Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Moris Simashko.
     Izd.: "Mazdak" M., "Sovetskij pisatel'", 1984
---------------------------------------------------------------



                    Dorogoj pamyati Borisa Andreevicha Lavreneva

                               Poshchadi moe serdce
                               I volyu moyu ukrepi
                               Potomu chto mne snyatsya kostry
                               |ti koni istleli,
                               I sny eti ochen' stary
                               Pochemu zhe mne snova prisnilis'.
                               Net, eto sny revolyucii!
                                          Vl Lugovskoj



     Komissar  Savickij  zadumchivo  smotrel  v mercavshuyu nochnymi  svetlyakami
pustynyu. Vosem' dnej i nochej po ploskim  takyram i sypuchim  barhanam  gnalsya
otryad  za bandoj.  Segodnya  noch'yu ee  ostatki  ukrylis'  za  stenami  staroj
kreposti. Osobyj otryad atakoval  ee na rassvete  vmeste s kolyuchim  vetrom --
"afgancem".  Vorvavshis' tuda, uvideli tol'ko strelyanye gil'zy  da  neskol'ko
trupov. Krovavogo SHamurad-hana sredi nih ne bylo. Glavar' belobasmachej ischez
vmeste  so svoim  pomoshchnikom  -- zhandarmskim  pristavom Dudnikovym. Obyskali
kazhdyj mogil'nik, kazhdyj  suhoj kustik,  no nikogo ne  nashli. Rovnyj uprugij
veter pustyni bystro zasypal gil'zy i trupy...
     K vecheru "afganec" stih. Rasstaviv sekrety, otryad spal. Izmuchennye koni
vshrapyvali u drevnej steny.
     Komissaru  ne  spalos'.  Nervnoe  napryazhenie  poslednih  dnej i  gluhoj
klokochushchij kashel'  vyzvali boleznennuyu bessonnicu.  Ne  davala  pokoya mysl':
kuda mog  det'sya SHamurad-han? No pustynya posle  peschanoj buri dyshala legko i
spokojno.  Vid  temnyh  krepostnyh  sten na  fone  myagkogo  barhatnogo  neba
uspokaival i zastavlyal dumat' o chem-to nevedomom, davno minuvshem.
     -- SHel by spat', Grigorij.
     Komissar  otorvalsya ot svoih myslej  i povernulsya k chasovomu. Plechistyj
sormovec Teleshov nazyval ego po staroj partijnoj klichke, pod kakoj znali ego
na zavode. A nastoyashchee-to ego imya -- Nikolaj.
     Vnizu, v pokinutom razrushennom aule, zalayala sobaka.
     -- Bedno tozhe zhivut tut.. -- Teleshov tknul v temnotu spryatannoj v rukav
samokrutkoj. -- YA dumal, huzhe, chem u nas, v Nizhegorodskoj, ne najdetsya goli.
A tut dva barana da shtany -- hozyain..
     Komissar molchal. Teleshov upersya  sapogom v otkolovshijsya  kusok steny, i
tot myagko pokatilsya vniz,  v temnotu. Ne uspel  zatihnut'  shoroh ot padayushchej
gliny, kak oba  nastorozhilis'. Vozle bol'shogo  mogil'nika, gde  slozheny byli
boepripasy, poslyshalsya neyasnyj shum. Krepost'  ohranyalas' so  vseh storon,  i
nikogo chuzhogo zdes' byt' ne moglo...
     Nad mogil'nikom podnyalsya kto-to  v mohnatoj shapke i  neslyshnymi  shagami
dvinulsya v storonu, na mgnovenie ostanovilsya, potom napravilsya pryamo k nim.
     --  Stoj! --  negromko  prikazal  Teleshov i  shchelknul zatvorom karabina.
CHelovek ostanovilsya v treh shagah...
     Komissar zazheg spichku. Na nego v upor smotreli chernye nemigayushchie glaza.
Kosmy  temnoj  baran'ej  papahi  svisali  na  lob  i  uzkie  tochenye  skuly.
Neizvestnyj stoyal spokojno i zhdal. Kogda zagorelas' vtoraya spichka, on chto-to
korotko skazal. Komissar ulovil imya SHamu-rad-hana.
     -- Vot chto, Stepan: razbudi Rahimova, pust' s nim pogovorit!..
     Poka chasovoj hodil, nochnoj gost' stoyal kak izvayanie i smotrel kuda-to v
step'. Komissara vstrevozhil etot vzglyad, i on pravoj  rukoj nashchupal rukoyatku
nagana.
     Podoshel  vzvodnyj Rahimov  s fonarem. Komissar vnimatel'no  razglyadyval
gostya.  |to byl molodoj turkmen, let  dvadcati.  Hudoe besstrastnoe lico ego
nichego  ne vyrazhalo. Takimi zhe  besstrastnymi  i  holodnymi  byli  glaza. On
smotrel pryamo, ne migaya.
     Rahimov o  chem-to sprosil u nego vpolgolosa. Tot, kak by nehotya, chto-to
otvetil.
     --  Govorit, net SHamurad-hana, bezhal. A  sam  v  nash otryad  hochet... --
perevel Rahimov. Poka on govoril, gost' nastorozhenno smotrel na nego.
     -- Sprosi ego, kak on popal v krepost', -- skazal komissar.
     Gost', nichego ne  otvetiv, povernulsya  i  poshel k  mogil'niku.  Teleshov
hotel ego ostanovit', no komissar sdelal znak rukoj i poshel za neizvestnym.
     V otryade  uzhe nikto  ne spal. Gruppa bojcov sobralas' vozle mogil'nika.
Komandir Pel'tin',  vysokij suhoshchavyj latysh s rukoj na  svezhej perevyazi, kak
vsegda,  molchal  i  ugryumo  smotrel  na  gostya.  Tot  uverennymi  dvizheniyami
razbrasyval  suhoj  bur'yan  u  kraya  drevnej  polurazrushennoj nishi. Pod  nim
okazalsya uzkij glubokij prohod. Gost' prygnul tuda i ischez v temnoj vpadine.
Bojcy pereglyanulis'. Komissar shagnul vpered.
     -- Davaj ya ran'she!.. --  skazal Rahimov i, vzyav fonar' v odnu, a mauzer
v  druguyu ruku, polez  vniz.  Vsled za  nim  sprygnul  smenivshijsya  s  posta
Teleshov. Poslednim v temnuyu dyru spustilsya komissar.
     Vniz veli nerovnye kamennye stupeni. Komissar naschital ih uzhe dvesti, a
konca  spuska ne  bylo vidno. No vot  on konchilsya. Teper' oni shli po rovnoj,
vylozhennoj   ploskim   zheltym  kirpichom   galeree.   Vremenami   prihodilos'
nagibat'sya.  Vskore  nachalsya pod容m,  i  minut cherez  pyat'  oni okazalis'  v
bol'shoj peshchere. Perebravshis' cherez  kamni,  kotorymi byl zasypan vhod v nee,
vyshli k podnozhiyu skaly.
     Krepost' temnym  pyatnom vydelyalas' na fone pustyni. Rahimov osmotrelsya,
potom neskol'ko raz podnyal i opustil fonar'. Iz kreposti otvetili tem zhe.
     -- A gde zhe etot paren'? -- sprosil komissar.
     -- Vot... tol'ko byl sejchas...
     Teleshov rasteryanno oglyadyvalsya i razvodil rukami.
     -- |j, dzhigit! -- pozval Rahimov.
     Nikto ne otozvalsya. Komissar  ozabochenno pokachal golovoj, oglyanulsya  na
peshcheru, i oni medlenno poshli  k  kreposti. Projdya poldorogi,  komissar vdrug
snova uvidel molodogo turkmena, kotoryj spokojno shel ryadom s nim.
     -- Fu-ty chert! -- vyrugalsya s serdcem Teleshov. -- Otkuda eto ty vzyalsya?
     Rahimov sprosil po-turkmenski. Tot chto-to otvetil.
     -- Govorit, vse vremya tam stoyal, -- perevel Rahimov.
     -- A pochemu ne otklikalsya?
     -- Molchit...
     Komandir  razvernul   kartu.  Polozhenie  stalo  yasnym.   SHamurad-han  s
tremya-chetyr'mya blizhajshimi prispeshnikami ushel  po podzemnomu  hodu, prorytomu
eshche vo vremena Sasanidov. Put' v gory byl dlya nego otkryt.
     Pokamest  komandovanie  otryada  soveshchalos', molodoj turkmen  bezuchastno
stoyal  v storone. Perebrosivshis' s nim neskol'kimi  frazami, Rahimov skazal,
chto on nazvalsya CHary  |senom, chabanom. Znaet on  hod pod  zemlej potomu, chto
zhil v etom aule, vozle kreposti. Pochemu hochet v otryad, ne govorit.
     --  CHto zh, voz'mem ego?  --  sprosil  komissar.  Rahimov  pozhal plechami
Komandir molchal.
     -- Utro vechera mudrenee  -- podvel  itog Teleshov.  Otryad spal.  Teleshov
predlozhil CHary lech' na solomu ryadom s nim, no turkmen otoshel v storonu i sel
u steny. CHasovomu bylo prikazano prismatrivat' za nim.
     Utrom Teleshov, kak  budto vse  uzhe bylo  resheno, podoshel  k komandiru i
sprosil,  kakuyu loshad'  vydelit'  novichku.  Komandir  kivnul  na tonkonogogo
krasavca gnedogo, zahvachennogo vchera u  basmachej  Teleshov podvel konya k CHary
|senu  i  sunul  emu  v  ruku  uzdechku.  Tot  prinyalsya  podtyagivat'  vysokoe
turkmenskoe sedlo, no, zametiv serpoobraznuyu metku na uhe konya, opustil ruku
i otoshel.
     -- CHto, kon' ne nravitsya9 -- strogo sprosil Teleshov. Novichok molchal.
     -- |h, horosh konek!..
     Teleshov  potrepal  gnedogo po  shee i neozhidanno vskochil  v  sedlo. Kon'
srazu zaplyasal pod nim.
     CHerez polchasa otryad na rysyah  vyhodil  iz kreposti.  V  poslednej  pare
pervogo vzvoda sredi zheltyh  kozhanok i seryh budenovok  osobistov vydelyalis'
chernyj  tel'-pek 1  i perevyazannyj  platkom krasnyj polosatyj halat. Molodoj
turkmen rovno  i  privychno sidel na kaurom  inohodce. Bojcy  podshuchivali nad
Teleshovym,  ne privykshim k turkmenskomu  sedlu. CHary |sen  ne zahotel  vzyat'
dazhe sedlo s gnedogo.
     Kogda  proezzhali  cherez  razvaliny  aula,  vzvodnyj  Rahimov  popytalsya
zagovorit'  s  novichkom.  On  chto-to  sprosil, ukazyvaya na  razmytye dozhdyami
ruhnuvshie du-valy seleniya. No tot molchal, kak gluhoj.
     --  Ish' ty,  biryuk!.. --  skazal kto-to  neodobritel'no.  Novichok obvel
smotrevshih na nego kavaleristov holodnym nedobrym vzglyadom.

     ---------------------------------------------------------------
     1 Tel'pek-- turkmenskaya papaha.


     K poludnyu  tret'ego dnya pod容hali k polotnu  zheleznoj dorogi i svernuli
vlevo.  Tut,  na  malen'kom,  razbitom  snaryadami   polustanke,  razmeshchalas'
osnovnaya baza otryada.
     Otkatyvayas'  pod  udarami  Zakaspijskogo  fronta k  moryu,  belaya  armiya
razvalivalas' po doroge.  Ot nee  otkalyvalis' krupnye i melkie bandy. CHast'
ih  ushla  za gory  cherez granicu,  drugaya  ob容dinilas' s otryadami basmachej,
kotorymi komandovali mestnye feodaly. Dlya bor'by s belobasmacheskimi bandami,
svyazannymi  s zagranicej i stavshimi  ser'eznoj  ugrozoj, vydelili  neskol'ko
kavalerijskih  otryadov  osobogo  naznacheniya.  Otryadu,   kotorym   komandoval
Pel'tin', bylo porucheno razgromit' krupnuyu basmacheskuyu gruppu i vo chto by to
ni  stalo   zahvatit'   glavarya  --  poruchika   beloj  armii  Il'yasova,  ili
SHamurad-hana,  kak zvali ego v etih mestah  No SHamurad-hanu udalos'  ujti, i
bojcy vernulis' na bazu ugryumye i zlye V otryade znali, chto ne projdet i dvuh
nedel', kak snova nachnutsya banditskie nalety na polustanki, poezda i seleniya
u podnozhiya gor,  zhitelyam kotoryh ne mog prostit'  krovavyj han zahvata svoih
beschislennyh stad.
     Srazu  po  vozvrashchenii  novichku  vydali  novoe obmundirovanie:  shirokie
kavalerijskie  galife,  gimnasterku, kozhanku  i ostrokonechnuyu budenovku. Vse
eto vzvodnyj Rahimov polozhil  pered  CHary |senom, ili |senovym, kak zapisali
ego v spiski otryada Novichok  nichego ne govoril i pereodevat'sya ne sobiralsya.
Tol'ko kogda vzvodnyj  korotko prigrozil, chto emu pridetsya  ujti iz  otryada,
esli  ne  nadenet  obmundirovaniya,  CHary  |sen  poshel  za  nasyp'  i  bystro
pereodelsya tam.
     -- Vot teper' kavalerist kak sleduet!.. -- poproboval kto-to podbodrit'
ego, no tut zhe oseksya pod sumrachnym, tyazhelym vzglyadom novichka.
     V  otryade  bylo  chetvero turkmen.  Kazhdyj  iz  nih  po-svoemu otnessya k
novichku.    Vzvodnyj    Rahimov,   ser'eznyj   i    rassuditel'nyj   rabochij
Kizyl-Arvatskih zheleznodorozhnyh masterskih, kazalos', ne zamechal |senova. On
nikogda ne  smotrel  v ego storonu, ne delal emu nikakih zamechanij. Esli tot
oshibalsya,  vzvodnyj podhodil,  molcha pokazyval, chto nuzhno delat',  i  |senov
povtoryal priem. |tim ogranichivalis' ih otnosheniya.
     Dva  brata  Orazovy,  lihie konniki byvshej "dikoj" divizii, broshennye v
semnadcatom godu Kornilovym na krasnyj Piter i raspropagandirovannye v puti,
otnosilis' k noven'komu nemnogo svysoka. Za ih spinoj bylo tri goda  mirovoj
i pyat' frontov grazhdanskoj vojn. Oni po spravedlivosti schitali, chto nichego v
svoej zhizni  ne vidavshij chaban iz pustyni dolzhen  lovit' kazhdoe ih slovo. No
|senov  vykazyval  k  oboim  prezritel'noe  ravnodushie,  i  oni  sami  skoro
perestali obrashchat' na nego vnimanie.
     Pravda, na pyatyj den' prebyvaniya v otryade, posle kakih-to shutlivyh slov
odnogo iz brat'ev, novichok vdrug pobelel ot gneva, potryas karabinom i zlobno
vykriknul chto-to. Proizoshlo eto na placu za polustankom. Oba brata srazu  zhe
podobrali povod'ya i ot容hali ot nego.
     -- CHto tam sluchilos' u vas? -- sprosil komissar. Mladshij brat posmotrel
na starshego. Tot pokachal golovoj.
     -- CHto on krichal? -- strogo povtoril komissar.
     -- Ne lyubit on vseh v otryade... I nas eshche bol'she ne lyubit... -- otvetil
on nakonec.
     Skol'ko ni dopytyvalsya komissar, o chem  krichal novichok,  brat'ya  tol'ko
vzdyhali i molchali.
     I  lish' chetvertyj  turkmen,  razbitnoj  krasnovodskij  gruzchik-jomud  1
Mamedov, srazu zhe rezko vrazhdebno otnessya k novichku. On i ne  skryval  svoih
chuvstv. Uzhe na vtoroj  den' yavilsya on k komissaru  i zayavil, chto esli  oni s
komandirom hotyat gibeli otryada, to pust' derzhat zmeyu pod halatom.
     -- On basmach, vrag! -- krichal Mamedov. -- V etih mestah vse lyudi takie.
Im staruyu uzdechku nel'zya doverit'. Iz nih odin tol'ko i est' horoshij chelovek
-- Ra-himov...
     Kogda Mamedov videl  |senova  na placu, on drozhal ot yarosti, gotov  byl
brosit'sya na novichka,  i  tol'ko  avtoritet komandira i komissara  uderzhival
ego.
     Komissar reshil pogovorit' s Rahimovym.
     -- Pravil'no govoryat o nem! -- podtverdil vzvodnyj. -- Ne lyubit on nas,
nenavidit...
     -- Tak chto zhe delat'? -- sprosil komissar.
     -- Nichego ne delat'... Pust' zhivet, sluzhit... Rahimov yavno uklonyalsya ot
razgovora  na etu temu.  Neozhidannuyu podderzhku poluchil  novichok  so  storony
komandira  Pel'tinya.  Surovyj  latysh,  poslushav  razgovory o  podozritel'nom
povedenii novogo bojca, vdrug korotko brosil:

     ---------------------------------------------------------------
     J o m u d y -- odno iz turkmenskih plemen

     -- Prekratit'!
     Bojcy  udivlenno pereglyanulis'. Komandir Pel'tin'  mog proiznesti  odno
slovo za celuyu nedelyu. A s takimi slovami schitayutsya.
     Potyanulis' odnoobraznye dni ucheby.  Na rassvete -- pobudka. Do obeda --
zanyatiya na placu. Posle obeda -- strel'by i politchas.
     Ezdil i strelyal novichok horosho. Uzhe na vtorom zanyatii on tochno vypolnyal
vse  slozhnye kavalerijskie  komandy. Kak-to na placu k Teleshovu pod容hal ego
staryj priyatel' po Sormovu vzvodnyj Dimakin. Oni neskol'ko  minut nablyudali,
kak CHary |senov v ochered' rubit lozu.
     -- Uzh bol'no u nego  vypravka gvardejskaya... -- skazal kak by nevznachaj
Dimakin.
     Teleshov nahmurilsya -- on kak raz podumal ob etom.
     -- YA v  semnadcatom v Pitere odnogo kotika zacepil, --  prodolzhal mezhdu
tem Dimakin. -- Sverhu armya-chishko. Borodenka, lapti, kak polagaetsya: muzhichok
s rynka.  Tol'ko gnut'sya nikak ne mozhet, pryam uzh  ochen'. I smotryu: lapot'-to
lapot',  a  nogu  ne  sgibaet i  na  vsyu stupnyu  stavit.  YA sam  kogda-to  v
lejb-gvardii byl... Vot ya speredi zashel, vytyanulsya pered nim i  -- paradnym.
On ot neozhidannosti -- raz ruku k golove: pozabyl, chto bez pogonchikov...
     Teleshov ugryumo slushal. Ot容zzhaya,  oni s  Dima-kinym perehvatili  polnyj
nenavisti vzglyad,  kakim  smotrel  na novichka  Mamedov. Zametiv, chto za  nim
nablyudayut, Mamedov vyrugalsya i, ogrev konya kamchoj, uskakal s placa.
     Osobyj otryad  byl  internacional'nym. Osnovu  ego sostavlyali sormovichi.
Krome nih v otryade  byli mad'yary, chehi, tatary, dva avstrijca i odin kitaec.
Lyudyam rabochim,  im ne nuzhno bylo  osobenno horosho  znat' russkij yazyk, chtoby
ponyat', o chem govoril komissar na politzanyatiyah.
     CHary  |senov na  politzanyatiyah sidel nepodvizhno,  glyadya v  odnu  tochku,
inogda zakryval glaza, budto zasypal. No komissar ugadyval, chto on ne spit.
     -- Ty by  perevodil emu  ponemnogu, pogovoril by s nim...  -- predlozhil
komissar Rahimovu.
     -- Ne nado, -- otvetil tot i pospeshno dobavil: -- Emu ne eto  nuzhno, on
ne hochet slushat'...
     Komissar  staralsya   razgadat'  novichka,  ponyat'   strannye  otnosheniya,
ustanovivshiesya mezhdu nim i Rahi-movym, brat'yami  Orazovymi, Mamedovym, no ne
mog. Sredi russkih vse bylo kak-to proshche.
     Ne proshlo i polumesyaca, kak v odnu iz temnyh nochej byla vyrezana ohrana
sosednej  nebol'shoj stancii. Prosidevshij vsyu noch'  v suhom zabroshennom aryke
strelochnik   rasskazal,   chto   sredi   basmachej  on  videl   dvuh   russkih
belogvardejcev i SHamurad-hana.
     Kogda komandiru dokladyvali ob etom, Dimakin  tronul komissara za rukav
i  pokazal glazami na |se-nova. Neizvestno otkuda vzyavshijsya v etu minutu, on
nastorozhenno  stoyal  u  steny  polustanka. Zametiv vzglyad komissara,  |senov
spokojno povernulsya i poshel k konyushnyam.
     -- Provalit'sya mne, esli etot  paren' ne ponimaet po-russki,  -- skazal
Dimakin.
     Vskore otryad na  rysyah  shel vdol'  linii. CHerez chetyre chasa  podoshli  k
razbitoj  stancii. Mrachno  cherneli ostovy  obgorevshih domov.  Vozle  polotna
lezhali  ryadyshkom  prikrytye  brezentom trupy.  Bojcy pomrachneli,  a  novichok
ravnodushno proehal mimo... Otsyuda  svernuli nalevo, v pustynyu.  Vchera tol'ko
proshel dozhd', i  sledy sotni  basmacheskih konej ostavili chetkie otpechatki na
seroj gline takyra.
     Do  vechera proshli kilometrov  tridcat' Prival sdelali u  samoj  granicy
peskov.
     Kostrov  ne zazhigali.  Molcha zhevali  suhari i  kurili,  prikryv ogon'ki
polami shinelej. Spali na holodnom peske. Kozhanki i shineli ne mogli ukryt' ot
osennego syrogo vetra, i bojcy zhalis' drug k drugu.
     Komissaru  snova ne spalos'. On  lezhal na spine i smotrel  v  zvezdnoe,
osvobodivsheesya na noch' ot tumanov nebo. I to li snitsya komandiru, to li net,
no  on yasno vidit  svoyu komnatu  v Kanavine,  gde  on zhil,  bezhav iz  omskoj
peresyl'noj  tyur'my.   V  komnate  sobralis'  Dimakin,   Teleshov  i  drugie,
nazyvavshie ego  "tovarishch Grigorij". Raspahnulas' vdrug dver', vetrom  zadulo
lampu, a Teleshov,  pochemu-to  uzhe v kozhanke,  s mauzerom na  boku, ostorozhno
tryaset ego za plecho...
     -- Vstavaj, Grigorij, delo est'! Komissar srazu vstal na nogi.
     -- CHto sluchilos'?!
     --  Noven'kij   ischez...  --   vpolgolosa  soobshchil  Teleshov.  Razbudili
komandira, oboshli chasovyh. Nikto iz nih
     ne videl CHary |senova. Kon' ego stoyal sredi drugih so
     sputannymi nogami.
     -- CHto zh, utrom razberemsya.. -- skazal komissar.
     Na vsyakij  sluchaj  usilili  ohranu i legli  spat'.  Uzhe pod utro, pered
samym  rassvetom, Teleshov  snova razbudil  komissara i  soobshchil, chto novichok
vernulsya. Sdelali  vid, chto nikto nichego ne zametil, i na zare |senov  zanyal
svoe mesto v stroyu.
     V etot zhe den' proizoshla pervaya stychka s basmachami. Zasada SHamurad-hana
neozhidanno obstrelyala razvedku otryada. Na sleduyushchij den' zavyazalsya nastoyashchij
boj.  Zasev za  duvalami vozle odnogo  iz kolodcev,  basmachi  otkryli chastyj
ruzhejnyj i pulemetnyj ogon'  po nastupayushchemu otryadu.  Kavaleristy speshilis'.
Poyavilis' pervye ranenye.
     Zadacha  byla  yasna. Nuzhno bylo ohvatit'  protivnika  s flanga, zamknut'
kol'co i postarat'sya nikogo iz nego ne vypustit'. No SHamurad-han postavil na
flangah dva pulemeta. Krome togo, on  vyslal po  obe storony v peski melkie,
po  tri-chetyre cheloveka,  gruppy, kotorye trevozhili nastupayushchih i soobshchali o
malejshem ih peredvizhenii. SHamurad-hanu vo  chto by  to  ni stalo  nuzhno  bylo
zaderzhat' osobyj otryad,  poka ne budut ugnany k  dal'nim kolodcam  v pustynyu
zahvachennye  im  stada.  Imenno tam  reshil  sozdat'  on  osnovnuyu  bazu  dlya
besposhchadnoj, zhestokoj vojny s novoj vlast'yu.
     V samyj razgar boya  Dimakin, lezhavshij v cepi ryadom s komissarom, ukazal
emu na  novichka.  Tot neotryvno glyadel v  storonu nepriyatelya. Vdrug on nachal
proyavlyat' bespokojstvo, to podnimal,  to opuskal golovu, potom vstal vo ves'
rost,  snova  leg i,  uhvativshis' za binokl' Teleshova, potyanul  ego k  sebe.
Teleshov  otdal  emu  binokl', i  |senov stal razglyadyvat'  blizhajshij barhan,
kotoryj so storony basmachej  gospodstvoval  nad mestnost'yu. I komissar nachal
nablyudat'  za barhanom. On uvidel, chto tam tozhe mel'knul zajchik binoklya i na
mgnovenie pripodnyalas' golova v belom tel'peke. Eshche  kto-to v  cepi, vidimo,
zametil  eto,  potomu  chto  v  tu zhe minutu  nad  vershinoj  barhana vzvilos'
neskol'ko struek peska ot udarivshihsya tuda pul'.
     Medlenno,  no  uporno prodvigalis' vpered  osobisty,  ostavlyaya v  peske
dlinnye vzrytye polosy. Pesok lez  v glaza,  rot, ushi, nabivalsya v karmany i
sapogi.  CHasa  cherez  dva SHamurad-han ponyal, chto  kolodec emu  do vechera  ne
uderzhat'.  Ostaviv  nebol'shoj  zaslon, on nachal bystro  uhodit' k severu,  v
glub' peskov. Basmacheskij zaslon byl nemedlenno sbit, i k vecheru otryad nachal
dogonyat' bandu. Noch'yu pri proverke boepripasov vyyasnilos', chto |senov v etot
den' ne sdelal ni odnogo vystrela...
     Ves'  sleduyushchij den' prodolzhalas' pogonya. Koni  ele vytaskivali nogi iz
sypuchego  uplyvayushchego  peska.  Esli  by  ne  proshedshij  nakanune  dozhd',  to
dvigat'sya zdes' voobshche bylo by nevozmozhno.
     Basmachi  yavno nervnichali. Oni  brosalis' to vpravo,  to vlevo, stremyas'
otvlech' otryad  ot ogromnoj  ovech'ej otary, kotoruyu  oni ugonyali v  peski. No
sledy ovec zamesti bylo nevozmozhno.
     Nautro tret'ego dnya uslyshali  dalekuyu  strel'bu.  Ona prodolzhalas' chasa
poltora.  Pod容hav  k  nebol'shomu  takyru,  bojcy  ostanovilis',  porazhennye
strashnym, nevidannym zrelishchem. Trupy mnogih tysyach ovec ustilali pole chut' li
ne do samogo gorizonta. Koe-gde slyshalis'  eshche predsmertnye ovech'i kriki. To
odin,  to  drugoj zhirnyj kurdyuchnyj  baran  nachinal vdrug bit'sya na  zemle  v
predsmertnoj agonii. Vidya, chto ovec ne ugnat', basmachi unichtozhili vsyu otaru.
Vmeste s ovcami oni perestrelyali chabanov. Lyudi lezhali sredi ovec licom vniz.
Po okrovavlennomu polyu  begali ozverevshie lohmatye  ovcharki  s  obrublennymi
ushami...
     Dal'she  sledy basmachej  drobilis'.  Razdelivshis'  na melkie otryady, oni
raz容halis' v raznye storony, chtoby  cherez neskol'ko dnej vnov' sobrat'sya na
kakom-nibud' iz dal'nih  kolodcev.  Operaciya snova  ne udalas'.  SHamurad-han
nakaplival sily i ne riskoval vstupat' v otkrytyj boj.
     Eshche  odin  raz propadal  noch'yu CHary  |senov. Sluchilos'  eto na obratnom
puti, vo vremya nochevki  u zabroshennogo kolodca. Tak zhe, kak i v proshlyj raz,
on ushel, kogda vse legli spat'. CHasovye ego ne videli. Ne videli oni i togo,
kak  ushel vsled za nim  Mamedov. CHasa cherez dva novichok  vernulsya. A Mamedov
prishel tol'ko na rassvete, obozlennyj do krajnosti.
     Utrom Dimakin reshil peregovorit' s komissarom.
     -- Bojcy nedovol'ny, Grigorij. Bol'no uzh  nosimsya my s etim!.. -- hmuro
skazal on, kivnuv v storonu CHary |senova.
     Komissar dolgo smotrel na novichka.
     -- Ne to slovo vybral, Dimakin, -- skazal on nakonec. --  Zdes' tebe ne
Sormovo, gde vse uzhe davno yasno...
     -- Vostochnuyu politiku vedesh'! -- usmehnulsya Dimakin.
     -- CHto zh, politiku...  |to ty bolee podhodyashchee slovo nashel, -- ser'ezno
otvetil komissar.
     Na  etot  raz  peredyshka  byla eshche  koroche.  Uzhe  cherez  dva dnya  posle
vozvrashcheniya otryada na bazu prishlo  soobshchenie o napadenii basmachej na bol'shoj
aul, v predgor'yah. Na  sleduyushchij  den' byl obstrelyan krasnoarmejskij oboz. A
eshche cherez dva dnya basmachi krupnymi silami napali na sosednyuyu stanciyu.
     Preduprezhdennye   o   priblizhenii   SHamurad-hana,   putejcy   i   bojcy
zheleznodorozhnoj ohrany  ukrylis'  za nasyp'yu i celyj den'  otstrelivalis' ot
basmachej. K vecheru  "kukushka" podvezla dva vagona  osobistov, i  banda snova
rassypalas' po peskam.
     YAsno  bylo,  chto SHamurad-han  zatevaet bol'shuyu  operaciyu.  V predgornyh
aulah  poyavilis' ego agitatory, kotorye prizyvali  k svyashchennoj vojne  protiv
russkih.  Kogda odin  starik sprosil,  pochemu zhe v  otryade SHamurad-hana est'
russkie kazaki, emu prostrelili golovu.
     Na  sovete  komandirov i  partijcev otryada resheno  bylo otojti  k aulu,
kotoryj razgrabil SHamurad-han, i vesti ottuda razvedku.
     Polovina kibitok v aule byla sozhzhena. SHamurad-han prikazal mobilizovat'
zdes'  dlya  popolneniya svoih  sil sotnyu  dzhigitov. No bol'shinstvo  yunoshej iz
aula, uznav ob etom, ushli v gory. Togda  basmachi sozhgli ih zhilishcha i perebili
vseh rodstvennikov.
     Otryad  raspolozhilsya  v  staryh  bajskih  konyushnyah  na   okraine   aula.
Ostavshiesya  v zhivyh zhiteli ispuganno sharahalis' v storonu,  kogda kto-nibud'
iz  bojcov  otryada zagovarival  s nimi. SHamurad-han predupredil, chto  golovy
poletyat  s plech za razgovory s  krasnymi.  Mrachnymi hodili po  aulu Rahimov,
brat'ya  Orazovy, Mamedov.  A novichok  spokojno smotrel na trupy i obozhzhennye
kamni. Lico ego po-prezhnemu bylo besstrastnym.
     Netrudno bylo zametit', chto CHary |senova v aule znayut. ZHiteli  smotreli
na nego ne to so strahom, ne to s tajnym pochteniem.
     Pod vecher  sleduyushchego  dnya, vo vremya chistki konej, k  Teleshovu podletel
Mamedov i zasheptal chto-to na uho, ukazyvaya kamchoj v storonu gor.
     -- Ty ne oshibsya? -- sprosil Teleshov.
     -- Ne oshibsya,  --  zagoryachilsya  Mamedov.  -- On  s  obeda  sobiralsya...
Karabin proveryal. Podprugi zatyagival. YA davno za nim smotryu!..
     Po prikazaniyu komissara, Dimakin,  Teleshov i Mamedov  vyehali iz aula i
poskakali  k  goram.  Kogda podnyalis'  na  pervyj prigorok, Mamedov  pokazal
vpered. V nastupivshih sumerkah yasno byl viden vsadnik, dvigavshijsya spokojnoj
rys'yu vdol' ushchel'ya. Podtyanuli povod'ya i poskakali vsled za nim. Kogda  stali
nagonyat' ego, Dimakin priderzhal konya  i sdelal predupreditel'nyj znak rukoj.
Poehali tozhe rys'yu, derzhalis' v polukilometre ot CHary |senova. Luna vstavala
za ih spinoj, i on byl viden kak na ladoni.
     Tak  dvigalis'  chasa  poltora.  Vdrug na  odnom  iz  prigorkov  vsadnik
ostanovilsya.  Zamerli  i  osobisty. Slyshalsya lish' dalekij shakalij plach. CHary
|senov v ostrokonechnoj budenovke otchetlivo vydelyalsya na prigorke.
     Vdali poslyshalsya  mernyj stuk kopyt. Priblizhalsya eshche odin  vsadnik.  On
tak  blizko proehal mimo zastyvshih u podnozhiya skaly osobistov, chto  oni yasno
videli ego lico pod kosmami  belogo kak  sneg tel'peka.  SHagah v tridcati ot
nih  on sbrosil s plech chopan 1, vytyanulsya na stremenah i tiho svistnul. CHary
|senov s容hal s prigorka i priblizilsya k nemu. Oni, ne slezaya s konej, stali
o chem-to govorit'.
     Kogda CHary |senov  konchil razgovor s neizvestnym vsadnikom i oni nachali
raz容zzhat'sya, Mamedov ogrel kamchoj konya, giknul i vyletel iz zasady. V tu zhe
sekundu  grohnul vystrel. Vsadnik  v  belom tel'peke  stegnul  konya,  i tot,
rasplastavshis', kak gromadnaya ptica, pones ego v step'.
     -- Stoj!  -- vzvizgnul Mamedov i stal  posylat'  vsled beglecu  odnu za
drugoj  puli iz  karabina. Pod  tem byl, vidno, dobryj kon'.  Napererez  emu
vyneslis' Dimakin  s Teleshovym, no on legko proskochil mimo nih.  CHerez  pyat'
minut uzhe stalo  yasno, chto pogonya bespolezna. Neizvestnyj vsadnik rastayal  v
nochnoj pustyne.

     ---------------------------------------------------------------
     1 CHopan-- turkmenskaya burka.


     Brosilis' nazad  iskat'  CHary |senova. Ob容zdili  vse  blizhajshie holmy,
prochesali  dolinu mezhdu  nimi i, lish' kogda nachal  seret'  vostok,  ostavili
poiski.
     V  aul  vernulis', kogda solnce uzhe  podnimalos'  nad gorizontom. Otryad
stroilsya povzvodno vozle  konyushen. Na levom flange pervogo  vzvoda  spokojno
stoyal CHary |senov. Kon'  pod nim byl, kak vsegda, vychishchen, amuniciya v polnom
poryadke... Mamedov, Dimakin  i Teleshov, ni slova  ne govorya,  raz容halis' po
svoim mestam.
     Dolozhili obo vsem komissaru  i komandiru. Pel'-tin' lish'  hmuril brovi.
Savickij zadumchivo barabanil pal'cami po futlyaru binoklya.
     -- Razmenyat'  nado... Basmach... -- nastaival Mamedov. Dimakin sklonyalsya
k tomu zhe mneniyu. No komissar  kachal golovoj. Teleshovu s Mamedovym prikazano
bylo ne spuskat' glaz s novichka. Osobenno vo vremya boya.
     -- A  razmenyat'  v  sluchae  chego  vsegda uspeem,  --  korotko  zakonchil
komissar.
     Mamedov dazhe plyunul s dosady.
     Uzhe  k obedu  CHary |senov,  ili  chelovek, nazvavshijsya etim imenem, stal
proyavlyat' bespokojstvo. Mozhet,  ran'she  etogo  i ne zametili by,  no  sejchas
bojcy neusypno nablyudali za nim.
     S utra vozle suhogo aryka shli politzanyatiya.  Novichok sidel, kak vsegda,
s ustremlennymi v  odnu  tochku  glazami. Kogda solnce vstalo nad golovoj, on
podnyalsya i, nikogo ne sprashivaya, poshel k konyushnyam.  Projdya  za nim,  Teleshov
uvidel, chto on sedlaet konya.
     Posle  zanyatij  CHary  |senov ne  poshel  k  polevoj  kuhne,  gde  bojcam
razdavali  obed. On vse  stoyal  poblizosti ot  komissara, vremya  ot  vremeni
posmatrivaya  na   vostok.  Kazalos',  on  chego-to  napryazhenno  zhdet.  Kogda,
poobedav, bojcy razoshlis' -- kto  postirat'  portyanki,  kto napisat'  pis'mo
rodnym, -- novichok eshche bol'she zavolnovalsya. Raza dva on podhodil k komissaru
i, potoptavshis' na meste, uhodil...
     V polden' priskakal svyaznoj i dolozhil, chto basmachi sdelali nalet eshche na
odnu stanciyu i  vzorvali most cherez shirokij aryk,  pererezav zheleznodorozhnoe
soobshchenie. Na stancii  razgrableny dva eshelona. To, chto  basmachi  ne  uspeli
unesti s soboj, oni sozhgli.  Proizoshlo eto  na rassvete. Sejchas s vostoka, v
obhvat  SHamurad-ha-na,  dvinulsya drugoj  osobyj  otryad. Basmachej nuzhno  bylo
vzyat' v kleshchi.
     Edva zavidev svyaznogo, CHary |senov pobezhal v konyushnyu. Eshche ne  bylo dano
signala trevogi, a on uzhe sidel v sedle v polnom pohodnom snaryazhenii. Teper'
uzhe i Teleshov  ne somnevalsya, chto  delo  zdes' nechisto.  Novichok yavno znal o
gotovyashchemsya napadenii basmachej...
     Na etot raz SHamurad-hanu  ne povezlo. Popytavshis' ujti s nagrablennym v
vostochnom  napravlenii,  on  natolknulsya  na  otryad,  avangard kotorogo  uzhe
obhodil basmachej  s  severa, otrezaya  im  otstuplenie  v  pustynyu.  Pel'tin'
dvigalsya s zapada. Dva vzvoda pod komandoj  Dimakina zanyali gornyj prohod na
yuge. SHamurad-han zametalsya v kol'ce.
     Bandu neuklonno otzhimali ot gor k polotnu zheleznoj  dorogi. Dva dnya shel
zhestokij boj u odnogo iz polustankov. Okolo dvuhsot basmachej razbezhalis' ili
sdalis' v plen. Glavari s gruppoj  vernyh im  lyudej bezhali k  holmam, gde  i
byli okruzheny.
     Teleshov s Mamedovym ni na  shag ne othodili  ot  CHary  |senova. Kak  i v
pervom  boyu,  on  za vse vremya ne vypustil  ni  odnoj puli i opyat' raza  dva
prosil u Teleshova binokl'.
     Osobuyu nervoznost'  nachal proyavlyat' CHary |senov, kogda  stalo yasno, chto
SHamurad-hanu vryad li  udastsya  vyrvat'sya iz okruzheniya.  Nesmotrya  na  chastyj
ogon',  kotoryj  basmachi  veli iz  zasad  na vershinah  holmov, on to i  delo
vskakival  i napryazhenno  vsmatrivalsya v dal'. On, kazalos',  byl uveren, chto
puli basmachej ego ne tronut, i eto eshche bol'she ukrepilo podozreniya Teleshova.
     Vo  vremya odnoj  iz perebezhek Teleshov vdrug poteryal iz vidu novichka. On
nachal bespokojno oglyadyvat'sya i tut zametil Mamedova, kotoryj chto-to krichal,
pokazyvaya  na  levyj flang  basmachej.  Teleshov vzglyanul  tuda i  ocepenel ot
neozhidannosti. Pryamo u podnozhiya holmov on uvidel cheloveka v  budenovke.  Tot
bezhal  k  basmacham,  razmahivaya  karabinom. Prilozhivshis' k binoklyu,  Teleshov
uznal CHary |senova. V etot moment Mamedov s kolena vystrelil po begushchemu. No
bylo uzhe pozdno. Tot prygnul v kakoj-to rov i ischez iz vidu...
     Vskore ostatki bandy byli atakovany s dvuh storon. Basmachi vstali iz-za
kamnej i  podnyali vverh ruki. Ih okazalos' shest'desyat chelovek.  Plennye byli
tut  zhe obezoruzheny i  vystroeny. Rahimov  s dvumya dajhanami iz  razorennogo
aula proshel po ryadam, zaglyadyvaya  kazhdomu v lico, SHamurad-hana sredi plennyh
ne bylo. Ne nashli  osobisty i  neskol'kih ego prispeshnikov, v tom chisle dvuh
russkih  i  odnogo  anglichanina,  kotorye, po sovershenno  tochnym  svedeniyam,
nahodilis' v bande.
     -- Gde SHamurad-han?.. -- Mamedov brosalsya ot odnogo  plennogo basmacha k
drugomu. On  vstrechal ravnodushno tupye,  ustalye vzglyady.  Lish' odin iz nih,
ryaboj detina so zlymi glazami, korotko brosil:
     -- Net SHamurad-hana, uletel!.. -- I nasmeshlivo pokazal na nebo.
     Togda  vmeshalsya Rahimov.  On  prikazal uvesti ryabogo i stal  po  odnomu
oprashivat'  ostal'nyh.  V  otsutstvie   ryabogo   plennye   stali   otvechat'.
Vyyasnilos',  chto  SHamurad-han  prikazal  derzhat'sya do  poslednego,  a  sam s
gruppoj  glavarej ushel po  vysohshemu ruslu ruch'ya, kotoryj ot holmov prorezal
dolinu. Ryaboj dal prikaz usilit' v etot moment ogon'.
     Na voprosy o perebezhchike v  budenovke basmachi  nichego opredelennogo  ne
skazali.  Tol'ko odin iz nih kak budto  videl, chto tot  tozhe poshel  vniz  po
ruch'yu s SHamurad-hanom...
     Gruppoj, kotoraya  otpravilas' v pogonyu,  komandoval  sam  komissar. Uzhe
cherez dvadcat' shagov na dne ovraga zametili sledy podkov neskol'kih loshadej.
Proehav ovragom okolo dvuh kilometrov, u vyhoda  iz nego  natknulis' na dvuh
krasnoarmejcev sosednego  otryada.  Odin  iz nih  byl  mertv, drugoj oglushen.
Oglushennyj  uzhe prihodil v sebya i, kogda Teleshov vylil  emu baklazhku vody na
golovu, sovsem ochnulsya.
     On  rasskazal,  chto  ego s  tovarishchem ostavili zdes'  dlya nablyudeniya za
mestnost'yu. Oni slezli s konej i spokojno  sledili  za boem na holmah. Vdrug
iz ovraga vyehali neskol'ko vsadnikov v tel'pekah i  nachali strelyat' po nim.
Tovarishcha  v  perestrelke  ubili,  a on  uspel  pojmat' konya  i tol'ko  hotel
vskochit' v  sedlo, kak kto-to dernul  u nego povod.  Obernuvshis', on  uvidel
chernyavogo parnya  v budenovke,  no povoda  ne  otdal.  Togda  tot  ogrel  ego
prikladom po golove, i on poteryal soznanie...
     Sleda eshche nekotoroe vremya veli k severu, potom nachali zabirat' k zapadu
i  nakonec  povernuli v  yugo-zapadnom  napravlenii. SHamurad-han  yavno  hotel
skryt'sya  v  gorah.  Basmachi, vidno, ochen'  toropilis'. Vzrytye sledy  kopyt
govorili o  tom, chto konej  gnali  galopom.  CHerez  polchasa  pryamo  na  puti
zametili  valyayushchijsya binokl'. Vidno, kto-to  iz basmachej  uronil ego, no tak
speshil, chto ne ostanovilsya podnyat'...
     Eshche cherez  chas  uvideli trup basmacha  v tel'peke i halate. On byl  ubit
vystrelom v lico. Ryadom lezhal  ego vinchester. SHagov cherez  trista natknulis'
na drugoj trup. Pod burkoj na nem vidnelsya oficerskij mundir.
     Uzhe  v  predgor'yah obnaruzhili srazu dva trupa. Basmachi lezhali  nedaleko
drug  ot  druga,  oba prostrelennye v grud' navylet. V  odnom  iz nih uznali
anglichanina, kotorogo davno uzhe iskali osobisty.
     Pyatyj trup nashli vozle ushchel'ya.  V grudi  ego torchala  rukoyatka  pryamogo
turkmenskogo  nozha. Mamedov soskochil s konya, vyrval nozh i s yavnym udivleniem
prinyalsya  rassmatrivat' rukoyatku. Potom on obter  nozh poloj halata ubitogo i
spryatal ego v karman... V ubitom opoznali blizhajshego pomoshchnika SHamurad-hana.
     Dal'she  sledy poshli vdol' cepi gor. Pokazalis'  razvaliny aula i staraya
polurazrushennaya krepost' na kurgane. Sledy veli pryamo tuda...
     V容hav  v istochennye vremenem  vorota, uvideli eshche dvuh ubityh. Odin, v
krasnom halate, lezhal licom vniz. Drugoj --  eto byl CHary |senov -- lezhal na
spine s dvumya pulevymi otverstiyami  v boku i v grudi. Po krayam rany na grudi
opalilas'  gimnasterka:  vystrel byl  sdelan v  upor.  Glaza  byli  zakleeny
zelenoj ot nasa slyunoj.
     Vse  speshilis' i stoyali  vokrug ubityh.  Molchanie  narushil Mamedov.  On
vynul iz karmana najdennyj nozh i polozhil vozle CHary |senova.
     -- |to ego nozh... -- tiho skazal Mamedov i otoshel v storonu.
     Teleshov vdrug nagnulsya, stal na koleni i prilozhil uho k grudi |senova.
     --  A ved'  on,  bratcy,  eshche  dyshit!..  -- drognuvshim  golosom  skazal
Teleshov.




     Bujnaya  zelen' ran'she vsego probivaetsya  mezhdu kamnyami Karry-kala1. Eshche
zhmutsya k Kopetdagu  gonimye  vetrom s severa ordy ugryumyh tuch, a uzhe net-net
da  prorvetsya  mezhdu nimi  yarkij  stolb solnechnogo  sveta.  I sklony  staroj
kreposti pokryvayutsya kudryavym zelenym karakulem.
     A  eshche cherez  neskol'ko  dnej,  kogda  otgremyat  poslednie  livni,  vsya
pustynya, naskol'ko hvataet glaz  s vysokoj krepostnoj steny, prevrashchaetsya  v
beskrajnee zelenoe more. Ono shumit i volnuetsya. Kto nazovet sejchas etu step'
pustynej, a tem bolee CHernymi Peskami?!
     V odno goluboe utro  cvet stepi menyaetsya, kak v  skazke. Ona stanovitsya
bagryanoj,  krovavo-krasnoj.  I  staraya  babushka  Annagul',  kryahtya  i  ohaya,
vzbiraetsya  na  krepostnoj  val  i  dolgo  glyadit vdal'  nepodvizhnym  zorkim
vzglyadom. Otsyuda kazhetsya, chto kakoj-to  skazochnyj div vylil v  pustynyu zhivuyu
goryashchuyu krov', plesnul eyu na skaty kurgana, oblil gornye sklony.
     Kazhduyu vesnu prihodit syuda Annagul' v den' cveteniya makov i  tyul'panov.
Potom, kogda solnce vyzhigaet step', prevrashchaet ee v pustynyu,  Annagul' sidit
za kovrovoj ramoj vmeste s vnuchkoj Bibitach. A kogda pustynya stanovitsya beloj
ot myagkogo mokrogo snega, priezzhaet torgovec Ibragim.
     Ibragim -- svoj chelovek. On, slava allahu, daet za kover sherst', kraski
i spisyvaet s sem'i chast' starogo dolga v sto dvadcat' rublej, kotorye vzyali
oni v god udachnoj pokupki zheny dlya ee syna |sena.
     Ne odin  torgovec  Ibragim byl  horoshim chelovekom. Pervyj zashchitnik roda
lyudej, zhivushchih u Karry-kala,  -- vsemi  uvazhaemyj  i pochtennyj Il'yas-han. On
bogatyj, ochen' bogatyj  i znachitel'nyj  chelovek. Ne  raz  priezzhal k  nemu v
gosti pristav. Dva raza on prinimal u  sebya samogo nachal'nika oblasti, kogda
tot  s gruppoj  oficerov  ob容zzhal granicu. Dlya  russkih gostej v ego zheltom
kamennom  dome otvedeny  otdel'nye komnaty s krovatyami, divanami  i stolami.
Sam zhe  on  prostoj,  horoshij chelovek i, ne v  primer mnogim  drugim bogatym
lyudyam, prinimaet s pochetom kazhdogo, kto prihodit k nemu v dom.
     Rvutsya  na tolstoj  cepi zveropodobnye  sobaki.  Sam  Il'yas-han vyhodit
unyat' ih i serdechno zdorovaetsya s |senom. Posle ustanovlennyh privetstvij on
priglashaet ego v dom,  i tot, snimaya charyki, zahodit. Snimaet svoi malen'kie
galoshi i CHary.

     ---------------------------------------------------------------
     1 Karry-kala -- staraya krepost'

     --  Bol'shoj  u  tebya dzhigit!  --  hvalit ego  Il'yas-han.  |sen,  roslyj
shirokoplechij  muzhchina, smushchenno  ulybaetsya. On  ochen' lyubit  svoego mladshego
syna.  Starshij, Berdy,  uzhe vyros i sam  skoro  stanet hozyainom.  Kstati,  o
nem-to i prishel govorit' |sen.
     No  nachinat'  razgovor  rano. Oni sidyat  i  beseduyut  o samyh razlichnyh
veshchah: o poslednih skachkah na  prazdnike, o novom  ishane, chto priehal vmesto
umershego,  o tom, chto padayut  nravy  i nahodyatsya uzhe  lyudi, kotorye zabyvayut
starye obychai.
     -- Vse  eto s teh por, kak prishli russkie! -- vzdyhaet Il'yas-han. On ne
lyubit russkih, no govorit, chto nuzhno umet' s nimi ladit'. Poetomu i otpravil
on  svoego  mladshego syna  SHamurada v  Peterburg,  gde on uchitsya na  oficera
vmeste s synom samogo nachal'nika oblasti. SHa-murad  emu rasskazyval, chto dva
raza videl samogo carya...
     Vhodit Muhamed, starshij syn Il'yas-hana. Govoryat, on p'et vodku i gulyaet
v gorode s russkimi zhenshchinami.
     Ne v otca poshel Muhamed-han.  On edva pozdorovalsya  s gostem i, dazhe ne
vzglyanuv na nego, sel v uglu  pryamo na podushku.  Lico u nego  zelenoe. Noch'yu
ego  privezli so stancii  ele zhivogo  ot Belogo Mameda, kak nazyvayut  v aule
russkuyu vodku.
     Ne lyubit Muhamed-han kulov. On  schitaet, chto ig 1  ne dolzhen dazhe ryadom
sazhat' vozle sebya polukrovok. Ih vsego pyat' semej v  aule -- chistyh  igov, i
oni bystro  poteryayut avtoritet, esli budut yakshat'sya s kulami.  Tak, pozhaluj,
dojdet  do togo, chto kakoj-nibud' kul zahochet vzyat' v zheny devushku  iz sem'i
igov,  kak  sluchilos'  v  sosednem  aule.  No  tam bystro  osadili  nagleca.
Vospitannye  kuly sami znayut  svoe mesto v zhizni. Tem bolee dolzhny znat' ego
igi.
     Il'yas-han ne sporit s etim. No on mudr i schitaet,  chto laskoj i horoshim
obrashcheniem  vsegda bol'shego dob'esh'sya, chem krikom i ugrozami. Vot, naprimer,
|sen.

     ---------------------------------------------------------------
     1  Igi-- potomki  zavoevatelej, nekogda prishedshih iz  severnyh stepej i
pokorivshih  osedloe  zemledel'cheskoe  naselenie  oazisov  v Karakumah Kuly--
potomki drevnego naseleniya etih oazisov, smeshavshiesya s pobeditelyami.


     On  znaet  i  ponimaet, chto  Il'yas-han  neizmerimo vyshe  ego ne  tol'ko
potomu,  chto  bogache,  no  i potomu,  chto  Il'yas-han --  ig.  I  lyuboe slovo
Il'yas-hana  --  zakon,  kotorogo  |sen  nikogda  ne  perestupit.  A  horoshim
obrashcheniem ukrepish' eto uvazhenie.
     Snachala p'yut  geok-chaj.  Potom  Kurt,  schetovod  Il'yas-hana,  vnosit  v
bol'shoj  glinyanoj  miske  shurpu  1.  Po  ukazaniyu hozyaina on special'no  dlya
malen'kogo  CHary  prinosit  zheltovato-korichnevyj  sahar.  Hozyain   s  gostem
vykladyvayut na lepeshki kuski myasa i nachinayut est' shurpu derevyannymi lozhkami.
Muhamed-han ne est.
     Snova p'yut chaj. To,  chto ostalos' v miske, peredaetsya dlya zhenshchin, na ih
polovinu.  Ne  potomu,  chto  u Il'yas-hana malo shurpy -- tak  trebuet  staryj
zakon.
     Teper' mozhno  pogovorit' i o dele. |sen nachinaet izdaleka. On govorit o
svoej sem'e. Ne dal  allah  emu vozmozhnost' imet'  dvuh ili treh zhen,  a dal
odnu. No on dovolen eyu.  Ona rodila  emu dvuh synovej i lish' odnu dochku. Dva
syna  -- eto  ne tak mnogo dlya  musul'manina, no i  na  tom  spasibo. Kazhdyj
koren' puskaet pobegi. Dazhe kolyuchka v pustyne i ta razbrasyvaet semena.
     Dolgo  govorit  |sen.  Terpelivo slushaet ego Il'yas-han. On znaet, zachem
tot prishel  k nemu.  Nedarom kazhdoe utro usluzhlivyj  Kurt dokladyvaet emu ne
tol'ko o ego delah, no i o delah kazhdogo zhitelya aula.
     Vse zakony vezhlivosti soblyudeny. Mozhno perehodit' k samoj suti.  I |sen
govorit o tom, chto pora emu zhenit' starshego  syna -- Berdy. Ne  govorya uzhe o
tom,  chto  emu  minulo dvadcat'  let, ih sem'ya nuzhdaetsya  v  vode. Dostojnyj
Il'yas-han ved' znaet: norma vody stala v dva raza men'she, chem v starye gody.
Ee edva hvataet na ogorod i desyatok loz  vinograda. O  pshenice i govorit' ne
prihoditsya: nuzhno pokupat'. A sem'ya u |sena nemalaya. Bolee zazhitochnye lyudi v
aule zhenili svoih synovej srazu posle ih rozhdeniya i tut zhe stali poluchat' na
nih "nikah-su" -- normu vody na zhenatogo cheloveka. No u nego posle  rozhdeniya
synovej ne bylo deneg na pokupku dlya nih zhen. Esli voda vzdorozhala vdvoe, to
i  zhena, prinosivshaya  s  soboj v sem'yu  lishnyuyu  dolyu vody,  tozhe  vzdorozhala
vdvoe...
     No  sejchas  uzhe  devat'sya  nekuda.  On,  |sen, ne bednyak.  U  nego est'
sobrannye im  i  staroj Annagul'  sto dvadcat' rublej, est' desyatok baranov.
Esli  dostat'  eshche  rublej sto pyat'desyat,  mozhno  kupit'  neplohuyu  devushku.
SHahskuyu doch' na eti den'gi, konechno, ne kupish', no im ee i ne nado.

     ---------------------------------------------------------------
     1 SHurpa-- bul'on iz baraniny


     Il'yas-han prekrasno znaet,  v kakom aule i u kogo sobiraetsya priobresti
zhenu dlya  s'yua  prostodushnyj  |sen, no on  molchit i sosredotochenno  o chem-to
dumaet. |sen -- vospitannyj chelovek. On zhdal otveta s vidimym ravnodushiem.
     Il'yas-han nakonec beretsya rukoj za borodu.
     -- Vot kakoj otvet ya dam tebe, |sen. Drugomu, mozhet byt', i ne dal by ya
deneg. No tebya ya znayu i uvazhayu. Ty  chelovek dostojnyj  doveriya. Mozhesh' vzyat'
eti den'gi, i da pomozhet tebe allah v tvoih nachinaniyah.
     Il'yas-han delaet znak rukoj Kurtu, i tot prinosit iz drugoj komnaty sto
pyat'desyat rublej. Poka on hodit za nimi, vse molchat. Hozyain beret ih u Kurta
i peredaet  |senu.  Tot  s  pochteniem  prinimaet  dvumya  rukami  zelenovatye
bumazhki. Zavyazyvaet ih v platok i kladet za pazuhu prazdnichnogo halata.
     -- A usloviya  moi ne trudnye, -- prodolzhaet  Il'yas-han.  --  |ti den'gi
budut platoj za tu dolyu vody, chto  poluchish' ty na zhenu svoego  syna. Schitaj,
chto ty prodal mne etu vodu.
     -- No ved' po adatu nel'zya  cheloveku prodat'  otpushchennuyu  emu  vodu, --
govorit  smushchenno |sen,  no tut  zhe spohvatyvaetsya  i  opuskaet  golovu. Emu
stanovitsya muchitel'no  stydno. On prosto  zabyl,  chto v poslednie  pyat'  let
Il'yas-han skupil  polovinu vody u  zhitelej  aula. Ne  podumav,  on  nevol'no
obidel hozyaina v ego sobstvennom dome.
     Il'yas-han chitaet mysli gostya. On obodryayushche treplet |sena po plechu.
     --  |tot  staryj zakon do sih  por nepravil'no tolkovali, -- govorit on
laskovo.
     |sen  zadumyvaetsya. CHto zhe oni budut delat' v uvelichennoj sem'e bez toj
doli vody, na kotoruyu oni tak rasschityvali? No Il'yas-han uspokaivaet ego.
     -- YA dam tebe svoyu zemlyu i vodu v  pol'zovanie, -- govorit on. -- A  ty
budesh' seyat', chto ya  skazhu, i polovina poluchennogo toboj  budet  moya. Let za
pyat' podrabotaesh' den'gi i kupish'  lishnyuyu dolyu vody. I allah ne vse sozdaval
srazu...  --  Il'yas-han dolgim  ocenivayushchim  vzglyadom  smotrit na  mal'chika,
prizhavshegosya v uglu. -- Skol'ko emu let?
     -- Desyat', yashuli(*), -- otvechaet otec.
     -- CHto zh, pust' pojdet pomogat' moim chabanam, i kazhdyj god v moem stade
budet pribavlyat'sya po tri tvoih ovcy. A tam i ego, molodca, zhenim...
     Nebo beloe-beloe, a pesok takoj  goryachij, chto dazhe sobaki ne riskuyut na
nego  lozhit'sya.  U sobak kvadratnye  mordy, obrublennye ushi i hvost i  takaya
gustaya sherst', chto samomu zubastomu volku ne  dobrat'sya do shkury. Volki i ne
pytayutsya etogo delat'.  Volch'ya  golova vsya bez ostatka spryachetsya  v strashnoj
pasti chabanskoj  ovcharki. Redkij  bars otvazhitsya vyjti protiv  nee  odin  na
odin.
     Sobakam ne nuzhno podnimat'sya na barhan, chtoby uvidet' chuzhogo. Oni i bez
togo  uznayut  o ego priblizhenii za mnogo verst. Pustynya  vokrug  pahnet lish'
vysohshej  do  zvona  kolyuchkoj i ovech'im  pometom.  Lyuboj  postoronnij  zapah
zastavlyaet sobak gluho vorchat'.
     Ogromnaya  otara rassypalas' po  pustyne. Kazhetsya, chto mogut najti zdes'
ovcy, sredi raskalennoj pyli i bezzhiznennyh, mertvyh kolyuchek? No k oseni oni
nagulivayut takie kurdyuki, chto im trudno dvigat'sya.
     Na peschanom  prigorke votknuta  v  zemlyu  dlinnaya palka.  Na nej  visit
staraya  koshma. V teni  ee na drugoj koshme sidit staryj Allayar i p'et chaj. Na
nem tolstyj steganyj halat i gustoj tel'pek, kotorye spasayut telo ot zhguchego
vozduha  pustyni. Kogda-to  i on begal v odnih shtanah, ne  boyas' solnca, kak
delaet eto CHary. I  u  nego bylo lovkoe  zagoreloe  telo. Takim zhe mal'chikom
kupil i otpravil ego  v pustynyu ded  Il'yas-hana, i s teh  por on ne pokidaet
ee...  Godam k soroka  otec  Il'yas-hana  kupil emu zhenu: odnoglazuyu, ryabuyu i
zluyu, kak duh t'my. No, vidno, prodeshevil hozyain. CHerez dva goda ona umerla.
Allayar prozhil eshche sorok let, no  bol'she  nikogda uzhe ne prosil hana  o novoj
zhene.
     Mal'chik podbegaet k  stariku i  prosit razreshit' emu s容zdit' na kone v
sosednyuyu otaru...  Bystree  vetra  letit tonkonogij  ahal'skij kon'.  A CHary
vidit sebya to Kejmir-Kerom[2], to groznym, nepobedimym serdarom  razbojnikov
iz staryh skazok.
     Oh  eti  skazki!..  Kazhdyj vecher,  kogda  bol'shoj  krasnyj  shar  solnca
kasaetsya zemli, vysokie  temnye stolby vstayut nad pustynej. Izdali  kazhetsya,
chto  nevidannye pozhary ohvatili ves' gorizont. No  eto ne dym. |to vysoko  v
nebe  stoit v nepodvizhnom vozduhe chernaya karakumskaya pyl',  podnyataya mnogimi
tysyachami ostryh ovech'ih kopyt. Neistovo bleya, valit  k vode ovech'ya  stena. V
dvuh   shagah  nichego  ne   vidat'.   Gorlo,  nos,   ushi  zabivayutsya   suhimi
neprobivaemymi probkami.


     ---------------------------------------------------------------
     1 YAshuli -- obrashchenie k stariku i uvazhaemomu cheloveku
     2 Kejmir-Ker -- geroj turkmenskih narodnyh skazanii

     A vot i  kolodec. Glubinu ego legche vsego izmerit'  po uzkoj verblyuzh'ej
trope. S voshoda do zakata hodit po nej vpryazhennyj v verevku toshchij, oblezlyj
verblyud.  Nikto  ne smotrit za  nim, nikto  ne napravlyaet.  Vot  on  idet ot
krugloj dyry v peske: dvadcat' shagov, tridcat', sto, sto pyat'desyat, poka  ne
pokazyvaetsya  iz  kolodca puzatyj kozhanyj  meshok. Bul'kaya, techet  prozrachnaya
voda v derevyannyj zhelob. Verblyud znaet, skol'ko nuzhno na eto vremeni. Vot on
uzhe  idet  obratno.  Tonkaya  verevochnaya  zmeya lokot'  za  loktem  ischezaet v
kolodeznoj yame. I tak vse vremya: tuda i obratno, tuda i obratno...
     Suhoj vozduh pustyni  svobodno  propuskaet zvezdnyj svet. Poetomu  nebo
zdes' kazhetsya temnee, a zvezdy  yarche i blizhe. I do  glubokoj  nochi s drugimi
chabanami slushaet  mal'chik skazki  starogo Allayara  o  zlyh padishahah, bednyh
vlyublennyh, goryachih serdcah i mudryh hitrostyah vechno yunogo bednyaka poeta...
     Zimoj  holodnyj  mokryj  veter  gonit  po  pustyne  nizkie tumany.  Oni
naskvoz'  pronizyvayut   staryj  chopan,  obnimayut  posinevshie  golye  nogi  v
razmokshih  ot gryazi charykah. I negde  ukryt'sya  ot  besposhchadnogo poryvistogo
vetra, pronikayushchego, kazhetsya, v samoe serdce...
     Pyat'  let  paset uzhe CHary  hozyajskih  ovec.  On  vytyanulsya,  stal pochti
vzroslym. Ischez iz glaz veselyj, zhivoj ogonek: CHernye Peski  s  detskih  let
priuchayut byt' molchalivym i zamknutym.
     A doma  ploho.  Vchera tol'ko priehal s  kolodcev CHary i ne uznal rodnoj
kibitki.  Tri goda podryad byl neurozhaj. Hozyain v poslednee vremya  zastavlyaet
svoih arendatorov  seyat' odin  lish' hlopok, a ego pochti nachisto vyedala tlya.
Potom  poshel  mor na  ovec. Proshloj  zimoj,  zakonchiv  poslednyuyu  stezhku  na
gromadnom  kovre,  tiho  skonchalas'  staraya  Annagul'.  Deneg  teper'  zhdat'
neotkuda. No huzhe vsego s vodoj. Vse  men'she stanovitsya su -- norma  vody na
kibitku. S teh por kak prishli russkie, konchilis' vojny. Seyat'  stali bol'she,
a vody ne pribavilos'. Iz sosednih aulov vlasti pereselili uzhe chast' lyudej v
drugie kraya...
     Eshche  raz  idet  k Il'yas-hanu  |sen,  vzyav s soboj  mladshego  syna.  Vse
povtoryaetsya,  kak v proshlyj raz. Takim zhe privetlivym i  dobrodushnym ostalsya
hozyain.  On niskol'ko ne  peremenilsya  za eti gody. Vse to  zhe  raspolozhenie
svetitsya  v  ego  glazah.  Zato peremenilsya  |sen.  Plechi  ego teper' sil'no
sognuty, a boroda poredela i pobelela. Snova idet razgovor o staryh obychayah,
o  dobryh  vremenah, kogda zhit' bylo legche. Snova  edyat  shurpu.  Tol'ko CHary
zamechaet, chto, kogda otec beret myaso, ruki ego drozhat, a vo vzglyade svetitsya
golodnaya zhadnost'.
     Zamechaet eto i hozyain I kogda rech' zahodit o delah, on predlagaet |senu
samyj prostoj vyhod  iz polozheniya. Pust' prodast  emu, Il'yas-hanu,  pravo na
svoyu poslednyuyu dolyu vody. Han ne dast emu umeret' s golodu. Vsej sem'e |sena
najdetsya chto delat' v hozyajstve Il'yas-hana.
     Opustiv golovu, dolgo  dumaet  ob etom  strashnom  predlozhenii  |sen. No
hozyain legko razveivaet ego  somneniya. Kogda uluchshitsya polozhenie  i  u |sena
poyavyatsya den'gi, on legko vykupit obratno svoj su...
     Slova  otca slyshit  poyavivshijsya  na poroge  Muhamed-han. On  raskatisto
smeetsya i, ne zdorovayas', uhodit obratno.  Starshij  syn  hana  teper' vsegda
p'yan...
     CHerez nedelyu  CHary snova  v  peskah. Letom ego opalyaet  goryachij, kak iz
tamdyra, veter pustyni, i  podnyataya ovcami pyl' zaslonyaet ot nego svet Zimoj
on drozhit ot stuzhi i syrosti No teper' emu legche perenosit'  vse eto. U CHary
poyavilsya drug -- smelyj i otzyvchivyj Tagan, vnuk brata  starogo Allayara. Oni
pohozhi drug  na druga. Tagan  i CHary, im nel'zya bylo  ne sdruzhit'sya. Oba oni
pasut teh  zhe ovec,  oba edyat  odnu  lepeshku  i  oba slushayut skazki  starogo
chabana.
     Dlya kogo eto skazki,  a dlya nih -- vsya zhizn',  velikolepnaya,  ogromnaya,
sverkayushchaya  izumrudami  halifskih  dvorcov, plenitel'nymi  ulybkami  shahskih
docherej i emirskih  nalozhnic. I oni mechtayut o tom vremeni, kogda podrastut i
s  shajkoj vernyh druzej-razbojnikov  ujdut  na  bystryh,  kak veter, konyah v
smelyj  alamanskij  [1]  nabeg.  I  otkroyutsya  pered  nimi  halifskie  klady
sokrovishch,  budut  robko i zastenchivo ulybat'sya  im shahskie  docheri,  a  oni,
gordye, nepobedimye, s neskonchaemym karavanom  nagrablennogo dobra, vernutsya
v rodnoj aul. I vse budut udivlyat'sya ih sile i hrabrosti i budut s pochteniem
klanyat'sya im. Dazhe sam Il'yas-han s synov'yami...
     Ne  smog  uzhe  bol'she  vernut' svoyu  vodu  |sen.  Dva goda  on  koe-kak
perebivalsya. No na tretij god sluchilos' nepopravimoe.
     Za nedelyu do etogo korovy i ovcy  stali  proyavlyat' bespokojstvo. Sobaki
tosklivo vyli, povernuv k yugo-vostoku lohmatye golovy. Trevozhno posmatrivali
tuda i lyudi. Samye neveroyatnye sluhi brodili po predgornym aulam.
     Burya naletela neozhidanno, sredi bela dnya. Moguchee chernoe oblako groznoj
ten'yu nadvinulos' na solnce. Stalo temno  i strashno.  I v tu zhe minutu sotni
tysyach tonn myagkoj zelenoj slizi obrushilos' na polya, sady i vinogradniki.
     |sen so starshim synom,  zhenoj, nevestkoj, docher'yu i vnukami metalis'  u
hlopkovogo polya. Oni zhgli suhoj bur'yan, puskali v kanavy vodu. No neumolimaya
svirepaya  massa v  pyat'  minut  zasypala  vse. Zashipeli  i  pogasli  kostry.
Vsepozhirayushchaya  sarancha  navalilas'  na  uzkie  zelenye  poloski.  Na  glazah
ogolyalis'  vetvi.  Ot  razvesistyh svezhih  kustov  ostavalis'  lish'  prut'ya,
negodnye dazhe na to, chtoby istopit' tamdyr.
     No ego i ne nuzhno budet  topit'. Ne k chemu budet primeshivat' rastushchuyu v
zabroshennyh arykah i vyaznushchuyu na zubah travu, kotoruyu vot uzhe dva goda melko
rubit i zapekaet v lepeshki zhena |sena, vernaya i rabotyashchaya Nurgozel'.
     I  na  etot  raz ne  ostavil v bede, vyruchil Il'yas-han. On dal deneg  i
muki. No zakon est' zakon. Nedarom tysyachi let nazad ego ustanavlivali mudrye
predki. Vzyavshij v  dolg  i ne vernuvshij v srok obyazan  so  vsem  svoim rodom
besplatno  rabotat' na togo, komu on dolzhen. Rabstvo dlitsya do teh por, poka
spolna s procentami ne budet zaplachen dolg... Uzhe sleduyushchej vesnoj vsya sem'ya
|sena sazhala hlopok na hozyajskom pole. I uzhe ne polovina, a ves'  urozhaj shel
Il'yas-hanu. God byl  udachnyj, i oni pochti spolna rasplatilis' za narosshie za
zimu, vesnu i leto procenty.

     ---------------------------------------------------------------
     1 Alamany-- razbojniki, napadavshie  na sosedej s cel'yu grabezha i  krazhi
zhenshchin. Alamanom takzhe nazyvalsya samyj nabeg,


     Sovsem  ne  uznal syna |sen, tak peremenilsya i vozmuzhal  CHary. On  stal
krepkim i  strojnym  dzhigitom,  s  krasivymi  ser'eznymi glazami...  I CHary,
priehav iz peskov, ne uznal otca. Sognutyj sedoj  starik kryahtel, ohal i vse
zhalovalsya na  bol' v poyasnice i v nogah, kotorye tak mnogo hodili  po topkoj
gryazi politogo polya.
     V sem'e ostavalas'  edinstvennaya nadezhda. Pyatnadcatyj god uzhe zhivet  na
svete doch' |sena -- krasavica Bibitach. Nemalyj kalym mozhno poluchit' za takuyu
devushku,  i  eto, kak dumaet  otec, mozhet popravit'  dela. V  sosednih aulah
znayut  o krasote Bibitach. Dva  raza uzhe  prihodili s predlozheniyami k staromu
|senu. No on otgovarivalsya, boyas' prodeshevit'. Da i ne v  kazhduyu sem'yu mozhno
prodat' devushku iz ih roda!
     Nakonec on soglasilsya. ZHil v sosednem aule dal'nij rodstvennik |sena --
Ovezkurban,  sostoyatel'nyj i  uvazhaemyj  chelovek. On sobiralsya zhenit' svoego
edinstvennogo syna  --  Hally.  Neskol'ko raz  priezzhal on na  belom ishake k
|senu i vel  peregovory, k kotorym dopuskalas' i  zhena |sena -- Nurgozel'. V
odin  iz  takih priezdov pozvali Bibitach i nadeli ej na sheyu kol'co iz tonkoj
serebryanoj  provoloki. Otnyne  ona schitalas'  obruchennoj, i esli dolzhna byla
komu-nibud'  prinadlezhat', to tol'ko Hally libo  bogu.  Gore ej,  esli budet
narushen etot dogovor. Gore tomu muzhchine, kto posmeet narushit' ego!
     Nachalos' vse  s togo, chto shla  Bibitach po  tropinke  s polya i nesla  na
golove misku  s zernami molodoj  dzhu-gary. Szadi poslyshalsya mernyj loshadinyj
topot. Nel'zya zhenshchine  idti po doroge vperedi muzhchiny  hotya by za sto shagov.
Devushka sbezhala s tropinki i vzyala v rot kraj platka.
     No vsadnik  ne proehal mimo.  On tozhe  svernul s dorogi  i naklonilsya k
Bibitach. Ot nego pahnulo peregarom. Lish' na  mig podnyav dlinnye resnicy, ona
uvidela mutnye, s krovyanymi prozhilkami glaza Muhamed-hana.
     Nichego ne skazal hanskij syn. Lish' tronul kamchoj konya i poehal dal'she.
     Nedeli cherez dve  prazdnoval Il'yas-han priezd na pobyvku mladshego syna.
Lovkij i  ispolnitel'nyj,  SHamu-rad-han, nesmotrya na  molodost', poluchil uzhe
chin  gvardejskogo  poruchika  i sostoyal  v lichnoj  ohrane  dvorca.  Po staroj
romanovskoj tradicii, priblizhali  k  sebe cari knyazheskih, emirskih i hanskih
synovej.
     Bol'shoj toj ustroil staryj han. Bylo chinno i tiho, poka ne  priehali so
stancii gorodskie druz'ya Muha-med-hana: neskol'ko molodyh oficerov, gospodin
pristav  i troe  synovej  samogo  bogatogo v oblasti kupca. YAshchik  za  yashchikom
vnosilis' v komnaty. Pustye butylki vybrasyvalis' pryamo iz okna.
     Vecherom  ozverevshij  ot vodki Muhamed-han  zayavil,  chto emu  ne hvataet
zhenshchiny i on dolzhen nemedlenno ehat' na stanciyu i v gorod.
     -- Neuzheli ne zaveli sebe zdes' shtuchki?.. Ne ve-ryu-s... Ne veryu-s!.. --
Tolstyj i samodovol'nyj gospodin pristav pogrozil pal'cem Muhamed-hanu.
     Tot vdrug vspomnil  o chem-to i, shatayas', poshel k vyhodu. Za nim  po ego
znaku vyshel hanskij schetovod Kurt.
     V aule pochti vse uzhe spyat. Tol'ko zhenshchiny koe-gde  zakanchivayut domashnyuyu
voznyu. Ne spit i Bibitach. Bol'shoj trehvedernyj kuvshin  s nadbitym  gorlyshkom
stoit v  uglu  glinyanoj mazanki.  Za  den'  nakalyayutsya gory i vozduh. Tyazhelo
stanovitsya  dyshat' dazhe v gustoj  teni. A kuvshin v syrom uglu sohranyaet vodu
prohladnoj i chistoj. No zapolnyat' ego nuzhno s vechera. I, vzyav drugoj kuvshin,
pomen'she, idet Bibitach k potoku.
     Na samom krayu aula zhivet sem'ya |sena. SHakaly poroj derutsya za otbrosy u
samoj kibitki. Mimo ostavshihsya eshche u nih shesti  loz vinograda idet za  vodoj
devushka v ten' shelkovicy, rastushchej vozle potoka.
     Spokojno  shelestyat  kusty.  Bibitach naklonyaetsya  k vode.  Tihim  zvonom
otvechaet kuvshin na udar holodnoj strui. Vse glushe stanovitsya etot zvon, poka
sovsem ne  zamiraet. Lovkim dvizheniem vytaskivaet devushka polnyj kuvshin. I v
etot  moment  ee hvatayut  sil'nye ruki. Ona  vskrikivaet. No bol'shaya ruka  s
platkom zazhimaet ej rot, nos,  glaza. Ee brosayut cherez sedlo,  i ona  teryaet
soznanie ot udush'ya.
     Prosypaetsya  ona  ot  predutrennego  holoda  i vidit  vokrug  temneyushchie
gromady  bashen. Bibitach vstaet, priderzhivaet na  sebe  izorvannoe  v  kloch'ya
plat'e,  vyhodit iz staroj kreposti  i  medlenno spuskaetsya  k domu.  Ona ne
zahodit ni v mazanku, ni v kibitku, a zabivaetsya  v prohod mezhdu kuchej suhoj
kolyuchki  i stenoj  saraya.  Tam ona dozhidaetsya  pervyh  luchej solnca. Laskovo
sogrevaet ono  ostyvshuyu  za  noch'  zemlyu, bryzzhet  oslepitel'nym  svetom  na
derev'ya, travu, ovec, sobak. Ne vshodit ono dlya odnoj lish' malen'koj devochki
Bibitach...
     Otec,  sognuvshis',  prohodit v  saraj.  Surovyj  i zamknutyj,  beret on
ketmen',  lezhashchij  vozle kolyuchki, no ne vidit ee... On znaet, chto ona zdes',
ta, chto zvalas' ego docher'yu i dazhe nosila zhenskoe imya. No on uzhe znaet i to,
chto proizoshlo etoj noch'yu. U nego uzhe net docheri.  Net ee i  u Nurgozel', kak
net  sestry u CHary i  Berdy. Zakony CHernyh Peskov neumolimy...  Ponimaet eto
spryatavshaya v kolenyah  golovu i  zakryvshaya ee obeimi  rukami Bibitach. Poetomu
ona ni na chto ne zhaluetsya i tol'ko tiho, pro sebya, stonet...
     V razgovorah, kotorye  poshli po aulu, byl upomyanut Sangar dash -- Kamen'
proklyatiya. Vinovata devushka ili net -- nevazhno. Dogovor obrucheniya narushen --
zemlya i nebo dolzhny otvernut'sya ot nee.
     Pod vecher vyshel iz svoego bol'shogo doma Il'yas-han. Medlennoj, stepennoj
pohodkoj  idet  on  po aulu,  vezhlivo zdorovayas'  so vstrechnymi. Provozhaemyj
lyubopytnymi zhenskimi  vzglyadami, tyazhelo podnimaya nogi iz  pyli, napravlyaetsya
staryj han k zhilishchu svoego dolzhnika i batraka |sena.
     Prignuvshis', vhodit on v  kibitku. Hozyain molcha  ukazyvaet emu mesto na
koshme.  Potom |sen vyhodit i  chto-to govorit  starshemu synu. CHerez neskol'ko
minut b'etsya v predsmertnyh sudorogah  poslednij baran, ostavshijsya u  sem'i.
Pered gostem stavyat polnuyu  misku  zharenogo myasa, lomayut i kladut  polovinki
tol'ko chto ispechennyh lepeshek. Hozyain  s容daet pervyj kusok i bol'she ne est.
Gost'  s容daet  dva-tri kuska  i  tozhe  otstranyaetsya.  On  probuet  zavyazat'
razgovor,  no  hozyain  molchit. Ni  slova ne slyshit ot  nego Il'yas-han, krome
priglasheniya est'.  Ozabochennyj, no vneshne  spokojnyj,  pokidaet han  kibitku
|sena...
     A Bibitach uzhe  ne zhivet na etom svete. Tol'ko ruki ee eshche sharyat  kazhduyu
noch' v otbrosah, chtoby prodlit'  tok krovi v tele do  teh por, poka sovershit
ona predreshennoe. Kazhduyu noch' prihodit k sarajchiku  vysokij surovyj starik s
dlinnoj  borodoj  i  napravlyaet  ee mysli.  On  govorit strashnye  slova,  i,
szhavshis' v komochek,  slushaet ego devochka. Ona gotovit sebya k neobyknovennomu
dnyu.
     I den' etot nastupaet. S utra, kogda vse uhodyat v  pole, ona sobiraet u
kibitki obryvki staryh tryapok i vaty. Vse eto ona  navyazyvaet na svoe hudoe,
gryaznoe, posinevshee ot holoda telo.  Diko sputany ee  chernye volosy.  Dobela
szhaty guby.
     Ele hvataet v tonen'kih rukah sil podnyat' nad golovoj bol'shoj  zhestyanoj
bidon. Protivnaya zheltaya struya b'et ej v rot i ushi, osleplyaet i  oglushaet ee.
Nichego,  eto nedolgo... SHatayas', podhodit ona k  gorke vysypannyh iz tamdyra
uglej i tychet tuda kusok vaty...
     Strashnyj zhivoj  fakel zagoraetsya nad  aulom. Veter rvet i gonit poverhu
kloch'ya  sinego dyma.  Dikij, zastavlyayushchij drognut'  i kamennoe serdce  vopl'
pronositsya nad polyami, pereletaet steny kreposti, dostigaet gor, udaryaetsya o
nih i katitsya nad pustynej. Fakel bezhit cherez pole, padaet i dogoraet kuskom
chernogo spekshegosya myasa...
     A  na sleduyushchuyu  noch' propadaet iz domu starshij syn |sena --  Berdy. Ne
nochuet doma i Hally -- chelovek, komu prednaznachalas' v zheny Bibitach.
     Eshche cherez den' privozyat  Il'yas-hanu trup ego starshego syna.  Serdce ego
naskvoz'  probito dlinnym turkmenskim nozhom. Nashli  Muhamed-hana nedaleko ot
stancii.
     V etu zhe  noch' ischezaet iz aula sem'ya |sena.  Na meste,  gde stoyala ego
kibitka, valyayutsya lish' starye tryapki i obryvki verevok. Neizvestno, gde vzyal
|sen verblyuda, no krupnye verblyuzh'i sledy vedut ot pokinutogo  doma v peski.
Po  etim  sledam  i  brosilsya  desyatok   vsadnikov  vo   glave  s  poruchikom
SHamurad-hanom.
     CHary  toropit  konya.  Trevozhnoe  predchuvstvie  stiskivaet  grud'.  Kon'
vynosit ego na barhan i vdrug osedaet nazad, bespokojno povodya ushami. Sprava
slyshatsya vystrely  i odinokij krik. Kon' zarzhal i tronulsya. Gde-to ryadom emu
otvechaet  drugoj kon'. Vot i sam on vyletaet iz-za barhana i galopom nesetsya
k takyru...
     No chto  eto? Na  dlinnom  remne  volochitsya  za  belym  krasavcem  konem
chelovecheskoe telo. Ne dumaya, gonit vsled svoego konya CHary i s naletu ostrym,
kak britva, chabanskim kinzhalom pererezaet remen'.
     CHelovek  svyazan  po  rukam i  nogam.  CHary  razrezaet  kozhanye  puty  i
povorachivaet  trup  na spinu.  Pustymi krovavymi glaznicami  smotrit v sinee
nebo staryj |sen, ego otec.
     Minutu, chas  ili den' sidit CHary nad mertvym otcom, on ne znaet. Kto-to
trogaet ego  za  plecho.  Vzdrognuv, on medlenno povorachivaet  golovu i vidit
mordu  belogo konya, vernuvshegosya k  svoej  strashnoj noshe. Na uhe  belogo  --
kosoj serp. Takaya  zh  metka  na uhe  konya  CHary. Ved'  koni  chabanov tozhe iz
hanskih tabunov...
     CHary  molcha ukladyvaet trup  otca na vysokoe stepnoe sedlo i  tiho edet
ryadom. Sledy belogo  konya privodyat  k vysohshemu ozeru. Rovnym  oslepitel'nym
bleskom  sverkaet  na solnce  sol'. Pryamo na  beloj  ee  pudre  lezhit ubityj
verblyud. Ryadom  valyayutsya polomannye stojki kibitki, cherepki razbitoj posudy,
staryj pochernevshij kazan. A vokrug  lezhit ves'  rod CHary.  Styanutyj  remnyami
trup  Berdy, dogola  razdetaya i  okrovavlennaya  ego zhena,  dvoe  mal'chikov s
perelomannymi  spinami i  staraya  Nurgozel'  s  rassechennoj nadvoe  golovoj.
Vysoko v nebe parit nad pustynej belogolovyj kogtistyj grif...
     Sbylis'  mechty yunosti.  V  smelyj  alamanskij  nabeg  idet dzhigit CHary.
Polsotni krepkih, vynoslivyh konej podnimayut pyl' nad pustynej...
     Ne  pomnit on,  skol'ko dnej i nochej provel na  solenom ozere. Ganly --
dolg krov'yu do sed'mogo kolena  -- budet platit' emu  rod  Il'yas-hana. Inache
CHary nedostoin budet  hodit' po zemle,  dyshat', smotret' na nebo, nazyvat'sya
muzhchinoj   Zakon   CHernyh  Peskov  zhdet   ot   nego,  edinstvennogo   zhivogo
predstavitelya roda, polucheniya krovavogo dolga ot roda vraga. Otnyne ne s容st
on kuska hleba spokojno, ne  vyp'et  spokojno glotka vody,  poka sobstvennoj
rukoj  ne  zarezhet  poslednego  predstavitelya  roda  Il'yas-hana. A poslednij
predstavitel' etogo roda -- SHamurad-han..
     Bol'shuyu oblavu ustroili na CHary rodstvenniki i  prispeshniki Il'yas-hana.
Vse v  aule ponimali, chto,  poka zhiv syn  |sena, ne mozhet spokojno hodit' po
zemle ni odin chelovek iz hanskogo roda.
     Dva raza strelyali  v CHary,  kogda on pryatalsya v gorah. Odin raz chut' ne
ubili ego na poroge kibitki starogo druga ih sem'i. I CHary prishlos' na vremya
ujti iz etih mest.
     V sosednih krayah svyazalsya  pastuh CHary s bandoj lihih alamanov. Dalekij
pohod  cherez pustynyu  na sever  zadumali oni.  I  vot, rastyanuvshis'  dlinnoj
cepochkoj, uzhe skachut cherez CHernye Peski alamany.
     Skachut  den', drugoj, tretij... I  vot uzhe ustalye do  smerti  koni ele
vytyagivayut nogi iz plyvushchego  peska.  Uzhe konchilas' voda  v  pritorochennyh k
sedlam kozhanyh hurzhumah, uzhe vidyatsya im za kazhdym barhanom beskrajnie vodnye
gladi.
     V temnuyu  besprosvetnuyu noch' doskakali do celi alamany. ZHarko  pylayut v
nochi suhie  kibitki. Ston, plach, dikie, istoshnye vopli. V shchepki  razbivayutsya
raskrashennye  ploskie  sunduki,  vytryahivayutsya  iz  nih  prazdnichnye halaty,
ketene i serebryanye braslety, brosayutsya poperek  sedel rydayushchie zhenshchiny... A
muzhchinam net poshchady. CHem bol'she ostanetsya zdes' trupov, tem men'she vsadnikov
ujdet v pogonyu za alamanami. I so svistom padayut udary napravo i nalevo.
     Lezhit s rassechennoj golovoj  polurazdetyj  dajhanin, ryadom valyayutsya dva
ego mertvyh syna. A tam,  vdol' goryashchih  kibitok, nesetsya vsadnik, volocha na
arkane zadushennogo starika.
     Net, ne  takimi predstavlyal sebe  CHary  smelyh alamanov, kogda slushal u
kolodca skazki starogo Allayara! I, zakryv lico rukami, bez dorogi  skachet on
ot pozharov, krovi i proklyatij pryamo v nochnuyu t'mu. Skachet, sam ne znaya kuda,
lish' by ujti poskoree ot etoj strashnoj nochi...



     Veselyj usatyj hirurg Demidko v yarko-krasnyh shchegol'skih galife  nosit v
bokovom karmane gimnasterki dve  puli, vynutye iz tela |senova. Puli  u nego
hranilis'  vo  vseh  karmanah.  Kogda ranenyj vyzdoravlival  i  vypisyvalsya,
Demidko vruchal emu  na  pamyat' malen'kij kusochek  metalla, vyplavlennyj chashche
vsego na zavodah Birmingema.
     No osobistu |senovu eshche ne skoro vypisyvat'sya: pulya proshla na polpal'ca
ot serdca. Tol'ko segodnya on prishel v sebya.
     Sestra miloserdiya sidela, svesiv pobelevshie za zimu bosye nogi s poroga
sanitarnoj teplushki, i  zadumchivo glyadela na  myatezhnoe vesennee nebo.  Vdrug
ona  pochuvstvovala  na  sebe  upornyj  vzglyad. Tol'ko  odin  ranenyj,  samyj
gyazhelyj, ostalsya u nih s poslednego basmacheskogo nabega. Obernuvshis', sestra
uvidela, chto  on smotrit na nee v upor  ser'eznymi  nemigayushchimi glazami.  Ot
neozhidannosti ona rasteryalas', i oni s minutu molcha smotreli drug na druga.
     -- Nu vot vidish'!.. -- skazala ona emu, kak budto on o  chem-to sporil s
nej. Kogda sestra podoshla, ranenyj zakryl glaza.
     CHary vsej grud'yu vdohnul svezhij vesennij  vozduh i srazu  otkryl glaza.
CHerez prorezannye v stenah zakrytye marlej okna lilsya rovnyj dnevnoj svet. A
v razdvinutuyu nastezh'  dver' teplushki vryvalos' yarkoe solnce i bujnye zapahi
cvetushchej   stepi...  Svet  oslepil  ego.  On  na  mig  zazhmuril  glaza,  no,
ispugavshis', chto snova vernutsya muchivshie ego  sny,  bystro otkryl  ih. V dva
ryada stoyali vosem', krytyh belym, uprugih krovatej s nikelirovannymi sharami,
rekvizirovannyh v odnom iz veselyh domov Tashkenta. Pryamo  pered dver'yu stoyal
krepkij dubovyj stol iz kontory torgovogo doma brat'ev CHibisovyh, na kotorom
usatyj Demidko delal svoi operacii. A v dveryah spinoj k nemu sidela zhenshchina.
Volosy u nee byli  temno-rusye. Solnce zolotilo ih,  a veter trepal vmeste s
rukavom belogo halata.
     Vdrug  ona obernulas' i bystro  vstala  na  nogi. On eshche ne  vstrechal v
pustyne  zhenshchin,  kotorye  by  tak pryamo  smotreli  na  nego,  da eshche takimi
bol'shimi serymi  glazami.  |to porazilo ego, i on podumal bylo,  chto nachalsya
drugoj son. No ona  podoshla k nemu i chto-to  skazala  ochen' zvonkim golosom.
Togda on zakryl glaza.
     Potom prihodil  vysokij  usatyj muzhchina,  kotorogo on raz  uzhe  videl v
shtabe otryada, sprashival ego o zdorov'e, a on molchal i smotrel v potolok...
     Ranenyj  snova zasnul, a kogda prosnulsya, byl teplyj vesennij  vecher. V
tupik,  gde stoyala  teplushka,  doletali  s  polustanka  slova  kavalerijskoj
komandy.  Zadrozhali pol  i  steny.  Osvetiv  na minutu  yarkim  svetom  okna,
progromyhal tyazhelyj  tovarnyj poezd  s  pobitymi,  rasshatannymi  vagonami. A
ranenyj lezhal, smotrel v temnyj potolok i vspominal...
     SHamurad-han  poslal  goncov  po  aulam s trebovaniem  dat'  dzhigitov. V
prikaze  o mobilizacii govorilos' pro "svyashchennuyu  vojnu za svobodu". Pervoe,
chto  sdelal SHamurad-han,  --  snova  otobral  vodu  i v nakazanie  razoril u
Karry-kala bol'she poloviny dajhanskih kibitok. V pamyat' o brate Muhamed-hane
vyrezal on ves' rod Hally, byvshego zheniha Bibitach. Samogo Hally privyazali za
ruki  i  nogi k hvostam chetyreh ahal'skih konej i stegali  ih kamchami do teh
por, poka oni ne razorvali Hally na chasti.
     Celyj  otryad poslal SHamurad-han dlya  poimki CHary,  no,  preduprezhdennyj
sosedyami. CHary vovremya ushel s kolodcev.
     Snova bluzhdal on v gorah, gonimyj,  kak zver', lyud'mi SHamurad-hana. Emu
nel'zya bylo pokazat'sya ni v  odnom iz aulov. Kak-to poutru vysledili ego dva
rodstvennika hanskogo  schetovoda  Kurta. Celyj  den' gnalis' oni  za  nim po
osypayushchimsya gornym krucham. Pod vecher im udalos' ranit' ego v nogu. Zabivshis'
v uzkuyu shakal'yu rasshchelinu, on zhdal ih priblizheniya. I kogda odin iz nih polez
bylo  vverh  po  skale. CHary  korotkim  udarom nozha v  sheyu zarezal  ego, kak
barana. Zabrav u ubitogo vintovku, on tut zhe, v temnote, prostrelil golovu i
drugomu, -- glaza chabana privykayut videt' i noch'yu.
     I snova, volocha  ranenuyu nogu, hodil  on po  goram,  kak odinokij bars,
takoj zhe zloj, golodnyj i strashnyj...
     Noga postepenno zazhila.  On nashel daleko v gorah nebol'shuyu peshcheru i tam
ustroil sebe logovo.  O nem znal  odin lish' Tagan, kotoryj vremya ot  vremeni
priezzhal v gory i privozil emu lepeshki, geok-chaj i patrony.
     Pochti god  prozhil v gorah  CHary.  Lish' dva raza spuskalsya on v auly. Po
neprelozhnomu  zakonu, dajhane prinimali ego, kormili  i  vyskazyvali  dobrye
pozhelaniya. No sam on horosho znal, chto grozit kazhdomu iz nih, esli vsesil'nyj
SHamurad-han uznaet ob etom. A hanskie soglyadatai byli na kazhdom shagu.
     Snova grom pushek otdavalsya v gornyh  ushchel'yah. Na etot raz eshelony vezli
soldat v belyh  getrah v obratnom napravlenii. V auly  gruppami i v odinochku
vozvrashchalis'  dzhigity, mobilizovannye na front SHamurad-hanom. Odnazhdy  noch'yu
sam  on  ischez  neizvestno  kuda  vmeste  so  svoimi  druz'yami,  preduprediv
naposledok, chto "svyashchennaya vojna" ne konchilas'. Ona tol'ko nachinaetsya.
     Vskore po malo komu izvestnym tropam poshli cherez gory karavany Vmeste s
ter'yakom  i  sushenymi finikami vezli oni  noven'kie vinchestery,  razobrannye
trehnogie  pulemety i tyazhelye  svetlo-zheltye  obojmy, akkuratno  ulozhennye v
dlinnye,  nagluho  zabitye  yashchiki.  I zapylali nepokornye auly,  v  strashnyh
mucheniyah umirali privyazannye k  konskim hvostam dajhane,  kotorye osmelilis'
kosnut'sya hanskogo dobra.
     Togda i vydeleny byli otryady osobogo naznacheniya dlya bor'by s basmachami
     CHary  spustilsya   s  gor...  V  odnom  iz  svoih  nabegov   SHamurad-han
okonchatel'no razoril aul vozle staroj kreposti i vzorval vodoraspredeliteli.
Dajhane sobrali svoj skarb  i otkochevali: kto v peski, kto  v sosednie  auly
Polurazrushennye  mazanki  prisypalo  peskom.  Sirotlivo   torchali  iz  zemli
obgorevshie kol'ya. Zdes', na razvalinah rodnogo aula, eshche raz vstretilsya CHary
s  Taganom Poka v aulah bylo  bezvlast'e,  sosednij han,  v  otryade kotorogo
sluzhil Tagan, vrazhdoval s SHamurad-ha-nom Oni ne priznavali drug druga Teper'
zhe,  s  vozvrashcheniem krasnyh,  on po  ch'ej-to komande  iz-za  gor podchinilsya
SHamurad-hanu.  Tagan  sejchas  sam   komandoval  basmacheskoj   polusotnej   u
SHamurad-hana.
     No  druzhba  dvuh  dzhigitov  krepche  damasskoj  stali.  Do  SHamurad-hana
dobrat'sya sejchas CHary nevozmozhno. Edinstvennyj  put', kotoryj odobryal Tagan,
-- pojti v odin iz krasnyh otryadov i v stychke vzyat' hana za gorlo On, Tagan,
pomozhet emu v etom. Taganu v konce  koncov net  dela do SHamurad-hana. U nego
est' svoj serdar, kotoromu on budet veren, poka sluzhit u nego.
     Vsyu noch'  progovorili druz'ya. Oni uslovilis' o sposobah, kotorymi budut
svyazyvat'sya  drug  s drugom, o mestah vstrech.  Nautro  Tagan uskakal, a CHary
prinyalsya  zhdat' ocherednogo nabega  basmachej i prihoda krasnogo otryada. Tagan
soobshchil emu,  chto uhodit' ot  presledovaniya SHamurad-han  budet etoj dorogoj,
mimo Karry-kala, v ushchel'e...
     CHary ne predstavlyal sebe, chto takoe krasnyj otryad i kak on tuda pridet.
Tagan  tol'ko skazal  emu,  chto  tam  vse russkie.  A  ohotyatsya oni v pervuyu
ochered' za SHamu-rad-hanom i russkimi oficerami, chto pomogayut emu.
     CHary do sih por pochti ne znal russkih. Oni byli dlya nego chuzhimi. Pervym
russkim, s kotorym svela ego blizko sud'ba, byl  gospodin pristav. Pamyat' ob
etoj vstreche ostalas' u nego  navsegda. Pomnil on horosho i  drugogo russkogo
-- soseda po tyuremnoj kamere, bandita-recidivista Trishku SHpandyrya, kak zvali
ego druz'ya. Kogda  v pervyj raz vtolknuli CHary v  kameru,  zhandarm podmignul
Trishke, i tot ustroil novichku "kreshchenie s vyshibaniem pod nary".
     I  vot  teper' on dolzhen budet pojti v  russkij otryad. No  on pojdet  i
tuda,  esli  tam  prohodit  blizhajshij  put' k  gorlu  SHamurad-hana!  I  CHary
terpelivo zhdal.
     Na desyatyj den' s severa poslyshalas' strel'ba. CHary zasel v razvalennoj
mazanke i nablyudal ottuda.
     Snachala promchalas' k  kreposti gruppa vsadnikov v halatah i  tel'pekah.
Sledom za nimi s  dvuh storon podoshel bol'shoj kavalerijskij otryad. Soldaty v
ostrokonechnyh shapkah proskakali tak blizko, chto emu prishlos' lech' na zemlyu.
     Puli svisteli  nad samoj  golovoj CHary i gluho  udaryalis' v suhuyu glinu
duvalov. Sovsem  ryadom  s  nim gromko i  chetko zagovoril pulemet. S  flangov
otvetili  drugie. Vyglyanuv  iz-za  ukrytiya, CHary uvidel, kak  zavolakivayutsya
rovnymi strochkami pyli verhushki znakomyh krepostnyh sten. Koe-gde obryvalis'
vniz bol'shie glinyanye glyby. ZHeltye kirpichiki razletalis' melkimi bryzgami.
     Strel'ba stihla srazu, kak po komande. Soldaty dvumya cepochkami v容zzhali
v krepost'... Kogda stemnelo, nad  krepost'yu  zamigali otsvety  kostra. CHary
vstal i poshel  im navstrechu. No  vdrug kto-to kriknul po-russki  i dva  raza
vystrelil v ego storonu. Togda, daleko obhodya  krepostnye bashni, on dvinulsya
k zavalennoj kamnyami  peshchere. Zdes' emu  bylo vse znakomo. Otvaliv kamni, on
voshel i nachal spuskat'sya vniz.
     Vyhod  iz-pod  zemli  v  krepost' byl  razryt.  Kto-to, vidimo, nedavno
vospol'zovalsya  im. CHary  vybralsya naruzhu  i,  prisypav  hod suhim bur'yanom,
poshel k dogoravshemu kostru. Ryadom shchelknuli zatvorom. CHary uvidel na valu dve
teni i napravilsya pryamo k nim. Emu prikazali ostanovit'sya.  On ostanovilsya i
skazal, chto hochet postupit' v otryad, chtoby ubit' SHamurad-hana.
     Oni ne ponyali ego7  Odin iz  nih  ushel  i vskore vernulsya. S nim prishel
tretij,  kotoryj zagovoril vdrug  s CHary na chisto turkmenskom yazyke. |to ego
udivilo.  On povtoril  svoi slova o  tom, chto hochet postupit' v  ih otryad, a
kogda sprosili, kak  on popal v krepost', povernulsya i poshel  k  mogil'niku,
chtoby pokazat' podzemnyj hod.
     Vyjdya  iz peshchery. CHary  zametil u kraya skaly  loskut ot halata.  Zorkie
chabanskie glaza ego rassmotreli v  temnote sled beskabluchnogo kavalerijskogo
sapoga.  |to  byla noga  SHamurad-hana.  Takoj zhe sled,  malen'kij,  tverdyj,
pryamoj, on  videl tam, na  solenom ozere, gde pal ves' ego rod. Sled etot on
uznal by dnem i noch'yu sredi tysyachi drugih... CHary dolgo smotrel na etot sled
i molchal. Iz ushchel'ya donosilsya do nego lish' rovnyj gluhoj shum potoka.
     Obernuvshis',  on  uvidel,  chto  fonar'  russkih,  sledovavshih  za  nim,
udalyaetsya v storonu kreposti. Besshumno  prygaya cherez kamni, on  skoro dognal
ih...
     Na polustanke, kuda pribyli  oni na  tretij den', emu prinesli takuyu zhe
odezhdu,  kakuyu  nosili  vse  v  otryade.  CHary  ne  hotel ee nadevat'.  Togda
komandir, govorivshij na  turkmenskom yazyke, -- ego zvali Rahimov, -- korotko
skazal, chto, esli  on ne pereodenetsya, emu pridetsya ubrat'sya iz otryada. CHary
pereodelsya.  Svoj staryj halat  i  tel'pek on akkuratno svernul i  otdal  na
hranenie v sklad otryada. On ne dumal dolgo zaderzhivat'sya zdes'.
     Okazalos', chto  Rahimov ne  edinstvennyj turkmen v  otryade. Drugim  byl
Mamedov, kotoryj tak zlo posmotrel na nego, chto CHary  oshchupyval  u poyasa nozh.
Odin raz Mamedov skvoz' zuby skazal, chto vidit ego mysli, kak v chistoj vode,
i  vse  ravno do  nego doberetsya. CHary nichego ne  otvetil.  U nego byla svoya
cel', i on ne hotel otvlekat'sya ot nee. Radi nee on perezhivet vse.
     No v sosednem vzvode neozhidanno uvidel CHary dvuh  brat'ev-turkmen.  Oni
byli chistye igi; pryamye, s rovnoj pohodkoj,  nesrosshimisya brovyami, belolicye
i krutolobye. Brat'ya byli, pozhaluj, eshche bol'shie igi, chem rod Il'yas-hana.
     Vopreki  zakonam  pustyni,  CHary voznenavidel  vseh  igov.  Vpervye eto
chuvstvo  vozniklo u nego tam,  na  solenom ozere, i  okreplo vo vremya dolgih
odinokih skitanij v  gorah. I kogda davno pozabyvshie v Krasnoj Armii o svoem
prevoshodstve brat'ya  Orazovy  pod容hali k nemu i veselo ego privetstvovali.
CHary ne sderzhalsya i ugrozhayushche potryas karabinom.
     Brat'ya ot容hali ot nego i bol'she s nim ne govorili. No CHary zhdal teper'
ot nih mesti. On znal,  chto proyavil nevospitannost', grubo govorya s igami, i
chto rano ili pozdno po  zakonu pustyni posleduet vozmezdie.  V etom  CHary ne
somnevalsya.
     Proshlo  eshche neskol'ko dnej.  Netrudno  bylo vyrosshemu v  sedle cheloveku
nauchit'sya kavalerijskomu stroyu. On sidel kak vlitoj v sedle, a loza lozhilas'
u nego kak  srezannaya molniej. Strelyal on,  pozhaluj, luchshe vseh v  otryade...
CHto  zhe kasaetsya rasskazov vysokogo komandira, to oni ne interesovali  CHary.
Raz nuzhno hodit'  v  stroyu,  strelyat', stoyat'  na pereklichke,  on  budet eto
delat'.  Ostal'noe ego  ne  kasaetsya.  K tomu zhe  on po-russki ponimal  lish'
neskol'ko slov. Na politzanyatiyah CHary uhodil v svoi mechty.
     Prismotrevshis',  zametil  on   v  otryade  krome  turkmen  mnogo  drugih
nerusskih lyudej.  Pervym  on vydelil kitajca CHena, malen'kogo  belozubogo  i
chernoglazogo pulemetchika.  Tot  vsegda  privetlivo  ulybalsya  vsem.  CHary ne
otvechal na ego ulybki, emu ne bylo dela ni do kogo,  no  terpelivyj  kitaec,
kazalos', ne zamechal etogo  i prodolzhal pri vstreche ulybat'sya, pokazyvaya vse
svoi zuby.
     CHary ne  ponimal,  chto ponadobilos' vsem  etim raznym  lyudyam  v  CHernyh
Peskah,  zachem  oni sobralis'  syuda  i lezut pod puli,  esli  dazhe  halaty i
tel'peki  ne delyat mezhdu soboj.  No on  ne stal  dumat' ob etom  U nih  bylo
kakoe-to svoe delo, a u nego -- svoe.
     Iz  russkih bol'she  vsego  obrashchal  na  nego vnimanie  tot shirokoplechij
plotnyj chelovek, chto zaderzhal  ego  noch'yu  v kreposti. V otryade ego nazyvali
Teleshovym, a krasnoarmejcy pomolozhe -- dyadej Stepanom. |tot  vse  pytalsya  o
chem-to govorit' s CHary, staralsya pomoch' emu.
     Voobshche  vse  oni  kak budto  chego-to  zhdali  ot  nego. CHary eto  horosho
chuvstvoval. No on ne mog zabyt' pristava, kreshcheniya pod tyuremnymi  narami. On
ne  doveryal dobrote etih  lyudej, kak  ne doveryal vsemu  miru Za ih  dobrotoj
krylos' chto-to neponyatnoe. On, CHary, im yavno dlya chego-to nuzhen. A emu, krome
krovi SHamurad-hana. nichego ne nuzhno.
     V pohod  CHary  poshel  s  radost'yu. Ravnodushno smotrel  on na  prikrytye
brezentom  izurodovannye trupy  na  stancii,  --  chto emu do  kakih-to chuzhih
ubityh lyudej "
     V odnom  iz  dajhan,  ukladyvayushchih  rel'sy  na razgromlennoj  basmachami
stancii, CHary uznal pereodetogo Tagana, hanskogo razvedchika.
     -- Na pervoj stoyanke sdelaesh' noch'yu tysyachu shagov k vostoku... -- shepnul
emu Tagan.
     Noch'yu,  na privale, CHary videlsya s Taganom. Tot rasskazal  emu o planah
SHamurad-hana.
     U CHary ne bylo nikakih schetov s basmachami. Ego interesoval lish' odin iz
nih. Na sleduyushchij  den' CHary uvidel svoego vraga. Ego zorkie chabanskie glaza
zametili  belyj  tel'pek SHamurad-hana.  No on ne strelyal. Otsyuda bylo  ochen'
daleko, a CHary hotel bit' navernyaka, i ne iz karabina, a nozhom.
     On  chuvstvoval na sebe podozritel'nye vzglyady, slyshal razgovory o sebe,
hot' i ne vse ponimal po-russki. Vozmozhno, eto i zastavilo by ego ujti, esli
by v  otryade ne bylo  lyudej, kotorye verili emu. Kogda Teleshov, komissar ili
CHen  smotreli  na  nego.  CHary  kazalos',  chto oni otkuda-to  znayut  vsyu ego
istoriyu. Komandira on ne ponimal. Pel'tin'  holodno  smotrel na CHary  svoimi
serymi glazami.  I  tot, davno uzhe ne boyavshijsya  nichego na svete, pobaivalsya
vzglyada komandira.
     Odnazhdy  CHary stoyal za uglom  kazarmy i smotrel v storonu gor. Bylo uzhe
temno  Lish'  edva  zametnaya  svetlaya  poloska  podcherkivala  dalekie  chernye
vershiny.
     I  vdrug  ch'ya-to  bol'shaya  ruka  laskovo  pogladila  ego  golovu.  CHary
vzdrognul,  podnyal  glaza  vverh  i  uvidel komandira. Zdes', v temnote,  on
vpervye zametil, chto u komandira sovsem sedye viski.
     Pel'tin'  postoyal  nemnogo,  potom  povernulsya  i  ushel  svoim  tyazhelym
razmerennym shagom.
     Eshche dva  raza  videlsya CHary  s  Taganom.  Vo vtoroj  raz  ih neozhidanno
obstrelyali neizvestnye  lyudi,  v  kotoryh CHary uznal  osobistov.  No  on  ne
chuvstvoval za soboj nikakoj viny i vernulsya v otryad.
     I vot ostatki  bandy prizhaty k holmam.  Vse tuzhe szhimaetsya petlya na shee
SHamurad-hana.  CHary lezhit v cepi. Zdes' ne raz peregonyal on po vesne otary s
zimnih pastbishch na  letnie. Von tam, na  bol'shom holme, zazhigal vsegda staryj
Allayar svoj koster, a vnizu prohodil ovrag. Bujnye vesennie vody neslis'  po
nemu s yur. No teper' ovrag dolzhen byt' suhim. Ego otsyuda  ne vidno. Osobisty
i  ne  podozrevayut, chto ostalas'  eshche odna uzkaya lazejka dlya SHamurad-hana...
CHto eto mel'knulo nad ovragom? Ne belyj li tel'pek? CHary vyhvatyvaet binokl'
u  Teleshova,  vstaet vo  ves' rost  i  smotrit  tuda... Tak i est'. U samogo
podnozhiya holma vidny konskie spiny i tel'peki. I, brosiv binokl'. CHary bezhit
pryamo tuda, k uhodyashchemu ot nego vragu.
     Emu chto-to  krichat  szadi, no on  ne slyshit.  Vzvizgnuv,  skrezhetnula o
kamen' pulya, no CHary uzhe sprygnul v  ovrag. Begom za SHamurad-hanom, poka tot
ne unes svoyu golovu!..
     Trudno ugnat'sya  za konnymi. Kogda CHary  nakonec vybegaet iz ovraga, on
vidit vdali  tol'ko sem' ili vosem'  skachushchih vsadnikov... CHary  brosaetsya k
osedlannoj loshadi,  rvet povod  iz ruk  u kakogo-to  cheloveka.  Tot  ne daet
emu... Togda on s mahu b'et ego karabinom po golove i vskakivaet v sedlo.
     Koni letyat po pustyne. Vsadniki zametili pogonyu i hleshchut po ih gladkim,
blestyashchim ot  pota spinam. No  upornyj  odinokij presledovatel'  ne otstaet.
Imenno potomu, chto tot odin, on vselyaet v nih suevernyj uzhas.
     Ot  gruppy  otdelyaetsya  vsadnik  s vinchesterom  napere-ves  i  dvizhetsya
navstrechu  CHary. Kak skoshennyj valitsya on iz sedla,  vybityj metkoj pulej, a
kon',  zarzhav,  unositsya v step'.  Nikakogo zla ne imeet CHary k etim  lyudyam,
okruzhayushchim SHamurad-hana, no pust' ne meshayut oni emu svershit' pravosudie.
     Vtoroj vsadnik povorachivaet nazad. Serye glaza  smotryat tak zhe holodno,
kak  dulo  nagana  v  ego  ruke.  Spokojno  podnimaya  nagan,   on  chut'-chut'
usmehaetsya, preziraya etih dikarej, ispugannyh odinokim presledovatelem... No
potuhaet  ulybka, valitsya iz ruk nagan, a vsled za nim padaet na suhoj  kust
kolyuchki obmyakshee  telo.  Raspahivaetsya krasnyj polosatyj  halat i  otkryvaet
staryj oficerskij mundir.
     No vot srazu dvoe zavertelis' na meste i poneslis':
     odin  navstrechu,  drugoj  v obhod.  Pervogo, chernoborodogo turkmena  so
svirepymi  glazami,  CHary  snyal srazu. Vtoroj, vidno, hochet ujti  v storonu.
CHary  ne  znaet etogo  blednolicego  s  temnymi  usikami,  no tot  druzhit  s
SHamurad-hanom, a ot  druzej  vraga vsego mozhno zhdat', i  ego pulya  sbivaet s
konya vtorogo.
     Eshche odin vsadnik povorachivaet konya.
     -- Ne  strelyaj. CHary, dorogoj!.. -- krichit on, speshivshis' i  protyagivaya
vpered obe ruki.
     CHary  uznaet Kurta,  hanskogo  schetovoda.  Tot vinovat  pered  nim,  no
raschetov krov'yu mezhdu nimi net. Pust' zhivet!
     V  tu minutu,  kogda CHary proletaet  mimo  nego,  Kurt prygaet  vpered,
visnet vsej tyazhest'yu  na  ego  ruke  i  tyanet na zemlyu. Svobodnaya ruka  CHary
nashchupyvaet u poyasa nozh brata i vgonyaet ego po rukoyatku v grud' predatelya.
     Rodnye gory, oni uzhe blizko.  CHerez razrushennyj aul SHamurad-han nesetsya
pryamo k kreposti Karry-kala.
     S nim ostalsya tol'ko odin... Po rodnomu zabroshennomu polyu stuchat kopyta
konya. CHary vynositsya k nasypi i s hodu vletaet v drevnie vorota.
     SHamurad-hana ne vidno. No protiv vorot stoit basmach i celitsya v CHary iz
vintovki. Pulya sryvaet s nego budenovku. Podskakav,  CHary  strelyaet v upor v
basmacha. I  tut zhe hvataetsya za bok i padaet s konya. Iz-za kamnya vyhodit ego
krovnyj  vrag  s pistoletom v ruke. On  medlenno  podhodit,  i oni dolgo  --
kazhetsya, celuyu vechnost' -- smotryat v glaza drug Drugu.
     -- CHto, gryaznyj rab, bezuhaya sobaka, dozhdalsya svoego konca?! -- govorit
SHamurad-han.  -- Vot  etoj rukoj  ya  ubil  tvoego  otca, tvoego  brata, vseh
zmeenyshej iz tvoego podlogo roda... YA by tebya  tozhe  privyazal k hvostu konya,
no u menya net vremeni i zhelaniya pachkat'sya o tvoyu nechistuyu shkuru, nyuhat' tvoj
vonyuchij pot...  YA  sejchas s naslazhdeniem ub'yu tebya. No prezhde ya plyunu v tvoi
glaza!..
     On plyuet  zelenym nasom  pryamo  v shiroko otkrytye glaza CHary. Potom  on
pristavlyaet pistolet k grudi i strelyaet pryamo v serdce...



     Besshumno  popolzla  vpravo  vagonnaya  dver'.  Utrennyaya  svezhest'  srazu
vytesnila aptechnye zapahi. Podobrav odnoj rukoj poly belogo  halata, derzhas'
drugoj za  zheleznuyu  skobku, podnyalas'  v  teplushku  sestra miloserdiya. CHary
pryamo,  ne  migaya  smotrel  na  nee.  Sestra  ulybnulas'  emu,  kak  staromu
znakomomu, i vynula iz karmana halata butylku s molokom, zatknutuyu bumagoj.
     -- Budem pit' moloko... -- skazala  ona i, pripodnyav sil'noj rukoj  ego
plechi i golovu, vzbila podushku.
     CHary ne hotel moloka, no nevol'no stal pit', ne spuskaya glaz s ee beloj
ruki, tverdo derzhashchej chashku.
     -- Vot i vse!
     Postaviv  na  stol  chashku, sestra sela  na kojku vozle  dveri  i  stala
smotret' naruzhu. Poslyshalis' golosa.
     -- Tut prishli k tebe!
     Ona shagnula v storonu i propustila v vagon dvoih:
     Mamedova  i  Teleshova.  |to  byli  lyudi,  kotoryh on  videl kogda-to  v
trevozhnom sne.
     -- Nu, kak samochuvstvie? -- sprosil Teleshov, prisev na kraj stula.
     CHary molchal i smotrel v potolok.

     [... ]

     Zvezdy goreli takim  zloveshchim,  holodnym  ognem, chto hotelos'  poskoree
vyjti  iz teplushki v  zhivoj vesennij mir. No smotrevshuyu  na CHary devushku kak
budto ne pugal etot holod.
     CHary, dolzhno  byt', sam ne znal, chto  s  nim tvoritsya.  On byl spokoen,
esli sestra  miloserdiya byla ryadom. Kogda ona hot' na minutu  otluchalas', on
nachinal  nervnichat', prislushivat'sya k malejshim  postoronnim zvukam i chego-to
zhdat'. Kogda ona  vozvrashchalas', ranenyj smotrel na  nee. Za vse vremya on  ne
skazal ej ni slova...
     Odnazhdy vecherom u nego podnyalas' temperatura. Prishel Demidko,  osmotrel
ranu,  uspokoil  sestru i ushel. Temperatura  skoro  upala,  i  CHary  zasnul.
Prosnulsya on  neozhidanno,  kak  budto chto-to  tolknulo  ego. CHut'  priotkryv
resnicy,  CHary  uvidel, chto sestra  sidit za stolom  i, otodvinuv  v storonu
lampu  i   knigu,  kotoruyu   chitala  s  vechera,  smotrit  na  nego  strannym
zatumanennym  vzglyadom.  Ona dolgo sidela  tak,  potom  vstala i  podoshla  k
krovati. CHary lezhal ne shevelyas'. Vdrug  on uslyshal ee dyhanie.. Vse blizhe, i
on pochuvstvoval  edva oshchutimoe  prikosnovenie k  svoemu lbu teplyh  devich'ih
gub.
     Sestra tiho  otoshla i sela na svoe mesto.  Podnyav golovu,  ona uvidela,
chto ranenyj smotrit  na  nee  rasshirennymi,  chernymi kak ugol'  glazami. Ona
vspyhnula i bystro otvernulas'. Potom prikrutila lampu i vyshla iz teplushki.
     Vse utro CHary nastorozhenno nablyudal za neyu.  No  ona  ne smotrela v ego
storonu, a potom ushla, chego ne bylo za vse eti dni.
     Vecherom k teplushke podoshli  dva osobista. Sestra zvonko smeyalas' vmeste
s nimi. Ranenyj lezhal, stisnuv zuby.
     Prohodili  dni.  Sestra  vovse ne obrashchala  na nego  vnimaniya. Ona dazhe
stala grubovatoj s nim.
     Ranenyj uzhe vstaval. Vecherami on  vybiralsya  iz teplushki  i  sadilsya na
staruyu  prognivshuyu shpalu. So  stancii donosilis'  protyazhnye  volzhskie pesni.
Poroj v pesnyu vhodil zvonkij zhenskij golos, i CHary vzdragival. Tak sidel on,
poka ona ne vozvrashchalas'. Kazhdyj raz kto-to provozhal ee do teplushki. Zavidev
izdali sestru, ranenyj uhodil v vagon...
     Odnazhdy vecherom sidel on,  kak vsegda, vozle vagona i vdrug uvidel, chto
ot stancii idut dvoe: chasovoj i s nim kakoj-to turkmen. Prismotrevshis', CHary
uznal svoego druga Tagana
     --  Vot,  znakomyj  ishchet  tebya!  --  skazal  chasovoj  i,  podozritel'no
posmotrev na Tagana, ushel. Oni ostalis' vdvoem...
     Utrom  sestra  miloserdiya ne  nashla  ranenogo.  Postel'  byla akkuratno
prikryta sinim gospital'nym odeyalom. Na stole lezhali bol'shie serebryanye chasy
s trojnoj kryshkoj.
     Teleshov i Mamedov pobezhali k komissaru.
     --  CHto  zhe  delat' budem?..  -- rasteryanno sprosil  Teleshov.  --  Ved'
propadet paren'. On zhe ele hodit Iskat' nado...
     -- Ne nado iskat'. -- zagovoril vdrug Rahimov i ubezhdenno dobavil   --
Ne nado!
     -- |to  vchera togo  basmacha  nelegkaya  prinesla!  --  s serdcem  skazal
Dimakin. -- Provalit'sya mne, esli ya ego u SHamurad-hana ne videl..
     Po gladkomu takyru, opustiv povod'ya, edut vsadniki. Oni napravlyayutsya  k
goram,  stenoj  vstayushchim  na  puti  goryachih severnyh  vetrov.  Odin  iz  nih
zabotlivo  podderzhivaet  drugogo. CHary ele sidit v sedle. Pod  halatom vidny
belye polosy bintov,  perehlestnuvshie grud' i plechi.  Edut  oni dolgo,  poka
gory  ne  zakryvayut   polneba.  U  podnozhiya  ih  vystupaet  vpered  holm   s
polurazrushennymi bashnyami  naverhu  --  chasovoj,  prinimayushchij na  sebya pervye
udary peschanogo morya.
     CHary bol'she nechego  bylo  delat'  v  otryade.  Tagan  soobshchil  emu,  chto
SHamurad-han  uehal  daleko  za  gory, a mozhet byt', eshche dal'she,  i teper' ne
skoro vernetsya. CHary reshil ujti iz otryada.
     Otec Tagana vernulsya s sem'ej v  razorennyj aul vozle  kreposti.  Tagan
predlozhil drugu pozhit'  u nego, a  potom podat'sya k  staromu serdaru Tagana,
kotoryj  nuzhdalsya  v  takih   molodcah.   Tam   on  i  dozhdetsya  vozvrashcheniya
SHamurad-hana, chtoby  spolna poluchit' s nego  dolg. Tem bolee chto  serdar sam
nenavidit SHamurad-hana ne men'she, chem russkih.
     CHary  soglasilsya  pozhit'  v  sem'e  Tagana,  no  pojti  k  basmacham  on
otkazalsya. Mozhet byt', pridetsya stolknut'sya serdaru Tagana s osobym otryadom.
A  strelyat'  v Rahimova, Teleshova,  kitajca CHena, komandira  Pel'-tinya  CHary
nikogda ne stanet. On podlechitsya, otdohnet i budet iskat' SHamurad-hana
     Kazhdyj den'  hodit CHary v Karry-kala, stoit i dolgo, chasami, smotrit na
to  mesto,  gde  lezhal on  i  vrag  pleval  emu v glaza. Strashno v eto vremya
smotret' na nego..
     Potom on vyhodit na krepostnoj val i sidit tam  do samogo vechera Izdali
kazhetsya, chto nepodvizhnaya figura v tel'peke tozhe vysechena iz kamnya.
     CHary vidit pered soboj razrushennye duvaly aula. Von tam, u samogo kraya,
stoyala  ih  kibitka... Vechernij, pritorno-sladkij  dym rodnogo tamdyra snova
shchekochet  ego  nozdri.  Odinokaya,  gor'kaya, kak sok  zelenoj  kolyuchki,  sleza
vykatyvaetsya iz glaz i, skol'znuv po okamenevshim skulam, padaet v pyl'.
     Bystro  temneet v pustyne. Vot uzhe sidit  CHary  v kibitke,  glyadya cherez
otkinutuyu  dver'  na veselye  otsvety  ochaga.  Otec  Tagana, vysokij  mudryj
starik, ne odobryaet obraza zhizni, vybrannogo synom. Pomolivshis', vhodit on v
kibitku i saditsya naprotiv.
     -- Allah vse sozdal dlya zhizni... -- govorit  on CHary. -- Zemlya, voda  i
vozduh nuzhny vsemu  zhivushchemu, i velikij greh sovershaet tot, kto hochet otnyat'
u drugogo etu milost' allaha...
     Naperekor  peskam,  uzhe  hlynuvshim na zabroshennyj  aul,  ochistil starik
klochok  svoej  zemli,  probil  v gline  uzkij  aryk i  snova  posadil  zdes'
neskol'ko loz vinograda. Oni dali uzhe svezhie zelenye pobegi.
     -- Samyj pochetnyj, samyj ugodnyj  allahu trud -- eto trud zemledel'ca..
-- tak govorit starik.
     Bystro zazhivayut rany. Grud'  sovsem  uzhe  ne bolit.  CHary snyal  gryaznye
binty. Teper' on kazhdyj den'  po-nemnogu pomogaet stariku v hozyajstve. ZHizn'
vokrug  kazhetsya  mirnoj  i  tihoj.  Nikto ne poyavlyaetsya  vozle  drevnih sten
Karry-kala.
     Vecherami sidit CHary u ognya i slushaet mudrogo starika.
     A nochami  on  razgovarivaet  vo  sne s Rahimovym, Teleshovym, Mamedovym,
komandirom  Pel'tinem  i  komissarom  Savickim.  On  im  chto-to   ob座asnyaet,
dokazyvaet. Odnazhdy utrom CHary sedlaet  konya  i,  poproshchavshis'  so starikom,
uezzhaet.
     Eshche izdali CHary zametil,  chto na stancii ne vse kak obychno.  On  uvidel
neskol'kih osobistov, bystro edushchih cherez plac  k tomu mestu, gde provodyatsya
politzanya-tiya.  Tam   sobralas'  bol'shaya  tolpa.   Sero-zelenye  gimnasterki
peremeshalis' s krasnymi halatami.
     CHary  edet  mimo  karaul'nogo  pomeshcheniya  i  vdrug  zastyvaet na meste.
Otkryvaetsya dver', i, zhmuryas' ot solnca, vyhodit.. gospodin pristav!
     Oni smotryat drug na druga. Pristav kak budto uznaet ego i otvodit glaza
v storonu. Pozadi pristava blestit shtyk chasovogo.
     Gospodina pristava vedut tuda, gde volnuetsya tolpa. CHary edet sboku. On
vidit,  chto  groznyj nachal'nik postarel, obmyak i  osunulsya.  Na  plechah  ego
boltaetsya potertaya oficerskaya shinel' so sporotymi pogonami On ne znaet, kuda
det' svoi dlinnye ruki, i nervno suet ih to v karmany shineli, to za spinu.
     CHary saditsya  na to samoe mesto, gde  sidel on  s  zakrytymi glazami na
politzanyatiyah No teper'  glaza u nego  shiroko otkryty. CHary ne spuskaet ih s
pristava, kotoryj sidit pered nim pod ohranoj chasovyh.
     Komissar  na  svoem  vsegdashnem  meste.  On  vhodit  v  sostav  osobogo
tribunala,  kotoryj  rassmatrivaet   delo  byvshego   policejskogo   pristava
Dudnikova.
     Vse kak na politzanyatii  Tol'ko stol nakryt krasnoj materiej i  ryadom s
komissarom sidyat chetvero. Odin iz nih  v baran'em tel'peke. Da eshche szadi, za
spinoj CHary, bol'she lyudej, chem obychno Iz vseh  okrestnyh aulov priehali syuda
predstaviteli
     Odin  za  drugim vyhodyat  svideteli v  vatnikah i  halatah. Otvechaya  na
voprosy perevodchika, oni  govoryat tihimi golosami, nedoverchivo poglyadyvaya to
na  podsudimogo, to na sudej. Govoryat o sozhzhennyh aulah, vyrezannyh  sem'yah,
privyazannyh k konskim  hvostam dajhanah. Vse eto  delal SHamurad-han ruka  ob
ruku  so svoim  vernym  pomoshchnikom, vot  etim  samym, kotoryj sidit  sejchas,
vtyanuv golovu v plechi, nervno szhimaya i razzhimaya  kulak s ryzhimi volosami  na
pal'cah.
     CHary,  konechno, pomnit etot kulak; mozhet byt', on dazhe  oshchushchaet  vo rtu
privkus krovi ot vybityh zubov.
     Podsudimyj vremya ot vremeni lovit  na sebe tyazhelyj vzglyad CHary, i v ego
glazah mechetsya strah.
     Podsudimomu predostavlyaetsya poslednee slovo. On  vstaet, morgaet i tupo
molchit. Emu nechego skazat'.
     Predsedatel' chitaet prigovor: "... imenem Revolyucii, osvobodivshej narod
ot gneta carskih palachej... k smertnoj kazni".
     -- Rasstrelyat' v dvadcat' chetyre chasa! -- dobavlyaet predsedatel' uzhe ot
sebya.
     Vsyu noch' CHary sidit protiv karaul'nogo pomeshcheniya i smotrit na dver'.
     Ne on odin  ne spit  v etu  noch'. Vokrug stancii  goryat kostry. Dajhane
hotyat uvidet' svoimi glazami, dejstvitel'no li rasstrelyayut russkie gospodina
pristava...
     Kogda sereet rassvet, Teleshov vystraivaet otdelenie,  Dudnikova vyvodyat
na pustyr' za stanciej i stavyat k staromu  duvalu. CHary stoit v desyati shagah
i zhdet.
     ZHestkij,  neznakomyj  golos u  Teleshova.  Takim  golosom on nikogda  ne
razgovarival s CHary.
     -- Po klassovomu vragu... -- govorit  Teleshov. Korotkoe: "Pli! "  --  i
gospodin  pristav, dernuvshis',  valitsya na zemlyu.  CHary podhodit,  smotrit i
othodit v storonu. Primolkshie, zadumavshiesya dajhane raz容zzhayutsya po aulam.
     -- Vernulsya?  --  sprashivaet  sestra.  --  Ty  chego zhe, ne dolechivshis',
udral?! Durachok...
     Ona  vedet  CHary v  sanitarnuyu  teplushku, i  on poslushno idet  za  neyu.
Demidko osmatrivaet rubcy i hlopaet ego zdorovennoj ladon'yu po plechu.
     -- Zdorov yak byk!..
     Posle etogo on daet CHary dva malen'kih kusochka metalla.
     Sovsem po-drugomu vstretili CHary v otryade. Komandir Pel'tin' otvernulsya
ot nego. Komissar strogo smotrel pryamo v glaza.
     -- Vot chto,  dzhigit, -- skazal emu Rahimov.  -- Esli ty  hochesh' sluzhit'
rabochim  i  krest'yanam,  sluzhi  kak  nuzhno.  U  nas  tut ne  alamany!  A  za
samovol'nuyu  otluchku  iz  otryada komandir  daet  tebe  desyat'  sutok aresta.
Povtorish' -- pojdesh' pod tribunal. Idi pereoden'sya!..
     CHary nadevaet svoe armejskoe obmundirovanie, tut zhe otdaet  poyas, i ego
vedut v karaul'noe pomeshchenie.  On  lezhit na teh samyh narah, gde sutki nazad
lezhal gospodin pristav.
     Ne spitsya CHary. Mernye shagi chasovogo za stenoj takie zhe, kak  i  tam, v
gorodskoj tyur'me. No eto sovsem ne to. Ved' tol'ko proshloj noch'yu lezhal zdes'
i slushal ih gospodin pristav, kotorogo utrom rasstrelyali. A  tam, v  tyur'me,
on vybil CHary zuby...
     Po  klassovomu vragu!.. Gde CHary slyshal eti slova? Ah da,  ih mnogo raz
povtoryal  komissar v  to  vremya,  kogda CHary sidel  s  zakrytymi  glazami...
Gospodin  pristav  -- klassovyj vrag. I  eshche SHamurad-han. No s SHamu-rad-hana
ran'she vseh poluchit svoj dolg on, CHary.
     Utrom  Mamedov prinosit svezhuyu lepeshku.  No  nachal'nik  karaula Teleshov
zabiraet ee.
     -- Sluzhba est' sluzhba... -- govorit on strogo. -- Ne caryu sluzhim!
     Vsegda  goryachij  i  zadiristyj  Mamedov na  etot raz opuskaet golovu  i
othodit, ne skazav  ni slova. A  cherez minutu CHary lovit na sebe teplyj, kak
vsegda, vzglyad Teleshova.
     Vstretivshis' glazami  s CHary,  Teleshov otvorachivaetsya.  On  po-prezhnemu
surovyj i strogij nachal'nik karaula. No CHary ne boitsya ego.
     Dnem CHary rabotaet:  chistit kartoshku na  kuhne,  moet  poly v  kazarme,
ubiraet konyushni, a noch'yu dumaet...
     SHamurad-han ob座avilsya tak zhe vnezapno, kak  v proshlyj raz. Banda u nego
znachitel'no  men'she.  Bol'she  on  ne  riskuet  napadat'  na  zheleznodorozhnye
stancii.
     SHakalom  petlyaet  on  po pustyne, ugonyaya i  unichtozhaya  stada.  Gde-to v
glubine CHernyh Peskov  sozdal on  svoyu bazu. I osobyj  otryad  uzhe dve nedeli
kruzhit po ego sledam.
     Neverny  eti sledy. Vot stupil  kon' na myagkij s'shu-chij pesok.  S verha
potrevozhennogo barhana besshumno oplyvaet peschanaya lavina. Veter razravnivaet
ee. I nikto nikogda ne dogadaetsya, chto zdes' tol'ko chto proehal vsadnik.
     Koni  i lyudi  dolgo  p'yut holodnuyu i chistuyu, kak sleza,  vodu.  Verblyud
segodnya hodit po svoej trope dol'she, chem obychno. Na etom kolodce otryad budet
zhdat' rassveta.
     Komissar  zamechaet,  chto chabany  zdes'  horosho znayut CHary |senova.  Oni
sidyat ryadom,  zadayut emu  odnoslozhnye  voprosy.  On tak zhe korotko otvechaet.
Kogda zakanchivayut uzhin, odin iz starikov  dostaet dutar. On trogaet  struny,
slegka  kasayas' ih vsemi  pal'cami, i  vdrug  nachinaet pet'  rezkim, sil'nym
golosom  pesnyu,  sovsem  ne  pohozhuyu  na  shirokie,  protyazhnye  pesni russkoj
ravniny.
     I  v  etot moment  gromko smeetsya molodoj  krasnoarmeec Kopylov. Ulybka
poyavlyaetsya eshche na dvuh-treh licah.
     Komissar  vnimatel'no oglyadyvaet vseh. On  vidit, chto vneshne  spokojnyj
CHary |senov  natyanut  sejchas, kak struna.  CHary smotrit  na  Kopylova, potom
perevodit  trevozhnyj   voprositel'nyj   vzglyad  na  komissara.  Vzglyad  etot
perehvatyvaet Teleshov.
     -- Ty chego eto zuby skalish'? -- spokojno sprashivaet on u Kopylova. -- U
odnogo  nad  pesnej  posmeesh'sya,  u   drugogo   tebe  nos  ne  ponravitsya  A
chelovechestva -- von ih skol'ko, ne odna Ryazan'
     -- Tak ya nichego, dyadya Stepan.. -- U Kopylova spolzaet s lica ulybka.
     -- To-to zhe! Ne nravitsya -- ne slushaj. A smeyat'sya  nechego. Tebe smeshno,
a cheloveka tak mozhesh' obidet', chto vsyu veru u nego podorvesh'...
     Komissar  ne spuskaet  glaz s CHary |senova. Razgovor idet po-russki  --
ponimaet li on? CHary uzhe ponimaet.
     SHamurad-han  zateryalsya  v  peskah.  Mozhet  byt', pogib  on  gde-nibud',
zasypannyj imi, a mozhet, snova perebralsya na tu storonu gor i zalechivaet tam
svoi  rany...  Tak  ili  inache, sluhi o  nem perestali  gulyat'  po  pustyne.
Zahvativ  v raznyh mestah dva  desyatka  ego  prispeshnikov, otryad vernulsya na
bazu.
     Tam  uzhe zhdali  ego  novyj  prikaz  i eshelon.  Otryadu  predpisano  bylo
pogruzit'sya v  techenie  sutok  dlya  otpravki na bol'shuyu  operaciyu  v  rajon
Ferganskoj doliny.
     Tridcat' chelovek dolzhny byli  ostat'sya  na  meste.  CHary  |senov poldnya
bespokojno hodil  vokrug  shtaba, potom  zashel i, uvidev  Rahimova,  poprosil
ostavit' ego zdes'.
     -- YA  ne budu govorit'  komissaru ob etom, --  otvetil  Rahimov. --  Ty
zapisan v spisok ot容zzhayushchih i poedesh' s nami. Ne hochesh' -- uhodi srazu i ne
vozvrashchajsya!..
     Ponuriv golovu, poshel CHary v konyushnyu, vyvel konya i povel k vagonu.
     -- CHego nos povesil? Zahodi na  ostanovkah chaj pit'! -- kriknuli emu iz
sanitarnoj teplushki.
     On posmotrel tuda otsutstvuyushchim vzglyadom i nichego ne otvetil.
     Posle mnogih ryvkov  i tolchkov  eshelon tronulsya nakonec s  mesta. CHary,
sidya  na kortochkah u otodvinutoj dveri, tosklivo smotrel na dalekie gory. On
ostavlyal zdes' rodnoj kurgan s krepost'yu i neotmshchennye mogily svoego roda. I
CHary,  kachaya  golovoj  v takt kolesam, edva  slyshno,  pochti pro sebya,  zapel
pesnyu, chto pel u kolodca staryj bahshi...
     Nichego, on uzhe uezzhal otsyuda  i vozvrashchalsya. I na etot raz vernetsya. Ne
ujti SHamurad-hanu ot ego spravedlivoj mesti.



     Uzhe polgoda nositsya CHary |senov po  zelenoj Ferganskoj doline,  glotaet
krasnuyu pyl' Kyzylkumov;
     derzha konya v  povodu,  perebiraetsya  cherez belye  ledniki  Pamiro-Alaya.
Tol'ko segodnya prodelal osobyj otryad dobryh poltory sotni verst vdol' bujnoj
Karadar'i i vyshel k Andizhanu, gde zhdal ego bronepoezd "Roza Lyuksemburg".
     Komissar,  obhodya  eshelon,  v  kotorom bazirovalsya otryad,  ostanovilsya,
privlechennyj rezkim  gortannym  golosom CHena. Kitaec  bystro zhestikuliroval,
ob座asnyaya chto-to |senovu. Oba oni sideli na kortochkah mezhdu putyami.  Naprotiv
nih na strelke  ustroilsya  Teleshov. On  kuril i  vnimatel'no slushal kitajca,
vremya ot  vremeni  odobritel'no  kivaya  golovoj.  Ryadom  stoyal Mamedov. |tih
chetveryh teper' vsegda videli vmeste...
     No vot kitaec vskochil,  i komissar  uvidel v ego rukah grifel'nuyu dosku
iz shtabnogo vagona.  Na  nej s bol'shoj tochnost'yu  byl  izobrazhen dajhanin  s
ketmenem, po koleno v  vode, kakih ezhednevno  videli bojcy po obe storony ot
dorogi. Eshche neskol'ko bystryh shtrihov -- i verhom na izmozhdennom zemledel'ce
uselsya tolstyj samodovol'nyj baj v dorogom halate s pialoj v rukah.
     -- U-u! Klassovyj vrag!.. Strelyaj budem!.. -- vykriknul  CHen i pogrozil
bayu kulakom.
     -- Klassovyj  vrag! --  chetko  povtoril CHary  |senov i vdrug,  zabrav u
kitajca melok, nachal po-svoemu dorisovyvat' figuru baya.
     CHary  ne sidit uzhe na  politzanyatiyah  s  zakrytymi glazami. Vse  bol'she
ponimaet on besedy komissara. Sama zhizn' pomogaet emu ponyat' ih. Povidal  on
mnogo  chuzhogo  gorya.  Nemalo  videl  sozhzhennyh  aulov.  Byli  oni uzbekskie,
tadzhikskie, kirgizskie, no  bol'shoj raznicy  mezhdu  nimi ne bylo. I lyudi, za
kotorymi gonyalsya teper' CHary po goram i dolinam, hotya nosili drugie halaty i
tyubetejki,  no  zlymi  delami  byli  pohozhi na  SHamurad-hana,  ego  krovnogo
vraga...
     Kak tol'ko vozvrashchaetsya otryad v Andizhan,  CHary  kazhdyj vecher prihodit k
sanitarnoj teplushke. Oni sidyat i podolgu smotryat drug na druga.
     -- Nu chto molchish'?! -- bojko  sprashivaet ona.  A on  molchit i ne znaet,
chto ej skazat'...
     Na   vokzale,  v  bufete,  rabotaet  Mashen'ka,  smeshlivaya,  kurnosaya  i
zadiristaya. Ona gusto krasit  brovi i pri vstrechah s komandirami tomno shchurit
glaza. Prohodya kak-to noch'yu mimo  slozhennyh  shtabelyami breven,  CHary uslyshal
glubokij  vzdoh.  Pri  yarkom  svete ferganskoj luny  on  uvidel  za brevnami
Mashen'ku.   Ryadom    sidel   zdorovennyj   paren',   komandir    vzvoda   iz
raskvartirovannogo  v Andizhane Kazanskogo polka,  tiskal  ee...  CHary  kruto
povernulsya i poshel k svoemu  vagonu. Do  nego  doletel  szadi  vozbuzhdennyj,
schastlivyj smeh zhenshchiny...
     Vsyu noch' ne  mog zasnut' CHary. Na sleduyushchij vecher on poshel, kak vsegda,
k sanitarnoj teplushke, gde stol'ko dnej provel mezhdu zhizn'yu i smert'yu.
     On dolgo smotrel na poluraskrytuyu dver' teplushki i  vzdrognul, kogda  v
nej poyavilas' sestra. Ona sprygnula k nemu na polotno dorogi.
     -- CHto zhe ty molchish'?! -- sprosila ona.
     -- Anya!.. -- skazal on tiho.
     Ona shiroko otkryla glaza. On vpervye nazval ee po imeni.
     Koftochka na  nej byla tochno takaya  zhe, kak u bufetchicy  Mashen'ki...  On
neozhidanno  protyanul  ruku  i  tronul ee grud'. Ona, otoropev,  smotrela  na
nego...
     I vdrug on pochuvstvoval sil'nyj tolchok i rezkij udar po licu.
     --  Ty!..  Ty!   --  vshlipyvala  ona;  potom,  rasplakavshis'  navzryd,
brosilas' v vagon. V sosednih teplushkah poslyshalis' golosa.
     CHary povernulsya i, poshatyvayas', poshel ot vokzala po pyl'noj andizhanskoj
ulice.
     Gusto  zadymiv, bronepoezd "Roza  Lyuksemburg" nachal  nabirat' skorost'.
Osobyj otryad vmeste s drugimi chastyami rassypalsya po stepi...
     Vse  bylo zakoncheno  v  neskol'ko dnej. Buharskij  emirat  ruhnul,  kak
staryj, podtochennyj vremenem duval. Kto kuda razbezhalis' gvardejskie oficery
v vysokih belyh tyurbanah, zaplyvshie salom chinovniki, iznezhennye i  svarlivye
emirskie zheny.
     Kogda  atakovali dvorcovye  ukrepleniya.  CHary zacepilo levuyu ruku. Pulya
probila  myakot'  chut'  vyshe  loktya. Teleshov  tugo obmotal emu ranu bintom, a
sverhu -- razorvannoj na polosy gimnasterkoj.
     Gruppa osobistov  stoyala u  ogrady dvorca.  Kurili,  smeyalis', delilis'
vpechatleniyami  boya. Mimo galopom pronosilis' povozki  armejskogo oboza. Odna
iz nih na minutu zaderzhalas'. S nee soskochila sestra miloserdiya i pobezhala k
osobistam.
     -- Kto... kak ranen?! -- sprosila ona,  tyazhelo dysha. Uvidev sidyashchego na
krayu aryka CHary, sestra brosilas' k nemu.
     -- V ruku? A mne skazali...
     I, ne dogovoriv,  prinyalas' razmatyvat'  teleshov-skuyu povyazku. Osmotrev
ranu, ona  sovsem  uspokoilas', lovko  nalozhila novuyu povyazku i povesila emu
ruku na perevyaz'.
     -- Utrom  zajdete... -- skazala ona, ne glyadya na nego. No on smelo vzyal
ee za ruku.
     Nedeli cherez dve, kogda  likvidirovany byli  ostavshiesya ot emira bandy,
otryad  poluchil prikaz o  vozvrashchenii na prezhnyuyu bazu. V CHernyh  Peskah snova
svirepstvoval SHamurad-han.
     Sidya  na kortochkah pered otkrytoj nastezh' dver'yu teplushki,  CHary |senov
napeval  pro  sebya vse tu zhe staruyu pesnyu. V vagon zaduval teplyj, laskayushchij
veterok. On nes  s  soboj p'yanyashchij zapah emshana,  gor'kij  dymok ot  goryashchej
kolyuchki i edva ulovimyj privkus soli... Po  vsej pustyne razbrosany vysohshie
za leto ozera.  Na dne  tonkim  sverkayushchim sloem  lezhit belaya solenaya pudra.
Veterok podhvatyvaet  legkie  nevidimye  kristalliki, i oni  gulyayut s nim iz
kraya  v  kraj  nad  tyazhelymi   peskami.  Vot  pochemu  poyavlyaetsya  inogda  na
obvetrennyh gubah privkus soli.
     Otryad atakoval kolodec, kotoryj prishlos'  uzhe odnazhdy brat' emu vesnoj.
Basmachi teper' ne prinimali  otkrytogo boya.  Rassypavshis' za barhanami,  oni
vremya ot vremeni otkryvali redkij pricel'nyj ogon'.
     CHen  sidel,  kak vsegda, za "maksimom". Kto-to v zheltoj  kozhanoj kurtke
polez  k  nemu  szadi.  CHen   mahnul  rukoj,  pokazyvaya  na  prostrelivaemyj
protivnikom uchastok,  i  snova stal nablyudat' za  boem. Podobravshis'  szadi,
pereodetyj basmach vypustil emu v spinu tri puli...
     Na ploshchadke vozle starogo zasypannogo kolodca lezhal pulemetchik CHen.  On
umiral v polnom soznanii. Molcha stoyali vokrug bojcy otryada. Teleshov, CHary  i
Mamedov byli ryadom s komissarom i komandirom vozle  umirayushchego. CHen ulybalsya
im svoej oslepitel'noj ulybkoj. No  chernye raskosye glaza ego uzhe smotreli v
lico smerti. V poslednij raz vzglyanul on na vseh i zakryl veki.
     Eshche  dolgo stoyali vse,  ne  verya  v smert'. Potom Teleshov naklonilsya  i
poceloval CHena.  Vsled  za Teleshovym stal  na koleni Mamedov. I  ves' otryad,
odin za drugim, proshel mimo, naklonyayas' i celuya tovarishcha CHena.
     A  CHary stoyal i smotrel  na surovyh  lyudej s budenovkami  v  mozolistyh
rukah.  Kogda  vse proshli, CHary  naklonilsya  i  poslednim poceloval mertvogo
druga.  Vypryamivshis', on dolgo  smotrel  v tu storonu, kuda  cherez  peski  i
topkie solonchaki ushel SHamurad-han...
     Trizhdy polosnul vozduh suhoj zalp. CHetkoj drob'yu  poproshchalsya s hozyainom
staryj  "maksim". Otryad  ushel  dal'she na  sever. A posredi  pustyni  ostalsya
odinokij  holmik,  slozhennyj  iz   kuskov   starogo  duvala.  Sverhu  lezhala
krasnozvezdnaya  budenovka.  Veter uzhe uspel  zanesti  za  ee otvoroty pervye
peschinki. Na dva metra nizhe s tremya pulyami v spine lezhal v suhom karakumskom
peske kitaec CHen, syn rybaka Vana,  priehavshij syuda  s beregov ZHeltogo  morya
voevat' za revolyuciyu.
     Hotya  CHary ostavalsya zamknutym i neprivetlivym, no kak-to nezametno dlya
sebya  on  sblizilsya  pochti so  vsemi osobistami.  I  tol'ko dvoih  ne mog on
terpet'. Brat'ya Orazovy luchshe drugih ponimali eto i sami storonilis' ego.
     I vot, ujdya  v razvedku, starshij brat ne  vernulsya. Tri  dnya iskal  ego
otryad.  Tri  dnya ne  el  nichego  mladshij  Orazov,  nikogda  v zhizni  eshche  ne
sadivshijsya est' bez starshego. Na chetvertyj den' razvedka natknulas' v peskah
na propavshego.
     CHerez polchasa ves' otryad podoshel k etomu mestu.  Orazov lezhal razdetyj,
s otrezannymi ushami i  vykolotymi glazami. Temno-bagrovaya ot spekshejsya krovi
pyatikonechnaya zvezda byla vyrezana ot odnogo plecha  k drugomu. Krovavaya korka
eshche bol'she podcherkivala beliznu tela.
     Nad trupom, glyadya pryamo  v  lico emu, nepodvizhno sidel  mladshij Orazov.
Vyryli v peske mogilu, oblozhili ee burym  saksaulom, a on vse sidel i derzhal
ruku brata. Nikto ne reshilsya podojti k nemu.
     Togda vyshel vpered  CHary |senov, myagko tronul za  plecho Orazova, skazal
dva slova na rodnom yazyke. I tot vmeste s nim otoshel v storonu. Tak i stoyali
oni  ryadom,  poka nad  zavernutym  v  brezent  starshim Orazovym  ne  vyrosla
peschanaya gorka.
     I snova dolgo smotrel CHary v tu storonu, kuda ushel SHamurad-han...
     Otryad vozvrashchalsya k yugu. Sprava, krajnim v bokovom ohranenii, ehal CHary
|senov. I vdrug zorkie glaza ego razglyadeli daleko v storone beluyu tochku. Ne
govorya nikomu ni slova, on povernul konya.
     Belaya tochka zamerla  na meste. Pod容hav blizhe,  CHary zametil, chto tochek
tri: odna belaya i dve chernye. Oni nachali bystro udalyat'sya. CHary pognal konya.
Neozhidanno tochki razoshlis'  v raznye storony. No serdce ne  obmanulo ego. On
povernul  vlevo,  napererez  beloj.  Minut  cherez  dvadcat'  CHary  razglyadel
belosnezhnyj tel'pek  i  pribavil hodu.  Perednij  vsadnik vyehal na  vysokij
barhan,  pokrutilsya  tam,  podnyav  oblachko  pyli,  i pognal konya napryamik  k
zaveshennoj utrennim tumanom cepi gor. CHary uzhe znal, kto vperedi.
     Daleko  pozadi  ostalsya  otryad. Davnym-davno propali  za  gorizontom  i
chernye tochki.  Eshche raz vyehal na barhan vsadnik v belom tel'peke.  Teper' on
byl kuda blizhe... Sverknuli  zajchiki binoklya,  i tut  zhe  polosnul  vystrel.
SHamurad-han tozhe uznal CHary.
     Oni gnali konej rovnym shagom. Oba oni byli opytnymi kavaleristami.
     Solnce  opisalo  v  nebe  polukrug.  Gory  podnimalis'  nad  gorizontom
sploshnym  shirokim  massivom.  A  SHamurad-han i CHary  vse mchalis', ne sbavlyaya
shaga.
     Medlenno sokrashchalos' rasstoyanie mezhdu nimi, no vse zhe  sokrashchalos'. |to
znali oni oba. I vdrug SHamurad-han ischez.
     No  CHary na etot raz ne brosilsya napryamik. On  ob容hal barhan  s drugoj
storony i  ostorozhno spustilsya k takyru. Eshche ne rasslyshav vystrela, on lezhal
na  peske. Pulya svistnula nad samoj golovoj. I snova poneslis' vsadniki  uzhe
po  rovnomu takyru. Na  odin-dva pal'ca  byl razmashistej shag konya u CHary, no
eto  davalo  sebya  znat'.  On  uzhe  videl,  kak  toporshchatsya  skladki  halata
SHamurad-hana.  Tot nachinal nervnichat'. Pyat' raz on  oborachivalsya, i pyat' raz
gremel korotkostvol'nyj anglijskij karabin. CHary ne otvechal...
     Konchilsya takyr. Opyat' poshli peski. Kamennoe dno neuklonno podnimalos'.
     Kak   tol'ko  nachalis'  peski,   rasstoyanie   mezhdu  vsadnikami   srazu
sokratilos'.  SHamurad-han bol'she  ne oborachivalsya.  Solnce  bilo  v glaza  i
meshalo  vybirat'   dorogu.  Zagnannye  koni  spotykalis'  o  kruchenye  korni
saksaula. Neozhidanno  SHamurad-han  vybrosilsya  iz  sedla i, stav na  koleno,
vystrelil. Diko zarzhal  i zabilsya vsemi chetyr'mya  nogami na peske kon' CHary.
SHamurad-han zasmeyalsya i,  vskochiv  v sedlo, peretyanul kamchoj svoego  mokrogo
konya.  No  ne  proehal  on  i  sotni  shagov, kak  kon' osel na zadnie nogi i
povalilsya na bok. Tol'ko posle etogo prokatilos' po peskam eho vystrela.
     Teper' oni shli k goram, tyazhelo vytaskivaya nogi iz plyvushchego peska.
     Zem-zem zastyl, slegka povernuv  svoyu  strashnuyu,  no bezobidnuyu golovu.
Teper'  etot gromadnyj  yashcher CHernyh Peskov  eshche bol'she napominal  krokodila.
Iz-pod  starogo  kornya strujkoj skol'znula zmejka so svetloj  otmetinkoj  na
golove. Uvidev zem-zema, ona okamenela ot uzhasa. No tomu  bylo ne do  nee...
On vdrug rvanulsya i propal v staryh kornyah. Tol'ko yarostnoe shipenie govorilo
o ego prisutstvii. Sverknuv chernoj  molniej na  solnce, propala zmejka. Suho
tresnul pistoletnyj vystrel, i poslyshalis' tyazhelye toroplivye shagi cheloveka.
     Oni byli odni v  ogromnoj bezbrezhnoj pustyne. Dva zateryavshihsya v peskah
cheloveka, dva poslednih predstavitelya dvuh rodov.
     Na  SHamurad-hana napal panicheskij strah. On  rasstrelyal  dve obojmy  iz
karabina i shvyrnul ego v storonu. Potom  sorval s golovy  i  otbrosil legkij
belyj tel'pek. Kazhduyu sekundu zhdal on vystrela szadi i bezhal zigzagami,  kak
zatravlennyj dzhejran. No  CHary  ne strelyal.  Sdvinuv  brovi,  shel on  uporno
vpered. Mezhdu nimi ostavalos' teper' shagov pyat'desyat.  Oglyanuvshis', perednij
yasno uvidel lico togo, kto shel za nim. On diko zakrichal, vyhvatil pistolet i
nachal strelyat' s lihoradochnoj bystrotoj. Pistolet prygal v  ego ruke. A CHary
vse shel...
     Vyalo  shchelknul  boek, ne  najdya  ocherednogo patrona.  Togda  SHamurad-han
brosil pistolet i kinulsya bezhat',  ne vybiraya dorogi. Tam, vperedi, uzhe yasno
vyrisovyvalis' drevnie bashni i steny.
     Do  nih  ostavalos' nemnogo. Solnce  vse  bystree skatyvalos'  k zapadu
SHamurad-han  neskol'ko raz  padal i  lezhal  vse dol'she, hvataya  rtom  teplyj
osennij  vozduh. Kogda  on padal, CHary sadilsya i tyazhelo dyshal, ne spuskaya  s
nego glaz.
     Tak i podoshli oni k kreposti. Kogda dlinnaya ten' uglovoj bashni  slilas'
s ih  tenyami, mezhdu  nimi ne  bylo i dvadcati shagov. Togda, sobrav poslednie
sily, SHamurad-han  poshel vverh.  U vorot on  upal  i,  obdiraya ruki,  popolz
vpered, ostavlyaya v drevnej pyli kapli krovi.
     CHary vstal, gluboko vzdohnul i poshel za nim, upirayas' v zemlyu prikladom
karabina. Vzobravshis' naverh, on  peredohnul i dvinulsya  pryamo  v vorota. Na
teh samyh kamnyah, gde ostalsya  on  kogda-to umirayushchij,  s zaplevannym licom,
lezhal teper' ego krovnyj vrag, ubijca vsego ego roda.
     SHamurad-han prigotovilsya  k smerti. Slozhiv  ruki na  zhivote, on smotrel
bezrazlichnym vzglyadom v bagrovoe ot  zakata  nebo.  CHary medlenno podoshel i,
chtoby ne upast', opersya o karabin.
     On dolgo stoyal tak i smotrel v lico vraga. Vzglyady ih vstretilis'
     --  Ubivaj, sobaka, rab  ".  ~  hriplo prosheptal SHamu-rad-han i  zakryl
glaza
     CHary sunul  ruku za poyas i vytashchil ostryj nozh  s  serebryanoj  nasechkoj,
zapravlennyj v uzkie  kozhanye nozhny. Nozh ego brata Berdy.. CHary posmotrel na
nozh i sunul ego v karman. Potom prikladom tolknul lezhashchego.
     -- Vstat'! -- korotko skazal on po-russki.
     Oni shli obratno cherez pustynyu. Ruki SHamurad-hana byli sputany za spinoj
tolstym kozhanym  remnem, kak  nogi pasushchegosya verblyuda. Bylo temno  i  tiho.
Tumannaya mgla zavolokla zvezdy. No oba oni horosho znali eti mesta.
     V polnoch' zavyli shakaly.  Togda oni sdelali prival.  Do samogo rassveta
SHamurad-han lezhal, a CHary sidel ryadom i  derzhal obmotannyj vokrug ruki konec
remnya.  Potom oni  poshli dal'she. I  kogda solnce stoyalo vysoko nad  golovoj,
vdali sverknula  belaya  glad'. Kazalos',  razdvinulis' peski i legkie  volny
hodyat  po chistoj vode. Minut cherez dvadcat' oni uzhe rvali sapogami zastyvshuyu
korku soli. Zdes' oni sdelali prival.  |to bylo to samoe ozero. Uvyaznuvshie v
soli, torchali polomannye stojki kibitki, valyalis' cherepki posudy.
     SHamurad-han lezhal ne dvigayas'. CHary podoshel k nemu.
     -- Vstat'! -- prikazal on. I oni poshli dal'she.
     Vo flyage ostavalos'  nemnogo vody. Slyuna u nih stala lipkoj i  tyazheloj.
YAzyk  prilipal  k gubam. Oni vse chashche sadilis'  otdyhat'. No vot SHamurad-han
poproboval vstat'  i, pripodnyavshis', tyazhelo povalilsya  na pesok.  Togda CHary
otstegnul  ot  poyasa  flyazhku i pristavil ko  rtu plennika. Tot zhadno  glotal
vodu, a  kogda napilsya, vybil vdrug golovoj flyazhku iz ruk CHary. Pesok vpital
ostatki  vody.  SHamurad-han radostno  zasmeyalsya. CHary,  ni  slova ne govorya,
podobral pustuyu flyazhku i snova pristegnul k poyasu.
     K vecheru SHamurad-han sovsem vybilsya iz sil. Togda CHary povesil na grud'
karabin i vzvalil plennika na plechi.
     Syroj  nochnoj tuman spustilsya  na  CHernye Peski.  Razryvaya  ego, tyazhelo
shagal chelovek,  nesya na  spine drugogo. On  opuskal ego  na zemlyu i  podolgu
lezhal ryadom, prizhimayas' tverdymi potreskavshimisya gubami k  otsyrevshemu pesku
Potom snova vstaval, vzvalival lezhashchego na spinu i, shatayas', shel dal'she.
     Otryad stroilsya na poverku. Derzha v  povodu konej, osobisty ravnyali ryady
vzvodov  Vdrug  vse  zamerli.  Iz-za konyushni  bezhal podchasok. On eshche  izdali
chto-to kriknul komandiru. Vse razom povernulis' k konyushne.
     Iz-za dlinnogo  prizemistogo zdaniya  vyshli dvoe. Perednij,  v porvannom
zapachkannom  halate,  kovylyal,  vtyanuv  v  plechi golovu. Zadnij  byl  bojcom
otryada. Poyas  tugo  styagival statnuyu figuru. No  takoe chernoe,  izmenivsheesya
lico bylo u nego,  chto  tol'ko po gorevshim lihoradochnym  ognem glazam uznali
ryadovogo CHary |senova.
     Podojdya k  komandiru, on prikazal perednemu  ostanovit'sya. Potom  kruto
povernulsya.
     -- Tovarishch komandir! Klassovyj vrag SHamurad-han... Vzyat v Karry-kala!..
-- dolozhil on chetko. I tut tol'ko ustalo opustilsya na zemlyu.

Last-modified: Thu, 20 May 2004 16:44:28 GMT
Ocenite etot tekst: