
     - A zachem tebe hlopobudy?
     - Nu hotya by, - skazal Danilov, - chtoby dostavat' nuzhnye mne knigi...
     - Ty vsegda byl bestolkovym chelovekom...
     - Potom ty schitala, chto ya smogu byt' tebe poleznym.
     Klavdiya zamolchala, navernoe, zadumalas'.
     - Nu horosho, - skazala ona. - Poprobuyu svesti tebya s Rostovcevym.  No
uchti. Popast' v ochered' trudno.
     - YA ponimayu, - vzdohnul Danilov.
     Kogda on povesil trubku, on chut'  kulakom  po  apparatu  ne  stuknul.
Zachem on zvonil? Zachem emu Klavdiya? Esli dvazhdy pegij sekretar' hlopobudov
uprashival ego zanyat' mesto vovse ne v ocheredi? Sekretar' sobiralsya zvonit'
cherez dva dnya, to est' zavtra. Da chto sekretar'!  Ved'  on,  Danilov,  mog
prosto sdvinut' plastinku brasleta i reshit' delo v polsekundy. I vot -  na
tebe! - zateyal zhalkij razgovor s Klavdiej, ponessya kuda-to  slomya  golovu!
On sobralsya pozvonit' Klavdii i skazat' ej, chto razdumal, no ona operedila
ego.
     - Nu vse! - zayavila Klavdiya. - Klanyajsya v nozhki! Budesh' obyazan mne po
grob zhizni.
     - Horosho, po grob zhizni, - soglasilsya Danilov.
     - YA umolila Rostovceva vstretit'sya segodnya s toboj.
     - Segodnya u menya trudno so vremenem.
     - U nego! Ty by molchal! YA i tak pozhalela tebya. U tebya okna s  chetyreh
do shesti. V pyatnadcat'  minut  pyatogo  bud'  v  kafe-morozhenom.  Gor'kogo,
devyat'.
     - Ladno, - skazal Danilov.
     - Danilov, - skazala Klavdiya. - Dlya menya eto vse  ser'ezno...  CHto-to
proishodit v poslednie dni s Rostovcevym... CHem-to on uvlechen...  YA  proshu
tebya, ty... tak... mezhdu prochim... vyyasni, chto s nim... Vdrug on otkroetsya
tebe... Zachem-to on hodit na ippodrom...
     - A kak zhe tvoya nezavisimost'? - sprosil Danilov.
     - Ee ne dostignesh' srazu, - skazala Klavdiya.
     "Stalo byt', -  dumal  pozdnee  Danilov,  -  ona  podpuskaet  menya  k
Rostovcevu  nesprosta...  On,  vidno,  otbivaetsya  ot  ruk,  i  ej   nuzhna
informaciya o nem..." Danilov ne stal govorit' Klavdii o tom,  chto  ochered'
emu ne nuzhna. On pozhalel Klavdiyu, pochuyav ee  dejstvitel'nuyu,  a  mozhet,  i
mnimuyu (ne vse li ravno!), ozabochennost'. Da  i  Rostovcev  byl  interesen
emu. Pomnil Danilov i o sovete Malibana. Slovom, v nachale  pyatogo  Danilov
okazalsya na uglu proezda Hudozhestvennogo  teatra.  Postoyal  minuty  dve  i
uvidel Rostovceva na loshadi. Rostovcev ehal po trotuaru emu navstrechu i na
vid byl segodnya prostoj, ne imel ni  popugaev  na  pleche,  ni  trosti,  ni
kal'yana. Sredi prochih lyudej, okazavshihsya v tu poru  na  ulice  Gor'kogo  i
niskol'ko ne udivlennyh vsadnikom, on vydelyalsya lish' ne po  sezonu  legkim
kostyumom, vidno zhokejskim. Rostovcev sprygnul s loshadi, privyazal ee k lipe
i poshel k Danilovu. Danilov rasklanyalsya s Rostovcevym, protyanul emu  ruku,
skazal, chto, po vsej veroyatnosti, i Rostovcev znaet,  s  kem  imeet  delo,
hotya oni i ne byli drug drugu predstavleny. Da, soglasilsya Rostovcev,  eto
tak. Oni voshli v kafe, razdelis'  (Rostovcev  sdal  v  garderob  zhokejskuyu
kepku) i podnyalis' na balkon. Zakazali  plombir  i  butylku  "Tvishi".  Tut
Danilov vse zhe vzglyanul na demonicheskij indikator  i  opyat'  ne  obnaruzhil
prisutstviya v Rostovceve chego-libo osobennogo.
     - Kak ya ponyal iz slov Klavdii Petrovny, -  skazal  Rostovcev,  -  vy,
Vladimir Alekseevich, hoteli by popast' v ochered' hlopobudov?
     - Da, - skazal Danilov.
     - Prostite, zachem eto vam?
     - Mne... sobstvenno... - zamyalsya Danilov,  podumal:  "Predvaritel'nyj
dosmotr, chto li? A vdrug on potrebuet vstupitel'nyj vznos? U menya pyaterka.
Tut hot' by za morozhenoe rasplatit'sya..."  -  Znaete,  mozhet,  Klavdiya  ne
slishkom ponyala menya... YA  ne  tak  chtoby  otchayanno  rvus'.  Esli  dlya  vas
sodejstvie hot' skol'ko-nibud' obremenitel'no, davajte sejchas zhe i zabudem
ob etom dele...
     - Net, -  skazal  Rostovcev  strogo  i  kak  by  imeya  pravo  na  etu
strogost'. - Ne obremenitel'no. No zachem eto vam?
     -  Iz-za  knig!  Dezhurit'  v  magazinah  u  menya   net   vozmozhnosti,
pereplachivat' na chernom rynke - tem bolee.
     - A vam nuzhny knigi?
     - Da, - skazal  Danilov.  -  YA  sobirayu.  I  chitayu...  O  muzyke,  ob
iskusstve, ob istorii, o narodovol'cah... Sejchas vyshel  "Luvr"  v  bol'shoj
serii, no kak ego dostat'? A dal'she budet huzhe. Bez knig ya ne mogu.
     Tut Danilov ne vral.
     - YA vas ponimayu, - skazal  Rostovcev.  -  V  knigi  stali  vkladyvat'
den'gi. Kak v kovry i dragocennye kamni... CHto zh,  v  vashem  zhelanii  est'
rezon... YA sam knigolyub... Sejchas pytayus' sobrat' vse o loshadyah...
     - U vas prelestnaya loshadka, - l'stivo vstavil Danilov.
     - |to sluchajnaya kobyla, - nebrezhno skazal Rostovcev.  -  Vzyal,  kakaya
byla svobodna. U menya sejchas dejstvitel'no horoshij zherebec.
     Vspomniv o zherebce, Rostovcev  neskol'ko  peremenilsya.  |tot  rumyanyj
roslyj chelovek segodnya ne kazalsya Danilovu zlodeem. No  byl  on  ser'ezen,
strog i kak by daval  ponyat',  chto  razgovor  mozhet  proizojti  delovoj  i
holodnyj. Teper' zhe on zaulybalsya, otchasti dazhe mechtatel'no, i opyat',  kak
v Nastas'inskom pereulke, stal pohozh na kormlenogo i obayatel'nogo rebenka.
     - Vy uvlekaetes' verhovoj ezdoj? - sprosil Danilov.
     - Da, uvleksya!
     I Rostovcev,  ne  dozhidayas'  rassprosov  Danilova,  dazhe  ne  obrativ
vnimaniya na to, est' li u Danilova podlinnyj interes k ego otkrovennostyam,
prinyalsya rasskazyvat' o svoem uvlechenii.  Snachala  on  prosto,  poddavshis'
mode, stal hodit' v  klub  lyubitelej  verhovoj  ezdy  v  Sokol'niki  ("Kak
Muravlev", - otmetil Danilov). Sam gorozhanin, nikogda ne sadilsya v  sedlo,
okazalsya neuklyuzh, chut' li ne s taburetki vlezal na loshad'. A ved'  v  yunye
gody byl sportsmen... Padal s loshadi, lomal  rebra,  dva  mesyaca  lezhal  v
bol'nice. No ne otstupil. I vot on uzhe vmeste s  drugimi  katalsya  alleyami
Sokol'nicheskogo parka.  No  imenno  katalsya!  A  v  nem  uzhe  probuzhdalas'
strast'. Nozdri u  nego  razduvalis'!  Predki,  vozmozhno  skify,  vozmozhno
konniki Monomahovoj rati, ozhivali  v  nem.  Da  i  hotelos'  oshchutit'  sebya
nastoyashchim muzhchinoj - vsadnikom. I chuvstvo prekrasnogo zhdalo udovletvoreniya
- est' li bolee krasivoe  zhivotnoe,  nezheli  kon',  osobenno  kogda  on  v
dvizhenii? Slovom, eto dolgij razgovor, podrobnosti kotorogo vryad li  budut
interesny Danilovu ("Otchego  zhe!"  -  iskrenne  skazal  Danilov),  no  on,
Rostovcev, uvleksya loshad'mi vser'ez. Pronik na  ippodrom,  tam  u  nego  i
prezhde byli svyazi, teper' eti svyazi ukrepilis', on na begah svoj  chelovek.
Prochel massu  knig,  mnozhestvo  publikacij  v  zabytyh  teper'  gazetah  i
zhurnalah. Vot,  skazhem,  raskopal  perevod  traktata  Kikkuli  o  treninge
hettskih kolesnichnyh loshadej. ("Kogo, kogo?" -  zainteresovalsya  Danilov.)
Kikkuli,   Kikkuli,   skazal   Rostovcev,    byl    takoj    zamechatel'nyj
loshadnik-mettaniec Kikkuli, eto v chetyrnadcatom veke do nashej  ery.  Togda
hetty ponyali, chto prinesti pobedu armii mogut lish' kolesnicy. ("Nu, nu!" -
podtolknul Rostovceva k prodolzheniyu rasskaza Danilov.)
     - Kikkuli pisal, - proiznes Rostovcev  vzvolnovanno:  -  "Na  desyatyj
den', kogda den' tol'ko nachinaetsya, a noch' konchaetsya, ya  idu  v  stojlo  i
vozglashayu po-hurritski k Pirinkar i Saushga, chtoby oni  dali  zdorov'e  dlya
loshadej... a potom vedu  ih  na  ippodrom..."  Kak  on  lyubil  loshadej!  -
zakonchil Rostovcev i pokachal golovoj, to li sozhaleya o Kikkuli, to li davaya
ponyat', chto teper' loshadej lyubyat  ne  tak.  I  stal  rasskazyvat'  o  suti
treninga  Kikkuli,  shvatil  bumazhnuyu   salfetku,   sharikovoj   ruchkoj   v
podkreplenie svoih slov nachertil na salfetke kakoj-to  grafik.  Okazalos',
eto byl grafik izmeneniya nagruzki v rysi i galope u ekzemplyarov Kikkuli na
protyazhenii 185 dnej. Rostovcev pri  etom  poyasnil,  kakie  allyury  byli  u
drevnih loshadej, i  soobshchil,  chto  Kikkuli  nachinal  podgotovku  loshadi  k
armejskoj  sluzhbe  bez  vsyakih  raskachek,  s  reshitel'noj   chetyrehdnevnoj
proverki, i srazu bylo yasno, chto za loshad' postupila. V pervyj den' loshad'
pered Kikkuli delala utrom odin repriz rysi i shaga v 18 km i  dva  repriza
galopa v 420-600 m i vecherom dva gita po 6 km i po 420  m  galopa.  I  tak
dalee. (Tut Rostovcev nesomnenno pol'zovalsya svedeniyami, vzyatymi iz  knigi
V.B.Kovalevskoj "Kon' i vsadnik", vyshedshej, odnako, let cherez  pyat'  posle
razgovora v kafe-morozhenom.)
     - YA ne utomil vas? - sprosil vdrug Rostovcev.
     - Net, - skazal Danilov. - Vy hotite upravlyat' i kolesnicami?
     - Kakie sejchas kolesnicy! Net, ya ezzhu verhom, no dlya zhokeya ya tyazhel  i
velik, sami vidite, ya hotel by uchastvovat' i v  rysistyh  ispytaniyah,  tam
ves ne tak vazhen. No tam ne kolesnicy, a tak, tachki.
     - Vy teper' mechtaete o rysistyh ispytaniyah?
     - YA ne mechtayu, ya gotovlyu sebya k nim... A mechtayu... YA mechtayu slit'sya s
konem,  upravlyat'  im  bez  udil,  bez  uzdechki,  dostich'  tut  svobody  i
sovershenstva!.. S uzdechkoj-to i udilami kazhdyj smozhet... A  byli  kogda-to
numidijcy i greki, te derzhali prosto palochku v ruke, i loshad'  podchinyalas'
im... V konce proshlogo veka odin francuzskij kavalerist  -  Krem'e  Fua  -
pozvolil sebe bez sedla i bez udil, a lish' s pomoshch'yu  palochki,  s  pomoshch'yu
slov i dvizhenij svoego tela povtorit' na konkurnom  pole  vse  numidijskie
nomera... Neuzheli ya eto ne smogu?
     - Navernoe, smozhete... - proiznes Danilov.
     Rostovcev, ushedshij v mechtaniya o zherebce bez sedla i bez udil,  slovno
by ochnulsya i, obezoruzhennyj, rasteryalsya.  Smotrel  na  Danilova  robko,  s
vinovatoj ulybkoj. Takoj,  prostodushnyj,  stesnitel'nyj,  on  byl  priyaten
Danilovu. No vskore Rostovcev opyat' stal ser'ezen:
     - Prostite... ya otklonilsya... U vas malo vremeni. I u menya. Tak zachem
vam hlopobudy?
     - Kak? - udivilsya Danilov. - YA zhe govoril...
     - Naschet knig mne ponyatno, - skazal Rostovcev. - Nu, a esli  dobyvat'
knigi bez hlopobudov? YA koe-chto znayu  o  vas.  YA  nablyudatel'nyj.  Vy  mne
simpatichny. Zachem vam lezt' v etu drebeden'?
     - V kakuyu drebeden'?
     - V ochered' k hlopobudam! V budohlopy eti!
     - YA vas ne ponimayu.
     - Vam sledovalo by ponyat' ih. Ved' eto mirazh.
     - To est'?
     - Mirazh, navazhdenie, lipa, tufta! Vy mne dejstvitel'no simpatichny,  i
ya schitayu svoim dolgom otkryt' vam glaza. |ti hlopobudy - moe porozhdenie.
     Danilov nastorozhilsya. On ne byl zainteresovan v tom,  chtoby  vsya  eta
hlopobudiya okazalas' mirazhom.
     - U menya natura takaya, - skazal Rostovcev. -  YA  ozornik.  Sklonen  k
rozygrysham i mistifikaciyam. Ot menya naterpelis' mnogie.  YA  naterpelsya  ot
samogo sebya. No, uvy, neispravim... I vot s hlopobudami... Goda tri  nazad
ya sidel v kakoj-to kompanii. Poznakomilsya s sociologom Oblakovym  i  dvumya
ekonomistami. Oni byli koroli bala, shumno, umelo govorili,  ya  zhe  chelovek
inogo sklada i uma, i haraktera, mne mnogie ih slova byli smeshny, kazalis'
dalekimi ot  zemnyh  zabot.  I  ya,  dlya  togo  chtoby  podderzhat'  svetskij
razgovor, vzyal i vyskazalsya naschet iniciativnoj gruppy hlopot  o  budushchem,
kak o nekoem vozmozhnom napravlenii issledovatel'skih i prakticheskih rabot.
YA durachilsya, pol'zovalsya neizvestnoj mne terminologiej, parodiroval ee, no
oni ne ponyali  ni  nasmeshki,  ni  parodii,  naprotiv,  ozhivilis'.  A  chto,
govoryat, plodotvornaya ideya, nado, govoryat, poprobovat'. Tut  by  mne  i  o
nih, i ob "idee" zabyt', no vzygrala moya durackaya natura. Oni  yavilis'  ko
mne v Nastas'inskij, vot, govoryat, nashi nametki, hoteli by  uslyshat'  vashi
zamechaniya. I menya poneslo. Do togo mne zahotelos',  chtoby  na  samom  dele
voznikla iniciativnaya gruppa hlopot o budushchem i vystroilas' ochered' (ya uzhe
chernil'nye nomerki na ladonyah predchuvstvoval, sam ros  posle  vojny),  chto
rasstaralsya. I vse vozniklo, i vse vystroilos'. I teper' vse kak budto  by
poteklo samo soboj i vdali  ot  menya.  Vprochem,  ne  vse.  Oblakov  i  ego
sotrudniki - lyudi neglupye, analitiki i  organizatory,  lyudi  delovye,  no
fantazii, sledovatel'no, u nih net, voobrazhenie - bednoe i robkoe, um hot'
i s nauchnym apparatom, no  takomu  umu  primusy  v  kommunal'noj  kvartire
rasstavlyat'. YA zhe  v  etoj  istorii  -  diletant,  sushchestvo  vnebytovoe  i
vnesluzhebnoe, moya fantaziya raskovana, ne ispugana prakticheskim znaniem.  YA
im predlagal idei. Oni kazalis' im bredovymi  i  podoblachnymi.  No  vsegda
nahodilsya chelovek, napominavshij o neobhodimosti bezumnyh  idej.  Hlopobudy
nachinali dumat': "A chto? Est' ved' chto-to..." Kstati,  oni  privykli  i  k
slovu  "hlopobudy",  a  ponachalu  ne  prinimali  ego.  Vot.  Zateya   stala
samostoyatel'noj, nezavisimoj ot menya. No mnogie napravleniya hlopobudam dal
ya...
     - I prognozy dlya Klavdii Petrovny?
     - Da, moi... Kak by uznaval tajnym obrazom i v obhod ocheredi  soobshchal
ej... A vse pridumyval...
     - I pro golografa, i pro goryashchie diplomy, i pro izumrudy  ot  vulkana
SHiveluch?
     - Da, - vzdohnul Rostovcev.
     - No ved' eto nehorosho, - skazal Danilov strogo, on teper' chuvstvoval
sebya chut' li ne predstavitelem interesov Klavdii, chut'  li  ne  nezhnym  ee
drugom, kotorogo durachili vmeste s nej, doverchivoj zhenshchinoj. - YA  ne  znayu
stepeni vashih priyatel'skih otnoshenij s Klavdiej Petrovnoj... No  ved'  eto
nehorosho. Zachem zhe zastavlyat' zhenshchinu puskat'sya v stol' tyazhkie hlopoty?  A
s kamnyami i prosto riskovat'. Tut, na moj vzglyad, malo ostroumiya.
     - |ti hlopoty byli ej nuzhny! - goryacho skazal Rostovcev. -  I  vy  eto
znaete ne huzhe menya. Ona by sama pridumala sebe predpriyatiya.
     - No vy ee podtalkivali k delam besplodnym, -  skazal  Danilov  menee
reshitel'no.
     - Kto  znaet,  besplodnym  ili  net,  -  skazal  Rostovcev.  -  YA-to,
vozmozhno, shutil bezotvetstvenno, no ee energiya i vpravdu prevratit lavu  v
izumrudy.
     - Dumayu, vryad li.
     - Vy chitali v vechernej gazete ob opytah s shiveluchskoj lavoj?
     - Net, ne chital, - bystro skazal Danilov.  I  tut  zhe  otrugal  sebya:
opyat' zabyl razobrat'sya s kamnyami.
     - Prochitajte. Nomer ot tret'ego dnya.
     - Ne budet u Klavdii nikakih izumrudov, - skazal Danilov  serdito,  -
zrya zaputali zhenshchinu!
     - Da, - skazal Rostovcev, - mozhet,  vy  pravy.  YA  vinovat,  chto  tak
daleko zashel... YA ne mogu rasskazat' obo vseh obstoyatel'stvah,  da  vam  i
neinteresno bylo by slushat' o nih.
     - Neinteresno, - skazal Danilov.
     - YA i sejchas ne uveren, chto ona otnositsya  ko  mne  ser'ezno,  kak  k
ravnopravnomu  ej  sushchestvu...  Ponachalu-to  ya  ej  byl  prosto   nuzhen...
Nesomnenno... No prishlo k nej i uvlechenie, inache ej bylo by skuchno...  Mne
tem bolee... Odnako v poslednee vremya ona stala imet' kakie-to illyuzii  na
moj schet. Budto by ya ee veshch', teryat' kotoruyu nezhelatel'no.  No,  mozhet,  ya
dal povod schitat' sebya ee veshch'yu? Vprochem, povod etot chrezvychajno banal'nyj
i nynche ne beretsya v  raschet...  Teper'  vot  sceny...  Vam  eto  vryad  li
ponyat'...
     - Otchego zhe! - skazal Danilov. - Mne drugoe trudno  ponyat'.  V  vashih
rozygryshah est' ottenok izdevki. I vy ne derzhali ee za  ravnuyu  sebe.  Pri
etom kak budto by i zlilis' na nee. CHem ona vam tak dosadila?
     - Da ne ona! - pomorshchilsya Rostovcev. - A vsya ee  poroda!  Vy  ponyali,
kto oni?
     - Predpolozhim...
     - A mne protivny vse eti pronyry, sertifikatnye muzhchiny i damy, sytye
i s den'gami, zhelayushchie i eshche uhvatit' kuski!  Ishchushchie  sposobov  ustrojstva
ili pomeshcheniya sobstvennogo kapitala. I kapitala material'nogo, i  kapitala
polozheniya. SHutit' s nimi ya reshil potomu, chto oni sami raspolozheny  k  etim
shutkam. Im podavaj to, chego u nih eshche net. Imenno  u  nih,  i  ni  u  kogo
drugogo.
     - Tak. I vy pozvolili sebe byt' sud'ej lyudej vam nepriyatnyh.
     - YA im ne sud'ya! I net u menya sredstv byt' im sud'ej. A vyrazit' svoe
otnoshenie k nim, kak mog, ya poschital sebya vprave.
     - Vashe delo. No chto  zhe  Klavdiya-to?  Ostal'nye  dlya  vas  -  poroda,
voobshche, hlopobudy. A ona-to - zhivaya zhenshchina, prosto  chelovek,  neuzheli  vy
byli s nej lish' cinichny?.. Vprochem, mne-to chto!
     - Proshu vas, ne schitajte menya cinichnym  i  raschetlivym  chelovekom.  YA
shal'noj, legkomyslennyj, menya zahvatyvaet sam process rozygrysha ili  igry,
menya kak neset, tak i neset... I v etom moe neschast'e... Ili schast'e...  A
s Klavdiej bylo ne tol'ko nepriyatnoe dlya nee, vy vsego  ne  znaete.  No  i
vser'ez ya ne mog otnosit'sya k ee delovym  poryvam.  Otsyuda  i  izumrudy...
A-a-a! - vzmahnul lozhechkoj Rostovcev. - Nadoelo!
     - Ot hlopobudov vy bezhali k loshadyam?
     - Da, - kivnul Rostovcev, - kak tol'ko voznikla ochered' hlopobudov  i
zazhila svoej zhizn'yu, u menya stal propadat' k nej interes. Teper',  pohozhe,
propal sovsem.
