Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------------------- 
     Rasputin Valentin. Povesti. - Gor'kij: Volgo-Vyatskoe kn. izd-vo, 1985.
     OCR Bychkov M.N.
---------------------------------------------------------------------------- 
                                     1 
 
     Zima na sorok pyatyj, poslednij  voennyj  god  v  etih  krayah  prostoyala
sirotskoj, no kreshchenskie morozy svoe vzyali, otstuchali, kak im polagaetsya, za
sorok. Prokalivshis' za nedelyu,  otstal  s  derev'ev  kurzhak,  i  les  sovsem
pomertvel, sneg po zemle zaskrip i pokroshilsya, v zhestkom i lomkom vozduhe po
utram bylo trudno prodohnut'. Potom snova otpustilo, posle  etogo  otpustilo
eshche raz, i na otkrytyh mestah rano zatverdel nast.
     V morozy v bane Gus'kovyh, stoyashchej na nizhnem ogorode u Angary,  poblizhe
k vode, sluchilas' propazha: ischez horoshij, staroj  raboty,  plotnickij  topor
Miheicha. Srodu, kogda nado bylo chto-to ubrat' ot  chuzhih  glaz,  tolkali  pod
neprishituyu polovicu sboku ot kamenki, i starik Gus'kov,  kroshivshij  nakanune
tabak, horosho pomnil, chto on sunul topor tuda zhe. Na drugoj den' hvatilsya  -
net topora. Obyskal vse - net, pominaj kak  zvali.  Zato,  oblaziv  vdol'  i
poperek banyu, obnaruzhil Miheich, chto topor  -  ne  edinstvennaya  ego  poterya:
kto-to, hozyajnichavshij  zdes',  prihvatil  zaodno  s  polki  dobruyu  polovinu
listovogo tabaku-samosadu i pozarilsya  v  predbannike  na  starye  ohotnich'i
lyzhi. Togda-to i ponyal starik Gus'kov, chto vor  byl  dal'nij  i  topora  emu
bol'she ne vidat', potomu chto svoi, derevenskie, lyzhi ne vzyali by.
     Nastena uznala o propazhe vecherom,  posle  raboty.  Miheich  za  den'  ne
uspokoilsya: gde teper', v vojnu, voz'mesh' takoj topor? Nikakogo ne voz'mesh',
a etot byl slovno igrushechka - legkij, britkij, kak  raz  pod  ruku.  Nastena
slushala, kak razoryaetsya svekor, i ustalo dumala: chego uzh  tak  ubivat'sya  po
kakoj-to zhelezyake, esli davno vse idet vverh tormashkami. I lish'  v  posteli,
kogda pered zabyt'em legon'ko zanyvaet v pokoe telo, vdrug eknulo u  Nasteny
serdce: komu chuzhomu pridet v golovu zaglyadyvat' pod polovicu?  Ona  chut'  ne
zadohnulas' ot etoj nechayanno
     podvernuvshejsya mysli, son  srazu  propal,  i  Nastena  dolgo  lezhala  v
temnote s otkrytymi glazami, boyas' poshevel'nut'sya, chtoby ne  vydat'  komu-to
svoyu strashnuyu dogadku, to otgonyaya ee ot sebya, to  snova  podbiraya  blizhe  ee
tonkie, obryvayushchiesya koncy.
     V etu noch'  Nastena  ne  vyspalas',  a  utrom  chut'  svet  reshila  sama
zaglyanut' v banyu. Ona ne poshla po telyatniku,  gde  v  snegu  byla  vytoptana
dorozhka, a po obshchemu zaulku spustilas' k Angare i povernula  vpravo,  otkuda
nad vysokim yarom vidnelas' za gorod'boj krysha bani. Postoyav  vnizu,  Nastena
ostorozhno podnyalas' po obledenelym stupen'kam  vverh,  perelezla,  chtoby  ne
skripnut' kalitkoj, cherez zaplot, potoptalas' vozle bani, boyas' vojti srazu,
i lish' togda tihon'ko potyanula na sebya nizen'kuyu dverku. No dverka pristyla,
i Nastene prishlos' dergat' ee izo vseh sil. Net, znachit, nikogo tut net,  da
i ne mozhet byt'. V bane bylo temno, malen'koe okoshechko, vyhodyashchee na Angaru,
na zapad, tol'ko-tol'ko  nachinalo  zanimat'sya  bleklym  polumertvym  svetom.
Nastena sela na lavku u okoshechka i chutko, po-zverinomu stala  vnyuhivat'sya  v
bannyj vozduh, pytayas' najti novye i neprivychnye,  znakomye  kogda-to  davno
zapahi, no nichego, krome  rezkogo  i  gor'kovatogo  duha  podmerzshej  preli,
otyskat' ne smogla. "Vydumala,  dura,  chego-to",  -  upreknula  ona  sebya  i
podnyalas', ne ponimaya tolkom, zachem ona syuda  prihodila  i  chto  tut  hotela
najti.
     Dnem Nastena vozila s gumna solomu na  kolhoznyj  dvor  i  vsyakij  raz,
spuskayas' s gory, kak zavorozhennaya posmatrivala na  banyu.  Odergivala  sebya,
zlilas', no pyalilas' na temnoe i uglovatoe pyatno bani snova i snova.  Solomu
prihodilos' vykolupyvat' iz-pod snega zheleznymi vilami, nabrasyvaya  na  sani
po zhvachke, i za tri ezdki terpelivaya k lyuboj rabote  Nastena  umayalas'  tak,
chto hot' vedi pod ruki. Skazalas', vidno, k tomu zhe bessonnaya noch'. Vecherom,
edva poev,  Nastena  upala  v  postel'  kak  ubitaya.  To  li  ej  chto  noch'yu
prisnilos', da ona zaspala i zabyla, to li na svezhuyu golovu  palo  samo,  no
tol'ko, prosnuvshis', ona uzhe tochno  znala,  chto  delat'  dal'she.  Vybrala  v
ambare samuyu bol'shuyu kovrigu hleba, zavernula ee v chistuyu holstinu i  tajkom
otnesla v banyu, ostaviv  hleb  na  lavke  v  perednem  uglu.  Posidela  eshche,
podumala, razmyshlyaya, v svoem ona ume ili net, i  ushla,  pritvoriv  za  soboj
dverku s tajnym, zaklinayushchim vzdohom.
     Dva utra posle etogo proveryala Nastena - kovrigu nikto ne tronul. Togda
ona obmenyala ee na druguyu, svezhej vypechki, i polozhila  tuda  zhe,  na  vidnoe
mesto. Ona uzhe ni na chto ne nadeyalas', no kakaya-to nespokojnaya, upryamaya zhut'
v serdce zastavlyala ee iskat' prodolzheniya istorii s toporom.  Ne  mog  chuzhoj
dogadat'sya, chto pod plahoj tajnik, - vot ona, plaha, namertvo lezhit ryadom  s
drugimi, ne shevel'netsya, ne drognet, hot' plyashi na nej. Ili  kto  podglyadel?
Hleb, hleb dolzhen ukazat', kto eto byl, protiv hleba ustoyat' trudno.
     Eshche cherez dva dnya kovriga  ischezla!  Ne  najdya  ee  na  meste,  Nastena
ispugalas'. Bessil'no, so stonom opustilas' ona na lavku i pokachala golovoj:
net, ne mozhet byt'. Ne mozhet etogo byt'! Naverno, zashel svekor ili svekrov',
uvideli tut kovrigu i pribrali domoj. Vot i vse ob座asnenie. Nastena kinulas'
na koleni - na polu valyalis' hlebnye kroshki. Net, ne svekor i  ne  svekrov',
kto-to drugoj. V kamenke, v holodnoj zole, Nastena razvoroshila okurok.
     S etogo chasa ona slovno by vyglyadyvala iz sebya: chto  zhe  budet  dal'she?
Spravlyala domashnyuyu rabotu, hodila na rabotu kolhoznuyu,  ostavayas'  na  lyudyah
takoj zhe, kakoj byla vsegda, a sama vse  vremya  oziralas',  pugayas'  kazhdogo
storonnego zvuka. No zhdat', kogda ne znaesh' kak sleduet,  chego  zhdesh',  bylo
bol'she nevmogotu, i na subbotu Nastena zateyala banyu. Semenovna otgovarivala,
ssylayas' na morozy, no Nastena nastoyala na svoem: ona sama  nataskaet  vody,
sama protopit, im ostanetsya tol'ko pomyt'sya.
     Ona mogla by sprovorit' banyu bystro, delo nehitroe, no narochno ne stala
toropit'sya. Nakolola popolam s  sosnovymi  negarkih  berezovyh  drov,  pozzhe
obychnogo rastopila kamenku. Den' byl holodnyj - morozy tol'ko  eshche  nachinali
sdavat', - no spokojnyj i yasnyj.  Podnimayas'  ot  Angary  s  vodoj,  Nastena
nevol'no vsyakij raz posmatrivala na dym iz  truby:  ego  chernyj  ot  berezy,
pryamoj stolb uhodil bez vetra vysoko  i  byl  viden  izdaleka.  Ona  nagrela
polnyj, sverh nadobnosti, chan vody, pomyla pol i polok, prikryla trubu i uzhe
v sumerkah poshla zvat' starikov, ne zabyv skazat' im, chtoby oni prihvatili s
soboj kerosinu dlya lampy.
     Ona byla kak vo sne, dvigayas' pochti oshchup'yu i ne chuvstvuya ni napryazheniya,
ni ustalosti za den', no delala vse tochno tak,  kak  i  zadumala.  Dozhdalas'
starikov, sobrala bel'e i na vopros Semenovny, s kem pojdet myt'sya, sovrala,
chto pojdet s Nad'koj. Obychno Nastena zvala s soboj  v  banyu  kogo-nibud'  iz
sosedok; smotret' na svoe goloe zakisayushchee telo bylo  bol'no  i  gor'ko,  na
glaza navorachivalis' slezy. No segodnya ej predstoyalo obojtis' bez  podruzhki.
V temnote, kogda noch' eshche ne vystoyalas' i ne posvetlela,  Nastena  dobralas'
do bani, zanavesila iznutri tryapkoj okoshechko i razdelas', reshiv  pohlyupat'sya
naskoro, potomu chto  ee  zagadannyj  chas,  po  vsej  vidimosti,  dolzhen  byl
nastupit' pozzhe.
     Pomyvshis', Nastena vernulas' domoj, pribrala pri lampe  pered  zerkalom
volosy i skazala starikam, chto pojdet posidet'
     k Nad'ke, s kotoroj budto by hodila v banyu. K Nad'ke Nastena  i  pravda
zaskochila, no nenadolgo i bez vsyakogo dela, lish' by pokazat'sya na glaza. Ona
toropilas' obratno  v  banyu.  Tihon'ko,  po-vorovski,  podkralas'  k  dveri,
opasayas', chto opozdala, i prislushalas', net li kogo vnutri, potom  ostorozhno
voshla. Banya eshche ne vystyla, i, chtoby ne vzopret',  Nastena  pristroilas'  na
porozhke. Esli kto i poyavitsya, ona uspeet podnyat'sya i postoronit'sya,  a  poka
ostavalos' tol'ko zhdat'.
     Iz derevni donosilis' poslednie slabye golosa,  laj  sobak,  zatem  vse
stihlo. Na  Angare  izredka  s  tugim  begushchim  zvonom  pokalyvalo  led,  da
vzdyhala, ostyvaya, banya. Nastena sidela  v  polnoj  temnote,  edva  razlichaya
okoshko, i chuvstvovala sebya v ocepenenii malen'koj neschastnoj zveryushkoj.  CHto
by cheloveku zdes' sredi nochi delat'? Ona  popytalas'  o  chem-nibud'  dumat',
chto-nibud' vspomnit' i ne smogla: to, chto prosto  bylo  sredi  lyudej,  zdes'
okazalos' nevozmozhnym.
     Pozzhe, kogda ot dveri stalo sil'no podduvat', ona pereshla na lavku.
     Vidno, ona vse-taki zadremala, potomu chto ne slyshala shagov. Dver' vdrug
otkrylas', i chto-to, zadevaya ee, shebursha, polezlo v banyu. Nastena vskochila.
     - Gospodi! Kto eto, kto? - kriknula ona,  obmiraya  ot  straha.  Bol'shaya
chernaya figura na mgnovenie zastyla u dveri, potom kinulas' k Nastene.
     - Molchi, Nastena. |to ya. Molchi.
     V derevne vznyalis' i zatihli sobaki.
 

 
     Atamanovka lezhala na pravom beregu Angary  i  byla  vsego  na  tridcat'
dvorov - ne derevnya, a derevushka. Nesmotrya na svoe zvuchnoe nazvanie,  lezhala
ona odinoko i potihon'ku da pomalen'ku, eshche s  dovoennyh  let,  hirela:  uzhe
pyat' izb - i izby krepkie, ne kakie-nibud' razvalyuhi,  -  stoyali  mertvo,  s
zakolochennymi oknami. Pochemu meleli derevni v vojnu, i ob座asnyat' nechego, tut
prichina na vseh odna, no iz Atamanovki lyudi  nachali  snimat'sya  eshche  ran'she,
osobenno molodye,  iz  teh,  kto  ne  uspel  zarasti  svoim  hozyajstvom.  Ih
smanivali k sebe poseleniya pobol'she da poshumnej, s vidom  na  budushchee,  a  u
Atamanovki ego ne bylo. Ona postroilas' kogda-to na otshibe, do samoj blizhnej
derevni po svoej storone, do Kardy, gde raspolagalsya sel'sovet,  k  kotoromu
byla pripisana Atamanovka, naschityvalos' bol'she dvadcati verst.  Pravda,  do
Rybnoj na drugom beregu Angary bylo blizhe, no Rybnaya vsegda derzhalas'  svoih
nizhnih sosedej:
     tam sel'sovet, magaziny, nachal'stvo, v tu storonu rajon, tuda i shli  so
vsyakoj nuzhdoj, a v  Atamanovku  zaplyvali  redko.  Mimo  Atamanovki  shlepali
parohody, provozili novosti - mnogoe prohodilo mimo nee, mayachivshej na beregu
tusklo i sirotlivo. Dazhe o vojne zdes' uznali tol'ko na drugoj den'.
     Sud'ba ee, nado skazat', ne vechno byla takoj nezametnoj. Svoe  nazvanie
Atamanovka poluchila  ot  drugogo,  eshche  bolee  gromkogo  i  pugayushchego  -  ot
Razbojnikovo. Kogda-to v starye gody zdeshnie  muzhichki  ne  brezgovali  odnim
tihim i pribyl'nym promyslom: proveryali idushchih s Leny zolotishnikov.  Derevnya
dlya etogo stoit kuda kak udobno: hrebet  zdes'  podhodit  pochti  vplotnuyu  k
Angare, i minovat' derevnyu storonoj nikak nel'zya, hochesh' ne hochesh',  a  nado
vyhodit' na dorogu. V samom uzkom  meste  vozle  rechki  otchayannye  golovy  i
karaulili lenskih staratelej - slava takaya o derevne  derzhalas'  prochno.  Ot
ustnoj molvy nazvanie  "Razbojnikovo"  perekochevalo  v  bumagi,  no  eshche  do
Sovetskoj vlasti  komu-to  v  volosti  ono  pokazalos'  neprilichnym,  i  ego
zamenili "Atamanovkoj" - i smysl vrode ostaetsya, i ushi ne  korobit.  Mestnyj
narod, kstati, s etim pereimenovaniem pochemu-to ne soglasilsya. Eshche i teper',
spustya mnogo let, stariki iz Kardy,  iz  Rybnoj,  iz  drugih  dereven',  kak
sgovorivshis', povtoryali odno i to zhe:
     - Vsya derevnya zanimalas'  razboem,  a  zahoteli  na  kakogo-to  atamana
svalit'. Net uzh, ne vyjdet.
     Nastenu v Atamanovku  sud'ba  zanesla  s  verhnej  Angary.  V  golodnom
tridcat' tret'em godu, pohoroniv v  rodnoj  derevne  bliz  Irkutska  mat'  i
spasayas' ot smerti sama, shestnadcatiletnyaya Nastena sobrala  svoyu  maluyu,  na
vos'mom godu, sestrenku Kat'ku i stala spuskat'sya s nej vniz po  reke,  gde,
po sluham, lyudi bedstvovali men'she. Otca u nih ubili eshche  ran'she,  v  pervyj
smutnyj kolhoznyj god, i ubili, govoryat, sluchajno, celya  v  drugogo,  a  kto
celil - ne nashli. Tak devchonki ostalis' odni. Vse leto Nastena i Kat'ka  shli
ot derevni k derevne, gde podrabatyvaya  na  uzhin,  gde  obhodyas'  podayaniem,
kotoroe davali  radi  malen'koj  i  horoshen'koj  Kat'ki.  Bez  nee  Nastena,
naverno, propala by. Sama ona pohodila na ten': dlinnaya, toshchaya, s  nesurazno
torchashchimi rukami, nogami i  golovoj,  s  zastyvshej  bol'yu  na  lice.  Tol'ko
Kat'ka,  dlya  kotoroj  Nastena  ostalas'  vmesto   materi,   zastavlyala   ee
shevelit'sya, predlagat' sebya v rabotnicy, prosit' kusok hleba.
     K oseni sestry  koe-kak  dobralis'  do  derevni  Ryutina,  gde,  Nastena
pomnila, zhila tetka po otcu. Ta povorchala, povorchala, no  devchonok  prinyala.
Nastena, otdyshavshis', poshla v kolhoz, Kat'ku  otpravila  v  shkolu.  K  etomu
vremeni stalo polegche: prinesli svoe ogorody, pospeli  hleba.  Golod,  kogda
est' chem lechit' ego, lechit' netrudno,  i  uzhe  k  zime  Nastena  malo-pomalu
vzyalas' popravlyat'sya.  A  na  sleduyushchij  god  uhnul  takoj  urozhaj,  chto  ne
ot容st'sya bylo by stydno. Postepenno u Nasteny razgladilis'  rannie  morshchiny
na lice, nalilos'  telo,  na  shchekah  zaigral  rumyanec,  osmeleli  glaza.  Iz
nedavnego chuchela vyshla nevesta hot' kuda. Tam,  v  Ryutinoj,  i  vstretil  ee
spustya dva goda Andrej Gus'kov,  chuzhoj,  no  rastoropnyj  i  bravyj  paren',
splavlyavshij na plotah goryuchee, kotoroe brali v cisternah nepodaleku ot  etoj
derevni. Sgovorilis' oni bystro: Nastenu podstegnulo eshche i to,  chto  nadoelo
ej zhit' u tetki v rabotnicah, gnut' spinu na chuzhuyu  sem'yu.  Dostaviv  v  MTS
bochki s goryuchim, Andrej tut zhe, ne meshkaya, prikatil na  parohode  obratno  i
uvez Nastenu v svoyu Atamanovku.
     Nastena kinulas' v zamuzhestvo, kak v vodu, - bez lishnih  razdumij:  vse
ravno pridetsya vyhodit', bez etogo malo kto obhoditsya - chego zh tyanut'? I chto
zhdet ee v  novoj  sem'e  i  v  chuzhoj  derevne,  ona  predstavlyala  ploho.  A
poluchilos' tak, chto iz rabotnic ona popala v rabotnicy, tol'ko dvor  drugoj,
hozyajstvo pokrupnej da spros postrozhe. Gus'kovy derzhali  dvuh  korov,  ovec,
svinej, pticu, zhili v bol'shom dome vtroem, Nastena prishla chetvertoj.  I  vsya
eta tyagost' srazu svalilas' na ee plechi. Semenovna davno uzhe zhdala nevestku,
chtoby sdelat' sebe nakonec poslablenie, i, dozhdavshis', rashvoralas',  u  nee
stali sil'no otekat' nogi, hodila ona tyazhelo, perevalivayas' s boku  na  bok,
kak utka. No hozyajkoj  ostavalas'  ona,  vsyu  zhizn'  Semenovna  krutila  eto
koleso, i sejchas drugie ruki, vzyavshiesya za nego, kazalis' ej i  nelovkimi  i
lenivymi potomu lish', chto eto byli ne ee ruki.
     Harakter u nee vykazalsya ne sladkij: to  ona  prinimalas'  vorchat',  ne
terpya ni vozrazhenij, ni opravdanij, to  v  zlosti  naduvalas'  i  ne  hotela
skazat' ni slova - nado bylo imet' kamennoe, kak u Nasteny, terpenie,  chtoby
ne shvatit'sya s nej i ne  razrugat'sya.  Nastena  obychno  otmalchivalas',  ona
nauchilas' etomu eshche v to kusochnoe leto, kogda obhodila s  Kat'koj  angarskie
derevni i kogda kazhdyj, komu ne len', mog ni za chto ni pro chto  ee  oblayat'.
Konechno, bud' ona iz mestnyh, iz atamanovskih, zhivi tut zhe ee rodnya, kotoraya
pri sluchae mogla zastupit'sya, ne dat' v obidu, to i otnoshenie k nej bylo  by
drugoe, no ona, sirota kazanskaya,  neizvestno  otkuda  vzyalas',  prinesla  s
soboj pridanogo odno plat'ishko  na  plechah,  tak  chto  i  spravu  ej,  chtoby
pokazat'sya na lyudi, prishlos' gonoshit' zdes' zhe - vot kak  oselo  na  dushe  u
Semenovny, vot chto v nenastnuyu poru podlivalo ej masla v ogon'.
     Vprochem, s godami Semenovna svyklas' s Nastenoj i vorchala vse men'she  i
men'she, priznav, chto  nevestka  ej  popalas'  i  pokladistaya,  i  rabotyashchaya.
Nastena uspevala hodit' v kolhoz i  pochti  odna  vezla  na  sebe  hozyajstvo.
Muzhiki znali tol'ko zagotovit' drov i pripasti sena. Nu i esli by krysha  nad
golovoj upala, tozhe podnyali  by,  a  skazhem,  prinesti  s  Angary  vody  ili
pochistit' v stajke schitalos'  neprilichnym  dlya  muzhika,  zazornym  zanyatiem.
Semenovna na svoih hodulyah daleko dostat' ne mogla, vsyudu vertelas' Nastena,
bez kotoroj uzhe nel'zya bylo obojtis', i eto ponevole smiryalo svekrov'.  Odno
ona ne hotela ej prostit' - to, chto u Nasteny ne bylo  rebyatishek.  Poprekat'
ne poprekala, pomnya, chto dlya lyuboj baby  eto  samoe  bol'noe  mesto,  no  na
serdce  derzhala,  tem  bolee  chto  i  Andrej  u  nih  s   Miheichem   ostalsya
edinstvennym, za pervogo, vtorogo i tret'ego, potomu  chto  dve  devchonki  do
nego ne vyzhili.
     Bezdetnost'-to i zastavlyala Nastenu terpet' vse. S detstva slyshala ona,
chto polaya, bez rebyatishek, baba - uzhe i ne baba, a tol'ko polbaby. Nastena  i
ne podozrevala v sebe etoj porchi i poshla zamuzh  legko,  zaranee  znaya  bab'yu
sud'bu, raduyas' samoj bol'shoj peremene v  svoej  zhizni  i  nemnozhko,  zadnim
chislom, kak eto obychno byvaet, zhaleya, chto pohodila v devkah malo. Andrej byl
s nej laskovym, nazyval krovinochkoj, oni na  pervyh  porah  i  ne  dumali  o
rebyatishkah, prosto zhili drug vozle druga,  naslazhdayas'  svoej  blizost'yu,  i
tol'ko. Rebenok  mog  by  etomu  schast'yu  dazhe  pomeshat'.  No  zatem  kak-to
ispodvol',  ispodtishka,  ottogo  lish',  chto  poyavilas'  opasnost'  narusheniya
izvechnogo poryadka semejnoj  maety,  voznikla  otkuda-to  trevoga]  to,  chego
vnachale izbegali i boyalis', teper' nachali karaulit' - budet  ili  ne  budet?
SHli mesyacy, nichego ne menyalos', i togda  ozhidanie  pereroslo  v  neterpenie,
potom - v strah. Za kakoj-to god Andrej  polnost'yu  peremenilsya  k  Nastene,
stal zanozistym, grubym, ni s togo ni s  sego  mog  obrugat',  a  eshche  pozzhe
nauchilsya hvatat'sya za kulaki.
     Nastena terpela: v obychae  russkoj  baby  ustraivat'  svoyu  zhizn'  lish'
odnazhdy i terpet' vse, chto ej vypadet. K tomu  zhe  vinovatoj  v  svoej  dole
Nastena schitala sebya. Lish' odnazhdy, kogda Andrej, poprekaya ee, skazal chto-to
sovsem uzh nevynosimoe, ona s obidy otvetila, chto neizvestno eshche, kto iz  nih
prichina - ona ili on, drugih muzhikov  ona  ne  probovala.  On  izbil  ee  do
polusmerti.
     Pravda, poslednij god pered vojnoj oni prozhili legche,  kak  by  nachinaya
zanovo svykat'sya drug s drugom, horosho teper' uzhe znaya, chto  drug  ot  druga
mozhno zhdat', i pribivayas' k starinnomu pravilu: soshlis' - nado zhit'.
     Laski ot Andreya Nastena po-prezhnemu videla nemnogo, no i durit' on stal
zametno men'she. Nastena i etomu byla rada: oni eshche molodye, so vremenem  vse
naladitsya. I esli by ne vojna, mozhet, tak by ono i vyshlo, da nachalas' vojna,
pokorezhila i ne takie nadezhdy.
     Andreya  vzyali  v  pervye  zhe  dni.  Nastena  pogolosila,  pogolosila  i
smirilas'. Ne ona odna, u drugih, ostavshihsya S  rebyatishkami,  beda  pohleshche.
Kazhetsya, vpervye za vse gody  zamuzhestva  ee  uspokoila  i  obnadezhila  svoya
bezdetnost'. Zrya ona obizhalas' na sud'bu, sud'ba ej vypala razumnaya,  daleko
vpered razglyadevshaya liho, kotoroe  sejchas  svalilos'  na  lyudej,  i  zaranee
ustroivshaya tak, chtoby peremoch' ej eto liho  odnoj.  Potom,  v  dobruyu  poru,
pojdut i deti, eshche ne pozdno. Lish' by vernulsya Andrej. |tim ona i zhila, poka
tyanulas' vojna, etim i dyshala v to strashnoe vremya, kogda nikto ne znal,  chto
budet zavtra.
     Andrej dolgo voeval  udachno,  no  letom  sorok  chetvertogo  goda  vdrug
propal. Lish' cherez dva mesyaca prishlo ot nego iz Novosibirska, iz  gospitalya,
pis'mo, v kotorom on soobshchal, chto ranen i chto posle  popravki  na  neskol'ko
dnej dolzhny otpustit' domoj. |to obeshchanie i uderzhalo Nastenu  ot  poezdki  v
Novosibirsk, hot' ponachalu ona i sobralas' k muzhiku.  Esli  otpustyat,  luchshe
uvidet'sya doma - tak oni i rasschityvali. No Andrej oshibsya: pozdnej osen'yu on
korotko i obizhenno napisal, chto net, nichego  ne  vyjdet,  iz  gospitalya  ego
vypisyvayut, no otpravlyayut obratno na front.
     I snova propal.
     Pered rozhdestvom v  Atamanovku  nagryanuli  predsedatel'  sel'soveta  iz
Kardy  Konovalov  i  konopatyj  uchastkovyj  milicioner  po  familii  Burdak,
kotorogo za glaza zvali Bardakom. Ot Angary oni povernuli  zherebca  pryamo  k
izbe Gus'kovyh. Nasteny doma ne bylo.
     - Kakie imeete izvestiya ot syna? -  strogo,  kak  na  doprose,  sprosil
Burdak u Miheicha.
     Emu pokazali poslednie pis'ma Andreya. Burdak prochital ih, dal prochitat'
Konovalovu i spryatal k sebe v karman.
     - Bol'she on o sebe nichego ne soobshchal?
     - Net. - Rasteryavshijsya Miheich nakonec prishel v sebya. - A che takoe s im?
Gde on?
     - Vot eto my i hotim vyyasnit' - gde on?  Poteryalsya  gde-to  vash  Andrej
Gus'kov. Dast o sebe znat' - soobshchite nam. Ponyatno?
     - Ponyatno.
     Nichego ne bylo ponyatno Miheichu. Ni emu, ni Semenovne, ni Nastene.
     A v kreshchenskie morozy iz tajnika pod polovicej v gus'kovskoj bane ischez
topor.
 

 
     - Molchi, Nastena. |to ya. Molchi.
     Sil'nye, zhestkie ruki shvatili ee za plechi i prizhali k lavke. Ot boli i
straha Nastena zastonala. Golos byl hriplyj, rzhavyj, no nutro v nem ostalos'
prezhnee, i Nastena uznala ego.
     - Ty, Andrej?! Gospodi! Otkuda ty vzyalsya?!
     - Ottuda. Molchi. Ty komu govorila, chto ya zdes'?
     - Nikomu. YA sama ne znala.
     Lica ego v temnote ona ne mogla  rassmotret',  lish'  chto-to  bol'shoe  i
lohmatoe smutno chernelo pered nej v  slabom  mercanii,  kotoroe  istochalo  v
uglah zadernutoe okonce. Dyshal on shumno i  chasto,  natyagivaya  grud',  slovno
posle tyazhelogo bega. Nastena pochuvstvovala, chto i  ona  tozhe  zadyhaetsya,  -
nastol'ko neozhidanno, kak Nastena ni podozrevala ee, svalilas' eta  vstrecha,
nastol'ko vorovskoj i zhutkoj s pervyh zhe  minut  i  s  pervyh  zhe  slov  ona
okazalas'.
     On ubral  nakonec  ruki  i  chut'  otstupil  nazad.  Vse  eshche  nevernym,
sryvayushchimsya golosom sprosil:
     - Iskali menya?
     - Milicioner nedavno priezzhal i s  nim  Konovalov  iz  Kardy.  S  otcom
razgovarivali.
     - Otec, mat' dogadyvayutsya pro menya?
     - Net. Otec dumal, topor kto chuzhoj vzyal.
     - A ty, znachit, dogadalas'? Ona ne uspela otvetit'.
     - Hleb ty prinosila?
     - YA.
     On pomolchal.
     - Nu vot,  vstretilis',  Nastena.  Vstretilis',  govoryu,  -  s  vyzovom
povtoril on, budto zhdal i ne dozhdalsya, chto ona skazhet.  -  Ne  veritsya,  chto
ryadom s rodnoj baboj nahozhus'. Ne nado by mne ni pered kem tut pokazyvat'sya,
da odnomu ne perezimovat'. Hlebushkom ty menya zamanila.  -  On  opyat'  bol'no
sdavil ee plecho. - Ty hot' ponimaesh', s chem ya syuda zayavilsya?  Ponimaesh'  ili
net?
     - Ponimayu.
     - Nu i chto?
     - Ne znayu. - Nastena bessil'no pokachala golovoj. - Ne znayu, Andrej,  ne
sprashivaj.
     - Ne sprashivaj... - Dyhanie u nego opyat' podnyalos' i zaprygalo.  -  Vot
chto ya tebe srazu skazhu, Nastena. Ni odna  sobaka  ne  dolzhna  znat',  chto  ya
zdes'. Skazhesh' komu - ub'yu. Ub'yu - mne teryat' nechego. Tak i zapomni.  Otkuda
hosh' dostanu. U menya teper' ruka na eto tverdaya, ne sorvetsya.
     - Gospodi! O chem ty govorish'?!
     - YA tebya ne hochu pugat', no zapomni, chto skazal. Povtoryat' ne budu. Mne
sejchas podat'sya bol'she nekuda, pridetsya okolachivat'sya zdes', vozle tebya. YA k
tebe i shel. Ne k otcu, ne k materi - k tebe. I nikto: ni mat', ni otec -  ne
dolzhen obo mne znat'. Ne bylo menya i netu. Propal bez vesti.  Ubili  gde  po
doroge, sozhgli, vybrosili. YA teper' v tvoih rukah, bol'she ni v ch'ih! No esli
ty ne hochesh' etim delom ruki marat' - skazhi srazu!
     - CHto ty menya pytaesh'?! - prostonala ona. -  CHuzhaya  tebe,  chto  li?  Ne
zhena, chto li?
     Nastena s trudom pomnila sebya. Vse, chto ona sejchas govorila,  vse,  chto
videla i slyshala, proishodilo v  kakom-to  glubokomu  i  gluhom  ocepenenii,
kogda obmirayut i nemeyut vse chuvstva! i kogda chelovek sushchestvuet slovno by ne
svoej, slovno by podklyuchennoj so storony, avarijnoj zhizn'yu. V takih  sluchayah
strah, bol', udivlenie, ozarenie  nastupayut  pozzhe,  a  do  teh  por,  poka?
chelovek pridet v sebya, v nem neset ohrannuyu sluzhbu trezvyj, prochnyj i  pochti
beschuvstvennyj mehanizm. Nastena otvechala  i  slaboj,  otstranivshejsya  svoej
pamyat'yu sama zhe ne ponimala, kak mozhet ona  obhodit'sya  etimi  sluchajnymi  i
presnymi, nichego ne vyrazhayushchimi  slovami,  -  posle  treh  s  polovinoj  let
razluki, kogda lyuboj den' grozil byt' poslednim, i posle togo, chto,  oborvav
etot srok, svalilos' na nih  teper'?!  Ona  ne  ponimala  pochemu  sidit  bez
dvizheniya, kogda nado bylo by, naverno, chto-to delat' - hot' obnyat' na pervyj
raz i privetit' muzha, vstrechu s kotorym golubila chut' ne kazhduyu  noch'.  Nado
by... no ona prodolzhala sidet' kak vo sne, kogda vidish' sebya lish' so storony
i ne mozhesh' soboj rasporyadit'sya, a tol'ko zhdesh', chto budet dal'she. Da i  vsya
eta vstrecha - v bane sredi nochi, otchayannoj  ukradkoj,  ne  imeya  vozmozhnosti
vzglyanut' drug drugu v lico a tol'ko, kak slepym, ugadyvat'  drug  druga,  s
gor'kim i pochtya bessoznatel'nym shepotom, s nastorozhennost'yu i strahom, - vsya
eta vstrecha vyhodila  chereschur  nepravdashnej,  bessil'noj  prigrezivshejsya  v
durnom zabyt'i, kotoroe kanet proch' s pervym zhe svetom. Ne mozhet byt', chtoby
ona ostalas' na zavtra, poslezavtra, navsegda, potyanula za soboj  i  drugie,
stol' zhe muchitel'nye i neschastnye vstrechi.
     Tyazheloj, podragivayushchej rukoj on pogladil Nastenu po  golove.  |to  bylo
pervoe, pohozhee na  lasku,  prikosnovenie.  Nastena  vzdrognula  i  szhalas',
po-prezhnemu ne znaya, chto delat' i chto govorit'. On ubral ruku, sprosil:
     - Kak vy tut hot' zhili?
     - Tebya zhdali, - skazala ona.
     -  Dozhdalis'.  Dozhdali-is'.  Geroj  s  vojny  prishel,  prinimaj,  zhena,
hvastaj, zovi gostej.
     Prodolzhat' etot razgovor bylo ni k chemu. Tak mnogo vsego  svalilos'  na
nih odnim mahom, takoj klubok neyasnogo, nereshennogo, zaputannogo gromozdilsya
pered nimi, chto podstupat'sya k nemu, otkuda ni  voz'mi,  bylo  strashno.  Oni
dolgo molchali, potom Nastena, vspomniv, predlozhila:
     - Mozhet, pomoesh'sya?
     - Nado pomyt'sya, - toroplivo i dazhe kak budto  obradovan-no  soglasilsya
on. - Ty zhe dlya menya banyu topila, ya znayu. Skazhi, dlya menya?
     - Dlya tebya.
     - YA uzh i ne pomnyu, kogda mylsya.
     On otoshel k kamenke, bul'knul tam v chane vodoj.
     - Ostyla, podi, sovsem? - zachem-to sprosila ona.
     - Sojdet.
     Nastena slyshala, kak on nasharil po pamyati derevyannyj kostyl' u dveri  i
povesil na nego polushubok, kak styanul u porozhka valenki i stal  razdevat'sya.
CHut' razlichimaya koryavaya figura priblizilas' k Nastene.
     - Nu chto, Nastena, odin ya ne spravlyus'. Podymajsya, spinu poteret' nado.
     On povalil ee na pol. Ot borody ego, kotoroj on tykalsya Nastene v lico,
pochemu-to pahlo ovchinoj, i ona  vse  vremya  nevol'no  otvorachivala  lico  na
storonu. Vse proizoshlo tak bystro, chto Nastena ne  uspela  opomnit'sya,  kak,
vz容roshennaya i ochumelaya, snova sidela na lavke u zanaveshennogo okonca, a  na
drugoj lavke, ostorozhno pofyrkivaya,  pleskalsya  etot  poluznakomyj  chelovek,
stavshij opyat' ee muzhem. I nichego - ni utesheniya i ni gorechi - ona ne oshchutila,
odno tol'ko slaboe  i  dalekoe  udivlenie  da  neyasnyj,  neizvestno  k  chemu
otnosyashchijsya styd.
     On pomylsya i stal odevat'sya.
     - Nado bylo hot' bel'e tebe prinesti,  -  skazala  Nastena,  vse  vremya
zastavlyaya sebya ne kazat'sya chuzhoj, podtalkivaya sebya k razgovoru.
     - - CHert s nim, s bel'em, - otozvalsya on. -  YA  tebe  schas  skazhu,  chto
pervo-napervo  ponadobitsya.   Zavtra   otdohni,   vyspis',   a   poslezavtra
pereprav'-ka syuda moyu "tulku", poka menya zver' ne zagryz. ZHivaya ona?
     - ZHivaya.
     - Ee obyazatel'no. Spichki tam, sol', kakuyu-nibud' posudinu  dlya  vareva.
Sama soobrazish', chto nado. Proviant k patronam u otca  poskrebi,  da  tol'ko
tak, chtob ne zametil.
     - A chto ya emu skazhu pro ruzh'e?
     - Ne znayu. CHto hosh' govori. Kak-nibud' vyvernesh'sya... Zapomni eshche  raz:
nikto pro menya ne dolzhen dazhe dogadyvat'sya. Nikto. Ne bylo menya  i  net.  Ty
odna v  kurse...  Pridetsya  tebe  poka  podkarmlivat'  menya  hot'  nemnozhko.
Prinesesh' ruzh'e - myasa ya dobudu, a hleb ne  podstrelish'.  Poslezavtra  pridu
tak zhe popozzhe. Rano ne hodi,  smotri,  chtob  ne  usledili.  Teper'  hodi  i
oglyadyvajsya, hodi i oglyadyvajsya.
     On govoril spokojno, rovno, golos ego v teple zametno otmyak, i vse zhe v
nem slyshalos' i neterpenie, i postoronnee trevozhnoe usilie.
     - Pogrelsya, pomylsya, dazhe podfartilo s rodnoj baboj  polastit'sya.  Pora
sobirat'sya.
     - Kuda ty pojdesh'? - sprosila Nastena.
     On hmyknul:
     - Kuda... Kuda-nibud'. K rodnomu bratu, k seromu  volku.  Ne  zabudesh',
znachit, poslezavtra?
     - Ne zabudu.
     - I podozhdi menya zdes', a tam ugovorimsya, kak dal'she. Nu, ya poehal.  Ty
nemnozhko pomeshkaj, srazu ne vylaz'.
     On zashurshal polushubkom i primolk.
     - Ty hot' skol'ko rada, chto ya zhivoj prishel? - neozhidanno sprosil  on  s
poroga.
     - Radaya.
     - Ne zabyla, znachit, kto takoj ya tebe est'?
     - Net.
     - Kto?
     - Muzh.
     - Vot: muzh, - s nazhimom podtverdil on i vyshel.
     Malo chto ponimaya, ona vdrug spohvatilas': a muzh li? Ne oboroten' li eto
s nej byl? V temnote razve razberesh'? A oni, govoryat, mogut tak prikinut'sya,
chto i sredi bela dnya ne otlichish' ot nastoyashchego.  Ne  umeya  pravil'no  klast'
krest, ona kak popalo perekrestilas' i zasheptala podvernuvshiesya  na  pamyat',
ostavshiesya s detstva slova davno zabytoj molitvy. I zamerla ot predatel'skoj
mysli: a razve ne luchshe, esli by eto i vpravdu byl tol'ko oboroten'?
  

  
     Andrej Gus'kov ponimal: sud'ba ego svernula v tupik, vyhod iz  kotorogo
net. Vpered eshche  est'  kakoj-to  put',  sovsem,  vidno  nedal'nij,  poka  ne
upresh'sya v stenu, a povorotit' nazad uzhe nel'zya... Nichego ne vyjdet.  I  to,
chto obratnoj,  dorogi  dlya  nego  ne  sushchestvovalo,  osvobozhdalo  Andreya  ot
izlishnih razdumij. Teper' prihodilos' zhit' tol'ko odnim: bud' chto budet.
     V eti pervye, prozhitye v rodnyh mestah dni bol'she  vsego  ego  donimali
vospominaniya o tom, kak tri s polovinoj  goda  nazad  on  uezzhal  otsyuda  na
front. Vsya chereda pochti dvuh nedel' ot pervogo izvestiya o vojne do  pribytiya
v Irkutsk, gde formirovalas' diviziya, vstavala pered nim  nastol'ko  zhivo  i
yarko, chto stanovilos' ne po sebe ot ee blizosti, ot ee slovno  by  vcherashnej
zakonchennosti. Pamyat' uderzhala dazhe chuvstva, kotorye on ispytyval, i chuvstva
eti, pohozhe, teper' povtoryalis': ta zhe, chto  i  togda,  byla  sejchas  v  nem
oglushennost', nesposobnost' soobrazhat', chto budet dal'she, ta zhe nenadezhnost'
vsego, chto s nim stalos',  zlost',  odinochestvo,  obida,  tot  zhe  holodnyj,
ugryumyj i neotvyaznyj strah - mnogoe, vplot' do  sluchajnyh  nastroenij,  bylo
tem zhe, s odnoj lish' gromadnoj raznicej: vse eto teper' okazalos' slovno  by
vyvernutym svoej obratnoj, iznanochnoj  storonoj,  kotoraya  podtverzhdalas'  i
obstanovkoj. Vot on tam zhe, gde byl, otkuda nachinal svoj pohod, no uzhe ne na
pravom, a na levom beregu Angary, i togda stoyalo leto, a sejchas gluhaya zima.
Togda on uhodil na vojnu, teper' vernulsya, togda uhodil vmeste so mnogimi  i
mnogimi, teper' prishel nazad odin, svoej, otdel'noj dorozhkoj. Sud'ba, sdelav
otchayannyj vyvertysh, vorotila chego na staroe mesto,  no  po-prezhnemu,  kak  i
togda, vo vsyu bliz', |vo ves' rost pered nim stoyala smert', zashedshaya na etot
raz dlya vernosti so spiny, chtoby on ne  smog  ujti.  On  voobshche  sushchestvoval
sejchas kakoj-to obratnoj, spyachivayushchejsya zhizn'yu, v kotoroj nevozmozhno ponyat',
kuda stupish' sleduyushchim shagom. Posle etoj  ego  zhizni  vospominaniya,  pohozhe,
ostat'sya ne mogli.
     Sem' atamanovskih  muzhikov,  prizvannyh  po  pervomu  naboru,  v  chisle
kotoryh byl i Gus'kov,  uezzhali  iz  derevni  na  pyati  hodkah:  provozhayushchih
nabralos' pochti stol'ko zhe, skol'ko  frontovikov.  No  Andrej  prostilsya  so
svoimi doma: ni k chemu  rastyagivat'  slezy  i  prichitaniya,  a  sebe  travit'
popustu dushu. To, chto prihoditsya obryvat', nado obryvat' srazu, tak zhe srazu
on nadeyalsya kogda-nibud' (a to do etogo uzhe bylo nedaleko) zakonchit'  zhizn',
ne hvatayas' za nadezhdy, kotorye ne derzhat. On obnyalsya  s  mater'yu,  otcom  i
Nastenoj u vorot, prygnul v hodok i ponuzhnul konya, a ot容zzhaya,  vyderzhal  ne
oglyanut'sya; tol'ko za poskotinoj, kogda  Atamanovka  skrylas'  iz  vidu,  on
natyanul vozhzhi i dozhdalsya ostal'nyh, chtoby ehat' odnim obozom.
     V Karde oni pereseli na parohod, k kotoromu podgadyvali,  i  spustilis'
na nem v rajcentr, a cherez den' etot  zhe  parohod  na  obratnom  puti  povez
sobrannuyu so vsego rajona komandu v  Irkutsk.  Rano  utrom  proplyvali  mimo
Atamanovki. Karaulya ee, ne spali, eshche izdali prinyalis' vraznoboj krichat', ne
ponimaya, chto i, glavnoe, zachem krichat, no Andrej smotrel na derevnyu molcha  i
obizhenno, on pochemu-to gotov byl uzhe ne vojnu, a derevnyu obvinit' v tom, chto
vynuzhden ee pokidat'. Muzhiki vse zhe dobilis': na bereg vyskochili lyudi i tozhe
v otvet zakrichali, zamahali platkami, furazhkami, no parohod  shel  daleko,  i
uznat' kogo-nibud' ili uslyshat' bylo nel'zya. Andreyu pokazalos', chto on videl
sredi nih Nastenu;  on  ne  byl  v  tochnosti  uveren,  chto  eto  ona  odnako
obozlilsya:  zachem,  nu  zachem  ustraivat'  etu  nikomu  ne  nuzhnuyu   potehu?
Prostilis', vse, chto sledovalo, skazali drug drugu -  dostatochno,  vojnu  ne
zavorotish'. No znaj  on,  chto  ta  figura  kotoruyu  on  prinyal  za  Nastenu,
dejstvitel'no Nastena i byla, emu, pozhaluj, stalo by legche, a zlost'  potomu
i proglyanula, chto on etogo navernyaka ne znal. Nevol'naya obida  na  vse,  chto
ostavalos' na meste, ot chego ego otryvali i za chto emu  predstoyalo  voevat',
dolgo ne prohodila, ona i vyzvala to  obeshchanie,  kotoroe  on  togda  dal,  o
kotorom pomnil vse eti gody i kotoroe teper' nenarokom sderzhal. Ne radi nego
on, konechno, vernulsya, net, no i ono sejchas, ispolnivshis', s  samogo  nachala
ne kazalos' pustym, i v nem  chudilas'  kakaya-to  primanchivaya  i  dostovernaya
sila, vzyavshayasya pomogat' Gus'kovu v ego sud'be.
     Parohod shlepal protiv techeniya troe sutok,  ehali  shumno,  ordoj,  vovsyu
otdavshis' gor'komu vesel'yu, horosho ponimaya, chto eto  poslednie  svobodnye  i
bezopasnye dni. Andrej derzhalsya osobnyakom, on ne priuchilsya k vodke. Podolgu,
kak istukan, torchal na bortu i smotrel pered soboj. V razgare bylo leto, vse
dni hodilo po nebu yarkoe solnce, katilas' Angara, ot kotoroj v vozduhe stoyal
zvon, i plyli, plyli mimo  znakomye  berega,  derevni  i  ostrova,  plyli  i
uplyvali, skryvayas' pozadi. Pri odnoj mysli, chto on, byt' mozhet,  vidit  vse
eto v poslednij raz, u Gus'kova shvatyvalo serdce. Luchshe bylo by  spustit'sya
vniz i prisoedinit'sya k svoim - ne emu odnomu  bylo  toshno,  ili  zavalit'sya
spat', podlozhiv meshok pod golovu, zabyt'sya, poteryat'sya, poka ne podnimut  po
komande, no on ne uhodil i, donimaya dushu tosklivoj pytkoj,  terzaya  i  zhaleya
sebya, prodolzhal smotret', dumat' i muchit'sya. I chem bol'she  on  smotrel,  tem
yasnej i nepopravimej zamechal,  kak  spokojno  i  bezrazlichno  k  nemu  techet
Angara, kak ravnodushno, ne zamechaya ego, skol'zyat mimo berega, na kotoryh  on
provel vse svoi gody, - skol'zyat, uhodya k drugoj zhizni  i  drugim  lyudyam,  k
tomu, chto pridet emu na smenu. Ego obidelo:  chto  zhe  tak  skoro?  Ne  uspel
uehat', otorvat'sya, a uzhe  pozabyto,  pohoroneno  vse,  chem  on  byl  i  chem
sobiralsya stat': znachit, stupaj i umiraj, ty dlya nas  konchenyj  chelovek.  Da
neuzheli i vpryam' konchenyj? Otkazyvayas', so vzygravshim nedobrym upryamstvom on
vsluh poobeshchal:
     - Vrete: vyzhivu. Rano horonite. Vot uvidite: vyzhivu. Uzh  s  vami-to  ni
cherta ne sdelaetsya - uvidite.
     Na fronte on ostavil etu nadezhdu. V pervyh zhe boyah ego  ranilo,  no,  k
schast'yu,  legko,  pulya  proshila  myakot'  levoj  nogi,  i  uzhe  cherez  mesyac,
prihramyvaya, on vernulsya v chast'. Mysl'  o  spasenii  kazalas'  v  to  vremya
bessmyslennoj, ne on odin pryatal ee tak daleko, chto  i  sam  sebe  ne  chasto
priznavalsya, est' ona v nem ili net: chtoby uberech', ne  dostavat'  na  svet,
pod puli. Stol'ko on perevidal ryadom s  soboj  smertej,  chto  i  sobstvennaya
predstavlyalas' neminuemoj:  ne  segodnya  -  tak  zavtra,  ne  zavtra  -  tak
poslezavtra, kogda podvernet ochered'. Zdes', na vojne,  mirnaya  zhizn',  komu
ona vypadet, chudilas' vechnoj, stranno bylo dumat', chto ona mozhet dlit'sya god
za godom desyatki let, kak u derev'ev ili kamnej: vremya  zdes'  imelo  drugie
izmereniya.
     Andreyu Gus'kovu dolgo vezlo, tol'ko odnazhdy eshche  do  svoego  otbytiya  s
fronta on ne uberegsya i, popav pod bombezhku, byl sil'no  kontuzhen,  vzryvnoj
volnoj emu nachisto otbilo sluh, pochti nedelyu  on  nichego  ne  slyshal,  zatem
zvuki  postepenno  vernulis'.  Ot  kontuzii  ostalos'  smeshnoe  i   dosadnoe
vospominanie:  v  lazarete  ego,  gluhogo,  prohvatil  zverinyj,  nenasytnyj
appetit. Postoyanno, kazhduyu minutu, hotelos' est', v poiskah edy on to i delo
natykalsya na vsyakie nepriyatnosti. Ne slysha sebya, on schital, chto ne slyshat  i
ego, i eto ego vydavalo, kogda on kralsya na kuhnyu, chtoby razdobyt' s容stnoe,
a  kogda  on  pytalsya  dogovorit'sya  o   dobavochnyh   porciyah,   na   potehu
vyzdoravlivayushchim emu mogli otvechat' chto ugodno, on tol'ko hlopal glazami.
     Za tri  goda  Gus'kov  uspel  povoevat'  i  v  lyzhnom  batal'one,  i  v
razvedrote, i v gaubichnoj bataree. Emu dovelos'  ispytat'  vse:  i  tankovye
ataki, i broski na nemeckie pulemety, i nochnye  lyzhnye  rejdy,  i  iznuryayushche
dolguyu, upryamuyu ohotu za "yazykom". Gus'kov ne privyk, da i ne mog privyknut'
k vojne, on zavidoval tem, kto v boj shel tak zhe spokojno i  prosto,  kak  na
rabotu, no i on, skol'ko sumel, prisposobilsya k nej - nichego drugogo emu  ne
ostavalos'. Popered drugih ne lez, no i za chuzhie spiny tozhe  ne  pryatalsya  -
eto svoj brat soldat uvidit i pokazhet srazu. V "poiske", kogda zahvatyvayushchaya
gruppa v pyat'-shest' chelovek  kidaetsya  v  nemeckuyu  transheyu,  voobshche  ne  do
hitrostej - tut uzh libo  pan,  libo  propal,  a  poderzhish'sya,  poberezhesh'sya,
pogubish' i  sebya,  i  vseh.  Sredi  razvedchikov  Gus'kov  schitalsya  nadezhnym
tovarishchem, ego brali s soboj v  paru,  chtoby,  podstrahovyvat'  drug  druga,
samye otchayannye rebyata. Voeval, kak vse, -  ne  luchshe  i  ne  huzhe.  Soldaty
cenili  ego  za  silushku  -  korenastyj,  zhilistyj,  krepkij,  on  vzvalival
oglushennogo  ili  nesgovorchivogo  "yazyka"  sebe  na  gorbushku  i  tashchil,  ne
zapinayas', v svoi okopy.
     V lyzhnom batal'one Gus'kov hodil  pod  Moskvoj,  vesnoj  na  Smolenshchine
popal v razvedchiki, a v batareyu ego  opredelili  uzhe  v  Stalingrade,  posle
kontuzii. Zdes', v dal'nobojnoj artillerii, kogda poshli v nastuplenie, stalo
polegche.
     K zime sorok tret'ego goda yasno nachal proglyadyvat' konec vojny.  I  chem
blizhe k nemu shlo delo, tem bol'she rosla nadezhda ucelet' - uzhe ne robkaya,  ne
potajnaya, a otkrytaya i bespokojnaya. Stol'ko oni, kto dralsya  s  pervyh  dnej
vojny, vynesli i vyderzhali, chto hotelos' verit': dolzhno  zhe  dlya  nih  vyjti
osoboe, sud'boj dannoe pomilovanie, dolzhna zhe smert' ot nih otstupit'sya, raz
oni sumeli do sih por ot nee uberech'sya. I zdes',  na  vojne,  chudilsya  nekij
spasitel'nyj ispytatel'nyj srok: vyzhil -  zhivi.  Poroj,  v  legkie,  uteshnye
minuty, na Gus'kova nahodila schastlivaya uverennost', chto  nichego  plohogo  s
nim bol'she sdelat'sya ne mozhet, chto vot tak zhe,  kak  sejchas,  potihon'ku  da
pomalen'ku, ne tratyas', doberetsya on do konechnogo, vystradannogo,  vdesyatero
oplachennogo dnya, kogda ob座avyat pobedu i povezut po domam.  No  svetlye  eti,
solnechnye minuty prohodili, i togda  nezametno  podstupal  strah:  tysyachi  i
tysyachi, zhivshie toj zhe nadezhdoj, gibli na ego glazah den'  oto  dnya  i  budut
gibnut', on ponimal, do samogo poslednego chasa. Otkuda zh im brat'sya, kak  ne
iz zhivyh - ne iz nego, ne iz drugih? Na chto tut rasschityvat'? I,  poddavayas'
strahu, ne vidya dlya sebya vperedi udachi,  Gus'kov  ostorozhno  primerivalsya  k
tomu, chtoby ego ranilo - konechno, ne sil'no, ne tyazhelo, ne povrediv nuzhnogo,
- lish' by vygadat' vremya.
     No letom sorok chetvertogo goda, kogda  pryamo  pered  nosom  zachehlennoj
uzhe, gotovoj k pereezdu batarei vyskochili nemeckie  tanki,  Gus'kova  ranilo
sovsem ne legon'ko. Pochti sutki on ne prihodil v sebya.  A  kogda  ochnulsya  i
poveril, chto budet zhit',  uteshilsya:  vse,  otvoevalsya.  Teper'  pust'  voyuyut
drugie. S nego hvatit, on svoyu dolyu proshel spolna. Skoro emu ne popravit'sya,
a posle, kogda vstanet na nogi, dolzhny otpustit'  domoj.  Vse  -  ploho  li,
horosho li, no ucelel.
     Bez  malogo  tri  mesyaca  provalyalsya  Andrej  Gus'kov  v  novosibirskom
gospitale. Grud', iz kotoroj dvazhdy dostavali oskolki, dolgo ne zakryvalas',
ne zazhivala. Iz domu, podderzhivaya, prislali posylku, potom  druguyu.  Nastena
prosilas' priehat', no on rassudil, chto ehat' i tratit'sya na dorogu nezachem.
Vse ravno skoro nagryanet sam. Soldaty, kotorye lezhali v palate po sosedstvu,
podderzhivali ego v etoj  uverennosti;  ranenye  zaranee  znali,  komu  posle
gospitalya ehat' domoj podchistuyu,  komu  na  pobyvku,  komu  vozvrashchat'sya  na
front. Dnej na desyat' otpustyat, - opredelili Gus'kovu, - ne men'she. - ZHdite.
ZHdi, Nastena! On teper' i poverit' ne mog, chto kogda-to po  pustyakam  obizhal
ee: vo vsem svete ne bylo dlya nego baby  luchshe,  chem  Nastena.  Vernetsya,  i
zazhivut oni, - znal by kto, kak oni zazhivut!  Posle  vojny  nastupit  drugoj
svet i drugoj mir dlya vseh, dlya vseh, a dlya nih - osobenno.  Nichego  oni  do
vojny ne ponimali, zhili, ne cenya, ne lyubya drug druga, - razve tak mozhno?!
     No v noyabre, kogda podoshlo  vremya  vypiski,  vremya,  kotorogo  s  takim
neterpeniem on zhdal i  radi  kotorogo  chut'  li  ne  lizal  svoi  rany,  ego
oglushili: v chast'. Ne domoj, a v chast'. On nastol'ko byl uveren, chto  poedet
domoj, chto dolgo nichego ne mog  soobrazit',  reshiv,  chto  proizoshla  oshibka,
potom pobezhal po vracham, stal dokazyvat', goryachit'sya, krichat'. Ego ne hoteli
slushat'. Mozhesh' voevat' - i tochka. Ego  vyprovodili  iz  gospitalya,  natyanuv
obmundirovanie i sunuv v  ruki  soldatskuyu  knizhku  i  prodattestat.  Topaj,
Andrej Gus'kov, dogonyaj svoyu batareyu, vojna ne konchilas'.
     Vojna prodolzhalas'.
     On boyalsya ehat' na front, no bol'she etoj boyazni byli obida i zlost'  na
vse to, chto vozvrashchalo ego obratno na vojnu, ne  dav  pobyvat'  doma.  Vsego
sebya, do poslednej kapli i do poslednej mysli, on prigotovil dlya  vstrechi  s
rodnymi - s otcom, mater'yu, Nastenoj, - etim i  zhil,  etim  vyzdoravlival  i
dyshal, tol'ko eto odno i znal. Nel'zya na polnom skaku zavorachivat'  nazad  -
slomaesh'sya. Nel'zya pereprygnut' cherez samogo sebya. Kak zhe obratno, snova pod
puli, pod smert', kogda ryadom, v svoej uzhe storone,  v  Sibiri?!  Razve  eto
pravil'no, spravedlivo? Emu by tol'ko odin-edinstvennyj denek pobyvat' doma,
unyat' dushu - togda on opyat' gotov na chto ugodno.
     I Nastenu ne pustil - ne durak li? Znat' by zaranee,  vyzval  by  ee  k
etomu sroku, povidal - vse legche. Ona by i provodila, a  kogda  provozhayut  -
nadezhnej: chto-to v chelovecheskoj sud'be imeet glaza, kotorye  zapominayut  pri
ot容zdah, - est' k komu vozvrashchat'sya ili net. Vse,  kak  na  vred,  ne  tuda
poehalo. Esli i dal'she tak pojdet, ne zhivat' emu na svete. Ulozhat  v  pervom
zhe boyu.
     On dumal o gospital'nom  nachal'stve  slovno  o  kakoj-to  potustoronnej
zhestokoj vole, kotoruyu chelovecheskimi silami ne  vypravit',  kak  nevozmozhno,
skazhem, ochurat' grozu ili  ostanovit'  grad.  Odin,  samyj  glavnyj,  bog  s
buhty-barahty reshil, drugim prishlos' soglashat'sya. No on-to zhivoj  chelovek  -
pochemu s nim ne poschitalis'? Nikto, pravda, nichego emu ne obeshchal, on obmanul
sebya sam. No otpuskali zhe, otpuskali, on videl, znal, chto otpuskali,  -  kak
bylo ne obmanut'sya?!
     Neuzheli dejstvitel'no obratno? Ryadom ved', sovsem ryadom. Plyunut' na vse
i poehat'. Samomu vzyat' to, chto otnyali. Samovol'nichali, byvalo, on slyshal, -
i nichego, shodilo. A nu kak ne sojdet? A ne sojdet - tuda emu i  doroga.  On
ne zheleznyj: bol'she treh let vojna - skol'ko mozhno!
     Na stancii on propustil odin sostav,  potom  vtoroj...  Mysli  Gus'kova
putalis', teryalis', on ne znal, chto delat'. I ottogo, chto ne mog ni  na  chto
reshit'sya i tratil zrya vremya, zlilsya eshche  bol'she.  Poluchaya  po  prodattestatu
paek, on razgovorilsya v ocheredi s malen'kim veselym tankistom v shleme  i  na
kostylyah, s podognutoj, tolsto obmotannoj pravoj nogoj. Tankist dobiralsya  v
CHitu, na vostok.
     - A tebe kuda? - sprosil on Gus'kova.
     Gus'kov neozhidanno otvetil:
     - V Irkutsk.
     - Vmeste poedem, - obradovalsya tankist.
     Tak, v samyj poslednij moment, podsadiv svoego novogo tovarishcha, Gus'kov
zaprygnul vsled za nim v poezd, idushchij  na  vostok.  Bud'  chto  budet.  Esli
scapayut, skazhet, chto sobralsya lish' do Krasnoyarska, zatem do Irkutska,  reshil
obernut'sya za dva-tri dnya - ne strashno, vyvernetsya.  Inogda,  zadumyvayas'  o
svoej vyhodke, Gus'kov dazhe hotel, chtoby ego scapali i zavernuli obratno. No
v takih sluchayah vezet: nikto  ego  ne  ostanovil.  Poezda  po-prezhnemu  byli
perepolneny, i vse v  osnovnom  narodom  voennym,  nahrapistym,  k  kotoromu
podstupit'sya neprosto.
     No, proehav  do  Irkutska  bol'she  treh  sutok,  Gus'kov  ne  na  shutku
perepugalsya. Esli dvigat'sya dal'she - dnya tozhe ne hvatit. I dvuh ne hvatit  -
zima. A vozvrashchat'sya s poldorogi  -  zachem  togda  zateval  vse  eto,  zachem
izvodilsya, riskoval, nastyrnichal, komu chto hotel dokazat'? Da i ne pozdno li
vozvrashchat'sya? Gus'kov vspomnil pokazatel'nyj rasstrel, kotoryj emu  dovelos'
videt' vesnoj sorok vtorogo goda, kogda on tol'ko chto prishel v razvedku.  Na
bol'shoj, kak pole, polyane vystroili polk i vyveli dvoih: odnogo - samostrela
s podvyazannoj rukoj, uzhe pozhivshego, let soroka, muzhika, i vtorogo  -  sovsem
eshche mal'chishku. |tot tozhe zahotel sbegat' domoj, v svoyu derevnyu,  do  kotoroj
bylo, rasskazyvali, verst pyat'desyat. Vsego pyat'desyat verst. A on von  otkuda
metnulsya. Net, ne prostyat, dazhe shtrafbatom ne otdelat'sya. On  ne  mal'chishka,
dolzhen byl ponimat', na chto idet.
     Vspomnil eshche on, s kakoj nenavist'yu i brezglivost'yu smotreli soldaty na
samostrela. Mal'chishku zhaleli, ego - net. "SHkura! - govorili. - Nu  i  shkura!
Vseh hotel perehitrit'".
     A on, Gus'kov, chem luchshe  drugih?  Pochemu  oni  dolzhny  voevat',  a  on
katat'sya tuda-obratno - vot kak rassudyat, vot chto postavyat emu  v  vinu.  Na
vojne chelovek ne volen rasporyazhat'sya soboj, a on rasporyadilsya, i po  golovke
ego za eto, yasnoe delo, ne pogladyat.
     V Irkutske, rasteryanno brodya po vokzalu,  on  stolknulsya  s  glazastoj,
pronyrlivoj babenkoj, kotoraya soglasilas' vzyat' ego na nochevku i  privela  k
sebe, daleko za gorod, v predmest'e. Ona zhe sama, bez podskazki dogadavshis',
chto soldatik ne znaet,  kuda  sebya  pristroit',  podtolknula  ego  nautro  k
nemolodoj uzhe, no chisten'koj, gladen'koj nemoj zhenshchine po imeni Tanya. U Tani
on prosidel v ocepenenii i strahe  ves'  den',  vse  sobirayas'  podnyat'sya  i
kuda-nibud', v kakuyu-nibud' storonu dvinut'sya, prosidel  tak  zhe  drugoj,  a
potom i vovse zastryal, reshiv, chto emu luchshe perezhdat', poka ego okonchatel'no
poteryayut i doma, i na fronte.
     U nemoj na krayu predmest'ya stoyala svoya izbenka. Rabotala Tanya uborshchicej
v gospitale, begala tuda na dnyu dva raza - rano utrom i vecherom -  prinosila
s soboj zavernutye v tryapicu narezannye lomti hleba, a v steklyannoj  banochke
- kashu ili sup. Horosho eshche, chto ej ne nado bylo nichego  ob座asnyat',  ne  nado
bylo voobshche razgovarivat'; kak po zakazu, na udivlenie udobno i  udachno  emu
podvernulas' zhenshchina, u kotoroj bog otnyal slovo.  Skazat'  emu  nechego  bylo
dazhe samomu sebe.  Poroj,  zabyvshis',  on  ne  ponimal,  kak,  pochemu  zdes'
ochutilsya, chto ego syuda privelo, zatem vdrug nachinal videt' kazhdyj svoj shag k
poezdu i kazhdyj svoj chas v poezde  do  togo  blizko  i  yasno,  chto  skreblo,
nadryvaya dushu. On vse eshche byl ne v sostoyanii prijti v sebya ot sluchivshegosya i
to podolgu sidel nepodvizhno, s pustym licom, ustavivshis' v  odnu  tochku,  to
sryvalsya i prinimalsya vyshagivat', starayas' unyat' navalivshuyusya bol';  izbenka
ot ego tyazhelyh shagov sotryasalas', a on vse metalsya i metalsya iz ugla v  ugol
i nikak ne mog uspokoit'sya. On  kak-to  vraz  opostylel  sebe,  voznenavidel
sebya, horosho ponimaya, chto v tom polozhenii, v kakom  on  okazalsya,  hlopot  s
soboj ne oberesh'sya.
     I eto chuvstvo,  a  vernee,  eto  samochuvstvie,  eto  otnoshenie  k  sebe
oblozhilo ego nadolgo.
     Tanya byla na  redkost'  laskovaya  i  zabotlivaya  baba:  Ona  nichut'  ne
stradala ot svoej nemoty, ne ozlobilas', ne otshatnulas' ot lyudej;  ni  razu,
skol'ko Gus'kov zhil, on ne zametil ee ugryumoj ili chem-to  nedovol'noj.  Lico
ee ne bylo veselym, no ono bylo spokojnym i dobrym, gotovym v  lyuboj  moment
na ulybku. Kazalos', nemota ej dana ne v nakazanie, a v oblegchenie. S samogo
nachala Gus'kov ne mog otdelat'sya ot oshchushcheniya, chto ona znaet o nem vse. Znaet
i zhaleet ego. Tochno tak zhe emu predstavlyalos', chto on ochutilsya u Tani ne  po
svoej vole, chto ego privela syuda  ch'ya-to  ukazuyushchaya,  rukovodyashchaya  im  ruka.
Zachem tol'ko - chtoby pomoch' ili ostorozhno, postepenno pogubit'?
     Vozvrashchayas' s raboty,  Tanya  dostavala  svoi  banochki  i  svertochki  i,
ustroivshis'  naprotiv  Gus'kova,  zhadno,  s  lyubopytstvom  i   udovol'stviem
smotrela, kak on est. Naevshis', on v blagodarnost' legon'ko hlopal ee, budto
muzhika, po plechu. Schastlivaya, rastrevozhennaya  etoj  grubovatoj  laskoj,  ona
lovila  ego  ruki  i  prizhimala  k  svoej  shcheke,  zatem  prinimalas'  chto-to
pokazyvat', no on ne ponimal. Goryachas',  ona  mayachila  na  pal'cah  bystrej,
toroplivej - on motal golovoj i otvorachivalsya. Togda, chtoby  uspokoit'  ego,
ona ostavlyala popytki ob座asnit'sya i vinovato protyagivala k nemu ruki.
     So vremenem Tanya vse zhe nauchila Gus'kova razbirat' mnogie  svoi  znaki.
Ona vtolkovyvala emu ih s toj zhe lyubov'yu i terpeniem, s kakoj  rebenka  uchat
govorit'. No emu byla nepriyatna eta nemaya azbuka, i on, kak  mog,  otlynival
ot nee. Ostavat'sya zdes' nadolgo on  ne  sobiralsya.  Po  nocham,  kogda  Tanya
prizhimalas' k nemu, Gus'kovu ne na shutku predstavlyalos', chto  on  slyshit  ee
obessilennyj i podtalkivayushchij shepot - te samye slova, kotorye  vyryvayutsya  v
takih sluchayah u vseh bab. On pytlivo zamiral i, verya, chto oshibaetsya, ne  mog
vse-taki osvobodit'sya ot nedobrogo chuvstva, chto Tanya - ne ta,  za  kogo  ona
sebya vydaet. No i on, i on teper' byl neizvestno kto. Vse v nem  sdvinulos',
perevernulos', povislo v pustote. Ehal nenadolgo - zastryal sovsem,  dumal  o
Nastene - okazalsya u Tani. Ob ostal'nom i  vovse  bylo  strashno  rassuzhdat'.
Rashlebyvaj - ne rashlebat', kajsya - ne raskayat'sya.
     CHerez mesyac emu stalo sovsem nevmogotu.  Hot'  na  smert',  no  dal'she.
Pozdnim vecherom, kogda Tanya ubiralas' v gospitale, on sbezhal ot nee.  Dorogi
nazad teper' emu ne bylo, doroga ostavalas' odna - domoj.
     Ot Irkutska prihodilos' ostorozhnichat' izo vseh sil. Pokazyvat'sya  sredi
bela dnya v derevnyah on sebe  zapretil:  malo  li  kto  mozhet  povstrechat'sya?
Otsizhivalsya na zaimkah, v zimov'yah, v zarodah sena,  vysmatrival  i  pugalsya
kazhdoj figury, gluho materilsya, zamerzaya i proklinaya sebya,  a  noch'yu,  kogda
zatihala zhizn', pripuskal so vseh nog. Horosho eshche, chto dni stoyali  korotkie,
spichechnye.
     Nakonec  v  odnu  iz  kreshchenskih  nochej  dobralsya  on  do   Atamanovki,
ostanovilsya pered ee verhnim kraem i ustalym, izmozhdennym ot snega  vzglyadom
okinul rashodyashchiesya na dve storony belye  kryshi  domov.  Nikakih  chuvstv  ot
vstrechi s rodnoj derevnej on ne ispytyval - ne  v  sostoyanii  byl  ispytat'.
Postoyav nemnogo, on spustilsya k  Angare  i  po  l'du,  ne  vidya  iz-pod  yara
derevni, dobrel do svoej bani. Tam, edva pritvoriv za soboj dvercu, on  upal
navznich' na pol i dolgo lezhal nepodvizhno, kak mertvec.
     Pod utro, ele volocha nogi, on poplelsya na  druguyu  storonu  Angary.  Na
pleche on tashchil lyzhi, za poyasom u nego boltalsya topor.
     Ukrylsya Andrej Gus'kov v Andreevskom, v  starom  zimov'e  vozle  rechki.
Rasshurudil davno ne trogannuyu pechku, vskipyatil v manerke chayu  i  vpervye  za
mnogo volch'ih dnej sogrelsya. CHerez polchasa ego vdrug stalo sil'no tryasti, on
videl po rukam i nogam, kak hodit ves' hodunom,  -  to  li  telo,  dolgo  ne
znavshee tepla, nabralo ego srazu chereschur mnogo, to li  skazyvalos'  nervnoe
napryazhenie, postoyannoe ozhidanie vot etogo miga, kogda  mozhno  budet  nakonec
rasslabit'sya, ne ostrya kazhduyu minutu glaza i ushi, i otdohnut'.
     Eshche v Irkutske, prikidyvaya, gde emu vozle  Atamanovki  pritknut'sya,  on
vybral imenno etu  zimovejku.  Stoit  ona  kak  nel'zya  luchshe,  v  glubokom,
zagnutom za goru raspadke, otkuda  ne  podnyat'sya  dymu,  topi  hot'  kruglye
sutki. Krome togo, ryadom, v dvuh  shagah,  rechka,  i  po  naledi  syuda  mozhno
dobirat'sya, ne ostavlyaya sleda.
     Nichego ne podelaesh', teper' prihodilos' dumat' prezhde  vsego  ob  etom.
Udobno, konechno, chto za Angaroj, syuda i v prezhnie gody malo kto  zaglyadyvaya,
a sejchas i podavno nikto ne polezet. Dazhe dlya bakenshchika za ostrovom ne  bylo
raboty: parohody hodili po shirokomu, pravomu rukavu.
     Atamanovskie polya i ugod'ya ispokon veku lezhali na svoej storone,  ih  i
tam hvatalo s izbytkom. Ohota, rybalka, lyuboj promysel tozhe byli  pod  svoim
bokom, mesta k Lene ya po zveryu, i po orehu, i  po  yagode  schitalis'  bogache,
poetomu za reku plavali redko. Ostrov naprotiv derevni,  pravda,  kosili,  a
zaodno i obirali ot yagod, on tak - Pokosnym - i nazyvalsya.
     No eshche do yaponskoj vojny  prishel  v  Atamanovku  iz  Rasei  pereselenec
Andrej Sivyj s dvumya synov'yami. Poobsmotrelsya, pooglyadelsya i,  na  udivlenie
muzhikam, vybral sebe mesto dlya hozyajstva za Angaroj. Izbu postavil, kak  vse
lyudi, v derevne, a celinu dlya  pashni  razodral  zdes'.  Osobenno  mnogo  emu
korchevat' i ne prishlos', polyan i progladej, udobnyh  dlya  raboty,  tut  bylo
dostatochno.
     Srubil dva zimov'ya: odno u rechki, poblizhe k pokosam, vtoroe povyshe,  na
vzlobke, kilometrah v dvuh ot pervogo, i povel hozyajstvo, da eshche kak povel!
     S teh por kraj etot i  stali  nazyvat'  Andreevskim,  po  imeni  Andreya
Sivogo.
     Sam on k kolhoznoj pore uspel umeret', odin iz ego synovej ne prishel  s
germanskoj, a vtorogo v tridcatom godu raskulachili i vmeste s sem'ej kuda-to
vyslali. Tak i ne pustil pereselenec Andrej Sivyj korni na novoj zemle.
     Polya ego, kak i  sledovalo  zhdat',  kolhoz  zabrosil.  Stoilo  li  radi
neskol'kih gektarov snaryazhat' lyudej i vesnoj, i letom, i osen'yu k  chertu  na
kulichki? Pereplavlyat' cherez Angaru seyalki, zhatki? Zavodit' radi etogo parom?
Dejstvitel'no, stoilo li?
     I  vot  teper'  Andrej  Gus'kov  dolzhen  byl  pomyanut'  dobrym   slovom
pereselenca Andreya Sivogo, davshego emu udobnoe so  vseh  storon  i  nadezhnoe
pristanishche.
     Esli ego zhizn' zdes' zatyanetsya, nizhnee zimov'e goditsya tol'ko do  leta.
Zatem pridetsya perebirat'sya v verhnee ili kuda-nibud' eshche - na  tot  sluchaj,
esli syuda vdrug vzdumaet zaglyanut' rybak ili kakaya drugaya nespokojnaya dusha.
     I on reshil: nado zavtra zhe shodit' k verhnemu zimov'yu, posmotret',  chto
s nim stalos'. Lyzhi est'. Po rechke on  podnimetsya  vpered,  potom  na  lyzhah
sdelaet kryuk i zajdet s drugogo konca. Nado kak-to ustraivat'sya, esli hochesh'
zhit', oglyadyvat'sya, chto u nego est', s chem nachinat'  novuyu  zhizn'.  Ruzh'ishko
by. Nado ob座avit'sya Nastene, bol'she nikomu. Odin on propadet.
     Vyalo porazmysliv obo vsem etom i chut' uspokoivshis' ot bivshej ego drozhi,
on podkinul eshche v pechurku, svalilsya na nary i spal bez prosypu sutki  kryadu,
do utra sleduyushchego dnya.
 

 
     Vecherom, kak nikogda rannyaya v etom  godu,  byla  podpiska  na  zaem,  i
Nastena razmahnulas' na dve  tysyachi.  Tol'ko  odin  Innokentij  Ivanovich  iz
derevni dotyanul do etoj cifry, no u Innokentiya Ivanovicha, vsyakij znal, deneg
kury ne klyuyut, ego tak i zvali: Innokentij Karmanovich, a iz chego,  iz  kakih
shishej sobiralas' rasschityvat'sya Nastena, ona i sama ne predstavlyala.  Miheich
zanemog ili otgovorilsya hvor'yu, i na sobranie poshla Nastena,  a  o  chem,  po
kakomu voprosu ono  budet,  zaranee  ne  skazali.  I  vot  nate  -  buhnula.
Upolnomochennyj pohvalil, narod podivilsya, a Nastena i sama ispugalas'  svoej
smelosti, no slovo,  kak  izvestno,  ne  vorobej,  vyletit  -  ne  pojmaesh'.
Otstupat' bylo pozdno. Kakoj-to ponimayushchij golos iznutri  uspokoil  Nastenu,
chto ona delaet pravil'no. Kol' skazala, znachit, chto-to  podtolknulo  ee  tak
skazat', nesprosta eto vyshlo. Mozhet, hotela obligaciyami otkupit'sya za muzhika
svoego... Kazhetsya, o nem ona v eto vremya ne dumala, no ved'  mog  i  za  nee
kto-to podumat'.
     Miheich, kak prishla i zaiknulas' pro zaem, srazu sprosil:
     - Nu i na skol'?
     - Na dve tyshchi.
     On vskinul ot pochinki, za kotoroj sidel na lavke, golovu i ne poveril:
     - Ty che, deva, so mnoj shutki shutish'?
     - Kakie shutki...
     - As uma ne spyatila? Oni, mozhet, u tebya est'? Mozhet, spryatannye lezhat?
     - Netu.
     - CHem ty v takom raze dumala? Gde ty ih sobiraesh'sya brat'? Menya ili ee,
- on kivnul na pechku, gde lezhala Semenovna, - mozhet, hochesh' zagnat'? Dak nas
nikto darom ne voz'met.
     - Skazali, v poslednij raz. Dlya pobedy.
     - Dlya pobedy...
     Na pechi zavozilas' Semenovna, vysunula golovu:
     - Ce, ce ona govorit?
     - Govorit, chto bogatye sil'no stali.  CHto  deneg  mnogo  nakopili.  Tak
mnogo, chto devat' nekuda.
     Nastena poshla na svoyu  polovinu,  za  sitcevuyu  zanavesku,  gde  oni  s
Andreem spali ran'she i gde do sih por stoyala ee krovat'. Nastena znala,  chto
Miheich pokipit, pokipit i ostynet, a svekrov', kogda razberetsya, chto k chemu,
zavedetsya nadolgo, ee paru hvatit na mesyac, a to  i  bol'she.  CHert  s  nimi!
Vyplatit ona kak-nibud' eti den'gi, chto-nibud' potom pridumaetsya. I sobranie
ne poslednee... Zato blagodarya podpiske zarabotala ona pravo zavtra ehat'  v
Kardu, i dve tysyachi vyshli ej tut kozyrnym tuzom, bez  nih  u  nee,  konechno,
nichego by ne poluchilos'.
     Ona  vse  rasschitala  pravil'no.  Posle  sobraniya,  vidya,  chto  Nestor,
predsedatel' kolhoza,  dovolen  podpiskoj  -  spushchennuyu  cifru  podnyali,  ne
uronili, - s ulybochkoj, chto tvoya imeninnica, podkatila k nemu:
     - Nestor Il'ich, - Dazhe povelichala, chtoby podol'stit'sya,  -  kto  zavtra
tovarishcha upolnomochennogo poedet otvozit'? Nestor hitro prishchurilsya na  nee  i
okliknul:
     - Tovarishch  upolnomochennyj,  a  tovarishch  upolnomochennyj!  Tut  vot  nasha
segodnyashnyaya udarnica iz座avlyaet zhelanie s toboj zavtra do Kardy  prokatit'sya.
Kak ty - ne protiv?
     Podoshel upolnomochennyj, kakoj-to myatyj ves',  poderzhannyj  muzhichonka  s
puchkami volos na golove, i zavorkoval, zaglyadyvaya Nastene v glaza:
     - Kakoj zhe muzhchina budet protiv? YA dazhe mechtat' o takom  provozhatom  ne
nadeyalsya.
     Nestor po-svojski hlopnul ego po plechu:
     - Ty tol'ko obratno ee potom otpusti. - I podmignul Nastene. - Dolgo ne
derzhi, a to u nas i tak tut rabotat' nekomu.
     Zavtra ona poedet v Kardu. Predstoyalo eshche soobshchit' etu novost' Miheichu,
no luchshe utrom, na segodnya emu hvatit i  dvuh  tysyach.  Gospodi,  chto  u  nee
teper' za zhizn' pojdet?! CHto s nimi budet?! CHto budet?!
     ...Toj noch'yu, o kotoroj ugovorilis' v pervuyu vstrechu,  Nastena  otnesla
Andreyu ruzh'e. Otyskala i patrony, no proviantu u Miheicha ne bylo,  i  ona  s
trudom naskrebla na dva-tri zaryada.  |togo,  konechno,  malo,  Andrej  tak  i
skazal, no sobirat' po derevne ona boyalas': tut zhe peredadut  svekru,  i  on
vspoloshitsya. Derevnya malen'kaya, i kto k komu vchera hodil  za  sol'yu,  kto  u
kogo zanimal do vypechki kovrigu hleba, znayut vse. Nastena i  tak  tajkom  ot
Miheicha snyala v ambare  so  steny  ruzh'e,  zaveshannoe  odezhdoj;  hvatitsya  -
neizvestno, chto budet. Poka ob etom ne hotelos' dazhe dumat'.
     Andrej na etot raz v bane pokazal  sebya  sovsem  drugim  chelovekom.  Ne
strashchal ee, ne vzdragival pri kazhdom zvuke, a sidel molcha, poteryanno, ubito,
sidel i ne mog nichego skazat'. Ej do togo stalo zhalko ego, chto ona  chut'  ne
razrevelas'. Uhodya, on otkrylsya:
     - Vyberesh'sya, pribegaj ko mne v Andreevskoe, v nizhnee zimov'e. YA tam. -
I poprosil drognuvshim golosom: - Pribegaj, Nastena. YA budu zhdat'. No  tol'ko
chtob ni odna sobaka tebya ne uglyadela.
 
     Radi upolnomochennogo dali dobrogo konya, Kar'ku, na  kotorom  ezdil  sam
Nestor. Nastena zapryagla ego v predsedatel'skuyu zhe koshevku, podkinula v  nee
sena i podvernula Kar'ku k izbe Nestora, gde nocheval upolnomochennyj. Tam eshche
tol'ko usazhivalis' za chaj, i Nastena poehala k sebe, chtoby srazu sobrat'sya i
bol'she domoj ne vozvrashchat'sya.
     Utrom, kogda podnyalis', Miheich kak budto  dazhe  obradovalsya  tomu,  chto
Nastene vypala eta poezdka. V  dome  vyshel  kerosin,  i  uzhe  dvazhdy  Miheich
vorovski prinosil ego v butylke iz svoej konyuhovki, da eshche raz begala  pryamo
s lampoj Nastena k Nad'ke. I spichki pora podnovit', sol'. Byla nadezhda i  na
mylo, no nadezhda slabaya, davno uzh ego ne videli v glaza, stirali shchelokom.  V
Atamanovke s dvadcatogo goda, kogda partizan Gavrila  Afanas'evich  utopil  v
prorubi torgovku Simu, derzhavshuyu lavku,  negde  bylo  gvozdya  kupit',  i  za
vsyakoj dazhe chepuhovoj nadobnost'yu prihodilos' snaryazhat'sya v Kardu.
     No chto osobenno vyshlo udachno - Miheich skazal:
     - I posmotri tam, deva, v ohotke porohu da drobi. Ono i strelyat'  uzh  s
kakoj pory ne strelyayu, a pro zapas imet' nado.  Mozhet,  po  vesne  kozulya  v
ogorod zaskochit.
     On vynes iz kladovki zheleznuyu  banku  pod  kerosin  i  brosil  k  nogam
Nasteny svoyu sobach'yu dohu.
     - Sedni-to obratno zhdat', net?
     - Ne znayu. Kak magazin. Kak obernus'.
     - No-no. Ne sedni, dak zavtra. - I ne uterpel, vspomnil: - Ne mogla  ty
vcheras' s samogo utra kuda-nibud' uhlestat'. Ne navyazala by mne na  sheyu  eti
dve tyshchi. SHutka li? A? Molchish',  deva?  Ty  by  vchera  luchshe  pomolchala  ili
vpolovinu mene yazyk-to svoj vysovyvala, a segodnya mozhno i pogovorit'. Ladno,
ezzhaj s bogom, ezzhaj. I zajdi tam eshche v sel'sovet, uznaj, net li chego novogo
pro Andreya. I na pochtu zaglyani. Mozhet, pis'mo lezhit ili bumaga kakaya.
     Semenovna uzh v kotoryj raz zudila s pechki:
     - YA by gde zhe odna sh chuzhim  muzhikom  poehala.  Da  isho  po  noneshnim-to
vremenam. O goshpodi! Ne znayut, na kogo i veshat'sya. - Polovinu bukv Semenovna
ne vygovarivala. - It' on za koshevkoj vshyu dorogu ne pobezhit,  it'  on  sh  ej
ryadom shyadet.
     - Ladno, ladno, staraya, ne  vydumyvaj,  -  ostanavlival  ee  Miheich.  -
Lezhish' - nu i lezhi sebe, ne nasbiryvaj chto popalo. Nashla za kogo  boyat'sya  -
za Nastenu!
     Dobraya dusha Miheich. Ne on - Nastene v eti gody prishlos' by sovsem hudo.
Semenovna gotova derzhat' ee na privyazi, ot raboty da ot hozyajstva ne puskat'
ni na shag. A na kogo, sprashivaetsya, tut zaglyadyvat'sya, kogda na vsyu  derevnyu
odin muzhik, da i tot  pripadochnyj  Nestor,  kotorogo  i  na  vojnu-to  iz-za
bolezni etoj ne vzyali i za kotorym v  chetyre  glaza  smotrit,  v  shest'  ruk
hvataetsya sobstvennaya baba. Miheich sam vyprovazhival Nastenu za  dver':  idi,
idi, deva, k babam na posidelki, pogovori,  posmejsya,  ty  molodaya,  chego  s
nami, so starikami, kisnut'.
     Dobraya dusha Miheich, no skoro, pohozhe, razladitsya i s nim.  Hvatitsya  on
ruzh'ya, hvatitsya odnogo, drugogo, a ej i otvetit' nechego. Na vorov  svalivat'
nel'zya:  pojdet  shum,  nachnut  dopytyvat'sya,  doiskivat'sya,  i  vsplyvet   u
kogo-nibud' nechayannaya dogadka: pochemu voruyut tol'ko u Gus'kovyh? Ne svoj  li
chelovek ryadom hodit, ne svoim li pol'zuetsya, znaya,  gde  chto  lezhit?  Andrej
zapretil dazhe blizko namekat' o sebe otcu. Vot tut i vykruchivajsya. Semenovna
uzh poteryala na  dnyah  kovrigu,  kotoruyu  Nastena  unesla  Andreyu  vo  vtoruyu
vstrechu, - prishlos' pridumat', chto zanyala Nad'ka. A chto budet dal'she?
     Poetomu v Kardu  Nastene  nado  bylo  pozarez.  Vezla  ona  s  soboj  v
otdel'nom uzelke sherstyanuyu vyazanuyu  koftu  i,  na  vsyakij  sluchaj,  esli  ne
pozaryatsya na koftu, doroguyu i  krasivuyu  seruyu  orenburgskuyu  shal',  kotoruyu
Andrej kupil ej eshche v pervyj god, kak  soshlis'.  Vezla,  chtoby  obmenyat'  na
muku. Kartoshki s vedro ona Andreyu utashchila, a muku otsypat' poboyalas':  ee  i
vsego-to v lare ostalos' kvashni na dve. Budet u muzhika  muka  -  vse  legche:
mozhno stryapat' lepeshki i potihon'ku prikusyvat'. Obmenivat' ona  stanet  kak
by dlya evakuirovannoj Marusi.
     Karda - derevnya bol'shaya, i koncy  v  vodu  tam  spryatat'  mozhno.  Koftu
Nastena, kstati, u Marusi i vymenyala v proshluyu zimu, tak chto tut  pravdu  ot
nepravdy  pochti  ne  otlichit'.  Vsya  Karda  znaet,  chto  Marusya  so   svoimi
rebyatishkami vsyu vojnu tol'ko tryapkami i spasalas'.
     Vyehali uzh pozdno, kogda podnyalos' oplyvshee  prozrachnoe  solnce.  Moroz
posle kreshchenskoj zaverti davno otpustil, utro bylo prohladnoe,  no  yasnoe  i
podatlivoe k teplu, chuvstvovalos', chto  dnem  otmyaknet  eshche  bol'she.  Kar'ka
srazu ot derevni vzyal hodko i ne teryal rysi, koshevka  po  nakatannoj  doroge
skol'zila, kak po l'du, veselo poskripyvaya  poloz'yami.  Ot  polej,  pokrytyh
snegami, podnimalas' parnaya sin', v vozduhe pered okoemom mereshchilis' stoyachie
belesye polosy. Na golyh berezah sideli molchalivye vorony i chistili  kryl'ya,
po-kurinomu ottopyrivaya ih  na  storonu.  Vse  vokrug,  prigrevshis',  dyshalo
svobodno i zhadno. Do  vesny  eshche  zhit'  da  zhit',  a  ona  uzhe  skazyvalas',
obeshchalas' byt'.
     Nastena brosila dohu v nogi  upolnomochennomu  i  vstala  u  golovok  na
koleni, licom vpered. Ot podkov v lico letel sneg; Nastena zhmurilas', no  ne
otvertyvalas'. |ta bystraya, s veterkom, ezda, etot, kazalos', protisnuvshijsya
ne v svoj chered, slovno special'no dlya nee vydavshijsya, tronutyj vesnoj  den'
vyzvali v Nastene vozbuzhdenie, neterpenie, zhelanie delat'  chto-to  naperekor
vsem, dazhe sebe. Hvatit, nasidelas' kuricej v kuryatnike -  vpered,  Nastena!
Ne bojsya,  Nastena,  -  vpered!  Radost'  tvoya  teper'  dolzhna  byt'  osoboj
radost'yu, tvoya pechal' ot vseh dolzhna byt'  daleko.  A  ty  ne  trus':  goni,
skachi, ne oglyadyvajsya.
     Upolnomochennyj lez s razgovorami - ona neohotno otvechala. Est' zhe takie
muzhiki: vse vrode na meste, a ne muzhik, odna zateya muzhich'ya. Vot i etot takoj
- emu tol'ko na obligacii bab i podpisyvat'. Ne govorit,  a  vshlipyvaet,  i
lico kak zastirannoe: skol'ko raz za zhizn' umyvalsya - vse, kak  na  materii,
ostalos' na nem, vot-vot mestami pokazhutsya dyrki.
     Konchilis' polya, proehali rechku, i s obeih storon vstal vekovoj  el'nik.
Zdes' bylo tiho i mertvo - ni veterka, ni sobstvennogo zvuka,  tol'ko  cokal
kopytami Kar'ka. Lish' izredka s vetok, dymya, opadal sneg da chut' podragivali
v vyshine shodyashchiesya nad dorogoj ostrye verhushki derev'ev - vot i vsya zhizn'.
     No upolnomochennyj  zdes'  neozhidanno  osmelel.  Sidel,  sidel  i  vdrug
shvatil Nastenu szadi za nogi, povalil na sebya i zahryukal. Nastena  lovko  -
sama ne dumala, chto tak sumeet, - vyvernulas'  i  tut  zhe  vyvalila  ego  iz
koshevki  v  sneg;  Kar'ka  ispugalsya  i  poddal,  a  Nastena  ne  stala  ego
uderzhivat': pust' promnetsya tovarishch upolnomochennyj, pogoryachit svoyu  krovushku
nozhkami. Tri s polovinoj goda, kak doska, zhila odna, no na takogo ni za  chto
nikogda ne pozarilas' by.  A  teper'  u  nee  est'  muzhik,  ne  etomu  cheta,
kak-nibud' uspokoit.
     Upolnomochennyj  podbezhal,  zapyhavshis',  i,  nichego  ne  ponyav,  prinyav
Nastenino soprotivlenie za igru, snova polez k nej. Prishlos' osadit' ego kak
sleduet. On zahlopal glazami i pritih, a cherez polchasa, slovno vyvernuvshis',
uzhe hvastal zhenoj, rasskazyval o rebyatishkah. Nastena uspokoilas' - davno  by
tak - i zatoropila Kar'ku.
     V Kardu priehali zasvetlo, magazin,  na  schast'e,  byl  otkryt.  I  tut
povezlo: okazalos', chto est' i kerosin, i  proviant  -  samoe  glavnoe,  chem
mozhno prikryt'sya pered Miheichem. I srazu zhe yavilas' otgovorka,  kotoruyu  ona
predstavit svekru: mol,  v  pervyj  den'  kerosinu  ne  bylo,  zhdala,  kogda
privezut. Protiv takoj prichiny vozrazit' nel'zya. Mylom Nastena, konechno,  ne
razzhilas', a spichki i sol' kupila. Prismotrevshis',  vyglyadela  eshche  svechi  i
vzyala pyat' shtuk - otkuda, iz kakoj cerkvi ih syuda zaneslo, neizvestno. Srodu
Nastena ne pomnila, chtob v sel'po prodavali svechi, a  tut,  kak  po  zakazu,
lezhat, goryuyut, uzhe starye, pochernevshie, pognutye. Tri ona otvezet  domoj,  a
dve ostavit Andreyu - vse budet muzhiku chem posvetit', kogda ponadobitsya,  vse
inoj raz stanet veselee.
     Pravdu govoryat: kol' povezet, to  povezet  do  konca.  Vecherom  Nastena
legko obmenyala koftu na polpuda muki, shal' ne prishlos' dazhe pokazyvat'.  |to
tak ee obradovalo, chto na noch' glyadya  ona  zasobiralas'  bylo  obratno,  da,
slava bogu, odumalas'. Noch'yu spala i ne spala,  slyshala  skvoz'  steny,  kak
hrumkaet seno Kar'ka, kak otryahivaetsya on ot  moroza  i  perebiraet  nogami.
Pomayalas',  pomayalas',  tihon'ko  podnyalas',  zapryagla  Kar'ku,  tajkom   ot
hozyajki, znakomoj soldatki, u kotoroj  ostanovilas',  podbrosila  v  koshevku
sena na den' konyu i vyehala. Ni odna sobaka ne brehnula ej  vsled,  ni  odin
zvuk ne otdelilsya ot pristyvshej vo sne derevni.
     Za poslednimi izbami Nastena potyanula konya vpravo,  na  Angaru.  Kar'ka
neponimayushche ostanovilsya: doroga domoj shla pryamo. Ozlyas', Nastena ogrela  ego
vozhzhami. Opyat', kak i  vchera,  ee  ohvatilo  neterpenie,  ot  nego  ona  vsya
tryaslas', kak v lihoradke, i gotova byla vyskochit' iz sanej i bezhat' popered
Kar'ki. Skorej, skorej! Znala, chto nel'zya gnat' konya  cherez  Angaru:  ugodit
gde-nibud' v rasshchelinu i ostanetsya bez  nogi,  -  i  vse-taki  pognala.  Ona
toropilas'  zatemno,  chtoby  ee  ne  uvideli,  proskochit'   Rybnuyu.   Serdce
kolotilos' vo vsyu moch', i, poddavayas' emu, Nastena  podprygivala,  vertelas'
na podstelennoj sverhu dohe,  razmahivala  vozhzhami  i  vykrikivala  kakie-to
neponyatnye i zhutkie slova. Skorej, skorej...
     Vse skorej, vse, chto est' i chto budet!
     I lish' kogda Rybnaya ostalas' pozadi, ona popriderzhala Kar'ku i opustila
vozhzhi. Teper' nedaleko. Vsya ee lihoradka kak-to razom propala, na dushu  pala
pustota. Gde-to v grudi gorchilo,  budto  ona  naglotalas'  dymu,  a  otchego,
Nastena ne znala.
     Po tomu, kak potusknela noch', ona ponyala, chto skoro nachnet svetat'.
     Ona ehala i dumala:  vot  i  nauchilas'  ty,  Nastena,  vrat'  nauchilas'
vorovat'. A ved' eto tol'ko nachalo - chto s toboj, Nastena, budet dal'she?  No
viny ona za soboj vse-taki ne  chuvstvovala,  ne  priznavala,  hotelos'  lish'
kraeshkom glaza zaglyanut' vpered, podsmotret', chem vse eto konchitsya.
     Uzhe rassvelo, kogda ona ostanovila Kar'ku, vzyala ego v povod  i  povela
po naledi v otkryvayushchijsya s berega raspadok.
 

  
     - Nu, zdravstvuj, chto li, - skazala Nastena i ostorozhno ulybnulas'.
     Ona zastala ego vrasploh. On ne slyshal, kak ona pod容hala, kak, naskoro
privernuv konya vozhzhoj k ogloble, ostavila ego na rechke i tihon'ko podoshla  k
zimovejke. On spal, natyanuv na golovu  polushubok.  I  tol'ko  kogda  Nastena
stala otkryvat' dverku - ego budto vzryvnoj  volnoj  sbrosilo  s  nar,  edva
uderzhalsya na nogah. I vot teper', vzlohmachennyj i oshalelyj, on  stoyal  pered
Nastenoj, vse eshche ne v silah poverit', chto eto ona, i ispytyvaya protivnoe  i
dosadlivoe chuvstvo, chto tak pered nej napugalsya.
     Nakonec-to Nastena mogla razglyadet' ego:  vse  ta  zhe  koryavaya,  slegka
vyvernutaya vpravo figura i to zhe shirokoe, po-aziatski priplyusnutoe  kurnosoe
lico, zarosshee chernoj klochkovatoj borodoj. Gluboko posazhennye glaza smotreli
vyzyvayushche i cepko, po shee nespokojno vzad-vpered, kak chelnok,  hodil  ostryj
kadyk. I pohudel, osunulsya, podzhalsya, a ne nadlomilsya - vidno,  chto  sila  i
krepost' eshche ostalis', kazalos', tron' - i  zazvenit,  spruzhinit  ot  lyubogo
udara. On, znakomyj, blizkij,  rodnoj  Nastene  chelovek,  i  vse  zhe  chuzhoj,
neponyatnyj, ne tot, komu ona znala, chto govorit' i kak  sprashivat',  i  kogo
provozhala tri s polovinoj goda nazad.
     - Vot, - vinovatoj ulybkoj snova nachala ona, - priehala poglyadet',  kak
ty tut. Ty ne dumaj, nikto ne videl. YA uzh segodnya iz Kardy  prikatila,  poka
ty tut spal. Koj-chego privezla tebe na chernyj den'.
     - U menya teper' vse dni chernye, - vpervye otozvalsya on.
     On byl v vatnyh  bryukah  i  sherstyanyh  noskah.  Tol'ko  sejchas  Nastena
zametila, chto odna shcheka u nego obmorozhena, na nej temnelo pyatno.
     Ponemnozhku on prihodil v sebya: sunul nogi v valenki, vzyalsya za pechurku.
Nastena shagnula bylo k dveri, no on ostanovil:
     - Kuda ty?
     - Da nado zatashchit' syuda hozyajstvo-to moe, a to chto zh na moroze budet.
     - Sejchas pojdem vmeste.
     Oni ostavili v koshevke tol'ko banku s kerosinom, vse ostal'noe  zanesli
v teplo. Potom otognali Kar'ku vverh po rechke za povorot, raspryagli ego  tam
i podpustili k senu. I vse molcha,  ne  luchshe,  chem  chuzhie,  obhodyas'  samymi
neobhodimymi slovami, vrode - "voz'mi" da "podaj".
     Nastena vse eshche ne znala, kak k nemu podstupit'sya i chto skazat',  a  on
to li po-prezhnemu ne mog preodolet' svoyu rasteryannost' i ottogo  zlilsya,  to
li ne reshalsya srazu natyagivat' soedinyavshie ih svyazi, kotorye  za  eti  gody,
neizvestno, sohranilis' ili net.
     Poka upravlyalis' s konem, v zimovejke  nagrelos',  i  Nastene  prishlos'
razdet'sya. Ona prisela  na  nary,  zastlannye  pihtovym  lapnikom,  i  srazu
podnyalas' - net, nado bylo chto-to  delat',  chem-to  uspokoit'  sebya  i  ego,
kakim-to pustyakom svyazat'sya vmeste. Podoshla k dveri, gde lezhali svalennye  v
odnu kuchu manatki, vyprostala iz dohi navolochku s mukoj i pohvastala emu:
     - Vot, dostala v Karde muki tebe. Budesh' lepeshki stryapat'. On  v  otvet
beglo kivnul.
     - |to chto zhe poluchaetsya? - obidelas' Nastena.  -  Pochemu  ty  menya  tak
vstrechaesh'-to? Slova ne skazhesh'. A ya  k  tebe  na  vseh  rysyah  sered'  nochi
letela, dumala, obraduesh'sya. Mozhet, mne luchshe nazad povernut'?
     - Ne pushchu!
     Po tomu, s kakoj reshimost'yu, s kakoj zloj, otkrovennoj uverennost'yu  on
eto skazal, Nastena ponyala: ne pustit, ni za chto ne pustit.  Ona  podoshla  k
nemu i vytyanutoj vpered, slaboj, shchupayushchej, kak u slepyh, rukoj kosnulas' ego
golovy.
     On povernul k nej poblednevshee lico i skazal:
     - Neuzhto dumaesh', ya ne rad, chto ty priehala? Rad, Nastena, eshche kak rad!
Da radost'-to u menya teper' ish' kakaya: ej trebuetsya  znat',  nuzhna  ona  ili
net, mozhno ee pokazyvat' ili nel'zya.
     Nastena tknulas' emu v grud' golovoj:
     - Gospodi! O chem ty govorish'? YA zhe tebe ne chuzhaya.  My  s  toboj  chetyre
goda vmeste prozhili - ili etogo malo?
     On popriderzhal ee za ruki i, ne otvetiv, otpustil. No ona  uzhe  videla,
chto on poddaetsya ej, othodit - vot i golova, ne vyderzhav, sklonilas'  nabok,
na podstavlennoe plecho, - vernyj, tol'ko ej odnoj  izvestnyj  priznak  togo,
chto on ottayal. Po etomu priznaku ona opredelyala ran'she ego nastroenie:  esli
golova nabok - govori, chto hochesh', smejsya, duri - vse prostit  i  podderzhit,
potyanet v igre eshche dal'she i uspokoitsya ne skoro i  ne  ohotno.  Net,  chto-to
ostalos' v nem ot prezhnego Andreya. Ona ulybnulas' emu  nepolnoj,  napolovinu
priderzhannoj, trebuyushchej podderzhki i vzaimnosti ulybkoj i skazala:
     - A ya ved' tebya v pervyj raz segodnya tol'ko i uvidela. CHudnoj ty s etoj
borodoj.
     - Pochemu chudnoj?
     - Da kakoj-to... - Ona zasmeyalas' i tak zhe prikusila, ostanovila  smeh.
- Kak leshij. YA v bane ponyat' ne mogla, kto so mnoj - ty  ili  leshij.  Dumayu,
svoemu muzhiku beregla, beregla, a tut s nechistoj siloj svyazalas'.
     - Nu i kak nechistaya sila?
     - Nichego. No svoj muzhik luchshe.
     - Hitraya ty. Nikogo ne obidela. Prinesi-ka mne v sleduyushchij raz  britvu,
uberu ya etu lohmatinu.
     - Zachem?
     - CHtoby ne pohodit' na leshego. - On skazal i tut zhe  odumalsya.  -  Hotya
net, ne budu. Puskaj torchit. CHtoby ne pohodit' na sebya. Uzh luchshe na leshego.
     - Gospodi! CHto zh ya muzhika-to svoego ne kormlyu, - spohvatilas'  Nastena.
- Priehala tut razgovory razgovarivat'. - V zapolohe ona zabyla, chto oni  ne
uspeli eshche dvuh slov skazat'. - Nu, baba! Vot chto  znachit:  davno  nikto  ne
koloshmatil.
     On vnimatel'no posmotrel na nee i hmyknul:
     - Nikto, govorish', ne koloshmatil?
     - Nu.
     - Soskuchilas', chto li?
     - Nu, tak nekomu bylo na um nastavit'. Ladno, sadis', ya schas.
     - Nado hot' chayu postavit', - vspomnil on.
     - Stav' - chto ty stoish', kak nezhivoj. Vody, chto li, u tebya tut netu?
     Ej nravilos' hot' nenadolgo pochuvstvovat' sebya hozyajkoj i pokomandovat'
nad nim - tak redko eto sluchalos' ran'she, i neizvestno, udastsya li  vperedi.
Ona zastavila ego podbrosit' v pechku i sbegat'  na  rechku  za  vodoj,  potom
razvyazala na ego glazah svoj uzelok i otkryla na svet kovrigu rzhanogo  hleba
i bol'shoj kusok sala. Salo eshche s oseni pripryatala Semenovna dlya nego zhe, dlya
Andreya, kogda zhdali ego na pobyvku. Pobyvka sorvalas', no prigotovlennoe dlya
vstrechi po kakoj-to staroj, suevernoj primete ne trogali: izvedesh' zhdanki  -
ne dozhdesh'sya i vstrechi. S mesyac nazad Nastena nechayanno natknulas'  na  salo,
zavernutoe v tryapicu i zatolkannoe v dal'nij ugol na polke v ambare,  i  vot
vchera polovinu otrezala. Dlya kogo hranitsya - tomu i prigoditsya.  Gde-to  tak
zhe stoit, naverno, v zapylennoj butyli samogonka, zhdet, kogda stupit  Andrej
na otcovskij porog i pridet chas podnyat' za nego, zhelannogo, stakany.
     Eshche do vojny videla odnazhdy Nastena v kino  (ej  i  vsego-to  tri  raza
dovelos' posmotret' eto chudo), kak gorodskaya  baba,  ne  znaya,  chem  ugodit'
muzhiku, kotorogo ona bez uma lyubila, kormila ego, kak  malen'kogo,  iz  ruk.
Vspomniv sejchas ob etom, Nastena iz kakoj-to vdrug prispichivshej,  neznakomoj
ej ran'she prichudy tozhe reshila podnosit' kuski sala v rot Andreyu,  no  on  ne
pozvolil. Ej stalo i nelovko za sebya, i veselo, slovno ona  perestupila  uzhe
cherez kakuyu-to melkuyu stydinushku i teper' mogla stupat' dal'she.  No  chaj  im
prishlos' pit' iz odnoj posudiny - iz kryshki ot soldatskoj manerki, peredavaya
ee iz ruk v ruki, i to, chto Nastena brala etu kryshku posle Andreya,  a  zatem
snova peredavala emu, pochemu-to takzhe volnovalo ee.
     Da i vse zdes' volnovalo i v to zhe vremya pugalo Nastenu - i zapushchennaya,
bez zhilogo duha, zimovejka s kak popalo nabrosannymi na zemlyu plahami vmesto
pola, s prognuvshejsya v  potolke  doskoj,  s  chernymi,  v  zasohshih  tenetah,
nerovno stesannymi stenami, i ne tronutyj nich'im sledom, blestyashchij na solnce
sneg za oknom, spadayushchij s gory ogromnym valom, i Andrej  ryadom,  priznannyj
teper' uzhe pri svete dnya, no ne stavshij ot etogo bolee ponyatnym, i sama ona,
nevest' kak i zachem ochutivshayasya v etom dal'nem, zabroshennom uglu. Otvlekshis'
na mgnovenie, ona vsyakij raz porazhalas', chto vidit  pered  soboj  Andreya,  i
togda prihodilos' delat' nemaloe usilie, chtoby vspomnit', pochemu  on  zdes'.
Lish' posle etogo vse stanovilos' na svoi mesta,  kak  ono  est',  no  stoyalo
neprochno, shatko, tak chto polozhenie eto nuzhno  bylo  postoyanno  podderzhivat',
chtoby ne uplylo ono opyat' kuda-to i ne poteryalos' - nastol'ko  vse  kazalos'
nepravdashnim, pridumannym ili uvidennym vo sne.
     Nastena slovno by igrala v pryatki sama s soboj: to  byla  uverena,  chto
vse eto  so  vremenem  obyazatel'no  konchitsya  horosho,  stoit  lish'  vyzhdat',
poterpet', to sluchivsheesya vdrug  otkryvalos'  takoj  provalennoj,  bezdonnoj
yamoj,  chto  ot  straha  perehvatyvalo  duh.  No  ona  ne  pokazyvala  strah,
pritvoryalas' veseloj. Neizvestno eshche, chto budet zavtra, a segodnya  ee  den',
segodnya za celye gody mozhno ustroit' vyhodnoj, dat' svobodu i  otdyh  vsemu,
chto v nej est'.
     Ona s容la za stolom sovsem nemnogo, chtoby  ne  otnimat'  u  Andreya,  i,
razmorennaya teplom, zevnula.
     - Nashi dumayut, ya v Karde, a ya tut u tebya, - neizvestno k  chemu  skazala
ona. - Vot by znali.
     Andrej ne otvetil.
     Ona postelila na nary dohu, skinula s nog valenki  i  uleglas',  shiroko
raskinuv ruki. Andrej pokosilsya na nee iz-za stola - ona,  chtoby  podraznit'
ego, zakryla glaza, slovno zasypaya, i primolkla. No edva on stal  podhodit',
ona bystro, odnim ryvkom vskochila  na  koleni,  vygnulas'  vpered  i  bojko,
po-devchonoch'i, protaratorila:
     - Otskoch', ne moroch', ya tebya ne znayu.
     - CHego-chego?
     - Otskoch', ne moroch', ya tebya ne znayu.
     - Glyadi-ka ty!
     Poddavayas' igre, on prygnul k nej, ona uvernulas', podnyalas' voznya, kak
kogda-to davnym-davno, v pervyj god ih sovmestnoj zhizni. Oh i durili zhe  oni
- pyl' stolbom stoyala. Nastena byla ne iz slaben'kih i sdavalas' ne srazu, s
nego, sluchalos', sem' potov sojdet, poka ona poprosit poshchady. No  sejchas  ej
pochemu-to ne hotelos' pytat' ego silu,  ona  opustila  ruki.  On  ponyal  eto
po-svoemu i zatoropilsya, zasuetilsya, kak mal'chishka, - togda  ona  ostorozhno,
chtoby ne obidet', uderzhala ego:
     - Tishe, Andrej, ne goni, ne nado. Lyubov'-to moya skol'ko bez korma,  kak
hudaya kobyla, zhila. Ne nadorvi ee, ne ponuzhaj.
     On poslushalsya i, kak nikogda ran'she, v  pervyj  raz,  skol'ko  ona  ego
znala, oboshelsya s nej laskovo i vnimatel'no, podlazhivayas' pod nee i ugadyvaya
kazhdoe ee malen'koe zhelanie.
     Otdyhaya, Nastena ispytala nelovkoe i zabavnoe chuvstvo, budto  ona  byla
ne so svoim, a s ch'im-to chuzhim muzhikom,  na  kotorogo  ne  imela  prava.  No
chuvstvo eto skoro proshlo. Ona stala uzhe zabyvat'sya, kogda  na  mgnovenie  ej
pokazalos', chto tol'ko chto kakim-to chudom ej udalos' podglyadet' sebya  daleko
vpered nyneshnego dnya; chto-to tam bylo inoe, chem zdes', no  i  tam  ona  tozhe
mel'knula ne odna, hotya on v ee glazah pochemu-to  ne  uderzhalsya,  i  ona  ne
znala, Andrej eto byl ili kto-to drugoj. Navernoe, Andrej, ni o  kom  bol'she
ona ne pomyshlyala.
     Ej zahotelos' chto-nibud' skazat' emu, chto-nibud' horoshee, svoe, no,  ne
najdya bol'she, s chego nachat', ona poprosila:
     - Pokazhi, gde ranilo-to tebya...
     On rasstegnul rubahu i  otkryl  na  grudi  krasnovatye  rubcy.  Nastena
ostorozhno pogladila ih.
     - Bednen'kij... ubit' hoteli... sovsem zazhilo, ne bolit?
     - Sejchas, uzh luchshe, tol'ko noet. Osobenno v nepogodu.  A  tak  -  budto
meshaet vse vremya, budto torchit chto-to, ne priterpelsya eshche.
     Tol'ko chto, chas nazad,  ona  ne  mogla  vzyat'  v  tolk,  kak  i  pochemu
ochutilas' zdes', a teper' ej uzhe predstavlyalos', chto ona i ne  znaet  nichego
drugogo, chto ona nahodilas' v  etih  stenah  vsegda.  Vse,  chto  mozhno  bylo
pripomnit' iz kakoj-to inoj zhizni,  smutno  videlos'  pozadi  besporyadochnymi
obryvkami rasteryannyh snov. Neuzheli gde-to tam est' eshche lyudi, vojna,  smert'
i bedy? Kogda eto  bylo,  i  bylo  li  eto  kogda-nibud'  voobshche?  Vozduh  v
zimovejke gorchil, gustaya, nezemnaya tishina  ubayukivala,  ukryvala  ot  vsyakih
zabot i hlopot, p'yanila svobodnym i odinokim  sushchestvovaniem.  Uspokoivsheesya
telo raskinulos' vo vsyu slast', lezhalo molcha i  zabyvchivo,  ne  napominaya  o
sebe ni odnim zhelaniem.
     - Ty ne rasserdish'sya, esli  ya  usnu?  -  slabym  i  schastlivym  golosom
sprosila ona.
     - Spi, spi.
     On pripodnyalsya na lokte, chtoby videt' ee, - ona uzhe spala.  Krasnoe  ot
zimnego zagara, krugloe lico obmyaklo i svetilos' skvoz' son vol'noj ulybkoj.
Ono za eti gody chut' poddubelo, ogrublo, s nego ischezli sovsem,  a  ischezat'
stali eshche pri nem, devicheskoe neterpenie i udivlenie, kotorye vechno byli  na
vidu: oj, kak interesno, a chto dal'she? Skazka  skoro  konchilas',  vse  tajny
byli otkryty, a esli i vypadalo inoj raz chto-to  eshche  udivitel'noe,  to  ono
dogonyalo, kazalos', iz proshlogo, iz togo, chto v  speshke  bylo  propushcheno  po
puti.
     Na grud',  gde  rasstegnulas'  kofta,  Nastena  polozhila  ruki,  i  oni
vzdymalis' vmeste s grud'yu, chut' poshevelivayas' v  pal'cah.  Andrej  zametil,
chto ruki tozhe nabryakli i potyazheleli - eto ot raboty.. Ot glubokogo i rovnogo
dyhaniya ishodil teplyj i sladkij, parnoj zapah.
     On pridvinulsya k Nastene vplotnuyu,  ostorozhno  obnyav,  i  uslyshal,  kak
b'etsya ee serdce. Ono stuchalo otchetlivo i blizko, s kazhdym  tukayushchim  udarom
napolnyaya ego neyasnoj, boleznennoj trevogoj. Ona, trevoga eta, vse  pribyvala
i pribyvala, i ottogo,  chto  on  ne  znal,  k  chemu  ona  otnosilas'  i  chto
predveshchala, bylo eshche nespokojnej.  Lezhat'  bol'she  on  ne  mog  i  podnyalsya,
tihon'ko spolz s nar i vorovato, iz-za spiny, oglyanulsya na  spyashchuyu  Nastenu.
"Spi, spi", - zachem-to shepnul on,  no  bol'she  vsego  on  hotel,  chtoby  ona
prosnulas'. Byt' ryadom s nej i ne slyshat' ee, propustit' vse, chto ona  mogla
by skazat'  i  sdelat',  stanovilos'  nevmoch',  v  grudi  bystro  vystylo  i
opustelo, szhalos', trebuya dvizheniya i tepla.
     On vyshel na vozduh i zazhmurilsya - tak neozhidanno yarko i rezko udaril  v
glaza svet. Kazalos', vse solnce, stoyashchee kak raz nad goroj,  skatyvalos'  s
gory syuda. Sneg pyhal, iskrilsya, a v legkih tenyah otlivalo  myakotnoj  sin'yu.
Teplo bylo vesennee, s zapahom.  Na  uglu  kryshi  u  zimovejki  naplavlyalas'
sosul'ka, na melkih ot snega, propleshistyh mestah raspryamlyalsya golubichnik.
     Andrej dyshal s pridyhom, slovno  davyas'  vozduhom,  On  shodil  napoit'
konya, zatem  spustilsya  k  Angare,  chtoby  posmotret',  ne  vidat'  li  chego
postoronnego. No bespokojstvo ne ischezalo. Andreyu  kazalos',  budto  sejchas,
kak  raz  v  eti  minuty  on  po  svoej  gluposti  teryaet   chto-to   vazhnoe,
nevozvratnoe, donel'zya neobhodimoe emu, chego potom ne najti.
     On vernulsya v zimovejku - Nastena vse eshche spala. Ne  nahodya  mesta,  on
opyat' pritknulsya k nej, pril'nul  golovoj  k  ee  grudi,  no,  zadyhayas'  ot
blizosti, otstranilsya. Nastena vo sne nashla rukoj  ego  golovu,  provela  po
volosam, i ot etogo prikosnoveniya emu vdrug stalo legche. On zakryl glaza  i,
chuvstvuya na pleche spasitel'nuyu ruku Nasteny i predstavlyaya, kak on,  medlenno
kruzhas', vvorachivaetsya v kakuyu-to myagkuyu i prostornuyu pustotu -  eto  vsegda
pomogalo emu usnut', - skoro zabylsya.
     Oni prosnulis' odnovremenno. Nastena otkryla glaza, vzglyanula na  nego,
i on, vzdrognuv, ochnulsya. Ona ulybnulas' emu.
     Solnechnoe pyatno iz okna smestilos'  daleko  k  dveri:  den'  poshel  pod
uklon.
     - Tak sladko pospala, - skazala Nastena. - Uzh i ne pomnyu, kogda eshche tak
dovodilos' - na samom dne. A vse potomu, chto ryadom s toboj. Glyazhu na tebya  i
ne veryu, chto eto ty. A vo sne, vot vidish', poverila, rastayala  do  poslednej
kapel'ki. Spokojno-spokojno bylo...
     Posle sna oni vstretilis' slovno by zanovo i smotreli drug na  druga  s
udivleniem i ozhidaniem. Nastena hotela podnyat'sya,  no  on  uderzhal,  i  ona,
obradovannaya etim, zasmeyalas'.
     Oni vse ottyagivali i ottyagivali razgovor, hot' i ponimali,  chto  nikuda
ot nego vse ravno ne det'sya.
 

 
     - Vozvernis' ya tuda, ya by tam i ostalsya - eto tochno. Skol'ko  derzhalsya,
voeval i voeval, ne pryatalsya, ne hitril, a tut nashlo. Nashlo-naehalo tak - ne
prodohnut'. Zrya eto ne  byvaet.  Zrya  ne  zrya  -  teper'  uzh  delo  sdelano,
peredelyvat' pozdno.
     On lezhal s zakrytymi glazami - tak legche bylo govorit' -  i  govoril  s
toj rvushchejsya, prygayushchej zlost'yu, kakaya byvaet, kogda ee ne k komu obratit'.
     - No kak, kak ty nasmelilsya? - vyrvalos' u Nasteny. - |to  zh  neprosto:
Kak u tebya duhu hvatilo?!
     - Ne znayu, - ne srazu otvetil on, i Nastena pochuvstvovala,  chto  on  ne
prikidyvaetsya, ne vydumyvaet: - Nevmogotu stalo. Dyshat' nechem bylo - do togo
zahotelos' uvidet' vas. Ottuda,  s  fronta,  konechno,  ne  pobezhal  by.  Tut
pokazalos' vrode ryadom. A  gde  zh  ryadom?  Ehal,  ehal...  do  chasti  skorej
doehat'. YA zh ne s cel'yu pobezhal. Potom vizhu: kuda zh vorochat'sya?  Na  smert'.
Luchshe zdes' pomeret'. CHto teper' govorit'! Svin'ya gryazi najdet.
     - Vojna konchitsya, - mozhet, prostyat, - neuverenno skazala Nastena.
     - Net, za eto ne proshchayut. Za eto, esli by mozhno bylo  rasstrelivat',  a
posle syznova podnimat', rasstrelivali by po tri raza. CHtob drugim nepovadno
bylo. Moya sud'ba izvestnaya, i nechego teper' o nej hlopotat'. YA shel i  dumal:
pridu, poglyazhu na Nastenu, poproshu proshchen'ya, chto slomal ej zhizn',  chto  gnul
bez nuzhdy da izgolyalsya, kogda mozhno bylo zhit'. I pravda -  chego  ne  zhilos'?
Molodye, zdorovye, vsem, kak narochno, drug pod druga  podognannye.  ZHivi  da
radujsya. Net, nado bylo kapriz pokazyvat', vlast' derzhat'. Vot durost'-to. I
sam zhe ponimal, chto durost', ne sovsem ved' ostolop, ponyat'e kakoe-to  est',
a ostanovit'sya ne mog. Kazalos' kak:  uspeem,  nazhivemsya,  nalyubimsya  -  vek
bol'shoj. Vot i uspeli. Dumayu, pridu, pokazhus'  Nastene  na  glaza,  pokayus',
chtob izvergom v pamyati ne ostalsya, poglyazhu so storonki na otca, na  mat',  i
golovoj v sugrob. Zverushki postarayutsya: priberut, pochistyat. A  uzh  chtob  vot
tak s toboj byt' - i ne nadeyalsya, ne smel. |to-to za chto mne  privalilo?  Za
odno za eto, esli b zhit' ne vspohvat, ya dolzhen tebya na rukah nosit'.
     - Nu chto ty, chto ty, - nachala Nastena, no on perebil ee:
     - Pogodi. Nachal, tak dokonchu, potom, mozhet, ne pridetsya. Mne teper' pro
sebya ostavlyat' ni k chemu, ne prigoditsya. CHto est',  to  i  vykladyvaj.  Vot.
Prishel, dumal, nenadolgo, dumal, do proshchen'ya da do  proshchan'ya,  a  sejchas  uzh
ohota do leta dotyanut'. Posmotret' naposledok, kakoe leto. Ohota,  i  vse  -
hot' ubej. A tut ty segodnya obogrela - v  poru  skulit'  ot  radosti.  -  On
poperhnulsya, sglatyvaya komok v gorle, i pomolchal. - Mne  ot  tebya  mnogo  ne
nado, Nastena. Ty i tak skol'ko sdelala. Poterpi eshche eti mesyacy, potais',  a
tam, pridet pora, ya sginu. No poterpi. Nemalo ty ot menya vynesla, vynesi eshche
i eto.
     Nastena podumala, chto  nado  by  vskinut'sya,  obidet'sya,  no  dvigat'sya
pochemu-to ne hotelos', slova ne otdelyalis' iz odnoj  obshchej  tyazhesti,  i  ona
promolchala. On pomedlil, podozhdav, i prodolzhal:
     - Na lyudyah nam bol'she ne zhit'. Ni dnya. Kogda zahochesh', kogda zhalko menya
stanet, prihodi. A ya molit'sya budu, chtob prishla. Na  lyudi  mne  pokazyvat'sya
nel'zya, dazhe pered smertnym chasom nel'zya. Uzh chto-chto,  a  eto  ya  postarayus'
dovesti do konca. YA ne hochu, chtob v tebya,  v  otca,  v  mat'  potom  pal'cem
tykali, chtob gadali, kak ya pryatalsya, sledy  moi  nyuhali.  CHtob  bol'she  togo
pridumyvali, kostochki moi peremyvali. Ne hochu. - On  pripodnyalsya  i  sel  na
narah, lico ego zaostrilos' i poblednelo. - I ty - slyshish', Nastena? - i  ty
nikogda nikomu, ni sejchas, ni posle, nikogda  ne  vydash',  chto  ya  prihodil.
Nikomu. Ili ya i mertvyj tebe yazyk vyrvu.
     - Ty chto, Andrej?! Ty chto?! - ispugalas' Nastena i  tozhe  pripodnyalas',
teper' oni sideli ryadom, kasayas' loktyami  drug  druga,  i  ona  slyshala  ego
tyazheloe, gudyashchee, kak v polosti, dyhanie.
     - YA tebya ne pugayu. Tebya li pugat', Nastena?! Ty dlya menya  ves'  svet  v
okoshke. No pomni, vsegda pomni, zhivoj ya  budu  ili  nezhivoj,  gde  dlya  menya
goryacho i gde holodno. Potom, kogda vse eto konchitsya, ty eshche  popravish'  svoyu
zhizn'. Dolzhna popravit', u tebya vremya est'. I  mozhet  stat'sya,  kogda-nibud'
tebe budet tak horosho, chto zahochetsya za  svoe  schast'e  vyprostat'  sebya  do
konca, skazat' vse, chto v tebe est'. |to ne trogaj. Ty edinstvennyj chelovek,
kto znaet pro menya pravdu, ostal'nye puskaj  dumayut  chto  hotyat.  Ty  im  ne
pomoshchnica.
     - CHem zhe ya, Andrej, zasluzhila, chto ty tak  so  mnoj  razgovarivaesh'?  -
sprosila Nastena. Ona rasteryalas' i ne znala, chto govorit', etot chisto babij
rashozhij vopros, v kotorom ne stol'ko obidy, skol'ko mol'by, sorvalsya u  nee
sam soboj i prozvuchal zhalobno, no Andrej, kazalos',  dazhe  obradovalsya  emu,
chtob pod ego smireniem uspokoit'sya sovsem.
     - Nichem ne zasluzhila. Ne serdis', ne nado. YA znayu, ty pojmesh'.  Pojmesh'
vse, kak est'. V drugoj raz ya by, naverno, ne stal takoe govorit', a  teper'
prihoditsya. YA teper' i sam ne soobrazhayu, chto delayu, zachem delayu. Budto ne  ya
zhivu, a kto-to chuzhoj v moyu shkuru vlez i mnoj pomykaet. YA by povernul vpravo,
a on net - tyanet vlevo! Nu nichego, uzh nemnozhko ostalos'.
     - Ty kak-to strashno vse vremya govorish'...
     - Ne bojsya. YA ne tebya pugayu - sebya. Da  ono  i  sebya  tozhe  ni  k  chemu
pugat': strashnej ne budet. |to ya pri tebe slabinu dal. Zato vse,  chto  nado,
skazal, obo vsem predupredil. Legche stalo. Teper' ty govori.
     - CHto mne govorit'...
     - Kak tam mat' - hodit?
     - Poslednij god s pechki pochti ne slazit. Tol'ko kogda stryapnya. K kvashne
menya ne podpuskaet - sama. Tak i ne nauchus', podi, nikogda hleby pech'.
     - Otec vse v konyuhovke?
     - Aga. Esli by ne on, davno by vseh konej poreshili. On  odin  tol'ko  i
smotrit. Tozhe sdal. Kryahtit vse, ustaet sil'no. A tut eshche  ya  ego  pozavchera
ogloushila.
     - CHto takoe?
     - Podpiska byla na zaem. YA sduru i buhnula: dve tyshchi. Kuda kak  prosta:
ne pozhalela, chego net. A on snom-slyhom ne chuyal - nu i obradovalsya, konechno,
pohvalil menya.
     Nastena vinovato hohotnula i vzglyanula na Andreya.
     - Starikov poka ne brosaj, - skazal on i opyat' zatmilsya,  zadumalsya.  -
Mat', podi, dolgo i ne protyanet. Nado kak-to skaraulit' ih, poglyadet'.
     - A kak zhe, Andrej,  dal'she-to?  -  nesmelo,  zamiraya  sama  ot  svoego
voprosa, sprosila Nastena. - Oni ved' zhdut, nadeyutsya: vot-vot ty  skazhesh'sya,
napishesh', gde ty est'. Konchitsya vojna - chto  im  potom  dumat'?  U  nih  vsya
nadezha na tebya.
     - Nadezha, nadezha... - on vskochil i zahodil po zimovejke. -  Net  u  nih
nikakoj nadezhi. Vse. Net. YA tol'ko chto ob etom tolkoval. A naschet togo,  gde
ya, ya tebe vot chto skazhu. V nashem gospitale  kapitan  lezhal.  Podlechili  ego,
dokumenty v ruki - i tak zhe v chast'. Na drugoj den' te dokumenty v  pochtovom
yashchike podbroshennye obnaruzhilis'. A kapitana pominaj kak zvali.  Gde  on?  Da
sam gospod' bog ne znaet, gde on. Ili pozarilis' na  formu,  na  den'gi,  na
paek da prihlopnuli. Ili sam zamel sledy. Byl - i splyl. S kogo  sprashivat'?
CHto tam kapitan - tyshchi lyudej ne mogut najti. Kto v vozduhe, kto v zemle, kto
maetsya po belu svetu, kto pryachetsya, kto ne pomnit sebya  -  vse  peremeshalos'
vsmyatku, koncov ne syskat'. Vot i ya tozhe: to li est', to li net. Kak hochesh',
tak i dumaj. Moim  starikam  zhdat'  uzh  nemnogo  ostalos'.  Tam  vstretimsya,
pogovorim. Mozhet, tam vojny net. A zdes' hot' u  slabogo,  hot'  u  sil'nogo
odna nadezha - sam ty, bol'she nikto.	,
     Nastena. ne reshalas' vozrazhat', i on, pomolchav, zagovoril spokojnej:
     - Eshche neizvestno, chto luchshe: tochno znat' -  tvoj  syn  ili  tvoj  muzhik
ubityj lezhit, ili ne znat' nichego. Dlya zheny,  naverno,  nado  znat'  -  chtob
ustraivat' svoyu sud'bu. Tut delo ponyatnoe: sam ne vyzhil, daj ej  pozhit'.  Ne
meshaj. A dlya materi? Skol'ko ih soglasitsya  ne  znat',  zhit'  s  zavyazannymi
glazami. Ona i pohoronku poluchit - ne hochet verit'. Ej i mesto  ukazhut,  gde
zaryt, tovarishch, kotoryj zaryval, napishet - vse ej malo.  Tak  pust'  i  moim
starikam hot' nikakoj, hot' mertvyj ogonek, da mayachit. Raz uzh ya  drugogo  ne
mogu im pokazat'. - On povernulsya k Nastene i,  otrubaya,  skazal:  -  Ladno,
hvatit ob etom. Slezaj, budem chaj  pit'.  Skoro  tebe  ehat'.  Poedesh'  ili,
mozhet, ostanesh'sya?
     - Kak zhe ya ostanus'?
     - Eshche-to priedesh'?
     - Priedu, Andrej, priedu. A to pribegu. Dorogu teper' znayu.
     - Neohota budet, ne hodi, tut nevolit' sebya nel'zya.  A  ya  vydyuzhu,  mne
etogo dnya nadolgo hvatit. Nastena vspomnila:
     - Oj, ya ved' tebe proviantu privezla. CHut' obratno s nim ne  uehala.  -
Ona legko soskochila s nar i vygrebla iz kuchi v ugol dva holshchovyh meshochka - s
porohom i drob'yu. - Polovinu  otsyp',  a  polovinu  ya  otcu  uvezu,  eto  on
zakazyval.
     - Mne i poloviny  za  glaza  dostanet,  -  obradovanno  zasuetilsya  nad
meshochkami Andrej. - Teper' zhivu. Teper' mne  i  sam  chert  ne  strashen.  Vot
odarila ty menya. Vsem odarila. Nu,  Nastena,  zolotaya  ty  moya  baba!  -  On
sgrabastal ee i  pripodnyal,  ona  zavizzhala,  otbrykivayas',  no  on  tut  zhe
ostorozhno opustil ee i s zhestkoj toskoj samomu sebe skazal: - S etoj baboj v
miru by zhit', a ne po noram pryatat'sya.
     - Nu tebya! - ne slysha, razvolnovalas' Nastena. - Pryamo serdce zashlos' -
do chego napugal! YA uzh otvykla, chtob tak hvatali.
     - Pribegaj, ya priuchu.
     - Da ya-to by kazhdyj den' pribegala.
     - Za chem zhe delo?
     Pora bylo podbirat' koncy  etogo  dolgogo,  na  ves'  den',  i  vse  zhe
uryvistogo svidaniya. Smerkalos', iz uglov sil'nee potyanulo gnil'yu,  blizhe  i
opasnej navisla prognuvshayasya v potolke doska, nenadezhno, skol'zko,  trevozhno
stalo vokrug. Razgovor ostyl.
     Oni naspeh popili chayu.  Andrej  zastavil  Nastenu  poest',  i  ona  bez
udovol'stviya pozhevala sala  s  hlebom.  Ona  uzhe  odelas',  kogda  on  molcha
protyanul ej chto-to krugloe i blestyashchee, so svetleyushchimi, kak glazki, tochkami.
Nastena tihon'ko ahnula:
     - Oj, chto za chudovina takaya?
     - Voz'mi, Nastena. CHasy. YA sam ih s nemeckogo oficera snyal. S zhivogo  -
ne s mertvogo.  Mne  oni  bol'she  ni  k  chemu,  a  tebe  prigodyatsya.  Budesh'
prodavat', ne prodeshevi: eto horoshie chasy, v SHvejcarii delali. Men'she chem za
dve tyshchi ne soglashajsya.
     - Gospodi, da ih v ruki brat' boyazno.
     - Beri. Bol'she dat' tebe nechego.
     On provodil ee do dorogi cherez Angaru, obnyal v koshevke, zamer na minutu
i, steganuv  Kar'ku,  sprygnul  v  sneg.  I  dolgo-dolgo,  poka  vidno  bylo
udalyavsheesya temnoe  pyatno,  stoyal  nepodvizhno,  s  nepodvizhnym  zhe  licom  i
ostanovivshejsya, oborvannoj mysl'yu: vot tak...
 
     ...Nastena ehala i plakala - do togo shvatilo i szhalo  dushu,  a  pochemu
tak sil'no shvatilo, srazu ne ponyat', ne razobrat'sya. Ni odna bol' v nej  ne
vyzrela, ne dala znat', chto s nej delat', -  vse  splosh'  obmetalo  kakim-to
skvoznym, sosushchim bespokojstvom. Nameshajte v chaj popolam s  saharom  soli  i
zalpom vypejte - tak zhe zaholonet i zapnetsya vnutri: dlya sladkogo  tam  svoe
mesto, dlya gor'kogo svoe. CHut' otdastsya malen'koj kaplej sladkogo i  tut  zhe
pereshibet solenym, i potechet gorech' po vsemu telu, prohvatyvaya do kostej.
     Skol'ko godov byla privyazana Nastena k derevne, k domu, k rabote, znala
svoe mesto, beregla sebya, potomu chto i eyu tozhe chto-to krepilos', styagivalos'
v odno celoe. I vdrug razom verevki oslabli - ne snyalis' sovsem, no oslabli.
Delaj, naskol'ko hvatit svobody i sily, chto hochesh', stupaj, kuda  znaesh'.  A
kuda stupat'? CHto delat'? Uzh i privykla k  svoej  lyamke,  priterlas',  i  ne
ujdesh' daleko, dazhe esli reshish'sya, i idti nekuda. Kak  tut  ne  rasteryat'sya?
Net, vidno, iz verevok ne vypryach'sya, nado ih podtyagivat' i zhdat', chto  budet
dal'she. Ubezhat' ot sud'by ona ne smozhet. Teper' i  toloch'sya-to  pridetsya  po
tomu zhe krugu, no slovno by v storonke. Podglyadyvat', kak  zhivut  drugie,  i
zhit' naosob', pod sekretom. Smotret' v oba  glaza  i  govorit'  v  polyazyka.
Rabotat' vdvoe bol'she i spat' vdvoe men'she. Hitrit', izvorachivat'sya, vrat' i
znat' napered, chem eto konchitsya.
     A vse potomu, chto do pory sbereg sebya muzhik.
     CHelovek dolzhen byt' s grehom, inache on ne chelovek. No s  takim  li?  Ne
vynesti Andreyu etoj viny, yasno, chto  ne  vynesti,  ne  zazhit',  ne  zazhivit'
nikakimi dnyami. Ona emu ne po silam. Tak chto teper' - otstupit'sya  ot  nego?
Plyunut' na nego? A mozhet, ona tozhe povinna v tom, chto on zdes', - bez  viny,
a povinna? Ne iz-za nee li bol'she vsego ego potyanulo  domoj?  Ne  ee  li  on
boyalsya nikogda ne uvidet', ne skazat' poslednego slova?  On  pered  otcom  i
mater'yu ne otkrylsya, a pered nej otkrylsya. I  mozhet,  smert'  ottyanul,  chtob
tol'ko pobyt' s nej. Tak kak zhe teper' ot nego otkazat'sya? |to  sovsem  nado
ne imet' serdca, vmesto serdca derzhat' bezmen, otveshivayushchij, chto  vygodno  i
chto  nevygodno.  Tut  ot  chuzhogo,  bud'  on  trizhdy  nechistyj,   prosto   ne
otmahnesh'sya, a on svoj, rodnoj... Ih esli ne bog, to sama  zhizn'  soedinila,
chtoby derzhat'sya im vmeste, chto by ni sluchilos', kakaya by beda ni stryaslas'.
     ZHivye tam, on - zdes'. Gospodi, nauchi, chto delat'!
     Tyazhko, smutno i v to zhe vremya prostorno, oglyadno bylo na dushe u Nasteny
kak v dome, iz kotorogo vynesli veshchi. Teper' mozhno rasporyadit'sya  i  tak,  i
etak. I znobila, i zamanivala, tyanula eta pustota, obnazhivshaya vse ugly,  gde
kazhdaya mysl' otdavalas' gulkim voprositel'nym ehom.
 

 
     Dnem Andrej Gus'kov staralsya ne ostavat'sya v zimovejke.  Edva  li  kogo
moglo syuda zanesti, no on vse zhe reshil byt' ostorozhnym. Zatalkival pod  nary
svoi nemudryashchie pozhitki, sgrebal  v  kuchu  lapnik  na  lezhanke,  vsyakij  raz
tshchatel'no pribiraya za soboj sledy, zabrasyval za plecho  ruzh'e  i  uhodil  na
lyzhah po naledi vverh po rechke. Pravuyu, blizhnyuyu k Rybnoj, storonu on  obychno
ne trogal i svorachival vlevo, gde na dobrye tridcat' verst ne bylo  obzhitogo
ugla.
     V lesu ne  razbezhish'sya,  sneg  derzhal  ploho,  no  na  polyanah  Gus'kov
skol'zil po nastu, kak po l'du, raduyas' bystromu i svobodnomu,  pripodnyatomu
nad zemlej dvizheniyu, v  kotorom  byl  kakoj-to  priyatnyj  i  veselyj  obman:
vpered, vpered, na prostor i  volyu,  v  tu  dal',  gde  ne  nado  boyat'sya  i
pryatat'sya, gde vse, chto imeet svoj vid, vo ves' vid i zhivet.
     Tajga stoyala v snegu  -  nagruzlom,  lezhalom,  zabrosannom  igolkami  i
zapyatnannom shlepkami s  vetok.  Ona  eshche  ne  ochnulas',  stoyala  otyagoshchennaya
smutnoj dumoj, no uzhe raspravlyala vverh vetki sosna, uzhe pomyakla,  otzyvayas'
na vzglyad, berezovaya nagota i donosilo terpkim  smolyanym,  ispodnim  zapahom
kor'ya. Sil'nye po zime, slovno edinstvennye, belaya i chernaya kraski, kogda  i
el'  i  osina  kazhutsya  odinakovo  chernymi,   za   nedel'noe   krasnopogod'e
razdvinulo, i rezche, yasnee,  blizhe  oboznachilas'  kazhdaya  koryavinka.  Veter,
sryvayas', uzhe bol'she ne dymil ni poverhu, ni ponizu, sneg  po  zemle  prochno
leg tam, gde emu i izojti. Budet eshche, konechno, s  neba  podbrasyvat',  i  ne
raz, ne dva, no bol'she dlya  forsa,  i  tut  zhe  nakidannoe  cepko  prihvatit
starym. Po bokam otkrytyh kolodin uzhe sochilos' mokreco.
     Po lesistomu sklonu Gus'kov dolgo shel do sleduyushchego raspadka i po  nemu
skatyvalsya k Angare. Reka zdes' povorachivala vpravo, i bereg, namyvayas'  god
ot goda, leg shiroko i prostorno. Bogatyj eto byl  bereg:  yagodnyj,  travnyj,
gribnoj; kogda-to, po sluham, gde-to  zdes'  stoyala  tatarskaya  derevnya,  no
davno uzhe neizvestno pochemu snyalis' tatary s  oblyubovannogo  na  chuzhoj  reke
mesta, pozhgli za soboj postrojki i ushli. Tak ili ne tak bylo  -  neizvestno,
no to, chto vstar' tut trudilas' chelovecheskaya ruka, zametno i  teper':  vidny
vyrubki, polya, pokosy.
     Po beregu snova shel - ne shel, a katil  -  Gus'kov  po  nastu  vverh  po
Angare.
     Zdes' tait'sya tais', no bojsya men'she,  eto  nichejnaya  territoriya.  Odin
rajon konchilsya, vtoroj eshche ne nachalsya. I lyudi, razdelennye  administrativno,
malo znali drug druga. Vystrel, uslyshannyj s raznyh  storon,  na  raznye  zhe
storony i  otnosili:  verhovskie  mogli  schitat',  chto  palyat  nizovskie,  a
nizovskie - chto verhovskie. Zdes', tol'ko zdes'  i  nakazal  sebe  ohotit'sya
Gus'kov.
     Dva dnya on vysmatrival  koz  s  berega  i  dvazhdy  zhe  videl,  kak  oni
peresekali Angaru cherez Kamennyj ostrov. Na tretij zahod  on  perebralsya  na
ostrov i ustroil skraden' na nizhnem pologom mysu, kotoryj prihvatyvali  kozy
i s kotorogo tot i drugoj berega byli vidny  kak  na  ladoni:  levyj  blizhe,
pravyj dal'she. Mesto v etom smysle udobnoe, oglyadnoe, no  chereschur  otkrytoe
dlya nizovki, ona tut sekla neshchadno. Pryachas' ot nee, Gus'kov poshel  v  kamni,
kotorye gromozdilis' posredi ostrova, kak gromadnyj mogil'nik, i  neozhidanno
natknulsya  za  rasshchelinoj  na  glubokuyu,  uhodyashchuyu  daleko   vbok   vyboinu,
napominayushchuyu peshcheru, so  sledami  starogo  kostrishcha.  Osmotrevshis',  Gus'kov
udivlenno hmyknul i vsluh rassmeyalsya: o takoj nahodke on i ne mechtal. Eshche ne
znaya, kak i zachem, on uzhe veril, chto eta zapazuha emu prigoditsya.
     On razvel koster i sogrelsya. A sogrevshis',  Gus'kov  reshil,  chto,  esli
segodnya ne budet udachi, obratno v zimov'e on ne pojdet,  nochuet  zdes'.  CHto
zrya mayat' nogi v dva neblizhnih konca! Teper' pristanishche est' i  na  ostrove,
da eshche kakoe  pristanishche!  Noch'yu  budet,  konechno,  prohladno,  no  s  ognem
nestrashno. Kto-to kogda-to tut tozhe skryvalsya - to li ot nepogod'ya, to li ot
lyudej. Skorej vsego ot lyudej - zachem eshche, po  kakoj  nadobnosti  mogla  syuda
zanesti nelegkaya? Von skol'ko nagorelo zoly, uzhe chernoj, zakamenevshej, -  ne
s odnoj nochevkoj sidel tut chelovek.  Davno  tol'ko  sidel.  Dolgoe,  vidat',
vydalos' u nego nepogod'e - svoe sobstvennoe, oblozhnoe.
     I kak eto ran'she ne prishlos' Andreyu  pobyvat'  na  Kamennom?  Ryadom,  a
propustil. Skol'ko raz proplyval mimo, tarashchilsya na skalu, a vot zaplyt'  ne
vypalo. CHuzhoj, neuyutnyj ostrov s obryvistymi beregami, kamen' i listvennica.
Ne luchshe, navernoe, kazhetsya on i drugim.
     Andrej zanocheval na  nem,  ispytyvaya  kakoe-to  zloradnoe  udovol'stvie
ottogo, chto lezhit v peshchere, kak by v seredine, v  serdcevine  kamnya,  otkuda
ego ni s odnoj storony ne dostat'. S vechera on zapalil sushiny,  nagrel  sebe
lezhen' i spal teplo i spokojno, bez privychnoj opaski, bez  togo  postoyannogo
ostrogo napryazheniya, kotoroe ne ostavlyalo ego teper' i vo sne.
     Na mys on utrom vyshel pozdno: poka vskipyatil chayu i pil ego,  obzhigayas',
iz manerki, poka zastavil sebya podnyat'sya i  vybrat'sya  na  holod...  Nizovka
unyalas', no s severa  neslyshno  i  rovno  tyanul  hius.  Utro  bylo  kakoe-to
merkloe, podslepovatoe, vyzyvayushchee na ostorozhnost' i zverya i cheloveka.  Edva
li v  takuyu  neuverennuyu,  neustoyavshuyusya  pogodu  reshatsya  kozy  na  bol'shoj
perehod. Nado, navernoe, potihon'ku  idti  vdol'  hrebta  obratno  -  mozhet,
udastsya gde natknut'sya hot' na belku.
     On razmyshlyal, chto delat',  kogda,  obernuvshis'  na  levyj  bereg,  kuda
predstoyalo  idti,  vdrug  uvidel,  kak  s  yara,  podgibaya   perednie   nogi,
skatyvayutsya vniz tri kozy. Oni, oni, milen'kie.
     On otstupil za listvennicu i snyal ruzh'e.  Tyazhelymi,  rvanymi  pryzhkami,
topya nogi v tverdom snegu, kozy meli cherez protoku pryamo  na  nego.  CHto  ih
vseh, interesno, syuda tyanulo? Mozhet byt', zhelanie hot' na mgnovenie ukryt'sya
v derev'yah, unyat' strah, prezhde chem  snova  vyhodit'  na  otkrytoe  so  vseh
storon, opasnoe prostranstvo?
     Oni priblizhalis', derzhas' odna za drugoj. Gus'kov uzhe slyshal  gukayushchij,
pohozhij na igru selezenki, zvuk ih dyhaniya. Do mysa ostavalos'  metrov  sto,
ne bol'she, kogda chto-to nastorozhilo koz,  i  perednyaya,  kotoraya  vela  sled,
vdrug povernula ot ostrova vniz. Andrej udaril vdogonku iz oboih stvolov,  i
kozulya, bezhavshaya poslednej, podseklas', otchayannym pryzhkom vyskochila vysoko v
vozduh, no uzhe ne vpered, a v storonu, i zavalilas'.
     Kogda Gus'kov podbezhal, ona eshche byla zhiva. Hripya i molotya  nogami,  ona
podgrebala pod sebya sneg;  glaza  nalilis'  krov'yu,  golova  vskidyvalas'  i
padala. On ne dobil ee, kak sledovalo by, a stoyal  i  smotrel,  starayas'  ne
propustit'  ni  odnogo  dvizheniya,  kak  muchaetsya  podyhayushchee  zhivotnoe,  kak
zatihayut i snova voznikayut sudorogi, kak vozitsya na snegu golova. Uzhe  pered
samym koncom on pripodnyal ee i zaglyanul v glaza - oni v otvet rasshirilis', i
on uvidel v ih plavayushchej glubine dve lohmatye i  zhutkie,  pohozhie  na  nego,
chertenyach'i rozhicy.
     On zhdal poslednego, okonchatel'nogo dvizheniya, chtoby zapomnit',  kak  ono
otrazitsya v glazah, i propustil ego. Emu pokazalos', chto glaza kozuli v etot
moment byli obrashcheny v sebya.
     Inogda on uhodil v verhnee zimov'e. Ono  bylo  dobrotnej  i  prostornej
nizhnego; srublennoe iz listvyaka i stoyashchee  na  vzlobke,  ono  predstavlyalos'
vechnym. Polya vokrug nego davno odichali, zarosli chem  popalo,  no  ryadom,  za
negustym  osinovym  stroem,  svetilas'  kruglaya  veselaya  polyana.   Odnazhdy,
razdumavshis', Gus'kov vdrug vshotel, chtoby ego  pohoronili  zdes',  na  mezhe
osinnika i polyany. Tut suho, privetno, s  derev'ev  budet  padat'  list,  na
cvety priletyat i popoyut pticy, a postrojka ostanovit zverya.
     V zimov'e ne bylo pechki (kto-to kogda-to pribral, ne polenilsya tashchit' k
vode), i, naverno, k luchshemu: ne uderzhis', razvedi on ogon', i zakuritsya  na
vidu u Atamanovki gora. Po teplu, kogda pridetsya syuda perebirat'sya, pechka ne
ponadobitsya, a poka on pribegal lish' na dnevku  i  edva  nachinal  zastyvat',
shevelilsya, sogrevalsya bez ognya. Da i otpuskalo, pripekalo dnyami uzh tak,  chto
meshal polushubok.
     Skoro potechet, zazvenit, a u nego ni sapog, ni fufajki.
     Andrej zamechal:  zdes'  on  pochemu-to  dureet,  chuvstvuet  sebya  sovsem
po-drugomu, chem vnizu. Tam bylo spokojnej, privychnej, tam on ne  vylezal  iz
svoej shkury, zhil i dumal, krepya i prokladyvaya zhizn'  nemudrenymi  zarubkami:
chto delat', kuda pojti zavtra, kak dostat' odno, vtoroe, chem utolit'  golod?
Ne zaglyadyval daleko i staralsya ne pomnit' izdaleka, svetya v pamyati lish' to,
chto nachalos' otsyuda, i eta obrubochnaya, tepereshnyaya, na zhivot i dyhanie, zhizn'
ego ustraivala. A zdes' on razlazhivalsya, razbalivalsya,  nakatyvali  nenuzhnye
mysli, kotorye ne  smotat',  ne  svernut',  skol'ko  ni  motaj,  postanyvalo
zapretnoe, zapertoe na desyat' zamkov, zapozdaloe, durackoe raskayanie.
     A chto dumat', chto razmyshlyat',  tyanut'  iz  sebya  popustu  zhily?  Blizko
lokot', da ne ukusish'.
     Kak-to, vspomniv etu pogovorku, on shvatil drugoj rukoj  lokot'  i  izo
vseh sil potyanulsya k nemu zubami - vdrug  ukusish'?  -  no,  ne  dotyanuvshis',
svernuv do  boli  sheyu,  zasmeyalsya,  dovol'nyj:  pravil'no  govoryat.  Kusali,
znachit, i do nego, da ne tut-to bylo.
     Zdes' on nenavidel i boyalsya sebya, tyagotilsya soboj, ne  znaya,  kak  sebe
pohleshche  dosadit',  chto  sdelat',  chtoby  stalo  eshche  huzhe,  chem  est'.   I,
samoedstvuya, grozil: nu pogodi, pridet pora, udarit chas! Potom spohvatyvalsya
so strahom: dejstvitel'no, pridet pora,  udarit  chas!  Eshche  kak  udarit!  Ne
podnimesh'sya, ne opomnish'sya.
     I chto bylo prichinoj etoj ego duri, on ne znal. Zimov'e li, postavlennoe
na dolguyu zhizn',  veseloe  li,  molodoe  mesto  vokrug  nego,  otkuda  iz-za
derev'ev proglyadyvalos' torosistoe pole Angary i vidnelsya daleko  na  drugom
beregu kraj Atamanovki, ili chto-to eshche - neizvestno. No nahodilo, shvatyvalo
- ne otodrat'.
     No imenno eto i tyanulo ego syuda - kak na sladkij, podatnyj greh.
     CHerez nedelyu posle pervoj kozuli on podstrelil vse na tom  zhe  Kamennom
ostrove vtoruyu, privolok ee na lyzhah i uzhe v potemkah obodral i  razdelal  u
nizhnego zimov'ya. Myaso do svetu zabrosil naverh, pod kryshu.
     Rano utrom, vyhodya, on  otkryl  dver'  i  obomlel:  ot  dveri  ogromnym
pryzhkom otskochila i, oskalyas', ustavilas' na nego bol'shaya seraya  sobaka.  Ne
srazu Gus'kov soobrazil, chto eto volk. Toshchij  i  dlinnyj,  so  vz容roshennoj,
torchashchej, kak vsegda pri lin'ke, kosmami sherst'yu, on smotrel na  Gus'kova  s
takoj lyutoj zloboj, chto Andrej shvatilsya za ruzh'e. No opomnilsya  i  strelyat'
ne stal. Volk okazalsya staryj, uchenyj: otskochiv ot nastavlennogo dula v goru
i ne slysha vystrela, on opyat' ostanovilsya i zarychal.
     S teh por po nocham on stal podhodit'  k  zimov'yu.  On  nauchil  Gus'kova
vyt'.
     Volk ustraivalsya na zadah zimov'ya i zatyagival svoyu zhutkuyu i  ostruyu  na
odnom dyhanii, pesnyu. Vse na svete  merklo  pered  nej  -  nastol'ko  tonkim
rezhushchim lezviem, vzbleskivaya  v  temnote,  podstupal  etot  golos  k  gorlu.
Stradaya, chto ne mozhet nichem pugnut' zverya, Gus'kov priotkryl odnazhdy dver' i
v zlosti, peredraznivaya, otvetil emu svoim voem. Otvetil  i  porazilsya:  tak
blizko ego golos soshelsya s volch'im. Nu chto zh, vot i eshche odna ispolnennaya  po
svoemu  pryamomu  naznacheniyu  pravda:  s  volkami  zhit'  _  po-volch'i   vyt'.
"Prigoditsya dobryh lyudej pugat'",  -  so  zloradnoj,  mstitel'noj  gordost'yu
podumal Gus'kov.
     On  prislushivalsya  k  volku  i  s  kakoj-to  radost'yu,  so  strast'yu  i
neterpeniem vstupal sam. Zver', gde nuzhno, zatem popravlyal ego.  Postepenno,
noch' ot nochi, Gus'kov, dogadavshis'  nadavlivat'  na  gorlo  i  zaprokidyvat'
golovu, ubral iz svoego golosa lishnyuyu hripotcu i nauchilsya vesti ego vysoko i
chisto, podnimaya v nebo vvinchivayushchejsya spiral'yu.
     V konce koncov volk ne vyderzhal i  otstupilsya  ot  zimov'ya.  No  Andrej
teper' mog obhodit'sya  i  bez  nego.  Kogda  stanovilos'  sovsem  toshno,  on
otkryval dver' i, slovno by durachas', zabavlyayas', puskal nad tajgoj zhalobnyj
i trebovatel'nyj zverinyj voj. I prislushivalsya, kak vse zamiraet i stynet ot
nego daleko vokrug.
   

   
     V seredine marta  vernulsya  v  Atamanovku  pervyj  frontovik  -  Maksim
Vologzhin. Hotya, esli vspomnit' Petra Lukovnikova, to ne pervyj: Petra eshche na
vtorom  godu  vojny  otpustili  domoj,  no  otpustili  umirat'.  Dva  mesyaca
promuchilsya on v goryachke v posteli, pochti ne vyhodya na ulicu, i  srazu  posle
pokrova, kogda pribralis' v polyah i ogorodah, tihon'ko skonchalsya.  Uzh  i  to
horosho, chto mogila byla doma, ne v chuzhoj storone.
     A Maksim, hot' i ranenyj, prishel zhit', i prishel  sovsem,  podchistuyu.  I
Atamanovka  vstrepenulas'.  Znachit,  dejstvitel'no  blizko,   esli   ranenyh
raspuskayut po domam, znachit, skoro vsled za  nim  potyanutsya  i  drugie.  Tut
vazhno pokazat' sled, potom po nemu pojdut. Ono, pravda, i idti-to malo  komu
ostalos'. Innokentij Ivanovich, kotoryj vsemu lyubit dotoshnyj schet, na  cifrah
pokazal,  kak  izveli  atamanovskih  muzhikov:  dvoe  ostalis'  na   finskoj,
vosemnadcat' chelovek ushli za  vojnu  na  front.  Na  segodnyashnij  den'  odin
(Maksim  Vologzhin)  v  dostovernosti  zhivoj,  odin   (Petr   Lukovnikov)   v
dostovernosti na svoem kladbishche mertvyj, desyat' pohoronok na  rukah  u  bab,
ostal'nye  voyuyut,  Prostaya  arifmetika,  derevnya,  malen'kaya,   na   pal'cah
soschitat' mozhno.
     V tot den' Nastena, Nad'ka i Liza  Vologzhina  podchishchali  u  skladov  na
vetrogone semennoj yachmen'. Posle obeda podskakal  galopom  na  svoem  Kar'ke
Nestor, osadil konya, postaviv ego na dyby, i zakrichal:
     - A nu prygaj, Lizaveta, skorej na movo zherebca.  ZHivo,  komu  govoryat!
Maksim prishel.
     Liza otshatnulas' ot nego, poblednela i, vzrevev, pomela s durnym  revom
v derevnyu. Atamanovku k tomu vremeni uzhe vstryahnulo.  Ot  gory,  gde  stoyali
sklady, vidno bylo, kak begut na verhnij kraj k domu Vologzhinyh rebyatishki  i
sobaki, kak, vozbuzhdenno peregovarivayas', tyanutsya  tuda  zhe  stariki.  Opyat'
proskakal kuda-to, strelyaya na hodu i dobavlyaya derevne perepolohu, Nestor. Ot
nego sharahalis', Kar'ka ot vystrelov podprygival i hripel, no Nestora teper'
bylo  ne  ostanovit',  on  palil  i  palil,  naskakivaya  to  na  odin  konec
Atamanovki, to na drugoj.
     - Hot' tak povoyuet, - so zlost'yu skazala Nad'ka. - General.
     Ona sela na meshok  s  zernom  i  s  toyu  zhe  zlost'yu,  doderzhav  ee  do
tosklivogo otchayaniya, proiznesla:
     - Ne mog moj parazit zhivym ostat'sya... CHto ty na  menya  ustavilas'?  Ne
pravda, chto li? - vskinulas' ona na Nastenu, kotoraya  posmotrela  na  nee  s
udivleniem. - Naklepal rebyatishek i... smert'yu hrabryh. A chto s  ego  hrabroj
smert'yu ya teper' delat' budu? Ih,  chto  li,  kormit'?  -  Nad'ka  kivnula  v
storonu doma, gde ostavalis' troe ee rebyatishek, i zaplakala,  razmazyvaya  po
pyl'nomu licu slezy. - Kto teper' menya voz'met s etim taborom? A mne  tol'ko
dvadcat' sem' godov. Dvadcat' sem' godov - i vse, otzhila.  Propadi  ono  vse
propadom.
     Bol'she v tot den' ne rabotali. Pribrali otveyannyj  yachmen'  i  poshli  po
domam, postuchav po doroge kladovshchice, chtoby zakryla ambary.
     Doma dazhe Semenovna slezla s russkoj pechi i,  priohivaya,  prisedaya  pri
kazhdom  shage,  rashazhivala  svoi  otechnye  nogi.  Miheich,  vzbudorazhennyj  i
rasteryannyj, toptalsya s nej ryadom. On obradovalsya Nastene:
     - Slyhala, Maksim Vologzhin prishel?
     - Slyhala.
     - Ty tam ne byla?
     - Net.
     - Nado by shodit'... mozhet, on znaet che pro Andreya.
     - Poshel by ty, shtaryj, sham, - zastonala Semenovna. - Bol'she nadezhi. Ona
it' i shproshit' kak shleduet ne shproshit.
     - A chto tam sprashivat'? Budet che skazat', sam skazhet.
     - Oj, da delajte, kak znaete.
     Nastena zamechala, chto v poslednee  vremya,  s  teh  por,  kak  poteryalsya
Andrej, Miheich stal churat'sya lyudej. V konyuhovke, konechno, ot  naroda  nikuda
ne spryachesh'sya, no, vozvrashchayas' domoj, on tak doma i pristyval,  vse  rezhe  i
rezhe vyhodya k starikam pokurit' i pogovorit'. I dazhe kogda zahodili k  nemu,
on bol'she  otmalchivalsya.  U  nego  poyavilas'  privychka  v  razgovore  kivat'
golovoj, slovno soglashayas' s tem, chto govoryat, a skorej vsego - chtoby men'she
govorit' samomu. Zadumavshis', on mog kivat' i sovsem odin, glyadya pered soboj
nepodvizhnymi, bezzhiznennymi glazami, i chem v  eti  minuty  byla  zanyata  ego
golova, v chem on naedine s soboj utverzhdalsya, edva li on znal, no  v  chem-to
neyasnom eshche, nadvigayushchemsya i nepriyatnom utverzhdalsya, chego-to s  uverennost'yu
zhdal.
     V etot god on byl kak raz na polovine k sed'momu desyatku svoih let. Ego
usy, molodecki zakruchennye vverh eshche pered vojnoj, teper' obvisli i  vycveli
do rzhavogo cveta. Da i ves' vid u Miheicha byl izmuchennyj, beznadezhnyj, kogda
ne vzbadrivayut ni son, ni otdyh. Derzhalsya on  pryamo,  otkidyvaya  pri  hod'be
golovu nazad, za poslednij god on sil'nej stal privolakivat' nogu,  podbituyu
eshche v pervuyu germanskuyu  vojnu,  no  edva  sadilsya,  srazu  opuskal  golovu,
prikryvaya glaza, i zahodilsya v  gulkom  utrobnom  kashle,  buhaya  vsem  svoim
bol'shim prokurennym nutrom. Semenovna, ne vyderzhivaya, krichala s pechi,  chtoby
on perestal, - on, ne otzyvayas', kashlyal i kashlyal, s kashlem zhe uhodil vo dvor
i tam za kakim-nibud' delom nezametno uspokaivalsya, no dolgo  eshche  dyshal  so
svistem, s natugoj. A chashche vsego on glushil  kashel'  tem  zhe  tabakom  -  eto
pohodilo na vechnoe pohmel'e, na vechnoe vyshibanie klina klinom, i chem  dal'she
- tem yarostnej i neterpelivej. Golos ego sdelalsya glushe i sdavlennej,  glaza
prishchurilis',  slovno  priseli  ot  tyazhesti,  kostistoe   lico   eshche   bol'she
zaostrilos' - tak sil'no sdal Miheich za odin god, chto, zadumyvayas' ob  etom,
Nastena boyalas', chto budet dal'she.
     - Shodi, deva, shodi, - otpravlyal on Nastenu. - Mne isho na konnyj nado.
     CHtoby ne idti k Vologzhinym odnoj, Nastena zabezhala k  Nad'ke.  Ta,  kak
vsegda, voevala so svoej rebyatnej. Vo ves' golos revela, sidya na polu, vidno
tol'ko chto otshlepannaya, samaya  mladshaya,  Lidka,  rodivshayasya  uzhe  bez  otca;
vshlipyval vozle krovati Pet'ka; otvernulsya k oknu starshij, Rod'ka. Nad'ka s
grohotom metala v tesnoj kuti posudu i, nadryvayas', krichala vremya ot vremeni
na rebyatishek, chtoby oni zamolkli.
     - Hotela kovrizhku na dva dnya rastyanut', prihozhu, a oni ee uzh  umyali,  -
prinyalas' ona zhalovat'sya Nastene. - Nu, ne prorva li, ne prorva li  -  skazhi
ty mne! I ved' nashli, parazity. Proglotili i ne  podavilis'.  Teper'  ya  vas
nakormlyu, teper' vy u menya tri dnya myshinoj kroshki ne  poluchite.  Perestanesh'
ty ili net? - prikriknula ona opyat' na Lidku. -  Ty  menya  dovedesh',  ya  nad
toboj che-nit' dospeyu. Ona  zhe  bryuho  nabila,  i  Ona  zhe  eshche  revet,  a  ya
vinovataya. O-e-ej! Pochemu propasti-to na vas netu? Vot chem ya vas dal'she budu
kormit', chem? U menya muchicy na odnu kvashonku ostalos' - i  vse,  potom  hot'
vsem v odin meshok zavyazyvajsya i v Angaru. YA uzh  dva  raza  ee,  muku-to,  so
slezami s gor'kimi vypisyvala, mne ee bol'she nikto ne dast. A  oni  hot'  by
kapel'ku che-nit' ponimali. I ved' on-to, balbes, uzh ne malen'kij,  -  Nad'ka
tknula rukoj v storonu Rod'ki, - dolzhen by hot' nemnozhko che-to soobrazhat'  -
net, lish' by schas naglotat'sya, lish' by mat' obmanut'. YA dlya sebya ee, che  li,
pryatala, dlya sebya beregla? Dlya vas  zhe,  parazity  vy  nenaednye,  chtob  vam
zavtra bylo che zhevat'. CHtob vam zhe s golodu  ne  podohnut'.  A  teper'  hot'
podyhajte, raz tak - ne zhalko.
     - Skoro Angara projdet, rybu budu lovit', - burknul ot okna Rod'ka.
     - Ty tam pomalkivaj: rybu on budet lovit'. V proshlom gode  ne  proedali
tvoyu rybu i nonche ob容dimsya. Kuda tol'ko kosti ot ryby devat' stanem - nikak
ne pridumayu. Stoj i molchi, chtob ya golosu tvoego bol'she  ne  slyhala.  Rybak,
mat' tvoyu tak. V kladovke ty horosho rybachish', a ne v Angare.
     Nastena s trudom perebila ee:
     - Pojdem, Nad'ka, na Maksima posmotrim. Posmotrim, kakie teper' muzhiki,
i obratno.
     - A che na nego glyadet'?  Tol'ko  dushu  travit'.  Na  chuzhoe  schast'e  ne
naglyadish'sya.
     - Ne pojdesh', chto li?
     - Da pogodi, pojdu. Daj mal-malo pribrat'sya, chtob  ih  tut  mozhno  bylo
ostavit'. Ne stoj ty tam kak istukan, - kriknula ona na Rod'ku. - Nesi  drov
da zatoplyaj pechku. I ne  vzdumaj  mne  udrat'.  Ish',  zapechalilsya,  v  kakuyu
storonu lyzhi navostrit'. Doma ves' vecher budesh' sidet' - tak  i  znaj.  CHtob
nikto mne iz izby dazhe ne vysovyvalsya.
     Lidka soobrazila, chto mat' sobiraetsya uhodit', i zakanyuchila:
     - S toboj hochu. Voz'mi menya, voz'mi.
     Mat' pokazala ej iz kuti skovorodnik, i Lidka ponimayushche pritihla.
     - Vidala? Vot tak. Gde sidish', tam i sidi, prizhmi svoj hvost.  So  mnoj
ona pojdet. Eshche v chuzhih lyudyah ya s vami ne skandalila. U vseh  rebyatishki  kak
rebyatishki, a eti idoly kakie-to, nakazan'e bozh'e. Oj, che s nih budet,  che  s
nih budet? - kto by mne skazal.
     Nastena podnyala Lidku s pola i, pochti ne chuvstvuya ee tyazhesti, perenesla
na  krovat'.  Tam  devchonka  srazu  svernulas'  klubochkom   i,   vshlipyvaya,
vzdragivaya ot vshlipov vsem tel'cem,  zakryla  glaza,  horosho  ponimaya,  chto
nikakoj radosti ej niotkuda segodnya ne dozhdat'sya i samoe luchshee -  usnut'  i
do novogo dnya ne prosypat'sya. Nastena pogladila ee po golove,  no  ot  laski
Lidka zavzdragivala sil'nej, i Nastena otoshla ot devchonki.
     Nel'zya, konechno, pohvalit', no trudno bylo i sudit' Nad'ku  za  glotku.
Ona i do vojny byla babenkoj shumnoj i ne naprasno ne uzhilas'  so  svekrov'yu,
kotoraya nevzlyubila ee za stroptivyj harakter, tak chto ochen' skoro  Nad'ke  s
Vitej prishlos' otdelyat'sya v svoyu sem'yu. Rodnya u Nad'ki zhila gde-to na  Lene,
zdes'  Nad'ka  schitalas'  prishloj,  chuzhoj.  Vitya  ej  popalsya  na   schast'e:
rabotyashchij,  spokojnyj,  dobryj,  opustit  svoj  svetlyj  chubchik  na  lob   i
ulybaetsya, skol'ko by Nad'ka ni razoryalas' pered nim. Nadoest  -  sgrebet  v
ohapku, ottyanet shutya shirokoj, kak lopata, ladon'yu po odnomu mestu, i  Nad'ka
dovol'na. Da ona i ne skandal'naya sama po  sebe  byla,  prosto  shumnaya:  gde
Nad'ka - tam obyazatel'no gvalt, smeh, peresmeshki, v kotoryh bol'she vsego  ej
zhe i dostavalos', no kotorye bez nee ne  nachinalis'.  I  esli  b  ne  vojna,
skorej vsego pomyakla by, prismirela ona vozle rebyatishek  da  vozle  Viti,  k
tomu delo v poslednee vremya i shlo, da vojna i v pervuyu zhe zimu  smert'  Viti
oglushili i ozhestochili Nad'ku. Po Vite ona ubivalas' tak, chto krov'  styla  v
zhilah ot ee krika. Ona togda tol'ko-tol'ko rodila, i ee prihodilos' zagonyat'
domoj, chtoby ona kormila devchonku, - Nad'ka uhodila to v les, to na bereg, i
v Atamanovke vser'ez boyalis', kak  by  ona  sebya  ne  reshila.  No  oboshlos':
peregorela Nad'ka, poshla opyat' na rabotu, poshla kolotit'sya-molotit'sya, chtoby
prokormit' rebyatishek. Nadeyat'sya bylo ne na kogo: svekrov', nevzlyubiv Nad'ku,
ne privechala i vnuchat ot nee. Kak ni staralas' Nad'ka, a koncy s koncami  ne
shodilis'.  Dopolnitel'nyj  hleb,  kotoryj  polagalsya  na  sem'yu   pogibshego
frontovika, ona vybirala eshche zimoj, a dal'she bilas', bilas' oto dnya ko  dnyu,
i vse ne hvatalo - ni  poest',  ni  odet'sya.  Rebyatishki  vse  byli  v  Vityu:
belesye, molchalivye, a vojna i derganyj Nad'kin harakter sdelali  ih  eshche  i
boyazlivymi, tihimi. Kazalos', oni i sami ne verili, chto vyzhivut. Vyjdut  vse
troe za vorota i stoyat, smotryat na ulicu, dozhidayuchis' mat', - do togo siroty
i postradal'cy, chto u dobrogo cheloveka zajdetsya ot zhalosti  serdce.  Kriknet
on Rod'ke, povedet s soboj i sunet emu chto-nibud' v ruki,  a  Rod'ka  eshche  i
otkazyvaetsya.  Nastena,  kak  mogla,  tozhe  balovala  Nad'kinyh   rebyatishek,
osobenno devchonku, no v poslednie nedeli za svoej bedoj pochti zabyla o  nih,
i sejchas, podnyav plachushchuyu Lidku v krovat', Nastena pochuvstvovala vinu  pered
nej.
     Poka ona dozhdalas' Nad'ku, uzh smerklos', pozhuhshij za dnevnoe teplo sneg
podmerz i priyatno hrustel pod nogami. Ves' nizhnij kraj derevni budto vymer -
ni golosa i ni stuka, lish' v neskol'kih izbah slabo mercal starushechij  svet.
Sobaki  i  te  sbezhalis'   k   domu   Vologzhinyh,   otkuda   donosilos'   ih
bestolkovo-radostnoe gavkan'e. Tam zhe slyshalis'  voznya  i  kriki  rebyatishek.
Nastena i Nad'ka shli molcha i torzhestvenno, nevol'no  pryamya  shag,  ohvachennye
obshchim prazdnichnym volneniem. Vpervye ottuda, s  vojny,  s  kromeshnoj  bitvy,
prishel chelovek, chtoby ostat'sya s nimi, - prishel kak posyl'nyj,  kak  vestnik
ot vseh muzhikov: skoro, baby, skoro. Skoro vse vyyasnitsya okonchatel'no: odnim
rydat', poteryav poslednyuyu nadezhdu, drugim radovat'sya, a vsem vmeste nachinat'
novuyu zhizn'.
     U Vologzhinyh bylo lyudno, shumno; dve desyatilinejnye lampy,  pristroennye
pod potolok, osveshchali v bol'shoj gornice zastol'e. Vo glave stola sidel on  -
Maksim, pohudevshij, pochernevshij, s korotko podstrizhennoj, kak  u  arestanta,
golovoj,  glazastyj,  razomlevshe-schastlivyj.  Pravaya,   zabintovannaya   ruka
visela, ottyagivaya sheyu, na  marlevoj  povyazke,  s  levoj  storony  sidela  na
kolenyah, pobryakivaya medalyami na otcovskoj  gimnasterke,  shestiletnyaya  Verka,
mladshaya iz dvuh vologzhinskih devchonok. Nad'ka podoshla pervoj,  pozdorovalas'
s Maksimom za ruku, skazala:
     - S vozvrashcheniem!
     I Nastena vsled za nej povtorila:
     - S vozvrashcheniem.
     Na lavkah vokrug dvuh sdvinutyh vmeste  stolov  sideli  stariki,  baby;
ryadom s Maksimom  sprava,  otterev  ot  nego  Maksimova  otca,  deda  Efima,
gromozdilsya, chto tvoj drug i brat, uzhe p'yanen'kij Nestor, sleva  mesto  bylo
ostavleno dlya Lizy, no ona edva uspevala begat' iz kuti v gornicu i obratno.
Liza siyala - siyalo ee lico, obychno blednoe, unyloe, siyali,  zahlebyvayas'  ot
radosti, glaza, siyala pod goluben'koj koftochkoj prognuvshayasya grud'  -  siyalo
vse, siyala vsya, siyala vovsyu. Ona usadila Nastenu i Nad'ku i, ne sderzhavshis',
obnyala ih, prizhala k sebe, zasheptala:
     -  Eshche  utrom  niche  ne  znala.  YAchmen'  vmeste  chistili.  YAchmen'...  -
vshlipnuv, ona zasmeyalas' i ubezhala.
     Maksim, ulybayas', smotrel na nih - na Nastenu i Nad'ku. Oni sideli  kak
raz naprotiv nego, po druguyu, dal'nyuyu storonu stola. Nastena opustila  glaza
i uslyshala, kak Maksim sprosil:
     - Nu, Nastena, kogda ty svoego  budesh'  vstrechat'?  Nastena  szhalas'  i
pokrasnela; kak mozhno spokojnej, ne srazu podnyav golovu, ona otvetila:
     - YA uzh i ne veryu, chto dovedetsya vstrechat'. Poteryalsya gde-to moj...
     - Kto - Andrej poteryalsya?
     - On v gospitale lezhal... tozhe ranenyj. A posle ego obratno, znachit, na
front. - Nastena govorila i bol'she vsego chuvstvovala na  sebe  vnimatel'nyj,
pytlivyj vzglyad Innokentiya Ivanovicha. - S toj pory  ni  sluhu  ni  duhu.  Ne
znayu... Nichego ne znayu.
     - Nu, najdetsya.
     - Dak eto... vser'ez poteryalsya, - vzyalsya ob座asnyat' Innokentij Ivanovich,
poglyadyvaya na Nastenu. - Tut s rassledovaniyami priezzhali, sprashivali. Nigde,
vidat', po dokumentam ne znachitsya.
     - Perehvatili gde-nibud' po doroge v druguyu chast'. |to  skol'ko  ugodno
byvaet. A pis'mo teper' ne  vsyakoe  do  mesta  dohodit,  -  uverenno  skazal
Maksim, i Nastene ot etoj uverennosti pochemu-to srazu stalo legche, budto ona
i v samom dele ne znala, chto s Andreem.
     Otkuda chto i vzyalos' u Lizy: vrode ne  chayala,  ne  zhdala,  a  stol  byl
zastavlen. Kuric, ponyatno, poreshili segodnya, no  solenye  el'cy  dostoyali  s
leta i bereglis' skorej vsego special'no dlya etogo sluchaya, kak i  samogonka,
kotoraya vystaivalas' v chetverti ne god, a to i ne dva. Tak  zhe  i  u  drugih
bab,  komu  eshche  ostalos'  kogo  zhdat':  sama  budet   golodat',   rebyatishek
nedokormit, a pripas dlya vstrechi  ostavit.  Skol'kim  iz  nih  uzhe  prishlos'
dostavat' etot pripas so slezami!  Proshloj  osen'yu  Agaf'ya  Somova,  poluchiv
pohoronku na syna i otgolosiv pervye dni, sobrala bab,  vystavila  spirt,  o
kotorom za vojnu zabyli, chto on est', nagotovila vmeste s blinami da kiselem
vsyakoj zakuski, i poshel tot spirt na pominki. Ne u odnoj Agaf'i tak vyshlo  -
teper' tol'ko vspominaj, i neizvestno eshche,  komu  sud'ba  gotovit  takoj  zhe
oborot. Poka ne oshiblas' odna Liza.
     Liza podlivala, i  za  stolom  stalo  sovsem  shumno.  Nestor  poryvalsya
zapevat', no  ego  ne  podderzhivali,  na  nego  voobshche  kak-to  ne  obrashchali
vnimaniya. Koe-kto iz starikov  uzhe  otvalilsya  ot  stola  i  pristroilsya  na
kortochkah vdol' steny,  vzyavshis'  za  kurevo;  tut  zhe,  ne  podymayas',  oni
prinimali ot Lizy stakany i chokalis'. Innokentij Ivanovich podsel k Maksimu i
zavel ser'eznyj i umnyj razgovor ob Amerike - o tom, kak ona voyuet  i  kogda
mozhno zhdat' tam  revolyuciyu.  Maksim  otvechal  neohotno  -  vidno  bylo,  chto
Innokentij Ivanovich znaet  ob  etom  bol'she,  osobenno  o  revolyucii.  Verka
zadremala na kolenyah u otca; Liza hotela  unesti  ee  v  postel',  no  Verka
uhvatilas' za otca,  zakrichala  -  prishlos'  ostavit'  ee  v  pokoe.  Kto-to
sprosil, i Maksim ne v pervyj, navernoe,  raz  vzyalsya  rasskazyvat',  kak  v
gospitale emu hoteli otnyat' ruku, no on ne  dal  -  dobro  by  levaya,  a  to
osnovnaya, pravaya ruka, bez nee sovsem kaleka, no teper' s nej eshche nyan'kat'sya
da nyan'kat'sya. Nad'ka, hlopnuvshaya stakan samogonki, pointeresovalas':
     - A ee eto... v storonu-to sdvinut' mozhno?
     - Kuda v storonu? Zachem?
     - Nu, noch'yu-to ona meshat' ne budet?
     Maksim zasmeyalsya:
     - Meshat' budet - Liza otrubit.
     - YA tebya, Nad'ka, iz kolhoza za takie razgovory  vygonyu,  -  uhmylyayas',
zayavil Nestor.
     - Sidi ty. Vygonyala. Kak by tebya samogo ne poperli, - vzvilas'  Nad'ka,
no kak-to bez zlosti, lish' by otshit'. - Vot pridut muzhiki, i pripuhnesh'  kak
milen'kij. Hvatit, pokomandoval nad nashim bratom, pokurazhilsya. Ne  vse  kotu
maslenica.
     - YA nad vami kurazhilsya? - obidelsya Nestor. - A, baby? YA kurazhilsya? Baby
molchali.
     - Slushaj ty ee, - vstupilas' za  Nestora  Vasilisa  Rogova,  kotoruyu  v
derevne zvali Vasilisoj Premudroj,  -  tolstaya,  nepovorotlivaya,  nichut'  ne
pohudevshaya za vojnu baba, s tolstym zhe, basistym golosom.
     - A che slushaj?! CHe slushaj?! Ne pravda, che li?
     - Ne vse, Nadezhda, chto tebe pod yazyk popalo, mozhno na lyudi vyskazyvat',
- vazhno nastavlyala Vasilisa Premudraya. - Frontovik ne uspel na rodnoj  porog
zastupit', a ty emu podkovyrki podbrasyvaesh'.
     - Kakie podkovyrki? On, konechno, pervym delom  nas  s  toboj  vsyu  noch'
stanet slushat', kakie my emu skazki rasskazhem, a pro Lizu zabudet.  U  nego,
podi, odna ruka tol'ko podbita, ostal'noe v sohrannosti.
     Maksim opyat'  zasmeyalsya,  i  vsled  za  nim  zaklohtali  skvoz'  kashel'
stariki.
     - YA znayu, - nastupala Nad'ka, - eto ty menya, Vasilisa, boish'sya.  Bojsya,
bojsya: vot Gavrila tvoj pridet, ya ego bystren'ko ohomutayu. YA  pomolozhe  tebya
budu, tebe so mnoj ne spravit'sya.
     - YA za Gavrilu spokojnaya, - nasmeshlivo otvetila Vasilisa.
     - CHego eto ty, interesno, za nego spokojnaya? Svyatoj on u tebya, che li?
     - Svyatoj ne svyatoj, a s toboj zajmovat'sya ne budet.  Zachem  emu  dobruyu
pticu na soroku menyat'? Ty zhe soroka, tebe lish' by postrekotat'.
     - Oj, glyadite-ka, sravnila! - obradovanno zachastila Nad'ka. - YA  soroka
- ladno, a ty-to chto za dobraya ptica? Uzh ne ta li, chto vsya v  chernom  letaet
da odno tol'ko slovo znaet?
     - Net, Nadezhda, - hitrovato  ulybayas'  v  svoyu  ryzhuyu  borodu,  vstupil
Innokentij Ivanovich. - Tebe  pod  Vasilisu  ne  podkopat'sya,  tam  fundament
glubokij. Gavrila s fronta posylki-to,  odnako,  ne  tebe  shlet.  Skol'ko  -
posylok pyat', odnako, v etom godu bylo? - obernulsya on  k  Vasilise.  -  Ili
pobole? Ta zamyalas':
     - YA ne schitala.
     - Ona ih dazhe ne otkryvala,  -  s座azvila  Nad'ka.  -  Vmesto  taburetok
derzhit.
     - A eto uzh ne tvoya zabota, kak ya ih derzhu.
     No Nad'ka razoshlas', ostanovit' ee bylo neprosto.
     - Skol'ko  ty,  Liza,  ot  svoego  krasnoarmejca  posylok  poluchila?  -
sprosila ona.
     - Ni odnoj ne poluchala.
     - YA by ego posle etogo na porog ne pustila. CHe  zh  ty  tozhe,  kak  odna
hudaya ptica, bez ponyatiya? Eshche i raduesh'sya.
     - A mne i ne nado nikakih posylok, - schastlivo  zasmeyalas'  Liza.  -  YA
segodnya  govoryu:  davajte,  govoryu,  korovu  zab'em,  chtoby  vstretit'   dak
vstretit'. Oni menya ochurali. Rubite, govoryu, togda vseh do poslednej  kuric,
chtob ya ih bol'she ne vidala. Oni i kuric pozhaleli.  Dast  bog,  vse  nazhivem,
tol'ko b vmeste byt'. YA by odna zagibla, ne vyzhila, ot toski by  zagibla,  a
to ruki na sebya nalozhila.
     - Znachit, zagibla by? - natyanuto, s podmankoj peresprosila Nad'ka.
     - Zagibla by, zagibla.
     - A to ruki na sebya nalozhila?
     - Aga.
     - CHego  ty  pristavlyaesh'sya,  Liza?  -  vkradchivo  nachala  Nad'ka  i  ne
vyderzhala, golos ee ot obidy drognul i raskrylsya. - |to che zhe - znachit, mne,
Katerine vot, Vere, Kapitoline - vsem nam ruki na sebya nakladyvat'? Tak,  che
li? Dumaesh', ty ego bol'she vseh lyubila, bol'she vseh zhdala?  Dumaesh',  my  ih
sami poteryali? Ty, Liza, ne byla v nashej shkure i ne govori. U menya by i ruki
na sebya ne zarzhavelo nalozhit', da rebyatishek kuda? Ot nego tol'ko i  ostalos'
na belom svete, chto rebyatishki, - kak zhe ih-to zagubit'? Ty  ne  znaesh',  kak
vse vnutri goloveshkoj obuglilos', uzh i ne bolit bol'she, a goreloe-to kuda-to
obvalivaetsya, obvalivaetsya... Ty teper' budesh'  baboj,  zhenoj  zhit',  budesh'
obnimat'sya, milovat'sya, a ya net, ya tol'ko rabochaya sila,  zatychka  vo  vsyakuyu
dyrku, kormilica-poilica, ya dlya sebya konchilas'. Da esli by  znat',  chto  tak
vyjdet, ya by hot' ran'she-to vslast' pozhila, chtob bylo o chem vspominat', a to
vse na potom,  na  potom  ostavlyala,  dolgo  sobiralas'  pripevayuchi  zhit'  -
doostavlyalas'. Teper' vsya  pamyat'-to  chto  o  vojne,  etu  pamyat'  nichem  ne
vyvesti, ostal'noe uzh vymylo ili vysohlo - netu.
     Liza legko povinilas'.
     - Oj, ne sudite menya, babon'ki, ya che-to ne to skazala.
     - CHego tebya sudit'? ZHivi za vseh za  nas,  raz  ty  takaya  vezuchaya.  No
glyadi: ploho budesh' zhit' - beregis'. Ne pozhaleem - eto ya tebe tochno  govoryu.
YA pervaya tebe yamu zachnu  kopat'.  My  ne  vinovatye,  chto  nashi  muzhiki  tam
polegli. Pravda, Maksimushka, ne vinovatye? Skazhi ty nam.
     - Ne vinovatye.
     - Vot. U nas est' za chto na sud'bu obizhat'sya. Do samoj smerti teper' my
na nee budem zlo derzhat'. A tebe, Liza, ne za chto. Vam sejchas tol'ko zhit' da
radovat'sya, u vas vse ot samih sebya zavisit. I esli  che  ne  tak,  znaj:  ty
doprezh' vsego nam v glaza tychesh', chto u menya, u nee,  u  nee  tak  zhe  moglo
slozhit'sya, esli by sud'ba nas i pozhalela. A nam eto videt' nel'zya.  My  niche
takogo znat' ne hotim - ponyatno?
     S shumom otkrylas' dver', i v izbu polezli rebyatishki. Liza  kinulas'  ih
vyprovazhivat', no oni v golos zagaldeli:
     - Emu ne davali - vot etomu.
     - On tol'ko prishel.
     - Dyadya Maksim, emu ne davali.
     Rebyatishki vytolkali k stolu Rod'ku. Nad'ka, uvidev ego, vzrevela:
     - Ty otkul' zdes' vzyalsya? YA tebe che nakazyvala? YA tebe che  govorila?  A
nu marsh otsyuda!
     Rod'ka, ne dvigayas', s  zhadnym  muchitel'nym  vnimaniem,  vo  vse  glaza
smotrel na Maksima. Vstretivshis' s etim vzglyadom, Maksim tihon'ko opustil na
pol devchonku i podnyalsya.
     - Ty, chto li, Rodion? - gluho, perehvachennym golosom sprosil on.
     Rod'ka toroplivo zakival.
     - Nu, zdorovo, chto li. - Maksim podoshel  k  mal'chishke  i  protyanul  emu
zdorovuyu ruku. - Smotri, kak vyros, sovsem muzhik.  Molodec.  CHto  zh  ty  tak
pozdno? - On dostal s polki kruglyj pechatnyj pryanik,  kakimi  odarival  vseh
rebyatishek, i protyanul ego Rod'ke. Tot vzyal. - Vot i  ves'  gostinec,  bol'she
nichego netu. Poslasti, brat, vo rtu, pobalujsya. A zavtra dnem, budet  vremya,
prihodi, pogovorim. Segodnya, vidish', nekogda. Pridesh' zavtra?
     Rod'ka opyat' zakival i popyatilsya k porogu. Rebyatishki somknulis' za nim,
zashumeli i vyvalilis' v dveri.
     -  Smotri,  kak  vyros,  -  s  pechal'nym  udivleniem  povtoril  Maksim,
usazhivayas' obratno.
     - Oni rastut, -  bodro  podtverdil  Nestor,  kotoromu  po  privychke  ne
terpelos' vzyat' na sebya razgovor. - Im i vojna nipochem.
     -  Skoro  ona  konchitsya,  vojna-to?  -  sprosila  vdrug  Liza.  -   Ty,
Maksimushka, ottuda, skazhi ty nam - dolgo eshche zhdat'?
     - Dlya tebya ona konchilas', - negromko skazala Nad'ka, no Liza uslyshala i
obidelas':
     - Pochemu eto ona dlya menya konchilas'? Dumaesh', esli on zdes' tak  mne  i
dela bol'she ni do chego netu? Ty skazhesh'. YA ne  beschuvstvennaya  kakaya-nibud',
chto vsem ploho, a mne horosho. I ne na zaimke zhivu, chtoby dal'she  glaz  svoih
ne vidat', a s narodom.
     _ Skoro, baby, skoro, - otvetil Maksim. - Sami znaete,  nashi  do  samoj
Germanii uzh doshli. Teper' dodavyat.
     - A ne zavorotyat? Nemec tozhe pod Moskvoj byl, a prognali.
     - Zavorotyat? - Maksim prishchuril glaza i  natyanulsya,  -podavshis'  vpered,
slovno vglyadyvayas' v odnomu emu vedomuyu dal'. Lico ego chut' perekosilos'.  -
Net,  ne  zavorotyat,  Liza.  YA  obratno  s  odnoj  rukoj  pojdu,  odnonogie,
pokalechennye pojdut, a ne zavorotyat. Hvatit. Nevozmozhno,  chtoby  zavorotili,
ne pozvolim. Ne na teh narvalis'.
     - CHetyre goda - kuda bol'she? - zakivala Vasilisa Premudraya. - I my  tut
poiznosilis'. Nad'ka ne propustila:
     - CHe-to po tebe ne vidno, chto ty poiznosilas'.
     - Oh, Nadezhda... Kto by tebe yazyk ukorotil? Ser'eznyj razgovor idet,  a
ona svoi kolyuchki tychet.
     - I nam dostalos', - podhvatila Liza. - Verno, baby,  dostalos'?  Toshno
vspominat'. V kolhoze rabota - eto ladno, eto svoe. A tol'ko hlebushek uberem
- uzh sneg, lesozagotovki. Po grob zhizni budu pomnit'  ya  eti  lesozagotovki.
Dorog netu, koni nadorvannye, ne  tyanut.  A  otkazyvat'sya  nel'zya:  trudovoj
front, podmoga nashim muzhikam. Ot malen'kih rebyat v pervye gody uezzhali...  A
kto bez rebyat ili u kogo postarshe - s teh ne slazili, poshel i poshel. Nastena
on ni odnoj zimushki, odnako, ne propustila. YA i to dva raza ezdila, na  tyatyu
tut rebyatishek brosala. Navalish' eti lesiny, kubometry eti, i styag s soboj  v
sani. Bez styaga ni shagu. To v sugrob zaneset,  to  eshche  chto  -  vyvorachivaj,
babon'ki, tuzh'sya. Gde vyvernesh'sya, a gde net. Nastena on ne dast sovrat':  v
pozaproshluyu zimu raskatilas' moya  kobylenka  pod  gorku  i  na  zavorote  ne
spravilas' - sani v sneg, nabok, kobylenku chut' ne sshiblo. YA bilas',  bilas'
- ne mogu. Iz sil vybilas'. Sela na dorogu i plachu. Nastena szadi  pod容hala
- ya ruch'em zalivayus', revu. - Na glaza  u  Lizy  navernulis'  slezy.  -  Ona
posobila mne. Posobila, poehali vmeste, a ya nikak ne uspokoyus', revu i revu.
- Eshche bol'she poddavayas' vospominaniyam, Liza vshlipnula. - Revu i revu,  niche
ne mogu s soboj podelat'. Ne mogu.
     - Liza, Liza! - ostanavlivaya ee, pozval Maksim.
     - Ne budu, Maksimushka, ne budu. |to ya ot durosti. Vy razgovarivajte,  ya
ne budu. - Ona ushla v kut' i tut zhe vernulas', vstala na to zhe mesto, u kraya
zastol'ya. - A obligacii? - napomnila ona, rastrevozhivshis' i ne  v  sostoyanii
srazu ostanovit'sya. - Poslednyuyu kartoshku  vesnoj  v  Kardu  lespromhozovskim
vozili prodavat' - tol'ko by rasschitat'sya,  na  chto  podpisalis',  tol'ko  b
frontu podmogchi. Vse, dumaem, legche im tam hot'  skol'ko  budet.  A  ty  tut
kak-nibud', v nas ne strelyayut, ne ubivayut. Da chtob emu, fricu proklyatomu,  i
na tom svete pokoyu ne bylo.  Puskaj  emu  otlomitsya  za  vse,  za  vse  nashi
mucheniya.
     - Kto iz nas, neponyatno, -  ya  ili  ty  segodnya  muzhika  dozhda-lasya?  -
sprosila, oborachivayas' k Lize, Nad'ka.
     - YA, Nad'ka, ya. Bol'she ne budu.
     - U nas vse shivorot-navyvorot, - obizhenno zagudel osolovevshij Nestor. -
CHto za narod! Na vojnu muzhikov provozhali  -  peli,  a  vstrechaem  -  kak  na
pohoronah. Hvatit nam Nad'ku slushat', davajte pesnyu.
     Nad'ka shevel'nulas', no otvetit' ne uspela. Liza za  spinoj  u  Nasteny
polnym, chut' podragivayushchim ot volneniya i slez golosom  nachala  "Katyushu".  Ej
podtyanuli, i v chisle pervyh podtyanul Innokentij  Ivanovich.  Lish'  stariki  u
stenki tihon'ko bormotali mezh soboj. Pela Vasilisa  Premudraya,  pel  Maksim,
razmahival rukami Nestor. Otstav, vstupila Nad'ka i vdrug sorvalas', uronila
na stol golovu i zatryaslas' v rydaniyah. Liza obnyala  ee  szadi  za  plechi  i
podnyala "Katyushu" eshche vyshe, pesnya ne spotknulas', dazhe kogda vsled za Nad'koj
gromko, navzryd zaplakala Vera Orlova.  Nad'ka  otorvala  ot  stola  golovu,
vzyala stoyashchij pered Nastenoj  stakan  s  samogonkoj,  zalpom  vypila  i,  ne
vytiraya slez, snova zapela.
     Nastena, zataivshis', molchala. Ona ne mogla ni govorit', ni plakat',  ni
pit' vmeste so vsemi - kak nikogda ran'she, Nastena ponyala zdes', chto  nichego
etogo nel'zya: ne imeet prava. CHto by ona  ni  sdelala,  vse  budet  obmanom,
pritvorstvom - ej ostavalos' tol'ko ostorozhno slushat' i smotret', chto delayut
i govoryat drugie, nichem ne vydavaya sebya i ne obrashchaya na sebya  vnimanie.  Ona
uzh i zhalela, chto prishla syuda, no i ujti teper' tozhe bylo  nelovko.  Vse  oni
tut byli na vidu: i schastlivaya, siyayushchaya Liza, i Maksim,  oglushennyj  rodnymi
stenami  i  osleplennyj  rodnymi  licami;  i  rasteryavshijsya,  v  odin   den'
polinyavshij Nestor; i hitroumnyj chtej-gramotej, kolhoznyj schetovod Innokentij
Ivanovich starayushchijsya obo vsem znat' popered  drugih;  i  uverennaya  v  sebe,
tverdo i spokojno stupayushchaya po  zhizni  Vasilisa  Premudraya;  i  prostovataya,
zadiristaya Nad'ka - vse derzhalis' otkryto i yasno, i esli chto-to skryvali pro
sebya - bez etogo chelovek ne  zhivet,  -  to  po  malosti,  po  nadobnosti,  i
skryvali svoe, lichnoe, Nastena zhe taila takoe, chto pochemu-to kasalos' vseh i
bylo protiv vseh, s chem by kazhdyj iz nih k segodnyashnemu vecheru ni prishel,  -
protiv Nad'ki, i protiv Vasilisy Premudroj, i dazhe  protiv  Lizy.  Ona,  eta
tajna, soedinyala ih vmeste i otdelyala ot nih Nastenu;  ee  eshche  po  privychke
prinimali za svoyu, a ona uzhe byla chuzhoj, postoronnej, ne smeyushchej  otzyvat'sya
na ih slezy i radosti i ne reshayushchejsya vtorit' im v razgovorah i pesnyah.
     Hitrit Nad'ka, chto ne ona poteryala Vityu, chto on poleg ot vrazheskoj puli
sam. Potomu ona i govorit, potomu i sprashivaet ob etom, chto  chuvstvuet  svoyu
vinu - maloj kaplej ne znaet, v chem ona, eta vina, ne  ponimaet,  kak  mozhno
bylo pomoch' Vite, no chuvstvuet i muchaetsya. Ili men'she, chem  nado,  molilas',
ili men'she stradala, dumala o nem? Pochemu Liza dozhdalas', a ona net?  Pochemu
Vasilisa Premudraya, hot' vojna eshche ne  konchilas',  ne  somnevaetsya,  chto  ee
Gavrila pridet celym i  nevredimym?  I  pridet  -  s  takimi,  kak  Vasilisa
Premudraya i Gavrila, nichego ne delaetsya - vseh vyb'yut,  vse  vymrut,  a  oni
vdvoem ostanutsya i zazhivut spokojno sebe dal'she. Pochemu tak poluchaetsya? Net,
chto-to tut est', chto zavisit i ot baby tozhe. Ispokon, naverno, baba  mayalas'
etoj zagadkoj, pytalas' otkryt' etu tajnu, ne nadeyas'  tol'ko  na  udachu,  i
vpustuyu: vek ot veka kazhdaya obhodilas' svoim  chut'em,  slepym,  strastnym  i
neuverennym zaklinan'em, i esli ego ne hvatalo, izvodilas'  vse  ot  toj  zhe
viny.
     Verila i Nastena, chto v sud'be Andreya, s teh por kak on ushel  iz  domu,
kakim-to kraem est' i ee uchastie. Verila i boyalas', chto zhila  ona,  naverno,
dlya sebya, dumala o sebe i zhdala ego tol'ko dlya odnoj sebya. Vot i  dozhdalas':
na, Nastena, beri, da nikomu ne pokazyvaj. Odna, sovsem odna sredi lyudej: ni
s kem ni pogovorit', ni poplakat'sya, vse nado derzhat' pri  sebe.  A  dal'she,
kak dal'she byt'? Kak ego  vyzvolit'  iz  etoj  bedy,  kak  zhit',  chtoby,  ne
oshibyas', ne zaputavshis', pomoch'? CHto by s nim teper'  ni  sluchilos',  ona  v
otvete.
     Ona tihon'ko vybralas' iz-za stola i vyskol'znula na  ulicu.  Bylo  uzhe
pozdno, razbezhalis' po domam rebyatishki i sobaki. Ves'  nizhnij  kraj  derevni
lezhal temno i gluho. Nastena postoyala eshche u osveshchennyh vologzhinskih okon, iz
kotoryh vyryvalas' pesnya, i povernula v zaulok k Angare. Bez lyudej ej  stalo
legche, i ona s ukorom pokivala sebe: vot do chego uzh doshlo  -  ran'she,  chtoby
uspokoit'sya, derzhalas' lyudej, a teper', naoborot, bezhit ot nih. Bol' v  dushe
pritupilas', no dyshalos' pochemu-to so stonom - zhalobno  i  gor'ko.  Vzdohnuv
gluboko, vsej- grud'yu, Nastena priglushila v sebe  etot  samovol'nyj  ston  i
zashagala po l'du vdol' berega vniz, zamechaya i obhodya prorubi. Ona shla i  vse
smotrela, smotrela na  protivopolozhnyj  bereg,  v  tot  edva  razlichimyj  za
ostrovom mertvyj ugol, gde horonilsya Andrej, verya i ne  verya,  chto  on  tut,
ryadom; v kakoe-to vypavshee  iz-pod  ee  vlasti,  beznadzornoe  mgnovenie  ej
pochudilos', chto ona tol'ko chto, minutu nazad, vse vydumala - i chto  vernulsya
Maksim, i chto pribezhal Andrej - vydumala, predstavila, kak ono moglo byt', i
poverila. Otprav'sya ona sejchas v Andreevskoe, i nikogo  tam  ne  najdet.  No
navazhdenie srazu zhe proshlo, ostaviv odnu dosadu, i eshche blizhe i  bezzhalostnej
podstupila pravda: nichego ne vydumala, vse tak i est'.
     Pod svoim beregom ona podnyalas' na yar i, oglyanuvshis' v poslednij raz  v
storonu Andreevskogo, tyazhelym  shagom  napravilas'  domoj  -  predstoyalo  eshche
dokladyvat' Miheichu, chto Maksim nichego ne znaet ob Andree. Nikto  nichego  ne
znaet, krome nee, no ob etom nel'zya progovorit'sya dazhe v bespamyatstve.
  

  
     Eshche dnem Nastena nikuda ne sobiralas', no k obedu zamelo, zapurzhilo  so
snegom; Nastena spohvatilas', chto vody v kadke na dne, i, poka pogoda sovsem
ne sdurela, kinulas' na Angaru. Na Angare zaduvalo vo vsyu  mochen'ku,  mokryj
lipkij sneg neslo po vozduhu mutnym progonistym techeniem i neslo tozhe vniz -
verhovikom. Po privychke posmotrev v storonu  drugogo,  utonuvshego  teper'  v
etoj kuter'me, berega, Nastena podumala, chto vot sejchas by  tuda  i  bezhat',
nikto ne uvidit. Podumala prosto tak, mel'kom, no serdce, zacepivshis' za etu
podskazku, vdrug vznyalos': a chto, esli pravda pobezhat'?  Plyunut'  na  vse  i
pobezhat'? Kogda eshche dozhdesh'sya takogo udobnogo sluchaya? Ona toropilas' s vodoj
obratno i, unimaya  neterpenie,  uzh  znala,  chto  pobezhit.  |to  odnim  duhom
prinyatoe  reshenie  vyzyvalo  sumatoshnuyu  radost'  i  otchayannost';  kazalos',
uderzhivaj ee sejchas kto ugodno, vseh by obmanula i ubezhala.
     No uderzhivat' ee bylo nekomu: Miheich na konnom, a svekrov', kak obychno,
dremala na pechke. Nastena migom dostala iz podpol'ya vedro  kartoshki,  sverhu
otbavila v chugunok, chtoby starikam ne gonoshit'sya, esli  ponadobitsya  vecherom
varit', ostal'noe vysypala v brezentovuyu sumku. Sbegala  v  ambar,  prinesla
pripryatannyj zaranee meshochek s gorohom i otrezala polbuhanki hleba. Hleb byl
zheltyj, tozhe s gorohom - vo  vsej  derevne  nastupilo  gorohovoe  carstvo  s
gorohovoj muzykoj: kolhoz nedavno rasshchedrilsya  i  vydal  ego  na  rabotnikov
pochti devyat' centnerov, tak chto  gorohovuyu  kashu  teper'  zaedali  gorohovym
hlebom i prikusyvali kruglym gorohom.
     Nastena bystro sobralas', smeniv  obutye  utrom  chirki  na  katanki,  a
fufajku - na plyushevuyu zhaketku, i mimohodom stydlivo zaglyanula v  zerkalo.  V
fufajke idti cherez  Angaru  bylo  by,  pozhaluj  dazhe  udobnej;  no  hotelos'
pokazat'sya na glaza muzhiku poakkuratnej On-to, mozhet, nichego i  ne  zametit,
emu tam ne s kem ee sravnivat', no ona  sama  v  vyhodnom  chuvstvovala  sebya
prazdnichnej i opryatnej, vmeste s odezhdoj  snimalsya  kakoj-to  rabochij  gruz,
kakaya-to tyaglovaya, budto  sbruya,  zavisimost'  ot  raboty,  kogda  uzh  i  ne
pomnish', kto ty - zhenshchina ili net, v kakoj ty pore i chto u tebya  na  dushe  -
nichego ne pomnish', tol'ko davaj i davaj, nazhimaj i nazhimaj. Potomu i  lyubila
Nastena po vecheram, pokonchiv s delami, pust'  nenadolgo,  da  pereodet'sya  v
chistoe, nevol'no togda yavlyalos' oshchushchenie svoej molodosti i  krasoty  -  togo
kapriznogo bogatstva, kotoroe chem dal'she pryachesh', chem  men'she  pomnish',  tem
bystrej ono ubyvaet. A pereodevshis', Nastena  i  stupala  ostorozhno,  slovno
boyas' v sebe chto-to povredit', i ulybalas'  laskovej  i  teplej,  opyat'-taki
slovno oberegaya kakuyu-to svoyu, ee odnoj kasayushchuyusya tajnu, dlya kotoroj eshche ne
nastupilo vremya. V takie minuty ona, ne  smiryayas'  s  vojnoj,  s  nuzhdoj,  s
odinochestvom, beregla i gotovila sebya dlya budushchej  schastlivoj  zhizni.  Znala
Nastena: stareyut s godami, a dushoj mozhno ostyt' i ran'she  let  -  etogo  ona
boyalas' bol'she vsego. Skol'ko lyudej, i zdorovyh i sil'nyh, ne otlichayut svoih
sobstvennyh, bogom dannyh im chuvstv ot chuvstv obshchih, ulichnyh. |ti lyudi  i  v
postel' lozhatsya s tem zhe raspahnutym, dlya vsego podhodyashchim udovol'stviem,  s
kakim sadyatsya za  stol:  lish'  by  nasytit'sya.  I  plachut,  i  smeyutsya  oni,
oglyadyvayas' vokrug - vidno,  slyshno  li,  chto  oni  plachut  i  raduyutsya,  ne
potratit'sya by na slezy zrya. |ti svoe otzvuchali: tron' ih osoboj tron'yu - ne
pojmut, ne otzovutsya, ni odna strunochka ne otdastsya v otvet  chutkoj  drozh'yu:
pozdno - zaglohlo, zakamenelo, i sami oni nikogo  takzhe  ne  tronut.  A  vse
potomu, chto v svoe vremya ne umeli ili ne hoteli ostat'sya  naedine  s  soboj,
pozabyli, poteryali sebya - ne vspomnit', ne najti.
     Sbory zanyali u Nasteny ne bol'she desyati minut, a ej pokazalos',  chas  -
do togo ne terpelos' bezhat'. Podhvativ nakonec sumku, Nastena  vyskochila  na
ulicu i priostanovilas', toroplivo oglyadyvayas' i  prinoravlivayas'  k  vetru.
Lishnyaya ostorozhnost' ne meshala, poetomu ona pripustila cherez  telyatnik:  esli
kto nenarokom i uvidit - malo li zachem ej ponadobilos' v banyu, pust' hot'  v
klyashchuyu purgu? Zdes', vozle bani, takaya gustaya stoyala  krugovert',  chto  dazhe
blizhnie izby edva mereshchilis': uzhe bez boyazni  Nastena  skatilas'  na  led  i
vzyala vpravo, tuda, gde doroga  povorachivala  na  reku.  Tol'ko  teper'  ona
spohvatilas', chto dorogu moglo zanesti - togda pridetsya probirat'sya  naugad,
a eto sejchas opasno: v takoj kuter'me nedolgo i zaplutat', poteryat' berega i
ukatat' nevesty kuda po vetru, kotoryj tak i stalkival s nog, tak i  snosil,
ne davaya derzhat' napravlenie. No doroga, na schast'e, eshche prosmatrivalas', ee
zanosilo pered torosami, v osnovnom zhe sneg protaskivalo mimo.
     Idti prihodilos' nizko sognuvshis', pryacha lico, chtoby ne zahlebnut'sya  v
sploshnom potoke mokrogo mesiva. Veter bil rovno i sil'no, bez poryvov, odnoj
beshenoj struej. Gudelo kak v trube - moshchnym i dlinnym  gulom,  no  i  skvoz'
nego otchetlivo slyshalos' vtorym golosom shipenie nesushchegosya snega. Uzhe v treh
shagah nichego nel'zya bylo rassmotret', hotya vokrug kazalos' svetlo, no svetlo
kakim-to  belesym,  kak  v  tumane,  neproglyadnym,  rvushchimsya   v   dvizhenii,
mel'kayushchim svetom. Golye torchashchie l'diny  zveneli,  sneg,  naletaya  na  nih,
bryzgami razbivalsya na storony, tam ego podhvatyvalo i neslo dal'she.
     Otkuda sorvalos'? Skol'ko Nastena pomnila, nikogda v etu  poru  tak  ne
zametalo. Vot tebe i vesna - mart pokatilsya pod gorku.
     Ona stala teryat' dorogu, no poka nahodila ee, i vsyakij raz  sleva;  kak
Nastena ni upiralas', kak ni pravila pod veter, ee snosilo, skashivalo  vniz.
Mozhno predstavit', kuda by ee teper' utartalo bez  dorogi.  No  i  razlichat'
staryj sannyj nakat  stanovilos'  vse  trudnej  i  trudnej.  Grebni  nanosov
narastali i smykalis'. Nastena iskala klochki  vmerzshego  po  obochinam  sena,
shlyapki obtayavshego gribkami konskogo navoza, ostavshiesya  s  teh  por,  kak  s
Pokosnogo vozili seno, - po etim primetam i shla. Ona ustala, ponachalu  sduru
rvanula izo vseh sil i bystro zapalilas',  tyazhelaya  sumka  ottyagivala  ruki,
veter sbival dyhanie, nogi vyazli v snegu, na katanki nalipalo,  polushalok  i
zhaketka vymokli. Veter, pravda, byl ne holodnyj, yuzhnyj, no ottogo  i  mokro,
slyakotno, chto ne holodnyj, - neizvestno eshche, kakoj luchshe.
     Vsmatrivayas' vlevo, ona iskala ostrov; dotyanut' by do nego - tam legche,
tam protoka uzkaya, mozhno bresti napryamik. Nastena ne boyalas', chto ne dojdet,
- dojdet, nikuda ne denetsya, no vyjti hotelos' kak mozhno blizhe  k  raspadku,
chtoby u berega ne gadat', gde on, ne metat'sya iz storony v  storonu.  I  chto
potashchilas' v purgu, niskol'ko ne zhalela: ej nado bylo idti, mozhet, ottogo  i
vzygrala segodnya nepogoda, chtoby prikryt' ee ot  chuzhih  glaz.  Pochemu-to  ne
verilos' tol'ko v suhoe teplo, v to, chto nastupit takaya  minuta,  kogda  ona
sbrosit katanki, vytyanet gudyashchie nogi i prikroet ot  udovol'stviya  glaza,  -
eto predstavlyalos' chereschur dalekim, chut' li ne skazochnym.
     V konce koncov ona poteryala dorogu i ne  nashla  ee  -  vse  pod  nogami
slilos' v odnoj dvizhushchejsya nerazberihe. Togda Nastena reshila bol'she zabirat'
protiv vetra, chtoby, utknuvshis' kogda-nibud' v bereg, navernyaka  znat',  chto
rechka gde-to pravej. I vse zhe  to,  chto  ona  ne  uderzhala  dorogu,  obidelo
Nastenu; bez straha, tol'ko ot obidy i ustalosti, ona vshlipnula i zachem-to,
kriknuv, pozvala Andreya. Glupo bylo by nadeyat'sya, chto ee  kto-to  uslyshit  -
golos tut zhe skomkalo i kinulo vniz.
     Ona eshche dolgo shla, s trudom uzhe pomnya, kuda idet,  no,  podnyav  odnazhdy
golovu, vdrug zametila,  chto  ee  ne  prishlos'  totchas  zhe  pryatat'.  Veter,
kazalos', oslab. Ona ostanovilas' i oglyadelas': pozadi neslo vse  s  toj  zhe
bezuderzhnoj siloj, no zdes' chto-to meshalo  vetru,  obo  chto-to  on  zadeval,
sbivalsya s pryamogo hoda. Projdya eshche nemnogo vpered, Nastena  uvidela  bereg.
To byl ne ostrov, ostrov ona propustila, ne zametiv, - to byl  uzhe  materik.
CHerez Angaru, slava bogu, perelezla,  teper'  nado  iskat'  Andreevskoe.  Po
tomu, kak izgibalsya bereg, Nastena ponyala, chto vysokij lesistyj mys, kotoryj
ona pomnila za ostrovom, ostalsya sleva;  on-to,  vidat',  i  zagorazhival  ot
vetra. Znachit, kak ona i rasschityvala, ej nado spuskat'sya vdol' berega vniz.
Teper', schitaj, dobralas', teper' nedaleko. Vnyatno i  gluho  shumel  po  gore
sosnyak, na neshirokoj lugovine vypryamivshegosya berega poloskalo na vetru golye
berezy i osiny. Vpravo Nastena staralas' ne oborachivat'sya,  tam  po-prezhnemu
tvorilos' vse to zhe. V  spinu  podtalkivalo,  i  ona,  ne  pospevaya  nogami,
spotykalas', odnazhdy upala, vyvaliv iz sumki  na  sneg  dve  kartofeliny,  i
pochemu-to, s kakoj-to nevol'noj dosady, ne  zahotela  podnyat'  ih,  ostavila
zamerzat'.
     S hodu ona edva ne proskochila rechku, no vovremya zametila, kak v  bok  s
siloj vtyagivaet sneg, i poopnulas'. A to by, glyadish', uhlestala  do  Rybnoj.
Nastena ne mogla ponyat',  vezet  ej  segodnya  ili  net:  vrode  blagopoluchno
pereshla Angaru, ne zabludilas', ne zavalilas' i lishnego puti po etoj neglyadi
pochti ne sdelala - drugaya by radovalas', kak vse udachno skladyvaetsya,  a  ej
otchego-to kazalos', chto vse idet, naoborot, shivorot-navyvorot, ne  tak,  kak
moglo by idti. I ne odnoj tol'ko ustalost'yu bylo sbito  s  samogo  nachala  i
pridavleno nastroenie - chem-to eshche; ona boyalas' dumat',  chto-  eto  "chto-to"
est' nehoroshee i vernoe predchuvstvie.
     Vskore ona podnyalas' k zimov'yu.
     Andrej byl zdes': s truby na kryshe sbiv,alo dym. Ne hvatalo eshche,  chtoby
posle vsego, chto ona vynesla, prishla k razbitomu korytu, k pustomu  zimov'yu.
Pomnya, kak ona v proshlyj raz napugala muzhika, Nastena ne  polezla  v  dver'.
Ona otdyshalas', vyterla ladon'yu mokroe lico i tol'ko posle  etogo  ostorozhjX
postuchala v okoshko:
     - Andrej, eto ya! Andrej!
     On uslyshal, vyskochil, obhvatil ee za plechi, chto-to govorya i podtalkivaya
k dveri, - ona ne ponimala, na nee vdrug v odno mgnovenie  navalilas'  takaya
strashnaya ustalost', chto ne bylo sil poshevelit'sya. Pereshagivaya  cherez  porog,
ona zapnulas' i chut' ne upala -  eto  ee,  i  bez  togo  blizkuyu  k  slezam,
dokonalo: ne sderzhivayas' bol'she, ona zaplakala. Andrej  rasteryanno  toptalsya
vozle, ne znaya, chto delat' i kak byt', da on, pohozhe, vse eshche ne v sostoyanii
byl poverit', chto eto dejstvitel'no ona.
     - Mog by vstretit', - kaprizno  i  zapal'chivo  vykrikivala  ona  skvoz'
slezy. - Dumala, ne dojdu, dumala, upadu, a on tut sidit, emu hot' by hny.
     - Otkuda ya znal, chto ty segodnya pojdesh'?!
     - Otkuda! Znat' nado bylo! Otkuda!
     On dogadalsya nakonec snyat' s nee zhaketku i polushalok, raskisshie pudovye
katanki ona s otvrashcheniem skinula sama. On podobral ih, vzveshivaya  v  rukah,
udivlenno pokachal golovoj i pristroil sushit'  k  pechke.  Pechka  topilas',  v
zimovejke bylo teplo, spokojno;  priyatno  i  domovito  postrelivali  goryashchie
drova da eshche pozvanivala v okoshke steklina - edinstvennoe napominanie o tom,
chto tvorilos' na ulice.
     Andrej podsel k Nastene na nary i ostorozhno sprosil:
     - CHto pribezhala-to? Nichego ne stryaslos'?
     - CHto pribezhala-to? - snova vskidyvayas', peredraznila  ona.  -  K  tebe
pribezhala - vot chto! On ,eshche sprashivaet! - Uzhe drugim, ostyvshim golosom  ona
otvetila: - Nichego ne stryaslos'.
     - Otchayannaya ty. YA i ne znal, chto ty takaya otchayannaya.  Segodnya  zverya  i
togo iz nory ne vygonish', a ty osmelilas'.
     - Ty voobshche nichego ne znaesh'. ZHivesh', kak krot, v potemkah i zhenu  svoyu
ne razglyadish'.
     - Kak krot, - soglasilsya on, no  ne  dal  sebe  sbit'sya  s  radostnogo,
schastlivo-udushlivogo nastroeniya i sprosil: -  Progolodalas',  podi?  Obedat'
budem? Ili uzhin skoro, ya vse pereputal.
     - CHem ty menya, interesno, sobiraesh'sya kormit'? - Edva on  zagovoril  ob
etom, Nastena pochuvstvovala, chto v samom dele hochet est'. Ona ne sadilas' za
stol s utra, a teper' den' podvigalsya uzh k vecheru. Otkazyvat'sya nel'zya  bylo
eshche i potomu, chto ona videla, kak emu hochetsya usluzhit' ej,  hot'  chem-nibud'
udivit', pokazat' sebya hozyainom.
     - Ushicu mozhno svarit'. YA tut vzyalsya rybalit' pomalen'ku.
     - Tol'ko ya na ulicu bol'she ni za chto ne pojdu.
     - Sidi, ya sam.
     Ot priotkryl  dver'  i,  vysunuvshis',  ne  sostupaya  s  poroga,  dostal
otkuda-to sverhu merzluyu rybinu - horoshego, kilogramma na tri, nalima  i  so
stukom opustil ego na stol.
     - YA vizhu, ty  zdes'  zhivesh',  odnako,  poluchshe,  chem  my,  -  udivilas'
Nastena.
     - Da vot vchera podfartilo. Kak narochno, dlya  tebya.  Fartovaya,  vyhodit,
ty.
     - Nu, eshche  by  ne  fartovaya,  -  s  neponyatnoj,  sderzhannoj  intonaciej
otozvalas' ona.
     On umolchal, kakim obrazom prisposobilsya rybachit'. |tog skazat' on ej ne
mog. Eshche sovsem nedavno on i podumat' ne smel  chto  sposoben  pozarit'sya  na
chuzhoe, a teper' vot dokatilos' uzhi i do etogo. Kto-to iz Rybnoj postavil udy
vozle svoego verhnego dal'nego ostrova so storony protoki, u tihogo ilistogo
berega, a on odnazhdy noch'yu sluchajno natknulsya na nih i ne uterpel. On  znal,
chto kazhdyj den' taskat' peshnyu  v  derevnyu  i  obratno  nikto  ne  stanet,  i
dejstvitel'no otyskal ee v kustah, tam zhel lezhala malen'kaya sovkovaya  lopata
s korotkim cherenkom - rybak, vidat',  vo  vsem  lyubil  obstoyatel'nost'.  Udy
obychno proveryayut po utram, Gus'kov zhe vzyalsya  posmatrivat'  ih  po  vechernej
temnote, chtoby za noch' snova uspelo zatyanut' lunki l'dom. Tak on  dobyl  uzhe
chetyreh nalimov. Rabotal on chisto i akkuratno, ne ostavlyaya za soboj  sledov;
edva li hozyain mog chto-to zapodozrit', k tomu zhe na dolyu hozyaina  prihodilsya
nochnoj, mozhet byt', samyj udachnyj klev. Horosho skazano  -  "rabotal",  takuyu
rabotu Andrej sam ran'she nazyval pakost'yu.
     I ne nuzhda, ta nuzhda, chto hvataet za gorlo, zastavlyala ego vyhodit'  na
etot nechistyj promysel. U  nego  eshche  ostalos'  myaso,  postoyanno  chto-nibud'
podbrasyvala Nastena. Zapas, kak izvestno, karman ne lomit,  no  tut  bol'she
ispodvol' podtalkivala i zudila Gus'kova kakaya-to tajnaya i vlastnaya obida za
sebya,  vyzyvayushchaya  stol'  zhe  staratel'no  pripryatannoe,  so   vseh   storon
zamaskirovannoe zhelanie dosadit' tem, kto, ne v primer emu,  zhivet  otkryto,
hodit ne pryachas' i ne boyas', hot' v chem-nibud' perebezhat' im dorozhku  i  tem
samym pochuvstvovat' sebya slovno by prichastnym k ih sud'be: bez nego bylo  by
odno, a s nim drugoe. I pust' ego ne vidyat i ne  slyshat,  ne  podozrevayut  o
nem, no on est' i ego sushchestvovanie tak  ili  inache  dolzhno  skazyvat'sya  na
drugih,  inache  on  mertvec,  ten',  pustoe  mesto.  Udovol'stviya   eto   ne
dostavlyalo, dlya udovol'stviya  nado  priznavat'sya  v  tom,  chto  delaesh',  no
chemu-to, malen'komu i ubogomu, potraflyalo, chto-to pitalo. On ne doiskivalsya,
chto imenno: neobyazatel'no znat', chem oblegchaesh'sya, bylo by legche.
     Uha na goryachej pechke zabul'kala bystro, i oni poeli, prichem dlya Nasteny
nashlas' dazhe otdel'naya derevyannaya lozhka, vyrezannaya Andreem  special'no  dlya
takih vot prazdnichnyh sluchaev. On postepenno obzavodilsya hozyajstvom,  varili
uzhe ne v malen'koj manerke, a v trehlitrovom  kotelke,  kotoryj  Nastena  na
proshloj nedele prinesla v banyu vmeste s fufajkoj.
     Oni togda videlis', no, kak vsegda v bane, oshchup'yu. U Nasteny posle etih
vstrech ostavalos' nepriyatnoe i brezglivoe chuvstvo  svoej  nerazborchivosti  i
nechistoplotnosti; ej po-prezhnemu  mereshchilis'  podmena,  obman,  i  hot'  ona
ponimala, chto nikakoj podmeny net, privyknut' i uspokoit'sya vse zhe ne mogla:
prislushivalas' k golosu Andreya - ego li? Iskala  i,  konechno,  kogda  ishchesh',
nahodila v ego povadkah to, chto ran'she ne zamechala, -  pugala  i  zaputyvala
sebya pochem zrya. No osobenno nepriyatno bylo lozhit'sya na holodnyj i skol'zkij,
pahnushchij  prelym  progorklym  listom,  vysokij   polok,   kuda   prihodilos'
zabirat'sya na chetveren'kah; Nastene kazalos',  chto  ona  srazu  zhe  vsya  tam
pokryvaetsya  protivnoj  zverinoj  sherst'yu  i  chto  pri  zhelanii  ona   mozhet
po-zverinomu zhe i zavyt'.
     Zdes' drugoe delo. Zdes' oni mogli smotret' drug drugu v glaza, po  ego
licu ona dogadyvalas', o chem on  dumaet,  zdes'  ih  blizost'  opravdyvalas'
prezhnej semejnoj zhizn'yu, a to, chto eta blizost' proishodila v stol' chuzhoj  i
nekazistoj obstanovke,  dobavlyalo  Nastene  trevozhnogo,  neznakomogo,  no  i
zhelannogo volneniya,  perehodyashchego  za  chertu  obychnogo  v  takih  sluchayah  -
rabochego chuvstva.
     Obida  za  ih  gor'koe  polozhenie  muzha  i  zheny,  kotorym   prihoditsya
vstrechat'sya tajkom i nechasto, iskala u Nasteny vozmeshchenie v samih  vstrechah;
Nastena hotela by,  chtoby  kazhdaya  iz  nih  vmeshchala  v  sebya  gody  zhizni  i
napolnyalas' osobym smyslom, osoboj siloj i laskoj. Kak togo  dobit'sya,  ona,
ponyatno, ne predstavlyala; terzayas',  muchayas',  boyas'  zavtrashnego  dnya,  ona
mechtala o chem-to bol'shom, dostupnom ej i  vse-taki  neyasnom,  nadeyas'  lish',
chto, pridi ono, ono by v nej ne obmanulos'.
     Odnazhdy, kazhetsya, chto-to  pohozhee  sluchilos',  no  kogda,  v  kakoe  iz
svidanij, ona ne  znala,  i  eto  ee  tozhe  muchilo:  kak  mozhno  bylo  takoe
propustit'? Uzh ne beschuvstvennaya li, ne derevyannaya li ona?  Pravda,  Nastena
ne byla do konca uverena, chto ono dejstvitel'no proizoshlo, no slishkom mnogoe
pokazyvalo, chto da, proizoshlo - eshche i potomu ona byla segodnya vzbudorazhennoj
i rasteryannoj.
     Ona podnyalas' iz-za stola i, pripadaya na  gudyashchie,  nalitye  ustalost'yu
nogi, perebralas' na nary i legla. Teper' emu mozhno bylo skazat', s chem  ona
prishla.
     - Andrej, znaesh' chto?
     - CHto?
     No ona peredumala:
     - Ladno, potom.
     Nastena reshila podozhdat', kogda on pridet k nej. On vse  eshche  ostavalsya
za stolom; Nastena zametila, chto Andrej est medlenno, - skazyvalas', vidimo,
ego privychka v poslednee vremya nikuda ne toropit'sya.  Nakonec  on  podnyalsya,
no, vspotev ot edy, polez  ohlazhdat'sya  v  dver'.  Nastenu  okatilo  hvatkim
moroznym vetrom, i ona zakrichala:
     - Zakryvaj skorej.
     - Zakryl, zakryl. Vrode poslabzhe duet.
     - Aga, poslabzhe. On podoshel i prisel k nej. - Vse eshche ne sogrelas', chto
li?
     - YA sogrelas', a kak vspomnyu,  chto  skoro  obratno  bezhat',  vsyu  pryamo
drozh'yu obdaet. Syuda-to do smerti pristala.
     - Pobud' podol'she, otdohni. Odna ty ne pojdesh', ya tebya dovedu.
     - Kak zhe podol'she-to, Andrej? YA i tak sorvalas', nikomu  ni  slova,  ni
polslovechka. Menya uzh teper', podi, poteryali. Pribegu sered' nochi - komu  eto
ponravitsya? YA i bez  togo  pripovadilas'  po  nocham  shastat'.  Vot,  dumayut,
nevestka... - Predstaviv, kak ona budet stuchat' v  zapertuyu  dver',  Nastena
zakryla glaza.
     - Otec ni o chem takom ne sprashival?
     - Net poka. Molchit. I kak on po syu poru ne hvatilsya  ruzh'ya,  ne  pojmu.
Skoro odno k odnomu sojdetsya.
     - Ty hot' pridumala, chto govorit', kogda hvatitsya?
     - Pridumat'-to pridumala... - Nastena pomorshchilas'.
     - I chto pridumala?
     - A zachem ya tebe stanu svoi vraki peredavat'? Ne hochu. YA uzh  kak-nibud'
sama.
     On nelovko pogladil ee po golove:
     - Tyazhelo tebe, Nastena?
     - Da net. - Ona otkryla glaza i ulybnulas'. Lico ee, opalennoe  vetrom,
v teple razgorelos' i pylalo chistoj malinovoj krasnotoj, ulybka na nem vyshla
slaboj. - Vot za tebya serdce bolit. - Ona ne  hotela  i  ne  stala  govorit'
vsego, chto chuvstvovala. - A sama ya chto? YA dyuzhaya, skol'ko  nado,  smogu.  Bez
tebya-to, dumaesh', legche, chto li, bylo? Kazhdyj bozhij den' obmirat', zhivoj  ty
segodnya ili net. Tut ya hot' znayu, chto zhivoj.
     - Mozhet, nam poka ne vidat'sya, chtob ty otdohnula malen'ko? U  menya  vse
est', ya prozhivu.
     - Ty pochemu takoj-to? Otdohnula, govorit. A ty sprosi, hochu ya otdyhat'?
Skoro i tak Angara raskisnet, potom pokuda  projdet,  pokuda  ustanovitsya  -
naotdyhaemsya, uspeem. Esli i tebya eshche ne vidat' - chto  mne  togda  ostaetsya?
Nichegoshen'ki ty ne znaesh'. - Nastena chut' pomolchala,  vzdohnula  gluboko  i,
reshivshis', medlenno i ostorozhno, s natyanutym, otstranennym vnimaniem k svoim
slovam, proiznesla: - Zaberemenela, kazhetsya, ya, Andrej.
     - CHto?! - U nego vyshlo ne "chto", a s ohom: - CHto-oh! -  On  ne  usidel,
vskochil. - Ty eto pravdu... pravdu govorish'?
     - Tochno eshche ne znayu. No nikogda tak ne byvalo. Kazhetsya, pravdu.  -  Ona
otvechala po-prezhnemu medlenno i ostorozhno, slovno starayas' ottyanut' tot mig,
kogda vyyasnitsya, kak on k etomu otnositsya.
     - CHto zh ty molchala? - neuverenno nachal on, i, poka govoril  eti  pervye
popavshiesya slova, ego pronyalo, ves' smysl sluchivshegosya  doshel  do  Andreya  i
okatil ego s golovy do nog svoim zharom. - Nas-te-na!  -  negromko  i  istovo
vzmolilsya on i, obessilev, sel, shvatil Nastenu za ruku. - Vot eto da!  CHert
voz'mi! |to chto zh teper' takoe?! Ty ponimaesh'? Ty  ponimaesh',  Nastena?  Vot
ono, vot... YA znayu... teper' ya znayu, Nastena: ne zrya ya syuda shel, ne zrya. Vot
ona, sud'ba... |to ona tolknula menya, ona rasporyadilas'. Kak znal, kak  znal
- ty ponimaesh'? Kak chuvstvoval. A eshche, durak, boyalsya. Da radi etogo... -  On
ne vskrikival, on vydyhal slova zapalennym suhim golosom,  kashlyaya  i  smeyas'
odnovremenno, glaza  ego  razgorelis'  i  smotreli  kuda-to  daleko,  slovno
pronzaya steny; obrashchayas' k Nastene, on, kazalos', i ne videl, ne zamechal  ee
- on govoril dlya sebya i ubezhdal sebya. - |to zh vse - nikakogo  opravdaniya  ne
nado. |to bol'she vsyakogo opravdaniya. Puskaj teper' chto ugodno, hot' zavtra v
zemlyu, no esli eto pravda, esli on posle menya ostanetsya... |to zh  krov'  moya
dal'she poshla. Ne konchilas', ne peresohla, ne zachahla.  A  ya-to  dumal,  ya-to
dumal: na mne konec, vse, poslednij, pogubil rodovu. A on  stanet  zhit',  on
dal'she nitochku potyanet. Vot ved' kak vyshlo-to,  a!  Kak  vyshlo-to!  Nastena!
Bogorodica ty moya! - On kinulsya na nary i pripal k Nastene, obnyal ee, chto-to
eshche shepcha i povodya bol'shoj lohmatoj golovoj.
     - Nyastena, obradovannaya ponachalu ego  radost'yu,  slushala  zatej  uzhe  s
obidoj i trevogoj: chto zh on o sebe  tol'ko?  A  ona?  Kakoe  zhe  dlya  nee-to
ostavleno mesto? Gde ono?
     Trevoga i obida eti i byli v nej nedaleko - vot pochemu oni pospeli  tak
skoro. Nedelyu nazad, kogda Nastena vpervye zapodozrila v sebe  nachalo  novoj
zhizni, ona edva ne zadohnulas' ot nahlynuvshih  na  nee  -  davno  otrinutyh,
oskorblennyh, upryatannyh i vot teper' osvobodivshihsya i opravdavshihsya chuvstv:
gospodi, neuzheli?! Neuzheli i ona tozhe, kak  vse  normal'nye  baby,  sposobna
stat' mater'yu? Neuzheli bog szhalilsya  nad  nej  i  daroval  ej  eto  schast'e?
Neuzheli posle stol'kih  let  supruzheskoj  zhizni,  posle  stol'kih  naprasnyh
zhelanij, staranij i molitv teper', kogda kazalas' poteryannoj vsyakaya nadezhda,
ona kakim-to chudom vzdobrilas' i  ponesla?  CHto  sluchilos'?  Ona  sobiralas'
lozhit'sya na noch' i uzhe zadula lampu, kogda ee porazilo etimi  "neuzheli?",  -
otoropev, ona  prisela  na  kraj  svoej  shirokoj  derevyannoj  krovati,  chut'
otdyshalas', potom plotnee zadernula na dveri zanavesku i razdelas' -  goloj,
v chem mat' rodila, vstala u okna pod  lunu,  kak  narochno  nizkuyu,  krugluyu,
yarkuyu, i prinyalas' vnimatel'no, s neterpelivoj zhadnost'yu  osmatrivat'  sebya,
pytayas' glazami najti v sebe kakie-to peremeny. Telo ee, sil'noe i  krepkoe,
polnoe ne lishnej, a svoej sobstvennoj, zdorovoj polnotoj, svetilos'  teploj,
parnoj beliznoj, podragivalo ot volneniya i vnimaniya, no nichego,  odnako,  ne
ob座asnilo ej, a zametiv na grudi pohozhuyu na bol'shoj mrachnyj  krest  ten'  ot
okonnogo perepleta, Nastena napugalas' i otoshla. Ona legla, no legla  poverh
odeyala, opustiv po bokam ruki, prikryv glaza i zaderzhav  dyhanie,  chtoby  ne
pomeshala nikakaya malost', i teper' uzhe prislushalas',  napryagaya  vnimanie  na
odnoj, gde-to gluboko  zataivshejsya  tochke,  i  dostala  do  nee  -  dostala,
otdelila ot vsego ostal'nogo, tronula, i  ta  v  otvet  slabo,  chut'  vnyatno
otozvalas': est'.
     Tak ej  pochudilos',  prigrezilos',  i  telo  ee  s  toj  pory  zanyalos'
ozhidaniem: pravda li est', ne obmanulas' li ona? A esli est', kak byt',  chto
delat' dal'she?
     Dejstvitel'no, kak byt', chto  delat'?  Schast'e-to  schast'e  -  i  kakoe
schast'e! - no chto s nego, esli vzoshlo ono v samoe nepodhodyashchee vremya? Gde zhe
ono, zhdannoe-perezhdannoe, bylo ran'she, pochemu otkrylos' tol'ko sejchas?  Ved'
ona ne vdova, ne muzhnyaya  zhena,  neizvestno  kto  segodnya  i  neizvestno  kem
ostanetsya zavtra. Vse dlya Nasteny pereputalos', vse soshlo so  svoih  mest  i
vstalo s nog na golovu. Ej li ne znat', chto ni s kem nikogda,  krome  muzhika
svoego, ona ne byvala, a derevne izvestno drugoe - derevne izvestno, chto vot
uzhe chetyre goda ona ego ne videla v glaza. Tak vetrom, chto li, nadulo ej eto
schast'e? Na veter ono by neploho svalit', da ne vyjdet,  nado  iskat'  zhivuyu
dushu. A zachem ee iskat', zachem na kogo-to, nevinnogo, vzvalivat' greh,  esli
ego i ne bylo vovse? A kto est', o tom ne skazhesh'.
     Vse, vse pereputalos', peremeshalos', a potom pereputaetsya eshche bol'she.
     A mozhet, nichego net, mozhet, popustu ona mechetsya, zrya izvoditsya? Malo li
kak sluchaetsya u baby, raz na raz, yasnoe delo, ne  prihoditsya.  A  ona  uzh  v
paniku udarilas' - mozhet, naprasno? Kak ne bylo, tak i net. I ne budet.
     A chto luchshe - chtoby bylo sejchas ili ne bylo sovsem?  Esli  by  dovelos'
vybirat' - chto, v samom dele, luchshe? Ostat'sya v polozhenii ili nikogda ego ne
dozhdat'sya?
     Ona i pobezhala k Andreyu, chtoby pri nem  hot'  nemnozhko  razobrat'sya  vo
vsem etom, prijti k kakomu-to resheniyu, kak-nibud' uspokoit'sya.  I  do  samoj
poslednej minuty ne znala, stoit li otkryvat'sya, ne podozhdat' li  do  polnoj
uverennosti, prigrevshis' poka, prilaskavshis' vozle nego, nabravshis' terpeniya
i sil. Mnogo ej ne nado - pobyt' vozle cheloveka,  s  kotorym  ona  razdelila
sud'bu, kotoryj, pohozhe, vse dal'she i dal'she otvodit ee ot  lyudej,  ostavlyaya
tol'ko dlya sebya. K komu zhe eshche pritknut'sya, u kogo najti uspokoenie, kak  ne
u nego?
     No ona otkrylas' i, slushaya ego sbivchivyj, zahodyashchijsya ot radosti shepot,
pozhalela: zrya skazala. On pridaval etomu takoe  znachenie,  o  kakom  ona  ne
podumala.
     - A ya? - pripodymayas' na narah, sprosila Nastena. - Kak zhe  so  mnoj-to
byt'? YA zhe sered' lyudej zhivu - ili ty zabyl? CHto ya im, interesno, skazhu? CHto
ya  skazhu  tvoej  materi,  tvoemu  otcu?   Oni   ved',   navernoe,   sprosyat,
pointeresuyutsya.
     Tak blizko, sovsem ryadom, byl etot vopros, no on  pochemu-to  ne  ozhidal
ego. On vypryamilsya i opyat' sel, ustavivshis' na nee s udivlennoj otorop'yu.
     - Ne znayu, - pozhal on plechami. - Plevat' nam na vse.
     - Tebe horosho plevat', ty zdes' odin.
     - CHto takoe ty govorish', Nastena? Ty sama-to ne rada, chto li?
     - YA radaya, da kak teper' byt'-to? Kuda mne sebya devat'? Ved' eto  skoro
na glaza polezet, otkroetsya.
     - Pomnish', skol'ko my zhdali, skol'ko nadeyalis'? -  V  ego  golose  byla
obida, on po-prezhnemu ne hotel nichego ponimat'.
     - Pomnyu... kak ne pomnit'. Ty pochemu  takoj-to,  Andrej?  CHto  ty  menya
ugovarivaesh'? Ne ya li nochi naprolet molilas', vse prosila rebenochka ot tebya.
Nichego mne bol'she ne nado bylo - tol'ko chtob rodit', pol'zu  tebe  prinesti.
Ne ya li do smerti boyalas' ostat'sya suhostojnoj? Greh-to na menya lozhilsya,  ne
na kogo-nibud'. I ty na menya ego otnosil. Mne mnogo huzhej bylo, chem tebe,  ya
so vseh storon  obmanshchicej,  vorovkoj  kakoj-to  vyhodila.  Otec  s  mater'yu
ponadeyalis' na menya, rodili, chtob i ya tozhe rozhala, ty  ponadeyalsya,  vzyal  za
sebya, a ya - vot ona takaya sviristelka, polyubujtes' na nee. Kak  budto  chuzhoe
mesto zanimala, na chuzhoe schast'e pozarilas'. YA sebya sto raz proklyala - ty ne
znaesh'. Esli b mozhno bylo, ya by davno potihon'ku propala kuda-nit', a  to  v
Angaru kinulas', chtob osvobodit' tebya. Ty sam ne puskal. Potom eta vojna.  A
ty govorish': pomnish'? Komu zhe eshche i pomnit', esli ne  mne?  Komu  radovat'sya
sejchas, plyasat', pesni pet' ot radosti? YA, mozhet,  zanovo  teper'  rodilas'.
Gospodi! No ved' tebya zhe net! Tebya net, Andrej, net! - prostonala Nastena  i
mahnula rukoj, slovno otgonyaya ot sebya eto lohmatoe neuklyuzhee videnie.  -  Ty
ne velish' mne ni odnomu cheloveku shepnut', chto ty zdes'.  Nu  net  -  znachit,
net, ya molchu i molchat' budu. YA ponimayu. No ved' togda  i  rebenok,  esli  on
budet, ne tvoj. CHej ugodno, tol'ko ne tvoj. Tebya net, i neizvestno, zhivoj ty
ili nezhivoj. Mozhet, tvoi mat' s otcom mne spasibo skazhut,  kogda  ya  im  bez
tebya v podole prinesu? Mozhet, lyudi  pozhaleyut?  Aga.  Znat'  by  im,  chto  ty
nezhivoj, i to legche, hot' kto-to by ponyal, ne osudil odnim mahom. A to  ved'
schitaetsya, chto ty v lyuboj moment mozhesh' prijti ko  mne.  A  ya-to,  ya-to  chto
delayu, kak tebya dozhidayus'? Tut  na  menya  samaya  rasposlednyaya  sobaka  veter
poneset - i pravil'no, glyadi, na chto idesh'. Trudno, odnako, odnoj  ot  lyudej
budet s moim gruzom - boyus' ne spravit'sya, Andrej.
     On molchal, tyazhelo, nepodvizhno glyadya kuda-to v ugol. On molchal dolgo,  i
Nastene stalo snachala  nelovko,  a  zatem  uzhe  i  strashno  za  svoi  slova.
Vyhodilo, chto ona otkazyvalas' ot rebenka. A vdrug sejchas kak raz  to  samoe
perelomnoe vremya, kogda, chut' zavyazavshis', on mozhet prodolzhat'sya, a mozhet  i
zadohnut'sya. Otkazhesh'sya - nichego ne budet.  Vse  ot  nee  zavisit.  Budet  -
ploho, i ne budet - tozhe ploho. No otkazyvat'sya ot nego ona ne hotela - net,
zhutko, nemozhno kazalos' ej vzyat' na sebya takuyu tyazhest' - otrech'sya  ot  svoih
zhe sobstvennyh nadezhd; ona by hotela, chtoby nichego ot nee bol'she ne zaviselo
i chtoby to, chto est', ni v chem izmenit' uzhe bylo nel'zya.
     - YA ne znayu, Andrej, - obrashchayas' k nemu za pomoshch'yu,  vinovato  dobavila
ona. - Ne znayu, chto delat'. Rasteryalasya.
     - Ot sud'by, Nastena, nikuda ne ujdesh', - otozvalsya nakonec on. -  Hosh'
delaj zadelajsya poperek  ej,  a  ona  na  svoem  postavit.  -  On  neveselo,
utverzhdayushche usmehnulsya, budto znal ob  etom  bol'she  drugih,  pomolchal  eshche,
terebya sebya za borodu, i zagovoril uverennej i zlej: -  |to  zh  ona  menya  s
vojny snyala i syuda napravila. Ona. Mozhet, protiv sil moih  napravila,  chtoby
uspet' nas do smerti moej svesti.  Ty  dumaesh',  legko  mne  zdes'  zveryugoj
lesnoj pryatat'sya? A? Legko? Kogda oni tam voyuyut, kogda  ya  tozhe  tam,  a  ne
zdes' obyazan nahodit'sya? YA zdes' po-volch'i nauchilsya vyt'. Hochesh', pokazhu?  -
Ne dozhidayas' soglasiya, on podnyalsya, tyazhelym shagom podoshel k dveri, raspahnul
ee i, vygnuvshis' vpered, ne srazu, nachav so vshlipa, slovno  doskrebayas'  do
nuzhnogo golosa, i, dostav, navostriv ego, pustil tonkij i  dlinnyj,  rezhushchij
po zhivomu, zhalobnyj i  ubijstvennyj  ston.  Ot  uzhasa  Nastena  vskochila  na
koleni, shvativshis' rukami za grud'. Andrej vdrug oborval  etot  nechelovechij
golos, prikryl dver' i, otkashlyavshis', vorotilsya obratno. - Pohozhe? - sprosil
on i sam zhe sebe otvetil: - Pohozhe. Znaj,  chto  eto  ya,  kogda  uslyshish'.  A
volkov ya tut davno raspugal, vse, naverno, na vash bereg sbezhali.  Ish'  kakuyu
zabavu nashel. Ot bezdel'ya, dumaesh'?  Net,  Nastena,  ne  ot  bezdel'ya  -  ot
drugogo. Ot veseloj zhizni. CHto zh ty poslednyuyu nadezhdu ot menya otymaesh',  chto
ya hosh' dlya kakogo-to nadob'ya syuda shel? CHto ne sovsem zrya ya  prinyal  na  sebya
pozor? Pokazala, draznula i otymaesh'. Mne zh teper' toshnej togo budet. A rodi
ty, ya sebya opravdayu, dlya menya eto poslednij shans. CHto ya  govoryu:  shans,  eto
vse dlya menya, vsya moya sluzhba v zhizni. I puskaj lyudi ne znayut, zato krov' moya
znat' budet, chto on moj. Nas potom tol'ko krov' i pomnit.
     - Da ved' ego, mozhet, eshche  i  net,  -  slabo  vozrazila  Nastena.  -  YA
skazala, chto eshche ne tochno. Nado podozhdat'.
     - Na net i suda net. A est' - ostav', ne gubi. Spasi moyu dushu.  YA  hosh'
zavtra zhe sginu i nichem tebya bol'she  ne  potrevozhu,  i  ty  vo  vsem  drugom
postupaj kak znaesh'...
     - Mne sovsem ne nado, chtob ty sginul! CHto ty govorish'?!
     - CHetyre goda my prozhili vmeste. Ploho li, horosho  li,  no  vmeste.  Da
chetyre goda vojna. Tozhe odnoj verevochkoj byli svyazany, hosh' i za tyshchi verst.
Neuzheli vse vholostuyu, vse zrya, i nichego ot nashej zhizni sovsem ne ostanetsya?
Ty budesh' dal'she zhit', ty eshche molodaya, krasivaya, no etih-to godov vse  ravno
ne vorotish'. Oni proshli. Kak by tvoya zhizn' potom ni slozhilas', da ved' i ya v
etoj zhizni tozhe byl. Kuda menya denesh'? Skol'ko bab ostalos' za vojnu s celoj
oravoj, a ty odnogo ne hochesh' prinyat'. CHto by ty delala, esli b  on  ran'she,
eshche do vojny, poyavilsya?
     - YA razve ne hochu, Andrej?! YA razve ne hochu?! YA hochu. CHto  ty  na  menya
nagovarivaesh'? Zachem ty tak?
     - Ty ne otkazalas' ot menya, kogda uvidala, chto ya prishel s vojny ne  tem
hodom. Ne vygnala, ne vydala, posobila vyzhit' - bez tebya ya, naverno,  propal
by. Znala, kakuyu tyazhest' na sebya beresh', i vse zh taki vzyala,  ne  poboyalas'.
Kto mog podumat', chto teper', kogda u nas uzh ne sem'ya... kakaya sem'ya?., tak,
dve polovinki ot sem'i, chto teper'-to mne i vypadet odin-edinstvennyj raz  v
zhizni sdelat' svoe muzhickoe delo. Dlya togo, chto ne sovsem zhe zrya ya zhil.  CHto
govorit'?! U tebya byla tol'ko  odna  storona:  lyudi.  Tam,  po  pravuyu  ruku
Angary. A sejchas dve:  lyudi  i  ya.  Svesti  ih  nel'zya:  nado,  chtob  Angara
peresohla. Konechno, mne legko govorit', mne puzo  ne  taskat'.  YA  zdes',  v
upryatke, otsizhus' do svoego chasa.
     - Perestan', Andrej! Hvatit, ne nado tak.
     Zapal iz nego vyshel, Andrej opustilsya na nary i leg na spinu, sderzhivaya
zahodyashcheesya dyhanie. No on ne doskazal i, pomolchav  nemnogo,  podtalkivaemyj
ostavshejsya bol'yu, zagovoril snova, uzhe spokojnej i legche, znaya, chto  glavnoe
skazano.
     - Peresudov lyudskih ty boish'sya... CHto oni tebe? Lyudi - kak sobaki:  kto
gde ne tak poshevelilsya - oni v shum. Polayali i perestali - i opyat' zhdut,  kto
by sebya chem vydal. Konechno, na tebya napustyatsya - ne bez etogo. Pomoyut yazyki,
postarayutsya. O hlebe zabudut, daj im tol'ko tvoe puzo poslavit'. Nu i puskaj
slavyat, puskaj chesotku svoyu cheshut, eto zh u lyudej chesotka,  zud,  obyazatel'no
nado komu-nibud' kostochki perebirat'. Oni bez etogo  ne  mogut.  A  ty  znaj
pomalkivaj, delaj svoe delo i ne drazni ih - skorej ujmutsya. A  potom  i  do
kogo drugogo ochered' dojdet, i ty uzh vmeste s lyud'mi okazhesh'sya. V pervyj raz
tak, chto li?  Za  to  zhe  samoe,  za  chto  oni  kosterili,  oni  tebya  potom
pohvalivat' nachnut. Lyudi... Da dovedis' takoe do nih, neizvestno,  kto  sebya
kak by povel. Ne lyudej - sebya slushaj. Ty znaesh', kak bylo. CHto ni pered  kem
ty ne vinovataya. CHto i so storony otca on tozhe  tvoj  rodnoj  rebenok.  |tim
sebya ohranyaj, etim spasajsya, etim.  Konechno,  ne  sladko  tebe  pridetsya.  A
sejchas-to, sladko razve?
     - YA ne zhaluyus'.
     - CHto zhalovat'sya - tak vidno.
     Oni ne zametili, kak zatihla hlyabayushchaya v okne steklina, kak v zimovejke
snachala posvetlelo, a potom  stali  nastaivat'sya  spokojnye  sumerki.  Veter
proneslo, i tol'ko otbivshiesya ot nego,  zakruzhivshie  gde-to  poryvy  izredka
bestolkovo naletali  i  opadali  to  u  odnoj,  to  u  drugoj  steny.  Pechka
protopilas' i pochernela. Perelamyvaya  razgovor,  Andrej  podnyalsya,  perekryl
zaslonkoj trubu, chtob ne vynosilo  teplo,  i  zaglyanul  v  okoshko.  Dazhe  so
storony gory nahlestalo poryadochnuyu,  chut'  ne  do  stekla,  zavalinu  snega,
mokryj sneg nalip na stvolah derev'ev, v  nizkom  zatuhayushchem  nebe  vse  eshche
gnalo kloch'ya razodrannyh, dymnyh tuch.
     Nastena, povernuv golovu, sledila za  Andreem.  On  vorotilsya  i  opyat'
prileg k nej. Nichego ne izmenilos', no eto neobyazatel'noe vstavanie oznachalo
dlya oboih, chto  bol'she  togo,  chto  skazano,  govorit'  sejchas  ne  sleduet.
Dejstvitel'no, nado podozhdat'. CHtob ne poluchilos',  kak  u  toj  prichitayushchej
baby: ah, esli by u menya byl rebenok, da  esli  by  on  zanemog...  To,  chto
nuzhno, Andrej skazal, Nastena vyslushala - i dostatochno. Nado poterpet' -  na
dnyah vse vyyasnitsya okonchatel'no.
     Nastena oblegchenno vzdohnula i ostorozhno, dlya sebya  odnoj,  potyanulas',
razgonyaya po telu nabryakshie komki. U  nee  vsegda  tak:  chut'  rastrevozhitsya,
razbereditsya - kazhetsya, k  samoj  kozhe  podstupayut  iznutri  chuvstvitel'nye,
boleznennye  naplyvy,  v  kotoryh  otdaetsya  malejshee  stradanie  i  kotorye
ischezayut zatem ne skoro i ne legko. Ona vse eshche storozhilas', boyalas', kak by
on nenarokom, zabyvshis', ne slomal ih molchalivuyu i ottogo slabuyu,  nichem  ne
skreplennuyu dogovorennost'.
     On poshevelilsya, i ona zamerla.
     - Davno uzh, s tret'egodnyashnego leta, pomnyu  ya  pro  tebya  odin  son,  -
neozhidanno nachal on i pomedlil, podozhdal, poka ona pospeet k etomu  povorotu
razgovora. - Vse tam ostalos' na meste - i gde my stoyali, i lyudi, kotorye so
mnoj vmeste voevali - s chem vokrug sebya leg spat', to i uvidel vo sne. I vot
budto lezhu, a ot berezok -  tam  nedaleko  berezki  stoyali  -  idet  ko  mne
devchonka. Sovsem vrode neznakomaya. Idet v obtrepannom plat'ishke, zamorennaya,
bosikom - nichego tvoego netu, a ya pochemu-to znayu, chto eto ty.
     - |to ya i byla, - udivlenno soglasilas' Nastena. - Do tebya  eshche,  kogda
ty menya ne znal. I volosy kak u mal'chishki podstrizhennye?
     - I volosy podstrizhennye, - ya.
     - No kak zhe? Raz ya tebya takoj ne vidyval - kak ty mne v tochnom  oblich'e
yavilas'?
     - Ne znayu. Mozhet, rasskazyvala. No eto ya byla, ya.
     - Da ya i tolkuyu, chto znal pochemu-to, chto ty. Podhodit i govorit:  "CHego
eto ty zdes' zastryal? YA tam s rebyatishkami zamuchilas', a tebe i gorya malo". -
"Kakie, - sprashivayu, - u tebya rebyatishki? Otkuda oni u tebya vzyalis'?  CHto  ty
sobiraesh'? Idi obratno i prover', est' oni u tebya ili net?" Ona poshla.
     - I ushla?
     - Vrode poslushalas', ushla. I opyat' stoit. I opyat', kak v pervyj raz,  s
toj zhe pridur'yu: ya, mol, tam s nimi zamuchilas'... YA  ej  posurovej  otvechayu:
"Idi i ne pristavaj bol'she ko mne - net u tebya nikakih rebyatishek". Ona vrode
pojmet, zadumaetsya tak, nazad povernet. I son-to kakoj-to prosvetnyj:  budto
ya i vo sne tozhe hochu usnut'. I ne uspevayu. Glaza zakroyu i skvoz'  nih  vizhu:
obratno ko mne ot teh zhe berezok idet. I odno po  odnomu,  odno  po  odnomu.
Izvela ona menya v tu noch'.
     U Nasteny vdrug chto-to zaskreblos' v pamyati, zaskreblos', pripodymayas',
i, eshche ne ponimaya,  chto  zastavlyaet  ee  sprashivat'  ob  etom,  ona  bystro,
spohvatno sprosila:
     - A v konce? CHto ty skazal ej v konce? V poslednij raz?
     - Ne pomnyu. To zhe samoe, naverno, i skazal. A chto ya mog skazat'?
     - Mog by pozhalet', ne perechit', - vmig osevshim, pustym golosom otvetila
ona.
     - Zachem?
     - Ni za chem. Skol'ko ved' prosila. - Nastena vnimatel'no  vsmatrivalas'
vo chto-to pered soboj i, slovno po uvidennomu, govorila: -  U  vas  tam  eshche
pushki stoyali. A v nizinke,  otkuda  ya  k  tebe  podymalas',  stoyali  mashiny.
Bol'shie takie, zelenye. Ty  spal  na  potnike,  a  ukryvalsya  poverh  shineli
brezentom. Ty s krayu lezhal, a ryadom lezhalo to li troe, to li  chetvero  tvoih
tovarishchej. YA podhodila kak raz s tvoego krayu...
     On pripodnyalsya na lokte i ustavilsya na nee:
     - Otkuda ty znaesh'?
     - YA tozhe videla etot son. So svoej tol'ko  storony.  Nado  zhe  tak?!  -
Nastena udivlenno zamerla i prislushalas', ne podskazhet li chto v  nej,  mozhno
ili nel'zya ob etom govorit' vsluh. Oboyudnyj son - takogo ona, skol'ko  zhila,
ne znala. Oboyudnyj - stalo byt', ne prostoj, veshchij.  Ego  i  razgadyvat'  ne
nado, on ves'  na  vidu.  Gotovaya  v  lyuboj  moment  umolknut',  ona  nachala
ostorozhno vspominat': - A menya babka odna  nadoumila.  Kakaya  babka  -  hot'
ubej, poteryala iz pamyati. Idi, govorit, k nemu i skazhi  o  rebyatishkah.  Esli
priznaet, soglasitsya - tak tomu i byt', otkazhetsya  -  ostanetes'  pri  svoih
interesah. YA poshla. Ty ni v  kakuyu.  YA  ujdu  i  opyat'  vorochayus',  i  opyat'
vorochayus', a ty nikak v tolk ne voz'mesh': net i net. YA hochu nameknut'  i  ne
mogu. Ty serdish'sya na menya, gonish'. A vot  kak  bylo  v  poslednij  raz,  ne
pomnyu. Pomnyu, chto poshla uzh v svoem, a ne v devchonoch'em vide,  chtob  na  tebya
podejstvovat'. Prihodila ya k tebe takaya?
     - Prihodila.
     - I chto ty mne skazal?
     - Ne znayu. Ne pomnyu.
     - CHto-to ved' dolzhen byl skazat'?
     - Naverno, dolzhen.
     - Ish' kak! Samogo glavnogo-to i ne uznali.  -  Nastena  ne  uderzhalas',
ukorila. - CHto tebe stoilo soglasit'sya ili na hudoj konec promolchat'? Teper'
by vse po-drugomu bylo.
     - Ne hvatalo eshche verit' vo vsyakie sny, - neuverenno vozrazil on.
     - Son-to, sam vidish', kakoj. Na dve  storony.  V  odnu  noch',  podi,  i
prisnilsya oboim. Mozhet, to dusha moya k tebe navedyvalas'. Ottogo  vse  tak  i
shoditsya. - Vse eshche nadeyas' na chto-to, Nastena prodolzhala dopytyvat'sya: -  I
ni razu, ni  razu  ty  menya  posle  togo  s  rebyatenkom  ne  videl?  Vspomni
horoshen'ko.
     - Net, ni razu.
     - Zabylos', mozhet? Perebilo chem pohleshche... vojnoj  etoj.  Ona  vse  pod
soboj topit.
     - Net, eto ya by, naverno, ne zabyl. Pomnyu zhe vot, kak ty prihodila. Dva
goda pomnyu.
     - A konec vse ravno poteryal? Kak ego teper' ugadat'?
     - Konca, naverno, nikakogo i ne bylo. Sud'ba ego narochno nam  ostavila.
CHtob ne vo sne, a v zhizni pokazat'. Pokazat', a tam - hosh' imajsya,  hosh'  ne
imajsya. Kak hosh'.
     - CHto-to mnogo ty stal o sud'be govorit'. Ran'she ya vrode  ne  zamechala,
chtoby ty ee kogda-nibud' pominal.
     - Zagovorish'... - On usmehnulsya, zakival sebe. -  Ty  tozhe:  nashla  chem
poprekat'. Zagovorish', kogda vot ona, ryadom, v nogah primostilas'. I  ni  na
shag ot tebya. Obuzdala kak milen'kogo. CHto hochet, to i delaet.
     - U menya i v myslyah ne bylo tebya poprekat'. Samo skazalos'. No v  nogi,
kuda kivnul Andrej, Nastena vzglyanula.
     - A teper' ona eshche i tebya  v  upryazhku  ko  mne  podstegnula,  -  ne  to
pripugnul, ne to pozhalel Andrej. -  Posmotryu  ya  na  tebya,  kak  ty  ot  nee
vyvernesh'sya.
     - Zachem mne vyvorachivat'sya? YA s toboj. Esli uzh chto, tak vmeste.
 

 
     I vse zhe legche stalo Nastene. Svobodnej na dushe. Tyazhest' ne  snyalas'  -
net, ona nagruzla eshche bol'she, nechego bylo i dumat', chtoby izbavit'sya ot nee,
no ona proyasnilas' - kak esli by, zabludivshis', vybivshis'  iz  sil,  Nastena
vdrug razobralas', kuda ona popala, otyskav sebya  v  devyatoj  dali,  gorazdo
dal'she, chem nadeyalas', zato znaya teper', kak otsyuda vybirat'sya. Drugoe  delo
- dostanet li sil, chtoby vybrat'sya, projti cherez vse, chto ugotovano, no kuda
idti, kakoj storony derzhat'sya, ej otkrylos'.
     Dlya Nasteny eto znachilo ne trepyhat'sya, smirit'sya s tem, chto est', i ne
perechit' sud'be. CHto  budet,  to  puskaj  i  budet.  Ona  eshche  ne  pribilas'
okonchatel'no k etomu resheniyu, no uzhe ponimala, chto  nikuda  ej  ot  nego  ne
det'sya. Vidno, pridetsya ispit' svoyu gor'kuyu chashu do dna.  Otstupat'  pozdno.
Da ona i ne hotela otstupat', dlya Nasteny eto bylo vse ravno chto  otkazat'sya
ot samoj sebya, i Andreyu ona vzyalas' vozrazhat' dlya togo  lish',  chtoby  v  ego
slovah najti dlya sebya podderzhku.  Gde  ee  bol'she  iskat'?  Ona  podala  emu
nadezhdu, za kotoruyu on ne mog ne uhvatit'sya, dlya nego eto teper'  vse  ravno
chto vozduh. CHto on stanet govorit', netrudno bylo dogadat'sya zaranee.
     Znachit, kak katilsya kolobok, tak puskaj i katitsya, poka  ne  ostanovyat.
Kakuyu tol'ko, interesno, ona stanet pet' pesenku? Gde byl meten-skreben,  ot
chego ushel, k chemu prishel?
     No eto potom, potom... uspeetsya, spoetsya.
     A proyasnilo, i smut' otoshla s dushi: sem'  bed  -  odin  otvet.  Slishkom
daleko Nastena zashla, slishkom mnogogo  nuzhno  boyat'sya,  a  potomu  luchshe  ne
boyat'sya nichego i idti napryamik.  Sud'boj  li,  povyshe  li  chem,  no  Nastene
kazalos', chto ona zamechena, vydelena iz lyudej - inache  na  nee  ne  palo  by
srazu stol'ko vsego. Dlya  etogo  nado  byt'  na  vidu.  Konechno,  sejchas  ej
prihoditsya nelegko, no razve luchshe bylo koptit', kak  ona  koptila,  nebo  i
toptat'  odnu  i  tu  zhe,  korotkuyu,  nikuda  ne  vedushchuyu,  ni  v   chem   ne
obnadezhivayushchuyu dorozhku?  Bez  milosti  ee,  naverno,  ne  ostavyat  i,  kogda
ponadobitsya, pomogut, a tam eshche, glyadish', i voznesut za  stradaniya  -  darom
nichego ne daetsya. Ona poterpit, vyneset vse, chto pridetsya  na  ee  dolyu,  no
koptit' nebo plyunovoj, ni na chto ne prigodnoj baboj ona ne soglasna -  togda
uzh luchshe i ne zhit'.
     S malyh let Nastena, kak i vsyakij zhivoj chelovek, mechtala o schast'e  dlya
sebya, nadelyaya ego svoim, s godami menyayushchimsya predstavleniem. Poka  hodila  v
devkah, i schast'e ee tozhe gulyalo legko i svobodno, v lyuboj moment ono  moglo
nagryanut' otovsyudu, vse chetyre storony  dlya  nego  byla  raspahnuty.  Tak  i
grezilos': ona stoit posredine, a ono, zaigryvaya,  podletaet  to  sleva,  to
sprava, draznit, shchekochet mimoletnym laskovym kasan'em, zovet za soboj  i  do
pory, ostaviv obeshchanie, otletaet. Tak ego bylo mnogo, stol'ko v nem chudilos'
krasivoj,  nepoznannoj  radosti,  stol'ko  lyubvi  i  udovol'stviya,  chto   ne
terpelos' tut zhe okunut'sya v nego i kupat'sya, kupat'sya, tratya ego napropaluyu
kazhdyj den' i kazhdyj chas, chtoby ne ostavit' posle sebya sirotoyu. I  v  to  zhe
vremya iz kakogo-to priyatnogo, sladostnogo  ozhidaniya  hotelos'  ottyanut'  mig
polnoj s nim vstrechi, potomu chto vstrecha eta vse ravno kazalas'  neminuemoj.
Nastena i zamuzh poshla ne zadumyvayas', chto iz vseh dorog ona teper' ostavlyaet
dlya schast'ya lish' odnu - tu, kotoruyu vybrala sama,  no  poka  eshche  shirokuyu  i
prostornuyu, gde est' mesto, chtoby razminut'sya dobru i hudu.  Semejnaya  zhizn'
videlas' ej po-hozyajski nadezhnoj, no i rabotnoj, a v otnosheniyah  s  muzhem  -
veseloj i legkoj: tak i budni koroche, i  prazdniki  krasivej.  Konechno,  ona
mogla  inogda  ot  chego-nibud'  skomkat'sya  ili  spotknut'sya,  bez  suchka  i
zadorinki nichego ne byvaet, no zatem obyazatel'no vypravit'sya i  prodolzhat'sya
v lyubvi i soglasii dal'she; prichem lyubvi i zaboty  Nastena  s  samogo  nachala
mechtala otdavat' bol'she, chem  prinimat',  -  na  to  ona  i  zhenshchina,  chtoby
smyagchat' i sglazhivat' sovmestnuyu zhizn', na to i  dana  ej  eta  udivitel'naya
sila, kotoraya tem udivitel'nej, nezhnej i bogache,  chem  chashche  eyu  pol'zuyutsya.
Nastena verila, chto i s nej tak  zhe  budet,  i  v  odnom  tol'ko  etom  ona,
pozhaluj, ne oshiblas'. A schast'e... schast'e, pokazavshis', pomayachiv, obnadezhiv
v pervoe vremya, otstupilo  zatem  bez  rebyatishek  kuda-to  vpered  -  tam  i
predstoyalo ego vstretit', no teper' dorozhka, na kotoroj oni  mogli  sojtis',
stala  vdvoe  uzhe  prezhnej  i   prevratilas'   skoree   v   tropinku,   hotya
proglyadyvalas' vse eshche yasno.
     Nastena nikogda ne  oglyadyvalas'  nazad,  ne  zhalela  o  sdelannom,  ne
spohvatyvalas', chto gde-to kogda-to nado bylo povernut'  ne  syuda,  a  tuda.
ZHizn' - ne odezhka, ee po desyat' raz ne primeryayut. CHto est'  -  vse  tvoe,  i
otkreshchivat'sya ni ot chego, puskaj i samogo plohogo,  ne  goditsya.  S  Andreem
Nastene vypadali tyazhelye dni, no dazhe i v myslyah ona ne  pereinachivala  svoyu
sud'bu; popravlyat' napered popravlyala,  no  po-gotovomu  ne  perekraivala  i
ryadom s soboj drugogo muzhika ne predstavlyala. Togda i iz  sebya  nado  delat'
drugogo cheloveka - kto ej pozvolit? Puskaj drugie kak hotyat, a ona  prozhivet
nachatoj zhizn'yu i metat'sya iz storony  v  storonu  ne  stanet.  Ona  dozhdetsya
svoego, a ne chuzhogo schast'ya.
     Na vseh ego, govoryat, ne hvataet - komu povezet, komu net. No ona-to na
belom svete tol'ko odna,  nichem  ee  zamenit'  nel'zya  -  pochemu  imenno  ej
obhodit'sya bez nego? Kto eto sdelal takoe raspredelenie? Dlya chego,  v  takom
sluchae, ej dali zhizn', esli togo, radi chego ona rodilas', na nee zhe mozhet  i
ne dostat'? Vsya ee zhizn' v nej, v ee serdce, dushe, tele, ostal'noe  pust'  i
blizko, ryadom, no v storonke, ostal'noe blagodarya ej  tol'ko  i  sushchestvuet,
tak pochemu zhe prednaznachennoe dlya nee  kak  narochno  dolzhno  projti  mimo  i
popast' k komu-to drugomu? Net, tak s chelovekom nel'zya.  Dobro  by  ej  zhit'
potom vo vtoroj, v tretij raz, chtoby naverstat' upushchennoe, - da ne zhit',  ne
naverstat'. Vse svoe beri s soboj, ne ostavlyaj pro zapas - ne prigoditsya.
     Vojna nadolgo zaderzhala Nastenino schast'e, no Nastena i v vojnu verila,
chto ono budet. Vot nastanet mir, pridet Andrej,  i  vse,  chto  za  eti  gody
ostanovilos', snova tronetsya s mesta. Inache Nastena i ne  predstavlyala  svoyu
zhizn'. No Andrej prishel ran'she  vremeni,  prezhde  pobedy  i  vse  pereputal,
peremeshal, sbil so svoego poryadka - ob etom Nastena ne  mogla  dogadyvat'sya.
Teper' prihodilos' dumat' ne o schast'e  -  o  drugom.  A  ono,  napugavshis',
otodvinulos' kuda-to, zatmilos' - ni puti emu, kazalos', ottuda, ni nadezhdy.
     Dal'she - bol'she.
     Neuzheli vpryam' tak do konca bez nego? Nikogda eshche Nastena ne popadala v
stol' strashnoe  polozhenie.  I  nikakogo  prosveta  vperedi,  splosh'  temen'.
Dejstvitel'no, dal'she - bol'she, segodnya ploho, zavtra  luchshe  ne  budet.  No
ved' "bol'she", to, na chem ono sejchas ostanovilos' - eto rebenok,  o  kotorom
ona stradala, kotorogo hotela izo vseh sil. On i predstavlyalsya  ej  zhelannym
schast'em. Ne znachit li eto, chto ona sovsem ryadom so svoim schast'em, tol'ko s
drugoj, protivopolozhnoj storony, kak esli by ona zashla emu so spiny? Ili eto
ono zashlo ej so spiny? Kakaya raznica? Lish' by vstretit'sya, ne razminut'sya.
     No chto, chto ej sejchas ot etogo schast'ya?
     Net, chto-to dolzhno proizojti i vypravit'  ej  zhizn',  inache  nedolgo  i
rehnut'sya.  Uzhe  proizoshlo:  zachalsya  rebenok.  Ee  zametili,  ej  ne  dadut
propast'. Esli budet rebenok - chto eshche ej  nado?!  A  on  budet,  budet,  on
podvigaetsya, idet.
     Teper' ona znala, chto delat'. Nichego ne delat'. Pustit', kak ono  est',
po  hodu.  Gde-to  tam,  blizko  li,  daleko  li,  dolzhno  zhdat'   ee   tozhe
nastradavsheesya, ottogo chto porozn',  ne  vmeste,  ee  sobstvennoe,  zakonnoe
schast'e.
     Vot ona lezhit, a kolobok tem vremenem katitsya vse dal'she i dal'she.
 
     Oni lezhali i  govorili  o  chem  pridetsya,  tochno  obkladyvaya  to  samoe
glavnoe, hrupkoe i lomkoe, chto bylo skazano, myagkimi oberegayushchimi pustyakami.
Kogda lezhish', legche vesti takoj razgovor: mozhno, zakryv glaza,  skazat'  to,
chto v lico govorit' ne reshish'sya, mozhno bez stesneniya pomolchat', mozhno  vzyat'
i, zataivshis', ostat'sya odnomu, a zatem opyat' sojtis' vmeste.
     Stemnelo, a ognya ne dobyvali, v okoshko ot  pavshego  snega  i  bez  luny
stelilsya pustynnyj holodnyj svet. Lica  Andreya  i  Nasteny  kazalis'  v  nem
beskrovnymi,  figury  -  nezhivymi,   tryapichnymi,   dvizheniya   -   vyzvannymi
postoronnej siloj. Golosa tozhe slovno donosilis' otkuda-to  ischuzha.  I  sami
sebe Andrej i Nastena videlis' v etot ukromnyj chas ne nastoyashchimi,  chuzhimi  -
nastol'ko pokayanno i tiho, smiryaya vse  vokrug,,  s  polnym  proshcheniem  pered
proshchaniem, othodil etot krutoj, goryachij den'.  I  oni  v  lad  ego  smireniyu
govorili tiho, pochti shepotom. Razgovor ni za chto osobenno ne ceplyalsya i  byl
nenatuzhnym, legkim, pokachivayas', kak mayatnik, kotoryj mog  v  odnoj  storone
zaderzhat'sya bol'she, v drugoj men'she, mog, gde hotel,  ostanovit'sya  i  snova
zadvigat'sya tuda i syuda. No posle odnoj takoj ostanovki Andrej ni s togo  ni
s sego vdrug sprosil:
     - CHego by ty ot menya, Nastena, hotela?
     - Kak - chego by hotela? - ne ponyala ona.
     - YA vot znayu, chto ot  tebya  hochu.  I  ty  eto  znaesh'.  My  uzh  segodnya
govorili, i nachinat' vse snachala ya ne sobirayus'. No mne eshche i, okromya  togo,
mnogo chego ot tebya nado. Ty i hlebushkom snabzhaesh',  i  odezhonkoj.  Vse,  chto
zdes' imeetsya, vse cherez tvoi ruki proshlo. Mne uzh sovestno  s  tebya  tyanut',
tol'ko tyanut' da tyanut', i nichego, ni odnoj kroshki vzamen. Koj-kakaya sovest'
eshche, vidat', sohranilas'. YA zh na polnom tvoem izhdivenii, a izhdivenec-to  ish'
kakoj: on za desyateryh potyanet. CHto tam za desyateryh - bol'she! Ty iz-za nego
teper' lyudej dolzhna boyat'sya. YA-to boyus', mne est' za chto, - a tebe?  Tebe-to
iz-za chego s belym svetom rashodit'sya? YA znayu: ty pozhalela menya.  I  tut,  o
chem my segodnya tolkovali, tozhe pozhaleesh'. Takaya uzh  ty  est'.  Vot  uvidish',
nichego ne stanesh' delat'. YA tebya ne podnachivayu - net, ya tebya znayu. Ty  by  i
hotela, da ne smozhesh'. Ne smozhesh', Nastena, vot popomni moi slova. YA na tebya
vse vzvalivayu, vzvalivayu, a sam, chto ni voz'mi, v storonke, ty odna  obyazana
kolotit'sya. Pravil'no ty govorila. A chto ya mogu?  CHto  ya  mogu,  Nastena?  -
podumaj sama. YA by rad tebe posobit', da kak? Mne zhe ohota  posobit',  ya  ne
privyk na gotoven'koe, ya  by,  kazhis',  v  lepeshku  razbilsya,  chtob  sdelat'
chto-to, no skazhi togda, chto nado?
     - CHto nado? Nichego ne nado.
     - Vot vidish', nichego ne nado, -  s  gotovnost'yu  podhvatil  on,  slovno
drugogo otveta i ne ozhidal. - Ish' kak: mne nado, a tebe - net. Vot do chego ya
dokatilsya: nikakoj pol'zy ot menya ne prihoditsya zhdat'. YA i sam eto znal,  da
nadeyalsya eshche na chto-to. A nu, dumayu, vdrug chto  poprosit?  Net.  Hot'  kakuyu
erundu-chepuhu? Tozhe net. Vyhodit, ot menya  teper'  odin  tol'ko  vred,  odno
muchenie so mnoj - bol'she nichego. YAsnoe delo, ya chelovek  propashchij,  dlya  vseh
propashchij - ya na eto i shel, da vdrug, dumayu, ne dlya tebya?  Vdrug,  dumayu,  ty
mne milostyn'ku podash'; najdesh' hosh' malomal'skoe dlya menya mesto? - Nesmotrya
na bol', kotoraya bila iz nego i  ego  obzhigala,  on  govoril  netoroplivo  i
spokojno; kazalos', emu  dostavlyaet  udovol'stvie  izdevat'sya  nad  soboj  i
terpet' etu bol'. - Ty menya,  vyhodit,  tol'ko  zhaleesh'.  Dlya  menya  i  eto,
konechno, sejchas spasen'e, da na zhalosti vse odno  dolgo  ne  proderzhish'sya  -
tonkaya ona sil'no verevochka, togo i glyadi lopnet.
     - Ty chto, Andrej?! Ty chto?! -  ispuganno  perebila  ego  Nastena.  -  YA
dumala, ty tak prosto sprosil, tak prosto i skazala  tebe,  a  on  von  kuda
povernul. Razve zh tak mozhno? Ty pochemu takoj-to? Ni s togo ni s sego vzyal  i
pognal v svoyu storonu i menya s sanok skinul. Ty uzh menya-to ne  skidyvaj,  ne
nado. Eshche glyadish', prigozhus'. YA, esli hochesh', hot' schas tyshchu  del  dlya  tebya
najdu.
     - Kakih, k primeru?
     - Dlya nachala  hot'  ne  govorit'  tak.  Mne  i  vpravdu  skoro  nelegko
pridetsya, a esli eshche i ty ne budesh' verit', chto mne togda ostanetsya?
     - Bez menya, yasnoe delo, bylo by luchshe.
     - A chto? Konechno, luchshe, - soglasilas' ona. - A eshche luchshe mne  bylo  by
bez sebya. Nichego ne znat', ne  videt',  ne  slyshat',  nichem  ne  bolet',  ne
stradat' - oj, kak horosho, kak spokojno! A kuda  ya  sebya,  interesno,  denu,
esli ya - vot ona? Zachem ty mne govorish', kak bylo by bez tebya? YA znat' etogo
ne hochu. Ty uzh menya ot sebya  ne  otdelyaj,  ne  nado.  -  Nastena  podhvatila
sorvavsheesya dyhanie i prodolzhala: - Davaj vmeste. Raz ty tam vinovat, to i ya
s toboj vinovataya. Vmeste budem otvechat'. Esli by ne ya - etogo, mozhet, i  ne
sluchilos' by. I ty na sebya odnogo vinu ne beri. YA s toboj byla - neuzheli  ty
ne videl? Gde ty, tam i ya. A ty zdes' byl so mnoj. Nam i sny odni snilis'  -
zrya, chto li? Oj, Andrej, ne zrya. Hochesh' ty ili ne hochesh', a  my  vezde  byli
vmeste, po odnoj polovine zdes', po odnoj tam. Ty chto, schitaesh': esli  b  ty
prishel geroem, ya by byla ni pri chem? CHto  mne  i  poradovat'sya  s  toboj  ne
razreshilos' by? Nu da! YA by sebya poluchshe tvoego geroem pochitala, moj  muzhik,
ne chej-nibud'. YA by kozyrem po derevne vyshagivala: glyadite, baby,  zavidujte
- vot ona ya, vot kak ya otlichilasya!
     - Ty by uzh ne pominala takoe, ne sravnivala...
     - A chto? Pochemu nel'zya? Tebe vypalo drugoe  -  ploho,  znachit,  ya  tebya
osteregala. Ili ne veril ty mne, raz ne vyderzhal, ili  ne  hvatilo  na  tebya
moej zaboty, ili chto eshche. Ty ot moej viny ne otkazyvajsya,  ya  ee  vse  ravno
vizhu. A esli vot: skazhem, esli by ya tebya ne dozhdalas', vyskochila za drugogo,
vse brosila i uehala s nim neizvestno kuda  -  ty  by  odnu  menya  vinovatoj
schital?
     - A kogo eshche?
     - Net, i ty by zdes' byl zameshan. Kak zhe bez tebya? |to ty by  pomog  na
takoe pojti. Mozhet, eshche  zadolgo  do  togo,  mozhet,  i  sami  zabyli,  kogda
reshilis', no vmeste reshilis', odna by ya ne posmela. Gospodi, o chem ya govoryu!
YA-to by nikogda i ne posmela, ya k tomu, chto nezachem nam delit':  tebe  odno,
mne drugoe. My s toboj shodilis' na  sovmestnuyu  zhizn'.  Kogda  vse  horosho,
legko byt' vmeste: eto kak son, znaj dyshi, da i tol'ko.  Nado  byt'  vmeste,
kogda ploho - vot dlya chego lyudi shodyatsya. YA ne mogla rodit'  -  ty  menya  ne
vygnal. Ty soglasilsya na menya, kakaya ya est', ne kinulsya iskat', chto poluchshe.
A kto, interesno, mne pozvolit sejchas  ot  tebya  ot容dinit'sya?  YA  by  potom
izvela, iskolesovala sebya...
     - Plohoe plohomu rozn', Nastena. YA prestupnik, protiv menya  sam  zakon.
Zachem eshche i tebe zaodno so mnoj byt' prestupnicej?
     - Teper' pozdno sprashivat'. Nado bylo dumat' ran'she, kogda  ty  na  eto
poshel. A poshel - znachit, i menya za soboj povel. Po-drugomu ya ne umeyu. Ty sam
govoril: my odnoj verevochkoj svyazany. Tak ono i est'. Tol'ko ver' mne, ver',
a to nam oboim pridetsya ploho, my sami sebya  izmotaem.  -  Nastena  umolkla,
ozhidaya, chem otvetit Andrej, no on zameshkalsya, i ona, podumav, dobavila: -  YA
by, mozhet, hotela sebe druguyu sud'bu, no drugaya u drugih, a eta moya. I  ya  o
nej ne pozhaleyu. Ona moya. - Nastena snova umolkla i snova dobavila: - Vse eshche
obojdetsya, Andrej. Ne mozhet ne obojtis'. Vot uvidish'.
     On tak nichego i ne otvetil.
     - A mne i sejchas horosho. Ty zhe pomnish': mne mnogo ne nado. YA s toboj  -
i horosho, vse ostal'noe gde-to daleko-daleko. Ne pomnyu, chto bylo, i ne vizhu,
chto budet. I dazhe kak by ne veryu, chto  budet  eshche  chto-to.  Kazhetsya,  tak  i
ostanetsya naveki: ty da ya, da my s toboj. Tol'ko ya by zastavila tebya  borodu
sbrit', ty s nej kakoj-to chuzhoj. Ne mogu privyknut',  i  vse,  hot'  ty  chto
delaj.
     CHut' pripodnyavshis', Nastena obernulas' k nemu, i on,  ne  vidya  ee,  po
odnomu tol'ko izmenivshemusya dyhaniyu pochuvstvoval, chto ona ulybaetsya. Do etih
por oni lezhali  nepodvizhno,  s  odinakovo,  povernutymi  vverh,  v  potolok,
licami, slovno i ne obrashchayas' drug k drugu, slovno  govorya  lish'  dlya  sebya.
Andrej ot nachala i do konca govoril s zakrytymi glazami - tak  dejstvitel'no
bylo legche. No sejchas, otvechaya na ulybku Nasteny, on otkryl ih, vstretilsya s
ee vnimatel'nym, podatlivym vzglyadom i ne vyderzhal ego, otvel glaza.
     - Pochemu my ran'she ni razu vot tak ne  pogovorili?  -  skazal  on  i  v
podtverzhdenie sebe so spokojnoj i beznadezhnoj obidoj pokachal golovoj. -  Vse
ved' moglo povernut'sya inache, drugim bokom.  Ili  eto  tol'ko  kazhetsya,  chto
moglo, - chert ego pojmet! No ne  govorili  zhe  -  yasnoe  delo,  net.  Tol'ko
peregovarivalis', komu chto nado, po pustyakam, kazhdyj den'  po  pustyakam.  Za
chetyre-to goda bylo vremya pogovorit', poglubzhe sprosit' drug druga, kto  chto
dumaet. YA zh tebya, vyhodit, kak sleduet i ne znal. V lico razve chto. Est' - i
ladno, a chto est', chto imeyu, ne znal. Nado zhe: ruku na tebya podnimal.
     - Ty na menya ruku ne podnimal.
     - Ne podnimal?
     - Net.
     - Ne hochesh', znachit, zlo pomnit'. Nu,  net  tak  net.  Hotya  dlya  menya,
naverno, bylo by legche, esli by pomnila. Kuda ya  s  toboj  s  takoj?  Sil'no
mnogo budu dolzhen,  a  rasplachivat'sya,  sama  vidish',  nechem.  |h,  Nastena,
Nastena! Tebe by ne menya, a kogo drugogo. Ty ne dumaj: ya eto vser'ez. Ty  zhe
von kakaya! I kak tebya ugorazdilo so mnoj stolknut'sya - ne pojmu.
     - A mne drugogo ne nado, mne s toboj horosho. YA uzh i govorila. I  ty  za
menya ne reshaj.
     - Nu, eshche by ne horosho...
     - Nichego-to  ty,  Andrej,  ne  ponimaesh',  -  dosadlivym  i  obizhennym,
prostanyvayushchim shepotom skazala Nastena  i  opustila  opyat'  golovu  na  svoyu
podostlannuyu v izgolov'e zhaketku. - Gde zh ty, interesno, byl, chto ne znaesh',
horosho mne bylo ili net? - On ne otvetil, dogadavshis', chto  ej  i  ne  nuzhen
otvet. - Kogda ty menya syuda privez, ya ni odnogo cheloveka tut ne  znala,  vse
chuzhoe, vse. YA, mozhno skazat', s  zakrytymi  glazami  za  toboj  poshla:  kuda
privedesh' - tam i ladno; YA i tebya-to pochti ne znala, chto eto - dva  ili  tri
raza igrayuchi vstretilis' i tak zhe igrayuchi, chut' li ne v shutku, dogovorilis'.
YA do poslednego i ne verila, chto ty priedesh'. Nu, ne strashno  li  bylo?  Vsya
zhizn' zanovo, nichego ot toj zhizni ne ostalos', tol'ko ya odna, da i to uzh  ne
pojmu, ya li, ne ya li. Pomnish', podi: soshli  my  s  parohoda,  ya  glaz  boyus'
podnyat', na rovnom meste spotykayus'. Pomnish'? Tak i bylo: na  yar  vlezli,  u
menya noga za nogu zaplelas', ya upala. Lyudi zasmeyalis', a  mne  toshnej  togo,
zemli pod soboj ne vizhu. Ty ponyal, chto mne strashno,  vzyal  menya  za  ruku  i
povel. Prihodim domoj; ty govorish': vot ona, moya zhena. Otec sprashivaet:  kak
zovut? Nastya, govoryu. On perekroil: Nastena. S toj pory i poshlo - Nastena da
Nastena. A mat' smotrit i molchit. YA vizhu, chto ne sil'no poglyanulas' ej,  chto
ona, mozhet, druguyu nevestku zhdala. I ty zametil.  Zametil  i  govorish':  ona
zdes' odna - eto pro menya, - zastupat'sya za nee nekomu, davajte ne budem  ee
obizhat'. SHutochno vrode skazal, so smeshkom,  a  na  samom-to  dele  kakaya  zhe
shutka? Vot togda ya i poverila, chto net, ne zashibus' za  toboj,  hot'  ono  i
kinulas' slomya golovu neizvestno kuda, chto mne s toboj budet horosho.
     V tot zhe samyj vecher ty povel menya k lyudyam. Pomnish'?  Zahodili  k  Vite
Berezkinu, k Maksimu Vologzhinu, k drugim.  YA  zabyla  tebe  skazat':  Maksim
vorotilsya na dnyah. S rukoj - sil'no, govorit,  pokalechena,  po  syu  poru  na
perevyazke. - Andrej, zataivshis',  nichem  ne  otozvalsya  na  etu  novost',  i
Nastena prodolzhala: - Ty ne mnoj hodil  hvalit'sya,  a  chtob  ya  lyudej  srazu
uznala, chtob ne byt' mne sered' nih chuzhoj. I  pravda,  utrom  Nad'ku  Vitinu
vstrechayu i glaza vylupila: otkuda, dumayu, vzyalas'  tut  moya  znakomaya?  Ved'
znayu zhe cheloveka, znayu, a otkuda, kto - ne najdu. A potom: gospodi, da  ved'
ne dale kak vchera poznakomilis', ty privodil, a u  menya  bez  uma-to  vse  v
golove peremeshalos'. I tak ej obradovalas' - budto rodnoj.  A  nochevali  my,
pomnyu, v ambare. Ty tak zahotel - nu, tam i postelili.  Mne  ponachalu  chudno
pokazalos', no ambar byl chistyj,  opryatnyj  -  tot,  malen'kij,  krajnij  ko
dvoru. Tol'ko bez okoshka temno-temno. I tak zhe vot nary  -  kuda  oni  potom
delis', eti nary, kto ih snyal? Da ty zhe,  odnako,  i  snyal.  Pravil'no,  ty:
susek tam ponadobilos' delat'. A zhalko: takie byli akkuratnye nary. Temno  -
kak pod zemlej, a pahnet derevom, struzhkami, tam otec do  togo  stolyarnichal,
chto li. I ot tebya tozhe pahnet struzhkami - kak sejchas pomnyu. Ty  sprashivaesh':
ne strashno? Net, govoryu, s toboj ne strashno.  A  tut  petuh  za  stenkoj  na
naseste budto podslushal i zahotel proverit' - kak zakrichit durnomatom! YA kak
vskinus'! - Nastena zasmeyalas': negromko, laskovo-berezhno prolilsya ee smeh i
zatih. Ona legko vzdohnula. - A utrom ya edva dver' nasharila. Ne mogu  najti,
v kakoj ona storone, da i tol'ko. Ty  do  obeda  valyalsya  i  pro  zhenu  svoyu
moloduyu zabyl. YA shodila na Angaru, posmotrela ogorody - i tot, i drugoj. Za
stol bez tebya ne sazhus', zhdu. Mat' ne vyterpela, podnyala tebya.  Vse  vmeste,
pomnyu, pili chaj s  kalachikami  -  otec,  mat',  ty,  ya.  Ty  eshche  vtihomolku
pristaval ko mne, durachilsya, budto menya vsyu noch' gde-to ne bylo. Popili - ty
govorish': sobirajsya. Kuda? Na kudykinu, govorish', goru.  I  pravda,  potashchil
menya v  goru,  na  elan',  pokazal  polya,  pustoshi  -  vse  krugom  pokazal,
rasskazal, do samogo vechera  hodili.  A  vorotilis'  -  sidyat  tvoi  druzhki:
vystavlyaj, govoryat, tarasun, raz zhenilsya. I Vitya opyat'  tam  byl,  i  Maksim
Vologzhin. Vityu ubili - znaesh', podi? Znaesh', ya pisala. A chto u Nad'ki uzh bez
nego devchonka rodilas' - ne pomnyu, pisala, net li. Teper'  ih  u  nee  troe,
maetsya ona, oj, maetsya. A kuda denesh'sya?
     Nastena skosila glaza vlevo, gde lezhal Andrej, - on byl  kak  kamennyj,
ne pokazyvaya  sebya  dazhe  dyhaniem,  i  ona,  spohvativshis',  pozhalela,  chto
upomyanula o Vite. S Vitej oni byli tovarishchi. No toropit'sya  perebivat'  etot
razgovor chem-nibud' drugim Nastena ne hotela. Ona i ne smogla by,  navernoe,
eto sdelat'. Vospominanie vse eshche stoyalo pered nej v svoyu polnuyu zhivuyu silu,
radostno i trevozhno podragivaya  pered  glazami,  umolyaya  ne  ostavlyat'  ego,
prodolzhat' dal'she. To, na chem ostanovilas' Nastena, naplyvalo sovsem blizko,
slovno pytayas' podhvatit' ee k sebe, napolnit' soboj i napravit' vpered. Tak
dejstvitel'no horosho tam bylo, tak schastlivo i  otradno,  skol'ko  tam  bylo
obeshchano! I vse-taki Nastena unyala eto vospominanie:  dostatochno.  Napolnyayas'
uzhe novym videniem i novym nastroeniem, ona, ulybayas', sprosila:
     - A pomnish', kak ya priezzhala k tebe v rajon, kogda ty uchilsya na kursah?
     Na vtoruyu zimu, kak soshlis' oni, Andreya poslali  ot  kolhoza  na  kursy
schetovodov. U  nego  bylo  shest'  klassov,  vse-taki  gramota,  poetomu  ego
otgovorili ot traktoristov, kuda on bylo nacelilsya, i napravili v schetovody.
Tozhe uvazhaemaya, zametnaya rabota, hotya i ne  takaya,  kak  na  traktore,  zato
postoyanno doma, na odnom meste, a svyazhis' s MTS, mesyacami  budesh'  propadat'
na chuzhih polyah da v chuzhih lyudyah. |to i  ostanovilo  Andreya,  kogda  prishlos'
vybirat'.
     Na Novyj god on priezzhal i  prozhil  doma  do  rozhdestva,  a  v  fevrale
snaryadilas' k nemu Nastena. Ehat' do rajcentra nado bylo sem'desyat verst,  s
nochevkoj po doroge. Sobralis' v odnoj koshevke Innokentij Ivanovich,  Vasilisa
Premudraya, kotoroj prispichilo zachem-to v  bol'nicu,  i  Nastena.  Innokentij
Ivanovich s Nastenoj, korotaya dorogu, bormotali o  chem  pridetsya.  Innokentij
Ivanovich lyubil pogovorit', a u Vasilisy Premudroj slovo - chto zoloto, zrya ne
vyronit. Ko vtoromu vecheru dobralis', dogovorilis' spravit' dela za  den'  i
razoshlis' v raznye storony. U Nasteny i del-to bylo - Andreya povidat', a  na
eto hot' skol'ko dnej zakazyvaj, vse ravno malo.
     Andrej kvartiroval v podslepovatoj izbenke na beregu rechki, nedaleko ot
ust'ya v Angaru. Staruha-hozyajka ne obradovalas' Nastene,  a  eshche  bol'she  ne
obradovalsya ej tovarishch Andreya po  komnate,  pozhiloj  uzhe,  ugryumyj  muzhik  s
koryavym ospyanym licom i v ochkah s raznymi - odno  mnogo  temnej  drugogo,  -
pohozhimi na shory, steklami. On kak lezhal na krovati  s  knizhkoj,  tak  i  ne
podnyalsya,  ne  skazal  ni  odnogo  privechayushchego  slova.  Andrej  posuetilsya,
posuetilsya i povel Nastenu nochevat' v Dom kolhoznika.
     Eshche ran'she, nadumyvaya  ehat',  zaimela  Nastena  malen'kuyu  nadezhdu,  v
kotoruyu ona i sama, boyas' vspugnut' ee,  zaglyadyvala  tol'ko  tajkom.  A  uzh
Andreyu ee ona by ni za chto ne vydala. Ej vozomnilos', chto esli ona ne  umeet
zaberemenet' doma, to, byt' mozhet,  udastsya  eto  sdelat'  zdes'.  Doma  oni
privykli, priterpelis' drug k drugu, a zdes' vse budet vnove, i  eto  vpolne
mozhet; skazat'sya.
     Ne zrya govoryat, chto samye skorye, samye cepkie deti - podzabornye,  oni
tol'ko togo i zhdut, chtob o nih zabyli, i togda-to vot oni: privet ot papy! A
u Nasteny vse bylo by po chesti, po lyubvi, s odnoj lish' popravkoj: daleko  ot
doma i, znachit, ot neudachi. Ona ne verila, chto ot etoj ee nadumi  chto-nibud'
poluchitsya, no chem bol'she ne verila, tem bol'she podtalkivala  sebya  k  nej  i
zhdala proverit'.
     - Pomnish', utrom ty ne poshel na svoyu uchebu, pribezhal za mnoj,  i  my  s
toboj otpravilis' v chajnuyu - tut zhe, cherez dorogu. Tam eshche  stoyal  na  stole
pryamo ogromadnyj samovar, ya takogo nikogda bol'she i ne vidyvala. A v kranike
on prohudilsya i bezhal, i sil'no bezhal, pod nego special'no glubokuyu  tarelku
podstavlyali. CHego uzh oni ne mogli ego zapayat', ne znayu. I  vot  ona,  tetka,
chto chaj razlivala, v stakan tebe iz toj tarelki - r-raz! Ty zametil. "Net, -
govorish', - davajte iz samovara". Ona zasporila: mol, eto i tak iz samovara.
"Net, eto nakapalo, - ty govorish', - eto uzh ne chaj, a opoloski". -  "Nikakie
ne opoloski". - "Opoloski". Ona vse  zh  taki  ustupila,  dala  iz  samovara.
Pomnyu, ty eshche kupil mne konfetok  v  bumazhkah,  i  ya  vprikusku  ih  s  chaem
hrumkala  zamesto  saharu.  Medovye,  chto  li,  byli  konfetki:  zapashistye,
protyazhnye - s容sh', a vkus-to dolgo derzhitsya, ne propadaet.
     Slovno  vyzyvaya  v  sebe  tu  nezabytuyu   priyatnuyu   slast',   Naste-na
prichmoknula yazykom i obliznula guby.
     - Nu vot, popili, poeli my, i  opyat'  k  tebe  -  gde  ty  kvartiroval.
Tursuka tvoego, kotoryj v raznomastnyh ochkah, net, a  staruha  doma.  Ej  na
schetovoda ne uchit'sya - sidit, zyrit na nas, chto my  stanem  delat'.  Vrednaya
staruha: vidit, chto my zhdem, chtob ona ushla, i  narochno  ne  idet.  Togda  ty
pridumal, kak otoslat'  ee:  dal  deneg,  chtob  ona  shodila  v  magazin  za
chetushkoj. A ona, ty potom skazyval, lyubila sama ih brat' i nikomu etu rabotu
ne doveryala. Staruha nasha zasobiralas'. "Vot za chetushkoj, - govorit, - tak i
byt', sbegayu, a bol'she nikuda by s mesta ne stronulas'". - "Begom-to,  -  ty
ej govorish', - ne begi, uspeesh'". - "YA-to, - ona govorit, - uspeyu, a vot ty,
kasatik, vse-taki kryuchok na dver' nakin', chtob mne po-kul'turnomu v svoj dom
prijti".
     Nastena zasmeyalas' -  teplo,  pritaenno,  ne  vzdragivaya  telom,  budto
malen'koe akkuratnoe koleso proshlos' po vode i udalilos'.
     - A potom my s toboj ves' den' hodili, hodili - gde tol'ko ne pobyvali,
- opustiv opyat' do shepota golos i rastyagivaya slova, prodolzhala ona. - Ty  ot
menya nikuda, i dazhe radyj byl, chto vmeste, ya zhe  videla,  chto  radyj.  A  uzh
ya-to, ya-to do chego byla radaya! Zimoj, v moroz, pryamo vsya grelas' ot radosti.
Idu i slyshu, kak iznutri lico  gorit,  kak  ruki  drozhat.  YA  ved'  ponachalu
boyalas', chto sprosish': zachem priehala? I  pravda,  zachem?  Na  slovah  razve
ob座asnish'? U menya i zadel'ya nikakogo k tebe ne bylo - priehala, i  vse  tut.
Nagryanula - kuda tebe s dobrom! I poshla gulyat'-razgulivat', muzhika ot  ucheby
otryvat'. Kino smotreli!  -  vdrug  voskliknula,  pochti  vykriknula  ona.  -
Pomnish'? Kino smotreli! Ish' chto iz pamyati chut'  bylo  ne  vyskochilo.  Sovsem
zakoulochnaya kakaya-to sdelalas' pamyat': glavnoe ne derzhit. YA na drugoj  den',
kak obratno poehali, stala v sanyah kino pereskazyvat' -  tak  dazhe  Vasilisa
Premudraya razgovorilas'. A sideli my  s  toboj  na  samom  zadnem  ryadu  pod
okoshechkom, otkuda kinoshnyj svet idet. Pod  konec  ty  ko  mne  privalilsya  i
shepchesh': "Mozhet, ne poedesh' zavtra,  mozhet,  eshche  na  denek  ostanesh'sya?"  YA
golovoj motayu, a slezy tak i katyatsya, tak i katyatsya:  sam  pozval  ostat'sya,
sam. Serdce vyskochit' hochet...
     A dal'she, dal'she-to pomnish', Andrej? Dal'she-to - umora.  Do  togo,  kak
provodit' menya v etot Dom kolhoznika,  zashli  syznova  k  tebe.  Znaem,  chto
staruha teper' dobree.  Prishli  -  ona  govorit:  "Davaj  eshche,  kasatik,  na
chetushku, da i ostavajtes' zdes', v moej  kuhon'ke,  a  ya,  -  govorit,  -  u
podruzhki svoej zanochuyu, my s nej vozle chetushechki vmeste pogreemsya". Ty dal -
otchego ne uvazhit' staruhu? Ona propala, a  vskorosti,  my  eshche  podumat'  ne
uspeli, chtob lozhit'sya, ona obratno. "Magazin, - govorit, -  zakryli,  a  bez
magazina k podruzhke idti nezachem". Ty togda sam pobezhal, gde-to  razdobyl  -
sprovadil staruhu. A potom okazalos', chto i  tursuk  tvoj  nadutyj  tozhe  ne
prishel, gde-to pristal na  storone.  I  my  s  toboj  vsyu-to  nochen'ku  odni
barstvovali. Oh, Andre-e-ej! A ty govorish': horosho li mne bylo s toboj?  CHto
zhe ty govorish'?! Gospodi! Sam podumaj. CHto mne eshche nado?
     No  Andrej  uzhe  ne  slyshal  i  ne  ponimal  ee.  Sledya   ponachalu   za
vospominaniyami Nasteny, on ispytyval sladkuyu i shchemyashchuyu bol', vse  sil'nee  i
sil'nee podstupavshuyu k serdcu, - bol'  ottogo,  chto  vse  eto  dejstvitel'no
kogda-to bylo, on tozhe pomnil vse eto,  no  kak-to  suho,  smutno,  bedno  i
toroplivo, slovno eto bylo i ne s nim, a s kem-to do  nego,  s  kem-to,  kto
otdal emu svoyu pamyat'. CHto teper' delat' s nej, on ne  znal.  Ona,  zhivaya  i
pytlivaya, nichego, krome stradanij, dostavit' emu ne mogla: s ego sobstvennoj
pamyat'yu ona ne uzhivalas'. Oni otkazyvalis'  ponimat'  drug  druga;  v  odnoj
posudine oni umudryalis' zanimat'  sovsem  raznye  mesta,  ne  meshayas'  i  ne
perestupaya ustanovlennuyu granicu. No ego  sobstvennaya  pamyat'  byla  zlej  i
sil'nej, ona, kogda hotela, brala verh.
     Tak sluchilos' i na etot raz. Nastena s tihim volneniem govorila, on, ne
otvechaya, slushal, to pospevaya za nej, to ne pospevaya, zaderzhivayas'  na  svoih
podrobnostyah; on hot' i shel vsled za Nastenoj  po  prolozhennoj,  protorennoj
dorozhke, a vse ravno chasto i muchitel'no  spotykalsya,  oglyadyvayas'  i  boyas',
kuda ona ego zavedet. I kogda nastiglo ego sobstvennoe vospominanie,  on  ne
udivilsya - tak i dolzhno bylo sluchit'sya,  on  slovno  podzhidal  ego,  nadeyas'
skorej otmuchit'sya, ispytat', chto polozheno, i snova vernut'sya k Nastene.
     Ono, vospominanie eto, nachalos'  ni  s  chego,  s  kakoj-to  tonyusen'koj
pautinki, kotoruyu  on  neostorozhno  perekinul  vpered  i  kotoroj  okazalos'
dostatochno, chtoby pered  Andreem  voznikla,  a  potom  i  navalilas'  drugaya
kartina. Ona stoyala blizhe k segodnyashnemu dnyu - sil, chtoby otkazat'sya ot nee,
u Andreya ne bylo. |to poslednee, otnosyashcheesya k  vojne  vospominanie,  vsegda
yavlyalos' neozhidanno i vlastno derzhalo dolgo, bezzhalostno, do sodroganiya,  do
uzhasa chetko vysvechivaya  kazhduyu  podrobnost',  -  mnozhestvo  raz  uzhe  Andrej
Gus'kov vynuzhden byl perezhivat' odno i to zhe, odno i to zhe.  V  sushchnosti,  s
togo, chto proizoshlo togda, i perevernulas' ego zhizn':  on  popal  snachala  v
gospital', a zatem pryamoj dorozhkoj syuda.
     ...Teplym letnim vecherom,  otstrelyavshis'  v  artpodgotovke  s  zakrytoj
ognevoj pozicii, sobiralis' pereezzhat' na novoe mesto. Svyaz' s nablyudatelyami
davno svernuli, sprava batareya uzhe snyalas', sleva eshche  koposhilis'.  Osobenno
ne podgonyali. S gaubicy, v raschete kotoroj  voeval  Andrej,  uspeli  vse  zhe
snyat' pricel, svesti i zamknut' staniny i teper' vozilis' s chehlami.  Szadi,
iz-za gorbatogo, tronutogo redkim leskom  uvala,  vzvyvali  odin  za  drugim
motory tyagachej, dve mashiny, boltaya  rashlyabannymi  kuzovami,  uzhe  polzli  k
orudiyam.
     Motory tyagachej i priglushili, vidimo,  gul  tankov.  Nastol'ko  vnimanie
lyudej bylo rasslableno sborami i  pereezdom,  nastol'ko  pritupilos'  u  nih
chuvstvo opasnosti, chto, byt' mozhet, i slysha, vydelyaya gustoj chuzhoj rokot, oni
ne obratili na nego vnimaniya. I kogda na goru  vperedi  vykatilis'  nemeckie
tanki  i,  tol'ko  na  mgnovenie   pritormoziv,   spravivshis'   s   minutnoj
rasteryannost'yu, pokatilis' vniz, - eto bylo kak navazhdenie. Otkuda?  Vperedi
svoi! Otkuda? Na odnoj  i  drugoj  batareyah  poslyshalis'  kriki,  zametalis'
raschety, sryvaya  chehly,  razvodya  staniny,  opuskaya  i  razvorachivaya  stvoly
orudij. Andrej (on byl zaryazhayushchij) brosilsya k snaryadnomu  yashchiku,  kogda  ego
oglushilo i kinulo na zemlyu, - padaya, on slovno  by  i  s  zakrytymi  glazami
videl, kak  medlenno  plyvet,  prokruchivayas',  pripodymayas'  vverh  i  snova
opuskayas', koleso sosednej gaubicy. Osoznav, chto zhiv, Andrej prygnul  vpered
i podhvatil yashchik.
     Tankov bylo pyat'. No odin s levoj,  pervoj  po  nomeru  batarei  uspeli
podbit', on gorel. A vtoraya, gde  byl  Andrej,  ne  sdelala  eshche  ni  odnogo
vystrela. CHto-to nadsadno i hriplo krichal komandir, no chto delat', yasno bylo
i bez komand. Tanki spolzli s gory i razdelilis': dve  mashiny  dvinulis'  na
pervuyu batareyu, dve na vtoruyu, prichem oni  hitro  vyhodili  na  liniyu  mezhdu
batareyami, chtoby artilleristy bili drug po drugu.  No  razdumyvat'  ob  etom
bylo nekogda.
     Odin tol'ko vystrel  i  uspela  sdelat'  pervaya,  osnovnaya  v  bataree,
gaubica, kotoruyu zaryazhal Andrej Gus'kov.
     Potom ryadom s nim hryastnulo s mgnovennym drebezzhashchim zvonom, i on,  kak
kazalos' emu, kuvyrkayas', poletel v storonu.
     Otkuda-to izdaleka-izdaleka zvuchal golos  Nasteny,  zvuchal  protyazhno  i
laskovo i znobil Andreya svoej intonaciej. Slov on ne razlichal:  v  ego  ushah
stoyal grohot etoj nedolgoj i strashnoj shvatki zheleza  s  zhelezom,  gde  lyudi
vrode byli i ni k chemu, v glazah korotkimi povtoryayushchimisya vspyshkami mel'kali
kartiny boya, nanosilo smradom,  voznikali  v  odnom  goryachem  klubke  kriki,
polosa chernoj, proporotoj nezakreplennymi soshnikami zemli, tyagachi, toroplivo
uhodyashchie obratno v ukrytie, navodchik orudiya po  familii  Korot'ko,  kotoryj,
pripodnyav golovu, zaglyadyval v svoj razvorochennyj oskolkom zhivot,  vskinutyj
vzryvom v vozduh chehol stvola -  i  vse  eto  pod  narastayushchij,  uvelichennyj
strahom lyazg gusenic.
     I vdrug golos Nasteny ischez. Eshche ne ochnuvshis', ne vernuvshis' iz  svoego
poslednego boya, Andrej ostorozhno obernulsya i uvidel v glazah Nasteny  sovsem
drugoe - v  ee  glazah  bylo  teplo  ot  ee  sobstvennogo  vospominaniya.  Ne
vyderzhivaya bol'she, Andrej tknulsya golovoj v ee grud' i zastonal.
     - Andrej, chto ty?! CHto ty?! CHto s toboj?! - ispugalas' ona.
     On chut' bylo ne vshlipnul, no uderzhalsya.
     - Nichego. Nichego, Nastena. Ty zdes', ty so mnoj. No on vse eshche  boyalsya,
chto  tol'ko  chto  prividevshijsya  emu  boj  i  est'  nastoyashchee,  i  prodolzhal
ozirat'sya.
     - CHto ty podumal?  -  Nastena  stala  rukami  laskat'  ego  golovu,  no
govorila o svoem. - Durachok ty, bol'she nikto. Vydumal  chto-to.  |to,  mozhet,
tebe so mnoj ploho, a pro menya ne govori. Mne vsegda s toboj horosho,  vsegda
- tak i znaj. YA i podumat' ne smeyu, chtoby ya bez tebya zhila.  Kak  eto  -  bez
tebya? I vse eti gody, pokuda ya tebya zhdala, ya zhe tebya zhdala, ne  kogo-nibud'.
YA ni razu spat' ne lozhilas', pokuda s toboj ne pogovoryu, i utrom ne vstavala
ran'she, chem do tebya ne dotyanus', ne  uznayu,  chto  s  toboj.  Mne  i  vpravdu
kazalos', chto ya vizhu tebya, snachala net nikogo, tol'ko shum, vrode  kak  veter
svistit, potom vse tishe, tishe - znachit, do tebya uzh nedaleko, a potom vot  on
ty. Vsegda pochemu-to odin. Sidish' ili stoish' vo vsem  soldatskom,  pechal'nyj
takoj, pechal'nyj, i nikogo vozle tebya netu. YA vzglyanu, chto zhivoj, i obratno:
zaderzhivat'sya ili tam razgovarivat' nel'zya. I dal'she peremogayus',  i  dal'she
den' oto dnya. YA, mozhet, dazhe  chereschur  tebya  zhdala,  svobody  tebe  tam  ne
davala, meshala voevat'. Otkuda ya znala, chto mozhno, chego  nel'zya,  -  delala,
kak mogla, da i vse, nikto ne nauchil, ne podskazal. I ty molchal. Oh, Andrej,
Andrej... On obhvatil rukami  golovu  i,  bystro  dvigaya  eyu  iz  storony  v
storonu, slovno pytayas' sorvat' neposil'nuyu tyazhest', prostonal:
     - Gospodi, chto ya nadelal?! CHto ya nadelal, Nastena?! -  I,  ubrav  ruki,
povernul lico k Nastene. - Ne hodi bol'she ko mne, ne hodi  -  slyshish'?  I  ya
ujdu. Sovsem ujdu. Tak nel'zya. Hvatit. Hvatit samomu muchit'sya i tebya muchit'.
Ne mogu.
     Nastena rasteryanno zamerla.
     - Net uzh, - ostanovila ona. - Ty ujdesh', a ya? CHto so mnoj  budet  -  ty
podumal? Kuda ya so svoej vinoj? Na lyudi ee ne  ponesesh'.  Davaj  uzh  vmeste.
Pogodim,  Andrej,  pogodim,  ne  toropis'.  Mozhet,  vse  obojdetsya,   dolzhno
obojtis'. Moya mat' davno  eshche  govorila:  net  takoj  viny,  kotoruyu  nel'zya
prostit'. Ne lyudi oni, chto li? Konchitsya vojna - posmotrim. Ili  mozhno  budet
vyjti pokayat'sya, ili eshche chto. Tol'ko poterpi, ne uhodi. Odin ty propadesh'. I
ya propadu - snachala-to ya propadu. Tut ya hot' budu znat',  gde  ty.  A  esli,
pravda, rebenok? Ty zhe odin  tol'ko  znaesh',  chto  eto  tvoj  rebenok  -  ne
chej-nibud'. S kem mne eshche pogovorit', dushu oblegchit'... ya zh teper' ot  lyudej
chuzhaya. Skazhi, ne ujdesh'?
     Ne otvechaya, on ne srazu, no pomotal golovoj.
     - I pravil'no, pravil'no, ne nado. - Ona vzdohnula  i,  chut'  pomolchav,
obernulas' k oknu. - Temno-o-temno. YA uzh i zabyla, chto nado  idti.  Vstavaj,
Andrej, pojdem, ty govoril,  chto  provodish'.  Pojdem  -  vse  bol'she  vmeste
pobudem. I nichego ne vydumyvaj. Ty ne odin. Esli b  byl  odin,  togda  by  i
delal, kak znal.
     V temnote ne vidno bylo, kak po shchekam ee tekut slezy.
  

  
     CHerez tri dnya posle etoj vstrechi, kak  tol'ko  nanesennyj  vetrom  sneg
sognalo do staroj korki, Andrej Gus'kov sobralsya v Atamanovku. Ego davno uzhe
podmyvalo pohodit' vozle derevni, no on vse uderzhivalsya, boyas'  kakoj-nibud'
sluchajnost'yu ili neostorozhnost'yu vydat' sebya, a teper',  posle  razgovora  s
Nastenoj, posle togo,  chto  on  uznal  ot  nee,  sderzhivat'sya  bol'she  stalo
nevmogotu. Udivitel'noe delo: on teper' i chuvstvoval sebya gorazdo uverennej,
slovno poluchil vdrug kakie-to osobye prava na svoe prisutstvie zdes'  i  mog
men'she boyat'sya, men'she schitat'sya s podsteregavshej ego opasnost'yu. K tomu  zhe
poteplelo, vesna razognalas' vovsyu, i eto tozhe  kak  nel'zya  dlya  nego  bylo
kstati, a chut' promedli, progodi on, i stanet pozdno.
     Na ishode yasnoj i zvezdnoj, uzhe smerkayushchejsya  nochi  perebralsya  Gus'kov
cherez Angaru, obognul s nizhnego kraya derevnyu  i  podnyalsya  v  goru.  S  etoj
storony svoyu Atamanovku on, kak vernulsya, ne videl, i ona pokazalas' emu eshche
men'she, chem byla. On smotrel na nizkie, budto i ne stoyashchie, a lezhashchie  vdol'
ulicy izby - s prisevshimi i raznomastnymi (gde so stavnyami, gde bez staven),
pohozhimi v etu poru na zaplatki, oknami,  s  chut'  ne  dostayushchimi  do  zemli
kryshami, s rastyanutymi na storony neuklyuzhimi zaborami  i  edva  uznaval  ih.
Gus'kov naizust' pomnil, gde ch'ya postrojka, i  vse  zhe,  vglyadyvayas'  v  nih
sejchas, chut' ne pered kazhdoj teryalsya: vrode ta i ne ta - po mestu,  konechno,
ta, a po vidu ne ponyat'. Ili eto ottogo, chto eshche ne rassvelo kak sleduet,  i
vozduh byl merklyj, mutnyj, ili vpryam' tak postarela za  vojnu  derevnya  bez
muzhickih ruk?
     On dolgo propuskal svoyu izbu i narochno ne smotrel na nee, chtoby do togo
hot' nemnozhko privyknut' k derevne i pochuvstvovat'  ee  blizost',  poverit',
chto ona viditsya emu  ne  po  vospominaniyam,  a  nayavu.  No  chuvstvo  eto  ne
toropilos': za te gody, chto on zdes' byl, a osobenno za  te  mesyacy,  kogda,
nahodyas' ryadom, on prikazyval sebe ne znat' Atamanovki, on vo mnogom uspel i
raznyat'sya s nej. Nichego ne podelaesh': derevne ostavat'sya zdes', emu  brodit'
gde-to tam. Vmeste im ne zhivat', emu ne  byvat'  dazhe  v  nej  pohoronenu  -
znachit, nechego ponaprasnu i tomit'sya, nadryvat' dushu,  ishodit'  bespoleznoj
toskoj.  Poroj,  natykayas'  vzglyadom  na  vidneyushchijsya  iz-za   Angary   kraj
Atamanovki, Gus'kov kak by lenivo i neryashlivo, s kakoj-to  dazhe  izdevkoj  k
sebe prinimalsya vspominat': chto emu tam nado bylo? CHto-to ved' kogda-to nado
bylo, a chto imenno - zabyl.
     Izba, gde on rodilsya i vyros i gde zhili ego samye rodnye na svete lyudi,
stoyala kak raz naprotiv, v nizhnem poryadke  ulicy.  Nakonec,  prigotovivshis',
napryagshis' vnimaniem, Gus'kov perevel na nee glaza: te zhe  samye  tri  okna,
obrashchennye v nagornuyu storonu, na nego, tot zhe pokosivshijsya  levyj  perednij
ugol (otec govoril: izba v hozyaina  -  hromen'kaya),  te  zhe  dobrotnye,  kak
pristroj, brevenchatye prostornye seni, na odnoskatnoj kryshe kotoryh navaleno
vsyakoe hlam'e.  Izba  byla  krepkoj,  ne  znayushchej  veku,  no  v  svoe  vremya
nedosmotreli i dali osest' uglu, kak raz v to leto, kogda nachat'sya vojne,  i
sobiralis' posle pokosa sobrat' muzhikov na "pomoch'", chtoby odnim  mahom,  ne
kopayas', podvesti oklad i vypravit' ugol.  "Sobrali,  vypravili"!  A  teper'
stariku, konechno, i dumat' ob etom zakazano. Tak i budet kosobenit'sya  izba,
poka ne zavalitsya sovsem ili ne dozhdetsya dobrogo  hozyaina.  A  chto?  Otcu  s
mater'yu dolgo ne proderzhat'sya, a Nastena... Nastena edva li zdes' ostanetsya,
a esli i ostanetsya, to ne odna. Gus'kov izo vsej mochi vsmatrivalsya  v  okna,
slovno nadeyalsya uvidet' skvoz' nih to, chto delaetsya vnutri.  Pravoe  krajnee
okno - v kut', srazu za oknom kuryatnik, naprotiv - russkaya pech', na  kotoroj
dnyuet i nochuet v poslednee vremya mat'. Pech' eshche ne rastopili - dyma net.  No
vot-vot podnimutsya; mat' okliknet Nastenu, ta voz'metsya za luchinu. Nastenino
okno-krajnee sleva, u pokosivshegosya ugla. Sejchas ee poslednie minuty vo sne,
ona lezhit na  spine  s  vytyanutymi  nogami,  obhvativ  rukami  zhivot  -  eta
privychka, esli pravda, chto Nastena ponesla, ej teper' prigoditsya.  Vot  kak,
okazyvaetsya, zadolgo, za mnogie gody napered gotovitsya chelovek k tomu, chto v
nem byt': Nastena eshche do vojny bez vsyakoj yasnoj prichiny, slovno by tol'ko iz
blazhi, priuchilas' obnimat' svoj  zhivot  -  i  vymolila,  vylaskala.  Segodnya
Andrej tochno uznaet, ne  lopnula,  ne  prolilas'  li  ego  nadezhda,  segodnya
Nastena podast emu znak. Esli nichego ne  izmenilos',  ona  rastopit  vecherom
banyu. No Nastene neizvestno, chto on zdes', poblizosti, i zhdat' ego  noch'yu  v
bane ona ne stanet, on skazal tol'ko, chto vyjdet na Angaru.
     Predstaviv,  kak  Nastena  lezhit   sejchas   v   posteli   -   obmershaya,
rasprostertaya i teplaya,  sobrav  na  zhivote  rubashku,  s  chut'  podpuhshim  i
poblednevshim  za  noch',  slegka  podragivayushchim,  slovno   silyashchimsya   chto-to
vspomnit', licom i raspushchennymi volosami, - predstaviv sebe sejchas Nastenu v
ee poslednem utrennem sne, Gus'kov zamer,  i  kakoj-to  malen'kij  tonen'kij
puzyrek, lopnuv, prostonal v ego gorle. Vzdohnuv, Gus'kov perevel vzglyad  na
ambary, stoyashchie sleva odnim ryadom, -  togo  krajnego  ko  dvoru,  o  kotorom
govorila Nastena, vspominaya o pervoj ih nochi,  otsyuda  bylo  ne  vidno.  No,
vspominaya ob etom, Nastena skazala ne vse, -  ona  ne  skazala,  chto  petuh,
vspoloshivshij ee, pokazalsya ej togda durnym  predznamenovaniem,  ot  kotorogo
ona dolgo ne hotela otkazyvat'sya. "Durnoe i durnoe", - povtoryala ona, a  on,
Andrej, pytalsya uspokaivat': "Slushaj ty petuhov, ver' im pobol'she,  oni  tut
kazhduyu minutu orut".
     Utro   nakonec   polnost'yu   vysvobodilos',   posvetlelo,   i   derevnya
pripodnyalas' s zemli, podstupila blizhe. Iz trub popolzli  dymy,  poslyshalis'
slabye, eshche polusonnye,  neyasnye  zvuki.  Podnyalas'  i  Nastena:  okno,  chto
naprotiv pechki, zanyalos' preryvistym alym mercaniem.  Mel'knul,  otkryvayas',
ugol dveri, kto-to vyshel, no zabor meshal videt' -  kto:  Nastena  ili  otec?
Nastene pora idti k korove, no otec, navernoe, eshche do dojki  zadaet  skotine
korm, a mozhet, i eto teper' leglo na Nastenu - kto ih  tam  znaet!  A  vdrug
mat', vzberedivshis' kakim-to nespokojnym chut'em, iz poslednih sil  vybralas'
na ulicu i stoit, zhdet, chto ee pozvalo syuda i chto i  kuda  podvinet  dal'she?
Neuzheli mat' sovsem, nu sovsem ni  kapel'ki  ne  chuvstvuet,  chto  on  zdes',
ryadom?
     On stoyal, smotrel, pripominal, no vse kak-to legko, bez volneniya i boli
- ili oni eshche ne prosnulis', ne rasshevelilis', ili on uspel ih pogubit'.  On
i sam nachinal udivlyat'sya svoemu spokojstviyu: vpervye za  chetyre  goda  stoit
pered rodnoj derevnej, i stoit, ponimaya, chto  emu,  byt'  mozhet,  bol'she  ne
dovedetsya tak stoyat', i hot' by hny. Tam izbolelsya, isstradalsya,  gotov  byl
chto ugodno  otdat',  chtoby  pust'  razok  naposledok,  pust'  odnim  glazkom
vzglyanut' na svoyu Atamanovku, radi etogo, mozhno skazat', i shel syuda - i  vot
prishel, a dusha pustaya. Neuzheli pravda vse vygorelo dotla?
     CHtoby proverit' sebya, on perevel vzglyad na izbu Viti Berezkina,  svoego
tovarishcha i odnogodka, kotoryj ostalsya pod Moskvoj. Znakomaya izba - tozhe  von
pustila dymok, v nej  teper'  Nad'ka  s  rebyatishkami.  Andrej  pomogal  Vite
perevozit'sya syuda s verhnego kraya, kogda Vitya otdelilsya  ot  materi.  A  chto
bylo osobenno perevozit'? Zapryagli konya, sbrosali  na  telegu  dva  ili  tri
uzla, krovat' da derevyannyj topchan  -  vot  i  vse  hozyajstvo.  Lavki,  stol
skolotili uzh zdes', instrument bral iz domu Andrej. CHto-to smasterili ne  po
Nad'ke, ona razvorchalas' - togda ee vdvoem, kak Nad'ka ni vereshchala,  kak  ni
otbivalas', zatolkali na kryshu i, posmeivayas', slushali ee rev ottuda na  vsyu
matushku-derevnyu. Za to, chtob snyat', trebovali butylku i  dobilis':  obeshchala.
Nichego drugogo Nad'ke ne ostavalos' - prygat' ona  boyalas',  a  lestnicy  ne
bylo.
     I vspominalos' tozhe legko, legko i zhivo - potomu i vsplylo popered vseh
imenno  eto  vospominanie.  No  Andreya  nastorozhilo,  kak  blizko  i   tochno
predstavilsya emu sejchas Vitya: lico, golos,  pohodka,  zhesty  -  vse.  Slovno
tol'ko chto stoyal ryadom i otoshel  na  odnu  minutku.  "Interesno,  -  podumal
Gus'kov, - ego net, a ya vizhu i slyshu ego kak zhivogo. Kto  tut  postaralsya  -
Vitya ili moya pamyat'? Vidit li kto-nibud' tak  zhe  horosho,  skazhem,  menya?  YA
est', ya dolzhen luchshe videt'sya lyudyam, zhivoj - zhivym! Net, tut delo,  naverno,
v drugom, - ostanovil on sebya. - Vitya ispolnilsya, doshel do konca, vse znayut,
chto s nim stalos'. A chto s toboj -  nikomu  ne  izvestno.  Lyudi  uzhe  sejchas
izbegayut  tebya  vspominat',  u  tebya  net  pristanishcha,  otkuda  mogut  pojti
vospominaniya, ty i zhivoj dlya nih stersya i rastayal, kak proshlogodnij sneg.  A
potom: pamyat' o cheloveke, kotoraya idet k lyudyam, navernyaka znaet  sebe  cenu,
poetomu pamyat' o tebe vechno  budet  stydit'sya  i  pryatat'sya,  kak  pryachesh'sya
sejchas ty. Ne nadejsya, ni na chto ne nadejsya - tebe i tut nichego ne svetit".
     On i razmyshlyal spokojno, propuskaya mimo serdca to, o chem dumal.  Net  -
tak net. Kogda on umret, emu vse ravno budet,  chto  stanut  govorit'  o  nem
lyudi. Tam ot etogo kosti ne bolyat, tam vse v odinakovom polozhenii.  Vnimanie
Gus'kova po-prezhnemu bylo zanyato svoim domom,  s  kotorogo  on  staralsya  ne
spuskat' glaz. I otca on uvidel srazu. Emu pokazalos' dazhe, chto  on  slyshal,
kak skripnula kalitka. Otec prikryl ee za soboj i, zaderzhavshis', vnimatel'no
posmotrel v goru, gde stoyal Andrej, budto dogadyvayas',  chto  on  tam  stoit,
zatem svoej obychnoj prihramyvayushchej pohodkoj poshel po ulice vpravo, puskaya ne
to parok ot dyhaniya, ne to dym ot kureva - izdali ne razobrat'.  "Vot  on  -
moj otec, - s kakoj-to styloj, nepovorotlivoj mysl'yu  zamer  Andrej.  -  |to
on". On  glyadel  v  spinu  otca,  v  spinu,  kotoruyu  tot  vse  eshche  pryamil,
otkazyvayas' sgibat'sya po-starikovski, i chuvstvo rasteryannosti i pustoty  vse
bol'she  i  bol'she  ohvatyvalo  Andreya.,  Na  poldoroge  otec  ostanovilsya  i
sognulsya, perelomilsya v poyasnice, dergayas' golovoj, - on, vidno,  kashlyal.  I
opyat' Andreyu pochudilos', chto on slyshit etot kashel',  chto  tyazhkie,  nadsadnye
zvuki dostayut do nego. Napravivshis', otec zahromal  dal'she  i  cherez  minutu
ischez za uglom izby-chital'ni.
     Andrej postoyal eshche, bessmyslenno glyadya pered soboj  v  zemlyu,  i  vdrug
srazu, kak spohvativshis', bystro, chut' ne  begom,  kinulsya  v  goru,  potom,
kogda derevnya skrylas', povernul vpravo i vse  tem  zhe  skorym,  toropyashchimsya
shagom poshel cherez les,  poka  ne  natknulsya  na  dorogu.  Po  nej  on  opyat'
spustilsya vniz, vozle gustogo  molodogo  el'nika,  kotoryj  ogibala  doroga,
ostavil ee i dvinulsya napryamik. I tol'ko po vyhode iz el'nika,  kogda  stali
otkryvat'sya postrojki, on priderzhalsya - pered nim lezhal konnyj dvor, verhnyaya
izgorod' kotorogo podstupala  vplotnuyu  k  lesu.  Zdes'  Andrej  dolzhen  byl
uvidet' otca blizhe.
     U nih s otcom ne sushchestvovalo kakih-to osobyh otnoshenij - ni plohih, ni
horoshih, kazhdyj, mozhno skazat', zhil sam po sebe.  V  detstve,  pravda,  otec
priglyadyval za nim, no tol'ko priglyadyval, pochti ne vmeshivayas' v ego zanyatiya
i zaboty. Syt, obut, odet - spravlen vo vsem, chto trebuetsya ot roditelya, - i
dostatochno, a k zhizni pust' priuchaetsya samostoyatel'no,  na  to  on  dal  emu
golovu i ruki. On ne pouchal syna i ne vospityval, da on i ne znal, chto takoe
vospitanie, s chem ego edyat; zhizn', schital on, lyubogo obrataet  i  vospitaet,
sdelaet iz nego to, na chto on goditsya. Nado bylo - odergival, net - ostavlyal
v pokoe. Esli Andrej sprashival chto - ob座asnyal, prichem ob座asnyal obstoyatel'no,
tolkovo, raduyas', chto syn interesuetsya, a on mozhet  pokazat'  i  rasskazat';
esli videl, chto tot tyanetsya k chemu-to poleznomu, -  potakal,  podmechal,  chto
umeet, no nasil'no nikogda ne podtalkival, ne imel takoj manery. Sam,  pust'
do vsego dohodit sam - krepche vyjdet uchenie. Lish'  odnazhdy,  skol'ko  Andrej
pomnil,  otec  pomog  emu  razobrat'sya,  chto  horosho  i  chto  ploho:  kogda,
napakostiv, Andrej svalil vinu  na  sosedskogo  Mishku,  otec  snyal  s  kryuka
remennye vozhzhi i molcha pouchil - lish' odnazhdy.
     Poetomu s otcom bylo legko. On ne laskal, no i ne  krichal,  ne  yarilsya,
kak mat', u kotoroj  chasto  sluchalis'  neozhidannye  perepady  v  nastroenii:
segodnya ona odna, zavtra - sovsem drugaya. K otcu Andrej v lyuboj  moment  mog
idti smelo, a k materi prezhde prismatrivalsya: kakaya tam nynche  pogoda?  Mat'
byla iz nizovskih, iz-pod Bratska, gde cokayut i shipyat: "krynocka s  molockom
na polocke", "leshu u nash mnogo, zhimoj  morozh".  Na  Angare  vsego  neskol'ko
dereven' s takim vygovorom i s krasivym, kak na podbor, roslym  i  rabotyashchim
narodom, osobenno zhenshchinami - otkuda tut vzyalas' eta poroda, nikto ne znaet.
Vyshe i nizhe etih dereven' govoryat normal'no, a tut pochemu-to inache ne mogut,
slovno u nih kak-to po-svoemu, po-osobomu podceplen yazyk.  Dlya  postoronnego
uha on, konechno, kazhetsya neponyatnym, dikim,  k  nemu  nado  privyknut'.  Nad
mater'yu v Atamanovke do starosti podsmeivalis', peredraznivaya, a ona zlilas'
i ne umela  skryt'  svoyu  zlost',  a  potomu  storonilas'  lyudej,  staralas'
ostavat'sya odna. No materi i krome togo  bylo  chem  podpalit'  svoe  serdce:
grazhdanskaya vojna nachisto iskorenila vsyu ee rodnyu: otca, mat', treh  brat'ev
- vseh. Mladshij brat,  kogda-to  sluzhivshij  u  Kolchaka,  chtoby  spastis'  ot
partizan, pribezhal k sestre v Atamanovku, no ego dostali i zdes'. |to  bylo,
pohozhe, samoe pervoe, iznachal'noe, smutnoe i obryvistoe vospominanie Andreya,
kotoromu togda ispolnilos'  let  pyat',  -  vospominanie  o  tom,  kak  chuzhie
borodatye lyudi uveli, vytashchiv iz podpol'ya, dyadyu. Mat' potom vsyu zhizn' korila
otca za to, chto on ne vstupilsya za ee  brata.  Otec  otmalchivalsya:  sam  on,
vernuvshis' s germanskoj pokalechennym, umudrilsya bol'she ni pod ch'im ruzh'em ne
hodit'. V kolhoze s pervogo dnya, kak vstupil, on poshel na konnyj.
     Konej on lyubil. Andrej ne znal bol'she nikogo, kto by tak zhalel i uvazhal
etu skotinu, kak ego otec. On, mozhet, potomu i poprosilsya na konnyj, chto  ne
doveryal chuzhomu doglyadu, kogda povel so svoego  dvora  na  obshchestvennyj  tri,
esli schitat' s zherebenkom, loshadinye golovy. CHut' delo kasalos' konej, otec,
obychno spokojnyj, dazhe vyalyj, nikomu  ne  spuskal.  Odnazhdy,  eshche  v  pervoe
kolhoznoe vremya, on na glazah u muzhikov  otodral  cheressedel'nikom  Nestora,
tepereshnego predsedatelya, kogda  tot  prignal  otkuda-to  vsego  v  myle,  s
razorvannymi v krov' gubami, zapalennogo zherebca po klichke Grom,  -  otodral
kak milen'kogo, i nikto ne posmel ego ostanovit'.  Prichem  i  zherebec-to  do
kolhoza byl Nesterova starshego brata Ul'yana, ubitogo vposledstvii v  finskuyu
vojnu; potomu, mozhet, Nestor i gonyal ego,  kak  hotel,  chto  schital  zherebca
svoim, no otec ne posmotrel  ni  na  chto.  On  serdilsya  na  lyudej,  kotorye
brezgovali est' koninu, dokazyval, chto iz vseh zhivotin eta -  samaya  chistaya,
odnako sam on ee tozhe ne el: ne mog. Iz lyubvi k konyu, iz sostradaniya k nemu,
pust' dazhe i mertvomu, ne mog. On govoril: "Umirat' stanu, a konya i cheloveka
v rot ne voz'mu". Pod Stalingradom, spasayas' ot goloda koninoj, Andrej chasto
vspominal eti slova  i  prishel  k  vyvodu,  chto  v  ego  polozhenii  otcu  ne
dovodilos' byvat', inache on poosteregsya by tak  vyskazyvat'sya.  Tam  odnazhdy
sluchilos' im rubit' na myaso i varit' izdohshego konya - i tomu byli  rady,  da
eshche lezli za nim pod puli.
     Zataivshis' v el'nike, Andrej zhdal, kogda pokazhetsya iz  homutarki  otec.
Posredi dvora na starom meste stoyali na podstavkah dva  dlinnyh,  dolblennyh
iz cel'nogo dereva koryta, ryadom s nimi s zadrannoj, po-pushechnomu nacelennoj
na Angaru bochkoj torchala vodovozka. Vdol' levoj izgorodi vystroilis' v ryad s
podnyatymi  i  podvyazannymi  ogloblyami  letnie  odry  i   hodki,   zavalennye
berezovymi zagotovkami i gnut'em, sprava za konyushnyami nachinalsya  zagon,  tam
shevelilis' konskie spiny. Nichego tut za eti gody ne izmenilos', mozhet  byt',
tol'ko postarelo. Dvor ot sennoj truhi i shivyakov byl  gryazno-ryzhij,  myagkij,
ot  nego,  perebivaya  pridyh  moroza,  uzhe  s  rannego  utra  neslo  gustym,
nastoyavshimsya  zapahom  ozhivayushchej  preli  i  voni;  Andrej  vtyagival  ego  i,
otvyknuv, zadyhalsya, no  zadyhalsya  s  udovol'stviem,  s  hmel'nym,  veselym
zhelaniem ugoret'.
     Vo dvore odinoko brodil krasivyj, s odinakovymi  podpalinami  na  bokah
voronoj strigunok  -  sil'nyj,  uhozhennyj,  s  legkimi  krepkimi  nogami,  s
losnyashchejsya ot chernoty spinoj, s podstrizhennoj grivoj i chelkoj. Zalyubovavshis'
im, Andrej reshil, chto strigunka, naverno,  ne  stanut  portit',  ostavyat  na
razvod - uzh bol'no zaglyadistyj byl podrostok. No i lyubopytnyj: sumel  kak-to
uchuyat' Andreya i, podojdya  k  izgorodi  naprotiv  i  prosunuv  mezhdu  zherdyami
golovu, ustavilsya na nego dolgim izuchayushchim vzglyadom.  Andrej  pugnul  ego  -
strigunok otskochil, oglyanulsya na konyushnyu - zdes' li, i snova  perevel  glaza
na chuzhogo, podozritel'nogo cheloveka. Tak potom i ne  zabyval:  pokopaetsya  v
truhe - i posmotrit, pokopaetsya i posmotrit.
     Andrej nahodilsya v kakom-to bluzhdayushchem, nerazborchivom do rasteryannosti,
do provalov v pamyati sostoyanii, to ne mog ponyat', pochemu on pryachetsya v lesu,
kogda nuzhno sdelat' vsego neskol'ko shagov, peremahnut' cherez pryaslo i  vyjti
na svet, vzyat' i vyjti - chego on zhdet? To, spohvativshis', chto vyhodit' ni  v
koem sluchae nel'zya, ne mog, naoborot, vzyat' v tolk, otkuda vzyalsya pered  nim
etot znakomyj po prezhnej, prozhitoj i  zakopchennoj  zhizni  ugolok,  esli  on,
Andrej, davno sostoit v  drugom  mire.  Otkuda?  Primereshchilsya,  navorozhilsya?
Zachem? Komu eto nado? CHto mezhdu nimi obshchego? Kak on syuda popal?
     Andrej propustil, kogda vyshel iz homutarki otec, i vdrug uvidel  ego  s
kobyloj v povodu: otec vyvodil  ee  iz  konyushni.  Kobyla  byla  zherebaya,  na
poslednih dnyah, boka ee razdulis', zhivot prognulsya,  stupala  ona  tyazhelo  i
ostorozhno. Vnimanie Andreya prezhde  obratilos'  imenno  na  kobylu,  ona  ego
porazila bol'she vsego. On i sam ne sumel by ob座asnit' pochemu: ili  davno  ne
vidyval zherebyh i zabyl, kak oni vyglyadyat, zabyl dazhe, chto oni mogut byt' na
svete, ili obradovalsya udachnoj vozmozhnosti ne smotret' srazu na otca vo  vse
glaza, a, derzha ego vpolvida, privyknut' i luchshe  podgotovit'sya  k  vstreche.
Otec vyvel kobylu i, ostanovivshis', oboshel vokrug nee, reshaya, naverno,  nado
li ee progulivat', potom snova vzyal v povod, i oni tronulis'  dal'she.  Vdol'
nizhnej izgorodi oni doshli do ugla i povernuli  v  goru  -  tuda,  gde  stoyal
Andrej... On vspoloshilsya,  zametalsya,  ne  znaya,  ostavat'sya  na  meste  ili
otstupit' v glub' el'nika, i v konce koncov ostalsya, ponadeyavshis', chto vetki
prikryvayut ego horosho, no na vsyakij sluchaj prisel.
     Provozhaya ego na front, otec pri poslednem proshchanii drognul, sorvavshis',
sprosil kogo-to: "A suzhdeno li nam uvidet'sya-to, suzhdeno li?" On predstavlyal
sebe tol'ko dva puti:  ili  uvidet'  im  kogda-nibud'  drug  druga,  ili  ne
uvidet'. A to, chto odin iz nih mozhet uvidet' vtorogo, a vtoroj pervogo  net,
emu i/b golovu by ne vzbrelo - slishkom prostaya  dlya  etogo  golova.  A  tak,
imenno tak ono sejchas i proishodilo. Otec priblizhalsya;  on  byl  v  fufajke,
perehvachennoj remnem, v vatnoj samoshitoj shapke s podvernutymi naverh ushami i
v ichigah. SHel  on  medlenno  i  ustalo;  ustalost'  zamechalas'  v  bessil'no
opushchennyh rukah,  v  natuzhnom,  pristegivayushchemsya,  kogda  odna  noga  tol'ko
podstavlyaetsya k drugoj, shage, v sil'no osedayushchem pri hromote tele  -  bol'she
vsego  on  sejchas  pohodil  na  podranka,  kotoryj,  ne  vyderzhivaya  pogoni,
dvigaetsya lish' po inercii.  Teper'  Andrej  ne  svodil  s  nego  glaz.  Otec
priblizhalsya, i chem blizhe on podhodil, tem bol'she, zabyvaya  ob  ostorozhnosti,
pripodnimalsya, raspryamlyalsya Andrej i, podnimayas',  slovno  obmiral,  cepenel
vnutri, ploho vidya i soobrazhaya. CHut' ne dojdya do pryasla, otec  zakashlyalsya  i
ostanovilsya. Kobyla szadi smotrela na nego umnymi, ponimayushchimi  glazami.  On
kashlyal dolgo, s hriplym nadryvom, derzhas' rukami za grud' i otvorachivaya lico
v storonu, potom, uspokoivshis', podnyal golovu i posmotrel pryamo pered  soboj
na Andreya. Mezhdu nimi edva bylo dvadcat' shagov. Andrej obmer.  Zaderzhi  otec
svoj vzglyad, on by, navernoe, ne vyderzhal i vyshel, no otec opustil  glaza  i
potyanul povod. Vzglyad, napravlennyj na Andreya, oslepil ego, on  ne  zapomnil
otcova lica, ne zametil, kak ono izmenilos', on videl tol'ko, chto  eto  ono,
otcovo lico s obvisshimi sedymi  usami,  i  vse;  uzh  posle,  glyadya  v  spinu
uhodyashchemu otcu, emu pokazalos', chto v  nem  prosnulos'  kakoe-to  osobennoe,
sposobnoe uhvatit' lyubuyu meloch',  vnimanie.  No  ono  opozdalo.  Otec  cherez
bokovye vorota zavel kobylu v konyushnyu i ischez, spustya pyat' minut Andrej  eshche
raz mel'kom uvidel ego s bol'shim navil'nikom solomy. Zatem  kto-to  okliknul
otca. Andrej soobrazil, chto emu pora uhodit'.
 

 
     On vybralsya na dorogu i, ne pryachas' i ne toropyas', poshel po nej  vverh.
Kuda - on ne predstavlyal, prosto dvigalsya podal'she  ot  lyudej,  podal'she  ot
togo, chto emu privelos' sejchas perezhit'. No on i ne zhalel,  chto  pobezhal  na
konnyj, on ne mog dogadyvat'sya, chto to, radi chego on  pobezhal,  tozhe  pojdet
emu navstrechu. Kto znaet, ne potomu  li  i  pobezhal,  ne  potomu  li  voobshche
perehodil segodnya Angaru, chto nadeyalsya: a vdrug  sluchitsya,  vdrug  nevznachaj
sojdetsya tak, kak soshlos'? YAsnoe delo, on riskoval, zato ego  dusha,  kotoruyu
on chut' bylo ne ispek, ne  nadorval,  teper'  eshche  bol'she  zakalilas'  -  ej
prigoditsya.
     Da chto tam! On videl otca, rodnogo otca, kogda-nibud' eto emu zachtetsya.
Emu legche budet dal'she zhit': odin dolg on otdal. On obyazan byl uvidet' otca,
sushchestvuet zhe chto-to takoe, chto peredast pered smert'yu otcu, chto segodnyashnim
utrom syn stoyal pered nim,  isprashivaya  proshcheniya,  -  obyazano  chto-to  takoe
sushchestvovat'. I otec prostit. Kak on ego ne zametil? Smotrel  ved'  pryamo  v
glaza. A mozhet, zametil, da ne zahotel priznat' i sdelal vid, chto smotrit  v
pustotu. Net, ne zametil. Inache by sprosil. "On-to  by  sprosil,  a  chto  by
ty-to skazal? CHto by ty posle etogo delal, kuda poshel? Pod svoj  gruz  luchshe
nikogo ne pristegivat', vezi odin. Nastena von pomogaet, i ot etogo  tyazhest'
vdvoe bol'she. Nado, vidno, teper' i Nastenu potihon'ku osvobozhdat'.  Odnomu,
tol'ko odnomu. Bez Nasteny? Vresh' - bez Nasteny tebe zhizni net. Nastena tebe
dyshat' daet, i, mozhet byt', daleko-daleko vpered, dazhe posle tvoej smerti".
     On ne  zametil,  kak  vzoshlo  solnce;  na  pod容me,  gde  les  prosekoj
razoshelsya  po  storonam,  ono  udarilo  pryamo  v  glaza,  zastaviv  Gus'kova
zazhmurit'sya, i vse vokrug srazu prishlo v dvizhenie - poka slaboe, ostorozhnoe,
no razgonistoe. Den' obeshchal byt' bogatym i zvonkim,  nebo  stoyalo  otkrytoe,
chistoe, vozduh ot solnca pomyak, ledok po doroge  nachal  zapotevat'.  V  lesu
lezhal eshche sneg, no on  vsyudu  prosedal,  istochayas',  iz  nego  torchala,  kak
vzrosla za eti dni, proshlogodnyaya trava, vidnelis' protaliny. Derev'ya, eshche ne
probudivshis'   okonchatel'no,   uzh   raspryamlyalis',   otogrevalis',   potyazhno
poshevelivalis' ot sobstvennyh  tokov.  Gorchilo:  vozduh  za  noch'  ne  uspel
podnyat' v vyshinu vcherashnego nataya. Solnechnye luchi  stelilis'  kak  by  vdol'
zemli, ne dostavaya do nee, no naklonyalis' vse nizhe i nizhe.
     Gus'kovu sledovalo potoropit'sya,  chtoby  skoree  ujti  ot  derevni,  no
toropit'sya emu ne hotelos', i on dvigalsya vyalym, poteryannym shagom. Vstrecha s
otcom ne proshla bessledno: Andreya ohvatilo bezrazlichie. Kuda, zachem on idet,
chto zdes' ishchet? Sidel by luchshe na svoej storone, sidel by na svoej storone i
ne rypalsya. Tam on stal uspokaivat'sya, privykat' k svoemu polozheniyu, gS idti
syuda s samogo nachala znachilo to zhe, chto posypat' rany sol'yu. No net, emu eto
nado, nado - potom budet  legche.  Nel'zya  po-nastoyashchemu  pochuvstvovat'  sebya
zverem, poka ne uvidish', chto sushchestvuyut domashnie zhivotnye, nel'zya prodolzhat'
novuyu zhizn', ne podobrav pupovinu ot staroj, a ona,  pupovina  eta,  kak  ni
skryval on ee, boltalas' i meshala. Emu nado bylo prijti syuda,  chtoby  nayavu,
vblizi ubedit'sya, chto nikogda  bol'she  ne  byvat'  emu  v  rodnom  dome,  ne
govorit' s otcom i mater'yu, ne pahat' etih polej, - i on  prishel,  polagayas'
na starinnoe pravilo: klin klinom vyshibayut. Teper' raz i navsegda on pojmet,
chto syuda emu hodu net. On perestradaet  nakonec  stradaniem,  kotoroe  dolgo
ottyagival, no kotorogo tak ili inache bylo ne minovat'.
     Vstrecha s otcom, kazalos',  zatailas'  v  nem  i  zhdala  lish'  udobnogo
momenta,  chtoby  vskolyhnut'sya  i  prinyat'sya  za  nego  s  novoj  siloj;  on
chuvstvoval, chto otdal ej malo sebya. Sejchas ona stoyala  pered  nim  kak  son,
legko proskol'znuvshij v pamyat', no ne ulegshijsya tam, a  slovno  by  vstavshij
torchmya, meshayushchij teper' i idti i dumat'. On to i delo vozvrashchalsya k nej,  to
zamiraya opyat' ot  udivleniya,  chto  tak  blizko  videl  otca,  to  vzdragivaya
zapozdalym strahom, chto otec mog ego  zametit',  no  vozvrashchalsya  ostorozhno,
mel'kom,  boyas'  rasshevelit'  vstrechu  i  perezhit'  ee  s  gorazdo   bol'shim
stradaniem.  Segodnya  eto  ni  k  chemu:  on  na  chuzhoj  storone.  Na  chuzhoj?
Usmehnuvshis', Gus'kov soglasilsya s soboj: da, na chuzhoj - zdes' nado  derzhat'
uho vostro, zdes' nel'zya poddavat'sya  slabosti,  slishkom  dorogo  ona  mozhet
obojtis'.
     Pochemu-to emu vspomnilas' nemaya Tanya, u kotoroj on pryatalsya v Irkutske,
vspomnilas' bez vsyakogo sluchaya, prosto  vsplylo  pered  glazami  ee  lico  s
shevelyashchimisya, chto-to  sprashivayushchimi  gubami,  i  Gus'kovu  vdrug  zahotelos'
ochutit'sya opyat' u Tani. Vzyat' by ee s soboj i umotat'  kuda-nibud'  na  kraj
sveta, gde  net  lyudej,  razuchit'sya  tam  govorit',  a  v  otmestku  v  svoe
udovol'stvie izmyvat'sya nad Tanej, a potom zhalet' ee i  snova  izmyvat'sya  -
ona vse sterpit i budet schastliva samoj malost'yu. Zabavnye vse-taki u  nemyh
lica: ulybayutsya, a  glaza  holodnye,  bezuchastnye,  guby  shevelyatsya,  a  vse
ostal'noe nepodvizhno i napryazhenno.
     On-to, konechno, nedostoin i Tani, no etot  greh  on  by  na  svoyu  dushu
prinyal. Tanya i bez togo obizhena,  a  potomu  mozhno  obizhat'  ee  dal'she.  "A
dovedis' - zachem by tebe ee obizhat'?" - sprosil on  sebya.  Zatem,  chto  vina
trebuet viny, propashchaya dusha ishchet propasti poglubzhe. On by, naverno, ne sumel
inache, emu postoyanno nuzhny byli by  podtverzhdeniya,  dokazatel'stva,  chto  on
prevratilsya imenno v to, chto est'. Tak on chuvstvoval by sebya uverennej.
     Gus'kov  vyshel  v  polya  i  povernul  vpravo,  na  dal'nie  elani,  emu
predstoyalo provesti tam ves' den'. V etu poru lyudyam tam delat' nechego: nazem
tuda i v dobrye-to gody ne vozili, a teper', da eshche  po  etoj  razvezeni,  i
podavno. Kakie-nibud' nespokojnye nogi tozhe edva li zabredut: to, chto  nuzhno
ot lesa, mozhno vzyat' ryadom s derevnej. A esli i zabredut, nichego strashnogo -
pust' boyatsya ego, a on segodnya  boyat'sya  ne  nameren.  Blizko,  chtoby  mogli
uznat', on k sebe ne podpustit, a izdali  pust'  skol'ko  ugodno  smotryat  i
gadayut, kto eto, - emu naplevat'. On imeet pravo projtis' tut  hozyainom,  on
rabotal na etih polyah ne men'she drugih, on naizust' pomnit, skol'ko v kazhdom
iz nih zemli, gde chto do vojny bylo seyano i skol'ko sobrano. I to,  chto  oni
do sih por ne zarosli i prodolzhayut prinosit' hleba, est' i ego potyaga - tam,
v prezhnie gody. On zdes' ne chuzhoj - net. Zdes' sejchas v vozduhe  stoit,  chto
on nashelsya i idet mimo, - polya natyanulis' i zamerli, uznavaya ego, on  teper'
tol'ko takoj pamyati i doveryal. Lyudi  ne  umeyut  pomnit'  drug  o  druge,  ih
pronosit techeniem slishkom bystro; lyudej dolzhna pomnit'  ta  zemlya,  gde  oni
zhili. A ej ne dano znat', chto s nim sluchilos', dlya nee on chistyj chelovek.
     Solnce podnimalos' vse vyshe,  pripekaya,  i  po  doroge  uzh  zasochilos',
zasverkalo, sobralis' pervye, korotkie  techi.  Sneg  po  storonam,  posinev,
nabuhal i tyazhelel,  tyazhelel  i  vozduh,  postepenno  propityvayas'  syrost'yu.
Gus'kov shel v valenkah (drugoj obutki u nego ne bylo,  Nastena  v  poslednee
svidanie obeshchala razyskat' ego starye, zabroshennye  ichigi),  i  eti  valenki
bol'she vsego sejchas dosazhdali Gus'kovu.  Oni,  kazalos',  vydavali  ego,  ne
pozvolyali prikinut'sya svoim;  ih  zapozdalost',  nelepost'  i  neprigodnost'
slovno razdelyali ego s zemlej, po kotoroj on shagal. Idti v  valenkah  uzhe  i
teper' bylo trudno, a kak on stanet  peredvigat'sya  cherez  tri-chetyre  chasa,
kogda den' raspalitsya vovsyu, on ne predstavlyal. Pridetsya, vidno,  gde-nibud'
otsizhivat'sya; na poslednej elani u ruch'ya stoit zimov'e  -  mozhno  tam.  Net,
segodnya on, pozhaluj, pryatat'sya v zimov'e ne zahochet - nadoelo, ne  dlya  togo
on syuda shel. Togda uzh luchshe razut'sya i shlepat' bosikom, no shlepat', raznesti
svoj duh vezde, kuda dostanet, - bol'she, mozhet byt', ne dovedetsya.
     Podstupali vospominaniya, kotorye nanosilo otovsyudu - s polej, s  mezhej,
ot staroj koryavoj listvennicy, torchashchej posredi pashni, ot  klyuchika,  b'yushchego
iz-pod eli v uzen'kom pereleske, dazhe ot neba, svoim,  kak  nigde,  risunkom
voznosyashchegosya iz-za lesov,  no  Gus'kov,  boyas'  vospominanij,  otkazyvalsya,
otryahivalsya ot nih, i oni, nachinayas', obryvalis', opadali kuda-to  vniz.  Im
tol'ko poddajsya, potom ne otvyazhesh'sya. CHto emu sejchas ot vospominanij,  zachem
eta pytka, esli nichego izmenit' nel'zya? ZHal', chto pamyat' etogo ne  ponimaet.
Vot ved' kak: na dvoih, sovershenno chuzhih drug  drugu  lyudej  dostalas'  odna
pamyat', i nikak ee nevozmozhno podelit'. Esli b poluchilos' umertvit', nachisto
zabyt' to, chem on zhil ran'she, bylo by namnogo legche, - da ne poluchitsya: tot,
prezhnij chelovek vse eshche sushchestvuet  i  budet,  podavlennyj  i  podnevol'nyj,
sushchestvovat' dolgo - nikuda ot nego ne denesh'sya. I ne znat'  emu,  Gus'kovu,
pokoya, ne vidat' osvobozhdeniya, mykat'sya emu i mykat'sya do konca svoih dnej.
     On pojmal sebya na mysli, chto, soglashayas' s etim, ubezhdaya sebya  v  etom,
on naperekor vsemu prodolzhaet  na  chto-to  nadeyat'sya:  malen'kaya  molchalivaya
nadezhda zhila v nem v takoj tajne, chto on i sam ne vsegda mog raspoznat'  ee,
no zhila, dyshala, izredka on slyshal ee opaslivoe,  ostorozhnoe  shevelen'e.  No
nadeyat'sya ne na chto, ne na chto sovsem -  nikakoe  chudo  ne  gryanet.  Pohozhe,
vpervye pered Gus'kovym tak blizko vstala vsya golaya  pravda  ego  polozheniya,
bez zhalosti i ogovorok, - kazalos', on  pochuvstvoval  ee  fizicheski,  slovno
ona, pronziv, proshla skvoz' nego ot nachala i  do  konca;  ot  holoda  ee  on
sodrognulsya. CHto ee vyzvalo, on ne  znal.  Ne  ran'she  i  ne  pozzhe,  imenno
sejchas, kogda on podnyalsya v rodnye, prikipevshie k serdcu mesta, - uzh ne  oni
li prigovorili? Gus'kov  pokosilsya  vokrug  i,  odernuv  sebya,  zhestko,  zlo
usmehnulsya: zhdi, cherez minutu priletit ptichka i chelovech'im yazykom priznaetsya
- oni. Gus'kov bodrilsya, no chto-to v nem podgotovlyalos',  narastalo,  chto-to
neponyatnoe i nepriyatnoe, shag ego sdelalsya sbivchivym, hot' on i  toropilsya  i
staralsya idti shiroko, dyhanie  tozhe  zaprygalo  i  zachastilo.  "Ptichka...  -
podhvatilas' neozhidannaya mysl'. - YA sam tut zhil kak ptichka nebesnaya. CHto eshche
nado bylo? CHto?"
     Posle etogo ego sorvalo so vseh zamkov, so vseh zaporov  i  zapretov  i
poneslo. Ostanovit', uspokoit' sebya on uzhe byl ne v silah.
     "Esli b ne vojna, esli b ne ona, proklyataya, - opravdyvalsya on, - tak by
i zhil ya, tak by i rabotal. Kakie moi gody: tridcat' let -  polzhizni  eshche  ne
zastupilo. Polzhizni ne zastupilo, a uzh vse, konec. Da pochemu zh  na  menya-to?
Stol'ko narodu v mire... CHem ya provinilsya pered  sud'boj,  chto  ona  tak  so
mnoj, - chem? - On zastonal i stal iskat', gde prisest', nogi otkazyvali emu.
Vperedi valyalsya  vozle  dorogi  gryaznyj  i  mokryj  churban,  na  nego  on  i
opustilsya. - Tak by i zhil ne huzhe drugih, - hvatalsya  on  za  podvernuvshuyusya
mysl', - rabotal by, ya zh horoshij byl rabotnik - vse znayut. SHel by sejchas tut
po kakoj-nibud' nadobnosti... vot tak zhe i shel, vot tak zhe sel i posidel by,
pokuril, a potom upravilsya s  delom  i  obratno  v  derevnyu...  -  Nastol'ko
blizkoj, i veroyatnoj pochudilas' emu eta  vozmozhnost',  chto  on,  ocepenev  i
poteryav  sebya,  potyanulsya  iskat',  ne   tak   li   ono   i   obernulos'   v
dejstvitel'nosti, ne pora li emu  spravit'  to,  zachem  on  syuda  prishel,  i
vozvrashchat'sya v derevnyu. Net, mir ne  perevernulsya,  vse  ostalos'  na  svoih
mestah. |to bylo ne probuzhdenie ot sladkogo sna, a odno iz mnogih i  mnogih,
proishodyashchih kazhdyj den' podtverzhdenij ego samogo, togo, chto s nim  stalos',
no sejchas ono pokazalos' emu osobenno gor'kim i strashnym, vsya ego  s  trudom
nalazhennaya oborona vmig kuda-to propala, on byl bezzashchiten; protivnaya myagkaya
slabost' ohvatila ego, on ne mog dazhe na sebya prikriknut'  i  pochemu-to  byl
dovolen etoj slabost'yu, tem, chto ne v sostoyanii s nej spravit'sya. - |to  vse
vojna, vse ona, - snova prinyalsya on opravdyvat'sya i  zaklinat'.  -  Malo  ej
ubityh, pokalechennyh, ej eshche ponadobilis' takie, kak ya. Otkuda ona svalilas'
na vseh srazu! - strashnaya, strashnaya kara? I menya, menya tuda zhe, v eto peklo,
i ne na mesyac, ne na dva - na gody. Gde bylo vzyat'sya mochi, chtoby vynosit' ee
dal'she? Skol'ko mog, ya dyuzhil, ya zh ne srazu, ya  prines  svoyu  pol'zu.  Pochemu
menya nado ravnyat' s drugimi, s zaklyatymi, kto s  vreda  nachal  i  vredom  zhe
konchil? Pochemu nam ugotovano odinakovoe nakazan'e? Im dazhe legche, u nih hot'
dusha ne maetsya, a tut kogda ona eshche svernetsya, stanet beschuvstvennoj...  Vot
vyshel syuda, a ona uzh gotoven'kaya, uzh raskisla - slabaya... YA  zh  ne  vlasovec
kakoj-nibud', chto protiv svoih dvinulsya, ya ot  smerti  otstupil.  Neuzhto  ne
zachtetsya? Ot smerti otstupil, - povtoril on, obradovavshis' udachnomu slovu, i
vdrug voshitilsya: - Takaya vojna - a ya uteknul!  |to  zh  umet'  nado  -  chert
voz'mi!"
     I, podnyav  lico,  glyadya  kuda-to  poverh  polej,  kotorye  minoval,  on
zasmeyalsya - vyzyvayushche i gromko.
     On eshche nemalo sidel, nasheptyvaya vokrug vse to zhe, i tak zhe,  poddavayas'
momentami slabosti, obmiraya ot  kaznyashchej  boli,  kogda  hotelos'  po-sobach'i
skulit', on, otmuchivshis', opravivshis'  ot  nee,  prinimalsya  izdevat'sya  nad
soboj, vzygryvaya kakim-to otchayannym, nezdorovym, edkim vesel'em, poka  snova
ne nakatyvalo i ne okunalo ego v svoyu glub'.
     Potom on reshil, chto vsya eta pytka proishodit ot nepodvizhnosti,  ottogo,
chto on nichem ne zanyat, i podnyalsya, a churban, na kotorom  sidel,  vykatil  na
dorogu - komu-to pridetsya  ubirat'.  Oglyadevshis'  vokrug,  Gus'kov  dvinulsya
dal'she; na dushe u nego bylo stylo, mutorno, no bystryj shag i v samom dele ne
daval podhvatit'sya mysli, ona otstavala.
     Utro polnost'yu  razogrelos',  potekli  ruch'i,  poka  eshche  bezgolosye  i
natuzhnye; nad polyami s podgornoj storony zastruilsya, volnuyas',  vozduh,  les
za nim vybelilo solncem v odnu  klubyashchuyusya  polosu.  Iz  derevni  donosilis'
prazdnichnye,  torzhestvuyushchie  kriki  vypushchennyh  na  volyu  petuhov;   kolyuche,
zanozisto karkala v polete vorona; putalsya, ne napravlyayas', slabyj  zemlyanoj
veterok. Gus'kovu sadnilo lico ne ot veterka, a ot solnca, veterok  zhe  lish'
natyagival i opyat' opuskal vozduh, prinimayas' za  nego  to  s  odnogo,  to  s
drugogo konca. Na  gumne  u  zimov'ya  galdeli  v  myakine  gryaznye,  lohmatye
vorob'i, dva dikih golubya, kogda Gus'kov podhodil, snyalis' s kormezhki  i  so
svistom proneslis' mimo.
     Gus'kov  ostanovilsya  u  gumna  i  stal  nablyudat'  za  vorob'yami   --v
Andreevskom, daleko ot lyudej, ih ne bylo. On sprosil sebya, skol'ko let zhivet
vorobej, prikidyvaya, net li v etoj golodnoj sumatoshnoj  stae  ptic,  kotorye
letali zdes' eshche pri nem. No on  ne  znal  vorob'inogo  veku,  ran'she  takie
pustyaki ego ne  zanimali,  i  ot  etogo  k  nemu  opyat'  podstupila  dosada.
.Vspugnuv vorob'ev, on podoshel k zimov'yu, s trudom otorval prirosshuyu za zimu
dver'. V zimov'e bylo holodno  i  pusto;  Gus'kov  poiskal,  nel'zya  li  chem
pozhivit'sya, i, nichego ne najdya, vyshel obratno. Ego chto-to  tomilo,  hotelos'
ne to est', ne to spat' - on ne mog razobrat'. Edy on s soboj nemnogo  vzyal,
no ee sledovalo priberech' na bolee pozdnij chas. Pochemu-to on  nadeyalsya,  chto
dostanet zdes' chto-nibud'  iz  s容stnogo,  hotya  dostavat'  bylo  sovershenno
negde: ne v derevnyu zhe idti prosit', a pomimo derevni v etu poru  nichego  ne
rastet, ne hranitsya.
     On dolgo toptalsya, ne znaya, za chto prinyat'sya,  zatem,  kak  by  probuya,
prikidyvaya, kuda sebya pristroit', zavernul za zimov'e, pod  solnce  s  gory,
sel tam na  breveshko  i  prislonilsya  k  stene.  Kogda-to,  posle  golodnogo
tridcat' tret'ego goda, on razdiral etu elan', pered nim kak raz lezhalo pole
v dva s polovinoj gektara, kotoroe on  pahal.  Boyazlivo,  opasayas'  nenuzhnyh
vospominanij, Gus'kov glyanul na nego, uzhe  pochernevshee  s  nizhnego  kraya,  s
torchashchej sternej, no  pole,  naprotiv,  kazalos',  privetilo,  uteshilo  ego:
prigrevshis', rasslabivshis'  pod  solncem,  Gus'kov  dejstvitel'no  zadremal.
Vremya ot vremeni tyazhelye glaza ego razmykalis'; tol'ko oni odni, ne  trevozha
bol'she nichego, privychno sledili, ne poyavilos' li gde postoronnee pyatno.  Vse
bylo spokojno.
     Gus'kov dremal, i emu mereshchilis' korotkie i obryvochnye, ne  soedinennye
v  celoe,  besporyadochnye  sny.  To  kapitan  Lebedev,  komandir  razvedroty,
otpravlyaya vzvod v poisk, pochemu-to preduprezhdaet ego, Gus'kova, chto, esli on
perebezhit k nemcam, ego obmenyayut na generala i ne rasstrelyayut, net  -  mnogo
chesti! - a budut kaznit' tri dnya i tri nochi - oh kak budut  kaznit'!  To  na
nichejnoj  polose  tam  zhe,  na  Smolenshchine,  vdrug  poyavlyaetsya  atamanovskaya
mel'nica, na kotoruyu on opredelen mel'nikom, i v nego, ne zhaleya ognya, b'yut s
obeih storon - lish' iz-za nego teper' i prodolzhaetsya vojna, i pobedit v  nej
tot, kto ego podshibet. Zatem on vidit sebya v  novosibirskom  gospitale,  gde
hirurg, usatyj medicinskij podpolkovnik, zovet ego v svoj kabinet pit' spirt
i za spirtom predlagaet  emu  podmenit'  tol'ko  chto  skonchavshegosya  vazhnogo
polkovnika. I opyat' on na fronte,  uzhe  pri  gaubice;  on  teryaet  yashchichek  s
pricelom, i ego otdayut pod tribunal.  Dlinnoe-dlinnoe  uzkoe  pole,  zalitoe
yarkim svetom prozhektorov; on idet po etomu polyu, zadyhayas' ot zhary,  a  svet
vse nakalyaetsya i nakalyaetsya, sineet i pyshet ognem.
     On ochnulsya, no dolgo eshche sidel bez dvizheniya,  ugnetennyj  i  uyazvlennyj
etimi brodyachimi zlymi snami. Nichego ot pravdy v nih ne bylo, nikto nikogda v
plohom ego ne podozreval. No vot ved' kak poslednij shag podgnetaet pod  sebya
vsyu zhizn': dazhe sny peremenilis', dazhe oni, voznikayushchie v nem zhe,  vystupayut
protiv nego. CHto sprashivat' s ostal'nogo?
     Prigrezivshayasya mel'nica navela Gus'kova na mysl' shodit' k nej. Do  nee
bylo neblizko, no i den' dlya Gus'kova tozhe  tol'ko  nachinalsya.  Na  mel'nice
skorej vsego nikogo sejchas net, vremya ne pomol'noe. On snova podnyal s myakiny
vorob'ev, kotoryh vdrug voznenavidel, i stal po krayu polya  spuskat'sya  vniz,
zatem, kogda pole konchilos', kruto povernul k rechke. Sneg v holodnom  elovom
lesu pochti i ne tayal, solnce zdes' i na otkrytyh mestah bylo slabej, chem  na
elanyah, na polyanah lezhali chetkie, kak vytisnutye, raskrytye  teni  derev'ev.
Valenki  Gus'kova  stupali  tut  uverennej,  i  on  opyat'  priobodrilsya.  On
chuvstvoval volnenie, ostavsheesya ot prezhnih let, - kogda-to on  lyubil  byvat'
na mel'nice. A kto ne lyubil? |to byla prazdnichnaya, veselaya, itozhnaya rabota -
molot'  hleb.  Posle  strady  naezzhali  syuda  v  ochered',  s   udovol'stviem
ostavalis'  nochevat',   no   ne   spali:   stariki   kurili   i   bormotali,
molodezh'-holostezh'  shuharila,  vzvizgivali  v  kustah  devki,   vydumyvalis'
zabavy, gorel koster, podogrevaya chajnik za chajnikom, a zhernova vse hodili  i
hodili s sytym vorchashchim shumom, i vse sypalas'  i  sypalas'  v  podstavlennye
meshki teplaya, parnaya muka.
     Gus'kova zasvetili eti vospominaniya, on ulybalsya, dusha  ego,  kazalos',
otogrelas' i ublazhilas'. No nenadolgo: podhodya k mel'nice, on  nastorozhilsya,
napryagsya,  vygnul  telo  vpered  i,  priostanavlivayas'  i  prizyvaya  sebya  k
vnimaniyu, tihon'ko za-prukal gubami. CHelovech'im  duhom  vrode  ne  pahlo:  i
verhnyaya i nizhnyaya dveri byli zamknuty,  na  lestnice,  po  kotoroj  podnimali
zerno, lezhal sneg. Gus'kov podozhdal eshche, uderzhivaya sebya ne toropit'sya, i  ot
blizhnih verbnyh kustov poshagal k dveri. Zamok na nej, kak  i  ran'she,  visel
dlya bleziru: Gus'kov dernul ego - on tut zhe raskrylsya. I pravil'no sdelal  -
inache Andrej vydernul by proboj ili vystavil ramu v okne, no ne otstupil.
     Vnutri bylo holodno i pyl'no,  na  polu  ostavalis'  ot  valenok  belye
sledy. Snachala Gus'kov zaglyanul v kamorku mel'nika  i  nashel  tam  na  polke
bol'shuyu emalirovannuyu kruzhku, dve golovki chesnoku i polpachki soli, na  stene
visela nozhovka. On zatolkal vse eto v rogozhnyj kul', valyavshijsya pod  lavkoj,
i poshel provodit'  reviziyu  vsej  mel'nice.  Dvazhdy  podnimalsya  on  naverh,
obshnyril vse ugly, vse zakoulki, no  nichego  poleznogo  bol'she  ne  otyskal,
krome eshche odnogo meshka da knizhki s oborvannoj korkoj. Ih  on  tozhe  pribral:
prigodyatsya.
     On vyshel na vozduh, navesil obratno na dver' zamok, osmotrelsya,  i  ego
vdrug ohvatilo bezuderzhnoe, lyutoe zhelanie podzhech' mel'nicu. Dolgo li  -  von
valyaetsya beresta, spichki est', postrojka davnyaya, suhaya, zajmetsya bystro.  On
pomnil sebya, ponimal, chto nel'zya podzhigat'  i  chto  v  konce  koncov  on  ne
posmeet podzhech', no d'yavol'skij iskus  byl  nastol'ko  silen,  tak  hotelos'
ostavit' po sebe zharkuyu pamyat', chto on, ne nadeyas' bol'she na svoyu  volyu,  ne
doveryaya ej, podhvatilsya i zatoropilsya proch' ot mel'nicy, podal'she ot  greha.
Lish' vozle zaprudy on na minutku zaderzhalsya, ostanovlennyj siyaniem  chistogo,
zelenogo stekol'nogo l'da, pod kotorym, zavorazhivaya  i  potyagivaya  za  soboj
vzglyad, shevelilas' voda. Gus'kov predstavil, kak na led, gryaznya  ego,  stali
by otletat' i s shipeniem dymit' goloveshki, - chto-to  v  nem  s  novoj  siloj
zaprosilo etogo zrelishcha, i on ushel - opyat' v goru, v polya.
     Ves' den' on brodil po elanyam, to vyhodya na otkrytye mesta, to  pryachas'
v lesu; poroj emu do strasti, do zlogo neterpeniya hotelos' uvidet'  lyudej  i
chtoby ego uvideli tozhe, uvideli i vstrevozhilis', chto on za chelovek, zatem na
nego bez vsyakoj prichiny nakatyvali pristupy straha, i on  podolgu  stoyal  ne
dvigayas', ne smeya poshevelit'sya. ZHurchali ruch'i, na solncepeke dymilas' zemlya,
vyazkie, hmel'nye zapahi kruzhili golovu. Ot nih ili ot  chego-to  eshche  Gus'kov
ugorel: u nego polnost'yu vypal bol'shoj, v  dva-tri  chasa,  kusok  dnya  posle
obeda; pripominaya potom, gde on togda byl i chto  delal,  on  nichego  ne  mog
otvetit', iz etogo bespamyatstva donosilos' tol'ko penie petuhov iz  derevni,
nadsazhayushchee ego dushu, da zvenela voda. Valenki ego vymokli do togo, chto hot'
vyzhimaj, nogi v nih chavkali i zudilis', a on  vse  shel  i  shel  kuda-to,  ne
razbiraya dorogi, ne vybiraya, gde tverzhe i sushe.
     Vecherom on ne rasschital vremya i spustilsya k derevne v pozdnih sumerkah.
No predmety, postrojki eshche vydelyalis'; on otyskal glazami  svoyu  banyu  i  ne
uvidel  nad  nej  dyma.  Gus'kov  poholodel:  ves'  den'  on  pochemu-to   ne
somnevalsya, chto uvidit ego, i dazhe s uverennost'yu prikidyval  -  vot  sejchas
Nastena taskaet vodu, sejchas ona  rastopila  kamenku...  Neuzheli  sorvalos'?
Kazhetsya, vpervye za svoyu brodyachuyu zhizn' Gus'kov vzmolilsya bogu: "Gospodi, ne
ostav'. Sdelaj, gospodi, tak, chtob banya uzhe protopilas', - ty mozhesh', eshche ne
pozdno. Sdelaj tol'ko eto odno i postupaj so mnoj  kak  znaesh',  ya  so  vsem
soglashus'". Ego neozhidanno prinyalas' bit' krupnaya,  prohvatyvayushchaya  dlinnymi
ocheredyami,  nervnaya  drozh'  i,  potrepav,  slovno  vnushiv  chto-to,  tak   zhe
neozhidanno ostavila; posle nee telo pronyalos' zanyvayushchej slabost'yu.  Gus'kov
prisel na podvernuvshijsya penek i stal dozhidat'sya nochi.
     Vzlaivali i umolkali sobaki, donosilis' zhivye, idushchie ot lyudej,  zvuki,
izredka slyshalis' golosa, no  vse  to  dopleskivalos'  do  Gus'kova  vyalymi,
nevest' s chego berushchimisya volnami. On, kak i rannim utrom, vystyl  opyat'  ot
chuvstv, ego terzalo tol'ko odno, samoe vazhnoe: chto s  Nastenoj?  No  ogni  v
oknah volnovali vse zhe Gus'kova, emu predstavilsya samovar na stole,  goryashchij
kamin, ten' ot ognya na stene,  vzbitye  na  krovati  podushki,  poloviki  pod
bosymi nogami - pahnulo rodnym duhom, ot kotorogo sladko i beznadezhno zanyla
dusha - zanyla, ponyla i ponimayushche svernulas'. Gus'kov otvernulsya ot ognej  i
zakryl glaza - v nastupayushchej t'me on pohodil na koryagu.
     Potom,  kogda  derevnya  zatihla,  on  v  odno  prigotovlennoe,  zaranee
namechennoe mgnovenie  reshitel'no  podnyalsya,  korotkimi  kivkami  golovy,  ne
trevozha ruk, perekrestil sebya i zashagal vniz k Angare. Po l'du on  doshel  do
bani, vskarabkalsya  na  yar,  u  pryasla  zadumchivo  zamer  -  ne  stol'ko  ot
ostorozhnosti, skol'ko ot vazhnosti sleduyushchej minuty, i podlez pod zherd'.  Eshche
u dveri on pochuvstvoval, chto vnutri tyanet teplom.
     On voshel v banyu, prikryl za soboj dver', netoroplivo snyal s nog tyazhelye
i mokrye, opostylevshie za den' valenki i lish' posle  etogo,  prigotovivshis',
zlo i pobedno  klohcha,  zasmeyalsya.  On  s  trudom  uderzhal  sebya,  chtoby  ne
zashumet', ne zakrichat', ne zapet', vspoloshiv vse krugom, - ne  otprazdnovat'
tem samym vvolyushku svoej radosti.
     O Nastene on zdes' blizko kak-to i ne  vspomnil,  emu  bylo  dostatochno
togo, chto banya goryachaya.
  

  
     Vse -  nachalos'.  I  nachalos',  kak  Nastena  ni  storozhilas',  kak  ni
gotovilas' k etomu, neozhidanno.
     V aprele, edva sognalo sneg, Miheich s Nastenoj vzyalis' za drova. Pilili
nedaleko ot derevni, chtoby mozhno bylo, kogda  u  oboih  sovpadalo  svobodnoe
vremya, pribezhat' na  chas,  na  dva,  poshirkat'  piloj,  skol'ko  udastsya,  i
obratno. Kolot' chashche vsego hodil odin Miheich, potom Nastena tak zhe  nabegami
skladyvala nakolotoe v polennicu.  No  pililos'  nynche  ploho,  Miheich,  kak
nikogda, bystro ustaval i za kazhdoj churkoj otdyhal. Bez kryazhej i  ran'she  ne
obhodilos', a teper', sudya po vsemu, tol'ko na nih v novuyu zimu i ostavalas'
nadezhda.
     Ruzh'ya Miheich s soboj ne bral, ono tut, v verste ot derevni, bylo  ni  k
chemu.  No  lesnaya  rabota  vse-taki,  vidat',  rastrevozhila  ohotnich'yu  dushu
Miheicha: on vzyalsya nagotavlivat' patrony, pochistil  svoe  ruzh'e  i  odnazhdy,
pered samym vyhodom v les, zakryvaya dver' v ambar,  gde  on  dolgo  vozilsya,
vdrug sprosil:
     - Tebe, deva, ne popadalas' na glaza Andreeva "tulka"?  Vse  pereryl  -
kak skroz' zemlyu provalilas'.
     Nastena, ozhidavshaya svekra, chtoby idti, zastyla s piloj v rukah  posredi
ogrady. Ona postoyanno boyalas' etogo voprosa,  davno  prigotovilas',  kak  na
nego otvechat', i vse zhe on zastig ee vrasploh. Ne sejchas by  ob座asnyat'sya  so
svekrom, oh, ne sejchas by - v drugoj raz: uzh bol'no nepodhodyashchee bylo vremya.
     - Nigde ne vidala? - peresprosil Miheich, gotovyj otstupit'sya ot nee.
     - Vidala, - s durackoj, rasteryannoj ulybkoj priznalas' Nastena i, chtoby
ne govorit' gromko, podstupila k Miheichu blizhe. - YA ee prodala,  tyatya.  -  V
osobennye momenty ona nazyvala ego, kak i Andrej, tyatej.
     - Prodala? Kogda prodala, komu?
     - Davno uzh. Vse boyalas' skazat' tebe,  boyalas',  chto  budesh'  rugat'sya.
Kogda otvozila upolnomochennogo v Kardu... Ty  togda  obozlilsya  na  menya  za
obligacii - i pravda, dumayu, gde vzyat' stol'ko deneg? Sduru ved'  boltanula,
a gde ih stol'ko vzyat'? A on sam: posmotrel, ono emu  poglyanulos'.  Pristal:
prodaj da prodaj. Nu i prodala... ugovoril.
     - CHe ty, deva, sobiraesh'? Kto posmotrel? Kto ugovoril? Niche ne pojmu.
     - Kakoj-to muzhik v Karde. YA ego ne znayu, pomnyu, chto v voennoj  shinel'ke
byl. Katya Hlystova, nevestka Afanasiya Hlystova, odnako,  znaet,  ona  s  nim
po-svojski razgovarivala. A  mne  neudobno  bylo  dopytyvat'sya,  kto  takoj.
Ugovorilis' - i ladno.
     - Dak ty ego, ruzh'e-to, s soboj, che li, brala?
     - S soboj. Dumayu, nu kak obratno v temnote pridetsya ehat'... boyazno.
     - I prodala?
     - Prodala.
     Miheich  stoyal  na  predambarnike,  gde  ego  zastala  eta  novost',  so
smorshchennym, nekrasivo zastyvshim ot napryazheniya licom i raskrytym rtom, golova
ego podalas' vpered, k Nastene, glaza neponimayushche migali.
     - Ty, Nastena, ne shutku nado mnoj shutish'? Ty pravdu govorish'? - vse eshche
ne hotel on poverit'.
     - Pravdu. Srazu nado bylo... vse otkladyvala, boyalas'.
     - A ty kak dumaesh': Andrej pridet,  on  nam  spasibo  za  tvoyu  prodazhu
skazhet? Ili kak?
     - Pridet - nazhivem, podi. YA zh hotela, kak teper' vyputat'sya, ya  ne  dlya
sebya.
     - Nazhivem... - povtoril Miheich  i  melko  zakival  golovoj,  soglashayas'
skorej vsego ne s Nastenoj,  a  s  kakoj-to  svoej  neradostnoj  mysl'yu.  On
pomolchal, dovodya do polnogo, okonchatel'nogo resheniya etu mysl',  i  vspomnil,
sprosil, chut' povorachivaya lico  na  storonu,  podstavlyaya  uho,  chtoby  luchshe
slyshat': - Nu i... za skol' prodala?
     Nastupil samyj interesnyj, samyj skol'zkij moment vo vsej etoj istorii.
     - Schas,  -  poobeshchala  Nastena,  poshla  v  izbu  i  dostala  s  polochki
zavernutye v tryapicu chasy, kotorye otdal ej v svoe vremya Andrej.  Kogda  ona
vorotilas', Miheich spustilsya s predambarnika i sidel na pristupke. - Vot,  -
protyanula emu Nastena chasy.
     Svekor otshatnulsya ot nih i podnyalsya na nogi.
     - |to... che tako? - opeshil on, i lico ego ot izlishnego  vnimaniya  opyat'
smorshchilos'.
     - CHasy. |to chasy, - zatoropilas' Nastena ob座asnyat'. - YA ego,  ruzh'e-to,
ne na den'gi prodala, a vot  na  nih.  Vrode  kak  pomenyala.  A  chasy  legche
prodat', oni, tot chelovek skazyval, osobennye, inostrannye, ih shibko  cenyat.
Ty poglyadi, oni na treh  strelkah.  -  Nastena  bystro  podkrutila  zavodnoe
kolesiko, kotoroe ona, pohozhe, trogala ne v pervyj raz, i sunula chasy v ruki
Miheichu. - Poglyadi: bol'shaya-to tonkaya strelka pryamo na glazah bezhit,  tak  i
skachet, tak  i  skachet.  YA  takih  srodu  ne  vidyvala.  Vot  ved'  do  chego
dodumalis', do kakoj krasoty... i vsegda pravil'no pokazyvayut,  ne  vrut.  -
Miheich so strahom, kak bombu, povertel chasy v rukah, priderzhivaya odnu ladon'
drugoj, i tut zhe vernul obratno. - A v temnote oni svetyatsya, vot eti tochechki
pryamo belym ognem goryat, vse vidno, - so slepym otchayannym vostorgom dobavila
Nastena i umolkla.
     - Ruzh'e - na chasy, na igrushku, - prihodya v sebya, progovoril  svekor.  -
Nu i nu.
     - CHasy legche prodat'... Ruzh'ya zdes' u kazhdogo, a chasy... da  eshche  takie
chasy... Ih s rukami otorvut, tol'ko pokazhi.
     - Vot tebe, deva, sledovalo by za eto koj-chego  otorvat'.  CHtob  dumala
malen'ko, a ne, kidalas' slomya golovu neznamo na chto. Komu  ty  ih  prodash',
komu oni nuzhny?! Solnyshko-on hodit.
     "V temnote svetyatsya", - ozlilsya on, vspomniv,  chto  vystavlyala  Nastena
kozyrem dlya chasov, i splyunul. - A na chto on mne,  etot  svet?  Vshej  pri  em
bit'?
     - Innokentij Ivanovich kupit, - ne sdavalas'  Nastena.  -  YA  znayu,  oni
poglyanutsya emu, on lyubit takoe - tol'ko pokazat'. Upolnomochennyj, kotorogo ya
otvozila, on u menya ih za dve tyshchi rublej vyprashival,  -  vvernula  ona  dlya
ubeditel'nosti. - Da eshche kak vyprashival...
     - Za skol', za skol'?
     - Za dve tyshchi.
     - Nu i che ne otdala, esli takoj durak nahodilsya?
     - Oni, mozhet, pobol'she stoyat.
     - Vot i ishchi za pobol'she. Poglyazhu ya, kak ty najdesh'. Dve tyshchi  rublev...
On, upolnomochennyj-to  tvoj,  v  durachki,  podi-ka,  s  toboj  igral,  a  ty
poverila. Ladno, - obrezal on, - pojdem. I tak skol'  poteryali  iz-za  tvoih
chasov. Poradovala ty menya, hvatit. Da uberi ty ih s glaz moih, uberi, hrista
radi.
     Oni poshli. No Nastena predchuvstvovala, chto razgovor etot  ne  zakonchen,
chto Miheich ne vyterpit i eshche vernetsya k nemu, - slishkom dolgo im  predstoyalo
ostavat'sya vdvoem, a, vzberedivshis', govorit' posle etogo  o  chem-to  drugom
daleko ne prosto. Nastena pobaivalas', hotya samoe strashnoe na  segodnya,  ona
nadeyalas', minovalo, teper' vazhno bylo derzhat'sya svoih slov,  ne  sbit'sya  s
nih, prikidyvat'sya vse toj zhe nedotepoj. Zato izmornoe,  tyagostnoe  ozhidanie
prorvalos', odna propazha - hudo li, horosho li, no opravdana, potom, esli vse
prodolzhitsya skrytno, stanet legche - do togo, konechno,  interesnogo  momenta,
kogda ponadobitsya opravdyvat'sya uzhe ne v propazhe, a v nahodke - v  priplode.
No do etogo poka eshche daleko, hotya somnevat'sya v etom bol'she ne prihodilos'.
     Na  meste  oni  srazu,  ne  spotknuvshis',  vzyalis'  za  sosnu,  zaranee
namechennuyu, chtoby valit'. Miheich sdelal podrub s toj storony, kuda  smotrela
sosna, naprotiv nego  stali  pilit'.  Derevo  bylo  ne  tolstoe  -  vybirali
polegche, no pila pochemu-to shla vyazko i zabirala  mnogo  sily;  Miheich  skoro
zadohnulsya i zakashlyalsya. Dozhidayas', poka on uspokoitsya, Nastena  prisela  na
zemlyu i sredi proshlogodnej travy vdrug zametila blednyj zelenyj  rostochek  -
on blesnul i pogas, no Nastena, sklonivshis', otyskala ego snova, a  ryadom  s
nim nashla eshche i eshche. Ona sorvala odin i, laskaya  ego  v  rukah,  zadumalas',
podstupaya, kak  ej  kazalos',  k  kakoj-to  vazhnoj  dal'nej  mysli,  kotoraya
sposobna prinesti ej nadezhdu, no mysl' eta, draznya, tak i ne dalas' Nastene,
uskol'znula ot nee. Podoshel, nakashlyavshis', Miheich, i Nastena pokazala emu:
     - Glyadi, novaya travka uzh polezla. Vpervoj nynche vizhu. On,  ne  otvetiv,
potyanul na sebya pilu. Nastena pozhalela, chto zagovorila:  vyhodilo,  chto  ona
podlizyvalas' k svekru, pytalas' travkoj zamyat' svoyu vinu.
     Den' stoyal svetlyj, no neyarkij i tihij - kakoj, - to sonnyj i  eto  pri
solnce na nebe; solnce, kazalos',  istonchilos',  dogoraya,  ego  slabyj  svet
povisal v vozduhe, ne dostavaya do zemli. Gde-to nasvistyval burunduk, daleko
na gore layala sobaka, skripelo staroe derevo, no zvuki eti ne meshali tishine,
snimali s nee tyazhest'. Pohodilo na to, chto  den'  special'no  vydalsya  takim
nezametnym i ukromnym, chtoby bez boyazni vshodila iz temnoty trava i nabuhali
na derev'yah pochki.
     Sosna pod piloj nakonec hrustnula, verhushka ee dernulas', zamerla eshche v
otchayannom usilii uderzhat'sya, vystoyat'  i  ne  smogla  -  poshla,  povalilas',
razdiraya ostavshuyusya tkan'. Miheich s Nastenoj  otskochili  v  storonu.  Komel'
povernulsya na pne, stvol v vozduhe krutanulsya i  uhnul  -  vysoko  v  vozduh
podskochila, oborvannaya vetka, sotryaslis' kusty,  za  rekoj  otozvalos'  eho.
Miheich podobral u polennicy topor  i  poshel  obrubat'  such'ya,  Nastena,  kak
vsegda, staskivala ih v odnu kuchu.
     Potom, kogda, podgotoviv sosnu dlya raspilki, oni seli otdyhat',  Miheich
sprosil:
     - Ty, Nastena, pravda ne znaesh', gde Andrej? Vot etogo ona ne ozhidala -
chego ugodno, no tol'ko ne etogo; tut bylo otchego ispugat'sya.
     - Andrej? - vskinulas' ona, i strah udachno podygral ee udivleniyu.  -  A
otkuda ya budu znat'? Pochemu ty sprashivaesh'?
     - Ne znaesh', znachit?
     - Nichego ne znayu. To zhe i znayu, chto  ty.  Otkuda  mne  eshche  znat'?  My,
kazhis', v odnom dome zhivem.
     On smotrel na nee pristal'no i muchitel'no - ne smotrel, a pytal, slovno
ne doveryal ee slovam i hotel po vidu, po tomu, kak ona derzhitsya, ponyat', chto
ej izvestno.
     - YA podumal, chto ty, mozhet, che drugoe  znaesh'.  Mozhet,  che  skazat'  ne
hochesh'. Dak ty eto... skazhi, Nastena. Mne odnomu skazhi. Ne skroj.
     - A chto govorit'-to? - opomnivshis', ona stala otvechat' uverennej. - CHto
ya tebe, interesno, skazhu? Esli b bylo chto skazat', ya by ne skazala, chto  li?
YA stol'ko zhe znayu, skol'ko ty.
     - Da ya sprosil tol'ko... A sprosil iz-za togo, chto kakaya-to ne takaya ty
za poslednee vremya sdelalas'.
     - Kakaya ne takaya? -  s  ostorozhnym,  vyvedyvayushchim  interesom  udivilas'
Nastena.
     - Vrode kak sama ne v sebe. Mozhet, pokazalos'... No ya  ni  v  zhist'  ne
podumal by, chto ty bez sprosu ruzh'e na kakie-to chasy stanesh' menyat'. V  tebe
ranyce etogo ne bylo. CHe-to s toboj, deva, deetsya - okromya ruzh'ya vidat'. Kak
vrode che-to ty vse vremya boish'sya... toropish'sya vse vremya... Mozhet,  ty  ujti
ot nas sobiraesh'sya?
     - Ne-et, kuda mne uhodit'? Pozhivu, pokuda sami ne vygonite, - iskrenne,
so svoej zataennoj iskrennost'yu otozvalas'  ona.  -  Skoro  konchitsya,  podi,
vojna - chto-to budet.
     - Gde ot on?
     - YA ne znayu, gde on, ya skazala.
     - Da ya uzh ne u tebya, deva, sprashivayu.
     Oni vzyalis' opyat' za pilu; Nastena vodila ee vpered i nazad, ot sebya  i
na sebya, i, brosaya ukradkoj vzglyady na svekra, pytalas' ponyat',  poveril  on
ej ili net. Uzh odno to, chto on zapodozril, budto ona znaet chto-to ob  Andree
otdel'no, ne sulilo nichego horoshego. Netrudno bylo dogadat'sya, chto  s  etogo
dnya on stanet sledit' za nej, - nevol'no stanet sledit',  esli  dazhe  sejchas
poveril,  potomu  chto  ot  podozreniya  tak  prosto  ne   otdelaesh'sya:   ono,
poyavivshis', sushchestvuet samostoyatel'no, i eto ono potom zabiraet  vlast'  nad
chelovekom,  a  ne  chelovek  nad  nim.  Teper'  pridetsya  vdvoe,  vtroe  byt'
osmotritel'nej i rasschityvat' kazhdyj svoj shag. A chto ego  rasschityvat',  chto
ostorozhnichat',  esli  mesyaca  cherez  dva  napuhnet  puzo,  ot  kotorogo   ne
otgovorish'sya, kak ot ruzh'ya, - eti chasy  zatikayut  gromko  i  bezostanovochno.
Nastena ne mogla predstavit', chto ej gotovitsya, ee  voobrazheniya  na  eto  ne
hvatalo; to, chto  dolzhno  bylo  svalit'sya,  ne  s  chem  bylo  sravnit',  ego
prihodilos' pokorno zhdat',  nichego  ne  predprinimaya,  poka  ne  obnaruzhitsya
vsenarodno, chto s nej, poka ne tknut v nee pal'cem i ne sprosyat, -  i  togda
uzh karabkat'sya, karabkat'sya, nadeyas' tol'ko na sobstvennye sily, potomu  chto
nikto  ej  ne  pomozhet,  -  tol'ko  na  sobstvennye  sily,  kotorymi   odnoj
ponadobitsya spasat' vseh troih. Dostanet li sil, ona ne znala  i  ne  hotela
zaranee dumat' ob etom, nadeyas' vse zhe, chto ona ne iz slaben'kih, i boyas'  v
to zhe vremya, chto tut, krome sil i terpeniya, potrebuetsya chto-to eshche,  chego  v
nej ne okazhetsya. Mozhno, navernoe, vynesti lyuboj pozor, no mozhno li  obmanut'
vseh lyudej, ves' mir razom, chtoby nikto nikogda ne otkryl pravdy? Ne malo li
dlya etogo odnogo cheloveka, ego hitrosti i izvorotlivosti, kakimi by udachnymi
oni ni byli? Ne slishkom li bol'shoj prinimaemoj  greh?  Bol'she  sebya  samogo,
bol'she vsej ostavshejsya zhizni, kotoroj prishlos' by ego zamalivat'.
     V kakoj-to podhodyashchij moment ej zahotelos' otkryt'sya  svekru,  chto  ona
beremenna, chtoby izbavit'sya zaodno i ot etogo, samogo trudnogo straha  pered
budushchim razoblacheniem. Sem' bed - odin otvet. Smiris' on s etim -  pust'  ne
srazu, ne legko, no smiris' v konce koncov on s etim,  ej  bylo  by  namnogo
spokojnej, ostal'noe ona  by  vynesla.  No  Nastena  pozhalela  Miheicha.  Ona
napered uvidela, kak on ispuganno zamer, s kakoj tyazheloj  i  ugryumoj  mysl'yu
sklonil golovu, ne reshayas' sprosit' to, chto sleduet v takih sluchayah znat', -
net,  dostatochno  s  nego  na  segodnya  ruzh'ya,  a  s  nee   dostatochno   uzhe
sostoyavshegosya razgovora. Ne poluchilos' by tak,  chto,  priznavshis',  ona  eshche
bol'she podtolknet svekra k ego podozreniyu, ubediv ego v tom, chto sejchas emu,
byt' mozhet, tol'ko mnitsya. Nastena boyalas', chto Miheich znaet ee luchshe vseh i
ne poverit ee neuklyuzhim pridumkam. Slishkom togda vse sojdetsya odno k  odnomu
i ukazhet na Andreya - etogo ona pozvolit' ne imela prava: lyuboj namek,  lyubaya
neostorozhnost' byli ej zapreshcheny.
     Oni raspilili sosnu i sobralis' uhodit': vremeni bol'she ne  ostavalos'.
Den' uzhe daleko sklonilsya, zaglyadyvaya vniz; v odnom nebe soshlis'  na  raznyh
storonah solnce i mesyac; uzkij i ostryj serpik  mesyaca  mercal  pri  blednom
solnce so zloj naporistost'yu. Nastena  vsyakij  raz  chego-to  boyalas',  kogda
videla ih vmeste,  i  ne  ponimala,  pochemu  oni,  kak  polozheno,  ne  mogut
razojtis'. I teper' ej tozhe stalo ne po sebe.  Ona,  ne  zhmuryas',  v  polnye
glaza smotrela na solnce, i ej kazalos',  chto  ona  chuvstvuet,  kak  do  nee
dostayut kolyuchie holodyashchie luchi mesyaca.
     Pered uhodom Miheich prisel na churku, i Nastena nastorozhilas', opasayas',
kak by on snova ne zagovoril ob Andree. No uhodit'  odna  ona  ne  reshalas';
Nastena ne hotela, chtoby on podumal, budto ona ubegaet ot nego.  On  zakuril
i, podymiv dve minuty, podnyalsya; Nastena vspomnila, chto on ne  lyubit  kurit'
na hodu. Molcha,  svyazannye  nepriyatnoj  nedoskazannost'yu,  oni  vernulis'  v
derevnyu.
     Ubirayas' po hozyajstvu,  domashnichaya,  Nastena  neskol'ko  raz  za  vecher
spohvatyvalas' s ispugannoj  otorop'yu,  chto  tot  chelovek,  kotoryj  pytalsya
segodnya zaputat' Miheicha, no ne zaputal, a skorej vsego tol'ko nastorozhil, -
chto chelovek, o kotorom boyazno zadumat'sya,  predstavit',  chto  s  nim  budet,
kotoryj, kak narochno, delaet glupost' za  glupost'yu,  chtoby  pogubit'  sebya,
budushchee kotorogo obryvalos' za blizhajshimi mesyacami, a nastoyashchee razoshlos' na
otdel'nye, raznye, chuzhie drug drugu kuski, - chto chelovek  etot  i  est'  ona
sama.  Ej  stanovilos'  strashno,  strah  byl  ispytuyushchij,  tyaguchij,   slovno
rasschitannyj nadolgo, i igrivo poslushnyj: pri  zhelanii  on  snimalsya,  budto
pokazyvaya, chto zakonnoe ego vremya eshche ne prispelo, zatem snova  nakatyval  i
snova snimalsya,  ostavlyaya  posle  sebya  osobenno  muchitel'nuyu  trevogu.  Vot
trevoga ne ubyvala, s nej Nastena spravit'sya ne mogla. Ona videla, chto zhizn'
ee segodnya sdelala vazhnyj povorot k tomu,  chemu  byt';  tajna,  kotoroj  ona
dolzhna byla vladet' odna, zamercala, pohozhe, segodnya pered drugimi glazami -
tut nevozmozhno ostavat'sya spokojnoj. Nastena uprekala v etom  sebya:  znachit,
ne to ona vydumala, ne tak govorila, ne sumela kak sleduet spryatat' to,  chto
trebovalo osoboj zaboty, ne sumela  ubedit'  Miheicha,  chto  ona  vse  ta  zhe
otkrytaya, poslushnaya dusha...
     Ne nahodya sebe mesta, Nastena zhdala, kogda svekor  vernetsya  s  raboty,
chtoby posmotret', kak on povedet sebya s nej i chto skazhet, ej neobhodimo bylo
nahodit'sya ryadom s nim - dazhe ot hudshego, esli ono  vykazhetsya,  ej  v  takom
sluchae stanet legche, ponyatnej,  chem  ot  neyasnyh  i  putanyh  opasenij.  Ona
nadeyalas', chto, bud' u Miheicha chto na ume, on ne vyterpit i skazhet, a hot' i
ne skazhet, tak chem-nibud' vydast. On chelovek ne skrytnyj, ne  hitryj,  lyubit
dogovarivat' do konca.
     No Miheich, ona  znala,  prihodil  s  konnogo  pozdno,  uzh  v  potemkah,
poetomu, chtoby ne mayat'sya popustu  i  kuda-nibud'  pristroit'  sebya,  chem-to
zanyat', Nastena posle domashnih del otpravilas' k Nad'ke.
     U Nad'ki uzhinali, vernee, usazhivalis' za uzhin. Pered kazhdym  lezhala  na
stole kuchkoj podelennaya po  starshinstvu  kartoshka:  pered  mladshej,  Lidkoj,
chetyre shtuchki, pered Pet'koj pyat', pered Rod'koj i mater'yu - po shest'. I  po
lomtyu hleba. Nastenu tozhe priglasili za stol, ot edy ona otkazalas',  a  chayu
nalila i podsela k Lidke. Na Lidku bylo bol'no  smotret':  ona  v  odin  mig
uplela svoj hleb i, prinyavshis' za kartoshku, brosala bystrye i zhadnye vzglyady
na lomti brat'ev. Nad'ka  prikriknula  na  nee,  chtoby  ona  ne  podavilas'.
Nablyudaya" za Lidkoj, Nastena pochuvstvovala ustalost'  ot  privychnoj  tyazheloj
mysli: kogda eto konchitsya? Kogda vypravitsya normal'naya, zavisyashchaya ot  samogo
cheloveka, a ne  ot  kakoj-to  postoronnej  zhestokosti,  ot  kakoj-to  geenny
ognennoj, zhizn'? Kogda hot' rebyatishki stanut pitat'sya dosyta? Oni-to  v  chem
vinovaty?
     Vse s toj zhe beshenoj skorost'yu Lidka umyala kartoshku i, ne najdya  bol'she
nichego pered soboj, udivlenno zapnulas', derzha na vesu ruki i vodya golodnymi
ishchushchimi glazami.
     Nikto ne hotel zamechat' ee rasteryannosti: dlya togo mat' i  delila  edu,
chtoby kazhdyj rasschityval tol'ko na svoyu dolyu.
     - Pej chaj i lozhis', - podtolknula ee mat', i devchonka poslushno  vzyalas'
za stakan.
     Nastena ne vynesla, poshla v kut',  gde,  zametila  ona,  gorbilas'  pod
polotencem ostavlennaya na zavtra kovriga, i hot' pomnila, chto  Nad'ka  mozhet
rasshumet'sya, otrezala vse zhe na  svoj  strah  i  risk  nebol'shuyu  krayushku  i
prinesla Lidke, chtoby ta pust' ne nasytila, no ugovorila golod, ne  obryvala
ego na polnom skaku. Nad'ka promolchala. No chut' pozzhe, kogda  Nastena  vzyala
Lidku k sebe na koleni i prizhalas' k ee  huden'komu  podragivayushchemu  tel'cu,
ona obizhenno, s podnachkoj, skazala:
     - V deti ne hochesh' vzyat'?
     - Zachem ya u tebya budu brat'? YA, mozhet, sama  skoro  rozhu  -  ty  zhe  ne
znaesh'.
     Otvetila tak i pozhalela: chto ee vyneslo? Potom,  kogda  Nad'ka  zametit
neladnoe, ona pripomnit eti slova, oni-to kak raz i pomogut ej  ran'she  vseh
razglyadet' neladnoe. Da i ne zametila li ona uzhe sejchas, po golosu, po tomu,
s kakoj uverennost'yu i vyzovom prozvuchal otvet, chto eto ne prosto otgovorka,
chto v nej chto-to est'.
     - CHe zhe ty ran'she ne rozhala? - rezonno sprosila Nad'ka.
     - Ne hotela.
     - Ish' ty: ne hotela. Perezhidala, kogda vojna projdet, -  tak,  chto  li?
Hitrye, poglyazhu ya, vy vse. Net chtoby mne shumnut', chto, mol, vojna gotovitsya,
ya by tozhe, glyadish', ne stala by kazhdyj raz ih taskat', popriderzhalas' by.
     Nastena zasmeyalas', predstaviv, kak Nad'ka, pyat' let  dozhidayas'  nachala
vojny i chetyre - ee konca, nikogo k sebe ne podpuskaet - ni  Vityu,  ni  kogo
drugogo. Ona skazala ob etom Nad'ke, i ta tozhe hohotnula.
     - Kuda mne, - soglasilas' ona. - |to zh kakoe terpen'e  nado!  Mne  volyu
daj, ya by kazhdyj god ih taskala. I eshche  na  vtorogo  ostavalos'  by  po  tri
mesyaca - ya udobristaya, s pervogo raza zavozhus'. U menya vsegda vse  nagotove.
Ne to chto u nekotoryh, - ne uterpev, kol'nula ona Nastenu. - Mne esli  b  ne
berech'sya, ya by tut cel'nyj rebyatnik razvela -  uspevaj  tol'ko  prinimaj  da
kormi. Za mnoj by nikakoj garem ne ugnalsya. Slyhala pro garem? Mne Vitya  pro
nego iz knizhki rasskazyval. CHto eto za baby  takie,  chto  odnomu  muzhiku  ih
mnogo nado? I vot on hodit, petushitsya pered imya: zahochu - vyberu, ne  zahochu
- ostavlyu toskovat'. Puskaj by on nado mnoj pokrylil, ya by s nego  petushinyj
gonor-to sbila, ya by emu, kapitalistu bab'emu, pokazala,  gde  raki  zimuyut.
CHto eto, pravda, za baby, chto ih tabun nado derzhat', chtob rebyatishek malen'ko
razvesti?  YA  by  im  odna  nos  uterla.  -  Nad'ka  izdevalas'  nad  soboj,
nagovarivala na sebya, no,  izdevayas',  i  gordilas':  ona  svoj  babij  dolg
ispolnila, etogo u nee ne  otnimesh'.  Ran'she  Nastenu,  naverno,  zadelo  by
Nad'kino hvastovstvo, no sejchas ej bylo dazhe priyatno ego slushat'.
     Lidka, prilaskavshis' k Nastene, usnula; Nastene  i  spyashchuyu  ee  derzhat'
dostavlyalo udovol'stvie, ej chudilos',  chto  plod  ee,  otzyvayas'  i  revnuya,
toropitsya v eti minuty kak nikogda.
     Ona vernulas' domoj  i  zastala  kartinu,  kotoruyu  sovsem  ne  ozhidala
uvidet'. Miheich uchil Semenovnu hodit' na kostylyah. On  davno  uzhe  izgotovil
ih, da Semenovna naotrez otkazyvalas' vstavat' na eti podporki,  no  segodnya
Miheich kakim-to chudom sumel nastoyat' na svoem.  Semenovna  muchilas':  uperev
kostyli v podmyshki, ona pochemu-to, kak strenozhennaya, vybrasyvala  ih  vpered
odnim mahom i, chtoby ne upast', zastupala na bol'nye, podlamyvayushchiesya  nogi,
- zastupala, hvatalas' rukami za chto popalo i prinimalas' ohat' i prichitat'.
     - Ty poperemenke, poperemenke ih dvigaj, -  nastavlyal  Miheich.  -  CHego
takaya bestolkovaya-to? Ty ne prygaj, otprygalas' uzh, hvatit.  Sovsem  on  bez
nog hodyat, a tvoi nogi isho zhivye, podsoblyat' pomalen'ku  mozhno.  Ty  nauchis'
sperva shagom hodit', oposlya uzh toropis'.
     - Goshpodi! - stonala Semenovna. - Zashto mne takoe mucen'e  na  shtaroshti
let?.. Pozhalej hot' ty menya, preshvyataya bogorodica. Vtolkuj ty etomu  shtaromu
duraku, shto do mogilki ya i bez ego koshtylej doedu. Ty hosh' v grob-to  ih  ko
mne ne kladi, - nabrasyvalas' ona na Miheicha, - ne pozor' menya tam. It' nado
zhe: doshpel, sh pecki menya shnyal: idi. Kudy idi? Kudy idi?
     - Nu, posidi, posidi, - usazhival  on  ee  na  topchan.  -  Otdohni,  raz
pristala, che zh. Nogi-to bolyat?
     - Kak zhe ne bolyat? Kak zhe ne bolyat? Ognem goryachim polyhayut.  Goshpodi...
ne bolyat, govorit.
     Nastena postavila vozle russkoj pechki samovar, napraviv koleno truby  v
dymohod, i hotela zasvetit' lampu, no Miheich ostanovil, skazav, chto  kerosin
vyhodit  i  ego  nado  berech'.  On  razzheg  kamin.  Nastena  obidelas',   ej
pokazalos', chto, esli b eto ne ona vzyalas' za lampu, ee chut' pogodya  zapalil
by sam svekor, a tak on narochno poshel Nastene naperekor. Kamin s  mesyac  uzh,
kak pribyl den', ne trogali, a on vot vspomnil o nem, shodil za smol'em - ne
spor li, molchalivyj, no tverdyj, vspomnil?
     Zashumel samovar, zagudel kamin, otbrasyvaya  dlinnye  vorozhushchie  otsvety
ognya na steny i okna, i v izbe stalo teplej  i  zhivej.  Semenovna  sidela  s
nedostupnym,  otstranennym  licom  i  vyalymi  dvizheniyami  ruk,   sognuvshis',
razminala nogi.
     - Nu, che, staraya, dal'she poedem? - okliknul ee Miheich.
     - Dokonat' menya hocesh'? - so slezlivym vyzovom v golose sprosila ona.
     - Aga.
     - Davaj, dokanyvaj. Ne zhalej.
     So zloj, obrechennoj reshimost'yu ona vzyalas' podnimat'sya: snachala snyalas'
s topchana, privstav na sognutye, kak sidela, nogi,  zatem  potihon'ku  stala
raspryamlyat'sya, nadavlivaya na koleni rukami. Miheich  podsunul  ej  opyat'  pod
myshki  kostyli.  Nastena,  gotovyas'  podhvatit'  svekrov',  zashla  s  drugoj
storony. No Semenovna na etot raz na udivlenie skoro razgadala  shag  v  etoj
novoj dlya nee hod'be: opirayas' na odin kostyl', ona tychkom perenosila vtoroj
vpered i perevalivalas' na  nego.  V  ee  golose,  kak  u  rebenka,  vpervye
ovladevshego tem zhe remeslom, poslyshalis' kapriznoe  neterpenie  i  gordost',
kogda ona potrebovala:
     - Nu-k otojdite, ne derzhite. SHama.
     Ona  proshla  po  gornice  iz  ugla  v  ugol,   dolgo   razvorachivalas',
razvernuvshis', vorotilas' obratno k  topchanu  i,  udovletvorenno  priohivaya,
sela. Miheich, nablyudaya za nej, bezzvuchno smeyalsya, plechi ego vzdragivali, usy
podprygivali. Ne oborachivayas' k nemu, Semenovna ustalo soglasilas':
     -  Nice,  godyatsha  nogi  rashhazhivat'.  Ih  kogda  rashhodish'-to,  na  ih
prishtupat' mozhno.
     - Nu ot, - veselo skazal Miheich. - A to na dvoih odna moya noga - daleko
li my tak s toboj uskachem? To li delo  teper':  tri  zdorovyh,  dve  lechit',
podi-ka, mozhno, da odna v zapase.
     - Oh, uvidal by menya Andryushka, kak ya koshtylyayu, uzh on by poshmeyalsha... Oh
i pravda, komu shmeh, komu greh.
     - Nam s toboj, staruha, sovsem na pechku zabirat'sya nel'zya, - s kakoj-to
osoboj - teploj,  no  i  trebovatel'noj  ubezhdennost'yu,  kotoraya  pokazalas'
Nastene ne sluchajnoj, skazal Miheich. - Hosh'  i  na  kostylyah,  a  shevelit'sya
nado.
     Nastena pochuvstvovala v etih slovah skrytyj, tajnyj smysl i otnesla ego
k segodnyashnemu razgovoru. Net, dlya svekra  on  naprasno  ne  proshel,  svekor
chto-to ponyal, chto-to reshil, - chto-to takoe, chto zastavilo  ego,  ne  meshkaya,
podnimat' Semenovnu na kostyli. Uzh ne gotovit li on ee  k  tomu,  chto  skoro
pridetsya obhodit'sya bez Nasteny? No pochemu? Pochemu?
     - A leto  pridet,  nogi  tvoi,  glyadish',  isho  otogreyutsya,  pobegut,  -
podbadrival on staruhu. A ona otzyvalas':
     - Horosho by, oh, horosho by naposhledok.
     - Pomnish', kak ty ran'she popered vseh vzbegala na elan'?
     - Pomnyu... kak ne pomnyu... Ty by uzh,  Fedor,  ne  pominal,  ne  beredil
menya.
     Nastena vzdrognula: davnym-davno stariki  ne  nazyvali  drug  druga  po
imenam, i ona zabyla, chto svekra zovut Fedorom; imya eto  sluchajnym  otzvukom
doneslos' iz dalekoj i zvonkoj ih molodosti. Nastena vzglyanula na starikov -
oni, zanyatye vospominaniyami, molchali.
     I vdrug nevest' s chego, s kakoj-to nevol'noj i neyasnoj obidy, takoj ona
pochuvstvovala   sebya   odinokoj,   takoj   okayanno-neschastnoj,    ponaprasnu
zagublennoj, obmanutoj i chuzhoj, chto gorlo tut zhe  zabil  udushlivyj  komok  i
zahotelos' plakat' - gor'ko, opustoshitel'no,  navzryd.  No  ona  sderzhalas':
plakat' bylo nel'zya, dazhe eta otkrovennost'  ej  vospreshchalas'.  Ona  pojmala
udobnyj moment, kogda Miheich poshel v kut',  kinulas'  za  nim  i  toroplivym
shepotom sprosila:
     - Tyatya, ty ne zlish'sya na menya za ruzh'e? Ne zlish'sya, a?
     - Za ruzh'e? - On byl eshche v drugom mire i ne  srazu  ponyal,  o  chem  ona
govorit. - Da net, deva, ne zlyus'. CHe uzh tut o ruzh'e...
     I eta nedoskazannost' tol'ko pribavila trevogi v ee zabludshuyu dushu.
 

 
     V poslednij raz Gus'kov pobyval  v  bane  v  seredine  aprelya,  uzhe  po
nenadezhnomu, razlyvistomu l'du. On nasharil pod  polkom  ob容mistyj  meshok  i
peretashchil ego v zimov'e. V meshke okazalas' kartoshka, neskol'ko golovok luku,
dve red'ki, navolochka s gorohovoj, kak i ran'she, muchicej, a v nej s  desyatok
yaic, v holstine - kovriga hleba, v drugoj, gruboj holstine,  prednaznachennoj
na portyanki, - starye ichigi,  vnutr'  kotoryh  byli  zatolkany  kusok  kozhi,
dratva i sapozhnaya igla dlya pochinki;  krome  togo,  v  meshke  nashlis'  temnaya
rubaha, rzhavye ovech'i nozhnicy, ogryzok himicheskogo karandasha, nemnozhko soli,
nemnozhko listovogo tabaka, chernyj obmylok i,  k  udivleniyu  Andreya,  chetushka
samogonki.  Na  etom  dobre  Gus'kovu  predstoyalo  proderzhat'sya   neizvestno
skol'ko, no nikak ne men'she mesyaca, do  teh  por,  poka  po  poloj  vode  ne
priplyvet Nastena. Poka oporazhnival meshok, kazalos' mnogo,  bogato,  no  uzhe
cherez tri dnya prishlos' brat' na uchet kazhduyu  kartofelinu  i  kazhduyu  shchepotku
muki. Tabak on nameshival popolam so mhom, no i etu gadost'  postanovil  sebe
kurit' do treh, a pozdnej i do dvuh zakrutok v den' - utrom i vecherom.
     Zimnyaya Angara sovsem prohudilas', led boleznenno posinel, u beregov, da
i ne tol'ko u beregov, razlilis' polyn'i. Doroga cherez Angaru, obtayavshaya  po
storonam, pochernela i vytorchilas', po nej  s  nedovol'nym  karkan'em  hodili
vorony. Koryavye listvennicy na ostrove v chistom  vesennem  vozduhe  videlis'
mrachnymi,  urodlivymi,  slovno  narochno   podporchennymi   ch'ej-to   nedobroj
prihot'yu, hotya i netrudno bylo ponyat', chto tam,  pod  postoyannym  vetroduem,
bez iz座ana derevu podnyat'sya trudno.  Da  i  vezde,  v  lyubom,  dazhe  svetlom
berezovom, lesu  -  samaya  unylaya  i  nepriglyadnaya  pora,  kak  izvestno,  -
promezhutok mezhdu snegom i zelen'yu, kogda chelovecheskie chuvstva  obostreny  do
toski, do goloda i ne hotyat mirit'sya  s  pustotoj,  chernotoj  i  zathlost'yu,
kakih osen'yu ne byvaet.
     Sbrosiv nakonec nenavistnye valenki i pereobuvshis'  v  legkie,  udobnye
dlya nogi ichigi, Gus'kov  mnogo  hodil;  eto  bylo  dlya  nego  luchshee,  samoe
priyatnoe sostoyanie - idti, dvigat'sya kuda ni popalo. Pri hod'be mysli proshche,
i zanimat' ih mozhno tem, chto popadaetsya po puti. On taskal s soboj ruzh'e, no
ne strelyal, i strelyat' bylo nekogo: zver'  v  aprele  -  mae  berezhetsya  kak
nikogda staratel'no, a gluharinyh tokov poblizosti ne bylo, pticy  voobshche  v
eti mesta bez polej naletalo malo.
     CHem  blizhe  podstupalo  leto,  chem  teplej  stanovilos',   tem   bol'she
proyavlyalas' v Gus'kove strast' iskat' sneg - te ostatki  zimy,  kotorye  eshche
sohranilis' v gluhih, temnyh uglah. On  nahodil  ego,  ostanavlivalsya  pered
gryaznymi i ploskimi, mokryashchimisya oshmetkami snega i  s  nepodvizhnoj,  tyazheloj
dumoj proshchalsya s nim verya, chto novogo snega emu ne vidyvat'. On gotovil sebya
k tomu chto idet po poslednemu krugu i krug etot skoro zamknetsya:  on  prozhil
poslednyuyu  osen',  poslednyuyu  zimu,  propuskaet  poslednyuyu  vesnu,   vperedi
poslednee leto. Glyadya na istaivayushchij sneg, Gus'kov oshchushchal v sebe  neponyatnuyu
rodstvennuyu svyaz' s nim: oni zdes' byli v odno vremya,  i  sneg,  led  -  eto
takzhe poslednee, chto emu suzhdeno provodit', vse  ostal'noe  ostanetsya  posle
nego. On nametil dlya sebya i poslednij povorot, za kotorym nastupit poslednij
nedolgij srok ego sushchestvovaniya. |tim povorotom stanet den', kogda vskroetsya
Angara i kogda on pereberetsya v verhnee zimov'e. On uzhe podgotovil ego, dazhe
perenes tuda koj-kakie shmutki, bez kotoryh mog obhodit'sya, nabrosal na  nary
lapnik, chtoby  on  uspel  vysohnut',  ne  vydav  postoronnemu  glazu,  kogda
slomlen. Ran'she etogo dnya Gus'kov zapretil sebe dumat' o pereezde  -  imenno
togda, v prazdnik reki i vsego, chto  zhivet  vozle  nee,  on  vojdet  v  svoe
poslednee pristanishche i srazu, obdav dushu vostorzhennoj zhut'yu,  uvidit  sverhu
poluyu vodu - to, chto on postavil konechnoj cel'yu  svoego  prisutstviya  zdes',
kogda pribezhal. Kakoj dalekoj ona togda kazalas' i kak skoro ona svershilas'!
Drugoj celi on ne pridumal. Emu chudilos', chto do leta celaya zhizn' vperedi, i
vot ee utyanulo, proneslo, vot  ono,  leto,  -  a  chto  dal'she?  On  dostanet
Nastenin podkladysh - chetushku samogonki i, glyadya  na  osvobodivshuyusya  beshenuyu
Angaru, svidetel'stvo ego ispolnennogo zhelaniya, vyp'et. On vyp'et,  zajmetsya
sirotskim hmelem, sgoryacha peremeshaet v sebe bol' i pozor, pokoj  i  nadezhdu,
otchayanie  i  strah,  peremeshaet,  opalit  etoj  meshaninoj  dushu,  i  dospeet
odno-edinstvennoe nemudrenoe, svetlen'koe, kak okoshko, chuvstvo: ya est',  chto
by tam zavtra ni sluchilos', a segodnya ya est'. On napered znal, chto tak ono i
budet, i, zaranee boyas' i raduyas' etomu dnyu, zhdal s holodnym udivleniem, chto
on neminuemo pridet.
     Spal  on  teper'  uryvkami.  Lunnye  nochi  stali  bespokoit'  ego,   on
prosypalsya v kakoj-to tyagostnoj besprichinnoj trevoge i uhodil iz zimov'ya.  V
eti chasy u nego sil'nee, chem obychno, bolela ranenaya grud'. I chem yarche  siyala
luna, tem nespokojnej, udushlivej emu bylo. V svoem predstavlenii, chto  budet
na tom svete, on videl lunu - polnuyu, neskonchaemuyu, bez voshodov i  zakatov,
nepodvizhnuyu na nizkom i ploskom, kak potolok, nebe i pochemu-to dymyashchuyusya.
     On uhodil obychno na bereg Angary,  sadilsya  v  nochnuyu  ten'  i  podolgu
smotrel na led, zaviduya i zarazhayas' ego bespoleznoj nastojchivost'yu.  Dazhe  i
noch'yu, kogda podmerzalo, led iznuryalsya: ego  podtachivala  snizu  i  shevelila
voda, opadali i rassypalis' na  sosul'ki  torosy,  s  mgnovennym,  chirkayushchim
svistom probegali treshchiny, kolyhalas' i vzdyhala tonen'kaya korosta  zamerzaya
na polyn'yah. Gus'kov zamiral, kak zver', chutko otzyvayas' na  kazhdyj  zvuk  i
kazhdoe  dyhanie.  On  nauchilsya,  podchinyaya  vse  ostal'nye  odnomu   chuvstvu,
pronikat' tuda, kuda cheloveku dostup zakryt: emu chudilos',  chto  on  slyshit,
kak poet na l'du lunnyj svet, povtoryaya medlennymi krugami dlinnuyu  i  legkuyu
zvenyashchuyu  melodiyu.  Ili,  napryagshis',  on  videl   moguchuyu   struyu   Angary,
pronizannuyu sverhu gluhim zelenym siyaniem l'da, videl, nametiv  kakoj-nibud'
znak v vode, kuda on peredvinetsya v sleduyushchee mgnovenie. On zhil v eti nochnye
chasy tol'ko chut'em i ni o chem ne  dumal,  chut'e  zhe  velo  ego  pered  utrom
obratno v zimov'e i okunalo v son.
     Ostal'noj son on nauchilsya dobirat' dnem, ustroivshis' gde-nibud' v  lesu
pod solnce. Neskol'ko minut on  smotrel  v  nebo,  skoro  iznemogal  ot  ego
osiyannoj bespredel'noj pustoty i zabyvalsya, a potom, ochnuvshis', prodrogshij i
golodnyj, nedovol'no oziralsya: kuda teper'?  |tot  vopros  stoyal  pered  nim
postoyanno, chashche vsego Gus'kov ne spravlyalsya s nim i brel kuda  popalo,  lish'
by bresti.
     On  shel  i  vnyuhivalsya,  vsmatrivalsya,  oziralsya,   inogda   prinimayas'
skradyvat' neizvestno kogo, pridumyval iz kakoj-to dazhe  i  ne  rebyach'ej,  a
prosto bessmyslennoj blazhnoj zabavy, budto idet za  kem-to  po  pyatam,  ili,
naoborot, uhodit ot presledovaniya, storozhil svoj shag, ogibal otkrytye mesta,
pryatalsya v el'nikah, a potom, naigravshis', sam zhe nad soboj  i  smeyalsya,  i,
smeyalsya gromko, zlo, s pridurivayushchej  otkrovennost'yu.  V  takie  minuty  emu
slovno by zastilo pamyat', on otkazyvalsya verit', chto  byl  na  vojne  i  zhil
sredi lyudej, a kazalos', chto vsegda tak vot odin i shatalsya, ne imeya i  dela,
ni dolga, chto s samogo nachala imenno takaya uchast' emu i byla ugotovana.
     On postoyanno hotel est', i vse krugom predstavlyalos'  emu,  kak  i  on,
golodnym i zhadnym; ego domogal dazhe vozduh, sosushchij i ostryj - slishkom mnogo
prihodilos' vozduha na odnogo cheloveka. Gus'kov  zahlebyvalsya,  davilsya  im,
chuvstvuya, kak chrezmernoe, naporistoe dyhanie otnimaet u nego poslednie sily.
     Nakanune maya on sobralsya v  pohod  vverh  po  Angare,  gde  mozhno  bylo
strelyat'. Snaryadilsya kak sleduet: krome ruzh'ya,  vzyal  s  soboj  topor  i  na
vsyakij sluchaj meshok - pri nochevke prigoditsya to i drugoe. On  prikinul,  chto
odnim  dnem  eta  vylazka  ne  obojdetsya,  emu  zahotelos'  opyat'  pobrodit'
gde-nibud' vozle zhil'ya, poglyadet' na lyudej, a do derevni shagat' bylo  dobryh
tridcat' verst. On ne znal v tochnosti, pojdet li do nee, no pojti podmyvalo,
prispichil  kakoj-to  neuemnyj,  zudyashchij  srok  podraznit'  sebya   lyud'mi   i
potrevozhit', esli udastsya,  ih  soboj.  A  mozhet,  i  ne  trevozhit',  prosto
posmotret' so storony, uslyshat' chelovecheskie golosa, ponyat', o chem govoryat i
chem zhivut, zapolnit'  vnutri  sebya  nespokojnuyu,  trebovatel'nuyu  pustotu  i
povernut' vosvoyasi obratno. Idti k Rybnoj, gde ego mogli uvidet' i priznat',
on ne reshalsya, luchshe vsego dlya etogo godilas' neznakomaya  derevnya.  Malo  li
chto dejstvitel'no sluchitsya?!
     On vyshel rano utrom po pervomu svetu i  eshche  do  obeda  byl  na  beregu
naprotiv Kamennogo ostrova, gde  promyshlyal  zimoj  koz.  Posredi  sinyushnogo,
istochennogo solncem i vodoj  l'da  ostrov  torchal  sejchas  osobenno  golo  i
nekazisto,  no  Gus'kovu  zahotelos'  tut  zhe,  ne  meshkaya,  pojti  k  nemu,
zahotelos' iz-za peshchery, v kotoroj on  nocheval  vo  vremya  ohoty  i  kotoraya
navela ego na udachu. Ne ostan'sya on v toj peshchere, neizvestno, povezlo by emu
ili net. Ona  manila  k  sebe  kakoj-to  osobennoj,  potajnoj,  srodni  emu,
zapretnoj vlast'yu, i manila tozhe dlya tajny, kotoraya mogla tam otkryt'sya  ili
kotoruyu tam mozhno ukryt'. Gus'kov do sih por veril, chto peshchera popalas'  emu
na glaza ne sluchajno, chto v tom, chto on natknulsya na nee, byla ne inache  kak
volya sud'by. Ego voobshche v poslednee vremya stali tyanut' k sebe  vse  ukromnye
mesta, kakie tol'ko vstrechalis' v lesu, dazhe samye malye i bespoleznye. Tak,
on vdrug ostanavlivalsya vozle myshinyh nor i kovyryal  v  nih  palkoj,  slovno
prikidyvaya, na chto oni mogut prigodit'sya, spuskalsya v  nebol'shie  vpadiny  i
prisedal, proveryaya, mozhno li v nih spryatat'sya; ot  glubokih,  nastoyashchih  yam,
gde eshche plaval v vode sneg, podolgu ne othodil, lyubuyas' ih  obryvistost'yu  i
primeryayas' k ih glubine; on zaglyadyval pod korni vyvorochennyh lesin,  mechtaya
otyskat' pustuyu  medvezh'yu  berlogu;  lyubil  hodit'  po  ovragam,  neozhidanno
posredi spokojnogo shaga vdrug vstavat' za derevo i ozirat'sya,  zabirat'sya  v
gluhoj chashchobnik - on kak by pryatal sebya po chastyam, po dolyam to tut, to  tam,
nadeyas' sdelat'sya nevidimkoj. I kamennaya upryatka na  pustynnom,  zabroshennom
ostrove ne mogla emu ne poglyanut'sya, v nej kak nel'zya bolee udachno shodilos'
vmeste vse to, chto on vyiskival po krupicam.
     Bereg naprotiv ostrova byl shirokij, otkrytyj  i  uspel  podsohnut',  iz
zemli blednoj prozrachnen'koj zelen'yu  sochilas'  novaya  travka.  Nad  Angaroj
stoyal gluhoj natuzhnyj gul, s kakim rasshatyvalo  led.  Skoro,  sovsem  skoro,
blizhnimi dnyami led sorvet  i  potashchit,  potartaet  vniz  -  vo  vsem  vokrug
chuvstvovalsya etot blizkij i zvonkij moment.  I  vse  bylo  v  neterpenii,  v
ozhidanii etogo momenta: kazalos', projdet Angara - i srazu, bez promedleniya,
gryanet leto, kak, provernuvshis', odnim mahom naberetsya i zasvetit,  zapylaet
ne ostanovit', ne uderzhat'  nikakimi  oglyadkami.  I  srazu  gryanet  kakaya-to
novaya, perelomnaya sud'ba. Gus'kov vdrug tozhe oshchutil v sebe neterpenie:  nado
bylo chto-to delat', kuda-to toropit'sya, chem-to  zanyat'sya.  On  naspeh  poel,
zacherpnuv vody iz shevelyashchejsya polyn'i, i dvinulsya dal'she.
     Po doroge on podstrelil kedrovku. Zaryada na nee bylo zhalko, no  Gus'kov
znal, chto k vecheru on promaetsya ne na shutku, a zavtra snova shagat', tak  chto
sledovalo podkrepit'sya poluchshe.
     On ne stal podhodit' blizko k derevne, kotoruyu eshche pri solnce uvidel na
izluchine Angary, a, naprotiv, povernul ot nee v goru i, kak ni ustal, kak ni
namayalsya, zastavil  sebya  ujti  podal'she.  Zverya  on  davno  ne  boyalsya,  no
pokazyvat' svoj sled cheloveku ne hotelos'. I utrom, prodvigayas' k zhil'yu,  on
sdelal prezhde bol'shoj kryuk po gore i oboshel derevnyu s verhnej storony.
 
     I opyat' on  uslyshal  kriki  petuhov  i  tot  nevnyatnyj,  nerazborchivyj,
zvenyashchij na odnom  sploshnom  zybkom  golose  gud,  kakoj  visit  nad  kazhdym
poseleniem. Zabavno: dazhe zdes' petuhi peli inache,  chem  v  Atamanovke,  oni
zdes' dejstvitel'no peli, a ne gorlanili chto est' mochi,  kak  v  ego  rodnoj
derevne. Vot chto znachit drugoj rajon. Na zapade, na frontovyh  dorogah,  gde
prihodilos' slyshat' petuhov, on vsyakij raz  otmechal,  chto  oni  tam  slabej,
berezhlivej, sderzhannej, a mozhet, hitrej angarskih, no okazyvaetsya, chto i  na
Angare oni golosyat po-raznomu.
     Spustivshis' s gory, Gus'kov natknulsya na  poskotinu,  verhnyaya  gorod'ba
kotoroj nerovno i dyryavo vilyala cherez bereznik. Gorodili,  pohozhe,  baby,  i
gorodili uzhe v vojnu, zherdi byli protyanuty kak popalo: gde  s  kol'yami,  gde
prosto pribity ili podvyazany k derev'yam - i provisli, a popravit'  ruki  eshche
ne doshli. Vot poseyut hleba  -  pridetsya  popravlyat'.  Vytyanuv  sheyu,  Gus'kov
smotrel vlevo, gde v verste ili chut' pobol'she ot nego mayachila krajnyaya  izba,
i razmyshlyal, kak podobrat'sya k derevne poblizhe,  chtoby  videt',  chto  v  nej
proishodit. Emu i strashno bylo,  i  hotelos',  ne  terpelos'  popytat'  sebya
opasnost'yu, hotelos' chto-nibud' vytvorit', napugat' i sebya i drugih;  v  nem
nachinala razogrevat'sya nakopivshayasya durnaya krov', vzygryvat'  neopredelennye
poperechnye zhelaniya. On ne ponimal, dlya  kakoj  nadobnosti  tashchilsya  syuda  za
tridcat' verst - ne dlya togo zhe, chtoby  postoyat'  vot  tak  vozle  pryasla  i
povernut' nazad.
     Net, sledovalo najti to, radi chego on zateyal ves' etot pohod.
     Nepodaleku hrustnula vetka,  i  Gus'kov  vzdrognul.  Tol'ko  sejchas  on
uvidel na poskotine za cheremuhovym kustom korovu - krupnuyu, peguyu, v bol'shih
chernyh pyatnah na belom ili, naoborot, v belyh na  chernom;  on  potomu  i  ne
razglyadel ee ran'she, chto ona byla pod ryab' bereznika, za kotorym  on  stoyal.
Ryadom s korovoj passya telenok -  malen'kij,  takoj  zhe  pyatnistyj,  v  mat',
pervogodok, po tret'emu ili chetvertomu mesyacu. Obradovanno,  chto  otyskalos'
zanyatie, Gus'kov stal nablyudat'  za  nimi.  Opustiv  golovu,  korova  chto-to
vyiskivala po zemle, hotya podbirat' v etu poru zelen', kotoraya eshche putem  ne
vzoshla, bylo vse ravno chto pit' rosu. Telenok, kazhetsya,  ponimal  eto  luchshe
materi i znaj tykalsya v ee vymya,  a  ona  ne  davalas',  ona  perestupala  i
othodila. On lez  snova,  togda  ona,  oborachivayas',  ottalkivala  ego/tupym
komolym lbom.
     Gus'kov sledil za nimi s tem zhe  osobennym,  pristal'nym  vnimaniem,  s
kakim mesyac nazad on sledil za strigunkom na konnom dvore, kogda vysmatrival
otca. Teper' eto vnimanie eshche bol'she obostrilos' i napryaglos', i, pohozhe, ne
zrya: on slovno chuvstvoval, chto emu nikogda vpred' ne pridetsya imet'  dela  s
domashnim, poleznym cheloveku skotom, i, otluchennyj ot nego, on tyanulsya k nemu
tem sil'nej, chem dal'she dolzhen byl otstoyat'. Po sravneniyu s drugimi poteryami
eta byla ne samoj vazhnoj, no pochemu-to boleznennoj i neponyatnoj, i chto-to  v
nem ne hotelo s neyu mirit'sya.
     Korove, konechno, sluchajno  udalos'  uvesti  telka  so  dvora:  ni  odna
hozyajka ne otpustit v etu poru sosunka na volyu. Kak korova ni  otbrykivaetsya
ot nego, a domoj  ona  segodnya  vernetsya  bez  moloka.  Gus'kov,  dovol'nyj,
ulybnulsya, emu pokazalos', chto ne kto inoj, kak on, podstroil etot pobeg. Ne
pridi on, vpolne moglo vyjti, chto i  telenok  ostalsya  by  u  sebya  doma.  A
teper', kol' vyskochil, ne otstupajsya: dolbi  ee,  dolbi,  vytyagivaj  vse  do
poslednej kapli - budet o chem tvoej hozyajke vecherom pogovorit'.
     No pora bylo podvigat'sya  potihon'ku  k  derevne,  gde  Gus'kova  zhdalo
kakoe-to poka neizvestnoe emu delo, radi kotorogo on syuda  shel.  Po-dobromu,
nado by, naverno, perezhdat' belyj den' i lish' potom sovat'sya tuda, kuda  ego
ne zvali, no zhdat' on ne hotel, ego  po-prezhnemu  zudilo,  podgonyaya  vpered,
neterpenie, ono stanovilos' vse nespokojnej i zlej.  Gus'kov  znal,  chto  na
rozhon on ne polezet i poslednih durostej delat' ne stanet, i nadeyalsya,  chto,
kak by ni povernulos' delo, uspeet skryt'sya. Golymi rukami ego ne voz'mesh'.
     On tronulsya ostorozhno vdol' izgorodi, chasto ostanavlivayas' i  ozirayas'.
Skoro pered nim otkrylsya kraj derevni, i tol'ko on otkrylsya, doneslis' zvuki
garmoshki. Gus'kov otoropelo vspomnil,  chto  segodnya  ne  prostoj  den',  chto
segodnya prazdnik - Pervoe maya. Ish' kak: spravlyayut, znachit. Vojna ne vojna, a
spravlyayut, gulyayut, vyvesili von krasnyj flag, dostali sberezhennuyu  garmoshku,
k vecheru pojdut kompaniyami ot izby k izbe, zapoyut, zaplyashut, raspahnutsya  vo
vsyu dushen'ku - net, vidat', nichem ne prishibit' narod. I v Atamanovke  sejchas
tozhe gulyayut.  Gus'kova  ohvatili  ne  otchayanie  i  ne  obida  -  chto  teper'
obizhat'sya! - a vzyalo kakoe-to  nedoverchivoe  udivlenie:  prazdnuyut.  Kak  do
vojny, budto ee i ne bylo. I naplevat' im na to, chto on  brodit  poblizosti,
on tut dlya nih ne sushchestvuet.
     Teper' ponyatno, kak udalos' telenku vyrvat'sya iz zagorodki na  svobodu.
Gulyayut. Vse melkie zaboty segodnya nichego ne znachat:
     u lyudej prazdnik. Gus'kov  oglyanulsya:  korova  medlenno  podvigalas'  k
berezniku i byla uzhe nedaleko ot togo mesta, gde on  tol'ko  chto  stoyal.  On
napravilsya dal'she i snXva oglyanulsya, vsmatrivayas'  v  telenka  s  neozhidanno
pavshej zhestokoj mysl'yu. Telenok vzbryknul  zadnimi  nogami,  budto  kto  ego
uzhalil ili tknul, otskochil v storonu i skoro uspokoilsya,  prinyavshis'  lenivo
pomahivat' hvostom. Gus'kov oglyanulsya teper'  uzhe  na  derevnyu  -  doroga  k
poskotine byla pusta - i reshitel'no povernul nazad.
     Solnce podnyalos' vysoko, v chistom  znojnom  vozduhe  nastoyalas'  zvon',
legkaya i prazdnichnaya, voznikayushchaya ot solnca i polnyashchaya tishinu. Edva  derevnya
skrylas' iz vidu, ugasla i garmoshka, vse zvuki  slilis'  v  odno  shirokoe  i
prostornoe, beskonechnoe ruslo. Pytayas' ostanovit' sebya,  Gus'kov  na  minutu
zaderzhalsya vozle pryasla, gde  nametil  perelezat',  eshche  raz  prislushalsya  i
osmotrelsya krugom i toroplivo, boyas' v to zhe  vremya  opomnit'sya,  peremahnul
cherez nizkuyu gorod'bu. Podobrav po doroge hvorostinu, on zashel snizu  v  tyl
korove, ona, pochuyav ego, povernula golovu i ustavilas' na cheloveka  bol'shimi
vodyanistymi glazami, nastol'ko  vodyanistymi  i  nevinnymi,  chto  u  Gus'kova
navernulis' slezy. On vzmahnul hvorostinoj, napravlyaya korovu  cherez  dyru  v
gorod'be v goru, - ona poslushno poshla. Telenok - eto byl bychok  s  korotkimi
tupymi rozhkami - zhalsya k  materi.  No,  vyjdya  za  poskotinu,  korova  vdrug
kinulas' vlevo, k derevne -  horosho  eshche,  chto  v  bereznike  ona  ne  mogla
razbezhat'sya i Gus'kov  uspel  ee  zavorotit'.  Ona  ostanovilas'  i  gromko,
yarostno  zamychala,  bychok  podmyknul,  i  togda   Gus'kov,   vstrevozhivshis',
zatoropilsya eshche bol'she.
     On napravlyal ih k rechke, vdol' kotoroj utrom spuskalsya, znaya, chto  tam,
v glushi, nikogo segodnya ne vstretit. No tuda-to kak raz korova i  ne  hotela
idti i brosalas' to  vpravo,  to  vlevo,  chtoby  otorvat'sya  ot  cheloveka  i
povorotit' nazad; bychok, pochuyav neladnoe, ne otstaval ot nee. Korova  dyshala
tyazhelo, boka ee razduvalis', s gub svisala slyuna.  Gus'kov  tozhe  zapyhalsya,
ruzh'e za spinoj meshalo, on snyal ego i vzyal v ruki.  Oni  metalis'  po  lesu,
navernoe, uzhe s polchasa, a do rechki vse eshche bylo daleko.
     Ostanavlivayas' posle kazhdoj  popytki  obmanut'  drug  druga,  korova  i
chelovek smotreli drug na druga s nenavist'yu; korova zatravlenno  mychala,  na
ee belyh pyatnah oboznachalis' potnye poteki.
     Poryadkom namayavshis', Gus'kov dogadalsya dejstvovat'  inache.  On  snyal  s
sebya remen' i, ostaviv korovu v pokoe,  stal  skradyvat'  bychka.  Luchshe  by,
konechno, delat' eto podal'she ot derevni, no drugogo vyhoda ne  bylo.  Bychok,
odnako, tozhe ne davalsya, v poslednij  moment  on  vzbrykival  i  otskakival.
Gus'kov prygal za nim, metya nakinut' remennuyu petlyu na telka, i ne  uspeval.
Zlost' u cheloveka pereshla v yarost', on gotov byl vzvesti kurok, chtoby  odnim
razom pokonchit' s etoj zatyanuvshejsya durackoj ohotoj, i tol'ko boyazn'  vydat'
sebya uderzhivala ego.
     Vse zhe emu povezlo: bychka udalos' nakonec zagnat' v chashchobu, i  poka  on
tykalsya mezhdu kustami, Gus'kov sumel nabrosit'  svoyu  opoyasku  emu  na  sheyu.
Bychok ruhnul na koleni, vskochil i zaprygal, zabilsya, starayas' vyrvat'sya,  no
chelovek znal, kak v takih sluchayah upravlyat'sya so skotinoj:  on  shvatil  ego
drugoj rukoj za hvost, zavernul i povolok iz kustov. Bychok ot obidy i straha
zarevel. Ne davaya emu opomnit'sya, chelovek begom potyanul ego k rechke. Korova,
mycha, pobezhala sledom. Bychok teper' uzhe zhalobno vzmykival, iz perehvachennogo
gorla vyletali hriplye sdavlennye zvuki, pohozhie na myaukan'e.
     Pered rechkoj Gus'kov ostanovilsya otdohnut',  on  uzhe  ne  spravlyalsya  s
dyhaniem. On privyazal telka k osinke i poproboval otognat' korovu, no ona ne
shla, ona otbegala i ostanavlivalas', a potom, edva  Gus'kov  othodil,  snova
lezla  k  telku,  obnyuhivala,  lizala  ego  i  podtalkivala  golovoj,  budto
ugovarivaya, poka ne pozdno, otryvat'sya i bezhat'.  Bychok  pod  nastojchivoj  i
ispugannoj  laskoj  materi,  poshatyvayas',   postanyval;   on   obessilel   i
nadorvalsya, nadorvalsya pamyat'yu, ponyat'em, chut'em - vsem, chto v nem bylo.
     Otdyshavshis', Gus'kov opyat' podhvatil ego i  potashchil  dal'she.  On  reshil
perebrat'sya cherez rechku, nadeyas', chto led zaderzhit korovu. Net, ne zaderzhal:
ne zadumyvayas' ni kapli,  ona  kinulas'  vsled  za  nimi  na  led,  nogi  ee
raz容halis' - nelovko, s rastyanutymi na storony perednimi nogami, ona upala,
dolgo vozilas', podnimayas', i ne smogla - tak, na kolenyah,  popolzla,  -  ne
popolzla, a pokatilas' k drugomu beregu. Gus'kov, ne puskaya,  zamahnulsya  na
nee prikladom - otchayannym pryzhkom  ona  brosilas'  vpered  i  vymahnula  na>
bereg.
     Oni byli teper' ot derevni verstah v treh - ne men'she. Na vsyakij sluchaj
Gus'kov protyanul telka eshche  nemnogo  v  goru,  vybral  mesto  posushe,  no  i
poupryatnej, i privyazal opyat' bychka k derevu. Korova, vstav poodal',  sledila
za  kazhdym  dvizheniem  cheloveka.  Vzygrav  krutoj  neozhidannoj  zlost'yu,  on
vyhvatil iz-za poyasa topor i  kinulsya  s  nim  na  korovu.  SHumno,  zapletaya
prihramyvayushchimi nogami i lomaya vetki, ona pobezhala,  no  tol'ko  ostanovilsya
on, ostanovilas' i ona. Ne  bylo  nikakoj  vozmozhnosti  izbavit'sya  ot  nee.
Vozvrashchayas' obratno, chelovek uvidel, chto telenok lezhit, - on tak  obessilel,
chto ne mog stoyat' na nogah. Ispuganno povernul on k priblizhayushchemusya cheloveku
golovu - bystro i tochno, s mgnovennym  zamahom  chelovek  udaril  ego  obuhom
topora po podstavlennomu lbu, i golova, chut' hmyknuv, povalilas'  i  povisla
na remne. V tot zhe mig szadi zakrichala korova. Sovsem ozverev, Gus'kov poshel
na nee, gotovyj zashibit' i korovu, no, vidya, chto ona ne dvigaetsya  ot  nego,
ostanovilsya. Hvatit s nego na  segodnya  odnogo  ubijstva  -  inache  mozhno  i
podavit'sya.
     I poka on obdiral telenka, korova stoyala vse na tom zhe meste, ne  svodya
s cheloveka glaz, zastavlyaya i ego, v svoyu ochered', boyazlivo sledit' za nej, i
izredka, slabo, so stonom vzmykivala. Ot zapaha parnogo, eshche ne  poteryavshego
zhizni myasa Gus'kova stoshnilo. On otrubil ot tushi dva stegna, dobavil  k  nim
eshche  odin  kusok  i  zatolkal  v  meshok,  ostal'noe,  kak  medved',  zavalil
proshlogodnim listom i zabrosal hlam'em. Pered tem  kak  uhodit',  Gus'kov  v
poslednij raz oglyanulsya na korovu. Prignuv golovu, ona smotrela  na  nego  s
prezhnej pristal'noj nepodvizhnost'yu,  i  v  ee  glazah  on  uvidel  ugrozu  -
kakuyu-to  postoronnyuyu,  ne  korov'yu,  tu,  chto  mogla  svershit'sya.   Gus'kov
zatoropilsya ujti.
     Na obratnom puti on nocheval v tajge naprotiv Kamennogo  ostrova.  Mesto
eto  prodolzhalo  manit'  Gus'kova  s  neponyatnoj  trebovatel'noj   strast'yu;
vecherom, chtoby dotyanut' do nego, Gus'kov brel iz poslednih sil.  Sredi  nochi
on prosnulsya ot preryvistogo gula, idushchego ot Angary: lomalo led. Gus'kov ne
udivilsya i ne obradovalsya: to, chto lezhalo v  meshke,  kazalos',  nadsadilo  i
vyprostalo vse ego chuvstva. On i sejchas ne znal, tol'ko li radi myasa poreshil
telka ili v ugodu chemu-to eshche, poselivshemusya v  nem  s  etih  por  prochno  i
vlastno.
     A cherez nedelyu, perebravshis' uzhe v  verhnee  zimov'e,  Gus'kov  uslyshal
odnazhdy sredi dnya so  storony  Atamanovki  chastye  sumatoshnye  vystrely.  On
dogadalsya: konchilas' vojna.
 

 
     Konchilas' vojna.
     Iz Kardy priskakal  narochnyj  i  prokrichal  eti  slova,  obdav  derevnyu
dolgozhdannym gromom. I derevnya vzygrala.
     Pervym, kak  vsegda,  shvatilsya  za  ruzh'e  Nestor,  ego  podderzhali  -
podnyalas' pal'ba, kakoj Atamanovka srodu ne slyhivala; baby, brosayas' drug k
drugu, zakrichali, zagolosili, vynosya na lyudi  i  schast'e,  i  gore,  i  vmig
otkazavshee,   nadsadivsheesya   terpenie;   zabegali,   zasnovali   rebyatishki,
oglushennye novost'yu, kotoraya v nih ne  vmeshchalas',  byla  bol'she  vsego,  chto
dovelos' im do sih por ispytat', s kotoroj oni ne znali,  chto  delat',  kuda
nesti. No i vzroslye tozhe rasteryalis', prostyh chelovecheskih  chuvstv,  kakimi
oni  privykli  obhodit'sya,  dlya   etogo   sluchaya   ne   hvatalo.   Poplakav,
poobnimavshis', potryasshis'  v  pervyj  moment,  lyudi,  slovno  ne  vyderzhivaya
schast'ya, oshalelo i bestolkovo tykalis' iz ugla v ugol, rashodilis'  i  snova
shodilis',  prislushivalis'  k  chemu-to,  zhdali  chego-to,  kakoj-to  komandy.
Podospel Nestor, prikazal vyveshivat' flagi. I hot' vlasti u  Nestora  bol'she
ne  bylo,  uzh  mesyac,  kak  on  sdal  svoe  predsedatel'skoe  mesto  Maksimu
Vologzhinu, no emu podchinilis', polezli iskat' krasnoe. Kto nashel,  kto  net,
no derevnya, kak mogla, prinaryadilas', lyudi dostali i odelis' v  luchshee,  chto
hranili godami, rebyatishki tut i  tam  podnimali  nad  vorotami,  nad  izbami
samodel'nye flagi. Agaf'ya Somova prikrutila k shestu synov'yu krasnuyu  rubahu,
osirotevshuyu s proshloj oseni, no eshche dobruyu, ne vylinyavshuyu; Nestor, naskochiv,
zakrichal, chtob snyala, no Agaf'ya i ne podumala poslushat'sya, a chtob bez nee ne
snyali, vstala u vorot na strazhe.
     I den', hmurivshijsya s utra, tozhe rasprazdnilsya: rastayali v nebe oblaka,
i  nakreplo,  razgorelos'  solnyshko,  osiyav  vse   pod   soboj   veselym   i
torzhestvennym svetom.
     Nastena s Vasilisoj  Premudroj  pahali  na  blizhnej  elani  pod  goroh,
dvigayas' odnim gonom drug za drugom, kogda iz  derevni  zagrohali  vystrely.
Vasilisa Premudraya, pervoj soobraziv, v chem delo, kinulas' vypryagat'  konej.
Nastena - za nej. Oni priskakali v Atamanovku  v  samyj  razgar,  kogda  ona
hodila hodunom.  Otpustiv  u  vorot  loshadej,  razgoryachennaya,  zapyhavshayasya,
Nastena s hodu vletela v izbu, vspoloshiv  starikov:  ispuganno  pripodnyalas'
navstrechu  ej  s  lavki  Semenovna,  kruto  obernulsya  ot  okna   Miheich   -
rastrevozhennye odnoj radostnoj vest'yu, oni zhdali druguyu.  I  Nastena  totchas
zapnulas' u poroga: kuda ona tak bezhit, chto hochet skazat' im?
     - Slyshim; palyat, - stala ob座asnyat' ona i bez togo ponyatnoe. I natyanuto,
slepo, slovno perebivshis' chem-to, zakonchila: - Dogadalis'.
     - Goshpodi! - vzmolilas' Semenovna i perekrestilas' na  obraz.  -  Uzheli
vpravdu dozhdalis'? Teper', podi-ka, dolzhny shkazat', gde Andryushka-to nash?
     - Dolzhny, staraya, dolzhny,  -  otozvalsya  Miheich,  ostorozhno  glyanuv  na
Nastenu.
     - Teper' vsheh po domam rashpushtyat... po materyam, po zhenam...
     - Srazu vseh raspuskat' nel'zya.
     - Poshto nel'zya?
     - Poshto... Malo li chto mozhet proizojti. Bez vojska ne polozheno.
     - A v toj vojne vot tak vot shpokoj ne ob座avlyali, - vspomnila, pomolchav,
Semenovna. - Nikto ne znal, koncilash',  ne  koncilash'...  Germanca  broshili,
promezhdu shoboj shhvatilish', da isho toshnej togo. Tak bole miru, pocitaj, i  ne
bylo. Za kommuny bilish', za kolhozy. Ni dnya, odnako shto, ne bylo shpokoyu.
     Nastena proshla v svoyu bokovushku  i  pereodelas'.  Dusha  ee,  vzletev  i
vozlikovav eshche na pashne, prodolzhala igrat', prosilas'  na  lyudi,  no  chto-to
uderzhivalo, nagovarivalo, chto eto ne ee den', ne ee pobeda, chto ona k pobede
nikakogo otnosheniya ne imeet. Samyj poslednij chelovek imeet, a  ona  net.  Ne
znaya, kuda pritknut'sya, Nastena  prilegla  s  krayu  na  krovat'  i  privychno
oshchupala zhivot, no ne pronikaya k nemu  chuvstvom,  a  zabyvchivo,  poteryanno  -
prosto ruki nashli svoe mesto i zatihli. S ulicy donosilis'  vykriki,  kto-to
proskakal, nayarivaya konya, kto-to neznakomym muzhskim golosom otryvisto zapel:

                       My s zheleznym konem 
                       Vse polya obojdem - 
                       Soberem, i poseem, i vspashem. 
 
     Nastena, vskochiv, vyglyanula v okoshko: neuzheli kto  uspel  v  etot  den'
prijti s vojny? Posredi  dorogi,  zapletaya  nogami,  vyshagival  v  okruzhenii
rebyatishek chuzhoj, neizvestnyj Nastene, vysokij suhoparyj muzhik v  raspahnutoj
fufajke i s nepokrytoj golovoj.  Nastena  uslyshala,  kak  Miheich  v  gornice
ob座asnyal Semenovne:
     - Iz Kardy... kotoryj izvestie privez. Nakachali  na  radostyah.  Emu  ne
uberegchis', net... V koi-to veki...
     - Lyu-u-di! -  vdrug  vozopil  muzhik,  ostanavlivayas'  i  raskidyvaya  na
storony dlya prochnosti ruki. - Vyhodi vse na de-mon-stra-raciyu! Titler kaput!
- On lyuto vyrugalsya  v  lad  poslednemu  slovu  i,  krutnuv  golovoj,  tochno
osvobozhdayas' ot krika, zakachalsya i zapel dal'she:
 
                       Nasha postup' tver-r-da, 
                       I vr-ragu nikogda 
                       Ne gulyat' po respublikam nashim. 
 
     I krik etot, pesnya, sluchajnaya, zapozdalaya dlya nyneshnego dnya, eshche bol'she
zanozili i  natyanuli  Nastenino  serdce;  goryachas'  i  boleya,  stradaya,  ono
obryvisto spohvatyvalos', kidalos' kuda-to, chto-to iskalo. Nastena  vyshla  v
ogradu i, vysunuvshis' cherez zaplot, zametila na verhnem krayu ulicy dvizhenie,
no, chtoby ne uznat', kto hodit, ne stala vglyadyvat'sya i vorotilas' obratno v
izbu. Ona mel'kom vspomnila ob Andree, no vspomnila s  neozhidannoj  zlost'yu:
iz-za nego, iz-za nego ne imeet ona prava,  kak  vse,  poradovat'sya  pobede.
Potom Nastena podumala, chto emu, kogda on  uslyshit  o  konce  vojny,  stanet
poteshnej, - za sebya poteshnej, i, totchas opomnyas' i otmyaknuv,  no  vse  zhe  s
dosadlivym, zlym chuvstvom, pozhalela ego i vdrug vshotela k nemu, chtoby  byt'
im vmeste. Im by segodnya i nado byt' vmeste: dva  sapoga  -  para,  ot  vseh
lyudej, ot ih vsesvetnogo prazdnika, ot kotorogo lish' oni  dvoe  okazalis'  v
storonke. "Nichego ne v storonke, - obizhenno  otkazalas'  ona,  vstupayas'  za
sebya i vozvrashchaya sebya obratno k lyudyam. - CHto ya - ne rabotala vsyu  vojnu,  ne
staralas'? Men'she drugih silushki  otdala,  chtob  nastupil  etot  den'?  Schas
voz'mu i pojdu. Voz'mu i pojdu", - podgonyala ona  sebya,  ostavayas'  sama  na
meste, slovno dozhidayas' kakogo-to postoronnego reshitel'nogo tolchka,  kotoryj
by podnyal ee i dvinul k lyudyam.
     I ona dejstvitel'no dozhdalas' ego. Poslyshalsya konskij topot,  tprukan'e
pod oknom, i vse tot zhe  neuemnyj,  gremuchij  Nestor,  svesivshis'  s  sedla,
gromko zabarabanil v steklo i lihomatom zakrichal:
     - |j, kto zhivoj, kto  mertvyj!  Vse  v  izbu-chitalku  na  sobranie!  Na
sobranie-zasedanie-otmechanie! Miheich! Gde ty? Nastena!
     - No-no, - otozvalsya Miheich, netoroplivo  podhodya  k  oknu.  -  CHe  tak
oresh'?
     - Na sobranie-zasedanie-otmechanie. Po sluchayu  Pobedy.  Srochnyj  prikaz.
CHto est', chego netu - tashchite s soboj  v  izbu-chitalku.  Skladchina.  Tarasun,
Miheich, tashchi. Ne zhalej. Tarasun, govoryu, tashchi - ponyatno?
     - Ponyatno, ponyatno, - zavorchal Miheich. - Tarasun  tebe.  Bole  niche  ne
nado? Vse by tarasunil.
     No Nestor uzhe ne mog slyshat' ego, on uskakal dal'she.
     - Oj,  dikosharyj,  -  ispuganno  pricokivaya  yazykom,  zakachala  golovoj
Semenovna. - U ih, u  agapovshkih,  vshe  lyubyat  trezvonit',  no  etot  shovshem
durnoj.
     - Idi, Nastena,  -  skazal  Miheich,  grustno  i  zadumchivo  ulybayas'  v
opushchennye usy. - I tarasun est'. Idi, -  vskidyvayas',  reshitel'nej  povtoril
on. - YA oposlya tozhe zaglyanu. Sedni greshno doma sidet'. A tarasun v podpol'e,
po pravuyu ruku za doskoj - dostavaj. Puskaj prazdnuyut. I ty poprazdnuj. Idi.
     - Ty  tarashun  otdash',  a  Andryushka  pridet,  ce  podavat'  shtanesh'?  -
vmeshalas' Semenovna.
     - Andryushka pridet - najdem. Kogda ishsho eto budet?  A  segodnyashnego  dnya
bole ne budet. Lez', Nastena, dostavaj.
     |to byla obyknovennaya samogonka, iz dovoennyh eshche bogatyh hlebov, no ee
zdes' ispokon veku nazyvali buryatskim slovom "tarasun". Nastena  znala,  gde
on stoit: po rannej vesne, otgrebaya kartoshku,  ona  razglyadela  torchashchuyu  iz
zemli, kak fitil', zatychku i pod nej nashchupala butyl', kotoruyu pryatali ne  ot
nee, ne ot Nasteny, i ne ot kogo-to eshche, a prosto pryatali, chtoby do pory  ne
popadalas' na glaza i ne trevozhila ponaprasnu dushu. Posle Nastena otlila  iz
butylki v chetushku, a chetushku podsunula v meshok Andreyu: vse, mozhet,  na  chas,
na drugoj uteshit, pobodrit  muzhika,  pozastit  emu  glaza.  CHem  emu  bol'she
otvlech'sya, kuda kinut'sya ot toski i bedy? Odin i odin. Nedeli i mesyacy odin.
A ona vot sejchas pojdet na lyudi. Ne zasluzhila razve?  Ne  mozhet  togo  byt',
chtob ne zasluzhila!
     Semenovna vse zhe  nastoyala  na  svoem:  iz  chetverti,  kotoraya  i  byla
nepolnoj, polovinu otlili v banku i spryatali, a vtoruyu  polovinu,  chtoby  ne
obmanyvat' butyl'yu, Nastena procedila v bidonchik. Ona vyshla s nim za  vorota
i,   priostanovivshis',   nabirayas'   reshimosti,   ostorozhno,   po-starushech'i
osmotrelas' v tu i druguyu storony ulicy.
     Davno ulica tak ne  gomonila.  Izba-chital'nya  stoyala  posredi  derevni,
cherez tri dvora ot Gus'kovyh, ottuda slyshalis' gromkie vozbuzhdennye golosa i
tyanulo dymom. Vidya lyudskuyu sumatohu,  odurelo  nosilis'  i  gavkali  sobaki,
krichali i bili kryl'yami petuhi, nagovarivali kury, vizzhali porosyata, hlopali
dveri, skripeli kalitki, topotila begavshaya stajkami rebyatnya. No poverh vsego
etogo bestolkovogo shuma i gama paril,  zvenya  i  perelivayas',  eshche  kakoj-to
otdel'nyj  osobyj  zvuk  -  sladkij,  steklyanno-chistyj  i  likuyushchij,  horosho
znakomyj Nastene, no kak by pozabytyj ili  poteryannyj.  Ona  podnyala  glaza,
otyskivaya, otkuda on beretsya, - na kryshe saraya sideli v ryad tri  lastochki  i
zalivalis', rassypalis' svoej pesnej. Prileteli. Podgadali: ne ran'she  i  ne
pozzhe, kak raz segodnya. Prileteli, golubushki, vernulis' na rodinu  letovat',
lepit' gnezda, nesti yajca, vyvodit' ptencov. Vot i mirnaya zhizn' vozvrashchaetsya
v  rodnye  mesta,  otkuda  ee,  kak   bylinku,   sorvali,   -   nadsazhennaya,
pokalechennaya, rastrepannaya, no, mozhet,  dejstvitel'no  mirnaya.  Ne  veritsya:
otvykli, obrosli stradaniyami i strahom.  Lastochki  shchebechut,  slavyat  chto-to,
obeshchaya i blagodarstvuya, zvonyat svoj hrustal'nyj i nezhnyj  blagovest,  a  toj
vesti, podi, i ne znayut, chto konchilas'  vojna.  A  mozhet,  i  znayut,  mozhet,
narochno leteli-toropilis', chtoby lyudi, uslyshav, podnyali glaza i  dogadalis':
vse, segodnya kraj stradanij.
     I s etogo momenta Nastena slovno tronulas' dushoj. Ee ohvatila  kakaya-to
schastlivaya i glupaya slabost', kakoe-to blazhennoe,  chuvstvitel'noe  udivlenie
chem ni popalo, temi zhe lastochkami, a pushche vsego - zhelanie pokazat', chto  ona
ne huzhe drugih i chto ona nichego ne boitsya.
     Pered izboj-chital'nej stoyal dom Innokentiya Ivanovicha, vysokij i veselyj
pyatistennik s krutoj kryshej, na  odnoj  polovine  kotorogo  zhili  stariki  -
Innokentij Ivanovich s Domnoj,  a  vtoraya,  otvedennaya  dlya  priemysha  Vas'ki
(svoih rebyat u nih ne bylo), uzhe dve vesny, s teh por kak podrosshego  Vas'ku
zabrali  na  front,  pustovala.  Pustovala,  no  ne  teryala   zhilogo   vida,
protaplivalas' i znala uhod: na podokonnike  stoyali  gorshki  s  cvetami,  po
bokam okon vidnelis' zanaveski. Da i nel'zya bylo ponyat' kak  sleduet,  kakuyu
polovinu izbrali  teper'  stariki:  lyudi  u  nih  byvali  redko,  Innokentij
Ivanovich ne privechal gostej, hotya zhil krepko, imel chto poest'-popit', v  chem
vyjti na lyudi. On vsegda zhil krepko, dlya takoj imenno zhizni on i byl rozhden,
i drugaya emu ne podoshla by, kak  vysokomu,  bol'shomu  cheloveku  ne  podhodit
odezhonka podrostka.
     Kogda Nastena prohodila  mimo,  zvyaknula  shchekolda  na  vorotah,  vorota
otkrylis', i pokazalsya Innokentij Ivanovich  -  pomolodevshij  i  naryadnyj,  v
temno-sinem frenche, zastegnutom na blestyashchie metallicheskie pugovicy,  iz-pod
kotorogo na shee vyglyadyval risunok kosovorotki, i  v  takih  zhe  temno-sinih
novyh bryukah, zapravlennyh v ponoshennye uzhe, no dobrotnye,  gusto  smazannye
degtem i priyatno pahnushchie yalovye  sapogi.  Nastena  obradovalas'  Innokentiyu
Ivanovichu kak rodnomu  i  sdelala  neskol'ko  shagov  navstrechu,  ulybayas'  i
lyubuyas' ego bravym vidom.
     - Innokentij Ivanovich, dozhdalis'! - kriknula ona.
     - Dozhdalis', - stepenno otvetil on i sprosil:- Netu izvestij ot tvoego?
     - Netu, - hohotnula i smelo zaglyadyvaya emu v  glaza,  otvetila  ona.  -
Netu, Innokentij Ivanovich. Ni slova, ni polslovechka. I, podumav, dobavila:
     - Mozhet, ty znaesh', gde on, - skazhi? Innokentij Ivanovich otshatnulsya.
     - YA-to otkuda budu  znat'?  -  izumilsya  on.  -  CHudish'  ty,  babon'ka,
chego-to.
     - Esli chto - govori, Innokentij Ivanovich, ne skroj, - podbavila eshche ona
vse s tem zhe podozritel'nym hohotkom. - A ya -  tebe  skazhu.  Ne  somnevajsya,
Innokentij Ivanovich, skazhu.
     Vo dvore izby-chital'ni goreli ogni  i  v  dvuh  bol'shih  kotlah  kipelo
varevo. Okazalos', chto Maksim Vologzhin, novyj predsedatel' arteli,  pozvolil
po  sluchayu  Pobedy  zakolot'  kolhoznogo  barana.  Baby,  raspolozhivshis'  na
brevnah, chistili kartoshku. Narodu tolklos' divno: sobralas' vsya  derevnya.  V
pomeshchenii sostavili v odin ryad stoly i nakryvali ih tem, kto chto  prines.  A
natashchili po malosti mnogo: kapustu, ogurcy v glubokih chashkah, tvorog i tarak
v  krinkah,  svezhedobytuyu  rybu,  tertuyu  red'ku,  kalachiki,  shan'gi,  yajca,
polpiroga s cheremuhoj - ne zhaleli nichego, nesli  poslednee.  Odin  otryad  iz
rebyatishek pomel'che otpravili za berezovym sokom, chtoby  bylo  chto  nalivat',
esli ne hvatit prinoshenij; vtoroj otryad, postarshe, sidel na Angare za ryboj.
Kazhdyj pojmannyj el'chik, peskar', a pushche togo - harius nezamedlitel'no,  eshche
zhivoj, dostavlyalsya na stoly i prygal na  nih,  to  zaskakivaya  v  chashki,  to
obryvayas' na pol. Okna raspahnuli, na podokonnike nayarival vo vsyu ivanovskuyu
patefon, vozle nego, prizhimaya k grudi zavodnuyu ruchku, stoyala Nad'kiia Lidka.
Nad'ka tozhe chistila kartoshku. Nastena podoshla  k  nej,  prisela  popered  na
kortochki i ostanovila Nad'kiny ruki.
     - Dozhdalis', Nad'ka? -  so  slezlivym,  blazhnym  smehom  sprosila  ona.
Nad'ka, ne otvechaya, otvela glaza. Nastena nashla Lizu Vologzhinu i obnyala ee.
     - Ty  che,  Nastena,  ty  che,  -  zabormotala  zanyataya  u  kotlov  Liza,
oborachivaya k Nastene krasnoe ot ognya i spokojnoe lico. - Radaya?
     - Radaya.
     - ZHdesh' svoego Andreya?
     - ZHdu.
     Maksima ona pocelovala, obhvativ ego prinarodno rukami za  sheyu,  i  on,
skonfuzhennyj i dovol'nyj, zakrichal:
     - Kto eshche? Podhodi, poka Liza dobraya.
     - YA te dam dobraya!  -  otozvalas'  Liza  polushutlivo-poluserdito.  -  YA
tol'ko Nastene pozvolila, da i to vzajmy, do Andreya, a bole nikomu.
     Nastena tykalas' v lyudej  i  drozhashchim,  usluzhlivym  shepotom,  smutno  i
vinovato ulybayas' ili hihikaya, kak nenormal'naya, govorila, ne to  sprashivaya,
ne to napominaya: "Dozhdalis'?" - nichego bol'she ona skazat'  ne  mogla.  No  v
etot den' vse bylo kstati. Ona  obnimala,  i  obnimali  ee,  ona  pokazyvala
slezy, i ej otvechali slezami; ona prinimalas' smeyat'sya  -  ee  podderzhivali.
Ona tochno ne pomnila sebya, porazhennaya redkoj dushevnoj bolezn'yu, chuvstva  ee,
privykshie k zhizni prostoj, ponyatnoj i nadorvannye, zadergannye  lihoradochnoj
plyaskoj, tolkayushchej to plakat', to smeyat'sya, to radovat'sya,  to  zamirat'  ot
zhuti i straha, a segodnya i vovse rasteryavshiesya i  zagnannye,  -  chuvstva  ee
otkazali ej, i ona,  obychno  sderzhannaya  i  ostorozhnaya  v  poslednee  vremya,
znayushchaya otvechat', a ne sprashivat', poslushno  poshla  tuda,  kuda  ee  povelo.
Vposledstvii ej bylo nelovko, chto ona ne dogadalas' dazhe pomoch' babam i sela
na gotoven'koe. Ona pomnila: pochemu-to kazalos', chto etot den' -  poslednij,
kogda ona mozhet byt' vmeste s lyud'mi,  zavtra  ona  ostanetsya  odna,  sovsem
odna, v kakoj-to besprosvetnoj gluhoj pustote.
     Seli za stoly. Maksim Vologzhin po  pravu  -  i  kak  frontovik,  i  kak
predsedatel' - zanyal pervoe mesto. Po odnu ruku ot nego ustroilsya,  konechno,
Nestor, po druguyu - narochnyj iz Kardy, vremya ot vremeni zakryvayushchij glaza  i
ronyayushchij  golovu,  no  vzdergivayushchij  ee  snova  i  snova.  Maksim,  zvyaknuv
medalyami, podnyalsya.
     - Lyudi! - tonkim,  zastryavshim  vnutri  golosom  nachal  on,  i  zastol'e
zamerlo. - Lyudi! YA ne master govorit', sejchas by nam kogo drugogo poslushat'.
Da i chto govorit'! CHto govorit', kogda
     pobedili! Ne pridumali eshche takih slov, chtob skazat'. Vystoyali, vydyuzhili
i poshli, slomali spinnoj hrebet lyutomu zveryu, proklyatomu Gitleru. YA tam byl,
ya znayu, chto tam tvorilos'. Serdce kipit...  -  Maksim  nabral  polnuyu  grud'
vozduha i, vzdragivaya, vydohnul  ego.  -  Vy  vse  znaete.  Sejchas  vse  moi
tovarishchi, vse, kak odin, bojcy, kto zhivoj, stremyatsya  domoj,  chtoby  dvinut'
nashu zhizn' dal'she.  Mnogo  u  nas  poter'.  Tam,  gde  proshla  vojna,  zemlya
podnyalas' ot mogil. Zemli stalo bol'she, a ruk men'she. CHto govorit'?! Nam  ni
za chto by tam ne vyderzhat' bez vas, kto ostavalsya zdes'.  Potomu  chto  muzhik
voyuet, a baba kormit, muzhik nenavist'yu na vraga  ishodit,  a  baba  za  tyshchi
verst serdce ego soboj da sem'ej myagchit, chtob ne vzyalos' to  serdce  kamnem.
Ni cherta by my bez vas ne sdelali, i ne bylo by schas etogo dnya. Velikaya nasha
strana, ogromadnaya strana, a bez nashej Atamanovki  ne  obojtis'.  I  my  tam
voevali, i vy zdes' podmotali. Podnimites', lyudi, vzglyanem vo vse  glaza  na
segodnyashnij den' i na veki vechnye zapomnim ego. Ne bylo eshche takoj  vojny,  a
stalo byt', ne bylo takoj pobedy. Otmetim, lyudi.
     Zastol'e podnyalos'  i,  zvyaknuv  stakanami,  ohnuv  edinym  vzdohom,  v
molchanii selo obratno.  Nastena  potyanulas'  chokat'sya  s  Nad'koj,  ryadom  s
kotoroj sidela, no Nad'ka uspela vypit' ran'she vseh. Byla ona v etot raz  na
udivlenie molchalivoj, v razgovory ne  vvyazyvalas'  i  smotrela  vokrug  sebya
pristal'no i kak by neponimayushche, chto proishodit,  pochemu  narushilsya  poryadok
muchitel'nyh, no uzhe privychnyh dnej. Dlya ee zhizni, kak  i  dlya  lyuboj  zhizni,
nuzhen byl mir, no teper', kogda on nastupil, Nad'ka s trevogoj dumala o tom,
chto  teper'  i  yasnej,  rezche,  bezzhalostnej  oboznachitsya  schast'e  odnih  i
neschast'e drugih.
     Kardinskij narochnyj, vypiv, opyat' zatyanul:
 
                       Nasha postup' tverda, 
                       I vragu nikogda 
                       Ne gulyat' po respublikam nashim. 
 
     Kto-to laskovo osudil ego:
     - Oj, horoshi-yj! Kak on domoj-to poedet?
     - A on eto... ne  pridumal,  chto  vojna-to  konchilas'?  Takoj,  pravda,
p'yanyj. Malo li chto na um vzbredet...
     - YA pridumal?! -  rasslyshal  narochnyj  i  stal  podnimat'sya,  s  trudom
podnyalsya, i v glazah ego blesnuli slezy.  -  YA  pridumal?  -  sprashival  on,
obvodya vseh otchayannym, umolyayushchim i vozmushchennym vzglyadom. - Vy che eto? Vy  che
eto?! - sil'nej vykriknul on i zadohnulsya, ne srazu  otyskal  golos.  -  Kto
posmeet, chtob pridumat'! Vy dumaete, ob chem govorite?!  YA  k  vam  skakal...
chtob znali. Ot svoego naroda uskakal. Nu, spasibo... Da u kogo  zla  hvatit,
chtob pridumat'? Vy che eto?!
     Ego kinulis' uspokaivat':
     - Da net, net, ne pridumal... Ne vidno, chto li?
     - Kto zhe, pravda, na takoe reshitsya?
     - Da on priehal-to tverezyj. Emu, podi-ka, zdes' uzh na radostyah podali.
     - CHe zrya nagovarivat' na cheloveka... SHutka li - dvadcat' verst otmahal.
     - Nalejte emu, puskaj  vyp'et,  puskaj  prostit  nas,  bessovestnyh.  I
verno, bessovestnye kakie...
     I narochnyj, vypiv, prostil, stal rasskazyvat', kak  on  sam  uslyshal  o
pobede i kak soglasilsya ehat' v Atamanovku.
     - A u nas-to vse znayut, net? - gromko sprosil Maksim,  potomu  chto  shum
narastal.
     - Vse-e - kak ne vse!
     - Takuyu pal'bu otkryli - tut mertvye i te uznali.
     - A dedushka-to? - vdrug vspomniv, vskinulas' Liza. - Dedushka Stepan-to?
On so vcherashnego dnya na mel'nice che-to ladit. Dedushka-to ne znaet!
     - Dak ot vystrely-to, podi-ka, slyhal?
     - CHe on slyhal! On sovsem gluhoj.
     - Oj, dedushka-to i pravda vse eshche voyuet.
     - Nado poslat' za nim - nehorosho.
     Opyat' zavozilsya narochnyj, poryvayas' ehat' na mel'nicu, chtoby "ispolnit'
svoj dolg do poslednego cheloveka - do dedushki", no  ego  usadili,  ugovorili
ostat'sya. Vyskochil Nestor, kon' ego, na kotorom on  prygal  ves'  den',  tak
nerassedlannym i stoyal na dvore, za nim  kinulis'  eshche  dvoe  parnej.  Baby,
vysovyvayas' v okna, zakrichali vdogonku:
     - Vy tol'ko tam emu niche ne govorite. Syuda vezite.
     - Vyazhite i vezite.
     - Ne vzdumajte vyazat'. Isho pomret.
     Snova uselis' za stoly, snova nalili, na etot  raz  susla,  za  kotorym
begali domoj k Innokentiyu Ivanovichu. Sam  on,  kak  vse,  ne  pones,  vyzhdal
podhodyashchij moment i ob座avil, chto  u  nego  est'  suslo,  chtob  kazhdyj  znal:
Innokentiya  Ivanovicha  suslo.  No  ono  i  verno  bylo  horosho  -   tyaguchee,
obmanchivo-sladkoe, hmel'noe. Baby zaahali,  zachmokali,  vzyalis'  vspominat',
kak varili ego  do  vojny,  kakie  bogatye  byli  prazdniki,  s  ch'ih  domov
nachinalas' gulyanka.
     - Nagulyaemsya eshche, baby, nagulyaemsya, - kriknul veselyj, s krasnym  licom
Maksim, poddergivaya ranenuyu ruku. - Gde nasha ne propadala! Vse budet.  Skoro
pridut muzhiki...
     - Komu prihodit'-to? - negromko, no vnyatno, slyshno  dlya  vseh  sprosila
Vera Orlova, vdovaya molodajka, ostavshayasya s mal'chishkoj.
     - Nu... - zamyalsya Maksim, - kto-nibud' pridet...
     - Po moim svedeniyam,  -  podnimayas',  dolozhil  Innokentij  Ivanovich,  -
dolzhno prijti shest' chelovek. On otyskal za stolom Nastenu. - |to  s  Andreem
Gus'kovym, kotrryj bez vesti propavshij.
     - Kto da kto eshche?
     - Da chto my, ne znaem, chto? CHego  sprashivat'!  No  Innokentij  Ivanovich
vzyalsya perechislyat'.
     - A moego pochemu ne schitaesh'?  -  zagovorila  vdrug  Nad'ka,  kogda  on
konchil, zagovorila srazu, kak sorvavshis', trebovatel'no i zlo. - Ili schitat'
dal'she ne umeesh', schetnyj rabotnik?
     - Potomu chto ty izveshchenie poluchala.  -  Neprosto  bylo  sbit'  s  tolku
Innokentiya Ivanovicha, on znal, chto otvechat'.
     - Nu i chto, chto poluchala? A ty schitaj. On pridet. YA govoryu: on  pridet,
- s vyzovom  obrashchayas'  ko  vsem,  nakalyalas'  Nad'ka.  -  Vot  uvidite.  Ne
nadejtes', chto ne pridet. Pridet i sob'et tvoj schet. Tak chto  schitaj  srazu.
Ne shest', a sem' - tak i govori.
     - Togda i moj pridet, - gluho,  ne  glyadya  ni  na  kogo,  skazala  Vera
Orlova.
     - Pro tvoego ne znayu, a moj pridet. Baby nelovko zagovorili:
     - A chto - vse byvaet... On v Karde u svat'i Nastas'i...
     - A v Bratskom, skazyvayut, dve pohoronki  na  muzhika  prishlo,  i  vezde
budto po-raznomu ubityj. A on voz'mi i na porog... Vot i ver'.
     I v etot moment privezli mel'nika, dedushku Stepana. Nestor vvel  ego  v
dver' pod ruzh'em, s  zavyazannymi  za  spinoj  rukami.  Kto-to,  ne  podumav,
podskazal, a on sduru ispolnil. Dedushka spotknulsya u poroga  i  bez  vsyakogo
vyrazheniya okinul zastol'e malen'kimi, v gustyh dremuchih brovyah, glazami,  ne
vykazav ni udivleniya i ni straha - nichego, budto to, chto uvidel, i sobiralsya
zdes' zastat'.
     Nestor zadral golovu i,  obrashchayas'  ne  stol'ko  k  narodu,  skol'ko  k
portretam na stene, ryavknul:
     - Neohvachennyj element po vashemu  prikazaniyu  dostavlen.  Skryvalsya  na
mel'nice.
     - Durak ty, Nestor, - opomnilas' pervoj Nad'ka. -  I  kak  my  s  takim
durakom ne propali?
     - Dedushka! - v desyat' golosov ahnuli lyudi. K nemu kinulis',  razvyazali,
podnyali na ruki i usadili, kricha blizko v ushi, ottalkivaya i  perebivaya  drug
druga:
     - Dedushka, vojna konchilas'!
     - Dedushka, milen'kij, gde zh ty byl?
     - A my tut bez tebya. Zabyli pro tebya.  Ty  uzh  ne  serchaj.  Vse  s  uma
poshodili.
     - Sidim, a kogo-to ne hvataet. Kogo ne  hvataet?  Dedushki  ne  hvataet.
Gospodi!
     On vertel bol'shoj lohmatoj golovoj i besslovesno, spokojno,  pokazyvaya,
chto ponimaet i proshchaet, netoroplivo i mudro kival. I, glyadya na nego, blizkie
k slezam baby razom zaplakali. Tol'ko sejchas, kogda poslednij zhivoj  chelovek
v Atamanovke uznal ot nih, chto  sluchilos',  oni  nakonec  poverili  i  sami:
konchilas' vojna.
 

 
     Vse uzhe spustili lodki na  vodu,  plavali  pomalen'ku,  a  Miheich,  kak
narochno ne toropilsya. Ego shitik, dazhe  i  ne  zavarennyj  eshche,  perevernutyj
vverh dnishchem, odinoko valyalsya na beregu. Nastena izvelas' vsya, no  podgonyat'
svekra ne reshalas': nel'zya bylo pokazyvat', chto ej zachem-to nuzhna lodka.  No
i terpet', nahodit'sya v bezdejstvii, ne znaya, kak tam Andrej,  otsizhivat'sya,
kogda otkrylas' dorozhka k muzhiku, ona bol'she  ne  mogla.  Ej  kazalos',  chto
teper', raz konchilas' vojna, vot-vot dolzhno chto-to reshit'sya v ego sud'be,  a
znachit, i v ee sud'be tozhe, -  poetomu  nado,  ne  medlya,  povidat'  muzhika,
ponyat', chto nastroen on delat', kuda kinut'sya.  Za  eti  dolgie,  kak  gody,
nedeli, poka oni ne vstrechalis', Nastena ne odin raz gotova byla na  kryl'yah
letet' k nemu, chtoby uspokoit' ego i uspokoit'sya samoj; ej  mereshchilos',  chto
sejchas, kogda vo vsyu svoyu krasotu raskryvaetsya leto, kogda  vyshla  iz  zemli
trava  i  oplyvayut  zelen'yu  lesa,  a  Angara,   vyprostavshis'   oto   l'da,
zavorazhivaet,  zatyagivaet  svoim  dvizheniem  i  sin'yu,  chto  sejchas,   kogda
chelovecheskaya dusha, kak v nikakoe drugoe vremya, otzyvchiva i  otvetna,  Andrej
mozhet ne vyderzhat'  i  chto-nibud'  s  soboj  sotvorit'.  I  sny  ej  snilis'
trevozhnye, nerazborchivye, ne pod razgad: to budto kto-to shchekochet ee,  kto-to
neizvestnyj, nevidimyj, i ona, zalivayas' ot smeha i erzaya na begu, mchitsya so
vseh nog v postel', chtoby spryatat'sya pod  odeyalo;  to  ona  razgovarivaet  s
korovoj Majkoj, i korova umno i del'no ej otvechaet; to samoe sebya, malen'kuyu
eshche, zhivshuyu pod Irkutskom, ona, vzroslaya i zamuzhnyaya, uchit plavat' v  Angare;
to chto-nibud' eshche. Nastena prosypalas' ot etih snov i s b'yushchimsya,  prygayushchim
serdcem podolgu lezhala nedvizhno, boyas' poshevelit'sya i vse dumaya i  dumaya  ob
Andree, lyubya ego gor'koj i zabotlivoj lyubov'yu. Ona lyubila ego zhaleya i zhalela
lyubya - eti dva chuvstva nerazryvno soshlis' v nej v odno.  I  nichego  s  soboj
Nastena podelat' ne mogla.  Ona  osuzhdala  Andreya,  osobenno  sejchas,  kogda
konchilas' vojna i kogda kazalos', chto i on by ostalsya zhiv-nevredim, kak  vse
te, kto vyzhil, no, osuzhdaya ego vremenami do zlosti, do nenavisti i otchayaniya,
ona v otchayanii zhe i otstupala: da ved' ona zhena emu. A  raz  tak,  nado  ili
polnost'yu otkazyvat'sya ot nego, petuhom vskochiv na zabor: ya ne ya i  vina  ne
moya, ili idti vmeste s nim do konca hot' na plahu. Nedarom skazano: komu  na
kom zhenit'sya, tot v togo i roditsya. Emu v tysyachu raz tyazhelej, on pod  hudoj,
pod pozornoj smert'yu hodit, da eshche  nadumal  nikomu,  ni  edinomu  glazu  ne
vydat' sebya, chtob ne ostavit' po sebe zluyu slavu. Vinovat - kto govorit, chto
ne vinovat! - no gde teper' vzyat' tu silu, chtob  vernut'  ego  na  mesto,  s
kotorogo on prygnul ne tuda, kuda polagalos' prygat'. On by chto ugodno otdal
za etu silu, da gde ona?
     Net, nado skorej povidat' Andreya, uznat', chto u nego na ume.
     ZHivot u Nasteny razdalsya, i kogda ona pered noch'yu  ogolyala  ego,  gorka
byla horosho zametna. Tihon'ko  i  nezhno  poglazhivaya  ee,  Nastena  zamirala,
potom, chut' otdohnuv na etoj pervoj stupeni, zamirala eshche  bol'she,  neslyshno
otnimayas' i voznosyas' kuda-to, v kakoe-to chudesnoe  samovidnoe  odinochestvo,
gde v tishine i pustote, zabyv obo vsem na svete, ona videla i oshchushchala kazhduyu
svoyu kaplyu. I plod, to, chto prevrashchalos'  postepenno  v  rebenka,  ona  tozhe
videla; ee chuvstvo, prikasayas' k nemu, risovalo ej vse - i kak on lezhit, i s
kakoj lenivoj i nepreryvnoj trebovatel'nost'yu tyanet iz nee materinskie soki.
|to byl, kak hotel Andrej, mal'chonka, i on nemnogo  pugal  Nastenu:  esli  b
devochka, byla by nadezhda, chto pojdut eshche  deti,  rodnye  po  otcu  i  materi
brat'ya i sestry, a mal'chonka mog ostat'sya edinstvennym. No razmyshlyala ona ob
etom uzhe posle, vozvrashchayas' iz svoego chutkogo i obmorochnogo proniknoveniya  v
sebya, kogda ona vnimala sebe slovno by so storony i, vozvrashchayas', so  slaboj
ponyatlivost'yu osoznavala, gde ona est' i chto s nej proishodit.  Ona  boyalas'
togo dnya, kogda otkroetsya beremennost', no, boyas', i hotela, chtob on  skorej
nastupil - togda  ne  pridetsya  zatyagivat'sya,  pryatat'  zhivot,  ne  pridetsya
oglyadyvat'sya, sledit', ne vidit li kto, chto ona ne odna,  chto  ona  nosit  v
sebe rebenka. Da i ozhidanie etogo dnya izmuchilo Nastenu. Pri  ee  polnote  ne
zametyat eshche,  mozhet,  s  mesyac,  a  potom  srazu  ahnut.  Vse  chashche  Nastene
predstavlyalos', chto ee s siloj zatyagivaet v kakuyu-to uzkuyu gorlovinu i budet
zatyagivat'  do  teh  por,  poka  mozhno  dyshat',   a   zatem,   pridavlennuyu,
zadyhayushchuyusya, poluzhivuyu, v poslednij moment kuda-to vyneset. Vot zaglyanut' v
etu novuyu zhizn' ej ne udavalos', dlya nee ona  byla  tak  zhe  temna,  tak  zhe
sokryta, kak zamogil'nyj pokoj.
     Nado bylo chto-to pridumyvat', chtoby popast' za Angaru, i Nastena  poshla
k bakenshchiku dedu Matveyu. Ego budka stoyala v  polverste  ot  derevni,  ot  ee
verhnego kraya, na vysokom krasnoyar'e. Ded Matvej byl rodnoj brat  Innokentiyu
Ivanovichu, no brat'ya malo znalis'  mezhdu  soboj.  Innokentiya  Ivanovicha  vot
velichali, on hodil na vidu, znal gramotu, razbiralsya v politike, do vojny ne
raz vyezzhal iz derevni, i vyezzhal daleko, posmotrel, chto  k  chemu,  a  chtoby
nazvat' deda Matveya, starshego iz brat'ev, po otchestvu, yazyk  ni  u  kogo  ne
prikladyvalsya - do togo prost, beshitrosten i obychen byl ded Matvej, kotoryj
dal'she Kardy iz Atamanovki ne vyglyadyval. ZHil on ot kolhoza  samostoyatel'no,
no v stradnye dni vsegda prihodil kolhoznikam na  pomoshch',  a  v  osobennosti
lyubil kryuchit' goroh - to, chto muzhiki obychno ne lyubyat, i  stoyat'  na  zarode,
kogda mechut seno.
     Nastena poshla k dedu Matveyu, vspomniv, kak on vchera  prosil  u  Maksima
Vologzhina naparnika na den', chtoby otvezti i postavit' na  vodu,  na  letnyuyu
sluzhbu, bakeny.
     - Silenki nonche sovsem ne stalo-ka, - ob座asnil on. - Ne spravlyusya odin.
A bez sprosu smanivat' kogo vrode nehorosho. U vas posevnaya. A ya by v  pokos,
dast bog popravu, otrobil by. Za mnoj ne propadet.
     Nastena propustila mimo ushej etot razgovor, a teper' spohvatilas':  vot
i nado bylo vyzvat'sya k dedu Matveyu, tam,  glyadish',  chto-nibud'  pridumalos'
by. I kak ona srazu ne dotumkala? Ne umeya plavat', Nastena, pravda,  boyalas'
raboty na vode, no kak-nibud' odin den', naverno, peremogla, pereterpela  by
svoj strah. Togo li ej sejchas sleduet boyat'sya?
     Ona podhodila k budke povecheru, kogda solnce uzhe spuskalos' za  Angaru,
tochno v tot zapadayushchij na gorizonte progal, gde lezhalo Andreevskoe.  Polreki
bylo pokryto ten'yu, svetloj eshche i legkoj,  no  techenie  tam  kazalos'  mnogo
sil'nej i tuzhe, chem na osveshchennoj polovine. A na  solnce  voda  yarko,  slepya
glaza,  igrala  blestkami,  slovno  otvlekayas',  kruzhas'  i  zaderzhivayas'  v
dvizhenii. CHasto i veselo, s kakim-to svoim vostorgom  plavilas'  ryba  -  ot
samoj malen'koj, otchayanno vyskakivayushchej v vozduh,  razognavshis',  podryad  po
neskol'ku raz i smykayushchej za soboj krugi v kruzhevnuyu lestnicu,  do  bol'shoj,
vzryvayushchej gde-to vdali  vodu  iznutri  s  solidnym  i  dovol'nym  chmokayushchim
zvukom. Pod yarom lezhal eshche led - kolyuchij, dyryavyj i gryaznyj, ot nego, probiv
v peske i kamnyah dorozhki, struilis' ruchejki. Po beregu  nosilis'  suetlivye,
bystrye i vertlyavye, s dlinnymi ostrymi hvostami ptichki,  kotoryh  tam,  gde
rosla Nastena, nazyvayut tryasoguzkami, a zdes' -  plishkami.  Takzhe  i  meloch'
rybnaya, tabunyashchayasya pod beregom, tam - mal'ki, a zdes' - omulyavki, kak by  v
chest' omulya, znamenitoj bajkal'skoj ryby,  v  Angare,  odnako,  ne  zhivushchej.
Omulyavki eti, zaslyshav Nasteniny shagi, shumno vzburlivaya  vodu,  brosalis'  v
glub', delali polukrug i snova, propustiv cheloveka  i  chut'  splavivshis'  po
techeniyu, podtyagivalis' k beregu. So svistom pronosilis' nad golovoj  Nasteny
strizhi, ostro pahlo,  zabivaya  dyhanie,  syrost'yu;  lenivo  chavkala  slabaya,
iznutri sebya berushchayasya volna, potomu chto  v  vozduhe  bylo  tiho,  smorenno;
izdali,  s  verhnego  mysa  Pokosnogo  ostrova,  donosilsya  shum  vody.  Ten'
nastupala, ee dvizhenie vidno stalo glazom, i, edva zashlo  solnce,  protyanul,
slovno zakryvaya den', i opyat' zatih veterok. Teper' uzh vsya Angara ot  berega
i do berega pobezhala bystrej;  Nastena  s  detstva  verila,  chto  v  temnote
techenie sil'nej, toroplivej, chem na svetu.
     Ded Matvej vozilsya u lodok, u nego, kak u bakenshchika, bylo chetyre lodki,
i vse ih smasteril on sam. Na kamenishnike stoyali prigotovlennye dlya  splava,
siyayushchie svezhej kraskoj bakeny - tri krasnyh i dva belyh. Nastena  opustilas'
po vyrublennym v zemle i obshitym derevom, kak lestnica,  stupen'kam  vniz  i
pozdorovalas' s dedom Matveem, s osobym interesom posmatrivaya na bakeny.
     - Nu chto, dedushka, - srazu sprosila ona, - kogo tebe Maksim  na  pomoshch'
dal?
     - Dak kogo dal... - Ded netoroplivo vspolosnul v vode ruki, oter  ih  o
shtaniny i vybralsya iz lodki. - Maksim, parya, hitryj. Kogo,  mol,  ugovorish',
togo beri, a ya, mol, na  etu  rabotu  naznachat'  ne  imeyu-ka  prava.  -  Ded
zakryahtel, naklonyayas'  i  chto-to  otyskivaya  pod  nogami.  -  Fitil',  parya,
gde-to-ka poseyal, - ob座asnil on. - Poglyadi,  u  tebya  glaza  ostrye.  A  ih,
shirokih-to fitilej, bole netu-ka, ih nigde ne  vzyat'.  It'  tol'ko  v  rukah
derzhal - kudy ot on zaprygnul? - Fitil' nashelsya v lodke, pod  siden'em.  Ded
spryatal ego v karman. - Mne by tol'ko dva podsobit', a te ya sam postavlyu.  A
dva bez naparnika ne vzyat'. Odin on pod ostrovom, tama-ka voda  ne  daj  bog
durnaya, ne  ustoyat'  budet.  A  drugoj,  tozhe-ka  belyj,  naprot'  relki  za
derevnej, gde golomyska. Dak ty dolzhna  pomnit',  gde  oni  v  proshlom  gode
stoyali. A krasnye ya odin potihon'ku otvedu. Idti ot nado-ka, pomanit'  kogo,
a to kater ne sedni-zavtra s proverkoj pridet. Neohota-ka, chtob  huzhej  vseh
bylo.
     - A voz'mi  menya,  dedushka.  Kak  sumeyu,  pomogu,  -  skazala  Nastena,
oglyadyvayas' opyat' na bakeny i uzhe so strahom otlichaya belye, samye trudnye.
     - No, - ostorozhno otozvalsya ded i pomolchal, ne znaya, verit', ne  verit'
Nastene. - Pochemu-ka ne vzyat', kol' ne shutkuesh'. Kogo isho brat'?  Ty  pravdu
poplyvesh'?
     - Pravda, dedushka. Tol'ko daj mne potom vecherom nenadolgo  lodku.  Hochu
taliny na ostrove narezat'. A nasha po siyu poru na suhu.
     - Dak taliny ya tebe podsoblyu narezat' - eko delo!
     - Net, net, dedushka, - ispugalas' Nastena. - YA sama. Ne toropyas'.  -  I
chtob on ne zametil ee straha, dobavila: - Nu, tam vidno budet...
     - Kak hosh'. A to podsoblyu, eto nehitroe delo. Otkuleva tebya, devka, bog
poslal? - Ded Matvej prishchuril ot neozhidannoj udachi belesye,  v  belesyh  zhe,
vycvetshih brovyah i resnicah, glaza i udovletvorenno zasopel. - A ya  tuzhu:  k
komu idti klanyat'sya? U vsyakogo svoya rabota.  No  raz  poedem,  davaj  poedem
porane. Ne dospi malen'ko. Pridesh', ne ommanesh'?
     - Pridu, pridu, dedushka. K solncu pribegu, dazhe ran'she.  Tol'ko  ty  ne
govori Maksimu, chto ya sama  naprosilas'.  Skazhi,  ugovoril.  A  mne  neohota
zavtra opyat' na etu pahotu, uzh nadoelo - vse otdohnu nemnozhko.
     - A, nu-nu. |to koneshnoe delo. Skazhu, kak velish'.
     I ves' den' Nastena provela na reke. Snaryadilis' chut' svet, po holodnoj
eshche svezhesti i gluhoj, sonnoj tishine, v kotoroj slyshalsya tol'ko vse  tot  zhe
dal'nij shum vody na perekate  da  edva  razlichimyj  shelest  techeniya.  Angara
kazalas' temnoj i gustoj, u beregov stoyala melkaya ryab',  mezhdu  neyu  shirokoj
seredinoj, maslyanisto otsvechivaya, protaskivalo vodu. Poplyli v bol'shoj,  kak
barkas, ustojchivoj lodke, kotoraya trebovala,  odnako,  sily  i  sily,  chtoby
dvigat' ee i tashchit' szadi tyazhelyj, neuklyuzhij baken.  Snachala  zatyanulis'  na
becheve vverh, potom Nastena sela  za  lopashny,  a  ded  Matvej  v  korme  za
odnoruchnoe veslo. Otvernuli ot berega, i s etih  por  Nastena  staralas'  na
vodu ne smotret', ustavivshis' glazami sebe pod nogi i boyas'  dumat'  o  tom,
chto skoro pridetsya podnimat'sya v  lodke  v  rost  i  chto-to  delat',  kak-to
pomogat' dedu Matveyu.
     S etim, pervym, bakenom pomayalis' poryadochno. Peregrebaya, promahnulis' i
okazalis' nizhe, chem nado,  a  vse  popytki  hot'  nemnogo  podnyat'sya  protiv
techeniya posredi reki ni  k  chemu  ne  priveli.  Da  i  smeshno  bylo  na  eto
nadeyat'sya.  Voda  tut  neslas'  moshchnym,  tugo  natyanutym  gudyashchim   potokom,
perehlestyvaya bryzgi cherez bort. Vyrugav sebya za durost', ded Matvej sdalsya.
Pogrebli k beregu, teper' uzhe levomu, kotoryj byl blizhe i na kotoryj Nastena
bol'she vsego i stremilas' popast' - da ne tak, ne s bakenom, ne s  dedom.  I
vse zhe, kogda podplyli, do togo zahotelos' pridumat' chto-nibud' i  ostat'sya,
ugovorit' deda Matveya priehat' za nej pod vecher - togda by i ustanovili  oni
etot proklyatyj baken. No  ona  znala:  nel'zya.  Otdohnuv,  potyanulis'  opyat'
vverh, na etot raz zashli  s  zapasom,  poplyli  obratno  i  zagodya  sbrosili
kamen'-derzhak, tak chto prishlos' poddergivat' ego, chtoby sneslo.  Vsya  rabota
Nasteny sostoyala v  tom,  chtoby  gresti,  derzhat'  po  komande  deda  lodku.
Ustanoviv kak nado baken, ded Matvej oblegchenno vzdohnul i zakuril.
     - |tot-ka samyj chizholyj, - priznalsya on. - YA i zazhigat', i  gasit'  ego
popered vseh plyvu. Ish'  kakaya  nehoroshaya,  buyanistaya  voda.  On  kak  pret,
nikakogo uderzhu.
     I dejstvitel'no, vtoroj baken postavili legche. Nastena soglashalas' i na
tretij, vremya eshche bylo, no ded, otkazav, otpustil ee.
     - Hvatit. Ugovor byl na dva, - veselo, i bez togo dovol'nyj  sdelannym,
govoril on. - A ob teh u menya zaboty-ka netu. YA ih  zavtra  potihon'ku  odin
splavlyu. Ezzhaj kuda nado, pokul' den' ne ushel. Posobit' tebe, net?
     - YA sama, dedushka.
     - Nu, kak hosh'.
     On daval ej legkij, bystryj shitik, no Nastena ostalas' v toj zhe  lodke:
ona k nej za den' privykla i boyalas' uzhe men'she. A  v  vertlyavom,  poslushnom
lyuboj volne i lyubomu  veterku  shitike  bylo  strashnovato:  vdrug  podnimetsya
nizovka ili eshche kakaya beda - vse,  propala.  Tishe  edesh'  -  dal'she  budesh'.
CHelovek v posteli, na hodu li, sluchajnoj, pospevshej li  smert'yu,  no  dolzhen
umirat' nepremenno na zemle, kogda pod nogami privychnaya tverd', a  v  legkie
prositsya vozduh. Nastene tol'ko odnazhdy,  eshche  zadolgo  do  vojny,  prishlos'
videt' utoplennika, i do sih por pri odnom vospominanii o nem  ee  probirala
zhut'.
     Ona vysadila deda u budki i, otkazavshis' chaevnichat', srazu vzyala  cherez
Angaru. Teper', kogda ona ostalas' odna i kogda vstrecha s  Andreem,  kotoroj
ona vsyakimi pravdami i nepravdami dobivalas' (a kakimi  pravdami?  -  tol'ko
nepravdami!), kogda vstrecha eta posle dvuh pochti mesyacev roznoj  zhizni  byla
nakonec blizka, Nastenu ohvatilo razdumchivoe,  ostorozhnoe  zhelanie  ottyanut'
ee, ostavit' vse, kak est'. CHto ona sejchas skazhet Andreyu?  Konchilas'  vojna,
prishel v derevnyu eshche odin frontovik, prezhnij partizan Luka  Smolin,  pozhiloj
uzhe, molchalivyj muzhik, vzyatyj ponachalu v konnicu i  prosluzhivshij  vsyu  vojnu
pri konyah zhe - voznicej. Miheich tri dnya nazad zastavil ee, Nastenu, napisat'
v rozysk,  sprashivaya  o  sud'be  Andreya,  i  sam  otdal  pis'mo  pochtal'onu.
Semenovna hodit luchshe, uzhe i bez kostylej,  -  teplo,  chto  li,  pomoglo?  -
horosho, konechno, chto hodit,  no  Nastena  gotova  byla  zapodozrit'  v  etom
kakoj-to osobyj, nedobryj dlya sebya znak. CHto eshche?  ZHivot...  |to  on  uvidit
sam. Da, i nedavno osmelilas'-taki, prodala  Innokentiyu  Ivanovichu  chasy,  i
yasnoe delo, prodeshevila, a chto dal Innokentij Ivanovich, vnesla za obligacii:
nastupil srok platezha i devat'sya bylo nekuda.
     A chto skazhet ej on? CHto emu skazat'? Posmotrit ona na nego i pojmet vse
bez slov: i kakovo emu prishlos', poka ne videlis', i chto derzhit on  na  ume.
Dolgo  tak  teper'  prodolzhat'sya  ne  mozhet,  nado  chto-to  reshat',  kuda-to
priklonyat'sya. A chto, kuda?.. Blizok, blizok sud  -  lyudskoj  li,  gospoden',
svoj li? - no blizok. Nichego v etom svete darom ne daetsya.
     Solnce stoyalo eshche vysoko, no na vode bylo  svezho,  s  severa  potyagival
veterok. Nastenu  vsegda  udivlyalo,  kak  veter  letom  mozhet  idti  vstrech'
techeniyu, - kazalos', chto reka  svoim  shirokim  i  moguchim  dvizheniem  dolzhna
dvigat' za soboj i vozduh.
     Ona grebla netoroplivo, tyazhelye lopashny za den'  vse  zhe  s  neprivychki
pokazyvali sebya: ruki gudeli, spina v odnih i teh zhe besprestannyh dvizheniyah
oterpla i pronzalas' murashkami. V ushah priyatno zvuchalo shurshanie  razryvaemoj
gladi - myagkoe, melodichnoe,  so  zvonom  kroshechnyh  gibnushchih  kolokol'chikov.
Vtoroj zvuk, tyazhelyj i skripuche-nadsadnyj zvuk otodvigaemoj lopashnami  vody,
ishodil ot raboty. Na sredine reki, kak na vozdusyah,  vidno  bylo  daleko  i
ohvatno, i vse kachalos', splyvalo - izby, les, nebo, pashnya na  gore,  bereg,
vo vsem chudilas' nenadezhnost', podo vsem - razmytost' i hlyab'. Vysoko v nebe
nad Angaroj malen'koj tochkoj paril, chto-to vysmatrivaya i nadumyvaya,  yastreb,
i Nastena vpervye v zhizni nevest' s chego pozhalela etu vrednuyu pticu: tozhe ne
sladko daetsya ej hleb. Nastene voobshche v poslednee vremya kazalos', chto nikogo
osuzhdat' ona ne imeet prava - ni cheloveka, ni zverya, ni  pticu,  chto  vsyakij
zhivet svoej, no ne zavisyashchej ot nego, podnevol'noj zhizn'yu, izmenit'  kotoruyu
on ne v silah.
     Ona uhvatilas' za nizhnij kraj ostrova, po drugoj, zakrytoj dlya  derevni
storone zatolkalas' opyat' vverh i  pritknula  tam  lodku  k  beregu.  Teper'
ostalos' perepravit'sya  tol'ko  cherez  protoku  -  vtroe  men'she  togo,  chto
vygrebla. No ostanovilas' ona ne ot ustalosti.  Na  nee  navalilas'  drugaya,
dushevnaya slabost'. Nastena  chuvstvovala  v  sebe  putanicu,  nerazberihu,  v
kotoroj soshlis' vmeste i radost', ottogo chto ona  uvidit  sejchas  Andreya,  i
strah pered etoj vstrechej, strah zaglyanut' tuda, chto pokuda  sokryto  tem'yu.
Nado bylo privesti dushu  v  poryadok,  nastroit'  na  odin  lad  i  uzh  togda
dvigat'sya dal'she. Nastena sidela, smotrela bessmyslenno v vodu  i  ulybalas'
narochitoj, sdelannoj i napravlennoj vnutr' sebya ulybkoj, po kotoroj moglo by
gusto, kak maslo, potech' uspokoenie. No ono ne  natekalo,  ne  nastupalo,  i
bespokojstvo ne prohodilo. Nastena sidela uzhe ne s ulybkoj, a s grimasoj  na
lice i vspominala, kak ona prodavala Innokentiyu Ivanovichu chasy. Uzh  chto-chto,
a eto vospominanie uteshit' ee ne moglo.
     Innokentij Ivanovich dolgo vertel chasy v rukah, prikladyval  ih  k  uhu,
podnosil k glazam, ostro, pytlivo vzglyadyvaya na Nastenu.
     Vidno bylo, chto chasy emu nravyatsya,  no  bol'she  zhelaniya  zapoluchit'  ih
Innokentiya Ivanovicha terzalo zhelanie  uznat'  podnogotnuyu  chasov,  vyyasnit',
kak, cherez ch'i ruki oni syuda zaleteli. On i  k  glazam  podnosil  ih,  chtoby
rassmotret', ne ostalos' li na nih kakih-nibud' sledov - nadpisi ili  znaka,
kotorye by chto-to ukazali i proyasnili. No net, nichego ne ostalos'. Podozhdav,
spryatav svoe neterpenie, pomanezhiv eshche sebya i Nastenu,  on  nakonec  kak  by
mezhdu prochim sprosil:
     - Otkul' oni u tebya? Andrej,  chto  li,  poslal?  Otvet  u  Nasteny  byl
prigotovlen, i ona, tak zhe igraya v pryatki s Innokentiem Ivanovichem, skazala:
     - Kakoj Andrej... Dlya nego zhe, dlya Andreya, pokupala v  proshlom  gode  v
Karde. A teper' vot prihoditsya prodavat'. Za obligacii nechem rasschityvat'sya.
Pridet - sam nazhivet. Uzh desyat' raz pokayalas', chto vzyala.
     - Za skol' kupila-to?
     - Za dve tyshchi.
     Govorit' emu, kak Miheichu,  chto  ona  budto  obmenyala  chasy  na  ruzh'e,
Nastena boyalas': etomu tol'ko pokazhi konchik, on vytashchit vsyu nitku.
     - Nu, u menya takih deneg netu, - pokachal golovoj Innokentij Ivanovich. -
Ish', a vse prikidyvaetes' bednen'kimi. Dve tyshchi r-raz! - i dostala,  otdala,
kak dva rublya. |to kto zhe v Karde prodal ih tebe?
     - YA tolkom i sama ne znayu.  Kakoj-to  voennyj  vrode,  v  shinelke  byl.
Poglyanulis' oni mne sil'no, ya i shvatilas', koftu, shal' prodala,  nasbirala,
-  vrala  napropaluyu  Nastena  i  besstrashno  smotrela  v  lico   Innokentiyu
Ivanovichu. - Schas-to razve stala by pokupat'?
     - Dvuh tyshch u menya netu. YA ne takoj bogach,  kak  ty,  -  primerivalsya  i
prikidyvalsya  Innokentij  Ivanovich,  vse  tak  zhe  pristal'no  nablyudaya   za
Nastenoj. - Tyshchu s grehom popolam, mozhet, naskreb by, a bol'she netu.
     Ona, podumav, vzdohnula:
     - Nu, togda hosh' za tyshchu. Komu ya ih eshche tut prodam? A v Kardu  ehat'  -
den', a to vse dva teryat' nado. Schas ne do togo.
     Tysyachu Innokentij Ivanovich otschital, no ne poveril on  Nastene,  videla
ona, chto ne poveril. Ne nado by k nemu hodit', no bol'she dejstvitel'no  idti
bylo ne k komu: v Atamanovke tol'ko u nego vodilis' den'gi.  A  krome  togo,
chto-to tyanulo Nastenu, pomimo ee voli tyanulo pojti imenno k nemu. Uzh  bol'no
on lyubit nyuhat' chuzhie sledy, znat' o chem ni popalo bol'she i  ran'she  vseh  -
tak na, nyuhaj, sama podayu kusok, kotoryj pahnet zharenym-varenym. Verti svoim
dlinnym nosom skol'ko vlezet, skoro eshche odin kusok podnesu  -  ne  boyus'.  A
boyat'sya-to sledovalo: ne angel. Net, chto ni sdelaesh', vse ne tak.
 

 
     Nastena pomnila, chto Andrej dolzhen teper' nahodit'sya v verhnem zimov'e,
no ne znala, chto delat' s lodkoj: ili spuskat'sya i pryatat' ee v  rechke,  ili
ostavit' naprotiv ostrova pod beregom - s toj storony ne uvidat', a na etoj,
esli kto poyavitsya, vse ravno ne skryt'. Tak chto luchshe i ne pryatat'. Malo  li
dlya chego potrebovalos' ej za Angaru! Narezat' vot taliny svekru na pleten'e,
a tal'niki zdes' samye bogatye. Miheich zhe kak-to obmolvilsya, chto neploho  by
splavat' na ostrov za prut'yami - pravda, na ostrov, ne dal'she, no eto  pochti
odno i to zhe. Miheichu ona skazhet, chto narezala na ostrove,  on  udivitsya,  a
vozrazit' nechem: i verno, sam podskazal,  a  ona  usluzhila.  Da  i  chto  emu
vozrazhat', esli sdelala dobroe delo - vezde ej chudyatsya  nedoverie,  podglyad,
dazhe tam, gde ih net.
     No na etot raz  podglyad,  okazyvaetsya,  byl.  Edva  Nastena,  pereplyv,
vytashchila  nos  lodki  na  suhoe  i,  vskol'z'  osmotrevshis'  vokrug,   stala
podnimat'sya na nevysokij bereg, iz kustov, gusto navisshih nad vodoj  sprava,
vyshel chelovek. Nastena ne zametila, kak on vyshel, ona uslyshala lish' shurshanie
gal'ki szadi i, ispuganno obernuvshis', uvidela ego, sklonivshegosya nad lodkoj
i sil'nymi ryvkami podvigavshego ee na kamenishnik. Nastena vskriknula.
     - CHto zhe ty ee tak ostavlyaesh'? Uneset, - skazal on i, prigibayas', poshel
k nej.
     |to byl Andrej. Nastena kinulas' k nemu  s  oborvavshimsya  ot  ispuga  i
radosti serdcem, vzdragivaya krupnoj drozh'yu i priohivaya, no on  ne  dal  sebya
obnyat', a povel skorej za kusty, gde ih ne vidno bylo s Angary, i tam  obnyal
sam, krepko szhav v rukah, tyazhelo dysha i zaglyadyvaya v lico.
     - A ya znal, chto ty segodnya budesh', s utra znal, -  shchuryas'  ottogo,  chto
tak blizko vidit ee, bormotal on bystrymi vydyhami. - Uslyshal  utrom  golosa
na protoke i uznal tebya. Dogadalsya, chto priplyvesh'. I  ves'  den'  karaulil.
Potom vizhu: grebesh'.
     On prizhal ee k sebe eshche krepche.
     - Tishe ty, medved', - ottolknulas' ona i vypyatila zhivot.  -  Razdavish'.
Ne vidish', chto li?
     - Est'? - p'yaneya uzhe etoj radost'yu, korotko sprosil on.
     - Kashi, dumaesh', naelas'?
     On  neumelo,  otvyknuv,  s  otryvistym  gulom  zasmeyalsya  i  ostorozhno,
proveryaya uprugost' zhivota, oshchupal ego shirokoj, razlapistoj ladon'yu.  Nastene
bylo priyatno eto prikosnovenie, ona gluboko i laskovo vzdohnula.
     - Niche eshche neponyatno, - skazal on.
     - Nu uzh, neponyatno...
     Ona vzyala ego ladon' i pristavila  tuda,  gde  nachinal  bugrit'sya,  uzhe
chem-to upirayas', rebenok.
     - Ponyatno?
     - Vrode che-to est'.
     - Vrode... Sam ty vrode. Eshche kak est'. YA uzh znayu: eto parnishka.
     - Znayu, - hmyknul on. - Otkuda ty znaesh'?
     - Sporim na devchonku, chto parnishka?
     - Rodi sperva etogo.
     - Rozhu. CHe zh ne rodit'? Eshche ne byvalo takogo,  chtob  tam  ostavalsya.  -
Nastenu samoe zhe i raspoteshili eti slova, ona rassmeyalas'.
     No, vglyadevshis' kak sleduet v Andreya, ona ostyla, i vse  ee  schastlivoe
vozbuzhdenie ot neozhidanno skoroj, ran'she naznachennogo vremeni vstrechi s  nim
stalo merknut'. Lico ego sil'no zaostrilos' i vysohlo,  dazhe  skvoz'  borodu
vidno bylo, kak obvisli na nem shcheki. Glaza zastyli i smotreli iz  glubiny  s
pristal'noj mukoj. Boroda kazalas' uzhe i ne chernoj, a gryazno-pegoj,  zavitki
na nej delali ee i togo bolee neryashlivoj. Golovu on  derzhal,  podav  vpered,
slovno postoyanno vsmatrivayas' ili vslushivayas' vo chto-to pered soboj,  -  tak
ono skorej vsego i bylo. Volosy na golove on nedavno podbiral  i  ostrig  na
oshchup', oni viseli nerovnymi lohmami. Glaza, bol'she  vsego  Nastenu  napugali
glaza: tak oni izmenilis' s poslednej vstrechi, nastol'ko  zashlis'  toskoj  i
poteryali vsyakoe vyrazhenie, krome vnimaniya...
     Andrej zametil, s kakim stradaniem ona smotrit na nego, i dernulsya:
     - Ne nravlyus', chto li?
     - Andrej... - Nastena tknulas' emu licom v grud', chtoby ne otvechat',  i
ottuda, ot grudi, zasheptala udushlivo to, chto schitala samym vazhnym: - Andrej,
ty ne znaesh' eshche: konchilas' vojna.
     - Znayu, - spokojno skazal on.
     Nastena otshatnulas' ot nego:
     - Kak znaesh'? Kto skazal?
     - Slyshal vash salyut.
     - A-a, strelyali... aga.
     - U menya teper' glaza i ushi takie stali... dale-o-ko vizhu i slyshu. - To
li on otvodil razgovor, to li dejstvitel'no reshil pohvalit'sya. - Samomu sebe
zavidno. Utrom vy eshche po bol'shoj Angare greblis', a ya uzh znal: plyvut. I von
otkuda, s gory, ot  zimov'ya,  uslyhal.  A  kak  na  protoku  vyshli,  i  tebya
opredelil.
     - A ya tebe nichego pochti i ne smogla privezti, - medlenno i  otchuzhdenno,
dumaya o drugom, skazala Nastena. - Tak, hleba malen'ko  da  yaichek.  Boyalas',
chtob ne zametili.
     - Mne i ne nado. Teper' prozhivu, tajga nakormit. Mne tol'ko setku nado,
Nastena. Moshka vot-vot zagudit. Zaest ona menya bez setki.
     - Setku... I pravda, kak ya zabyla pro setku?
     - Privezesh' v drugoj raz.
     - Privezu...
     Ona stala dumat' o  tom,  gde  vzyat'  setku.  Ego,  Andreya,  staruyu  iz
konskogo volosa, davno istrepali, a lishnej  v  dome  ne  bylo.  Nado  gde-to
najti: moshka huzhe lyutogo zverya, a zdes' on, muzhik, odin, vsya  moshka  kinetsya
na nego.
     Oni vse eshche stoyali, topchas' drug vozle  druga,  ryadom  s  moloden'kimi,
odnogo  s  nimi  rosta,  raspuskayushchimisya  berezkami.  Listochki  na  nih  uzhe
raspryamilis'  iz  trubochek,  no  byli  malen'kie,  blednye  pod  solncem,  s
glubokimi borozdkami.
     V prosvetah mezhdu berezkami vidnelas' Angara. Derevnyu  skryval  ostrov;
solnce, sklonyayas', bilo  tuda  kosym  uporom.  Bereg  zdes'  byl  shirokij  i
krasivyj - v cheremuhe, v bereze, raskidannymi tam i syam  po  lugovine,  chut'
zametno pokatyj k vode i molchalivyj, slovno  zataivshijsya  ili  neobzhityj.  V
trave hlopotali kakie-to malen'kie, no bezgolosye ptichki s polosatymi, kak u
burundukov, spinkami i vysokimi  golovkami.  Lish'  izdali,  no  s  etogo  zhe
berega, davno i nudno naprashivalas' na gadanie kukushka. Nastenu eshche na  reke
podmyvalo pogadat', poboyalas', teper' by uzh naschitala let s dvesti - zhivi ne
hochu.
     - Nu, v zimov'e pojdem, net? - sprosil, oglyadyvayas' pochemu-to, Andrej.
     - Daleko, podi, - zamyalas' Nastena. - Lodku broshu... ne ugnal by kto.
     - Komu zdes'...
     Nastena spustilas' k lodke i vzyala v nosu uzelok s edoj. No  v  zimov'e
oni vse zhe ne poshli; podyskali mesto,  gde  ustroit'sya,  natknulis'  oni  na
gluhuyu krugluyu polyanku, perecherchennuyu popolam beloj i  tverdoj,  kak  kost',
kolodinoj, na kotoroj i uselis'. Nastena podala Andreyu uzelok; Andrej, glyadya
kuda-to vdal', netoroplivo razvyazal ego, no, uvidav hleb, ne  smog  sderzhat'
neterpeniya i vpilsya v nego zubami. Nastena staralas' ne  smotret',  s  kakoj
zhadnost'yu  on  est,  i  spolzla  s  kolodiny  na   zemlyu,   udobno   vytyanuv
zaderevenevshie v lodke nogi, no  net-net  da  podnimala  golovu  i  ukradkoj
kosilas' na Andreya, udivlyayas', porazhayas' uzhe i ne emu, i ne  golodu  ego,  a
tomu, chto etot oborvannyj, zapushchennyj muzhik, vykolupyvayushchij sejchas iz borody
hlebnye kroshki, i est' tot, o kom ona ne spala nochej i k komu stremilas'  iz
vseh svoih sil. Gospodi, kak zhe chuvstva chelovecheskie kaprizny i smutlivy! Do
chego oni trebovatel'ny i izmenchivy! K nemu li,  k  etomu  li  cheloveku,  ona
plyla, o nem li stradala, on li poluchil nad nej strashnuyu i zhelannuyu  vlast'?
Ne veritsya. No Nastena ostanovila sebya: a ne tak li i on sprashival,  vpervye
uvidev ee posle fronta: k komu bezhal? radi kogo nalomal  drov?  A  emu  ved'
bylo ne Angaru pereplyt' - pochishche. I tosklivo,  bezyshodno  szhalos'  serdce:
nichego ne znaet o sebe chelovek. I sam sebe on ne verit, i sam sebya boitsya.
     A kukushka, ne menyaya golosa, vse kukovala i kukovala, nagovarivaya - komu
stol'ko? - derev'yam, reke, kamnyam. SHumela pred  ostrovom  voda;  pod  nizkim
bokovym solncem blestela v derev'yah rannyaya pautina. Ot  nalivayushchejsya  zeleni
plyl i tumanilsya zelenoj zhe  povolokoj  vzglyad,  dyhanie  holodilo  vlazhnymi
tyaguchimi zapahami. Sverhu na polyanku oborvalas' babochka  i  dolgo  ne  mogla
vyletet', tychas'  v  plotnyj  kustarnik.  No  vid  na  Angaru  skvoz'  vetki
ostavalsya, v nem torchala dazhe korma  lodki  pod  beregom,  i  Nastena  chasto
vzglyadyvala tuda, boyas' ne stol'ko za lodku - voobshche chego-to boyas',  chego-to
s neotvratimost'yu ozhidaya.
     Andrej poel, i,  chtoby  razgovor  ne  ushel  v  storonu,  Nastena  srazu
sprosila:
     - Konchilas' vojna - chto teper'-to s nami budet, a, Andrej?
     - Ne znayu, -  pozhal  on  plechami,  i  Nastene  stalo  ne  po  sebe,  ej
pokazalos', chto on chereschur spokojno skazal "ne znayu", chto  on  i  ne  hochet
nichego znat'.
     - A kto za nas budet znat'? CHto-to nado delat', Andrej.
     - CHto ty hochesh', chtob ya delal?
     - Pochemu zhe ya hochu... Ne ya... No...  nichego  ne  delat',  ili  kak?  Ty
skazhi.
     On obernulsya k nej i,  pomolchav  eshche,  podobrav  pervye  slova,  tverdo
otvetil:
     - CHto delat'? Tebe - rozhat', vot chto delat'. Umri, no rodi: v etom  vsya
nasha zhizn'. Delaj chto hosh', no  znaj,  chto  tebe  nado  rodit'.  K  etomu  i
gotov'sya. - On nachal tverdo, dazhe zhestko, no golos ego sorvalsya;  golos  ego
voobshche, Nastena zametila, chasto lomalsya, to stanovyas' nekstati  surovym,  to
tut zhe ryadom zhalobnym, chut' ne plachushchim - ili ot  postoyannogo  molchaniya,  ot
odinochestva, ili ot chego-to eshche. Andrej otkashlyalsya i prodolzhal: - A mne? CHto
mne delat'? Ty, podi, ne odin raz podumala: ni  cherta  by  tam  so  mnoj  ne
dospelos'. Ne otkazyvajsya, ya znayu. YA sam tak dumayu. Ono teper', kogda  vojna
konchilas', divlya tak dumat'. Mozhet, pravda, ni cherta by ne dospelos'.  Vyzhil
by, prishel. - On naklonilsya  k  Nastene,  vplotnuyu  pribliziv  lico  i  pushche
obychnogo prishchuriv, spryatav glaza, i zasheptal zhutkim,  hriplym  i  sdavlennym
shepotom: - A esli dospelos' by i ya schas by tut s toboj ne  sidel?  Nikto  ne
znaet. A ya sizhu. I ty ne sprashivaj, ne tolkaj menya delat'.  Sdelat'  ya  mogu
tol'ko odno. - On vypryamilsya i kachnul rukoj vniz. - Pogodi, ne perebivaj.  YA
znayu, ya veryu tebe. YA togda kak skazal: do leta. Vot ono i leto  prikatilos'.
Davno li ty ko mne po zameteli bezhala,  a  segodnya  uzh  po  vode.  Propast',
Nastena, ne shtuka, vse ravno ot etogo nikuda ne  det'sya.  YA  za  eti  chetyre
mesyaca zdes' prozhil vse sorok godov. Da tridcat' svoih. Propast', ya  govoryu,
ne shtuka, no ya dolzhen znat', chto ne zazrya propadayu. Mne verit' ohota, chto  ya
eshche prigozhus' tebe, chto ty pribezhish' syuda ne dlya  menya,  a  dlya  sebya.  CHtob
polegche tebe stalo.
     - A ya i schas ne znayu, dlya kogo pribezhala, - priznalas' ona.
     - Na vse plyun', obo vsem zabud' - rozhaj. Rebenok - vse  nashe  spasen'e.
Ty tozhe v etom  dele  moem  nemalen'ko  zalyapana.  A  ty  sovestlivaya,  tebe
nespokojno. Rodish' - budet legche. Rebenok spaset tebya oto zla. Da razve est'
vo vsem belom svete takaya vina, chtob ne pokrylas' im, nashim  rebenkom.  Netu
takoj viny, Nastena. Tak i znaj. YA zhdal tebya, kazhdyj chas zhdal, chtob skazat':
gotov'sya. Voz'mi serdce v kamen', zavyazhis' v uzelok, zazhmi ushi i ne  slushaj,
chto na tebya ponesut. YA znayu: tebe pridetsya hodit'  po  raskalennym  uglyam...
vyterpi, Nastena. No chtob emu ne povredilo. A  stanet  nevmoch'  -  pribegaj.
Pribegaj. YA tebya budu zhdat'. YA dlya tebya i budu zhit', bol'she mne  tut  delat'
nechego. A stanut sovsem donimat' tebya - vseh poreshu, vseh pozhgu, rodnuyu mat'
ne pozhaleyu...
     Sudorozhno, ustaviv bezumnye glaza  na  tu  storonu  Angary,  on  vtyanul
golovu v plechi.
     - Andrej! Andrej! - ispugalas' Nastena.
     On nevidyashche glyanul na nee i, othodya,  osvobozhdayas'  ot  pripadka  tihoj
udushlivoj yarosti, nadolgo  umolk.  Nastena  tozhe  ne  znala,  chto  govorit'.
Kakoj-to slovno chuzhoj, izdevatel'skoj mysl'yu ona  vdrug  vspomnila,  chto  ej
nechem rezat' prut'ya, za kotorymi priplyla: ne vzyala  s  soboj  ni  nozha,  ni
topora. Net, v kazhdom iz nih s rukami-nogami na odnogo sidit vse zhe ne  odin
chelovek - neskol'ko: vot i tyanut ego v raznye storony, razryvayut  na  chasti,
pokuda ne svedut v mogilu. A on-to, bednyj, eshche govorit, chto  chuzhaya  dusha  -
potemki, budto hot' nemnozhko znaet svoyu.
     Zemlya pod Nastenoj stala holodit',  i  Nastena  pripodnyalas',  sela  na
kolodinu. Andrej podvinulsya k nej blizhe, no ne obnyal, kak ona nastorozhilas',
a zakachalsya mayatno vpered-nazad. Solnce uzhe ushlo s polyanki,  otodvinulos'  k
reke. V korme lodki prygala, dergaya hvostikom, plishka - vzletela, skrylas' i
tut zhe poyavilas' opyat', bystrymi poklonami zaglyadyvaya v  vodu.  Na  vostoke,
gde  vshodit'  solncu,  poyavilis'  belye  legkie  polosy  tuch,   i   Nastena
zatrevozhilas', ne smenilas' by pogoda.
     - Mozhet, shozhu na Lenu, - neozhidanno skazal Andrej.
     - Na Lenu? - udivilas' Nastena. - Zachem?
     -  U  menya  tam  byl  druzhok,  vmeste  voevali.  Kolya  Tihonov.  -   On
poperhnulsya, slovno v gorle sdavilo chto, i povtoril:  -  Kolya  Tihonov.  My,
pravda chto, v raznyh nahodilis' vzvodah: ya v pervom, on v tret'em. A  vzvody
v razvedku po ocheredi hodili. My nechasto i vidalis'. A chut' podfartit -  vse
vmeste. On holostoj eshche byl... horoshij by muzhik vyshel.  Dobryj,  prostoj.  I
umelyj - vse mog. Poslednyuyu rubahu s sebya skinet, a tam  -  poslednyuyu  pajku
otdast. Na shcheke shram, da tak k mestu  -  vrode  yamochka.  V  drake  vilami  v
maloletstve protknuli.
     I vot  my  s  nim  ugovorilis':  kogo  ub'et,  drugoj  chtob  priehal  i
rasskazal. On s Leny, a ya s Angary -  zemlyaki,  daleko  ehat'  ne  nado.  On
chudnoj malen'ko byl. A kak, govoryu, oboih ub'et? Oboih, govorit,  ne  ub'et,
dlya etogo nado, chtob Angara i Lena v odnu vodu  soshlis'.  -  Andrej  korotko
hmyknul i dlinno, protyazhno vzdohnul. - YA emu svoyu gramotu pokazal: mol,  oni
i tak shodyatsya v odnu vodu - tam v more. A more, otvechaet, eto  smert'.  Oni
zhivut, poka po svoemu ruslu tekut, a  more  -  smert'.  Posle  smerti  i  my
sojdemsya. Prihodim my pod utro s  "poiska",  a  mne  govoryat:  Kolyu  ubitogo
prinesli. Mozhet, shozhu, rasskazhu, - ne preryvayas', prodolzhal on. -  YA  znayu,
pomnyu, gde pohoronen, sam horonil. Ugovor nado by vypolnit'.
     - Kak zhe ty pojdesh'? - ostorozhno sprosila Nastena.
     - Prikinus', chto izdaleka. Derevushka u nego mahon'kaya. Posizhu, pogovoryu
i obratno. Kak horonili, ne plakal, tam eto ne zavedeno. A nedavno vspomnil,
i slezy potekli. YA zh ne beschuvstvennyj, Nastena. A luchshe by beschuvstvennyj -
legche. Dumaesh', dumaesh' do oduri, a mysli  vse  kolyuchie...  ZHalyat,  zhalyat...
Dumayu: esli pojti, sdat'sya - poluchaj, chto zasluzhil: i chem bol'she, tem luchshe.
Zasluzhil - primi. CHem na sebya ruki podnimat' - puskaj zakroyut, komu  veleno,
eto delo so mnoj, zatknut moej smert'yu.  I  im  spokojnej,  i  mne  tozhe.  -
Nastena zamerla, starayas' ne propustit' ni slova,  no  on  podnyal  golovu  i
reshitel'no, shirokimi vzmahami pokachal golovoj: - Net, ne pojdu. Ne  za  sebya
boyus' - mne by, mozhet, eto v radost' bylo: vstat'  pod  rasstrel.  Tam  hot'
zaroyut, a zdes' i spryatat' nekomu. Ne hochu vas marat'. A  esli  uznayut,  chto
rodila ot menya, - s容dyat tebya. YA-to ladno, s menya spros osobyj,  a  tebe  za
chto? I rodish' ty - na rebenka slava upadet, vek emu mayat'sya s nej.  Net,  ne
pojdu. Ty govorish': chto delat'? YA,  chto  li,  ne  pytayu  sebya:  chto  delat'?
Pogodim - dolzhno raz座asnet'. Mozhet, pravda, na Lenu shozhu. A mozhet, poboyus',
ne pojdu. Mne strashno, Nastena, daleko ot tebya otryvat'sya,  ya  tol'ko  vozle
tebya i dyshu. Utrom prosypayus' i dumayu: chto schas Nastena - podnyalas' ili net?
Dnem brozhu i dumayu: gde schas Nastena? Kakimi slovami ona  menya  pominaet?  I
govoryu: terpi, Nastena, terpi. I molchi. Ne daj bog tebe komu skazat'. Ty  uzh
i ne zhena mne - s zhenoj doma zhivut, ty dlya menya ves' belyj svet, vse na tebe
soshlos'-s容halos'. Ne razomknut'.
     - Ne govori tak, Andrej, zachem ty? - Ona prizhalas' k nemu, i  nelovkoj,
trevozhnoj radost'yu, kak u cheloveka, kotoryj, zabludivshis', ne  znaet,  kakaya
na nebe zarya - vechernyaya ili utrennyaya, - zanyalos' serdce.
     - YA namolchalsya, mne ohota pogovorit'. Pomnish', na il'in den' kosili  my
s toboj za rechkoj, v kochkah? Pokazalos', na svoem pokose malo,  poshli  tuda.
ZHarko, pauty donimayut, razmahnut'sya litovkoj nel'zya, rovnogo mesta  netu.  A
huzhej vsego - ne znaem, nado kosit', ne nado. Vrode prazdnik. Lyudi gulyat' ne
gulyayut, no i ne rabotayut. I grom, kak voditsya v il'in den', vot-vot ryavknet.
Pomnish'?
     - Pomnyu, kak ne pomnyu? |to v poslednee leto pered vojnoj bylo. Ty v  to
leto so schetovodov ushel, Innokentij Ivanovich na tvoe mesto zastupil.
     - Aga. Hodim i zlimsya drug na druzhku. A iz-za chego, iz-za kakoj  holery
zlimsya, i sami ne znaem. Poglyazhu na tebya i dumayu: chto by takoe skazat', chtob
zaplakala, a ya by togda dobavil, otvel dushen'ku. I ty, vizhu, kosish'sya,  guby
podzhala. A chto by, kazhetsya, dogadat'sya: davaj brosim, nu ee k leshemu, rabotu
etu, i pojdem v derevnyu. Net, zatailis', pyhtim i molchim.  I  vdrug  zamesto
grozy otkuda ni voz'mis' dozhdik, da takoj  laskovyj,  teplyj.  Ne  iz  chego,
tuchki-to na nebe ne bylo ni odnoj. |to uzh potom  opustilas'  pasmur',  a  do
togo chisto, kak  steklyshko.  My  s  toboj  ostanovilis'  i  drug  na  druzhku
posmotreli. Pomnish'? I tak horosho, tak radostno stalo, chto dozhdik, chto my  s
toboj odni i chto ne uspeli porugat'sya. I budto drugie lyudi tut do nas  byli,
a my tol'ko chto vstretilis'. I ne u odnogo, u oboih  srazu  takaya  peremena.
CHto vot, chto bylo? Neuzhto iz-za dozhdika vse, iz-za  togo,  chto  rabotat'  ne
nado?
     - Potom poshli na goroh...
     - Na goroh poshli  pozdnej.  Brosili  litovki  -  i  drug  k  druzhke.  I
dozhdik-to kakoj-to ne mokryj byl, letit i na letu taet. Vrode kak dymnyj ili
svyatoj kakoj. Mozhet, pravda, eto on nas zavorozhil. A na goroh ty pozvala,  ya
togda kuda hosh' by poshel za toboj. Vot ved' chto vspomnilos'...
     - A eto my sidim schas, Andrej? Ili te, drugie, kotorye kosili?
     On, skloniv golovu nabok, zadumalsya dal'nej, tyazheloj mysl'yu.
     - Ne znayu. Ne te i ne drugie, naverno,  a  tret'i.  Byla  vojna...  vse
bylo. Net, - vstrepenulsya vdrug on. - |to my,  my,  Nastena.  Schas  eto  my.
Inache ya by ne vspomnil. |to my. |to ne propalo sovsem. Ne odno plohoe u  nas
bylo, bylo i horoshee - pravda zhe, bylo?
     - Zachem zhe pomnit' plohoe?
     - Vse nado pomnit', Nastena. Vse nado pomnit', no plohoe,  kak  sramnoe
mesto, bez nuzhdy pokazyvat' ne nado.
     - A pomnish'?..
     I ona, zavorozhennaya i  voznesennaya  vospominaniyami,  blizko  i  chudesno
kosnuvshimisya serdca, ne zamechala uzhe nichego: i chto on oborvan,  zapushchen,  ne
chist - eto byl  ee  Andrej,  rodnoj  chelovek,  s  kotorym  ona  znala  zhizn'
edinstvennuyu i radostnuyu.  Stol'ko,  okazyvaetsya,  v  nej  bylo  schast'ya!  I
ochnulas' Nastena, kogda solnce pered  zahodom  polosoj  podnimalos'  na  toj
storone v lesa, vozduh pogustel, potemnela i ostyla  zelen'.  Pered  glazami
Nasteny podragivala  neponyatno  otkuda  vzyavshayasya  listvennichnaya  vetka,  na
kotoroj iz koryavyh i nekrasivyh, kak borodavki, pochek vybivalis'  akkuratnye
hvojnye metelki. Ryadom, ustalo  posapyvaya,  sidel  Andrej.  Ochnulas'  ona  i
ispugalas':
     - Gospodi, da ved' mne nel'zya bez prut'ev domoj  pokazyvat'sya!  U  tebya
hot' nozhik s soboj?
     - S soboj.
     - Pojdem skorej.
     Ona propustila mimo ushej i tol'ko posle dogadalas', pochemu on  sprosil,
provozhaya ee:
     - Skazhi, Nastena, kak ya poyavilsya zdes', nikogo iz derevni ne ubilo?  Ne
bylo pohoronok?
     - Kak ty poyavilsya?
     - Aga.
     - Kazhetsya, net. Net, ne bylo. Poslednij byl Volodya Somov. Osen'yu eshche.
     - Nu-nu.
     On iskal sebe vinu pomen'she. I ona zadumalas':  zachem,  dlya  chego?  Dlya
sebya tol'ko ili on prikidyval chto-to drugoe?
 

 
     CHerez neskol'ko dnej Nastena  priplyla  snova,  na  etot  raz  v  svoem
shitike, kotoryj Miheich nakonec skatil na vodu. S utra zaryadil dozhd', melkij,
no zloj, holodnyj, i rabota v pole  sorvalas'.  Hotela  pokopat'sya  v  svoem
ogorode, gde tol'ko i sdelali, chto nataskali gryadu pod ogurcy,  no  dozhd'  i
togo ne dal, naprasno lish' vymokla i rasstroilas'. I  chtob  den'  ne  propal
sovsem vpustuyu, reshila: poplyvu,  otvezu  muzhiku  setku,  kotoruyu  s  grehom
popolam dostala, otvezu eshche butylochku degtya ot toj zhe moshki,  svalyu  s  dushi
odnu pechal'. Ona obradovalas', chto Miheicha net i ne nado s nim  ob座asnyat'sya,
a Semenovne skazala, budto shodit porybachit', - Semenovna, vse hnykala,  chto
"vot lyudi lovyat, a oni s noneshnej Angary hvoshtika omulyavoshlogo  ne  videli".
Nastena tak i skazala - "shodit", chtoby neponyatno bylo, pojdet  ona  kuda-to
peshkom ili poplyvet v lodke, - to i drugoe oznachalo "shodit'". Semenovna  ne
uspela otvetit', ne uspela ni zaderzhat', ni dat' pozvolen'ya, a  Nastena  uzhe
vyskochila i bystrym shagom napravilas'  k  Angare.  Vesla  derzhali  v  bannyh
sencah, tam zhe valyalis' starye peremety na  rybu,  smotannye  na  derevyannye
kolyshki. Nastena podhvatila ih, spustilas' toroplivo  k  vode  i  ottolknula
lodku. Vmesto togo chtoby zahodit' vverh, ona sil'nymi ryvkami pognala  shitik
vniz po techeniyu. CHerez pyat' minut, kogda derevnyu ne vidno stalo  za  zybkoj,
tumannoj zavesoj dozhdya, ona povernula lodku poperek reki.
     Dozhd' gluho, s sytym vorchaniem  shumel,  vhodya  v  vodu;  reka  kazalas'
sero-stal'noj i tuskloj. Ostrov kazalsya razmytym i pripodnyatym, budto nizkaya
tucha, gryaznym pyatnom. Razmyto bylo i nebo, a  luchshe  skazat',  ego  ne  bylo
vovse, ono zakatilos' kuda-to, kak zakatyvaetsya solnce, i teper' tam nastali
sumerki. Nastena vspomnila, chto v marte, v lyutuyu i mokruyu metel', ona bezhala
po l'du gde-to zdes' zhe: vremya idet, a u nee nichego ne menyaetsya, i  zimoj  i
letom prihoditsya iskat' nepogodu, chtoby popast' vse tuda zhe,  vse  dlya  togo
zhe. Nastena byla v prorezinennom plashche,  nabroshennom  poverh  kofty,  no  on
davno vytersya i ne spasal ot dozhdya, po spine nepriyatno,  teplymi  strujkami,
nabirayas' i nagrevayas, stekala voda. Mokraya  kofta  na  lopatkah  vlipla  v
telo, i eto bylo tozhe protivno; Nastena to i delo povodila  spinoj,  otdiraya
ee i morshchas', i sbivalas' s grebi.
     Ona pereplyla Angaru i, otyskav rechku, zagnala shitik v nee,  protolknuv
ego daleko vverh i  postaviv  pod  navisshuyu  nizko  nad  rechkoj  raskidistuyu
berezu, chtoby i ne vidno bylo postoronnemu glazu i pomen'she napadalo  sverhu
dozhdya. Odin peremet ona vzyala s soboj, vtoroj ostavila v lodke. I, sojdya  na
bereg, vzdohnula natruzhenna: ubezhala, dobralas', i dobralas'  budto  v  odno
mgnovenie.  No  ona  potomu  i  prihvatila  peremet,  chtolomnila:   pridetsya
vozvrashchat'sya. Vse u nih teper' shivorot-navyvorot: srodu cheloveku legche  bylo
vozvrashchat'sya po svoim sledam, chem idti vpered,  a  u  nih  -  net.  Poprobuj
Andrej  vozvernut'sya  tuda,  otkuda  on  skosil  svoyu  zhizn'!  Poprobuj  ona
vorotit'sya k toj Nastene, kakoj byla polgoda nazad! A kak  tyazhelo  budet  ej
plyt' segodnya obratno: ta zhe Angara pokazhetsya  vpyatero  shire,  te  zhe  vesla
tyazhelej, ta zhe voda -  strashnej  i  glubzhe.  Vzyat'  by  i  ne  vozvrashchat'sya,
ostat'sya zdes', na polozhennom ej meste,  s  polozhennym  chelovekom,  chtob  ne
prikidyvat'sya, ne lukavit', ne vrat', a zhit' svobodno tem, chto ona est'.
     Ona spustilas' obratno k Angare i na  kamenistom  beregu  s  bystrym  i
pryamym techeniem razmotala peremet. |toj snast'yu tol'ko  teper'  i  rybachit',
cherez nedelyu-dve, kogda vysvetlitsya i vojdet  v  svoyu  normu  voda,  ona  ne
goditsya. V proshlom godu posle l'da Nastena neskol'ko raz stavila  pod  svoim
beregom - i dobyvala: prinosila i el'cov i hariusov.  Miheich  po-starikovski
priznaval tol'ko mordy, ot vsyakoj drugoj rybalki on otoshel.
     A ej, Nastene, segodnya, chtoby zamazat' glaza, hvatilo by odnogo  samogo
zamorennogo el'nika. Glavnoe, bylo b chto skazat', chem prikryt'sya, a poveryat,
ne poveryat - naplevat'. Tak ili inache vse idet k koncu.  V  chernom  zemlyanom
yaru s torchashchimi  prut'yami  kornej  Nastena,  obvalivaya  podatlivuyu  pochvu  i
vyvorachivaya  koryagi,  nabrala  chervej,  nazhivila  kryuchki  i   zabrosila   za
podvyazannyj kamen' peremet v  vodu.  Lovis',  rybka,  bol'shaya  i  malen'kaya,
lovis'. Uhodya, Nastena podumala, chto, esli nichego ne pojmaetsya, nado hot' ne
obryvat' s kryuchkov ostatki chervej, chtoby vidno bylo, chto  ona  dejstvitel'no
nazhivlyala, dejstvitel'no rybachila, a ne zanimalas'  chem  drugim.  U  Miheicha
golova bedovaya, v nee chto ugodno mozhet zakrast'sya.
     Dozhd' vse nudil i nudil; Nastene chudilos', chto  ona  slyshit  protyazhnoe,
nadsadnoe poskripyvan'e, s kakim on spadal na zemlyu. Trava,  myagkaya,  daleko
ne vyzrevshaya, prinimala ego besshumno, na derev'yah zyabko podragivali  list'ya,
nad Angaroj visela gluhaya, kak osen'yu, tumannaya  moros'.  V  nebe  poyavilos'
chut' zametnoe dvizhenie - ili ono tozhe  chudilos',  naplyvalo  pered  glazami,
kotorye ne lyubyat pustoty? Nastena ne byvala v verhnem zimov'e i shla naugad -
shla snachala po-nad beregom po staroj zapushchennoj tropke, kotoruyu  vydavali  v
trave prodol'nye zalysiny, zatem povernula v  goru.  Ej  kazalos',  chto  ona
dolzhna srazu najti prezhnie rabotnye  mesta,  no  polyan  po  sklonu  svetlelo
mnogo, i ne ponyat' bylo, vechnye  li  eto  polyany  ili  odichavshie  polya;  ona
prodvigalas' ot odnoj k drugoj, ot drugoj k tret'ej, zabirayas'  vse  vyshe  i
vyshe, a postrojka vse ne nahodilas'. Vzglyad po dozhdyu  dostaval  nedaleko,  i
ona eshche dolgo plutala, prezhde chem natknulas' na klyuch, dogadalas'  spustit'sya
po nemu i uvidela pryamo pered soboj za  redkim  osinovym  leskom  chernuyu  ot
dozhdya i vremeni dran'evuyu kryshu zimov'ya.  I  opyat'  Nastena,  kak  kogda-to,
postuchala v okoshko i tut zhe kriknula, chtoby Andrej uznal ee golos i ne uspel
ispugat'sya. I opyat' on vyskochil, zavel ee  vnutr'  i  pomog  skinut'  mokruyu
odezhdu. No razgovor na etot raz poshel  u  nih  inache,  chem  nakanune,  kogda
Nastena priplyla vpervye i oni vstretilis' na beregu.
     Vinovata v etom byla  Nastena.  Slushaya  Andreya,  ona  poddavalas'  emu,
verila, chto tak ono vse i est', kak on govorit, chto net u nih sejchas drugogo
vyhoda, kak skryvat'sya emu zdes', a ej molchat' tam, - molchat', stisnuv zuby,
prodirayas' skvoz' dni, tochno skvoz' ostrye kamni, k kakomu-to neyasnomu poka,
neizvestnomu spasitel'nomu ishodu. No edva ona ostavalas'  odna,  podstupalo
otchayanie i muchitel'noj zhut'yu pronzalos' serdce: da chto zhe  oni  delayut?  CHto
oni delayut, na chto nadeyutsya? Pravda - ona skvoz'  kamni  prorastet,  posredi
Angary v samom  bystrom  i  glubokom  meste  podnimetsya  iz  vody  govoryashchim
derevom. Nikakoj siloj ee ne skryt'. Ne luchshe  li  Andreyu  vse  zhe  vyjti  i
povinit'sya? Veruyut zhe: ob odnom kayushchemsya bol'she radosti v nebe, chem o desyati
pravednyh. Lyudi tozhe dolzhny ponimat', chto tot, kto  upal  do  takogo  greha,
vpred' dlya greha ne  goditsya.  I,  uvidev  opyat'  pered  soboj  provisshee  i
nekrasivo zarosshee, kak zamsheloe,  lico  Andreya,  ego  provalivshiesya  glaza,
ostrye i izmuchennye stradaniem,  ego  polusognutuyu  nastorozhennuyu  figuru  v
gryaznoj odezhde; popav posle dozhdya v syroe temnoe zimov'e s  gor'kim  zapahom
spertogo, zadushennogo vozduha, - uvidev i oshchutiv vse eto,  Nastena  s  novoj
bol'yu sodrognulas'.
     - Ne topish' ty zdes',  chto  li?  -  sprosila  ona,  ne  sumev  sderzhat'
razdrazheniya.
     - Pechki netuti, - ostorozhno, pochuvstvovav ee nastroenie, otvetil on.
     V nahlynuvshej gor'koj toske, ot kotoroj stalo pusto,  vetreno  vo  vsem
tele i zastuchalo v golove, Nastena prostonala:
     - Andrej, mozhet, ne nado, a? Mozhet, ne budem tak, vyjdem? YA by poshla  s
toboj kuda ugodno, na kakuyu hosh' katorgu - kuda tebya, tuda i ya. Tak ya bol'she
ne mogu. I ty ne mozhesh', ty posmotri na sebya, kakoj ty stal, chto ty s  soboj
sdelal? Kto tebe skazal, chto rasstrelyayut?  Vojna  konchilas'...  i  bez  togo
zadohnulis' v smertyah...
     Ona, toropyas', govorila i videla, kak otodvigaetsya ot nee lico  Andreya,
kak, udivlenno zamerev, perekashivaetsya ono nedobroj usmeshkoj. On skazal:
     - Izbavit'sya ot menya nadumala? No-no, davaj.
     - Andrej! - ispugalas' ona.
     - Izbavish'sya, Nastena, izbavish'sya,  -  klonya,  prigibaya  i  vyvorachivaya
golos do utesheniya, prodolzhal on. - I to: ustala  -  skol'ko  mozhno?  Pora  i
chest' znat'. Dolzhen sam  ponimat'.  Izbavish'sya,  Nastena,  da  ne  tak,  kak
zadumala. So mnoj, govorish', pojdesh'? - On  eshche  toshnej  togo  usmehnulsya  i
nabral golos: - Da ty zhe  znaesh',  chto  tebya  ryadom  so  mnoj  k  stenke  ne
postavyat. Pozhaleyut. A menya postavyat. Tebya on hosh'  iz-za  puza  pozhaleyut.  I
pojdesh' ty, golubushka, odna, i sovest' svoyu osvobodish'. Ish' kak ladno.
     - Perestan', Andrej, schas zhe perestan'. Kak tebe ne  sovestno  govorit'
takoe?
     - YA tebya, Nastena, sam ot sebya izbavlyu. Skoro uzh, skoro, nedolgo zhdat'.
YA ne sobirayus' vsyu zhizn' tebya tak mytarit'.  Da  hosh'  zavtra,  esli  na  to
poshlo, hosh' schas - Angara ryadom. I zaryvat', hlopotat' ne  nado.  U  menya  i
verevochka pripasena. Po l'du eshche na mel'nicu zahodil, pribral tam verevochku.
Nadezhnaya - pyateryh uderzhit. S tvoej zhe lodki i prygnu, a ty doglyadish',  chtob
ne vsplyl. Tebe zhe vse  ravno  cherez  Angaru  nado  -  nu  i  menya  po  puti
podbrosish', ya tebe poldorogi pogrebu.
     Prizhav k grudi ruki, slovno zashchishchayas', i kachaya golovoj, chtob ne slyshat'
i ne ponimat', Nastena vzmolilas':
     - Za chto ty tak menya, za  chto?  CHto  ya  tebe  sdelala?  YA  dumala,  kak
luchshe... ya zh ne ugovarivayu tebya, ya sama ne znayu. Skazala, chto na um  prishlo.
A ty chto govorish'? Zachem ty tak?
     - Nechego menya podtalkivat', ya sam znayu. YA tebe srazu, v pervyj zhe den',
skazal: net. I ty menya ne povernesh' nazad, ne starajsya. Nichego ne vyjdet!  -
krichal on, uzhe ne sderzhivayas' i nabrasyvayas' na nee s takoj zloboj, chto  ona
ocepenela. - Ish', dobren'kaya kakaya: luchshe hotela. YA znayu,  chego  ty  hotela.
Dogadalas', kak sprovadit', vsyu noch', podi, ne spala, vse dumala. Dodumalas'
- luchshe nekuda! I setochku von prinesla, chtob moshka  menya  ne  kusala,  kogda
ruki-nogi svyazhut. Obojdus'. Bez setochki tvoej obojdus'. I nichego mne  bol'she
ne nado, a to ty nadsadilas' taskat'. Hvatit. Hvatit s tebya, otdohni. Bol'she
syuda ne pokazyvajsya, vse ravno ty menya ne uvidish'. I pravda: na sheyu sel babe
- tyazhelo! No zapomni eshche raz: skazhesh'  komu,  chto  ya  tut  byl,  -  dostanu.
Mertvyj pridu i strebuyu. Zapomni, Nastena.
     V nadezhde ostanovit', unyat' ego ona shagnula k nemu -  on  iskrivilsya  v
bystroj brezglivoj grimase i vtyanul golovu v plechi.
     - Poglyadi na menya, Andrej, - poprosila ona so slaboj nastojchivost'yu.  -
Poglyadi. Net, ty poglyadi, ne otvorachivajsya. Poglyadi i skazhi: pohozha ya na tu,
pro kogo ty govorish'? Bog s  toboj,  Andrej,  chto  ty  vydumal?  Nu,  skazhi:
pohozha?
     - Mozhet, mne eshche  i  povinit'sya  pered  toboj?  V  nozhki  upast':  mol,
napraslinu vozvel? Ili chto ty hochesh', chtob ya sdelal?
     - Ne nado vinit'sya. A v nogi ya sama upadu, tol'ko  ne  govori  tak.  Ne
ver' ty sebe, chto nagovoril, ne obmanyvaj sebya. Kak tebe v  golovu  vzbrelo,
chto ya mogu poperek tebya pojti? CHto ty, Andrej: chto ty! Ne nado tak,  nu,  ne
nado... Ty posmotri horoshen'ko, posmotri na menya, takaya ya ili net? Neuzhto ty
ne  vidish'?  -  I,  ne  otnimaya  glaz  ot  nego,  prikusiv  gubu,  chtob   ne
rasplakat'sya, ona zatryaslas' ot rvushchihsya, cherez silu sderzhivaemyh rydanij.
     - Sebe, znachit, ne ver', a ej ver'... Slavno, - burknul on,  rasteryanno
otvorachivayas' i zlyas' na vse, na vse krugom, slepoj, bezyshodnoj zlost'yu.
     Oni nadolgo zamolchali, Nastena podnyalas' uhodit', a on ne  sdvinulsya  s
mesta, kak stoyal, tak i ostalsya stoyat' - ne provodil.
     Ona vyterpela nemnogo - tol'ko tri dnya. I pri  pervoj  zhe  vozmozhnosti,
nikomu nichego ne ob座asnyaya, stolknula lodku i poplyla - bol'she  nahodit'sya  v
neizvestnosti, zdes' li on, zhivoj li, ona ne mogla.  I  kogda  noch'yu  uzh,  v
temnote, Nastena postuchala v okoshko i on vyshel, ona kinulas' emu na sheyu sama
ne svoya ot radosti, ne pomni ni obidy i ni zla, vidya tol'ko, chto  on  zdes',
zhivoj. Laskaya ee i tozhe chut' ne placha ot vstrechi, on  kayalsya,  nazyvaya  sebya
durakom, umolyal ne serdit'sya, ne verit' tomu, chto  nagovoril,  govoril,  chto
esli b ona ne priplyla, to on ugnal by  lodku  i  stal  ee  karaulit',  chtob
prosit' proshchen'ya, - ot vsego etogo Nastena eshche sil'nej  zashlas',  poteryalas'
dushoj i poobeshchala:
     - Esli ty nad soboj chto dospeesh', ya tozhe reshus' - tak i znaj.
 

 
     A dal'she vse pokatilos' kak pod gorku, i pod gorku krutuyu.
     V subbotu Nastena istopila banyu, zakryla ee i, znaya, chto  Semenovna  ne
lyubit pervogo zhara, poshla popered vseh. No edva ona  namylila  golovu  (Liza
Vologzhina gde-to razzhilas' i dala polkuska chernogo myla),  kto-to  prishel  i
stal razdevat'sya v sencah; zamerev, Nastena razlichila znakomoe pokryahtyvanie
svekrovi. S mahu Nastena kinulas' vspolaskivat' golovu, chtoby  vyskochit'  iz
bani, kogda Semenovna vojdet, skazat', chto pomylas', no  potom  odumalas'  i
uderzhala sebya: koli svekrov' prishla odna, vse ravno ona ee ne otpustit. Net,
chemu byt', togo ne minovat'. I chego pritashchilas' staruha -  srodu  vmeste  ne
mylis'! Kak narochno, kak znala, chto ee-to zdes' bol'she vsego i  ne  zhdut.  A
mozhet, dejstvitel'no  narochno,  mozhet,  dejstvitel'no  znala:  prismotrelas'
zaranee, skaraulila i reshila  proverit'.  Esli  tak,  sejchas  budet  poteha.
Nastena zabralas' podal'she  v  ugol  i,  zagorodivshis'  shajkoj,  poprobovala
vtyanut' zhivot vnutr' - a kuda ego  vtyanesh',  esli  on  vykatilsya,  kuda  ego
denesh', esli on zdes'? Kak ni starajsya, vidno zhe, vidno.
     Na etot raz, na udivlenie, oboshlos'. Semenovna ili ne zametila  nichego,
ili, zametiv, ne poverila, perevela  to,  chto  baba  razdobrela,  na  druguyu
prichinu. I vse zhe dvazhdy ili trizhdy, poka mylis', Nastena lovila na sebe  ee
upryamyj, zyrkayushchij vzglyad i togda podbiralas' vsya, podzhimalas' tak,  chto  ot
natugi  svodilo  skuly.  Posle,  kogda  odelas'  i  vyshla,  pozhalela:   chego
skryvalas'? Samyj udobnyj i vernyj byl moment, chtoby,  naoborot,  pokazat'sya
vo vsyu svoyu krasotu, a sprosit - skazat', chto  est'.  Dazhe  luchshe,  esli  by
svekrov' uslyshala eto ot nee, ot Nasteny, a ne ot chuzhih lyudej.  Naverno,  ne
hvatila by kipyatkom, a  chto  raskrichalas',  raspalilas'  by  -  pust',  zato
Nastena nakonec osvobodilas' by ot etogo besprestannogo ozhidaniya,  ot  etogo
straha, kotoryj chem dal'she, tem strashnej i nevynosimej.
     No banya dlya Nasteny vse-taki darom ne proshla. Semenovna s teh por stala
priglyadyvat'sya k nej so  svoim  osobym,  na  odin  glaz,  celyashchim  prishchurom,
kotoryj, Nastena znala, nichego horoshego ej ne sulit. Znachit, staruha  chto-to
pochuyala, ne inache. Nachalas'  samaya  nastoyashchaya  ohota:  svekrov'  na  dnyu  po
dvadcat' raz vstavala v stojku, uzhe i ne pryacha, kuda,  v  kakoe  mesto,  ona
navodit glaza, a Nastena, skryvayas', ili proshmygivala  bochkom,  ili  hodila,
zagorazhivayas'  rukami,  zapahivayas'  v  prostornyj   Andreev   pidzhak,   ili
sgibalas', vynosila vpered grud'. A zhivot, tot v poslednee vremya  podnimalsya
kak na opare, i nikakimi hitrostyami utait' ego bylo uzhe nevozmozhno.
     I kak-to pod vecher, kogda Nastena i  Semenovna  byli  odni,  suetyas'  i
domashnichaya kazhdaya za svoim delom, - Nastena bol'she vo  dvore,  Semenovna  po
izbe, - svekrov', budto vpervye  natknuvshis'  na  Nastenin  zhivot,  sprosila
pryamo:
     - Ty, devka, ne bryuhata li? SHto tak rasperlo-to?
     Serdce u Nasteny oborvalos': vot  ono,  vot.  Vot  on,  porog  pred  ee
krestnym  putem.  Pereshagivaj,  Nastena.  Otkazyvat'sya,  skryvat'sya   dal'she
nekuda. I tem zhe slovom, povernuv  ego  drugoj,  tverdoj  storonoj,  Nastena
otvetila:
     - Bryuhataya.
     - |va-a-a! - udivlenno i dazhe kak by  obradovanno,  chto  podozreniya  ee
okazalis' nepustymi, protyanula Semenovna i vdrug podskochila na svoih bol'nyh
nogah, sdavlenno, zajdyas' ot beshenstva, vskriknula i dolgo  ne  v  sostoyanii
byla vygovorit' ni slova, tol'ko tryasla golovoj.
     - SHucka! - vykriknula potom ona, i Nastena ne  srazu  ponyala,  chto  eto
"suchka". Ran'she svekrov'  nikogda  ne  rugalas'.  -  SHucka!  Oj-e-e-e-ej!  -
zagolosila  ona,  hvatayas'  za  golovu.  -  SHtyd,  shtyd,  kako-oj!  Goshpodi!
Preshvyataya bogorodica!  Pokaraj  ty  ee,  pokaraj  na  meddte.  Pobezhala!  Ne
dozhdalash'! I zhivet, pritihla, shucka takaya! Andryushka pridet, a  ona,  kobyla,
uzh gotovaya... SHtyd-to tvoj gde byl? Gde on u tebya byl, kudy ty ego dela?  Da
shtob u tebya tam cervyaki zavelish'! SHtob tebe vovek  ne  op-roshtat'sha!  Ot  by
horosho bylo, ot by horosho! - Semenovna i sama ispugalas' svoih proklyatij  i,
ostanovivshis', poperhnuvshis', s poslednej nadezhdoj sprosila:  -  Ty,  mozhet,
vresh'? Mozhet, netu nice?
     - Est', - s kamennym bessiliem, znaya tol'ko, chto inache otvechat' nel'zya,
skazala Nastena i nevol'no kachnula vpered zhivotom.
     - Esht', - prostonala Semenovna. - Esht', govorit. Budto tak i  nado.  Ne
podavitsha shtydom - net. Ne  koshka  li  ty?  Ne  koshka  li  ty,  pakoshtlivaya,
bludlivaya? - nashla ona novoe slovo i, kak na koshku "zhe,  kriknula,  ukazyvaya
rukoj na dver': - Brysh'!  Brysh'  iz  domu,  bludnya!  SHtob  duhu  tvoego  tut
poganogo ne bylo. Umetajsha nemedlenno!  Gde  byla,  tudy  i  begi.  Andryushka
pridet - ce my emu shkazhem? Kogo derzhali? Kogo prigreli na shvoj pozor? It'  v
derevne-to uznayut, v derevne-to uznayut - goshpodi! YA tebya, devka,  sh  pervogo
dni razglyadela,  ya  shrazu  po-cuyala,  kakaya  ty  esht'.  Pobezhala,  prineshla!
Umetajsha, ne zhdi, pokel' ya uhvatom tebya ne pomela. SHtob toboj  tut  bole  ne
pahlo.
     Nastena v chem byla, v tom i vyshla. Na kryl'ce ona  podobrala  vedro,  v
kotorom vynosila telenku pojlo i vpopyhah zabyla na stupen'ke,  i  postavila
ego na lavku.  Iz  izby  prodolzhali  gremet'  i  shipet'  proklyatiya;  Nastena
postoyala eshche, kak by ne ponimaya, ne verya, chto oni otnosyatsya k nej i  chto  ee
dejstvitel'no izgnali iz domu, potom nereshitel'no, vse eshche medlya  chego-to  i
ozhidaya, otkryla kalitku. Nepodaleku na polyanke  rebyatishki  igrali  v  babki,
sredi nih byl i Rod'ka. Nastena sprosila u nego, doma li mat', i on otvetil,
chto, naverno, doma. Bol'she idti bylo nekuda - Nastena poshla k Nad'ke.
     Ona ne obizhalas' na Semenovnu - chto tut, v samom dele, obizhat'sya? |togo
i sledovalo zhdat'. No do samogo poslednego momenta Nastena  nadeyalas',  chto,
raz ona ni v chem ne vinovata, pravda kakim-to  obrazom  dolzhna  skazat'sya  i
uberech' ee ot takoj raspravy.  I  ne  spravedlivosti  ona  iskala  -  sejchas
nevozmozhno ponyat', chto spravedlivo i chto net, ona i sama davno  zaplutala  v
etih  dvuh  sosnah,  no  hot'  malomal'skogo  sochuvstviya  ot  svekrovi,   ee
molchalivoj i veshchej dogadki, chto rebenok, protiv kotorogo ona opolchilas',  ej
ne chuzhoj. Neuzheli svoya krov' nichego ej ne  shepnula,  ne  plesnula  v  serdce
pytlivym tolchkom? Na chto togda rasschityvat' ot lyudej? Vot on, naryv, kotoryj
dolgo naryval, tyanul iz nee terpenie i sily, nakonec lopnul, a  prilozhit'  k
rane nechego. Mnogo li pomogut odni svoi nagovory, bednoe uteshenie v tom, chto
nado vse pereterpet' radi chego-to, chto nastupit posle? A  chto  tam  horoshego
nastupit? Net, nechego zhdat', nechego.
     Serdce u Nasteny kak upalo, tak i ne podnyalos', slabo stuchalo otkuda-to
snizu. Ili ona uzhe obhodilas' serdcem, kotorym zhil  vnutri  ee  rebenok?  Do
sebya ej ne bylo nikakogo dela, lish' by spasti  ego,  rebenka,  ne  dat'  emu
tronut'sya stradaniem, kotoroe vypalo ej, v  celosti-sohrannosti  donesti  do
togo dnya, kogda pridet pora vyhodit' emu v mir.  Mozhet,  lyudi,  uvidev  ego,
kogda budet na chto smotret', projmutsya zhalost'yu i ne izgonyat  ot  sebya,  kak
izgnali sejchas iz rodnogo doma ee. Rodnoj uzh stal, vosem' let ottrubila.  Ne
obidno, chto tak vyshlo, - net, ne obidno, a stydno; i ne za sebya stydno,  ona
svoyu dorozhku znaet, smirilas' s nej, a potomu, chto eto proizoshlo, chto  doshlo
ono do togo, chto nadobno prosit'sya ej v lyudi, chtoby bylo gde perenochevat'. I
uehat' nel'zya, dvojnoj putoj svyazana po rukam, po  nogam,  i  ehat'  nekuda.
Odna, sovsem odna.
     Ona prishla k Nad'ke i tyazhelo privalilas' k dvernomu  kosyaku,  ne  smeya,
poka ne dogovoritsya,  projti  vpered.  Kto  znaet,  mozhet,  Nad'ka  otkazhet;
kazhdogo cheloveka teper' nado uznavat' zanovo: stoit tol'ko sdvinut'sya s togo
mesta, gde stoyal i k kotoromu privykli, kak menyaetsya vse k tebe, lyudi gotovy
nazyvat' tebya drugim imenem. Nad'ka, vozyas' u rastoplennoj pechki, sprosila:
     - CHe uhajdakalas'?
     - Pustish' menya pozhit' malen'ko? - srazu, ne v silah tyanut' i gotovit'sya
k razgovoru, nachala Nastena.
     - Kogo - tebya?
     - Menya.
     Nad'ka, sobiravshayasya otmahnut'sya, vglyadelas' v nee vnimatel'nej:
     - CHe takoe stryaslos'?
     - Vygnali.
     - Tebya vygnali?
     Nastena pokazala na zhivot:
     - Vidish'?
     - Pi-pi-pi-i, - ne svoim golosom zapela Nad'ka i ahnula: - Zapravdu, che
li? Ty otkul' ego vzyala? Pogodi-ka, pogodi-ka. - Nad'ka podskochila k Nastene
i usadila ee na topchan, a sama, sklonivshis', vstala naprotiv. -  |to  che  na
belom svete deetsya? I verno, vidat'. A nikto niche... Ty  otkul'  ego  vzyala?
Nu, utvo-rila-a! Vot eto pikul'ka-svistul'ka!  Zasvistit,  zasvistit!  Nichche
sebe! Kto eto tebya?
     - Svyatoj duh. - CHego tol'ko Nastena ne otdala by, chtoby ee ni o chem  ne
sprashivali, ne tormoshili, ne tyrkali, chtoby ee ostavili v pokoe. Toshno.
     - Svyatoj-to,  svyatoj,  -  podstupala  Nad'ka.  -  Interesno  zhe  znat'.
Konechno, esli sekret, to ne nado. Ni odnogo muzhika vrode ne  bylo.  Net,  ty
davaj srazu rasskazyvaj. CHtob bez okolichnostej. YA, mozhet, sama etogo svyatogo
zahochu proverit'?
     - Ne dogonish', Nad'ka. - Ponimaya, chto bol'she ob座asnyat' nikomu nichego ne
ponadobitsya, dostatochno odnoj Nad'ke, Nastena reshilas'. Protivno, no  delat'
nechego, chto-to govorit' nado. Ne pervyj i teper' uzh, naverno,  ne  poslednij
greh na dushu. - Pomnish', upolnomochennyj priezzhal? - sprosila ona. -  Kotoryj
na obligacii podpisyval?
     - Nu?
     - Vot i nu! - ozlilas' Nastena. -  Zapryagli,  poehali,  i...  privezla.
Dolgo li umeyuchi?
     - Nedolgo, nedolgo, ya znayu, - toroplivo  soglasilas'  Nad'ka.  -  Dolgo
potom rashlebyvat'. Nu, Nastena! A vse tihonej prikidyvalas', krasnela.  Vot
tebe i tihonya. A dal'she-to kak hochesh'? Esli Andrej pridet? On zhe ub'et tebya.
     - Puskaj. CHto ty sprashivaesh': kak, kak? Otkuda ya  znayu?!  Skazhi  luchshe,
mogu ya u tebya pervoe vremya perebit'sya? Pustish', net?
     -  Da  mozhesh',  mozhesh'.  Kuda  tebya  det'.  Vmeste  budem,   esli   che,
oboronyat'sya. Staruha tebya, konechno, ne pozhaleet,  u  ej  schas  vse  kostochki
protiv tebya brenchat. Vnuchonka spodobila, - ne uterpela, hihiknula Nad'ka.  -
To-to ona vse zyrila za toboj. A babu gde  zhe  ukaraulish'?  Baba  sama  sebya
perehitrit, ne to chto drugih. Kto by vot pro tebya  podumal?  Nu,  Nastena-a!
Riskovaya ty, riskovaya, ne sladko tebe pridetsya.  Niche,  vmeste  stanem  gore
mykat'. YA dak uzh privychnaya. Ty tak, s pustymi rukami, i  prishla?  Nichego  ne
vzyala? Mozhet, mne shodit', sobrat' tam?
     - Ne nado. YA potom sama.
     - Sama... Ty uzh dosamakalas'. Da ne vyan' ty, ne vyan', ne propadesh'.  Ne
to byvalo. Vstar' byvalo i sobaka s volkom zhivala.  Prozhivem.  A  to  che  zh:
nazvan'e odno, chto baba. Net, ty rodi, potom poglyadim. Kak ego hot' zvali?
     - Kogo?
     - Kogo... Kogo eshche - etogo tvoego, kotoryj  tebya  na  zaem  podpisyval?
Lovkij kakoj! Imya-to hot' sprosila?
     - Net.
     - Imya ne sprosila? Dura ty, Nastena. Kak zhe ty rebenka  navelichish'.  Ot
chto znachit: ne rozhala. V metriku ved' pridetsya zapisyvat',  a  tam  sprosyat.
Niche, sochinim. Pokul' sud da delo, najdem emu otca, samogo horoshego.
     Nad'ka poohala eshche, poahala i shmygnula  za  porog.  Vse  ravno  derevnya
uznaet - kak zhe bylo upustit'  vozmozhnost'  rasskazat'  pervoj!  A  Nastena,
ostavshis' odna, upala na topchan, zakryla glaza,  i  dyhanie  ee  perehvatilo
krutoj, obzhigayushchej bol'yu.  Ona  by  i  zaplakala  -  tak  hotelos'  vvolyushku
porevet', chtoby vynesti iz sebya etu nepomernuyu,  ohvativshuyu  uzhe  vse  telo,
nesusvetnuyu bol', no boyalas', ne povredili by slezy rebenku. I dolgo s odnim
tyanushchimsya stonom katalas' ona na topchanu, to vskakivaya, to  padaya  snova,  i
maloj kaplej ne bylo ej  ni  v  chem  oblegcheniya,  ne  bylo  ni  zatish'ya,  ni
ustalosti izmuchennoj dushe.
     Pbzdno vecherom prishel Miheich i cherez Rod'ku vyzval Naste-nu  v  ogradu.
On sel na sukovatyj, istykannyj toporom churban, Nastena ostalas' stoyat'. Ona
edva derzhalas' na nogah, no sidet' ne smogla by sereem - tak hot' ostavalas'
vozmozhnost' pereminat'sya, shevelit'sya, a nepodvizhnost' ee  davila.  Koryavymi,
tryasushchimisya pal'cami Miheich nabil  trubku  i  zakuril,  ne  srazu  dobyv  iz
kresala  ogon'.  Hvatil  dymu  i  zahlebnulsya,   zakashlyalsya,   otvernuvshis',
sklonilsya k zemle, zashelsya, natyagivaya i nadryvaya vnutrennosti,  i  otdyshalsya
ne skoro. Nastena zhdala. Otdyshavshis',  sdelav  eshche  neskol'ko  uspokaivayushchih
zatyazhek, Miheich podnyal na  Nastenu  slezyashchiesya  glaza  i  ustalo,  vymogayushche
skazal;
     - On zdes', Nastena. Ne otkazyvajsya, ya znayu. Nikomu ne govori, otkrojsya
mne odnomu. Otkrojsya, Nastena, pozhalej menya. YA it' otec emu.
     Nastena pokachala golovoj.
     - Daj odin tol'ko i v  poslednij  raz  uvidat'sya.  Hristom-bogom  molyu,
Nastena, daj. Ne prostitsya tebe, esli ty ot menya skroesh'... Hochu ya  sprosit'
ego, na chto on takoe nadeetsya? A? Ne govoril on tebe? U nas v rodove  vsyakie
byvali, no chtob do takogo dojti...  Ot  stervec  dak  stervec.  Doigralsya...
Svedi nas, Nastena, - pochti s ugrozoj potreboval on. -  Hristom-bogom  molyu:
svedi. Nado zavorotit' ego, pokul' on sovsem ne ispoganilsya. Ty sama vidish':
dale nekuda igrat'sya. Hvatit. Pozhalej menya, Nastena, podmogni. I tebe  legche
budet.
     I, uzhe zadumyvayas', poddavayas' ego mol'be, ona pokachala opyat' golovoj:
     - O chem ty, tyatya? CHto ya tebe skazhu? Skazat'-to nechego. Netu tut nikogo,
pridumal ty. Netu.
     - Ne vri, Nastena. - Miheich podnyalsya i pristuknul trubkoj  po  noge.  -
Komu ty vresh'? YA s toboj po-horoshemu hotel. |to zh ot nego puzo-to  tvoe!  Ot
kogo eshche?! Budto ya tebya ne znayu. Budto  ne  znayu,  kakaya  ty  est'.  |to  ty
staruhe, babam skazki rasskazyvaj, a ne mne. I ruzh'e ty emu unesla, i  mnogo
chego staskala. Ot ono, dokazatel'stvo-to. - On chut'  ne  dostal  trubkoj  do
Nasteninogo zhivota i otdernul ee.  -  Kudy  ty  ego  denesh'?  Kudy?  YA  tebya
sprashivayu!
     Ponimaya, chto ne nado by etogo govorit',  no  ne  najdya,  ne  znaya,  chto
bol'she skazat', starayas' zakonchit', oborvat' skorej razgovor i ujti,  upast'
opyat' na topchan, ona dostala chernogo, nechistogo, podlozhnogo kozyrya:
     - YA s vashim Andreem chetyre goda  prozhila  i  -  niche.  A  ty  govorish':
dokazatel'stvo.
     On zamer, ispuganno  zamorgal,  glyadya  na  nee,  i  povernulsya,  tyazhelo
zashagal k vorotcam. Kto-to, vidno, prohodil v eto vremya  po  ulice;  Miheich,
otkryv vorotca, dernulsya obratno, no podtolknul sebya i vyshel.
 

 
     Nastena dolgo lezhala, pritvoryayas'  spyashchej,  dozhidayas',  poka  Nad'ka  i
rebyatishki ugomonyatsya, nakinula i vyterpela dobavochnoe vremya na  tot  sluchaj,
esli kto smorilsya ne srazu, i  lish'  togda  tihon'ko  podnyalas',  prihvatila
plat'e, fufajku i chirki v rudi i bosikom na cypochkah vyshla. Na  kryl'ce  pod
gluhoj  stenoj  ona  odelas'  i  obulas'  i  tak,  v  polnom  oblachenii,  no
prostovolosaya, pristyla na verhnej stupen'ke, nabirayas' reshimosti i proveryaya
sebya, nado li delat' to, chto voznamerilas', ne luchshe li nikuda ne dvigat'sya,
a  zavalit'sya  obratno  v  postel'  i  zabyt'sya  nakonec,  hot'   nenadolgo,
poteryannym, zhelannym pokoem.
     Noch' byla zhutkovataya - moroshnaya, gluhaya, temnaya do krajnej  temnoty.  V
proshluyu noch' proshel  dozhd',  s  utra  tozhe  prinimalos'  poryvisto  bryzgat'
krupnymi redkimi kaplyami, budto vetrom, kak s derev'ev, sbrasyvalo poslednee
s tuch, no dozhd' ne napravilsya, i ves' den' popustu prostoyala  plotnaya,  zlaya
hmur', kotoraya teper', pohozhe, nakrepla eshche sil'nej. Postrojki  v  kromeshnoj
temeni pochti i ne vydelyalis', prihodilos' pristal'no vglyadyvat'sya, napryagat'
glaza, chtoby s trudom razlichat' blizhnie izby, a mozhet,  dazhe  ne  razlichat',
lish' ugadyvat' ih na privychnyh mestah; tyazheloe nebo navislo tak  nizko,  chto
chuvstvovalas' ego inakaya, chem na zemle, holodnaya syrost'  i  chuzhoe,  kruzhnoe
shevelenie vozduha. Noch', chtoby spryatat'sya, samaya podhodyashchaya, esli by Nastena
ne  boyalas'  takoj  krutoj,  zloveshchej  temnoty,  kotoraya  tam,  na   Angare,
mereshchilas' i togo strashnej.
     Na Angaru  ona  i  nametilas',  podnyavshis'  s  krylechka;  po  nocham  da
nepogode, skryvayas' ot lyudej, ona davno uzhe znala tol'ko odin put'. Melko  i
chasto perebiraya nogami, chtoby ne zapnut'sya o chto ni popalo i ne  zashibit'sya,
ona proshla po telyatniku k bane, kotoruyu eshche tri dnya nazad schitala  svoej,  i
nashchupala v sencah lopashny i  shest.  Odnoruchnoe  veslo  Nastena  ne  tronula:
upravlyat'sya kak sleduet im ona ne nauchilas'. Teper', kogda  ona  ne  zhila  u
Gus'kovyh, pol'zovat'sya bez sprosu lodkoj Miheicha pohodilo na vorovstvo, net
nichego drugogo Nastene ne ostavalos'. Ne brat'  zhe  sovsem  u  chuzhih  -  eshche
naus'kayut sobak ili pridumayut chto pohleshche; dostatochno  s  nee  i  togo,  chto
est'. Kak by otzyvayas' na ee strahi, gde-to posredi derevni vdrug  zabrehala
neponyatno s chego sobaka, k nej  pristegnulas'  vtoraya  -  Nastena  ispuganno
ostanovilas' i prisela u pryasla, s b'yushchimsya serdcem perezhidaya, kogda  sobaki
zatihnut. Segodnya ona boyalas' vsego: i temnoty, kotoraya na samom  dele  byla
ej na ruku, tishiny, kak nikogda gustoj i chutkoj, vydayushchej lyuboj malomal'skij
zvuk, i vot etogo laya, kotoryj skorej vsego byl pustyachnym, s sonnoj sobach'ej
duri,  potomu  chto  skoro  umolk,  -  vo  vsem  ej  chudilis'   namerennost',
podstroennost',  durnoe  predznamenovanie.  Ostorozhno,  chut'   ne   polzkom,
pripadaya pri kazhdom shage i prislushivayas', spustilas' ona pod  yar,  no  skrip
gal'ki pod nogami na kamenishnike pokazalsya ej oglushitel'nym, tak zhe  gromko,
oglushitel'no   zashurshala   stalkivaemaya   lodka:    Otpihnuvshis',    Nastena
perevalilas' v nee i prignulas', primolkla, davaya techeniyu styanut'  shitik  za
derevnyu.
     Zdes', na Angare, bylo svetlej: ot  reki  podnimalos'  seroe,  ispodnee
mercanie, v kotorom vzbleskivala i teryalas' voda, kak by izgibayas' i  opadaya
vniz. Vyshe ego za merkloj prokladkoj videlos' polosami drugoe, bolee  mutnoe
i slaboe svechenie, neizvestno otkuda  berushcheesya;  srazu  za  nim  nachinalas'
dremuchaya t'ma. Nastena otyskala glazami ogonek bakena - belogo, kotoryj  ona
pomogala dedu Matveyu stavit' i kotoryj splavlyali vtorym, i  ottogo,  chto  on
zdes', ne ischez, ne pogas, ne sginul, ej stalo nemnozhko legche. SHum  vody  na
perekate noch'yu predstavlyalsya glushe, spokojnej, no zato uprugij, protyazhistyj,
s legkim podsvistom shoroh  techeniya  slyshalsya  sejchas  sovsem  horosho.  Slepo
kruzhal,  narozhdayas',  podhvatyvayas'  i   nemoshchno   opuskayas',   predutrennij
veterok...
     Pora bylo brat'sya za vesla: kak ni moroshno, a  letnyaya  noch'  vse  ravno
korotka. Nastena rasschityvala ponachalu eshche do svetu prignat' lodku  obratno,
no teper'  ponimala:  ne  poluchitsya.  Slishkom  dolgo  prolezhala  v  posteli,
prosidela na krylechke, dolgo skradyvala vesla i  tailas',  poka  sneset,  na
vode - vremya ne zhdalo. Dobro by vorotit'sya hot' i po svetu, no do togo,  kak
podnimutsya i vylezut na reku  lyudi,  chtoby  ne  prichalivat'  na  vidu  i  ne
podavat' na peresudy-razgovory lishnego nameka. Byt' mozhet, v poslednij razok
i  plyvet,  vpred'  ne  ponadobitsya.  Nel'zya  dal'she  ispytyvat'  sud'bu   -
dostatochno.  Pohozhe,  chto  ona,  Nastena,  i  bez   togo   gde-to   kogda-to
promahnulas', pokazala bol'she, chem sledovalo, -  gde,  kogda,  chto?  K  chemu
teper' doiskivat'sya? Nichego eto ne  dast.  Uspet'  by  predupredit'  Andreya,
ugovorit'sya s nim,  a  tam  bud'  chto  budet.  Takuyu  strashnuyu,  neposil'nuyu
chuvstvovala ona ustalost', chto hotelos' otgrestis' podal'she, opustit'  vesla
i lech', zakryt' glaza - puskaj by tashchilo, unosilo kuda  popalo,  huzhe  b  ne
stalo.
     Tri dnya proshlo, kak Semenovna pomela ee  iz  domu,  a  Nastena  vse  ne
hotela poverit', chto zhivet ona gde-to v lyudyah, chto nel'zya  ej,  kak  ran'she,
projti v svoyu komnatenku, pereodet'sya i, opustivshis' na derevyannuyu  krovat',
stydlivo prilaskat' pered snom zhivot. Teper', kogda pryatat' ego  bylo  ni  k
chemu, kogda kazhdyj komu ne len', tykalsya v  nego  glazami  i  opivalsya,  kak
slast'yu, ego otkryvshejsya tajnoj, nachala podtachivat'sya i glohnut' i  nezhnost'
k rebenku, chutkoe, drozhlivoe oshchushchenie ego napolnyayushchejsya zhizni. Ostalsya  odin
strah: chto s nim budet? Neprosto bylo bez konca vyderzhivat' na sebe  hvatkie
i sudnye vzglyady lyudej - lyubopytnye, podozritel'nye, zlye; kak sama  Nastena
ne v sostoyanii byla ponyat', chto vse, proisshedshee s  nej,  -  pravda,  tak  i
drugie ne mogli poverit', chto ona i est' ta Nastena, kotoruyu  oni  znali,  i
vsyakij raz iskali podtverzhdeniya molve: tut li on zhivot-to, ne  opal  li,  ne
ischez? Nikto, ni odin  chelovek,  dazhe  Liza  Vologzhina,  svoya  v  dosku,  ne
podbodril: mol, derzhis', plyun' na razgovory, rebenok,  kotorogo  ty  rodish',
tvoj, ne chej-nibud' rebenok, tebe i berech' ego, a lyudi, daj vremya,  ujmutsya.
Esli b chut' shodilos' po  srokam,  naverno,  i  Liza  pokatila  by  na  nee,
podozrevaya,  ne  Maksim  li  tam  byl.  A  mozhet,  i  teper'   zadumyvalas',
podschityvala - kto ee  znaet?  Katerina  von,  zhena  Nestora,  ne  na  shutku
kosilas', durila pro sebya, a ne podhodit' zhe k  nej,  ne  ob座asnyat'  -  mol,
uspokojsya, tvoj Nestor tut ni pri chem. Ne vsyakij poveril  Nasteninoj  skazke
pro upolnomochennogo - tak, pozhaluj,  i  dolzhno  byt',  no  Nastene  ot  etoj
otgovorki legche ne stanovilos'. Baby - ladno, s babami obojdetsya, ona znala,
chto ne vinovata pred nimi - toj hotya by vinoj, kotoruyu oni primeryali k  nej,
poetomu smotrela na nih bez styda; kuda huzhe bylo, kogda namekali na  chto-to
blizkoe k pravde. Innokentij Ivanovich, shchurya svoi hitrye, pronyrlivye glaza i
ponimayushche kachaya golovoj, v pervuyu zhe vstrechu,  kogda  obnaruzhilsya  ee  greh,
zakinul:
     - Nado eshche razobrat'sya, babon'ka, kto eto tebya takoj medal'yu  nagradil.
A?
     I pytko, zorko, ves' v nyuhu, ustavilsya na nee, ozhidaya,  ne  drognet  li
gde zhilka, ne vykazhet, ne otkroet li chto nenarokom.
     - Razbirajsya, razbirajsya, Innokentij Ivanovich, - kak vsegda v poslednee
vremya nastyrnichaya s nim, ne davaya emu spusku, otvetila Nastena. - A ya pokuda
shepnu, chto rebenok-to, odnako, na tebya budet pohodit'.
     - T'fu, yazva! - splyunul on i prigrozil, othodya:-  Nich-che,  vyyasnim,  na
kogo on budet pohodit'.
     Vot  eto  uzhe  vyhodilo  postrashnej,  i  chto  tut  delat',  Nastena  ne
predstavlyala. Ona voobshche niskol'ko ne predstavlyala,  chto  ej  delat',  ne  v
silah byla zadumat'sya i chto-to reshit': kak ocepenela v pervyj den', kogda na
nee nakrichala Semenovna, tak i ne otoshla.
     Vse krugom stalo nemilo, vse kazalos' chuzhim, napravlennym  protiv  nee,
vysmatrivayushchim kazhdyj ee shag, podslushivayushchim kazhduyu mysl'.  Ona  shevelilas',
chtoby ne zastyt', ne obmeret' okonchatel'no,  vyhodila  na  rabotu,  govorila
kakie-to slova, kogda sprashivali, no o chem govorila, kakuyu rabotu ispolnyala,
gde byla, srazu zhe zabyvala. Nochami ona pochti ne spala, iznyvayas'  tyazhistoj,
gor'koj bol'yu, kogda ni v chem nel'zya bylo otyskat' spasen'ya, a pri svete  ne
otlichala utra  ot  vechera  -  zabludilas',  zakruzhilas',  zaplelas'.  Nad'ka
pokrikivala na nee, podtalkivaya to k stolu, to  v  postel',  to  v  pole,  -
Nastena  poslushno  dvigalas',  delala,  chto  trebovalrs'  ot  nee,  i  snova
kochenela, ustavivshis' pered soboj nevidyashche i zamayanno. I vse zhdala senokosa,
kotoryj dolzhen byl nachat'sya so dnya na den'; pochemu-to verilos' Nastene,  chto
v etu veseluyu, lyubimuyu  eyu  prezhde  stradu  dolzhna  perelomit'sya,  prijti  k
kakomu-to odnomu koncu vsya ee muchitel'naya, smutnaya zavert'. Hvatit - skol'ko
mozhno?!
     Ona ne sobiralas' segodnya k  Andreyu,  no  vecherom  prishla  s  posidelok
Nad'ka i dolozhila:
     - Slushaj-ka, Nastena, che pro  tebya  govoryat...  Govoryat,  budto  ty  ot
rodnogo muzhika, a ne ot chuzhogo, puzo-to narostila.
     Nastena pochuvstvovala, kak ee s golovoj zahlestnulo zharom.
     - Gde by ya ego vzyala, svoego-to?  -  zastavila  ona  sebya  hmyknut'.  -
CHetyre-to goda, odnako, mnogo budet dlya puza?
     - |to Innokentij Ivanovich dogadki vse stroit.  Ot  nego,  mne  kazhetsya,
poshlo, - ob座asnila Nad'ka. - Nejmetsya emu, staromu hrychu.  Sam-to  dlya  baby
bespoleznyj chelovek - vot i mutit narod, pridumyvaet chto pointeresnej.
     - Ot svoego - tak ot svoego, -  soglasilas'  Nastena,  chtoby  pokazat':
govorite chto hotite, ne zhalko.
     Uzhe posle razgovora ee  probral  strah:  a  ved'  dotyanetsya,  ushlyatina,
dotyanetsya. Drugogo takogo Innokentiya Ivanovicha  vo  vsem  svete  net.  Budet
ryskat' do teh por, poka ne vyjdet na pryamuyu dorozhku: raz uzh zapalo emu - ne
otstupitsya. Poedet v rajon, razyshchet upolnomochennogo i s podmigom  emu:  mol,
skoro v Atamanovke zhdut ot nego priplod. A  tot,  yasnoe  delo,  otkrestitsya,
vozmutitsya, i pojdet razgovor u nih vser'ez. Net, nado uhodit' Andreyu - hot'
kuda, v kakuyu ugodno storonu, no uhodit'. Ili vyhodit' i sdavat'sya: kogda po
svoej vole, nadezhdy na poshchadu  bol'she.  Gospodi,  da  skol'ko  verevochke  ni
vit'sya, a konec budet. Kakuyu zavaril kashu... kakuyu kashu... k  chemu!  Esli  i
ujdet on, ukroetsya na veki vechnye, budto ego i ne bylo vovse, - ona uzh i  ne
znala, chego hotela! - vse ravno na  rebenka  posle  etogo  padet  slava,  ot
kotoroj bol'she vsego on hotel ego uberech': hodil-de v svoyu  poru  sluh,  chto
otec emu - beglyak s vojny. I nichem etu slavu  ne  vytravit'  -  tak  ustroen
chelovek, chto skazhi emu, budto kto-to rozhden ot samogo d'yavola,  on  poverit'
ne poverit, no pro d'yavola ne zabudet i dazhe najdet sotnyu dokazatel'stv:  ot
nego, ot nechistogo. Stalo byt', i rebenok roditsya  na  styd,  s  kotorym  ne
razluchat'sya emu vsyu zhizn'. I tut ne vyjdet, kak hoteli, - nichego ne  vyjdet.
I greh roditel'skij dostanetsya emu, surovyj, istoshnyj greh,  -  kuda  s  nim
devat'sya?! I ne prostit, proklyanet on ih - podelom.
     Temno; do chego temno, besprosvetno krugom! I davit,  davit  tyazhest'yu  s
neba, i net beregov  -  tol'ko  voda,  kotoraya  v  lyuboj  moment  mozhet,  ne
ostanavlivayas', razomknut'sya i snova somknut'sya. I ne ponyat', svetit li eshche,
ne umerk li robkij ogonek bakena - to sverknet, to poteryaetsya. Noch'yu na vode
nezhivoj duh - duh razmytogo starogo kladbishcha,  kogda  sverbit  i  sverbit  v
gorle povrezhdennoj kisloj zathlost'yu, a dusha  boyazlivo  zamiraet  v  ugolke,
pryachas' ot neyasnyh podzyvov, i  chuditsya,  chto  vot-vot  mel'knet  v  glubine
golos, skazhet chto-to zloveshche-vernoe, s chem ne zahochetsya dal'she i plyt'.
     Nastena myagko, bez vspleskov, opuskala lopashny i ostorozhno  protyagivala
ih v vode, podavaya lodku vpered. Ona dvigalas', kazalos' ej, besshumno, chutko
vnimaya kazhdomu zvuku -  rechnomu,  chuzhomu  li,  potustoronnemu,  -  ko  vsemu
nastorozhennaya, ko vsemu gotovaya. I kogda na beregu  chto-to  korotko  i  suho
stuknulo, budto opustili derevo na derevo, ona totchas pojmala  etot  stuk  i
zamerla. I srazu zhe uslyshala tot vnyatnyj, skrebushchij shum, s kakim  stalkivayut
s galechnika lodku. Bul'knula potrevozhennaya voda, zatem vse stihlo, no  skoro
do Nasteny doneslis' mernye, chut' chmokayushchie chesy odnoruchnogo vesla.
     Somnevat'sya ne prihodilos':  kto-to  plyl  za  nej.  Kto-to  skaraulil,
podozhdal, poka ona otgrebla, i tronulsya sledom.  Kto  -  Miheich  ili  chuzhoj?
Nepodaleku pod odnim yarom stoyali eshche dve  lodki  -  Innokentiya  Ivanovicha  i
Agaf'i Somovoj, mozhno bylo vzyat' lyubuyu, ta i drugaya ne  zamykalis'.  Nastena
ne shevelilas'; shitik ee razvernulo i poneslo, lopashny rastopyrenno borozdili
po vode. Nechego bylo i dumat', chtoby  dvigat'sya  dal'she:  esli  slyshit  ona,
uslyshat i ee. Splavala, predupredila! Nado vozvrashchat'sya. Dobro by  Miheich  -
ne tak strashno, a vdrug ne on? Kto b eto ni byl, vodu emu ona uzhe pokazala.
     Ta  lodka,  poteryav  Nastenu,  tozhe  primolkla,  potom  opyat'  tihon'ko
zarabotalo kormovoe veslo. Nastena dogadalas', podlazhivayas' pod  ego  zvuki,
gresti k beregu. Do nego bylo neblizko, no nizhe daleko v  Angaru  vydavalas'
relka, tam na kamnyah bilas' voda. Dotyanut' by do relki - i grebi bez boyazni,
tol'ko ne stuchi. Akkuratnye, edva razlichimye vspleski  vesla  poravnyalis'  s
Nastenoj i proshli mimo; snova tam zatailis', ozhidaya,  chtoby  Nastena  vydala
sebya, i snova, ne dozhdavshis', tronulis' dal'she.
     Nastene pokazalos', chto svetleet; v  vozduhe  poyavilis'  mutnye  rzhavye
razvodiny. Pered  utrom  nastuzhalos',  natyagivalsya  veterok,  opredelyayas'  v
nizovku, za bortom  zaryabila  myr'.  Po-prezhnemu  tayas',  Nastena  dobralas'
nakonec do relki i shestom podtolkalas' k beregu. Sejchas by  ne  storozhit'sya,
a, naoborot, zastuchat', zagremet', chtoby znal on, tot, kto gonyaetsya za  nej,
chto ona i ne sobiralas'  pereplyvat'  Angaru,  a  vsego-navsego  s  besson'ya
vzdumala prokatit'sya pod svoim beregom, razveyat' grust'-tosku.  Ustala  ona,
ot vsego ustala. Izmotalas'. Skorej by konec: lyuboj konec luchshe takoj zhizni.
Hotelos' spat', no ona ponimala, chto ot neudachi,  ot  togo,  chto  popast'  v
Andreevskoe ne udalos', ona ne zasnet. Tol'ko navredila: vydala Angaru.
     Ona pristala k beregu i neizvestno zachem vskarabkalas' na yar. I pravda,
svetlelo: v temnom nebe so storony gory mercali proglyadi. Noch'  podvinulas';
pohozhe, shevel'nulas' i pogoda mozhet, k belomu dnyu vse-taki styanet s neba etu
ugryumuyu zheleznuyu naves'. Tyazhelaya, nedobraya noch' - v takuyu noch'  mayutsya  i  s
chistoj dushoj, a u nee, u Nasteny, isterzannaya, besputnaya dusha nadorvalas'  i
tol'ko noet, noet, zhaluyas' i placha bez kapli nadezhdy.
     Nastena  vdrug  ostupilas'   i   vskriknula,   uhvativshis'   rukoj   za
pokosivshijsya derevyannyj  krest.  Gospodi,  kuda  popala?!  Kuda  popala?!  K
utoplennikam! Ot uzhasa ee  prodral  moroz,  nogi  obmyakli  i  ne  slushalis'.
Polzkom Nastena vybralas' iz obvalivshejsya mogily i pokatilas' vniz, k lodke.
Gospodi, pozhalej! CHto zhe eto takoe?! K chemu eto, zachem? Neuzhto malo  ej  eshche
svoih strahov? Ne razdumyvaya, chto ee mogut uslyshat', ona shvatilas' za  shest
i izo vsej mochi pognala shitik  vverh,  proch'  ot  poganogo,  zhutkogo  mesta.
Kladbishche eto razvel za leto Mishka-batrak, eshche v nachale vojny  pribivshijsya  k
Atamanovke iz detdoma mal'chishka, vymahavshij s teh  por  pochti  vo  vzroslogo
parnya.
     Nynche, kak nikogda, mnogo neslo utoplennikov. Otchego? Vojna  konchilas',
nadezhdy stalo bol'she - ili zhizn' sdelala  slishkom  krutoj  kren,  i  ne  vse
uderzhalis' na povorote, slabye popadali v Angaru? Kto znaet... Mishka-batrak,
kotoromu dali prozvishche za to, chto probavlyalsya on po-pervosti  v  rabotnikah,
ne brezgoval vylavlivat' ih i horonit',  poluchaya  ot  sel'soveta  za  kazhduyu
mogilu po  desyat'  rublej.  Zarabotok  etot  emu  ponravilsya,  celymi  dnyami
Mishka-batrak propadal  na  reke,  vysmatrivaya  cepkimi  yastrebinymi  glazami
dobychu, i zaryl na nizhnej poskotine uzhe chetveryh -  zaryl  kak  popalo,  bez
userdiya, lish' by kolhoz zaveril spravku, chto  zaryt,  po  kotoroj  sel'sovet
vyplachival den'gi.
     I vsyu dorogu, poka Nastena zatalkivalas', ee tryaslo. Ved'  pomnila  zhe,
pomnila, dnem za verstu obhodila, boyalas' vzglyanut' v tu  storonu,  a  noch'yu
polezla. Pryamo v mogilu zavalilas' - chto zh eto takoe?! I,  ahaya,  sodrogayas'
ot straha i omerzeniya, uzhe boyalas' za sebya: zalyapalas'. I myla,  myla  potom
ruki, kotorymi  hvatalas'  za  glinistuyu,  lipkuyu  mogil'nuyu  zemlyu,  i  vse
kazalos' ej, chto pahnut oni chem-to pohozhim na drozhzhi.
     No ona ne zabyla proverit': tot, kto plyl za  nej,  vzyal  lodku  Agaf'i
Somovoj.
 

 
     Utrom Nastena ne vyshla na rabotu. Ne vyshla i Nad'ka - nichego plohogo  v
etom ne bylo: zavtra vyezzhali na pokos, a poslednij  den',  komu  nado,  kak
obychno otdavalsya na sbory. Nakonec-to Nastena dozhdalas' senokosa, na kotoryj
vozlagala nynche kakie-to osobennye spasitel'nye pomysly, hotya  i  blizko  ne
vedala, chem on ej smozhet pomoch'. No ved' senokos zhe...  Vsegda  v  etu  poru
chuvstvovala ona sebya prosvetlenno i prazdnichno, podatlivo k lyubomu pokosnomu
delu. Lyubila eshche do solnca vyjti po rose,  vstat'  u  kraya  delyany,  opustiv
litovku k zemle, i pervym probnym vzmahom pronesti ee skvoz' travu, a  zatem
mahat' i mahat', vsem telom oshchushchaya sochnuyu vzvyn'  ssekaemoj  zeleni.  Lyubila
stoyalyj, stonushchij hrust posleobedennoj kos'by, kogda eshche  ne  soshla  zhara  i
lenivo, uporisto rashodyatsya posle otdyha ruki, no rashodyatsya, nabirayut pylu,
uvlekayutsya i zabyvayut, chto delayut oni rabotu, a ne tvoryat  zabavu;  veseloj,
zudlivoj strast'yu zagoraetsya dusha - i  vot  uzhe  idesh',  ne  pomnya  sebya,  s
igrivym podstegom smahivaya travu, i kazhetsya, budto vonzaesh'sya, vvinchivaesh'sya
vzmah za vzmahom vo chto-to zabytoe, utaenno-rodnoe.  Lyubila  dazhe  greb'  po
mertvoj zhare, kogda suho i lomko sheburshit sobiraemoe seno  i  gustym,  edkim
durmanom pahnet urozhajnoe raznotrav'e; lyubila sporoe, s oglyadkoj na  nebo  i
vecher, poka ne otoshlo seno, kopnen'e; lyubila tesnuyu suetu u zarodov - lyubila
vse ot nachala i do konca, ot pervogo i do poslednego dnya.
     No to  byla  drugaya  Nastena.  To  byla  drugaya  Nastena,  no  eta  eshche
neterpelivej toj, s neponyatnym  poryvistym  chayaniem  i  slepoj  veroj  zhdala
senokosa, budto ot nego reshalas' vsya ee sud'ba. I verno,  mereshchilos'  ej:  v
senokosnye dni vse i vyyasnitsya - gde ej byt', s kem zhit', na kogo zlobit'sya,
na kogo molit'sya. I tak hotelos' vyjti opyat'  do  solnca  odnoj-odineshen'ke,
vstat' na mezhe po poyas v zarosshej durnine i vzmahnut' litovkoj -  i  upryamo,
zadiristo mahat', ne opinayas', do teh por,  poka  ne  vysteletsya  dorozhka  k
drugomu krayu gona. I togda oglyanut'sya i vzdohnut' svobodno. Ne zrya  govoryat:
rabota robit cheloveka, no ona zhe, rabota, do  groba  kormit  ego  i  hranit.
Glavnoe, chto hranit.
     No i eto bylo vchera, a segodnya,  posle  nochi,  kogda  Nastene  ne  dali
uvidat'sya s Andreem, ona sovsem poteryalas'; ustalost'  pereshla  v  zhelannoe,
mstitel'noe otchayanie. Nichego ej bol'she ne hotelos', ni na chto ne  nadeyalos',
v dushe zasela pustaya, protivnaya tyazhest'. To, chto  vchera  eshche  predstavlyalos'
vozmozhnym, prosvetnym, segodnya opustilos' stenoj. Za noch'  ona  ne  somknula
glaz, golova bolela - i ne bolela uzhe,  a  istyagivalas'  nepreryvnoj  mukoj;
chto-to davilo i zanyvalo vnutri - tam, gde rebenok, i ona ne  znala,  dolzhno
tak byt' ili ona uspela pokalechit' rebenka. "Ish' chto voznamerilas', - ugryumo
klyala ona sebya i teryala mysl'. - Tak tebe i nado".
     Delat' ona nichego ne delala, ni za chto ne bralas', mykalas' i  mykalas'
s opushchennymi rukami iz ugla v ugol, iz izby na ulicu i obratno, budto chto-to
iskala, chego-to zhdala - i ne nahodila, ne  mogla  dozhdat'sya.  Lovila  Lidku,
obnimala, laskala ee i nadoela toj. Lidka stala pryatat'sya ot nee.
     - Tronulas' ty, che li?  -  prikriknula  na  nee  Nad'ka.  -  Gde  noch'yu
bludila-to?
     Nastena ne udivilas' i ne ispugalas': i  verno,  bludila  -  pochemu  ne
sprosit'?
     - K muzhiku svoemu hotela probrat'sya,  da  razdumala,  -  otvetila  ona.
Kogda govorish' pravdu, legche ne veryat.  A  ej  legche  govorit'  ee.  Nadoelo
obmanyvat'. Vse nadoelo.
     - Tronulas', - reshila Nad'ka. - Nu i chert s toboj, esli  ty  chelovech'ih
slov ne ponimaesh'. Rozhaj ty skorej i ne izvodi sebya. Rebenka zhe rodish' -  ne
shchenenka.
     Spasibo Nad'ke, hot' ona ne gonit. A bol'she Nastene i derzhat'sya nekogo.
Tol'ko chto ej zhalovat'sya na lyudej? Sama ot nih ushla. Toj zhe Nad'ke,  kotoraya
k nej s otkrytoj dushoj, ona vret, budto klyatomu vragu.  Nad'ka  prostovataya,
verit, no kogda-nibud' i ona uvidit, chto ee vodyat za nos, i ne poblagodarit.
Zaplutalas', nekuda idti.
     Pered obedom, probravshis' zaulkom,  pozhaloval  Miheich  i  vyzval  opyat'
Nastenu v ogradu. On toropilsya i zagovoril srazu, glyadya v  upor  na  Nastenu
bez kapli tepla i zhalosti i tochno otrubaya slova:
     - Slushaj, deva. Esli on zdes', puskaj skorej uhodit ili isho che,  pokul'
ne slovili. Muzhiki, kazhis', chego-to zadumali. Tutu nih  Innokentij  Ivanovich
komissarit. Nestor sedni v Kardu poehal. Nesprosta eto...
     Nastena molchala. Povernuvshis' uzhe uhodit', Miheich dobavil  vse  tem  zhe
suhim, kalenym golosom:
     - Proklyal by ya tebya, deva, chto ne dala mne s im svidet'sya, da  na  tvoyu
golovu i tak dostanet huly. A greh etot na  tebe,  nikudy  tebe  ot  ego  ne
det'sya. - I vybilas' vse-taki gor'kaya gorech', priznal Miheich: -  I  on  tozhe
gus': s otcom ispugalsya pogovorit'. A-a, nu vas...
     I, mahnuv rukoj,  on  polez  obratno  cherez  zaplot,  smeshno,  urodlivo
zadiraya hromuyu nogu.
     A Nastena zamerla i, dolgo eshche ostavalas' bez dvizheniya posredi  ogrady,
pytayas' dostat', srabotat' kakoe-to vazhnoe i nuzhnoe reshenie i ne dotyagivayas'
do nego,  raz  za  razom  prokruchivayas'  nevnyatnoj  mysl'yu  vpustuyu.  Vse  -
vygorelo, a pepel ne molotyat. Da i chto teper' pridumaesh'? Pozdno.
     Ona uzhe nichemu ne verila - ni tomu, chto byl Miheich, ni tomu, chto  noch'yu
kto-to vyslezhival ee na Angare. Ej chudilos', chto  ona  vydumala  vse  eto  s
bol'noj  golovy  i  zabyla,  chto  vydumala.  Ona  lyubila  ran'she  ot   skuki
predstavlyat', budto s nej sluchayutsya vsyakie zabavnye istorii, i  zaigryvalas'
poroj do togo, chto s trudom otlichala pravdu ot nepravdy.  Tak,  navernoe,  i
tut. Golova dejstvitel'no razlamyvalas'. Nastena gotova byla sodrat' s  sebya
kozhu. Ona staralas' pomen'she dumat' i shevelit'sya  -  ne  o  chem  ej  dumat',
nekuda shevelit'sya. Hvatit.
     Vecherom Nad'ka prinesla novoe  izvestie:  priehal  Burdak,  milicioner.
Nastena molcha usomnilas': mozhet, priehal, a mozhet, i  net.  Tochno  nikto  ne
znaet. Ver' im, oni nagovoryat. A hot' i priehal -  chto  strashnogo?  Malo  li
zachem  ponadobilos'  emu  v  Atamanovku?  Rybki,  k  primeru,  polovit'  ili
podognat' svoej vlast'yu teh, kto ne vnosit nalogopostavki. Atamanovka -  ego
uchastok, on tut volen okolachivat'sya kazhdyj den'. Priehal  i  priehal  -  chto
takogo?
     Ona legla rano i tut zhe, nesmotrya na voznyu Nad'kinyh rebyatishek,  usnula
legkim i skorbnym snom. Tochno v zagadannoe mgnovenie budto kto podtolknul ee
- ona  ochnulas'.  CHuvstvovala  ona  sebya  otdohnuvshej  i  bodroj,  v  golove
ustanovilsya pokoj. Nastena  ne  znala,  skol'ko  proshlo  nochi  -  hodiki  na
zaborke, obvisnuv gir'koj, molchali, - no pochemu-to verila, chto ne  opozdala,
chto ee ne uspeli operedit'. Odelas' ne tayas' i tak zhe ne tayas' vyshla, plotno
pritvoriv za soboj dver'. Kogda ne  skryvaesh'sya,  ne  pryachesh'sya,  poluchaetsya
udachnej, a udacha na etot raz byla ej neobhodima pozarez.
     Tol'ko sejchas Nastena zametila, chto  za  den'  hudo-bedno  proyasnilo  i
teper' na nebe migali, probivayas', zvezdochki. Noch' byla  tihaya,  potemistaya,
no v rovnom bednom svete videlos' vse zhe dostatochno horosho, a na  Angare,  v
dlinnom prostornom koridore, i togo luchshe. Nastena  snyala  s  berega  lodku,
ottolknula i srazu  vzyalas'  za  lopashny.  Nado  uspet',  nado  predupredit'
muzhika. Nado poproshchat'sya. Navsegda, do drugih li vremen - neizvestno:
     Stydno... pochemu tak istoshno stydno i pered Andreem, i pered lyud'mi,  i
pered soboj? Gde nabrala ona viny dlya takogo styda?
     Do chego legko, sposobno zhit' v schastlivye dni i do chego gor'ko, okayanno
v dni neschastnye!  Pochemu  ne  dano  cheloveku  zapasat'  vprok  odno,  chtoby
smyagchat' zatem tyazhest' drugogo? Pochemu mezhdu tem i drugim  vsegda  propast'?
Gde ty byl, chelovek, kakimi igrushkami ty igral, kogda naznachali tebe sud'bu?
Zachem ty s nej soglasilsya? Zachem  ty,  ne  zadumavshis',  dal  otsekat'  sebe
kryl'ya imenno togda, kogda oni bol'she vsego neobhodimy, kogda  trebuetsya  ne
polzkom, a letom ubegat' ot bedy?
     Nastena grebla i s pokornym, smirivshimsya chuvstvom  soglashalas'  s  tem,
chto proishodilo: tak, vidno, nado, eto ona i zasluzhila... Dover'  neputevomu
cheloveku posle odnoj ego zhizni vtoruyu, vse ravno ne nauchitsya zhit'.  Do  chego
tiho, spokojno v nebe. A vcherashnej noch'yu bylo  zhutko;  boyazno,  kogda  glaza
sovsem  nichego  ne  razlichayut  v  temnote,  mereshchitsya,  chto  vot-vot  chto-to
sluchitsya. Pravdu li govoryat, chto zvezdy so  svoej  vyshiny  vidyat  pod  soboj
zadolgo vpered? Gde oni ee, Nastenu, razglyadeli za etoj noch'yu, chto oni chuyut?
Slaben'kie segodnya zvezdochki - kuda im zadolgo?
     Ona grebla, smutivshis' neprivychnymi i neposil'nymi, prazdnymi  myslyami,
udivlyayas', chto dusha tshchitsya otvechat' im.
     Na dushe ot chego-to bylo tozhe prazdnichno i  grustno,  kak  ot  protyazhnoj
starinnoj pesni, kogda slushaesh' i teryaesh'sya, ch'i eto golosa - teh, kto zhivet
sejchas, ili kto zhil sto, dvesti let nazad. Smolkaet hor, vstupaet  vtoroj...
I podtyagivaet tretij...
     Net, sladko zhit'; strashno zhit'; stydno zhit'.
     I vdrug posredi etih myslej ee  zastigli  drugie,  sovsem  ne  pesennye
golosa. Ona udivlenno obernulas' i uvidela na beregu figury lyudej.
     - Von ona, von! - krichal Nestor. Po  vode  horosho  slyshno  bylo  i  chto
govorili i kto  govoril.  Nestor  matyuknulsya  lyapkim,  hlestkim,  slovom,  i
Nastena dogadalas', chto slovo eto  poslano  ej.  -  Pomela,  popered  hotela
proskochit'. Ne vyjdet, goluba, ne vyjdet. Dogonim.
     - Vtoruyu lodku stalkivaj, -  eto  uzhe  golos  Innokentiya  Ivanovicha.  -
Skorej - chego telish'sya!
     - Dosta-a-nem!
     S ispugu Nastena kinulas' bylo gresti vo ves' duh, no tut  zhe  opustila
vesla. Kuda? Zachem? Ona i bez togo otplyla dostatochno, dal'she  gresti  ni  k
chemu.
     Ustala ona. Znal by kto, kak ona ustala i  kak  hochetsya  otdohnut'!  Ne
boyat'sya, ne stydit'sya, ne zhdat' so strahom zavtrashnego dnya, na  veki  vechnye
sdelat'sya vol'noj, ne pomnya ni sebya, ni drugih, ne pomnya ni kapli  iz  togo,
chto prishlos' ispytat'. Vot ono  nakonec,  zhelannoe,  zarabotannoe  mucheniyami
schast'e, - pochemu ona ne  verila  v  nego  ran'she?  CHego  ona  iskala,  chego
dobivalas'? Naprasno, vse naprasno.
     Stydno... vsyakij li ponimaet, kak stydno zhit', kogda  drugoj  na  tvoem
meste sumel by prozhit'  luchshe?  Kak  mozhno  smotret'  posle  etogo  lyudyam  v
glaza?.. No i styd ischeznet, i styd zabudetsya, osvobodit ee...
     Ona vstala  v  rost  i  posmotrela  v  storonu  Andreevskogo.  No  ono,
Andreevskoe, zadaleno bylo tem'yu...
     Lodki priblizhalis'. Sejchas, sejchas uzhe budet pozdno.
     Ona shagnula v kormu i  zaglyanula  v  vodu.  Daleko-daleko  iznutri  shlo
mercanie, kak iz zhutkoj krasivoj skazki, - v nem struilos' i trepetalo nebo.
Skol'ko lyudej reshilos' pojti tuda i skol'kim eshche reshat'sya! ch
     Poperek Angary proplyla shirokaya ten': dvigalas' noch'. V  ushi  nabiralsya
plesk - chistyj, laskovyj  i  podtalkivayushchij,  nem  zveneli  desyatki,  sotni,
tysyachi kolokol'chikov... I  szyvali  te  kolokol'chiki  kogo-to  na  prazdnik.
Kazalos' Nastene, chto ee morit son. Opershis' kolenyami v bort, ona  naklonyala
ego vse nizhe i nizhe, pristal'no, vsem zreniem, kotoroe bylo otpushcheno  ej  na
mnogie gody vpered, vglyadyvayas' v glub', i uvidela: u samogo  dna  vspyhnula
spichka.
     - Nastena, ne smej! Naste-e-o-na! - uslyshala  eshche  ona  otchayannyj  krik
Maksima Vologzhina  -  poslednee,  chto  dovelos'  ej  uslyshat',  i  ostorozhno
perevalilas' v vodu.
     Plesnula Angara, zakachalsya shitik, v slabom nochnom svete  potyanulis'  na
storony krugi. No rvanulas' Angara sil'nej  i  smyala,  zakryla  ih  -  i  ne
ostalos' na tom meste dazhe vyboinki, o kotoruyu by spotykalos' techenie.
     Tol'ko na chetvertyj den' pribilo Nastenu k beregu  nedaleko  ot  Kardy.
Soobshchili v Atamanovku, no Miheich lezhal pri smerti, i za  Nastenoj  otpravili
Mishku-batraka.  On  i  dostavil  Nastenu  obratno  v  lodke,   a   dostaviv,
po-hozyajski voznamerilsya pohoronit' ee na  kladbishche  utoplennikov.  Baby  ne
dali. I predali  Nastenu  zemle  sredi  svoih,  tol'ko  chut'  s  kraeshku,  u
pokosivshejsya izgorodi.
     Posle  pohoron  sobralis'  baby  u  Nad'ki  na  nemudrenye  pominki   i
vsplaknuli: zhalko bylo Nastenu.
 

Last-modified: Tue, 18 Jun 2002 20:58:24 GMT
Ocenite etot tekst: