Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 520r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     OCR: Oleg Volkov
---------------------------------------------------------------

     Kuz'ma prosnulsya ottogo, chto  mashina na povorote oslepila okna farami i
v komnate stalo sovsem svetlo.
     Svet,  pokachivayas', oshchupal  potolok, spustilsya  po steke vniz,  svernul
vpravo  i  ischez. CHerez minutu umolkla i mashina, stalo opyat' temno i tiho, i
teper', v polnoj temnote i  tishine,  kazalos', chto eto  byl kakoj-to  tajnyj
znak.
     Kuz'ma podnyalsya i zakuril. On sidel na taburetke u okna, smotrel skvoz'
steklo na ulicu i popyhival papirosoj, slovno i sam komu-to podaval signaly.
Zatyagivayas',  on videl  v okne  svoe ustaloe, osunuvsheesya  za poslednie  dni
lico,  kotoroe zatem  srazu  zhe  ischezalo,  i  uzhe  ne  bylo  nichego,  krome
beskonechno glubokoj temnoty, - ni odnogo ogon'ka ili zvuka. Kuz'ma podumal o
snege: navernoe, k utru soberetsya i pojdet, pojdet, pojdet - kak blagodat'.
     Potom on  leg opyat' ryadom s Mariej i usnul. Emu prisnilos', chto on edet
na toj  samoj mashine, kotoraya ego razbudila. Fary ne svetyat, i mashina idet v
polnom mrake. No  zatem oni vdrug vspyhivayut i osveshchayut dom,  vozle kotorogo
mashina ostanavlivaetsya. Kuz'ma vyhodit iz kabiny i stuchit v okno.
     - CHto vam nado? - sprashivayut ego iznutri.
     - Den'gi dlya Marii, - otvechaet on.
     Emu vynosyat den'gi,  i mashina idet dal'she, opyat'  v  polnel temnote. No
kak  tol'ko  na  ee puti popadaetsya dom, v kotorom est' den'gi,  srabatyvaet
kakoe-to neizvestnoe emu ustrojstvo, i  fary zagorayutsya.  On  snova stuchit v
okno, i ego snova sprashivayut:
     - CHto vam nado?
     - Den'gi dlya Marii.
     On prosypaetsya vo vtoroj raz.
     Temnota.  Vse  eshche noch', po-prezhnemu krugom  ni  ogon'ka i ni zvuka,  i
sredi etogo mraka i bezmolviya s trudom veritsya,  chto  nichego ne sluchitsya i v
svoj chas pridet rassvet i nastupit utro.
     Kuz'ma  lezhit  i   dumaet,  sna  bol'she  net.   Otkuda-to  sverhu,  kak
neozhidannyj dozhd', padayut  svistyashchie zvuki  reaktivnogo samoleta  i srazu zhe
stihayut,  udalyayas' vsled za samoletom,  Opyat' tishina, no  teper' ona kazhetsya
obmanchivoj, slovno  vot-vot  dolzhno chto-to proizojti. I eto oshchushchenie trevogi
prohodit ne srazu.
     Kuz'ma  dumaet:  ehat'  ili  ne  ehat'?  On  dumal ob  etom i  vchera  i
pozavchera, no togda eshche ostavalos' vremya dlya razmyshlenij, i on mog ne reshat'
nichego okonchatel'no, teper' vremeni bol'she net. Esli utrom ne poehat', budet
pozdno. Nado sejchas  skazat' sebe: da ili net?  Nado, konechno, ehat'. Ehat'.
Hvatit  muchit'sya. Zdes' emu  bol'she prosit'  ne  u kogo.  Utrom on vstanet i
srazu pojdet  na  avtobus. On  zakryvaet glaza -  teper' mozhno spat'. Spat',
spat', spat'... Kuz'ma pytaetsya  nakryt'sya snom,  kak odeyalom, ujti v nego s
golovoj, no nichego ne poluchaetsya. Emu kazhetsya, on spit u kostra: povernesh'sya
odnim bokom, holodno drugomu. On spit  i ne spit, emu snova grezitsya mashina,
no on ponimaet, chto emu nichego ne stoit otkryt' sejchas  glaza i okonchatel'no
ochnut'sya.  On  povorachivaetsya  na  drugoj  bok -  vse  eshche noch', kotoruyu  ne
priruchit' nikakimi nochnymi smenami.
     Utro. Kuz'ma podnimaetsya i zaglyadyvaet v  okno: snega net, no pasmurno,
v  lyubuyu  minutu  on  mozhet  pojti.  Mutnyj  nelaskovyj rassvet  razlivaetsya
neohotno, kak by cherez silu. Opustiv golovu, probezhala pered oknami sobaka i
svernula  v pereulok. Lyudej ne vidno. S severnoj storony  vdrug b'et o stenu
poryv vetra i srazu zhe spadaet. CHerez minutu snova udar, potom eshche.
     Kuz'ma idet na kuhnyu i govorit Marii, kotoraya vozitsya u pechki:
     - Soberi mne chego-nibud' s soboj, poedu.
     - V gorod? - nastorazhivaetsya Mariya.
     - V gorod.
     Mariya vytiraet o fartuk ruki i saditsya  pered pechkoj,  shchuryas' ot  zhara,
obdayushchego ee lico.
     - Ne dast on, - govorit ona.
     - Ty ne znaesh', gde konvert s adresom? - sprashivaet Kuz'ma.
     - Gde-nibud' v gornice, esli zhivoj.
     Rebyata spyat. Kuz'ma nahodit konvert i vozvrashchaetsya na kuhnyu.
     - Nashel?
     - Nashel.
     - Ne dast on, - povtoryaet Mariya.
     Kuz'ma  saditsya za stol i molcha est.  On i sam ne  znaet,  dast  ili ne
dast. V kuhne stanovitsya zharko. O nogi Kuz'my tretsya koshka, i on ottalkivaet
ee.
     - Sam-to nazad priedesh'? - sprashivaet Mariya.
     On  otstavlyaet ot  sebya  tarelku  i zadumyvaetsya. Koshka, vygnuv  spinu,
tochit v uglu kogti, potom  opyat' podhodit k Kuz'me i zhmetsya k ego nogam.  On
vstaet i, pomolchav, ne najdya, chto skazat' na proshchan'e, idet k dveryam.
     On odevaetsya i slyshit, chto  Mariya  plachet. Emu  pora uhodit'  - avtobus
otpravlyaetsya rano. A Mariya pust' poplachet, esli ona po-drugomu ne mozhet.
     Na ulice veter - vse kachaetsya, stonet, gremit.
     Veter  duet  avtobusu  v lob, skvoz'  shcheli  v  oknah pronikaet  vnutr'.
Avtobus povorachivaetsya k vetru bonom, i stekla srazu nachinayut pozvanivat', v
nih  b'et  podnyatymi  s zemli  list'yami  i  melkimi,  kak pesok,  nevidimymi
kameshkami. Holodno. Vidno, etot veter i prineset s soboj morozy, sneg, a tam
i do zimy nedaleko, uzhe konec oktyabrya.
     Kuz'ma sidit na  poslednem siden'e u okna.  Narodu v  avtobuse nemnogo,
svobodnye mesta est' i vperedi, no emu ne hochetsya podnimat'sya i  perehodit'.
On  vtyanul golovu v  plechi i, nahohlivshis', smotrit  v  okno. Tam, za oknom,
kilometrov dvadcat' podryad odno i to zhe: veter, veter, veter - veter v lesu,
veter v pole, veter v derevne.
     Lyudi   v  avtobuse   molchat   -   nepogoda   sdelala  ih   ugryumymi   i
nerazgovorchivymi. Esli kto  i perebrositsya slovom, to vpolgolosa, ne ponyat'.
Dazhe dumat'  ne  hochetsya.  Vse sidyat i tol'ko hvatayutsya za  spinki  perednih
sidenij, kogda  podbrasyvaet, ustraivayutsya poudobnej - vse  zanyaty lish' tem,
chto edut.
     Na pod容me Kuz'ma pytaetsya  razlichit' voj  vetra i voj  motora,  no oni
slilis' v odno - tol'ko voj, i vse.  Srazu za pod容mom  nachinaetsya  derevnya.
Avtobus ostanavlivaetsya  vozle kolhoznoj  kontory,  no passazhirov  tut  net,
nikto ne vhodit. V  okno Kuz'me vidna dlinnaya pustaya ulica,  po kotoroj, kak
po trube, nositsya veter.
     Avtobus snova  trogaetsya. SHofer, molodoj eshche paren', oglyadyvaetsya cherez
plecho  na passazhirov  i  lezet  v  karman  za  papirosoj. Kuz'ma  obradovano
spohvatyvaetsya:  on sovsem  zabyl  pro  papirosy.  CHerez minutu  po avtobusu
plyvet sinij klochkovatyj dym.
     Opyat'  derevnya.   SHofer   ostanavlivaet   avtobus  vozle   stolovoj   i
podnimaetsya.
     - Pereryv, - govorit on.  - Kto budet zavtrakat',  pojdemte, a  to  eshche
ehat' da ehat'.
     Kuz'me  est' ne  hochetsya,  i  on  vyhodit, chtoby  razmyat'sya.  Ryadom  so
stolovoj magazin, tochno takoj zhe, kak i u nih v derevne. Kuz'ma  podnimaetsya
na vysokoe  kryl'co,  otkryvaet  dver'. Vse tak  zhe,  kak  i u nih: v  odnoj
storone -  prodovol'stvennye,  v  drugoj  - promtovary.  U prilavka o chem-to
boltayut tri zhenshchiny, prodavshchica, skrestiv  ruki na grudi, lenivo ih slushaet.
Ona molozhe Marii, i u nee, vidno, vse horosho: ona spokojna.
     Kuz'ma  podhodit  k  goryachej pechke  i vytyagivaet nad nej ruki. Otsyuda v
okno vidno budet, kogda  shofer vyjdet iz stolovoj, i Kuz'ma uspeet dobezhat'.
Veter  hlopaet  stavnem,  prodavshchica  i zhenshchiny  oborachivayutsya  i smotryat na
Kuz'mu. Emu hochetsya podojti i prodavshchice i skazat' ej, chto  u  nih v derevne
magazin  tochno  takoj  zhe  i chto  ego Mariya  poltora  goda  tozhe  stoyala  za
prilavkom. No  on ne dvigaetsya. Veter snova hlopaet stavnem, i zhenshchiny opyat'
oborachivayutsya i smotryat na Kuz'mu.
     Kuz'ma horosho znaet, chto veter podnyalsya tol'ko segodnya i chto eshche noch'yu,
kogda on vstaval, bylo spokojno,  i vse-taki ne mozhet otdelat'sya ot chuvstva,
chto veter duet davno, vse eti dni.
     Pyat' dnej nazad  prishel muzhik let  soroka ili chut' pobol'she,  s vidu ne
gorodskoj i ne derevenskij, v  svetlom plashche, v kirzovyh sapogah i v  kepke.
Marii doma ne bylo. Muzhik nakazal, chtoby zavtra ona ne otkryvala magazin: on
priehal delat' uchet.
     Na  sleduyushchij den' nachalas'  reviziya.  V obed, kogda Kuz'ma  zaglyanul v
magazin,  tam stoyal polnyj  tararam.  Vse banki,  korobki i  pachki  Mariya  i
revizor vytaskivali na prilavok, po  desyat'  raz schitali ih i pereschityvali,
syuda zhe prinesli iz sklada bol'shie vesy i navalivali na nih meshki s saharom,
s sol'yu i krupoj, sobirali nozhom s obertochnoj  bumagi maslo, gremeli pustymi
butylkami, peretaskivaya ih iz  odnogo  ugla  v drugoj, vykovyrivali iz yashchika
ostatki slipshihsya  ledencov.  Revizor s karandashom za uhom bojko begal mezhdu
gorami banok i yashchikov, vsluh ih schital, pochti ne glyadya, perebiral chut' li ne
vsemi  pyat'yu pal'cami na schetah kostyashki,  nazyval  kakie-to cifry  i, chtoby
zapisat'  ih, vstryahivaya golovoj, lovko  ronyal sebe  v ruku  karandash. Vidno
bylo, chto dela svoe on znaet horosho.
     Mariya prishla domoj pozdno, vid u nee byl izmuchennyj.
     - Kak tam u tebya? - ostorozhno sprosil Kuz'ma.
     -  Da kak -  poka  nikak. Na  zavtra  eshche promtovary  ostalis'.  Zavtra
kak-nibud' budet.
     Ona nakrichala na rebyat, kotorye chto-to natvorili, i srazu legla. Kuz'ma
vyshel na ulicu. Gde-to palili svinuyu tushu, sil'nyj, priyatnyj zapah razoshelsya
po  vsej  derevne.  Strada  konchilas',  kartoshku  vykopali,  i  teper'  lyudi
gotovyatsya  k  prazdniku,  zhdut zimu.  Hlopotlivoe,  goryachee  vremya  ostalos'
pozadi, nastupilo mezhsezon'e, kogda mozhno pogulyat', osmotret'sya po storonam,
podumat'. Poka tiho, no cherez nedelyu derevnya vzygraet,  lyudi vspomnyat o vseh
prazdnikah,  staryh i novyh,  pojdut  obnyavshis'  ot doma  k domu,  zakrichat,
zapoyut, budut opyat' vspominat' vojnu i za stolom prostyat drug drugu vse svoi
obidy.
     Kuz'ma vernulsya domoj, skazal rebyatishkam, chtoby  oni dolgo ne sideli, i
leg. Mariya spala, ne slyshno bylo dazhe ee dyhaniya. Kuz'ma zadremal, no rebyata
v svoej komnate raskrichalis', i emu prishlos' podnyat'sya i uspokoit' ih. Stalo
tiho, Potom na kogo-to zagavkali na ulice sobaki i srazu umolkli.
     Utrom, kogda Kuz'ma prosnulsya, Marii uzhe  ne bylo. On pozavtrakal i  na
ves'  den' uehal vo vtoruyu brigadu - predsedatel' eshche nakanune poprosil  ego
posmotret',  chto  u nih  tam  s ovoshchehranilishchem i kakie materialy  nuzhny dlya
remonta. Za  etimi delami o  revizii  Kuz'ma  sovsem zabyl  i, tol'ko  kogda
podhodil k domu, vspomnil.  Na  kryl'ce  sidel Vit'ka, starshij  iz rebyat, on
uvidel  otca i ubezhal v dom.   -  s nedobrym  predchuvstviem
podumal Kuz'ma i zatoropilsya.
     Ego  zhdali.  Mariya  sidela  za  stolom, glaza u  nee byli  zaplakannye.
Revizor,  pristroivshis'  na taburetke okolo  dveri, pozdorovalsya  s  Kuz'moj
rasteryanno  i  vinovato.  Rebyatishki, vse chetvero, vystroilis' vozle  russkoj
pechi strogo po poryadku - odin na golovu nizhe drugogo. Kuz'ma vse ponyal. Ni o
chem ne sprashivaya, on snyal  s sebya gryaznye sapogi  i bosikom proshel v komnatu
za tapochkami.  Ih tam  ne bylo. On vernulsya, poiskal u  dverej, ne  nashel  i
sprosil u rebyat:
     - Ne vidali moi tapochki?
     Mariya, ne  vyderzhav, zaplakala i ubezhala v komnatu. Kuz'ma bez  vsyakogo
udivleniya provodil ee zastyvshim vzglyadom i zakrichal na rebyat:
     - Najdutsya moi tapochki segodnya ili net?
     On smotrel,  kak  oni,  ne otryvayas'  drug ot druga,  budto  svyazannye,
tychutsya v ugly, lazyat pod  krovatyami, semenyat cepochkoj iz komnaty v komnatu,
i vse bol'she i bol'she teryalsya, ne znaya, chto delat', chto skazat'.
     Tapochki nakonec nashlis'. Kuz'ma sunul  v nih bosye nogi, poshel k Marii.
Ona, zakryv rukami lico, lezhala na krovati i vshlipyvala. On povernul k sebe
ee lico i sprosil:
     - Skol'ko?
     - Ty-tysyacha.
     - CHto - novymi?
     Mariya ne otvetila. Otvernuvshis' k  stene, ona snova zakryla lico rukami
i zarydala. Glyadya, kak dergaetsya ee telo, Kuz'ma na kakoe-to mgnovenie vdrug
poteryal svyaz' s  tem,  chto proishodit,  - nastol'ko  eto bylo  neozhidanno  i
strashno. Potom ochnulsya, kak  vo  sne, vyshel k  revizoru i pokazal emu, chtoby
tot  sel  k  stolu.  Revizor poslushno  peresel.  Kuz'ma  dostal papirosu  i,
toropyas', zakuril. Snachala  emu nado  bylo  prijti  v sebya. On  kuril, delaya
zatyazhki  tak chasto,  budto  pil  vodu.  V  rebyach'ej komnate vdrug  do  krika
sorvalsya golos iz radiopriemnika, i Kuz'ma vzdrognul.
     - Uberite ego!
     Rebyatishki  otorvalis'  ot  pechki, ne  menyaya  poryadka,  v kakom  stoyali,
zashlepali  drug  za drugom  v komnatu,  i golos smolk.  Kogda Kuz'ma  podnyal
golovu,  oni  uzhe  snova  stoyali  u  pechki,   gotovye  vypolnit'  lyuboe  ego
prikazanie. Zlost'  postepenno ostyvala, i Kuz'me stalo zhalko ih. Oni  ni  v
chem ne vinovaty. On skazal revizoru:
     -  YA s toboj budu kak na duhu - ne taskali my ottuda ni odnoj krupinki.
YA  special'no eto pri rebyatah  govoryu, ya pri nih vrat' ne stanu. Sam vidish',
zhivem my nebogato, no chuzhogo nam ne nado.
     Revizor molchal.
     - Tak skazhi, otkuda stol'ko? Tysyacha, chto li?
     - Tysyacha, - podtverdil revizor.
     - Novymi?
     - Teper' na starye scheta net.
     - Da  ved'  eto sumasshedshie den'gi, - zadumchivo  proiznes  Kuz'ma. -  YA
stol'ko i v rukah ne derzhal. My ssudu v kolhoze brali sem'sot rublej na dom,
kogda stavili, i to  mnogo bylo, do segodnyashnego dnya ne rasplatilis'.  A tut
tysyacha. YA ponimayu, mozhno oshibit'sya, nabezhit tam  tridcat', sorok, nu, puskaj
sto rublej, no  otkuda tysyacha?  Ty,  vidat',  na  etoj  rabote davno, dolzhen
znat', kak eto poluchaetsya.
     - Ne znayu, - pokachal golovoj revizor.
     - A ne mogli ee sel'povskie s fakturoj nagret'?
     - Ne znayu. Vse moglo byt'. YA vizhu, obrazovanie u nee nebol'shoe.
     -  Kakoe  tam obrazovanie  -  gramoteshka!  S takim obrazovaniem  tol'ko
poluchku schitat', v ne kazennye den'gi. YA ej  skol'ko raz govoril: ne lez' ne
v svoi sani. Rabotat' kak raz nekomu bylo, ee i ugovorili. A potom kak budto
vse ladno poshlo.
     - Tovary ona vsegda sama poluchala ili net? - sprosil revizor.
     - Net. Kto poedet, s tem i zakazyvala.
     - Tozhe ploho. Tak nel'zya.
     - Nu vot...
     - A samoe glavnoe: celyj god ne bylo ucheta.
     Oni zamolchali, i v  nastupivshej tishine stalo slyshno, kak v spal'ne  vse
eshche  vshlipyvaet Mariya.  Gde-to vyrvalas' iz raskrytoj dveri na ulicu pesnya,
progudela,  kak  proletayushchij  shmel',  i  stihla  -  posle nee  vshlipy Marii
pokazalis' gromkimi i bul'kali, kak obryvayushchiesya v vodu kamni.
     - CHto zhe teper' budet-to? - sprosil Kuz'ma, neponyatno k komu  obrashchayas'
- k samomu sebe ili k revizoru.
     Revizor pokosilsya na rebyat.
     - Idite otsyuda! - cyknul na nih Kuz'ma, i oni gus'kom zasemenili v svoyu
komnatu.
     - YA zavtra edu  dal'she, - pridvigayas' k Kuz'me, negromko nachal revizor.
- Mne nado budet eshche v dvuh  magazinah sdelat'  uchet.  |to  primerno dnej na
pyat' raboty. A cherez pyat' dnej... - On zamyalsya.  - Odnim slovom, esli vy  za
eto vremya vnesete den'gi... Vy menya ponimaete?
     - CHego zhe ne ponyat', - otkliknulsya Kuz'ma.
     -  YA zhe  vizhu: rebyatishki,  -  skazal  revizor.  - Nu, osudyat  ee, dadut
srok...
     Kuz'ma smotrel na nego s zhalkoj podergivayushchejsya ulybkoj.
     - Tol'ko pojmite: ob etom nikto  ne dolzhen znat'. YA  ne imeyu prava  tak
delat'. YA sam riskuyu.
     - Ponyatno, ponyatno.
     - Sobirajte den'gi, i my postaraemsya eto delo zamyat'.
     - Tysyachu rublej, - skazal Kuz'ma.
     - Da.
     - Ponyatno, tysyachu rublej, odnu tysyachu. My soberem.  Nel'zya ee sudit'. YA
s nej mnogo let zhivu, rebyatishki u nas.
     Revizor podnyalsya.
     - Spasibo  tebe, - skazal Kuz'ma i, kivaya,  pozhal  revizoru  ruku.  Tot
ushel. Vo dvore za  nim skripnula kalitka, pered oknami  prozvuchali i zatihli
shagi.
     Kuz'ma ostalsya odin. On poshel  na  kuhnyu, sel  pered  ne  toplennoj  so
vcherashnego dnya pechkoj  i, opustiv golovu, sidel tak dolgo-dolgo. On ni o chem
ne  Dumal  -  dlya  etogo uzhe ne bylo  sil, on zastyl,  i  tol'ko golova  ego
opuskalas' vse nizhe i nizhe. Proshel chas, vtoroj, nastupila noch'.
     - Papa!
     Kuz'ma  medlenno podnyal golovu.  Pered nim  stoyal Vit'ka  -  bosikom, v
majke.
     - CHego tebe?
     - Papa, u nas vse v poryadke budet?
     Kuz'ma  kivnul. No Vit'ka ne uhodil,  emu nado bylo, chtoby otec  skazal
eto slovami.
     -  A kak  zhe!  - otvetil  Kuz'ma.  -  My  vsyu  zemlyu  perevernem  vverh
tormashkami, a mat' ne otdadim. Nas pyatero muzhikov, u nas poluchitsya.
     - Mozhno, ya skazhu rebyatam, chto u nas vse v poryadke budet?
     -  Tak i skazhi:  vsyu  zemlyu  perevernem  vverh  tormashkami,  a  mat' ne
otdadim.
     Vit'ka, poveriv, ushel.
     Utrom Mariya ne podnyalas'. Kuz'ma vstal, razbudil starshih rebyat v shkolu,
nalil  im vcherashnego  moloka.  Mariya  lezhala na  krovati,  ustaviv  glaza  v
potolok, i ne shevelilas'. Ona tak i ne razdelas', lezhala v plat'e, v kotorom
prishla iz magazina, lico u nee zametno opuhlo. Pered tem kak uhodit', Kuz'ma
postoyal nad nej, skazal:
     - Otojdesh' nemnozhko, vstavaj. Nichego, obojdetsya, lyudi pomogut. Ne stoit
tebe ran'she vremeni iz-za etogo pomirat'.
     On poshel v kontoru, chtoby predupredit', chto na rabotu ne vyjdet.
     Predsedatel' byl u sebya v kabinete odin. On podnyalsya, podal Kuz'me ruku
i, pristal'no glyadya na nego, vzdohnul.
     - CHto? - ne ponyal Kuz'ma.
     -  Slyshal ya pro Mariyu, - otvetil predsedatel'. - Teper' uzh vsya derevnya,
podi, znaet.
     - Vse ravno ne skroesh' - puskaj, - poteryanno mahnul rukoj Kuz'ma.
     - CHto budesh' delat'? - sprosil predsedatel'.
     - Ne znayu. Ne znayu, kuda i pojti.
     - Nado chto-nibud' delat'.
     - Nado.
     - Sam vidish', ssudu ya tebe sejchas dat'  ne mogu, - skazal predsedatel'.
-  Otchetnyj god na nosu. Otchetnyj  god konchitsya,  potom posovetuemsya, mozhet,
dadim. Dadim -  chego  tam! A poka zazhimaj pod ssudu, vse legche budet, ne pod
pustoe mesto prosish'.
     - Spasibo tebe.
     - Nuzhny mne tvoi ! Kak Mariya-to?
     - Ploho.
     - Ty idi skazhi ej.
     - Nado skazat'. - U  dverej Kuz'ma vspomnil: - YA  na  rabotu segodnya ne
vyjdu.
     - Idi, idi. Kakoj iz tebya teper' rabotnik! Nashel o chem govorit'!
     Mariya vse eshche  lezhala.  Kuz'ma prisel vozle nee na  krovat' i  szhal  ee
plecho, no ona ne otkliknulas', ne drognula, budto nichego i ne pochuvstvovala.
     - Predsedatel'  govorit, chto  posle  otchetnogo sobraniya  dast  ssudu, -
skazal Kuz'ma.
     Ona slabo shevel'nulas' i snova zamerla.
     - Ty slyshish'? - sprosil on.
     S Mariej vdrug chto-to sluchilos': ona vskochila, obvila sheyu Kuz'my rukami
i povalila ego na krovat'.
     - Kuz'ma!  -  zadyhayas',  sheptala ona. -  Kuz'ma,  spasi  menya,  sdelaj
chto-nibud', Kuz'ma!
     On proboval vyrvat'sya, no ne  mog. Ona upala  na nego, sdavila emu sheyu,
zakryla svoim licom ego lico.
     -  Rodnoj moj!  - isstuplenno sheptala  ona. -  Spasi menya,  Kuz'ma,  ne
otdavaj im menya!
     On nakonec vyrvalsya.
     - Dura baba, - prohripel on. - Ty chto, s uma soshla?
     - Kuz'ma! - slabo pozvala ona.
     - CHego  eto  ty vydumala?  Ssuda vot budet, vse horosho budet, a ty  kak
sdurela.
     - Kuz'ma!
     - Nu chto?
     - Kuz'ma! - ee golos stanovilsya vse slabej i slabej.
     - Zdes' ya.
     On  sbrosil  sapogi  i  prileg  ryadom s  nej.  Mariya  drozhala, ee plechi
dergalis' i podprygivali. On  obnyal ee  i stal vodit' po plechu svoej shirokoj
ladon'yu - vzad i vpered,  vzad i vpered. Ona prizhalas' k nemu blizhe. On  vse
vodil i vodil ladon'yu po ee plechu, poka ona ne zatihla. On eshche polezhal ryadom
s nej, potom podnyalsya. Ona spala.
     Kuz'ma  razmyshlyal:  mozhno  prodat'  korovu  i seno,  no togda rebyatishki
ostanutsya bez moloka. Iz hozyajstva prodavat' bol'she nechego. Korovu tozhe nado
ostavit' na poslednej sluchaj, kogda ne budet vyhoda. Znachit, svoih deneg net
ni  kopejki, vse I pridetsya zanimat'. On ne  znal, kak  mozhno zanyat'  tysyachu
rublej, eta summa predstavlyalas' emu nastol'ko ogromnoj, chto on vse putal ee
so  starymi  den'gami,  a potom spohvatyvalsya  i,  holodeya, obryval sebya. On
dopuskal, chto takie den'gi sushchestvuyut, kak sushchestvuyut milliony  i milliardy,
no to, chto oni mogut imet' otnoshenie k odnomu cheloveku, a  tem bolee k nemu,
kazalos'  Kuz'me kakoj-to uzhasnoj oshibkoj, kotoruyu - nachni on  tol'ko poiski
deneg - uzhe  ne ispravit'. I on dolgo ne dvigalsya - kazalos',  on zhdal chuda,
kogda kto-to pridet i skazhet, chto nad nim podshutili i chto  vsya eta istoriya s
nedostachej  ni  ego,  ni Marii ne kasaetsya. Skol'ko lyudej bylo vokrug  nego,
kotoryh ona dejstvitel'no ne kasalas'!
     Horosho eshche, chto shofer  podognal avtobus  k samomu vokzalu  i  Kuz'me ne
prishlos' dobirat'sya  k nemu po vetru, kotoryj kak nachal  dut' ot doma, tak i
ne perestal. Zdes', na stancii, gremit na kryshah listovoe  zhelezo, po  ulice
metet  bumagu i okurki, i lyudi semenyat  tak,  chto ne  ponyat' -  ili ih neset
veter, ili oni vse zhe spravlyayutsya s nim  i begut,  kuda im nado, sami. Golos
diktora, ob座avlyayushchego  o pribytii i  otpravlenii poezdov, rvetsya  na  chasti,
komkaetsya,   i  ego  nevozmozhno   razobrat'.  Gudki  manevrovyh   parovozov,
pronzitel'nye  svistki  elektrovozov  kazhutsya  trevozhnymi,  kak  signaly  ob
opasnosti, kotoruyu nado zhdat' s minuty na minutu,
     Za chas do poezda Kuz'ma stanovitsya v ochered' za biletami. Kassu eshche  ne
otkryvali, i lyudi stoyat, podozritel'no sledya za kazhdym, kto prohodit vpered.
Minutnaya  strelka na  kruglyh  elektricheskih  chasah nad  okoshechkom kassy  so
zvonkom prygaet ot  deleniya  k deleniyu, i lyudi vsyakij raz  zadirayut  golovy,
muchayutsya.
     Nakonec kassu otkryvayut. Ochered' szhimaetsya i zamiraet. V okoshechko kassy
prosovyvaetsya  pervaya golova; prohodit dve, tri, chetyre minuty, a ochered' ne
dvizhetsya.
     - CHto tam - torguyutsya, chto li? - krichit kto-to szadi.
     Golova  vypolzaet  obratno,  i  zhenshchina,  stoyavshaya  v  ocheredi  pervoj,
oborachivaetsya:
     - Okazyvaetsya, net biletov.
     -  Grazhdane,  v  obshchie  i plackartnye  vagony  biletov  net!  -  krichit
kassirsha.
     Ochered' komkaetsya, no ne rashoditsya.
     - Ne znayut, kak den'gi vymanit', - vozmushchaetsya tolstaya, s krasnym licom
i  v krasnom platke tetka. - Ponadelali myagkih vagonov - komu  oni nuzhny? Uzh
na chto samolet, i to v nem vse bilety porovnu stoyat.
     - V samoletah i letajte, - bezzlobno otvechaet kassirsha.
     - I poletim! - kipyatitsya tetka Vot eshche raz, dva takie  fokusy vykinete,
i ni odin chelovek k vam ne pojdet. Sovesti u vas netu.
     - Letajte sebe na zdorov'e - ne zaplachem!
     - Zaplachesh', golubushka, zaplachesh', kak bez raboty-to ostanesh'sya.
     Kuz'ma  othodit ot  kassy. Teper' do  sleduyushchego poezda chasov pyat',  ne
men'she.  A mozhet, vse-taki vzyat' myagkij? CHert s nim! Neizvestno eshche, budut v
tom  poezde prostye mesta ili net - mozhet, tozhe  odni  myagkie? Zrya prozhdesh'.
,  -  pochemu-to vspominaet  Kuz'ma. V
samom dele - lishnyaya pyaterka pogody teper' ne sdelaet. Tysyacha nuzhna - chego uzh
po pyaterke plakat'.
     Kuz'ma vozvrashchaetsya k kasse. Ochered' razoshlas', i pered kassirshej lezhit
raskrytaya kniga.
     - Mne do goroda, - govorit ej Kuz'ma.
     -  Bilety tol'ko v myagkij  vagon, - budto  chitaet kassirsha, ne podnimaya
glaz ot knigi.
     - Davaj kuda est'.
     Ona otmechaet linejkoj prochitannoe, otkuda-to sboku dostaet bilet i suet
ego pod komposter.
     Teper' Kuz'ma prislushivaetsya, kogda nazovut ego  poezd. Poezd podojdet,
on  syadet v myagkij vagon i so vsemi  udobstva-  mi  doedet do goroda.  Utrom
budet gorod. On pojdet  k bratu i  voz'met  u  nego  te  den'gi, kotoryh  ne
hvataet  do tysyachi. Navernoe, brat snimet  ih s knizhki.  Pered ot容zdom  oni
posidyat,  vyp'yut  na  proshchan'e  butylku  vodki, a  potom  Kuz'ma  otpravitsya
obratno, chtoby uspet' k vozvrashcheniyu revizora. I pojdet u nih  s Mariej opyat'
vse kak nado, zazhivut kak vse lyudi. Kogda konchitsya eta beda i Mariya otojdet,
budut oni i  dal'she rastit' rebyat,  hodit' s nimi v  kino  - kak-nikak  svoj
kolhoz: pyatero muzhikov i  mat'.  Vsem  im  eshche  zhit'  da zhit'.  Po  vecheram,
ukladyvayas'  spat',  budet  on,  Kuz'ma,  kak i ran'she, zaigryvat' s Mariej,
shlepat'  ee  po myagkomu mestu,  a  ona budet rugat'sya, no ne zlo, ponaroshku,
potomu chto ona i sama lyubit, kogda on durachitsya, Mnogo li im nado, chtoby vse
bylo horosho? Kuz'ma prihodit v  sebya. Mnogo,  oh mnogo  - tysyachu rublej.  No
teper' uzhe ne tysyachu, bol'she poloviny iz  tysyachi on s grehom popolam dostal.
Hodil  unizhalsya, daval  obeshchaniya,  gde nado i  ne nado, napominal  o  ssude,
boyas', chto ne dadut, a potom,  stydyas',  bral bumazhki, kotorye  zhgli  ruki i
kotoryh vse ravno bylo malo.
     K pervomu on, kak, naverno, i  lyuboj drugoj v derevne, poshel  k Evgeniyu
Nikolaevichu.
     -  A,  Kuz'ma,  -  vstretil ego  Evgenij  Nikolaevich, otkryvaya dver'. -
Zahodi, zahodi.  Prisazhivajsya. A  ya uzh dumal, chto ty na menya serdish'sya  - ne
zahodish'.
     - Za chto mne na tebya serdit'sya, Evgenij Nikolaevich?
     - A ya ne znayu. Ob obidah ne vse govoryat. Da ty sadis'. Kak zhizn'-to?
     - Nichego.
     - Nu-nu, pribednyajsya. V novyj dom pereehal i vse nichego?
     - Da my uzh god v novom dome. CHego teper' hvastat'?
     - A ya ne znayu. Ty ne zahodish', ne rasskazyvaesh'.
     Evgenij Nikolaevich ubral so stola raskrytye knigi, ne zakryvaya, perenes
ih na polku. On molozhe Kuz'my, no v derevne ego velichayut vse,  dazhe stariki,
potomu chto  vot  uzhe let pyatnadcat'  on direktor  shkoly,  snachala semiletki,
teper' vos'miletki.  Rodilsya i vyros Evgenij Nikolaevich zdes' zhe i, zakonchiv
institut, krest'yanskogo dela ne zabyl: sam  kosit, plotnichaet, derzhit u sebya
bol'shoe hozyajstvo, kogda est' vremya, hodit s muzhikami na  ohotu, na rybalku.
Kuz'ma srazu poshel k  Evgeniyu Nikolaevichu potomu,  chto znal:  den'gi u  nego
est'.  ZHivet on vdvoem  s  zhenoj - ona u nego tozhe uchitel'nica, - zarplata u
nih horoshaya, a tratit' ee osobenno nekuda, vse svoe - i  ogorod, i moloko, i
myaso.
     Vidya, chto Evgenij Nikolaevich sobiraet knigi, Kuz'ma pripodnyalsya.
     - Mozhet, ya ne ko vremeni?
     - Sidi, sidi, kak eto  ne ko vremeni! - uderzhal ego Evgenij Nikolaevich.
- Vremya est'. Kogda my ne na rabote, vremya u nas svoe ne kazennoe. Znachit, i
tratit' my ego dolzhny kak dume ugodno, pravda?
     - Kak budto.
     - Pochemu  ?  Govori,  pravda. Vremya  est'.  CHaj  vot  mozhno
postavit'.
     - CHaj ne nado, - otkazalsya Kuz'ma. - Ne hochu. Nedavno pil.
     - Nu, smotri. Govoryat, sytogo gostya legche potchevat'. Pravda?
     - Pravda.
     Kuz'ma poerzal na stule, reshilsya:
     - YA, Evgenij Nikolaevich, po delu k tebe tut po odnomu prishel.
     - Po delu? - Evgenij Nikolaevich, nastorozhivshis', sel za stol. - Nu, tak
davaj govori. Delo est' delo, ego reshat' nado. Kak govoryat, kuj zhelezo, poka
goryacho
     - Ne znayu, kak i nachat', - zamyalsya Kuz'ma.
     - Govori, govori.
     - Da delo takoe: den'gi ya prishel u tebya prosit',
     - Skol'ko tebe nado? - zevnul Evgenij Nikolaevich,
     - Mne mnogo nado. Skol'ko dash'.
     - Nu, skol'ko - desyat', dvadcat', tridcat'?
     - Net, - pokachal golovoj Kuz'ma. - Mne nado  mnogo. YA tebe skazhu zachem,
chtoby ponyatno bylo. Nedostacha  u  moej. Marii bol'shaya poluchilas' - mozhet, ty
znaesh'?
     - Nichego ne znayu.
     - Vchera reviziyu konchili - i vot podnesli, znachit.
     Evgenij Nikolaevich zabarabanil po stolu kostyashkami pal'cev.
     - Nepriyatnost' kakaya, - skazal on.
     - A?
     - Nepriyatnost', govoryu, kakaya. Kak eto u nee poluchilos'?
     - Vot poluchilos'.
     Oni  zamolchali. Stalo  slyshno,  kak  tikaet  gde-to  budil'nik;  Kuz'ma
poiskal ego  glazami, no ne  nashel. Budil'nik  stuchal,  pochti  zahlebyvayas'.
Evgenij Nikolaevich vnov' zabarabanil po stolu  pal'cami.  Kuz'ma vzglyanul na
nego - on chut' zametno morshchilsya.
     - Sudit' mogut, - skazal Evgenij Nikolaevich.
     - Dlya togo den'gi i ishchu, chtob ne sudili.
     - Vse ravno sudit' mogut. Rastrata est' rastrata.
     - Net, ne mogut. Ona ottuda ne brala, ya znayu.
     - CHto  ty mne-to govorish'? - obidelsya Evgenij Nikolaevich. - YA ne sud'ya.
Ty  im skazhi.  YA govoryu k tomu, chto nado ostorozhno: a to i den'gi vnesesh', i
sudit' budut.
     - Net. - Kuz'ma vdrug pochuvstvoval, chto on i sam boitsya etogo, i skazal
bol'she sebe,  chem emu. -  Teper'  smotryat, chtob ne zrya. My  ne  pol'zovalis'
etimi den'gami, oni nam  ne nuzhny.  U  nej  ved'  nedostacha eta ottogo,  chto
malogramotnaya ona, a ne kak-nibud'.
     - Oni etogo ne ponimayut, - mahnul rukoj Evgenij Nikolaevich.
     Kuz'ma  vspomnil  pro  ssudu i,  ne uspev uspokoit'sya, skazal zhalobno i
prosyashche, tak chto protivno stalo samomu:
     - YA  ved' nenadolgo zanimayu u tebya, Evgenij Nikolaevich.  Mesyaca na dva,
na tri. Mne predsedatel' ssudu poobeshchal posle otchetnogo sobraniya.
     - A sejchas ne daet?
     - Sejchas nel'zya. My eshche za staruyu ne rasplatilis', kogda dom stavili. I
tak navstrechu idet, drugoj by ne soglasilsya.
     Snova vyrvalas' otkuda-to chastaya drob' budil'nika, zastuchala trevozhno i
gromko, no Kuz'ma i na etot  raz  ne nashel ego. Budil'nik  mog stoyat' ili za
shtoroj  na  okne, ili  na knizhnoj polke,  no zvuk, kazalos',  shel  otkuda-to
sverku.  Kuz'ma ne vyterpel i vzglyanul  na potolok, a potom vyrugal sebya  za
durost'.
     - A ty uzhe k komu-nibud' hodil? - sprosil Evgenij Nikolaevich.
     - Net, k tebe pervomu.
     -  CHto zh delat' -  dat' pridetsya! - vdrug voodushevlyayas', skazal Evgenij
Nikolaevich. -  Esli ne dat', ty skazhesh': vot Evgenij Nikolaevich pozhalel,  ne
dal. A lyudi obraduyutsya.
     - Zachem mne pro tebya govorit', Evgenij Nikolaevich?
     - A ya ne znayu. YA ne pro tebya, konechno, - voobshche. Narod vsyakij. Tol'ko u
menya den'gi na sberknizhke v rajone. YA  special'no podal'she ih derzhu, chtob ne
vytaskivat' po pustyakam. Ehat' tuda nado. Vremeni vot sejchas net. - On opyat'
pomorshchilsya.  -  Pridetsya s容zdit'. Delo takoe. U  menya  tam  sotnya i est'  -
snimu. |to pravil'no: my drug drugu pomogat' dolzhny.
     Kuz'ma, kak-to vdrug srazu obessilev, molchal.
     - Na to my i lyudi, chtoby  byt' vmeste,  - govoril Evgenij Nikolaevich. -
Pro menya v derevne vsyakoe boltayut, a ya nikomu eshche  v pomoshchi ne otkazyval. Ko
mne chasto prihodyat: to  pyaterku, to desyatku daj. Drugoj raz poslednie otdayu.
Pravda, lyublyu, chtoby vozvrashchali, za zdorovo zhivesh' tozhe rabotat' neohota.
     - YA otdam, - skazal Kuz'ma.
     -  Da ya ne pro tebya,  ya  znayu, chto  ty  otdash'. Voobshche  govoryu. U  tebya
sovest' est', ya znayu. A u nekotoryh net - tak zhivut. Da  ty sam znaesh' - chto
tebe govorit'! Narod vsyakij.
     Evgenij  Nikolaevich  vse  govoril  i  govoril,  i  u Kuz'my razbolelas'
golova. On  ustal. Kogda on nakonec vyshel na ulicu  poslednij tuman, kotoryj
derzhalsya do obeda, rasseyalsya, svetilo solnce. Vozduh byl prozrachnyj i lomkij
- kak vsegda v  poslednie pogozhie dni pozdnej oseni. Les za derevnej kazalsya
blizkim, i  stoyal  on ne sploshnoj stenoj,  a delilsya na derev'ya, uzhe golye i
posvetlevshie.
     Na  vozduhe  Kuz'me stalo  legche.  On shel, i idti emu bylo  priyatno, no
gde-to vnutri, kak naryv, po-prezhnemu zudila bol'. On znal - eto nadolgo.
     Mariya  vse-taki podnyalas', no ryadom  s nej  za stolom sidela  Komariha.
Kuz'ma srazu ponyal, v chem delo.
     - Ty  uzh pribezhala.  -  On gotov  byl vybrosit' Komarihu  za  dver'.  -
Pochuyala. Kak vorona na padal'.
     - YA ne k tebe  prishla, i ty menya ne goni,  - zataratorila Komariha. - YA
vot k Marii prishla, po delu.
     - Znayu ya, po kakomu ty delu prishla.
     - Po kakomu nado, po takomu i prishla.
     - Vot-vot.
     Mariya, sidevshaya nepodvizhno, povernulas'.
     - Ty, Kuz'ma, v nashi dela ne  lez'. Ne nravitsya - ujdi v druguyu komnatu
ili eshche kuda. Ne bojsya, Komariha, davaj dal'she.
     - YA ne boyus'. - Komariha dostala otkuda-to iz-pod yubki karty, kosyas' na
Kuz'mu,  stala raskladyvat'. - Podi, ne voruyu - chego mne boyat'sya. A na  vseh
esli vnimanie obrashchat', nervov ne hvatit.
     - Sejchas ona tebe navorozhit! - usmehnulsya Kuz'ma.
     - A kak karty pokazhut, tak i skazhu, vrat' ne stanu.
     - Gde tam - vsyu pravdu vylozhish'!
     Mariya povernula golovu, s zataivshejsya bol'yu skazala:
     - Ujdi, Kuz'ma!
     Kuz'ma sderzhalsya, umolk. On ushel  na kuhnyu, no i zdes' bylo slyshno, kak
Komariha plyuet na pal'cy, zastavlyaet Mariyu  vytyagivat' iz kolody tri  karty,
bormochet:
     - A kazennyj  dom  tebe,  devka,  slava  te gospodi, ne vypal. Vrat' ne
stanu, a netu. Vot ona, karte. Budet tebe dal'nyaya doroga, - vot ona, doroga,
i bubnovyj interes.
     - Aga, orden v Moskvu vyzovut poluchat', - ne vyderzhal Kuz'ma.
     - I  budut u tebya  hlopoty, bol'shie  hlopoty - ne  malen'kie.  Vot oni,
zdes'. Do treh raz nado. - Vidno, Komariha sobrala karty. - Snimi-ka, devka.
Net, pogodi, tebe  snimat' nel'zya. Nado, chtob  byl chuzhoj chelovek, kotoryj ne
vorozhit. U tebya rebyatishki doma?
     - Netu.
     - Ah ty, beda!
     - Da davaj snimu, - skazala Mariya.
     -  Net,  nel'zya, karta  drugaya  pojdet.  |j,  Kuz'ma!  - laskovo zapela
Komariha. -  Idi-ka k nam syuda na minutku. Ty na nas, greshnyh, ne  serchaj. U
tebya svoe pover'e, u nas svoe. Snimi-ka nam, druzhok, shapku s kolody.
     - YAzvi tebya! - Kuz'ma podoshel i tolknul sverhu karty.
     - Vot tak. U menya zyat' tozhe ne veril, partejnyj byl - kak zhe! - a kak v
sorok  vos'mom  pod  sud ego  otdali, v  tot zhe  vecher ko  mne  za  molitvoj
pribezhal.
     Ona raskladyvala karty vniz kartinkami, prodolzhala:
     - |to ved' do pory do vremeni ne veryat, poka zhizn' spokojnaya. A sluchis'
beda, da ne tak chtob prosto  beda, a beda  s  gorem - sra-a-zu  i  pro  boga
vspominayut, i pro slug ego, kotorym v glaza plevali.
     - Meli, meli, Komariha, - ustalo otmahnulsya Kuz'ma.
     - A ya ne melyu. Govoryu kak znayu. Vot ty, dumaesh', ne verish' hot' i v etu
vorozhbu? |to  tebe tol'ko kazhetsya,  chto ne verish'. A sluchis'  zavtra  vojna,
dumaesh', ne interesno tebe budet svorozhit', ub'yut tebya ili ne ub'yut?
     - Da ty raskryvaj karty-to, - zatoropila Mariya.
     Komariha otstupilas' ot Kuz'my i zatyanula opyat' pro bubnovye interesy i
krestovye hlopoty. Kuz'ma prislushalsya: kazennyj dom ne vypal i na etot raz.
     Posle  Komarihi  oni ostalis'  doma vdvoem. Mariya vse tak zhe  sidela za
stolom, spinoj k Kuz'me, i smotrela v okno. Kuz'ma kuril.
     Mariya ne shevelilas'. Kuz'ma za ee spinoj  pripodnyalsya i posmotrel tuda,
kuda smotrela ona, no nichego ne uvidel. On boyalsya zagovorit'  s nej, boyalsya,
chto, skazhi on  hot'  slovo, proizojdet chto-nibud'  nehoroshee, chto  potom  ne
popravit'.  Molchat' bylo tozhe nevmogotu. U nego  opyat' razbolelas' golova, i
ostrye, tukayushchie udary bili v visok, zastavlyaya ego zhdat' ih i boyat'sya.
     Mariya molchala. On ispodvol' sledil za neyu, no on mog  by i  ne sledit',
potomu chto, poshevelis' ona, on v tishine srazu uslyshal by lyuboj  ee shoroh. On
zhdal.
     Nakonec ona poshevelilas', i on vzdrognul.
     - Kuz'ma, - proiznesla ona, po-prezhnemu glyadya v okno.
     On uvidel, chto ona smotrit v okno, i opustil glaza.
     Vdrug ona  zasmeyalas'. On smotrel v pol i  ne  poveril, chto eto smeetsya
ona.
     Ona  zasmeyalas' vo vtoroj raz, no teper' ee smeh byl  gde-to daleko. On
podnyal  glaza  -  ee  ne  bylo.  On  ispugalsya.  Oglyadyvayas',  on podnyalsya i
ostorozhno podoshel k dveri, vedushchej v spal'nyu. Ona lezhala na krovati.
     - Idi syuda, - pozvala ona, ne glyadya na nego.
     On podoshel.
     - Lyag, polezhi so mnoj.
     On ostorozhno leg ryadom s nej i pochuvstvoval, chto ona drozhit.
     CHerez polchasa ona rasskazala.
     Ty  podi, reshil, chto ya soshla s uma. YA i  pravda nenormal'naya. To plachu,
to  vdrug stala smeyat'sya.  YA vspomnila, kto-to rasskazyval,  chto baby tam, v
tyur'mah etih, vytvoryayut  drug nad drugom. Sram kakoj. Mne stalo  nehorosho. A
potom dumayu da ved' ya eshche ne tam, ya eshche zdes'.
     Ona prizhalas' k Kuz'me i zaplakala.
     -  Nu vot i opyat' plachu, - vshlipyvala ona. - Ne otdavaj ty im menya, ne
otdavaj, horoshij ty moj. Ne hochu...
     Poezd  podhodit   medlenno,  uzhe  ostanovivshis',  v  poslednij  raz  so
skrezhetom  dergaetsya i zamiraet.  Kuz'ma zamerz, no  v vagon  podnimaetsya ne
srazu.  Stoit, smotrit. Neskol'ko passazhirov s  poezda mechutsya  po  perronu,
perebegaya ot odnogo kioska k  drugomu, -  so storony kazhetsya.  chto ih kruzhit
veter. Otkuda-to  iz-za tuch probivaetsya  legkoe i tonkoe, kak vysohshij list,
solnechnoe pyatno, hotya samogo solnca ne vidno; podragivaya, ono  chut' derzhitsya
na platforme, na kryshah vagonov, no veter bystro sryvaet ego i unosit.
     Kuz'ma ezdit redko  i  vsyakij raz  chuvstvuet  sebya v doroge nespokojno,
budto  on poteryal vse,  chto  u nego v  zhizni bylo, i teper'  ishchet drugoe, no
neizvestno  eshche, najdet  ili net.  V etot raz osobenno  on  znaet, chto  nado
ehat', i vse-taki ehat' boitsya.  A  tut eshche veter. Konechno,  veter  ne mazhet
imet' nikakogo  otnosheniya ni  k istorii s Mariej, ni k  poezdke v  gorod, on
duet  sam po sebe, kak dul, naverno, i v proshlom i v pozaproshlom godu, kogda
u Kuz'my s Mariej bylo vse horosho, i tem ne menee Kuz'ma ne mozhet otdelat'sya
ot chuvstva, chto odno s drugim svyazano i veter duet ne zrya. I to, chto ne bylo
biletov v  obshchee  vagony,  tozhe,  naverno, ne tak  prosto, chto-nibud'  vrode
preduprezhdeniya mol, esli ne durak, to pojmesh' i nikuda ne poedesh'.
     Po radio ob座avlyayut, chto  do othoda poezda ostayus' dve minuty, i Kuz'ma,
zatoropivshis',   idet  k  svoemu  vagonu,  no   pered   tem  kak  podnyat'sya,
oborachivaesh'sya  k  vokzalu  i dumaet:  s  chem zhe ya priedu  obratno?  Kak  ni
udivitel'no,  eto pomogaet  emu, budto on prochital  molitvu i  doveril  svoyu
sud'bu komu-to drugomu, a sam teper' mozhet nichego ne delat'. On stoit u okna
i  smotrit, kak za poezdom shodyatsya drug  s  drugom stancionnye postrojki, i
emu  stranno  dumat',  chto  eshche   utrom  on  byl  doma.  Kazhetsya,  eto  bylo
davnym-davno. On vzdyhaet. Skoro ego mucheniya s den'gami konchatsya - ploho li,
horosho li, no konchatsya:  cherez dva dnya priedet revizor, i togda vse reshitsya.
Dva dnya - eto nemnogo.  On chuvstvuet ustalost', strashnuyu ustalost',  kotoraya
tem i strashna, chto ona ne fizicheskaya - k fizicheskoj on privyk.
     - Bilet vash pokazhite! - razdaetsya za ego spinoj golos.
     Kuz'ma oborachivaetsya -  podola  provodnica, uzhe nemolodaya,  ustavshaya ot
poezdok. Ona vertit v rukah bilet i neskol'ko raz perevodit vzglyad s nego na
Kuz'mu i obratno, budto Kuz'ma etot bilet  ukral ili poddelal; v etot moment
ona,  pozhaluj,  iskrenne zhaleet,  chto  na  bilety  ne nakleivayut  fotografii
passazhirov, a bez fotografii dokazat' nichego nel'zya.
     Provodnica smotrit na sapogi, i Kuz'ma tozhe opuskaet glaza -  na yarkom,
do steklyannosti chistom kovre  ego ponoshennye, izryadno zapylivshiesya  v doroge
kirzovye  sapogi  sorok  vtorogo  razmera  vyglyadyat gusenicami traktora,  na
kotorom zaehali v cvetnik. Kuz'ma hochet opravdat'sya i vinovato govorit.
     - V drugie vagony biletov ne bylo.
     - A vy i rady, - zlo brosaet ona i, ne imeya vozmozhnosti vygnat' ego, no
i ne zhelaya s nim bol'she razgovarivat', delaet znak, chtoby on shel za nej.
     Ona  stuchit  v  odnu  iz uzkih,  budto  igrushechnyh, sinih dverok, potom
otodvigaet ee  v storonu i, stav u vhoda sboku, tak chto Kuz'mu horosho  vidno
vmeste s ego sapogami, fufajkoj i armejskoj sumkoj, govorit vinovato, sovsem
kak Kuz'ma pered etim govoril ej samoj.
     -  Izvinite,  pozhalujsta,  tut  vot  passazhir...  -  ona delaet pauzu i
opravdyvayas', zakanchivaet: - S biletom.
     - Neuzheli  s biletom? - shchurya  odin glaz,  udivlenno sprashivaet voennyj;
potom Kuz'ma razglyadit, chto on polkovnik.
     - Ne mozhet byt'! - sidyashchij ryadom s polkovnikom chelovek v  beloj majke s
vygibayushchimsya bryushkom ispuganno povtoryaet, - Ne mozhet byt'!
     Provodnica natyanuto ulybaetsya. Potom proiznosit:
     - S biletom...
     -  Neuzheli nel'zya bylo  podsadit'  k  nam  kogo-nibud'  bez  bileta?! -
polkovnik nedovol'no kachaet  golovoj i dazhe cokaet yazykom. -  Ved' my zhe vas
prosili.
     CHelovek v  beloj majke, ne  sderzhavshis', smeetsya  legkim,  bez  vsyakogo
napryazheniya smehom, s chastymi zvukami, sovsem kak motor motocikla, rabotayushchij
na  srednih  oborotah,  i  polkovnik,  vydannyj  etim  smehom,  teper'  tozhe
ulybaetsya.
     - Vy  vse shutite, - s yavnym oblegcheniem govorit provodnica, po-prezhnemu
vyglyadyvaya iz za dveri. - Mne, pravda, bol'she ego nekuda devat', vse zanyato.
- Uhodya, ona uzhe i sama pytaetsya shutit'. - No om s biletom...
     - Zahodi, zahodi, - kivaet polkovnik Kuz'me.
     Kuz'ma perestupaet v kupe i u dverej ostanavlivaetsya.
     - Polka tvoya von tam, - polkovnik pokazyvaet naverh. Opuskaj ee i, esli
hochesh', ustraivajsya. Ne robej, tut vse svoi.
     - Da ya ne robeyu.
     - Voeval?
     - Dovelos'.
     - Nu, tem bolee. Togda nichego ne strashno.
     - Otnositel'no  togo,  chto  vse  zanyato,  ona, myagko  govorya, neskol'ko
prisochinila, - podaet vdrug golos chelovek, lezhashchij na vtoroj nizhnej polke. -
Ryadom s nami, v devyatom, tozhe troe. Tuda ona, odnako zhe, ne poshla.
     - Nu-u, - ponimayushche otvechaet emu chelovek v beloj majke. - K nim ona tak
prosto ne pojdet.
     - A k nam, vyhodit, mozhno?
     - Ona, Gennadij Ivanovich,  privykla razbirat'sya, kto iz nas chego stoit.
Ej  udostovereniya  lichnosti  ne  nuzhny.  I  tebya  ona  v  pervuyu  zhe  minutu
rassmotrela,  chto ty vsego-navsego kakoj-to  tam  direktor  radiostancii,  -
chelovek v beloj majke podmigivaet polkovniku.
     - Ne  direktor  radiostancii,  a predsedatel'  oblastnogo  komiteta  po
radioveshchaniyu i televideniyu, - suho popravlyaet Gennadij Ivanovich.
     - Pover'te, dlya nee eto ne imeet raznicy.
     - Ne ponimayu... - Gennadij Ivanovich podzhimaet guby, tak i ne dogovoriv,
chego on ne ponimaet. On lezhit v  pizhame, pizhamnye bryuki zapravleny  v noski,
rosta on malen'kogo,  s krasivym nemuzhskim  licom,  na kotorom prezhde  vsego
obrashchayut na sebya vnimanie bol'shie,  holodno glyadyashchie glaza. Golovu  s gladko
zachesannymi  dlinnymi volosami Gennadij Ivanovich  povorachivaet  medlenno,  s
dostoinstvom, a povernuv, popravlyaet ee tak, chtoby ona sidela krasivo.
     Kuz'ma vse  eshche stoit; hotel  snyat' s sebya fufajku, no posmotrel -  obe
veshalki s toj storony, gde  ego polka, zanyaty, a povesit' ee poverh dorogogo
korichnevogo pal'to ne reshilsya  - ne zamarat'  by pal'to.  Fufajka  voobshche-to
chistaya,  no malo li  chto  -  vse-taki  nadevannaya.  Sumku  on  pristroil  na
svobodnoe mestechko na polu u dverej - tak chto s sumkoj vse v poryadke.
     Opustit' by polku, mozhet, tam i dlya fufajki najdetsya mesto gde-nibud' v
nogah, no Kuz'ma ne znaet, kak ona opuskaetsya; na  vsyakij sluchaj  on dergaet
ee vniz i, obernuvshis', vstrechaet nasmeshlivye glaza Gennadiya Ivanovicha.
     - Podozhdi, podozhdi, - polkovnik podnimaetsya i snimaet zadvizhku, kotoraya
derzhala polku.  - Vot tak. Tehnika,  brat.  A  to  ty muzhik  zdorovyj,  chego
dobrogo, vagon perevernesh'.
     - Iz derevni? - sprashivaet Kuz'mu chelovek v beloj majke.
     - Iz derevni.
     -  Postel' dolzhna byt'  gde-to tam,  - polkovnik pokazyvaet na nishu nad
dver'yu,  pohozhuyu  na  derevenskie polati.  Tuda, v  etu nishu,  i zatalkivaet
Kuz'ma  fufajku,  potomu  chto  ego  polka obtyanuta  belym i polozhit' na  nee
fufajku  nel'zya. No, slava  bogu,  mesto nashlos'.  On  chuvstvuet,  chto stalo
legche, teper' ostalos' pristroit' kuda-nibud' samogo sebya.
     - Kak ty dumaesh', Gennadij Ivanovich, pochemu ya dogadalsya, chto tovarishch iz
derevni? - sprashivaet chelovek v beloj majke.
     - Po duhu.
     -  Net,  po  licu.  Obrati vnimanie: u derevenskih, pochti u  vseh,  bez
isklyucheniya, chernye, zagorelye lica. Oni vsegda na vozduhe.
     - A ya dumal, po duhu, - nasmeshlivo povtoryaet Gennadij Ivanovich.
     Polkovnik, osvobozhdaya dlya Kuz'my mesto, otodvigaetsya,  i Kuz'ma saditsya
- snachala na  kraeshek, potom,  ponyav,  chto  Gennadij  Ivanovich  zametil eto,
ustraivaetsya udobnej. On sidit u dveri, u  okna sidit chelovek v beloj majke,
mezhdu nimi polkovnik. Na drugoj polke - s podognutymi v kolenyah nogami lezhit
na spine Gennadij  Ivanovich. Kuz'ma podnimaet na nego glaza i srazu  otvodit
ih: Gennadij  Ivanovich vnimatel'no rassmatrivaet ego. Potom  Kuz'me kazhetsya,
chto Gennadij Ivanovich smotrit na nego ne  perestavaya, no on razmyshlyaet,  chto
smotret'  ne  perestavaya tot  ne mozhet, a znachit, eto emu  tol'ko kazhetsya  -
takie  u nego glaza.  Vidno, on uzhe davno nachal'nik, dumaet Kuz'ma, a sam po
sebe chelovek ne sil'no  dobryj.  Golos u nego  slabyj, golosom on  vzyat'  ne
mozhet, vot i nauchilsya brat' glazami, chtoby lyudi ego glaz boyalis'.
     - Kak vy tam v derevne,  dorogoj  tovarishch? Ot-stradovalis'? - chelovek v
beloj majke s trudom proiznosit neprivychnoe dlya sebya slovo.
     - Otstradovalis', - otvechaet Kuz'ma.
     - I kak urozhaj?
     - V etom  godu nichego. V  nashej mestnosti voobshche-to bol'shih  urozhaev ne
byvaet, no v etom godu po dvenadcat' centnerov pshenicy na krug vzyali.
     - V etom godu urozhaj vezde  horoshij,  - govorit  polkov- nik. - Tak chto
derevnya zhivet.
     - A ona vsegda  zhivet, - s  nazhimom,  kak  by vdavlivaya  slova, govorit
Gennadij Ivanovich. - Kogda net svoego, beret ssudu u gosudarstva, kogda nado
rasplachivat'sya, snova beret ssudu. I tak do teh por, poka gosudarstvu nichego
ne ostaetsya, kak plyunut' na eti dolgi i annulirovat' ih.
     - |to bylo ne ot horoshej zhizni, - zaglyadyvaya v okno,  vozrazhaet chelovek
v beloj majke. - Sami znaete.
     Gennadij Ivanovich hmykaet.
     - Skol'ko  rabochih  vash  zavod  teryaet  kazhduyu osen',  kogda  v derevne
nachinaetsya uborka? - sprashivaet on.
     - CHto zhe podelaesh'? Vidno, inache nel'zya. Derevne odnoj ne pod silu.
     - A, bros'te. No davajte dazhe dopustim,  chto eto tak. Pochemu zhe v takom
sluchae, kogda u vas gorit plan v konce goda,  a derevne  v  eto vremya delat'
pochti nechego - pochemu ona ne posylaet svoih lyudej, chtoby  pomoch' vam, kak vy
pomogali ej? Na ravnopravnyh nachalah, kak horoshie sosedi.
     - Na zavode nuzhna kvalifikaciya.
     - U vas skol'ko ugodno raboty, gde mozhno obojtis' bez kvalifikacii.
     - Gennadij Ivanovich, ty govorish' tak, budto znaesh' zavod luchshe menya.
     -  Konechno, ya  zavod  znayu  huzhe tebya, no derevnyu, dumayu,  ne  huzhe,  -
govorit  Gennadij Ivanovich. - Delo ne v etom. Kak-to raz  odin tuberkuleznyj
bol'noj sdelal mne ochen' interesnoe priznanie.  YA, govorit, esli by zahotel,
davno by vylechilsya, no mne net interesa byt' zdorovym. Ne  ponimaete? YA tozhe
snachala ne ponyal. On ob座asnil: chetyre,  pyat' mesyacev  v  godu on nahoditsya v
bol'nice,  na polnom gosudarstvennom obespechenii, ili v  sanatorii,  gde oni
lovyat rybku, gulyayut po roshche, a gosudarstvo vyplachivaet emu vse sto procentov
zarabotka. Lechat ego besplatno, pitanie,  konechno,  samoe luchshee, kvartiru v
pervuyu ochered' - vse blaga,  vse privilegii kak bol'nomu. A on  vozvrashchaetsya
iz  sanatoriya i s polnym soznaniem togo, chto delaet, nachinaet pit', kurit, -
osobenno esli nablyudaetsya uluchshenie, - lish'  by ne lishit'sya etih privilegij.
On uzhe privyk k nim, ne mozhet bez nih.
     - Nu i chto? - sprashivaet chelovek v beloj majke.
     - Nichego. -  Gennadij Ivanovich ulybaetsya emu snishoditel'noj ulybkoj. -
No  ne stanete zhe vy otricat',  chto  derevnya  u nas nahoditsya  na  neskol'ko
privilegirovannom polozhenii. Mashiny my ej prodaem po zanizhennym cenam,  hleb
pokupaem   po   povyshennym,  i   ona   so  svoej  derevenskoj  hitrost'yu   i
raschetlivost'yu uzhe davno ponyala,  chto reshat' vse svoi problemy svoimi silami
ej nevygodno. Hotya, ochevidno, mogla  by. Ona otlichno znaet, chto na uborku iz
goroda prishlyut mashiny, lyudej, nado budet - gosudarstvo opyat' dast den'gi.
     , - dumaet Kuz'ma, no molchit.
     - Hleb my vse edim, - govorit chelovek v beloj majke.
     - Mashiny,  vypuskaemye  vashim zavodom,  tozhe,  ochevidno,  na zavode  ne
ostayutsya,  -  otvechaet  emu Gennadij  Ivanovich,  i  chelovek  v beloj  majke,
soglashayas', neohotno kivaet. - Pravil'no vy govorite: hleb my vse edim, no s
kazhdogo nado sprashivat' za tot uchastok, za kotoryj emu porucheno otvechat', po
vsej strogosti.  S nas tozhe sprashivayut. A  s derevnej my pochemu-to pozvolyaem
sebe zaigryvat', budto ona v drugom gosudarstve. Torguemsya s nej.
     -  CHto  eto  vy  segodnya  na  nee  opolchilis'?  -  spokojno  sprashivaet
polkovnik, no v ego spokojnom golose slyshno -  net,  ne prikazanie - a vsego
tol'ko vezhlivoe  i tem ne menee nastoyatel'noe zhelanie,  chtoby etot nadoevshij
emu spor zakanchivali.
     -  Pochemu opolchilsya? Niskol'ko.  Kak  vidite, ya  pytayus'  razobrat'sya v
prichinah  ee otstavaniya,  -  ne srazu sdaetsya Gennadij Ivanovich. - YA schitayu,
chto  my  sami v etom vinovaty.  Sejchas  eto  polozhenie nachinayut  ponimat'. V
nekotoryh mestah otkazalis' ot  posylki gorozhan v derevnyu, i vyyasnilos', chto
ona prekrasno obhoditsya svoimi silami.
     - CHestnoe slovo, Gennadij Ivanovich, razberutsya i bez nas - chto my budem
sebe  zrya golovu lomat'? - dobrodushno shchuryas',  no po-prezhnemu tverdo govorit
polkovnik. - Davajte najdem sebe delo po silam. K primeru, preferans.
     CHelovek v beloj majke momental'no ozhivlyaetsya:
     - Pravil'no. Dejstvitel'no,  pora nachinat',  a to sporim  chert znaet  o
chem. Passazhiry my ili Sovet Ministrov? - On oklikaet Kuz'mu:
     - |j, dorogoj tovarishch, ty v preferans igraesh'?
     - V preferans? - Kuz'ma ne znaet, chto eto takoe.
     - On v  igraet, - podskazyvaet Gennadij Ivanovich.
     - V , aga, igrayu, - prostodushno priznaetsya Kuz'ma.
     Razdaetsya  smeh  - smeyutsya polkovnik i chelovek v beloj majke, a na lice
Gennadiya Ivanovicha siyaet dovol'naya ulybka; gromkij i legkij, pohozhij na zvuk
motocikletnogo  motora,  smeh  cheloveka v  beloj  majke raznositsya po  vsemu
vagonu. Polkovnik, otsmeyavshis', hlopaet Kuz'mu po plechu:
     -  tozhe horoshaya igra,  no  nam  nuzhen  preferansist.  V 
sygraem v  sleduyushchij raz... Pridetsya vam opyat'  idti  za svoim  tovarishchem, -
govorit polkovnik cheloveku v beloj majke. Tot, vskakivaya, kozyryaet:
     - Est'!
     Oni  vozbuzhdeny,  govoryat  gromko,  i  v kupe  stanovitsya tesno. Tol'ko
Gennadij  Ivanovich  spokojno lezhit  na  svoem meste.  CHelovek  v beloj majke
nadevaet  pidzhak,  styagivaet ego na  zhivote pugovicej i, durachas',  nachinaet
chesat' nos, a sam poglyadyvaet na Gennadiya Ivanovicha:
     - Gennadij Ivanovich, skol'ko my vchera na vas zapisali?
     - Ne ochen' mnogo.
     - Neuzheli ne hvatit?
     - Hvatit-to hvatit. - Gennadij Ivanovich smotrit na chasy. No  tam sejchas
pereryv.
     - |to mozhno ustroit'.
     CHelovek v beloj. majke, nasvistyvaya chto-to veselen'koe, vy- hodit, i iz
koridora donositsya ego golos:
     - Devushka, horoshaya, zaglyanite v nashe kupe, pozhalujsta.
     CHerez minutu v  dveryah poyavlyaetsya provodnica, ustavshimi glazami smotrit
na  polkovnika.  Polkovnik  pokazyvaet  ej  na  Gennadiya Ivanovicha. Gennadij
Ivanovich sovsem ne prosyashchim, tverdym golosom govorit:
     -  Usluga  za uslugu, devushka. Vashego passazhira  s biletom my ustroili,
teper' hotim  vas poprosit'  ob odolzhenii.  -  On  protyagivaet ej den'gi.  -
Butylochku kon'yaku, esli vy nichego ne imeete protiv. Vy tam chelovek svoj, vam
dadut.
     - Nu ladno, - privychno soglashaetsya ona.
     Kuz'ma razmyshlyaet,  chto delat'  -  vzobrat'sya na svoyu polku ili vyjti v
koridor, no, nichego ne reshiv, snova prinimaetsya rugat' sebya za  to, chto vzyal
bilet v myagkij vagon.
     Esli idti v koridor, vse  ravno nado  snimat' sapogi, a to uvidit opyat'
provodnica,  i   nachnetsya.   Korchit  iz  sebya  barynyu,  a   sama  takogo  zhe
rodu-plemeni,  kak i  on,  nichem ne luchshe.  Tol'ko rabota drugaya.  Vot chto -
rabota delaet s chelovekom.
     Kuz'ma styagivaet s  nog sapogi, razmatyvaet portyanki i  chuvstvuet,  chto
Gennadij  Ivanovich  nablyudaet za nim. Kuz'me opyat' stanovitsya ne  po sebe, v
nem  podnimaetsya ne to zlost', ne to robost'. , -
dumaet on. Ryadom stoyat blestyashchie hromovye sapogi polkovnika, i Kuz'ma skorej
zatalkivaet svoi  pod  skam'yu i v noskah vyhodit v  koridor. .
     On stoit u okna i  slyshit za spinoj golos provodnicy, prinesshej kon'yak,
potom golosov srazu stanovitsya  mnogo -  eto chelovek  v  beloj majke  privel
preferansista. Oni  smeyutsya,  nazyvayut kakie-to  cifry, zatem v  nastupivshej
tishine do Kuz'my donositsya znakomoe pobul'kivanie, i kto-to ot dushi kryakaet.
     Veter  na ulice  ne stal men'she.  Nebo seroe,  s gryaznymi  potekami, po
vozduhu,  kak  po  reke  v  polovod'e,  neset  musor.  Malen'kie  poselki  v
pyat'-shest' domikov  vdol'  dorogi otstoyat  drug ot druga nedaleko, budto eto
vetrom  razneslo kakuyu-to bol'shuyu stanciyu. Dazhe  iz vagona vidno, kak sil'no
raskachivayutsya provoda,  i,  kazhetsya, slyshno, kak  oni  gudyat,  - natuzhno, iz
poslednih sil, mechtaya otorvat'sya i zamolchat'.
     -  |j,  tovarishch!  -  slyshit  Kuz'ma  golos cheloveka  v  beloj  majke  i
oborachivaetsya. - Poslushaj, a chto, esli my tebe predlozhim obmenyat'sya vagonami
vot s tovarishchem? - CHelovek v  beloj majke pokazyvaet na  preferansista. - On
vot  tut ryadom  edet, v  kupejnom,  a  u  nas,  vidish'  li,  vyyavilis' obshchie
interesy, hotelos' by vmeste.
     -  Esli vy soglasites', ya  dumayu, vam  budet  tam dazhe luchshe, - govorit
preferansist.
     - Mne vse ravno, - bezrazlichno otvechaet Kuz'ma.
     Polkovnik vnimatel'no smotrit na nego:
     - Esli ty ne hochesh', to i ne nado, eto sovsem  ne  obyazatel'no. |to nam
tak,  blazh'  v golovu prishla, dumaem, mozhet, zasidimsya, a tebe otdyhat' nado
budet.
     - Mne vse ravno, - povtoryaet Kuz'ma.
     - Vot i zamechatel'no, - raduetsya chelovek v beloj majke. - YA zhe govoril,
chto soglasitsya. Teper'  ostalos' tol'ko  dogovorit'sya s devushkami.  A k nam,
esli hochesh', budesh' v gosti prihodit', - govorit on Kuz'me. - |to vot ryadom,
v sosednem vagone. Sejchas my vse ustroim.
     Kuz'ma, postoyav, namatyvaet portyanki, natyagivaet sapogi. Podprygnuv, on
hvataetsya  za rukav fufajki i  styagivaet ee vniz.  Potom  podnimaet  s  pola
sumku. Vot on i gotov. Obmen tak obmen - emu  dejstvitel'no vse  ravno. Lish'
by ehat'. Esli by eshche obmenyat'sya na  obshchij vagon, bylo by sovsem horosho. Kto
znaet - mozhet, tam i predlozhat.
     Preferansist zhdet ego.
     - Do svidan'ya, - oborachivayas', govorit Kuz'ma.
     - Bud' zdorov, - otvechaet emu polkovnik.
     Magazin  opechatali,  stavni  zamknuli  na  bolty,  i  tol'ko bumazhku  s
ob座avleniem, chto  magazin zakryt  na uchet, s dverej  tak  i ne snyali;  lyudi,
zavidev bumazhku, shli  k  nej,  podnimalis' radi nee  na  vysokoe  kryl'co  i
podolgu chitali.  Nado  by  sorvat'  bumazhku, no ee  ne  sryvali  - opasalis'
navredit' Marii: pust' uzh,  poka Kuz'ma ishchet den'gi,  schitaetsya, chto uchet ne
konchilsya, chtoby obmanut' etim Mariinu sud'bu.
     Magazin byl kak  proklyatyj - uzhe skol'ko  narodu postradalo iz-za nego!
Eshche nado blagodarit'  boga, chto  do vojny byl  zhivoj Il'ya Innokent'evich,  on
prorabotal  v   magazine   bez  malogo  desyat'  let,   i  nichego.  No   Il'yu
Innokent'evicha ne nado  bylo uchit', kak torgovat':  u  ego otca ran'she  byla
svoya lavka, kotoraya potom pereshla  k nemu, i on za prilavkom privyk stoyat' s
maloletstva.
     A  posle  Il'i  Innokent'evicha  nachalos'.  Pervoj,  srazu  posle vojny,
postradala  pereselenka Marusya,  nad  kotoroj  derevnya  podsmeivalas' za  ee
hohlackij vygovor, no kotoruyu  lyubila i zhalela za ee  bedovost',  za to, chto
videla svoimi  glazami vojnu i koe-kak spaslas' ot nee s dvumya  rebyatishkami.
Marusya luchshe mnogih  derevenskih  ponimala v gramote i vse zhe ne ubereglas'.
Sejchas uzh nikto ne pomnit, kakaya u nee byla nedostacha. Maruse dali pyat' let,
rebyatishek  ee otpravili  v detdom, i  chto so vsemi  s nimi stalos', bol'she v
derevne ne slyhali.
     Ostatki poluchilis' u odnorukogo Fedora, no on okazalsya udachlivej drugih
i vykrutilsya, skazav, chto derzhal  svoi den'gi vmeste s magazinskimi. Snachala
emu ne poverili i dazhe uvezli ego  v rajon,  no  on stoyal na svoem, i ego  v
konce koncov otpustili, hotya v magazine rabotat' ne pozvolili. No on by tuda
i sam ni za kakie  pryaniki bol'she ne poshel, s teh por on govorit ob etom pri
kazhdom udobnom sluchae.
     Do  Marii prodavshchicej  byla Roza, moloden'kaya, sovsem devchonka, kotoruyu
vygnali za chto-to iz rajmaga i napravili syuda. Roza rabotala ne  po chasam, a
po ohote: zahochet - otkroet magazin, ne zahochet - ne otkroet. Na  vyhodnye i
na  prazdniki ona uezzhala  k sebe v  rajon  i ne pokazyvalas' po tri  dnya, a
potom privezet s soboj kakuyu-nibud' melochishku i govorit,  chto poluchala tovar
- poprobuj  dokazhi, chto ona gulyala. V derevne ee ne lyubili, no i ona tozhe ne
skryvala, chto etot  magazin i eta derevnya ej nuzhny, kak sobake pyataya noga, i
ne odin raz sobiralas' uezzhat', no ee ne otpuskali, potomu chto rabotat' bylo
nekomu.  Iz   Aleksandrovskogo,   iz  uchilishcha  mehanizacii,   k  nej   chasto
navedyvalis'  rebyata,  i  togda nachinalas'  gulyanka;  rebyata-to,  naverno, i
pomogli Roze shlopotat' tri goda za nedostachu.
     Posle Rozy magazin ne rabotal chetyre mesyaca -  v  prodavcy bol'she nikto
ne shel. Lyudyam dazhe za sol'yu, za spichkami prihodilos' ehat' za dvadcat' verst
v Aleksandrovskoe, a tuda  priedesh' - kogda  otkryto, a kogda i zakryto. CHto
uzh tam govorit' - derevnya namayalas' vslast':  svoj magazin pod bokom, desyati
minut hvatit, chtoby obernut'sya tuda-obratno, - net, nado teryat' den', a to i
dva.
     Sel'sovet nazvanival  v rajpotrebsoyuz,  ottuda otvechali: ishchite prodavca
na  meste, a  lyudi  govorili: hvatit  nam plan na tyur'mu  vypolnyat'.  Kazhdyj
boyalsya. Svoimi glazami videli,  chem  konchaetsya  eto prodavcovstvo, a den'gi,
chtoby pozarit'sya na nih, platili tut ne takie uzh i bol'shie.
     No vesnoj kak budto  zasvetilos': Nadya  Voroncova,  beremennaya tret'im,
dala soglasie - no tol'ko posle togo,  kak rodit.  Ej ostavalos'  hodit' eshche
mesyaca  dva,  posle rodov tozhe za prilavok ee srazu ne postavish' - znachit, i
tam  mesyaca  dva,  ne men'she,  ej nado  dat'. Na eto  vremya  i  stali iskat'
prodavca. Vyzyvali,, kogo mozhno bylo, v sel'sovet i tam ugovarivali. Vyzvali
i Mariyu.
     U  Marii  togda, kak narochno, vse odno k odnomu shodilos'. Ee poslednij
parnishka  ros slabym, boleznennym, i  za nim nuzhen byl uhod da  uhod. |to by
eshche  polbedy, no Marii i  samoj po-dobromu nado bylo oberegat'sya, potomu chto
ona lechilas' i vrachi ne veleli ej delat'  tyazheluyu rabotu, da ved' eto tol'ko
skazat' legko, a gde v kolhoze najdesh' ee, legkuyu rabotu?  Dazhe zaikat'sya  o
nej ne udobno - vot i vorochala vse podryad, sebya ne zhalela.  Poka shodilo, no
Mariya  vse zhe  opasalas',  chto  tak  ee nenadolgo  hvatit,  a  rebyatishki eshche
malen'kie. Pust' by podrosli.
     V to vremya oni zhili eshche v starom dome,  kotoryj stoyal ryadom s magazinom
-  tozhe udobno:  rebyatishki na glazah, chut' vydalas'  svobodnaya minuta, mozhno
pokopat'sya v ogorode, a esli komu nado v magazin - kriknet, i ona uzhe zdes'.
Pryamo  luchshe ne pridumaesh'.  I dlya  sem'i bylo by  horoshee  podspor'e: posle
ssudy, kotoruyu Kuz'ma vzyal na novyj  dom,  den'gi  im  teper'  nadolgo  byli
zakazany.
     I  vse zhe, kogda Mariyu vyzvali v sel'sovet i zagovorili o magazine, ona
naotrez otkazalas'.
     - Tut i ne takie golovy leteli, kuda uzh mne, - otgovorilas' ona i ushla.
     Na  drugoj den',  vysmotrev, chto  Kuz'ma  doma, predsedatel' sel'soveta
prishel k nim sam. On znal, chem ih pronyat',  i stal govorit'  o tom, chto nado
zhe  komu-to do  Nadi Voroncovoj vyruchat' derevnyu, kotoraya uzhe  izmayalas' bez
magazina, i Mariya dlya etogo samyj podhodyashchij chelovek.
     Kuz'ma skazal:
     -  Smotri  sama,  Mariya. - I otshutilsya: - Esli  chto -  korovu von mozhno
otdat', a to uzh nadoelo kazhdoe leto seno kosit'.
     Mariya ponimala, chto derevnyu  i pravda nado komu-to vyruchat', i,  slozhiv
na kolenyah ruki, uzhe ne  kachala  golovoj, kak  v  nachale razgovora, a tol'ko
molcha, so  stradal'cheskim  vyrazheniem  slushala  predsedatelya;  ona  stradala
ottogo,  chto  i otkazyvat'sya  dal'she  kazalos' nehorosho, i  soglasit'sya bylo
strashno.
     - Ne znayu, kak i byt', - povtoryala ona.
     V konce koncov predsedatel' dobilsya togo,  chto  ona soglasilas'.  CHerez
nedelyu  magazin  otkryla,  a  cherez  chetyre mesyaca,  kogda  nastupilo  vremya
vyhodit' Nade Voroncovoj, Nadya skazala, chto ona peredumala. Mariya, do smerti
perepugannaya,  zakryla  magazin i potrebovala, chtoby u nee sdelali uchet.  Da
ved' ne zrya govoryat: ot sud'by ne ujdesh'. Vse  soshlos',  raznica  poluchilas'
tak sebe, vsego v neskol'ko rublej.
     Mariya posle revizii uspokoilas' i stala rabotat'.
     Vot tak ono vse i vyshlo.
     Rabota, esli  sravnivat'  ee  s  kolhoznoj,  byla netrudnoj -  konechno,
opasnoj,  no  netrudnoj,  a kogda  nado bylo perenesti iz  sklada chto-nibud'
tyazheloe,  to pomogal  Kuz'ma,  da i  lyuboj iz  muzhikov,  esli poprosit',  ne
otkazyval v pomoshchi. Utrom Mariya otkryvala magazin v vosem' chasov i torgovala
do  dvenadcati,  potom do  chetyreh  byl obed, a  s  chetyreh  do vos'mi opyat'
polagalos'  torgovat'.   No   Marii  etomu  rasporyadku   sledovat'  bylo  ne
obyazatel'no, ona tol'ko otkryvala vovremya, a v ostal'nye chasy, kogda ne bylo
narodu, mogla nahodit'sya doma. Na tot sluchaj, esli kto pridet, ona ostavlyala
dezhurit' na kryl'ce  rebyatishek, oni zvali ee, i ona  pribegala,  zhdat'  sebya
podolgu  ne  zastavlyala  ni razu. V  derevne ne vse  baby ponimayut vremya  po
chasam,  a kotorye i  ponimayut, da  zabyvayut, chto obed, idut  kogda popalo  -
Mariya  i  v obed, esli byla  doma,  tozhe  otkryvala: ee, Marii,  ot etogo ne
ubudet, a  staruhe ne pridetsya  iz poslednih sil  shlepat' dva raza s drugogo
kraya  derevni. Muzhiki,  te,  naoborot, ne znayut vremya vecherom  - uzhe devyat',
desyat'  chasov,  sovsem  temno, a oni  yavlyayutsya  za butylkoj.  Im ob座asnyaesh':
magazin opechatan, nikakoj butylki segodnya ne budet - net, ne pojmut, odno po
odnomu:  daj, zhalko tebe, chto  li? Na takie sluchai Mariya stala derzhat' vodku
eshche i doma - yashchik tak i stoyal pod krovat'yu, i letom, byvalo, torgovala pryamo
cherez okno; esli Marii ne bylo, muzhiki iskali Kuz'mu, kak-to raz tri butylki
prodal dazhe Vit'ka.
     No v  dolg  vodku  Mariya ne  otpuskala.  A  to  muzhikam daj  volyu,  oni
pozaberutsya,  a rasplachivat'sya potom opyat' pridetsya ne  komu-nibud' - babam.
Muzhiku chto, on kogda p'yanyj, to tol'ko sejchas bezdenezhnyj, a zavtra on budet
vseh bogache -  vot i gulyaet, ne dumaet o tom,  chto sem'ya sidit bez  kopejki.
Net deneg - ne  pej. Odno  vremya po dogovorennosti  s zhenoj Mihaila Kravcova
Dar'ej, kotoraya ustala umyvat'sya slezami iz-za  ego  p'yanok, Mariya ne  stala
davat'  emu vodku  sovsem, dazhe za den'gi. Mihail krichal, grozil,  chto budet
zhalovat'sya,  no  Mariya  kak  skazala,  tak  i  derzhalas',  togda  on  privel
predsedatelya sel'soveta i poshel v nastuplenie pri nem.
     - Vot ty Sovetskaya vlast', - dokazyval on, obrashchayas' k predsedatelyu,  -
skazhi mne: est' u nas takie zakony, chtoby  chelovek za  den'gi ne imel  prava
kupit' chto  hochet? CHego ona iz sebya korchit - zakony  tut svoi ustanavlivaet?
Kto ej pozvolil? Ty skazhi ej, skazhi.
     - Daj ty emu, - chtoby tol'ko otvyazat'sya, skazal predsedatel'.
     Mariya reshila shitrit'.
     - Doverennost' prineset - togda dam.
     - Kakuyu eshche doverennost'? - razinul rot Mihail.
     -  Prinesi ot Dar'i doverennost', chto ona pozvolyaet tebe vzyat' butylku,
togda dam.
     Predsedatel'  mahnul rukoj i  ushel. Mihail  eshche  pokrichal,  pokrichal  i
hlopnul  dver'yu,  poobeshchav  szhech' magazin. Potom  Dar'ya  rasskazala, chto on,
trebuya doverennost', nabrasyvalsya  na nee s kulakami, poka ona ne ubezhala. I
vse  zhe Mihaila v tot vecher opyat' videli p'yanym  - vidno, vzyal cherez  vtorye
ruki. No tut uzh Mariya nichego ne mogla podelat'.
     Ona znala, chto  lyudi pri  nej  s  udovol'stviem  idut  v magazin.  Baby
sobiralis' dazhe  togda,  kogda im  nichego  ne nado  bylo pokupat'.  Stoyat  u
prilavka,  vystroivshis'   ochered'yu,   obsuzhdayut  svoi  dela  ili  peremyvayut
komu-nibud' kostochki. Staruhi sidyat na yashchikah - neskol'ko yashchikov Mariya tak i
ne ubirala iz  magazina, chtoby na nih mozhno bylo sidet'.  Muzhiki zimoj pered
rabotoj zahodili syuda kurit', i Mariya zastavlyala  ih  topit' pechku. V starye
prazdniki, esli magazin byl otkryt, vvalivalis' kompanii; togda Mariya, chtoby
videt', kak plyashut, vzbiralas' na prilavok, ee staskivali ottuda, zastavlyali
zakryvat' magazin i veli s soboj, poka ona gde-nibud' po doroge ne sbegala.
     Ej nravilos' chuvstvovat' sebya chelovekom,  bez kotorogo derevnya ne mozhet
obojtis'. Esli  poschitat',  to takih bylo nemnogo: predsedatel'  sel'soveta,
predsedatel'  kolhoza, vrach, uchi- telya i specialisty. I vot ona. I to - esli
agronom uedet kuda-nibud' na mesyac, mozhno i ne zametit', a ona odin  raz tri
dnya probolela,  ne otkryvala  magazin -  tak  poizbegalis':  kogda da kogda?
Mariya videla, chto teper' s nej mnogie hotyat zavesti druzhbu, no staralas' dlya
vseh byt'  odinakovoj. Ona  horosho pomnila,  kak  eshche v  pervyj mesyac raboty
privezli  v magazin kleenki, kotoryh ne  bylo davnym-davno;  baby, uznav pro
kleenki, potyanulis'  k nej domoj, i  kazhdaya  podgovarivalas', chtoby Mariya po
znakomstvu  ostavila  ej  hot' odnu. Mariya togda budto by i  shutochno,  chtoby
nikogo ne obidet', no vse-taki tverdo skazala tak:
     - Da vy chto, baby? |to v gorode po znakomstvu dostayut - tam u prodavcov
est'  znakomye, a est'  i neznakomye.  A  vy mne  tut  vse znakomye - kak  ya
drugim-to v glaza budu glyadet'? Vot zavtra poran'she prihodite i berite.
     Utrom Kuz'ma vyshel na dvor chut' svet - na kryl'ce uzhe tolklas' ochered'.
Mariya vskochila  i, dazhe  ne  ubirayas' po hozyajstvu, potomu chto  nevmoch' bylo
ubirat'sya, kogda lyudi stoyat i  zhdut, prodala eti kleenki  zadolgo  do vos'mi
chasov, kogda nado bylo otkryvat' magazin.
     CHut' li ne s pervogo zhe  dnya Marii  prishlos' zavesti tetrad',  kuda ona
zapisyvala  dolzhnikov. K koncu eta tetrad' vsya byla v cifrah, k odnim cifram
pribavlyalis'  drugie,  potom  oni  zacherkivalis',  za nimi shli novye. A  chto
budesh' delat', esli  prihodit Klava, s kotoroj  vmeste rosli i kotoraya zhivet
odna s dvumya  rebyatishkami,  i govorit, chto ee Kat'ku  bez formy ne puskayut v
shkolu, a deneg na formu sejchas net? Dorogie veshchi Mariya  redko davala v dolg,
vse bol'she  po  melochi. Kogda  dolg  stanovilsya  bol'shim,  Mariya  zastavlyala
snachala  rasplatit'sya,  a potom  uzh snova razreshala brat'  po  zapisi. No  v
poslednee vremya, ozhidaya reviziyu, ona sobrala so vseh: tol'ko CHizhovy ostalis'
dolzhny chetyre rublya vosem'desyat kopeek.
     Reviziyu  ona  nachala  prosit'  eshche s leta  i vsyakij  raz,  priezzhaya  za
tovarami,  shla  v  kontoru i  sprashivala,  kogda  k  nej  prishlyut  revizora.
Trebovat' ona  ne  nauchilas',  ej  obeshchali, i  ona  uezzhala.  Rabotat'  tak,
vslepuyu, ne  znaya,  chto  u tebya za spinoj,  stalo nevmogotu.  Kogda  revizor
nakonec  priehal,  ona  ne  to  chtoby  ispugalas',  no kak-to  vsya  zamerla,
zatailas' v ozhidanii togo, chto budet, i, esli  on sprashival ee o chem-nibud',
ona vzdragivala i otvechala ne srazu. No dazhe v  samyh hudshih svoih opaseniyah
Mariya ne zhdala togo, chto poluchilos'. Kogda zakonchili  vse podschety i revizor
pokazal  ej, ona budto podavilas' i ves' etot  vecher i  pochti ves' sleduyushchij
den' ne mogla kak sleduet prodohnut'.
     Ona  plakala,  zhaleya i  proklinaya sebya, i, placha,  hotela sebe  smerti.
Kogda ona  dumala  o  smerti,  stanovilos' legche, ona  slovno  provalivalas'
kuda-to  v  potustoronnee i uzhe  ottuda  smotrela  na rebyatishek,  na Kuz'mu,
predstavlyala, kak oni budut zhit' bez nee, i zabyvalas'  v zhalosti k sebe. No
eto prodolzhalos' nedolgo,  nedostacha,  kak  palach,  kotoryj dal  ej nemnozhko
peredohnut',  dostavala  ee zatem  otovsyudu, gde  ona  hotela umeret'  svoej
smert'yu, i snova  prinimalas' kaznit' - bylo  bol'no i strashno, o chem by ona
ni podumala, kak by ni povernulas', vse  ravno bylo bol'no  i strashno, i ona
lezhala bez dvizheniya.
     Potom prishel  Kuz'ma i skazal, chto predsedatel' kolhoza  obeshchaet ssudu.
Snachala ona ne  ponyala,  chto eto  mozhet  znachit',  no  zatem  vdrug spasenie
predstavilos' ej  tak  blizko  i yarko,  chto ona ispugalas', kak by Kuz'ma ne
upustil ego, i, obhvativ Kuz'mu za sheyu, povaliv ego, stala umolyat', chtoby on
spas ee, - s  nej kak by  sdelalsya pripadok. Kuz'ma prikriknul na nee, potom
leg ryadom  i  prilaskal, i ona, izmuchennaya,  vsyu  noch'  ne  somknuvshaya glaz,
usnula - dazhe  ne usnula, a zabylas', ne stradaya, - tak pusto i horosho stalo
na dushe.
     Ee  razbudila  Komariha,  i  Mariya  obradovalas'  ej,   sama  poprosila
svorozhit'. Karty pokazali horoshee; Mariya pro  sebya podumala,  chto, dast bog,
eshche  i  obojdetsya,  esli  Kuz'ma uspeet  sobrat' skol'ko nado... v nej snova
shevel'nulas'  nadezhda, i Mariya reshila, chto nado i ej  tozhe vyjti v derevnyu i
poprobovat' poiskat' den'gi.
     Iz shkoly pribezhal Vit'kka  i prines  chetyre rublya i vosem'desyat kopeek:
CHizhovy podkaraulili ego gde-to po doroge i veleli peredat' materi.
     Posle obeda  Mariya poshla  k Klave, s kotoroj druzhila s  detstva.  Klava
molcha  usadila Mariyu na krovat', sela  ryadom i, obnyav  ee, prizhavshis' k  nej
vplotnuyu, zagolosila sil'nym i chistym, kak na zapevkah, golosom. Marii opyat'
stalo strashno, i ona zaplakala.  Klava,  uslyshav  ee  plach,  zagolosila  eshche
sil'nee. No i placha, Mariya  chuvstvovala,  chto ona delaet ne  to, chto nado, i
skoro, vytiraya slezy, k ogorcheniyu Klavy, podnyalas' i ushla.
     U zaulka k reke Mariyu ostanovila Nadya  Voroncova i  stala govorit', chto
ona, Mariya, vidno, s uma soshla, chto prinyala togda etot magazin, chto ona sama
sebya reshila  v tyur'mu  posadit' - ne inache. Ved' srazu zhe bylo vidno, chto do
dobra on ee ne dovedet.
     Mariya, ne doslushav, povernulas' i poshla domoj. Bol'she ona v derevnyu  ne
vyhodila.
     Bol'she ona ne verila, chto u Kuz'my chto-nibud' vyjdet s den'gami.
     V kupe, kuda perebralsya Kuz'ma,  pomenyavshis' mestami s  preferansistom,
edut  starik  i staruha s  odinakovo  sedymi do  polnoj  belizny  volosami i
odinakovo belymi, tozhe kak posedevshimi, krupnymi licami. Na odnoj iz verhnih
polok smyata postel', znachit,  tretij passazhir tozhe est', no,  vidno, kuda-to
vyshel.
     Kuz'ma opyat' snimaet sapogi i uzhe  sobiraetsya vzobrat'sya na svoyu polku,
no v kupe vvalivaetsya p'yanyj paren'. Nekotoroe vremya on udivlenno smotrit na
Kuz'mu, ne spuskaya s nego glaz, prisazhivaetsya  ryadom  so staruhoj, srazu  zhe
podnimaetsya, vdrug veseleet i protyagivaet Kuz'me ruku:
     - Budem znakomy.
     Kuz'ma  nazyvaet  sebya.  Paren'  veseleet eshche bol'she,  no tut zhe delaet
ser'eznoe lico.
     - Ponyatno, - govorit on. - Kuz'ma, znachit. Budem znat'.  A eto dedushka.
- On vybrasyvaet odnu ruku vlevo.  -  |to  babushka. - Vtoraya ruka opuskaetsya
vpravo. - A eto ya. - On skladyvaet ruki u sebya na grudi i hohochet.
     -  |k krasivo!  |k krasivo!  - kachaet  golovoj  staruha.  -  Neznakomyj
chelovek, ty ego ne znaesh', a pozvolyaesh' sebe. Ne obrashchajte na nego vnimaniya,
raspolagajtes', - govorit ona Kuz'me. - On u nas opyat' v restoran hodil.
     - A chto ya takogo skazal? - gremit paren'. - Razve ya ego obidel? Kuz'ma,
ya obidel tebya?
     - Poka nichego obidnogo ne bylo, - ostorozhno otvechaet Kuz'ma.
     - Vo! Slyshala, babusya! Kuz'ma ne obidelsya. Nu, babusya, opyat' ty na menya
tyanesh'!
     On podsazhivaetsya k staruhe i, podmigivaya Kuz'me, obnimaet ee.
     -  Ujdi!  - serditsya  staruha.  -  Skorej by priehat'. Nadoel,  chestnoe
slovo!
     - Nu-u? Neuzheli nadoel?  So starikom vsyu zhizn'  zhivesh' - ne nadoel, a ya
raz obnyal - i nadoel! Ded! - krichit on. - Otbit' u tebya staruhu?
     - A eto kak sumeesh', - netoroplivo otzyvaetsya starik.
     Paren' umolkaet. S p'yanoj zadumchivost'yu on smotrit na starika, potom na
staruhu i ustalo deklamiruet:
     - 
     - |k krasivo! |k krasivo!
     - .
     Paren' ozhivlyaetsya.
     - Ded, a ty kogda byl pomolozhe, bil svoyu staruhu ili net?
     -  YA  ee za  vsyu zhizn'  pal'cem ne  tronul,  - s dostoinstvom  otvechaet
starik.
     - Ni razu, ni razu?
     - Ni razu.
     - Teper' takih muzhikov i net, kak moj starik, - govorit staruha.
     - Kuda uzh tam!
     Paren' zhdet,  chto  emu budut  vozrazhat', no  vse molchat. On smotrit  na
kazhdogo iz  nih  po ocheredi,  prosto tak, ni ot chego morshchitsya i iz poslednih
sil sprashivaet Kuz'mu:
     - Tak ty, Kuz'ma, s nami, chto li, poedesh'?
     - S vami.
     - Davaj.
     On  opuskaet glaza i dolgo smotrit sebe  pod nogi. Vagon  myagko i merno
pokachivaet. Paren'  opuskaet ruki,  golovu, zakryvaet glaza. Mimo pronositsya
vstrechnyj poezd, no paren' ne slyshit.
     Kuz'ma zabiraetsya na svoyu polku. Staruha vnizu tormoshit parnya:
     - Lozhis', tak tebe neudobno. Vot hot' na moyu prilyag.
     - A chto - u menya svoej netu?
     On podnimaetsya, dolgo i tyazhelo lezet naverh i uzhe so svoej polki chto-to
neponyatno bormochet.
     Kuz'ma  oborachivaetsya  k  nemu - paren' lezhit s zakrytymi glazami, i na
ego lice net nichego, krome sna.
     Kuz'ma  tozhe  zakryvaet glaza. No zasypaet  on ne srazu. Stuk  koles to
otodvigaetsya ot  nego, to  s grohotom nadvigaetsya  - togda Kuz'ma,  pugayas',
otkryvaet  glaza i prislushivaetsya. On smotrit  v okno  - tam vse  eshche veter.
Kuz'ma ustraivaetsya  poudobnee  i  v kotoryj  raz  pytaetsya  usnut'. V konce
koncov on zasypaet.
     Emu  snitsya  strannyj  son.  Budto  idet  obshchee  kolhoznoe sobranie, na
kotorom  obsuzhdaetsya vopros o den'gah dlya  Marii.  Narodu sobralos' stol'ko,
chto v klube, gde provodyat  lish' otchetnye sobraniya, na etot raz tesno. Mnogie
prishli  so svoimi taburetkami, mnogie  stoyat v prohodah,  a  lyudi vse idut i
idut.
     -  Tovarishchi kolhozniki!  - podnimaetsya predsedatel'. - Est' predlozhenie
zakryt' dveri. Vse zhelayushchie syuda vse ravno ne vojdut.
     Dveri zakryvayut.
     -  Dlya vedeniya sobraniya  nam nado izbrat' rabochij prezidium, -  govorit
predsedatel'.  -  So  storony pravleniya  my predlagaem  izbrat' v  prezidium
sleduyushchih  tovarishchej: Mariyu i Kuz'mu.  Rebyatishek ihnih vydvigat' v prezidium
ne budem po prichine nesovershennoletiya. Kto  - proshu golosovat'.
     Vse . Kuz'ma i Mariya pod  aplodismenty zala podnimayutsya na  scenu i
sadyatsya za stol  prezidiuma. Kuz'ma vsmatrivaetsya v zal i pochemu-to ne vidit
ni odnogo  znakomogo  lica. . -  . Kuz'ma vsmatrivaetsya v  zal vnimatel'nej  i teper', kogda
aplodismenty stihli, vidit, chto lyudi i v samom dele svoi, derevenskie.
     -  Tovarishchi  kolhozniki!  -  govorit  predsedatel'. - Est'  predlozhenie
pomoch' Marii.
     Snova zvuchat aplodismenty.
     - My tut mezhdu  soboj obsuzhdali etot vopros, - prodolzhaet predsedatel',
- i reshili  tak:  nado sejchas vseh pereschitat',  vyyasnit', skol'ko  tut  nas
est',  a  potom,  znaya,  skol'ko Marii  trebuetsya deneg i skol'ko nas  zdes'
prisutstvuet,  my  budem imet' ponyatie, po skol'ku rublej sbrasyvat'sya. Est'
drugie predlozheniya?
     - Net.
     - Togda  proshu  schitat' po ryadam. No  preduprezhdayu: za popytku vydavat'
odnogo cheloveka za dvoih budem vyvodit' iz zala.
     Poka  schitayut, Kuz'ma za  stolom prezidiuma ot  radosti shchekochet Mariyu v
bok.  Ona dergaetsya i smeetsya. . On zatihaet.
     - Dvesti dvadcat' pyat' chelovek, - krichat iz zala.
     -  Tysyachu  rublej  razdelit'   na  dvesti  dvadcat'  pyat'   chelovek,  -
podschityvaet predsedatel' za  tribunoj, - na kazhdogo vyhodit po chetyre rublya
i sorok kopeek.
     - CHego tam  -  po  pyat' rublej na brata,  - okruglyayut  srazu  neskol'ko
golosov.
     I vot stol, za kotorym sidyat Kuz'ma i Mariya, - uzhe ne stol, a lar', i v
nego so  vseh storon,  iz mnogih-mnogih ruk padayut den'gi. CHerez  pyat' minut
lar' polon. Mariya ne vyderzhivaet i plachet, i slezy, kak goroshiny,  padayut na
den'gi i so zvonom skatyvayutsya vnutr'.
     -  Vse  otdali? -  sprashivaet  predsedatel'.  - V  takom sluchae schetnuyu
komissiyu proshu pristupit' k svoim obyazannostyam.
     Neskol'ko  chelovek  vyhodyat iz  zala  i  nachinayut schitat'  den'gi.  Oni
sobirayut ih v pachki - pyaterki, trojki i rubli otdel'no, sverhu, sovsem kak v
banke, nadpisyvayut summu i skladyvayut pachki akkuratnoj stopkoj.
     - Odna tysyacha sto dvadcat' pyat' rublej, - nakonec ob座avlyayut oni.
     Predsedatel' s neudovol'stviem kachaet golovoj.
     - Sto dvadcat' pyat' rublej izlishku. CHto budem delat'?
     - Puskaj zabirayut vse, - sovetuyut emu.
     - Net,  tak  nel'zya, -  ne soglashaetsya  on. - Sto  dvadcat' pyat' rublej
bol'shie den'gi. U menya est' vot kakoe predlozhenie: davajte vse den'gi unesem
v muzykal'nuyu  komnatu, i  po odnomu  kazhdyj  iz  nas vojdet  tuda.  U  kogo
nedostatok v den'gah,  tot puskaj voz'met  rubl'  ili dva  obratno. Proshu ne
shumet' i ne vozmushchat'sya: my ne millionery. Kto ne hochet brat' - ne nado, no,
chtoby neponyatno bylo, kto vzyal i kto ne bral, vojti tuda obyazan kazhdyj. Est'
drugie predlozheniya?
     - Net.
     Den'gi  unosyat.  Lyudi  po  odnomu  podnimayutsya,  zahodyat v  muzykal'nuyu
komnatu  i srazu zhe vozvrashchayutsya  na svoi  mesta. Poslednej  idet  Komariha.
Kuz'ma vidit, kak ona vskakivaet,  oglyadyvayas', prikryvaet za soboj dver'. I
vdrug eshche tam, v muzykal'noj komnate, razdaetsya ee krik.
     Komariha vybegaet, obvodit zal obezumevshimi glazami i krichit:
     - Tam ih netu! Netu ni kopejki! YA hotela vzyat' tol'ko rubl'.
     Zal vzryvaetsya  ot smeha. Lyudi  hvatayutsya za  zhivoty,  vizzhat i stonut,
pokazyvayut drug drugu  na  Komarihu pal'cami. Komariha  stoit posredi zala s
otkrytym rtom i vdrug, ne vyderzhav, tozhe nachinaet  smeyat'sya.  Kuz'ma smotrit
na  zal s udivleniem  i uzhasom; nichego ne ponimaya, on oglyadyvaetsya na Mariyu:
prisev, ona korchitsya ot smeha.
     Kuz'ma prosypaetsya i slyshit, kak staruha govorit stariku:
     - Serezha, davaj grelku, pojdu goryachej vody nal'yu.
     Prizhav  grelku k grudi, ona uhodit. Tiho. Tol'ko postukivaet po rel'sam
poezd, no zvuka etogo, esli  k  nemu  ne  prislushivat'sya, ne slyhat'. V okno
padaet  seryj,  izmuchennyj vetrom  svet, v  myagko  pokachivayushchemsya vagone  on
uspokaivaetsya,  stanovitsya  po-sumerechnomu  uyutnym.  Paren'  spit,  podperev
ogromnym kulachishchem podborodok.
     Staruha vozvrashchaetsya, pobul'kivaya vodoj v  grelke, suet ee  stariku pod
odeyalo. V zerkalo vnizu Kuz'me vidno, kak starik vytyagivaet nogi i zamiraet.
     - Segodnya ne bolit? - sprashivaet ego staruha.
     - Net, segodnya spokojno.
     - Nu i horosho.
     Oni   peregovarivayutsya  tihimi,  zabotlivymi  golosami,  i  golosa  eti
nezametny, oni ne vyryvayutsya  iz tishiny, budto  sovsem ne  zvuchat,  a tol'ko
ugadyvayutsya. Kuz'ma chuvstvuet, chto emu  bol'she ne  usnut',  no  - priznat'sya
sebe v etom ne hochet; togda pridetsya o chem-to dumat' ili chto-to delat'. I on
lezhit s zakrytymi glazami.  Bol'she vsego on  boitsya dumat' o tom, chto mog by
znachit'  etot  son s  den'gami. Prisnitsya zhe  takoe!  Nichego on, konechno, ne
znachit,  prosto dumaesh' vse vremya ob odnom  i  tam zhe, nadumano uzhe stol'ko,
chto teper' lezet obratno. A vse zhe na dushe  nehorosho. Odno k odnomu:  veter,
istoriya s biletom i vot teper' etot son. Neuzheli nichego u nego ne poluchitsya?
Neuzheli vse zrya?
     -  Serezha, - donositsya do Kuz'my golos staruhi,  i Kuz'ma  rad,  chto on
mozhet k  chemu-to  prislushat'sya i  otvlech'sya ot svoih  strahov.  - Serezha, uzh
teper' telegramma nasha, navernoe, prishla, pravda?
     - Teper' konechno, poluchili, - otvechaet starik.
     - ZHdut.
     Staruha  laskovo,  s  otkrovennoj  radost'yu ulybaetsya,  i  shcheki  na  ee
shirokom, krupnom lice raspolzayutsya eshche shire. Na neskol'ko  minut lico ee tak
i zastyvaet s etoj ulybkoj, potom, ustav, ulybka tihon'ko shodit s lica.
     V tot zhe  den',  kogda Kuz'ma  byl u Evgeniya Nikolaevicha, ot  direktora
shkoly pribezhal, mal'chishka.
     - Evgenij Nikolaevich skazal, chto on zavtra v rajon ne mozhet ehat' i chto
teper' on poedet poslezavtra i vse sdelaet, kak dogovorilis'.
     - Ladno, ladno, - soglasilsya Kuz'ma.
     U  nego kak raz, podzhav pod  sebya  po-turecki nogi, sidel na polu vozle
pechki ded Gordej. Kogda mal'chishka ubezhal, ded Gordej sprosil:
     - Mnogo on tebe posulil?
     - Sto rublej.
     - Mog by pobol'she dat', u nego den'gi est'.
     - Govorit, netu bol'she.
     - Slushaj ty ego! - hmyknul ded.  -  Netu - kak zhe!  Gramotnyj,  holera;
sil'no? Ne  stol' gramotnyj,  skol'  hitryj vot kak ya tebe skazhu.  Nash  brag
hitrit'  ne  mastak, on  shitril,  ego  srazu  vidat',  a Evgenij Nikolaevich
shitrit,  i  tebe  zhe  pered  nim nelovko, budto eto ty  shitril, a  ne  on.
Gramotnyj, o-o!
     Kuz'ma promolchal.
     Ded Gordej sidel u  nego uzhe chasa  poltora. Kuz'me  nado by kuda-nibud'
idti i chto-to delat', a on vmesto etogo slushal  boltovnyu deda. Skazat',  chto
ty,  ded,  meshaesh',  tozhe  nehorosho - eshche  obiditsya.  I Kuz'ma otmalchivalsya,
nadeyas', chto dedu odnomu govorit' nadoest i on ujdet.
     Dedu Gordeyu bylo za sem'desyat, no starel on ploho. Pravda, za poslednij
god  on pochemu-to  pokosilsya na odin  bok,  i za  eto  v derevne ego  uspeli
prozvat' lejtenantom  SHmidtom v chest'  parohoda ,  kotoryj
shlepal po reke uzhe let tridcat', no posle vojny ot starosti  ili  ot chego-to
eshche  stal zavalivat'sya  na  pravyj bort i hodil, zagrebaya im  vodu.  Parohod
neskol'ko  raz stavili na remont, no vypravit' nikak ne mogli, i on snova, k
tajnoj radosti beregovyh dereven', poyavlyalsya so  svoej staroj, znakomoj vsem
osankoj.
     Kosobokost' dedu Gordeyu,  vidno, meshala ne sil'no,  potomu chto begal on
po-prezhnemu bodro.  Po  nocham  ded storozhil v masterskih, a dnem  ot  nechego
delat'  brodil po derevne.  Esli on usazhivalsya  na  pol i  dostaval  staruyu,
prokurennuyu do dyrki vnizu trubku, mozhno bylo ne  somnevat'sya:  eto nadolgo.
Dedu toropit'sya bylo nekuda. On zhil odin  v malen'koj zabroshennoj izbushke na
krayu  derevni, a svoj  pyatistennyj  dom  ostavil  synu, s bol'shoj i ruglivoj
sem'ej kotorogo on ne uzhilsya i posle smerti staruhi perebralsya v ,
kak on nazyval svoyu izbushku. V   i v samom dele bylo  gryazno: sam
ded  ubirat'  ne  privyk,  i  tol'ko  Komariha,   dovodivshayasya  emu  dal'nej
rodstvennicej, raz v mesyac, a to i raz v dva mesyaca,  prichitaya, vygrebala iz
izbushki lishnee. No ded etogo ne zamechal.
     Ustraivayas'  poudobnee,  ded  Gordej  vytashchil  iz-pod  sebya  odnu nogu,
pristroil ee tak, chtoby mozhno bylo na nee oblokachivat'sya, i skazal:
     - Holera, i  u menya-to,  kak na greh, deneg  netu, a to  by  ty bedy ne
znal.
     - Ladno tebe, ded, - otmahnulsya Kuz'ma.  -  Otkuda u tebya den'gi - chego
tut govorit'!
     -  Dak vot, netu.  A to by my s toboj ne sideli, ne marakovali, a poshli
by da i vzyali u menya.
     -  YA  uzh  kak-nibud' sam spravlyus', - skazal Kuz'ma, davaya ponyat' dedu,
chto on obojdetsya bez nego. - CHego ya eshche tebya budu vputyvat' v eto delo!
     Ded, obidevshis', umolk. On vybil iz trubki sebe na koleno  pepel, dunul
na nego i snova stal nabivat' trubku, sosredotochenno vdavlivaya tabak bol'shim
pal'cem. Uhodit' nikuda on ne sobiralsya i,  raskuriv trubku, tut zhe zabyl ob
obide.
     - Dak ty govorish', u Evgeniya Nikolaevicha byl! - snova nachal on.
     - Byl, byl.
     -  U  nego  den'gi  est', pozhalel  on  tebe. Mozhet, mne u nego ot  sebya
sprosit'??
     -  Ne nado, ded. Najdu ya. |to moya  zabota,  a ne  tvoya. SHel by ty luchshe
otdyhat'.
     Na etot raz ded rasserdilsya sovsem ne na shutku.
     - Ty, Kuz'ma,  kak rebenok  malyj. YA chto, dlya sebya  starayus', chto li! YA
ves'  svoj vek bez deneg  zhil i  teper' ostatki  bez nih prozhivu - mne ih ne
nado. Tabak  u menya svoj, kusok  hleba tozhe est', a trubku  prikurit' ya i ot
ugol'ka mogu. Mne, stariku, den'gi chto est', chto netu, ya na nih, znaesh'...
     - Ladno, ded, ladno, - primiritel'no skazal Kuz'ma.
     - Mne obnoski svoi donashivat' do samoj  smerti hvatit. A  ezheli vypit',
to  ya  apparat  sooruzhu i  takogo nakapayu,  chto ognem  goret' budet, ne huzhe
tvoego spirtu.  YA za  ves' svoj  vek  skol' raz den'gi v rukah  derzhal -  po
pal'cam soschitat' mozhno, ya s maloletstva byl priuchen vse sam delat', na svoi
trudy  zhit'.  Kogda nado, i stol skolochu i  katanki  skatayu.  V goloduhu,  v
tridcat' tret'em godu, i sol' dlya vareva na soloncah sobiral. |to teper' vse
magazin da magazin, a ran'she v lavku dva raza v god hodili. Vse svoe bylo. I
zhili, ne propadali.  A teper' shagu nel'zya stupit' bez deneg.  Krugom den'gi.
Zaputalis' v nih. Razuchilis' masterit' - kak  zhe, v magazine vse  est', byli
by den'gi. Eshche slava bogu,  esli ih  netu u  kogo -  tam  rebyatishki hot'  ne
razuchatsya rukami dvigat', na sebya budut nadeyat'sya, a ne na den'gi. A to ved'
eto chto? Na izhdivenie pereshli. I malen'kie i bol'shie.
     - Raskipyatilsya ty, ded.
     -  YA  pravdu  govoryu. Kogda u nas ran'she byvalo,  chtob derevenskie drug
druzhke  za  den'gi pomogali?  Hosh' dom  stavili, hosh' pechku  sbivali - tak i
nazyvalos': pomoch'.  Byla u hozyaina samogonka  - stavil, ne bylo  - nu  i ne
nado,  v drugoj raz ty ko mne  pridesh' na pomoch'. A  teper'  vse  za den'gi.
Ogorod  spashet - desyatka,  sena privezet - desyatka,  a  esli otvernetsya,  ne
chihnet na tebya, to deshevle - rubl'. Rabotayut za  den'gi  i zhivut za  den'gi.
Vezde vygodu ishchut - nu, ne styd li?
     - Davaj, ded, konchaj, a to eto razgovor nadolgo.
     - Da,  ya uzh vse  skazal.  Ty dumaesh',  esli staryj,  dak durak.  YA  vse
ponimayu, pobole tvoego pozhil. I lyudej vsyakih videl.
     Trubka u nego za eto vremya pogasla, on spohvatilsya i, prichmokivaya, stal
ee  raskurivat'. Potom kuril - molcha,  s zakrytymi glazami. Kuz'ma  podumal,
chto teper' on dolzhen ujti.  Uzhe smerkalos', na  dvore  raz za razom nadsadno
krichala  nedoenaya  korova,  no  Mariya  posle obeda  kuda-to  ushla, i  korova
staralas' zrya.
     -  Esli brat'  s  verhnego kraya,  - ochnuvshis',  zagovoril  snova ded  i
ob座asnil Kuz'me: - |to ya vse marakuyu, k komu tebe pojti. Kto tam, na verhnem
krayu,  denezhnyj? U Evgeniya  Nikolaevicha  ty byl.  O-o, etomu palec v rot  ne
kladi.  |tot u  sebya,  na  .verhnem krayu,  puknet,  na  vsyu derevnyu vo-on'ko
pahnet, a kak dela kosnis', chtob cheloveku pomoch', desyat' raz oglyanetsya, poka
rubl' dast,  budto  na rubl' zdorov'e  svoe otdaet. A  tak i est': izvedetsya
ves', a zdorov'e ot etogo tozhe saditsya.
     - Da  chert s  nim,  vot pristal ty ko mne s  Evgeniem  Nikolaevichem!  -
obozlilsya Kuz'ma.
     Ded Gordej budto i ne uslyshal ego, prodolzhal govorit':
     - U Petra Larionova netu, etot prostofilya. |tot by tebe ves' belyj svet
otdal, esli by on u nego byl. Vot tak zhizn' i ustroena, chto ryadom s Evgeniem
Nikolaevichem  zhivet Pet'ka Larionov, a oni drug druzhke kak nebo  i zemlya,  V
odnom  meste rodilis', na  odnom yazyke razgovarivayut,  a net, ne rodnya. - So
spokojnym udivleniem  ded  pokachal golovoj i prodolzhal:  -  Ezheli k agronomu
tebe  stuknut'sya,  dak on opyat' s lechen'ya nedavno, podi,  poistratilsya.  Ono
shodit' mozhno - vdrug da ostalos' skol'. Zarabotki u nego horoshie govoryat, s
gosudarstva den'gi idut i s kolhoza trudodni. Pravda eto?
     - Pravda.
     - Shodi v takom raze. Glyadish',  dast. A ne dast, i Mishke, k sosedu ego,
zaglyani. - Ded korotko hohotnul, kak kashlyanul. U etogo razzhivesh'sya!  |tot na
tri goda vpered vse s  sebya propil. Oj,  p'e-ot? U kogo  tut eshche voz'mesh'? -
tyanul svoe ded. Ne znayu, Kuz'ma, ne skazhu tebe.  I zhivut lyudi vrode neploho,
a vse na zhizn' i uhodit. V zanachku shibko ne spryachesh'. U vseh rebyatishki, svoya
nuzhda.  Teper'  i  vremya  zrode sytnoe, eshche  horosho,  chto  tvoya beda  teper'
podgadala, a  ne  vesnoj, dak  tebe  kartoshku ili zerno ne budesh'  po dvoram
sobirat'. Komu ty ih  prodash'? To-to i  ono.  Na sto verst krugom  takoj  zhe
muzhik zhivet.
     Ded  zagovoril o  tom, o  chem  Kuz'ma so strahom  dumal i sam  deneg  v
derevne nemnogo i lishnih skorej vsego net. Na trudodni vydali tol'ko hleb, a
prodat' ego i pravda bylo nekomu, da on erundu i stoit.. No ne mog zhe Kuz'ma
soglasit'sya s dedom, chto da, delo tabak, on ne imel prava dazhe tak dumat'. I
on skazal:
     - Najdem, ded, najdem.
     - Najdem, - peredraznil ego ded. -  U kobyly pod hvostom oni spryatany -
tam ishchi.
     - Den'ga u lyudej est'.
     - Otkuda oni?
     - Mozhet, skazhesh' u toj zhe Stepanidy deneg netu, kogda ona kazhdyj god to
korovu, to byka v kolhoz sdaet? Da u nej, podi, tysyachi pripryatany.
     - U Stepanidy, odnako, i pravda est'.
     - Vot, u Stepanidy. U mehanizatorov tozhe  dolzhny byt'. Im v uborochnuyu i
premial'nye, i takie, i syakie platili.
     - Dak eto kogda bylo.
     - Est'  u loshadej  den'gi, ded. Neuzhto ya  so  vsej  derevni ne  soberu?
Neuzhto ne vyruchat? Vresh', ded, vyruchat.
     - A ya tebe niche takogo i ne govoryu?
     - Nu i  ladno. -  Kuz'ma ozhivilsya, poveril  v svoi  slova  sam. -  My s
toboj, ded,  ne  propadem. Idi-ka  ty  teper' na svoe  dezhurstvo, a  ya pojdu
delat' obhod. Vot voz'mu  meshok i v meshok budu sobirat'. A chto? Odin naberu,
za drugim pridu. A potom tebya v storozha najmu, chtob ty den'gi moi ohranyal.
     - Nu i balabolka ty, Kuz'ma, - prishchurilsya v ulybke ded
     On  stal podnimat'sya:  snachala vstal na  chetveren'ki i tol'ko potom  na
nogi.
     Rastiraya bok, na kotoryj klonilsya, skazal Kuz'me:
     - Dak ya k tebe budu zahodit' uznavat'.
     - Zahodi, zahodi, ded. CHem  zhelezo karaulit', budesh' u  menya k  den'gam
pristavlen, Ty storozh dlya menya podhodyashchij, u  tebya trubka, na raskurku ih ty
ne pustish'.
     - Khe-khe-khe, - zakashlyalsya v smehe ded.
     Kogda  cheloveku pod pyat'desyat, trudno  skazat', est' u  nego druz'ya ili
net.  Stol'ko samyh  raznyh lyudej, kak v gostyah, perebyvalo  u  nego  za eto
vremya,  v   druz'yah,  chto  teper'   ostalos'  tol'ko  umudrennoe  s  godami,
molchalivo-spokojnoe otnoshenie  k  blizkomu cheloveku. Ne chashche, chem s drugimi,
oni vstrechayutsya, ne imeyut obshchih tajn, no pri sluchae kazhdyj iz nih ostorozhno,
slovno ne doveryal samomu sebe, vspominaet, chto est' u nego chelovek, kotoryj,
kogda ponadobitsya, pojmet i pomozhet.
     Vecherom Kuz'ma poshel k Vasiliyu. Srazu posle vojny odno vremya oni vmeste
rabotali na  polutorke - na  ves'  kolhoz togda byla tol'ko odna mashina,  na
kotoroj oni  i ezdili: sami shofery,  sami gruzchiki. Potom Kuz'ma  peresel na
amerikanskij , a  polutorka ostalas' Vasiliyu, i on na udivlenie
dolgo  eshche  musolil ee na  kolhoznyh pobegushkah,  poka ona  okonchatel'no  ne
razvalilas'. Kolhoz kak raz poluchal dve novye mashiny ZIS-156, kotorye otdali
Kuz'me  i  Vasiliyu,  no Vasilij  na svoem  ZISe prorabotayu  nedorogo: u nego
chto-to  nachalos' s glazami,  tut, kak  na  greh,  podospela proverka, i  ego
komissovali; Poslednie chetyre goda Vasilij byl brigadirom ovoshchevodov.
     Oni vstrechalis' chut' ne kazhdyj den', kak  vstrechayutsya v derevne vse, no
s  godami  postepenno otoshli drug ot druga. Oni  zdorovalis',  govorili drug
drugu  vsyakie  slova  o chem  popalo  i  rashodilis'.  No staroe,  tak  i  ne
vytesnennoe  nichem chuvstvo chto Vasilij svoj chelovek emu, v Kuz'me prodolzhalo
zhit', i on bereg v sebe eto chuvstvo, dumal o Vasilii horosho i spokojno i pro
sebya nadeyalsya na nego. Vyl eshche odin chelovek, k kotoromu Kuz'ma otnosilsya kak
k  tovarishchu,  no tot, drugoj, byl predsedatel', poetomu Kuz'ma sam  staralsya
derzhat'sya  ot  nego  podal'she,  chtoby  ne poluchilos', chto  on navyazyvaetsya k
nachal'stvu v druz'ya-priyateli.
     Vasilij  vstretil Kuz'mu bez udivleniya  i bez radosti,  molcha pozhal emu
ruku, kak eto i voditsya,  sprosil o  zhit'e. Vidno bylo, chto on  uzhe slyshal o
nedostache  i teper' ne znaet,  kak sebya vesti, a ohat' da davat' bespoleznye
sovety on  ne umel. Oni sideli i kurili. To i delo iz kuhni  k nim  vyhodila
zhena  usiliya,  smotrela  na Kuz'mu so  strahom  i  s  zhalost'yu,  no,  nichego
interesnogo ne uslyshav, snova propadala. Rassprashivat' Kuz'mu ne reshalis', a
sam on  otmalchivalsya. On chuvstvoval sebya chelovekom, kotorogo noch' nastigla v
chuzhoj,  neznakomoj  derevne,  i  on  poprosilsya  v etom  dome  perenochevat'.
Lozhit'sya eshche rano, i vot teper' vse oni, i hozyaeva, i on, ponochevshchik, tak  i
ne poznakomivshis' kak sleduet i ne razgovorivshis', s trudom korotayut vremya.
     Kuz'ma podnyalsya i poproshchalsya. Vasilij vyshel ego  provodit'. U vorot oni
postoyali, pomyalis', chuvstvuya, chto vstrecha  vyshla  nelovkoj, no popravlyat' ee
bylo uzhe pozdno. Vasilij skazal:
     - Ty zahodi, Kuz'ma, kogda vremya budet.
     - Zajdu, - poobeshchal Kuz'ma.
     Togda  Kuz'ma  vpervye  podumal  o  brate.  Na hudoj  konec, esli on ne
dostanet  deneg v derevne,  mozhno poehat' v gorod k  Alekseyu. Brat, govoryat,
zhivet horosho.
     Kuz'ma ne byl v gorode u brata, a videlis' oni v poslednij raz sem' let
nazad, kogda umer otec.
     |to  bylo osen'yu, v  goryachee, stradnoe  vremya,  i Aleksej, vyzvannyj iz
goroda  telegrammoj, provel  togda v derevne  dva  dnya i srazu posle pohoron
uehal.  Oni dogovorilis', chto on  priedet  na sorokoviny,  kogda otcu  mozhno
budet  ustroit' nespeshnye, obstoyatel'nye pominki,  na  kotorye soberetsya vsya
rodnya,  no pochemu-to  tak i ne  priehal, i pominki  proshli bez nego.  Potom,
mesyaca cherez dva, on napisal, chto byl v komandirovke.
     Kuz'ma  redko vspominal Alekseya. |to sluchalos',  kogda on dumal ob otce
ili  materi; togda samo soboj prihodilo na  pamyat', chto  on ne odin, chto  na
svete ih zhivet dva brata. No oni nastol'ko  otvykli drug ot druga, chto mysli
ob Aleksee kazalis' Kuz'me ne nastoyashchimi,  ne ego sobstvennymi, budto kto-to
emu podskazal ih. I on srazu zhe opyat' nadolgo zabyval ob Aleksee. Poluchalos'
tak, chto oni brat'ya  ne vsegda, ne kazhduyu  minutu, a tol'ko pri vstrechah, da
eshche byli imi v detstve, kogda vmeste rosli.
     Tri goda  nazad  Mariya  ezdila  v  gorod  v  bol'nicu i ostanovilas'  u
Alekseya. Ona perenochevala  tam  dve nochi, a potom,  vernuvshis', skazala, chto
luchshe zhit' u chuzhih.  O  tom, chto Aleksej s zhenoj  zhivut bogato, ona govorila
bez  udivleniya  i  bez zavisti. .
     V proshlom godu adres  brata vzyal u  Kuz'my Mihail  Medvedev,  odnogodok
Alekseya, s kotorym oni vmeste posle vojny uchilis' v  FZU. Mihaila  kolhoz na
zimu otpravlyal  na kursy brigadirov, i  on  reshil  tam navedat'sya k Alekseyu.
Kogda on priehal obratno, Kuz'ma pri vstreche pointeresovalsya:
     - Nu kak, byl u brata?
     - Byl, aga, zahodil.
     - I kak on tam?
     -  Horosho. ZHivoj, zdorovyj.  Masterom  na fabrike rabotaet, - uklonchivo
otvetil Mihail.
     I tol'ko pozzhe po p'yanke pozhalovalsya:
     - Uznat' menya uznal, a za tovarishcha ne zahotel priznat'. Butylku i tu ne
raspili.
     Razmyshlyaya ob etom, Kuz'ma reshil, chto brat dlya derevni sovsem otrezannyj
lomot' - i  potomu, chto ego  ne manit syuda  priehat', posmotret', kak  zhivut
svoi  i ne svoi, pohodit' po starym, s detstva znakomym mestam i razberedit'
etim dushu, i potomu, chto emu neinteresno s derevenskimi razgovarivat', znat'
hot'  so slov,  chto  stalos'  s dedom Fedorom,  kotoryj  kogda-to  zharil ego
krapivoj, ili s  devchonkami, kotoryh on  provozhal s polyanki. V  glubine dushi
Kuz'ma obizhalsya na Alekseya, no eto byla slabaya, ne bolyashchaya obida.
     V konce koncov, brat sam dolzhen ponimat' chto k chemu, on ne malen'kij. U
nih  s derevnej eto oboyudnoe: brat postepenno zabyval svoyu derevnyu,  a stalo
byt', i svoe detstvo, a derevnya postepenno zabyvala, chto byl u nee  kogda-to
takoj chelovek.
     No esli  Kuz'ma priedet  k nemu,  Aleksej, konechno,  pomozhet.  Vse-taki
brat,  odna krov'. U  nego  den'gi  dolzhny  byt'.  Kuz'ma ob座asnit,  chto eto
nenadolgo,  chto cherez dva mesyaca s nebol'shim emu  dadut v kolhoze ssudu i on
srazu vyshlet. I kak on ran'she ne vspomnil o bratec
     Doma, chtoby uspokoit' Mariyu, Kuz'ma skazal:
     - Esli v eti dni ne soberu skol'ko nado, poedu k Alekseyu.
     - Ne dast on, - pomolchav, skazala ona.
     I vsya uverennost' v  tom, chto emu nado  ehat'  k  bratu, u Kuz'my srazu
propala.
     K den'gam Kuz'ma vsyu zhizn' otnosilsya ochen' prosto: est' - horosho, net -
nu i ladno.  |to  otnoshenie vyrabotalos' glavnym obrazom  ottogo, chto  deneg
postoyanno ne  hvatalo. U  nih v  dome pochti vsegda byla horoshaya, sytnaya eda:
hleba Kuz'ma zarabatyval vdovol' dazhe v neurozhajnye gody, moloko i myaso  shli
so  svoego  dvora.  No  den'gi... On  slyshal o  kolhozah,  gde  na trudoden'
prihoditsya po poltora i dazhe po dva rublya, veril, chto tak ono v samom dele i
byvaet,  no  u  nih v taezhnom kolhoze,  v  kotorom polya, kak  zaplatki, byli
razbrosany to  zdes',  to tam nikto  eshche bol'she poltinnika  na  trudoden' ne
poluchal. Poslednie tri goda s teh por kak vzyali ssudu na postrojku doma, pri
zimnih,  godovyh   raschetam  Kuz'ma  i  sovsem   poluchal  kopejki.  To,  chto
zarabatyvala v magazine Mariya, shlo na rebyatishek. Kogda v sem'e chetyre parnya,
odezhonka na nih gorit kak na ogne. Eshche udivitel'no, chto Mariya kak-to svodila
koncy s koncami  i rebyatishki hodili chisto, ne huzhe drugih; starshih ne stydno
bylo  otpravlyat'  v shkolu, a  mladshie,  kak eto i voditsya  s ispokon  vekov,
donashivali odezhonku starshih.
     Kuz'ma ne schital, chto oni  zhivut ploho. Samoe  neobhodimoe v dome est',
razdetymi, razutymi nikto ne hodit. On nikomu ne zavidoval. K lyudyam, zhivushchim
luchshe ego, on otnosilsya tak zhe spokojno, kak  i k  tem, kto vyshe ego rostom.
Esli on ne doros  do nih,  ne  hodit'  zhe  emu teper' na  cypochkah.  V konce
koncov, kazhdyj topchet svoyu dorozhku.
     Kuz'ma ne  ponimal  i  ne  staralsya ponyat', kak u  lyudej ostaetsya sverh
togo,  chto uhodit na zhizn', Dlya nego  samogo  den'gi byli tol'ko zaplatkami,
kotorye spravyatsya na dyrki, neobhodimost'yu dlya  neobhodimosti. On moya dumat'
o zapasah hleba i myasa - bez etogo nel'zya obojtis', no mysli o zapasah deneg
kazalis'  emu zabavnymi, shutovskimi, i on otmahivalsya ot nih. On byl dovolen
tem, chto imel.
     U nih na pochte, gde byla takzhe i sberkassa, vot uzhe neskol'ko let visel
na  stene  plakat,  na  kotorom  rozovoshchekij,  ne  pohozhij  ni  na  kogo  iz
derevenskih  muzhikov muzhchina bez  ustali prizyval kazhdogo: .  No kogda na pochte  byval Kuz'ma,  muzhchina  smotrel mimo
nego. Kuz'ma  durachas', perehodil  s mesta na  mesto, lez pod ego vzglyad, no
muzhchina s plakata vsyakij raz otvorachivalsya, smotrel gde-to ryadom s Kuz'moj i
vse-taki mimo. Kuz'ma, dovol'nyj, uhodil.
     I  vdrug  ponadobilos'  srazu  mnogo deneg.  Kuz'ma  rasteryalsya. Pochemu
den'gi  vybrali ego?  Ved'  on  nikogda  ne  imel s nimi  nichego ser'eznogo.
Kazalos',  za eto oni i reshili emu otomstit'. Volej-nevolej, emu prihodilos'
teper' ne prosto  razmyshlyat', a  postoyanno dumat'  ob  odnom i  tom  zhe: gde
dostat'  den'gi?  K  Evgeniyu Nikolaevichu on  poshel srazu potomu,  chto vsegda
slyshal: u nego  den'gi  est'. A  dal'she?  Eshche  do  deda Gordeya  on  myslenno
proshelsya po derevne  ot. odnogo kraya  do drugogo  i vernulsya domoj ni s chem:
odni zhili luchshe,  drugie huzhe, no  kazhdyj v svoem dome zhil svoim, u  kazhdogo
byli svoi dyrki, na kotorye on gotovil zaplatki.
     Kuz'ma  dazhe  v  myslyah   ne  osmelivalsya  prosit'  u  nih  den'gi.  On
predstavlyal  sebe  svoj obhod tak: on zahodit  i molchit. Uzhe odno to, chto on
prishel,  dolzhno bylo  skazat' lyudyam vse.  No i oni molchat, i eto molchanie, v
svoyu  ochered', takzhe govorit  emu bol'she i yasnee vsyakih slov. On proshchaetsya i
idet  dal'she. V kazhdyj dom  zahodit' net smysla, on vybiraet tol'ko te, gde,
kak emu  kazhetsya,  mogut  byt' den'gi.  No  den'gi s poroga ne  uvidish',  ih
pochemu-to  vsegda pryachut: zasovyvayut  v shcheli k  tarakanam, v karmany  staryh
pidzhakov, na dno chemodanov. Schitaetsya, chto den'gi boyatsya sveta. Esli by oni,
kak fotografii hozyaev, byli na vidu, Kuz'ma  sam by reshil, nado li  zdes', v
etom dome, prosit', on by lishnee ne vzyal. No i tam, gde oni spryatany, i tam,
gde ih vovse net, on v odinakovo trudnom  polozhenii: ego vstrechaet molchanie,
a chto za nim -  bezdenezh'e ili skupost', nezhelanie ponyat' ego  bedu, - on ne
znaet.
     I  vse zhe Kuz'ma  nadeyalsya,  chto na  samom  dele vse  budet po-drugomu.
Kto-to  otmolchitsya, a kto-to vojdet v ego polozhenie, skazhet prosto i  legko:
. Hozyain kak  by mezhdu prochim protyanet emu den'gi, i on
tozhe kak  by  mezhdu  prochim voz'met  v  ruki  tonen'kuyu  tepluyu  pachechku  iz
neskol'kih  bumazhek, bez  osobogo  vnimaniya  zasunet ee  v karman,  i oni  s
hozyainom  snova zajmutsya  razgovorom o chem pridesh'sya, no ni odin iz nih dazhe
slovom ne zaiknetsya bol'she o den'gah.
     Kuz'ma i  poshel  sperva k Vasiliyu, chtoby pochuvstvovat', mozhet  li on na
chto-to nadeyat'sya, on hotel nachat' s udachi,  a ne s  otkaza, chtoby u  nego ne
opuskalis'  ruki, kogda on  pojdet  dal'she.  I  nichego ne poluchilos'. Kuz'ma
vernulsya damoj i  ne sel,  a kak-to osel  na taburetku  u  okna, ne znaya,  s
kakogo boku teper' prinimat'sya za poiski deneg. No potom  vspomnilsya brat, i
Kuz'me stalo legche.
     On ponimal:  den'gi est' i v  derevne,  pust' nemnogo, no est'. Kazhdomu
hochetsya  zhit' ne huzhe drugih. Radi, togo, chtoby  skopit'  na motocikl, muzhik
budet hodit' v  poslednih  shtanah, a rubl' pripryachet; on spit i vidit se6ya s
motociklom, i na zaplatki na shtanah emu naplevat'.
     Na takie den'gi Kuz'ma i rasschityval. Na motocikl, ili  na motor ih eshche
ne hvataet, i oni  poka lezhat  bez pol'zy i bez  dvizheniya,  nikomu  ne delaya
dobra. Tak  neuzheli lyudi otkazhutsya na  vremya  dat' ih  Kuz'me, chtoby on  mog
otstoyat' Mariyu? Ne mozhet byt'!
     V okno, v zakrytyj staven', postuchali.
     - Kto tam? - pripodnyalsya Kuz'ma.
     - Kuz'ma, vyjdi na minutku, - pozvali s ulicy.
     Mariya vyskochila iz spal'ni, ispuganno prizhala ruki k grudi.
     - Kto eto?
     - Po golosu budto Vasilij. CHego ty ispugalas'?
     - Sama ne znayu.
     Vasilij stoyal u vorot, vystupaya iz temnoty vysokoj, krupnoj figuroj.
     - CHego v izbu ne zahodish'? - sprosil Kuz'ma.
     - Nehorosho  poluchilos', - ne  otvechaya, skazal Vasilij.  - Ty prishel,  a
pogovorit' ne pogovorili. Zachem prihodil-to?
     - Sam znaesh' zachem.
     - Dogadyvayus'.
     -  Nu vot. CHto eshche govorit'? YA zhe znayu, deneg u tebya  netu, - so slaboj
nadezhdoj skazal Kuz'ma.
     - Netu. U baby gde-to lezhat dvadcat' rublej, i vse.
     - V izbu zahodit' budesh'?
     - Net. Tam razgovora ne poluchitsya. Davaj syadem zdes'.
     Oni seli  na skamejku u vorot, zakurili  i, posmatrivaya v  temen' pered
soboj, dolgo molchali, no ne tyazhelym, ponyatnym molchaniem. Sboku, uhodya vpravo
ot nih, goreli derevenskie ogni, ottuda donosilis' golosa, inogda sryvalsya i
zatihal  gde-to  vozle  kluba   smeh.  Bylo  ne  pozdno,   no  derevnya   uzhe
uspokaivalas',  ne  uspev  privyknut'  k  rannej  temnote.  Golosa  i  zvuki
razdavalis' poodinochke i stanovilis' vse rezhe.
     Papirosy dokurilis'; pochti v odno vremya oni brosili ih sebe pod  nogi i
eshche pomolchali. Potom Kuz'ma poshevelilsya, skazal:
     - ZHivesh', zhivesh' i ne znaesh', s kakoj storony tebya ogreyut.
     - |to tak, - otozvalsya Vasilij.
     - Eshche vchera vse ladno bylo.
     - A zavtra  kto-to drugoj  na ocheredi.  Mozhet, ne  iz nashej,  iz drugoj
derevni, a potom i do nashej snova dojdet - do  menya ili eshche do  kogo. Vot  i
nado derzhat'sya drug za druzhku.
     - Da-a.
     - Evgenij Nikolaevich daet tebe, ya znayu, a eshche kto est', net?
     - Poka nikogo.  Hochu zavtra  k Stepanide shodit', da, odnako,  ne shibko
vygorit.
     - K Stepanide? - Vasilij s somneniem povel golovoj, pomolchav, skazal: -
A davaj  zavalimsya  k nej sejchas. Vdvoem na nee nadavim. Ona  zhe v brigade u
menya, mozhet, pri mne postyditsya otkazat'.
     - Poshli. CHtob uzh srazu.
     - A otkuda ty  znaesh' pro Evgeniya Nikolaevicha? - uzhe po doroge  sprosil
Kuz'ma.
     -  Baba  skazala. Da on  sam,  naverno, ne  vyterpel,  dolozhil.  Kak ne
pohvalit'sya - dobroe delo sobralsya delat'!
     - YA teper' kak kosmonavt, - neveselo poshutil Kuz'ma. Kuda ni pojdi, vsya
derevnya znaet.
     -  A  ty  kak dumal?  Ty  teper' na  dvor hodi i  oglyadyvajsya,  chtob ne
sfotografirovali.  Smeh smehom, a  rubli tvoi - eto uzh tochno -  vsya  derevnya
schitaet.
     - Sejchas Stepanide i  govorit' ne nado, zachem prishli. Ona, podi, s utra
zhdet.
     - I mesto podyskala, kuda pryatat'sya.
     Oni zasmeyalis'. Ryadom s Vasiliem Kuz'ma chuvstvoval  sebya  legche, i beda
ego ne stoyala teper' komom v odnom meste, a razoshlas' po telu, stala myagche i
kak by podatlivej. I  hot' nadezhdy na to, chto im povezet,  bylo malo, Kuz'ma
znal,  chto  ot Stepanidy  oni vyjdut vmeste, prezhde chem  rashodit'sya,  budut
razgovarivat' i,  naverno,  o  chem-nibud'  dogovoryatsya  na  zavtra. |to  ego
uspokaivalo, pomogalo ne dumat' vse vremya ob odnom i tom zhe.
     Stepanida zhila  v  bol'shom,  na  dve sem'i, dome vdvoem  s  plemyannicej
Gal'koj, kotoraya ostalas' ej ot umershej sestry.
     Gal'ke  shel  semnadcatyj god,  no devka  ona  byla krupnaya i  uzhe davno
pererosla  Stepanidu chto vvys', chto vshir'. Mir ih  pochemu-to ne bral, i  oni
zhili  kak  koshka s  sobakoj; kogda v izbe  stanovilos' tesno, vyskakivali vo
dvor i kryli  drug druga  na vsyu derevnyu takim krikom, chto sosedskie sobaki,
oglyadyvayas', s podzhatymi hvostami perehodili na druguyu storonu ulicy.
     Kogda muzhiki voshli, Stepanida  zasuetilas',  zaprichitala ot radosti, no
na ee lice poyavilos' da tak i ne soshlo potom nastorozhennoe vyrazhenie s odnoj
mysl'yu: k chemu  by eto? Ulybka  to i delo provalivalas', no  Stepanida snova
vodvoryala ee  na lico i,  suetyas', zhdala. Muzhiki  razdelis', seli  ryadom  na
skamejke. Na  golosa  iz  komnaty vyshla  Gal'ka  -  v  korotkom,  tesnom  ej
plat'ice, s golymi krepkimi kolenkami.
     - YAvilas'!  -  najdya  sebe  delo, napustilas' na  Gal'ku  Stepanida.  -
Smotrite na ee, krasavicu pisanuyu.  Hosh' by  odelas', ne pokazyvala  muzhikam
sramotu svoyu.
     - A to oni ne videli! - lenivo ogryznulas' Gal'ka.
     - U-u, besstyzhie tvoi glaza!
     - Aga, a tvoi ne besstyzhie?
     - Idi otsedova.
     Gal'ka, podmignuv muzhikam, ushla.
     -  Izmayalas' ya  s nej,  -  stala zhalovat'sya  Stepanida. - Oj devka,  ne
privedi gospod' nikomu takuyu. Skol'ko ona iz menya krovi vysosala!
     - Aga, byla tam u tebya krov',  - otozvalas' Gal'ka. - U tebya tam pomoi,
a ne krov'.
     - Vo, slyhali? Ej slovo,  ona tebe  desyat'. Ej desyat', ona tebe tyshchu. I
kak ya eshche dyuzhu, sama ne znayu. Vot schast'e-to vypalo pod starost' let.
     - Delat' vam nechego, vot i gryzetes', -  skazal Vasilij. Ty, Stepanida,
luchshe drugoe skazhi: neuzheli ty nam nichego ne podash'?
     Stepanida rasteryanno prishchurilas'.
     - Nu i hitryj ty, Vasilij!
     - A chego tut hitrogo? YA tebe pryamo govoryu. My s Kuz'moj idem i pro sebya
dumaem: odna nadezhda. na Stepanidu, ona, esli est', poslednee vystavit.
     - Oj, Vasilij, da ya  dlya horoshih  lyudej i sama horoshaya. Kogda est', mne
ee zhalko, li che li? Dlya togo  i derzhu: a vdrug horoshij chelovek zajdet, a mne
i podnesti nechego.
     - |to pravil'no.
     Podbiraya yubki,  Stepanida polezla v podpol'e,  podala ottuda zelenuyu, v
zemle,  butylku,  zakapannuyu surguchom. Kuz'ma,  sidevshij blizhe  k  podpol'yu,
prinyal butylku, prishchuriv odin glaz, posmotrel ee na svet.
     - Ona, ona, - zaverila Stepanida.
     - Vot s etogo by i nachinala,  - poveselel Vasilij, - a  to svyazalas' so
svoej Gal'koj.
     - Ne pominaj mne pro ee.
     Stepanida vyterla butylku o podol, postavila ee na seredinu pustogo eshche
stola i pobezhala v ambar - vidno, za zakuskoj.
     -  O  den'gah  srazu ne zagovarivaj, - predupredil  Vasilij. - Obozhdem,
kogda gotova budet.
     - Da ty sam i skazhesh'.
     Iz komnaty vyshla Gal'ka, uvidela na stole butylku.
     - Ogo, uzhe oblaposhili moyu tetku! Lovko vy!
     - Nu i zmeya  zhe ty,  Gal'ka!  - rasserdilsya Vasilij. - Tebya sprashivayut?
Eshche ne vyrosla, chtoby so mnoj na takom tone razgovarivat'.
     - Smotri-ka ty! A kak  s toboj prikazhesh' razgovarivat'? Po batyushke ili,
mozhet, po matushke?
     - A, da chego s toboj govorit'! Ty razve pojmesh'?
     -  Nu i ne govori. YA k  tebe ne navyazyvayus'. Obidel on menya? Dumaesh', ya
ne znayu, zachem vy syuda zakatilis'?
     - Tishe ty! - zashipel Vasilij.
     - Aga, ispugalsya? Ne bojsya, ne skazhu. Tol'ko ne zaedajsya, ponyal?  YA eshche
i  pomogat' vam budu, esli so  mnoj po-horoshemu. - Ona vzglyanula  na Kuz'mu,
zhalobnym golosom skazala: Mne  tetku Mariyu zhalko. - Snova perevela vzglyad na
Vasiliya. - Dumaesh', esli  ty postarshe, tak imeesh' pravo na menya pokrikivat'?
Na babu svoyu pokrikivaj. YA k tebe ne nanimalas'.
     - 3dorova zhe ty gorlo drat', - sderzhivayas', podivilsya Vasilij.
     - Aga, ne na tu napal.
     -  Ladno  vam,  -  stal uspokaivat'  ih  Kuz'ma.  Pribezhala  Stepanida,
zasuetilas' vozle stola. Usazhivaya  za stol muzhikov,  stala prichitat' obychnoe
pri gostyah, zamenivshee molitvu:
     -  Nichego  takogo  netu  -  pryamo  styd! Esli  by znala,  chto  pridete,
chego-nibud' by i prigotovila, a to vse na skoru ruku. Styd, styd...
     - Ty, Stepanida, ne  pribednyajsya. S takoj zakuskoj mozhno nedelyu gulyat',
- uspokoil ee Vasilij.
     - Uzh ty, Vasilij, skazhesh'.
     Razlili  v  tri stakana. V tochno rasschitannyj moment, kogda choknulis' i
ostanovili dyhanie, vstryala Gal'ka:
     - A mne?
     Stepanida dazhe dernulas' ot zlosti, podalas' vpered.
     - Nu, skazhite  mne,  chto  ona ne vreditel'! Ved'  eto  umet'  nado!  Ni
ran'she,  ni  pozzhe,  v  samyj  raz  ugadala,  chtob isportit' lyudyam  appetit.
Oj-ej-ej. I za chto menya gospod' bog pokaral takoj holeroj?
     Gal'ka, uhmylyayas', prinesla stakan, postavila  ego  pered Stepanidoj, v
sebe vzyala ee stakan.
     - Ne trozh', okayannaya sila! Komu govoryu: postav' na mesto!
     - Nal'esh' v etot - postavlyu.
     - Neohota pri lyudyah s toboj zajmovat'sya, a to by ya tebe pokazala, kak s
rodnoj tetkoj razgovarivat', ya by tebya nauchila...
     - Gde uzh tam!
     - Oj, okayannaya  sila! Oj,  okayannaya sila! - zaprichitala Stepanida, no v
stakan  plesnula.  Galka vzyala ego, otlila  eshche  v  nego iz Stepanidinogo  i
potyanulas' chokat'sya.
     - Ne rano tebe naravne s muzhikami pit'? - ne sderzhalsya Vasilij.
     Gal'ka  prishchurila  glaza,  vyrazitel'no ustavila ih  na Vasiliya, no  on
prodolzhal:
     - Eshche moloko na gubah ne obsohlo, a tuda zhe. CHto iz tebya potom budet?
     - Vo-vo, - poddaknula Stepanida. - Slushaj, chto tebe umnye lyudi govoryat,
raz uzh ty rodnuyu tetku ni v grosh ne stavish'.
     No Gal'ka smotrela na Vasiliya.
     - Katis'-ka ty  otsyuda so svoej lekciej, - spokojno skazala ona.  - YA i
bez tebya gramotnaya, ponyal?
     - Kak ty razgovarivaesh' s chelovekom? - zatryaslas'  Stepanida.  - On kto
tebe - dyadya  rodnoj? - tak s nim  razgovarivat'! Ty uzh sovsem, li che li, uma
reshilas'?
     - A puskaj pomalkivaet, a to ya ego bystro na chistuyu vodu vyvedu.
     Kuz'ma pod stolom  tolknul  Vasiliya  kolenkoj, chtoby on  otstupilsya  ot
Gal'ki.
     - Hodit gde-to  horoshij paren' i ne  znaet,  chto na nego  uzh tut  petlya
zagotovlena, - ne smog  ostanovit'sya  srazu Vasilij. Vot komu-to  dostanetsya
zolotce.
     - Da uzh ne tebe.
     - Upasi bog.
     - To-to ty i zaoblizyvalsya, kogda ya v tom plat'e vyshla.
     Kuz'ma perebil ih:
     - Mozhet, my v butylku obratno sol'em da vas slushat' budem?
     Vypili.  Gal'ka  podmignula  Kuz'me i pokazala  glazami  na  Stepanidu.
Kuz'ma  nezametno  pokachal  golovoj. Gal'ke ne terpelos'  videt', kak  budut
raskoshelivat'  ee tetku. Vot zmeya! Vyzvalas' v pomoshchniki,  a umishko detskij,
kak by ona so svoim gonorom ne isportila vse delo.
     - A ty chego v klub ne poshla? - sovsem nekstati sprosil on ee.
     Gal'ka prishchurilas'.
     - Meshayu, chto li? YA  zhe vam  skazala, ya za vas, esli on, ona pokazala na
Vasiliya, - ne budet zaedat'sya.
     - CHego eto, chego? - nastorozhilas' Stepanida.
     - Proehali, - otrezala Gal'ka.
     Kuz'ma  zamer.  Razgovarivat'  s Gal'koj bylo opasno. Ona  i ponyatiya ne
imela o tom,  chto sushchestvuyut obhodnye  manevry, ili  schitala ih lishnimi  dlya
svoej  tetki,  s kotoroj,  mol,  ne  stoit  cackat'sya,  a  nado, kak kuricu,
hvatat', poka ona sidit na meste, i shchipat'. Nahmurivshis', Kuz'ma pokazal ej,
chtoby ona pomalkivala. Gal'ka otvernulas'.
     -  A  ty chego, tetka,  ne  dopivaesh'? - razglyadela  ona. -  Vseh hitrej
hochesh' byt'?
     - |, net, tak u nas ne pojdet, - pripodnyalsya Vasilij. - CHto zhe  ty eto,
hozyayushka? Davaj, davaj. Tak u nas ne delayut.
     - Oj, da ya s ee hvorayu, - stala otkazyvat'sya Stepanida.
     - Ty,  Stepanida,  chudnaya, kak  ya  na tebya poglyazhu: ya,  znachit, ne budu
pit', chtoby i vy, gosti dorogie, na menya glyadyuchi, tozhe konchali eto delo. Tak
vyhodit?
     - Da ty chto, Vasilij, zachem ty na menya tak govorish'?  Razve ya takaya? Ty
skazhesh' tak skazhesh'. Razve mne ee zhalko? Da pejte vsyu, dlya togo i dostala.
     - Bez tebya ne mozhem, ty hozyajka.
     -  Sejchas,  sejchas. - Stepanida  zatoropilas', dopila.  -  Ty, Vasilij,
pryamo  obidel  menya. YA teper' vse  budu dumat' pro eto. Da mne  dlya  horoshih
lyudej nichego ne zhalko. Posmotrim, - skazala Gal'ka.
     - CHego eto ty, zmeya podkolodnaya, sobralas' smotret'?
     Kuz'ma toroplivo skazal:
     - Naverno, v kino  sobralas', a na bilet netu. Uhazhera  eshche ne zaimela,
chtob na svoi vodil.
     - Da ee,  kobylu, vse kinomehaniki besplatno puskayut. U ej  vsya derevnya
uhazhery.  Dobrogo  cheloveka s rublem ne pustyat,  a  ona, otkuda nogi rastut,
vertanet, i deneg ne nado. Pryamo Vasilisa Prekrasnaya - kudy tebe s dobrom! YA
ottogo i v kino eto ne hozhu, chto mne za ee pered narodom stydno.
     U Gal'ki razdulis' nozdri, no Kuz'ma ne dal ej vzorvat'sya.
     - Davajte eshche po odnoj, - skazal on. - Tebe, Gal'ka, nalit'?
     - Nazlo ej budu pit', chtob ona ot zhadnosti lopnula.
     - U-u, yazva! ZHdet ne  dozhdetsya moej smerti, a ya ej s devyati let zamesto
materi byla. Poila, kormila, i vot vyrastila, polyubujtes', horoshie lyudi. Vse
dlya ee delala, a ot ee dobrogo slova ne slyshu. Otblagodarila!
     Stepanida prigotovilas' plakat', polezla za podolom.
     - Ladno vam,  - skazal  Kuz'ma. - Davaj, Stepanida, vyp'em, chtob ty eshche
sto let zhila da bedy ne znala.
     - Zachem mne,  Kuz'ma, sto let? YA uzh namayalas', i  pravda  skorej  by na
pokoj. Rabotat' ne mogu, a lyudi ne veryat.  YA ved' tol'ko s  vidu zdorovaya, a
iznutri vsya porchenaya. Ona vot  smeetsya,  a  vremya  podojdet, pojmet, kak eto
byvaet. Pojmesh',  pojmesh', golubushka, ne  podsmeivajsya, -  golos u Stepanidy
snova otverdel.
     - Skol'ko u tebya, Stepanida, v etom godu trudodnej? - sprosil Vasilij.
     - Dvesti pyat'desyat.
     - Da skol'ko ne rabotala.
     - Bol'naya ya, Vasilij.
     - YA eto k tomu govoryu, chto ty na menya kak na brigadira ne obizhaesh'sya?
     - CHto ty, Vasilij, chto ty - kakie  obidy! Gde by  ya stol'ko zarabotala?
Spasibo tebe.
     - I po pravleniyam tebya nynche taskat' ne budut, minimum est'.
     -  Est', est'. Nynche  ya spokojna,  ne podkopayutsya. A  vse  ty so  svoej
kapustoj.  YA na  tebya  rada bogu  molit'sya,  a ty vydumal, budto mne butylku
zhalko. Oj, Vasilij, da kak eto tebe na um prishlo?
     Vasilij skazal:
     - A ty znaesh', Stepanida, zachem my prishli?
     - Ne-et. - Stepanida, ne vyderzhav, bystro i trevozhno glyanula na Kuz'mu.
- YA dumala, tak prosto, posidet'.
     - Pritvoryaetsya, - bezzhalostno skazala Gal'ka.
     Vasilij odernul ee:
     - Da pomolchi ty! Bez tebya  obojdetsya. - Stepanide skazal:  - Posidet' -
eto  samo soboj. No u nas s Kuz'moj k tebe eshche  odno delo est'. Ty  slyshala,
chto u Marii bol'shaya nedostacha?
     - Slyshat' slyshala, kto-to skazyval.
     - Vyruchi ih, Stepanida. Delo ser'eznoe: esli zavtra, poslezavtra oni ne
soberut, Mariyu mogut zabrat'. A u tebya, naverno, den'gi est'.
     - Oj, da otkuda u menya den'gi?
     - Daj im, Stepanida. YA oto vsej derevni tebya proshu. Delo takoe.
     -  My  skoro otdadim, - skazal Kuz'ma.  - Mne  posle otchetnogo sobraniya
ssudu dayut. |to nenadolgo.
     - Vot vidish', eto nenadolgo,  - prodolzhal Vasilij. - Oni lyudi nadezhnye,
daj im, Stepanida.
     - Da esli by oni u menya byli, ya by ne dala, li che li?
     Gal'ka zakrichala:
     - Est' oni u nej, est', ne ver'te! Est' oni u tebya, tetka! kriknula ona
Stepanide. - CHego ty vresh'?
     - A ty ih u menya vidala? Ty ih u menya schitala? - podskochila Stepanida.
     -  Ne vidala i ne schitala, a znayu, chto est'.  Ty by davno uzh udavilas',
esli  by  u tebya  ih ne bylo.  Ty by ih ukrala. Ty kulak,  huzhe kulaka, tebya
raskulachivat' nado!
     - Ty mne otvetish'  za eti  slova.  V sude  otvetish'. Ty mne otvetish'! -
podskakivala Stepanida.
     - Ispugala! Eshche poglyadim, kto otvetit. Kulachiha, kulachiha!
     -  Tishe  vy!  -  kriknul  Vasilij.  Nastupilo  molchanie, potom  Vasilij
negromko  skazal: - Ty posmotri,  Stepanida,  mozhet, skol'ko est'. Posmotri.
Sama znaesh': chetvero rebyatishek u Marii.
     - Ne nado, Vasilij, - poprosil Kuz'ma.
     Gal'ka vzglyanula na nego, ne pryacha lica, zaplakala.
     - Tetku  Mariyu zhalko, - prichitala ona. Slez  u nee bylo mnogo,  i oni s
krupnogo  pokrasnevshego  lica  stekali  na  sheyu. Stepanida nagnulas' i  tozhe
promaknula svoi glaza podolom, plachushchim golosom skazala:
     - Mne Mariya kak rodnaya. Da ya by dlya ee poslednego ne  pozhalela. Ona mne
stol'ko dobra delala.
     Snova zamolchali. Stepanida  to  i delo  naklonyalas',  vytirala  podolom
glaza,  budto  nadraivala  ih, kak pugovicy, chtoby  oni  nakonec zablesteli.
Naklonyayas',  snizu,  pochti  iz-pod  stola,  vyglyadyvala na  muzhikov,  ne  to
vshlipyvala, ne to mychala.
     - Hvatit tebe,  Gal'ke, revet',  - skandal  Vasilij.  -  Rano eshche Mariyu
oplakivat'.
     -  Vret ona,  vret! - zakrichala opyat'  Gal'ka. -  YA  znayu. Videt' ee ne
hochu.
     - A ne  hochesh' - nu i  vymetajsya - podhvatila  Stepanida. - Ne zaplachu.
Hosh' sejchas vymetajsya. Ty mne vsyu sheyu pereela.
     - Pojdem, Vasilij, - skazal,Kuz'ma.
     - Poshli.
     Oni odelis'  i vyshli. Iz Stepanidinoj izby narastal krik; s dvuh storon
derevni  na nego otkliknulis' sobaki, zagavkali gusto  i drebezzhashche. Vasilij
shagaya ryadom  s  Kuz'moj, grozilsya, chto vygonit Stepanidu; iz brigady. Kuz'me
stalo  vse bezrazlichno.  Bol' za  Mariyu i rebyatishek, vspyhnuvshaya za  stolom,
kogda zagovorili  o den'gah, teper'  proshla,  i nedostacha  kazalas' takoj zhe
nestrashnoj, kak  eto  sobach'e  gavkan'e. Bud'  chto budet.  Kuz'ma chuvstvoval
tol'ko, chto on ustal i hochet spat', vse ostal'noe bylo nevazhno.
     - Zavtra ya zajdu, - skazal Vasilij, svorachivaya k sebe.
     - Aga.
     Kuz'ma ostalsya odin. On  shel  na samyj kraj derevni, v svoj novyj  dom,
postavlennyj dlya togo, chtoby zhit' v nem, pozhivat' da dobra nazhivat'. Derevnya
spala,  tol'ko vse eshche  podlaivali drug drugu sobaki. Spali lyudi, i vmeste s
nimi spali ih zaboty, otdyhaya dlya zavtrashnego dnya, chtoby dvigat'sya v  tu ili
druguyu storonu. A poka vse ostavalos' na svoih mestah, vse bylo nepodvizhno.
     Kuz'ma prishel domoj i srazu leg.  On  usnul bystro i spal krepko, zabyv
vo sne obo vsem na svete.
     Tak zakonchilsya pervyj den'.
     Poezd rvetsya vpered,  razbrasyvaya  po storonam  drozhashchie  i tusklye  na
vetru ogon'ki. Potom ogon'ki propadayut, i za oknom ostaetsya belesovataya, eshche
ne nalivshayasya do  konca temnota.  Snova  pokazhetsya  dal'nij odinokij ogonek,
grustno posvetit i otojdet, no za nim vdrug vyskochat dva, a to i tri ogon'ka
vmeste, vysvetyat  pered soboj  kusok zemli - sovsem  nebol'shoj, s krohotnym:
domikom  i polennicej  drov  ili uglom  saraya. On  srazu zhe  otstupaet,  ego
smyvaet temnotoj! i  opyat' nado zhdat' sleduyushchij  ogonek  i sleduyushchij domik,.
potomu chto bez nih kak-to ne po sebe.
     Kuz'ma lezhit i smotrit v okno. On ustal lezhat' bez dvizheniya, smotret' v
temnotu, kak  v stenu, no  chto  eshche mozhno delat', on  ne znaet. Horosho,  chto
poezd idet i  idet i gorod vse blizhe. Tak, otyskivaya ogon'ki, mozhno ni o chem
ne dumat' - eto igra, chtoby obmanut' sebya.
     Zavorochalsya na svoej polke paren', zaskripel  vo sne zubami, i  staruha
vnizu, tozhe dremavshaya, otkryvaet glaza, smotrit na chasy.
     - Serezha, - negromko zovet ona. - Prosnis', Serezha.
     - YA ne splyu, - otzyvaetsya starik. - Tak lezhu.
     - Vremya prinimat' lekarstvo.
     - Esli vremya, davaj.
     - Ne bolit sejchas?
     - Net, net.
     Kuz'ma lozhitsya na  spinu; teper',  kogda zagovorili starik so staruhoj,
mozhno  opyat'  poslushat' ih i ne tarashchit'sya  bol'she v  okno. Uslyshav  golosa,
snova zavorochalsya paren' i srazu zhe, hmuryas', pripodnyalsya, svesil nogi.
     -  O-o. - Paren' uvidel, chto starik  chto-to p'et  iz stakana. - Nash ded
uzhe opohmelit'sya reshil. Nichego sebe.
     - U tebya odno na ume, - ne serdito otvechaet staruha. - Serezha lekarstvo
vodoj zapil, a ty uzh bog znaet chto podumal.
     - A chto - ded ran'she-to, podi, poddaval.
     - Net, Serezha nikogda ne pil mnogo. Vypivat' vypival, a p'yanym ya ego ne
videla.
     - A,  potom vse  tak  govoryat.  YA, esli do starosti  dozhivu, tozhe  budu
govorit', chto odin kvas pil.
     - Skazhi emu, Serezha, sam.
     - A zachem? - rassuditel'no otvechaet starik.
     - I to pravil'no. Oni teper' ne pojmut.
     V drugoe vremya paren', naverno,  scepilsya  by sporit', no sejchas emu ne
do  togo.  Berezhno,  postanyvaya  i pokryahtyvaya,  on opuskaetsya  vniz  i  tam
priznaetsya:
     - Golova treshchit - spasu net!
     -  Kak  zhe ej, golubchik, ne treshchat',  kogda ty  ee  sovsem  zamuchil,  -
govorit staruha.
     - Kogo zamuchil?
     - Golovu svoyu zamuchil.
     Paren' cherez silu ulybaetsya.
     - CHudnaya ty. Govorit, golovu svoyu  zamuchil. Menya baba moya  pilit, chto ya
ee zamuchil, a ty govorish', golovu.
     - Na kogo vot ty teper' pohozh? Na cheloveka sovsem ne pohozh.
     -  |to  delo  popravimoe,  babusya.  Von Kuz'ma, podi, znaet, chto  takoe
vechernee  pohmel'e.  Luchshe umeret',  chem  ego perenosit'.  - Paren' nadevaet
botinki, medlenno, s bol'yu razgibaetsya i lezet v karman pidzhaka. - Sejchas my
emu skazhem:  svyat,  svyat, i  ego  kak ne  byvalo.  Mozhno dal'she  ehat'. Delo
znakomoe.
     On  uhodit.  Staruha  kachaet  vsled  emu  golovoj i  vzdyhaet. Kuz'ma v
zerkalo vidit, chto starik, nablyudaya za nej, chut' zametno ulybaetsya.
     - Ty chto, Serezha? - sprashivaet ona.
     - Nichego, nichego.
     - YA chto-nibud' ne tak delayu, da?
     - Vse tak. Ty ne bespokojsya.
     - Esli ne tak, ty skazhi.
     - Obyazatel'no skazhu, ya tebe vsegda govoryu.
     - Da, da.
     Kuz'me i  priyatno  slushat' ih razgovor, i  kak-to  nelovko,  slovno  on
nevznachaj stal svidetelem togo, chto govoritsya tol'ko mezhdu muzhem i zhenoj. On
zakryvaet  glaza  i  pritvoryaetsya  spyashchim, no lezhat'  tak  skoro  stanovitsya
nevmogotu, hochetsya povernut'sya  na bok i  kuda-nibud'  smotret'. Kuz'ma, kak
mal'chishka,  erzaet, s  siloj sdavlivaet glaza. I vdrug  on slyshit, chto dver'
otkryvayut. No eto eshche ne paren', eto provodnica.
     - CHaj pit' budete? - sprashivaet ona.
     - Serezha, chaj, - govorit staruha.
     - Nesite, nesite. CHaj - eto horosho.
     Kuz'ma spolzaet vniz.
     - Tozhe stakanchik vyp'yu, - govorit on.
     - Obyazatel'no nado  vypit', - otvechaet staruha.  - YA i to  podumala, ne
razbudit' li vas.
     Pristroivshis' za  malen'kim  stolikom, oni p'yut chaj, i  staruha ugoshchaet
Kuz'mu domashnimi pechenyushkami. U Kuz'my naverhu v sumke est' yajca  i salo, no
on  ne  reshaetsya  dostat' ih, vse  dumaet,  chto  nado  dostat', i  ne  mozhet
osmelit'sya.  K chemu  im,  podi, ego salo? Oni  lyudi intelligentnye i govoryat
mezhdu soboj tak,  budto tol'ko vchera soshlis' i ne  uspeli eshche drug  na druga
nalyubovat'sya. A zhivut  davno; staruha rasskazyvaet  Kuz'me,  chto oni edut  k
synu v Leningrad, syn voobshche-to kazhdoe leto priezzhal k nim sam, no nynche  on
byl  v zagranichnoj  komandirovke  i ne smog ih navestit'.  Ona rassprashivaet
Kuz'mu, i Kuz'ma otvechaet, chto on edet v gosti k bratu, s kotorym ne videlsya
sem' let. Starik bol'she pomalkivaet,  no  slushaet vnimatel'no. Kuz'me horosho
sidet'  s nimi, i on potom uzhe ne  stesnyaetsya ih, osobenno staruhu, kotoraya,
okazyvaetsya, vyrosla tozhe v derevne i derevenskih uvazhaet.
     Ona govorit  Kuz'me, chto vse lyudi rodom ottuda, iz derevni, tol'ko odni
ran'she,  drugie  pozzhe,  i  odni  eto ponimayut,  a  drugie  net.  Kuz'me eto
nravitsya, on poglyadyvaet na  starika,  chto skazhet  on, no  starik  molchit. I
dobrota chelovecheskaya, uvazhenie k starshim i trudolyubie tozhe rodom iz derevni,
govorit staruha, no teper' uzhe sama smotrit na starika.
     - Pravda, Serezha? - sprashivaet ona.
     - Vozmozhno.
     I tut prihodit paren', po pesne oni slyshat ego eshche izdali. On zakryvaet
za soboj dver' i prodolzhaet pet':
     Samoe s babami v mire
     CHernoe more moe,
     CHernoe more moe.
     - |k krasivo! |k krasivo! - ukoriznenno kachaet golovoj staruha. - I kto
tebya takim pesenkam uchit?
     - A chto - plohie pesenki, chto li?
     - Da uzh chego horoshego?
     -  Da  nu  tebya, babusya! Uzh  ne  znaesh',  k chemu prikopat'sya. Cenzurnye
pesenki, bez mata. Hot' v koncerte razuchivaj. - Paren' prisazhivaetsya ryadom s
Kuz'moj  i  vstryahivaet,  budto  vzbaltyvaet,  golovu.  - Pochti v  norme,  -
radostno soobshchaet on. - CHut'-chut' ostalos', eto projdet. Kak ty eto na menya,
babrusya: golovu, govorish', svoyu zamuchil?
     - I pravda. P'esh' i p'esh'. I deneg tebe ne zhalko.
     - Den'gi - eto erunda, delo nazhivnoe.
     -  Den'gi  tozhe  uvazhat'  nado.  Oni  darom  ne dostayutsya.  Ty  za  nih
rabotaesh', silu svoyu otdaesh', zdorov'e.
     -  Deneg u menya  mnogo. Oni  menya, babusya,  lyubyat.  Oni - kak baby: chem
men'she na nih vnimaniya obrashchaesh', tem bol'she oni tebya lyubyat. A kto za kazhduyu
kopejku drozhit, u togo ih ne budet.
     - Kak zhe ne  budet,  esli on ih ne brosaet zrya na veter,  ne propivaet,
kak ty?
     - A tak. Oni pojmut, chto on zhmot, i - s privetom!
     - Vot uzh ne znayu.
     -  Tochno ya tebe govoryu. Ty, babusya, ne dumaj, den'gi tozhe s ponyatiem. K
krohoboru krohi i  sobirayutsya, a ko mne, k prostomu cheloveku, i den'gi  idut
prosteckie. My  drug druga ponimaem. Mne ih ne  zhalko,  im  sebya  ne  zhalko.
Prishli -  ushli,  ushli - prishli.  A  nachni ya  ih  v kuchu sobirat', oni  srazu
pojmut,  chto ya  ne tot chelovek, i tut  zhe so mnoj  kakaya-nibud'  erunda: ili
zaboleyu, ili s traktora snimut. YA eto vse uzh izuchil.
     -  Interesnaya  filosofiya,  -  zamechaet   starik.  -  Sdelajsya,  znachit,
prostyagoj, i den'gi tvoi?
     - Ne-e,  zachem? Rabotat' nado, -  ser'ezno otvechaet  paren'.  - YA lyublyu
rabotat'. V mesyac po dvesti pyat'desyat, po trista vykolachivayu, a zimoj, kogda
trelevka  nachnetsya, vse  chetyresta.  Za  mnoj  ne kazhdyj  uderzhitsya. Esli ne
rabotat', otkuda im byt'?
     - |to gde zhe takie den'gi? - ne vyderzhivaet Kuz'ma.
     - U nas v lespromhoze. U nas mehanizatory horosho poluchayut.
     - A chto tolku? - govorit staruha. - Vse ravno ty ih i propivaesh'.
     - Propivayu. A chto? YA za  den' namerznus', namayus', i ne vypit'? CHto eto
za zhizn'? YA otdyh tozhe dolzhen imet'.
     - ZHena tebe, navernoe, sama k vecheru kazhdyj den' butylochku beret?
     Paren' smeetsya.
     - Podkusyvaesh', babusya? YA by za takuyu zhenu chego hochesh' otdal.
     - A tvoya-to, znachit, ne ochen' lyubit, kogda ty p'esh'?
     - Nu da, ne ponimaet. No teper' eto nevazhno. YA s nej razoshelsya.
     - Razoshelsya?
     - Aga. Vot nedavno. Razoshlis', ya srazu i poehal.
     - A pochemu?
     -  Bez  ponyatiya ona,  ne ponimala  menya.  Poetomu. V  bane  rodilas', a
kashlyat' tozhe nado po-gornichnomu.  Nu ee!  - Paren' bodritsya.  - Na svete bab
mnogo.
     -  Oni  vse,  golubchik ty  moj, ne  lyubyat,  kogda  p'yut.  Kazhdoj  ohota
po-chelovecheski  zhizn'  prozhit'.  A ty  yavish'sya domoj chut' teplen'kij, da eshche
nachnesh' harakter svoj pokazyvat', buyanish', naverno.
     - Ne.  YA smirnyj. Menya esli ne  trogat',  ya spat'  lozhus'.  No tozhe pod
p'yanuyu ruku menya ne zudi. Ne lyublyu. Utrom govori chto hochesh', vse vynesu, a s
p'yanym so mnoj luchshe pomalkivaj.
     - Neuvazhenie k zhenshchine tozhe rodom iz derevni, - govorit starik staruhe.
     - Net, Serezha.
     - CHto eto? - ne ponimaet paren'.
     - Serezha govorit, chto zhenshchinu v gorode uvazhayut bol'she, chem v derevne.
     -  A  chego ee sil'no  uvazhat'? Ona  potom na golovu tebe  syadet s  etim
uvazheniem. YA znayu. Ee nado zavsegda v norme derzhat', ne davat' ej lishnego. A
to slabinku pochuet - i propal. Nachnet tebe prava kachat'. Zaezdit' mogut.
     - Tebya zaezdish', - s somneniem govorit staruha.
     - YA drugoj razgovor. A est' kotorye slaboharakternye, im dostaetsya.
     - Nu chto ty nesesh'? CHto ty nesesh'?? Smotrite-ka, kakoj zastupnichek! Sam
p'et, a zhenshchina u nego vinovata, - ne to serditsya, ne to udivlyaetsya staruha.
- Vot teper' i dostukalsya, budesh' zhit' odin.
     - Zachem odin! YA sebe najdu.
     - Kto za tebya, za p'yanicu, pojdet?
     -  Babusya!  -  s  laskovoj  ukoriznoj  proiznosit  paren'. Stoit tol'ko
svistnut'...  Na belom svete,  babusya, polno lishnih bab. Im tozhe zhit' ohota.
ZHenshchiny, oni slabye, pravil'no? Oni bez nas ne mogut. YA vot sam derevenskij,
a v gorod kogda priezzhayu, zavsegda sebe babu najdu. Govoryat, den'gi  im nado
davat', to, drugoe - erunda  eto, eto, mozhet, do revolyucii  i bylo. Teper' u
nih soznatel'nost'.  Oni  obhozhdenie  lyubyat,  pravil'no? Im tol'ko ne  hami,
sumej pod容hat' - i vse v poryadke.
     - I horosho tvoya zhena sdelala, chto razoshlas' s toboj, govorit staruha.
     -  |to ty o chem? -  udivlyaetsya  paren'.  - CHto  ya  begal  ot  nee?  |to
neuvazhitel'naya prichina. Vse begayut.
     - Ty vseh na svoj arshin ne meryaj.
     - Da chto ty mne, babusya, govorish'. Mne vot odno mesto davali pochitat' v
odnoj knizhke.  Tam pisatel', ne pomnyu ego  familiyu,  pishet, chto kto, znachit,
eto..  ne izmenyal  svoej  zhene, tot  vrode duraka, net  u nego  interesa  k
zhizni. A chto? Pravil'no! S odnoj-to vsyu zhizn' nadoest. Priedaetsya.
     - Serezha, ty slyshish', chto on govorit? - ulybayas', sprashivaet staruha.
     - Slyshu.
     - Skazhi emu.
     - Zachem?
     -  Net, ty  skazhi. Ved'  on dumaet, chto tak  i nado. Ved' on  nichego ne
znaet.
     - |to ego delo.
     - Skazhi, ded, chego ona prosit. ZHalko tebe, chto li? - govorit paren'.
     - ,  - peredraznivaet ego staruha. - |tot
ded, vot  on, pered  toboj,  zhivoj primer, on za vsyu  svoyu zhizn' ni razu, ni
odnogo razu mne ne izmenyal. A ty govorish', vse takie.  Vot on,  pered toboj,
etot ded, smotri, esli ty drugih ne videl.
     Paren' podmigivaet stariku.
     - Ty dumaesh', babusya, ya by pri svoej babe skazal,  chto, mol, bylo delo?
- Predstaviv, chto  by posle etogo  nachalos',  paren' ot dushi  gogochet. - Vot
byla by poteha, ona by mne...
     Staruha  smotrit na nego  i terpelivo ulybaetsya. Potom govorit  - vse s
toj zhe terpelivoj ulybkoj:
     - No on mne v samom dele ni  razu ne izmenyal. Pochemu ty ne mozhesh' v eto
poverit'?
     Paren' vse eshche smeetsya.
     - Otkuda ty eto znaesh', babusya?
     - YA emu veryu.
     - A-a... verish'.
     - Skazhi emu, Serezha. On nichego ne ponimaet.
     - A zachem mne bylo ej izmenyat'? - sprashivaet starik u parnya.
     - Kak zachem?
     - Da... zachem?
     - Tebe luchshe znat'. Ona tvoya staruha, a ne moya.
     - Pochemu ty izmenyaesh' svoej zhene?
     - Interesno.
     - CHto interesno?
     Paren' sladko uhmylyaetsya:
     - Vse interesno. Kakaya baba i... voobshche... vse. Baby ved' raznye.
     - A  Serezhe bylo so mnoj  interesno, - prosto govorit  staruha. - Emu s
drugimi bylo neinteresno.
     Paren'  s  otkrovennym  lyubopytstvom, kak  na  inostranca,  smotrit  na
starika.
     - Tak ya emu i poveril, - govorit on.
     - |to tvoe delo.
     Nastupaet  molchanie,  v  kotorom:  paren'  nespokojno  vertyat  golovoj,
poglyadyvaya to na staruhu, to na starika. I vdrug on zamechaet Kuz'mu.
     - A ty, Kuz'ma, ot svoej baby begal ili net?
     Kuz'ma rasteryanno ulybaetsya.  Vo vremya etogo razgovora  on ne odin  raz
vspomnil Mariyu  i ostro, do boli pochuvstvoval,  kak ona  emu nuzhna. Vse, chto
bylo u  nih horoshego  i plohogo, teper' kuda-to propalo, oni  ostalis' odni,
budto eshche ne  nachinali svoyu zhizn', no on,  Kuz'ma, uzhe znaet,  chto bez Marii
emu zhizni  ne budet. On hotel eshche vyyasnit' dlya sebya,  otchego eto byvaet, chto
chelovek tak prikipaet k  cheloveku,  i ne  mog. Neuzheli tol'ko rebyatishki, kak
gvozdi, skolachivayut ih vmeste? Net. Sejchas, kogda starik i staruha sporili s
parnem, on zabyval o rebyatah, oni ostavalis' gde-to za spinoj, a Mariya budto
sidela vse vremya u  nego na kolenyah, tak chto Kuz'ma chuvstvoval ee dyhanie, i
vse slyshala.
     - A ty, Kuz'ma, ot svoej baby begal ili net? - sprashivaet paren'.
     I Kuz'ma priznaetsya:
     - Odin raz bylo.
     - Vot vidish', i Kuz'ma... - hochet chto-to skazat' paren', no
     Kuz'ma perebivaet ego:
     - Podozhdi. U menya po-drugomu bylo. YA s toj  do vojny zhil, tol'ko my  ne
raspisyvalis'. Posle vojny ya soshelsya so svoej Mariej, no odin raz po  staroj
pamyati s pervoj... Ona menya vecherom vstretila.
     Staruha s grust'yu smotrit na Kuz'mu.
     - A Mariya vasha ne uznala?
     - Uznala. Ona uhodila ot menya, no  ya  ugovoril ee  vernut'sya, poobeshchal.
Bol'she etogo ne bylo.
     - A nam vy verite? - sprashivaet staruha.
     - Veryu. V derevne takie tozhe est'.
     - V derevne! - vzryvaetsya paren'.  - Tam vse na vidu. Tam esli muzhik na
chuzhuyu babu vzglyanul, v tot zhe mig vsya derevnya znaet. Tam boyatsya.
     - Ne potomu, - vozrazhaet Kuz'ma. - Tam shodyatsya, chtoby vmeste zhit'.
     - Vot i my s Serezhej vsyu zhizn' byli vmeste, - govorit staruha i smotrit
na starika. -  Kuda  on, tuda i ya. A esli razluchalis', to nenadolgo. Mne bez
nego bylo ploho, i emu bez menya bylo ploho. Pravda, Serezha?
     - Zachem ob etom govorit'?
     - My  eshche  molodye  byli, reshili, chto tak  budem zhit', i zhivem. CHto vse
budem vmeste prinimat' - i radost', i gore, i smert' tozhe. - Staruha govorit
spokojno  i  tiho. -  Teper' vot  u Serezhi  bol'noe serdce, a u menya  serdce
horoshee, no vse ravno u nas na dvoih tol'ko odno bol'noe Serezhino serdce.
     - Vy chto, eti samye... baptisty, chto li! - osharasheno sprashivaet paren'.
     - Kakie my baptisty!? - posmeivayas' odnim rtom,  otvechaet staruha. - Ty
slyshal, Serezha! Nas uzhe v baptisty zapisali.
     A poezd vse idet i idet, i gorod vse blizhe i blizhe.
     Vtoroj den' nachalsya s togo, chto rano utrom - eshche rebyatishki ne ubezhali v
shkolu  - yavilsya  ded Gordej. Sel, kak vsegda,  na  polu vozle pechki, zapalil
svoyu trubku  i, poka pomalkivaya, ne vypuskal  ee  izo rta. Kuz'ma s dedom ne
zagovarival. CHego  on pritashchilsya ni svet ni  zarya - ot  bessonnicy, chto  li!
Komu oni nuzhny, ego sovety,  chto  s nih tolku! Kuz'ma vspomnil,  kak  utrom,
kogda podnimalis',  on  skazal  Marii,  chtoby  ona  pered babami  sil'no  ne
raspinalas' o svoej nedostache, i Mariya so zlost'yu otvetila:
     - Uchi, uchi! YA teper' umnaya-preumnaya stala, na tyshchu let vpered znayu, kak
nado zhit'. Vse uchat.
     Potom,  kogda  starshie rebyatishki  ubezhali  v  shkolu, a  Mariya  ushla  po
hozyajstvu, Kuz'ma sprosil:
     - Ty ded, ko mne po kakomu delu!
     - A? -  Ded  zasuetilsya, stal podnimat'sya.  - Tut vot...  -  i protyanul
Kuz'me den'gi. - YA  vcheras'  u syna  pyatnadcat'  rublej  vyklyanchil, a mne ih
kudy...
     - Ne nado, ded.
     - Kak tak ne nado? - rasteryalsya  ded. - Zachem ya ih nes! Ty ne dumaj,  ya
emu ne skazal, chto dlya tebya.
     On stoyal pered Kuz'moj s protyanutoj rukoj, iz kotoroj torchali svernutye
v trubochku  pyatirublevye bumazhki. I  smotrel  on na Kuz'mu  so  strahom, chto
Kuz'ma mozhet ne vzyat'. Kuz'ma vzyal.
     - Ty ne dumaj, - obradovalsya ded. - Budet, otdash', a ne budet - kudy ih
mne, stariku! Sam podumaj.
     On sobralsya uhodit' - eto na nego sovsem ne pohodilo.
     - Posidi, ded.
     - Net, pobegu.
     - Ded!
     - A?
     - Tol'ko ty mne bol'she den'gi ne taskaj, ne nado.
     - Kak tak?
     - YA sam. A to u tebya uma hvatit po derevne dlya menya sobirat'.
     - Raz ne velish', ne budu.
     - Ne nado, ded, ne nado.
     Vtorym pribezhal tot zhe samyj mal'chishka, sosed Evgeniya Nikolaevicha.
     - Evgenij Nikolaevich velel skazat', chto on sobiraetsya v rajon i vecherom
budet obratno.
     Kuz'ma sprosil:
     -  A  on, kogda  na  dvor  hodit,  ne velit  tebe  po  derevne pro  eto
skazyvat'?
     Mal'chishka, hihikaya, vyskochil za dver'.
     Potom prishel Vasilij, korotko skazal:
     - Odevajsya, poshli so mnoj.
     - Kuda?
     - K materi.
     Kuz'ma  davno uzhe ne videl tetku Natal'yu,  s teh por, kak goda tri  ili
chetyre nazad ona slegla. On ne mog predstavit' sebe, chto ona lezhit v posteli
- nikuda  ne toropitsya, nichego  ne  delaet, a prosto lezhit, kak  vse staruhi
pered  smert'yu, smotrit oslabevshimi  glazami na lyudej, kotorye zahodyat k nej
posidet', s trudom povorachivaetsya  s boku na bok. Vse  eto godilos' dlya kogo
ugodno, dazhe dlya samogo Kuz'my, no ne dlya tetki Natal'i. Skol'ko Kuz'ma sebya
pomnil, ona  vsegda,  kazhduyu  minutu,  kak  zavedennaya,  chto-to  delala, ona
uspevala v kolhoze i doma, vyrabatyvala za god po shest'sot trudodnej i odna,
bez  muzhika,  podnimala  troih rebyat, iz  kotoryh Vasilij byl  starshim. Malo
skazat', chto ona byla rabotyashchej, rabotyashchih v derevne skol'ko ugodno, a tetka
Natal'ya  takaya byla  odna.  Ona  nikogda  ne hodila  shagom,  i  derevenskie,
zavidev, kak ona nesetsya po ulice, lyubili sprashivat':
     - Tetka Natal'ya, kuda?
     Ona na hodu toroplivo otvechala:
     - Kuda-nikuda, a bezhat' nado.
     |ta pogovorka  ostalas' v derev'ya, ee  povtoryayut  chasto,  no  ni k komu
bol'she ona ne podhodit tak, kak podhodila k tetke Natal'e.
     V kolhoze i sejchas eshche vspominayut, kak tetka Natal'ya vershila v senokosy
zarody. Nipochem potom etim zarodam bylo lyuboe nenast'e, vse s nih stekalo na
zemlyu, i oni, ne osedaya, kartinkoj stoyali do samoj zimy. A eshche tetka Natal'ya
ne huzhe  lyubogo mushka umela rybachit'. Kogda ona po oseni  vyhodila luchit'  i
zazhigala smol'e na svoej lodke, muzhiki, materyas', otgrebali ot nee podal'she.
     Ona tak i ne nauchilas' hodit' shagom i, vidno, iz poslednih sil  dobezhav
do krovati,  upala. I vot  teper', sama  na sebya nepohozhaya, slovno sama sebya
perezhivshaya,  den'   i  noch',   ne  vstavaya,  lezhit   v  malen'koj  komnatke,
otgorozhennoj dlya nee ot gornicy. K nej prihodyat staruhi, sidyat,  zhaluyutsya na
zhit'e,  i ona, u kotoroj vsyu  zhizn'  ne bylo dazhe  pyati minut  na razgovory,
slushaet ih, poddakivaet.
     Kogda  Vasilij i Kuz'ma prishli, tetka  Natal'ya spala i  ne uslyshala ih.
Odno  okno bylo zanavesheno sovsem, drugoe napolovinu zakryto odnoj  stvorkoj
stavnya,  i v komnate stoyal polumrak. V nem Kuz'ma ne srazu i razglyadel tetku
Natal'yu.
     - Mat'! - pozval Vasilij.
     Ona  ochnulas', bez  vsyakogo udivleniya, budto  zhdala  ih,  vzglyanula  na
muzhikov i skazala:
     - Vasilij prishel. A vtoroj - Kuz'ma. Davno ya tebya ne vidala, Kuz'ma.
     - Davno, tetka Natal'ya.
     - Poglyadet' na menya prishel? Hvorayu ya. Glyadet' ne na chto stalo.
     Ona  sil'no pohudela, vysohla, golos u  nee byl slabyj, i  govorila ona
medlenno,  s  usiliem. Lico  ee pochemu-to stalo men'she,  chem  bylo, i kak by
zatverdelo; kogda ona  govorila,  lico ostavalos'  nepodvizhnym, dazhe guby ne
shevelilis', i  poetomu  kazalos', chto golos idet ne iz nee, a zvuchit  gde-to
ryadom.
     - YA i  ne sil'no staruha. Sem'desyat netu. Drugie  pobole  hodyat.  A vot
privyazalos', -  govorila ona,  i slushat' ee nado bylo  dolgo, hotelos' v eto
vremya najti dlya sebya eshche kakoe-nibud' zanyatie.
     - Bolit-to shibko? - sprosil Kuz'ma.
     - Sovsem ne bolit. A hodit' ne mogu. Vstanu - nogi ne derzhat. Slabaya.
     -  Raz  ne bolit,  nu i lezhi sebe  na  zdorov'e, tetka Natal'ya. Hvatit,
nabegalas'. Otdyhaj teper'.
     - A, ish' ty kakoj,  Kuz'ma! Vstat'  tozhe ohota. YA nonche letom vstavala,
na ulicu sama hodila.
     - Raz vstavala, znachit, i eshche vstanesh'.
     - Ne-e-et, ne vstanu. Duhu vse mene i mene.
     Vasilij perebil ih:
     - Mat', u tebya den'gi est'?
     - Manen'ko est'. No ya tebe ih, Vasilij, ne dam. Puskaj lezhat.
     -  Daj,  mat'.  |to ne mne, vot  Kuz'me. Dlya Marii.  On  nigde ne mozhet
vzyat'.
     Tetka Natal'ya povernula glaza k Kuz'me i, morgaya, smotrela na nego.
     Kuz'ma  zhdal.  Vasilij  podnyalsya  i  vyshel  iz  komnatki, chto-to skazal
sestre, kotoraya zhila s mater'yu, i srazu zhe vernulsya obratno.
     - U menya eti den'gi na smert' prigotovleny, - skazala tetka Natal'ya.
     Kuz'ma udivilsya:
     - Teper'  chto - i za smert'  platit' nado? Ona  budto vsegda besplatnaya
byla.
     - Ne=e. -  Glaza u tetki  Natal'i slabo  blesnuli. -  YA hochu sama  sebya
pohoronit' i sama sebe pominki sdelat'. CHtob s rebyat ne tyanut'.
     - Budto my by tebe pominki ne sdelali, - burknul Vasilij.
     - Sdelali  by. YA na svoi hochu. CHtob  pobole narodu prishlo i podole menya
pominali. YA ne vrednaya byla. Vse sama delala. I tut sama.
     Otdyhaya, ona umolkla, ne shevelilas'. Kuz'ma podumal, chto, naverno, pora
podnimat'sya, i oglyanulsya na Vasiliya. No tetka Natal'ya sprosila:
     - Mariya-to sil'no plachet?
     - Plachet.
     - Den'gi tebe otdam, a tut smert'... Kak togda?
     - Opyat' ty, mat', ob etom, - pomorshchilsya Vasilij.
     - YA uzh ej soglasie dala, - vinovato skazala tetka Natal'ya, i bylo yasno,
chto ona govorit o smerti.
     Kuz'ma vzdrognul, boyazlivo glyanul na tetku Natal'yu.
     Smert'  vsegda, kazhduyu  minutu, stoit protiv cheloveka, no pered  tetkoj
Natal'ej, kak pered svyatoj, ona otoshla chut' v storonku, pustiv  ee na porog,
kotoryj razdelyaet tot i etot svet. Nazad tetka Natal'ya otstupit' ne mozhet, a
vpered ej eshche mozhno ne idti; ona stoit i smotrit v tu i druguyu storony. Byt'
mozhet, sluchilos' eto potomu, chto, begaya vsyu zhizn',  tetka  Natal'ya umorila i
svoyu smert', i ta teper' nikak ne mozhet otdyshat'sya.
     Tetka Natal'ya shevel'nula rukoj i pokazala pod krovat'.
     - Dostan', Vasilij.
     Vasilij vydvinul iz-pod  krovati  staryj, potrepannyj chemodan i nashel v
nem nebol'shoj, v krasnoj tryapke svertok. Ona razvorachivala ego i govorila:
     - YA ih mnogo  godov  kopila. Dat' nado. YA,  skol' mogu, podyuzhu. No  ty,
Kuz'ma, ne zaderzhivaj. Silenok sovsem ne stalo.
     - Ty luchshe popravlyajsya, tetka Natal'ya, - zachem-to skazal Kuz'ma.
     Ona ne stala emu otvechat'.
     - A kak ne sdyuzhu, umru, den'gi Vasiliyu otdaj. Srazu otdaj. S tem i dayu.
YA hochu na svoi pomeret'.
     - Otdam, tetka Natal'ya.
     Ona sprosila:
     - Na pohorony-to pridesh'?
     On zamyalsya.
     - Prihodi. Vypej, pomyani menya. Narodu mnogo budet, i ty prihodi.
     Ona protyanula emu den'gi, i on vzyal ih, budto prinyal s togo sveta.
     Hot'  i skazal Kuz'ma tetke Natal'e,  chto  Mariya plachet, ona  bol'she ne
plakala. Molchala.  Esli sprosish' o chem-nibud', otvetit dvumya-tremya slovami i
opyat'  molchit,  a  to i  ne otvetit, sdelaet  vid,  chto ne  slyshala.  Hodit,
ubiraetsya  po hozyajstvu,  a sama  budto nichego ne  vidit, budto ee  vodyat  i
pokazyvayut, chto  nado  delat'.  A  potom  upadet  na  krovat'  i  lezhit,  ne
shevelitsya. Pribegut rebyatishki, poprosyat est' - ona podnimetsya i snova hodit,
kak lunatik, ne pomnya sebya.
     Rebyatishki tozhe  prismireli, perestali vozit'sya, krichat'. Prislushivayutsya
i kazhdomu slovu vzroslyh, zhdut, chto budet  dal'she. I nikuda drug ot druga ne
otstayut, boyatsya. Vystroyatsya ryadom i smotryat na mat', a ona ih ne vidit.
     Izba bol'shaya, novaya, a v nej tishina, kak v nezhiloj.
     Luchshe by Kuz'ma ne zahodil domoj. On hotel obradovat' Mariyu, pokazal ej
den'gi, kotorye  dala  tetka Natal'ya.  Ona  vzglyanula na- nih, kak na pustye
bumazhki,  i otoshla. Kuz'ma podozhdal, no  ona tak  nichego i  ne  skazala.  On
ponyal, chto  ej  vse  stalo bezrazlichno. Vchera,  v pervyj den',  kogda  strah
tol'ko  nachinal svoe delo,  ej  bylo  bol'no,  ona plakala  i umolyala Kuz'mu
spasti ee. Segodnya ona okamenela.  Smotrit i ne vidit, slyshit i ne ponimaet.
Tak, naverno,  budet prodolzhat'sya  do  teh por,  poka ee  sud'ba  ne reshitsya
okonchatel'no,  poka  ee  ne uvedut ili ne skazhut, chto vse konchilos' horosho i
ona  mozhet zhit', kak zhila, dal'she.  Togda opyat' nachnutsya slezy, i,  esli vse
obojdetsya, dusha ee ponemnozhechku nachnet ottaivat'. Ee tozhe ponyat' nado.
     Kuz'me stalo nevmogotu ostavat'sya bol'she doma, i on ushel.
     Den' stoyal pasmurnyj i  nizkij, s tyazhelymi obvisshimi krayami. Bylo tiho,
vse  vokrug vyglyadelo zabroshennym  i nepribrannym,  budto  odin  hozyain  uzhe
vyehal s etogo mesta,  a drugoj eshche  ne nashelsya. Tak ono i bylo - ne osen' i
ne zima. Osen'  uzhe nadoela,  a  zima ne shla. Kraduchis'  polzli  nad  izbami
dymki,  ne  osmelivayas'  podnyat'sya  v  nebo,  slovno vremya dlya etogo eshche  ne
nastupilo. S tosklivym vidom,  ne znaya,  chem zanyat'sya,  brodili  po  derevne
sobaki. Vyglyadyvali  iz okon rebyatishki, no  na ulicu ne  shli,  i ulica  byla
pusta. Neprikayanno i sirotlivo temnel za derevnej les.
     Vse chego-to zhdali. ZHdali prazdnikov, kogda mozhno budet pogulyat'.  ZHdali
zimu, kogda nachnetsya novaya rabota i povalyat novye  zaboty. ZHdali zavtrashnego
dnya, kotoryj budet blizhe k prazdnikam i zime.  A  etot den', kazalos',  vsem
byl  bez  nadobnosti,  vse  ego  lish' perezhidali.  I tol'ko odin Kuz'me, dlya
kotorogo on  nachalsya udachno, zhdal prodolzheniya  etoj udachlivosti, nadeyalsya na
nego.
     Kuz'ma shel  i  dumal, k komu  luchshe vsego  teper'  zajti, no nichego  ne
nadumal i, chtoby ne vozvrashchat'sya domoj, zaglyanul v kontoru
     Predsedatel' sprosil ego:
     - Kak tam u tebya dela?
     - Da budto nichego.
     - Mnogo sobral?
     - Poka nemnogo.
     - A skol'ko - mozhesh' skazat'?
     - Esli segodnya Evgenij Nikolaevich privezet,  dvesti pyat'desyat chut'-chut'
ne budet.
     - I vse?
     - Poka vse.
     Predsedatel' perebiral u sebya za stolom  bumagi i byl chem-to nedovolen.
Hmurilsya, vzdyhal. Zahlopnul odnu papku, ubral ee  i dostal druguyu. Sprosil,
ne otryvayas' ot bumag:
     - Gde ostal'nye hochesh' brat'? Est' kakie-nibud' vidy?
     - Hozhu vot, - pozhal plechami Kuz'ma.
     Predsedatel' utknulsya v bumagi i  molchal.  Kuz'ma, chtoby ne meshat' emu,
hotel ujti.
     - Sidi! - ne skazal, a prikazal predsedatel'.
     A sam budto zabyl pro nego.
     Kuz'ma sidel i vspominal sentyabr' sorok sed'mogo goda. Pospeli hleba, k
samomu   gorlu  podkatila  strada,  a  mashiny   stoyali.  Ne  bylo  goryuchego.
Predsedatel' pyat'  dnej  v nedelyu zhil v rajone, begal  ot rajkoma  k  MTS  i
obratno, vsyakimi pravdami i nepravdami vybival benzin, kotoryj  mashiny potom
szhigali za dva  dnya i snova ostanavlivalis'. A pogoda stoyala  kak na zakaz -
ni odnoj tuchki.  I  bez togo nebogatye hleba nachali osypat'sya. Nesladko bylo
smotret', kak  padaet zerno, posle vsego, chto naterpelis' za vojnu i za  dva
poslednih  golodnyh  goda. Snova  dostali serpy,  pustili konnye zhatki -  da
mnogo li etim uberesh', kogda i lyudej i konej za vojnu poubavilos' vtroe?
     Sam d'yavol podchalil  togda k beregu etu barzhu. SHkiper, tolstomyasyj, kak
baba,  muzhik, zasuchiv shtany, ves' den' lovil rybu, a vecherom zazheg na beregu
koster  i stal varit' uhu. V  ogon', chtoby luchshe gorel, on  pleskal iz banki
benzin. Tuda, k kostru, i poshel predsedatel'.
     Oni sgovorilis'  bystro. Utrom vykatili na  bereg dve bochki goryuchego, i
barzha ushla. V tot  den'  -traktor snova potashchil  v  pole  kombajn, a  Kuz'ma
poehal  otvozit' ot nego pshenicu. O tom, chto benzin kuplen u  shkipera, znala
vsya derevnya, no, pozhaluj, tol'ko odin predsedatel' yasno ponimal, chem emu eto
grozit.
     Ego  vzyali  v  nachale  noyabrya,  slovno  dozhdavshis',  kogda  on   konchit
uborochnuyu.  On  prosil na prazdniki ostavit' doma -  ne ostavili.  I derevne
prazdnik  stal ne prazdnik. Snachala nedoumevali:  za  chto? Benzin etot on ne
ukral, a kupil, i kupil ne dlya sebya, a dlya kolhoza, potomu chto v MTS benzina
ne bylo, a hleb ne zhdal. Potom ob座asnili: benzin byl gosudarstvennyj, shkiper
ne  imel  prava ego prodavat', a  predsedatel' ne imel  prava  pokupat'. Kto
ponyal, a  kto net. Na sobranii, kak delegaciyu, vybrali treh chelovek, kotorye
dolzhny byli hlopotat' za predsedatelya. Oni sdelali vse, chto mogli: mnogo raz
ezdili v rajon, odin raz dazhe v oblast', pisali bumagi v  Moskvu, no  nichego
ne  dobilis',  a  mozhet, eshche i  povredili predsedatelyu, potomu  chto emu dali
pyatnadcat' let. Tut uzh bylo nad chem ahnut'.
     On vernulsya nazad  v pyat'desyat  chetvertom, posle amnistii. Hoteli snova
naznachit' ego  predsedatelem  - nel'zya: byl pod sudom,  partijnost' poteryal.
Rabotal brigadirom. I tol'ko pyat' let nazad, posle togo kak smenilas' dobraya
dyuzhina predsedatelej i iz kolhoza ubezhala polovina narodu, napisali v  obkom
i  eshche  raz prosili predsedatelem ego.  Tam  razreshili. Ego  pozvali na  ego
staroe hozyajskoe mesto vot tak zhe osen'yu, posle strady, kak i snyali, - budto
nichego ne sluchilos', esli ne schitat', chto  mezhdu etimi dvumya  osenyami proshlo
bol'she desyati let.
     Predsedatel' otorvalsya ot bumag, kriknul v dver':
     - Polina!
     Voshla Polina iz buhgalterii.
     -  Polina, posmotri, skol'ko u nas poluchayut za mesyac  specialisty? Esli
so mnoj brat'?
     - Vse vmeste, chto li?
     - Aga, vse vmeste.
     - YA i tak pomnyu: shest'sot sorok rublej.
     Predsedatel' podumal, sprosil:
     - Buhgalter ne priehal?
     - Net, on k vecheru budet, ne ran'she.
     - Nu ladno, idi. Poshli tam kogo-nibud', puskaj pridut.
     - Kto?
     - Vse, kto na  zarplate. Skazhi:  delo srochnoe,  a to oni  budut odin za
drugim tyanut'sya. Mne ih dva chasa zhdat' nekogda.
     Kuz'me on skazal:
     - Ty sidi.
     I snova zanyalsya s bumagami.
     Stali podhodit' specialisty.
     Pervym  prishel agronom,  kotoryj tol'ko  nedavno  vernulsya  s  lechen'ya;
posredi uborochnoj ego vdrug skrutila yazva, i on ezdil na kurort.
     V derevnyu agronom priehal dva goda  nazad iz sel'hozupravleniya, sam, po
svoej  vole  vybral  dal'nij  kolhoz,  i za  eto ego  uvazhali, hotya  snachala
vstretili  nedoverchivo: sidel v  kabinete, byl nachal'stvom, chert ego  znaet,
kak s nim  razgovarivat', ne  budet li on  pod vidom agronoma  delat' rabotu
upolnomochennogo, kakih  ran'she posylali v kazhdyj kolhoz. No potom,  nablyudaya
za agronomom, ob opaseniyah  etih kak-to zabyli? delo svoe on lyubil, letom  s
utra do nochi propadal v polyah i ochen' skoro stal v derevne svoim chelovekom.
     On  voshel,  pozdorovalsya  i  voprositel'no  vzglyanul  na  predsedatelya.
Predsedatel', ne otvechaya, skazal:
     - Sadis' poka, podozhdem.
     Potom pribezhal veterinar, kotoryj v derevne zhil tak davno, chto uzhe malo
kto pomnit, chto on tozhe specialist.
     Prishla  zootehnik, bol'shaya, s  muzhskim  golosom  zhenshchina. Ona  govorila
malo,  byla spokojnoj,  no v kolhoze  ee vse ravno pobaivalis', budto znali,
chto  takaya silushka i takoj golos, kak u nee, ne mogut  dolgo  ostavat'sya bez
primeneniya i vot-vot dolzhny chto-nibud' natvorit'.
     ZHdali mehanika. Predsedatel' vorchal, poglyadyvaya na dver':
     - Gde zhe on srazu pojdet! Emu desyat' priglashenij nado.
     Nakonec   poyavilsya   i   mehanik,  molodoj  paren',  eshche   ne   snyavshij
institutskogo znachka. Namerenno  ustaloj  pohodkoj  cheloveka, kotoryj  delal
dela, poka oni tut sideli, on proshel k divanu i sel s krayu.
     Specialisty  sideli na divane  u  odnoj  steny, Kuz'ma  naprotiv  nih u
drugoj.
     Kazhetsya,  tol'ko  teper'  predsedatel'  ponyal,  chto  delo,  kotoroe  on
sobralsya  reshat' s  nimi, sovsem  ne  prostoe. I  on  myalsya, ne nachinal. |to
pochuvstvovali i specialisty, umolkli.
     Nakonec on nachal:
     -  YA  vot  zachem  velel  vam  sobrat'sya. Zavtra u  nas  zarplata.  Esli
buhgalter  vecherom privezet den'gi,  zavtra vy imeete pravo ih poluchit'.  No
tut eshche vot kakoe  delo. -  Predsedatel' pomolchal, davaya ponyat', chto ono  ne
pustyakovoe, potom snova zagovoril - spokojnym, rovnym golosom. - Letom, da i
vesnoj tozhe my ne odin raz  zaderzhivali vam den'gi.  Vy kak-to perebivalis',
nahodili kakie-to vozmozhnosti.  YA dumayu, chto takuyu  vozmozhnost'  my najdem i
teper', a den'gi ya  predlagayu otdat' Kuz'me.  U  nego, sami znaete,  istoriya
huzhe nekuda. Emu za tri dnya nado tysyachu  nabrat', a gde on  ee voz'met, esli
ne  okazat'  pomoshch'!  Potom  my emu  sobiraemsya dat'  ssudu, no emu zhdat' ee
nekogda. Pozdno budet. A my prozhivem, ne propadem. Kolhozniki von zhivut. Vot
takoe s moej  storony predlozhenie. Davajte reshat'. Nevolit' my nikogo v etom
dele ne mozhem.
     Kuz'ma prostonal:
     - Menya-to  ty v  kakoe polozhenie stavish'?  Hot' by skazal, predupredil,
chto  razgovor  pro eto pojdet.  - Tebya  nikto ne sprashivaet. Sprosyat - togda
skazhesh'. Predsedatel' povernul  golovu  k drugoj stene.  - Nu  kak, tovarishchi
specialisty?
     Specialisty molchali.
     Kuz'ma ne mog smotret' v ih storonu. Emu kazalos', chto ot styda on stal
prozrachnym,  i  v  nem  teper' vidno  vse to zhalkoe  i  sramnoe, chto est'  v
cheloveke. On sidel pered  nimi kak na sudilishche i ne znal, hochet li on, chtoby
ego pomilovali, on chuvstvoval odin styd, gor'kij i edkij styd vzroslogo, uzhe
pozhilogo cheloveka. Sejchas,  v etu  minutu, ne dumaya o tom, chto budet dal'she,
on dazhe  hotel, chtoby emu  otkazali, potomu  chto togda on nichem  ne budet im
obyazan.
     No kto-to skazal:
     - Dat', konechno, nado.
     -  Nado  dat', -  tverdo  povtoril  predsedatel'.  -  YA govoryu:  my  ne
propadem,  a   chelovek  mozhet  propast'.  Ponyatno,  chto  vy  na  eti  den'gi
rasschityvali,  no  v noyabre  my chto-nibud'  pridumaem, postaraemsya  poran'she
vybit' iz banka. Vot tak.  Znachit,  zavtra nado budet zajti i  raspisat'sya v
vedomosti, a  den'gi vydadim  Kuz'me. Esli  kto  ne soglasen, puskaj govorit
srazu.
     - Soglasny, chego tam! - otvetil za vseh agronom. Ostal'nye molchali.
     - Togda ty, Kuz'ma, srazu s utra podhodi  i  voz'mesh'.  Polina govorit,
tam shest'sot sorok rublej. Malo tebe, no bol'she netu. Buhgalteru ya skazhu, on
znat' budet.
     - YA  ne  mogu  ponyat':  my  vsyu, chto  li,  zarplatu  dolzhny  otdat'?  -
oglyadyvayas' na specialistov vozle sebya, zavolnovalsya veterinar.
     - Ty  nichego ne dolzhen, - nedobrym golosom  skazal predsedatel'.  - |to
delo dobrovol'noe. Ne hochesh' - zabiraj svoi den'gi CHego zhe ty ran'she molchal,
kogda reshali? My svoi den'gi otdaem polnost'yu, a ty kak znaesh'. Vot tak.
     - Da ya soglasen, soglasen, - toroplivo zakival veterinar.
     - Smotri sam.
     - Soglasen, soglasen.
     -  Ne nado  polnost'yu. - Kuz'ma, obrashchayas' k predsedatelyu,  podnyalsya. -
CHto ya, grabitel' s bol'shoj dorogi, chto li? Im tozhe zhit' nado, a ya vse den'gi
zaberu.  Esli na to poshlo, esli  vy soglasny,  davajte ya polovinu  voz'mu, a
polovina  ostanetsya vam. - Teper' on govoril  specialistami - Davajte tak? A
to eto chto poluchaetsya? Vy, znachit, rabotali...
     Predsedatel' oborval ego:
     - Ty tut ne torgujsya. Dayut - beri, b'yut - begi, a torgovat'sya nechego.
     - Tak u menya sovest'-to est' ili netu?
     - Idi-ka ty k takoj-to materi so svoej sovest'yu! Sovest' u nego est'. A
u nas, po-tvoemu, netu sovesti? Ty by luchshe podumal, gde ostal'nye  vzyat', a
ne  o sovesti rassuzhdal. Ty etoj  sovesti sebe sil'no mnogo nahvatal, drugim
ne ostalos'. Dumaesh', tebe den'gi domoj prinesut? Dozhidajsya! Ty von hotel so
Stepanidoj  po  sovesti,  nu  i  kak,  mnogo  ona  tebe  dala?  Predsedatel'
razdrazhenno perebrosil s mesta na mesto papku s bumagami. - Zavtra pridesh' i
poluchish'  vse den'gi, ili mozhesh' Marii suhari sushit'. Mne  tozhe, esli hochesh'
znat', den'gi nuzhny, no ya tebe ih otdayu, potomu  chto ya bez nih prozhivu, a ty
propadesh'. Tak i drugie. Esli ty s sovest'yu, to i u nas ona pomalen'ku est'.
     - Da ya razve...
     - Vse. Hvatit razgovarivat'! Mozhete idti, komu nado.
     Mehanik ushel srazu. Vsled za nim podnyalas' zootehnik, negromko sprosila
chto-to  u predsedatelya, chto-to o ferme, i tozhe ushla. Pooglyadevshis', vyskochil
za dver' veterinar. Ostalis' vtroem: predsedatel', agronom i Kuz'ma.
     Kuz'ma sel opyat' na svoe mesto naprotiv agronoma.
     Molchali.
     Podnyalsya  agronom, poproshchalsya  s predsedatelem i  s  Kuz'moj  za  ruku,
Kuz'me skazal, pokazyvaya na predsedatelya:
     -  Ty ne dumaj,  chto  on nas  zastavil. On pravil'no  sdelal.  Beri eti
den'gi, ne stesnyajsya. Schitaj, chto oni tvoi.
     Obodryayushche  kivnul  i  vyshel.  Predsedatel'  zametil,  chto  Kuz'ma  tozhe
sobiraetsya uhodit', skazal:
     - Podozhdi menya.
     On ubral papki v stol, proveril, zakryt li sejf i stal odevat'sya.
     Smerkalos'.  V  dvuh-treh izbah  iz  okon slabo zheltel  svet, ostal'nye
dremali.  Derevnya  lezhala ustalym,  pritknuvshimsya  i  reke  taborom, kotoryj
otkuda-to prishel i, otdohnuv, snova kuda-to pojdet dal'she.
     Stranno  bylo  soznavat',  chto  eto  oshchushchenie  ishodit  ot  sobstvennoj
ustalosti  i chto derevnya  ne spit, a prosto  perezhidaet perehodnoe  i kak by
nikuda ne godnoe  vremya  mezhdu dnem i noch'yu;  potom, kogda  nastupit  polnaya
temnota, mozhno budet do sna snova zanyat'sya rabotoj, delat' kakie-to  dela, a
sejchas nado prosto zhdat' - takoj eto besputnyj chas.
     SHli molcha, i tol'ko vozle svoego doma predsedatel' skazal:
     - Zajdem, esli ne toropish'sya.
     Svernuli. Predsedatel' otomknul  dver',  vklyuchil svet.  Oni  byli  doma
odni.  Predsedatel'  dostal  otkuda-to  uzhe  nachatuyu   butylku,  razlil   po
polstakana, prines v kovshe vody. Pokazyvaya na butylku, skazal:
     - Spirt.
     - Gde eto ty ego vzyal?
     -  Davno uzh stoit. Vesnoj eshche  ezdil  na  rudnik, kupil odnu.  Nemnozhko
ostalos'. Nu, davaj. Za Mariyu. CHtob ne popala ona kuda ne nado.
     Ot etih  slov u Kuz'my vnutri  vse zatailos';  on  skorej vypil i ubil,
szheg spirtom to,  chto hotelo zabolet'. Srazu zhe  zapil  vodoj,  otdyshalsya  i
spokojno, bez boli, skazal:
     - Teper' uzh, podi, vykrutilis'. Pomog ty mne zdorovo.
     -  A  etu paskudu Stepanidu  ya  prizhmu.  Vot  nachnetsya  god,  prigrozil
predsedatel'.
     - Mozhet, u nee, pravda, ne bylo.
     -  Da  chto ty mne govorish', kogda my ej v sentyabre za korovu vyplatili!
Est ona ih, chto li? Lezhat v tryapochku zavernutye, kuda im det'sya!
     - Ne trogaj ty ee. Takoj chelovek. CHto s nee vzyat'?
     -  Prizhmu kak milen'kuyu,  chtob  ponimala. Den'gi eti  u  nee  tak,  bez
pol'zy,  lezhat'  budut, a  net, ne dast.  I  ved' samoj  vzyat' nel'zya -  vot
polozhenie! I den'gi vrode svoi, a  ne  pojdesh', ni holery na nih  ne kupish'.
Lyudi uvidyat, pojmut, chto  obmanula. Tak i budet po rublyu taskat'.  Sama sebe
nakazanie pridumala i u lyudej iz doveriya  vyshla. Kuda deshevle bylo dat' tebe
eti den'gi. Net, zhadnost' ran'she ee rodilas'.
     -  Nu  ee. YA na nee ne shibko  i  rasschityval.  A  vot so  specialistami
nelovko vse zhe poluchilos',  serdce ne na meste. ZHdali, zhdali etu zarplatu, a
poluchat' budu ya. Serdyatsya, podi, na menya. Da i na tebya tozhe - ty zastavil.
     -  Nichego, obojdutsya.  Nu, prishel by  ty zavtra k agronomu, a emu, esli
razobrat'sya,  i pravda den'gi samomu  nuzhny. Mozhet, on by  tebe i  dal -  da
nemnogo,  dlya tebya  eto  ne  vyhod.  A  veterinar, tot sovsem by ne  dal. Po
otdel'nosti-to  legche  otkazyvat',  A  ya  ih  vmeste  vseh.  -  Predsedatel'
usmehnulsya. - YA znayu: kogda vmeste - tak  prosto ne otkazhesh', nikomu neohota
pered drugimi sebya ne s toj storony otkryvat', a kogda odin - bol'she svoe na
ume,  i nikto  ne  vidit, chto hitrish',  razgovor bez  svidetelej. |to  davno
zaprimecheno.
     - A ved' i pravda, - udivlenno soglasilsya Kuz'ma.
     - Pravda, pravda. U nas v  lagere, kogda ya sidel, odin chudak byl, on ob
etom celuyu tetrad',  tolstuyu  takuyu, obshchuyu, ispisal. Mnogo tam  u  nego bylo
napridumano vsyakogo, no vot eto ya pomnyu, eto ya znal eshche ran'she, iz zhizni.
     - YA vse u tebya sprosit' hochu, - skazal  Kuz'ma. - Kogda  tebya posadili,
imel ty na nas obidu ili net?
     - Na kogo - na vas?
     -  Nu, na menya,  na derevenskih. My etim  benzinom  vse pol'zovalis', a
osudili odnogo tebya. Ty ne dlya sebya staralsya.
     - A za chto ya na vas-to dolzhen byl obizhat'sya? Vy zdes' ni pri chem.
     - Da ono i pri chem i ni pri chem - smotrya s kakoj storony podojti.
     -  Bros' ty, Kuz'ma,  - otmahnulsya predsedatel'.  - CHto teper'  ob etom
govorit'?
     Razlili  ostatki i  vypili.  Predsedatel'  zadumchivo  umolk  i  teper',
raskrasnevshis'  posle  spirta, sovsem  ne pohodil na  predsedatelya: lico ego
stalo  bezvol'nym,  myasistym,  bez   vsegdashnej  tverdosti,  glaza  smotreli
tosklivo,  Esli by Kuz'ma ne videl, chto  predsedatel' vypil vsego nichego, to
reshil by, chto on p'yan.
     -  Ty govorish', byla ili net  u menya  na vas obida? - skazal  potom  on
sovsem trezvym golosom i vzglyanul na Kuz'mu. Vy zdes', konechno,  ni pri chem.
Mozhet,  chut'-chut' ponachalu i byla, chto vy  za menya ploho  hlopochete.  YA ved'
tozhe dumal: ne dlya sebya staralsya, dlya kolhoza, dolzhny uchest'. Kolhoz napishet
poruchitel'stvo, dadut prinudilovku, i vse. Mne by i etogo hvatilo. A na sude
vizhu:  mne  vreditel'stvo  payayut.  Vot tak,  slovno udivlyayas'  do  sih  por,
predsedatel' hmyknul.  - Obida potom byla, no na drugoe. YA, konechno, vinovat
s etim benzinom, ya s sebya vinu ne snimayu. No esli porazmyslit', ne odin zhe ya
vinovat,  ved' ne  iz  vreditel'stva  zhe v samom  dele ya  stal  etot  benzin
pokupat'. Nuzhda zastavila. U menya hleb osypalsya. Vyhodit, kto-to povyshe tozhe
byl vinovat, gde-to poluchilsya nedosmotr s goryuchim, raz ego ne bylo. No nikto
ne zahotel na sebya vinu brat', odnogo menya osudili.
     - Vot-vot.
     - Kogda stali menya obratno v predsedateli zvat', snachala ne hotel idti.
A potom dumayu: nad kem  eto ya sobirayus' kapriz stroit'?  Nad kolhozom? On ne
vinovat.  Nad gosudarstvom? |togo eshche ne  hvatalo... - Predsedatel' pomolchal
i,  ulybayas', no tverdo  dobavil:  -  ZHalko tol'ko, chto eti sem' let iz moej
zhizni zazrya othvacheny.
     Doma Kuz'mu zhdal Evgenij Nikolaevich.
     -  Zagulyalsya ty, Kuz'ma, zagulyalsya. A ya sizhu i dumayu: esli gora ne idet
k Magometu, Magomet sam idet k gore.
     - Davno zhdesh', Evgenij Nikolaevich?
     -  Tak  davnen'ko uzhe. No  reshil sidet'  do pobednogo  konca.  YA  takoj
chelovek: esli poobeshchal - nado sdelat'. Priezzhayu segodnya v sberkassu, a ee na
remont zakryvayut. YA tuda-syuda,  ne mozhem, govoryat, i vse. Pobezhal  na  dom k
zaveduyushchemu. Horosho, menya tam znayut. Vydali. Povezlo tebe, Kuz'ma.
     - Smotri-ka ty, kak poluchilos'!
     -  Da, da. A sejchas sizhu i dumayu: mozhet, zrya ezdil, zrya begal? Tebya vse
netu i netu. Dumayu, mozhet, nashel uzhe? No sizhu, ne podnimayus'. Esli poobeshchal,
nado do konca dovesti. CHtoby ne bylo obid.
     - Da kakie obidy, Evgenij Nikolaevich! Spasibo tebe.
     - Znachit, nuzhny den'gi?
     - Nuzhny, Evgenij Nikolaevich.
     - Togda derzhi. Vot. Kruglaya summa, poschitaj.
     Kuz'ma vzyal u Evgeniya Nikolaevicha pachku deneg, spryatal ee v karman.
     - CHego ih schitat'? Vse tut.
     - Nu, smotri, eto delo tvoe. YA tebya obmanyvat' ne budu. Kak obeshchal, tak
i sdelal. S tebya pol-litra.
     - |to samo soboj, Evgenij Nikolaevich.
     - Da net, ya shuchu. |to prosto tak  govoritsya. Potom, kogda vse konchitsya,
mozhno i vypit', a sejchas  ne nado.  YA znayu, u  tebya sejchas kazhdaya kopejka na
schetu. Sovest' nado imet'.  My drug  drugu tak  pomogat' dolzhny, bez vygody.
Kak russkie knyaz'ya ob容dinyalis'  v starinu protiv polovcev, tak i my  dolzhny
ob容dinit'sya  protiv  neschast'ya.  Tvoya beda  - eto znaesh' chto?  |to polovcy,
poloveckoe vojsko.  Pomnish'  iz  istorii? Protiv nih my, kak russkie knyaz'ya,
shodimsya vse vmeste. Teper' nas poprobuj tron'. Nas mnogo,  my prosto tak ne
dadimsya. A, Kuz'ma? Pravil'no?
     - Pravil'no, - zasmeyalsya Kuz'ma. - Smotri, kak ty rassudil! - I eshche raz
zasmeyalsya.
     Iz komnaty vysunulsya Vit'ka, glyadya na nih, radostno ulybalsya.
     - Pravil'no, Vit'ka? - kriknul emu Evgenij Nikolaevich. Prohodili vy pro
polovcev?
     - Pravil'no. YA knizhku pro nih chital,
     - Nu i kak? Pohozhe?
     - Pohozhe.
     - Vot vidish', koe-chto ponimaet, znachit, u vas direktor?
     Vit'ka,  zastesnyavshis',  ischez. Evgenij  Nikolaevich otchego-to vzdohnul,
hotya po licu ego bylo vidno, chto on polnost'yu dovolen soboj, i podnyalsya.
     - Idti nado. |ti polovcy nam tozhe  nelegko obhodyatsya.  Ustal ya segodnya.
Pojdu spat'.
     - Zadal ya tebe rabotu, Evgenij Nikolaevich.
     - Nichego, nichego. YA tebya  ne uprekayu. Nado bylo - sdelal.  Svoi lyudi. V
drugoj raz ty dlya menya sdelaesh'. S  lyud'mi zhit' - chelovekom nado byt'. Inache
tebya uvazhat' ne budut. Pravil'no ya govoryu?
     - |to pravil'no.
     - Vot  vidish'. - Evgenij  Nikolaevich osmotrelsya. - Mariya-to boleet, chto
li?
     Kuz'ma ne znal, gde Mariya, no na vsyakij sluchaj skazal:
     - Boleet.
     - CHto s nej?
     - Golova bolit.
     - A, nu eto ne strashno.
     S poroga Evgenij Nikolaevich negromko sprosil:
     - Kak tam u tebya - obeshchayut ssudu-to?
     - Obeshchayut.
     - Aga. Nu, kogda dadut, togda i rasplatish'sya. YA  tebya toropit' ne budu.
YA znayu, ty chelovek nadezhnyj, za toboj ne propadet. Nu, ya poshel.
     Mariya  sidela  na  krovati  i,   polozhiv  sebe  na  koleni   staryj,  s
obtrepannymi uglami al'bom, rassmatrivala fotografii.  Kogda Kuz'ma podoshel,
ona  smotrela  na sebya, kakoj  byla veh tridcat'  nazad:  s  tyazheloj  kosoj,
perekinutoj po togdashnej mode  cherez plecho, s  kruglym  tolstoshchekim  licom -
nevesta  nevestoj,  nerozhavshaya,  nestradavshaya,  plakavshaya  tol'ko  detskimi,
pustyachnymi slezami. Nichego eshche togda ona ne znala o sebe, krome imeni, krome
togo, chto rodilas' i vyrosla v  etoj derevne i teper' budet zhit'  dal'she. Ne
znala o vojne, o svoih  rebyatishkah, o magazine, o nedostache, dumala, chto dlya
vsyakih  bed i stradanij na svete slishkom mnogo lyudej, chtoby vse  eti napasti
mogli vybrat' ee,  derevenskuyu, nezametnuyu,  gnala ot sebya  mysli o tom, chto
zhizn'  budet trudnoj, so slezami i gorem. I teper', stradaya, ona  lyubovalas'
soboj - toj, kotoraya nichego  ne  znala, zavidovala ej  i  naveki proshchalas' s
nej.  Ran'she za  vsem tem, chto  bylo v  zhizni,  nekogda bylo poproshchat'sya,  a
sejchas vot nashlos' vremya, ona sela i ponyala, chto nichego v nej ne ostalos' ot
toj devchonki,  nichego, krome imeni  i vospominanij,  vse  ostal'noe,  kak na
vojne, propalo bez vesti. O zavtrashnem dne strashno bylo podumat'.
     Kuz'ma podoshel i skazal:
     - Segodnya horosho poluchilos'. Teper' erunda ostalas'.
     Mariya ne otvetila.  Ona polozhila al'bom  na  podokonnik i vyshla.  On ne
poshel za nej. On sel na krovat' i pochuvstvoval, kak ustal. Hotelos' spat'.
     Emu pokazalos', chto na nego kto-to smotrit, on podnyal golovu - eto byla
Mariya.  Ona smotrela na nego iz  gornicy, budto pripominaya, chto on  o chem-to
govoril.  On vyshel v gornicu; Mariya ushla v kuhnyu. On pochuvstvoval, chto ona i
ottuda prodolzhaet smotret' na nego,  slovno nikak ne mozhet pripomnit', o chem
on govoril. On podozhdal, no ona tak ni o chem i ne sprosila.
     Togda on razdelsya i leg.
     I vtoroj den' podoshel k koncu.
     Davnym-davno,  eshche v molodosti, Kuz'ma  ponyal: kazhdyj den' nastupaet ne
prosto tak, odinakovo  dlya vseh, a  prihodit  ? dlya  kogo-to odnogo, komu on
prinosit tol'ko udachu. Esli chelo?  veku ne  vezet ili esli mesyac, dva u nego
sploshnye  budni znachit, eto byli  chuzhie dni, a ego sobstvennyj gde-to uzhe na
podhode.
     Zasypaya, Kuz'ma znal tochno: segodnyashnij den' byl dlya nego. Eshche utrom on
ne  smel dazhe mechtat' o  takom vezen'e. Snachala pyatnadcat' rublej prines ded
Gordej,  bol'she   sotni  dala  tetka  Natal'ya,   potom  predsedatel'  sobral
specialistov,  i poluchilas' srazu  kucha deneg, kotoruyu ostalos' tol'ko utrom
pojti i vzyat', i pod konec prines obeshchannuyu sotnyu Evgenij Nikolaevich. A den'
byl sumrachnyj, nevidnyj  iz sebya, a takoj udachnyj, takoj bogatyj! I  horosho,
chto on podgadal sejchas, kogda Kuz'me kazalos', chto nado vyhodit' na dorogu i
krichat' karaul - drugogo vyhoda net.
     Kuz'ma zasypal schastlivyj, blagodarnyj  svoemu dnyu i lyudyam za dobrotu i
vyruchku. Tak, schastlivyj, togda i usnul, zabyv, chto ego den' uzhe proshel.
     Zdes', v poezde, sredi nochi Kuz'mu budit paren'.
     - Kuz'ma! A Kuz'ma! Ty spish'?
     - CHego tebe?
     - Daj zakurit'. Spasu net, hochu kurit', a u menya konchilis'.
     Kuz'ma  pripodnimaetsya,  nashchupyvaet  na  metallicheskoj  setke  u  steny
papirosy. Tychet ih parnyu. Tot stonet:
     - Vo-o-ot horosho. A to dumal, propadu.
     Kuz'me  bol'she  spat'  ne  hochetsya.  On  slezaet vsled za parnem  vniz.
Staruha ot shorohov prosypaetsya, vglyadyvayas', pripodnimaet golovu.
     - Spi, spi, babusya, svoi, - shepchet paren'.
     Oni  vyhodyat v koridor. Zdes' nikogo net, stoit sonnyj, uyutnyj dlya nochi
polumrak. CHut' pokachivayutsya na  oknah,  zakryvaya temnotu, rozovye zanaveski,
chut' podragivaet pod kovrom pol.
     Zakurivayut. Stoyat  drug protiv druga u okna i kuryat: paren'  toroplivo,
shumno vzdyhaya ot udovol'stviya, Kuz'ma - privychno i spokojno.  Dym  polzet po
koridoru v hvost vagona i tam, pokrutivshis', teryaetsya.
     Paren', utoliv  pervyj,  sosushchij golod, kurit  spokojnee. Sprashivaet  u
Kuz'my:
     - Ty nichego, chto ya tebya podnyal?
     - Da ya pochti i ne spal. Tak, dremal.
     - CHego eto?
     - Dnem, chto li, vyspalsya. Teper' uzh skoro priedu.
     - A-a. A ya zavsegda s pohmel'ya ploho splyu.
     Potom, poglyadyvaya sboku, on s narochitym ravnodushiem govorit:
     - A zabavnye eti starik so staruhoj. Ty zamatil3
     - Aga.
     - Oni chto, pravda takie ili pritvoryayutsya?
     - Po-moemu, pravda takie. Lyudi vsyakie byvayut.
     - Syusyukaet: Serezha, Serezha. Po golovke gladit. I on tozhe terpit,  budto
tak i nado. YA by so styda umer - da eshche na lyudyah.
     - Oni, vidno, vsegda tak.
     - Vret on, chto ne begal ot nee.
     - Kto ego znaet? Mozhet, i ne vret. Po moemu, ne vret.
     - A ona pravda verit. Po nej samoj vidat'. Zametil?
     - Aga.
     -  A  kogda verit, i sama  ne pobezhit.  Vsyu vojnu, podi,  zhdala. |to  zh
podumat' nado!
     Paren' ostanavlivaetsya, ne kurit. Zadumchivo zhuet svoi guby. Dobavlyaet:
     - Za  eto orden nado bylo davat'. Pridumali  by takoj orden, special'no
dlya bab.
     Provodnica, uslyshav golosa,  vyhodit iz  svoej komnatushki, idet  k nim.
Molcha ostanavlivaetsya ryadom i smotrit.
     - Kurim, - govorit ej paren'.
     - Drugogo mesta ne nashli, gde kurit'.
     - Ty uzh skorej krichat'. Kakie vse zhe vy! Von beri primer, zdes' staruha
odna edet, ona za vsyu zhizn' ni razu na svoego starika ne kriknula. A vy chut'
chego - i gavkat'. Vot narod! Pochemu ran'she zhenshchiny ne takie byli?
     - Ty vot pooskorblyaj menya...
     - Da kto tebya oskorblyaet? Nuzhna ty mne! YA tebe vtolkovyvayu.
     Paren'  i  pravda  govorit  ne  oskorbitel'nym,  a   skoree  obizhennym,
zhaluyushchimsya  tonom cheloveka, kotoryj mnogo naterpelsya. I provodnica, podumav,
uhodit. Paren' zakurivaet  vtoruyu papirosu  i v zadumchivosti privalivaetsya k
stene. Kuz'ma,  spohvativshis',  dogonyaet  provodnicu  i  sprashivaet, skol'ko
ostalos' do  goroda. Vsego  tri chasa. Teper' uzh ne stoit i  lozhit'sya. Kuz'ma
netoroplivo vozvrashchaetsya k parnyu.
     Paren' smotrit kuda-to ryadom s Kuz'moj i govorit:
     - U menya baba voobshche-to nichego byla. A vot zhizn' ne poluchilas'.
     - Sam, navernoe, vinovat.
     -  Kak tebe skazat', Kuz'ma? Sam, ne sam. Pil, konechno. No drugaya davno
by privykla, i zhili by. YA  odin, chto li, p'yu? Privykayut  zhe baby.  Tak,  dlya
poryadka,  povorchat, i opyat' vmeste.  YA  zhe  vizhu. A  eta  sbryndila, princip
postavila, ushla. Esli by ya eshche  kazhdyj  den'  pil.  YA ne alkogolik.  Tak, po
nastroeniyu, s rebyatami kogda. I  zarabatyval stol'ko, chto na vse hvatalo - i
na vodku i na sem'yu. YA govoryu: princip. - Otdohnuv, on  govorit spokojnee: -
Sam, konechno, durak. Nado bylo smotret', kogo bral.  Dlya drugoj  by i  takoj
horoshij byl, a etoj vot ne podhozhu, ne tot sort.
     - Rebyatishki-to est' u vas?
     - Devchonka. CHetvertyj god.
     - Vernetsya, podi. Kak zhe rebenku bez otca?
     -  Ne znayu,  ne mogu skazat'. Ona  odin  raz uzhe uhodila ot menya,  no ya
togda znal, chto obratno pridet, nikuda ne denetsya. Pochemu znal, ne pojmu, no
chuvstvoval,  chto pridet, chto eto  narochno, chtob  harakter  pokazat'.  Dumayu,
pokazyvaj,  delo  tvoe. A  sam  hot' by  hny. Prishla. A sejchas ne  chuvstvuyu.
Vidno, vser'ez. Da i po nej bylo zametno, chto vser'ez.
     - A ty k nej ne hodil, ne razgovarival?
     - Net. Kak ushla, ya srazu otpusk, putevku i poehal.  Raz ty tak, to i ya.
YA tozhe bedovyj.
     - Da-a.
     Vagon spit. Oni razgovarivayut negromko, i razgovor ih nikomu ne meshaet,
oni  budto  special'no ostavleny zdes', kak  na  dezhurstvo,  chtoby kto-to ne
spal, dumal  i razgovarival  o zhizni  - ne to vsem vmeste ee mozhno prospat'.
Raz za razom so svistom krichit v nochi elektrovoz i smolkaet  -  teper'  nado
prislushivat'sya, ne zakrichit li on snova. Noch'yu vse neprosto, vse  trevozhit i
pugaet, zavtrashnij den' kazhetsya takim dalekim, i eshche neizvestno, nastupit li
on, ne slomaetsya  li  chto-nibud' v  etom izvechnom  poryadke  dnya  i nochi,  ne
ostanovitsya  li v temnote, ne  zamret li. Razve  voz'metsya kto-to sovershenno
tochno skazat', chto eto nevozmozhno.
     Paren' govorit:
     -  Obratno podumayu: odnoj ved'  tozhe  s rebenkom  nesladko. Pomotaetsya,
pomotaetsya i pojmet. Molodaya, eshche ne vzyala svoe.  |to  kogda  oni rugayutsya s
nami, dumayut, chto my im ne  nuzhny. Razojdetsya i... takoj-syakoj, polivaet  na
chem  svet  stoit. A potom odumalas' i obratno: lastitsya, zadabrivaet. ZHivomu
zhivoe i nado. A chego ona odna budet? Ne vydyuzhit, podi.
     - Zachem odna? - s umyslom govorit Kuz'ma. - Najdet kogo-nibud'.
     -  Puskaj poprobuet,  - zashevelilsya  paren'.  -  |to kak  eshche najdetsya!
Dumaesh', ya smotret' budu? Ne pozdorovitsya ni emu, ni ej.
     - No raz vy razoshlis'...
     - Puskaj togda uezzhaet, chtob ne na moih glazah. Hot' do lyubogo dovedis'
-  dumaesh', priyatno, kogda s tvoej baboj, hot' s razvedennoj,  drugoj zhivet!
Vse ravno chto kusok myasa ot tebya  ot zhivogo otdirayut. Da u nas v derevne,  k
primeru, nikto i ne osmelitsya s nej. Znayut menya. Znayut, chto terpet' ne budu.
     Paren' hotel  brosit' okurok  v musornoe  vedro, nastupil  na  pedal' -
kryshka s grohotom otskochila, ne uderzhalas' i bryaknulas' obratno.
     - CH-chert! - vyrugalsya on.
     Na shum vyglyanula provodnica, sverknula glazami i snova skrylas'. V kupe
kto-to zavorochalsya i  tozhe zatih  - vidno, prosnulsya i  srazu usnul. A poezd
kak shel, tak i idet.
     Paren' mnet  okurok v rukah, i tabak sypletsya na kover. Oglyadyvayas', on
nagibaetsya i  sduvaet  tabak  s kovra.  Potom rukami  ostorozhno pripodnimaet
kryshku i suet okurok v vedro. Hmuro molchit.
     Opyat' tiho, spokojno.
     I  ne  vidat', ne slyhat', uspokoilsya  li  veter.  Ne vidat', kuda idet
poezd,  est' li pod nogami zemlya. Horosho tem, kto  spit. Prosnut'sya -  budet
utro, mozhet byt', dazhe solnce. Pri solnce spokojnej.
     Kuz'ma dumaet: skoro  gorod. Vot tak by ehat' i ehat' i podol'she nichego
ne znat' - net, skoro priedet i vse uznaet.
     Paren' vdrug sprashivaet?
     - CHert ee znaet, mozhet, mne obratno poehat'? Oni lyubyat, kogda iz-za nih
ot chego-nibud' interesnogo otkazhesh'sya, Prishel by, skazal: tak  i tak. Kak ty
schitaesh', Kuz'ma?
     - Ne znayu, - ostorozhno govorit Kuz'ma. - |to tebe samomu nado reshat'...
     - Nu da. YA znayu,  chto  samomu.  - Paren' ot volneniya  po-detski shmygaet
nosom.  -  CHert ee znaet... - Poka on dumaet, poezd uvozit ego vse  dal'she i
dal'she.  I on reshaet: -  A-a,  teper' uzhe pozdno.  Raz  poehal,  nado ehat'.
Priedu, kak-nibud' reshitsya. Net tak net - na nej belyj svet ne soshelsya. - On
hochet  svesti  etot  razgovor  k shutke: - A to vernus',  kuda den'gi devat'?
Opyat' propivat' nado. Luchshe ya ih proezzhu.
     On priznaetsya:
     - |to vse starik so staruhoj.  Posmotrel na  nih,  i kak-to ne po  sebe
stalo. Raschuvstvovalsya.  YA  chuvstvitel'nyj kakoj-to. Rodilsya, chto li,  takim
nenormal'nym. V kino  drugoj raz sizhu i  chut' ne plachu, kogda tam chto-nibud'
takoe pokazyvayut.  S rebyatami iz-za  etogo boyus' ryadom sadit'sya. Styd  odin:
oni smeyutsya, a ya guby szhimayu, chtob ne zarevet'. Dusha kakaya-to bab'ya.
     Poezd  vdrug vskrikivaet i nachinaet  tormozit'. Provodnica s fonarem ne
toropyas' idet  k vyhodu - znachit, nichego strashnogo, prosto ostanovka. Paren'
otvodit shtorku v storonu i smotrit v temnotu. Vidit ogon'ki. I govorit:
     - Tozhe lyudi zhivut.
     Do goroda ostayutsya sovsem pustyaki.
     Nastupil tretij den'.
     Kuz'ma  podnyalsya s tem  spokojnym i dovol'nym chuvstvom, kogda, vse idet
horosho. Sam razbudil rebyat  v shkolu,  postoyal, posmotrel, kak  oni, suetyas',
odevayutsya, podumal pro sebya, chto nado by im kak-to skazat' pro den'gi, chtoby
oni  poveseleli. Kogda seli  za stol  i  Mariya, kak  vsegda,  nalila rebyatam
moloka, a sebe i Kuz'me chayu, Kuz'ma podmignul Vit'ke, pokazal na stakany:
     - Davaj menyat'sya.
     Vit'ka udivilsya, radostno vstrepenulsya:
     - Davaj.
     - Moloka, chto  li,  netu -  u rebenka otbiraesh'!  Nado -  tak  nal'yu! -
vskinulas' Mariya.
     - Ne nado.
     Kuz'ma niskol'ko  ne  obidelsya  na  Mariyu i  dazhe v  dushe byl  nemnozhko
dovolen  tem,  chto  ona   rasserdilas':  esli  mozhet  serdit'sya,   smozhet  i
radovat'sya, znachit, zastyla ne sovsem i  skoro otojdet. S Vit'koj oni,  poka
sideli, vse vremya zagovorshchicheski pereglyadyvalis', i  Kuz'ma teper' znal, chto
Vit'ka, kak mog, ponyal: vse horosho. V shkolu on pobezhal podprygivaya.
     Kuz'ma  podozhdal, kogda sovsem rassvelo, netoroplivo, uderzhivaya sebya ot
speshki, odelsya. Uhodya, skazal Marii:
     - Pojdu den'gi voz'mu.
     Ona ne otvetila, no on i ne zhdal, chto ona otvetit, emu nado bylo tol'ko
skazat', chtoby slova eti ostalis' v nej i delali svoe delo.
     Den' podnimalsya hmuryj, srodni vcherashnemu, kotoryj prihodil dlya Kuz'my,
-  vot i  etot, vidno,  budet emu kak svoj. Vse idet k tomu. Kuz'ma  shagal i
chuvstvoval, kak priyatnoj  tyazhest'yu otdayutsya  v tele  shagi i telo zhdet novyh,
sleduyushchih.  U nego chasto byvalo, kogda hochetsya idti i idti, i  on otdyhal vo
vremya hod'by.
     Emu  vse  zhe  pokazalos',  chto  den'  vstaet kakoj-to neprochnyj, slovno
steklyannyj, s tonkim i lomkim steklom. On podumal, chto tak ono i est', takoe
vremya: ne  osen' i ne zima, osen' kazhduyu  minutu mozhet slomat'sya, i nastupit
zima. Sneg nynche na udivlenie eshche ni razu ne probrasyvalo. Teper' uzh nedolgo
ostalos' zhdat'.
     Nedaleko  ot kontory Kuz'mu okliknul mehanik, podoshel i pozdorovalsya  s
nim za ruku. Kuz'ma pochuvstvoval nelovkost' pered mehanikom:  kak-nikak idet
poluchat'  ego  den'gi. CHego  uzh  tut  priyatnogo?  Stydno  v  glaza  cheloveku
smotret'.
     Mehanik skazal:
     - Ty menya, Kuz'ma, konechno, izvini, chto  ya  k tebe  s etim pod容zzhayu. YA
znayu,  nel'zya tak, no bol'she ni cherta ne mog pridumat'. Ponimaesh',  ya k sebe
na  prazdnik tovarishcha  priglasil, vmeste v institute  uchilis', a deneg netu.
Butylku ne na chto vzyat'.
     -  Da  ya tebe dam! -  obradovalsya  Kuz'ma.  -  CHego  ty za  svoj den'gi
izvinyaesh'sya. Vot eshche ne hvatalo!
     - Aga, esli mozhesh', daj:  rublej dvadcat'. YA tut  pochti nikogo ne znayu,
zanyat' ne u kogo.
     - Dam, dam. Kakoj mozhet byt' razgovor!
     Oni  voshli  v  kontoru, i mehanik  kivnul  na komnatu,  gde  sobiralis'
specialisty:
     - YA tut budu.
     Kuz'ma  poshel  k buhgalteru. Tot uvidel Kuz'mu  s poroga,  otkinulsya na
spinku stula i zhdal, kogda Kuz'ma podojdet, pokazyvaya vsem svoim vidom,  chto
on  ego zhdet. Kak i vse buhgaltery,  on byl dotoshnyj i  skupovatyj, i Kuz'ma
vdrug  spohvatilsya,  chto  on  pochemu-to  ni razu  ne  podumal, chto mozhet  ne
poluchit' den'gi; eto bylo veroyatnej  vsego,  potomu chto malo  komu udavalos'
poluchit' ih  s  pervogo  zahoda, buhgalter schital, chto etogo nedostatochno, i
zastavlyal prihodit' po tri, po chetyre raza.
     Kuz'ma sam  sebe  udivilsya, pochemu  on vchera, da i segodnya  s  utra byl
uveren, -chto poluchit den'gi.
     I, podhodya k buhgalteru, ves' szhalsya, prigotovilsya k samomu hudshemu.
     - Zdorovo!
     - Zdravstvuj, - s vyzovom otvetil buhgalter. - Prishel?
     - Prishel.
     - Poluchit' hochesh'?
     - Esli dash'.
     Kazalos', buhgalter pochuvstvoval, chto Kuz'ma ponimaet,  naskol'ko on ot
nego,  ot  buhgaltera,  zavisit,  i,  pomolchav,  vyzhdav  vremya, chtoby Kuz'ma
povolnovalsya, skazal:
     -  Tut  nepriyatnost' poluchilas'. - Eshche  s udovol'stviem pohmurilsya, eshche
potyanul vremya.  - YA zhe  ne znal,  chto teper' ty budesh' nashi den'gi poluchat'.
Vzyal i istratil svoyu zarplatu.
     - Kak istratil?
     - Kak den'gi tratyat. V magazine. Mogu otchitat'sya: kupil zhene tuzhurku na
zimu, sebe valenki.
     Kuz'ma nakonec ponyal, kivnul.
     - A ostal'nye? - sprosil on.
     Buhgalteru,  vidno, dostavlyalo udovol'stvie otvechat' ne  srazu,  i  on,
glyadya na Kuz'mu, molchal. Vse zhe skazal serdito:
     - Ostal'nye v sejfe, u Poliny. Tam v vedomosti ne vse raspisalis'. Esli
Polina vydast pod svoyu otvetstvennost', puskaj vydaet.
     Kuz'ma poshel k stoliku Poliny. Buhgalter kriknul emu v spinu:
     -  Perepishi tam sebe na bumazhku, komu  skol'ko dolzhen budesh'.  Otdavat'
pridetsya.
     On otpuskal ego ot sebya s neohotoj? zhaleya, chto tak bystro vse skazal.
     Polina prosheptala:
     - YA tebe vydam, tol'ko  ty  srazu  zhe  najdi  zootehnika  i veterinara,
puskaj zajdut.
     - Ladno.
     Ona stala schitat'  den'gi, bystro-bystro perebiraya bumazhki, i  vse-taki
schitala dolgo: den'gi byli tol'ko treshkami i rublyami, i ona potom ih eshche raz
pereschityvala.  Kuz'ma stoyal,  bez  interesa  i  bez  volneniya  smotrel, kak
mel'kayut bumazhki v rukah Poliny, zhdal. Otdavaya  emu den'gi,  ona vse tak  zhe
shepotom sprosila:
     - Mnogo eshche ostalos'?
     - Teper' opyat' mnogo.
     Kuz'ma  zatolkal den'gi v karmany,  i karmany ottopyrilis'. On pridavil
ih sverhu  ladon'yu,  potom vspomni, chto nado  dvadcat' rublej  srazu  otdat'
mehaniku, i  dostal verhnyuyu  pachku, v kotoroj byli  treshki; on  otschital  ne
dvadcat' rublej, potomu  chto  dvadcat' trojkami  ne  poluchalos', a tridcat'.
Buhgalter s holodnym lyubopytstvom nablyudal za nim iz svoego ugla, i Kuz'ma v
otvet tozhe ustavilsya na buhgaltera i ne otvodil vzglyada do teh por, poka tot
ne otvernulsya. Buhgalter reshil otomstit':
     - Ne propej.
     - Idi-ka ty... - bez osobogo zla otvetil Kuz'ma.
     On  zashel  v komnatu specialistov,  gde sidel  mehanik, i tihon'ko, kak
vzyatku,  sunul  emu  v  ruku  tridcat'  rublej.  Mehanik,  ne  oborachivayas',
bormotnul:
     - Aga.
     V koridore  Kuz'me popalas'  zhena veterinara, no on ne zametil, chto ona
smotrit na  nego  s  tem zhadnym i  nedobrym vnimaniem,  s  kakim  presleduyut
dobychu. Hotel zajti k predsedatelyu, zaglyanul - u predsedatelya byl narod -  i
zakryl dver'. CHto on emu skazhet? Luchshe idti domoj.
     Den'  byl vse takoj zhe hmuryj, tak i ne slomavshijsya, teper' on  kazalsya
myatym, skleennym iz staroj  prozrachnoj bumagi. Dun' na nego, i on uletit, no
vetra  ne  bylo,  i  dunut' na nego  bylo  nekomu.  Potihon'ku chto-to vokrug
shumelo, zvuchalo,  layalo - budto shelesteli stenki  etogo bumazhnogo dnya.  Dali
byli mutnymi. Kuz'ma podumal,  chto segodnyashnij den',  naverno, nastupil  dlya
buhgaltera - on pod stat' ego postnoj rozhe.
     Den'gi v karmanah meshali Kuz'me idti svobodno, i on zaderzhival shag - ne
shel, a  nes  den'gi,  budto  oni mogli  raspleskat'sya. Oni  ne radovali ego:
chto-to tam sluchilos' s  radost'yu, i  ona ne  shevelilas'. On  znal,  chto  oni
nuzhny,  i tol'ko, a udovletvoreniya,  sladosti  ot togo,  chto oni est', on ne
ispytyval. Hotelos' skorej ih vylozhit', osvobodit' karmany.
     Doma Kuz'ma  sbrosal den'gi  v bol'shuyu, iz-pod ledencov, banku, kotoruyu
privez  posle  vojny iz  Avstrii, i postavil  banku  na  shkaf. Stalo  legche.
Podbadrivaya sebya, on  podumal,  chto  sejchas v derevne ni u  kogo net stol'ko
deneg,  skol'ko  u  nego  v etoj  banke. On sdelal vse, chto  mog,  a za  dva
ostavshihsya dnya  dolzhen  dobrat' do tysyachi.  Kak - on eshche ne znal. CHto-nibud'
pridumaetsya, ne mozhet byt', chtoby na etom vse  konchilos'. Raz  nuzhna tysyacha,
on  ee kak-nibud' dostanet. Tol'ko ne sejchas, ne segodnya. On chuvstvoval, chto
ne mozhet prosit'  segodnya den'gi, chto on izrashodoval  v sebe dlya etogo vse.
Nado otdohnut'.
     V senyah poslyshalis' shagi, no  Kuz'ma prinyal ih prosto  kak shagi sami po
sebe,  ne  svyazav  ih  s  tem,  chto  eto  kto-to  idet.  I kogda  voshla zhena
veterinara, on udivilsya, otkuda ona zdes' vzyalas'.  I srazu vspomnil, chto ne
nashel  veterinara i  zootehnika,  ne  skazal  im,  chtoby  oni raspisalis'  v
vedomosti.
     ZHena veterinara stoyala u dverej  s  podzhatymi, podragivayushchimi v ugolkah
gubami. Ona  byla ploskaya,  nekrasivaya,  i Kuz'me neponyatno otchego chasto  ee
byvalo zhalko. On  znal, chto s veterinarom oni zhivut ploho, i ona,  kazalos',
byla dokazatel'stvom togo, chto byvaet  s zhenshchinoj, kogda v  sem'e  net mira.
Kuz'ma skoree privychno, chem soznatel'no, priglasil:
     - Prohodi, chego v dveryah stoish'.
     Ona ne tronulas' s mesta. Guby ee zadrozhali sil'nee:
     - A my-to kak budem zhit', Kuz'ma? Ty podumal? Pochemu tak delaesh'-to?
     Kuz'ma ponyal ne srazu, a kogda ponyal, ne smog otvetit'.
     - My ih  mesyac zhdali.  - Golos u  nee podragival, sderzhivalsya, chtoby ne
zabit'sya, ne zapleskat'sya. - U nas pyat'desyat rublej dolgu. Kak my teper'?
     Kuz'ma podnyalsya  i dostal so shkafa banku  s  den'gami. Oprokinul  ee na
stol  i   snachala   nashel  bumazhku,  na  kotoruyu  byla  perepisana  zarplata
specialistov, a potom staratel'no, chtoby ne oshibit'sya, otschital den'gi. ZHena
veterinara podoshla blizhe, i on, podavaya ej den'gi,  vdrug uvidel Mariyu.  Ona
tol'ko na  sekundu ostanovilas' i  proshla v kuhnyu. Kuz'me  stalo  protivno i
stydno, budto eti  den'gi  on  ukral u  Marii  i ona  zastala  ego na  meste
prestupleniya.
     ZHena veterinara propala.
     Kuz'ma  sobral ostavshiesya den'gi v banku, postavil opyat' banku na shkaf,
no s krayu, ne tak daleko, kak ran'she. Kogda v nej stol'ko deneg, konechno, za
nimi eshche mogut prijti.
     Nado podozhdat'. Den'gi eshche komu-nibud' mogut ponadobit'sya.
     On stal zhdat'.
     Neskol'ko raz  mimo prohodila  Mariya, posmatrivala  na nego,  no  on ne
oborachivalsya.
     On zhdal.
     Proshel  chas, proshel  vtoroj, i Kuz'ma uzhe stal bespokoit'sya, pochemu tak
dolgo nikogo net, no tut  v senyah opyat' poslyshalis'  shagi. Teper' on pomnil:
raz shagi - znachit, kto-to idet. On zhdal ne zrya.
     Voshla devochka,  doch'  agronoma, i  Kuz'ma  s  neudovol'stviem  podumal:
pochemu  specialisty  ne idut sami,  pochemu oni posylayut  vmesto  sebya zhen  i
detej? Ved' devochka mozhet poteryat' den'gi. Kto potom budet vinovat?
     - Zdravstvujte, - robko, ispodlob'ya oglyadyvayas', skazala devochka.
     - Zdravstvuj, zdravstvuj, -  otvetil  Kuz'ma  i podnyalsya, chtoby dostat'
banku. Horosho, chto on ne zatolkal ee k stene, a postavil s krayu.
     - Dyadya  Kuz'ma,  -  bystro zagovorila devochka. - Skazhite vashemu Vit'ke,
chtoby on za mnoj ne hodil.
     - CHto? - Kuz'ma ostanovilsya, i vytyanutaya ruka upala vniz.
     - Skazhite vashemu Vit'ke, chtoby  on  ne hodil za mnoj. A to nas draznyat:
zhenihom i nevestoj. Mne mal'chishki prohodu ne dayut. Krichat: .
     Kuz'ma nedoverchivo zasmeyalsya.
     - Neuzheli?
     - Nu.  Zachem on hodit? YA emu skazala, a  on vse ravno. Puskaj za drugoj
devochkoj hodit.
     - Vot parazit! - gromko zasmeyalsya Kuz'ma. - Hodit, govorish'?
     - Nu. Menya draznyat, a ya ne vinovata.
     - Vot on pridet, ya emu sheyu nakostylyayu! Hodit, ish' gus'!
     - Net, vy emu tak skazhite. On otca dolzhen tak poslushat'.
     - Skazhu. YA emu skazhu.
     - YA pobegu, - poprosilas' devochka.
     - Begi i ne bojsya: teper' on na tebya, ni razu ne vzglyanet. Vot uvidish'.
     Ona gluboko  kivnula,  kak  poklonilas',  i ubezhala. Kuz'ma eshche  veselo
hmyknul ej vsled, poulybalsya, no uzhe chuvstvoval,  chto k nemu vozvrashchaetsya to
pustoe i holodnoe sostoyanie, kotoroe bylo do  devochki. On pokosilsya na banku
i  sel.  Nado  by soschitat'  den'gi, no  podnimat'sya  snova ne hotelos';  on
boyalsya, chto ih ostalos' sovsem nemnogo, i togda budet eshche huzhe.
     On  popytalsya uspokoit' sebya  tem,  chto  eshche vchera  on ne smel  dazhe  i
nadeyat'sya na takie den'gi. Ne uspokoilos'. On  reshil: luchshe dumat' o dele. K
komu eshche mozhno pojti, u kogo prosit'?
     Potom  kak-to  zabylos',  chto  on hotel dumat'  o dele, i ni  o chem  ne
dumalos'. On sidel vozle banki, kak storozh, kogda vorov net i ne mozhet byt'.
SHevelilsya, kuril.
     Pribezhali iz  shkoly  rebyata,  i Kuz'ma stal vspominat',  zachem emu  byl
nuzhen Vit'ka, no tak i ne vspomnil.
     Rebyata eli v kuhne odni: ni Kuz'ma, ni Mariya k nim ne vyshli.
     Tiho, boyazno bylo v izbe; vse doma, a tiho i boyazno.
     Pered vecherom, zapyhavshis',  prisemenil ded  Gordej. Kriknul Kuz'mu, ne
nahodya mesta, zakruzhil po komnate i pod konec pomanil ego za soboj k dveryam.
V senyah zasheptal:
     - Tebe,  Kuz'ma,  i vovse  nikakih deneg  ne nado. Kumekaesh'? Bez deneg
mozhno.
     - Eshche chto, ded, vydumaesh'? - morshchas', skazal Kuz'ma.
     Ded Gordej radostno zahihikal:
     - Vot tebe i vydumaesh'! Ded vydumyvat' ne stanet, on tochno budet znat'.
YA tebe schas takoe podskazhu...
     Kuz'ma promolchal.
     - Vot, znachit,  kak. Mozhno bez deneg. Ni odnoj kopejki ne nado. A Mariyu
ne tronut.  I po-zakonu budet pravil'no. - Ded podnes svoe  lico  vplotnuyu k
Kuz'me i  zasheptal:  -  Sdelaj  ee beremennoj, i  na  etom hvatit.  V zakone
zapisano: beremennyh v tyur'mu ne brat'.
     - Da ty chto, ded? - otshatnulsya Kuz'ma.
     Ded zagovoril goryachej i gromche:
     - Vernyj  chelovek skazyval, on  vrat' ne  budet. Gol'naya pravda. Sdelaj
Mariyu beremennoj, i vse. Dolgo li tebe? A?
     - Idi, ded, otsyuda i bol'she ko mne s etim ne prihodi. Sovetchik nashelsya!
     - Kak? - opeshil ded.
     Kuz'ma povernulsya, poshel v dom.
     - YA tebe delo skazyvayu, a ty norku na storonu vorotish'! - zakrichal ded.
- Nu i voroti - moe delo malen'koe. Tol'ko posle ne govori, chto ya  k tebe ne
prihodil.
     Potom Kuz'ma razdumalsya, i  predlozhenie deda Gordeya  uzh ne kazalos' emu
dikim.  Tak ono, konechno, bylo by neploho. Vse srazu by i reshilos'. On i sam
slyshal,  chto  beremennyh  zhaleyut,  ne sudyat, no  pochemu-to zabyl ob  etom  -
naverno, potomu, chto tochno  ne znal,  pravdu li  govorili.  Tam, gde shestero
rtov, prokormitsya i sed'moj, gde rastut chetvero,  podnimetsya i pyatyj. Tol'ko
teper' uzh, naverno,  pozdno.  Znat' by  ran'she. Nado vse zhe nameknut' Marii.
Net, luchshe ne nado, a to ona podumaet, chto s  den'gami nichego  ne vyhodit, i
togda uzh sovsem obomret. I tak hodit kak nezhivaya. Kuda ni kin' - vezde klin.
CHto zhe delat'?  K komu  zavtra  pojti? A k komu pojdesh'?  Ne k komu.  Mozhet,
plyunut' na vse i poehat' s utra k bratu? Tol'ko vot est'  li u nego  den'gi?
Dast li on?
     Vot shtuka tak shtuka poluchilas'.
     Tretij den' tozhe konchilsya. Podoshlo ego vremya, i on, kak  v mogilu, ushel
pod zemlyu - i kostochek ne najdesh'. Do revizora teper' ostavalos' tol'ko dva,
ot sily tri dnya.
     S vechera Kuz'ma  usnul, no sredi nochi ego  razbudila mashina, osvetivshaya
komnatu farami,  i  svetom vspugnula son. Kuz'ma podnyalsya, prisel k oknu. Za
oknom  byla  mertvaya temnota,  ona ukryla vse zhivoe  i, kazalos',  nigde  ne
konchalas'. CHtoby  perebit' v sebe  podstupayushchuyu  trevogu,  Kuz'ma zakuril, i
ottogo, chto emu  udalos' zakurit',  stalo legche. Noch'yu v golovu lezut vsyakie
mysli - vot pochemu po nocham lyudi starayutsya spat'.
     Potom  on leg, i emu povezlo,  on  usnul. Emu prisnilsya interesnyj son:
budto  on edet v  toj samoj  mashine,  kotoraya ego razbudila, i  sobiraet dlya
Marii den'gi.  Mashina sama  znaet, gde  oni est',  i  ostanavlivaetsya, a  on
tol'ko stuchit v okno  i  prosit,  chtoby  emu  ih  vynesli. Den'gi vynosyat, i
mashina idet dal'she.
     On snova prosnulsya, no noch' eshche ne proshla,  i temnota dazhe ne tronulas'
s mesta. Opyat' v golovu  polezli  vsyakie  mysli,  i odna iz nih byla  sovsem
nehoroshaya. Kuz'me pokazalos', chto  on ostalsya  odin na vsem belom svete - on
dazhe  podumal:  ne  na  belom,  a  na  chernom,  budto  belogo sveta  uzhe  ne
sushchestvovalo.  No zadrebezzhal, slovno razvalivayas' na chasti, samolet, bystro
zatih  -  kak  razvalilsya,  i Kuz'ma  stal zhdat' sleduyushchih  zvukov,  kotorye
zatailis' v temnote. Ih dolgo ne bylo, no  teper' on znal, chto on ne odin, i
mog  dumat'  o  drugom. Otkuda-to  szadi s noyushchej bol'yu vydvinulis' mysli  o
Marii i o den'gah, i uzhe po cepochke, kak poslednee zveno, vspomnilsya brat. I
Kuz'ma reshil: utrom on otpravitsya k bratu.
     Utrom v stenu snaruzhi  buhnulo vetrom,  i Kuz'ma zatoropilsya. On skazal
Marii,  chto edet  v gorod, i  ona, bezmolvnaya i  nedvizhnaya v  poslednie dni,
vynesla svoe suzhdenie:  brat  ne  dast. No  Kuz'me otstupat' bol'she bylo uzhe
nekuda. Mariya, ponyav, chto ona budet odna,  boyas' ostat'sya bezzashchitnoj, snova
i snova  povtoryala, chto brat deneg ne dast,  potom zaplakala. Kuz'ma ne stal
ee  uspokaivat'  -  pust' poplachet,  teper'  dazhe slezy  ee  byli  dlya  nego
uspokoeniem: eto luchshe, chem esli by ona molchala.
     V  avtobuse on sidel u okna i  smotrel,  kak  bezumstvuet veter. Kuz'ma
ponimal,  chto  tak  ono  i  dolzhno  byt', chto  pogoda  ne  mozhet  ostavat'sya
spokojnoj,  kogda oni s Mariej  popali v takuyu kuter'mu, no veter zaduval  s
takoj siloj, chto Kuz'ma ispugalsya, ne pridetsya li emu eshche huzhe. Ves' den' on
zhdal, kogda  veter zatihnet, i ne mog dozhdat'sya; dazhe s zakrytymi glazami on
videl, kak b'etsya na vetru i stonet zemlya.
     I tol'ko kogda stemnelo, Kuz'ma  stal uspokaivat'sya. Teper' on ne znal,
chto  proishodit  na  ulice,  ne  znal  i ne  hotel  zagadyvat', chto ego zhdet
vperedi.  On byl dovolen tem,  chto mozhet nichego  ne delat', chto vse  za nego
poka  delaet poezd. Kuz'ma  otdyhal,  no eto  byl  otdyh  podsudimogo  pered
prigovorom, i on chuvstvoval eto.
     Emu hotelos' ehat' i ehat', no  poezd uzhe podvozil ego k gorodu. Kuz'ma
so strahom dumal  o tom, chto sejchas on snova dolzhen budet prosit' den'gi. On
ne byl k etomu gotov. On boyalsya goroda, ne hotel v nego. I kogda poezd nachal
tormozit', on vspomnil o vetre i poezhilsya, govorya sebe, chto  vse delo tol'ko
v vetre.
     Kuz'ma shodit s poezda  i  ot neozhidannosti  zamiraet:  sneg. Bol'shimi,
lohmatymi  hlop'yami on padaet na  zemlyu, i v nastupayushchih  utrennih  sumerkah
zemlya nachinaet belet'.
     Vetra  net i  v  pomine. Myagkaya, nezemnaya  tishina, spadayushchaya  vmeste so
snegom na zemlyu, nakryvaet i glushit poka eshche redkie zvuki.
     Starayas'  popadat'  v ch'i-to sledy,  chtoby ne myat'  sneg,  Kuz'ma cherez
rel'sy   idet  k  vokzalu.   Ego   ohvatyvaet  gor'koe,  tosklivoe   chuvstvo
neizbezhnosti togo,  chto sejchas  proizojdet. On  zastavlyaet sebya dumat',  chto
priehal ne k chuzhomu cheloveku, a k  bratu, no brat kak spasenie iz myslej vse
vremya  uskol'zaet,  i  ostaetsya  odno   tol'ko  slovo,  slishkom  korotkoe  i
neprochnoe,  chtoby uspokoit'. Togda Kuz'ma  dumaet  o snege, o tom,  chto sneg
sejchas - eto k dobru. Dolzhno byt', on  dobralsya teper' i do derevni, i Mariya
zasvetivshimisya v nadezhde glazami smotrit na nego kak na chudo. Naverno, Mariya
schitaet, chto Kuz'ma  uzhe u brata i  obo  vsem dogovorilsya - posle etogo, kak
dobryj znak,  chtoby ona  zrya ne mayalas', i  poshel  sneg.  Ona do vsego mozhet
dodumat'sya.
     Kuz'ma  idet  k  avtobusnoj ostanovke  i,  dostav  konvert  s  adresom,
sprashivaet,  kak doehat'  do brata. Emu pokazyvayut avtobus, na kotorom  nado
ehat'.  Kuz'ma saditsya. Narodu v avtobuse iz-za rannego i  voskresnogo  utra
nemnogo.  Kuz'ma  chuvstvuet  sebya  sovsem  odinokim  i  poteryannym, budto on
priehal v gorod  ne sam, a  ego  privezli. Mysli o den'gah vdrug kazhutsya emu
pustyakovymi  po sravneniyu s  tem, chto  ego zhdet vperedi.  On oglyadyvaetsya na
lyudej - vse smotryat v okna i ne zamechayut  ego. On rugaet sebya: kak eto emu v
golovu  prishlo radi deneg ehat' v gorod, neuzheli on ne mog dostat' ih u sebya
v derevne?
     Potom  on shodit s  avtobusa,  oglyadyvayas', derzha pered soboj konvert s
adresom, idet  po ulice. Rassvelo. Sneg vse valit i valit,  padaet Kuz'me na
plechi, na golovu, zastilaet glaza, kak by meshaya Kuz'me idti dal'she.
     On  nahodit dom brata,  ostanavlivaetsya, chtoby  peredohnut', i pryachet v
karman mokryj ot  snega  konvert  s  adresom.  Potom vytiraet  ladon'yu lico,
delaet poslednie do dveri shagi i stuchit. Vot on i priehal - molis', Mariya!
     Sejchas emu otkroyut.

Last-modified: Sun, 21 Apr 2002 05:39:02 GMT
Ocenite etot tekst: