Ocenite etot tekst:




                                  Aptekar'

                                   Roman


     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: V.V.Orlov. Sobranie sochinenij v shesti tomah. Tom 4
     Izdatel'stvo "TEPPA-Knizhnyj klub", Moskva, 2001
     OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru), 15 dekabrya 2002 goda
     ---------------------------------------------------------------------

     Vladimir Viktorovich Orlov -  odin iz  samyh samobytnyh pisatelej nashego
vremeni.  Ispol'zuya priemy fantastiki i romanticheskogo realizma,  on pishet o
tvorchestve,  o  polozhenii hudozhnika v obshchestve,  o lyubvi,  o lyubimoj Moskve.
Romany Vladimira Orlova izdany vo mnogih stranah mira.
     V chetvertyj tom Sobraniya sochinenij voshel roman "Aptekar'".  Glavnaya ego
tema  -  vozmozhnost' byt'  chelovechnym v  nashe  zhestokoe vremya.  "Aptekar'" -
vtoraya chast' triptiha "Ostankinskie istorii",  v kotoryj vhodyat takzhe romany
"Al'tist Danilov" i "SHevrikuka, ili Lyubov' k privideniyu".




     Ih razveli.
     - Platit'-to budesh'? - sprosila Madam.
     - U matrosov net voprosov, - otvetil Mihail Nikiforovich.
     |to bylo let pyat' nazad, do nashego znakomstva s Mihailom Nikiforovichem.
Zayavlenie napisal on.  Teper' on  temnit,  uveryaya,  chto  tekst  zayavleniya ne
pomnit.   Mol,   chto-to  tam  takoe  bylo,   chto  vot,  mol,  ot  menya  zhdut
aristokraticheskih detej,  a ya,  mol,  raboche-krest'yanskogo proishozhdeniya,  i
potomu,  chtoby  dal'nejshih ogorchenij  ne  bylo,  proshu  razvesti.  Mol,  tam
posmeyalis', no nedolgo, i razveli.
     V  pivnom  avtomate na  ulice  Koroleva Mihaila Nikiforovicha nazyvali i
Mihailom  Nikiforovichem,  i  Mishej,  i  Mishkoj,  i  Aptekarem,  i  Lysym,  i
Diplomatom,  vse vspominat' skuchno.  Znakomyh u nego mnozhestvo, u kazhdogo iz
nih  svoi obstoyatel'stva zhizni i  svoi osnovaniya nazyvat' ego tak ili inache.
Da  i  znakomstva voznikali tut  poroj mimoletnye,  primety zhe  prihodili na
pamyat' samye sluchajnye. Kto-to zapomnil Mihaila Nikiforovicha imenno lysym (a
Mihail Nikiforovich raz v  god brilsya nagolo),  kto-to zapomnil ego rasskaz o
tom,  kak on, okonchiv v svoej kurskoj derevne desyatiletku, priehal postupat'
v  MGIMO,  vse sdal,  vozmozhno,  byl by  teper' diplomatom,  no na poslednem
ekzamene, nemeckom, srezalsya...
     Vprochem,  predstavit' ego diplomatom trudno. To est', konechno, zhizn' to
i delo, kak i kazhdogo iz nas, zastavlyala Mihaila Nikiforovicha proyavlyat' sebya
i diplomatom,  ili,  skoree,  umirotvoritelem, no eta ego bytovaya diplomatiya
vryad li by prinesla udachu v  mezhdunarodnyh otnosheniyah.  I Mihail Nikiforovich
niskol'ko ne zhaleet, chto ne byl prinyat v MGIMO.
     Mihailu Nikiforovichu Strel'covu pod  sorok.  Rost u  nego sto sem'desyat
pyat' santimetrov,  vesit on sem'desyat devyat' kilogrammov. V yunosti, kogda on
popal v matrosy i uznal prelesti flotskoj kuhni,  on bystro nabral devyanosto
dva kilogramma,  kleshi na nem byli kak kolokola.  Teper' on ne tolst, zhivota
ne  imeet,  nosit  podtyazhki  i  proizvodit  vpechatlenie krepkogo,  zdorovogo
cheloveka.
     YA videl mnogih rodstvennikov Mihaila Nikiforovicha, dvoyurodnyh brat'ev i
plemyannikov ego.  Vse oni blondiny,  nosy u  nih ostrye,  tonkie.  Mihail zhe
Nikiforovich cheren,  takih v  rodu net,  brit'sya emu  polagalos' by  dvazhdy v
den',  shchetina pret,  da i telo ego,  chto nazyvaetsya, v shersti. Nos u Mihaila
Nikiforovicha  s  gorbinkoj  i  chut'  rasplyushchennyj  vnizu.   Vygovor  u  nego
yuzhnorusskij,  kurskij.  No eto kogda on zabyvaet, chto davno moskvich. Togda i
menyaet "v" na "u". "Poshel u magazin" i tak dalee. Znaet on i ukrainsku movu,
zhil v Mariupole, Zaporozh'e, Har'kove. Gde tol'ko ne zhil...
     Vse  eti  svedeniya  o  vneshnosti Mihaila  Nikiforovicha i  nekotoryh ego
osobennostyah ya  soobshchayu na  tot sluchaj,  esli vdrug kto-to iz predpolagaemyh
moih  chitatelej  zabredet  v   Ostankino,   uvidit  Mihaila  Nikiforovicha  i
soobrazit:  "Vot on,  tot samyj..."  No  vpolne veroyatno,  chto on  primet za
Mihaila Nikiforovicha i  kogo-nibud' drugogo.  Vinovat tut  budet  avtor.  On
vospitan  na  prenebrezhitel'nom otnoshenii k  opisaniyam vneshnosti personazhej,
polagaya vmeste s  drugimi,  chto  v  dvadcatom veke  v  etom net  nuzhdy.  CHto
slovesnye portrety dolzhny zanimat' bolee  miliciyu,  nezheli literaturu.  Est'
fotografy.  A  ty  skol'ko ni  pyzh'sya,  vse ravno opishesh' cheloveka tak,  chto
vsyakij  uvidit  ego  po-svoemu.  Da  i  stushevalsya by  avtor,  prinyavshis' za
dobrosovestnoe opisanie vneshnosti Mihaila Nikiforovicha,  net u  nego v  etom
umeniya,  svojstvennogo, skazhem, lyudyam devyatnadcatogo veka. No dat' koe-kakie
primety Mihaila Nikiforovicha ya vse zhe ne uderzhalsya...
     A chitatel', kogo sud'ba ili lyubopytstvo zavedut v Ostankino, mozhet i ne
utruzhdat'  sebya,  vspominaya moi  slova  i  razgadyvaya,  kto  zhe  tut  Mihail
Nikiforovich.  Esli  est'  nuzhda,  nado  prosto  sprosit',  i  mnogie Mihaila
Nikiforovicha  pokazhut.   Vozmozhno,   Mihail  Nikiforovich  budet  v  kompanii
znakomyh. O nekotoryh iz nih rech' pojdet pozzhe.
     V  den'  zhe,  s  kakogo nachalis' sobytiya moego  povestvovaniya*,  Mihail
Nikiforovich stoyal v pivnom avtomate ryadom s dyadej Valej. I so mnoj tozhe.
     ______________
     * Srazu zhe dolzhen soobshchit',  chto sobytiya eti proishodili, a mozhet byt',
i ne proishodili v Ostankine v 1975 godu. (Prim. zdes' i dal'she avt.)

     Dyade Vale bylo pod shest'desyat, on rabotal shoferom, sobiralsya na pensiyu.
V   dovoennom  fil'me   shpik   v   kotelke  krichal  policejskim,   hvatavshim
revolyucionera: "Za yablochko ego! Za yablochko!" Po obshchemu mneniyu, dyadya Valya byl
pohozh na togo krichavshego,  i inogda nekotorye interesovalis':  "Nu kak, dyadya
Valya?  Za yablochko ego ili kak?" Dyadya Valya posmeivalsya i govoril: "No beda-to
ved' nebol'shaya,  a?"  Mesyaca dva on  ne poyavlyalsya v  pivnom avtomate,  potom
prishel  s  palochkoj.  Mihail  Nikiforovich uvidel  ego  segodnya vpervye posle
otsutstviya, pokachal golovoj.
     - CHto eto s vami, dyadya Valya?
     - Oskolki udalili, - skazal dyadya Valya. - S finskoj eshche...
     Vchera dyadya  Valya  rasskazyval mne,  chto  nogu on  slomal,  vyshel kak-to
poutru progulivat' sobaku,  poskol'znulsya na rovnom meste -  i,  nate vam, v
gips na dva mesyaca.
     - Skol'ko let sideli,  -  prodolzhil dyadya Valya,  -  i nichego,  a tut kak
zanyli,  na nogu stupit' nel'zya.  "Nado udalyat'", - govoryat. Devyat' udalili,
dvenadcat' ostalos' tam.
     - Nado zhe, - pokachal golovoj Mihail Nikiforovich.
     - No beda-to ved' nebol'shaya, a? - zaklyuchil dyadya Valya.
     Novyj povorot istorii dyadi Valinoj nogi menya ne udivil. No i sderzhat'sya
ya ne mog:
     - Dyadya Valya, a vy mne govorili, chto slomali...
     Dyadya Valya poglyadel na menya ukoriznenno. Skazal:
     - Pravil'no.  Oni i dumali sperva,  kogda menya iz "Zvezdnogo" vynesli v
mashinu, chto slomal...
     - Iz restorana, chto li?
     - Iz restorana. Iz bufeta.
     - A kak zhe sobaka? - opyat' vlez ya.
     - Sobaka?  -  udivilsya dyadya Valya.  Potom soobrazil:  - Sobaka... Aga, ya
gulyal s sobakoj vozle veterinarnoj bol'nicy, tam i upal...
     - A kak zhe restoran?
     - No beda-to ved' nebol'shaya?  -  I  dyadya Valya prodolzhil,  zabyv o  moih
voprosah:  -  Oskolki hoteli snachala magnitom vytyanut',  mozhet,  iz  kogo  i
vytyanuli by,  a iz menya net,  ili magnit isportilsya. Oni i rezali. No vse ne
vyrezali. A to by suhozhiliya i svyazki poportili. Vot dvenadcat' i ostalos'. S
ispanskoj vojny...
     - Vy govorili, s finskoj?
     - I s finskoj. S ispanskoj i finskoj. V Ispanii prishlos', sam znaesh'. YA
vse hochu v Madrid s®ezdit'. Mne ved' ispanskoe pravitel'stvo pensiyu platit.
     - Za chto zhe?
     - Ty eshche ne rodilsya, a ya bil frankistov!
     - |to ya ponimayu.  No za chto zhe pravitel'stvu-to vam pensiyu platit'? CHto
im, chto vy frankistov-to bili?
     - YA  znayu.  -  Dyadya  Valya  stal  ser'eznym,  zamolchal,  vidimo,  chto-to
obdumyvaya.   -  YA  gazety  chitayu.  Ty  menya  ne  tak  ponyal.  YA  skazal,  ne
pravitel'stvo. Ne pravitel'stvo, a partiya...
     On slovno by tyazhkij pod®em preodolel, slova srazu zhe stali vykatyvat'sya
iz nego legko.
     - A  ty  govorish' -  pravitel'stvo.  Stalo by  mne ih pravitel'stvo!  A
partiya platit.  Pozdravleniya prisylayut.  Menya tam pomnyat vse.  I Dolores,  i
drugie.  Menya ih nyneshnij sekretar' horosho znaet. Prihodi, ya tebe telegrammu
ot nego pokazhu.
     - |to ot kogo zhe?
     - Nu kak ego...
     - Karil'ya, chto li?
     - Karil'ya,  kak  ty  dogadalsya!  On  u  menya  pod  Gvadalaharoj byl  na
pulemete.  Sovsem molodoj parnishka.  Ogon', tresk, ya emu krichu: "Mishka, tashchi
bystree patrony, mat' tvoyu!"
     - Pochemu   zhe   Mishka?   -   zainteresovalsya  dolgo   molchavshij  Mihail
Nikiforovich.
     - A my ih po-nashemu zvali,  -  skazal dyadya Valya.  - Mishka da Mishka. |to
kak zhe po-ihnemu budet, postoj...
     - Migel'...
     - Vot. Migel' Karil'ya.
     - Tak eto, znachit, drugoj Karil'ya. Tot, kotoryj sekretar', tot Sant'yago
Karil'ya.
     - Tochno!  -  vskrichal dyadya Valya.  -  YA  ego San'koj zval,  a ne Mishkoj.
"San'ka, mat' tvoyu!"
     - Tak ego nado bylo skoree YAshkoj zvat', - vstavil Mihail Nikiforovich.
     - Na YAshku on ne otklikalsya, - skazal dyadya Valya.
     Pomolchali.  Mihail Nikiforovich s  dyadej Valej zakurili.  Stoyali my  pod
tablichkoj "Ne kurit'". Avtomat na Koroleva schitalsya magazinom. A magaziny ne
predpolagayut  kureniya.   Tut  sushchestvovali  i  inye  zaprety:  "Prinosit'  i
raspivat'..."  I tak dalee.  No koli ne prinosit' i ne raspivat',  otkuda zhe
vozniknut na polu ili pryamo v  rukah uborshchic pustye butylki,  te,  chto potom
meshkami -  i ne raz v den' -  volokut v magazin na sdachu?  Ponyatno,  chto pro
raspitie nikakih slov i  ne  proiznosilos'.  ZHelayushchih zhe platit' za okurki i
vypotroshennye sigaretnye pachki ne bylo,  ottogo v avtomate to i delo zvuchali
pronzitel'nye vosklicaniya: "Prekratite kurit'!" No sejchas Mihail Nikiforovich
i dyadya Valya kurili spokojno.
     - Mne Batov vchera zvonil, - skazal dyadya Valya.
     - General, chto li?
     - Nu da.  General. Vot on kak raz so mnoj i byl v Ispanii... - Tut dyadya
Valya oseksya i nastorozhenno poglyadel na menya.
     - Da net, dyadya Valya, ya nichego, - skazal ya.
     - CHto-to vy vse ob odnom da ob odnom, - zametil Mihail Nikiforovich.
     - A chto, est' konstruktivnoe predlozhenie? - ozhivilsya dyadya Valya i dostal
rubl'.
     - Net, dyadya Valya, - bystro skazal Mihail Nikiforovich.
     On  vtyanul nosom  vozduh,  myshca nad  pravoj nozdrej ego  stala znakomo
dergat'sya,  mozhno bylo ponyat',  chto rublya,  tem bolee s soroka kopejkami,  u
Mihaila Nikiforovicha net. I u menya ne bylo.
     - No beda-to ved' nebol'shaya, a? - skazal dyadya Valya i spryatal rubl'.
     Myshca vse eshche dergalas' nad nozdrej Mihaila Nikiforovicha.
     - A solenye pomidory horoshie prodayutsya v ovoshchnom,  -  neuverenno skazal
Mihail Nikiforovich.
     - Nu i chto?
     - Nichego. |to ya tak, k slovu...
     - K  slovu nuzhna muzyka,  -  vstupil dyadya Valya.  -  Vot  odnazhdy Arkasha
Ostrovskij...
     Dyadya Valya ostanovilsya.  YA poshel za pivom,  a kogda vernulsya,  dyadya Valya
govoril ob  Ostrovskom,  Lenine,  Frenkele,  eshche  o  kom-to.  Ispanskuyu temu
smenila  muzykal'naya.  Skoro  sledovalo ozhidat'  perehoda  k  kinematografu.
Prichem esli imena vspominalis' dyadej Valej obychno odni i te zhe,  to istorii,
svyazannye s etimi imenami,  voznikali,  kak pravilo, svezhie. Mnogo by muzyki
ne zvuchalo teper',  esli by ne dyadya Valya. Vozmozhno, chto i rapsodii Budashkina
dlya domry s  orkestrom ne bylo by.  A uzh pro kino i govorit' ne prihodilos'.
Desyatki fil'mov so zvukom i bez zvuka,  osobenno na studii "Mezhrabpomfil'm",
vyshli  pri  pomoshchi  dyadya  Vali.  Kak  ya  i  ozhidal,  dyadya  Valya  svernul  na
|jzenshtejna.
     - ...Serezha-to |jzenshtejn,  -  skazal dyadya Valya,  - togda eshche ne lysyj,
kak raz v tot den' priehal ko mne sovetovat'sya. Valentin, govorit...
     Dolgoe vremya dyadya Valya schital,  chto Serezhka |jzenshtejn zhivoj i  chto on,
pravda,  ne chasto, raz v god, no vse zhe zahodit k nemu, dyade Vale, domoj, na
Kondratyuka,  14.  Odnazhdy  ya,  vozbuzhdennyj,  chto  li,  byl,  ne  vyderzhal i
predpolozhil vsluh,  chto eto,  navernoe,  ne tot Serezhka |jzenshtejn,  kotoryj
postavil "Bronenosec "Potemkin".  Dyadya Valya rezko i  s obidoj vozrazil,  chto
eto imenno tot |jzenshtejn i  chto on horoshij i  prostoj muzhik.  YA  hotel bylo
sgoryacha pritashchit' iz doma v  avtomat tom enciklopedii,  no pobereg knigu,  a
dyade Vale posovetoval obratit' vnimanie na memorial'nuyu dosku,  chto visit na
odnom iz domov u CHistyh prudov.  Vidimo,  dyadya Valya dosku etu, proezzhaya mimo
na  svoem avtobuse,  rassmotrel,  i  |jzenshtejn perestal prihodit' k  nemu v
gosti. Odnako v predvoennom i voennom proshlom on, |jzenshtejn, mnogoe v svoih
fil'mah vse eshche reshal lish' posle sovetov s dyadej Valej.  Vozmozhno, dyadya Valya
i  rabotal v  kinostudiyah voditelem,  vozmozhno,  posle vojny on  byl shoferom
kogo-to  iz  kompozitorov.  Vozmozhno.  Vo  vsyakom  sluchae poroj  svedeniya ob
istorii  kinematografa i  otechestvennoj estradnoj pesni  dyadya  Valya  soobshchal
dostovernye.   No  eshche  bol'she  on  rasskazyval  o  veshchah,  shirokoj  publike
neizvestnyh.  Vnimat' emu v etih sluchayah bylo tem bolee interesno. Naprimer,
ya s udovol'stviem slushal varianty rasskaza dyadi Vali o tom, kak ego vyzval k
sebe v  iyule sorok pyatogo marshal ZHukov,  obnyal,  proslezilsya,  rasceloval za
pobedu i  podaril oldsmobil'.  CHto  sdelal dyadya Valya s  oldsmobilem,  kak-to
upuskalos'.  No  ne v  etom byla sut'.  Mne vsyakij raz byli interesny skachki
dyadi Valinoj beskorystnoj pamyati.  Ili voobrazheniya,  opyat' zhe beskorystnogo.
Inye fantazery ili  memuaristy upryamy,  kulaki sozhmut,  zubami zaskripyat,  a
budut stoyat' na  svoem.  Dyadya zhe Valya,  pojmannyj na istoricheskoj netochnosti
(pravda,  avtoritetnym dlya nego chelovekom,  a ne kakim-nibud' shalopaem),  ne
skandalil,  ne skulil, ne skisal, a budto vspyhival. "Tochno! - govoril on, i
radost' gorela v ego glazah.  -  Kak eto ty dogadalsya! I kak ya zabyl! Tochno,
vse bylo ne  tak!  No  beda-to  ved' nebol'shaya!"  I  srazu zhe sledoval novyj
povorot tol'ko chto rasskazannoj istorii,  da takoj krutoj i besstrashnyj, chto
na dushe stanovilos' znobko i  prazdnichno.  I opyat' dyadya Valya sokrushal vragov
ili delal iskusstvo v kompanii s izvestnymi vsem lyud'mi.  I glavnoe,  chto na
finskoj i na ispanskoj (na Otechestvennoj-to estestvenno) on byl.  Vprochem, ya
skazhu: navernoe, byl, - potomu kak tochno ne znayu. Dyadya Valya ne raz zval menya
k sebe domoj posmotret' vsyakie dokumenty i fotografii. A ya ne hodil. Boyalsya.
Vdrug i  net nikakih dokumentov.  S  dyadi Vali stalos' by.  Prishli by,  a on
skazal by:  "Gde  zhe  oni?  Ukrali,  chto  li?  Van'ka Karas' davno  grozilsya
ukrast'!  Ili zhena, kogda uhodila k taksistu, sozhgla..." Predpolagayu, chto on
dazhe nyuhat' nachal by, ne pahnet li goreloj bumagoj. I ya tochno pochuyal by, chto
pahnet.  Vot  ya  i  ne  hodil...  A  s  drugoj storony,  esli  by  ya  uvidel
svidetel'stva real'noj zhizni shofera Valentina Fedorovicha Zotova, mne trudnee
(ili skuchnee) bylo by vosprinimat' ego dal'nejshie rasskazy. Ceplyalos' by moe
voobrazhenie za eti svidetel'stva...
     Tem  vremenem dyadya  Valya  opyat' dostal rubl' i  povertel im.  Myshca nad
pravoj nozdrej Mihaila Nikiforovicha snova zadergalas'.  A  ya  razvel rukami.
Menya zhdali dela, i rublya ne bylo. S tem ya i pokinul sobesednikov...




     Odnazhdy ya zashel v avtomat v voskresen'e.
     YA  byl  s  sumkami.  V  odnoj uzhe stoyali pakety kartofelya.  Drugaya byla
pusta,  zhdala moloka,  syra i myasnyh polufabrikatov.  YA pozhal ruki chelovekam
tridcati.   Ostankinskie  muzh'ya  v   voskresnye  dni  shodilis'  v  avtomate
nepremenno s  otchayannymi sumkami,  a  to i  s ryukzakami.  Nekotoryh tol'ko s
etimi sumkami i vypuskali iz doma,  drugie zhe brali sumki dobrovol'no, zhelaya
zarabotat'  privilegii  v  surovom  i  prekrasnom semejnom  sosushchestvovanii.
Lichnosti v tot den' pili pivo samye raznye, kto s vysshim obrazovaniem, a kto
i so srednim. Sredi prochih stoyali dyadya Valya i Mihail Nikiforovich.
     - Na rynke byl?  -  sprosil menya Sobko,  v budnie dni zanyatyj izucheniem
tajskoj kul'tury.
     - Vidish':  pakety,  -  pokazal ya na sumku.  -  A na rynke kartoshka tozhe
nebos' himicheskaya.
     - Nu net,  -  vozrazil Sobko.  -  YA vsegda beru u odnogo hozyaina iz-pod
YAroslavlya. U togo na navoze.
     YA eto znal.  A Sobko budto by zhene daval polozhitel'nuyu informaciyu.  Byl
on  krasnoshchek i  bodr i,  kak vyyasnilos',  cherez dva chasa sobiralsya v  banyu.
Kartoshkoj na navoze v glazah zheny ego pohod v banyu byl uzhe opravdan.  Ottogo
Sobko pil  pivo s  udovol'stviem.  U  inyh zhe,  nynche menee krasnoshchekih i  s
licami kak by  nabryakshimi,  nastroenie bylo ne stol' blagostnoe.  Im i  pivo
poka ne pomogalo.  Vcherashnie napitki i lakomstva eshche ugnetali.  Koe u kogo i
kruzhki v rukah dergalis' nervno. Sozdavalos' vpechatlenie, chto eti stradal'cy
vryad  li  vchera  smogli  by  vospol'zovat'sya uslugami podzemnogo transporta.
Vprochem,  nekotorye iz nih byli stepennye i s horoshej koordinaciej dvizhenij,
takih vsegda vpustyat v metro.
     - Nu kak? - sprosil menya Sobko. - Kiev v etom godu ili Tbilisi?
     - Ochen' mozhet byt', chto i moskovskoe "Dinamo".
     Nachalsya mart, samaya pora dumat' o syuzhete futbol'nogo sezona.
     - Net, Kiev, - tverdo skazal Sobko.
     V  avtomate  temy  v  razgovorah  bystro  menyayutsya.  My  pobesedovali o
futbole,  o  hokkee i  tut zhe pereshli k mezhdunarodnoj politicheskoj situacii.
Voznik spor  o  sostave kitajskoj divizii.  Tolya Serov,  lektor i  sociolog,
vspomnil Bzhezinskogo, on chital vse ego knigi i teper' branil beznravstvennye
postroeniya vashingtonskogo yastreba. Koshelev skazal, chto Bzhezinskij ne stoit i
upominaniya v nashem pivnom avtomate,  a pora obsudit' pol'skuyu knigu "Muzhchina
posle soroka". Tut srazu zazvuchali anekdoty, imeyushchie otnoshenie k suti knigi.
Vse  otdyhali ot  voskresnyh semejnyh razgovorov.  Tem  bolee chto mnogim eshche
predstoyalo pylesosit' i poloterit'.
     - A  ty slushal "Skupogo" Pashkevicha v  Kamernom teatre?  -  sprosil menya
taksist Taraban'ko.
     YA hotel bylo skazat',  chto slushal,  no tut dyadya Valya sdelal shag vpered,
kak by imeya v vidu menya,  no,  vprochem,  navernoe, i drugih. I dostal rubl'.
Mihail Nikiforovich tozhe syskal rubl'.
     - Vodku ili vino? - sprosil Taraban'ko.
     - Vodku! - reshitel'no skazal dyadya Valya.
     Na  etot raz  den'gi u  menya byli,  odnako moj  zheludok durno perenosit
smes' piva s vinom ili vodkoj, da i razmechtalsya ya posle slov Sobko o bane. YA
otkazalsya uchastvovat' v predpriyatii.
     Esli by ya znal, ot chego otkazyvayus'!
     Pochemu-to vse zamyalis'. Vrode by i hoteli, no ruki za rublyami ne lezli.
Nakonec Igor'  Borisovich Kashtanov,  prichudlivye izgiby  sud'by kotorogo byli
izvestny vsemu Ostankinu,  reshilsya.  Byl on  kak raz odnim iz  teh,  u  kogo
kruzhka v ruke melko dergalas'.  Da i avos'ka ego s buhankoj chernogo i bankoj
rybackoj uhi to i delo vzdragivala. Govoril on vyalo i kak-to obrechenno. Vseh
vysprashival,  ne  videli li  ego vchera posle desyati chasov vechera.  Vse,  chto
proishodilo s  nim do  desyati,  on  pomnil,  chto potom -  net.  Teper' Igor'
Borisovich stal tret'im. I ego mozhno bylo ponyat'.
     Kompaniya obrazovalas'.  Sledovalo sobrat'  summu.  Vodku  segodnya mozhno
bylo  kupit'  lish'  s  chernogo  hoda,  summa  trebovalas' usilennaya.  Mihail
Nikiforovich podumal i  vylozhil eshche  rubl'.  Proshu na  eto obratit' vnimanie!
Dyadya  Valya  i  Igor'  Borisovich  naskrebli po  neskol'ku grivennikov kazhdyj.
Mihail Nikiforovich vynul eshche sorok kopeek*. No summy vse ne bylo.
     ______________
     *  Proshu obratit' vnimanie i na to,  chto summa sobiralas',  harakternaya
dlya voskresnogo dnya imenno sem'desyat pyatogo goda.

     - Daj, skol'ko u tebya est', - skazal mne dyadya Valya.
     YA sunul ruku v karman, melochi bylo vsego chetyre kopejki. Dyadya Valya vzyal
chetyre kopejki, a u Serova shest' i predpolozhil:
     - Hvatit, navernoe.
     Mihail  Nikiforovich zametil,  chto  v  ovoshchnom  magazine  opyat'  horoshie
solenye pomidory. Kompan'onam dali meloch' na pomidory.
     - Kto segodnya torguet? - sprosil dyadya Valya.
     - Zinka i An'ka, - soobshchili emu.
     - |to ne moi!  -  rasserdilsya dyadya Valya.  -  Nu,  kto budet goncom? Kto
Zinkin klient?
     Vse posmotreli na usatogo krasavca Mohovskogo,  finansista, prozvannogo
panom YUrekom, k nemu Zinka otnosilas' kak k drugu.
     - Net, - pomotal golovoj Mohovskij. - YA nynche myagko stoyu.
     Dejstvitel'no,  stoyal on koe-kak,  prislonivshis' k  stene.  I vyrazhenie
glaz bylo u  nego romanticheskoe.  Poroj on laskovo chto-to snimal s  plech i s
grudi.  Navernoe,  eto  byli  nevidimye,  no  izvestnye  vsem  po  opisaniyam
Mohovskogo begemotiki.
     - YA teper' kak oblako v shtanah,  -  skazal Mohovskij.  -  Dyadya Valya, ty
chital "Oblako v shtanah"?
     - Net, ne chital.
     - A zrya. Odin tozhe ne chital, a cherez dva dnya dal duba.
     - Ladno,  -  provorchal dyadya Valya.  -  Ty  chto,  krasnogo,  chto li,  uzhe
nabralsya?
     Tut  v  pole  zreniya dyadi  Vali popal tihij chelovek Filimon Grachev.  On
rabotal tokarem na "Kalibre",  bylo emu let tridcat',  nado polagat', nemalo
shutok vyslushal on po povodu svoego imeni. Nizen'kij i shchuplyj na vid, ruki on
vsem zhal tak,  budto emu podavali espandery.  Vprochem,  ruki protyagivali emu
lish'  lyudi  svezhie  i  naivnye,  neznakomye  s  uvlecheniem Filimona  girevym
sportom.  V  avtomate Filimon byl i  pervym krossvordistom.  YA sam nosil emu
krossvordy iz "Knizhnogo obozreniya". Na nego-to i poglyadel dyadya Valya.
     - Nu davajte, - skazal Filimon.
     Goncy  imeli  pravo  na  pyatnadcat' kapel' s  butylki.  Stalo byt',  na
pyat'desyat grammov.  Proshu i  na eto obratit' vnimanie.  Filimon vzyal den'gi.
Mezhdu tem  obnaruzhilis' eshche pajshchiki,  vzbudorazhennye predpriyatiem dyadi Vali,
vsego Filimonu vruchili den'gi na  chetyre butylki vodki i  na  dve  portvejna
"Kavkaz".  Filimon  ushel  v  shestidesyatyj  magazin.  Mihail  zhe  Nikiforovich
otpravilsya za milymi emu solenymi pomidorami.
     I  vot  vlazhnye  pomidory s  trogatel'nymi vmyatinami byli  razlozheny na
gazete, chistyj granenyj stakan pokoilsya v karmane dyadi Vali, Igor' Borisovich
Kashtanov dvizheniem gub,  na  zvuki  u  nego  ne  hvatilo sil,  poprosil menya
poderzhat' avos'ku s  produktami,  yavilsya i  gonec,  razdal zhazhdushchim butylki,
zavernutye v beluyu bumagu. Kakoe ih zhdalo udovol'stvie! No tut vzyali i voshli
tri milicionera.
     Odin byl  svoj,  uchastkovyj,  starshij lejtenant Kulikov,  dva  drugih -
starshina i serzhant -  chuzhie.  Taksist Taraban'ko brosilsya k oknam, uglyadel u
paradnogo vhoda v zavedenie kremovuyu mashinu "Specmedsluzhby", izvestnuyu takzhe
v publike pod nazvaniem "Allo, my ishchem talanty".
     - Iz vytrezvitelya, - soobshchil Taraban'ko.
     - CHto-to oni tak rano? - bylo obshchee mnenie. - Ili plan gorit?
     Vse s sostradaniem poglyadeli na rabotnika banka Mohovskogo.
     - Pojdu-ka ya domoj begemotikov kormit', - skazal Mohovskij.
     - Nu  uzh  net!  -  tverdo zayavili emu.  -  Ty  tol'ko stoj.  A  my tebya
prikroem.
     Odnako za  Mohovskogo bespokoilis' naprasno.  Staral'cy iz vytrezvitelya
bystro pokinuli ni  s  chem (i  uzh tochno -  ni s  kem) nash mirnyj avtomat.  A
starshij  lejtenant Kulikov  ostalsya.  On  po-otecheski besedoval so  mnogimi,
prosil ne  kurit',  i  sozdavalos' vpechatlenie,  chto skoro iz avtomata on ne
ujdet.
     Mihail-to Nikiforovich ne speshil.  On,  kak obychno, ne stol'ko sam hotel
vypit',  skol'ko zhelal kogo-nibud' ugostit'. CHtoby beseda shla priyatnej. A uzh
vokrug  vilos'  neskol'ko maloznakomyh lichnostej,  yavno  lyubitelej vypit' na
halyavu.  I  dyadya Valya,  pohozhe,  poterpel by,  dozhdalsya by othoda lejtenanta
Kulikova.  A  vot  organizm Igorya  Borisovicha Kashtanova treboval uchastiya.  I
nemedlennogo!  Mihail  Nikiforovich szhalilsya nad  bednym  Igorem Borisovichem,
skazal:
     - Nu pojdem na detskuyu ploshchadku.
     I oni poshli.  Mihail Nikiforovich (vzyav,  konechno,  pomidory). Kashtanov.
Dyadya Valya so stakanom v karmane. Gonec Filimon Grachev... SHestvie ih i teper'
pered moimi glazami.
     Obladateli ostal'nyh butylok do  uhoda lejtenanta Kulikova ot  prinyatiya
doz reshili vozderzhat'sya.
     Kto-to s  sumkami iz nashej kompanii uhodil,  kto-to pribyval s  temi zhe
kak budto by sumkami.  Razgovor tek po mnogim ruslam, pivo shlo poka horoshee.
Otbyl  iz   avtomata  lejtenant  Kulikov.   No  prisutstvie  ego  polagalos'
chuvstvovat' eshche polchasa,  butylki ostavalis' neraskuporennymi.  Pora bylo by
vernut'sya s  detskoj ploshchadki chetvertym,  a goncu Filimonu Grachevu sledovalo
by  poluchit' so  vseh pajshchikov po pyatnadcat' kapel'.  Odnako chetvero ne shli,
vyzyvaya u  nas dogadki i  opaseniya.  Ne  uvezla li  ih  kremovaya mashina?  Ne
svalilas' li s  kryshi l'dina i ne razbila li butylku?  Kakoe-to predchuvstvie
holodilo nashu kompaniyu.
     I nelishnim bylo eto predchuvstvie!
     Voshli chetvero. My srazu ponyali, chto oni strannye.
     - Vy chto? - sprosil ya.
     - Da nichego, - skazal Mihail Nikiforovich.
     No  myshca nad nozdrej ego chut' li  ne rvalas'.  Dyadya Valya ikal.  Zrachki
Filimona  Gracheva  sdvinulis'  k   perenosice.   Igor'   zhe   Borisovich  shel
beschuvstvennyj,  vid  ego  byl zhutok.  No  pri etom vnimatel'nyj glaz mog by
uglyadet',  chto iz karmanov Mihaila Nikiforovicha vysovyvayutsya butylki kon'yaka
i dyadi Valin karman ne pustoj.
     - Nu chto? Prinyali? - sprosil ya.
     - Net! - dyadya Valya chut' ne zakrichal.
     I posledoval rasskaz o sluchivshemsya na detskoj ploshchadke...
     Ponyatno,  im, v osobennosti Igoryu Borisovichu, uzhe ne terpelos'. Sorvali
shtempel', dyadya Valya derzhal stakan. I tut iz butylki vyshla zhenshchina. Butylka i
ponachalu  nastorozhila  dyadyu  Valyu.  V  Ostankine  vodka  idet  isklyuchitel'no
Moskovskogo likerno-vodochnogo zavoda,  redko kogda - Aleksandrovskogo. A tut
na kryshke bylo oboznacheno:  Kashinskij likerno-vodochnyj zavod.  Hoteli dat' v
mordu Grachevu,  no tot spravedlivo pozhal plechami - hodili by sami. Kashinskij
znachit Kashinskij,  lish' by  stakan byl chistyj.  I  vse zhe  nehoroshee chuvstvo
vozniklo u dyadi Vali. Sam on ne stal otkryvat' butylku, a peredal ee Mihailu
Nikiforovichu.  I kogda Mihail Nikiforovich otkryl butylku (a dyadya Valya derzhal
stakan ryadom),  iz nee vyshla zhenshchina.  A mozhet,  devushka.  ZHenshchina-to hren s
nej,  no  butylka-to okazalas' pustoj.  Nikakoj zhidkosti v  nej uzhe ne bylo.
Igor'  Borisovich vzdrognul.  A  tut  zhenshchina,  kotoraya ne  prosto stoyala kak
chelovek,  a  plavala nad  detskoj ploshchadkoj,  zagovorila.  Zdes'  ya  peredayu
svedeniya,  kakie my  poluchili ot  chetveryh.  Mihail Nikiforovich i  voobshche ne
bol'shoj orator,  da i  kamni by emu ne meshalo poderzhat' vo rtu,  dyade Vale v
etot raz ne  hotelos' by  verit',  yazyk Igorya Borisovicha ot  neterpeniya lish'
tryassya,  Filimon Grachev s bol'shim by udovol'stviem,  nezheli govoril, ruki by
zhal,  poetomu my,  slushaya chetveryh,  informaciyu iz  ih  nervnyh slov kak  by
vykovyrivali.  Itak,  zhenshchina ne tol'ko vyshla iz butylki,  no i  zagovorila.
Slova ee byli primerno takie.  Ona,  mol,  raba cheloveka,  kotoryj kupil etu
butylku.  Vse vypolnyu, chto on zahochet, po lyubomu zhelaniyu. Navechno budet tak.
I dalee v etom rode.  Dyadya Valya ej vozrazil,  chto poshla by ona podal'she,  no
pust' vernet pri  etom vodku.  Tem  bolee chto Igorya Borisovicha b'et kolotun.
Ona  tozhe  vozrazila,  chto  ona  kashinskij eksperiment i  chto  kolotun v  ee
obrazovanii -  probel. K slovam ob eksperimente otneslis' ser'ezno, no Igorya
Borisovicha nado bylo spasat'.  "Davaj dve butylki kon'yaku armyanskogo rozliva
i  portvejn "Kavkaz",  raz ty pridurivaesh'sya,  i  katis',  a  ne to sdadim v
miliciyu!"  -  skazal  ej  dyadya  Valya.  Ona  kak-to  pomorshchilas' chut'  li  ne
brezglivo, budto zhdala bolee zamechatel'nyh pros'b, no vostrebovannye butylki
voznikli.  Potom ona opyat' skazala, chto ona raba hozyaina butylki ("Hozyaev! -
popravil ee dyadya Valya.  - My - na troih!"), drugie slova govorila, nekotorye
proniknovennye,  vyhodilo,  chto ona to li feya,  to li ved'ma, to li kakaya-to
bereginya.  Ona i na zemlyu opustilas', a nozhki u nee byli strojnye, ili zhe ih
obtyagivali horoshie dzhinsy.  Mihail Nikiforovich osmelel i  popytalsya dazhe  iz
druzheskogo raspolozheniya vzyat' zhenshchinu za taliyu. Ona tut zhe vspyhnula, kak by
vzorvalas',  i  ischezla.  Kashinskaya butylka vypala u Mihaila Nikiforovicha iz
ruk i razbilas'.  Vse vokrug zashipelo,  a golye vetki topolej i yablon' dolgo
vzdragivali. Ostat'sya na detskoj ploshchadke kompaniya, ponyatno, ne mogla...
     - Vy hot' teper'-to dajte vypit' Igoryu Borisovichu,  - skazal Sobko. - A
to on upadet.
     - Neizvestno, chto eto za kon'yak takoj, - vozrazil Mihail Nikiforovich, -
vyp'esh' i prevratish'sya eshche v kozla, kak bratec Ivanushka.
     - Davaj! - rezko skazal Igor' Borisovich.
     Bylo vidno,  chto  emu  teper' vse ravno,  v  kozla tak v  kozla,  a  to
dejstvitel'no upadet.  Mihail Nikiforovich ne srazu, i neskol'ko otstraniv ot
sebya butylku,  otodral kryshku i vyrval probku. Vse byli v napryazhenii. Odnako
iz butylki nikto ne vyshel.  Igor' Borisovich uhnul stakan, proglotil pomidor.
Ego pristavili k stenke.
     - Nu kto eshche budet? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - A! Davaj ya! - otvazhilsya dyadya Valya.
     Konechno,  eto byla poshlost' -  pit' kon'yak v pivnom zavedenii.  Vodka i
vino ladno...  No dazhe ya poproboval iz butylki s detskoj ploshchadki. Raz takaya
istoriya.  Erevanskogo on  rozliva ili net,  opredelit' nikto ne  mog.  Da  i
podumaesh'! CHto za chudo takoe, erevanskij-to rozliv.
     - Net sredi nas bratcev Ivanushek, neporochnyh dush, - skazal Sobko.
     - |to verno, - soglasilsya Igor' Borisovich Kashtanov.
     On  ozhival,  i  ya  poschital vozmozhnym vozvratit' emu  avos'ku s  chernym
hlebom i rybackoj uhoj.
     - Navrali  oni  vse!  -  reshil  taksist Taraban'ko,  postaviv na  polku
stakan, osvobozhdennyj im ot portvejna "Kavkaz".
     - A ty chto,  im poveril,  chto li? - udivilsya Sobko. - Ty chto, dyadyu Valyu
ne znaesh'?
     - A otkuda u menya vzyalis' den'gi na kon'yak? - vozmutilsya dyadya Valya. - I
na portvejn?
     Tut  vse  zashumeli,  stali  vyskazyvat' predpolozheniya,  otkuda vzyalis'.
Vo-pervyh,  dyade  Vale  srochno  iz  Ispanii  na  detskuyu  ploshchadku podoslali
pribavku k pensii.  Vrode progressivki.  Vo-vtoryh, takih vidnyh muzhchin, kak
Mihail Nikiforovich ili Igor' Borisovich,  mnogie zhenshchiny zahoteli by vzyat' na
soderzhanie,  vot oni i stali dlya nachala primanivat' ih kon'yakom.  V-tret'ih,
Filimon Grachev mog  po  doroge prodat' vyrezki s  krossvordami kakomu-nibud'
osobennomu lyubitelyu.
     - Nu galdite,  galdite!  - skazal dyadya Valya. - A vot vy sejchas otkrojte
drugie butylki,  kotorye prines Filimon,  iz nih, mozhet, chego pohuzhe zhenshchiny
vyjdet.
     Dejstvitel'no,  te  butylki eshche  ne  trogali.  Prishla ih  pora.  Pervoe
razocharovanie zhdalo nas  pri  osmotre kryshek:  pered nami  byla produkciya (ya
ostavlyayu  tut   v   storone  butylki  "Kavkaza")  isklyuchitel'no  Moskovskogo
likero-vodochnogo  zavoda.   Kogda  kryshki  sdernuli,   zhidkost'  v  butylkah
ostalas'.
     - A chto zh ty nam-to podsunul Kashinskogo zavoda! - zakrichal dyadya Valya na
Filimona Gracheva. On byl gotov pojti vrukopashnuyu.
     Filimon uzhe prinyal vse svoi kapli i  k  razgovoru s  dyadej Valej ne byl
raspolozhen. Tol'ko probormotal:
     - Da chto vy vse zlyuki kakie-to...
     Razdalis' somneniya po povodu sushchestvovaniya Kashinskogo zavoda voobshche.  I
chto za mesto takoe -  Kashin?  Est' li ono?  I  byl li kto v  nem?  YA razveyal
somneniya.  YA byl v Kashine.  Stoit Kashin na tverskoj zemle, na rechke Kashinke,
chas plyt' po  nej tihim parohodom do  Volgi,  i  eto odin iz  samyh priyatnyh
gorodov,  kakie dovelos' mne uvidet' na Rusi. CHto kasaetsya likerno-vodochnogo
zavoda, to i takoj stoit v Kashine, let uzhe sto pyat'desyat kak stoit.
     - Nu vot vidite!  - obradovalsya dyadya Valya. - Mne ne dadut sovrat'! Est'
zavod-to! I Kashin est'! Na tverskoj zemle!
     - Valentin  Fedorovich,  -  uvazhitel'no skazal  Sobko,  -  sushchestvovanie
Kashina i  stol' zamechatel'nogo zavoda eshche  ne  mozhet stat' osnovaniem very v
vashi slova o zhenshchine, vyshedshej iz butylki.
     - YA odin,  chto li,  ee videl?  - goryacho zayavil dyadya Valya. - A eti troe?
Mishka, tak tot ee i za zad hvatal!
     - YA ne hvatal,  -  skazal Mihail Nikiforovich.  - I ne za zad. YA ej ruku
polozhil na taliyu. Dlya podderzhki. Ona chut' ne upala. Tam ved' hlamu mnogo, na
detskoj ploshchadke.
     Mnogie iz  stradavshih s  utra  ozhili  teper',  kak  i  Igor'  Borisovich
Kashtanov,  i  tozhe s  udovol'stviem vstupili v besedu.  V zhenshchinu,  konechno,
nikto ne veril, no otchego zhe i ne pogovorit' o nej?
     - I chto zhe, ty i telo ee pochuvstvoval? - sprosil Tolya Serov.
     - Pochuvstvoval, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Nu i kak?
     - Telo kak telo, - pozhal plechami Mihail Nikiforovich. - ZHenskoe.
     - I skol'ko ej let?
     - Let dvadcat', - skazal dyadya Valya. - Devchonka.
     - Net,  net,  dvadcat' sem', - predpolozhil Mihail Nikiforovich. - Dama v
soku.
     - Vot s takimi shchekami, - skazal Filimon Grachev. - I zuby krivye. Klyki!
     - S kakimi eshche shchekami!  Gde klyki!  - vozmutilsya Igor' Borisovich. - Ona
tochno feya.
     - Ved'ma,  -  skazal Filimon. - SHest' bukv lezha. CHetvertaya bukva myagkij
znak.
     - Postojte, - skazal Serov, - ona raba hozyaina butylki, da? Tak ch'ya zhe,
vyhodit, ona raba?
     - YA ponimayu tvoj interes,  starik,  -  skazal Sobko Serovu, - ty dal im
shest' kopeek.
     - Pri chem tut shest' kopeek?  -  obidelsya Serov.  -  YA  v  teoreticheskom
plane. Kto hozyain butylki? I kto hozyain etoj zhenshchiny?
     - A my na troih, - skazal dyadya Valya. - My troe i hozyaeva.
     - Tut  vse nuzhno utochnit',  -  prodolzhal Serov.  -  Pai-to  vy  vnosili
raznye...
     - CHego utochnyat',  - skazal dyadya Valya. - Ona na troih, i vse. Ona i sama
ponimaet. YA ej velel: goni kon'yak. Ona - tut zhe.
     - Da nikto ne osparivaet,  dyadya Valya, vashih prav, - pomorshchilsya Serov. -
No  vot Mihail Nikiforovich vnes dva sorok,  stalo byt',  u  nego prav bol'she
vashih.
     I  snova nachalis' preniya.  Nam  by  -  komu  na  rynok,  komu domoj,  k
zhitejskim obyazannostyam,  k umstvennoj rabote,  k mirovym problemam, a my vse
govorili pro zhenshchinu,  budto u nas svoih fej i ved'm ne hvataet v kvartirah.
Nachali dazhe schitat'.  Dva  sorok vnes Mihail Nikiforovich,  eto  vse  videli.
Rubl' sorok chetyre byli dyadi Valiny,  rubl' tridcat' shest' Igorya Borisovicha.
Itogo pyat' dvadcat'. SHest' kopeek vzyali u Serova, chetyre u menya. Summa.
     - Vot i delite akcii, - skazal Serov.
     Sobko vyrazil somnenie naschet Serova i  menya kak  akcionerov,  zametiv,
chto my ne vnosili pai, a prosto u nas vzyali den'gi podlinnye pajshchiki. YA i ne
pretendoval ni na kakie prava.  No nashlis' zashchitniki i moih interesov. A kak
byt' s Filimonom Grachevym?  Mog li on schitat'sya odnim iz hozyaev butylki? Ili
gonec i est' gonec,  pust' i s pyatnadcat'yu kaplyami? Podavali golosa lyudi, ne
pozhalevshie meloch' na  pomidory,  v  tom chisle i  Koshelev,  no  ih urezonili,
skazav,  chto iz  pomidorov nikto ne vyshel.  Taksist Taraban'ko ukazal kak na
sushchestvennoe obstoyatel'stvo na  to,  chto  imenno  Mihail  Nikiforovich otkryl
butylku.
     - Dzhinn, - skazal on, - vsegda sluzhit tomu, kto ego vypustil.
     - Dzhin!  - provorchal dyadya Valya, nedovol'nyj etim soobrazheniem. - Ty eshche
skazhi -  viski!  Nam na ih nravy naplevat'!  U nih svoya posuda! A u nas byla
vodka, starorusskaya, ponyal?
     I  vse zhe  somneniya ostalis'.  YAsnosti v  situacii s  zhenshchinoj v  nashej
kompanii ne bylo.
     Togda i voznikli SHubnikov i Burlakin, shumnye lyudi. Zakrichali:
     - Zdorovo, deti podzemel'ya!
     Byli oni rovesniki,  prozhili po tridcat' pyat' let,  oba nosili borodu i
usy.  No  Burlakin,  kandidat  nauk,  matematik ili  raketchik,  rabotavshij v
horoshej firme,  kazalsya borodatee SHubnikova.  Boroda u  nego rosla lopatoj i
byla chernaya,  kak neblagodarnost'.  Burlakin byl izvesten publike i tem, chto
raz v chetyre mesyaca nazlo vragam nedelyami iznuryal sebya golodaniem.  Drug ego
Viktor SHubnikov okonchil kogda-to kinematograficheskij institut (vypusknikov i
studentov VGIKa  bylo  vsegda nemalo v  nashem  avtomate),  ili  ne  okonchil,
rabotal na televidenii,  potom byl fotografom,  potom massovikom na turbaze,
potom kto znaet kem,  teper' nigde ne rabotal,  a po subbotam i voskresen'yam
torgoval na Ptich'em rynke shchenkami.  Imel v bazarnye dni po sem'desyat, a to i
po sto rublej. Kandidat nauk Burlakin emu assistiroval. S utra oni skupali u
mal'chishek psin dvorovyh porod,  a  chasa cherez dva  predlagali solidnym lyudyam
blagorodnyh zhivotnyh s knyazheskimi rodoslovnymi.  Oba byli artisty. My ezdili
na Ptichij rynok smotret' ih rabotu.
     Ot  bol'shinstva torgovcev  Ptich'ego  SHubnikov  s  Burlakinym otlichalis'
intelligentnost'yu (SHubnikov krome borody nosil eshche i ochki). Takim mozhno bylo
verit'.  Ot takih mozhno bylo bez razdumij priobresti n'yufaundlenda, pust' on
i  pohodil na  pomes' dvornyagi s  taksoj.  Rasskazyvali,  chto odnazhdy nekoej
dorogo  odetoj  dame  SHubnikov  storgoval  homyaka,  uvedennogo Burlakinym iz
zhivogo  ugolka 280-j  shkoly,  vydav  homyaka za  shchenka-suku  severokavkazskoj
ovcharki.
     I  vot  oni  teper' vklinilis' v  nashu kompaniyu,  gromkie,  naporistye,
udachlivye,  vidno,  chto s Ptich'ego rynka, a potom i iz ryumochnoj na Taganskoj
ploshchadi.  Uslyshav  istoriyu  kashinskoj butylki i  zhenshchiny,  SHubnikov radostno
zaoral:
     - Mihail Nikiforovich,  ty  moj  zolotoj!  A  ty  ved' dolzhen mne  dva s
poltinoj. Bral nedelyu nazad. Dolzhen?
     - Dolzhen, - skazal Mihail Nikiforovich. - Vot beri.
     - Nu uzh net! - zahohotal SHubnikov. - Teper' ya u tebya ne voz'mu. Schitaj,
chto eto moi dva s poltinoj poshli na tu butylku.  Stalo byt',  i vse prava na
zhenshchinu moi!
     - Tochno! Ego! - zakrichal Burlakin.
     - Takih,  kak ty,  ya  v grazhdanskuyu rasstrelival,  -  skazal dyadya Valya.
Potom dobavil,  ukazav pri etom ne tol'ko na Mihaila Nikiforovicha i na Igorya
Borisovicha,  no -  dlya ubeditel'nosti -  i na nas s Serovym:  - My, pajshchiki,
klali na tvoi vonyuchie dva s polovinoj.
     SHubnikov byl  naglec.  Inye  zahodyat v  trollejbus i  robko ob®yavlyayut -
"sezonnyj",   "edinyj",   budto  v   chem-to  vinovaty,   a  SHubnikov  basit:
"Priglasitel'nyj!"  -   i  saditsya.  Odnako  on  ne  lyubil  kakie-libo  svoi
predpriyatiya podvodit' k mordoboyu. Vprochem, tut on zaupryamilsya.
     - Moi prava est' moi prava, i ya ot nih ne otkazhus'!
     - Tochno! Ne otkazyvajsya! - snova zaoral Burlakin.
     Publika zashumela.  Nekotorye schitali,  chto  koli dva s  polovinoj rublya
imeli mesto,  to pochemu by ne prinyat' ih vo vnimanie. Tem bolee chto SHubnikov
byl  broshennyj zhenoj  i  v  budnie  dni  -  bez  real'nyh istochnikov dohoda.
Bol'shinstvo zhe  polagalo,  chto malo li kto komu dolzhen.  I  tut imenno stali
vspominat',   kto  komu  i  skol'ko  byl  dolzhen.  Razgovor  grozil  prinyat'
malodzhentl'menskij harakter.
     - Da  prekratite!  -  gromko zayavil Sobko.  -  Iz-za  chego  shum?  Iz-za
zhenshchiny, kotoraya iz butylki... Poshutili, i hvatit. Ne bylo ee i netu!
     - Von, von ona! - vskrichal dyadya Valya. - Idet!
     Palec  ego  ukazyval v  storonu dveri.  Dejstvitel'no,  mimo  stojki  s
razdatchicej monet Polinoj shla zhenshchina.  Krasivaya.  So vkusom odetaya.  Volosy
rusaloch'i.  Trezvaya. I chto-to trepetnoe, ishchushchee bylo v ee glazah, stremilas'
ona k  komu-to.  I ne bylo v nej ni nenavisti,  ni brezglivosti,  ni chuvstva
prevoshodstva, ni pobeditel'noj reshimosti, kakie byvayut u zhenshchin, yavlyayushchihsya
v nash avtomat za svoimi muzhchinami...
     - Feya! - tonko proiznes Igor' Borisovich Kashtanov.
     - Ved'ma, - probormotal Filimon Grachev, - zlyuka kakaya-to...
     A my zamerli,  molchali v ocepenenii. Metrov sem' ostavalos' dojti ej...
I  tut dvoe muzhchin,  napravlyavshihsya k  vyhodu,  zaslonili ee,  i,  kogda oni
proshli,  zhenshchiny uzhe  ne  bylo,  a  na  ee  meste  stolb sinego dyma  utekal
potihon'ku k potolku.
     - Kak budto by ona, - zadumchivo skazal Mihail Nikiforovich.
     - Vidimo,  nikak kontaktov s  nami ne mozhet ustanovit',  -  predpolozhil
dyadya Valya. - CHto-to lomaetsya v nej.
     - Da bros'te vy!  - skazal Serov, sociolog. - Ona zhe v dublenke! Kak zhe
eto ona v dublenke iz butylki vyshla? Iz kashinskoj!..
     I vse zhe mgnovennaya propazha zhenshchiny udivila.  Vprochem, nynche oni imenno
v  mgnovenie mogut poyavit'sya i  v mgnovenie propast'...  Razgovor teper' shel
kak  by  po  inercii.  Vse budto pritihli.  Ili zadumalis'.  Dazhe SHubnikov s
Burlakinym ne  shumeli,  ne  tryasli  borodami,  ne  trebovali  nichego.  Dolgo
molchavshij finansist Mohovskij proiznes v  svyazi s  etim (a mozhet,  i  prosto
tak) svoyu lyubimuyu frazu:
     - Glavnoe, ne bezhat' vperedi parovoza.
     I vse potihon'ku stali rashodit'sya.
     A Mihail Nikiforovich ostalsya.




     Dnej desyat' ne byl ya na ulice Koroleva.
     V  sredu zashel v  avtomat chasa v chetyre.  Dumal,  postoyu minut desyat' i
ujdu.  Znakomyh  bylo  malo.  YA  podoshel  k  Mishe  Leskovu,  tridcatiletnemu
inzheneru-energetiku.  Leskov bolel za "Torpedo", s "Torpedo" i nachalsya u nas
razgovor.
     - Da,  ty znaesh', - skazal Leskov, - Anatolij Sergeevich Serov v subbotu
budet est' shapku.
     - Net, ne znayu.
     - On tebya razve ne priglasil?
     - CHto znachit priglasil?  YA  prosto odin iz teh,  v  prisutstvii kogo on
obyazan est' shapku. Esli on poryadochnyj chelovek.
     - U nego dve shapki.
     - Est' on dolzhen tu, chto iz karakulya. On v nej sporil.
     - YA vchera vstretil Sobko, - skazal Leskov. - On govorit, Serov ob®yavil:
shapku budet est' v subbotu.
     Serov  ne  veril  v  fortunu nashih  hokkeistov,  v  spore  byl  upryam i
bezrassuden,  a mozhet byt',  v tot vecher v avtomate daval vyhod razdrazheniyu,
prichiny kotorogo nam byli neizvestny,  vo vsyakom sluchae nazyval nas durakami
i  stavil na  chehov.  Sporil on  srazu s  shest'yu cenitelyami hokkeya,  i  ideya
otnositel'no shapki posetila imenno ego.  On  togda krichal:  "Vy  budete est'
shapki,  a ya na vas poglyazhu!" Proshlo tri nedeli,  i, kogda stalo yasno, chto ne
my teryali shapki,  a obrechen ego korichnevyj pirozhok, Serov vdrug zaartachilsya.
Mol,  vse eto shutka i  u nas dolzhno byt' chuvstvo yumora.  "Ruki razbivali?" -
sprashivali ego.  "Razbivali", - soglashalsya Serov. "Togda esh'!" Vskore mnogie
perestali  zdorovat'sya s  nim,  dali  ponyat',  chto  luchshe  emu  s®ezzhat'  iz
Ostankina,  zdes' ne  lyubyat lyudej,  ne  umeyushchih derzhat' slovo.  I  vot Serov
sdelal ob®yavlenie o subbote.
     - Nu a Mihail Nikiforovich kak? - sprosil ya.
     Mihail Nikiforovich zhil v  sosednem dome,  i po vozvrashchenii s raboty emu
nelegko bylo minovat' avtomat.  Po svedeniyam Leskova vyhodilo, chto za nedelyu
Mihail Nikiforovich izmenilsya.  Bol'she molchit,  p'et odno pivo i  slovno by o
chem-to  dumaet.  I  glaza u  nego  to  mechtatel'nye,  to  pechal'nye.  Vidno,
proishodit chto-to v ego dushe.  A vozmozhno,  u nego kakie-nibud' nepriyatnosti
po sluzhbe.  Mihail Nikiforovich tozhe sporil s  Serovym,  vernee,  Serov i ego
vynudil sporit' s  nim.  Kak  i  Igorya  Borisovicha Kashtanova,  menya,  Sobko,
letchika  Germana  Molodcova  i  Volodyu  Holshchevnikova s  televideniya.  Mihail
Nikiforovich Serov  zhalel i  ponachalu podderzhival staraniya togo  nazvat' ves'
etot spor shutkoj. Konechno, shutka, soglasilsya avtomat. No shapku on pust' est.
     Tut  zashel v  avtomat sam  Mihail Nikiforovich.  Dejstvitel'no,  byl  on
grustnyj.
     - CHto tak rano? - sprosil Leskov.
     - CHto-to  nemozhetsya v  poslednie dni,  -  skazal Mihail Nikiforovich.  -
Strannyj kakoj-to stal.
     On  zakuril.  Stoyali my  teper' ne  pod  tablichkoj "Ne kurit'",  a  pod
gordost'yu  avtomata,  da  i  vsego  Ostankina -  bol'shim  mednym  listom  na
derevyannoj osnove,  za kotoryj upravlenie torgovli uplatilo chekanshchiku trista
shest'desyat dva  rublya.  Posredi  lista  byla  vybita  raduyushchaya dushu  kruzhka,
kurchavaya,  kak boroda Zevsa, mednaya pena vyvalivalas' iz nee. Po obe storony
kruzhki  lezhali  tarelki:  sprava  na  tarelke byl  raspolozhen rak,  sleva  -
kakaya-to  ryba,  poltory shtuki,  neredko sredi  svezhih  posetitelej avtomata
voznikali spory,  leshch li  eto,  rybec li,  syrok ili zhe  chehon'?  Ili zhe eshche
kakaya-nibud' istoricheskaya osob'.  YAsno bylo, chto ne vobla. Zamechatel'naya eta
chekanka,  kak by kompensirovavshaya otsutstvie v avtomate kakoj-libo zakuski k
pivu (krome sushenogo kartofelya v paketah), poyavilas' zdes' posle remonta. Do
remonta zavedenie na  Koroleva bylo  gryaznym i  vonyuchim.  Nekotorye zhenshchiny,
neizvestno zachem voznikavshie v muzhskom gule, v sigaretnom dymu, krivilis' i,
mozhet,  vspominali o  protivogazah ili inyh sredstvah grazhdanskoj oborony...
Golubovato-serye  obodrannye  steny  -   prostranstvo  dlya   dvizheniya  ryzhih
tarakanov,  nemytye plitki pod nogami raspolagali k tomu, chto pryamo pod nogi
i  brosali vsyakuyu  dryan'  -  promaslennuyu bumagu,  yaichnuyu skorlupu,  ogryzki
buterbrodov,  da  chego tol'ko ne  valyalos' na  polu!  I  pivo iz kruzhek tuda
pleskali. Merzko tut bylo! Vprochem, nikto ob etom ne dumal, lilos' by pivo i
ne bylo by razbavlennym. A posle remonta, chto vy! Mastera otdelali pomeshchenie
pod izbu,  obshili steny doskami, doski zhe pokryli lakom. Tam i tut poyavilis'
derevyannye podzory,  solnca,  polotenca i ornamental'nye polosy s yazycheskimi
motivami.  Pod  odnoj  iz  arok  postavili chugunnye vorota,  a  za  nimi  na
zhardin'erkah razmestili v'yushchiesya  rasteniya  -  kak  by  zimnij  sad.  I  vot
chekanka.  Pri takoj chekanke dryan' uzhe ne hotelos' brosat' na pol,  ruki sami
tyanulis' k  urnam.  Ran'she chego v  tualete tol'ko ne  pisali!  Kakie lyudi ne
ostavlyali zdes'  svoih  imen  ("Vasya-psih  iz  Orenburga",  "Kolya  iz  MISI,
diplomnik" i prochie), kakie istiny zdes' ne provozglashalis'! Teper' ostalas'
tol'ko odna nadpis' v centre chistejshego potolka,  vidno, pozhaleli ee malyary:
"Pust' steny etogo sortira ukrasyat yumor i satira!".
     No segodnya i chekanka s zakuskami ne radovala Mihaila Nikiforovicha.
     - CHto eto ty? - udivilsya Leskov.
     - Da  tak...  -  vzdohnul Mihail Nikiforovich.  Tut on slovno vzdrognul,
zrachki ego zabegali,  budto otyskivali kogo-to v  tolpe,  Mihail Nikiforovich
napryagsya...  No vskore napryazhenie otpustilo ego.  -  Pokazalos', chto li... -
probormotal Mihail Nikiforovich. - Nikto ne oklikal menya?
     - Nikto, - pereglyanulis' my s Leskovym.
     - Ne pervyj raz na etoj nedele...  - skazal Mihail Nikiforovich. - Budto
kto-to  hochet  pogovorit' so  mnoj.  No  slovno  by  zvonit iz  isporchennogo
avtomata...
     - A ty poprosi perezvonit', - predlozhil Leskov.
     - |to ne tak smeshno,  -  skazal Mihail Nikiforovich.  - I moya dusha budto
ozhidaet chego-to, stremitsya, chto li, k chemu-to...
     Fraza byla sovershenno nesvojstvenna Mihailu Nikiforovichu. My s Leskovym
opyat' pereglyanulis' i,  vidimo,  podumali ob odnom,  no reshili strannoj temy
vsluh ne kasat'sya.
     - U tebya v apteke, mozhet, chego stryaslos'? - predpolozhil Leskov. - Nu, v
subbotu razveesh'sya. Serov budet est' shapku.
     |ta novost' nesomnenno ozhivila Mihaila Nikiforovicha.
     A v avtomate stanovilos' tesnee.  Uzhe sprashivali, net li lishnih kruzhek.
Togda i poyavilsya Igor' Borisovich Kashtanov. Zametno vozbuzhdennyj. K nam on ne
podoshel, a ostanovilsya metrah v desyati, u okna. Potomu kak byl s damoj. Damu
etu my horosho znali.
     |to  byla  Tat'yana  Alekseevna,  let  tridcati  ot  rodu,  byvshaya  zhena
uchastkovogo milicionera.  No  ne  Kulikova,  iz-za kogo nashi pajshchiki ushli na
detskuyu ploshchadku,  a priyatelya Kulikova lejtenanta Panyakina, uchastkovogo inyh
kvartalov.  No,  mozhet,  i ne priyatelya,  a tak, sosluzhivca. Vprochem, byvshego
sosluzhivca, potomu chto v milicii Panyakin uzhe ne rabotal.
     Goda  dva  podryad Igorya Borisovicha Kashtanova szhigala strast' k  Tat'yane
Alekseevne.  Odno vremya on sil'no pil,  ne imel sredstv,  druzhba s Panyakinoj
ego ustraivala.  Byvalo,  sidit on doma v toske v chas nochi,  vdrug -  stuk v
dver',  na poroge Tat'yana Alekseevna,  ostavivshaya spyashchego muzha v kvartire, i
pri nej avos'ka s pyat'yu butylkami vermuta.  Igor' Borisovich dazhe dumal togda
zhenit'sya na  nej.  Tat'yana Alekseevna inogda i  na  mesyacy perehodila zhit' k
Kashtanovu.  Sluzhebnye chiny ugovarivali ee  vernut'sya po-horoshemu.  No gde uzh
tam! Razve mozhno bylo zhenshchine ujti ot Igorya Borisovicha!
     Igor'  Borisovich  Kashtanov  muzhchina  byl  primechatel'nyj.  Okonchil  dva
instituta.  Snachala stroitel'nyj. Potom kinematograficheskij. I kak-to bystro
sdelal kar'eru. Emu, molodomu, dali redaktirovat' zhurnal. On i sam v tu poru
popisyval.  Vypustil s soavtorom dve knizhki. ZHurnal dali ne ochen' imenityj i
ne tolstyj.  No zhurnal.  Kak polagaetsya. Dlya Igorya Borisovicha on byl zvezdoj
plenitel'nogo schast'ya.  I  den'gi prinosil.  No  chto  togda byli  dlya  Igorya
Borisovicha den'gi!  Byvalo,  v dni,  kogda Igoryu Borisovichu vydavali gonorar
ili avansy, zhena ego, a Igor' Borisovich byl zhenat i lyubil svoyu Olyu, posylala
doverennyh lic,  celuyu  ekspediciyu,  Dolotova v  chisle drugih,  soprovozhdat'
Igorya Borisovicha v  stranstviyah ot  kassy do doma.  No i  doverennye lica ne
spasali semejstvo Kashtanovyh ot predvidennyh potrat. Projdet Igor' Borisovich
po  doroge domoj skverom,  uvidit na skamejke vlyublennuyu paru i  posyplet ee
desyatkami.   Spustitsya  v  tualet  po  nuzhde,  protyanet  chervonec  uborshchice,
poprosit: "Pomolis', babushka, za menya, greshnogo!" A doverennye lica, Dolotov
v tom chisle,  byvali k tomu vremeni uzhe v takom prazdnichnom sostoyanii, chto i
svoi desyatki byli gotovy rassypat' po skveram. Ili vot. Znamenit v Ostankine
restoran "Zvezdnyj".  Tak  Igor' Borisovich snimet ego  na  vecher,  vstanet v
dveryah i  priglashaet v  zal  lyubogo prohodyashchego po  ulice Candera,  kto  emu
priglyanetsya.  On  zastol'ya lyubil v  tu  poru  kuda krepche,  nezheli zasedaniya
redkollegii.  A  potomu i  proderzhalsya redaktorom polgoda.  Dusha ego odnazhdy
poutru nahodilas' v rasseyannom sostoyanii,  chut'e pritupilos', i on napechatal
kakie-to legkomyslennye ili dazhe bezotvetstvennye fotografii. Ego nizvergli.
"Nichego,  -  reshil on,  - budet bol'she vremeni dlya nastoyashchej literatury". On
mnogo nadezhd vozlagal na svoyu prozu.  No ona shla trudno.  I  Igor' Borisovich
ostavlyal na  stole chistuyu bumagu i  shel v  avtomat na Koroleva,  togda eshche s
vinnymi i kon'yachnymi kranami. ZHena Olya stala ego uprekat'. Pravda, govorila:
"Pej, no pishi. YA gotova tebya kormit', no ty pishi". S raboty Olya vozvrashchalas'
polsed'mogo.  Igor' Borisovich kazhdyj den' speshil domoj iz  avtomata k  pyati,
sadilsya za mashinku, bral tom Platonova, perepechatyval iz mastera stranichku i
vecherom pred®yavlyal ee  zhene.  Olya umilyalas',  govorila:  "Vot vidish',  ty zhe
talantlivyj,  kak ty pishesh'! Neuzheli ty ne mozhesh' vzyat' sebya v ruki!" Odnako
potom i perepechatyvat' Platonova stalo Igoryu Borisovichu len'.  Ol'ga ushla ot
nego.
     No davno eto bylo. Let desyat' nazad.
     I  bez  raboty i  bez  zheny  Igor' Borisovich sushchestvoval skoree veselo,
nezheli grustno.  V  avtomate,  v restoranah Ostankina i Vystavki on prebyval
dazhe  nekim  geroem  so  vsyakimi  nepravdopodobnymi legendami.  Mnogim  bylo
interesno  posmotret'  na  nego  i  tem  bolee  napoit'  i  nakormit'  Igorya
Borisovicha,  eti lyudi i na mogilu Serezhki Esenina ezdili s varenymi yajcami i
belymi  butylkami.  Ostavalos' u  Kashtanova  nemalo  vliyatel'nyh druzej  ili
priyatelej,  zhalevshih ego, zhelavshih vernut' Igorya Borisovicha v bol'shuyu zhizn',
oni  ustraivali emu komandirovki i  avansy.  Komandirovochnye Igor' Borisovich
ohotno bral,  no  nikuda ne  ezdil,  a  shiroko gulyal.  Zaklyuchal i  avansovye
dogovora, odnako ne vypolnyal svoih obyazatel'stv. Na kvartire ego vsegda bylo
shumno:  zvuchali i muzhskie golosa,  i, konechno, zhenskie, i blagorodnoe steklo
zvenelo,  zastavlyaya starushku,  podselennuyu k  Igoryu Borisovichu posle ot®ezda
Oli,  tiho sochinyat' v svoej komnate zhaloby na soseda. Inogda serdity byli na
Igorya Borisovicha i  ego  gosti.  Koe-kakih deneg,  i  budto by  nemalyh,  ne
obnaruzhivali oni,  sluchalos',  v  svoih  karmanah  i  bumazhnikah.  Nekotorye
goryachie lyudi  stremilis' chto-to  dokazat' Igoryu  Borisovichu kulakami.  Poroj
gotovy  byli  srazit'sya s  Igorem  Borisovichem i  neudachlivye muzh'ya.  Dvazhdy
nanosili emu  tyazhelye  udary  pivnymi  kruzhkami po  golove,  vyzyvaya  poteryu
soznaniya.  No Igor' Borisovich vyhodil iz bol'nic i  ulybalsya.  On voobshche byl
obayatel'nyj.
     No  tut  v  sud'bu Igorya Borisovicha vmeshalis' sudebnye ispolniteli.  Uzh
ochen' on zadolzhal raznym uchrezhdeniyam.  I prishlos' Igoryu Borisovichu rabotat',
chtoby  rasplatit'sya za  komandirovochnye i  avansy.  Snachala on  byl  ustroen
mojshchikom trollejbusov v  proezde Ol'minskogo.  A  zatem ego napravili nochnym
storozhem v  pavil'on yunnatov Vystavki.  Igor' Borisovich sokrushalsya,  chto vse
eto  dela  ne  tvorcheskie,   i  byl  obradovan,   vstretiv  odnokursnika  po
stroitel'nomu institutu.  Tot vzyal ego k sebe v kontoru. Byl Igor' Borisovich
raznorabochim, potom stal uchetchikom, a potom i prorabom. Dolgi vse eshche viseli
nad  nim.  No  nado  skazat',  chto  v  poslednie mesyacy Igor'  Borisovich byl
akkuratnee.  Ne v  smysle vneshnego vida.  Tut Igor' Borisovich dazhe i  v  dni
bezobrazij byl  opryaten i  krasiv,  vsegda v  kostyume,  beloj rubashke i  pri
galstuke. Net, teper' on mog zajti v avtomat trezvyj, vzyat' lish' paru kruzhek
piva i  ni s chem to pivo ne smeshat'.  Govorili,  budto strast' ego k Tat'yane
Alekseevne ugasala.  A  Igoryu  Borisovichu prishlos' mnogoe  pereterpet' iz-za
etoj strasti.  Panyakin razvelsya s  Tat'yanoj Alekseevnoj,  no  vse zhe pytalsya
vernut' ee v dom,  dejstvoval i ugrozami. Igor' Borisovich vstupalsya za chest'
Tat'yany Alekseevny, poroj s narusheniem pravil, a potomu odnazhdy byl uvezen s
ulicy  Koroleva v  izvestnom napravlenii na  pyatnadcat' sutok.  Potom  zapil
Panyakin,  byl uvolen iz  milicii i  inogda bratalsya s  Igorem Borisovichem na
nashih glazah v avtomate. I vot teper' Igor' Borisovich nachal zhit' akkuratnee.
Strast'  ego  k  Tat'yane  Alekseevne,   mozhet,  sovsem  ugasla,  Tat'yana  zhe
Alekseevna vse  krutilas' vozle  Igorya Borisovicha,  i  sejchas razgovor ih  s
rasstoyaniya predstavlyalsya nam nervnym.
     - Vot, vot, opyat'! - bystro skazal Mihail Nikiforovich.
     - CHto - opyat'? - sprosil Leskov.
     - Kto-to okliknul menya.
     - Ne slyshal, - priznalsya ya.
     - A kak tebya oklikali-to? - sprosil Leskov. - Po imeni ili po familii?
     - Ne po imeni i ne po familii, - ugryumo otvetil Mihail Nikiforovich.
     V eto mgnovenie Igor' Borisovich Kashtanov,  chut' li ne krichavshij do togo
chto-to Tat'yane Alekseevne, vstal pered nej na koleni, vernee, pripal na odno
koleno,  kak poddannyj ili kak rab,  i zamer na sekundu s opushchennoj golovoj.
Tat'yana zhe Alekseevna vypryamilas', zastyla, budto doch' sandomirskogo voevody
vblizi fontana,  pravuyu nogu vystavila vpered i noskom ee postukivala teper'
po  keramicheskomu polu.  Igor'  Borisovich podnyal  golovu,  protyanul  ruki  k
postukivayushchej etoj noge -  vozmozhno,  v  to mgnovenie dlya Igorya Borisovicha i
carstvennoj -  i snyal s nee tuflyu. Tut v ego dvizheniyah vyshla zaderzhka. Tuflyu
on byl vynuzhden postavit' na pol i  obratilsya k  avos'ke,  visevshej na kryuke
pod  polkoj,  vynul  ottuda butylku portvejna "Agdam",  butylku etu  otkryl.
Tat'yana  Alekseevna  derzhala  nogu  neskol'ko  na  vesu,  vidimo,  ne  zhelaya
zapachkat' chulok.  Igor' Borisovich napolnil tuflyu portvejnom "Agdam", butylku
utverdil na polu,  podnyal tuflyu torzhestvenno, budto derzhal v ruke turij rog,
opravlennyj zolotom,  i byl nameren chitat' stihi, guby ego shevelilis', potom
on  ceremonno vypil temno-krasnuyu zhidkost' i,  ne  vstavaya,  prepodnes tuflyu
Tat'yane Alekseevne.  Tat'yana Alekseevna tuflyu prinyala. Rassmeyalas' zloveshche i
s  siloj s razmahu tuflej udarila Igorya Borisovicha po shcheke.  Gromko zayavila:
"Tak budet vsegda!"  -  nadela tuflyu i pobeditel'nicej otpravilas' k vyhodu.
Igor' Borisovich vskochil, pobezhal na ulicu za Tat'yanoj Alekseevnoj.
     - Strasti-to kakie!  -  skazal Leskov.  -  A ty, Mihail Nikiforovich, so
svoimi signalami!
     Rasskazyvaya ob epizode s Igorem Borisovichem i tuflej,  ya kak by vydelil
ego iz  zhizni avtomata,  budto by perenes ego na scenu.  U  lyudej nesvedushchih
moglo vozniknut' vpechatlenie,  chto zhizn' v avtomate prekratilas', vse tol'ko
i byli zanyaty otnosheniyami Igorya Borisovicha i Tat'yany Alekseevny,  glazeli na
nih. Net. Dvizhenie lyudej s kruzhkami vokrug Igorya Borisovicha ne prekrashchalos',
esli kto i smotrel na nego,  to tak,  kraeshkom glaza.  Mezhdu prochim. Malo li
kakie dramy i  komedii mogli proizojti sejchas na  drugih ploshchadkah avtomata.
Komu kakoe delo do  maner Igorya Borisovicha!  Nu  hochet pit' na  kolenyah,  nu
pust' i p'et.  Mozhet, nogi ego ne derzhat. |to my, znakomye Igorya Borisovicha,
proyavili k nemu vnimanie,  i pri etom nas bolee vsego zanimala mysl',  budet
li pit' Igor' Borisovich iz etoj tufli... Odnako vypil...
     - Fu-ty,  kak  mozhno pit'  iz  takoj raznoshennoj!  -  pomorshchilsya Mihail
Nikiforovich. Mihail Nikiforovich byl izvesten svoej chistoplotnost'yu, kruzhki v
avtomate myl minut po  pyat',  hotya i  ponimal,  chto tolku ot  etogo malo.  -
Pojdu-ka ya podyshu svezhim vozduhom...
     On  dyshal,  ya  besedoval s  Leskovym,  i  tut menya kak budto by  kto-to
okliknul.  Nazval po  imeni i  otchestvu.  Golos byl  zhenskij.  YA  oglyanulsya.
ZHenshchiny ryadom ne bylo.  Sprosit' Leskova,  oklikal li kto menya, postesnyalsya.
"Neuzheli eto iz-za teh chetyreh kopeek?" - podumal vdrug. I sejchas zhe prognal
nelepuyu mysl'. Odnako zhe kto-to oklikal...
     Avtomat byl  uzhe zabit.  Znakomye lyudi tesnilis' ryadom.  Kto-to  prines
kil'ku,  kto-to  bolgarskuyu brynzu.  Pili uzhe pivo dyadya Valya,  letchik German
Molodcov,  dva brata inzhenery Kamil' i Ravil' Ibragimovy, Volodya Holshchevnikov
s  televideniya  -  tot  ugoshchal  chernymi  suharikami,  prigotovlennymi osobym
sposobom,  s podsolnechnym maslom i chesnokom. Poyavilis' i taksist Taraban'ko,
i usatyj krasavec Mohovskij, rabotnik banka, on zhe pan YUrek, i tihij chelovek
Filimon Grachev.  Zashel na etot raz i Kolya Lapshin.  On,  kak i dyadya Valya, byl
shoferom i tozhe imel sklonnost' k fantaziyam. Fantazii Lapshina ot dyadi Valinyh
otlichalis'.  Lapshina vlekli inye, nezheli dyadyu Valyu, moral'nye cennosti, inye
doblesti  i  gerojstva.  Kole  bylo  tridcat' chetyre  goda.  Odnako  iz  ego
rasskazov vyhodilo,  chto on  uzhe provel v  koloniyah osobogo rezhima ne  menee
pyatidesyati let.  Ubival,  uchastvoval v gruppovyh nasiliyah i razboyah,  grabil
banki. Nekotorye slushali rasskazy Lapshina vnimatel'no i uvazhali ego. Verili,
naprimer,  chto on  svoim osnovnym predmetom mozhet podnyat' vedro s  vodoj ili
razbit' granenyj stakan.  Drugimi zhe  slova Lapshina bralis' pod somnenie.  V
osobennosti dyadej Valej.  Dyadya  Valya  gotov byl  pokazat' lyudyam,  chto  on-to
ladno,  a  vot  Lapshin po  vsem stat'yam lgun.  Bankov ne  grabil,  nikogo ne
nasiloval i primernyj sem'yanin. Segodnya Lapshin prishel sil'no pokoryabannyj. V
chernyh ochkah. I lob ego i shcheka byli obodrany, a pod glazom cvel sinyak.
     - Asfal'tovaya bolezn'? - uchastlivo sprosil dyadya Valya.
     - Eshche chego! - obidelsya Lapshin. - Opyat' zadavil.
     - Nasmert'?
     - Nasmert'.  Vos'moj trup.  Dura baba.  Vyskochila otkuda-to, a tam led.
Ona kak na kon'kah i pryamo pod menya.
     - A mordu gde pokoryabal?
     - A ya v stolb.
     - Vresh',  -  skazal dyadya Valya.  -  Vos'mogo davish' -  i  ni razu ne byl
vinovat?
     - Ni razu. Oni sami.
     - Durochku-to ne valyaj! Mordoj vchera proskrebsya po asfal'tu. A nam lapshu
na ushi veshaesh'. U tebya i familiya takaya - Lapshin!
     - Da ty! Da ya tebya!
     Ih raznyali.  Lapshin eshche burchal chto-to, a v zal voshli Mihail Nikiforovich
i  Igor' Borisovich Kashtanov.  Kashtanov byl po-prezhnemu vozbuzhdennyj.  Minuty
cherez dve  v  avtomate poyavilsya Sobko,  mozhno bylo predpolozhit',  chto v  ego
kejse,  kak i  vsegda,  lezhit kuplennyj po  doroge kilogramm treski goryachego
kopcheniya v setke. Tak ono i okazalos'. Treska byla predlozhena nam.
     - Ty  chto  kak  obizhennyj vorobej?  -  sprosil Sobko  Igorya  Borisovicha
Kashtanova.
     - Oni nynche vino "Agdam" iz tufli pili, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Pil!  Nu pil!  -  vzorvalsya vdrug Igor' Borisovich.  -  CHto ty,  Misha,
ponimaesh'!  CHto  ty  videl  v  svoih  kurskih derevnyah!  -  Igor'  Borisovich
razmahival rukami, dvizheniya ego byli krasivymi. Kak by postavlennymi.
     - A chto zhe eto vy tuflej po licu shlopotali? - ne vyderzhal Leskov.
     - Nu...  -  snik vdrug Igor' Borisovich. - A-a!.. Mne zhalko ee... Da chto
govorit'!.. Tut takoj uzel... I ne razvyazat' i ne razrubit'!..
     I  na  glazah Igorya  Borisovicha poyavilis' slezy.  Vsem  stalo  nelovko.
Kto-to  poshel  za  pivom,  tihij  chelovek  Filimon Grachev  dostal  vyrezku s
krossvordom,  mnogie srazu prinyalis' gadat' vsluh,  kakoj zhe  takoj personazh
p'esy Ostrovskogo "Bez viny vinovatye" iz pyati bukv.
     - Serova net,  -  skazal Sobko,  - a on prosil napomnit', chto izvestnoe
sobytie u nego v subbotu v chetyre chasa.
     Vse zashumeli, zagovorili o shapke.
     - Podumaesh',  pirozhok iz karakulya! - skazal Lapshin. - YA odnazhdy na spor
s®el radiolampu.
     - Kroshil, chto li, i glotal? Kakuyu lampu-to?
     - LD-34. Ne kroshil, a pryamo zheval.
     - Vret on! - obradovalsya dyadya Valya. - On hleb-to gubami mnet. I lapshu.
     - YA vru?!  -  vskipel Lapshin.  -  Da davaj mne pryamo sejchas lampu! Hot'
celyj priemnik!
     - Opyat', - tiho proiznes Mihail Nikiforovich.
     - Ty chto?
     - Opyat' kto-to zovet menya...
     - Tebe, Misha, dejstvitel'no lechit'sya nado. Malinki by tebe na noch'...
     No tut strannaya sila podnyala, podbrosila Mihaila Nikiforovicha, povlekla
ego vvys', neskol'ko sekund na glazah u publiki, rasteryannyj, on visel vozle
samoj chekanki i  mog  dazhe  kosnut'sya volshebnoj kruzhki s  kurchavoj penoj,  a
potom byl opushchen na pol.
     Horosho hot', Lapshin byl sredi nas v tot vecher. On zagovoril pervyj.
     - |to chto! - skazal Lapshin. - A vot menya odnazhdy v Kalmykii, tol'ko ya v
sajgaka pricelilsya,  tak  prihvatilo i  podnyalo,  chto  ya  polchasa visel  nad
step'yu,  tut mne by po nuzhde shodit',  a  ya  ruzh'e derzhu,  shtany rasstegnut'
nechem, i sajgak ubezhal...
     |ti  slova Lapshina nas neskol'ko uspokoili.  Dazhe dyadya Valya ne  stal na
etot raz  osparivat' ego svedenij.  A,  vidno,  podmyvalo ego skazat' chto-to
otnositel'no shtanov...




     I prishla subbota.
     Nakanune Serov obzvonil vseh kogo sledovalo i podtverdil naschet chetyreh
chasov.
     Byla obgovorena i procedura subbotnej vstrechi. Reshili, chto i so storony
proigravshego i  so  storony pobeditelej dolzhny prisutstvovat' sekundanty ili
assistenty,  kotorye  obyazany  sledit' za  chistotoj ispolneniya uslovij pari.
CHtoby  potom  Ostankino ne  somnevalos'.  Pobediteli mogli  priglasit' takzhe
druzej -  po drugu na pobeditelya.  ZHelaya proyavit' velikodushie i ne podryvat'
ekonomicheskuyu moshch'  sem'i  Serovyh,  my  postanovili:  sovmestit'  druzej  i
sekundantov.
     - Kak hotite, - skazal Serov. - Na stol uzhe vse kupleno.
     Stol u  Serovyh byl nakryt bogatyj.  Napitkov hvatilo by i na dve smeny
druzej.   Bylo  i  pivo.  Serov,  okazyvaetsya,  sobiral  kruzhki,  prekrasnye
ekzemplyary ih,  chislom pochti pyat'desyat,  byli vyvezeny im iz raznyh p'yushchih i
nep'yushchih stran, i teper' on hotel, chtoby my oprobovali v dele ego kollekciyu.
     - Vsemu svoe vremya, starik, - spravedlivo zametil Sobko.
     Igor'  Borisovich Kashtanov yavilsya bez  assistenta i  bez  druga.  Mihail
Nikiforovich privel dyadyu  Valyu.  Ne  takoj  uzh  dyadya  Valya  byl  emu  drug  i
assistent,  no,  vidimo,  po doroge k  Serovu Mihail Nikiforovich uvidel dyadyu
Valyu i  pozval.  YA tak dumal potomu,  chto sam,  gadaya,  kogo vesti k Serovu,
zametil tihogo  cheloveka Filimona Gracheva v  pechali  i  pozhalel ego.  Letchik
German Molodcov opozdal,  on letal s utra kuda-to v nizov'ya Volgi i pribezhal
k  Serovu bez  druga,  no  s  semikilogrammovym sazanom.  Sazan byl opushchen v
vannu.  Assistentom so  storony  Sobko  byl  priznan  advokat Misha  Koshelev.
Posovetovavshis',  doverili emu  sostavlenie protokola.  Volodya Holshchevnikov s
televideniya tozhe  prishel bez  druga.  Kazalos',  Serov byl  neskol'ko obizhen
stol' malym chislom uchastnikov vstrechi,  on zhdal bolee ser'eznogo otnosheniya k
sebe.  Pri nem byli dva assistenta,  ego sosedi.  Konechno,  prisutstvovala i
zhena  Serova,   Svetlana  YUr'evna,  blondinka,  veselaya  i  krepkaya.  Takaya,
navernoe, i v gorodki mogla udachlivo igrat'.
     Nado skazat',  chto bol'shinstvo iz nas vpervye popalo v  dom Serova.  My
stesnyalis' Svetlany YUr'evny. Izvestno, chto mozhet dumat' zhena o znakomyh muzha
po pivnoj.  No Svetlanu YUr'evnu nashe proishozhdenie ne smushchalo. Vozmozhno, ona
voobshche byla zhenshchina bez predrassudkov.
     - Nu chto? - skazal Serov. - K stolu? I nal'em?
     - Net, - pokachal golovoj Sobko. - My ne budem. Do etogo. A ty mozhesh'.
     Sobko byl samyj krupnyj iz nas i  samyj rassuditel'nyj,  v komandiry ne
lez, no poroj videlsya i komandirom.
     - Davaj shapku, - skazal Sobko.
     Serov srazu stal ser'eznym, poshel za shapkoj. Vnes ee on torzhestvenno na
blyude dlya zalivnoj ryby. Utverdil na stole.
     - Nozh tochil? - sprosil Sobko. - Ili budesh' gryzt'?
     - Tochil, - vzdohnul Serov.
     - No  zhevat'-to  emu  vse ravno pridetsya,  -  predpolozhil letchik German
Molodcov.
     - My reshili,  -  skazal Sobko,  - dlya oblegcheniya tvoej uchasti razreshit'
tebe vospol'zovat'sya rastitel'nym maslom ili smetanoj. Mozhesh' makat' kusochki
v zhidkost'.
     - Net, - skazal Serov strogo. - V etom net nuzhdy.
     "|kaya v nem gordost'", - podumal ya.
     - Ty ne robej! - vstupil dyadya Valya. - Mihail Nikiforovich vrach, pomozhet,
esli chto...
     - Da,  starik,  -  podtverdil Sobko,  -  delo  tut  riskovannoe,  i  my
poprosili medicinskogo rabotnika imet' pri  sebe aptechku,  anglijskuyu sol' i
klizmu.
     Lico Serova tak i  ostalos' strogim,  a  vot krepkaya blondinka Svetlana
YUr'evna obradovanno rassmeyalas'.  I my ponyali, chto ona ne tol'ko krepkaya, no
i zadornaya.
     - Proshu pobeditelej, pobezhdennogo, sekundantov i protokolista, - skazal
Sobko golosom ceremonijmejstera,  - zanyat' svoi mesta. A uzh Svetlanu YUr'evnu
v osobennosti.
     Mesta  byli  zanyaty  mgnovenno.  Odin  lish'  Serov  ne  sel,  zastyl  v
zadumchivosti,  ego ne terebili,  mozhet, on tak sebe i namechal - kushat' stoya.
Serov glyadel na shapku. I my stali glyadet' na nee.
     Nekotoraya  metamorfoza proishodila v  nashem  otnoshenii  k  etoj  shapke.
Ran'she my  na  nee i  ne  obrashchali vnimaniya.  Nu  shapka i  shapka na golove u
Serova.  Nu pirozhok.  Pravda, iz karakulya. Po nyneshnim vremenam, stalo byt',
dorogaya veshch'  -  tol'ko  takoe  letuchee soobrazhenie prezhde  i  yavlyalos'.  No
teper'-to  pered  nami,  lishennaya svoej  bytovoj funkcii,  peremestivshayasya s
golovy Serova ili s veshalki v prihozhej na fayansovoe blyudo dlya zalivnoj ryby,
shapka prevrashchalas' v nechto osobennoe,  chut' li ne v zhivoe sushchestvo, kotoromu
sejchas  predstoyalo  byt'  prinesennym  v  zhertvu,   predstoyalo  pogibnut'  i
ischeznut'.  Korichnevye tugie zavitki,  kazalos',  vzdragivali i shevelilis' v
ozhidanii zaklaniya.  No i Serov budto by sejchas izmenilsya, slovno by razrossya
- tak videlos' mne, - stal figuroj osobennoj, idolom kakim-to ili zhrecom...
     - Ne zhal' vam veshchi-to?  -  obratilsya letchik German Molodcov k  Svetlane
YUr'evne.
     - U nego est' eshche odna,  -  rassmeyalas' Svetlana YUr'evna.  - A v sluchae
chego prishlyut shkurku, iz Buhary.
     Ih   slova  otchasti  narushili  vozvyshennye  sostoyaniya  nashih  dush.   No
otchasti...
     Sobko snyal chasy s ruki, polozhil na stol, skazal:
     - YA zasekayu vremya.
     - Da, da, - kivnul Serov.
     Nas on i  ne videl sejchas.  Vozmozhno,  tozhe nahodilsya myslyami i dushoj v
nekih vysyah.  A  vprochem,  byl on chelovekom prakticheskim,  kak tot zhe German
Molodcov,  i  vpolne mog teper' dumat' i  o stoimosti veshchi ili zhe ob uslugah
Mihaila Nikiforovicha.
     No  vot Serov sel na stul,  podvinul blyudo k  sebe,  vzyal vilku i  nozh.
Natochennyj nozh dolgo ne mog spravit'sya s karakulem,  eshche i podkladka meshala.
Teper'  prihodilos' zhalet'  o  tom,  chto  nakanune  ne  bylo  konsul'tacii s
ponimayushchimi lyud'mi,  hotya by so skornyakami i shornikami,  i vot Serov mayalsya,
razdelyvaya mehovoe izdelie (zhivoe  zhertvennoe sushchestvo iz  kvartiry uzhe  kak
budto by  ischezlo).  Nakonec on  otrezal kusochek,  vypilil,  vykovyrnul ego.
Vcepit'sya v meh vilka ne smogla, i Serov, zabyv o prilichnyh manerah, sdernuv
salfetku,  pal'cami sunul kusok shapki v  rot.  Dolgo zheval.  I vot kadyk ego
dernulsya, chelyusti razzhalis'.
     - Proglotil? - sprosila Svetlana YUr'evna.
     - Proglotil, - kivnul Serov.
     Tut my ozhili.  Mozhno bylo i k ugoshcheniyam tyanut'sya.  No my ne potyanulis'.
Serov stal otrezat' novyj kusok. Potolshche.
     Nado li bylo emu est' dal'she?  Ne odnomu mne,  chuvstvovalos',  prishla v
golovu eta mysl'.  Nu ladno,  proyavil Serov gotovnost' k  ispolneniyu uslovij
pari, ubedil nas v tom, chto smozhet, isportil shapku, i hvatit! My strogie, no
othodchivye.  Kto-to skazal ob etom,  pravda, robko. Kak by ot sebya. No Serov
prodolzhal.  Rezal, zheval i proglatyval. Tut uzhe i Sobko proiznes s nekotoroj
nadezhdoj:
     - Nu, navernoe, hvatit, starik.
     No  Serov tol'ko motnul golovoj...  Minut cherez pyatnadcat' on  s®el uzhe
tret'  shapki.  On  stal  nas  razdrazhat'.  Sozdavalos' vpechatlenie,  chto  on
izdevaetsya nad nami ili -  huzhe togo -  poluchaet udovol'stvie ot svoej pishchi.
Nam-to  kakovo!  CHto zhe  nam-to smotret',  kak on vylamyvaetsya,  smotret' na
stol,  na kotorom stynut i  sami po sebe holodnye zakuski.  I v etom bogatom
stole  videlos' uzhe  nam  zaranee  pridumannoe izdevatel'stvo.  Kogda  Serov
muchilsya s pervym kuskom karakulya,  on byl nam drug.  Teper' zhe,  obedayushchij v
odinochku,  on stal nam vragom. A sudya po skorosti dvizheniya ego chelyustej, nam
eshche predstoyalo sidet' durakami ne menee soroka minut.
     I tut Serov podavilsya.
     On vzdrognul,  dernulsya, podalsya vpered, budto ego dolzhno bylo vyrvat'.
My srazu zhe ponyali,  chto delo tut ser'eznoe.  Mihail Nikiforovich podskochil k
Serovu,  stal kolotit' ego po spine.  Ne pomoglo.  Let desyat' nazad odin moj
znakomyj pogib ottogo,  chto  emu  v  dyhatel'noe gorlo popal kusok otbivnoj.
Sejchas Serov otkinulsya na  stule i  byl pohozh na  togo znakomogo.  Glaza ego
zakatilis',  lico  sinelo.  Lish' odnazhdy dernulis' veki,  shevel'nulis' guby,
kakoe-to  usilie delal Serov,  poslednee,  proshchal'noe,  ili molil o  chem-to,
prosil spasti, no srazu zhe lico ego stalo nepodvizhnym.
     - Tolya! Tolya! - krichala Svetlana YUr'evna. - Net! Net!
     - V  "skoruyu"!  Nado v  "skoruyu"!  -  brosilsya k  telefonu Sobko.  -  V
reanimaciyu!
     - Misha! Ty zhe medik!
     - Razreshite! - uslyshali my vdrug.
     My obernulis'.
     ZHenshchina shla k stolu.  SHla bystro.  Myagko, no i s siloj otstranila, chut'
li  ne  ottolknula Mihaila  Nikiforovicha,  sklonivshegosya nad  Serovym,  ruku
opustila na lico Serova, prosheptala chto-to tihoe, spokojnoe, i Serov ozhil.
     On  vstal i  prinyalsya hodit' vdol' stola.  Pravaya ruka ego podnimalas',
budto ukazyvaya na nechto,  i guby dergalis'.  Snachala ego dvizheniya pokazalis'
mne  bessmyslennymi,   no   potom  ya   ponyal,   chto  on  pereschityvaet  svoi
kollekcionnye pivnye kruzhki.
     - Anatolij Sergeevich, - skazala zhenshchina, - vy syad'te.
     Serov poglyadel na nee udivlenno, no ne sel.
     - Tolik, - skazala zhenshchina laskovo, - syad'.
     Serov kivnul,  podoshel k  svoemu stulu,  sel.  Nedoedennaya shapka lezhala
pered nim na rybnom blyude.
     Teper'  udivlenno poglyadela na  zhenshchinu  Svetlana  YUr'evna.  Potom  ona
perevela vzglyad na muzha,  vzglyad etot kak by soedinil zhenshchinu s  Serovym,  i
bylo v nem podozrenie.
     Nado skazat',  chto hozhdenie Serova vdol' stola nas neskol'ko uspokoilo.
Suetilis' my  vokrug  poteryavshego soznanie  Serova,  ponyatno,  perepugannye,
ponimanie zhe vsej ser'eznosti sluchaya dolzhno bylo prijti k  nam posle.  I vot
my otdyshalis'. Vse soznavali, i tem ne menee mysli nashi ob otletevshem uzhase,
o  vozmozhnosti gibeli Serova byli teper' legkimi.  To  li ottogo,  chto Serov
ozhil i pozvolil sebe energichnoe hozhdenie vdol' stola.  To li ottogo,  chto za
ego stulom stoyala novaya dlya nashej kompanii zhenshchina.
     - Sadites', - tverdo skazal Serov. - Nado doest'.
     - Da ty chto! Zachem! Hvatit! - zashumeli my.
     - Net, - skazal Serov. - Sadites'.
     I on doel shapku.
     Doel bystree,  chem sledovalo ozhidat'. My ne tak volnovalis' teper' i za
nego i za sebya. Tol'ko Svetlana YUr'evna nervnichala, no ne iz-za shapki. Serov
stal vytirat' salfetkoj guby, a Svetlana YUr'evna skazala s ukoriznoj:
     - Tolya, ty osvobodilsya i, mozhet byt', poznakomish' nas s novoj gost'ej?
     - YA ne znayu ee, - skazal Serov, vprochem, tut zhe spohvatilsya, poklonilsya
neznakomke, skazal: - Izvinite...
     - To  est' kak ne znaesh'!  -  teper' uzhe s  ugrozoj proiznesla Svetlana
YUr'evna.
     |toj ugrozy ya ot nee ne ozhidal.  "Ty vresh'! - chitalos' na lice Svetlany
YUr'evny.  -  Nu  a  esli i  neznakoma,  chto zhe torchit zdes',  mogla by uzhe i
katit'sya!"
     Nelovko nam vsem stalo.
     - |to moya assistentka! - vskrichal dyadya Valya. - I dazhe ne moya! A Mihaila
Nikiforovicha!  Ved' on togda butylku otkryval!  Ne ya zhe! Mihail Nikiforovich,
ty chto molchish'! - I dyadya Valya tolknul Mihaila Nikiforovicha v bok.
     - Da...  -  probormotal Mihail Nikiforovich,  -  moya... ona... podruga i
eta...
     V  inoj raz  pedant Sobko obratil by  nashe vnimanie na  to,  chto Mihail
Nikiforovich privel uzhe odnogo druga i  assistenta,  a  imenno dyadyu Valyu,  i,
stalo byt', hvatit. No tut on promolchal.
     - I  kak zhe  vas zovut?  -  ulybnulas' Svetlana YUr'evna podruge Mihaila
Nikiforovicha.
     Neznakomka slovno by rasteryalas'.
     - Lyubov' Nikolaevna ee zovut! - obradovalsya dyadya Valya.
     - Da,   Lyubov'  Nikolaevna,  -  bystro  soglasilas'  gost'ya,  -  Lyubov'
Nikolaevna Kashinceva. Ili prosto Lyuba.
     - CHto zhe vy stoite-to,  Lyuba,  - podskochil dyadya Valya, - vy sadites' vot
syuda, mezhdu mnoj i vashim Mihailom Nikiforovichem.
     Lyubov' Nikolaevna sela,  dyadya Valya tut zhe obhvatil ee za plechi,  Lyubov'
Nikolaevna  ruku  ego  snyala,   prosheptala  dyade  Vale  chto-to  strogo,   no
doveritel'no, otchego dyadya Valya rassmeyalsya i skazal gromko:
     - No beda-to ved' nebol'shaya, a?
     A  Mihail Nikiforovich nahmurilsya i  vzglyadom dal ponyat' dyade Vale,  chto
povedenie ego bestaktnoe.
     - Da ya zhe k Lyubochke kak otec, - ob®yasnil svoj poryv dyadya Valya.
     A  Svetlana  YUr'evna  otoshla.  I  na  Lyubov'  Nikolaevnu i  na  Mihaila
Nikiforovicha smotrela laskovo. Pobedu Serova nad karakulevoj shapkoj otmetili
shumno,  so  zvonom bokalov.  Protokolist Misha Koshelev predstavil nam  proekt
protokola;  imevshie pravo podpisat'sya pod  nim -  podpisalis'.  I  poneslos'
zastol'e.
     Tut my potihon'ku rassmotreli Lyubov' Nikolaevnu.
     ZHenshchina ona  byla  priyatnaya.  To  est'  tak  kazalos'.  |to  imenno ona
pytalas' podojti k  nam  v  avtomate,  no  dvoe muzhchin zaslonili ee,  i  ona
ischezla.  Togda ona shla k  nam v  svezhej dublenke i bol'shoj lis'ej shapke.  I
teper' ona byla odeta prilichno. Ne znayu, kakie nynche naryady v Kashine - ya byl
tam v  poslednij raz let pyatnadcat' nazad,  -  no,  vo  vsyakom sluchae,  nasha
Lyubov' Nikolaevna provincialkoj ne  vyglyadela.  Dlya Moskvy,  ogovoryus',  dlya
Moskvy!  Mozhet byt', dlya kakogo-nibud' Parizha ona byla yavnaya provincialka. A
dlya nas vneshnost' i manery ee soshli vpolne za svetskie. K Serovu yavilas' ona
v dzhinsovom kostyume, i bylo vidno, chto kostyum etot ne ot "Rabochej odezhdy". V
krasote,  ili, vernee, milovidnosti, ee lica videlos' nechto standartnoe, no,
vprochem,  zabavnyj korotkij nos,  polnye  guby,  tihaya  krest'yanskaya ulybka,
pravda, redkaya, otchasti etu standartnost' razrushali. I byla segodnya u Lyubovi
Nikolaevny kosa,  temno-kashtanovaya.  No ne ta kosa, kotoraya dlya inyh zhenshchin,
osobenno  pyshnyh,  stanovitsya kak  by  sushchnost'yu  natury,  a  kosa,  skoree,
dekorativnaya,  element slozhnoj pricheski, sochinennoj damskim masterom v stile
retro. Net, neploho vyglyadela podruga Mihaila Nikiforovicha, i ne nablyudalos'
v  nej  ni  neobyknovennyh shchek,  ni  krivyh klykov,  obeshchannyh nam Filimonom
Grachevym. Kak i Mihail Nikiforovich, ya dal by ej let dvadcat' pyat' - dvadcat'
sem'.
     Sidela  ona   smirno,   bol'she  molchala.   Kak   by   prislushivalas'  i
prismatrivalas' k  nam.  Dazhe  ya  oshchutil dvazhdy ee  zainteresovannyj vzglyad.
Slovno by  issledovatel'skij.  My  i  sami  na  nee  glazeli.  |koe yavlenie!
Vprochem,  skoro zastol'e otvleklo nas ot  nablyudenij za Lyubov'yu Nikolaevnoj.
Poshli  v  hod  i  kollekcionnye kruzhki,  Svetlana YUr'evna prinesla iz  kuhni
goryachie krevetki,  v shume i zvone Lyubov' Nikolaevna kak by utonula: byla ona
za  stolom i  ne bylo ee.  Odnako cherez chas my o  nej vspomnili.  Kuril'shchiki
reshili vyjti iz-za stola,  ya ne kuryu, no tut ponyal, chto i mne nuzhno vyjti. I
tak sluchilos',  chto u shahty lifta my okazalis' vsemerom: Mihail Nikiforovich,
Igor' Borisovich Kashtanov,  dyadya  Valya,  Filimon Grachev,  ya,  Serov i  Lyubov'
Nikolaevna.
     Kurila  ona  "Novost'",  Igor'  Borisovich protyanul  ej  zazhigalku,  ona
zatyanulas', pal'cy u nee byli tonkie, krasivye.
     - Izvinite,  pozhalujsta,  chto ya ob etom povedu rech',  -  skazala Lyubov'
Nikolaevna, - no mne nochevat' negde.
     My molchali, smotreli v steny.
     - Vy ved' razbili butylku tam,  na detskoj ploshchadke,  -  skazala Lyubov'
Nikolaevna. - Gde zhe mne zhit'?
     - U  menya  vsya  komnata zavalena giryami i  gantelyami,  -  hmuro  zayavil
Filimon Grachev.
     - ZHit'  ya  imeyu  pravo lish' u  osnovnyh vladel'cev butylki,  -  skazala
Lyubov'  Nikolaevna  delikatno,  kak  by  izvinyayas'  pered  Serovym,  mnoj  i
Filimonom.
     My  s  Serovym tol'ko  golovami pokachali.  Vot,  mol,  kakie  pechal'nye
obstoyatel'stva.
     - Lyubov' Nikolaevna,  -  galantno proiznes Igor' Borisovich Kashtanov,  i
bylo vidno,  chto govorit on iskrenne,  - ya by s udovol'stviem vvel vas v moj
dom,  no  moya sosedka tut zhe naskrebet zhalobu,  ya  zhe v  plohih otnosheniyah s
rajispolkomom.
     - A ya impotent! - vyskochil dyadya Valya. - U menya byl klimaks! YA tem bolee
ne mogu.
     - Pri chem tut impotent? - udivilsya Kashtanov.
     - A pri tom!  -  obidelsya dyadya Valya.  Potom on skazal: - I butylku ya ne
otkryval i ne razbival. YA by posudu sdal. |to Mishka trahnul ee o kirpichi!
     - YA zhe nechayanno... - probormotal Mihail Nikiforovich.
     - A  u  menya  iz-za  etoj  butylki...   -   zhalobno  proiznesla  Lyubov'
Nikolaevna, i guby ee nervno vzdrognuli, - u menya iz-za nee... YA i prijti-to
k vam ne mogla... I...
     Ona srazu zhe zamolchala. Vidno, i tak skazala lishnee.
     - Ne pechal'tes', Lyubov' Nikolaevna, - zaveril ee rastrogannyj Kashtanov.
- My vas pristroim. Vot u Mihaila Nikiforovicha odnokomnatnaya kvartira.
     - Da uzh,  -  obradovalsya dyadya Valya,  -  ty,  Misha,  beri ee! Ty butylku
razbil!
     My podderzhali Kashtanova i dyadyu Valyu.
     - Pozhalujsta,  -  neuverenno proiznes Mihail Nikiforovich, - tol'ko ved'
Lyubov' Nikolaevna - zhenshchina, ya budu stesnyat' ee.
     - Nichego, - skazal dyadya Valya. - Da ya by na tvoem meste!..
     - YA stol'ko perezhila za eti dni...  -  skazala Lyubov' Nikolaevna. - Mne
tak nuzhno bylo vyjti k vam, a ya ne mogla... Vot tol'ko kogda oshchutila pros'bu
Anatoliya Sergeevicha, lish' togda ya prorvalas'...
     My vspomnili to mgnovenie.  Pros'ba Serova,  a  to i  mol'ba ego,  byla
sushchestvennaya...  No  sejchas my  uzhe dumali o  Lyubovi Nikolaevne.  Stoyala ona
tihaya,  nezhnaya, s vlazhnymi glazami, i my raschuvstvovalis', zhaleli ee, hoteli
by ee podderzhat', a to i prilaskat', kak bezzashchitnoe ditya.
     Tut nas pozvali k stolu: byla podana indejka.
     - Znaete,  -  skazala Lyubov'  Nikolaevna,  -  poka  eto  vse  snova  ne
nachalos'...
     - Poka glaza u nas eshche umnen'kie! - utochnil dyadya Valya.
     - Da, imenno tak, - prodolzhila Lyubov' Nikolaevna. - YA by hotela prosit'
vas  ob  odolzhenii.  Mne  nuzhno znat' o  vashih zhelaniyah,  no  o  zhelaniyah ne
sluchajnyh,  ne  pustyachnyh,  ispolnenie  kotoryh,  mozhet,  i  pol'zy  vam  ne
prineset,  a o zhelaniyah, dlya kazhdogo iz vas vazhnyh... Vy podumajte, i zavtra
my vstretimsya...
     - Zachem zhe  zavtra!  -  skazal Kashtanov.  -  Vy  otdohnite,  s  Moskvoj
poznakom'tes'.  Shodite na VDNH.  Ili v  "Vandu" -  v  "Vecherke" pishut:  tam
festival' kosmetiki. Ili na Taganku. A uzh potom soberemsya.
     - Horosho, - soglasilas' Lyubov' Nikolaevna.
     My eli indejku i zapivali ee kto chem.  Tut i pozvonili v dver' SHubnikov
s Burlakinym.  V dome Serovyh prezhde oni ne byli. Da i v avtomate Serov vryad
li zdorovalsya s nimi, tak, nablyudal ih poroj... A oni prishli.
     - Ba!  -  zaoral SHubnikov. - Vot vy gde ot nas popryatalis'! V Ostankine
tol'ko i razgovorov chto pro shapku.  My s Burlakinym na Ptichke merznem, a oni
zdes' p'yut i zakusyvayut! Nehorosho, gospoda oficery!
     I SHubnikov s shumom zanyal stul, ruki protyanul k blyudu s indejkoj.
     - Slushaj,  SHubnikov,  -  skazal ya,  - chego vy prishli-to? Vas kto-nibud'
zval syuda? Tolya, ty zval ih?
     - Nu!  -  obidelsya SHubnikov.  -  |to, nakonec, ne po-dzhentl'menski! Vy,
gosti-veterany  i  hozyaeva,   nas,  svezhih,  zamorozhennyh,  dolzhny  byli  by
prigolubit' i  obogret',  a  ty  derzish'!  -  I  on  polozhil sebe na tarelku
primetnyj kusok belogo myasa, v myunhenskuyu zhe kruzhku plesnul "Sibirskoj".
     - CHto takoe?  CHto takoe?!  - poyavilsya v komnate Burlakin, zaderzhavshijsya
bylo v prihozhej.
     - Da vot poprekayut nas s toboj, Burlakin! - skazal SHubnikov.
     - Kakie neblagorodnye lyudi!  -  vzrevel Burlakin. - A u nih tam v vanne
ryba plavaet! I fyrkaet!
     - Moj sazan, chto li? - udivilsya letchik German Molodcov.
     - Sazan!  Nichego sebe sazan! Kit! Mobi Dik! Nam by ego, my by na mashinu
natorgovali!
     - A oni nam ego podaryat,  -  skazal SHubnikov.  -  Zachem im sazan-to? My
zdes' tol'ko odni s toboj i ponimaem dushu zhivotnyh.
     - Tut i zhenshchiny!  - oglyadev kompaniyu, poveselel Burlakin. - No my im ne
predstavleny.
     I  Burlakin,  kak  by  imeya  v  vidu  zhenshchin,  ispolnil nekij  kniksen.
Pokachnulsya,   no   vse   zhe   vypryamilsya.   Vse  byli  sytye  i   napoennye,
blagodushestvovali,  ya  so  svoim nepriyatiem SHubnikova i  Burlakina ostalsya v
odinochestve.   Oni   byli  predstavleny  Svetlane  YUr'evne,   proyavili  sebya
komplimentshchikami.  Ruchku  u  damy  celovali  i  vspominali stroki  iz  pesen
trubadurov ("YA,  veshnej  svezhest'yu dysha,  na  pyl'nuyu  travu  prisev,  uzrel
strojnejshuyu iz  dev,  chej  zov mne skrasil by  dosug...").  Slovom,  koe-kak
opravdali svoe vysshee obrazovanie, otchasti gumanitarnoe. Prishel chered Lyubovi
Nikolaevny.  Uslyshav o  tom,  chto eta prelestnaya amazonka -  podruga Mihaila
Nikiforovicha, SHubnikov, vidno, srazu chto-to zapodozril.
     - Misha, - zayavil on tonom syuzerena, - a naschet treh rublej ty ne zabyl?
     - Dvuh s polovinoj, - vzdohnul Mihail Nikiforovich.
     - Nu dvuh s polovinoj. |kij ty pedant!
     - Ne zabyl. Pozhalujsta, voz'mi ih.
     - Nu  uzh  net!  Ty  mne ih teper' ne vsuchish'!  YA  dogadyvayus',  chem tut
pahnet. YA svoi prava i vozmozhnosti znayu!
     - My znaem svoi prava! - zagogotal Burlakin.
     - Menya ne provedut.  YA  za eti tri rublya i  sotnyu ne voz'mu!  -  zayavil
SHubnikov grozno.  No tut zhe uspokoil publiku: - A vot sazana ya voz'mu. Ne za
te tri rublya, konechno, a tak.
     Vse poshli smotret' molodcovskogo sazana. Molodcov uveryal, chto ego sazan
eshche  utrom  rezvilsya v  Volge i  lish'  po  durosti i  nedostatku voobrazheniya
dernulsya k  prorubi,  no  kogda  pered  s®edeniem shapki  sazana vygruzhali iz
ryukzaka i opuskali v vannu,  to vid on imel skoree usopshego,  nezheli zhivogo,
hotya i dergal hvostom. Sejchas zhe on plaval i rezvilsya i vyglyadel na vse svoi
sem' kilogrammov. Burlakin s SHubnikovym tol'ko ruki potirali i ohali:
     - Takogo by na Ptichku! S etakoj dramaticheskoj mordoj on by im pokazal!
     Neozhidanno moim soyuznikom vystupil Sobko. On skazal Serovu:
     - Starik, otdaj ty im rybu. I pust' oni katyatsya.
     - Fu! |to grubo! - rasstroilsya SHubnikov.
     Vprochem,  tut zhe on pobezhal na kuhnyu, otyskal tam vedro, kakoe ne moglo
ne okazat'sya na kuhne ostankinskoj kvartiry, s trudami i voplyami vsunul rybu
v vedro i skazal Burlakinu:
     - Poshli. Poka zhivoj!
     Uzhe  v   dveryah  SHubnikov  skorchil  zloveshchuyu  rozhu  i   skazal  Mihailu
Nikiforovichu:
     - Pomni pro  tri rublya-to!  Pomni!  -  Potom dobavil:  -  Rybka ty  moya
zolotaya!
     Glyadel on ne na vedro s  sazanom i ne na Mihaila Nikiforovicha,  a pryamo
na Lyubov' Nikolaevnu. I smeh ego byl merzkij.
     Posle uhoda SHubnikova s  Burlakinym vse vernulis' k  indejke,  no tihim
stalo zastol'e.  To li o sazane skuchali,  to li eshche o chem...  Potom voznikla
gitara.  I zapeli. "Gori, gori, moya zvezda..." - gromko pel German Molodcov.
I  my  podpevali.  Neozhidanno zapela  Lyubov' Nikolaevna.  Golos  u  nee  byl
krasivyj,  nizkij,  grustnyj.  Pela ona  vot chto:  "CHto ty  zhadno glyadish' na
dorogu v  storone ot  veselyh podrug..."  Pela medlennee,  chem togo treboval
privychnyj temp  pesni,  i  ottogo  ee  penie  kazalos' ustalym,  pechal'nym i
vechnym. Ostal'nye golosa kak by rasstupilis' i otpali. Vse umolkli. YA slushal
Lyubov' Nikolaevnu zakryv glaza. Derevnya videlas' mne, izgiby nespeshnoj rechki
Kashinki,   trepet  list'ev  na  pribrezhnyh  ivah,   drozhanie  i  pokachivanie
vodoroslej v prozrachnoj, poka eshche ne zacvetshej vode. I vdrug v videniyah etih
mel'knulo zloveshchee lico SHubnikova...




     Nazavtra  my,   pajshchiki  kashinskoj  butylki,   vstretilis'  u   Mihaila
Nikiforovicha.
     My s Serovym srazu zayavili, chto svoi golosa schitaem soveshchatel'nymi, raz
zhenshchina i nochevat' u nas ne imeet prava, pogovorit' pogovorim, a reshat' delo
ne nashe.  Filimon Grachev promolchal.  On-to byl nameren reshat', no krossvord.
On i dostal vyrezku iz reklamnogo prilozheniya k "Vecherke".
     Ponachalu my  proshlis' po kvartire,  pytayas' obnaruzhit' sledy prebyvaniya
zdes'  zhenshchiny.  No  nichego  etakogo  ne  obnaruzhili.  Po  svedeniyam Mihaila
Nikiforovicha,  Lyubov' Nikolaevna na samom dele s  utra ushla smotret' Moskvu,
vidno, ej tut vse bylo v novinku.
     - Nebos' s avos'kami poshla,  - predpolozhil dyadya Valya. - Ili s ryukzakom.
YA by davno vse elektrichki poszhigal! Nu kak, Mish, baba-to ona nichego?
     - YA-to otkuda znayu...
     - Nu ladno,  Mish,  durachkom-to ne prikidyvajsya!  -  Dyadya Valya podmignul
nam. - I nochevat' ona poshla srazu k tebe. Ne k komu-nibud'.
     - Dyadya Valya, - skazal Mihail Nikiforovich. - ona ved' i k vam prosilas',
da vy ej otkazali...
     - Prosilas'!  Esli b  horosho prosilas',  to i  ustroilas' by.  I  uzh ne
zhalela b. No zachem mne ona? U menya uzhe odno zhivotnoe est'. Sobaka.
     - YA  prishel,  postelil sebe v vannoj,  -  skazal Mihail Nikiforovich,  -
srazu zasnul. Ee ne videl.
     - A chto ona ela-to? - sprosil dyadya Valya.
     - Po skovorodke mozhno ponyat': delala yaichnicu.
     - |tak ona tebya po vetru pustit.
     - Bylo by chto pustit', - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Nu ladno,  -  zametil Serov.  -  Ona voz'met i pridet.  A my tak i ne
vyrabotaem nikakoj programmy.
     - YA,  -  skazal Igor' Borisovich Kashtanov,  - ot takoj zhenshchiny nichego ne
budu prosit', ni tem bolee trebovat'.
     - A chto v nej takogo osobennogo?  -  skazal dyadya Valya. - Baba kak baba.
Tol'ko chto iz Kashina. No Kashtanov prav. Ne dolzhny my, zdorovye muzhiki, sest'
na sheyu Lyubochke!
     - Kstati,  -  sprosil ya,  - pochemu Lyubochka? Pochemu - Lyubov' Nikolaevna?
Otkuda eto?
     - Ottuda,   -   skazal  dyadya  Valya.  -  Byla  u  menya  kogda-to  Lyubov'
Nikolaevna... I ya vam dolozhu... - Dyadya Valya zamolchal. Zastesnyalsya.
     - No ved' Lyubov'...  eta zhenshchina... ona ved' ne vasha podruga, a Mihaila
Nikiforovicha...
     - Nu i  pridumyval by Mishka ej imya!  -  serdito zayavil dyadya Valya.  -  I
pochemu zhe  eto odnogo Mihaila Nikiforovicha?  YA  chto,  ne  vnosil rubl' sorok
chetyre?  No  ne  budem vyklyanchivat' u  Lyubochki togo-sego.  Ne budem prosit',
chtoby u  nas v  domah kisel' tek iz  kranov,  chtob vorota "Spartaka" ot myacha
begali, chtoby ona nam noski shtopala.
     - A  menya vot chto volnuet,  -  skazal Serov.  -  Ne svyazany li budut...
eti...   nu,   nashi   otnosheniya   s   Lyubov'yu   Nikolaevnoj  s   kakimi-libo
obyazatel'stvami...  Ne  pridetsya li  nam za nih rasplachivat'sya...  Kak by ne
bylo tut kakoj-nibud' shagrenevoj kozhi ili portreta Doriana Greya...
     - Ili geenny ognennoj! - vstavil dyadya Valya.
     - Kakie vy mistiki! - udivilsya Kashtanov. - Da takaya zhenshchina!..
     My  s  Mihailom Nikiforovichem poschitali soobrazhenie Serova  zdravym.  I
reshili:  vyyasnim prezhde naschet obyazatel'stv i  uzh  potom  budem  govorit' ob
uslugah i  zhelaniyah.  YA-to  voobshche  ne  stal  by  ni  o  chem  prosit' Lyubov'
Nikolaevnu,  dazhe esli by  i  dal  na  butylku ne  chetyre kopejki,  a  rubl'
pyat'desyat.  I Serov zayavil, chto emu nikakie ee uslugi ne nuzhny. Tut, pravda,
byla odna tonkost' -  Serov-to  uzhe vospol'zovalsya uslugoj.  YA  chut' bylo ne
napomnil emu ob  etom,  odnako vyshla by  bestaktnost'.  Da  i  vryad li v  to
mgnovenie Serov mog pomnit' o  kashinskoj butylke i  molit' o  chem-to  imenno
Lyubov' Nikolaevnu.
     - Nu ladno, - skazal Serov, - nado sostavlyat' dokument. Sadites', Igor'
Borisovich, i pishite. A vprochem, chto ya vam govoryu, vy dokument i sostavlyajte,
a my vtroem budem zritelyami.
     - I sovetchikami, - skazal dyadya Valya.
     - Po chasti formulirovok, - utochnil Serov.
     I  dejstvitel'no,  dokument byl sostavlen bez promedleniya.  To li iz-za
speshki,  to  li  potomu,  chto avtory dokumenta byli ne  sovsem iskrenni drug
pered drugom i kak by ostavlyali v storone glavnye svoi interesy i zaboty, ne
pronikla  v  dokument osobenno interesnaya informaciya o  kazhdom  iz  pajshchikov
kashinskoj butylki. Byla proyavlena i nekaya ostorozhnost' po otnosheniyu k Lyubovi
Nikolaevne,  a to ved' na samom dele, razvesivshi ushi, mozhno bylo vlyapat'sya s
nej  neizvestno vo  chto.  Pajshchiki davali ponyat' Lyubovi Nikolaevne,  chto  oni
sushchestva odushevlennye i  samostoyatel'nye,  chto  oni  sozhaleyut o  trebovanii,
pred®yavlennom ej na detskoj ploshchadke,  hotya tam zayavka na kon'yak erevanskogo
rozliva  i  portvejn "Kavkaz" byla  otchasti vyzvana dramatichnost'yu situacii.
"Bol'she nikogda v  zhizni",  prosil zapisat' lichno ot  nego  v  dokument dyadya
Valya, - on byl reshitelen i gord, pravda, chto-to tut zhe proiznes, ne slishkom,
vprochem,  vnyatnoe,  o pribavke k pensii iz Ispanii. S popravkami k dokumentu
vystupil Igor' Borisovich Kashtanov.  On  prosil podcherknut',  chto ne  nameren
posyagat' na  zhenskie dostoinstva Lyubovi Nikolaevny,  ne  budet  ispol'zovat'
nikakie ee prelesti, v chem i nam predlagaet podderzhat' ego. To est' vse byli
blagonamerennymi i nikakih kuskov uhvatyvat' ne zhelali.
     - Ej samoj nado pomoch',  Lyubochke-to,  - skazal dyadya Valya uzhe v lifte. -
CHto-to u nee tam ne poluchaetsya, pomnite, kak ona vchera to i delo stradala.
     - Zaturkannaya ona, - soglasilsya Mihail Nikiforovich.
     - I nezhnaya,  -  skazal Kashtanov. - I verno vy ej, dyadya Valya, imya nashli.
Imenno Lyubov'yu ee i zvat'...
     - Kakoj Lyubov'yu!  -  pomorshchilsya Filimon Grachev.  - Varvaroj ee zvat'! I
bol'she nikem!




     Na  sleduyushchij den'  my  vstretilis' s  Lyubov'yu Nikolaevnoj na  kvartire
Mihaila  Nikiforovicha.   Opyat'   vozniklo  sobranie.   A   kogda  my   stali
rassazhivat'sya,   vyshlo   tak,   budto  by   my   izbrali  Lyubov'  Nikolaevnu
predsedatel'nicej.  Ili,  skazhem,  budto by  Lyubov' Nikolaevna byla narodnym
sud'ej, a my zasedatelyami.
     - YA poznakomilas' s vashej zapiskoj... - nachala Lyubov' Nikolaevna.
     - Prostite,  -  skazal Serov, - u menya est' svoego roda predvaritel'nye
soobrazheniya...
     I  opyat' poshli slova o  shagrenevoj kozhe,  o  portrete Doriana Greya,  no
vyyasnilos', chto ni Bal'zaka, ni Uajl'da Lyubov' Nikolaevna ne chitala.
     - No ya vas ponyala,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna.  -  Net, vy ne budete
svyazany kakim-libo obyazatel'stvom. Vy uzhe zaplatili.
     - Pyat' rublej, chto li? - sprosil dyadya Valya.
     - Pyat' rublej tridcat' kopeek, - kivnula Lyubov' Nikolaevna.
     - I vse? - udivilsya dyadya Valya.
     - I vse,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna. - No vy menya opechalili. Vy ved'
mne nichego ne prikazali.
     - V etom net nuzhdy, - skazal Kashtanov.
     - Da, - podtverdil Mihail Nikiforovich. - Net nuzhdy. My samostoyatel'nye.
My -  muzhiki. I ne rasstraivajtes'. Kak raba vy nam ne nuzhny. I v butylku my
vas ne zakuporim.
     - Takuyu-to zhenshchinu! - skazal Kashtanov.
     - Gulyajte sebe,  veselites',  - prodolzhil Mihail Nikiforovich. - Trat'te
svobodno svoyu moloduyu zhizn'.
     - Net, - skazala Lyubov' Nikolaevna grustno. - Vy vse neverno ponimaete.
YA  ved' teper' dlya vas neizbezhna.  Dazhe esli vy namereny otkazat'sya ot menya,
to  ya  ne imeyu vozmozhnosti vas brosit'.  Vy pojmite.  Ved' ya  ne tol'ko vasha
raba, no i vasha bereginya.
     Filimon podnyal golovu i  posmotrel na  Lyubov' Nikolaevnu s  udivleniem.
Takih slov on v krossvordah ne vstrechal.
     - CHto-to v "Nedele" bylo, - zadumalsya Serov, - pro bereginyu...
     - Net, v "Trude", - skazal dyadya Valya, on uvazhal isklyuchitel'no "Trud".
     YA  znal  pro  bereginyu,  navernoe,  bol'she  drugih  pajshchikov  kashinskoj
butylki,  chital trudy akademika Borisa Aleksandrovicha Rybakova i  inye umnye
knigi, no govorit' ob etom sejchas ne stal.
     - YA preduprezhdala vas eshche tam,  na detskoj ploshchadke,  -  skazala Lyubov'
Nikolaevna, - chto ya raba i bereginya.
     Nekaya  energiya  i   rezkost'  proyavilis'  v   poslednih  slovah  Lyubovi
Nikolaevny,  budto ona zhelala prinudit' nas k  chemu-to.  |to mne ne  slishkom
ponravilos'.  Vprochem,  mne-to chto bylo volnovat'sya! YA sebya i osadil. YA by i
na  sobranie  pajshchikov  kashinskoj  butylki  ne  poshel,  no  poprobuj  usmiri
lyubopytstvo...
     - A kak bereginya,  - skazala Lyubov' Nikolaevna, - ya obyazana dejstvovat'
samostoyatel'no, ne dozhidayas' vashih pros'b.
     - Tak delo ne pojdet, - pokachal golovoj Mihail Nikiforovich. - Vy raba i
uzh bud'te pokorny!..  -  Mihail Nikiforovich, minutu nazad ulybavshijsya, sidel
serdityj.  Vsegda on byl mirnyj i  dobrozhelatel'nyj,  a  sejchas v nem chto-to
vzygralo.  -  Esli vy budete tak vesti sebya,  -  prodolzhal on,  -  ya  ohotno
priznayu, chto te dva sorok byli ne moi, a SHubnikova.
     - Ty chto,  Misha! - ispugalsya dyadya Valya. - On i tak uzhe u nas rybu unes.
Sem' kilogrammov.
     - Nichego,  -  skazal Mihail Nikiforovich,  -  vot SHubnikovu nuzhny raby i
beregini.
     A Lyubov' Nikolaevna zaplakala.
     Komu iz  muzhchin priyatno smotret' na zhenskie slezy.  Da eshche v  kompanii!
Tut vse srazu zhe prinimayutsya izuchat' potolok i  posudu za steklom servanta -
iz  delikatnosti i  v  raschete,  chto  slezy  skoro sami  soboj issyaknut.  Ne
brosat'sya zhe  za stakanom vody -  vovse ne geroinya ZHorzh Sand pered toboj,  a
sovremennica Svetlany Savickoj. Lish' chuvstvo nelovkosti voznikaet, kak budto
narushayutsya  pravila  obshchezhitiya  ili  neizbezhnyj hod  emansipacii.  Ili  dazhe
podozreniya vspyhivayut -  ne artisticheskie li eto slezy, ne pritvornye li? No
Lyubov' Nikolaevna,  pohozhe,  ne igrala, a zaplakala chestnym obrazom. I ta ee
nazidatel'naya energiya, kotoraya minutami ran'she nastorozhila menya, zabylas'. I
zhalko stalo Lyubov' Nikolaevnu,  budto ona devochkoj-limitchicej priehala k nam
iz  svoego dobrejshego Kashina ili blizhnej k  Kashinu lesnoj derevni s  zheltymi
kuvshinkami v tihoj polenovskoj vode i sejchas sidela razdavlennaya, ispugannaya
naporom zhestokoj stolichnoj suety.  I  nam  li,  etoj suetoj vzleleyannym,  ko
vsemu privykshim, bylo terzat' chistuyu, naivnuyu dushu! Nam by podumat', skol'ko
u etoj kashinskoj devchonki zabot i strahov -  i s propiskoj,  i s ustrojstvom
na rabotu,  i voobshche s grazhdanskim sostoyaniem i s prochim!  Mozhet,  i den'gi,
spryatannye gde-nibud' v  plat'e ili na grudi,  konchilis' u  nee.  Mozhet,  ot
trollejbusov ona sharahalas', a v avtobusah ee toshnilo! I kakie muki prishlos'
ej ispytat',  zastavlyaya sebya vojti v pivnoj avtomat.  A nam by tol'ko ot nee
otdelat'sya,  brosit' ee,  slabuyu,  v vodopady moskovskoj zhizni!.. Ne odin ya,
vidimo, tak dumal sejchas, i drugie pajshchiki byli rastrogany. Dyadya Valya vstal,
podoshel k  nej,  dazhe  dvizhenie rukoj  sdelal,  budto hotel pogladit' Lyubashu
(Lyubavu?), uspokoit' ee, bedolagu, no sderzhalsya.
     Odin Mihail Nikiforovich sidel strogij.
     I  etot strogij muzhchina byl  nameren peredat' Lyubov' Nikolaevnu naglecu
SHubnikovu!  Bezzastenchivomu  torgovcu  perekuplennymi  shchenkami  i  vzroslymi
vonyuchimi psinami.  A  uzh tot-to pri svoej sklonnosti k avantyuram,  pri svoem
buzoterstve mog ne tol'ko razvratit' Lyubov' Nikolaevnu,  no i vovse pogubit'
ee, mog voobshche chert-te chego nadelat' v Moskve.
     - Da ty chto, Misha, - zagovoril Filimon, - zlyuka-to kakoj!
     - A nichego, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Ne pozvolim k SHubnikovu! - zayavil dyadya Valya. - Ne dadim!
     SHelkovym platkom Lyubov' Nikolaevna vyterla slezy.  Ulybnulas'.  I budto
by  my  uslyshali zvuki derevenskogo utra,  kogda rosa na list'yah podorozhnika
eshche hrustal'naya i holodnaya, i budto by zapahlo v komnate parnym molokom.
     - Izvinite menya,  - skazala Lyubov' Nikolaevna, - za bab'yu slabost'... I
ne iz-za SHubnikova ya... YA ne znayu, kak mne zhit' dal'she... Kak byt' s vami...
I  s  soboj...  Mozhet byt',  ya  ne  ponyala mnogoe iz  togo,  chto dolzhna byla
znat'... Pro svoe naznachenie... Pro to, chto i kak delat'...
     - Net,  nado pozhalet' devushku,  -  obratilsya k nam dyadya Valya. I sprosil
Lyubov' Nikolaevnu: - A mozhet, mne udocherit' tebya?
     Lyubov' Nikolaevna pokachala golovoj.
     - |to lishnee,  dyadya Valya,  -  skazal Igor' Borisovich Kashtanov,  i  byli
nekij protest v  ego golose i  slovno by napominanie i o ego pravah.  -  Nam
prosto  nado  prinyat' usloviya Lyubovi Nikolaevny.  Pridetsya pomoch' ej.  Budem
terpet'.
     - A ya chto govoryu?  -  skazal dyadya Valya.  -  Tem bolee chto tut kashinskij
eksperiment! - dobavil on.
     - CHto  tam -  eksperiment ili eshche chto,  nas eto ne  dolzhno kasat'sya,  -
ostorozhno zametil Serov.
     - Tebya eto pust' i  ne  kasaetsya,  -  ukazal emu dyadya Valya,  -  a  my k
eksperimentam   otnosimsya   ser'ezno.    SHtempel'-to    na   butylke   stoyal
gosudarstvennyj!..  A naschet udochereniya vot chto, - obernulsya on k Kashtanovu.
- Odna ona v Moskve propadet. Ty zhe vidish', ona neprisposoblennaya. I kak, ty
dumaesh', my budem krutit' s propiskoj?
     - Vy snachala u samoj Lyubovi Nikolaevny sprosite,  -  skazal Kashtanov, -
soglasna li ona na eto vashe udocherenie.
     Glyadel on na Lyubov' Nikolaevnu s  obozhaniem i s nekim znacheniem,  budto
by  Lyubov' Nikolaevna dolzhna byla pokazat' teper' zhe  vsem,  chto  on,  Igor'
Borisovich, iz pajshchikov kashinskoj butyli ej samyj interesnyj i blizkij.
     - Nu esli ne udocherenie, - skazal dyadya Valya, - togda fiktivnyj brak.
     - S vami, chto li? - brezglivo szhal guby Kashtanov.
     - Nu pust' s toboj. Ili s Mishkoj.
     - S SHubnikovym, - tverdo skazal Mihail Nikiforovich.
     Vse  vozmutilis',   stali  stydit'  Mihaila  Nikiforovicha.   A   Lyubov'
Nikolaevna podnyalas', skazala tiho:
     - Spasibo vam za  uchastie.  No ni udocheryat',  ni vydavat' menya zamuzh ne
nado.
     I  ona nam vsem poklonilas'.  Slovno proshchayas'.  Bylo oshchushchenie,  chto ona
sejchas ischeznet.  Izojdet tihim dunoveniem. Kak nekoe navazhdenie, beredivshee
nashi dushi.  I ostanetsya v nas tol'ko pechal'.  A mozhet,  i bol'...  No Lyubov'
Nikolaevna ne ischezla, ne rasseyalas' v prohladnoj myslennoj dali, opyat' yavno
material'noe i chelovecheskoe sluchilos' v nej - snova glaza ee stali vlazhnymi.
     - Kak zhe mne zhit', - skazala ona, - esli vy ot menya otkazyvaetes'?
     - Vse! - vskrichal dyadya Valya, sam chut' ne placha. - Ne mogu bol'she!
     - I ya! - vskochil Kashtanov.
     - Pogodi, ya pervyj, - osadil ego dyadya Valya.
     - No kak zhe Mihail Nikiforovich,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna,  -  ved'
on...  - Tut ona zamolchala, ne zhelaya, vidno, iz delikatnosti raz®yasnyat', kto
dlya nee Mihail Nikiforovich.
     - Ladno,  Lyubasha,  vy na nego ne glyadite,  -  skazal dyadya Valya.  - Oni,
kurskie,  sami znaete. No beda-to ved' nebol'shaya, a? A ya uzh ladno. YA sdayus'.
Gotov na pervoe zhelanie!
     - YA vas slushayu, - kivnula Lyubov' Nikolaevna.
     Dyadya  Valya,  Valentin Fedorovich Zotov,  tut  zhe  vyrazil zhelanie pobyt'
elektroseksom,  kotoryj lechit i dvigaet glazami. Posle utochneniya terminov on
soglasilsya byt' ekstraseksom.
     - |kstrasensom...
     - Nu ladno... ekstrasensom, - skazal dyadya Valya i nahmurilsya. On, vidno,
zasomnevalsya v chem-to i potomu dobavil nereshitel'no: - So sleduyushchej nedeli.
     - Horosho, - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     - Nu!  -  torzhestvuyushche obratilsya dyadya  Valya k  Mihailu Nikiforovichu.  -
Teper' ty!
     - Lyubov' Nikolaevna,  -  skazal Mihail Nikiforovich,  -  zhidkost' v  toj
butylke byla kakaya? Pshenichnaya? Ili iz tabureta?
     - Nu esli dazhe iz tabureta?  -  obizhenno sprosila Lyubov' Nikolaevna.  -
CHto togda?
     - CHto ty k nej pristal!  -  rasserdilsya Kashtanov.  - CHto ty vz®elsya-to!
Iz-za nemytoj skovorodki, chto li?
     - Iz-za kakoj skovorodki? - nastorozhilas' Lyubov' Nikolaevna.
     - |to moe delo,  - vstal Mihail Nikiforovich. - Prostite, ya dolzhen idti.
ZHdut recepty.
     Molcha on napravilsya v prihozhuyu,  nadel svoe seroe pal'to, kepku. Otkryl
dver'.  A my molchali. Delat' nam v kvartire Mihaila Nikiforovicha bol'she bylo
nechego.  My  vyshli vmeste s  nim.  Kashtanov fyrkal vozmushchenno,  guby  tonkie
szhimal.  Dyadya Valya lish' plechami podergival.  A  ne nam s Serovym i Filimonom
Grachevym  bylo  trebovat'  ot  Mihaila  Nikiforovicha ob®yasnenij.  Odno  bylo
otradno:  ne  poprosil  Mihail  Nikiforovich Lyubov'  Nikolaevnu pokinut'  ego
kvartiru.
     Vprochem, nam-to kakoe do etogo bylo delo...




     Dnej cherez desyat' ya uznal, chto dyadya Valya nadorvalsya.
     On  ele  hodil,  ploho  el,  merz  dushoj.  Sobaku dyadya  Valya  po  ulice
Kondratyuka vse zhe vygulival,  no poluchalos' tak, slovno by sobaka vygulivala
ego.
     A nachalos' vse so sluchaya s taksistom Taraban'ko.
     Sluchaya etogo ya byl ochevidcem.
     Otkryvaya v  pivnom avtomate banku treski v  tomatnom souse,  Taraban'ko
porezal palec.  Dazhe i  ne  porezal,  a  pocarapal lohmatym kraem izmuchennoj
nozhom  kryshki.  No  krov'  byla.  Taraban'ko stoyal,  otpraviv palec  v  rot.
Ponyatno,   poshli   sovety:   zvonit'  v   "skoruyu",   vezti   neschastnogo  k
Sklifosovskomu i prochee.  Tut dyadya Valya i zayavil,  chto on beretsya prekratit'
krov' i  bez  Sklifosovskogo.  Taraban'ko vynul palec izo rta,  krov' tekla.
Dyadya  Valya otoshel ot  Taraban'ko metrov na  shest'.  "Ottuda slabo budet!"  -
govorili dyade Vale. "Da ya hot' ot toj steny mogu prekratit' i zamorozit'!" -
zayavil dyadya Valya.  I  on smelo,  budto Suvorov na CHertovom mostu,  rinulsya k
stene, na kotoroj, mezhdu prochim, i byla ukreplena chudesnaya chekanka s kruzhkoj
piva i vymershimi rybami. U Ravilya Ibragimova ne vyderzhali nervy, on kriknul,
chto  predostavit dyade Vale za  chetyre sorok dve,  esli tot  prekratit krov'.
"Tiho!"  -  skazal dyadya Valya,  dazhe i  ne prinyav vo vnimanie primannye slova
Ibragimova.  On byl uzhe ne zdes'.  I my pritihli.  Kazalos', i pivo nigde ne
lilos',   i  kassirsha  Polina  prekratila  razmen  monet.  Taraban'ko  stoyal
bazal'tovym stolbom -  do  togo znachitel'nym i  dlya nego stalo proishodyashchee.
Svetil'niki goreli ne vse,  i  v polumrake avtomata glaza dyadi Vali kazalis'
uglyami. Plamya vot-vot moglo polyhnut' iz nih. Skol'ko my tak stoyali? Minutu,
dve,  tri,  bol'she?  I v nas samih,  pohozhe,  krov' zastyla.  "Vse! - hriplo
proiznes dyadya Valya.  -  Opuskaj!" Taraban'ko opustil palec,  no ne srazu,  i
poglyadel na nego kak budto by so strahom.  Krovi ne bylo.  To est' ona byla,
no zasohshaya.
     A dyadya Valya v eto mgnovenie ruhnul.
     Ego podnyali i postavili.
     Vozle steny on koe-kak ukrepilsya, no byl ne v sebe. Sila iz nego vyshla,
ponyali my.  "Ispolnyaj obeshchanie!" -  skazali Ravilyu Ibragimovu. On soglasilsya
ispolnit',   no  pri  etom  dal  ponyat',  chto  prinimaet  vo  vnimanie  lish'
boleznennoe sostoyanie dyadi Vali,  chto zhe kasaetsya prekrashcheniya krovi,  to tut
on  ne  verit.  Za  eto vremya,  schital Ibragimov,  krov' na  taraban'kovskoj
carapine i  sama mogla zasohnut'.  Tem  bolee chto palec byl podnyat vverh,  a
pryamo nad  nim krutilsya ventilyator.  Vozmozhno,  chto Ibragimov byl i  prav...
Vprochem,  o  pal'ce  Taraban'ko skoro  zabyli.  Pytalis'  popravit' zdorov'e
ruhnuvshego  dyadi  Vali.   Nichego  ne   pomogalo.   Rasstraivalo  nas  polnoe
bezrazlichie dyadi Vali k yavleniyam zhizni.  Lish' odnazhdy guby ego zashevelilis',
i my uslyshali,  chto pust' emu, dyade Vale, ne veryat, pust', eshche pozhaleyut, vot
on voz'met i  na teh,  kotorye ne veryat,  navedet porchu.  Odnako ugroza byla
tusklaya i bezvol'naya,  nikakih nadezhd na pribavlenie sil ne dala,  dyadya Valya
tut  zhe  zatih.  Prishlos' ego  vesti domoj.  Samoe obidnoe bylo v  tom,  chto
ostankinskie zhitel'nicy,  i tem bolee obshchestvennicy, mogli prinyat' dyadyu Valyu
za netrezvogo, a emu sama mysl' o spirtnyh napitkah byla v tu poru protivna.
     I   vot   nedelyu  dyadya  Valya,   rasskazyvali,   stradal:   ne   kasalsya
zolingenovskoj stal'yu shchek,  ne sledil za politicheskimi sobytiyami v  Ispanii.
Tol'ko sobaka vyvodila ego na polchasa na ulicu. A tak on lezhal.
     Rasskazyvali, chto raza tri poseshchal dyadyu Valyu naglec SHubnikov.
     YA kupil apel'siny, zashel k dyade Vale. Dver' dyadya Valya ne zapiral, lezhal
na divane. V otvet na moi slova prosheptal chto-to. No vryad li sushchestvennoe.
     - Pomoch', dyadya Valya, nado? - ostorozhno sprosil ya. - Mozhet, vrachej kakih
privesti?
     Dyadya Valya ne otvetil.
     - SHubnikov vam nastroenie ne portil? - pointeresovalsya ya posle nelovkoj
pauzy. - A to skazhite. My ego otvadim.
     I teper' dyadya Valya ne otkryl rta. On i glaz ne otkryval.
     Glupym stanovilos' moe  prebyvanie vozle neduzhnogo.  YA  stal oglyadyvat'
komnatu.  YA uzhe govoril kak-to,  chto v dome dyadi Vali ya ni razu ne byl, hotya
on i  zval menya k  sebe.  YA boyalsya,  kak by znanie teh ili inyh svidetel'stv
dyadi  Valinoj  zhizni  ne   isportilo  i   ne  iskazilo  vpechatlenij  ot  ego
povestvovanij, proshlyh i neizbezhnyh novyh, ne stalo by svoej opredelennost'yu
odergivat'  moe  voobrazhenie  i  dyadi  Valiny  fantazii...  A  tut  ya  videl
fotografii na stene nad divanom. Vot zhena dyadi Vali, pokinuvshaya ego goda tri
nazad.  Vot ego doch', smazlivaya devica, chernyavaya, vidno, vertkaya, teper' ona
zamuzhem -  tozhe za taksistom -  i zhivet v Mar'inoj roshche.  Vot sam dyadya Valya,
molodoj,  ushastyj, ryadom imenno s |jzenshtejnom. Vot on polozhil ruku na plecho
Vasiliya  Ivanovicha  CHapaeva.  Vprochem,  v  poru  vskinutogo  klinka  Vasiliya
Ivanovicha dyadya Valya po  hronike ego  zhizni byl  mladencem,  i  esli tochnee -
grudnym.  Stalo byt',  kto zhe  eto -  ne Vasilij Ivanovich,  a,  predpolozhim,
Babochkin? Opredelit' tochno ya ne smog. Podojti k stene ne reshilsya. Snimok tak
i  ostalsya dlya menya zagadkoj.  Byli i inye fotografii.  Skazhem,  dyadya Valya v
krasnoarmejskoj forme bez pogon,  navernoe,  na finskoj. A vot on s pogonami
vozle trehtonki,  na  nej,  esli vspomnit' ego istoriyu,  on  vozil snaryady v
sorok chetvertom v Belorussii. Ispanskih snimkov ne bylo. Vprochem, eto nichego
ne znachilo...
     - Ty etu...  ne vidal?.. - prosheptal dyadya Valya, otkryvaya glaza i slovno
by vynyrivaya iz dremotnogo sostoyaniya.
     - Net, - skazal ya. - Raboty bylo mnogo. Nikogo ya ne vidal.
     - CHto zhe eto ona?.. - ele proiznes dyadya Valya.
     - A mozhet,  ee i voobshche uzhe net?  Byla -  i net...  I potom, dyadya Valya,
ved'  vy  prosili ee  dat' vam  silu so  sleduyushchej nedeli.  A  dozhidat'sya ne
stali...
     - No  sejchas-to  uzhe srok prishel...  -  Koe-kak on  vse zhe pripodnyalsya,
opustil nogi na pol. Skazal: - Polozhi na stol predmet.
     YA dostal iz avos'ki apel'sin.
     - Net, - pomorshchilsya dyadya Valya. - Melkij predmet.
     - Spichku, chto li?
     - Spichku, - kivnul dyadya Valya. - Dve spichki. Net, stakan s vodoj.
     - Da chto vy, dyadya Valya! Nu zachem!
     - Nesi stakan...
     Prozvuchalo eto  kak  poslednee zhelanie,  ya  vzdohnul,  poshel na  kuhnyu.
Stakany u  dyadi  Vali byli vse  delovye,  granenye.  Tyazhelye.  Vody ya  nalil
chut'-chut'. Stakan postavil na kraj stola, poblizhe k dyade Vale.
     On szhal guby i ustavilsya na stakan.  Takoj prikaz byl v ego glazah, chto
i menya,  kazalos',  bokovym techeniem ego voli,  kak hudogo komara, otneslo k
oknu. No stakan byl budto primerzshij. Pyat' minut pytalsya podvinut' dyadya Valya
glazami  predmet.  YA  slovami  hotel  pomoch'  dyade  Vale,  no  uderzhal sebya,
uboyavshis' spugnut' dyadi Valino vdohnovenie.  Ili razrushit' ego energiyu... Na
sed'moj minute dyadya Valya i sam zakryl glaza.
     - Zameni stakan spichkoj, - ponyal ya iz dvizhenij ego gub.
     YA uzh narochno - i ne spesha - otnes stakan na kuhnyu, chtoby dat' dyade Vale
mgnoveniya otdyha.
     I spichku dyadya Valya sdvinut' ne smog.
     Sleg opyat', nogi ele-ele zanes na divan.
     - Mozhet,  ya poishchu Lyubov' Nikolaevnu,  - skazal ya neuverenno. - Ili hotya
by Mihaila Nikiforovicha?
     Opyat' molchanie bylo mne otvetom...
     Na  samom  dele,   chto  zhe  Lyubov'  Nikolaevna-to?   Strannoj  kazalas'
neposledovatel'nost' ee dejstvij. Ili prosto neobyazatel'noj byla devushka? Nu
ladno,  ne  dala ona poka sily dyade Vale (hotya,  vozmozhno,  dyadya Valya i  sam
chto-libo  naportil,  prinyavshis' prekrashchat' krov'  i  dvigat' predmety ran'she
sroka?).  Ladno.  No  chto zhe  dal'she-to muchit' ego?  Ili Lyubov' Nikolaevna i
vpravdu bol'she ne sushchestvovala?
     - Ostav' menya, - skazal dyadya Valya.
     YA  poshel k  dveri,  hotel bylo eshche raz sprosit' dyadyu Valyu o  poseshcheniyah
SHubnikova:  otchego-to bespokoili menya eti poseshcheniya. No dyadya Valya povernulsya
k stene.  "A ne unes li SHubnikov,  mezhdu prochim,  sobaku?" - podumal ya. Net,
sobaka spala na kovrike vozle dveri,  dyshala nevinno,  no ele zametno, budto
gotova byla ispustit' duh, vidno, i ee, kak hozyaina, pokinuli sily.
     Stalo byt', interes SHubnikova byl ne k sobake...




     Prishlos' iskat' Mihaila Nikiforovicha.
     Doma ego ne okazalos',  kak ne okazalos' tam i Lyubovi Nikolaevny,  chto,
vprochem,  nel'zya bylo schitat' udivitel'nym.  Sledovalo ehat' v apteku.  No v
kakuyu? V odnoj Mihail Nikiforovich rabotal, v drugoj prirabatyval, sluzhebnogo
raspisaniya ego ya  ne  znal.  Na  vsyakij sluchaj poproboval obnaruzhit' Mihaila
Nikiforovicha v predelah Sadovogo kol'ca.
     CHitatelyu, koemu hvatilo terpeniya sledit' za hodom ostankinskih sobytij,
ponyatno,  mogla prijti mysl' o tom, chto vse zhitejskie interesy moih znakomyh
byli svyazany isklyuchitel'no s  pivnym avtomatom.  Da eshche i s pivnym avtomatom
imenno na ulice Koroleva.  |to ne tak.  Vse my rabotali.  Kto gde.  I v inyh
zdaniyah i sferah byli nashi serdechnye dela,  nashi korennye zaboty i interesy.
V avtomat zhe v budnie dni my zahodili nenadolgo, chashche vsego zaskakivali tuda
v  vechernie chasy,  kogda vot-vot  dolzhna byla poyavit'sya nad okoncem kassirshi
valtasarova nadpis' "Piva net"  i  pechal'no prozvuchat' proshchal'nye zvonki.  V
vyhodnye dni  nashi udovol'stviya prodolzhalis' dol'she,  vprochem,  ob  etom uzhe
bylo skazano.  Tem bolee chto polagalos' otdohnut', prezhde chem volochit' sumki
i ryukzaki domoj.  YA ne opravdyvayus'. (Hotya dlya zheny, vedshej, mezhdu prochim, v
nekoem izdanii razdel "NOT v  dome",  mog  by  proiznesti eti  slova i  radi
opravdaniya.)  No gde nam eshche mozhno bylo vstretit'sya so znakomymi,  davnimi i
sluchajnymi,  postoyat' prosto tak v  shumnoj kompanii,  ni o chem ne dumaya ili,
naprotiv, imenno dumaya o sushchestvennom? Gde eshche mozhno bylo duh perevesti? Gde
dat' dushe otdohnovenie posle suety, strastej, bed, hlopot i radostej letyashchej
zhizni?  Ne za resheniem zhe sharad i  pleteniem vhodyashchego v modu makrame!  I ne
bylo u  nas v Ostankine nikakogo muzhskogo kluba.  Vot my i perevodili duh na
Koroleva, pyat'.
     A tak my trudilis'. Dazhe professional'nym i vechnym posetitelyam avtomata
i tem prihodilos' vremya ot vremeni ostavlyat' kruzhki i plestis' v bakalejnye,
ovoshchnye,  hlebnye magaziny,  taskat' tam meshki s  lukom,  yashchiki s  krupami i
makaronami,  bolgarskie  korobki  s  tomatnymi  bankami,  k  chemu  oni  byli
prinuzhdeny administrativnymi resheniyami komissij po trudoustrojstvu.
     YA ehal k Mihailu Nikiforovichu i dumal:  a chto ya emu skazhu? O dyade Vale?
O chem sproshu?  I chem ego tak rasserdila togda Lyubov' Nikolaevna, chto za znak
on uglyadel v nej? Otchego ostalsya nepokolebim v svoem upryamstve, kak skal'naya
poroda?  Kto znaet, mozhet byt', vernuvshis' togda domoj iz apteki, on vzyal da
i  vygnal Lyubov' Nikolaevnu na moroz.  Ili na panel'.  Ili voobshche uchinil nad
nej kakoe-libo zverskoe nasilie, chto-nibud' isportil v nej, otchego dyadya Valya
i ne poluchil vozmozhnost' dvigat' glazami melkie predmety.
     Nu da,  skazhet chitatel',  chto zhe vy tol'ko teper' hvatilis'?  CHto zhe na
drugoj  hotya  by   den'  ne  osadili  Mihaila  Nikiforovicha  ili  prosto  ne
pointeresovalis'    obstoyatel'stvami    zhizni    Lyubovi    Nikolaevny?    Ne
pointeresovalsya...  Voobshche nameren byl ne dumat' ni o Lyubovi Nikolaevne s ee
trepetnoj,  ptich'ej, chut' li ne lebedinoj sheej, ni o razbitoj butylke, meste
ee prezhnego,  odinokogo, no spokojnogo obitaniya, polozhiv: ladno, eto delo ne
moe, luchshe byt' ot nego podal'she... Odnako teper' grustnaya istoriya dyadi Vali
izmenila moi nastroeniya...
     Mihail Nikiforovich v svoej apteke sidel v recepturnom otdele.
     Esli by vy videli Mihaila Nikiforovicha lish' v Ostankine i lish' v pivnom
avtomate,  to v apteke vy mogli by ego i ne uznat'. I delo bylo ne v cehovom
odeyanii Mihaila Nikiforovicha -  belom  halate i  beloj  shapochke.  Delo  bylo
prezhde vsego v  sovsem inom,  nezheli v ostankinskie dosuzhie chasy,  sostoyanii
Mihaila Nikiforovicha.  Kem  on  prebyval tam  i  kem  zdes'?  Zdes'  on  byl
Verhovnyj zhrec.  Ili  dazhe Demiurg.  Zdes' ot  nego zaviselo techenie zhizni v
prirode,  v  lyudskom  soobshchestve,  v  lyuboj  chelovecheskoj  nature,  v  lyuboj
zhivnosti,  v lyubom zelenom pobege.  Zdes' i kazhdaya zvezda, osobenno vliyayushchaya
na  epidemii i  povetriya,  byla  v  ego  upravlenii,  zdes'  kazhdaya bylinka,
yadovitaya i celitel'naya, zasushennaya, popavshaya v sbory trav ili eshche i vovse ne
prorosshaya,  vzdragivala  pri  dvizheniyah  ego  brovej  i  gub.  Zdes'  Mihail
Nikiforovich pomnil o lyudskih bedah i bolyah.  Zdes' on byl celitel' i koldun,
zdes' on byl i hirurg,  i terapevt,  i akusher, i hozyain snovidenij, i znatok
krovyanyh tokov i davlenij, i ohranitel' zenicy oka, i vrachevatel' dush.
     Samye milovidnye devushki -  predstavim vdrug, i dobrozhelatel'nye! - ili
zhe sonnye,  umuchennye sobstvennym zhiznennym srokom damy, hot' i provizory po
dolzhnosti,  ch'i  lica  my  nablyudaem (poroj i  v  razdrazhenii) za  aptechnymi
steklami,  vse zhe  predstavlyayutsya nam podavatel'nicami tovara.  Sunuli my im
recept s  chekom -  i  von iz  ocheredi.  Kapli zhe s  tabletkami budto by sami
pomogut ot hvoroby,  esli ne podorvut pechen'. A prisutstvie v apteke Mihaila
Nikiforovicha,  muzhchiny v  belom halate i beloj shapochke,  navodilo na mysl' o
vstreche s professorom. Tut uzh yavno ne za tovarom stoyali, a radi konsul'tacii
u nezdeshnego svetila v nadezhde, chto ono vyslushaet, pojmet i spaset.
     Podojti prosto tak k okoshku Mihaila Nikiforovicha ya ne mog.  Starushki iz
ocheredi menya by  srazu urezonili.  A  esli by Mihail Nikiforovich mne otvetil
kak  znakomomu,  doverie  k  professoru  moglo  byt'  pokolebleno.  YA  vstal
poslednim,  dostal  listok  bumagi  i  v  pis'mennoj forme  poprosil Mihaila
Nikiforovicha udostoit' menya  razgovorom.  Sposob  obshcheniya  byl  proverennyj.
Odnazhdy Kochetkov,  tridcatiletnij dizajner iz Ostankina,  natura liricheskaya,
okazalsya poutru v centre goroda s podorvannym zdorov'em.  Kochetkov izobrazil
na  bumage kak by  recept i  latinskimi bukvami napisal:  "Misha!  Dobud' tri
rublya!" Vystoyal ochered',  protyanul bumazhku. Mihail Nikiforovich terpelivo i s
dostoinstvom izuchil recept,  vstal,  skazal:  "Pojdu posmotryu, est' li u nas
vashe lekarstvo".  Vernulsya s malen'koj korobochkoj,  Kochetkov pochuyal, chto tri
rublya v  nej est',  a  Mihail Nikiforovich skazal emu s dolej nazidaniya:  "No
prinimat' ego vse zhe sovetuyu vecherom".  Vot ya i stoyal.  Ochered' shla tiho, po
logike nashej  zhizni  mnogim pora  bylo  uzhe  i  oserchat',  no  net,  Mihaila
Nikiforovicha sprashivali,  i on otvechal.  Po privychke -  s pauzami, vspominal
sluchai iz praktiki, a kogda vydaval naruzhnoe, maz' Vishnevskogo, predpolozhim,
to  i  rukami pokazyval,  kak i  chto nado delat'.  Mne on  kivnul sderzhanno,
prochital pros'bu, podumal i skazal:
     - Poprobujte zajti cherez dva chasa.
     CHto, u menya vremya, chto li, lishnee bylo!
     Lishnego ne bylo, no svobodnoe bylo. YA poshel na Pokrovku, posmotrel, kak
restavriruyut palaty Sverchkova, a potom zaglyanul v Krivokolennyj - ne slomali
li  tam  deti  v  zabavah ohrannyj zabor u  pustogo nynche doma  s  podvalami
semnadcatogo veka? Ne slomali.
     CHerez dva chasa Mihail Nikiforovich vstretil menya u apteki. YA byl hmuryj.
Ne na Mihaila Nikiforovicha ya hmurilsya, a na sebya. CHto ya mayus' dur'yu, neuzheli
mne ne  hvataet svoih zabot?  No  vse zhe ya  rasskazal Mihailu Nikiforovichu o
dyade Vale.
     - YA znayu, - kivnul Mihail Nikiforovich. - YA u nego byl.
     - Nu  i  chto  zhe  ty?  -  sprosil ya  s  nekim ukorom,  budto by  Mihail
Nikiforovich byl v otvete za sostoyanie dyadi Vali.
     - A  chto ya...  -  pozhal plechami Mihail Nikiforovich,  no  glaza pri etom
otvel v storonu. - Lekarstv on ne prinimaet...
     - Pri chem tut lekarstva?  Nu ladno... A pro SHubnikova on tebe nichego ne
govoril? Zachem SHubnikov prihodil k nemu?
     Mihail Nikiforovich ne otvetil.  "CHto ya ego pytayu?  - podumal ya. - Mozhet
byt', on i vpravdu doveril SHubnikovu popechen'e nad Lyubov'yu Nikolaevnoj".
     - A kak Lyubov' Nikolaevna? - sprosil ya ostorozhno.
     - Kak, kak! - skazal Mihail Nikiforovich. - ZHivet u menya!
     - Znachit, ona ostalas'...
     - Nu ostalas', - skazal Mihail Nikiforovich bez osoboj radosti.
     - I chto zhe, ona nichego ne znaet o dyade Vale?
     Tut i Mihail Nikiforovich stal sumrachnyj. Zakuril.
     - Nadoelo mne vse eto, - skazal on.
     Mihail Nikiforovich zhalovalsya redko i  teper' skoree ne  pozhalovalsya,  a
prosto pozhuril sud'bu.  Iz neskoryh i  budto by ni k komu ne obrashchennyh slov
ego ya  uznal vot chto.  ZHivut oni s Lyubov'yu Nikolaevnoj kak razvedennye sudom
suprugi,  vynuzhdennye ostavat'sya poka  pod  odnoj kryshej.  Obrashchayutsya inogda
drug k drugu s holodnymi diplomaticheskimi vyrazheniyami.  Necenzurnyh slov, vo
vsyakom sluchae,  Mihail Nikiforovich ni razu ne upotreblyal.  Ponachalu,  ponyav,
chto k  SHubnikovu ee ne opredelyayut,  Lyubov' Nikolaevna zaprygala,  chut' li ne
priyatel'nicej krutilas' vozle Mihaila Nikiforovicha,  vrode by dazhe i  glazki
stroila.  No on ee osadil.  Lyubov' Nikolaevna zamolkla, i Mihail Nikiforovich
pochuvstvoval, chto ona gordaya.
     - Tak uzh i stroila? - zasomnevalsya ya.
     Nu,  ne  stroila,  poyasnil Mihail  Nikiforovich,  a  pytalas' privetlivo
ulybat'sya.   Teper'  ne  ulybaetsya.   Zakuski  utrom  i   vecherom  beret  iz
holodil'nika,  a chem i gde ona pitaetsya dnem, on ne znaet. Vydaet ej rubl' v
sutki,  bol'she  ne  v  sostoyanii.  Na  tri  dnya  ona  propala vovse,  Mihail
Nikiforovich uzhe obradovalsya,  no ona vernulas'.  Polozhila na stol tri rublya,
vidno,  kormilas' gde-to  za  chuzhoj schet ili  besplatno.  Pro  ustrojstvo na
rabotu,  hot' by i limitchicej,  Mihail Nikiforovich ej dazhe i ne namekal,  no
pora bylo etoj darmoedke i samoj zadumat'sya.
     - Uzh bol'no ty strog k nej, - skazal ya.
     Mne-to bylo legko govorit' tak.  Ne so mnoj v kvartire prozhivala Lyubov'
Nikolaevna.  No obychno Mihail Nikiforovich svoih deneg ne zhalel,  a  den'gi u
nego byli malye, aptekarskie, damskie zarplaty, pust' i dve. CHto zhe vse-taki
on uchuyal v Lyubovi Nikolaevne, otchego ona tak razdrazhala ego?
     - Ladno, - skazal Mihail Nikiforovich, - chto uzh...
     Tut on  slovno by  zastesnyalsya chego-to v  samom sebe.  Ili kakuyu vinu v
sebe obnaruzhil...  Pomolchav,  on  soglasilsya so mnoj,  chto da,  vozmozhno,  i
slishkom strog.  Tem bolee chto v  poslednie dni chto-to  neladnoe proishodit s
Lyubov'yu Nikolaevnoj. CHto-to muchaet ee. Kakie-to vshlipy i stony slyshit poroj
Mihail Nikiforovich.  Kak medik on dolzhen byl by dat' sovet,  no nuzhna li tut
medicina?  On i ne suetsya. Vozmozhno, za sovetami, podderzhkoj i nastavleniyami
Lyubov' Nikolaevna i  otpravlyalas' kuda-to  na tri dnya.  Vozmozhno,  letala na
pomele.  No  tolku malo,  koli  dyadya  Valya oslab.  Poroj ona  vzglyadyvala na
Mihaila Nikiforovicha kak by ukradkoj,  no tut zhe otvorachivalas' v ispuge,  a
Mihail Nikiforovich videl v  ee glazah i  bespomoshchnost',  i rasteryannost',  i
mol'bu o  chem-to.  Raza dva  ona padala ni  s  togo,  ni  s  sego,  budto by
natknuvshis' na zheleznuyu palku.  Vchera Mihail Nikiforovich prishel domoj, a ona
sidit v halatike na divane, nogi podzhav pod sebya, shepchet chto-to prositel'no,
a glaza u nee opyat' mokrye.  To li kto-to ej meshaet.  To li ona nedouchka. To
li prosto rastrepa.
     - Ty ee vchera uspokoil? - sprosil ya.
     - Eshche chego! - skazal Mihail Nikiforovich.
     Okazyvaetsya,   ne  vsegda  ona  smirnaya  i  zatravlennaya.  Okazyvaetsya,
tret'ego dnya Lyubov' Nikolaevna pozvolila sebe razbushevat'sya.  SHvyryala na pol
odezhdu,  knigi i  posudu.  Pravda,  skromnaya posuda Mihaila Nikiforovicha pri
etom ne bilas'.  A vot knigi ego,  v tom chisle i "Opredelitel' lekarstvennyh
rastenij",  ona  toptala bosymi nogami.  Byla Lyubov' Nikolaevna v  te  yarkie
polchasa razbojnoj,  kak Alla Pugacheva v narodnyh legendah.  No i prekrasnoj.
Vozmozhno,  i  nechto ved'minskoe proyavlyalos' v nej.  Grozila ona komu-to.  No
yavno ne Mihailu Nikiforovichu.  I ne bylo v nej dikarskoj svireposti,  a bylo
nechto ozornoe, blagorodno-otvazhnoe, budto Lyubov' Nikolaevna totchas zhe dolzhna
vstupit' v  riskovannoe srazhenie.  V srazhenie ona vstupala ne v latah i ne v
kol'chuge,  a  v  odnoj  lish'  nezhnejshih svojstv goluboj nochnoj rubashke,  bez
prochego bel'ya, nichego ne boyas' i ne stesnyayas' Mihaila Nikiforovicha, prinimaya
ego kak by  za svoego.  Odnako ne ee dospehi vozmutili Mihaila Nikiforovicha.
Vozmutilo ego  toptanie  "Opredelitelya".  On  na  Lyubov'  Nikolaevnu cyknul,
poobeshchal primenit' silu i  bujstvo prekratil.  Poetomu vchera on  ni o  kakih
uspokoeniyah zhilichki ne  dumal.  Sama,  vidno,  pri zhelanii kogo hochesh' mozhet
uspokoit'.
     - Otchego ty,  Misha,  togda pri nas rasserdilsya na nee? - sprosil ya. - I
teper' serdit...
     - Bog Asklepij i docheri ego Gigieya i Panaceya!.. - rezko proiznes Mihail
Nikiforovich,  i  myshca nad  pravoj nozdrej ego  zadergalas'.  Vyrazhenie eto,
svyazannoe otchasti s istoriej farmacii,  Mihail Nikiforovich proiznosil redko.
No koli proiznosil, sledovalo ostavit' Mihaila Nikiforovicha odnogo.
     - Izvini, Misha, - skazal ya. - Zrya ya k tebe pristal.
     - Nado idti,  -  skazal Mihail Nikiforovich.  -  U  nas  tam napryazhennoe
sostoyanie.
     Nedeli tri nazad Mihail Nikiforovich govoril o  nepriyatnostyah v  apteke.
Navernoe, peremen ne sluchilos'.
     - Pora brosat' eto zanyatie,  -  vzdohnul Mihail Nikiforovich.  - A to...
Tut  sto  i  tam  sto.  Mesyacami i  pyat'desyat.  |to razve den'gi dlya muzhika?
Nikitin zovet menya na himicheskij zavod...
     Soveta ya  Mihailu Nikiforovichu nikakogo dat' ne  mog.  My  poproshchalis',
predpolozhiv,  chto  skoro uvidimsya na  Koroleva,  tem  bolee chto mne podarili
voblu. Poobeshchali drug drugu zvonit', esli chto.
     Svidanie  s  Mihailom  Nikiforovichem menya  ogorchilo.  V  samom  Mihaile
Nikiforoviche bylo nechto trevozhnoe...  A ya? CHto ya-to pristaval k nemu? Mihail
Nikiforovich mog podumat',  chto iz  lyubopytstva.  Otchasti tak i  bylo.  No  i
chto-to inoe,  smutnoe,  dlya menya samogo tajnoe tolkalo:  idi,  idi k Mihailu
Nikiforovichu.  YAsno bylo,  chto Mihail Nikiforovich vsego mne ne otkryl.  Libo
poschital nenuzhnym vse-to otkryvat'.  Libo u nego samogo ne bylo uverennosti,
chto on v svoih ocenkah i postupkah prav.
     Ne zashel ya v tot den' k dyade Vale. CHto ya mog skazat' emu?
     Vecherom ya byl napravlen v ovoshchnoj magazin za kapustoj provansal'.  Bylo
zyabko.  Veter  uspokoilsya,  sneg,  padavshij nynche chasa  dva,  lezhal myagkij i
chistyj.  Mne by s priobreteniem idti domoj, a ya minut sorok hodil vozle doma
Mihaila Nikiforovicha,  ubezhdaya sebya v tom,  chto hodit' polezno, chto vozduh -
celitel'nyj,  chto sneg, i vesennie sumerki, i priroda - prekrasny, chto i son
budet  horoshij i  chto  nesomnenno imenno zdes' i  prohodit tropa zdorov'ya...
Togda ya i uvidel Lyubov' Nikolaevnu.  Ona tiho shla ot trollejbusnoj ostanovki
k  domu Mihaila Nikiforovicha.  Pohozhe bylo,  chto dlya bujstv nastroeniya u nee
segodnya ne bylo. Vprochem, Lyubov' Nikolaevna proshla ot menya shagah v dvadcati,
a sumerki uzhe byli sinie. Zametil ya vot chto. Sutulilas' ona neskol'ko, budto
obrechenno. Raza tri vzdragivala ispuganno, oglyadyvalas' rezko: ne presleduet
li kto ee.  Nikto ne presledoval...  Vot uzh i  lift otvez ee,  navernoe,  na
vos'moj etazh...  A  ladnaya vse-taki zhenshchina,  ne  mog ne otmetit' ya,  hot' i
sutulilas' iz-za  tyazhkih obstoyatel'stv...  Vprochem,  zhenshchina li  byla Lyubov'
Nikolaevna?
     I tut iz-pod arki,  vedushchej vo dvor,  slovno iz zasady,  vyskochili dvoe
borodatyh muzhchin.  Glyadeli oni na mostovuyu i imenno na sledy,  ostavlennye v
svezhem  snegu  legkimi  nogami  Lyubovi  Nikolaevny.   Byli  eto  SHubnikov  s
Burlakinym. Budto ohotniki ili lyubiteli prirody i mira zhivotnyh, issledovali
oni sledy.  Naklonyalis',  pal'cami tykali v sneg i yavno nyuhali sledy.  Potom
prinyalis'  ukladyvat' chto-to  vo  vmyatiny  ot  kablukov  Lyubovi  Nikolaevny.
Vernee,  ukladyval odin SHubnikov, a Burlakin, prygavshij ryadom, daval sovety.
Potom SHubnikov probezhalsya vdol' sledov Lyubovi Nikolaevny,  ostanovilsya vozle
odnoj iz vmyatin, rasstegnul shtany i pomochilsya v nee. I opyat' Burlakin prygal
i krichal, vidimo vyrazhaya radost'.
     YA ne vyderzhal, dvinulsya k nim.
     - |j, zhivodery, vo chto igraete-to?
     YAvlenie moe  podejstvovalo na  SHubnikova i  Burlakina strannym obrazom.
Vzroslye,   zdorovye  lyudi,  oni  slovno  by  ispugalis'  menya.  Budto  byli
zastignuty na  meste ser'eznogo bezobraziya ne chastnym licom s  hozyajstvennoj
sumkoj,  a predstavitelem vlasti. Konechno, oni menya uznali, no, ne dozhidayas'
moego priblizheniya, brosilis' bezhat' i ischezli pod arkoj.
     YA   osmotrel  sledy   Lyubovi   Nikolaevny.   Struej   SHubnikov  oposhlil
bezukoriznennyj  belyj   cvet   nyneshnej  mostovoj.   Nekotorye  sledy  byli
zatoptany. V odin iz nih SHubnikov vmyal gvozd', v chetyreh drugih, udostoennyh
vnimaniya, lezhali: lezvie "Neva", chut' rzhavoe, obglodannyj hrebet ryby, vidno
konchenoj,  bitoe  steklo  i  izmyatye  bigudi.  Mne  zahotelos'  vse  podarki
vytolknut' iz sledov Lyubovi Nikolaevny.  YA i sdelal eto noskom botinka. I ne
prosto vytolknul, a vybil chut' li ne k samoj stene.
     Gulyat' zhelaniya bolee ne bylo, ya poshel domoj.
     Obernulsya.  Dve  borodatye fizionomii smotreli na  menya iz-pod arki.  YA
pogrozil moshennikam kulakom.




     Dnej cherez pyat' ya  uznal,  chto dyadya Valya stal dvigat' v Ostankine doma.
Glazami. A inogda i opustiv veki. Myslennym vzorom.
     Ne srazu on privyk k domam,  nachal imenno s melkih predmetov.  A prezhde
on  prosto  ozhil.  Pochuvstvoval na  svoem  divane v  kakoj-to  osobennyj mig
vozrozhdenie organizma,  vskochil, podprygnul i vstal na nogi. Pochuvstvoval on
i  vozobnovlenie appetita.  Stalo byt',  nado bylo idti k  narodu,  na ulicu
Koroleva.   Avos'  u   kogo-to  i   kartoshka  s  seledkoj,   razlozhennaya  na
"Stroitel'noj gazete",  nashlas' by.  No tut,  rasskazyvali, chto-to slovno by
osenilo dyadyu Valyu,  chto-to budto tolknulo ego v  grud'.  Ili v spinu.  Ili v
inoe mesto.  I  on vzglyanul na stakan s vodoj.  Ili na moj apel'sin.  Ili na
zaponku s fal'shivym rubinom.  Napryagsya,  brovi nahmuril, zaigral skulami - i
predmet dvinulsya.  Ozhivshaya i  zazvuchavshaya sobaka  suetilas' vozle  nog  dyadi
Vali,  dyadya Valya posmotrel na nee strogo, otvazhilsya i podnyal bloshinuyu suku v
vozduh.  Poderzhal ee polminuty nad stolom i rasporyazheniem voli myagko opustil
na linoleum.  Nikakoj opustoshennosti,  nikakoj gibel'noj ustalosti dyadya Valya
ne oshchutil, naprotiv, dusha ego rvalas' k novym sversheniyam.
     Palku dyadya Valya vse zhe vzyal.  To li zhelal na maner Il'inskogo, kotoromu
dyadya  Valya,  a  ne  YAshka  Protazanov navernyaka podskazal traktovku obraza  v
"Iorgene",  yavit' ostankinskim zhitelyam chudo,  to li vse zhe ostavalis' v  nem
somneniya.  A  vstretili dyadyu Valyu hotya i  s  radost'yu,  no i  s nepremennymi
ironicheskimi nedoumeniyami i  ukorami.  Skryvat' silu dyadya Valya ne mog i,  ne
usladiv  dazhe  natury,  prinyalsya podymat' i  dvigat'  otdel'nye tela  kilek,
lukovicy,  lomti chernogo hleba,  a  potom,  raz®yarivshis',  i  pivnye kruzhki.
Polnye kruzhki dyade Vale ponachalu ne  doveryali,  no  zatem,  ubedivshis',  chto
pustuyu posudu dyadya Valya podnimaet i  opuskaet rovno,  bez tolchkov i  sryvov,
razreshili emu dvigat' kruzhki i s napitkom.  Dyadya Valya ne oploshal. On voshel v
kurazh, raskrasnelsya, gody sbrosil.
     - A  vot  musornyj yashchik tebe,  dyadya Valya,  slabo budet,  -  predpolozhil
taksist Taraban'ko.
     - CHego!  -  vozmutilsya dyadya Valya.  -  Pojdem!  Poshli vo  dvor.  CHelovek
dvadcat' poshlo. Pro palku dyadya Valya zabyl.
     - Kakoj? - sprosil dyadya Valya.
     YAshchikov stoyalo tri.  Metallicheskie, serye, oni i pustye-to byli tyazhelye.
A  dva iz nih uzhe i zabili vsyakim zhitejskim hlamom.  Taraban'ko zakazal dyade
Vale pustoj yashchik. No dyadya Valya poblazhek ne zhelal.
     - Na skol'ko podymat'? - sprosil dyadya Valya.
     - Nu... na metr...
     Taraban'ko, pohozhe, i sam byl ne rad svoej derzosti.
     - Stanu ya iz-za metra suetit'sya! - razzadorilsya dyadya Valya.
     I  cherez  desyat'  sekund musornyj yashchik  visel  nad  golovoj dyadi  Vali.
Zriteli,  ponyatno,  stoyali v  storone.  Malo li  chego.  Dyadya Valya,  konechno,
bogatyr' i duh,  no vdrug v nem opyat' issyaknet sila i predmet ruhnet.  A byl
moment, kogda yashchik, vzveshennyj v vesennem vozduhe metrah v semi nad gruntom,
vzdrognul,   pokachnulsya,   kartofel'nye  ochistki,   dyryavyj  valenok,  myataya
celluloidnaya kukla posypalis' iz nego,  zriteli zashumeli, prizyvaya dyadyu Valyu
otprygivat',  no tot ne smalodushnichal,  ostanovil pokachivanie yashchika i podnyal
ego  eshche metra na  dva.  Potom dyadya Valya podnimal dva musornyh yashchika srazu i
kak by zhongliroval imi.  Potom on zastavil v nekoej karuseli nosit'sya raznye
predmety detskoj ploshchadki,  pamyatnoj vsem,  v  tom  chisle  cvetnye lavochki i
stol,  odnako tut ego opyty stali nadoedat'. Nekotorye zriteli poshli obratno
v  pivnoj avtomat.  I  Taraban'ko by  ushel,  no  on  chuvstvoval sebya kak  by
obyazannym dyade Vale -  i  za  ostanovlennuyu prezhde krov',  i  za  podnyatye v
vozduh po ego durosti musornye yashchiki.  On stal ostorozhno namekat' dyade Vale,
chto tot opyat' izrashoduet sebya i slyazhet s sobakoj v polnom bessilii, no dyadya
Valya ostanovit'sya ne mog.
     Togda on i poobeshchal dvigat' doma.
     Ego opyat' zhe obrazumlivali,  vyrazhali bespokojstvo po povodu zdorov'ya i
blagopoluchiya zhil'cov,  kak by ih ne oprokinulo,  ne rastryaslo i  ne uzhasnulo
pri peredvizhke.  Dyadya Valya zaveril, chto nachnet on s domov pustyh, obrechennyh
na  snos.  Takie  doma,  derevyannye,  chut'  li  ne  dachnye,  s  terrasami  i
mansardami, v odin i v dva etazha, dejstvitel'no stoyali v golyh poka sadah na
severnoj storone ulicy Koroleva,  toj,  chto blizhe k  SHeremetevskoj dubrave i
Vystavke dostizhenij.  Pri  etih bespokojstvah zritelej i  kurazhe dyadi Vali i
poyavilis', rasskazyvali, SHubnikov i Burlakin. Oni prinyalis' podstrekat' dyadyu
Valyu  k  sversheniyu  bezrassudnyh i  avantyurnyh dejstvij.  SHubnikov  byl  pri
borode,  kak vsegda,  bezzaboten i gromok, a Burlakin otchasti pritih i nadel
na golovu meshok iz belogo surovogo polotna s prorezyami dlya glaz, nosa i rta.
Budto  gentskij palach.  Pozzhe  vyyasnilos',  chto  nakanune Burlakin po  svoej
sklonnosti vvyazyvat'sya v  pustye  zatei  s®el  na  spor  vosem'  kilogrammov
fotograficheskoj bumagi.  Bumaga  zhe  eta,  kak  izvestno,  soderzhit galogeny
serebra.  Drugoj by  sdoh,  a  Burlakina lish' proneslo.  No  svojstva bumagi
pereshli k  nemu.  V temnote kozha Burlakina byla horoshej,  a na solnce i dazhe
pri  elektricheskom osveshchenii stanovilas' eshche luchshe -  sovsem chernoj,  slovno
Burlakin rodilsya ne na Bol'shoj Pereyaslavskoj ulice,  a v prigorode Ndzhameny.
Burlakin togda  eshche  ne  privyk k  zasvechivaniyam,  pri  vsej  svoej naglosti
smushchalsya posledstvij spora i hodil za SHubnikovym smirnyj. No i on daval dyade
Vale sovety... ZHal', chto ya v tot den' byl zanyat rabotoj.
     Vot  togda dyadya  Valya  i  podnyal pervye v  svoej zhizni doma.  Nachal on,
pravda,  s usadebnyh postroek -  letnih kuhon', saraev, tualetov, - no potom
nekim vintom poslal v vozduh stoletnej krasoty dom,  to li izbu, to li dachu,
pamyat' o  dobashennom Ostankine.  A  tam uzh vzleteli doma pokrepche i baraki v
dva etazha.  Dom-muzej Sergeya Pavlovicha Koroleva,  stoyavshij poblizosti,  hotya
SHubnikov i  podzuzhival,  dyadya Valya otkazalsya trogat' -  vse  zhe  v  nem byli
eksponaty i lyudi.
     Stoyal dyadya Valya so zritelyami metrah v  sta,  a  to i dal'she ot uvlekshih
ego  domov.  Stoyal v  skvere,  izvestnom mestnym zhitelyam kak  Pole  Durakov.
Prohozhie,  proezzhie,  voditeli i  passazhiry trollejbusov,  rabotniki milicii
osobogo vnimaniya na  polety derevyannyh stroenij ne  obrashchali.  Malo li  chto.
Mozhet,  kino snimayut.  Skazhem,  rezhisser SHamshurin.  A  mozhet,  probuyut novye
sposoby  udaleniya  odryahlevshih  kvartalov.  Vprochem,  nikakogo  udaleniya  ne
proishodilo.  Postrojki dyadya Valya stavil na mesto.  Stavil akkuratno,  i oni
kak by snova prirastali k ostankinskoj zemle.
     SHubnikov treboval,  chtoby dyadya  Valya pereshel k  kamennym stroeniyam.  No
dyadya Valya skazal:
     - Horoshen'kogo ponemnogu.
     Tut i Burlakin stal podzuzhivat',  stydit', na chto dyadya Valya posovetoval
emu vysmorkat'sya v meshok. Pri etom bylo vidno, chto on ne ustal.
     Dva dnya on nichego ne dvigal i ne ostanavlival krov'.
     V  subbotu ya  poshel v  magazin,  teper' uzhe  v  ochered' za  yugoslavskim
chernoslivom,  i vstretilsya s Mihailom Nikiforovichem Strel'covym.  Okazalos',
chto peremeny sluchilis' ne tol'ko s  dyadej Valej,  no i  s  Kashtanovym.  I  s
Lyubov'yu Nikolaevnoj.
     - S nej eto ya dal mahu...  - pomorshchilsya Mihail Nikiforovich, i myshca nad
pravoj nozdrej ego zadergalas'. On stal govorit' nervno pro kakie-to cvety i
pro kakih-to durakov, kotorye pokupayut cvety.
     No vot chernosliv byl priobreten.  I kogda my uzhe derzhali kruzhki, Mihail
Nikiforovich ob®yasnil mne,  chto  durak -  eto on.  Imenno on  pyat' dnej nazad
kupil cvety.  Kak  chelovek razvedennyj (o  ego  razvode ya  soobshchil v  pervyh
strokah  svoego  rasskaza  i   budu   vynuzhden  pozzhe   vernut'sya  k   etomu
obstoyatel'stvu),  Mihail Nikiforovich imel vse  prava i  zhelaniya,  a  poroj i
obyazannosti otpravlyat'sya svobodnymi vecherami k  toj  ili  inoj  priyatnoj emu
znakomoj.  No nikogda v podobnyh sluchayah cvetov on ne pokupal!  A tut vzyal i
kupil. A zhenshchiny ne okazalos' doma. Mihailu by Nikiforovichu shvyrnut' buket v
urnu,  on zhe zabyl o tom,  chto u nego v rukah,  i priehal s cvetami domoj. I
prepodnes cvety zhilichke. Ta snova sidela v halatike na divane, vzdragivala i
vytirala slezy.  Mihail Nikiforovich sprosil, otchego ona vzdragivaet i revet.
Lyubov' Nikolaevna, ne vstupavshaya v poslednie dni s nim v besedy, zagovorila.
Okazalos',  chto u  nee voruyut ten' i chto ej portyat sledy.  "Nu ne revite!  -
skazal Mihail Nikiforovich.  -  Voz'mite luchshe".  I  sunul  ej  buket.  Potom
vyyasnilos', chto eto ne buket, a tri buketa. Mihail Nikiforovich do sih por ne
mozhet prostit' sebe,  chto  potratil desyatku na  edakuyu dryan'.  "|to mne?"  -
robko  i  trepetno sprosila togda Lyubov' Nikolaevna,  budto ne  verya  svoemu
schast'yu.  "Nu a komu zhe eshche? - skazal Mihail Nikiforovich. I sovral na vsyakij
sluchaj:  -  Drugih u menya net".  On skoro zasnul na raskladushke v vannoj, no
byl razbuzhen.  Lyubov' Nikolaevna plyasala i pela.  Na golove u nee byl venok,
krasnoe s zheltym,  i tyul'pany,  i gvozdiki,  i eshche kakie-to rasteniya venchali
golovu Lyubovi Nikolaevny,  nado priznat'sya,  krasivuyu.  "Vse vernulos',  vse
prishlo! Vse vernulos', vse prishlo!" - pela Lyubov' Nikolaevna. I kogda Mihail
Nikiforovich  vstal  i   poprosil  zhenshchinu  ne   shumet',   Lyubov'  Nikolaevna
poklonilas' emu v poyas,  da tak ladno, budto byla vospitana v ansamble tanca
Sibiri...  Teper' vse,  teper' ona  bojkaya i  zadornaya,  hotya poroj i  snova
vzdragivaet... Peremeny eti Mihail Nikiforovich svyazyval s venkom, spletennym
iz buketov, dostavlennyh ne po adresu.
     - Znachit, ty govorish', - skazal ya, - vorovali ten' i portili sledy?
     - CHto-to vrode, - kivnul Mihail Nikiforovich.
     - Naschet sledov ya videl. A vot ten'... Tut dlya menya novoe...
     - CHto ty videl?
     - Videl koe-chto...
     Nevdaleke ot nas stoyal dyadya Valya. I vozle nego, estestvenno, lyudi. My s
Mihailom Nikiforovichem podoshli k  nim.  Dyadya  Valya byl  nynche znachitel'nyj i
zadumchivyj.  V starye vremena my by za polchasa uznali ot nego desyatki ostryh
i   pouchitel'nyh  istorij  pro  vojnu  i  pro  iskusstvo  s  nepredvidennymi
povorotami,  a  tut dyadya Valya molchal i  kuril.  YA ne vyderzhal i vyrazil dyade
Vale  svoyu  zhalost' po  povodu  togo,  chto  ne  prisutstvoval pri  opytah  s
musornymi yashchikami i  ostankinskimi kottedzhami.  Prezhnij dyadya Valya tut zhe  by
skazal:  "No beda-to ved' nebol'shaya,  a?  Pojdem!" I my by poshli. Na eto ya i
rasschityval. No etot dyadya Valya strogo - da i to posle zatyazhki - zayavil:
     - S domami hvatit.
     Opyat' zadumalsya. I skazal:
     - Budu lechit'.
     - Lechit'?
     - Lechit' ne srazu... Snachala budu stavit' diagnozy.
     - Na rasstoyanii? - pointeresovalsya Mihail Nikiforovich.
     - I na rasstoyanii,  -  skazal dyadya Valya.  - Komu i cherez stenu. Komu po
perepiske. Komu po telefonu. Komu prikosnoveniem.
     Na   vsyakij  sluchaj  ya   otodvinulsya  ot  dyadi  Vali.   Kak  chelovek  s
voobrazheniem,  a  stalo byt',  s predrassudkami i sueveriyami,  ya predpochital
bolet' bez diagnozov. Tak hot' kakie-to nadezhdy ostalis' by...




     Peremeny,  proisshedshie s  Igorem  Borisovichem Kashtanovym,  byli  takie.
Vo-pervyh,   on  kupil  loshad'.  Vo-vtoryh,  u  nego  poyavilas'  zhena,  yunaya
kabardinka.
     O priobretenii loshadi Igor' Borisovich pri vstreche ohotno rasskazal mne.
Dnya  tri  nazad  on  lezhal utrom v  krovati uzhe  pochti odetyj.  Bez  zhelaniya
opohmelit'sya.   Bez   mnogih  drugih  zhelanij.   ZHizn'  snova  kazalas'  emu
pogublennoj.  Vse on proklinal.  I  sebya.  I Tat'yanu Alekseevnu Panyakinu.  I
strojku,  kuda  on  obyazan  byl  po  prinuzhdeniyu otpravit'sya cherez  polchasa.
Proklinal i dolgi,  vyzvavshie eto prinuzhdenie.  Vot, mechtal on, zaplatit' by
dolgi i zanyat'sya priyatnym delom. Predpolozhim, snova nachat' pisat' prozu. Ili
pojti v  myasniki.  Ili eshche kuda-nibud'.  Ili voobshche nikuda ne hodit'...  Vot
esli by hot' tysyachu rublej vnesti v schet pogasheniya...
     Kogda Igor' Borisovich vse zhe  smog podnyat' sebya i  stal nadevat' shtany,
on nashel v karmane tysyachu pyat' rublej.  A nakanune on i dvuh kopeek ne sumel
vyudit' iz togo zhe karmana.  Da i dyra vchera byla v karmane.  Segodnya zhe ona
okazalas' zashtopannoj.  Mechtat'-to  Igor' Borisovich mechtal,  no i  v  grezah
svoih k  Lyubovi Nikolaevne on  ne  obrashchalsya.  Vyhodilo,  ej bylo dostatochno
ustnogo  soglasiya prinyat'  ee  uslugi,  vyrvavshegosya u  Igorya  Borisovicha iz
zhalosti k  Lyubovi Nikolaevne na pamyatnoj vstreche pajshchikov kashinskoj butylki.
Vyhodilo,  ona ego zhelanie podsteregla.  Podsteregla,  i  nate vam -  tysyacha
rublej! I eshche pyat' rublej poverhu.
     Igor' Borisovich rasteryalsya.  CHto delat' s pyat'yu rublyami, on znal. A chto
s  tysyachej?  Odno  delo mechtat' o  pogashenii dolgov nesushchestvuyushchimi rublyami,
drugoe -  nesti  chuzhim  dyadyam zhivye,  krovnye den'gi.  No  nesti bylo  nado.
"Otnesu",  - poobeshchal sebe Igor' Borisovich. Vprochem, obeshchanie ne soderzhalo v
sebe obyazatel'nogo sroka.  Mozhet,  zavtra,  reshil Igor' Borisovich.  Ili  eshche
kogda...  No  chto-to i  tyagotilo ego,  budto by on otchityvat'sya dolzhen pered
kem-to za etu tysyachu. Mozhet byt', pered Lyubov'yu Nikolaevnoj? Ne hvatalo eshche.
A vdrug i ne iz ee koshel'ka byla ta tysyacha?
     Odnako on skoro zabyl o  Lyubovi Nikolaevne.  A  vozvrashchayas' so strojki,
uvidel,  kak  izvozchik bil loshad'.  Izvozchik i  kobyla sluzhili,  vidno,  pri
sklade steklyannoj posudy,  na telege ili na chem tam,  na konnom pricepe, chto
li,  -  kolesa v  rezinovyh shinah -  byli ustanovleny v  chetyre ryada yashchiki s
pustymi butylkami.  Kobyla i  tak  byla  izmordovannaya,  a  svirepyj muzhik v
chernom tulupe vse polosoval ee knutom,  vprochem, ona vse ravno ne shla. Sredi
vyrazhenij proiznosilis' i slova:  "Kogda ya ot tebya izbavlyus', staraya klyacha!"
Kashtanov hotel bylo vyrvat' knut u muzhika. No ne dotyanulsya.
     - CHto ty delaesh', skotina! - zakrichal on. - CHto ty muchaesh' zhivotnoe!
     - Moya loshad',  -  skazal muzhik,  uspokoivshis' vdrug.  -  CHto hochu, to i
delayu.  Kupi sebe loshad',  celuj ee hot' v  zad.  Da deneg u  tebya ne hvatit
kupit'!
     - U menya deneg hvatit!  -  vozrazil Igor' Borisovich. - I na loshad' i na
tebya v pridachu!
     Izvozchik vse zhe  vyrazil somnenie po  povodu bogatstv Igorya Borisovicha,
prishlos' tomu tryasti v vozduhe pachkoj zelenyh bankovskih biletov.
     - A beri ee k leshemu! - zayavil muzhik. - Za sem'sot rublej.
     Kashtanov tut zhe otschital sem'sot rublej.
     Poka muzhik otvozil posudu na sklad,  Igor' Borisovich nervnichal,  vse ne
veril,  chto emu udastsya vykupit' zhivotnoe.  Odnako sdelka sostoyalas'.  Muzhik
osvobodil  kobylu,   protyanul  povod'ya  Igoryu  Borisovichu.  V  voodushevlenii
nahodilsya Igor' Borisovich,  dolgie versty ot  Beskudnikova do ulicy Koroleva
vyshagival on legko.  Vse vspominal:  net li u  kogo nynche libo na nedele dnya
rozhdeniya?  Predpolozhim,  u  Skorupy ili u Dobkina?  On loshad' prepodnes by v
podarok.  No net, torzhestva vrode by ni u kogo ne namechalos'. Na Koroleva, u
avtomata,  Igor' Borisovich privyazal loshad' k topolyu, publika hodila smotret'
na nee,  poka Kashtanov pil pivo i razgovarival. No nado bylo najti zhivotnomu
kryshu.
     Vo dvore doma Igorya Borisovicha na Kondratyuka pustoval garazh, hozyain ego
za  pyat'desyat rublej v  mesyac  soglasilsya sdat'  pomeshchenie v  arendu.  Igor'
Borisovich dostal loshadi i  pishchu -  kupil sena i  ovsa u sluzhitelej pavil'ona
zhivotnovodstva na Vystavke.
     Otnositel'no  zheny,   yunoj  kabardinki,  Igor'  Borisovich  govorit'  ne
zahotel. Soobshchil tol'ko, chto ee zovut Nagimoj.
     - Net li u nee brat'ev? - sprosil ya.
     - Est'. Tri brata, v aule pod Nal'chikom. A chto?
     - Da tak...  -  skazal ya. I lish' dobavil, chto kabardincy narod goryachij,
osobenno brat'ya yunyh krasavic. I konej lyubyat. Vse naezdniki iz Kabardy.
     - Nichego, - skazal Igor' Borisovich i grud' raspryamil.
     A ya vspomnil, chto v svoem utrennem monologe na krovati Igor' Borisovich,
po ego slovam,  proklinal Tat'yanu Alekseevnu Panyakinu.  Vozmozhno,  chto i tut
Lyubov' Nikolaevna podsteregla nekoe mechtanie Kashtanova,  ottogo i voznikla v
zhizni Igorya Borisovicha kabardinka Nagima.
     Mnogie hodili smotret' loshad' Igorya Borisovicha (kto-to  govoril,  chto i
ne loshad', a konya). Mihail Nikiforovich, rasskazyvali, kormil loshad' ovsom iz
ladonej i  gladil ee  po  holke.  CHto zhe kasaetsya dyadi Vali,  to utverzhdali,
budto  on  postavil loshadi diagnoz.  Kak  raz  naprotiv domov  dyadi  Vali  i
Kashtanova na  Kondratyuka v  zelenom meste  nahodilas' izvestnaya v  Ostankine
veterinarnaya  lechebnica.   Loshad'  mozhno  bylo  otvesti  tuda  i   proverit'
spravedlivost' diagnoza.  Dyadya  Valya  otverg eto  predlozhenie,  poschitav ego
unizitel'nym.  On  bralsya  i  lechit'  loshad' bez  veterinarov i  kostolomov.
Vprochem,  lechit' ee  on  byl nameren ne  sejchas,  tem bolee chto nedug ne byl
smertel'nym.  V blizhajshie nedeli dyadya Valya polagal zanyat'sya lish' diagnozami.
Loshadi dyadya  Valya  stavil diagnoz snachala prikosnoveniem,  a  potom i  cherez
obituyu zhelezom stenu garazha. Pokazaniya vyshli odinakovymi.
     Inye  posvyashchennye ostankinskie zhiteli,  vprochem,  ih  bylo  nemnogo,  s
interesom poglyadyvali na  Mihaila Nikiforovicha.  Dyadya  Valya  i  Kashtanov uzhe
nachali. Sledovalo ozhidat', chto i Mihail Nikiforovich nachnet. A on ne nachinal.
     V  avtomate v chasy dosuga krutilis' vozle Mihaila Nikiforovicha SHubnikov
i  Burlakin.  Dejstvie  galogenov serebra  na  organizm Burlakina tak  i  ne
proshlo, no Burlakin uzhe ne smushchalsya zasvechivanij i perestal nosit' meshok.
     - Nu,  Misha,  ty-to chego-nibud' takoe otmochi! - hitro sheptal on Mihailu
Nikiforovichu.
     - A to ved' ya ne vyderzhu!  -  gromko dobavil SHubnikov.  - Otberu u tebya
prava! Za svoi-to chetyre rublya!
     Mihail Nikiforovich molchal.
     - Sazana-to s®eli? - sprosil ya kak-to SHubnikova.
     - Otchego zhe, - skazal SHubnikov. - On zhivet v vanne. Vot kakoj stal!
     - My ego vospityvaem, - dobavil Burlakin.
     Takie vremena nastupili v  Ostankine.  V  vanne plaval i  ros  volzhskij
sazan,  v  garazhe  kvartirovala loshad'.  Prichem  Kashtanov  predpolagal cherez
mesyac,  koli  pozvolit priroda,  nachat' pasti  ee  na  Pole  Durakov,  vozle
doma-muzeya Sergeya Pavlovicha,  a  potom,  vozmozhno,  i  otpravlyat' v nochnoe v
Sokol'niki, na Olen'i prudy.
     - A chto zhe vy zhenshchine sledy portili?  -  sprosil ya SHubnikova.  Sprosil,
otchasti prikidyvayas' prostakom. YA-to dogadyvalsya, zachem oni portili sledy.
     - A zatem! - skazal SHubnikov. - Dal'she budet huzhe. Uvidite.
     Menee vsego ya  uznaval v  te dni o  Lyubovi Nikolaevne.  Inogda ya vse zhe
vstrechal ee,  no  razgovorov s  nej ne vel...  Koe o  chem soobshchil mne Mihail
Nikiforovich.  Da,  Mihail Nikiforovich vremenami byl molchun,  no vse zhe ne do
takoj stepeni molchun,  kak turgenevskij Gerasim. I odnazhdy on v yavnoj dosade
rasskazal mne  o  prihode v  ego  kvartiru uchastkovogo milicionera Kulikova.
YAkoby bylo polucheno anonimnoe pis'mo s  namekami o prisutstvii na zhilploshchadi
Mihaila Nikiforovicha Strel'cova,  v  osobennosti v nochnye chasy,  kogda gorod
bezmyatezhno i  doverchivo spit,  tainstvennoj zhenshchiny bez propiski.  Vozmozhno,
chto i inozemki.  Vozmozhno, chto i iz strany s konvertiruemoj valyutoj. Kulikov
chastichno zachital  Mihailu  Nikiforovichu pis'mo.  Mihail  Nikiforovich uslyshal
vyrazheniya,  svojstvennye ustnoj rechi  SHubnikova i  Burlakina.  Dat' otpoved'
avtoram pis'ma i  uchastkovomu,  zayaviv,  chto nikakoj tainstvennoj zhenshchiny ne
bylo i netu,  Mihail Nikiforovich ne mog, potomu kak zhenshchina, i imenno Lyubov'
Nikolaevna,  otkryla dver' lejtenantu. Ponyav, v chem sut' delikatnogo prihoda
uchastkovogo,  Lyubov' Nikolaevna,  ponachalu lyubeznaya i  ulybchivaya,  neskol'ko
vozmutilas',  prinesla sumochku i rezko protyanula Kulikovu pasport,  kakie-to
spravki,  eshche kakie-to dokumenty. Iz nih i iz slov Lyubovi Nikolaevny Kulikov
i  Mihail  Nikiforovich uznali,  chto  Lyubov' Nikolaevna Strel'cova prihoditsya
Mihailu  Nikiforovichu plemyannicej,  ona  doch'  ego  starshego brata  Nikolaya,
prozhivayushchego nyne v gorode Rovno Ukrainskoj SSR;  okonchiv institut,  ona dva
goda  rabotala v  gorode  Kashine Kalininskoj oblasti,  a  teper' postupila v
aspiranturu Moskovskogo stomatologicheskogo instituta,  mogla by ustroit'sya v
obshchezhitii,  no uchastlivyj dyadya Misha priglasil ee v svoj dom. SHtamp vremennoj
propiski byl postavlen v pasportnom stole pyat'desyat vos'mogo otdeleniya,  gde
sluzhil i  lejtenant Kulikov.  Nikakih somnenij dokumenty i spravki u nego ne
vyzvali,  on  stal  shutit'  s  Lyubov'yu Nikolaevnoj,  na  proshchan'e pozhelal ej
schastlivoj ucheby i vyrazil mechtanie,  esli u nego zabolit zub, doverit' etot
zub imenno Lyubovi Nikolaevne...  "Nu vy  nagleete!  -  zayavil zhilichke Mihail
Nikiforovich.  -  Vy hot' sanitarkoj sebya ob®yavili by, a to aspirantkoj... Vy
hot' bormashinu-to ot unitaza otlichite?" Lyubov' Nikolaevna otvetila,  chto ona
izuchila pasportnye poryadki i  chto  priezzhaya plemyannica-sanitarka vryad li  by
imela pravo na vremennuyu propisku.  "Nu ladno,  - skazal Mihail Nikiforovich,
nado  polagat',  strogo.  -  No  chtob  bol'she ni  o  kakom moem brate vy  ne
vspominali!.." Brat Mihaila Nikiforovicha dejstvitel'no prozhival v Rovno i po
stecheniyu  obstoyatel'stv  byl  tam  zaveduyushchim  stomatologicheskim  otdeleniem
bol'nicy.  "Kak skazhete,  tak i budet",  - soglasilas' Lyubov' Nikolaevna. No
osoboj pochtitel'nosti v ee slovah Mihail Nikiforovich ne pochuvstvoval.
     - Mozhet, ona i aspirantskie den'gi poluchaet? - predpolozhil ya. - A ty ej
eshche po rublyu daesh'.
     |to  predpolozhenie ozadachilo Mihaila  Nikiforovicha.  On  dolgo  molchal.
Potom vse-taki skazal:
     - Pust'.
     Odnazhdy,  kogda kto-to stal rassuzhdat' o prostudah, ya pointeresovalsya u
Mihaila  Nikiforovicha,  ne  podverzhena  li  Lyubov'  Nikolaevna  vozdejstviyam
vesennej  durnoj  pogody.  Mihail  Nikiforovich posmotrel  na  menya  s  nekim
udivleniem i  skazal:  "Net.  Ona  krepkaya,  kak  tumbochka";  ya  hotel  bylo
sprosit',  pochemu imenno kak tumbochka,  no  Kashtanov tut zhe  stal govorit' o
povyshenii cen na Mal'te.




     2 maya Lyubov' Nikolaevna posetila pivnoj avtomat na ulice Koroleva.
     Nakanune  dyadya  Valya  podnyal  v  vozduh  pyatietazhnyj  kirpichnyj  dom  v
Hovanskom proezde,  vozle  vhoda  na  Vystavku dostizhenij.  CHerez polchasa on
postavil ego na  mesto,  ne povrediv ni lyudej,  ni ih sudeb,  ni mebeli,  ni
elektricheskih provodov, ni sistemy vodosnabzheniya i kanalizacii.
     |to  bylo otchasti udivitel'no,  potomu kak  dyadya Valya -  vse  pomnili -
obeshchal teper' lish' stavit' diagnozy i lechit'.
     V  avtomate Lyubov' Nikolaevna probyla chasa dva.  Stoyala so vsemi.  Lish'
odnazhdy  othodila v  storonu  po  pros'be  Mihaila Nikiforovicha dlya  chastnoj
besedy.  Mihail  Nikiforovich potom  soobshchil  mne,  chto  on  reshil  srazu  zhe
predupredit' Lyubov' Nikolaevnu o vozmozhnyh zatrudneniyah.  O tom,  chto,  esli
ona sobralas' stoyat' v avtomate i pit' pivo, ej pridetsya terpet'. Vo-pervyh,
terpet'  maternye vyrazheniya,  istrebit' kotorye  zdes'  nikto  ne  v  silah.
Vo-vtoryh,  pomnit', chto pivo kuda stremitel'nee arbuza, a tualet v avtomate
takov,  chto im mogut vospol'zovat'sya lish' muzhchiny.  Kak reshilis' slozhnosti s
tualetom,  skazat' ne voz'mus',  a  vot vyrazhenij -  v nashem po krajnej mere
uglu avtomata -  v  te  chasy ne  prozvuchalo ni  odnogo.  Vse stali rycaryami,
govorili,  pravda, medlennee, chem obychno, budto by podbirali slova iz chuzhogo
yazyka.  CHuvstvovalos',  chto  ne  ch'ya-to  chuzhaya volya iskazila slovarnyj zapas
uchastnikov besedy, a vinoj tomu - obshchee raspolozhenie dush.
     "Otchego eto Mihail Nikiforovich sravnil ee s tumbochkoj?" - snova podumal
ya. Nikak Lyubov' Nikolaevna ne byla pohozha na tumbochku.
     Ochen' priyatnaya i  laskovaya stoyala ona v  tot den' s  nami.  I  kruzhku s
pivom derzhala izyashchno.  Ne portilo ee mesto.  Naprotiv,  ona oblagorazhivala i
samo mesto i  nas,  postoyannyh posetitelej.  Pogibshih -  v glazah inyh zhen -
lyudej (pochti nikto iz  nas ne  imel avtomobilya).  Nyneshnih ee  sobesednikov.
Lyubov'  Nikolaevna dazhe  prinyala uchastie v  reshenii dvuh  krossvordov.  Nado
zametit',  chto  krossvordy byli ne  prostye.  Odin v  vide tanka s  pushkami.
Drugoj,  iz "Gudka",  s zheleznodorozhnymi smyslami. I ne vse slova v nih dazhe
samye  enciklopedicheski  obrazovannye  lyubiteli  smogli  vzyat'.   A   Lyubov'
Nikolaevna,  pust' i ne srazu,  eti slova otgadala.  V chastnosti, vspomnila,
chto "chast' zdaniya, vystupayushchaya za osnovnuyu liniyu fasada", zovetsya rizalitom.
I kogda stali sudit',  kakaya zhe takaya byla pervaya kirgizskaya opera,  ona bez
kolebanij nazvala "Ajchurek", a somnevayushchimsya napomnila i familiyu kompozitora
Maldybaeva. Proshche vsego, kak kazalos' mne, bylo ej soobshchat' nam imena vsyakih
ptic,  lesnyh, bolotnyh, prochih. Horosho izvestny byli ej derev'ya i rasteniya,
v  chastnosti lekarstvennye i  medonosnye...  Vpolne vozmozhno,  chto  nyneshnyaya
Lyubov' Nikolaevna znala i  o  shagrenevoj kozhe i o Doriane Gree,  kotorymi my
morochili ej  golovu sovsem nedavno.  Bylo  vidno,  chto  za  poslednie nedeli
predstavleniya Lyubovi Nikolaevny o  mirozdanii i  ego  chastnostyah uglubilis'.
Ili rasshirilis'.
     Den' byl prazdnichnyj.  Slavno grelo solnce. Kto-to zametil, chto skoro v
skvere  vozle  avtomata  i  na  Pole  Durakov  vspyhnut  oduvanchiki.  Lyubov'
Nikolaevna stala  govorit'  o  svojstvah  i  zapahah  oduvanchikov,  potom  o
landyshah.   Govorila  ona   skladno,   s   nekim  poeticheskim  chuvstvom.   S
udovol'stviem govorila. No vdrug zamolchala. Budto spohvatilas'...
     Pozzhe, dumaya o 2 maya, ya vspomnil, chto na samom dele Lyubov' Nikolaevna v
avtomate govorila ne bol'she drugih.  A sozdavalos' vpechatlenie, slovno ona v
razgovore glavnaya.
     Prazdnik uzhe ustal, no sovsem ne issyak i ne utih. Lyudi, kto s Vystavki,
kto iz  Ostankinskogo parka,  kto iz dubrav i  oranzherej Botanicheskogo sada,
zahodili v  avtomat sem'yami.  Pozdravlyali znakomyh i neznakomyh.  Sluchalos',
vvozili  i  kolyaski  s  mladencami.  Nepremennye  vozdushnye  shary,  krasnye,
lilovye,  zheltye,  napryagali niti,  gotovy byli, kazalos', podnyat' kolyaski v
vysi. Inye iz sharov obretali svobodu, uplyvali v predpotoloch'e, kachalis' tam
v  vozdushnyh  struyah  bespechno,  sposobstvuya  obshchemu  blagodushiyu.  Izvestnaya
hudozhnica  ZHigulenko,  hot'  i  prishla  s  priyatelyami  v  avtomat  (so  mnoj
rasklanyalas') v  prazdnom  nastroenii,  ne  vyderzhala,  dostala  iz  karmana
kozhanogo pal'to to  li  otkrytku,  to li vcherashnyuyu telegrammu i  flomasterom
stala chto-to nabrasyvat' na bumage. Potom vyyasnilos', chto vse byvshee togda s
nami ona hotela vmestit' v  sebya i  vyrazit' v  liniyah i v cvete.  Osen'yu na
Kuzneckom mostu my  uvideli ee  kartinu "Prazdnik",  i  na  holste byli my s
kruzhkami i s sumkami, i Lyubov' Nikolaevna, i kolyaski s mladencami, i lilovye
shary pod svodami.
     A  ya smotrel togda na kak by vysvechennuyu iznutri vdohnoveniem hudozhnicu
i vdrug soobrazil, chto i Lyubov' Nikolaevna segodnya v kozhanom pal'to.
     Kozhanoe pal'to  znaete  skol'ko stoit?  Inomu  kumiru  dvazhdy  pridetsya
vystupat' v  koncertah minut po  pyatnadcat' (ne  menee togo),  prezhde chem on
smozhet  priobresti  natural'noe kozhanoe  pal'to.  A  Lyubov'  Nikolaevna  uzhe
yavlyalas' na vstrechu s  nami v horoshej dublenke,  vozmozhno chto i v kanadskoj.
Da  i  plat'ya,  koftochki,  bryuki,  odnazhdy -  dzhinsovyj kostyum,  nosila  ona
otmennye, vryad li by oni vyzvali prezritel'nye usmeshki ostankinskih modnic.
     Podumal ya togda i o drugom.
     Menyalis' ne tol'ko naryady Lyubovi Nikolaevny.  Menyalsya i  ee oblik.  Vot
segodnya nosik  u  nee  okazalsya vzdernutyj.  Odezhdy -  ladno,  ih  i  pogoda
zastavlyala menyat'.  Da  i  damy,  ukrasivshie Moskvu,  ne  mogli ne vliyat' na
tualety  Lyubovi  Nikolaevny.   Kak  podtverdilos'  pozzhe,  byla  ona  osoboj
nablyudatel'noj i  azartnoj.  Da  i  voobshche zhenshchina est'  zhenshchina...  No  vot
nosik... YA pomnil tochno (hotya teper', konechno, i imel prichiny dlya somnenij v
etom),  chto v pervye minuty poseshcheniya avtomata Lyubov'yu Nikolaevnoj nos u nee
byl pryamoj.  Ne bol'shoj,  ne malyj,  a sovershennyj. Priyatno bylo smotret' na
etot nos.  No vot prishla hudozhnica ZHigulenko, sama po sebe simpatichnaya, hotya
shustraya i vetrenaya,  so vzdernutym nosikom,  i srazu,  a mozhet byt', i cherez
polchasa,  izmenilas' forma nosa Lyubovi Nikolaevny. To li pozavidovala Lyubov'
Nikolaevna  zhenshchine,  to  li  ponravilas'  ej  ee  vneshnost',  to  li  nechto
rodstvennoe (vdrug i ved'minskoe?) pochuyala ona v hudozhnice.  Slovom, s nosom
ee  sluchilas'  metamorfoza.  I  kogda  hudozhnica  ushla,  pomahav  mne  svoej
talantlivoj rukoj, nos Lyubovi Nikolaevny prezhnim ne stal.
     I  eshche ya vspomnil.  V martovskij den',  kogda Lyubov' Nikolaevna vyshla k
nam   vpervye,   iz-pod   ee   lis'ej  shapki   na   dublenku  padali  volosy
zolotisto-apel'sinovye.  Zatem u  nee  byla kosa,  tyazhelaya,  kak  samorodok.
Vskore volosy u  nee stali temnye i korotkie.  Potom opyat' byla kosa,  i uzhe
rusaya.  Konechno,  tut  mozhno  bylo  vspomnit' ob  uslugah parikmaherskih,  o
svojstvah shampunej i krasitelej.  No ya ponimal, chto vsegda cvet volos Lyubovi
Nikolaevny byl estestvennyj,  ot rozhdeniya. I chto kosa, voznikshaya srazu posle
korotkoj strizhki,  lezhala na ee spine svoya.  Pri etom mysl' o podmene u menya
ne  voznikala.  Navernoe,  vsegda eto byla imenno Lyubov' Nikolaevna.  No kak
budto by kazhdyj raz i variaciya na temu Lyubovi Nikolaevny...  To ona yavlyalas'
polnaya,  to  hudaya,  kak  vetka  karagacha...  Opyat' zhe  na  um  mogut prijti
soobrazheniya o nervnoj moskovskoj zhizni,  o nevzgodah sushchestvovaniya pod odnoj
s  Mihailom Nikiforovichem kryshej,  o  nedostatochnoj sile  rublya  dlya  vzyatiya
sytnogo obeda,  otsyuda, mol, i kolebaniya vesa Lyubovi Nikolaevny. No net, tut
yavno bylo nechto inoe. Menyalsya i rost Lyubovi Nikolaevny. (YA zdes' ne prinimayu
vo vnimanie vysotu ee kablukov.) To ona byla s Mihaila Nikiforovicha, to nizhe
ego na polgolovy. I gody pri raznyh vstrechah ugadyvalis' v nej raznye. Poroj
ona videlas' (i byla eyu!) dvadcatiletnej zhenshchinoj,  eshche s nadezhdami, poroj -
sovershennoj i uspokoennoj damoj,  a to i sovsem devchonkoj.  I menyalis' linii
ee brovej,  rta,  gub. To eto byli linii iz zhurnala "Burda", to oni vyzyvali
mysli imenno o  lesnoj tverskoj derevne.  A  vot teper' -  vzdernutyj nosik.
Zachem eto ej?  Sluchajno li  tak vyhodit iz-za kakih-libo osobennostej natury
Lyubovi Nikolaevny?  Ili  muchaetsya ona,  stremyas' najti  naibolee vernoe svoe
voploshchenie?
     - CHto eto vy tak smotrite na menya? - sprosila Lyubov' Nikolaevna. Ulybka
ee byla otchasti odobryayushchaya, a otchasti strogaya.
     - Da net...  |to ya tak...  - rasteryalsya ya. - U vas est' vkus. Vy lyubite
horosho odevat'sya?
     - Da... lyublyu... - teper' uzhe smutilas' Lyubov' Nikolaevna.
     - YA znakom s Zajcevym, - skazal ya. - Vy slyshali o nem?
     - Da, - kivnula Lyubov' Nikolaevna.
     - YA  mogu rekomendovat' vas  emu.  Esli vy  zahotite chto-nibud' u  nego
sshit'.
     Mne  srazu zhe  stalo stydno.  ZHelaya byt' priyatnym Lyubovi Nikolaevne,  ya
teper'  prosto  hvastalsya.   |to  zhena  moya  byla  znakoma  s  blistatel'nym
model'erom, brala u nego interv'yu.
     - Pravda,  ego rabota dorogo stoit...  -  nereshitel'no dobavil ya.  -  I
sejchas  ego  net  v  Moskve.  On  vmeste s  Volchek gotovit "Vishnevyj sad"  v
Vejmare...
     - No ved' on skoro vernetsya?
     - Da...  Konechno...  -  probormotal ya.  -  Esli on  kuda-nibud' eshche  ne
unesetsya...  V  krajnem sluchae ya  poznakomlyu vas  s  moej zhenoj.  U  nee vse
poslednie zhurnaly mod...
     Vovse ya ne byl nameren znakomit' Lyubov' Nikolaevnu i s zhenoj. Da i zhena
by,  navernoe,  otneslas'  k  moemu  posobnichestvu  v  modnyh  delah  Lyubovi
Nikolaevny holodno,  a to by i postavila menya v ugol.  Odnako ostanovit'sya ya
ne  mog...   Lyubovi  Nikolaevne  uchuyat'  by  moe  sostoyanie,  a  ona  ohotno
soglasilas' uvidet' modnye zhurnaly i  dala  pri  etom  ponyat',  chto  zhurnaly
zhurnalami, a vstrechu s Zajcevym zamenit' oni nikak ne smogut.
     - A  vot  vy,   Lyubov'  Nikolaevna,   -  vstrepenulsya  vdrug  finansist
Mohovskij,  -  nachali govorit' pro oduvanchiki. Pro ih celebnye i pitatel'nye
svojstva... Vy schitaete, chto oni vygonyayut zhelch'?
     - Vygonyayut.
     - |to vy po Kovalevoj?
     - Po kakoj Kovalevoj? - udivilas' Lyubov' Nikolaevna. No tut zhe kak by i
vspomnila: - Da, po Kovalevoj. I eshche po Turovoj.
     - Turova kuda sushe v opisaniyah, - skazal Mohovskij.
     - Korni i trava oduvanchika, - zagovoril Mihail Nikiforovich, i slovno by
aptekarskaya shapochka voznikla na ego golove,  - nahodyat primenenie kak gorech'
dlya vozbuzhdeniya appetita pri anoreksiyah razlichnoj etiologii i  pri anacidnyh
gastritah dlya povysheniya sekrecij pishchevaritel'nyh zhelez.  Rekomenduetsya takzhe
primenyat'  v  kachestve  zhelchegonnogo  sredstva.  Korni  ispol'zuyutsya  i  dlya
prigotovleniya pilyul'noj massy.
     - Ponyal?  -  obratilsya k  finansistu Mohovskomu Sobko.  -  Goni iz sebya
zhelch'. Ili zhuj oduvanchiki. Ili zakazhi u Mihaila Nikiforovicha pilyuli.
     - A,  skazhem,  polyn'?  -  to  li  Lyubov'  Nikolaevnu,  to  li  Mihaila
Nikiforovicha sprosil taksist Taraban'ko.
     - Polyn'! - obradovalsya Sobko. - Polyn' - eto absent.
     - Polyn',  - skazala Lyubov' Nikolaevna, - byvaet gor'kaya, metel'chataya i
tavricheskaya.
     - Smertel'naya doza suhoj polyni,  - strogo skazal Mihail Nikiforovich, -
ravna dvumstam pyatidesyati -  dvumstam semidesyati grammam.  Vo vremya pohoda v
Persiyu  Petr   Pervyj  vozle  Kizlyara  poteryal  za   noch'  pyat'sot  loshadej,
nakushavshihsya polyni tavricheskoj.
     - |to ihnyaya,  tavricheskaya!  -  vozmutilsya Sobko.  - Nasha-to gor'kaya chem
ploha?
     - Iz nashej gor'koj,  -  skazal Mihail Nikiforovich, - vyhodyat preparaty,
poleznye  pri  gastritah,   protekayushchih  s   ponizhennoj  kislotnost'yu.   Oni
rekomenduyutsya takzhe  dlya  uluchsheniya appetita  posle  perenesennyh istoshchayushchih
zabolevanij...
     - Nu!  - vostorzhestvoval Sobko. - Posle istoshchayushchih zabolevanij! A ya chto
govoryu!
     - A vot lebeda... - opyat' vstupil taksist Taraban'ko.
     - Pogodi! - skazal Sobko. - My ne konchili pro polyn'...
     Odnako vidno bylo,  chto  vse  hoteli govorit' pro lebedu.  Inye iz  nas
rosli v  vojnu ili posle vojny i  znali lebedu.  Kto-to stal lebedu branit',
sravnivat' ee prenebrezhitel'no s  kapustoj.  No nashlis' i pochitateli lebedy.
Vse v ih detstve bylo horoshim,  kuda luchshim, chem v gody zrelye, shchi iz lebedy
v  chastnosti.  Vprochem,  bol'shinstvo iz postoyal'cev avtomata vyglyadeli nynche
skoree upitannymi,  nezheli toshchimi,  i mysli o lebede,  kornyah aira,  krapive
kazalis' bol'she balovstvom,  a  ne napominaniem o  gorestnoj pore.  I Mihail
Nikiforovich stoyal  dostatochno plotnyj,  hotya  pitalsya  v  poslednie  gody  v
stolovyh,  gde natural'naya lebeda, air, krapiva mogli i posporit' s blyudami,
interesno nazvannymi v menyu.  I predpolozhit' mozhno bylo,  chto ne odnu lebedu
Mihail Nikiforovich el v detstve. A eshche i kartoshku.
     - I kartoshku, - soglasilsya Mihail Nikiforovich.
     On  zaulybalsya i  stal vspominat',  kak  on  el  kartoshku.  Protyazhennye
rasskazy  protivopokazany  pivnoj.   I  teper'  Mihail  Nikiforovich  govoril
nedolgo,  no my uzhe znali koe-chto o ego detstve. A ya nechto i domyslival. Vot
o chem byl rasskaz.
     Mnogogo iz vojny Mihail Nikiforovich po malosti let ne pomnil.  No kak i
chto el - pomnil... Byla zima sorok vtorogo. Fevral', navernoe. Lezhal bol'shoj
sneg. Odnazhdy poutru nemcy stali sgonyat' vseh el'hovskih zhitelej na ploshchad'.
K cerkvi?  Net, ne k cerkvi. Bylo u nih v El'hovke dve cerkvi, obe na koncah
derevni,  kilometra dva mezh nimi,  sejchas ih net, poshli na shcheben'. Sgonyali k
sarayu, tot do vojny i posle nee byl kolhoznym klubom. Gnali prikladami, lyudi
i  bezhali.  Pognali i mat' Mihaila Nikiforovicha.  To est' kakoj on togda byl
Mihail Nikiforovich!  Emu,  Mishke-to,  nerazumnomu,  sidet' by v teple,  a on
brosilsya  vdogonku za  mater'yu.  V  odnoj  rubahe,  bosoj,  s  golym  zadom.
Provalilsya v  sugrob,  popolz po  snegu.  Durak byl  chetyrehletnij.  Sosedka
Evdokiya Nikolaevna,  tetya Dusya,  uvidela Mishku, podhvatila ego, na ploshchadi u
kluba  peredala  materi.  Na  rukah  u  nee  Mishka  i  prosidel  vsyu  kazn'.
Rasstrelivali  dvuh  nashih  okruzhencev,  probiravshihsya,  navernoe,  k  linii
fronta. Kakih krasnoarmejcy byli let, on ne znaet. Potom on ne raz vspominal
o nih,  sam stroil predpolozheniya, chto i kak bylo togda, rassprashival mat', i
teper' ego  dogadki i  opyt  vzroslogo dobavilis' k  zapechatlennomu v  sorok
vtorom.  Teper' emu  videlos',  chto  odin byl  sovsem moloden'kij,  vtoroj -
pozhiloj.  A  nemcev stoyal  vzvod.  Mozhet,  i  bol'she.  CHelovek dvadcat'.  Ne
chelovek.  Soldat.  Tot,  moloden'kij, ne dozhidayas' zalpa, dernulsya pervym. I
pobezhal.  Pozhiloj ne  srazu,  no  brosilsya k  lesu.  Moloden'kogo zastrelili
bystro -  u  melovogo ovraga,  ottuda brali mel na  pobelku hat.  A  pozhiloj
dobezhal pochti do lesa.  No i v lesu by on ne spassya.  Les malyj,  stepnoj...
Kakovo tem babam bylo smotret'! Im i kur-to rezat' strashno. Da i ne v strahe
delo. U kazhdoj muzh ili syn v armii... Pohoronili nashih tam, gde oni upali. S
odnogo,  s  pozhilogo,  snyali  tulup,  v  krovi,  otdali  zyabnushchemu parnyu  iz
Starkovyh.  Nosi! A chto? ZHit' bylo nado... V tot den' mat' i nakormila Mishku
kartoshkoj.  Skotinu,  vse  harchi nemcy zabrali,  pripryatannoj kartoshkoj mat'
tyanula do vesny,  do zeleni, iz ochistkov kartofel'nyh pekla olad'i, v supy i
na  varevo shli  sushenye travy i  korni.  A  v  tot  den'  mat' razrydalas' i
otvarila kartofelin desyat'.  Krupnyh. Byla eda. Pamyat' - na vsyu zhizn'. O teh
krasnoarmejcah plakala mat',  o sebe, o muzhe, Mishkinom otce, v armiyu on ushel
v  iyule  sorok pervogo.  Plakala i  o  drugih.  O  dyade Mishkinom,  navernoe,
plakala,  starshem otcovom brate,  Pavle Ivanoviche.  Mesyac nazad po  ch'emu-to
donosu nemcy iskali partijca Strel'cova Ivana Pavlovicha,  a  prishli k  Pavlu
Ivanovichu.  Perevodchik shel s nimi plohoj, ponyat' ili ob®yasnit' tolkom nichego
ne  smog,  otcova brata  uveli  i  rasstrelyali...  Potom  Mishka dolgo ne  el
kartoshku.  I  eshche  byli gody golodnye.  Sorok sed'moj sredi nih.  Ego Mihail
Nikiforovich pomnil uzhe horosho.  SHCHi  byli imenno iz lebedy i  iz krapivy.  Iz
krapivy vkusnee.  Moloka hvatalo lish' plesnut' kazhdomu v tarelku - shchi vse zhe
poluchalis' belenye.  Deti v El'hovke puhli,  boleli, sosedskaya devochka, doch'
teti Dusi,  umerla.  A Mishke povezlo. Otec kazhdyj god bral ego s soboj v Dom
invalidov vojny.
     Otec voeval pod Leningradom.  Ryadovoj pehoty. Peshij pehotinec. Vyderzhal
chut' li  ne  vse  gor'kie dni blokady.  CHasto,  nu  kak chasto,  po  ocheredi,
navernoe,  a  mozhet byt',  i  chashche  drugih,  s  termosom za  plechami hodil s
peredovoj k kuhne za obedom.  Odnazhdy ego i podstrelili. Kak polenom udarilo
po noge.  Perebili suhozhilie.  Otec upal,  poteryal soznanie. Svoi, golodnye,
popolzli iz okopov navstrechu i nashli.  Na mashine vmeste s ranenymi, vmeste s
zhenshchinami i det'mi otvezli na Bol'shuyu zemlyu. A tam v tyl, v permskie kraya, v
Kudymkar.  Esli by  srazu soperirovali,  mozhet,  noga i  ostalas' by  zhivoj,
teper'-to  sshivayut,  a  togda poteryali vremya...  I  vse zhe  v  Kudymkare ego
vyhodili,  snachala v  gospitale,  a potom v dome u odnoj zhenshchiny,  permyachki,
otec vsyu  zhizn' blagodaril permyakov.  Tam takih,  kak on,  kalek posle kursa
lecheniya peredavali v  derevni na  soderzhanie.  Odna  zhenshchina i  kormila ego.
Moloko,  kartoshka,  chto eshche nado?  A potom, kogda osvobodili kurskuyu zemlyu i
vojna poshla dal'she,  v El'hovku otpravili pis'mo. Tak i tak, zhivy li? A esli
zhivy,  ne smozhete li prinyat' ranenogo muzha i otca?  I vot, v sorok chetvertom
uzhe,  pribyla  v  derevnyu  povozka  i  na  nej  Nikifor Ivanovich Strel'cov s
medsestroj.  "Prinimajte ranenogo", - skazala medsestra. A kakoj on ranenyj,
nikto ne znal. Kostylej ne nashlos'. Koe-kak dostavili otca v hatu. Sobralis'
rodstvenniki,  ucelevshie priyateli,  baby.  Sideli horosho.  Ponyatno, voznik i
samogon.  Otec,  pravda,  pochti i ne pil. S blokady muchilsya zheludkom. Vyp'et
polryumki,  a  ego vyvorachivaet.  Ot  zheludka cherez chetvert' veka on i  umer.
Stradal, ne el dnej desyat', ikal i umer.
     A togda otca ustroili v kolhoze nochnym storozhem.  On hodil v pravlenie,
eto pochti naprotiv ih doma, spal tam. Nauchilsya shit' tapochki, katat' valenki.
Pravda,  katal  ne  slishkom krepko,  ottogo chto  katal sidya.  Kazhdyj god  on
obyazatel'no ezdil v  Kursk na  dva,  na  tri  mesyaca v  Dom invalidov vojny.
Ponachalu  ego  probovali  lechit',   delali  operacii,   koldovali  ortopedy,
staralis',  chtoby iz ego nogi vyshel hotya by protez.  Ne vyshel. Dom invalidov
stoyal na gore,  vozle sobora,  esli kto znaet Kursk, na ulice Dobrolyubova, u
kinoteatra. V sorok devyatom ego zakryli, ustroili polikliniku. A posle vojny
frontovikov tam ne lechili,  a sohranyali. Mishka ezdil v Kursk s otcom. On byl
samyj malyj v  sem'e,  pozdnij rebenok,  tak hot' etot rot nado bylo brat' v
sytnoe mesto, koli mozhno bylo brat'.
     V Dome invalidov imelas' komnata dlya rodstvennikov kalek ili dlya lyudej,
privozivshih kalek v  Kursk.  Tam  oni nochevali,  neskol'ko dnej ih  kormili.
Mishka zhe kazhdyj god ostavalsya s otcom na ves' srok. Spal s otcom na krovati.
Byl  kak svoj.  I  vot otchego.  Palata schitalas' tyazhelaya.  V  nej vsegda zhil
Samovar,  Geroj Sovetskogo Soyuza,  chelovek bez ruk i bez nog. Lezhat' s nim v
palate mnogie otkazyvalis',  a Mishkin otec soglashalsya. Ottogo i proshchali ego,
Mishku.  Samovar krichal inogda,  prosil ubit' ego,  pristrelit' ili otravit'.
ZHena otkazalas' ot nego.  Deti?  No oni byli eshche malye, dvoe ih. Zapomnilos'
Mihailu Nikiforovichu,  kak  Samovar chital.  Nad  ego licom ukreplyali ramku s
dosochkami,  tuda i klali knigu.  Mishka perevorachival stranicy. Samovar chital
vsluh. Mishkin otec byl negramotnyj, slushal chutko. Kak-to k Samovaru priezzhal
general.  Samovar spas generala,  togda ego  i  izranili.  Tot general uznal
Mishkinogo otca.  V  pervuyu mirovuyu oni  sluzhili vmeste.  Uzhe  v  grazhdanskuyu
ohranyali most  cherez  Volgu  pod  Syzran'yu.  Posle  grazhdanskoj im,  molodym
krasnoarmejcam,  predlozhili uchit'sya. Mishkin otec pospeshil domoj, znakomec zhe
ego  soglasilsya na  kursy...  Vse  obstoyatel'stva zhizni Doma  invalidov emu,
Mishke, byli horosho izvestny. To i delo ego o chem-to prosili, a to i poruchali
chto-to.  Da  i  sidet' vse  vremya v  odnoj palate bylo by  emu  skuchno.  Ego
prozvali medbratom.  Pros'by-to,  vprochem,  byli prostye: pozvat' medsestru,
podat' to da se.  Mal on byl,  chtoby delat' bol'shee. Odnako delal vse, o chem
prosili. ZHalel on kalek. Oni byli, kak otec, a otca on lyubil.
     - U menya tozhe otec byl bez nogi,  -  skazal ya,  rastolkav slova Mihaila
Nikiforovicha.  Skazal ya  kak  by  dlya samogo sebya,  podumal vsluh.  A  vyshlo
nelovko. Budto ya so svoim otcom nameren byl pristroit'sya k rasskazu o sud'be
Mihaila Nikiforovicha.
     No Mihail Nikiforovich lish' kivnul mne i  stal govorit' dal'she.  O  tom,
kak horosho i  vkusno kormili v  Dome invalidov,  kak oni s  otcom ot®edalis'
tam.  Poka ne polegchalo v  sorok vos'mom.  A  kakie v  Dome invalidov davali
kiseli i  sufle!..  Vprochem,  vyyasnilos',  chto i  mat' Mihaila Nikiforovicha,
Antonina Vasil'evna,  umela gotovit' kiseli.  Ne  huzhe  kurskih.  Iz  dikogo
terna,  v  chastnosti,  koli sluchalas' yagoda (tern u  nih v  derevne shel i na
nastojki).  Vyhodili kiseli i iz kornya lopuha.  Korni lopuha mat' i pekla, i
zharila,  prezhde  otvariv v  podsolennoj vode,  i  delala  iz  nih  povidlo -
zastyvshee,   ono  pohodilo  na  marmelad,   s   kotorym  Mihail  Nikiforovich
poznakomilsya vpervye v  yunosheskom vozraste,  kogda  uzhe  shchupal devok...  Tut
Mihail Nikiforovich zamolk,  pokosilsya na  Lyubov' Nikolaevnu,  no ta proyavila
delikatnost',  i  Mihail Nikiforovich bystro skazal,  chto v  ih  sem'e voobshche
ponimali v travah i kornyah,  i ego mat',  i babka,  i ih, navernoe, materi i
babki. V golodnye gody k nim prihodili za sovetami, chto mozhno i chto nel'zya i
kak stryapat',  mat' ob®yasnyala, a vse ravno stol u nee poluchalsya bogache. Byli
u  nih doma salaty iz sverbigi vostochnoj,  a proshche -  dikoj lugovoj red'ki s
zheltymi cvetami,  sobrannymi v kistochki,  i salaty iz yarutki, iz chertopoloha
so  shchavelem,  i  iz serdechnika lugovogo,  i  iz molodyh list'ev krovohlebki.
Molola mat' muku iz kornej kubyshki zheltoj,  ili -  po-dachnomu - kuvshinki, ih
Mishka dobyval na rechke,  znal tihie mesta, iz toj muki pekli lepeshki, zharili
kotlety,  rekoj oni, kazalos' Mishke, i pahli. ZHarili i pekli ne tol'ko korni
lopuha,  no i  klubni zopnika i korni lapchatki gusinoj.  Kornevishcha zhe rogoza
inogda tushili s kartoshkoj. A uzh na chaj shli mnogie travy...
     - |to kakoj eshche zopnik? - vykazal udivlenie Mohovskij.
     - A vot takoj,  -  skazal Mihail Nikiforovich,  -  s metr vysotoj, ros v
kustah,  no u nas redko,  stebel' lilovyj,  a cvety rozovye, chut' belovatye.
Vykopaesh' korni, oni tonen'kie, a na nih katyshi - klubni. Gor'kie. No horosho
nagreesh' - i gorechi net.
     - Slovo-to kakoe gruboe! Zopnik! - pomorshchilsya Mohovskij.
     - Horoshee slovo, - skazal Mihail Nikiforovich. - No my i ne slovo eli.
     - Net, dryan'! - stoyal na svoem Mohovskij.
     No bylo zametno, chto razgovor o el'hovskih kushan'yah vyzval u slushatelej
mysli o  dome,  o  kuhonnyh stolah,  o zakuskah iz prazdnichnyh zakazov,  eshche
merznushchih v holodil'nikah.  I,  konechno, o goryachem. Bylo udivitel'no, chto my
tak dolgo molchali,  a Mihail Nikiforovich tak dolgo govoril.  I eshche. K Lyubovi
Nikolaevne,  esli pomnite,  on  otnosilsya strogo,  poroj i  s  razdrazheniem,
prichiny kotorogo ugadat' ya poka ne mog. Nynche oni stoyali ryadom mirnye. Budto
semejnye.  A  kogda  Mihail Nikiforovich govoril o  travah i  pechenyh kornyah,
Lyubov' Nikolaevna smotrela na nego chut' li ne s obozhaniem.  Slovno pritihshij
bolel'shchik "Spartaka" na vratarya Dasaeva... A za slovami Mihaila Nikiforovicha
vstavali kartiny, mnogim znakomye. Rastrogali nas otchasti ego rasskazy...
     Tut nechto sluchilos' s  nami.  Vse shumy ischezli iz  pivnogo avtomata.  S
ulicy Koroleva. Iz Moskvy.
     I  my  zamerli.  I  nikogo vokrug sebya ne  videli.  Budto kazhdyj vpal v
sostoyanie nirvany.  Vprochem, eto ya potom predpolozhil, chto kazhdyj. Togda-to ya
podumal, chto samopogruzhenie vnutr' sebya, v glubiny sobstvennoj suti i zhizni,
proizoshlo tol'ko so  mnoj (a  mozhet,  i  voobshche ne dumal ob etom).  I  slovo
"nirvana" zdes' netochnoe.  Nirvana - skoree sladostnoe i gorestnoe zabvenie,
ostanovka mysli  i  chuvstv.  Zdes'  zhe  zabveniya  ne  bylo.  Dvizheniya  mysli
prodolzhalis'.  I  nekie  videniya stali  voznikat' vo  mne.  Rasskazy Mihaila
Nikiforovicha vyzvali i vospominaniya.  Ponachalu o detstve. Vospominaniya eti i
nikogda ne  pokidali menya,  nynche zhe  oni  yavilis' kak  ozhogi i  kak  dobroe
prikosnovenie zhenskoj ruki (ili dushi?). Vot mat' na teploj terrase tetkinogo
doma  v  YAhrome podbrasyvaet menya  chut'  li  ne  k  potolku (tak  mne  togda
kazalos') i lovit,  ya vizzhu - ot straha, ot udovol'stviya, - i gromkie letnie
muhi s  obidoj razletayutsya.  Vot parohod vezet nas v evakuaciyu,  ya na palube
prizhalsya k  materi,  nizhegorodskij bereg gorit,  tuda,  gde  avtozavod,  gde
delayut "emki",  padayut bomby,  v  nebe ognenno,  i na zemle ognenno i cherno,
voyut samolety,  svetovye stolby vcepilis' v nebo.  Strashno... Vot noyabr'skim
dnem otec vedet menya na  "Dinamo",  sorok pyatyj,  zyabko,  to li sneg,  to li
dozhd',  asfal't mokryj,  chernye rezinki na kostyle i  palke otca ne dayut emu
skol'zit',  final Kubka, igrayut CDKA i "Dinamo", titany i rycari, v pereryve
otec p'et pivo,  a  ya,  davyas' ot zhadnosti i schast'ya,  zhuyu goryachie sosiski s
beloj bulkoj,  o  chem ya  mechtal vsyu vojnu i vsyu zhizn' i o chem ya vsyu zhizn' ne
mogu zabyt'... Potom byli videniya otrocheskih let. Videniya lyubvi... Voznikali
i  videniya strannye,  grezy  kakie-to,  slovno by  muzykal'nye ili  cvetovye
vyrazheniya  nestojkih,  sluchajnyh moih  dum  i  smyatenij  ili  zhe,  naprotiv,
korennyh moih zhitejskih iskanij.  Videlis' mne lyudi blizkie i nepriyatnye mne
lyudi,  videlis' druz'ya,  kakie est'  i  kakih uzhe  net,  videlis' mimoletnye
znakomye. Videlis' zveri, cvety, derev'ya (lyabry, otchego-to ya podumal togda -
s chego vdrug? pochemu? Lyabrami nazyvali derev'ya mastera shpalernoj manufaktury
v  Peterburge v  vosemnadcatom veke,  ya  chital ob  etom,  potom zabyl i  vot
vspomnil)...  CHego tol'ko ne uvidel i  ne pochuvstvoval ya.  I ispytal ya togda
nekoe prosvetlenie.  Budto by vot on nakonec ya istinnyj.  Kakim ya sebya hotel
by videt',  i  kakim ya  nuzhen lyudyam.  Budto by mne nechego v  sebe stydit'sya,
nechemu v sebe otchaivat'sya,  budto by ya vse sdelayu,  chto mne prednaznacheno, i
dlya sebya i dlya lyudej. Ili uzhe delayu... Vysokij byl mig.
     Kakaya-to zelenaya ptica s krasnoj golovoj,  videl ya ee v Pushche-Vodice pod
Kievom,  a imeni ne uznal,  proletela mimo menya,  holodnye kapli stryahnula s
golubyh vetok eli... I vse zashumelo.
     YA ochnulsya.  YA byl v pivnom avtomate na ulice Koroleva... YA posmotrel na
svoih znakomyh. Skol'ko vremeni ya otsutstvoval zdes' i byl v sebe? CHas? Dva?
God? Ili minutu? Ili mgnovenie? Ne znayu... Tut ya zametil, chto i znakomye moi
tozhe kak by smushcheny.  U  inyh zhe lica byli napryazhennye.  Ili rasteryannye.  A
Mihail Nikiforovich stoyal zadumchivyj.  Na  nego  i  glyadeli teper' posetiteli
avtomata... Na Lyubov' Nikolaevnu, pohozhe, v te minuty nikto i ne vzglyanul.




     4 maya den' byl rabochij, a imenno 4 maya zakryli na ulice Koroleva pivnoj
avtomat.
     Snachala dumali,  chto nedorazumenie.  CHto, navernoe, posle prazdnikov na
Ostankinskom zavode konchilos' pivo. A do Badaevskogo daleko. Stoyali u dverej
v  ozhidanii.  ZHazhdushchih bylo nemalo.  Kto  imel otguly.  Kto  shel  na  rabotu
vecherom. I gorlo u mnogih peresohlo.
     YA prohodil mimo. Postoyal so vsemi.
     Okazalos',  ne  vse krossvordy v  suete prazdnikov byli resheny,  teper'
prishla  i  ih  pora.   Inye  voprosy  vyzyvali  dosadu,  do  togo  kovarnymi
predstavlyalis' ih  sostaviteli.  V  chastnosti,  "Vodnyj  transport" ozadachil
vidom  kondensatora,   poslednyaya  bukva  "d".  Net,  govorili,  takih  vidov
kondensatora. A sredi dumavshih byli i znatoki kondensatorov.
     - Est' na "d"!  -  goryachilsya taksist Taraban'ko. - Est'! YA znayu! Tol'ko
zabyl. Vot v teh telefonah, kotorye baryshni soedinyali...
     Kogda-to  na  kakih-to  kursah  Taraban'ko razbiral  telefonnyj apparat
vremen brusilovskogo proryva,  i  byl v  nem kondensator s  poslednej bukvoj
"d".  Leskov zayavil,  chto  na  teh apparatah voobshche nikakih kondensatorov ne
bylo. Taraban'ko vozmutilsya, stal rasskazyvat', chto oni na kursah tol'ko tem
i zanimalis',  chto verteli dinamo-mashiny i podzaryazhali kondensatory,  pravda
ne  na  "d",  a  drugie.  Odnazhdy  on  zamknul pal'cem provolochki,  ego  tak
tryahnulo,  tol'ko chto ne vzorvalo i ne sozhglo. On prishel v sebya, obradovalsya
svezhej mysli i  v  den' poluchki sunul tri zaryazhennyh kondensatora v  karmany
pidzhaka,  dva v bokovye,  odin vo vnutrennij. Ego razbudili kriki zheny. ZHena
okazalas' naturoj upryamoj i otvazhnoj,  za chto Taraban'ko stal uvazhat' ee eshche
bol'she,  -  ona razryadila vse tri kondensatora. S teh por v ego karmanah ona
nichego ne  ishchet.  Mrachnyj shofer Kolya Lapshin skazal,  chto  mozhno otuchit' zhenu
lazat' po karmanam i  drugim sposobom.  On ne srazu,  no zametil,  chto v ego
karmanah stala byvat' zhenskaya ruka. On obidelsya. Do togo on lyubil svoyu zhenu,
chto ne  mog ozhidat' ot nee nikakoj nizosti.  Publika udivilas'.  Kolya Lapshin
obychno rekomendoval sebya zhestokim muzhchinoj,  ubijcej, nasil'nikom, banditom,
a  tut  my  uslyshali o  ego  tonkih chuvstvah,  pust'  hot'  k  zhene.  Lapshin
podtverdil, chto da, lyubil, i ne prosto lyubil, a sil'no lyubil, tak lyubil, chto
dazhe rasshiril dlya  nee  tualet.  Dom u  nih pyatietazhnyj,  panel'nyj,  tualet
izvestno kakoj,  a  zhena u Lapshina metr pyat'desyat rostom,  no esli prilozhit'
ruletku k ee zadu,  santimetrov okazhetsya, mozhet, i ne men'she, za chto Lapshin,
v  chastnosti ee  i  lyubil.  V  tualet ona vhodila bokom,  mayalas'.  Lapshin s
trudom,  no  rasshiril tualet za schet vannoj.  I  vot pri takoj ego lyubvi ona
stala  sharit' v  ego  karmanah.  Den'gi on  vsegda nosil  v  verhnem karmane
pidzhaka.  Kogda on stoyal,  dostat' ih ottuda ej bylo trudno.  Kogda zhe lezhal
ili veshal pidzhak na stul -  chto ej stoilo ih dostat'?  Nu ladno, skazal sebe
Lapshin. I v den' poluchki nalomal tri lezviya "Baltiki", sunul v karman. Utrom
oblomki  britv  tam  lezhali,   a  deneg  ne  bylo.   Pal'cy  zheny  okazalis'
zabintovannymi.  "CHto eto?" -  sprosil Lapshin.  "Da tak,  -  skazala zhena, -
obozhglas'".  "Nu-ka razbintovyvaj!"  Ponyatno,  chto na pal'cah byli porezy ot
lezvij.  "Ponyala?  - sprosil Lapshin. - I verni den'gi vladel'cu!" S toj pory
ego  karmany stali dlya zheny zapretnoj zonoj...  V  ocheredi nashlis' praktiki,
postavivshie pod  somnenie  sposoby  Taraban'ko  i  Lapshina  otstaivat'  svoyu
finansovuyu nezavisimost'.  Mozhno,  skazali, i bez kondensatorov i bez britv.
Mozhno,  predpolozhim,  s  pomoshch'yu valer'yanki.  Kak  eto  delaet letchik German
Molodcov.  Molodcov byl teper' v  poletah,  i  o valer'yanke vspominali s ego
slov.  Molodcov,  holostoj,  zhil s mater'yu, ej vsegda i otdaval den'gi. Mat'
ego,  staren'kaya,  rasseyannaya,  chasto ne pomnila, kuda ih pryatala. Molodcov,
chtoby ne bespokoit' mat',  prezhde chem otdat' ej den'gi, ser'ezno smachival ih
valer'yankoj.   Kogda   voznikala  neobhodimost'  popolnit'  karmannyj  fond,
Molodcov bral kusok kolbasy ili ryby,  vyhodil vo  dvor i  primanival v  dom
korystnogo kota.  Popadalis' koty,  kakie  tut  zhe  ugadyvali mesto  zalezhi.
Bestolkovye zhe  po  polchasa mykalis' v  komnatah.  Potom kotu,  estestvenno,
dostavalos' pod zad nogoj, a German Molodcov okazyvalsya pri sredstvah.
     Razgovory  eti  nikak  ne  podvinuli znatokov  k  resheniyu  krossvorda v
"Vodnom transporte",  hotya svedeniya o pol'ze dinamo-mashiny i v osobennosti o
zade lapshinskoj zheny i proizveli na nekotoryh sil'noe vpechatlenie.  No pust'
tak korotali vremya. Dveri avtomata ne otkryvalis', nikakih dvizhenij v nedrah
ego ne voznikalo,  i  mashina s  pivom -  ni s Badaevskogo zavoda,  ni dazhe s
Ochakovskogo - ne pribyvala.
     Kto-to  skazal,  chto,  navernoe,  segodnya v  gorode  voobshche  net  piva.
Razvedchiki otpravilis' v pavil'on u Krestovskogo mosta,  ili v "Kresty". Tam
davali ne tol'ko pivo,  no i krevetki.  Togda-to i voznik sluh,  chto avtomat
zakryli sovsem.  Lapshin znal,  gde  zhivet odna iz  uborshchic,  poshel k  nej na
kvartiru,  uborshchica podtverdila:  "Zakryli!" Pozvonili iz tresta,  skazali -
vse.  Teper' na Koroleva,  pyat',  budet to li galantereya,  to li dieticheskaya
stolovaya, to li arhiv rajotdela milicii.
     Vecherom -  do vos'mi chasov -  tolpa muzhchin stoyala u  dverej avtomata ne
slomlennaya,  no udivlennaya. Mozhno bylo ozhidat' brozheniya umov. No net, kto-to
predpolozhil,  chto  v  steklyannom magazine na  Argunovskoj mozhet  konchit'sya i
butylochnoe pivo. Tuda tolpa i hlynula.
     Mertvym byl avtomat i  v  Den' Pobedy.  O prichinah ego zakrytiya nikakih
ob®yavlenij ne delali.  Nekotorye polagali, chto zakryli iz-za inostrancev. Po
Koroleva hodyat stada ih ot metro i  do bashni,  k stolikam na "Sed'moe nebo".
Glyadish',  zabredut v  avtomat -  i  chto  uvidyat?  Bol'shinstvo zhe  greshilo na
zhil'cov doma nomer pyat'.  Ne  na  vseh,  konechno.  A  na  osobenno ogoltelyh
obshchestvennikov.  Te ne odnu zhalobu napravlyali v nizkie i vysokie uchrezhdeniya.
Vspominali,  chto i pered vyborami avtomat byl pod ugrozoj. ZHil'cy-budoragi -
a  ih yakoby razdrazhali golosa posetitelej pivnoj -  kurazhilis' i  grozili ne
yavit'sya k izbiratel'nym urnam. Teper' i bez urn oni dobilis' svoego.
     - Nikakie  eto  ne  zhil'cy!   -   zayavil,  odnako,  pri  narode  Mihail
Nikiforovich. - |to ona, sterva!




     3 maya utrom Mihail Nikiforovich ushel na rabotu. Na Lyubov' Nikolaevnu zla
on  togda  ne  derzhal.  Naprotiv,  posle  vcherashnego stoyaniya  v  avtomate on
ispytyval k nej chut' li ne nezhnost'.  "Dusha u menya k nej lezhala",  -  skazal
mne  pozzhe  Mihail Nikiforovich.  Utrom ona  dazhe  pokazalas' emu  otoshchavshej.
Mihail  Nikiforovich pozhuril  sebya,  poobeshchal segodnya  zhe  vecherom  nakormit'
Lyubov' Nikolaevnu myasom. Na samom dele on ni razu ne poradoval ee moskovskim
hlebosol'stvom.
     Mysl'  ob  ugoshchenii  ne  pokidala  Mihaila  Nikiforovicha i  na  rabote.
Trudilsya li  on u  okoshka recepturnogo otdela,  bral li poroshki s  vertushki,
hodil li  v  assistentskuyu ili material'nuyu komnatu,  on ne zabyval o  myase.
Hotel  v  obed  vyskochit' v  magazin,  no  ego  pozvali na  zasedanie gruppy
narodnogo kontrolya - segodnya predstoyalo govorit' ob ekonomii elektroenergii.
Mihail Nikiforovich vzdohnul,  skazal sebe: "Nu ladno, posle raboty". Nikakih
proisshestvij v  tot  den'  v  apteke  ne  sluchilos'.  I  ne  bylo  osobennyh
pokupatelej.   Zapomnilsya  Mihailu  Nikiforovichu  lish'   odin  vzvolnovannyj
parnishka.  Vprochem,  parnishka okazalsya otcom dvuhletnego Vasi. Vasya prostyl,
kashlyal, Mihail Nikiforovich vydal otcu miksturu ot kashlya. Tot ne othodil.
     - A vot,  govoryat,  ot kashlya pomogaet,  - zatoropilsya on, - otvar vetok
bagul'nika. A?
     - Pomogaet,   -  skazal  Mihail  Nikiforovich.  -  Nado  porubit'  vetki
bagul'nika i otvarit' vmeste s alteem.
     - S chem?
     - S alteem. Trava takaya. Podojdite k shtuchnomu otdelu, u nih est'.
     Mihail Nikiforovich rasskazal, kak gotovitsya otvar. A paren' vse stoyal.
     - Vot eshche, - skazal paren'. - Govoryat, est' ochen' poleznaya trava. Trava
melanholiya.
     - Melanholiya?  -  sprosil Mihail Nikiforovich.  -  Mozhet,  vam skazali -
hammomilya? |to romashka.
     Mihail Nikiforovich stal ob®yasnyat',  chto  melanholiya -  eto opredelennoe
sostoyanie cheloveka, no paren' tverdil svoe:
     - Net, mne tochno skazali!
     "Trava melanholiya,  trava melanholiya...  - povtoryal Mihail Nikiforovich,
ostaviv v apteke halat i napravlyayas' k prodovol'stvennomu magazinu.  - Trava
melanholiya..."  On  proshel  metrov  sto  po  ulice  Kirova  i  uvidel Sergeya
CHetverikova.   S   CHetverikovym  Mihail  Nikiforovich  uchilsya  v  Har'kove  v
farmacevticheskom.  V  stolice osedali ne tol'ko har'kovchane,  no i  znakomye
Mihailu  Nikiforovichu kievlyane,  krymchane,  magadancy.  Vsyakie.  CHetverikov,
zavoevav Moskvu,  goda  tri  rabotal v  apteke receptarom,  stal  zaveduyushchim
otdeleniem gotovyh form,  no  poschital,  chto  on  uzhe vzroslyj muzhchina i  na
aptekarskie kopejki  zhit'  emu  ne  rezon.  Pyatyj  god  on  sanitarnyj vrach.
CHetverikov  i  Mihaila  Nikiforovicha  prizyval  obrazumit'sya,  on  by  pomog
odnokashniku dobyt'  prilichnoe  mesto.  Dokazatel'stva ego  zhitejskoj pravoty
byli  teper'  u  CHetverikova  v  rukah.  Ego  hozyajstvennuyu sumku  rastyanuli
priyatnye na vid upakovki, a moguchij chernyj portfel' razneslo.
     - Kuda napravilsya? - sprosil CHetverikov.
     - Da  tak...  -  smutilsya otchego-to  Mihail Nikiforovich.  -  Myaso  nado
dostat'...
     Tut CHetverikov obespokoilsya,  vzglyanuv na sumku i na portfel', budto by
Mihail Nikiforovich pretendoval na ego dobychu. Skazal bystro:
     - A ty k Pet'ke Drobnomu zajdi.
     - Mozhet,  i zajdu... - kivnul Mihail Nikiforovich. I oni razoshlis'... "I
vpravdu,  chto li,  k Drobnomu?" -  zadumalsya Mihail Nikiforovich. On ne hotel
idti k Drobnomu, ne v ego eto bylo pravilah. No, zaglyanuv v chetyre magazina,
ponyal, chto prineset domoj lish' kosti, v luchshem sluchae - obrubok grudinki dlya
shchej.   "Zajti,  chto  li,  k  Pet'ke?  -  zatoskoval  Mihail  Nikiforovich.  -
Posmotret',  chto u nih v magazine?" On svernul v Bankovskij pereulok i vyshel
k zdaniyu, gde rubil tushi Petya Drobnyj.
     Myaso  v  magazine bylo,  na  glazah  Mihaila  Nikiforovicha prinesli dva
polnyh  lotka.  No  i  ochered' byla.  Oshchushchaya nelovkost',  Mihail Nikiforovich
podoshel k prilavku, smirenno sprosil prodavca:
     - Petr  Ivanovich  segodnya  rabotaet?  -  Sprosil  s  nadezhdoj,  chto  ne
rabotaet.
     - Tut on,  -  skazal prodavec i  brosil podsobniku,  chernomu halatu:  -
Pozovi Petra Ivanovicha!
     V ocheredi privychno molchali: chto serdit' kormil'ca, da i kazhdyj nebos' v
svoem meste tozhe vyzyval takogo zhe Petra Ivanovicha. Drobnyj prishel ne srazu.
Mihail Nikiforovich zametil, chto on v vozbuzhdenii.
     - Nu  chto  tut u  vas?  -  suho sprosil Drobnyj i  prodavca i  ochered'.
Nesmotrya na to chto belyj halat ego byl zapachkan krasnym,  Drobnyj proizvodil
vpechatlenie ne kogo-nibud', a imenno direktora magazina. - Nu chto tut u vas?
- sprosil on uzhe ustalo.  -  A vy,  - obratilsya on k Mihailu Nikiforovichu, -
projdite ko mne v kabinet. Net, net, ne zdes', a cherez paradnyj pod®ezd.
     "Zachem ya  priplelsya syuda!"  -  rugal  sebya  Mihail Nikiforovich,  odnako
obognul magazin i  podoshel k  chernomu hodu.  Drobnyj uzhe zhdal ego v  dveryah,
skazal:
     - Davaj, davaj, bystree! A to mne sejchas nado rubit'.
     Myasnickaya pomeshchalas' v  podvale so  svodami,  byla  horosho osveshchena,  i
Mihail Nikiforovich srazu zhe ponyal,  otchego Petya Drobnyj, vsegda korrektnyj i
holodnovatyj, pokazalsya emu nynche vozbuzhdennym.
     Rubili den'gi.
     To est' kakie den'gi.  Tak,  rubli.  V  myasnickoj stoyali chetyre kolody.
CHetyre stula, na yazyke Drobnogo. A rubshchikov bylo pyatero. Nahodilsya pri nih i
shestoj,   chernyj  chelovek  v  ochkah,  let  tridcati  pyati,  no  on  vyglyadel
nablyudatelem.  CHernyj chelovek v ochkah,  kak vyyasnilos' pozzhe,  byl izvestnyj
hirurg Boris SHpolyanov,  ostal'nye zhe,  kak i Petr Ivanovich Drobnyj,  sluzhili
rubshchikami myasa.  Odnogo  iz  nih  Mihail  Nikiforovich cherez  Drobnogo  znal.
Familiya ego bolee podhodila dlya molochnogo magazina -  to  li  Maslov,  to li
Smetanin.  On okonchil universitet na gorah, rabotal yadernym fizikom, a potom
poshel v  myasniki.  Troe zhe  drugih sorevnovatelej,  kak  vskore uznal Mihail
Nikiforovich,  byli myasnikami po obrazovaniyu.  CHto zhe kasaetsya Peti Drobnogo,
to on,  kak i CHetverikov, uchilsya vmeste s Mihailom Nikiforovichem v Har'kove,
no na pediatra.  Diplom poluchil s  otlichiem,  chego i  teper' v razgovorah ne
stydilsya.  Petr Ivanovich Drobnyj byl vsegda izyashchen,  znal manery, assistenty
Bondarchuka vpolne mogli  priglasit' ego  dlya  s®emok scen  v  salone grafini
SHerer. Halat, zapachkannyj krov'yu skotiny, ne portil ego. Rubashka pod halatom
byla svezhajshaya, galstuk Petr Ivanovich zavyazyval bez edinoj morshchinki. Pobyvav
goda  tri  nazad v  gostyah u  Drobnogo,  Mihail Nikiforovich byl  udivlen ego
knizhnymi bogatstvami,  v  tom  chisle izdaniyami po  iskusstvu.  "CHto kasaetsya
knig,  -  skazal togda Drobnyj,  -  to  tut ya  zapojnyj".  Sobiral Drobnyj i
zhivopis'.  Ikon ne  derzhal,  schitaya ih priobretenie delom poshlym,  a  vot za
portretami nachala devyatnadcatogo veka ohotilsya.  A  uzh  konca vosemnadcatogo
tem   bolee.   Interesovali  ego  i   hudozhniki  kruga  Alekseya  Gavrilovicha
Venecianova,  "russkij bidermejer",  kak  raz®yasnil Drobnyj.  Kak  by  mezhdu
prochim,  no  i  ne bez udovol'stviya predstavil on Mihailu Nikiforovichu ramu,
kuplennuyu u  izvestnogo mastera za  vosem'sot rublej.  Rama  visela poka bez
holsta.  Byla horosha i sama po sebe.  "Dlya takoj ramy,  -  skazal Drobnyj, -
nuzhen libo  Glazunov,  libo SHilov".  Na  Glazunova Drobnyj uzhe  vyhodil,  no
nichego ne kupil,  na SHilova zhe ego tol'ko obeshchali vyvesti.  Vpolne vozmozhno,
rame  predstoyalo sovmestit'sya s  portretom samogo Petra  Ivanovicha Drobnogo.
CHto zh, on togo stoil...
     Drobnyj nadel  fartuk  iz  seroj  kleenki,  emu  predstoyalo razdelyvat'
govyazh'yu i baran'i tushi.  Ostal'nye zhe byli i bez halatov.  Odin iz myasnikov,
tolstyj  korotkij muzhchina  po  prozvishchu Rosinant,  kak-to  lezhal  v  klinike
doktora SHpolyanova,  popal tuda s ostrym zhivotom.  SHpolyanov ego spas,  sdelal
riskovannuyu operaciyu. "Doktor, vy - yuvelir, - skazal emu Rosinant, - no i my
ne lykom shity, vy vryad li razrubite rubl' po-nashemu..." Vot teper' hirurga i
priglasili v myasnickuyu.  Topory (tupicy,  kak ih nazyval Drobnyj) - i Mihail
Nikiforovich v tom ubedilsya - byli natocheny na sovest', delom zanimalis' lyudi
ser'eznye.
     Mihail Nikiforovich v  gody yunosti popadal i v pomoshchniki ekskavatorshchika.
Pomnil,  kak bol'shie mastera na spor podnimali kovshami karmannye chasy, sredi
prochih i  zhenskie.  U  myasnikov byli  svoi  nravy.  Rubl' u  nih  polagalos'
raznesti toporom tak,  chtoby ni odin klochok gosudarstvennoj bumagi ne vmyalsya
v  razdroblennuyu,  shershavuyu,  chut' li ne klykastuyu poverhnost' kolody.  I ne
prikleilsya k  nej.  Hirurg  SHpolyanov na  glazah  Mihaila Nikiforovicha dvazhdy
mahal toporom i dvazhdy, k udovol'stviyu myasnikov, vminal raskroshennyj rubl' v
kolodu.  "|to vam,  doktor,  -  radovalsya Rosinant,  -  ne lyudej potroshit'!"
SHpolyanov, i sam po sebe, vidno, zastenchivyj, ulybalsya vinovato, govoril, chto
ustal za prazdniki,  dezhuril oba dnya v  klinike,  vchera sidel v reanimacii s
bol'noj do dvenadcati nochi. Ob®yasneniya ego ser'eznymi ne poschitali. "Davajte
ya,  -  skazal  Drobnyj,  -  moj  chered".  Odnako  yavilsya podsobnik,  ochered'
trebovala myaso. "Nu ladno, sejchas", - skazal Drobnyj.
     Mesto ego zanyal myasnik-fizik,  to li Maslov,  to li Smetanin. Drobnyj s
podsobnikom  ulozhili  na   kolodu  baran'yu  tushu,   po   zhiru   vidno,   chto
novozelandskuyu.  Fizik razmestil na svoej kolode tri rublevyh bumazhki, no ne
podnimal topor,  a slovno by podzhidal raboty Drobnogo.  Drobnyj i nachal.  On
byl artist. Mihail Nikiforovich ni razu ne videl, kak on rubil, a tut uvidel.
Drobnyj ne  suetilsya i  ne  nervnichal,  dvizheniya ego  byli  s  nekoej  dolej
nebrezhnosti ili  dazhe  vysokomeriya.  K  komu?  K  chemu?  K  delu  li  svoemu
poleznomu,  k sud'be li svoej, k lyudyam li, zastavivshim ego vozit'sya s tushej,
k miru li vsemu, k hudozhnikam li, ch'i holsty eshche ne okazalis' v ego ramah, k
krasnoj li baran'ej ploti?  Ne uhal Drobnyj,  kak delal potom Rosinant, i ne
ispytyval kakih-libo napryazhenij.  Vzmahi ego byli momental'ny i izyashchny, tusha
lezhala pered nim morozhenaya,  krov' ne stekala s dubovoj,  slovno by vyrosshej
iz betonnogo pola kolody.  Ili plahi.  Vprochem,  otchego plahi?  Ne kazn' tut
byla,  a imenno razdel tushi.  No,  mozhet byt',  i kazn'?  Vtoroe razrushenie,
vtoroe ischeznovenie zhivogo nedavno sushchestva,  brata men'shogo, chasti prirody,
tvoreniya,  vozmozhno, i sluchajno voznikshego posle staranij ili igry ch'ej-libo
voli  ili  voznikshego  ne  sluchajno,  a  v  rezul'tate  neizbezhnogo dvizheniya
materii.  I  vot teper' eto byvshee zhivoe sushchestvo sokrushalos' udarami topora
Drobnogo,  rassekavshego myshcy, suhozhiliya, kosti, nervy, sosudy, hryashchi ubitoj
uzhe kem-to  drugim chasti prirody,  prednaznachennoj dlya podderzhaniya zhiznennyh
tokov v  inyh  sushchestvah,  zhestokih i  hishchnyh.  V  nekoego ispolina vyrastal
sejchas Drobnyj,  ottogo on  i  pozvolyal sebe  byt'  vysokomernym.  Budto  by
vydelilsya on teper' iz prirody,  stal nad nej, krushil ee i daval ponyat', chto
i vpred' vsegda on budet vsesilen i zhestok i, koli zahochet, razrubit ne odnu
lish' krasnuyu plot' glupogo agnca, zhevavshego klever na lugah pod Oklendom, no
i  Mlechnyj Put'  razmahnet,  razgonit skopleniya zvezd,  planet,  chernyh dyr,
pul'sarov,  oblakov,  ionizirovannogo vodoroda  v  raznye  ugly  galaktik...
"Davaj hvatit! - skazal podsobnik. - Uzhe tri lotka nasek. |ti gorlopany poka
obojdutsya.  Za  govyadinu beris'".  "A vot teper' my!"  -  obradovanno zayavil
fizik.
     On tak i ne podnimal topor,  vidimo,  zasmotrelsya na rabotu Drobnogo, a
mozhet,  i kakie sekrety staralsya uglyadet' v etoj rabote.  V ego-to dvizheniyah
ne bylo strogosti i vysokomeriya Drobnogo,  nechto egozlivoe,  dazhe klounskoe,
hotya opyat' zhe i artisticheskoe bylo v nih.  Maslov ili Smetanin i prisedal, i
budto by podprygival, i topor, vskinutyj nad golovoj, podbrasyval, lovil ego
rukoj na letu i uzhe togda s siloj razil im kolodu.  Pervyj rubl' on razrubil
legko,  pravda, neskol'ko naiskos', no, kak i trebovalos', ne vmyav bumazhku v
derevo.  Pri osmotre na ostatkah rublya i  sleda ne obnaruzhilos'.  Dva drugih
prigotovlennyh denezhnyh znaka  fizik  raznes bystro i  uzhe  ne  naiskos',  a
napryamuyu,  listochki chetvertogo rublya podnyalis' v  vozduh i lepestkami yuzhnogo
rasteniya opali na syroj pol. Fizik prinimal ot zritelej rubli i treshki. No i
svoih deneg ne  bylo emu zhalko.  "Na chetyre slabo budet!"  -  podzadoril ego
Rosinant. "Na chetyre! - voskliknul Drobnyj. - Na chetyre kazhdyj durak smozhet.
Pust' on na tri! Ili na sem'!" "I na tri! I na sem'! I na skol'ko hochesh'!" -
krichal  fizik,   vzmahivaya  toporom,   i   rubli   s   treshkami  rassekalis'
dejstvitel'no i  na tri i  na sem' klochkov,  fiziku by uspokoit'sya,  a on ne
mog,  den'gi emu  vse podavali,  poshli i  desyatki,  otrubaya im  ugly,  fizik
ob®yavlyal s torzhestvom i sladost'yu strasti: - A eto vot my ot pochechnoj chasti!
Dlya plova!  Dlya plovchika!  A eto ot tazobedrennoj!  Otlichnyj kusochek, pal'cy
oblizhesh'!  A eto na shashlyk!  Na shashlychok!  Na dachu v voskresen'e! Kosterok s
dymkom!  A  eto s  kostyami na  lotok i  na  prilavok!  A  eto budut golyashki!
Golyashki!" Vse zhe ego prizvali ugomonit'sya, napomnili o sovesti. Da on i sam,
vidno, nateshilsya, dopustil k kolode Drobnogo.
     No ne bylo Drobnomu vezeniya, opyat' spustilsya prodavec, trebuya govyadinu.
"A-a-a!  CHtob vas!"  -  vyrugalsya Drobnyj.  Maternyh slov on  ne upotreblyal,
vyros v nezhnoj sem'e.
     Podsobniki pritashchili emu  polovinu  korov'ej  tushi.  Teper'  rubshchiki  u
kolody  s  den'gami  menyalis'  bystro,   chtoby  ne  razdrazhat'  drug  druga;
vozvrashchayas' k kolode,  priemy ne povtoryali, a pokazyvali novoe, nynche v hodu
eshche ne byvshee. "Uh-ma!" - vosklical Rosinant i kroshil rubli, to tyazhelo derzha
toporishche obeimi rukami vozle metalla,  to  shvativ ego za  samyj konec odnoj
rukoj,  odnazhdy -  pravoj,  v  drugoj  raz  -  levoj.  Rubshchik iz  magazina u
Sretenskih vorot po  familii Fahrutdinov,  smenivshij Rosinanta,  tozhe hvatal
konec  toporishcha,  no  svirepo krutil toporom nad  golovoj budto  tomagavkom;
den'gi zhe,  kazalos',  rassypalis' sami po sebe,  ne dozhidayas' ego udarov, a
prosto ot straha.  Pyatyj zhe,  vesel'chak Nikolaj Efimovich, pri borode i usah,
slovno byl ne myasnik, a ciryul'nik i ne topor derzhal v ruke, a zolingenovskuyu
britvu,  korotkimi  laskovymi dvizheniyami sbrival  klochki  rublej  s  dereva,
ostavlyaya kolodu chistoj.  A  Drobnyj ryadom snova ispolinom sokrushal prirodu v
uverennosti, chto teper'-to on sokrushit vse i obretet nakonec uspokoenie. Ili
dazhe svobodu...  Odin lish' hirurg SHpolyanov byl kak by i  ne zdes' ili prosto
spal,  sidya s zakrytymi glazami v uglu na otstavlennoj kolode.  A ved' iz-za
nego byli zateyany nynche myasnickie igry,  imenno emu Rosinant zhelal pokazat',
kakie oni muzhchiny i  virtuozy.  Vprochem,  Rosinant i ego kollegi o SHpolyanove
zabyli. Do togo li im bylo? Okazyvalis' na kolode desyatki, chetvertnye, poshli
i  zelenye -  kaznachejskie bilety v pyat'desyat rublej,  -  i sotennuyu polozhil
pervym  pod  lezvie  topora,  pod  lezvie  tomagavka  otchayannyj Fahrutdinov.
"Prizovoj fond podavajte!"  -  prikazal Drobnyj.  Otpraviv govyadinu ocheredi,
prinesli den'gi na lotke, byl pushchen v delo i prizovoj fond, mastera rubili v
neterpenii,  no  vse  po  pravilam,  oshibok sebe ne  pozvolyali,  narezannye,
nastrizhennye budto by dlya karnaval'nyh bujstv cvetnye kusochki bumagi lezhali,
tesnilis' vokrug  kolody,  ih  pachkali,  davili tolstye podoshvy i  skoshennye
vysokie kabluki firmy  "Salamandra",  vminali v  syrost' betonnogo pola.  "A
ty-to chto stoish'? - obernulsya Drobnyj k Mihailu Nikiforovichu. - Ty ved' tozhe
medik. Odin von hirurg uzhe okazalsya slabakom. Ty hot' ne posrami professiyu!"
I Mihaila Nikiforovicha uvleklo sorevnovanie,  i on, sluchalos', na spor lomal
sushki na tri chasti,  Mihail Nikiforovich shagnul k  kolode,  no chut' bylo i ne
ostanovilsya,  vspomnil, chto u nego v karmane pyat' rublej tremya bumazhkami. Ne
to chtoby on ih pozhalel (hotya i  pozhalel),  net,  prosto on ne zabyl o  svoem
namerenii ugostit' Lyubov' Nikolaevnu.  Na  kakie shishi stal by on ee ugoshchat'?
Odnako chto uzh tut bylo zhadnichat'.  Mihail Nikiforovich raspravil myatyj rubl',
brosil ego na kolodu, nelovko eto bylo delat' posle sotennyh-to, no, pohozhe,
dostoinstvo ego  bumazhki  ne  vyzyvalo nich'ego  ehidstva.  Zamahnulsya Mihail
Nikiforovich moshchno,  budto lappenrantskij lesorub, i topor poslal vniz, ahnuv
s udal'yu, no bumagu ne razrezal. I ne razrubil. I posle vtorogo zamaha rubl'
ostalsya celym.  V  tretij raz Mihail Nikiforovich uzhe i  ne  dumal o  chistote
rubki,  on hotel odnogo -  rubl' raznesti,  pust' i  vmyav ego v  kolodu.  Ne
raznes i  ne vmyal.  "Da chto zhe!" -  obidelsya Mihail Nikiforovich,  shvyrnul na
kolodu treshku,  no i treshku ego svirepyj udar ne povredil.  Treshku, chtoby ne
meshala,   Mihail  Nikiforovich  ubral,   a   po   rublyu  svoemu  zlovrednomu,
oserdivshis',  bil i bil toporom snova. "Da chto zhe eto!" - vse udivlyalsya on i
ne mog obrazumit'sya, ahal i rubil, poka ne razvalil kolodu.
     Hirurg SHpolyanov tak i prospal eto proisshestvie.
     Drobnyj zhalel izuvechennuyu kolodu.  Ee nedavno krasili surikom, ona byla
mogucha i tak shiroka,  chto mogla sluzhit' postamentom dlya parkovoj skul'ptury.
Imenno byla.  Teper' na  polu valyalis' dve ee polovinki i  shchepa s  bumazhkami
vokrug.  Naglyj zhe rubl' Mihail Nikiforovich podnyal sovershenno zdorovym,  bez
edinogo povrezhdeniya. Stydno bylo Mihailu Nikiforovichu na nego smotret'.
     - Na vid budto Kotovskij,  -  Rosinant poglyadel na Mihaila Nikiforovicha
kak na bol'nogo, - a bumazhki razrubit' ne mozhesh'.
     On  hotel  pokazat' Mihailu Nikiforovichu,  kakim dolzhen byt'  nastoyashchij
muzhik,  no  i  sam  osramilsya.  I  ego topor na  svezhej kolode rubl' Mihaila
Nikiforovicha ne odolel. Opozorilis' i drugie rubshchiki.
     A hirurg SHpolyanov vse spal.
     - Zaberi ty, Misha, svoj rubl', - skazal Drobnyj, otchasti ozadachennyj. -
Mozhet, on zakoldovannyj. Ili nerazmennyj.
     Mihaila Nikiforovicha eti  slova ne  obideli,  on  videl,  chto rubshchiki v
smushchenii.  Kak,  vprochem,  i  on  sam.  Odnako kompleks nepobezhdennogo rublya
nedolgo pechalil myasnickuyu.  Polozhiv na  kolodu  svoi  den'gi,  rubshchiki opyat'
oshchutili  vozmozhnosti  topora  i  sobstvennyh ruk.  O  proisshestvii s  rublem
Mihaila  Nikiforovicha  tut   zhe   bylo   zabyto.   Odnako   nalichnye  den'gi
sorevnovatelej  skoro   ischerpalis'.   CHudesnyj  Fahrutdinov  vyzvalsya  idti
dobyvat' novye.  No vidno bylo,  chto strasti uzhe udovletvoreny. I pobeditelya
ne opredelyali. Tem bolee chto prizovoj fond byl izrashodovan.
     Rosinant skazal,  chto nado idti k  nemu i prosto otmetit'.  Razbudil on
hirurga SHpolyanova, snova zayavil, torzhestvuya:
     - |to  tebe ne  lyudej potroshit'!  Da  i  eto chto!  Rubit' rubl' -  delo
tehniki.  A  vot  rubit' myaso -  delo uma.  Tut  uzh  nado strategom stoyat' s
tupicej u stula. Novichok-to ili prosto glupyj narubit pyat'sot kilogrammov na
pyat'sot  kilogrammov,  a  master  narubit pyat'sot kilogrammov na  devyat'sot!
Ponyal?
     A  Mihail Nikiforovich,  kak,  navernoe,  i  doktor SHpolyanov,  priznal v
Rosinante mastera.
     - Vse,  -  skazal Drobnyj podsobniku.  -  Myaso konchilos'.  I  do vos'mi
ostalos' pyatnadcat' minut...  Pojdesh'  s  nami?  -  sprosil  Drobnyj Mihaila
Nikiforovicha.
     - Net, - skazal Mihail Nikiforovich, - u menya dela.
     - Nu smotri,  -  kivnul Drobnyj.  Potom sprosil: - A chto ty prihodil ko
mne?
     - Da tak, - smutilsya Mihail Nikiforovich. - Prosto... Davno ne vidal.
     - Nu spasibo,  - skazal Drobnyj, - chto prosto zahodil. A to vse zahodyat
za chem-nibud'. Budet skuchno, eshche zaglyadyvaj...
     Oni prostilis'. Hirurg SHpolyanov tozhe otstal ot kompanii, hotya ego zvali
nastojchivee,  chem  Mihaila Nikiforovicha.  Sonnyj,  on  dvigalsya za  Mihailom
Nikiforovichem k stancii "Turgenevskaya".
     - Nado by vegetariancem stat',  - skazal vdrug SHpolyanov. - A?.. No ved'
ne smogu...
     - I ya ne smogu, - vzdohnul Mihail Nikiforovich.
     - Priyatno bylo poznakomit'sya,  -  protyanul emu  ruku SHpolyanov,  sojdya s
eskalatora. - U menya takoe oshchushchenie, chto my s vami eshche vstretimsya.
     - Tol'ko ne v vashej klinike, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Net, net, - uspokoil ego SHpolyanov.
     "CHto zhe delat'?" -  dumal Mihail Nikiforovich.  V Ostankine magaziny uzhe
zakryli. Edinstvenno, chto smog Mihail Nikiforovich, eto kupit' v kioske vozle
metro  dva  bol'shih  plombira.  No  razve  morozhenym  sobiralsya  on  kormit'
otoshchavshuyu Lyubov' Nikolaevnu?
     A Lyubov' Nikolaevna 3 maya nochevat' ne yavilas'.
     Ulegshis' na  raskladushke v  vannoj i  zakryv glaza,  Mihail Nikiforovich
opyat'  uvidel,   kak  krushil  Drobnyj  pachku  desyatok,  styanutuyu  bankovskoj
lentochkoj, i kak opadali na pol bumazhnye lepestki...




     Mezhdu  prochim,  dva  plombira Mihail  Nikiforovich kupil  na  rubl',  ne
poddavshijsya toporu.  Nerazmennym on  ne okazalsya.  Mihailu Nikiforovichu dali
chetyre kopejki sdachi.
     Toj  noch'yu  Mihail  Nikiforovich vstaval  dva  raza.  Pil  vodu.  Lyubov'
Nikolaevna odnazhdy  uzhe  ischezala na  tri  dnya  i  tri  nochi.  Togda  Mihail
Nikiforovich ne  volnovalsya,  a  nadeyalsya.  Sginula by ona sovsem!  Teper' zhe
Mihail Nikiforovich byl gotov zvonit' v  miliciyu i v byuro neschastnyh sluchaev,
budto Lyubov' Nikolaevna prihodilas' emu  dochkoj-semiklassnicej.  No  byla-to
ona imenno ne dochkoj...
     Pod utro on,  pravda, zasnul krepko i spal spokojno. A kogda prosnulsya,
Lyubov'  Nikolaevna uzhe  prisutstvovala v  ego  kvartire.  Mihail Nikiforovich
sobiralsya bylo pozhurit' Lyubov' Nikolaevnu,  sprosit', est' li u nee sovest'.
No  ne  sprosil.  Lyubov' Nikolaevna byla poutru horoshen'kaya,  so  vzdernutym
chut'-chut',  kak i  vchera,  nosom (ili nosikom),  no ustavshaya i  ozabochennaya.
Noch'yu,  vozmozhno,  byla v  puteshestviyah ili poletah.  Mihailu Nikiforovichu i
inye  kartiny risovalo voobrazhenie.  No  zachem risovalo?  CHto  emu  bylo  do
priklyuchenij Lyubovi Nikolaevny?
     - Mihail Nikiforovich,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna robko, budto bednaya
Liza |rastu, - vy ne smogli by sdelat' mne ukol?
     - Tam morozhenoe v holodil'nike,  - serdito skazal Mihail Nikiforovich. -
Esh'te. A to propadet. Kuda ukol? V venu ili v myshcu? Sejchas?
     - V myshcu, - sovsem smutilas' Lyubov' Nikolaevna. - Sejchas.
     - Ladno, postavlyu kipyatit' shpric.
     SHpricy Mihail Nikiforovich derzhal v  dome  vsegda.  Kogda-to  u  sosedej
bol'naya starushka nuzhdalas' v ukolah,  i Mihail Nikiforovich vyzvalsya zamenit'
prihodyashchuyu sestru.  I  s  drugih etazhej doma Mihaila Nikiforovicha v ozhidanii
neotlozhek  ne  raz  vyzyvali  okazyvat'  pomoshch'.  Nikelirovannaya korobka  so
shpricami i  iglami stoyala v  shkafchike,  v  vannoj,  i  Lyubov' Nikolaevna ee,
veroyatno,  videla.  Mihail Nikiforovich nalil v korobku vody,  postavil ee na
gazovuyu plitu,  prigotovil pilku dlya ampul,  vatu i puzyrek so spirtom. Odin
iz  briketov plombira,  tverdyj eshche,  Mihail Nikiforovich polozhil v  glubokuyu
tarelku i  vmeste s lozhkoj protyanul ee Lyubovi Nikolaevne.  Lyubov' Nikolaevna
vzglyanula i  na morozhenoe i na Mihaila Nikiforovicha s nekim ispugom.  Slovno
by  i  plombira,  luchshego v  mire,  ej  ne hotelos'.  Odnako serdityj vzglyad
Mihaila  Nikiforovicha zastavil  ee  proyavit' pokornost'.  A  serdilsya Mihail
Nikiforovich sejchas otchasti i  na  sebya.  Na um emu to i  delo prihodila Lyusya
CHerkashina.  CHerkashina,  krasivaya tonkolicaya zhenshchina pod tridcat', hohotushka,
sklonnaya s  Mihailom Nikiforovichem poshutit',  i ne raz,  v osobennosti kogda
Mihail  Nikiforovich,  podmenyaya gruzchika,  tashchil  tesnym koridorom tyazhelennye
upakovki ili meshki,  s  udovol'stviem i  shumom shchipavshaya ego,  rabotala u nih
assistentkoj.  Pered  prazdnikami Mihail Nikiforovich pryamo  v  assistentskoj
trizhdy kolol ee.  Assistent Petr Vasil'evich,  chelovek nravstvennyj, vorchal i
uhodil  pokurit',   a  devchata  ostavalis',  smotreli  na  dejstviya  Mihaila
Nikiforovicha s  interesom  i  davali  rekomendacii,  kak  emu  ne  povredit'
blagorodnyj Lyusin zad. Lyusya byla svobodnaya zhenshchina, uhazhery vsegda voznikali
vblizi nee uvlekatel'nye i  neuemnye,  a ona uzhe rastila dvoih detej,  novyh
zavodit'  ne  sobiralas'  i,  kogda  voznikali  kriticheskie  situacii,  sama
naznachala sebe ukoly,  a Mihail Nikiforovich ih ispolnyal. On slavilsya legkoj,
laskovoj  rukoj,   zhelvakov  ne  ostavlyal.  Kakie  prichiny  pobudili  Lyubov'
Nikolaevnu terpet' ukol,  ne  ego bylo delo,  i  uzh,  vo  vsyakom sluchae,  ne
sledovalo emu vspominat' imenno o  Lyuse CHerkashinoj.  Gluposti kakie-to lezli
sejchas Mihailu Nikiforovichu v golovu.
     - SHpric ostyl, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Horosho. YA gotova, - vstala Lyubov' Nikolaevna.
     - Idite v komnatu. Tam i lozhites'.
     Mihail Nikiforovich vymyl ruki i vspomnil, chto on dazhe ne sprosil, kakoe
lekarstvo on  dolzhen vvesti Lyubovi Nikolaevne i  iz kakih sklyanok.  A  kogda
voshel v  komnatu,  uvidel,  chto Lyubov' Nikolaevna uzhe lezhit na  divane licom
vniz,  na stolike zhe u  okna stoit flakon iz-pod duhov,  zatknutyj bumazhnoj,
chto   li,   probkoj.   A   mozhet,   tryapkoj.   ZHidkost'  vo   flakone   byla
svetlo-korichnevaya i mutnaya, napominavshaya to li bragu, to li medovuhu. Mihail
Nikiforovich vytyanul probku,  ona i vpryam' byla skruchena iz obrezka kuhonnogo
polotenca.  "Ne  s  nashej  li  kuhni?"  -  udivilsya Mihail  Nikiforovich.  No
polotence polotencem,  a  Mihail Nikiforovich byl  ozabochen sejchas drugim.  V
medicinskom dele on byl pedant, schital obyazatel'nym soblyudenie pravil, a tut
- kakaya-to braga i  tryapichnaya probka.  Mihail Nikiforovich ponyuhal zhidkost' i
sprosil:
     - |to hot' chto takoe?
     - |to mne nado,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna,  ne menyaya pozy,  a  lish'
povernuv golovu,  na  gubah i  na shchekah ee Mihail Nikiforovich uvidel belye i
shokoladnye sledy morozhenogo.  Vy  ne  opasajtes'.  Pit' eto mne ne  sleduet.
Mozhno lit' vnutrimyshechno. Polnyj shpric. A ya sama ne umeyu.
     Ona budto by stydilas' i svoego neumeniya,  i togo, chto vynudila Mihaila
Nikiforovicha kipyatit' shpric,  i  kak  by  obeshchala,  chto  bol'she podobnogo ne
sluchitsya.
     - Ladno,  -  skazal Mihail Nikiforovich. - I eto... Prigotov'te mesto...
Pozhalujsta...
     Mihail Nikiforovich opustil shpric  vo  flakon,  zhidkost',  bescvetnaya na
vid,  okazalas' tyaguchej i  plotnoj.  On  podumal,  chto  igly u  nego starye,
navernoe,  zatupilis' i  Lyubovi Nikolaevne budet bol'no.  "Da nebos' u nee i
kozha-to kazennaya",  -  poproboval uspokoit' sebya Mihail Nikiforovich.  Odnako
chuvstvo  trevogi  i,  uzh  tochno,  oshchushchenie  nelovkosti ne  otpuskalo Mihaila
Nikiforovicha.  On i  k  divanu podhodil,  glyadya v pol,  slovno by goloe telo
Lyubovi  Nikolaevny  (kakoe  tam   goloe!   CHut'-chut'   priotkrytoe!)   moglo
vzvolnovat' ego  ili  vozbudit' v  nem nechto stydnoe ili durnoe.  |to on-to,
medik,  v  yunca,  chto  li,  prevratilsya trinadcatiletnego!..  Kozha u  Lyubovi
Nikolaevny okazalas' nezhnaya,  chistaya,  priyatnaya na oshchup'.  I prikosnovenie k
telu Lyubovi Nikolaevny Mihaila Nikiforovicha vzvolnovalo,  kak yunca!  Telo ee
bylo  ideal'nyh  linij,   krepkoe,   opryatnoe  i  vovse  ne  otoshchavshee,  kak
predpolagal vchera Mihail Nikiforovich.  K stydu Mihaila Nikiforovicha,  igla i
vpravdu  zatupilas',   gnulas',   nikak  ne   mogla  prokolot'  kozhu  Lyubovi
Nikolaevny.  "Sejchas,  sejchas!  -  govoril Mihail Nikiforovich.  -  Poterpite
chut'-chut'..."  A kogda igla voshla nakonec v yagodnye mesta Lyubovi Nikolaevny,
Mihail Nikiforovich vynuzhden byl davit' na porshen' shprica tak, budto derzhal v
rukah otbojnyj molotok.  Ser'eznym,  vidno,  bylo mutno-korichnevoe snadob'e.
"Nu,  vse",  -  skazal on.  Vatu so  spirtom prilozhil k  ranke.  Lob ego byl
mokrym.  Mihail Nikiforovich otvernulsya,  davaya vozmozhnost' Lyubovi Nikolaevne
privesti sebya v poryadok.  Vprochem,  ona i byla v poryadke. Vo vremya procedury
Lyubov' Nikolaevna ne proiznesla ni zvuka.  "Ona,  navernoe, i ne chuvstvovala
nichego", - podumal Mihail Nikiforovich. Sprosil na vsyakij sluchaj:
     - Bol'no-to ne bylo?
     - Bylo bol'no, - tiho skazala Lyubov' Nikolaevna.
     Mihail Nikiforovich udivilsya,  posmotrel na nee.  Guby Lyubov' Nikolaevna
szhala, lico ee bylo belee obychnogo. "CHto ona, kak chelovek, chto li?.." Mihail
Nikiforovich byl gotov dazhe vzyat' platok i  steret' so  shchek Lyubovi Nikolaevny
sledy  morozhenogo.  Platka pod  rukoj  ne  bylo,  a  vata  byla,  eyu  Mihail
Nikiforovich i vospol'zovalsya.  Lyubov' Nikolaevna ulybnulas' emu blagodarno i
bespomoshchno.
     - Vy lozhites',  -  skazal Mihail Nikiforovich. - YA sejchas sdelayu grelku.
Na polchasa. CHtoby ne vyshlo zhelvaka.
     Polchasa,  odnako,  Lyubov' Nikolaevna prolezhat' ne  smogla.  Minut cherez
pyat' ona uzhe stala vertet'sya. Lish' ukoriznennye vzglyady Mihaila Nikiforovicha
ostanavlivali ee.  A  vidno bylo,  chto ona gotova nestis' kuda-to.  "Hot' ne
okochurilas' ona ot ukola,  -  dumal Mihail Nikiforovich, - i to horosho. Inache
prishlos' by..." Vprochem, srazu zhe mysl' Mihaila Nikiforovicha kak-to smyalas'.
CHto prishlos' by?  Otvechat',  chto li, emu? No pered kem? A pered samim soboj.
Bolee, skazal on sebe, nikakie tainstvennye zhidkosti nikomu i nikuda vvodit'
on ne budet.  Vse!  Vprochem, chto on volnuetsya? CHto sluchilos' by s nej, v chem
moglo sostoyat' ee okochurivanie? Nu ischezla by ona. I vse. A vot, ponyal vdrug
Mihail Nikiforovich,  i  ne  nuzhno emu  ee  ischeznovenie...  A  telo eto  ee,
chut'-chut' obnazhennoe...  Skol'ko raz prezhde brodila ona po kvartire,  odetaya
po-domashnemu, yavilas' kak-to k nemu bujnaya i prekrasnaya, v nezhnejshih svojstv
nochnoj goluboj rubashke, no zhenshchinoj dlya nego ne byla, a byla neizvestno kem.
Holodno ocenival Mihail Nikiforovich ee  linii i  formy.  Terpel.  A  tut vot
kosnulsya chistoj kozhi Lyubovi Nikolaevny i...  Bylo ot  chego smutit'sya Mihailu
Nikiforovichu... I o vsyakih podozreniyah po povodu Lyubovi Nikolaevny on teper'
zabyl.
     Naprasno zabyl.
     Poka Mihail Nikiforovich byl  v  razdum'yah,  Lyubov' Nikolaevna vskochila,
minut pyat' prichesyvalas' i krasilas' v vannoj, iz vannoj zhe vyshla gotovaya ne
tol'ko nestis' kuda-to,  no,  pohozhe,  i vzvivat'sya,  i letat',  a mozhet,  i
rushit' gory.  I ozorstvo,  i udal', i volya, i nekoe vazhnoe reshenie byli v ee
glazah.
     - Spasibo, - bystro skazala ona Mihailu Nikiforovichu. - YA poshla.
     V tot den' na ulice Koroleva i zakryli pivnoj avtomat.




     Do  11  maya  (isklyuchaya,  konechno,  obstoyatel'stvo s  avtomatom)  nichego
vazhnogo v Ostankine ne sluchilos'.
     Izvestno:  pervye  desyat'  dnej  maya  -  bezalabernye,  pereskakivayut s
prazdnika na prazdnik i nesut v sebe ne tol'ko udovol'stviya,  no i opasnosti
dlya lyubogo organizma,  dlya muzhskogo v osobennosti.  Vprochem,  te desyat' dnej
proshli dlya menya tiho. Menya shchadili i ne trogali. No s 11 maya - nachalos'...
     11-go ya prosnulsya s oshchushcheniem,  budto brosil kurit'.  To li sam brosil,
to li menya vynudili.
     Sorok let  svoi ya  prozhil nekuryashchim.  CHem udivlyal,  a  to  i  razdrazhal
znakomyh. A tut pochuvstvoval, chto ya kuril, a s 11 maya prekratil. I osoznanie
nekoego  samouvazheniya sozdalos'  vo  mne,  slovno  ya  sovershil  dolgozhdannyj
volevoj postupok.  I otchego-to toshnilo.  I hotelos',  chtoby istrebit' v sebe
zlonamerennost', sosat' ledency ili zhevat' lomti suhogo syra.
     Sovershalos'  i   inoe.   Prezhde  ya   zhil  sovoj  (i   eto  pri  nalichii
zheny-zhavoronka).  Do dvuh ili treh chasov nochi v pridremavshem dome tiho sidel
na kuhne,  pisal i chital.  Vstaval pozdno,  razbityj,  s tyaguchimi,  obidnymi
myslyami. Teper' zhe v polovine dvenadcatogo ya nachinal kruglo zevat', zakryval
glaza, sdavshijsya, v polusne dobiralsya do divana. A vskakival ya v shest' utra,
krutil golovoj,  chut' li ne krichal petuhom,  so zloj energiej, budto za mnoj
nablyudali trenery Tarasov i  Tihonov,  prinimalsya delat' zaryadku,  a potom v
cheshskih nerazmyatyh krossovkah davno zabytym stajerskim shagom bezhal pustymi i
chistymi trotuarami i  skverami k  zazelenevshim uzhe  dubam,  lipam,  vyazam  i
topolyam milogo  serdcu  Ostankinskogo parka.  Na  chto  ran'she nikak  ne  mog
otvazhit'sya. Da ved' i ne veril ya v udachi trusakov...
     A  kakie  dejstviya sovershal ya  teper'  v  sobstvennoj kvartire!  YA  uzhe
rasskazyval,  chto moya zhena v nekoem izdanii vela,  v chastnosti razdel "NOT v
dome".  V tom razdele shli spravedlivye soobrazheniya o ravnopravii, o druzhbe v
semejnoj zhizni,  sledovali sovety, kak muzhchine v bytu i na otdyhe vesti sebya
po-hozyajski i po-rycarski. I ya stal hozyain i rycar'. YA nachal dlya melkih nuzhd
vbivat' gvozdi v steny.  A prezhde eto u menya ne vyhodilo. YA natyanul struny v
vannoj.  I  dazhe  peretyanul ih  ot  staraniya.  Ran'she  ya,  morshchas' i  zlyas',
soglashalsya pylesosit' v  isklyuchitel'nyh sluchayah,  v  nadezhde reabilitirovat'
sebya za kakie-libo domashnie prostupki.  Teper' ya hvatalsya za pylesos sam, ne
ozhidaya ponukanij i shchelkanij bicha, vskakival iz-za pis'mennogo stola, do togo
mne hotelos', chtoby ni odnoj pylinki, ni odnoj zakativshejsya pugovicy ne bylo
ni v  odnom uglu.  YA polival cvety,  vse eti gustye,  mnogolistnye primuly i
dyldy gerani,  a nedavno ya byl nameren povyshvyrivat' ih s podokonnikov:  chto
ya,  v  sadu,  chto  li!..  ZHena,  vozvrashchayas' so  sluzhby,  opuskala pal'cy  v
cvetochnye gorshki, nahodila zemlyu vlazhnoj i rastroganno smotrela na menya (no,
mozhet byt',  i s podozreniem?).  V chas dnya ya shel na kuhnyu, povyazyval l'nyanoj
fartuk s  vyshitym na  nem  tigrom i  prinimalsya stryapat'.  Varil  pochki  dlya
rassol'nika,   zharil  luk  i  morkov',   chistil  kartofel',  rubil  kapustu,
provertyval myaso dlya kotlet ili pel'menej. CHto-chto, a gotovit' blyuda iz myasa
ya  vsegda lyubil.  I gotovil.  Prichem chasto improviziroval,  slovno by stavil
opyty, shpigoval, predpolozhim, govyadinu ili baraninu, prezhde chem otpravit' ee
v duhovku, ne tol'ko chesnokom i chernoslivom, no i inymi sushenymi fruktami iz
kompota - kuragoj, grushami, yablokami, izyumom, inogda i razlomannymi dol'kami
greckih orehov,  i,  pover'te,  gosti i  domashnie edoki opytami moimi byvali
dovol'ny.  Teper' ya  gotovil tol'ko po nauke.  Po sovetam proverennyh lyudej.
Bral legendarnuyu "Knigu o  vkusnoj i  zdorovoj pishche" s kulinarnoj mifologiej
tridcatyh godov i  pozhelaniyami narkoma A.I.Mikoyana.  Ili  raboty Pohlebkina.
Ili umnye recepty iz izdaniya moej zheny.  I  schital grammy.  Skol'ko chego i v
kakoj ocherednosti.  Ne zabyval i o sovetah vrachej. Skazhem, s nedoveriem stal
smotret' na  slivochnoe maslo.  Ono i  samo po sebe vyzyvalo nedoumenie:  pri
peretopke v  russkoe  ispuskalo iz  sebya  strannye chernye  komki,  hlop'ya  i
puzyri.  No ya  uzhe dumal ne o  komkah i  hlop'yah.  YA  dumal o  lipidah.  |ti
skvernye chasticy mogli sodejstvovat' ozhireniyu i serdechno-sosudistym nedugam.
Nu ih k leshemu! A sol'? Ona zaderzhivala zhidkost' v organizme, ot etogo moglo
povyshat'sya davlenie.  Strog ya byl teper' i s sol'yu. O vyalenoj rybe kak budto
by  perestal i  dumat'.  Pomnil preduprezhdeniya o  vrede sahara,  darov morya,
perca,  ostroj yugoslavskoj pripravy "Vegeta",  govyazh'ih mozgov,  pust'  i  v
suharyah,  molodyh gribov svinushek. I prochego. O mnogom pomnil. Blagorazumnym
prebyval ya teper' na kuhne.
     Da tol'ko li na kuhne!
     Vsegda  ya  predpochital nosit' svitery i  kurtki.  Galstuki dushili menya.
Teper' zhe ya uvidel v svoih privychkah razboltannost',  fronderstvo etakoe,  a
mozhet,  i  egoizm.  Mne stalo kazat'sya,  chto vyhodit' k  lyudyam na ulicu i po
delam nado nepremenno pri galstuke i v kostyume.  Horosho by i v delovoj seroj
trojke.  No ee u  menya ne bylo.  Odnako i  v  dvuh obnaruzhennyh v  garderobe
kostyumah  ya,   po   vsej  veroyatnosti,   vyglyadel  kuda  bolee  prilichnym  i
disciplinirovannym grazhdaninom,  nezheli v dni moih bespechnostej. Na dzhinsy ya
smotrel kak na balovstvo,  o  koem sledovalo zabyt'.  Vse ya  delal nynche bez
raskachki,  bez  dolgih  vnutrennih ugovorov  i  kolebanij,  svojstvennyh mne
vsegda.  Raza  chetyre  v  den'  vstaval pod  dush,  chtoby  izbezhat' privychnyh
obvinenij zheny  v  neryashlivosti.  Goda  poltora viseli  u  nas  v  dome  bez
okantovki kartiny ZHigulenko i Nesterovoj,  podarki hudozhnic,  muzejnye veshchi,
teper'  okantovka  momental'no  sostoyalas'.   Let   dvadcat'  ya   sobiralsya,
predvkushaya bol'shie  radosti,  sostavit' katalog domashnej biblioteki.  Teper'
sostavil za  dva  dnya.  I  uznal,  chto u  menya vo  vtoryh ryadah.  Obnaruzhil,
predpolozhim,  Makiavelli pod  redakciej  Dzhivelegova,  izdannogo v  tridcat'
chetvertom godu "Academia". "CHistuyu vynashival mechtu Makiavelli skorbnyj..." A
ya  nedavno puskalsya na  ohotu  za  etim  zhe  skorbnym Makiavelli i  trevozhil
Sadovnikova...  I eshche nemalo otkrytij sovershil ya v knizhnyh shkafah i zavalah.
A  glavnoe -  skol'ko zhe neprochitannyh knig stoyalo i  lezhalo vokrug menya!  YA
sejchas  zhe  napechatal spisok knig,  kotorye ya  dolzhen byl  odolet' v  pervom
nastuplenii.   Nazvanij  okazalos'  sem'desyat  tri.  V  podderzhku  spisku  ya
otpechatal grafik  userdij  s  knigami,  kotorym  ya  zadolzhal  svoe  vremya  i
vnimanie.   Voobshche  voznikali  samye  raznye  spiski  i  grafiki  moih  del,
uvlechenij,  predpolagaemyh pohodov v koncerty, na spektakli, na sobraniya i v
gosti. Televizor, hot' by i cvetnoj, ya perestal smotret', chtoby ne otvlekat'
sebya ot real'noj zhizni.  Menya zvali, ya ne shel. Ran'she ya ne mog pisat' pisem,
tem bolee otvechat' na ch'i-to chuzhie poslaniya. Esli by mne stali grozit' dyboyu
ili prorub'yu,  ya skazal by:  "Nate,  zhrite,  veshajte,  topite, a pis'ma ya ne
napishu".  Ne moj eto byl zhanr.  Delo v  tom,  chto ya dolgo rabotal v gazete v
otdele pisem.  Kazhdyj den' prihodilos' chitat' desyatki,  a  to i sogni pisem.
|to-to  ladno.  No  i  otvechat' nado bylo na  desyatki pisem,  poroj i  samyh
glupyh.  Ili  huzhe  togo  -  razbirat'sya v  istoriyah chuzhoj  i,  estestvenno,
neudachlivoj lyubvi i  po pros'be korrespondentov davat' sovety.  YA  otravilsya
etimi pis'mami. I svoimi otvetami. A v dome nashem skopilos' nemalo pisem, na
kotorye ya obeshchal -  samomu sebe -  otvetit',  muchilsya,  kayalsya i ne otvechal.
Slava eshche Bogu,  chto pis'ma eti ne  kasalis' lyubvi.  Teper' ya  chut' li  ne s
osterveneniem zakleival konverty.  Izvinyalsya,  ponyatno.  Pered kem-to -  "za
zaderzhku s  otvetom",  pered  kem-to  -  za  to,  "chto  tak  dolgo  zastavil
zhdat'...". Rostovskomu teatru kukol ya dolzhen byl otvetit' chetyre goda nazad,
vryad  li  v  Rostove lyudi i  kukly s  osobennym neterpeniem zhdali sejchas moe
pis'mo, no ya i pered nimi izvinilsya i im otoslal zakaznoe. A kak zhe! Poryadok
sledovalo soblyudat' vo vsem.  Razgreb ya i svoi bumagi - rukopisi, dogovornye
listy,  bloknoty s  letuchimi zapisyami,  dokumenty,  vse podobral po  delam i
temam,  razlozhil v papki i zavyazal tesemki papok uvazhitel'nymi uzlami. Papki
poluchili i nazvaniya.
     YA lyubitel' moskovskoj arhitektury.  Inye zdaniya, namechennye k snosu ili
sami  po  sebe razvalivshiesya,  prihodilos' i  otstaivat'.  Koli by  voznikla
neobhodimost',  ya  by,  navernoe,  mog  soobshchit' sobesednikam ili opponentam
svedeniya ob istorii i svojstvah nemalogo chisla moskovskih postroek na ulicah
ne tol'ko zamknutyh Sadovym kol'com, no i protyanuvshihsya do Kamer-Kollezhskogo
vala.  Kakie-to svedeniya vykopal v  knigah,  zhurnalah i rukopisyah,  kakie-to
otkrytiya (dlya sebya,  estestvenno) sdelal sam,  obnaruzhivaya v chastyh, poroj i
sluchajnyh, hozhdeniyah po Moskve zabytye putevoditelyami i perestroennye palaty
semnadcatogo veka i nachala vosemnadcatogo ili cerkvi, kak prinyato govorit' v
iskusstvovedcheskoj literature, privedennye v grazhdanskoe sostoyanie. Potom ob
etih palatah i hramah ya navodil spravki,  kak i o pokazavshihsya mne zanyatnymi
zdaniyah  drugih  epoh  -  kirpichnogo  stilya  ili,  skazhem,  stilya  modern  v
srednerusskom ego vyrazhenii.  Takoe uzh uvlechenie,  i  ne osuzhdajte menya -  ya
lyublyu svoj gorod.  No  uvlechenie moe  bylo chisto lyubitel'skoe,  ya  upoval na
pamyat',  zapisi zhe,  nuzhnye mne,  byli  razbrosany v  samyh  raznyh bumagah,
bestolkovo i  bessistemno.  YA vse sobiralsya privesti ih v poryadok.  Ustroit'
dos'e.  Ili zavesti kartoteku.  I ne zavodil.  Teper',  ponyatno,  voznikla i
kartoteka.
     Moya mat',  hot' i  uchitel'stvovala v YAhrome i polveka zhila v Moskve,  v
suti svoej ostavalas' krest'yankoj.  Videt' cheloveka v  bezdel'e,  da  eshche  i
videt' v svoej sem'e, bylo ej nesterpimo grustno. Vot esli by ya na ee glazah
s rassveta i do polunochi pilil drova,  kopal zemlyu, okuchival kartoshku, chinil
elektroprovodku, kormil otrubyami porosenka, sgonyal opryskivatelem s derev'ev
zlyh  nasekomyh,  stroil  sarai,  vykladyval kirpichami pogreb  dlya  hraneniya
ovoshchej i  raznosolov,  pozvolyaya sebe  otvlech'sya ot  zanyatij lish' na  minutu,
chtoby  promochit' gorlo holodnoj vodoj ili  zhe  stakanom parnogo moloka,  vot
togda by  moe sushchestvovanie moglo pokazat'sya ej normal'nym i  nestydnym.  No
moj obraz zhizni byl inym.  I etot obraz zhizni, v osobennosti s teh por kak ya
ushel iz gazety,  rezhe stal ezdit' v  komandirovki i  okolachivalsya doma,  moyu
mat',  po vsej veroyatnosti, smushchal. Svoego smushcheniya mne ona pochti nikogda ne
vykazyvala,  to  li  boyas' obidet',  to  li nahodya vse zhe opravdaniya i  moej
zhizni. Odnako inogda melkie obstoyatel'stva davali povody dlya ee vorchanij kak
by pro sebya, no i vsluh: "A musor vynesti nekomu! Opyat' knizhki chitaet, opyat'
na  divanah valyaetsya!"  Na  divanah ya  osobenno ne  valyalsya,  ne lyubil etogo
zanyatiya,  a vot,  ostaviv na stole tetrad' i ruchku,  chasami mog slonyat'sya po
komnate iz ugla v  ugol,  nikogo ne vidya i nichego ne slysha.  CHto varilos' vo
mne -  bylo delom isklyuchitel'no moim.  Kogda roman zhil vo mne (ili ya v nem),
to povsyudu:  na ulice li,  na sobranii li kakom dremotnom, v gostyah li ili v
tom zhe pivnom avtomate na ulice Koroleva,  -  ya byl imenno vnutri romana,  v
ego zhizni i ego real'nosti, v obstoyatel'stvah, priklyucheniyah, chuvstvah ego (i
moih) lyudej.  Vse to,  chto proishodilo vokrug menya i so mnoj,  vtyagivalos' v
roman,  kak v chernuyu dyru. I slova, slova voznikali vo mne... "CHto ty? CHto s
toboj?" -  odergivali menya,  predpolozhim,  v pivnom avtomate.  "A?..  CHto? -
teryalsya ya.  -  Da tak... dumayu... Izvinite...". Slovo "dumayu" ya proiznosil v
nekoej nelovkosti. Da i netochnym bylo ono. Tol'ko li ya dumal? Proishodilo vo
mne nechto inoe,  dlya menya -  bol'shee...  A  za  stolom ya  sidel malo.  Malo!
Zapisyval to,  chto voznikalo i ozhivalo vo mne,  potom perepisyval, i ne raz,
pravil,   kalechil,  korezhil  slova,  uvlekalsya,  vozmozhno,  chto  i  muchilsya,
vozmozhno,  chto i v podnebes'yah paril, no cherez chas (ili cherez dva, ili cherez
tri) vskakival i  opyat' hodil iz ugla v  ugol.  Kakovo bylo smotret' na menya
materi! Kogda-to polagal: vot ujdu iz gazety, i vse, kovshom ekskavatora menya
ot stola ne otdelish', vobloyu astrahanskoj ne otmanish'. An net!
     Galeru by mne ustroit' doma.  Ili zhe derzhat' menya, kak medvedya, na cepi
vblizi stola.  Bog ty  moj,  otchego zhe  ya  takoj rodilsya!  YA  obvinyal sebya v
sklonnosti k  mechtaniyam,  v  shalopajstve,  v  durosti,  v  leni dushevnoj,  v
chastnosti.   CHital  knigi  o  hudozhnikah.   Krichal  sebe:   vot  uchis'!  Vot
Mikelandzhelo!  vot Van Gog!  Ih-to  ot  holstov,  ot glyb mramora,  ot sten,
pokrytyh syroj shtukaturkoj,  otorvat' bylo nel'zya.  YA  ponimal,  chto  raznye
sposoby vyrazheniya chelovecheskoj lichnosti (ya  uzhe ne beru tut stepeni talantov
i suti natur) imeyut svoi osobennosti i bumaga ne holst i ne kostyanye klavishi
manualov organa, no strast'-to i oderzhimost' dolzhny byli by zhech' dushu lyubogo
hudozhnika! I menya ved' zhglo nechto. No ya chut' chto - shmyg ot stola! I - v sady
svoih voobrazhenij...
     No tak bylo! Tak bylo do 11 maya.
     S 11 maya ya stal imenno galernym grebcom,  prikovannym k stolu.  Ischezli
len' i  shalopajstvo.  Otleteli mechtaniya.  Bumaga,  bumaga byla nuzhna mne!  YA
pisal,  pisal,  pechatal,  pisal, issushaya sterzhni i stiraya do bescvet'ya lentu
mashinki...  Ponyatno,  otvlekalsya i na dela domashnie, o koih uzhe rasskazyval.
No lyud'mi,  smyslyashchimi v  zdorov'yah i v nedugah,  i byli rekomendovany takie
otvlecheniya...  Na stole u menya teper' lezhalo pyat' raskrytyh tetradej. YA znal
izvestnogo literatora,  tot vsegda pisal pyat' ili shest' veshchej srazu.  Dramu,
roman,  rasskaz,  memuary,  libretto,  pamflet, bichuyushchij ch'i-to proiski. CHas
popishet chto-nibud' odno,  potom -  po  grafiku -  pododvinet k  sebe  zhdushchuyu
ocheredi rukopis'.  I vse uspeval, potomu kak byl ser'eznyj, rabotyashchij i znal
cenu svoej familii.  I  u menya poyavilis' nynche grafiki s krasnymi,  sinimi i
chernymi energichnymi liniyami.  ZHena i tut divilas' mne,  to li raduyas', to li
spravlyayas' s podozreniyami.  Zvonila s raboty, interesovalas', ne podorval li
ya  zdorov'e.  A  u  menya i  golova ne bolela,  i  myshcy igrali.  Trizhdy,  po
rasporyadku dnya,  ya vstaval na legkuyu olimpijskuyu "graciyu", upiralsya pal'cami
v  stenu  i  s  userdiem,  v  ohotku  chetvert' chasa  vrashchal  nogami  zelenye
metallicheskie bliny,  ispolnyaya gubitel'nye dlya  gipodinamii uprazhneniya.  Moya
mat'  uzhe  ne  vorchala na  menya,  teper' ya  ne  to  chtoby  sootvetstvoval ee
zhitejskomu idealu,  no  hotya by  otchasti mog  sravnivat'sya v  ee  soznanii s
nastoyashchim muzhikom,  kotoryj  pilit,  rubit,  hodit  za  plugom,  ponimaet  v
elektrichestve,  kormit otrubyami porosenka ili na hudoj konec krolika, stroit
saraj.
     Inogda,  pravda,  prihodilos' otryvat'sya ot  tetradej  i  na  neskol'ko
chasov.  I  zanimat'sya delami,  svyazyvat'sya s  kakimi prezhde u  menya ne  bylo
zhelaniya.  Ili duha ne hvatalo. Ran'she ya legkomyslenno polagal, chto dlya menya,
takoj uzh  urodilsya,  v  delah glavnoe -  terpenie.  Pust' vse idet kak idet,
avos' chto-nibud' i vyjdet.  Kogda ya chto-libo predprinimal ili suetilsya, chashche
vsego nichego horoshego i ne sluchalos'. Teper' zhe ya reshil: vse, hvatit. CHto ya?
Lezhachij kamen',  chto li? Ili ne imeyu prav? YA otrugal sebya opyat' zhe za len' i
za otsutstvie otvagi. Muzhchina dolzhen byt' otvazhnym! I dazhe naglym! YA podal v
te  dni mnogo zayavlenij.  Byl nameren vstupit' tuda,  kuda prezhde vstupat' u
menya nikakoj ohoty ne voznikalo. V chastnosti, v dachnyj kooperativ, budushchee u
kotorogo  bylo  yasnoe,  no  vryad  li  v  nashem  tysyacheletii osushchestvimoe.  YA
zapisalsya v  ochered' na  mashinu,  estestvenno "ZHiguli",  i  v  kooperativ na
stroitel'stvo garazha dlya mashiny.  Mashina byla mne ne nuzhna, i vodit' ee ya ne
sobiralsya,  no ya ubedil sebya v tom, chto nuzhna i chto vsyakij prilichnyj muzhchina
dolzhen vodit' avtomobil'.  Ubedil ya sebya i v tom, chto obyazan stat' prilichnym
muzhchinoj.  Kazalos', chto ya i stanovlyus' im. YA nachal vystupat' na sobraniyah i
obsuzhdeniyah, tem bolee chto vot-vot v govoril'nyh delah dolzhny byli nastupit'
letnie kanikuly.  YA koril, podderzhival i preduprezhdal. Menya prinyalis' sazhat'
v prezidiumy.  Priglashali uchastvovat' v diskussiyah,  ih veli dve uvazhaemye v
Moskve  gazety.  Problemy diskussij ne  byli  mne  blizki i  voobshche kazalis'
pustymi,  v  nih  kak  by  vyyasnyalos',  nuzhna li  takaya ptica solovej ili ee
sleduet zamenit' barabanom,  no ya  skazal sebe:  "Nado".  Predpolozhil,  chto,
navernoe,  koli  voz'mus',  smogu  uglubit'sya v  problemy,  i  dal  soglasie
uchastvovat'.  Delo  bylo prestizhnoe,  da  i  usloviya sushchestvovaniya trebovali
lishnih sredstv.  Voobshche ya  predpisal sebe  zhit'  cherez  "ne  mogu",  byt'  v
napryazhenii,  pripomniv,  chto  zvuchit tol'ko natyanutaya struna,  i  tak dalee.
Slova napominaniya byli banal'nye,  no  menya oni  udovletvorili.  Pri  etom ya
staralsya nikakih  protivnyh sobstvennym principam dejstvij ne  sovershat',  a
postupat' po sovesti. Mne predstavlyalos', chto tak ono i vyhodilo.
     |dak ya zhil mesyaca dva.  Ili chut' bol'she.  V Podmoskov'e kosili travu, a
ohotniki,   govoryat,   uzhe  rezali  v   lopasnenskih  gribnyh  lesah  rannie
kolosoviki.  A  ya  vse  probuzhdal v  sebe novye svojstva.  No  odnazhdy budto
ochnulsya.  My s zhenoj byli v gostyah u Muravlevyh. Vilku ya derzhal levoj rukoj,
proiznosil,  kak mne kazalos',  neobhodimye sobesednikam slova,  ne  razvodya
diplomatii,  a sleduya lish' pravde. V tot vecher Muravlev mne i skazal: "CHto s
toboj?  V kogo ty prevratilsya? Otchego stal takim zanudoj?" YA promolchal, no v
taksi  po  doroge  domoj  ne  vyderzhal i  sprosil  zhenu,  chto  eto  Muravlev
napustilsya na menya.  ZHena otvetila ne srazu,  i  ya  ponyal,  chto u Muravleva,
vidimo, byli osnovaniya nazvat' menya zanudoj. "Znaesh'... - skazala zhena, - ty
sejchas mnogo rabotaesh', pomogaesh' po domu i voobshche... - Ona zamolchala, potom
dobavila delikatno: - Mozhet, ustal... Ili v tebe chto-to izmenilos'..."
     Utrom ya zahotel uslyshat' plastinku.  Ona ne zvuchala davno.  Vozmozhno, v
poslednij raz ya zavodil ee,  razvlekaya syna,  let desyat' nazad.  Vprochem,  ya
nichego  ne  zavodil,  zavodyat  patefony,  ya  zhe  opuskal  plastinku na  disk
proigryvatelya.  No  plastinka byla  imenno patefonnaya,  tyazhelaya,  Noginskogo
zavoda,  voennyh,  a mozhet,  i dovoennyh, let. Otyskal ya ee legko, i v nashem
sobranii plastinok vveden byl teper' chrezvychajnyj ustav,  vse diski poluchili
v  kartonnyh korobkah postoyannye kvartiry.  Kraj  vynutoj mnoyu plastinki byl
kogda-to otbit,  porchenaya plastinka vidom svoim vyzyvala u menya razdrazhenie.
"Ne nado ee stavit'!" - budto by prikazal ya sebe. Tut zhe ya rasserdilsya: nado
zhe,  eshche i vnutrennie golosa zavelis' vo mne!  Nu uzh net! YA vklyuchil radiolu,
opustil iglu na disk.  Zashipelo. I stala Rina Zelenaya izlagat' istoriyu Agnii
L'vovny Barto pro snegirya.  "Na Arbate v  magazine za  oknom ustroen sad..."
Dal'she znaete sami.  I  doshla do slov,  kakie,  kak vyyasnilos',  i  byli mne
nuzhny:  "Bylo suho,  no galoshi ya poslushno nadeval.  Do togo ya stal horoshim -
sam sebya ne uznaval!" Vot ono!  YA sejchas zhe vyklyuchil radiolu. Fu-ty, gadost'
kakaya, podumal ya. Nu ladno, tot mal'chik, kotoromu sejchas let pod shest'desyat,
galoshi nadeval iz-za  snegirya.  A  ya-to  radi chego nadevayu galoshi?  CHto ya  s
pechi-to sprygnul?  Iz-za chego vdrug reshil sebya oblagorodit'?  U  burgomistra
Bryugge Martina van N'yuvenhove, chej portret v 1487 godu napisal Gans Memling,
byl zhiznennyj deviz:  "Est' prichina". Kakaya prichina byla u menya? Otvetit' na
eto ya ne mog...  Mne by sejchas v svoih somneniyah posovetovat'sya s mudrecami,
zaglyanut' v  toma,  predpolozhim,  Montenya ili Gete,  a  ya  otchego-to zahotel
slushat' plastinku s otbitym kraem.  No, mozhet, imenno mladenec, mal'chishka iz
moego detstva, ocharovannyj snegirem, i dolzhen byl sejchas okliknut' menya? Ili
odernut'?
     YA  prizadumalsya.  A vyhodilo tak,  chto v poslednie mesyacy zadumyvalsya ya
redko.  Delal chto-to, suetilsya, speshil, a vot dumal redko. YA pisal, pisal. A
napisannogo i  ne  perechityval,  ne  imeya na to vremeni.  Teper' perechital i
uzhasnulsya. Kakaya dryan' byla v moih tetradyah! Rvat' ih nado bylo. Ili zhech'!
     Stranic  v  tetradyah  ispisano  dejstvitel'no bylo  nemyslimo mnogo.  A
tolku-to  chto?  |ti stranicy mozhno bylo by  otdat' za dva poryadochnyh abzaca.
Oni byli chuzhie,  bojkie,  no i  holodnye,  mnoyu ne perezhitye.  Da i  ne mog,
vidimo,  ya  v  sorok let  ni  s  togo ni  s  sego nachat' zhit' i  pisat' inym
sposobom,  nezheli eto  delal prezhde.  Vozmozhno,  kto-libo drugoj i  sposoben
peremenit' sebya,  no ne ya. V sorok let pohodku ne menyayut... V otchayanii sidel
ya  za  stolom.  Neuzheli nikogda ne  izbavit'sya mne ot leni,  medlitel'nosti,
sklonnosti k rasseyannym i budto by dosuzhim myslyam?  No vdrug eto ne len',  a
nepremennoe svojstvo imenno moej natury?  Kazhdomu svoe.  Ne mogu,  vidno,  ya
stat' rastoropnym i delovym,  pust' mne togo i hotelos' by.  No, mozhet byt',
imenno nerastoropnyj i nedelovoj ya i sootvetstvoval i samomu sebe,  i lyudyam,
i  bumazhnomu listu?  Odnako ya  teper' ni otvetit' sebe tolkom,  ni uspokoit'
sebya ne mog.
     Vspominaya  zhe  poslednie  nedeli,   ya   oshchutil  sebya  v  nih  chelovekom
zavedennym.  Budto  v  dejstvitel'nosti gnutoj ruchkoj kolomenskogo patefona,
pod  membranoj  koego  i  rasskazyvala  kogda-to  Rina  Zelenaya  o  snegire,
napryaglis' vo mne nesushchestvuyushchie pruzhiny,  i ya zakruzhilsya.  Vozmozhno, chto ne
moi  oboroty,  ne  tu  chastotu vrashcheniya opredelili mne,  otchego  golos  moj,
navernoe bariton,  prevratilsya v  nervnoe i  suetlivoe koloraturnoe soprano.
Odnako kto "zaveli" i "opredelili"? Ne sam, chto li, ya zakrutilsya i zaspeshil?
Tak dumat' bylo otradnee vsego...
     Voznikali  i  somneniya.  Nu  ladno,  skvernymi i  vyshli  moi  opisaniya.
Sposobnosti,  stalo byt', takie mne dany. No ved' i nechto poleznoe ya sdelal.
Zavel,  skazhem,  kartoteki...  No  i  tut  byli povody dlya  pechali.  Knigi ya
energichno prosmotrel, rasstavil i opisal, odnako pri etom ne poluchil nikakih
dolgozhdannyh udovol'stvij.  Prosto proizvel mehanicheskuyu rabotu.  Ne  bylo v
nej smaka!  I  sozdanie moego moskovskogo dos'e vyshlo skuchnym.  YA  zanimalsya
inventarizaciej.
     Vse,  hvatit! - skazal ya sebe. Pozhil mesyaca tri pravil'nym chelovekom. I
hvatit! V sorok let pohodku ne menyayut...
     Dva dnya ya  prebyval v sostoyanii nekoego protesta.  Ili dazhe bunta.  Mne
hotelos' kurit'.  YA kupil tri pachki sigaret.  YA uzhe soobshchal, chto prezhde menya
nikogda ne  tyanulo kurit'.  A  tut yarostno potyanulo.  Odnako sigareta mne ne
davala udovol'stviya.  No ya  ponyal:  i  eshche budu kurit'!  Nazlo!  Komu nazlo?
Protiv kogo ili chego ya zhelal buntovat'?
     I posetilo nakonec menya odno soobrazhenie...
     Neuzheli eto vse iz-za teh chetyreh kopeek?
     YA  dolzhen  byl  uvidet'  Mihaila  Nikiforovicha.   Ili  dyadyu  Valyu.  Ili
Kashtanova. Ili Serova. Ili na hudoj konec Filimona Gracheva.
     V  poslednie mesyacy ya  ne vstrechalsya s nimi.  V delah,  v begotne o nih
pochti i ne vspominal. Gde oni, kak oni, ya ne znal. Rabotaj pivnoj avtomat na
ulice Koroleva,  ya, mozhet byt', uvidel by ih ili hotya by dobyl svedeniya o ih
zhizni.  Zaskochil by v avtomat na minutu i... Vprochem, mog by i ne zaskochit'.
YA pochti ne pil teper' piva.  Ne kuril,  ne pil i proiznosil odni blagorodnye
slova, budto okonchil Smol'nyj institut.
     YA pozvonil Mihailu Nikiforovichu. V kvartire Mihaila Nikiforovicha trubku
ne podnyali.  Ne obnaruzhil ya Mihaila Nikiforovicha i v aptekah. "Mozhet, u nego
otgul?  -  predpolozhil ya. - Mozhet, on v "Krestah"? Ili v Ostankinskom parke?
Ili na Vystavke?"
     I v Ostankinskom parke pivom teper' ne torgovali. A na Vystavku pivo ne
zavezli po prichine nedomoganij voditelej pivnyh cistern.
     V  "Krestah" stoyal Mihail Nikiforovich.  I  byli tam mnogie ostankinskie
zhiteli. Vsem im ya pozhal ruki.
     - Nu kak sam-to? - sprashivali menya.
     - Nu yasno kak...
     - Nu i ladno, - kivali mne.
     S kruzhkoj piva i tarelkoj krevetok ya podoshel k Mihailu Nikiforovichu.
     - Mihail Nikiforovich,  -  sprosil ya,  -  est'  kakie-nibud' izmeneniya v
tvoej zhizni?
     - Est', - skazal Mihail Nikiforovich. - Nekotorye...
     - V kvartire-to,  -  ostorozhno nachal ya,  -  ty,  nadeyus', teper' zhivesh'
odin?.. Ili?..
     - Ili! - nahmurilsya Mihail Nikiforovich.
     - Sigaretoj ty menya ne ugostish'?
     - Razve ty kurish'? - udivilsya Mihail Nikiforovich.
     - Ne kuryu. A vot sejchas zahotel.
     - YA brosil, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - A dyadya Valya ne brosil, sluchajno?
     - I dyadya Valya brosil.
     - A Kashtanov?
     - I on... Vrode by...
     - CHto zhe ona menya-to kuryashchim poschitala? - skazal ya. - Ved' oshiblas'.
     Ob izmeneniyah v zhizni Mihaila Nikiforovicha sprosit' ya postesnyalsya, da i
priyatny li  byli emu eti izmeneniya,  dostavili by  emu radost' napominaniya o
nih?
     - Eshche zakurim, - proiznes Mihail Nikiforovich, no s nekim otchayaniem.
     Pomolchali.
     - A dyadyu Valyu ty davno ne vidal? - sprosil ya.
     - On zdes'. Tol'ko na ulice. V zagone. I Kashtanov tam.
     - Ty zdes' davno ne byl?
     - Davno... Vot segodnya vzyal i poehal...
     - YA vizhu,  -  skazal ya, - ty budto by iz pustyni vybralsya... A mozhet, v
nej chto-nibud' oslablo?
     Mihail Nikiforovich poshel za pivom, prines i pachku sigaret.
     - Budesh'? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - Net, - skazal ya i udivilsya sebe. Opyat' vdrug ya oshchutil, chto nikogda ne
kuril i nikogda ne hotel kurit'.
     - A ya posmolyu,  -  skazal Mihail Nikiforovich,  skazal s vyzovom, no pri
etom  nervno oglyanulsya,  budto  kto-to  strogij i  bditel'nyj stoyal  za  ego
spinoj.  Po  zalu brodil mestnyj smotritel' v  belom halate,  no yavno ne ego
imel v  vidu Mihail Nikiforovich.  -  Da kurit'-to zdes' nel'zya...  rubl' eshche
potrebuyut...  -  probormotal Mihail Nikiforovich, no, vidno, emu stalo stydno
svoej nereshitel'nosti, on zazheg sigaretu i zatyanulsya.
     I cherez minutu ego sigareta ne pogasla.
     - Oslablo, - skazal ya.
     Iz dvora-zagona,  nazyvaemogo,  vprochem,  v otlichie ot Grecheskogo zala,
gde stoyali my, Letnim sadom, za krevetkami yavilsya dyadya Valya.
     - A vot Mihail Nikiforovich zakuril, - soobshchil ya dyade Vale.
     - No beda-to ved' nebol'shaya, a? - skazal dyadya Valya.
     - Vy ne probovali?
     - Nu, - kivnul dyadya Valya. - Zakuril minut pyat' nazad. I Kashtanov.
     - Tochno v nej chto-to oslablo, - skazal ya uzhe uverenno.
     - A esli ee pridushit'? - zadumalsya dyadya Valya. - |tu gadinu.
     - Kak pridushit'?
     - Naproch'. Kakim-nibud' shnurom. Ili polotencem.
     - Vy zhe byli namereny ee udocherit'?!
     - I dochku takuyu pridushit' ne zhalko.
     - Vam-to chto ona sdelala plohogo?
     - Mozhet,  odno horoshee i delaet, - skazal dyadya Valya. - Ottogo i nado ee
pridushit'. Ili pereehat' avtomobilem.
     - Vy zhe nikogo ne davili! |to Kolya Lapshin davit vseh!
     - Vot ego i nanyat', - skazal dyadya Valya.
     Prishel iz  Letnego sada  i  Igor'  Borisovich Kashtanov.  Pozdorovalsya so
mnoj.
     - I Igor' Borisovich hotel by ee pridushit'? - zainteresovalsya ya.
     - Net,  -  skazal Igor' Borisovich. - Ona - zhenshchina. I krasivaya. A vy ne
dzhentl'meny.
     Igor' Borisovich byl  v  svezhej seroj trojke,  yavlyavshejsya mne  nedavno v
mechtaniyah,    vid   imel   cheloveka   zdorovogo,   razumnogo,   gotovogo   k
gosudarstvennym delam.  Vprochem,  k  gosudarstvennym delam,  kazalos',  byli
gotovy i  dyadya  Valya i  Mihail Nikiforovich.  CHto  im-to  prishlos' perenesti,
podumal ya, koli na menya iz-za moih chetyreh kopeek vypalo stol'ko uluchshenij!
     - Znachit,  vy,  Igor' Borisovich,  dovol'ny?  -  sprosil ya. - A kak vasha
semejnaya zhizn'? I molodaya zhena Nagima?
     - YA opyat' holostoj, - rezko skazal Kashtanov.
     YA hotel bylo prosit' izvineniya za svoj bestaktnyj vopros,  no dyadya Valya
ne dal otkryt' mne rta,  a  soobshchil kak by iz sochuvstviya k Igoryu Borisovichu,
chto nedelyu nazad na  dom k  nemu priskakali tri brata Nagimy v  beshmetah,  v
papahah i s kinzhalami, tri vsadnika iz Kabardy, zavernuli Nagimu v kover ili
v  kovrovuyu dorozhku i uvezli ee pod Nal'chik,  v predgor'ya Kavkaza,  zarosshie
bukom i  grabom,  slavnye svoim celitel'nym vozduhom i  vidom na |l'brus,  a
Igor'  Borisovich,  chtoby ne  isportit' brat'yam vpechatlenie ot  stolicy,  byl
vynuzhden provesti chas v vannoj, zapertoj im na kryuchok.
     - Vse bylo ne tak! - obizhenno skazal Kashtanov. - Ne sovsem tak!
     - Odnako uvezli, - skazal dyadya Valya. - No beda-to ved' nebol'shaya, a?
     - Vy,  dyadya  Valya,  -  guby  Kashtanova szhalis' i  utonchilis',  -  luchshe
rasskazhite, za chto vashi kollegi, shofernya, vam stekla pobili v avtobuse.
     - Ladno,  hvatit,  - pomrachnel dyadya Valya. - Oni uzhe izvinilis', kogda ya
im vse rasskazal. Oni menya uvazhayut. Nesmotrya ni na chto...
     - Mihail  Nikiforovich,  -  skazal ya,  starayas' uvesti razgovor na  inye
tropy, - ty segodnya v apteku ne pojdesh'? Vyhodnoj?
     - YA ne hozhu v apteku,  -  skazal Mihail Nikiforovich.  -  To est' zahozhu
tuda. No ne na rabotu.
     - Kuda zhe ty hodish' na rabotu?
     - Teper' nikuda. Tretij den' na invalidnosti.
     - Ty chto, Misha! - udivilsya ya.
     Udivilis' i Kashtanov s dyadej Valej.
     A   Mihail  Nikiforovich  pokazal  nam  bumazhku,   vidno  vremennuyu,   s
zaklyucheniem  vrachej,  poschitavshih,  chto  on,  Mihail  Nikiforovich Strel'cov,
stradaet toksicheskim gepatitom,  a  potomu dolzhen prebyvat' invalidom vtoroj
gruppy.
     - S takoj dryan'yu, - skazal dyadya Valya, - tebe i pivo nel'zya pit'.
     - Nel'zya, - soglasilsya Mihail Nikiforovich i podnyal kruzhku. - No beda-to
ved', dyadya Valya, nebol'shaya, a?
     Okazyvaetsya,  odnazhdy  v  cehe  himicheskogo zavoda,  gde  s  konca  maya
trudilsya Mihail  Nikiforovich,  proizoshla utechka  chetyrehhloristogo ugleroda,
vecherom  Mihaila  Nikiforovicha stalo  rvat',  temperatura poshla  pod  sorok,
"skoraya"  otvezla  Mihaila  Nikiforovicha k  Sklifosovskomu v  reanimaciyu.  V
Sklifosovskom,  uzhe v obshchej palate, Mihail Nikiforovich prolezhal desyat' dnej.
Teper'  ezdit  tuda,   nablyudaetsya,   i   vot  tri  dnya  nazad  ego  odarili
predstavlennoj nam  bumazhkoj.  Mihail Nikiforovich polagal,  chto  emu udastsya
uprosit' lekarej smenit' gruppu na professional'noe zabolevanie.
     YA stoyal,  branya sebya.  Vot, znachit, kak. Nu ladno Kashtanov i dyadya Valya.
Oni vse zhe ne iz chisla moih druzej.  Oni mne interesny, no oni mogut prozhit'
i bez menya,  kak i ya bez nih.  Mesyacami,  sluchalos',  ne videlis', i nichego,
zhizn'  prodolzhalas',   trava  rosla,   tramvai  hodili...   No   vot  Mihail
Nikiforovich...  Sobstvenno govorya,  i  s  nim  my  byli  lish' sobesednikami,
razgovarivali o tom o sem v ostankinskih proezdah,  v magazinah i v avtomate
na ulice Koroleva.  I vse. Odnako... Odnako o tom, chto "skoraya" uvezla ego k
Sklifosovskomu,  chto on lezhal tam,  ya  dolzhen byl by znat',  ya dolzhen byl by
provedat' ego,  pomoch' emu,  koli voznikla by  nuzhda,  da  i  koli by ona ne
voznikla! I o tom, chto on vzyal da i ushel iz aptekarej na himicheskij zavod, ya
obyazan byl by  znat'!  CHto zhe ya  za chelovek okazalsya?  Vyhodit,  v  tom moem
pravednom delovom sushchestvovanii poslednih nedel' lyudi, zhivshie ryadom so mnoj,
stali mne  bezrazlichny,  ya  i  dumat' o  nih ne  dumal,  mne i  v  golovu ne
prihodilo,  chto  s  nimi mozhet chto-to  sluchit'sya,  durnoe ili  horoshee,  oni
ischezli dlya menya.  Esli tak,  zachem byli nuzhny moi sovershenstvovaniya?  Da  i
sovershenstvovaniya li eto?
     Gor'ko mne bylo. I stydno.
     - Pochemu ty ushel iz apteki? - sprosil ya.
     - Dolgaya istoriya, - skazal Mihail Nikiforovich.
     On opyat' zakuril,  govorit' dalee kak budto by ne zhelal.  Da i  chto emu
bylo otkryvat' nam dushu?
     - U menya est' priyatel',  -  ne vyderzhal ya,  -  izvestnyj vrach, zheludok,
pechen', gepatit - kak raz ego delo.
     Mihail Nikiforovich promolchal.
     - A ved' ona sebya ob®yavila bereginej, - opyat' skazal ya. - CHto zhe ona-to
smotrela?
     I snova Mihail Nikiforovich promolchal.
     Poslednie slova ya proiznes skoree dlya samogo sebya. Teper' podumal: ved'
i dyadya Valya v aprele ispytyval boleznennoe sostoyanie. No togda i sama Lyubov'
Nikolaevna handrila i teryala sposobnosti. Pochemu nynche ona dopustila gepatit
u glavnogo pajshchika?
     - Mne stekla v avtobuse vstavili sami,  kotorye vybivali, - skazal dyadya
Valya.
     - No ved' vybivali, - skazal Kashtanov. - I za delo.
     - Za delo,  - soglasilsya dyadya Valya. - I vstavili. A tebe Nagimu obratno
na loshadi ne privezli.
     - Nagima supy gotovit' ne umela, - vzdohnul Kashtanov.
     - Sam by i varil. Bral by koncentraty...
     - YA i varil, - opyat' vzdohnul Kashtanov.
     - Moya-to dura, - skazal dyadya Valya, - tozhe ploho varila supy, a vot ushla
k taksistu, i bez nee toshno...
     - Zato kakie rekordy vy stavili na svoem avtobuse v  proshlom mesyace!  -
usmehnulsya Kashtanov.
     - Ladno,  hvatit!  -  serdito  proiznes dyadya  Valya.  -  I  s  avtobusom
hvatit... I ot donorstva otkazhus' zavtra zhe...
     - YA svoj paj prodam SHubnikovu, - skazal Kashtanov. - A dokument zaveryu u
notariusa...
     - Ne vyjdet!  -  vzvolnovalsya dyadya Valya.  - S dezertirami znaesh' kak!..
SHubnikova razvrashchat'! I ne vyhod eto. Ee nado dushit', koli net butylki, kuda
ee mozhno bylo by zasunut'. Mihail Nikiforovich molchit, a butylku razbil on!
     - Puskaj ona  ego snachala vylechit,  -  skazal ya.  -  Ili prosto otmenit
bolezn'... Kstati, dyadya Valya, ved' vy zhe sobiralis' lechit' lyudej i zhivotnyh,
stavit' diagnozy, chto zhe vy-to prohlopali gepatit u Mihaila Nikiforovicha?
     - Ona menya v takoj oborot vzyala,  - mahnul rukoj dyadya Valya, - chto ya sam
stanu skoro invalidom... Edinstvenno, chto ona mne... eto... vosstanovila...
     - CHto eto?
     - Nu... eto... - zamyalsya dyadya Valya. - Teper' kak u doprizyvnika...
     - CHto zhe vy ee dushit' sobralis'? - sprosil Kashtanov.
     - A  zachem mne  teper'-to  kak  u  doprizyvnika?  Baba moya  vse ravno s
taksistom. Na nee u Lyubovi Nikolaevny, vidno, net sily.
     - No esli vy Lyubov' Nikolaevnu pridushite, vy i vsyakih nadezhd lishites'.
     Dyadya Valya zadumalsya.
     - Vse ravno, - skazal on, otpiv piva, - delo tut reshennoe.
     - A  vy interesovalis',  -  sprosil ya,  -  mneniem na etot schet Mihaila
Nikiforovicha?
     - Mihail Nikiforovich i budet dushit', - skazal dyadya Valya.
     - Mozhet,  smenim temu?  -  strogo skazal Mihail Nikiforovich.  -  Mozhet,
prosto postoim, a ot nee nakonec otdohnem?
     CHas  stoyali,  navernoe,  my  eshche  v  "Krestah".  Rassuzhdali o  futbole,
sravnivali Blohina i SHengeliyu. Soshlis' na tom, chto SHengeliyu cherez dva sezona
zabudut.  Potom otpravilis' po domam v Ostankino.  ZHdali tramvaj, i tut dyadya
Valya ne vyderzhal i provorchal v serdcah, chto hot' by avtomat na Koroleva nado
etu Lyubov' Nikolaevnu zastavit' otkryt',  dokole zh  ona budet izdevat'sya nad
narodom!




     Utrom slabosti i nedomoganiya Lyubovi Nikolaevny, vidimo, proshli. Opyat' ya
pochuvstvoval sebya chelovekom, brosivshim kurit'.
     A nakanune ya klyal sebya.  I rugal Lyubov' Nikolaevnu.  Stalo byt',  2 maya
Lyubov'  Nikolaevna  vynula  iz  nas  dushi  i  zaglyanula  v  nih.   My  togda
prizadumalis',    zamolchali   posle   vospominanij   Mihaila   Nikiforovicha,
razmyagchilis',  mechtali ili dazhe grezili o chem-to, a ona nashi dushi derzhala na
ladonyah. YA v te minuty ispytyval nekoe prosvetlenie. Dumal: vot on nakonec ya
istinnyj,  kakim ya sebya hotel videt'. I eshche ya dumal o tom, chto mne kak budto
by nechego v sebe stydit'sya, ne ot chego v sebe otchaivat'sya, chto ya vse sdelayu,
chto mne prednaznacheno, ili uzhe delayu eto...
     Lyubov' zhe Nikolaevna,  ponyav nashi suti ili poschitav, chto ona ponyala ih,
vzyalas' za nashe sovershenstvovanie.  Ona zhelala nam dobra.  Ona zhelala videt'
nas horoshimi.
     No chto vyshlo? Toshno podumat'... Vprochem, poslednee soobrazhenie kasalos'
tol'ko menya.  Svedenij o poslednih nedelyah zhizni Mihaila Nikiforovicha,  dyadi
Vali,  Kashtanova ya ved' pochti i ne imel.  YA tol'ko oshchutil ih nedovol'stvo...
No, mozhet byt', nastroeniya moih znakomyh byli sluchajnymi, mozhet byt', kapriz
nekij  voznik v  nih  srokom na  tri  chasa?  Vprochem,  v  sluchae s  Mihailom
Nikiforovichem, pohozhe, bylo ne do kaprizov...
     Odnako, kak ya soobshchil, Lyubov' Nikolaevna tut zhe vnov' okrepla. A ya vpal
v  suetu.   Stremnina  pravednoj  zhizni  povlekla  menya  dal'she,  k  chemu  -
neizvestno.  No chto-to vo mne i izmenilos'.  Teper',  kogda ya znal,  chto, ne
yavis' i  ne  zajmis' mnoj Lyubov' Nikolaevna,  peremen,  nesmotrya na  vse moi
upovaniya,  navernoe,  vo mne nikakih ne proizoshlo by, ya poroj dumal: "Da chto
zhe, igrushka, chto li, ya v ee rukah? Net uzh, dudki!"
     YA stal soprotivlyat'sya staraniyam Lyubovi Nikolaevny.  Polagal, chto Lyubov'
Nikolaevna oshchutit soprotivlenie i zadumaetsya: prava li ona, ne oshiblas' li v
chem?..   Ved'  oshiblas'  ona,  pripisav  mne  lyubov'  k  tabaku.  I  vot  ya,
prosnuvshis',  naprimer,  postanavlival: a posplyu-ka eshche chasok, kuda speshit',
ili  prosto polezhu,  zakryv glaza,  frazu  odnu  serebryanuyu obdumayu...  Net,
odeyalo sejchas zhe samo splyvalo na pol,  a  menya nechto podbrasyvalo i stavilo
na parket. "Uvilivaesh'! - shipelo vo mne eto nechto. - Poblazhek hochesh'! A tebya
zhdut velikie dela!" YA mog predpolozhit',  chto shipyashchij zver' ili,  mozhet byt',
kusachee nasekomoe sushchestvovali teper' i  v  Mihaile Nikiforoviche,  i  v dyade
Vale, i v Kashtanove, i v Serove, i v Filimone. Da i eshche desyatki ostankinskih
zhitelej mogli popast' vblizi nas pod napryazhenie polej Lyubovi Nikolaevny...
     Nastroenie moe  stanovilos' vse bolee ugnetennym.  YA  nervnichal,  chasto
razdrazhalsya, hotya i govoril sebe, chto razdrazhenie ne dolzhno byt' svojstvenno
pravednomu cheloveku.  I  Lyubov' Nikolaevna,  vidimo,  ne  mogla otmenit' moi
razdrazheniya.
     Znachit, vse-taki chego-to ne mogla?.. Znachit...
     Slovom,  odnazhdy,  opyat' vozroptav,  ya prishel k nekoej tajnoj mysli. To
est' mne hotelos' by,  chtoby ona okazalas' tajnoj dlya Lyubovi Nikolaevny.  Ne
mogla zhe Lyubov' Nikolaevna ezhesekundno imet' v vidu vse nashi sostoyaniya. Da i
na oshibki,  kak vy znaete,  ona byla sposobna.  I ya, sluchalos', minutami ili
chasami oshchushchal svoyu  samostoyatel'nost'.  Ne  rab  ya  sovsem-to!  -  polagal ya
(vprochem, s somneniyami).
     I ya poshel k dyade Vale.
     Rasskazy dyadi  Vali  byli  budto  vycvetshimi.  Gde  mashkovskie kolority
slavnyh ego fantazij!  Ili pravd!  No vot chto ya uznal.  Stekla dyadi Valinogo
avtobusa ego  kollegi bili za  neozhidannuyu dlya nih pryt' voditelya Zotova.  A
glavnoe -  za  pryt',  po  ih razumeniyu,  vrednuyu.  Dyadya Valya ih donyal.  Ili
dostal.  V  svoem trudovom,  a vozmozhno,  grazhdanskom userdii dyadya Valya,  po
mneniyu  kolleg,   stal  izdevat'sya  nad   nimi.   Avtobaza  dyadi  Vali  byla
vedomstvennaya,  vidy ne portila, poluchala i znamena. Zadanij ej ne zanizhali,
da  i  kto  by  pozvolil.  Odnako plan perevozok za  proshlyj mesyac dyadya Valya
vypolnil na shest'sot chetyrnadcat' procentov. Otkuda tol'ko vzyalis' perevozki
i  marshruty dlya etih shestisot chetyrnadcati procentov?  No vot vzyalis'...  Za
mesyac  dyadya  Valya  vystupil s  semnadcat'yu iniciativami,  iz-za  kotoryh  na
avtobaze to i  delo tolklis' predstaviteli i uchenye.  CHetyre iniciativy byli
svyazany s ekonomiej goryuchego,  dve -  s zapasnymi chastyami, chetyre - s rezkim
uluchsheniem raboty  tormozov,  odna  -  s  besperebojnym prolivom  na  Moskvu
dozhdej,  ostal'nye shest' - s nravstvennoj atmosferoj na avtobaze. Posle rechi
dyadi  Vali  na  avtobaze sozdali otdelenie Ventspilsskogo obshchestva lyubitelej
vereska.  On  zhe  predlozhil stolovoj bazy  umen'shit' vyhody  myasnyh izdelij,
pamyatuya o golodayushchih v aziatskih i blizhnevostochnyh trushchobah.  Stal dyadya Valya
i donorom, hotya u nego vremenami, posle zakrytiya avtomata na ulice Koroleva,
i  kruzhilas' golova.  Lyudi,  yavlyavshiesya po  delam  na  avtobazu so  storony,
govorili o  voditele Zotove s  umileniem i predlagali vsem po zhizni ehat' za
nim  sledom.  Govorili,  chto trud i  poryvy dyadi Vali dayut osnovaniya snizit'
rascenki.  Za  poltora mesyaca dyade  Vale  chetyrezhdy udavalos' spasat' detej.
Proezzhaya mimo  Ostankinskogo pruda,  dyadya  Valya  uvidel  paniku  na  beregu,
vyskochil iz  avtobusa,  vytashchil iz  vody  uzhe  zatonuvshuyu i  pritom,  vidno,
ukushennuyu melkim rotanom devochku semi let.  Otkachal.  V podmoskovnoj derevne
Bol'shoj Dvor Taldomskogo rajona,  buduchi v rejse, dyadya Valya vynes iz goryashchej
izby  bliznecov Kurneninyh,  doshkol'nikov.  Trudnee bylo snyat' desyatiletnego
puteshestvennika,  zastryavshego na  urovne vos'mogo etazha na vodostochnoj trube
doma nomer odinnadcat' po Argunovskoj.  Ruki u  togo drozhali,  zhenshchiny vnizu
plakali,  i,  poka  katili  k  ob®ektu  iz  Rybnikova  pereulka  pozharniki s
lestnicej,  dyade  Vale  s  pomoshch'yu  svyazannyh prostyn' prishlos' spuskat'sya k
oboltusu.  Oboltus  potom  ugovoril dyadyu  Valyu  nakormit' ego  morozhenym.  I
prezhde,  sluchalos',  dyadya Valya v  chasy energicheskih nastroenij proyavlyal sebya
obshchestvennikom i po mestu zhitel'stva.  V chastnosti, kak-to zastavil dvorovyh
mal'chishek zalit' na zadah veterinarnoj lechebnicy hokkejnuyu ploshchadku i  kupil
im  desyat' shajb.  Teper' zhe  vo  dvorah domov  po  Kondratyuka i  po  Candera
obshchestvennye  iniciativy,   vozbuzhdennye  dyadej  Valej,  stali  chut'  li  ne
izvergat'sya. Ozhivil dyadya Valya rabotu usnuvshih bylo remdruzhinnikov, rozhdennyh
kogda-to  otchayannymi i  probivnymi myslyami bytovogo fantazera Matveya Rozova.
Dyadya Valya sam hodil po kvartiram,  predlagaya hozyaevam pomyt' im poly. Bralsya
i  otvezti hot' v Luhovicy na avtobuse.  Hozyaeva smotreli na nego s ispugom,
poly myt' ne doveryali, a vot otpravit' veshchi na dachu s dyadi Valinym avtobusom
dvoe soglasilis'.  Ne bylo pokoya dyade Vale i po nocham.  Iz gazet, iz peredach
televideniya on  uznaval o  mnozhestve sobytij v  mire,  i  sejchas  zhe  v  nem
voznikalo zhelanie otkliknut'sya, ili vyskazat' protest, ili dazhe predupredit'
kogo-nibud' po-horoshemu.  Preduprezhdal dyadya Valya princa Sianuka, no vezhlivo,
Sianuk byl dlya nego kak maloe ditya.  Preduprezhdal i  prezidenta Kartera,  no
kuda  strozhe.  Brosalsya  dyadya  Valya  i  v  epistolyarnuyu polemiku s  vedushchimi
teleperedachi "|to vy mozhete",  prizyvaya ih ne spuskat'sya na lyzhah s gory,  a
vozletat'  mysl'yu  v  biryuzovye vysoty.  Byli  napravleny im  i  chuvstvennye
poslaniya vo vnezemnye galaktiki v  nadezhde,  chto brat'ya po razumu,  pust' na
lico i  urody,  oshchutyat ego signaly i vstupyat dlya pol'zy chelovechestva s dyadej
Valej vo vzaimootnosheniya...
     YA  ponimal,  chto dyadya Valya sejchas ne  fantaziroval.  Ne vspominal on ni
marshala  ZHukova,  ni  Sergeya  Mihajlovicha |jzenshtejna,  ni  chudesnyh tvorcov
legkih pesen,  ni srazhenij pod Gvadalaharoj i Teruelem.  YA dazhe zagrustil. A
mozhet, i vstrevozhilsya.
     CHto  kasaetsya stekol  dyadi  Valinogo avtobusa,  to  delo  obstoyalo tak.
Okruzhili kak-to dyadyu Valyu kollegi, voditeli i mehaniki, skazali: "Dyadya Valya,
my tebya uvazhaem.  No ty nas dovedesh'!" "A chto takoe?" -  udivilsya dyadya Valya.
"A nichego! - skazali emu. - Ty v shkole uchilsya? Priyatno tebe bylo vyslushivat'
popreki zavucha i  sravneniya s otlichnikami?" "CHego uzh priyatnogo..." -  skazal
dyadya Valya.  "Nu vot. A chto zhe nam zanozoj zadnicu kolesh'? My soznatel'nye ne
huzhe tebya,  a ty nas zagnat', chto li, hochesh'? Ty ujmis'... Vzroslyj chelovek,
na pensiyu pora,  a  tuda zhe..." No unyat'sya dyadya Valya,  uvy,  ne smog.  Togda
kto-to iz muzhikov pookayannej i primenil k nemu meru.  Pobil stekla. A stekla
v avtobuse izvestno kakie. Srazu ih i ne odoleesh'.
     Tol'ko togda dyadya Valya budto by i  soobrazil,  chto on nesetsya kuda-to s
otchayannym prevysheniem skorosti.  "Kuda gonyu-to ya?" - sprosil sebya dyadya Valya.
Na  koleni byl gotov vstat' voditel' Zotov pered personalom predpriyatiya.  On
skazal: "Vse. Bol'she muchit' vas ne budu!" On i ot donorstva, kak obeshchal nam,
otkazalsya,  soslavshis' na shevelenie oskolkov v noge. No tolku-to chto bylo ot
ego povinnyh slov i  obeshchanij personalu?  Zavod-to  v  nem ot etoj sheludivoj
Lyubovi Nikolaevny tak i ne prekratilsya.
     - Vy zhe sami,  -  skazal ya ostorozhno,  - predlozhili nazyvat' ee Lyubov'yu
Nikolaevnoj...
     - Filimon byl prav, - skazal dyadya Valya. - Varvara ee imya!
     Tak burno i  strastno zhil dyadya Valya v  letnie nedeli,  chto spal dva-tri
chasa  v   den'.   Zabrosil  sobaku.   Ta  vynuzhdena  byla  stat'  sovershenno
samostoyatel'noj.  Obedat'  hodila  v  dieticheskuyu stolovuyu,  sosedstvuyushchuyu s
restoranom "Zvezdnyj".  Dyadya  Valya dver' v  kvartiru ne  zapiral.  O  vsyakih
pod®emah v  vozduh zhilyh i  sluzhebnyh zdanij,  o  diagnozah cherez steny i  s
zakrytymi  glazami  zabyl.   Do  togo  li  emu  bylo!   Iznurila  dyadyu  Valyu
prosvetlennaya  zhizn'.  Sleduet  pri  etom  napomnit',  chto  dyade  Vale  byla
vozvrashchena muzhskaya sila.  Oshchutiv ee yavlenie, dyadya Valya ponachalu obradovalsya;
vozmozhno,  chto  i  trudovye poryvy ego byli podstegnuty soznaniem,  chto sila
vernulas'.  No potom-to ona stala chut' li ne obuzoj. Kuda ee bylo upotrebit'
dyade  Vale?  S  kem  rashodovat'?  Ezdil dyadya Valya k  svoej byvshej zhene Nine
Borisovne,  vez  v  chernoj  sinteticheskoj sumke  cvety  zhasminy i  gostincy,
polkilogramma sevryugi  goryachego  kopcheniya  v  chastnosti.  No  nichego,  krome
konfuza,  iz etogo vizita ne vyshlo. Cvety i gostincy Nina Borisovna prinyala,
a  dyade  Vale  skazala:  "Curyuk!"  -  i  napomnila o  meste propiski:  ulica
Kondratyuka,  chetyrnadcat'.  Uzhe  togda  v  serdcah dyadya  Valya  branil Lyubov'
Nikolaevnu.  Koli eta Lyubov' Nikolaevna na samom dele vyshla k nam iz butylki
dobrodeyatel'noj,  ona by  obyazana byla k  vozvrashcheniyu dyade Vale muzhskoj sily
priurochit' i vozvrashchenie navek pokorennoj Niny Borisovny. No ili bezzabotnoj
porhala v  stolice Lyubov' Nikolaevna.  Ili,  chto bolee pohozhe na pravdu,  ne
rasprostranyalos' ee  vliyanie na takuyu zhenshchinu,  kak Nina Borisovna.  Neuzheli
eta prohodimka Lyubov' Nikolaevna ne  mogla vylezti iz posudy pyat' let nazad,
kogda ego,  dyadi Vali,  bedy lish' nachinalis' i Nina Borisovna eshche zhila v ego
kvartire!
     Dyadya Valya zamolchal,  a ya hotel obratit' ego vnimanie na to, chto v konce
rasskaza ego obnaruzhilos' protivorechie. Da i hvastalsya dyadya Valya prezhde, chto
zhena zhenoj,  a  i damy i baryshni raznyh porod i kalibrov nikogda prohoda emu
ne davali, da on prohoda ot nih i ne treboval.
     - No beda-to ved' nebol'shaya, a? - skazal dyadya Valya.
     - CHto budem delat'? - sprosil ya.
     - Dushit' paskudu! - skazal dyadya Valya. - I vse!
     - A mozhet, my ne pravy? - predpolozhil ya.
     - V kakom smysle? - nastorozhilsya dyadya Valya.
     - A  v  takom,  chto,  mozhet byt',  ona staraetsya realizovat' stremleniya
kazhdogo iz nas k idealu,  pust' i neosoznannye stremleniya,  a my nedovol'ny,
soprotivlyaemsya ej i sami otkazyvaemsya ot sebya.
     Dyadya Valya zadumalsya. Potom skazal:
     - Znaesh' chto. Kakaya u menya est' sud'ba, takaya i est'. I nechego ej v moyu
sud'bu lezt'. I bez nee hvatalo vojn i prochih obstoyatel'stv.
     - Odnako zhe vy dosaduete, chto pyat' let nazad, kogda zhena eshche ne ushla ot
vas, Lyubov' Nikolaevna ne vylezla iz butylki...
     - A tebe-to chto? - vzglyanul dyadya Valya na menya s podozreniem.
     Rasstalis' my s dyadej Valej,  kak by stydyas' drug druga.  Pogovorit'-to
my  pogovorili,  obsudili  svoe  zhit'e  i  Lyubov'  Nikolaevnu;  vozmozhno,  i
vyglyadeli teper' voitelyami,  dyadya  Valya  tot  i  vovse  mog  vyzvat' mysli o
general-gubernatore grafe Palene, zadumavshem istrebit' nesnosnogo imperatora
v Mihajlovskom zamke.  No,  rasstavayas',  my opyat' speshili ugodit' v yarmo. YA
ponessya k stolu,  na kotorom neizbezhno dolzhny byli vozniknut' pyat' tetradej.
Dyade Vale,  navernoe, vyhodilo teper' dumat' uzhe ne o shestistah chetyrnadcati
procentah,   a  o  polnyh  semistah.  CHemu  eshche,  krome  stekla,  predstoyalo
postradat' v ego avtobuse?
     CHerez nedelyu,  kogda vnov' prishlo oshchushchenie,  chto gnet Lyubovi Nikolaevny
oslab, ya nashel Kashtanova.
     - Ty gde sejchas trudish'sya? - sprosil ya Igorya Borisovicha.
     Okazalos',  chto vse v tom zhe stroitel'nom upravlenii.  No i eshche v odnom
meste.
     - A kon' tvoj zhiv? Ili kobyla...
     I  kobyla Igorya Borisovicha,  ili kon',  ili merin,  vo  vsyakom sluchae -
loshad',  zhila  i  po-prezhnemu kvartirovala vo  dvore v  garazhe.  Tri  brata,
vsadniki iz Kabardy, ee s soboj ne uveli, a ved' mogli ispol'zovat' v doroge
kak  smennoe zhivotnoe.  No  opyat'  zhe  -  pochemu  Lyubov'  Nikolaevna v  den'
pohishcheniya brat'yami Nagimy ne oberegla interesy Igorya Borisovicha?  Ili imenno
oberegla?
     Ni o  byvshej molodoj zhene Nagime,  ni ob izvestnoj v  Ostankine zhenshchine
Tat'yane Panyakinoj,  udarivshej na  nashih  glazah  Igorya  Borisovicha tuflej po
chistoj shcheke,  Kashtanov sam govorit' ne stal, ya zhe o nih ne sprosil. I vse zhe
on,  vidno, chto-to hotel otkryt' mne, vot-vot nameren byl nachat' rasskaz, no
ne otvazhilsya. Ili boyalsya, ili stydilsya chego-to.
     Vse zhe iz novyh i kak by nechayannyh replik Kashtanova ya ponyal, chto Lyubov'
Nikolaevna preobrazila ego  sushchestvovanie.  No  chto  eto za  preobrazovaniya,
znat' mne  ne  bylo dano.  Ponyal ya,  chto Igor' Borisovich v  svoih chuvstvah k
Lyubovi Nikolaevne ne  stol'  tverd i  voinstven,  kak,  skazhem,  dyadya  Valya.
Somneniya terzali tonkuyu naturu Igorya  Borisovicha.  On  i  prezhde sklonen byl
toptat'sya na  pereput'yah.  Opeka  Lyubovi Nikolaevny,  vozmozhno,  i  tyagotila
Kashtanova,  no,  vozmozhno,  i byla emu sladka.  Kogda ya sprosil: "CHto delat'
budem s Lyubov'yu Nikolaevnoj?" - on lish' pozhal plechami.
     S  Serovym i Filimonom Grachevym vstretit'sya mne ne udalos'.  O Filimone
Gracheve ya vse zhe koe-chto uslyshal.  Kakim on byl,  takim i ostalsya. Hotya i ne
sovsem.  V girevom sporte on slovno by pereshel iz tret'erazryadnika v mastera
mezhdunarodnogo klassa.  Teper' i po nocham krestilsya dvuhpudovikami i rval na
grud' shtangi.  Na zavode "Kalibr", v sluchae nuzhdy i kogda zapazdyvali krany,
pri  tolpah  glazevshih podnimal stanki.  Dostal  |nciklopedicheskij slovar' i
vyuchil ego naizust'.  Esli prosili,  mog podolgu proiznosit' teksty iz  nego
stranicu za stranicej.  Pokonchiv so slovarem,  Filimon zapisalsya v  rajonnuyu
biblioteku,  chasami  sidel  tam  s  tomami  dvuh  poslednih izdanij  Bol'shoj
Sovetskoj |nciklopedii.  Izuchal  i  enciklopedii special'nye -  medicinskie,
geograficheskuyu, literaturnuyu, muzykal'nuyu. Dosadoval na to, chto oni kratkie.
Uspehi ego obrazovaniya byli ochevidny -  inye krossvordy, dazhe takie slozhnye,
kakie prepodnosyatsya narodu "Gudkom" i "Lesnoj promyshlennost'yu",  on raznosil
za  dve-tri  minuty.  Vyhodilo,  chto  nad  Filimonom Lyubovi Nikolaevne i  ne
slishkom  mnogo  prishlos'  trudit'sya.  Ona  lish'  podcherknula osobennosti ego
lichnosti, usilila ih proyavleniya. Prichin dlya ogorchenij, vidimo, u Filimona ne
bylo.
     Interesovalo menya,  sluchilos' li chto udivitel'noe v  zhizni ostankinskih
buzoterov SHubnikova i  Burlakina.  No net,  nikto iz moih sobesednikov o nih
nichego ne slyshal. To li oni pritihli. To li uspokoilis'.
     A  vot vstretit'sya s  Mihailom Nikiforovichem ya nikak ne mog otvazhit'sya.
Vse chuvstvoval sebya vinovatym pered nim.  No nado, nado bylo zajti k nemu...
I  otchego-to  tyanulo  uvidet'  Lyubov'  Nikolaevnu.  Pozdorovat'sya  s  nej  i
vzglyanut' ej v glaza... Smutil menya odnazhdy dyadya Valya. My okazalis' vmeste s
nim v  vagone metro.  Potom shli ot stancii k svoim domam.  Dyadya Valya molchal.
Lish'  u  veterinarnoj lechebnicy,  kogda my  uzhe  pozhali ruki drug drugu,  on
skazal:
     - Odnomu-to mne s  nej ne spravit'sya.  Pridushi-ka ee v odinochku!  Vy-to
vse - v storonku!
     - I Mihail Nikiforovich?
     - Mihail  Nikiforovich tol'ko  meshat' budet.  Vlyubilsya,  pohozhe,  v  nee
Mihail Nikiforovich.
     - CHepuha kakaya! Ona zhe...
     - CHto ej stoit okoldovat' kogo hochesh'! Ona zhe ved'ma!
     - Prezhde vy takogo ne govorili...
     Dyadya Vanya lish' mahnul rukoj. I poshel k sebe.




     Vidimo,  dyadya Valya chto-to  znal.  Vryad li by on,  ne imeya osnovanij ili
hotya  by   podozrenij,   mog   pozvolit'  sebe  skazat'  edakoe  o   Mihaile
Nikiforoviche.  Pri  vseh  fantaziyah i  poletah mysli  dyadya  Valya  obychno byl
delikaten i pochti nikogda ne kasalsya rokovyh ili legkomyslennyh chuvstv svoih
znakomyh, znamenityh i bezvestnyh. A tut takoe otkrovenie!
     Odnako i  poverit' dyade  Vale  ya  ne  hotel.  |to  Kashtanov,  vremenami
mechtatel' i  romantik,  da  i  v  letyashchie  dni  chelovek  vetrenyj,  smog  by
voobrazit' nechto,  okunut'sya v grezy ili muzyku,  uverit' sebya v tom, chto on
uvlechen kashinskoj legkokryloj bereginej, no Mihail Nikiforovich, krest'yanskij
syn, sposoben byl, polagal ya, otlichit' pshenichnoe zerno ot puha...
     Razmyshlyaya tak, ya stolknulsya na Zvezdnom bul'vare s SHubnikovym. SHubnikov
shel mrachnyj.
     - CHto s toboj? - sprosil ya.
     - |tot idiot Burlakin... - nachal SHubnikov.
     Okazalos',  chto etot idiot Burlakin, ch'e telo tak i ne vypustilo sovsem
galogeny serebra, pojmal sachkom, a mozhet byt', trusami, v Ostankinskom prudu
godovalogo rotana.  Burlakin poschital,  chto sazan,  dostavlennyj s  nizov'ev
Volgi letchikom Germanom Molodcovym i prozhivayushchij v vanne SHubnikova,  skuchaet
i emu neobhodim sobesednik i drug. Ne posovetovavshis' s SHubnikovym, a kak by
gotovya  syurpriz,   on  podpustil  rotana  k   bol'shoj  i  mirolyubivoj  rybe.
|nciklopedicheski obrazovannyj Filimon Grachev, koli by ego sprosili, ob®yasnil
by, chto rotan - osob' iz porody okuneobraznyh, zaezzhaya s Dal'nego Vostoka, v
prostorech'e -  goloveshka. Tak vot eta goloveshka za noch' s®el sazana. Sozhral,
ne ostaviv ni kostej,  ni zhabr, ni cheshui. Pri etom niskol'ko ne uvelichilsya v
razmerah.  A  v  sazane uzhe  bylo devyat' kilogrammov.  SHubnikov ego  holil i
leleyal,   ugoshchal  razmochennymi  v   kvase   pryanikami,   kvashenoj  kapustoj,
nyuhatel'nym tabakom,  inogda nalival v  vannu do stakana portvejna "Kavkaz",
svyazyvaya s sazanom plany pokoreniya Ptich'ego rynka. I vot takaya okaziya!
     Burlakin kayalsya,  no  sazana-to  vernut' on  byl ne v  silah!  Burlakin
predlagal kaznit' rotana i  im,  ispechennym v  smetane,  zaest' napitok,  no
rotan,  podlec,  vse  ponimal i  ni  v  ruki,  ni  v  sachok  ne  davalsya.  V
Ostankinskom prudu pod bashnej rotan,  vidimo,  zhil vprogolod', teper' szhiral
vse, chto SHubnikov po gluposti ili buduchi nahodyas' ostavlyal v vannoj komnate.
Vyprygival iz  vody  i  proglatyval zubnye shchetki,  mylo,  myl'nicy,  flakony
dezodoranta.  SHubnikov ostalsya bez polotenec i bez potrepannogo, no lyubimogo
halata.  Rotan sgryz podstavku iz stal'noj provoloki,  nad kotoroj krepilos'
zerkalo,  i teper' pokusyval i samo zerkalo.  Pri sazane iz uvazheniya k tihoj
rybe SHubnikov ne pol'zovalsya vannoj, no i nynche, pri rotane, emu prihodilos'
myt'sya v  Astrahanskih banyah,  vot do  chego doshel.  Sejchas on vozvrashchalsya iz
Astrahanskih ban'.
     - Najdi pokupatelya, - predlozhil ya.
     - Komu nuzhna eta meloch'! On zhret, no ne rastet!
     SHubnikov splyunul i poshel dal'she.
     On ne pointeresovalsya ostankinskimi novostyami. I o Lyubovi Nikolaevne ne
sprosil.   Vidno,  rotan  byl  otlovlen  Burlakinym  i  vpryam'  kaverznyj  i
egoistichnyj.  Vprochem,  durnye  obstoyatel'stva zhizni  SHubnikova  ne  slishkom
opechalili menya.
     A  ya,  ne  dojdya  do  doma,  svernul na  ulicu Candera i  potom dvorami
vybralsya na Koroleva k zhilishchu Mihaila Nikiforovicha.
     Mihail Nikiforovich otkryl mne dver',  priglasil v kuhnyu. Vozle vannoj v
koridore  stoyala  sobrannaya  raskladushka.  Dver'  v  komnatu,  gde  kogda-to
prozhival Mihail Nikiforovich,  byla zakryta,  i,  kak mne pokazalos',  Mihail
Nikiforovich vzglyanul  na  etu  dver'  s  nepriyazn'yu.  Nikakih  veshchej  Lyubovi
Nikolaevny  ya  ne  uvidel,   no  zhenshchina  v  kvartire  Mihaila  Nikiforovicha
nesomnenno zhila. Ili hotya by nochevala.
     - A chto ona...  eta... - pomolchav, nachal bylo ya, no otchego-to shepotom i
sam shepota ustydilsya.
     - Ee net, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Sovsem net?
     - Sejchas net.
     - Slushaj,  a  ved' navernyaka ty  nadyshalsya etoj himicheskoj dryani imenno
iz-za Lyubovi Nikolaevny. Ne yavis' ona, ne ushel by ty na zavod.
     - Mne sorok, ya vzroslyj i sam za sebya v otvete.
     - Vse my vzroslye... I dolzhna li byt' pri nas Lyubov' Nikolaevna?
     Da,  my vzroslye i  sami za sebya v  otvete...  Odnako voznikayut na moem
stole pyat' tetradej. I bili stekla avtobusa Valentina Fedorovicha Zotova.
     - Dyadya Valya, pohozhe, terpet' bolee ne mozhet...
     - Znayu, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Nu i kak?
     - Nu i nikak.
     Nelovkim  i   dazhe  nepriyatnym  poluchilos'  nashe  svidanie  s  Mihailom
Nikiforovichem na kuhne.  My molchali.  Mihail Nikiforovich zakuril. Byl li eto
postupok ili zhe Mihail Nikiforovich iz-za nelovkosti,  voznikshej v razgovore,
zakuril prosto tak,  po davnej privychke,  ya ocenivat' ne stal. YA koril sebya.
Vovse,  vidimo, i ne nuzhen byl Mihailu Nikiforovichu moj prihod. CHto ya yavilsya
beredit' emu dushu?  YA  hotel vstat' i  ujti.  Uznat' u Mihaila Nikiforovicha,
nuzhno li kakoe dostupnoe mne uchastie v ego delah, i ujti. YA i sprosil:
     - Na chto zhivesh' teper'?  Den'gi-to est' u  tebya?  Esli nuzhno,  voz'mi v
dolg u menya...
     - Spasibo. Poka est'. Potom, mozhet, i voz'mu.
     Opyat' zamolchali.
     - K materi v etom godu poedesh'? - sprosil nakonec ya.
     Mihail Nikiforovich kazhdyj god  ezdil v  svoi kurskie zemli,  k  materi.
Bral  dve  nedeli otpuska v  poru,  kogda  kopali kartofel',  dostaval banok
dvadcat' tushenki, koli udavalos', grechnevoj krupy, zhestkoj kolbasy i pokupal
bilet do  Ryl'ska.  Brat'ya Mihaila Nikiforovicha zhili kto  gde,  zvali mat' k
sebe,  ona  gostit'  u  synov  gostila,  no  sovsem  uezzhat' iz  El'hovki ne
sobiralas'.  Na zdorov'e, slava Bogu, zhalovalas' malo. Mihail Nikiforovich na
vsyakij sluchaj vozil ej puzyr'ki valokordina, ona ih razdavala sosedkam, sama
zhe  verila travam.  V  proshlom godu  Mihail Nikiforovich i  menya chut' bylo ne
ugovoril ehat' s  nim v  El'hovku,  obeshchav za  trudy na ogorode odelit' menya
meshkom kurskoj kartoshki.  Ne  iz-za  kopki kartofelya on menya zval,  a  hotel
pokazat' svoyu rodinu, ya bylo zagorelsya, no kakie-to pustyaki perecherknuli moi
namereniya.
     - Mozhet,  i ne poedu, - skazal Mihail Nikiforovich. - Esli ne podlechus'.
Zachem materi...
     YA vzglyanul na nego. On byl hmur.
     - Pavel poedet, - skazal Mihail Nikiforovich. - S det'mi. YA napisal emu.
     Opyat' ya byl gotov brannymi slovami napomnit' o Lyubovi Nikolaevne.
     A Mihail Nikiforovich stal govorit'.  I mnogoe mne rasskazal v tot den'.
Teper' ya zhalel, chto ne prishel k nemu ran'she. Nedavnie moi somneniya okazalis'
vzdornymi. Mihailu Nikiforovichu sobesednik byl nuzhen. Ne pozvonil by ya emu v
dver', on by nashel menya.
     Nachal on s 4 maya.  S togo samogo dnya,  kogda na ulice Koroleva perestal
rabotat' pivnoj avtomat.
     4-go,  otpravlyayas' na rabotu, Mihail Nikiforovich oshchutil, chto v nem (ili
s nim) vozmozhny peremeny. On pochuvstvoval, chto vot-vot nachnet erepenit'sya.
     Mihail  Nikiforovich chashche  vsego  proyavlyal  sebya  chelovekom ustupchivym i
pokladistym,  chto  davalo osnovaniya ego  byvshej zhene  Tamare Semenovne,  ili
Madam,  ukoryat'  Mihaila  Nikiforovicha  i  nazyvat'  ego  tyufyakom,  tryapkoj,
divannym valikom.  Madam  Tamara Semenovna,  uchitel'nica geografii,  schitala
Mihaila  Nikiforovicha svoim  vechnym  dolzhnikom.  A  on  okazalsya dolzhnikom s
dyryavym  karmanom.  Imenno  Tamara  Semenovna  uluchshila  social'noe  i  dazhe
soslovnoe polozhenie Mihaila Nikiforovicha,  soglasivshis' raspisat'sya s nim, i
Mihail  Nikiforovich  prevratilsya iz  obyknovennogo provincial'nogo zhitelya  v
moskvicha.  Poznakomilis' oni v  YAlte v  kurortnyj sezon.  Mihail Nikiforovich
rabotal togda  v  apteke bogatogo sanatoriya,  a  Tamara Semenovna otdyhala v
YAlte, probivalas' vmeste s podrugoj na sanatornyj plyazh - tam hot' mozhno bylo
sest' na gal'ku.  Snachala k Mihailu Nikiforovichu priblizilas' podruga Madam.
Podruga  v  mechtah  pohudet'  vyprashivala  u  Mihaila  Nikiforovicha upakovku
furosemida,  pri  etom ssylalas' na  opyt znakomyh,  prezhde gruznyh.  Mihail
Nikiforovich ob®yasnil,  chto  furosemid polezen ne  vsem  i  mozhet  privesti k
kriticheskomu upadku  davleniya i  obshchej  slabosti.  No  podruga budushchej Madam
igrala  glazami,  razzhalobila dushu  Mihaila  Nikiforovicha,  on  protyanul  ej
upakovku furosemida.  Pri etom vse zhe schel nuzhnym skazat', chto baryshnyu mogut
zhdat' i  ogorcheniya na  plyazhe,  tut,  koli  ona  namerena hudet' vser'ez,  ej
pridetsya byt' gotovoj k  chastym probezhkam.  Tak ono i sluchilos'.  No podruga
vse pereterpela,  hotya potom uzhe i  ne begala,  a ele volochila nogi.  Odnako
shesti kilogrammov ona lishilas'.
     Togda i prishla k Mihailu Nikiforovichu Madam. To est' kakaya ona eshche byla
Madam?  Tonkaya,  skromnaya devushka,  glaza -  v  pol.  I  otchego-to sovsem ne
krymskaya,  ne  zagorelaya.  Ne  to chto ee podruga.  Smushchayas',  ona rasskazala
Mihailu Nikiforovichu o nedomoganiyah podrugi.  "Pust' est bol'she,  -  holodno
proiznes Mihail Nikiforovich.  -  Tut zhe  na nogi vstanet".  Vse zhe on dal ej
sero-burye tabletki: vdrug u podrugi vmeste s zhidkost'yu vyshlo i mnogo kaliya.
Dlya  sebya  Madam,  to  est'  Tamara  Semenovna,  poprosila biroksan.  Mihail
Nikiforovich udivilsya: "Vam-to zachem?" "|to ne mne, - sovsem smutilas' tonkaya
devushka, zagovorila bystro: - |to otcu. V Moskve nikak ne mogli dostat', a u
vas,  govoryat, est'..." "Est'-to est'..." - zasomnevalsya Mihail Nikiforovich.
V  tu  poru  har'kovskie  farmacevty,   k  shkole  kotoryh  otnosilsya  Mihail
Nikiforovich,  izgotovili  i  pustili  v  promyshlennoe  proizvodstvo preparat
biroksan.  Biroksan,  polagali, mog protivostoyat' oblyseniyu. Polagali takzhe,
chto on byl sposoben dat' obnovlenie natury i  sovershenno lysym.  Sejchas etot
preparat s  proizvodstva snyali,  soobshchil mne Mihail Nikiforovich,  hotya,  kak
vyyasnilos',  biroksan vse zhe  pomogal lysym ne lysym,  no lyudyam,  stradayushchim
vitiligo,  ot kotorogo po telu idut belye pyatna. Odnako v tu poru nadezhda na
nego eshche byla...  No i  na biroksan trebovalsya recept.  CHto-to togda s etimi
dvumya podrugami nashlo na Mihaila Nikiforovicha.  Durman kakoj-to. Bez recepta
on otpustil furosemid,  bez recepta vydal Madam biroksan.  I nel'zya skazat',
chtoby  moskovskie baryshni proizveli na  nego  sil'noe vpechatlenie.  Vdogonku
Madam,  uhodivshej s  orotatom kaliya i  biroksanom,  on  chut' li  ne proiznes
pustye slova, chut' ne peredal obizhaemomu prirodoj otcu Madam sovet ne sidet'
s  golovoj,   namazannoj  biroksanom,   na  solnce...  V  tot  vecher  Mihail
Nikiforovich o  Madam ne vspomnil,  a nautro on vzvolnovalsya.  Da i est' li u
etoj  dury  otec  s  lysinoj,  ne  svoyu  li  beluyu kozhu ona  reshila nateret'
biroksanom?  Byli ved' sluchai!  Byli!  I  odin ser'eznyj.  Proshel sluh,  chto
biroksan pomogaet zagorat'.  Vyhodilo,  chto pomogaet.  Odna dama iz  Alushty,
sama po obrazovaniyu provizor, v den' golubogo neba namazala sebya biroksanom.
To  li  organizm ee  okazalsya vospriimchivym,  to  li kozha byla osobo nezhnoj,
tol'ko  poluchila ona  ozhog  tret'ej stepeni,  ej  delali  perelivanie krovi,
vvodili plazmu,  ele spasli.  Mihail Nikiforovich brosilsya na plyazh. Ni Madam,
ni ee podrugi on ne uvidel.  A solnce uzhe grelo horosho,  i ne pervyj chas.  V
odnom iz galantnyh razgovorov s Mihailom Nikiforovichem podruga skazala,  chto
oni snyali komnatu na Starokrymskoj ulice.  Nazvala i familiyu hozyaev.  Mihail
Nikiforovich  i   pospeshil  na  Starokrymskuyu.   Emu,   byvalomu-to  muzhchine,
mereshchilis' uzhasy.  Sluchalos',  vinovatymi okazyvalis' sud'ba, stihiya, vojna,
zloba,  zavist'.  Zdes' vinovat byl on...  Madam na samom dele obgorela.  Ne
tak,  kak alushtinskaya provizorsha, no boleznenno. Horosho hot', chto dogadalas'
bystro ujti s plyazha.  Lezhala, postanyvala pri dvizheniyah, vecherom temperatura
u  nee byla pod tridcat' devyat'.  Mihail Nikiforovich vyzvalsya byt' sidelkoj.
Podrugu Madam,  oslablennuyu bor'boj s plot'yu, vse eshche kachalo. CHuvstvo viny i
zhalost' v  inye dni privodili Mihaila Nikiforovicha na Starokrymskuyu.  Mihail
Nikiforovich nosil  mazi,  dyni  "kolhoznica" s  rynka,  veselil razgovorami.
Podrugi popravilis',  a vina i zhalost' Mihaila Nikiforovicha, izvestnoe delo,
preterpev metamorfozu,  prevratilis' v romanticheskoe uvlechenie.  Pri etom ni
chuvstvo viny,  ni  zhalost' ne ischezli vovse.  Mihailu Nikiforovichu i  Tamare
Semenovne pokazalos',  chto oni polyubili drug druga. Mozhet, tak ono i bylo...
Inache  by,  navernoe,  Tamara  Semenovna  ne  predlozhila yaltinskomu aptekaryu
raspisat'sya s nej,  a Mihail Nikiforovich pri ego shchepetil'nosti i gordosti ne
soglasilsya by  pereehat' v  stolicu.  V  Moskve  oni  prozhili domom  pyat'  s
polovinoj let.  A potom razvelis'.  O chem mne prishlos' soobshchit' na pervoj zhe
stranice rukopisi.
     K chemu eto on vse vedet,  poyasnil mne Mihail Nikiforovich, a vot k chemu.
K nabatu domashnemu,  k klichu prizyvnomu: "Vz®erepenit'sya!" Tamara Semenovna,
davaya  sovety Mihailu Nikiforovichu,  vynuzhdena byla  povtoryat':  "Tebe  nado
vz®erepenit'sya!"   Na   razvod  Mihail  Nikiforovich  soglasilsya  bez  osobyh
kolebanij.  Hotya i ponimal, chto emu budet o chem zhalet'. Pyat' s polovinoj let
semejnoj zhizni dlya nego,  pobrodivshego po moryam i zemlyam, budto pripisannogo
sud'boj k  naram,  kojkam,  kayutam,  palatkam,  kazarmam,  obshchezhitiyam,  byli
pogruzheniem v uyut.  No chto delat'?  On razrushil nadezhdy Tamary Semenovny. Ee
zhitejskie pretenzii voshli v protivorechie s naturoj Mihaila Nikiforovicha.
     Prichem Tamara Semenovna ne  byla vrednoj.  Prosto ona hotela ot Mihaila
Nikiforovicha bol'shego.  U  nee byli idealy,  ee  poseshchali grezy.  V  grezah,
devich'ih eshche,  dogadyvalsya Mihail Nikiforovich,  ona  videla sebya  i  Natashej
Rostovoj,  yavivshejsya na pervyj bal. Dazhe esli i ne samoj Natashej, to hotya by
ee sverstnicej,  i horoshen'koj, estestvenno, imevshej na tom balu ne men'shij,
nezheli grafinyushka s Povarskoj,  uspeh.  I,  predpolozhim, ne knyaz' Bolkonskij
priglashal  ee  na  tur  val'sa,   a  knyaz'  Baryatinskij.   Ili  kakoj-nibud'
Lobanov-Rostovskij. I byli v teh grezah mramornye kolonny blagorodnogo zala,
i nadmennye kavalergardy,  i ironichnye gusary, i knyaz'ya, i znatnye mamen'ki,
i prochee. Slovom, Vysshij Svet. I pozzhe Madam, zhenshchina na vid tihaya, strogaya,
no  s  yavnym  norovom,  gotovyas' k  urokam po  programme uchebnika professora
Baranovskogo "|konomicheskaya geografiya SSSR",  vypisyvaya,  naprimer, iz gazet
svedeniya  o   stroitel'stve  SHarypovskoj  elektrostancii  v  ramkah  KAT|Ka,
navernoe, ne vypuskala iz vidu Vysshij Svet.
     Byli vremena, kogda Madam mechtala o detyah. Vprochem, ona polagala, chto u
nee budet odna devochka i  ona postupit v  Plehanovskij institut.  Odnako muzh
devochki dolzhen byt' nepremenno iz  mezhdunarodnyh otnoshenij.  Ili hotya by  iz
vneshnej torgovli.  Mihail Nikiforovich chut' bylo ne rasskazal Madam, kak on s
attestatom zrelosti, ili attestatom gluposti, priezzhal iz El'hovki postupat'
v Institut mezhdunarodnyh otnoshenij. No ne rasskazal i horosho sdelal.
     Vprochem,  upovat' na  devochku bylo riskovanno,  da i  zhdat' prishlos' by
dolgo.  Konechno,  professiya Mihaila Nikiforovicha,  raz®yasnyala emu Madam,  ne
samaya prestizhnaya i  ne samyh Vysokih Vyhodov,  no i  buduchi aptekarem,  a  v
osobennosti zaveduyushchim aptekoj,  pust' dazhe ne  Ferejnovskoj,  pust' hotya by
pervoj ili vtoroj kategorii,  on  vse zhe mozhet rasschityvat' na priblizhenie k
nyneshnemu Vysshemu Svetu.  "Poshla  ty  znaesh'  kuda!"  -  rasserdilsya odnazhdy
Mihail Nikiforovich.  No  on  byl  othodchiv.  A  zhenskie slezy  ili  hotya  by
ukoriznennye  vzdohi   tyagotili  ego,   zastavlyali  dumat'   o   sobstvennom
nesovershenstve,  o tom, chto na samom dele nado chto-to predprinimat', ved' on
muzhik i emu za tridcat', a skol'ko on prinosit v dom?
     Obrazovanie Mihaila  Nikiforovicha,  ego  opyt  i  posluzhnoj  spisok  i,
nakonec,  to  obstoyatel'stvo,  chto on  muzhchina,  vpolne mogli obespechit' emu
dostojnoe polozhenie v professional'nyh registrah.  No ne vyrastal iz Mihaila
Nikiforovicha dobytchik polozhenij!
     Hodil  on,  sluchalos',  i  v  zaveduyushchih aptekami.  Pravda,  ne  pervoj
kategorii i ne vtoroj.  Odna iz teh aptek razmeshchalas' u nas v Ostankine,  na
Candera.  V sosednem s restoranom "Zvezdnyj" dome pod parikmaherskoj. Teper'
tam  punkt prokata.  V  poru zavedovaniya Mihailom Nikiforovichem ostankinskoj
aptekoj Madam otnosilas' k  nemu iskatel'no i nezhno.  Skol'ko raz prezhde ona
otchaivalas', skol'ko raz stydila Mihaila Nikiforovicha! Ona uzhe i vozmozhnost'
yavleniya devochki stavila v  zavisimost' ot  ego sluzhebnyh vzletov.  Na chto zhe
inache pokupat' kolyaski,  krovatki, pelenki, yugoslavskie korma rebenku? A tut
ona opyat' dala volyu nadezhdam i grezam.  Teper'-to ej kazalos',  chto vse, chto
Mihail  Nikiforovich ponyal  istiny zhizni.  Skol'ko dostojnyh lyudej  Ostankina
srazu zhe stali ee znakomymi -  i  iz treh prodovol'stvennyh magazinov,  i iz
zelennogo,  i iz mebel'nogo,  i iz hozyajstvennogo,  i iz zdeshnih masterskih,
obuvnoj i melkih metallicheskih rabot,  i iz kinoteatra "Kosmos",  gde, mezhdu
prochim,  v  dni  festivalej shli vnekonkursnye fil'my i  lyudi plakali.  I  iz
parikmaherskoj.
     |ta parikmaherskaya i privela k razvodu Madam i Mihaila Nikiforovicha.
     V odnu iz majskih nochej parikmaherskaya protekla na apteku. Mastericy iz
damskogo otdeleniya,  v  chisle ih,  navernoe,  i bol'shaya hudozhnica Kirpicheeva
YUnona,  uluchshavshaya v  poslednie mesyacy  prelesti Tamary  Semenovny,  ushli  s
raboty, zabyv vyklyuchit' vodu v dushe. A dushevaya byla kak raz nad material'noj
komnatoj  apteki.   A   v   material'noj  komnate   zamestitel'nica  Mihaila
Nikiforovicha  zaveduyushchaya   otdelom   zapasov   Ol'ga   Efremovna   CHesnokova
rasporyadilas' nakanune vylozhit' na stoly lekarstvennye preparaty. Na predmet
ucheta.  Mihail Nikiforovich byl na bol'nichnom.  Pribezhal v  apteku,  zvonil v
Timiryazevskoe  aptekoupravlenie.   Ottuda  sejchas  zhe  yavilis'  inspektor  i
buhgalter. Ohali, rugali. Prizvav na pomoshch' rajispolkom, zastavili vozmeshchat'
ushcherb parikmaherskuyu.  Koe-kakie lekarstva sochli vozmozhnym spasti. Vse eto -
na pyat'sot rublej.  A  sem'sot rublej ostalis' za aptekoj.  Pravila hraneniya
tovara byli narusheny.  Rezkih slov CHesnokovoj Mihail Nikiforovich govorit' ne
stal.  Ne smog.  Videl: ona sama ne svoya, togo i glyadi nalozhit na sebya ruki.
CHesnokova podnimala dvuh dochek,  muzha ne imela,  zarplata u  nee byla -  sto
dvenadcat'.   Mihail  Nikiforovich  pokryahtel-pokryahtel  i  v  ob®yasnitel'noj
rajzdravotdelu vinovatym vo  vsem  ob®yavil sebya.  I  sem'sot rublej legli na
nego.
     Madam Tamara Semenovna nikogda ne  krichala.  I  tut golosa ne povysila.
Prosto glazami,  gubami dala ponyat': vse, konec. "CHto zhe mne, etu CHesnokovu,
dochek ee topit',  chto li,  -  govoril Mihail Nikiforovich, - iz-za etih dur s
nozhnicami?.. Zaplachu potihon'ku, iz zarplaty budut vychitat' ponemnogu, zajmu
u brat'ev..." "Vse, Misha! - skazala Tamara Semenovna. - Vse! Privyk kalechit'
dobrotoj svoyu zhizn' - i kalech'. A s menya dovol'no!"
     Apteka  na  ulice  Candera  trudy  prekratila.   Ee  srazu  zhe  zakryla
sanepidemstanciya. Razumnye golovy iz proveryayushchih i voobshche udivilis'. Kak eto
apteku  ustroili  v  zdanii,   dlya  ee  sushchestvovaniya  neprigodnom?  Mihaila
Nikiforovicha osvobodili ot  dolga.  Odnako novuyu apteku emu  ne  predlozhili.
Vozmozhno,   pri  reshenii  ego  sud'by  proiznosilis'  slova:   "|to  kotoryj
Strel'cov?  Kotoryj apteku zatopil?  Nu yasno..."  Voda iz parikmaherskoj i v
budushchem mogla pleskat'sya v  delah Mihaila Nikiforovicha.  I stal opyat' Mihail
Nikiforovich prosto aptekarem.
     Kogda  on  im  stal,  Madam  Tamara  Semenovna i  napisala  zayavlenie o
razvode.
     Vo  dni  razbiratel'stva potopa ona davala Mihailu Nikiforovichu ponyat',
chto vse,  konec,  odnako chego-to i zhdala. Postupka li kakogo neobyknovennogo
Mihaila   Nikiforovicha,   vmeshatel'stva   li   sud'by   libo   vmeshatel'stva
neizvestnogo ej  vliyatel'nogo lica.  No  net,  nichego ne  sluchilos'.  Mihail
Nikiforovich  opustilsya  na  prezhnij  sobstvennyj znamenatel',  opredelennyj,
vidimo,  emu obstoyatel'stvami zhizni,  i zastyl na nem.  Pri razmene kvartiry
Mihail Nikiforovich ostalsya v odinochestve,  chuvstvo zhe ego viny pered Tamaroj
Semenovnoj obostrilos'...  Snachala on  polagal uehat' iz  Moskvy i  ostavit'
Madam vsyu kvartiru. No kuda uehat'? K materi v El'hovku? A chto delat' tam?..
Vskore Madam udachno s®ehalas' s roditelyami (kstati, otec Madam, byvshij test'
Mihaila Nikiforovicha,  volosy imel gustye,  hot' strigi ih  na noski,  i  ne
nuzhdalsya v biroksane). I vyshlo tak, chto Madam ne poteryala ni metra. Odnako i
izvestie ob etom ne slishkom uspokoilo Mihaila Nikiforovicha. On ne perestaval
otchityvat' sebya  za  slabost' i  malodushie.  Nu  ladno,  ne  mozhet  byt'  on
pronyroj,  no delovym-to i gibkim muzhchinoj on dolzhen stat'.  Priyatno li zhit'
myamlej i rohlej,  kogda vokrug tebya -  chashche vsego -  imenno delovye i gibkie
muzhchiny i  zhenshchiny?  I  chto tolku ot  ego dobroty i  zhalosti,  koli on svoej
dobrotoj   i    zhalost'yu   oblegchaet   zhizn'    lyudyam   nedobrosovestnym   i
bezotvetstvennym.  Ladno, u CHesnokovoj - dochki, no ved' i ej samoj nado bylo
imet' golovu na plechah... Poluchalos' k tomu zhe, chto on v konce koncov ne byl
dobr k  Madam.  Net,  poroj on  staralsya ugodit' ej  i  chto-to predprinimal.
Sluchalos' takoe.  No  ne  mog  polomat' v  sebe  nechto,  hotya i  nameren byl
polomat'. A provodiv Madam v novuyu zhizn', on i vovse mahnul rukoj na mnogoe.
A-a-a!.. Pust' vse idet kak idet.
     Ono i shlo...




     A  4  maya Mihail Nikiforovich ponyal,  chto on  vz®erepenitsya.  Strannosti
kakie-to voznikali v nem.  Budto potoki, vihrevye i muzykal'nye, dolzhny byli
podnyat' ego i  povlech' kuda-to.  K sinim lesam.  Ili k gimalajskim vershinam.
Slovno by  stal on vozdushnym sharom,  razumnym k  tomu zhe,  otvazhnym v  svoej
razumnosti,  sposobnym stryasti s  korziny meshki s peskom i voznestis' v vysi
podlunnye.
     No eto byli lish' predoshchushcheniya...
     Narodu  v  apteke  tolpilos' mnogo.  Kto  utomilsya v  dni  proletarskoj
solidarnosti, kto izzheval vse tabletki, kto progulyal sroki vydachi poroshkov i
mikstur.  Voznikali ocheredi.  Razgovory u  kass i  okoshek sluchalis' gromkie,
nervnye.   Stuchalis'  v  dver'  zaveduyushchej.   Byli  v  apteke  lica  unylye,
udruchennye, pomyatye. A Mihail Nikiforovich to li iz-za svoih predoshchushchenij, to
li  iz-za  legkih vospominanij o  Lyubovi Nikolaevne,  koej delal vchera ukol,
zhelal vseh nosit' na  rukah.  Vsem gotov byl pomoch'.  I  pomogal,  kogda ego
podmenyali v  recepturnom otdele.  YAshchiki i  meshki s  lekarstvami,  predmetami
sangigieny,  travami, opravami dlya ochkov taskal ot mashin i na sklad. Zashel v
assistentskuyu,   uvidel,   kak  Lyusya  CHerkashina  -   kolot'  ee  segodnya  ne
trebovalos',  no shlepnut' pooshchritel'no po zadu bylo mozhno i nado - mykalas',
rastiraya poroshok pestikom v stupke, a stupka prygala i erzala po stolu. Stal
rugat' sebya,  on-to  eshche  chetyre dnya nazad pridumal -  i  sdelal!  -  osobuyu
podstavku pod stupku,  zabyl, dur'ya bashka, pobezhal, prines podstavku, stupka
perestala  erzat'  i  prygat'.  Sluchalos' Mihailu  Nikiforovichu v  tot  den'
podmenyat' i himika-analitika, i defektora, i dazhe zaveduyushchuyu otdelom gotovyh
form.  Vse delal on horosho. Sidel on takzhe i u sebya v recepture, v v ruchnom,
i v optike.
     Sceny  v  apteke  proishodili znakomye,  no  otnoshenie  k  nim  Mihaila
Nikiforovicha bylo nynche, pozhaluj, osobennoe. On i prezhde neredko stavil sebya
na mesto posetitelej apteki. Teper' zhe on slovno by okazyvalsya v ih sud'bah,
kak budto by pereselyalsya v  ih zhizni.  On byl alkashom iz Ulanskogo pereulka,
po  prozvishchu SHturman,  drozhavshim ot kolotuna,  s  glazami psa,  izlovlennogo
zhivoderami.  SHturman tri goda nazad eshche letal na "Ilah",  teper' zhe doshel do
"apteki", do trojnogo odekolona i chesnochnoj nastojki, vlivaya v sebya zhidkost'
iz flakonov v kabinkah tualetov u Kirovskih vorot: iz pivnoj i iz pel'mennoj
ego    by     pognali.     Mihail    Nikiforovich    byl    i     odnim    iz
mal'chishek-vos'miklassnikov,  naglovato -  ot  smushcheniya  -  trebovavshih pachki
trojchatki,  oni eshche stanut shturmanami, daj Bog, chtoby ne stali, nynche zhe oni
polagayut,  chto,  proglotiv  posle  stakana  moldavskogo  portvejna  tabletki
trojchatki,  oni slovno by geroin primut i  budut vmeste s podrugami baldet',
kak nastoyashchie.  Mihail Nikiforovich byl i  invalidom vojny SHan'ginym,  davnim
svoim sobesednikom, ili dyadej SHuroj, kogda-to navodchikom sorokapyatki, teper'
zhe  hozyainom kioska  "Soyuzpechati" na  Sretenskom bul'vare.  SHan'gin  stradal
astmoj,  i zhily i nervy na noge,  kak govoril on sam,  perekrutili emu posle
raneniya v  gospitale,  opredeliv ego  tem  samym v  predskazateli pogody.  I
neizvestnoj emu  dosele  zhenshchinoj,  pribezhavshej v  ispuge za  kislorodom dlya
otca,  stal Mihail Nikiforovich. Prisoedinyaya podushku k ballonu, on uspokaival
ee i uspokaival sebya. Otchayanie i tihie pechali bol'nyh, poluchavshih lekarstva,
propisannye rajonnym onkologom,  oshchutil Mihail Nikiforovich.  I  dazhe suprugi
Loshaki,  pensionery,  vechnye hodoki po aptekam,  gorodskim i  vedomstvennym,
nastyrnost'yu  i  bestoloch'yu  svoimi  sposobnye  vyvesti  iz  sebya  i  zimnyuyu
cherepahu,  ne  vyzvali  u  Mihaila Nikiforovicha usmeshki.  Loshaki  ne  verili
vracham,  no otkryvali v  sebe vse novye nedomoganiya,  kakih na samom dele ne
bylo;  oni  by  umerli,  esli  by  ne  chuvstvovali etih nedomoganij.  I  bez
novejshih,  teper'-to uzh tochno spasitel'nyh preparatov,  im ne nuzhnyh, oni ne
mogli zhit'. O kakih tol'ko lekarstvah oni ne raznyuhivali! A raznyuhav, totchas
zhe  brosalis' ih  dostavat'.  Sejchas im  nepremenno byl  neobhodim sandratol
yugoslavskogo proizvodstva po shvejcarskoj licenzii.  No sledovalo li nad nimi
smeyat'sya?  Razve oni  byli ne  takie zhe  lyudi,  kak  on,  Mihail Nikiforovich
Strel'cov? Nichem oni ne byli huzhe ego...
     K  seredine dnya chuzhie boli,  pechali,  nadezhdy i  strahi oseli v Mihaile
Nikiforoviche,  i on uzhe ne byl tak legok i svetel,  kak utrom. A k vecheru on
neozhidanno dlya sebya i  dlya sosluzhivcev povzdoril s  zaveduyushchej aptekoj Ninoj
Arkad'evnoj Zavarzinoj i assistentom Petrom Vasil'evichem.
     I  uzh sovsem stal ser'eznym Mihail Nikiforovich posle razgovora so svoim
har'kovskim odnokashnikom Sergeem Baturinym.  Baturin byl biohimik i  rabotal
teper'  v  institute  na  Pirogovke.  Mihail  Nikiforovich  ego  uvazhal.  Oni
stolknulis' na Kirovskoj,  pointeresovalis' delami drug druga i reshili zajti
v shashlychnuyu "Lastochka", tu, chto naprotiv Sretenskogo monastyrya.
     - Slushaj,  chto  za  shtuka  sandratol?  -  sprosil Mihail  Nikiforovich v
ozhidanii zakusok i  goryachego.  Napitok v produktovom magazine byl zagotovlen
svoj i prebyval poka v ukrytii v portfele Baturina.
     - Sandratol?
     - YUgoslavskogo proizvodstva po shvejcarskoj licenzii.
     - Ne znayu.  Ne slyhal. Nash institut poluchaet informaciyu so vsego sveta.
Takogo preparata, vidno, net.
     - Raz Loshaki govoryat, znachit, est'. Ili budet.
     - Kto takie Loshaki?
     Mihail Nikiforovich ob®yasnil,  kto  takie  Loshaki.  A  uzhe  byli  podany
masliny.
     - Bud' zdorov,  -  skazal Baturin. - Slushaj, Misha, a ne nadoelo li tebe
sidet' v apteke? Ne nadoelo imet' delo so vsyakimi idiotami vrode Loshakov?
     - Loshaki tozhe lyudi, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Nu ladno,  lyudi, - soglasilsya Baturin. - I vse zhe... SHel by ty k nam.
I mesto by nashli.
     - YA chelovek apteki, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Bros',  Misha! - so strast'yu i gromko dlya shashlychnoj zagovoril Baturin.
- YA  pomnyu o  tvoih principah,  no chto takoe apteka v nashem veke i kto v nej
aptekar'?  Magazin! I ty v nej prodavec! Ty, Misha, torgovyj rabotnik. I vse.
I uspokojsya.
     - Ne shumi, - skazal Mihail Nikiforovich. - Cyplyat prinesli.
     - Apteka nynche -  starcheskij son,  - ne mog unyat'sya Baturin. - Statika!
Neuzheli  tebe  ne  skuchno?  Kakie  mogut  byt'  u  vas  proisshestviya,  kakie
dramaticheskie kollizii,  kakie buri, vozvyshayushchie cheloveka ili oprokidyvayushchie
ego  v  propast',  mogut  bushevat' u  vas?  Sejchas nazovu.  Mne  hvatit treh
pal'cev.  Palec pervyj!  Defektura.  Nehvatka nuzhnyh,  ili,  vernee, modnyh,
lekarstv.  Sledstviya:  vozmozhnost' spekulyacii dlya kogo-to,  a  dlya kogo-to -
nervotrepka s pokupatelyami.  Vtoroj palec.  Oshibka v izgotovlenii lekarstva.
Doza ne  ta.  Komponent ne  tot.  Ne uchteno protivopokazanie.  Byvayut sluchai
tragicheskie,  redko,  no  byvayut.  Togda apteku tryaset.  No  vse  eto  iz-za
rasseyannosti,  iz-za  bezgramotnosti,  iz-za chepuhi.  Tretij palec.  Bytovye
bedy.  Vrode vod iz parikmaherskoj.  Prochee-to eshche mel'che.  Tut i  pal'cy ne
nuzhny...  Nu ladno,  navedi ty v apteke poryadok, pust' na vse, chto trebuetsya
bol'nym i  strazhdushchim,  mozhno vybit' chek v kasse,  -  dal'she-to chto?  Skuka,
Misha, skuka!
     - U vas, stalo byt', veselee...
     - U nas,  Misha,  dinamika! Dinamika! Ne takaya, kak, skazhem, v hirurgii,
no dinamika. So vsemi vozmozhnostyami dlya opyta, issledovaniya, terzaniya mysli,
riska,  nastoyashchego dela. Dlya otkrytiya. I dlya provala. A znachit, i dlya novogo
riska i dlya novogo dela. I u nas est' sueta, no ona li glavnoe?
     - A ne sluzhite li vy Loshakam?
     - I Loshaki lyudi. Ty skazal.
     - Ne sluzhite li vy odnim Loshakam?
     - Misha,  vozmozhno,  ya tebya obidel.  Izvini. Iz-za obidy, vozmozhno, tebe
nelegko ponyat' menya.  Odnako pojmi...  Berut,  k  primeru,  v  vashej  apteke
kontrikal?
     - Berut.
     - Berut!  Pri  nashih-to  cenah  na  medikamenty,  kogda v  apteke mozhno
obojtis' ne  tol'ko rublem,  no  dvadcat'yu kopejkami ili  dazhe tremya,  berut
kontrikal,  cena kotoromu sorok vosem' rublej.  No  v  gorestnyh sluchayah bez
kontrikala ne obojdesh'sya,  i sem'ya bol'nogo deneg ne pozhaleet, i gosudarstvo
ne stanet zhadnichat'.  I  budut eti den'gi tratit',  kakoj vopros,  no vot my
sejchas v nashej laboratorii...
     I  Baturin stal rasskazyvat',  chto oni delayut v svoej laboratorii,  kak
oni,  v chastnosti,  sozdayut vernyj i nedorogoj zamenitel' kontrikala,  manil
Mihaila Nikiforovicha zamyslami blizhnimi i dal'nimi,  azh do samyh gorizontov,
i chut' li ne nobelevskie nagrady plavali, shevelya zolotymi hvostami, nad temi
gorizontami.  Nazyvalis' imena derzkih umov. Sredi prochih Mihail Nikiforovich
uslyshal  i  familiyu hirurga SHpolyanova,  s  kem  on  na  dnyah  poznakomilsya u
Drobnogo v myasnickoj. S klinikoj SHpolyanova Baturin byl svyazan rabotoj.
     - Nu  i  chto!  A  tolku-to  chto iz vsego etogo!  -  rezko skazal Mihail
Nikiforovich.
     Otchego tak  rezko on  vozrazil Baturinu,  Mihail Nikiforovich i  sam  ne
znal. Baturin vsegda byl emu priyaten, no sejchas i sam on i slova ego chut' li
ne podstrekali Mihaila Nikiforovicha protestovat'.
     - Kak tolku chto? - udivilsya Baturin. - CHto zhe, vyhodit, chto vy v apteke
horoshi,  a  my bespolezny?  Ili dazhe vredny?..  My ishchem novoe,  kak budto by
nesvojstvennoe cheloveku, no my ne protivorechim prirode, net, my opiraemsya na
rezervy chelovecheskogo organizma, my ih budim...
     - I   pobegut  za  vashim  novym  Loshaki  i  budut  hvastat':   "Dostali
naisovremennejshee, samoe chudotvornoe..." Vy svysoka smotrite na kakih-to tam
Bomeliev  iz   shestnadcatogo  veka,   a   ih  snadob'ya  tozhe  byli  kogda-to
naisovremennejshimi,  i  radi  nih  suetilis' Loshaki...  Hotya Loshaki togda ne
suetilis'...
     - My, po-vashemu, sharlatany? - chut' li ne kriknul Baturin.
     - Mal'chiki!  -  mirotvoricej  vzmolilas'  oficiantka,  zhenshchina  pyshnaya,
ognennaya,  v meru obtyanutaya formennoj yubkoj.  -  Vy oba takie simpatichnye. A
ssorites'. I cyplyata uvyali.
     - Ladno,  - kivnul Baturin i, otorvav kusok cyplenka, skazal: - Bomelij
- sharlatan.  A  kuda ty nas postavish' v  istoricheskom ryadu?  K  alhimikam ne
otnesesh'?
     - Iz alhimii - vsya nauka... Vy vzyali na sebya chast' alhimii.
     - Spasibo. A alhimiki? Oni tozhe byli bespolezny i vredny?
     - Net,  -  zamyalsya Mihail Nikiforovich.  -  YA  pro nih nichego durnogo ne
skazhu. - I vdrug rasserdilsya: - A k penicillinu eti svolochi bakterii vzyali i
prisposobilis'.
     - Nu i pust'. A my-to na chto?
     - Vy,  -  skazal Mihail Nikiforovich, - na to, chtoby lyudi nesli iz aptek
domoj tovaru ne  men'she,  chem  iz  bulochnyh.  A  skoro budut nosit',  kak iz
ovoshchnyh.  Vy k etomu lyudej priuchaete. Popali by nyneshnie moskvichi vo vremena
Borisa Godunova da ne obnaruzhili by v  lavkah Aptekarskogo prikaza privychnyh
im kilogrammov lekarstv, oni tut zhe vse i peredohli by. Stalo byt', teper' v
aptechnom dele vazhnee vsego otpuskateli tovara i gruzchiki.  Vot ya i est'.  No
dal'she-to chto? Tolku-to chto?
     - Misha, tebe li eto govorit'?
     - A  pochemu by i ne mne?  Ne ko mne li begut s podushkami dlya kisloroda?
Ne ya li vizhu, chto stopka receptov, podpisannyh rajonnym onkologom, ton'she ne
stanovitsya? Ne skorbnyj li dom magazin, v kotorom ya sluzhu prodavcom? Ne ya li
zhelal,  chtoby lyudi,  kotoryh ya znayu i kotoryh ya ne znayu, koli oni lyudi, zhili
by dolgo,  vsegda,  bolezni zhe ih byli by vremennymi i  ne gibel'nymi,  lish'
napominayushchimi im o cennosti bytiya? No net etogo...
     - Mihail Nikiforovich,  von ty kuda!  -  izumilsya Baturin i  kak by dazhe
obradovalsya. - Ty uzhe ne nami nedovolen, a poryadkami v mirozdanii!
     - A byvayut minuty,  -  slovno by i ne uslyshal ego Mihail Nikiforovich, -
inogda i tam,  v apteke, kogda mne hochetsya vseh spasti! Vseh! Vseh!.. Dat' i
etomu,  i tomu,  i tomu zdorov'e, spokojstvie i blago... Kem-to takim stat',
chtoby dat' eto...
     Mihail Nikiforovich zamolchal. Ego samogo smutilo priznanie.
     - Net,  ty ne svoe delo vybral, - skazal Baturin. - Tebe nado bylo idti
v hirurgi. Ty by spasal...
     Mihail Nikiforovich posmotrel na svoi ruki. Pokachal golovoj.
     - Ruki ne te.  Pal'cy ne te.  - Potom dobavil, kak by opravdyvayas': - I
konkurs na hirurgov pomnish' byl kakoj.
     - CHego ty togda hochesh'? - vzvilsya Baturin. - Ot sebya? Ot menya? Ot vseh?
     Oni uzhe s oficiantkoj rasplatilis', i ta, pyshnaya i ognennaya, zhalela ih,
sovetovala berech' nervy,  kak by oni iz-za svoih nervov ne popali v  Krasnuyu
knigu na maner loshadej kulanov.  I na ulicu oni vyshli, no razojtis' nikak ne
mogli.  I  vse staralis' vrazumit',  urezonit' drug druga s takim userdiem i
zharom, chto so storony ih razgovor mog pokazat'sya skandalom, obeshchayushchim draku.
Radioficirovannye hodoki-milicionery s  interesom i  nadezhdoj poglyadyvali na
nih.  A  ved' ne  byli sobesedniki p'yanymi,  ne te sosudy oprokinuli oni pod
pticu i  masliny.  No  slovno by  nepriyatelya videl teper' pered soboj Mihail
Nikiforovich, vse slova Baturina kazalis' emu obidnymi, nevernymi, chut' li ne
opasnymi dlya chelovechestva.
     - Opyat' ty tychesh' svoej laboratoriej! - kipyatilsya Mihail Nikiforovich. -
Ne  tam  vy  ishchete,  ne  tam!  Vsya  istoriya  roda  lyudskogo  -  eto  istoriya
prisposobleniya chelovecheskogo organizma k  travam,  rasteniyam,  u  nas s nimi
odna biohimiya, my zhivye, i rasteniya zhivye...
     - Ty latyn'-to pomnish' eshche? - sprashival ego Baturin.
     - Navernoe, ne huzhe tebya, chto zhe mne bylo zabyvat'-to ee!
     - Nu  tak mne latyn'yu ili otechestvennymi slovami napomnit' istinu:  "Ot
smerti net  v  sadu  trav"?  Net,  Misha!  Net  ih!  Hochesh' gromit' poryadki v
mirozdanii? Gromi!
     - I vse ravno ty ne prav.  Ne prav! Nado najti chto-to takoe, chtoby vsem
pomoch', i srazu!
     - Nu poishchi!
     - I poishchu!
     - Nu i najdi!
     - I najdu!
     Na  etot raz Baturin ne  otvetil,  a  poglyadel na  Mihaila Nikiforovicha
po-inomu, kak by zhaleyuchi odnokashnika.
     - CHto-to ty,  Mihail Nikiforovich,  razoshelsya,  -  skazal on. - Ili tebya
volhvy posetili? Ili kakoj-to volshebnik obeshchal spustit'sya k tebe?
     - Kakoj   volshebnik?   -   Mihail  Nikiforovich  vzglyanul  na   Baturina
nastorozhenno, chut' li ne s ispugom. - S chego ty vzyal? Kakoj eshche volshebnik?
     - YA ne znayu,  -  usmehnulsya Baturin,  -  kakoj volshebnik.  Mozhet,  i ne
volshebnik dazhe, a, predpolozhim, vsemogushchij Demiurg. Ili razvitoj prishelec so
sverhvozmozhnostyami.
     - Net  nikakih  volshebnikov,   -   bystro  skazal  Mihail  Nikiforovich,
oglyanuvshis' pri etom.
     - To-to i ono chto net,  -  nazidatel'no proiznes Baturin.  - A potomu i
milosti proshu v nashu laboratoriyu.
     - Net nikakih volshebnikov,  - povtoril zachem-to Mihail Nikiforovich. - I
hvatit. I prekrati.
     Odnako prekratit' byl nameren sam Mihail Nikiforovich. On zabormotal tut
zhe pro chrezvychajnye dela,  povernulsya,  ruku zabyv protyanut' na proshchanie,  i
poshel k  ostanovke devyatogo trollejbusa.  Baturin krichal emu  chto-to  vsled,
napominal svoj adres i  nomer telefona,  a Mihail Nikiforovich budto begstvom
spasalsya.
     Zatejnica Lyubov' Nikolaevna prohlazhdalas' v  moskovskih kushchah.  Ili gde
eshche.  A  pohozhe,  i Lyubovi Nikolaevne Mihail Nikiforovich mog nagovorit' v te
chasy nemalo obidnyh,  hotya,  vprochem,  i blagorodnyh slov.  Odnako po adresu
nagovoril by?
     No on bystro ostyl.  To est' vskore ne byl bolee v nastroenii sporit' s
Baturinym ili rugat' Lyubov' Nikolaevnu.  A sebya-to,  sidya na kuhne i otlozhiv
"Vechernyuyu  Moskvu",  branil  i  sklonyal.  Vspominal  razgovory s  zaveduyushchej
aptekoj Zavarzinoj,  s  assistentom Petrom Vasil'evichem i osobenno s Seregoj
Baturinym.  Divilsya na samogo sebya:  on li vse to nagovoril ili kakoj drugoj
Mihail Nikiforovich?
     Pechalili  ego  i  melochi.  Skazhem,  prinyalsya on  chut'  li  ne  v  obide
utverzhdat',  chto pomnit latyn' ne huzhe Baturina.  Kakoe tam ne huzhe!  CHto on
pomnit?  Nu chitaet recepty i  spravochniki,  i  ladno!  Vprochem,  podumaesh' -
latyn'!  No  kakov on  byl,  kogda zayavil,  chto nepremenno budet iskat' -  i
najdet!  - nechto spasitel'noe dlya chelovechestva! Horosh gus'! I chto on vz®elsya
na  Baturina?  Na  zaboty i  staraniya Baturina i  emu podobnyh ne  sledovalo
hmurit'sya i  tem bolee izdevat'sya nad nimi,  chto-to ved' i  vpravdu dayut oni
lyudyam, dayut. Obol'shchat'sya, konechno, ih delami ne stoit. No ved' komu ne stoit
obol'shchat'sya?   Ne  prikazchiku  v  lekarstvennom  magazine,  a  dejstvitel'no
sushchestvu, vzletevshemu nad zhizn'yu, vliyayushchemu na hod bytiya, pronikshemu razumom
i dushoj v sut' mirozdaniya,  v glubiny vremeni. Mozhet, i imenno Demiurgu. Ili
hotya by prosto uchenomu umu,  ironichnomu ili dazhe skorbnomu iz-za tshchety svoih
usilij uluchshit' uchast' lyudskogo roda. A on-to, Mihail Nikiforovich Strel'cov,
aptekar',  kakie takie nauchnye ili zhitejskie podvigi svershil, chtoby otmenit'
formulu "Ot smerti net v sadu trav", ili hotya by dlya togo, chtoby imet' pravo
ne obol'shchat'sya otkrytiyami Baturina? Nikakih ne svershil. A stalo byt', tol'ko
upoval...  I  chto delal v poslednie gody,  kak zhil?  CHto on mozhet izmenit' v
sebe,  v lyudyah, v hode sobytij? Vot segodnya nagrubil Nine Arkad'evne i Petru
Vasil'evichu,  i chto?  Petr Vasil'evich chut' li ne nosom stal hlyupat',  a Nina
Arkad'evna,   zaveduyushchaya,   smotrela  na   Mihaila  Nikiforovicha  udivlenno,
povtoryala,  kak by zhurya ego i v to zhe vremya zhaleya po-materinski: "Da chto ty,
Misha?  CHto s toboj segodnya?  CHto ty serdish'sya na nas, budto kakoj-to chelovek
so storony?" |to "chelovek so storony" i imenno chto segodnya, a ne vsegda, ona
podcherkivala.  Pina Arkad'evna Zavarzina byla zhenshchina vlastnaya,  deyatel'naya,
no bezalabernaya.  Obrazcovym hozyajstvom ih apteku nazvat' bylo nikak nel'zya.
Odnako vneshnost' i manery Nina Arkad'evna imela samye predstavitel'nye.  Bez
nee siroteli prezidiumy.  Da  chto prezidiumy!  Takuyu hot' otpravlyaj poslom v
Portugaliyu.  Ili eshche kuda.  K tomu zhe i suprug ee sluzhil na odnoj iz blizhnih
ulic zamestitelem ministra.  V rajone eyu byli dovol'ny. A mozhet, i ne tol'ko
v rajone. Na vzglyad Mihaila Nikiforovicha, baba ona byla bezvrednaya, on s nej
ladil.  Intrig v  apteke ne  pooshchryala.  I  sama ne  zavodila.  Ili  pochti ne
zavodila.  Mozhet, nuzhdy v nih ne imela. A to, chto dela v apteke, hotya apteka
neredko  i  otmechalas'  premiyami,   shli  ne  samym  ideal'nym  obrazom,  chto
osobennogo?  Gde oni idut ideal'nym-to  obrazom?  Slovom,  ne  bylo nikakogo
rezona  Mihailu  Nikiforovichu napadat' segodnya na  Ninu  Arkad'evnu.  Ladno,
upreknul on  -  i  rezko pritom -  assistenta Petra Vasil'evicha.  Tihij Petr
Vasil'evich, vozmushchennyj nyneshnimi damskimi nravami, v gody vojny okazavshijsya
nervno rasstroennym, no teper' kak by i imevshij otnoshenie k pobede hotya by v
silu  vozrasta,  simpatij  Mihaila  Nikiforovicha ne  vyzyval.  Rabotnik  byl
ahovyj. Po ego vine ne prigotovili segodnya dva poroshka, a lyudi s kvitanciyami
prishli.   Mihail  Nikiforovich  proiznes  emu  slova.  Petr  Vasil'evich  bylo
ogryznulsya,  a Mihail Nikiforovich dobavil: "Men'she replik po povodu baryshen'
otpuskajte.  Ot nih-to tolk est'.  A  ot vas..."  Petr Vasil'evich i zahlyupal
nosom.  A  Mihail  Nikiforovich ne  uspokoilsya,  zashel  k  Nine  Arkad'evne i
oblichitel'nymi slovami izlozhil ej vse,  chto dumal -  segodnya! - o poryadkah v
apteke.  Byli  by  stol'  zhe  ser'eznyh svojstv upreki  proizneseny let  sto
pyat'desyat nazad kakomu-nibud' gvardejskomu oficeru,  tot,  koli  poryadochnyj,
sejchas zhe dolzhen byl by zastrelit'sya.  A  Nina Arkad'evna oboshlas' tem,  chto
napomnila Mihailu Nikiforovichu o  personazhe iz sovremennoj dramy.  No chto on
pristaval k  Nine Arkad'evne?  Prav Baturin.  Pust' i  nastupit v  ih apteke
zolotoj ili izumrudnyj vek so  sverkaniem poryadkov i  trudov,  perestanet li
apteka byt' magazinom,  a on v nej -  prodavcom?  Ved' net.  A glavnoe -  ne
ischeznut stradaniya i  bolezni lyudskie.  "Ot smerti net v  sadu trav".  I on,
Mihail Nikiforovich,  izmenit' chto-libo v miroporyadke ne v silah. Stalo byt',
i  nechego erepenit'sya.  A on kak budto nachal sledovat' prizyvam Madam Tamary
Semenovny. Vprochem, ee li prizyvam?..
     Mihail Nikiforovich postanovil tut  zhe  prekratit' dumat' i  kayat'sya,  a
zhit', kak zhil prezhde. V chastnosti, pojti i vklyuchit' televizor. No ne vstal i
ne  poshel.  I  dumat' ne  prekratil.  On sidel na kuhne vinovatyj pered vsem
mirom.
     I  eto  chuvstvo viny v  nem  vse razrastalos' i  kak by  dazhe vskipalo.
Napryazhenie v nem vozniklo takoe,  chto Mihailu Nikiforovichu plakat' hotelos'.
A  videl li kto prezhde slezy na ego glazah?  I byl on gotov brosit'sya sejchas
zhe kuda-to i podvig sovershit'. Drakonov rubit' ili menyat' sushchnost' galaktik,
chtoby vseh izlechit' i spasti,  ili dazhe dat' cheloveku bessmertie. ZHizn' svoyu
on ne zadumyvayas' polozhil by za eto.
     Odnako i ostankinskoe obydennoe blagorazumie ne ostavilo sovsem Mihaila
Nikiforovicha. Ono-to i ne pozvolilo razojtis' gerojskomu kurazhu i vselenskoj
toske aptekarya Strel'cova. I na podvigi on nikuda ne otpravilsya. No vsyu noch'
vz®eroshennyj hodil po  kvartire iz ugla v  ugol.  Kuril.  Lyubov' Nikolaevna,
nado polagat', znala o sostoyanii Mihaila Nikiforovicha i nochevat' ne yavilas'.
I razumno postupila.
     No i dal'she terzaniya Mihaila Nikiforovicha prodolzhalis'. Derzkie mysli i
namereniya vse bol'she vz®yaryalis' v  nem.  Nikogda takih smerchej i  samumov ne
oshchushchal v sebe Mihail Nikiforovich. Otkuda vzyalis' oni? Vse Mihail Nikiforovich
gotov byl privesti v ideal'noe sostoyanie. I apteki, estestvenno. No istinnym
li  poprishchem byli  dlya  nego teper' apteki?..  Mihail Nikiforovich nachal bylo
bunt na  korable,  no srazu zhe ponyal,  chto nikakoj pol'zy ot ego dejstvij ne
vyjdet, a vyjdet melkij proizvodstvennyj konflikt. Ili skandal. Togda Mihail
Nikiforovich,  chtoby ne zlit' sebya i drugih, reshil nemedlenno ujti iz apteki.
No i ne v laboratoriyu Sergeya Baturina.
     Ushel on na himicheskij zavod, kuda ego davno manil Nikitin. Nikitin tozhe
ostavil apteku. Vo-pervyh, ob®yasnyal Nikitin, u nih na zavode - muzhskoe delo.
Vo-vtoryh -  horoshie den'gi za  vrednost' i  pensiya chut' li ne v  sorok pyat'
let.  A dal'she mozhesh' nachinat' zhit' zanovo.  Hochesh' - dlya sebya, hochesh' - dlya
chelovechestva...  Oformlyali Mihaila Nikiforovicha nedolgo,  hotya imelis' tam i
svoi slozhnosti.  I prevratilsya Mihail Nikiforovich neizvestno v kogo, to li v
laboranta,  to li v  operatora,  to li v  cheloveka na podhvate.  Rangom,  vo
vsyakom sluchae,  on byl nizhe tehnika. No processy-to himicheskie shli i bez ego
usilij.  A v denezhnyh vedomostyah otnoshenie k Mihailu Nikiforovichu bylo samoe
uvazhitel'noe.
     No utek chetyrehhloristyj uglerod. Ne po vine Mihaila Nikiforovicha utek.
Odnako   dyshal   im   Mihail  Nikiforovich.   I   vecherom  ego   dostavili  k
Sklifosovskomu.
     Teper'  Mihail Nikiforovich -  vol'nyj grazhdanin so  spravkoj o  neduge.
Mozhet nachat' zhit' zanovo. Hochet - dlya sebya. Hochet - dlya chelovechestva.
     Vot  chto  ya  uznal  ot  Mihaila  Nikiforovicha v  razgovore o  sobytiyah,
nachavshihsya 4 maya.
     - A vdrug eto ona tebe znak dala? - predpolozhil ya.
     - Kto ona?
     - Lyubov' Nikolaevna.
     - Mozhet, i znak, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Ona tebya k podvigam prizyvala, a ty dezertiroval. A vprochem, esli eto
tak, ona mozhet ego i otmenit'. Obyazana dazhe.
     - S chego eto obyazana?
     - Ona ved' ne tol'ko raba. No i bereginya.
     - Bereginya! - skazal Mihail Nikiforovich. - Oni vse s etogo nachinayut.
     Mog li ya ne soglasit'sya s Mihailom Nikiforovichem?
     - Ladno,  -  skazal ya.  -  No  zachem  tebe  nado  bylo  idti  imenno na
himicheskij zavod?
     - A zatem!  -  goryacho proiznes Mihail Nikiforovich.  -  A zatem, chto mne
nado bylo idti kuda pohuzhe. Ved' na samom dele ya vozzhelal vseh i vse spasat'
i sejchas zhelayu.  Mozhet, i sil'nee prezhnego! A chto ya mogu? Nichego. CHto zhe mne
muchit'sya-to? Vot ya i poshel tuda, gde uzh nikakih vozmozhnostej u menya ne moglo
by byt'!
     Tut Mihail Nikiforovich kak by ustydilsya proiznesennogo im i dobavil:
     - I potom den'gi...
     - I pensiya...
     - Nu i ne smejsya.
     Sidel  on  teper'  peredo  mnoj  sovsem  rasteryannyj,  ya  udivilsya emu.
"Neuzheli ona tak pribrala tebya k  rukam?..  Ili ty..." YA chut' bylo ne skazal
Mihailu Nikiforovichu o  dogadkah dyadi Vali.  No  i  bez togo fraza mnoyu byla
proiznesena ne  slishkom rycarskaya.  A  Mihail  Nikiforovich stal  chrezvychajno
ser'ezen. Sovet li kakoj zhelal isprosit' u menya? Ili ne vse on mne otkryl, a
otkryt' hotel? Snova zakuril Mihail Nikiforovich.
     - Mihail  Nikiforovich,   -   nachal  ya,   starayas'  govorit'  kak  mozhno
delikatnee,  -  tut tebe nado osmotritel'nee...  Malo li  chto mozhet prijti v
golovu?..  A  ved' vyjdet-to  chepuha kakaya-to...  Esli posmotret' na vsyu etu
istoriyu holodnym vzglyadom...
     - Vot imenno - holodnym vzglyadom... - vzdohnul Mihail Nikiforovich.
     - A ty chto zhe?
     YA srazu zhe zamolchal.
     - Slushaj,  -  sprosil ya pogodya,  -  a na zavode nakazali kogo-nibud' za
avariyu?
     - Nikogo.
     - Otchego tak?
     - YA skazal,  chto otravilsya sluchajno. I nikto ne vinovat. Delo daleko ne
poshlo.
     - Nu,  Mihail Nikiforovich!.. Ved' byla zhe avariya. Ved' posle tebya eshche i
drugih povezut k Sklifosovskomu!
     - Teper' budut vnimatel'nee,  -  skazal Mihail Nikiforovich, ne slishkom,
vprochem,  uverenno.  - Da i ne mog ya stavit' pod udar Nikitina... I lyudi pod
sud poshli by...
     - YA  tebe ne  sud'ya,  Mihail Nikiforovich,  -  skazal ya.  -  No ty shutki
shutish'! I esli by eti shutki tebya odnogo kasalis'!
     - V chem zhe ya vinovat? I pered kem?
     - Mihail Nikiforovich, ty ved' sam govoril, chto pered vsem lyudskim rodom
vinovatyj.
     - |to drugoe, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Drugoe,  -  soglasilsya ya.  -  No neizvestno,  chto tyazhelee vesit.  |to
drugoe, vysshee, ili to melkoe, iz chego u tebya i u menya vsya zhizn'.
     Mihail Nikiforovich mne ne otvetil.
     Pohozhe, bol'she on nichego ne nameren byl skazat'.
     - Po moim predpolozheniyam,  -  proiznes ya uzhe u dveri, - glavnye pajshchiki
dolgo ne vyderzhat. Buntovat' nachnut...




     Oni i nachali.
     Dyadya  Valya i  Igor' Borisovich Kashtanov dnej cherez pyat' yavilis' ko  mne,
otorvali ot stola i tetradej, skazali, chto vse, oni bol'she ne mogut.
     YA ne to chto udivlenie im vykazal, ya byl vozmushchen.
     - Vytashchil by ya vas, dyadya Valya, na hodu iz-za rulya avtobusa, - skazal ya,
- vy by na menya s lopatoj brosilis'!
     No ya  lukavil.  I  ot raboty ya  byl ne proch' sejchas otlynut'.  I  nekie
egoisticheskie nadezhdy svyazyval ya  s  poryvom dyadi  Vali i  Kashtanova.  I  ya,
vidno,  uzhe ne mog. Kashtanov zhe vyglyadel izmuchennym, takoj teper' mog i muhu
tronut'.
     - A Serov i Filimon? - pointeresovalsya ya.
     Ni  Serov,  ni  Filimon  Grachev,  okazyvaetsya,  ne  pozhelali vstupit' v
srazhenie  s  Lyubov'yu  Nikolaevnoj (dyadya  Valya  uzhe  ne  nazyval  ee  Lyubov'yu
Nikolaevnoj,  a  govoril:  "S etoj...").  Filimon byl upoen svoim tvorcheskim
rastvoreniem v  chajnvordah,  krossvordah,  krestoslovicah,  sharadah,  svoimi
blistatel'nymi,   pryamo-taki   korsun'-shevchenkovskimi   pogromami   kogda-to
trudnodostupnyh  dlya  nego  vedomstvennyh  umnyh  zadach  dazhe  i  v  "Lesnoj
promyshlennosti",  i v "Vodnom transporte", i v "Moskovskom avtozavodce", i v
zarajskoj rajonnoj gazete. Serova zhe, vyhodilo, Lyubov' Nikolaevna nikak i ne
sdvinula.  To li okazalsya on nevospriimchivym k  ee energii (ili k chemu tam),
to li i skrytyh rezervov ili uzkih mest v nem nikakih ne bylo.
     - No   prisutstvie  Serova  i   Filimona  Gracheva  pri  etom  razgovore
neobhodimo, - skazal ya.
     - YA ih privedu, - kivnul dyadya Valya.
     Kashtanov drozhal, dergalsya, budto ego bil kolotun, no mozhno bylo ponyat',
chto proishozhdenie kolotuna Igorya Borisovicha ne svyazano s napitkami.  Odet on
byl chisto - kostyum utyuzhenyj, rubashka svezhaya, - odnako vid imel izmyatyj.
     - |tot-to,  -  ukazal na Kashtanova dyadya Valya,  -  uzhe namylilsya prodat'
svoj paj SHubnikovu.
     - Terpeniya bol'she net, - skazal Kashtanov.
     - Nu uzh shish!  -  oborval ego dyadya Valya.  -  Prezhde ee nado pridushit'. A
SHubnikov ee dushit' srazu ne dast.
     - Nel'zya ee  dushit'!  -  chut' li  ne  s  mol'boj v  glazah skazal Igor'
Borisovich.
     Mezhdu nimi tut zhe voznikla perebranka,  i  ya snova oshchutil sebya na grani
vekov,   sredi  zagovorshchikov,  izmuchennyh  doktrinami  i  vyhodkami  hozyaina
Mihajlovskogo zamka.  I razdavalis' sejchas repliki smel'chakov,  sposobnyh na
tiranoubijstvo,  i  slyshalis'  zhalostlivye golosa  mirotvorcev,  otvergayushchih
nasilie.  Smel'chaki ne isklyuchali vozmozhnosti naemnyh ili dobrovol'nyh ubijc.
V  chastnosti,  na  rol'  shtabs-kapitana  izmajlovca  Skaryatina,  poreshivshego
imperatora, rekomendovalsya mrachnyj voditel' Lapshin s ego beshenym samosvalom.
     - Nikogda! - krichal Kashtanov. - Nel'zya etogo!
     - CHisten'kim hochesh' byt'!  -  otvechal emu dyadya Valya.  -  Nu  i  muchajsya
dal'she! I nas muchaj! I vse Ostankino!
     - A chto Mihail Nikiforovich? - sprosil ya na vsyakij sluchaj.
     Zagovorshchiki umolkli. Dyadya Valya, vidno bylo, smutilsya.
     - A chto Mihail Nikiforovich?  -  bystro skazal on.  - Ty i sam znaesh'...
Vlyubilsya Mihail Nikiforovich!
     - Bezotvetstvenno  vy  govorite,  Valentin  Fedorovich.  Kak  eto  mozhno
vlyubit'sya v fantom, v dvizhenie vozduha? - skazal ya na vsyakij sluchaj.
     - |to ona-to dvizhenie vozduha? - pointeresovalsya dyadya Valya.
     - Otchego zhe nel'zya v nee vlyubit'sya? - pechal'no skazal Kashtanov.
     - My  tebya  i  zovem,   -  ob®yasnil  dyadya  Valya,  -  chtoby  ty  Mihaila
Nikiforovicha pokolebal.
     Ustrojstvo vstrechi s  Mihailom Nikiforovichem dyadya  Valya  bral na  sebya,
polagal,  chto provesti ee udastsya segodnya zhe. Kogda dyadya Valya i Kashtanov uzhe
uhodili, ya sprosil, kakovy nynche obstoyatel'stva zhizni SHubnikova, ne ogorchaet
li ego podbroshennyj Burlakinym rotan. O rotane dyadya Valya s Kashtanovym tolkom
ne  znali,  no  slyshali,  chto  teper' SHubnikov sredstva dlya  podderzhaniya sil
dobyvaet shapkami.  Do nego doshlo,  chto shapki iz sobak dorozhe samih sobak, on
zavel dela s umel'cami i stal uvodit' ili perekupat' zhivotnyh dlya shapok.
     - ZHivoder! - pomorshchilsya Kashtanov.
     - ZHivoder! - soglasilsya dyadya Valya. - A ty hochesh' zagnat' emu paj!
     Oni ushli. CHerez chas dyadya Valya pozvonil i skazal:
     - V vosem' vechera na moej kvartire.
     V  vosem'  vechera  na  kvartiru dyadi  Vali  shest'  ostankinskih zhitelej
yavilis'  bez   opozdanij.   Tri   pajshchika-fundatora  i   tri  souchastnika  s
soveshchatel'nymi mneniyami.  Serov daval ponyat',  chto  on  chelovek vospitannyj,
ottogo i  prinyal priglashenie dyadi Vali,  no  emu pora domoj.  Filimon Grachev
dostal sem' gazet i ruchku. Sobaka dyadi Vali, vozmozhno, ne vyzvavshaya simpatij
SHubnikova,  uleglas' u servanta i ustavilas' na Mihaila Nikiforovicha,  budto
ukor kakoj zhelaya emu vyskazat'.  Mihail Nikiforovich byl v napryazhenii, slovno
dushit' predpolagali ego.
     - Nachnem, - skazal Serov.
     - I konchim, - kivnul dyadya Valya.
     - Kogo konchim? - udivilsya Filimon Grachev.
     - Varvaru!
     - "YA vas obyazan izvestit',  chto ne doshlo do adresata pis'mo, chto v yashchik
opustit' ne  postydilis' vy kogda-to",  -  proiznes Filimon,  utknuv ruchku v
list "Knizhnogo obozreniya".  -  Kto avtor? Sem' bukv. Vtoraya "i", shestaya "o".
Libo Tihonov, libo Simonov? A? Kto?
     Prezhnie by  milye vremena!  Dyadya Valya totchas by vspomnil ili Kolyu,  ili
Kostyu,  kak oni s  Kostej bili samuraev na  Halhin-Gole ili kak oni s  Kolej
lazali po indijskim goram. No net, nyneshnij dyadya Valya byl strog.
     - Prekrati,  Filimon! - skazal dyadya Valya. - Nu kak, Mihail Nikiforovich,
vy s nami ili opyat' v liberala budete igrat'?
     Mihail Nikiforovich sidel molcha.
     - Vse stradayut.  My pyatero,  -  skazal dyadya Valya tverdo.  -  I drugie v
Ostankine.  Navernoe,  i  eshche gde-nibud' v Moskve.  Ili v oblasti...  Mihail
Nikiforovich, my vas sprashivaem: budete vy po-prezhnemu potakat' ej ili net?
     Sobaka dyadi Vali podnyala golovu i kivkom podderzhala hozyaina.
     - CHto ya-to? - skazal Mihail Nikiforovich. - Razve ya mogu bol'she, chem vy?
     - A kto vnosil dva sorok? - sprosil Kashtanov.
     - Aga,  -  skazal dyadya Valya.  - |goistom byt' legko. Pust', mol, drugie
stradayut, a ya budu zhit' v naslazhdeniyah.
     - Kto eto zhivet v naslazhdeniyah? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - |to ya tak,  k primeru,  -  skazal dyadya Valya. - Vse my schitaem, chto ee
dlya pol'zy lyudej nado likvidirovat', odin ty...
     Tut  dyadya Valya umolk,  i  mne  stalo yasno,  chto nikakih konsul'tativnyh
besed dyadya Valya s Mihailom Nikiforovichem ne imel i mnenie o vzglyadah Mihaila
Nikiforovicha na kashinskuyu gost'yu vyvel iz nekih nablyudenij i dogadok.
     - Nel'zya s nej tak,  - vozmutilsya dyadi Valinym slovam Kashtanov. - Mozhno
ved' i dogovorit'sya po-horoshemu...
     - A  tebya i  ne sprashivayut.  Sprashivayut Mihaila Nikiforovicha.  Budet on
ustraivat' svoyu sud'bu za schet neschast'ya drugih? Ili hotya by vozderzhitsya?
     - Dyadya Valya,  -  skazal ya, - po-moemu, u vas net osnovanij dlya podobnyh
pretenzij k Mihailu Nikiforovichu. I voobshche vy segodnya mnogo berete na sebya.
     - Imeyu pravo!  Ne pozhalel by v  tot den' rubl' s meloch'yu,  i ty by imel
pravo...
     - Spasibo za napominanie. I razreshite otklanyat'sya.
     - Net.  Pogodi! Izvini! Ona ved' i tebe ne nuzhna. Sejchas bystro reshim i
vse ujdem. Nu, Mihail Nikiforovich?
     - Ladno,  -  skazal Mihail Nikiforovich,  - pogovorit' pogovorim. No bez
vsyakih dushegubstv.
     - |to my eshche posmotrim! - zayavil dyadya Valya.




     Razgovor s  Lyubov'yu Nikolaevnoj sostoyalsya v  subbotu v  chetyre chasa  na
kvartire Mihaila Nikiforovicha.
     Vstretit'sya s pajshchikami dyadya Valya predlozhil u byvshego pivnogo avtomata,
mertvogo teper' pomeshcheniya, i uzh ottuda idti na kvartiru, budto kakie chuvstva
fakel'nye dolzhny byli obostrit'sya v  nas na  meste vstrechi,  po zamyslu dyadi
Vali,  vozmozhno,  snachala chuvstvo zhalosti k  sebe,  a  potom  i  buntarskogo
protesta. Dyadya Valya posmotrel na chasy i skazal neozhidanno:
     - Eshche mogut uspet' i pivo zavezti!
     Treh  minut dorogi k  domu  Mihaila Nikiforovicha hvatilo dyade  Vale dlya
proizneseniya ognennyh slov  "oglasim prigovor!"  i  "dovedem do  akta polnoj
kapitulyacii!".  I inyh. Tut uzhe ne grani proshlyh stoletij i ne imperatorskie
zamki  prihodili na  pamyat',  a  kazalos',  chto  dyadya  Valya  vyvodit nas  na
Zeelovskie vysoty.
     - Nu?  Tut ona?  -  sprosil dyadya Valya Mihaila Nikiforovicha,  otkryvshego
dver'.
     - Zdes'.
     - Poshli! - chut' li ne prikazal dyadya Valya.
     Odnako reshimost' nasha tut  zhe  kuda-to  istekla.  Dazhe dyadya Valya i  tot
zasmushchalsya.  My  dolgo  terli  nogi  o  pletenyj kovrik,  budto vybralis' iz
bolota.  I volosy nashi,  okazalos', nuzhdalis' v uslugah raschesok. Vyshlo tak,
chto my opyat' kak by prositelyami prishli na besedu s Lyubov'yu Nikolaevnoj...
     A  ona sidela na divane v  svobodnoj artisticheskoj poze,  krasivuyu ruku
legko  polozhiv  na  spinku  divana.   Mozhet,  i  ne  sovsem  madam  Rekam'e,
vozlezhavshaya kogda-to  na ampirnoj kushetke vblizi holsta ZHaka Lui Davida,  no
segodnya,  pohozhe,  ne  menee toj vozdushnaya i  plenitel'naya.  I  nogi ee byli
krasivymi.  V  lice zhe  Lyubovi Nikolaevny nikakih izmenenij so  dnya majskogo
poseshcheniya eyu pivnogo avtomata ya ne uglyadel.  No,  pozhaluj, Lyubov' Nikolaevna
neskol'ko  povzroslela.  I  bylo  vidno,  chto  plenitel'naya-to  ona  segodnya
plenitel'naya i  milaya,  no  i  vlastnost' svojstvenna ej.  Vprochem,  poroj i
prezhde vlastnost' v nej oshchushchalas'...
     My   uselis'  na  predlozhennye  nam  Mihailom  Nikiforovichem  stul'ya  i
taburetki. Molchali. Mihail Nikiforovich smotrel v pol.
     Dyadya Valya bystro vzglyadyval to na menya,  to na Kashtanova, kak by trebuya
ot nas slov.
     - YA zhdu, - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     Skazala ona vrode by lenivo i  druzhelyubno,  budto blagodushnyj professor
onemevshemu na  ekzamene pervokursniku,  no  po  drozhaniyu ee rusaloch'ih gub ya
ponyal, chto i ona volnuetsya.
     - Davajte! Davajte! - opyat' vzglyanul na nas s Serovym dyadya Valya. - Sami
zhe gnali nas!
     - Izvinite,  dyadya  Valya,  -  skazal ya.  -  Tut  troe glavnyh pajshchikov s
pravami. My zhe s soveshchatel'nymi mneniyami.
     No i teper' lyudi s pravami ne zagovorili.
     - Stranno poluchaetsya, - skazala Lyubov' Nikolaevna. I dazhe ulybnulas'. -
Vy sobralis' pojti na menya chut' li ne s  vilami i toporami,  a poka i rta ne
raskryvaete...
     - Esli by vy ne byli zhenshchinoj... - vzdohnul Kashtanov.
     - Da kakaya ona zhenshchina!  -  prorvalo nakonec dyadyu Valyu. - Ona - sterva!
Filimon srazu skazal,  chto ona ved'ma.  Vot s  takimi klykami!  A  vy nam ne
verili!
     - Valentin Fedorovich!  Grazhdanin Zotov!  - skazala Lyubov' Nikolaevna. -
Vot uzh ne ozhidala, chto vy, byvalyj chelovek, unizites' do bazarnogo krika.
     - Ty, sterva, dovela nas do... - vskochil dyadya Valya.
     - Do chego? - sprosila Lyubov' Nikolaevna.
     - Do togo, - skazal dyadya Valya i sel.
     CHuvstvovalos',  chto emu nepriyatno otkryvat' sobravshimsya, do chego dovela
ego Lyubov' Nikolaevna.  Da i ya postesnyalsya by govorit' vsluh o svoih zabotah
poslednih nedel'.
     - Vot  dazhe  pivnoj  avtomat zakryli!  -  provorchal dyadya  Valya.  -  Vse
Ostankino muchaesh'!
     - |to da! - vstrepenulsya Filimon Grachev.
     Slova dyadi  Vali,  pohozhe,  nashli podderzhku u  vseh.  Spravedlivye byli
slova.
     - Avtomat - eshche melochi, - skazal dyadya Valya. - A vot...
     I opyat' dyadya Valya ne otvazhilsya na otkrovennost'.
     - YA ved' hotela kak luchshe, - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     - My - pererostki! - vz®yarilsya dyadya Valya. - Nas pozdno uluchshat'!
     - Tut,  dyadya.  Valya, - vstupil v razgovor Serov, - vy otchasti ne pravy.
Uluchshat' sebya nikogda ne pozdno.  Odnako,  vidimo,  metody Lyubovi Nikolaevny
mogut pokazat'sya strannymi i ne dlya vsyakogo priemlemymi.
     V inoj den' dyadya Valya srazu by postavil Serova na mesto, no nynche on ne
byl nameren imet' ego opponentom. On kak by ne uslyshal Serova.
     - A  chto ona ko mne v  dushu polezla?  -  obratilsya dyadya Valya k  Mihailu
Nikiforovichu. - Kto dal ej na eto pravo?
     - YA  tak  prosila vas  otkryt' mne vashe sokrovennoe,  -  skazala Lyubov'
Nikolaevna. - A vy ne stali. Mne i prishlos'...
     - Net,  zachem nado bylo ko mne v dushu lezt'!  - ne mog uspokoit'sya dyadya
Valya. - Hvatalo takih, kotorye ko mne uzhe lezli!
     - YA  byla obyazana vse  uznat' o  vas,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna,  i
chuvstvovalos',   chto  ona,   nabravshis'  terpeniya,  malym  detyam  raz®yasnyaet
ochevidnoe i neizbezhnoe.  -  YA i uznala.  I ponyala, chto vy mozhete zhit' luchshe,
chem zhili prezhde. A raz mozhete, stalo byt', i dolzhny.
     - Vo daet! - zayavil dyadya Valya. - S chego eto vdrug - i dolzhny?
     - Prednaznachenie u vas takoe.
     - Tebe-to kakoe delo do nashih prednaznachenij?
     - YA  oshchutila vashi  svojstva i  vashi  ustremleniya,  kakie vy  sami  chashche
slovami nazvat' ne mozhete, no kakie v vas est'. |tim vashim poryvam, zhelaniyam
ya i dala hod i usilenie.  Tomu, chto vsegda bilos' v vas i ne nahodilo vyhod.
Kak vy ne mozhete ponyat' eto? I otchego vy ne hotite soglasit'sya s tem, chto vy
mozhete byt' kuda poleznee i neobhodimee i samim sebe, i vsem, i vsemu? Vy zhe
sami zhelali etogo!
     - Utomili nas nauchnye organizacii zhizni...  - vyalo i slovno by dlya sebya
skazal Kashtanov.
     - Ty nas vzbudorazhila!  -  zayavil dyadya Valya.  - A kakie sredstva ty nam
dala? Slaba okazalas'! I tut dramy. ZHelaniya-to nashi - odno, oni pri nas, oni
razroslis'!  A  chto my mozhem?  Erundu!  Vot ya dolzhen byl etu paskudu Urierte
vygnat' iz Gondurasa* i vse peremenit'... A vygnal? Kak zhe!..
     ______________
     *  Dolzhen zametit',  chto sam ya  ni  pro kakogo Urierte i  ni  pro kakih
drugih politikanov iz Gondurasa ne slyshal.  Vozmozhno,  i  dyadya Valya naprasno
sgoryacha  pripisal  etogo  Urierte  Gondurasu.  No  dlya  Valentina Fedorovicha
Urierte nesomnenno sushchestvoval.

     Dyadyu Valyu,  kak potom vyyasnilos',  vsegda, s otrocheskih let, zadevali i
bespokoili sostoyaniya narodov,  pust' i  samyh malyh,  pust' i  vovse emu  ne
izvestnyh.  V osobennosti nahodivshihsya v bedstvennom, razbojnich'em mire. Tut
i  ispanskie proisshestviya dyadi Vali imeli ob®yasneniya.  A teper'-to dyadya Valya
oshchutil sebya strategom i taktikom,  gotovym ustroit' vsyudu poryadok,  kakim on
sebe ego predstavlyal:  teh-to smestit',  a etih vozvysit', etim, dostojnym i
truzhenikam,  vse otdat' i poruchit',  a etih,  krovavyh,  mordami provesti po
stolu. Globus poyavilsya v kvartire dyadi Vali, a potom i atlas mira po vesu ne
legche  vedra s  mokrym peskom,  i  dyadya  Valya  chasami s  lupoj inspektiroval
kontinenty,   vodoemy,   strany,  departamenty,  shtaty,  vilajety,  kantony.
Ponachalu dumal, chto poryadki on sumeet naladit', i skoro. Dumal, predpolozhim,
chto eto posle ego userdij hristianskie demokraty poteryali na vyborah mesta v
landtage zemli Severnyj Rejn-Vestfaliya.  Sejchas-to ponyal, chto net, on ni pri
chem...  Dolgo razdrazhal dyadyu  Valyu podonok Urierte.  Poyavis' on  v  predelah
prisutstviya  dyadi  Vali,  skazhem,  na  ulice  Candera  vozle  "Kulinarii"  i
restorana "Zvezdnyj", prishlos' by mahrovoj marionetke s prokisshimi usami i v
general'skih shtanah razmazyvat' po fizionomii goryuchie slezy.  I veterinarnaya
lechebnica na  Kondratyuka ego  by  ne  prinyala.  Do  togo nenavidel dyadya Valya
Urierte za stradaniya naroda.  Po,  kak ni napryagalsya dyadya Valya, kakie slova,
dostojnye i sessij i assamblej,  ni proiznosil on vsluh i pro sebya,  kanal'ya
Urierte iz Gondurasa nikuda ne ubiralsya*.  Otsyuda i  vyshla drama,  o kotoroj
nameknul dyadya Valya.  To est' mozhno bylo dogadat'sya,  odna iz dram, perezhityh
dyadej Valej u politicheskih kart mira...
     ______________
     * A ego tam, skoree vsego, i ne bylo.

     Za dyadej Valej i  Kashtanov bylo podnyalsya s namereniem -  tak kazalos' -
ob®yavit' Lyubovi Nikolaevne o  svoih pechalyah,  eyu vyzvannyh,  no hrabrosti ne
hvatilo.
     - Vy neterpelivy, - skazala Lyubov' Nikolaevna. - Vy zahoteli vse srazu.
A speshit' nel'zya.  - Potom ona zadumalas'. - A mozhet byt', ya dala kazhdomu iz
vas slishkom energichnyj tolchok...
     - YA ego ne oshchutil, - vezhlivo skazal Serov.
     - Net! My tak bol'she ne mozhem! - vydohnul dyadya Valya.
     - Nu pochemu zhe... - nachal bylo Filimon Grachev.
     - Pomolchi ty, zhertva intellekta! - oborval ego dyadya Valya. - My ne mozhem
tak, neponyatno, chto li!
     - Dyadya Valya prav, - kivnul Kashtanov.
     - A ty-to chto molchish'?  - obratilsya dyadya Valya k Mihailu Nikiforovichu. -
Ona tebya svoim uchastiem iskalechila,  prevratila v invalida, a ty molchish'! Ne
takaya ona uzh i krasivaya, chtoby ej vse mozhno bylo proshchat'!
     Mihail Nikiforovich slova ne proiznes.
     Guby Lyubovi Nikolaevny opyat' zadrozhali.
     - YA ved' ne vse mogu, - skazala ona tiho. - YA, navernoe, ne vse umeyu...
No ved' vy dolzhny byli sami...
     - Vot tebe raz!  -  vozmutilsya ya.  - Esli vy ne vse umeete, zachem zhe vy
postavili  Mihaila  Nikiforovicha  v  takoe  polozhenie,   chto  pri  nem  utek
chetyrehhloristyj uglerod? |to ved' nehorosho...
     - No ya... - nachala Lyubov' Nikolaevna. I ne dogovorila.
     Ukorit'-to  ya  Lyubov' Nikolaevnu ukoril,  no tut zhe i  oshchutil vozmozhnuyu
nespravedlivost'  sobstvennyh  nedoumenij.   Sejchas  voinom  rati  Valentina
Fedorovicha Zotova ya  byl nenadezhnym.  YA ne protivilsya by tomu,  chtoby Lyubov'
Nikolaevna sginula,  ischezla by iz ostankinskoj zhizni.  No ya  i zhalel ee.  I
sebya opyat' uprekal v  malodushii,  zhitejskoj leni,  v namereniyah sushchestvovat'
gedonistom, strekozoj porhayushchej. Plohogo nam Lyubov' Nikolaevna, vyhodilo, ne
zhelala,  a  my  ee  proizveli vo vrazh'yu silu.  Staraniya Lyubovi Nikolaevny my
poschitali yarmom,  igom. No ne stali by my potom gorevat' ob etom ige i yarme?
CHas nazad ya byl uveren v tom, chto dejstviya Lyubovi Nikolaevny vredny, chto oni
- nasilie nado mnoj,  nad  nami,  chto  ona  nad nami -  knut,  ch'i udary eshche
ispolosuyut v krov' nashi natury.  No, okazavshis' ryadom s Lyubov'yu Nikolaevnoj,
sushchestvom  neizvestno kakim,  no  zhivym  i  nesomnenno zhenshchinoj,  oslabevshej
teper',  rasteryannoj,  vprochem,  ne poteryavshej privlekatel'nosti, a potomu i
trogatel'noj,  ya  snova chut' li ne "Val's-fantaziyu" Mihaila Ivanovicha Glinki
zhelal uslyshat'...  Slovom,  ya  ne znal,  chto delat' i  chto govorit'.  I  vse
molchali.
     - YA  ne vse mogu i ne vse umeyu,  -  snova skazala Lyubov' Nikolaevna,  i
tverdost' uzhe poyavilas' v  ee golose (ruku Lyubov' Nikolaevna prezhde snyala so
spinki divana i  bolee ne vyzyvala myslej o madam Rekam'e).  -  No vy dolzhny
byli rasschityvat' i na samih sebya, na svoi resheniya i postupki.
     I  dalee  ona  golosom klassnoj rukovoditel'nicy ili  golosom postovogo
milicionera  stala  govorit'  o  nashem  zhiznennom  prednaznachenii,  o  nashih
obyazannostyah pered planetoj,  lyud'mi i  samimi soboj.  I  vyhodilo tak,  chto
uroki my prigotovili ploho i sleduet ozhidat' pereekzamenovki osen'yu.
     - Mozhet, ty eshche i roditelej vyzovesh'? - skazal dyadya Valya.
     - Kakih roditelej? - sprosila Lyubov' Nikolaevna.
     - Nashih, - skazal dyadya Valya. - CHtoby prizvali detej k poryadku i nadrali
ushi. No s vyzovom moih roditelej mogut vozniknut' slozhnosti.
     - Vy shutite, Valentin Fedorovich...
     - SHuchu, - skazal dyadya Valya. - No beda-to ved' nebol'shaya? I pora konchat'
komediyu!  My hozyaeva butylki? My! I ispytyvat' na sebe opyty ne soglasny. Na
koj ty nam sdalas' so svoimi uzdechkami?  Nasiliev terpet' ne budem. Sgin', i
razojdemsya po-horoshemu.
     - YA ne mogu sginut', - krotko skazala Lyubov' Nikolaevna.
     I  vzglyanula ona na nas chut' li ne s  mol'boj,  slovno by davaya ponyat',
chto ona gotova radi nas i sginut',  no ne mozhet,  beda takaya i dlya nee i dlya
nas. Dyadya Valya i tot zamyalsya.
     - Togda hot' pivnoj avtomat otkrojte, - skazal Filimon.
     - Da  pogodi ty!  -  rasserdilsya na Filimona dyadya Valya.  I  obratilsya k
Lyubovi Nikolaevne:  -  A ty, esli ne vresh' i vpravdu ne mozhesh' sginut', sama
pridumyvaj sposob,  kak  ot  nas  otstat'.  Ne  budem zhe  my  ob  tebya  ruki
pachkat'... Ili kak? - Teper' uzhe dyadya Valya vzyval k nam.
     No bylo vidno,  chto terrorist i karatel' iz Valentina Fedorovicha Zotova
vryad li poluchitsya.  Hotya kak znat'... Ved' i bezmyatezhnogo golubya trotuarnogo
mozhno vvesti v razdrazhenie i zastavit' vzletet'.
     - Pust' sama chto-nibud' predlozhit, - skazal Igor' Borisovich Kashtanov.
     - Pust' sama,  -  soglasilsya Mihail Nikiforovich.  |to  byli ego  pervye
slova pri razbiratel'stve s Lyubov'yu Nikolaevnoj.
     - CHto zhe ya mogu pridumat'? CHto ya mogu predlozhit'?..
     - Mne dumaetsya, - vstupil ya, - Lyubov' Nikolaevna, prezhde chem osvobodit'
nas ot svoih zabot, dolzhna izlechit' Mihaila Nikiforovicha.
     - YA ne smogu sdelat' eto, - pechal'no proiznesla Lyubov' Nikolaevna. - Ne
smogu srazu... I ya...
     - CHto  znachit ne  mozhesh'!  -  vskrichal dyadya Valya.  -  Kalechit' lyudej ty
mozhesh', a lechit' otkazyvaesh'sya?! Esli ty ego sejchas zhe ne postavish' na nogi,
my tebya razorvem v kloch'ya!
     - Ostav'te moi nedugi, - rasserdilsya Mihail Nikiforovich.
     - Net, - skazal ya, - eto delo vazhnoe ne tol'ko dlya tebya, no i dlya nas.
     - YA ne smogu.  - Teper' uzhe ne pechal', a stradanie bylo v golose Lyubovi
Nikolaevny.  - Zdes' sluchaj osobennyj... No ya... YA poprobuyu... Pozzhe... YA ne
mogu vam vse teper' ob®yasnit'...
     - Da vylechit ona! Vylechit! - prinyalsya uveryat' nas Kashtanov.
     - Vret ona vse!  -  vzrevel dyadya Valya. - Pritvoryaetsya ona! Ceplyaetsya za
Moskvu i  morochit nam golovy!  A  ej i v Kashine delat' nechego.  Budet tyanut'
vremya s izlecheniem, chtoby my ee srazu zhe ne prihlopnuli!
     - Vy ne pravy,  Valentin Fedorovich,  grazhdanin Zotov,  - skazala Lyubov'
Nikolaevna.
     - CHego ne prav!  CHego ne prav!  - ne mog utihnut' dyadya Valya. - V obshchem,
tak. Ty sejchas zhe podpishesh' akt o polnoj i bezogovorochnoj kapitulyacii, a tam
my  reshim,  ostavlyat' tebe zhizn' ili net.  A  o  Moskve perestan' i  dumat'.
Mihail Nikiforovich, nesi bumagu i chernila. I pechat'.
     Mihail Nikiforovich ni  za kakimi chernilami nikuda ne poshel.  Togda dyadya
Valya dostal iz karmana pidzhaka kusok plotnoj rozovoj bumagi, ispol'zovannyj,
vprochem, uzhe kommunal'nymi rabotnikami dlya soobshcheniya o letnem otdyhe goryachej
vody.
     Lyubov' Nikolaevna sidela blednaya, gorem ubitaya.
     - Zrya vy,  Valentin Fedorovich,  -  zhalobno skazala ona.  - Vy ved' sebe
hotite sdelat' huzhe...
     - Molchi!  - oborval ee dyadya Valya. - Ty - raba hozyaev butylki! I vse! My
naterpelis' ot tebya.
     Lyubov' Nikolaevna, budto i ne govorivshaya s nami polchasa nazad vlastno i
svoevol'no,  teper'  ruki  smirenno  na  kolenyah  slozhivshaya,  nosikom  svoim
vzdernutym shmygavshaya,  robko vzglyanula na Mihaila Nikiforovicha,  mozhet byt',
vymalivaya u nego zastupnichestvo,  odnako Mihail Nikiforovich zastupnikom sebya
ne  proyavil.  A  vot dyadya Valya nastorozhilsya:  malo li  kakie izmeneniya mogli
vnesti v  hod razgovora zhenskie zhalostlivye vzglyady?  On potyazhelevshej rukoj,
budto  by  gotovoj  v  glubiny  zemli  vminat'  tanki  i  samohodnye orudiya,
nezamedlitel'no,  snimaya vse somneniya i ne dav kompanii duh perevesti, vyvel
na ne zapachkannom kommunal'nym rasporyazheniem boku rozovoj bumagi slova: "Akt
o kapitulyacii". Potom dobavil bukvami pomel'che: "polnoj i bezogovorochnoj".
     I  teper'  Mihail  Nikiforovich oblegchat'  sud'bu  Lyubovi  Nikolaevny ne
vyzvalsya.
     Sostavlenie dokumenta kak budto by uvlekalo pajshchikov kashinskoj butylki.
I fundatorov,  isklyuchaya, pravda, Mihaila Nikiforovicha, kotoryj molchal, i nas
troih,  prisyazhnyh s  soveshchatel'nymi mneniyami.  Vse  my  byli priucheny zhizn'yu
obsuzhdat' formulirovki ne spesha i  podolgu,  poroj i  kupayas' v ih smetannyh
volnah,  a  sejchas slovno by nachalas' dlya nas i  umstvennaya igra.  Serov byl
delikaten, staralsya smyagchit' i oblagorodit' kaznyashchie slova. I ego mozhno bylo
ponyat'.  Malo togo chto  Lyubov' Nikolaevna spasla ego,  ona  i  pozzhe emu  ne
meshala.  Ne  meshala  ona  i  Filimonu Grachevu,  naprotiv,  staraniyami svoimi
sovpala s  ego  sut'yu i  v  vysi ego podbrosila,  odnako Filimon,  navernoe,
poschital,  chto on i  bez Lyubovi Nikolaevny horosh i  v  vysi sharad i girevogo
sporta sam podprygnul,  a  potomu teper' on,  neozhidanno dlya menya,  okazalsya
samym -  posle dyadi Vali - krovozhadnym. Igor' Borisovich Kashtanov opyat' nachal
proyavlyat'  sebya  romantikom  s  ostankinskimi osobennostyami,  dyadyu  Valyu  on
razdrazhal.
     Govorili mnogo. Odnako slov na rozovoj bumage ne pribavlyalos'. Ponachalu
sprosili,  ot ch'ego imeni dolzhen sledovat' tekst. Lyubov' li Nikolaevna budet
sdavat'sya  v  dokumente  pajshchikam?   Ili  zhe  pajshchiki  sami  vse  nazovut  i
postanovyat?  Poslednee poschitali bolee  dostojnym i  otvechayushchim istoricheskim
tradiciyam. No kak tol'ko delo dohodilo do razdelov i paragrafov akta, telega
nachinala skripet' i  zastrevat' kolesami v  vesennej altuf'evskoj gline.  To
est' trebovaniya obshchie -  dlya preambul i deklaracij - byli yasny, no o sluchayah
chastnyh, a stalo byt', i sushchestvennyh dlya kazhdogo iz nas poka ne govorilos',
otchego  dokument  poluchalsya lishennym opredelennosti i  yuridicheskoj tochnosti.
Povtoryalis' lish' dva trebovaniya s  otchasti konkretnoj informaciej:  "Vernut'
Mihailu Nikiforovichu zdorov'e" i  "Vozobnovit' rabotu pivnogo avtomata (tipa
magazina) po  ulice  akademika Koroleva,  pyat'".  K  punktu  naschet  Mihaila
Nikiforovicha  predpolagali  dobavit'   spravku   o   neschastnom  sluchae   na
proizvodstve i  zaklyuchenie vrachej,  podtverzhdennoe pechat'yu.  CHto zhe kasaetsya
pivnogo punkta,  to  Filimon Grachev nastaival na tom,  chtoby usilit' frazu i
nachat' ee slovami:  "Vozobnovit' besperebojnuyu rabotu..."  Popravku prinyali,
no o samom punkte govorili teper' s nelovkost'yu. Melochnyj punkt-to byl, hotya
i spravedlivyj.
     Igor'  Borisovich Kashtanov,  razgoryachivshis' i  budto by  v  ostankinskie
Likurgi sebya proizvedya,  predlozhil "Akt o kapitulyacii" otstavit',  a nazvat'
dokument  "Postanovleniem o  razvode".  Ponachalu my  rasteryalis',  no  potom
zashikali na  Kashtanova.  Ved'  na  bumage  pri  razvode poshla  by  zhitejskaya
drebeden' -  razdel imushchestva i  zhiloj ploshchadi,  alimenty i prochee.  I s kem
budet razvod u Lyubovi Nikolaevny?  So vsemi nami?  Ili s kem-nibud' odnim? A
ne  potrebuet li  pri  etom  Lyubov' Nikolaevna razdela imushchestva s  Mihailom
Nikiforovichem,  ne othvatit li u  nego polkvartiry,  ne prepodneset li emu v
den'  avansa  ditya  v   syryh  kruzhevnyh  pelenkah,   trebuyushchee  sredstv  na
vospitanie?  Da  i  stanet li  k  tomu zhe  razvedennaya zhena,  nu ne zhena,  a
neizvestno  kto  slabogo  pola,   lechit'  muzha,   nu  ne  muzha,   a  Mihaila
Nikiforovicha,  i  otkryvat' dlya  nego i  dlya  ego  priyatelej pivnoj avtomat?
Poslednee soobrazhenie otrezvilo i  Igorya Borisovicha.  Net  uzh,  akt tak akt.
Kapitulyaciya tak kapitulyaciya.
     - No kakuyu kapitulyaciyu vy imeete v vidu? - sprosil Serov.
     - Kak kakuyu? - udivilsya dyadya Valya.
     Serov  s  terpeniem lektora,  pribyvshego k  lyudyam  s  putevkoj obshchestva
"Znanie",   ob®yasnil  emu,   chto  kapitulyacii  byvayut  raznye.   CHashche  vsego
kapitulyaciya - eto neravnopravnyj dogovor gosudarstva, zavisimogo ot sil'nogo
gosudarstva,   s  etim  samym  sil'nym  gosudarstvom,   ustanavlivayushchij  dlya
predstavitelej  i  grazhdan  poslednego  osobyj  rezhim  privilegij.   Skazhem,
predostavlenie im  l'got nalogovogo poryadka,  zakreplenie razmera tamozhennyh
poshlin i tak dalee.
     - |to razve kapitulyaciya! - vozmutilsya dyadya Valya.
     I  byvayut  kapitulyacii  voennye,   prodolzhil  Serov.   |to  prekrashchenie
soprotivleniya suhoputnyh,  vozdushnyh, morskih sil na usloviyah, pred®yavlennyh
pobeditelem.
     - Vot! - vozradovalsya dyadya Valya. - |to nastoyashchaya kapitulyaciya!
     Pri etom,  ne  mog ostanovit'sya Serov,  vse vooruzhenie,  vse kreposti i
voennoe imushchestvo peredayutsya pobeditelyu,  emu  zhe  lichnyj sostav pobezhdennyh
postupaet v kachestve plennyh.
     - Plennyh my brat' ne budem! - zayavil dyadya Valya.
     - Ne  odin vy  imeete pravo reshat'!  -  vozrazil Kashtanov,  i  guby ego
utonchilis'.
     - Vse ravno,  esli voz'mem plennyh,  -  ne sdavalsya dyadya Valya,  - mozhno
budet ustroit' potom Nyurnbergskij process.
     Reshili nakonec v tekste akta vyrazit' glavnoe,  a chastnosti soderzhat' v
ume.  No  opyat'  terminy,  kakie trebovalis' dlya  dokumenta,  stali vyzyvat'
spory.  Serov schital,  chto nado upotreblyat' slova "hozyaeva butylki" i  "raba
hozyaev butylki" i  net  nikakih osnovanij nazyvat' pajshchikov pobeditelyami,  a
Lyubov' Nikolaevnu -  poterpevshej porazhenie.  Dyadya Valya nastaival,  chto  net,
byla istinnaya vojna,  a  v  vojne vsegda sluchayutsya pobediteli i pobezhdennye.
Spory prekratil Filimon Grachev.  On napomnil nam, chto pri kapitulyacii vsegda
ustanavlivayut chas,  s  kotorogo  nachinaet  dejstvovat'  akt,  a  sejchas  uzhe
pyatnadcat' minut  shestogo  i  do  semi  mozhet  ne  uspet'  prijti  mashina  s
Ostankinskogo zavoda.
     Dokument zakonchili za  desyat'  minut.  V  nem  bylo  ukazano,  chto  tak
nazyvaemaya Lyubov'  Nikolaevna,  sushchestvo neopredelennyh svojstv,  sdaetsya na
milost'  pobeditelej,  osnovnyh hozyaev  butylki i  treh  soprichastnyh k  nim
ostankinskih zhitelej s soveshchatel'nymi pravami.  Ona obyazana osvobodit' ih ot
svoih  naprasnyh,  navyazchivyh zabot,  kakih -  ona  znaet sama,  predostaviv
kazhdomu  put'  samostoyatel'nogo razvitiya  i  sushchestvovaniya.  Tak  nazyvaemaya
Lyubov' Nikolaevna obyazana nemedlenno vyvesti sebya  i  svoi  veshchi  iz  zhilogo
pomeshcheniya M.H.Strel'cova bez vsyakih territorial'nyh i  imushchestvennyh k  nemu
pretenzij. Dokument vstupal v silu v vosemnadcat' chasov.
     - Podpisyvaj! - prikazal dyadya Valya Lyubovi Nikolaevne. - A ne to my...
     - YA  proshu  vas,  -  skazala  Lyubov'  Nikolaevna s  zhalost'yu k  nam,  a
vozmozhno,  i k sebe samoj,  -  podumajte obo vsem eshche raz. Ved' vy isportite
svoi zhizni.
     - My vse obdumali! - skazal dyadya Valya. - Podpisyvaj!
     Lyubov' Nikolaevna podpisala.
     I  vse  my  podpisali.  Valentin  Fedorovich  Zotov  podpisyval akt  kak
glavnokomanduyushchij. A my kak chleny delegacii.
     I Mihail Nikiforovich podpisal.
     YA so znacheniem soobshchayu ob etom otdel'no.
     - Pechati net,  -  skazal dyadya Valya. - Zavtra mogu vzyat' na avtobaze. No
zhdat' nel'zya. A-a-a! Mozhno krov'yu.
     On  dostal iz  karmana perochinnyj nozh,  groznyj,  s  polnym holostyackim
naborom,  s nozhnicami,  s shilom,  s konservnym klyuchom, i porezal sebe palec.
Ispachkal pal'cem rozovuyu bumagu.  Predlozhil i nam skrepit' akt krov'yu.  My s
vozmushcheniem (ili s vysokomeriem? Ili s brezglivost'yu?) otkazalis', a Filimon
i vyrazilsya pri dame.
     - I  moej  hvatit,  -  ne  stal nastaivat' dyadya Valya.  -  A  ona  pust'
prilozhitsya.
     Ne  dozhidayas' nashih  slov,  Lyubov' Nikolaevna vzyala u  dyadi  Vali  nozh,
tknula -  i  sil'no -  ostrym koncom ego  v  palec,  budto  prokolot' ego  v
otchayanii zhelala, bryznula krov' ee na dokument. Krov' Lyubovi Nikolaevny byla
krasnaya,  slovno by chelovecheskaya.  Mihail Nikiforovich podnyalsya, namerevayas',
nado polagat',  prinesti bint i  jod,  no  Lyubov' Nikolaevna ostanovila ego,
sliznula s ruki krov' i obvyazala palec l'nyanym platkom.
     - Teper' eto dokument, - skazal dyadya Valya.
     YA  s  nekoeyu nepriyazn'yu smotrel na  to,  kak dyadya Valya vidavshej vidy iz
shoferskoj zhizni tryapkoj,  vprochem,  vystirannoj,  flanel'yu,  chto li, vytiral
nozh,  sobiral ego,  a potom i netoroplivo, stepenno, chut' li ne torzhestvenno
ukladyval v  karman,  ne klal,  ne soval,  a imenno ukladyval,  kak muzejnuyu
teper' veshch'. A Lyubov' Nikolaevnu bylo zhalko.
     Dyadya  Valya mog  by  uspokoit'sya i  primerivat' na  sebya lavrovye venki,
triumfal'nye arki zakazyvat' pridvornym zhivopiscam i arhitektoram, naznachat'
syuzhety fejerverkov,  no net, v nem eshche burlili strasti. Akt byl podpisan, no
chuvstvovalos',  chto Valentin Fedorovich Zotov zhazhdet i  processa.  Vremeni do
shesti eshche ostavalos'.
     - Ubrat' ee iz kvartiry Mihaila Nikiforovicha my postanovili,  -  skazal
dyadya Valya. - No ved' ona voz'met da i ostanetsya v Moskve. - Potom on podumal
i dobavil: - A zahochet - i nachnet portit' zhizn' ne nam, a drugim.
     I  dyadya  Valya  potreboval  ot  Lyubovi  Nikolaevny ischeznut'  voobshche  iz
real'noj dejstvitel'nosti,  ne  yavlyat'sya na  nashi glaza ni pod kakim vidom i
tem bolee ne  voznikat' iz butylok -  i  vinno-vodochnyh,  i  molochnyh,  i  s
podsolnechnym maslom,  i v osobennosti iz azerbajdzhanskogo portvejna "CHishma",
kotoryj i bez vsyakih ved'm otravlyaet zhizn'. Esli zhe vozniknet - v kloch'ya!
     - A kak zhe milost' pobeditelej? - sprosila Lyubov' Nikolaevna.
     - Kakaya eshche milost'? - udivilsya dyadya Valya.
     - A vy, Valentin Fedorovich, vzglyanite na dokument.
     Dyadya  Valya  vzglyanul.  Tam  dejstvitel'no bylo  napisano:  "Sdalas'  na
milost'  pobeditelej".   Dyadya  Valya  osmotrel  sostavitelej  akta,  starayas'
obnaruzhit' avtora upomyanutoj oploshnoj frazy.  No frazu etu,  kak my pomnili,
predlozhil on sam.
     - Nu  i  chto?   -   skazal  dyadya  Valya.  -  Ty  naivnaya,  chto  li?  Ili
prikidyvaesh'sya durochkoj?  |to diplomaticheskaya formulirovka.  A oni nichego ne
znachat.
     - Net,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna, - znachat. I milost' est' milost'.
Tem bolee pobeditelej. Vy zhe pobediteli...
     - Ty  chto  glazkami  igraesh'!  -  rassvirepel  dyadya  Valya.  -  Ty  chto,
izdevaesh'sya, chto li, nad nami?!
     A i mne pokazalos',  chto Lyubov' Nikolaevna glazami igraet i izdevaetsya.
I ya rasserdilsya. Ne zadumala li chego Lyubov' Nikolaevna nam v otmestku?
     - Nu i vse!  -  zaklyuchil dyadya Valya.  -  Opyat' ty nas dovodish'!  Nikakih
poblazhek tebe ne budet. Sgin'! I navsegda.
     I tut Lyubov' Nikolaevna,  chut' li ne sprygnuvshaya, chut' li ne vzletevshaya
s divana, ruhnula na koleni pered Mihailom Nikiforovichem.
     - Ne pogubi! Vyzvoli! Spasen'ya proshu!
     Ne  teatral'nye uroki  byli  v  slovah  Lyubovi  Nikolaevny,  a  chuvstva
iskrennie, ispug i mol'bu oshchutili my v nih.
     Mihail Nikiforovich rasteryalsya.  Potom  vskochil,  stal  podnimat' Lyubov'
Nikolaevnu.
     - Da chto vy, Lyubov' Nikolaevna! Zachem vy tak!
     Teper' i  Igor' Borisovich Kashtanov,  i  Serov,  i  ya brosilis' k Lyubovi
Nikolaevne,  uspokaivali bednyagu,  zaveryali ee v tom, chto ne zveri my lyutye,
ne pticy-stervyatniki, ne akuly iz avstralijskih pribrezhnyh voln.
     Lyubov'  Nikolaevnu usadili  na  divan,  sprashivali,  ne  podat'  li  ej
lekarstv ili vody,  govorili,  chto,  konechno,  koli slovo "milost'" popalo v
dokument,   pridetsya  vspomnit'  o  milosti.  I  pridetsya  pridumat'  nechto,
oblegchayushchee uchast' Lyubovi Nikolaevny.
     - Aga! Oblegchajte! - mrachno skazal dyadya Valya. - Opyat' na sheyu syadet.
     - Bez pyati shest', - napomnil Filimon Grachev.
     Serov zasuetilsya.
     - Nu vot! Nu vot! - govoril on. - Nado i chest' znat'. I svoe vremya nado
cenit'!
     I my s Igorem Borisovichem bylo zasuetilis',  no tut zhe ponyali,  chto eto
nehorosho,  ne deti my,  kotorym v  shest' obeshchano morozhenoe,  a  uzh suetit'sya
sejchas pered Lyubov'yu Nikolaevnoj bylo i vovse neprilichno. Serov, vzglyanuv na
nas,  snova prisel.  Pritih.  V hode razgovora on kak budto by i podderzhival
pajshchikov,  no i daval ponyat' Lyubovi Nikolaevne, chto on zla na nee ne derzhit.
Odnako mozhno bylo predpolozhit', chto prisutstvie vblizi ego zhizni i sluzhebnyh
zanyatij zhenshchiny iz butylki ili neizvestno otkuda,  ego tyagotilo. I, ponyatno,
nikak ne  sovmeshchalos' eto prisutstvie s  ego predstavleniyami o  vozmozhnostyah
mirozdaniya.  Poetomu on pochti i ne protivostoyal dyadi Valinomu naporu, a lish'
staralsya pridat' razgovoru izyashchnoe napravlenie.
     - Dejstvitel'no,   -   skazal  on,   -   Lyubov'  Nikolaevna  teper'  ne
predstavlyaet dlya nas...  dlya vas...  opasnosti. No poka ne popravitsya Mihail
Nikiforovich, sushchestvovat' ona dolzhna, vot i...
     - Gde ona budet sushchestvovat'?  - grozno sprosil dyadya Valya. - Zdes', chto
li, ostanetsya? A Mihail Nikiforovich opyat' na raskladushke, chto li, budet?
     - Pust' ostaetsya, - skazal Mihail Nikiforovich. - Poka...
     - Nu ty, Misha, daesh'! - rasstroilsya dyadya Valya.
     - No beda-to ved' nebol'shaya, a? - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Sed'moj chas, - obratil nashe vnimanie na hod vremeni Filimon Grachev.
     On vstal.  I  ya vstal.  Odna Lyubov' Nikolaevna ostalas' sidet'.  I bylo
vidno,  chto ona ozhivaet.  Na  Mihaila Nikiforovicha ona smotrela ne  tol'ko s
blagodarnost'yu,   no,   pohozhe,   i  s  obozhaniem.  Krasivaya  sidela  Lyubov'
Nikolaevna,  mozhno bylo pozavidovat' Mihailu Nikiforovichu... Vprochem, s chego
by eto zavidovat'? I chemu?
     - Mihail Nikiforovich, ty pojdesh' s nami? - delikatno sprosil Kashtanov.
     - Pojdu, - skazal Mihail Nikiforovich.
     My dvinulis' k dveri,  ne najdya ni edinogo slova dlya Lyubovi Nikolaevny.
A  ona,  podnyavshis',  provodila nas  hozyajkoj kvartiry.  Budto i  ne  hotela
otpuskat' priyatnyh ej lyudej,  no,  odnako, i ne namerena byla ugovarivat' ih
ostat'sya.
     U  dveri  dyadya  Valya  ostanovilsya  i  skazal  opyat'  fanfarnym  golosom
glavnokomanduyushchego:
     - K meram my eshche vernemsya!
     V otvet na slova dyadi Vali Lyubov' Nikolaevna poklonilas', budto devushka
iz tverskogo horovoda.  I voznikli zapahi vlazhnogo lesa,  derevenskogo utra,
parnogo moloka...  Dver'  uzhe  byla  otkryta,  svet  padal  na  lico  Lyubovi
Nikolaevny,  i  zelenye glaza ee pokazalis' mne v  tot mig lukavymi,  a to i
shalymi. Pozhaluj, i kurazh byl v nih.
     Po ulice Koroleva my shli molcha,  bystro, kak sportivnye hodoki, gotovye
pobezhat',  ne strashas' sudej, shli volnuyas', to li boyas' opozdat' kuda-to, to
li ne verya v izbavlenie.
     Volneniya nashi okazalis' naprasnymi.
     Vozle  doma   nomer  pyat'  po   ulice  akademika  Koroleva  nablyudalos'
prazdnichnoe brozhenie muzhchin.
     Pivnoj avtomat byl otkryt.




     YA stoyal v Bol'shom Golovine pereulke.
     I sam ne znal, pochemu ya priehal imenno syuda.
     Sel  na  devyatyj trollejbus,  otpravilsya v  Belyj  gorod,  vozmozhno,  s
namereniem zajti v  izdatel'stvo.  A  vzyal i vyshel u znakomogo mne s detstva
kinoteatra "Uran".  Ostanovka  "Daev  pereulok"...  Kogda-to  etot  dom  byl
prazdnichnym i kazalsya volshebnym.  A snyali s nego slova "kino" i "Uran" (a ot
menya ushlo detstvo),  i on snachala oslep, a potom umer, serym nelepym skladom
ili torcovoj stenoj nelepogo sklada ostalsya na zhivoj, goryachej ulice. V shchelyah
mezhdu port'erami vidnelis' v temnote sklada blednye usopshie gipsy. YA svernul
za ugol i popal v Bol'shoj Golovin pereulok.
     A tam chto?
     Vzglyanut' na klen? Otchego zhe i ne vzglyanut'...
     God nazad,  v  mae,  zaneslo menya v  Bol'shoj Golovin.  Tam,  v  zelenom
karmane pereulka,  stoyalo vishnevo-krasnoe derevo. Vysokoe, s dom. List'ya ego
tol'ko-tol'ko raspustilis',  razoshlis' i  byli krasnymi.  Navernoe,  esli by
odin iz  nih ya  polozhil na ladon',  on okazalsya by i  ne sovsem krasnym.  No
derevo gorelo.  YA  sprosil u  starushki pri kolyaske:  "CHto eto?" Ona skazala:
"Kanadskij  klen".   No,   mozhet,  on  byl  vovse  i  ne  kanadskij.  Mozhet,
man'chzhurskij.  YA  znal:  v  tridcatye gody v Moskve i pod Moskvoj uvlekalis'
amerikanskimi klenami -  skol'ko ih  vmeste s  zheltymi akaciyami stoit  vdol'
kanala k  Volge!  I  u nas v Naprudnom pryamo pod moim oknom ros amerikanskij
klen.  No po vesne on nikogda ne byl krasnym.  Proshlym letom ya opyat' zashel v
Bol'shoj Golovin.  Klen otgorel,  ischez v zelenyh sosedyah. I sam on teper', v
iyul'skij polden',  stoyal  zelenyj,  spokojnyj i  pushistyj.  YA  poobeshchal sebe
vyznat', prochitat' ob osobennostyah etogo dereva. No ne nashel nichego putnogo.
Uznal tol'ko,  chto klenov na  zemle ne menee sta pyatidesyati vidov.  Iyul'skim
dnem  ya,  kirpichno-kamennyj,  gorozhanin,  ditya  bulyzhnoj mostovoj Naprudnogo
pereulka,  proshel by mimo nego,  golovy ne povernuv.  |to vesnoj klen udivil
menya svoej nezdeshnost'yu.
     Na samoj Sretenke derev'ev net.  Sretenka,  kak izvestno,  edinstvennaya
staraya ulica v Moskve, pochti ne imeyushchaya vorot. Na nej s konca vosemnadcatogo
veka,  kogda razlilsya i  razgulyalsya Suharevskij rynok,  bylo tak tesno domam
torgovyh lyudej,  chto  ni  vorotam,  ni  derev'yam mesta ne  ostavalos'.  A  v
pereulkah derev'ya rosli.  Pereulki tut -  sem' na zapad,  vniz,  k  Cvetnomu
bul'varu i k Trube, devyat' na vostok, k Kostyanskomu, - tozhe odni iz nemnogih
v Moskve sohranivshie svoi izgiby i techeniya so vremen Ivana Groznogo.  Na nih
vekami stoyali chut'  li  ne  derevenskie izby  s  ogorodami.  No  teper' i  v
sretenskih pereulkah kamen' vzyal svoe, i zdes' ne vezde est' vorota i dvory,
a  koli  est',  eto  chashche  vsego  dvory prohodnye,  zemlya v  nih  pridavlena
asfal'tom. Odnako shampin'ony rassekayut v Moskve i asfal'ty. I kamen' ne smog
sovsem  izvesti  napominaniya o  chashchobah  zemli  vyatichej.  Pust'  dazhe  klen,
plameneyushchij vesnami v Golovine, byl ne iz teh chashchob...
     No chto ya prishel k nemu? I chto stoyal vozle nego?
     Ne vzglyadom estestvoispytatelya smotrel ya na klen.  Vovse ne byl nameren
issledovat',  predpolozhim,  kakie  u  golovinskogo klena  list'ya -  cel'nye,
suprotivnye libo peristo-slozhnye.  Ne  delilsya on  dlya  menya na  sostavnye -
koren',  shtamb, stvol, krona, vetvi, list'ya. "Dalekie figury - vse bez rtov,
dalekie derev'ya -  bez vetvej. Dalekie vershiny - bez kamnej: oni, kak brovi,
tonki, neyasny. Dalekie techen'ya - bez volny: oni - v vysotah, s tuchami ravny.
Takoe v etom otkroven'e!" -  skazal v vos'mom veke mudrec i hudozhnik. No dlya
menya sejchas i  blizkoe derevo bylo bez  vetvej.  Ono stalo vazhnym dlya menya v
svoej zhivoj cel'nosti. Vazhnym stalo i to, chto ya stoyal pered zhivym sushchestvom.
Ponyatno,  chto lyuboe rastenie i est' zhivoe sushchestvo. Odnako ono zhivoe samo po
sebe,  a ne dlya tebya. Ono - sreda, v kotoroj zhivoj - ty. V osobennosti kogda
derev'ev,  trav,  cvetov vokrug tebya mnozhestvo.  V  lesu.  Ili dazhe u  nas v
Ostankine.  Tebe sredi nih horosho.  Ili prosto pokojno.  I  ladno.  Zdes' zhe
mnozhestva ne bylo.  Derevo - kak i tri ego soseda - stoyalo v kamnyah. So mnoj
na  ravnyh.  I  zhilo.  Budto  nekoe pole  tihogo interesa ili  dazhe  doveriya
vozniklo mezhdu nami.  Budto i signaly neyasnye prinimal ya sejchas. Ili uslyshal
muzyku.  To est',  vozmozhno, signaly i byli muzykal'nye. I svetloe zvuchalo v
nih,  i trevoga,  i budto pros'ba o chem-to, i budto smirennaya podskazka... YA
vspomnil o Lyubovi Nikolaevne. "Vot, - podumal ya, - vesnoj klen byl krasnyj i
osen'yu snova budet krasnyj,  i  bagrovyj,  i  zheltyj...  Mozhet,  i  on  ishchet
naibolee vernoe  voploshchenie svoej  suti  i  svoej  natury,  kak  iskala svoe
voploshchenie Lyubov' Nikolaevna?  Mozhet,  i ona,  kak chast' prirody, rodstvenna
sretenskomu klenu i  dushoj oni blizkie?..  CHto za chush'!  -  postavil ya  sebya
sejchas zhe na mesto.  -  Kakaya ona chast' prirody!  I  kakaya u  nee i  u etogo
dereva mozhet byt' dusha?"
     YA vernulsya na Sretenku. Serdilsya: "Da otstanet hot' kogda-nibud' ot nas
eta  Lyubov' Nikolaevna?  Volyu  nam  ona  dala,  a  v  pamyat' nashu,  vyhodit,
vcepilas'?.." I tut zhe propala Lyubov' Nikolaevna iz moih soobrazhenij.
     No  vdrug zhivymi sushchestvami stali predstavlyat'sya mne doma na  Sretenke.
Klen  ladno,  on  istinno chast'  prirody,  rodnya,  soglashus',  mne  i  vsemu
toroplivomu  sretenskomu  lyudu.  A  stroeniya  s  liftami  i  bez  liftov,  s
pokrivlennymi vremenem perekrytiyami,  s bashmakami i sokom mango v vitrinah -
kakaya oni mne rodnya?  S chego ozhit' im? Odnako chto bylo, to bylo... Opyat' zhe,
predpolozhim, moglo ostanovit' menya esteticheskoe chuvstvo i zastavit' smotret'
na kakoj-libo dom, a fantaziya prinyalas' by ustanavlivat' otnosheniya s nim. No
osobennye krasavcy zdes' ne stoyali, tol'ko dva sretenskih zdaniya gosudarstvo
prinyalo  na  ohranu,  da  pri  etom  odno  iz  nih  -  Troica  v  Listah,  -
obezglavlennoe i  privedennoe nekogda v  "grazhdanskoe sostoyanie",  poka lish'
lesami u  sten  i  raschishchennymi sledami sbityh nalichnikov obeshchalo obradovat'
vozvrashcheniem k krasote,  esli k Olimpiade postarayutsya restavratory (a oni ne
postaralis',  i  lesa  ostalis'  dekorativnymi)*.  A  tak  ulicu  vse  bolee
sostavlyali doma v dva-tri etazha,  na vid yavno konca proshlogo veka. V tu poru
Sretenku  nazyvali  vechno  koposhashchimsya  ugolkom  Moskvy.   Ulica  -   prolog
Suharevskogo rynka,  traktiry i lavki,  tesnota u Troicy v Listah,  torgovlya
myasom azh iz kamennyh meshkov-podvalov,  myshinyh nor, kuda prolezt' mozhno bylo
lish' s trotuara.  Lyudyam, polagavshim imet' dela na Sretenke, i putevoditelyami
davalis' rekomendacii pomnit' o  koshel'kah i  karmanah.  A  vniz  -  sletali
pereulki k Grachevke,  gde obitali veselye devicy.  Bedovaya Sretenka!  Vot ot
nee-to,  ot proshlogo veka i ego lyudej i stoyali vokrug menya doma (krome razve
chto  seroj i  neskladnoj shkoly),  vystroennye kak budto by  bez zatej i  dlya
delovyh nadobnostej.  Kak oni okazalis' by mne rodnej i  kak mogli ozhit' dlya
menya?
     ______________
     * Teper' starayutsya, no ne spesha.

     YA byl v somneniyah i sporil s soboj.  "Nu i chto?  -  govoril sebe.  - No
ved' i oni Moskva.  I oni teper' nashi,  nyneshnie doma. I horosho, chto stoyat!"
Da,  i oni dlya menya byli imenno Moskva. Sami po sebe, v otdel'nosti, pust' i
ne krasavcy,  chto pravda,  to pravda,  no vmeste oni, raznye, so svoenraviem
harakterov i oblichij,  vse zhe okazyvalis' na Sretenke krasivy, a ottogo, chto
sredi nih ya  ne  chuvstvoval sebya meloch'yu i  chuzhim i  vse dlya menya zdes' bylo
po-domashnemu,  ya  gotov byl priznat' i  to,  chto oni privetlivy i chelovechny,
vozmozhno,  i  dushevny.  I  otchego zhe ne poschitat' i  ulicu etu i doma na nej
svoej rodnej?  I oni,  doma eti, mogli okazat'sya dlya menya zhivymi sushchestvami.
Otchego zhe net?  Skol'kimi lyudskimi sud'bami oni propitany, skol'ko stradanij
i  radostej lyudskih oni vobrali v  sebya i  derzhat v sebe,  skol'ko zhitejskoj
energii ostalos' v  nih -  otchego zhe im ne ozhit' dlya menya i ne zagovorit' so
mnoj?  A  pamyat' ih?  Ne odnu lish' svoyu istoriyu dolzhny byli pomnit' oni.  Ne
odno lish' lyudskoe koposhenie na podhodah k Suharevskomu rynku.  Doma, palaty,
izby i  usad'by,  byvshie zdes' prezhde,  peredali im  i  svoi istorii i  svoyu
pamyat'.  I vse,  chto videli i znali derev'ya,  travy,  rosshie vdol' dorogi na
Troicu, Pereslavl' i Vladimir, eshche ne stavshej ulicej Sretenkoj, pomnili oni.
Mogli pomnit' oni!  I  o  tom,  kak u severnyh vorot Belogo goroda vstrechali
moskvichi  obraz  Vladimirskoj  Bozh'ej  Materi  v  prostodushnoj  i  nerushimoj
nadezhde, chto ona pomozhet im vyzhit', ustoyat' i uberech' svoj gorod ot voinstva
Hromogo Timura.  I o tom, kak vozvrashchalis' v Moskvu russkie polki, odolevshie
Kazanskoe hanstvo.  I  o  tom,  kakie lyudi zhili v Novoj Sretenskoj slobode -
kaftanniki,  susal'niki, kuznecy, vetoshniki, degtyari, sabel'niki, lubenniki,
shapochniki,   holshchovniki,  podoshvenniki,  lukovniki,  kisel'niki,  nozhevniki,
kalachniki, moskatel'shchiki, rudomety... A potom, chto v osobennosti dorogo mne,
- pechatniki,  ch'e  mesto trudov bylo  za  kitaj-gorodskoj stenoj.  I  eshche  -
strel'cy  polka  stol'nika Suhareva.  I  pushkari  -  oni-to  kak  raz  mezhdu
Golovinym i  Prosvirinym pereulkami.  ZHili truzheniki,  zhili voiny.  Oni i  v
sorok pervom iz  doma  nomer odinnadcat',  gde  teper' uzhe  net  voenkomata,
uhodili na  front.  Oni uhodili,  no ne ushli.  Tak otchego zhe tenyam vseh etih
lyudej, net, i ne tenyam, a ih zhiznyam ne ostat'sya na Sretenke, ne napolnit' ee
soboj?
     YA  shel mimo sretenskih domov,  ostanavlivalsya i snova shel.  Oni tesnili
menya, no ne sdavlivali, v nih ne bylo agressii. Ih razgovor mezhdu soboj i so
mnoj poluchalsya perekrestnym.  I  golosa v  nem stali zvuchat' iz raznyh sloev
zhizni i  otletevshih let.  Oni vovlekli i menya v svoyu pamyat',  pozvolyaya i mne
uchastvovat' v  ih  dvizheniyah vo  vremeni.  Budto  by  i  ya  bezhal  teper' so
slobodskim lyudom v storonu Sretenskih vorot za carem Alekseem Mihajlovichem v
nadezhde  ostanovit' ego,  ublazhit' prinyat' chelobitnuyu,  i  verhovye strel'cy
plet'mi ohlazhdali menya. Budto by i ya zhdal potom vozka caricy, sledovavshej za
muzhem  s  bogomol'ya iz  Troicy,  i  vmeste  s  drugimi  podaval  ej  vse  zhe
chelobitnuyu. I byl opyat' bit, a v strel'cov uzhe leteli kamni i palki, nachinaya
Solyanoj bunt. I ya stoyal u Sretenskih vorot Belogo goroda i zhdal Vladimirskuyu
Bogomater'.  YA stoyal v nejlonovoj kurtke i v vel'vetovyh bryukah, ya znal, chto
Vladimirskaya Bogomater' visit  sejchas  v  Tret'yakovskoj galeree  i  chislitsya
proizvedeniem tempernoj zhivopisi.  No ya ne meshal lyudyam,  okruzhivshim velikogo
knyazya,  ih ne pugali,  ne razdrazhali moe prisutstvie, moya odezhda. YA byl odin
iz nih. I, kak oni, zhazhdal i zhdal chuda... I ya v userdii i v azarte v gor'kij
den'  smuty  podaval  muzhikam vedra  s  vodoj,  no  ne  sbivala voda  plamya,
pogibelen byl sretenskij pozhar...  I  ya v pechali i rasteryannosti videl,  kak
rushili Suharevskuyu bashnyu, sestru Ivana Velikogo, produtuyu kogda-to holodnymi
ostankinskimi vetrami Petrovu shkolu  navigackih i  matematicheskih nauk,  bez
koej ne bylo by v Moskve moego universiteta. A potom ya slyshal, kak revnitel'
vo  frenche,  byvshij kozhevnik ili  sapozhnik,  kriklivyj muzhchina,  otkryval na
osirotevshej ploshchadi u ust'ya Sretenki mramornuyu Dosku pocheta, pozzhe sginuvshuyu
i zabytuyu (sginul i revnitel',  no zabyvat' o nem - greh)... I ya s mosinskoj
vintovkoj za  spinoj  uhodil  osennim dnem  sorok  pervogo na  Peremilovskie
vysoty iz  doma nomer odinnadcat' (v  dome tom v  pyat'desyat chetvertom godu ya
poluchal pripisnoe svidetel'stvo)...  Menya  segodnya pronizali (ili  pronzili)
moskovskie veka, i ya, ostavayas' na Sretenke, byl i sejchas i vsegda, soedinyaya
soboj stoletiya, fizicheski oshchushchaya sebya v nih i chuvstvuya prikovannost' k moemu
gorodu.  Est' dusha goroda.  Est' genij goroda.  Neuzheli nynche ya  hot' na shag
podvinulsya k ponimaniyu dushi i geniya Moskvy? Vdrug i podvinulsya...
     Odnako...   YA  osadil  sebya.  Krasivo  -  "k  ponimaniyu  dushi  i  geniya
Moskvy...".  No dostoin li imenno ya etogo ponimaniya? Dostoin li prichastnosti
k dushe i geniyu?..  |ko hvatil!  Stoyu-to ya chto?  |to mne teper' legko (udobno
ili dazhe priyatno),  v  solnechnyj i  torgovyj den' na Sretenke,  kogda list'ya
udivivshego menya klena ne shelohnutsya i  ne sadyatsya kontrolery v  trollejbusy,
pri  ravninnom,  kak  vyrazilsya  moj  sorokaletnij kollega,  techenii  zhizni,
razmeshchat' sebya v samom blagorodnom vide v moskovskoj istorii.  I ya, vyhodit,
bezhal s  chelobitnoj,  i  ya  tushil pozhary,  i  ya glaza napryagal,  chaya yavleniya
Bogorodicy, i ya s mosinskoj vintovkoj shagal po mostovoj... To-to molodec! No
ne bezhal, ne tushil, ne shagal. Tam byli drugie. A ya by smog? Vyderzhal by? Kem
ya  byl  v  sorok pervom,  mne  izvestno:  chetyrehletnim vladel'cem pedal'noj
mashiny.  Kem by ya  byl v  inyh stoletiyah so svoej naturoj i sut'yu -  v vekah
dvenadcatom,  semnadcatom,  v proshlom,  -  ya by ochen' hotel znat'.  No znat'
etogo mne ne dano.  Prosto by raspalsya ya v moskovskih suglinkah i peskah ili
by,  raspavshis', vse zhe okazalsya odnim iz teh, kto i rodil, slepil, vykoval,
vydohnul,  sbereg genij i dushu goroda?  I etogo znat' mne ne dano.  A predki
moi?  Dal'she dedov sudeb ya ih ne znayu.  No ved' ne soobrazhenie o sobstvennyh
predkah vyzvalo segodnya mysli o  prichastnosti k sud'be goroda,  a vot prezhde
vsego doma eti sretenskie v dva-tri etazha,  zheltye, belye, rozovye, serye, i
ih golosa...  "No pogodi!  -  skazal ya sebe.  -  Zachem otvlekat'sya!  Est' li
imenno sejchas nuzhda v rassmotrenii samogo sebya: sootvetstvuyu li? Soprichasten
li?".
     Net,  nynche  sledovalo  ne  vvinchivat'sya  vnutr'  sebya  s  pretenziyami,
sravneniyami i nedovol'stvami, a videt' i slushat' to, chto otkryvalos' mne vne
menya, v gorode moem... A otkryvalos' vot chto.
     Uberi Sretenku -  ne budet Moskvy. Uberi sosednyuyu Myasnickuyu-Kirovskuyu -
i  ne budet Moskvy.  Uberi Ordynku -  i ne budet Moskvy.  Postav' vmesto nih
doma  s  novogo Arbata -  budet stolica,  a  to  i  provincial'noe mesto dlya
svezhego  gosudarstva,  hot'  perenosi  ih  na  berega  Nigera  ili  Iravadi.
Estestvenno,  i  doma novogo veka Moskve nuzhny,  no ne kak dominanta,  a kak
sloj,  kak odno iz kolec,  pust' i shirokoe,  stvola pozhivshego,  no i vechnogo
dereva. Ono i tak horosho i moguche. I budut drugie veka...
     Byli gody,  starshie klassy,  kogda ya stesnyalsya materi.  YA lyubil ee,  no
staralsya ne byt' vmeste s nej na lyudyah, osobenno vblizi odnoklassnikov. Koli
zhe  prihodilos' otpravlyat'sya kuda-libo s  nej,  ya  narochno shel bystro,  tak,
chtoby hot' metrov shest' bylo mezhdu mnoj i mater'yu,  vrode by ya ne imel k nej
otnosheniya,  nogi u  materi boleli,  ona speshila za  mnoj,  no  ne obizhalas'.
Videt' sebya so storony ya  v  tu poru ne umel.  Na mat' ya smotrel so storony.
Prichem  ne  so  svoej  storony,   a  so  storony  vozmozhnyh  nablyudatelej  -
sverstnikov i sverstnic s Meshchanskih ulic i lyudej prosto postoronnih.  Oni-to
- ya  byl  uveren -  videli mat'  ubogoj,  pozhiloj zhenshchinoj (sorok sem' let),
ssutulivshejsya ot zabot,  staromodno i deshevo odetoj,  domrabotnicej, chto li,
iz derevenskih. Vernut' by te gody...
     YA lyubil Moskvu,  no i kak by stydilsya za nee.  V sporah s leningradcami
tushevalsya,  myamlil  chto-to  i  soglashalsya:  da,  konechno,  bol'shaya derevnya i
prochee.  Lukavil otchasti,  no soglashalsya.  Da i ne nravilos' v Moskve mnogoe
mne  togdashnemu.   Horosho  hot',   tablicy  i   chertezhi  reshitel'nyh  planov
pereustrojstva uspokoitel'no  obnadezhivali,  na  nih  pod  marshevye  melodii
vystraivalis' doma-bogatyri -  vse kak na podbor,  iz mramora i granita - na
gryadushchih moskovskih prospektah... YUnosheskie zabluzhdeniya, odnako, razveyalis',
i  ya,  poluchiv predstavlenie o  mirovom opyte zodchih,  kak by  ustanovil dlya
sebya,  chto v arhitekture horosho,  a chto poshlo. Ponyatno, chto moi ustanovleniya
dlya drugih nichego ne znachili i mogli byt' zryashnymi i oshibochnymi, no dlya menya
oni stali vazhny,  i  ya  ih  priderzhivalsya.  I  Moskva mne vse bolee i  bolee
nravilas', v chastnosti i kak proizvedenie iskusstva. No ya znal, chto prinimayu
v  Moskve mnogoe iz-za privychki k nej.  I iz-za lyubvi k nej.  A koli by ya ne
lyubil ee i ne zhil by v nej, a priletel by v Moskvu s suetnoj i delovoj dushoj
iz chuzhih zemel' na nedelyu,  chto by ya skazal o nej?  "Ne Parizh!" Ne Parizh. Ne
Vena. Ne Drezden... Vo skol'kih tol'ko gorodah ya ni pobyval, a nado mne bylo
popast' imenno v Parizh, chtoby navsegda perestat' stesnyat'sya Moskvy. Gospodi,
kakoj krasavec gorod Moskva,  yavilos' mne. I delo bylo ne v tom, chto ya posle
upoitel'nogo karnavala zimnih  igr  v  Grenoble,  posle  bessonno-schastlivoj
reporterskoj krugoverti dvuh nedel' ustal i zatoskoval po domu.  I, konechno,
delo bylo ne v sobstvennoj gordyne i vysokomerii, otchego kepchonke polagalos'
ostat'sya na  golove.  I  ne  v  tom bylo delo,  chto v  Parizhe so  slyakot'yu u
kladbishcha Batin'ol',  gde  lezhal  SHalyapin,  Moskva  uvidelas' mne  snezhnoj  i
goluboneboj i prishli na um "gimnazistki rumyanye,  ot moroza chut' p'yanye...".
I  mokryj fevral'skij Parizh byl prekrasen!  (Prostite menya za stol' otvazhnoe
otkrytie.  Odnako ved' imenno ya-to oshchutil togda Parizh vpervye.) No i Moskva,
ponyal ya,  -  gorod skazochnyj.  YAvilas' i  eshche mysl':  a  Moskva-to  ne  huzhe
Parizha... Mysl' cheloveka, otkryvshego rot ot udivleniya. Mysl' pustaya. Pri chem
tut huzhe,  luchshe! Parizh i Moskva otkryvayut raznye ryady. Parizh ne pohozh ni na
kakoj drugoj gorod.  Moskva ne pohozha ni na kakoj drugoj.  No est' mnozhestvo
gorodov,  pohozhih na Parizh i  pohozhih na Moskvu.  Parizh i Moskva pervichnye i
sami po sebe.  Odnako, prinimaya osobost' Moskvy i ee pervorodnost', ya prezhde
na pravah svoego cheloveka dosadoval na nee. Kazalas' ona mne i bezalabernoj.
I slishkom prostodushnoj. I konechno - ne moglo i byt' inache! - provincial'noj.
Poroj kazalas' Moskva i vul'garnoj,  dazhe svarlivoj,  s perepalkami, a to so
skandalami  domov,  okazavshihsya  sosedyami,  domov  stol'  raznyh  norovov  i
fizionomij,  stol' raznyh umonastroenij hozyaev i stroitelej, domov, nikak ne
pohozhih po vozrastu i po rostu,  iz kamnej,  iz gliny i iz dereva. Otchego zhe
im  ne sporit',  ne vyzyvat' nedorazumeniya i  skandaly,  esli stoyali v  moem
gorode ryadom knyaz'ya Hovanskie i  admiraly Bryusy,  Simony Tyufelevskie i Froly
Fedulovichi, Rostovy i Ionychi, Paty s Patashonami, Bimy s Bomami, Derzhimordy s
Neznakomkami v cvetah yugendstilya, Raskol'nikovy so starushkami-procentshchicami?
Mogli li oni ponyat' drug druga,  mogli byt' drug s drugom v sostoyanii mira i
garmonii?.. Vozmozhno, chto Moskva byla i prosto arhitekturno nesostoyatel'noj.
Byla ved' i  bol'shaya derevnya,  videlis' i ugadyvalis' povsyudu vdol' bulyzhnyh
mostovyh poryadki derevyannyh domov,  barakov,  izb,  poludach, saraev, pomoek,
othozhih mest na dve persony,  chert znaet chego.  I  imelis' li v etoj derevne
istinnye  ansambli,  sposobnye  pristydit' inoj  pristojnyj gorod  ili  dazhe
sravnit'sya,  hot' koe-kak,  s Dvorcovoj ploshchad'yu,  s ulicej zodchego Rossi, s
Elisejskimi polyami, s naberezhnoj Bryulya, s rimskimi krasotami vblizi sozdaniya
Buonarroti? Net, pri holodnom issledovanii nichego pravil'nogo, geometricheski
uporyadochennogo prosvetitelyu,  predpolozhim,  obnaruzhit' by ne udalos'. Dvorec
Bazhenova s  polomkoj kremlevskih sten  v  Moskve  sostoyat'sya ne  mog  (razve
tol'ko  smasterili  ego  model').   Teatral'naya  ploshchad'  Bove,   svoboda  i
pravil'nost' linij koej byli obespecheny Napoleonovym pozharom,  i  ta vyshla s
kosym  bokom.  A  potomu  i  kazalas' Moskva  razvalivshejsya polennicej,  ch'i
hozyaeva i  ne  namerevalis' ee  sobirat' po  prichine togo,  chto vsego u  nas
mnogo,  i zemel',  i nedr,  i breven, i peskov, i glin, i kamnej, i prochego,
chto  zhadnichat' i  bespokoit'sya?  Potomu v  ee  kol'cah i  luchah  vse  tak  i
obrazovalos' kak  by  sluchajno,  i  sluchajnost' etu nevozmozhno bylo izmenit'
nikakimi ishishchreniyami.  A  ishishchreniya byvali.  I  ne ishishchreniya,  a budto by
dvizheniya chugunnogo utyuga  s  uglyami po  myatym bryukam s  namereniem vladel'ca
utyuga byt' v  etih bryukah sredi izbrannyh na  balu,  ili na  prieme,  ili na
parade.  Greli uglyami takie utyugi i v nashem veke,  v gody tridcatye i pozzhe.
Ne mne odnomu predstavlyalas' Moskva provincial'noj,  sluchalis' skorye zhiteli
Moskvy,  i  pritom vliyatel'nye,  tot  zhe  kozhevnik ili  sapozhnik,  laskavshij
slovami Dosku  pocheta,  nyne  utrachennuyu,  kakie  goreli  zhelaniem sejchas zhe
prevratit' bol'shuyu derevnyu v grad derzhavnyj s granitami i mramorami. I vezli
granity i  mramory,  skladyvali v  nadutye,  sanovnye doma.  No ved' i  utyug
trebuet umeniya i  ponimaniya.  Skladki-to na teh bryukah poluchalis',  prichem i
nemnushchiesya, no ostavleny byli i dyry, i ih ne zalatat', ne zashtopat'...
     Znachit,  vot  kakaya vo  vremennyh kriticheskih moih  kopaniyah poluchalas'
Moskva.  I bezalabernaya.  I prostodushnaya.  I provincial'naya.  I svarlivaya. I
vul'garnaya.  I skverno odetaya.  I razvalivshayasya polennica. I zvuchavshaya budto
brannye slova,  ne  to  chto  gorod s  melodiyami gondol'erov v  Adriatike.  I
prochaya...  I  dal'she mozhno bylo  by  perechislyat' moskovskie nesovershenstva i
neprilichiya. Skazhem, skuchnaya, v osobennosti v chasy vechernie i nochnye. Skazhem,
plohaya hozyajka,  zastavlyayushchaya gostej mykat'sya v  poiskah nochlega i  stola so
svezhej  skatert'yu.  Skazhem,  i  vpravdu ne  veryashchaya slezam  i  ravnodushnaya k
pechalyam  melkih  novyh  lyudej  svoih,   rasselivshaya  ih  v   otchuzhdenii,   v
odinakovosti dal'nih kvartalov,  kakie slovno by  i  ne  ee ugolki.  Skazhem,
poroj zhestokaya,  nedoverchivaya i  kovarnaya.  V molodye ili dazhe yunye dni svoi
vynuzhdennaya terpet' nagajku kochevnika i,  chtoby vyzhit', vybit'sya iz rabyn' i
stat' sobiratel'nicej zemel', nauchivshayasya intrigovat', a v sluchae s Tver'yu i
hitrit',  da tak i  ne istrebivshaya v  sebe urokov (ili semyan) basurmanstva i
aziatchiny (vprochem,  okayannye svyatopolki voznikali u  nas i  prezhde nagaek i
krivyh sabel')...  I ne nastoyashchaya ona Evropa,  i ne nastoyashchaya Aziya, ottogo i
tyanulo  ee  k   eklektike  i  smesyam...   I,   skazhem  eshche,   v  silu  svoih
gosudarstvennyh zabot  privykshaya k  chinovnich'im pravilam i  pridirkam...  To
est'  tut  ya  uzhe  v  zapale  sobstvennyh  oblichitel'nyh userdij  uhodil  ot
nachal'nyh razmyshlenij lish' ob oblike Moskvy i ob ee arhitekture, ustremlyalsya
neizvestno kuda i neizvestno zachem, zabyvaya sgoryacha obo vsem dobrom i berya v
soobrazhenie momenty istorii i zhizni izbiratel'nye.
     No ya  lyubil Moskvu i  ni v  kakom inom gorode ne hotel by zhit'.  A  vot
vorchal na  nee i  dulsya.  I  dazhe kak budto by  stradal ottogo,  chto sud'boj
poselen v  gorode s  iz®yanami i  grehami.  Vprochem,  eto  preuvelichenie.  Ne
stradal ya i ne muchilsya.  Prosto zhil sebe i zhil.  A mysli ob iz®yanah i grehah
byli ot nedolgih dosad,  bystrotechnye,  kak voznikali oni,  tak i ischezali v
nashem  sero-golubom  nebe  ili  v  vechernih podmoskovnyh tumanah,  obeshchayushchih
teplyj den'.  Da i otnosilis' oni,  skoree,  k umozreniyu,  a uvlekat'sya im v
gody molodosti ne bylo ni vremeni, ni nuzhdy.
     I  vot v  Parizhe (a moglo,  konechno,  eto proizojti i ne v Parizhe,  a v
Kal'kutte ili v  Resife-Pernambuku,  no tam ya  ne byl) ya  vdrug pochuvstvoval
Moskvu po-inomu, nezheli ya chuvstvoval ee vo dvorah Sretenki i Meshchanskih ulic.
I  ne so vtorogo etazha doma nomer shest' po Naprudnomu pereulku ya vzglyanul na
nee. I dazhe ne so stolpa Ivana Velikogo i ne s kryshi doma Nirenzee. A slovno
by s  nekoego udachnogo mesta nad zemlej,  otkuda,  predpolozhim,  v  svoi dni
Al'tdorfer zadumal nablyudat' bitvu pri Isse Aleksandra Makedonskogo s  carem
Dariem i uglyadel oprokinutye vokrug mesta srazheniya morya,  materiki i nebesa.
Hotya  net,  i  ne  ottuda...  YA  ne  sobirayus'  pripisyvat'  sebe  budto  by
otkryvshiesya vo mne sposobnosti k  vselenskomu zreniyu.  Zrenie eto,  ponyatno,
bylo vnutrennee.  Ono  bylo chuvstvom.  Vot  togda i  prividelas' mne  Moskva
gorodom,  ukrashayushchim zemlyu.  I  uvidelas' v  nej skazka (hotya by  dlya menya),
skazka veselaya,  ozornaya, balagannaya i gor'kaya. Vspomnilis' mne lentulovskie
zvony, kustodievskie karuseli, surikovskij sneg... No to bylo zapechatleno ne
moimi glazami.  Da i ne odni glaza tut byli nuzhny...  Opyat' zhe povtoryayu, chto
nikakogo  zamechatel'nogo  otkrytiya  ya  ne  sdelal,  prosto  sebya,  ostolopa,
utverdil  v  nekoem  mnenii.  Perestal  stesnyat'sya Moskvy.  Ponyal,  kak  ona
prekrasna,  nesmotrya na  vse porchi i  naprasliny.  Mnogoe iz togo,  v  chem ya
pozvolyal sebe ukoryat' moj gorod,  stalo vdrug kazat'sya mne ego dostoinstvom.
Ili sostavnymi etih dostoinstv.  Ili pripravami k glavnomu, bez koih glavnoe
by i ne priobrelo osobennye vkusy, aromat i cvet.
     Nu bezalabernaya...  A mozhet byt',  i ne bezalabernaya?  I ne sumatoshnaya.
Mozhet byt',  ee  vechnaya stihiya,  ee nepodchinenie spokojstviyu i  pravil'nosti
linij,  podderzhannoe ili  vyzvannoe  izgibami  reki  i  spinami  holmov,  ee
nesposobnost' i  nelyubov' k simmetrii (otchego dazhe Teatral'naya ploshchad' vyshla
s kosym bokom) i est' dostoinstva? I oni neobhodimy neistrebimomu hodu zhizni
goroda,  bezostanovochnomu dvizheniyu ego v istorii Zemli i vselennoj,  i ne ot
nih li,  v  chastnosti,  gorod nash zhivoj i estestvennyj,  kak russkij chelovek
svobodnoj dushi? I velichie v nem, i prostota, i razmah, obespechennyj shiryami i
dalyami otechestva,  i  udal',  i  chuvstvo dostoinstva,  i  umenie terpet',  i
uvazhenie k inym gorodam,  zemlyam i ih lyudyam i ih krasote, uvazhenie i interes
k nim i sposobnost',  ostavayas' samim soboj, v sebe ne zamknut'sya, a prinyat'
i  chuzhuyu  krasotu,  byla  by  ona  talantlivoj,  sobstvennoj i  soedinimoj s
krasotoj Moskvy...
     Est'   istoriki  i   iskusstvovedy,   dlya   kotoryh   slovo   "stihiya",
upotreblennoe v  svyazi  s  Moskvoj,  kazhetsya oskorbitel'nym.  Pri  etom  oni
obizhayutsya na  kogo-to i  za otechestvennuyu istoriyu voobshche.  V  predkah nashih,
stavivshih  Moskvu,  oni  vidyat  lish'  osnashchennyh  tochnym  znaniem  zodchih  i
gradostroitelej, ch'i razmetki, chertezhi i plany ne dopuskali nikakih stihij i
vol'nyh melodij.  Mozhet,  i  ne dopuskali.  I vse zhe...  V bol'shinstve svoem
zodchie i stroiteli Moskvy byli talantlivy, kak talantliv sam gorod, a potomu
ih  userdiya (kakie  mozhno  izmerit' loktyami,  sazhenyami,  verstami) ne  stali
ochevidnymi,  a  rastvorilis',  utonuli  v  nature  goroda.  Gorod  zhe  vyros
rasteniem,  derevom,  zhivym  sushchestvom,  docher'yu ili  synom  svoego  naroda,
vosprinyavshim ot  roditelya  krov',  norov  i  dushu.  Gorodom  na  holmah  nad
Moskvoyu-rekoj i  na  krutyh beregah Neglinnoj prorosla russkaya zemlya.  Vstal
gorod,  chtoby sluzhit' krovom, ochagom i krepost'yu byvshim lesnym i derevenskim
lyudyam, i okazalsya ih chast'yu, ih prodolzheniem, prinyav ih svojstva, otvetiv ih
predstavleniyam ob  ustrojstve mira,  o  spravedlivom obshchem sushchestvovanii,  o
zabotah prodleniya roda,  o  prostom byte i  uyute.  On  byl  postroen ne  dlya
derzhavnogo prestizha,  ne  dlya  demonstracii mogushchestva nevedomoj do  pory do
vremeni strany,  ne  posle  udara  kulakom po  stolu i  ne  dlya  pereseleniya
upravitelej i  chinovnyh d'yakov v  tihoe,  nezavisimoe mesto,  kak  sluchilos'
pozzhe s Kanberroj ili Brazilia,  a po zhitejskoj neobhodimosti. Neobhodimost'
i  estestvennost' ego  zhizni  i  vyrazilis'  stihiej  iskusstva,  ona  pochti
isklyuchila napryazhenie i  natugu (ne v samih delah moskovskih stroitelej,  a v
rezul'tatah ih  del).  Bez  napryazheniya i  natugi izyashchen Parizh.  Bez natugi i
napryazheniya skazochna i stihijna Moskva.  Dlya menya stihiya -  ne nechto durnoe i
oskorbitel'noe.  |to  ne  haos.  |to  odno  iz  vazhnyh  proyavlenij  zhivyh  i
tvorcheskih svojstv prirody.  A cunami,  skazhete,  a potoki lavy, a shevelenie
nedr pod  Messinoj i  Lisabonom?  No  ya-to  imeyu v  vidu stihiyu chelovecheskoj
zhizni.  A ona razumna v svoem ideale.  Ili v stremlenii k idealu. I vryad li,
nesmotrya ni  na  chto,  nesmotrya na zabluzhdeniya,  krov',  zloj glaz,  oshibki,
naglost'  kupecheskoj sumy,  mozhno  otkazat' v  stremlenii k  idealu  zhitelyam
nashego goroda. Byli mezh nimi i Pushkin, i Gogol', i Dostoevskij, i Tolstoj...
Stihiya  vsegda  organichna.  Estestvennost' sozdaniya  Moskvy,  osobennosti ee
stroitelej s  trezvym i  poeticheskim vzglyadom na  zhizn' vyvodili na dorogi k
garmonii.   Pust'  eto   ne   garmoniya  rublevskogo  dushevno-muzykal'nogo  i
ravnobratskogo soedineniya vseh  sostoyanij mira  (no  ved' i  Rublev voznik v
Moskve,  i  ego  energiya ostalas' v  nej).  Pust' vnutri toj garmonii nemalo
uglov  i  rezkostej,  protivoborstv,  skreshcheniya  strastej,  gordyn',  uma  i
glupostej, pust' eta garmoniya peresekaetsya molniyami, no eto garmoniya. |to ne
garmoniya  pastorali s  iskrennostyami pastushki.  |to  garmoniya  Musorgskogo i
Stravinskogo.  V  nej -  sosushchestvovanie vysokogo i  nizkogo,  no koli brat'
rezul'tat  (promezhutochnyj,   i,   nadeyus',   nikogda  ne   budet  rezul'tata
konechnogo), to vysokoe v garmonii Moskvy bolee ochevidno...
     Vprochem,  ya  opyat' uvleksya.  Kak nekogda v ukorah Moskve,  tak teper' v
pohvalah  ej.   No,  vozmozhno,  tut  skazalas'  natura  moskvicha,  cheloveka,
sklonnogo k krajnostyam v svoih somneniyah ili,  naprotiv, opravdaniyah zhizni i
vsego sushchego ryadom s nim.  Odnako Moskva ne nuzhdalas' v opravdaniyah...  Da i
prinyalsya ya  lish'  vspominat' o  tom,  kakoj  uvidelas' mne  Moskva v  drugom
prekrasnom gorode...
     I  sejchas zhe ya  predstavil,  chto moi nostal'gicheskie sostoyaniya teh dnej
mogli by vyzvat' razdrazhenie mnogih moskvichej i lyudej priezzhih, skazhem, teh,
kotorym zdes' zhe,  na Sretenke,  v  dushnom magazine na uglu ulicy Hmeleva ne
dostalas' v ocheredi prikarpatskaya kolbasa.  I ya ih ponimayu. "T'fu! - skazali
by oni,  esli by uznali o moih odobreniyah Moskvy. - |to der'mo hvalit'!" CHto
by otvetil im ya? Da nichego, navernoe. Smutilsya by, a potom stal by sporit' s
nimi. No sporit' - pro sebya...
     Moskva zlatokipyashchaya!  Da ne pokazhetsya slovo "zlatokipyashchaya" vysprennim i
sladkim.  Ono ne tak davno vzoshlo k  nam iz proshlogo v  soedinenii s  imenem
goroda studenogo, ischeznuvshego iz zhizni Rossii. Zlatokipyashchaya Mangazeya. A dlya
menya eto opredelenie tut zhe podoshlo k Moskve.  V derevyannoj Mangazee "kipel"
imenno metall,  vezli ego k  krayu Ledovitogo okeana radi del torgovyh lyudej,
radi taezhnyh i tundrovyh mehov. V Moskve zhe - kipenie zhizni, kipenie duha. V
pestrote ee sushchestvovaniya,  v zvonah ee krasok v stoletiyah glavnymi byli tri
cveta - krasnyj, belyj i zolotoj. Zoloto bylo vverhu, nad golovoj, slovno by
ot  bogatstv YArily.  Zolotye sfery  i  igly  na  krasnyh i  belyh vertikalyah
rifmovalis' s solncem istinnym i kak by namechali, a to i prokladyvali dorogu
k nemu.  I dal'she -  v glubiny mirozdaniya,  k zvezdam manyashchim i trevozhnym, v
prostranstva nepostizhimye.  Moskva  vsegda  rosla,  rvalas' vvys',  k  nebu.
Zapechatlennaya v  davnyuyu poru v  risunkah nablyudatelyami i  masterami,  ona  -
slovno bor  korabel'nyj.  Ili  stol so  svechami.  Mozhno poschitat',  chto  eti
svidetel'stva -  s preuvelicheniyami.  A vprochem, pochemu s preuvelicheniyami? Za
desyatki kilometrov videlis' putnikam rinuvshiesya k oblakam hodyachim vysochennye
stolpy i bashni Moskvy.  Da i vnutri goroda vertikali, obyazatel'no po zdeshnej
privychke  zamykavshie  perspektivy ulic  s  izbami  i  palatami  korenastymi,
kazalis'  ispolinami.  |to  poslednie  veka,  nash  v  osobennosti,  izmenili
predstavlenie cheloveka  o  vysote.  V  dvadcatom stoletii  Moskva  osela.  V
chastnosti,  i  potomu,  chto podrosla.  No  glavnoe,  potomu,  chto izmenilos'
lyudskoe oshchushchenie prostranstva.  I zoloto moskovskih sfer budto by opustilos'
k  zemle,  da  i  povsyudu  li  zametno ono?  No  vse  ravno  ostalas' Moskva
zlatokipyashchej.  Zlatokipyashchej ona i  budet.  Dolzhna byt'.  Ne  tol'ko vo vnov'
priobretennyh svoih  prostorah  s  transporterami magistralej,  protyanutyh k
betonnomu obruchu,  no i v mestah istinno moskovskih,  obzhityh,  obustroennyh
vekami.  Vot i  zdes' -  na  Sretenke.  CHtoby ne  stali eti mesta vsego lish'
ofisom,   kontoroj,  dnevnym  delovym  siti,  istekayushchim  k  vecheru  zhizn'yu,
pechal'nym  i  pustym  posle  vosemnadcati  nol'-nol',   kogda  pokinet  ego,
spustivshis' s  sumkami i  portfelyami v  podzemel'e metro  ili  zhe  zahlopnuv
dvercu  "ZHigulej",  sluzhivyj chelovek.  Nichto  ne  dolzhno ostudit' moskovskuyu
zhizn'. I v centre svoem Moskve nado ostat'sya zhivoj, Moskvoj zlatokipyashchej...
     Takie soobrazheniya yavilis' mne.
     Vprochem,  sejchas na Sretenke dlya vsyakih opasenij kak budto by i povodov
ne bylo.  Vse zdes' burlilo.  Mozhet, odin ya i brodil po Sretenke s prazdnymi
myslyami. Podumav tak, ya chut' bylo ne pristydil sebya i ne zastavil nemedlenno
otpravit'sya kuda-libo k delu.  Odnako razreshil sebe:  "Brodi po gorodu, esli
voznikla nuzhda,  mozhet,  eto i  est' dlya tebya delo..."  I  ne otpuskali menya
sretenskie doma,  budto davali ponyat', chto ya ne volen prekratit' segodnyashnee
obshchenie s  nimi...  YA perehodil iz pereulka v pereulok.  CHashche -  dvorami ili
pustyryami.  Bolee ya lyubil nizhnie,  ili zapadnye,  pereulki, spuski k Trubnoj
ulice.  Po nim posle groz neslas' gornaya voda k Trube,  v lyuki Neglinki - po
Suharevskomu,  po  Bol'shomu  Golovinu (opyat'  ya  zabrel  tuda),  Poslednemu,
Kolokol'nikovu, Pechatnikovu.
     Tak ya hodil, smotrel, slushal, otvechal. I budto by proiznosil vnutrennie
monologi,  to  li  sporya s  kem-to,  to  li  uprashivaya kogo-to razdelit' moe
vospriyatie  Moskvy.   No  kto  byl  moim  slushatelem?   Mozhet  byt',  Lyubov'
Nikolaevna?  YA ostanovilsya. Vot tebe raz! Opyat' ya dumal o Lyubovi Nikolaevne!
Ili ya  voobshche tak i  ne  perestaval imet' ee v  vidu,  hotya i  prikazal sebe
zabyt' o  nej,  poveriv v  to,  chto ya  svoboden ot ee uchastiya?  Ne svoboden,
znachit? Ili ya tak privyk v poslednie nedeli k ee staraniyam, chto i oglyadka na
Lyubov' Nikolaevnu vo mne vospitalas' neistrebimaya?  Net,  pohozhe, nynche delo
bylo ne v oglyadke...
     Inyh  kakih-to  svojstv svyaz'  oshchushchalas' sejchas s  Lyubov'yu Nikolaevnoj.
Vpolne vozmozhno, chto my i na samom dele poluchili svobodu ot nee. No poluchila
li ona svobodu ot nas? A vdrug Lyubov' Nikolaevna navsegda ili hotya by eshche na
kakoj-to  srok  vynuzhdena  byla  ostavat'sya  pristavlennoj k  nam?  I  nekoe
otrazhenie ee  lichnosti  (lichnosti li?  Fantoma  li  ee?  Ili  eshche  chego-libo
neizvestnogo i neodolimogo?) voshlo v nas ili dazhe tol'ko v menya?
     Otvetit' sebe na eto ya ne mog.  CHto mne teper' Lyubov' Nikolaevna? Ee ne
bylo i  ne moglo byt'.  Odnako v  Bol'shom Golovine v  dosuzhih myslyah o  dushe
dereva  ya   vspomnil  imenno  o   Lyubovi  Nikolaevne  i  vot  teper'  svoimi
velerechivymi soobrazheniyami o Moskve upersya v Lyubov' Nikolaevnu.  Legche vsego
bylo proiznesti: "CHur! Rassyp'sya!" No ved' ya byl uveren, chto segodnyashnee moe
obshchenie s gorodom vyzvano vozvratom k samomu sebe postoyannomu,  vyrvavshemusya
iz-pod kashinskogo iga. CHto zhe snova dumat' o Lyubovi Nikolaevne?..
     Vprochem, nastroenie moe ne omrachilos'.
     "A,  ladno! - skazal ya sebe. - Pojdu-ka ya dal'she, v Armyanskij pereulok,
v Sverchkov..."
     I opyat' menya vobrala Moskva...




     Proshlo mnogo dnej, prezhde chem Ostankino uznalo, chto Kashtanov prodal paj
SHubnikovu.  Ostankincy postavili pod  somnenie pravomochnost' samoj  prodazhi.
Posle  podpisaniya akta  o  kapitulyacii Lyubovi  Nikolaevny pajshchiki,  sudili v
Ostankine,  kak  budto  by  dogovorilis' otkazat'sya ot  ee  zabot  sovsem  i
navechno. Stalo byt', Kashtanov prodal SHubnikovu prostokvashu.
     Sam Igor' Borisovich nikakih zayavlenij ne delal.  Na voprosy,  neredko i
neparlamentskie,  ne  otvechal.  No  hodil kislyj,  budto skushal tipografskij
shrift  zhurnala "Katera i  yahty".  Ili  podnyal ruku  na  mladenca.  A  teper'
opasalsya, chto za nego ne stanet molit'sya yurodivyj.
     Gorlopany SHubnikov  i  Burlakin ponachalu prygali  i  veselilis',  budto
triumfatory,  pugali lyudej rotanom,  sravnyavshimsya,  po ih slovam,  statyami s
psom senbernarom,  no potom propali, ne ob®yaviv ostankinskim zhitelyam nikakoj
programmy.  Da i imelas' li u nih programma?  Po predstavleniyam ostankinskih
zhitelej,  SHubnikov i Burlakin byli prosto durnye. Svedushchie lyudi, pomnivshie o
kinematograficheskom obrazovanii SHubnikova,  pust' i ne poluchivshem zaversheniya
i ne uvenchannom diplomom, znavshie i o zateyah SHubnikova s zhivotnymi, nazyvali
ego glavnym rezhisserom Ptich'ego rynka.  YA, rasskazyval uzhe, ezdil odnazhdy na
Ptichku  s  namereniem poglyadet' imenno na  SHubnikova.  Rezhisserom ya  ego  ne
oshchutil.  No,  vozmozhno,  ya byl nevnimatelen. YA uvidel ego artistom i vralem.
Burlakin udachno assistiroval SHubnikovu.  Pribyl' ih torgovogo doma sostavila
v  tot  den' sem'desyat pyat' rublej.  Burlakin sluzhil v  budnie dni v  nekoej
kosmicheskoj firme i,  esli opyat' zhe verit' svedushchim lyudyam,  v prisutstvennye
dni  horosho  lovil  tam  myshej,  proyavlyaya  sebya  sposobnym matematikom.  Ili
fizikom.
     CHto  mogla  izmenit' v  ostankinskoj zhizni  perekupka SHubnikovym paya?..
Vprochem,  mozhet, intrigu s paem nachala sama Lyubov' Nikolaevna? Izvestno, ona
sdalas'  na  milost'  pobeditelej.  Sdalas'-to  sdalas'...  A  vdrug  tol'ko
prikinulas' razbitoj v  srazheniyah i  teper' pomyshlyala o  revanshe?  Mozhet,  i
SHubnikova imenno ona sklonila k perekupke, rasschityvaya s pomoshch'yu dvuh durnyh
golov vse zhe osushchestvit' svoyu missiyu?  No ya ne veril v odarennost' SHubnikova
i  Burlakina i  polagal,  chto  nabor ih  shutok i  zhelanij vryad  li  okazhetsya
bogatym. Da i naskuchili by im dolgie igry s Lyubov'yu Nikolaevnoj. No vot sama
ona?..  Vdrug Lyubov' Nikolaevna opushchena v  Moskvu navechno i  nekim veretenom
obyazana tyanut' svoi niti?
     Nedelyu ya  byl v  trudah.  A  potom vstretil dyadyu Valyu na  trollejbusnoj
ostanovke vozle kinoteatra "Kosmos".
     Pozdorovalis'.
     - Avtomat-to rabotaet? - ostorozhno sprosil ya.
     - Rabotaet, - uspokoil menya dyadya Valya.
     - Dnej sem' ne zahodil,  vse dela,  -  skazal ya, kak by davaya dyade Vale
povod vspomnit' dlya menya ostankinskie novosti.
     - Nu i zrya, - kivnul dyadya Valya, - pivo vse dni horoshee. Takoe pivo my s
Serezhkoj |jzenshtejnom poslednij raz pili v Odesse, poka assistenty kolyasku s
rebenkom po lestnice gonyali... "Tip-top" nazyvalos' pivo. Eshche ot nepmanov...
     - A  chto,  Lyubov' Nikolaevna vse  eshche u  Mihaila Nikiforovicha zhivet?  -
ostorozhno napravlyal ya razgovor.
     - Nado polagat'.
     - I po gorodu gulyaet?..
     - Molodaya, - skazal dyadya Valya.
     - A eti... SHubnikov s Burlakinym?
     - Ih ne vstrechal dnej pyat'. Ili shest'.
     - A razve Kashtanov imel pravo prodavat' paj?
     - Ne imel.
     - A vdrug eto Lyubov' Nikolaevna podbila SHubnikova perekupit' paj?
     - Nu hot' by i ona, - skazal dyadya Valya.
     Dyadya  Valya,   Valentin  Fedorovich  Zotov,  nikakih  vozmushchenij  zhizn'yu,
yavleniyami atmosfery,  povedeniem moskovskih zhitelej ili  kakih-libo zaletnyh
somnitel'nyh  sushchestv  ne  vykazyval,  v  dushe  ego,  pohozhe,  byli  tish'  i
bezvetrie.
     - Valentin Fedorovich,  -  skazal ya  ceremonno,  -  a  akt o kapitulyacii
Lyubovi Nikolaevny vy ne vybrosili?
     - Lezhit v servante, - soobshchil dyadya Valya. - Vmeste s zhekovskoj knizhkoj i
obligaciyami.
     - Kopiyu s nego snyat' nel'zya li?
     - Zachem tebe?
     - Nu hotya by dlya togo, chtoby ponyat' nechto.
     - Otvety na vse, - skazal dyadya Valya, - ishchi v sebe samom.
     My minovali gastronom,  pereshli ulicu Candera i voshli v avtomat. Pivo i
vpryam' okazalos' udivitel'noe.
     - A ya chto govoril!  -  skazal dyadya Valya.  - Koli by ona sginula sovsem,
zavozili by k nam na Koroleva takoe horoshee pivo?
     I on tiho otpil iz kruzhki,  krotkij i umirotvorennyj. Nikakih bed, dazhe
i nebol'shih, dlya nego i vovse ne sushchestvovalo. Vdrug on pointeresovalsya:
     - Slushaj,  govoryat,  eta... nechist' vsyakaya, upyri tam, vurdalaki... ili
bolotnye devy...  i  voobshche vsyakaya drebeden'.  Govoryat,  chto  oni  iznutri -
polye. Na samom dele tak?
     - CHto znachit - polye? - udivilsya ya.
     - Kak truba,  -  skazal dyadya Valya.  -  Sverhu stal' ili beton, a vnutri
pustota. Ili gaz. Ili vot kak yajco, tol'ko bez nachinki. Skorlupa, i vse.
     - |to vy k chemu? Ili pro kogo?
     - Nu tak... - skazal dyadya Valya. - Voobshche.
     - Vy by vzyali sami i proverili.
     - A vdrug ona i ne nechist'?
     - Ochen'  mozhet  byt'...  |to  v  raznyh regional'nyh mifah  i  pover'yah
govoritsya, chto interesuyushchie vas lichnosti - polye. Bosh i Brejgel', naprimer,
ispol'zovali eti pover'ya.
     - Vot vidish'! - obradovalsya dyadya Valya. - Bosh i Brejgel'!
     - CHto zhe tut radovat'sya?
     - Kak chto! YAshka Brejgel' mne tochno govoril, chto oni polye!
     - YA imeyu v vidu Pitera Brejgelya Starshego.
     - Nu  i   on...   I  starshij...   Piter...   Petr  Semenych.   I  on  na
"Mezhrabpomfil'me"...
     - Horosho, i Petr Semenovich. A chto radovat'sya-to?
     - Radovat'sya tut nechemu, - skazal dyadya Valya. - No esli ona polaya...
     - Vot vy i prover'te.
     - |to Mihailu Nikiforovichu bylo by udobnee,  - vzdohnul dyadya Valya. - No
s drugoj storony...  Esli by ona byla polaya,  stal by Mihail Nikiforovich tak
dolgo terpet' ee v svoej kvartire?..
     - Ona ved' obyazana ego lechit'.
     - Pust'  lechit...  No  ya  na  ego  meste  otselil by  ee  kuda-nibud' v
telefonnuyu budku. Ili v musornyj yashchik.
     I  mne pokazalos',  chto otnositel'no bezvetrii i  zastyvshih lav v  dushe
Valentina  Fedorovicha ya  oshibalsya.  Nekoe  usmirenie,  sobstvennoj li  volej
vyzvannoe ili podskazannoe chem-to,  vidno,  proizoshlo,  no potuhshim vulkanom
dyadya  Valya mog  prividet'sya lish' legkomyslennomu issledovatelyu.  Mozhet byt',
dyadya Valya delal vid,  iz  kakih-libo svoih soobrazhenij,  chto  on  potuhshij i
umirotvorennyj?  No  ved'  snova -  "mozhet byt'".  I  o  Lyubovi Nikolaevne ya
podumal,  chto ona,  "mozhet byt'",  prikinulas' pokorennoj.  Ona prikinulas',
dyadya Valya prikinulsya. No zachem?
     - Pokupka SHubnikova vas ne rasstroila? - snova sprosil ya dyadyu Valyu.
     - Mne na nee naplevat'.
     - Vrete vy, Valentin Fedorovich.
     - CHto ty mne grubish'?
     - A  chto vy  stoite zamaskirovannyj,  kak Bol'shoj teatr v  sorok vtorom
godu?
     - Ty videl Bol'shoj teatr v sorok vtorom godu?
     - Ne videl. YA byl v evakuacii.
     - Vot i molchi.  I ya ne videl.  YA togda rabotal tam. - I dyadya Valya rezko
pokazal rukoj na zapad, za Ostankinskuyu bashnyu, v storonu Berlina.
     - SHoferom?
     - Net, - skazal dyadya Valya. - U menya byl lichnyj avtomobil'.
     - Vas  ponyal.  Togda  Ostankinu  nechego  opasat'sya.  CHto  nam  kakie-to
SHubnikovy s Burlakinymi. Ili Lyubovi Nikolaevny.
     - YA spravedlivosti hochu!.. - zayavil vdrug dyadya Valya.
     I  srazu  zhe  on  budto  by  rasstroilsya  iz-za  svoih  slov.  Zaerzal,
zasuetilsya, prinyalsya oglyadyvat'sya, iskal v karmanah dvugrivennye monety i ne
nahodil... YA vspomnil:
     - Mezhdu  prochim,  Mihail Nikiforovich pochti  kazhdyj den'  daval  etoj...
Lyubovi Nikolaevne... po rublyu.
     - Nu i chto?
     - Vy dramy Ostrovskogo znaete?
     - Ty eshche ne rodilsya,  a my s YAshkoj Protazanovym dumali,  kak peredelat'
dlya Alisovoj "Bespridannicu".
     - Pomnite, kak vsyakie negodyai u Ostrovskogo skupayut vekselya dolzhnikov?
     - Ty chto?  - Dyadya Valya zadumalsya. - Ty schitaesh', chto SHubnikov vykupil u
Lyubovi Nikolaevny ee dolgi Mihailu Nikiforovichu?  Vot eto povorot!  -  I  on
sokrushenno pokachal golovoj...
     - A  mogla byt' Lyubov' Nikolaevna klenom?  Ili  ol'hoj?  -  posle pauzy
sprosil ya.
     - |to ty k chemu?
     - Tak, vspomnilos' odno...
     - Po-tvoemu, ona ne polaya, a ol'ha?
     - YA vas sprosil.
     - Ladno, - skazal dyadya Valya. - Pora nam s toboj razojtis'.
     - Takoe  vpechatlenie,   Valentin  Fedorovich,   chto  vy  namereny  vesti
partizanskuyu vojnu...
     - Nichego ya ne nameren.
     - I, vidno, v odinochku. |to vy-to, storonnik obshchestvennyh dejstvij! Ili
vy  dlya  sebya  kakie-to  vygody  ishchete?  Koryst' kakuyu?  I  chto-to  zadumali
tainstvennoe...
     - Ty nado mnoj ne izdevajsya!  -  vozmushchenno skazal dyadya Valya.  -  Molod
eshche!
     - YA ne molod. I ne izdevayus'.
     A chto ya,  sobstvenno, pristal k dyade Vale? CHto ya hotel vypytat' u nego?
I  radi chego?  Ili radi kogo?  Radi sebya?..  No menya-to,  pohozhe,  otpustila
Lyubov' Nikolaevna,  ya vspominal o nej, no ne oshchushchal ee iga. Iz opasenij, kak
by  ne  nabedokurili SHubnikov s  Burlakinym?  Vozmozhno...  Prezhde dyadya  Valya
vsegda osazhival SHubnikova i drugih vovlekal v preniya s nim,  segodnya zhe on o
SHubnikove s Burlakinym nichego mne ne raz®yasnil.  A chto-to znal. I mozhno bylo
predpolozhit',  chto  Valentin Fedorovich prinyal  reshenie,  neizvestno kakoe  i
neizvestno chem vyzvannoe, sam zhe zatailsya. Vprochem, vse eto bylo ego delo, a
nam i  vpryam' sledovalo razojtis'...  No  ya  napomnil dyade Vale chut' li ne s
ehidstvom:
     - Urierte-to vse v Gondurase.
     - |to menya ne kasaetsya, - holodno skazal dyadya Valya. - |to ih vnutrennie
dela.
     - A SHubnikov?
     - CHto  SHubnikov?  Ostav'  ego.  On  prosto  balbes.  ("Prygayushchie  glaza
balbesa..." -  vspomnilos' mne.) I on - pribludnyj. On zhil kak-to i u nas vo
dvore.
     - CHto znachit - pribludnyj? - sprosil ya.
     - Dlya Moskvy pribludnyj.  Ne limita,  a  tak...  Odnako,  esli SHubnikov
vykupil dolgi,  tut  ved' i  krome paev voznikaet anekdot...  A?  No  dolzhen
zametit', chto i tvoj Mihail Nikiforovich horosh!
     - A chto?
     - A nichego!  - vdrug tonko, chut' li ne isterichno vskriknul dyadya Valya. -
A nichego!  -  Potom on opyat' uspokoilsya.  Prismirel.  Skazal:  - YA nichego ne
govoril.  Ni  do kogo iz vas u  menya net dela.  I  ya  opazdyvayu v  park,  na
Lebedinuyu ploshchadku.
     Lebedinaya ploshchadka,  ili Lebedinoe igrishche, ili Lebedinaya staya, ili dazhe
Lebedinoe ozero, a po mneniyu postoronnih prohozhih, blagopoluchnyh i semejnyh,
sklonnyh k  tomu zhe k banal'nostyam,  prosto Pleshka,  byla v Ostankine mestom
znamenitym i  sogretym zhizn'yu.  Zdes',  v  SHeremetevskoj dubrave,  na allee,
tropinki k  kotoroj  veli  ot  detskogo pruda  s  lodkami i  karuselyami,  ot
bespechnoj vozni i  vizga,  mimo shashlychnoj,  bil'yardnoj i  chital'ni,  v suhuyu
pogodu,  v  milye letnie dni,  da i po vesne i osen'yu,  shodilos' izyskannoe
obshchestvo -  vse bolee lyudi byvalye i pozhivshie,  chasto i pensionery, bobyli i
bobylihi,  natury neuemnye,  nespokojnye i s zateyami, v nadezhde ustroit' ili
izmenit' zhizn' ili  hotya by  v  kompanii i  v  besede usladit' dushu maderoj,
vermutom rozovym i  tancem.  I  uzh tochno -  odolet' odinochestvo.  Tam muzyka
igrala,  magnitofon ili  bayan,  tam  vodili  horovody ili  kovarno sokrushali
serdca raspolozhennyh k  tomu  dam  v  rokovyh figurah tango,  tam  grezili v
val'sah i igrali v rucheek,  tam pod gitary i mandoliny basy tigrinyh tembrov
ispolnyali  pesni  legendarnogo magadanca Vadima  Kozina  i  krymskogo kenara
Evgeniya Sveshnikova,  tam  chashche  vsego  utomlennoe serdce  nezhno  proshchalos' s
morem,  vprochem,  bez  dosad  i  posle  vzaimnyh udovol'stvij.  Odnako poroj
voznikali tam  i  lebedinye melodii sudeb.  Vot  tuda i  otpravilsya Valentin
Fedorovich Zotov.
     Ran'she k  Lebedinomu igrishchu on  otnosilsya chut' li ne s  prezreniem.  Vo
vsyakom sluchae vysokomerno.  On  i  Igorya Borisovicha Kashtanova,  ne vyshedshego
vozrastom,  no zaletavshego k  lebedyam v  poryvah k priklyucheniyam,  stydil pri
lyudyah. Teper' zhe i sam pospeshil v park.




     A Mihail Nikiforovich opyat' ustroilsya na rabotu v apteku.
     No prihodilos' emu poseshchat' i uchrezhdeniya, kakie imeli dela s bumagami o
boleznyah,  neschastnyh sluchayah na  proizvodstve i  shozhih  proisshestviyah.  Na
himicheskom  zavode  provedali  o  tom,  chto  Mihail  Nikiforovich vernulsya  v
aptekari,  i poschitali, chto on ne ogolodaet i bez invalidnyh deneg. A potomu
s  zavoda  potekli  povorotnye  bumagi  vo  VT|K.  Mol,  zhelaem  vyvesti  iz
zabluzhdeniya. Mol, vinovat Mihail Nikiforovich sam. I pust' vykusit.
     Pluty Pigulin,  nachal'nik smeny,  i Bezyukin, apparatchik, vyzvalis' byt'
svidetelyami i,  zhelaya ugodit',  napryagali pamyat'.  Teper' oni uveryali, chto v
den' otravleniya Mihail Nikiforovich brodil po cehu bez protivogaza.  On,  bez
protivogaza, "kak sejchas" stoyal pered ih glazami. Prezhde, v pospeshnyh, srazu
zhe  posle  uvoza  Mihaila  Nikiforovicha k  Sklifosovskomu,  bumagah,  imenno
Pigulin i Bezyukin nazyvalis' razgil'dyayami (vprochem,  ne tak gnevno),  imenno
oni  provodili promyvku apparata,  i  ot  nih utek chetyrehhloristyj uglerod.
Nachal'nik smeny  Pigulin i  ne  imel  prava dopustit' Mihaila Nikiforovicha k
trudam,  ne ubedivshis' v prisutstvii na ego golove protivogaza. I protivogaz
togda  golovu  Mihaila  Nikiforovicha  ukrashal,  no  ne  tot,  kakoj  mog  by
protivostoyat' bol'shim dozam  hlora v  vozduhe,  a  kakoj imelsya v  hozyajstve
Pigulina.  Protiv chego-to on,  vozmozhno,  i  byl horosh,  no ne protiv hlora.
Odnako kto  zhe  polagal,  chto promyvka apparata vyjdet neskladnaya?  Teper' v
bumagah,  gde  Mihaila Nikiforovicha lishili  protivogaza,  utverzhdalos',  chto
nikakoj promyvki v  tot den' i  ne bylo.  A  Mihail Nikiforovich sam vrode by
beleny ob®elsya...
     Mihailu Nikiforovichu i  v  Ostankine govorili,  chto on  ob®elsya beleny,
koli dal delu ob  avarii zatuhnut'.  On pozhalel i  svoego priyatelya Nikitina,
soblaznivshego ego himiej, i nachal'stvo ceha, i neputevyh truzhenikov Pigulina
i Bezyukina.  Po dobrote dushi napisal kakoe-to smutnoe ob®yasnenie. Ispugannoe
(togda) nachal'stvo sulilo emu zlatye gory.  I besplatnye putevki v sanatorii
s  kopchenymi ugryami i  bassejnami,  i  posobiya v  kazhdoe polnolunie za grehi
predpriyatiya.  No pri etom imelas' v vidu dogovorennost' vnutri zavoda.  I na
slovah.  Ty nas ne vydash'. I my tebya ne obidim. Ty chelovek poryadochnyj, sramu
nam ne  ugotovish',  pod sledstvie,  pod sroki i  skandaly nas ne podstavish',
bezvinnyh rabotnikov iz prochih smen s  malymi det'mi premij ne lishish'.  I my
lyudi poryadochnye,  i  my svoih dolgov ne zabudem.  Stanem derzhat' ih v  ume i
vblizi sovesti.  Vse byli tak dobry k Mihailu Nikiforovichu,  tak zhaleli ego,
chto i  Mihail Nikiforovich stal ispytyvat' ko vsem na zavode chuvstva bratskie
ili synovnie.  Kakoj-to  neuklyuzhij chelovek iz  administracii dlya spokojstviya
Mihaila Nikiforovicha i  kak  by  v  podtverzhdenie slov  o  sovesti vydal emu
spravku o  neschastnom sluchae na proizvodstve,  za chto teper' na pisarya etogo
orali i topali nogami. Ponachalu Mihaila Nikiforovicha predpolagali ustroit' u
sebya zhe  na  zavode.  No na kontorskoj dolzhnosti Mihail Nikiforovich zaskuchal
by. I ponimal on, chto sushchestvoval by na zavode napominaniem o nepriyatnostyah,
pust' i  bylyh,  a  komu takie napominaniya v  radost'?  I Mihail Nikiforovich
poschital  blagorazumnym  vernut'sya  v  aptekari.   K  tomu  vremeni  on  byl
issledovan VT|Kom i poluchil invalidnost' vtoroj gruppy. Na srok. Vozmozhno, i
nedolgij.   No  vskore  vyyasnilos',  chto  v  Mihaile  Nikiforoviche  naprasno
vozbudilis'  bratskie  ili  synovnie  chuvstva.  Nikakih  posobij  ni  v  dni
polnolunij, ni v dni otkrytiya okoshek kass on ne poluchal. V Ostankine Mihailu
Nikiforovichu  sovetovali  pisat'   i   v   profsoyuzy,   i   v   Ministerstvo
zdravoohraneniya, i dazhe v N'yu-Jork, pryamo v shtab-kvartiru OON, samomu Peresu
de  Kuel'yaru,  a  uzh  esli nichego nigde ne  vygorit,  to na krajnij sluchaj -
rukovodstvu futbol'noj komandy  "Spartak",  kotoroe nikakogo otnosheniya ni  k
delu,  ni  k  Mihailu Nikiforovichu ne  imeet,  no  vse mozhet.  Odnako Mihail
Nikiforovich upoval na to,  chto vse samo soboj obrazuetsya. Ne bessovestnye zhe
sovsem lyudi.  K tomu zhe on ne hotel zhalovat'sya na zavod, ved' on sam napisal
otstupnuyu zapisku i  v  nej  tumannymi slovami bezalabernost' pripisal sebe.
Emu  togda govorili,  chto eta zapiska -  tak,  na  vsyakij sluchaj,  nikuda ne
pojdet. No nynche, vidimo, poshla...
     I  poshli v hod ispravlennye i dopolnennye vospominaniya nachal'nika smeny
Pigulina  i   apparatchika  Bezyukina.   Mihail  Nikiforovich  snova,   uzhe  po
priglasheniyu, hodil vo VT|K i, hotya ne oshchutil nikakih peremen v svoej nature,
poluchil  novyj  diagnoz.  Vmesto  toksicheskogo gepatita  emu  byl  opredelen
gepatit s  hronicheskim vospaleniem zhelchnogo puzyrya.  I  uzhe ne  invalid stal
Mihail Nikiforovich,  a prosto nesposobnyj trudit'sya v tyazhelyh proizvodstvah,
v chastnosti -  v himicheskoj promyshlennosti.  Vidno, lyudi s zavoda pobyvali i
vo  VT|Ke i  v  chem-to  ubedili vtekovskih medikov.  Odin  iz  etih medikov,
ponimayushche  ulybnuvshis',  dazhe  pointeresovalsya,  a  ne  pil  li  on,  Mihail
Nikiforovich,  v  svoj  gor'kij den',  zhelaya  otvlech'sya ot  nasushchnyh problem,
kakuyu-libo zhidkost',  ostavshuyusya,  mezhdu prochim,  v  cehe i pokazavshuyusya emu
pohozhej,  skazhem,  na spirt.  "YA byl v protivogaze", - mrachno otvetil Mihail
Nikiforovich.
     Nu ladno,  emu ne podtverdili gruppu, no pri etom, pust' i ne invalidu,
a  hotya by poteryavshemu sposobnost' trudit'sya v  tyazhelyh proizvodstvah,  byli
obyazany platit' posobie i  vydelyat' sulenye putevki v  sanatorii.  A  oni ne
zhelali.  Pochemu?  CHto  oni poshli na  nego vojnoj?  CHto im  vdrug stalo zhalko
deneg,  ne svoih,  a gosudarstvennyh,  stalo byt',  i ne deneg, a znakov ili
chisel v vedomostyah? |tomu ob®yasnenij Mihail Nikiforovich dat' ne mog. To est'
on mog predpolozhit' - s Nikitinym on s toj pory ne videlsya, - chto na zavode,
gde   on   prorabotal   vsego   nichego,   voznikli   kakie-nibud'   nelovkie
obstoyatel'stva,  naprimer,  prishla kaverznaya proverka,  i  tut  vovse lishnim
okazalsya otravlennyj. No ved' on-to ih pozhalel...
     Mihail Nikiforovich mog by  prozhit' i  bez posobiya (v  sorok pyat' rublej
ono) i  bez kopchenyh ugrej na zavtrak v sanatorii,  tem bolee chto oni teper'
byli ne dlya ego pecheni.  No on obidelsya. CHto zhe oni emu ruki zhali, ulybalis'
v glaza, a odin dazhe ochki snyal i proter platkom stekla - povlazhneli oni?
     Konechno,  svoim  na  zavode Mihail Nikiforovich stat'  ne  uspel.  On  i
familii pomnil ne  vseh,  kto emu zhal ruku i  ulybalsya.  No za nedeli raboty
neskol'kih lyudej on  uznal.  Skazhem,  nachal'nika ceha Muromceva.  I  nikakih
povodov poschitat' ego skotinoj u Mihaila Nikiforovicha ne vozniklo.  Odnako i
Muromcev,  prezhde ohavshij i ahavshij,  pri vstreche skazal:  "Pit' nado men'she
vsyakuyu dryan' na halyavu!"
     Slovom, Mihail Nikiforovich vse zhe iz-za obidy hodil po uchrezhdeniyam. Ego
by skoro urezonili,  a  delo prekratili,  no na rukah u Mihaila Nikiforovicha
byla  nechayanno vydannaya emu  spravka o  neschastnom sluchae  na  proizvodstve.
Bolel'shchikov zavoda v uchrezhdeniyah eta spravka ogorchala, oni razvodili rukami.
A   himicheskie  kontorshchiki,   tozhe  ogorchennye,   nikakogo  posobiya  Mihailu
Nikiforovichu ne platili.
     - Tebe,  Mihail Nikiforovich,  - skazali na Koroleva, - nado podavat' na
nih v sud.
     Mihail Nikiforovich pozvonil mne, rasskazal pro posobie, napomnil, chto ya
obeshchal svesti ego s moim priyatelem - advokatom Koshelevym.
     - Pozhalujsta, - skazal ya.
     - Zavtra i zajdu, - poobeshchal Mihail Nikiforovich.
     No  ne zashel.  I  nedelyu ne daval o  sebe znat'.  CHerez nedelyu ya  nazhal
knopku ego zvonka.
     - CHto zhe ty,  Mihail Nikiforovich?  - skazal ya. - YA govoril s Koshelevym.
On tebya zhdet.
     - A-a-a! - v razdrazhenii mahnul rukoj Mihail Nikiforovich. - Prohodi.
     YA  proshel  i,  ne  dozhidayas' rasporyazhenij Mihaila  Nikiforovicha,  srazu
napravilsya na kuhnyu. Raskladushka, privychno slozhennaya, stoyala u dveri vannoj.
Mihail Nikiforovich vyzvalsya prigotovit' chaj, ya otgovarivat' ego ne stal.
     - No ty snachala pokazhi mne bumagi, - poprosil ya.
     - Ni k chemu.
     - Ty zhe sam zvonil mne i rvalsya v sud.
     - Poshli oni podal'she! - skazal Mihail Nikiforovich.
     - CHto tak?
     - Nadoelo!  Da i chto eto ya?  Bilsya iz-za kakogo-to posobiya, iz-za togo,
chtoby menya priznali invalidom! Stydno! Hvatit! Muzhik v sorok let vyprashivaet
invalidnost', suetitsya radi posobiya! Da eshche v sud... Stydno!
     - Mihail Nikiforovich... - nachal bylo ya.
     - Vse.  Hvatit!  -  skazal  Mihail  Nikiforovich.  -  Izvini menya,  esli
dostavil hlopoty.  I pered Koshelevym izvinis'.  Bumagi rvat' ya ne budu, no v
sud  ne  pojdu.  I  sam  ya  dolzhen platit' za  vse.  YA  ved' vnachale napisal
nepravdu. I imeyu urok.
     - Pervyj urok, nado polagat'...
     - Ne pervyj! Ne pervyj! Sotyj!
     - Ne goryachis'.
     - Da!  Sto pervyj urok!  - provorchal Mihail Nikiforovich, i kak budto by
ne  tol'ko na  sebya i  na obstoyatel'stva zhizni provorchal,  no i  na menya.  -
Mozhet, i dvuhtysyachnyj... I na Kadykchane byl ne pervyj... I v Peveke...
     Pro  Kadykchan i  pro  Pevek Mihail Nikiforovich mne rasskazyval.  Pochemu
sejchas on reshil napomnit' mne i sebe o Peveke i Kadykchane,  emu bylo vidnee.
Put'  k  aptechnym stupam i  sklyankam vyshel u  Mihaila Nikiforovicha neskoryj.
Ponachalu,  i glavnym obrazom iz-za otca, on polagal stat' ortopedom. Pravda,
posle desyatogo klassa byl u nego polet v mezhdunarodnye otnosheniya, v institut
u  Krymskogo mosta,  polet sejchas zhe oborvalsya,  i  o nem Mihail Nikiforovich
vspominal s  ironiej.  Ne stal on i  ortopedom,  hotya i  postupal v  Kurskij
medinstitut.  Kur'eznye obstoyatel'stva na praktike vyzvali poyavlenie familii
Mihaila  Nikiforovicha  v   spiske   otchislennyh  (on   vystupil  zastupnikom
priyatelya-shalopaya).  I  tri  goda Mihail Nikiforovich lozhku opuskal v  miski s
flotskimi  borshchami.  A  kogda  on  okonchil  Har'kovskij  farmacevticheskij  i
prorabotal god v  sele pod Voronezhem (otec k tomu vremeni umer,  i u Mihaila
Nikiforovicha ne bylo povodov prosit' napravlenie poblizhe k domu), on pozhelal
ispytat'  sebya  na  krayu  rossijskoj zemli.  Predlozhil  uslugi  Magadanskomu
aptekoupravleniyu.  Iz  Magadana ego  poslali dal'she po  Kolymskoj trasse,  v
Susumanskij rajon,  v ugol'nyj poselok Kadykchan. Mihail Nikiforovich priletel
v Magadan v letnih botinkah, v pal'tishke, snosnom dlya chernozemnyh sentyabrej,
i  v  kepke.   Za  Susumanom  moroz  stoyal  pod  sorok.  Ohlazhdennyj  Mihail
Nikiforovich koe-kak avtobusom doehal do  Kadykchana,  ot  ostanovki do  zhil'ya
bylo dva  kilometra,  ih  by  probezhat',  no  ledyanye nogi ele  perestupali.
Apteka,  gde  Mihail Nikiforovich dolzhen byl  zamenit' beremennuyu zaveduyushchuyu,
sobravshuyusya ehat' v  Rossiyu,  pomeshchalas' v  derevyannom domike v chetyre okna.
Perekoshennye dveri ne zakryvalis', ih ukutyvali verblyuzh'imi odeyalami. V shube
mozhno bylo  zavedovat' aptekoj,  no  Mihail Nikiforovich shubu v  Kadykchane ne
priobrel.  On i vsego-to probyl v Kadykchane nedelyu.  Nachal'nik shahty Miheev,
hozyain poselka,  gosudar' i  igrok,  ne pozhelal odelit' Mihaila Nikiforovicha
kvartiroj ili hotya by komnatoj,  predlozhil nochevat' v  obshchezhitii,  v zale na
vosem' koek.  Mihail Nikiforovich ne vozrazhal by i protiv devyatoj kojki, no v
apteke negde bylo hranit' narkologiyu, beremennaya zaveduyushchaya na noch' zabirala
ee  domoj.  Dazhe  esli  by  Mihailu Nikiforovichu vydali sejf dlya  soderzhaniya
vblizi ego kojki preparatov s narkologicheskimi svojstvami,  bronya sejfa vryad
li uberegla by narkologiyu ot bichej, prebyvavshih v obilii tut zhe v obshchezhitii.
Miheevu  zvonili iz  Magadana,  no  on  ne  podchinyalsya kakim-to  aptekaryam i
zdravoohraneniyu,  kurazhilsya,  budto by chego-to zhdal ot Mihaila Nikiforovicha,
zhil'ya ne daval. I Mihaila Nikiforovicha otozvali v Magadan. Tam ego uspokoili
i opredelili na chukotskij bereg Ledovitogo okeana, v port Pevek. V Peveke on
prozhil  poltora goda,  ne  skuchal,  odnako  obeshchannoe v  Magadane poradovalo
Mihaila Nikiforovicha lish' severnym siyaniem nadezhd i  otcvelo.  A  obeshchan byl
Mihailu Nikiforovichu post zaveduyushchego gorodskoj aptekoj.  Tut  ne  to  chto v
Kadykchane,  sluzhili pyat' sotrudnikov,  i lish' Mihail Nikiforovich imel vysshee
obrazovanie.  Zaveduyushchaya aptekoj Ledencova iz-za  porushennoj lyubvi  opyat' zhe
sobiralas' uehat'  na  materik  i  prosila  zamenu.  Zamenoj podospel Mihail
Nikiforovich.  No  sud'ba pozhalela Ledencovu,  svedya ee s  geologom po zolotu
iz-pod  Bilibina,   i  ot®ezd  byl  otmenen.  Prisutstvie  v  ee  podchinenii
farmacevta s diplomom,  da eshche muzhchiny, Ledencovu, estestvenno, nervirovalo.
I  podvigalo k  dejstviyam.  God s lishnim Ledencova so svoej zamestitel'nicej
Beketovoj (i  dlya  toj Mihail Nikiforovich byl konkurent) posylali v  Magadan
samoletami,  a mozhet,  i s olenyami, pis'ma, zhivopisuyushchie obraz zhizni Mihaila
Nikiforovicha Strel'cova v Peveke.  Mihail Nikiforovich o teh pis'mah ne znal.
Lish' cherez poltora goda,  kogda on yavilsya v Magadan s pros'bami uluchshit' ego
miropolozhenie i oklad, emu razvernuto nameknuli ob etih pis'mah. I vyhodilo,
chto on  chelovek,  kotoromu nel'zya doverit' ne  tol'ko apteku,  no i  vilku v
stolovoj.  Mihail Nikiforovich byl udivlen.  Ledencova zhgla ego glagolom, kak
Savonarola   florentijskie   poroki.    Vprochem,   naschet   Savonaroly   tut
preuvelichenie. Ledencova soobshchala o Mihaile Nikiforoviche v delovyh poslaniyah
kak by mezhdu prochim, chasto i hvalya ego, lozhnye zhe svedeniya privodila, slovno
by  sokrushayas' o  sud'be sotrudnika i  isprashivaya,  kak  pomoch' letyashchemu pod
otkos,  no  i  ne pogibshemu eshche vovse cheloveku svernut' na pravil'nuyu stezyu.
Obraz Mihaila Nikiforovicha vyhodil takim:  on i  vertoprah v kompaniyah chuzhih
zhen,  i  mot,  i  slushaet chert-te chto iz-za Ledovitogo okeana,  i gulyaka,  i
sposoben goryachit' krov' ponyatno chem,  mozhet, tyanetsya i k narkotikam. "Da chto
zhe eto! CHto za glupost'! - vozmushchalsya Mihail Nikiforovich. - Vy prover'te! Vy
poshlite k  nam inspektora!".  Konechno,  Mihail Nikiforovich ne  svyazyval sebya
monasheskimi obetami,  tem bolee v usloviyah polyarnogo dnya i osobenno polyarnoj
nochi,  poroj dejstvitel'no imel i utehi, hotya byvalo v Peveke i tosklivo. No
uzh vran'e prishlo o nem v Magadan bessovestnoe. "Net, vy poshlite inspektora!"
- nastaival Mihail Nikiforovich. "Da vy uspokojtes'! - govorili emu. - My vam
verim.  Verim! I znaem my, chto za shtuchka eta Ledencova. I vy dlya nas byli by
kuda interesnee v Peveke,  nezheli ona. No ved' ona, uvazhaya vas kak rabotnika
i dazhe zhaleya,  pishet pro vas takoe...  Kak tut ne pochesat' zatylki... My vam
luchshe predlozhim markovskuyu apteku.  Markovo -  eto chukotskaya SHvejcariya.  Tam
rastut pomidory..."  Ugovarivali,  dazhe  dobavlyali,  chto  tam  ne  to  chtoby
chukotskaya  SHvejcariya,  no  nekotorye  govoryat,  chto  i  chukotskaya Italiya.  I
pomidory privozili ottuda nesomnenno krasnye,  i  Semen Dezhnev v semnadcatom
veke  imenno  tam  osnoval  ostrog.  Mihail  Nikiforovich vse  zhe  ugovarival
postavit' snachala na mesto pevekskuyu revnitel'nicu nravov,  a potom zavodit'
s nim razgovor o Markove.  "Ah vot vy kak!  -  ogorchalis' sobesedniki. - Vy,
znachit, stavite nam predvaritel'nye usloviya..." I davali ponyat' v ogorchenii,
chto Ledencova,  mozhet,  i  prava i  chto on,  mozhet,  i nedostoin markovskogo
zavedovaniya.  Mihail  Nikiforovich ne  vyderzhal,  zabral  trudovuyu  knizhku  i
otletel  na   Kamchatku,   blago  pevekskie  priyateli  snabdili  ego  horoshim
petropavlovskim adresom.  A  cherez god Mihail Nikiforovich vernulsya obratno v
Evropu.  Snachala v  Krym.  A  potom i  v  Moskvu.  Da chto v  Moskvu,  v samo
Ostankino.
     No Kadykchan,  ponyatno, i Pevek, i drugie kadykchany i peveki ne vyhodili
iz pamyati Mihaila Nikiforovicha. Ne to chtoby pozvanivali v nem kazhdyj den', a
tak,  tren'kali inogda.  Dosadno bylo,  chto tam on mnogo ne sdelal, a ved' v
kolymskom avtobuse ne tol'ko shevelil beschuvstvennymi pal'cami v botinkah, no
i  stroil dobrodetel'nye plany pomoshchi naseleniyu,  chtob  ono  priznalo apteku
dobrosovestnoj  i  bylo  blagodarno  ej.  Odnako  nichego  ne  uluchshil  i  ne
preobrazoval.  Byl chestnym rabotnikom - i tol'ko. I eto opechalilo. I yavilos'
- ne v pervyj raz - emu: "A chto ty mozhesh'? K chemu tvoe rvenie? CHto ty mozhesh'
izmenit'?  Kto ty  takoj?  Kto ty  est'?"  Mihailu Nikiforovichu ne  raz bylo
govoreno:  "I  ty  etoj  sily  chastica..."  Spasibo.  Estestvenno,  chastica.
CHastica,   drobinka,   element,   pervonachal'noe  veshchestvo.  Mozhno  bylo  by
pripomnit' i drugie podhodyashchie slova, no ostanovimsya poka na samom rashozhem.
CHastica (chast',  po Dalyu,  eto ved' i uchast',  dolya, zhrebij, udel, dostoyanie
zhizni,  schast'e,  rok,  prednaznachenie;  "CHast' moya esi..."). CHastica tolpy,
chastica  kurskoj  zemli,   pyati   milliardov  sushchestv,   chastica  vselennoj.
CHastica...  Ono horosho,  Mihailu Nikiforovichu priyatno bylo ob etom znat'. No
obyazatel'naya li chastica,  zadumyvalsya inogda Mihail Nikiforovich,  imenno on?
Esli   prinyat'   vo   vnimanie  poziciyu  ego   magadanskih  kolleg,   to   i
neobyazatel'naya. No, predpolozhim, otkrylas' by emu, Mihailu Nikiforovichu, chto
i vpryam' obyazatel'naya. CHto, luchshe by stalo? Vo vseh lekarstvennyh preparatah
est'  obyazatel'nye sostavnye.  V  tabletke  triampura  nepremenno soderzhitsya
dvadcat' pyat' milligrammov triamperena.  Dolzhno soderzhat'sya. I velichina etoj
obyazatel'noj chasticy izmenit'sya ne mozhet. Budet ego bol'she, budet ego men'she
- ne stanet triampura,  voina s davleniem.  Stalo byt', esli ty obyazatel'naya
chastica,  znaj svoi predely i svoj shestok?  Tak,  chto li? A ved' eto skuchno.
Odnako,  esli nachnesh' svoevol'nichat' i  pozhelaesh' vyrvat'sya iz opredelennogo
tebe,  tol'ko isportish' chto-libo i  nichego ne uluchshish'...  Takie raz®yasneniya
daval sebe inogda Mihail Nikiforovich.  Ty -  chastica v mirozdanii, vse ravno
kakaya,  obyazatel'naya ili sluchajnaya,  i  v  hode sobytij -  v  apteke li,  na
poverhnosti li  zemnoj ili tem bolee vo  vz®eroshennoj galaktike -  ot tvoego
sushchestvovaniya nichego ne zavisit.  A potomu povoroty sud'by sleduet prinimat'
so spokojstviem.  I pechal'yu.  Polozhiv takzhe, chto istoriya chelovechestva - ne v
tvoej kompetencii i pust' vse idet kak idet.
     No  ne  vsegda  Mihail  Nikiforovich byl  v  soglasii so  svoimi myslyami
(ponimaya pri etom, chto v nih est' i putanica ili podmena ponyatij). Nu ladno,
rassuzhdal on,  Don  Kihot byl  horosh,  no  -  kak  mechtanie chelovechestva.  V
okrestnostyah zhe Lamanchi,  realizuya sebya, on chashche vredil, hotya by i pustyachno,
zhitelyam  i   puteshestvennikam.   Odnako  strast'  i  dejstviya,   a  osobenno
prostodushnaya vera  strannogo rycarya v  pravotu sobstvennyh dejstvij vyzyvali
zavist' Mihaila Nikiforovicha.  On  by  tak ne mog.  Konechno,  esli by na ego
glazah bili slabogo ili  rozh' gorela,  on  by  ne  stoyal.  No  v  istoriyah s
samodurom iz Kadykchana ili Ledencovoj,  dazhe sidya na Rosinante i  buduchi pri
kop'e,  on  by  ne brosilsya ni na kogo.  I  ne potomu,  chto kop'em nado bylo
razit' vrode by iz-za sebya,  a ne iz-za dela.  Prosto ne voznikalo poryva. A
nu  ih  k  leshemu...  Ne  dolzhno li tak?  -  zadumyvalsya Mihail Nikiforovich.
Millionoletnyuyu dolyu chelovechestva on mog by i ne vzvalivat' sebe na plechi, no
za mig-to letyashchij otvechat' byl obyazan. Kogda Lyubov' Nikolaevna dovela ego do
obostreniya chuvstv,  on  vz®yarilsya i  otmel  prezhnee  svoe  uspokoenie.  Dazhe
otvazhilsya vstupit' v  srazhenie s  gorestnoj istinoj "ot  smerti net  v  sadu
trav", byl nameren sejchas zhe prinesti chelovecheskomu rodu oblegchenie. A mozhet
byt',  i  blagodenstvie vechnoe.  Vidimo,  zhelanie eto vsegda bylo v  Mihaile
Nikiforoviche,  a  Lyubov' Nikolaevna vryad li mogla oshibit'sya i  pripisat' emu
chuzhie svojstva...
     - Mihail Nikiforovich, ya opyat' tebe ne sud'ya... No, dumayu, ty ne prav. I
zachem tebe nuzhny uroki s pohozhimi syuzhetami?
     - Durakam zakon ne pisan,  - prosvetil menya Mihail Nikiforovich. - |to ya
pro sebya.
     - A hotya by i pro menya,  -  skazal ya.  -  Odnako ya, Mihail Nikiforovich,
otchasti udivlyayus' tvoim shataniyam.  Tebe stalo stydno ottogo,  chto  ty  nachal
vyprashivat' sebe kak by  nezasluzhennye blaga...  A  togo,  chto ty  pooshchryaesh'
prohodimcev ili razgil'dyaev, tebe ne stydno?
     - Malo li chego...
     - Ladno.  Prosti,  chto  polez tebe  v  dushu.  Prosto menya  udivila tvoya
neposledovatel'nost'. Kstati, pro paj Kashtanova ty slyshal?
     - Slyshal.
     - I chto?
     - A nichego.
     - Ty kak dyadya Valya.  Kak Valentin Fedorovich Zotov... Pop'yu ya sejchas chayu
s etim priyatnym varen'em i otklanyayus'.
     - Varen'e iz terna... Mat' varila.
     - Spasibo tvoej materi.
     - CHto kasaetsya SHubnikova... - nachal Mihail Nikiforovich.
     No tut zazvenelo nad dver'yu, i srazu zhe - stalo ponyatno, chto zvonok byl
ne pros'boj raspahnut' vorota,  a znakom vezhlivosti, - ch'ya-to ruka povernula
klyuchom zadvizhku zamka. CHerez mgnovenie na kuhnyu, pochuvstvovav gostya i kak by
dlya  resheniya,  ne  obremenitelen li  gost',  ne  gnat'  li  ego  vzashej ili,
naprotiv,  ne trebuet li on osobennyh pochestej,  zaglyanula zhenshchina. Byla eto
Lyubov' Nikolaevna.
     - A-a, eto vy, - ochevidno uspokaivayas', proiznesla ona. - Zdravstvujte.
     Ona nazvala menya po imeni-otchestvu,  opustila na pol sumku i  protyanula
mne ruku.  YA pozhal ej ruku kak davnej priyatel'nice,  ne uspev vspomnit', chto
eshche na  dnyah ya  otnosil Lyubov' Nikolaevnu k  dvizheniyam vozduha.  Ruka Lyubovi
Nikolaevny byla krepkaya, Filimonu Grachevu sledovalo s uvazheniem otnosit'sya k
takoj ruke.
     - YA sejchas,  - skazala Lyubov' Nikolaevna. - Tol'ko pereobuyus'... U menya
zdes' eshche sumka, - dobavila ona iz prihozhej. - YA, Mihail Nikiforovich, kupila
material na zanaveski. I hvatit na lambreken. Eshche tyul'...
     YA vzglyanul na Mihaila Nikiforovicha. Tot, ponachalu ne vykazavshij nikakih
udivlenij,   teper'  ne  to  chtoby  udivilsya,   no,  pohozhe,  iskal  chemu-to
ob®yasneniya. Mozhet byt', platezhnye sposobnosti Lyubovi Nikolaevny pereproveryal
v ume Mihail Nikiforovich? No chto mne bylo gadat'...
     - YA pojdu... - shepnul ya Mihailu Nikiforovichu.
     Mihail Nikiforovich ne proyavil zhelaniya uderzhat' menya.
     - Vy  projdite  syuda,  v  komnatu,  -  uslyshali  my  priglashenie Lyubovi
Nikolaevny,   -  ya  uzhe  razlozhila  material,  mne  hotelos'  by,  chtoby  vy
posmotreli.
     - Mne pora...
     - Zajdi na minutu, - poprosil menya Mihail Nikiforovich.
     - Vot,  - pokazala nam Lyubov' Nikolaevna svoi priobreteniya, pri etom to
li stesnyayas' pokupki, to li raduyas' ej.
     Tkani lezhali na stole,  i  nezhnejshij tyul',  i  svetlo-zheltaya prozrachnaya
tkan'  slovno  by  s  kamyshinkami ili  s  kakimi inymi  vodyanymi rasteniyami,
vyzyvayushchimi mysli o tihih staricah i kolyhanii ryaski.
     - |to interesno... - skazal ya na vsyakij sluchaj.
     Mihail Nikiforovich molchal.
     - YA u Nikitskih vorot kupila,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna.  -  Tam na
uglu bul'vara i ulicy Kachalova horoshij magazin. Byla ochered', no ya vystoyala.
     Ob®yasneniya ona  davala  Mihailu  Nikiforovichu.  No  Mihail  Nikiforovich
molchal.
     Lyubov' Nikolaevna pereobulas' i teper' byla v tapochkah. Vprochem, skoree
by k nim podoshlo nazvanie cherevichki, do togo naryadno i dorogo oni vyglyadeli,
takimi  kogda-to  v  isklyuchitel'nyh sluchayah  mogli  odarivat' vo  dvorce  na
nevskih  beregah  v  prisutstvii zaporozhskih sechevikov i  svetlejshego knyazya.
Znal li Mihail Nikiforovich o proishozhdenii obuvi Lyubovi Nikolaevny?
     - Vot eti zanaveski, - pokazyvala Lyubov' Nikolaevna na tyul', - dlya dnya.
Kogda solnce sil'no b'et  v  glaza.  Ili  prosto ot  chuzhogo vzglyada.  A  eti
vechernie. Po-moemu, oni budut horosho sochetat'sya po cvetu i risunku. A?
     Teper' ona  obrashchalas' ko  mne.  I  ya,  hotya i  ne  godilsya v  ocenshchiki
nesshityh shtor i zanavesej, da, vprochem, i sshityh, pospeshil s otvetom:
     - Po-vidimomu, budut horosho sochetat'sya.
     - No v dome net shvejnoj mashinki, - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     |ti slova, vidno, ozadachili Mihaila Nikiforovicha. YA reshil prijti emu na
pomoshch':
     - A u sosedej tvoih net shvejnoj mashinki? Esli poprosit' na vremya?.. Ili
vot.  Na  meste tvoej apteki,  na Candera,  teper' punkt prokata.  Mozhno tam
vzyat'...
     - Da,  konechno,  -  obradovalas' Lyubov'  Nikolaevna,  -  otchego  zhe  ne
vospol'zovat'sya uslugami prokata?
     - YA shozhu, - soglasilsya Mihail Nikiforovich.
     Tut  ya   soobrazil,   chto  kogda-to  rasskazyval  Lyubovi  Nikolaevne  o
rukodel'nyh uspehah svoej zheny,  v chastnosti i o shvejnyh, Lyubov' Nikolaevna,
nesomnenno, pomnila ob etom, a mashinku iz nashej kvartiry ya ne predlozhil.
     - YA mogu iz doma, - skazal ya. - Esli zhena... Ili vy, Lyubov' Nikolaevna,
zajdite k nam s etimi...
     - Net,  zachem zhe,  -  myagko skazala Lyubov' Nikolaevna,  -  chto  zhe  vas
obremenyat'.  Proshche  budet  Mihailu Nikiforovichu zajti  s  pasportom v  punkt
prokata. Ved' verno?
     - Da, - skazal Mihail Nikiforovich, - proshche...
     Teper' ya  pochuvstvoval,  chto vopros reshaetsya sugubo vnutrennij i ne mne
so shvejnymi mashinkami vstrevat' v ego obsuzhdenie.
     - A ved' ya opazdyvayu,  -  skazal ya.  -  Zashel-to ya vsego na tri minuty.
Razreshite otklanyat'sya. A ty, Mihail Nikiforovich, esli izmenish' mysli i opyat'
vspomnish' o Kosheleve, pozvoni mne.
     Lyubov' Nikolaevna slovno by  ogorchilas' skoromu moemu uhodu,  ona  byla
namerena izvlech' pakety iz vtoroj sumki,  chto-to eshche pokazat' mne i o chem-to
posovetovat'sya,  tem bolee chto ya  znakom s samim Zajcevym.  Namereniya Lyubovi
Nikolaevny i upominanie o Zajceve uskorili moi otklanivaniya.
     Mihail  Nikiforovich,  prebyvavshij tozhe  v  domashnih tapochkah -  ya  lish'
teper' obratil na eto vnimanie,  -  zakryl za mnoj dver'. No tapochki Mihaila
Nikiforovicha vryad li  vyzvali by vostorgi zaporozhskih sechevikov i  odobrenie
svetlejshego knyazya.  Vprochem,  mozhet byt',  i  ran'she Mihail Nikiforovich imel
domashnyuyu  obuv',   bereg  nogi  i  poly,  a  ya  prezhde  v  kvartire  Mihaila
Nikiforovicha, kuda i ne chasto zahodil, byl nevnimatel'nym?




     Na  ulice ya  pozhalel,  chto ne  doslushal Lyubov' Nikolaevnu i  ne uznal o
prochih ee segodnyashnih pokupkah.  I  opyat' ya  otchego-to podumal o  finansovoj
osnove ee sushchestvovaniya...  Otkuda u nee, v chastnosti, den'gi na vsyakie tyuli
i  cherevichki?  Iz  slov Lyubovi Nikolaevny vyhodilo,  chto tkani ona priobrela
zemnym sposobom.  Stoyala v ocheredi. Slova eti byli skazany bez razdrazheniya i
ustalosti,  a kak by dazhe s udovol'stviem udachlivoj ohotnicy. Neuzheli Mihail
Nikiforovich snabdil Lyubov'  Nikolaevnu den'gami,  soglasivshis' s  povodom ee
trat?  No kak mne predstavlyalos',  on nahodilsya nynche v stesneniyah.  Ili ona
imela pravo tratit' kazennye sredstva na pokupku shtor i lambrekena? Vprochem,
v azarte zhenshchina mozhet radi tyulya promotat' i kazennye den'gi!
     Odnako mne-to chto?
     Pust'  i  kazennye,  pust'  i  kashinskie,  pust' tratit!  Pust' Mihailu
Nikiforovichu eto priyatno!  Mne-to chto?  Mozhet,  emu voobshche priyatno terpet' u
sebya doma Lyubov' Nikolaevnu.  Skoree vsego,  tak  ono  i  est'.  K  tomu zhe,
vozmozhno,  teper'  ona  sposobna  izbavit' ego  ot  boleznej,  potomu  on  i
otkazalsya ot sudov i vstrech s advokatom Koshelevym.
     Kak  vyyasnilos' pozzhe,  i  Mihail  Nikiforovich ne  znal  togda,  otkuda
sluchalis' den'gi  u  Lyubovi Nikolaevny.  V  nachal'nuyu poru  ee  prebyvaniya v
Moskve,  kak pomnite, on sam iz sostradaniya vyzvalsya davat' ej rubl' v den'.
Mihail Nikiforovich nadeyalsya,  chto, opredelivshis' v stolice, ona otkazhetsya ot
ego  subsidij.  Odnako s  hodom  vremeni vydacha im  denezhnogo posobiya Lyubovi
Nikolaevne stala kazat'sya emu delom chut' li ne obyazatel'nym,  prekratit' etu
vydachu bylo by stydno,  ne po-muzhski.  Hotya na koj lyad on ssuzhal ee?  Pritom
chto eto byli za  den'gi dlya zhenshchiny!  Razve takih deneg zhdala ot  nego Madam
Tamara Semenovna?  I  vse zhe Mihail Nikiforovich postanovil -  poterpet',  ne
vechno zhe budet yavlyat'sya Lyubov' Nikolaevna v  ego kvartiru.  K tomu zhe Lyubov'
Nikolaevna srazu zayavila:  za rubli - spasibo, ona, mol, dolzhnica. Raspisok,
pravda,  ne pisala i  pozzhe ne upominala o  dolge,  a Mihail Nikiforovich tem
bolee.  No chtoby ne vyzvat' krivotolkov i prevratnyh suzhdenij sredi znakomyh
i  v  Ostankine,  on kak-to s namereniem soobshchil pajshchikam nechayannogo sosuda,
chto inogda daet Lyubovi Nikolaevne den'gi v dolg.
     No esli by ona ih i  ne tratila,  a  kopila,  pryatala v starom chulke na
chernyj den',  a  teper' ne  uderzhalas' i  prinyalas' tranzhirit',  to i  togda
rashody Lyubovi  Nikolaevny Mihail  Nikiforovich svoimi posobiyami ob®yasnit' by
ne smog.
     A Lyubov' Nikolaevna mezhdu tem stala vdrug Mihaila Nikiforovicha kormit'.
Ran'she ona lish' po  utram zharila sebe yaichnicu libo zhevala byvshuyu francuzskuyu
bulku s lyubitel'skoj ili livernoj kolbasoj, a obedala ili uzhinala neizvestno
gde.  I  ela-to  chto?  Mihail Nikiforovich,  esli ne  byl serdit na  zhilichku,
voobrazhal  ee  v  ocheredi  za  cheburekami na  Neglinnoj  ili  zhe  za  stolom
kakoj-nibud' sokrushitel'noj dlya zheludka pel'mennoj i  sostradal ej.  Popytka
ego ugostit' Lyubov' Nikolaevnu myasnym blyudom,  kak my  pomnim,  ne privela k
udache,  razve  chto  on  poznakomilsya s  doktorom  SHpolyanovym.  Bolee  Mihail
Nikiforovich i ne staralsya proyavit' sebya hlebosol'nym hozyainom,  i ne potomu,
chto ne bylo zhelaniya zajti v  myasnickuyu k Petru Ivanovichu Drobnomu,  a potomu
chto otsutstvovali povody sidet' s Lyubov'yu Nikolaevnoj za odnim stolom.
     Kak skladyvalis' ih otnosheniya posle kapitulyacii v dome u dyadi Vali,  da
i nakanune,  raz®yasnyat' ne nado.  Im by drug druga ne videt' v upor, a ne to
chtoby vmeste rasstavlyat' na kuhne posudu.  Oni i vpryam' ne videli drug druga
v  upor.  Lish'  odnazhdy  Lyubov'  Nikolaevna pri  vstreche v  koridore skazala
Mihailu Nikiforovichu,  slovno by izvinyayas' pered nim,  no i  s dostoinstvom:
"Mne ved' na samom dele nekuda det'sya..." Na chto Mihail Nikiforovich otvetil:
"CHto  tratit' slova..."  Bolee  i  ne  tratili.  No  s  peretekaniem peska v
steklyannyh sosudah obizhennaya i  ot  obidy  budto mramornaya Lyubov' Nikolaevna
potihon'ku ozhivala  i  dazhe  inogda  prinimalas' napevat'.  Ponachalu  Mihail
Nikiforovich slyshal frazy iz "V nizen'koj svetelke..."  i  "Kolokol'chiki moi,
cvetiki stepnye...",  no potom v  kvartire zazvuchali i inye slova i melodii,
ne vsegda,  zametim,  grustnye. Lyubov' Nikolaevna napevala i "Ne shej ty mne,
matushka,   krasnyj  sarafan",   i  "Iz-za  ostrova  na  strezhen'",   i  "Moj
del'taplan",  i "Kuznechik zapilikaet na skripke", i "My s zheleznym konem vse
polya  obojdem",  i  "Zlatye gory".  Poroj  Mihail  Nikiforovich slyshal  slova
inostrannye, ponyat' kakie on ne mog, krome "felichita", "amore", no s chego by
ej pet' "felichita" i "amore",  on dazhe i ne stroil dogadok.  Odnazhdy Mihailu
Nikiforovichu iz  koridora pokazalos',  chto v  komnate za pritvorennoj dver'yu
Lyubov' Nikolaevna sama s soboj vodila horovod. Vyyavilos' u Lyubovi Nikolaevny
dramaticheskoe soprano s  violonchel'nym tembrom,  no  vo  frazah iz  oper,  v
osobennosti Verdi,  Vagnera i Maskan'i,  ona, kak Kallas, mogla prozvuchat' i
Azuchenoyu.  Znala ona teksty pesen Vysockogo i Okudzhavy...  Lyubov' Nikolaevna
proyavlyala muzykal'nuyu nezavisimost', no i ne vrednichala. CHuvstvovala, vidno,
chto Mihail Nikiforovich Zykinoj predpochitaet Plevickuyu i Ruslanovu,  i pela v
ih manere,  vprochem,  ne imitiruya,  a po-svoemu. Vremenami, kazalos' Mihailu
Nikiforovichu,  pela chudesno. No on srazu zhe osazhival sebya, hmurilsya: malo li
chto,  malo li  kak  -  radi vygod ili  radi eshche  chego -  mozhno pet' kazennym
golosom!  Odnako -  radi kakih vygod? I otchego zhe - kazennym golosom? A esli
Lyubov' Nikolaevna pela svoim golosom?
     I  neredko pri  penii  Lyubovi  Nikolaevny voznikali v  kvartire zapahi,
niskol'ko  ne   razdrazhavshie  Mihaila  Nikiforovicha.   |to  byli  i   zapahi
derevenskogo utra i parnogo moloka, prochuvstvovannye kak-to i mnoyu, i zapahi
syroj  posle gribnogo dozhdya ol'hi,  i  molodogo,  tol'ko chto,  v  konce maya,
sorvannogo s  gryadki chesnoka,  i  rascvetshego v  El'hovke vozle doma  materi
kusta  zhasmina,   nazyvaemogo,   pravda,   po  nauke  zhasminom  lozhnym,  ili
chubushnikom,  i  ovchinnogo polushubka,  i  vetra so snegom v Beringovom more u
ostrova Karaginskogo,  i  teploj rzhanoj gorbushki,  i dekabr'skoj prorubi,  i
smolenoj lodki...  Raznye  voznikali zapahi,  oni  Mihailu Nikiforovichu byli
priyatny.
     Inogda  Mihail  Nikiforovich,  vozvrashchayas' iz  apteki  ili  s  besed  so
znakomymi, zastaval Lyubov' Nikolaevnu u gazovoj plity. CHto ona tam stryapala,
Mihail Nikiforovich znat' ne zhelal.  Kastryuli i skovorodki ona brala ego, eshche
v  marte poluchila na  eto razreshenie hozyaina,  no  teper' Mihail Nikiforovich
nablyudal na kuhne i  novuyu posudu,  metallicheskuyu,  steklyannuyu i  fayansovuyu.
Voznikali i  nelovkosti.  Vecherami  Mihail  Nikiforovich posizhival na  kuhne,
chital,  dumal,  slushal "Mayak",  prezhde chem otpravit'sya na nochleg v  vannuyu i
postavit' tam raskladushku.  A sejchas on toloksya v prihozhej,  v koridore - no
chto za koridor byl u nih!  -  delal vid,  chto u nego mnogo zanyatij v vannoj.
Lyubov' Nikolaevna skazala emu kak-to,  i dovol'no druzhelyubno:  "Da prohodite
vy, Mihail Nikiforovich, ili v komnatu ili na kuhnyu". No zachem bylo prohodit'
v komnatu? CHto tam delat'? I zachem prohodit' na kuhnyu? Obshchij stol u nih, chto
li?  Ne hvatalo etogo...  Da i gotovilis' na kuhne,  vidno,  kakie-to ostrye
myasnye   blyuda,   protivopokazannye  pecheni   i   zhelchnomu  puzyryu   Mihaila
Nikiforovicha. Lyubovi Nikolaevne polagalos' by po krajnej mere proyavit' takt.
     No   odnazhdy  ona  skazala:   "Mihail  Nikiforovich,   sdelajte  nakonec
odolzhenie, prisyad'te k stolu!" "U menya dieta", - burknul Mihail Nikiforovich.
"Dietu vy ne narushite, - skazala Lyubov' Nikolaevna. - I potom, ya prigotovila
posinyushki.  Ili,  esli ugodno, draniki". Mihail Nikiforovich proshel na kuhnyu.
Zapah  byl  podlinnyj,  i  vse  zhe  Mihail Nikiforovich ne  veril v  to,  chto
posinyushki u nee poluchatsya. On s vojny stavil posinyushki vyshe vseh inyh blyud i
polagal,  chto nikto tak ne gotovit ih, kak ego mat' i kak on sam. Drugie kak
budto  by  i  vovse  ne  imeli  prava  delat' posinyushki.  A  uzh  eta  Lyubov'
Nikolaevna...  "Ne  iz  novoj  terli?  -  hmuro  sprosil Mihail Nikiforovich,
usevshis' na  taburetku.  -  Ne  iz rynochnoj?"  "Nu kak vy mogli podumat'?  -
udivilas'  Lyubov'  Nikolaevna.  -  Konechno,  iz  staroj.  Nekotorye  byli  i
prorosshie".  "YAjca  dobavlyali?"  -  "Tri  yajca  razbila".  -  "A  zharili  na
podsolnechnom?" "Na podsolnechnom",  -  podtverdila Lyubov' Nikolaevna.  Mihail
Nikiforovich podumal.  "A ochistki terli?" - nakonec pointeresovalsya on. "Net,
zachem zhe?  Ochistki v  musoroprovode".  "Zrya,  -  nastavitel'no skazal Mihail
Nikiforovich.  -  My vsegda terli i kozhuru. Otmytuyu. I vkusnee. I poleznee. I
ne  propadaet dobro".  Vse-taki on vyyavil poroki segodnyashnih kuhonnyh trudov
Lyubovi  Nikolaevny!   Mogli  li   ee  posinyushki  sravnit'sya  s   nastoyashchimi,
el'hovskimi,  koli ona ne terla kozhuru?  Net. "No eto teper' tyazheloe kushan'e
dlya menya",  -  skazal Mihail Nikiforovich.  On mog vstat' i  ujti v  koridor.
Lyubov'  Nikolaevna  budto  ispugalas' etogo,  prinyalas'  uspokaivat' Mihaila
Nikiforovicha:  "YA vam vot chto skazhu,  Mihail Nikiforovich. YA na samom dele ne
mogu sejchas snyat' vashi nedugi.  No sredstva -  schitajte,  iz trav,  -  kakie
sdelayut lyubuyu  moyu  stryapnyu bezvrednoj dlya  vas,  u  menya  est'.  Poetomu ne
trevozh'tes'..."  "Vy,  stalo byt',  so svoej aptekoj?"  -  usmehnulsya Mihail
Nikiforovich i ostalsya sidet'.  Lyubov' Nikolaevna znala, s chego nachinat'. |to
Mihaila Nikiforovicha otchasti nastorozhilo.
     No posinyushki,  ili,  esli hotite, draniki, ili prosto olad'i iz tertogo
syrogo  kartofelya,   okazalis'  horoshi.   Goryachimi  proglatyval  ih   Mihail
Nikiforovich,  vprochem,  pytayas' ne uronit' dostoinstva.  Budto v  El'hovke v
svoem dome sidel nynche Mihail Nikiforovich.  "Nichego",  -  odobril on  Lyubov'
Nikolaevnu.  "Net,  pravda?  -  zasiyala ona. - Vot i horosho. A to oni u menya
dolgo ne vyhodili. Ili razvalivalis'. Ili ne otlipali ot skovorody. Ili byli
nedosolennye.  No ya ne znala, chto nuzhno i kozhuru. YA po knigam..." "Nu otchego
zhe,  - velikodushno skazal Mihail Nikiforovich. - Mozhno i bez kozhury. Hotya..."
On  zamolchal,  ne  stal  ob®yasnyat'  Lyubovi  Nikolaevne,  chto  mat'  mesyacami
vynuzhdena byla kormit' ego i drugih synovej olad'yami,  yasno, chto bez dobavki
yaic,  chut' li ne iz odnih ochistkov, no eto bylo davno, a v povarennyh knigah
te ochistki ne stoili upominaniya...  Mihail Nikiforovich stal blagodushen,  chto
razreshilo Lyubovi  Nikolaevne zatronut' v  razgovore temy  nedozvolennye.  "YA
stesnyayu vas,  Mihail Nikiforovich,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna.  - Vy iz-za
menya i  televizor pochti ne smotrite".  "A tam i  nechego smotret'",  -  opyat'
nahmurilsya Mihail Nikiforovich.  "Net,  ya vas stesnyayu,  Mihail Nikiforovich, -
prodolzhala Lyubov' Nikolaevna.  -  Mne nelovko i stydno.  YA gotova nochevat' v
vannoj,  a vy uzh perehodite v komnatu. YA proshu vas..." "Vse. Hvatit ob etom!
- rezko  skazal Mihail Nikiforovich.  No,  uvidev,  chto  u  Lyubovi Nikolaevny
zadrozhali guby,  pospeshil s voprosom:  - Po kakim knigam vy gotovili? U menya
net takih knig".  "YA hodila v biblioteku, - ozhivilas' Lyubov' Nikolaevna. - YA
zapisalas' v dve biblioteki.  V rajonnuyu,  eto vozle metro,  i v tu bol'shuyu,
gde  mozhno  prochitat' vse".  Kakie  dokumenty Lyubov' Nikolaevna pred®yavlyala,
chtoby poluchit' chitatel'skie bilety,  ona ne soobshchila, a Mihail Nikiforovich i
ne vykazal zhelaniya uznat' kakie.
     Vannuyu na komnatu s televizorom on tak i ne pomenyal. Odnako vse zhe stal
smotret' inye peredachi.  Kogda programmu "Vremya".  Kogda "V  mire zhivotnyh".
Kogda  "V  mire  rastenij".   Smotrel  molcha.   I  Lyubov'  Nikolaevna,  esli
prisutstvovala,  delikatno molchala.  A vozmozhno, i ne schitala sebya sposobnoj
na  ravnyh  s   Mihailom  Nikiforovichem  sudit'  o  teh  ili  inyh  aspektah
mezhdunarodnoj  i  vnutrennej  zhizni.  No  kogda  pokazyvali  zhivotnyh,  i  v
osobennosti rasteniya,  molchat' ej bylo nelegko, ona sheptala chto-to ili nechto
govorila sebe samoj...
     Na  kuhnyu  ona  priglashala teper'  Mihaila  Nikiforovicha chasto.  Ee  ne
smushchali otkazy,  da oni i  ne vsegda sledovali.  Tem bolee chto zvali Mihaila
Nikiforovicha k stolu i ne kak edoka,  a kak degustatora i sovetchika. To est'
slovno by  trebovalas' pomoshch' ego  prosto kak postoronnego cheloveka,  i  tut
vazhnichat' ili osazhivat' Lyubov' Nikolaevnu bylo neudobno. A Lyubov' Nikolaevna
uvleklas' povarennymi knigami  i  kulinarnymi sovetami  vser'ez,  gotovila v
ohotku i ela v ohotku, budto prezhde ee morili golodom ili vynuzhdali pitat'sya
koncentratami iz tyubikov ili voobshche neizvestno chem. Produkty ona prinosila v
dom  horoshie,  i  mozhno  bylo  predpolozhit',  chto  iz  nee  vyjdet v  Moskve
dobytchica.
     Pravda,  ponachalu ona obhodilas' kartofelem,  yajcami po  rubl' devyat' i
varenoj kolbasoj.  Potom,  zhal',  lish'  trizhdy,  prinosila v  setkah cvetnuyu
kapustu.  Ee,  zharennuyu v  suharyah  na  toplenom masle,  Mihail  Nikiforovich
uvazhal.   Vozbuzhdalsya  u  Lyubovi  Nikolaevny  interes  i  k  myasnym  blyudam.
Kulinarnaya erudiciya  ee  udivlyala teper'  Mihaila  Nikiforovicha.  Bystro,  v
nedelyu,  Lyubov'  Nikolaevna budto  vyuchila naizust' tysyachi  receptov,  kniga
Pohlebkina "Nacional'nye kuhni nashih narodov" zapomnilas' ej celikom,  stali
ej izvestny i osobennosti kuhon' zagranichnyh,  v chastnosti ona ne proch' byla
by  prigotovit'  petuha  v  vine,  kakim  ego  privykli  upotreblyat'  zhiteli
istoricheskoj provincii Langedok.  No eto byli znaniya i namereniya, a na kuhne
Lyubov'  Nikolaevna  dolgo  mayalas'  s  supom  harcho.  Mihail  Nikiforovich ne
vozrazhal protiv  harcho,  no  razgovory Lyubovi  Nikolaevny ob  etom  supe  ne
podderzhival,  daval ponyat',  chto ni posinyushki,  ni cvetnaya kapusta v suharyah
nichego ne izmenili i rezhim ih prozhivaniya v kvartire ostaetsya prezhnim. Odnako
slova Lyubovi Nikolaevny o  tom,  chto ona nikak ne  mozhet podobrat' dlya harcho
snosnuyu govyadinu,  Mihaila Nikiforovicha zadeli.  "Nuzhna baranina",  - skazal
Mihail Nikiforovich neskol'ko vysokomerno.  "A  vot i  net!  -  razgoryachilas'
Lyubov' Nikolaevna.  -  Harcho -  eto sup iz  govyadiny!  Po-gruzinski "dzrohis
horci harshot" i znachit "sup iz govyadiny"! Ili dazhe "govyazh'e myaso dlya harcho".
|to  moskvichi pridumali baraninu!"  "Ne  znayu,  chto  pishet vash Pohlebkin,  -
obidelsya za moskvichej Mihail Nikiforovich,  -  a  tol'ko u nas harcho delayut s
baraninoj.  Vy zajdite v  kafe taksistov u  Gnesinskogo,  tam harcho vsegda s
baraninoj".  Mihail Nikiforovich ponimal,  skol' zybok ego dovod, postroennyj
na  vkusah moskovskih taksistov,  no  prodolzhal stoyat' na  svoem.  I  ubedil
Lyubov' Nikolaevnu. "Vse! - strastno vskrichala ona. - Pohlebkin v podmetki ne
goditsya taksistam!  Budem  varit' harcho  iz  baraniny!"  Krasnorechie Mihaila
Nikiforovicha vyzvalo u Lyubovi Nikolaevny igru appetita, ona tut zhe s®ela dva
lomtya rizhskogo hleba i fioletovuyu lukovicu.
     I byl sotvoren v kvartire na ulice Koroleva sup harcho. Otvergnuv sovety
Pohlebkina otnositel'no govyadiny,  Lyubov'  Nikolaevna vse  zhe  soglasilas' s
ostal'nymi  sostavnymi ego  recepta.  Teh  sostavnyh  bylo  devyatnadcat'.  V
chastnosti,  trebovalos' polstakana chishchenyh, ponyatno, greckih, orehov. Gde-to
ona  orehi dostala.  Byli opushcheny v  kastryulyu i  dve  lozhki hmeli-suneli,  i
pol-lozhki semyan koriandra, i dve lozhki zeleni petrushki, i tri lavrovyh lista
i desyat' razdavlennyh Mihailom Nikiforovichem goroshin chernogo perca. A vot so
slivami tkemali ili tklapi,  pyure iz tkemali,  vyshli zatrudneniya.  Ne bylo v
Moskve v  prodazhe tkemali,  v  prejskurantah -  alychi.  A  harcho nuzhdalos' v
kisloj  osnove.   Mihail  Nikiforovich  predlozhil  zamenit'  tkemali  sushenym
barbarisom.  Kust barbarisa ros v  palisadnike u ego materi v El'hovke,  i u
Mihaila Nikiforovicha vsegda na  kuhne  lezhal  paket s  rubinovymi yagodami na
suhih vetochkah.  Po vesne na kuste viseli limonnye grozd'ya cvetov,  pahnushchih
stranno,  budto syrymi gribami,  v avguste zhe i v sentyabre kapli yagod goreli
yarche ryabiny i  buziny.  Lyubov' Nikolaevna dostala banku maslin,  te  poshli v
podmogu   barbarisu.   Otsutstvovala  rekomendovannaya  Pohlebkinym   shchepotka
imeretinskogo shafrana -  kardobenedikta,  -  no  i  bez kardobenedikta harcho
udalos'.
     Mezhdu prochim, kogda stalo yasno, chto harcho poluchilos', Lyubov' Nikolaevna
opyat'  prinyalas' napevat'.  I  napevala ona  ne  "Suliko",  ne  chto-libo  iz
Bregvadze,   ili  Kikabidze,   ili  Gverdciteli,   a   slova  iz  repertuara
Strel'chenko:  "U  kogo zhe  net kapusty,  proshu k  nam v  ogorod,  vo devichij
horovod..."  Potom poshlo:  "Matushka rodna,  podaj vody holodnoj..." Pri etom
ona vzglyanula na  Mihaila Nikiforovicha igrivo,  Mihail Nikiforovich igrivost'
tut  zhe  presek,  hotya  pela  Lyubov' Nikolaevna priyatno...  No  harcho Mihail
Nikiforovich el s  udovol'stviem,  hvalil Lyubov' Nikolaevnu.  "CHto vy menya-to
hvalite!  -  skazala Lyubov' Nikolaevna.  -  My  vmeste gotovili.  Bez vashego
barbarisa nichego  by  ne  vyshlo".  Lyubov' Nikolaevna srazu  zhe  ponyala,  chto
perestaralas',  tut  rech'  pryamo  poshla o  sovmestnom stole ili  o  kuhonnom
soobshchestve.  Mihail Nikiforovich poser'eznel, i neskol'ko dnej otnosheniya ih s
Lyubov'yu Nikolaevnoj byli strogie,  budto mezhdu Liviej i  Tunisom.  No potom,
posle  kabachkov,   farshirovannyh  myasom  i  tushennyh  v  smetane,  otnosheniya
smyagchilis'.
     V  te  dni  Mihail  Nikiforovich i  nadumal otmenit' sudy  s  himicheskim
zavodom.  Hlopoty emu stali protivny. Da i nelovko bylo. On mog est' vkusnye
i ostrye blyuda bez vsyakih diet, bez ushcherba pecheni i zhelchnomu puzyryu, pravda,
doma i lish' pri uchastii tajnyh priprav Lyubovi Nikolaevny, no vse ravno - chto
zhe bylo emu korchit' iz sebya invalida?
     Estestvenno,  Mihail  Nikiforovich zadumyvalsya:  iskrenne  li  uvlechenie
Lyubovi  Nikolaevny domashnimi kushan'yami,  blyudami  moskovskih i  nacional'nyh
kuhon' ili zhe zdes' igra i koryst'? Mihail Nikiforovich ne hotel dumat' o nej
durnoe.  Lyubov' Nikolaevna ne byla emu protivna.  On staralsya ne smotret' na
Lyubov' Nikolaevnu, no kogda byl vynuzhden smotret' na nee, ponimal, chto ona -
zhenshchina v ego vkuse.  A vprochem, mozhet, vse zhe vzdumala okrutit' ego lukavaya
baba?  Ne  hvatalo emu  novoj  Madam.  No  na  Madam Tamaru Semenovnu Lyubov'
Nikolaevna nikak ne byla pohozha.  Ona -  teper' -  byla kuda legche, izyashchnee,
artistichnee,  chto li,  Tamary Semenovny v obrashchenii s nim.  Teper' budto vse
pechali i zaboty ostavili Lyubov' Nikolaevnu. S Mihailom Nikiforovichem ona vse
chashche vela sebya kak  so  starinnym i  dobrozhelatel'nym priyatelem,  kotoryj ee
ponimaet.  I kotorogo ona tozhe ponimaet i cenit.  Slova proiznosila laskovo,
estestvenno, kak budto by bez vran'ya i naigrysha, a esli poroj i koketnichala,
to   chut'-chut'.   Mihaila   Nikiforovicha  eto   "chut'-chut'"   otchasti   dazhe
rasstraivalo: chto zhe, ona i za muzhchinu ego ne schitaet?
     Polozhenie  ee   v   kvartire  Mihaila  Nikiforovicha  bylo  uzhe  kak  by
ustanovivsheesya.  Nadolgo. Ili navsegda. No Mihail Nikiforovich reshil budushchego
ne pugat'sya.  Ubedil sebya:  esli Lyubov' Nikolaevna stanet zloupotreblyat' ego
terpeniem (doveriem?  Privychkoj?  ZHalost'yu?)  ili nachnet vdrug pokushat'sya na
ego zhitejskuyu samostoyatel'nost',  on tut zhe sebya otstoit,  a  ee vytolkaet v
sheyu  iz  Ostankina.   No  poka  povodov  vytalkivat'  ee  v  sheyu  u  Mihaila
Nikiforovicha ne bylo. I zaskuchal by on, navernoe, bez Lyubovi Nikolaevny...
     A  Lyubovi Nikolaevne,  pohozhe,  vse bolee i bolee nravilos' prozhivat' v
Moskve.  Vozmozhno,  byvshie pajshchiki,  dyadya Valya v chastnosti, uspokoilis' i ne
napominali ej  ob  usloviyah akta o  kapitulyacii.  Lyubov' zhe Nikolaevna budto
nikogda i  ne ob®yavlyala sebya raboj i bereginej i tem bolee ne vyhodila ni iz
kakih butylok.  Mozhno bylo  poschitat',  chto  ona  na  samom dele priehala iz
provincii i  teper' popala v plen stolichnyh prelestej i zatej.  I mozhno bylo
predpolozhit',  chto ona zasluzhila gde-to  bespechnyj otpusk s  uchetom otgulov,
podkreplennyj k tomu zhe finansovym listom.
     Vprochem,  brat' u Mihaila Nikiforovicha rubli ona tak i ne otkazalas'. I
kogda Mihail Nikiforovich,  podschitav stoimost' posinyushek, ili dranikov, supa
harcho  na  osnove baraniny,  kabachkov s  myasom,  cvetnoj kapusty v  suharyah,
sloenogo piroga s  vishnej,  protyagival ej  den'gi za  svoyu dolyu,  ona i  eti
den'gi brala bez slov i zhestov.
     Vozmozhno, rubli Mihaila Nikiforovicha shli na kul'turnuyu programmu Lyubovi
Nikolaevny.  Podtverzhdeniem togo,  chto ona ne korennaya moskvichka,  a  s luny
svalilas' ili i vpryam' zaehala iz Kashina,  byl ee interes k hudozhestvennym i
istoricheskim cennostyam stolicy.  Posle kapitulyacii,  kak  tol'ko nachalis' ee
prazdnye dni, ugomoniv svoi pechali i nedoumeniya, Lyubov' Nikolaevna brosilas'
v muzei,  na vystavki i v teatry.  Sredi prochih vystavok ona posetila tol'ko
chto  otkryvshuyusya na  Krymskoj naberezhnoj -  "Sahalin i  Kuril'skie ostrova v
proizvedeniyah moskovskih zhivopiscev",  gde  na  polotnah  uzhe  izvestnoj  ej
hudozhnicy  ZHigulenko uvidela  devushek  s  ostrova  SHikotan,  ostrymi  nozhami
razdelyvayushchih  rybu  sajru.   Konechno,   Lyubov'  Nikolaevna  pobyvala  i   v
Tret'yakovke,  i  v GMII,  i v Muzee narodov Vostoka,  i v Istoricheskom,  i v
"Palatah boyarina" v  Zaryad'e,  gde ej  ponravilsya globus boyarina i  sobranie
samovarov. Poddavalas' ona megafonnym ugovoram ekskursionnyh byuro, ezdila po
Moskve v  prosvetitel'skih avtobusah.  Videla hvost loshadi YUriya Dolgorukogo,
golubej na plechah Timiryazeva.  Odnazhdy u  Kuzneckogo mosta Lyubov' Nikolaevna
vskochila  v  avtobus  literaturnogo marshruta  "Marina  Cvetaeva  v  Moskve".
Vyslushav istorii ekskursovodshi,  ona i sama vzvolnovalas'. Sleduya etiketu ih
s Mihailom Nikiforovichem otnoshenij,  prezhde ona pochti nichego ne rasskazyvala
emu o svoih moskovskih vpechatleniyah. A tut prinyalas' govorit' emu o kvartire
Cvetaevyh na ulice Pisemskogo,  o kartine Vrubelya "Pan",  o zolote inkov, ob
aktere  Aleksandre Goloborod'ko,  vidennom eyu  v  Malom  teatre  po  biletu,
kuplennomu s ruk. Mihail Nikiforovich to li byl ne v nastroenii, to li nichego
ne mog skazat' o kvartire Mariny Cvetaevoj i aktere Goloborod'ko,  proburchal
chto-to lish' o  Vrubele.  I  zamolk.  Bolee o  svoih pohodah po Moskve Lyubov'
Nikolaevna emu ne govorila.
     Mihail Nikiforovich dogadyvalsya,  chto  Lyubov' Nikolaevna ne  proletaet i
mimo magazinov,  v kakih prodayutsya shlyapki,  pomady,  tufli,  ser'gi i prochaya
bizhuteriya.  Izvestno,  i  prezhde menyalis' naryady Lyubovi Nikolaevny,  -  v tu
poru,  my  predpolagali,  ona iskala svoj moskovskij obraz.  No  rannie veshchi
Lyubovi Nikolaevny voznikali kak by iz vozduha,  v  vozduhe zhe oni i ischezali
ili viseli tam na  nevidimyh veshalkah.  V  shkafu i  v  chemodane,  vo  vsyakom
sluchae,  Lyubov' Nikolaevna ih  ne  derzhala.  Ochevidno,  te  veshchi byli kak by
sluzhebnoj formoj.  Teper' zhe,  schital Mihail Nikiforovich,  v  kvartire stali
poyavlyat'sya veshchi Lyubovi Nikolaevny lichnye.  |ti-to  byli tochno iz  moskovskih
magazinov.     Odnazhdy    Mihail    Nikiforovich    dopustil    bestaktnost',
pointeresovavshis',  pust' dazhe bez zla i ukora: "Vy vse po gorodu hodite. Vy
chto -  v otpuske?  Ili na kanikulah?" "YA ne v otpuske.  I ne na kanikulah, -
serdito otvetila Lyubov' Nikolaevna.  -  YA  ne u  del.  I  vy znaete pochemu".
Mihail Nikiforovich togda chut' bylo ne  sprosil,  dolgo li  Lyubov' Nikolaevna
predpolagaet byt' ne u del,  v tomlenii natury, no ne sprosil, boyas', kak on
ponyal pozzhe, Lyubov' Nikolaevnu spugnut'.
     Odnako  ispytyvala li  Lyubov' Nikolaevna,  buduchi ne  u  del,  tomlenie
natury (kogda-to  Petr Velikij uhodil ot  srazheniya so shvedami,  daby vyzvat'
tomlenie natury sorvigolovy Karla,  i prityanul togo k Poltave)?  Ne vyzyvala
li ona sama v tu poru tomlenie inyh lichnostej, skazhem, Mihaila Nikiforovicha?
Ili dyadi Vali?.. No ostavim poka etu temu.
     Kak-to  Lyubov' Nikolaevna vyskazala na  kuhne sozhalenie ob  avstrijskih
sapozhkah,  o tom,  chto ne udalos' kupit' ih. Mihail Nikiforovich predlozhil ej
den'gi.  U kogo-nibud' on polagal ih na vremya odolzhit'. U Dobkina, naprimer.
Lyubov' Nikolaevna rastrogalas',  no  skazala,  chto on  ne tak ponyal,  chto ee
sozhalenie vyzvano  ne  otsutstviem deneg,  a  bezobraznoj ochered'yu.  "CHto  -
den'gi!  -  nervno skazala Lyubov' Nikolaevna. - S nimi my razberemsya pozzhe!"
Kto "my", Mihail Nikiforovich utochnyat' ne stal.
     Sapogi avstrijskie Lyubov' Nikolaevna ne  kupila.  Oni  byli  zimnie,  a
holoda eshche  ne  prishli.  Pervymi obnovkami stali  sitcevye plat'ya,  ser'gi s
biryuzovymi  steklyshkami,   tufli  na  srednem  kabluke,  tapochki  dlya  doma,
vyzvavshie u menya mysli o cherevichkah. Vmeste s etimi cherevichkami ona kupila i
tapochki dlya  Mihaila Nikiforovicha.  Mihail Nikiforovich i  pri  Madam  Tamare
Semenovne tapochki  nadeval  redko,  lish'  kogda  byl  v  chem-to  vinovatyj i
ispytyvaya pri etom utesnenie. K vechernim shlepancam, pizhamam on, krest'yanskij
syn i  byvshij matros pervoj stat'i,  otnosilsya s  vysokomeriem.  Iz  teplogo
bel'ya  nosil  lish'  tel'nyashku.  Tapochki,  prepodnesennye emu,  on  gotov byl
otpravit' v  musoroprovod.  No  poschital,  chto oni ne  ego sobstvennost',  a
Lyubovi Nikolaevny,  i rasporyazhat'sya imi on ne volen. Vyshlo tak, chto v zharkij
den'  Mihail Nikiforovich,  prinyav dush,  sunul nogi  v  tapochki.  I  pozzhe ih
nadeval.  Skol'ko oni stoili, on ne znal i deneg Lyubovi Nikolaevne za nih ne
predlozhil,  reshiv,  chto ego veshch'yu oni stat' ne  dolzhny,  a  on  budet kak by
arendatorom tapochek. No chuvstvoval, chto ni s togo ni s sego pokorilsya chuzhdoj
emu veshchi...
     A  Lyubov' Nikolaevna vskore prinyalas' vsluh,  no  kak  by  mezhdu prochim
zamechat',  chto v kvartire Mihaila Nikiforovicha mnogogo ne hvataet. To est' i
mebel' by nado imet' druguyu,  a  uzh koli zhit' so staroj,  to ee sledovalo by
perestavit' po-drugomu,  i  prochee i  prochee.  Ponyatno,  chto  zamechaniya byli
presecheny  Mihailom  Nikiforovichem.  Pokupki  zhe  Lyubovi  Nikolaevny  Mihail
Nikiforovich rassmatrival, no ocenku im daval po prinuzhdeniyu i iz vezhlivosti.
Dlya  krasivoj zhenshchiny  vse  moglo  okazat'sya horoshim,  dura  zhe  i  strashila
sposobna i tufli Zolushki prevratit' v potertye kaloshi.  Iz Lyubovi Nikolaevny
poluchalas' nynche krasivaya zhenshchina. A potomu i odobritel'nye ocenki ego ("Da,
nichego...",  "Da,  normal'no...")  chashche  vsego ne  byli  nespravedlivymi ili
fal'shivymi.
     Slozhnosti sluchalis', kogda Lyubov' Nikolaevna vozvrashchalas' s paketami iz
otdelov nizhnego bel'ya.  Kogda-to vesnoj ona mogla razgulivat' vblizi Mihaila
Nikiforovicha chut' li ne nagishom,  ne vidya v tom nichego zazornogo. Mozhet, ona
i voobshche ne znala,  chto za zveri takie muzhchiny. I Mihail Nikiforovich smotrel
na  nee togda kak na  sushchestvo uslovnoe,  po  svojstvam ne luchshe privideniya.
Teper' zhe  Lyubov' Nikolaevna stala  stydlivoj.  I  hotelos' ej  pohvastat'sya
chem-to, i nelovko bylo. No ne terpelos' oglyadet' sebya v novom odeyanii, i ona
prosila Mihaila Nikiforovicha ne zahodit' v vannuyu i tam, v vannoj, vertelas'
podolgu pered zerkalom.  CHto  pri  etom pela,  Mihail Nikiforovich ne  vedal.
Odnazhdy lish' uslyshal:  "...pod  roskoshnym nebom yuga siroteet tvoj garem".  S
etimi  slovami,  kak  pomnil Mihail Nikiforovich,  v  opere  Glinki Lyudmila s
pros'boj vernut'sya k delam v rodnye kraya obrashchalas' k Ratmiru, nahodivshemusya
v  lyubovnyh  zabluzhdeniyah.   Mihail  Nikiforovich  predpolozhil,   chto  Lyubov'
Nikolaevna  nedovol'na  pokupkoj.   Dejstvitel'no,   bangladeshskie  shal'vary
okazalis' s porchej, Lyubov' Nikolaevna tut zhe poneslas' menyat' ih.
     Kak-to  ona skazala Mihailu Nikiforovichu:  "V  ocheredi govorili,  chto v
Evrope ne  nosyat lifov".  I  tut  zhe  smutilas'.  I  ne  ot  vzglyada Mihaila
Nikiforovicha,  navernoe,  a  ot myslej tajnyh i zhelanij.  Kakie voznikayut ot
tumanov.  Ili potomu smutilas', chto pozvolila sebe neprilichnoe. Do otlucheniya
ot del Lyubov' Nikolaevna videlas' nam i vlastnoj,  i sposobnoj vospityvat' v
sadu i v yaslyah,  a to i dressirovat' kogo sleduet,  sila, hvatka i zhestkost'
delovyh zhenshchin,  horosho izvestnyh nam,  proglyadyvali v nej. Takoj dame v dni
ceremonij i  sluzhb poshli by  serye kostyumy anglijskogo pokroya s  bostonovymi
prostranstvami dlya  polozhennyh nagrad.  Teper' Lyubov' Nikolaevna poroj  sama
pohodila  na  teh,  kogo  sledovalo  dressirovat'.  SHalovlivaya stanovilas' i
legkomyslennaya.  Ili  durashlivaya.  Mihail Nikiforovich imel povody opasat'sya,
kak by ona chego ne uchudila.  I ne vyzvala administrativnyh reshenij.  Net, ne
vyzvala...  Libo  tushila  v  sebe  pozhary,  libo  oshchushchala  ch'i-to  zaprety i
sobstvennye slabosti.  Inogda  ona  vyglyadela  i  rasteryannoj,  chut'  li  ne
bezzashchitnoj.  Ne  on  li,  Mihail Nikiforovich,  dolzhen byl stat' ej  shchitom i
oplotom?.. No sluchalis' mgnoveniya, kogda Lyubov' Nikolaevna ognem glaz svoih,
dvizheniyami to li dikogo zverya -  rysi na moroze,  ili vydry v promoine,  ili
gornostaya na  sosne,  -  to li paryashchego baklana,  to li pennoj volny obeshchala
vdrug  stat'  stihiej  bujnoj  i  gromkoj,  pustit'sya  v  razgul,  promotat'
sostoyaniya i nasledstva,  raskachat' Ostankinskuyu bashnyu, sokrushit' podnebesnye
gory...
     Mihail Nikiforovich imel vechernih priyatel'nic,  o  chem bylo skazano.  Do
odnoj iz  nih,  kak pomnitsya,  on  ne dones cvety,  otchego Lyubov' Nikolaevna
obrela silu.  Kogda Mihail Nikiforovich ne  lenilsya,  ne  ustaval ot  besed s
ostankinskimi znakomymi,  on  inyh  svoih  priyatel'nic poseshchal.  Odnu  chashche.
Druguyu rezhe  (priyatel'nica,  do  kotoroj on  ne  dones cvety,  emu  bolee ne
zvonila).  Teper' zhe on stal chut' li ne domosedom. Sebe udivlyalsya. CHto eto s
nim?  To,  chto  on  polagal  sterech'  Lyubov'  Nikolaevnu i  uberegat' ee  ot
bezrassudstv,  v ob®yasneniya ne godilos'. CHto ee sterech'? I kak by on ubereg?
Tyanulo  teper'  ego  byt'  ryadom  s  Lyubov'yu  Nikolaevnoj.  Blazh'  kakaya-to,
glupost',  a  vot  tyanulo.  Lyubov' Nikolaevna volnovala ego.  I  budto  ditya
sluchaya, igrivoe i zabavnoe. I budto zhenshchina.
     Mihail Nikiforovich vspominal,  kak on delal ukol Lyubovi Nikolaevne. Kak
vvodil  gustuyu,  slovno  zhele,  korichnevuyu zhidkost' lesh'ego  proishozhdeniya v
yagodnye ee mesta.  Kak oshchutil on pal'cami ee kozhu,  plotnuyu i  nezhnuyu,  chut'
shershavuyu...  Myslyami on neredko vozvrashchalsya v te mgnoveniya i, vozvrativshis',
koril  sebya  za  neskromnye mysli.  Odnako mysli ego  ne  byli  neskromnymi.
Skoree, oni byli vozvyshennymi...
     Ponimala li ego sostoyanie Lyubov' Nikolaevna? Poroj Mihailu Nikiforovichu
kazalos',  chto ponimala.  Inogda zhe ona,  nesmotrya na svoyu stydlivost', vela
sebya tak, slovno by i vpryam' ne znala, zachem v mirozdanii muzhchiny i zhenshchiny.
A  kak-to,  vsya siyayushchaya,  prinesla iz  Petrovskogo passazha kupal'nik,  budto
zavtra ee zhdali peski i gal'ki morskih poberezhij.  I kupal'nik,  a znachit, i
Lyubov' Nikolaevnu v  kupal'nike Mihail Nikiforovich dolzhen byl rassmatrivat'.
Kakovo emu prihodilos'...
     Lyubov' Nikolaevna uspela zagoret'.  Gde i kak -  ee bylo delo. Nablyudaya
ee v bikini,  Mihail Nikiforovich mog ponyat',  chto belyh pyaten na tele Lyubovi
Nikolaevny ne ostalos'. Ne proglyadyvalis' i belye poloski. Zagar byl rovnyj,
svetlo-bronzovyj,  dlya antikvarnyh magazinov.  Telo Lyubovi Nikolaevny nel'zya
bylo priznat' hudym,  vidimo,  skazalis' ee appetity i kulinarnye uspehi. No
Lyubov' Nikolaevna i  ne raspolnela,  byla sportivna.  Pri etom linii ee tela
kazalis' myagkimi,  oval'nymi,  kak by lenivymi,  slovno by Lyubov' Nikolaevna
vser'ez zanimalas' sinhronnym plavaniem.  I dyadya Valya zasomnevalsya by sejchas
v tom,  chto ona polaya. No esli by, skazhem, on podumal, chto Lyubov' Nikolaevna
byla  gde-to  otlita,   otterpela  press-formu  i  vyshla  izdeliem  massovoj
produkcii (rost -  170 sm,  ves -  72 kg,  yasno, ne toshchaya), to on by oshibsya.
YAvno  vykazyvalos'  teper'  v  nej  svoe,   protivnoe  standartu.  I  Mihail
Nikiforovich eto videl.  CHut' shiroki byli ee bedra,  s podborom dzhinsov mogli
vozniknut' u nee i zatrudneniya. A grud' Lyubovi Nikolaevny ne tol'ko vyzyvala
mysli o  kipenii strastej,  no opyat' zhe davala osnovaniya polagat':  vykormit
bliznecov.  A  pri podderzhke profsoyuzov i gosudarstva -  i chetveryh.  Mihail
Nikiforovich videl  teper'  v  Lyubovi  Nikolaevne zhenshchinu osobennuyu.  Rodinki
uglyadel on i na ee spine nad levoj lopatkoj.  Prezhde ih budto by ne bylo.  I
na ruke ee otkrylis' emu dve ospinki,  slovno sledy ot shkol'nyh privivok. Ot
kakih privivok?.. No eti dve detskie ospiny Mihaila Nikiforovicha rastrogali.
Blizhe i zemnee, kazalos', stala emu Lyubov' Nikolaevna...
     Slovom,  nelegkimi vydalis' dlya  Mihaila Nikiforovicha primerka i  pokaz
kupal'nika.  Lyubov'  Nikolaevna na  ego  glazah vstavala i  pod  dush,  zhelaya
provesti  ispytanie  tkani,  ahala  v  struyah  ot  udovol'stviya.  "CHto  ona,
izdevaetsya,  chto li, nado mnoj? - dumal Mihail Nikiforovich. - Ili ustraivaet
iskushenie,  poschitav menya  kakim-nibud' Antoniem ili  Ieronimom?"  Antoniya i
Ieronima Mihail Nikiforovich znal po kartinam i reprodukciyam,  tam oni sideli
nemoshchnymi starcami.  Vethimi den'mi. Iskushat' takih mozhno bylo dolgoe vremya.
Vse  ravno  chto  raskachivat' vodostochnuyu trubu  s  namereniem natryasti grush.
Mihailu zhe Nikiforovichu sledovalo usmiryat' plot'.
     Mihail Nikiforovich zakryl togda dver' v vannuyu,  dostal sigarety. "Kuda
zhe vy?" -  uslyshal on.  Golos u Lyubovi Nikolaevny byl ohripshij,  smeshnoj,  a
potomu i  osobenno volnuyushchij.  V den' ukola Lyubov' Nikolaevna kushala plombir
budto iz-pod palki,  potom ej ponravilos' moskovskoe morozhenoe. Nakanune ona
ego pereela i ohripla.  "Net,  eto ne zhenshchina, - reshil Mihail Nikiforovich. -
|to -  chuchelo zhenshchiny.  Ili maket. V natural'nuyu velichinu". No horosh byl on,
rot razinuv na eto chudo prirody!  Mihail Nikiforovich ushel togda iz doma i do
nochi brodil alleyami Ostankinskogo parka.
     Dva dnya Lyubov' Nikolaevna holodno i  nebrezhno zdorovalas' v  koridore s
Mihailom  Nikiforovichem.  Potom  otoshla.  A  kogda  kupila  mahrovoe plat'e,
goluboe,  s  molniyami,  ne smogla ne poznakomit' s nim Mihaila Nikiforovicha.
"Smotrite, mahra kakaya plotnaya. I nedorogo. Vsego sorok pyat' rublej!".
     A  potom prinesla tkani dlya zanavesej i  lambrekenov.  I  eshche chto-to  v
paketah. YA uzhe rasskazyval...
     YA  ushel.  Lyubov'  Nikolaevna hlopotala nad  tyulyami i  l'nom.  A  Mihail
Nikiforovich prebyval v nedoumeniyah.
     Ukrashat'  kvartiru  on  Lyubov'  Nikolaevnu  ne  prosil.  Pokupat'  sebe
sarafany,  kolgoty,  ser'gi Lyubov' Nikolaevna byla vol'na. Tut - ee delo. No
tashchit' v  dom bez sprosa kakie-to zanavesi,  da eshche vynuzhdat' ego plestis' v
atel'e prokata za shvejnoj mashinkoj,  eto uzh...  Vprochem,  Mihail Nikiforovich
vspomnil o  tapochkah,  kakie byli na ego nogah,  i  ego kommunal'naya poziciya
pokazalas' emu zybkoj.
     - Vy, Mihail Nikiforovich, izvinite menya, - skazala Lyubov' Nikolaevna, -
chto ya kupila, ne posovetovavshis' s vami...
     - Da  net,  pochemu  zhe,  -  neuverenno  skazal  Mihail  Nikiforovich,  -
navernoe, s nimi komnata budet vyglyadet' luchshe...
     - Konechno,   luchshe!   Konechno!   -  bystro  soglasilas'  s  nim  Lyubov'
Nikolaevna.  -  I luchshe budet, i naryadnee, i privetlivee! Vy sami uvidite! I
na kuhne my s vami ustroim zanaveski. Mozhet, i s vyshivkami. Ili s kruzhevami.
     - S  kakimi eshche  kruzhevami...  -  napryagsya bylo  Mihail Nikiforovich,  i
kruzheva i  v  osobennosti ukrasheniya na  kuhne podtolknuli ego  k  umerennomu
protestu, no Lyubov' Nikolaevna dogovorit' emu ne dala.
     - Neobyazatel'no s vologodskimi,  - s pylom stala ona prosveshchat' Mihaila
Nikiforovicha.  - Est' eshche kaluzhskie kruzheva, u nih krupnyj risunok, i potomu
oni skoree podojdut k oknam. I est' eleckie kruzheva. I est' zakarpatskie...
     Lyubov' Nikolaevna,  vidno, toropilas' domoj ot Nikitskih vorot, ehala v
goryachih trollejbusah s  peresadkoyu na  Trubnoj ploshchadi i  sama  byla  teper'
zharkaya,  slovno rasparennaya,  kapel'ki pota pobleskivali na  ee shchekah i  nad
verhnej guboj,  i Mihail Nikiforovich podumal,  chto sejchas ona opredelenno ne
chuchelo i  ne maket.  V  prisutstvii takoj zhenshchiny on gotov byl primirit'sya s
kruzhevami, lambrekenami, shvejnoj mashinkoj i pereustrojstvom kvartiry.
     A Lyubov' Nikolaevna tem vremenem zanyalas' paketami.
     Stoyala  ona  teper'  spinoj  k  Mihailu Nikiforovichu.  Po  Moskve iz-za
teplyni Lyubov' Nikolaevna segodnya gulyala v vasil'kovoj bluzke, nazyvaemoj eyu
top.  Spina i  grud' etoj  bluzoj byli  pochti otkryty,  lish'  dve  bretel'ki
prohodili vozle trepetnoj shei. I rodinki nad lopatkoj Lyubovi Nikolaevny byli
vidny Mihailu Nikiforovichu,  i  dve  ospiny ot  privivok na  levoj ee  ruke.
Mihailu Nikiforovichu zahotelos' pogladit' eti ospiny slovno by s  namereniem
uberech',  ohranit' ot chego-to Lyubov' Nikolaevnu.  On shagnul k nej i kosnulsya
pal'cami ee ruki.  Lyubov' Nikolaevna budto ne ponyala, chto sluchilos', do togo
ona  byla  zanyata  paketami,  ona  lish'  slegka povernula golovu,  skazala v
udivlenii:  "CHto vy, Mihail Nikiforovich? CHto eto s vami?" Mihail Nikiforovich
tut zhe otpustil ruku,  otstupil ot Lyubovi Nikolaevny,  hotel bylo opyat' ujti
na kuhnyu, a potom v dubravy i kushchi Ostankinskogo parka, no Lyubov' Nikolaevna
teper' sovsem povernulas' k nemu,  ona slovno by zabyla o tyulyah i paketah...
V  glazah  ee  vysvechivalis' interes k  Mihailu Nikiforovichu i  ego  poryvu,
besshabashnaya reshimost' i nesterpimost' zhelaniya...
     - CHto zhe vy otoshli, Mihail Nikiforovich? - sprosila ona.
     Teper' ona shagnula k Mihailu Nikiforovichu.  I on shagnul k nej. On obnyal
Lyubov'  Nikolaevnu i  vstretil  ee  guby.  YAzyk  ee  kosnulsya yazyka  Mihaila
Nikiforovicha. Net, ne chuchelo byla Lyubov' Nikolaevna...
     - Pogodite,  -  vdrug vynyrnula ona iz ego ruk.  -  YA ved' s ulicy.  Iz
ocheredi i trollejbusov. YA sejchas...
     Dver' v  vannuyu ona za  soboj zashchelknula,  vodu zhe,  kak stalo kazat'sya
Mihailu Nikiforovichu,  vklyuchat' ne speshila,  mozhet, voobshche reshila spryatat'sya
ot nego,  prevratit' vannuyu v krepost' - v Narvu kakuyu-nibud' ili v Sedan, -
sposobnuyu vyderzhat' ego osadu i shturm.  Mihail Nikiforovich hodil po koridoru
v  dosade,  nadeyas',  chto zhelanie ego propadet.  Ono ne propadalo.  I  kogda
zashumela,  zapleskalas'  za  dver'yu  voda,  dosada  Mihaila  Nikiforovicha ne
proshla.  On uvazhal zhenshchin-chistyul'.  No vse ravno,  esli by byla strast', obo
vsem mozhno bylo by i zabyt',  chto tut ceremonii,  privychki, pravila! CHto tut
teplyn' i  zapahi  ot  ocheredej i  trollejbusov!..  Stihla voda,  no  Lyubov'
Nikolaevna ne  vyhodila eshche minut dvadcat'.  Teper' Mihail Nikiforovich byl v
somneniyah.  Zachem emu vse eto? Zachem? No kogda dver' priotkrylas' i voznikla
Lyubov' Nikolaevna,  privetlivaya, dushistaya, pri vseh svoih krasotah, dosada i
somneniya pokinuli Mihaila Nikiforovicha.




     V  konce  sentyabrya v  Ostankine na  stolbah i  stenah,  otnimaya mesto u
robkih bumazhek s  pyat'yu ili  shest'yu telefonnymi hvostami:  "Menyayu kvartiru",
"Prodayu stiral'nuyu mashinu..."  -  poyavilis' napisannye ot  ruki  priglasheniya
prisutstvovat' -  kto pozhelaet - na igrah v prudu pod bashnej dressirovannogo
rotana  Mardariya o  chetyreh lapah.  Pod  priglasheniyami stoyala podpis':  "D-r
SHubnikov".   A  priglasheniya,  nado  polagat',  kleil  nazvannyj  na  bumazhke
konsul'tantom kandidat fiziko-matematicheskih nauk Burlakin.
     V naznachennyj chas publika pritekla k prudu pod bashnej. K zrelishcham zdes'
privykli.  To  stanut dostavat' utoplennika iz ostankinskih vod.  To projdet
regata rebyach'ih yaht, i roditeli na beregah vozraduyutsya. To yavyatsya k prudu, a
eto uzhe ne prud,  a reka Missisipi,  ili goluboj Dunaj, ili Venskij les, ili
otrogi Karpatskih gor,  kovboi,  mechtayushchie o Roz-Mari, libo krasotki kabare,
libo  draguny,   libo  cygane  pri  barone-puteshestvennike,  libo  hlopcy  s
gucul'skimi trubami v  rukah,  i  zasuetyatsya operatory,  gotovya ugoshcheniya dlya
cvetnyh ekranov.
     Nichego strannogo ne  bylo i  v  igrah na  prudu vospitannogo SHubnikovym
rotana Mardariya.
     YA pomnil, chto SHubnikov branil i Burlakina i rotana, tot i zhral mnogo, i
ne ros,  i ne opravdyval nadezhd SHubnikova.  CHto zhe, stal teper' opravdyvat'?
Pravda,  govorili,  chto  kak-to  SHubnikov pohvalyalsya,  budto  rotan  statyami
dogonyaet senbernara, no v Ostankine preuvelicheniyam SHubnikova malo kto veril.
     V publike ya ne uvidel ni Mihaila Nikiforovicha,  ni Lyubovi Nikolaevny. A
dyadya Valya i Kashtanov prisutstvovali.
     Nad  Ostankinom,   kak,   vprochem,   i  nad  vsej  seredinnoj  Rossiej,
proishodilo srazhenie stihij.  Srazheniya eti sluchalis' v poslednie gody chasto.
Nynche unylo dvigalsya k  yugu ciklon s YAmala,  gnal s soboj studenye vozduhi i
vetry  ot  karskih l'din,  nameren byl  vyzhat',  promorozit' teplye  sloi  i
potoki,  chetyre dnya radovavshie moskovskih zhitelej. No i nikak ne mog odolet'
yuzhanina.  A  potomu to  otkryvalos' golubovatoe,  kak by namazannoe smetanoj
nebo,  to pronosilis' nizkie,  s hmur'yu i pridur'yu oblaka, na klumbah vblizi
pruda gnulis' lilovye,  rozovye i  belye astry,  teryali lepestki,  sgibalis'
stebli georginov,  nahodila toska pozdnej proshchal'noj oseni. I ryabi voznikali
na seroj vode Ostankinskogo pruda. Trevozhno v te minuty bylo.
     No  yuzhnyj  anticiklon pyatnadcatikilometrovym dobrodushnym tolstyakom  vse
eshche stoyal nad Moskvoj i pogibat' ili uhodit' ne sobiralsya.  Odnako i pri nem
voznikali trevogi...
     SHubnikov s  Burlakinym prinesli k  prudu  yashchik,  sbityj iz  fanery,  na
nosilkah...  Menya  odnazhdy ugoshchali vyalenym rotanom predel'nyh,  po  uvereniyu
znayushchih rybakov, form. Rybaki eti otnosilis' k rotanam s nenavist'yu. I klyali
durakov,   kotorye  radi   razvlecheniya  privezli  s   Dal'nego  Vostoka  etu
okuneobraznuyu goloveshku.  Rotan,  po ih rasskazam,  mog zimovat' v podlednyh
usloviyah chut' li ne sovsem bez kisloroda.  A potom,  bodryj,  poedal mal'kov
vseh porod,  osvobozhdaya dlya sebya zhiznennoe prostranstvo. Potomu-to vo mnogih
moskovskih i  podmoskovnyh vodoemah i  ostalsya odin rotan s bashkoj,  naglymi
glazami i bolee nichem.  Pomnyu,  chto vyalenyj rotan okazalsya plohoj zakuskoj k
pivu.  Igry zhe rotana, pust' i dressirovannogo, na moj vzglyad, umestnee bylo
by pokazyvat' libo v vannoj,  libo vo dvore - v tazu ili v vedre. A SHubnikov
i  Burlakin veli  sebya  tak,  budto  byli  namereny pred®yavit' publike botik
Petra.
     Kupal'shchikov v prudu bylo nemnogo, ih poprosili plavat' u yuzhnogo berega,
licom k Mar'inoj roshche i Sadovomu kol'cu.  Tam zhe stoyali i yunye rybolovy.  Iz
vody oni v  momenty udach vytaskivali isklyuchitel'no rotanov,  prednaznachennyh
dlya pooshchreniya domashnih zhivotnyh.  V publike stali predpolagat',  chto i rotan
SHubnikova skoro  budet  adresovan kakoj-nibud' svirepoj koshke  chernoj masti.
SHubnikov s  Burlakinym molchali,  bylo v  ih  licah vysokomerie.  Oni derzhali
pauzu. Sozdavali napryazhenie. Ili zhdali kogo-nibud' vazhnogo.
     Vidimo,  ne dozhdalis'.  I ne vyzvali napryazheniya.  No vyzvali neterpenie
publiki.  Stali razdavat'sya repliki,  nelestnye dlya  SHubnikova i  Burlakina.
Repliki  eti  SHubnikova  i  Burlakina,  nesderzhannyh  prezhde  buzoterov,  ne
tronuli.  Vozmozhno,  ih vysokomerie i spokojstvie byli chem-to obespecheny. Ne
zavladeli li nynche SHubnikov s Burlakinym sekretnym oruzhiem?
     No vot Burlakin posmotrel na solnce,  poslyunyavil palec i,  podnyav ruku,
izuchil silu  i  napravlenie vetra.  Vetry,  navernoe,  byli  te,  chto  nado.
Burlakin kivnul SHubnikovu.  SHubnikov podoshel k  yashchiku na  nosilkah,  otkinuv
odnu iz stenok.
     - Alle! - prikazal SHubnikov.
     Iz yashchika vyprygnulo zhivotnoe,  poklonilos' publike i  bashne i  smirenno
otneslo  v  pasti  povodok  SHubnikovu.   Povodok  tyanulsya  k  metallicheskomu
oshejniku.
     - Haltura! - zakrichali. - |to psina! |to erdel'!
     Mne tozhe v  pervye mgnoveniya pokazalos',  chto iz  yashchika yavilas' sobaka,
vozmozhno,  i erdel'ter'er,  a vozmozhno, i pudel'. Lapy zhivotnogo po dline vo
vsyakom sluchae podoshli by i  erdel'ter'eru i  pudelyu.  Odnako shkura zhivotnogo
byla stranno gladkaya. I blestyashchaya. YA vspomnil o nedavnih svyazyah SHubnikova so
skornyakami.  Vozmozhno,  on prednaznachil dlya dressury,  a  potom i dlya obmana
ostankinskoj publiki yavno vymorochnogo erdel'ter'era ili pudelya.  No eto byli
mysli pervyh mgnovenij.  A  skoro stalo yasno,  chto pered nami ryba na  lysyh
pes'ih lapah. I imya ej nesomnenno Mardarij. I eto byla ryba rotan.
     SHubnikov bez  suety  privyazal k  povodku  konec  al'pinistskoj verevki.
Ponyatno,  ne  oshejnik byl na  rybe,  shei ona,  kak polozheno,  ne  imela.  Ne
suetilsya i rotan Mardarij. Stepenno zhdal komandy ukrotitelya. A kogda komanda
("Alle! Otdat' shvartovy!") posledovala, rotan ozhivilsya i s radost'yu brosilsya
v  serye vody.  YUnye rybolovy na yuzhnom beregu tut zhe povydergivali udochki iz
vodoema. Rotan i sejchas pokazal, chto uvazhaet SHubnikova, i prinyalsya podrazhat'
del'finam batumskoj shkoly.  On vyprygival iz vody,  prizhimaya perednie lapy k
bryuhu,  sozdaval  hvostom  volnu,  prinimal nosom  podbrasyvaemyj Burlakinym
rezinovyj myach -  to est' kakoj u  nego nos!  -  ostriem svoej primechatel'noj
golovy,  -  vysoko podkidyval ego, tut zhe otkryval dlya priema myacha past', no
ne proglatyval i ne raskramsyval,  a krutil ego chem-to,  vozmozhno,  zubami i
gubami i  posle serii uprazhnenij otpravlyal myach metrov na shest' vpered v ruki
k  Burlakinu.  V  publike kto-to  pozhalel dressirovannoe zhivotnoe,  mladshego
bratishku, poschital ego utomivshimsya, poprosil:
     - Dajte emu prosto poplavat'! Iskupat'sya dajte!
     Rotan vysunul mordu,  s  odobreniem posmotrel na prositelya i s nadezhdoj
na SHubnikova. No ukrotitel' byl strog. Pokachal golovoj.
     - Nu  hot'  rybeshkoj  ego  nagradite!  -  ne  unimalsya  vpechatlitel'nyj
zritel'.  |to  byl  finansist  Mohovskij,  izvestnyj svoej  privyazannost'yu k
nevidimym miru begemotikam.  -  CHtob on lastoj po puzu pohlopal. Kak morskoj
lev!
     - U nego ne lasty. U nego dlani, - skazal SHubnikov.
     Ponyav, chto v pros'be zastupniku otkazano, rotan utonul.
     Burlakin  tut  zhe  stal  dergat'  verevku,   napominaya  rotanu  ob  ego
ispolnitel'skom  dolge.   Uchenaya  ryba,   vosprinyav  signal,   pokazalas'  i
prodolzhila igru  s  myachom.  Mnogie  podumali,  chto  dressirovannyj-to  rotan
dressirovannyj,  no,  vidno,  eshche  ozornik,  molod i  glup,  mozhet naderzit'
ukrotitelyu  i   konsul'tantu,   a   to   i   proyavit'   nerazumnuyu  pylkost'
samostoyatel'nosti.  I kak tut bez verevki? Odnako dal'nejshij hod vystuplenij
rotana pokazal nam,  chto verevka v rukah Burlakina orudie simvolicheskoe. Ili
imeet smysl, nam ne otkrytyj.
     No  poka rotan igral s  myachom.  On  povernulsya na spinu,  podnyal mokrye
lapy,   poluchil  ot  Burlakina  eshche  dva  myacha,   goluboj  i  zelenyj,  stal
zhonglirovat' tremya predmetami.  Koe-kto na  beregu prinyalsya podderzhivat' ego
aplodismentami.  Po  licu  SHubnikova mozhno bylo ponyat',  chto  vse  eto  poka
pustyaki  i  nechemu  udivlyat'sya.  A  Mardarij ispolnyal dlya  nas  uprazhneniya s
bulavoj,  lentoj,  obruchem i  kvasnoj bochkoj.  Bochku on krutil i podbrasyval
zadnimi lapami.  Ili nizhnimi konechnostyami,  kto znaet.  Delal on i nomera iz
vodyanogo cirka.  Sadilsya i  na  derevyannyj velosiped.  Derzhal lapami zontik.
Nakonec posle sekundnoj pauzy podplyl k  beregu i,  poluchiv iz ruk Burlakina
gubnuyu garmoniku, prizhal ee k pasti.
     - Alle! - uzhe i ne prikazal, a poprosil SHubnikov.
     Rotan dernulsya, vozmutiv vodu. I voznik zvuk.
     - Alle! - zakrichal SHubnikov.
     Mardarij opyat'  podul v  garmoniku.  Sledovali novye "alle" SHubnikova i
novye zvuki.  Vprochem,  odni i te zhe. Ozhidaemogo raznoobraziya ne poluchalos'.
Mozhet,  SHubnikov  ne  smog  dat'  rotanu  prilichnoe muzykal'noe obrazovanie,
mozhet,  sposobnosti ego kak pedagoga byli somnitel'nymi,  - chto zhe on teper'
krichal na rybu?  No tut Mardarij zaigral,  i  my uslyshali muzykal'nuyu frazu,
vernee,  otryvok iz  nee.  Odnako i  otryvka etogo  bylo  dostatochno,  chtoby
ponyat':  rotanu  ili  ego  uchitelyu byla  horosho  izvestna melodiya pesnopeniya
"Zemlya v illyuminatore,  zemlya v illyuminatore...".  Ili zhe drugogo:  "Solovej
rossijskij, zvonkij ptah..."
     - Bravo, Mardarij! Bravo! - zakrichal SHubnikov.
     - Vo daet! - shumeli v publike.
     Nado skazat',  chto ceniteli razoshlis' v opredelenii melodicheskoj osnovy
ispolnennoj na garmonike p'esy.  Nekotorye schitali, chto tut chuvstvuyutsya temy
Aedonickogo.  Drugie govorili, net, eto ZHurbin. Nazyvali i Lyudmilu Lyadovu, i
|duarda  Hanka,  i  Paulsa.  Vykrikivali i  nazvaniya  na  anglijskom  yazyke.
Ser'eznye zhe  lyudi  utverzhdali,  chto  rybu  opredelenno vdohnovil kompozitor
SHainskij.   Vspominali  dazhe  polonez  SHainskogo.  Odnim  slovom,  vse  byli
dovol'ny, i prishlo vremya dlya pooshchrenij rotana Mardariya.
     Tut  obnaruzhilos',  chto  pomimo fanernogo yashchika  k  prudu byl  prinesen
zaranee i  upryatan do  vremen v  kusty krupnyj meshok s  ugoshcheniyami.  ZHestami
rotana podozvali k beregu. Rotan podplyl i otkryl past'. I my uvideli, kakie
u  nego chelyusti i  zuby.  Burlakin razvyazal meshok,  a  SHubnikov stal brosat'
ugoshcheniya  rotanu.   Kidal  on  metallicheskie  predmety  iz  teh,  chto  mogli
poradovat' zagotovitelej vtorichnogo syr'ya.  Kakie-to  rzhavye i  gnutye lomy,
cepi,  skovorody, obody avtomobil'nyh koles, listy krovel'nogo zheleza. Rotan
lovil  ugoshcheniya past'yu,  kak  ran'she  myachi,  kromsal,  drobil  ih  zubami  i
proglatyval.   Potom   iz   hozyajstvennoj  sumki  Burlakin  nachal  dostavat'
steklyannye banki, butylki iz-pod vin, kefira i rastitel'nogo masla.
     - Ih zhe sdavat' mozhno! - vozmutilsya taksist Taraban'ko.
     - U gorlyshek otbitye kraya, - uspokoil ego Burlakin.
     Steklo rotan zheval s  hrustom,  vyzyvavshim u  mnogih zavist' i oshchushchenie
goloda. Meshok i sumka obmyakli. Burlakin perestal povtoryat':
     - Aj, bravo, Mardarij! Aj, bravo!
     SHubnikov zadumalsya.
     - Alle!  -  skazal on,  vskinul ruku  i  povelel rotanu plyt'  v  yuzhnuyu
storonu, opyat' v napravlenii Mar'inoj roshchi.
     Sledovalo ozhidat' osobennogo nomera.
     Mozhet,   trebovalsya  barabanshchik,  chtoby  drob'yu  soprovodit'  iskusstvo
Mardariya.  (Mne pri etom vspomnilos':  "Ni v  Brabante,  ni  v  Trabante net
barabanshchikov takih, kak u nas".)
     Rotan  proplyl metrov desyat',  perevernulsya na  spinu  i  stal  zevat'.
Potom, pohozhe, on zadremal.
     - Alle! - krichal SHubnikov.
     Mardarij budto ego i ne slyshal.
     - Alle! - krichal SHubnikov uzhe obizhenno i zlo.
     A rotan hrapel.
     - Tashchi ego! - nasupivshis', skazal SHubnikov konsul'tantu.
     Burlakin potyanul verevku i ochen' bystro vybral rybu iz vody.
     SHubnikov s  Burlakinym,  ne skazhu,  chto berezhno,  pogruzili ego v yashchik,
vzyalis' za nosilki, ne vspomnili o meshke i sumke, ne vzglyanuli na lyudej, imi
priglashennyh k  prudu,  i  pospeshili  k  domu  SHubnikova.  Vidno  bylo,  chto
rasstroilis'.
     V   publike  voznikli  voprosy  i   nedoumeniya.   No  raz®yasnit'  nechto
sushchestvennoe bylo nekomu.
     - Nu chto!  -  serdito bylo skazano Igoryu Borisovichu Kashtanovu. - Ponyal,
chto vyhodit iz tvoej sdelki?
     - A chto plohogo,  -  sprosil Kashtanov,  - v tom, chto my uvideli segodnya
etu rybu?
     - Eshche  ne  takoe uvidim,  -  mrachno proiznes Filimon.  -  I  ty,  Igor'
Borisovich, eshche ne vozraduesh'sya. Mozhet, i sodrognesh'sya.
     - Slova-to  kakie ty  proiznosish' vozvyshennye.  Budto dlya  astrahanskih
tragikov. Ne iz "Makbeta" li?
     - Prodan paj-to? Ili proigran? - sprosil ya. - I kakim obrazom oformlena
kupchaya?
     - |to imeet otnoshenie edinstvenno ko mne, - skrivil guby Kashtanov.
     - No  ved' tvoj paj,  kak i  vse drugie,  otmenen aktom o  kapitulyacii.
Stalo byt', on - pshik!
     - Vot! - obradovalsya Kashtanov. - Imenno chto otmenen!
     - No kak zhe ty ustupil ego SHubnikovu?
     - Nu poshutil! - skazal Kashtanov. - Nu vypil i poshutil!
     - A ne bylo li prichin dlya tvoej shutki? - predpolozhil ya, otchego-to zhelaya
razzadorit'  ili  dazhe  obidet'  Igorya  Borisovicha.  -  Ne  popal  li  ty  v
zavisimost' k SHubnikovu?  Ne reshil li vyjti iz nee? Ili vypolzti? Ili eshche iz
chego-to vypolzti?
     - Mne etot paj ne nuzhen! Ne nuzhen! - rasserdilsya Kashtanov. - I ostav'te
menya!  I potom -  chto vy menya-to ukoryaete?  CHto vy ko mne-to lezete? Esli vy
chem-to  obespokoeny,  ne  logichnee bylo  by  vam  prezhde vsego  pogovorit' s
Mihailom Nikiforovichem?  A eshche bumagu perechitajte vnimatel'nee, rozovuyu, tu,
chto vzyalsya hranit' dyadya Valya, vnimatel'nee, vnimatel'nee. A ya poshel...
     - Eshche popomnish' moi slova! - brosil emu vsled Filimon.
     - Valentin  Fedorovich,  -  obratilsya  ya  k  dyade  Vale,  prebyvavshemu v
molchanii,  -  bumaga, chto prosil Kashtanov perechitat' vnimatel'nee, u vas? Vy
odnazhdy obeshchali dat' mne ee. Kopiyu snyat'.
     - YA zapamyatoval,  gde ona, - pozhal plechami dyadya Valya. - Zasunul kuda-to
i ne pomnyu.
     - Vy skazali:  v servante, vmeste s obligaciyami gosudarstvennyh zajmov.
Poslevoennyh.
     - Razve?  Tam ee net...  No beda-to ved' nebol'shaya?  A?  Da i  sam ty o
bumage mne ne napominal. A vremeni skol'ko proshlo!
     - Da,  dyadya  Valya,  -  soglasilsya ya.  -  Vremeni  proshlo  dejstvitel'no
mnogo... A kak vash avtobus? V poryadke?
     - Nu  a  kak  zhe,  -  skazal dyadya Valya.  -  Pensiyu mne oformili,  no  i
ugovorili ostat'sya za  rulem.  Takie,  kak  ya,  sam  znaesh',  na  doroge  ne
valyayutsya.
     - Vy, pomnitsya, stali hodit' v park. Na Pleshku. Ili v Lebedinuyu stayu.
     - I sejchas hozhu, - zaulybalsya dyadya Valya. - Mne priyatno. Mnogim priyatno.
Tam est' zabo-o-oristye podrugi.  A ya ved',  esli menya obozhayut, mogu stat' i
dushoj kompanii.
     - YA ne somnevayus' v etom, dyadya Valya. I sobaka hodit?
     - Hodit.  No ona, esli nuzhno, delaet vid, chto ee tut net. I ne dyshit...
Taktichnaya, sukina doch'!
     - Bumagu, tu, rozovuyu, vy ne smogli by vse zhe otyskat'?
     - Ne obeshchayu, - skazal dyadya Valya. - Da i est' li nuzhda iskat'?
     - Eshche oshchutish' etu nuzhdu! - opyat' prorokom zagremel Filimon.
     - Ne shumi,  - tiho i slovno by ustalo skazal dyadya Valya. - Ne vyzyvaj na
prudu shtorm...
     Znakomye i  neznakomye nam sozercateli Mardarievyh igr uzhe rashodilis'.
Kto molcha,  kto obmenivayas' vpechatleniyami.  Vyskazyvalis' vsluh i  suzhdeniya,
kakie  uvodili sobesednikov v  dalekie myslennye i  social'nye prostranstva.
Gadali,  v  chastnosti,  kakovo prishlos' by rotanu v stranah "tret'ego mira".
Polagali,  chto  bogatye  obnaglevshie lyudi  bez  zazreniya  sovesti  stali  by
ispol'zovat'   ruchnuyu   rybu   dlya   voennyh   nuzhd.   Skazhem,   dlya   sbora
razvedyvatel'nyh dannyh.  V  takom  sluchae rotana mogli odet' v  grazhdanskoe
plat'e, dat' emu klichku Trianon i nauchit' poseshchat' magaziny mineral'nyh vod.
Nekotoryh  udivlyala  proyavlennaya  rotanom  sposobnost'  dyshat'  ostankinskim
vozduhom.  Lapy-to ladno,  ne takie igry pozvolyala sebe priroda, no progulki
ryby po sushe ozadachivali.  Vprochem,  vspominali Ihtiandra. Tot tozhe terpel i
vodu i atmosferu. A v svyazi s Ihtiandrom prihodil na um zloveshchij don Zurita,
sygrannyj v kino ne menee zloveshchim Mihailom Kozakovym.  Vspominali,  chto don
Zurita byl  nameren ekspluatirovat' blagorodnogo,  prostodushnogo Ihtiandra i
rasstavlyal emu seti. No mog li obnaruzhit'sya don Zurita i vblizi muzykal'nogo
rotana Mardariya?
     V  obsuzhdenie zrelishcha na prudu ya ne vstupal.  A vot bespokojstvo v sebe
staralsya  pogasit'.   Dumal:  nu  voznik  v  Ostankine  rotan  Mardarij,  nu
razvlekayutsya s nim SHubnikov i Burlakin,  i ladno,  ih delo, chto tut edakogo?
Ustupil  Kashtanov SHubnikovu zhivoj  ili  nezhivoj  paj,  propala  u  Valentina
Fedorovicha bumaga so  slovami i  podpisyami,  stavivshimi Lyubov' Nikolaevnu na
koleni, - nu i chto? Stoit li iz-za vsego etogo bespokoit'sya? Razve net inyh,
bolee vysokih zabot?
     No  nikak  ne  vyhodila iz  golovy  odna  meloch'.  Otchego  rasstroilis'
SHubnikov s Burlakinym? CHem ne ugodil vospitatelyam rotan Mardarij? Otchego oni
ne smogli upravlyat' im, esli paj ih vse zhe byl sushchestvuyushchim?..




     SHubnikov i  Burlakin i  vpryam'  rasstroilis'.  Podlec  Mardarij zasnul.
Ponachalu SHubnikov s  Burlakinym dumali,  chto on  pritvoryaetsya,  ryb'ya krov',
delaet vid,  chto hrapit.  A on spal podlinno. SHubnikov s Burlakinym prinesli
yashchik s  ryboj k  domu,  v  lifte yashchik prishlos' stavit' na  popa,  no  dazhe i
putevye neudobstva ne  vzbodrili rotana.  Opushchennyj v  vannu  rotan srazu zhe
sunul perednie lapy pod golovu,  podtyanul hvost k  bryuhu i prinyalsya dogonyat'
sny. Hotya kakie sny mogli vozniknut' v dur'ej ryb'ej bashke!
     Rotan zaspal ne odin, a dva nomera.
     SHubnikov ne otvazhilsya by nazvat' ih unikal'nymi,  no nynche oni kazalis'
emu  neobhodimymi,  kak,  predpolozhim,  hor  "Slav'sya" v  finale  opery  pro
kostromskogo krest'yanina  na  stihi  S.Gorodeckogo  ili  kak  zastyvshie  rty
provincial'nyh chinovnikov i  ih dam v spektakle po p'ese Nikolaya Vasil'evicha
Gogolya.  Rotan Mardarij ne dal vozmozhnosti opustit' zanaves. Podlyj stervec!
Teper' SHubnikov budto zhalel,  chto ne voznik moment apofeoza i ne brosilis' k
nemu lyudi s pozdravleniyami,  cvetami i voprosami,  na kakie on v vysokomerii
mog pozvolit' sebe i ne otvechat'.  Merzkij rotan Mardarij usnul, obozhravshis'
zhelezom i steklom,  i smyal final predstavleniya.  A dolzhen byl eshche pojmat' na
letu  tryasoguzku,   sidevshuyu  za  pazuhoj  u  Burlakina,  a  potom  sest'  v
progulochnuyu lodku i peresech' na veslah vodoem s vostoka na zapad.
     - Plet'yu, chto li, ego ogret'? - sprosil Burlakin.
     - Ladno,  ne nado.  Pust' spit,  -  skazal SHubnikov.  Ne trogaj.  Zver'
vse-taki...
     - Da, zveryuga! - soglasilsya Burlakin.
     Oni zakryli dver' v vannuyu na zashchelku.
     Dlya togo chtoby izzhevat' i zashchelku i dver', Mardariyu ne potrebovalos' by
i  dvuh minut.  Odnako on otnosilsya k  zakrytoj SHubnikovym dveri s pochteniem
ili strahom, priznavaya dlya sebya obyazatel'nost' dveri. Otchego tak, SHubnikov s
Burlakinym dogadyvalis'. Polagali, chto dogadyvalis'... No ved' eto - poka. A
vdrug by  rotan perestal uvazhat' dver'?  Segodnyashnee ego nepovinovenie moglo
obeshchat' kazusy vperedi...  Vprochem,  SHubnikov s  Burlakinym skoro  uspokoili
sebya, ubediv v tom, chto vinovaty oni sami, perekormili Mardariya. A Mardarij,
vidimo,  perekupalsya v  prudu.  Ili peregrelsya na  solnce.  Ili dolgo byl na
vetru.
     Burlakin  prisel  k  stolu,  dostal  bloknot,  ruchku,  yaponskoe schetnoe
ustrojstvo i  prinyalsya vyyasnyat' energeticheskie zatraty rotana,  kalorijnost'
zheleznyh  i  steklyannyh blyud,  predlozhennyh rybe,  stepen'  iznoshennosti ego
organizma,  vozmozhnosti ego  zhiznennyh resursov  i  prochee,  vyvel  cifru  i
opechalilsya. Ne tak uzh i perekormlen byl Mardarij. Odnako zadryhnul, podlec!
     - CHto-to zdes' ne tak... - zadumalsya Burlakin.
     - |-e-e!  -  pomorshchilsya SHubnikov.  -  Ot  tvoej  nauki idut  lish'  odni
priblizitel'nosti. I zabluzhdeniya... A vprochem, s Mardariem my prekrashchaem!
     - To est'? - obespokoilsya Burlakin.
     - Hvatit s nim! Nadoel! - skazal SHubnikov. - Perejdem k nasekomym.
     - K kakim nasekomym?
     - A k lyubym! Rybu vykinem! YA iz-za nee hozhu v Astrahanskie bani!
     O  vynuzhdennyh pohodah SHubnikova v  Astrahanskie bani  uzhe  govorilos'.
SHubnikov i umyvalsya teper' na kuhne,  tam stoyali i myl'nica, i zubnaya shchetka,
i tyubiki s pastoj. Vannaya pohodila na kameru odinochnika. Edinstvenno, chto ne
upotreblyal rotan Mardarij v pishchu, byli krany, truby, smesitel', stoyak dusha i
dush  podvizhnyj.  Ryba  soobrazhala,  chto  k  chemu.  Bezmozglaya,  kazalos' by,
skotina,  no ochen' ne redko, i vsyakij raz k udivleniyu Burlakina i SHubnikova,
ona proyavlyala sposobnost' otstaivat' svoi zhitejskie udobstva i vygody.
     Burlakin,  prodolzhivshij bylo vyvodit' cifry s koefficientami, stepenyami
i eshche s chem nado, polozhil ruchku na stol. YAponskoe zhe ustrojstvo schitalo samo
po sebe.  Burlakin znal nrav priyatelya i privyk k legkosti,  s kakoj SHubnikov
menyal zanyatiya i uvlecheniya. Mardariyu mog segodnya i vpryam' nastupit' konec.
     - K kakim nasekomym? - povtoril Burlakin.
     - A k obyknovennym! - skazal SHubnikov. - Hotya za chem nam nasekomye! CHto
ty gorodish'!  Davaj voz'mem ptic!  Vorob'ev! Snegirej! Al'batrosov! Zajmemsya
ih  razvitiem i  vospitaniem!  Net!  Net!  Nikakih ptic!  Oni eshche primutsya v
volnenii sbrasyvat' nam na golovy guano! Znaesh' chto. Davaj razduem samovar!
     - Kakoj samovar?
     - Horoshij samovar! Iz medi! Iz zolochenoj. Tul'skij, batashevskij. I chtob
s medalyami. Netu, tak dostanem!
     - Slushaj,  -  i Burlakin pokazal na retivoe yaponskoe ustrojstvo,  - ono
podschitalo,  skol'ko i chego nado Mardariyu,  chtoby on byl chut'-chut' goloden i
bodr.
     - Otstavit' Mardariya!  Mardariya ukorotim, razberem i zabudem! Pust' pri
etom vernet sazana i vse, chto sozhral v dome! A my teper' razduem samovar!
     - Pojmi,  -  skazal Burlakin,  -  Mardarij segodnya ne nastol'ko pereel,
chtoby zasnut'.
     - YA ponyal,  - utih SHubnikov. - YA ponyal. I hren s nim, s etim Mardariem.
I s samovarom tozhe.
     - Otchego zhe i s samovarom?
     - Vse eti hepeningi davno ustareli.  Nu  razduli by my samovar posredi,
skazhem,  Trubnoj ploshchadi,  nu  prishli  by  duraki  rotozei,  ostanovilos' by
dvizhenie -  nu  i  chto dal'she?..  No i  s  Mardariem vse!  Vse!..  Pojdet na
hozyajstvennuyu sumku s ryb'ej cheshuej!
     SHubnikov busheval,  govoril slova o Mardarij, v nih byli odni prigovory.
No sumku s  ryb'ej cheshuej shit' ne speshil i ne meshal poka Mardariyu pochivat' v
vannoj. V istorii s Mardariem koni ponesli neizvestno kuda, a vozhzhej ne bylo
v rukah u SHubnikova, no i prekrashchat' beg konej on ne nahodil rezona.
     Razvitie rotana  udivilo  SHubnikova s  Burlakinym.  Razvitie eto  vyshlo
skorym i otchasti neozhidannym dlya nih.  Paj oni dobyli u Kashtanova,  no zachem
on im -  oni i sami ne znali.  Da i kakie byli osnovaniya dumat',  chto paj im
okazhetsya polezen?  Tak, voshli v kurazh i slomili Kashtanova. Dobytyj-to, no ne
dejstvennyj paj  mozhno  bylo  povesit' na  gvozdik  v  koridore.  Odnako  ne
povesili,  a  vzglyanuli  odnazhdy  v  vannoj  na  shustruyu  melkuyu  rybeshku  i
poprobovali.  I poshlo. Pri etom o prichinah svoih udach kak budto i ne dumali.
I  uzh tochno ne sudachili o  nih vsluh.  S rotanom Mardariem vse shlo slovno by
samo  soboj.  Po  prihoti prirody.  Rotan  podros,  priobrel lapy,  vyuchilsya
maneram,  stal hot' kuda. No, mozhet byt', segodnya ego razvitiyu byl opredelen
predel? Vse, poschitala priroda, hvatit?.. Ili vdrug kto-to oserchal?
     Burlakin,  isporchennyj tochnymi  naukami,  mog  podvesti  svoi  mysli  k
opredelennosti,  sformulirovat' ih  i  bez diplomatii i  oglyadok vyskazat' v
vozduh,  komu-nibud'.  I etim vse isportit'. SHubnikov bolee veril intuicii i
chuvstvam, ne lyubil o teh ili inyh yavleniyah zhizni govorit' vpryamuyu, slovno by
boyas'  uslozhnit'  otnosheniya s  sud'boj  i  neizvestnymi emu  silami  ili  zhe
spugnut' chto-to. Burlakin ponyal SHubnikova i nikakih myslej i opredelennostej
nikomu ne vyskazyval, tol'ko sprosil:
     - Tak chto zhe budem delat' s Mardariem?
     - Ne znayu, - neuverenno i prismirev skazal SHubnikov. - Posmotrim.
     V tot den' SHubnikov ne vspominal bolee ni o nasekomyh, ni ob al'batrose
s vorob'yami, ni o razdutii samovara, vel sebya kak shkolyar v uglu. I potom dva
dnya kryadu on hodil podavlennyj i hmuryj.  Posle radeniya na sluzhbe priezzhal k
SHubnikovu Burlakin,  oni  zaglyadyvali v  vannuyu.  Mardarij spal.  Mozhno bylo
oblegchat' sebya  myslyami  o  zlonamerennom pritvorstve neblagodarnoj ryby,  o
proiskah  ostankinskih  i  mar'inoroshchinskih vragov,  naprimer  aptekarya,  no
oblegcheniya eti godilis' dlya skleroticheskih staruh.  SHubnikov zhe s Burlakinym
byli gotovy k  hudshemu.  Vse shlo k  tomu,  chto ne  oni slomili,  oblaposhili,
proveli  Kashtanova,  a  nekto  bolee  ostroumnyj  i  s  vozmozhnostyami  reshil
podshutit' nad  nimi.  Videli SHubnikov s  Burlakinym,  chto spyashchij rotan usoh,
budto prebyval ne v  vode,  a vypotroshennyj valyalsya na balkone,  i lapy ego,
pohozhe,   vot-vot  dolzhny  byli  prevratit'sya  v  plavniki.   SHubnikov  stal
nervnichat', ego vzvolnovannoe sostoyanie peredalos' i Burlakinu.
     - Znaesh' chto, - skazal SHubnikov, - davaj otkazhemsya ot vseh zhelanij.
     - Kak zhe eto?
     - YA  ne govoryu pro zhelaniya organizma.  V ih ispolnenii net vygod,  odno
podchinenie prirode.  YA govoryu o zhelaniyah i proyavleniyah voli. Otkazat'sya nado
ot kaprizov i igry.
     - Ty ne smozhesh', - skazal Burlakin.
     - Zastavlyu sebya.  Vse vo  mne zamret.  -  Srazu zhe SHubnikovu stalo zhal'
sebya,  on dobavil:  -  Na vremya...  -  I eto sobstvennoe vyskazyvanie totchas
vyzvalo bespokojstvo ili dazhe strah u SHubnikova,  on zaerzal na stule,  stal
oglyadyvat' komnatu,  slovno by otyskivaya slushatelej.  -  A  mozhet,  i  ne na
vremya...  -  skazal SHubnikov,  yavno starayas' ublagostit' kogo-to.  - A mozhet
byt', i navsegda...
     - Vresh',  -  skazal Burlakin.  -  I  nado vernut' paj,  ne  muchit',  ne
soblaznyat',  ne iskushat' i ne zapugivat' sebya. ZHili i zhili. CHto vyhodilo, to
i bylo nashe.
     - Nel'zya.  Ne mogu.  Pust' budet pri mne pero rajskoj pticy, hotya samoj
ee i net.
     - No ved' ty zhe boish'sya,  kak by ono,  pero eto, ne sozhglo tebya. Ili ne
uporhnulo nevznachaj. I etim tebya ne unizilo.
     - Hvatit!  - skazal SHubnikov. - Konchili. O pae my zabyli. No vozvrashchat'
ego my ne budem. Tem bolee chto my o nem zabyli.
     Na  tom i  soshlis'.  No oba oni znali,  chto dolgo edak ne vyderzhat.  Uzh
SHubnikov nepremenno nachnet  horohorit'sya.  Ili  vpadet v  unynie i  primetsya
rvat' na grudi rubahu libo pulover. Nate, izdevajtes' nado mnoj, uvlekajtes'
svoimi  zateyami,  ostroumiyami,  predstavleniyami,  tol'ko ne  derzhite menya  v
poludreme.  V  zhizni i tak vse utopaet vo sne.  Odin son,  mozhet,  i est'...
Odnako,  k  udivleniyu Burlakina,  SHubnikov terpel i eshche neskol'ko dnej,  zhil
mirnym grazhdaninom.  On  dazhe nadumal ustroit'sya utrennim raznoschikom pochty.
SHubnikova  neredko  prinuzhdali  k   sluzhbam  i   rabotam,   no  dolgimi  ego
gosudarstvennye userdiya  ne  poluchalis'.  Hotya  poroj  (ponachalu) SHubnikov i
uvlekalsya osobennostyami svezhih dlya nego dolzhnostej i professij,  bryzgi idej
rassypal v  azarte,  odnako ochen' skoro on  mog i  zaskuchat'.  Teper' zhe ego
udruchali  i  finansovye obstoyatel'stva.  Prodazhej sobak  on  ne  zanimalsya s
aprelya, a letnee solnce prisushilo dela s shapkami. Horosho hot', Burlakin vzyal
na  sberezhenie chast' ego  deneg i  teper' raz v  nedelyu vydaval SHubnikovu na
zhizn'. No tut zhe SHubnikov poschital, chto prosypat'sya na zare emu ni k chemu, a
potomu nado idti emu  ne  v  raznoschiki pochty,  a,  poka sezon,  v  prodavcy
fruktov na vozduhe.  Poryvu ego obradovalis' v magazine "Griby -  yagody",  i
SHubnikov nachal torgovat' karibskimi grejpfrutami,  kazanlykskimi pomidorami,
sizoj i  tugoj mihnevskoj kapustoj u Sretenskih vorot,  pryamo vozle chugunnoj
ogrady cerkvi Uspeniya v Pechatnikah, nyne morskogo muzeya.
     No  vskore on  poschital,  chto pribytki ego nechestny.  Na  pyat' rublej v
den'.   Ili  na  sem'.   Burlakin  pytalsya  uverit'  ego,  chto  eto  chepuha.
Peresortica. Ili zhe lomka tary. No SHubnikov ne mog uspokoit'sya:
     - ZHelanij u  menya net!  Pyat' rublej poverhu mne ne nuzhny.  Ili sem'.  YA
nichego ne zhelayu!
     Kriki ego proizvodili vpechatlenie iskrennih.  A Burlakin vspominal, kak
oni volnovalis',  sledya za  razvitiem rotana,  togda eshche ne  imevshego imeni.
To-to bylo radosti!  To-to bylo nadezhd! Voznikali togda v golove SHubnikova i
Burlakina i chastnye zhelaniya, ot ryby udalennye, i oni sbyvalis'! No eto byli
imenno kroshechnye,  legkomyslennye zhelaniya-pros'by vrode  togo,  chtoby srochno
pochinit' "molniyu" na  shtanah Burlakina bez  pohoda v  masterskuyu i  unizhenij
tam,  takie pros'by vryad li kogo mogli obremenit' ili razdrazhit'. Nynche zhe i
na zhelaniya podobnoj stepeni byl ob®yavlen zapret. Odnako pribytki na Sretenke
v pyat' ili sem' rublej strannym obrazom ostavalis' v rukah SHubnikova.
     SHubnikov s Burlakinym gadali,  a ne perestaralis' li oni s rotanom,  ne
zarvalis' li,  ne zabralis' li v  kalashnyj ryad.  Odnazhdy SHubnikov i Burlakin
reshili  pogovorit'  s  Kashtanovym,   vyznat'  podrobnosti  prebyvaniya  Igorya
Borisovicha v roli pajshchika kashinskoj butylki.  Kashtanov podrobnosti ostavil v
syrom, grustnom sklepe tajny, on budto by vse zabyl. Hotya bylo ochevidno, chto
on  vse  pomnil.  Inye  voprosy  i  napominaniya zastavlyali Igorya  Borisovicha
vzdragivat',  a  poroj  on  ozhivlyalsya,  glyadel  na  SHubnikova i  Burlakina s
sozhaleniem i  ironiej.  Prinimat'  paj  obratno  Igor'  Borisovich reshitel'no
otkazalsya, nervicheski rassmeyavshis'.
     Slova  o  vozvrashchenii paya  proiznes Burlakin.  SHubnikov potom otchityval
ego,  napominal Burlakinu, na ch'e imya oformlen paj i ch'e delo, kak postupat'
s paem.  Burlakin obidelsya, skazal, chto SHubnikov emu nadoel i chto emu hvatit
svoih del  i  zabot.  Dva  dnya  on  ne  pokazyvalsya v  Ostankine.  No  potom
ob®yavilsya.  Za sem' let znakomstva on privyk k  SHubnikovu,  mnogoe v  nature
priyatelya prityagivalo ego,  i  teper' on kak by poshel na mirovuyu s  nim.  Tem
bolee chto SHubnikov dvazhdy vstaval na koleni pered Burlakinym,  govoril,  chto
on mozhet sejchas tol'ko kayat'sya, kayat'sya, kayat'sya...
     Raskayaniya SHubnikova soprovozhdalis' poroj i slezami.  S vlazhnymi glazami
on  vspominal,  kak odnazhdy,  ustroivshis' na  leto massovikom-kul'turnikom s
akkordeonom pri turbaze v  Karpatskih gorah,  on  po  duri,  iz  sobstvennoj
gordyni i v nazidanie chelovechestvu ustroil sozhzhenie pri lyudyah knig (privolok
ih v Karpaty chemodan),  stavshih emu neugodnymi. Goreli institutskie uchebniki
SHubnikova,  goreli raboty masterov,  emu kogda-to nuzhnyh:  toma |jzenshtejna,
"Rezhisserskie uroki Stanislavskogo" Gorchakova,  knigi Pudovkina i  Kuleshova,
"Istoriya kino" Sadulya,  otchego-to i  "Peregnoj" Sejfullinoj.  Togda SHubnikov
veselilsya i  prygal vblizi kostra.  Teper' zhe  on  byl  gotov  priznat' sebya
durakom,  idiotom i  oskvernitelem praha.  On porical sejchas svoi avantyury i
denezhnye dobychi na  Ptich'em rynke.  Sluchai zhe s  shapkami iz sobach'ih shkur on
nazyval bezobraznymi i  podlymi.  Oblichal sebya i  kayalsya SHubnikov gromko,  i
Burlakin,  rastrogannyj stradaniyami priyatelya,  vse zhe ponimal,  chto SHubnikov
kak na slushatelya rasschityval ne na odnogo nego,  no i eshche na kogo-to,  bolee
dostojnogo.  No Burlakin veril SHubnikovu i dazhe opasalsya,  kak by SHubnikov v
svoih raskayaniyah ne  otvazhilsya brosit'sya v  podvigi samousovershenstvovaniya i
ne  zalez,  greshnym delom,  na  granitnyj stolb  s  namereniem prosidet' tam
sidnem i bez pishchi sorok let, ne prinyal by chernyj obet molchaniya i bezbrachiya.
     No SHubnikov ne zalez na stolb i ne dal chernyh obetov.
     Kak-to vecherom oni mirno progulivalis' s  Burlakinym byvshim YAroslavskim
shosse, a nyne prospektom Mira, vozle Doma obuvi. Burlakin molchal, a SHubnikov
inogda proiznosil odni i te zhe slova:  "Net,  ya dumayu ob etom, no etogo ya ne
zhelayu". Ili: "I etogo ya ne zhelayu". Strasti sminali dushu SHubnikova.
     I vdrug SHubnikov skazal:
     - A vot churchhelu ya by sejchas s®el.  Mozhno i ne iz greckih orehov. Mozhno
i iz funduka. No v vinogradnom soke.
     Burlakin  poglyadel  na  priyatelya  s  udivleniem.  Otkuda  bylo  vzyat'sya
churchhele vozle Doma obuvi s  gutalinami i shnurkami?  No oni svernuli za ugol
doma  i  na  asfal'tovyh tropah,  vedushchih  k  YAroslavskomu kolhoznomu rynku,
uvideli dvuh smuglyh zhenshchin v cvetnyh odeyaniyah, to li cyganok, to li docherej
Kavkaza.
     - CHurchhela!  CHurchhela!  Berite,  krasavcy!  -  zazyvali oni.  - Podarok
solnca i gor! I na pensii budete zhit' sto let!
     SHubnikov  brosilsya k  hozyajkam churchhely,  vse  svoi  segodnyashnie den'gi
otdal im.
     - Kuda stol'ko? - udivilsya Burlakin.
     - Razdadim detyam!  -  shumno otvetil SHubnikov.  -  I sami s®edim!  CHto ya
govoril! Prishel i na nashu ulicu... Mchimsya domoj!
     Na begu on rozdal detyam pochti vse kavkazskie lakomstva, v lifte chut' li
ne  prygal  ot  neterpeniya,  dver'  v  kvartiru gotov  byl  vysadit' plechom,
vorvalsya v  vannuyu.  Rotan  Mardarij sidel v  vanne,  shiroko rastyanuv glaza,
kovyryal v zubah rzhavym gvozdem.
     - Nu!  Vidish'! - torzhestvuya, obratilsya SHubnikov k Burlakinu. - Vot tebe
i verni paj! A my eshche opasalis' aptekarya!
     Burlakin pozhal plechami: pri chem tut Mihail-to Nikiforovich?




     Ni o kakih opaseniyah SHubnikova Mihail Nikiforovich ne dogadyvalsya.
     "A ty vrode popravilsya",  -  govorili Mihailu Nikiforovichu znakomye pri
vstrechah.  Inye vyrazhalis' grubee: "Ba! Da ty ot®elsya!" Mihail Nikiforovich v
smushchenii  opravdyvalsya:   "Sejchas  v   apteke  zhizn'  spokojnaya..."  A  ved'
dejstvitel'no ot®elsya.
     Kratkij,   iskazhennyj  rasskaz   donessya  do   Mihaila  Nikiforovicha  o
predstavlenii na  Ostankinskom prudu.  Plavala melkaya  ryba,  i  ee  dergali
verevkoj.  No  malo  li  kakie  fokusy s  zhivotnymi mogli zateyat' SHubnikov i
Burlakin. Mihail Nikiforovich ne udivilsya by, esli by uslyshal, chto SHubnikov s
Burlakinym v  parke vozle bil'yardnoj ustraivayut na den'gi bitvy koroedov ili
skachki bytovyh murav'ev.
     Potom emu rasskazali o  gubnoj garmonike.  Teper' v Ostankine vse bolee
sklonyalis' k tomu, chto ryba igrala (ili dazhe napevala) sverhnebesnoe: "Zemlya
v illyuminatore, zemlya v illyuminatore..." I eto izvestie malo tronulo Mihaila
Nikiforovicha.  No odnazhdy pevun'ya Lyubov' Nikolaevna, hlopocha na kuhne - byli
prineseny v dom baklazhany,  - tihon'ko, skromno tak nachala: "...i snitsya nam
ne  rokot  kosmodroma";  dalee  poshla  "trava  u  doma"  i  prochee.  Mihaila
Nikiforovicha budto chto-to nastorozhilo. Ili razocharovalo.
     - Lyubov' Nikolaevna,  - skazal on, - razve imeet otnoshenie vasha pesnya k
baklazhanam? I eti drova u doma ili trava u doma?
     - Na pervoe, - skazala Lyubov' Nikolaevna, prodolzhaya rezat' baklazhany, -
budet segodnya namanganskaya shurpa s gorohom.
     - |to horosho,  - kivnul Mihail Nikiforovich. No i otstupat' on ne hotel.
- Dazhe i ne dumal,  chto vam na dushu mozhet lech' takaya rashozhaya pesnya. Uzh esli
rybu zastavili vyuchit' ee, to...
     - Mihail Nikiforovich,  -  myagko skazala Lyubov' Nikolaevna, - ya ved' uzhe
ne  poyu pro illyuminatory.  |ta pesnya ne  moya.  No  ona sejchas iz  vseh shchelej
lezet, vot i v menya vpolzla...
     - Ladno,  -  nachal vse  zhe  otstupat' Mihail Nikiforovich,  -  pojte chto
hotite. Menya lish' udivilo, chto vot vy i ryba...
     - Mihail Nikiforovich,  -  pokachala golovoj Lyubov' Nikolaevna,  -  u nas
segodnya ne rybnyj den'.
     Ona  i  ulybnulas' Mihailu Nikiforovichu,  no  v  ulybke ee  slovno byla
reshitel'naya pros'ba ne kasat'sya imi zhe samimi otodvinutyh vdal' tem. Konechno
zhe,  ona  znala o  rybe SHubnikova,  kak  znala i  o  mnogom drugom,  Mihailu
Nikiforovichu nevedomom,  i  eto on  dolzhen byl derzhat' v  golove,  a  Mihail
Nikiforovich teper' pozvolyal sebe byt' zabyvchivym.
     I tut Mihail Nikiforovich otpravilsya v prihozhuyu, nadel kurtku.
     - Kuda  zhe  vy,  Mihail  Nikiforovich,  ved'  obed!  -  udivilas' Lyubov'
Nikolaevna. - I v apteku vam k trem.
     - U menya dela, - proburchal Mihail Nikiforovich. - I ya ne goloden.
     I, ne dozhidayas' ugovorov, uprekov ili dosad Lyubovi Nikolaevny, on vyshel
iz kvartiry.
     CHasa poltora on mog provesti v  progulkah po Ostankinu ili v razgovorah
s  priyatelyami.  Dolzhen  zametit',  chto  zapahi  kuhni  vozbudili  v  Mihaile
Nikiforoviche chrezvychajnyj appetit.  Podumav,  on zabrel v  pivnoj avtomat na
Koroleva. Mihailu Nikiforovichu obradovalis', ego davno ne videli s kruzhkoj v
ruke, takoj on stal domosed. Ohotno odelili ego novostyami, v osobennosti pro
rotana  Mardariya.  Estestvenno,  naibolee  osvedomlennymi okazalis' lyudi,  v
Mardariev den' k  prudu ne  popavshie.  Ih svedeniya byli samymi zhivopisnymi i
dostovernymi.  I vyhodilo, chto SHubnikov i Burlakin s pomoshch'yu nasosa s nozhnoj
pedal'yu  dlya  plyazhnyh  matracev  razduli  rotana  chut'  li  ne  do  razmerov
dirizhablya, ch'yu gromadinu iskal vo l'dah letchik CHuhnovskij. Vse eshche sporili o
muzyke.  Govorili  dazhe  o  perelozhenii dlya  gubnoj  garmoniki SHyublerovskogo
horala  Baha.  Svidetel'  zhe  i  slushatel'  finansist  Mohovskij vdrug  stal
uveryat',  chto  v  tot den' vozduh Ostankina byl oblagorozhen zvukami arfy.  I
budto by  ne  iz pruda oni voshodili k  nebu,  a,  naprotiv,  iz-pod oblakov
nispadali na ostankinskih zhitelej.  Odnako o  blagorodnom vspominali men'she,
chem  o  nizmennom.  Zver'  nenasytnyj videlsya v  dressirovannoj SHubnikovym i
Burlakinym rybe.  Ne  v  stoyachem by prudu emu sledovalo prolezhivat' boka,  a
sluzhit' pri  gorodskoj svalke  na  stancii Biryulevo-Tovarnaya.  Obsuzhdalos' i
begstvo SHubnikova i Burlakina s ryboj pod myshkoj. Nastorazhivala tihaya, budto
inocheskaya zhizn' vospitatelej rotana v  poslednie dni.  ("I  dyadya  Valya  stal
sovsem  tih",  -  govorili i  pokazyvali na  stoyavshego v  avtomate Valentina
Fedorovicha Zotova.)
     - O!  -  skazal yavivshijsya k  lyudyam  mrachnyj voditel' Lapshin i  tknul  v
storonu Mihaila Nikiforovicha pal'cem. - Govoryat, ty rybami torguesh'?
     - Dub ty vse zhe, Kolya, hot' u tebya i generalissimus na vetrovom stekle,
- skazal taksist Taraban'ko. - |to ne on, a Igor' Borisovich Kashtanov. |to on
paj prodal.
     - Slushaj,  Mihail  Nikiforovich,  -  sprosil  inzhener  po  elektrichestvu
Leskov, - nochuesh' ty na raskladushke v vannoj?
     - YA  nikogda ne  interesovalsya,  -  hmuro skazal Mihail Nikiforovich,  -
osobennostyami tvoih nochlegov.
     - Pointeresovalsya by.  YA by otvetil. Na raskladushke tak na raskladushke.
V vannoj tak v vannoj.  A tut delo kasaetsya vsego Ostankina. I mnogie zhelayut
proyasnenij.
     - Nu horosho, - skazal Mihail Nikiforovich. - Na raskladushke. V vannoj.
     - Da ya by na tvoem meste!.. - vskipel Lapshin. - Da ya by etu!..
     - Kolya,  eto ne ty, - pointeresovalsya inzhener Leskov, - rasshiryal tualet
dlya svoej zheny?
     - Nu i chto! - vozmutilsya Lapshin. - Moya-to stoit togo!
     - Vy by kakie drugie temy zatronuli, - mirno skazal stoyavshij poblizosti
dyadya Valya.
     - Mihail Nikiforovich,  ty -  na raskladushke.  A  rotan igraet na gubnoj
garmonike, - skazal Leskov. - No nado li nam eto?
     - CHto vam nado, a chto ne nado, - skazal Mihail Nikiforovich, - v etom vy
sami razbirajtes'. I razreshite otklanyat'sya...
     Odnako ne  srazu  Mihaila Nikiforovicha propustili k  vyhodu.  Ohotnikov
pobesedovat' s  nim  nashlos' mnozhestvo.  Snova vspominali i  rybu  i  arfu v
podnebes'yah.  CHto zhe volnovat'sya,  govoril Mihail Nikiforovich,  esli zvuchala
arfa.  Na  arfah  igrayut  blagorodnye zhenshchiny.  I  uhozhennye.  V  perstnyah i
brasletah.  Na  sozhaleniya po  povodu  raskladushki Mihail Nikiforovich otvechal
uklonchivo,  on  i  tak vvel publiku v  zabluzhdenie.  Vovse ne  kazhdyj raz on
nocheval na raskladushke v  vannoj.  Nahodilos' mesto i  v komnate,  o chem eshche
segodnya utrom Mihail Nikiforovich ne zhalel.
     Pri etom poroj na raskladushku i v vannuyu Mihail Nikiforovich, pridumyvaya
povody,  udalyalsya sam. Lyubov' Nikolaevna okazalas' sushchestvom pylkim, burnym,
neredko i neutomimym.  Nel'zya skazat', chto Mihail Nikiforovich byl slab. Net,
Mihail Nikiforovich byl krepok i udal, no prihodili mgnoveniya, kogda on tajno
i mechtatel'no dumal imenno o raskladushke v vannoj... No kakoe komu delo bylo
v Ostankine do uslovij ego nochlega? CHto oni k nemu pristali?
     Poseshchenie pivnogo avtomata ne uluchshilo nastroeniya Mihaila Nikiforovicha.
Poslednie nedeli  on  zhil  pokojno,  v  teple  i  uyute.  Prichem  razborami i
issledovaniyami svoih otnoshenij s  Lyubov'yu Nikolaevnoj ne zanimalsya.  Malo li
kakie mysli i otkrytiya mogli vozniknut' posle teh razgovorov i issledovanij.
Byli li oni nuzhny sejchas Mihailu Nikiforovichu? Pozhaluj, chto i ne byli. Redko
kogda tak  priyatno i  bezdumno (i  ottogo eshche bolee priyatno) on  prozhival na
zemle.  Pri etom vyhodilo,  chto on byl spokoen za Lyubov' Nikolaevnu. Vernee,
spokoen  za  stepen'  i  rovnost'  ee  otnosheniya  k  nemu.  Konechno,  Mihail
Nikiforovich ne schital,  chto on i  ego kvartira dlya Lyubovi Nikolaevny -  vse.
Odnako on kak by pozvolyal sebe zabyvat' o tom,  chto dlya nee krome nego mozhet
sushchestvovat' i eshche nechto.  To obstoyatel'stvo,  chto,  kak vyyasnilos',  Lyubov'
Nikolaevna ne  byla  devushkoj,  nel'zya  skazat' chtoby  sil'no pokorobilo ili
potryaslo Mihaila Nikiforovicha,  hotya pri vsem tom, chto Mihail Nikiforovich na
etot schet ne imel lozhnyh mnenij i byl polnyj liberal,  ono,  obstoyatel'stvo,
ponachalu vse zhe udivilo i rasstroilo ego.  "No malo li chto! - podumal Mihail
Nikiforovich v chasy,  kakie byli mudrenee. - Nu i pust'! Ee delo!.. I malo li
chto u  nee moglo byt' ran'she..."  |ti "ran'she" i  "pri nem" vse postavili na
mesta v sushchestvovanii Lyubovi Nikolaevny.  "Pri nem" Lyubov' Nikolaevna slovno
by ne mogla pozvolit' sebe nichego protivnogo emu,  Mihailu Nikiforovichu,  ne
mogla  i   zatevat'  ili  predprinimat'  neizvestnoe  emu.   S  etim  Mihail
Nikiforovich i zhil.
     "No kto zhe ya pri nej?" -  dumal Mihail Nikiforovich teper',  kogda iz-za
pesni Mardariya vzyal i  sbezhal iz doma.  Otvety po doroge v  apteku prihodili
emu na um malopriyatnye.  Inye i grubye.  "Net!  Vse!  V sheyu!  - dumal Mihail
Nikiforovich.  -  S®edet ona s  kvartiry segodnya zhe!  -  Emu dazhe prividelas'
tablichka na ego dveri:  "Kvartira ot postoev svobodna".  -  Vse!  V  sheyu!  -
povtoryal Mihail Nikiforovich.  -  Esli ona...  Esli tak...  Esli..." Vprochem,
chuvstva Mihaila Nikiforovicha nikak  ne  mogli probit'sya skvoz' eti  "esli" i
obrasti dalee slovami.  CHto  -  esli?  CHto  on  dolzhen byl  vyskazat' Lyubovi
Nikolaevne, prezhde chem proiznesti: "Vse! I chtoby nogi vashej zdes' ne bylo!"?
Vozmutit'sya  po  povodu  rotana  Mardariya  i  intrig  s  gipoteticheskim paem
Kashtanova?  Ili obvinit' Lyubov' Nikolaevnu v  tom,  chto u nee,  okazyvaetsya,
est' dela,  vstrechi,  otnosheniya,  nakonec, neizvestnaya emu zhizn' na storone?
Tak,  chto li?  No v chem tut vina Lyubovi Nikolaevny? Kakie takie soglasheniya s
nim ona perestupila, kakie narushila klyatvy?
     Klyatv oni ne davali drug drugu. I ne zaklyuchali soglashenij.
     A kakov on sam-to vo vsej etoj istorii? Kakie est' u nego osnovaniya dlya
vozmushchenij i  obid?  Ili  Mihail Nikiforovich polagal,  chto Lyubov' Nikolaevna
dolzhna  oshchushchat'  sebya  sirotoj,  spasennoj  i  obogretoj im  iz  miloserdiya?
Vyhodilo,  chto nechto podobnoe,  pust' i ne nazvannoe -  dlya udobstva zhizni -
slovami,   Mihail  Nikiforovich  pozvolyal  sebe  dopuskat'  v   otnosheniyah  s
kvartirantkoj.  I on obyazan byl priznat'sya teper' samomu sebe,  chto udobstvo
zhizni poslednej pory emu nravilos' i  porushit' eto udobstvo emu ne  hotelos'
by...
     Kak by emu ni bylo udobno i horosho,  reshil vse zhe Mihail Nikiforovich, a
nado eto prekratit'.
     No chto sledovalo skazat' Lyubovi Nikolaevne?  Vdrug ona obiditsya?  Vdrug
zaplachet? I kuda ej devat'sya na noch' glyadya?
     Vospominanie  o  baklazhanah  i  namanganskoj  shurpe,   vidimo  poka  ne
ischeznuvshih iz  ego  kuhni,  takzhe moglo oblegchit' uchast' Lyubovi Nikolaevny.
"Nu uzh net!  - voinstvenno skazal sebe Mihail Nikiforovich. - Pereterpim!" Na
vsyakij sluchaj,  okonchiv dela v apteke, on zashel v kafe "Sardinka", s®el rybu
terpug s kartofel'nym pyure. Dazhe kosti peremolol zubami.
     V  trollejbuse Mihail Nikiforovich byl uzhe serdit i svirep.  Popalas' by
emu sejchas Lyubov' Nikolaevna!
     No ne bylo Lyubovi Nikolaevny v kvartire. Nado zametit', chto pri podhode
Mihaila Nikiforovicha k  domu svirepost' ego  nachala oslabevat'.  To,  chto on
zateval,  stalo kazat'sya emu neumnym,  a to i protivnym. Ved' dejstvitel'no,
kuda devat'sya zhenshchine moskovskoj noch'yu? U nee teper' i veshchej-to nabralos' by
na  chetyre chemodana.  Mihail Nikiforovich prinyalsya zhalet' Lyubov' Nikolaevnu i
branit' sebya. Konechno, glavnym vinovnikom byl on.
     No  otsutstvie Lyubovi  Nikolaevny vyzvalo novyj  povorot chuvstv Mihaila
Nikiforovicha:  "CHto eto ona sebe pozvolyaet!  Vot ved' negodnaya!"  (Poslednie
nedeli Lyubov' Nikolaevna vse  vechera provodila doma.)  A  potom bespokojstvo
vozniklo:  "Ne sluchilos' li chto s  nej?  Ili ona vse ponyala i  ushla sama?  A
sejchas sidit na kakom-nibud' vokzale v  zale ozhidaniya i tiho plachet?" Koli b
znal Mihail Nikiforovich,  na kakom vokzale sleduet iskat' Lyubov' Nikolaevnu,
on by srazu otpravilsya na tot vokzal.
     Dolgo   prebyval  Mihail   Nikiforovich  v   volnenii.   Kuril   nervno.
Prislushivalsya  k  zvukam  na  lestnichnoj  ploshchadke.   Dvizheniya  lifta  poroj
obnadezhivali ego.  "Horosh gus'!  -  rugal sebya Mihail Nikiforovich.  -  Dovel
zhenshchinu!"   V   bagrovyh  videniyah  predstavlyalas'  emu   neschastnaya  Lyubov'
Nikolaevna.
     No vot klyuch neverno zaskrebsya v dvernom zamke. Mihail Nikiforovich poshel
k dveri, otkryl ee.
     Lyubov' Nikolaevna stoyala na poroge vozbuzhdennaya, pohozhe, vozvrashchalas' s
priema iz restorana "Kontinental'".
     - Da,  Mihail Nikiforovich,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna s  vyzovom.  -
Zagulyala ya. A chto?
     - Vashe delo, - hmuro skazal Mihail Nikiforovich.
     - Moe! - podtverdila Lyubov' Nikolaevna, sbrasyvaya vozle veshalki tuflyu s
zagulyavshej nogi. - A chto vy smotrite na menya kak na padshuyu zhenshchinu?
     - YA ne znayu, kto takie padshie zhenshchiny.
     - Togda glyadite na menya!  I schitajte, chto ya i est' padshaya zhenshchina! Bud'
ya na vashem meste,  ya by poportila mne fizionomiyu!  I vygnala by iz kvartiry!
No vy etogo ne sdelaete po prichine dobroty i delikatnosti.
     - Pozhaluj, vy mne nadoeli.
     - Ah-ah-ah! No vy govorite nepravdu. Vovse i ne nadoela. I ne nado bylo
vam segodnya dut'sya na menya iz-za kakoj-to ryby.  I serdit' menya... Ah, kakie
est' v Moskve kvartiry,  s kakimi inter'erami,  s kakoj mebel'yu i posudoj, s
kakimi  kinzhalami  i  kortikami  na  kovrah,  s  kakoj  tehnikoj,  s  kakimi
sistemami,  chtoby poslushat' i posmotret',  s kakimi kassetami...  nekotorymi
ochen' i ochen' pouchitel'nymi... Vprochem, vam eto ne ponyat'...
     - Nadeyus', v teh kvartirah vy i stanete prozhivat' teper'...
     - Byla  by  u  vas  kakaya-nibud' plohon'kaya radiola,  -  skazala Lyubov'
Nikolaevna,  -  raz  uzh  ne  zaveli  "SHarp" i  ne  mozhete slushat' "Bananovye
ostrova" i  Majkla Dzheksona,  ya  by hot' na radiolu mogla postavit' disk dlya
ritmicheskoj gimnastiki. No u vas i radioly net...
     Lyubov'   Nikolaevna   predprinyala   popytku   pokazat'   sebya   Mihailu
Nikiforovichu ritmicheskoj gimnastkoj,  no snova vyzvala mysli o  tom,  chto ee
ugoshchali horoshim i krepkim vinom. "Madam Tamara Semenovna sebe takogo nikogda
ne pozvolyala",  -  otchego-to prishlo v golovu Mihailu Nikiforovichu.  Vprochem,
hotya Lyubov' Nikolaevna i  pokachnulas' i chut' po stene ne poehala,  vse ravno
dvizheniya ee vyshli krasivymi i artistichnymi,  takie dvizheniya vryad li by stali
svojstvenny Madam Tamare Semenovne,  dazhe esli by  ee vospityvali v  Permi v
horeograficheskom internate.  V  rukah  Lyubovi  Nikolaevny voznikla shlyapa  so
strausovymi per'yami.  Tut  zhe  ona  ukrasila ee  golovu.  Teper',  pokachivaya
bedrami, Lyubov' Nikolaevna stoyala pered Mihailom Nikiforovichem podzagulyavshej
Perikoloj ili dazhe damoj korolevskih krovej.  Pust' i bosaya. No totchas shlyapa
byla zabroshena na  antresol'.  Vyrazhenie lica Lyubovi Nikolaevny menyalos',  i
vot ona byla uzhe ne  Perikola i  ne  korolevskih krovej,  a  to -  stydlivaya
devushka,  voznesennaya masterom iz  Florencii na chut' rozovuyu rakovinu-lad'yu,
to  -  rasteryannaya ot  yarosti budto  by  doverchivogo mavra Dezdemona,  to  -
gor'kaya kostromskaya bespridannica,  oskorblennaya Paratovym... Vprochem, pered
Mihailom Nikiforovichem stoyala imenno Lyubov' Nikolaevna.
     - Nu chto zhe vy?!  Branite menya, Mihail Nikiforovich! Sramite menya! Uchite
umu-razumu!  Napominajte o  pravilah  prilichiya.  Tol'ko  ne  ustraivajte mne
semejnyh scen... vprochem, ya by i pohodila s fonarem pod glazom.
     - Eshche, vidno, i pohodite. No ne zdes'.
     - Nu togda moral' prochitajte. O vrede rasputstva.
     - Vse eti veshchi...  - skazal Mihail Nikiforovich, - v poslednie nedeli...
kuhonnye uspehi... i prochee... Dlya chego eto bylo vam nuzhno?
     - Otchego zhe vy ne nazyvaete tochnymi slovami eto "prochee"?
     - Ottogo chto byl durak i sam vo vsem vinovat.
     - Nu uzh!  Nu!  Ne rugajte sebya. Hotya rugajte. Vprochem, vam ved' ne bylo
toshno?  Ne bylo!  To-to i  ono!  Vy eshche potom stanete vspominat' i zhalet'...
Nda! I ne nado bylo vam stroit' illyuzii po povodu togo, chto vy u menya dolzhny
byt' isklyuchitel'no odin.  No vy i ne stroili...  Vy i butylku-to pokupali na
troih...  A  vo  mne -  sila neobuzdannaya,  ya  ne  znayu,  chto i  skol'ko mne
otpushcheno, ya neterpelivaya, ya speshu ispytat' mnogoe. I uzh izvinite!
     Pri  etom  Lyubov' Nikolaevna otvesila Mihailu Nikiforovichu polupoklon i
shlyapoj so  strausovymi per'yami,  sletevshej k  nej s  antresoli,  chut' li  ne
podnyala pyl' s pola.
     - Da! I izvinite!
     - Pozhalujsta. No ne schitajte menya kavalerom de Grie.
     - |to kto takov?
     - Vy zhe hodili v biblioteki.
     - I eshche shozhu.  I uznayu,  kto takov. No pri chem tut kavaler i vy? Kakoj
vy mozhete byt' kavaler?  Kstati,  ya  ved' poznakomilas' s vashej byvshej zhenoj
Tamaroj Semenovnoj...
     - Ne v kvartirah li s kinzhalami na kovrah?
     - Ne sut' vazhno. I ne sut' vazhno, kak ya predstavilas'.
     - Udivili ee chem-nibud'? Ili obradovali?
     - Vozmozhno, chto i rasstroila...
     - Radosti-to lyudyam vy, pohozhe, prinosit' i ne sposobny.
     - Vam li eto govorit',  Mihail Nikiforovich?  Vy prosto v razdrazhenii na
menya i na sebya.  Da i chto vy mozhete skazat',  esli vy, i ne tol'ko vy, tak i
ne ponyali, zachem ya vam vsem nuzhna.
     - My ponyali.
     - Oshibaetes'.
     - Nado polagat',  chto vy primetes' ispytyvat' nechto novoe v  kompanii s
SHubnikovym i Burlakinym?
     - Skoro razberemsya...  I poka nadeyus',  chto s nimi budet ne tak skuchno,
kak  s  vami!  Da!  Vot  i  znajte  ob  etom!  -  obradovano zayavila  Lyubov'
Nikolaevna,  pokazala Mihailu Nikiforovichu yazyk  i  zapela:  -  "Pora!  Pora
devicam v numera!"
     I   prelestnye  bosye   nogi   Lyubovi   Nikolaevny  napomnili   Mihailu
Nikiforovichu o vesel'yah epohi Offenbaha.
     - Vy v svoih uvlecheniyah, - pointeresovalsya Mihail Nikiforovich, - tol'ko
i doshli do kankana? I do numerov? V Parizhe, chto li?
     - Kakogo kankana?  Kakogo Parizha? - udivilas' Lyubov' Nikolaevna. - Nashi
kraya tverskie!
     - Ne ochen' veritsya, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Budet sluchaj,  ubedites',  -  poobeshchala Lyubov' Nikolaevna.  -  A poka
katites' na svoyu raskladushku! Ili hotite, ya vam vsyu posudu pereb'yu?!
     - Nepriyatno bylo by  primenyat' k  vam silu...  No vse zhe!  -  I  Mihail
Nikiforovich sdelal reshitel'noe dvizhenie v storonu Lyubovi Nikolaevny.
     - Ne podhodite ko mne! I ruki uberite! - voskliknula Lyubov' Nikolaevna.
- I ne dumajte vytalkivat' menya v sheyu! Ne imeete prava! YA zdes' propisana!
     - |to  vy  lejtenantu  Kulikovu,  uchastkovomu,  rasskazhite,  uzhe  bylo,
plemyannica, mol, i vsyakoe takoe...
     - YA vam ne plemyannica. YA vam zhena.
     - To est'? - zamer Mihail Nikiforovich.
     - ZHena. I uspokojtes', - ustalo skazala Lyubov' Nikolaevna.
     - Kakaya zhena?
     - Obyknovennaya.  Lyubimaya,  -  soobshchila Lyubov' Nikolaevna.  - Mogli by i
privyknut'. Vse bumagi ya hranyu v poryadke. Vot.
     Lyubov' Nikolaevna kak  byla v  shlyape s  per'yami,  tak  i  otpravilas' v
komnatu,  a vernulas' ottuda v koridor s sinej kozhanoj papkoj. Na papke bylo
vytisneno: "VII Vsemirnyj kongress ornitologov".
     - Vot smotrite, - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     Mihailu  Nikiforovichu  byl   pred®yavlen  pasport  Lyubovi  Nikolaevny  i
svidetel'stvo o brake, iz kotorogo sledovalo, chto dokument etot, voznikshij v
otdele  zagsa  Dzerzhinskogo rajona g.Moskvy (imelis' i  pechati,  i  kudryavaya
podpis'   zaveduyushchej  byuro   zapisej  grazhdanskogo  sostoyaniya  S.Bodunovoj),
otpravil  v  zhitejskoe plavanie po  semejnym volnam  Mihaila  Nikiforovicha i
Lyubov'  Nikolaevnu Strel'covu.  I  pasportom  Lyubov'  Nikolaevna ob®yavlyalas'
imenno Strel'covoj,  a ne Kashincevoj, na devyatoj zhe stranice pominalsya i sam
Mihail Nikiforovich, s kem u vladelicy pasporta byl zaregistrirovan brak. CHto
uzh govorit' o meste zhitel'stva Lyubovi Nikolaevny!  Ulica akademika Koroleva,
propiska postoyannaya.
     - Vy  listajte,  listajte,  -  pooshchryala opeshivshego Mihaila Nikiforovicha
Lyubov' Nikolaevna. - Vse posmotrite. CHtoby potom ne udivlyat'sya.
     Odnako   ne   udivlenie  bylo   teper'   glavnym  v   chuvstvah  Mihaila
Nikiforovicha,  ne  udivilsya on dazhe i  uvidev na odnoj iz stranichek pasporta
Lyubovi Nikolaevny shtamp "Voennoobyazannaya".
     - I ne vzdumajte porvat' dokumenty!  -  predupredila Lyubov' Nikolaevna.
Oni vosstanovyatsya.
     Iz  sinej zhe  papki yavilsya i  pasport Mihaila Nikiforovicha.  Byl  on  v
neozhidannoj dlya  vladel'ca kozhanoj  oblozhke so  slovom  "pase",  vidno,  chto
tallinnskoj ili rizhskoj vydelki.  "U vas teper' i bumazhnik takoj zhe est'", -
soobshchila mezhdu prochim Lyubov' Nikolaevna. Vot v pasporte Mihaila Nikiforovicha
prisutstvovala Kashinceva,  s  nej  on  vstupil  v  brak.  "Smotrite,  Mihail
Nikiforovich,  izuchajte svoe semejnoe polozhenie i grazhdanskoe sostoyanie".  "A
deti ot vas u menya ne vpisany?" -  pointeresovalsya Mihail Nikiforovich.  Net,
detej v ego pasporte ne bylo.
     - YA tak i dumal, chto vy... - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Vsegda  li  vy  tak  dumali,  Mihail Nikiforovich?  -  sprosila Lyubov'
Nikolaevna. - Net, ne vsegda.
     Glaza ee byli lukavymi.
     - Vy nado mnoj ne nasmehajtes'! - vz®yarilsya Mihail Nikiforovich. - Vy...
     - Vy sebya-to ocenite, - skazala Lyubov' Nikolaevna. - Na sebya-to, Mihail
Nikiforovich, vzglyanite so storony. Vy-to kak i kem zhivete? Vasha pervaya zhena,
Tamara Semenovna, mne govorila...
     - Na sebya i so storony -  eto potom, - skazal Mihail Nikiforovich. - |to
zavtra... A sejchas - vot chto!
     I on stal rvat' predlozhennye emu dlya znakomstva dokumenty. Dazhe kozhanuyu
oblozhku  pasporta,  tallinnskuyu ili  rizhskuyu,  razorval v  svireposti Mihail
Nikiforovich,  budto  byl  Nikita Kozhemyaka,  odolevshij na  dneprovskom beregu
zmeya-lyudozhora.  "Rvite!  Rvite!  -  radovalas' Lyubov' Nikolaevna.  -  Rvite!
Moi-to vosstanovyatsya,  a  vashe udostoverenie lichnosti grazhdanina -  net,  vy
budete  hodit'  v  otdelenie milicii,  zaplatite desyat'  rublej shtrafa,  vam
pridetsya fotografirovat'sya,  a  poluchite novyj pasport -  i  tam opyat' budet
vpisana negodnaya, nenavistnaya, stervoznaya Lyubov' Nikolaevna Kashinceva!"
     - |to posmotrim!  -  grozno skazal Mihail Nikiforovich.  -  A teper' vot
chto!
     Pri etih slovah Mihail Nikiforovich shvatil Lyubov' Nikolaevnu za shivorot
i povolok k dveri.  Na flotah dovodilos' emu peredvigat' i ne takie tyazhesti.
Lyubov' Nikolaevna ne  protivilas' i  ne  oboronyalas',  budto zabyla o  svoih
silah, a mozhet, ej byli priyatny usiliya Mihaila Nikiforovicha.
     - A teper' vot chto!  -  povtoril Mihail Nikiforovich,  levoj rukoj otzhal
zashchelku zamka,  pravoj zhe vyshvyrnul Lyubov' Nikolaevnu na lestnichnuyu ploshchadku
iz kvartiry von, poddav pri etom kolenom dragocennyj zad samozvanoj suprugi.
Uvidev  tufli,  brosil  ih  vdogonku hozyajke,  dver'  zahlopnul,  opustil  s
grohotom krepostnye vorota.  Tut zhe  vspomnil,  chto gde-to uzhe shvyryali tufli
vsled vydvorennoj zhenshchine.  Gde,  kto,  otchego on  vspomnil ob etom,  Mihail
Nikiforovich ne znal.
     - Za  veshchami  ne  vzdumajte  yavlyat'sya  sami!  -  gromko  skazal  Mihail
Nikiforovich. - Unesite ih vetrom.
     Lyubov' Nikolaevna emu ne otvetila.
     Mihail Nikiforovich podumal, chto, mozhet byt', sejchas ona i unosit vetrom
iz ego kvartiry moskovskie priobreteniya.  On i  lyubye svoi veshchi,  kakimi ona
privykla pol'zovat'sya,  televizor,  v  chastnosti,  byl  gotov  otdat' Lyubovi
Nikolaevne.  Mihail Nikiforovich proshel v komnatu s televizorom.  Net,  vse v
komnate bylo na meste.  "Gordaya vse zhe", - podumal Mihail Nikiforovich. No on
ne byl nameren smyagchat' otnoshenie k  Lyubovi Nikolaevne.  Vot ved',  vspomnil
on,  oni eshche,  navernoe,  i  s  Madam Tamaroj Semenovnoj spelis',  s pervoj,
vidite li, zhenoj!
     A  v  dver' stali grubo kolotit'.  Pohozhe,  kulakami i  nogami.  (Klyuchi
Lyubovi Nikolaevny viseli na gvozde v prihozhej.)
     - Otkrojte!  Otkrojte sejchas zhe!  - krichala Lyubov' Nikolaevna. - CHto vy
sebe  pozvolyaete!   Otkrojte!   YA  sejchas  ves'  dom  na  nogi  podymu!  Vsyu
obshchestvennost'! ZHenu v dom ne puskayut!
     - Vy snachala dom najdite,  -  skazal Mihail Nikiforovich, - v kotorom vy
zhena.
     Vprochem,  negromko skazal on, vyshlo, chto skoree dlya sebya skazal, nezheli
dlya Lyubovi Nikolaevny.  Staraniya ee vernut'sya k  nemu neskol'ko udivili ego.
Sovsem, vidimo, net u nee v Moskve pristanishcha, podumal Mihail Nikiforovich. I
zhil'e-to u nego po nyneshnim interesam bylo skromnoe,  esli ne ubogoe, otchego
ono  stalo tak milo Lyubovi Nikolaevne?  I  udivlyalo Mihaila Nikiforovicha to,
chto Lyubov' Nikolaevna kolotit kulakami i  nogami v  dver'.  CHto dlya nee byli
klyuchi i zamki! Esli ej tak ne terpelos' vernut'sya, ona i steny mogla rassech'
ili hotya by pronestis' skvoz' nih.  CHto zhe ej vzyvat' k obshchestvennosti?  No,
mozhet  byt',  ona  dolzhna  byla  soblyudat' ustanovlennye pravila,  ottogo  i
barabanila v dver' i krichala... Ili ona prosto durachilas'?
     - YA  miliciyu vyzovu!  -  krichala Lyubov' Nikolaevna.  -  YA  im sinyak pod
glazom pred®yavlyu i  sledy poboev na tele!  Vas upekut nadolgo!  |to zhe nado,
lyudi dobrye! V noch', v moroz vygnat' zhenshchinu, zhenu iz doma, bosuyu, na ulicu,
na panel'!
     - V kakoj eshche moroz?  - sam togo ne zhelaya, skazal Mihail Nikiforovich. -
Nu i skandal'naya vy zhenshchina!
     "Da i esli by zhenshchina,  a to ved'...  Prav, naverno, byl Filimon, kogda
govoril, chto ona..." - podumal Mihail Nikiforovich.
     - CHepuhu govoril vash Filimon!  -  yarostno voskliknula za  dver'yu Lyubov'
Nikolaevna.  -  I  klykov u  menya net!  I  hvosta net -  v  etom-to vy mogli
ubedit'sya! Otkryvajte sejchas zhe!
     - Nikogda, - skazal Mihail Nikiforovich.
     On  poshel v  komnatu,  sel  na  divan.  No  komnata prinadlezhala Lyubovi
Nikolaevne, eto on oshchutil srazu. I zapahi v komnate byli ee. Zapahi vlazhnogo
derevenskogo utra,  parnogo moloka, vesennej ol'hi, zheltyh kuvshinok v chistyh
struyah lesnoj rechki.  "A  ved' mne  bez  nee budet toshno",  -  podumal vdrug
Mihail Nikiforovich.
     - Mihail Nikiforovich!  - uslyshal on golos Lyubovi Nikolaevny. - Ne zlite
zhenshchinu! Otvoryajte dveri! Ne vvodite zhek v rashody!
     Lyubov' Nikolaevna budto v komnate nahodilas',  nikakie betony,  nikakie
steny i pereborki,  nikakie kirpichi ne iskazhali, ne utishali ee doveritel'nyh
pros'b.
     - Moe reshenie okonchatel'noe, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Nu ladno! - prigrozila Lyubov' Nikolaevna. - Nu smotrite!
     I  dom srazu zhe  vzdrognul.  Nemeckaya lyustra s  pyat'yu rozhkami prinyalas'
raskachivat'sya,  divan, na kotorom sidel Mihail Nikiforovich, poehal k oknu, a
vnutri Mihaila Nikiforovicha nachalis' peremeshcheniya.  Vprochem, bezobraziya skoro
prekratilis'.
     Mihail Nikiforovich vyshel v prihozhuyu, priotkryl dver'. Lyubov' Nikolaevna
propala.   Mihail   Nikiforovich  proshel  na   lestnichnuyu  ploshchadku.   CHernaya
dermatinovaya obivka  dveri  byla  izmyata,  probita  nezhnymi  pal'cami Lyubovi
Nikolaevny,  koe-gde visela i kloch'yami.  Iskorezhena byla metallicheskaya setka
shahty  lifta.   Pognutymi  okazalis'  i   mnogie  planki  lestnichnyh  peril.
"Ozverela,  chto li, ona?" - podumal Mihail Nikiforovich. Ochumevshie zhil'cy kto
v chem,  vidno,  chto iz postelej,  vyskakivali iz kvartir, nekotorye s malymi
det'mi,  speshili vniz, na ulicu, na tverd' zemli i asfal'ta, gadali, zvonit'
li  sejsmologam,  ne  povtoritsya li tolchok.  I  Mihail Nikiforovich ne mog by
skazat', povtoritsya tolchok ili net.
     No na ulicu on ne poshel, a vernulsya v kvartiru. V komnate sidela Lyubov'
Nikolaevna.   Fortochka  balkonnogo  okna  byla  otkryta,   eyu,  vozmozhno,  i
vospol'zovalas' Lyubov' Nikolaevna.
     - Na pomele dobiralis'?  - sprosil Mihail Nikiforovich. - Ili polzkom po
stene?
     - Ne utruzhdajte sebya dogadkami,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna.  -  I ne
probujte snova hvatat' menya za shivorot.  YA  vse ravno vernus',  hotya by i po
vodostochnoj trube.  YA zhenshchina ne tol'ko padshaya,  no i besstyzhaya.  Vy k etomu
privykajte.
     - Ob etom poprosite kogo-nibud' drugogo.
     - |to uzh kak pozhelayu.  A vy menya ne serdite... Vprochem, ya othodchivaya...
No vy zhe sami...  YA i zagulyavshaya,  i spat' hochu,  a vy menya iz doma vygnali.
Vot vidite, zevayu uzhe...
     - I spite sebe. YA vam bol'she meshat' ne budu.
     - Otchego zhe, mogli by i pomeshat'... - teper' uzhe chut' li ne laskovo, no
i zevaya, proiznesla Lyubov' Nikolaevna.
     - YA vam voobshche dokuchat' bol'she ne budu, - skazal Mihail Nikiforovich.
     I  on  pokinul kvartiru doma nomer sem' po ulice Koroleva s  namereniem
nikogda tuda ne vozvrashchat'sya.




     Rotan Mardarij prosnulsya, sel, pokovyryal v zubah rzhavym gvozdem, odnako
dalee zametnyh uspehov v  ego razvitii ne  sluchilos'.  Dnya tri on byl zhivoj,
golodnyj,  lovkij v uprazhneniyah s tryasoguzkoj,  a potom snova zahirel,  stal
usyhat'.
     SHubnikov s Burlakinym priunyli.
     ZHelaniya SHubnikov pozvolyal teper' sebe samye krohotnye, budto vyprashival
dve kopejki na telefonnye razgovory s  sud'boj,  obeshchaya k  tomu zhe v  skorom
vremeni dolg vernut'.  No  i  eti  ego dvuhkopeechnye zhelaniya,  vyhodilo,  ne
vsegda pooshchryalis'.
     Sluchaj zhe s churchheloj videlsya sejchas sverkayushchej tyan'shan'skoj vershinoj v
zhizni SHubnikova i Burlakina.
     - Ty by pogovoril s etoj... s rabynej... - skazal odnazhdy Burlakin. - A
to ved' neser'ezno poluchaetsya. U nas kakoj-to tleyushchij paj.
     - YA govoril! - vzvilsya SHubnikov. - YA govoril! No ne budem ob etom...
     Burlakin dal  ponyat' SHubnikovu,  chto tot ne  horosh,  esli imeet tajnye,
otdel'nye  ot  nego  razgovory ili  dazhe  otnosheniya s  Lyubov'yu  Nikolaevnoj.
SHubnikov kak  budto  by  smutilsya,  no  sejchas zhe  vosstal duhom i  prinyalsya
uveryat' Burlakina,  chto esli on  o  chem-to  i  prosil v  otdel'nom razgovore
Lyubov'  Nikolaevnu,  to  lish'  o  tom,  chtoby  ona  pomogla  emu  prekratit'
obveshivat' i obschityvat' pokupatelej ovoshchej i fruktov na sem' rublej v den'.
Takoe on vyskazal ej sokrovennoe zhelanie.
     Odnazhdy,  yavivshis' k  SHubnikovu,  Burlakin uvidel priyatelya za  kuhonnym
stolom  s  listami  bumagi,  glinyanoj chernil'nicej dlya  fioletovyh chernil  i
drevesnoj ruchkoj so  stal'nym perom.  Takie  chernila i  ruchki uvidish' teper'
tol'ko v sberegatel'nyh kassah i na pochte.  Ottuda,  navernoe, oni i pribyli
na kuhnyu SHubnikova. Na liste bumagi bylo napisano: "Lyubovi Nikolaevne X.", -
a  vnizu bolee roslymi i  sytnymi bukvami:  "Zapiska o  povrezhdenii nravov v
Ostankine".  Bylo  sochineno SHubajkovym i  nachalo  pervoj  frazy:  "Vziraya na
nyneshnee sostoyanie Ostankina moego, a takzhe Sretenki..."
     - Ne  schitaesh' li,  -  pointeresovalsya Burlakin,  -  chto ty iz potomkov
knyazya SHCHerbatova, a stalo byt', i iz Ryurikovichej?
     - Net,  -  skrivilsya SHubnikov.  -  SHCHerbatov byl  konservatorom,  glyadel
nazad, ya zhe veryu vo vsemirnoe prosveshchenie. Poka veryu.
     A  k zhanru zapisok SHubnikov obratilsya vot otchego.  Cel' ego razgovora s
Lyubov'yu  Nikolaevnoj ne  byla  dostignuta.  Vopreki svoim  zhelaniyam SHubnikov
po-prezhnemu obveshival i obschityval pokupatelej, k tomu zhe stal i grubit' im.
A  chto,  esli Lyubov' Nikolaevna nahoditsya v  zabluzhdeniyah?  Vdrug i  pri  ee
sposobnostyah kak budto by  vse znat' ili obo vsem uznavat' ona nichego tolkom
i  ne znala?  I SHubnikov poschital neobhodimym sest' za zapiski,  kotorymi on
vrazumil by  Lyubov' Nikolaevnu,  otkryl by ej glaza na to,  chto v  Ostankine
est'  istinnye  poroki  i  istinnye dobrodeteli.  I  togda,  mozhet,  ona  by
prozrela,  rastrogalas' i  ocenila naturu SHubnikova,  ponyala by,  kakie zlye
vetry i  snegi zametali dorogu SHubnikova ko vseobshchej pol'ze,  i  pooshchrila by
nakonec skromnye, no blagorodnye i podvizhnicheskie ego zhelaniya.
     - Lukavish' ty! - skazal Burlakin.
     - YA ne lukavlyu! - obidelsya SHubnikov. - I ona eto pochuvstvuet!
     Tut i Burlakin zasomnevalsya: a vdrug i ne lukavit?
     Zapiski davalis' SHubnikovu nelegko.  Budto kursovaya rabota v institute,
otkazavshem emu v diplome.  Vprochem,  kursovye raboty SHubnikov v konce koncov
spisyval.  Sejchas spisyvat' emu bylo neotkuda,  no  inogda ego pero vyvodilo
otchego-to  oblachennye v  kamzoly i  pariki slova,  sovershenno nesvojstvennye
ustnoj rechi avtora:  "Umnozhilis' v  Ostankine iskaniya sposobov bez  razboru,
daby  onymi ublazhit' slastolyubie...  Nest' v  Ostankine druzhby,  ibo  kazhdyj
zhertvuet  drugom  dlya  pol'zy  svoeya..."  Poslednee  utverzhdenie  pokorobilo
Burlakina,  on skazal SHubnikovu:  "Vot ty,  znachit,  kakov. No ved' eto tebe
yavilos' nebos' imenno iz  SHCHerbatova...  Odnako uchti.  Ty nazyvaesh' SHCHerbatova
konservatorom,  a  on byl prezhde vsego umen i chesten.  A ty?.." "Prozrenie -
vot  chto  neobhodimo!  -  voskliknul SHubnikov.  -  Ili  ozarenie!  A  tam uzh
vozniknut i ideya, i istina, i volya!"
     Nado zametit',  chto sostavlenie zapisok uvleklo SHubnikova. Kak budto by
i  vpravdu ne bylo v  nih ni korysti i ni lukavstva i dazhe ne imelas' v vidu
nikakaya Lyubov' Nikolaevna.  Oblichitelem zla  pochuvstvoval sebya SHubnikov.  On
byl gotov vyyavit' i istrebit' v Ostankine i na Sretenke vse poroki. I prezhde
vsego  svoi.  A  potomu eshche  raz  napomnil na  bumage o  shapkah iz  sobak  i
obschitannyh,  obrugannyh im  pokupatelyah.  Teper'  SHubnikov s  udovol'stviem
polagal sebya iskusnym v poznanii serdec chelovecheskih.  Vprochem,  polagat'-to
on  polagal,  no  iskusnost' svoyu chasto ne  mog vyrazit'.  Neobhodimye slova
letali daleko ot  kuhonnogo stola SHubnikova,  i  SHubnikov prinimalsya ozhidat'
prozrenij. Ili ozarenij.
     Pozhelal on  opisat' kakogo-nibud' odnogo ostankinskogo zhitelya (ne sebya,
radi  istiny  -   ne  sebya!)  i  tak  etogo  zhitelya  issledovat',   tak  ego
preparirovat',  tak ego raspotroshit',  tak emu vse kostochki,  vse fibry, vse
podsoznaniya obnazhit',  chtoby i karakumskomu varanu stalo yasno, do chego doshlo
v  Ostankine povrezhdenie nravov.  Srazu zhe zahotelos' SHubnikovu raspotroshit'
imenno Mihaila Nikiforovicha Strel'cova,  etogo aptekarya, etogo ostankinskogo
ciryul'nika.  No SHubnikov ohladil sebya, vspomniv, komu on adresuet zapiski, i
soobraziv,  chto  v  sluchae  s  Mihailom  Nikiforovichem  mogut  vozniknut'  i
slozhnosti.  "Postoj,  -  skazal emu vdrug Burlakin.  -  A  pochemu ty uvleksya
povrezhdeniem nravov?  Tebe  ved'  pridetsya  sravnivat'.  Esli  teper'  nravy
povrezhdeny ili povrezhdayutsya,  stalo byt', kogda-to oni byli nepovrezhdennymi.
Kogda?  Kakoj u tebya uroven' otscheta?" "CHepuha!  -  mahnul rukoj SHubnikov. -
Kogda!  Kakoj!  Da  hot'  by  kogda ne  bylo v  Ostankine limitchikov!"  "|to
neser'ezno,  -  skazal Burlakin.  - Limitchiki - eto chastnost'". Zadumavshis',
SHubnikov byl  vynuzhden priznat' pravotu Burlakina i,  hotya svyksya so  slovom
"povrezhdenie",  zamenil ego "sostoyaniem", malo li kuda, na samom dele, mozhno
bylo zaehat' s "povrezhdeniem".  No "sostoyanie" emu ne nravilos', vprochem, on
uspokoil sebya, reshiv, chto rano ili pozdno vernoe slovo ob®yavitsya.
     Nikak  ne  vyhodilo  u   SHubnikova  opisanie  i  issledovanie  mestnogo
individuuma. Mihaila Nikiforovicha on tochno opisal i razvenchal by v nazidanie
chelovechestvu.  I, pozhaluj, eshche Burlakina. No Burlakina emu stalo zhal'. A vot
drugie ostankinskie zhiteli usiliyam mysli SHubnikova ne  poddavalis'.  On to i
delo vspominal kakie-libo otdel'nye sluchai i postupki, no oni rassypalis'. I
vse zhe SHubnikov povelel sebe opisyvat' i ih, postanoviv, chto poka on sozdaet
lish'  chernovik zapisok.  A  potom  dobudet  mashinku,  perepechataet sochinenie
nabelo i pridast emu umnyj vid.
     Reshil SHubnikov,  chto v ego zapiskah budut razdely.  Ili paragrafy.  Ili
stat'i.  Skazhem,  razdel Rasputstva i  Razvrata.  Razdel Mzdoimstva.  Razdel
Torzhestva Ploti. Razdel Prenebrezheniya k Pechatnym Organam.
     Pri myslyah o razdele, ili paragrafe, ili stat'e, "Rasputstvo i Razvrat"
prividelsya SHubnikovu zakrojshchik iz atel'e na prospekte Mira Curyukov.  Curyukov
byl vysokij i  naglyj blondin nordicheskogo haraktera,  po  mneniyu SHubnikova,
vse ostankinskie i rostokinskie krasavicy padali i razdevalis' poblizosti ot
nego.  SHubnikov zavidoval Curyukovu.  On znal i fakty.  Voobrazhenie SHubnikova
sejchas zhe  vosproizvodilo ih v  kraskah i  v  dvizheniyah.  Vot Curyukov otkryl
dver' medsestre iz rajonnoj polikliniki,  chto na Candera, Anechke Borozdinoj.
On byl v mahrovom halate na goloe telo,  i ot nego pahlo kon'yakom "Martel'".
Vprochem,  Curyukov ne  pil.  Vot  on  Anechku,  perestupivshuyu porog,  obnyal...
"Svoloch' kakaya!" - podumal SHubnikov. On byl gotov razmazat' negodyaya Curyukova
na bumage.  "Da i portnoj-to on parshivyj! - dumal SHubnikov. - |von kak bryuki
mne  isportil!"  Muki oblichitelya nravov konchilis' tem,  chto ruka ego sama po
sebe vyvela na  bumage frazu:  "Curyukov uchinil iz Ostankina i  Sretenki ochag
rasputstva,  ne  bylo  zdes'  pochti  ni  odnoj damy  i  devushki,  kotorye ne
podvergnuty byli by ego iskaniyam,  i kol' mnogo bylo dovol'no slabyh,  chtoby
na onye iskaniya priklonyat'sya,  i  sie terpimo bylo Ostankinom..." Sochinennuyu
frazu  SHubnikov perechital s  udivleniem.  On  li  pisal?  Vo-pervyh,  v  nee
pronikli preuvelicheniya.  Konechno, Curyukov byl povesa, postrel i hodok, no ne
nastol'ko zhe,  chtoby perebrat' vseh dam i  devushek Ostankina (k  tomu zhe pri
chem tut byla Sretenka, kak budto by mezhdu Sretenkoj i Ostankinom ne protekal
prospekt Mira?).  Vo-vtoryh, slova vyshli chereschur delikatnye, a trebovalos',
chtoby  izobrazhenie Curyukova i  razvrata bylo  ne  slabee biografii Rasputina
Grigoriya Efimovicha.  "Da i  Anechka-to eta horosha!"  -  vspomnilos' otchego-to
SHubnikovu.  Vspomnilos' i  to,  kak  pela  Anechka na  kvartire pod  gitaru s
bantom, adresuyas' k roditel'nice, prozhivayushchej v Voroshilovgrade: "Mama, mama,
ya  propala,  ya  dayu komu popalo".  I  srazu zhe SHubnikov vyvel na bumage:  "K
kolikomu razvratu nravov zhenskih i  vsej stydlivosti primer mnozhestva imeniya
A.G.Borozdinoj lyubovnikov,  odin drugomu chasto nasleduyushchih, a ravno pochetnyh
i  korystyami snabzhennyh,  podal  drugim  zhenshchinam..."  SHubnikov azh  vspotel,
vyvodya eti slova, perechital ih i opyat' udivilsya. Da on li i eto pisal? Snova
vyshla  kakaya-to  chepuha.  Dejstvitel'no,  lyubovniki  Anechki  Borozdinoj odin
drugogo nasledovali, poroj i peremezhalis', no kakimi oni snabzhalis' pochetami
i korystyami?  Tol'ko esli lipovymi bol'nichnymi spravkami. I nikakogo primera
drugim Anechka ne  podavala,  potomu kak sama sledovala chuzhim primeram...  No
zapisannoe SHubnikov marat' i zacherkivat' ne stal.  Mozhet, imenno takie slova
i okazalis' by ponyatnee Lyubovi Nikolaevne.
     No  on  soznaval,  chto  dlya osnovatel'nogo sochineniya ili dazhe dokumenta
odnogo  nordicheskogo blondina Curyukova i  odnoj  devushki  s  gitaroj  Anechki
Borozdinoj  malo.  Tut  byli  nuzhny  istoricheskie nablyudeniya.  I  potom.  On
kosnulsya  poka  lish'  razvrata  ili,   vernee,   togo,  chto  on  predpolagal
predstavit' razvratom.  No  ved' ne  odnim zhe  razvratom moglo byt' sil'no v
Ostankine sostoyanie nravov.
     I SHubnikov nezamedlitel'no pereshel k inym razdelam. Poyavlenie na bumage
prezhde chuzhih  dlya  nego  slov  i  vyrazhenij bolee ne  udivlyalo i  ne  pugalo
SHubnikova.  Dazhe radovalo.  Ponachalu on predpolozhil, chto v nedrah ego natury
sushchestvuyut kakie-to  nevedomye emu  slovarnye zapasy,  a  mozhet,  i  klady i
tajny, dostavshiesya emu ot predkov. Ne bylo v etih slovah nuzhdy, oni i lezhali
sebe,  a teper' potrebovalos' -  povylezli. Potom SHubnikov poschital: a vdrug
Lyubov' Nikolaevna sposobstvuet emu? CHuvstvuet, kak on muchaetsya, starayas' dlya
nee  zhe,  v  nadezhde otkryt' ej  istinu,  kak  ishchet  dostojnye slova,  chtoby
vyglyadet' ne bezotvetstvennym gorlopanom, a dobrosovestnym i uchenym muzhem, a
potomu ona i  podskazyvaet iz  sostradaniya emu umnye teksty.  Mysl' ob  etom
obnadezhila SHubnikova.  Oblichaya v zapiskah sebyalyubie,  on otvazhilsya proverit'
dogadku i byl voznagrazhden. Opyat' voznikli na bumage chuzhie, no zamechatel'nye
slova.
     - Otkuda eto u tebya? - udivilsya Burlakin.
     Sostavlenie zapisok potrebovalo nedelyu staranij SHubnikova.  V  vannuyu k
Mardariyu on  ne  zahodil,  ne imel vremeni.  On dazhe i  ne sprashival o  rybe
Burlakina, poseshchavshego rotana. Mardarij ne dostavlyal hlopot i Burlakinu, edy
pochti ne prosil, uvyadal.
     Burlakin  prizyval  SHubnikova ne  razbrasyvat'sya,  ne  pereskakivat' so
sluchaya na  sluchaj,  a  upotreblyat' metod  ili  sistemu.  Metod  ili  sistema
dejstvitel'no stali poyavlyat'sya v  sochinenii SHubnikova.  Hotya  i  teper' yarche
prochego otrazhalis' v  nem chuvstva avtora.  Ottogo-to i  shli,  skazhem,  edkie
razoblacheniya bravyh povarov iz shashlychnoj Ostankinskogo parka, malo SHubnikovu
izvestnyh,  no  odnazhdy nakormivshih ego gnusnymi kupatami,  v  prostonarod'e
nazyvaemymi kolbaskami.  Dostalos' (tut by i Mihail Nikiforovich poradovalsya)
i  damam  iz  parikmaherskoj  na  Candera,   uslugami  kotoryh  SHubnikov  ne
vospol'zovalsya kak-to iz-za ocheredi.  Damy iz parikmaherskoj,  v  ih chisle i
YUnona  Kirpicheeva,  prolivshaya vody  na  apteku  Mihaila  Nikiforovicha,  byli
obvineny SHubnikovym v  leni i  korystolyubii,  korystolyubie zhe ih proishodilo
ottogo,  chto damy eti imeli v vidu lish' sobstvennye pol'zy, a potomu, dazhe i
vziraya na nedostatok narodnyj,  uvelichivali tshchaniyami svoimi dohody s  kazhdoj
pobritoj golovy i  shei.  Osobenno s pomoshch'yu odekolonov "SHipr" i "Polet".  No
eto vse byli chastnosti.
     Sistema zhe i  metod podvodili SHubnikova i  ego sovetchika i  opponenta k
vyvodam znachitel'nym.  Pri etom SHubnikov vovse ne zhelal predstavit'sya Lyubovi
Nikolaevne rugatelem,  zlydnem  i  sarkasticheskim starcem,  on  prosto,  kak
sovestlivyj i blagonamerennyj chelovek, grustil i zhelal ispravlenij. On gotov
byl predostavit' Lyubovi Nikolaevne plany pereustrojstv, esli b ona poschitala
ego  dostojnym primeneniya ee  blag.  On  ne  sobiralsya zakryvat' glaza i  na
svetlye storony ostankinskoj zhizni,  o chem soobshchal v preambule.  Da i chto zhe
zakryvat'-to?  CHto bylo,  to bylo.  Raspisanie hod'by trollejbusov,  skazhem,
soblyudalos'.  I zhena detskogo pisatelya Myslovatogo gotovila horoshie pel'meni
(pravda,  SHubnikov v dom Myslovatogo ne byl vhozh,  no rasskazyvali). I bashnya
ne gnulas' pod vetrami,  hotya i raskachivalas'. Odnako i eshche luchshe moglo zhit'
Ostankino, o chem Lyubov' Nikolaevna nepremenno i sejchas zhe dolzhna byla znat'.
"Ved' moglo by luchshe-to?  A?"  -  sokrushalsya i  zhdal podtverzhdeniya SHubnikov.
"Moglo by i luchshe!" - podumav, govoril Burlakin.
     Togda  SHubnikov snova sryvalsya v  satiry.  I  sledovali razdely o  Zlyh
ZHenah.   Ob  Uvlecheniyah  Azartnymi  Igrami.  Zdes'  vspominalis'  ne  tol'ko
preferans,  ili  nardy,  ili shahmaty,  ne  tol'ko domino,  snova chrezvychajno
modnoe,  ne tol'ko kovarnaya zhelezka, no i shvyryanie dvadcatikopeechnyh monet v
molochnye butylki s rasstoyaniya semi metrov.  Voznikali razdely,  ili etyudy, o
CHrevougodii i  P'yanstve,  v  nih  dostavalos' prazdnym gulyakam-brazhnikam,  v
osobennosti bormotologam.  "CHrevougodie,  p'yanstvo - strasti, ch'i sputniki -
nuzhda, neschast'e", - vyshlo iz-pod pera SHubnikova. Uvidev eti slova, Burlakin
nastorozhilsya  i   stal   pripominat'...   Osuzhdeniyu   SHubnikova  podverglis'
mzdoimstvo,  kumovstvo,  vzyatochnichestvo,  narusheniya pravovyh  sudebnyh  norm
(hotya nikakogo suda v Ostankine ne razmeshchalos').  Vspomniv zhe, chto obeshchannyj
zhekom elektrik ne  prihodit chetvertyj den',  SHubnikov vyskazal mysl' o  tom,
chto masterovye teper' voobshche nehoroshi i nesostoyatel'ny,  a potomu ih sleduet
osadit'. "Portachi odni da lodyri, prohodimcy, topchushchie disciplinu, - zapisal
SHubnikov,  -  ukrashayut nynche proizvodstvo.  I  net  v  Ostankine v  nashi dni
respekta k remeslam".  Burlakin opyat' nastorozhilsya. A SHubnikov uzhe pereshel k
sluchayam  narusheniya  obshchestvennogo poryadka.  Sokrushat'sya emu  prishlos'  i  po
povodu zabiyak-valtuznikov,  i  po povodu blyustitelej v  forme i s povyazkami.
Odnim vmenyalis' v  vinu durnye manery i eticheskoe nevezhestvo.  Drugim -  kak
nedostatochnaya  doblest',  tak  i,  naprotiv,  prevysheniya  v  userdiyah.  Byli
oblicheny SHubnikovym l'stecy i  lenivye vrachi.  Dostalos' i utaitelyam pravdy,
bespechnym administratoram,  smotritelyam kvasnyh cistern.  Prishel  na  pamyat'
SHubnikovu  vysokij  chelovek  Sobko,  i  SHubnikov  tut  zhe  napisal  slova  o
pustodushnyh pragmatikah,  zhivushchih  v  vechnoj  suete,  hotya  oblicheniya eti  k
znatoku tajskoj kul'tury imeli otnoshenie kosvennoe. "Da chto ty vseh chernish'?
- ne vyderzhal Burlakin. - U tebya ne Ostankino poluchaetsya, a kakoj-to vertep,
kakoj-to korabl' durakov... Aga, vspomnil! Vspomnil nakonec! To u SHCHerbatova!
To u  Branta!  Ty ved' teper' zanimal slova u  Sebast'yana Branta!" "U kakogo
eshche Sebast'yana Branta?  - udivilsya SHubnikov. - Ah, u etogo... Nu i chto? Nu i
pust' u  Branta.  Kul'turnoe nasledie ne dolzhno propadat' vtune.  Ne odin ty
nachitannyj.  I ya znayu Branta..." V studencheskie gody SHubnikov, pohozhe, chital
Branta. No sejchas vspomnit' iz nego smog, pozhaluj, lish' odno: "YA, zharkozadaya
Venera..." I bolee nichego. Brantovskoj Veneroj on nazyval kogda-to v serdcah
odnokursnicu s  akterskogo fakul'teta,  teper' zvezdu,  no  posle upominaniya
"Korablya durakov" on posmotrel na listy bumagi kak by s ispugom. "Kuda eto ya
zabrel?   -   podumal  SHubnikov  rasteryanno.   -  Mne  by  bol'she  pisat'  o
blagorazumii,   o   torzhestve  osvobozhdennoj  energii   vysokih  chastic,   o
spravedlivosti i  dobrozhelatelyah...  Mne by zhalet' Ostankino...  A menya evon
kuda poneslo!"
     Tut chto-to  sdelalos' s  SHubnikovym.  On  rezko otodvinul ot sebya listy
bumagi. Inye posypalis' i na pol.
     - A razorvu-ka ya vse eto, - skazal SHubnikov. - I sozhgu.
     - Zachem vozduh-to v dome gryaznit'?  -  vozrazil emu Burlakin.  - Daj ih
sozhrat' Mardariyu.  A  Lyubov' Nikolaevna i  tak,  navernoe,  horosho znakoma s
tvoim tekstom.
     SHubnikov,  kazalos',  ego ne slyshal.  Proshel k divanu, ulegsya na nem. I
zastyl.  Vprochem,  guby ego shevelilis'. CHto-to on, vidimo, ob®yasnyal komu-to.
Mozhet,  i odnomu sebe. No vryad li. "Kak mne zhal' ih, - nakonec prosheptal on.
- Kak sostradayu ya im.  I hochetsya im pomoch', vse ispravit' i vse uluchshit'. No
kak?"  Burlakin mog i rassmeyat'sya.  No ne stal.  I ne stal sprashivat',  kogo
SHubnikov zhaleet i komu sostradaet.  YAsno,  chto ostankinskim zhitelyam, kotoryh
on  tol'ko  chto  oblichal i  pytalsya otstegat' yuvenalovym bichom.  Sejchas  bich
valyalsya izlomannyj i isterzannyj,  a SHubnikov,  pohozhe, byl nameren vyryvat'
serdce iz grudi i ustraivat' iz nego svetil'nik.  No kuda vesti ostankinskih
zhitelej, on, vidno, eshche ne znal. Sluchalos' i prezhde, SHubnikov ukladyvalsya na
divan,  grezil o  chem-to ili stroil plany,  no i togda v glazah ego mel'kali
skorye,  a to i shal'nye soobrazheniya, i togda glaza ego ostavalis' prygayushchimi
glazami balbesa.  Teper' zhe v glazah SHubnikova,  budto zamerzshih, otrazhalos'
nechto vazhnoe i ser'eznoe.
     - Ty ne slyshal, - sprosil Burlakin, - chego by pozhelal Kolya Lapshin, esli
by fortuna reshila ego oschastlivit'?
     SHubnikov ne otkliknulsya.
     - ZHelanie u nego takoe,  -  skazal Burlakin. - Imet' sto krepostnyh. Iz
chisla posetitelej pivnogo avtomata. I - chtob byl poryadok. I strah.
     Pozhelanie svoe,  a  mozhet  byt',  mechtu mrachnyj voditel' Nikolaj Lapshin
vyskazal  pozavchera  v   pivnom  avtomate  pri   bol'shom  skoplenii  muzhchin.
Sobesedniki otneslis' k  ego mechte bez razdrazheniya,  skoree,  s  blagodushnym
subbotnim interesom.  V chastnosti,  pointeresovalis', chto by s kazhdym iz nih
Lapshin stal delat' v  polozhenii barina-krepostnika.  "V  karty proigryval by
vsyu etu shval'!"  -  skazal Lapshin.  "A  komu?"  -  sprosili.  Vyhodilo,  chto
proigryvat' Lapshin soglashalsya lish' takim zhe,  kak i on, pomeshchikam. Znachit, i
drugie pomeshchiki dolzhny byli byt'.  "I sech' by prinyalsya i  nozdri rvat'?"  "I
sech' i rvat'",  - otvetil Lapshin. "A barshchina byla by u tebya ili obrok?" - "I
barshchina i  obrok!"  -  "A  kem by my u  tebya stali?  Ved' cena-to u  kazhdogo
svoya..." Tut Lapshin zadumalsya. Proshche vsego bylo s taksistom Taraban'ko, togo
Lapshin bystro perevel v  kuchera.  Potom i  drugih on opredelil -  v shorniki,
kuznecy,  chesal'shchiki shersti,  bol'shinstvo zhe  reshil derzhat' pri  sohe  i  na
gumne.  "A krepostnye aktrisy u  tebya budut?" Lapshin dolgo molchal.  "Na hren
oni mne nuzhny! U menya zhena est'... Hotya... - tut on vzglyanul skvoz' stenu na
dvorec Parashi ZHemchugovoj. - Mozhet, i pridetsya prikupit'. V Malom teatre. Ili
vyigrat'. SHtuk dvadcat'".
     SHubnikov podnyal golovu.
     - Zachem ty mne rasskazyvaesh'?
     - Otkuda ya znayu, - skazal Burlakin. - Zatem, chtoby ty ne zasnul. Ili ne
rehnulsya v pechalyah o yudoli zemnoj.
     - YA prinyal tvoyu istoriyu k rassmotreniyu.
     I SHubnikov opyat' snik.  Golovu opustil na myagkoe, a glaza zakryl. Budto
energiya iz nego izoshla.  Vsyakaya energiya.  I ta, chto po Faradeyu, i ta, chto po
Vernadskomu,  i ta,  chto po L.N.Gumilevu.  Burlakin poschital, chto izmuchennyj
zabotami Ostankina priyatel' ego zadremal.  SHubnikov i zadremal. No ne srazu.
On eshche dumal o  svoem nesovershenstve i  svoih neudachah.  Nikakih darov posle
churchhely  i  vremennogo ozhivleniya rotana  Mardariya  on  tak  i  ne  poluchil.
Vozmozhno,  chto i  zamysel zapisok sluchilsya oshibochnym,  nichego v trudah svoih
SHubnikov ne  priobrel,  krome  slovesnyh podskazok Lyubovi Nikolaevny.  Da  i
podskazki li eto byli?  Teper' SHubnikov uzhe somnevalsya v etom.  V shkol'nye i
studencheskie gody on  slavilsya pamyat'yu,  vyigryval pari,  proiznosya naizust'
dvuhstranichnye periody Gegelya ili zhe cel'nye zhurnal'nye otchety o zagranichnyh
progulkah redaktorov "Ogon'ka".  Mozhet,  i teper' pamyat' ego ozhivilas'? Ved'
na samom dele Mihaila Mihajlovicha SHCHerbatova i  Sebast'yana Branta on kogda-to
chital.
     "Nu i ladno, - proiznes SHubnikov samomu sebe. - ZHili bez paya i prozhivem
bez  nego".  Emu  bylo  otradno  soznavat',  chto  on  sostradaet Ostankinu i
Sretenke,  budto on  otec im.  I  on veril sejchas v  to,  chto k  nemu pridet
prozrenie i on oblagorodit zhizn' Ostankina i Sretenki.  Pust' pri etom i sam
postradaet.
     S tem on i zasnul.




     Vyaloe uchastie Lyubovi Nikolaevny v  zhizni pajshchika Viktora Aleksandrovicha
SHubnikova imelo ob®yasnenie.
     Mihail Nikiforovich vernulsya domoj.
     V  nepriyatnuyu dlya nego i zhil'cov doma noch' on doshel do Rizhskogo vokzala
i  prosidel tam na  zhestkoj skam'e pyat' chasov.  Ryadom shumeli cygane,  no  ne
peli,  a rassovyvali v meshki gubnuyu pomadu dlya prodazhi v Velikih Lukah.  Gde
zhit',  reshal Mihail Nikiforovich.  K  komu pojti.  Priyatnyh emu zhenshchin Mihail
Nikiforovich ne imel v vidu.  Pochemu, ob®yasnyat' ya ne stanu. Ne imel v vidu, i
vse.  Znakomye zhe, kotorye by ego prinyali, obogreli i ne otpustili, vse byli
semejnye, s det'mi i bez izlishkov ploshchadi. Bessovestno bylo by obremenyat' ih
svoim prozhivaniem.  Podumal Mihail Nikiforovich o  dyade Vale.  Net,  strannym
kazalsya emu  teper' Valentin Fedorovich Zotov.  Takoj  dyadya  Valya  mog  i  ne
otkryt' dver'.
     V  konce koncov Mihail Nikiforovich poschital,  chto skam'i na vokzalah ne
takie uzh  i  zhestkie.  No  vot  beda.  Bystro rosla shchetina na  shchekah Mihaila
Nikiforovicha.  A  chuzhie britvy on  ne lyubil.  Nesvezhaya rubashka tyagotila ego,
yavit'sya v nej segodnya na rabotu bylo by skverno. I Mihail Nikiforovich reshil,
chto on  zajdet,  zaskochit na minutu v  svoyu kvartiru pobreetsya,  vstanet pod
dush,  pereodenetsya,  zaberet veshchi.  Avos' ego gulyashchaya znakomaya eshche spit libo
otpravilas' razvlekat'sya na pomele ili na zubnoj shchetke.
     V  kvartiru  on  voshel  neslyshno,   slovno  byl  tainstvennyj  personazh
goticheskogo romana. On soglasilsya by stat' i nevidimym.
     Lyubov' Nikolaevna sidela na  kuhne  v  myatom halate i  vid  imela samyj
neschastnyj.  Makiyazhem ona ne zanimalas',  volosy ne prichesala i  ne ulozhila,
zdorov'e ee,  nado ponimat',  bylo podorvano. Mihail Nikiforovich nameren byl
srazu zhe udalit'sya ili hotya by nezametno proshmygnut' v vannuyu,  no ne vyshlo.
"Mihail Nikiforovich",  -  chut' li  ne prosheptala Lyubov' Nikolaevna,  i  nogi
Mihaila Nikiforovicha poveli ego k nej. A Lyubov' Nikolaevna i na koleni pered
nim ruhnula.
     - |togo ne nado,  -  ugryumo skazal Mihail Nikiforovich.  -  |to uzhe bylo
odnazhdy.
     Usazhennaya im na taburet Lyubov' Nikolaevna molchat' ne mogla.
     - Mihail Nikiforovich,  prostite menya,  -  skazala ona.  - I ne schitajte
sejchas menya pritvorshchicej.  YA  vse govoryu kak est'.  YA podlaya.  YA greshnaya.  YA
protivna samoj sebe. I vinovata pered vami. I pered vsemi ya vinovata.
     - |to  izvestnoe  sostoyanie,   -   skazal  Mihail  Nikiforovich.  -  Ono
popravimo.  YA v takom sluchae p'yu goryachij chaj s kakim-nibud' kislym varen'em.
Stakana chetyre. Vam postavit' chajnik?
     - Postav'te, pozhalujsta, - kivnula Lyubov' Nikolaevna.
     - Potom by, chasa cherez dva posle chaya, ya by poel goryachego i vypil by dve
kruzhki  piva,  togda  i  oshchushchenie  viny  i  pered  sosedyami  i  pered  vsemi
vyvetrilos' by.
     - Vy ne o tom,  Mihail Nikiforovich, vy zrya tak... Vy ne hotite poverit'
mne...
     Mihail Nikiforovich snova vzglyanul na Lyubov' Nikolaevnu.
     V toske sidela pered nim zhenshchina.  Mozhet, i vovse neumestny byli teper'
ego ironiya,  strogost' ego?  No hvatit.  Ved' bylo resheno: pobrit'sya, vstat'
pod dush, vzyat' veshchi - i von iz doma. Kuda i naskol'ko - potom budet vidno. I
vot snova poshli dosadnye razgovory... Voda v chajnike tem vremenem vskipela.
     - CHaj sdelat' vy,  nadeyus',  sami v sostoyanii.  I ne zabyli,  gde stoyat
chashki i stakany...
     Lyubov' Nikolaevna podnyalas' pokorno,  postavila na  stol  stakan i  dlya
Mihaila Nikiforovicha. Mihail Nikiforovich hotel bylo skazat', chto on ni o chem
ne prosil i  chto raspivat' chaj v  kompanii s nej ne sobiraetsya,  no utrennij
chaj i emu byl neobhodim,  i on, to li razzhalobivshis', to li oslabev naturoj,
sel na taburet naprotiv Lyubovi Nikolaevny.
     - Sejchas dlya vas bylo by  horosho kryzhovennoe varen'e,  -  skazal Mihail
Nikiforovich, - to, chto mat' prislala...
     Slova ego byli vosprinyaty Lyubov'yu Nikolaevnoj kak prikazanie. I rozetki
s  kryzhovennym varen'em poyavilis' tut  zhe,  i  luchshie iz  kuhonnogo sobraniya
Mihaila Nikiforovicha chajnye lozhki,  chut' li  ne  mel'hiorovye,  dobavilis' k
nim,  opyat' Mihail Nikiforovich sidel za odnim stolom s  Lyubov'yu Nikolaevnoj.
No teper'-to, polagal on, ni v kakuyu telegu ego zapryach' ne smogut...
     - YA podlaya...  I padshaya...  YA greshnaya...  - snova nachala kayat'sya Lyubov'
Nikolaevna.
     - |to nado ispolnyat' na volynke,  -  skazal Mihail Nikiforovich.  - Est'
takoj instrument.  Ili v krajnem sluchae na skripke.  I znaete, vy mne bol'she
nravilis' nynche noch'yu vo vseh pylaniyah strastej. Pust' i tryasli dom.
     - YA vse pochinyu. I v dome. I v parke. I vozle metro.
     - Gde eto -  v parke i vozle metro?  - udivilsya Mihail Nikiforovich. - I
chto tam nado chinit'?
     - V parke - bil'yardnuyu i chital'nyu, no ne vsyu, a vozle metro kioski, te,
chto po doroge k Vystavke, tri lipy, stolovuyu u trollejbusnogo kruga.
     - Nochnuyu, gde edyat milicionery i voditeli trollejbusov?
     - YA ne hotela...
     Estestvenno,  ona  ne  hotela,  chtoby lyudi  v  parke,  v  osobennosti v
sostoyanii  zasluzhennogo otdyha,  ne  mogli  shelestet'  poutru  gazetami  ili
zagonyat' shary v  luzy,  koli bez etogo ih zhizn' pustaya,  i ne hotela,  chtoby
nochnye milicionery stoyali i hodili golodnye, no energii ili molnii ee chuvstv
i dosad razletelis' v bujstve i nadelali del, priveli k polomkam i porcham.
     - YA pochinyu... I lipy ispravlyu...
     - Net,  vam  nado pokinut' Moskvu,  -  skazal Mihail Nikiforovich.  -  I
nemedlenno.
     - YA ne mogu pokinut'...
     - Postarajtes'!
     - I bez vas ya ne mogu, Mihail Nikiforovich.
     - Esli vy menya razzhalobit' hotite, to tut staraniya naprasnye. K tomu zhe
noch'yu vy govorili,  chto nikakih predpochtenij mne vykazyvat' ne imeete nuzhdy,
da i natura vasha trebuet inogo.
     - Imeyu nuzhdu!  Bez vas ya  ne mogu!  A  paem SHubnikova ya  vas draznila i
zadorila, ya hotela, chtoby vy vstrepenulis'.
     - Vz®erepenilsya, - usmehnulsya Mihail Nikiforovich.
     - Net, vstrepenulis'. Mne obidno za vas...
     Mihail Nikiforovich otstavil pustoj stakan,  tonut' v  besede s  Lyubov'yu
Nikolaevnoj on ne zhelal, a molcha otpravilsya v vannuyu. SHel dozhd', sledovalo s
prezreniem otnestis' k  dozhdyu  ili,  naoborot,  poschitat',  chto  net  nichego
priyatnee,  chem  progulka pod  osennim moskovskim dozhdem v  sozercanii eshche ne
opavshih list'ev topolej,  nynche oni  byli  cveta nedozrevshih limonov.  Da  i
mnogoe mozhno bylo sozercat' sejchas v Moskve, prinyav mirovospriyatie kitajskih
pejzazhistov i  poetov klassicheskogo perioda,  videvshih mudrost' i  brennost'
zhizni  v  zastylosti  syryh  tumanov,   v  dvizhenii  mokryh  oblakov  vblizi
bezmolvnyh skal.  Mihail Nikiforovich polozhil v sportivnuyu sumku veshchi,  kakie
emu byli teper' nuzhny.
     - YA vse pochinila,  - skazala Lyubov' Nikolaevna. - I lipy popravila... A
stolovuyu sdelala dazhe luchshe... S rospisyami sten...
     - Pod Paleh, chto li?
     - Pod Msteru... CHto vam prigotovit' na uzhin?
     - Uzhinat' zdes' ya ne budu,  -  zayavil Mihail Nikiforovich. - I proshu vas
bolee ne utruzhdat' sebya zabotami obo mne.  I  to,  chto ya vam skazal segodnya,
primite k svedeniyu vser'ez.
     - Mihail Nikiforovich...  -  Lyubov' Nikolaevna vstala i  dazhe  shagnula k
nemu,  no Mihail Nikiforovich dvizheniem ruki ostanovil ee.  - Vy zabud'te pro
dokumenty,  kakie ya vam pokazyvala. I ne schitajte sebya kak-libo svyazannym so
mnoj. Mne i iz-za bumag etih teper' stydno i protivno.
     - Vy moj nastoyashchij pasport mne vernite.
     - Vy  i  razorvali nastoyashchij.  No  ne volnujtes'.  CHistyj pasport,  bez
zapisi obo mne, sejchas v karmane vashego pidzhaka.
     - A on chto - fal'shivyj?
     I on ne fal'shivyj.
     - Na tom spasibo. - I Mihail Nikiforovich dvinulsya k dveri.
     - Vy vozvrashchajtes' vecherom, Mihail Nikiforovich. Zdes' vash dom. YA vas ne
budu stesnyat'. YA cvetkom stanu ili pylinkoj kroshechnoj i razdrazhenij vashih ne
vyzovu.
     Mol'ba byla v glazah Lyubovi Nikolaevny.
     Mihail Nikiforovich vyshel iz kvartiry.




     Sueta dnya ne  pozvolila Mihailu Nikiforovichu stat' sozercatelem.  Da  i
kakie  mogut  byt'  v  Moskve bezmolvnye gory  i  ushchel'ya s  syrymi tumanami?
Sozercatelem v Moskve zatrudnitel'no prebyvat', buduchi i sovsem udalennym ot
del.  Hotya by i v opaseniyah, kak by tebya ne pereehal lomovoj avtomobil', kak
by  nogi tebe ne  ottoptali na trotuare,  ne uhudshili zontikami zrenie i  ne
povredili  loktyami  rebra.  Mihail  Nikiforovich  lish'  mel'kom  vzglyanul  na
opadayushchie zeleno-limonnye list'ya topolej.  "Lyazhet li nyneshnej zimoj sneg?" -
podumal on. Horosho by leg.
     Vostochnye sozercateli,  predstavlenie o  kotoryh u Mihaila Nikiforovicha
bylo chrezvychajno priblizitel'noe,  prishli emu na um sluchajno, no v pamyati on
ih  derzhal nesomnenno posle razgovora s  Petrom Ivanovichem Drobnym.  Drobnyj
povstrechalsya Mihailu Nikiforovichu dnej  pyat'  nazad na  Sretenskom bul'vare,
vyglyadel on  neozhidanno zadumchivym i  uyazvimym.  Ili nezashchishchennym.  I  ne  v
energicheskom dvizhenii,  svojstvennom emu,  nahodilsya  Drobnyj,  a  sidel  na
bul'varnoj skamejke.  K  prohodyashchemu mimo  nego Mihailu Nikiforovichu Drobnyj
otnessya kak k  nekoemu mirazhu,  on videl ego i ne videl,  i ne bylo dlya nego
nikakoj neobhodimosti,  chtoby  Mihail Nikiforovich iz  proplyvayushchej mimo  ili
nedvizhnoj  kartiny  mira  prevratilsya  v  fizicheskuyu  real'nost'.  A  Mihail
Nikiforovich ne ponyal sostoyaniya Drobnogo i pozdorovalsya.  Emu bylo predlozheno
sest'  na  skam'yu.  Dolgo  oni  sideli  molcha.  Popytki Mihaila Nikiforovicha
zagovorit' Drobnyj gasil  zapretom gub  i  glaz.  No  pri  etom  on  kak  by
priglashal sozercat' vmeste s nim osennie derev'ya bul'vara, prozrachnyj teplyj
vozduh,  suhie,  no  budto  obretshie  v  solnechnyj den'  nadezhdu  na  vechnoe
sushchestvovanie list'ya, zhelto-apel'sinovye, purpurnye, bagryanye i eshche zelenye,
strekozokrylye  i  zhestyanye,  priglashal  sozercat'  potemnevshie  ruki-vetvi,
hudoba  i   ogolennost'  inyh  iz  nih  byli  uzhe  rokovymi,   trevozhnymi  i
protivorechili   nadezhdam   list'ev.    Priglashal   Drobnyj    sozercat'   na
bagrovo-ohryanom shlake peshehodnoj dorozhki zhizn' vorob'ev,  kazhdogo so  svoimi
vozmozhnostyami  i   norovom   vyhvatyvavshih  kroshki   pechen'ya  iz-pod   klyuva
balovannogo gorozhanami lenivca  golubya.  No  vot  Drobnyj vzglyanul na  chasy,
kivnul chasam,  sebe,  a  mozhet byt',  i  Mihailu Nikiforovichu,  slovno davaya
ponyat',  chto srok sozercaniya vyshel.  "Mudree -  prebyvanie v zhizni, - skazal
Drobnyj,  ne glyadya na Mihaila Nikiforovicha,  - a ne znanie o nej". Drobnyj i
prosvetil Mihaila Nikiforovicha otnositel'no dal'nevostochnyh sozercatelej. No
on  po-svoemu ih  ponimal i  vo mnogom s  nimi ne byl soglasen.  To est' emu
stalo interesno ih  otnoshenie k  prirode,  miru,  no,  prinyav k  svedeniyu ih
nravstvennye i  filosofskie pozicii,  on  ostalsya chelovekom inyh  kornej,  a
glavnoe -  samostoyatel'nym.  Odnako vyhodilo, chto sozercanie emu neobhodimo,
hotya by  polchasa sozercaniya v  den' ili hotya by dazhe chas v  nedelyu,  inache v
begah  i  tolkotne  zhizni  mozhno  nevznachaj unestis'  k  pul'saram i  v  nih
ischeznut' libo provalit'sya v korichnevye tartarary.  K tomu zhe v tolkotne i v
begah etih sluchalos' stol'ko paskudnogo,  chto  dusha Drobnogo poroj stonala i
gorela.  Drobnyj tak  i  skazal:  "Dusha  stonet  i  gorit!"  I  yavlyalis' emu
mechtaniya...  Drobnyj  provodil Mihaila Nikiforovicha k  apteke,  govoril eshche,
realizuya,  vidno,  potrebnost' v slushatele,  v osobennosti takom uvazhitel'no
molchalivom,  kak Mihail Nikiforovich.  Iz  ego slov Mihail Nikiforovich ponyal,
chto  nechto  Drobnogo ispugalo,  ili  udruchilo,  ili  smutilo.  Ottogo-to  on
vspomnil, v chastnosti, o sozercanii. I kak budto kakie-to zhitejskie peremeny
nametil sebe  Drobnyj.  Prezhde vsego  on  reshil  vovremya ujti  iz  myasnikov.
Drobnyj polagal,  chto  rano  ili  pozdno  mozhet  poyavit'sya stol'ko bleyushchih i
mychashchih skotin,  chto  pochet  i  uvazhenie v  narode  k  myasnikam istayut i  ih
polozhenie budet nichem ne zamechatel'nee, chem u prodavcov zhevatel'noj rezinki.
No  dazhe esli takogo i  ne sluchitsya,  odnoobrazie zhizni zastavit ego,  Petra
Ivanovicha Drobnogo,  zagrustit',  a natura ego oskudeet. Ne isklyuchal Drobnyj
vozmozhnosti  pojti  na  vremya  v  kaskadery.  "No  tam  zhe  est'  vozrastnye
ogranicheniya,  -  zasomnevalsya Mihail Nikiforovich.  - I ya chital: berut tol'ko
masterov sporta".  "I kandidatov,  -  skazal Drobnyj. - A ya byl kandidatom v
mastera.  Kak  raz v  sprinte.  Im  nuzhna reakciya sprintera.  Mashiny ya  vozhu
snosno.  S  gor zhe s®ezzhayu ne huzhe mnogih..."  Mihail Nikiforovich znal,  chto
zimoj Drobnyj ezdit na Kavkaz,  v Karpaty i Hibiny, a kostyumy i snaryazhenie u
nego -  izyskannye,  luchshih al'pijskih firm,  ne menee cennye,  nezheli rama,
dostojnaya polotna A.SHilova. Drobnogo privlekalo i to, chto kaskadery mogli ne
brosat'  svoyu  opornuyu professiyu.  Skazhem,  esli  verit'  programme "Vremya",
gruppoj  kaskaderov  pri  Odesskoj  studii  rukovodil  dejstvuyushchij  kandidat
filosofskih nauk,  filosof-kaskader.  Ili  kaskader-filosof.  "Odno  drugomu
sposobstvuet,  -  ob®yasnil Drobnyj.  - Osobenno v Odesse... Vprochem, pojti v
kaskadery - lish' odin iz vozmozhnyh dlya menya variantov...".
     Kogda  uzhe  podhodili k  apteke,  Drobnyj iz  sozercatel'nogo peretek v
delovoe  sostoyanie,  dusha  ego  svoe  segodnya otstonala i  otgorela,  bystro
vystudili ee zhitejskie vetry. Drobnyj mog vozvrashchat'sya k govyazh'im i baran'im
tusham.
     Eshche v  studencheskie gody Drobnyj byl kuda bolee organizovannoj naturoj,
nezheli  Mihail  Nikiforovich,  a  teper' den'  byvshego pediatra navernyaka byl
zhestko raspisan, v tom raspisanii otvodilis' obyazatel'nye chasy i dlya zanyatij
kontaktnym karate,  i  dlya  seansov sozercaniya.  Pravda,  sozercat' Drobnomu
prihodilos' nevdaleke ot myasnickoj, v mestah, kakie vryad li byli by odobreny
vostochnymi sozercatelyami.  "Priezzhaj k nam v Ostankino, - posovetoval Mihail
Nikiforovich. - Tam i park, i prudy, i bashnya". "CHto Sretenka, chto Ostankino -
odno!  - pokachal golovoj Drobnyj. - Tut nuzhny gory, ledniki, more, vodopady,
snezhnye polya,  bol'shaya reka!" Vprochem,  Drobnyj dobavil, chto Moskva i est' i
gory,  i ledniki,  i more,  i vodopady,  i bol'shaya reka. A sozercat' mozhno i
murav'ya,  i  cvetok  cheremuhi,  i  p'yanicu,  svalivshegosya na  puti  k  metro
"Turgenevskaya".
     Nynche zhe,  posle uhoda iz kvartiry s veshchami v sportivnoj sumke,  Mihail
Nikiforovich mog by sozercat' -  v myslyah -  edinstvenno samogo sebya i Lyubov'
Nikolaevnu. No kakoe eto bylo sozercanie? Mihail Nikiforovich nervnichal.
     Reshenie ego  porvat' s  Lyubov'yu Nikolaevnoj bylo  vyzvano prezhde  vsego
prirodoj Lyubovi Nikolaevny.  Mihail Nikiforovich slovno ochnulsya i  uvidel,  v
kakoj les on zabrel. No esli by Lyubov' Nikolaevna byla obychnoj zhenshchinoj, kak
by on dolzhen byl postupit'?  Ved' zhil on poslednie nedeli v svoej kvartire v
teple i  sytno,  prigrelsya i  podremyval kotom na pechi.  I glavnoe -  Lyubov'
Nikolaevna byla emu mila, on sovpadal s nej dushoj i plot'yu. Mozhet byt', on i
polyubil ee.  Odnako slova "lyubov'" Mihail Nikiforovich izbegal i v myslyah, to
li stesnyayas' ego,  to li opasayas',  chto k  sluchayu s  Lyubov'yu Nikolaevnoj ono
podojti nikak ne mozhet. Razryv s Lyubov'yu Nikolaevnoj vyhodil sejchas poprostu
begstvom s krikami: "CHur, menya!" Poluchalos' skverno. ZHil on sebe pripevayuchi,
zakryv glaza na  ochevidnoe,  slovno zabyv po slabosti natury,  chto i  emu za
chto-to nado otvechat' i platit',  a teper' obradovalsya povodu, opravdyvayushchemu
begstvo bez otvetov i rasplat.
     Zemnuyu, ostankinskuyu zhenshchinu Mihail Nikiforovich dolzhen byl by vyslushat'
i ponyat'. Malo li chto vchera Lyubov' Nikolaevna nagovorila emu sgoryacha, sp'yanu
i v kurazhe. I esli dazhe ona skazala emu pravdu (o chem? O tom, chto zagulyala i
budet zagulivat'? O tom, chto mozhet uvlech'sya i eshche kem-to krome nego, Mihaila
Nikiforovicha?),  nynche-to s utra,  vidya zhenshchinu v bedstvennom polozhenii,  on
dolzhen byl ne  ironizirovat' nad nej,  ne izmyvat'sya,  a  vyyasnit' vse i  uzh
togda reshat',  v  poslednij raz on s  nej razgovarivaet ili ne v  poslednij.
Konechno,  ego  vzvolnovali pred®yavlennye emu  Lyubov'yu Nikolaevnoj poddel'nye
dokumenty.  No  ne on li vynudil ee zavesti eti dokumenty?  A  on-to sam kak
polagal zhit' dal'she?  Rasschityval (ne ob®yasnyaya, vprochem, nichego sebe) na to,
chto  rano  ili  pozdno  Lyubov'  Nikolaevna  rasseetsya,   izydet  ili  prosto
otpravitsya k  novomu  kavaleru,  a  v  ego,  Mihaila Nikiforovicha,  sud'be i
lichnosti  izmenenij ne  sluchitsya?  Tak,  chto  li?  Vyhodilo,  chto  i  tak...
Neporyadochno eto,  skazal sebe Mihail Nikiforovich.  CHto zhe  on ran'she-to sebe
etogo ne  govoril?  I  eshche Mihail Nikiforovich zadaval voprosy,  no ne na vse
otvechal,  poschitav,  chto i  ne nado otvechat';  kak by v  svoih otvetah on ne
prinyalsya otyskivat' sebe opravdaniya,  a  opravdyvat' sebya Mihail Nikiforovich
ni v chem ne zhelal.
     Uzhe  v  seredine dnya  Mihail Nikiforovich ponyal,  chto  domoj on  vecherom
vernetsya.  Emu  stalo  spokojnee.  Assistentka  Lyusya  CHerkashina,  udivlennaya
utrennej pasmur'yu Mihaila Nikiforovicha,  ulovila povorot v  ego  nastroenii,
sama obradovalas' i dvazhdy v koridore ushchipnula aptekarya.
     Kvartira byla pusta.  Ne srazu, no vspomnil Mihail Nikiforovich obeshchaniya
Lyubovi Nikolaevny:  stesnyat' ego ona ne budet, a stanet to li cvetkom, to li
pylinkoj kroshechnoj.  Hodil  Mihail  Nikiforovich po  kvartire ostorozhno,  vse
boyalsya chto-libo razdavit' ili slomat'.  Dumat' o tom,  chto Lyubov' Nikolaevna
umestila sebya v cvetke ili v pylinke, bylo Mihailu Nikiforovichu nepriyatno. V
komnate na  podokonnike stoyalo  s  nedavnih por  tri  gorshka s  mnogoletnimi
fialkami, v dom ih prines, estestvenno, ne Mihail Nikiforovich. K oknu Mihail
Nikiforovich podhodil teper' i  s  nekoej boyazn'yu -  ne  lilovoj li fialkoj s
zheltym zhostovskim glazom rosla Lyubov' Nikolaevna v blizhnem gorshke,  ne beloj
li fialkoj smotrela ona na nego,  ukoryaya i pechalyas'?  Net, ni na pylinki, ni
na perepleteniya tyulevyh zanavesej,  ni na lilovye, ni na belye fialki Mihail
Nikiforovich ne byl soglasen. V dom na ulice Koroleva on vozvrashchalsya k zemnoj
zhenshchine.
     No  ne  byla  Lyubov' Nikolaevna zemnoj zhenshchinoj.  To  est' dlya  Mihaila
Nikiforovicha ona byla i  zemnoj zhenshchinoj.  No pri etom ved' i eshche kem-to!  I
eto  on,  Mihail Nikiforovich,  dolzhen byl  imet' v  vidu kak obstoyatel'stvo,
sushchestvennoe i dlya nego. Tak on teper' sebe postanovil. Ne upovat' na avos',
ne ozhidat',  chto durman, chasto i priyatnyj emu, vyvetritsya, ne schitat' Lyubov'
Nikolaevnu  sozdaniem  iskusstvennym,   sintezirovannym  iz  anekdoticheskogo
tabureta,  igrushkoj galakticheskoj ili kashinskoj, instrumentom dobrodetel'nym
libo zlym,  a  priznat' ee s  nim,  Mihailom Nikiforovichem,  kak i s drugimi
ostankinskimi zhitelyami, ravnospravedlivoj (ili ravnooshibochnoj) lichnost'yu, so
svoej  bescennoj sut'yu,  so  svoej  pravdoj i  bol'yu,  so  svoimi  poryvami,
nadezhdami i  krahami,  so  svoimi slezami,  obidami,  slabostyami,  so  svoej
lyubov'yu.  Pust'  Lyubov' Nikolaevna i  ne  takaya,  kak  on,  pust'  iz  inogo
sleplena,  ili vydelana, ili vydelena, ili sotvorena, - pust', malo li s kem
v  gryadushchie tysyacheletiya pridetsya vstretit'sya lyudyam,  druzhit' ili  ssorit'sya,
malo li chemu i  komu pridetsya udivit'sya i  k chemu privyknut'!  Teper' zhe emu
vazhno bylo pomnit' o svoej chelovecheskoj otvetstvennosti pered inymi,  nezheli
on,  sushchestvami. Tem bolee chto, mozhet, oni slabee ego i goremychnee. I vsyakie
somneniya -  a  vdrug eti mysli vnusheny emu chuzhoj siloj i hitrost'yu?  Vdrug v
poslednie nedeli im  upravlyala chuzhaya volya?  -  on otmetal,  ne zhelaya schitat'
sebya  lichnost'yu zavisimoj ili  podnevol'noj.  Net,  on  oshchushchal sebya hozyainom
svoej sud'by i  voli v toj mere,  v kakoj chelovek voobshche mozhet byt' hozyainom
sud'by i  voli,  opravdanij sebe ne iskal,  gotov byl otvechat' i  platit' za
vse,  za  chto  dolzhen  byl  platit'  i  otvechat'.  Takov  byl  nynche  Mihail
Nikiforovich.
     Mihail Nikiforovich opyat'  podoshel k  oknu.  Ran'she on  ne  rassmatrival
cvety na podokonnike.  Okazalos', chto vo vseh gorshkah fialki raznye. Te, chto
rosli v dvuh nebol'shih gorshkah i predstavlyalis' Mihailu Nikiforovichu belymi,
na   samom  dele   byli  bledno-zheltymi  i   bledno-rozovymi.   Odnako,   po
predpolozheniyam  Mihaila   Nikiforovicha,   Lyubov'   Nikolaevna  predpochla  by
poselit'sya v  bol'shom gorshke,  pomeshchennom v  pletenuyu shestigrannuyu korzinu s
vitoj ruchkoj-ozherel'em.  Tam cvety - ne tol'ko lilovye, no i s sinevoj vozle
zheltyh glaz,  s  fioletovymi prozhilkami u granic lepestkov -  podnimalis' na
odinnadcati steblyah,  a okruzhali, obegali, storozhili ih budto by izlomannye,
vstrevozhennye barochnym  vihrem  list'ya,  skruchennye v  napryazhenii po  krayam,
vprochem,  sohranivshie v serdcevine zeleno-plyushevyh chereshkov detskuyu puhlost'
i ottogo kapriznye i nervnye.  Tut byl celyj mir,  a mozhet, i galaktika, tut
zhili raznye natury -  i zhestokie,  ugryumye cvety-sovy, i zhemannye koketki, i
grustnye nevol'nicy,  opustivshie ochi k chernoj zemle.  Kem stala zdes' Lyubov'
Nikolaevna?..
     Dvernoj zvonok  robkim  zvukom otvlek Mihaila Nikiforovicha.  Za  dver'yu
stoyala Lyubov' Nikolaevna.
     - Mozhno k vam zajti? - sprosila ona.
     - Vhodite, - skazal Mihail Nikiforovich.
     Na  cvetok fialku Lyubov' Nikolaevna ne  pohodila.  Byla  ona  v  chernom
kozhanom pal'to  i  kozhanoj pilotke.  Kogda  Lyubov' Nikolaevna snyala  pal'to,
obnaruzhilos',  chto nadela ona nynche chernyj zhe, nemnogo pobleskivayushchij kostyum
stilya "disko".  Svobodnaya bluza byla s  vyrezom i otchasti otkryvala nichem ne
stesnennuyu grud'  Lyubovi Nikolaevny,  chut'  smugluyu kozhu  ee  videt' Mihailu
Nikiforovichu bylo  priyatno.  Podorvannoe bylo  zdorov'e,  vidimo,  poshlo  na
popravku,  chuvstvovalos',  chto vechernyaya Lyubov' Nikolaevna mogla rabotat' i v
kamenolomnyah.
     - Mihail  Nikiforovich,  -  skazala Lyubov'  Nikolaevna,  -  vse,  chto  ya
govorila utrom pust' i  izlishne nervno,  ya  mogu povtorit' i  sejchas.  YA vas
proshu opredelit' mne mesto v  kvartire.  V  komnatu vashu bez razresheniya ya ne
vojdu.
     - Gde vy razmeshchalis',  tam i razmeshchajtes', - skazal Mihail Nikiforovich.
- Vy zhe propisany v etoj kvartire. Vse.
     - Vy ne zhelaete so mnoj razgovarivat'? - sprosila Lyubov' Nikolaevna.
     - Skoree vsego, net. I mne ne meshalo by otdohnut'.
     - Izvinite...  YA  tol'ko  hotela  posovetovat'sya  s  vami...  YA  reshila
ustroit'sya  rabotat',   no  ne  znayu,   kuda  pojti...  Est'  vozmozhnost'  v
posudomojki v  "Zvezdnom" i  v  dieticheskoj stolovoj...  Est'  vozmozhnost' v
shtukatury ili malyary.  Strojka nedaleko otsyuda,  na Kashenkinom lugu. Ili vot
eshche - v cirke na Cvetnom bul'vare...
     - |to vashi zaboty, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Izvinite, - poklonilas' emu Lyubov' Nikolaevna. I ushla v komnatu.
     Mihail Nikiforovich vdogonku chut' bylo ne prisovetoval Lyubovi Nikolaevne
obratit'sya imenno na Cvetnoj bul'var, ono vyshlo by horosho i dlya samoj Lyubovi
Nikolaevny,  i  v  osobennosti dlya cirka,  vozmozhno,  v cirke sluchilos' by i
obnovlenie programm,  i  SHubnikova s Burlakinym sledovalo by opredelit' tuda
dlya detskih utrennikov.  No  ne proiznes Mihail Nikiforovich nikakih slov,  i
slava Bogu.  Otchasti on  byl  i  udivlen.  Radi chego vdrug Lyubov' Nikolaevna
zanyalas' trudoustrojstvom?
     Posle  nekotoryh kolebanij Mihail  Nikiforovich predpochel posidet' ne  v
vannoj (tam u nego krome raskladushki byl i taburet),  a na kuhne.  On dostal
gazety,  oktyabr'skij  nomer  "Himii  i  zhizni"  i  yaponskij  roman  "Zapiski
pinchrannera".  YAponskij roman kak by soprotivlyalsya Mihailu Nikiforovichu,  no
otstavlen poka ne byl.  Est' hotelos' Mihailu Nikiforovichu. A na kuhne pahlo
vkusno.  Ne  hotel  on,  a  vse  zhe  pripodnyal kryshki kastryuli i  skovorody.
Ostalos' vcherashnee -  namanganskaya shurpa i  baklazhany.  No poyavilos' i novoe
blyudo,  v teplom eshche chugunnom gorshochke -  tushennoe s chernoslivom myaso. "Net,
ni za chto!" - reshil Mihail Nikiforovich. Ispytanie sud'by, vprochem, okazalos'
ne samym zhestokim.  V  hlebnice lezhali baton za shestnadcat' kopeek i buhanka
orlovskogo.  A  stoilo  Mihailu  Nikiforovichu  nagnut'sya,  kak  v  ego  ruke
okazalis'  tri  fioletovye lukovicy,  k  nim  dobavilas' sol',  -  chego  eshche
ostavalos' zhelat'? Mihail Nikiforovich s®el polbuhanki chernogo i lukovicy.
     No zhelaniya ostalis'! K nim dobavilis' i inye...
     A  utrom on budto by po rasseyannosti s®el chetyre solnechnyh syrnika.  No
ne on ih ispek. Stalo byt', mednyj duhovoj instrument protrubil "otboj"...
     I  opyat'  Mihail  Nikiforovich i  Lyubov' Nikolaevna,  sluchalos',  sideli
vmeste za kuhonnym stolom i veli mirnye,  nespeshnye besedy na temy, vprochem,
daleko otletavshie ot ih sudeb.  Sideniya eti i besedy navernyaka otrazhalis' na
zhitejskih uspehah,  grezah i  dvizheniyah dushi uzhe  izvestnogo nam sostavitelya
"Zapiski o  sostoyanii nravov v  Ostankine i  na Sretenke...",  o chem on i ne
dogadyvalsya. SHubnikov byl v nevedenii i otnositel'no togo, chto inogda Mihail
Nikiforovich i  Lyubov'  Nikolaevna pozvolyali sebe  sygrat'  v  podkidnogo,  v
domino ili v shahmaty.  Sluchajnomu gostyu kvartiry, popavshemu, skazhem, syuda iz
devyatnadcatogo  veka,  Lyubov'  Nikolaevna  mogla  by  pokazat'sya  v  te  dni
ekonomkoj  ili  domopravitel'nicej,   do  togo  strogimi  i   celomudrennymi
vyglyadeli otnosheniya Lyubovi Nikolaevny i  Mihaila Nikiforovicha.  Esli  oni  v
tesnote kuhni inogda kasalis' drug druga nechayanno, to tut zhe ot styda slovno
by gotovy byli razletet'sya v dal'nie ugly vselennoj...
     Vprochem,  tak prodolzhalos' nedelyu.  A  potom raskladushka byla slozhena i
pristavlena k stene v vannoj.
     Kak-to Mihail Nikiforovich blagodushno pointeresovalsya,  na samom li dele
Lyubov' Nikolaevna nadumala rabotat'.
     - Pravda, - otvechala Lyubov' Nikolaevna.
     - No  vy,  -  skazal  Mihail Nikiforovich,  -  kak  budto  by  uchilis' v
aspiranture stomatologicheskogo.
     - YA tak govorila.  I pokazyvala dokument. No ved' eto dlya togo, chtoby u
vas i u menya ne bylo togda nepriyatnostej i lishnih hlopot.
     - A  pochemu  vy  zuby  lechit'  ne  hotite?  Ili  ta  vasha  spravka byla
formal'naya?
     - Zuby ya mogla by lechit',  -  ne srazu otvetila Lyubov' Nikolaevna,  - i
bez  vsyakih spravok...  No  tut  est'  svoi  tonkosti...  -  Ona  zamolchala,
zadumalas'.  Potom skazala:  -  Vse zhe ya pojdu v shtukatury ili v malyary. Tam
obeshchayut kvartiru, i v skorom vremeni.
     - Vy  govorili,  -  udivlenno skazal Mihail Nikiforovich,  no  i  kak by
shutlivo, - chto tol'ko zdes' i mozhete prozhivat'.
     - Govorila,  -  soglasilas' Lyubov' Nikolaevna.  -  A  u  nas stanet dve
kvartiry, i ih mozhno budet pomenyat' na odnu bol'shuyu...
     "Vot tebe raz!"  -  sobralsya bylo skazat' Mihail Nikiforovich.  Zakuril.
Znachit,  prebyvanie Lyubovi Nikolaevny v Moskve ozhidaetsya dlitel'noe.  A koli
rech'  poshla  o  kvartirnyh obmenah,  vernee,  o  sliyanii  zhilishchnoj  ploshchadi,
vyhodilo, chto predstavleniya Lyubovi Nikolaevny o ee druzhbe s nim byli stojkie
i  opredelennye.  No ne mog li okazat'sya on v  etoj dolgovremennoj programme
vse zhe ispol'zuemym licom?..
     - V malyary tak v malyary! Esli vy ne mozhete dobyt' zhil'e inym putem... -
burknul Mihail Nikiforovich i prekratil razgovor.
     CHerez den' Lyubov' Nikolaevna ustroilas' na rabotu. Soobshchila ona ob etom
Mihailu Nikiforovichu hmuro, vidimo, byla na nego obizhena. Skazala eshche:
     - YA prochitala istoriyu Manon Lesko. Vy vspomnili togda o nej naprasno. I
ya ne Manon. I vy ne kavaler de Grie.
     - Nu i horosho, - kivnul Mihail Nikiforovich.
     Lyubov' Nikolaevna popala v  kompleksnuyu brigadu otdelochnikov.  Ej  nado
bylo i shtukaturit',  i zanimat'sya malyarnym delom,  i kleit' oboi. V uchenicah
ona  ne  hodila,  vozmozhno,  pred®yavila v  otdele  kadrov  vernye bumagi ili
trudovuyu knizhku,  a mozhet,  spravku ob okonchanii ordenonosnogo PTU. Domoj, k
udivleniyu Mihaila  Nikiforovicha,  ona  prihodila ustalaya,  razbitaya,  Mihail
Nikiforovich pointeresovalsya odnazhdy,  zachem  Lyubov' Nikolaevna tak  iznuryaet
sebya. "Nichego. Potihon'ku privyknu, - slabo i budto vinovato ulybnulas' ona.
- YA terpelivaya.  I vynoslivaya.  Prosto s neprivychki tyazhko".  I ved' iznuryala
sebya.  Ustalaya i smirnaya posle trudov, stala budto ne sposobna na laski, vse
boyalas',  chto ne  vyspitsya,  poteryala interes k  naryadam,  a  uzh kulinarnymi
udovol'stviyami zanimalas' lish' po voskresen'yam, i to esli Mihail Nikiforovich
prihodil v subbotu s polnymi sumkami.
     Odnako cherez mesyac ona,  vidno, privykla k trudam, snova stala sposobna
glyadet' televizor i  nachala  pogovarivat' o  neobhodimosti vechernej svetskoj
zhizni.  "Kakoj  eshche  svetskoj  zhizni?"  -  nastorozhilsya Mihail  Nikiforovich.
Vot-vot mog pojti razgovor i  o  domashnih yaponskih stereo-  i videosistemah.
Reshitel'no vozrazhat' Lyubovi  Nikolaevne Mihail Nikiforovich v  tot  vecher  ne
stal,  poschitav,  chto,  mozhet  byt',  on  oblenilsya  i  zakosnel,  a  Lyubovi
Nikolaevne nuzhen bolee molodoj,  hotya by po obrazu zhizni,  drug i sputnik. I
vse zhe  Mihail Nikiforovich zasomnevalsya vsluh,  hvatit li  u  nih sredstv na
podderzhanie interesnoj vechernej  zhizni.  Lyubov'  Nikolaevna zaverila  ego  s
optimizmom  moskovskoj udachnicy,  chto  sredstv  dolzhno  hvatit'.  I  ona  so
strojki,  s  premiyami,  trinadcatoj zarplatoj i  vneurochnymi,  mozhet  teper'
prinosit' v dom nemalo deneg,  i voobshche -  tut ona so znacheniem poglyadela na
Mihaila Nikiforovicha,  slovno by  podskazyvaya emu  nechto,  -  v  Moskve est'
mnozhestvo sposobov obespechit' sebe bezbednoe,  nezavisimoe ili  dazhe veseloe
sushchestvovanie. Mihail Nikiforovich nasupilsya, skazal, chto na chto on sposoben,
na to i  sposoben i  nechego stroit' po povodu nego illyuzii,  oni potom mogut
okazat'sya i utrachennymi.
     No   vskore  Lyubov'  Nikolaevna  snova  ozabotilas',   prihodila  domoj
razdrazhennaya,  s  pyatnami kraski  i  cementa na  lice,  na  rukah,  obzyvala
prorabov i masterov bestoloch'yu, nedouchkami, branila snabzhencev, postavshchikov,
setovala na  to,  chto  u  nih do  sih por ne  mogut vvesti brigadnyj podryad,
grozilas',  chto  rassyplet stroenie  v  shestnadcat' etazhej,  sooruzhaemoe,  v
chastnosti,  i eyu,  kak Vavilonskuyu bashnyu.  Mihail Nikiforovich ee uspokaival,
uprashival ne  nadryvat'sya,  poshchadit' dom vo  izbezhanie zhertv,  da  i  mnogim
sem'yam v  sluchae ee  pogroma prishlos' by  dolgo  zhdat' kvartir s  uluchshennoj
planirovkoj.  "Uluchshennoj!  - sarkasticheski usmehnulas' Lyubov' Nikolaevna. -
Kak zhe! Ochen' uluchshennoj!".
     I  vse zhe  sud'bu Vavilonskoj bashni zdaniyu ona ne ugotovila.  Naprotiv,
Lyubov' Nikolaevna stala revnitel'nicej del na Kashenkinom lugu.  Ee, nesmotrya
na  malyj stazh,  vklyuchili v  dve obshchestvennye komissii,  ej davali slovo dlya
vystuplenij v  prisutstvii nachal'stva,  kotoroe tut zhe  bylo eyu  pristyzheno.
Mihail Nikiforovich ne  udivilsya by,  esli  by  Lyubov' Nikolaevnu doizbrali v
mestnyj  komitet tresta  ili  upravleniya,  i,  veroyatno,  takaya  zadiristaya,
gorlastaya i borec mogla poluchit' kvartiru ran'she chem cherez poltora obeshchannyh
goda.
     Mihail Nikiforovich, prekrativshij hlopotat' o pensii, ostavalsya na uchete
kak avarijnyj chelovek v institute Sklifosovskogo i v rajonnoj poliklinike na
Candera.  Poroj ego vyzyvali i  obsledovali.  I  budto by peremeny k luchshemu
svershalis' v organizme Mihaila Nikiforovicha. On i sam eto chuvstvoval.
     ZHizn' v  Ostankine slovno by  pritihla.  Sneg  v  dekabre vypal nakonec
zimnij, srednerusskij, v parke za bashnej mozhno bylo brat' lyzhi i botinki dlya
katanij po  alleyam,  vdol' zaborov i  na otlogih beregah dal'nego pruda.  Po
voskresen'yam Mihail Nikiforovich priglashal Lyubov' Nikolaevnu v park,  snezhnye
progulki  nel'zya  bylo  otnesti  k  svetskoj  zhizni,  no  Lyubov'  Nikolaevna
otzyvalas'  na  priglasheniya  ohotno,   s  osobennym  udovol'stviem  i  lovko
skatyvalas'  s  gorok,   ne  izbegaya  i  ustroennyh  sorvancami  mal'chishkami
tramplinov,  gromkaya, krasnoshchekaya, kormila hlebom utok, zimovavshih v polyn'e
na zapadnom krayu parkovogo pruda.  A  potom oni s Mihailom Nikiforovichem shli
domoj...
     V  sladkoj poludreme prebyval Mihail  Nikiforovich.  Slovno ubayukannyj i
ukrytyj steganym odeyalom.  Pochti zabyl on o  svoih vselenskih ustremleniyah i
pechalyah,  o  bedah roda  chelovecheskogo,  o  svoej gotovnosti vseh uberech' ot
boleznej i  nevzgod,  vseh  spasti.  CHto  on  goryachilsya togda v  razgovore s
Baturinym?  Smog  li  by  takoj  Mihail  Nikiforovich  v  osennih,  huden'kih
botinkah,  v  sukonnoj kepke moroznoj Kolymskoj trassoj dobirat'sya do apteki
poselka Kadykchan?  Smog li  by on udal'com matrosom stoyat' na vahte v  vodah
Ledovitogo okeana? Net, ne smog by...




     No  tak  prodolzhalos' do  teh  por,  poka  Lyubov'  Nikolaevna snova  ne
zagulyala.
     Dolzhen skazat', chto ne odnogo Mihaila Nikiforovicha v Ostankine ubayukali
i  ukryli steganym odeyalom.  I  ya  zhil  budto v  poludreme.  Pri  etom  menya
rasstraivalo to,  chto ya oshchushchal vnyatnoe otchuzhdenie ot zhizni drugih lyudej, mne
znakomyh.  Bezrazlichno stalo, chto s nimi i kak. I hotelos' chto-to uznat' i v
chem-to uchastvovat',  no tut zhe zvuchal golos: "Da bros' ty! Sidi sebe tiho, i
vse.  CHto tam vne tebya mozhet sluchit'sya?" Letom ya tozhe pochuvstvoval, chto lyudi
i  ih sud'by ot menya otdalilis'.  No togda ya byl ves' v dvizhenii i suete,  v
energichnom samousovershenstvovanii,  vse bezhal kuda-to,  a lyudej vokrug pochti
ne zamechal. Teper' i bezhat' kuda-nibud' kazalos' nelepym i protivnym. I veki
razlepit' ne hotelos'.  Slovno by ptica Feniks s  prekrasnym vostochnym licom
iz poslevoennoj kinobyliny uselas' na Ostankinskoj bashne i kryl'ya slozhila.
     No i neveselo stalo. I ne mne odnomu.
     V te dni rotan Mardarij prebyval v vanne bez dvizhenij, zadumchivyj. Lish'
inogda polusonnym shlepkom hvosta napominal Burlakinu,  chto  voda  ostyla,  a
nuzhna goryachaya.  Burlakin ustalo smotrel na  rybu,  besedoval s  nej tiho,  a
goryachuyu vodu  prosto  perestal otklyuchat',  ona  lilas'  i  lilas'.  SHubnikov
po-prezhnemu torgoval ovoshchami i fruktami, teper' emu byli dovereny citrusovye
iz  gruzinskih roshch,  iz  ispanskih i  alzhirskih,  po  utram on  naryazhalsya na
Sretenke v belyj halat, inogda v sinij. A doma vse bol'she lezhal.
     Lezha,  SHubnikov prodolzhal dumat' o  lyudskih nesovershenstvah i  vzdyhal.
"No ved' ne sobranie odnih skotin -  lyudi-to!" -  uspokaival on sebya. Odnako
nenadolgo.  Prichem sejchas razmyshleniya svoi SHubnikov uzhe  ne  posvyashchal Lyubovi
Nikolaevne.  Da pust' ee i  net,  pust'!  Ona i  ne nuzhna emu.  I  nikomu ne
nuzhna!..  Net, on razmyshlyal dlya sebya. I dlya lyudej. On sam hotel vse ponyat' i
najti svoe raspolozhenie v sud'be chelovechestva i mirozdaniya.  Sejchas SHubnikov
schital sebya osvobozhdennym ot zaiskivaniya,  lesti,  polzaniya na kolenyah pered
Lyubov'yu Nikolaevnoj neizvestno iz-za chego. Net, ne tak on zhil. On zhil ploho.
ZHil kak neudachnik i  skandalist.  ZHil kak moshennik.  I  teper' sledovalo vse
izmenit'.  I  v  sebe samom.  I esli udastsya,  esli emu dano,  esli sluchatsya
ozareniya, to i v lyudyah.
     Nynche SHubnikov paril v myslyah nad Ostankinom,  prospektom Mira, byvshimi
Meshchanskimi ulicami i Sretenkoj.  I nad svoej proshloj zhizn'yu on paril.  I nad
Lyubov'yu Nikolaevnoj...  Obojdetsya on  i  bez nevedomyh sil,  svoej golovoj i
svoim serdcem.  Da esli by i  vtesalas' v ego namereniya i dejstviya nevedomaya
sila,  ee nado bylo by podchinit' svoej vole i ispol'zovat', a potom zabyt' o
nej.  Malo li kakie lichnosti i sredstva okazyvalis' v bezymyannyh podruchnyh u
velikih rezhisserov i tvorcov!
     Vprochem,  SHubnikov vryad li  by  nazval sejchas dejstviya i  namereniya,  v
kotorye mogla by vtesat'sya Lyubov' Nikolaevna.  Nichego opredelennogo on tak i
ne pridumal. On tol'ko upoval. ZHdal nechto. Signalov kakih-to. Ili sobytij. I
ozarenij,  estestvenno. Ili prozrenij. On znal tol'ko, chto on obyazan povesti
kuda-to za soboj ostankinskih, meshchanskih i sretenskih zhitelej, chtoby vyzvat'
v  Ostankine i  vblizi  nego  sovershenstvo dush  i  blagorodstvo kommunal'nyh
otnoshenij.  Mozhet byt', priroda, sozdavaya ego, imela v vidu predostavit' emu
vysokuyu  rol'  (SHubnikov  byl  soglasen:   pust'  i  zhertvennuyu)  v  lyudskom
obshchezhitii.
     Burlakin  so   svoimi   ciframi,   integralami,   s   komp'yuterami,   s
mikroprocessorami,  s kubikami Rubika,  s displeyami,  chto tam eshche u nego,  s
zabluzhdeniyami svoih  obmannyh,  no  vysokomernyh nauk  byl  sejchas SHubnikovu
nizok i  podl.  "Parazitiruyut ih  nauki na  tele dushi!"  -  pridumal odnazhdy
SHubnikov,  sam ponyal,  chto pridumal kakuyu-to  nelepost',  no  ostavil ee pri
sebe.  Burlakina v  kvartire po vecheram on terpel,  da i  energii,  pozhaluj,
obrugat' ego ili tem bolee vygnat' u SHubnikova sejchas ne bylo.  Svoyu prezhnyuyu
nedostojnuyu zhizn'  so  skandalami,  neudachami,  torgovlej na  Ptich'em rynke,
avantyurami,  deshevymi portvejnami,  shapkami iz  psin on  sklonen byl otchasti
ob®yasnit' vliyaniem na nego naglyh,  iskrennih v svoih zabluzhdeniyah, no chasto
i cinichnyh estestvennyh nauk i ih predstavitelya Burlakina. Da, tot pooshchryal i
Ptichij rynok,  i  shapki,  i  kreplenoe vino i sam rezvilsya ottogo,  chto emu,
vidite li,  byvalo skuchno na  rabote.  A  ved' naglye eti nauki ne tol'ko ne
ob®yasnili prirody (da i  kak oni mogli ob®yasnit' ee!),  no i ne uluchshili ee,
naprotiv,  navernyaka uhudshili. Pridumav zhe raznye oblegcheniya zhizni cheloveka,
oni izbalovali,  razvratili i isportili ego.  Kakoe zhe oni imeli pravo durno
vozdejstvovat' na nego,  SHubnikova,  pristaviv k nemu v druz'ya i sobesedniki
Burlakina? Nikakogo. Pri etih myslyah SHubnikov povorachivalsya licom k stene, a
k  Burlakinu spinoj,  davaya ponyat' emu,  kak on podl i nizok i kak lozhny vse
estestvennye nauki.
     Odnazhdy,  oshchutiv v  sebe nesterpimuyu gotovnost' vesti za  soboj lyudej s
fakelom v rukah i zhertvovat' soboj,  on podumal s vyzovom komu-to, chto takie
redkie natury,  kak on,  navernoe,  zasluzhivali by  i  bessmertie,  pritom i
fizicheskoe.  SHubnikov srazu  zhe  ispugalsya svoej  mysli  i  vyzova  komu-to,
zapretil sebe i dumat' ob etom.
     No  chashche  SHubnikov  prosto  podchinyalsya  tihoj  apatii  i   zasypal  bez
snotvornyh kapel'.
     Valentina  Fedorovicha  Zotova  ya  ne  vstrechal  ni  v  avtomate,  ni  v
magazinah.  Smutnye sluhi o  dyade Vale hodili.  Budto on  -  pri podrugah iz
Lebedinogo igrishcha,  pereshedshih po  prichine zimy pod  kryshu.  Ili  pri  odnoj
podruge, no uzh bol'no dushevnoj i milovidnoj. Ili podruga pri nem.
     Igor'  Borisovich Kashtanov ne  rasstalsya s  loshad'yu  i  nahodil sredstva
platit' za  arendu garazha.  On  sostoyal v  perepiske so svoej byvshej molodoj
zhenoj Nagimoj i tremya ee kavkazskimi brat'yami.  Druzheskie otnosheniya Kashtanov
podderzhival i  s izvestnoj v Ostankine damoj Tat'yanoj Alekseevnoj Panyakinoj,
udarivshej nekogda Igorya  Borisovicha tuflej po  vybritoj shcheke.  Da  i  samogo
Panyakina, nyne sluzhitelya veterinarnoj lechebnicy, on ugoshchal na Koroleva pivom
i suhim kartofelem iz paketov...
     No potom v Ostankine vse zaburlilo.
     Napugannaya  ptica  Feniks  s  prekrasnym  licom  vzdrognula,  vzmahnula
krylami, vzletela v moroznye vysi, i poludrema prekratilas'.
     K  tomu vremeni trudovaya blagonamerennost' Lyubovi Nikolaevny ne  srazu,
no issyakla.  O  delah na Kashenkinom lugu ona govorila s razdrazheniem.  Vidno
bylo,  chto udarnicy iz nee ne vyjdet. Pohozhe, chto i ozhidaemaya kvartira bolee
ne uvlekala Lyubov' Nikolaevnu.  Stali bespokoit' ee soobrazheniya o  tom,  chto
malyarnoe i  shtukaturnoe proizvodstvo uhudshit ee vneshnost'.  Ruki ee i vpryam'
ogrubeli. "Da chto ya lomat'sya-to vzdumala, kak Mikula Selyaninovich kakoj-to! -
vzbuntovalas' odnazhdy Lyubov' Nikolaevna.  -  I glavnoe - iz-za chego?" Mihail
Nikiforovich ponyal,  chto Lyubov' Nikolaevna sozrela dlya progulov.  On  pozhuril
ee,  stal davat' sovety,  kak sebya preodolet' i  kak najti v sebe dal'nejshie
sily.  "Nu i zanuda vy,  Mihail Nikiforovich!" - vspyhnula Lyubov' Nikolaevna.
Mihail Nikiforovich i sam smutilsya.  Ostorozhno skazal, chto uzh esli na strojke
takie tyagoty,  mozhno podyskat' zanyatie i  poluchshe.  "Net,  Misha,  vy istinno
zanuda!  -  opyat' otchitala ego Lyubov' Nikolaevna.  -  I  kakoe zh eto zanyatie
poluchshe?" Mihail Nikiforovich rasteryalsya i proiznes uzh sovershenno nesusvetnye
slova:  "No ved' kogda my katalis' v parke na lyzhah,  mne kazalos',  chto vam
nravitsya..."  "Da  idite  vy  so  svoimi  lyzhami!  -  grozno  zayavila Lyubov'
Nikolaevna. - I so vsem... Nadoeli mne vashi lyzhi naprokat, da i vy!.."
     Tut  ona  ostanovilas',  vozmozhno,  poschitala,  chto hvatit,  chto Mihail
Nikiforovich pribit i poverzhen,  i dal'she govorila s men'shej rezkost'yu, budto
ne zhelaya bolee unizhat' Mihaila Nikiforovicha, a tol'ko zhaleya ego.
     A v Ostankine pri etom sdelalas' metel',  pust' i ne samaya svirepaya, no
s chudnym,  gustym, obil'nym padeniem snezhinok. Bashnya utonula v belom. Metel'
byla krasivaya,  redkaya, ostankinskie deti lish' v knigah chitali o takoj. No v
dushu  Mihaila  Nikiforovicha ona  prinesla handru...  Dvizhenie trollejbusov i
avtomobilej na ulice Koroleva zatrudnilos',  a  posetiteli pivnogo avtomata,
ne reshayas' vyjti na ulicu,  dolgo ne vozvrashchalis' k sem'yam i zanyatiyam.  Poka
sneg padal,  poka kommunal'nye rabotniki obzvanivali dvornikov,  prizyvaya ih
vzyat' v ruki skrebkovye lopaty,  poka vypolzali iz avtobaz mashiny so shchetkami
i  peskom,  Lyubov'  Nikolaevna delilas' svoimi  neudovol'stviyami s  Mihailom
Nikiforovichem.
     Mihail Nikiforovich polagal uslyshat' opyat' o tom,  chto, mol, u nekotoryh
est' v  kvartirah yaponskie sistemy s  pouchitel'nymi kassetami,  a  on zhalkij
aptekar'.  No  Lyubov'  Nikolaevna brala  kruche.  Ej  stala  skuchnoj zhizn'  v
Ostankine i  v  Moskve,  ej  stal skuchen Mihail Nikiforovich,  hotya ona emu i
mnogim obyazana,  ej  byli  nuzhny  teper' udal'  molodeckaya,  burnye zabavy i
priklyucheniya i naryady podorozhe malyarskih kombinezonov.  Terpet' ona dal'she ne
mogla.  Vyhodilo,  chto  posobit' ej  mogli inye,  nezheli Mihail Nikiforovich,
sputniki zhizni i udovol'stvij. Hotya i s nim byli svyazany nekogda ee nadezhdy.
     - Nu i ladno, - skazal Mihail Nikiforovich. - I rasstanemsya.
     Lyubov' Nikolaevna ostro vzglyanula na nego.
     - Vy eshche pozhaleete, chto ne ispol'zovali svoi vozmozhnosti.
     - |to byli ne moi vozmozhnosti, - otvetil Mihail Nikiforovich.
     - Kak znat', - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     I ona pokinula kvartiru na ulice Koroleva.
     Dver'yu ne hlopnula, lift ne slomala.
     To, chto ona ne zabrala veshchi, nichego ne menyalo. |to byli veshchi zhenshchiny so
skuchnoj zhizn'yu.  Uhod  Lyubovi  Nikolaevny ne  prines Mihailu Nikiforovichu ni
oshchushcheniya svobody, ni radosti, ni prostogo oblegcheniya.
     Metel'  zhe  ne  prekratilas',  a  iz  tihoj  i  zhivopisnoj,  slovno  by
ustroennoj dlya zimnih valyutnyh gostej stolicy, stala bujnoj, vzdornoj, budto
drachlivoj,  s  molniyami v  zasnezhennom nebe,  v takuyu metel' v stepi nedolgo
bylo by  zamerznut' ili  povstrechat' Pugacheva.  Ostankinskaya bashnya ne  mogla
peredavat'  cvetnye  izobrazheniya,  vse  na  ekranah  televizorov bylo  opyat'
cherno-belym,   k  tomu  zhe  krivilos',   morshchilos',   kuda-to  istekalo  ili
peresekalos' snezhnymi  lavinami.  Mashiny  so  shchetkami  i  peskom  i  shirokie
skrebkovye lopaty okazalis' bespoleznymi.  I chto-to trevozha zhitelej, v vysyah
nad Moskvoj, v belo-seryh vihryah, v nebesnyh prorubyah to hohotalo, to slovno
by vystrelivalo probkami shampanskogo, to uhalo i stonalo. I tak prodolzhalos'
dnya chetyre.  Na pyatyj den' metel' ustala i usmirilas'.  A v kvartire Mihaila
Nikiforovicha Strel'cova poyavilas' Lyubov' Nikolaevna Kashinceva.
     - CHto  eto  vy  kak  kuropatka  oshchipannaya?   -  pointeresovalsya  Mihail
Nikiforovich.
     - Vam  by   vyskazat'  sostradanie  mne,   -   grustno  skazala  Lyubov'
Nikolaevna. - Dajte hotya by zakurit'...
     - Pohozhe, i ya dostoin sostradaniya, koli vy vernulis'.
     - YA ne vernulas'...
     Ona sidela na kuhne,  ne skinuv shuby iz ondatry,  a  lish' snyav lohmatuyu
shapku,  kurila,  i  mozhno  bylo  podumat',  chto  ona  dejstvitel'no zabezhala
nenadolgo ob®yavit' vazhnoe i  cherez polchasa ujdet.  No  cherez polchasa ona  ne
ushla.  Novye  dlya  Mihaila Nikiforovicha shuba  i  shapka ne  vyzyvali mysli ob
oshchipannoj   kuropatke,    no   lico,   glaza,   volosy   Lyubovi   Nikolaevny
svidetel'stvovali o tom, kak ona gulyala. Na lice ee byli ssadiny i carapiny.
Pozdnee,  kogda Lyubov' Nikolaevna otchasti oblegchila sebya  sigaretami,  tremya
stakanami ozhivlyayushchego chaya,  a  potom  i  kruzhkoj sobstvennogo zel'ya i  poshla
spat' (vyshlo - otsypat'sya), ona byla vynuzhdena snyat' shubu, i vyyasnilos', chto
plat'e ee porvano i v pyatnah,  a na otkrytyh razryvami tkani spine,  grudi i
rukah takzhe - ssadiny i sinyaki. No eto bylo potom, a poka Mihail Nikiforovich
sprosil:
     - Vam ne nado li chego? Vy drozhite.
     - Ne nado... |to nervnoe... YA spravlyus' sama...
     I vskore perestala drozhat'. No toska ne ischezala iz ee glaz.
     Posle chaya i  kruzhki snadob'ya Lyubov' Nikolaevna zagovorila snova.  I vot
chto uslyshal Mihail Nikiforovich.
     - YA hotela, chtoby vy ponyali menya... Ili zadumalis'...
     Lyubov' Nikolaevna trudno podbirala slova,  oni ne  byli prigotovleny eyu
zaranee i  otchasti poluchalis' nevnyatnymi...  I  ona somnevalas',  chto Mihail
Nikiforovich smozhet  ponyat' ee,  potomu kak  ona  sama  sebya  ne  ponimaet i,
vozmozhno,  nikogda ne pojmet...  Vyhodilo tak,  chto ona zanovo otkryvala ili
ispytyvala zhizn'.  ZHizn' -  vo  vsem i  sebya -  v  nej...  Ona mnogoe zhelaet
ispytat', isprobovat', ispit'. I mnogoe - naperekor neizbezhnomu... Naperekor
tomu,  kakoj ona dolzhna byt' (no kakoj ona dolzhna byt'?).  V  nej proishodyat
izmeneniya,   chasto  neozhidannye  dlya  nee  samoj...   Ej  eshche  vozdaetsya  za
neposlushanie i za derzost'. No ona ne mozhet inache... Poroj ona uspokoennaya i
blagonravnaya,   no  potom  uspokoennost'  i  blagonravie  (da  i  chto  takoe
uspokoennost' i  blagonravie?)  stanovyatsya ej  nesterpimy,  ee  zahlestyvayut
zagul'e i  azart,  ona  ne  mozhet sovladat' so  svoej svobodoj,  strastyami i
stihiej...  No posle -  letit v neschast'ya,  v otchayaniya,  v samootricaniya,  v
zhelaniya vse oborvat' i  prekratit'.  Odnako mozhno li vse prekratit'?  Ona ne
znaet...  Ved' i sama priroda, skazala Lyubov' Nikolaevna, vse ishchet sebya, ona
kak budto by  ne  sposobna prebyvat' v  spokojstvii.  No,  mozhet byt',  ona,
priroda,  tak nikogda i  ne  najdet svoego istinnogo sostoyaniya,  ne  obretet
vernogo voploshcheniya, i my osuzhdeny na vechnye tajny i poiski? I muki?..
     - Vy - priroda? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - YA -  chast' prirody,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna. - Kak i vy. No ya -
inaya, nezheli vy, chast' prirody. I tol'ko inogda kazhus' sebe svobodnoj. Kogda
ya zabyvayu, kto ya est' i chto dolzhna...
     I Lyubov' Nikolaevna zamolchala.
     - Spasibo za  metel',  -  skazal  Mihail Nikiforovich.  -  Horoshaya vyshla
metel'. No zachem zhe bylo ogorchat' yuzhan? V Italii sluchilis' zanosy na dorogah
i lyudi merzli.
     - Obojdutsya!  -  zhestko skazala Lyubov' Nikolaevna.  -  I vot eshche. V toj
meteli vy ne zametili... ne oshchutili nichego neobychnogo?
     - O chem vy?
     - Imenno odno mgnovenie...  YA poprobovala, i kak budto by vyshlo... Esli
primenit' vashi znaniya...  Ischezli vremya,  prostranstvo, energiya... No tut zhe
vernulis'... Vy nichego ne oshchutili?
     - Kazhetsya,  sluchilsya odnazhdy  pereboj  v  serdce,  -  neuverenno skazal
Mihail Nikiforovich.
     - Znachit,  bylo.  Znachit,  vyshlo!  Oni ischezali,  a to, chto ostavalos',
prognulos'!
     - I teper' stoit prognutoe?
     Lyubov' Nikolaevna skazala strogo:
     - Ono i vsegda prognutoe.  YA lish' usilila vygib v odnom meste i na odno
mgnovenie.
     - A  esli vy  uvlechetes',  razzadorites' eshche  raz i  chto-to  iz-za  vas
ischeznet uzhe ne  na  mgnovenie,  to ved' ne tol'ko mogut sluchit'sya pereboi v
serdce,  a i samo serdce ostanovitsya. Vam eto v golovu ne prihodilo? Ili vam
vse ravno?
     - Mne  etogo ne  pozvolyat.  Mne i  za  nyneshnee sheyu svernut,  -  mrachno
skazala Lyubov' Nikolaevna. - No ya poprobovala. I vyshlo!
     Ona vstala,  soobshchila Mihailu Nikiforovichu, chto dolzhna vyspat'sya, pust'
on ee izvinit.  Mihail Nikiforovich posovetoval ej otkleit' blestki pod levym
glazom,  oni byli zakapany chernoj i sinej kraskoj s resnic i vek,  no Lyubov'
Nikolaevna dala ponyat', chto sil u nee net, ej by tol'ko dobresti do divana i
ruhnut'.  Tak ono i  sluchilos'.  Mihail Nikiforovich vzdohnul,  podnyal shubu i
prikryl eyu Lyubov' Nikolaevnu.
     Otsypalas' ona dvoe sutok.


     Ostankino potihon'ku ochishchali ot snega,  moroz oslab,  vyshla i ottepel',
posle  kotoroj  prishlos'  sbivat'  sosul'ki i  ledyanye  narosty,  ugrozhavshie
golovam moskvichej.
     Vstrevozhennye tovarki-otdelochnicy s  Kashenkina luga  otyskali  kvartiru
podrugi,  nabrosilis' na  Mihaila  Nikiforovicha:  ne  sluchilos'  li  chego  s
Lyubashej?  Mihail Nikiforovich dal'she kuhni ih  ne pustil,  vrat' on ne lyubil,
rasteryanno govoril, chto Lyubasha vnezapno uehala k rodstvennikam, chto-to tam u
nih stryaslos'.
     - CHto stryaslos'? Kuda uehala? - sprashivali.
     Nichego tolkom ne mog ob®yasnit' im Mihail Nikiforovich.
     - CHto  zhe  vy  za  muzh takoj?  -  udivlyalis' devushki s  Kashenkina luga,
obeshchali zajti eshche. Govorili gromko. Odnako ne razbudili Lyubov' Nikolaevnu.
     Prosnuvshis' zhe,  Lyubov' Nikolaevna hodila po kvartire pobitoj i  slovno
by obrechennoj. Nesmytye poteki kraski, blestki, ostavshiesya chernymi i sinimi,
etu obrechennost' podcherkivali.  Neslyshno sidela Lyubov' Nikolaevna, nichego ne
videla,  molchala budto by v otsutstvii vsyakih chuvstv, pila kofe i pokusyvala
ovsyanoe pechen'e,  kuplennoe ej Mihailom Nikiforovichem. Mihail Nikiforovich ne
smog ne rasskazat' ej o prihode devushek s Kashenkina luga.
     - Kakoj Kashenkin lug?  -  ne  srazu doshlo do  Lyubovi Nikolaevny.  -  Ah
etot...  YA  tuda ne pojdu.  Nichego ne budu ob®yasnyat',  hotya oni i horoshie...
Oni-to horoshie, da vot ya durnaya. I kak ya pojdu s takim licom...
     - Vam  zhe  nado vzyat' raschet,  den'gi za  rabotu i  trudovuyu knizhku,  -
skazal Mihail Nikiforovich i srazu ponyal, kak emu otvetit Lyubov' Nikolaevna.
     No, k ego udivleniyu, ona zadumalas'.
     - Dejstvitel'no, - skazala ona. - I zarplata. I trudovaya knizhka.
     I  shodila v  kontoru.  I okazalos',  chto ee ne uvolili za proguly i ne
zhelayut uvol'nyat'.  Naprotiv,  ee  byli namereny otpravit' na kursy povysheniya
kvalifikacii s  perspektivoj sdelat' brigadirom.  "No ved' ya  progulyala!"  -
nastaivala Lyubov' Nikolaevna.  "CHto vy,  -  govorili ej,  -  vy  zhe ezdili k
ser'ezno zabolevshim rodstvennikam,  eto  tak  ponyatno..."  Lyubovi Nikolaevne
prishlos' podat' zayavlenie ob  uhode s  raboty po  sobstvennomu zhelaniyu.  "No
zachem ej nuzhna byla trudovaya knizhka?" - gadal Mihail Nikiforovich.
     On opyat' po nocham stavil raskladushku v vannoj.
     Lyubov' Nikolaevna vyglyadela ponuroj, podavlennoj, to li zhdala trepki za
svoj zagul,  to li na samom dele ej bylo protivno zhit'.  V den' uvol'neniya v
kvartiru  Mihaila  Nikiforovicha yavilis'  ee  priyatel'nicy-otdelochnicy.  Byla
vodka,  varenaya kartoshka,  solenye ogurcy s rynka.  Sideli shumno.  No Lyubov'
Nikolaevna pochti  ne  ulybalas'.  Odna  iz  otdelochnic davala ponyat' Mihailu
Nikiforovichu,  chto on ploho holit i  leleet Lyubashu.  Na vopros,  kuda Lyubasha
pojdet rabotat' i  chto budet delat' voobshche,  ona otvetila,  chto ej  opyat' na
nekotoroe vremya pridetsya uehat' iz Moskvy k rodstvennikam. "|to v Kashin, chto
li?" - pointeresovalsya Mihail Nikiforovich. "Kuda? V Kashin? Pochemu v Kashin? -
rasseyanno peresprosila Lyubov' Nikolaevna.  -  Ah  da...  Vozmozhno,  chto i  v
Kashin..."
     Potom  ona  hodila  po  magazinam,  skazav  Mihailu  Nikiforovichu,  chto
namerena podobrat' gostincy kashinskim rodstvennikam.  Pri raschete ej  vydali
bol'she dvuhsot rublej.
     - Horoshaya byla rabota,  -  skazal Mihail Nikiforovich.  -  Ne  to  chto v
apteke.
     Ni razu ne zapela v te dni Lyubov' Nikolaevna. A ved' Mihail Nikiforovich
prostil by ej teper' i  ispolnenie "Zemli v  illyuminatore".  No ne vspomnila
ona slov o trave u doma.  Da i rosla li kogda-nibud' u ee doma trava?  I gde
byl ee dom?




     Potom Lyubov' Nikolaevna propala.
     Mihailu Nikiforovichu hotelos' dumat',  chto ona uehala v  Kashin.  Poezda
tuda hodili s Savelovskogo vokzala.
     Iz slov Lyubovi Nikolaevny,  ne k nemu, vprochem, obrashchennyh, a kuda-to v
vozduh, Mihail Nikiforovich mog vynesti, chto kanikulyarnoe ili otpusknoe vremya
konchilos'.  Tomu,  chto  on  nazyval nekogda bezdel'em,  vidimo,  byl polozhen
predel.  Samoj  li  Lyubov'yu  Nikolaevnoj  libo  ee  pastuhami,  no  polozhen.
Vozmozhno,  Lyubov' Nikolaevnu otzyvali kak nespravivshuyusya.  A  vozmozhno,  ona
sama snikla,  sdalas',  skazala:  vse,  ne mogu,  nesposobnaya,  hvatit.  Pod
televizorom Mihail Nikiforovich obnaruzhil zapisku.  V  nej  Lyubov' Nikolaevna
predlagala emu  "v  sluchae chego"  sdat'  v  komissionnyj magazin ee  pal'to,
plat'ya,  bryuki i  prochie veshchi,  den'gi zhe  vzyat' sebe  v  vozmeshchenie dolgov.
Mihail Nikiforovich v  komissionnyj ne poshel,  neizvestno chem i  kakimi mogli
okazat'sya eti den'gi i  veshchi.  Da i  pust' oni lezhat i visyat v ego kvartire,
poschital on.  Mihail Nikiforovich hodil  hmuryj,  el  ploho i  malo,  boli  i
nepriyatnye oshchushcheniya,  ot kotoryh bylo izbavilsya ego organizm, vozobnovilis'.
Vporu  bylo  nachinat' snova  tyazhbu s  himicheskim zavodom pri  uchastii yurista
Kosheleva.  On eto i  sdelal.  I  Mihail Nikiforovich ponimal,  chto,  ob®yavlyaya
propazhu  Lyubovi  Nikolaevny  blagom  dlya  sebya,  on  zanimalsya  samoobmanom.
Propast' ili sginut' ej sledovalo by proshloj vesnoj...
     A  vot Viktor Aleksandrovich SHubnikov ozhil,  na  divane bolee ne  lezhal,
opyat'  prinyalis' ego  poseshchat'  skorostrel'nye idei,  hotya,  po  nablyudeniyam
Burlakina,  v glazah SHubnikova otrazhalos' teper' nechto vazhnoe, vystradannoe,
vechnoe.  Strannoe sluchilos' i s rotanom Mardariem. Posle ischeznoveniya Lyubovi
Nikolaevny on,  kazalos',  dolzhen byl  podohnut' ili  prevratit'sya v  melkuyu
poganuyu goloveshku. No ne podoh, ne umen'shilsya, ne poteryal lap.
     SHubnikov udivilsya.  A potom i vozradovalsya.  "|to,  znachit,  ne ona!  -
voskliknul on.  -  |to my!  |to ya! |to moya volya! Znachit, i vse vozmozhno!" No
srazu zhe budto i zabyl o Mardarii. On zastavil Burlakina zanovo rasskazat' o
mechte Lapshina imet' sto krepostnyh,  posetil Muzej-usad'bu Ostankino, vzyal v
biblioteke knigi,  v  kakih upominalsya rod SHeremetevyh,  chto-to vypisyval iz
nih,  no potom, opechalivshis', reshitel'no i gordo zayavil: "Net, eto sejchas ne
dlya menya!"  Knigi pro SHeremetevyh on sdal,  a vzyal pro Savonarolu.  "Vse!  -
skazal on Burlakinu. - Nado oprostit'sya. My stol'ko dumali o greshnom. A nado
ujti v pustynyu,  i bosym..." Odnako ne ushel bosym v pustynyu,  ni v peschanuyu,
ni  v  ledyanuyu,  ni v  lesnuyu,  a  zhelanie stat' Savonaroloj bystro uneslos'
vdal',  SHubnikov  prinyalsya  branit'  Savonarolu,  pustynnikov,  otshel'nikov,
stolpnikov,  a  uzh Antoniya Velikogo,  imevshego videniya v Fivaidskoj pustyne,
vovse  obzyval  idiotom.  V  tot  den'  on  pozvolil  sebe  pogladit' rotana
Mardariya,  rybu okayannuyu,  no  ne  dal sebya ukusit'.  Togda zhe SHubnikov stal
podolgu  smotret'  v   zerkala.   Nesomnenno,   ego   sushchnosti  dolzhen   byl
sootvetstvovat' rost v sto vosem'desyat shest' santimetrov. Esli on, SHubnikov,
i  ego volya izmenili oblik i  formy rotana Mardariya,  otchego zhe  on  ne  mog
ukrasit' i  oblagorodit' sebya?  Dlya nachala SHubnikov sbril borodu,  uzh bol'no
ona stala kazat'sya emu raznochinskoj,  usy zhe  ostavil s  nadezhdoj sdelat' ih
gustymi i spadayushchimi k podborodku, kak u tragika. Volevymi usiliyami SHubnikov
popytalsya vypryamit' i utonchit' nos i udlinit' hotya by sheyu, no ni nos, ni sheya
ne poddalis' ego vole, i SHubnikov reshil uluchshenie vneshnosti poka prekratit'.
     - Ba!  Da  my  s  toboj zakosneli!  -  zayavil on  Burlakinu.  -  CHto my
rasselis'-to! Nado vtravit'sya v predpriyatie!
     - V kakoe eshche predpriyatie? - sprosil Burlakin.
     - A ya pochem znayu! Davaj sozdadim dachnyj trest.
     - Kakoj dachnyj trest? - nastorozhilsya Burlakin.
     - Ne znayu kakoj. Nado uznat'. YA videl vyvesku: "Dachnyj trest".
     - A zachem tebe imenno dachnyj trest?
     - Mozhet,  i vovse ni k chemu,  - skazal, podumav, SHubnikov. - Prozhivem i
bez dach. A otchego u tebya net idej?
     - Davaj nauchim Mardariya govorit', - predlozhil Burlakin.
     - Ostav' Mardariya,  -  zhestko skazal SHubnikov.  Potom snova ozhivilsya: -
Hvatit lezhat' vozle vodyanoj batarei!  Nado vstryat' i  vtravit'sya.  Glavnoe -
vstryat' i vtravit'sya, a tam uzh - libo karnaval, libo pohoronnye drogi!
     - Ty-to  nebos'  zakazhesh',  -  predpolozhil  Burlakin,  -  ne  drogi,  a
orudijnyj lafet.
     - Ladno,  -  vseponimayushche,  slovno by  uzhe s  lafeta,  poglyadel na nego
SHubnikov. - Nesi iz prihozhej telefonnuyu knigu.
     - Vot,  -  skazal Burlakin,  vruchaya SHubnikovu tolstyj tom, - no koli ty
razbezhalsya  teper'  neizvestno  kuda,   ne  zabud'  o   strogostyah  nauchnogo
podhoda...
     - Vse?  -  sprosil SHubnikov.  -  I  molchi!  YA  v svoem razbege i polete
obojdus' intuiciej,  predchuvstviem,  svoej volej i svoim tvorcheskim nachalom.
Ty zhe poveryaj vse naukoj,  esli tebe ne skuchno. I budesh' u menya zamestitelem
po nauke. YA tebya dazhe v chleny-korrespondenty proizvedu.
     - Spasibo,  -  poklonilsya  Burlakin.  -  No  v  chleny-korrespondenty ne
proizvodyat.
     - Nu izberu, - skazal SHubnikov.
     Pal'cy  ego  uzhe  shebutili  spravochnik Moskovskoj gorodskoj  telefonnoj
seti.
     - Tak...  Muzei... Parikmaherskie... Polikliniki... - soobshchal SHubnikov.
- |to nam ne nado...  Opyat' muzei...  Avarijnye sluzhby liftov...  Tut chto-to
est'... Punkty prokata... I v etom chto-to est'!.. Nado podumat'... A? No chto
my predlozhim v  prokat naseleniyu?  "Ili chelovechestvu?"  -  utochnil Burlakin.
"Ili chelovechestvu,  -  povtoril SHubnikov,  no tut zhe spohvatilsya:  - Net! Do
chelovechestva  my  ne  dorosli.   Poka  tol'ko  naseleniyu.   YA  eshche  ne  stal
izbrannikom!"  "Izbrannikom kogo?"  -  sprosil Burlakin.  "Ladno!  Molchi!  -
rasserdilsya na nego SHubnikov.  - YA dumal vsluh. No ty etogo ne slyshal!" Net,
nesomnenno stoilo poznakomit'sya s  trudami sluzhb  prokata.  Blizhajshie punkty
pomeshchalis' na prospekte Mira,  v Astrahanskom pereulke,  v Rizhskom proezde i
na  ulice  Candera.  Nazyvalsya takzhe  Vtoroj  proezd Mar'inoj roshchi,  no  tam
obsluzhivali naselenie odnim lish' postel'nym bel'em.  A  lyudi,  ne obladavshie
postel'nym bel'em,  byli ne iz teh,  s kem SHubnikovu hotelos' by imet' delo.
Mimoletno  zainteresoval SHubnikova  punkt  prokata  teatral'nyh  kostyumov  v
Uspenskom pereulke.  No  tut zhe vozradovalos' cehovoe vysokomerie SHubnikova:
eto nebos' dlya samostoyatel'nosti i maskaradnyh glupostej.  Bolee privlekal i
obnadezhival prokat kul'turno-bytovogo i domashnego obihoda: vsyakih stiral'nyh
i shvejnyh mashin,  holodil'nikov,  magnitofonov, elektropoloterov i prochego i
prochego.  Pri etom SHubnikov polagal, chto torgovlyu ovoshchami i fruktami on poka
ne  ostavit,  a  emu pozvolyat sovmestit' ee  so  sluzhboj pod kryshej prokata.
Kazalos' by,  chto gadat' -  do  Candera SHubnikovu desyat' minut progulki,  no
vspomnilos':  tam na meste punkta prokata sushchestvovala apteka, do zatopleniya
ee parikmaherskoj,  i  zavedoval eyu Mihail Nikiforovich Strel'cov.  "Nu i chto
nam pomeshaet?" -  udivilsya Burlakin.  "Vse! Hotya by pamyat' o nem sten!" - "O
kom pamyat' sten?"  "O Mihaile Nikiforoviche!"  "|to mal'chishestvo!  -  serdito
skazal Burlakin.  -  I shamanstvo". "I sam on, Mihail Nikiforovich, chto-nibud'
uchudit..." "A chto ty predlagaesh' pustit' v prokat?" -  sprosil Burlakin. "Ne
znayu,  poka ne  znayu",  -  skazal SHubnikov.  "Ne  pozhelaesh' li  ty  pri etom
vozvratit'sya k  svoim zapiskam i zabotam ob ispravlenii nravov v Ostankine i
na Sretenke?" "Ne isklyucheno,  - zagorelsya SHubnikov. - Ne isklyucheno!" I srazu
zhe  on  prinyalsya  fantazirovat' otnositel'no  vozmozhnyh  nravstvennyh  uslug
naseleniyu.  On stal razmyshlyat' vsluh - dlya sebya i dlya Burlakina - o tom, chto
v  zhizni cheloveka vse  voobshche vydaetsya naprokat.  Vernee,  sama zhizn' vydana
cheloveku naprokat i na vremya.  Burlakin vozrazil emu, napomniv, chto do zhizni
i  posle nee  cheloveka net i,  stalo byt',  nekomu poluchat' zhizn' v  prokat.
SHubnikov stoyal na svoem,  zayaviv,  chto Burlakin ceplyaetsya k  slovam,  a sut'
ottogo ne  menyaetsya.  Konechno,  na  zhizn'  cheloveka mozhno  vzglyanut' so  sta
vosemnadcati tochek zreniya,  primenit' k nej sto vosemnadcat' metodov analiza
i  logicheskogo  ukroshcheniya,   razmestit'  ee  v  sta  vosemnadcati  myslennyh
ploskostyah ili  futlyarah,  no  poskol'ku  voznikla  ideya  prokata,  to  emu,
SHubnikovu,  pozvolitel'no sovmestit' prebyvanie cheloveka na  zemle  imenno s
prokatom, a esli zhe pridet na um nechto luchshee, nezheli punkt prokata na ulice
Candera,   byvshaya  apteka  Mihaila  Nikiforovicha,  mozhno  budet  i  po-inomu
vzglyanut' na zhizn' i ee cennosti. Skazhem, esli by emu nynche yavilas' v golovu
mysl' kupit' tarantas i  poehat' na  nem v  Valujki,  to  on  by prisposobil
razmyshleniya o  zhizni  cheloveka k  tarantasu i  dorozhnomu dvizheniyu do  Valuek
cherez Kupyansk,  i eti razmyshleniya byli by verny. Ili voz'mem dachnyj trest...
Net,  dachnyj trest ostavim.  Tak vot,  prokat.  I ne zhizn' cheloveka, a zhizn'
chelovechestva.  Budet li  sporit' Burlakin s  soobrazheniem,  chto chelovechestvu
vydano naprokat vse:  i  zemnye tverdi,  i  vody,  i  vozduh,  i  himicheskie
elementy,  kakie est' v tablice vypusknika Tobol'skoj gimnazii i kakih v nej
net,  i izviliny v golove, i travy v ogorode, i brat'ya starshie i men'shie dlya
prokorma i  zabav,  da vse,  vse,  chego i  ne perechislish',  vydano naprokat.
Slovo,  konechno,  kakoe-to glupoe i  uzkoe.  No ladno.  Ono vzyato sejchas,  i
ladno...  I  vot chelovechestvo prokatyvaet sebya po  materikam,  po vremenam i
prostranstvam.  K  vydannomu  emu  inventaryu  pridumyvaet  prisposobleniya  i
podelki,  talanty  v  zemlyu  ne  zaryvaet,  naprotiv,  iz  nee  vytyagivaet i
vykapyvaet,  lovchit, kogda nuzhno, gol', kak polagayut, hitra na vydumki. Hotya
chelovechestvo iznachal'no i ne takaya uzh gol'. Sovsem ne gol'. I platit ono bez
zaderzhek,  izvestno kak i  izvestno chem.  No kak by ne prishlos' rasplatit'sya
vkonec i  ne sdat' vse vzyatoe na punkt prokata obratno i navsegda.  Poka zhe,
poka ne rasplatilos' vkonec,  pochemu by i  v samom dele ne imet' v Ostankine
punkt prokata,  shodnyj po  svojstvam uslug so  vselenskim?  "Hvatit!  -  ne
vyderzhal Burlakin.  -  Pust' hot' v  nem  budet vse,  chto  est' na  odesskoj
tolkuchke!"  "Tam-to  kak  raz  odni prisposobleniya i  podelki",  -  vozrazil
SHubnikov.  "Nu i chto? A eti tvoi dusha, sovest', lyubov' - eto chto, ne podelki
i ne prisposobleniya k poluchennomu, kak ty govorish', naprokat, tol'ko iz inyh
sfer?"  "YA  opyat' zabyl na polchasa,  -  skazal SHubnikov,  -  chto ty zakonchil
tehnicheskij vuz.  No v  odnom ty,  pozhaluj,  prav.  Neploho bylo by imet' na
Candera to, chto est' na odesskoj tolkuchke. Dlya nachala. CHtoby priuchit' k sebe
lyudej".  "Tut nam i ponadobilas' by Lyubov' Nikolaevna, - zadumalsya Burlakin.
- Vdrug ona vernetsya iz  Kashina".  "Prekrati dumat' i  vspominat' o  nej!  -
nervno skazal SHubnikov. - Ne zli menya!".
     Priyateli dolgo  ne  mogli  zakonchit' razgovor.  Potom  reshili,  chto  na
segodnya hvatit.  Vklyuchili televizor.  SHla k  koncu programma "Vremya".  I tut
zritelyam pred®yavili v yarkom izobrazhenii ostrov Hokkajdo, gorod Sapporo. CHego
tol'ko ne  uvideli SHubnikov s  Burlakinym na  glavnoj ulice  etogo holodnogo
yaponskogo goroda!  I dvorcy, i drakonov, i samuraev, i karatistov, i visyachie
sady,  i  vse,  estestvenno,  iz l'da.  SHubnikov i Burlakin byli naslyshany o
zimnih stroitel'stvah v  Sapporo,  no nyneshnie vidy vyzvali u  nih osobennoe
voodushevlenie.  Diktor soobshchil,  chto v etom godu ustrojstvo ledyanoj simfonii
bylo dovereno mestnym pozharnikam i oni ne podkachali.
     - A nashi-to pozharniki,  - prishel k mysli SHubnikov, - chem huzhe yaponskih!
Odin Vas'ka Pugach za desyat' yaponcev mozhet derzhat' brandspojt!
     - |to kakoj Vas'ka? - sprosil Burlakin.
     - Nu  Vas'ka,  shofer s  ryzhimi usami.  Oret po-druzheski:  "CHerep ty moj
gorelyj!"
     - Ne pomnyu, - skazal Burlakin. - Nam ne postroit' i Ledyanoj dom.
     - Odin Ledyanoj dom -  eto chto!  |to vosemnadcatyj vek,  poshlyj krasavec
Biron i dureha baba pri korone!  -  zayavil SHubnikov. - A tut mozhno vzyat' vsyu
ulicu Koroleva ot  Allei kosmonavtov i  do  bashni i,  poka  sneg  i  holoda,
obledenit' ee tak,  chto ponaedut yaponcy s kinoapparatami i iz Sapporo,  i iz
Tokio, i s Okinavy!
     - Blazh'! - skazal Burlakin. - Ty babu-to snezhnuyu slepit' ne smozhesh'!
     - Vo-pervyh,  smogu!  - obidelsya SHubnikov. - A vo-vtoryh, stoit tomu zhe
Vas'ke Pugachu vlit' mysl' o  professional'noj chesti da poobeshchat',  u  nas na
Koroleva, chetyre s polovinoj Sapporo vstanut!
     - Nu poobeshchaj, - vyalo skazal Burlakin. - A chto zhe s prokatom?
     - I ot prokata nechego otkazyvat'sya!  -  uspokoil ego SHubnikov. - Zavtra
zhe shozhu na Candera ili poslezavtra.
     I  shodil.  I  okazalsya nuzhen.  I byl priglashen na dolzhnost' podsobnogo
rabochego.




     A Mihail Nikiforovich polival fialki na podokonnike.
     Nesmotrya  na  holod  v  Ostankine,  fialki  cveli  v  treh  gorshkah,  i
bledno-rozovye, i bledno-zheltye, i lilovye na odinnadcati steblyah. Izvestno,
prezhde Mihail Nikiforovich cvety v dome ne derzhal, ne v oranzheree on prozhival
i ne na klumbe,  no s kaprizom Lyubovi Nikolaevny smirilsya,  odnako o sud'bah
fialok ne bespokoilsya,  poschitav,  chto pust' oni zabotyat sadovnicu. Kogda zhe
Lyubov'  Nikolaevna  ischezla,  Mihail  Nikiforovich  pervym  delom  v  serdcah
otpravil v  musoroprovod shlepancy,  kuplennye eyu,  hodil po  domu v  krepkih
bashmakah, budto by snova stupiv na tverduyu zemlyu zhizni. V dal'nij ugol shkafa
on zashvyrnul pizhamu - verigi ili smiritel'nye odezhdy sytoj pory. I byl gotov
vybrosit' gorshki s fialkami. No ne vybrosil. "Sami zavyanut", - reshil on. Oni
i  stali vyanut'.  I  tut Mihail Nikiforovich chut' li ne zhalost' k nim oshchutil,
prines kastryulyu s vodoj i prinyalsya uvlazhnyat' zemlyu v gorshkah,  stol'ko vylil
vody,  chto  ona  rasteklas'  po  podokonniku i  zastruilas' na  pol.  Mihail
Nikiforovich vyrugalsya, no ne cvety on rugal, a sebya, fialki zhe stali emu kak
by i svoimi.
     A   potom,   kogda  oni  ozhili,   kogda  vospryanuli  i  pripuhli  snova
zeleno-plyushevye   sverhu,   opushennye  belesymi   voloskami  list'ya,   kogda
razvernulis' rodivshiesya pri nem cvety, Mihail Nikiforovich nachal ispytyvat' k
fialkam v gorshkah strannoe chuvstvo. Vernee, chuvstvo ego bylo obyknovennoe, i
nazyvalos' ono  nezhnost'yu.  A  strannym bylo  to,  chto  ono  yavilos' Mihailu
Nikiforovichu.  Ispytyval li  on  kogda-libo  nezhnost' k  cvetam?  On  zhil  v
soglasii so  mnogim v  prirode,  emu byli horoshi i  ovragi pod El'hovkoj,  i
melovye berega derevenskoj rechki,  i  step' kurskaya pod  snegom,  i  sosny v
Abramceve,  i zelenaya voda v Avachinskoj buhte,  on lyubil vse eto,  on cenil,
kak mat' i kak babki, travy i staralsya ponyat' ih. No vot nezhnost'... I takaya
shchemyashchaya,  laskovaya,  slovno  by  trebuyushchaya vossoedineniya,  chtoby  rasteniya s
lilovymi,  bledno-rozovymi i  bledno-zheltymi  lepestkami stali  chast'yu  ego,
Mihaila Nikiforovicha,  a  on  -  chast'yu ih.  Bez etogo zhizn' budto by  mogla
okazat'sya bessmyslennoj,  lishennoj suti i  tepla...  Vot chto bylo strannym i
neozhidannym dlya Mihaila Nikiforovicha.
     Vprochem,  on ponimal,  chem vyzvana ego nezhnost'. Vyhodilo, chto hrupkie,
budto  nastorozhennye cvety  v  glinyanyh  gorshkah  ostavalis' edinstvennym iz
togo,  chto  prinesla v  ego  dom Lyubov' Nikolaevna,  sohranivshim dlya Mihaila
Nikiforovicha ee  prisutstvie.  Ili  illyuziyu prisutstviya.  Vse ostal'nye veshchi
zhilichki byli ot  nego ottorzheny.  Oni  byli,  i  ih  ne  bylo.  Oni  ego  ne
bespokoili. Cvety zhe bespokoili Mihaila Nikiforovicha, poroj i kak-to sladko,
a  nezhnost'  ego,  trebuyushchaya  vossoedineniya s  nimi,  uhodila  slovno  by  v
beskonechnost',  prichem cvety s  podokonnika byli ne sami po sebe,  a  chem-to
hotya i malym,  no obyazatel'nym i zhivym v razryve,  v prostranstve mezhdu nim,
Mihailom Nikiforovichem,  i  Lyubov'yu Nikolaevnoj.  No  mozhet byt',  eto  lish'
chuvstva Mihaila Nikiforovicha stremilis' prorvat'sya kuda-to v  beskonechnost',
a  Lyubovi Nikolaevne v  nih vovse ne bylo nuzhdy?  Ili vovse ne bylo teper' i
nikakoj Lyubovi Nikolaevny?..  No  tak  ili  inache,  sejchas vblizi fialok ego
muchilo chto-to,  i vozvyshalo nad vsem,  i trebovalo so vsem sliyaniya, i tyanulo
kuda-to,  slovno morskie vody  prityazheniem nochnogo svetila.  "Dryan' kakaya-to
lezet v golovu! - ostanavlival sebya Mihail Nikiforovich. - Cvetochki kakie-to!
Nado eto prekrashchat'..."
     I on reshil posetit' po ocheredi nespravedlivo zabytyh priyatel'nic,  hotya
by  treh,  pri etom kazhdoj iz  nih podarit' po gorshku s  fialkami.  Tak on i
postupil.  Gorshki  Mihail Nikiforovich podaril,  i  prihodili mysli,  chto  on
sovershil chto-to skvernoe. Libo obidel kogo-to bolee slabogo i nezashchishchennogo,
nezheli on sam.  Kutenka,  skazhem,  vo dvore.  Vozmozhno, kazhduyu iz treh svoih
priyatel'nic.  Vozmozhno,  gorshki s cvetami.  Vozmozhno,  eshche kogo-to. Srazu zhe
Mihail  Nikiforovich  i   vozroptal:   eto   ego  priyatel'nicy-to   slabye  i
bezzashchitnye?  Da  u  kazhdoj iz  nih na  sluzhbe pod nachalom po  desyatku takih
Mihailov Nikiforovichej,  a po telefonu oni s nim razgovarivayut, kak kapitany
avtoinspekcii s  prevysivshim skorost'.  Mozhno bylo poschitat',  chto  gorshki s
fialkami on  pristroil horosho.  Kogo zhe  on obidel ili obizhaet?  Esli tol'ko
sebya. Ili...
     Ob  etih "ili" on  ne  hotel dumat',  no  dumal.  Byl  kakoj-to  glupyj
razgovor v pivnom avtomate s uchastiem specialista po tajskoj kul'ture Sobko,
inzhenera  po  elektrichestvu Leskova,  letchika  Molodcova,  sociologa Serova,
Igorya Borisovicha Kashtanova i  prochih.  Ryadom so vsemi molchal i  krotkij dyadya
Valya (ya otsutstvoval).  S chego-to zagovorili o lyubvi. Po ceremonialu muzhskih
stoyanij,  po protokolu muzhskih besed i  diskussij zavodit' obmeny suzhdeniyami
ili vpechatleniyami o zhenshchinah, o chuvstvah k nim i podhodah bylo ne prinyato. I
iz  zhelaniya ne  obidet' slovom milyh podrug.  I  iz  stremleniya ne  oposhlit'
predvzyatostyami, oshibkami sobstvennoj zhitejskoj praktiki ili prosto glupost'yu
vysokij muzhskoj razgovor.  A  tut vzyali i  zagovorili.  I  o  chem?  Mozhet li
polyubit' sorokaletnij.  Ili  dazhe  muzhchina  bolee  dostojnyh let.  Pri  etom
glyadeli i na dyadyu Valyu. Esli verit' narodnoj molve, Valentin Fedorovich Zotov
mog v  nyneshnem umozritel'nom razgovore operet'sya i na lichnye nablyudeniya,  k
kakim priveli ego uchastiya v lebedinyh igrishchah.  No dyadya Valya molchal.  "A vot
Mihail  Nikiforovich-to!  -  podmignul  letchik  German  Molodcov.  -  Vy  ego
sprosite,  chto  i  kak!"  "Ostav'te Mihaila Nikiforovicha,  -  skazal taksist
Taraban'ko,  -  on ser'eznyj chelovek, on aptekar', on vse, chto est' v zhizni,
znaet v milligrammah i granah.  A sostoyaniya cheloveka, izmerennye v granah, i
nazvanij imet' ne mogut. To est' mogut, no eto uzhe ne lyubov'..."
     Razgovor tut zhe  dvinulsya dal'she,  teper' sudili o  svyazyah seksual'nogo
vzryva s  razvitiem tochnyh nauk.  Ili zhe ih protivoborstvah.  I  vyshlo,  chto
svyazi byli u nih, u nas zhe - odni protivoborstva.
     Mihail Nikiforovich prishel domoj,  zakuril na kuhne,  unylo podumal, chto
on uzh tochno ne polyubit.  Da i ne sposoben bolee polyubit'.  YA govoril kak-to,
chto slovo "lyubov'" on upotreblyal,  dazhe i  v myslyah,  krajne redko.  Vysokie
osobennosti chelovecheskoj zhizni,  takie,  kak lyubov' k zhenshchine,  kak budto by
imeli otnoshenie k  sovershennym ili  velikim lichnostyam,  no  ne  k  nemu.  Te
lichnosti i byli smyslovym oboznacheniem chelovechestva.  Ih pesni i suti smogli
ulovit' vedy,  Gomer,  Bibliya,  sagi, Mocart, Aleksandr Sergeevich Pushkin. On
zhe,  Mihail Nikiforovich Strel'cov,  prosto zhil.  El, spal, rabotal, ispolnyal
opredelennye emu  prirodoj (dlya ego zhe  celej) muzhskie naznacheniya.  Staralsya
byt' pri etom chestnym i  ne vrednym dlya drugih.  I,  kak spravedlivo zametil
taksist Taraban'ko,  vyros aptekarem.  Hleb dlya nego byl hleb,  a  ne koren'
zhizni. Hlopok - hlopok, a ne beloe zoloto. I formulu vody, pust' i uslovnuyu,
himicheskuyu,  estestvenno,  pomnil Mihail Nikiforovich.  I  tak uzh slozhilos' v
ponimanii im yavlenij,  chto o  mnogih iz nih on govoril i dumal s prinizheniem
vysokogo.  Ottogo i  redko  vspominal slovo  "lyubov'".  A  teper' vspomnil i
reshil,  chto nikakuyu zhenshchinu uzhe ne polyubit, da i ne sposoben polyubit' bolee.
Vot  ved' do  kakih tonkih chuvstv,  do  kakoj izyashchnoj slovesnosti on  doshel,
ironiziroval nad soboj Mihail Nikiforovich.
     No ved' znal zhe: nikakuyu zhenshchinu, krome Lyubovi Nikolaevny!
     Vmeste s cvetami propali i zapahi Lyubovi Nikolaevny. Oni ne sovpadali s
zapahami fialok,  oni byli samostoyatel'nye,  derzhalis' v komnate,  kak stalo
yasno, i posle otbytiya Lyubovi Nikolaevny sejchas zhe ischezli. I v etom byl znak
Mihailu Nikiforovichu. Ili dazhe nakazanie emu.
     "Da  vzorvalos'  by  eto  vse  i  sgorelo!"  -  podumal  kak-to  Mihail
Nikiforovich,  imeya v  vidu obstoyatel'stva sobstvennoj zhizni.  No hotelos' li
emu,  chtoby  vse  vzorvalos' i  sgorelo?  A  odnazhdy on  vzyal  i  poehal  na
Savelovskij vokzal.  Vokzal sushchestvoval skoree dlya  prigorodnyh poezdov.  No
pribyvali k  nemu raza tri v den' i sostavy dal'nih stranstvij,  v chastnosti
rybinskij i  obhodnoj leningradskij.  A  oni  zabirali passazhirov v  Kashine.
Mihail Nikiforovich ponimal,  chto takaya osoba,  kak Lyubov' Nikolaevna, vpolne
mogla obojtis' bez leningradskih i rybinskih poezdov.  Zachem oni ej?  K tomu
zhe zapahi perrona,  shpal, tupikovyh rel'sov, mazutnye, metallicheskie, syrye,
kazalis' zapahami rasstavaniya. No i oni ne otgonyali Mihaila Nikiforovicha.
     A  Lyubov' Nikolaevna vse ne  priezzhala.  Ona i  ne dolzhna byla priehat'
Savelovskoj zheleznoj dorogoj iz Kashina.


     Stalo izvestno:  SHubnikov i Burlakin opyat' zatevayut chto-to... Govorili,
chto  vse  sily propavshej Lyubovi Nikolaevny okazalis' pri  nih.  To  li  byli
zaveshchany im.  To  li  ona  zakopala sily  v  Ostankinskom parke pod  lipovym
derevom,  a oni ih izvlekli iz nedr.  Sushchestvovala i neuchtivaya, nedelikatnaya
versiya o  tom,  chto SHubnikov s  Burlakinym podorvali i iskazili ustoi Lyubovi
Nikolaevny,  zamanili ee v  sladkuyu zhizn',  opoili,  obobrali,  otchego ona i
sginula v  poroke i  pozore.  Tak  ili  inache  v  Ostankine nechto nazrevalo,
nagnetalos'  i  plavalo  v  vozduhe.  V  punkte  prokata  na  Candera  stali
predlagat'  zhitelyam  vo   vremennoe  pol'zovanie  dva  prekrasnyh  sekretera
vosemnadcatogo stoletiya  raboty  kvedlinburgskih masterov,  kakie  mogli  by
stoyat' i  vo dvorcah San-Susi.  Ih hodili rassmatrivat',  no s opaskoj,  i v
kvartiry ne brali. Da i chto klast' v sekretery? Bumagi? Dlya nih i na sluzhbah
hvatalo pletenyh korzin. Dolgo ne brali i izyashchnuyu, s podsvetkoj, gonkongskuyu
gil'otinu  dlya  delikatesnyh sobak,  veshch',  na  vzglyad  ostankinskih hozyaek,
strannuyu  i   prezhdevremennuyu.   Lish'   voditel'  Nikolaj  Lapshin  otvazhilsya
arendovat' gil'otinu i ostalsya eyu dovolen:  kapustu,  pust' i morozhenuyu, ona
rubila zamechatel'no.  Poka kapustu...  Konechno,  kvedlinburgskie sekretery i
gonkongskaya gil'otina byli pustyakami,  no i oni obnadezhivali, hotya otchego-to
i pugali.
     A  SHubnikov stal  vdrug  vglyadyvat'sya v  naturu  i  sud'bu Potemkina i,
vglyadevshis', zayavil: "Vot kto byl velikij rezhisser i prodyuser!"
     Burlakin pytalsya obratit' vnimanie priyatelya na  to,  chto  v  silu svoih
osobennostej Grigorij Aleksandrovich i  pod  popecheniem samogo SHubnikova vryad
li  by  smog oblagorodit' nravy v  Ostankine i  na Sretenke,  ne govorya uzh o
byvshih Meshchanskih ulicah.  No SHubnikov byl v  polete.  "Pri chem tut nravy!  -
dosadoval on.  -  Ty poslushaj, kakie spektakli on stavil, da eshche s massovymi
dejstvami,  kak durachil zaezzhih iz Evropy umnikov i doshlyh nablyudatelej!". I
SHubnikov zachityval Burlakinu koe-chto iz poslednih issledovanij o  Potemkine.
Vyhodilo,  chto "potemkinskih dereven'",  o kakih Burlakinu soobshchali v shkole,
ne bylo,  a Potemkin,  razvlekaya pravitel'nicu kirgiz-kajsackiya ordy Felicu,
ustraival  v   gosudarstvennom  puteshestvii  iz   Kieva   v   Novuyu   Rossiyu
predstavleniya  s  illyuminaciyami  i  fejerverkami,  v  koih  venzelya  vysokoj
peterburgskoj  damy  sostavlyalis'  iz   pyatidesyati  pyati  tysyach  ploshek,   s
dekoraciyami,  so  vnezapnymi yavleniyami allei lavrovyh derev'ev s  limonami i
apel'sinami na nih,  s zakladyvaniem soborov pobolee rimskogo svyatogo Petra,
s  pereodevaniyami,  so  smotrom v  Balaklave amazonskoj roty iz  vooruzhennyh
zhenshchin v yubkah malinovogo barhata i prochim, a vsyakim pochetnym gostyam, vsyakim
evropejskim agentam tumanil glaza,  lapshu  veshal  na  ushi,  mozgi  zavyazyval
bechevkoj,  daval,  govorya yazykom luchshih nyneshnih fil'mov,  dezinformaciyu,  a
oni,  agenty eti i gosti,  v chisle ih i graf Fal'kenshtejn, on zhe avstrijskij
imperator Iosif II,  odnu faneru dekoracij i uvideli, odno i to zhe "igrovoe"
stado skota,  sledovavshee za puteshestvennikami,  i uglyadeli, vozradovalis' i
tolknuli Turciyu,  obnadezhiv ee faneroj,  v vojnu. Turciya-to vskore i ruhnula
pered Rossiej na koleni. "Nu i chto? - sprosil Burlakin. Nu zachem tebe sejchas
Potemkin? I zachem turki?" "YA poka ne znayu", - priznalsya, ostyv, SHubnikov.
     A  na  ulice  Candera grazhdanam predlozhili v  prokat  krasivogo muzhchinu
dvadcati semi  -  tridcati let.  Krasivogo muzhchinu uveli s  kvitanciej cherez
polchasa.  I  ne skol'ko osob zapisalis' na nego v ochered'.  V opisanii formy
uslugi,  vyveshennom v  pomeshchenii,  soobshchalos',  chto  muzhchina etot ne  tol'ko
krasivyj,  no i predstavitel'nyj,  solidnyj,  vezhlivyj, blondin, otnositsya k
tipu  aktera  Aleksandra Abdulova,  proishodit iz  CHerkass  i  Bobrujska,  s
diplomom,  znaet  tri  yazyka,  v  ih  chisle i  urdu,  na  mnogih lyudej mozhet
proizvesti vpechatlenie opory i druga i tem samym ukrepit' reputaciyu cheloveka
(ee  ili  ego),  oplativshego uslugu v  punkte prokata.  Cena za  uslugu byla
umerennaya,  snosnaya dlya ostankinskih zhitelej.  Otmechalos',  chto arendovannyj
muzhchina ne budet navyazchivym, a stanet dejstvovat' lish' po ukazaniyam klienta.
Naseleniyu bylo obeshchano,  chto vskore,  projdya obsledovaniya i ispytaniya, budut
dopushcheny  k  uslugam  eshche  neskol'ko dostojnyh muzhchin  raznyh  sposobnostej.
Fotograficheskie portrety  kandidatov  ukrasili  vitrinu  punkta  prokata.  S
blizkoj kinostudii imeni Gor'kogo prishla zayavka na  treh  muzhchin inostrannoj
vneshnosti dlya  uchastiya  v  ostropoliticheskom fil'me  iz  dvenadcati serij  s
peniem Kobzona.  Mihail Nikiforovich,  vozvrashchayas' iz apteki,  shel odnazhdy po
ulice Candera, vzglyanul na lica kandidatov i udivilsya: sredi prochih prohodil
nynche obsledovaniya i ispytaniya Petr Ivanovich Drobnyj.  Drobnyj na samom dele
byl krasivyj, vezhlivyj muzhchina i s diplomom, no s chego on vdrug nadumal idti
v prokat?
     Vprochem,  Mihail Nikiforovich skoro prekratil gadat' o  pobuzhdeniyah Peti
Drobnogo, tot znal, chto delal. Mihail Nikiforovich doma perekusil, pereodelsya
i peshkom, nespeshno otpravilsya na Savelovskij vokzal.




     V  Kashin ya  popal let pyatnadcat' nazad po delu o  kanave.  Potom ne raz
obeshchal sebe  s®ezdit' v  Kashin snova i  ne  s®ezdil.  Pozaproshloj osen'yu moj
priyatel' hirurg SHpolyanov kupil "ZHiguli" pervoj modeli, predlagal prokatit'sya
kilometrov za  dvesti,  v  kakoj-nibud' neznakomyj emu gorodok,  v  Borovsk,
Meshchovsk ili Msteru,  ya  vspomnil Kashin,  SHpolyanov obradovalsya i  Kashinu,  no
opyat' melkaya zhitejskaya sueta otmenila poezdku.
     Ponyatno,  ya  hotel  vzglyanut' ne  na  kanavu,  iz-za  kotoroj otchasti i
poslali menya kogda-to v Kashin v komandirovku. Da i est' li ona? Hotya, vpolne
vozmozhno,  ee tak i ne zakopali. Vyryli zhe ee na zemlyah zhenskogo Sretenskogo
monastyrya (byvshego,  estestvenno) s  namereniem ulozhit' trubu dlya stoka vod.
Potom trube opredelili inoe mesto,  a  kanavu zaryt' zabyli.  V monastyrskih
stroeniyah  kvartirovali  grazhdane,   v   obshchih  komnatah  prozhivali  budushchie
veterinary,  kanava,  otkryvshaya,  kstati skazat', ch'i-to groby i kosti, byla
sovsem ni k chemu sotnyam lyudej.  Vynosilis' resheniya,  vypleskivalis' chuvstva,
vspuhali nagonyai,  no  kanava  ne  ischezala,  a  po-prezhnemu meshala lyudyam  i
mashinam.  Konechno,  delo eto bylo ne samoe sushchestvennoe dlya strany, i reshit'
ego mozhno bylo zvonkom iz redakcii,  kuda pribylo iz Kashina pis'mo. No v toj
istorii stolknulis' dva upryamyh i primechatel'nyh cheloveka,  iz-za ih natur i
pozicij mne i  vydali sutochnye,  kvartirnye i  dorozhnye.  YA  polagal,  chto v
Kashine pobudu nedolgo,  a  postarayus' zaehat' v davno manivshie menya goroda -
Kalyazin i Uglich.  YA i zaehal v Kalyazin i v Uglich.  A Kashchin, otpravlyayas' v tu
poezdku,  ya prinimal kak by v nagruzku.  Da i chto tam,  govoril sebe,  mozhet
byt',  v gorode etom s neskol'kimi tysyachami zhitelej, odno imya-to u nego chego
stoit - kasha kakaya-to. Vprochem, ya lukavil, priminal na vsyakij sluchaj nadezhdu
na to,  chto i Kashin ne rasstroit.  Da i prochital ya o Kashine mnogoe,  nadezhdu
etu vyzvavshee.
     I Kashin ne rasstroil. Mozhet, i dushu plenil.
     Byla tihaya suhaya osen'.  Kashin zapomnilsya mne zelenym i zolotym. Byli v
nem i drugie kraski:  belye,  zheltye, lazorevye - staryh kashinskih zdanij. V
tridcatye  gody  udalogo,  energichnogo zhurnalista,  shagavshego ot  kashinskogo
vokzala, priveli v razdrazhenie zdeshnie cerkvi, ne ubrannye k ego priezdu, on
staralsya ih ne zamechat', a smotret' cherez nih kak cherez pustotu. Nyne mnogie
drevnosti prevratilis' v Kashine imenno v pustotu,  odnako inye vse zhe stoyat.
Beloe,  zheltoe,  lazorevoe,  poroj  i  krasnoe v  lenivom ili  budto ustalom
vozduhe bab'ego leta vhodilo v zelenoe i zolotoe.  Govorili, esli by priehal
ya  mesyacami ran'she,  uvidel by v Kashine sinee i goluboe i v nebe i na zemle,
zdeshnij kraj -  l'nyanoj. Osennee spokojstvie, len' (ili nega) byli v zelenoj
vode Kashinki,  tekli v Kashine i eshche dve rechki - Maslyanka i Vonzha, i ih strui
ne spesha shevelili tyazhelye temno-zelenye vodorosli. Zelenaya, pust' i primyataya
sentyabrem,  stoyala trava  na  kashinskih holmah,  valah i  ovragah.  Kakoj by
ulicej ya  ni  shel,  krutoj,  idushchej vverh,  chut' li  ne  predgornoj,  ili zhe
spadayushchej s  valov,  ya  prihodil k  Kashinke.  Kashin ne  byl pohozh ni na odin
vidennyj mnoyu  gorod.  Kashinka delala  v  gorode  neskol'ko krugov,  opletaya
ulicy,  ostatki monastyrej,  sobory,  torzhishche kashinskoe, kak by opoyasyvaya ih
spokojstviem i mudrost'yu tihogo dvizheniya. Takim pokazalsya mne Kashin. Ili mne
takim zahotelos' pri znat' Kashin.  YA byl togda spokoen i blagopoluchen,  hotya
opyat' zhe mne moglo tol'ko tak kazat'sya.  I  ved' ya chital,  slyshal o sud'be i
norove goroda.  Vovse ne  byl  on  blagonravnym,  nesmotrya na  prizyvayushchie k
blagonraviyu svyatyni  i  grobnicu  smirennoj Anny  Kashinskoj,  vdovy  Mihaila
Tverskogo.  ZHil v Kashine narod bojkij,  torgovyj,  bedovyj, predpriimchivyj i
ozornoj.  Uzhe  v  gostinice ya  uslyshal:  "Kashincy -  oni takie.  CHego hochesh'
pridumayut,  ustroyat i  dostanut.  V  Kesovoj Gore  ili  Sonkove belye  bulki
propadut,  a  tut -  nikogda!"  Kak by v  podtverzhdenie etih slov v stolovoj
predlagalas'  zamechatel'naya telyatina  po-kashinski,  kakuyu  v  kalyazinskih  i
uglichskih harchevnyah ya uzhe ne vstretil.  Izvestno mne bylo i to, chto krepost'
kashinskaya na  valah (pod konec svoej sud'by s  pishchalyami i  yadrami) ne stoyala
bez dela.  Neschastliv, raspyat byl Kashin posle srazheniya na Siti. A potom veka
stalkivalis' zdes' v usobicah gordyni,  chestolyubiya,  ambicii,  nadezhdy lyudej
raznyh,   vlastnyh  i  slabyh,  spravedlivyh  i  zlydnej,  knyazej  tverskih,
moskovskih,  rostovskih,  kashinskih,  dazhe i litovskih. I zdes' osushchestvlyala
sebya Rossiya.  Zdes' lyubili, voevali, radeli o sud'be otechestva, razmyshlyali o
suti  zhizni  chelovecheskoj,   stroili,  shumeli  na  torgu,  podlichali,  gnali
fal'shivye vina,  terzali bespravnyh,  molilis',  stradali, gibli ot sabel' i
morovyh yazv,  otbivalis' ot  otryadov Lisovskogo,  stavili na beregah Kashinki
doma ne huzhe tverskih,  umirali s dumami o vysokom ili v pechali i prodolzhali
zhizn'.  Grustnoj ten'yu  ostalsya  v  pamyati  Kashina  princ  Gustav  SHvedskij,
priglashennyj Borisom  Godunovym v  zhenihi  docheri  Ksenii,  no  otpravlennyj
povorotom istorii ili unyloj sud'boj snachala v YAroslavl', a potom v Kashin, v
Kashine i  zachahshij (iskal ya  mesto,  gde goreval na  chuzhbine s  edinstvennym
svoim  utesheniem  -  knigami  -  neschastnyj zhenih,  no  ne  nashel).  Da  chto
perechislyat' chitanoe!  I  o  stranicah Mihaila Evgrafovicha Saltykova-SHCHedrina,
udelennyh Kashinu, ya dolzhen byl znat'. Hotya v poru priezda v Kashin ya pomnil o
nih ne slishkom vnyatno.  Potom,  perechityvaya "Sovremennuyu idilliyu", natknulsya
na  nih snova i  udivilsya:  da pro tot li eto Kashin?  No vse eto bylo davno.
Teper'-to ya videl svoj Kashin.  Vprochem,  istoriya s kanavoj ne davala povodov
dlya  umileniya,  ona  vyshla  bestolkovoj i  gor'koj.  Horosho hot',  odnomu iz
voitelej ona  posluzhila urokom  grazhdanskogo povedeniya.  I  znal  ya,  chto  v
celebnom,  obnadezhivayushchem ugolke Kashina -  parke s  kurortnymi korpusami pri
istochnikah sernisto-zhelezistyh vod  -  sobralis' gosti vynuzhdennye,  lyudi  s
bolyami i ustalost'yu ot nih, a to i kaleki. Vse eto ya znal i vse eto derzhal v
dushe. No i togda zhivoj Kashin slilsya dlya menya s tihoj suhoj osen'yu, s zelenym
i  zolotym.  S  hodom zhe  vremeni on  stal  opuskat'sya v  vody Svetloyara ili
zastyvat' v predgor'yah Reriha-starshego.  Ponyatno,  eti predgor'ya ili glubiny
byli  mestnostyami moej  pamyati.  On  stal  dlya  menya  melodiej malyh russkih
gorodov,  byvalyh,  pozhilyh,  vynesshih  veka,  chut'  pridremavshih v  osennej
teplyni. Melodiyu ego vela flejta (mozhet, svirel'?) i eshche kolokol'cy gde-to v
otdalenii.  YA  ponimal,  chto zabluzhdayus' ili dazhe grezhu,  no zabluzhdenie moe
moglo byt' i namerennym.  Mne hotelos', chtoby na zemle byli i takie mesta. V
poezdkah svoih  po  strane mne  poschastlivilos' uvidet' mnogie malye goroda,
vse  bez  isklyucheniya oni  byli dlya  menya dostojnye i  svoelikie.  V  gorodah
pobol'she,  da eshche imeyushchih chin i  dolzhnost',  sluchalis' obidnye i  neryashlivye
povtory, vyzvannye modami vremen i zhelaniyami, v chastnosti, vyglyadet' ne huzhe
stolic -  pri otsutstvii monet v kazne i samocennosti vo vkusah.  V malyh zhe
gorodah povtorov bylo men'she.  I,  konechno, vidennye mnoyu goroda ne pohodili
na Kashin.  Flejty,  svireli i  kolokol'cev im by ne hvatilo.  Da i sostoyaniya
etih gorodov (i moe v  nih) byli raznye.  Tut ponadobilis' i  violoncheli,  i
balalajki s  garmonyami,  i chernye royali,  i vymershie klaksony,  i barabannye
palki,  i predosterezheniya kontra basa. No v energii, bujstve, reshitel'nosti,
napore i  trevogah nashej zhizni mne neobhodim byl i  tot,  zapechatlennyj moej
naturoj Kashin.  On  stal dlya menya real'nym i  uslovnym.  I  takoj Rossii mne
nedostavalo. I potom eto byla i Moskva, kotoruyu ya lyubil. Imenno na kashinskie
ulicy s  ogorodami i  palisadnikami i pohodili kogda-to sretenskie pereulki,
sbegavshie ne k Kashinke,  a k Neglinke. Iz takih ulic i pereulkov i slozhilas'
Moskva i moya sud'ba.  I znat' ob etom bylo neobhodimo.  I znat' ob etom bylo
horosho.
     Vprochem,  vse eto,  mozhet byt',  fantazii i somnitel'nye chuvstva.  Ved'
prozhil-to ya v Kashine vsego dve nedeli. A napridumal neizvestno chto! I potomu
bolee v  Kashine i  ne  pobyval,  chtoby derzhat' ego chut' li ne v  zapovednike
dushi,  a  pridumannogo ne  razveyat' i  ne  opechalit'sya pri  vide  korobok iz
belesogo silikatnogo kirpicha,  za  pyatnadcat' let,  vozmozhno,  i  iskazivshih
Kashin.  O Kashine ya vspominal,  no,  do yavleniya Lyubovi Nikolaevny, ne slishkom
chasto.  No teper' opyat' budto grezy nashli.  Razmyshlyaya o Kashine,  ya dumal i o
sretenskih pereulkah.  Dumal o tom, chto chuvstva letnego dnya, kogda ya stoyal u
klena v Bol'shom Golovine pereulke,  a potom brodil po Sretenke,  byli ostree
oshchushchenij  inyh  dnej.  Nakanune  my  budto  by  vol'nuyu  poluchili ot  Lyubovi
Nikolaevny.  No  vol'naya-to  okazalas'  uvol'nitel'noj  ili  vovse  illyuziej
vol'noj. I togda na Sretenke ya ne osvobodilsya ot myslej o Lyubovi Nikolaevne.
I  teper'  nyneshnee moe  tomlenie dushi  i  videniya  malogo  severnogo goroda
Kashina,  sushchestvuyushchego i nesushchestvuyushchego nesuetnogo ugolka russkoj zemli,  ya
vynuzhden byl svyazyvat' s  Lyubov'yu Nikolaevnoj,  hotya by s  pamyat'yu o nej.  I
grustno bylo i  svetlo.  I  snova hotelos' est' sebya poedom,  dumat' o svoih
nesovershenstvah,  izvodit' sebya somneniyami:  a kto ty est',  neobhodim li ty
Moskve,  Kashinu ili net? V otnosheniyah s Moskvoj v somneniyah etih byla i dolya
ritoriki,  ya  ved' vse ravno zhil v Moskve,  vdali ot nee toskoval by.  YA byl
prikovannym  k  geniyu  Moskvy  chelovekom  i  hotya  by  svoimi  namereniyami i
obeshchaniyami staralsya posluzhit' gorodu...  A Kashin?  CHto ya byl Kashinu?  Nichto.
Priehal,  uehal.  Pobyval...  No, vyhodit, Kashin stal nuzhen mne. I ya ot etoj
nuzhdy v  nem nikogda ne izbavlyus',  pust' i  vspominayu o nem ne kazhdyj den',
kak  ne  kazhdyj den' vspominayu o  Nesterove,  Kraslave,  Uzhure,  Minusinske,
Rasskazove,  Katta-Kurgane,  Ilanskom. Tam ya byl, i oni ostalis' vo mne. |ti
goroda sohranyali i oberegali nechto vo mne.  Pust' ya i provel v kazhdom iz nih
po neskol'ku dnej (v tysyachah drugih i  vovse ne byval),  nichem ne odariv ih.
Ili sdelav dlya nih maloe.  No bez nih ne bylo by i menya. Oni oberegali nechto
vo mne, no i ya hotel by uberech' ih. Kak ya mog eto sdelat'? YA hotel by, chtoby
oni ne ischezali iz vselennoj. No kakie ya sily dolzhen byl imet' dlya etogo!
     CHto sberegal sejchas vo mne Kashin?  I  tol'ko li v  svyazi s  otsutstviem
Lyubovi Nikolaevny? Ne dumayu. I ya ponimal, chto sama Lyubov' Nikolaevna, hotya i
vyzyvalas' byt'  bereginej  ili  byla  dazhe  otryazhena  stat'  eyu,  vovse  ne
sovpadala svoej  naturoj s  techeniem reki  Kashinki i  tihim zolotom derev'ev
vblizi nee. K tomu zhe, mozhet byt', ona ne otletela v dali vselenskie, a byla
sejchas vse eshche v  promerzshih derev'yah i  pod rechnym l'dom,  i  tomili nas ee
zimnie pechali i  predvest'ya?  I  koli ej  ne suzhdeno bylo uzhe vernut'sya,  ne
ostalis' li ee pechali v nas navsegda?
     O zhizn' nasha moroznaya i prekrasnaya!
     "V nej dusha spilennogo dereva..." -  snova prishlo na um mne.  Byla li v
Lyubovi Nikolaevne na samom dele -  sredi prochego - i dusha spilennogo dereva,
rodstvennogo sretenskomu klenu ili kashinskoj vetle?.. Vspomnilos' mne, kakie
pily i topory derzhali moi ruki. Ee net i ne budet, uspokoil ya sebya. A esli v
nej -  sredi prochego -  i umeshchalas' dusha spilennogo dereva,  to v ladu ili v
protivoborstvah s chem-to, chto bylo ne luchshe toporov i pil. I ne pospeshili li
my soglasit'sya s dyadej Valej, navyazavshim nam ee imya?
     V  te dni ya chital knigu ob izografe Gurii Nikitine i uvidel v nej slova
strastnogo propovednika,  k kakim velikij kostromich dolzhen byl by otnosit'sya
s  uvazheniem:  "Esli imeyu dar prorochestva,  i znayu vse tajny,  i imeyu vsyakoe
poznanie i vsyu veru, tak chto mogu i gory perestavlyat', a ne imeyu lyubvi, to ya
nichto...  Lyubov' nikogda ne  perestaet,  hotya i  prorochestva prekratyatsya,  i
yazyki umolknut,  i znaniya uprazdnyatsya...  A teper' prebyvayut sii tri:  vera,
nadezhda, lyubov'; no lyubov' iz nih bol'shee".
     Mozhet byt',  prav byl Filimon Grachev, vozrazivshij dyade Vale i nazvavshij
ee Varvaroj?
     No net, navernoe, i ne Varvara bylo ej imya...
     YA ne perestaval vspominat' o Kashine. I budto by staralsya otyskat' nikem
ne obretennoe, no nikem i ne poteryannoe.
     Net, ne dolzhna byla vernut'sya Lyubov' Nikolaevna.
     Nikogda.




     YA oshibalsya. Lyubov' Nikolaevna poyavilas' v Ostankine.
     Ne znayu,  chto proiznes by Mihail Nikiforovich,  uvidev Lyubov' Nikolaevnu
na vyhode iz uglichskih ili ves'egonskih vagonov,  mozhet byt', i nichego by ne
skazal,  dav ej ponyat',  chto on progulivaetsya zdes' ne radi vstrechi s nej, a
prosto tak.  No uvidel on Lyubov' Nikolaevnu ne na vokzale,  a u sebya doma. I
doma  on  nichego  ne  skazal ej,  a  snyal  s  antresoli raskladushku.  Lyubov'
Nikolaevna srazu  zhe  poprosila Mihaila Nikiforovicha ustroit' zavtra vstrechu
pajshchikov  kashinskoj butylki.  V  krajnem  sluchae  -  poslezavtra.  Ona  dazhe
ulybnulas' Mihailu Nikiforovichu,  no  ulybka ee vyshla budto pridavlennaya.  V
nej  byli  i  bystroe smushchenie i  holod.  |to  byla  ulybka  chuzhogo  Mihailu
Nikiforovichu sushchestva.
     - A gde fialki? - sprosila Lyubov' Nikolaevna.
     I  tak  sprosila,  chto  stalo  yasno:  ischeznovenie  gorshkov  s  cvetami
ozabotilo ee srazu zhe pri vhode ili vlete v kvartiru Mihaila Nikiforovicha.
     - YA ih otnes v doma, - skazal Mihail Nikiforovich, - gde k nim otnosyatsya
vnimatel'nee, chem zdes'. Tam ih polivayut.
     - Ih nado vernut', - chut' li ne prikazala Lyubov' Nikolaevna.
     - Esli dlya vas vazhno,  -  skazal Mihail Nikiforovich,  -  to i zajmites'
sami.
     - Vynuzhdena budu zanyat'sya. - I Lyubov' Nikolaevna szhala guby.
     - Prover'te prochie vashi  veshchi.  Net  li  propazh,  porchi  i  potrav.  Ne
zagryzla li ih mol'. YA za nih v otvete.
     - Prochie veshchi menya ne  volnuyut,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna.  -  I  ya
hotela by, chtoby sobralis' na kvartire Valentina Fedorovicha Zotova. YA dolzhna
sdelat' zayavlenie.
     Nazavtra  dnem  Mihail  Nikiforovich zashel  v  pivnoj  avtomat,  nadeyas'
izbezhat' pohodov po  domam  pajshchikov kashinskogo sosuda.  Osobyh udivlenij po
povodu vozvrashcheniya Lyubovi Nikolaevny v subbotnej kompanii vyskazano ne bylo.
No i  golovnye ubory v  vozduh nikto ne shvyryal.  Dazhe SHubnikov s Burlakinym.
Pohozhe, vse byli razdosadovany ili hotya by ozabocheny.
     - A chto ej nado ot nas? - sprosil Filimon Grachev.
     - Ona  vystupit s  zayavleniem,  -  skazal  Mihail  Nikiforovich.  -  Ona
nastaivala i na prisutstvii SHubnikova s Burlakinym.
     - Opyat'  ty,  Misha,  -  pechal'no  proiznes  dyadya  Valya,  -  u  nee  pod
kablukom...
     - Ili pod kopytom, - skazal Filimon Grachev.
     - A ya ne pojdu, - skazal Kashtanov. - U menya net paya.
     - Ni u kogo net nikakih paev,  -  skazal Mihail Nikiforovich. - Po etomu
povodu imeetsya dokument. S krov'yu dyadi Vali.
     - No chto vspominat' o kakom-to dokumente, ob etom tak nazyvaemom akte o
kapitulyacii? - vstupil v razgovor sociolog Serov. - |to zhe byla igra.
     - Igra, - podderzhal ego dyadya Valya.
     - Ne pohozhe bylo, chto vy, Valentin Fedorovich, togda igrali, - skazal ya.
     - Togda bylo ne pohozhe, a teper'...
     - Vse  zhe  nado prijti na  vstrechu s  nej podgotovlennymi,  -  vyskazal
soobrazhenie Serov.
     Posle ego slov sobesedniki zashumeli. Eshche chego! I tak sdelaem odolzhenie,
esli yavimsya na vstrechu s Lyubov'yu Nikolaevnoj,  -  otchasti iz-za togo,  chto i
Lyubov' Nikolaevna byla vse zhe sushchestvom zhenskogo pola ili roda,  a otchasti i
iz-za burunduch'ej lyuboznatel'nosti. I vse.




     Kak bespechny my byli!
     I kakimi vozmutitel'no korrektnymi okazalis' my v voskresnyj den'!  Vse
bez  pyati  odinnadcat' prishli  na  Kondratyuka,  v  dom  Valentina Fedorovicha
Zotova.  Inye, sami znaete pochemu, s sumkami. CHto nas tuda prineslo? CHto nas
sdelalo   bespechnymi  i   zabyvshimi   vse   pechali?   Vera   v   sobstvennuyu
samostoyatel'nost'   i   nezavisimost'?    V   sobstvennuyu   samocennost'   i
samodostatochnost'?   I  ona.  No,  glavnoe,  my  vstali  poutru  bespechnymi,
bezzabotnymi,  nichem ne  omrachennymi.  Legkimi i  pushistymi...  I  vyslushali
zayavlenie.
     - Snova zdorovo! - udivilsya Filimon Grachev.
     - YA  pojdu,  -  skazal ya,  -  iz-za  svoih chetyreh kopeek ya  teryayu ujmu
vremeni.
     - Ostan'tes',  ya vas proshu... K tomu zhe malo komu izvestno, kakoe vremya
poteryannoe, a kakoe - najdennoe.
     |tot  dovod  Lyubovi Nikolaevny sokrushil menya.  Lyubov' Nikolaevna sidela
nynche  v  serom pidzhake i  seroj yubke  anglijskogo stilya.  Stilya opredelenno
delovogo, prichem pri vzglyade na Lyubov' Nikolaevnu yavlyalas' mysl': "Vot takie
pidzhaki damy  nadevayut,  kogda hotyat poluchat' "Znak Pocheta".  Odnako i  inye
ordena  mogli  podojti  k   etomu  pidzhaku.   Neskol'ko  smyagchala  strogost'
anglijskogo stilya belaya shelkovaya bluza s  kruzhevnym vorotnikom.  V  nej bylo
nechto ot francuzov.  Vprochem, i u francuzov sluchalis' ZHanny d'Ark. I v bluze
s  kruzhevami  Lyubov'  Nikolaevna vyglyadela  nachal'nicej,  sposobnoj  pravit'
moryami.
     - A ne vletelo li vam?  -  obratilsya k Lyubovi Nikolaevne Filimon.  - Ne
vmazali li vam? Ne nakrutili li hvost? Ne vyporoli li rozgami i ne otpravili
li pod zad kolenom obratno k nam?
     - YA  ne  imeyu sejchas vozmozhnosti raz®yasnit' vam vse,  -  skazala Lyubov'
Nikolaevna. - No udivlena rezkim tonom vashego ko mne obrashcheniya.
     - Filimon,  ty  na  samom dele  nynche neuchtiv,  -  delikatno i  kak  by
prizyvaya k dobrodushiyu proiznes Kashtanov.
     - A ty zamolkni! - skazal emu Filimon.
     Poluchalos' tak,  chto Filimon Grachev stanovilsya chut' li ne zastrel'shchikom
v  komande pajshchikov kashinskogo sosuda,  chut' li ne liderom atak v  nej.  Ili
net.  Komandy v kvartire dyadi Vali ne bylo. Obshchnost' raspalas'. Ona i prezhde
byla uslovnoj,  a  teper',  vyhodilo,  raspalas' vovse.  Vse utonuli v svoih
interesah, i kazhdyj dumal, kak imenno emu byt' dal'she i chto mozhet imenno emu
prinesti povorot  istorii s  Lyubov'yu Nikolaevnoj.  Odin  Filimon Grachev  dlya
sebya,  vidimo,  vse  ustanovil,  razbombil vertikali i  gorizontali,  ugadal
pod®emnyj ves shtangi,  a potomu i pozvolyal sebe byt' neuchtivym. Ostal'nye zhe
ili  prosto okazalis' pogrebennymi pod  svodami slov  Lyubovi Nikolaevny i  k
svetu eshche ne vybralis', ili zhe, ne ispytav osobyh rasstrojstv, imeli prichiny
dlya  diplomaticheskogo povedeniya.  Serovu,  navernoe,  hotelos' by  derzhat'sya
podal'she ot  neopoznannyh sil,  odnako -  iz-za  karakulevoj shapki -  on byl
vynuzhden tiho  sidet'  so  vsemi.  U  Mihaila Nikiforovicha obrazovalis' svoi
slozhnosti.  Valentin Fedorovich Zotov mesyacy uzhe prebyval, vozmozhno, dushoj ne
zdes'.  Burlakin i  SHubnikov,  veroyatno,  ne zhelali poka raskryvat' sebya.  A
Filimonu Grachevu vse bylo nipochem.
     - Ili vas razvodnym klyuchom ogreli i podkrutili?  - besstrashno prodolzhal
Filimon. - Ili v vas novye lampy vstavili?
     - Vse eto slozhnee,  chem vam kazhetsya, - myagko skazala Lyubov' Nikolaevna.
- I  proshche.  No dazhe i terminami iz enciklopedij i slovarej,  s kotorymi vy,
Filimon Avdeevich, poznakomilis' teper', ob®yasnit' ya vam vse ne smogu.
     - |nciklopedij vy ne trogajte!  - obidelsya Filimon. - YAsno! Vyporoli ee
tam za to,  chto ona nichego ne umeet i  ne znaet,  za ee zaguly i oskorbleniya
zemnogo dostoinstva i spustili snova na nas. A my vrode nichego i ne znachim!
     - Gde eto - tam? - pointeresovalsya Kashtanov.
     - Nu tam! - mahnul rukoj Filimon.
     Glyadya sejchas na Lyubov' Nikolaevnu,  nel'zya bylo i  predstavit',  chto ee
gde-nibud',  pust'  i  v  samyh  neobyknovennyh,  neponyatnyh  i  nedostupnyh
ostankinskim umam mestah,  vyporoli i tem bolee otkolotili razvodnym klyuchom,
dostojnym nemytyh ruk mrachnogo voditelya Lapshina.  I  upominanie o  zagulah i
kakih-libo  drugih  nravstvennyh otstupleniyah Lyubovi  Nikolaevny,  kazalos',
moglo  byt'  vyzvano  lish'  osoboj  nepriyazn'yu voobrazheniya Filimona Gracheva.
Lyubov'  Nikolaevna pohodila nynche  (ne  zabudem  i  o  prishedshih mne  na  um
anglichankah i  francuzhenkah) i  na  zhenshchinu -  detskogo hirurga,  tol'ko chto
spasshuyu beznadezhnyh detej, v dumah ona byla i s nami i so spasennymi det'mi:
ne prospali li u  nih oslozhneniya dezhurnye sestry i ordinatory?  I na znatnuyu
shvejnicu,  zasedavshuyu vecherom  pri  Maslyukove v  zhyuri  konkursa teledevushek,
pohodila Lyubov' Nikolaevna. |ta dama dvadcati primerno semi godov nikogda ne
byvala v  zagulah,  i  ona  ne  mogla chego-libo ne  znat' i  ne  umet'.  Ona
prebyvala v  svetlom puti.  No,  konechno,  Lyubov' Nikolaevna byla  i  prosto
zhenshchinoj,  ee  prekrasno prichesali,  mozhet byt',  i  sam Sudakyan na Sivcevom
Vrazhke,  i  kremy,  i  tushi,  i kraski,  i pomady delikatno uchastvovali v ee
makiyazhe.  Sovsem  ne  yavlyalis' segodnya mysli  o  tverskih limitchicah,  i  ne
voznikali v kvartire Valentina Fedorovicha zapahi derevenskogo utra,  parnogo
moloka,  zheltyh kuvshinok v  tihoj vode.  Duhi  Lyubov' Nikolaevna upotreblyala
eksvizitnye,  iz dal'nih zemel', takie my darim podrugam raz v godu. I to ne
v kazhdom... Lyubov' Nikolaevnu mozhno bylo sejchas zhe izbirat' v ispolnitel'nye
i v zakonodatel'nye organy.
     - A vy-to chto? - skazal Filimon. - CHto pritihli? Otchego nam-to terpet'?
I vsemu Ostankinu!
     - Ona ved' ne zhelaet nam nichego durnogo, - vinovato ulybnulsya Kashtanov.
Kak by stydyas' chego-to -  samogo sebya,  chto li? - on opustil glaza i smotrel
teper',  vidno, chto naslazhdayas' zrelishchem, na nogi Lyubovi Nikolaevny. Nogi ee
byli krasivye, krepkie.
     - Mne naplevat' na to,  chto ona zhelaet! - skazal Filimon. - Vazhno, chego
ya ne zhelayu.  I iz-za chego menya-to vpryach' namereny?  Iz-za togo,  chto ya togda
shodil za butylkami?  Za kopytnye?  YA i tak prouchen.  YA ne p'yu vin. YA uzhe ne
ambivalentnyj,  a  goryachitel'nym napitkam  predpochitayu umstvennyj i  girevoj
sport.
     - A kak zhe pivo? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - Nakonec-to zagovoril!  -  obradovalsya Filimon.  -  A  to vse sidish' v
plenu i v durmane.  Pivo ne goryachitel'nyj napitok,  a prohladitel'nyj,  i ty
kak  aptekar' dolzhen eto znat'!  Tut ya  delayu ustupku organizmu.  A  pivo ne
dal'she ot bezalkogol'nyh napitkov, nezheli kefir. V "ZHigulevskom" men'she treh
gradusov, v avtomatnom zhe i dvuh ne naberetsya.
     - Na Koroleva ne dolzhny razbavlyat', - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     - S Filimonom trudno sporit', - obratilsya k Lyubovi Nikolaevne Kashtanov.
- On u nas enciklopedist.
     - Filimon,  -  pointeresovalsya Burlakin, - ty ne sostoish' v perepiske s
Diderotom? Ili s Montesk'e?
     - YA daty v skobkah pomnyu,  -  s uprekom skazal Filimon. - Hotya, sluchis'
okaziya,  ne  postesnyalsya by  zadat' D'Alamberu dva voprosa.  No  chto my drug
druga boltovnej otryvaem ot suti!
     A ved' dejstvitel'no otryvali.
     Sut' zhe byla takaya.
     Lyubov' Nikolaevna ne uprazdnena i ne ischerpana,  ona po-prezhnemu raba i
bereginya.  No ona i ne ta,  chto byla do vozvrashcheniya.  Ona luchshe,  nadezhnee v
delah.  I variant u nee -  odin. Srok ee prisutstviya vblizi nas ej opredelen
vechnyj.  To est' vechnyj etot srok dlya nas. Poka ne prekratitsya sushchestvovanie
kazhdogo iz nas,  poka ne konchatsya nashi sny i  progulki na zemle so vdyhaniem
aromatov chertopolohov,  smazochnyh masel,  konskih navozov,  s pit'em piva na
ulice Koroleva,  poka  ne  issyaknut nashi zaboty,  poka ne  vycherknut nas  iz
spiskov zhilishchnyh kontor,  pokidat' Moskvu Lyubov' Nikolaevna imeet pravo lish'
na vremya.  Pora znakomstv proshla,  otkrylis' zakonomernosti i neobhodimosti.
Teper':  da - da, net - net, i ne vpravo, i ne vlevo. |to kasaetsya ne nas, a
ee,  Lyubovi  Nikolaevny.  Sboyam,  ustupkam,  neryashlivoj  nevnimatel'nosti ne
polozheno byt'.  Opyat' zhe eto otnositsya k nej, a dlya nas ona raba i bereginya,
takaya ee funkciya v mirozdanii,  eto obstoyatel'stvo ona prosit nas prinyat' vo
vnimanie.  Po  ee nablyudeniyam i  chuvstvam,  my,  nesmotrya ni na chto,  natury
razumnye, s blagorodnymi zadatkami, privitymi sem'ej, uchebnymi zavedeniyami i
obshchestvom,   a  potomu  ona  nadeetsya,  chto  my  ponimaem  ee  tyagoty,  sami
zadumyvaemsya o  sobstvennyh otvetstvennostyah pered tem zhe  mirozdaniem i  ne
stanem  vredit' sebe  zhe,  ne  ottolknem ee,  Lyubov' Nikolaevnu,  snova,  ne
sozdadim ej prepyatstvij,  ne opustimsya do egoisticheskih ulovok, uvilivanij i
kaprizov.  Nynche  Lyubov' Nikolaevna ne  staralas' vyzvat' u  nas  kakie-libo
zhalosti i  sochuvstviya,  vojti  v  svoe  polozhenie ne  prosila,  glaza ee  ne
vlazhneli.  Inogda  v  intonaciyah Lyubovi Nikolaevny proryvalis' i  naporistaya
samouverennost' nadsmotrshchicy,  kakaya pozzhe, v vos'midesyatye gody, uslyshalas'
mne v  odnoj iz vershinnyh strok otechestvennoj pesennoj liriki:  "...bez menya
tebe, lyubimyj moj, letet' s odnim krylom..." Vprochem, chashche Lyubov' Nikolaevna
vse  zhe  podcherkivala,  chto  my  -  ee  prevoshoditel'stva,  a  ona u  nas v
usluzhenii.
     Odnako i pri etih slovah sledovalo vstat' i ujti.
     No nikto ne vstal. I nikuda ne ushel.
     Bylo  v  Lyubovi  Nikolaevne  nechto  prezhde  nam  ne  pred®yavlennoe (ili
pred®yavlennoe, no ne stol' ochevidno), chto ne davalo ni vstat', ni kashlyanut',
ni  shchelknut'  komara  na  nosu.  Kuril'shchiki ne  dymili.  V  silu  privychki i
vsegdashnego zhelaniya obnaruzhivat' invariantnost' bytiya i sushchestv ya, to i delo
soskal'zyvaya  mysl'yu  s   zerkal'noj  gladkosti  real'nogo,   stavil  Lyubov'
Nikolaevnu v raznye ryady znakomogo mne.  Ottogo i yavlyalis' anglichanki, ZHanny
d'Ark,  detskie hirurgi,  shvejnicy, nadsmotrshchicy i prochie. Odnako eti otsyly
Lyubovi Nikolaevny vdal' ot  nee samoj byli lish' oblegcheniem moego vospriyatiya
ee  segodnyashnej.  No ya  chuvstvoval:  ya  ne tochen,  to -  vneshnee,  a  Lyubov'
Nikolaevna nynche budto... budto... budto zhrica! No opyat' eto bylo "budto", i
opyat' ya  pomeshchal Lyubov' Nikolaevnu v  futlyar stereotipa.  I  vse  zhe  imenno
zhricej  predstavlyalas'  mne  teper'  Lyubov'  Nikolaevna.  Ona  sidela  pochti
zastyvshaya,  lish' izredka korotko,  krasivo i  rezko dvigalis' ee ruki,  chashche
pravaya,  no  mne  kazalos',  chto  Lyubov'  Nikolaevna zmeitsya i  vvinchivaetsya
kuda-to  v  prostranstve,  otchego  v  tesnote  kvartiry Valentina Fedorovicha
sozdaetsya energeticheskoe napryazhenie,  ono -  kak rul' ili kak vlast',  i  vo
mne,  vnutri menya,  proishodilo slovno by vintoobraznoe dvizhenie, ritmicheski
podchinyayushchee menya Lyubovi Nikolaevne.  I sily, neizvestnye nam, lilis', vidno,
v nej i ishodili iz nee, siyaniya i vzbleski voznikali vozle Lyubovi Nikolaevny
- i  vbliz ee ruk i  nad golovoj u samyh volos (szadi -  vitoj puchok i belaya
lenta v nem).  I nechto slyshalos',  no ne tresk i ne shipenie, a obryvnyj zvon
chembalo ili dazhe drozhanie vos'mi violonchelej,  sluchalsya i gul sintezatora...
My byli primyaty k  svoim mestam vo vremeni i  prostranstve (ili v sud'be?) i
ne roptali.
     A Filimon Grachev vzroptal.  Slova i sily Lyubovi Nikolaevny ne odoleli i
ne ubedili ego. Filimon vyskol'znul. Ropot zhe Filimona ne srazu, no razbudil
zhivoe i v nas.
     Serov ostorozhno napomnil Lyubovi Nikolaevne o dokumente,  krepost' koemu
dolzhna byla pridat' krov' Valentina Fedorovicha Zotova.  On  ne stal nazyvat'
dokument aktom o  kapitulyacii,  no  reshilsya skazat',  chto  na  tom dokumente
vblizi dyadi Valinoj krovavoj pechati stoyala i podpis' Lyubovi Nikolaevny.
     - YA pomnyu, - kivnula Lyubov' Nikolaevna.
     - I chto zhe? - sprosil Serov. - Dogovornye dokumenty s vashej podpis'yu vy
vol'ny  i  otmenit'?  Razve  posle  etogo  smogut oni,  -  Serov  pokazal na
sobravshihsya,  a  sebya i  ne  imel v  vidu,  -  vam  verit' i  byt' s  vami v
kakih-libo otnosheniyah?
     - Tot dokument spornyj,  i  v  nem est' stroki,  dayushchie vozmozhnosti dlya
raznyh tolkovanij.
     - To est'?
     - Perechitajte dokument, - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     - Valentin Fedorovich Zotov,  -  ob®yasnil Serov, - k sozhaleniyu, schitaet,
chto dokument uteryan ili ukraden.
     - Valentin  Fedorovich,   -  skazala  Lyubov'  Nikolaevna,  -  osmotrite,
pozhalujsta, polku v hozyajstvennom yashchike v tualete, nad smyvnym ustrojstvom.
     Iskorka  vyzhglas'  vozle  viska  Lyubovi  Nikolaevny,  v  slepyashchuyu  iglu
vypryamilas',  no pogasla, kto-to tronul chetvertuyu strunu arfy i tut zhe otvel
pal'cy.
     - Podkinuli!  -  klyatvenno  skazal  dyadya  Valya,  vernuvshis'  s  rozovoj
bumagoj. - Uvorovali i podbrosili!
     Dokument byl zachitan.
     I vyyasnilos', chto tekst sobstvennogo sochineniya my zabyli. Mne kazalos',
chto dokument vyshel kratkim,  no eto bylo ne tak.  Pomnilis' iz nego lish' dva
punkta:  o  vozvrashchenii zdorov'ya Mihailu Nikiforovichu i ob otkrytii avtomata
na ulice Koroleva.  V bumage zhe tesnilis' i drugie trebovaniya i soobrazheniya.
No,  mozhet byt',  segodnya nam yavilsya i ne nash tekst,  a dokument poddel'nyj?
Filimon tak  i  utverzhdal,  no  Valentin Fedorovich Zotov priznal svoyu ruku i
oshibki etoj ruki, priznal on i svoyu krov'.
     Lyubov' Nikolaevna tiho  napomnila,  chto  i  ee  krov' est'  na  rozovoj
bumage.  Odnako krov' Lyubovi Nikolaevny Filimona Gracheva ne volnovala,  eto,
veroyatno,  byla i  ne krov' vovse,  a vot dlya ustanovleniya podlinnosti krovi
dyadi Vali on potreboval ekspertizu. Nikto ego ne podderzhal.
     - Nu i ladno!  -  skazal Filimon.  - Kapitulyaciya est' kapitulyaciya! I ee
nikto ne otmenyal!
     Odnako tut my srazu vynuzhdeny byli vspomnit' spor: brat' plennyh ili ne
brat'?  Uvlekshis' formoj dogovornogo dokumenta,  my togda sami i zaputalis'.
Valentin Fedorovich Zotov -  v  tu poru tribun i  pobeditel' -  ne soglashalsya
brat' plennyh,  no,  esli ih  ne  brat',  oni podlezhali unichtozheniyu,  odnako
unichtozhit' Lyubov' Nikolaevnu nikto ne pozhelal.  I  ona okazalas' v polozhenii
prosto plennoj, k tomu zhe polozhenie ee oblegchali oploshnye slova, zapisannye,
esli  pomnite,  dyadej  Valej po  inercii ili  neizvestno zachem:  "Sdalas' na
milost' pobeditelej..." Plennoj zhe my obyazany byli otvesti mesto prebyvaniya,
pust' i s ohranoj, i opredelit' vidy zanyatij i rabot.
     - Gde eto zapisano? - vozmutilsya Filimon.
     - A vot, - ukazala Lyubov' Nikolaevna.
     Do pory do vremeni ona,  Lyubov' Nikolaevna,  ne napominala o  sebe,  ne
sutyazhnichala,  ne otstaivala svoi prava,  polagaya, chto povodov dlya etogo net.
Mesto prebyvaniya ej bylo opredeleno i byl ukazan nachal'nyj front rabot. Pivo
poteklo,  a  chto kasaetsya Mihaila Nikiforovicha,  to  on sam ne sposobstvoval
izlecheniyu.  CHto zhe dal'she?  Ej, Lyubovi Nikolaevne, nuzhny zanyatiya hotya by dlya
togo,  chtoby  opravdat'  rashody  na  soderzhanie plennoj.  To  est'  nikakih
rashodov vovse i ne potrebuetsya, tut delo osobennoe, ni dlya kogo v Ostankine
ona ne mozhet byt' obuzoj v denezhnom, chto li, smysle, odnako...
     - Uvazhaemaya Lyubov'  Nikolaevna,  -  neozhidanno ledyano  skazal Serov,  i
vidno  bylo,  chto  on  sderzhival vozmushchenie,  -  ne  budete  li  vy  lyubezny
ob®yasnit', otchego vy otlozhili na neskol'ko mesyacev tolkovanie vashego statusa
posle tak nazyvaemogo akta o  kapitulyacii?  CHto zhe  vy  ran'she-to  ne delali
zayavlenij,  a zhili sovsem ne plennoj i imenno ne v lagernom barake?  Vse eto
vyglyadit... budto vy ozhidali v zasade...
     - |to  ne  tak,   -  rezko  skazala  Lyubov'  Nikolaevna.  -  Izmenilis'
obstoyatel'stva.  YA  teper' inaya.  Togda mne bylo tyazhko,  ya obidelas' na vas,
reshila:  nu ih,  bud' kak budet, pust' i sginu. No ne sginula... Sejchas zhe ya
ne imeyu prava na obidy. I ne imeyu prava sginut'.
     - YA govoril: opyat' syadet na sheyu, - probormotal dyadya Valya.
     - CHto? - sprosila Lyubov' Nikolaevna.
     - Da net, ya tak, - smutilsya dyadya Valya.
     - A my vot voz'mem i likvidiruem akt o kapitulyacii! - zayavil Filimon.
     - Togda ya tem bolee,  -  voskliknula Lyubov' Nikolaevna,  -  dolzhna byt'
raboj i  bereginej!  Da  pojmite zhe nakonec!  Tak sluchilos',  chto ya  obyazana
prisutstvovat' v vashih zhiznyah.  |to neizbezhno i dlya menya i dlya vas. Dlya vseh
vas.
     - Davajte utochnim, - nastorozhilsya ya. - Kto tut "vse"?
     - Vse,  kto zdes',  - skazala Lyubov' Nikolaevna. - I dazhe Nikolaj Il'ich
Burlakin.
     - Pochemu "dazhe"!  -  vozmutilsya Burlakin.  -  |to Kashtanov, mozhet byt',
zdes' "dazhe". Ili sobaka dyadi Vali.
     - Zamolchi! - povelel SHubnikov.
     - Vse -  eto prezhde vsego lyudi, sobravshie den'gi dlya pokupki izvestnogo
sosuda, i chelovek, sovershivshij pokupku i dostavivshij veshch' hozyaevam.
     - YA, stalo byt', vas na rukah nosil, - skazal Filimon. - Kaby znal...
     - No Kashtanov-to teper' bez paya! - rinulsya v ataku Burlakin. - I Mihail
Nikiforovich dolzhen SHubnikovu tri rublya.
     - Dva pyat'desyat, - popravil chestnyj SHubnikov.
     - |ti dva pyat'desyat postoronnie, - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     - My budem osparivat'! - obidelsya Burlakin.
     - CHto  kasaetsya Kashtanova,  to  pri  ustupke  ili  prodazhe  paya  kupchuyu
oformili na  SHubnikova,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna,  -  a  Kashtanovu byli
obeshchany  komissionnye,   eti  obeshchannye  komissionnye  i   uderzhivayut  Igorya
Borisovicha Kashtanova vblizi pajshchikov.
     SHubnikov s Burlakinym pereglyanulis'. Kak zhe oni okonfuzilis'? Kak zhe ne
uplatili komissionnye vovremya?
     - Esli vy  tak  schitaete...  -  zaerzal na  stule Kashtanov i  slovno by
obradovalsya. - YA sochtu za chest'... No zachem? YA otkazhus' ot komissionnyh...
     - Uzhe pozdno,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna,  i  iskorka proskochila nad
Kashtanovym.
     Dalee Lyubov' Nikolaevna skazala vot chto.  Stalo byt', lyudi, pri kotoryh
ona vozobnovlyaetsya kak raba i bereginya,  nazvany, ne ob®yasnen poka Burlakin,
no  po  pros'be i  zaveshchaniyu SHubnikova kak vladel'ca odnogo iz osnovnyh paev
Burlakin priznan soprovozhdayushchim licom  SHubnikova,  ego  pazhom,  oruzhenoscem,
schetnym ustrojstvom, napersnikom, drugom detstva, a potomu emu dany gostevye
i  soveshchatel'nye vozmozhnosti.  Lyubov' Nikolaevna soobshchila,  chto na  etot raz
kazhdyj iz nas imeet pravo otkazat'sya, predpolozhim, vremenno ot obshcheniya s nej
i ot ee uslug, pri etom, esli vse zhe vozniknet nadobnost', vozvrashchenie k nim
budet  mgnovennym.   Vozmozhno,  ob®yavila  Lyubov'  Nikolaevna,  ispolnenie  i
edinichnyh,  razovyh,  vyborochnyh ili  chrezvychajnyh zhelanij,  to  est' kak by
vklyuchenie kontakta s  nej  na  kratkie  sroki.  V  ee  lichnostnyh podhodah k
kazhdomu kakih-libo predpochtenij ne dolzhno byt' ni iz-za obstoyatel'stv zhizni,
ni iz-za uvlechenij i slabostej,  so vsemi ee otnosheniya stanut rovnymi, odnoj
polozhennoj,  neutomlennoj temperatury. Drugoe delo: velichina vkladov kazhdogo
izvestna,  a  skol'ko dadeno,  na  stol'ko i  budet otpushcheno.  I  pri otkaze
pajshchika ot uslug o dole ego ne zabudut, ni na kogo drugogo ona ne prol'etsya.
Inye razmyshlyayut sejchas,  kak i prezhde,  o nesvobode, ob otsutstvii vybora, o
prinuzhdenii i  gnete,  no  oni ne  pravy.  Vol'nomu volya.  Zato ona,  Lyubov'
Nikolaevna,  ot  nas ne  svobodna,  i  potomu,  chtoby pozdnee ne bylo povoda
dumat' o ee nebrezhnosti ili legkomyslii,  ej hotelos' by poluchit' pis'mennye
zavereniya ob otchuzhdenii ot nee ili o vremennom otkaze ot velenij.
     - YA priznayu Lyubov' Nikolaevnu raboj i bereginej! - velikodushno proiznes
SHubnikov.  Vprochem,  tut zhe vnes ogovorku:  -  No eto ne znachit, chto ya stanu
opirat'sya na vas,  Lyubov' Nikolaevna,  ili izluchat' vam pros'by. Sejchas, kak
nikogda, ya rasschityvayu na samogo sebya. Hotya ot vas ya ne otchuzhdayus'.
     Kashtanov skazal rastroganno:
     - YA obrashchus' k vam,  Lyubov' Nikolaevna,  no lish' v krajnem sluchae... Iz
uvazheniya... Iz simpatii k vam...
     - Spasibo, - skazala Lyubov' Nikolaevna. - A vy, Valentin Fedorovich, kak
vy? Hotelos' by uslyshat' vas.
     - A chto govorit'? - skazal dyadya Valya, i obrechennost' byla v ego golose.
- Prozhivajte v Moskve, esli uzh tak vse vyshlo.
     - Dyadya Valya! Dyadya Valya! - pokachal golovoj Filimon.
     - YA napishu zaverenie,  -  skazal Mihail Nikiforovich.  - Kakoe tam nuzhno
vashej kancelyarii?  CHto  ya  sam  po  sebe i  chto  vy  sami po  sebe,  chto  vy
dobrodetel'naya i chto pretenzij k vam ya ne imeyu. Sejchas ili potom?
     - Luchshe sejchas, - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     - Lyubov' Nikolaevna,  -  blagonamerenno zagovoril Serov,  - a nel'zya li
obojtis' bez pis'mennyh zaverenij ob otkaze?  Oni ne dlya moej natury. Nel'zya
li ustno? Da i ne osobenno vzyshchut-to za moi shest' kopeek...
     - YA veryu vashemu slovu, - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     - Primite i ot menya,  -  pospeshil ya,  - ustnoe zayavlenie, sami znaete o
chem, na moi-to chetyre kopejki.
     - Horosho, - soglasilas' Lyubov' Nikolaevna.
     - A ya -  shish!  -  zayavil Filimon. - Dlya vas - ona est'! A dlya menya - ee
net!  Net!  Vy ponyali?  A  vy yakoby otkazalis',  ustranilis' i dumaete,  chto
osvobodilis' ot nee! SHish! Vy vsegda budete pomnit' o tom, chto ona est' i chto
otkaz vash vremennyj!  Vy uvyaznete v nej!  I kak eto vy smiryaetes' s tem, chto
vas vpryagayut neizvestno vo chto!
     - Vy iskazhaete real'noe,  Filimon Avdeevich,  - zadumchivo skazala Lyubov'
Nikolaevna. - I slishkom vy goryachites'.
     - A vy na menya ne vozdejstvujte...  Dyadya Valya, chto zhe vy-to kak utihshij
leshch na kryuchke? Vy zhe, bylo vremya, prizyvali ee unichtozhit'!
     - Prizyval, - podtverdil dyadya Valya. - Teper' pozdno. Buyanit' bez tolku.
Pust' ona budet. Pouchis' terpeniyu.
     - |to ne  vy,  dyadya Valya!  Vam by  eshche raz nado stekla raskoloshmatit' v
avtobuse, chtoby vy ochnulis'.
     - CHto nam sidet' dal'she-to?  -  skazal Serov. - Vse raz®yasneno. Den'-to
hot' i vyhodnoj, a dela - pri nas.
     - No,  mozhet  byt',  stoit ogovorit' vse  melochi?  -  predlozhila Lyubov'
Nikolaevna. - CHtoby potom ne vozniklo neyasnosti.
     Odnako  my  uzhe  nahodilis' v  sostoyanii neterpeniya,  a  ono  trebovalo
zakanchivat' besedu i  kuda-nibud' nestis'.  My  ponimali,  chto ne  tol'ko ne
ogovoreny vse  melochi,  no  i  mnogoe sushchestvennoe eshche sledovalo ogovorit' i
osporit',  no  sidet' uzhe ne  mogli.  I,  nesomnenno,  uspokoilo nas (vychtem
SHubnikova,  Burlakina i  Filimona) ob®yavlennoe pravo na otkazy i otchuzhdeniya.
Vse ved' moglo byt' i  huzhe.  A tak,  pust' Lyubov' Nikolaevna -  plennaya,  i
pust' ona -  raba i  bereginya,  esli ej nravitsya byt' i toj i etoj,  i pust'
ona,   obogativshis'  nashimi  raspiskami,  ostanetsya  pri  svoih  dolzhnostyah,
funkciyah v  mirozdanii,  my zhe otpravimsya na kvartiry,  v  magaziny i  snova
zabudem o nej.
     Lyubov' Nikolaevna soglasilas' s  tem,  chto chastnye obstoyatel'stva mozhno
budet reshit' ne sejchas,  a  v  rabochem poryadke,  ona byla znakoma s etim vse
ulazhivayushchim poryadkom.  Vidno, ej i eshche chto-to hotelos' uslyshat' ot nas. A my
molchali.  Pri  napore  i  izobilii  informacii,  svojstvennyh nashim  dnyam  i
sposobnyh izvratit' sushchestvovanie cheloveka,  u  mnogih iz nas pri vklyuchennyh
televizorah,  pri proglatyvanii pechatnyh izdanij na kondopozhskoj bumage, pri
razgovorah i  v  uchenyh sobraniyah vyrabotalas' ohranitel'naya manera vybirat'
nuzhnoe -  slushaya kraem uha, glyadya kraem glaza, v polupolete vnimaniya i mysli
operezhaya diktorov i sobesednikov,  opredelyaya: mol, vse i tak yasno, i hvatit,
i dovol'no. A Lyubov' Nikolaevna opyat' prizyvala nas ko vnimaniyu.
     - Otchego zhe vy ne sprosite,  -  skazala nakonec ona,  - v kakom meste ya
budu prebyvat'?
     - Nam-to ne vse ravno? - otvetil Filimon. - Gde hotite, tam i yutites'!
     - YUtitsya  teper',   -   skazala  Lyubov'  Nikolaevna,  -  skoree  Mihail
Nikiforovich.
     Ona  zamolchala,  vidimo,  ozhidaya slov Mihaila Nikiforovicha,  no  tot ne
pozhelal vstupat' v  ob®yasneniya s  nej i  obshchestvom.  My zhe smutilis'.  V  ee
napominanii voznikal syuzhet,  o  kotorom lyudi  storonnie mogli stroit' tol'ko
dogadki. Snimaya napryazhenie, Lyubov' Nikolaevna soobshchila:
     - S zhil'em ya ustroyus'. A iscelenie Mihaila Nikiforovicha ya gotova nachat'
teper' zhe, bylo by zhelanie pacienta...
     No Mihail Nikiforovich oborval ee:
     - YA ne pacient. V osobennosti vash.
     Vse pritihli.  I  sobaka dyadya Vali kak by  zasnula.  Stali rashodit'sya.
Ushel Filimon,  ushel ya, ushel Serov, ushel Mihail Nikiforovich... Ostalsya li kto
v  kvartire dyadi  Vali,  prodolzhil li  kto  razgovor s  Lyubov'yu Nikolaevnoj,
prevrativ ego v  doveritel'nyj ili dazhe v  sekretnyj,  ya ne znayu.  YA ponessya
proch' s ulicy Kondratyuka vozbuzhdennyj,  v ozhidanii radosti, budto by v sumke
u menya lezhalo plyazhnoe polotence, a za uglom perekatyvalo kimmerijskuyu gal'ku
avgustovskoe  more.  No  za  uglom  temnel  sneg.  I  skoro  na  dushe  stalo
nespokojno, unylo...




     SHubnikov  byl  viden  teper'  na  Candera  v  punkte  prokata  za  chut'
pripotevshimi ili  omytymi  mokrym  snegom  steklami,  v  dvernom  proeme,  v
tainstvennyh nedrah uslug naseleniyu.  On vyglyadel grustnym,  rasseyannym ili,
naprotiv,  sosredotochennym  na  chem-to  vazhnom,  vselenskom.  Mne  on  kival
nadmenno, nadmennost' ego vyzyvala zhelanie posovetovat' SHubnikovu proizvesti
zamenu ochkov na monokl'.  Ili na lornet.  No na sovet ne hvatalo duhu. Nechto
messianskoe ugadyvalos' teper' v SHubnikove.  Budto zastyval on v faustovskih
razdum'yah i  pechalyah ne na poroge zdaniya bytovyh sluzhb o  dvuh pokoyah,  a na
poroge velikih peremen v  nem samom i  v  Ostankine.  Sovsem ne napominal on
shalopaya i  skandalista,  vvalivavshegosya,  byvalo,  v  trollejbus s radostnym
ob®yavleniem  publike:   "Priglasitel'nyj!"   I   takoj  li  SHubnikov  portil
ogryzkami,  oblomkami rzhavogo lezviya,  struej iz  sobstvennogo rodnika sledy
Lyubovi  Nikolaevny?  On  kak  budto  by  i  ne  byl  mesyacy nazad  derganym,
egozlivym, so skomorosheskimi povadkami. I, kazalos', SHubnikov stal strojnee,
blagorodnee likom,  a  v  dvizheniyah ego  ugadyvalas' muzhestvennost' byvalogo
oficera golubyh beretov,  ne proyavlyaemaya bez nuzhdy.  Vprochem, vsem izvestno,
SHubnikov  uchilsya  vozle   Rostokinskogo  akveduka,   v   kinematograficheskom
kolledzhe,  s pereletami -  na treh fakul'tetah,  -  i mog postavit' sebya. No
ved' ne prosto vzyal -  i  postavil!  Prichina voznikla.  Ili cel'...  Tak ili
inache,  prezhde SHubnikov byl pyatakom,  prygayushchim po asfal'tu, a stal pamyatnym
rublem,  vypushchennym k  yubileyu  Mendeleeva.  Ili  po-inomu.  Prezhde on  gulyal
granenym stakanom pri avtomatah gazirovannoj prohlady,  nyne nigde ne gulyal,
a stoyal v bel'etazhe servanta bogemskim bokalom v ozhidanii pira. Vprochem, vse
ne tak.  YA napisal "v faustovskih razdum'yah", potom podumal: "A otchego zhe ne
bajronicheskih?"  Tem  bolee  chto  inogda SHubnikov vyglyadel lishnim i  gluboko
razocharovannym.   Vozmozhno,   "bajronicheskoe"  prishlo  mne  na  um  ne  zrya.
"Bajronicheskoe" trudnee,  chem "faustovskoe",  sovmestit' s "razdum'yami",  no
legche - s "pozoj". A ne isklyucheno, chto SHubnikov zastyval ne v razdum'yah, a v
poze.  On-to  sposoben  byl  i  sygrat'  i  prisvoit' sebe  chuzhie  hitony  i
treugolki.
     Kem on byl sejchas v punkte prokata, ostankinskie zhiteli lish' gadali, no
ne raznorabochim. Govorili: on uzhe direktor. No i prezhnij direktor vyhodil na
rabotu.  Govorili:  SHubnikov  soglasilsya stat'  hudozhestvennym rukovoditelem
punkta prokata.  Somnevalis',  nuzhen li prokatu hudozhestvennyj rukovoditel',
podumavshi,  otvechali samim sebe:  a pochemu by net,  intellektual'nyj uroven'
naseleniya rastet,  Pugacheva ne  mozhet  udovletvorit' vseh,  est'  ved'  i  v
Ostankinskom parke - sredi dubov i cheremuh, katal'nyh gorok, tenej Praskov'i
Ivanovny  Kovalevoj-ZHemchugovoj,  Nikolaya  Petrovicha SHeremeteva,  starshego  i
mladshih Argunovyh,  sredi mramornyh byustov,  kvasnyh kioskov i  lebedih dyadi
Vali  -  glavnyj  rezhisser  parka,  otchego  zhe  ne  byt'  v  punkte  prokata
hudozhestvennomu  rukovoditelyu?  Tem  bolee  sam  punkt  prokata  na  Candera
vnezapno vzgremel v  Moskve,  on  upominalsya,  a  chto  v  nashem veke  vazhnee
upominanij?  "Vy slyshali?" -  govorili o nem. "A kak zhe! Slyshali!" Vozrastal
spros na Drobnogo,  i  v  gorode utverzhdali,  chto na Candera prokatu,  stol'
samobytnomu, tesno i neobhodimo SHubnikovu dat' tvorcheskuyu masterskuyu, prezhde
vsego  dlya  nee  podoshlo by  pomeshchenie pivnogo avtomata na  ulice  Koroleva,
obitoe pod derevo,  o  chem uzhe pisali v ispolkom deyatel'nye zhiteli.  "My emu
takuyu masterskuyu ustroim,  nogi ne  uvolochit!"  -  grozilsya mrachnyj voditel'
Lapshin,  hotya sam  poka rubil kapustu gil'otinoj dlya  korejskih sobak...  Ne
imelo znacheniya, kem nazyvalsya SHubnikov v platezhnyh vedomostyah, on nesomnenno
vybivalsya v lidery, a stalo byt', ne mog obresti uspokoenie.
     No spokojno li zhili my? Ot Lyubovi Nikolaevny my ushli, a - kuda? Da i ne
ushli,  kak pomnite,  a pospeshili.  My -  eto Filimon,  ya, Serov, a za nami i
Mihail Nikiforovich.  Vyrvavshis' iz  kvartiry dyadi Vali budto by  iz zhidkosti
puzyr'kami gaza,  my pereshuchivalis' na ulice,  no ne osvobozhdenno, a skoree,
nervno.  Obsuzhdenij ne  zatevali,  a  razletelis' kto  kuda.  V  korotkih zhe
peresmeshkah  (Mihail   Nikiforovich  molchal)   chashche   vsego   podskakivali  i
kuvyrkalis'   slova   "kapitulyaciya",   "plennaya",   "kontribuciya",   "raba",
"bereginya",  "chepuha-to  kakaya!".  Kazalos',  ochevidnoj  i  ob®yasnimoj  byla
potrebnost' v smehe,  prichem v utrobnom, shkol'nom, kotoryj, nachavshis' tiho v
ugolku,  chut' li  ne  pod partoj,  zatem vyvorachivaet ves' klass i  ne mozhet
prekratit'sya.  Opyat' my okazalis' vnutri igry,  opisanie kotoroj v sbornikah
dlya  zatejnikov moglo  byt'  napechatano ryadom  s  pravilami gorelok  ili  "ya
sadovnikom rodilsya"...  No ochishchayushchego smeha ne sluchilos'.  Da i  do smeha li
bylo? Vyhodilo, chto prav okazalsya Filimon Grachev: kuda by my ni udalyalis' ot
Lyubovi Nikolaevny - ona byla. I nam predstoyalo vsegda pomnit' o tom, chto ona
est' i  chto udalenie ot  nee vremennoe ili obmannoe,  i  esli vyjdet krajnij
sluchaj,   mozhno  budet  ee  i   poprosit'...   Predstoyalo  zhit'  v  soblazne
vospol'zovat'sya osobennymi vozmozhnostyami.  Mne ot  etogo bylo ne po sebe.  I
mozhno bylo predpolozhit',  chto i Lyubov' Nikolaevna obyazana derzhat' nas v pole
znaniya,  chtoby v  sluchae nuzhdy ne opozdat' i  ne oploshat' v ispolnenii svoej
roli v mirozdanii.  No ne zahochet li ona togda i bez vsyakogo krajnego sluchaya
opyat'  prinudit'  nas   k   chemu-libo,   na   ee   vzglyad,   blagorodnomu  i
celesoobraznomu?
     Odnako tek pesok v aptekarskih chasah.
     I  dnya  cherez tri ya  uzhe dumal o  Lyubovi Nikolaevne spokojnee.  I  dazhe
novosti punkta  prokata ne  nastorazhivali i  ne  vyzyvali mysli  ob  energii
Lyubovi Nikolaevny,  oni vpolne ob®yasnyalis' energiej SHubnikova. Tem bolee chto
on  obeshchal na  nee ne  opirat'sya.  Znaya zhe o  staraniyah gorodskih sluzhb byta
ustroit' moskovskim zhitelyam sovershenstvo blag, i udivlyat'sya bylo nechemu.
     Punkt  prokata radoval userdiem i  svezhim  vzglyadom na  svoyu  prirodu i
zadachi.  Skazhem, v novom ob®yavlenii lyubitelyam klassiki i starinnyh romansov,
prozhivayushchim  v  Ostankine,   predlagalsya  (dlya  domashnego  muzicirovaniya  na
kvartirah i  zvanyh vecherah bez vypivki,  no s chaem) bas.  Utochnyalos':  "Bas
tipa   SHalyapina   s   primeneniem  novejshih   dostizhenij  lazernoj  tehniki,
svetotehniki,  pirotehniki, santehniki i biotehniki". V sluchae neobhodimosti
basa  mog  soprovozhdat' lektor-populyarizator O.V.Sdvizhkov v  lakovyh tuflyah,
znayushchij teksty gimnov bolee chem tridcati gosudarstv mira na  yazykah narodov.
Pri Sdvizhkove, ponyatno, oplata uslugi uvelichivalas' v poltora raza. Imelo li
uspeh domashnee muzicirovanie,  skazat' zatrudnyayus'.  Ostankinskie zhilishcha vse
zhe  tesny  dlya  basa.  Pravda,  mogli  privlech'  novejshie  dostizheniya.  Bylo
izvestno,  chto oni horoshi pri gruppah,  skazhem,  Stasa Namina,  i, navernoe,
interesno bylo  oshchutit' ih  v  sochetanii s  klassicheskim basom  i  gimnami v
podlinnikah, tem bolee chto dostizheniya santehniki mogli okazat'sya poleznymi v
ostankinskih kvartirah.
     Po-prezhnemu v  vitrine na  Candera Mihail  Nikiforovich nablyudal bol'shoj
portret  Petra  Drobnogo.  Moe  zhe  nedoumenie  vyzvala  fotografiya  doktora
SHpolyanova.  SHpolyanov byl ne  bas,  ego basom i  ne  attestovali.  YA  snachala
podumal,  chto eto ne tot SHpolyanov,  tem bolee chto on zhil v Orehovo-Borisove,
no na fotografii byli psholyanovskie ochki i  ego zhe usy.  Ryadom predlagalas' v
prokat loshad' s  arabskimi i  kabardinskimi krovyami iz  garazha doma |  12 po
ulice  Kondratyuka dlya  progulok  po  savrasovskim mestam  Losinogo  ostrova.
Soobshchalos', chto s serediny aprelya v prokat budet sdavat'sya konskij navoz pod
ogurcy dlya chlenov sadovo-ogorodnicheskih tovarishchestv.  A  doktor SHpolyanov byl
rekomendovan  ostankinskim  zhitelyam  kak  igrok  v  preferans.   YA  pozvonil
SHpolyanovu v kliniku,  sprosil, s chego eto on vdrug. Nu ladno ob®yavil by sebya
lovcom nalimov ili  splyasal by  lyudyam  matrosskij tanec "yablochko",  chto  emu
udavalos' v  prazdnichnye dni.  SHpolyanovu bylo ne do menya i  ne do Ostankina,
ego ozhidali v operacionnoj.  Probormotav:  "SHutyat lyudi. Potom razberus'", on
opustil trubku.  YA reshil potrebovat' otveta u SHubnikova, no cherez den' ryadom
s  fotografiej SHpolyanova uvidel inoe predlozhenie.  SHpolyanov kak preferansist
byl otmenen,  a nazyvalsya naemnym kotom. YA otyskal SHubnikova, proiznes slova
vozmushcheniya,  za takie shutki,  mol, i fizionomiyu poportit' stoit. SHubnikov ne
smutilsya,  a  budto by  ispytal ko  mne zhalost' i  skazal,  chto komu-to nado
lovit' v Ostankine myshej i ispolnyat' drugie obyazannosti kotov,  a na rukah u
nego  est'  zayavlenie  SHpolyanova,  i  ono  podlinnoe i  iskrennee.  YA  stoyal
skonfuzhennyj.   SHpolyanov  -   ser'eznyj  chelovek,  no  vdrug  on  dlya  smeny
vpechatlenij i  raznoobraziya zhizni zahotel pobyt' i  naemnym kotom?  YA  opyat'
pozvonil emu,  no SHpolyanova ne bylo doma,  sprashivat' zhe ego zhenu o vechernih
planah muzha ya ne reshilsya.
     "Ne vtyanuli li v delo dyadyu Valyu?" -  zadumalsya ya. Byl moment, kogda mne
kazalos':  Valentin Fedorovich lish'  delaet  vid,  chto  on  vulkan pogasshij i
umirotvorennyj.   I  eshche  mne  kazalos',   chto  dyadya  Valya  gotovit  sebya  v
boeviki-odinochki,  a sam skrytnichaet. Teper' prihodili mysli: a ne peresidel
li  dyadya Valya v  svoem skrytnichestve,  ne  zamerzla li  ego dusha?  No ved' i
lozhnymi mogli byt' moi predpolozheniya o skrytnichestve dyadi Vali.  V suhie dni
ya dvazhdy zaglyadyval iz lyubopytstva na Lebedinuyu ploshchadku. Samogo dyadyu Valyu v
te dni ya tam ne obnaruzhil. A priyatel'nic dyadi Vali mne pokazyvali, koe-chto ya
i  uslyshal o nih.  No ya ne schital ih prisutstvie vblizi Valentina Fedorovicha
sposobnym  otvlech'  ego  ot   general'nyh  ustremlenij.   |to  byli  zhenshchiny
dostojnye.  Truzhenicy.  I,  pozhaluj,  samostoyatel'nye.  V  nih  chuvstvovalsya
zhitejskij napor.  Odevalis' oni  bez  shika,  no  opryatno.  Oni  voobshche  byli
opryatnye. Takie dyadyu Valyu ne mogli pogubit'. A skrasit' ego zhizn', navernoe,
mogli.  I  vryad li  by  im  udalos' izmenit' ustremleniya i  naturu Valentina
Fedorovicha,  vspomnite,  kakie gody kovali etu naturu.  Vprochem,  chto gody i
epohi po sravneniyu s kakoj-nibud' damoj!
     I  vot  odnazhdy vozle Argunovskoj ya  uvidel dyadyu  Valyu so  znakomoj mne
(pravda,  izdaleka) zhenshchinoj.  Valentin Fedorovich nes lyzhi,  i zhenshchina nesla
lyzhi.  Oba oni byli v  kurtkah "alyaska",  vozmozhno,  gonkongskogo poshiva,  i
vyazanyh   shapochkah   dinamovskih   cvetov.    SHli   ot    desyatikilometrovoj
ozdorovitel'noj ostankinskoj lyzhni. Sputnica dyadi Vali byla rumyanaya, sytnaya,
ulybalas' chemu-to. Dyadya Valya zhe i teper' kazalsya unylym i slomlennym.
     - Zdravstvujte,  dyadya Valya, - skazal ya. I poklonilsya sputnice Valentina
Fedorovicha.
     - Zdravstvuj,  - ne slishkom obradovalsya mne dyadya Valya, potom skazal kak
by vynuzhdenno:  - Znakom'tes'... |to Anna Trofimovna... Nyusha... A eto... - I
on predstavil menya.
     - Ponchiki  goryachie byli  horoshi  posle  lyzh.  I  kofe,  -  skazala Anna
Trofimovna.
     - Kakie eshche ponchiki!.. - pomorshchilsya dyadya Valya.
     Tut ya  zametil,  chto na shcheke Anny Trofimovny ostalas' saharnaya pudra ot
ponchikov.
     - Erunda eto vse... Vse eti pampushki s tryufelyami...
     YA  by  obradovalsya,  esli by Valentin Fedorovich vspomnil tut zhe,  kakie
tryufeli on  kushal v  kompanii hotya  by  s  Serezhkoj |jzenshtejnom i  posramil
ponchiki Ostankinskogo parka,  no  dyadya  Valya  budto  zabyl o  svoej druzhbe s
|jzenshtejnom i uzh tem bolee s marshalom ZHukovym.
     - Avtobus-to vash, dyadya Valya, ezdit?
     - Ezdit. CHto emu sdelaetsya? No ya, mozhet, i ujdu s bazy...
     - I kuda?
     - Zovut v punkt prokata na Candera... Mne i ot doma blizko, i... - Dyadya
Valya vzglyanul na Annu Trofimovnu i zamolchal.
     - Tam razve nuzhen voditel'? - udivilsya ya.
     - YA ne voditelem, - skazal dyadya Valya.
     - No kem?
     - Kem zovut... Esli dam soglasie. I mozhno sovmeshchat'...
     - Zdes' bol'shie perspektivy, - uverila Anna Trofimovna.
     - YA eshche ne dal soglasie! - nervno vskriknul dyadya Valya.
     - CHto  ty,   Valentin,   chto  ty!  -  prinyalas'  uspokaivat'  ego  Anna
Trofimovna. No, pohozhe, ona ego ukoryala.
     Na  mgnovenie mne  predstavilos',  chto lyzhi Anny Trofimovny kachnulis' i
gotovy opustit'sya na  golovu Valentina Fedorovicha,  no  malo  li  chto  mozhet
pomereshchit'sya na Argunovskoj ulice.
     - Sobaka-to vasha zhiva?
     - ZHiva.  Tolstaya,  sytaya sobaka,  -  skazala Anna Trofimovna.  -  My ee
horosho kormim. Nichego ne zhaleem. Dlya nee, sobaki...
     Dyadya Valya ne srazu, no podtverdil kivkom uvereniya Anny Trofimovny.
     - A ne pristavyat li vas v prokate k rotanu Mardariyu?
     - Zachem?
     - Nu, chtoby vodit' ego po Ostankinu dlya okazaniya uslug.
     - Pri chem tut Mardarij?  -  skazal dyadya Valya,  ne glyadya mne v  lico.  -
Nikakih Mardariev! YA ne znayu nikakih Mardariev!
     - Vy  volnuete Valentina Fedorovicha,  -  rasstroenno skazala  mne  Anna
Trofimovna. - A emu nuzhen pokoj posle lyzh...
     - Izvinite, - smutilsya ya. - Dejstvitel'no...
     - Tebe-to eshche ne predlagali dela v punkte prokata? - sprosil vdrug dyadya
Valya. - Ty u nih tozhe v spiske.
     - I chto zhe ya dolzhen delat' po etomu spisku?
     - Ne znayu... mozhet, pisat' sochineniya.
     - Kakie sochineniya?
     - Nu, dlya detej sochineniya... Kotorye na dom. Ili dlya studentov... Forma
uslug.
     - CHrezvychajno pol'shchen. A po drugim predmetam im ot menya nichego ne nado?
     - Dlya drugih predmetov priglasyat drugih.
     - Valentin Fedorovich! - strogo skazala Anna Trofimovna.
     - YA nichego ne govoril. YA nichego ne znayu, - budto opomnilsya dyadya Valya. -
Ty ot menya nichego ne slyshal.
     - YA slyshal, - skazal ya. - A vy eshche i ne dali soglasiya.
     - Valentin Fedorovich dast soglasie,  -  poobeshchala Anna Trofimovna. - No
neobhodimo obgovorit' usloviya.  CHtoby potom ne zhalet' ob avtobaze.  Voditeli
avtobusa na dorogah ne valyayutsya.
     Teper' Anna Trofimovna gordilas' Valentinom Fedorovichem.
     - Dyadya Valya, utverzhdayut, chto vy hotite bunker zavesti?
     - Kto?  -  vstrevozhilsya dyadya Valya.  -  Kakoj bunker?  Nikakih bunkerov!
Poshli, poshli! Vse! Pokoj i otdyh! Poshli!
     I lyzhniki otpravilis' v storonu ulicy Kondratyuka.
     Stalo  byt',  i  menya  reshili  pristavit' k  delu!  I  kakaya  zhe  budet
ustanovlena plata,  gadal ya,  za sochineniya,  skazhem,  dlya vos'miklassnikov i
kakaya dlya balbesov vypusknikov?  Skol'ko potyanet obraz Pechorina i  skol'ko -
Belikova,  dobavka  vyjdet  Belikovu za  futlyar  i  nasmeshki gimnazistov ili
skidka?  YA bylo hotel zaglyanut' k SHubnikovu, no razdumal: esli im nado, sami
otyshchut,  kstati,  mozhet,  u  nih vozniknet i konkurs na ispolnitelej,  a moi
sposobnosti  vyzovut  i  ne  samye  lestnye  ocenki.  CHto  bylo  volnovat'sya
zaranee...  Vprochem,  otnositel'no svoego ustrojstva v  punkt prokata ya i ne
nameren byl volnovat'sya.
     "No,  mozhet byt', - podumal ya, - vovse ne lishnim okazhetsya punkt prokata
dlya  moskvichej?  Vdrug  SHubnikov i  Burlakin ostepenilis',  vdrug ih  poryvy
blagorodny i chestny, a my zapisali ih v razbojniki, podozrevaem neizvestno v
chem.  Ved'  esli  dat'  cheloveku s  golovoj,  vydumkoj i  energiej volyu,  on
soobrazit i ustroit takoe, chto desyat' ministerstv ne odoleyut. I otchego zhe ne
nuzhny Ostankinu naemnye koty?"
     No tut zhe ya i ohladil sebya.  Podumal:  a ne podbiraetsya li k nam Lyubov'
Nikolaevna s  drugogo boka,  zhelaya dobit'sya ot  nas  togo,  chego  ne  smogla
dobit'sya v mae i letom? Ne sobiraetsya li ona vozdat' nam za neposlushanie: ne
sleduete moim  sovetam,  tak  bud'te lish'  ispolnitelyami shkol'nyh programm i
naemnymi kotami. Odnako i eti mysli sledovalo ostavit'. V nih byli ochevidnye
uproshcheniya.  I  ne znal ya,  kak otnositsya Lyubov' Nikolaevna k  delam na ulice
Candera.
     Pri vstreche s Mihailom Nikiforovichem ya mezhdu prochim sprosil,  prizyvali
li ego SHubnikov i  Burlakin.  Vyyasnilos',  chto prizyvali.  K  chemu i s kakoj
cel'yu,  Mihail Nikiforovich mne ne  skazal.  Mihail Nikiforovich byl zadumchiv,
kuril.  YA  uznal  ot  nego,  chto  poslezavtra Lyubov'  Nikolaevna pokinet ego
kvartiru.
     - Kuda zhe ona s®edet? - sprosil ya.
     - V obshchezhitie na Kashenkin lug, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - |to zhe pochti Ostankino, - pokachal ya golovoj.
     - Da, - soglasilsya Mihail Nikiforovich, - tol'ko za telecentrom.
     - A pochemu imenno v obshchezhitie? - zapozdalo udivilsya ya.
     Mihail Nikiforovich raz®yasnil,  chto  v  obshchezhitii na  Kashenkinom lugu  u
Lyubovi Nikolaevny est' znakomye otdelochnicy i oni vzyalis' ee poselit'.
     - Povezet otdelochnicam, - skazal ya, no srazu zhe perevel razgovor: vdrug
ironiya moya mogla pokazat'sya nepriyatnoj Mihailu Nikiforovichu?  -  I chto zhe ty
otvetil na prizyv SHubnikova?
     - A nichego ne otvetil, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Dyadya Valya sobralsya k  nemu.  No kakie-to tam tajny.  I  budto by dyadya
Valya chego-to styditsya...
     - Pohozhe, - kivnul Mihail Nikiforovich.
     Vot i ves' razgovor.




     CHerez den' Lyubov' Nikolaevna pereehala na Kashenkin lug. Ej by ischeznut'
iz kvartiry Mihaila Nikiforovicha v  mgnovenie,  kak sluchalos' prezhde,  a ona
potratila na  sbory ves' vtornik.  Mihail Nikiforovich rabotal dnem,  do treh
chasov.  Uhodil  utrom  v  apteku,  Lyubov'  Nikolaevna vozilas'  s  kakimi-to
tryapkami; vernulsya - chemodany ee byli raskryty. On spustilsya na lifte, dyshal
moroznym vozduhom,  slushal spory i ispovedi v avtomate na Koroleva, poyavilsya
v  kvartire snova,  a  Lyubov'  Nikolaevna sobiralas' budto  by  v  kurortnuyu
mestnost' s igornymi domami i tolpami Lollobridzhid.  V obshchezhitii ee chemodany
mogli smutit' neustroennyh devushek,  a to i vyzvat' besporyadki.  V poslednie
dni  razgovory Mihaila Nikiforovicha s  Lyubov'yu Nikolaevnoj byli  sluzhebnymi,
prozhivalo by  v  kvartire  tret'e  lico,  oni  by  obmenivalis' vynuzhdennymi
slovami cherez eto  tret'e lico.  Sejchas zhe  Mihail Nikiforovich reshil skazat'
Lyubovi Nikolaevne o nravah v obshchezhitii i ee chemodanah.
     - A vam-to kakoe delo? - rezko skazala Lyubov' Nikolaevna.
     - Nikakogo... - rasteryalsya Mihail Nikiforovich.
     - Nu  i  pomalkivajte!   -  predlozhila  Lyubov'  Nikolaevna.  I  tut  zhe
potrebovala: - Vy by luchshe pomogli chemodany zakryt'! Nastupili by na kryshku.
Vy zhe tyazhelyj.
     Mihail  Nikiforovich  podnyalsya  kak  by  s   lencoj,   nehotya,   a   sam
vzvolnovalsya.   Veshchi,  ulozhennye  v  chemodany,  Lyubov'  Nikolaevna  prikryla
l'nyanymi skatertyami,  chemodanov bylo tri, a veshchej hvatilo by na sem'. Mihail
Nikiforovich,   nadavlivaya  na  kozhanye  kryshki  kolenyami,  su  mel  ukrotit'
soprotivlenie formy. Zatyanuli oni vmeste s Lyubov'yu Nikolaevnoj remni. Lyubov'
Nikolaevna ras  krasnelas',  kapel'ki pota  pobleskivali na  ee  nosu i  nad
verhnej guboj:
     - Nu vot! Hot' na chto-to sgodilsya muzhik.
     Mihail  Nikiforovich poglyadel  na  nee,  no  totchas  vzglyanul  na  okna.
Zanavesi i lambrekeny viseli.
     - |to vse vashe!  Vashe!  -  uspokoila ego Lyubov' Nikolaevna.  - |to ya ne
beru.
     - YA ih vykinu, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Ne  vykinete,  -  uverila  ego  Lyubov'  Nikolaevna.  -  Oni  ukrashayut
kvartiru.
     - Vykinu, - povtoril Mihail Nikiforovich i poshel na kuhnyu.
     - A vykinete, budete durakom! - poneslos' emu vdogonku.
     Mihail Nikiforovich chut' bylo ne otvetil ej, no opustilsya na taburetku i
vzyal v ruki "Vechernyuyu Moskvu".  CHto ona,  skandal,  chto li, zhelaet ustroit'?
Slova,   kakie  emu  yavilis'  dlya  otveta,  byli  samye  bazarnye.  Voznya  s
chemodanami,  paketami, sumkami budto vnov' preobrazila Lyubov' Nikolaevnu ili
vernula ee  v  istinnoe sostoyanie.  No kakoe ee sostoyanie bylo istinnym?  Po
vecheram Mihail Nikiforovich videl teper' v  svoem zhilishche stroguyu,  platinovuyu
zhenshchinu, kakaya dnem navernyaka rukovodila tekstil'noj fabrikoj ili dazhe celoj
otrasl'yu legkoj promyshlennosti,  skazhem,  obuvnoj ili l'nopryadil'noj, a esli
brat'  zanyatie  Mihaila  Nikiforovicha,  to  i  vsem  aptechnym  delom,  vsemi
miksturami, poroshkami i receptami v otechestve. Da i oboronnymi predpriyatiyami
mogla  rukovodit' Lyubov'  Nikolaevna.  Iz-za  inoj  Lyubovi Nikolaevny Mihail
Nikiforovich ezdil na Savelovskij vokzal.  Ta byla i  propala.  A mozhet byt',
toj i  vovse ne  bylo...  Prihodila k  Mihailu Nikiforovichu toska,  kakoj on
nikogda ne  ispytyval.  No serebristoj okazalas' eta toska,  ona byla i  kak
mechta... A vozvrashchennaya v Ostankino Lyubov' Nikolaevna v anglijskom kostyume i
beloj bluzke s  kruzhevami,  esli yavlyalas' na  ulicu Koroleva posle userdij v
otraslyah i sferah,  vozmozhno, i nochami sidela nad delovymi bumagami. Ej etazh
v  dome  polagalsya,  a  ne  kojka  i  tumbochka  v  obshchezhitii.  Kogda  Mihail
Nikiforovich  po   nedorazumeniyu  vstrechalsya  vzglyadom   s   glazami   Lyubovi
Nikolaevny, emu kazalos', chto on vidit v nih prezrenie, a to i brezglivost'.
"Nu i  katilis' by  otsyuda!"  -  zhelal skazat' ej Mihail Nikiforovich,  no ne
govoril:  a  vdrug  v  nyneshnej Lyubovi Nikolaevne,  v  tajnah ee,  prebyvala
prezhnyaya Lyubov' Nikolaevna, letnyaya i osennyaya.
     No segodnya-to Lyubov' Nikolaevna pohodila na tu, chto gotovila posinyushki,
sup harcho,  kabachki,  farshirovannye myasom,  posylala Mihaila Nikiforovicha na
ulicu Candera za shvejnoj mashinkoj i  mogla pustit'sya v  zagul.  Da hot' by i
pustilas'!..  Tu,  letnyuyu i  osennyuyu,  zhivuyu  Lyubov' Nikolaevnu pochuvstvoval
ryadom s soboj Mihail Nikiforovich,  kogda zakryval chemodany.  I zapahi byli -
zhivoj Lyubovi Nikolaevny.  ZHarkaya,  v  pushistom oranzhevom svitere,  v noshenyh
dzhinsah,  vysunuv yazyk,  pomogala ona  emu zatyagivat' kozhanye remni,  plechom
tolknula,  i  ono  bylo  zhivoe,  znakomoe.  Mihailu  Nikiforovichu zahotelos'
otshvyrnut' chemodan, obnyat' Lyubov' Nikolaevnu. Ne otshvyrnul i ne obnyal...
     - Kak vy dumaete,  bez pasporta mozhno poselit'sya v obshchezhitii?  - Lyubov'
Nikolaevna stoyala v koridore.
     - Vam - mozhno, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - Vot i net. I mne nel'zya. YA i ne osobennaya. YA obychnaya i s malym srokom
prozhivaniya v Moskve.  A v bumagah ya ostalas' Strel'covoj.  Nerazvedennoj.  I
mozhete  predstavit',  kak  nelegko bylo  poselit'sya nerazvedennoj i  imeyushchej
ploshchad' na Koroleva.
     - Pozvol'te  vam   ne   poverit'  naschet  nelegko,   -   skazal  Mihail
Nikiforovich.  - Pri vashej-to... pronyrlivosti... Ili probojnosti... Ili... A
ne razvedennaya vy, vidimo, so mnoj?
     - S kem zhe eshche?
     - S odnoj damoj ya hot' razvedennyj...
     - YA ee horosho znayu, - napomnila Lyubov' Nikolaevna.
     - No zachem vam teper' nuzhna moya familiya?
     - Na vremya,  na vremya!  Devushki iz obshchezhitiya pomnyat, chto vy moj muzh. No
eto pustyaki. Oni mogut i zapamyatovat'. A vot ploshchad' vasha ostanetsya u menya v
rezerve.  Malo li chto.  I vy, kak nerazvedennyj, posidite dlya menya na skam'e
zapasnyh.
     - Ne narushaete li vy usloviya dogovorennosti s nami?
     - A hot' by i narushayu! - rassmeyalas' Lyubov' Nikolaevna.
     - K chemu vy vse eto mne govorite?
     - Hochu - i govoryu! Draznyu vas. Skandala hochu!
     - A-a, - skazal Mihail Nikiforovich i razvernul "Vechernyuyu Moskvu". Kogda
on  prochital (slova prygali so  strochki na  strochku i  ne srazu sobiralis' v
predlozheniya) zametku o vymogatel'nice iz parikmaherskoj,  zasluzhivshej vosem'
let i konfiskaciyu imushchestva,  iz komnaty doneslos':  "U kogo zhe net kapusty,
proshu k  nam v  ogorod,  vo devichij horovod..." Davno ne pela pri nem Lyubov'
Nikolaevna.  I  kak pela teper'!  Mihailu Nikiforovichu by slushat' i  slushat'
laskovoe ee  penie,  no  on  vstal,  gazetu  brosil i,  groznyj,  otpravilsya
zakryvat' dver' v komnatu,  chtoby nikakie izdevatel'skie zvuki ne meshali emu
zhit'.
     I tut zhe Lyubov' Nikolaevna vstala v dvernom proeme, bedrom prislonilas'
k kosyaku.
     - A vy nervnichaete,  -  ulybnulas' Lyubov' Nikolaevna. - Dver'yu hlopnut'
reshilis'.  |to  ya  dver'yu dolzhna hlopnut'.  Vy-to  chto  nervnichaete,  Mihail
Nikiforovich? Vam odin vecher i ostalos' terpet'. Ili vy nedovol'ny tem, chto ya
uhozhu v obshchezhitie? Mozhet, vy obizheny? Mozhet, uderzhat' menya sobralis'? CHto vy
molchite, Mihail Nikiforovich? A mozhet, u vas lyubov' ko mne?
     - Horosho,  schitajte, chto lyubov', - kakim-to durnym, sdavlennym, chut' li
ne hriplym golosom skazal Mihail Nikiforovich, povernulsya i poshel na kuhnyu.
     - Vot  tebe  i  lyubov'!  -  rassmeyalas' Lyubov'  Nikolaevna.  -  A  sami
sbegaete!
     "Izdevaetsya!  Golovu durit! - staralsya uverit' sebya Mihail Nikiforovich.
- Net,  nado proderzhat'sya, vsego-to odna noch', do petuhov". I udivilsya sebe:
kakih petuhov,  pri chem tut petuhi?  No ne ushchemlyala li v  chem-to sebya Lyubov'
Nikolaevna radi ego pokoya,  komforta i  svobody?  Odnako tut zhe  on vspomnil
Lyubov' Nikolaevnu poslednih dnej i za stolom u dyadi Vali. "Durachit, durachit!
Ili razvlekaetsya.  I zhit' ona mozhet gde hochet.  Obshchezhitie - ee blazh', blazh'yu
byla i moya kvartira",  -  govoril sebe Mihail Nikiforovich.  No spokojstvie k
nemu ne prihodilo.
     - Da! - Lyubov' Nikolaevna poyavilas' na kuhne. - Sbezhali!
     - CHto vam nuzhno ot menya? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - Teper',  pozhaluj,  i  nichego ne  nuzhno,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna
ser'ezno. Pechal' byla v ee glazah.
     Mihail Nikiforovich vstal.
     - Byla nadezhda,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna,  -  no,  uvy, to, chto vy
mogli, vy ne sdelali.
     - U zhenshchiny,  so mnoj razvedennoj,  - skazal Mihail Nikiforovich, - tozhe
byla nadezhda, a ya ee razocharoval. Vy znaete.
     - Zdes' inoe,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna. - Vy mogli menya spasti, no
ne spasli.
     I Lyubov' Nikolaevna ushla v komnatu.
     Mrachnyj Mihail Nikiforovich hodil po kuhne i rugal sebya. On byl tugodum,
myslit' o zhitejskih obstoyatel'stvah bystro ne umel.  Vinovatym priznat' sebya
bylo legko,  no  soobrazit',  chto imenno on  ne sdelal,  chtoby spasti Lyubov'
Nikolaevnu (i  ot  chego?),  on  ne mog.  "Skotina ya!  -  tverdil sebe Mihail
Nikiforovich.  -  No chto delat'?  CHto?" Podskazala by ona,  kak ee spasti (ot
chego - uzhe ne imelo znacheniya), on by i zhizn' otdal.
     A  potom Lyubov' Nikolaevna snova zapela.  Vspomnila vnachale o tom,  kak
nochevala  tuchka  zolotaya  na  grudi  utesa-velikana...  Ne  okazalsya  Mihail
Nikiforovich utesom-velikanom, tak, stalo byt', sledovalo ponimat'? No Lyubov'
Nikolaevna,  stav  Lelem  iz  opery tihvinskogo volshebnika,  otchitala glupyh
devok slovami chuzhanina:  "CHto za radost' vam aukat'sya..."  Nikakoj pechali ne
bylo teper' v golose Lyubovi Nikolaevny.  Mihail Nikiforovich hodit' perestal.
Napominanie ob utese-velikane vryad li bylo namerennym. Da ona kak budto by i
tancuet,  pokazalos' Mihailu Nikiforovichu.  On  zakuril,  stryahival pepel  v
banku iz-pod majoneza. Majonez pokupala Lyubov' Nikolaevna. Mogla li zhenshchina,
kotoruyu trebovalos' spasat',  dumat' o majoneze?  Somnitel'no. A teper' ona,
sudya po  zvukam,  pritancovyvala ili vodila sama s  soboj horovod.  Vovse ne
grustnym  poluchalsya ee  poslednij vecher  v  kvartire  Mihaila  Nikiforovicha,
sladostnoj, vozmozhno, predstavlyalas' ej zhizn' v kompanii devushek-otdelochnic.
Da  i  odnih li devushek-otdelochnic?  A  Lyubov' Nikolaevna zapela "CHernookij,
chernobrovyj,   molodec  kudryavyj...",  prizyvno  zapela,  s  udal'yu.  Mihail
Nikiforovich byl chernobrovyj,  no ne kudryavyj i  glaza imel serye,  ne k nemu
byl  obrashchen  prizyv  Lyubovi  Nikolaevny.  Sredi  znakomyh  k  chernobrovym i
chernookim mozhno bylo otnesti SHubnikova.  No chernookie i  chernobrovye nashlis'
by i pomimo SHubnikova.  Tem vremenem Lyubov' Nikolaevna otpravilas' v vannuyu,
zashumel dush.  Kupanie ee  bylo  nedolgim.  Veselaya,  uhozhennaya,  prekrasnaya,
bosaya,  v  mohnatom halate vyshla ona v koridor,  manila Mihaila Nikiforovicha
shalymi glazami.
     - CHto zhe vy, Mihail Nikiforovich? - govorila Lyubov' Nikolaevna. - Ili vy
boites' menya?  A ved' kogda-to byli otvazhnym muzhchinoj. Ili vy polagaete, chto
ya i vpryam' polaya,  ili na tranzistorah, ili vampir i krov'yu vashej naslazhus',
ili kikimora iz polesskih bolot i sglazhu vas?
     - Ne izdevajtes' nado mnoj, - tiho skazal Mihail Nikiforovich.
     - A esli vy zasluzhili?..
     Mihail Nikiforovich i  sam budto ne hotel,  no rezko napravilsya k Lyubovi
Nikolaevne,  vozmozhno,  chtoby  vyskazat' ej  vozmushchenie ili  dazhe  skrutit',
svyazat' ee,  zatreshchinu vlepit' i  prekratit' ee  razvlechenie.  No v  shage ot
Lyubovi Nikolaevny ostanovilsya,  oshchutiv,  chto  nespravedliv i  nelep,  skazal
lish':
     - Vy uezzhaete. I ladno.
     Lyubov'  Nikolaevna  protyanula  ruku  i   pal'cem,   perstom  ukazuyushchim,
dotronulas' do grudi Mihaila Nikiforovicha.
     - Vse dolzhno bylo byt' inache,  -  skazala ona snova ser'ezno.  -  A vy,
mozhet byt', menya predali... Ili sebya...
     - Vy ob®yasnite mne,  -  skazal Mihail Nikiforovich,  -  chto ya dolzhen byl
sdelat'. Ili chto vy schitaete, ya dolzhen byl sdelat'.
     - Mihail Nikiforovich,  -  grustno pokachala golovoj Lyubov' Nikolaevna, -
podskazki zdes' nevozmozhny.
     Palec  svoj  s  ognennym  nogtem  ona  ne  otnimala  ot  grudi  Mihaila
Nikiforovicha, on budto zheg. Mog i opalit'.
     Nakonec otvela ruku Lyubov' Nikolaevna...
     - Da ved' shuchu ya,  Mihail Nikiforovich! - skazala ona. - Vse ya shuchu! Ili
vy ne vidite?
     - Zachem? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - A  ya i sama ne znayu zachem.  Prosto ya durnaya,  vam izvestno.  Kurazhus'
vot...  No,  mozhet, i udovol'stvie hochu poluchit' naposledok. A? I vam nebos'
horosho budet.
     - Ne budet, - solgal Mihail Nikiforovich.
     ZHelannaya,  edinstvennaya stoyala ryadom zhenshchina, a Mihail Nikiforovich volyu
v sebe sobiral.
     - Mozhet, i sluchaya potom ne predstavitsya, - skazala Lyubov' Nikolaevna. -
V obshchezhitii to...
     - Nu  i   zamechatel'no!   -   proiznes  Mihail  Nikiforovich,   poshel  k
raskladushke,  shvatil ee  budto  za  shivorot,  skrylsya v  vannoj i  zadvinul
zashchelku s siloj, dostojnoj ambarnyh zasovov.
     Eshche kogda byl v koridore,  uslyshal:  "Ved' ya pro kakoj sluchaj govoryu...
Vy zhe opyat' ne ponyali..." -  no dal'she razgovor vesti ne pozhelal.  Nerushimoe
ubezhdenie v  tom,  chto  ona  razvlekaetsya,  i  ne  tol'ko radi  sobstvennogo
udovol'stviya,  no i radi posramleniya ego kak lichnosti,  kazalos',  zahvatilo
ego.  Mihail Nikiforovich byl iz teh lyudej,  chto chashche gotovy i samye gor'kie,
okayannye upreki po povodu ih natury i  dejstvij ne otvergnut',  a  poschitat'
vernymi i  zasluzhennymi,  priznat',  chto imenno v nih samih i est' istochniki
chuzhih i svoih bed.  No sejchas on zaupryamilsya.  Uveril sebya v tom, chto i v te
mgnoveniya,  kogda Lyubov' Nikolaevna govorila yakoby ser'ezno (chto  on  ee  ne
spas,  a mog spasti, chto predal ee i sebya, a mog sdelat' nechto), i togda ona
licedejstvovala i  razvlekalas'.  Ili  razvlekala kogo-to.  Ona po  ch'emu-to
raschetu ili ehidstvu byla navyazana Ostankinu i emu,  aptekaryu,  no ona emu -
ne po silam.  I on negodyaj,  chto ne ottorgnul ee srazu,  a sushchestvoval s nej
ryadom v  teploj zhitejskoj sytosti kak s nekoej bezzlobnoj shutkoj prirody.  I
nesomnenno on  byl  bezrazlichen ej  ili  interesen lish'  kak  ob®ekt  opyta.
Vozmozhno, v etom opyte, ili, kak bylo nazvano, v kashinskom eksperimente, emu
i   otvodilas'  osobaya  rol',   no  on  ee  ne  ispolnil  i   tem  rasstroil
eksperimentatorov.  V  myslyah  ob  opyte  Lyubov' Nikolaevna videlas' Mihailu
Nikiforovichu nagloj i  besstyzhej,  postupavshej protiv pravil.  Kakih pravil?
Esli i  byli u nee pravila,  to dlya Ostankina neprigodnye.  Tak govoril sebe
Mihail Nikiforovich, lezha v vannoj na raskladushke.
     Emu  kazalos',  chto  on  slyshit  smeh  Lyubovi Nikolaevny.  Potom  budto
razdavalis' zvuki  carapayushchie,  bol'shoj koshki  ili  rysi.  Potom  slovno  by
otmychkoj ili kryuchkom hoteli dobrat'sya do zashchelki i  otkinut' ee.  "Spat',  i
vse.  A  zavtra ee ne budet..." No ne sletal na Mihaila Nikiforovicha son.  O
svoej zhizni dumal Mihail Nikiforovich i  o Lyubovi Nikolaevne.  A mozhet,  nado
bylo otkryt' dver'?  I vse by poshlo inache...  Ni za chto.  Nikogda... Dal'nie
shumy  mereshchilis' Mihailu Nikiforovichu,  podzemnye guly  i  vzryvy,  obvaly v
snezhnyh gorah.  Trevozhno i bol'no stalo na dushe Mihaila Nikiforovicha,  budto
pered zemletryaseniem.  Ili pered padeniem bomby. Ili pered gibel'yu blizkogo,
vnezapno osoznannoj...  "Net ot smerti v sadu trav",  -  yavilos' emu.  Net v
sadu trav...  CHto zhizn' tvoya, i ee, i ego, i vseh i zachem?.. On hotel vstat'
i zazhech' svet,  no ne smog. Da i prines by elektricheskij svet oblegchenie i v
chem  by  ukrepil?  Vot i  ostavalos' zhdat' do  petuhov...  "No otchego zhe  do
petuhov?" -  protivilsya petuham Mihail Nikiforovich.  Studeno stalo v vannoj,
stuzha byla ne ot l'dov,  ne kolymskoj,  a  syroj,  budto ot polesskih bolot,
upomyanutyh Lyubov'yu Nikolaevnoj. Mihaila Nikiforovicha znobilo. Glaza ego byli
zakryty,  no  videlos' emu  nechto  bystroe,  vzletayushchee i  zelenoe.  Ono  to
priblizhalos' k nemu,  to budto otprygivalo ili otbrasyvalos' ot nego, i liki
ch'i-to prostupali v zelenom,  neznakomye i skorbnye. I uzhe ne trevoga byla v
Mihaile Nikiforoviche,  a boyazn',  chut' li ne strah chego-to.  I vylo,  vylo v
nebesah nenasytnoe, zloe. A tut iz bystrogo, vzletayushchego, zelenogo brosilos'
nechto  -  ptica li,  vetka li  ozhivshaya,  koryavaya,  kolyuchaya,  zver' li  kakoj
ogolodavshij, - brosilos' k Mihailu Nikiforovichu, budto zhelaya vcepit'sya emu v
gorlo. Mihail Nikiforovich otshvyrnul odeyalo, ryvkom podnyalsya na loktyah.
     Tishina byla v dome.
     Voda  ni  iz  edinogo krana  ne  kapala,  truby i  batarei otopleniya ne
gromyhali, ne skandalili i ne stonali.
     Kto-to  zaplakal.  Zaplakal tiho,  no  sovsem ryadom,  v  komnate ili  v
koridore. Plakal rebenok. Plakal, nichego ne vyprashivaya i nikogo ne podzyvaya.
Net, teper', zhaluyas' samoj sebe, plakala zhenshchina. Mihail Nikiforovich zahotel
vstat' i pojti na plach,  no ego kachnulo, opustilo na raskladushku i prizhalo k
nej. Glaza Mihaila Nikiforovicha zakrylis', i on zasnul...




     Prosnulsya on  pozdno,  v  devyat',  i  to  ottogo,  chto  v  dver' vannoj
energichno postuchali.  Lyubov'  Nikolaevna ozhidala vodnyh procedur.  Byla  ona
delovoj  i  chuzhoj  v  kvartire  Mihaila  Nikiforovicha,  vcherashnij vecher  mog
okazat'sya i ego snovideniem.
     - Dobroe  utro.  Izvinite,  -  hmuro  probormotal  Mihail  Nikiforovich,
sobiraya raskladushku.
     Poka  u  Lyubovi Nikolaevny byli  zanyatiya v  vannoj,  Mihail Nikiforovich
shodil za  gazetami,  poglyadel na  mir iz  okna kuhni.  Bashnya byla na meste,
trollejbusnye provoda viseli  neoborvannye,  lipy  i  topolya  stoyali prochno,
bujstv stihij noch'yu v Ostankine ne proishodilo.  Mihail Nikiforovich byl dazhe
razocharovan.
     On mog pomoch' Lyubovi Nikolaevne perenesti chemodany i  sumki na Kashenkin
lug.  No ruki nashlis'.  V dvenadcat' yavilis' dve tovarki Lyubovi Nikolaevny -
devushki iz kompleksnoj brigady otdelochnic,  znakomye Mihailu Nikiforovichu po
osennim gostevaniyam v ego kvartire. Imen ih, vprochem, on ne pomnil. Devushka,
ta,  chto pomolozhe, smotrela na nego s ukorom, chut' li ne vrazhdebno, polagaya,
vidimo,  chto  imenno  on  vinovat  v  razdore  s  suprugoj,  stol'  miloj  i
poryadochnoj.   Devushka  postarshe  Mihailu  Nikiforovichu  dazhe  ulybalas',  on
chuvstvoval, chto ona gotova nachat' razgovor, kakoj by mog uladit' ili hotya by
smyagchit' semejnuyu dramu.  U  poroga,  kogda chemodany i  sumki byli v rukah u
treh dam, ona vse zhe vyskazala sozhalenie o razbitoj sem'e.
     - CHto tut sozhalet', - zhestko skazala Lyubov' Nikolaevna. - Ono, mozhet, i
k luchshemu... Najdutsya lyudi i bolee dostojnye. A Mihailu Nikiforovichu suzhdeno
pozhalet' o tom,  chto on vypustil iz ruk.  I kuda ono ujdet. - ZHestkij vzglyad
Lyubovi Nikolaevny byl napravlen teper' na Mihaila Nikiforovicha. - I, vidimo,
skoro pozhalet'. Kak by i ne vyshlo bed.
     Otdelochnica pomolozhe budto  zhdala etih  slov  i  zakivala odobritel'no.
Mihail Nikiforovich lish' rukami razvel.
     - Provalivajte, provalivajte, - skazal on, zakryv za damami dver'.
     Nu i chto on vypustil iz ruk,  nu i kuda ono pojdet?  Pojdet i pojdet...
Mihail Nikiforovich zaglyanul v  komnatu.  Osmatrivat' so vnimaniem komnatu on
ne  stal.   Esli  chto  zabyla  -  prishlet  tovarok-otdelochnic.  Zanaveski  i
lambrekeny viseli.  I  vozvrashchennye Lyubov'yu Nikolaevnoj tri gorshka s  hudymi
rasteniyami stoyali na  podokonnikah.  Vykidyvat' ih  srazu pokazalos' Mihailu
Nikiforovichu melkoj mest'yu. Mihail Nikiforovich uselsya na divan, zazhmurilsya v
udovol'stvii.  Neuzheli on sovsem svoboden ot Lyubovi Nikolaevny?  Svoboden! I
zhiv!
     No  sledovalo  sobirat'sya  na  rabotu.  Mihail  Nikiforovich  zabral  iz
shkafchika v vannoj delovye bumagi i vozvratil ih v komnatu. Pri etom polistal
pasport. SHtamp s imenem zheny dejstvitel'no ne ischez, ne vygorel i ne stersya.
"A-a! Ischeznet!" - legkomyslenno predpolozhil Mihail Nikiforovich.
     Posle  raboty  osvobozhdennyj Mihail  Nikiforovich  zaglyanul  v  restoran
"Zvezdnyj" i dopustil narushenie diety. Byvshaya apteka Mihaila Nikiforovicha, a
nyne punkt prokata,  nahodilas' metrah v semidesyati, ognyam tam v dvenadcatom
chasu polagalos' by ne goret',  a oni goreli,  i v nedrah oshchushchalos' sluzhebnoe
dvizhenie  lyudej.  I  budto  by  novaya  vyveska  svetilas'.  Vprochem,  Mihail
Nikiforovich ne pridal melkim strannostyam znacheniya.
     On ozhidal prodolzheniya radostej v  ochishchennoj ot navazhdeniya kvartire.  No
nikakie radosti doma  ne  voznikli.  Da  pust' by  zhila ryadom s  nim  Lyubov'
Nikolaevna,  pust' by stesnyala,  pust' by hodila hot' i  v  serom anglijskom
kostyume!.. "Suzhdeno pozhalet'..." I drugie slova vspomnil Mihail Nikiforovich.
No i vpryam', ot chego on mog uberech' Lyubov' Nikolaevnu, ot chego i kak spasti,
chto  on  dolzhen byl  delat',  kak  on  predal ee  i  sebya?  "Podskazki zdes'
nevozmozhny..."
     Inym  vyshel uhod Madam Tamary Semenovny.  Tamaru Semenovnu nado bylo ne
spasat', a obespechit'. Vvesti v Vysshij Svet. Spasti sebya ona mogla sama. CHto
i sdelala,  rasstavshis' s Mihailom Nikiforovichem.  A sejchas ona, vozmozhno, i
obespechena i vblizi svetskogo obshchestva,  a to i v nem.  Togda ego sozhaleniya,
rasteryannost',  chuvstvo  viny  okazalis' vremennymi,  a  oshchushchenie svobody  -
stojkim.  Tamaru Semenovnu Mihail Nikiforovich,  pozhaluj, ne lyubil. Uvlechenie
ili  vlyublennost'  byli  v  Krymu  i  pozzhe  v  Moskve,  no  oni  potihon'ku
vyvetrilis'...   Nyneshnee  svoe   udruchennoe  sostoyanie  Mihail  Nikiforovich
ob®yasnil v  konce koncov tem,  chto on  po svoej nature sklonen privykat' ili
privyazyvat'sya k  chemu-libo ili k  komu-libo i potom emu bez etogo privychnogo
hudo. No projdet vremya, i on otvyknet ot navazhdeniya...
     Mihail Nikiforovich napravilsya k  divanu.  No  potom  snyal  raskladushku,
otpravlennuyu bylo na antresol', rasstavil ee v vannoj, tam i ulegsya. Usnut',
kak i nakanune, ne mog. Opasalsya zakryt' glaza. Vot-vot, kazalos', vozniknet
snova zelenoe,  gibkoe i vzletayushchee, stanet vyt', razdadutsya shumy i grohoty,
a  potom iz  zelenogo brositsya k  nemu ptica,  vetka ili zver' i  uzh  teper'
vcepitsya emu v gorlo. I boyalsya Mihail Nikiforovich uslyshat' plach v tishine. No
ne  ozhilo zelenoe,  i  nikto ne  zaplakal.  Protivno tekla voda  iz  bachka v
tualete, i drozhali, postanyvaya, truby vodoprovoda...




     CHerez dva  dnya  Mihail Nikiforovich dostal iz  pochtovogo yashchika pis'mo ot
Lyubovi Nikolaevny.
     Lyubov' Nikolaevna blagodarila Mihaila Nikiforovicha za priyut i terpenie,
izvinyalas', chto ne vyskazala etogo pri rasstavanii. Ona napominala, chto dala
slovo pajshchikam izlechit' ego,  no  ne  ee  vina v  tom,  chto on zaupryamilsya i
otkazalsya ot ee uchastiya.  Sama zhe ona navyazyvat'sya ne stanet.  Pisala Lyubov'
Nikolaevna i o den'gah.  Ona vse pomnit,  zarabotaet i,  chto dolzhna, otdast.
Lyubov' Nikolaevna prosila Mihaila Nikiforovicha polivat' cvety.  I sovetovala
ne   rasstraivat'sya,   esli  v   Ostankine  vozniknut  ne   predvidennye  im
obstoyatel'stva.  Byl na konverte adres otpravitel'nicy s nomerom vosem'desyat
devyatym  komnaty v  obshchezhitii,  Mihailu Nikiforovichu ne  nuzhnyj.  Den'gi  on
poluchit' ot Lyubovi Nikolaevny ne ozhidal i  v  raschet ih ne bral.  Rasteniya v
gorshkah Mihail Nikiforovich osmotrel.  Polivat' ih  ne  stal,  predostaviv im
samim    zachahnut'   ili    vyzhit'.    Mozhet   byt',    sledovalo   kvartiru
prodezinficirovat'  ili  vospol'zovat'sya  sredstvami  vojn  s  tarakanami  i
klopami,  chtoby ni  odnogo mikroba ot  Lyubovi Nikolaevny v  dome na Koroleva
bolee ne prebyvalo?  Podumav,  Mihail Nikiforovich reshil obojtis' pylesosom i
myt'em polov.
     Zdanie na ulice Candera ukrashala teper' vyveska "Ishchushchij centr prokata".
Mihail Nikiforovich bystro poluchil pylesos.  V  zale,  gde kogda-to otpuskali
lekarstva,  sideli kontorshchiki,  prinimavshie zakazy. Kontorshchik pri telefonah,
monitore i  displee  polistal pasport Mihaila Nikiforovicha,  spisal  dannye,
skazal, chto zhena, navernoe, mozhet byt' dovol'na takim userdnym muzhem. Mihail
Nikiforovich chut' bylo emu ne naderzil,  no kontorshchik nazhal knopku,  i sejchas
zhe  podsobnyj rabochij prines  pylesos "Veselye rebyata".  Podsobnyj rabochij v
chernom opryatnom halate byl Valentin Fedorovich Zotov.  On  pozdorovalsya suho,
no dobrozhelatel'no, kak gosudarstvennyj sluzhashchij s klientom, na pustye slova
vremeni ne imel.
     - No beda-to ved' nebol'shaya? A? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - Izvinite, - skazal dyadya Valya i ushel.
     Minuty cherez dve  on  opyat' poyavilsya v  zale.  Teper' dyadya  Valya  vyvel
verblyuda-baktriana,  ch'i  gorby  po  prichine zimy  byli  ukryty  turkmenskim
kovrom,  podvel ego k dame v shube iz skunsov i posle nekotoryh formal'nostej
soprovodil verblyuda i  damu k  vyhodu.  V dveryah verblyudu prishlos' prisest',
tak, na karachkah, on i vybralsya na ulicu Candera.
     - Tam led! - obespokoilsya Mihail Nikiforovich.
     No,  mozhet byt',  zhivotnoe bylo podkovannoe.  Mihail Nikiforovich horosho
znal vse pomeshcheniya byvshej apteki i  byl otchasti udivlen.  "Gde zhe derzhat oni
veshchi?" - nedoumeval on. I ne tol'ko, mozhno ponyat', veshchi.
     Uzhe   u   dveri  Mihail  Nikiforovich  obernulsya  i   uvidel  SHubnikova.
Zagadochnyj,  pohozhij na chernogo illyuzionista,  komu v  starom cirke otdavali
polnoe predstavlenie,  stoyal SHubnikov.  Nesomnenno on stal vyshe.  I SHubnikov
suho kivnul Mihailu Nikiforovichu, no dobrozhelatel'stva ne bylo v ego glazah.
     S  pylesosom Mihail Nikiforovich zashel  v  pivnoj avtomat.  Vremya  teklo
obedennoe, znakomye prisutstvovali.
     - Ba! Da on s pokupkoj! - obradovalsya finansist Mohovskij.
     - YA vzyal v prokate, - smutilsya Mihail Nikiforovich.
     - On ot prokatchikov! - rassmeyalsya Mohovskij.
     No tut zhe i utih. I vse otchego-to zamolchali.
     - Oni ne prokatchiki,  - s dosadoj proiznes Filimon Grachev. - Prokatchiki
- drugie, specialisty chernoj metallurgii...
     - A mozhet, oni kak luchshe hotyat, - predpolozhil Mihail Nikiforovich. - Mne
pylesos vydali momental'no. A zhenshchine - verblyuda.
     - Mozhet byt', i kak luchshe... - zadumalis' sobesedniki.
     V eto mgnovenie v avtomate poyavilsya Petr Ivanovich Drobnyj.
     - Von.  Odin iz prokatchikov,  - tolknul Mihaila Nikiforovicha inzhener po
elektrichestvu Leskov.
     Petr  Ivanovich  preziral  pivo,   i   videt'  ego  vblizi  kruzhek  bylo
udivitel'no. Drobnyj zametil Mihaila Nikiforovicha, podoshel k kompanii.
     - CHto eto ty? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - Ustal, - skazal Drobnyj. - Uzharilsya.
     - Na ulice ne zharko.
     - Ne zharko, - kivnul Drobnyj. - No vot uzharilsya. I ne na ulice.
     - Na ulice,  -  vspomnil Mihail Nikiforovich,  - ty, byvalo, sozercal. I
mne sovetoval...
     - Sejchas ne posovetuyu, - bystro skazal Drobnyj.
     On   dejstvitel'no  vyglyadel  ustalym  i,   vidno,   byl  otchego-to   v
razdrazhenii.
     - Kak u vas v prokate? - pointeresovalsya taksist Taraban'ko.
     I  ego besceremonnyj vopros vyzval razdrazhenie,  no Petr Ivanovich,  kak
chelovek vospitannyj,  lish' promolchal i  poglyadel kuda-to  poverh Taraban'ko.
Potom on vse zhe skazal, no obrativshis' k Mihailu Nikiforovichu:
     - |to interesno.  Dazhe zanyatno.  No nelegko... Kstati, ya vstretil zdes'
obshchego znakomogo.  Hirurga SHpolyanova.  Togda on byl u  nas v myasnickoj...  U
nego horoshaya usluga.
     Esli by Mihail Nikiforovich ne znal Drobnogo,  on mog predpolozhit',  chto
tot chut' li ne zaviduet sejchas doktoru SHpolyanovu.  No Drobnyj schital zavist'
chuvstvom  bespoleznym i  lishnim.  Samogo  Drobnogo  ob®yavlyali  i  kavalerom,
soprovozhdayushchim dam,  i  pevcom dlya domashnego muzicirovaniya,  kak-to potyanulo
Drobnogo v  kaskadery.  Pri  okazanii kakoj  uslugi  on  segodnya  uzharilsya i
pozhelal vypit'  piva?..  Drobnyj otozval Mihaila Nikiforovicha iz  kompanii i
sprosil, horosho li on znaet SHubnikova.
     - Davno znayu, no eto ne znachit, chto horosho...
     - Mne pokazalos',  - uzhe ne sprashivaya, skazal Drobnyj, i ne dlya Mihaila
Nikiforovicha, a dlya sebya, - on mozhet byt' i kapriznym. Ili opasnym...
     No srazu Drobnyj i  zamolchal,  i Mihail Nikiforovich ponyal,  chto Drobnyj
eshche stanet zhalet' o  proiznesennyh im  slovah.  Drobnyj izvinilsya,  emu nado
bylo  idti  i   prodolzhat'  zanyatiya;   obespokoennyj,   ustalyj  i  vse  eshche
razdrazhennyj, on udalilsya iz avtomata.
     - |togo dorogo nanimat', - skazal Taraban'ko.
     - S chego ty vzyal? - sprosil Filimon.
     - A ty cifry posmotri v cennike.
     - Mihail Nikiforovich,  -  skazal Leskov,  -  no  ved' vy  tozhe u  nih v
prokate.
     - |to kem ob®yavleno? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - Vse pajshchiki tam.
     - I Filimon?
     - YA ne pajshchik, - zayavil Filimon. - YA gonec.
     - Prizovut -  i pojdesh',  -  skazal Taraban'ko. - Budesh' chrezvychajnyj i
polnomochnyj kur'er. Ili gonec po osobo vazhnym porucheniyam.
     - Nikogda! - pylko poobeshchal Filimon.
     - I kem zhe ya tam? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - Tvoj paj - glavnyj. I ty otkryval butylku.
     - Esli  ya  chem-to  i  svyazan  s  punktom  prokata,   -   skazal  Mihail
Nikiforovich, - to lish' kvitanciej na pylesos.
     - Govoryat,  tam u vas...  u nih... budet upravlenie malyh rek, - skazal
Taraban'ko, - i upravlenie dikih ptic.
     - Kak eto mozhno upravlyat' malymi rekami? - udivilsya Filimon. - I zachem?
     - Znachit,  mozhno,  - skazal Taraban'ko. - I nado. Oni ishchut. Mozhno budet
vzyat' naprokat maluyu reku,  nu,  uchastok ee,  i poit' v nej korov ili lovit'
shchuk.  Ili  vot  u  nas v  dome net goryachej vody.  Oni budut davat' v  prokat
goryachuyu vodu. Srazu po nashim trubam davat'.
     Slova Taraban'ko vzvolnovali Filimona. On vskrichal:
     - Ee zovut ne Lyubov'yu, a Varvaroj!
     - Spasibo za  kompaniyu,  -  skazal Mihail Nikiforovich i  podnyal s  pola
kartonnuyu korobku.
     - A  mozhet,  oni  tebe polomannyj dali?  -  sprosil Leskov.  -  Ili  so
vzryvnym ustrojstvom?
     - Ego vzryvat' ne stanut, - skazal Filimon. - Do pory do vremeni.
     Ne proshel Mihail Nikiforovich i sta metrov,  kak emu stalo kazat'sya, chto
v kartonnoj korobke chto-to shevelitsya, tikaet i zhelaet rasshirit'sya. SHevelenie
vskore prekratilos',  no tikan'e, kakoe vpolne moglo soputstvovat' vzryvnomu
ustrojstvu,  stanovilos' vse  naglee i  gromche.  "Ne  mog  dyadya  Valya..."  -
staralsya uspokoit' sebya Mihail Nikiforovich.  Tikalo teper' s pereboyami i kak
by dergano, kogda zhe nastupal pereboj, budto otkryvalas' propast', i Mihailu
Nikiforovichu bylo  strashno.  "Brosit'  nado  korobku,  -  podumal  on,  -  i
bezhat'..."  No  mehanizm,   navernoe,   byl  obrechen  srabotat',   a  Mihail
Nikiforovich prohodil mimo  okon,  za  kotorymi sideli  devushki-schetovody,  i
odarit' ih  pylesosom s  ulicy Candera bylo  by  nizko.  I  v  nekuyu gordynyu
otchayaniya vpal Mihail Nikiforovich: da pust' sokrushayut, pust' vzryvayut ego, on
sejchas ni  pered kem ne  vzmolitsya,  ni  pered kem ne  opustitsya na  koleni,
otklonit lyubye usloviya poshchady, pust' vzryvayut i raznosyat.
     No ot svedeniya schetov s  nim prirody,  sud'by ili kogo-to,  poluchivshego
silu,  ne dolzhny byli stradat' lyudi. Kuda zhe sledovalo vyrvat'sya s kartonnoj
korobkoj,  v  kakoe odinochestvo,  chtoby ni  odin oskolok ne pobil ni v  ch'em
zhilishche stekla,  chtoby nikto ne zastonal i ne zaplakal,  on ne znal. Skver na
ulice Koroleva byl sejchas pust, no i tam mog nevznachaj vozniknut' chelovek, a
za  skverom lezhali rel'sy dlya  sed'mogo i  odinnadcatogo tramvaev.  Kuda  zhe
sledovalo uedinit'sya i gde pritihnut',  ne zaskuliv?..  Mihailu Nikiforovichu
bylo teper' vse  ravno,  kto ona -  Lyubov' ili Varvara,  glavnoe,  chtoby ona
byla, odnako neuzheli ona mogla okazat'sya takoj melkoj i tikan'e korobki bylo
svyazano s nej?
     - Misha, chto nesesh'-to, zolotoj moj? - uslyshal Mihail Nikiforovich.
     Navstrechu emu shla staruha Gladysheva s pyatogo etazha ih pod®ezda, nesla v
avos'ke pustye butylki iz-pod kefira i portvejna "CHishma".
     - Pylesos, - rasteryanno skazal Mihail Nikiforovich.
     Staruha ostanovilas',  ona lyubila besedovat' s  Mihailom Nikiforovichem,
on ne raz ej delal ukoly po naznacheniyu lekarej.
     - Oh i horoshij pylesos!  -  ocenila Gladysheva.  -  I kak tikaet!  Budto
muzyka! Budto Tolkunova.
     - Da, tikaet, - soglasilsya Mihail Nikiforovich, norovya ubezhat'.
     - A zachem tikaet-to?
     - CHtoby bystree hodit' po komnatam... Izvinite, ya begu.
     - Nu begi, - pooshchrila ego Gladysheva. - Begi. Nadolgo tvoya-to uehala?
     Mihail  Nikiforovich  ostolbenelo  posmotrel  na   staruhu,   prosheptal:
"Nadolgo!"  -  i  pobezhal.  On znal,  chto lyuboznatel'naya Gladysheva stoit i s
dobrym vnimaniem smotrit emu v spinu.  On by ee rasstroil,  esli by sejchas s
pylesosom brosilsya v storonu ot doma, mozhet, i ustoi by dolgovremennye v nej
obrushil,  a potomu i pobezhal v svoj pod®ezd.  Ne nado bylo etogo delat',  no
pobezhal.  V  lifte podumal:  "Ved' teper' i  ves' dom  razneset..."  Korobka
otyazhelela,  budto v  nee  peremestilis' iz  gosudarstvennyh podvalov zolotye
slitki,  no  tikan'e ne prekratilos',  stalo prygayushchim,  i  opyat' v  korobke
chto-to zashevelilos',  prinyalos' rvat'sya naruzhu i raskachivat' dom.  V Mihaile
Nikiforoviche v  samom vse teper',  kazalos',  vzdragivalo i vsprygivalo,  no
korobku na  pol kabiny on ne stavil,  polagaya,  chto,  derzha ee na vesu,  vsyu
otvetstvennost' za  nee on ostavlyaet sebe...  "On mozhet byt' kapriznym.  Ili
opasnym..."  Ne namek li byl v etih slovah Peti Drobnogo?  Ne preduprezhdenie
li?
     Lift ostanovilsya. Burlakom Mihail Nikiforovich dovolok korobku na kuhnyu,
na  vesu ona  uzhe ne  derzhalas'.  Ne  razdevayas',  prinyalsya razvyazyvat' uzel
bel'evoj verevki,  styanuvshej korobku, emu by uspokoit'sya, soobrazit', chto by
predprinyal na  ego meste byvalyj saper,  a  on tormoshil korobku,  razdrazhal,
zlil to,  chto bylo v nej, hlebnym nozhom rassek verevku, raspahnul kryshki - v
korobke stoyal pylesos.  Pylesos byl skromnyj i, budto by napugannyj Mihailom
Nikiforovichem, ne tikal, ne shevelilsya, ne podprygival, nikuda ne rvalsya. "Da
chto zhe eto ya? - udivilsya Mihail Nikiforovich. - CHto so mnoj?"
     No  ved'  i  staruha Gladysheva slyshala tikan'e.  A  ona  nesla  sdavat'
butylki,  znachit,  ne mogla byt' prividevshejsya.  Mihail Nikiforovich razobral
pylesos, ne obnaruzhil vzryvnyh ustrojstv i chasovyh mehanizmov, snova sobral,
votknul  vilku  v  rozetku  udlinitelya,  nazhal  knopku.  Ne  vzorvalos',  ne
razneslo, ne opalilo Ostankino. Zavylo po-domashnemu, prilaskivaya, prityagivaya
pyl'. Vidno, sistema "Veselye rebyata" byla rasschitana i na pyl' muzykal'nuyu.
Mihail Nikiforovich oshchutil,  kak  zvukovye potoki ot  ego kuhonnogo priemnika
utekli imenno v  pylesos,  i  tam propali koncertnaya programma "Mayaka" i dva
vypuska  novostej  (tri  dnya  potom  priemnik  molchal).  Mihail  Nikiforovich
nadeyalsya, chto pylesosom byli vobrany vse ostatki slov Lyubovi Nikolaevny i ee
pesen.  Kogda delovoj voj pylesosa prekratilsya, izumrudnaya tishina voznikla v
dome. Mihail Nikiforovich dolgo sidel v etoj tishine bez myslej i zhelanij.
     No k trem chasam nado bylo ehat' v apteku.
     I snova vernulos' bespokojstvo: ne pereutomlenie li u nego, ne novye li
sledstviya  otravlenij?  CHto  proishodit s  ego  nervami?  To  budto  zelenoe
kidalos' k  ego raskladushke,  to mereshchilos' tikan'e vzryvnogo ustrojstva,  i
pylesos, v kotorom vsego-to kilogramma chetyre, pokazalsya telegoj, zastryavshej
v gryazi,  vytashchiv kakuyu mozhno bylo poluchit' zavorot kishok.  Ne nachat' li emu
pit' pustyrnik?
     Sobrannyj,  pochti nevesomyj pylesos on ulozhil v korobku, podumal: "Nado
zhe!  Znachit,  ne  bylo  ni  tikan'ya,  ni  staruhi Gladyshevoj,  ni  avos'ki s
butylkami..."
     "Bylo!  -  uslyshal  Mihail  Nikiforovich merzkij,  alyuminievyj golos.  -
Preduprezhdenie! Vam sdelano preduprezhdenie!"
     Slova eti  prozvuchali vnutri Mihaila Nikiforovicha i  za  predely ego ne
vyshli.




     Pylesos eshche tri dnya stoyal v  kvartire Mihaila Nikiforovicha.  V  eti dni
pustogo vremeni u  Mihaila Nikiforovicha pochti ne bylo.  Ni v apteke,  ni vne
ee.  Goda dva nazad on pridumal invalidnuyu sluzhbu.  Vernee,  ne pridumal,  a
zateyal,  pridumali drugie,  v Orehovo-Borisove,  o chem on prochital v gazete.
Lekarstva v apteke Mihaila Nikiforovicha bralo nemalo invalidov vojny.  Odin,
bezrukij,  Zignatulin,  hodil,  hodil v apteku,  a potom perestal.  Pozzhe ot
lyudej iz doma Zignatulina Mihail Nikiforovich uznal, chto tot umer. Zignatulin
byl odinokij,  sleg, na stole u nego valyalis' recepty. A esli by kto poshel s
nimi v apteku,  to Zignatulin, vozmozhno, i teper' by zhil. Mihail Nikiforovich
znal primerno,  v  kakih domah i pereulkah obitayut ih postoyannye posetiteli.
On   oboshel  eti  doma  i   sostavil  spisok  invalidov  Otechestvennoj,   ih
obnaruzhilos' sorok chetyre,  iz  nih  devyat' -  vtoroj gruppy i  chetvero -  s
domashnim rezhimom sushchestvovaniya.  Mihail Nikiforovich zavel na  nih kartochki s
adresami, telefonami, kratkimi istoriyami boleznej i svedeniyami o lekarstvah,
kakie  soroka chetyrem bolee vsego propisyvali.  Potom v  kartoteke poyavilis'
telefony posetitelej-invalidov,  pereselennyh na  okrainy,  no  zaezzhayushchih v
apteku iz  svoih vyselok po staroj privychke i  iz upryamstva.  Vse oni byli u
Mihaila Nikiforovicha pod opekoj. Zaveduyushchaya, oceniv zateyu kak svoevremennuyu,
predostavila emu  dazhe  shkaf,  rasporyadivshis' nazvat' ego  fondom  invalidov
Otechestvennoj  vojny.   Pri   uchastii  Mihaila  Nikiforovicha  byli  nalazheny
otnosheniya so  mnogimi moskovskimi aptekami,  i  kogda kakoe-nibud' lekarstvo
ili  trava,  skazhem,  trental  ili  sushenaya rezeda,  konchalis',  a  za  nimi
prihodili  v  nuzhde,  u  prositelej brali  otkrytki  ili  nomera  telefonov,
aptekari svyazyvalis' s  kollegami,  i  gde-nibud' v Lianozove otyskivalis' i
trental  i  rezeda.   Radi  invalidov,  a  k  nim  dobavilis'  i  vyyavlennye
hronicheskie bol'nye iz  blizhnih kvartalov,  Mihail Nikiforovich puteshestvoval
za lekarstvami.  V  te dni on ezdil to v  Krylatskoe za lazeksom dlya hronika
Pustovojta,  to  v  Lyublino za  veroshpironom dlya otstavnogo morskogo oficera
Ustinova. Rashvoralis' togda i nekotorye ego odinokie invalidy, i im nanosil
vizity Mihail Nikiforovich.
     A  pylesos smirno stoyal v  prihozhej.  Mihail Nikiforovich k nemu privyk.
Odnako komu-to  on mog ponadobit'sya.  Da i  platit' za uslugu polagalos'.  K
tomu  zhe   v   Ishchushchem  centre  prokata  mogli  poschitat',   chto  on  zapugan
preduprezhdeniem.  Ili  v  smyatenii ot  nego.  Ottogo i  ne  reshaetsya vernut'
predmet.
     Po   doroge  v   punkt  prokata  Mihail  Nikiforovich  vstretil  staruhu
Gladyshevu.  Teper' v  ee  avos'ke lezhala morskaya ryba v  prozrachnom pakete i
mytyj kartofel' v setke.
     - Tresku dayut, - prosvetila Gladysheva. - Bezgolovuyu. Po pyat'desyat shest'
kopeek.  I  ochered' korotkaya.  Otvaril by  v  smetane.  I  horosho dlya  tvoej
pecheni...
     Ni o  kakoj pecheni Mihail Nikiforovich staruhe Gladyshevoj ne dokladyval.
On vyalo odobril pokupku Gladyshevoj bezgolovoj treski.
     - Obratno nesesh'? - raduyas' krugovorotu zhizni, sprosila Gladysheva.
     - Obratno, - podtverdil Mihail Nikiforovich.
     - Nado  zhe,  vot  popadetsya  takaya,  zagryaznit kvartiru,  -  posetovala
Gladysheva, - a potom muzhiku mayat'sya...
     Mihail Nikiforovich chut'  bylo  ne  stal zashchishchat' Lyubov' Nikolaevnu,  no
reshil prodolzhit' puteshestvie.
     - Idi,  idi!  - naputstvovala ego Gladysheva. - Tam poleznye dela. U nih
teper' dushi pereselyayut...
     Mihailu  Nikiforovichu  zahotelos',  chtoby  v  kartonnoj  korobke  nechto
zashevelilos', potyazhelelo, zatikalo, obeshchaya terroristicheskij akt. I chtoby vse
v  punkte prokata oshchutili eto.  No  nichto  ne  zatikalo i  ne  zashevelilos'.
Krotkim,  kak  Valentin  Fedorovich Zotov,  byl  gruz  v  korobke.  A  Mihail
Nikiforovich,  otvoryaya dver' v punkt prokata,  vzvolnovalsya,  potomu i ne vse
srazu rassmotrel v  pomeshchenii.  Napravilsya k  kontorshchiku,  odalzhivayushchemu emu
pylesos, i uvidel, chto na ego meste sidit CHetverikov. Sergej CHetverikov, kak
izvestno,  uchilsya  vmeste  s  Mihailom Nikiforovichem v  Har'kove.  Moskvu zhe
oblagodetel'stvoval,  stav  v  nej  sanitarnym  vrachom.  CHetverikov  Mihaila
Nikiforovicha uznal,  no sdelal vid, chto ne uznal. "Nu horosho, raz tak nado",
- podumal Mihail Nikiforovich.  No  vse  zhe  sprosil:  "Po sovmestitel'stvu?"
CHetverikov chinovno vzglyanul na Mihaila Nikiforovicha,  slova ne proiznes,  no
ne  vyderzhal i  kivnul.  Da  i  kak on  mog brosit' ulicu Kirova,  kofejnuyu,
rybnuyu,   hlebnuyu,   myasnuyu,  knizhnuyu,  s  elektricheskimi  instrumentami,  s
sherstyanymi  olimpijskimi  kostyumami  i  gramplastinkami?   Gde  by  eshche  tak
zasluzhenno tyazheleli ego portfeli i sumki?  Mihail Nikiforovich stal ob®yasnyat'
CHetverikovu, chto s pylesosom vse v poryadke, on celyj i umytyj, a vot verevku
prishlos' razrezat'.  CHetverikov nahmurilsya,  dal ponyat', chto reshenie voprosa
ne v ego vozmozhnostyah, i ushel k kompetentnym sluzhashchim.
     A  Mihail  Nikiforovich osmotrel  zal  i  uvidel  pod  potolkom stepenno
povorachivayushcheesya  tablo  vengerskoj  firmy  "|lektroimpeks".   To   i   delo
zagoralis' slova:  "Novinka uslug Centra prokata". Pod nimi stroki soobshchali:
"Sdaetsya v  prokat spartakovskij duh.  S  segodnyashnego dnya sdaetsya v  prokat
spartakovskij duh".  "Vot,  -  podumal Mihail Nikiforovich,  - otkuda staruhe
Gladyshevoj zashlo v golovu pereselenie dush. Ej chto duh, chto dushi - odno..." A
strochki pospeshali:  "Spartakovskij duh  mozhet byt'  ispol'zovan dlya  pod®ema
nastroeniya sportivnyh kollektivov,  kak vysshih,  tak i nizovyh.  A takzhe dlya
odoleniya nespravedlivosti i  tupoj sily  v  nravstvennyh konfliktah.  I  dlya
pretvoreniya nauk  v  gul  stankov i  zvon  drezin.  Sily spartakovskogo duha
prakticheski ne ogranicheny i slabo issledovany. Vozmozhny otkrytiya. Vydaetsya v
steklyannyh sosudah  emkost'yu ot  760  grammov  do  12  litrov.  Melkie  dozy
predlagayutsya  v  drevesnostruzhechnoj  rasfasovke.   V  osobo  vazhnyh  sluchayah
spartakovskij   duh   otpuskaetsya   materializovannym  v   vide   sportivnoj
chelovecheskoj lichnosti..."
     CHetverikov zaderzhivalsya.  Na tablo poshli lazorevye s  fioletovym slova:
"Anons!  Anons!  Blizhajshie novinki uslug  Centra  prokata.  Pereselenie dush.
Podselenie  dush.   Domashnie  guru.   Podrobnosti  posleduyut".  Net,  staruha
Gladysheva ne naputala.  Ne sposobna,  vidno,  ona byla v  tom,  chto kasaetsya
uslug, chto-libo naputat'.
     CHetverikov yavilsya s ukoriznoj v glazah. Mihaila Nikiforovicha priglashali
projti  v   administraciyu  dlya  razresheniya  voznikshih  po   ego  nebrezhnosti
obstoyatel'stv.
     - Den'gi,  chto  li,  ya  dolzhen uplatit' za  verevku?  -  sprosil Mihail
Nikiforovich. - YA zaplachu. A na razgovory vremeni net.
     - Voznikli  oslozhneniya,   -   ceremonno  skazal  CHetverikov.  -  I  vas
priglashayut. A chto ya? YA ved' pri knopkah i schetah...
     I on nazhal na knopku. Ili na pedal'. Ili povernul kakoj tumbler. Vblizi
Mihaila Nikiforovicha tut zhe zasuetilis' tri zhenshchiny v  kimono,  oni vypevali
cifry i  artikuly pravil,  a  za  nimi  gluhonemymi Gerasimami dvigalis' dva
holodnoglazyh molodca,  kakih v  avtomate na  Koroleva imenovali by SHkafami,
oni stali tesnit' ego k dveri v nedra zdaniya.  Bylo vidno,  chto oni umeyut ne
tol'ko tesnit',  no  i  znakomy s  sekretami boevyh poslushnikov SHaolin'skogo
monastyrya.  Da  i  zhenshchinam,  navernoe,  ne  sluchajno formennoj odezhdoj byli
opredeleny kimono.
     - YA idu po priglasheniyu, - skazal Mihail Nikiforovich.
     On ne to chtoby sdalsya,  emu nadoela tolkotnya.  I voznik interes - ne iz
ego li,  zaveduyushchego aptekoj, byvshego kabineta posledovalo priglashenie. Net,
ukazali  emu  na   dver'  komnaty,   gde  kogda-to   sidela  ego  goremychnaya
zamestitel'nica. Za dver'yu Mihail Nikiforovich obnaruzhil Burlakina.
     - Sadites', - predlozhil Burlakin.
     - Dlya vashih pretenzij u menya dve minuty, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - My vas priglasili, - skazal Burlakin, - chtoby ob®yavit' o nedopustimom
narushenii... Vy byli obyazany oznakomit'sya s tekstom pravil i...
     - Tam,  navernoe,  pervym delom napisano -  dlya blaga i prochee... I eti
ambaly-karatisty dlya blaga naseleniya?
     - Kakie karatisty?  -  chut' ne  rasstroilsya Burlakin.  -  Molodye lyudi,
kotorye vas  eskortirovali ko  mne?  Neuzheli oni  vas obideli?  |to pochetnoe
soprovozhdenie. A tak oni gruzchiki. U nas est' uslugi s tyazhelymi predmetami.
     - Skol'ko uplatit'? - sprosil Mihail Nikiforovich.
     - Horosho,  Mihail  Nikiforovich,  -  obespokoilsya  Burlakin.  -  Ostavim
verevku, esli tebe nepriyatno govorit' o nej. Hotya ona teper' zafiksirovana i
nikuda ne denetsya... Konechno, my tebya pozvali po inomu povodu. Ty nam nuzhen.
     - Spasibo, - skazal Mihail Nikiforovich. - No vy mne ne nuzhny. Pylesosov
ya bolee brat' ne budu. Osobenno s chasovym mehanizmom.
     - S kakim chasovym mehanizmom? - udivilsya Burlakin.
     - Ni s kakim, - skazal Mihail Nikiforovich. - |to ya tak.
     - Vot chto,  Mihail Nikiforovich.  -  Burlakin podnyalsya.  -  Vozmozhno,  ya
egoistichno skazal.  Hotya i verno. Da, ty nam nuzhen. No my by zhelali, chtoby i
my  tebe byli nuzhny.  I  chtoby ty  ponyal,  chto my  ishchem ne dlya sebya,  a  dlya
Ostankina. A ty zaryl svoj talant. Ili talan.
     - Stalo byt', vy ishchete vmeste s Lyubov'yu Nikolaevnoj?
     - Vmeste.
     - No SHubnikov obeshchal, chto ne budet opirat'sya na nee.
     - Vyhodit,  chto vmeste plodotvornee.  |to poka ishchem.  A  kogda najdem i
ustroimsya, smozhem i ne opirat'sya.
     - Obojdetes' bez menya.
     - Obojdemsya,  -  soglasilsya Burlakin.  - No pechal'no, chto tvoi moshchnosti
stynut zadarom. Da, moshchnosti, energiya, sily, polya, zhelaniya, mechty... I uchti.
Mnogie v  Ostankine nas ponyali i  so vsem luchshim,  chto u nih est',  prishli k
nam.
     - I dyadya Valya?
     - I dyadya Valya.  I Igor' Borisovich Kashtanov. I Serov. I Taraban'ko. I...
- Dalee  Burlakin nazval  Mihailu Nikiforovichu eshche  neskol'ko izvestnyh tomu
familij, v ih chisle i moyu.
     - Teksty ob®yavlenij vam ne Kashtanov pishet?
     - I Kashtanov.
     - A  kto  u  vas sam spartakovskij duh?  Tot,  chto dlya vazhnyh sluchaev i
materializovannyj? Ne Lapshin li?
     - Pri  chem  tut  Lapshin?   -   obidelsya  Burlakin.  -  Imenno  duh.  No
materializovannyj v vide lichnosti.  Tak privychnee i dostovernee. Na nego uzhe
est' zayavka. CHerez chas zaberut. Vot on.
     Na stene sleva ot stola Burlakina vyyavilsya ekran,  i  na nem v cvetnom,
ob®emnom   izobrazhenii  byl   pred®yavlen  spartakovskij  duh.   On   Mihaila
Nikiforovicha razocharoval.  Mihail  Nikiforovich polagal  uvidet'  bogatyrya  s
morkovnymi shchekami ili  hotya  by  atleticheskuyu,  zadornuyu naturu iz  peredachi
"Esli hochesh' byt' zdorov",  a  gde-to  na vokzal'noj skam'e ozhidal zakazchika
kislyj,  zadergannyj muzhichonka let soroka,  so  skudnymi volosami,  takoj by
zadrozhal pri vide konnoj milicii.
     - Ego ne voz'mut, - predpolozhil Mihail Nikiforovich.
     - Oshibaesh'sya,  -  vozrazil Burlakin.  -  Ot ego golosa mozhet povalit'sya
shishkinskij bor. A esli on soberet volyu, to uzh...
     - Kto ego zakazal?
     - Domennyj ceh. Dlya vypolneniya kvartal'nogo plana.
     |kran pogas i ischez.
     - Dal'nejshih vam uspehov, - rasklanyalsya Mihail Nikiforovich.
     - Ty nas ne serdi,  Mihail Nikiforovich, - pomrachnel Burlakin. - I uzh ne
zli. Nash hudozhestvennyj rukovoditel'...
     Srazu zhe v komnatu voshel SHubnikov.  YA chut' bylo ne napisal -  vorvalsya.
Ili  vletel.  Net,  ne  vorvalsya i  ne  vletel,  hotya poyavlenie ego i  vyshlo
meteornym.  On protyanul ruku Mihailu Nikiforovichu,  i tot bez vsyakogo k tomu
zhelaniya ee pozhal.  SHubnikov byl v chernom halate, no halat ego, dolgopolyj, s
serebryanoj zastezhkoj pod gorlom,  pohodil na plashch zvezdocheta.  Ili alhimika.
SHubnikov molcha dolgo smotrel v glaza Mihaila Nikiforovicha. Vzglyad ego Mihail
Nikiforovich vyterpel.  No  SHubnikov kak budto by i  ne pugal sejchas ego,  ne
pytalsya podchinit' svoej vole, on, kazalos', stremilsya ponyat' nechto v Mihaile
Nikiforoviche i daval rassmotret' sebya.  On ser'ezno izmenilsya. Ego sluchajnym
znakomcam  moglo  prijti  v  golovu,  chto  eto  i  ne  SHubnikov.  No  Mihail
Nikiforovich uvidel,  chto  stavshee  bezborodym  lico  SHubnikova  udlinilos' i
utonchilos',  dazhe obostrilos' knizu.  SHubnikov bolee ne nosil ochki, dazhe i v
minuty ego  bezalabernyh avantyur vyzyvavshie u  lyudej storonnih soobrazheniya o
prostodushii i nezashchishchennosti ostankinskogo balamuta. Skorbnaya i vazhnaya mysl'
obnaruzhivalas'  v  ego  glazah.  Nos  SHubnikova  vypryamilsya,  stal  rezok  i
klassichen,   osunuvsheesya  lico   prorezali  glubokie   vertikal'nye  morshchiny
ustavshego i vseponimayushchego tvorca.
     - YA dogadyvayus',  o chem byl razgovor,  - skazal SHubnikov. - Ochen' zhal',
Mihail Nikiforovich,  chto vy  ne  hotite byt' s  nami -  iz  upryamstva ili po
inercii myshleniya.  No ya ne budu sejchas v chem-libo ubezhdat'.  Poproshu lish' ob
odnom - prochtite. Zdes' vsego vosemnadcat' stranic na mashinke. Neobyazatel'no
segodnya. Kogda budet vremya. Ne otkazhite v nizhajshej pros'be. Zdes' est' fakty
i soobshcheniya.  Oni dolzhny ob®yasnit', iz-za chego i radi chego my ishchem. Da, my i
sami byli nehoroshi, no otchego zhe i ne podchinit'sya tyage k sovershenstvu?..
     SHubnikov protyanul Mihailu Nikiforovichu saf'yanovuyu papku,  na oblozhke ee
bylo vytisneno: "Zapiska o sostoyanii nravov v Ostankine i na Sretenke..."
     - YA prochtu,  - neuverenno skazal Mihail Nikiforovich, vzyav v ruki papku.
- No eto nichego ne izmenit.
     - I eshche.  Zdes' do prokata byla vasha apteka. Steny privykli. I derzhat v
sebe.  Ne  hotelos' by,  chtoby oni  stali meshat'.  Vy  znaete latinskij.  Vy
pomnite Seneku. Vot iz nego...
     Mihail Nikiforovich znal  latyn' v  predelah aptechnoj neobhodimosti,  iz
Seneki zhe on nichego ne pomnil. SHubnikov prodeklamiroval vovse ne po-latyni:
     - Net mesta lekarstvam tam,  gde to,  chto schitalos' porokom, stanovitsya
obychaem.
     - Slova eti ne imeyut otnosheniya k apteke, - skazal Mihail Nikiforovich.
     - YA  hotel,  chtoby vy  podumali i  ob etom,  -  kak by ne rasslyshal ego
SHubnikov.  -  Kogda vy prochtete "Zapisku", ono i samo pridet vam v golovu. A
otnositel'no verevki vse uladyat.
     - Blagodarstvuyu,  -  skazal Mihail Nikiforovich.  -  Tol'ko ya  vam  svoyu
prines vzamen.
     - Vsya tonkost' v  razrezannom uzle,  -  ostorozhno zametil molchavshij pri
SHubnikove Burlakin. - Zdes' narushenie pravil...
     - Uladim!  -  pomorshchilsya SHubnikov.  -  Vy,  Mihail Nikiforovich,  mozhete
projti mimo CHetverikova, dazhe i ne vzglyanuv na nego.
     - Otchego  zhe,   -   skazal  Mihail  Nikiforovich.   -   Vzglyanu.   I  na
gruzchikov-karatistov vzglyanu. Vdrug oni stali u vas obychaem.
     SHubnikov v nedoumenii vzglyanul na Burlakina.
     - |to  zabluzhdenie,  -  bystro skazal Burlakin.  -  |to  opyat' zhe  tvoe
zabluzhdenie, Mihail Nikiforovich. Ili inerciya myshleniya...
     I, uzhe zakryvaya dver', uslyshal Mihail Nikiforovich prodolzhenie ego rechi:
     - My ne toropim. No vam nel'zya medlit' s delami.
     Polchasa nazad priemnyj zal Centra prokata i koridor sluzhebnyh pomeshchenij
byli  pochti  pusty  i  tihi.   Sejchas  zhe  zdes'  vse  zaburlilo,  vozmozhno,
podtverzhdaya slova Burlakina o  nedopustimosti medlit' s delami.  I koridor i
priemnyj zal budto razdvinulis',  pripodnyali potolki, v zale u okon s vidami
na  restoran "Zvezdnyj" Mihail  Nikiforovich uglyadel teper'  i  zimnij sad  s
kaktusami,  agavami,  lianami i  zaroslyami yunogo bambuka,  v bassejne tuchnye
kitajskie zolotye ryby tomno proplyvali pod listami lotosa,  sinie muholovki
s lian i bambukovyh palok pereparhivali na elektricheskoe tablo,  poklevyvali
slova s komplimentami spartakovskomu duhu. Lyudej zhe energichnyh, obnadezhennyh
byli  tolpy  v  koridore  i  zale.  Sotrudniki nosilis',  letali,  svetilis'
soznaniem grazhdanskogo oblagodetel'stvovaniya.  Odin Valentin Fedorovich Zotov
byl  hmur  i  strog.  CHetverikov zhe  izdaleka kivnul  Mihailu Nikiforovichu s
pochteniem,  kak znachitel'nomu licu.  Mozhet byt', ravnomu s glavnokomanduyushchim
vseh  sanitarii,  gigien i  epidemij goroda.  CHto  Mihailu Nikiforovichu dazhe
pol'stilo.  Podpisyvalis' kvitancii,  soglasheniya, dogovory. Krupnyh zhivotnyh
osobej,  predmety i mashiny, soobshchalo tablo, predlagalos' zabirat' so sklada,
ustroennogo  na  ulice  Kondratyuka.  Mihail  Nikiforovich  uslyshal  volnuyushchuyu
pros'bu  komandirovannogo iz  Petropavlovskogo myasokombinata  vydat'  im  na
vospitanie  dvuh  ili  treh  broshennyh  durnoj  mater'yu  i  pochti  zamerzshih
ussurijskih tigryat.  Myasokombinat reshil tigryat usynovit'.  "YA  zhe celyj den'
letel syuda s  poluostrova!  -  gremel kamchadal.  -  My  pro vas naslyshany...
Habarovskij zookombinat nam otkazal. A vy vse mozhete!"
     V nevedenii, vyrastut li priemnye syny myasnogo kombinata i chto obuchatsya
kushat',  vyshel Mihail Nikiforovich na  ulicu Candera.  Sneg  padal nespeshnyj,
laskovyj.  |tot chistyj,  laskovyj sneg umirotvoril Mihaila Nikiforovicha.  "A
mozhet,  oni vpryam' ishchut, stradayut, osovestilis'? - dumal Mihail Nikiforovich.
- YA zhe,  vyhodit, sabotazhnik? Mozhet, i ona, Lyubov' Nikolaevna, vse zhe imenno
muchayushchayasya s nami priroda?" Mysli ob etom sdelali Mihaila Nikiforovicha vovse
blagodushnym.  Oni i obnadezhili ego.  On zahotel sest' v trollejbus i poehat'
na Kashenkin lug. Komnata v obshchezhitii byla izvestna. Vosem'desyat devyataya.
     No  v  trollejbus Mihail Nikiforovich ne  sel.  Prishel domoj i  prochital
sochinenie SHubnikova.  Potom pozvonil mne. O "Zapiske" SHubnikova ne skazal, a
pointeresovalsya,  pravda li, chto ya soglasilsya sotrudnichat' s Centrom prokata
ili  dazhe naprosilsya k  nim  sam.  YA  otvetil,  chto  eto  lozh',  chto nikakih
iskatel'nyh razgovorov so mnoj ne veli, a esli by poveli, poluchili by otpor.
     A Mihailu Nikiforovichu stalo nehorosho,  toshnilo,  zanyl pravyj bok.  On
zahotel prilech'.  Zashel v komnatu,  no tam dvinulsya ne k divanu, a srazu zhe,
budto  oshchutiv znak,  oglyadel podokonniki.  Fialki v  glinyanyh gorshkah ozhili,
list'ya  ih  byli  sochnye,  svezhie  i  obeshchali  poyavlenie  cvetov.  A  Mihail
Nikiforovich fialki tak i ne polival...




     SHubnikov ploho spal.  Prezhde,  kogda byval v severnyh zemlyah,  on tyazhko
perenosil belye nochi. I eshche ego bespokoila zvezda Al'ciona skopleniya Pleyady.
SHubnikov polagal, chto emu sud'boj pripisana zvezda Al'ciona... No sejchas ego
bessonnicy vyzyvala vovse ne zvezda Al'ciona.  Domoj SHubnikov prihodil chasov
na pyat',  ostal'noe zhe vremya provodil v  zanyatiyah na Candera i  v mestah,  s
kotorymi  bylo  svyazano  teper'  sostoyanie del  v  dinamichnom i  blagorodnom
predpriyatii. SHubnikov sam udivlyalsya sobstvennoj energii i rabotosposobnosti.
|to byli ego energiya i  rabotosposobnost',  oni poyavilis' ran'she,  chem punkt
prokata izmenil svoi  otnosheniya s  Lyubov'yu Nikolaevnoj.  V  zhizni  SHubnikova
sluchalos' nemalo vspyshek energii,  no oni bystro gasli, ni razu ne privedya k
udache.  SHubnikov,  kak natura, nesposobnaya k dlitel'nym unyniyam, slovno by i
ne zadumyvalsya nad tem,  nuzhna byla emu udacha ili net. Sejchas zhe on mechtal o
nej.
     Po  nocham SHubnikov ozhidal ozareniya.  Emu kazalos',  chto on  uzhe dostoin
ego.  On stol'ko userdstvoval,  stol'ko porushil v sebe melkogo, nesuraznogo,
takie musornye yamy zasypal i zamuroval, stol'ko vzrastil v sebe sovershennogo
i  blagouhayushchego,  chto ne  dolzhen byl zaviset' ot  kogo-libo,  hotya by i  ot
Lyubovi Nikolaevny,  ne  dolzhen byl vyprashivat' ili vymalivat' ozarenie.  Ono
obyazano bylo snizojti na nego samo. No poka ne snishodilo.
     "Zapiska  o  sostoyanii  nravov  v  Ostankine  i  na  Sretenke..."  bylo
zabroshennaya,  snova  zanimala ego.  Perechitav ee,  SHubnikov rastrogalsya.  On
hotel,  chtoby i  eshche kto-to  stal ee  chitatelem.  Lyubov' Nikolaevna dala emu
ponyat',  chto pis'mennoe obrashchenie k  nej izvestno ej  do poslednih opechatok.
Burlakin  zhe  kak  chitatel'  "Zapiski"  stal  SHubnikovu  neinteresen.  Togda
SHubnikov i podumal o Mihaile Nikiforoviche.  Da, tot byl obyazan poznakomit'sya
s ego nablyudeniyami i proektami.  Proektov,  pravda,  v "Zapiske" ne bylo, no
SHubnikovu kazalos' uzhe,  chto oni est'.  Pri etom SHubnikov dumal,  chto v  ego
obrashchenii k  Mihailu Nikiforovichu net korysti.  On voobshche v svoih zabotah ob
ostankinskih zhitelyah videl sebya  beskorystnym.  On  uveril sebya v  tom,  chto
lyubit ih  i  gotov stat' radi nih  ne  shchadyashchim sebya Danko.  No  dlya trudov i
podvigov trebovalis' podpory.  I SHubnikov ugovoril sebya preodolet' nepriyazn'
k  Mihailu Nikiforovichu i  priglasit' ego  v  soratniki.  I  dlya  etogo byli
prichiny.  Kak  schastlivyj  sochinitel',  vzvolnovannyj  svoim  proizvedeniem,
SHubnikov polagal sejchas,  chto ono vyzovet kongenial'noe volnenie i u kazhdogo
chitatelya.  Mihail Nikiforovich dolzhen byl  oshchutit' ogon' ego dushi i  pojti za
nim.  I  Lyubov' Nikolaevna mogla by ocenit' s  blagorazumiem ego obrashchenie k
Mihailu Nikiforovichu.
     Kak by tol'ko Mihail Nikiforovich ne razorval v serdcah rukopis'. Kak by
ne okazalsya etot stervec upryamym egoistom!  I,  predstaviv v nochnoj chas, kak
Mihail Nikiforovich,  etot bespechnyj aptekar', rvet listy, gde kazhdaya bukovka
ne  mashinkoj  "Olimpiya"  otpechatana,  a  proizrosla  v  ego  dushe,  SHubnikov
zaskuchal.
     Po koridoru brodil rotan Mardarij.
     Mardarij  v  poslednee  vremya  nastorazhival  SHubnikova.  Kazalos',  chto
Mardarij vot-vot pozhelaet zhit' sam po sebe i  ne poterpit bolee podchineniya v
zavisimosti ot  nih,  SHubnikova  i  Burlakina.  On  slovno  by  stal  chuzhoj,
steklyanno-holodno poglyadyval na  vospitatelej i  molchal.  Pri  etom SHubnikov
chuvstvoval, chto sushchestvuet nesomnennaya svyaz' mezhdu nim i Mardariem, budto by
Mardarij okazyvalsya pohozhim na nego. Ili dazhe prodolzheniem ego. Nazyvat' ego
rotanom ili ryboj stalo teper' nelovko i nespravedlivo.  Rostom Mardarij byl
uzhe s  Filimona Gracheva,  hodil na zadnih lapah,  oni udlinilis' i  okrepli,
hvost zhe Mardariya poluchil prikaz ukorotit'sya.  SHubnikov ne udivilsya by, esli
by Mardarij potreboval syurtuk,  shlyapu ili dazhe kozhanoe pal'to.  K etomu shlo.
SHlyapa ili  shapka ponadobilis' by  Mardariyu bol'shie,  krupnaya golova,  i  tak
svojstvennaya rotanu, razroslas', no obnaruzhilis' na nej i neozhidannye cherty,
ukrasheniya i podrobnosti, kakie delali ee vovse ne ryb'ej. I esli by Mardarij
v kozhanom pal'to i shlyape da eshche i s trost'yu v rukah proshelsya po Moskve, vryad
li  by  on  kogo porazil.  V  krajnem sluchae ego by poschitali predstavitelem
maloizvestnoj strany,  s  kakoj u  nas  eshche  ne  ustanovleny diplomaticheskie
otnosheniya na urovne poslov.  A vprochem,  ne isklyucheno,  chto i evropejcem. No
Mardarij na ulicu ne prosilsya.  On ne treboval sejchas pishchi. Burlakin odnazhdy
v  prisutstvii Lyubovi  Nikolaevny posetoval na  prozhorlivost' razvivayushchegosya
Mardariya,  etak na  samom dele mozhno bylo ostavit' vsyu sistemu vtorchermeta i
utilya bez syr'ya.  Lyubov' Nikolaevna kivnula i skazala,  chto v silah otmenit'
chrevougodie Mardariya,  otchego on ne usohnet i ne stanet zamoryshem.  Mardarij
slonyalsya   teper'   po    kvartire   SHubnikova,    rassmatrival   gazety   i
illyustrirovannye izdaniya,  stoyal u okna. I nel'zya bylo ponyat', soobrazhaet on
chto-libo,  derzha perednimi (ili verhnimi?)  lapami "Vozdushnyj transport" ili
"Reklamnoe prilozhenie" ili zhe prikidyvaetsya neuchem i lishennym intellekta.  I
chto on vysmatrival, stoya u okon? Burlakin predpolozhil, chto Mardarij sozrel i
nuzhdaetsya v podruge. No otkuda bylo ee vzyat' i kakuyu?
     - A ne zagryzet li on nas? - zadumalsya odnazhdy Burlakin.
     - Sejchas i zagryzet! - ironicheski ulybnulsya SHubnikov.
     A pochemu by emu i ne zagryzt'?..  Mardariya bolee ne dressirovali. Mysl'
ob etom ne prihodila v  golovu.  SHubnikov zhalel o  tom,  chto Mardarij voobshche
sushchestvuet v dome.  |kij durak Burlakin, chto privolok ego rybnoj meloch'yu. No
i  on,  SHubnikov,  byl  horosh,  uvlekshis'  letnimi  i  osennimi  zabavami  s
Mardariem,  ego vospitaniem,  igrami i  vystupleniyami v  Ostankinskom prudu!
Odnako togda on  eshche  iskal sebya,  byl  k  sebe  podlinnomu lish' na  dal'nih
podhodah,  a  razve ne  byvayut pri poiskah lishnie tropy i  yamy s  kapkanami?
Izbavit'sya ot Mardariya SHubnikov ne reshalsya. Vozmozhno, Mardarij i ne pozvolil
by,  chtoby  ot  nego  izbavilis'.  Nechto  tajnoe  i  sil'noe chudilos' teper'
SHubnikovu v  Mardarij.  Poroj  kazalos',  chto  Mardarij smotrit  na  nego  s
usmeshkoj i  chut'  li  ne  vysokomerno,  budto on  i  est' v  kvartire vysshee
sushchestvo.  Mozhno bylo,  konechno,  Mardariya prisposobit' k  delu i derzhat' na
sklade  vozle  veterinarnoj  lechebnicy.   No  i  na  eto  SHubnikov  poka  ne
otvazhivalsya.  Ostanavlivala mysl' o tom,  chto vdrug i vpryam' nechto vazhnoe iz
ego, SHubnikova, natury pereteklo v Mardariya, tam privilos' i preobrazovalos'
i  Mardarij znaet o nem vsyu pravdu.  Prosit' zhe Lyubov' Nikolaevnu osvobodit'
ego  ot  Mardariya  SHubnikov ne  zhelal.  Togda  by  vyshlo,  chto  Mardarij emu
nepodvlasten,  on  -  ee sozdanie.  S  etim SHubnikov ne mog soglasit'sya.  On
ubezhdal sebya v  tom,  chto i  peremeny v ego sobstvennoj vneshnosti ne podarok
ili podachka Lyubovi Nikolaevny, a vyzvany ego, SHubnikova, zhelaniem i usiliyami
voli.  I  Mardarij ros,  preobrazovyvalsya po  ego  veleniyu  -  pust'  i  pri
avantyurnom assistente Burlakine.  K Lyubovi zhe Nikolaevne oni pribegnuli kuda
pozzhe...
     CHto kasaetsya Lyubovi Nikolaevny,  to zdes', kazhetsya, vse bylo SHubnikovym
ustanovleno dlya samogo sebya i otverdelo blagorazumnymi ob®yasneniyami.  Da, on
obeshchal  ne  opirat'sya na  Lyubov' Nikolaevnu i  ee  vozmozhnosti.  No  proyavil
slabost'.  Ili net,  reshilsya na  delovoe soglashenie.  Prichem i  samoj Lyubovi
Nikolaevne bylo ob®yavleno,  chto obrashchenie k nej vremennoe, chto ee sredstva i
effekty ne reshayushchie,  a vspomogatel'nye, skazhem, kak pirotehnika pri s®emkah
batal'nogo seriala.  A samovar razgoralsya. Vot uzh i paj Valentina Fedorovicha
Zotova nahodilsya pod kontrolem SHubnikova. Nevznachaj obnaruzhilas' neozhidannaya
i skrytaya strast' dyadi Vali,  togda posledoval momental'nyj povorot vinta, i
dyadya  Valya  byl  priruchen i  prikovan k  obshcheostankinskomu blagu.  Sledovalo
ostanovit'sya i  ne  narushat' doktrinu dalee;  no  tak zaburlilo vse na ulice
Candera,  chto  SHubnikov  i  stal  podumyvat' o  Mihaile  Nikiforoviche kak  o
neobhodimom chitatele izvestnoj "Zapiski"...  Pered  tem  sam  SHubnikov vnov'
prosmotrel sochinenie. Net, on byl ne Savonarola, ne Avvakum, ne knyaz' Mihail
Mihajlovich SHCHerbatov. U nego bylo svoe naznachenie v prirode.
     No ne spuskalos', ne snishodilo na nego ozarenie!
     Ottogo  i  prihodilos' iskat' i  tvorit' na  ulice  Candera v  parshivom
stroenii,  propahshem aptekoj, s ciryul'nej na vtorom etazhe, s nagloj i glupoj
parikmahershej YUnonoj Kirpicheevoj, prolivshej kogda-to vody na merzkuyu apteku,
a  nyne  so  svoimi  porokami i  porchenymi nravami  zanesennoj v  "Zapisku".
Vprochem,  i  YUnona ne  mogla byt' ob®yavlena propashchej,  i  radi nee  SHubnikov
gotovilsya  svetit'  v  polumrake  sobstvennym serdcem.  "Kstati,  -  podumal
SHubnikov,  -  ciryul'nyu  pora  podchinit'  prokatu,  nado  zavtra  zhe  skazat'
Ol'gerdu,  chtoby shodil kuda  nado".  Ol'gerd Golushkin ostavalsya direktorom,
hotya i upotreblyal. No on umel vrat' vlastyam i naseleniyu, ottogo byl polezen.
SHubnikov zhe  polagal  i  ego  ispravit'.  Hotya  v  nastoyashchem iskusstve nuzhny
mastera i  na  zlodejskie roli.  Odnako ne na zlodejskie li roli on prizyval
Mihaila Nikiforovicha?  Net,  kuda uzh  emu...  "Da ne Mihail Nikiforovich tebe
nuzhen,  a paj ego,  paj, samyj bogatyj! - uslyshal v sebe SHubnikov. - I lzhesh'
ty,  chto net v tebe korysti! Est' ona!" "Da, znachit, est', - vstupil s soboj
v ob®yasneniya SHubnikov, - no ved' esli ty osoznaesh' svoyu koryst', ogorchaesh'sya
iz-za   nee,   gotov   ee   iznichtozhit',   stalo  byt',   ty   stremish'sya  k
sovershenstvovaniyu, a potomu uspokojsya. I vse li zlo v tebe ot tebya samogo? A
koryst'-to  ili,   skazhem,  interes  k  payu,  oni  ved'  vyzvany  mysl'yu  ob
usovershenstvovanii zhizni  vseh..."  SHubnikovu zahotelos' sejchas zhe  zapisat'
svoi soobrazheniya na bumagu.  Raz uzh ne spalos', nado bylo nachinat' "Ispoved'
syna veka".  Pochemu "Ispoved' syna veka"?  -  udivilsya sebe SHubnikov.  Takaya
ispoved' uzhe byla.  Ona -  ch'ya?  Gyugo, chto li? Ili Myusse? Al'freda? SHubnikov
stal vspominat' studencheskuyu poru,  i  imenno vremya ekzamenov po  zarubezhnoj
literature.  Nu da, vrode by Myusse. Odnako nikto ne pomnit etogo Myusse. Esli
tol'ko vot  on,  SHubnikov.  No  razve on,  SHubnikov,  vsego lish' "syn veka"?
Pechal'no bylo by,  esli tol'ko syn...  Net,  nazvanie sochinenij ne podhodilo
SHubnikovu. Da i, pozhaluj, samo sochinenie poka eshche ne vyzrelo v nem...
     Utrom SHubnikov hot' i  nevyspavshijsya,  no posle energichnoj gimnastiki i
dusha v  delovyh ustremleniyah voshel v Ishchushchij centr prokata.  Odet on byl tak,
budto sobiralsya po vyzovu v  solidnoe uchrezhdenie,  no v  takoe,  gde uvazhayut
osobennosti hudozhnicheskih natur,  a  potomu  pozvolil sebe  vmesto  galstuka
povyazat' tonkij pestryj platok.  Odnako v  uchrezhdeniya hodil ne  SHubnikov,  a
direktor  Ol'gerd  Denisovich Golushkin.  SHubnikov velel  sejchas  zhe  kliknut'
Burlakina,  no vspomnil v dosade, chto Burlakin segodnya ne pridet. Burlakin i
ne  dumal  brosat' sluzhbu,  priznavaya prokat balovstvom i  vydeliv dlya  nego
vyhodnye  i  bibliotechnye dni.  Byl  povod  SHubnikovu  opyat'  posetovat'  na
odinochestvo i  zamknutost' ego natury v  tolpe.  No kabinet posetil direktor
Golushkin.  Golushkin byl kurnosyj, vazhnyj i hitryj. Razgovory s SHubnikovym iz
gonora i s vysoty dolzhnosti on nachinal kak nachal'nik, no uzhe cherez neskol'ko
fraz   vyglyadel  chut'  li   ne   kur'erom,   gotovym  letet'  s   paketom  v
Biryulevo-Passazhirskoe.  Vygody sotrudnichestva s SHubnikovym uzhe oshchushchalis' ego
karmanom,  a  riskovat' Golushkin privyk,  pohodiv i  v  garderobshchikah,  i  v
inkassatorah,  i v sudebnyh ekspertah,  i v degustatorah shokoladnoj fabriki.
Da i  dogadyvalsya on o  Lyubovi Nikolaevne,  upolzat' zhe ot nee v  kustarniki
bylo   pozdno.   SHubnikov  raz®yasnil  Golushkinu  nenormal'nost'  situacii  s
parikmaherskoj,  nerazumno bylo  ne  podchinit' chastnuyu  sluzhbu  byta  sluzhbe
general'noj.
     - Spravedlivo, - skazal Golushkin. - |to uladim.
     - I eshche, - prishlo v golovu SHubnikova. - Nado podumat' o novoj usluge. U
nas dolzhny poyavit'sya antropomaksimologi.
     - |to kto takie? - sprosil Golushkin.
     - Svezhij  ruchej  nauki,  -  ob®yasnil SHubnikov.  -  Rezervy vozmozhnostej
organizma. Mat' podnimaet gruzovik, pod kotorym ee rebenok.
     - Nu, eto ponyatno, - uspokoilsya Golushkin. - |to perspektivno.
     Ob antropomaksimologii SHubnikov uznal sluchajno,  vzglyanuv nynche mel'kom
na sportivnuyu gazetu,  prikleennuyu k fanere na Kondratyuka. Strochki ee sejchas
zhe  podskazali  SHubnikovu  resheniya,  chrezvychajno  dalekie  ot  myslej  otcov
antropomaksimologii,  nazvannyh v gazete Ikarami dvadcatogo veka. V ih mysli
on i ne dumal vchityvat'sya.
     - No ved' v upravlenii mogut i udivit'sya,  - snova stal vazhnym direktor
Golushkin. - Vdrug ruchej ne nash. Ne ostankinskij.
     Golushkin daval  ponyat',  skol'  trudnymi mogut okazat'sya ego  hlopoty v
uchrezhdenii  i   kakoj  on  gosudarstvennyj  chelovek  v  sravnenii  s  novymi
porhaniyami nauk.
     - |to dlya vashih plech,  Ol'gerd Denisovich, - pooshchril ego SHubnikov. - Dlya
vashih-to plech - byt' direktorom kartiny, i ne na kakom-nibud' "Mosfil'me"! A
to prokat!
     Vsya  gosudarstvennost' spadala s  Golushkina,  kogda SHubnikov proizvodil
ego v direktory kartiny. Ili prodyusery.
     - Osushchestvim, - poobeshchal Golushkin.
     - I chto znachit -  udivyatsya?  - skazal SHubnikov. - Horosho, chto udivyatsya.
Budushchee nachinaetsya s udivleniya. CHem sil'nee udivyatsya, tem skoree privyknut.
     I  Golushkin otbyl osushchestvlyat'.  SHubnikov znal,  chto  osushchestvit Lyubov'
Nikolaevna,  no  na  poverhnosti  zhizni  dolzhno  bylo  proishodit'  chinovnoe
dvizhenie bumag.  V  minuty  schastlivyh spokojstvij i  samomu SHubnikovu moglo
pokazat'sya, chto nikakoj Lyubovi Nikolaevny vovse net.
     Delo  s  antropomaksimologiej kak  s  vidom uslug bylo  administrativno
resheno k  obedu,  i  Igoryu Borisovichu Kashtanovu spustilsya zakaz sochinit' odu
dlya elektricheskogo tablo. Otvlekalo i nervirovalo SHubnikova ozhidanie Mihaila
Nikiforovicha.  Odnako Mihail Nikiforovich ne  prihodil...  Ne prishel on i  na
vtoroj den'.  I na tretij. Neterpenie SHubnikova, vyzyvavshee v bessonnye chasy
somneniya i dosadu,  obernulos' chut' li ne nenavist'yu.  "Ah vot ty kakoj!  Da
tebya  stoit steret' v  poroshok!"  No  vyrazhenie vyshlo skoree aptekarskoe,  i
SHubnikov otchital sebya.  Zachem zhe  zlit'sya na  cheloveka,  esli emu nedostupno
ponimanie vysshego? Emu sleduet sostradat'...
     Na  chetvertyj den' Mihail Nikiforovich yavilsya,  i  SHubnikov srazu ponyal,
kakova budet recenziya.
     - |to nepravda,  -  skazal Mihail Nikiforovich, polozhiv rukopis' na stol
SHubnikova.
     - Ni kapli pravdy? - yazvitel'no sprosil SHubnikov.
     - Kapli est',  - skazal Mihail Nikiforovich. - Sluchai, kotorye ty opisal
i perechislil, byli.
     - Nu tak chto zhe! - vskrichal SHubnikov.
     - Nepravda to,  k  chemu  ty  zhelaesh' menya podvignut',  -  skazal Mihail
Nikiforovich.
     - Znachit, brosit' vse, chto my delaem?
     - Kakoe otnoshenie imeet vashe delo k tomu, chto ty napisal? Ostankino ono
ne uluchshit. Da vy i navyazyvaete sebya Ostankinu.
     - My nikomu nichego ne navyazyvaem, - s dostoinstvom proiznes SHubnikov. -
K nam idut, edut, plyvut i priletayut.
     - Vozle vas sytye progolodayutsya.
     - Pomarki neizbezhny.  Osobenno v  poiske.  I  vnachale.  No  my  ne  dlya
appetitov potrebitelej, ty oshibaesh'sya.
     - Horosho, koli tak. No poka do svidaniya.
     - Ty pozhaleesh'! - zlo skazal SHubnikov. Ili zloveshche.
     - Ponimat' kak ugrozu? Preduprezhdenie uzhe bylo sdelano...
     - Rassudi sam.
     - I chto zhe, vy polagaete menya vzorvat'?
     - Neobyazatel'no,  -  zhestko skazal SHubnikov.  -  No  vdrug  ty  stanesh'
svidetelem takogo,  ot chego tebe budet stydno i  gor'ko,  i  ty oshchutish' sebya
vinovatym?
     - Prisutstvuet li chest' v vashem predpriyatii?
     - Ty naprasno oskorblyaesh' nas,  podozrevaya v otsutstvii chesti. I dorogo
obojdetsya Ostankinu i  tebe tvoe upryamstvo ili nepriyazn' k nam,  -  proiznes
SHubnikov s grust'yu i s zhalost'yu k Ostankinu i Mihailu Nikiforovichu.
     - Primu k svedeniyu,  - skazal Mihail Nikiforovich i pokinul Ishchushchij centr
prokata.
     SHubnikov rassvirepel,  obizhennym zverem  metalsya po  kabinetu.  On  byl
gotov unichtozhit' sabotazhnika i predatelya.  "Predatel'!  Predatel'!" - sheptal
SHubnikov.   Otchego  Mihail  Nikiforovich  vyhodil  predatelem,   SHubnikov  ne
zadumyvalsya.  Predatel',  i vse.  Byl ryadom,  obnadezhival uchastiem, a vzyal i
izmenil delu.  Da  i  bolee  yarye  mysli mogli prijti v  golovu samolyubivomu
avtoru,  ch'e  sochinenie,  ili issledovanie,  bylo ne  prinyato i  oskorbleno.
Oplevano  bylo.   No  vskore  SHubnikov  reshil,   chto  unichtozhat'  predatelya,
klevetnika i  sabotazhnika -  lish' unizhat' samogo sebya,  a Mihail Nikiforovich
dostoin odnogo -  prezreniya,  prezreniya,  prezreniya!  Hotya, konechno, i nichto
inoe ne isklyuchalos'.  Ostyvaya, SHubnikov stal dumat', chto gordost' gordost'yu,
a paj ostaetsya pri Mihaile Nikiforoviche i, vozmozhno, on, SHubnikov, uvlekshis'
i  pereoceniv  silu  svoej  "Zapiski",   v  prostodushii  oshibsya,  a  Mihaila
Nikiforovicha vovlekat' v spodvizhniki sledovalo sovsem inym sposobom. Kakim -
predstoyalo  otkryt'.   Ili   izobresti.   Sposob  mog   okazat'sya  i   samym
neozhidannym...
     CHasom  pozzhe  SHubnikov  rasskazal  Burlakinu  o  razgovore  s  Mihailom
Nikiforovichem.  Rasskaz vel v licah, razvolnovalsya, Mihail Nikiforovich opyat'
vyshel u nego predatelem, klevetnikom i intriganom, ostankinskim Makiavelli.
     - Slushaj,  -  skazal Burlakin,  -  ty-to ne prikidyvajsya nesvedushchim ili
otumanennym chelovekom,  kotoryj ne  ponimaet,  chto zanyat vovse ne uluchsheniem
nravov.
     - Esli ty takoj zdravomyslyashchij i  spravedlivyj,  pochemu zhe ne prihodish'
syuda? - s obidoj sprosil SHubnikov.
     - Mne svojstvenny uvlecheniya. I poka interesno.
     - No ved' vy s  aptekarem ne pravy,  pust' i v raznoj stepeni.  Da,  za
etot prokat ya  uhvatilsya sluchajno,  no  formu,  hot' i  sluchajnuyu,  my mozhem
podchinit' suti.  I  podchinim!  A  sornyaki propolem i otbrosim!  Vse vojdet v
sootvetstvie s tem vysokim, chto est' sejchas vo mne. I, nadeyus', v tebe.
     - Ne bredem li my v les dremuchij? - zasomnevalsya Burlakin.
     - Prezhde ty lyubil riskovat'.
     - Radi chego?
     - Esli razobrat'sya - radi nichego.
     - Vot  imenno.  I  risk tot byl sobstvennyj,  ogorchal nemnogih.  Zabavy
horoshi ponachalu, no kogda proishodit ih transformaciya...
     - Dlya menya teper' net zabav!  - oborval ego SHubnikov. - No esli vse tak
ploho, sejchas zhe vse i prekratim!
     Dolgo  SHubnikov sidel  snikshij,  budto razdavlennyj sud'boj.  Burlakinu
stalo zhalko ego.
     - Poprobuem eshche nemnogo...  -  skazal on neuverenno. - No ya tebya proshu.
Ty osobo ne gni dyadyu Valyu. On ved' i slomat'sya mozhet.
     - YA vse znayu. I vizhu.
     - |h,  SHubnikov,  -  pokachal golovoj Burlakin,  -  tebe by kakoj-nibud'
zhenshchinoj uvlech'sya. Von ty na vid kakoj stal plejboj. Ili dendi.
     - CHto? - udivilsya SHubnikov. - K chemu ty zagovoril o zhenshchine?
     - Sam ne znayu k chemu, - skazal Burlakin. I udalilsya.




     A  cherez  den'  vecherom  ulicu  Candera posetili dve  gost'i,  ozadachiv
Ol'gerda Denisovicha Golushkina pros'boj.  O  pros'be  ih  Golushkin v  zapiske
uvedomil  hudozhestvennogo  rukovoditelya.  Odna  iz  zhenshchin,  prilichno,  kak,
vprochem,  i  ee priyatel'nica,  odetaya,  vezhlivaya i  milovidnaya,  oglyadev zal
Centra prokata, obronila slova: "Davno ya zdes' ne byla". V zapiske Golushkina
SHubnikov prochital: "Zakaz. Uroki Vysshego Sveta s pogruzheniem". Byl priglashen
Dobkin,    inogda   davavshij   konsul'tacii   po    voprosam   protokola   i
diplomaticheskogo  ceremoniala:  on  stalkivalsya  v  Arhangel'ske  i  YAlte  s
inostrannymi  moryakami.  "CHto  zh  tut  neyasnogo?  -  udivilsya  Dobkin.  -  S
pogruzheniem -  eto kak pri izuchenii yazyka, s chaepitiyami i balami v kostyumah,
i  vse  na  anglijskom yazyke.  A  tut svoi pogruzheniya".  "Ol'gerd Denisovich,
zajmites',  - obradovalsya SHubnikov. - I obespech'te". "Poprobuj obespech'! Kak
zhe!  -  zapyhtel Golushkin.  -  I  kakoj brat' Vysshij Svet?  Ved' dlya kazhdogo
Vysshij  Svet  svoj".  I  stalo  yasno,  chto  Vysshij Svet  Ol'gerda Denisovicha
Golushkina  mozhet  ne  sovpast'  s  Vysshim  Svetom  SHubnikova,   inye  v  nem
obnaruzhatsya lichnosti,  napitki, zapahi, tualety, vyrazheniya i privychki. "Nado
prigotovit' neskol'ko variantov Vysshego Sveta,  - ukazal Golushkinu SHubnikov.
- A  kak poyavyatsya vcherashnie zakazchicy,  naprav'te ih  ko mne".  Ukazanie eto
vyrvalos' neozhidanno dlya  samogo  SHubnikova.  "Da  chto  eto  ya?  -  udivilsya
SHubnikov.  -  Zachem mne  smotret' na  etih  bab?"  Odnako SHubnikovu hotelos'
vzglyanut' na  zhenshchinu,  pomnivshuyu Centr  prokata aptekoj.  Ili,  mozhet byt',
slova Burlakina o zhenshchine razzadorili, razdraznili ego? Sluchaetsya ved' tak -
odno slovo,  proiznesennoe s namereniem ili, naprotiv, nenarokom, proizvodit
povorot v  myslyah i  zhelaniyah.  V  osobennosti kogda natura k etomu povorotu
okazyvaetsya podgotovlennoj.
     Dejstvitel'no, s vesny u SHubnikova ne sluchalos' liricheskih priklyuchenij.
I dejstvitel'no,  vyglyadel teper' SHubnikov plejboem,  dendi i hudozhnikom,  k
nemu,  kak nepremenno posle tvorcheskih terzanij i  otborov napisal by  Igor'
Borisovich Kashtanov,  prikovyvalsya zhenskij vzor.  No  bez tolku prikovyvalsya.
SHubnikov ves' byl v  delah,  v  poznanii chelovechestva i sebya,  vo vselenskoj
sosredotochennosti.  No  vdrug Burlakin byl prav?  Stremlenie szhech' sebya radi
Ostankina vovse ne otvergalo zhenshchinu kak podrugu ili spodvizhnicu.  Pochemu ne
byt' pri nem svoej Aspazii?  "Pri chem tut Aspaziya? - podumal SHubnikov. - Kto
takaya Aspaziya?  Gde, pri kom ona byla?" |togo on ne pomnil, no imya Aspaziya -
svetilos'.  Otchego zhe i  ne Aspaziya?  Byla li takaya Aspaziya v  Ostankine,  v
Rostokine,  v Sviblove,  v Medvedkove, na Sretenke, vo vsej Moskve? Mozhet, i
byla,   no  kak  ee  obnaruzhit'  i  privlech'?  Prezhde  i  pri  svoih  ochkah,
posredstvennom roste,  vzdornom  nose  provincial'nogo prostaka  SHubnikov  v
otnosheniyah s zhenshchinami byl shustr i udachliv. No kakie emu vypadali zhenshchiny? S
kem nahodil on  utehi?  S  toj zhe  YUnonoj Kirpicheevoj,  s  toj zhe medsestroj
rajonnoj  polikliniki  Anechkoj  Borozdinoj,   uvlekshejsya  zatem  zakrojshchikom
Curyukovym!  Ob etih YUnonah i Anechkah stydno bylo vspominat'. Oni ni v kakie,
dazhe i v samye nezrelye,  epohi ne godilis' v Aspazii. Hotya i byli po-svoemu
mily...  Otchego teper' volnovala SHubnikova mysl' o zhenshchine, zainteresovannoj
v  urokah  Vysshego  Sveta  s  pogruzheniem?  Mozhet,  v  ee  prihode sluchilas'
podskazka sud'by?  Odnako,  esli  eta  zhenshchina kogda-to  poseshchala apteku  na
Candera,  ona mogla znat' i Mihaila Nikiforovicha...  "Nu i chto?  Nu i chto? -
skazal sebe SHubnikov. - Nu pust' i znala!" Vprochem, chto dumat' imenno o nej!
Ved' on mog sejchas prizvat' i oschastlivit' i samuyu redkuyu zhenshchinu. Mog - sam
i  bez  pomoshchi Lyubovi Nikolaevny...  Kakaya  uzh  v  etom  dele  pomoshch' Lyubovi
Nikolaevny!..
     No ved' Lyubov' Nikolaevna byla i  krasivaya zhenshchina!  Mihail Nikiforovich
vyzyval nepriyazn' SHubnikova eshche i  potomu,  chto u  nih s Lyubov'yu Nikolaevnoj
chto-to proizoshlo.  Mihail Nikiforovich byl ej nebezrazlichen; horosh, nehorosh -
ne vazhno, no ne bezrazlichen. |to SHubnikova ogorchalo. Zavist' li, revnost' li
okrashivali ogorchenie  SHubnikova.  I  osoboe  otnoshenie  Lyubovi  Nikolaevny k
aptekaryu meshalo emu. No otchego on, SHubnikov, ne mog okazat'sya lyubezen Lyubovi
Nikolaevne? Stoilo li iskat' Aspaziyu v Sviblove ili Medvedkove, ne sledovalo
li  predprinyat' popytku uvlech' Lyubov' Nikolaevnu?  Ili  hotya by  ostudit' ee
chuvstva k Mihailu Nikiforovichu? Mozhet, i vytesnit' ego iz favoritov?..
     Tut  SHubnikov  chut'  li   ne   rassmeyalsya  ironicheski.   |to  Mihail-to
Nikiforovich -  favorit! Horoshi, stalo byt', nynche v Ostankine favority! Esli
takie,  kak Mihail Nikiforovich,  popali "v  sluchaj",  to  pochemu by ne stat'
favoritom emu,  SHubnikovu?  Teper' on  bolee drugih v  Ostankine byl dostoin
etogo.
     Na stene, na ekrane, voznikla fizionomiya Ol'gerda Denisovicha Golushkina.
SHubnikov vklyuchil zvuk.
     - YAvilas' staruha,  -  skazal Golushkin,  -  s kovrovoj dorozhkoj i dvumya
bezrukavkami  kozlinogo  meha.   Potrebovala  prinyat'  na   sohranenie.   Ej
ob®yasnili: zdes' ne lombard. Ona skandalit.
     - Skandalit...  -  na sekundu ozabotilsya SHubnikov,  no srazu zhe opyat' i
voodushevilsya:  -  Staruha -  molodec!  Pochemu i  ne lombard?  Primite kover,
bezrukavki i vyplatite! Zavedem i lombard! Sdavat' stanut ne odni lish' kovry
i koz'i meha, natury zakladyvat' budut! A my ih uluchshim!
     - YA vas ponyal,  -  skazal Golushkin.  -  YA i sam tak rassudil.  Polucheny
svedeniya o  zhenshchine,  zakazavshej uroki Vysshego Sveta s  pogruzheniem.  Tamara
Semenovna Karetnikova,  uchitel'nica geografii, muzh ee - rajonnyj arhitektor,
kogda-to prozhivala v Ostankine, prezhnij muzh i teper' propisan zdes', kstati,
on  pered nami provinilsya,  razrezav uzel upakovki,  i  eshche ne kompensiroval
porchu, eto nekij Mihail Nikiforovich Strel'cov...
     - Spasibo, - suho skazal SHubnikov.
     - Sama zhe Tamara Semenovna Karetnikova...
     - Spasibo. YA ocenil vashi staraniya, - skazal SHubnikov i pogasil ekran.
     Ischeznuvshij so  steny Golushkin,  nado polagat',  obidelsya,  no  pust' i
soobrazhaet, kaprizno podumal SHubnikov, chto rastoropnost' rastoropnost'yu, a i
sleduet  dogadyvat'sya o  tom,  kakie  svedeniya  mogut  okazat'sya  dlya  nego,
SHubnikova,  nepriyatnymi.  No pochemu nepriyatnymi?  CHto skvernogo v  tom,  chto
kakaya-to  Tamara  Semenovna  Karetnikova byla  kogda-to  suprugoj  kakogo-to
Mihaila  Nikiforovicha Strel'cova?  Otchego  bylo  rasstraivat'sya?  Ot  znaka,
ob®yasnil sebe SHubnikov. Ot sovpadeniya, v kotorom yavno byl znak.
     Nikakih zhenshchin,  sejchas zhe vyshlo postanovlenie. Nikakih Astazij! A koli
vostrebuet organizm, utolenie emu dadut YUnony Kirpicheevy i Anechki Borozdiny.
No  sejchas,  v  razgare  del,  organizm  dolzhen  byl  okazat'sya  vyshe  i  ne
vostrebovat' nizmennogo.  Lyubov' Nikolaevna i vpred' obyazana byla ostavat'sya
dlya nego lish' podsobnym sredstvom, no ne zhenshchinoj.
     Lombard!  Da, lombard! SHubnikov vstal iz-za stola, napravilsya k skladu,
nadutomu rebristomu dirizhablyu,  usazhennomu vozle  veterinarnoj lechebnicy.  I
lechebnicu sledovalo prisoedinit' k  Centru prokata.  A  za nej,  na spuske k
Zvezdnomu bul'varu,  mozhno bylo umestit' i lombard. Nachat' ego s palatki dlya
staruhinyh mehov i kovrovoj dorozhki,  a potom proizvesti v palatu.  "Stop! -
skazal sebe SHubnikov.  -  Palata?  CHertog? Net, chertog - ne dlya nas. Palata.
Pochemu by i ne Palata?  Palata uslug..." Slovo "ishchushchaya" SHubnikov byl nameren
ostavit'.  Dlya bumag i  ob®yasnenij.  No  v  slove etom oshchushchalis' pretenziya i
prositel'nost'. A ostankinskaya Palata uslug ni o chem ne dolzhna byla prosit'.
SHubnikov vernulsya v  kabinet i  priglasil direktora Golushkina.  On izvinilsya
pered Golushkinym,  ob®yasniv,  chto razgovor s nim prerval iz-za togo, chto ego
posetila mysl'.
     - Dumayu,  chto direktor Palaty,  - skazal SHubnikov, - poluchat' stanet ne
menee trehsot pyatidesyati...
     - Zachem Palata?  -  zasomnevalsya Golushkin.  -  Nado srazu Kombinat. Ili
Trest.
     - Kogda vy nauchites' myslit' obrazami? - rasserdilsya SHubnikov. - Ili vy
ne dlya nas? Mozhete idti!
     - YA  zdes' direktor!  A  vy neizvestno kto.  YA  vas uvolyu!  -  vskrichal
Golushkin.
     - Sud rassmeetsya,  -  ustalo i brezglivo mahnul rukoj SHubnikov.  - YA zhe
skazal: mozhete idti!
     Doveryaesh' lyubomu idiotu,  dumal SHubnikov,  nadeesh'sya, chto on rascvetet,
iz  vytertogo sal'nymi  golovami polotna  oboev  prevratitsya v  pikardijskij
gobelen,  no  vozmozhno li takoe prevrashchenie?  Razdrazhennyj SHubnikov vyshel iz
kabineta.  Togda on  i  stolknulsya so  mnoj.  YA  glazel na tablo s  tekstami
Kashtanova.
     - Avtor u vas ne sovsem gramotnyj,  -  skazal ya,  -  sledovalo by ego i
pravit'...
     - U nas nikto nikogo, - gordo zayavil SHubnikov, - ne dolzhen pravit'. - I
sprosil: - CHem mogu byt' polezen?
     - Millionami uslug,  -  skazal ya.  -  Tut,  govoryat, i menya upominali v
chisle vashih sotrudnikov.
     - Bezotvetstvennye  boltuny  est'  povsyudu.   No  predlozhenie  my  byli
namereny tebe sdelat'. Vot nashi usloviya...
     - Ne nado uslovij,  -  skazal ya.  -  A  imya moe v  chisle svoih proshu ne
nazyvat'.
     - |to dosadno.
     - Nu da, - kivnul ya. - Moi chetyre kopejki...
     - |to dosadno,  -  povtoril SHubnikov.  - My delaem, a nas nenavidyat. My
ishchem, a nas ne ponimayut. Potom stanet stydno i budut prosit' proshcheniya.
     - Dazhe tak?  -  vzglyanul ya na SHubnikova.  -  No ved' vy ne iz teh,  kto
proshchaet.
     - Dosadno. Obidno, - skazal SHubnikov i ushel.
     "Novaya forma uslug!  Pereselenie dush!  -  uvidel ya na tablo.  - A takzhe
podselenie dush!  Domashnie guru!  Domashnie guru! Podrobnosti v blizhajshie dni.
Sledite za tablo!"
     A  SHubnikov v  koridore uvidel podsobnogo rabochego Valentina Fedorovicha
Zotova, stryahivavshego chuzhie tabachnye kroshki s chernogo halata. "CHernye halaty
nehoroshi,  nehoroshi!  -  podumal  SHubnikov.  -  V  nih  banal'noe neprilichie
nestiranyh halatov  gruzchikov  vinnyh  otdelov".  Svoj  halat  s  serebryanoj
zastezhkoj SHubnikov nosil kak  rycarskij plashch,  byl im  dovolen,  no  teper',
rassmotrev so  vnimaniem dyadyu Valyu,  ponyal,  chto i  ego plashch ubog.  Na ulice
Candera polagalos' nosit' special'nye odezhdy,  kakie  uprochili by  doverie k
Palate uslug i vyzvali by razgovory v Moskve. SHubnikovu vspomnilas' legenda,
gulyavshaya  po  vgikovskim  koridoram,   ob  udivitel'nyh  specovkah  Hichkoka.
Kakuyu-to kurtku nadeval na s®emkah Hichkok s  sobstvennoj familiej na spine i
kakoj-to nemyslimyj kartuz s puleneprobivaemym,  chto li, kozyr'kom, i vsyakie
zhuti  i  chudesa  s  privideniyami potom  kolyhalis'  na  ekranah.  Moskovskie
model'ery obyazany byli posramit' Hichkoka, sledovalo ih nemedlenno prizvat' i
vovlech'. Da chto odni moskovskie! Byli ved' i prochie Kardeny, i Niny Richchi, i
Sen-Lorany,  i,  nakonec,  Kenzo  u  voshodyashchego solnca!  Lyubov' Nikolaevna,
lukavo polagal SHubnikov,  ne mogla by ne pojti navstrechu tyage Palaty uslug k
dostojnoj  i  krasivoj  odezhde  i  samogo  SHubnikova  odarila  by  kostyumom,
pristojnym tvorcu  i  muzhchine,  pri  vide  kotorogo vzdrognula by  i  Tamara
Semenovna Karetnikova. "Opyat' Karetnikova! - oserchal na sebya SHubnikov. - |to
uzh glupo.  I  ne videl ya etu Karetnikovu.  A ona,  skoree vsego,  i dura,  i
strashna.  Da i kakaya mogla byt' zhena u aptekarya!" I SHubnikov vozvratil mysli
k moskovskim i zashtatnym model'eram. Halaty, nesomnenno, byli nehoroshi.
     - Da,  - skazal dyadya Valya, - dryannye halaty v sluzhbe byta, a na nih eshche
tabak sypyat.
     - U nas,  Valentin Fedorovich,  -  skazal SHubnikov,  - ne sluzhba byta, a
nechto nesravnenno vysshee.  Halaty zhe pojdut na tryapki dlya myt'ya stekol. Vsem
budet sozdana novaya forma.
     - Preobrazhenskogo polka,  -  soglasilsya dyadya  Valya.  -  Dragun  ukrasyat
konskimi hvostami.
     - Kakogo Preobrazhenskogo polka?  - udivilsya SHubnikov. - Kakie draguny s
konskimi hvostami?
     - YA poshutil,  - pokorno, budto ispugavshis' chego-to, proiznes dyadya Valya.
- SHkolu vspomnil... Stihotvorenie...
     - Odnako...  Preobrazhenskogo polka...  -  zadumalsya  SHubnikov.  -  I  s
konskimi hvostami. |to, konechno...
     SHubnikov byl dovolen tem,  chto vozle dyadi Vali ego posetili soobrazheniya
o neobhodimosti pereodet' i pereobut' Palatu uslug, a mozhet, i dat' ej novuyu
scenografiyu,  chtoby ona  otlichalas' ot  prezhnego nishchego punkta prokata,  kak
gornyj kurort SHamoni,  gde SHubnikov,  pravda, ne byl i kuda ego ne zvali, ot
zimov'ya  ohotnikov za  sobolyami.  No  emu  hotelos'  uslyshat'  teper'  slova
odobreniya ot Valentina Fedorovicha Zotova.
     - U  vas,  Valentin Fedorovich,  -  sprosil  SHubnikov,  -  est'  ko  mne
kakie-libo predlozheniya? Ili voprosy? Ili pretenzii?
     - Net, - skazal dyadya Valya.
     I tut on vzglyanul v glaza SHubnikovu,  i SHubnikov oshchutil vo vzglyade dyadi
Vali derzost', obidu i tosku.
     - YA vas ne ponimayu, - iskrenne skazal SHubnikov. - Vy poluchili to, o chem
ne smeli i mechtat'. I k chemu shli vsyu zhizn'.
     - Vyshel obman,  -  skazal dyadya Valya.  -  YA li v sebe obmanulsya, menya li
vveli v soblazn - ne vazhno.
     - Vy ved', Valentin Fedorovich, etak mozhete i obidet'.
     - CHem eto ya mogu teper' obidet'?  Za vse spasibo.  Premnogo blagodaren.
Ne  izvol'te  bespokoit'sya.   Prebyvayu  predannym  vam  rabom.   S  nizhajshim
poklonom... - I dyadya Valya rasklanyalsya pered SHubnikovym.
     - Valentin Fedorovich,  - hmuro skazal SHubnikov, - vy sejchas durachites'.
|to nehorosho.
     - A vot ya voz'mu i udalyus' ot vas, - skazal dyadya Valya.
     - Nikuda vy ne udalites'!  -  vygovoril,  svirepeya,  SHubnikov. - Vy vot
zdes'  u  nas!  A  esli  v  Ostankine uznayut o  vashej  tajnoj strasti,  nyne
utolennoj, o vashem bunkere, vam tyazhko budet!
     - Esli ty chto-nibud' eshche vymolvish' pro bunker,  - zlo skazal dyadya Valya,
- ya tebya izuvechu!
     - Vy zabyvaetes'! - vskipel SHubnikov. - My vas vyshvyrnem!
     - YA i sam udalyus',  -  pechal'no skazal dyadya Valya i koridorom poplelsya k
vyhodu iz sluzhebnyh pomeshchenij.
     "Kakovy!  Kakovy! Neblagodarnye! Bluzhdayushchie v potemkah!" - govoril sebe
SHubnikov v  metaniyah po  kabinetu.  Mihail Nikiforovich,  Burlakin,  direktor
Golushkin,  pisaka so 2-j  Novoostankinskoj (ya).  I teper' Valentin Fedorovich
Zotov.  Da, vozle nego SHubnikov ostanovilsya v nadezhde, chto posle segodnyashnih
slov neponimaniya,  somnenij,  derzosti on uslyshit ili pochuvstvuet nechto, chto
ego  pooshchrit i  podvignet k  delam  dal'nejshim.  No  i  dyadya  Valya  okazalsya
nedovolen,  nedal'noviden.  Mraz'! CHern'! Nikchemnye lyudi! Rozhdennye polzat'!
"Kurtizany! Ischad'e poroka!.. Vy v razvrate pogryazli gluboko!" - vspomnilis'
sejchas zhe SHubnikovu oblicheniya neschastnogo shuta mantuanskogo dvora.
     To v  negodovanii prebyval SHubnikov,  to v  otchayanii i obide.  No kakoj
burevoj sily i niagar'ej moshchi byli eti negodovaniya, otchayanie, obida! Esli by
sud'ba  chelovecheskaya rasporyadilas' sejchas vypustit' SHubnikova na  scenu,  ne
kazhdaya scena okazalas' by  dostojnoj ego,  prishlos' by emu otdavat' ploshchadku
teatra Stratforda-on-|jvona ili  scenu v  Afinah,  ch'i  kamni ishodili geroi
otcov tragedii.  Da,  tragikom zhizni oshchushchal sebya teper' SHubnikov.  To on byl
nameren peresilit' zabluzhdeniya i lozhnye zaboty sytoj samouspokoennoj tolpy i
povesti ee  k  vysyam.  To gotov byl utihnut',  zameret',  ujti v  gory ili v
neizvestnye nikomu peshchery,  pokinut' ogranichennyh,  zhalkih lyudej i  hotya  by
uhodom svoim rasshevelit',  ustydit' neblagodarnyh nikchemnostej.  I v tom i v
drugom videlas' sladost'.  I  zhertvennyj poryv i  gordye slezy odinochestva v
pustyne mirozdaniya mogli prinesti usladu.  Odnako proiznesti:  "Ah tak, nu i
zhivite kak hotite,  no bez menya!" - nikogda ne pozdno. SHubnikov ubezhdal sebya
v  tom,  chto  ujti ot  bur' bylo by  teper' stydno,  eto pro takih,  kak on,
skazano poetom:  "Gorit nasha alaya krov'..." -  i dalee po tekstu,  a inerciyu
sytosti  i  spokojstviya,   nedal'novidnosti  v  lyudyah  sleduet  ustranyat'  s
terpeniem i sostradaniem.
     Poprosil vyslushat' ego direktor Golushkin.
     - S upravlencheskim modulem resheno,  - soobshchil on s ekrana. - Pokonchim s
koridornoj tesnotoj.
     - Horosho,   -  skazal  SHubnikov.  -  Tol'ko  ne  nado  nazyvat'  modul'
upravlencheskim.  Slovo  kancelyarskoe.  My  zhe  lyudi  tvorcheskie,  svobodnogo
poiska.
     - Mozhet byt',  i slovo "direktor" nesovmestimo s poiskom?  - chut' li ne
obizhenno sprosil Golushkin.
     - Sovmestimo,  -  uspokoil ego SHubnikov. - I sochetanie "direktor Palaty
uslug" sovmestimo poka s familiej Golushkin.
     - Korpus modulya i  obolochka iz  splavov,  chto idut v  nebesa.  Vybili s
trudom.
     - Trud budet ocenen, - skazal SHubnikov.
     - Modul' postavim mezhdu skladom i lombardom.
     - Zavtra i stav'te.
     - Zavtra? - ozadachilsya Golushkin. - No ego eshche net...
     - Zavtra i stav'te, - povtoril SHubnikov i pogasil ekran.
     "Nu vot, - podumal on rastroganno, - porychal, posuprotivilsya, a delaet,
ponyal..." Dosada na Golushkina stala teper' kazat'sya naprasnoj. Da i nuzhny li
emu,  SHubnikovu,  mehanicheskie ispolniteli?  Pust'  rychat  i  vorchat,  pust'
sporyat,  pust' zlyatsya,  a  potom-to pojmut i  sdelayut kak svoe.  I  Burlakin
pojmet i  uspokoitsya,  on  -  pri  vseh  svoih somneniyah -  vernyj sputnik v
stranstviyah dushi.  I Mihail Nikiforovich ne stol' nedal'noviden i beznadezhen,
kak kazhetsya,  i dyadya Valya,  dostojnyj,  kstati,  i sochuvstviya, i Mardarij, i
prochie ostankinskie i sretenskie zhiteli.
     SHubnikov tut zhe predlozhil Burlakinu nasytit' Palatu uslug i  zavtrashnij
modul' tehnikoj.
     - Horosho,  -  skazal Burlakin.  -  A bumag zdes' bolee ne budet.  I tem
bolee urn dlya bumag.
     - No...  -  neuverenno nachal SHubnikov,  a  vspomniv o svoej "Zapiske" i
predpolagaemoj pouchitel'noj dlya lyudej knige,  skazal kategorichno:  -  Bumagi
zdes' budut. Ne kancelyarskie, a dokumenty duha i istorii. Novye civilizacii,
vozmozhno, obojdutsya bez bumagi. Kul'tura zhe vsegda prebudet s bumagoj.
     V  voodushevlenii nahodilsya teper' SHubnikov.  Emu  byli  nuzhny zriteli i
slushateli.  Lyudi  dlya  nego  novye.  Hotya  by  iz  posetitelej Palaty uslug.
"ZHenshchinu  tebe  nado  zavesti!  -  prozvuchalo  v  SHubnikove.  -  ZHenshchinu!  I
skoree!.."  Golos vzyval k nemu chuzhoj.  Ne ego,  SHubnikova,  i ne Burlakina.
Neznakomyj byl golos.  I ne vnutrennij.  "|to ot bessonnic", - uspokoil sebya
SHubnikov.
     On priglasil na ekran direktora Golushkina.
     - Ol'gerd  Denisovich,  -  sprosil  SHubnikov,  -  net  li  klientov  ili
zakazchikov, u kakih byla by nuzhda v razgovore so mnoj?
     - Est' para, - skazal Golushkin. - Rvutsya. Suprugi Loshaki.
     - Kto takie? - sprosil SHubnikov.
     - Pozhilye.  Byvalye.  Zasluzhennye,  -  ob®yasnil Golushkin.  -  Na  vid -
vospitannye. No s zaprosami.
     - Priglashajte ko mne Loshakov, - skazal SHubnikov. - Ili net. YA sam vyjdu
k nim. No pust' nam nikto ne meshaet.
     Vryad  li  vy  pomnite Loshakov.  A  suprugi Loshaki  poyavlyalis' v  apteke
Mihaila Nikiforovicha, inogda i dosazhdali emu. ZHili oni vovse ne v Ostankine,
no molva o zdeshnej Palate uslug, kak izvestno, vzbudorazhila Moskvu. Oni veli
sebya smirno,  l'stili Golushkinu,  i tot poschital, chto imenno Loshaki dostavyat
hudozhestvennomu rukovoditelyu udovol'stvie.  SHubnikov proshel v  zimnij sad  i
uselsya  na  skam'yu  iz  chernogo tufa  vozle  bassejna s  lenivymi kitajskimi
zolotymi rybami,  a  Loshakam  predlozhil raspolozhit'sya na  tufovoj zhe  skam'e
naprotiv.  Loshaki srazu zhe zabyli o  stesnitel'nosti,  oni uselis' by i  bez
priglashenij.
     - Vot,   uvazhaemyj  Viktor  Aleksandrovich,   ne  obsluzhivayut.  Navedite
poryadok, - skazal Loshak-muzh i protyanul SHubnikovu bumagu. |to byl recept.
     - Sandratol  yugoslavskogo  proizvodstva  po  shvejcarskoj  licenzii,   -
ob®yasnila Loshak-zhena.
     SHubnikov byl vazhen, emu by poslat' etih Loshakov po izvestnym adresam, a
on  v  velikodushnyh razdum'yah  prosveshchennogo vel'mozhi  derzhal  recept  pered
glazami.
     - U nas poryadok est', on naveden, - ulybnulsya SHubnikov. - No sandratola
net.
     - Togda vot eti,  po spisku, - zaspeshil Loshak i vynudil SHubnikova vzyat'
novuyu bumazhku.
     Na nej vystroilis' pod nomerami naglye, bespokojnye medicinskie slova.
     - U nas i etogo net, - opyat' ulybnulsya SHubnikov. - I ne dolzhno byt'.
     - Pochemu?  -  udivilsya Loshak,  no  tak  udivilsya,  budto  protestoval i
gnevalsya.
     - U  nas ne apteka,  -  stal uspokaivat' ego SHubnikov.  -  Vy zajdite v
apteki.
     - My  byli vo  vseh aptekah!  -  vozmushchenno zayavila Loshak-zhena.  -  Nam
govoryat: net. Ili govoryat: est' analog, no har'kovskogo proizvodstva.
     - I  chto  zhe,  -  pointeresovalsya SHubnikov,  -  bez sandratola po  etoj
shvejcarskoj licenzii vam ili vashim blizkim grozit gibel'?
     - Net! - skazali Loshaki. - No nado imet' sovest'!
     Dalee bylo soobshcheno, chto vse zhe est' apteki, v kotoryh mozhet ob®yavit'sya
vse, chto perechislyalos' v spiske.
     - Vot vy tuda i shodite, - posovetoval SHubnikov.
     - Ha!  - Loshaki smotreli na nego kak na idiota i besstyzhego izdevatelya.
- V te apteki nado byt' prikreplennymi!
     I  sejchas zhe  posledoval zakaz Palate uslug prikrepit' ih,  Loshakov,  k
chetyrem  aptekam,  ch'i  adresa  i  nomera  ukazyvalis',  i  eshche  k  kakim-to
uchrezhdeniyam,  kontoram,  v  koih,  v  chastnosti,  imelis'  greckie  orehi  i
rostovskij rybec.
     - |to ne v nashih vozmozhnostyah, - pokachal golovoj SHubnikov.
     On rasteryalsya.  Loshaki galdeli, napirali, nastaivali, a on ne mog najti
otvetnyh  slov.   V   kakom   vozraste  prebyvali  Loshaki,   opredeleniyu  ne
poddavalos'.  Oni byli zhivye,  s horoshimi zubami, pozhaluj, i ne farforovymi,
bystrye v  slovah i dvizheniyah.  No,  vozmozhno,  Loshaki hodili v gimnaziyu pri
srazheniyah Kuropatkina.  Hotya vryad li  oni poluchili gimnazicheskoe vospitanie.
Vysochennyj Loshak  sedym  kucheryavym chubom  tancora kadrili i  shirokim sil'nym
nosom dolzhen byl skoree zasluzhit' familiyu Los'.  Dama zhe pohodila na suprugu
Barsuka.  "YA  ih  dolgo ne  vyderzhu,  -  povtoryal pro  sebya SHubnikov,  -  ne
vyderzhu".
     - Raz vy ob®yavili sebya Palatoj uslug, - zaoral Loshak, - znachit, vy nashi
slugi! I izvol'te sluzhit'!
     - Neuzheli  vy  pri  vashem  napore,   -  sprosil  SHubnikov  bez  vsyakogo
pritvorstva, - nikuda ne prikreplennye?
     Supruga Loshaka poschitala vopros SHubnikova prolomom v kazanskih stenah i
brosila na shturm konnicu:
     - Da, uzh prikrepite, prikrepite nas!
     I  v  rukah  SHubnikova okazalsya novyj spisok s  zayavkoj Palate uslug na
prikreplenie.
     - Vot chto,  -  skazal SHubnikov,  zastaviv nakonec sebya vstat', - Palata
uslug sozdana dlya togo,  chtoby pomoch' zhit' lyudyam luchshe i  samim stat' luchshe.
Vy zhe namereny s nashej pomoshch'yu zhit' legche.  |to nehorosho. Vy i sejchas vedete
sebya neskromno i kriklivo. Zajdite cherez dva dnya.
     - CHerez dva dnya! - raskinula ruki Loshak-zhena.
     - CHerez  dva  dnya,  -  nadmenno skazal SHubnikov.  -  I  ne  ko  mne.  A
obratites' v sed'moe okno.
     On uzhe ne videl Loshakov i ne zhelal pomnit' o nih,  no ego dognali slova
damy Loshak:
     - I  chto zhdat' ot nih?  Esli u nih hudozhnik-rukovoditel' takoj plyugavyj
muzhichonka!
     "Uslugi! Slugi! Izvol'te sluzhit'! Ah vy tvari loshach'i! Ne budet nikakih
slug i uslug! Vse otmenim i prekratim!"
     Nemedlennoj otmene vsego pomeshalo poyavlenie Golushkina v kabinete.
     - Dve treti okulista, - skazal Golushkin.
     - CHto? - ne ponyal SHubnikov.
     - Dve treti okulista, - skazal Golicyn. - Takaya zayavka!
     - Sejchas mne ne nuzhny ostroty!
     - Da pomilujte, kakie ostroty! - obespokoilsya Golushkin. - Takaya zayavka.
YA i sam ne znayu, chto predprinyat'...
     Okazyvaetsya,  novuyu  polikliniku  v  Bibireve  po  shtatnomu  raspisaniyu
odelili tret'yu okulista,  teper' glavnyj vrach prosil dve treti okulista hotya
by na poltora mesyaca, poka ne otladyat shtatnoe raspisanie.
     - Vydajte im dve treti okulista! - prikazal SHubnikov v razdrazhenii.
     - Da vy chto,  Viktor Aleksandrovich! - Brovi Golushkina upolzli k nebu. -
Otkuda zhe ya ih voz'mu? Da i chto eto takoe - dve treti okulista?
     - Mne naplevat' na to, chto eto takoe! Vydajte, i vse! Voz'mite iz moego
rezerva. Pereshlite ukazanie na Kashenkin lug!
     - Slushayus'! - skazal Golushkin ispuganno i ischez.
     Ne upominanie li Kashenkina luga napugalo ego?
     "Ah vy  tvari!  -  ne perestaval dumat' SHubnikov o  razgovore v  zimnem
sadu.  -  Obnagleli!  Eshche i "plyugavyj muzhichonka!",  "izvol'te sluzhit'!".  Da
poshlo by vse v  tartarary!  On totchas udalitsya v gory!  V syruyu,  s letuchimi
myshami kel'yu otshel'nika!
     Odnovremenno  s   etimi  soobrazheniyami  yavlyalis'  SHubnikovu  i   slova,
izvlechennye Kashtanovym tri dnya nazad iz  mudrostej Dalya.  Usluzhivat' znachilo
okazyvat' uslugi, pomoshch', ugozhdenie, prinosit' pol'zu. S uslugami v nazvanii
kak  s  podachkoj idiotam sledovalo pokonchit'.  Primerivalis' SHubnikovym inye
slova.  SHire,  moshchnee budet -  Palata Ostankinskih Pol'z. Mozhet byt', Palata
Ostankinskih  Obshchestvennyh  Pol'z?   Opredelenie  "obshchestvennyh"  pokazalos'
kazennym,  ot nego pahlo suknom i hromovym sapogom,  i SHubnikov reshil zavtra
zhe  ob®yavit',  chto  teper' na  Candera budet razmeshchat'sya Palata Ostankinskih
Pol'z.
     Tem  vremenem nevdaleke ot  SHubnikova voznik skandal.  Opyat'  vynuzhdali
ugozhdat' i  sluzhit'.  Skandalil zakrojshchik Curyukov.  Polchasa nazad on zvonil,
treboval,  chtoby zayavku u  nego  prinyali na  domu i  ustroili emu  sejchas zhe
nizmennoe razvlechenie,  a  s  zavtrashnego utra  v  postel' prinosili kofe  s
likerom. Curyukovu ob®yasnili, chto on p'yan, i predlozhili perestat' kurolesit'.
No  sovershenno trezvyj Curyukov pribezhal na Candera,  krichal,  opyat' treboval
nizmennyh razvlechenij,  no  bez  zhenshchin,  ot  nih  on  ustal,  kakih  imenno
nizmennyh -  na eto u nego ne hvatalo znanij, on polagal, chto Palata uslug i
sama obyazana opredelit' stepen' i harakter ego lichnoj nizmennosti.  SHubnikov
ponachalu podumal,  chto  Curyukov ottogo,  chto  ego ne  priglasili na  Candera
sotrudnichat',  obidelsya i vylamyvaetsya. No iz slov Curyukova vyhodilo, chto on
i ne unizilsya by do sotrudnichestva s lyud'mi, vzyavshimisya gutalinit' Ostankinu
tufli i vytirat' sopli.  SHubnikov i prezhde Curyukova,  etogo naglogo blondina
nordicheskogo haraktera,  schital meloch'yu.  On vyvel ego v svoej "Zapiske", no
vyvel,  osnovyvayas' na igre voobrazheniya.  Neuvazhenie k Curyukovu bylo vyzvano
otchasti i  tem,  chto bryuki on poshil emu otvratitel'nye.  Odnako v  "Zapiske"
SHubnikov ne  ob®yavlyal Curyukova okonchatel'no pogibshim.  I  vot kakov okazalsya
neblagodarnyj  Curyukov!   Dva  holodnoglazyh  molodca  i  zhenshchiny  v  kimono
vydvorili Curyukova,  tot krichal,  chto proishodit obman i krushenie illyuzij, i
prosil osvobodit' ego iz lap oprichnikov i oprichnic.
     Togda  i  SHubnikov pokinul zdanie na  ulice Candera.  Pokinul,  kak  on
polagal,   navsegda.  Uhodya  brosil  direktoru  Golushkinu  gor'kie  slova  o
nesovershenstve  i  neponimanii  ego,   SHubnikova,  dushi.  A  mozhet  byt',  i
vreditel'skij umysel byl u byvshego garderobshchika i eksperta, koli on napravil
emu na  sobesedovanie imenno suprugov Loshakov.  Esli eto tak,  to  pust' emu
potom  budet  stydno.  Vprochem,  on  proshchaet  Golushkinu  i  nesovershenstvo i
vreditel'skij umysel,  potomu kak  vse proshchaet vsem.  I  udalyaetsya.  Bednyj,
prostodushnyj on  chelovek!  Nedostojnymi Palaty  Ostankinskih Pol'z  vyhodili
zdeshnyaya mestnost' i ee lyudi!
     Mokryj sneg dogonyal SHubnikova,  bil v spinu, zaletal za shivorot, on byl
horosh sejchas dlya SHubnikova,  stradal'ca i  izgnannika.  "Mne beskonechno zhal'
moih nesbyvshihsya mechtanij,  i  tol'ko bol' vospominanij..."  Fu-ty,  gadost'
kakaya,  otchego ozhili v  nem poshlye slova iz  dinamikov tanceval'noj verandy,
gde on sluzhil zatejnikom,  ne ukazaniem li na to,  chto tam emu i mesto? Net,
SHubnikovu sejchas byl nuzhen Bajron.  Ili SHiller.  Ili Bethoven.  Ili pust' by
zazvuchal "Polet val'kirij"!
     SHubnikovu pokazalos', chto on i zazvuchal...


     Rotan Mardarij ne  spal.  Stoyal v  koridore,  shelkovyj platok SHubnikova
povyazav s  pretenziej na  prichastnost' k  cehu artistov.  "|to eshche  chto?"  -
udivilsya SHubnikov.
     Mardarij,  oceniv sostoyanie hozyaina i vospitatelya,  molcha styanul s sebya
platok,  ceremonno polozhil ego na veshalku i skrylsya v vannoj.  "On chto?  - s
trevogoj podumal SHubnikov.  - Ironiziruet nado mnoj? Razygryvaet parodista?"
Sledovalo razobrat'sya s  Mardariem.  Odnako  zahodit' v  vannuyu  SHubnikov ne
stal.
     Vot on,  stalo byt', kakim viditsya lyudyam. Sluga. Plyugavyj muzhichonka. Ne
rycar', ne vdohnovennyj providec i provodnik v sovershenstvo, ne svetoch, sebya
szhigayushchij, a budto polovoj v traktire, haldej s polotencem, ot kotorogo zhdut
lish' ugozhdenij i  sevryugu po-monastyrski na  podnose.  Ne  dozhdutsya!  Slyunoj
istekut i ne dozhdutsya!  Vse.  Nynche -  perelom.  Odolenie perevala.  Perehod
cherez ruchej,  za  kotorym -  prostory velikogo odinochestva kesarya.  Sozhzhenie
znamen i otmena reskriptov.
     On  oshibsya  v  ostankinskih zhitelyah.  Oni  i  te,  kto  naselyaet byvshie
Meshchanskie ulicy,  Sviblovo,  Medvedkovo,  Sretenku,  -  lyudi  nikchemnye,  ne
stoyashchie ego lyubvi,  stradanij i zhertv.  Tvari zhalkie,  rastyapy,  poproshajki,
pogryazshie v porokah vymogateli,  vse, chto delaetsya dlya nih, ih ne ispravit i
ne  uluchshit.  Loshakam -  loshakovo.  Dazhe te,  kogo on byl gotov proizvesti v
spodvizhniki i soratniki,  dazhe oni ne ponyali ego serdca i poleta dushi,  dazhe
oni utonuli v somneniyah,  neverii i v predatel'stve. Nikto iz nih ne dostoin
ravenstva s ego, SHubnikova, pomyslami, a stalo byt', i s nim samim.
     Mozhet,  teper' ego  i  odarili ozareniem.  Ili  ne  tak:  eto  ozarenie
vystradano im. Ono vozneslo ego na vershinu ledyanogo odinochestva.
     SHubnikov podoshel k  zerkalu.  Staruha Loshak byla glupa i nespravedliva.
SHubnikov otrazhalsya v  zerkale nadmennyj,  velikolepnyj.  Takomu  nechego bylo
delat' v  tolpe.  Takomu ne  sledovalo iz gornyh chistot opuskat'sya na mokrye
asfal'ta Ostankina.
     Odnako  pravdivyj  otvet  zerkala  ("CHego-to   chestnoe  zercalo..."   -
vspomnilos' vdrug  SHubnikovu)  dal  povorot  ego  nastroeniyam.  SHubnikov  ne
prostil  ostankinskih  zhitelej,   ne   perestal  ih  prezirat',   ne  ugasla
brezglivost' rycarya duha k nim.  No v SHubnikove stalo narastat' predvkushenie
udovol'stvij.  On  postavit ostankinskih zhitelej na  koleni.  On ih ukrotit,
oblomaet,  oni  ruki  podymut i  dadut slovo otkazat'sya ot  durnyh privychek,
frejdistskih zabluzhdenij i  nizmennyh udovol'stvij.  On ih knutom pogonit na
polya i luzhajki blagonraviya, na nivy zdravyh del.
     Kak  vazhen byl dlya nego paj Mihaila Nikiforovicha!  Kak neobhodima stala
vsya energiya Lyubovi Nikolaevny,  polnost'yu im pokorennaya i  emu pokornaya!  "A
pochemu? - v azarte podumal SHubnikov. - A pochemu by i net?!"
     SHubnikov ponimal,  chto  riskuet.  Myslyam ego,  uzh  tem  bolee zhelaniyam,
ob®yavlennym ili neob®yavlennym,  polagalos' sejchas zhe stat' izvestnymi Lyubovi
Nikolaevne.  Nu i  pust' ona znaet!  Pust' znaet o vseh ego zhelaniyah.  Pust'
znaet o tom,  chto on zhelaet ee!  Kurazh igroka, sladostno znakomyj SHubnikovu,
razgoralsya v nem.  Pust'!  Pust' Lyubov' Nikolaevna znaet, chto i ee polozhenie
srazu  zhe  i  volshebno dolzhno peremenit'sya,  chto  ona  iz  sushchestv potajnyh,
podpol'nyh,   v  svyazyah  s  kotorymi  stydno  i  priznat'sya,  prevratitsya  v
blistatel'nuyu podrugu, oporu i spodvizhnicu s chistoj legendoj i vozmozhnostyami
delat' v  Moskve to,  chto  ej  polozheno sud'boj ili porucheniem.  V  podrugu,
oporu,  spodvizhnicu  ostankinskogo  Rycarya,  ostavayas',  konechno,  kak  bylo
ob®yavleno,  i ego raboj ("I ya rabom okazhus',  predannym i nezhnym",  - tut zhe
poobeshchal  na  vsyakij  sluchaj  SHubnikov,   polagaya,   chto  Lyubov'  Nikolaevna
vosprinimaet sejchas ego signaly).
     Obeshchanie ego vyshlo otchasti iskatel'nym. Ne rassmeyalas' li sejchas Lyubov'
Nikolaevna,  obespokoilsya SHubnikov.  No esli by i rassmeyalas'?  Vse ravno on
imel  osnovaniya  polagat',  chto  Lyubov'  Nikolaevna dolzhna  byla  nemedlenno
poyavit'sya pred nim,  i  takaya,  kakoj on  ee k  sebe prizyval.  Ne poyavilas'
Lyubov' Nikolaevna. Ne otkliknulas' i ne vnyala.
     Byli  noch'yu  mgnoveniya,  kogda  SHubnikov opravdyval Lyubov'  Nikolaevnu,
nahodil iz®yany  v  svoem  prizyve ili  pozvolyal sebe  dumat':  ona  otletela
kuda-to.  Ili prosto usnula, utomivshis'. No i eti ob®yasneniya vyzvali v konce
koncov dosadu SHubnikova.  I dazhe revnost'.  On zhazhdal Lyubov' Nikolaevnu.  No
gde ona byla i s kem? I kak pozvolila sebe ne slushat' ego, SHubnikova?
     Obidy i  zhalost' k sebe snova vytalkivali SHubnikova v cherno-sinie vysi.
Skol'ko lyudej v  skol'kih istoriyah vminali ego v gryaz',  ne davali emu hodu,
usazhivali v  telegu s neudachnikami i glumilis' nad nim,  i vsem im on dolzhen
byl  napomnit' o  sebe i  ih  nichtozhestve (i  etoj dure,  teper' kinozvezde,
Tugomorovoj,  rylo korchivshej emu na vtorom kurse). SHubnikov i grozil sejchas,
chto najdet etim uklonyavshimsya ot  ego prizyvov zakon i  upravu,  byl v  svoih
ugrozah smel i strasten.
     CHto-to zashurshalo,  zaskreblo v koridore.  SHubnikov vskochil,  brosilsya v
prihozhuyu.  Vysokomerno uhmylyayas',  smotrel na  nego  naglec Mardarij,  opyat'
povyazavshij shelkovyj platok SHubnikova.
     - Poshel von!  -  isterichno kriknul emu  SHubnikov.  Pospeshil v  komnatu,
utknulsya licom v podushku.  - Ne otstuplyus'! - sheptal on. - Ne otstuplyus'! Ni
ot chego ne otstuplyus'!
     Otchego-to na um emu prishel utrennij posetitel' Palaty uslug, professor,
to  li  Sobakin,  to  li  Myshelov'ev,  izobretatel'  besprovolochnoj kolbasy,
predlagavshij etu  kolbasu  vydelki Podol'skogo myasokombinata i  poprobovat'.
"Budet Mardarij zhevat' Myshelov'evu kolbasu", - poobeshchal SHubnikov i usnul.




     U  fialok v  gorshkah na podokonnikah polneli stebli i list'ya.  A Mihail
Nikiforovich fialki ne polival.
     Peshehodnye progulki,  esli  takie sluchalis',  Mihail Nikiforovich ran'she
sovershal  po  alleyam  Ostankinskogo parka,  po  ellipsam  i  lucham  Vystavki
dostizhenij,  brodil  on  i  po  istoricheskim pereulkam  Belogo  i  Zemlyanogo
gorodov,  no  nikogda nogi ne  privodili ego na Kashenkin lug.  A  tut dvazhdy
priveli.
     |skadril'i devushek-limitchic,  gromkih,  uverennyh v  svoih  prelestyah i
naryadah,  probovali zavoevyvat' po hodu dvizheniya i Mihaila Nikiforovicha,  no
on daval im otpor,  vprochem,  blagodushno: "Da kuda mne, ya dlya vas ded..." No
ne  vstretil Mihail Nikiforovich znakomyh.  Progulki na  Kashenkin lug  Mihail
Nikiforovich sebe zapretil,  a  zapretiv,  stal polivat' rastenii v  gorshkah,
chtoby ni u kogo ne skladyvalos' vpechatlenie, chto ih stebli i list'ya polneyut,
procvetayut sami po sebe ili pri ch'em-to strannom prismotre i uchastii. Mihail
Nikiforovich voznamerilsya kupit' i udobreniya dlya cvetnika na okne.
     V  avtomate na  Koroleva Mihail Nikiforovich kak-to  uznal,  chto na dnyah
Lyubov' Nikolaevnu videli pri hudozhestvennom rukovoditele Palaty Ostankinskih
Pol'z i  oni drug s drugom byli lyubezny.  Ochevidec lyubeznostej,  pravda,  ne
prisutstvoval v  avtomate,  i  neizvestno bylo,  kto  etot ochevidec,  odnako
novost' udivleniya ne vyzvala.  Vse snova zamolchali i slovno by poser'ezneli.
Dolzhen skazat', chto v te dni v ostankinskoj atmosfere stali voznikat' kak by
napryazheniya. V takie minuty kazalos', chto nad Ostankinom voron kruzhit. No eti
minuty prohodili...
     V  avtomate teper' utolyali zhazhdu zhidkim yachmennym hlebom mnogo novyh dlya
ulicy Koroleva lyudej.  Ih nazyvali i  palomnikami.  Vozmozhno,  eto bylo i ne
sovsem verno.  Palomniki,  pust' i  prityanutye svyatymi mestami,  vse  zhe  iz
porody lyubopytstvuyushchih strannikov.  YAvlyalis' i  takie v  Ostankino.  No kuda
bol'she  lyudej  privodili k  nam  hlopoty i  sueta.  Voznikali i  ozabochennye
inostrancy.  Vyhodilo,  chto  Palata  Ostankinskih  Pol'z  momental'no  stala
izvestna i na Balearskih ostrovah.
     Na  ulice  Candera stoyali  teper'  avtobusy televideniya i  kinohroniki.
Hodili sluhi,  chto odin iz pavil'onov Vystavki s  samym izyskannym frontonom
budet  otveden  dlya  peredachi opyta  dostizhenij imenno  Palaty  Ostankinskih
Pol'z.  ZHelayushchie priobresti hot' by i krupicy etogo opyta yavlyalis' iz raznyh
mestnostej i  zemel' k  zdaniyu na Candera.  Pravda,  srazu zhe rastekalis' po
okrestnym  magazinam,   domam   obuvi,   vystavochnym  yarmarkam   i   salonam
raznoobraznyh krasot.  No  eto  vnachale i  po  gluposti.  V  kazhdom avtobuse
nahodilis' ili lenivye,  ili prostodushnye lyudi, ili te, komu prosto poruchali
sterech' veshchi i produkty,  oni nikuda ne rastekalis',  a zahodili v Palatu, i
skoro vyyasnilos', chto i ne nuzhno rastekat'sya i staptyvat' tufli, a vse mozhno
dobyt' i obespechit' na ulicah Candera i Kondratyuka.  Razve tol'ko vvedya sebya
v dopolnitel'nye rashody.
     I  snova prihodili ko  mne  somneniya.  CHto iz  togo,  chto mne mnogoe ne
nravilos' ili vyzyvalo podozreniya v  zateyah byvshih "prokatchikov",  a  nyne -
"pol'zunov"?  A mozhet byt',  ya ih ne ponimal?  Byvalo ved', nachnet zhena shit'
sebe bluzku,  plat'e ili kostyum, podojdet ko mne, sprosit: nu kakovo, horosho
budet?  I pred®yavlyaet tol'ko rukav,  zakolotyj bulavkami,  vernee,  i ne sam
rukav,  a  poka lish' ideyu rukava.  YA  zhe provorchu chto-to,  predpolozhiv,  chto
plat'e ili kostyum zadumany skvernye, zhene ne k licu i ne k figure, potom zhe,
kak pravilo, okazhus' posramlennym proizvedeniem domashnej portnihi i shvei. Ne
vyjdet li  teper' podobnym obrazom s  moim otnosheniem k  Palate Ostankinskih
Pol'z?  Ne  stanet li  so  vremenem dosadno samomu:  vot,  mog sdelat' nechto
poleznoe,  a  ne  sdelal?  Sluchaetsya po-vsyakomu.  V  uvlekshej menya  knige ob
Aristotele F'orovanti ya prochel:  "Rezul'tiruyushchaya forma voznikla v rezul'tate
preodoleniya neodnokratno voznikavshih kazusov neponimaniya ili nedoponimaniya s
obeih storon".  Mozhet byt',  i Lyubov' Nikolaevna ne znala,  kakoj budet ee i
nasha  "rezul'tiruyushchaya forma",  ili  predchuvstvovala ee,  a  my,  ustranyayas',
topili delo (dazhe samo predraspolozhenie k delu) v "kazusah neponimaniya".  Ne
eto li proishodilo teper'?
     Odnako,   kak  tol'ko  ya  uslyshal  o  lyubeznostyah  SHubnikova  i  Lyubovi
Nikolaevny,  moi somneniya otleteli.  I  prichinoj tut byli odni chuvstva.  Ah,
znachit,  oni zaodno!.. I snova ukrepilos' vo mne upryamstvo. Pust' ya ne prav,
no  moi chetyre kopejki v  pomoshch' im  ne  pojdut.  No chem menya tak rasstroili
sejchas lyubeznosti Lyubovi Nikolaevny i SHubnikova?  YA i razbirat' svoi chuvstva
ne zhelal,  rasstroili,  rastrevozhili,  i  vse.  ZHdat' sledovalo ne pol'z,  a
liha...
     A  Mihail Nikiforovich shodil na  Vystavku dostizhenij i  tam  v  lar'kah
kupil pakety s  pitatel'nymi poroshkami i  krupinkami dlya  domashnih rastenij.
Posypal imi zemlyu v gorshkah,  no v meru,  chtoby ne szhech' fialki. On ponimal,
chto,  esli  pojdet  v  polikliniku  i  pri  izvestnom  tam  ego  nedomoganii
pozhaluetsya na boli, emu obyazatel'no vypishut bol'nichnyj listok, a to i ulozhat
na kojku,  da eshche i opredelyat kapel'nicu s essenciale.  On reshil pereterpet'
boli,  ne  zhalovat'sya,  avos' projdut.  V  ego reshenii byl i  kak by  vyzov.
Sud'be,   himicheskomu  zavodu-otravitelyu,  VT|Kam.  Eshche  koe-komu.  "Dusha  -
samovlastna..." -  vspomnilos' pri etom Mihailu Nikiforovichu. No samovlastna
li byla sejchas ego dusha?..


     Mardarij nachal brodit' po  Ostankinu.  Ob etom govorili kak by shepotom.
Da i Mardarij li eto byl,  uverenno opredelit' nikto ne bralsya.  Mozhet, i ne
Mardarij,  a nekto ili nechto iz novinok Palaty Ostankinskih Pol'z,  vyshedshee
na  progulku.  Ili za  sigaretami.  No potom vse utverdilis' vo mnenii,  chto
Mardarij. A odnazhdy Mardarij zashel v avtomat na Koroleva, vypil kruzhku piva.
Vypil,  ne  proiznes ni  zvuka,  vzglyanul na gordost' pomeshcheniya -  chekanku s
izobrazheniem vyalenoj,  no  vymershej ryby,  to  li  vobly,  to li hariusa,  -
vysokomerno usmehnulsya,  zabrosil izyashchnyj konec  vyazanogo sharfa  za  spinu i
ushel.  Vozmozhno,  usmeshku ego vyzvala sud'ba hariusov i vobl,  a vozmozhno, i
my,  stoyavshie pod znakom ne  vynesshej razvitiya civilizacii i  torgovli ryby.
Vsem stalo ne po sebe. Nepriyatno stalo.
     Letchik German Molodcov,  vernuvshijsya iz poletov,  uslyshal,  chto taksist
Taraban'ko po nadobnosti poluchil v  prokat malye reki,  i  imenno malye reki
YAranskogo rajona Kirovskoj oblasti.
     - Oni-to hot' rybnye? - sprosil Molodcov.
     - Ne budem govorit' ob etom!  -  bystro,  nervno skazal Taraban'ko. - U
kazhdogo est' svoi sekrety.
     A  ya  i  potom vstrechal Mardariya na 2-j Novoostankinskoj v gryazno-serye
chasy sumerek.  Prohazhivalsya Mardarij medlenno,  ni  na  kogo ne glyadya,  dumu
dumal,  a v poze i dvizheniyah ego bylo nechto takoe,  otchego kazalos', chto vse
sushchee Mardarij preziraet i  vsem  brezguet.  Pri  etom  bylo  v  nem  chto-to
neveshchestvennoe, kak u prividenij ot tumanov. Videli Mardariya, estestvenno, i
drugie ostankinskie zhiteli i  sklonyalis' k  mneniyu,  chto  Mardarij pohozh  na
SHubnikova.  Vrode by  eto  byla  chepuha,  odnako...  Izmeneniya vo  vneshnosti
SHubnikova proizoshli sushchestvennye, no ne takie, k kakim privodit plasticheskaya
operaciya.  V nyneshnem oblagorozhennom SHubnikove prostupil SHubnikov prezhnij, i
dumalos',  chto eto my sami ran'she, greshnym delom, vosprinimali SHubnikova kak
by v iskazhenii.  Mardarij zhe na nashih glazah proparyval ery,  epohi, stadii,
geologicheskie  periody,   devony  i  mezozoi,  iz  kakoj-to  vodyanoj  melochi
preobrazovyvalsya v stepennuyu osobu, rashazhivavshuyu vblizi nas na dvuh dlinnyh
nizhnih konechnostyah.  Sramil li  on  pri  etom  ili  podtverzhdal klassicheskuyu
teoriyu evolyucii,  ne bylo vremeni razobrat'sya.  No razve mozhno bylo sravnit'
krasivuyu golovu SHubnikova s bashkoj Mardariya?  I,  odnako,  prihodili mysli o
shodstve Mardariya i  SHubnikova!  Ne  pojmesh' otchego,  no  prihodili.  Kto-to
vyskazal soobrazhenie, chto Mardarij etot - mnimyj, skoree vsego, sam SHubnikov
prevrashchaetsya v Mardariya i brodit po Ostankinu s poka neyasnymi nam, no daleko
idushchimi celyami. Soobrazhenie bylo priznano glupost'yu. No skol'ko soobrazhenij,
priznannyh glupostyami, okazyvalis' potom vernymi.
     Vprochem,  progulki Mardariya byli pustyakami v sravnenii s razvorotom del
Palaty Ostankinskih Pol'z.  O  vseh  delah my,  estestvenno,  ne  znali,  no
vystraivali predpolozheniya. Raz taksist Taraban'ko pri skromnosti ego sredstv
i  interesov poluchil v  prokat malye reki  YAranskogo rajona,  to  mozhno bylo
voobrazit',  kakie priobreteniya sluchalis' u  lyudej,  ch'i interesy i sredstva
byli neskromnymi.  Vyhodilo,  chto i zakrojshchik Curyukov v konce koncov ispytal
nizmennye udovol'stviya.  No opyat' zhe Curyukov -  meloch'.  K tomu zhe on bystro
utomilsya,   zahandril,  okazalos',  chto  on  i  ne  gotov  k  bol'shomu  ryadu
udovol'stvij,  a  tol'ko horohorilsya.  No  stol'ko yavlyalos' na ulicu Candera
lyudej neugomonnyh,  neizbytochnyh, neuspokoennyh, zhazhdushchih, s voobrazheniyami i
strastyami.  Da  chto prosto lyudej!  Pribyvali syuda predstaviteli samyh raznyh
predpriyatij,  kontor,  teatrov,  avtokolonn, tramvajnyh ostanovok, kolhoznyh
rynkov,  uchebnyh zavedenij i  prochego.  Uslugi chasto ispolnyalis' shtuchnye,  s
soblyudeniem (pri zhelanii klienta) tajny zakaza. Potomu i ne obo vseh uslugah
bylo izvestno.  No  ostavalis' uslugi i  dlya vseh otkrytye.  Doktor SHpolyanov
vstrechalsya mne otoshchavshij,  s rastormoshennymi usami, v sandaliyah na bosu nogu
- i  eto pri snege,  -  menya on  pochti ne  uznaval,  na razgovory u  nego ne
hvatalo sil, no, znachit, naemnyh kotov priglashali v kvartiry i uchrezhdeniya, a
vozmozhno,  na  kryshi i  v  pod®ezdy.  Hodil li  on v  svoyu kliniku ili vovse
perebralsya v  Palatu,  ya  ne  sprashival.  Mozhno bylo dogadat'sya,  chto doktor
SHpolyanov, kak i Petr Ivanovich Drobnyj, okazyvaet naseleniyu vazhnye uslugi, no
vryad  li  eto  byli  uslugi  planetarnogo  znacheniya.   A  vot  kogda  Palata
Ostankinskih Pol'z  davala  v  prokat  uchrezhdeniyu v  Gnezdnikovskom pereulke
svezhajshie fil'my dlya pokaza na  riv'ernyh festivalyah i  srazu zhe  Gran-pri k
nim,  libo  tulupy-nevidimki  rezervnym otaram  ovec  v  milliony  golov  na
al'pijskih dzhajlyau,  libo  snimala ten' s  obratnoj storony Luny po  pros'be
dvuh otdyhayushchih magadancev, tut uzh bylo k chemu otnestis' s interesom.
     Odnazhdy  Filimon  ob®yavil,  chto  Varvara  stanovitsya vse  varvaristej i
varvaristej.  Emu vozrazili, skazali, chto Lyubov' Nikolaevna ne slishkom ploha
i opasna, a soboj i prosto horosha, na chto Filimon otvetil rasstroenno:
     - |h vy!  Pokusilis'! Vse vy teper' pust' i vtajne, no rasschityvaete na
vygody ot nee.
     Ukor Filimona, pohozhe, nikogo ne smutil.
     - Lyudi melochny i korystny! - prishel k vyvodu Filimon.
     Vecherom u ovoshchnogo magazina ya povstrechal dyadyu Valyu.
     - Nu kak, Valentin Fedorovich, - legkomyslenno pointeresovalsya ya, - dela
v vashem bunkere?
     - CHto ty znaesh' o bunkere?  -  sprosil dyadya Valya s otchayaniem.  - CHto?..
Otojdem otsyuda!
     - Da chto vy, Valentin Fedorovich, chto s vami? - teper' obespokoilsya ya. -
Tak,  shutyat  v  avtomate o  kakom-to  bunkere.  -  I  dobavil,  chtoby sovsem
prekratit' sobesedovanie na nepriyatnuyu temu:  -  Govoryat,  u vas novuyu formu
vveli.
     - Vveli.  Tri komplekta,  -  vyalo skazal dyadya Valya.  - Odin s pamyat'yu o
Preobrazhenskom polke.  Vtoroj -  iz zvezdnyh fantazij. Tretij - rabochij, kak
ego... zabyl...
     - Den'gi za nih budut vychitat' iz zarplaty?
     - Net.  Oni -  sobstvennost' Palaty.  Vydayutsya lish' v  proizvoditel'noe
vremya.
     - S pamyat'yu o Preobrazhenskom polke - eto dlya poteshnyh paradov, chto li?
     - Ne shuti.  S nimi teper' ne shuti,  -  skazal dyadya Valya. - I ne ssor'sya
teper' s nimi... A Preobrazhenskij komplekt - dlya okazaniya antikvarnyh uslug.
V chastnosti.
     - Kogda zhe vam polozhen chrezvychajnyj kostyum?
     - Poslezavtra. Kombinezon so zvezdnymi motivami.
     - I  vo  skol'ko  proizojdet  ceremoniya,  radi  kotoroj  vam  naznacheny
zvezdnye motivy?
     - Pochemu ceremoniya? Oformlenie uslugi. V dva chasa.
     - Usluga osobo vazhnaya?
     - Vydacha kolesnogo parohoda "Stefan Batorij",  -  skazal dyadya  Valya.  -
Vazhnaya ili ne vazhnaya - ne mne znat'.
     - Pochemu zhe eto ne vam znat'!  -  vozmutilsya ya. - Vash paj ne slabee paya
etogo  samogo hudozhestvennogo rukovoditelya.  Otchego vy  polezli v  malen'kie
lyudi? A chto vesnoj i letom govorili nam i Lyubovi Nikolaevne, vy ne pomnite?
     - I ne hochu pomnit',  - tiho skazal dyadya Valya. - YA vsego dostig. Dostig
sovershenstva. YA utolil strasti. YA poluchil vse.
     Vozmozhno,  v  podobnoj  usyplyayushchej  tonal'nosti  proiznosili  pro  sebya
uvereniya storonniki psihologicheskih trenirovok.
     - Slovom, vam horosho, - predpolozhil ya.
     - Mne ploho, - zakryl glaza dyadya Valya. - YA v prorub' nyrnu. Ili s bashni
sprygnu.
     - No chto zhe vy...
     - Ostav' menya,  -  poprosil dyadya Valya.  Bylo oshchushchenie,  chto u Valentina
Fedorovicha ne hvatit sil donesti domoj sumku s kapustoj i morkov'yu.




     CHerez den'  bez  chetverti dva  ya  vstal iz-za  stola i  poshel na  ulicu
Candera.  I  vot chto ya uvidel:  narod stremilsya k Palate Ostankinskih Pol'z.
SHel i  ehal.  V  sluzhebnoe,  kstati,  vremya.  Vysazhivali na  uglu Kondratyuka
putnikov limuziny s  diplomaticheskimi nomerami,  a  sami ot®ezzhali v poiskah
dostupnyh stoyanok.  Uzhe  na  podhodah k  domu SHubnikova privratniki Palaty v
kostyumah,  napomnivshih o  porohe Poltavy i  Ochakova,  chetvero iz nih imeli i
skunsovye shapki  s  konskimi  hvostami,  privetstvovali inostrannyh grazhdan,
diplomatov i kommersantov (odin iz nih dvigalsya s tablichkoj "Banko di Roma",
chto vozle TYUZa"),  vozmozhno,  vprochem,  i  prohindeev.  A  mnogie na Candera
proizvodili vpechatlenie obychnyh moskovskih zevak.  No  razve  mogut byt'  ne
simpatichny nashi prostodushnye rotozei? Pravda, eto oni sejchas zevaki, a potom
kak pojdut po  vodu da  pojmayut v  prorubi shchuku!  Hotya chto bylo vspominat' o
shchuke imenno segodnya?  I opyat' zhe pribyvalo k Palate nemalo lyudej s ozhidaniem
v glazah: i nam dostanetsya! Ili: a vdrug razverznetsya - i my uvidim?
     Bylo izvestno,  chto na Candera i Kondratyuka voznikli stroeniya lombarda,
skladov,   depozitariya  imeni  Tret'yakovskoj  galerei,  prosmotrovyh  zalov,
upravlencheskogo modulya,  eshche chego-to, no narod davilsya u dverej istoricheskoj
chasti Palaty, prezhnego punkta prokata. A dlya etoj relikvii i dvadcati gostej
bylo dostatochno.  No vmeshchalis'!  Vmeshchalis'!  I ya vmestilsya.  Vmeste s tolpoj
vneslo menya v ogromnyj zal s podnebesnym kupolom, gde mozhno bylo podveshivat'
mayatnik Fuko i  ubezhdat' v  pravote Galileya i  Kopernika upryamcev,  kakih ne
tronuli eshche dokazatel'stva Isaakievskogo sobora.  Da chto mayatnik Fuko! Tut i
vertolety, kazalos', mogli bluzhdat' ot steny v stene.
     Sredi lyudej,  preimushchestvenno mne neznakomyh,  ya  ne  obnaruzhil Mihaila
Nikiforovicha. Dobkina so Spasskim obnaruzhil, a ego net. "Kto-to ved' na dnyah
sobiralsya zanyat' u Dobkina sem'sot rublej,  -  vspomnil ya,  - a emu skazali,
chto Dobkin na Kajmanovyh ostrovah.  No vot zhe on, Dobkin-to..." YA hotel bylo
podojti k  Dobkinu,  skazat' emu pro Kajmanovy ostrova i sem'sot rublej,  no
tut i  razverzlos'.  To  est' gde-to  pod kupolom kuranty,  snachala zashipev,
probili dva chasa.  I  srazu zhe v tolpe proizoshlo stesnenie,  voznik koridor,
ustroennyj usiliyami hladnoglazyh sluzhitelej v robah s kosmicheskimi motivami,
so  mnozhestvom  kakih-to  blestyashchih  zaklepok,   "molnij",  remnej,  no  bez
skafandrov.  V  uvazhaemom meste,  gde  mayatnik Fuko mog by  uspokaivat'sya na
noch',  obrazovalsya stol dlya podpisanij s  model'yu kolesnogo parohoda "Stefan
Batorij" na korichnevom sukne.  I model' byla horosha, a uzh kakov stoyal sejchas
gde-to v zatone sam krasavec "Stefan Batorij"!  Na ekrane,  sletevshem iz-pod
kupola,  proyavilos' izobrazhenie dokumenta iz treh obryvkov, na nih vidnelis'
chernye  i  kinovarnye kresty,  kryuchki,  bukvicy,  neskladnye risunki chetyreh
kamnej, kozy i luka s natyanutoj tetivoj. "Plan klada... - proneslos' v zale,
- klada...  klada..."  Koza byla nesomnenno samarskaya,  a v luke s tetivoj ya
srazu zhe ugadal ZHiguli. I totchas k stolu so "Stefanom Batoriem" prosledovali
uchastniki podpisaniya,  lyudi,  po vsemu vidno, delovye i goryashchie neterpeniem.
Odin iz  nih byl SHubnikov,  vo  frake i  pri beloj babochke,  dvoe -  yavno iz
Palaty Pol'z,  v  chernyh hudozhnicheskih kurtkah s nomerami na spinah (| 1 i |
14) i  familiyami ("Golushkin" i "Ladoshin").  CHetvertyj zhe,  v shirokih shtanah,
vazhnyj,  privykshij vykazyvat' sebya  barinom,  otchego-to  sbivalsya s  nogi  i
oblizyval guby - navernoe, byl s nezhnoj dutoj i konfuzilsya.
     Golushkin,  |  1,  i  chelovek  v  shirokih  shtanah  uselis' za  stol,  im
predstoyalo podpisyvat'.  CHelovek v shirokih shtanah nachal perechityvat' bumagu,
navernoe, emu izvestnuyu. CHto-to ego budto rasstroilo, on stal tykat' pal'cem
v  tekst,  zatem levaya ego  ruka potyanulas' k  modeli kolesnogo parohoda,  a
pravaya otkryla ser'eznyj portfel'.  Palec ukazyval na  kakie-to  podrobnosti
"Stefana Batoriya",  vozmozhno,  nesovershennye.  Golushkin, veroyatno, otstaival
dostoinstva "Batoriya".  No po dvizheniyam Ladoshina, | 14, ochevidno, sekretarya,
po ego ozabochennym vzglyadam mozhno bylo ponyat',  chto v ceremoniale podpisaniya
proishodit zaminka. SHubnikova ne tronuli ozabochennye vzglyady, on byl i zdes'
i  nad vsemi,  stoyal,  vydvinuv levuyu nogu vpered i  skrestiv ruki na grudi,
smotrel  na  pustotu  zhizni  glazami vsesil'nogo,  glumlivogo i  utomlennogo
gordeca.  Vprochem, sudya po skul'pturnym izobrazheniyam, shodnye pozy prinimali
nekotorye admiraly i  prosvetiteli,  a potomu moi mysli otnositel'no gordeca
mogli  okazat'sya  i  lozhnymi.   Vdrug  chelovek  v  shirokih  shtanah  vskochil.
Hladnoglazye molodcy napryaglis',  nekotorye iz nih brosali pulevye vzglyady v
tolpu,   otyskivaya   storonnikov  cheloveka   v   shirokih   shtanah   ili   zhe
nedobrozhelatelej SHubnikova. I SHubnikov, pohozhe, ogorchilsya, oglyanulsya dvazhdy.
A chelovek v shirokih shtanah zahlopnul portfel' i,  gordyj, dvinulsya ot stola,
davaya ponyat', chto podpisanie ne sostoitsya.
     I togda vorvalas' v zal Lyubov' Nikolaevna.
     CHeloveka v  shirokih shtanah  stolb  vozduha ili  stolb  sveta  ostanovil
vmerzshim v  prostranstvo s  prizhatym k  zhivotu portfelem.  V  dvizheniyah,  vo
vzglyadah,  v liniyah,  v muzyke Lyubovi Nikolaevny bylo nechto,  chto zastavlyalo
dumat':  ona prishla ne na pomoshch', ne ekstrennoj posobnicej, a byla vynuzhdena
gde-to zaderzhat'sya i  prosit izvinit' ee,  no vse eto ne vazhno,  a vazhno to,
chto ona teper' s nami, a my - s nej i ot etogo i ej i nam dolzhno byt' horosho
i  svetlo.  YA skazal:  v muzyke Lyubovi Nikolaevny.  YA nesomnenno slyshal v te
mgnoveniya muzyku,  i  ona vyzvala vo mne mysli o muzyke,  s kakoj Petr Il'ich
CHajkovskij v  tret'em akte  privel na  bal  v  zamok  Zigfrida blistatel'nuyu
Odilliyu.  Privel -  ne to vyrazhenie,  on eyu vystrelil. V cvete plat'ya Lyubovi
Nikolaevny,   dlinnogo,  svobodnogo,  s  shirokimi  romanticheskimi  rukavami,
krasnom, chernom i sinem, byli i plamen', i bezdna, i nebo. Siyali glaza ee, i
siyal zolotoj greben' v svetlyh ee volosah, styanutyh szadi ellinskim puchkom.
     U stola Lyubov' Nikolaevna poklonilas' chetyrezhdy v raznye storony sveta,
i publika byla tronuta ee obhozhdeniem i prostotoj.  CHelovek v shirokih shtanah
bolee ne artachilsya,  bystro podpisal vmeste s  Golushkinym dokumenty v  sinih
papkah  s   serebryanym  tisneniem,   obmenyalsya  s  Golushkinym  rukopozhatiem,
sekretar' Ladoshin,  | 14,  osypal ih podpisi protokol'nym peskom.  Arendator
kolesnogo parohoda  i  obryvkov  sekretnogo plana  pozvolil sebe  podojti  k
SHubnikovu,  ruku emu bylo protyanul, no tot ostanovil ego ledovitym kivkom. A
Lyubov' Nikolaevna s ulybkoj blagodetel'nicy neozhidanno predlozhila cheloveku v
shirokih shtanah  lobyzat' ee  ruku,  otchego  s  tem  sluchilsya solnechnyj udar.
Publika zhe otneslas' k zhestu Lyubovi Nikolaevny blagozhelatel'no.
     Bylo zametno, chto Lyubov' Nikolaevna proizvela na publiku vpechatlenie. A
mnogie videli ee vpervye. I ved' stoyali v tolpe lyudi iz teh, chto ne razevayut
rty,  a issleduyut, u nih est' chto tratit' i chto vkladyvat', i im nado znat',
stoit li imet' delo.  Vspomnilis' mne slova istorika, proiznesennye ob odnoj
zamechatel'noj naezdnice:  "Ona vsegda byla v polnom sbore,  v obladanii vseh
svoih sil".  Lyubov' Nikolaevna i  uvidelas' mnogimi zhenshchinoj v polnom sbore.
Vozniklo oshchushchenie, chto ona nadezhna i do togo blagopoluchna, no ne v zhitejskom
prozhitochnom smysle,  a  v smysle sud'by i vozmozhnostej,  chto i drugie vblizi
nee mogut byt' blagopoluchny i chto v predpriyatiyah s nej vyjdet tolk i syshchetsya
poprishche pod ee pokrovom.
     No  delo-to prihodilos' imet' ne s  Lyubov'yu Nikolaevnoj,  a  s  Palatoj
Ostankinskih Pol'z i ee hudozhestvennym rukovoditelem. S etim, navernoe, i ne
srazu,  no  smirilsya vazhnyj chelovek v  shirokih shtanah.  Pro nego vblizi menya
govorili,  chto on,  Senikaev,  to  li  chaban,  to  li ovchar,  to li direktor
sovhoza,  to  li  zaveduet  lednikom-gletcherom,  to  li  rukovodit  kafedroj
vstrechnyh tem v  peskah,  to li pasechnik.  A  mozhet,  on i  podstavnoe lico.
Sejchas etot Senikaev prinimal ot Ladoshina,  | 14,  model' "Stefana Batoriya".
Ozhidalas' uplata summy za uslugu, no svedushchie zasheptali, budto kassy stoyat v
inom,  bronirovannom,  pomeshchenii. "Net, po perechisleniyu, - zaveril Dobkin. -
Tol'ko po  perechisleniyu.  Ili  pochtovym perevodom.  Iz  ruk  ne  prinimayut".
Pochtovym  perevodom  ili  v  bronirovannom pomeshchenii -  ne  imelo  znacheniya,
nesravnenno luchshe bylo by,  esli by  u  vseh na glazah s  pereschetom bumag i
vydachej sdachi.
     Tak i vyshlo. SHubnikov znal lyudej. I mednye monety sdachi zvyaknuli, padaya
na  chernuyu plastmassovuyu tarelku iz  teh,  chto  ukrashali kassy  ostankinskih
prodovol'stvennyh magazinov v  sorokovye gody.  I  u  mnogih iz vzvolnovanno
pritihshej publiki peresohlo v gorle.  A mozhet byt',  naprotiv, u kogo-nibud'
vydelilas' slyuna.  I  nikto ne kashlyanul,  kak v Bol'shom konservatorskom zale
pri vzletah palochki Rozhdestvenskogo.
     Oformlenie svershilos'.  Publika,  odnako,  stoyala.  I  odno  besplatnoe
sobytie s kolesnym parohodom dolzhno bylo ee nakormit'.  No net, uhodit' bylo
zhalko.
     - Sejchas budut oformlyat' oksfordskuyu mantiyu, - poobeshchal mne sosed.
     - S chego by? - udivilsya ya. - Komu ona nuzhna?
     - Nu-u!  -  mechtatel'no protyanul sosed.  -  Oksfordskaya mantiya...  Da s
shapochkoj-to! I s parikom!
     Vidno, i on zhazhdal oksfordskuyu mantiyu. No imelis' li sredstva na uslugu
u bednyagi?  Polagayu, chto ne imelis'... Ozhidanie oksfordskoj mantii okazalos'
neopravdannym.  SHubnikov s  Lyubov'yu  Nikolaevnoj derzhali pauzu.  Pauza  byla
narushena poyavleniem dyadi Vali.
     Ponachalu ya podumal, chto tut pritvorstvo i igra chut' li ne po scenariyu i
dyade  Vale  otvedena  rol'  dazhe  i  ne  iz  teatral'nogo,  a  iz  cirkovogo
predstavleniya. I odet on byl kak shut i volok na povodke sobaku. Krome sobaki
on uvlekal za soboj i zhenshchinu,  mne znakomuyu,  iz lebedih,  Annu Trofimovnu.
Anna  Trofimovna  vcepilas'  v   ruku  Valentina  Fedorovicha  s   namereniem
ottorgnut'  ego  ot  obshchestva,  obratit'  vnimanie  na  pagubnost' postupka,
krichala chto-to,  odnako dyadya Valya okazalsya sil'nee. On nastupal na SHubnikova
i Lyubov' Nikolaevnu,  vypyativ grud',  s ottyanutymi nazad rukami.  Odezhdu ego
isterzali,   vozmozhno,   v  koridorah  Palaty,   bryuki  na  dyade  Vale  byli
sobstvennye,   a  pomyataya  kurtka  otnosilas'  k  komplektu  s  kosmicheskimi
motivami,  no  mnogoe na  nej  bylo utracheno ili  izurodovano.  Hladnoglazye
molodye sosluzhivcy dyadi Vali dvinulis' bylo na nego,  vzglyanuli na SHubnikova
i Golushkina,  no, ne poluchiv nikakih rasporyazhenij, ostanovilis'. A dyadya Valya
podskochil k SHubnikovu pochti vplotnuyu,  poshel by,  vidno, i vrukopashnuyu, esli
by ne byl otyagoshchen Annoj Trofimovnoj i sobakoj.
     YArost'  Valentina Fedorovicha,  ne  ispepeliv plamenem  SHubnikova srazu,
slovno by i priugasla.  Dyadya Valya ostanovilsya. Burlakin, nikakim special'nym
kostyumom ne preobrazovannyj,  s  lencoj shagavshij za dyadej Valej bez vidimogo
zhelaniya ukrotit' geroya,  dognal  ego  i  tozhe  vstal.  Borodu podergival.  V
vysokomerii SHubnikova proglyadyvalo sostradanie ili dazhe snishozhdenie k  dyade
Vale,  no ya videl,  chto SHubnikov volnuetsya.  Lyubov' Nikolaevna ulybalas',  v
glazah ee bylo: "Vot ved' kak interesno-to! A vam? YA sovsem ne protiv etogo!
A vy?"
     Teper' mozhno bylo rassmotret',  chto  iz-pod kurtki Valentina Fedorovicha
vyehala i  boltaetsya,  pobleskivaya zazhimom,  odna iz podtyazhek ego bryuk,  chto
levogo rukava u  nego vovse net,  a iz razdergannyh zvezdnyh "molnij" torchat
klochki  buroj  shersti,   vozmozhno,   ot  konskih  hvostov.  Anna  Trofimovna
popytalas' shvatit' boltavshuyusya podtyazhku i ukryt' ee, eto dvizhenie slovno by
vyvelo Valentina Fedorovicha iz sostoyaniya kontuzii.  On ochnulsya. Sdelal shag k
SHubnikovu.  Net,  ne bylo sejchas v  dyade Vale pritvorstva,  ne bylo!  Ozhival
prezhnij Valentin Fedorovich Zotov.  Glagolom obyazan  byl  sejchas zhech'  serdca
lyudej, do togo gotovym k podvigu stoyal on na vidu u vseh!
     - Otdavaj moi rubl' sorok, suka! - skazal dyadya Valya, ohripnuv na pervom
zhe slove. - Otdavaj, gad!
     SHubnikov na mgnovenie opeshil, on, vidno, ozhidal sovsem inogo zayavleniya.
No uslyshannomu obradovalsya i dazhe ulybnulsya,  vprochem, nadmenno i korotko, i
ostudil dvizheniem ruki retivost' molodyh sluzhitelej.
     - Pokorno prosim izvinit' i ponyat',  -  obratilsya on k publike. - Proshche
bylo by vymesti sor bystro,  i metloj.  No ne hotelos' by, chtoby u uvazhaemyh
gostej vozniklo iskazhennoe predstavlenie ob otnosheniyah v Palate Ostankinskih
Pol'z.  |ti otnosheniya prostye i na ravnyh. Kak s dejstvuyushchim personalom, tak
i s byvshimi sotrudnikami...
     - Ah, gad! - vskrichal dyadya Valya. - Uzhe i s byvshimi!
     - Nash podsobnyj rabochij Valentin Fedorovich Zotov, - prodolzhil SHubnikov,
- vsegda  obladal  chuvstvom dostoinstva.  No,  vidimo,  ego  melanholicheskoe
sostoyanie,  a  takzhe  rany,  poluchennye v  raznoobraznyh vojnah,  priveli  k
razbrodu chuvstv. Valentin Fedorovich, ya polagayu, vy ne stanete otnimat' vremya
u  ni v  chem ne povinnyh lyudej i  posleduete so svoimi sputnikami v  kabinet
direktora,  gde  vasha  pretenziya  budet  rassmotrena  nezamedlitel'no.  Anna
Trofimovna, ya dumayu, eto razumno?
     - Razumno.  Konechno,  razumno,  -  podtverdila Anna Trofimovna i  opyat'
stala pristraivat' podtyazhku dyadi Vali.
     - Ostav' menya!  Poshla ty!  -  ottolknul Annu  Trofimovnu dyadya  Valya.  -
Otdavaj, gad, moi rubl' sorok!
     - YA u vas,  Valentin Fedorovich,  nikogda nikakie rubl' sorok ne bral, -
vozrazil SHubnikov.  - Esli vy schitaete, chto vam nedoplatili rubl' sorok, to,
povtoryayu, vam sleduet reshit' vash chastnyj vopros s direktorom Golushkinym.
     SHubnikov opyat' ulybnulsya,  no,  estestvenno,  ne podsobnomu rabochemu, a
zritelyam, v sochuvstvii kotoryh ne somnevalsya.
     - YA  trebuyu vernut' ne rubl' sorok,  -  skazal dyadya Valya,  -  a moj paj
cenoj v rubl' sorok. Ty plut, zhulik i maroder.
     SHubnikov bolee ne ulybalsya. Glaza ego stali zlymi.
     - Vy vsegda vrali,  Valentin Fedorovich,  -  skazal SHubnikov, - inogda i
veselili kogo-to.  No  sejchas ya  ne sovetuyu vam ostavat'sya posmeshishchem dalee.
Klounov hvataet i bez vas.
     - YA ne kloun,  - gordo proiznes dyadya Valya. - YA Ostankino zhelayu uberech'.
YA vsem govoryu:  odumajtes' i ne soblaznyajtes'!  Vy ne karavanshchiki v pustyne,
razvejte mirazhi!  Pust' istekut oni iz Ostankina vonyuchim dymom!  Zdes' v vas
podnimut penu mutnuyu,  i eyu vy otravites'! V vas ozhivut teni, o kotoryh vy i
znat' ne znali,  i rasterzayut vas.  Zdes' v vas vozbudyat zhadnost',  kakuyu ne
nasytish', i kamni budete gryzt' zheleznymi zubami. Zdes' u vas dushu ne kupyat,
a  vyvernut naiznanku,  i  toshno  stanet ot  samih  sebya.  YA  proshu vas:  ne
soblaznyajtes' dostupnost'yu nedostupnogo! YA preduprezhdayu vas!..
     - Hvatit!  -  perebil dyadyu Valyu SHubnikov. - Vy ne kloun. Vy smeshnee. Ne
pristavit' li  k  vam uchenikov?  Oni budut zapisyvat' na  telyach'ej kozhe vashi
prorochestva.  A imeya v vidu vashi zaslugi v srazheniyah, my mozhem pridat' vashim
uchenikam besplatno chteca i barabanshchika.
     - Ne trogaj moi zaslugi i srazheniya!  -  razgnevalsya dyadya Valya.  - Ty-to
kto est'? Ty-to i mog lish' vorovat' sobak dlya podelki shapok. Verni mne rubl'
sorok! I togda my posmotrim, kakoj iz tebya vyjdet vlastelin mira!
     Poslednie slova Valentina Fedorovicha,  pohozhe, krajne zadeli SHubnikova.
YA videl:  on s trudom uderzhival sebya ot postupka.  A postupok mog byt' odin:
napustit' na oratora hladnoglazyh molodyh lyudej.
     - Vy sejchas otsyuda ischeznete,  Valentin Fedorovich,  -  proiznes nakonec
SHubnikov.  -  I  ya by mog soobshchit' interesuyushchimsya,  kakie takie teni ozhili v
vas.  No  mne protivno.  Tol'ko vy lzhete,  budto ne znali,  chto eto za teni.
Znali! Vsyu zhizn' znali i pestovali ih v sebe! A teper' pryachete ih v bunkere!
     - |ti teni ne moi,  a  tvoi,  -  voskliknul dyadya Valya,  -  ty vo mne ih
razvel i vykormil, zabiraj ih i verni paj!
     - Von  otsyuda!  -  zakrichal SHubnikov.  -  Poluchite raschet  posle  sdachi
inventarya i formennoj odezhdy. I zabud'te dorogu syuda!
     - A mestkom? - rassmeyalsya dyadya Valya.
     - Da, konechno, i posle resheniya mestnogo komiteta...
     - Na-kasya, vykusi! - zagremeli pod kupolom slova dyadi Vali, raskatilis'
po  zalu,   pri  etom  Valentin  Fedorovich  proizvel  zhest,   izvestnyj  kak
proizvedenie fol'klora zadnih  dvorov  Mar'inoj  roshchi,  po  znakovoj sisteme
nekotoryh  prisutstvuyushchih  estetov  i   ne   sovsem  prilichnyj,   no  vpolne
ubeditel'nyj.
     SHubnikov ne uderzhalsya,  i nachalas' perebranka, bolee umestnaya na rynke,
prichem ne na Ptich'em,  a  na Minaevskom.  SHubnikov i  dyadya Valya gorlopanili.
Zvuchali vyrazheniya,  svyazannye s kul'tom zdorovoj i nezdorovoj ploti, chastymi
byli fallicheskie motivy, odnako vo vzaimnyh attestaciyah opponenty obrashchalis'
i  k  strannostyam zhivotnogo i  rastitel'nogo mira,  a  potom vspominali i  o
zhitejskih nesovershenstvah.  Publika v  zale byla obeskurazhena.  Da  chto eto?
Kuda my popali?  -  bylo na licah u  mnogih.  Ne mne odnomu,  pohozhe,  stalo
gadko,  hotelos' ne  to chtoby ujti,  a  bezhat' kuda-to.  SHubnikov vse grozil
rasskazat' o  bunkere,  o tajnyh strastyah Valentina Fedorovicha,  o sliznyakah
ego  dushi;  dyadya  Valya zhe  obeshchal,  esli SHubnikov ne  vernet paj,  sejchas zhe
privesti priyatelej-golovorezov s Ekaterininskih, Pereyaslavskih ulic, iz dvuh
Solodovok,  semejnoj i holostyackoj, s nozhami i dubovymi drynami. Sobaka dyadi
Vali  podprygivala  i   layala,   rvalas'  k   SHubnikovu,   beshenaya  podtyazhka
bujstvovala, v staraniyah unyat' ee Anna Trofimovna vskrikivala, mayatnik Fuko,
hotya ego ne bylo,  sovershal dvizheniya bystree polozhennogo,  udaryal po spinam,
po  nogam,  po  golovam  gostej-nablyudatelej.  SHubnikov  narekal  dyadyu  Valyu
neblagodarnoj  tvar'yu,   dyadya  Valya  zhe  prizyval  v  mstiteli  vse  teh  zhe
nesushchestvuyushchih mificheskih golovorezov i oral:  "Otdaj rubl' sorok!"; energiya
perebranki dolzhna byla vyzvat' Hodynku, hozhdenie po golovam i kostyam. Palata
Ostankinskih Pol'z  teryala lico.  YA  ponimal:  bolee drugih nepriyaten sejchas
publike SHubnikov.  Dyadya Valya yavilsya shutom gorohovym,  da i  byl on podsobnyj
rabochij,  vozmozhno, i p'yushchij. No SHubnikov-to, vo frake s beloj babochkoj, kak
zhe on-to mog nizvergnut'sya so svoih skal v hlyabi i gryazi? Ego ozhidal krah. I
on dolzhen byl soobrazit' eto...
     No chto zhe Lyubov' Nikolaevna? Ili hotya by Burlakin?
     Burlakin  s  mesta  ne  dvigalsya.   Lish'  borodu  podergival.  Ponyatno,
vyyasnenie chastnogo voprosa dyadej Valej i  SHubnikovym zanyalo neskol'ko minut.
Obmen mneniyami vyshel pulemetnyj.  Burlakin smotrel na SHubnikova i  dyadyu Valyu
prishchurivshis', kazalos', chto obe storony on vyslushivaet s odinakovoj stepen'yu
vnimaniya i uchastiya.
     A  Lyubov' Nikolaevna vse  ulybalas'.  Ona-to  ne  stoyala kak vkopannaya.
Perestupala s mesta na mesto,  menyala pozy,  dvigalis' inogda ee ruki, budto
by kakaya-to pruzhina ne davala ej zastyt' ili zameret'.  No v razgovor ona ne
vmeshivalas'.  Ne morshchilas',  ne hmurilas',  ne rasstraivalas',  a ulybalas'.
Siyanie  ee  prekratilos',   a  ulybka  ne  ischezla,  ostavalas'  po-prezhnemu
dobrozhelatel'noj i  lukavoj.  I  ne proiznesla ona ni slova.  A pomnite:  ne
proiznesla ni slova SHemahanskaya carica,  tol'ko hi-hi-hi da ha-ha-ha. No chto
za  sushchestvo byla SHemahanskaya carica?  Dumayu,  chto i  Aleksandr Sergeevich ob
etom  ne  znal.   Rimskij-Korsakov  dogadyvalsya,   vprochem,   muzykoj  legche
dogadat'sya,  nezheli slovom.  Odnako ya sovershenno ne sobiralsya stavit' v odin
ryad  s   SHemahanskoj  caricej  Lyubov'  Nikolaevnu,   tak  prosto  podumal  v
bystroletnosti...
     A  mozhet byt',  Lyubov' Nikolaevna i ne imela prav vmeshivat'sya v dialog.
On, kstati, uzhe utihal. SHubnikov vykrikival kak by ustalo o kakom-to zaloge,
dyadya Valya zhe tverdil:  "Podyhat' radi tebya ya ne stanu,  ne zhdi,  a vse ravno
otdavaj mne  rubl' sorok,  gad  polzuchij!"  No  i  dyadyu Valyu utomila vspyshka
pravednoj bor'by.  On zamolk.  I zamolk SHubnikov.  Syrye yajca i tuhlye ovoshchi
dolzhny  byli  sejchas  zhe  poletet' v  nego.  On  podzhal  guby,  resnicy  ego
zahlopali,  obeshchaya rebyach'i slezy,  glaza molili o  poshchade:  "Za chto vy  menya
nevzlyubili?  YA  zhe vse eto radi vas..."  No ne bylo SHubnikovu poshchady.  Rokot
nepriyazni k nemu voznik v zale.
     V  eto  mgnovenie na  plecho ego polozhila ruku Lyubov' Nikolaevna.  Pozzhe
govorili,  chto ona ne polozhila ruku,  a  vozlozhila.  I chto srazu zhe razdalsya
tresk.  Ili gryanul grom.  I udarila molniya.  I v eto poverili. Tem bolee chto
moskovskie grozy osobenno horoshi v  Ostankine,  neredko i  v zimnyuyu poru.  I
paporotnik,  govorili, tut zhe rascvel v uglu Palaty Ostankinskih Pol'z. YA ne
pomnyu ni treska,  ni molnii,  ni paporotnika,  hotya dopuskayu,  chto oni byli.
Lyubov' Nikolaevna po-prezhnemu ulybalas'.  I,  snyav  ruku s  plecha SHubnikova,
etoj zhe  rukoj -  sama v  polupoklone -  proizvela plavnoe dvizhenie,  kak by
pooshchryaya SHubnikova k proizneseniyu slov. Mol, pozhalujsta, vam predostavlyaetsya,
i izvol'te, lyudi zhdut.
     SHubnikov vzglyanul na  nee  s  ispugom i  nedoumeniem:  kakie eshche slova,
zachem oni?  Posle togo, chto vyshlo, nado ischeznut'. No ispug i nedoumenie eti
byli ostatochnymi,  on  sdelal reshitel'nyj shag vpered i  zagovoril.  A  tolpa
pritihla. Budto pristyzhennaya.
     Rech'  SHubnikova ya  ne  mogu peredat' v  tochnosti,  ona  voshla v  menya s
bol'shimi propuskami.  Ponachalu SHubnikov -  plamen' uzhe  byl  v  ego golose -
pozdravil vseh nas i  tovarishcha Senikaeva,  v  shirokih shtanah,  s oformleniem
uslugi.  SHubnikov  rasskazal  ob  istorii  stroitel'stva v  nachale  veka  na
Sormovskom zavode  dlya  smeshannogo obshchestva  "Kavkaz  i  Merkurij" kolesnogo
giganta "Stefan Batorij", volzhskogo lomovika i volzhskoj chajki. Napomnil on -
plamya razgoralos' -  o  bylinnom pohode svobodolyubivyh kazakov v  Hvalynskoe
more k  persidskim predelam vo glave s  atamanom,  ch'im imenem nazvan teper'
pivovarennyj zavod v  gorode na  Neve.  "Saryn' na  kichku!"  -  provozglasil
SHubnikov i  srazu  zhe  zagovoril ob  Amudar'inskom klade.  Potomu,  ob®yasnil
SHubnikov,  emu  prishlos' upomyanut' ob  Amudar'inskom klade,  chto  v  publike
prisutstvuyut uvazhaemye britanskie poddannye.  On prosit proshcheniya u uvazhaemyh
gostej s  tumannogo Al'biona,  no obyazan napomnit' o tom,  chto Amudar'inskij
klad  iz  mnozhestva zolotyh i  serebryanyh predmetov raboty  masterov drevnih
Parfii,  Baktrii i  Sogdiany nahoditsya v Londone,  v Britanskom muzee,  hotya
dolzhen  prinadlezhat' sredneaziatskim narodam.  Sejchas  zhe  SHubnikov poprosil
nashe  voobrazhenie  perenestis'  v  karibskie  morya  i  uvidet',   kak  kuchki
individualistov, lyudej predpriimchivyh, no bogatyh, otyskivayut na dne ostanki
ispanskih galeonov, a v nih zatonuvshie zoloto, serebro, dragocennosti inkov,
ocenivaemye v  chetyre  milliarda dollarov.  I  vot  teper'  zdes'  proizoshlo
sobytie, kakoe ne stydno budet sopostavit' s samymi zamechatel'nymi podvigami
iskatelej.  I  dal'she poshli slova o  cennostyah persidskoj kazny,  o skorosti
hoda "Stefana Batoriya",  o  komforte ego  kayut,  ob  aromatah ego  kuhni,  o
nauchnoj  podgotovke chlenov  ekspedicii,  kotoryh predstavlyaet zdes'  tovarishch
Senikaev. Mozhno predpolozhit', chto teper' s pomoshch'yu Palaty Ostankinskih Pol'z
budut najdeny v  dikih,  neprohodimyh ZHigulevskih gorah sokrovishcha persidskoj
kazny i  oni posluzhat na  blago vsem.  CHast'yu na blago kul'tury i  muzejnogo
dela.  CHast'yu na  blago razvitiya otechestvennogo syrodeliya.  CHast'yu na  blago
ekspedicii  "Stefana  Batoriya".  CHast'yu  na  blago  vsem.  I  on,  SHubnikov,
chrezvychajno rad  tomu obstoyatel'stvu,  chto  Palata Ostankinskih Pol'z delami
dokazyvaet, kak ona sluzhit na blago vsem. Na blago vsem! Na blago vsem!
     Vot,  sobstvenno,  pochti vse,  chto ya  zapomnil iz rechi SHubnikova.  A on
govoril dal'she.  CHto govoril,  ne vspomnyu, navernoe, nikogda. Pozhaluj, slova
"chelovek",   "blago",   "istoricheskoe  prednachertanie",   "dobro",   "volya",
"povrezhdenie nravov" im upotreblyalis', no v kakih sochetaniyah, ya ne pomnyu. No
pomnyu,   chto   proishodilo  kak   by   preobrazovanie  samogo   SHubnikova  i
preobrazovanie ego  slushatelej.  Ochen'  skoro  ostavavsheesya  v  nih  chuvstvo
brezglivosti bylo obrashcheno uzhe vovse ne na SHubnikova,  a  na samih sebya,  na
svoi nesovershenstva,  na  svoi slabosti i  podlosti.  Kak vy mogli ponyat' iz
moego  pereskaza,  nachalo  rechi  SHubnikova  vyglyadelo  obyknovennoj vezhlivoj
boltovnej,  kakuyu mog sochinit' i pomoshchnik-tekstovik. Teper' zhe SHubnikov stal
tribun i borec.  On nas gipnotiziroval,  govorili potom, on nas zavorazhival.
Ne znayu,  ne veryu.  Nu,  dopustim...  Hotya net. SHubnikov, kazalos', nas i ne
videl,  a ves' byl v iskrennem poryve,  v bezoglyadnom polete.  My stali kuda
nizhe SHubnikova.  A  on  vozvysilsya nad tolpoj.  My  osoznali,  chto my dryani,
skoty,  nikchemnye lyudi,  no  vot  yavilsya chelovek,  sposobnyj vyvesti nas  iz
paskudnogo sostoyaniya.  V  nego nado verit',  i  emu dolzhno podchinyat'sya.  Nam
hotelos' vyt' i krichat',  chtoby vyrazit' eto svoe sostoyanie.  SHubnikov stoyal
krasivyj,  zhertvennyj,  a golos ego stal sladok i moshchen, zval nas kuda-to. I
nado bylo idti,  idti, idti za nim. I esli by sejchas v ruke SHubnikova voznik
fakel,  my by poshli za nim,  ne dumaya o  zhizni i  pogibeli,  a polagaya,  chto
prokladyvaem put' ko vseobshchemu blagu i sovershenstvu.
     SHubnikov zamolchal,  molchala i  tolpa,  ozhidaya novyh slov ili  prizyvov,
kuda  idti  i   chto  delat',   no  slov  ne  posledovalo,   i  voodushevlenie
osushchestvilos' blagodarstvennymi krikami,  vzletom vverh ruk s somknutymi ili
szhatymi pal'cami,  a  Valentin Fedorovich Zotov  ruhnul na  koleni.  SHubnikov
velikodushno vzmahnul rukoj,  davaya ponyat',  chto vse eto melochi,  posledstviya
nervicheskogo hoda  vremeni i  pust' dyadya Valya uspokoitsya.  Velikodushnyj zhest
SHubnikova byl  zamechen  i  ocenen  aplodismentami,  kto-to  brosil  k  nogam
SHubnikova buket gvozdik.
     Togda-to i priblizilas' snova k SHubnikovu Lyubov' Nikolaevna.
     SHubnikov,  vozmozhno,  ustavshij,  rastrativshij sebya radi nas, ne srazu i
soobrazil, kto ryadom s nim. A Lyubov' Nikolaevna, nakloniv golovu, predlozhila
SHubnikovu vzyat' ee  pod ruku.  SHubnikov horosho nosil nynche kostyum i  krasivo
povel zhenshchinu.  V  levoj vskinutoj ruke  Lyubovi Nikolaevny vzblesnul zolotoj
sterzhen' s zelenym kamnem, i opyat' vblizi Lyubovi Nikolaevny vozniklo siyanie.
Siyanie  eto  prinadlezhalo teper'  i  SHubnikovu (ili  ishodilo  i  ot  nego).
SHubnikov  i  Lyubov'  Nikolaevna posledovali k  vyhodu,  pokidaya  voshishchennyh
poddannyh.  Oni  prohodili mimo menya,  i  tut Lyubov' Nikolaevna vzglyanula na
menya so  znacheniem ili podskazkoj i  budto by  dazhe podmignula mne.  Ne  eta
podskazka ili podmigivanie udivili menya togda,  net,  ya  uvidel,  chto Lyubov'
Nikolaevna smotrela na  SHubnikova vostorzhennymi glazami.  Ona  byla uvlechena
im.
     A  otchego zhe  bylo  ej  ne  uvlech'sya SHubnikovym,  esli on  vseh uvlek i
zavorozhil?   Stalo  byt',  v  nem  est'  sila,  kakaya  byla  nadobna  Lyubovi
Nikolaevne.  I kakaya eshche proyavit sebya v Ostankine. Razve mozhno bylo sravnit'
s segodnyashnim SHubnikovym Mihaila Nikiforovicha?
     Publika rashodilas' s  neohotoj.  Glaza  u  mnogih  eshche  goreli  zhazhdoj
dejstviya.  No,  vozbudiv energiyu i  voodushevlenie,  fakel ne zazhgli i nikogo
nikuda ne pozvali. Odno uspokaivalo: eshche pozovut, i togda pojdem.
     Valentin Fedorovich Zotov udalyalsya domoj (ili  prodolzhat' sluzhbu?  Togda
ne znali) ponuryj i  bezmolvnyj.  Podtyazhka ego byla ukroshchena i  prishcheplena k
bryukam. Anna Trofimovna delikatno molchala i opekala bezmolvnuyu zhe sobaku. Za
dyadej Valej shel Burlakin v chernoj zadumchivosti.
     - ZHenshchina-to kakaya yadovitaya! - uslyshal ya ot soseda, ozhidavshego uslugu s
oksfordskoj mantiej.
     - CHto? - rasseyanno sprosil ya. - Kakaya zhenshchina? Otchego yadovitaya?
     - YAdovitaya!  - sladko, zakryv glaza, proiznes mimoletnyj sosed, i stalo
yasno, chto "yadovitaya" dlya nego vysshaya stepen' odobreniya zhenshchiny. |h, kaby emu
v zhizni vypali oksfordskaya mantiya s shapochkoj i parikom i yadovitaya zhenshchina!
     - Vy iz hlopobudov? - sprosil ya.
     - Net,  - posmotrel na menya sosed s udivleniem. - Net. Ne dopushchen. - No
srazu  zhe  dobavil,  slovno  starayas' sdelat' mne  priyatnoe:  -  Zdes'  est'
hlopobudy. Est'. I nemalo. Tot, chto stoit za mantiej, naprimer. YA dumal, ego
vremya podoshlo. An net... No poluchit.
     Dom moj byl ryadom, i otlozhennaya tetrad' zhdala na stole, no ya vse brodil
vozle byvshego punkta prokata. Voodushevlenie smenilos' vo mne podavlennost'yu.
Iz inyh zhe voodushevlenie poka ne isteklo.  Pedanta, vyrazivshego somnenie, ne
umestnee li bylo by osnastit' ekspediciyu ne kolesnym parohodom, a strugami i
chelnami,  tut zhe pristydili.  Palata Ostankinskih Pol'z znaet svoi rezony, i
kritiki ej  ne  nuzhny.  Slova  eti  vyzvali odobritel'nyj gul.  Vozvrashchalis'
inozemnye avtomobili i  zabirali lyubopytstvuyushchih gostej Moskvy,  vidno,  chto
ozadachennyh.
     - YAdovitaya zhenshchina! - opyat' ochutilsya vozle menya mechtatel'.
     YA  hotel bylo soglasit'sya s nim,  chtoby on otstal,  no uvidel Mardariya.
Mardarij sidel na  kryshe,  svesiv nogi v  lunnyh sapogah,  smotrel na  suetu
lyudej i mashin, byl odinok i nadmenen.
     - Da,  yadovitaya!  - uzhe obizhayas' na menya, zayavil mechtatel'. - Ne ya odin
ee vozzhelal. No kto ya? Ona dostalas' po pravu...
     - Po pravu! - prerval ya ego i poshagal proch'.




     Dnya tri u menya bolela golova i bylo skvernoe nastroenie. YA budto ugorel
i nikak ne mog vyvesti iz sebya vred ugara.  No ot SHubnikova, ot ego vlasti i
sily ya  otdalyalsya.  YAvis' on teper' ko mne s  fakelom i potrebuj idti za nim
osushchestvlyat' obshchee blago,  ya  by ne poshel.  Uvol'te,  skazal by ya,  ot svoih
prihotej i  vidov.  YA  skazal by  eto i  Lyubovi Nikolaevne.  No  ni ona,  ni
SHubnikov ko mne ne prihodili.
     Otchego  v  Ostankino s®ehalas',  sletelas',  sbilas'  publika?  CHto  ee
privleklo? CHto zamanilo? Sluh li iskazhennyj, no zagadochnyj? Ili, naprotiv, s
podrobnymi raz®yasneniyami priglashenie?  Vprochem, chto i kak privleklo, bylo ne
samym  sushchestvennym.  A  pred®yavili publike  vot  chto:  SHubnikov  s  Lyubov'yu
Nikolaevnoj zaodno,  bolee togo -  ona  uvleklas' SHubnikovym,  a  chto  mogut
sotvorit' dama s  favoritom,  izvestno vsem.  Dalee:  SHubnikov pokazal,  chto
sposoben  ne  tol'ko  usmirit'  buntarya  Valentina  Fedorovicha  Zotova,  on,
navernoe,  uzhe i  sejchas mog by  vyzvat' u  tysyach lyudej sostoyanie vostorga i
otvagi,  pri  kotoryh  vporu  bylo  by  shturmovat' Bastilii  ili  zhe  lomami
sravnivat' s zemlej Kordil'ery.  Polagayu,  shturmy i sravnivaniya s zemlej eshche
predstoyali.
     Pred®yavleno tak pred®yavleno, reshil ya. No eto ih delo.
     Prihodili na  um  repliki,  uslyshannye v  tolpe  i  totchas  zabytye,  o
tysyachnyh -  da chto tam tysyachnyh! - uplatah za uslugi i o tom, chto vse delo v
odin  mig  voz'met  i  porushit fininspektor.  Togda  kazalos':  eto  sudachat
zavistniki i  ocherniteli;  teper' zhe  dumalos':  dazhe esli i  ne zavistniki,
kakaya  raznica?  Smozhet  li  chto-libo  porushit' na  ulice  Candera  i  samyj
dobrodetel'nyj fininspektor?  Vspominalsya i nadmennyj Mardarij,  sidevshij na
kryshe...  Odnako mysli eti byli kak by ostatkami ugara.  Oni utekali.  Potom
golova perestala bolet'.
     A   o   Mihaile  Nikiforoviche  ya  dumal.   I  otchego-to  s  zhalost'yu...
Estestvenno,  chto  eta  moya  zhalost'  vryad  li  mogla  byt'  sushchestvenna dlya
hudozhestvennogo rukovoditelya Palaty Pol'z. No pri otlichiyah nashih razmyshlenij
i  chuvstv ob®ekt ih  vremenami byl  odin -  Mihail Nikiforovich.  Prisutstvie
Mihaila Nikiforovicha ryadom na  zemle sejchas tyagotilo SHubnikova.  On hotel by
ne oglyadyvat'sya na Mihaila Nikiforovicha, sovsem ne znat', chto takoj est', no
ne mog. V nem vdrug vozniklo: "Aptekarya ne dolzhno byt'!" No kakim obrazom ne
dolzhno byt'?  Otpravit' ego  s  pohodnoj aptechkoj doloj  s  glaz,  doloj  iz
pamyati,  svoej i  chuzhoj,  kuda-nibud' k moryu Rossa na antarkticheskie stancii
ili k  zulusam,  kotorye,  kak izvestno,  s  kop'yami hodyat i  na profsoyuznye
sobraniya?  Ili  izvesti vovse?  No  komu otpravit' i  izvesti?  Ne  emu  zhe,
SHubnikovu.  |to vyshlo by  nedostojno ego nravstvennogo dvizheniya.  I  prosit'
kogo-to  o  posobnichestve bylo by  unizitel'no.  I  podlo.  Vot esli by  vse
sluchilos' samo soboj i kto-to sam by ponyal ego,  SHubnikova,  i legon'ko tak,
budto zabyvshis', sdunul by Mihaila Nikiforovicha s zemli. Vot esli by edak...
     |to  byli  mysli tajnye,  upryatannye v  podzemel'e,  prikovannye tam  k
chugunnym stolbam  i  budto  by  dazhe  udavlennye kovanoj  cepochkoj,  no  oni
vyzhivali i,  kak tarakany po hodam ventilyacii,  pripolzali k SHubnikovu. "|to
nizko! |to nizhe tebya, kakoj ty teper' est'", - slyshal SHubnikov, no nichego ne
otvechal ukoram  i  usovestvleniyam.  On  znal:  cherez  mnogoe emu  predstoyalo
pereshagnut'  i,   mozhet   byt',   nachinat'   sledovalo  imenno   s   Mihaila
Nikiforovicha...  Odnako  Mihail  Nikiforovich ostavalsya  pri  dvuh  rublyah  s
meloch'yu,  i  Lyubov' Nikolaevna mogla imet' sentimental'nye prichudy.  Felica,
vladychica  kirgiz-kajsackiya  ordy,   predpolozhim,   staralas'  ne  prichinyat'
neudobstv i  nepriyatnostej otstavlennym kavaleram,  naprotiv,  ona pomnila o
prezhnih udovol'stviyah bez  zla.  SHubnikov ni  razu  ne  zagovoril s  Lyubov'yu
Nikolaevnoj o Mihaile Nikiforoviche.  No,  ne vyterpev, on pozhelal, chtoby ona
otkryla  ego,  SHubnikova,  podzemel'nye pomyshleniya,  ne  nazvannye slovami i
samomu sebe. Ona otkryla i nazvala, i SHubnikovu stalo boleznenno sladostno.
     Togda-to  SHubnikov chut' li  ne  uspokoilsya i  poschital:  da i  ne stoit
svyazyvat'sya s takoj ubogoj lichnost'yu, kak neudachlivyj ostankinskij aptekar'!
Pust' vidit vse,  togda i  bez special'nyh usilij on budet unizhen,  razbit i
unichtozhen.  Emu zhe,  SHubnikovu, i uznavat' o krahah vsyakih dal'nih i blizhnih
tvarej neobyazatel'no.  CHto emu teper' Mihail Nikiforovich Strel'cov!  CHto emu
vse ostal'nye ostankinskie nikchemnosti! Nichto!
     Teploe,  neperedavaemoe,  upoitel'noe voznikalo v  SHubnikove,  kogda on
vspominal o  proyavlennoj im  sile.  Konechno,  logichno dopustit',  chto  emu v
pomoshch'  byl  dan  zaryad,   posyl  energii,  no  ved'  vybrali  dlya  dejstviya
edinstvenno ego,  i vybrali, stalo byt', poveriv v nego, izbrav ego, priznav
ego dostojnym chrezvychajnogo promysla.  No  logichno dopustit' i  drugoe:  emu
nichego ne ob®yavlyali,  znachit,  i nikto nikogo ne izbiral,  a emu, SHubnikovu,
sud'boyu,  razvitiem mirozdaniya byla predopredelena missiya, kakuyu prishla pora
ispolnit'. Sila yavilas' ne na vremya, chtoby izbavit' ego ot konfuza v spore s
podsobnym rabochim Zotovym,  ona ne ischezla, SHubnikov proveryal ee i igral eyu,
no pustyachno, mezhdu prochim, i segodnya, i vchera, i pozavchera. I on uveril sebya
v  tom,  chto  sila  i  prezhde sushchestvovala v  nem,  vozmozhno,  on  odaren eyu
iznachal'no,   on  predchuvstvoval,   chto  ona  kogda-nibud'  probuditsya,  kak
probudilas' moshch' muskulov v detine iz Karacharova i zastavila ego otpravit'sya
na  tyazhelom kone v  Kiev,  v  rat' Vladimira Svyatoslavicha.  I  svet v  nem -
sobstvennyj,  i  ogn' v  nem -  sobstvennyj.  I,  vidno,  prezhde on proyavlyal
nechayanno silu,  vozmozhno,  i  Mardariya stavila na  nogi eta dremlyushchaya v  nem
sila.  I  bez  Lyubovi Nikolaevny mogli  prihodit' udachi  v  delah  na  ulice
Candera,  oni -  ot nekih protuberancev ego,  SHubnikova,  dara, kotoromu uzhe
stanovilos' tesno v  gnetah opredelennogo srokom pokoya (SHubnikov predstavil,
kak rassmeyalsya by pri etom ego postroenii estestvennik Burlakin, nu i durak;
etot Burlakin nachinal nadoedat', no eshche mog ponadobit'sya). "Net. Svet vo mne
- sobstvennyj,   -   povtoril  pro  sebya  SHubnikov.   -  I  ogn'  vo  mne  -
sobstvennyj!".
     Radi  vezhlivogo  ravnovesiya  v  otnosheniyah  s  predpolagaemymi,  no  ne
ob®yavivshimi sebya,  nevedomymi sferami on gotov byl v  myslyah priznat' Lyubov'
Nikolaevnu trutom,  spichkoj,  ot  ch'ej  vspyshki svet  i  ogn'  probudilis' i
poluchili vozmozhnost' svetit' i  pylat'.  Dal'nejshee bylo  delom ego  voli  i
prozrenij. Lyubov' Nikolaevna yavilas' k nemu v poru, naznachennuyu sud'boj.
     V real'nosti zhe eto on yavilsya k nej na Kashenkin lug,  ne vyderzhav posle
nochi, kogda on bezuspeshno prizyval Lyubov' Nikolaevnu. On robel, kak pryshchavyj
trinadcatiletnij obespokoennyj mal'chik. No znal: ili - ili. Teper' krajnost'
chuvstv na Kashenkinom lugu vspominalas' so snishoditel'nym prenebrezheniem, no
togda bylo imenno:  ili  -  ili.  Odnako ne  zhdal ego  krah.  Volchok ruletki
utknulsya v ego chislo.
     S yunosheskih let SHubnikov byl vezuchij damskij zabavnik. Lish' v poslednie
gody on ne to chtoby pritomilsya,  a  prosto priyatnye obhozhdeniya s  baryshnyami,
trebovavshie nahodchivosti i igr,  naskuchili emu iz-za povtorov.  Povtoryalsya i
on,  povtoryalis' i priyatel'nicy v laskah i v legkosti neobyazatel'noj druzhby.
Byli v zhizni SHubnikova i trogatel'nye istorii lyubvi, osobenno v studencheskuyu
poru  i  posle  nee,   s  akterstvom,  so  strastyami,  s  serenadami  vblizi
vgikovskogo  Gvadalkvivira  -   Rostokinskogo  akveduka,   s   podbroshennymi
platkami,  s krasivymi neschast'yami,  s bolyami i dosadami vser'ez. Te istorii
davno otodvinulis' ot SHubnikova, no ne byli im zabyty.
     A  na  Kashenkin lug  on  napravilsya bez  vsyakih  namerenij vozobnovlyat'
iskusstvo lyubovnoj ohoty. Ne sobiralsya on napominat' i o svoih pravah. Posle
nochi ledyanogo odinochestva,  naprasnogo ozhidaniya Lyubovi Nikolaevny,  on shel k
nej,  po  sobstvennomu opredeleniyu,  v  lohmot'yah pravdy.  SHubnikov  ne  byl
vlyublen v  Lyubov' Nikolaevnu i  skazal ej ob etom.  I srazu zhe dobavil,  chto
gotov sluzhit' pri nej kak rycar'.  "Kak zhe,  kak zhe...  - grustno ulybnulas'
Lyubov' Nikolaevna i  napomnila stroki trubadura,  uslyshannye eyu ot SHubnikova
pri pervoj vstreche v  dome Serova:  "YA,  veshnej svezhest'yu dysha,  na  pyl'nuyu
travu prisev,  uzrel strojnejshuyu iz  dev,  chej zov mne skrasil by  dosug..."
SHubnikov podumal,  chto  ona  smeetsya nad nim,  zamer v  gordyne.  No  Lyubov'
Nikolaevna  predlozhila  emu  vygovorit'  sut'  (budto  by  ne  obyazana  byla
vosprinyat' etu sut' noch'yu).  "YA v otchayanii,  - skazal SHubnikov. - YA bessilen
chto-libo  izmenit' i  uluchshit'.  Proshu vas  stat' moej spodvizhnicej vo  vseh
delah i usiliyah". "YA zhdala etoj pros'by", - kivnula Lyubov' Nikolaevna.
     I svershilos'.
     Ko vsemu prochemu on prishel k Lyubovi Nikolaevne vpopad.  Ona ne izmenila
svoego otnosheniya k tovarkam,  znakomym Mihailu Nikiforovichu, no kak budto by
ih stydilas'.  Ne sovpadali ih interesy i dosuzhie dela. V otdelochnicy ona ne
poshla,  skazala,  chto  ustroilas'  medsestroj v  bol'nicu  u  Severyanina.  V
obshchezhitii ej  kazalos',  chto  vse  vokrug  chuvstvuyut,  chto  ona  igraet  ili
pritvoryaetsya. Ili huzhe togo - durachit ih. Ona i sama ne mogla ob®yasnit' sebe
tolkom,  zachem na etot raz vzdumala poselit'sya v obshchezhitii. Razve tol'ko dlya
togo,  chtoby Mihail Nikiforovich o  chem-to zadumalsya i pozhaleli tovarki?  |to
bylo lishnee. V pereezde na Kashenkin lug ona proyavila sebya prosto vzbalmoshnoj
duroj. ZHit' tam bylo uzhe nevmogotu. I vot podospel SHubnikov. Rano ili pozdno
on dolzhen byl sozret'. I sozrel.
     Razgovarivali vo  dvore.  Den'  byl  unylyj,  syroj.  Lyubov' Nikolaevna
zyabla, mrachnoj videlas' pyatietazhnaya korobka obshchezhitiya, glyadya na etu korobku,
SHubnikov skazal, chto Lyubovi Nikolaevne budet predostavlena rezidenciya.
     - Kakaya rezidenciya? - ozhivilas' Lyubov' Nikolaevna.
     SHubnikov i sam ne znal kakaya, no otstupat' ne mog.
     - Gorodskaya i  derevenskaya,  -  skazal on.  -  Vy  vyberete.  Ili  sami
predlozhite. Kogda vy namereny pereehat'?
     - Poslezavtra.  V dvenadcat' dnya,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna. - I ne
nuzhny radi menya osobye usiliya.  YA  obojdus' bez roskoshestv.  Snimite nomer v
gostinice. V "Kosmose", raz on ryadom.
     - Horosho, - soglasilsya SHubnikov. - A za gorodom?
     - Nu  ladno,   i  za  gorodom,  -  kak  by  ustupila  SHubnikovu  Lyubov'
Nikolaevna.  -  No  ya  by  ochen' hotela,  chtoby dom ili dacha,  opyat' zhe  bez
roskoshestv,  byli vybrany po Savelovskoj doroge.  Tam mnogo ol'hi i  buziny.
Trudovaya,  Nekrasovskaya,  Morozki -  vot  eti  platformy,  v  krajnem sluchae
Turist, a YAhroma - uzhe gorod...
     Broshennyj ch'ej-to  zlonamerennoj ili prosto ozornoj rukoj krepko smyatyj
snezhok udaril v  plecho SHubnikova,  no  ne  razvalilsya,  a  otletel k  Lyubovi
Nikolaevne,  proskol'zil po seromu mehu ee shubki,  ostaviv na nej sled i kak
by soediniv SHubnikova i Lyubov' Nikolaevnu. SHubnikov nervno rassmeyalsya, a ona
vnimatel'no poglyadela na nego i, ne skazav ni slova, ushla v obshchezhitie.
     SHubnikovu by likovat' v te mgnoveniya, a on dumal o tom, chto zrya medlil,
Lyubov'  Nikolaevna  davno  byla   obyazana  vo   vsem  podchinit'sya  emu,   ne
perestaralsya li on teper' s  poklonami ej i s predostavleniem ej rezidencii?
Net,  reshil SHubnikov,  ne perestaralsya. ZHelanie ugodit' Lyubovi Nikolaevne ne
proshlo i bylo, kak vyyasnilos', umestnym.
     - "Kosmos"? - zadumalsya direktor Golushkin. - |to mozhno. No pasport-to u
nee horoshij?
     - Dumayu, chto horoshij, - skazal SHubnikov.
     - A kakaya u nee familiya? - sprosil Golushkin.
     - Ne znayu!
     - Vot tebe raz!  |to legkomyslenno,  - ukoriznenno proiznes direktor. -
Nu  ladno.  A  chto kasaetsya Savelovskogo napravleniya...  U  kogo-to tam est'
dacha. U Drobnogo, na Trudovoj.
     - Krysha u nego ne protekaet? - sprosil SHubnikov.
     - Vy shutite! - rassmeyalsya Golushkin. - U Drobnogo-to!
     Na Trudovuyu dlya osmotra dachi Drobnogo byl poslan Samson Ladoshin, soroka
chetyreh let,  byvshij vagonovozhatyj, lyubimec Golushkina i ego rodstvennik. Pro
takih  rodstvennikov govoryat:  byl  otdalennyj,  no  priblizilsya.  Rabotal v
Palate Ladoshin nedavno,  staralsya,  pokoril vseh umen'em pol'zovat'sya slovom
"minusovo".  Vozvrativshis' iz Trudovoj, on i proiznes: "Minusovo". No eto po
povodu vozmozhnosti snyat' dachu Drobnogo.  Sama zhe  dacha,  po mneniyu Ladoshina,
byla ne minusovaya.  Uchastkami,  i bogatymi,  posle vojny nadelyali v Trudovoj
otstavnyh boevyh  oficerov;  deti  odnogo iz  gerojskih letchikov razorilis',
Drobnyj  kupil  u  nih  zemlyu.   Ponachalu  Ladoshin  podumal,   chto  popal  v
muzej-zapovednik.  Metrah  v  tridcati ot  zamka  Drobnogo vzletala vvys'  v
sopernichestve s elyami psevdogoticheskaya kolokol'nya,  vyvezennaya iz zapushchennoj
usad'by  admirala Apraksina.  Na  betonnyh plitah  (po  sluchayu  zimy  -  pod
navesami) stoyali  kolokol pudov  v  trista i  pushka,  ustupavshaya v  razmerah
kremlevskomu orudiyu,  no tozhe otlitaya Matorinym.  Sprava ot zamka v kakih-to
strizhenyh kustah ("V  bosketah!")  ustroili steklyannyj pavil'on ("I lazer ne
voz'met!"),  v nem derzhali vozok i baraban.  Drobnyj raz®yasnil,  chto vozok i
baraban iz  teh,  na  kotoryh sidel i  kuda stavil nogu v  rossijskom pohode
Bonapart.  Ladoshin pozhelal perejti k delu i mnogogo ne uvidel. Ponyal tol'ko,
chto  pomimo nedvizhimostej u  Drobnogo est' eshche i  ptica,  fazany,  navernoe,
popugai,   pavliny,  prochaya  drebeden',  i  ryby  v  petergofskih  kaskadah.
Soderzhanie dachi i sadovnika pri nej obhodilos' Drobnomu dorogo, etim otchasti
i  ob®yasnyalos' ego userdie na ulice Candera.  No Drobnyj k sebe na postoj ni
pri kakih vygodah nikogo pustit' ne soglasilsya.  A privel k sosedu cherez dva
ot  nego zabora.  Uchastok tot nasledoval horoshij,  stroeniya zhe ego vyglyadeli
zhivopisnymi razvalinami,  v  chem  byla svoya prelest'.  Sosed etot,  klerk iz
ministerstva s priborami,  chitatel' Sabaneeva,  rab mormyshki i venterya,  byl
gotov sdat' uchastok v arendu pri uslovii,  chtoby ego zavtra zhe osvobodili ot
sluzhb  i  perenesli kuda-nibud' pod  Ves'egonsk na  vody  i  prorubi,  no  s
sohraneniem dolzhnosti i stazha.  Ne vozrazhal on i protiv severnyh nadbavok. A
tam  delajte  na  dache  chto  hotite,  strojte  Monplezir,  kopajte kolodec v
Ameriku,  razvodite svinej i  kobr na  prodazhu.  "Ne  minusovyj variant,  ne
minusovyj", - zaklyuchil Ladoshin.
     On tut zhe podpisal s  chitatelem Sabaneeva kontrakt.  Direktor Golushkin,
predvariv zamechanie SHubnikova,  skazal,  chto  Lyubov'  Nikolaevna stanet zhit'
otnyud' ne v razvalinah.
     V  naznachennyj polden' SHubnikov pribyl na  Kashenkin lug  na  taksi.  Za
rulem sidel izvestnyj nam  Taraban'ko.  SHubnikov s  udovol'stviem pokatal by
Lyubov' Nikolaevnu na rysakah. CHtoby ahnula i vzglyanula na nego s udivleniem.
No  eshche luchshe bylo by  zaehat' za  nej v  karete,  zapryazhennoj chetvernej,  -
karetu mozhno bylo by vzyat' v |rmitazhe ili v karetnyh zalah Drezdena.  Odnako
proishodilo  pri  etom  kak  by  vozvedenie  Lyubovi  Nikolaevny  v   stepen'
vydayushchejsya osoby,  chut'  li  ne  velikoj  knyazhny,  ot®ehavshej na  vstrechu  s
Izmajlovskim polkom i  totchas stavshej imperatricej.  Kem zhe  mogla okazat'sya
togda Lyubov' Nikolaevna v Palate Ostankinskih Pol'z i kem on, SHubnikov? Da i
prosila ona  otkazat'sya ot  roskoshestv i  osobyh usilij,  a  potomu SHubnikov
pribegnul k obychnym moskovskim sredstvam i vyzval Taraban'ko.
     SHubnikovu pokazalos',  chto Lyubov' Nikolaevna razocharovana.  Vozmozhno, i
ona derzhala v ume trojki,  rysaki ili karety.  V "Kosmose" Lyubov' Nikolaevnu
zhdali.   SHubnikov  vzvolnovalsya,   norovil  nezametno  zaglyanut'  v  bumagi,
zapolnyaemye Lyubov'yu Nikolaevnoj,  v ee pasport.  Net, ne Strel'covoj zvalas'
Lyubov' Nikolaevna, a Kashincevoj!
     Nomer Lyubovi Nikolaevne otveli kazematnyj, no luchshij, super, lyuks i dlya
inostrancev. Lyubov' Nikolaevna ne proyavila neodobreniya.
     - A zagorodnaya? - sprosila ona.
     SHubnikov soobshchil pro Trudovuyu.
     - Menya  vpolne  ustroit,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna.  -  Pust'  i  s
razvalinami. U vas est' plan uchastka?
     Vol'nyj risunok Ladoshina ee, pohozhe, obradoval.
     - V etom sarae ya i razmeshchus'!  Vot zdes' u nego sklad. Tam est' brevna,
doski. S derevom ya vse mogu sdelat' sama. Derevu ne budet bol'no.
     Lyubov' Nikolaevna ne vykazyvala nikakogo interesa k  prodolzheniyu besedy
v  nomere "Kosmosa",  i  SHubnikov holodno,  peredav ej  klyuchi  ot  kalitki i
stroenij na  uchastke,  otklanyalsya.  Lyubov' Nikolaevna poobeshchala zvonit' emu.
Ona i  zvonila.  Interesovalas',  net li v  nej neobhodimosti,  pri etom kak
budto by otkusyvala i  zhevala yabloko,  i  SHubnikov strogo govoril,  chto net,
nikakih  obostrenij  ne  sluchilos'.  "Vot  i  horosho!"  -  zaklyuchala  Lyubov'
Nikolaevna i klala trubku.  SHubnikov rasstraivalsya:  on opyat' dokladyval ej,
tak ona sebya postavila.  Otkuda Lyubov' Nikolaevna zvonila, on ponyat' ne mog.
I eto bylo dosadno.  Odnazhdy, kogda SHubnikov snova sidel v toske i toska ego
uzhe peretekala v  tosku vselenskuyu,  v kabinete bez vsyakogo predvaritel'nogo
zvona zazvuchal golos Lyubovi Nikolaevny. Ruka SHubnikova sama soboj potyanulas'
k trubke,  no tut zhe i ostanovilas'. Na etot raz Lyubov' Nikolaevna ne gryzla
yabloko.  "SHubnikov, - protyanula ona lenivo, no, kak emu pokazalos', s laskoj
i ukorom,  -  chto zhe eto vy?  Vy dazhe ne hotite uznat',  kak ya obustroilas'.
|tak ya zaskuchayu v svoej svetelke i obizhus' na vas!".
     SHubnikov  poehal  na   Trudovuyu.   Poehal  na  elektrichke  obyknovennym
passazhirom.  Nikto v  vagone ne oshchutil ego prisutstviya,  ne ponyal,  kto edet
sredi prochih.  "Nu ladno!  -  rasserdilsya SHubnikov. - Vy eshche pojmete!" Vecher
byl  temnyj,   mokryj,   vetrenyj.  Na  dachnoj  proseke,  vedushchej  k  Lyubovi
Nikolaevne,  SHubnikov vskore ostalsya odin. Sledovalo nadet' v Moskve sapogi,
hotya by rezinovye,  botinki SHubnikova i bryuki vnizu pokrylis' zhidkoj gryaz'yu.
V  temeni za  zlymi chernymi lapami elok  poslyshalis' protivnye naglye golosa
zagulyavshih podrostkov,  mestnyh uharej i hozyaev,  kakim dostavilo by radost'
razmyat' ruki,  izbit',  izmordovat',  a  to  i  prirezat' odinokogo putnika.
SHubnikovu stalo tosklivo i  strashno.  Teper' on zhalel,  chto ne vzyal s  soboj
soprovozhdeniya, hotya by dvuh hladnoglazyh sluzhitelej, oni by shli za nim molcha
metrah v  soroka szadi,  sami  po  sebe,  i  pust'  by  togda protivno orali
podrostki,  i  vyli namokshie volki,  i gnusnye glupye vorony orali s makushek
berez.   Dazhe  Mardarij  byl  by   sejchas  horosh.   Vprochem,   Mardarij  mog
zakapriznichat' ili  povesti sebya  gordecom i  nikuda ne  poehat'.  SHubnikovu
stala protivna zhizn',  merzkaya stanciya Trudovaya,  na kotoruyu on otpravilsya v
mokrye vechernie chasy, vsya zemlya, gde on sushchestvoval. Nado bylo bezhat' sejchas
zhe,  vernut'sya v Moskvu i vse prekratit',  ujti v chastnuyu zhizn' so shchenkami i
torgovlej shampin'onami u  Sretenskih vorot,  spryatat'sya oto vseh,  ne gubit'
sebya.  Zachem emu  prozrenie ili ozarenie,  esli s  nimi uhnesh' v  bezdnu ili
utonesh' v vonyuchej othozhej yame?  Neprimetnym, poslushnym chelovekom nado zhit' v
kommunal'noj bashne  i  ne  derzit'...  Odnako bezhat' na  stanciyu SHubnikov ne
smog,  ego budto podtalkivali k  Lyubovi Nikolaevne.  Gde zhe yuncy s  nozhami i
kastetami,  otkushavshie portvejna ili  pozhevavshie travki,  gde oni?  SHubnikov
sejchas  uzhe  hotel,  chtoby  oni  vyshli,  ne  pustili  dalee,  izbili  by  do
bespamyatstva ili by  konchili vovse,  do  togo boyazno bylo emu idti k  Lyubovi
Nikolaevne. No golosa podrostkov ne priblizhalis' k nemu, oni otdalyalis', oni
stali vdrug vizglivymi i ispugannymi,  zatopali nogi,  slovno za podrostkami
pognalsya beshenyj chelovek ili zver'.  I  SHubnikov pobezhal,  a  kogda udarilsya
grud'yu o doski zabora, ponyal, chto stoit u dachi lyubitelya rybnoj lovli.
     "SHubnikov!"  -  pozvali ego iz-za derev'ev.  I  luch fonarya vystelil emu
dorozhku v  chernote.  Tut zhe i  fonari na stolbah vspomnili,  chto im polozheno
goret'.  "SHubnikov! Prohodite! Prohodite!" Lyubov' Nikolaevna priglashala ego.
I potom povela po syrym dorozhkam mimo neozhivshih ruin. SHubnikov drozhal, ploho
vosprinimal to,  chto stoyalo ili dvigalos' vblizi, slova sputnicy ne dohodili
do nego.  Ona ostanovilas': "Vot i rezidenciya, tut i svetelka!" - i vpustila
SHubnikova v kakoj-to saraj.  Vnutri saraya bylo teplo i pribrano, no SHubnikov
ne  uspel  rassmotret',  kak  obustroilas' zdes' hozyajka.  Lyubov' Nikolaevna
skazala:  "CHto zhe vy,  SHubnikov,  ne speshili syuda?" I snova prozvuchali slova
lukavogo trubadura:  "YA,  veshnej svezhest'yu dysha,  na  pyl'nuyu travu  prisev,
uzrel strojnejshuyu iz  dev,  chej  zov mne skrasil by  dosug..."  Nu!  CHto zhe,
SHubnikov?  -  sprosila Lyubov' Nikolaevna.  -  Ili vash dosug i  tak skrashen?"
"Net,  -  probormotal SHubnikov,  -  ne skrashen..." "Nu koli ne skrashen..." I
Lyubov' Nikolaevna prityanula k sebe SHubnikova.
     SHubnikov togda  sebya  ne  uronil.  Vyhodilo,  chto  drozhal on  naprasno.
Utomlennyj,  no samoutverdivshijsya, on vernulsya v Ostankino. Odnako ozhidaemyh
povtornyh zovov  na  Trudovuyu ne  posledovalo.  Lyubov' Nikolaevna zvonila po
delu, govorila suho i ni o kakih skrashivaniyah dosuga rech' ne vela. SHubnikov,
imevshij osnovaniya schitat', chto po krajnej mere ne vyzval u Lyubovi Nikolaevny
dosady ili usmeshki,  chuvstvoval sebya obizhennym.  No  on pomnil,  chto na dache
glaza u  Lyubovi Nikolaevny byli  holodnymi.  On  uveryal sebya,  chto  eto  emu
pokazalos' ot volnenij, ot osveshcheniya. No net, ne pokazalos'. Ne potepleli ee
glaza i  kogda Lyubov' Nikolaevna dvazhdy yavlyalas' na ulicu Candera,  ulybayas'
vsem i  pokazyvaya,  chto s nej v Ostankine vse budet k luchshemu.  "Neuzheli ona
igraet so mnoj? - dumal SHubnikov. - Ili dlya chego-to, nuzhnogo ej, derzhit menya
igrushkoj?  K  chemu  eti  ved'minskie svetelki v  sarayah,  strahi  na  dachnyh
prosekah?"
     Togda-to Lyubov' Nikolaevna i uvedomila ego o zhelanii prisutstvovat' pri
oformlenii uslugi  so  "Stefanom  Batoriem".  I  vot  kogda  tolpa  priznala
SHubnikova,  on i zametil,  kakimi stali glaza Lyubovi Nikolaevny.  V nih bylo
obozhanie.  A  mozhet byt',  i  vostorg.  Nakonec-to Lyubov' Nikolaevna byla im
pokorena.  Priruchena!  Zavoevana! Ukroshchena! Razubezhdat' sebya v etom SHubnikov
ne byl nameren.  Ego flag vzvilsya nad Dzhomolungmoj! Da chto nad Dzhomolungmoj!
(SHubnikov i  ne  sobiralsya proizvodit' Lyubov'  Nikolaevnu v  sopostavlenii s
soboj v  Dzhomolungmu,  prosto emu na mgnoveniya nravilis' voznikayushchie frazy.)
On stupil nogoj na Lunu.  Net,  ne na Lunu.  Na YUpiter!  I ne na YUpiter!  Na
Solnce.  On progulivalsya po Solncu, on mog teper' vse. (Opyat' zhe pod Solncem
ne predpolagalas' Lyubov' Nikolaevna, lish' v sotoj stepeni - ona, ona-to byla
pokorena i ostalas' pozadi.)
     Tak ili inache, Lyubov' Nikolaevna prinimala teper' SHubnikova, byla mila.
SHubnikov pospeshil k nej,  no i ne proch' byl pokazat' Lyubovi Nikolaevne,  chto
delaet eto kak by nehotya.  A v svoih peshehodnyh progulkah po Solncu i vnutri
svetila  on  mog  pozvolit'  sebe  otstavit'  podzemel'nye mysli  o  Mihaile
Nikiforoviche.




     No nenadolgo otstavit', nenadolgo!
     V  uslugah Palaty Ostankinskih Pol'z  obnaruzhivalis',  k  sozhaleniyu,  i
defekty.  Pretenzii na nih byli vezhlivye.  I  zakazchiki ponimali,  s kem oni
imeyut  delo,  i  defekty  sluchalis' pustyachnye.  Odnako  Burlakin  uglyadel  v
defektah etih, dazhe v strannyh nepredvidennostyah ih, sistemu ili logiku.
     - Apteka! - v vozbuzhdenii skazal on SHubnikovu. - Lekarstva!
     SHubnikov sidel v uzbekskom halate, poshitom v YAponii, byl syt i spokoen.
Kabinet ego preobrazili mramornye kolonny, pristavlennye k stenam, bronzovye
amury i kolchany so strelami mezhdu kolonnami,  a na mramornyh zhe podstavkah -
hrustal'nye zhirandoli i kandelyabry.  Vchera obstanovku v kabinete ne sprosyas'
izmenil  voodushevlennyj  Golushkin.   SHubnikov  hotel  bylo  otrugat'  ego  i
pristydit', no smilostivilsya, ostavil priobreteniya na den', na dva na meste,
chtoby ispytat' sebya v svezhem inter'ere.  "Kakie lekarstva?" - lenivo sprosil
SHubnikov.
     Burlakin razlozhil pered  nim  tablicy  s  ciframi,  arabskimi bukvami i
ob®yasnil  kakie.  Klyuch  k  zaklyucheniyu Burlakina  dala  segodnyashnyaya pretenziya
staruhi Pul'chinellovoj.  Ta  tri dnya nazad poluchila dvustvol'nyj apparat dlya
odnovremennogo izvlecheniya iz kancelyarskogo kleya araki i  kosmeticheskoj tushi.
I  tretij den'  iz  obeih trubok u  nee  obil'no tek  lechebnyj rastvor joda.
Proishodili i ran'she vsyakie gluposti.  Skazhem,  v upakovkah s temi ili inymi
mashinami  libo  cennostyami  obnaruzhivalis' sovershenno ne  nuzhnye  zakazchikam
sklyanki ili poroshki -  kastorovoe maslo,  naprimer,  ili anglijskaya sol'. No
teper',  posle joda staruhi Pul'chinellovoj,  a  v  ee  proizvodstve ne nashli
tehnologicheskih  pogreshnostej,   Burlakina  osenilo,   i   vse  vystroilos'.
Vyhodilo,  chto i prezhde v nelepyh transformaciyah uslugi srabatyval mehanizm,
kotoryj mog  by  imet' mesto pri  primenenii ili  pri  sozdanii kakih-nibud'
lekarstv.  "Ne sovsem pryamo,  a po analogii,  po strukture ili, naprotiv, po
kontrastu",  -  ob®yasnil Burlakin. SHubnikov ne ponimal tehnicheskuyu drebeden'
Burlakina,  no dogadyvalsya. "Poka eto vse melochi, chepuha, - skazal Burlakin.
- No  takie  nomera  mozhno  budet  ozhidat' i  v  vazhnyh  delah.  Oni  stanut
neupravlyaemymi.  Apteka protivitsya. |to preduprezhdenie nado obdumat'..." "Ne
apteka!  -  vskrichal SHubnikov,  vyzvav  nervnyj zvon  ampirnogo hrustalya.  -
Aptekar'! |tot podlec Mihail Nikiforovich! Zdes' steny propitalis' aptekarem.
Teper' zhe  posmeli meshat' lyudskomu blagu!  Nado ob®yavit' aptekaryu,  chtoby on
prekratil meshat'!  Ob®yavi emu!  YA zhe ni vstrechat'sya,  ni razgovarivat' s nim
bolee ne budu, i ty znaesh', kakie dlya etogo u menya osnovaniya".
     Burlakin v  tot zhe  den' nashel Mihaila Nikiforovicha,  byl ser'ezen,  ne
ernichal i  ne  gogotal (vprochem,  uzhe davno ne slyshali ego gogota),  voprosy
zadaval uchenye i kak by teoreticheskie.
     - Net, - serdito skazal Mihail Nikiforovich. - |to ne ko mne.
     - No,  mozhet byt',  ty bessoznatel'no, - ostorozhno vyskazal Burlakin, -
posylaesh' impul'sy, ot nesoglasiya, ili ot obidy, ili iz-za...
     - Melkogo pakostnika, chto li, ty vo mne predpolagaesh'? - sprosil Mihail
Nikiforovich.
     - Net, ne predpolagayu, - bystro otvetil Burlakin.
     - YA otnoshus' k vam bez simpatij,  - skazal Mihail Nikiforovich. - No eti
vashi zaboty - ne po adresu.
     - Byla pros'ba peredat' tebe,  -  vynuzhdaya sebya,  proiznes Burlakin.  -
Hotelos', chtoby ty ne meshal...
     SHubnikov byl nedovolen Burlakinym, krichal:
     - I ty poveril emu na slovo?!
     - Da, ya poveril ego slovu, - ugryumo skazal Burlakin.
     SHubnikov vzglyanul na nego rezko, udivlenno, kivnul:
     - Horosho,   poverim  slovu.   No  neobhodimo,  i  nemedlenno,  ustroit'
protivodejstvie  stenam,   propitannym  flyuidami  medikamentov  i  aptekarya.
Perebirat'sya otsyuda na inoe mesto bylo by pozorno.
     Otpravilis'   k   Mihailu   Nikiforovichu  i   drugie   predstaviteli  s
polnomochiyami po-priyatel'ski potrebovat' ot nego:  ne durit',  inache najdetsya
uprava.  V ih chisle Igor' Borisovich Kashtanov i Valentin Fedorovich Zotov. Kak
stalo izvestno v avtomate, Mihail Nikiforovich otvetil im neuchtivo. A ko mne,
sovershenno dlya  menya neozhidanno,  obratilsya sam hudozhestvennyj rukovoditel'.
On  voznik peredo mnoj v  sumerkah Ostankina,  i  ya  pod fonarem u  magazina
bytovoj himii na Zvezdnom bul'vare razglyadel,  chto na nem dolgopolyj plashch iz
korichnevogo barhata  s  zolotymi grifami-zastezhkami i  iz  barhata shapochka s
grifom zhe.  "Vozrozhdenie...  shestnadcatyj vek",  -  probormotal ya i etim kak
budto by smutil SHubnikova.  To li ironiyu on ulovil v  moej nechayannoj ocenke,
to li ne byl uveren v svoem kostyume - slovom, smutilsya, i razgovor o Mihaile
Nikiforoviche byl smyat.  Da ya i derzit' stal SHubnikovu. "Horosho. Do svidan'ya,
- sderzhanno skazal SHubnikov.  - No proshu obratit' vnimanie: lishnih slov ya ne
proiznes".  I prezhde chem povernut'sya i ujti,  on vzglyanul na menya,  grify na
plashche i  na  shapochke vspyhnuli,  vzglyad zhe  SHubnikova slovno by vse opalil u
menya vnutri,  on byl velikij i pravil'nyj chelovek, hozyain dum i dush, istinno
znavshij,  chto nado lyudyam, a ya, nedostojnyj, nichtozhestvo, v sledy ego stupat'
ne imevshij prava,  eshche i derzil emu,  kaznit' sledovalo menya, kolesovat' ili
zhech' na  kostre,  no do etogo ya  obyazan byl nestis' k  Mihailu Nikiforovichu,
vrazumit',  a  to  i  pribit' negodyaya.  Tut menya chto-to udarilo v  plecho,  ya
otletel,  uslyshal  i  rodimye slova,  dvoe  gruzchikov,  volochivshih divan  po
Zvezdnomu,  posetovali vsluh na  to,  chto  nel'zya ogret' mebel'yu oluhov,  ne
zhelayushchih postoronit'sya.  "Spasibo!" -  kriknul ya im,  vybivshim iz menya dur'.
Ognya uzhe ne bylo vo mne. No vse slova SHubnikova ya zapomnil.
     SHubnikov nervnichal.  Ego razdrazhalo to, chto on ne mozhet osvobodit'sya ot
myslej o  Mihaile Nikiforoviche.  I  prihodilo emu v golovu:  a ne shutit li s
medikamentami Lyubov' Nikolaevna?  "Net,  net,  -  tut zhe on govoril sebe.  -
Zachem eto ej?"
     No neredko SHubnikov o  Mihaile Nikiforoviche i  zabyval.  V  osobennosti
kogda  ego  zahvatyvali zamysly  i  idei  Palaty  Ostankinskih Pol'z,  kogda
trebovalis' momental'nye postanovochnye ili  syuzhetnye resheniya.  Tut  SHubnikov
byl kak Petr Velikij na  verfyah Admiraltejstva.  Ili hotya by kak Bondarchuk v
Prikarpat'e  v   okruzhenii  vojsk  okruga  na  batalii  Vaterloo  (v  minuty
blagodushiya SHubnikov pozvolyal razvlekat' sebya  kinematograficheskimi istoriyami
stavshego ruchnym dyadi Vali). V poslednie dni SHubnikov uvleksya ideej massovogo
gulyan'ya  na  ulice  Koroleva  s  fejerverkami,   balaganami,   karuselyami  i
triumfal'nymi  arkami,  blago  nashlis'  zakazchiki.  So  vnimaniem  otnosilsya
SHubnikov i k urokam Vysshego Sveta s pogruzheniem. Uzbekskij halat i barhatnyj
kostyum  s  plashchom i  shapochkoj SHubnikov otverg.  Golushkin ih  ne  szheg  i  ne
pereprodal,  a otpravil v depozitarij imeni Tret'yakovskoj galerei.  SHubnikov
nosil  teper'  na  sluzhbe  sapogi,  mushketerskie shtany,  byazevuyu  rubashku so
svobodnymi rukavami,  zavel trubku.  S  trubkoj vo  rtu on  stoyal nad kartoj
Ostankina,  gde dolzhno bylo razvernut'sya massovoe gulyan'e s potehami i kogda
vozniklo v ego kabinete slovo "pandejra".
     Dolgo eto slovo,  a tem bolee klienta,  ego proiznesshego, hotya on i byl
chelovekom zasluzhennym,  zavedoval v prigorode svalkoj,  ne puskali v kabinet
SHubnikova.  Stydno bylo ne  uvazhat' zakaz takogo cheloveka,  tem bolee chto on
prosil vo vremennoe pol'zovanie lish' odnu pandejru,  pust' i nebol'shuyu. "Vse
u menya est',  -  govoril on,  - no net pandejry". Ego uspokaivali, zaveryali,
chto,  konechno,  nepremenno, sejchas zhe i neobyazatel'no nebol'shuyu. No nikto ne
pomnil,  kto takie pandejry.  Nakonec odin iz naibolee besstyzhih sprosil,  a
chto eto takoe -  pandejro.  "Vot tebe raz!  -  udivilsya klient.  - Esli by ya
znal,  ona  by  u  menya byla".  Pohozhe,  on  stal razocharovyvat'sya v  Palate
Ostankinskih  Pol'z.  Prizvali  Ladoshina,  intendanta  i  lyubimca  direktora
Golushkina.  Ladoshin,  ne  otkazavshis' ot  slova "minusovo",  nachal s  tolkom
pol'zovat'sya slovom  "kserit'".  Odnazhdy on  pohvastalsya:  "Brat-to  u  menya
otkseril diser". I smutilsya, ozhidaya, chto mestnye lingvisty ego pristydyat. No
Ladoshina pozdravili.  S toj minuty Ladoshinu stalo legche obshchat'sya.  To i delo
slyshalos':  "kserit'", "otkserit'", "kserik". "ZHena kserila mne pyat' kotlet.
Ne minusovo" - pohvala zhene. "YA vchera neminusovo otkseril dvuh..." - pohvala
sebe.  I  tak  dalee.  (A  v  zhurnale delovyh idej  SHubnikov sdelal  zapis':
"Kserit'. Kseriki. Otdel (?) kserikov. Veshchi odnorazovogo ispol'zovaniya. Lyudi
odnorazovogo  ispol'zovaniya".   Odnako  ideya  s   kserikami  poka  ne   byla
osushchestvlena.)  Prizvannyj Ladoshin razvel rukami.  Togda vo izbezhanie poteri
lica  ili   dazhe  pozora  slovo  "pandejro"  i   bylo  dopushcheno  v   kabinet
hudozhestvennogo rukovoditelya.
     SHubnikov  chto-to  slyshal  v  studenchestve.   No  ne  pomnil.   Zabegali
sluzhiteli,  napryaglis' komp'yutery. Vyyasnilos', chto spravochnyj apparat Palaty
slab i legkomyslen.
     - Lyubitel'stvo! - vozmushchalsya SHubnikov. - Samodeyatel'nost'!
     Zvonili v  akademicheskie instituty,  v  enciklopedicheskoe izdatel'stvo.
Bez tolku.  SHubnikov prikazal syskat' Filimona Gracheva.  Ot  Filimona prishla
zapiska: "Samba dolzhna imet' pandejro".
     - Nu estestvenno!  Kak zhe zabyli-to!  -  razdosadovalsya SHubnikov.  - Nu
konechno! Kazhdaya samba dolzhna imet' svoe pandejro!
     I drugie,  iz vzroslyh,  vspomnili,  chto chetvert' veka nazad byla takaya
plastinka, na oborote - "Torrado de Madride", skorost' sem'desyat vosem', eshche
dlya  radiol.  Teper' hotya by  stalo izvestno napravlenie poiska -  sledovalo
obrashchat'sya  k  horeografam-fol'kloristam,   uchenym-brazilevedam,   v  zhurnal
"Latinskaya Amerika".  Klientu predlozhili podozhdat' dva dnya, no on chut' li ne
zahihikal,  pandejra emu  nuzhna  byla  sejchas zhe,  koli  trebovalos' usilit'
platu, on byl gotov pozhertvovat' Palate skol'ko ugodno.
     - U menya vse est',  -  povtoryal on.  -  A pandejry net. Radi chego togda
zhit' i rabotat'?
     - Vydajte!  Vydajte emu pandejru,  i nemedlenno! - zakrichal SHubnikov. -
Pust' platit!
     - Kakuyu? - ozabotilis' Golushkin i prochie ispolniteli.
     - Kakuyu hotite!  -  krichal SHubnikov. - I chtob cherez pyat' minut duhu ego
zdes' ne bylo!
     SHubnikov ne  uspokoilsya i  cherez  desyat'  minut,  posle  togo  kak  emu
dolozhili,  chto  pandejra vydana i  usluga oformlena.  "CHto za  rabotniki!  -
raspalyalsya on.  -  Nichtozhestva!  Bezdari!  Neuchi!  Zavtra zhe sozdadite otdel
spravok!   Inache  razgonyu  vseh  i  prizovu  Filimona  Gracheva!"  "Sozdadim!
Sozdadim! - prinyalsya bylo utihomirivat' SHubnikova Burlakin. - Ne shumi..." No
s SHubnikovym sluchilsya istericheskij pristup.  On metalsya po kabinetu,  shvyryal
na  pol  bumagi,   karty  Ostankina,  malye  elektronnye  mashiny,  ne  zhalel
kandelyabry i zhirandoli, toptal shkiperskuyu trubku, krichal, chto ujdet ot vseh,
udalitsya,  pokinet sumasbrodnyj gorod,  postrizhetsya v monahi,  primet shimu,
ego zdes' nikto ne  ponimaet i  nikogda ne pojmet,  kakimi-to idiotami s  ih
pandejrami otvlekayut ot velikih del,  i pust' vse razveetsya prahom,  peplom,
zoloj, on ujdet, uedet, udalitsya!
     Tem vremenem SHubnikova ozhidal ser'eznyj posetitel'.  Ob®yavil,  chto ni s
kem  bolee  razgovarivat' ne  stanet,  nikakih predvaritel'nyh ob®yasnenij ne
dast i  chto v  besede s nim dolzhen byt' zainteresovan sam SHubnikov.  Skazal,
chto  posidit polchasa,  a  potom  pust'  penyayut  na  sebya.  Golushkin vyyasnil:
posetitelya privezla mashina  dostatochno chernaya  i  zhdet.  Posetitel' byl,  na
vzglyad Golushkina, tridcati vos'mi let, gruznyj, no sposobnyj begat' krossy v
Sokol'nikah,  hodit' na  strel'bishche i  ispol'zovat' priemy ushu.  On imel vid
sanovnika,   kotoryj  hotya  i  blyudet,  no  i  ne  brezguet,  a  podchinennyh
napravlyaet,  kak  nedremannyj sych,  proveryaya po  chasam,  ne  hrapyat li  oni,
pravil'no  li  rasstavleny,  prisutstvuyut  li  i  ne  p'yut  li  chaj.  Takomu
posetitelyu Golushkinu  osobenno  hotelos'  dosadit'.  A  tot,  vyderzhav  svoi
polchasa i  sverh nih  sorok minut,  dal ponyat',  chto nedovolen i  skoro sebya
proyavit.  Golushkin  poprosil  Burlakina  predupredit' SHubnikova,  esli  tot,
konechno,  ostyl ("Horosho by  karty ne  valyalis' ili hotya by  hrustal' ne byl
razbrosan"), i soobshchil posetitelyu, chto ego, vidimo, primut.
     - Peregonov,  -  predstavilsya posetitel'  SHubnikovu  i  energichno,  kak
nagradu, protyanul emu ruku.
     SHubnikov ruki Peregonova ne zametil, kivkom predlozhil posetitelyu sest'.
Peregonov ne stal skryvat' vozmushcheniya, hmyknul obeshchayushche, sel, skazal:
     - Batyushka, okazyvaetsya, nevospitannyj. CHto zhe, vospitaem.
     - CHto? - sprosil SHubnikov.
     - YA govoryu: vospitaem! - obradovalsya Peregonov.
     Posle  udovol'stvij,  vyzvannyh  pandejroj  i  glupostyami  ni-chtozhestv,
SHubnikovu zahotelos' priotkryt' silu  i  ubedit'sya -  pri  nem  li  ona.  On
vzglyanul na  nagleca korotko i  zlo.  Peregonov zadergalsya,  stal  proveryat'
karmany pidzhaka i bryuk,  vynul zelenyj shelkovyj nosovoj platok i polozhil ego
na stol.
     - Uberite, - skazal SHubnikov. - YA ne stradayu nasmorkom.
     - Izvinite. YA sovsem ne to! - pospeshil Peregonov.
     - Slushayu, - skazal SHubnikov, otpuskaya silu.
     - My by hoteli vas poslushat'...
     - Slushayu, - povtoril SHubnikov.
     - Menya napravili k vam s trebovaniem,  - slovno by ne verya samomu sebe,
proiznes Peregonov.
     - S chem?
     - Net,  izvinite, izvinite, - zatoropilsya Peregonov. - Menya napravili k
vam s predlozheniem.
     - Obratites' v otdel predlozhenij.
     - Net.  - Peregonov proyavil tverdost', kakuyu pochuvstvoval i SHubnikov. -
Menya napravili k vam, bolee ni k komu.
     - O chem vas napravili prosit'? - bystro skazal SHubnikov.
     - O vertograde mnogocvetnom.
     - CHto imeetsya v vidu?
     - Imenno vertograd mnogocvetnyj.  Vy dolzhny ponyat'.  A  ponyav,  obyazany
sposobstvovat' nam.
     - Ne obyazany,  -  skazal SHubnikov.  -  I  ne dolzhny.  No ponyat' smozhem.
Kstati,  te,  chto  vas  posylali,  imeyut predstavlenie o  cenah na  podobnye
uslugi?
     - Est' sluchai, - ulybnulsya Peregonov, - kogda mozhno obojtis' i bez cen.
     - U nas ni dlya kogo net privilegij i isklyuchenij.  Dlya nas vse naselenie
odinakovoe.
     - Vashu deyatel'nost' nikto ne  izuchal?  -  pointeresovalsya Peregonov.  -
Hotya  by  s  finansovoj  tochki  zreniya.  Est'  li  sootvetstvie  pravilam  i
ustanovleniyam? Vozmozhny i drugie rakursy.
     SHubnikov ne schel neobhodimym otvechat'.
     - A  to ved' mozhno vas vot edak da i  nogtem!  -  I Peregonov dvizheniem
pal'ca pokazal, kak mozhno postupit' s Palatoj Ostankinskih Pol'z.
     - Ne vy li upolnomocheny byt' nogtem? - sprosil SHubnikov.
     - Ne vashe delo, - nahmurilsya Peregonov.
     - Vy ne fininspektor?
     - Neuzheli ya pohozh na fininspektora?
     - Vy pohozhi na nachal'nika futbol'noj komandy pervoj ligi.
     - Nu-nu!  SHutit' izvolite,  batyushka.  A derzite vy nam naprasno. YA ved'
prishel k vam ot Kalenova.
     - Ot Kalenova. I chto zhe?
     |tot vopros kak budto by smutil Peregonova.
     - Ot Gennadiya Pavlovicha Kalenova.  Vy ego mogli znat'.  On zhil nedaleko
otsyuda. My potomu i reshili obratit'sya k vam, chto on tozhe byl ostankinskij. -
No tut Peregonovu ego intonacii, vidimo, pokazalis' izlishne iskatel'nymi, on
dobavil s usmeshkoj imeyushchego za spinoj vojsko: - Vot tak-to, batyushka!
     SHubnikov  dejstvitel'no  znal  Gennadiya  Pavlovicha  Kalenova.  Tot  zhil
kogda-to  cherez tri doma ot nego.  Belokuryj,  blednoshchekij krepysh,  rovesnik
SHubnikova ili goda na  dva starshe,  inogda poyavlyalsya i  v  avtomate na ulice
Koroleva.  Tam ego SHubnikov i  videl na  rasstoyanii.  V  tu poru Kalenov byl
rovnya vsem. On vnezapno razvelsya i, otvergaya blagorazumnye sovety priyatelej,
riskovanno zhenilsya.  No  goroda pali k  nogam smel'chaka.  Teper' vryad li  by
predstavilas' vozmozhnost' nablyudat' Kalenova  na  ulice  Koroleva sredi  teh
blagorazumnyh,  no byvshih priyatelej.  On uzhe byl rovnya ne vsem. Iz Ostankina
Kalenov uehal.  Po  ostankinskim ulicam hodili lish' legendy o  ego  udachah i
uvlekatel'noj zhizni.
     - Horosho. YA pozvonyu Kalenovu, - suho skazal SHubnikov.
     - Vas s nim ne soedinyat. Ne udostoyat.
     - |to ne vashi zaboty, - skazal SHubnikov.
     - YA  by prosil vas ne zvonit' poka,  -  zaerzal Peregonov.  -  Vyshlo by
prezhdevremenno...
     - On vas ko mne ne posylal?
     - Vidite li, on, vozmozhno, i ne znaet...
     - YA tak i ponyal, - skazal SHubnikov.
     - No ya upolnomochen na podobnye akcii i pohody.
     - S vashimi polnomochiyami,  - skazal SHubnikov, - vam sledovalo by idti ne
k nam, a v magazin, gde torguyut sevryugoj goryachego kopcheniya.
     - Ottuda sami pribegayut,  -  sderzhivaya sebya, proiznes Peregonov. - A vy
ne to chto pribezhite. Vy pripolzete.
     SHubnikov hotel bylo opyat' pred®yavit' silu Peregonovu,  no razdumal, sam
sebe udivilsya: do togo stal spokoen.
     - S vami skuchno razgovarivat',  - skazal SHubnikov. - Vy ob®yavlyaete, chto
vy v  komande izvestnogo mne cheloveka i budto by predstavlyaete ego interesy,
no  ved',  krome ugroz i  usmeshek,  vy nichego tolkom ne mozhete proizvesti i,
vidimo,  ne znaete,  zachem prishli. Esli tol'ko pripugnut' i zastavit' chem-to
vam sposobstvovat',  eto neser'ezno.  Budut u  vas opredelennye zakazy,  bez
ugroz i usmeshek, prihodite. Koli v nashih vozmozhnostyah - pomozhem, no na obshchih
osnovaniyah.
     - Duraka iz sebya ne strojte, batyushka! - posovetoval Peregonov. - My vas
imenno na obshchih osnovaniyah uprazdnim!
     - A esli vy hotite znat',  -  SHubnikov budto i ne slyshal poslednih slov
Peregonova,  -  chem my zanimaemsya i  chto mozhem,  pozhalujsta,  prishlite svoih
nablyudatelej.
     - Nashi nablyudateli zdes' est', - skazal Peregonov.
     - A vy ne nablyudatel'? - sprosil SHubnikov.
     - YA ne nablyudatel'! - hohotnul Peregonov. - YA silovoj akrobat!
     - Pust' tak!  - skazal SHubnikov. - Pust' tak. Ottogo vy, navernoe, i ne
znaete, chego vam sleduet hotet'.
     - YA  znayu,  -  skazal Peregonov.  -  I  mnogoe mogu.  I  dayu  vam vremya
podumat'.  Sejchas  vy  uvereny v  sebe,  a  zavtra nechto  voz'met ot  vas  i
uporhnet. I zapomnite: vertograd mnogocvetnyj.
     - Posovetujte zaglyanut' vashim  nablyudatelyam na  uroki  Vysshego Sveta  s
pogruzheniem.
     - Vy vse nikak ne mozhete vzyat' v tolk,  s kem imeete delo, - opechalilsya
Peregonov. - Vashi uroki - dlya meshchan, pozhelavshih perejti vo dvoryanstvo. U nas
svoi  pogruzheniya,   kakie  im   i   vam   nedostupny.   I   vy   budete  nam
sposobstvovat'...
     - Vse! - vstal SHubnikov. - Razgovor okonchen.
     - Ne suetites', batyushka!
     - Proshu ubrat'sya!  I esli u nas zavtra nechto mozhet uporhnut', to ved' i
u vas poslezavtra vse mozhet ruhnut'!
     - Vy dumaete, chto govorite? - Kulaki Peregonova byli szhaty.
     - Dumayu!  Da, ruhnut'. I bez vsyakogo nashego vmeshatel'stva, a podchinyayas'
obyknovennomu hodu vremeni. I von otsyuda!
     - Nu-nu!  -  Teper' vstal i Peregonov. U dveri on ulybnulsya, i v ulybke
ego  bylo  sostradanie k  bezrassudnomu cheloveku.  -  Pridetsya imet' delo  s
Mihailom Nikiforovichem Strel'covym.
     - Von otsyuda! - krichal SHubnikov uzhe zakryvavshejsya dveri.
     On nemedlenno zaprosil u  direktora Golushkina svedeniya o Kalenove i ego
okruzhenii.  Na ulice Candera mogli upustit' iz vidu pandejro,  no o Kalenove
obyazany byli znat'. Spravka, podannaya Golushkinym, pokazalas' SHubnikovu kucej
i dryannoj. "Tupicy! Tupicy! - povtoryal SHubnikov. - Bezdari!" On prochel: "Oni
sidyat na  zolotyh stul'yah,  uselis' na  nih sluchajno,  no  polagayut,  chto po
pravu.  Oni  zhivut  nastoyashchim  v  otlichie  ot  hlopobudov,  suetyashchihsya  radi
budushchego.  Da i chto im budushchee,  svoe ili chuzhoe? U nih vse est' v nastoyashchem.
Budushchego u  nih mozhet i  ne byt'.  Oni ob etom ne dumayut.  Inspektory GAI za
nimi ne gonyayutsya,  da i  ne ugnalis' by.  U  nih sejchas horoshie nomera.  Oni
igroki i  povesy.  Zachem im  lishnie serdoliki,  oni i  sami ne znayut.  Takoj
stil'.  Udovol'stvie i  roskosh'.  A  potomu im  chego-to  dolzhno ne  hvatat'.
Zarvalis'.   No   kak  by   nechayanno.   Pod  pokrovom  zhe  ih  sushchestvuyut  i
bezzastenchivye del'cy".
     |dak  mozhno bylo  by  napisat' o  kom  hochesh',  podumal SHubnikov.  Tozhe
zahoteli svoyu pandejru.  Tol'ko dlya nih eto - vertograd mnogocvetnyj. Teper'
SHubnikov otchasti zhalel o tom,  chto rezko razgovarival s Peregonovym i vygnal
ego.  No kto oni?  Melkie tvari,  usevshiesya i ne v zolotye, a v pozolochennye
kresla. Odnako vse zhe s dragocennymi kamnyami v podlokotnikah!
     Bespokojstvo,  vyzvannoe razgovorom s  Peregonovym,  ne  ischezalo.  Ono
skoro stalo trevogoj,  chut' li ne boyazn'yu.  Po vsej veroyatnosti, Peregonov i
vpravdu ne znal, chego by on hotel ot Palaty Ostankinskih Pol'z i chto dlya nih
samih -  vertograd mnogocvetnyj.  No  oni  privykli k  tomu,  chto vokrug vse
rasstupalis',  klanyalis' i  vyhodili s  podnosami,  oni navernyaka pozhelali i
Palatu na vsyakij sluchaj derzhat' pod svoim krylom.  I konechno, nepochtitel'nyh
i neponyatlivyh grubiyanov oni imeli vozmozhnost' vrazumit' i prouchit'.  A to i
dejstvitel'no pridavit'  nogtem.  "Net,  nado  bylo  s  Peregonovym govorit'
delikatnoe,  -  dumal  SHubnikov.  -  Poobeshchat'  chto-nibud'  ili  prikinut'sya
prostakom...  I  ne povredilo by sotrudnichestvo s nimi,  ne povredilo by..."
Teper' zhe  sledovalo ozhidat' samyh nepredskazuemyh nepriyatnostej,  kakie mog
uchinit'  Peregonov  i  Palate  i  emu,   SHubnikovu.  SHubnikov  ispugalsya.  I
nesomnenno Peregonov,  govorya,  chto zavtra nechto voz'met i uporhnet,  imel v
vidu Lyubov' Nikolaevnu.  "A vdrug u nih est' svoya Lyubov' Nikolaevna?" -  tut
zhe  podumal on.  Net,  vryad li togda soizvolil by prijti k  nemu Peregonov i
vryad  li  stal  by  pugat'  ostankinskim aptekarem kak  vozmozhnym soyuznikom.
SHubnikov vozradovalsya. U nih net Lyubovi Nikolaevny i ne budet! Vozbuzhdennyj,
on hodil po kabinetu,  preziral sebya za strahi i unynie, preziral Peregonova
i  vsyakih popavshih v  sluchaj Kalenovyh,  a  podleca Mihaila Nikiforovicha byl
gotov iznichtozhit'.  "Net,  chto  ya?  -  ostanavlival sebya SHubnikov.  -  On  i
nedostoin,  chtoby o nem dumali..." Odnako opyat' voznikalo podzemel'noe:  vot
esli by  da kak by samo soboj sdulo Mihaila Nikiforovicha s  Zemli...  Ne tak
Kalenov s Peregonovym byli nepriyatny SHubnikovu, kak Mihail Nikiforovich.
     Bochkom, bochkom vdvinulsya v kabinet direktor Golushkin.
     - CHto eshche? - grozno i chut' li ne obizhenno sprosil SHubnikov.
     - Sobstvenno,  pustyak,  -  skazal Golushkin.  - Predlozheniya o novom rode
uslug, neyasno nazvannye. Sut' zhe odna. Ona - v etih slovah, sformulirovannyh
poka priblizitel'no.
     SHubnikov vzyal protyanutyj emu listok i,  budto ozhegshis', chut' ne vyronil
ego iz ruk.  On prochel:  "Ty etogo hotel. No sam delat' ne stal by". Glazami
providca on dolgo smotrel na Golushkina. Potom skazal:
     - Horosho.  |to  vozmozhnoe napravlenie rabot.  V  sluchae  chastnyh pros'b
sozdadim otdel.
     - |ti pros'by v kazhdom iz nas, - pechal'no sklonil golovu Golushkin.
     Glazami SHubnikov vyvel, vybrosil direktora Golushkina iz kabineta.




     Svedeniya o  tom,  vstrechalsya li  Peregonov ili kto-to iz ego znakomyh s
Mihailom  Nikiforovichem,   polucheny  ne   byli.   Preduprezhdat'  aptekarya  o
nezhelatel'nosti ego soyuza s Peregonovym SHubnikov ne poschital nuzhnym.
     Burlakin  o  vizite  Peregonova molchal.  Golushkin  hodil  ne  to  chtoby
napugannyj,  no  chrezvychajno predupreditel'nyj i  so  vsemi sotrudnikami byl
laskov,  predpolagaya v  kazhdom iz  nih nablyudatelya.  SHubnikovu on  ne  daval
sovetov, lish' malen'kimi, pochti nezametnymi slovami navodil na mysl'.
     - Ladoshin - chudak. No govorit o Kalenove...
     - CHto govorit o Kalenove? - sprosil SHubnikov uzhe nervno.
     - On govorit:  "Ne minusovye lyudi.  I ruki u nih ne minusovye". Daleko,
nado polagat',  -  perevel slova Ladoshina Golushkin,  - mogut dotyanut'sya. I u
kogo zahotyat, posharyat za pazuhoj.
     - Ne drejfit'!  -  skazal SHubnikov. - Nikto ne smozhet posyagnut' na nashu
nezavisimost'. A k Kalenovu i Peregonovu ya ne pitayu zla. Esli vyjdet vygoda,
na snosnyh dlya nas usloviyah vozmozhno i sotrudnichestvo s nimi...
     - Konechno, vyjdet vygoda! - obradovalsya Golushkin. - Konechno!
     A prinosil Golushkin bumagi s podrobnostyami massovogo gulyan'ya. SHubnikovu
ne  ponravilis' eskizy kachelej s  kabinami,  on velel direktoru nadrait' ushi
samonadeyannym hudozhnikam, uzhe potomu bezdarnym, chto imeli diplomy instituta,
vozmozhno, Stroganovskogo.
     - Nadraim,  narvem vmeste s buhgalterom,  -  poobeshchal Golushkin. - A vas
ochen' prosyat okazat' lyubeznost' prijti na uroki Vysshego Sveta.
     - Horosho, - pomorshchilsya SHubnikov. - Zajdu.
     Peregonov vyskazalsya ob  urokah Vysshego Sveta prenebrezhitel'no.  Ono  i
ponyatno.  Vladetel'nye persony,  skorospelye  prodvizhency proneslis'  skvoz'
suetu gorozhan i  okazalis' nad nimi,  v polozhenii,  v kakom prebyvayut sokoly
nad  dozhdevymi chervyami.  SHubnikov opyat'  ispytal nepriyazn' k  Peregonovu,  a
sledovatel'no,  i  k Kalenovu,  kotoryj v samom dele mog i ne znat' o vizite
Peregonova.  Nepriyazn' eta  byla mnogoslojnaya.  Naglye zdorovyaki kak yavlenie
zhizni sami  po  sebe razdrazhali SHubnikova.  Vyzyvalo u  nego zhelanie derzit'
prenebrezhenie  Peregonova  k  delam  Palaty.  I  ne  mog  prostit'  SHubnikov
Peregonovu sobstvennye ispugi  i  strahi.  SHubnikov  stydil  sebya:  podobnye
strahi  mog  by  ispytyvat'  SHubnikov,   torgovavshij  pomidorami  i  gribami
shampin'onami u Sretenskih vorot,  a ne on, utverdivshij sebya sushchnostnogo. |to
ved' oni prishli k  nemu na Candera,  a  ne on prinyalsya razyskivat' Kalenova.
Esli zhe  on  zadumaet pozvonit' Kalenovu,  ego momental'no soedinyat.  No  ne
pozvonit.  A  esli oni brosyatsya na  nego v  ataku,  esli stanut prinuzhdat' k
unizheniyu,  on ne vskinet ruki i ne upolzet ogorodami v zarosli kamysha. Azart
razzhigal SHubnikova. Sejchas oni udachlivy. No kem i gde oni budut zavtra? Net,
na sotrudnichestvo s nimi, poobeshchal sebe SHubnikov, on pojdet lish' pri krajnej
nuzhde.  Da i chto imet' delo s lyud'mi,  okazavshimisya v sluchae? Kazhdomu iz nih
opredelen srok.
     No sam on, podumal SHubnikov, ne v sluchae u Lyubovi Nikolaevny? A hot' by
sejchas i  v  sluchae.  SHubnikov byl ubezhden:  ne proizojdet izmenenij i  esli
sluchaj  rasseetsya.  Odnako radi  spokojstviya pozvonil v  gostinicu "Kosmos".
Prosto  tak.  Lyubov'  Nikolaevna ne  podnyala trubku.  Dolgie  gudki  uslyshal
SHubnikov i posle zvonka v svetelku Lyubovi Nikolaevny na stancii Trudovoj.
     SHubnikov ne videl Lyubov' Nikolaevnu dva dnya.
     Pozhelav udach ekspedicii na parohode "Stefan Batorij", Lyubov' Nikolaevna
Palatu bolee ne poseshchala.  Na Trudovuyu SHubnikova vozil taksist Taraban'ko. V
sluchae  vesennego  neprolaz'ya  SHubnikovu  podali  by  i   vezdehod.   Lyubov'
Nikolaevna byla s nim laskovaya,  inogda dazhe goryachaya,  nenasytnaya, v inye zhe
vechera ona kazalas' budto by issledovatel'nicej. Togda SHubnikovu stanovilos'
ne po sebe.  "Vot voz'met, - prihodilo emu v golovu, - zakonchit issledovaniya
i v dome otkazhet.  Ili sama propadet".  No eti mysli SHubnikov gnal,  on znal
teper'  cenu  sebe.   Lyubov'  Nikolaevna  vyslushivala  vse,   chto   SHubnikov
rasskazyval ej o delah v Ostankine,  o svoih zamyslah i slozhnostyah,  sama zhe
govorila malo.  Odnazhdy,  poschitav ee dremlyushchej v kresle vozle goryachej pechi,
SHubnikov eshche  raz  povtoril ostruyu  ostankinskuyu novost'.  Lyubov' Nikolaevna
vskinula veki.  "YA slyshala,  ya ponyala, - kak by v udivlenii skazala ona. - YA
vse  znayu".  Bolee  SHubnikov  proizvodstvennye  razgovory  dlya  togo,  chtoby
podderzhivat' obshchenie,  ne  vel.  A  o  chem besedovat' s  nej ili rassuzhdat'.
SHubnikov  ne  znal.  Byl  sluchaj,  kak-to  SHubnikov  primchalsya  na  Trudovuyu
strastnym lyubovnikom,  odnako Lyubov' Nikolaevna, ispytav ego pylkosti, myagko
dala emu  ponyat',  chto bolee bengal'skih ognej ne  nado,  u  nih ne  medovyj
mesyac,  a  nechto sovsem inoe.  SHubnikov obidelsya,  no  potom byl  blagodaren
Lyubovi  Nikolaevne.  Strastnomu-to  lyubovniku  polagalos' koleno  preklonit'
pered vozlyublennoj i tak stoyat' vek,  byt' v ee vlasti i carstve,  - smog li
by togda SHubnikov ispolnit' svoe prednaznachenie? Ottogo pozzhe on priezzhal na
Trudovuyu dostatochnym kavalerom,  no utomlennym trudami i hodom sud'by, chtoby
dostavit'  udovol'stvie,   predpisannoe  prirodoj,   imenno   spodvizhnice  i
kompan'onu.
     Ne  otkliknulas' Lyubov' Nikolaevna i  na tretij den' zvonkov SHubnikova.
Ne  nochevala  Lyubov'  Nikolaevna  v  otele.   SHubnikov  poehal  na  Trudovuyu
elektrichkoj, on by i metallicheskie kriki podrostkov vyterpel, lish' by Lyubov'
Nikolaevna zhdala v svetelke.  On predstavil, kak ona v kostyume tancovshchicy na
uroke  -  v  vol'nom tolstom svitere,  v  temnyh rejtuzah i  poverh rejtuz v
sherstyanyh dlinnyh noskah,  nebrezhno opushchennyh, - hodit po svetelke ili sidit
v  kresle i  gryzet orehi iz dmitrovskih lesov,  razvolnovalsya i  chut' li ne
pobezhal. No svetelka byla pusta.
     "Gde ona i s kem? - negodoval SHubnikov. - Kakoe imela pravo, ne ob®yaviv
i  ne isprosiv pozvoleniya?" Vblizi Mihaila Nikiforovicha ona ne pokazyvalas',
bylo  dolozheno SHubnikovu.  Popytki vyznat',  ne  vykrali li  ee  Peregonov i
prochie silovye akrobaty,  ni k chemu ne priveli. Da i s kakoj cel'yu ee stoilo
krast'?  Esli  tol'ko po  durosti ili  iz  uharstva.  SHubnikovu sejchas bolee
hotelos'  videt'  sebya  obizhennym  i  obmanutym,  nezheli  Lyubov'  Nikolaevnu
zhertvoj.  Ona-to  srazu  by  nashla upravu voram i  nasil'nikam,  a  esli  by
zatailas' v  ih  ostroge iz  interesa,  vse ravno by skoro iznichtozhila lyubye
cepi i prepony. A potomu za nee kak za uvorovannuyu nechego bylo bespokoit'sya.
No,  skoree vsego, ee ne uvorovali, a ona zagulyala. To obstoyatel'stvo, chto i
pri ee otsutstvii v  delah izmenenij k hudshemu ne proizoshlo,  naprotiv,  vse
procvetalo, ukreplyalo SHubnikova v mnenii, chto prichinoj vsemu ego sobstvennaya
samocennost', ego ogon' i sila. Mozhno bylo obojtis' i bez Lyubovi Nikolaevny.
No obidno bylo SHubnikovu,  obidno.  On revnoval.  Pri etom soznaval,  chto ne
istreblena revnost' k  Mihailu Nikiforovichu,  a  teper' voznikala revnost' i
eshche  neizvestno k  komu.  Odnazhdy Lyubov' Nikolaevna soglasilas' nazyvat' to,
chto  mezhdu  nimi  vozniklo,   nezavisimoj  lyubov'yu...   nu,   ne  lyubov'yu...
chuvstvom...  svyaz'yu...  otnosheniyami...  chem-to.  Nezavisimym chem-to.  I  vot
sejchas,  kogda  Lyubov'  Nikolaevna,  podtverzhdaya ugovor,  bespechno zagulyala,
SHubnikovu otkrylos' v etom oskorblenie.  "I ved' ona znala,  -  mrachno dumal
SHubnikov,  -  chto ya mogu revnovat'! Znachit, i ne bespechno. Znachit, narochno!"
Revnost' ego byla ne  chuvstvennaya,  ob®yasnyal sebe SHubnikov,  a  sovsem inogo
roda,  zdes'  on  bez  predrassudkov.  Legkomysliem svoim  Lyubov' Nikolaevna
oskorblyala  ego  edinstvennost' i  izbrannost'!  A  uzh  esli  ona  postupila
narochno, to i on uchinit chto-libo narochno. I v protivorechii s soobrazheniyami o
sobstvennoj edinstvennosti i  izbrannosti SHubnikov prinimalsya rassuzhdat' kak
ogorchennyj semiklassnik.  I yavlyalsya na um vernyj shkol'nyj sposob vozdejstviya
na obidchicu ili zabludshuyu:  sejchas zhe zavesti novuyu podrugu i  pred®yavit' ee
obidchice, chtoby kusala lokti.
     Vprochem, dela otvlekli SHubnikova ot prinyatiya mer vozdejstviya. Zakazchiki
massovogo  gulyan'ya,  oznakomivshis' s  postanovochnymi resheniyami  SHubnikova  i
smetoj,  stali  myamlit' i  slovno byli  gotovy pojti  na  popyatnuyu.  "Ne  ot
Peregonova li  idet  eta  rasteryannost'?"  -  zadumalsya  SHubnikov.  Direktor
Golushkin nudil:
     - Vy obeshchali posetit' uroki Vysshego Sveta,  a  tak i  ne prishli.  A oni
prosyat...
     - Ah,  otstan'te vy s  etimi urokami!  Potom kogda-nibud'!  -  hmurilsya
SHubnikov.
     Hmurilsya eshche i potomu,  chto byl nameren poyavit'sya na zanyatiyah,  hot' by
na balu, vmeste s Lyubov'yu Nikolaevnoj. Lyudi dejstvitel'no probilis' na uroki
primechatel'nye i glazastye, i im nado bylo videt' ego, SHubnikova, pod ruku s
Lyubov'yu Nikolaevnoj.
     - Nu horosho,  -  ne otstaval Golushkin.  -  Vy by hot' vybrali minutku i
prinyali Tamaru Semenovnu.
     - Kakuyu eshche Tamaru Semenovnu?
     - Nu kak zhe,  Tamara Semenovna Karetnikova -  starosta vsego potoka,  -
skazal Golushkin.  -  Ona pervaya prishla s zakazom na uroki Vysshego Sveta.  Po
vashemu interesu ya navodil o nej spravki, ona...
     - Vspomnil! - ozhivilsya SHubnikov. - Ee primu!
     "Pochemu by i ne Tamara Semenovna?" - voodushevlyayas', podumal SHubnikov.
     A Golushkin sumel prosunut' v ego zaboty slova ob Institute hvostov.
     - |to vy sami, sami! - mahnul rukoj SHubnikov.
     - U nih pretenzii... aptechnogo haraktera, - skazal Golushkin.
     - Nu vot i sami, sami reshite! - pokrivilsya SHubnikov.
     - I oni,  -  prodolzhil Golushkin,  -  mogli by zakazchikami uchastvovat' v
massovom gulyan'e. U nih yubilej ili chto-to vrode...
     - Institut hvostov? - udivilsya SHubnikov.
     - Da, tot samyj institut...
     - |to lyubopytno.  |to cenno!  -  skazal SHubnikov.  - |to neozhidanno. No
ved' pridetsya izmenyat' programmu...
     I   sejchas   zhe   mysli   hudozhestvennogo  rukovoditelya  prinyali  novoe
napravlenie.
     Nauchno-issledovatel'skoe uchrezhdenie,  upomyanutoe Golushkinym, nazyvalos'
Institutom  hvostov*  tol'ko  v  prostorech'e.   Prichem  nazyvalos'  tak  bez
ehidstva,  bez nezasluzhennyh namekov,  a dlya udobstva obshcheniya: akademicheskoe
naimenovanie instituta,  proiznesi kto ego,  dolgo by viselo v vozduhe. Da i
kakie mogli rodit'sya ehidstva i nameki, esli institut zanimalsya pereseleniem
naruzhnogo organa i  chastej tela,  kotorymi raspolagali lyudi  i  zhivotnye.  V
institute,  v kletkah,  imelis' i gryzuny,  i obez'yany,  i osobi koshach'ih, i
dazhe zavezennye iz lesov Amazonki mramornye bronenoscy,  no dvizhenie nauchnyh
idej privelo k  ubezhdeniyu,  chto  celesoobraznee vsego privlekat' dlya  opytov
telyat.  Vybor zhivotnyh, i sam po sebe udachnyj, vyzval i pobochnye rezul'taty.
V nauke, kak izvestno, eksperimenty, i pri zabluzhdeniyah uchenyh umov, vedut k
progressu.  I,  estestvenno,  opyty promezhutochnye,  opyty oshibochnye i prosto
bezalabernye  predusmatrivayutsya kak  neobhodimye,  i  ih  dolzhno  byt'  kuda
bol'she,  nezheli opytov,  v  koih  na  glazah u  teoretika sryvaetsya s  vetki
yabloko.  Takih,  mozhet byt',  i vovse ne byvaet. No esli v drugih institutah
materialy neudachnyh rabot nedal'novidno spisyvalis' v  othody,  to zdes' oni
spravedlivo raspredelyalis' mezhdu sotrudnikami.  A  potomu v  ih domah vsegda
predlagali gostyam nezhnye kotlety i otbivnye,  ne lishnim okazyvalis' i pal'to
iz telyach'ih shkur,  poshitye komu -  mehom naruzhu,  komu - mehom vnutr'. Menee
interesnymi poluchalis' iz  teh zhe  shkur golovnye ubory.  No  v  konce koncov
institutskie modniki  obzavelis'  chrezvychajno effektnymi kosmatymi  shapkami,
hot' im i prishlos' zhdat' - ne srazu udalos' vybit' volkov iz respubliki Komi
dlya ohrany podopytnyh zhivotnyh v  vol'erah.  CHto zhe kasaetsya obihodnogo,  no
otnyud' ne  famil'yarnogo nazvaniya uchrezhdeniya,  to  i  tut  byli  svoi rezony.
Nauchnoj  programmoj  predpisyvalos'  peresazhivat'  vsyakoe,  i  programma  ne
otmenyalas',  no  poka  schastlivee vsego  udavalis'  v  institute pereseleniya
hvostov. CHudesa tut kakie-to tvorilis'! Prizhivshiesya hvosty budto rascvetali,
udlinyalis',  obrastali sherst'yu yakov ili  hotya by  pokryvalis' golubym puhom.
Ironisty-zavistniki uhmylyalis':  k  chemu  vse  trudy?  Institut  sozdan  dlya
cheloveka,  a  hvosta u  cheloveka net.  Nu i chto,  i chto,  goryachilis' v otvet
patrioty,  sejchas net,  a  zavtra vdrug budet.  Tak ili inache,  hvosty stali
profil'nymi dlya instituta. Emu i v plany vpisyvali prezhde vsego hvosty: hot'
eto peresazhivaetsya,  glyadish',  nachnet prirastat' i drugoe. K tomu zhe, imeya v
vidu  etiku  i  obshchestvennye nauki,  peresadka  hvostov  vyglyadela  naibolee
pristojnoj;  esli  by  nachalis' prirashcheniya naruzhnyh organov i  chastej  tela,
mogli by vozniknut' nravstvennye i prochie nelovkosti.  I uzh sovsem podkupalo
to,  chto ni v odnoj razvitoj strane, dazhe v YAponii, tak daleko s hvostami ne
zaehali.
     ______________
     * Avtor prosit ne putat' truzhenikov Instituta hvostov (kotorogo, mozhet,
i  vovse  net  v  Moskve)  s  uvazhaemymi vrachami,  ob  operaciyah kotoryh  po
peresadke serdca,  pochek i  pecheni vse  naslyshany.  Da  i  samu  vazhnuyu ideyu
transplantacii zhiznenno neobhodimyh organov avtor,  estestvenno,  ne  stavit
pod somnenie, naprotiv...

     - Da,   da!  -  skazal  SHubnikov.  -  Budem  menyat'  syuzhety  balaganov,
fejerverkov, ledyanyh gor.
     - Kakih ledyanyh gor? - zasomnevalsya Golushkin. - Vse ved' rastaet...
     - Budut ledyanye gory i  dvorcy pohleshche,  chem v  Sapporo,  -  uveril ego
SHubnikov. - No kakie pretenzii u instituta?
     - Pretenzii... - vzdohnul Golushkin.
     K  telyatam v  etom godu reshili pribavit' ovec i  tihookeanskih kalanov.
Ovec vydelili,  sherstyanyh,  burdyuchnyh i  myasnyh,  a kalanov -  net.  CHetyreh
kalanov  poprosili naprokat  v  Palate  Ostankinskih Pol'z.  Ih  dostavili v
institut, ustroili im vanny s bulyzhnoj gal'koj u bortov i s vodoj ot beregov
Kamchatki,   no  na  pyatyj  den'  vmesto  morskih  bobrov  v  vannah  plavali
medicinskie elastichnye poyasa i korsety dlya povrezhdennyh pozvonochnikov.
     - Apteka! - raz®yarilsya SHubnikov. - Apteka! I etot!.. Dostav'te im novyh
kalanov.  Izvinites' i dostav'te!  No oni vser'ez namereny stat' zakazchikami
gulyan'ya?
     - Vser'ez. Odnako u nih strannye pozhelaniya...
     - Pozhelaniya  oformite  i  polozhite  mne  na  stol.  CHem  strannee,  tem
uvlekatel'nee! No kakov negodyaj aptekar'!
     - Vryad li eto on...  -  delikatno vozrazil Golushkin. - Esli by on. A to
kak by  ne  vyshlo chto ser'eznee i  opasnee.  Nado iskat' glubzhe,  chtoby dat'
otpor...
     - Ishchite!  Ishchite!  - neterpelivo skazal SHubnikov. - Esli dazhe ne on, vse
ravno negodyaj!
     Prividelas' SHubnikovu kartina: po ulice Koroleva idut Lyubov' Nikolaevna
i aptekar', lica ih - veselye, oni nesut sumki s proviziej i vot svorachivayut
k pod®ezdu Mihaila Nikiforovicha.  SHubnikov v yarosti slomal stek,  neizvestno
kak okazavshijsya v ego rukah.
     - Otnositel'no otdela "Ty etogo hotel.  No  sam delat' ne  stal by",  -
napomnil o sebe Golushkin. - Lyudi podobrany. Polozhenie vyrabotano. Vot ono.
     SHubnikov nastorozhenno vzglyanul na  Golushkina -  ne  v  chtecy li  myslej
preobrazovyvalsya byvshij sudebnyj ekspert i garderobshchik?
     - Vash...  -  Golushkin zamyalsya,  -  e-e...  Mardarij proyavil  vnimanie k
praktike novogo otdela. On hotel by sotrudnichat'.
     - On zahodit syuda? - udivilsya SHubnikov, skazal holodno: - YA podumayu.
     Vot ved' stervec okazalsya Mardarij!
     Sejchas zhe  skvoz' steny bylo  soobshcheno:  pribyla starosta potoka Tamara
Semenovna Karetnikova, ozhidaet priema. I Golushkin pospeshil vstretit' gost'yu.
     Tamara Semenovna voshla.  "Ona mila",  -  podumal SHubnikov.  Na nej byla
korotkaya,  vyshe kolen,  shubka v  belyh i  ryzhih razvodah zhestkogo meha.  "Iz
telyat,  chto li?"  -  mel'knulo u  SHubnikova.  Prebyvanie na  raznyh stupenyah
ostankinskoj lestnicy ne pozvolilo emu podojti k  staroste potoka i  prinyat'
ee shubku.  Kogda zhe shubka i  shlyapa povisli na kryuchke,  SHubnikov uvidel,  chto
Tamara  Semenovna prishla  k  nemu  v  zabytom nynche  kostyume.  Ona  prishla v
matroske!  V  detstve SHubnikov byl vlyublen v devochku,  nosivshuyu matrosku.  I
tonkij zapah duhov,  nazvaniya kotoryh SHubnikov ne  pomnil,  Tamara Semenovna
prinesla iz  ego detstva.  Temi zhe duhami upoitel'no pahlo ot mamy devochki v
matroske,  krasivoj zagoreloj zhenshchiny  s  biryuzoj  v  ser'gah i  brasletah u
blagorodnyh zapyastij.  Ta  zhenshchina  odnazhdy prilaskala malen'kogo SHubnikova,
skazala:  "Kakie zhivye u nego glaza.  On sebya eshche proyavit". I dve namerennye
solomennye kosichki  Tamary  Semenovny napomnili o  devochke  iz  sladkoj pory
SHubnikova.  On razvolnovalsya. I radost', i sinyaya toska po detstvu, i zhalost'
k samomu sebe prishli k SHubnikovu.
     Pros'by  ili  pozhelaniya Tamary  Semenovny kazalis' isklyuchitel'no urokov
Vysshego  Sveta  s   pogruzheniem.   Prepodavanie  inyh   disciplin  trebovalo
sovershenstvovaniya.   Uchitel'  fehtovaniya,   master  shpagi,   byl  horosh:  iz
olimpijskoj sbornoj,  -  a vot rapirist popalsya im nikudyshnyj, vsego lish' so
vtorym razryadom.  Uchitel' tancev snosno pokazyval brejk na linoleume.  A  na
parkete, pod kolonnami, zabyval figury sarabandy. Neploho bylo by imet' dvuh
prepodavatelej i  vvesti  razdel'noe  obuchenie  -  nyneshnih  i  istoricheskih
tancev.    Vyzvali    uvazhenie    pedagogi   latyni,    drevnegrecheskogo   i
drevneevrejskogo yazykov,  francuzhenka zhe  dostalas'  im  dosadno  shepelyavaya.
Professor CHernuha-Strizhovskij uvlekatel'no vel v salone uroki kartochnyh igr,
pas'yansov,  fokusov,  gadanij  i  umstvennyh  razvlechenij,  no  kak  chelovek
azartnyj poroj zabyval obo  vsem ob®eme predmeta i  chasami zanimalsya igroj v
ochko ili buru lish' s samymi sposobnymi uchenikami v ushcherb drugim.  Tut Tamara
Semenovna zapnulas', smutilas', posmotrela na hudozhestvennogo rukovoditelya -
ne  poschital li  on  ee yabedoj?  Odnako SHubnikov kivnul odobritel'no,  davaya
ponyat',  chto  starosta,  tem  bolee vsego potoka,  i  dolzhna byt'  strogoj i
otvetstvennoj.  Togda  Tamara  Semenovna soobshchila,  chto  uchenikov  odolevayut
zhelayushchie  proniknut' na  uroki  Vysshego  Sveta,  moskvichi i  provincialy,  s
predlozheniyami perekupit' ih uchenichestvo. I est' soblaznennye, prodavshie svoi
mesta na zanyatiyah i dazhe v ocheredi na zanyatiya. "Razberemsya so strogost'yu!" -
nahmurilsya SHubnikov.  Tamara  Semenovna  vstala.  Zamechu,  chto  v  besede  s
SHubnikovym ona net-net,  a izyashchno i, nado dumat', k mestu vstavlyala slovechki
i  vyrazheniya  po-francuzski,  vryad  li  sushchestvennye  dlya  suti  besedy,  no
nesomnenno ukrasivshie ee.  SHubnikov  ih  smysla  ne  ponyal,  v  shkolah  i  v
institute ego  pytalis' nauchit' dojche  shprahe,  no  ne  nauchili,  teper'  zhe
lingvisticheskie izyashchestva Tamary Semenovny ne poluchili ego vidimogo otklika.
Tamara  Semenovna  pochtitel'no napomnila  SHubnikovu  ob  obeshchannom poseshchenii
urokov,  eto bylo by ne tak skuchno i samomu hudozhestvennomu rukovoditelyu,  a
uzh kakimi poleznymi okazalis' by ego tvorcheskie ukazaniya.
     - Horosho, horosho, zavtra, - poobeshchal SHubnikov.
     Tamara Semenovna sama snyala s  kryuka shubku,  sama nadela ee,  milo,  no
otchasti  i  koketlivo  ulybnulas' na  proshchanie  SHubnikovu,  ee  niskol'ko ne
udruchalo,  chto on  opyat' ne  pospeshil ej usluzhivat',  ne lakeem zhe naznacheno
bylo  emu  prebyvat' na  ulice  Candera.  A  SHubnikov prosto  ne  nashel  sil
dvinut'sya k  nej.  On byl pokoren nynche Tamaroj Semenovnoj.  V  matroske i v
duhah blazhennoj pory sluchilas' lish' podskazka sud'by.  Tamara Semenovna byla
emu  nuzhna.  Takaya zhenshchina dolzhna byla sostoyat' pri nem v  gryadushchem.  V  ego
otnosheniyah  s   Lyubov'yu  Nikolaevnoj  pri  vseh  udovol'stviyah  ne  ischezalo
napryazhenie,  oglyadka na nee skovyvala SHubnikova, zavisimost' ot nee vyzyvala
dazhe  poroj  oshchushchenie  kakoj-to  svoej  melkosti.  Rano  ili  pozdno  Lyubov'
Nikolaevnu  kak  podrugu  ozhidala  otstavka,   ona,   konechno,  ostalas'  by
spodvizhnicej SHubnikova (do  pory do  vremeni),  no  dolzhna byla vernut'sya na
opredelennoe ej mesto raby i beregini.  Da,  imenno tak!  A Tamara Semenovna
(ili takaya,  kak Tamara Semenovna) ne  perestavala by glyadet' na nego kak na
geroya, tvorca i blagodetelya.
     No  ne  otpravila li  ego  samogo  v  otstavku  Lyubov'  Nikolaevna?  Ne
glumilas' li nad nim teper',  v otdalenii ili vysyah?  Pust' poprobuet, pust'
osmelitsya! Nedolgo prodlyatsya ee shutki i derzosti! Pri nem ego sila.
     SHubnikov rasporyadilsya dostavit' emu  uchetnoe delo  Tamary Semenovny.  I
uvidel v  nem to,  chego hotel by ne pomnit'.  Nyneshnij muzh Tamary Semenovny,
rajonnyj arhitektor, SHubnikova ne volnoval. No pervym muzhem Tamary Semenovny
navechno ostavalsya Mihail Nikiforovich Strel'cov.
     Otmenyat' Tamaru Semenovnu SHubnikov ne  byl  nameren.  V  nej prostupali
smysl, blagodat' i uspokoenie.
     A Mihailu Nikiforovichu trebovalos' vozdat'.




     Lyubov'  Nikolaevna ne  ob®yavilas' ni  vecherom,  ni  razumnym  utrom,  i
SHubnikov reshil  posetit' uroki  Vysshego  Sveta  odin.  Da  pust'  by  Lyubov'
Nikolaevna teper' i vovse ne sushchestvovala.
     SHubnikov pochuvstvoval,  chto  na  urokah  on  poyavitsya v  forme  chernogo
gardemarina.  Otchego imenno chernogo gardemarina i chto eto za forma, SHubnikov
ne  znal.  V  golove kak nechto vlekushchee zaselo odnazhdy -  chernyj gardemarin.
Kostyuma chernogo gardemarina ne  bylo  v  Palate Ostankinskih Pol'z,  ni  tem
bolee v garderobe samogo SHubnikova,  i,  chtoby udovletvorit' svoj kapriz, on
vytreboval  kostyum  (bez  primet  imperatorskogo flota)  lichnym  pozhelaniem.
Vskore,  vytyanuv sheyu,  gardemarinom stoyal  SHubnikov pered  zerkalom v  svoej
prihozhej i  soznaval,  chto kak muzhchina,  kak voin on  grozen,  oslepitelen i
neotrazim.  Iz-za  ugla  koridornogo  vystupa  smotrel  na  nego,  otkryv  v
udivlenii past',  Mardarij,  i  v  naglyh  glazah  ego  videlos':  "I  mne!"
"Pereterpish'!"  -  grubo skazal emu SHubnikov i prosledoval na ulicu Candera.
Uzhe u  Palaty SHubnikov vspomnil o  drame vselennoj,  o svoem prednaznachenii,
stal hmur.  Mal'chishka-pervoklassnik,  chto  li,  on,  nalepivshij na  kurtochku
bumazhnye  pogony  i   ozhidayushchij,   chto  ego  sejchas  zhe  vo  dvore  priznayut
Rokossovskim?  Da  i  zachem  emu  eto?  Kakoj  on  gardemarin!  Neuzheli edak
podejstvovala na nego matroska?
     Nachal'stvennym energichnym shagom,  skupo kivaya komu-to na hodu, SHubnikov
pribyl k paradnomu pod®ezdu Vysshego Sveta. Tam v vestibyule u nizhnej ploshchadki
lestnicy,  protekayushchej v  granitah i  mramorah dvumya  rukavami,  napominaya o
Posol'skoj,  ili Iordanskoj,  lestnice Rastrelli, vosstanovlennoj Stasovym i
vedushchej  k  Nevskoj  i  Bol'shoj  anfiladam,  ego  ozhidali direktor Golushkin,
vsyacheskie  sluzhilye  lica,  sredi  nih  zhiznelyub  Ladoshin  i  skuchnyj  nynche
Burlakin.  I im SHubkin zhestko kivnul.  Poklonilsya lish' Tamare Semenovne.  Ta
vstrechala ego vovse ne v matroske,  a byla s obnazhennymi plechami,  v dlinnom
belom  plat'e  iz  tonchajshego shelka,  skvoz' kotoryj vidnelsya plotnyj chehol,
zhena moya  nashla by  v  etom plat'e uvlechenie antichnost'yu,  vysokoe polozhenie
talii,  malyj ob®em lifa i prochie tonkosti stilya ampir.  I vcherashnie kosichki
otsutstvovali u  Tamary Semenovny,  pricheska ee byla teper' vysoka i slozhna.
Ne  sootvetstvovali  plat'yu  bumagi  i   tetradi,   kotorye  derzhala  Tamara
Semenovna, no kak bez nih mogla obojtis' starosta potoka?
     SHubnikov  bystro,   chut'  li   ne  pereskakivaya  cherez  stupeni,   stal
podnimat'sya po lestnice,  uzhe naverhu,  u razvoda anfilad, vyrazil direktoru
Golushkinu nedoumenie,  ukazav na  zolochenuyu lepninu,  barel'efy s  kop'yami i
shlemami rimskih legionerov,  na  gologo  i  sytogo Zevsa,  primyavshego periny
oblakov plafona:
     - Zachem eti izlishestva?
     - No ved' s pogruzheniem... - skazal Golushkin i zamolk obizhenno.
     - Ucheniki  hotyat,  chtoby  bylo  roskoshno.  I  gotovy  platit',  -  milo
ulybnulas' Tamara Semenovna i  dobavila francuzskie slova,  kakie  ne  mogli
ob®yasnit' SHubnikovu,  osuzhdaet li ona stremlenie k roskoshnomu ili soglasna s
nim.
     - My ved' mozhem vse kserit', - vystupil iz svity vpered Ladoshin.
     - Ladno, - mahnul rukoj SHubnikov. - Obsudim potom.
     I prodolzhil dvizhenie.
     Uzh kto-kto,  a  on,  estestvenno,  sam znal,  chto pomeshcheniya Palaty i ih
obstanovka razoritel'nyh zatrat ne  trebuyut.  Dvuhetazhnomu stroeniyu na ulice
Candera  mozhno   bylo   obojtis'  i   bez   vidimyh  ostankinskim  peshehodam
prostranstvennyh priobretenij. Kogda sledovalo chto-libo v Palate razdvinut',
uglubit'  ili  vozvysit',  eto  proishodilo sejchas  zhe  po  volevomu zakazu,
utverzhdennomu  im,  SHubnikovym.  Pri  blagonadezhii  v  delah  SHubnikov  stal
doveryat'  podrobnosti zakazov  direktoru  Golushkinu i  ego  pomoshchnikam.  Byl
oborudovan v Palate i pul't Metamorfoz.  Vse voznikalo - vedi iskusstvovedov
i  yuvelirov!  -  kak podlinnoe,  ne  to  chto v  sirotskih pavil'onah zhalkogo
"Mosfil'ma".  Izlishestvami zhe sejchas kazalis' SHubnikovu dva rukava dvorcovoj
lestnicy,  zolochenye kop'ya  i  shlemy,  plafony  razmerom  so  skakovoe pole.
Dostojny li  byli etih lestnic i  plafonov ucheniki,  vsyakaya shval'?  Podaj im
chego-nibud' roskoshnogo!  "I chto eto Golushkina tyanet k klassicizmu?  - dumal,
razdrazhayas', SHubnikov. - I mne podsunul mebel' s kandelyabrami i zhirandolyami!
Mozhet byt',  on  v  dushe  prosvetitel'?  No  ozhidaet Bonaparta?"  Golushkinu,
Ladoshinu,  a  zaodno  i  hodyachemu  processoru Burlakinu dovelos'  by  sejchas
uslyshat',  vozmozhno, i obidnye slova, no Tamara Semenovna v larinskom plat'e
i s bumagami v rukah grohotu meshala.  SHubnikov ponimal,  chto razdrazhenie ego
vyzvano ne lestnicej iz Zimnego dvorca (hotya i eyu: takih lestnic emu poka ne
vykatyvali),  a  ozhidaniem kakih-to nepriyatnostej,  mozhet byt',  i skandala.
Otnyud' ne bezboleznennoj okazalas' propazha ili otluchka Lyubovi Nikolaevny.
     - Ladno,  pokazyvajte  mne  klassy,  -  prikazal  SHubnikov.  -  No  bez
ceremonij i bez ostanovki urokov. Budto nas i net.
     - No ucheniki hoteli by i pogovorit' s vami...
     - CHto?  -  nedovol'no obernulsya SHubnikov v  storonu Tamary  Semenovny i
zamolk.  Sprava v  svite,  no i  neskol'ko poodal' ot nee i  sam po sebe shel
Peregonov.
     SHubnikov chut'  bylo  ne  pointeresovalsya u  Golushkina,  otchego voznikli
postoronnie,  no poschital, chto pust' Peregonov pohodit, emu tozhe trebovalos'
roskoshnoe,  mozhet, Rastrellieva lestnica zastavit ego rasstroit'sya, mozhet, i
byl v nej rezon.
     - Ucheniki imeyut pretenzii? - sprosil SHubnikov.
     - Navernoe, oni hotyat o portretah... - pospeshil Golushkin.
     Tamara Semenovna soobshchila,  chto  vse ucheniki zhelayut imet' po  okonchanii
zanyatij portrety,  maslom na holste ili zhe na doske temperoj,  dlya famil'nyh
galerej, personal'nye i gruppovye.
     - Gruppovye, - usmehnulsya SHubnikov, - eto kak "Nochnoj dozor", chto li?
     - Oni hotyat, - skazal Golushkin, - chtoby my predostavili im zhivopiscev.
     - Naprokat, chto li?
     - Nekotorym i skul'ptorov dlya mramornyh byustov.
     SHubnikov,  suziv glaza,  posmotrel na  Peregonova,  kakovo tomu-to,  no
natknulsya na vzglyad ehidnyj i  budto by obeshchayushchij konfuzy ne dalee chem cherez
polchasa.
     - Horosho,  -  pomrachnev, skazal SHubnikov. "Net, svin'ya kakaya! - podumal
on  o  Peregonove.  -  Izdevaetsya!"  No,  mozhet byt',  na  samom dele Lyubov'
Nikolaevna byla u nih, v lapah u Peregonova i ego podel'nikov, zalozhnicej, a
to i muchenicej,  ili,  mozhet byt',  ona sama perekinulas' v ih stan,  v stan
igrokov,  udachlivyh i ej ponyatnyh? Merzkie oshchushcheniya i obidy ispytyval sejchas
SHubnikov.  No poka on ne byl nameren opyat' pokazyvat' Peregonovu silu;  koli
lestnica i anfilady prisutstvovali,  to i sila byla pri nem.  Ego sila,  ego
svet, ego zhar i nich'i drugie.
     Zametiv,  chto  SHubnikov vzglyanul na  chasy,  Tamara  Semenovna s  nekoej
ukoriznoj ulybnulas' gardemarinu i  skazala,  chto  mnogo vremeni u  nego  ne
otnimut,  on  sejchas uvidit zanyatiya v  klassah,  a  zatem,  posle  peremeny,
ucheniki vseh grupp sojdutsya na pyatidesyatipyatiminutnyj bal.  Tamara Semenovna
protyanula  SHubnikovu  kartonnyj  list  s  raspisaniem  i  predlozhila  samomu
opredelit' poryadok  pohoda  po  klassam.  "Vse-taki  ona  trogatel'na i  bez
matroski,  -  oshchutiv opyat' zapah duhov iz  detstva,  podumal SHubnikov.  -  I
prelestna". Emu zahotelos', chtoby mysl' eta doneslas' do Lyubovi Nikolaevny.
     - Zaglyanem syuda,  -  vybral SHubnikov urok  "Sochinenie stihov v  al'bom.
Gruppa semnadcataya".  -  Po  kakim principam formirovalis' gruppy?  -  myagko
sprosil on.
     - Po krugam... - skazala Tamara Semenovna.
     Lyudi prishli syuda raznye,  prinyalas' ona ob®yasnyat', to, chto oni v zrelye
gody otvazhilis' uchit'sya,  dostojno pohvaly,  no  vse  oni so  svoim norovom,
ambiciyami,  predraspolozheniyami i privychkami, gordecy i upryamcy, i eto meshalo
tishine na zanyatiyah,  proshche vsego okazalos' ob®edinit' v  gruppy lyudej svoego
kruga.
     - Gruppa semnadcataya? - sprosil SHubnikov.
     - Sfera obsluzhivaniya,  -  skazala Tamara Semenovna.  -  Glavnym obrazom
produkty pitaniya. Imi dovol'ny pochti vse prepodavateli. Luchshe mnogih gotovyat
domashnie zadaniya.
     Dvizheniem ruki SHubnikov ukazal Golushkinu i svite ostat'sya v koridore. I
Peregonovu bylo otkazano v poseshchenii etogo zanyatiya.  Vojdya v klass, SHubnikov
s  Tamaroj  Semenovnoj uselis' za  stol  u  steny  s  naglyadnymi plakatami i
diagrammami.  Po nelovkosti SHubnikov natknulsya na Tamaru Semenovnu,  tut zhe,
izvinivshis',  otodvinulsya ot nee,  no soprikosnovenie tel, pohozhe, okazalos'
priyatnym i dlya nego i dlya Tamary Semenovny.
     Esli by  voshel v  klass Mihail Nikiforovich,  on totchas by uglyadel zdes'
nekotoryh svoih znakomyh.  V chastnosti, masterov, rubivshih bumazhnye den'gi v
myasnickoj Petra Ivanovicha Drobnogo.  Ne bylo samogo Petra Ivanovicha, ne bylo
fizika-rasstrigi s  molochnoj familiej,  a  vot  tolstyj myasnik  po  prozvishchu
Rosinant,  myasniki Nikolaj Efimovich i Fahrutdinov popolnyali obrazovanie.  Na
tablo svetilis' slova:  "V al'bom odnoj moskovskoj baryshni: "Net proshedshego,
no  ego  voobrazhaet  tshchetnoe  vospominanie.   Net  budushchego  -   ego  risuet
neobuzdannaya nadezhda. Est' odno nastoyashchee, no v odno mgnovenie ono perehodit
v lono nebytiya. Itak, poistine zhizn' est' vospominanie, nadezhda, mgnovenie".
Sal'vatore (Nikolaj Ivanovich) Tonchi". Kto takoj Tonchi, SHubnikov vspomnit' ne
mog,  pozhaluj,  sud'ba nikogda i  ne  svodila ego  s  etim  Sal'vatore,  ili
Nikolaem Ivanovichem.  "Tonchi..."  -  glubokomyslenno prosheptal on  na vsyakij
sluchaj. Vtoraya polovina vosemnadcatogo veka - nachalo devyatnadcatogo, - srazu
zhe shepotom otkliknulas' Tamara Semenovna, - poet, filosof, pevec, zhivopisec,
avtor  portreta  Derzhavina v  sobol'ej  shube  i  shapke  ot  irkutskogo kupca
Sibiryakova,  avantyurnyj chelovek,  schitavshij,  chto vse v mire prizrachno,  vse
grezitsya i mereshchitsya.  "Da, da", - soglasilsya s nej SHubnikov. "Ona ponimaet,
ona chuvstvuet menya!" - podumal on s umileniem.
     Ucheniki i  uchenicy semnadcatoj gruppy (a sideli oni vo frachnyh kostyumah
i v bal'nyh plat'yah) vyglyadeli chrezvychajno staratel'nymi.  Inye,  v ih chisle
Rosinant,  pisali,  v  userdii vysunuv yazyki.  Pisali kto chem,  no chetvero -
gluharinymi per'yami.  Vozmozhno,  imeli otnoshenie k  "Lesnoj byli" ili "Daram
prirody".  Temu  zapisi  Tonchi  uchenikam  sledovalo  razrabotat'  i  sozdat'
stihotvornyj ekspromt  v  al'bomnom zhanre.  Troe  prepodavatelej,  odnim  iz
kotoryh  okazalsya  Igor'  Borisovich  Kashtanov,  zanyatie  provodili takzhe  vo
frakah.  SHubnikov  otchasti  udivilsya:  neuzheli  Kashtanov  ne  byl  nakormlen
nyneshnim ego mestom, neuzheli ne dovol'stvovalsya sostavleniem napravlencheskih
tekstov?  Da i  sovmestimo li bylo ego polozhenie s  rol'yu uchitelya?  SHubnikov
reshil ne goryachit'sya, v osobennosti vblizi Tamary Semenovny, mozhet, Kashtanovu
i  polagalos' byt' v  klassah...  Odin iz  prepodavatelej,  po slovam Tamary
Semenovny, byl istorik byta i nravov Prikryt'ev, drugoj, bol'shoj, grudastyj,
brityj  nagolo  (frak  i  manishka s  chernym  bantom ego  tyagotili,  tesnili,
zastavlyali dergat'sya i povodit' sheej), schitalsya liricheskim poetom, pesnyu ego
ispolnyal  po  "Mayaku"  sam  Viktor  SHport'ko.  Istorik  pohazhival po  klassu
blagodushnyj,  on privyk ko vsyakim nravam.  Da i  chem strannee vyhodili byt i
nravy,  emu kak issledovatelyu, nado polagat', bylo priyatnee. Igor' Borisovich
Kashtanov pri  yavlenii  SHubnikova pritih.  A  vot  liricheskij poet  Suhostoev
shumel,  stradal,  znakomyas' s  uprazhneniyami uchenikov,  videl povsyudu vliyanie
Evtushenko i  YUnny Moric:  "Da  chto  zhe  eto!  Da  kak zhe  tak!  Da  u  nas v
litob®edinenii "Borec" za  takie  slova..."  Rumyanyj belogolovyj istorik ego
snishoditel'no uspokaival,  uveryal,  chto ekspromty i  burime ne padayut nynche
avgustovskimi zvezdami,  da i prezhde inye priznannye charodei mesyacami zagodya
musolili doma svoi improvizacii.  "YA  ne pro eto!  -  ne unimalsya liricheskij
poet. - YA pro raskrytie temy pust' i grubymi, no svoimi ponyatiyami!" "Davajte
eshche posmotrim,  - predlozhil rumyanyj istorik i vzyal listy u tihogo Rosinanta.
- Vy kto po professii? Da, znayu, pomnyu. Vy-to chto napisali? Davajte. Aga. "V
al'bom tov.  T.R.B.".  |to horosho.  Dal'she:  "CHto nasha zhizn'? Igra! Pod stuk
krovavyj topora.  Tak bud' zhe, angel moj, dobra, ne bej podushkoj komara!" "I
eto vse?" "Vse",  -  vydohnul vzvolnovannyj Rosinant. Suhostoev byl, pohozhe,
obeskurazhen. "Ni u kogo ne spisali?" - pokosilsya on na Rosinanta. "N-net..."
- s hripom proiznes Rosinant. Suhostoev stal dergat'sya, list bumazhnyj vertel
i osmatrival i vse povtoryal slova "Pod stuk krovavyj topora", no po-raznomu,
to stavya ih na odin bok,  to na drugoj.  "Net, v litob®edinenii "Borec"... -
skazal on  nakonec.  SHubnikovu nadoel Suhostoev,  on podnyalsya,  davaya ponyat'
Tamare Semenovne,  chto  zdes' emu  vse  otkrylos'.  Igor' Borisovich Kashtanov
prinyalsya govorit' ob osobennostyah stihoslozheniya serediny semidesyatyh godov v
usloviyah umerenno kontinental'nogo klimata,  no  ego  ne  slushali.  Ucheniki,
prezhde ne zamechavshie SHubnikova, smotreli teper' v ego storonu, da tak, budto
prygnut' na nego hoteli.  V ih vzglyadah SHubnikov uvidel pros'by, trebovaniya,
zhazhdu.  V klasse vozniklo energeticheskoe pole, i chernyj bant nakonec otletel
ot adamova yabloka poeta Suhostoeva.
     - Dal'she! - prikazal SHubnikov v koridore Golushkinu.
     Teper' dvizhenie SHubnikova po  klassam bylo  speshnym,  budto  by  ob®ezd
pozicij na boevom kone.  Vprochem,  gardemarinam koni vryad li polagalis'.  Iz
klassa v klass SHubnikov perehodil hmuryj, ulybalsya redko i lish' odnoj Tamare
Semenovne.  Ne  mogli uderzhat' SHubnikova i  v  fehtoval'nyh zalah.  Emu byli
protivny  pobednye i  proshchal'nye kriki  "a-a-a-a!"  pri  ukolah  shpagoj  ili
rapiroj,  osobenno  esli  krichali,  skidyvaya  zheleznye  maski,  kakie-nibud'
pedikyurshi ili  bezdel'nicy iz  Minpricepa,  i  byli emu  protivny aromaty ih
mushketerskogo pota.  Nedolgim  vyshlo  i  prebyvanie SHubnikova  v  tire,  gde
dvadcat'  tret'ya  gruppa  sovershenstvovalas'  v  strel'be  po-makedonski.  A
Peregonov na teh strel'bah zastryal i etim sdelal SHubnikovu odolzhenie.  Srazu
zhe  SHubnikov  popal  na  urok  izyashchnogo obraza  zhizni.  Devyatnadcataya gruppa
znakomilas' s  obstanovkoj i gigienoj buduarov.  Nynche pogruzhalis' v buduar,
ustroennyj L.Bakstom  v  tret'em  godu.  Zanyatiya  provodila Klavdiya Petrovna
Voinova.   SHubnikov  ostalsya  nedovolen.   Beloe  sukno,  zakryvshee  pol,  s
ornamentom iz chernyh i serebryanyh proshivok pokazalos' emu lishnim, stul'ya zhe,
pust' i  s barhatnoj obivkoj,  i krovat' byli boleznennogo moderna,  v takom
buduare, da eshche i bez al'kova, ne hotelos' ni sidet', ni spat'.
     "Izyski kakie-to!  -  postanovil SHubnikov.  -  Hot' i Bakst!" Zatem ego
proveli v kabinet politicheskoj ekonomii.  Sorok pervuyu gruppu, korpevshuyu nad
oshibochnymi soobrazheniyami Davida  Rikardo,  celikom  sobrali iz  apel'sinovyh
zhenshchin poludennyh let. "Kto takie?" - sprosil SHubnikov. "Devushki iz bassejna
Hrista  Spasitelya",  -  soobshchil  Golushkin.  "S  Kropotkinskoj naberezhnoj,  -
podtverdila Tamara Semenovna.  -  Oni hodyat tuda plavat', zagorat', ishodit'
istomoj  v  parnoj".  Skazala ona  eto  prenebrezhitel'no i,  mozhet  byt',  s
dopustimoj staroste  ironiej.  Devushki  iz  bassejna  Hrista  Spasitelya byli
aktrisy,  kinovedki,  vyazal'shchicy i  ch'i-to  zheny.  David  Rikardo davalsya im
legko.  I opyat' na puti SHubnikova voznik sportivnyj zal,  gde pod portretami
Bryusa Li i  CHaka Norrisa gruzno-stepennye,  no i  zadornye damy i muzhchiny iz
ministerstv zemnyh i nadzemnyh soobshchenij ovladevali priemami karate i boevoj
plastikoj shaolin'skih monahov.  Ryadom raspolozhilsya manezh,  i v nem garcevali
vsadniki  vosemnadcatoj  gruppy.   Sledom  nahodilas'  psarnya,   ee   zapahi
vzvolnovali SHubnikova,  no on lish' zaglyanul v pomeshchenie,  gde nosilis' milye
ego  serdcu Karatai i  Bushmeny,  gde zvuchali ohotnich'i rozhki i  proletali ne
tronutye drob'yu val'dshnepy.  SHubnikov bezhal dal'she, vospominanie o postydnoj
pore  sotrudnichestva so  skornyakami uhudshilo  ego  nastroenie,  i  bez  togo
neveseloe.  Zachem,  zachem emu ego prednaznachenie,  zachem emu ego svet i zhar!
ZHil by prosto,  sluzhil by egerem ili hotya by psarem -  kak bylo by horosho! A
tut eshche i Lyubov' Nikolaevna pokinula ego. SHubnikov nervno vzglyanul na Tamaru
Semenovnu, a potom poiskal Peregonova, no ne bylo Peregonova ryadom.
     - Do  peremeny  ostalos'  dvadcat'  pyat'  minut,   -   soobshchila  Tamara
Semenovna.
     Teper' v nekotorye klassy oni lish' zaglyadyvali. Sovershenno ne zahvatili
SHubnikova    uroki    muzyki.    Vpolne    prigodnyj   v    svetskie    l'vy
arhitektor-uluchshatel' Moskvy,  s medal'yu laureata,  avtor stakana-postamenta
komu-to,  durno  igral na  fagote,  vral.  A  vot  specialist,  ob  azartnyh
uvlecheniyah  kotorogo  Tamara  Semenovna  rasskazyvala  nakanune,   professor
CHernuha-Strizhovskij,  dylda  s  ochkami  rasseyannogo uchitelya sorokovyh godov,
SHubnikovu  ponravilsya.  Ne  to  chtoby  ponravilsya  -  vyzval  lyubopytstvo  i
ponimanie. |to byl ochevidnyj projdoha, vozmozhno, shulerstvovavshij pri sluchayah
v poezdah dal'nego sledovaniya gde-nibud' mezhdu CHitoj i Mogochej, s kartami on
obshchalsya kak artist.  K tomu zhe SHubnikovu prishlo v golovu,  chto imenno takimi
byli  boeviki-anarhisty i  chto  etot lukavyj projdoha eshche  emu  ponadobitsya.
Nynche  professor pokazyval uchenikam kamni,  igru,  osobo lyubimuyu golshtinskim
vyhodcem,  nedolgim i nelepym rossijskim imperatorom, v nej vmeste s kartami
dejstvovali fishki.  "Ne velika li gruppa?" -  sprosil SHubnikov.  Vyyasnilos',
chto  k  professoru  pribilis'  i  ucheniki  s  drugih  urokov.  "Nakazat'!  -
rasserdilsya SHubnikov.  -  Vplot'  do  otchisleniya!"  "No  krasivo  obshchaetsya s
kartami,  merzavec,  krasivo, - dumal SHubnikov, shagaya dalee. - Takoj i bombu
by brosil gde nado!" Budto vyzvannyj etoj mysl'yu,  vperedi,  v dalekom sgibe
koridora,  voznik  Mardarij.  "Da  chto  eto  on!  -  vozmutilsya SHubnikov.  -
Obnaglel,  negodyaj!"  Emu  pokazalos' dazhe,  chto  Mardarij voznik v  kostyume
chernogo gardemarina i  draznit ego,  tak li  eto,  on  razglyadet' ne  uspel,
Mardarij  propal.  Tamara  Semenovna pytalas'  obratit' na  chto-to  vnimanie
SHubnikova, no on grubo oborval ee, guby Tamary Semenovny zadrozhali.
     - Ba-ba-ba!  -  uslyshal SHubnikov protivnyj emu  golos Peregonova.  -  A
inspektor-to serditsya!  Neuzheli tak plohi uroki? Sovsem ne plohi. Osobenno v
tire.
     SHubnikov emu ne otvetil.
     Byli na  letu eshche predstavleny uroki:  publichnogo i  chastnogo prava (po
raspisaniyu  -  odinnadcataya  gruppa,  mastera  kudrej),  tonkoj  slovesnosti
(sed'maya gruppa,  shahmatnye strategi i taktiki,  titany zashchity Nimcovicha,  a
takzhe  administratory  so   studii  Gor'kogo  i   banshchiki  iz  Astrahanskogo
pereulka),   spiriticheskih  seansov  v  neosveshchennoj  gostinoj  s  voprosami
osvedomlennym duham (dvenadcataya gruppa,  damskie ugodniki;  nynche na  svyazi
byli duhi - devstvennicy i pochitatel'nicy iskusstv Hristiny SHvedskoj, Van'ki
Kaina  i  Otto  Skorceni,  etogo  sprashivali o  YAntarnoj komnate),  karetnoj
geografii (tridcat' pervaya gruppa,  bojcy ohrany i  vertuny rechnyh techenij),
vyshivaniya biserom, krestom i merezhkoj (shestnadcataya gruppa, devushki vechernej
vody  bassejna Hrista Spasitelya),  diplomaticheskogo ceremoniala i  protokola
(desyataya gruppa,  drugie  mastera  kudrej),  razgovorov o  pogode  (dvadcat'
sed'maya gruppa,  srednie chiny iz apparatov i lica, poprosivshie ne razglashat'
ih dolzhnostej i professij,  prepodavateli dostalis' im ves'ma priyatnye,  dva
blondina,  s usami i bez usov,  prizvaniem kotoryh byli teplye i bez osadkov
prognozy),  pravil kontaktov s  inoplanetyanami (chetvertaya gruppa,  truzheniki
GAI).  I  vot uzhe SHubnikova provodili mimo klassa,  gde zrelye muzhi i  damy,
vzyavshiesya nakonec za  um,  dolzhny byli  izuchat' latyn'.  Urok  latyni davali
trinadcatoj gruppe.  "V  nej  sportivnye  kommentatory,  -  soobshchila  Tamara
Semenovna.  - Vy ih znaete v lico i po zvuku..." "A ne Mihail li Nikiforovich
u  nih prepodavatel' latyni?" -  podumal vdrug SHubnikov.  Sama mysl' ob etom
byla  glupaya,  odnako  SHubnikov,  budto  emu  vstretilas' baba  s  porozhnimi
vedrami,  gotov byl  bezhat' ot  klassa s  latyn'yu.  "Da  chto  zhe  eto ya?"  -
nedoumeval  SHubnikov.   I   on  rvanul  dver'  klassa.   Prepodavatelem  byl
sorokaletnij  yazvennogo  vida  muzhchina,  prebyvavshij  v  osennem,  vozmozhno,
dedovskom pal'to,  potertoj shapke-pirozhke i v valenkah. "Nedorosli! - krichal
on uchenikam.  - Nedorosli! Prostejshee rimskoe vyrazhenie, ego znali ne tol'ko
patricii,  ego znala tolpa!  A vy ne mozhete ego usvoit'!  Semnadcataya gruppa
kuda  sposobnee  vas.   Nedorosli!"  Semnadcataya  gruppa  dopisyvala  sejchas
stihotvoreniya v al'bomy, ne podozrevaya o komplimentah latinista.
     Prozvenel zvonok.  SHubnikovu bylo ne  po sebe.  Ne zabyvalos' oshchushchenie,
ispytannoe pri uhode iz klassa s  al'bomami.  No semnadcataya gruppa kazalas'
teper'  SHubnikovu delikatnoj.  Mgnovennye vzglyady v  ego  storonu na  drugih
urokah byli agressivnee,  tam ucheniki ne  to  chtoby mogli na nego prygnut' -
mogli i rasterzat'.  Vsem im chto-to bylo neobhodimo ot nego. Vot-vot, ozhidal
SHubnikov,  dolzhen byl  sluchit'sya konfuz ili skandal.  Dushno stalo SHubnikovu,
nahodila groza. Dushno, no i znobko.
     SHubnikov  polagal  teper',  chto  ispolnitelem voli  gromoverzhca  stanet
Peregonov.
     Dlya  poryadka  poyavilis' v  koridore hladnoglazye molodcy  i  zhenshchiny  v
kimono.  No  shum v  koridore stoyal,  ucheniki ne begali i  ne ozornichali,  a,
pohozhe,  vyyasnyali kakie-to  otnosheniya.  To  i  delo SHubnikov slyshal vykriki:
"Pandejro!",  "Skachki!",  "SHlyapy!",  "Tribuny!", "Sektor!". SHubnikov zahotel
uznat',  v  chem  sut'  koridornyh besed  uchenikov.  Tamara  Semenovna  stala
ob®yasnyat' kak by s neohotoj. Krome portretov vse zhelayut poluchit' i pandejro,
kazhdyj  svoe.   "Kakie  pandejro?"  "Vy  znaete  kakie",  -  skazala  Tamara
Semenovna.  A  v  blizhajshie dni predstoit pogruzhenie na  tribuny Korolevskih
skachek, kakie ezhegodno ustraivayutsya v prigorode Londona. I vot, k sozhaleniyu,
voznikli spory i dazhe konflikty iz-za mest na tribunah s pred®yavleniem prav,
privilegij,  zhitejskih znachenij, tradicij i svyazej teh ili inyh krugov. "Gde
zhe hotyat sidet'?"  "Estestvenno,  blizhe k  glavnoj lozhe.  Pochetnee po pravuyu
storonu.  Damy sporyat i iz-za shlyap,  kakie kto poluchit.  Na skachkah v obychae
smotr shlyap..." "Dumayu,  chto samaya zavidnaya i dorogaya shlyapa dostanetsya vam, -
skazal SHubnikov.  -  YA vas obidel davecha.  Proshu proshcheniya.  Mne nynche chto-to
nezdorovitsya". On chut' ne dobavil: "Vidno, groza budet".
     - Nu vot i zvonok, - skazal Peregonov. - Teper' nam sledovat' na bal.
     - A vas priglashali? - zlo povernulsya k nemu SHubnikov.
     Peregonov rassmeyalsya.  "Esli  sejchas  on  skazhet "batyushka",  -  podumal
SHubnikov, - ya ego istreblyu".
     - A razve ne priglashali? - sprosil Peregonov.
     - Ladno, - hmuro skazal SHubnikov. - Poschitaem, chto priglashali.
     - Vy,   vidimo,   ne  pomnite,   o  chem  my  s  vami  besedovali.  Vasha
nedal'novidnost' privedet lish' k bedam. Kto i chto za vami? Cvety oduvanchiki.
Sejchas cvetut, a potom stoit raz dunut'... Mozhno ved' tol'ko rasporyadit'sya -
i vse razletitsya i rassypletsya.  I ne budet nikakih balov.  A vy derzite. Vy
ved' tol'ko gardemarin. A u nas est' - o-ho-ho! Vot tak-to, batyushka.
     Ni slova ne mog proiznesti SHubnikov.
     - Ne znayu, kto vy, - obratilas' k Peregonovu Tamara Semenovna, - no to,
chto vy grubiyan i ham,  eto ochevidno.  Ne znayu, komu vy eshche ugrozhaete, no to,
chto vy ugrozhaete i mne kak starshej na zanyatiyah,  s balami v chastnosti,  tozhe
ochevidno.  Za vami kakie-to "o-ho-ho". Odnako my vas na zanyatiya ne zvali, i,
esli vy sami ne potrudites' ujti, vas vyvedut. Est' komu. - Tamara Semenovna
dobavila dva slova po-francuzski, vozmozhno, vyrugalas'.
     Peregonov otkinul  golovu,  uhmyl'nulsya,  podkinul metallicheskij rubl',
pojmal ego i,  navernoe,  sognul,  smyal v ladoni. Tamaru Semenovnu on uvidel
vpervye,  zhenshchin on  ne prinimal vser'ez,  takih damochek on shchelkal na schetah
sobstvennoj sud'by sotnyami,  a etu mog sejchas i razmazat'.  Tamara Semenovna
stoyala gordaya,  gotovaya dat' otpor.  No  Peregonov sklonil pered nej golovu,
skazal:
     - Izvinite. YA poshutil. YA neskladnyj chelovek. Vsegda zavidoval Pechorinu.
YA proshu: vpustite menya posmotret'. YA tihon'ko posizhu v uglu.
     - Esli tol'ko tihon'ko,  -  smilostivilas' Tamara Semenovna.  -  I esli
tol'ko v uglu.
     "Duraka  valyaet,   -   dumal  rasteryanno  SHubnikov.  -  Neuzheli  Lyubov'
Nikolaevna u nih ili s nimi?"
     A  Tamara Semenovna vvela  SHubnikova v  zal  sobranij i  balov.  Zal  s
kolonnami  i  zerkalami  byl  prazdnichno  osveshchen,  tri  orkestra  rasselis'
naverhu:  na  balkone -  skripachi s  Bessarabki,  na  horah  sleva -  muzyka
polkovaya,  na horah sprava - besshabashnyj ansambl', sposobnyj podnyat' na nogi
edokov samogo stepennogo restorana.  Zal byl poka pochti pust,  rasporyaditel'
bala  i  eshche  kakie-to  lyudi,  vozmozhno,  predstaviteli grupp,  suetilis'  u
zakrytyh paradnyh dverej. SHubnikovu po-prezhnemu bylo dushno i znobko. "Skorej
by vse eto nachalos' i konchilos'..." Podletel rasporyaditel' budto iz teh, chto
s  shashkoj nagolo vstrechayut vo Vnukove prem'er-ministrov,  skazal o tom,  chto
nynche bal ne pokazatel'nyj i  tem bolee ne vypusknoj,  a  uchebnyj,  uchebnyj,
uchebnyj, a potomu v nem, k sozhaleniyu, budut proishodit' zaminki, nelovkosti,
neleposti, mozhet byt', s tochki zreniya vysokoj estetiki, i bezobraziya. Odnako
kakoe  mozhet  byt'  uchenichestvo bez  nelovkostej i  bezobrazij?  Posle etogo
rasporyaditel' pointeresovalsya,  ne  soizvolit li  SHubnikov vmeste s  Tamaroj
Semenovnoj otkryt' bal, stat' pervoj paroj v torzhestvennom poloneze.
     - Net, ni v koem sluchae! - v ispuge skazal SHubnikov.
     Tancevat' on  lyubil i  schital sebya otmennym tancorom,  no  razve mog on
teper'  predstat' tancorom pered  tolpoj?  Tamara  Semenovna,  pohozhe,  byla
razocharovana.
     - No tol'ko ne tyanite,  -  skazal SHubnikov rasporyaditelyu. - I v uchebnom
dolzhny byt' ritmy i temp.
     Rasporyaditel'  kivnul,   vzmahnul  rukoj,   duhovoj   orkestr  vzgremel
polonezom,  paradnye dveri carstvenno otvorilis', shestvie chernyh kavalerov i
belyh dam nachalos'.  Pust' i ne uchastvoval v nem kordebalet Bol'shogo,  pust'
kavalery i damy byli samyh raznoobraznyh stepenej sovershenstva, strojnosti i
polnoty,  shestvie ne  poluchilos' ni  neuklyuzhim,  ni  ushcherbnym,  ni  smeshnym.
Rasporyaditelyu,  kak vyyasnilos',  dovodilos' ustraivat' zrelishche i v Luzhnikah.
Damy i kavalery byli imenno ne kordebaletom,  vo vsem kordebalete ne nashlos'
by stol'ko dragocennostej, kakie ukrashali inyh dam i vzbleskivali na pal'cah
inyh  kavalerov,  oni  oshchushchali  i  vykazyvali  svoyu  vazhnost',  dvigalis'  s
dostoinstvom,  s  prosvetlennymi licami znachitel'nyh lyudej,  im bylo horosho.
Konchilsya polonez,  i byl ob®yavlen menuet, i menuet udalsya. Ucheniki tancevali
s ohotoj,  a kto i s vdohnoveniem.  I zabylis' koridornye spory s vyyasneniem
prav  i  privilegij.  Protancevali pasodobl' i  nachali temno-vishnevoe tango,
tomili dushu skripki, vozmozhno, iz "Gambrinusa".
     Pri  zvukah  skripok  i   voshla  v  zal  s  kolonnami  propashchaya  Lyubov'
Nikolaevna.
     Skripki  ne  uspokoilis',  i  ne  prekratilos' tango,  no  muzykanty  i
tancory,  nesomnenno,  smotreli teper'  v  storonu  Lyubovi  Nikolaevny.  Ona
yavilas' na  bal  v  kostyume olimpijskoj naezdnicy -  vo  frake s  blestyashchimi
otvorotami, v chernyh bryukah, v sapozhkah i s hlystom, shlyapku shvyrnula na hodu
sluzhitelyu,  volosy ee,  svetlye nynche, padali na plechi. Uchastniki bala mogli
predpolozhit',  chto Lyubov' Nikolaevna vyezzhala na  mesto gryadushchih Korolevskih
skachek,  neuryadicy zaderzhali ee,  etim i  ob®yasnyaetsya i  ee  opozdanie i  ee
kostyum.
     Lyubov' Nikolaevna vstala ryadom s  SHubnikovym i  Tamaroj Semenovnoj,  ne
odariv ih ni slovom. SHubnikov ne uderzhalsya i otyskal glazami Peregonova. Tot
dremal nevdaleke za mramornoj kolonnoj i vpryam' smirnyj.  Lyubov' Nikolaevna,
na vzglyad SHubnikova,  byla segodnya chertovski horosha.  No i  Tamara Semenovna
byla   horosha.   Prichem  esli   Lyubov'  Nikolaevna  byla  imenno  chertovski,
d'yavol'ski,  ved'minski horosha,  to  Tamara Semenovna byla angel'ski horosha,
serafimski horosha; kak eshche... "Nu i pust', - reshil SHubnikov, - znachit, tak i
dolzhno byt'".
     SHubnikov uspokaivalsya.  Sinie, serye i lilovye tuchi sobiralis' v bitvu,
no odumalis' i  razbrelis'.  Posle "CHa-cha-cha",  ekoseza i  roka byl ob®yavlen
pereryv dlya besed, zhelatel'no na inostrannyh yazykah, v ih chisle i drevnih. I
dlya desertov.  Neugomonnye tancory nasedali na rasporyaditelya,  uprashivaya ego
vklyuchit' vo vtoruyu chast' bala brejk.  "Izmazhete mastikoj fraki i plat'ya",  -
byl neumolim rasporyaditel'.  No bol'shinstvo uchenikov rashazhivali u  zerkal s
nespeshnymi razgovorami.  Mnogie  zhe  sideli  v  kreslah  na  podiumah  pered
kolonnami i mezhdu nimi.  K naibolee primechatel'nym lichnostyam podvodili lyudej
zainteresovannyh  dlya  predstavlenij,   vystraivalis'  i  ocheredi,   kogo-to
osvezhali perlamutrovymi veerami  s  kitajskimi pejzazhami,  komu-to  celovali
ruchki.  Sluzhiteli v  belyh chulkah i korotkih shtanah s zastezhkami pod kolenom
raznosili napitki,  prohladitel'nye i svetskie.  Sredi nih SHubnikov uvidel i
Valentina Fedorovicha Zotova.  "Zachem ego-to?  - podumal SHubnikov. - Vprochem,
pust' znaet svoe mesto".
     SHubnikov budto by  ne pomnil,  chto on ne tol'ko ne istrebil Peregonova,
unizivshego ego,  no  i  poprostu snik pered naglecom (vprochem,  pomnil,  kak
pomnil  i  o  zastupnichestve Tamary  Semenovny).  On  stoyal,  s  terpeniem i
vysokoprevoshoditel'nost'yu smotrel na zabavy vzroslyh lyudej.  Vprochem,  syuda
oni ezdili i  hodili ne  radi razvlechenij.  Tamara Semenovna ne  othodila ot
nego,  slovno by  uravnivaya sebya  s  Lyubov'yu Nikolaevnoj ili  dazhe brosaya ej
vyzov.  Lyubov' Nikolaevna postukivala hlystom po  golenishchu sapoga,  inogda i
ulybalas' sderzhanno (ili ironicheski?).  SHubnikov prikryl glaza. Kakaya sueta,
kakie ozhidaniya ot nego podachek,  pomoshchi,  osushchestvleniya nadezhd, grez, nochnyh
videnij!  Ot nego, i ni ot kogo bol'she. On, SHubnikov, ob®yal pokrovom ne odno
lish' Ostankino, no i ves' vzbalamuchennyj zhelaniyami, nedostojnyj ego gorod.
     - Kon'yak... SHampanskoe... Apel'sinovyj napitok...
     SHubnikov otkryl glaza.  S  podnosom v  rukah  stoyal pered nim  Valentin
Fedorovich Zotov. Malen'kij, lysyj, s ottopyrennymi ushami, v zelenom kamzole,
v korotkih shtanah,  belyh chulkah i lakejskih tuflyah s pryazhkami, on byl tochno
shut gorohovyj. Tochno Farnos so sretenskogo lubka. SHubnikov rassmeyalsya.
     - Valentin  Fedorovich,  u  vas  dve  pugovicy  kamzola  ne  zastegnuty.
Nehorosho na balu-to! I parik stoilo vam nadet'.
     - Ah  ty  paskuda!  -  vskrichal dyadya  Valya,  rvanulsya,  ronyaya  posudu s
podnosa,   k  SHubnikovu,   uspel  podhvatit'  hrustal'nyj  bokal  i  plesnul
shampanskoe v lico SHubnikovu.  -  Paskuda!  -  krichal on. - Fal'shivomonetchik!
Voz'mi bunker sebe! Verni mne dushu!
     ZHenshchiny  v  kimono,   sejchas  zhe  okazavshiesya  ryadom,   berezhno,  no  i
muzhestvenno vzyali  Valentina Fedorovicha pod  ruki  i  povlekli  k  zapasnomu
vyhodu,  nikto ne brosilsya emu na pomoshch', ne zalayala sobaka, donosilis' lish'
slova uvodimogo s pochetom Valentina Fedorovicha:
     - Vydvoryat tebya iz Ostankina, vyshvyrnut... I etih sterv!..
     - Nado zhe,  s cepi sorvalsya!  -  vynyrnul otkuda-to s polotencem v ruke
direktor Golushkin.
     No  kapli  i  strui shampanskogo s  lica  gardemarina uzhe  nezhno snimala
batistovym platkom Tamara Semenovna. A Lyubov' Nikolaevna postukivala hlystom
po sapogu i ulybalas' ugolkami rta.
     Ucheniki  uzhe  vystraivalis' dlya  figur  krakovyaka,  vyhodka dyadi  Vali,
vozmozhno,  udivila tancorov, no ne nastol'ko, chtoby otvlech' ot ih interesov:
malo li v  nashem gorode otyskivaetsya durno vospitannyh lyudej i smut'yanov.  K
tomu zhe shampanskoe plesnuli v lico ne im.  No za kolonnami u paradnyh dverej
vozniklo kakoe-to dvizhenie i shum.  "Mesta,  chto li, na skachkah ob®yavlyayut?" -
soobrazil Golushkin i  pospeshil k dveryam.  Rasporyaditel' dal znak.  CHered byl
polkovoj muzyki,  i  ona  zaglushila vse  v  zale.  Krakovyak ponessya bujnyj i
neistovyj,  no v razvitii ego vdrug vyshla zaminka,  a potom, posle istoshnogo
vozglasa ili voinstvennogo krovozhadnogo klicha, krasota i garmoniya tanca byli
razrusheny,   patricianskoe  sobranie  stalo   bushuyushchej  tolpoj.   Nachalsya  i
rukopashnyj boj.  "Krugi possorilis' iz-za  mest..."  -  skazala poblednevshaya
Tamara Semenovna.  Rasporyaditel' vzmahival rukami, polagaya, chto vospominanie
o  krakovyake ili  hotya  by  o  menuete oblagorazumit drachunov,  vozvratit im
poeticheskoe sostoyanie dush,  vozrodit v nih artistov, no vzmahi ego byli lish'
lozhno istolkovany muzykantami, a potomu zazvuchali snachala skripki, a zatem i
promyshlennyj ansambl'  s  elektricheskoj apparaturoj.  Ne  bylo  ponimaniya na
parkete,  ne  bylo  ponimaniya na  horah i  na  balkone.  Duhovoj orkestr dul
krakovyak,  bessarabskie skripki  vzvilis'  mol'boj,  peresypannoj,  vprochem,
Deribasovskimi shutkami o  nisposlanii dozhdya vygorevshim budzhakskim stepyam,  a
elektricheskie muzykanty  oprokinuli  na  tolpu  vesel'e  zakazyvaemoj im  po
sredam za  dvadcat' pyat'  rublej pesni "Ty  zh  mene  pidmanula,  ty  zh  mene
pidvela".  Odnako  vnizu  byla  svoya  muzyka i  svoi  slova,  bezrassudstvo,
op'yanenie ambiciyami pravilo  tam  bal.  "Styd-to  kakoj!  -  sheptala  Tamara
Semenovna.  - Bezumie kakoe!" Treshchali faldy i ryushi, sypalis' na pol zhemchuga,
serebryanye  braslety   singapurskih  chasov,   zakolki   slonovoj  kosti   iz
rastrepannyh vrazh'imi kogtyami  volos,  kusochki  koralla  s  zolotyh cepochek,
vyskakivali plastiny parketa,  vybitye  tyazhelymi nogami,  na  mramore kolonn
vidnelis' carapiny budto  by  ot  sabel',  opadali  granenye podveski lyustr,
apel'sinovye zhenshchiny iz bassejna Hrista Spasitelya,  uzh na chto dobrodushnye, i
te s  tuflyami v rukah kablukami vpered nastupali na rasteryavshegosya Rosinanta
i  uchenikov semnadcatoj gruppy,  suprugi Loshaki,  tol'ko  teper'  zamechennye
SHubnikovym,  shvativ  po  stulu,  gromili  predskazatelej pogody,  stolbovoj
tolkovatel' na  ekrane zamorskih oskalov i  grimas soval  golovoj v  zerkala
seleznevskogo banshchika i oral:  "Tvoi mesta v sektorah "U",  "F",  "X",  "C",
"CH", a ty dachu ryadom so mnoj stroish'!" U inyh na licah byli krov' i ssadiny,
inye  volochili nogi,  v  ch'ih-to  rukah  uvidelis' SHubnikovu nozhi,  kastety,
razvodnye klyuchi.  A  sverhu po-prezhnemu padali zvuki -  buhan'e tuby,  udary
mednyh  tarelok,   ehidnye  ukory   skripok,   izdevatel'skie  elektricheskie
iskazheniya trepaka.  I vdrug,  k uzhasu SHubnikova, iz tolchei stali vyskakivat'
tugie kislorodnye podushki,  rastyanutye bandazhnye poyasa,  protezy nog i  ruk,
sognutye v  metallicheskih sustavah,  nadutye elastichnye chulki dlya stradayushchih
tromboflebitom. Oni plyasali, dergalis' nad tolpoj, ih stanovilos' vse bol'she
i bol'she.
     Ostavat'sya v zale SHubnikov uzhe ne mog.  "Merzost' kakaya!  - dumal on. -
Kakie nichtozhestva!  I  radi nih ya  byl gotov vyrvat' serdce!" V koridore ego
dognal Peregonov. On ne byl pohozh na tol'ko chto dremavshego cheloveka.
     - Nu-nu, - skazal Peregonov. - Nu-nu.




     Noch'yu SHubnikovu snilis' ugryumye sny.
     Budto v  zale s kolonnami ego terzala tolpa,  trebovavshaya:  "Pandejru!"
Net, eto byli i ne sny. Zasnut' SHubnikov, kazalos', ne mog. On boyalsya gasit'
svet,  lezhal na divane, ne snyav kostyum gardemarina, no vse zhe provalivalsya v
dremoty,  i  togda v  pustom i  otchego-to  syrom zale  izo  vseh  shchelej,  iz
potaennyh mest,  iz  carapin na  kolonnah,  iz-pod  plastin parketa nachinali
vylezat' ucheniki blagonravnyh zanyatij i  brosalis' na SHubnikova.  Trebovanie
pandejry okazyvalos' dlya nih lish' povodom, im byl nuzhen on, SHubnikov, ves' i
po chastyam,  ego telo,  ego vnutrennosti, ego legkie i ego kishki, ego sosudy,
ego suhozhiliya... SHubnikov vzdragival, stonal, otkryval glaza v uzhase, serdce
ego kolotilos'.  Emu kazalos',  chto zhizn' ego vot-vot prekratitsya.  Mardariya
ili ne  bylo v  dome,  ili on zatailsya gde-to,  napugannyj vozvrativshimsya so
sluzhby gardemarinom.
     Utrom k SHubnikovu prishlo zhelanie zhit' asketom,  i on postanovil:  spat'
otnyne na soldatskoj posteli,  ukryvayas' odnoj lish' shinel'yu.  On nasmotrelsya
na fraki,  manishki,  ozherel'ya,  kulony, braslety i hlysty. Noga ego bolee ne
stupit na  kamni dvorcovyh lestnic.  Vse  zhenshchiny -  intriganki s  belich'imi
mozgami,  Lyubov' Nikolaevna i Tamara Semenovna v ih chisle. On podumal dazhe o
tom,  chtoby spat' na doskah s gvozdyami,  no poschital,  chto eto izlishne,  chto
Rahmetovu oni  ponadobilis' ne  dlya  askezy i  stradanij,  a  dlya zhitejskogo
spora,  radi priklyuchenij,  svojstvennyh vremeni.  K  dosade svoej,  SHubnikov
vspomnil, chto krovat' s metallicheskoj setkoj Mardarij, progolodavshis', mozhet
i izzhevat', a divan on ne trogal, i SHubnikov reshil nochevat' i dumat' lezha na
divane,  odnako imeya odnu lish' soldatskuyu shinel'.  Sobravshis' zhe  uhodit' iz
doma,  SHubnikov ponyal, chto nosit' teper' budet vatnik. Odnako vatnika v dome
ne bylo,  i ego prishlos' vostrebovat' izvestnym sposobom. "V poslednij raz",
- uveril sebya SHubnikov.
     O  svoem namerenii udalit'sya ot del on polagal ob®yavit' Golushkinu srazu
zhe.  No,  prinyav ego, neozhidanno otdal rasporyazhenie, ne sovpadayushchee s gordym
resheniem:  "Uberite vse eti ampiry,  vse eti kandelyabry i zhirandoli. Kabinet
dolzhen  byt'  strogim  i  sootvetstvovat' vremeni".  Direktor  Golushkin,  ne
dozhdavshis' vygovorov  i  ukorov,  stal  kayat'sya.  Da,  on  sovershil  oshibku,
soglasivshis' razreshit' podsobnomu rabochemu Zotovu prisluzhivat' na  balu,  uzh
bol'no tot uprashival ob etom, i vot takoj skandal.
     - A-a-a... - protyanul SHubnikov ravnodushno. - On chto, i teper' buyanit?
     - Net, - skazal Golushkin. - Ne buyanit. Hodit tihij. Ubrat' ego?
     - Ni v koem sluchae, - skazal SHubnikov. - Pust' hodit tihij.
     - O  tom,  kak  zakonchilis' vchera zanyatiya s  pogruzheniem,  vam  dolozhit
starosta. No ona sejchas na Korolevskih skachkah.
     - Horosho, - kivnul SHubnikov.
     Golushkin raz®yasnil sebe i  vatnik,  i  udalenie zhirandolej,  i utrennyuyu
apatiyu  SHubnikova,  a  potomu nezamedlitel'no razlozhil na  stole  dokumenty,
eskizy,  smety,  imeyushchie otnoshenie k  narodnomu gulyan'yu na  ulice  Koroleva.
SHubnikov snachala vstal kak  by  nehotya,  potom tozhe  kak  by  s  lencoj snyal
vatnik,  a  cherez tri minuty preobrazilsya.  On  ne  mog udalit'sya v  chastnuyu
zhizn', ne ustroiv grandioznoe dlya Ostankina zrelishche s balaganami, karuselyami
i  fejerverkami.  Zakazchiki s  vodonapornoj bashni prekratili somnevat'sya,  v
osobennosti kogda uznali ob  interesah Instituta hvostov,  ih  dazhe  obidelo
namerenie Instituta hvostov ottesnit' ih.
     - Sredstva oni  uzhe vnesli,  -  soobshchil Golushkin i  stal rasskazyvat' o
problemah depozitariya imeni Tret'yakovskoj galerei,  a SHubnikov vse lyubovalsya
eskizom dvuhetazhnoj karuseli-samokata s vertyashchimsya fonarem-cheburechnoj.
     - CHto, chto? - peresprosil SHubnikov.
     - Takoe stali v  depozitarii zakladyvat',  chto  ne  po  sebe byvaet,  -
skazal Golushkin.
     - I chto zhe takoe?
     - Dushi predlagayut,  ya sovetuyu etim ostryakam obrashchat'sya po inomu adresu,
hotya by na Lysuyu goru ili v Lejpcig, v izvestnyj kabachok...
     - Naprasno, - ser'ezno skazal SHubnikov. - Dushi prinimajte v zaklad.
     - Da? - obespokoenno vzglyanul na nego Golushkin.
     - Bezo vsyakih somnenij. Eshche chto predlagayut?
     - Vse chrezvychajno neveshchestvennoe.  Skazhem,  muki sovesti. Ili vozdushnyj
poceluj aktrisy Neelovoj.  I  takoe,  o  chem  nepriyatno govorit'.  Pamyat'  o
materi. Ili - lyubov' k otechestvu.
     - Vozdushnyj  poceluj  ostav'te  poklonniku  aktrisy.  A  vse  ostal'noe
berite, no pri strozhajshem soblyudenii dokumentacii.
     - Est' zayavki na  pereselenie dush.  Pros'by intimnyh svojstv,  -  podal
novuyu bumagu Golushkin.
     - |to vasha kompetenciya,  - skazal SHubnikov. - Pereselite neskol'ko shtuk
dlya proby. Svalim gulyan'e i zajmemsya problemami pereseleniya dush.
     SHubnikov vzyal panoramnyj eskiz,  na kotorom ot bashni i do stancii metro
brodili tolpy.
     - Vot smotrite: gulyayut, kushayut bubliki i poyut.
     - Narod, kotoryj poet i plyashet, zla ne dumaet, - skazal Golushkin.
     - |to vy k chemu? - udivilsya SHubnikov.
     - |to ne ya, - ob®yasnil Golushkin. - |to Ekaterina, kotoraya Vtoraya.
     - Polagayu, chto zhenshchina zabluzhdalas', - pokachal golovoj SHubnikov.
     - Vas podzhidaet pomoshchnik po tekstam, - uhodya, soobshchil Golushkin.
     Vot  uzh  Igor' Borisovich Kashtanov vovse ne  nuzhen byl  nynche SHubnikovu!
Kashtanov  voshel  chistyj,   noven'kij,  rasplativshijsya  nedavno  s  dosadnymi
dolgami, chastnymi i gosudarstvennymi, pahnushchij detskim mylom. Skazal:
     - YA hotel pogovorit' s toboj po-druzheski...
     - Po-druzheski - v drugie chasy i pri drugih obstoyatel'stvah. No chto-to ya
ne pomnyu, chtoby my s vami byli kogda-to osobennymi druz'yami.
     - No ya...  Vse-taki ya ne samyj poslednij chelovek zdes'... YA ved' pri...
vas...  ministr slovesnosti,  chto  li.  I  ne  odnoj lish' slovesnosti.  YA  i
propagandiruyu delo...
     - Ladno, govorite. No ya cenyu vashe vremya.
     - Togda ya obrashchus' k vam v drugie chasy i pri drugih obstoyatel'stvah.
     - Ne  ustraivajte  scen.   Esli  u  vas  est'  soobrazheniya  po  sluzhbe,
vykladyvajte ih teper'.
     - Vestnik s prilozheniem.
     - Kak ponimat'?
     Ponimat' sledovalo tak.  Prishla  pora  Palate Ostankinskih Pol'z  imet'
sobstvennoe izdanie. Predpolozhim, vestnik. Izdanie ser'eznoe, s informaciej,
literaturnymi i  kriticheskimi materialami,  s  ostankinskimi detektivami,  s
vykrojkami i  krossvordami,  no i s illyustraciyami.  On,  Kashtanov,  znakom s
praktikoj podobnyh izdanij, sam vozglavlyal zhurnal s kartinkami posle vypuska
iz  instituta,  kotoryj,  kstati,  kak vsem izvestno,  konchal hudozhestvennyj
rukovoditel' Palaty. "Mne, k schast'yu, ne dali zakonchit' etot vash Oksford", -
nadmenno napomnil SHubnikov.  Kashtanov bylo  zamyalsya,  no  prodolzhil izlagat'
soobrazheniya.  Tak  vot,  bez  somneniya,  Palata budet raspolagat' kuda bolee
bogatymi  poligraficheskimi  vozmozhnostyami,   nezheli   ne   tol'ko   kakie-to
zadripannye "Futboly -  hokkej",  "|krany",  "SHterny",  "Plejboi", no dazhe i
samo  "Zdorov'e".  Vestniku Palaty ne  pomeshalo by  i  prilozhenie,  luchshe  -
ezhenedel'noe.  Skazhem,  v  vestnike mozhno bylo by  iz nomera v  nomer davat'
reportazhi o  hode  ekspedicii parohoda "Stefan Batorij".  "Eshche  ne  nachalas'
navigaciya", - zametil SHubnikov.
     No  ved'  nachnetsya,   poobeshchal  emu  Kashtanov,   i  togda  reportazhi  s
dolgozhdannym koncom ob®edinyatsya v dokumental'nuyu povest', ej i budet otveden
special'nyj vypusk.  Ili vot v  Ostankine,  a takzhe na Meshchanskih ulicah,  na
Sretenke,   v  Mar'inoj  roshche  i  v  Rostokine  hodyat  legendy  o  "Zapiske"
hudozhestvennogo rukovoditelya  Palaty,  no  narod  ne  imeet  vozmozhnosti  ee
prochest', sluhi zhe o nej i otryvochnye svedeniya iz "Zapiski", peredavaemye iz
ust v usta, mogut privesti k nedorazumeniyam, iskazheniyam real'nosti, a potomu
i k nedostatku obshchestvennoj pol'zy. "Zapisku" nesomnenno nado opublikovat' v
vestnike,  a  potom ili  dazhe odnovremenno izdat' prilozheniem na  melovannoj
bumage i v telyach'ej kozhe,  Institut hvostov vryad li otkazhet v sodejstvii.  I
konechno,   v   vestnike   najdetsya  mesto   dlya   biografii  hudozhestvennogo
rukovoditelya ili - luchshe! - dlya obshirnogo avtobiograficheskogo dokumenta, dlya
hronikal'nyh i  portretnyh  fotografij,  dlya  publikacii rechej,  poslanij  i
tvorcheskih  rasporyazhenij  s   videoprilozheniem  v   kassetah.   "Nu  uzh  eto
slishkom..."  -  neuverenno proiznes SHubnikov.  Usmotrev uprek v etih slovah,
Kashtanov stal  govorit' o  zhanrovoj shirote vestnika.  V  chastnosti,  na  ego
vzglyad,  mozhno bylo publikovat' v vestnike ispovedi prividenij, zalozhennyh v
depozitarij  dush  ili  dush  pereselennyh,   zapiski  naemnogo  kota  doktora
SHpolyanova  ili,  skazhem,  zhizneopisanie Valentina  Fedorovicha Zotova  s  ego
otvazhnymi fantaziyami.
     SHubnikov nahmurilsya, skazal:
     - Vse  materialy po  vestniku i  prilozheniyu peredajte mashinam Burlakina
dlya raschetov.
     - Nado by dat' nazvanie,  -  skazal Kashtanov.  - "Ostankinskie kuranty"
ili "Ot Ostankina do Mar'inoj roshchi"...
     - K nazvaniyu vernemsya pozzhe, - zaklyuchil SHubnikov.
     - Vy  nedovol'ny tem,  chto ya  sizhu na urokah pogrusvetov?  -  pomolchav,
sprosil Kashtanov.
     - Na urokah kogo?
     - Pogrusvetov.  Termin ekspeditora Ladoshina.  No privilsya. Pogruzhenie v
Svet. Nas zhe zovut pol'zunami.
     - Vashe delo, gde vam sidet'. Mozhet, i tam vashe mesto.
     - YA pytayus' protivopostavit' istinnuyu kul'turu naporu Suhostoeva, etogo
vurdalaka s zamashkami liricheskogo poeta. On sokrushaet uzhasami litob®edineniya
"Borec" hrupkie i  nezrelye natury  uchenikov,  -  skazal  Kashtanov,  kak  by
opravdyvayas'.
     - Vyskazyvanie Tonchi vy predlozhili kak temu?
     - Istorik Prikryt'ev.  No  Tonchi,  hot' i  pisal vsyakuyu chush',  lichnost'
zanyatnaya.  I horoshij hudozhnik. Sudya po reprodukcii derzhavinskogo portreta. V
ego  istorii bolee  vsego menya  tronuli shuba  i  shapka Gavrily Romanovicha na
portrete.  Dazhe ne  shuba i  shapka sami po  sebe,  a  tot  fakt,  chto bogatej
Sibiryakov prislal iz  Irkutska poetu sobol'yu shubu i  shapku kak blagodarnost'
za teksty.  Gde nynche podobnye chitateli? Sejchas esli i prishlyut tebe chto, tak
eto pros'bu odolzhit' pyat' rublej.
     Ne  ob  otsutstvii li sobstvennoj sobol'ej shuby i  shapki grustil teper'
Igor' Borisovich Kashtanov? Vprochem, vzglyad ego natknulsya na vatnik SHubnikova,
i Kashtanov zaspeshil:
     - Vse. Vestnik s prilozheniem, dumayu, srazu stanet deficitom. Spasibo za
razgovor i ponimanie.
     "Pol'zuny,   -   probormotal  SHubnikov,  -  pogrusvety..."  A  kto,  po
terminologii Ladoshina,  lyudi,  v  ch'em  stane  silovoj  akrobat Peregonov?..
Svezhie svedeniya o  pogrusvetah SHubnikov uznal lish' na sleduyushchij den',  kogda
ego posetila Tamara Semenovna.  Slovo "pogrusvety" ee  ne  obidelo,  ona ego
znala,  neologizm Ladoshina  primenyalsya uzhe  i  v  opornyh  bumagah  zanyatij,
zametno oblegchaya deloproizvodstvo. Tamara Semenovna opyat' prishla k SHubnikovu
v  matroske i  s  sinimi bantami v  kosichkah.  Ne raz ee rech' ukrashalo slovo
"pardon".  Uchenikam stydno, i oni peredavali SHubnikovu svoi izvineniya. Vchera
sostoyalis' Korolevskie skachki,  na  tribunah ucheniki veli  sebya  udivitel'no
blagorodno.  Vse sideli na predlozhennyh im mestah,  ne roptali.  Damy zhe, za
redkim isklyucheniem, radovalis' dostavshimsya im shlyapam.
     - Nadeyus',   -  ostorozhno  pointeresovalsya  SHubnikov,  -  u  prelestnoj
starosty potoka ne bylo prichin nedovol'stva svoej shlyapoj?
     - Da,  ne bylo, - smutilas' Tamara Semenovna. - Mne prepodnesli shlyapu v
vide  trehmachtovogo fregata.  Ona  poluchila  pervyj  priz.  -  Potom  Tamara
Semenovna dobavila,  vzglyanuv na SHubnikova:  -  A Lyubov' Nikolaevna byla bez
shlyapy...
     To li nedoumenie, to li sozhalenie o chem-to prozvuchalo v ee slovah.
     - Ucheniki hot' znayut, kakie im nuzhny pandejro? - sprosil SHubnikov.
     - Kazhdomu  svoe,   -   uklonchivo  otvetila  Tamara  Semenovna.   -  Oni
ob®yasnyat...
     Raz ob®yasnyat,  kivnul SHubnikov,  im, chto nado, i vydadut. A vot o kakih
portretah vozmechtali ucheniki, Tamara Semenovna rasskazala: dlya nih, pozhaluj,
vazhna byla ne  tochnaya peredacha vseh podrobnostej ih  lic i  figur,  a  nechto
drugoe.  Lico-to i figuru mogut zapechatlet' i fotografy.  Konechno, mnogie ne
otkazalis' by imet' doma sobstvennye obrazy, kak by prednaznachennye vechnosti
i bolee vozvyshennye,  chto li,  nezheli te,  kakie oni,  ucheniki,  mogli yavit'
naturoj v budnie dni.  No,  glavnoe,  imelos' u nih - ne u vseh, daleko ne u
vseh -  i nechto dorogoe,  miloe dushe, chto oni v silu raznoobraznyh prichin ne
mogli kazhdyj den' otkryvat' obshchestvu.  A  na  portretah otkryt' eto  dorogoe
(ili poprostu zastavit' ahnut' priyatel'nicu s  Marosejki) bylo vpolne mozhno.
I  tut uzh  potrebovalos' by  ot masterov kisti laktionovskoe umenie peredat'
kazhduyu vorsinku aukcionnyh mehov na belyh plechah,  kazhdyj otblik granatovogo
ozherel'ya na  dragocennoj shee,  blesk  zolotogo s  brilliantami medal'ona mezh
plamennyh grudej,  perelivy polosok  na  muarovyh lentah.  "I  chto  vse  eti
raznochincy poperli na zanyatiya s pogruzheniem?" - podumal SHubnikov ne v pervyj
raz.  Tamara Semenovna ne  bralas' govorit' o  vseh,  ona  ne  znala,  chto u
kazhdogo v tajnikah i pogrebah, no, navernoe, celi i prichiny tut raznye: kogo
podtolknuli k zanyatiyam sobstvennye nesovershenstva, kto ne zahotel otstat' ot
znakomyh,  komu zanyatiya priprognozirovali v ocheredi hlopobudov. Vprochem, ona
ne znaet, i ne ee eto delo. SHubnikov reshil ne lezt' ej v dushu i tem bolee ne
sprashivat',  otchego ona  sama  zateyala zanyatiya s  pogruzheniem.  Burlakinskie
ustrojstva i  igrushki s  elektronnymi mozgami na  vse  emu  mogli  otvetit'.
SHubnikov  lish'  zametil,   chto   ego   voprosy  ili   nedoumeniya  svyazany  s
odnostoronnim, na ego vzglyad, napravleniem zanyatij, chut' li ne memorial'nym,
chut' li  ne  muzejnym.  Otchego v  uchebnoj programme net  svyazej s  zhitejskoj
praktikoj i  nravami konca stoletiya:  nash  vek koe-chto izmenil i  pridumal v
svetskih otnosheniyah,  a  uzh  napolzaet tret'e tysyacheletie.  Tamara Semenovna
razvolnovalas' i  vstupila v polemiku s SHubnikovym.  Osnovoj obrazovaniya dlya
pogrusvetov,   schitala  ona,   dolzhno  stat'   fundamental'noe  klassicheskoe
nasledie. K tomu zhe poka ved' idet pervyj semestr, i, konechno, dalee povodov
govorit' ob otryve ucheby ot zadach zhivoj dejstvitel'nosti ne budet.
     - Nu  horosho,  -  mirolyubivo skazal SHubnikov.  -  YA  ved'  k  tomu:  ne
zatoptali by potom nashih vypusknikov drugie svetskie l'vy i bujvoly.
     - Nashih ne zatopchut, - uverila ego Tamara Semenovna.
     Tamare Semenovne by ujti, a ona sidela i molchala. I SHubnikov molchal.
     - Kakoj vy odinokij,  -  skazala Tamara Semenovna.  - I kak vy ustali i
ozyabli.
     SHubnikov  vskinul  golovu,   posmotrel  na  Tamaru  Semenovnu.  "U  nee
domashnie, uyutnye, sladkie shcheki, - podumal SHubnikov, - ot nih budet teplo..."
On znal, chto udivleniya: "Kakoj vy odinokij" i "Kak vy ustali" - vykazyvalis'
eshche v poru kremnevyh nakonechnikov kopij, znal i k chemu oni privodili. Odnako
teper' on byl ubezhden,  chto slova eti prozvuchali vpervye i  edinstvenno radi
nego.  Tamara Semenovna podnyalas',  podoshla k  SHubnikovu,  stala gladit' ego
volosy,  smotrela na  odinokogo i  ustavshego s  zhalost'yu starshej sestry  ili
materi,  ona ponimala ego i sostradala emu.  Ona verila emu.  SHubnikov obnyal
sinyuyu yubku matroski,  prizhalsya k nogam Tamary Semenovny, chuvstvoval ee zhar i
ee stremlenie k nemu. Nichto ego ne strashilo, nichto ne moglo ostanovit'.
     Razdalsya  zvonok.  Lyubov'  Nikolaevna  priglashala SHubnikova  k  sebe  v
svetelku.  SHubnikov hotel bylo vyrugat'sya v  trubku,  no  obernulsya.  Tamary
Semenovny ne bylo v kabinete. Prishlos' vyzyvat' izvozchika Taraban'ko i ehat'
na stanciyu Trudovuyu.
     Ehal SHubnikov voinstvennyj,  byl gotov ustroit' skandal v  svetelke ili
uchinit' dopros,  i  uzh vo vsyakom sluchae vyrazit' prezrenie k zagul'noj dame.
No  ni skandala,  ni doprosa ne proizoshlo.  Lyubov' Nikolaevna postavila sebya
tak, chto SHubnikov tut zhe oshchutil ee prevoshodstvo i svoyu zainteresovannost' v
nej.  Zabitym muzhikom pri vlastnoj,  svoevol'noj babe pokazalsya SHubnikov sam
sebe.  V  podpol'e ego,  v  syrom,  zaplesnevelom uglu ego totchas zavozilos'
vozmushchenie, zaerzalo mechtanie postavit' Lyubov' Nikolaevnu na mesto, da eshche i
unizit'  ee  imenno  kak  babu.   Vprochem,  Lyubov'  Nikolaevna  dala  ponyat'
SHubnikovu,  chto  ni  na  kakoe  prevoshodstvo ona  ne  pretenduet,  chto  ona
po-prezhnemu raba i bereginya,  a uzh potom podruga, spodvizhnica i kompan'on. V
nechayannom zhe  otsutstvii ee SHubnikov ne dolzhen videt' obidy,  po pravilam ee
povedeniya ona  obyazana  v  lyuboj  mig  chuyat'  zhelaniya  i  sostoyaniya pajshchikov
kashinskoj butylki,  no vovse ne obyazatel'no ee prisutstvie vblizi ih.  Ona i
prezhde po neobhodimosti propadala, no nikto na nee ne vorchal i ne dulsya (dlya
SHubnikova etim "nikto" byl,  konechno, gadkij aptekar' Mihail Nikiforovich, do
sih por ne sginuvshij),  i v budushchem ej,  nesomnenno,  pridetsya propadat'.  O
bale ona znala, no opozdala i ne uspela pereodet'sya, zdes' ona vinovata, no,
vprochem,  kak  ona  ponyala,  bylo  komu  projti v  pervoj pare  pod  ruku  s
gardemarinom.
     - Oh  i  shalun,  -  lukavo  ulybnulas'  Lyubov'  Nikolaevna i  pogrozila
SHubnikovu pal'cem.
     Napryagshijsya bylo SHubnikov stal uveryat' ee, chto ona zabluzhdaetsya, chto on
prost i pryamodushen i ves' zdes' - v svetelke.
     - SHalun!  SHalun!  -  ukoriznenno ulybalas' Lyubov' Nikolaevna. - No ya-to
ved' ne sobstvennica s ostrogom, ya ne derzhu...
     Volnovalsya on,  perezhival,  rasskazyval ej  SHubnikov,  skuchal bez nee i
boyalsya za  nee,  boyalsya,  kak by ne polonili ee lihie razbojniki,  kak by ne
stali ee pytat' i muchat' s namereniem slomit' i pribrat' v svoj stan.
     - Uspokojtes',  -  poser'eznev,  skazala  Lyubov'  Nikolaevna.  -  Zdes'
polonit' i slomit' menya nikto ne mozhet. Esli tol'ko...
     - CHto - esli tol'ko?
     - Net, nichego, zabud'te.
     SHubnikovu  kazalos':   Lyubov'  Nikolaevna  kak  zhenshchina  dolzhna  v  nem
nuzhdat'sya,  tem bolee chto nachalsya aprel',  no  pylkosti SHubnikov ne oshchushchal v
Lyubovi Nikolaevne.  Ona byla s  nim -  i v otdalenii ot nego.  |to SHubnikova
serdilo.  Potrebovat' zhe  ustanovit' kakuyu-libo opredelennost' v  ih  s  nej
vechernih otnosheniyah SHubnikov ne  zhelal iz  opaski uvyaznut' v  nih,  poteryat'
sebya ili dazhe popast' v  kapkan.  Da i vdrug Lyubovi Nikolaevne predstoyalo na
ego glazah prevratit'sya v  lyagushku,  ili v sklizkuyu meduzu,  ili v zhidkost',
shozhuyu  po  svojstvam s  sernoj  kislotoj,  ili  v  metallicheskuyu ruhlyad'  s
elektronnoj nachinkoj.  SHubnikov poschital,  chto  pri poezdkah v  svetelku dlya
nego glavnoe -  derzhat' situaciyu v rukah.  V situaciyu etu, priotkryv dver' i
pereshagnuv porog,  uzhe vstupala Tamara Semenovna.  No zhenshchiny,  pust' i dve,
postanovil SHubnikov,  v  gryadushchih ego delah dolzhny byli nahodit'sya v  oboze.
Znaya ob etom,  SHubnikovu by ne nervnichat' i ne razdrazhat'sya v svetelke. A on
poroj vse zhe razdrazhalsya. V osobennosti kogda Lyubov' Nikolaevna (molchanie ee
on  perenosil,  privyk,  ladno)  glazami i  myslyami uhodila kuda-to  v  dali
dal'nie,  nedostupnye emu,  a  on  sidel ryadom durak durakom.  O  chem-to ona
grustila vse chashche i  chashche,  iz-za  chego-to  mayalas',  izvodila sebya,  no emu
nichego ne otkryvala. SHubnikov gotov byl begat' po svetelke i krichat' chto-to.
Odnazhdy on vskochil i  imenno zakrichal.  Krichal o tom,  chto emu meshaet apteka
ili vsyakie aptekari,  chto ne tol'ko rukopashnaya na balu rasstroila ego, pust'
by  i  dralis' eti  idioty,  ih  delo,  ego oskorbilo izdevatel'stvo apteki,
plyaski  i  kolyhaniya nad  tolpoj  neproshenyh kislorodnyh podushek,  bandazhnyh
poyasov,   chulok  dlya  tromboflebitnyh  nog,   i  esli  eto  dopustit  Lyubov'
Nikolaevna,  on  ustroit  takoe,  chto  vse  Ostankino,  vse  Ostankino,  vse
Ostankino!..
     - Uspokojtes',  -  holodno skazala Lyubov' Nikolaevna.  - YA prinyala vashi
slova k svedeniyu.


     A  kak tem vremenem pozhival Mihail Nikiforovich,  ne zabytyj SHubnikovym,
no  zabytyj nami?  Utrennij poliv cvetov na  podokonnikah stal  dlya  Mihaila
Nikiforovicha ritual'nym dejstviem.  On i  zhelal by ottorgnut' ot sebya Lyubov'
Nikolaevnu (ili sebya ot nee),  no ne poluchalos'. Vyhodilo, chto v svoej zhizni
Mihail  Nikiforovich privyazalsya  k  zhenshchine  edak  vpervye.  To,  chto  Lyubov'
Nikolaevna  ego  pokinula,   bylo  spravedlivo.   Tosku  zhe,  schital  Mihail
Nikiforovich,  vozbuzhdali durnye  storony ego  natury.  Umnyj  chelovek nazval
lyubov' vozvyshennoj formoj sobstvennosti,  revnost' zhe i stradanie pokinutogo
lyubovnika,  po  ego  mneniyu,  vyzyvalis' uvorovannoj sobstvennost'yu.  Raz ty
takoj durnoj, govoril sebe Mihail Nikiforovich, to i terpi.
     Emu rasskazyvali pro Palatu Ostankinskih Pol'z,  a  on ne hotel pro nee
slushat'.  Mnogie iz ego znakomyh rinulis' tuda (inye po prikazu zhen) i  byli
tam  pri  interesah i  pri dele.  Odnako podhodili k  Mihailu Nikiforovichu i
lyudi,  vozmushchennye SHubnikovym i Palatoj,  letchik German Molodcov v ih chisle.
Oni  trebovali  ot   Mihaila  Nikiforovicha  prekratit'  bezobraziya.   Mihail
Nikiforovich hmurilsya, protivodejstvie ego SHubnikovu teper' moglo byt' ponyato
i istolkovano v odnom smysle.  No, mozhet byt', Lyubovi Nikolaevne ponadobilsya
poedinok u  podnozhiya trona?  Da i  otchego zhe poedinok,  otchego zhe ne turnir?
Net,  tak dumat' o nej Mihail Nikiforovich ne hotel.  I on vse zhe po-prezhnemu
schital SHubnikova chelovekom-pustyakovinoj,  pustozvonom i bezobidnym arapom, a
potomu polagal,  chto bed i  dosad Ostankinu on  ne  prichinit.  Na ego pamyati
SHubnikov ne byl postoyanen v uvlecheniyah,  vse emu bystro naskuchivalo,  dolzhna
byla skoro naskuchit' i  Palata Ostankinskih Pol'z.  CHto zhe poka proishodit v
Palate i kak, Mihail Nikiforovich znat' ne zhelal. Lish' ob odnom on by sprosil
osvedomlennogo cheloveka:  a napevaet li sejchas pri sluchayah Lyubov' Nikolaevna
i chto napevaet? Kak budto by nechto zaviselo ot togo, napevaet ona ili net...
     V  aprel'skij den' Mihail Nikiforovich poehal v  Sokol'niki na  vystavku
"Farmacevtika YUgoslavii".  Tam v chistom, kak korobka dlya shpricev, pavil'one,
perehodya ot  stenda firmy  "Plivo" (antibiotiki) k  stendu firmy  "Galenika"
(serdce,  sosudy), on natknulsya na har'kovskogo odnokashnika Sergeya Baturina.
Proshlym letom posideli oni v  shashlychnoj,  povzdorili iz-za  slov,  razoshlis'
kazhdyj so svoimi pravdami i s teh por ne vstrechalis'.
     - Ne nadumal k nam v laboratoriyu? - shumno sprosil Baturin.
     - Net, - skazal Mihail Nikiforovich. - Poka ne nadumal.
     - Vse eshche nameren sporit' s  utverzhdeniem mudrecov:  "V  sadu ot smerti
net trav"?
     - CHto tolku s nim sporit', - vzdohnul Mihail Nikiforovich.
     "V sadu ot smerti net trav",  -  povtoryal on potom.  I vspominal Lyubov'
Nikolaevnu,  prizyvavshuyu ih k podvigam. Gor'ko bylo Mihailu Nikiforovichu. On
dolgo eshche  bezdumno brodil alleyami Sokol'nikov.  A  doma ego zhdalo pis'mo ot
materi.  Matushka pisala,  chto nadumala poehat' pogostit' k  Pavlu,  srednemu
synu, v Leningrad, davno obeshchala i Pavlu, i nevestke, i vnukam i vot poedet.
Pod maj ona vernetsya v El'hovku,  chtoby vse posadit' v ogorode,  i nadeetsya,
chto  po  doroge  domoj  na  den'-dva  smozhet  zaglyanut'  k  nemu  v  Moskvu.
Obradovannyj  Mihail  Nikiforovich  vspominal  svoj  dom,   predstavlyal,  kak
hlopotala mat',  sobiraya gostincy vnukam,  dumal,  kak prinyat' ee  i  chto by
ustroit' ej v Moskve ladnoe i horoshee...




     Gulyan'ya predstoyali cherez pyat' dnej,  a SHubnikov hodil zloj. Kak bylo na
ulice Koroleva Pole Durakov,  tak ono i ostalos'. Vetry zdes' gulyali i volki
vyli.  SHubnikov uteshal sebya:  tak vsegda pered prem'eroj, nichego net, aktery
bezdari i spilis',  no zanaves v sem' chasov razdvigaetsya.  I nel'zya skazat',
chto  na  ulice  Koroleva i  na  prochih  vybrannyh SHubnikovym ploshchadkah vovse
nichego  ne  delalos',  net,  zdes'  stuchali  molotki i  vizzhali elektropily,
vertolety opuskali fermy,  machty,  yachejki pokrytij,  zheltye iskry  rassypali
svarshchiki,  no  vse  shlo ne  tak,  kak by  hotelos' metavshemusya po  Ostankinu
hudozhestvennomu rukovoditelyu.  Metalsya  on  v  vatnike,  metalsya  v  upoenii
ustrojstvom i rezhissuroj prazdnika i proklinal vseh,  pri sluchayah i sebya.  V
konce  koncov vse  dekoracii,  stroeniya i  attrakciony,  vse,  vse  moglo by
yavit'sya i  noch'yu  v  kanun  gulyan'ya v  edinoe mgnovenie po  ego,  SHubnikova,
zaprosu,  no togda by vyshlo,  chto sam on - lodyr', lezheboka, nesostoyatel'nyj
master,  sposobnyj lish' na velenie.  Net,  on dolzhen byl vse ustraivat' sam,
tem bolee chto lyudi i  sily v  gorode byli,  ih tol'ko sledovalo vz®eroshit' i
vpryach' v delo.
     No  s  kem  vz®eroshivat' i  zapryagat',  esli ego okruzhali idioty?  Hudo
vyhodilo s pozharnikami.  Tem,  na kotoryh nadeyalis', predstoyalo v goryachie na
ulice Koroleva dni byt' na vahte ili na ucheniyah.
     - A  kakie  tut  mogut byt'  l'dy?  -  skazal Golushkin.  -  ZHara  stoit
iyul'skaya. YA paryus' v tenniske. L'dov teper' nikakih byt' ne mozhet.
     - CHto?!   -   grozno,  s  akterskim  preuvelicheniem  groznosti  sprosil
SHubnikov. - L'dy budut! Ledyanye gory i dvorcy est' v kontrakte, i oni dolzhny
byt',  dazhe  esli  zavtra  zdes'  nachnet protekat' reka  Limpopo.  Inache  my
pozornye lyudi! Vzyalis' delat' - izvol'te delat'!
     Predstavitel' vodonapornoj bashni,  dva  mesyaca nazad zakazavshij gulyan'e
sotrudnikov na prirode,  byl skromen v zaprosah i ni o kakih ledyanyh dvorcah
rechi  ne  vel.  Edinstvenno on  prosil o  tom,  chtoby gulyan'e hot'  nemnogim
napomnilo izvestnye po literature vesennie chaepitiya v Mar'inoj roshche.  Teper'
v Mar'inoj roshche vse zastroeno,  poraboshcheno kirpichom,  tam ne tol'ko chto pit'
chaj, tam i shprotu negde s®est' s damoj na prirode. "A narod u nas horoshij, -
skazal  predstavitel',  -  otzyvchivyj na  vse  meropriyatiya".  SHubnikov togda
mgnovenno  vspyhnul,  razmechtalsya,  begal  po  kabinetu,  vzmahival  rukami,
privodil  predstavitelya vodonapornoj bashni  v  vostorgi  i  uzhasy  kartinami
narodnogo gulyan'ya.  A  vspomniv o  sotvorennyh v Sapporo pozharnikami ledyanyh
dvorcah, ugovoril predstavitelya vstavit' v kontrakt ledyanye gory i dvorcy.
     - Mozhno najti lyudej vzamen pozharnikov, - predpolozhil Golushkin.
     - Vzamen pozharnikov najti nikogo nel'zya, - skazal SHubnikov.
     - Nu esli ne vzamen, to pomimo... A to vot prosyatsya.
     - Kto prositsya?
     Uvazhitel'no prosilas' vitaminnaya,  vkusnaya  i  solidnaya firma,  blizhnyaya
ovoshchnaya baza.  Ona by  hotela stat' uchastnikom prazdnika na  pravah tret'ego
triumfatora.  Baza predlagala i pomoshch' v podgotovitel'nyh rabotah, ej nichego
ne  stoilo  vyzvat'  na  peretrusku chesnoka skol'ko hochesh'  i  kakih  hochesh'
specialistov,  mozhno  kandidatov,  mozhno doktorov,  mozhno akademikov,  mozhno
skripachej,  i  napravit' ih  na  ulicu Koroleva.  Imelis' na  baze ledniki i
holodil'nye ustanovki.
     - |to cenno,  - soglasilsya SHubnikov. - No tri triumfa dlya odnogo vechera
mnogo. A chto zhe oni ran'she terpeli?
     - Tol'ko teper' snyaty puty s povodov dlya triumfa.
     - V sleduyushchij raz.  Zayavku ot nih primite. A na gulyan'e my ih dopustim.
Pust' sebe gulyayut v pervyh ryadah.
     - Znachit,  esli soglasyatsya na prostoe gulyan'e,  - skazal Golushkin, - my
potrebuem rabotnikov s peretruski chesnoka. I poprosim frukty dlya gulyayushchih.
     - I semechki.
     - Semechek u nih mozhet ne byt', - obespokoilsya Golushkin.
     - Pust' dostayut!  - reshitel'no skazal SHubnikov. - I pobol'she! ZHarenyh i
kalenyh!
     - ZHarenyh  i  kalenyh...  -  zapisal Golushkin.  -  Nu  vot,  otyskalis'
rabotniki na l'dy. Esli uzh vam tak lyubezny l'dy.
     - No  rukovodit'  etimi  rabotnikami  dolzhny  pozharniki.  Ne  trudites'
protivorechit'.  V  kontrakte zapisany pozharniki,  a ne peretruschiki chesnoka,
hot' by i skripachi.
     Nepokolebimaya vera v to, chto nashi pozharniki nichem ne huzhe yaponskih, tem
bolee  iz  ih  yaponskogo,   severnogo,   zaholust'ya,   sladostno  i  revnivo
sushchestvovala v SHubnikove nezavisimo ot kontrakta s vodonapornoj bashnej.
     - Takoj kapriz!  - skazal SHubnikov. - Uvazh'te. A chto zhe, i Vas'ka Pugach
propal?
     Staraniyami ekspeditora Ladoshina  pozharnyj  voditel' Vasilij  Pugach  byl
najden.   Na  tri  dnya  on  mog  predostavit'  sebya  v  nachal'niki  ledyanogo
stroitel'stva.  Na  vopros,  ne  mozhet li  on  naskresti eshche  hotya by  pyatok
pozharnikov dlya rukovodstva,  Vas'ka,  zagogotav,  otvetil, chto mozhet. Odnako
skazal,  chto  pozharniki-to  oni  pozharniki,  no  byvshie,  odin  teper' vodit
assenizacionnuyu mashinu,  drugoj gruzit na kombinate krasnuyu rybu i  kopchenyh
leshchej. I tak dalee. No v dushe vse oni ostalis' pozharnikami.
     - Vybrakovali ih, chto li? - sprosil Golushkin.
     - Nu vybrakovali, - procedil skvoz' zuby Vas'ka i vzglyanul na Golushkina
s interesom: a hochesh', i tebya vybrakuem?
     - Vasilij, - skazal SHubnikov, - ty chital epitafiyu na mogile pozharnika?
     - Nu?! - udivilsya Vas'ka Pugach. - Kakuyu epitafiyu?
     - Izvestnuyu.  "Sorok let stoyal na bashne,  tak i umer ne edavshi". U tebya
epitafiya budet huzhe.
     - Vot duren'! - rassmeyalsya Vas'ka. - YA zhe ne na bashne, ya v kabine!
     Postanovili:  Vas'ka Pugach i  pyatero ego priyatelej,  vse s nesgoraemymi
usami,  stanut ledovymi zodchimi bezvozmezdno,  ih  lish'  predstoit kormit' i
poit',  chtoby ne shvatili v zharkie dni u l'dov rasstrojstvo zheludka.  I ni v
koem sluchae eti pyatero priyatelej nikomu ne dolzhny, dazhe i za ponyushku tabaku,
otkryvat', chto pozharniki oni byvshie. Malo li ved' kakie agenty budut shnyryat'
v eti dni v Ostankine.
     - Vse putem!  -  zagogotal Vas'ka Pugach.  - CHerep ty moj gorelyj! Da my
takie dvorcy navorochaem, chto eti samurai zaprygayut!
     - I ledyanye gory, - hmuro dobavil SHubnikov.
     Posle uhoda Vas'ki Pugacha SHubnikov raskrichalsya na Ladoshina i Golushkina.
CHto za razgil'dyajstvo!  CHto za legkomyslie!  Ved' sto raz govoril o  l'dah i
pozharnikah -  i edakij proval.  I vse tak!  I vsegda tak! Obizhennyj Golushkin
stal govorit',  chto poka on ne daval povodov dlya krika, ispolnyal svoyu sluzhbu
s userdiem i tolkom i, esli im nedovol'ny, gotov podat' v otstavku. SHubnikov
vygnal  Golushkina i  Ladoshina na  ploshchadki,  no  dosada ne  byla  ischerpana,
trebovalos' razryadit'sya na kom-libo, i SHubnikov vyzval Burlakina.
     - I u tebya takoj zhe bardak, kak u vseh?
     - YA krichat' tozhe umeyu,  -  skazal Burlakin. - A golos u menya ot prirody
gromche. Drugoe delo, ty bolee akter.
     - Horosho, - utih SHubnikov. - Dokladyvaj.
     - Voz'mi vmesto menya pirotehnika-ispolnitelya.  Pust' on k tebe i begaet
s  dokladami i za rasporyazheniyami.  A kak ya ispolnyu zadachu -  moe delo.  YA ne
podvedu.
     - No i ne doverish' mne svoi syurprizy i tajny?
     - CHepuha, - nahmurilsya Burlakin. - Nikakih tajn net.
     - Odnako o nih uzhe idet molva.
     - Glupaya, stalo byt', molva. Resheniya u nas zauryadnye. Pri Petre Velikom
mastera byli kuda izobretatel'nee.  My zabyli ih remeslo i derzost'. Kstati,
dlya  triumfa vodonapornoj bashni mne  nuzhny utochneniya.  Tam  dva punkta.  Sto
dvenadcat' let bashne. Tak? I rekord v napore vody. Kakoj imenno rekord?
     - YA ne pomnyu,  - pomorshchilsya SHubnikov. - Rekord, i est' rekord, ne vazhno
kakoj.
     - Mne vazhno,  -  skazal Burlakin.  - Daj mne tochnye dannye, kakoj ob®em
bashni,  kakoj napor,  davlenie,  skol'ko prolito vody za sto dvenadcat' let,
skol'ko...
     - Dadut tebe, dadut! Ne zudi!
     - Kakoj u bashni vid? Gde stoit ona?
     - Otkuda ya znayu, gde ona stoit! - vozmutilsya SHubnikov. - Stoit i stoit.
U kakogo-to mosta. Ili puteprovoda.
     - Ty nekonkretnyj chelovek, - pokachal golovoj Burlakin.
     - Dlya konkretnostej est' melkie, beskrylye sluzhashchie!
     - Ty voobshche nekonkretnyj chelovek,  -  skazal Burlakin. - I eto ploho. I
dlya menya.  I dlya tebya. I dlya vseh. Tebya uvlekaet lish' sam hod dela, process,
igra,   avantyura,  lepka  situacii,  mechtanie  o  chem-to,  chto  poluchitsya  i
sotvoritsya,  a  chto imenno poluchitsya i  sotvoritsya -  ob  etom ty  ne imeesh'
nikakogo predstavleniya da  i  ne  hochesh' imet',  chtoby ne  zaskuchat' ili  ne
razocharovat'sya ran'she vremeni,  a  mezhdu tem  vyhodyat gluposti libo gadosti,
kakie mozhno bylo by predugadat' ili vychislit'.
     - YA - tvorec! - vysokomerno voskliknul SHubnikov. - Pust' vychislyaet vasha
nauka.
     - Kakoj ty  tvorec!  Ty  nedouchka i  igrok,  kotoromu dolgo ne vezlo po
melocham. No vyrastet u tebya sedaya polyn'.
     - Kakaya zhe polyn' vyrastet v den' s fejerverkami?
     - V etot den' - ne samaya gor'kaya. |tot-to den' promezhutochnyj. No draki,
perebranki i skandaly ozhidat' mozhno.
     - Tol'ko-to?  -  usmehnulsya SHubnikov.  -  |to ne prichina dlya pechalej. I
polagayu, chto drak i perebranok ne sluchitsya. Est' komu posterech' spokojstvie.
A ne hvataet storozhej - nakserim. Inogda neobhodimy i personazhi odnorazovogo
ispol'zovaniya.
     - Ih nado otmenit' vovse, molodcev i devushek v kimono.
     - Ba!  -  chut' li ne obradovalsya SHubnikov. - A kto zhe eto ih pridumal i
zavel, ne napomnish'?
     - YA,  -  skazal Burlakin. - No byl bezzaboten ili bezrassuden. Pridumal
radi shutki,  kak parodiyu. Teper' vizhu, chto oni sposobny prinesti lish' paguby
i  porchi.  Oni  samorazvivayutsya i  eshche  voz'mut  Palatu  v  zavisimost'.  Ih
neobhodimo otmenit'. No eto pridetsya sdelat' tebe.
     - A ty chto zhe, ustranyaesh' sebya?
     - Fejerverk - moe poslednee delo na ulice Candera. YA ujdu otsyuda.
     - Izmena?  Otstuplenie?  Ili  pozornoe begstvo?  -  s  izdevkoj sprosil
SHubnikov.
     - YA ne hochu bolee igrat' chuzhimi igrushkami,  -  skazal Burlakin.  -  Ili
po-drugomu - igrat' na chuzhih instrumentah.
     - Moimi, chto li? Ili - na moih?
     - V tom-to i delo, chto i ne tvoimi. I ne na tvoih.
     - Horosho, - skazal SHubnikov. - Dogovorim posle.
     - Dogovorim. Kashtanova ty ko mne prisylal?
     - S chem?
     - S ukazaniem, prozvuchavshim, vprochem, pros'boj. Vosslavit' v nebe tebya.
Vodonapornuyu bashnyu,  Institut hvostov i tebya. Vydan byl dazhe tekst begushchej v
nebe stroki.
     - YA ego ne prisylal.
     - Ne  prisylal,  znachit,  ne prisylal.  YA  pojdu.  I  vot tebe smeta na
fejerverk. A s nej i spisok neobhodimogo.
     Smeta   i   spisok   ozadachili   SHubnikova.   V   primechanii  Burlakina
utverzhdalos',  chto  fejerverk s  lazerami i  illyuminaciya na  ulice  Koroleva
dolzhny prevzojti ognennye i  svetovye effekty triumfa Nishtadtskogo mira.  No
to prazdnovanie,  uspokaival Burlakin,  bylo nebogatym, a vot odnazhdy tol'ko
na  hram  YAnusa v  nebe  Peterburga poshlo dvadcat' tysyach ognej,  v  nebe  zhe
dvigalis' i ognennye voiny,  zatvoryavshie dver' hrama i podavavshie drug drugu
ruki. "|tak on nas razorit", - podumal SHubnikov. Vprochem, sredstva on mog ne
zhalet',  k tomu zhe teper' ego Palata soedinilas' delami so mnozhestvom kontor
i firm,  imevshih den'gi,  kakie neizvestno na chto nado bylo tratit',  den'gi
eti direktor Golushkin nauchilsya, k udovol'stviyu mnogih storon, puskat' v hod.
SHubnikov umel  na  vremya zabyvat' nepriyatnosti libo ispol'zovat' ih  vygodno
dlya  sebya,  i  on  srazu kak  by  vypustil iz  pamyati izmenu ili otstuplenie
Burlakina,  a vot mysli ob ukrashenii neba pohlestche,  chem posle Nishtadtskogo
mira, ego vozbudili.
     S  toj minuty SHubnikov pochti ne  sidel v  kabinete,  za  pyat' dnej on i
domoj zabegal redko,  ne  besedoval s  Mardariem,  sovsem ne  spal,  esli  i
zadremyval,  to  na suhih doskah gde-nibud' na ploshchadke,  polozhiv pod golovu
chuzhoj vatnik,  pahnuvshij solyarkoj ili kreozotom,  nichego ne el,  krome yablok
dzhonatan iz  ruk Tamary Semenovny.  Tamara Semenovna to  i  delo okazyvalas'
vblizi SHubnikova predannoj sestroj dobroserdiya, ukladyvala vatnik pod golovu
SHubnikova,  sidela ryadom s  truzhenikom,  otgonyaya ot nego shumy.  V  glazah ee
SHubnikov zastaval umilenie i byl blagodaren ej za to,  chto ona ne vstupala s
nim v  razgovory,  a  bystro uhodila kuda-to,  starayas' ne  byt' navyazchivoj.
Vprochem, kogda Tamara Semenovna ischezala, on zabyval o nej.
     SHubnikovu nravilis' dni azarta.  Da,  on  mnogo branilsya na  ploshchadkah,
krichal,  nazyval vinovatyh i bezvinnyh razgil'dyayami,  barchukami,  bezdaryami,
kotorye vse provalyat, vse prop'yut i vse razvoruyut, grozil, chto sejchas zhe vse
brosit, no ne brosal, a hvatal pilu, molotok, rubanok, kist', chtoby pokazat'
razgil'dyayam,  barchukam, bezdaryam, kak i chto nuzhno delat', vstaval pod strelu
krana i pod vertoletnye stropy i ukazyval,  kuda opuskat' perekrytiya, a kuda
nasazhivat' karusel'nyj krug s  figurami policejskih i grabitelej.  V te pyat'
dnej   mel'kali  vblizi  SHubnikova  znakomye  lica,   nekotorye  smutno  emu
izvestnye,  drugie zhe -  izvestnye horosho. Nahodil SHubnikova u kostrov Igor'
Borisovich Kashtanov s  maketom,  a  potom i s ottiskami pervogo,  no srazu zhe
ekstrennogo vypuska vestnika "Ostankinskie triumfy". SHubnikov glyadel na svoi
cvetnye  portrety,  chital,  otchego-to  bez  volneniya,  signal'nyj  ekzemplyar
ozhidaemoj  publikoj  "Zapiski",   listal   sostavlennyj  Igorem  Borisovichem
reklamnyj prospekt "Pereselen'e dush  ne  terpit  suety" i  snova  brosalsya k
karuselyam i  balaganam.  Peregonov byl  neodnokratno zamechen  SHubnikovym.  V
glazah  Peregonova SHubnikov  obnaruzhival lyubopytstvo,  budto  by  tot  nynche
pricenivalsya i soobrazhal,  a ne postavit' li na nego,  SHubnikova.  Peregonov
ego ne zadiral i ne zastavlyal nervnichat'.  Hitril,  vozmozhno, i prikidyvalsya
prostakom.  Kak  by  ne  byli im  ustroeny vzryvy v  razgar gulyanij.  "Budem
blyusti!  - otkliknulsya na opaseniya SHubnikova direktor Golushkin. - Nepriyatnyh
lyudej  voobshche mozhno  budet  ne  dopustit'".  "Zachem zhe  takie strogosti?"  -
pozvolil  sebe   byt'   prosveshchennym  liberalom  SHubnikov.   Vozle   igrovyh
attrakcionov,  igrotek,  kegel'bana,  polej dlya gol'fa i  kroketa uzhe shastal
hozyainom   patlatyj   verzila   v    ochechkah   tihogo    uchitelya   professor
CHernuha-Strizhovskij,  privlechennyj SHubnikovym.  Neskol'ko udivilo  SHubnikova
prisutstvie pri  professore  grudastogo  vurdalaka  Suhostoeva  s  zamashkami
liricheskogo poeta i  sorokaletnih podrostkov,  ch'i zrachki v  maslenyh glazah
byli stranno rasshireny.  "Narkomany,  chto  li?  -  obespokoilsya SHubnikov.  -
Ladno, razberemsya".
     Uveselitel'nyj gorodok vyros  udivitel'no bystro.  Direktor Golushkin ne
mog  ne  zametit',  chto  na  etot  raz  chashche obhodilis' bez  izvestnogo roda
zaprosov. Stroitel'stvo proishodilo dostupnymi i drugim moskvicham sposobami,
do togo,  stalo byt',  Palata Ostankinskih Pol'z vrosla v  sistemu gorodskih
proizvodstvennyh otnoshenij.  Vprochem, ona iz nee i vyrosla. Drugoe delo, chto
vseh  vozbudil,  vzvintil,  zavel  SHubnikov;  imenno ego  energiya,  begotnya,
fantazii u kostrov,  udachnye rasporyazheniya, poroj i isterika dali predpriyatiyu
schastlivyj hod. Motorom i zavodiloj proyavil sebya SHubnikov. Aj da on!
     No  vot  s  kaprizom SHubnikova udachi  ne  bylo.  Teplyn' iz  zavolzhskih
stepej,  ot mirazhej Pavla Kuznecova,  vorvalas' v  ostankinskuyu real'nost' i
vpryam' iyul'skaya,  nochami mozhno bylo spat' vo  dvorah,  skvery ulicy Koroleva
zarastali travoj,  otcvetali oduvanchiki. Led oslushivalsya SHubnikova i tayal. V
otchayanii  prebyvali yunoshi  iz  MARHI,  ch'i  proekty  ledyanyh  stroenij  byli
utverzhdeny  hudozhestvennym  rukovoditelem.   Rasstraivalis'  i  peretruschiki
chesnoka,  predostavlennye ovoshchnoj  bazoj,  sredi  nih  kandidaty,  doktora i
chleny-korrespondenty,  a  takzhe artisty orkestrov treh  teatrov -  skripachi,
al'tisty,  derevyannye i  mednye duhoviki.  Odin  lish' Vas'ka Pugach ostavalsya
bodryakom i uveryal, chto raz gory i dvorcy nuzhny, znachit, oni i vstanut.
     Proizoshlo tak,  kak i predpolagal Vas'ka Pugach.  Ledyanye gory,  dvorcy,
hizhiny i  monumenty so studenymi cvetami vokrug vstali na ulice Koroleva.  V
gremyashchej suete kanuna gulyan'ya, kogda SHubnikovu opyat' prishlos' shvyryat' vatnik
na asfal't i toptat' ego nogami,  on,  iznurennyj tvorcheskim bespokojstvom i
vseobshchej bezdarnost'yu,  byl vynuzhden pojti na krajnij shag - vytrebovat' gory
i  dvorcy myslennym poveleniem.  Uvidev,  kak stal narastat' led i prinimat'
ozhidaemye formy,  SHubnikov ruhnul u odnogo iz kostrov i zasnul.  Kogda zhe on
prosnulsya pri svete utra, sapporskim zodchim byl utert nos. Voznikli na l'dah
i  skul'pturnye izobrazheniya,  kakie  v  eskizah  ne  vstrechalis' i  nakanune
SHubnikovym zakazany ne byli.  Skazhem, zdanie, stavshee ledyanoj rekonstrukciej
Parfenona,  ukrasila  skul'pturnaya  gruppa,  nesomnenno  otrazhavshaya  borenie
titanov antichnosti (chislom treh) s  silami zla ili kovarnymi duhami prirody.
Gruppa  byla  tragicheski  dinamichna  i  napomnila  SHubnikovu  ob  ekspressii
"Laokoona".  SHubnikov uvidel dovol'nyh yunoshej iz MARHI s  papkami v  rukah i
peretruschikov chesnoka,  gotovyh vernut'sya na bazu, no i te i drugie kazalis'
otchego-to rasteryannymi.
     - A gde Vas'ka Pugach s rebyatami? - sprosil SHubnikov.
     Direktor Golushkin nachal mychat' chto-to, v glaza SHubnikovu ne glyadya.
     - Gde Vas'ka Pugach s rebyatami? - peresprosil SHubnikov.
     - Da  von oni!  -  vydohnul Golushkin i  pokazal na skul'pturnuyu gruppu,
ukrasivshuyu  Parfenon.   -  Sami  horoshi!  Polezli  kuda  ne  nado.  Pytalis'
vyrvat'sya, no moroz uzhe vzyal ih.
     - A gde eshche troe?
     - Gde-to v drugih dvorcah.
     - Nado ih iz®yat' i razmorozit'.
     - Pozdno, - skazal Golushkin.
     - CHto znachit pozdno?
     - A to znachit,  chto priemnaya komissiya vse osmotrela, oshchupala, prinyala i
podpisala. Skul'ptura nad Parfenonom odobrena, akt na rukah u Ladoshina.
     - Kakaya priemnaya komissiya?
     - Iz Upravleniya kul'tury. I eshche otkuda-to.
     Priemnaya komissiya,  kotoruyu nikto ne priglashal,  yavilas' sama, prishla v
vostorg,  namayavshegosya  hudozhestvennogo rukovoditelya  velikodushno  ne  stala
budit' i udalilas'.
     - Oni pili chto-nibud'? - mrachno sprosil SHubnikov.
     - Kto?
     - Vas'ka Pugach s rabotnikami.
     - Maderu!  -  beznadezhno mahnul rukoj Golushkin. - Madera, vidite li, im
ponravilas'.
     |to  izvestie ne  prineslo SHubnikovu radosti.  Esli by  on  uznal,  chto
Vas'ka s  priyatelyami dlya sposobstvovaniya raboty upotrebili hotya by antifriz,
on  by  neskol'ko uspokoilsya.  A  to  ved' ledovye zodchie uvleklis' maderoj,
kakaya horosha dlya  lyudej v  belyh panamah na  yaltinskoj naberezhnoj.  SHubnikov
rasserdilsya i  prigrozil kulakom central'noj figure  samozvanoj skul'pturnoj
gruppy.  Sami  vinovaty,  negodyai!  Totchas  SHubnikov  vspomnil srednevekovye
legendy,  po  kotorym vyhodilo,  chto  dlya kreposti,  blagolepiya i  udachlivoj
sud'by  zdanij  v  ih  kamnyah  polagalos' zamurovyvat' zhiv'em  plennikov ili
gorodskih krasavic.  Pust' Vas'ka Pugach hot' chemu-nibud' posluzhit. A ledyanye
gory i  dvorcy v  solnechnyh luchah,  v  nezhnoj yunoj zeleni stoyali prekrasnye.
Massovoe gulyan'e provodit' vblizi  nih  bylo  ne  stydno.  SHubnikovu uzhe  ne
terpelos' nachinat' predstavlenie...
     YA  popal na gulyan'e,  kogda tam uzhe vse gudelo i burlilo.  Nastroenie u
menya bylo skvernoe.  Nakanune ya  uznal,  chto Mihaila Nikiforovicha telefonnym
zvonkom,  a potom i telegrammoj vyzvali v Leningrad. Sluchilos' neschast'e. Na
hodu,  na begu, v gostyah u srednego syna umerla mat' Mihaila Nikiforovicha. YA
poshel k nemu,  zastal v sborah.  Sprosil,  kakaya nuzhna pomoshch'. "Kakaya uzh tut
pomoshch',  -  skazal Mihail Nikiforovich.  -  Ot smerti net v sadu trav".  Uhod
materi oshelomil ego.  Nikakih predchuvstvij ne predshestvovalo etomu,  nikakih
znakov sud'ba emu  ne  podala.  Mat'  zhila sem'desyat pyat' let  rabotnicej na
zemle,  schitala sebya  zdorovoj i  krepkoj ili  staralas' vyglyadet' takoj dlya
lyudej, v goroda k detyam i vnukam ne pereezzhala. I vot v Leningrade proizoshel
u nee razryv aorty.  Teper' Mihail Nikiforovich kaznil sebya,  budto by on byl
vinovat, chto materi ne stalo. No ya znal, chto ego nikak nel'zya bylo otnesti k
cherstvym i  bessovestnym synov'yam.  Krome menya v  ego kvartire byli i drugie
lyudi, kto-to zametil, vidimo v uteshenie Mihailu Nikiforovichu, chto smert' ego
materi v odnochas'e -  schastlivaya i takuyu smert' mozhno pozhelat'.  "Schastlivyh
smertej ne byvaet",  -  tiho skazal Mihail Nikiforovich. YA vyzvalsya provodit'
ego na  vokzal,  no  Mihail Nikiforovich ushel iz domu odin.  Mozhet byt',  emu
hotelos',  chtoby  k  vagonu  provozhatym yavilsya  (ili  skoree yavilas') nekto,
videt' kogo  sejchas vozle Mihaila Nikiforovicha bylo by  nam  stranno.  Mozhet
byt'...
     YA sidel doma, poobeshchav sebe na ulicu Koroleva ne hodit'. No lyubopytstvo
podzuzhivalo,  ya ugovarival sebya ne propustit' zrelishche,  kakoe,  mozhet,  i ne
povtoritsya,  tem  bolee chto ya  byl by  na  nem ne  uchastnikom,  a  storonnim
rotozeem. I ya otpravilsya na ulicu Koroleva. Bylo uzhe desyat' chasov.
     Zrelishche na  samom dele otkrylos' mne  udivitel'noe!  Mne  prihodilos' i
prezhde popadat' na massovye gulyan'ya.  No te gulyan'ya byli vyalye,  polusonnye,
dvigalis' na nih lyudi,  chayushchie chego-to neobyknovennogo,  chto opravdalo by ih
prihod v tolpu, chto podchinilo by vseh, zavertelo i poneslo kuda-to v vesel'e
i  udali.  No  plyasali i  peli lish' na koncertnyh estradah,  yavno otbyvaya za
platu nomer,  kogo-to  (i neumelo) pytalis' rassmeshit' zatejniki,  branilis'
p'yanye,  ozhivlenie voznikalo lish' v  ocheredi za shashlykami,  i ne proishodilo
nichego neobyknovennogo,  chto zavertelo i poneslo by vseh kuda-to. Nynche zhe v
gvalte,  v  shume,  v volnah muzyki publiku imenno vertelo i neslo.  V glazah
mnogih ya  nablyudal volnenie i  zhazhdu chto-nibud' dobyt' ili urvat'.  A dobyt'
ili  urvat' bylo chto.  Na  velikan'ih vertelah,  vrashchayas',  zharilis' telyata,
vsyudu  bili  dostupnye gulyavshim cvetnye fontany krepkih i  slabyh  napitkov.
Ritmy  dvizheniya  lyudej  (ih,  navernoe,  ne  vmestili  by  i  Luzhniki)  byli
karnaval'nye.  Znakomye,  ne tol'ko iz Ostankina, no i iz moskovskih dal'nih
zapadov i  dal'nih Vostokov,  popadalis' mne  chasto.  A  kakoe  udovol'stvie
poluchali,  vidno,  lyubiteli ledyanyh gor! Raskrasnevshiesya, shumnye, zabyvshie o
dnevnyh zabotah,  sletali oni iz podnebes'ya po vzbleskivayushchim zhelobam -  kto
na sankah,  kto v bobah,  kto na alyuminievyh tazah.  Vprochem,  i vokrug byli
smeh,  igra elektricheskih luchej,  dvizhenie lyudej,  razryazhennyh i  uvlechennyh
preobrazheniyami ostankinskih landshaftov.  Vokrug vse bylo zhivopisno,  pestro,
golosisto.  I vkusno pahlo.  Vrashchalis' karuseli,  vzletali na dlinnyh balkah
kabiny  perekidnyh  kachelej,  tolpilis'  zriteli  u  vhodov  v  balagany,  v
panoptikumy  s  pokazami  zemletryasenij,   pozharov,   krushenij  korablej,  s
pohishcheniyami prem'er-ministrov,  gremeli metallicheskie mashiny attrakcionov iz
privoznyh luna-parkov,  pishchali durashlivye i  edkie petrushki,  predstavlyavshie
komed'  v  raznyh  uglah,  cygane  i  sergachskie  ukrotiteli  vodili  uchenyh
toptyginyh,  inyh vospitannyh i  po pravilam Smorgonskoj medvezh'ej akademii,
odinokij  brodil  verblyud,  sharmanshchiki ispolnyali shlyagery  rok-ansamblej,  ih
zvuki ne  gibli ot muzyki desyatka orkestrov i  horov,  usazhennyh v  parkovyh
rakovinah,  sbitenshchiki zazyvali ispit'  sbiten'  iz  mednyh  baklag,  zapahi
goryachego hleba  prityagivali k  stolam  s  kalachami,  lavashem  i  cheburekami.
Nevdaleke ot car'gradskogo ippodroma,  vylozhennogo iz glyb l'da, proishodilo
konnoe ristalishche,  tuda  verhom na  svoej loshadi prosledoval Igor' Borisovich
Kashtanov. Vnimanie publiki privlekali silachi, kanatohodcy i kaskadery. Sredi
kaskaderov ya uvidel Petra Ivanovicha Drobnogo. On riskovanno lazal po ledyanym
ustupam i skalam,  sryvalsya s krysh ledyanyh zhe parmskih obitelej, spasayas' ot
presledovaniya revnivcev,  vot-vot  dolzhen  byl  razbit'sya  vdrebezgi,  no  v
poslednij  gibel'nyj  moment,  sovershiv  trojnoe  sal'to,  popadal  v  sedlo
motocikla,  prigotovlennogo soobshchnikami, na motocikle zhe uezzhal v bezopasnuyu
dlya  nego  zhizn'.  Pozzhe  ya  videl  Drobnogo  na  novoj  ploshchadke,  tam  on,
pereprygivaya cherez stalkivavshiesya avtomobili,  strelyal na letu v  messinskih
mafiozi,  troih ukladyval,  avtomobili zhe nemedlenno vzryvalis'.  Sovershenno
neozhidanno dlya  menya  vystupal na  podmostkah doktor SHpolyanov.  On  predstal
pered publikoj silachom,  derzhal zubami pudovye giri,  podnimal zubami zhe  za
nogi  liliputov,  a  potom,  naglotavshis' igral'nyh  kart,  pecheni  nalimov,
plakatov s  izobrazheniyami trollejbusnyh biletov,  vypuskal izo  rta  zelenoe
plamya.  Stalo byt',  i  takie prichudy i  sposobnosti byli otkryty v  doktore
SHpolyanove.
     Ocheredi vystraivalis' k  shatram zvezdochetov,  ot  nih za terpimuyu,  kak
utverzhdali,  platu  mozhno bylo  poluchit' prorochestva,  goroskopy i  denezhnye
sovety.  YA byl uveren,  chto obnaruzhu sredi zvezdochetov znakomyh,  a mozhet, i
sokursnikov po  universitetu,  no  k  shatram ya  ne probilsya.  K  tomu zhe mne
pokazalos', chto nevdaleke mel'knula Lyubov' Nikolaevna. Mne zahotelos' sejchas
zhe dognat' ee,  skazat' o  neschast'e Mihaila Nikiforovicha i  posmotret' ej v
glaza.  YA mog nagovorit' ej i grubosti. No chto by dal teper' razgovor s nej?
Nichego by  ne  dal,  krome dosad i  glupostej.  Da  i  Lyubov' li  Nikolaevna
mel'knula vperedi?  YA vse zhe brosilsya za nej,  podlinnoj ili mnimoj,  odnako
begotnya  moya  prevratilas'  v  pogonyu  Mizgirya  za  Snegurochkoj.  Leshim  zhe,
draznivshim menya,  mog okazat'sya i vospitannik SHubnikova rotan Mardarij,  ch'yu
golovu  v  mohnatoj moherovoj kepke  vokzal'nogo nosil'shchika ya  neskol'ko raz
videl v  tolpe.  No i k Mardariyu ya ne smog probit'sya.  Priblizilsya nakonec k
nemu,  a  on nyrnul v  krugloe stroenie "Vsemirnoj kosmoramy".  No zachem mne
ponadobilsya sam Mardarij? YA ne znal i otstal ot nego...
     Progulki  Mardariya  byli  zamecheny i  SHubnikovym.  SHubnikov hotel  bylo
odernut' ego i otpravit' domoj,  potom podumal: gulyaet i gulyaet, no zavtra -
posmotrim.  V  grohote,  v  sutoloke  vesel'ya  k  SHubnikovu poroj  prihodila
ustalost', togda on zhelal snova pridremat' u kostra i chtoby Tamara Semenovna
otgonyala ot nego shumy i letuchih nasekomyh.  V eti minuty emu bylo vse ravno,
kak nastroena nynche Lyubov' Nikolaevna, otchego ona mechetsya, mel'kaet vsyudu, i
na  ulice Koroleva i  na Raketnom bul'vare,  budto ishchet kogo-to,  otchego ona
ozabochennaya i  hmuraya.  I  byl  emu  bezrazlichen silovoj  akrobat Peregonov,
poser'eznevshij i  ottogo  po  vremenam  zloveshchij.  Emu  hotelos'  prekratit'
gulyan'e ili uskorit' ego hod,  otnyav,  skazhem,  u  nochi dva chasa.  No  potom
ustalost'  i  bezrazlichie  propadali,  vozvrashchalis' azart  i  voodushevlenie,
ogon',  SHubnikov v vatnike nosilsya ot pavil'ona k pavil'onu,  ot karuselej k
vertepam,  krichal, negodoval, raspekal zhenshchinu-pauka, ne dotyanuvshuyusya gibkoj
nogoj  do  serebryanoj spicy,  hvalil borodatuyu tureckuyu kiber-devicu Fatimu,
zasmatrivalsya na  predstavlennoe v  balagane  pribytie  Napoleona na  ostrov
Svyatoj Eleny,  spravlyalsya u Burlakina o gotovnosti raket, zaryadov i zapalov.
Direktor   Golushkin   vyslushival  narekaniya   SHubnikova,   vyzvannye  sonnym
sostoyaniem nekotoryh  uchenyh  medvedej.  Golushkin  predpolagal,  chto  sonnye
medvedi -  libo oborotni,  libo ekzemplyary s  pereselivshimisya v  nih dushami,
vozmozhno,  ne privykshimi k  nochnym razgulam.  Inogda probivalis' k SHubnikovu
predstaviteli vodonapornoj bashni i Instituta chastej tela i naruzhnogo organa.
Predstavitel' bashni byl  chuvstvitel'nyj i  vostorzhennyj,  vse emu nravilos'.
"Dobryj  napor!   -   govoril  on  o  gulyan'e  SHubnikovu.  -  Napor  dobryj!
Predstavitel' zhe  Instituta hvostov nadoel SHubnikovu,  emu chudilos',  chto ih
nedoocenivayut i  obizhayut.  K nochi posvezhelo,  okolo ledyanyh gor vozduh vovse
stal  prohladnyj,  dal'novidnye lyudi  ne  zrya  zahvatili iz  doma  pal'to iz
telyach'ih shkur.  No bylo zametno, chto nauchnye truzheniki mehom vnutr' derzhatsya
na  gulyan'e poodal' ot rabotnikov mehom naruzhu,  vozmozhno,  oni predstavlyali
dva tvorcheskih podhoda k  probleme i raznoglasiya ih myslej meshali edineniyu v
chasy  veselij i  zabav.  Predstavitel',  zanudivshij SHubnikova,  hodil  mehom
naruzhu.  Na vatnik on smotrel s  podozreniem,  ne podshit li k  nemu meh,  ne
svojstvami li  verhnej odezhdy hudozhestvennogo rukovoditelya vyzvana nepriyazn'
k nemu.
     - I chto zhe?  - interesovalsya predstavitel'. - I fejerverk nash dadite vo
vtoruyu ochered'?
     - Kak ogovoreno v kontrakte, tak i dadim! - razdrazhalsya SHubnikov.
     Uvidet' fejerverki emu uzhe ne  terpelos' samomu.  Burlakin ne podpuskal
ego k nazemnym ustrojstvam ognennogo predstavleniya,  krichal v otvet na kriki
SHubnikova.  SHubnikov chuvstvoval, chto Burlakin neprivychno dlya nego volnuetsya,
mozhet byt',  i ne verit v udachu,  kak eshche pyat' dnej nazad on,  SHubnikov,  ne
veril  v  udachu vsego gulyan'ya.  Volnenie Burlakina peredalos' SHubnikovu,  on
zametalsya po  ulice Koroleva.  Emu  kazalos' teper',  chto  vse proishodit na
gulyan'e unylo,  vymuchenno, bezdarno, chto neobhodimo sejchas zhe ustroit' zdes'
grom s molniyami,  orgiyu, brejgelevskoe besputstvo na ploshchadi, shabash, noch' na
Lysoj ili Brokenovoj gorah. Pribezhav snova k Burlakinu, on zakrichal:
     - Nachnesh' cherez pyat' minut! Prikazyvayu!
     No Burlakin i bez ego prikaza znal, chto cherez pyat' minut nachnet.
     SHubnikov zhe ponessya sam ne ponimaya kuda,  no v ozhidanii provala i togo,
chto za provalom neizbezhno posleduet. Opyat', kak vo snah posle uchebnogo bala,
emu  stalo mereshchit'sya,  chto  ruki desyatkov,  soten,  t'my lyudej s  zheleznymi
kogtyami vot-vot potyanutsya k  nemu,  k  ego gorlu,  k ego grudi,  rasterzayut,
rastreplyut,  zadushat ego.  CHerez dve minuty on uzhe stoyal na verhnej otkrytoj
galeree ledyanogo kolossa,  chej  proekt byl  vyzvan vospominaniem avtora,  ne
obremenennogo tochnym znaniem,  o ciklopicheskom vavilonskom zikkurate. Zdanie
eto tarashchilos' v nebo, ne ustupaya v roste monumentu kosmonavtike v titanovyh
listah,  k  vershine ego  mozhno  bylo  vzletet' na  lifte,  no  SHubnikov tuda
vzbezhal. "Zachem ya eto vse zateyal? - dumal SHubnikov. - K chemu vse eto?"
     A  po ledyanym lestnicam budto vdogonku za nim vzbiralis',  karabkalis',
neslis' kakie-to lyudi, s nimi, pohozhe, i rotan Mardarij. "Brosit'sya, chto li,
vniz?" - rodilos' v SHubnikove. Net, etogo sdelat' on ne mog. Ne mog, ne mog,
ne  mog!  On  mog tol'ko zhit'.  Da  i  lyudi,  podymavshiesya za nim na galereyu
ledyanogo  kolossa,  ne  presledovali ego,  ne  sobiralis' ego  terzat',  oni
privykli schitat'  sebya  okruzheniem i  svitoj  hudozhestvennogo rukovoditelya i
polagali,  chto  im  po  ih  zemnomu polozheniyu neobhodimo byt' teper' po  obe
storony SHubnikova ili hotya by srazu zhe pod nim na blizhnih obhodnyh galereyah.
     I zazvenelo, zavylo, zastonalo, ob®yavlyaya ognevoe zrelishche.
     CHerno-sinee nebo rastreskalos',  i  tut  zhe  ego budto razodrali belye,
rezhushchie glaza linii i  vertyashchiesya malinovye krugi.  No bystro linii i  krugi
stihli  i   propali,   kachayushchiesya  kisel'nye  spolohi  napolzli  na  nebo  s
yaroslavskoj,   vologodskoj,   arhangel'skoj   storony,   udivili   Ostankino
nevidannym zdes'  prezhde  severnym siyaniem.  I  siyanie  skoro  bylo  ubrano,
zapalili  pushki,  nachinaya  triumf  vodonapornoj bashni.  Burlakin s  komandoj
napomnil  gulyayushchim  o  tom,   chto  u  neba  chetyre  ugla,  razmestiv  v  nih
perelivayushchiesya sirenevye chisla:  112,  112,  112, 112. Pryamo zhe nad golovami
zritelej zagorelas' sama vodonapornaya bashnya s  bakom,  ispolnennaya kak by  v
razreze,  s pokazom cirkulyacii vody.  Vzreveli vse orkestry na estradah i na
balkonah ledyanyh  dvorcov,  privetstvuya stodvenadcatiletnij bezostanovochnyj,
bezuderzhnyj i  bezuprechnyj napor vody verdievskim pobednym marshem iz "Aidy".
Bylo predstavleno v  nebe dejstvie bashni so slivnym i  gryazevym ustrojstvom,
uravnivavshej rabotu  nasosnyh stancij i  podavavshej zhidkost' v  vodonapornuyu
set'  v  moment  maksimal'nogo potrebleniya grazhdanami i  pereryva  v  trudah
nasosov. Sejchas zhe po bokam bashni zaprygali radostnye slova: "Daem rekordnyj
napor  vody!"  i  "Zastavim  pokrasnet' Niagarskij vodopad!".  Pozzhe  vokrug
nachali  bit'  zheltye,   biryuzovye,  fioletovye,  golubye  fontany,  rodniki,
gejzery,  prinyalis' podskakivat' vodyanye  lichnosti,  rusalki i  ryby,  ryadom
ezdili na bochkah vodovozy,  vitijstvovali otechestvennye vodolei,  iz ih rtov
ohotno tekla voda.  Zriteli i  aplodirovali,  i  podbrasyvali vverh golovnye
ubory,  i krichali: "Vivat!" Predstavitel' bashni stoyal nevdaleke ot SHubnikova
i   plakal.   Predstavitel'  zhe  Instituta  hvostov  imel  vid  otchayavshegosya
neudachnika,  zudil:  "A  my?  A  zhivotnye?  A  gde zhe nash triumf?"  "Sejchas,
sejchas",  -  uspokaival ego Golushkin,  no  predstavitel' zudil,  chto oni vse
ravno ne budut pervymi,  a summa imi vnesena takaya,  chto imenno ih sledovalo
chestvovat' pervymi.  SHubnikov obernulsya i  uvidel Lyubov' Nikolaevnu.  Lyubov'
Nikolaevna stoyala  v  sinej  bekeshe,  hlyst  v  ruke  ne  derzhala,  smotrela
nasmeshlivo, derzko.
     Burlakin zhe  slovno uslyshal setovaniya predstavitelya instituta,  sdvinul
bashnyu, fontany, rodniki k yuzhnomu krayu nebesnogo polotna, nad ulicej Koroleva
teper'  poyavilos'  stado  zhizneradostnyh telyat.  Telyata,  podderzhannye snizu
muzykoj Bize,  paslis',  rezvilis',  bodali drug druga,  a  ih,  k ublazheniyu
ustroitelej massovogo gulyan'ya,  obegali torzhestvennye slova: "Kazhdomu telyati
- ne  men'she chetyreh hvostov!"  Triumf instituta i  byl  vyzvan dolgozhdannym
prirashcheniem nezhnomu sushchestvu treh chuzhih hvostov v  kompaniyu k odnomu svoemu,
prirodnomu.  Telyat na  nebe  prinyalis' kusat' ogromnye ovody,  slepni,  zlye
pchely,  gorodskie ispolinskie klopy i  tarakany,  telyata dergalis' ot  boli,
padali,  teryali  soznanie.  Grustno  stalo  v  Ostankine.  No  vot  vynyrnul
otkuda-to bojkij,  otvazhnyj triumfal'nyj telenok, svoimi chetyr'mya dlinnyushchimi
hvostami perebil,  perekalechil ne  tol'ko  besstyzhih nasekomyh,  napavshih na
nego,  no istrebil i obidchikov svoih primitivno zashchishchennyh rodstvennikov. Vo
vtoroj raz stali palit' pushki, snova vzletali v vozduh golovnye ubory, snova
slyshalis' vozglasy:  "Vivat!" Zaprygal, torzhestvuya, predstavitel' instituta.
SHubnikov  otmetil,  chto  vse  chetyre  hvosta  triumfal'nogo  zhivotnogo  byli
mohnatye,  v  mehu,  vidimo,  k  udache  prishli  storonniki napravleniya mehom
naruzhu.  Odnako i  storonniki napravleniya mehom vnutr' radovalis' dostizheniyu
instituta.
     A v nebe nachalos' podlinnoe igrishche.  Sooruzheniya,  ustrojstva, personazhi
vodonapornoj chasti  fejerverka  sdvinulis'  k  stadu  telyat,  sovmestilis' s
zhivotnymi,  zazhili obshchej radost'yu.  Opyat' bili fontany, izlivalis' potoki iz
bashni-yubilyara,  prygali i plavali vodyanye lichnosti, rusalki, ryby, ezdili na
bochkah vodovozy,  oratorstvovali vodolei,  telyata,  nekotorye i  s  buketami
hvostov,   nosilis'  po   nebu,   orkestry  gremeli,   hory  (akademicheskie,
akapell'nye,  narodnye iz Omska i Voronezha), rok-gruppy (hardovye, pankovye,
metallicheskie)  peli   vsyakij   po-svoemu,   vzdymali   zdravicy   v   chest'
triumfatorov.  Lyudi krichali v upoenii,  ukazyvali pal'cami v nebo:  "CHudo-to
kakoe!  Kakoe  iskusstvo!  Kakie  zdes' pirotehniki!"  Poslednee vosklicanie
ohladilo SHubnikova.  Nesnosnyj Burlakin vybiralsya,  vykarabkivalsya teper'  v
kumiry,  v idoly tolpy,  v ee pervye lyubovniki, ne tak li? O nem, SHubnikove,
istinnom tvorce  i  hozyaine vsego,  slovno  by  zabyli.  Vspomnilos' tut  zhe
SHubnikovu i  to,  kak Kashtanov uprashival Burlakina ustroit' i tretij triumf,
nosil  Burlakinu i  odicheskie teksty.  Esli  by  sejchas  i  vpryam'  Burlakin
vosslavil v  nebe ego,  SHubnikova,  zaslugi,  on by protyanul emu blagodarnuyu
ruku.  No net,  ognennaya voda vse izlivalas', ee stanovilos' vse bol'she, ona
tesnila telyat,  otchasti rasteryavshihsya,  kazalos', telyatam vot-vot predstoyalo
byt'  utoplennymi ili  zhe  prevratit'sya v  poddannyh  morskih  carej.  Voda,
obychnaya,  dozhdevaya,  zakapala i  na  zemnyh uchastnikov gulyan'ya,  ne ostudiv,
pravda,  ih  vesel'ya ili razgula.  "Net,  eto nado nemedlenno prekratit'!  -
podumal SHubnikov.  - Vse. Hvatit. Vse!" No on ne smog sdelat' i dvizheniya, ne
smog i zvuka proiznesti, ustalost', snova davshaya o sebe znat', byla uzhe i ne
ustalost'yu,  a bessiliem,  pogibel'yu vseh ego kletok i atomov.  V glazah ego
vse raspolzalos', rastekalos', v poluobmorochnom sostoyanii on stal padat', no
uhvatilsya za holodnyj sterzhen',  ustoyal, odnako nichego ne videl i ne slyshal.
On pogibal...
     - ...rech'! Rech'! Vse zhdut rech'!
     SHubnikova  poveli  kuda-to,  podderzhivaya s  bokov  i  szadi,  nogi  ego
skol'zili,  soprotivlyalis',  no SHubnikov sejchas byl -  odin strah, on dumal,
chto ego vedut k krayu ledyanoj ploshchadki,  chtoby sbrosit' vniz, sovershit' obryad
zhertvoprinosheniya tolpe.
     - Net! Net! Ne mogu! Ne hochu! Ne nado! Net!
     - Vas prosyat,  -  sheptal emu Golushkin.  -  Vse prosyat.  Kak milosti.  I
triumfatory prosyat. V kontrakte upomyanuta rech'.
     - Net...  YA ustal...  ya potom...  -  Strah ne ushel iz SHubnikova, i ni k
kakoj rechi on ne chuvstvoval sebya raspolozhennym.
     Ukazuyushchaya ruka opustilas' na plecho SHubnikova, ruka Lyubovi Nikolaevny.
     SHubnikov,  ozirayas' ispuganno po storonam,  shagnul v svetovoe pyatno,  k
voznikshim tam mikrofonam. Snachala on govoril, nichego ne vidya ni vokrug sebya,
ni v  nebesah,  ni na zemle,  i govoril,  trudno dysha,  budto dolgo bezhal za
trollejbusom i  teper'  vskochil na  podnozhku.  No  ochen'  skoro  dyhanie ego
uluchshilos',  golos stal gromok,  kak razryvy snaryadov,  a zrenie obostrilos'
tak, chto SHubnikov videl kazhdogo cheloveka v tolpe - i na ulice Koroleva, i na
skvere Kosmonavtov,  i  u  glavnogo vhoda Vystavki,  i na Raketnom bul'vare,
videl  i  v  samyh  chernyh  uglah,  budto  ego  snabdili  priborami  nochnogo
nablyudeniya.  Minut pyat'  SHubnikov proslavlyal,  vprochem,  dovol'no sderzhanno,
vodonapornuyu bashnyu,  zatem  pereshel  k  dostoinstvam i  derzaniyam  Instituta
chastej tela  i  naruzhnogo organa.  On  prizyval k  novym rekordnym naporam i
izlivam vody,  tem  bolee chto ona nichego ne  stoit i  lit' ee  mozhno skol'ko
hochesh' i  kuda  hochesh'.  "Vsyu  vodu  prol'em do  edinoj kapli  i  v  mirovom
masshtabe!"  -   vzvolnovanno  podderzhal  ego  entuziast  s  kryshi  zastyvshej
karuseli.  A  uzhe  lilo  s  neba,  dostavlyaya publike  neudobstva.  SHubnikov,
uvlekayas', stal govorit' o hvoste, etom obosoblennom podvizhnom zadnem otdele
tela  zhivotnyh,  nynche  ispol'zuemom chrezvychajno  beshozyajstvenno.  Konechno,
sejchas  hvost  kak  poleznoe  prisposoblenie  utoplen,   no   ne  vodoj,   a
dolgovremennoj igroj prirody,  no my obyazany dumat' o  nem kak o  bogatejshem
rezerve zhivyh organizmov. Dalee poshli slova uzhe o rezervah chelovecheskoj dushi
i sovesti, udivitel'no legko SHubnikovu yavivshiesya i s narastaemoj energiej im
proiznosimye. Opyat' on perepolnyalsya, kak schital SHubnikov, sobstvennoj siloj,
sobstvennym ognem i  zharom i  mog  povesti za  soboj lyudej,  vnimayushchih emu u
podnozhij ledyanyh dvorcov.
     YA stoyal v tolpe metrah v trehstah ot SHubnikova,  polagaya, chto ne zabyl,
s  kakimi chuvstvami i zachem ya prishel na ulicu Koroleva.  No snova nachinalos'
navazhdenie.  Snova,  kak  pri  podpisanii  uslovij  ekspedicii  na  "Stefane
Batorii"  ili  kak  pri  vstreche  s  SHubnikovym na  Zvezdnom bul'vare,  menya
prozhigala chuzhaya energiya, mnoyu ne zvannaya, vylamyvala, vymetyvala iz menya moyu
samostoyatel'nost',  moyu sushchnost',  umen'shala menya,  svodila v kakuyu-to cifru
ili  znak,  skleivala s  mesivom  chego-to  bezlichnogo,  bessmyslennogo,  chto
ostyvalo buroj elastichnoj guttaperchej, guttaperchu etu mozhno bylo rastyagivat'
ili  rubit'.  I  vskore ya  uzhe veril tomu,  chto SHubnikov prav i  velik,  chto
sleduet preklonyat'sya pered ego zhertvennoj,  pylayushchej dushoj,  sleduet idti za
nim,  istreblyaya v  sebe i v drugih vsyacheskie slabosti,  merzosti,  gnusi,  i
delat' to, chto on segodnya zhe naznachit Ostankinu. Lil dozhd', no eto byl dozhd'
ochishcheniya.  I vse vokrug menya stoyali s goryashchimi - ot ognej ostankinskoj nochi,
ot slov i sily SHubnikova, ot kostrov sobstvennyh nesovershenstv - glazami.
     SHubnikov i  vpryam' mog povesti kuda-to  tysyachi lyudej,  no kuda -  on ne
znal,  ozarenie ne yavlyalos', a emu bylo malo sejchas odnogo lish' pokloneniya i
podchineniya, ego tomila eta malost'. I bylo obidno. Ne sluchilos' apofeoza, ne
razdalos' tutti,  ne slilos' vse v katarsise,  ne zakrutil,  ne pones vseh i
vse uragan,  povelitelem kotorogo stal by  on,  SHubnikov.  CHto-to nemedlenno
nado bylo predprinyat', chto-to skazat' edinstvennoe, genial'noe, vzdornoe, no
- na  veka,  razdut' uragan.  Ruka SHubnikova,  nervno dergavshayasya v  karmane
vatnika,  natknulas'  na  semechki,  vruchennye  emu  na  probu  ohotnikami za
triumfom iz  ovoshchnoj bazy,  i  SHubnikov neozhidanno dlya  sebya,  yaviv lyudyam na
vskinutoj ladoni kalenye plody podsolnechnika,  ostaviv slova ob obshchem blage,
no ne zabyv ih sovsem, zagovoril o semechkah. CHto imenno on govoril, on pozzhe
ne pomnil,  kak ne pomnil etogo nikto iz gulyavshih, videoapparatura, nesmotrya
na  garantii ostrovnyh firm,  ne  smogla  zapisat' rech'  SHubnikova.  No  vse
(estestvenno,  i ya) zapomnili,  kak tolpy ot Ostankinskoj bashni i do Olen'ih
prudov v  Sokol'nikah zahvatila stihiya i  moshch' Slova o  semechkah,  i vot-vot
mogli vozniknut' to  li  obshchee rydanie,  to li voj,  nesomnenno udivivshij by
nochnuyu Moskvu, to li gromoglasnyj klich, to li tysyacheustyj smeh, pritom vovse
ne bezzabotnyj i ne schastlivyj, a, navernoe, glumlivyj i syroj...
     Zapomnilos'  i  drugoe.   Zapomnilos',  kak  SHubnikov  stal  velikanom,
voznesshimsya nad Ostankinom,  sushchestvom,  kakomu byli darovany osobaya sud'ba,
preimushchestva i polnomochiya.  I kogda SHubnikov prizval tolpu pozhirat' semechki,
trebovanie ego bylo vosprinyato s vozglasami blagodarnosti, s revom golodnyh,
komu miloserdno dozvolili vorvat'sya nakonec v proviantskie sklady.  I dal'she
vse  eli,   zhevali,  kusali,  gryzli,  peremalyvali  semechki,  podsolnechnye,
arbuznye,  grushevye,  kabachkovye,  ogurechnye semennye,  tykvennye,  zharenye,
kalenye,  vysushennye,  solenye,  splevyvali  v  travu,  na  asfal't  sheluhu,
lushneyushku;  eli,  gryzli, zhevali, vyplevyvali v edinom poryve i ritme, ruki,
podnosivshie  semechki   ko   rtam,   dvigalis'  odnovremenno,   soglasno,   s
vyverennymi,  budto  na  trenirovkah figurnogo kataniya,  sgibami  v  loktyah,
sozdavaya  dinamicheskoe  ustremlenie  vseh   v   storonu  ledyanoj  vershiny  s
SHubnikovym na nej.  Nikogo ne zanimalo, otkuda vdrug vzyalis' semechki, otkuda
oni  pribyvali,  zavalivaya travu,  asfal't,  dohodya inym uzhe do  kolen,  vse
slovno by vmeste peli sejchas,  pravda kto - s ozhestocheniem, s naporom, kto -
s  pokornost'yu sud'be,  no  vmeste,  i  gotovy  byli  vzletet' v  nevidannye
predely.  I  moya ruka dvigalas',  i ya splevyval sheluhu pod nogi,  a orkestry
reveli,  po tolpe,  po dvorcam,  po ledyanym goram metalis' luchi prozhektorov,
stalkivayas' drug  s  drugom,  v  mokrom  nebe  momental'no menyalis' figury i
kraski,  no  glavnymi usiliyami sveta po-prezhnemu vydelyalsya na ledovom ustupe
vdohnovennyj SHubnikov...
     SHubnikov ustal.  No  ob  etom vnizu ne  znal nikto.  Ego ruka perestala
dostavat' iz karmana semechki.  Emu nadoelo tvorit' dejstvo i zrelishche. On vse
eto mog,  i sledovalo opuskat' zanaves.  On preziral ostankinskih gulyak, vsyu
nikchemnuyu   shval',   nedostojnuyu  prosvetleniya  i   nravstvennyh  uluchshenij,
prodolzhavshuyu zhrat' i  vyplevyvat' po  ego vole bessmyslennye semechki.  On by
razognal sejchas vsyu etu shval',  on by raznes dvorcy i balagany Ostankina, no
on  ustal.  On  ne  otvetil rasteryannomu Golushkinu,  a  direktor ego neverno
ponyal,  i snova pod skaloj SHubnikova ozhili balagany, karuseli, ledyanye gory,
igornye zavedeniya professora CHernuhi-Strizhovskogo,  zabili fontany pahuchih i
besplatnyh  zhidkostej,   novye  telyach'i  tushi  byli  nasazheny  na   vertely,
sharmanshchiki napomnili  o  pohode  Mal'bruka.  SHubnikov  utomlenno smotrel  na
suetu,  koposhenie pustyh vertoprahov i  vyalo dumal o  tom,  chem  zhe  ih  eshche
unizit', chem eshche im dosadit', a mozhet, i ukazat' na ih budushchee. Prozhektora s
Raketnogo  bul'vara  vysvechivali alekseevskuyu Cerkovnuyu  gorku  s  izvestnym
SHubnikovu kladbishchem. Usmehnuvshis' zlo, SHubnikov vyzval na Raketnom bul'vare,
a  potom i  na  ulice Koroleva mezh balaganami,  karuselyami,  gorami dvizhenie
sklepov,  pamyatnikov i grobov. Na Cerkovnoj gorke pokoilis' mnogie stroiteli
i   rabotniki   gorodskogo  vodoprovoda,   eto   v   osobennosti  pokazalos'
sushchestvennym SHubnikovu,  ottogo po ego veleniyu kamni sklepov, reshetki ograd,
nadgrobiya i  groby propolzali,  proletali teper' vsyudu,  rastalkivaya poroj i
gulyayushchih, ne vyzyvaya, odnako, k dosade SHubnikova, nikakih chuvstv, ne narushiv
ocheredi ni k fontanu apel'sinovogo likera,  ni k morozhenshchicam. "Vprochem, tak
i dolzhno byt'!  -  chut' li ne obradovalsya SHubnikov. - Tak i dolzhno byt'. Kto
oni i kto ya!" To,  chto on stoyal nad gulyavshimi na ledyanom utese,  ne otvechalo
uzhe ego polozheniyu v mirozdanii.  "YA vyshe ih, - povtoryal pro sebya SHubnikov. -
YA vyshe ih.  YA bol'she ih". On chuvstvoval, chto stal rasti. Skoro on uzhe ne mog
nahodit'sya na vystupe ciklopicheskogo ledovogo sooruzheniya.  No i  v Ostankine
negde  stalo  emu  razmestit' nogi.  SHubnikov pereros Ostankinskuyu bashnyu,  i
vozvelichivanie ego ne prekratilos'.  SHubnikov i ne zhelal ego prekrashchat'.  Za
hodom vremeni on ne sledil,  no,  vidimo, peska v gorlovinu steklyannyh chasov
prosypalos' nemnogo. Ostankino, eshche razlichaemoe SHubnikovym, bylo po-prezhnemu
zalito svetom,  tam polzali i  shurshali nasekomye.  No  ni oni,  ni Ostankino
nichto ne znachili dlya SHubnikova.  Prosypalis' eshche chetyre peschinki, a SHubnikov
visel nad planetoj v chernote vselennoj, sam kuda krupnee planety, nazyvaemoj
nasekomymi-estetami goluboj i zelenoj. Ona vskore dlya nego stala kak globus,
tykva,  strausinoe yajco,  myach (i  ego nichego ne  stoilo pnut' nogoj) ili kak
plavayushchaya v bezvozdush'e mina, dlya ch'ego vzryva hvatilo by i sekundy. "|to my
eshche uspeem",  - prishlo vdrug v golovu SHubnikovu. No on tut zhe uzhasnulsya etoj
mysli.  I bolee ne zhelal rasti.  Emu stalo strashno.  Ne daleko li on zashel v
svoej derzosti?  No ne zahotel on srazu zhe i umen'shit'sya.  Tak i visel nekim
monumentom,  prizhav  k  vatniku skreshchennye na  grudi  ruki.  Odnako ne  smog
nahodit'sya dolgo  v  bezdejstvii,  trebovalos' udovletvorit' nekoe  zhelanie.
Koli poka on  ne otvazhilsya vyjti boyarinom,  sen'orom vo vselennuyu,  uboyalsya,
emu zahotelos' pokazat' hotya by samomu sebe (no,  navernoe,  i eshche komu-to),
chto na tykve, na globuse, na myache, na strausinom yajce s gazovoj obolochkoj on
mozhet sotvorit' vse,  na chto ukazhet ego volya i kapriz.  Podrobnosti Zemli on
byl  sposoben razglyadet' sejchas,  i  kogda  vozzhelal uvidet' otsutstvovavshij
ranee finikovyj oazis v  peskah pustyni Namib,  on  ego totchas i  uvidel.  I
uvidel pri  etom,  kak finikovye pal'my rosli.  Emu zahotelos' stolknut' dva
samoleta nad Severnym morem,  oni stolknulis',  odin transportnyj,  tyazhelyj,
drugoj -  chastnyj,  s  tremya passazhirami,  i  SHubnikov nablyudal,  kak padali
oblomki v serye volny. Ozero, blestevshee v sosnovyh beregah, on vzbalamutil,
sdelal vonyuchim,  a potom i vovse spustil ego vody neizvestno kuda. Emu stalo
interesno:  kak povedet sebya vzorvavshijsya vdrug kotel,  ili turbina, ili chto
tam eshche stoyalo v kakom-to sooruzhenii, greyushchem doma, etom illyuzornom uteshenii
uchenyh nedoumkov, polagayushchih, chto oni chto-libo znayut i umeyut. Komodskij yashcher
popalsya na  glaza  SHubnikovu,  on  pridelal emu  kryl'ya i  zastavil letet' k
mazurskim bolotam.  "Vse,  - povelel sebe SHubnikov. - Na segodnya hvatit". So
skukoj vlastelina on  oglyadel chernye prostory vokrug,  i  blizhnie zvezdy,  i
strausinoe yajco,  pokrytoe  koe-gde  buro-zelenym  mhom.  I  togda  razreshil
umen'shit' sebya i vernut' v Ostankino.
     Direktor  Golushkin,   budto  SHubnikov  nikuda  i  ne  otbyval,  berezhno
dotronulsya do  rukava  vatnika,  prosheptal  s  uverennost'yu,  chto  obraduet:
"Sejchas! Sejchas budet tretij triumf! Esli razreshite". SHubnikov vazhno kivnul.
Nebo  snova  razodrali  nad  Ostankinom,   no  teper'  ono  stalo  bagrovym.
Predchuvstvie nepriyatnogo totchas  yavilos' k  SHubnikovu.  Pozhary  polyhali nad
ulicej  Koroleva,   kuda-to  v  chernotu  unosilis'  pylayushchie  balki,  reznye
nalichniki,  hlop'ya smyatoj bumagi,  pepel (mne v  te mgnoveniya prishli mysli o
boshovskom nebe  v  pravoj  stvorke "Voza  sena"),  kakie-to  figury neslis'
vvys', to li sarancha s lestnicami i vedrami, to li zagublennyj Vasilij Pugach
s  goremychnymi priyatelyami.  Nebo treshchalo.  Obeshchaniem peremen ili,  naprotiv,
katastrofy poplyla po  nebu  ot  Krestovskogo mosta  plameneyushchaya bukva  "SH",
uvelichivalas',   uplotnyalas',   shipela;  volnoj  ognya  na  glazah  ozhidayushchih
neizbezhnosti lyudej k nej stal vzdymat'sya Mardarij.
     I SHubnikov ne vyderzhal, zakrichal:
     - Prekratit'! Zalit' vodoj! Prekratit'!




     Utrom SHubnikov vyzval Lyubov' Nikolaevnu.  Planeta,  odnim iz  otdelenij
milicii  kotoroj  on  byl  milostivo propisan,  ostavalas' strausinym yajcom,
minoj yakornoj pod  ego  nogami,  i  Lyubov' Nikolaevna byla  obyazana ob  etom
znat'.  SHubnikov lezhal na kojke,  zamenivshej divan, na soldatskoj shineli. On
sobiralsya imet' v  dome odnu shinel',  no emu prislali dve.  Otmeniv raspekaj
Golushkinu. SHubnikov s nimi soglasilsya, nakryl odnoj iz shinelej metallicheskuyu
setku korabel'noj kojki. Lezha na shineli, sognuv levuyu nogu i vozvysiv ostrym
kolenom vtoruyu shinel', hmuryj SHubnikov ozhidal Lyubov' Nikolaevnu.


     YA  brodil po Ostankinu i  rugal sebya.  Nado bylo imet' v sebe nepriyatie
chuzhoj sily i  nepriyatie eto vchera upotrebit'.  "Mayakom" bylo ob®yavleno,  chto
dvizhenie trollejbusov i  avtomobilej po ulice Koroleva vremenno zakryto,  no
zhertv  i  razrushenij staryh  postroek prakticheski net.  Teper'  na  Koroleva
rabotali  bul'dozery,  snegopogruzchiki  i  transportnye  dirizhabli.  Nikakie
dvorcy, balagany, karuseli na Koroleva i na Raketnom bul'vare uzhe ne stoyali,
a zavaly semechkovoj sheluhi vidnelis' povsyudu, koe-gde vysota dosadnyh holmov
dostigala odinnadcati s polovinoj metrov.  Trudilis' i pozharniki. S chuvstvom
udivleniya i  ob®yasnimoj radosti  ya  obnaruzhil na  rabotah  Vasiliya Pugacha  i
pyateryh ego priyatelej s usami. A ved' vse slyshali vchera ob ih utrate.
     - Tak ty zhivoj, chto li? - sprosil ya.
     - A to ne zhivoj? - zagogotal Vas'ka Pugach. - CHerep ty moj gorelyj!
     - I chto zhe, vrali, chto ty stoyal v skul'pturnoj gruppe?
     - Mozhet,  i stoyal. Hren v sumku! Razmorozili nas segodnya i otogreli. Da
esli by my kushali ne maderu, a eto, nas by nikakoj moroz ne vzyal.
     - On i tak ne vzyal, vy i tak posramili Sapporo.
     - A to ne posramili!  - opyat' zagogotal Vas'ka Pugach. - Sorok let stoim
na bashne!


     Poklonivshis',  Mardarij dolozhil SHubnikovu,  chto k nemu prishli. V ulybke
Mardariya  byla  oskorbitel'naya  mnogoznachitel'nost'.   SHubnikov  hotel  bylo
otchitat' ego, no lish' skazal:
     - Postav' ej taburetku. Ne zdes'. Von tam, u nog.
     Pered rassvetom SHubnikov v myslyah opredelil Lyubovi Nikolaevne sluzhebnoe
mesto,  promezhutochnoe  ili  svyaznoe,  v  ego  otnosheniyah  s  sud'boj.  Mysl'
SHubnikova byla neproiznesennaya,  no otchetlivo vyrazhennaya,  i ne uznat' o nej
Lyubov' Nikolaevna ne  mogla.  SHubnikov oshchutil k  tomu zhe,  chto sejchas emu ne
nuzhna zhenshchina-telo,  v  krajnem sluchae on  mog vostrebovat' Tamaru Semenovnu
dlya  zhitejskih neobhodimostej,  i  ni  v  kakie svetelki ezdit' on  bolee ne
zhelal.
     - Sadites', - ukazal SHubnikov Lyubovi Nikolaevne.
     - YA mogu i postoyat', - ulybnulas' Lyubov' Nikolaevna.
     - Sadites', - strogo skazal SHubnikov.
     Lyubov'  Nikolaevna  prisela  na  taburetku,   oglyadela  steny:  v  dome
SHubnikova ona byla vpervye.
     - YA vas slushayu, - proiznesla Lyubov' Nikolaevna.
     - Bessmertie, - skazal SHubnikov.
     Lyubov' Nikolaevna ne otvetila.
     - Bessmertie! - neterpelivo povtoril SHubnikov. - Mne!
     - YA uslyshala. No pravil'no li ya vas ponimayu...
     - Polagayu, chto pravil'no. Beskonechnost' zhizni.
     - Vam mozhet stat' skuchno.  Ne mnogie zhelali bessmertiya.  Naprotiv,  ono
bylo  nakazaniem.  Vam  dolzhno  byt'  izvestno  o  stradaniyah Agasfera.  Ili
Kartafila.
     - Beskonechno bol'shoj velichine ne byvaet skuchno, - suho skazal SHubnikov.
     - A beskonechno malaya stekaet v nul', - skazala Lyubov' Nikolaevna.
     - |to vy k chemu?  - razdrazhenno vzglyanul na nee SHubnikov. - YA trebuyu ot
vas vovse ne nul'.
     - Da,  -  soglasilas' Lyubov'  Nikolaevna.  -  No,  po  vashim  ponyatiyam,
beskonechnoe   nesotvorimo   i   neunichtozhaemo.    Vy   k   nesotvorimomu   i
neunichtozhaemomu ne prinadlezhite.
     - Ne vam sudit' ob etom!  -  zakrichal SHubnikov.  -  YA vam prikazyvayu, i
bud'te lyubezny!
     - Vypolnit' vashe prikazanie ne v moih vozmozhnostyah.
     - Svyazhites' s temi, u kogo vozmozhnosti est'. Nemedlenno.
     - Uvy, nichego ne izmenitsya.
     - No kak zhe! Kak zhe! - voskliknul SHubnikov. - |to ved' nespravedlivo!
     Slezy  byli  na  ego  glazah.  SHubnikov  iskrenne  schital  teper',  chto
naznachenie emu  zhiznennogo predela  -  nespravedlivo,  obidno  i  privedet k
neschast'yu vsego  chelovechestva.  Otchasti on  zhalel,  chto  izbral v  razgovore
nevernyj ton,  vozmozhno,  nado bylo ne krichat' na zhenshchinu, a razzhalobit' ee,
vyzvat' v nej sostradanie materi ili hotya by lyubovnicy. Vprochem, zaiskivaniya
pered Lyubov'yu Nikolaevnoj mogli privesti i k unizitel'nomu polozheniyu,  i eto
posle vcherashnego velichiya!
     - Esli mne  ne  dadut vechno sluzhit' sovershenstvovaniyu lyudej,  -  mrachno
skazal SHubnikov, - ya obozlyus' i natvoryu bed.
     Lyubov' Nikolaevna molchala.
     - Bol'she vy mne nichego ne skazhete? - sprosil SHubnikov.
     - YA pri vas,  -  skazala Lyubov' Nikolaevna. - No nagradit' ili nakazat'
vas bessmertiem ya ne mogu.
     - Von!  -  zakrichal SHubnikov,  pripodnimayas' na loktyah.  - Von! I chtoby
byt' teper' v otdalenii ot menya!
     - Kak prikazhete, - vstala Lyubov' Nikolaevna.
     - Von!  -  krichal SHubnikov. On i krossovku shvatil s pola, shvyrnul ee v
Lyubov' Nikolaevnu, no toj v komnate uzhe ne bylo.
     SHubnikov rydal,  ukryvshis' s golovoj soldatskoj shinel'yu.  Kakaya dosada,
kakaya nespravedlivost', kakaya tragediya, dumal on. Emu nichego ne nuzhno, krome
etoj  krovati s  metallicheskoj setkoj,  krome  shineli i  vatnika,  on  mozhet
obladat' vsem,  no eto vse emu ne nuzhno,  emu nuzhno odno -  byt', byt', byt'
vechno.  No slepcy i bezumcy prigovorili ego,  on umret,  umret, i, navernoe,
skoro.  SHubnikovu stalo strashno. On chuvstvoval sebya ogryzkom suharya, upavshim
v krysinuyu noru. I prezhde sluchalis' v ego zhizni grustnye dni, no nikogda tak
ne  szhimala  ego  vonyuchimi  lapami  beznadezhnost'  otchayaniya.  Merzkie  lyudi,
nekotorye iz teh,  kogo on vchera zastavil pozhirat' semechki,  vozmozhno, budut
zhit' i kogda ego ne stanet.  Nu net, otkinuv shinel', reshil SHubnikov, nu net,
on  otygraetsya.  Emu otkazano v  beskonechnoj zhizni,  no  on  otygraetsya.  Na
kom-to.  I na Lyubovi Nikolaevne.  I na kom-to!  SHubnikov ozhil.  Otchayanie ego
perestalo byt'  beznadezhnym.  Ono  bylo teper' zlym.  Ono  trebovalo mesti i
ustanovleniya ego, SHubnikova, spravedlivosti. Otnyne Ostankino ne dolzhno bylo
znat' pokoya.
     Priotkryv dver', Mardarij skazal:
     - Direktor Golushkin.
     - Snimi vatnik!  -  zakrichal SHubnikov. - Ne drazni menya! YA ne v duhe. I
kuda ty sobralsya?
     - Na progulku, - zhestko skazal Mardarij. - I po delam.
     I ischez.
     Direktoru Golushkinu SHubnikov ob®yavil, chto on ustal, chto v blizhajshie dni
v  Palatu Ostankinskih Pol'z hodit' ne  zhelaet i  pust' ustanavlivaet s  nim
svyaz' cherez ekrany,  komp'yutery i prochee. SHubnikov ne mog bolee prebyvat' na
ulicah,  v magazinah,  v avtobusah sredi ostankinskih zhitelej -  do togo oni
stali emu protivny.  Golushkin zhe soobshchil, chto gulyan'e proizvelo chrezvychajnoe
vpechatlenie,  ovoshchnaya baza rvetsya v triumfatory. I primechatel'no, chto apteka
ne bezobraznichala na etot raz, ne portila obshchuyu kartinu triumfov.
     - I bolee nikogda ne isportit! - golosom proroka proiznes SHubnikov.
     Zavaly semechkovoj sheluhi vryad li uberut i  k vecheru,  no eto uzhe zaboty
kommunal'nyh sluzhb. Otdel "Ty etogo hotel. No sam delat' ne stal by", skazal
direktor Golushkin, on predlagaet nazvat' otdelom Tainstvennyh sluchaev. Ili -
Tajnyh pros'b. Ili - Ustraneniya prepyatstvij.
     - U vas kakoj-to osobennyj interes k etomu otdelu,  -  skazal SHubnikov,
budto by  osuzhdal Golushkina ili  podozreval ego v  porokah,  o  kotoryh emu,
SHubnikovu, ne sleduet znat'.
     - U mnogih est' etot interes,  -  skromno skazal Golushkin i poglyadel na
SHubnikova so znacheniem.
     SHubnikov vskrichal:
     - Horosho!  Horosho!  Esli u vas takoj interes k otdelu, to i zanimajtes'
im!
     - YA by hotel,  -  dobavil Galushkin, - chtoby zanyatiya byli i u Mardariya i
chtoby  zanyatiya eti  otvlekli ego  ot  bezrassudnyh pohozhdenij,  kakie  mogut
prinesti lish' vred i  Palate i  vam  kak  lichnosti...  Obyazan zametit',  chto
Mardarij izbalovan, mnit o sebe nechto nesuraznoe i chto-to zamyshlyaet...
     - Zajmite i Mardariya! - zaspeshil SHubnikov. - Zajmite! CHto eshche?
     Ozhidal razgovora Peregonov.  Bespokoil Golushkina Burlakin,  on budto by
zayavil, chto zakonchil vse svoi dela v Palate i bolee tam ne poyavitsya.
     - Peregonovu,  - nahmurilsya SHubnikov, - otvedite pyat' minut videosvyazi.
Ne  bolee.  Burlakin zhe  obyazan yavit'sya ko  mne  dlya besedy.  Hotya by  i  po
prinuzhdeniyu.
     Lico  Peregonova na  ekrane SHubnikov nablyudal bez  radosti,  uslyshal ot
nego to,  chto hotel by uslyshat' dnyami ran'she,  no eto uslyshannoe ne prineslo
emu teper' ni udovletvoreniya, ni tem bolee udovol'stviya. Peregonov prosil, i
vidno,  chto  bez ehidstva,  izvineniya za  nedavnie derzosti i  kolkosti.  On
nedoocenil SHubnikova,  dogadavshis' zhe o ego suti, polagaet, chto razgovory on
vel prezhdevremennye i  neobosnovannye.  Bez otnoshenij s SHubnikovym,  Lyubov'yu
Nikolaevnoj i  Palatoj emu,  Peregonovu,  i lyudyam,  kotoryh on predstavlyaet,
zhit' budet spokojnee.  U  nih est' vse,  i  oni vse dobudut.  Dumali vzyat' i
Palatu v svoj koshel' na vsyakij sluchaj,  pro zapas, "na vyrost" i tak dalee i
zhelali pokazat', chto lyubomu somnitel'nomu predpriyatiyu mozhno najti upravu. No
nynche yasno, chto luchshe zhit' bez chuzhih dobych.
     - Vy ispugalis'? - usmehnulsya SHubnikov.
     - Menya ne otnesesh' k lyudyam ostorozhnym,  - skazal Peregonov. - No vse zhe
vo  mne  est'  nechto  ot  moej  st