     - No pridet pora, vy proedetes' pered publikoj po konkurnomu polyu  na
zherebce bez sedla i udil, i vam nadoedyat loshadi.
     - Nadoedyat, - soglasilsya Rostovcev. - V proshlom aprele s®ehal na spor
na "Moskviche", chuzhom razumeetsya, v Odesse s Potemkinskoj lestnicy.  Teper'
mne eta lestnica skuchna. A lestnica krasivaya.
     - Vsyu zhizn' vy edak?
     - Da, - skazal Rostovcev. - Natura takaya.
     - Vy ved' gde-to rabotaete?
     - Rabotayu.
     - U vas na dveri visela tablichka: "Okonchil dva instituta, iz nih odin
- universitet".
     - Da. Institut fizkul'tury,  specializaciya  -  plavanie,  no  uzhe  ne
plavayu   i   ne   uchu   plavat',    a    kupayus'.    Potom    universitet,
mehaniko-matematicheskij fakul'tet.
     - Vasha rabota svyazana s chem-nibud' nebesnym?
     - Da, - Rostovcev sdelal pal'cami letatel'noe dvizhenie,  -  imenno  s
etoj mehanikoj.
     - CHto zhe, rabota vam skuchna?
     - Net. Ne sovsem. No nas tam - sotni,  tysyacha.  I  ya  -  pyatidesyatyj,
sotyj, tysyachnyj. YA razrabotchik chastnostej chuzhih ozarenij. |to estestvenno.
Takov uroven' razvitiya nauki. I chelovechestvo razroslos'.  U  Leonardo  byl
vyhod vsemu. Vo mne zhe i v drugih mnogoe ne imeet  vyhoda.  Ottogo-to  moi
kollegi imeyut hobbi - v nashem otdele, naprimer, vse masteryat doma  cvetnye
televizory. A ya shuchu i sazhus' na kobyl.
     - Nu i veselo?
     - Nichego... No i ne v vesel'e delo... I potom, eshche odno.  CHem  bol'she
otkrytij v nauke, hotya by i toj ee sfere, k kakoj  blizok  ya,  tem  bol'she
tajn. I prihodit mysl': "A ne razygryvaet li kto  nas?  Ne  shutit  li  nad
nami? Ne ch'ya-libo shutka - moya zhizn'?" Vot i samomu hochetsya  shutit',  chtoby
sebya uspokoit', uravnovesit' chto-to v sebe.
     - Tut  vy  ne  pravy,  -  skazal  Danilov.  -  Vy  prosto  nachitalis'
zarubezhnoj fantastiki.
     - Mozhet byt', - skazal Rostovcev zadumchivo.  -  No  kak  postupit'  s
Klavdiej, uma ne prilozhu.
     On vzglyanul na Danilova, slovno vyprashivaya sovet.
     - |to vashe delo, - skazal Danilov.  Emu  bylo  zhalko  Klavdiyu.  No  i
Rostovcev ne vyzyval, u nego sejchas groznyh chuvstv. - A v ochered' ya vse zhe
doproshu menya pristroit'. SHutki, shutkami, a knigi mne nuzhny.
     - Horosho, - kivnul Rostovcev, on, navernoe, dumal o svoih  otnosheniyah
s Klavdiej, ottogo,  vzdyhal  i  rasseyanno  okunal  lozhechku  v  rastayavshee
morozhenoe.
     - Spasibo, -  skazal  Danilov.  I  kak  by  udivilsya:  -  No  chto  zhe
poluchaetsya? Vot vy govorili - mirazh. No eto ne tak. Ochered' est'.  YA  budu
imet' knigi, nadeyus'. A drugih-to zhdut priobreteniya posolidnee. I vse  eti
nepriyatnye vam lyudi, v konce  koncov,  poluchat  ot  ocheredi  dejstvitel'no
vygodu. Ne somnevayus'. Novye svyazi, novye vliyaniya, novuyu informaciyu, novye
mesta i veshchi. I eto blagodarya vam! V kakoj-to  stepeni...  A  vy  umyvaete
ruki i uhodite k kobylam.
     Soobrazheniya Danilova byli iskrennie. Odnako on i lukavil. On ponimal:
muzyka skoro tak zaberet ego, chto vsyakie hlopobudy stanut emu  v  tyagost'.
Da i zachem ego usiliya,  esli  est'  Rostovcev,  vydumshchik  i  ozornik.  On,
konechno, esli by ne ostyl k dvizheniyu hlopobudov, eshche ne odnu kashu  zavaril
by v ih ocheredi. V kontore Malibana ne perestavaya skripeli by samopiscy, a
on, Danilov, igral by sebe na al'te.
     - K chemu vy klonite? - podnyal golovu Rostovcev.
     - K tomu... chto... - smutilsya Danilov. No tut zhe i prodolzhil: -  A  k
tomu, chto vy, na samom dele,  bezotvetstvennyj.  Sami  dali  etim  delyagam
instrument dlya  novyh  priobretenij  i  zahvatov.  I  sbezhali.  Tak-to  vy
vyrazili svoe otnoshenie k nim? Net, eto ne goditsya. Esli  oni  vam  ne  po
dushe, vy i dal'she obyazany morochit' im golovy. A to kak zhe? Inache blagodarya
vam oni stanut procvetat'... Razve eto horosho?.. YA i  budu  vam  pomogat',
mne eta poroda tozhe nepriyatna...
     - Nado podumat', - neuverenno skazal Rostovcev.
     - CHto tut  dumat'!  Dumat'  nado  bylo  pered  tem,  kak  vy  zateyali
hlopobudiyu!
     - Pozhaluj, vy menya ubedili...
     "Nu i horosho, - dumal Danilov. - Vse ravno on nikuda  ne  denetsya  ot
hlopobudov. Vot prokatitsya  na  maner  francuzskogo  kavalerista  i  opyat'
sochinit chto-nibud' dlya Oblakova. I Klavdiya ne vypustit ego iz svoih  ruk".
Poslednee soobrazhenie v osobennosti obnadezhivalo  Danilova.  V  teatre  on
dolzhen byl bit' cherez polchasa. Oni eshche poboltali  s  Rostovcevym.  Danilov
ostorozhno pointeresovalsya, kak Rostovcev vybiraet vremya i  dlya  Odessy,  i
dlya loshadej. Okazalos', chto v Odesse Rostovcev byl v komandirovke,  raz  v
nedelyu on imeet tvorcheskij den', i  est'  odin  nachal'nik,  on  Rostovceva
poroj otpuskaet so sluzhby.  Kstati,  etot  nachal'nik  stoit  v  ocheredi  k
hlopobudam.
     - Vot vidite!  -  skazal  na  vsyakij  sluchaj  Danilov,  imeya  v  vidu
nachal'nika i ochered'. - A chego vy za mnoj shlyalis'? - sprosil Danilov.
     - YA dumal, chto vy tozhe iz toj porody. Dolgo  priglyadyvalsya.  Hotel  i
dlya vas pridumat' osobennoe. No potom vy mne stali priyatny...
     Oni vypili  butylku  "Tvishi",  zakazali  eshche  odnu.  Danilov  nemnogo
zahmelel, sidel blagodushnyj, ispytyval  k  Rostovcevu  raspolozhenie,  chut'
bylo ne pereshel na "ty". Zametil, chto i na Rostovceva podejstvovalo  vino,
obespokoilsya.
     - Vam ne povredit? - sprosil on. - Vy zhe za rulem.
     - Net, ne povredit, - otvetil Rostovcev.
     Tut zarzhala loshad', i Rostovcev  skazal,  chto  pora.  Danilov  s  nim
soglasilsya.
     - Vy ved' prostudites'! - volnovalsya Danilov. Rostovcev ego uspokoil,
uveriv, chto on zakalennyj, odno vremya byl morzhom. Danilov provodil  ego  k
loshadi, zhal emu ruku, potom s udovol'stviem smotrel na to,  kak  Rostovcev
ehal ulicej Gor'kogo v storonu Belorusskogo vokzala.
     Vecherom, v odinnadcat', Danilovu pozvonila Klavdiya.
     - Nu chto? - sprosila ona.
     - Nichego, - skazal Danilov. - Vstretilis'.  On  priyatnyj  sobesednik.
Spasibo tebe.
     - Zachem on hodit na ippodrom?
     - Lyubit loshadej. On ne igraet.
     - YA sama znayu, chto ne igraet. YA byla na ippodrome.
     - Stalo byt', ty znaesh' obo vsem luchshe menya.
     - Ty nichego ne razuznal?
     - Nichego.
     -  Kakoj  zhe  ty  bestolkovyj!  No  hot'   chto-to   ty   dolzhen   byl
pochuvstvovat'!
     - On tebe dorog?
     - Ah, Danilov, ostavim eto...
     - Ostavim, - s gotovnost'yu soglasilsya Danilov.
     - Vsegda prihoditsya rasschityvat' lish' na samu sebya!
     - Da, - vspomnil Danilov, - s kamnyami ty chto-nibud' delala?
     - S kakimi kamnyami?
     - S shiveluchskimi.
     - Poka nichego.
     - Nu i horosho, - skazal Danilov.
     Natasha sidela v komnate i vo vremya ego razgovora s Klavdiej,  Danilov
eto  chuvstvoval,  byla  v   nekotorom   napryazhenii.   Nikakih   ob®yasnenij
otnositel'no Klavdii u  nih  s  Natashej  ne  bylo.  Teper'  Natasha  to  li
serdilas' na Klavdiyu, a mozhet byt', na nego, Danilova, to li revnovala ego
k Klavdii. |ta revnost' byla priyatna Danilovu. On hotel podojti k  Natashe,
prilaskat' ee, skazat' ej chto-nibud', no i opyat' zazvonil telefon.
     - Proshu izvineniya za pozdnij zvonok, - uslyshal Danilov  golos  pegogo
sekretarya  hlopobudov,  -  dnem  ya  nigde  ne  mog  zastat'  vas.   A   my
dogovorilis'...
     - Horosho, - suho skazal Danilov, - ya primu  vashe  predlozhenie.  Hotel
by, chtoby vy uchli, chto moe soglasie vyzvano vovse ne vashimi (on chut'  bylo
ne proiznes "ugrozami", no ryadom byla Natasha)... usloviyami... Net, prichina
tut v opredelennoj moej korysti.
     - YA ochen' rad, - skazal sekretar'. - YA  sejchas  zhe  soobshchu  Oblakovu.
ZHelatel'na vasha vstrecha s nim. Pozzhe my obgovorim mesto i vremya vstrechi.
     Danilov povesil trubku. Podumal: "Valyajte, soobshchajte. Potom  sami  ne
budete rady". On zhdal voprosov Natashi. Ona ni o chem ne sprosila.
     Segodnya, na vechernem spektakle, bol'shaya  lyustra  snova  smushchala  ego.
Doma on obhodil legkuyu nemeckuyu lyustru s tremya rozhkami. "Da chto ya! - rugal
sebya Danilov. - Kak napugannyj baran..."





     On i eshche neskol'ko dnej s opaskoj poglyadyval na lyustry. Dazhe  ploskie
lyuminescentnye  svetil'niki  trevozhili  ego.  Potom  stal  spokojnee.  Ta,
rastvorivshaya ego, lyustra ponemnogu otdalyalas', uhodila v  son.  Kraya  shcheli
kak budto by smykalis'.
     Danilov otpravil vezhlivye pis'ma v Gosstrah  i  v  miliciyu,  starshemu
lejtenantu Nesynovu. Prosil izvineniya za hlopoty,  k  kotorym  on  vynudil
miliciyu, i soobshchal, chto, po vsej veroyatnosti,  emu  podbrosili  ukradennyj
instrument. On  ponimal,  chto  u  starshego  lejtenanta  tut  zhe  vozniknut
voprosy: "Kak zhe eto podbrosili v zapertuyu kvartiru i pochemu?" Danilov bez
vsyakoj radosti zhdal zvonka iz milicii ili vyzova  k  sledovatelyu,  no  shli
dni, a ego ne vyzyvali.
     Vstretilsya Danilov v Nastas'inskom pereulke  s  Oblakovym  i  luchshimi
umami hlopobudov. Derzhalsya s nimi strogo, zayavil, chto oni oshibayutsya, stroya
na ego schet kakie-to fantasticheskie predpolozheniya, vprochem, eto  ih  delo.
Ego zhe oni zainteresovali, ottogo on i  soglasilsya  sotrudnichat'  s  nimi,
hotya  i  ne  ochen'  ponimaet,  kakaya  im  ot  nego  budet  pol'za.  Mozhet,
muzykal'naya konsul'taciya? Hlopobudy veli sebya delikatno, sderzhanno. Davali
ponyat', chto oni znayut, kakaya i kogda budet pol'za. Priglyadyvalis' k  nemu.
I bylo vidno, chto oni lyudi trezvyh  myslej  i  chuvstv,  ne  slishkom  veryat
ch'im-to svedeniyam ili podozreniyam naschet nego. No ne proch' byli  by  im  i
poverit'. ("A vdrug eto ozorstvo Rostovceva?" -  podumal  Danilov.  Pozzhe,
vstretiv Rostovceva, Danilov sprosil rumyanogo shutnika, ne predstavil li on
ego Oblakovu osobennoj lichnost'yu? Net, chego ne bylo, togo ne bylo.)
     - Da, - skazal Danilov, rasstavayas' s hlopobudami.  -  CHut'  bylo  ne
zabyl. Nikakih vygod ya ne ishchu. Nu, tol'ko knigi... A vot recenzij, horoshih
gastrolej i prochego mne ne nado. To est' ne nado mne meshat', kak sluchalos'
v poslednie nedeli,  no  i  sposobstvovat'  chemu-libo  v  moej  sud'be  ne
sleduet.
     - Horosho, - skazal Oblakov.
     Skazat'-to on skazal, odnako violonchelist  Turukanov,  ochnuvshijsya  ot
potryaseniya s monreal'skimi galstukami ili zabyvshij o nem, cherez  neskol'ko
dnej podoshel k Danilovu i, namekaya na nechto im dvoim izvestnoe, govoril  s
nim pochtitel'no, dazhe zaiskivayushche. Odin iz dirizherov, kogo Klavdiya  videla
v ocheredi v Nastas'inskom pereulke, rasklanivalsya s Danilovym teper'  kuda
privetlivee, chem prezhde. Vyyasnilos', chto i na gastroli  v  Italiyu  Danilov
poedet. I kritik  Zybalov  prislal  Danilovu  pis'mo,  izvinyalsya,  chto  ne
upomyanul familiyu Danilova v gazete, soobshchal, chto ego  igra  na  al'te  emu
ochen' ponravilas', chto ona vyshe muzyki Pereslegina, a vprochem, i  simfoniyu
Pereslegina on hotel by uslyshat'  snova,  chtoby  ocenit'  ee  ob®ektivnee.
Klavdiya zhe podkaraulila Danilova vecherom u vhoda v teatr i nabrosilas'  na
nego s uprekami. CHto zhe on ee vodil za nos, uprashivaya o zapisi v ochered'!
     - Iz-za chego oni tebya priglasili?
     - YA sam ne ponimayu, iz-za chego, - skazal Danilov.
     - Ne lgi mne! Ty im ponadobilsya?
     - Im nuzhen muzykal'nyj konsul'tant. Vdrug pridetsya  chitat'  noty  ili
ocenivat' pesni.
     - Muzykantov tysyachi,  laureatov  sotni,  a  pozvali  tebya.  Za  kakie
zaslugi pozvali tebya?
     - CHto ty na menya napala? - skazal Danilov.
     - Ty ne uvilivaj ot otveta!
     - YA ne mogu nichego ob®yasnit' tebe, - skazal Danilov strogo.  -  YA  ne
volen.
     |ti slova srazu zhe uspokoili Klavdiyu Petrovnu. Teper' ona smotrela na
Danilova s tihim interesom. I radost' byla a ee glazah.
     - Nadeyus', chto ty ne zabudesh', kto ya tebe.
     - A kto ty mne?
     - Danilov, ne nado... Ty znaesh', kto ya tebe.
     - Po-moemu, ty nachinaesh' pitat' lozhnye nadezhdy. K tomu zhe ty imeesh' v
ocheredi kuda bol'she vozmozhnostej, chem ya.
     - Horosho, - bystro skazala Klavdiya, kak by soglashayas' s  nim,  slovno
on byl oderzhim bredovoj ideej i chto zhe razdrazhat' bol'nogo. Potom ona  vse
zhe ne vyderzhala:  -  A  ty,  okazyvaetsya,  von  kakoj  zagadochnyj.  Tol'ko
prikidyvaesh'sya prostakom i bestoloch'yu...
     - Izvini, Klavdiya, - skazal Danilov. - U menya spektakl'.  Zagadki  zhe
moi ty davno mogla by razgadat'.
     - Mozhet byt', ya byla slepaya... -  uzhe  sleduya  k  dveri,  on  uslyshal
pechal'nye slova.  Danilov  dazhe  ostanovilsya  v  udivlenii.  Posmotrel  na
Klavdiyu. Odnako svet ne padal na ee lico...
     Igral on v te dni mnogo, igral s zhadnost'yu.
     Igral na Al'bani i na prostom al'te.
     Igral Danilov i doma i v teatre. Igral v yame s upoeniem  dazhe  muzyku
oper i baletov, kakuyu prezhde schital dlya sebya chuzhoj.  Teper'  u  nego  bylo
zhelanie vojti vnutr' etoj muzyki bez chuvstva prevoshodstva nad  nej  i  ee
kompozitorom, ponyat' namereniya i logiku kompozitora i  obresti  v  muzyke,
pust' tak i ostavshejsya emu chuzhoj,  svobodu  mastera,  kotoromu  podvlastna
lyubaya muzyka ("Nu ne  mastera,  a  masterovogo",  -  skromnichal  pri  etom
Danilov). V veshchah, im lyubimyh, on, kak emu kazalos', takoj svobody dostig.
Ili uzhe dostigal ee bez osobennyh usilij i napryazhenij. To est' eti  usiliya
i napryazheniya  byli  v  ego  muzyke  vsegda,  desyatki  let,  i  byli  poroj
muchitel'nymi, sejchas zhe oni slovno istaivali, zvuki rozhdalis' sami  soboj.
Danilov pomnil slova Asaf'eva: "V konce koncov, tehnika est' umenie delat'
to, chto hochetsya. No na vsyakoe hotenie est' terpenie..." Vyhodilo, chto  on,
Danilov, vo vsem pospeshnyj i neposedlivyj, v zanyatiyah muzykoj  byl  imenno
terpelivym. I koe-chego dobilsya.
     Doma on igral veshchi naibolee trudnye dlya al'ta, i oni poluchalis'. On i
prezhde ne raz igral ih, i prezhde byvali udachi, no teper' Danilov  polagal,
chto myshlenie ego al'ta (ili al'tov), vyrazheniya chuvstv  instrumentom  stali
bolee tochnymi i blizkimi k pravde.  I  tembrom  zvuchaniya  i  proiznosheniem
instrumentov Danilov chasto ostavalsya dovolen.  I  budto  by  zabyl,  kakim
neuverennym neudachnikom,  kakim  rugatelem  samogo  sebya  on  byl  v  poru
repeticij simfonii Pereslegina i potom, posle koncerta.
     Emu kazalos', chto teper' u nego slovno podgotovitel'nyj period. Budto
vperedi u nego - proryv. Bud'  on  belee  racional'noj  lichnost'yu,  on  by
vychislil varianty etogo proryva,  a  to  i  "proigral"  by  ih  v  myslyah,
vynuzhdaya sebya k postupkam. No togda by on byl drugoj Danilov.
     Vse chashche on dumal o svoej vnutrennej muzyke.  Ved'  poka  ona  zvuchit
lish' vnutri nego - eto svoego roda  tishizm.  A  chto,  esli  vzyat'  al't  i
poprobovat'... No ne budet li tut narushenie ego principa - ne ispol'zovat'
v muzyke osobennyh vozmozhnostej? Net,  schital  Danilov,  on  sam  pridumal
priemy muzykal'nogo myshleniya (pri etom, opirayas'  na  opyt  imenno  zemnoj
muzyki, chto bylo nemalovazhno), nikomu on tut ni  v  chem  ne  obyazan  i  ne
primenyal nikakih nezemnyh sredstv. Stalo byt', ego  uslovie  ne  narusheno.
Issledovateli ne ponyali ego muzyki, nu i ladno (ili ponyali?). A  ot  lyudej
on  nichego  ne  sobiralsya  skryvat'  ili  utaivat'.  Naoborot,   on   imel
potrebnost' vyrazit' pered lyud'mi samogo sebya.  On  hotel  im  govorit'  o
svoem otnoshenii k miru i zhizni. Slova emu ne stali by pomoshchnikami.  Smychok
i al't - drugoe delo. K tomu zhe, pol'zuyas' sozdannymi im priemami, on  mog
myslit'  i  perezhivat'  pryamo  v  prisutstvii  slushatelej  (hotya  by  i  v
prisutstvii odnogo slushatelya), ne obrashchayas' k  chuzhoj  muzyke,  a  -  svoej
muzykoj. On improviziroval  by.  K  improvizaciyam  zhe,  kogda-to  obychnym,
teper' v ser'eznoj muzyke pochti zabytym, ego tyanulo.
     No on govoril sebe, chto zhelaet imenno myslit' al'tom  i  vyrazhat'  im
chuvstva - i potomu improvizirovat', a ne potomu, chto zhelaet pokazat'  svoyu
virtuoznost' i ne potomu, chto v nem probudilsya kompozitor. On, konechno, ne
isklyuchal vozmozhnosti, chto vdrug - kogda-nibud'! - primetsya pisat'  muzyku,
- v konservatorskuyu poru on uvlekalsya i kompoziciej, potom vse zabrosil, a
togda  sochinil  desyatki  p'es,  kazhdyj  den'  zanimalsya  uprazhneniyami   po
kontrapunktu   (sem'desyat   fug   v   mesyac),   garmonicheskim    analizom,
sol'fedzhio... Net, teper' on nikak ne mog nazvat' svoi improvizacii (a  on
na nih, v konce koncov, otvazhilsya)  sochineniem  muzyki.  Not  ispolnennogo
Danilov ne zapisyval, prozvuchavshuyu v ego kvartire (Natashi  v  te  chasy  ne
bylo) muzyku ne povtoryal. Da i protivoestestvennym kazalos' emu  zauchivat'
sobstvennye mysli naizust'.
     I vse zhe Danilov  ne  uderzhalsya  i  dvazhdy  zapisal  svoyu  muzyku  na
magnitofon.  Hotel  poslushat'  ee  kak  by  iz  zala.   Proslushav,   hodil
vzvolnovannyj. No vse eto bylo ne to! Inogda on zlilsya na al't. A chashche  na
samogo sebya. V toj svoej, myslennoj, muzyke on byl sumasshedshe bogat:  ves'
zvukovoj material, kotoryj sushchestvoval v prirode i v  izobreteniyah  lyudej,
vse instrumenty, i zabytye, i segodnyashnie, i budushchie, ves'  melos  mira  -
vse bylo k ego uslugam, zvukosochetaniya rozhdalis' mgnovenno i lyubye. Teper'
zhe on imel odin al't, pust' i Al'bani, no al't! CHto on mog!
     Danilov otchaivalsya, schital,  chto  nikakie  mysli  i  nikakie  chuvstva
podlinno on ne smozhet vyrazit' al'tom,  chto  ego  zvuki  eshche  kosnoyazychnee
slov. No i brosit' svoi improvizacii ne mog. Igral i igral snova.  Govoril
sebe: otchaivaetsya on ottogo, chto izbaloval sebya myslennoj muzykoj.  Teper'
zhe pust' rasschityvaet lish' na sebya i na al't.  I  pust'  ne  pribednyaetsya.
Tehnika u nego sejchas otmennaya. I sleduet  ne  zanimat'sya  samoedstvom,  a
sleduet derzat', koli v etom u nego est'  potrebnost'.  Vozmozhnosti  al'ta
daleko ne ischerpany. |to ne orkestr, no eto al't.
     Odnazhdy on igral Natashe. Natasha hvalila Danilova, hotya i skazala, chto
muzyka dlya nee ne sovsem privychnaya. A potom,  kogda  k  nemu  v  Ostankino
zashel Pereslegin, Danilov reshilsya igrat' i pered nim. Ob®yasnil emu, chto za
muzyku on prosit vyslushat'. Danilov igral minuty chetyre, nervnichal,  mysli
ego byli skorye i otryvochnye, muzyka vyshla rezkaya, begushchaya kuda-to, inogda
i s pryzhkami, kolkaya, poroj slovno by s zaikaniyami, sluchalis' v nej  pauzy
- kak by ostanovki myslej, takty shli neravnomernye, dvizhenie po  vertikali
bylo svoeobraznoe.
     - Interesno! - skazal Pereslegin. - Na samom dele interesno.  Igraete
vy sil'no. CHto delaet vash al't! A muzyka pohozha na vas. Net, vy ne  vsegda
takoj. No inogda takim byvaete. I ne bylo v vashej veshchi banal'nosti.
     - A ne kazhetsya vam, - ostorozhno sprosil  Danilov,  -  chto  ya  narushil
mnogo pravil?
     - Nu narushili! No eto pravila uchebnikov! Da i  skol'ko  novyh  pravil
uzhe voznikalo v dvadcatom veke. I skol'ko eshche vozniknet. Ritmy, intonacii,
melodii, da i samye zvuki nashih dnej osobennye, chto zhe  boyat'sya  narusheniya
pravil! Kakie udobny vam teper' sredstva vyrazheniya, takie  i  ispol'zujte.
Lyudyam vy budete dorogi, esli skazhete svoe. A ne povtorite proiznesennoe. A
u vas svoj yazyk, eto vidno i po odnoj fraze.
     Pereslegin, pohozhe, ubezhdal sejchas ne tol'ko Danilova,  no  i  samogo
sebya.
     - Ved' zhizn' dejstvitel'no osobennaya, novaya, zachem  zhe  ee  v  muzyke
ukladyvat' v yakoby obyazatel'nye formy? Vy narushili pravila? No ya slyshal ne
opyt s narusheniyami, a muzyku, pri etom blizkuyu mne, zhivushchemu v semidesyatye
gody. Zavtra vashi narusheniya stanut pravilami. I moi.
     Danilovu slushat' Pereslegina  bylo  priyatno.  On  nuzhdalsya  sejchas  v
podderzhke. Odnako inye utverzhdeniya Pereslegina  on  mog  by  osporit'.  On
lyubil vsyu muzyku. Emu poroj, koli  bylo  podhodyashchee  nastroenie,  hotelos'
vyskazat'sya i v staroj manere. Hotya by i v romansno-arioznom, kak  govoril
odin ego professor, stile konca  proshlogo  stoletiya.  On  zhelal  razvivat'
mysli i pomestiv ih vnutr' sonatnoj formy. Ili fugi. I ne potomu, chto  byl
vseyaden ili ne imel svoego napravleniya. Net, Danilov imel  napravlenie.  I
dumal o nem. Pravda, on govoril sebe, chto emu ne sleduet  teoretizirovat',
kuda interesnee dvigat'sya v iskusstve na oshchup'.  Tut  on  byl  opredelenno
netochen. |to  uchenik  muzykal'noj  shkoly  ili  uvlekshijsya  diletant  mogli
dvigat'sya na oshchup'. Danilova zhe sejchas i Zemskij priznaval  professionalom
vysokogo klassa. Ego "na oshchup'" bylo osobogo roda. Prosto on ne zhelal byt'
v muzyke raschetlivym.  No  odno  delo  -  ne  zhelat'...  CHto  zhe  kasaetsya
vseyadnosti, to ee ne bylo, a byla zhadnost'. Prinyavshis'  sozdavat'  muzyku,
Danilov zhazhdal oprobovat' vse. Gotov byl  primerit'  lyuboe  plat'e,  chtoby
vybrat' nailuchshee dlya sebya. On sidel s Peresleginym i  dumal  o  tom,  chto
zhelaet sygrat' val's. I uzhe melodiya voznikla v  nem.  A  otchego  by  i  ne
val's? Pri etom on ne  to  chtoby  hotel  sochinit'  novyj  val's.  A  hotel
vyskazat'sya v forme  val'sa.  Nu,  a  potom?  A  potom  ego  mogli  uvlech'
chastushki,  ritmy  belgorodskogo  "Timoni",  s  ego   pritancovyvaniyami   i
priprygivaniyami, kakie davno zhili v Danilove, priobreteniya big-bita, novye
tancy, smenivshie shejk (dzherk, fanki,  chiken  i  hasl  v  chastnosti,  s  ih
neprivychnymi dvizheniyami), motivy rashozhih pesen, sposobnye vyzvat'  ironiyu
ego al'ta, no i neobhodimye kak primety byta letyashchih  dnej  dlya  vyrazheniya
ego, Danilova, myslej. Mnogoe, mnogoe, mnogoe! I konechno, Danilov pomnil o
prekrasnoj  muzyke  i  priemah  ee  ispolneniya  afrikanskoj,  indijskoj  i
dal'nevostochnoj shkol, i te priemy volnovali Danilova. Otchego by ego  al'tu
ne  pouchit'sya,  skazhem,  u  bambukovoj  flejty  syakuhati?  Slovom,  zvuki,
melodii,  udary,  zvony,  ritmy,  intonacii  tesnilis'  v   nem,   muchili,
budorazhili ego, trebovali  vyhoda,  voploshcheniya  al'tom.  Formy  zhe,  kakie
ponadobilis'  by  dlya  etih  voploshchenij,  Danilov  ne  sobiralsya  vybirat'
zaranee. On na eto ne byl sposoben. Formy, inogda imenno i  iz  uchebnikov,
polagal on, dolzhny byli yavit'sya sami, neobhodimye i estestvennye. Bylo  by
emu chto proiznesti. A kak proiznesti, eto on uzhe umel.
     Tak dumal teper' Danilov.  Odnako  Peresleginu  nichego  ne  vyskazal,
slovno by soglasivshis' s nim vo vsem.
     A Pereslegin prishel vot zachem. Poyavilas'  vozmozhnost'  ispolnit'  ego
simfoniyu vo vtoroj i v tretij raz. Pravda, opyat' vo Dvorcah kul'tury. Nu i
chto zhe? Pereslegin opyat' pisal muzyku, i opyat' dlya al'ta. V nekotorom rode
eksperimental'nuyu, kakuyu  na  pervyj  vzglyad  al'tu  tehnicheski  ispolnit'
trudno. Odnako  i  v  simfonii  byli  epizody,  kak  budto  by  dlya  al'ta
nevozmozhnye. No Danilov ih sygral. A svoimi improvizaciyami  on  eshche  bolee
podzadoril Pereslegina.  Pravda,  tot  prinyalsya  i  za  operu  po  motivam
rasskazov Zoshchenko (eta novost'  vyzvala  chut'  li  ne  revnost'  Danilova,
izmenu uchuyal on), no sochinenie dlya al'ta on zakonchit. Rasstalis' Danilov s
Peresleginym dovol'nye drug drugom, pooshchriv sebya na novye trudy.
     A posle uhoda Pereslegina  Danilov  pochuvstvoval  sebya  skverno.  Ego
toshnilo. Kruzhilas' golova.  Bilos'  serdce.  Da  chto  serdce!  Vse  vnutri
Danilova kak budto by prishlo v dvizhenie i stalo kuda-to smeshchat'sya. Danilov
prileg na divan. Legche ne bylo. Ego raskachivalo vmeste  s  divanom.  Minut
desyat'. Potom proshlo. No i pozzhe vospominanie o durnote  bylo  nepriyatnym.
Danilov v teatre sbegal v medicinskij punkt, poprosil  izmerit'  davlenie.
Ono bylo normal'noe. I serdce rabotalo horosho, rovno,  bez  shumov.  Nautro
Danilov razvernul v trollejbuse gazetu i sredi prochego na  pyatoj  stranice
uvidel zametku. Vchera v Turcii byl zafiksirovan podzemnyj tolchok  siloyu  v
sem'-vosem' ballov. |picentr zemletryaseniya  -  vilajet  Diyarbakir,  tam  v
domah  treshchiny.  Est'  zhertvy.  Soobshchalos'  i  vremya  (moskovskoe),  kogda
Diyarbakir tryaslo. Imenno v te minuty i bylo Danilovu ploho.  V  te  desyat'
minut! Vspomnil Danilov Novogo Margarita i ego predlozhenie  o  chutkosti  k
kolebaniyam. Kak davno eto  bylo.  V  sovershenno  inoj,  nereal'noj  zhizni.
Odnako vot nachalos'... Natashe on ne skazal ni o durnote, ni  o  medpunkte.
SHvejnye dela shli u nee sejchas horosho, ona dazhe podumyvala, ne ujti  li  ej
iz NII. Danilov ponimal, chto rano ili pozdno ona ujdet, no poka sovetov ne
daval, govoril: "Smotri sama". Zimoj znakomaya Natashi hudozhnica po kostyumam
odevala dlya novoj programmy izvestnyj  ansambl'  s  horom  i  tanceval'noj
gruppoj. K ee uslugam byl kostyumernyj ceh. No ona prishla togda k Natashe  s
pros'boj sshit' osobo dorogie dlya nee kostyumy. Natasha obradovalas'.  I  vse
sshila prekrasno. A potom stala hodit' v muzei,  listala  al'bomy  narodnoj
odezhdy i sama vzyalas' sochinyat' kostyumy, budto by ej tozhe nado  bylo  odet'
ansambl'. Danilov smotrel ee eskizy, radovalsya im, no hvalil ih  sderzhanno
- on byl lico  zainteresovannoe.  Pokazal  eskizy  hudozhnikam  teatra,  te
skazali, chto raboty yarkie  i  pochti  professional'nye.  Sovetovali  Natashe
uchit'sya. Natasha smeyalas', govorila: "Da  kuda  mne!  V  moi-to  gody!"  No
s®ezdila v tekstil'nyj institut, uznala usloviya priema. Skazala: "God  ili
dva poterplyu. Posmotryu. Pochitayu shkol'nye uchebniki, ved' vse zabyla. I nado
vser'ez  zanyat'sya  risunkom,  esli  my  s  toboj  zhelaem  rasschityvat'  na
chto-to..." V NII u nih byla izostudiya, Natasha hodila teper' tuda.  Danilov
ee ne toropil. Emu i nyneshnyaya Natasha byla horosha.
     Inogda on pozvolyal sebe otdyhat'. V steganom halate lezhal na  divane,
listal knigi, chashche  po  iskusstvu  (u  hlopobudov  on  dobyl  poka  tol'ko
"Amerikanskij  detektiv"),  blazhenstvoval.  Natasha   sidela   za   stolom,
fantazirovala svoi kostyumy, napevala tiho. Sluha u nee  ne  bylo,  Danilov
vnachale smeyalsya nad ee melodiyami, ona smushchalas' i umolkala, teper' zhe pela
i pri nem. Nepravil'noe ee penie umilyalo Danilova, kak  umilyaet  roditelej
koverkan'e ih mladencem slov. (Danilov dazhe  proboval  na  al'te  peredat'
Natashiny nepravil'nosti, no eto bylo uzhe  ne  to,  holodnaya  negramotnost'
instrumenta, i tol'ko). Nikuda Danilova v eti minuty ne tyanulo, o kupaniyah
v molniyah i poletah v Andy on kak budto by i ne pomnil. Da chto  kupaniya  i
polety, on i v gosti k Muravlevym hodil v eti mesyacy redko.  Ryadom  sidela
Natasha, chto eshche nuzhno bylo Danilovu? On zakryval glaza, slushal milyj golos
i inogda razmyshlyal, otchego v ego sud'bu voshla imenno  Natasha.  Odnazhdy  on
podumal tak.  Izmeneniya  v  nem  proishodili  tiho  i  ne  srazu,  vernee,
gotovilis', nakaplivalis' v nem tiho i dolgo, a proizoshli-to, mozhet  byt',
bystro, i vot kogda oni proizoshli i v nem,  Danilove,  utverdilos'  novoe,
vprochem sushchestvovavshee v nem i prezhde, no ne stol' otchetlivo i reshitel'no,
ponimanie mira i ego cennostej, togda on i stolknulsya s  Natashej,  i  ona,
pust' i ne samaya oslepitel'naya i blistatel'naya, byla iz teh zhenshchin,  kakie
emu stali dorogi. Danilov ponimal, chto esli i est' v etom ego  razmyshlenii
dolya istiny, to nebol'shaya. Mozhet byt', sotaya dolya.  I  voobshche  vse  eto  -
umozrenie, pustoe umstvovanie, k kakomu on vse ravno ne  sposoben.  Otchego
zhe ne oslepitel'naya i ne blistatel'naya? Natasha byla emu horosha i blizka. S
nej on chuvstvoval sebya spokojno. Ona dlya nego - i nerushimaya stena. Slovami
Danilov mog skazat' ob etom tusklo. Vzyat' zhe al't v tot  moment  bylo  emu
len'. Danilovu togda i s divana ne hotelos' vstavat'.
     Vprochem, ne tak uzh mnogo on prolezhival na divanah.
     ZHizn' ego i vsegda byla polna  hlopot.  |ti  zhe  mesyacy,  vesennie  i
letnie, vyshli sovsem suetlivymi. V teatre gotovilis' k poezdke  v  Italiyu,
bylo mnogo srochnyh vvodov. Danilov igral i v sostave seksteta teatra -  na
shefskih koncertah i s solistami na televidenii. S baritonom Bondarchukom ih
zapisali dlya "Golubogo ogon'ka". Proshel sluh,  chto  sekstet  priglasyat  na
gastroli  v  YAponiyu.  Ot  vseh  levyh  koncertov  Danilov   vynuzhden   byl
otkazyvat'sya. Deneg, pust' i ne gusto, on vse zhe sumel  zarabotat',  otdal
kreditoram chast' dolga.  Snova  prishlos'  pereodalzhivat'  pyat'sot  rublej.
Poslednyuyu ssudu Danilov poluchil ot izvestnogo igroka Mishi Kosheleva.
     Iz Gosstraha prishla bumaga: ego pis'mo prinyali k svedeniyu. Iz milicii
ne zvonili i ne pisali. Za bryukami v punkt himchistki Danilov ne zashel. Dlya
ital'yanskoj poezdki oni prigodilis' by. Teper' Danilovu i stydno bylo idti
v himchistku - vdrug tam, na samom  dele,  teryali  iz-za  nego  kvartal'nye
premii. A mozhet byt', bryuki byli uzhe otpravleny  fabrikoj  v  komissionnyj
magazin ili na Preobrazhenskij rynok. Posylat' Natashu v  himchistku  Danilov
ne reshilsya. CHto zhe ej-to krasnet'? Odnako i teryat'  dobro  bylo  nehorosho.
Zabegu pered gastrolyami, poobeshchal sebe Danilov. I ne zabezhal. Reshil, kupit
shtany v Italii. Da i Natasha obeshchala emu sshit' bryuki. On nadeyalsya.
     V gastrol'nyj sostav Nikolaj Borisovich Zemskij ne popal. On kak budto
by i ne stremilsya popast'. Da chto  tam,  govoril,  v  Italii?  Mafiozi  da
tiffozi. Makarony zhe i u nas est'. Podolgu s Danilovym on ne razgovarival.
Videl, chto Danilov  zadergannyj,  botinki  staptyvaet,  kakie  tut  osobye
razgovory. No dva raza vse zhe sprashival Danilova vser'ez i s  ehidcej:  ne
razgadal li Danilov  tajny  M.F.K.  "Ne  razgadal,  Nikolaj  Borisovich,  -
otvechal Danilov. - I nekogda razgadyvat'". -  "Bol'no  ty  zhaden  stal  do
zvukov. Ne pereesh'". Otnoshenie Danilova k Mishe Korenevu bylo teper'  inym,
nezheli neskol'ko mesyacev nazad. Vrode by Korenev  otdalilsya  ot  Danilova,
istayal v proshlom. V poru somnenij Danilova,  neuverennosti  v  samom  sebe
terzaniya Mishi Koreneva byli emu blizki, i tajnu ego, hotya skoree vsego  ee
ne sushchestvovalo, Danilov zhazhdal otkryt'. Sejchas zhe  prishla  polosa  ne  to
chtoby  udachi  i  blagopoluchiya,  a  skoree  dejstvennogo  upoeniya  muzykoj,
udovol'stviya  ot  svoej  igry,  ponimaniya  ee  vysokih  svojstv.  Nuzhda  v
pechal'nyh issledovaniyah kak budto by  otpala.  Ponyatno,  chto  do  pory  do
vremeni...  Razmytyj  obraz  Mishi  vyzyval  teper'  lish'  letuchuyu   (posle
razgovorov s Zemskim) zhalost' Danilova. I vse. Hlopobudy Danilovu poka  ne
zvonili. Danilov byl rad. Rostovceva on vstretil lish' odnazhdy, peshego,  na
Kuzneckom mostu. Rostovcev byl hmuryj i rasseyannyj, zherebec  bez  sedla  i
udil otnosilsya k nemu poka bez uvazheniya.
     - YA dumal o vashih slovah, - skazal Rostovcev. - Vy pravy.  YA  koe-chto
izobrel dlya etih hlopobudov.
     - Ochen' horosho! - obradovalsya Danilov. - Tol'ko znaete,  ne  hotelos'
by, chtoby vashe izobretenie naneslo ushcherb Klavdii Petrovne...
     - Ladno, - poobeshchal Rostovcev.
     Klavdiyu Petrovnu Danilov pozhalel po privychke i iz opaseniya, chto, koli
ej budet nanesen ushcherb, rashlebyvat'sya s etim ushcherbom pridetsya opyat'  emu,
Danilovu. Klavdiya prismirela, vidno, vyiskivala v Danilove kakie-to osobye
svojstva, prezhde eyu ne podmechennye, no otkrytye hlopobudami. Ona dazhe, pri
vseh svoih stremleniyah k nezavisimosti, odno vremya vilyala pered  Danilovym
hvostom.  Potom,  navernoe,  poschitala,  chto  na  Danilova  i  s   osobymi
svojstvami ona imeet prava.  Uznav  ob  Italii,  ona  srazu  stala  delat'
Danilovu zakazy. Danilov zayavil ej, chto,  esli:  u  nee  est'  nesterpimaya
nuzhda v ital'yanskih veshchah, pust' obrashchaetsya k  Natashe.  Natasha  zapisyvaet
pros'by znakomyh. "Nu ty daesh'! K Natashe!" - fyrknula Klavdiya i,  byla  by
ryadom dver', hlopnula by dver'yu. Odnako spisok veshchej  Natashe  predstavila.
Danilov povzdyhal i reshil, chto pridetsya kupit' Klavdii kakuyu-nibud' dryan'.
A to szhivet so sveta.
     Kuski lavy ot vulkana SHiveluch ona derzhala v kladovke, ne  dopuskaya  k
nim i professora Vojnova (tot vse nikak ne mog dobit'sya horoshej dlitel'noj
komandirovki). Stalo byt', eti kamni Danilova poka ne trevozhili. A vot kak
delikatnym sposobom pokonchit' s  izumrudami  i  babochkoj  Mahaon  Maaka  s
izumrudnymi zubami, on ne znal. No nado bylo konchat'.  Delo  i  tak  zashlo
daleko.  Gotovilis'  nauchnye  publikacii,  celye  laboratorii   obhazhivali
izumrudy,  babochku  derzhali  v  zimnem  sadu  instituta,  kormili  redkimi
orehami. Ona rosla i tuchnela.
     K Kudasovu vernulsya appetit. Somnitel'nye razdum'ya bol'she ne ugnetali
ego. Udruchalo ego zhizn' lish' to obstoyatel'stvo,  chto  Danilov  po  prichine
zanyatosti pochti ne poyavlyalsya u Muravlevyh i, znachit, obedy i uzhiny  u  nih
shli skromnye, poroj bez myasnyh blyud ili zhe s odnimi  sosiskami.  On  lovil
teper' zapahi v drugih domah.
     Vodoprovodchik Kolya ne popadalsya na glaza Danilovu. V pivnom  avtomate
Danilov ego ne vstrechal i ne znal, idet li iz Koli dym ili uzhe  issyak.  On
rassudil, chto, esli by Kolyu dym stal udruchat', Kolya,  navernoe,  obratilsya
by po povodu dyma k nemu, Danilovu. Hotya pochemu imenno k  nemu?  Potom  iz
razgovora s privratnicej Danilov uznal, chto Kolya  ushel  iz  santehnikov  i
rabotaet mojshchikom v trollejbusnom parke v proezde Ol'minskogo.  Ego  i  ne
vidno vo dvore. Ostalsya li pri Kole dym, Danilov sprosit' postesnyalsya.
     Kogo Danilov hotel uvidet', tak eto dvuh baryshen',  kakim  on  vernul
nevinnost'. No vremeni na rozyski ih ne bylo, da i gulyali oni devushkami ne
slishkom dolgij srok. "Pust' eshche pogulyayut do zimy", - reshil Danilov.
     I on uehal v Italiyu.
     I byla Italiya. To est' skazka. Napisat' o nej chto-libo ya ne v  silah.
Da i ne byl ya v Italii.
     V avguste Danilov imel otpusk, oni s Natashej dikaryami  otpravilis'  v
Koktebel'. Danilov let pyat' uzhe otdyhal v Koktebele. V  poslednie  mesyacy,
posle  tureckogo  zemletryaseniya,  on  ne  raz  ispytyval  durnotu.  No  to
zemletryasenie hot' bylo v vosem' ballov, a potom-to on oshchushchal proisshestviya
kuda  menee  znachitel'nye.  Tolchki  siloyu  v  tri-chetyre  balla,   ryadovye
izverzheniya  kuril'skih  i  kamchatskih  vulkanov,   udary   cunami.   Opyat'
vnutrennosti v nem slovno by smeshchalis'. Serdce stuchalo ili,  eshche  huzhe,  -
zamiralo.  Vot-vot  moglo  vyrvat'.  I  nepriyatnee  vsego  bylo   oshchushchenie
bespokojstva,  toski  ili  dazhe  bezyshodnosti.  Natasha  zametila   durnye
sostoyaniya Danilova. Prishlos' opyat' idti k vracham,  razdevat'sya  do  poyasa,
prosvechivat'sya i glotat' kishku. Vse analizy byli horoshie, vo vnutrennostyah
- svetlo i neporochno. "Pereutomlenie", - skazali Danilovu. I  Danilov  byl
sklonen schitat', chto pereutomlenie. Koktebel'skie  kupaniya  kak  budto  by
priobodrili ego. Vo vsyakom sluchae tolchki v bolivijskoj provincii Kochavamba
siloyu v pyat' ballov vyzvali u Danilova lish'  trehminutnyj  oznob.  Pravda,
ves' avgust Danilov ne bral instrument v ruki.
     Kak tol'ko  Danilov  vernulsya  v  Moskvu,  emu  pozvonil  Pereslegin.
Orkestr CHudeckogo v pervyh  dnyah  oktyabrya  dolzhen  byl  igrat'  vo  Dvorce
kul'tury avtomobilistov. V programme - poema Stravinskogo "Pesn'  solov'ya"
i simfoniya Pereslegina. Stalo byt', est' nuzhda v nem, Danilove.
     - I eshche, - skazal Pereslegin. - Vy mozhete ispolnit'  tam  svoi  veshchi.
Kak vy ih nazyvaete? Improvizacii?
     - Improvizacii... - vzvolnovanno proiznes Danilov. - No ved' ya ih  ne
zapisyvayu... Stoit li mne...
     - Stoit! - reshitel'no skazal  Pereslegin.  -  I  naprasno  vy  ih  ne
zapisyvaete. I glupo! Rastochitel'no! I net v  etom  uvazheniya  k  lyubitelyam
muzyki. |to mal'chishestvo v konce koncov!
     Danilov chut' li ne obidelsya, hotel skazat', chto improvizacii  i  est'
improvizacii, pochemu zhe ne byt' vernym principu? No potom podumal, chto  on
obmanyvaet sebya. On hotel zapisyvat' svoyu muzyku! Inogda on i zapisyval ee
na magnitofonnuyu lentu. I potom slushal. I ispytyval potrebnost'  povtoryat'
svoi mysli. Hotel, chtoby ih uslyshali drugie lyudi. Sotni lyudej! Schital, chto
imeet pravo na razgovor s nimi, konechno, pri uslovii,  chto  ego  mysli  na
samom dele ne banal'nye i dostojnye vnimaniya. CHto  zhe  kasaetsya  principa,
reshil Danilov, to on smozhet improvizirovat' i pri povtornom  vyskazyvanii.
V tot den' Danilov kupil notnuyu bumagu.
     V teatr on bral teper' lish' Al'bani. Ostavlyat' instrument na  noch'  v
shkafu ne otvazhivalsya, vozil domoj.
     V svobodnye chasy nessya na repeticii orkestra CHudeckogo. Koncerta zhdal
s neterpeniem i strahom. Rugal sebya za  to,  chto  soglasilsya  igrat'  svoi
veshchi.  A  na  tumbah  vozle  Dvorca  avtomobilistov  uzhe  viseli  afishi  s
programmoj koncerta.
     Snova s®ehalis' na koncert vse znakomye Danilova (i  ya  s  zhenoj).  V
foje Danilov uglyadel i neskol'ko chelovek iz ocheredi hlopobudov.  Vidno,  i
oni lyubili muzyku. Vorvalas' v pomeshchenie vzvolnovannaya  Klavdiya  Petrovna,
privolokla s soboj professora Vojnova. ("Ogo! - obradovalsya Danilov. - Nas
prinimayut vser'ez".) Progulivalsya v foje, ne  podhodya  k  bufetu,  strogij
kritik Zybalov. Nekotoroe udivlenie Danilova vyzvalo  prisutstvie  Nikolaya
Borisovicha Zemskogo. Zemskij dolzhen byl segodnya vecherom sidet' so skripkoj
v yame. Danilov ne uderzhalsya, podoshel k Zemskomu, sprosil: "A vy-to kak zhe,
Nikolaj Borisovich?" Zemskij skazal hriplo: "Bol'nichnyj listok. Lyumbago". V
glaza Danilovu on ne  smotrel.  V  rukah  u  nego  byl  kakoj-to  predmet,
zavernutyj v  gazetu.  Predmet  etot  Zemskij,  kazalos',  zhelal  spryatat'
kuda-nibud' podal'she, lish'  by  Danilov  o  nem  ne  sprosil.  Danilov  ne
sprosil. Simfoniyu Pereslegina ispolnyali v pervom otdelenii.
     Danilov volnovalsya, odnako na etot raz byl  spokojnee,  vse  videl  i
pomnil. Ego igru i igru orkestra  prinyali  horosho,  aplodirovali,  brosali
cvety, orkestranty stuchali smychkami po pul'tam,  odobryaya  Danilova.  Minut
pyat'  Danilov  sidel  v  artisticheskoj,   vygovorivshijsya,   rasslablennyj.
Vyklyuchennyj iz zhizni. No emu eshche predstoyalo  igrat'.  On  vstal,  poshel  v
bufet vypit' vody. Uzhe v ocheredi on pozhalel, chto ne vzyal  instrument.  "Da
kak zhe eto ya!" - chut' li ne vskrichal Danilov. On brosilsya v artisticheskuyu,
no Al'bani tam ne  bylo.  Raskrytyj  futlyar  lezhal,  a  instrument  ischez.
Danilov nosilsya po komnatam za  scenoj,  vyskakival  na  scenu,  sprashival
znakomyh, ne poshutil li kto. Al'bani nigde ne  bylo.  Danilov  dolzhen  byl
igrat' srazu posle antrakta, no ob etom on sejchas ne  dumal.  On  dazhe  na
indikator ne vzglyanul, ne pointeresovalsya, net li zdes' nezemnyh sil.
     Nakonec on zaskochil v tualet  pri  artisticheskih  komnatah  i  uvidel
Nikolaya Borisovicha Zemskogo, terzayushchego ego al't. Sobstvenno, al't uzhe byl
rasterzan, raschlenen, raskurochen i chast'yu razbit v shchepy. V  ruke  Zemskogo
byla pila-nozhovka. Ni odin master, ni sam Al'bani vernut' al't k zhizni  ne
smogli by.
     Danilov gotov byl brosit'sya na Zemskogo. No zachem? On  ostanovilsya  i
skazal tiho, edva najdya sily dlya slov:
     - Kak zhe eto vy, Nikolaj Borisovich? Vy ved' muzykant...
     - Imenno potomu, chto muzykant, - tverdo skazal Zemskij.
     Potom Danilov sidel v artisticheskoj, lico utknuv v ladoni, chut' li ne
plakal, a Zemskij byl gde-to ryadom i treboval,  chtoby  nemedlenno  vyzvali
miliciyu. Antrakt zatyagivali. CHudeckij podhodil k Danilovu,  sprashival,  ne
stoit li sejchas Danilovu otkazat'sya ot  ispolneniya  svoih  veshchej,  na  chto
Danilov rezko i dazhe neozhidanno dlya samogo sebya  zayavil:  "Net,  teper'  ya
tochno budu igrat'!" Dumali, kak byt'. Posylat' mashinu na kvartiru Danilova
za ego prostym al'tom (na eto ushlo by minut sorok) ili zhe  vospol'zovat'sya
instrumentom kogo-nibud' iz al'tistov orkestra? Soshlis'  na  poslednem.  I
reshili, chto Danilov budet  igrat'  ne  srazu  posle  antrakta,  a  vnachale
ispolnyat poemu Stravinskogo. Danilov zhe pust' nemnogo uspokoitsya.  Danilov
kivnul i poprosil vseh ostavit' ih vdvoem s Zemskim.
     - Zachem vy eto sdelali, Nikolaj Borisovich? - sprosil Danilov.  -  Vas
vozmutila moya igra?
     - Naoborot, - skazal Zemskij, - ty blestyashche igral. V etom vse delo. A
budesh' igrat' eshche luchshe.
     - No zachem zhe...
     - Volodya,  vyzovi  miliciyu,  ya  proshu  tebya,  i  pust'  oni  sostavyat
protokol.
     - Nikogo ya ne budu vyzyvat', - ustalo skazal Danilov. - Zachem  teper'
miliciya...
     - Volodya, ya umolyayu tebya... Da i ne nado tebe vyzyvat' miliciyu, ya  uzhe
zvonil tuda... Ty im tol'ko sdelaj zayavlenie.
     - YA ne budu delat' nikakogo zayavleniya...
     - Volodya, ya ved' opyat' na koleni pered  toboj  ruhnu.  Byl  uzhe  odin
sluchaj. Esli b togda moj poryv ne vyshel naprasnym, ne voznikla by  u  menya
nuzhda krushit' tvoj al't.
     - Zachem vy ego slomali?
     - Pomnish' tot nash razgovor? Ty mozhesh' verit'  ili  ne  verit'  v  moi
sochineniya, v moj tishizm, no ya v nih veryu.  Ocenit'  ih  mogut  ne  sejchas.
Ochen' ne skoro. No kto zapomnit obo mne, kto cherez polstoletiya ili poltora
stoletiya vdrug proyavit interes  k  lichnosti  i  ee  tvorchestvu,  esli  eta
lichnost' pri zhizni nichem o  sebe  ne  zayavila,  ne  bylo  ee  i  netu?  No
teper'-to menya zapomnyat! Ty  stanesh'  bol'shim  muzykantom,  o  tebe  budut
pisat' stat'i i, konechno, gde-nibud' upomyanut, chto  kakoj-to  varvar  ili,
mozhet, zavistnik rasterzal v antrakte koncerta lyubimyj instrument mastera.
|to vygodnyj dlya tebya moment. I dlya  menya!  Najdetsya  dotoshnyj  potomok  i
pozhelaet razuznat', chto eto byl za varvar ili zavistnik, pomeshatel'stvo li
tolknulo ego k Al'bani ili im dvigal nekij vysokij princip.  I  kto-nibud'
ocenit Nikolaya Borisovicha Zemskogo po delam ego. YA i v proshlyj raz govoril
tebe: mne nuzhna tuflya Zolushki. Ved' esli by Zolushka ne obronila  tufel'ku,
ona by po sej den' hodila v prislugah u svodnyh sester.
     - YA pomnyu, - vstal Danilov.  -  Tol'ko  vy  sebe  pridumali  strannuyu
tuflyu... Idite, Nikolaj Borisovich, ya hochu pobyt' odin.
     - Net! Ty prezhde napishi zayavlenie  dlya  milicii!  -  goryacho  vskrichal
Zemskij, strast' gorela v ego glazah i kak budto by ubezhdenie v  tom,  chto
Danilov priznal ego dovody spravedlivymi i chut' li  ne  sochuvstvoval  emu.
Zemskomu.
     - V milicii instrument ne pochinyat, - skazal Danilov.
     - Ego i nigde ne pochinyat! YA tebe vyplachu za instrument-to. Ty  drugoj
kupish'. I razve mozhno sravnivat', pust' dazhe  i  horoshij  Al'bani,  s  tem
napravleniem, kakoe ya mogu dat' muzyke?..  Ty  tol'ko  potrebuj  sostavit'
protokol. CHtob byl na menya dokument. CHtoby budushchie arhivisty natknulis'  i
na dokument. I varvar ne ostalsya bezymyannym.
     - Nikolaj Borisovich, davajte prekratim  razgovor  ob  etom,  -  hmuro
skazal Danilov.
     I tut Zemskij na samom dele ruhnul na koleni pered Danilovym.
     - Ne gubi, Volodya! Hochesh', ya otkroyu tebe tajnu Mishi Koreneva?
     - Vstan'te, Nikolaj Borisovich,  -  podskochil  Dani  lov  k  Zemskomu,
prinyalsya podnimat' ego, tyazhel byl Nikolaj Borisovich. - CHto vy mne vse etoj
tajnoj morochite golovu! Ee ili net, ili  ona  ne  imeet  ko  mne  nikakogo
otnosheniya.
     - Est' tajna. A imeet li ona otnoshenie k tebe,  ili  eshche  k  komu,  ya
skazat' ne mogu.
     Nikolaj Borisovich vytashchil iz karmana pidzhaka pomyatyj konvert,  podnyal
ruku s pis'mom.
     - YA poluchil eto pis'mo ot Koreneva za den' do ego  gibeli,  -  skazal
Zemskij. - YA ne vskryval ego.
     Zemskij protyanul pis'mo Danilovu. Danilov nevol'no vzyal ego,  no  tut
zhe reshil vernut' Zemskomu:
     - Pis'mo adresovano vam. YA ne chitayu chuzhie pis'ma.
     - I vse zhe ty razorvi konvert. YA dogadyvayus', chto v nem, i dumayu, chto
tvoe znakomstvo s pis'mom ne naneset ushcherba ni mne, ni Korenevu.
     Danilov ostorozhno raskleil konvert, vytashchil ottuda slozhennyj, vidimo,
nervnymi rukami list notnoj bumagi. Razvernul ego. List byl chistyj.
     - YA tak i dumal, - skazal Zemskij.
     - Pustoj list, - tiho proiznes Danilov. - CHto zh, i dlya menya  tut  net
bol'shogo otkrytiya...
     V dver' artisticheskoj postuchali.
     - Vojdite, - skazal Danilov. YAvivshijsya Pereslegin sprosil delikatno:
     - Vladimir Alekseevich, esli vy ne hotite igrat', reshajte,  nikto  vas
ne osudit.
     Danilov skazal tiho, glyadya v pustoj proshchal'nyj list notnoj bumagi:
     - Net, teper' ya obyazatel'no budu igrat'.
     - Togda vash vyhod cherez dvadcat' minut.
     Pri etih slovah v artisticheskuyu  vstupili  dva  milicionera,  starshij
lejtenant i lejtenant,  etot  s  radiotelefonom.  "Uzh  ne  Nesynov  li?  -
ispugalsya Danilov. - Pojdut rassprosy..." No  on  tut  zhe  soobrazil,  chto
Zemskij, navernoe, zvonil v mestnoe otdelenie milicii, a Nesynov  truditsya
v Ostankine. I byl sostavlen protokol, udovletvorivshij Nikolaya  Borisovicha
Zemskogo.
     Iz zala donosilis' flazholety flejty i treli  strunnyh  -  to  solovej
zaletel vo vladeniya imperatora, i vot uzhe sledoval  cvetnoj  i  prekrasnyj
kitajskij marsh,  a  potom  sporili  dva  solov'ya,  zhivoj  i  mehanicheskij,
yaponskij. Stravinskogo Danilov  slushal  rasseyanno,  on  dumal  o  pogibshem
skripache Mishe Koreneve, videl kladbishche v Babushkine, vytoptannyj  sneg  pod
berezami, zaplakannuyu vdovu i dvuh devochek, pechal'nuyu Natashu  s  rozami  v
rukah, videl sebya, v chastnosti, i  to,  kak  on  staralsya  uberech'  pal'to
znakomyh Koreneva ot zelenoj, ne zagustevshej eshche kraski  sosednej  ogrady.
On derzhal sejchas itog Mishinoj zhizni,  chistyj  listok,  uhod  v  bezzvuchie,
priznanie togo, chto proiznesti nechego ili chto voobshche v  etom  proiznesenii
net nuzhdy. Odnako nuzhda byla, koli brosilsya v okno CHto-to ved' proiznes, i
vazhnoe proiznes.
     No vot glissando arf i zolotistymi zvukami pesni  rybaka  zakonchilas'
muzyka Stravinskogo. Danilovu byla ochered' idti na scenu. Neskol'ko  minut
v artisticheskoj on privykal k  instrumentu  al'tista  Zaharova,  zvuk  byl
horoshij. Danilov kivnul Peresleginu i CHudeckomu, poshel k publike. V  zale,
vidno, znali o proisshestvii s Al'bani, tishina byla udivitel'naya.
     V programme soobshchalos', chto solist V.Danilov ispolnit tri svoi p'esy.
Odnako Danilov ob®yavil:
     - Improvizaciya. Pamyati utihshego muzykanta.
     Ob®yavlyaya, on podumal, a ne sobiralsya li Zemskij tak zhe  nazvat'  svoe
sochinenie? No v nazvanii li bylo delo?
     "Stihi ne pishutsya, sluchayutsya"...
     Tut sluchilas' muzyka.
     Danilov prebyval v sostoyanii, kakoe on by ne mog sam nazvat',  v  nem
byli sejchas i lyubov', i zlost', i otchayanie, vyzvannye gibel'yu instrumenta,
on by i v srazhenie teper' zhe brosilsya kuda-to,  i  utih  by  na  Natashinoj
grudi, on nepremenno zhelal rasskazat' lyudyam o sud'be skripacha Koreneva i o
svoem nesoglasii s nej, samo zhelanie rasskazat' uzhe i  bylo  chast'yu  etogo
nesoglasiya, on zhazhdal vyrazit' svoi ponyatiya o zhizni, o lyubvi, o  muzyke  i
snova utverdit'sya v nih. On igral. On oshchushchal  takuyu  svobodu  v  vyrazhenii
svoih myslej, perezhivanij, togo, chto bylo s nim ili budet,  kakaya  k  nemu
poka ne prihodila. I etot neznakomyj emu  instrument,  kak  Al'bani,  stal
prodolzheniem ego samogo, ego golosom, ego razumom,  ego  serdcem...  Kogda
Danilov ponyal, chto vyskazal vse, chto  dolzhen  byl  segodnya  vyskazat',  on
konchil.  Byli  aplodismenty.  Vozmozhno,  prosto  vezhlivye.   A   vozmozhno,
odobryayushchie ne sut' ego muzyki, a to, chto on sygral, hotya  u  nego  i  al't
perepilili. A Danilov stoyal i dumal o toj nemyslimoj svobode, s  kakoj  on
segodnya igral. |to bylo vospominanie ob uletevshem schast'e, no v nem zhilo i
ozhidanie radostej. Vprochem, vsego vazhnee bylo to, chto on skazal.
     No ponyali li ego?  Natasha  ponyala.  No  ej  on  ob®yasnil,  chto  zhelal
peredat' muzykoj. A ostal'nye?  Mnogie  govorili:  "Neprivychnaya  muzyka...
Strannaya muzyka... Kak budto by tut i ne al't...  Nado  eshche  poslushat'..."
Dazhe Pereslegin byl neskol'ko smushchen.
     - I vse zhe vy i dal'she govorite svoim yazykom, - sovetoval on.
     - Neprivychnaya? - skazal  Danilov  reshitel'no  i  dazhe  s  vyzovom:  -
Privyknut!
     No v takom  kurazhe  on  byl  lish'  posle  koncerta.  A  nautro  opyat'
prosnulsya razbityj, obessilennyj. I o muzyke - svoej i  chuzhoj  -  dumal  s
otvrashcheniem.  Vse  ego  tak  nazyvaemye  improvizacii,  i  v   osobennosti
vcherashnyaya, vyzyvali v nem chuvstvo styda. "Poshlo by eto vse!.."  -  govoril
on sebe. I na ostavshijsya v zhivyh deshevyj al't on  smotrel  chut'  li  ne  s
brezglivost'yu, hotya ponimal, chto radi prokorma vse zhe budet igrat' na  nem
v yame. Vprochem, i Al'bani, na ego vzglyad, ne stoil sostradaniya.
     Utrom zhe sluchilsya s nim  pristup,  kuda  ser'eznej  prezhnih.  Danilov
lezhal, ne shevelilsya, gotov  byl  zvonit'  v  "Skoruyu".  Odnako  otpustilo.
Zemletryasenie, po ponyatiyam  Danilova,  proizoshlo  gde-to  siloyu  ballov  v
desyat'-odinnadcat'. No nikakih soobshchenij v gazetah o podzemnyh tolchkah  ne
posledovalo. Byla lish' informaciya o razgone  studencheskoj  demonstracii  v
Tailande. CHerez den' Danilova tryaslo i bilo, i opyat' v gazetah  upominalsya
lish' Tailand. Znachit, vot kak. Snachala zemletryaseniya, potom cunami,  potom
izbienie  studentov.  Vprochem,  tak  i  bylo  obeshchano   Danilovu.   Budesh'
sovershenstvovat'sya  i  derzit'  v  muzyke  -  obostrish'  vnov'  obretennuyu
chutkost'. CHutkost' k volneniyam i  kolebaniyam  stihijnym,  k  kolebaniyam  i
volneniyam lyudskim. Tak on skoro i ot placha golodnogo  rebenka  v  Pendzhabe
stanet  pokryvat'sya  syp'yu.  I  ot  stona  veterana,  v  kom   shevel'netsya
ostavlennyj  vojnoj  oskolok.  I  ot  nevzgod   kakogo-nibud'   hudozhnika,
podobnogo Peresleginu, komu ne dayut hoda hlopobudy. Da malo  li  ot  chego.
"Budu terpet', - dumal Danilov. - Da i kakoj byl by ya artist bez  oshchushcheniya
boli, hot' by i tvari lesnoj".
     Doma al't v ruki ne bral, zanimalsya hozyajstvom.
     Odnazhdy ne vyderzhal i pobezhal v himchistku. Mozhet, visyat tam  eshche  ego
shtany. V Italii on tak  i  ne  kupil  bryuk,  priobrel  plastinki,  Natasha,
uvlekshis' narodnymi kostyumami, tozhe poka ne uluchshila ego garderob.  No  na
dveri himchistki visel listok s karandashnymi slovami: "V svyazi s zanyatost'yu
priemshchicy punkt zakryt do 1 noyabrya". Danilov  gotov  byl  metat'  gromy  i
molnii. |koe bezobrazie.
     On sel v trollejbus. Poehal v teatr. Vse dumal o zabotah priemshchicy i,
vozmozhno, poteryannyh bez vozvrata  bryukah.  Posle  Krestovskogo  mosta  on
zadremal. A kogda razlepil veki, ushli i dosada na punkt himchistki, i mysli
o kolebaniyah i lyustre, nastupilo spokojstvie. Danilov chuvstvoval, chto est'
etot trollejbus, begushchij po Moskve, i est' on, Danilov, i est'  Natasha,  i
est' ego instrument, i est' ego pul't v yame, mnogogo zhe ne bylo i net, ono
lish', vozmozhno, voznikalo v ego fantaziyah... Imenno v fantaziyah...
     No vot strannost'. Danilov, vernuvshis' s vechernego  spektaklya,  vynul
iz yashchika gazetu, a iz nee vypala oficial'naya  bumaga  iz  58-go  otdeleniya
milicii.  V   bumage,   podpisannoj   starshim   lejtenantom   YU.Nesynovym,
soobshchalos', chto muzykal'nyj instrument (al't) raboty ital'yanskogo  mastera
Mateo  Al'bani,  Bol'cano,  1693  god  (eto   podtverzhdeno   ekspertizoj),
prinadlezhavshij gr. Danilovu V.A., najden. Danilov  priglashalsya  v  miliciyu
dlya opoznaniya instrumenta.
     "Ne mozhet byt'!" - podumal Danilov.
     No on vsegda veril v svoe otdelenie milicii.
     Noch' on ne spal, a utrom brosilsya k starshemu lejtenantu Nesynovu.
     Ehat' k tomu nado bylo sem' minut na devyatom trollejbuse.

Last-modified: Fri, 19 Jun 1998 17:05:50 GMT
Ocenite etot tekst: