Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Origin: http://militera.lib.ru/prose/russian/simashko_md/01.html
---------------------------------------------------------------


                     Moim tovarishcham iz 11-j Voenno-aviacionnoj shkoly pilotov




     Lipkaya bezzhiznennaya plotnost'  vdrug pridvigaetsya k licu.  Holod ot nee
rovnyj,  ustranyayushchij vse, dazhe strah. Daleko-daleko, vnutri  gde-to derzhitsya
ostatok tepla. Tak daleko eto,  kak budto v drugom mire, kakie-to nemyslimye
rasstoyaniya.  Esli  ne  dvigat'sya,  to  vse-vse  stanet  odinakovo  holodnym,
spokojnym"
     Udary goryachego  metalla, chut' sotryasayushchie holodnyj  plast. Ravnomernye,
dyryavyashchie zemlyu  - blizhe, blizhe, vot  uzhe u samoj golovy. Slyshno, kak vyaznet
metall,  ostyvaya. |ta  osobennaya  chutkost'  ne ot  soznaniya, a  ot toj kapli
tepla, kotoraya zastavila  tol'ko chto opustit' golovu. I podstupayushchij k gorlu
teplyj komok otvrashcheniya. Vse tot zhe mertvyj zapah ot etoj zemli.
     Tryapkoj  otirayu s lica gryaz'. Ne so  vsego lica, a tol'ko  glaza, chtoby
mozhno bylo chto-nibud' videt' vo t'me. Tryapka mokraya i pahnet tak zhe. Ot ruk,
ot shineli, ot slipshegosya v karmane hleba etot zapah. Ego ne znal ya v prezhnej
zhizni"
     "Krutitsya,  vertitsya  VISH{1}  -  dvadcat'  tri""  YA   smotryu,  kazhetsya,
ravnodushno  smotryu  v  blizkuyu   temnotu.  Ne  v   seruyu   dal',  gde  vidny
rasplyvayushchiesya  tuchi i  dazhe dve ili  tri zvezdy  mutno prostupayut v ledyanoj
isparine  nochi, a imenno v blizkuyu temnotu.  Sovsem-sovsem  blizkuyu, tak chto
dazhe  noch'yu  vidny  nerovnosti  ot  vzdyblennogo  torfa.  V  shkole  ya  begal
stometrovku: ot  flazhka,  gde  podavali korner,  do drugogo flazhka.  No  eto
blizhe. Naverno, vdvoe blizhe. A mozhet byt', i vsego tut sorok  metrov. YA dazhe
tochno  znayu, otkuda  udarila ochered'.  |to sprava  ot oplyvshego  torfa, chut'
pozadi nego,  gde kverhu kornyami  torchit vyvorochennoe derevo.  Samogo dereva
net, tol'ko  iskrivlennye teni v nebe, esli smotret' s zemli. Inache ya ego ne
videl.  A kuchki torfa  na  bugrah, navernoe, slozheny zdes' eshche pered vojnoj.
Oni razmyakli, poteryali vsyakuyu formu, i vse  zhe viden v nih kakoj-to poryadok.
Srazu otlichayutsya  oni ot drugogo  torfa,  razmyatogo v gryaz', vybroshennogo iz
zemnyh glubin.  Vperedi  i  ryadom so  mnoj lezhit  on nerovnymi,  ne imeyushchimi
kakih-to opredelennyh ochertanij gorami. Snaryady po mnogu raz padali v odno i
to  zhe  mesto, tak chto  voronki  nakladyvalis'  odna na  druguyu, peremeshivaya
zemlyu. Neponyatno  tol'ko, kak sohranilis' tam,  vperedi eti  pyat' ili  shest'
pryamougol'nyh holmov. Nichego bol'she ne ostalos' zdes' svyazannogo s zhizn'yu.
     Odin  mig  eto  dlilos'.  Loktem  pravoj  ruki  popravlyayu  sdvinuvshijsya
nemeckij  karabin s  metallicheskim flazhkom  u  zatvora. Bok u nego gladkij i
holodnyj - holodnee dazhe  zemli, na kotoroj ya lezhu. V pravom  karmane u menya
obojmy - tozhe gladkie, massivnye, ne kak u trehlinejki. Po  privychke sdvigayu
chut'   nabok   mokruyu,   tugo  obtyanuvshuyu  golovu  pilotku.   V   nedoumenii
zaderzhivaetsya ruka. Pal'cy oshchushchayut zhestkuyu kromku surovoj tkani, shov poperek
lba. Tam chto-to ne tak. Na pilotke net zvezdochki"
     Snova  rezhushchij vozduh zvuk goryachego metalla. |to huzhe, potomu chto  b'yut
teper'  szadi.  So  spiny  ya otkryt: mokraya zemlya naryta tol'ko u moego lba.
Ochered' prohodit naugad, ceplyaya verh torfyanogo holma. Dazhe  veterok kakoj-to
chuvstvuyu spinoj.  No golovu  uzhe opuskayu  medlennej.  Snova vytirayu  gryaznoe
lico, podkladyvayu pod sebya ruki, stremyas'  sohranit' ostatok tepla. I dumayu,
vse  vremya dumayu, no  ne o tom,  chto sluchilos', a  o  drugom, ne imeyushchem uzhe
znacheniya.
     A  den' ochen' zharkij. Dazhe  pri shtabe,  gde szadi  aryk i  obstrizhennye
tutovniki  stoyat  v  ryad  nad hauzom  s vodoj, termometr pokazyvaet tridcat'
devyat'. Znachit, na razletke  sorok dva. I vetra  u nas pochti ne  byvaet, tak
chto  posadku s bokovikom prishlos' otletat' v tret'ej eskadril'e. Veter u nih
takoj, chto poezda ostanavlivaet.
     Otsyuda, s  krylechka, poglyadyvayu cherez  otkrytuyu dver'. Tam,  v koridore
shtaba vidny visyashchie v ryad  plakaty: "YAk" ili "Lavochkin" v boevom razvorote i
dymyashchij  hvost  ot padayushchego  nemca. V uglu  u  kazhdogo portret  s  zolotymi
zvezdami: "Bud' takim, kak Pokryshkin!", "Bud' takim, kak Luganskij!",  "Bud'
takim, kak Kozhedub!"" Otvozhu glaza.
     - A, Tiraspol'skij!
     YA vizhu  vyhodyashchego iz  shtaba  starshego  lejtenanta CHistyakova, komandira
nashego otryada.
     - Znachit, edesh'?..
     Pozhimayu plechami,  medlenno  podnimayus'  so  stupenek,  na kotoryh sizhu.
CHistyakov - letchik, i u nas ne prinyato tyanut'sya, kak prishlos'  mne pered etim
celyj god v pehote.  "Aviaciya  -  mat' poryadka". |to  lyubyat povtoryat' starye
aviacionnye  volki.  I  eshche:  "Gde  konchaetsya poryadok, nachinaetsya  aviaciya".
Kudryavcev i SHurka Bochkov ostayutsya sidet'. Oni iz drugoj eskadril'i. Vprochem,
nam teper' mozhno i ne privetstvovat' nachal'stvo.
     - Edu, - govoryu.
     CHistyakov  eshche v  dotimoshenkovskih,  sinih  s golubym kantom  galife.  U
kazhdogo  dovoennogo  letchika  obyazatel'no  est' chto-nibud'  sinee ot  staroj
formy,  kotoraya  prikazom  narkoma  oborony  byla  zamenena  v   aviacii  na
obshchevojskovuyu.  SHtany ili furazhka,  ili  temno-sinyaya  shinel'  s kryl'yami  na
rukave. |to molchalivyj protest. Kogda-to pered vojnoj ya tozhe poshel v vos'moj
klass  voenno-vozdushnoj  specshkoly  iz-za  formy.  Na uglu  Deribasovskoj  i
Rishel'evskoj stoyal letchik vo vsem sinem i el morozhenoe. Pravda, byli eshche Dni
aviacii i fil'm "Istrebiteli". A pered etim eshche chelyuskincy, eshche i eshche"
     Komandir  otryada perestupaet nogami,  kak by  probuya myagkie brezentovye
sapogi s nizkim, po mode golenishchem, protyagivaet ruku;
     - Schastlivo tebe, Boris.
     I  brosaet  vzglyad  na  okna  shtaba. Tam v novoj dolzhnosti  zamestitelya
nachal'nika shkoly po  stroevoj chasti  - podpolkovnik SHCHerbatov. S nim priehali
chetyre "krasnoperyh" lejtenanta - odin na zapretu i po odnomu na eskadril'yu.
Hotyat vse zhe navesti poryadok v aviacii.
     Kudryavcevu i SHurke Bochkovu CHistyakov  tol'ko kivnul: "I vam" schastlivo!"
Sel legko,  chut'  bokom  v "villis" i rvanul  s mesta  v otvorennye na ulicu
vorota. Po imeni  vdrug nazval menya komandir otryada. |to s nim redko byvaet.
Tol'ko kogda v zone krasivo otletaesh'. I vot sejchas"
     YA bespokoyus'  za Val'ku Titova. Uzhe desyat' chasov. Vot-vot posle obletki
priedet Babakov. |to pohuzhe SHCHerbatova, esli  pod durnoj glaz u nego popast'.
A my troe sidim zdes', na stupenyah shtaba, vovse bez ohrany. Val'ka  poluchaet
na nas dokumenty, dvoe drugih soprovozhdayushchih ot eskadril'i eshche ne yavilis', a
So poshel k Lidke v AMS{2}. So - eto Len'ka Sobolev iz voroshilovgradcev.
     Val'ka  nakonec  vyhodit  iz  shtaba.  Vintovka  u nego  visit na lokte,
dokumenty on zapihivaet v nagrudnye  karmany gimnasterki.  I tut na "dodzhe -
tri  chetverti"  v vorota  vletaet polkovnik  Babakov. Vsegda  na etoj mashine
pochemu-to ezdit nachal'nik shkoly. Kak obychno u letchikov, on sam za rulem.
     Dlinnyj, ves'  podavshijsya  vpered, s zhestkoj sedinoj v  temnyh volosah,
polkovnik,   kak  voron,   torchit  iz   vysokoj   otkrytoj   mashiny.   Kruto
razvernuvshis', osazhivaet u samyh stupenej i bezhit vverh, chut' ne nastupiv na
nas. Vylupivshijsya na nego Val'ka Titov edva uspevaet otodvinut'sya v storonu.
     My pereglyadyvaemsya. Znachit, pogoda  segodnya horoshaya. Polkovnik Babakov,
nesmotrya  na nyneshnee  nashe polozhenie, v  kotoroe popali my troe ne bez  ego
uchastiya, pol'zuetsya nashim  uvazheniem. Eshche v dvadcat' devyatom godu uchastvoval
on  v kitajskom konflikte,  potom  na Halhin-Gole  i v  finskoj kampanii.  V
nachale  vojny   byl  podbit  i   v  general'skom  zvanii  stal   komandovat'
voenno-vozdushnym  okrugom   gde-to  v  Sibiri.  Vot  uzh  dlya  chego  eto  byl
nepodhodyashchij  chelovek. Za polgoda, govoryat, pri nem tak rastashchili okrug, chto
do  sih  por  eshche  rabotaet  tam komissiya.  A  Babakova  -  v  polkovniki  i
komandovat' nashej shkoloj.
     Zdes' on  tozhe  nichego ne vidit,  i vsem horosho.  Vot i nas  sejchas  ne
zametil. No byvaet, chto-to soskakivaet  u nego. Togda  vse zamiraet. Tri ili
chetyre dnya on  nositsya iz eskadril'i v eskadril'yu, proveryaet sluzhby, sklady,
stolovye, rvet i mechet. Dazhe karaul'nye posty polkovnik proveryaet s vozduha.
V tyazhelomotornoj aviacii emu letat' nel'zya po raneniyu. On saditsya v "UT-2" i
vdrug  navisaet  nad  kakim-nibud' postom,  vynyrnuv  iz-za  blizhnej chinary.
Sgorblennyj, torchit iz kabiny vyshe kozyr'ka, virazhit v pyati  metrah ot zemli
i  grozit kulakom. Odin raz on tak i zapisal v dezhurnoj knige: "Pri proverke
s vozduha obnaruzheno:  v 8.15  chasovoj u  prachechnoj brosil  vintovku i  zhral
dynyu. Troe sutok aresta". Kakoj tam - aresta! Togda eshche "guby" pri shtabe  ne
bylo. Kapitan Gorbunov otbiral u kursanta  remen'  i vygonyal  na  tri  dnya v
sady, v staryj gorod. S usloviem, chtoby na glaza tut ne pokazyvalsya. |to uzhe
podpolkovnik SHCHerbatov po priezde vvel nastoyashchuyu "gubu" s karaulom i prochim.
     Pomnyu,  kak  sam  ya  pribyl  v shkolu.  Ona tol'ko obrazovalas',  i menya
otkomandirovali syuda kak byvshego specshkol'nika. V  pehote ya  byl serzhantom i
ponimal disciplinu.  Kapitan  Gorbunov,  malen'kij,  s izrytym ospoj  licom,
posmotrel s nasmeshkoj, kogda ya  vytyanulsya  po forme.  Ruka  moya  sama  soboj
oslabela, otlipla ot kozyr'ka. "V  eskadril'e  kazarmu dostraivayut.  Tak chto
poka  pohodi", - skazal on. "Kak pohodit'?" - ne  ponyal ya.  "Na  dovol'stvie
tebya stavim,  hodi kushat' v  zapretu". - "A spat'  gde, tovarishch kapitan?"  -
"CHto zhe ya tebe eshche i babu pojdu iskat'? Spat' emu letom negde!"
     Pri etom  kapitan vdrug vstrepenulsya, vskochil i, sdelav mne znak rukoj,
pobezhal  za dver'. Kakoj-to neponyatnyj shum  slyshalsya vo dvore: golosa, topot
nog.  V  otkrytuyu  dver'  ya  videl,  kak po  shtabnomu koridoru bezhali  lyudi:
pisar'-serzhant,  kakoj-to  oficer  v  belom  kitele,   devushka-mashinistka  s
pogonami i v sapozhkah. YA ee zametil, eshche prohodya syuda. V  kakoe-to mgnovenie
koridor i komnaty sdelalis' pustymi. YA nichego ne ponimal.
     I  tut  bol'shoj chernyj  chelovek  poyavilsya v koridore  i,  ni minuty  ne
zaderzhivayas', pobezhal pryamo ko mne.  On-to ne bezhal, a shel ogromnymi shagami,
vysoko perestavlyaya nogi, no  kazalos', chto  chelovek bezhit. Podojdya vplotnuyu,
on zakrichal: "Bardak razveli!.."  I tut ya po-nastoyashchemu ispugalsya. Ne  togo,
chto polkovnik krichal, ya uzhe v sluzhbe chto-to ponimal. U nego dergalos'  lico,
i rukoj on kak-to stranno greb vozduh. Krichal on, glyadya na menya i ne vidya.
     Vse tak zhe bystro i konchilos'. Polkovnik  povernulsya, skachkami poshel po
koridoru i  skrylsya  v komnate naprotiv  vhoda.  V  tu zhe  minutu v koridore
poyavilis'  lyudi: shtabnoj oficer, devushka  v sapozhkah, pisar' s  bumagoj. Oni
shli i razgovarivali mezhdu soboj kak ni v chem ne byvalo.
     Vernuvshijsya otkuda-to kapitan Gorbunov vzyal moi bumagi so stola, brosil
v yashchik:
     - Davaj cheshi otsyuda, sam vidish'!
     Vecherom v letnem kino vmeste s Val'koj Titovym, kotoryj pribyl syuda uzhe
nedelyu nazad, sideli my na krashennoj zelenoj kraskoj skamejke i zhdali nachala
kartiny.  Gorodok  byl nebol'shoj,  i  iz muzhchin sideli  tut  tol'ko voennye:
oficery i  redkie  kursanty  nedavno organizovannoj  letnoj  shkoly.  Da  eshche
tri-chetyre cheloveka s temnymi topograficheskimi pogonami. Tut stoyal topotryad,
a nash polkovnik byl nachal'nikom garnizona.
     U nas s Val'koj byli akkuratno podshity podvorotnichki i sapogi  nachishcheny
solidolom.  Ryadom  sideli  dve  devochki v  svetlyh plat'yah,  i  my, konechno,
zagovorili  s  nimi.  Kartinu  vs£  pochemu-to   ne   puskali,  tak  chto   my
poznakomilis'.
     - Nu, kak  vam ponravilas' nasha shkola? -  sprosila u menya pyshnaya,  chut'
kurnosen'kaya devochka, vidimo, eshche uchenica. Ee zvali Rina.
     YA ne obratil vnimaniya na eti ee slova "nasha shkola".
     - Vse nichego, da tol'ko polkovnik vrode iz lesa pribezhal! -  skazal ya i
prinyalsya rasskazyvat' v licah o tom, chto proizoshlo utrom.  Devochki  slushali,
pereglyadyvalis', potom Rina vzdohnula:
     - Da, papa kontuzhenyj. On ochen' nervnichaet, chto letat' po-nastoyashchemu ne
mozhet.
     Potom ya s kompaniej raza  dva byval  u  Rinki. Vse v gorode znali,  chto
doma  polkovnik  Babakov hodit po  strunke, boitsya zheny i dazhe Rinki. Nam on
nikogda tam ne  pokazyvalsya. A v  gostinoj visela  kartochka: sovsem  drugoj,
molodoj chelovek  s tremya shpalami, ordenom  Lenina i  dvumya  Boevogo Krasnogo
Znameni starogo obrazca. Glaza u nego byli zhivye, veselye"
     Pri  vsem  tom  v shkole pochti ne  bylo  ser'eznyh letnyh  proisshestvij.
Tol'ko odin raz razbilsya  kursant s mehanikom  vo vtoroj  kabine  - starshina
Najdenov. Govoryat,  on  tut dryan'  kakuyu-to  nauchilsya  kurit'  i na trehstah
metrah  stal petli  bez gaza  delat'.  Disciplina v shkole  byla, no kakaya-to
drugaya, ne stroevaya.
     - Tam  Gorbun  tochit,  chtoby  vse takoe  sdali.  Cennosti,  esli  est',
nagrady, - govorit Val'ka. - Pod raspisku.
     Kudryavcev dumaet  s polminuty, lenivo  lezet  v karman, dostaet  chto-to
pozvanivayushchee:
     - Na, voz'mi.
     Na ladoni u nego medali: "Za otvagu", eshche chto-to i orden - Zvezdochka.
     - Net, sam otnesi. Pod lichnuyu raspisku trebuetsya, - govorit Val'ka.
     Kudryavcev idet v shtab, a  my s  Bochkovym i Val'koj perehodim cherez dvor
na  tu  storonu  hauza, sadimsya na  skamejku mezhdu  dvumya  derev'yami.  CHerez
otkrytoe okno nam vidno, kak Kudryavcev sdaet kapitanu Gorbunovu nagrady. Mne
sdavat' nechego. Razve chto parashyutnyj znak, tak eto ne obyazatel'no.
     - Nu, poshli, - govoryu ya.
     -  Nichego ne zabyli?  -  sprashivaet smenivshijsya utrom nachal'nik karaula
Rybalko.
     YA  oglyadyvayus'  na krytyj kuskami  dyuralya saraj s  dvumya oknami:  sleva
karaul'noe pomeshchenie, sprava - "guba". Raza tri ili chetyre  ya sam hodil syuda
nachal'nikom karaula, a poslednyuyu nedelyu  sidel na "gube". Vecherami  motalsya,
konechno, v gorod: vse zdes' svoi.
     My proshchaemsya s Mishkoj Rybalko i cherez stertyj do bleska prolom v duvale
idem na sosednij dvor. V  zhenskoj kazarme pri  meteosluzhbe otkryto okno.  Na
krovati  lezhit  mladshij  serzhant  Lidka  Artem'eva,  ukrytaya  shinel'yu poverh
odeyala. Ona boleet. Ryadom na taburetke sidit So, malen'kij, nasuplennyj, kak
vsegda. I molchit.
     - |j, So! - krichu ya.
     So podbiraet veshchmeshok, vintovku i vyhodit. Medlenno, vrazvalku  idem my
vse  po   ulice.  U  dvoih  vintovki,  a   troe   s  zapravlennymi  v  bryuki
gimnasterkami, bez  pogon. My chasto hodim tak, i na nas nikto i ne  smotrit.
Aziatskoe solnce uzhe  raskalilo pesok posredine  dorogi. Na arbe s ogromnymi
kolesami edet starik v zelenom polosatom halate. Seryj  ishak trusit, vzbivaya
kopytami  melkuyu  goryachuyu pyl'. My perehodim na druguyu storonu, gde ten'  ot
topolej.
     Vozle kirpichnoj cerkvi, gde vecherom klub i tancy,  svorachivaem napravo,
v  skver.  Zdes' eto  nazyvayut  parkom: chetyre  ryada kustov  s  derev'yami  i
posypannaya eshche  do  vojny krupnym peskom  alleya. Voda bezhit  v aryke. Sleva,
cherez  dorogu letnee  kino, i  srazu  posle nego,  za derevyannym  zaborom  -
stolovaya zaprety. My zahodim tuda, prohodim na sklad. Val'ka podaet starshine
Palomarchuku dokumenty. Tot,  nesmotrya na  zharu,  v  diagonalevyh  bridzhah  i
noven'koj  sherstyanoj  gimnasterke   s   oficerskoj  portupeej.  Na  grudi  u
Palomarchuka do bleska nachishchennye medali. Starshina uzhe znaet, chto my  pridem,
i molcha vydaet suhoj paek: dlya soprovozhdayushchih na tri dnya, nam tol'ko na dva.
     - CHego zhe tak, starshina? - sprashivaet Val'ka Titov.
     - Tak im zhe  na obratnyj put' ne trebuetsya, - govorit Palomarchuk. - Tam
postavyat na dovol'stvie.
     Val'ka vinovato oglyadyvaetsya na nas.
     Potom my  idem v  stolovuyu,  sadimsya pod  navesom ot solnca za  dlinnyj
doshchatyj stol, ukladyvaem v veshchmeshki produkty. Do obeda  eshche daleko, stolovaya
pustaya. Slyshno tol'ko  cherez razdatochnoe okoshko, kak na kuhne stuchat posudoj
i  gromko  peregovarivayutsya  povarihi.  Starshina Palomarchuk  vyhodit  k nam,
saditsya naprotiv.
     - Tak-to vot, - govorit on.
     Kat'ka-bufetchica, iz  vol'nonaemnyh, razbitnaya babeshka let pod tridcat'
s bystrymi temnymi glazami, vynosit narezannyj  krupnymi kuskami belyj hleb,
blyudce s rastoplennym ot zhary  maslom. My ponimaem, chto ne sovsem  dlya  vseh
eto  ugoshchenie. S nami Kudryavcev iz  "starikov", emu  dvadcat'  pyat' let.  On
roslyj, statnyj, s kostistym licom i chut' lenivym vyrazheniem v seryh glazah.
Kat'ka krutila s nim, kogda tot by v zaprete. I vse znayut, chto postoyanno ona
sejchas  zhivet s Palomarchukom. Govoryat,  eshche  malen'kij kapitan  Gorbunov  iz
shtaba imeet  k nej otnoshenie.  Palomarchuk  ne smotrit na  nas, sidit  molcha.
Kudryavcev tozhe ne glyadit ni na kogo, netoroplivo makaet hleb v maslo. Kat'ka
vdrug vshlipyvaet.
     Povariha iz kuhni prinosit  nam  risovuyu kashu s myasom ot zavtraka.  Vse
znayut pro nas. Vchera chitali po shkole prikaz.
     Iz  eskadril'i  prihodyat  nakonec  eshche  dvoe  soprovozhdayushchih: Muchnik  i
Mansurov.  S nimi Mishka Kargapolov s moimi veshchami. My vse teper' idem dal'she
cherez  skver,  k  rechke,  sadimsya  na  kamnyah  naprotiv  bazarchika,  smotrim
dokumenty, vydannye Val'ke Titovu. Na nas troih - konvert s surguchom. Sverhu
lish' nomernoj znak chasti.
     -  Tut britvoj  surguch  tol'ko  pripodnyat', - govorit  Mansurov.  - Vse
ostanetsya, kak bylo.
     - Zachem? - lenivo  otzyvaetsya Kudryavcev.  - A  to  ne  znaesh', chto  tam
napisano.
     -  Komandir otdel'noj chasti imeet pravo na mesyac shtrafnoj  bez suda,  -
vesko poyasnyaet Muchnik. - Bol'she tol'ko tribunal mozhet.
     Na nego smotryat s prezreniem: umnik.
     YA  perebirayu svoi  veshchi:  kanadskuyu  kurtku,  eshche  vesnoj obmenennuyu  u
instruktora  iz tret'ej eskadril'i, bryuki-bridzhi,  hromovye  sapogi. Vse eto
svoe, ne kazennoe. CHto zhe, pozhaluj, sapogi  mozhno budet novye dostat', kogda
vernus'" Kogda vernus'" Inache ved' nikak ne mozhet byt'.
     Sapogi ya otstavlyayu v storonu. Tem bolee chto oni mne  zhmut v pod®eme i ya
po polchasa snimayu ih, kogda vozvrashchayus' s tancev. Ostal'nye veshchi zavyazyvayu v
veshchmeshok.
     -  Otdash' Zolotarevu, - govoryu  ya  Mishke  Kargapolovu.  - Pust' u  sebya
polozhit.
     Tot kivaet golovoj. Van'ka Zolotarev, hozyajstvennyj paren' i moj  drug,
otvechaet po  sovmestitel'stvu za otryadnuyu kapterku.  Ona u nego v samoletnom
yashchike, gde hranyatsya uchebnye parashyuty. Tam zhe lezhat i lichnye veshchi kursantov.
     - |to tebe, Kul'bas!
     Dayu Mishke Kargapolovu nozh  s nabornoj ruchkoj  iz  cvetnogo pleksiglasa.
Takie delaet  tol'ko mehanik Kochetkov  iz vtoroj eskadril'i.  A u  menya est'
drugoj, iranskij nozh eshche ot prezhnej moej sluzhby.
     Bazarchik tut nebol'shoj: poldesyatka  starikov  sidyat s postavlennymi  na
zemlyu meshochkami s kishmishem, russkij  ded prodaet zelenyj chilim{3} stakanami,
zhenshchiny s maconi i lepeshkami. Tut zhe krutyatsya lyudi, bol'shej chast'yu izvestnye
nam. Vozle menya srazu poyavlyaetsya Sen'ka Krivoglazyj s durnymi zubami.
     - |j, kursant, sapogi tvoi?
     On  nachinaet  myat' kozhu,  shchelkaet  nogtem  po podmetke,  zaglyadyvaet  v
golenishcha. Nashi zhdut v storone, u chasovoj masterskoj.
     - Polkuska dayu!
     YA  zabirayu sapogi, povorachivayus' k  nemu spinoj.  V poltory tysyachi  mne
samomu oni  oboshlis'.  Sapogi  pochti ne noshennye. A  on tret'yu  chast' za nih
predlagaet.
     - |j, trista pyat'desyat beri. Vidish', tufta na podoshve, karton!
     Malen'kij chelovek na kostyle s nashivkoj za ranenie  terebit moi sapogi.
Na  podoshvu  ya  otdal kryshku  ot polevoj  komandirskoj sumki eshche  dovoennogo
obrazca. Tam kozha takaya, chto pulya ne beret.
     Podhodit eshche tretij, v tyubetejke:
     - Nu, beri chetyresta, bol'she ne dadut!
     |to  nam znakomo. Barygi vse zaodno. Oni teper'  na Sen'ku Krivoglazogo
rabotayut.  Bol'she nikto  ne dast.  CHuyut, chto  mne  bezrazlichno, kak  prodat'
sapogi. Odnako ne za takuyu zhe deshevku. Pust' za duraka menya ne schitayut.
     - Poshli v staryj gorod! - govoryu, podhodya k svoim.
     Val'ka nereshitel'no smotrit na solnce.
     - Poshli, chego tam. Vremeni - ves' den' do vechera! - zamechaet Kudryavcev.
     My uhodim s bazarchika. I tut opyat' poyavlyaetsya Krivoglazyj.
     - |j, Tiraspol'skij, shest'sot dayu.  Cena nastoyashchaya. Po druzhbe tol'ko. -
On prostodushno  smotrit zdorovym glazom. -  YA vseh vas znayu, rebyata. I tebya,
Titov, i  Van'ku  Zolotareva, chto s vami  hodit. Starshina vash Rashpil' - drug
mne horoshij.
     Ah ty, suka" |to on daet ponyat', chto sapogi  tolkaem, naverno, levye, s
kazennogo sklada ili snyatye s kogo-to. Na nepriyatnosti namekaet.
     - Oborvis'! - govoryu emu.
     On  smotrit v lico  mne,  Val'ke, oglyadyvaet vseh,  vtyagivaet golovu  i
delaet shag nazad.
     - YA zhe nichego. Po druzhbe, rebyata"
     S  nami opasno  svyazyvat'sya,  eto  on  znaet.  I ponimaet  teper',  chto
zarvalsya.
     - Idi, - ochen' tiho govorit Val'ka. - Nu, slyshish'"
     Baryga pyatitsya i propadaet v tolpe.
     Po  kamushkam my  perehodim rechku. Sejchas osen', vody  v nej  nemnogo, i
arby pereezzhayut po dnu, ne zamochiv  koles.  Potom idem sadami, cherez bol'shoe
pole.  ZHenshchiny,  zakutannye  platkami, v cvetastyh  plat'yah, chto-to delayut v
pozhuhlom  hlopke. Ih nemnogo v ryadah. I eshche deti. Doma tut stoyat daleko drug
ot  druga, i na  ploskih kryshah vidny  zheltye  i krasnye pryamougol'niki. |to
sushitsya kuraga, persiki. Vo  dvorah na natyanutyh mezhdu  stolbami nityah visyat
narezannye plastami dyni. V vozduhe stoit goryachij i sladkij zapah gnieniya.
     Prohodim  mel'nicu na  bol'shom aryke.  Mutnaya  voda  spokojno  vytekaet
iz-pod shirokogo  duvala.  Lish' odin raz, prohodya  zdes', videl  ya,  kak  ona
rabotala, i voda togda burno kruzhilas', podmyvaya  berega. Srazu za mel'nicej
ya chut' zametno povorachivayu golovu. Po tu storonu aryka ploshchadka i rastut dva
bol'shih staryh  tutovnika. Plodov uzhe ne vidno sredi list'ev. Oni byli zdes'
v nachale leta, i derev'ya stoyali, usypannye chernymi zhirnymi yagodami.
     Znakomyj gul  slyshitsya nad derev'yami. My podnimaem  golovy. Serebristaya
mashina s nomerom "14" na boku pronositsya k  dal'nim telegrafnym stolbam, gde
prohodit zheleznaya doroga.
     - SHamro poletel, - govorit Val'ka.
     - CHego on tak rano?
     - Komeska za chem-nibud' poslal.
     Motor vdrug  stihaet, i mashina, stav  chut' bokom,  rezko  parashyutiruet,
provalivaetsya  kuda-to v  sady. Nu da, po posadke viden SHamro, instruktor iz
tret'ej letnoj gruppy.
     Slovno  po komande my  troe: ya, SHurka Bochkov i  Kudryavcev, povorachivaem
golovy i smotrim  v tu storonu, otkuda priletel  SHamro.  Tam, za  dvenadcat'
kilometrov  ot central'nogo aerodroma, razletka, uchebnoe pole. Vidno, kak  v
blizhnej k nam zone kto-to vypolnyaet boevoj razvorot. Malen'kaya svetlaya tochka
vse bystree letit k zemle. Potom po KULPu{4} - gaz do otkaza, nogu s pedal'yu
vpered,  ruchku k sebe i v tu zhe storonu. Tol'ko  plavno"  skorost', strelka,
sharik"{5} Svetlaya tochka opyat' medlenno  plyvet v belom ot zhary nebe, nabiraya
vysotu.
     Na bazare v starom gorode ya srazu prodayu sapogi.
     - Nich  pul'? {6}  -  sprashivaet u  menya vysokij starik  v teplom  sinem
halate.
     - Bir min besh yuz sum{7} ,- govoryu ya.
     Starik pripodnyal sapogi za golenishcha, mel'kom posmotrel na podoshvu.
     - Vir min.{8}
     Stariku, naverno, za  sem'desyat. Halat raspahnut i  pod  beloj holshchovoj
rubahoj vidna moguchaya zagorelaya grud'. My vstrechaemsya s nim glazami.
     - Beri, aka, - govoryu.
     Starik otschityvaet  mne  tridcat'  tri  krasnyh  tridcatki  i  desyatku,
zavorachivaet sapogi v platok, kladet na vysokuyu arbu.
     - |j, bala{9}! - slyshu, kogda idu uzhe k svoim. Vozvrashchayus', ne ponimaya,
v chem  delo. Starik  dostaet iz meshka  na arbe  kishmish i v slozhennyh  vmeste
ladonyah protyagivaet mne. YA snimayu pilotku, i on syplet kishmish tuda. Ladoni u
nego  tverdye,  korichnevye  ot  solnca. On smotrit  na ostal'nyh, stoyashchih  v
storone, i dosypaet eshche odnu prigorshnyu. Pilotka polna do kraev.
     - Rahmat, aka! - govoryu.
     Starik povorachivaetsya  spinoj,  popravlyaet meshki  na  arbe  i bol'she ne
glyadit v nashu storonu. My rassypaem krupnyj chernyj kishmish po karmanam i idem
v ryady.
     Segodnya den' ne bazarnyj, no  narodu dostatochno. Nakupaem goru lepeshek,
halvy,  meshaldy{10} v  bol'shih  pialah,  edim,  sidya u  aryka, makaya goryachie
lepeshki v gustuyu beluyu massu.
     - Mozhet" voz'mem?- govorit Kudryavcev.
     U So ploskaya anglijskaya manerka s  kryshkoj. YA idu v magazin, i  mne  za
trista rublej  nalivayut chto-to zheltoe, pahnushchee ostro i priyatno. Po  ocheredi
my p'em iz kryshki.  P'yu ya, naverno, tretij ili chetvertyj  raz  v zhizni. Menya
eto  pochemu-to  niskol'ko  ne beret.  V pyatnadcat' let prishlos' mne  vpervye
vypit' pollitra vodki na troih. Bylo eto za mesyac do vojny. Nam v  specshkole
kak raz vydali formu. Pili my iz gorlyshka. Togda ya dazhe ne ponyal, chto vypil:
vodu ili chto-to eshche. Vkusa v etom ya  do sih por ne ponimayu. No to,  chto p'em
sejchas, sladkoe  i pahnet  pechen'em. Mat', kogda pekla  chto-to  v den' moego
rozhdeniya, klala v pechen'e vanil'"
     Val'ka Titov smotrit na solnce, potom  na  "Omegu"  na svoej ruke. Pora
dvigat'sya. Kogda idem  nazad, nad nami  opyat' proletaet SHamro -  v  obratnom
napravlenii. Pyat' dnej  nazad privezli benzin, i  letayut  sejchas u nas v dve
smeny, do vechera. S nashimi iz eskadril'i ya uzhe vchera poproshchalsya"
     Po  doroge  na  minutu  othozhu  v storonu, k pochte, opuskayu v yashchik  dva
pis'ma:  odno roditelyam,  drugoe"  drugoe  toj,  kotoruyu  lyublyu. Pro to, chto
sluchilos', nichego, konechno, ne pishu.
     Vozle  shtaba prohodim,  kak polozheno:  soprovozhdayushchie s  oruzhiem szadi,
Val'ka Titov vperedi, my troe posredine. Potom svorachivaem v bokovuyu ulicu i
opyat' idem  kak pridetsya. List'ya iz-za duvalov kasayutsya  moej golovy. Sovsem
blizko vdrug slyshen parovoznyj gudok. Vyhodim iz sadov pryamo k vokzalu.
     Tak i est'. Nad'ka i Irka zhdut uzhe v stancionnoj besedke.
     - Tvoi! - s legkoj nasmeshkoj govorit mne Kudryavcev.
     YA ostavlyayu svoih, idu k nim.  Devochki napereboj nachinayut govorit',  chto
sorvalis' s himii i uzhe tri chasa ozhidayut zdes'. V shtabe Mishka Rybalko skazal
im, chto my ushli eshche utrom.
     - Poezd cherez poltora chasa, - govoryu ya.
     - Opazdyvaet na pyat' chasov, ya uznavala! - soobshchaet Irka.
     U nee  perevyazannyj lentochkoj  paket s chem-to  tam. U Nad'ki v  meshochke
yabloki. |to iz ee sada. Nad'ka zhivet ryadom  so shtabom, na  vtoroj ulice. Tam
kak raz tupik i temnota mezhdu derev'yami.
     Mne  nelovko  s  nimi, kogda oni vmeste. YA celoval  snachala odnu, potom
druguyu, i obe znayut ob etom. I o Tamare Nikolaevne, naverno, znayut. Vse, chto
delaetsya v shkole, izvestno v gorode. Uzh Irka navernyaka znaet.
     Do vechera sizhu  s  nimi v besedke, potom  progulivaemsya  po perronu.  K
Kudryavcevu  tozhe prishla  zhenshchina s kol'com  na  ruke,  pyshnaya,  s  golubymi,
navykate glazami. Plat'e na nej s bantom.
     - U nee korova dva  vedra v den' moloka daet! - nasmeshlivo shepchet Irka,
i chernye tatarskie glaza ee iskryatsya v temnote.
     Poezd  vse  opazdyvaet,  i  Kudryavcev  s  zhenshchinoj  uhodit  na vremya  v
pristancionnye sady. Potom vozvrashchayutsya. Devochki  molcha nablyudayut za nimi. K
SHurke Bochkovu nikto ne prishel.
     Progremel v  ocherednoj  raz marshrutnyj s  neft'yu,  i  tut  zhe  zazvonil
kolokol.  Passazhirskij,  poezd  podkatyvaet  medlenno.   Dolgo,  so  skripom
dergayutsya vagony, poka okonchatel'no  ostanavlivayutsya. So vseh storon lezut s
uzlami, yashchikami, korzinami. Provodniki s zhezlami i klyuchami v rukah  stoyat na
stupenyah,  zagorodiv  dveri.  K  nam  eto  ne  otnositsya.  Val'ka  prikladom
otodvigaet  zdorovennogo provodnika v storonu.  Malen'kij So prizhimaet ego k
stenke. U provodnika bagroveet lico, torchkom vstayut chernye usy.
     - Voinskij - tretij! - krichit on.
     - Ladno, skazhesh', kogda sprosyat!
     Provodnik kositsya na golubye  pogony s shirokoj zolotoj kajmoj po  krayu.
Kursantov znayut na doroge.
     - Kupe osvobozhdaj!
     - Otkuda kupe, tovarishch? Vse zanyato.
     - Najdem!
     My znaem, gde iskat'. Obychno eto pervye kupe ot sluzhebnogo. Tak i est'.
Vse  tam  doverhu  zastavleno odinakovymi yashchikami, v prohode  lezhat  tyazhelye
meshki.  Dvoe kakih-to - odin  v teplyh fetrovyh sapogah; drugoj  v  kepke  s
naushnikami  - raspolozhilis' vnizu, p'yut v polut'me  chaj s bublikami.  Vidno,
chto edut izdaleka. Berem tyazhelye  korziny s verhnih polok, brosaem v prohod.
Tuda zhe letyat meshki, chto pod nogami.
     - Osvobozhdaj!
     Te  smotryat  s ispugannym udivleniem.  Provodnik delaet im  znak,  tiho
govorit chto-to. Vtroem oni nachinayut peretaskivat' meshki  i korziny kuda-to v
drugoe mesto.
     -  A  eto  pust' tut polezhit,  rebyata!  -  iskatel'no govorit  baryga v
fetrovyh sapogah.
     - Ne bespokojsya, dyadya, ohranyat' budem.
     Pod polkami i naverhu ostaetsya eshche celaya tonna gruza. CHto-to pribyl'noe
vezut.  Nu, da nam  lish' noch' perespat': polok  - hvatit. Poka chto vyhozhu iz
vagona.
     Nad'ka i Irka stoyat, ne  uhodyat,  hot' davno uzhe  stemnelo. Stoyu s nimi
eshche polchasa, poka ne prohodit vstrechnyj. Nash poezd nakonec trogaetsya. Vagony
plyvut  mimo, a  ya  ne  znayu, chto  delat'. Potom  reshitel'no obnimayu Nad'ku,
celuyu.  Ona prizhimaetsya ko mne, guby u nee myagkie, poslushnye. Teper' ya celuyu
Irku. Guby ee draznyat, chut' pokusyvayut"
     Vagony  uzhe mel'kayut  mimo  odin  za  drugim. Begu,  hvatayus' za  ruchku
kakogo-to tambura, podtyagivayus' i  mashu rukoj nazad, gde svetlyj udalyayushchijsya
perron.  Minut  cherez  pyatnadcat'  na  polustanke  mezhdu dvumya sblizivshimisya
gorami perebegayu v svoj vagon. Tam  uzhe svetlo,  provodnik vvintil  lampochku
naprotiv nashego  kupe.  V  prohode, na sidyachih mestah spit kakoj-to muzhik  s
brezentovym portfelem, s drugoj storony - devushka. Otvernuvshis', ona smotrit
v temnoe okno. YA  ee srazu primetil, kogda zashli v vagon. Svetlye  volosy  s
chelkoj, plat'e v goroshek, zhaket. I navedennye karandashom brovi.
     Studentka: iz Tashmi{11} ili Farmina{12}.
     My nachinaem uzhinat': dostaem  iz veshchmeshka  suhuyu tverduyu kolbasu, hleb,
sahar. YA vse glyazhu na devushku: chto zhe vidit ona v temnom okne? Takoe zhe kupe
otrazhaetsya v  nem, i vse  my tam sidim,  edim  kolbasu.  CHto-to vdrug slovno
tolkaet menya pod ruku. YA vizhu tam, v okne, kak devushka sglatyvaet slyunu"
     Val'ka i So perestayut est', smotryat v tu zhe storonu.  Bystro vynimayu iz
veshchevogo meshka eshche kolbasu, rezhu hleb.
     - Devushka, - govoryu, no ona ne povorachivaet golovy,  i  ya  trogayu ee za
lokot'.
     Ona vysokomerno smotrit na nas.
     - Pozhalujsta" s nami, za kompaniyu.
     - Spasibo, ya ne hochu!
     I  ne glyadit na  rasstelennuyu gazetu. YA beru hleb  s kolbasoj, suyu ej v
ruki.
     - Voz'mite, chto zhe vy!
     - Net-net!
     Devushka ottalkivaet moyu ruku,  no ya  bol'no szhimayu ee pal'cy, zastavlyayu
vzyat' etot hleb s kolbasoj.
     - Spasibo"
     Ona nachinaet est', otkusyvaet malen'kie kusochki. Slezinka skatyvaetsya u
nee po shcheke, rastvoryaya chernuyu krasku v ugolke glaz. My molchim, unichtozhennye.
Nam stydno, hot'  my ni v chem ne vinovaty. Gospodi,  eto tak tyazhelo - videt'
golodnuyu devushku.
     Potom ya  stoyu s nej u drugogo okna, vozle venikov  i baka s vodoj, stoyu
vsyu  noch' naprolet. Ee zovut Lyuda, i ona iz Tashmi,  so vtorogo kursa. Edet k
tete v Samarkand, vernej, eto sorok  kilometrov  eshche za Samarkandom. Biletov
sejchas  ne dostanesh'. V Ursat'evskoj ee vysadili, i  chetyre dnya ona nochevala
na stancii, ne mogla popast' na poezd. A hleb v Tashkente vydayut po kartochkam
tol'ko na den' vpered. I prodat' bylo nechego"
     Da,  prodat'  ej nechego" U nee pustaya sumka v rukah.  Devushka krasivaya,
mne  kazhetsya,  ochen' krasivaya, i  v drugoe vremya, osobenno vot  tak, noch'yu v
poezde, ya  obyazatel'no vel  by sebya inache.  No ne teper'.  My stoim s  nej u
okna,  prizhavshis'  plechami,  i tiho rasskazyvaem  o sebe drug  drugu.  YA  ne
dotragivayus'  dazhe do  ee ruki, chtoby ona chego-to ne podumala. Nashi dolgo ne
spyat, poglyadyvayut na menya s devushkoj.
     Dolgo  stoim na kakoj-to stancii. Vodonapornaya bashnya vidna  v  temnote,
ryadom  derev'ya, i  vdrug  ponimayu, chto eto za mesta. Sejchas tut sovsem tiho,
vetra net  i  v  pomine. Lish'  tri  ili  chetyre ogon'ka  prostupayut v spyashchem
poselke. Tol'ko nedelyu nazad uezzhal ya otsyuda  na otkrytoj tovarnoj ploshchadke.
Kto-to stoyal u vodonapornoj bashni. Kombinezon i shlem byli na mne"
     Utrom  v  Samarkande vse  my  vyhodim na  perron.  Devushka sredi nas  s
buhankoj hleba i bankoj tushenki, kotoruyu  my dali ej. Po ocheredi proshchaemsya s
nej za  ruku. Ona vse stoit i smotrit  vsled  poezdu. My mashem ej  rukami iz
okna, iz tambura"
     Uzhe dnem za  golymi, porosshimi  kolyuchkoj holmami siyaet  voda i kakie-to
stroeniya  na tom  beregu.  Takoe  zdes'  byvaet  pod  goryachim, oslepitel'nym
solncem.  No  my  znaem,  chto  eto ne  mirazh, i  molcha  smotrim v okno.  |to
vodohranilishche, to samoe.
     Medlenno  polzet poezd  mezhdu holmami,  i  polchasa  eshche  prohodit, poka
nakonec pokazyvaetsya stanciya. Mansurov i  Muchnik  poedut  dal'she.  U Muchnika
roditeli gde-to,  ne doezzhaya Buhary, a u Mansurova mat' v CHardzhou. Potomu  i
naprosilis' oni v soprovozhdayushchie  My zhe shodim na goryachij, zalityj asfal'tom
perron.
     Komendantskij patrul' proveryaet u Val'ki Titova dokumenty.  Lejtenant v
povsednevnyh pogonah mel'kom glyadit na nas.
     - Segodnya  uzhe do mesta  ne doberetes'. Mozhete tut  ostavat'sya.  Tol'ko
chtoby na bazare ne boltat'sya!
     Lejtenant strozhitsya, kak  po-nastoyashchemu. Val'ka dazhe  ne  otvechaet emu,
zabiraet  dokumenty, i my idem dal'she. Vse, kto soshel zdes' s poezda, splosh'
voennye. Na vokzal'noj ploshchadi kipit torgovlya: tolkayut vse s sebya  - sapogi,
shineli,  bel'e - v obmen na vsyakuyu rvan'. K nam tozhe podkatyvayutsya: "Mahnem,
soldat" Sotnyu priplachivayu.  Tebe vse  ravno  smenyat!" I kivayut na  gravijnoe
shosse, chto idet ot stancii. My znaem: eto doroga na vodohranilishche. Tol'ko ne
yavlyat'sya zhe nam tuda kusoshnikami.
     Na  privokzal'nom  bazarchike  pokupaem  lepeshki,  samsu  i   holodec  s
neponyatnym belym navarom po krayam tarelki. Sidim i edim tut zhe, v teni.
     - Iz ishaka delayut. CHesnok dobavlyayut, i vkusno, - govorit SHurka Bochkov.
     Kudryavcev zhuet lenivo:
     - |to eshche nichego. Znaesh', nogti nahodyat"
     Appetita u nas ne ubavlyaetsya.
     Otdyhaem  v sadike  na ploshchadi,  lezhim pod chahlymi  pyl'nymi kustami. K
vecheru perehodim  v vokzal'nuyu chajhanu,  ustraivaemsya na  svobodnoe mesto  u
steny. Do vojny  tut, vidno, byl  sklad. Dlinnyj saraj s derevyannymi stenami
tonet iznutri v mutnoj polut'me. Na narah u sten i na tahte posredine  sidyat
i lezhat lyudi.  Mnogie, kak my, armejskie.  Tut zhe  sem'i  s det'mi, kakie-to
zhenshchiny s potuhshimi  glazami. Nekotorye p'yut chaj. V uglu pri sveche igrayut  v
karty.
     Lampochka gorit  lish' na  odnoj  storone,  u  dveri. Tam  na  derevyannom
pomoste  stoit  samovar  na poldesyatka  veder.  Zdorovennyj  chajhanshchik  l'et
kipyatok  iz  krana v  bol'shie  i  malye chajniki. Dvoe pomoshchnikov, mal'chik  v
bol'shih  galoshah  na   bosu  nogu  i  staryj  pol'skij  evrej  s  pejsami  i
nepodvizhnym,  kak   maska,  licom,  raznosyat   chajniki,   sobirayut   zelenye
trehrublevki.
     CHajhanshchik  slovno by i  ne smotrit v  sgustivshuyusya t'mu  zala,  no  vse
vidit.  Mezhdu  narami  idet torgovlya: iz-pod  poly  predlagayut chasy, kol'ca,
beloe  anglijskoe  mylo  iz  Irana.  Samogon  nosyat  v  korzinah,  prikrytyj
tryapkami.  Gonyat ego  iz beloj saharnoj svekly,  burty kotoroj  stoyat  vdol'
putej.
     Pozzhe  poyavlyayutsya zhenshchiny, podsazhivayutsya  k kompaniyam,  zagovarivayut  s
soldatami.
     - S  maslokombinata, - govorit muzhik s vyvorochennymi gubami.  - Smena u
nih konchilas'.
     Vozle  chajhanshchika poyavilsya milicioner: kak vidno, prishel iz dezhurki pri
vokzale. Oni mirno  o  chem-to  razgovarivayut.  YA s interesom smotryu na nego,
davno pochemu-to  ne videl milicionera.  Kak-to malo  ih stalo v vojnu. A tot
p'et chaj i poglyadyvaet na taht, gde staryj ter'yakesh{13} s nevidyashchimi glazami
razgovarivaet sam s soboj.
     Milicioner  uhodit. Ostaetsya  odin  chajhanshchik. Samovar  ostyl,  chajniki
slozheny, i  on  sidit, zevaya,  na podushke  v uglu. Stanovitsya  tishe,  lish' u
dal'nej steny, gde igrayut v karty, slyshatsya azartnye vykriki.
     - |j, tishe tam! - krichit So.
     Zelenye lica povorachivayutsya k nam, smotryat nedobro. No molchat, v spor s
nami ne vstupayut. Stanovitsya tishe.
     Mutneet utro v  oknah pod potolkom. My nachinaem sobirat'sya. Da i drugie
uzhe vstali. ZHenshchina sobiraet ostatki edy na narah. Ona zhdet, kogda my ujdem,
chtoby vzyat'  sebe hleb i kusok  holodca,  chto lezhit  na  bumage mezhdu nashimi
veshchami. So otdaet ej ves' holodec, kotoryj ostavalsya u nas.
     - Spasibo, synok, - govorit zhenshchina"
     My  idem  po gravijnomu shosse  ot  stancii k  holmam.  Ostrye  kamennye
oskolki chirkayut  pod  sapogami.  CHut'  vperedi  nas idut  tankisty,  kotorye
nochevali s nami v chajhane. CHetvero u  nih tozhe bez pogon, drugie v pogonah i
s vintovkami. Kto-to eshche dvizhetsya szadi. Tihaya utrennyaya sin' v vozduhe.
     CHasa poltora idem my tak  bystrym utrennim shagom. Holmy razdvigayutsya, i
sprava, sovsem  blizko, otkryvaetsya celoe more vody. Kakie-to  pticy plyvut,
vzletayut i snova plyvut nevdaleke.
     - Utki! - govorit SHurka Bochkov.
     I  tut my  vidim  idushchij  vdol'  shosse ryad  kolyuchej provoloki. Kogda on
nachalsya,  my ne zametili.  Vse eto:  voda  i utki  - s drugoj storony. Celyj
kilometr eshche  idem  vdol' etoj provoloki, prohodim odin propusknoj  punkt  -
polkovoj,  potom,  uzh  vnutri  chasti,  drugoj.  Ohrana  usilennaya:   dvojnoe
ograzhdenie i cherez polsotni metrov - chasovoj.
     U  prizemistogo,   v   chetyre   okna   doma   prihoditsya  dolgo  zhdat'.
Prisazhivaemsya na suhom aryke. Zdes' sidyat uzhe drugie, kto yavilsya ran'she nas.
Razbiraemsya  po  pogonam  u  soprovozhdayushchih:   Poltavskoe  tankovoe,  Tret'e
har'kovskoe   samohodnyh   orudij,   Ivanovskaya   vysshaya   shkola  shturmanov,
Tashkentskaya shkola strelkov-bombardirov,  Turkestanskoe pehotno-pulemetnoe. I
eshche otdel'no, po  chetyre v ryad sidyat na kortochkah  pryamye tyuremnye so svoimi
konvojnymi.
     So sharit v veshchevom meshke, vytryahivaet kroshki. I u Val'ki v meshke pusto.
Nichego,  kak-nibud' doedut  obratno. Tolknut chto-nibud' s  sebya, hot' te  zhe
veshchmeshki. A my" my uzhe na meste.
     Prihodit nasha ochered'. Idem cherez vnutrennij KPP{14} i srazu popadaem v
peregorozhennuyu bar'erom  komnatu.  Tut kakie-to shkafy  s yashchikami, zalyapannyj
chernilami stol. I nichego net bol'she. Steny tozhe golye, bez lozungov.
     Za   stolom  sidit  kapitan  v  povsednevnoj  gimnasterke   s  otekshim,
nevyspavshimsya licom i kakimi-to bezrazlichnymi glazami. Eshche lejtenant, tozhe v
zatrapeznom vide,  starshina s  tetrad'yu. Bokom sidit starshij lejtenant. |tot
vyglazhennyj, s  krahmal'nym podvorotnichkom  i portupeej vperehlest na spine.
Pogony u nego uzkie, nestroevye.
     Kapitan s polminuty  molcha  smotrit  na nas, beret u Val'ki Titova nashi
dokumenty. Ne vzglyanuv  na pechati, rvet konvert po  krayu. Tri listka tam, na
kazhdogo otdel'nyj.
     - Tak, Bochkov. - Kapitan bezoshibochno smotrit  na SHurku Bochkova,  hot' v
bumagah net fotografij. - Nepochtenie roditelej" Mesyac.
     |to  on  govorit  starshine,  peredavaya bumagu. SHurka Bochkov podralsya  s
lejtenantom Kononenko,  tehnikom iz vtoroj eskadril'i. Tam i draki-to osoboj
ne bylo. Kononenko ne iz teh, chtoby kachat' disciplinu: sam zhe SHurku oblozhil.
No  doznalsya   podpolkovnik  SHCHerbatov,  stal  nudit'  Bochkova,  a  SHurka  po
specshkol'noj  eshche vol'nice chto-to  i emu skazal. I u polkovnika Babakova kak
raz podoshlo nastroenie"
     - Kudryavcev. - Kapitan  chitaet, nedoumenno pozhimaet  plechom. -  Komu on
nuzhen: s kryshi, chto li, prygat'?
     Kudryavcev  molchit.  On  tolkanul  komu-to  spisannyj  parashyut.  Poslali
sdavat' ih v sklad MTO{15}, a on skazal,  chto  odin  poteryal. CHerez den' uzhe
parashyut nashli u barygi,  porezannyj na  kuski. Starogo obrazca parashyut - eto
pyat'desyat metrov shelku, ne to  chto novyj, perkalevyj.  Ves' Tashkent  hodit v
parashyutnyh rubashkah-bobochkah.
     - Po zapovedi, - govorit kapitan starshine. - Mesyac"
     Teper' on smotrit moyu bumagu,  i vdrug chuvstvuyu na  sebe ego udivlennyj
vzglyad.  I  starshina  zadvigalsya, podnimaet na  menya  glaza. Dazhe lejtenant,
kotoryj  sidel bez  dela, ustavilsya  na  menya. CHto  zhe  tam  takoe pro  menya
napisano? Polkovnik lichno diktoval, ya znayu.
     - Tak, Tiraspol'skij" Mesyac.
     Delayu  shag  za bar'er,  gde  zhdut  uzhe  SHurka  s  Kudryavcevym.  Kapitan
ostanavlivaet menya.
     - V pehote ty pomkomvzvoda byl?
     - Byl, - otvechayu ya vmesto "Tak tochno!"
     Kapitan podpisyvaet propusk, otdaet ego Val'ke Titovu:
     - Vse, mozhete ehat'!
     Iz-za  bar'era  uzhe pozhimaem  ruki  Val'ke  i  So.  Potom  oni  uhodyat.
Lejtenant vstaet iz-za stola.
     - Podozhdi, CHencov, eshche podberem, - ostanavlivaet ego kapitan.
     Teper' ochered' tankistov. S nimi to zhe samoe:
     - Nepochtenie roditelej"
     - Po zapovedi" mesyac.
     - Nepochtenie roditelej"
     - Nepochtenie roditelej"
     |to  vse izvestnoe: nepochtenie  - ssora s nachal'stvom, a po  zapovedi -
prodazha kazennogo imushchestva.  Otdel'no -  samovolka, esli  bol'she sutok. CHto
eshche mozhet byt'? Razve kak so mnoj"
     Teper' idut artilleristy iz Fergany.
     - Samovolka"
     - Nepochtenie roditelej"
     V kazhdom gorode tut po tri-chetyre evakuirovannyh uchilishcha.  Krome  togo,
voennye akademii,  ne  schitaya  stroevyh  chastej.  I  odno  na  ves'  okrug -
vodohranilishche.
     Nas uzhe chelovek pyatnadcat' za bar'erom.
     - Vyhodi  stroit'sya! - govorit lejtenant. Vyhodim cherez druguyu dver' na
shirokij dvor. Zdes' nas uzhe zhdut starshina, serzhanty i efrejtor. Stanovimsya v
dva ryada. - Veshchi ostavit'" Nozhi" Den'gi, chasy sdat' pod raspisku!
     Nas vedut k prizemistomu kirpichnomu zdaniyu, kak vidno,  dorevolyucionnoj
postrojki. Snaruzhi  neponyatno,  chto  eto: rovnye  golye  steny.  V  seredine
stanovitsya vidno, chto tut byl klub. Na derevyannom pomoste, gde  scena, stoit
neskol'ko zheleznyh krovatej. Na odnoj sidit serzhant, kleit lychki na pogon. A
v zale  chelovek sorok vrode  nas:  sidyat na  dlinnyh skamejkah ili  spyat  na
ustlannom  solomoj  polu. Bol'shinstvo voennye.  Tyuremnye  sidyat otdel'no,  u
steny. My troe nahodim sebe mesto na nezanyatoj eshche skamejke nedaleko ot nih.
     Tyuremnye, kotorye pribyli do nas, igrayut v karty. Na polu za skamejkami
rasstelen  vatnik,  vse oni  sidyat krugom. Kak tol'ko  lejtenant uhodit, oni
snimayut nabroshennoe sverhu odeyalo. Tam gora bumazhnyh deneg. Ochko"
     Obedat' vyhodim  bez stroya. Vo dvore vrytye v  zemlyu kirpichnye stoly  v
ryad i k nim takie zhe skamejki. Balandu razlivaem iz baka v miski.
     - Nu, sup PPZH, - govorit kto-to iz tankistov. - Proshchaj Polovaya ZHizn'.
     Da, eto  ne nashi  devyataya  ili  sed'maya norma  so startovym zavtrakom v
dopolnenie.
     Posle  obeda  osmatrivaemsya:  vo  dvore, krome letnej stolovoj,  tol'ko
ubornaya. I eshche dver' v kancelyariyu, gde  sidit kapitan. Tam chasovoj. S drugoj
storony  plac  i  uchebnye  okopy. Za  nimi  strel'bishche.  I  tozhe  chasovye  u
provoloki, cherez kazhdye pyat'desyat metrov.
     Serzhanty, kotorye  na pomoste, gde scena,  poedut  s nami do mesta. Oni
katayutsya tak  kazhdyj  mesyac tuda  i  obratno.  My lezhim  na  uzkih  skam'yah,
slushaem, kak ssoryatsya za kartami  tyuremnye. Vsyakij raz voznikaet  mezhdu nimi
kakaya-to svara. My uzhe  znaem, barahlo tut tolkayut cherez vol'nonaemnogo dyadyu
Kolyu i nekotoryh chasovyh. CHerez nih zhe dostayut, chto nado.
     -  Tak, vor'e  neputevoe,  - govorit  Kudryavcev.  -  Odin von tol'ko  v
nastoyashchem zakone, iz Tashkenta. Govoryat, bol'she sta let na nem s pobegami.
     Smotryu na  sidyashchego  v  storone  oto  vseh  parnya:  nichego  osobennogo,
belobrysyj,  s shirokim  lbom. Pravda,  plechi u  nego tozhe shirokie, litye, na
ruke bukvy -  "Valya". Da tak i let  emu  nemnogo,  pozhaluj, na god  ili  dva
tol'ko  starshe menya. Kogda uspel on stol'ko let nahvatat'? Odnako tyuremnye k
nemu s  osobennym pochteniem,  dazhe obhodyat za tri shaga, kogda begut po svoim
delam. Sidit on, prislonivshis' spinoj k stene. Pochemu-to i obedat' ne hodil.
     Igrayushchie  vdrug  pritihli. I na nashej storone  tozhe  nastupila kakaya-to
neponyatnaya tishina. Povorachivayu golovu. Vozle nashej skamejki stoit dolgovyazyj
ugolovnik s bol'shim nosom na  uzkom lice. On  ne  smotrit na menya, kak by ne
imeya k nam dela. My po sebe, oni sami po sebe.
     Ryadom s nami na polu primostilis' tozhe dvoe  tyuremnyh. Odin - buhgalter
iz kakogo-to  kolhoza, polnovatyj,  s puhlymi shchekami, drugoj  -  kladovshchik s
chernoj sedeyushchej borodoj  kloch'yami  na uzkom hudom  lice. CHto-to oni  prodali
nezakonno  na  storonu. Na  Buhgaltere  myatyj sheviotovyj kostyum i krasnye, s
kosymi golenishchami sapogi po zdeshnej mode. Dolgovyazyj dlinnymi cepkimi rukami
derzhit Buhgaltera za sapog, ne davaya tomu podnyat'sya s pola:
     - |j, aka, kolesa odolzhi! Oni u tebya fasonnye!..
     Buhgalter vse podzhimaet nogu, hochet vstat', no Dolgovyazyj dergaet i tot
opyat' valitsya na spinu.
     - Davaj, Baul, chego tyanesh' s kakim-to fazanom! - krichat so svoego mesta
tyuremnye.
     Polnyj Buhgalter pyhtit, otbivayas', rasteryanno smotrit na nas:
     - Kursant" e, kursant"
     U nego poluchaetsya "kyursant".
     Podnimayus' so skam'i"  Tak: zadvigalis', seli na svoej skam'e tankisty.
S nimi my ne  raz dralis' v Samarkande, kogda ezdili tuda na tancy. Vrazhda u
nas staraya. No tut drugoe: armejskie zaodno. I  artilleristy povernuli k nam
golovy, opustili svobodno ruki. CHuvstvuyu, chego-to ne hvataet v ladoni. Da, v
drake  my namatyvaem kozhanye poyasa  na ruku, pryazhkoj naruzhu. U menya i sejchas
eshche shram na golove ot etogo. Tol'ko poyasa u menya teper' net.
     Govoryu negromko:
     - Ostav' ego, slyshish'"
     Dolgovyazyj perestaet dergat' sapog s nogi Buhgaltera, no ne  otpuskaet,
ugryumo sprashivaet menya:
     - CHego tebe do etogo fazana?
     I oglyadyvaetsya na vora-recidivista, kotoryj tak zhe sidit, prislonivshis'
k stene. Dazhe ne smotrit syuda.
     - |j, Baul, konchaj, - shumyat tyuremnye. - CHto tam etot kogut lezet!
     Govoryu vse tak zhe bezrazlichno:
     - Nu" skazali tebe, suka volch'ya!
     Buhgalter  perestal  dergat'  nogu, zatih.  Dolgovyazyj vypuskaet sapog,
delaet shag nazad  i  opyat'  smotrit na belobrysogo  vora  v zakone.  Tot  ne
shevelitsya,
     - YA nichego" S fazanom tol'ko, ne s toboj zhe, - govorit Dolgovyazyj.
     Net, my znaem pravilo. Tak, na polovine, delo ostavlyat'  ne polagaetsya.
I schety s  nimi  est'  u nas.  Tol'ko nado byt'  nastorozhe: tut i finarya pod
rebro  mozhno  poluchit'. Delayu shag vpered i  b'yu  ego dlinno, s  ottyazhkoj.  S
zaprokinutoj golovoj padaet on pryamo na SHurku Bochkova, i  tot  vstrechaet ego
snizu  tak,  chto Dolgovyazyj  krutitsya  na  meste.  SHurka umeet  drat'sya.  On
dobavlyaet eshche  raz  -  sleva,  i  tyuremnyj  valitsya na  Kudryavceva,  kotoryj
korotko, strashno opuskaet sceplennye ruki emu na rebra.
     - Za chto" za chto karaete? - vshlipyvaet Dolgovyazyj.
     V zhestkoj tishine prodolzhaem bit' ego, i on  korotko letaet  ot odnogo k
drugomu iz nas, starayas'  zaslonit' tol'ko lico. Iz razbitogo rta i bol'shogo
pokatogo nosa hleshchet krov', ruki u  nas lipkie. On nichego uzhe ne govorit, ne
prosit. |to dlitsya dolgo, i inache nel'zya.
     Kogda  my ostavlyaem ego, tyuremnyj  sidit na polu, a golova ego lezhit na
skamejke"
     - Konechno, kormyat vas" maslo havaete lozhkami!
     |to  s rydaniem  v  golose govorit  chernyj, so  shramom u rta  tyuremnyj,
kotoryj igral s Dolgovyazym v karty i naus'kival  ego. No, kogda my smotrim v
ego storonu, on opuskaet glaza.
     - Vstat'!
     Vse  vstayut. V  dveryah stoit kapitan,  kotoryj prinimal nas.  On  vidit
srazu vse: sidyashchego na polu Dolgovyazogo, ispugannogo Buhgaltera, nadevayushchego
styanutyj do poloviny sapog, krov'  na skam'e. Kto-to, vidno,  pozval ego. No
kapitan lish' kivaet prishedshemu s nim serzhantu.
     - Vyhodi stroit'sya! - komanduet tot.
     My  stoim  vo  dvore  nerovnym pryamougol'nikom - chto-to vrode poluroty:
vperedi -  voennye, szadi -  tyuremnye. Kapitan podhodit k stroyu, kak  raz na
polovine delit ego rukoj:
     - |ta chast' - napra-vo!..
     Teper' my razdeleny na dve gruppy. Krome  nas  v nashej gruppe tankisty,
neskol'ko  chelovek  iz  stroevyh chastej  i  polovina tyuremnyh.  Buhgalter  s
Kladovshchikom tozhe ostayutsya u nas: oni bystren'ko vstali pozadi nas.
     -  |to  budet pervyj  vzvod, - kapitan ukazyvaet na  teh, kogo otvel  v
storonu. - Seleznev!
     Iz stroya vyhodit spokojnyj,  medlitel'nyj paren'  s vesnushkami na lice,
my znaem, chto on iz pehotno-pulemetnogo uchilishcha.
     - Budete starshim! - govorit emu kapitan.
     Vozle nas on stoit i budto razdumyvaet o chem-to. Potom govorit rezko:
     - Starshij - Tiraspol'skij!
     Vyhozhu  iz stroya,  beru  u starshiny tetrad', nachinayu sostavlyat' spisok.
Trudno derzhat' karandash: bolit bol'shoj palec, ushiblennyj polchasa nazad.
     Vor-recidivist tozhe okazyvaetsya u nas.
     - Ivanov Valentin Nikolaevich, - govorit on, spokojno glyadya na menya. - V
ego  glazah  - sero-golubyh,  prozrachnyh  -  dazhe  kakoe-to dobrodushie. A on
dejstvitel'no zdorovyj  paren', korotkie rukava  u majki  natyanuty  tak, chto
vot-vot lopnut po shvu.
     - Ivanov, pochemu ne obedal i ne zavtrakal? - sprashivaet kapitan.
     Tot  s  chut'  vinovatoj  ulybkoj   pozhimaet  plechami.  Na  nem   legkie
parusinovye bryuki, sandalii s dyrochkami.
     Drugie  tyuremnye  otvechayut  hmuro,  ne smotryat  v glaza.  Kogda  spisok
podhodit  k koncu,  iz pomeshcheniya vyhodit  Dolgovyazyj.  On  idet  neuverenno,
zakryvaya  rukoj razbitoe lico. Uvidev  menya  s  tetrad'yu,  ostanavlivaetsya i
potom uhodit k drugomu stroyu.
     - Sirota, - oklikaet ego kapitan. - Syuda vstan'te!
     Dolgovyazyj vzdragivaet i poslushno vozvrashchaetsya k nam.
     - Familiya? - sprashivayu, podhodya k nemu s tetrad'yu.
     - Sirota"
     - Imya-otchestvo?
     - Leva.
     - Kak eto, Leva?- govoryu ya.
     - Lev, znachit.
     Kto-to odin zasmeyalsya, no ostal'nye molchat.
     - Tak" a otchestvo?
     Dolgovyazyj ne  otvechaet, i kaplya krovi padaet u nego  iz razbitogo nosa
na zemlyu.
     -  A  u nego net  otchestva,  -  govorit  iz drugogo  stroya ugolovnyj so
shramom, kotoryj ukoryal nas maslom.
     - Kak eto net?.. A po pasportu?
     - U nego nikogda ne bylo" pasporta.
     Nikto teper' ne smeetsya.
     - "Ivanovich" zapisali my, - vmeshivaetsya starshina.
     Pishu "Ivanovich". CHto-to mne ne po sebe.
     Kolonnoj,  povzvodno mimo okopov i  strel'bishcha idem  za  holmy v step'.
Vperedi serzhant  s  avtomatom, i  po  krayam  dvoe.  Kilometra cherez  poltora
rashodimsya cep'yu, sobiraem suhuyu verblyuzh'yu kolyuchku  na  toplivo.  Sbivaem ee
udarom sapoga pod  koren', potom katim  kustik  k kustiku, trambuem, poka ne
poluchaetsya  ohapka.  Smotryu na  Ivanova  -  emu v sandaletah trudno  sbivat'
kolyuchie kusty: on povorachivaetsya vsyakij raz i b'et po kornyu kablukom. Nabral
on   poryadkom   i   pravil'no   trambuet   kolyuchku.  |to  znachit,   mestnyj,
sredneaziatskij. Tut vse topyat kolyuchkoj.
     Nesti nam tozhe legche, chem tyuremnym: u vseh est' bryuchnye remni. A u  nih
kto vo chto gorazd: nekotorye  volokut  kolyuchku,  obhvativ ee  golymi rukami.
Sirota tashchit ele-ele,  spotykaetsya, teryaet  polovinu po doroge.  Starayus' ne
smotret' na nego.
     Sbrasyvaem kolyuchku  u polkovoj  kuhni, otkuda poluchaem pitanie.  Idem k
sebe  kuchej, pyl'nye, ustalye. Sadimsya vo dvore u steny, vytyanuv  nogi, zhdem
uzhina. Za zaborom, v polku lihimi golosami poyut:
     Znaet Stalin-otec,
     Znaet Rodina-mat',
     CHto sovetskij boec
     Ne privyk otstupat'.
     Na tretij den'  nas vedut v sanpropusknik, na  formu vosem'. Za dva dnya
pribyli eshche chelovek  pyat'desyat,  tak chto stalo chetyre  vzvoda.  Sidim  golye
posle bani, zhdem obmundirovanie s  proparki.  Voennym ostavlyayut prezhnee:  na
sklade ne hvataet "b/u"{16}, osobenno obuvi.  My poluchaem  svoe, eshche goryachee
ot para obmundirovanie, a tyuremnye sidyat, motayut starye vycvetshie obmotki.
     Podhozhu  k Sirote, smotryu, kak on eto delaet.  On  vtyagivaet  golovu  v
plechi, nagibaetsya nizhe.
     - Ne tak" Slyshish', Sirota, nogu razotresh'.
     On i portyanku ne mozhet motat'. Ob®yasnyayu emu:
     - Pod palec ugol zakladyvaj. I tyani krepche, ponyal?
     - YA vot" uzhe" vidite"
     Iskatel'noe zahlebyvanie v ego golose. I strah v glazah. Mne stanovitsya
protivno do  toshnoty. Vstrechayu spokojnyj vzglyad Ivanova. Kak-to neponyatno on
ulybaetsya: to li s nasmeshkoj, to li s grust'yu. Vrode by vseh zhaleya.
     Vsem nam  razdayut odinakovye poyasa: brezentovye, s provolochnoj pryazhkoj.
I parusinovye podsumki k nim.
     - Vot i homut pravil'nyj!  - govorit Kudryavcev, probivaya gvozdem dyru v
brezente.
     Pochemu-to   zabespokoilsya,   nachinaet   gromko   prichitat'   Buhgalter.
Okazyvaetsya, on spryatal pod podokonnikom den'gi, teper' ih net.
     Eshche  kto-to  krichit,  chto  obokrali.  Ugolovnye  molchat,  budto  ih  ne
kasaetsya.  Smotryu na  Ivanova.  Tot  otricatel'no chut'  kachnul golovoj.  Da,
mylis' my vse vmeste i vyhodili srazu.
     -  Oni tut special'no shcheli gotovyat, -  Kudryavcev pokazyvaet na dyru pod
oknom. - Dlya durakov.
     Vol'nonaemnye  pri sanpropusknike zahodyat i  vyhodyat s ohapkami odezhdy.
Idi uznaj, kto iz nih eto sdelal.
     Vecherom perepisyvayu v kancelyarii svedeniya na vzvod i slyshu, kak kapitan
Pravotorov posylaet za Ivanovym.  Tot  prihodit,  stanovitsya  pered  stolom,
slozhiv  za spinoj ruki. Kapitan  molchit,  dumaet o  chem-to. Potom sprashivaet
svoim bescvetnym golosom:
     - CHego zhe ty ne esh', Ivanov" Ne obedaesh', ne uzhinaesh'?
     Ivanov smotrit na kapitana kak budto vinovatym vzglyadom.
     - U nas goloduha ne polozhena, sam ponimaesh'.
     Ivanov pozhimaet plechom, potom govorit vdrug sovsem otchayannym golosom:
     - Mne v Tashkent na odin den' nuzhno!
     Kapitan opyat' molchit, potom dostaet iz shkafa  flyazhku, nalivaet iz nee v
stakan:
     - Vypej.
     Golos  u  kapitana  Pravotorova  vse  takoj  zhe  tusklyj,  bez  vsyakogo
vyrazheniya.  My znaem  uzhe,  chto  u  nego  vosem'  ordenov.  V chetvertyj  raz
priezzhaet on syuda za popolneniem.
     Ivanov  vypivaet  vodku. Kapitan nalivaet sebe i tozhe p'et. K vecheru on
vsegda na horoshem vzvode i  lico  ego s meshkami u  glaz delaetsya temnym. Kto
emu chto skazhet. Malo najdetsya zhelayushchih na ego dolzhnost'.
     - Vot chto skazhu tebe" Otpushchu, kak poedem.
     Ivanov stoit nepodvizhno, potom povorachivaetsya i uhodit.
     - Hochesh', Tiraspol'skij? - govorit kapitan Pravotorov. - Vypej.
     P'yu tepluyu  vodku  iz stakana i vdrug chuvstvuyu, kak nachinaet  kruzhit'sya
golova. Kogda idu, zemlya vo dvore pokachivaetsya" A sup tut, pravda, PPZH. Est'
hochetsya do nevozmozhnosti"
     V  kazarme lozhus' na  nabityj  solomoj  matrac  i vse  starayus'  chto-to
vspomnit'.  Syuda  pereveli  nas  uzhe posle  bani;  nary  zdes'  iz  kirpicha,
posypannye  gal'koj i  smazannye  glinoj,  a sverhu  uzhe matrac.  Otkuda tut
gal'ka? Dazhe rakushki morskie sredi nee popadayutsya. Nu da, zdes' bylo more. V
shkole my pro eto uchili. CHernoe soedinyalos' s Kaspijskim i shlo dal'she"
     Kazhdyj  den'  my  teper'  na  strel'bishche.  V  osnovnom,  tut  moroka  s
tyuremnymi.  Est'  takie,  chto i  oruzhiya  blizko ne videli.  A  na vzvod  dlya
strel'by  u  nas po  dve vintovki. Buhgalter,  kogda  strelyaet,  zazhmurivaet
glaza. Rastratu delal - ne boyalsya.
     - V trubu hochesh'! - govoryu s ugrozoj.
     Est' takoj pehotnyj  sposob, chtoby groma soldat ne pugalsya. Posadit'  v
stal'nuyu  trubu  i dat' zalp po nej otdeleniem. Nu,  eto starye  serzhantskie
skazki.  Odnako  Buhgalter,  hot'  i  ne znaet chto eto takoe,  teper' shiroko
otkryvaet glaza, kogda tyanet kurok. CHerez nedelyu uzhe hot'  v shchit popadaet. I
zadnica iz okopa ne torchit.
     To zhe  i s Sirotoj.  Tot voobshche  za kurok boitsya  vzyat'sya.  Lezhu ryadom,
zazhav ego pal'cy, i vmeste strelyaem. Potom uzhe strelyaet on sam.  Sobstvenno,
ne moe eto  delo. Takoj zhe ya,  kak i on. Pravotorov perelozhil vse  na nas. A
serzhanty  iz  polka,  kotorye  dolzhny  etim zanimat'sya, stoyat  i  kuryat. Oba
lejtenanta, CHencov i Hajlenko, poyavlyayutsya tut ot sluchaya k sluchayu.
     Horosho strelyaet Ivanov. Ruka  ne shelohnetsya, i puli lozhatsya kuchno, odna
k odnoj. Vse ulybka na ego lice, dazhe detskaya kakaya-to. Tol'ko glaza smotryat
prozrachno. Teper' on  est vmeste so vsemi. I kak budto stesnyaetsya  pri etom:
rukoj prikryvaet misku, kogda sgrebaet so dna zatertuyu v sup krupu.
     Uznaem,  chto  skoro  edem. Nas vystraivayut na placu.  Prihodit kakoj-to
vysokij  polkovnik. S  nim  major  iz  komendatury  i  starshij  lejtenant  s
yuridicheskimi pogonami, kotoryj prinimal tyuremnyh. Dva raza zachem-to prohodim
stroem. Bez pesni: nam pet' ne polozheno.
     Polkovnik sovsem staryj,  s provisshimi szadi na suhom tele bryukami,  no
zloj. Neizvestno dazhe, otkuda on poyavilsya: to li mestnyj, to li inspektor iz
okruga. My idem ploho,  bez chuvstva. Kak-to meshaet, chto bez  pesni. Tyuremnye
voobshche topchutsya kak popalo. Kapitan stoit, budto eto ego ne kasaetsya.
     -  Otstavit'!  -  gromko  krichit  polkovnik i povorachivaetsya k kapitanu
Pravotorovu.  - CHem  vy  zanimalis'  s nimi vse  eti dni?! YA  vas sprashivayu,
tovarishch kapitan!
     Kapitan  Pravotorov  podnimaet glaza na polkovnika,  budto  vpervye ego
uvidel.  Potom chto-to negromko  govorit. I  rot u polkovnika  vdrug delaetsya
sovsem kruglym:
     - Vy" raport"
     No kapitan  uzhe ne slushaet ego. Polkovnik idet k kalitke, prodelannoj v
zagrazhdenii iz provoloki, i ego pyshnye bryuki-galife motayutsya  pod vetrom  iz
storony v storonu, budto nichego net pod nimi. V stroyu dovol'ny. Kazhetsya,  my
slyshali, chto skazal inspektoru kapitan Pravotorov.
     V  poslednij den' my, vzvodnye, sidim v kancelyarii i pishem spiski: kto,
otkuda, po  prikazu  ili  po sudu, na  skol'ko. Vhodyat konvojnye,  vedut eshche
dvoih. Perestaem pisat', smotrim s udivleniem. Starshina i efrejtor podnimayut
i tut zhe opuskayut golovy.
     Te, kotoryh priveli,  deti,  sovsem eshche pacany, mozhno skazat'. Odnomu i
shestnadcati, naverno, net, a drugomu i vovse trinadcat' ili chetyrnadcat'.
     -  Tak"  Hrustalev,  Rudman.  -  Kapitan  Pravotorov   medlenno  chitaet
soprovoditel'nye dokumenty. -  Gruppovoe hishchenie so vzlomom. Na vsyu katushku.
CHto zhe pohitili vy tam?
     Pacany pereglyadyvayutsya.
     - Muku, - gluho govorit starshij.
     - Tak, muku"
     Oba hudye,  v  kakih-to oporkah. Starshij sovsem blednyj,  tak chto sinie
zhilki  oboznachayutsya   na  lice.  Drugoj  -  malen'kij,  chernyj,  vsyakij  raz
vzdragivaet  ot voprosov.  Vmesto rubashki u nego  kakaya-to kofta  s rozovymi
poloskami, ochevidno, pereshitaya iz zhenskoj odezhdy.
     - |vakuirovannye? - sprashivaet kapitan.
     Oba pochemu-to opuskayut golovy.
     - Gde zhe vy" eto?
     - Na stancii"
     Starshij uzhe  smelee rasskazyvaet:  vagon stoyal,  Vad'ka,  malen'kij,  s
kryshi polez i torbu s mukoj emu peredal. Tut kak raz i miliciya, vohra"{17}
     Prihodit starshij lejtenant  s uzkimi  pogonami, za kotorym  poslali. On
chitaet dokumenty, poglyadyvaya  na pacanov. Potom oni s kapitanom tiho govoryat
o chem-to.
     - Skol'ko vam let? - sprashivaet starshij lejtenant.
     - Vosemnadcat'! - pospeshno, v odin golos otvechayut pacany.
     Kapitan neterpelivo postukivaet  rukoj po stolu.  Starshij lejtenant eshche
raz smotrit na pacanov, bystro podpisyvaet dokumenty i otvorachivaetsya.
     -  Tak.  - Kapitan  teper'  smotrit  na nas.  -  Tiraspol'skij, k  sebe
voz'mesh'!
     My s efrejtorom i pacanami idem na sklad "b/u", podbiraem im  komplekty
obmundirovaniya, vedem v banyu. Oba oni  tonut v armejskih  bryukah, a mladshemu
prihoditsya podvorachivat' rukava gimnasterki.  Pilotki visyat  u  nih na ushah,
prihoditsya ushivat' ih szadi. Na ostal'noe net vremeni.
     - Pravotorov  vsegda  takih beret,  - rasskazyvaet mne efrejtor. - Tut,
schitaj,  krazha socimushchestva: skol'ko let  zagorat'. S borodoj vyjdut. A tak:
raz-dva,  i  gotovo. Horosho v vojnu: dolgo ne sidet'.  Vot i pribavlyayut sebe
takie pacany  gody,  chtoby  v  shtrafnuyu. Esli chelovek zhalostlivyj,  konechno,
najdetsya" Vas kto nauchil?
     |to on sprashivaet u pacanov.
     - Advokat  Il'ya Evseevich  skazal:  govorite,  chto  vosemnadcat', potom,
posle suda, - ohotno rasskazyvaet starshij, Hrustalev.
     - Govorit'-to vse mozhno. Kak posmotryat. A Pravotorov vsegda ih beret!..
     My uzhe v vagonah. Ih v eshelone  polsotni.  Lish' shtabnoj - passazhirskij,
ostal'nye krasnye, tovarnye, s trubami utepleniya naverhu. Pervye  dva vagona
posle shtabnogo -  nashi. Dolzhen byt' polnyj batal'on, no dobirayut uzhe tam, na
meste. Esli zhe i tam ne doberut, to budet otdel'naya  rota. Tak ob®yasnyaet nam
odin iz lejtenantov - CHencov.
     Nary u nas v dva etazha, i  dver' tak zadvinuta, chto  ne mozhet otkryt'sya
shire,  chem  dlya  odnogo  cheloveka.  V  kazhdom vagone serzhant s  avtomatom  i
chasovoj.  Snaruzhi  na  nashem vagone  kto-to  melom  napisal: ""dec  nemeckim
okkupantam!" |to ot dushi.
     Vzvodnym  razresheno vyhodit'.  Stoyu  i  smotryu,  kak gruzyatsya  v drugie
vagony dva obychnyh marshevyh batal'ona: s oruzhiem, minometami, boekomplektom.
Na raz®ezde tut  odin tol'ko zapasnoj  put', i vokrug golaya step'. Komandiry
toropyat:  kriki iz konca  v  konec  eshelona,  komandy,  rugan'. Na  zapade v
goryachej peschanoj mgle mutno rasplyvaetsya solnce. My poedem v druguyu storonu.
     Nash kapitan podhodit k vagonu:
     - Ivanov!
     Tot vyprygivaet na zemlyu. Kapitan Pravotorov delaet mne znak. Vtroem my
idem na  druguyu storonu puti, mimo  parovoza,  k  strelke. Tam lish' kakoj-to
zheleznodorozhnik vozitsya s fonarem.
     - V Tashkente budem zavtra k nochi. Najdesh' nas  tam,  -  govorit kapitan
Ivanovu.
     Tot  smotrit  svoim prozrachnym  vzglyadom  i k  chemu-to  prislushivaetsya.
Rel'sy  gudyat. Sredi  zheltyh  holmov poyavlyaetsya chernaya parovoznaya tusha.  Ona
stremitel'no rastet v oranzhevom diske zakata.
     - Smotri tam" patrul'!
     Ivanov utverditel'no kivaet golovoj.
     Grom narastaet, i vot uzhe, polyhaya goryachim vetrom, nesutsya mimo tyazhelye
temnye  cisterny marshrutnogo. Ivanov  bezhit ryadom. Ruku  ego dergaet,  rvet,
telo  podhvatyvaet   veter,  on  podtyagivaetsya  i  ischezaet  v  budke  mezhdu
cisternami.  CHerez  minutu  nichego  uzhe  ne vidno, perestaet drozhat'  zemlya,
rel'sy zatihayut.
     - Poshli, - govorit kapitan.
     Noch'yu, edem, potom dolgo  stoim,  opyat' edem. Kachaetsya fonar' u  dveri.
Kto-to plachet vo sne, tonko skulit. Sapogom by pustit', chtoby zatknulsya.
     Dnem v otkrytuyu dver' zaduvaet dym ot parovoza. Skvoz' letyashchie ugol'nye
zerna  vidny sady,  rechka,  pryamougol'niki  kuragi na kryshah. |to  zhe staryj
gorod. Gde-to tut za derev'yami nash aerodrom"
     Bol'she ne smotryu, protirayu tryapkoj zasorivshijsya glaz. Ne  tryapka eto, a
bol'shoj  myatyj platok iz  parashyutnoj  tkani. I bukvy  sinie krupno vyshity  v
uglu:  "B. T."- Boris  Tiraspol'skij.  V melkih kvadratikah  shelka  ostaetsya
chernyj sled.
     Edem  uzhe  bez  ostanovki. Zakat  teper' sleva, povorachivaem k  severu.
Pozdno noch'yu  yarkie  elektricheskie ogni  poocheredno vysvetlyayut  vnutrennost'
vagona. SHCHurim  glaza ot sveta. Nakonec ostanavlivaemsya.  Po pustoj platforme
gulko stuchat sapogi.
     - Tashkent, - govorit kto-to.
     Vse  zadvigalis'.  V  dver'  k  nam  gruzyat meshki  s hlebom,  konservy,
zalivayut titan vodoj.  |to voinskaya ploshchadka, ya zdes' uzhe gruzilsya kogda-to.
Kapitan  nepodvizhno  stoit naprotiv  nashego vagona.  Nikogo  bol'she  net  na
platforme. Trogaemsya tol'ko k utru.
     Potom eshche dolgo stoim v CHirchike, v cherte goroda. Kak i  v proshloe utro,
delaetsya  poverka.  Lejtenant CHencov  opyat'  ne  nazyvaet  familii  Ivanova.
Vystavlyayu golovu iz vagona, smotryu nalevo, potom  na most cherez puti: nikogo
net. I kapitana ne vidno. Trogaemsya"
     My povorachivaem  vse blizhe k  zakatu. Plamenno-zheltye  polosy  naiskos'
udaryayut v  dvernuyu  shchel',  prosvechivayut  vagon do samoj dal'nej steny. Noch'yu
opyat' kto-to plachet. Lezu v ugol, v temnotu. |to, okazyvaetsya, pacany.
     Plachet starshij, i ne vo sne, a s otkrytymi glazami.
     -  U  nego  mat'  bol'naya,  -  govorit  mladshij, Vadik,  i obrashchaetsya k
naparniku:
     - Ty ne bojsya, Linka za nej  posmotrit. Prodadut chego-nibud', esli chto.
Linka - moya sestra. My v barake s nimi, v komnate odnoj. Dnepropetrovskie"
     Pod utro  opyat' stoim. Tishina takaya, chto,  kazhetsya,  vsya  zemlya usnula.
Lish' gde-to v lunnom svete bleet kozlenok: dolzhno byt', na raz®ezde. Tyazhelyj
grohot navalivaetsya neozhidanno, kachayutsya  vagony. I prohodit tozhe srazu, kak
budto  ischezaet iz  etogo mira. Marshrutnyj nalivnoj sostav propuskaetsya dazhe
ran'she voinskih.
     Medlenno,  pochti  nezametno  trogaemsya.  Kto-to kasaetsya  moego  plecha,
obryvaya utrennij son.
     - Tiraspol'skij" YA eto.
     Pahnushchij vetrom  i neft'yu, tyazhelo  eshche dysha, ukladyvaetsya ryadom so mnoj
Ivanov.
     - V oblavu popal. U samogo vokzala, - govorit on i zatihaet.
     Potom  cherez nekotoroe  vremya snova govorit  vozbuzhdenno,  toropyas' vse
ob®yasnit'. - ZHena u menya v Tashkente, ponimaesh'. Na tekstil'nom rabotaet. Dva
goda devochke. Vot"
     Smotryu  v  predutrennej  t'me na kartochku.  Molodaya  zhenshchina  s  sil'no
zavitymi, kak u  Ladyninoj, volosami, v  plat'e  s pryamymi  plechami, Ivanov,
tozhe  v  pidzhake s plechami  i rasstegnutoj bobochke, smotrit kuda-to, otkinuv
golovu. I devochka mezhdu nimi s shirokim lobikom vsya podalas' vpered. Ruchka na
kolene u otca.
     - Verka obradovalas'. Nu, vot, soldat ty, govorit, - shepchet Ivanov.
     Utrom  na  poverke,  budto nichego  ne  sluchilos', nazyvayut ego familiyu.
Kapitan tol'ko  korotko zdorovaetsya  s nim. I  drugie molchat, hot' vse znayut
pro to, chto otpuskali domoj Ivanova.
     Budto slomalos' chto-to mezhdu nami i tyuremnymi  posle togo, kak vernulsya
Ivanov.  Ran'she  Levka Sirota zaiskival pered nami. Teper'  on uzhe ne boitsya
nas,  sidit,  kak-to   stranno   sognuvshis'  v  tri  pogibeli  na  narah,  i
rasskazyvaet mne:
     -  Vot  lafa  byla pered vojnoj.  Po zhitomirskoj  vetke ili ot  Bahmacha
rabotali. Sazhus' v poezd: v chistoj rubashke  mal'chik, dazhe platochek dlya nosa.
Po plackarte, chin chinom, nikto i ne  skazhet nichego. A pod utro  cherez drugoj
tambur  uzhe  s chemodanom.  Pahan u  nas v Darnice  byl.  Posmotrit sverhu na
chemodan  i  opredelyaet:  sto  rublej  tebe  za nego ili dvesti, a  to  srazu
pyat'sot. Znaesh', chto togda pyat'sot rublej byli!..
     - Nu, a hozyain? - sprashivaet Kudryavcev.
     - CHto hozyain? - ne ponimaet Sirota.
     - Da chej chemodan ty sper. Emu kakovo?
     Sirota morgaet korotkimi resnicami:
     - Nu, a ty, kogda parashyut tolkal?
     - Durak, on zhe kazennyj.
     Kapitan Pravotorov teper' vovse  perebralsya  k  nam:  lezhit na narah  s
zakrytymi glazami, no  ne spit.  K obedu uhodit v oficerskij vagon. Prihodit
ottuda  uzhe  tyazhelyj:  podnimaetsya  po  zheleznoj stupen'ke,  starayas'  tochno
stavit'  nogi. Uzhinaet s nami iz kotelka. Hlebnet dve lozhki i snova lozhitsya.
Nikto u nas gromko ne govorit i ne materitsya pri nem.
     K vecheru, kogda spadaet zhara, lezem na kryshu. Nam neglasno pozvolyaetsya.
Lish' tyuremnye ne delayut etogo: sami  ponimayut svoe polozhenie. Eshche pacanov my
berem  s soboj. Vot uzhe tretij  den'  vokrug rovnaya step', seraya,  s zheltymi
pyatnami kolyuchki. Noch'yu vdrug pahnet morem i dazhe slyshitsya priboj. Nautro vse
ta zhe step', i verblyudy stoyat u gorizonta"
     My  s  SHurkoj  Bochkovym  sbrasyvaem  rubashki,  lezhim na zhestkoj  kryshe,
obdavaemye zhguchej parovoznoj  pyl'yu. Kudryavcev ne snimaet dazhe  gimnasterki,
sidit,  lenivo  privalivshis'  k trube  utepleniya.  Utrom,  kogda prihoditsya,
moemsya u vodokachki, poka parovoz nabiraet vodu. V marshevyh batal'onah eto ne
razreshaetsya. Iz eshelona  smotryat  na nas bez  zavisti, ponimaya nashi nyneshnie
prava. V vagonah u nih poyut pesni. My ne poem"
     Ostal'noe  vse  proishodit  bez  zaderzhki.  ZHeleznyj  grohot  preryvaet
solnechnyj den'.  Skvoz'  mel'kayushchie prolety mosta vidna reka.  Temnyj  kosoj
dozhd'  sechet stenku vagona. Stanovitsya holodno i syro. Vecherom opyat' grohot,
tol'ko  bolee dolgij, ustojchivyj. I reka shire: berega tonut v  pelene dozhdya.
Kogda most konchaetsya, vdrug otkryvaetsya kraj neba. Zakat tut sovsem  drugoj:
krasnyj, v cherno-sinih tuchah. My edem teper' pryamo na etot zakat.
     Rossiya" Na stanciyah zhenshchiny prodayut goryachuyu kartoshku. Oni suyut ee k nam
v vagon mimo chasovyh. Odnu tol'ko kartoshku. Stoit ona nedorogo, no bez soli.
Sol' u nas est'. My edim i greemsya.
     Dozhd' uzhe ne konchaetsya. Krasnye  i zheltye polosy plyvut vmeste s  nami.
Blizkie  derev'ya  ronyayut  list'ya, a v proemah vidny polya,  s  kotoryh ubrali
hleb. Potom  vse kraski vdrug propadayut, ostaetsya tol'ko seraya. Pechnye truby
bez domov  to priblizhayutsya, to ischezayut  za dozhdevymi polosami.  CHernaya voda
stoit vdol' puti.
     - Na  trista  metrov  nemcy  zhgli  ot  dorogi,  - govorit  Kudryavcev. -
Belorussiya.
     Noch'yu  vygruzhaemsya.  Sinyaya lampochka  gorit gde-to na  razbitoj stancii.
CHtoby  ne  okochenet', bezhim  s chasovymi stroem po nevidimoj  doroge. Tyazhelaya
gryaz' lipnet k sapogam. Potom spim  v sarae bez sveta, i  vsyu noch' so  dvora
donosyatsya  komandy.  Gde-to  revut  tankovye  motory.  Potom oni  stihayut  i
stanovyatsya slyshny dalekie gluhie udary.
     Utrom stroimsya vo dvore. Ne dvor  eto, a voennaya zona kilometra poltora
v  dlinu.  Sejchas  zdes'  tiho,  lish'  sledy ot gusenic  ostalis'  v  chernoj
neprolaznoj gryazi.
     -  Bystree,  bystree   razbirajsya  so  svoimi,  kapitan!  -  krichit   s
pod®ehavshego  "villisa"  major  s  krasnoj  povyazkoj  na  rukave i  korotko,
mel'kom, smotrit na nebo.
     Nam  vydayut shineli  "b/u". Starshina  na gruzovike,  kotoryj  privez ih,
podnimaet kazhduyu shinel',  primerivaet na glazok i brosaet komu-nibud' iz nas
podhodyashchuyu po rostu. SHineli raznomastnye: serye, rozovatye i  myagkie zelenye
- anglijskie. Smotryu svoyu na svet i horosho vizhu cherez nee nebo. Vors vytersya
bez ostatka, i ona, kak staryj meshok. SHurka Bochkov trogaet menya za ruku:
     - Smotri!
     U ego shineli, kak raz na grudi, kruglo zashtopannaya dyrka. Rassmatrivaem
spinu: tam vse celo.
     Gde-to  daleko  vse  ne prekrashchayutsya  gluhie  ravnomernye udary,  budto
vagony  na stancii stukayutsya tyazhelymi buferami. Vremya ot  vremeni kto-nibud'
perestaet vozit'sya s  shinel'yu, prislushivaetsya. Nikto ni o chem ne sprashivaet.
My znaem, chto eto ne vagony.
     - Hrustalev, Rudman!..
     Pacany, putayas' v shinelyah, speshat k kapitanu. Tot stoit vozle gruzovika
i govorit o chem-to so starshinoj, pokazyvaya na nih. Starshina kivaet golovoj:
     - Davaj, lez', nedorostki!
     Pacany lezut v kuzov, i mashina trogaetsya.
     - Potoraplivajsya! - slyshitsya komanda.
     Stroimsya i  bystrym  shagom idem  cherez  vorota  i  dal'she  k  sineyushchemu
nepodaleku lesu. Kogda priblizhaemsya k nemu, slyshitsya preryvistoe "gu-gu-gu".
Zabytyj holodok poyavlyaetsya gde-to vnizu zhivota.
     - Vozduh!
     Rassypaemsya  v podleske  sredi mokryh kustov. Odin iz chasovyh, kurnosyj
paren' s belymi  brovyami, ostaetsya stoyat' s vintovkoj  v ruke,  oziraetsya na
nas rasteryanno:
     - |j, kudy vy, kudy?..
     -  Lozhis'" tvoyu  mat'!  - govorit  spokojno  kapitan,  i  tot  pospeshno
opuskaetsya na kortochki, pryachet golovu v vorotnik shineli.
     B'yut  otkuda-to zenitki  v  nevidimoe nebo.  Samolety  vyvalivayutsya  iz
nevysokih tuch pryamo nad stanciej, vhodyat v polupike  - "messershmitty". Bomby
otryvayutsya,  opisyvayut korotkuyu medlennuyu dugu. Neslyshnye razryvy, i  tol'ko
potom  vzdragivaet  zemlya.  Kogda-to  ya  uzhe  videl  eto.   V  sorok  pervom
prikomandirovannym k zapasnomu polku pacanom-specshkol'nikom shel ya po Ukraine
ot letnih lagerej na Kuyal'nickom  limane pochti do Rostova.  Tol'ko vse togda
bylo inache.
     Pochemu-to  tverdeyut  u menya ruki i slyshu drugoj,  znakomyj gul.  CHetyre
slitye s oblakami teni  pronosyatsya nad nashej golovoj, lozhatsya v virazh. I eshche
dva, kruto - s drugoj storony. "La-pyatye"!..
     "Messershmitty" -  to li  sem'  ih, to li  vosem' - razletayutsya v raznye
storony. Bomby letyat teper'  kuda popalo. Odna uhaet v lesu. Voyut motory  na
forsazhe.  |to nashi. Boj  idet u nas  nad  samoj golovoj.  Vzdragivaet, budto
nadlamyvaetsya po  dlinnomu fyuzelyazhu nemeckaya mashina i valitsya, dymya, kuda-to
za  derev'ya. Dva "Lavochkina"  delayut  razvorot  i, nabiraya  vysotu, uhodyat v
serye oblaka vdogonku za drugimi.
     Perevozhu dyhanie.  SHurka Bochkov stoit na  kolenyah s poblednevshim licom.
Pravaya ruka u nego, tak zhe kak i moya, gde-to u solnechnogo spleteniya. Levaya -
na otlete.  Kak v kabine: na ruchke upravleniya i  sektore  gaza. U Kudryavceva
ruki svedeny vmeste. On byl strelkom-radistom na "Ilah".
     Zametiv  moj  vzglyad,  Kudryavcev  razvodit  ruki,  nachinaet  otryahivat'
shinel'. Emu dostalas' tankovaya, korotkaya dlya ego rosta"
     Ves' den' idem vdol' chernoj, s gryazevym nakatom dorogi. Po samoj doroge
idti nel'zya. V nizinah i yamah buraya torfyanaya zhizha nalivaetsya  v golenishcha, ne
govorya o  bojcah, u kotoryh botinki. Da  i dvizhenie  chastoe  na doroge: v tu
storonu -  neskonchaemyj  hvost trehosnyh,  krytyh brezentom "studebekkerov".
Net-net,  mel'knet  mezhdu  nimi  eshche  dovoennaya   zaplatannaya  polutorka   s
ulozhennymi snaryadnymi yashchikami. Navstrechu - odinochnye mashiny. Perebintovannye
lyudi  obyazatel'no orut  nam chto-nibud', mashut rukami. I hohot ih neponyatnyj,
obshchij. Vrode  by  nichego smeshnogo  ne  kriknul  zdorovennyj  muzhik v pilotke
poperek i s zabintovannoj do plecha rukoj, no sam tut zhe valitsya ot smeha, ne
vypuskaya zdorovoj rukoj bort mashiny. I vnutri vse hohochut - gromko, do slez,
derzhas' za borta, vskidyvaya  k  nebu zabintovannye ruki, nogi. Iz teh mashin,
gde lyudi lezhat na dne kuzova,  prikrytye do podborodkov shinelyami, golosov ne
slyshno. Melkij,  s  tumanom  dozhd'  idet  ves'  den'. SHineli mokrye,  no  ne
vpityvayut  vodu,  propuskayut  ee k telu. Zato ne slyshno  samoletov.  Voronki
raznoj velichiny  vidny tut i  tam - starye, s  obvalivshimisya krayami i sovsem
svezhie, tak chto beleyut  srezannye  korni derev'ev. I vse  blizhe,  yavstvennej
gluhie ravnomernye udary. Groma pochti  ne  slyshno za setkoj dozhdya. Zvuk idet
budto iz-pod zemli" Togda, v sorok pervom, eto  bylo ne tak. Stlalis' pozhary
po  dalekomu  gorizontu. Nachinalo vdrug  gremet' to  vperedi,  to  sboku, to
szadi. I bystro stihalo.
     Noch' spim v  lesu, v  staryh blindazhah, kak vidno, nemeckih. Dzot stoit
ambrazuroj v tu storonu, otkuda my prishli. Vstaem zadolgo do rassveta i chasa
dva eshche  idem vo t'me. Dozhd' ne konchaetsya. Teper' gremit uzhe sovsem blizko -
kazhetsya,  srazu za  blizhajshimi  derev'yami. Les  tut  chahlyj,  s  vygorevshimi
uchastkami.  Svorachivaem nalevo i vdrug vidim, chto idem  po  ulice.  Vse  tut
est': pletni, pristupki u  domov, kolodec so srubom, tol'ko net samih domov.
Dazhe trub pechnyh ne ostalos'.  A lyudi  est':  poseredine ulicy edet telega i
chelovek bez  ruki v nakinutom na plechi meshke ot dozhdya pravit  loshad'yu. ZHivut
zdes' gde-to v zemle.
     Teper'  my  na  shirokom,  ogorozhennom kolyuchej  provolokoj  dvore  sredi
zemlyanok.  Vse  zdes'  dobrotnoe,  ustoyavsheesya.  Nad  podnyavshimisya tochno  na
polmetra ot zemli okoncami brevna v tri nakata, vezde strelki s oboznacheniem
sluzhb, dazhe peskom kak budto posypany dorozhki. Vse eto ukryvaet les.
     I soldaty zdes' vo vsem  novom, pochemu-to na nih sukonnye gimnasterki i
furazhki s cvetnym okolyshem. Oni stoyat, smotryat, no blizko k nam ne podhodyat.
Pahnet  kashej  s  myasom, i  my  beskonechno  dolgo stoim, hmurye,  perestupaya
mokrymi,  tyazhelymi sapogami. Nashi  pacany  - Hrustalev i Rudman  uzhe  zdes':
begayut, nosyat drova dlya kuhni. Hot' eto nas uteshaet.
     Nakonec idet  kapitan  Pravotorov.  S  nim drugoj  kapitan  s  krasivym
nerusskim licom v horosho sshitoj shineli i nadetoj chut' nabok  furazhke. U vseh
u nih zdes' togo zhe cveta  okolyshi. Privodyat otkuda-to eshche chelovek  dvadcat'
takih,  kak  my, bez  pogon,  v  shinelyah i vatnyh bushlatah,  raspredelyayut po
vzvodam.  Oni  iz  frontovyh chastej.  Ko mne  popadayut chetvero.  Novye stoyat
nezavisimo, kuryat, poplevyvayut, gromko peregovarivayutsya mezhdu soboj.
     -  Hozyain, vremya vrode by obedat', -  govorit odin, nevysokij, plotnyj,
bez dvuh zubov vperedi.
     -  A, Dan'kovec, -  otvechaet s  legkim  akcentom zdeshnij  kapitan. -  V
tretij raz uzhe k nam.
     - |to k tebe, radost' moya, v tretij.
     Kapitan kak  budto ne slyshit tona.  Oni stoyat s  nashim  Pravotorovym  i
smotryat bumagi.  Tut zhe -  krome nashih lejtenantov CHencova i Hajlenko -  eshche
tri  chuzhih  oficera  i  starshina.  Dva  raza  provoditsya  pereklichka.  Potom
karaul'nye  soldaty  i serzhanty, kotorye ehali  s  nami, po komande othodyat,
vystraivayutsya v storone. Bol'she my ih ne vidim. K nam stanovyatsya avtomatchiki
v furazhkah, no uzhe ne ryadom, a shagah v dvadcati.
     V  kazarme iz svezhesrublennyh breven  edim shchi iz kotelkov.  Hrustalev i
Rudman pritaskivayut bak s goryachej kashej.
     -  Rubaj,  bratva,  na  mesyac  vpired,  -  govorit  Dan'kovec.  -  Ochka
pravil'naya!
     Golos u nego hriplyj, nepriyatnyj. I vygovor zhlobskij. Ochen' uzh davit on
na eto "vpired". YA sam kogda-to tak govoril, kogda my, priportovye, zatevali
mezhdu soboj draku: "SHto, na svoj lob priklyuchenij ishchesh'?!"
     Kapitan Pravotorov i nashi oficery edyat s nami.
     - Teper' otdyhat', - govorit kapitan.
     Lozhimsya gde  popalo:  na narah,  gde est' mesto, na polu. Novye, vidno,
otdohnuli,  derzhat  sebya  shumno,  kak  doma.  Osobenno  Dan'kovec.  S  nashim
kapitanom  on vedet sebya, kak staryj znakomyj, zovet ego na "ty". Oni  sidyat
vmeste, dolgo o chem-to govoryat.
     -  Tak  ty s  Odessy,  Tiraspol'skij! - gromko govorit  mne  Dan'kovec,
vozvrashchayas' ot kapitana. - Bol'shoj fontan znaesh'? Kak Lenya v koncerte frontu
poet: "Moryak ne plachet i ne teryaet bodrost' duha nikogda".
     Menya korobit ot ego nahal'stva, ot grubogo  hriplogo golosa, a glavnoe,
ot togo, kak on davit na slova. YA molchu, no on kak budto ne vidit etogo.
     - Pesni rodnye znaesh'?  - Dan'kovec pridvigaetsya ko mne plechom,  kladet
mne na koleno  ruku s korotkimi pal'cami,  sinij parohod s mayakom  u nego na
zapyast'e. - "Na Fun-duk-leev-skoj otkrylasya piv-vnaya"" Vot nastoyashchaya pesnya -
nasha, odessitskaya!
     Rodilsya  i  vyros ya,  chto nazyvaetsya,  v Odesse.  ZHil na Kanatnoj  ugol
Grecheskoj. Ne budet nastoyashchij odessit govorit' s takim  nazhimom,  lish'  chut'
smyagchit  nuzhnoe slovo. Na  Moldavanke  i  Peresypi,  dazhe  na  Vtoroj  linii
CHubaevki  tak  ne  govoryat.  Po tomu, kak  igrayut  pod  Odessu,  kak  raz  i
opredelyayut  zhloba neobrazovannogo. V Odesse govoryat vezhlivo" I chto eto takoe
- "odessitskaya"?  |to  v Razdel'noj dazhe tak ne  skazhut,  za  sto  verst  ot
Odessy. A Fundukleevskaya,  chto on poet, tak eto v Rostove ili  v Kieve tozhe,
kazhetsya, est' takaya ulica"
     Dan'kovec hlopaet menya po kolenu:
     - My tut, Borya, im takuyu zavaruhu zakrutim!
     Val'ka Ivanov prozrachno smotrit na nego vrode by dazhe s uvazheniem.
     - Vyhodi stroit'sya, poluchat' oruzhie!..
     Namatyvaem ne uspevshie  prosohnut'  portyanki, vyhodim naruzhu. Po spisku
vydayut  nam  vintovki,  chto  lezhat  kuchej  na  brezente, zapisyvayut  nomera.
Vintovki  tozhe  starye, s  obtershimisya  do  gologo dereva prikladami.  Potom
razdayut obojmy - po tri na cheloveka.
     - Ne zaryazhat'! Ne zaryazhat'! - chuzhoj lejtenant otchayanno mashet rukoj.
     Kladem obojmy v podsumki, prilazhivaem remni.
     - Ogurcov by paru desyatkov! - govorit Dan'kovec i voprositel'no smotrit
na oficerov.
     -  Ne polozheno. Tol'ko strelkovoe oruzhie, ne avtomaticheskoe, - otvechaet
mestnyj kapitan. - Sam znaesh'.
     Dan'kovec usmehaetsya:
     - Ladno, pridumaem chto-to sami!
     Teper' my idem uzhe bez ohrany, tol'ko vperedi, ryadom s nashim kapitanom,
ih lejtenant. Zato szadi nas idet rota pri polnom  snaryazhenii, s avtomatami,
pulemetami, s vydvinutym v obe storony boevym ohraneniem. Edet  eshche  polevaya
kuhnya. Na nej  povar-serzhant i nashi pacany. Oni zakrylis' ot dozhdya brezentom
i vyglyadyvayut iz-pod nego budto myshi.
     Teper' yavstvenno slyshitsya grom sleva.
     -  |to u  Grigor'eva  v divizii,  -  govorit  Dan'kovec,  shagaya ryadom s
kapitanom Pravotorovym. - Tretij den' nastupayut.
     - Tut kak?
     - Zdes' poka tiho. No, esli nas syuda, znachit, tut i nachnem.
     - Pora.
     - Vtoroj god  topchemsya.  Zimoj,  slyshal, chto tut  proishodilo?  Diviziyu
celuyu v  nedelyu polozhili. I v proshluyu zimu vse na etom zhe meste: ni vzad, ni
vpered.
     Sejchas Dan'kovec govorit vrode normal'no, tol'ko hriplo. Otkuda berutsya
u lyudej takie golosa? Kak tupym serpom"
     Slyshitsya tugoj svist, i srazu razryvy: odin, drugoj, tretij.
     - Rassredotoch'sya" Lozhis'!
     Otbegaem v storony ot dorogi, sadimsya. Snaryady padayut daleko, metrov na
dvesti  szadi"  Na pyatyj den' vojny,  kogda  my, specshkol'niki,  peregruzhali
boepripasy dlya  polka,  nas tozhe obstrelyali  iz-za Pruta. Togda  ubilo Vovku
Hutoreckogo, iz nashego klassa"
     Rota, chto idet za nami, vse delaet po ustavu. Lezhat v uglubleniyah, zhdut
komandy. I stroyatsya  rovnen'ko,  nesmotrya na  gryaz'. U ih  oficerov i dazhe u
serzhantov - special'nye nakidki ot dozhdya. Kuryat oni papirosy.
     -   |j,  kaco,  -  krichit  Dan'kovec  ih  soldatu,  dogonyayushchemu  boevoe
ohranenie. - Ugosti "Belomorom"!..
     Soldat  neuverenno  ostanavlivaetsya, ne  znaya,  kak  postupit'.  Sovsem
russkij etot  paren',  s shirokim  dobrodushnym licom.  Oglyanuvshis' na  svoego
lejtenanta, on  spohvatyvaetsya  i idet  dal'she,  budto  ne  slyshal  pros'by.
Dan'kovec splevyvaet:
     - ZH" s ruchkoj!
     Eshche raz  popadaem pod artnalet.  Sejchas snaryady lozhatsya  blizhe  k lesu.
Snova za  minutu-dve neskol'ko razryvov. ZHivoj boleznennyj  zvuk  povisaet v
vozduhe. Ne srazu dazhe ponimayu,  chto eto derevo. Nadlomlennaya sosna klonitsya
medlenno, so stonom rvutsya svyazyvayushchie ee s zemlej niti"
     Dal'she lesa  uzhe net: ogolennye derev'ya lezhat kak  popalo, rasshcheplennye
pni torchat  ostriem  k  nebu.  Stavshaya sovsem uzkoj, doroga  petlyaet, obhodya
starye voronki. Zahodim v  glubokij  hod  soobshcheniya  i  idem  sredi  mokryh,
obtertyh loktyami sten. Nebo  s  nizkimi  tuchami  kazhetsya  otsyuda  beskonechno
dalekim. Tut  i ne  vyskochish'  v sluchae chego: glubina v poltora chelovecheskih
rosta.
     - Davaj, shevelis'" Begom!
     Lejtenant CHencov stoit  u razvilki,  napravlyaya nas  napravo. |to uzhe ne
komanda. My  i sami vdrug slyshim, kak prostuchal pulemet, zanyla i oborvalas'
gde-to vniz mina"
     Sidim teper' v bol'shoj glinistoj  yame. |to, kak vidno,  prisposoblennyj
dlya  dela staryj  ovrag. Ot nego -  ukreplennye doskami hody v  tu  storonu,
otkuda vremya ot vremeni slyshny ocheredi.
     - Seleznev" Tiraspol'skij" Grishchak" Saralidze!..
     Nas  zovet  lejtenant  CHencov.  Idem  za  nim,  vyhodim  k  blindazhu  s
prodol'nym  hodom  soobshcheniya. Zdes' vse oborudovano kak nado:  vdol' transhei
vidny eshche blindazhi, ot nih prohody k pervoj linii okopov, na NP i  k dzotam.
Vse ukryto  brevnami  s  zemlej.  Lish' koe-gde sledy staryh  popadanij.  Kak
vidno, oborona tut byla nedavno podnovlena.
     Rota, nahodivshayasya zdes',  sdaet pozicii. |to vse pehota, soldaty uzhe v
vozraste. Idem za lejtenantom na NP. Tam serzhant s bol'shimi usami pokazyvaet
kapitanu Pravotorovu chto-to vperedi, za okopom:
     - O tutochki u nego kak raz i est' gnezdo. Gde derevo slomannoe i kol'ya.
A vtoroe tam, za orudiem,  chto  potonulo eshche v vesnu. My v chetvertyj raz uzhe
zdes'"
     Kapitan smotrit v binokl'. Ryadom s nim Dan'kovec - polez na brustver  i
vysmatrivaet chto-to svoe:
     - A skazhi, dyadya, chto tam u nego? Sprava ot orudiya, gde kol'ya?
     - Ni, tuda  ne sovajsya. Miny na kazhdom metre. Vezde u nego tut  miny. I
iskatel' ih ne voz'met. Tut v bolote krugom zhelezo popolam s torfom. Poltora
goda idut boi.
     - YA zimoj tut byl, pushki etoj ne bylo, - govorit Dan'kovec.
     - Zimoj? - Serzhant vnimatel'no smotrit na nego. -  YA zh i govoryu, vesnoj
ono potonulo. Dumal on, chto eshche tverdo tam, na bolote.
     Tyanus', smotryu  cherez  mokrye vetki maskirovki  i v pervyj raz vizhu eto
pole. V seryh polosah dozhdya ono, chernoe, s burymi pyatnami. Gde-to v seredine
pole sovsem buroe: horosho vidny shtabelya oplyvshego torfa, fundament kakogo-to
stroeniya,  utonuvshee  orudie  kolesom  vverh,  sgnivshie  kol'ya  s  ostatkami
provoloki.  I kakie-to okopchiki - chertochki  tut  i  tam  pered  samymi etimi
kol'yami. Dal'she vse  teryaetsya  v  dozhde, i  tol'ko gde-to  v  tumane temneet
kosogor, na nem snova polosa podnyavshegosya lesa. Budto gigantskaya yama v zemle
kilometra  poltora  shirinoj  i  v  dlinu  kilometra  dva.  Nichego,  nikakogo
dvizheniya. I vdrug oshchushchayu zapah, stranno udushlivyj, ni s chem ne sravnimyj. On
idet ot etogo polya. Durnota podkatyvaetsya k  gorlu. Ishchu glazami: chto  zhe eto
mozhet tak pahnut'?
     -  Ot  zdes'  i  est'  tot  samyj  vystup, nikak  ego  ne  voz'mesh',  -
rasskazyvaet serzhant. - Tam, na vozvyshenii,  u nego doty  takie, chto nikakaya
artilleriya  ne beret.  A  k nim nevozmozhno podlezt'.  V bolote, gde  tverdye
mesta, pulemetnye tochki, i  minirovano vse kak est'. Kogda  snizu sunesh'sya k
nim, on sverhu b'et, na koleni dazhe ne vstanesh'. Tanki, tehniku, opyat'-taki,
ne ispol'zuesh' iz-za bolota. Schitaj, skol'ko vremeni ukreplyali oni tut. Dazhe
v  gazetah  vse odno i  to zhe napravlenie vot uzh poltora goda ukazyvaetsya. A
iz-za etogo  vystupa i na drugih uchastkah nel'zya daleko  prodvigat'sya. Vot i
sejchas: polyhali, polyhali i vstali. Celyj front tut tyanem"
     Na  toj  storone gulko  stuchit pulemet. Vidno,  krupnyj kalibr:  gde-to
szadi pulya s tyazhelym stukom udaryaet v derevo.
     - |to on dlya poryadka, s  toj storony.  Snizu,  s bolota, on popustu  ne
b'et, maskiruet sebya, - govorit serzhant.
     My  vse stoim  i smotrim.  Iz vetok maskirovki, gde prohod v brustvere,
golovoj  i  plechami  vpered  vyvalivaetsya  k nam  kakaya-to figura,  medlenno
razgibayas' vstaet na nogi. Nogi,  ruki -  vse  u cheloveka v buroj gryazi, tak
chto i ne vidno pod  nej vatnogo  bushlata. I lico  buroe s sinimi, svedennymi
holodom  gubami. Otnositel'no chistyj lish'  avtomat PPSH, chto  derzhit boec  na
vesu.
     -  Hlopcy  v  sekrete  nahodilis', gde vashe  mesto  budet,  -  poyasnyaet
serzhant. - Tam starye lazy. Ot prezhnego eshche ostalis'.
     Vtoroj  chelovek vyvalivaetsya v  okop, tretij.  Ot  nih ishodit  tot  zhe
zapah: rezkij, nevynosimyj.
     - Vse, Andrushak? - sprashivaet serzhant.
     - Vse.
     - Togda poshli.
     Serzhant  s  bojcami  uhodit. My nablyudaem, kak na ih mesto ustraivayutsya
eti, v sukonnyh  gimnasterkah: ottirayut ot smazki pulemety, prilazhivayut ih k
ambrazuram, proveryayut  pricely. Soldaty prilezhnye, znayut  disciplinu. Na nas
oni kak-to ne obrashchayut vnimaniya, budto i net nas sovsem.
     - Nu, posmotryu, chto tam i kak"
     Dan'kovec obmatyvaet remen' vintovki vokrug loktya i, ves' podobravshis',
stav vdrug nizhe rostom, golovoj i plechami nyryaet v vetki, zakryvayushchie laz iz
okopa. My smotrim v pole i  nichego  ne  vidim. Les na toj storone  stal dazhe
yasnej.  I zdes' blizhnie k nam lyudi i predmety stali  vystupat' iz tumana.  A
tam, vnizu uzhe noch'.
     - Utrom vse pojdem, - govorit kapitan Pravotorov.
     Noch'yu spim  kuchej v  transhee. Sverhu hodyat  avtomatchiki. Prosypayus' sam
neizvestno ot kakogo  chuvstva. Drugie tozhe  ne  spyat. V temnote  nam razdayut
hleb -  po polbuhanki na cheloveka i po kusku sala-bekona. Klast' eto nekuda,
i suyu hleb prosto v karman. Slyshu, kak Dan'kovec razgovarivaet s kapitanom:
     - Dvesti metrov otsyuda. Tam  u nas v tot raz tozhe KP  byl.  Podval tam,
est' ukryt'sya gde.
     Kogda zhe on vernulsya? Temnaya noch', tol'ko mutnyj prosvet gde-to v nebe,
naverno, luna. Stuchit pulemet,  raznocvetnaya  stajka pul' pronositsya  vysoko
nad golovoj. Daleko sleva polyhayut zarnicy.
     - Davaj, davaj" Tiraspol'skij, vtoroj vzvod!
     Komanduyut tiho, vpolgolosa. Propuskayu vintovochnyj  remen'  pod  lokot',
vtyagivayu golovu i nyryayu v temnotu. Mokrye nezhivye vetki b'yut po licu"
     "Krutitsya, vertitsya VISH -  dvadcat'  tri, krutitsya,  vertitsya s  maslom
vnutri"" Pochemu-to eha pesnya  na dovoennyj znakomyj motiv nikak ne ostavlyaet
menya. Uplyvaet - i vdrug vozvrashchaetsya, hodit krugami.
     Mne  nuzhno opravit'sya,  no  lezhu nepodvizhno.  Kazhetsya, esli  sdvinus' s
mesta,  to ujdet  iz  tela ostatok tepla.  |to teplo ne v  grudi, a  glubzhe,
dal'she"
     Vse zhe nuzhno dvigat'sya.  Propuskayu remen' karabina  pod  lokot'. Remen'
uzkij, kozhanyj. |tot nemeckij karabin  vecherom, kak probiralis' syuda,  sunul
mne Dan'kovec:
     - Voz'mi, Borya, tut eto sposobnej budet!
     U nego samogo uzhe avtomat PPSH i nemeckie  granaty s dlinnymi ruchkami za
poyasom. Gde-to uspel tut razdobyt'. Poyas u nego svoj, s zheltym yakorem. I vse
ne perestaet govorit' "za Odessu-mamu".
     Otpolzayu metra na tri nazad. Noch'yu ne sleduet tol'ko vstavat' v rost, a
to uslyshat.  Iz-pod kornya vyvorochennogo dereva b'yut oni  na kazhdyj  shoroh. K
tomu zhe srazu veshayut raketu. Esli zastayut kogo-to, nachinayut chesat' v upor iz
bolota  i  iz dzotov  na  grebne.  Oni uzhe  ponyali, chto tut  poyavilsya kto-to
postoyannyj. V pervuyu  noch' ubilo dvuh v  tret'em vzvode u Glushchaka i zacepilo
odnogo u Selezneva. Ego uzhe peredali nazad, kak iskupivshego krov'yu"
     Zapolzayu  obratno v  okop,  dolgo  prilazhivayus',  nahodya  to  zhe  samoe
polozhenie,  v  kotorom lezhal. I  ne  okop  dazhe eto,  tak,  yamka, chtoby byt'
vroven' s  zemlej.  Glubzhe zdes' ryt' nel'zya: prostupaet voda. Ona chernaya  i
ledyanaya. I pochemu-to ochen' chistaya, esli vzyat' v ladoni.
     Otchego  zhe  tut  etot  zapah? Mozhet byt',  potomu,  chto tolchemsya  zdes'
poltora goda?  Okopy,  v kotoryh  my  lezhim, starye,  nerovnye,  sohranivshie
ochertaniya lezhavshih v nih lyudej. Dan'kovec  dva raza zdes' uzhe byl. No  zapah
ne  prosto ot lyudskih  othodov, on  udushlivyj,  chem-to napominayushchij  sladkoe
gnienie kuragi na kryshah. S nim nel'zya smirit'sya.
     Dozhd' perestaet, i dazhe nebo kak budto svetleet.
     YAvstvenno  sovsem  ryadom  slyshu  razgovor,  spokojnyj,  uravnoveshennyj.
Golosa, molodoj  i  staryj.  Potom tretij golos zovet kogo-to. Razlichayu dazhe
imya: Franc  i chto-to vrode  "trink". Nu da, trinken. |to zhe pit' sprashivaet.
Do vos'mogo klassa ya uchil  anglijskij, potom v specshkole - s samogo nachala -
nemeckij:  Vir bauen motoren, vir  bauen  mashinen, vir bauen  traktoren, vir
bauen turbinen i Nina und Nonna chego-to tam nah Anapa. Kazhetsya, eto tol'ko i
uspel  uznat'. Vsyu noch' tam,  za kol'yami govoryat tiho, vpolgolosa, no, kogda
perestaet dozhd', vse horosho slyshno. A my molchim.
     Visnet raketa,  vysvetlyaya  yarkim nezhivym  svetom  kazhdyj  ugolok  sredi
voronok,  kazhdyj prutik.  I  srazu ocheredi:  blizkie,  v upor, i dal'nie,  s
buhayushchim zvukom, ottuda, gde rovnoj polosoj podnimaetsya les. CHut' by ran'she,
i zastali by menya za okopom.
     Kogda  raketa  nachinaet  merknut', s  nashej  storony  razdaetsya  dolgaya
pulemetnaya ochered'.  |to b'yut  ottuda, sverhu.  Puli idut veerom ot  kraya do
kraya nad samoj nashej golovoj.  Esli tam voz'mut  chut' nizhe, to  so spiny  my
otkryty. Na mgnovenie vizhu lica etih, v sukonnyh gimnasterkah"
     Opyat' razgovarivayut  mezhdu soboj  nemcy. Govoryat  oni  dolgo, kakimi-to
rovnymi golosami.  I strogo po ocheredi: snachala  minutu govorit odin,  potom
drugoj. Zloba  podnimaetsya vo mne, vnezapnaya, neistovaya. Dazhe ne k nemcam, a
k  etim razmerennym  golosam.  Krasnyj krug  plyvet  pered  glazami.  Sejchas
podnimus' v rost, pojdu k  nim i budu strelyat', strelyat'" Kakim-to poslednim
usiliem voli uderzhivayu sebya, goryachij pot prostupaet u menya na lbu"
     Lish'  odin raz ya videl  blizko  zhivogo nemca  - togda, v sorok  pervom.
Potom  uzhe v  pehote, v osoboj chasti strelyal v  nih. I oni  strelyali, no vse
bylo ne  tak.  V  chuzhoj vostochnoj  strane prohodil  Bol'shoj porohovoj  put'.
Gruzhennye doverhu tyazhelye mashiny - po  trista - chetyresta v  kolonne, - revya
motorami, shli cherez zharkuyu  solenuyu pustynyu, vzbiralis' na krasnye, uhodyashchie
v nebo gory, i moshchnye rezinovye skaty  dymilis' u  samogo kraya propasti. Tut
podzhidali ih lyudi s zakrytymi platkami licami. Strelyat' nachinali neozhidanno:
sverhu  s  gory ili  s drugoj storony ushchel'ya razdavalis' korotkie ocheredi  i
mashiny vse bystree spolzali nabok. V temnotu katilis', pylaya zheltym fugasnym
svetom,  pryamougol'nye dvuhpudovye yashchiki iz beloj anglijskoj zhesti s  vyazkim
svetlym maslom  mezhdu  stenkami. Poroh  ne vzryvalsya  i lish' gorel, podzhigaya
kamni"
     Nas  vybrasyvali na puti  etih  lyudej, i, kogda  vse  zakanchivalos', my
sobirali ubityh.  U  kogo-nibud' iz nih pod cvetistym halatom  vidnelas' pod
myshkoj chetkaya nakolka s goticheskimi molniyami. No tam vse proishodilo bystro,
otkryto,  bez  etogo  tyagostnogo, ubivayushchego dushu  lezhaniya.  Na  skalah  i v
pustynyah  stoyali polurazrushennye  bashni s  golubymi kupolami,  pahlo  tayushchim
l'dom i cvetami. My podkladyvali poloski artillerijskogo poroha v koster: on
gorel  s legkim  gudeniem,  kak kinolenta.  I  spali my  v  shatrah iz chernoj
shersti, uverennye v sebe i v lyudyah, potomu chto byli ih gostyami"
     Mne vdrug  delaetsya  strashno.  Tol'ko chto ya poteryal sebya.  Ot smertnogo
holoda,  idushchego iz  glubiny  zemli,  ili ot  lipkogo neotvyaznogo zapaha eto
proizoshlo, no mne  pokazalos'  na  kakoe-to mgnovenie, chto ya uzhe umer. CHtoby
snova sdelat'sya zhivym, mne nuzhno bylo dvigat'sya, strelyat'. Naverno, ya  teryal
soznanie"  A  kak zhe  te, kotorye s  nachala  vojny tak lezhat? Smotryu nalevo,
potom napravo,  budto mozhno  uvidet' vseh ih, kotorye lezhali zdes',  v  etom
bolote. Nichego ne vidno v nochi.
     Teper' ya  osoznayu,  chto ne  odin  zdes' v  nochi, kak pokazalos' vdrug v
kakuyu-to  minutu. SHagah  v  desyati  ot  menya  lezhit  SHurka  Bochkov,  za  nim
Buhgalter, Ivanov, gde-to lazaet Dan'kovec. YA znayu ih vseh"
     Opyat'  nachinaetsya  dozhd',  tyazhelye  holodnye  kapli  udaryayut  v  spinu.
Vtyagivayu  golovu  pod  mokryj, zhestkij  vorotnik, podbirayu pod sebya karabin.
Skol'ko  zhe  proshlo vremeni s  teh por, kak  ya zdes'  lezhu? Gde-to  na levom
flange grohaet vzryv. I tut  zhe stuchat ocheredi, opyat'  visnet raketa. Potom,
uzhe pod utro gde-to ryadom snova strel'ba, dikij, istoshnyj krik. Snova vzryvy
- odin i cherez nekotoroe vremya drugoj.
     - Nu, Borya, kak obstanovka?
     Hriplyj shepot razdaetsya u samoj  moej golovy. Dan'kovec  pripodnimaetsya
na rukah, smotrit cherez kol'ya.  Vidny lish' ochertaniya ego shirokih plech. Vse v
mire delaetsya proshche.
     -  Gde-to on, paskuda,  prohod  tut imeet.  |to  uzh  tochno,  -  govorit
Dan'kovec. - Ladno, pora otchalivat'.
     Polzem nazad -  on vperedi,  ya sledom za nim, i uzhe ne popadayu  v yamy s
vodoj i  na zhestkoe, torchashchee iz zemli zhelezo, kak bylo  vecherom, kogda polz
syuda. Minuem vo t'me  ryady mokryh  okopov, razbityj  tyagach, obgorelye doski.
Zdes' uzhe sushe, i koleni ne raspolzayutsya v zhidkoj  gryazi. Potom  mezhdu dvumya
bugrami protiskivaemsya naverh i sprygivaem na rovnoe mesto.
     - |to ty, Tiraspol'skij?.. Davaj grejsya. CHaj nam priperli.
     Kudryavcev sidit s kotelkom, obhvativ ego ladonyami.
     - Da, s kofeem vdogonku! - zlo govorit kto-to.
     - Bylo b teplo"
     Obtirayu  tryapkoj iz karmana zadubelye  ruki, beru kotelok.  V nego l'yut
chto-to goryachee, eshche  i eshche. Pal'cy  vnachale  ne  chuvstvuyut nichego. Pridvigayu
kraj kotelka  k  gubam, derzhu  nekotoroe vremya  i lish'  potom obzhigayus'. |to
voda,  prosto  goryachaya  voda,  no ya p'yu ee  s  zhadnost'yu shirokimi hlyupayushchimi
glotkami. Nachinaet zhech' ruki, ya  podtyagivayu k ladonyam rukava shineli  i  p'yu,
l'yu, chuvstvuya, kak sogrevaetsya, vozvrashchaetsya k  zhizni vse  moe telo. Nikogda
eshche  ne oshchushchal  ya takogo prisutstviya zhizni. Teplaya  isparina  prostupaet pod
mokroj,  holodnoj  shinel'yu.  Bol'she  uzhe ne vmeshchaetsya  v  menya,  no  ya opyat'
podstavlyayu kotelok, prizhimayu ego k sebe i p'yu"
     Vse vozvrashchaetsya na  svoe mesto. YA  chetko vizhu, slyshu,  chuvstvuyu kazhduyu
myshcu  svoego tela. Zdes',  povyshe bolota, stoyali  kogda-to  doma, prohodila
doroga. Ot vsego etogo ostalsya bol'shoj, ruhnuvshij do poloviny podval, vidno,
sluzhivshij  skladom, i  kuchi  oplyvshej,  peremeshannoj s  kirpichom  gliny. Oni
prikryvayut  nas  so storony bolota. V podvale  perebrosheny mezhdu  lezhashchimi v
vode  kirpichami  doski,  na  kotoryh  spyat  kapitan  Pravotorov  i CHencov  s
Hajlenko.  Im mozhno nahodit'sya naverhu, gde blindazhi, no kapitan  ne  uhodit
otsyuda.  My, kto otdyhaet  posle nochi,  sidim vozle  podvala pod  prikrytiem
upavshih kogda-to  s kryshi i zasypannyh  zemlej breven. V  drugih mestah tozhe
est' shcheli, gde mozhno ukryt'sya ot dozhdya. Ne sleduet lish' razzhigat' ogon'.
     Eshche temno, no mozhno uzhe  razlichat' lica. CHerez bugor nad  nami  volokut
kogo-to, zavernutogo v shinel'. Ee tyanut za vorotnik artillerist Saralidze iz
chetvertogo vzvoda i Butenko, tyuremnyj, kotoryj ehal s nami ot vodohranilishcha.
     - |, vstal i poshel. Zachem poshel?!
     Saralidze, malen'kij,  krepkij, rezko i korotko vskidyvaya ruki, krichit,
obrashchayas'  neponyatno  k  komu.  Kapitan  podhodit,  otkidyvaet  polu mokroj,
gryaznoj shineli. Srazu  vidim beloe  lico cheloveka.  Glaza  u nego zakryty, i
guby drozhat, vse vremya drozhat. Tol'ko potom perevozhu vzglyad tuda, gde tol'ko
na loskute ot shtanov derzhitsya u  tela noga.  Krov' pochti ne techet, smyvaemaya
dozhdem, i myakot' s torchashchej kost'yu bleklaya, chistaya.
     YA opyat' smotryu v beloe lico, vizhu metku u rta i vdrug uznayu ego. |to zhe
CHurilin,  iz ugolovnyh, kotoryj ukoryal  nas maslom, kogda my bili Sirotu.  I
Sirota stoit  tut  zhe, kak-to stranno opustiv ruki i vytyanuv dlinnuyu  sheyu. V
glazah u nego nedoumenie, bol'shoj pokatyj nos visnet knizu.
     - Pochemu poshel? Vstal,  ponimaesh', i  poshel.  Dva shaga proshel -  i vse,
mina tut!
     Saralidze govorit teper' s zhalobnoj notkoj v golose.
     - Gde drugoj? - sprashivaet kapitan Pravotorov.
     - Ne  dostanesh',  tovarishch  kapitan. Tol'ko  potyanuli, a tam  opyat'  kak
ahnet, - ob®yasnyaet Glushchak iz tret'ego vzvoda. - Da tot u nas ubityj"
     - Kak eto s nim?
     - Da  tozhe  vstal i pobezhal. Sumasshedshij vrode.  Bezhit  i  strelyaet" Iz
tankovogo uchilishcha on vmeste so mnoj.
     YA opuskayu  golovu.  Mne  ponyatno,  kak eto  vdrug  mozhet poluchit'sya.  I
kapitan nichego bol'she  ne sprashivaet, tozhe, naverno, znaet.  On  othodit  ot
ranenogo i govorit nam:
     - Davajte, poka eshche temno"
     My  s  SHurkoj Bochkovym podhodim,  beremsya za  poly  shineli.  Dan'kovec,
kotoryj stoyal, vse vremya pokurivaya, beretsya vmeste s Saralidze speredi.
     - Ne tak, vy  spodnizu rukami derzhite! - govorit  on nam kakim-to vdrug
tihim golrsom.  My s SHurkoj poslushno svodim ruki pod  shinel'yu, i  otorvannaya
noga u CHurilina teper' lezhit vroven' s telom. On vse ne prihodit v soznanie.
     Idem,  prigibayas',  v  rassvetnoj  polut'me.  YA  vse  boyus',  chtoby  ne
otorvalsya  loskut,  na  kotorom  derzhitsya noga  u ranenogo.  Holodnyj  tuman
zakryvaet vse vokrug. Gluho stuchat ocheredi,  i my vmeste s ranenym prinikaem
k  mokroj zemle. |to  gde-to  v  storone, i  my  dvigaemsya dal'she. Nebol'shaya
lozhbina, porosshaya kustami, uhodit kverhu, tuda, gde  sidyat  eti,  v sukonnyh
gimnasterkah. Dan'kovec uzhe podnimaetsya v rost, chtoby  chto-to skazat', vdrug
gromko,  v upor  stuchit  ottuda  avtomat. My  padaem vmeste  s tem, kotorogo
nesem. Avtomatnye ocheredi  uzhe slyshatsya s raznyh storon, zatem gulko i dolgo
b'et pulemet.
     Kogda vse smolkaet, my  dolgo  eshche  prodolzhaem lezhat'. Potom  Dan'kovec
pripodnimaet golovu, govorit negromko:
     - |j, kaco!
     Snova korotkaya ochered' i golos:
     - Kto idet?
     - Iz roty, pozovi lejtenanta!
     Sverhu  molchat. Teper'  ya  razlichayu naverhu brustver, vetki maskirovki.
|to tot samyj laz, cherez kotoryj vse my pozavchera vyhodili syuda, v boloto.
     - Kaco! - zovet Dan'kovec.
     - CHto tam? - otvechaet uzhe drugoj, uverennyj golos.
     - Ranenyj zdes'.
     Dan'kovec podnimaetsya s zemli, i my vstaem za nim. Tot zhe golos naverhu
komanduet:
     - SHepit'ko, Rahmanov, prinyat' ranenogo!
     Vetki razdvigayutsya,  upirayas' sapogami  v mokruyu zemlyu,  k  nam  shodyat
serzhant  i dva soldata v novyh shinelyah.  Sverhu stoit lejtenant v nakidke ot
dozhdya  i  furazhke s  okolyshem.  Serzhant rasstegivaet shinel', pryachet v karman
gimnasterki lichnyj znak CHurilina. Soldaty berut ranenogo i tashchat naverh.
     - |j, lejtenant"- Dan'kovec  stoit  vnizu, otstaviv nogu. -  Skazhi emu,
duraku, chtoby svoih uznaval. A to podkinu v drugoj raz!
     I on pokazyvaet na nemeckuyu granatu s dlinnoj  ruchkoj,  chto prilazhena u
nego za poyasom.
     Soldaty opyat' zakryvayut prohod vetkami.
     - Byvaj, kaco!
     My idem obratno. Saralidze kositsya na vseh, shumno dyshit:
     - Zachem tak govorish'? Gde u nih kaco?
     Dan'kovec vnimatel'no smotrit na nego:
     - Prinyato tak ih zvat' u nas, etih"
     - Pochemu prinyato?
     - Kto ego znaet.
     - Ne govori bol'she tak. Kaco - eto drug. Ponyal?
     Dan'kovec molchit, potom uspokoitel'no kladet ruku na plecho Saralidze:
     - Ladno, ne budu.
     Dnem lish' po pyat' chelovek ot vzvoda  ostayutsya lezhat' v bolote. My sidim
vse  vmeste vozle KP: ya, SHurka Bochkov, Ivanov, Kudryavcev, Sirota, Buhgalter.
Tut  zhe Dan'kovec,  kotoryj schitaetsya kak by otdel'no  ot vseh,  no  sidit s
nami. My poeli  hleb s konservami,  chto prinesli noch'yu,  i teper' vse kuryat,
krome menya"
     Mne bylo odinnadcat' let. YA  kupil v  magazine za mostom ne "YUzhnye"  po
tridcat'  pyat'  kopeek  pachka, a  poluchshe  - "Teplohod"  po  shest'desyat pyat'
kopeek, s parohodom i mayakom na myagkoj obertke. I eshche korobku spichek. Projdya
cherez sosednij  devyatnadcatyj nomer na  Marazlievskuyu, prolez mezhdu prut'yami
zheleznogo zabora  v  park SHevchenko i leg  v  kustah  nad obryvom.  Vnizu, za
gorami  sbroshennogo sverhu musora  temnela  gluhaya stena portovyh skladov. YA
kuril,  ne perestavaya, papirosu za papirosoj,  shchedro  nabiraya i vypuskaya dym
izo rta.  Vsyakij raz  ya  chirkal  spichkoj  i priminal pal'cami  papirosu, kak
delali  eto  gulyayushchie  molodye  lyudi na  bul'vare  Fel'dmana. Kogda  v pachke
ostalos' vsego  dve  ili tri  shtuki,  ya  vdrug  zametil,  chto  dvizheniya  moi
sdelalis' vyalymi,  izo rta vse  vremya shla  slyuna. YA uzhe  ne splevyval  ee  s
cokan'em,  kak  Sevka, kochegar s "Komsomola", zhivshij  v konce  nashego dvora.
Potom vdrug blizkie parohodnye  truby, lebedki,  krany, ves'  port s mayakom,
Peresyp' s Luzanovkoj na toj storone zaliva - vse kachnulos' i stalo medlenno
perevorachivat'sya morem vverh.  CHto-to gor'koe, zheltoe tolchkami podkatyvalos'
k gorlu i muchitel'no  izvergalos' iz menya na zelenuyu travu.  YA spal v lipkom
holodnom  potu,  ne  v  silah  otorvat'  golovu  ot  etoj travy,  menya snova
vyvorachivalo  naiznanku. Prishel  domoj ya  vecherom, kogda bylo  uzhe  temno. I
kogda travili kazenku  v shkol'noj ubornoj, potom v specshkole i dazhe v armii,
u menya i mysli ne voznikalo o kurenii"
     YA  vdrug proshu  u  SHurki  Bochkova  dat' mne pokurit'. On s  nedoumeniem
smotrit na  menya, eshche  raz  zatyagivaetsya i  otdaet namokshij,  skruchennyj  iz
gazetnoj bumagi okurok. YA  prizhimayu ego  k gubam  i ostorozhno tyanu,  odin  i
vtoroj raz.  Vo rtu sadnit, svodit skuly, no na minutu propadaet zapah etogo
mesta.
     Raz  za  razom  uhaet gde-to  daleko,  na toj  storone.  Budto kryl'yami
shelestit kto-to v  nebe, i daleko za  nami, naverhu slyshny razryvy. Za  den'
eto  sluchaetsya neskol'ko raz, b'yut po doroge, kotoroj shli my syuda, po tylam.
K nam snaryady ne  padayut: naverno,  boyatsya  nakryt'  svoih, chto za  kol'yami.
Tol'ko mina inogda  slovno  ostanovitsya gde-to v nebe i padaet otvesno vniz,
vzmetaya  zhidkuyu gryaz'. Tuchi seyut neskonchaemyj dozhd', tak chto  samoletov tozhe
ne slyshno. I sleva, gde gremelo nakanune, teper' tishina. Vidno, boj tam tozhe
prekratilis'.
     - Net, dal'she ne pojdut nashi, poka  tut zatychka. Vot esli  by pod  doty
podlezt', togda ochka pravil'naya!..
     |to Dan'kovec razgovarivaet s kapitanom. YA medlenno zasypayu, prizhavshis'
shchekoj  k  pochernelomu  brevnu, prikrytyj  ot  dozhdya i  ot  vetra  obrushennym
kirpichom, plastami kamyshovoj shtukaturki, kakimi-to doskami -  vsem, chto bylo
kogda-to  neizvestnym mne domom. I drugie  spyat  tak zhe, v shchelyah i  proemah,
spryatav golovy v mokrye vorotniki. Sirota vovse snyal shinel' i, skorchiv v tri
pogibeli svoe  dlinnoe telo, nakrylsya eyu  s golovoj. On i v okope tak lezhit,
nakryvshis' i sogrevaya  sebya  dyhaniem. |to teplej,  no ya  ne mogu  tak iz-za
zapaha, propitavshego vse moe telo.
     -  YA tak  eto  vizhu,  kapitan, chto  na  "gu-ga"  pridetsya brat'.  Noch'yu
posignalim im. CHtoby ponimali, kto pered nimi tut!
     Pro chto  eto govorit Dan'kovec?.. Gu-ga" YA  uzhe splyu,  mne teplo,  dazhe
zharko.
     - Ochka pravil'naya!.. Gu-ga"
     Kogda mashina chertit kostylem  seruyu korku takyra, legkaya i goryachaya pyl'
meshkami vzletaet k  nebu. Veter  ot vinta podhvatyvaet ee i  stenoj  gonit v
nashu storonu. Nam na eto  plevat'. My spim vpovalku pryamo v etoj suhoj pyli,
spustiv  s plech  kombinezony,  a  to i  prosto v trusah, podlozhiv pod golovy
raskalennye  kirzovye  sapogi.  Kogda  zaderzhivaetsya kakaya-nibud' mashina dlya
profilaktiki ili na zapravku, vs£ speshat k nej, pod ploskosti.
     Nigde bol'she net teni. Pauki s razdvoennym tulovishchem v ladon' velichinoj
begayut  vokrug nas po svoim delam. Gusto-ryzhaya sherst' na ih spinah i  lapah.
Govoryat,  chto ukus ih smertel'nyj, osobenno esli ryadom kladbishche, tak kak oni
perenosyat trupnyj yad. No, hot' tysyachi nor  ih tut, falangi nikogo  eshche u nas
ne  kusali. Skorej  blohi donimali  vesnoj, kogda  zhili  my pri razletke  na
pustuyushchem  konezavode.  |to osobennye, aziatskie blohi, oni  ognem  obzhigayut
nogi, edva sprygnesh' bez sapog na zemlyanoj pol.
     - Tiraspol'skij" vseh vas v dushu!
     Ochumelyj, otkryvayu glaza, vizhu nad golovoj serebryanyj perkal' s pyl'noj
krasnoj zvezdoj. Vstayu shatayas'. Nu kak  zhe, komandir otryada  CHistyakov  -  on
stoit  v osobennoj letnoj stojke, chut' rasstaviv krepkie nogi v  legkih,  iz
serogo brezenta sapogah. Takaya sejchas moda u letchikov, i vse - dazhe starshina
Palomarchuk iz stolovoj i serzhanty v BAO{18} - sh'yut sebe brezentovye sapogi.
     Starshij lejtenant materitsya gromko i bezzlobno, kak by napominaya o  tom
vysshem,  chto  ob®edinyaet vseh  nas  v  etom rode vojsk.  |to ne  kazennyj, a
kakoj-to  sovsem drugoj prizyv k discipline, bez kotoroj u nas nel'zya. Narod
u nas  zdes'  ser'eznyj.  Drugomu by, pozhaluj,  i podvesili za  komandirskoe
nederzhanie rechi.  Ne  zdes', a gde-nibud' vecherom na grazhdanskoj territorii,
no tut inaya ploskost' otnoshenij.
     Nu da, ya  starshina letnoj gruppy. Po pravilu,  poka svoya mashina v zone,
ostal'nye  dolzhny  sidet'  v  kvadrate  s  planshetami v  rukah i  zapisyvat'
zamechennye nedochety v vypolnenii tovarishchem letnoj zadachi. No ved' sorok odin
v teni! I vchera ya s provodov posle tancev prishel tol'ko v dva, a v polpyatogo
uzhe byl  zdes', na razletke. K tomu zhe my davno uzhe letaem samostoyatel'no  i
komu tut nuzhno takoe nablyudenie. Vse eto -  v tom chisle i pro tancy - horosho
znaet CHistyakov.
     - Banyu tut razveli. Eshche by shajki vam na polety, koe-chto poloskat'!
     Dvoe  ili  troe, chto  razdelis', nehotya  natyagivayut kombinezony. Teper'
CHistyakov  smotrit v  beloe ot  zhary  nebo.  Tam, v nashej zone, krutitsya edva
zametnaya, svetlaya v luchah solnca mashina.
     - Boltaetsya, kak" zoloto v prorubi!
     Nu,  eto on dlya poryadka. Vse tam delaetsya po KULPu. Prodolzhaya rugat'sya,
CHistyakov  idet k meteobudke. |to domik na kolesah. V korotkoj teni ego sidyat
komeska,  shturman  eskadril'i,  svobodnye  instruktory.  S  nimi   nachal'nik
medchasti lejtenant  Larionova. Ona chto-to, naverno,  i vyaknula pro nash  vid.
Sama  vsegda  vyglazhennaya, v strochechku,  zastegnutaya na  vse svoi  kryuchki  i
pugovichki, nesmotrya na zharu.
     - |j, tebe letet', Boris"
     CHut' sparashyutirovav,  idet  na posadku nasha  mashina s  nomerom  "13" na
fyuzelyazhe. Zastegivayu kombinezon, podtyagivayu  remen', beru planshetku i  idu v
kvadrat.  Tam  Leshka  Tancura,  nash  mehanik.  Stoim  s nim, zhdem.  Vyvernuv
ocherednuyu tuchu pyli, mashina probegaet polosu, razvorachivaetsya i rulit k nam,
podskakivaya na suroch'ih norah. V pervoj  kabine Mishka  Kargapolov, vo vtoroj
nash instruktor - mladshij lejtenant Kravchenko. Oba malen'kie rostom, i golovy
ih skryty za  kozyr'kami. Tol'ko  u Mishki golova bol'shaya, kruglaya, za chto  i
zovut ego na kazahskij maner Kul'basom.
     Mashina  ostanavlivaetsya, motor na  malyh  oborotah,  i  mehanik lezet v
bokovoj lyuchok, podtyagivaet chto-to v trosah upravleniya. Kravchenko vylezaet na
krylo  vmeste  s  parashyutom,  otstegivaet  ego i legko sprygivaet  na zemlyu.
Instruktoru i ne nuzhno bylo  s Mishkoj letet', da  slishkom zharko segodnya:  to
odin, to drugoj iz instruktorov vyletayut s kursantami v  zonu  provetrit'sya.
Mishka  Kargapolov uzhe na zemle, razminaet zatekshie nogi. Mehanik zaglyadyvaet
v pribory, zataskivaet vo vtoruyu  kabinu i pritorachivaet tam meshok s peskom.
YA zatyagivayu shlem pod podborodkom, opuskayu ochki, lezu v pervuyu kabinu. Sazhus'
na ostavlennyj  Mishkoj  parashyut, podstegivayu remni,  smotryu pribory -  sleva
napravo, probuyu ruli upravleniya. Potom podnimayu ruku. Kravchenko prikladyvaet
ruku k golove, mashet mne i idet k meteobudke, uzhe ne oglyadyvayas'.
     Vyrulivayu, proshu start. Dezhurnyj flazhkom  daet  otmashku. Tak" ruchku  ot
sebya,  plavno, gaz,  operezhenie,  polnyj gaz" kapot  -  gorizont,  skorost',
strelka, sharik" Razvorot, gorizont plyvet po vtoromu cilindru.  I tut tol'ko
okonchatel'no othozhu ot goryachego, durnogo sna"
     Uzhe na  trehstah metrah perestaet  obzhigat'  b'yushchaya  iz-za kozyr'ka  za
spinu struya vozduha. A na shestistah budto laskovoj prohladnoj ladon'yu kto-to
gladit peregretye  plechi.  No  ya lezu  vyshe: tysyacha dvesti,  tysyacha pyat'sot,
dyshitsya  legko  i  svobodno.  Smotryu  vniz  -  nalevo,  napravo.  Gory,  chto
nachinayutsya u  samogo goroda, prevratilis' v  edva  zametnye  holmy  s belymi
nitochkami  dorog.  Zato  proyasnilis',  vstali  chetkoj sinej stenoj  s belymi
vershinami  drugie, dal'nie gory.  Holmy uhodyat k  nim, delayas' vyshe, temnej.
Sovsem  malen'kij poezd s zelenymi vagonchikami medlenno vtyagivaetsya  v  shchel'
mezhdu holmami, otkuda zmejkoj vytekaet rechka. Gde-to tam, uzhe  sovsem blizko
k snezhnym goram,  nash  poselok, gde  u menya  druz'ya iz  tret'ej  eskadril'i.
Kilometra na chetyre tyanetsya tam vinogradnik, a za nim aerodrom. S ih storony
iz  ushchel'ya   duet   postoyannyj  veter.   Prohod  etot  sredi  gor   nazyvayut
Tamerlanovymi vorotami. Pytayus' razglyadet' tam chto-nibud' i nichego ne vizhu.
     Lezu  vse  vyshe.  Znayu,  chto  proshel  potolok svoej  zony,  no  nichego:
trista-chetyresta  metrov eshche  mozhno. Menyayu rezhim motora. Teper' uzhe holodnyj
suhoj  veter rovno  zaduvaet v kabinu i  moroz prohodit po rukam,  po teploj
spine,  lish' prikrytoj  legkoj  tkan'yu kombinezona.  No telo vse eshche  zhazhdet
etogo svezhego holoda"
     YA sovsem odin v mire, svobodnyj, legkij. Lechu uzhe bez kryl'ev i motora.
Kazhdoj kletochkoj oshchushchayu eto neobyknovennoe sostoyanie. Poyu bezzvuchno kakuyu-to
neizvestnuyu mne pesnyu. Ona  sama  yavlyaetsya vsyakij  raz.  Na  zemle  potom  ya
nikogda ne mogu ee vspomnit'.
     Legkij tuman osedaet na pleksiglase, stanovitsya  vovse holodno.  Dal'she
nel'zya. |to  vid tol'ko delaet komeska vozle  meteobudki,  chto ne smotrit  v
nebo. Tak prinyato - ne zamechat'. A dnya cherez dva pri klassnom zanyatii brosit
vdrug bez ulybki:  "Zolotarev zonu poteryal, a Tiraspol'skij rakom  polez, ne
nabrav skorosti". I vse. Tol'ko eto huzhe vsego"
     Delayu  dlya  povtoreniya  petlyu,  vyhozhu  boevym  razvorotom. Potom opyat'
petlyu, no s poloviny perehozhu v "immel'man". Teper'  ya na polozhennoj vysote.
Nagonyayu  skorost'  i vypolnyayu  zadachu: upravlyaemye bochki.  Vse uzhe  sto  raz
znakomoe: lish' povtoryaem, chto delali prezhde s instruktorom"
     Ubirayu oboroty,  idu na  snizhenie. Derzhu ruchku chut'-chut', "pal'chikami",
kak govorit  CHistyakov.  Malejshee dvizhenie peredaetsya mashine. Kazhetsya, tol'ko
podumaesh',  a  mashina  uzhe  lozhitsya  na  krylo.  Imenno  tut,  v   svobodnom
planirovanij,  chuvstvuyu, kak ona krasiva: s  obtekaemym  fyuzelyazhem, legkimi,
serebryanymi  ploskostyami,  opereniem.  |to  ee  snimali  v kartine,  kotoruyu
smotrel eshche v  shkole  pered vojnoj. Gde-to  tut vse proishodilo. Basmacheskij
kurbashi iz zadnej kabiny zahlestnul platkom  gorlo pilota, i tot  sbival ego
vysshim  pilotazhem. Tol'ko v kino obtekateli  na  shassi  byli pristavleny dlya
krasoty"
     Veter za spinoj vdrug delaetsya myagkim, tyazhelym. Stroyu, kak trebuetsya po
KULPu,  korobochku.   Tretij  razvorot,  chetvertyj,  lovlyu  polosu,  starayus'
priteret' mashinu  v "instruktorskoj"  posadke, tremya tochkami. Vse: ruchka  na
sebya  i zemnaya shershavaya  drozh'  peredaetsya mashine. Tolchki vse grubee,  kusty
verblyuzh'ej kolyuchki ryadom s  polosoj mel'kayut uzhe ne sploshnoj massoj, goryachij
veter vryvaetsya v kabinu, stremyas' prizhat'  vzduvshijsya so spiny kombinezon k
suhomu, holodnomu  eshche telu.  Dobavlyayu  gaz i rulyu storonoj nazad  k  svoemu
kvadratu.  Tam  uzhe  stoyat Leshka  Tancura  i  So v shleme,  s planshetom.  Ego
ochered'"
     Polety  zakanchivayutsya.  Komeska  i CHistyakov  uzhe  vozle  "dodzha  -  tri
chetverti",  na  kotorom edut domoj. Ih kvartiry  v gorode,  i tak  ehat'  im
udobnej. Instruktory  rashodyatsya ot  meteobudki  po samoletam, i ni odin  ne
oglyadyvaetsya nazad. Vse  ponyatno. Mladshij  lejtenant Karetnikov, nesmotrya na
svoj  moguchij  vid, opyat'  sidit doma  s anginoj, |to  znachit, chto Larionova
stanet prosit'sya k komu-to  vo vtoruyu kabinu.  Kak-nikak, a po vozduhu cherez
desyat'  minut okazhesh'sya na central'nom aerodrome, togda  kak mashinoj  pylit'
dobryh   polchasa,   esli  ne  bol'she.  Tol'ko"  tol'ko   ona  ved'  zhenshchina.
Rasskazyvayut,  chto v pervyj zhe raz, kogda vzyal ee instruktor Loginov, u togo
sluchilas' prosadka fyuzelyazha. I eshche chto-to proishodilo.  Delo izvestnoe. Dazhe
komeska izbegaet ee. Tol'ko s Karetnikovym i letaet ona.
     Larionova smotrit  vsled  pospeshno  rashodyashchimsya  letchikam, i  v  seryh
glazah ee holodnoe prezrenie. Ona nekrasiva s lica, no u nee strojnaya figura
s  peretyanutoj v talii  gimnasterkoj.  Dlya  menya  ona i  vovse  staruha, ej,
naverno, vse dvadcat'  shest',  odnako ya pochemu-to smotryu na nee. Ne pryamo, a
tak, vrode by sluchajno. ZHenshchiny-voyachki  v poslednij god eshche bol'she ukorotili
yubki, tak chto  pri hod'be stali vidny  kolenki i dazhe yamochki szadi, na sgibe
nogi"
     My edem  kuchej,  stoya,  na  vysokom  "studebekkere". Vperedi oficery na
"dodzhe".  Ryadom  s  komeska  na perednem siden'e  Larionova.  Dazhe otsyuda  ya
styzhus' smotret' na nee, otvozhu glaza v storonu"
     Moemsya  v  bol'shom  aryke,  chto  za  letnym  polem. Nyryaem  s  razbegu,
vypleskivaya  vodu  na  skol'zkie  glinistye  berega,  gogochem  tak,  chto  ne
vyderzhivaet, nachinaet trubit' ishak za vysokim  duvalom.  Vsyakij  raz my zhdem
ego krika i orem chto-to emu v podderzhku. Potom nachinaem gotovit'sya k vecheru.
     My  zdes' - raznye  lyudi. YA, Val'ka  Titov i eshche  tri-chetyre cheloveka -
shkol'nye  "stariki",  iz  pervyh.  Bol'shinstvo  nas -  serzhanty.  Za  spinoj
kakaya-nikakaya,  a  sluzhba.  Potom,  cherez  mesyac-dva  posle  nashego priezda,
postupil osnovnoj  kontingent iz  desyatyh klassov srazu  treh  specshkol. Oni
razlichnye po harakteru:  voroshilovgradcy - razbitnye  i  fasonistye,  horosho
tancuyut  i vse pochti na  chem-nibud'  igrayut.  Voronezhcy -  te osnovatel'nye,
ser'eznye, vsegda u nih  nitka s igolkoj najdetsya, i KULP uchat na sovest'. I
odessity"  Esli  by  v  sorok  pervom nas, neskol'kih specov,  ne  napravili
gruzit' snaryady, ya by kak raz i priehal sejchas syuda s nimi.
     Pochti odnovremenno pribyla  dal'nevostochnaya komanda - chelovek pyat'desyat
iz  pehoty.  |ti tak dazhe efrejtoru kozyryayut i  vse  ne mogut smenit' rezhim.
Tam, govoryat, u nih blyuherovskaya disciplina, hot' komandovanie davno drugoe.
     I poslednimi,  kogda  uzhe  nachalis' zanyatiya, priehali  frontoviki,  vse
bol'she pochemu-to iz 16-j vozdushnoj armii. |ti privezli s soboj napushchennye na
sapogi   bridzhi,  baki  pod  pilotkami,  zapasy   pleksiglasa  dlya  nozhej  i
portsigarov  i  kakoj-to  osobyj duh,  trevozhnyj  i gor'kij, ploho  eshche  nam
znakomyj. Bol'shaya  chast' ih vyletela  samostoyatel'no posle pyati-shesti  chasov
vyvoznyh. Oni ved' vse  dovoennyh prizyvov, letali  s  samogo  nachala  vojny
strelkami-radistami, strelkami-bombardirami ili mehanikami, u kazhdogo ordena
i medali. K nam ih otozvali iz polkov i  divizij pereuchivat'sya na pilotov. U
nas osobyj vypusk, uskorennyj. Oni vse vspominayut svoi chasti i poyut:
     Krutitsya, vertitsya VISH - dvadcat' tri.
     Krutitsya, vertitsya s maslom vnutri"
     A eshche,  durachas', voyut oni smolenskie chastushki bab'im istoshnym golosom,
otchego pochemu-to spazma delaetsya v gorle:
     Vydu, vydu na krylechko,
     Posmotryu na nebushko:
     Ne idet li starshina,
     Ne nes£t li hlebushka.
     Do teh por my peli drugie pesni o vojne.
     Uchebnye eskadril'i neskol'ko raz pereformirovyvali, tak  chto vse u  nas
horosho znayut drug druga. Vremya ot vremeni, kogda  konchaetsya limit na benzin,
my  ezdim  k  svoim  v  drugie  eskadril'i.  Oni  k  nam  i  podavno:  zdes'
komandovanie shkoly, vse sluzhby i shtab.
     Vse my druz'ya. No u menya est' blizkie mne lyudi. Prezhde vsego eto Val'ka
Titov,  priehavshij pochti odnovremenno so mnoj. On leningradec, iz znamenitoj
letnoj  familii.  Starshij  brat  ego,  izvestnyj  aviator,  pogib  gde-to  v
tridcatyh godah  vo vremya katastrofy, chto sluchilas' na vozdushnom  parade. Ob
etom  pisali  togda vse gazety.  Drugoj brat, letchik-ispytatel', razbilsya  v
tridcat' vos'mom godu. Tretij pogib v nachale  vojny. A Val'ka samyj  mladshij
iz brat'ev.
     Iz voronezhskih ya druzhu s  Van'koj Zolotarevym  i Mishkoj  Kargapolovym -
Kul'basom. Mishka uzhe ne voronezhskij. On otkuda-to s Altaya i postupil k nim v
Karagande.  Sredi  voroshilovgradskih u menya druz'ya So, Bu  i Va.  Tak oni po
primeru  knigi o  pervobytnyh lyudyah  nazyvayut  sebya.  |to Sobolev, Buslaev i
Vajsburg.  Sredi  dal'nevostochnikov  u  menya  druz'ya - Grishka  Sapozhnikov  i
Urmanov. Grishke skoro tridcat' let, i ne  znayu, chto zhe menya s nim  sblizilo.
|to  starshij serzhant,  zakorenelyj  sluzhaka.  U  nego  do sih por  udivlenno
podnimayutsya redkie  ryzhevatye  brovi, kogda kto-to iz  specov  posylaet  ego
podal'she.  On u nas  starshina otryada, no dolzhnost' eta  chisto nominal'naya. K
tomu zhe  letaet on, kak dub. Uzhe odinnadcat' let Grishka  v armii.  On samogo
neschastlivogo vozrasta. Stal kogda-to mladshim komandirom, znachit, lishnij god
sluzhby. Potom byl Hasan, Halhin-Gol, s Dal'nego Vostoka nikogo ne otpuskali.
I  vojna. |to  o nih armejskaya  poslovica: "Po zakonu Oma -  cherez dva  goda
dolzhen byt' doma, po  zakonu Bernulli - eshche vosem' let privernuli". A  Sapar
Urmanov  moj  odnoletka,  myagkij,  umnyj  paren'  s  kakoj-to  udivitel'noj,
blagorodnoj stesnitel'nost'yu v povedenii. Slova plohogo ot nego ne uslyshish',
a kogda emu ih govoryat, on tol'ko ulybaetsya.
     Iz frontovikov blizhe vseh mne Fedya  Tarhov. On nastoyashchij artist, pevec,
i do vojny vystupal po radio. Da i k nam  on priehal iz frontovogo ansamblya.
Nedolgo druzhil ya eshche s Kudryavcevym, no ego pereveli v druguyu eskadril'yu"
     Nikomu  ne  govorim my  o svoih osobyh chuvstvah. Kogda  ostayus' odin  v
kazarmennom koridore, podhozhu k stene.  V ryad  visyat  tam  sinie  plakaty so
zvezdami  i  portretami  v  uglu. Dolgo  stoyu  i smotryu.  "Bud'  takim,  kak
Pokryshkin!", "Bud'  takim, kak  Luganskij!",  "Bud'  takim,  kak  Kozhedub!""
Hlopaet dver', i ya pospeshno otvorachivayus', budto zanimalsya kakim-to delom.
     I drugih ya zastaval stoyashchimi tut,  kogda ne bylo nikogo  vokrug: Val'ku
Titova, So, Kul'basa. Lica u nih byli ser'eznye, kakie-to otreshennye. I tozhe
krasneli, delali vid, chto tak prosto smotryat"
     My draim sapogi. U menya i eshche treh-chetyreh v eskadril'e oni oficerskie,
hromovye, ko vseobshchej zavisti.  Kogda kto-nibud'  iz  nas  v  naryade, sapogi
nadevayut  na tancy drugie.  U ostal'nyh oni kirzovye,  i ih gusto  smazyvayut
otrabotannym solidolom.  Svezhim  nel'zya  - bystro sgoryat. Dolgo  zhdut potom,
chtoby  solidol  vysoh  i  ne pristala pyl'. Nekotorye  obuzili po noge  svoi
kirzovye sapogi, u drugih oni tak i ostalis' s shirokimi golenishchami.
     V gorod idem gruppami. S aerodroma est' dva puti: odin cherez  stanciyu i
drugoj - po aryku  do  mel'nicy, ottuda  cherez rechku  k skveru.  YA s Val'koj
Titovym,  Mishkoj  Kargapolovym i drugimi  idu  vdol'  aryka. Srazu za letnym
polem,  gde  aryk  rasshiryaetsya, kupaetsya Larionova. My zamolkaem  i  otvodim
glaza, bezrazlichno  smotri  na  nebo, na  verhushki derev'ev.  U  nee  chernyj
kupal'nik i vysokaya polnaya grud'. Na nas ona i ne smotrit: spokojno lezhit na
spine svedya  vmeste  nogi v  vode i starayas'  ne  zamochit'  golovu.  Mladshij
lejtenant Karetnikov sidit na beregu s perevyazannym gorlom. Vesit  on bol'she
sta kilogrammov i vechno chem-to bolen, dazhe svinkoj perebolel. U nih otkrytaya
lyubov', i zhivut oni tut  v snyatoj u uzbekov  komnate. Karetnikovu ne  bol'she
dvadcati, on  sam  nedavno zakonchil  uchilishche. U nas vse instruktory takie. A
ved' ej uzhe skol'ko let.
     V  byvshej   cerkvi,  gde  sejchas   klub,  igraet  orkestr.   |to   nashi
voroshilovgradcy - truba, saksofon, baraban, dve mandoliny,  chto-to eshche. YA ne
ochen' ponimayu v muzyke.  Segodnya nash koncert dlya goroda.  Podgurskij - tihij
mal'chik iz odesskih specov - saditsya za pianino, i Fedya Tarhov poet:
     Po gluhim, znakomym derevushkam
     Vozvrashchalsya s plena ya domoj;
     Utomlennyj, no shagal ya bodro,
     Ostavlyaya sled v stepi chuzhoj.
     Golos  u nego  krasivyj, muzhestvennyj - dramaticheskij tenor,  i v  etom
zdanii  s zamazannymi izvestkoj kartinami na  potolke  on zvuchit s osobennoj
siloj.
     Anikushka, Anikushka, esli b znala ty stradaniya moi.
     V gorodke, naverno, ne slyhali nastoyashchih  pevcov. Publika, v  osnovnom,
zhenshchiny,  sidit  pritihshaya. Dazhe  podpolkovnik  SHCHerbatov,  lichno yavivshijsya s
patrulem proveryat'  uvol'nitel'nye, kazhetsya, ponyal, chto pustoe eto delo.  On
stoit s grustnym vidom  i vspominaet chto-to svoe.  Naverno, ustav karaul'noj
sluzhby.
     YA iskal tebya, moya rodnaya,
     Podelit'sya gorem i nuzhdoj;
     Utomlennyj, no shagal ya bodro"
     Vyhozhu v temneyushchij uzhe skver, smotryu vdol' ulicy. Dazhe zdes' ne  teryaet
sily Fedin golos:
     Anikushka, Anikushka, glazki sinie tvoi, kak vasil'ki"
     Nakonec  vizhu svoih. |to Nadya s Irkoj. Provozhu ih mimo nashego dezhurnogo
u dveri na pripasennye mesta.
     Fedya ispolnyaet svoj repertuar: "V etot vecher, v tancah karnavala", paru
opernyh arij,  chto-to iz  operetty. Kogda on dohodit do slov "Esli  hochesh' -
prijdi, esli lyubish'  - najdi",  to vyrazitel'no protyagivaet  ruki k tret'emu
ryadu. Tam  sidit  chernovolosaya  zhenshchina  s opushchennymi  glazami. Kazhetsya, ona
zaveduet detskim sadom. V ryadah peresheptyvayutsya.
     Potom  serzhant  Koptelov  plyashet  "russkuyu".  Nevysokij,  ochen' ladnyj,
strojnyj, on  vyhodit s  otsutstvuyushchim vidom  na seredinu sceny  i  nachinaet
tancevat',  budto vypolnyaet kakuyu-to  bezrazlichnuyu  emu rabotu. Vse  bystree
delaet eto. I vdrug proishodit neobyknovennoe.  Medali u nego na grudi  sami
soboj  stanovyatsya  gorizontal'no  i  nachinayut kak  by parit'  v  vozduhe, ne
opuskayas' i ne podnimayas'. Kogda on  zakanchivaet  tanec, oni  plavno lozhatsya
obratno na grud'"
     Poyut  devochki  iz  AMS.  SHturman eskadril'i kapitan Gruzdev,  izvestnyj
trepach i damskij stradalec, rasskazyvaet naizust' chto-to iz Zoshchenko. Pozhiloj
major  iz MTO slaben'kim, no priyatnym golosom  ispolnyaet "Malen'kij gorod na
yuge". ZHenshchiny postarshe utirayut glaza.
     Skamejki bystro sdvigayutsya k stenam, i teper' - tancy. Nash dzhaz udaryaet
chto-to takoe, ot  chego nachinayut gudet' i pozvanivat' plotnye kirpichnye steny
i vysokij strel'chatyj potolok. Gorod sovsem malen'kij, vse horosho znayut drug
druga, a my  tut sovsem svoi. V gorode izvestno,  kto iz nas kak  letaet, za
chto poluchil vzyskanie ili kto  iz komsostava zhdet  povysheniya v zvanii. Nu, a
uzh kto i s kem gulyaet, tut nikak ne skroesh'. V gorode, krome nas, odni pochti
zhenshchiny"
     -  Smotrite,  Elizaveta Sergeevna sama k  nemu  idet! -  shepchet Irka, i
chernye  zhivye  glaza  ee lukavo iskryatsya. Nad'ka i  tret'ya ih podruga,  tozhe
desyatiklassnica,  hihikayut  v  platochki i  vse  vmeste  obsuzhdayut  poslednie
sobytiya.
     Sredi  tancuyushchih - znakomye lica. Est' otmechennye  kakim-nibud'  osobym
kachestvom ili prozvishchem. Von ta, s pyshnoj pricheskoj i belymi polnymi rukami,
zhenshchina  "s korovoj". Nashi frontoviki govoryat ob etom, posmeivayas'. Polovina
ih, po sushchestvu,  zhivut  po domam. Znayut  takzhe, chto drugaya, s krasiven'kim,
budto farforovym licom,  kogda znakomitsya, to pokazyvaet medicinskuyu spravku
o  tom, chto ne boleet  durnymi boleznyami.  Skoree vsego, zloe vran'e, no tak
govoryat. Vseh  veselit syn podpolkovnika SHCHerbatova, tupoj i  glupyj paren' s
serzhantskimi  pogonami.  Ego  papasha  privez  otkuda-to  vmeste  s  soboj  i
opredelil v BAO.  On lezet  vsyakij raz  k nam v  kompaniyu. Ego ne lyubyat - ne
iz-za  otca,  a potomu, chto on der'mo i  tihushnik:  vse rasskazyvaet kuda-to
tam, chto ot nas uslyshit.  U rebyat nepriyatnosti byli iz-za nego. K tomu zhe on
vechno pochemu-to golodnyj. Sejchas vo vremya tancev kto-to iz specov potyanul za
verevochku, chto torchit iz ego karmana. Na pol pryamo posredine zala posypalis'
vdrug suhari,  s  gromkim  stukom upala olovyannaya  lozhka.  Devushka,  kotoraya
tancevala s nim, brosila  ego, i  vse hohochut, glyadya, kak sobiraet  on  svoe
dobro. Horosho, chto otec ego ubralsya vovremya.
     A dzhaz  vse  sadit  chto-to  anglijskoe,  iz kinofil'mov,  kotorye  shlyut
soyuzniki. Malo togo, eshche i poyut nashi vse uzhasnymi golosami.  Slov ne znayut i
vydumyvayut  svoe.  Osobenno staraetsya  ryzhij  Va.  V  rasstegnutoj do  poyasa
gimnasterke,  s podkatannymi rukavami, on chto est' sily kolotit  v baraban i
vopit na motiv Dinki-dzhaza:
     O ledi, ledi, mylo v Tashkente - eto veshch'!
     Potom Va brosaet  komu-to barabannye  palki, bezhit  v zal, hvataetsya za
ruki  so svoim  drugom Bu.  Oni  tancuyut chto-to  vovse  dikoe, a naposledok,
otvernuvshis'  drug  ot druga, neozhidanno sklonyayutsya  i,  udarivshis'  zadami,
razletayutsya v raznye storony, sshibaya  tancuyushchie pary. V etom osobyj shik, vse
vizzhat i hohochut.
     YA tancuyu  snachala s Nad'koj. Derzhu ee  po-hozyajski, i s nej chto-to  kak
budto poluchaetsya.  Potom s Irkoj.  Tozhe  nichego, boyus'  tol'ko nastupit'  na
nogu. Podhozhu eshche k devushke s ochen' gustymi brovyami na udivlennom  lice. Ona
mne  ne  nravitsya,  no  mne peredavali, chto devushka govorila obo  mne chto-to
lestnoe. Tancuyu i  smotryu na nee s interesom: pochemu eto ya ej nravlyus'?  Ona
vsya kak kamennaya i slegka drozhit. U nas ploho vyhodit  s nej, koe-kak dovozhu
ee  do  mesta.  Tancuyu eshche s nashimi devochkami-voyachkami iz AMS.  |to svoi,  v
kirzovyh sapozhkah, i stesnyat'sya s nimi ne nado.
     Tancuyu ya  ploho. Da i kogda  mne  bylo uchit'sya? Pered vojnoj, v vos'mom
klasse specshkoly, na bol'shoj peremene vklyuchali dinamik, i  parami  v dlinnom
koridore my staratel'no  sharkali  botinkami po krashenomu  polu. Tancevali my
pod  tomnuyu muzyku:  "Kogda na zemlyu spustitsya son", "Golubymi tumanami nasha
yunost' proshla"  i  vse  takoe prochee. Tancy zakanchivayutsya. Snachala  vmeste s
Nad'koj provozhayu Irku. Idem v  zharkoj temnote mezhdu zaborami, prohodim cherez
ch'i-to  sady,  smeemsya,  durachimsya,  narushaya  sobachij  pokoj.  Nad'ku  derzhu
uverenno,  chuvstvuya plotnuyu obnazhennost' ee  ruki.  Irku  derzhu tak  zhe,  no
po-druzheski. Vdrug oshchushchayu legkoe  pozhatie ee loktya. Znachit, i v  pervyj  raz
mne eto ne pokazalos'. YA ozadachen. Ostorozhno, kak  by mezhdu prochim, prizhimayu
k sebe ee  lokot'. I uzhe yavstvenno poluchayu otvet. Togda smelo beru v  ladon'
ee malen'kuyu ruku  i sil'no szhimayu.  Ona szhimaet  moyu ruku. Kogda proshchaemsya,
Irkiny tatarskie glaza goryat pobedno i nasmeshlivo.
     Idu s Nad'koj nazad, k ee domu. Tam, za sadom, proem  v zabore i gluhoj
temnyj  tupik. Srazu zhe  stavlyu ee spinoj k  znakomoj  nam gladkoj yablone  i
privlekayu k sebe.  CHuvstvuyu pod  legkim  sitcevym  plat'em  huden'kuyu spinu,
malen'kuyu plotnuyu grud', tverdye gladkie koleni. Guby  ee laskovo i poslushno
raskryvayutsya, slivayas' s moimi  gubami.  Ona slabo, edva zametno ottalkivaet
menya i govorit obychno odno i to zhe:
     - Vot, mal'chishki vsegda" tol'ko siloj pol'zuyutsya"
     Vse, eto  gran', za  kotoruyu ne  perehozhu. YA chut'  otstranyayus'  ot nee,
stavlyu ee  opyat'  k  yablone,  i vse nachinaetsya  snachala.  Predutrennij veter
kasaetsya nashih razgoryachennyh lic  i ruk. Pora  idti.  YA  smotryu  na  svetluyu
sitcevuyu ten', uhodyashchuyu ot menya  mezhdu derev'yami, slyshu, kak skripnula dver'
na steklyannoj verande, povorachivayus' i idu pospeshnym shagom k shosse.
     Zdes' idti na kilometr dal'she, zato ne nado spotykat'sya i prygat' cherez
aryki.  Nikogo net na doroge.  Idu horosho, bystro. Vspominayu  vse  byvshee so
mnoj v etot den' i vecher. YA ustal, no mne legko i radostno.
     V eskadril'e vozhus' eshche chetvert'  chasa, staskivayu s  sebya uzkie sapogi.
Osobenno ne  poddaetsya levyj. Sdergivayu  ego  nakonec, smotryu  na svetleyushchij
gorizont. CHerez chas-poltora polety. Opuskayu golovu na  nabituyu senom podushku
i nichego bol'she ne pomnyu"
     Gu-ga, gu-ga"
     |toslyshitsya sleva ot nas, potom s drugoj storony. Vse delaetsya tak, kak
govoril  Dan'kovec. Teper' i my nachinaem. Snachala gluho, edva slyshno, slozhiv
ladoni pered gubami, potom vse gromche:
     - Gu-ga, gu-ga, gu-ga"
     Nemcy, govorivshie  tol'ko  chto mezhdu soboj, srazu umolkayut. Napryazhennaya
tishina stoit nad bolotom. Lish' gde-to  iz glubiny ego  idet nashe uhan'e. Vse
yavstvennee  ono,  gluhoe,  pugayushchee. Budto samo boloto vydyhaet  iz sebya eti
zvuki.
     I vdrug ognennaya stena rushitsya na  nas. B'yut iz avtomatov, pulemetov, s
noyushchim  zvukom  obryvayutsya miny. Srazu desyatok osvetitel'nyh  raket visnet v
nebe  sleva i sprava. Delaetsya svetlee,  chem dnem.  Strelyayut  iz  bolota,  s
lesnogo  kosogora,  kotoryj  viden  za nim, eshche  otkuda-to.  Tol'ko  nas  ne
dostat'.  Slishkom  blizko lezhim  my k nim.  I  kakim-to  nevedomym  chuvstvom
opredelyaem, chto b'yut kak popalo, ruki dergayutsya u nih"
     Prohodit chasa poltora. Dazhe  shepotom bol'she ne  govoryat na toj storone.
Lish'  zvyaknet chto-nibud',  i  snova molchanie,  pridavlennoe,  nastorozhennoe.
Togda  opyat'  u  nas  razdaetsya  hriploe,  netoroplivoe:  gu-ga,  gu-ga. |to
Dan'kovec ryadom so mnoj daet signal. I vse my hriplo povtoryaem v takt:
     - Gu-ga, gu-ga, gu-ga.
     Teper'  nemcy nachinayut srazu strelyat': vraznoboj,  dlinnymi  ocheredyami,
vypuskaya  srazu  ves'  magazin.  Dazhe krik kakoj-to  slyshitsya s ih  storony:
tonkij, pronzitel'nyj.  A  my  lezhim licami  v gryazi,  ne  otvechaya  ni odnim
vystrelom. Postepenno gasnut fonari nad golovoj i opyat' vse zatihaet.
     A, suki,  oni boyatsya nas!.. ZHdut sejchas, prislushivayutsya. I ne smeyut uzhe
govorit'. Zloe radostnoe chuvstvo perepolnyaet nas.  Pochemu-to uzhe ne holodno,
hot' vse sechet i sechet  melkij ledyanoj dozhd'. Dazhe zapah delaetsya  ne  takim
tyazhelym.
     V tretij i v chetvertyj raz nachinaem my:
     - Gu-ga, gu-ga, gu-ga"
     I vse povtoryaetsya. Pered utrom my otpolzaem  nazad. V etu noch' i golovy
bylo   ne  podnyat'.   Po  ocheredi  protiskivaemsya   mezhdu  kuchami   plotnoj,
peremeshannoj  s  kirpichom gliny,  razgoryachennye, sprygivaem kak raz naprotiv
nashego podvala.
     -  Nu,  teper' znayut, kto zdes', -  govorit  udovletvor£nno  Dan'kovec,
obtiraya tryapkoj shtany i bushlat. -  Ot Belogo i do CHernogo morya oni etot znak
ponimayut, chto shtrafnaya tut!
     Zakonchilsya limit na  benzin, i tretij den' my ne letaem. CHetvero nas  -
Mishka Kargapolov, Sapar Urmanov, ya i Grishka Sapozhnikov, idem v staryj gorod.
Slepoj polet nazyvaetsya eto  u nas. Id£m tak,  ot nechego delat', rv£m i edim
sozrevayushchie  ran'she  drugih yabloki  - "belyj naliv". Zdes'  ih stol'ko,  chto
nikto  nichego  ne govorit.  Mne smeshno, chto  Sapar  do sih  por s  boyazlivym
pochteniem otnositsya k Grishke kak k starshemu serzhantu.  Nu,  i kazenka byla u
nih  v Osoboj Dal'nevostochnoj. Ved' vse my kursanty, vmeste  letaem. A Sapar
letaet kuda luchshe Grishki, na pyat' ili shest' zadach ego obognal.
     Lezhim  v teni  u mel'nicy, snyav sapogi, i  slushaem, kak  negromko shumit
voda v aryke. Grishka kogda-to zakonchil rechnoj tehnikum i pered armiej plaval
kakoe-to vremya pomoshchnikom kapitana  parohoda na Obi.  Sejchas on rasskazyvaet
mne ob  etom,  kak  o samom  svetloj vospominanii  svoej zhizni.  Korichnevye,
vsegda nemnogo durnye glaza ego vozbuzhdenno blestyat.
     Rasskazyvaet  on ser'ezno, obstoyatel'no. Eshche zimoj  s Grishkoj sluchilas'
istoriya. Kak raz priehal togda podpolkovnik SHCHerbatoj  navodit' disciplinu. A
Grishka vdrug zagudel: na sutki ischez i na  polety ne yavilsya. U nego tut odna
uchitel'nica, vrode  emu  kak  zhena, i  on zhivet u nee.  Vse  my znaem: takaya
polnaya, s nizkoj posadkoj i s kudryashkami, Vera Matveevna. Irku s Nad'koj ona
v pyatom klasse uchila. A Grishka ved' sluzhaka. Kak SHCHerbatov skazal, chto nel'zya
iz eskadril'i  otluchat'sya, tak i sidel on desyat' dnej, nikuda ne uhodya. CHut'
li ne odin ostavalsya v kazarme na konezavode. A potom poluchil uvol'nitel'nuyu
i zagremel. K tomu zhe vypivshij vernulsya.
     Tol'ko Grishka partijnyj, a tam kak raz govorili o discipline. Nu, vse i
zavertelos'. |to uzhe  potom  Kravchenko, nash instruktor,  rasskazyval. Grishka
vdrug vz®erepenilsya. CHto hotite, govorit, so mnoj delajte,  a ya ne mogu. Mne
tridcat' let skoro, i ya odinnadcatyj god na kazarmennom polozhenij. Dajte mne
prava sverhsrochnika ili razreshite tak zhit' na domu.
     Nu, SHCHerbatov treboval tam chto-to svoe. No komeska podumal i skazal: chto
zhe, pust' nochuet doma  u sebya, vse zhe  zhivoj chelovek. I osoboe razreshenie na
tri dnya v  nedelyu  dali Grishke, tol'ko chtoby  drugie kursanty  ne znali. Kak
budto nam nuzhno razreshenie.
     - Tam Tamara Nikolaevna pro tebya sprashivala. CHto, mol, za mal'chik hodit
s toboj? - govorit vdrug mne Grishka.
     YA krasneyu ot neozhidannosti.  Grishka - chestnyj, osnovatel'nyj chelovek, o
pokupke  rechi  byt' ne mozhet. |to Tamara Nikolaevna, kotoraya hodit vmeste  s
ego Veroj Matveevnoj. Ona  zhivet i  rabotaet v rajcentre,  tozhe uchitel'nica.
Sejchas, kak vidno, v otpuske. Ran'she ona zhila zdes' i byla u Irki s Nad'koj,
kazhetsya,  po botanike. I  na tancy ona  raza  dva prihodila. |to  sovsem uzhe
solidnaya  zhenshchina, eshche starshe, naverno,  Larionovoj. U nee svetlye ulozhennye
volosy i ochen' uzh tolstye nogi. YA molchu.
     - A chto, vidnaya, krasivaya baba! - govorit Grishka s ser'eznost'yu.
     Pereskakivaem cherez aryk  s Mishkoj  i Saparom. Grishka ostaetsya sidet' u
mel'nicy. On  vsegda  tak  vedet  sebya,  kogda paru  yablok sorvesh' gde-to  u
dorogi. I smotrit dazhe v  druguyu storonu, chtoby ne videt'  nashih  narushenij.
Pravda, yabloki potom est.
     Idem k mostiku  cherez aryk. Na bazare tolkaem  paru  zimnego bel'ya, chto
okazyvaetsya lishnej u Mishki Kargapolova. Kakoe-to svoe sdal Rashpilyu - vzamen.
Tot voobshche skotina, no,  kogda  est'  vozmozhnost' pomoch' kursantu,  starshina
eskadril'i  zakryvaet glaza.  Vse  zhe dvadcat' let  na sverhsrochnoj sluzhbe i
znaet, chto ladit' nuzhno ne s odnim nachal'stvom. A Rashpilem ego zovut potomu,
chto vsya rozha u nego v ospe.
     Piruem v  teni:  teplye  bliny, lepeshki,  meshalda. Kogda uhodim,  k nam
privyazyvaetsya syn podpolkovnika SHCHerbatova. |tot vsegda na bazare, hodit, gde
edyat, prinyuhivaetsya.
     - Ushi  v  masle, nos  v tavote, da  zato v  vozdushnom  flote!  - gromko
govorit Mishka Kargapolov, tol'ko govorit kuda grubee.
     Nu, zhlob s derevyannoj mordoj! Vidit, chto  ne hotyat s nim delo imet',  a
vse idet szadi, zagovarivaet. Zaderzhivayus'.
     - Ty, kusoshnik, - govoryu. - Davaj otorvis' ot nas!
     Syn  SHCHerbatova  ostanavlivaetsya  v   pyati  shagah,  smotrit  na  menya  s
nenavist'yu.
     - Podozhdi, uvidish'!
     - CHto, bit' menya budesh'? - sprashivayu. - Tak ty zhe  znaesh': udaryu raz  i
kalekoj ostanesh'sya na vsyu zhizn'.
     CHto-to  krysinoe  est'  v ego malen'kih  glazkah  i krepkih chelyustyah  s
dlinnymi zheltymi zubami.
     - Eshche pozhaleesh', Boris, - obeshchaet on.
     Povorachivayus' k nemu spinoj, dogonyayu svoih.
     Vozvrashchaemsya v eskadril'yu. Vecherom  ya, Val'ka  Titov i So idem v gosti.
Pered  tem sovetuemsya i prohodim na vtoruyu za skverom ulicu. Tam  zhivet  nash
polkovnik Babakov. Za ogradoj,  pod oknami  ego  doma rastut cvety:  belye i
krasnye rozy. Ih tut t'ma t'mushchaya. Uzhe sovsem temno. So ostaetsya  na streme,
a  my  s Val'koj prygaem v  palisad. CHert,  nuzhno bylo nozh  vzyat'. Obkalyvaya
ruki,  lomaem  sochnye stebli. V  okne na  zanaveske  dvizhutsya zhenskie  teni.
Nichego, Rinke tut eshche roz hvatit, ostanetsya"
     Nu, pora rvat' kogti.  Tol'ko podhodim  k  ograde,  nas osleplyaet yarkij
svet. |to polkovnik na mashine. Sidim ne dysha. On idet cherez kalitku tyazhelymi
sharkayushchimi shagami i  vdrug  ostanavlivaetsya bukval'no ryadom s nami. Kazhetsya,
na  vsyu  ulicu  slyshno,  kak  b'etsya  u  menya  serdce.  YAsno  vizhu  vysokuyu,
sgorblennuyu figuru i lico, povernutoe v nashu storonu.
     Postoyav tak  minutu,  polkovnik  idet  v dom.  My  perevalivaemsya cherez
ogradu i vse troe bezhim chto est' sily, gremya sapogami po  posypannoj graviem
doroge. Lish' kvartala cherez chetyre ostanavlivaemsya. Smotrim  s Val'koj  drug
na druga: neuzhto videl nas polkovnik? Net, ne v lico, konechno, a prosto nashi
kursantskie  figury.  Ved'  i pogony my nadeli  paradnye, s zolotoj kajmoj i
lychkami. Pochemu zhe ne okliknul on nas?
     Iz okon Irkinogo doma slyshna muzyka:
     Veselee, moryak, veselee, moryak,
     Delaj tak, delaj tak, delaj tak!..
     My  zahodim  vo  dvor, perestupaem cherez bol'shuyu chernuyu sobaku, kotoraya
sidit na cepi. Ona tak vospitana, chto kursantov ne trogaet.
     Zato, kak zver', brosaetsya na oficerov topotryada. V dome u Irki snimaet
komnatu lejtenant-topograf, let emu okolo tridcati. On  vrode by  dazhe delal
Irke predlozhenie,  no emu otkazali. Kak zhe pes razlichaet pogony?  Zapah, chto
li, ot nas osobyj, benzinovyj"
     Zahodim so  svoim  buketom.  Irka  i Nad'ka nakryvayut  skatert'yu  stol.
Tret'ya  devochka -  ih  podruga - nosit  chajnuyu posudu. Poyavlyaetsya  iz  kuhni
Irkina  mat'. Ona chto-to tam  pechet, i  ruki  u nee  v muke. YA  eshche so dvora
uslyshal etot zapah  i ostro vspomnil svoyu mat'. Ona  tozhe pekla ko dnyu moego
rozhdeniya"
     U Irki otec byl kakim-to rajonnym nachal'stvom i sejchas  na fronte. Mat'
rabotaet v  rajispolkome.  Dom u nih  horoshij,  takoj,  v kotorom lyudi zhivut
postoyanno, vsyu zhizn'.  V dome est' shkafy,  bufet, krovati  s nikelirovannymi
spinkami, vsyakie veshchi.  YA tol'ko smutno pomnyu takie doma i ne byval v nih ni
razu za gody vojny.
     My p'em  malen'kimi ryumkami sladkuyu  nalivku  i edim pirog. On kakoj-to
osobennyj, s prokladkoj  iz varen'ya  i  posypannyj zheltoj slivochnoj kroshkoj.
Dazhe kak-to nepravdopodobno, chto est' na svete takie neobyknovennye veshchi.
     - CHto sidim kak poryadochnye. Davaj tancevat'! - krichit Irka.
     |to sredi devochek vyrazhenie takoe sejchas v mode: kak poryadochnye.
     Potom  igraem   v   igru,  kotoraya  nazyvaetsya  "flirt".  Na  kartochkah
napechatany nazvaniya cvetov i  dragocennyh kamnej,  a  naprotiv  kakoe-nibud'
vyskazyvanie  s  tajnym  smyslom.  CHashche  vsego  -  stihotvornaya  stroka  ili
poslovica,  ili prosto  namekayushchaya fraza. Vse eto s bukvoj "yat'",  na staroj
plotnoj bumage. Nekotorye kartochki novye, kak vidno, vzamen uteryannyh, i tam
napechatano na mashinke ili napisano ot ruki rovnym uchenicheskim pocherkom. Est'
tam i francuzskie slova, no my ih propuskaem.
     - Smaragd! - govorit mne Irka i peredaet kartochku.
     CHitayu:
     Ty ponimal, o mrachnyj genij,
     Tot grustnyj bezotchetnyj son.
     - Narciss! - otvechayu tut zhe, otdavaya druguyu kartochku iz teh, chto u menya
v ruke. Tam pryamo i yasno skazano: "Stremlyus' k tebe, moj angel milyj!"
     V otvet - levkoj: "Vse slova, slova, slova""
     YA reshayus' na bol'shee - izumrud: "Uzhel' zabyla ty lobzan'ya?"
     V otvet - margaritka: "Ah!.."
     My s uvlecheniem perebrasyvaemsya kartochkami, i vdrug kartochka so storony
- sapfir: "Pustoe serdce b'etsya rovno".
     Podnimayu glaza.  |to  Nad'ka. Nosik  ee  chut'  vzdernut,  svetlyj lokon
padaet na lob, v glazah kakoj-to vyzov i obida. Perebirayu kartochki i otvechayu
tem, chto napisano ot ruki - siren':
     Kto lyubil, uzh tot lyubit' ne mozhet,
     Kto sgorel, togo ne podozhzhesh'.
     Prodolzhaem  igrat',   gromko  smeemsya,  chitaem  vsluh  naibolee  tomnye
vyrazheniya.  |to i v  shutku,  i pochti vser'ez.  U  vseh,  u nas i  u devochek,
razgorelis' glaza, vremenami ch'e-to lico zalivaetsya vdrug kraskoj.
     YA otstranyayus' na mgnovenie  i snova  zamechayu  bukvy  "yat'"  v  pechatnom
tekste.  Srazu pochemu-to vstaet vse, svyazannoe s etim: vylozhennye iz zheltogo
kirpicha  strogo-krasivye  stancii, vodokachki, pakgauzy.  Oni na etoj  doroge
kazhdye dvadcat'  - tridcat'  verst, bez  vody vokrug, pod  dikim,  neistovym
solncem.  Doma  tut v gorodah  iz takogo  zhe  kirpicha,  s rovno razmechennymi
ulicami. Aryki v zheltom akkuratnom kamne vdol' etih ulic, i ni odin kirpichik
ne tresnul, ne  vykroshilsya za pyat'desyat ili za sem'desyat let. Dva  batal'ona
soldat bez shuma i suety postroili na tysyachi verst cherez pustynyu etu zheleznuyu
dorogu vmeste  s samym dlinnym v to vremya mostom cherez drevnyuyu bujnuyu  reku.
Tam eshche cely starye shpaly. A ot nee drugie dorogi  s  takimi zhe  stanciyami i
mostami chut' li ni v samuyu Indiyu.
     CHto-to eshche  nezrimoe uvidelos'  vdrug mne sejchas v etom  malen'kom dome
posredi pustyn' i sadov, gde my igraem v smeshnuyu  i  lukavuyu, chistuyu igru. YA
chital,  kak  igrali v nee  v proshlom  veke, i  togda  uzhe  poveyalo  na  menya
ustojchivym  dushevnym teplom"  Rodilsya ya  v  studencheskom obshchezhitii instituta
narodnogo obrazovaniya, kak  nazyvali togda universitet, v  internacional'noj
komsomol'skoj sem'e.  Ne  znal ya vsego  etogo.  Slovo  "flirt" upotreblyalos'
roditelyami  tol'ko v  otricatel'nom  smysle.  Vprochem, kak i  vse ostal'noe,
vklyuchaya doma i pakgauzy iz starogo zheltogo kirpicha. Sovsem malen'kim videl ya
kakimi ostrymi bryzgami razletalsya etot kirpich, kogda rvali sobor. Nashe okno
smotrelo  pryamo na Grecheskuyu,  i  ya kazhdyj den' videl  vysokie belye stejy v
proeme podnimayushchejsya vverh ulicy, kogda mat' zapirala menya, uhodya na rabotu.
Odnazhdy utrom  ego ne stalo,  i ya  hodil smotret',  kak  zametali s mostovoj
zheltye oskolki"
     Devochki s chuvstvom poyut:
     |to bylo, kazhetsya, v iyule,
     Vy iz ruk kormili golubej,
     A teper' v artillerijskom gule
     Vy ogon' vedete batarej"
     My pereglyadyvaemsya. Pochemu-to ne ochen' lozhitsya  na dushu eta pesnya. Hot'
slova v nej i zvuchnye.
     Gde zhe shelk i prelest' vashih bantov,
     Alyj cvet i nezhnyj vzglyad ochej,
     YA v shineli, v chine lejtenanta"
     Osobenno chto-to ne to v pripeve:
     YA hochu, chtob vy k svoej shineli
     Prikololi rozy lepestki!
     Vedem vsyakie razgovory o geroizme i lyubvi.
     Potom  gur'boj  provozhaem devochek.  Irka  - kak hozyajka  - idet s nami.
Snachala dovodim  do  doma podrugu, kotoraya  zhivet  dal'she  vseh,  zatem,  na
obratnom puti, Nad'ku i poslednej -  Irku. YA zaderzhivayus' s nej. Val'ka i So
stoyat, zhdut menya, zovut. Potom uhodyat.
     My celuemsya s Irkoj  dolgo  i strastno. Irka smuglaya, u nee chernye  kak
smol'  kudryavye volosy i  takie  zhe chernye  bol'shie  glaza.  Ona  napolovinu
tatarka.  I  imya  u nee  nemnogo drugoe,  redkoe,  kotoroe ej ochen'  idet. YA
privychno obnimayu ee, no ona uverenno stavit predel dlya moih dejstvij. Tol'ko
guby ee draznyat menya i glaza iskryatsya"
     Idu v eskadril'yu napryamik, pereskakivaya cherez aryki, i dumayu o tom, chto
govoril  mne  segodnya  Grishka.  Slishkom  uzh  tolstye  nogi  u   etoj  Tamary
Nikolaevny"
     YA lezu vtorym.  Vperedi menya polzet Dan'kovec, szadi Ivanov. Propolzaem
dva-tri  shaga  i  opyat'  nadolgo  ostanavlivaemsya. Dan'kovec  po  santimetru
prodvigaet vpered ruki, probuet zemlyu. Hot' govoril on, chto davno znaet etot
put',  a  vse zhe  proveryaet  kazhdyj  shag.  YA ne  vizhu  etogo,  tol'ko  slyshu
ostorozhnye dvizheniya ego  pal'cev. Potom sapog ego otodvigaetsya ot moego lica
i  ya podtyagivayus'  sledom,  starayas'  ne zadet' rukoj chego-nibud' v storone.
Kogda visnet raketa,  my lezhim, kak kuchi  torfa  vokrug  -  takie zhe temnye,
mokrye i nepodvizhnye"
     Dva ili  tri  chasa uzhe polzem my tak.  Gde-to  pozadi ostalis'  kol'ya s
kuskami oborvannoj provoloki,  naverno, ot  kakoj-to  prezhnej linii oborony,
starye  obrushennye okopy. Znakomoe nam  derevo s vyvorochennym kornem  teper'
sprava  ot  nas.  A  my  polzem  dal'she. CHto-to dolgo na  etot  raz  vozitsya
Dan'kovec. Slyshu, kak  on  gluboko  vzdyhaet, podnyav nad golovoj, pokazyvaet
mne  vo t'me  chto-to krugloe,  vrode  bol'shoj katushki  nitok.  Tol'ko  potom
dogadyvayus', chto eto mina. I opyat' polzem"
     Kazhetsya,   teper'   my   u  mesta.   Sovsem  blizko   temnyj   nerovnyj
pryamougol'nik.  |to  shtabel' oplyvshego  torfa, kotoryj  viden  ot  nas dnem.
Dan'kovec  mashet rukoj. YA dvigayus' k nemu,  zamirayu ryadom.  Szadi podpolzaet
Ivanov.  Ruka moya provalivaetsya  v pustotu. |to  uzkij  rovnyj  okop  -  hod
soobshcheniya.  On idet ot vyvorochennogo dereva  tuda,  k cherneyushchemu nad bolotom
lesnomu kosogoru.
     Dan'kovec delaet prutikom  metku, neslyshno spolzaet v chuzhoj okop. My za
nim.  Idem v storonu dereva.  Horoshij, udobnyj hod: lish' golovu prigni  i ne
vidno. Tut  mesto povyshe,  chem u nas, i voda ne  vystupaet  iz  zemli. SHagov
cherez  dvadcat' okop  rasshiryaetsya, chtoby mozhno bylo razojtis' vstrechnym.  My
lozhimsya tut na krayu i  zhdem. CHas,  drugoj, tretij, poka ne teryaetsya oshchushchenie
vremeni"
     Vse proishodit neozhidanno, no pochti tak, kak govoril Dan'kovec. Dvoe ih
idut ot kosogora nebystrym shagom.  Luna gde-to spryatana za  plotnymi tuchami,
no ih vidno eshche izdali: dve pripodnyatye nad okopom kruglye golovy. I shagi ih
my horosho slyshim. Vse blizhe oni, dazhe tut v nogu idut. Odnogo my propuskaem,
i v to  zhe mgnovenie Dan'kovec  skatyvaetsya sverhu na  nego. Odnovremenno  ya
zahvatyvayu rukoj pod kasku drugogo.  I sam teryayus',  ne gotovyj k  etomu.  YA
ozhidal bor'by, a nemec  ne soprotivlyaetsya,  dazhe ruki ne podnimaet. Vizhu ego
vypuchennye glaza i davlyu vse sil'nee. S toj storony okopa ego derzhit Ivanov,
ne davaya i shevel'nut'sya.
     Dan'kovec uzhe vozle  nas, dergaet moyu ruku,  no ona slovno  okostenela.
Ele-ele sam  otvozhu ee  v storonu, i nemec saditsya na dno okopa.  Golova ego
povisaet.  Dan'kovec  zaglyadyvaet  emu  v   lico,  slushaet   dyhanie.  Potom
raskryvaet  emu rot  i  vpihivaet tuda tryapku.  Glaza  u  nemca  po-prezhnemu
vypucheny, no golova uzhe  derzhitsya pryamo. Drugoj  lezhit  v  okope  nepodvizhno
golovoj k nam.  Dan'kovec derzhit v ruke  finku. Ona u nego temnaya po lezviyu.
On vtykaet ee dva raza v zemlyu, obtiraet ob shtany, i lezvie svetleet.
     YA  sizhu  vozle zhivogo  nemca.  Ivanov  staskivaet  s  ubitogo  avtomat,
Dan'kovec obsharivaet  ego karmany, ishchet dokumenty. Tut chto-to zvyakaet u nas.
|to  pervyj  zvuk  za  poltory  minuty,  poka  vse  proishodilo.  My  sidim,
prizhavshis' k stenkam okopa. Pochti ryadom slyshitsya znakomyj mne golos.  I dazhe
imya to zhe povtoryaet: Franc" das bist du, Franc?
     My molchim. Opyat' chto-to  govorit etot  golos, i trevoga slyshitsya v nem.
Dan'kovec, chut'  povozivshis',  privstaet  i  brosaet  k  vyvernutomu  derevu
granatu s dlinnoj ruchkoj, potom druguyu.
     Dolgo, dolgo vse tiho - eto tak kazhetsya mne. ZHeltym svetom vspyhivayut v
mokrom vozduhe razryvy, i ih perekryvaet chelovecheskij  vopl'. On obryvaetsya,
kak budto  uhodit  v  vodu. Ot kosogora  s  zhurchaniem ubegaet v nebo raketa.
Belyj  nezhivoj svet  ee otrazhaetsya v oskalennyh  zubah  mertvogo nemca, i  ya
zachem-to zapominayu ego lico.
     Vse grohochet vokrug: sprava,  sleva, vperedi  i szadi nas. Steny  okopa
sodrogayutsya ot hlestkih udarov, kusochki gryazi padayut vniz.  Dan'kovec delaet
nam  znak  rukoj  sidet' na meste i bezhit  po okopu  tuda, gde  vyvorochennoe
derevo.  Kogda  raketa nachinaet gasnut', on vozvrashchaetsya.  Na  pleche  u nego
nemeckij  pulemet  s  kozhuhom  i nedostrelennoj  lentoj, v  karmanah bushlata
granaty, cherez sheyu  eshche  odin avtomat - "shmajsser",  ZHivogo nemca  my bystro
zavertyvaem  v  ego zhe  shinel', vyazhem  sverhu  pulemet, korobku  s  lentami,
avtomaty i volokem po okopu. V otmechennom meste druzhno podnimaem ego naverh.
No Dan'kovec opyat' vozvrashchaetsya. Zdes' u nego byla ostavlena mina. On kladet
ee na dno okopa, nagrebaet rukami mokruyu zemlyu"
     Polzem  obratno,  vperedi  opyat'  Dan'kovec. Ivanov s  remnem na  pleche
volokom tashchit plennogo, a ya, upirayas' kolenyami,  golovoj i spinoj tolkayu ego
szadi. Potom my menyaemsya s  Ivanovym mestami. To tut, to tam s nashej storony
slyshitsya negromkoe "gu-ga", "gu-ga", i  nemcy nachinayut lihoradochno  strelyat'
na eti  golosa.  Tak bylo uslovleno.  Kogda my dopolzaem do svoih okopov, na
toj storone uhaet vzryv.
     - Est', - govorit Dan'kovec. - Ochka pravil'naya!
     Perezhidaem, poka nemcy uspokoyatsya. Dan'kovec raskutyvaet
     plennogo. Tot morgaet glazami, hochet sest', no Dan'kovec prigibaet  ego
golovu k zemle, hlopaet po zadu.
     - Ladno, dal'she svoim hodom, v kil'vater" Krihen, shnel'!{19}
     Nemec poslushno, po vsem pravilam polzet za nim, my szadi.
     Potom  my  sidim  v  shtabnom  podvale  i  kapitan  Pravotorov  govorit,
bezrazlichno glyadya pered soboj:
     - Za "yazyka" polozhena otmena shtrafnogo sroka.
     Plennyj,  eto  efrejtor  s  uzkimi  plechami  i   bol'shim  kadykom,  vse
sglatyvaet slyunu i  ne otvodit  krasnovatyh glaz ot kapitana.  Na  nas on ne
glyadit.
     -  Net, kapitan, - govorit Dan'kovec. - Pishi ego na rotu. Sam ponimaesh'
nashe pravilo.
     My s Ivanovym tozhe kivaem golovami.
     Segodnya prinesli k nam syuda kashu v bachke. Edim ee pod obrushennym domom,
poka teplaya. Iz podvala vyhodit Dan'kovec, prisazhivaetsya k nam.
     - Ne toropis', bratva!
     On dostaet otkuda-to iz vnutrennih  karmanov  svoego  bushlata obtyanutye
temnym  suknom  flyazhki,  odnu  i  druguyu.  |to nemeckie,  pri probke  u  nih
navincheny  stakanchiki.  A  iz  karmana  shtanov  Dan'kovec  vynimaet  salo  v
staniole. Kogda zhe uspel on eto prihvatit'?
     -  Kak  uchil  Suvorov, - podmigivaet on mne. -  Nash  tozhe byl  chelovek,
odessit!
     On rezhet svoej finkoj  salo, po ocheredi nalivaet v stakanchik sinevatuyu,
pahnushchuyu   bol'nicej  zhidkost'  i  daet  vypit'   nam  vsem;  mne,  Ivanovu,
Kudryavcevu,   SHurke   Bochkovu,    Sirote,   Buhgalteru.   Tol'ko   Kladovshchik
otkazyvaetsya, molcha otvorachivaet golovu.
     - Net, on ne budet pit', - govorit Buhgalter. - Nasvaj tol'ko znaet.
     Kladovshchik derzhit  pri  sebe u  poyasa tykvennuyu  butylku. Pered  tem kak
polzti  v okopy, on vsegda vynimaet derevyannuyu probochku i vysypaet pod  yazyk
edkij zelenyj poroshok. Potom vyplevyvaet ego dlinnoj gustoj struej. Glaza  u
nego togda delayutsya tumannymi i grustnymi.
     A Buhgalter p'et so  vsemi  i est salo. On sil'no  izmenilsya: pohudel i
dvizheniya  sdelalis'  bystrymi, uverennymi.  Po utram on s Sirotoj  lazit  po
bolotu, razyskivaet  i  vykapyvaet iz torfa vsyakoe oruzhie. Ego tut  na celuyu
diviziyu. Nahodyat eshche chasy, raznye veshchi i vse kladut na stol v podvale.
     Ot  vypitogo shnapsa  priyatnaya istoma  rashoditsya  po  telu. Hochetsya  ne
spat', a lish' sidet'  vot  tak, nepodvizhno, privalivshis' spinoj  k ruhnuvshej
balke.  Nevdaleke  rvetsya mina, no  dazhe golovy  ne hochetsya povernut'  v  tu
storonu.
     S nami p'et eshche Nikitin iz tret'ego  vzvoda, bol'shoj,  zarosshij  gustym
chernym volosom,  s  mrachnym vzglyadom. On i  Dan'kovec  iz odnoj  chasti,  oni
druz'ya.
     Lejtenant Hajlenko s  kem-to  eshche vedet sdavat' plennogo. Nikitin mutno
smotrit na nego. Kogda nemec prohodit mimo, on tiho govorit: gu-ga.
     I plennyj prisedaet, zakryvaet rukami golovu.
     -  Ladno  tebe, - govorit Dan'kovec, podhodit  k nemcu,  beret  ego  za
shivorot i stavit na nogi.
     Dozhd' ne  konchaetsya.  Sizhu,  smotryu na nebo i dumayu o  tom, chto tam, za
etimi tuchami, solnce"
     Idem s Grishkoj v eskadril'yu. Put' blizkij - kilometra poltora, i vse po
aryku. S nami kotelki, veshchevoj meshok dlya suhogo pajka i pod myshkami dyni dlya
rebyat.
     Po-prezhnemu ne letaem.  SHestoj  den'  uzhe net benzina.  A nam s Grishkoj
lafa. Po  prikazu nachal'nika  shkoly  ot eskadril'i vydelen naryad  - strelyat'
shakalov  i   sobak,   kotorye  portyat  sozrevayushchie  dyni.  Ob  etom   prosil
predsedatel'  kolhoza,  ryadom s  kotorym  nash  aerodrom.  Starshim  naznachili
Grishku, i on vzyal menya s soboj. Tak chto my teper' sami sebe nachal'stvo.
     Uzhe na podhode k eskadril'e zamechaem  kakuyu-to suetu i slyshim vystrely.
Oni suhie, negromkie, vrode pistoletnye. Uskoryaem shag i u linejki natykaemsya
na Leshku Tancuru, nashego mehanika. On nam vse i soobshchaet. Priehal s fronta v
otpusk  sapernyj kapitan,  muzh nachal'nika medchasti Larionovoj. A  Karetnikov
posadil ee v dome, kotoryj oni snimayut. Sam  on s pistoletom stoit na poroge
i nikogo k nej ne puskaet.
     U topolej za  linejkoj sobralis'  vse,  kto  est'  sejchas v eskadril'e:
instruktory,  kursanty,  mehaniki. Smotryat  v  storonu  uzbekskogo doma, gde
kvartiruet mladshij lejtenant Karetnikov. Komeska, blednyj, pochemu-to v belom
paradnom kitele, terebit pal'cami svetluyu zvezdochku na grudi.
     -  Strelyaet,  padlyuka"  Pryamo-taki   strelyaet,  i  vse!  -  s  kakim-to
izumleniem v golose govorit lejtenant Borzenko, luchshij drug Karetnikova.
     CHut' v storone, u dereva, stoit neznakomyj kapitan s sedeyushchimi viskami.
U nego ochen' akkuratnyj  vid, vse podshito,  sapogi vychishcheny.  S  nim priehal
mal'chik let semi. On zhil gde-to u babushki, i kapitan zaehal za nim. Povarihi
Lyuba i tetya Katya vzyali ego k sebe i kormyat sejchas v stolovoj chem-to sladkim.
Lico u kapitana zamknuto, guby podzhaty, i smotrit on kuda-to na dal'nie sady
po tu storonu aerodroma, smotrit neotryvno.
     - Davaj  s raznyh storon, otvlekajte ego! - govorit Borzenko.  Vse, kto
tut est', raspredelyayutsya po kustam,  za duvaly i  derev'ya,  okruzhaya glinyanyj
dom u  aryka.  My  s Grishkoj brosili vse  i tozhe polzem  po-plastunski mezhdu
gryadkami  ogoroda.   Karetnikov   otkryto  stoit  pered  domom   i  po-bych'i
povorachivaet golovu v raznye  storony. V zdorovennoj lape  ego  "TT" kazhetsya
sovsem malen'kim.
     - Pet'ka" Pet'ka" tvoyu mat'!
     |to  krichit  emu Borzenko.  Karetnikov  podnimaet  ruku s pistoletom  i
medlenno opuskaet ee. Borzenko uhvatyvaetsya obeimi rukami za pistolet. V  tu
zhe minutu na Karetnikova navalivayutsya s raznyh storon, gnut ego knizu.  My s
Grishkoj podnimaemsya s zemli, podhodim, smotrim v dom. Larionova  sidit bokom
k nam s sovershenno spokojnym vidom, budto  vse eto ee ne  kasaetsya. Mne dazhe
kazhetsya, chto na lice u nee kakoe-to udovletvorennoe vyrazhenie.
     Potom oni idut k  "villisu",  na kotorom ezdit komeska: Larionova  chut'
vperedi,  rovno  i tverdo  perestavlyaya  nogi v sapozhkah,  s  nej  kapitan  s
mal'chikom za ruku. Ona tozhe beret za ruku mal'chika. Oni sadyatsya v "villis" i
uezzhayut. Vse my, vsya eskadril'ya, molcha smotrim im vsled.
     A Karetnikov  tak  i  sidit na  poroge  doma. Golova  u nego opushchena, a
vokrug  stoyat  komeska,  CHistyakov,  drugie oficery.  I vdrug  plechi i  spina
mladshego  lejtenanta  Karetnikova  zatryaslis',  on plachet  gromko,  navzryd,
sovsem kak malen'kij.
     Po doroge pylit mashina, pereezzhaet mostik cherez aryk,  ostanavlivaetsya.
|to na  shtabnom "dodzh -  tri chetverti" priehal podpolkovnik SHCHerbatov, s  nim
eshche kto-to.
     -  CHto tut proizoshlo,  tovarishch  major?  - sprashivaet  on  u  komeska, s
neudovol'stviem glyadya na oficerov.
     Medlenno, po polminuty, tyanut oni ruki k furazhkam i shlemam, privetstvuya
ego.
     - Semejnoe  delo" Razobralis'  uzhe,  tovarishch  podpolkovnik,  - otvechaet
komeska so  svoim  chut' zametnym belorusskim  akcentom, suhoshchavoe  lico  ego
besstrastno.
     Celyj den'  my oshivaemsya  v eskadril'e. Nam vmeste s  ostal'nym naryadom
polozhen otdyh. A rebyat  pered obedom gonyayut stroevoj. Skoro Den'  aviacii, i
resheno ustroit'  parad.  Dlya etogo i priezzhal SHCHerbatov.  Krome togo, nel'zya,
chtoby  lyudi  boltalis'  bez   dela.  |to  lyubimoe  vyrazhenie   podpolkovnika
SHCHerbatova: "Pochemu lyudi boltayutsya?!"
     Rebyata vdol' linejki  chto est' sily  gremyat  sapogami i poyut  na  maner
"|skadril'i":
     Tam, gde pehota ne projdet,
     Ne proletyat i samolety,
     Moguchij tank ne propolzet,
     Projdet otdel'naya shtrafrota!
     Otkuda vzyalis'  slova, neizvestno. To  li frontoviki  privezli,  to  li
kto-to iz nashih,  kotorye vernulis' iz  shtrafnoj. Vse pesni sejchas pochemu-to
pereinachivayut. Dazhe samye dushevnye, i k tem nahodyat drugie slova.
     Vremya, naverno, sejchas takoe, chto nekotorye slova ne ustraivayut.
     CHto kasaetsya shtrafnoj, to u nas uzhe neskol'ko chelovek podzaleteli tuda.
Za  raznye  dela: grubost'  s  nachal'stvom,  dlitel'naya  samovolka,  prodazha
kazennogo  imushchestva, da  malo li za chto, esli popast' nachal'stvu  pod ruku.
Osobenno chasto proishodit eto s teh por, kak stali navodit' poryadok. Pravda,
vse obhoditsya bez suda, po prikazu nachal'nika  shkoly, s pravom vozvrashcheniya v
chast'. U nas poka lish' dvoe vernulis' iz teh,  kto ushel v shtrafbat.  Otsyuda,
naverno, i pesnya"
     K vecheru vozvrashchaemsya na svoj post. |to ogromnoe, v semnadcat' gektarov
pole, gde ele viden drugoj  ego kraj. Ono, kak v skazke, usypano gromadnymi,
po polpuda,  zheltymi  dynyami. Po  krayam ego kazhdye  dvesti -  trista  metrov
postavleny shalashi. V  nih vmeste s sem'yami zhivut lyudi, kotorye ohranyayut  eti
dyni i skatyvayut ih v bol'shie kuchi na krayu polya. Otsyuda ih uvozyat uzhe arby i
mashiny.  A  po druguyu  storonu polya,  srazu za redkoj poloskoj kamysha, golyj
takyr, otkuda prihodyat shakaly i brodyachie sobaki.
     Grishka  sobiraetsya   na   noch'  k  svoej  Vere   Matveevne,   podshivaet
podvorotnichok, chistit sapogi. I ot nee on vozvrashchaetsya sovsem vyglazhennym, v
zashtopannoj gde sleduet gimnasterke. YA lezhu nad arykom na derevyannom tahte i
smotryu na ego sbory. On uzhe sovsem gotov, no vse topchetsya i ne uhodit.
     - Tak chto skazat' Tamare Nikolaevne? - sprashivaet on u menya. - Mozhno by
zavtra sobrat'sya u Very. Tam patefon i vse takoe"
     YA chuvstvuyu, kak kraskoj zalivaetsya vse moe lico, otvozhu glaza v storonu
i soglasno kivayu golovoj.
     Zdes', gde stoit derevyannyj pomost - taht, nahoditsya brigadnyj stan. Na
nem vo  vremya sbora urozhaya zhivet s sem'ej zamestitel' predsedatelya  kolhoza.
|to uzhe pozhiloj krasivyj muzhchina, kotoryj pochti ne  razgovarivaet ni s  kem,
no vse  ego slushayutsya.  I  mladshie deti u  nego ochen'  krasivye. |to mal'chik
chetyrnadcati let  Pulat  i devyatiletnyaya  devochka Raushan.  Kakaya-to osobennaya
eto, drevnyaya krasota.
     Menya zovut est' plov. YA by obyazatel'no otkazalsya, no tut vse inache.  Za
tri dnya, chto my zdes', ya  sdelalsya  u nih kak by sovsem svoim. CHuvstvuyu, chto
oni  ne  ponyali  by,  pochemu ya otkazyvayus'. Edim  s bol'shogo  blyuda:  chetyre
starika  v cvetastyh steganyh halatah, zamestitel' predsedatelya kolhoza i ya.
Starayus' delat' vse tak zhe,  kak oni: akkuratno beru s risovoj gorki kusochek
myasa i, pytayas' ne zadet' pal'cami  ostal'noj  ris, podbirayu ego dlya sebya. YA
nikogda ne el nichego vkusnee, i imenno tak nado est' plov, ne lozhkoj. Ona by
primyala i peredavila nezhnye belye  zerna.  Na krayu blyuda u kazhdogo  pri etom
obrazuetsya kak by svoya chast', i ostal'nogo plova ruka ne kasaetsya.
     Potom sizhu  s  Pulatom, uchu  yazyk.  Mnogo  slov  ya  uzhe ponimayu, tol'ko
stesnyayus' pochemu-to proiznosit'. Vse  kazhetsya  mne, chto skazhu ne tak  i  eto
budet nepriyatno dlya lyudej.
     - Muhabat, - govorit Pulat. - Lyubov'.
     I pochemu-to smeetsya vo vse gorlo.  Potihon'ku soobshchaet on mne i  plohie
slova. A sam  ne vypuskaet iz ruk vintovki,  kotoruyu ya dayu emu poderzhat'. On
otkryvaet i zakryvaet zatvor, celitsya v zakatnoe temneyushchee nebo, potom vdrug
napravlyaet vintovku na malen'kuyu sestru.
     Rezko podbivayu  stvol  rukoj i dayu emu  po shee. Delayu  eto  ran'she, chem
podumal  o  chem-nibud',  hot' tverdo  znayu,  chto  v  magazine  i stvole  net
patronov. Pomnyu pehotnuyu  mudrost',  chto raz  v godu vintovka sama strelyaet.
Stariki i otec Pulata molcha smotryat so svoego mesta i, po-vidimomu, odobryayut
menya.
     A Raushan i sekundy ne sidit na meste, vertitsya vokrug, chto-to napevaet,
perebiraet lentochki. Potom nachinaet tancevat' - malen'kaya krasivaya devochka v
cvetastyh sharovarah, neobyknovenno  izyashchno vygibaya ruki, vodya s ser'eznost'yu
vpravo  i  vlevo  detskoj  golovkoj  so  mnozhestvom  kosichek.  Vse  nevol'no
prekratili razgovor, smotryat na nee"
     YA nikak ne mogu usnut'. Lezhu na doskah tahta i smotryu v chernoe zvezdnoe
nebo. Odna za drugoj mel'kayut kakie-to kartiny, slyshatsya obryvki razgovorov,
proishodivshih dnem. No ya znayu, chto vse  eto  ne to. I vdrug prihodit yasnoe i
neotvratimoe: Tamara Nikolaevna"
     Ved' ona, kazhetsya, dejstvitel'no krasiva. Vspominayu ee  lico, okrugloe,
s serymi  glazami. Oni smotryat pryamo s kakim-to vyzovom.  I figuru, uzkuyu  v
plechah, s  belym poyaskom na talii. Postepenno Tamara Nikolaevna nachinaet mne
nravit'sya. Ruki u nee obnazhennye, zagorelye,  ona vsyakij raz  popravlyaet imi
prichesku. Pri etom smotrit cherez plecho, po storonam.
     Perevalivayus' na bok, pryamo s tahta opuskayu ruki po lokot' v prohladnyj
aryk i dolgo derzhu ih tam, oshchushchaya uprugost' besshumno dvigayushchejsya vody. Zatem
snova lozhus' na gladkie doski, i  vozvrashchaetsya ko mne to, chto dolzhno  zavtra
proizojti. Dogovorilsya li Grishka  s Veroj  Matveevnoj" i s nej? Neuzheli  tak
pryamo mozhno ob etom govorit'!
     V tretij raz uzhe krichit ishak. Pod utro, ves' izmuchennyj, zasypayu. I tut
zhe prosypayus'. Seraya polosa oboznachilas' u gorizonta. Pora"
     Beru vintovki, svoyu i Grishkinu, idu v storonu ot brigadnogo stana. Tam,
gde  aryk svorachivaet, nebol'shoe vozvyshenie. Ottuda  vse vidno, i poblizosti
nikogo net. Opolaskivayu lico v  aryke,  priglazhivayu  vodoj korotkie volosy i
sazhus', smotryu v pole. Tam, u poloski kamysha, nichego ne vidat'.
     Postepenno i vozduh sereet,  vse bol'she otdalyaya predmety.  No  chto eto,
daleko  v  storone  ot  mesta,  kuda  ya  smotryu,  shevelitsya  chto-to  zheltoe:
zaderzhalos',  sdvinulos'  vpravo.  Tak  i  est'  -  shakal.  Pozhaluj,  metrov
chetyresta do nego budet.  Stavlyu pricel,  no ne  strelyayu. Po odinochke oni ne
hodyat"
     Vse pravil'no: vizhu eshche odnogo, a u samyh kamyshej tretij -  to poyavitsya
na pole,  to opyat'  propadaet. I vdrug  na tom meste, kuda ya smotrel prezhde,
zamechayu bol'shoe chernoe pyatno. |to brodyachaya sobaka, za kotoroj my tretij den'
ohotimsya. Nichego,  teper' ona ne  ujdet. Ran'she  sleduet  brat' shakalov, oni
provornej. Stanovlyus' na koleno i b'yu raz za razom pochti bez pereryva. CHto s
nimi, mne smotret' ne nado. Tam, gde ya ran'she sluzhil, uchili horosho strelyat'.
Poslednej  proshivayu  sobaku.  Vysoko  podskochiv,  ona  valitsya  mezhdu  gryad.
Somnevayus' lish' v tom shakale, chto pryatalsya v kamyshah.
     Idu,  derzha  na  pleche  obe  vintovki, svoyu i Grishkinu.  Oruzhie  nel'zya
ostavlyat'.  So mnoj  idut  zamestitel' predsedatelya  i Pulat. S dvuh  storon
speshat  ot shalashej lyudi.  My podhodim  i  vidim,  kak  oni osmatrivayut dyni,
kachayut  golovami. Desyatka tri dyn' isporcheno. Sboku na  kazhdoj sledy zubov i
vidna  belaya sochnaya myakot'.  V tom-to  i delo, chto shakaly,  kak i sobaki, ne
prosto edyat  dyni, a prezhde, chem s®est', desyatka poltora pereprobuyut. Dyn' v
etoj storone polya sovsem malo,  a mezhdu gryadok lezhat potemnevshie dognivayushchie
korki, slovno starye myachi, iz kotoryh vypushchen vozduh. YA znayu uzhe, chto na eti
dyni vsya nadezhda kolhoza. Pshenica, proso, dzhugara sdany na gospostavki.
     Lyudi podbirayut shakalov  i nesut  metrov za  pyat'desyat na takyr. Tam uzhe
lezhat chetyre  drugih,  podstrelennyh  nami  nakanune.  Ih  ostavlyayut,  chtoby
otvadit' prochih  shakalov. Bol'shuyu  chernuyu  sobaku volokut  dvoe.  YA  zhe  ishchu
tret'ego shakala, togo, chto  ne othodil  ot  kamyshej.  Vizhu krov' na vysohshih
steblyah - znachit, vse-taki ne promazal.
     Vozvrashchayus' odin, uzhe  ne napryamik, a po krayu polya.  Podhozhu  k pervomu
shalashu.  Tam zavtrakaet sem'ya: starik v cvetastom  halate,  s  kotorym  ya el
vchera plov, dve zhenshchiny  - pozhilaya i  molodaya, chetvero  detej. Starik  molcha
ukazyvaet mne  na mesto  vozle  sebya. Uzhe  znayu,  chto  nel'zya  otkazyvat'sya.
Sazhus',  podzhav nogi, na koshmu, beru  derevyannuyu  lozhku i em iz obshchej miski.
Zamechayu,  chto na postelennoj kleenke vovse net lepeshek ili  drugogo hleba. V
miske tozhe lish' zhidkaya zatirka iz chego-to tolchenogo. Po vkusu uznayu psheno. YA
pomnyu  eshche,  kogda mat'  gotovila takoj zhe sup i ya  hodil  za  ruku s  nej v
raspred dlya nauchnyh rabotnikov za pshenom.
     S®ev  neskol'ko  lozhek,  blagodaryu, vstayu,  chtoby  idti.  I  tut  vdrug
ponimayu,  chto  vcherashnij  plov  na stane byl sdelan special'no dlya starikov.
Pronzitel'noe chuvstvo  gorechi  i uvazheniya k etim lyudyam ohvatyvaet menya.  Idu
mimo drugogo  shalasha. Tam tozhe  edyat sinyuyu zatirku bez hleba, i ya  znayu, chto
nuzhno im govorit'.
     - YAhshimi siz?{20}
     -  YAhshimi{21},  -  otvechayut mne iz etogo, potom iz tret'ego, chetvertogo
shalasha.
     Opyat' sizhu na tahte v teni karagacha. Vse eto postepenno zabyvayu i dumayu
o tom, chto budet  vecherom, no  kak-to tupo, bezrazlichno.  Grishka  dolzhen eshche
zajti v eskadril'yu za suhim pajkom. Nachinayu chitat' knizhku "Makarka-dushegub",
kotoruyu vzyal u Irki. V samom centre Moskvy v podzemel'e znamenityj razbojnik
pytaet svoi  zhertvy,  i  lyudi,  prohodya po  ploshchadi, slyshat iz-pod  kamennoj
mostovoj stony.  U  Irki  mnogo takih knig o  pohozhdeniyah  velikogo russkogo
syshchika Gusterina.
     Grishki  vse  eshche net. YA  snimayu sapogi, potyagivayus' vsem svoim telom  i
zasypayu na doskah zdorovym snom.
     Rakety visnut odna za drugoj. Ne uspeet dogoret' nizko nad bolotom odin
fonar', kak v nebe za melkoj setkoj  dozhdya yarko vspyhivaet novyj svet. Vremya
ot vremeni nachinayut stuchat' i slovno zahlebyvayutsya pulemety.
     Uzhe v tretij raz, kak my zdes', povtoryaetsya  eto. Obychno my  po dva-tri
raza  v  noch'  pugaem ih:  "gu-ga", to po  odinochke, to  srazu s  neskol'kih
storon. Nemcy  nervnichayut i  b'yut shkval'no v  temnotu kuda popalo.  Potom my
vdrug  zamolkaem.  Polnaya tishina  stoit na nashej  storone. I togda  oni  eshche
bol'she nachinayut bespokoit'sya:  nepreryvno puskayut  rakety i  vyglyadyvayut  iz
ukrytij, pytayas' chto-to u nas uvidet'. Sidet' spokojno oni uzhe ne mogut.
     YA  vse  v tom zhe  svoem okope,  no holoda  ne chuvstvuyu.  Dazhe zapah,  k
kotoromu nikak ne mogu privyknut', ne trogaet menya sejchas. Lezhu rasslablenno
i  tol'ko smotryu. Neskol'ko tochek u nemcev, kotorye vidny  otsyuda.. Tam, gde
potonuvshee orudie, mne chas nazad uvidelos' lico"
     Menya kogda-to uchili strelyat' iz raznyh polozhenij, dazhe kogda katish'sya s
gory. Tam u nas  byla special'naya takaya gorka  dlya uchebnyh zanyatij. Prohodit
eshche  desyat'  -  pyatnadcat'  minut. V  kakoj-to  mig  telo  moe  napryagaetsya,
perevorachivaetsya na bok, i ya leplyu v to  zhe samoe lico s soroka metrov tochno
pod obrez kaski. Vizhu dazhe, kak dergaetsya ono ot udara i ne srazu propadaet,
a medlenno opuskaetsya  v  boloto. |to uzhe tretij moj, dvoe  byli  v  proshluyu
spokojnuyu noch'. Besshumno, ne podnimaya  golovy, otvozhu dvumya pal'cami  zatvor
karabina,  prinimayu gil'zu  i dosylayu ocherednoj  patron.  CHuvstvuyu, kakoj on
gladkij, massivnyj, iz tyazheloj nemeckoj medi.
     Do  utra  tut  i  tam  s  nashej  storony  slyshatsya odinochnye  vystrely,
vremenami korotko b'et pulemet, tozhe nemeckij. U  nas uzhe tri takih - "MG" i
odin  nash  - ruchnoj "Degtyarev",  kotoryj razyskali  gde-to v torfe Sirota  s
Buhgalterom. Avtomat, nash ili nemeckij, teper' pochti u kazhdogo. U  menya tozhe
est' "shmajsser", no ya hozhu vse s karabinom, kotoryj dal mne Dan'kovec.
     V etu  noch' bol'she ne vizhu nemcev.  Polzu  nazad,  uzhe  ne dumaya,  kuda
stavit'  ruki.  Kazhdyj  bugorok, voronka, kazhdyj vypirayushchij iz zemli  rvanyj
kusok zheleza  znakomy mne zdes' ne prosto tak. Moe telo  samo pomnit  o nih.
Tak zhe privychno ustraivaetsya ono na svoem  meste v proeme  ruhnuvshego doma u
shtabnogo  podvala, dazhe perestaet tak chesat'sya.  CHetyrnadcatyj  den' my  uzhe
zdes',  i  nas  odoleli  vshi, kotorye uspokaivayutsya lish' togda, kogda sovsem
holodnymi lezhim my v okopah. CHut' razogreesh'sya, i oni dayut o sebe znat'.
     My pozhevali uzhe suhari so smal'cem i sidim v svoih shchelyah, glyadya sonnymi
glazami v seryj mokryj tuman. Smalec amerikanskij, kakoj-to ochen' uzh belyj i
krupitchatyj. Govoryat, amerikancy  ego iz nefti delayut. Nastoyashchej  sytosti on
ne daet - vrode zhuesh' bumagu.
     Gde-to  naverhu  slyshitsya shoroh i  pyhtenie.  Po lazu  s®ezzhaet Sirota,
podstavlyaet ruki,  priderzhivaya  bol'shoj  gryaznyj  uzel,  za  nim  poyavlyaetsya
Buhgalter. Oni kladut uzel pered vhodom v podval, razvyazyvayut brezent.  CHego
tam tol'ko net: dva  avtomata, diski ot  PPSH,  granaty,  komandirskij  "TT",
polusgnivshaya polevaya sumka, para sapog, nemeckij poyas s kinzhalom, patefonnye
plastinki,  tozhe  nemeckie, kakaya-to banka  s maz'yu, eshche chto-to  neponyatnoe.
Kapitan stoit v dveryah, molcha smotrit.
     Sirota i Buhgalter oporazhnivayut teper' svoi karmany - vynimayut i kladut
na brezent ch'i-to dokumenty, nashi i nemeckie, orden Krasnogo Znameni starogo
obrazca,  zheleznyj  portsigar,  dve pary chasov. Levka Sirota  glyadit kuda-to
mimo menya i neopredelenno povodit  plechom. Oborachivayus' i vizhu Ivanova.  Tot
smotrit  na  Levku svoim  prozrachnym vzglyadom.  I  Sirota vdrug  dostaet  iz
glubokogo karmana shineli eshche odni chasy - zolotye, s cepochkoj, i  kladet ih v
obshchuyu kuchu. U nas ugovor - ne bol'she pary chasov dlya sebya.
     - Stoj, polundra! - ozhivlyaetsya vdrug Dan'kovec. On podhodit i podnimaet
s  brezenta  nemeckuyu  sanitarnuyu  sumku.  V  nej  individual'nye  pakety  i
pryamougol'nye temnye flakony grammov po dvesti. - |to zhe bogatstvo!
     Prosypaetsya i  Nikitin, nachinaet pomogat' drugu. Oni razryvayut  pakety,
podstavlyayut  kotelok i  nachinayut procezhivat'  cherez marlyu  gustuyu kashicu  iz
nemeckih flakonov. |to ne to protivoipritnaya zhidkost', ne to dlya dezinfekcii
ran. Na bintah s vatoj ostaetsya chto-to zheltoe,  maslyanistoe. Potom iz odnogo
kotelka v drugoj snova i snova propuskayut oni vse cherez pakety, pochemu-to do
shesti raz.
     -  A to oglohnut' mozhno, - delovito zamechaet Dan'kovec. Oni s Nikitinym
p'yut to, chto sobralos' na dne kotelka, predlagayut nam.
     Vse otkazyvayutsya, lish' ya i Kudryavcev probuem ponemnogu. Snachala udaryaet
v  nos  chem-to  priyatnym,  vrode   zapaha  konfet-ledencov,  potom  vdrug  s
udivleniem zamechayu, chto perestayu chuvstvovat' vnutrennost'  rta, yazyk, gorlo.
I v zheludke u menya budto vse kuda-to propadaet, ostaetsya odna pustota.
     - Vo, ochka pravil'naya, kak skazhut u nas v Odesse! - govorit Dan'kovec.
     Neozhidanno ya rugayus' s nim:
     - Ne govoryat tak v Odesse!
     Ugryumo smotryu  na  nego,  ne znaya, otkuda  poyavilos'  vo mne  eto  zloe
chuvstvo. A on vdrug kak-to rasteryalsya, dazhe ruki razvel.
     - Kak zhe, Borya" Samoe odessitskoe eto slovo, morskoe. YA zh iz Odessy"
     Molchu,  a on vse ne mozhet uspokoit'sya, suetitsya, sovsem kak  malen'kij,
vertit golovoj, i golos u nego kakoj-to plachushchij:
     -  Neuzhto ty ne znaesh'? Da ej-bogu. Vse tak govoryat na Deribasovskoj. I
koresh u menya"
     Vrode by dazhe udobno mne teper' zdes', pod ruhnuvshej stenoj.  Vo vsyakom
sluchae, suho, i esli lech' plotnee spinoj k kamyshovoj stene, to i  veter syuda
ne zaduvaet. Zasypaya, vse dumayu: chego eto ya porugalsya s Dan'kovcem?..
     Telo moe vstryahivaet  s siloj, goryachij vozduh obdiraet lico. YA davlyus',
kashlyayu  ot vonyuchego  zapaha tola i  goryashchego zheleza.  Otkryvayu glaza  i vizhu
beluyu izvestkovuyu  pyl', letayushchuyu  krugami. Gde-to  krichat, i snova  blizkij
grohot.  Balka nad moej golovoj derzhitsya krepko, lish' melkie kamushki i glina
sypyatsya mne na vorotnik.  Tak ono i est': mina. Vtoroj raz uzhe so vcherashnego
dnya. Navernoe, i oni nas nashchupali.
     Kogo-to nesut v podval, po-vidimomu, iz tret'ego vzvoda. Slyshitsya ston,
negromkij, muchitel'nyj. I golos Glushchaka:
     - V samyj pogreb  udarilo. CHetvero ih tam  sideli.  Troih srazu, a etot
vot"
     U  nas uzhe  chelovek dvadcat' nakrylis': na  minnom pole,  ot sluchajnogo
ognya, a  dvoe na znakomoj lesnoj polose za  nami, gde pozicii teh, kotorye v
sukonnyh  gimnasterkah.  Oboih tam i podobrali. Zahoteli, kak vidno, shodit'
bez razresheniya v tyl progulyat'sya.
     Pravda, i  ot nas nemcam koe-chto perepalo.  Za eti  dni vzyali eshche  treh
"yazykov". Nikitin  s tankistami dvuh privolok, no odin okazalsya pridushennym.
I v bolote  nemcev  chelovek  tridcat' polozhili, bol'shinstvo  v "belye nochi",
kogda sami oni svetyat nam.
     Vse uspokaivaetsya, i slyshen lish'  shoroh dozhdya v razvalinah. Ne pojmesh',
den' sejchas ili sumerki. Vse sero i ne imeet cveta: ruki, lica lyudej, zemlya,
nebo.  Prosypayus'  uzhe  v  temnote  i  slyshu rezkij, vysokij golos  kapitana
Pravotorova. Nikogda ya ego takim ne znal.
     Vylezayu  iz svoego  ukrytiya, vizhu  nashih pacanov: Rudmana i Hrustaleva.
Oni stoyat, opustiv golovy, a kapitan krichit na starshinu, kotoryj  dostavlyaet
nam produkty:
     - YA zhe prikazal, gde im postoyanno nahodit'sya!
     Starshina vinovato perevalivaet iz storony v storonu svoe bol'shoe telo i
negromko opravdyvaetsya:
     -  Da  govoryu im,  nel'zya, mol,  peredovaya  tam. A  oni svoe: pojdem  i
pojdem. Mol, konservy tol'ko pomozhem nesti"
     Kak i otkuda,  ne znayu, no  nam uzhe izvestno, chto kapitan  Pravotorov v
nachale  vojny poteryal  sem'yu:  zhenu  i  dvoih detej. Sluzhil  on  v  Zapadnoj
Belorussii, i snaryad popal v dom, gde zhili sem'i komsostava"
     Pacany so starshinoj uhodyat. Odnako  segodnya chto-to  ne to. Kakih-to dva
chuzhih oficera, pehotnyj i artillerist, poyavilis' u nas. Oni o chem-to govoryat
v podvale, i kapitan uhodit  s nimi. Nam prikazano pokuda ne lezt' v  okopy,
otdyhat'.
     CHasa  cherez  poltora  nash starshina  vozvrashchaetsya  s  soldatom.  S  nimi
bol'shaya,  na  dvadcat'  litrov,  zheltaya kanistra. Dan'kovec  smotrit  dolgim
vzglyadom i pochemu-to tiho govorit:
     - Tak, delo budet!
     Potom prihodit kapitan.  V  neyasnom svete  spryatannoj v tuchah  luny nam
razdayut po sto  grammov razvedennogo spirta -  v kotelki,  kruzhki,  kakie-to
cherepki, chto u kogo est'.
     -  Vyp'em, Borya, -  vse tak zhe  tiho govorit  Dan'kovec.  Dazhe zhlobskij
akcent u nego kuda-to  propal. Mne nehorosho  ottogo, chto obidel ego.  Prosto
razdrazhaet, chto on vse hochet ot chego-to ukryt' menya,  zabotitsya, kak budto ya
malen'kij. No ya nichego emu ne govoryu, molcha p'yu.
     Dan'kovec  uhodit v podval, k  kapitanu.  Potom  vse oni vyhodyat ottuda
vmeste s CHencovym  i Hajlenko. Tiho, po odnomu, po dva sobiraetsya  zdes' vsya
rota. My sidim na  kortochkah,  tesno  prizhavshis' drug  k  drugu  ot  dozhdya i
holodnogo  vetra, s  oruzhiem  v rukah. Pervaya  v  etu noch'  nemeckaya  raketa
povisaet nad bolotom, i nezhivoj svet ee lozhitsya na nashi lica.
     Dan'kovec delaet shag vpered, tozhe prisedaet na kortochki i govorit svoim
hriplym golosom:
     - Znachit, tak budem delat'"
     Grishka uverenno perestupaet  porog, i ya slyshu spokojnye zhenskie golosa.
Zahozhu sledom, molcha peredayu Grishke svertok s kolbasoj ot suhogo pajka, a on
otdaet  ego Vere  Matveevne. Ta s podmazannymi gubami,  v  svobodnoj kofte i
sejchas sovsem drugaya, chem na ulice: smeetsya, kak-to myagko kasaetsya Grishkinyh
ruk,  glyadya na nego snizu vverh. Ona malen'kaya, shirokaya, s korotkimi nogami,
a Grishka zdorovyj paren', pod potolok.
     No ya na nih smotryu tak tol'ko. A nepryamym vzglyadom vozle okna vse vremya
vizhu  Tamaru Nikolaevnu. Ona sidit na venskom stule v serom, zastegnutom pod
sheyu plat'e i perebiraet plastinki.
     - Vot, Tomochka,  znakom'sya, Grishin  priyatel', - govorit Vera Matveevna,
kak budto vse poluchilos' sluchajno, samo soboj.
     Tamara  Nikolaevna  pryamo  smotrit  na  menya  svoimi  chut'  udivlennymi
glazami.
     - My uzhe, kazhetsya, znakomy.
     - Da,  po tancam,  - govoryu ya, podhozhu k  nej i podayu ruku.  Ruka u nee
malen'kaya,  krepkaya, polneyushchaya k loktyu. I vsya ona v etom  plat'e  tonen'kaya.
Vniz, gde u nee nogi, ya ne smotryu.
     Ne znayu, o chem govorit', i pochemu-to vse vremya sderzhivayu dyhanie. Opyat'
ona  smotrit na menya, no uzhe ne pryamo, a kak-to bystro, iz-za plecha. Tak ona
delaet,  kogda  popravlyaet prichesku na tancah. Teper'  ee ruka tozhe kakim-to
osobennym dvizheniem podnimaetsya k svetlym, krupno  ulozhennym volosam. Plat'e
bez rukavov,  i ya vizhu  okruglost'  loktya s drugoj storony, kuda ne popadaet
solnce.  Tam ruka u nee  belaya. Grishka i Vera  Matveevna  sidyat v storone  i
govoryat o chem-to svoem, ne obrashchaya na nas vnimaniya.
     - Davajte potancuem, - predlagaet Tamara Nikolaevna.
     YA  molcha  kivayu  golovoj  i  vse  smotryu  na  nee.  Ona pokazyvaet  mne
plastinku, ya opyat' soglasno kivayu. Potom, kogda uzhe igraet patefon, ya krepko
beru ee za ruku, privlekayu k sebe  i snova udivlyayus',  kakaya ona tonen'kaya v
talii, v malen'koj  krepkoj spine. I lish' kogda  nachinayu tancevat', chuvstvuyu
tyazhest' tela ee tam, vnizu. Ni  s kem  eshche mne ne  bylo tak legko tancevat',
nogi  ee  ustupayut  malejshemu moemu zhelaniyu. Ne  fizicheski, a  kak-to sovsem
po-drugomu oshchushchayu ya etu volnuyushchuyu tyazhest'. I opyat' nekaya mysl' ubivaet menya.
     Tamara Nikolaevna v  upor smotrit  na  menya, i  snova vizhu v ee vzglyade
udivlenie i eshche chto-to ser'eznoe, bez ulybki. U nee vsegda takie glaza, kak"
kak  u  uchitel'nicy. Nachinayu sbivat'sya, i  ona  podskazyvaet  mne pravil'nye
dvizheniya. Pri etom nogi ee slegka udaryayut menya vsej svoej tyazhest'yu, a lokot'
moj kasaetsya ee grudi. YA sovsem teryayus' i opuskayu ruki.
     - Uspeete eshche potancevat', davajte uzhinat'.
     |to govorit Vera  Matveevna,  i ya  postepenno prihozhu v sebya. S Tamaroj
Nikolaevnoj my sadimsya ryadom. Na  stole zharenaya kartoshka, vinegret,  solenye
baklazhany s nachinkoj  i kak-to naiskos' narezannaya kolbasa. YA dazhe ne  uznal
srazu, chto eto nasha, iz suhogo pajka. Lish'  v detstve, kazhetsya, videl ya, kak
rezali tak kolbasu. My obychno  edim ee inache, zazhav v kulak. I eshche posredine
stola grafin  s chem-to zheltym. "Tam  vse budet!" - skazal mne  Grishka, kogda
shli syuda.
     - |to tutovyj,  u  soseda  Ambarcuma vzyala!  -  govorit Vera Matveevna,
obrashchayas' k Grishke, i nalivaet v granenye stakany samogon.
     P'yu legko, lish' chuvstvuyu goryachuyu suhost' vo rtu i kakoj-to zapah prelyh
list'ev.  Tamara  Nikolaevna  tozhe  p'et  spokojno  do   konca,  bez  vsyakih
razgovorov, sovsem ne tak, kak devochki pili nalivku. I Vera Matveevna p'et s
ser'eznost'yu na lice.
     Tamara  Nikolaevna stavit  svoj stakan, i vdrug zamechayu na pal'ce u nee
kol'co. |to menya bezmerno udivlyaet.  Moi roditeli i te, kto  prihodil  v nash
dom, usmehalis',  kogda rech' zahodila  o kom-to, nosivshem ser'gi ili kol'ca.
Kazhetsya, eto oznachaet, chto vrode muzh i zhena"
     No ya smotryu uzhe mimo ruki  s kol'com. Tamara Nikolaevna slovno ne vidit
moego vzglyada.
     Teper', kogda Grishka snova zavel patefon, ya uzhe svobodno beru ee za obe
ruki, podnimayu so  stula. I  tancuyu,  ne boyas'  prizhimat' k sebe, s pobednoj
radost'yu  oshchushchayu tyazhest' ee nog, ne obrashchaya na muzyku vnimaniya. Prosto derzhu
ee dvumya rukami i vozhu po komnate, pryamo glyadya  ej v glaza. YA znayu, chto  mne
eto mozhno. A ona uzhe pryamo ne smotrit, a kuda-to v pol, za moe plecho - to na
odnu, to na druguyu storonu. Tak my okazyvaemsya vo dvore.
     -  Podozhdi" pojdem ko mne, - govorit ona negromko,  prizhimaya k sebe moi
ruki i ne  davaya im svobody. Ne  vypuskaya ee, idu  s nej ryadom cherez dvor  v
sad, potom cherez drugoj  dvor, ostupayas' s  tropinki, pereshagivaya  aryki. Za
domom pod derev'yami tam ploshchadka, i chto-to na nej posteleno. Letom  tut spyat
vo dvore. -  Zdes'" podozhdi! - shepchet ona, s siloj otvodit moi ruki i uhodit
v  dom. Stoyu, krepko  vzyavshis' za vetku dereva, dyshu gluboko, vo  vsyu grud'.
Vsyakij raz povorachivayu golovu k  dveri,  kuda  ona  ushla,  i snova  smotryu v
lunnuyu chistotu sada. CHto zhe ona tak dolgo?..
     YA dazhe ne slyshal ee shagov.  Ona prinosit podushki, odeyalo, chto-to eshche, i
uzhe  ne  prezhnee,  zastegnutoe  pod  sheyu plat'e  na nej, a drugoe, s  belymi
pugovicami.
     - Podozhdi, ya postelyu, - govorit ona i snova otvodit moi ruki.
     No ya, ne dozhidayas', tyanu ee k sebe.
     - Podozhdi" Vot sumasshedshij!
     Lico u  menya pochemu-to mokroe, ee ruki gladyat menya, uspokaivaya. YA  lezhu
kakoj-to pustoj i horosho uzhe oshchushchayu obychnyj mir vokrug: sad, derev'ya, aryki.
Otvozhu ruku i nahozhu ryadom komochek zemli, rastirayu ego mezhdu pal'cami. Zemlya
suhaya i rassypaetsya vsya bez  ostatka. Pripodnimayus' na lokte.  Vzglyad moj ne
otryvaetsya ot  ee  lica.  Ono sejchas sovsem  neznakomoe  mne,  lico devochki,
kem-to obizhennoj. Ruka moya kasaetsya ee shcheki,  i ya nachinayu celovat' eto miloe
lico, glaza, temnye pripuhlye guby.  Dazhe volosy ee kazhutsya sejchas  drugimi,
temnymi.
     Prihodit Vera Matveevna  v  chem-to  svetlom. Ona ostanavlivaetsya  sredi
derev'ev,  tiho zovet.  Za nej viditsya Grishka.  Luna kuda-to ushla,  i  seraya
chistota rassveta zapolnyaet prostranstvo mezhdu  derev'yami. YA bystro odevayus'.
Tamara  Nikolaevna zhdet  uzhe v  plat'e.  YA obnimayu ee i  chuvstvuyu  odnu lish'
legkuyu materiyu,  razdelyayushchuyu  nas.  Vse  voznikaet vo mne s novoj,  kakoj-to
neistovoj siloj. No ona uverenno otstranyaet moi ruki.
     - Idi, pora.
     Grishka  stoit u  duvala s nashim oruzhiem. Beru u nego  vintovku, eshche raz
oborachivayus'. Plat'e ee svetleet v temnote sada, no lica ne vidno"
     V sleduyushchuyu  noch' ya opyat' u nee.  Prihozhu  v sumerkah, uzhe  ne zahodya k
Vere Matveevne.  Vozle kalitki vizhu kakuyu-to postoronnyuyu zhenshchinu  s  tverdym
podborodkom i  ulozhennymi na golove kosami. Ona ne smotrit na menya, i guby u
nee podzhaty.
     -  A,  eto  Nyus'ka, - govorit Tamara  Nikolaevna, kogda ya soobshchayu ej ob
etom. - Polovina doma ee. Tozhe uchitel'nica. Vse zhenihov zhdet.
     Noch'yu nashchupyvayu kol'co na ee pal'ce i sprashivayu, zachem ono.
     -  |to  ot  muzha, eshche  do vojny, -  govorit ona kakim-to  otsutstvuyushchim
golosom. - My ne ochen' horosho zhili. Razoshlis', mozhno skazat'.
     - A teper'? - nastaivayu ya.
     Ona ne otvechaet i, povernuvshis', kladet ruku mne na grud'.  No potom, v
prodolzhenii nochi ya opyat' sprashivayu o tom zhe. Mne izvestno,  chto uzhe dva goda
zhivet ona v Krasnoarmejske.
     - Ne nado ob etom! - prosit ona.
     Luna, ogromnaya i sovsem kruglaya, stoit pryamo nad  nami, i derev'ya budto
rasstupilis'  v  storony.  My  lezhim  oba  razdetye,   i  kakaya-to  strannaya
uverennost' vo mne, chto my sovsem odni na zemle. YA podnimayu ladon', zakryvaya
ee  ot lunnogo sveta.  No teni pochemu-to net. Telo  ee prodolzhaet svetit'sya.
Togda ya opuskayu na nee ruku i  chuvstvuyu etot neprehodyashchij svet. On  struitsya
po moej ruke k loktyu, podnimaetsya vyshe, perepolnyaet menya vsego"
     Kogda utrom ona provozhaet menya,  mne kazhetsya, chto kto-to smotrit na nas
s verandy drugoj poloviny doma.  Tamara Nikolaevna bezrazlichno mashet rukoj i
prinikaet ko mne s dolgim blagodarnym poceluem.
     Nachinayutsya polety,  no  ya  ne zamechayu  etogo. Otletav  svoe,  ya  valyus'
kuda-nibud' pod krylo  i nichego bol'she ne slyshu. A vecherom, smyv s sebya pyl'
v  aryke,  ne  pereodevayu  bol'she  kombinezon i ischezayu do utra. Mashinu nashu
potom podzhidayu u  shtaba, gde ona pritormazhivaet, i prygayu cherez vysokij bort
v kuzov s tremya-chetyr'mya takimi zhe zapozdavshimi, kak i ya.
     Dva  raza  uzhe  v  zone dopuskayu nakladki.  Starshij lejtenant  CHistyakov
smotrit  na  menya  s  udivleniem.  Kogda edem kak-to  nazad  v  komandirskom
"dodzhe", on kladet mne ruku na plecho.
     - CHto eto ty, Tiraspol'skij?
     Otvozhu  glaza  i molchu. Komandir  otryada  usmehaetsya ponimayushche i  grubo
govorit:
     - Vse" veter!
     A ya uzhe  idu  cherez sady,  gde sumerki  krasyat  vse  v odinakovyj cvet.
Tol'ko yabloki delayutsya vse belee  v temneyushchih vetkah, i ya  bystro perehozhu v
drugoj mir.  Sosedka vstrechaetsya mne u kalitki, u nee privychno podzhaty guby.
Vot uzhe dve nedeli  proishodit  eto.  YA govoryu ej "zdravstvujte!"  i prohozhu
mimo. Mne kazhetsya, ona zhdet i pugaetsya vsyakij raz moego golosa"
     My s  Tamaroj  Nikolaevnoj smotrim na lunu. Ona men'she i sovsem  uzhe ne
kruglaya. Svet  teper' ot nee kakoj-to zolotistyj. Slyshu neznakomye mne zvuki
i  povorachivayu  golovu. Tamara  Nikolaevna  plachet, zazhimaya rukoj rot. Slezy
skatyvayutsya po shcheke, i zheltoe siyanie v  nih ot, ushcherbnoj  luny.  YA nichego ne
ponimayu, chto-to sprashivayu u nee, no ona vdrug  s siloj obnimaet menya.  YA uzhe
privyk k tomu, chto ona  shepchet vsyakie slova. Segodnya ona  dolgo ne razzhimaet
ruk"
     I opyat' ya vizhu u nee slezy k koncu nochi. Ona celuet menya, otstranyaet ot
sebya, smotrit v lico, snova celuet i vse govorit, govorit eti slova. A kogda
ya uhozhu, ona prinikaet vsya ko mne i stoit, prizhavshis' k  moej grudi, poka ne
stanovitsya sovsem svetlo"
     Vecherom ya idu vse toj zhe dorogoj i  ishchu  lunu glazami. Ee  net na nebe,
lish' gde-to za derev'yami slabo vidneetsya zheltovatyj svet. U kalitki sosedka,
no vedet ona sebya ne tak, kak vsegda. Ona stoit pryamo na moem puti.
     - Vy k komu? - sprashivaet ona kakim-to torzhestvuyushchim golosom. I smotrit
ona teper' pryamo  na menya.  YA  ostanavlivayus',  ne ponimaya.  -  Vy razve  ne
znaete?.. Tamara Nikolaevna uehala.
     Nikak  ne vosprinimayu ee slova. Hochu projti v kalitku. Ona ustupaet mne
dorogu, no, sdelav dva shaga, ya ostanavlivayus', smotryu na nee.
     -  Da  vy  zajdite"  vypejte  chayu,  -  govorit  ona,  i  glaza  ee  pod
navorochennymi na golove kosami siyayut.
     Gospodi, da ona" ona zhe sama" Dazhe plechi u menya peredergivayutsya.
     Povernuvshis', uhozhu  molcha. Bluzhdayu  v sadah, duvalah,  nevedomo gde. I
vse mne ne veritsya. Ne shoditsya chto-to v moem ponimanii.
     Da, uzhe sovsem temno. Luny net, i nichego ne vidno. Pytayus' razobrat'sya,
gde ya nahozhus'. Slyshu kakoj-to lyazg, vyhozhu  k zheleznoj doroge na samom krayu
stancii,  S  provolochnym  skripom  podnimaetsya  semafor.  Dve svetlye  linii
rel'sov ubegayut  vo t'mu  ushchel'ya. Kak-to bezdumno  otmechayu,  chto eto i  est'
doroga, vedushchaya k rajcentru.
     Idu  nazad v gorod po shosse  mimo  shtaba, podhozhu k  klubu. Iz otkrytyh
vysokih dverej slyshu golos Fedi Tarhova:
     Na plechah uzh poterlas' shinel',
     V pole doty vraga i metel'"
     Sejchas  tam  nachnutsya  tancy.   Smotryu  iz   temnoty  nekotoroe  vremya,
povorachivayus'  i bredu proch'. Gde-to  k nochi, sam ne znayu  kak, okazyvayus' u
toj zhe kalitki, Ona zakryta, no ya zahozhu s zadnej storony, smotryu na okna ee
poloviny doma. Stavni zakryty snaruzhi. I na drugoj polovine uzhe net sveta. K
tomu mestu mezhdu derev'yami  ne  podhozhu, smotryu izdali. Tusklaya poloska luny
visit gde-to na krayu neba. Pri ee ugasayushchem svete vizhu goluyu pustotu.
     Dnem, v obed na razletke Grishka saditsya  so mnoj  ryadom.  Vokrug nikogo
net, i on govorit:
     - Ona zhe solidnaya zhenshchina. Muzh u nee v rajcentre.
     Smotryu na nego, ne ponimayu.
     - "Inzhener-major, na rezervnyh skladah. Dva goda, kak s nim ona zhivet.
     - Do vojny u nee byl muzh, - govoryu emu gluho.
     - A eto  uzhe drugoj. - Grishka pomolchal. - Ona Vere skazala, chto vpervye
eto u tebya"
     Smotryu  iskosa.  Net,  Grishka  govorit ponimayushche, bez  teni chego-nibud'
takogo. Drugomu by ya v®ehal.
     Vecherom nikuda ne idu, dazhe ne moyus' posle poletov. Lish' utrom brosayus'
v  aryk.  Dal'she,  u  uzbekskogo  doma,  kupaetsya  Larionova.  Ona  opyat'  s
Karetnikovym. Vidno, kak ona vyhodit iz vody, stanovitsya za duval i vyzhimaet
tam kupal'nik.
     Prohodit  eshche nedelya.  Dva  raza  ya porugalsya uzhe s  nashim instruktorom
Kravchenko. Malen'kij, tihij, on lish' bespomoshchno  morgaet resnicami. Muchniku,
kotoryj podlez ko mne s kakim-to svoim  umnichan'em, dal po hare. I drugim ne
otvechayu, kogda o chem-nibud' sprashivayut u menya.
     Krugom ne to. Na vzlete rezko tolkayu ruchku ot sebya,  i  mashina tarahtit
po  zemle, poka ne vspominayu,  chto sleduet dobrat',  otpustit' ee.  Sazhus' s
"kozlami".  V zone otchego-to  vse dergaetsya u  menya, i vdrug vizhu, chto ruchku
zazhimayu  v  kulake.  "Kak babu  v  podvorotne!"-  rugaetsya v  takih  sluchayah
CHistyakov.
     Bol'she ya uzhe ne  mogu. V  odin iz vecherov stirayu i podshivayu eshche vlazhnyj
podvorotnichok, idu v gorod. Dolgo stoyu v temnote, upershis' spinoj v znakomuyu
yablonyu, smotryu  na  Nad'kin dom. Tam postepenno  vse  uspokaivaetsya, lish'  v
krajnem okne za zanaveskoj znakomaya legkaya ten'.  Ona to propadaet, to opyat'
poyavlyaetsya. Kogda  delaetsya sovsem  tiho, podhozhu,  chut' slyshno stuchu  v eto
okno.
     - Kto" kto eto?
     Nad'ka otodvigaet zanavesku,  smotrit s ispugom. Delayu ej znak,  i  ona
bystro kivaet golovoj.
     CHerez minutu v okne gasnet svet i Nad'ka vyhodit ko mne.
     - CHto ty segodnya" takoj? .
     Kak-to stranno priotkryv rot, smotrit ona na menya. YA beru ee za lokot',
vedu v  temnotu. Nad'ka chto-to bystro  rasskazyvaet mne ob Irke,  chto ta i v
shestom, i v  sed'mom  klasse podnimala  ruku, zhalovalas' na drugih i nikogda
nikomu ne podskazyvala. Ochen' uzh ona egoistka. K chemu mne vse eto?
     I  opyat',  kogda  ya  ee  stavlyu  spinoj  k  yablone,  Nad'ka  prodolzhaet
bystro-bystro  govorit' o  chem-to, kak  by  zhelaya  otdalit'  to,  chto dolzhno
sluchit'sya. Lish' kogda ya perestupayu vse, chto  bylo ran'she, ona vdrug  ahaet i
nachinaet sheptat':  "Vot"  mal'chishki  tol'ko tak,  siloj!"  Podnyatye ruki  ee
bespomoshchno lezhat u menya na pogonah. I vdrug ya vse ostavlyayu, snimayu ee ruki s
pogonov, popravlyayu vse na nej  i nachinayu poryvisto gladit' ee spinu, detskie
huden'kie plechi, golovu, kak by zashchishchaya ot chego-to. Potom  vedu ee  obratno,
vtalkivayu v dom i uhozhu"
     U menya takoe sostoyanie, chto hochetsya bit'sya golovoj o derevo.
     CHuvstvuyu,  kak  gorit  moe  lico.  Zachem  shel  ya  k  Nad'ke?  YA do togo
omerzitelen  sebe,  chto yasno  predstavlyayu, kak  pridu  sejchas  v eskadril'yu,
voz'mu u karnacha{22} TT i vse zakonchu. Vizhu dazhe  potertost' kozhi na kobure,
v kotoroj lezhit etot TT. Sam  ne raz byval karnachom. A to mozhno  i prosto iz
vintarya.
     No ya prihozhu, razdevayus', opuskayu golovu na  skripnuvshuyu pod navolochkoj
solomu i zasypayu. Utrom vstayu so  vsemi, prygayu v aryk i ne smotryu v storonu
uzbekskogo doma. Na razletke spokojno s®edayu startovyj  zavtrak. Letaem my v
zone  sejchas  po  celomu  chasu.  Moya ochered' chetvertaya,  kak raz  zapravlyayut
mashinu.
     Pristegivayu parashyut,  opuskayu ochki. Vzletayu rovno, so vtorogo razvorota
uhozhu v  zonu. Opyat' zakreplenie  projdennogo, i  ya  tochno, odnu  za  drugoj
povtoryayu  zadachi. Vse moe vnimanie  zanyato etim. No kogda,  sdelav poslednij
perevorot cherez krylo, otvorachivayu mashinu ot  orientira,  vizhu zapolzayushchij v
ushchel'e poezd.  Holmy uhodyat vse dal'she k sinej stene gor s belymi vershinami,
delayutsya vyshe, temnej. Tam aerodrom.  My neskol'ko  raz  letali  tuda  -  po
marshrutu i dlya  otrabotki posadki v slozhnyh  usloviyah. Tut minut sorok letu.
Ustanavlivayu oboroty i ni o chem bol'she ne dumayu"
     V  tret'ej  eskadril'e tozhe letayut. Pokachav  kryl'yami, po vsem pravilam
stroyu  korobochku i idu  na posadku.  U nih tut postoyannyj bokovik,  tak  chto
prihoditsya  i  ruchkoj,  i nogoj  davit'  veter.  Srazu  ot  aerodroma  zdes'
nachinaetsya  vinogradnik, i  u zelenoj  kromki  ego vizhu lyudej. Rulyu  pryamo k
linejke.  Kto-to pomogaet  mne razvernut'sya, uhvativshis' za ploskost'.  CHut'
dobavlyayu oboroty,  vyklyuchayu zazhiganie,  otstegivayu  parashyut  i sprygivayu  na
zemlyu. Nashi shtabnye i instruktory chasto syuda letayut, i potomu nikto osobenno
ne  speshit  ko  mne. Sam idu  k vinogradniku, gde sidyat svobodnye ot poletov
lyudi. Zdorovayus', pozhimayu ruki znakomym.
     - CHto, v gosti? - sprashivaet lejtenant Najanov,  kotoryj byl  ran'she  v
nashej eskadril'e.
     - Vot, priletel, - otvechayu ya neopredelenno.
     Kto-to idet ot komandira  eskadril'i, sprashivaet,  v  chem delo. Poka  ya
uhozhu v vinogradnik i uzhe ne vozvrashchayus' ottuda"
     Mne pokazali vozle shkoly, gde ona zhivet. Uvidev menya, Tamara Nikolaevna
podnimaet ruku k grudi.
     - Ty, Boris?.. Sumasshedshij!
     Ona  vse srazu, kazhetsya, ponyala. YA podhozhu,  rezko beru ee za ruku. Ona
ne  soprotivlyaetsya, no potom vdrug, kak-to bystro spohvativshis', tyanet  menya
iz  doma: "Idem" idem!"  Zamechayu perekinutyj cherez  spinku  stula  majorskij
kitel' s bridzhami, hromovye sapogi u veshalki"
     Vyhozhu, i ona vyhodit tut zhe, pochti sledom za mnoj. Lish' plat'e na  nej
drugoe. Tol'ko  odin  raz  ona bystro posmotrela  cherez plecho. Ni  slova  ne
govorim my drug drugu, idem v bokovuyu ulicu i ottuda  k vinogradnikam. Suhoj
sil'nyj  veter b'et sboku,  zastavlyaya ee ne  otryvat' ruki ot plat'ya. Obychno
ulozhennye volosy ee rastrepalis'"
     YA grub s nej, veter s solncem  obzhigayut menya.  Potom my  idem dal'she, i
odni tol'ko  beskonechnye ryady vinograda kak  by  medlenno-medlenno vrashchayutsya
vokrug nas. Temnye krupnye list'ya Prizhaty vetrom.  Tyazhelye  grozd'ya  zhelteyut
pod nimi,  budto  skrytye barhatnoj odezhdoj. My lezhim v teni ot kustov, i ya,
privalivshis'  golovoj  k suhoj  krepkoj loze, bezdumno em sladkie,  pahnushchie
pyl'yu yagody.  Kto-to v halate i tyubetejke idet vdol'  ryadov, ostanavlivaetsya
nevdaleke, no ne podhodit, idet dal'she svoej dorogoj.
     Solnce ne svetit uzhe pryamo, lish' verhushki kustov eshche yarko  zeleneyut pod
ego kosymi luchami. Potom i oni merknut, a na nebe prostupayut zvezdy. My idem
v chernom siyanii nochi na oshchup', po list'yam vybiraya napravlenie. Vse  slyshitsya
gde-to odinokij motor, no veter perenosit zvuk s mesta na mesto.
     Odnako vyhodim pryamo k aerodromu.  YA ostavlyayu Tamaru Nikolaevnu,  idu k
belomu  domiku s lampochkoj na stolbe,  gde karaulka. Fateev, moj znakomyj, s
povyazkoj na ruke kurit na skameechke u vhoda.
     - Tiraspol'skij! - v golose ego trevoga. - Gde ty propadal?
     - A  gde  mashina? - sprashivayu ya,  ne otvechaya na ego vopros, i smotryu na
tusklo osveshchennuyu stoyanku, pytayas' chto-to tam razglyadet'.
     - Tak ty ne znaesh'?.. CHistyakov vash priletal i Kravchenko.  Oni  i mashinu
ugnali.
     - Tak" Nu, byvaj! - govoryu emu i idu nazad, k temnoj polose vinograda.
     - CHego, mozhet, nuzhno?  - krichit mne Fateev.  - Oni skazali, kak yavish'sya
ty, chtoby srazu ehal"
     Snova idem my s  nej  cherez beskonechnyj  vinogradnik i prihodim nakonec
tuda, otkuda voshli v nego.  Naverno, uzhe glubokaya  noch'. Ni  v odnom dome ne
svetyatsya okna.  YA  hochu provodit'  Tamaru  Nikolaevnu, no  ona  otricatel'no
kachaet golovoj.
     My  idem k  stancii.  Zdes'  veter sil'nej.  Vyryvayas' iz  Tamerlanovyh
vorot, on  duet nam pryamo  v  lico. YA  prohozhu  na stanciyu Tam stoit eshelon:
tovarnye  vagony i mezhdu  nimi otkrytye ploshchadki s zachehlennymi orudiyami. Ih
po  dva  na  kazhdoj  ploshchadke,  stvolami v  raznye storony.  Soldaty hodyat s
kotelkami,  kuryat, bol'shinstvo ih pochemu-to serzhanty, no v oficerskoj forme.
Ponimayu, chto dosrochnyj  vypusk.  Naverno,  iz  Har'kovskogo artillerijskogo.
Parovoza eshche net  u nih, i ya  idu nazad,  gde vodonapornaya  bashnya. Tam mezhdu
derev'yami stoit Tamara Nikolaevna"
     V poslednij raz ya s nej. Oba my znaem eto. Glaza u nee suhie, i vsya ona
kakaya-to goryachaya. Veter rvet  i  treplet ee plat'e i  moj kombinezon. Suhaya,
ostyvayushchaya gorech' vo rtu.
     - Kak zhe teper' ty? - sprashivaet ona.
     YA celuyu  ej ruki, a ona gladit moi plechi. Vse eto uzhe na rasstoyanii, ne
prizhimayas'  drug  k  drugu. I,  kogda  idu  ya  k  eshelonu,  chuvstvo velikogo
osvobozhdeniya prihodit ko mne.
     Parovoz  uzhe  stoit  pod parami. Zakidyvayu  nabok  planshet  i  lezu  na
ploshchadku.
     - |j, letchik, edesh' kuda? - sprashivaet menya serzhant-artillerist.
     - Mne nedaleko, - govoryu.
     - Voennaya, znachit, tajna, - shutit kto-to.
     Molchu, sizhu, uderzhivayas' rukami, na bortu ploshchadki. Nad golovoj  u menya
pod uglom v nebo orudijnyj stvol. V vagonah, vidimo,  malo lyudej, vse zdes'.
Sostav tiho, sovsem  nezametno trogaetsya, i srazu pochemu-to stihaet veter. YA
vstayu i  molcha smotryu v storonu vodonapornoj bashni. Tam, u derev'ev razlichayu
znakomuyu figuru.  Tamara Nikolaevna tozhe  stoit nepodvizhno i ne mashet rukoj.
Poezd medlenno vtyagivaetsya v chernuyu ten' gory, i nichego bol'she ne vidno"
     Usazhivayus' snova na  plotnyj derevyannyj bort. Poezd vse bol'she nabiraet
skorost'. Ovaly gor  vystupayut to sleva,  to sprava, sdvigayutsya vse plotnee.
Zvezdnoe nebo mezhdu nimi siyaet chernoj glubokoj rekoj.
     Artilleristy  poyut pesnyu.  YA ne  znayu ee i nachinayu  slushat', porazhennyj
kakoj-to nezrimoj, tainstvennoj svyaz'yu ee s toj zhizn'yu, kotoroj ya zhivu.
     CHut' gorit zari poloska uzkaya,
     Zolotaya tihaya struya;
     Oj, ty, mat'-zemlya, ravnina russkaya,
     Dorogaya rodina moya.
     Nikakogo  otnosheniya  kak budto ne  imeyut eti gory, suhie volny peska za
nimi i  drugie, eshche bolee vysokie gory s belymi vershinami k tomu, o chem  tut
poetsya. I ya ved' tozhe nikogda ne videl Rossii.  No vdrug yasno,  pronzitel'no
oshchushchayu, chto  vse  eto svyazano: moya eskadril'ya, kolhozniki, sobirayushchie  dyni,
Nad'ka, Irka,  Tamara Nikolaevna, vse-vse, chto  bylo  i budet so mnoj. I eti
vot  artilleristy, kotoryh ne  vizhu  v temnote,  blizkie  mne  lyudi, i blizhe
nichego  ne mozhet byt'. Serdce moe szhimaetsya, potomu chto neponyatno otkuda, no
znayu ya eti slova.
     V serebre derev'ya, kak hrustal'nye.
     Poyut  zadumchivymi golosami  artilleristy v glubine Tamerlanovyh gor.  A
dal'she vse uzhe vovse blizko:
     No trevozhen zimnij ih uzor,
     I begut, begut dorogi dal'nie
     V goluboj zasnezhennyj prostor.
     Golosa tverdeyut,  nalivayutsya  slezami.  I  vdrug  yavstvenno  slyshu zvon
kolokolov s togo, vzorvannogo sobora.
     Nikomu ne vzyat' tvoi sokrovishcha,
     Na poslednij boj blagoslovi.
     Na dorogah chernye chudovishcha
     Zahlebnutsya v sobstvennoj krovi"
     Pod utro  poezd  tiho,  zamedlyaya hod, vybiraetsya  iz  znakomyh  holmov.
Artilleristy  spyat,  zavernuvshis'  v  shineli,  privaliv golovy  k  orudijnym
kolesam; Ostorozhno perestupayu cherez nih, probirayas' k krayu ploshchadki.  Lica u
spyashchih spokojnye, utrennie  teni  na  nih.  Zaderzhavshis' u  kraya, smotryu eshche
nekotoroe vremya. Im vydali shineli, znachit, tuda"
     Sostav eshche  ne  ostanovilsya, no ya  neslyshno  sprygivayu, idu  po  pustoj
stancii. Potom sadami dohozhu do aryka,  svorachivayu po nemu vlevo.  Nashi  uzhe
umyvayutsya, sobirayutsya k mashinam.
     Komeska zdes'.  On ne smotrit v moyu  storonu, nervno  podergivaet poyas.
Potom priezzhaet CHistyakov, hmuro brosaet, prohodya:
     - Doletalsya" artist!
     |to sovsem ploho, chto  on ne rugaetsya.  Rebyata stoyat  molchalivoj stenoj
vozle  menya. Grishka  kak-to  vse  nabiraet vozduh v  grud' i  vzdyhaet.  A ya
pochemu-to sovershenno spokoen. Mne legko i prosto.
     Menya bez soprovozhdeniya posylayut v shtab. Prihozhu k kapitanu Gorbunovu, i
tot  opredelyaet  menya na "gubu". Tam teper' Kudryavcev, a v obed privozyat eshche
SHurku Bochkova. Na nih uzhe imeetsya prikaz.
     Eshche utrom vyzyvayut  menya na  dopros.  Nachal'nik  shkoly sidit s kakim-to
chernym licom  i  ni  o chem  ne  sprashivaet.  Zato podpolkovnik SHCHerbatov  vse
domogaetsya svoim vysokim golosom:
     - Tak pochemu vy uleteli v druguyu eskadril'yu, kursant Tiraspol'skij?
     YA molchu, stoyu kak kamennyj.
     -  Mozhet  byt',  s  upravleniem  chto-nibud'  ili  s  kursa   sbilsya?  -
podskazyvaet  malen'kij  kapitan  Gorbunov.  -  Byvaet  tak,  vdrug aerodrom
chelovek teryaet.
     - Nu da, uchilishche von  konchaet  i sredi bela dnya  aerodrom  poteryal! - s
melkim smeshkom govorit SHCHerbatov,  pokazyvaya zheltye zuby.  I vdrug  lico  ego
vydvigaetsya  vpered,  delaetsya kakim-to  ostrym.  -  V  tribunal, nechego tut
antimonii razvodit'!
     Nachal'nik   shkoly   budto  ne  slyshit.   Kapitan  Gorbunov  staratel'no
razglazhivaet ladonyami bryuki na kolenyah. A SHCHerbatov snova pristaet ko mne:
     - Ne hotite govorit', Tiraspol'skij? YA znayu, v chem tut delo. U nas est'
svedeniya"
     Kogda  vyhozhu iz  shtaba,  zamechayu  v uglu dvora serzhanta SHCHerbatova. Ego
rozha kak-to paskudno ulybaetsya i srazu propadaet iz polya zreniya. CHego  on-to
zdes' vertitsya?
     Priezzhayut  na  "villise"   nash  komeska  i  komandir  otryada,   idut  k
polkovniku. K vecheru uzhe devchonki iz shtaba soobshchayut mne obo vsem.
     Komeska i CHistyakov  trebovali  odnoj  strogoj "guby". Tak zhe i  kapitan
Gorbunov  byl  na  ih storone.  Polkovnik Babakov  tozhe  by  soglasilsya,  no
SHCHerbatov pripomnil tut i  Karetnikova s Larionovoj, i instruktora PDS Ton'ku
Vasilevskuyu.  Ta ryzhaya  durochka,  eshche  nesovershennoletnyaya i tol'ko  aeroklub
zakonchila, nadelala platkov  iz  vytyazhnyh parashyutov  rezerva i  razdarila ih
kursantam s vyshitymi inicialami. U menya tozhe est' ee podarok. Komeska ne dal
ee sudit', a lish' uslal nazad v Tashkent, otkuda ona priehala. I eto SHCHerbatov
navesil  eskadril'e. Odnako, kak  ni stoyal on na tribunale,  resheno menya  za
nedisciplinirovannost' provesti prikazom tol'ko na mesyac shtrafnoj"
     CHetyre dnya eshche hozhu na tancy  s Irkoj i Nad'koj. V karaule svoi, i  tut
sam  SHCHerbatov nichego ne mozhet sdelat'. Dnem tozhe oshivayus' v starom gorode, v
sadah.  Tam  opyat'  vstrechayu  syna podpolkovnika SHCHerbatova.  On  vsyakij  raz
pryachetsya ot menya.
     Podolgu sizhu  u mel'nicy, smotryu,  kak mutnaya voda tiho vytekaet iz-pod
duvala. Mel'nica  ne rabotaet. Kogda idu  mimo bazarchika  v konce skvera, to
vizhu pozhiluyu zhenshchinu s tonkim  licom. Ona prodaet shelkovicu stakanami, zdes'
est' i kakaya-to pozdnyaya, osennyaya shelkovica. Ryadom s nej tiho sidyat  na zemle
troe detej: devochka i dva mal'chika. YA zdorovayus' s etoj zhenshchinoj. Ona uznaet
menya i kivaet golovoj, kak znakomomu.
     Na  pochte  pishu pis'ma.  Vyhozhu na  ulicu, idu  vdol' palisadnikov. Kak
budto i  ne bylo  proshedshego mesyaca.  Lish' list'ya na derev'yah zapylilis'  za
leto. Pautina letaet v vozduhe, lipnet k licu"
     Tol'ko  kogda  prihozhu  v eskadril'yu,  chto-to podkatyvaetsya k  gorlu. V
koridore pusto,  vse na poletah. Dolgo  stoyu u steny i smotryu. "Bud'  takim,
kak Pokryshkin!", "Bud' takim, kak Luganskij!", "Bud' takim, kak Kozhedub!"
     A eshche cherez  den' ya, Kudryavcev i SHurka Bochkov sidim v poezde. Bez pogon
i zvezdochek na pilotkah.  S nami So,  Val'ka  Titov i Mansurov  s  Muchnikom.
Poezd  vtyagivaetsya  v  holmy, oni sdvigayutsya,  rastut,  vse  uzhe  stanovitsya
poloska chernogo zvezdnogo  neba nad golovoj, i  ya edu toj zhe  dorogoj, chto i
nedelyu nazad, tol'ko v obratnuyu storonu"
     ZHelto polyhnuv u  samoj zemli, gasnet raketa. |to u nih poslednyaya, sudya
po vremeni. Polnaya  tishina stoit v  mire,  dazhe  dozhd' ne  shurshit  bol'she  v
shtabelyah starogo torfa. V etot  predutrennij chas my vsegda upolzaem k  sebe,
ostavlyaya  tol'ko sekrety. No segodnya  vse my zdes',  do poslednego cheloveka.
Kapitan i oba lejtenanta lezhat gde-to za nami. CHasa poltora nazad Dan'kovec,
Nikitin i eshche vosem' chelovek upolzli cherez prohod v minnom pole, kuda hodili
my za "yazykom". Dan'kovec potom vernulsya i lezhit teper' nedaleko ot menya.
     Nemcy  opyat'  bespokoilis'  vsyu   noch',  svetili  raketami  i  bili  iz
pulemetov,  ne pokazyvaya golovy. Dva, raza oni sadili v glubinu bolota  miny
otkuda-to s gory. Vse  bylo, kak v obychnuyu  "beluyu noch'", tol'ko my  na etot
raz  ne strelyaem. Sejchas oni vovse  uspokoilis'  i seryj predutrennij  tuman
stoit nad ih okopami. Za nimi temneet kosogor, gde doty. Tam tozhe tiho.
     My lezhim  uzhe  vtoroj chas,  zhdem utra. Ot spirta  ili ot goryachej myasnoj
kashi mne  dazhe zharko. SHinel'  ya, kak i  drugie,  derzhu nabroshennoj na spinu.
"SHmajsser"  brosil i privychno chuvstvuyu  karabin bokom  i loktem.  Za  poyasom
szadi  - granaty. Ih  dlinnye  derevyannye ruchki  i vpryam'  udobny dlya takogo
dela. Eshche nozh v sapoge, tozhe  nemeckij.  Vremya idet tak, kak nuzhno:  zhdat' ya
nauchilsya.
     Rassvet ne nastupaet, no nebo delaetsya vyshe. U nemcev, naverno, spyat. I
nigde,  ni vpravo, ni vlevo ot nas, ne slyshno  kakogo-nibud' dal'nego groma.
Vozduh  gusteet, stanovitsya sovsem chernym. I tut  chto-to neponyatnoe  tolkaet
menya v plechi. Ni shoroha, ni zvuka  ne donositsya niotkuda, no ya znayu, chto vse
sejchas  eto  pochuvstvovali.  Telo moe  napryagaetsya. Prohodit eshche  minuta,  i
horosho znakomyj mne hriplyj golos zapevaet:
     Kak na Rishel'ev-skoj da u-ugol Deriba-sovskoj"
     |to  pesnya  s  Moldavanki,  i Dan'kovec poet  ee,  nespeshno vygovarivaya
slova, kak gde-nibud' za stolom, vystavlennym pod akaciyu na uzkij,  moshchennyj
bulyzhnikom  dvor. Ee peli vsegda bez zhenshchin,  p'yano peremigivayas', matrosy s
"dubkov"  i  starye uzhe  bindyuzhniki s  volov'imi  glazami. Peli  s  lihoj  i
kakoj-to  dobrodushnoj  uhmylkoj. Tut, noch'yu, na etom bolote, pesnya dejstvuet
neozhidanno. CHuvstvuyu, kak vnutri menya otpuskaet  chto-to,  tyanuvshee dushu. Vse
na  svete  delaetsya proshche, yasnee, i  zhizn'  moya ne imeet  bol'shoj  cennosti,
Radostnaya, zlaya krov' medlenno prilivaet k golove.
     V vosem' chasov ve-echera byl svershen nalet.
     Poet Dan'kovec, i my nachinaem merno, gluho, v sto dvadcat' golosov:
     Gu-ga, gy-ga, gu-ga, gu-ga.
     Nemcy molchat.  Tol'ko  odinokaya  ochered'  sryvaetsya  u  nih  i  tut  zhe
konchaetsya. Vzvolnovannye  golosa donosyatsya do nas, to li komandy, to  li eshche
chto-to.
     SHum u nemcev  usilivaetsya -  on  slyshitsya teper' zdes',  na  bolote,  i
gde-to v glubine u nih, na kosogore. A my, pripodnyavshis' na loktyah, v polnyj
golos govorim v ih storonu: gu-ga, gu-ga, gu-ga, gu-ga.
     CHirkaet odna, vtoraya  raketa, no padayut kak-to besporyadochno,  v storone
ot nas. Ih mertvyj ogon' tol'ko meshaet uvidet' chto-to v seroj mgle rassveta.
     Laca-drica, babushka zdorova.
     Da gu-ga, gu-ga, gu-ga, gu-ga.
     Vse ne strelyayut nemcy, i my znaem, chto ruki u nih drozhat.
     Laca-drica, babushka zhivet"
     Teper' i  tam, v glubine nemeckih pozicij, kuda zapolzli nashi, slyshitsya
medlennoe, neotvratimoe:
     Gu-ga, gu-ga"
     Kazhetsya,  uznayu golos  Nikitina.  I  za potonuvshim  orudiem  otzyvayutsya
hriplye golosa, kak budto boloto vydyhaet ih. Vidno uzhe, kak pripodnimayutsya,
perebegayut nemcy  ot  etih  golosov v odnu, potom  v druguyu storonu.  Slyshny
odinochnye vystrely. A my vse lezhim.
     Gu-ga, gu-ga, gu-ga, gu-ga.
     Teper'  my  vstaem,  vse  srazu,  sbrasyvaem  shineli  s  plech.  Vperedi
Dan'kovec, a my za nim plotnoj massoj, starayas' ne stupat' v storonu. Ivanov
idet  srazu za  mnoj, neset  na  pleche  pulemet.  Torf myagko  poddaetsya  pod
sapogami. My ne bezhim dazhe, my idem i uzhe bez pesni, v takt shagu krichim:
     Gu-ga, gu-ga, gu-ga, gu-ga"
     Gremyat gde-to ryadom vzryvy. Kto-to iz nashih sunulsya v miny. I tut nemcy
nachinayut strelyat', tol'ko neponyatno kuda.  My uzhe  zdes', sredi nih, i vizhu,
kak celaya tolpa nemcev, chelovek desyat', bezhit kuda-to mimo nas, pereskakivaya
cherez svoi okopy. Ivanov  vtykaet soshki pulemeta v torfyanoj bugor, lozhitsya i
nachinaet bit' v  upor.  Nemcy  ostanovilis',  slovno natknulis' na  stenu. YA
pochemu-to ne lozhus' i strelyayu s ruki.
     - Gu-ga, gu-ga! - krichu ya.
     Ryadom tozhe krichat i strelyayut kuda-to vniz, v hody soobshcheniya i v storony
ocheredyami iz avtomatov. Potom my idem vpered, spotykayas', padaya  i vybirayas'
iz voronok. Gde-to  tut, okolo nas gulko stuchit nemeckij pulemet,  no puli k
nam ne letyat.
     - Granaty! - krichit chej-to golos.
     YA  brosayu  granatu  pod shtabel'  torfa,  kto-to brosaet  eshche  odnu. Oni
rvutsya, vybrasyvaya ryzhee plamya. No pulemet  stuchit  bezostanovochno. Idu tuda
napryamik, vizhu okop, no ne prygayu vniz, podhozhu sverhu.
     Ot  udivleniya  ya  dazhe  opuskayu  karabin.  Ukrytoe  brevnami  i  zemlej
pulemetnoe  gnezdo  akkuratno prisypano  torfom.  I derevyannaya skameechka tam
est'.  Na  nej  sidit  nemec  s  kakimi-to  vytarashchennymi   glazami  i  ves'
sodrogaetsya  vmeste  s  pulemetom. Povorachivayu golovu  i smotryu, kuda  zhe on
strelyaet. Vizhu, chto  nastupil  uzhe den'. Izrytoe voronkami  torfyanoe  pole s
razvalinami na krayu kazhetsya mne znakomym. Nu da, eto zhe nashi pozicii. Tol'ko
zachem on tuda strelyaet? Tam ved' nikogo teper' net"
     Neozhidanno vizhu drugogo nemca, s belym licom i bez kaski. U nego v ruke
pulemetnaya lenta, i on smotrit na menya, ne migaya. Sazhu v nego iz karabina, a
on vse stoit,  lish' svetlye  volosy  chut' shevelyatsya  ot vetra. Tol'ko teper'
soobrazhayu, chto  karabin ne zaryazhen.  U menya polnye  karmany obojm, no ya lezu
rukoj  za  poyas, dostayu granatu.  Delayu shag  nazad, potom  vtoroj, nashchupyvayu
vystup.
     - Gu-ga,  -  govoryu, brosayu  granatu i  padayu  zachem-to ne vpered, a na
spinu. Nogi moi podbrasyvaet, i srazu stanovitsya im teplo.
     Vstayu i  smotryu tuda.  Eshche sypetsya torf,  i  poyavlyaetsya tot  zhe nemec s
belym licom. U  nego v  otvedennoj ruke  avtomat. On  oglyadyvaetsya na menya i
uhodit po okopu snachala medlenno, potom vse bystree. YA idu za nim. Nemec eshche
raz oglyadyvaetsya  i  uzhe bezhit.  YA  tozhe begu,  mne  poverhu neudobno,  nogi
skol'zyat, provalivayutsya v yamy.  Kakie-to lyudi meshayut mne, perebegayut dorogu.
Stalkivayus' s odnim iz  nih, vizhu, chto eto drugoj nemec v kaske. |tot mne ne
nuzhen. Ottalkivayu  ego  i  begu  dal'she, ne  vypuskaya iz  vidu togo, s belym
licom. On vylezaet iz okopa, ostanavlivaetsya  i tyanet,  dergaet iz-pod loktya
svoj avtomat. YA  stoyu  naprotiv i ne obrashchayu  na  eto  vnimaniya. Lico u nego
vovse rasplylos', i nos, rot  - vse slilos'  v kakoj-to neyasnyj  belyj krug.
Glaz ya ne vizhu, tol'ko mokrye volosy po krayam etogo kruga.
     - Ty b" hudaya, - govoryu. - Bezhish'!
     I  b'yu ne prikladom,  a dulom vpered, v  seredinu kruga. Vse zalivaetsya
krasnym  u nego, a ya b'yu  korotkim stal'nym  stvolom  eshche i eshche raz  sverhu.
Kogda ubivayu ego, vdrug nachinayu vse videt' i slyshat'. Holodnyj dozhd' idet iz
nizkih  tuch. Gimnasterka u menya sovsem mokraya. Nemcy begut po vsemu  bolotu,
neponyatno,  v kakuyu storonu, i my bezhim vmeste s nimi, stalkivayas', strelyaya,
no  ne  otstavaya drug  ot  druga.  Strelyayut iz okopov, iz voronok, no, kto i
kuda, neponyatno.  Pochemu-to kazhetsya,  chto vse vmeste eto dvizhetsya po  krugu,
vozvrashchayas' k kakomu-to mestu i snova otdalyayas' ot nego. Lish' Ivanov lezhit s
pulemetom na tom zhe bugre i vremya ot vremeni daet korotkie ocheredi"
     - Polundra, Borya!
     Oborachivayus' i vizhu avtomat, medlenno napravlyaemyj v moyu storonu.  On v
treh shagah. Znayu, chto nichego uzhe ne uspeyu sdelat',  i poetomu tol'ko smotryu.
I, kogda  stvol podhodit k  moemu  zhivotu,  slyshu ochered'. Avtomat  vzletaet
vverh,  i  vizhu togda nemca. On  valitsya,  vse  pytayas' eshche  podhvatit' svoj
"shmajsser", a  Dan'kovec daet  eshche  odnu  korotkuyu  ochered'.  Pochemu-to  mne
kazalos', chto vse proishodilo medlenno.
     Dan'kovec  eshche chto-to krichit mne, no ya ne slyshu.  Obtirayu svoj karabin,
staratel'no, s  raznyh storon prizhimaya dulom k torfu, zaryazhayu  ego. Teper' ya
vmeste s Kudryavcevym i Glushchakom begu k perevernutoj vagonetke, gde usililas'
strel'ba. Uzkie  rzhavye rel'sy lezhat sorvannye, izlomannye, torchkom  uhodya v
boloto. Po nim, kak  vidno, vozili torf. I vdrug Glushchak kak-to stranno ahaet
i,  ne  vypuskaya  avtomata,  nachinaet medlenno  stanovit'sya na  koleni. Hochu
podderzhat'  ego,  no  on  valitsya  golovoj  vpered.  SHeya  ego  neestestvenno
povorachivaetsya, i ya vizhu  otkrytye, spokojnye glaza. Smotryu nedoumenno,  Eshche
neskol'ko nashih  probegayut  mimo menya. YA  ostavlyayu  Glushchaka,  begu  s  nimi,
strelyaya v sero-zelenye spiny"
     Opyat'  my perebegaem rel'sy, no uzhe v obratnuyu storonu. Vse dumayu,  gde
zhe Dan'kovec.  Slyshu  hlestkie  tupye  udary, torf  u samyh nog  budto nozhom
vsparyvaetsya rvanymi  polosami. My prisedaem, lozhimsya  na zemlyu.  |to te,  v
sukonnyh  gimnasterkah  lupyat s gory, gady, iz  krupnokalibernogo,  pomogayut
nam"
     Snova ya  vozle Ivanova,  vse ishchu kogo-to glazami  i vizhu vdrug kapitana
Pravotorova. Tot stoit bez oruzhiya na krayu okopa i smotrit vverh, na kosogor.
     - Vse k dotam! - rezko brosaet on, ni k komu ne obrashchayas'.
     - Vse k dotam!
     |to pronzitel'no krichit Saralidze,
     - Vse k dotam! - krichu ya,sryvaya golos.
     "K dotam" k dotam!" - krichat  v pole.  Ivanov vstaet, beret pulemet  na
plecho. S  nim SHurka  Bochkov,  Sirota, kto-to  eshche.  My skorym  shagom idem  k
kosogoru,  starayas'  razglyadet' chto-nibud'  tam  skvoz' pelenu dozhdya.  Nemcy
tolpoj  begut  vverh.  Oni  vyskakivayut   iz-za  shtabelej  torfa,  iz  hodov
soobshcheniya, iz kakih-to vovse neizvestnyh nam ukrytij. Ih mnogo, kuda bol'she,
chem nam kazalos', i my bezhim vmeste s nimi.
     Rovnoe pole  konchaetsya,  ryadom s  nemcami,  obgonyaya  ih, lezem  vverh k
mokrym,  s  perebitymi  vetkami kustam. Tut tol'ko  vidim  my temnyj gladkij
beton. On vystupaet iz zemli metra na poltora,  tyanetsya metrov pyatnadcat' po
kosogoru i na krayu povorachivaet pod tupym uglom v storonu. Rovnye prodol'nye
shcheli  vidny  v  betone,  a  sverhu, na  kryshe  prodolzhaet rasti vse  tot  zhe
kustarnik  i nebol'shie  derevca s zheltymi list'yami. Znachit, davno uzhe  stoit
etot dot"
     Begushchie  nemcy  ustremlyayutsya v  obhod po uzkoj  trope,  chto idet vokrug
dota, drugie prosto lezut, ceplyayas' za kusty. Oni ryadom i vperedi. I za nami
tozhe nemcy. Kogda ostaetsya do vershiny shagov tridcat', kto-to u nas  govorit:
gu-ga. I my opyat' krichim, obrechenno i strashno:
     - Gu-ga, gu-ga, gu-ga, gu-ga.
     Nemcy sharahayutsya ot nas,  tesnyatsya, ottalkivaya drug  druga. Naverhu oni
razbegayutsya po lesu, no bol'shaya chast' sgrudilas' pozadi dota, lezet v uzkij,
zagorozhennyj shchitami hod. Tuda ih, kak vidno, ne puskayut. Gu-ga - krichim my i
cherez  ih  golovy  brosaem vnutr',  v temnotu granaty.  YA tozhe  brosayu  svoyu
poslednyuyu granatu,  i pryamo po nemcam, po spinam  i golovam lezem  my v dot.
Tam  vse eshche chto-to  rvetsya, i plamya s dymom vybivaetsya naverh.  Iz  plameni
pokazyvaetsya  chelovek,  pochemu-to  v  nizhnej  rubashke, s krasnym  obodrannym
licom.  On  smotrit  na  nas  i  tonko,  neponyatno  krichit,  otstupaya nazad,
zaslonyayas' rukami.
     B'em v glubinu  dota  iz avtomatov. Zadyhayas', kashlyaya v dymu, ishchem teh,
kto  eshche  ostalsya  zhiv. Dym postepenno rasseivaetsya.  Kto-to shevelitsya vozle
ambrazury, otkuda padaet svet. Strelyaem tuda, i stanovitsya tiho.
     Brosaemsya snova naverh.  Nemcy ubegayut  po redkomu lesu. Ivanov lezhit i
korotkimi ocheredyami b'et im vsled iz pulemeta. Strelyaem s  nim vmeste. Kogda
bol'she nikogo uzhe ne vidno, idem snova v dot.
     Ves'  pol  tam  zavalen  telami, i  my delaem prohod,  ottaskivaya  ih v
storony. Dot  ogromnyj - celaya kazarma. V oficerskoj chasti  stoyat  krovati i
visit dazhe  kartina:  zhenshchina  opuskaet  nogu  v vodu,  sobirayas'  kupat'sya.
Ambrazury v nishah. Tam skamejki, polki dlya  boepripasov i tyazhelye  turel'nye
pulemety. Est' zapasnyj vyhod, no on zakryt.
     Teper' my ponimaem, pochemu  stol'ko vremeni nel'zya bylo syuda probit'sya.
Ih  chetyre,   takih  dota  na  kosogore,  a  vnizu   mezhdu  nimi  eshche  malye
betonirovannye  gnezda. Nash  dot  krajnij.  Pod  obstrelom u nego  nizina  s
bolotom i ves' les na  toj storone, a bokovye ambrazury smotryat na ovrag, po
kotoromu  edinstvennyj  tverdyj  put' syuda.  Tankam  v  etoj mestnosti nikak
nel'zya dejstvovat'.  Stoyu i  smotryu v pryamougol'nuyu prorez' na boloto. Dozhd'
perestal,  no otsyuda  vse kazhetsya chernym, holodnyj  sinij  par steletsya  nad
samoj  zemlej. U kraev  bolota  par gusteet i slovno  by  vytekaet naverh, k
rastushchemu vokrug lesu. V etoj chernoj yame  my lezhali dve nedeli. Ona  kazhetsya
sovsem nebol'shoj otsyuda"
     Nas zovut naverh. Kapitan Pravotorov stoit u  dota. My tesnimsya vokrug.
Obegayu vseh  vzglyadom. Nas ne bol'she  soroka chelovek. Eshche troe  ili  chetvero
kovylyayut  snizu.  Kapitan hochet  chto-to  skazat', no  gulkaya ochered' udaryaet
otkuda-to sboku. Vse my lozhimsya. |to b'yut po nam iz sosednego dota. My  tozhe
strelyaem v nih naugad.
     - Sejchas nachnetsya, - govorit kapitan,  kogda strel'ba stihaet. - Zanyat'
oboronu!
     On  vse vremya posmatrivaet  nazad, na nashu  storonu.  My  ukryvaemsya na
sklone.  Ryt'  nichego ne nado. Delaem tol'ko  vnizu upory  dlya nog, chtoby ne
skatit'sya vniz,  i  nagrebaem pered soboj  legkuyu lesnuyu  zemlyu. Prigibayas',
tashchim iz  dota  snyatye s turelej tyazhelye pulemety. Odin prilazhivaem  u vhoda
mezhdu betonnyh shchitov, a drugoj  na okopajnoj  ploshchadke,  gde stoyat broshennye
nemeckie minomety, Nebo sovsem svetleet, kazhetsya, vot-vot proglyanet solnce,
     - Vse vniz!
     |to  gromko,  trevozhno  krichit  kapitan Pravotorov, pokazyvaya  rukoj na
boloto. My  toropimsya, skatyvaemsya s kosogora,  s®ezzhaem tuda na nogah. Tam,
uzhe vnizu smotryu v nashu storonu i vizhu  bystro rastushchie  nad lesom samolety.
|to  "Ily".  Grom stremitel'no narastaet,  i  pryamo nad  nami  ognennye zmei
vpivayutsya v  kosogor. Oslepitel'noe,  nesterpimoe plamya  obzhigaet nas. Zemlya
kachaetsya,  vse  polyhaet naverhu  s  neistovym  voem, budto  ogromnyj primus
rabotaet tam. Kto-to ne uspel ujti, i goryashchij kom katitsya k nam s gory.
     "Ily" uzhe na vysote, idut obratno. Nikitin grozit im kulakom:
     - Po nam ezdish', suka" Nu, spustish'sya ty ko mne s parashyutom!
     - Zanyat' oboronu! - govorit kapitan.
     Lezem vverh po goryachej eshche zemle, i nichego  tut bol'she net: ni  kustov,
ni derev'ev. Vse budto vymazano zhirnym degtem. Nemeckie pulemety, kotorye my
povytaskivali, lezhat pokorezhennye, i my  lezem v dot za drugimi. Vnutri dota
vse celo, i tankist  iz tret'ego  vzvoda,  kotoryj ukryvalsya zdes',  zhivoj i
zdorovyj.  Znachit,  po etomu samomu  dotu,  kotoryj zahvatili  my,  rabotali
eresy"{23}
     Kapitan vse poglyadyvaet v  nashu storonu, o chem-to govorit s lejtenantom
CHencovym. Tot sobiraetsya uzhe kuda-to idti, no  slyshitsya  narastayushchij  svist.
Snaryady  pereletayut  cherez  nas,  padayut  gde-to  v bolote. Znachit, nemcy ne
znayut, chto my uzhe zdes'. Vdrug kraj kosogora ryadom s dotom, gde stoyal tol'ko
chto  lejtenant CHencov, rushitsya vniz.  My  prigibaem golovy, i oskolki nas ne
dostayut. Otkuda-to iz-za lesa nachinayut bit' tyazhelye minomety. |to huzhe. Miny
padayut otvesno, poroj  rvutsya na  sklone  gory. Minut  dvadcat'  vse  gremit
vokrug. No  nas eto  malo trogaet, kak  budto i ne otnositsya k  nam.  Neuzhto
vsyakie chuvstva u nas poteryany?
     Potom stanovitsya tiho. Otleplyayus' ot sklona, k kotoromu prizhimalsya vsem
telom,  smotryu,  chto  tam  vperedi.  Kak  raz  gde  konchaetsya  liniya gorelyh
derev'ev, cep'yu idut nemcy. Oni kazhutsya  malen'kimi otsyuda, no za nimi vidna
drugaya cep',  potom tret'ya. Roty  dve ih, ne men'she, shagayut k nam ot  zheltoj
polosy ostavshegosya lesa. Pereglyadyvayus' s  Kudryavcevym, kotoryj lezhit ryadom.
Vizhu za nim Buhgaltera, SHurku Bochkova.  I nikak ne  mogu ponyat', kuda  delsya
Dan'kovec"
     Nemcy idut ostorozhno, budto boyatsya nastupat'  na chernuyu, goreluyu zemlyu.
Mozhet byt', zdes' u nih tozhe miny? Strelyat' nachinayut  oni eshche izdali, bystro
vodya  pered  soboj avtomatami.  Nikto  nichego  ne govorit u  nas, no  my  ne
strelyaem. Vse medlennee i  medlennee idut nemcy. Po-vidimomu, zdes'  te, chto
iz bolota.  I,  kogda ostaetsya  metrov sto  pyat'desyat  do nih, udaryayut  nashi
pulemety: snachala odin, so storony dota, a potom drugie.
     Nemcy  srazu  povorachivayutsya, kak budto  tol'ko i  zhdali  etogo.  Vdrug
zamechayu, chto u menya net bol'she  patronov.  SHaryu  v  karmanah, no tam  pusto.
Tol'ko gryaznaya shelkovaya tryapka tyanetsya za rukoj.  Hochu ee vybrosit', no vizhu
v  podrannyh kletochkah  bukvy "B" i "T"" Vse eto bylo  gde-to sovsem  ne  so
mnoj:  eskadril'ya, vyshityj  platochek.  YA eto  tot, kotoryj  lezhit  zdes', na
sklone gory, vozle nemeckogo dota. Vsya  zemlya  vokrug  obgorela. Za spinoj u
menya  boloto,  otkuda  my syuda  vylezli, a vperedi zheltaya  polosa ucelevshego
lesa, kuda ushli nemcy"
     Zatalkivayu  platok nazad v karman. Nemcev  uzhe net,  i kto-to  nachinaet
zakurivat'.
     Tiho-tiho. Mne delaetsya  holodno.  SHineli my ostavili v  bolote, a tut,
naverhu, eshche  i veter. Proshu  u SHurki  Bochkova dat' potyanut' okurok. Nabirayu
edkij dym  v rot, i stanovitsya kak budto teplej. Menya niskol'ko ne toshnit, i
ya udivlyayus' etomu"
     Minut pyat'  uzhe  slyshitsya  kakoj-to gul, slovno iz-pod  zemli.  Kapitan
Pravotorov vse vremya rukavom obtiraet guby.
     - Samohodki, - hmuro govorit Nikitin.
     Vizhu,   kak   na  chernuyu   polosu,  vedushchuyu  k  lesu,  vyezzhaet  chto-to
zhelto-zelenoe,  povorachivaetsya  bokom.  Potom  vypolzaet  eshche  odna  mashina,
stanovitsya uglom  k  pervoj. Podtyagivayu k sebe  avtomat, vzyatyj  v  dote,  i
ponimayu, chto  on sejchas ni  k chemu.  Nikitin, kotoryj lezhit  ryadom so  mnoj,
vdavlivaet nogtem v chernuyu zemlyu ostavlennyj emu okurok.
     - Dumayut, padly, chto nas tut batal'on.
     Opyat'  nachinayut  rvat'sya  snaryady.  Kak  i  v  proshlyj raz,  oni  letyat
otkuda-to iz-za lesa. Potom padayut miny. No vdrug chto-to tyazhko uhaet,  stena
zemli vstaet pered dotom.  Eshche i  eshche raz prokatyvaetsya tyazhelyj gul, i snova
zemlya korchitsya, stanovitsya dybom. |to samohodki. Nikitin chto-to krichit, do ya
ne  slyshu.  Mokrye tyazhelye  kom'ya b'yut  po  golove, po  spine, budto  kto-to
brosaet ih gigantskoj lopatoj. Kogo-to sbivaet so sklona, i on katitsya vniz.
Udushlivyj buryj dym  lezet v gorlo, ne daet dyshat'.  Derzhus',  vcepivshis'  v
zemlyu pal'cami, chtoby ne otorvalo ot nee, i nichego ne vizhu.
     Potom vse stihaet.  Otryahivaya gryaz' so spiny,  s ruk, podnimaem golovy.
Po chernoj, peremeshannoj s peplom zemle cep'yu idut nemcy. Oni kakie-to drugie
na etot raz - tozhe chernye. I idut bystro.
     - Kapitan, - krichit Nikitin. - S kapitanom chego-to"
     Smotryu v storonu dota. Vizhu vozle betonnoj steny lezhashchee navznich' telo,
i mne delaetsya strashno. Kak budto malen'kim srazu stanovlyus' ya i ishchu kogo-to
glazami. Nu  da, Dan'kovec" Vizhu vdrug  Ivanova. Tot ostavil  svoj pulemet i
idet k kapitanu. YA tozhe vstayu i idu. I drugie idut teper'  s  raznyh storon.
Kapitan lezhit na spine. Plecho  i  grud' u  nego  v krovi, a vmesto sapoga na
odnoj noge boltaetsya zheltaya portyanka. Dyshit  on  tyazhelo, so svistom. - V dot
nuzhno ego, - govorit Kudryavcev.
     My podnimaem kapitana, nesem v dot. Kladem ego na nary  i ne znaem, chto
delat'.
     -  Tovarishch  Pravotorov,  -  zovet  Ivanov kakim-to plachushchim  golosom. -
Tovarishch Pravotorov"
     Do togo  strannye ego  slova, chto my prihodim  v sebya. Ne sgovarivayas',
speshim  k vyhodu. Razbegaemsya,  no teper' uzhe ne  po kosogoru, a zalegaem  u
vala, gde stoyali nemeckie minomety. Ot  nih ostalis' neglubokie  yamy.  U nas
teper' mnogo granat iz dota. Nemcy uzhe sovsem blizko, dazhe lica ih kak budto
vidny. No oni tozhe ne strelyayut ran'she vremeni.
     - Nu, chego? -sprashivaet u menya tankist iz vzvoda Glushchaka.
     Smotryu  na nego  s udivleniem i vdrug ponimayu, chto eto  ot  menya teper'
zhdut komandy. "Gde zhe Dan'kovec?" - opyat' mel'kaet u menya v soznanii, hot' ya
uzhe vse znayu.  Sovsem po-drugomu smotryu ya v storonu nemcev. Net, lic  ih eshche
ne  vidno. Sejchas  ya uzhe  tochno opredelyayu rasstoyanie. Tam,  gde perelomannoe
popolam derevo, mesto, do kotorogo im mozhno dojti. |to sto pyat'desyat metrov,
kak  i v proshlyj raz. ZHdu, ves'  podobravshis',  no teper'  pochemu-to  sovsem
spokojnyj.
     Nikitin, kotoryj lezhit  s ruchnym pulemetom, pokazyvaet mne rukoj vlevo.
Smotryu  tuda i tozhe vizhu nemcev. |ti prezhnie, sero-zelenye, i idut oni vdol'
kosogora,  kak  vidno,  ot  drugogo  dota.  Mashu   rukoj  Nikitinu,  i   tot
razvorachivaetsya v ih storonu. K nemu perepolzayut eshche neskol'ko chelovek.
     YA smotryu pered soboj. Nemcy idut rovnoj cep'yu, i avtomaty ne kachayutsya u
nih v  rukah.  Iz  lesa,  namnogo dal'she pervoj, vyhodit vtoraya  liniya.  Tam
chto-to katyat na rukah, ne to pushki, ne  to kakie-to yashchiki na kolesah.  Gudyat
opyat' motory,  i  zhelto-zelenye mashiny sdvigayutsya s  mesta,  perepolzayut  na
chernuyu polosu. Teper'  uzhe  tochno vidno,  chto  eto  samohodki. Odna  iz  nih
zastrevaet v lesnoj  koldobine, i chernye figurki begayut vokrug. Potom mashina
trogaetsya, pridvigaetsya eshche blizhe.  Snova  oni  stanovyatsya uglom, a  iz lesa
poyavlyayutsya vse novye nemcy"
     Teper' ya vizhu tol'ko seroe nizkoe nebo i chernuyu liniyu nemcev, idushchih po
chernoj zemle. Vse blizhe oni, no pochemu-to ne vidno ih lic. Naverno, ya prosto
ne  smotryu na nih vyshe  grudi. Da  i  ni k  chemu mne ih lica. Vzglyad  moj ne
otryvaetsya  ot  polomannogo  dereva. Vse blizhe  k nemu chernaya liniya. Vot ona
izlamyvaetsya kak raz poseredine, i  nemcy nachinayut obhodit' derevo.  Odin iz
nih vysoko podnimaet nogu, chtoby pereshagnut' lezhashchuyu na zemle  chast' stvola,
i ya dayu po nemu ochered'"
     Mne vse  kazhetsya, chto nemec tak i stoit  s podnyatoj nogoj. YA  prodolzhayu
bit' tuda i  udivlyayus', chto drugih nemcev uzhe ne vidno.  Golovy teper' nikak
nel'zya podnyat', i metallicheskij  vizg stoit v ushah. Potom zamechayu, chto nemcy
priblizilis'. Oni ne idut teper' cep'yu, a perebegayut gruppami. Da, eti nemcy
drugie"
     Pochemu-to  sovsem  ne  slyshu  nashih vystrelov,  hot'  vizhu, kak b'et iz
pulemeta tankist ryadom so mnoj. I Ivanov vperedi sadit iz minometnoj yamy vse
iz  etogo zhe  "MG". Lezu pal'cem v uho,  chtoby prochistit' ego, no  nichego ne
pomogaet.   Ivanov   vdrug  neponyatno  skruchivaetsya   i  vybrasyvaet   vverh
perepletennye ruki. Kozhuh ego pulemeta otletaet budto sam soboj"
     Vot  sejchas  ya vizhu ih  lica.  Nemcy begut pryamo na menya, i glaza u nih
tusklye, nemigayushchie. CHernye mundirnye kurtki ih v seroj gryazi, nekotorye bez
kasok. Vse nedoumevayu, pochemu oni v chernom, hot' horosho znayu ob etom. Kak by
dva soznaniya  u menya sejchas. Potom nemcy valyatsya,  prodolzhaya strelyat'. Slyshu
nakonec  gulkie  tugie udary  i  znayu, chto  eto Kudryavcev  ot  dota  b'et iz
tyazhelogo  turel'nogo pulemeta. Nu da, on zhe strelok-radist. Svoego avtomata,
kotoryj u menya sejchas vmesto karabina, ya ne slyshu, hot' vysazhivayu uzhe tret'yu
rogatku"
     V  kakoj  uzhe  raz begut syuda  nemcy?  Iz teh,  chto  byli zdes' ran'she,
nekotorye tozhe  vstayut  pryamo  pered  nami. Vse  bol'she stanovitsya ih. Kogda
sovsem  blizko okazyvayutsya oni,  brosaem granaty. Nemcy tozhe  brosayut  k nam
granaty,  i  my, togda pryachemsya v minometnye yamy. Hochu podlezt' k Ivanovu  i
nikak ne mogu etogo sdelat'. Vsyakij raz, kogda delayu dvizhenie, kakaya-to sila
priderzhivaet menya.
     So  vseh storon uzhe nemcy, i vizhu kaski  ih  sleva,  na valu, gde lezhal
Nikitin! CHto-to tam sluchilos'. Ni o chem uzhe ne dumayu i vse strelyayu"
     Snop krasnogo ognya vstaet, zagorazhivaya nebo. CHuvstvuyu ogromnuyu legkost'
v tele. Menya pripodnimaet i s  neponyatnoj siloj opyat' prizhimaet  k  zemle. V
kakoj-to  mig poyavlyaetsya mysl', chto tak byvaet v kabine pri  vyhode iz pike,
kogda zashchitnye ochki davyat na lob. Zemlya  togda  kak  by vygibaetsya. Ponimayu,
chto  eto  drugoe. Vizhu zhivogo Nikitina. Tot bezhit zigzagami. Sazhus' i smotryu
na nego. Nikitin ostanavlivaetsya i rukoj ukazyvaet mne na dot.
     - V dot!
     Krichu neponyatno komu, i nikto menya ne mozhet uslyshat'. Hvatayu  za  plechi
lezhashchego ryadom tankista, pokazyvayu emu na dot.  Vizhu, kak begut tuda drugie.
Dav ochered' v stenu ognya i dyma,  tozhe begu. CHto-to ogromnoe, pustoe udaryaet
menya v spinu, i ya lechu v  temnotu, golovoj vpered. Padayu na  chto-to tverdoe,
nashchupyvayu  pugovicy na  sukne,  gladkie i holodnye ruki,  lica. |to  mertvye
nemcy, kotoryh my  slozhili  v dote. Ottalkivayus' ot  nih,  vstayu.  Zdes' uzhe
chelovek desyat' sidyat i stoyat,  prizhavshis' k  betonnoj stene. Vse smotryat  na
vhod, a ottuda pribavlyayutsya vse novye: letyat kubarem ili golovoj vpered.
     - CHto eto? - krichu gromko Nikitinu.
     On smotrit na potolok.
     - Nashi" artpodgotovka.
     Ne slyshu, no ponimayu, o chem on govorit. Betonnyj pol vzdragivaet vsyakij
raz, budto  udaryayut v nego  zheleznoj kuvaldoj otkuda-to iz-pod zemli. Rovnyj
dnevnoj svet  l'etsya  syuda  cherez ambrazury  i, kazhetsya, ne  imeet  nikakogo
otnosheniya k proishodyashchemu. So  storony  bolota  vse tiho. Vdrug ya vizhu glaza
kapitana. On  lezhit,  ukrytyj do podborodka shinel'yu, i  smotrit  na menya.  YA
podhozhu k  nemu. Kapitan uspokaivayushche prikryvaet  glaza.  |to on dlya menya, ya
ego ponimayu.
     V eto vremya ves'  dot  srazu podbrasyvaet  i nas  valit s nog.  Sypyatsya
otkuda-to  yashchiki s  patronami,  kto-to  saditsya  na pol,  zagorazhivaya rukami
golovu. Edkij vonyuchij dym medlenno upolzaet v ambrazury. Dot vstryahivaet eshche
neskol'ko  raz,   no   uzhe  ne  s   takoj  siloj.   Potom  vse  stihaet.  My
pereglyadyvaemsya, nachinaem  chto-to  iskat' pod rukami.  I  snova  vizhu  glaza
kapitana. On pytaetsya pripodnyat' golovu i kivaet mne na vyhod.
     - Vse naverh!- krichu ya. - Naverh!
     I  materyus'  gryazno,  neponyatno otkuda vzyavshimisya slovami. Mne kazhetsya,
chto  oni  medlyat,  ele  shevelyatsya. Hvatayu togo chto sidit na  polu, shvyryayu  k
vyhodu potom drugogo. Begu naverh, nichego ne vidya pered glazami.
     - Gu-ga"
     Krichu i b'yu iz avtomata v chernotu vokrug.
     Gu-ga, gu-ga, gu-ga"
     Vse krichat  vmeste, i teper' tol'ko vizhu, kak ubegayut, otpolzayut nemcy.
Odin iz nih eshche stoit, kak budto ne mozhet sdvinut'sya s  mesta, On bez kaski,
povernutaya ladon'yu vpered ruka prizhata k grudi. Potom on tozhe povorachivaetsya
i  bezhit.  Nikto  ne  strelyaet  emu  vsled.  Vse vokrug opyat' izmenilos',  i
gromadnaya  voronka  svetleet vozle  samogo vhoda  v  dot.  Tam, na  glubine,
okazyvaetsya, svetlaya zemlya.  Ona  razbrosana  vzryvom  daleko vokrug. CHernaya
polosa  do samogo lesa teper' v takih  svetlyh  krugah.  Na dote  tozhe budto
sduta zemlya vmeste s  kustami i  beton nadkolot. Nemcy, kak vidno, pryatalis'
tut zhe, u dota, i na  kosogore  s  nashej storony. Pered  nami ih ne vidno, i
gruda zheleza dymitsya tam, gde stoyali samohodki"
     S  vizgom udaryayut i otletayut ot betona  puli. |to b'yut ot vtorogo dota.
Teper'  oni idut ottuda, sero-zelenye i  chernye vperemeshku. Vo  chto by to ni
stalo hotyat oni vybit' nas otsyuda. My  lozhimsya tut zhe, u vhoda v dot. Teper'
mne  vse  vidno.  U  nas  odin  tyazhelyj  pulemet,  kotoryj vytashchil  iz  dota
Kudryavcev. Tam,  gde stoyal drugoj pulemet, teper'  voronka.  Eshche odin ruchnoj
"Degtyarev"  u Nikitina, no on ni  k chemu,  net diskov. I avtomaty. Buhgalter
taskaet  iz dota granaty, ukladyvaet szadi. Nikak ne mogu soschitat', skol'ko
zhe nas chelovek"
     I  snova  begut k nam nemcy, padayut i begut. Za nimi poyavlyayutsya drugie.
Uzhe ne prigibayutsya oni, idut v rost. Sverhu, na dote tozhe okazyvayutsya oni, i
my brosaem tuda granaty. Oskolki betona sypyatsya nam ni golovy"
     Za spinoj u  nas teper' lish' vhod v dot, uzkij, temnyj. I betonnye shchity
po krayam. Sidim za nimi i s pyati shagov uzhe b'em nemcev. Potom delaetsya tiho"
CHto-to ledyanoe zapolzaet  mne v grud',  i ya prigibayu golovu. Nevol'no zhmemsya
drug k drugu. CHto zhe eto? Nemcev mnogo, oni eshche zdes'"
     Postoronnij  neistovyj  grohot donositsya  k  nam  slovno  s  neba.  Vse
svistit, zheltye molnii vspyhivayut na chernoj zemle i dal'she, v lesu. No k nam
eto ne otnositsya. My vidim lish', kak otstupayut nemcy. Gde-to v storone  voyut
tankovye motory. Kak budto s neba slyshitsya mnogokratno usilennyj golos:  "Za
rodinu, za Stalina!" Potom on povtoryaetsya gde-to dal'she i v tretij raz uzhe u
lesa"
     Vse idut i  idut  mimo  nas  soldaty  po mokroj, peremeshannoj s  peplom
zemle. Zimnie shapki  so zvezdochkami i  zelenye  bushlaty na nih. Loshadi tashchat
pushki,  lyudi  im  pomogayut,  vytaskivayut  za kolesa  iz  voronok.  My  sidim
nedvizhno, privalivshis' spinami k dotu, i vse oni kak-to stranno oglyadyvayutsya
na nas.
     Dal'she po kosogoru vse  eshche slyshny ocheredi. Ot lesa, ob®ezzhaya  voronki,
dvizhetsya vysokaya krytaya mashina s dvumya ruporami naverhu. Ona ostanavlivaetsya
naprotiv, iz nee  vyskakivaet molodoj lejtenant  v noven'kom obmundirovanii.
On  govorit o chem-to  s majorom,  kotoryj stoit  tam, gde idut vojska. Potom
lejtenant lezet po lesenke obratno, mashina razvorachivaetsya.  My uzhe  slyshali
ego golos.
     - Ahtung!..
     Teper'  on  govorit  po-nemecki, predlagaya  sdat'sya tem,  kto vo vtorom
dote.  Major razgovarivaet s  oficerami, poglyadyvaya v nashu storonu, no k nam
nikto  ne podhodit. S trudom podnimayus', idu po nuzhde za dot. Dolgo stoyu tam
i smotryu. CHerez ovrag perebroshen neizvestno otkuda vzyavshijsya most iz breven.
Tanki idut po  nizine, medlenno perepolzayut cherez most i,  nabiraya skorost',
uhodyat  vverh  po  lesnoj  doroge. Potom  idet  artilleriya  i  opyat'  tanki.
Gromyhaet uzhe gde-to vperedi, sprava i sleva. Smotryu na temnyj  beton.  CHut'
povyshe kolena prorezany chetyre shcheli v etu storonu.
     Kogda vozvrashchayus' nazad, chuvstvuyu ostruyu bol' v noge.  Sazhus'  u vhoda,
staskivayu  sapog.  Sredi  chernoj  gryazi  vizhu  krov'.  Portyanka   nikak   ne
otmatyvaetsya. Otdirayu ee  i udivlyayus',  pochemu noga u  menya takaya  belaya.  U
shchikolotki kosoj porez,  no krov' ne idet,  a lish' sochitsya. Smotryu sapog, tam
tozhe porez.  Lezu rukoj i  dostayu korotkij,  s polpal'ca, oskolok. |to kogda
sam ya brosil granatu tam, vnizu"
     Eshche gde-to ryadom bolit u menya. Pal'cy nashchupyvayut chto-to ostroe. Dergayu,
i  srazu  zalivaetsya  vse  krov'yu. Tryapkoj  iz karmana  obtirayu nogu,  krov'
perestaet  tech', i tut vdrug pugayus'.  Belaya chistaya kost' vidneetsya tam, gde
razoshlas' kozha.
     - Net, kost' celaya, - govorit Nikitin. - Ty ee peplom.
     U nego tozhe krovotochit noga u kolena. On  beret mokryj pepel s zemlej i
mazhet im ranu. YA delayu tak zhe, i bol' utihaet"
     Krytaya  brezentom mashina  s krasnym krestom  na boku  stoit vozle  nas.
Soldaty vynosyat iz  dota  kapitana, eshche chetveryh nashih.  Lyudi hodyat vokrug i
kak-to  neponyatno  smotryat  na  nas. Potom  mashina  priezzhaet  snova.  Hudoj
lejtenant  s medicinskimi  pogonami sprashivaet  o chem-to  u menya. V glazah u
nego udivlenie i kakoj-to  strah. Kogo zhe on boitsya? Dazhe ne podhodit blizko
ko mne. Ponimayu nakonec, chto emu nuzhno, i pokazyvayu vniz, na shtabelya torfa:
     - Von do togo mesta, dal'she nel'zya.
     - Pochemu? - sprashivaet on.
     Neuzheli ne ponimaet, chto tam miny?
     - Dal'she nel'zya, - govoryu emu i otvorachivayus'.
     CHto-to drozhit vo mne, i hochu uzhe, chtoby on sprosil v tretij raz. YA tebe
togda otvechu"
     Potom sizhu i smotryu,  kak nosyat snizu ranenyh. Otsyuda, ot vhoda  v dot,
nevozmozhno razobrat' ih lica, i net sil podojti"
     Dvoe soldat  vedut  pod ruki lejtenanta  CHencova. Izo rta  u nego techet
krov',  i  on  kak-to stranno  vstryahivaet  golovoj. YA  znayu: ego  sorvalo s
kosogora,  kogda  udarila  samohodka.  Lejtenant  otstranyaet  soldat, delaet
neskol'ko nevernyh  shagov i saditsya s  nami. Ego  zovut  v  mashinu, no on ne
idet.  Nahodyat drugogo lejtenanta,  no  nosilki  potom  opuskayut na  zemlyu i
nakryvayut  emu lico.  Stanovitsya  holodno,  my  prizhimaemsya  drug  k drugu i
prodolzhaem sidet'  ne dvigayas'. Priezzhaet  eshche  kapitan v furazhke  s cvetnym
okolyshem - tot, chto vel nas na pozicii. S nim starshij lejtenant i serzhant  v
noven'kih   shinelyah.  Vidny   belye   poloski  podvorotnichkov  na   sukonnyh
gimnasterkah.
     - |j, kaco!
     |to govorit Nikitin, prosto tak. YA ishchu glazami  Saralidze, hot' i znayu,
chto ego bol'she net.
     - Ne nuzhno eto, - govoryu ya Nikitinu,
     - CHto? - sprashivaet on.
     - Tak govorit'.
     Nikitin molchit, dumaet, soglasno kivaet golovoj.
     Krasivyj kapitan  s  nerusskim  licom  pozval  CHencova, o chem-to s  nim
dogovarivaetsya. CHencov slushaet  i vse vstryahivaet  golovoj.  Potom lejtenant
CHencov snova prihodit k nam.
     Tuchi nizkie - nizkie i sovsem chernye. No gde-to mezhdu nimi i  zemlej, u
samogo kraya probivaetsya bleklyj luch. Tuchi v etom meste chut' zametno zhelteyut,
i ya ponimayu, chto eto zakat.  Naverno, i ran'she vse tak bylo, no my ne videli
iz bolota.
     - Pojdem" Slyshish', vzvodnyj!
     |to  govorit  Nikitin.  Vse  uzhe podnimayutsya, medlenno,  razvodya ruki s
oruzhiem,  raspravlyaya plechi,  i  ya vpervye  vizhu ih tak.  Obgorelye,  mokrye,
oborvannye, so strashnymi licami,  glaza ih smotryat pusto  i  pryamo.  Mertvyj
bolotnyj zapah udaryaet v lico.
     Teper'  ya  mogu   vseh  pereschitat'.  Okazyvaetsya,  nas   vosemnadcat',
devyatnadcatyj  - lejtenant CHencov.  On vse sidit,  i ya beru ego pod  lokot',
pomogayu vstat'. Govoryu tankistu, kotoryj  sidel so  mnoj, i tot podderzhivaet
lejtenanta. Ne vypuskaya iz  ruk oruzhiya, s kakoj-to  nastorozhennost'yu othodim
ot betonnyh shchitov i ostanavlivaemsya. Otsyuda  vse  vidno pered dotom.  Nemcev
uzhe sobrali, polozhili ryadom.  Oni lezhat vmeste: chernye i sero-zelenye. Sotni
poltory ih zdes'. Dal'she k lesu ih ne sobirali, i oni lezhat  tam  kak popalo
sredi  voronok  na  chernoj  zemle. Nashi  lezhat zdes'  otdel'no,  v odin ryad,
chelovek tridcat'"
     Nikto nichego  ne govorit.  Nikitin  uhodit  za  dot  i  lezet  vniz,  s
kosogora, upirayas'  avtomatom v zemlyu.  YA idu sledom, i za mnoj  drugie. Kak
tol'ko spuskaemsya k bolotu, srazu stanovitsya temnej. My idem odin za drugim,
pereshagivaya  cherez  mertvyh,  mimo perevernutoj  vagonetki, shtabelej  torfa,
voronok i okopov. Kakoj-to  chernyj  tuman  u menya v  glazah,  i kazhetsya, chto
sejchas upadu i ostanus' zdes', takoj zhe nedvizhnyj i holodnyj, kak i te, mimo
kotoryh my idem.
     Sapogi moi hlyupayut v vode. YA vdrug zaderzhivayus' i smotryu sebe pod nogi.
Voda eta krasnaya, i kakaya-to dogadka mel'kaet v golove. Sleva i sprava lezhat
ubitye. Vspominayu, kak kto-to govoril, chto ne  men'she, chem diviziyu, polozhili
uzhe  v etom bolote. Tak vot  otkuda zapah. Torf propityvaetsya  krov'yu, i ona
navsegda ostaetsya v nem, ne delaetsya prahom.
     Nikitin zovet menya, i ya idu dal'she. Ot  znakomogo hoda soobshcheniya v nashu
storonu vedut  votknutye v  zemlyu prutiki.  Dan'kovec  stavil  ih.  Nikitin,
sognuvshis', priglyadyvaetsya, i my sled v sled idem  za  nim. Koe-gde  prutiki
rastoptany sapogami, i togda my  zaderzhivaemsya. Potom Nikitin razgibaetsya  i
delaet znak rukoj. My rashodimsya v storony, ishchem svoi shineli. Nikto tak i ne
nadel na sebya nichego nemeckogo"
     Nahozhu svoyu  shinel'. Ona mokraya i  legkaya: vode negde derzhat'sya  v nej.
Stanovitsya  sovsem  temno.  Sobirayutsya ostal'nye,  i  my  idem  k  sebe  uzhe
napryamik, k temneyushchim na krayu bolota razvalinam. S pervogo  zhe shaga udaryayus'
kolenom,  potom popadayu  v  kakuyu-to yamu  s  vodoj.  I  drugie  idut, padaya,
provalivayas' v voronki, i  molchat. Vsyakij  raz kto-nibud' saditsya, oshchupyvaet
zemlyu rukami.  YA tozhe znayu, chto esli by leg sejchas i popolz, to horosho uznal
by dorogu. No ya uporno idu, starayas' vspomnit' vse bugry i yamy, kotorye znayu
na etom puti. Vse sejchas chuzhoe"
     Vlezaem  po ocheredi  na razvaliny i s®ezzhaem vniz. Lejtenanta uvodim  v
podval. On lozhitsya na doski. No my tam ne ostaemsya, hot' mesta teper' hvatit
na vseh. Kazhdyj idet k sebe.
     Nashchupyvayu v temnote balki nad golovoj, lezu v prolom, upirayus' spinoj v
ruhnuvshuyu kamyshovuyu stenu. Zdes' suho i ne  zaduvaet  veter.  No spat' ya  ne
mogu"
     CHto-to  lipkoe,  holodnoe  techet po  licu. Otkidyvayu  s  golovy shinel',
provozhu rukoj. CHernaya gryaz' ostaetsya u menya na ladoni. Neuzhto eto pot? Pomnyu
otkuda-to, chto on byvaet holodnyj"
     Net,  ya  ne spal, prosto  vremya vsyakij raz vozvrashchalos' nazad. I ya  vse
videl opyat'  i opyat'. No chto-to otvleklo menya. Vysvobozhdayu avtomat - tyazhelyj
"shmajsser", vybirayus' naruzhu.
     Tuchi sero visyat nad samoj zemlej. Stoit  starshina s kakim-to soldatom i
oba  pacana:  Hrustalev  i  Rudman.  Vozle starshiny  stoit na  zemle  zheltaya
kanistra na  dvadcat' litrov  i  lezhat meshki.  Podhozhu medlenno, ne vypuskaya
avtomata,  i starshina vdrug bledneet, nachinaet  pyatit'sya ot  menya.  Togda  ya
ostanavlivayus', i on tozhe.
     - Kto tebe razreshil" pacanov" syuda"
     YA materyu  ego  tak, chto golos moj sryvaetsya  na vizg i  slezy  tekut iz
glaz. Ruka dergaetsya u  menya, i palec tryasetsya na spuskovom kryuchke. Starshine
let sorok, on hochet chto-to skazat', no ne mozhet, bespomoshchno oglyadyvaetsya.
     - "Kapitan" kapitan skazal"
     Vs£ brosiv, starshina uhodit s soldatom i pacanami, a ya sazhus' na zemlyu,
uroniv ruki. Slyshu golosa, stuki. Potom kto-to trogaet menya za plecho.
     Gorit koster, i Buhgalter tashchit k nemu doski ot razvalin. Na ogne stoit
rzhavyj kazan  iz podvala. My p'em kipyatok, edim hleb i  konservy, chto prines
starshina.  Potom my uhodim  cherez  tot  zhe prohod  mezhdu  ruhnuvshimi domami.
ZHeltaya kanistra stoit vse na tom zhe meste, gde ostavil ee starshina.
     Opyat'  nichego  ne uznayu. V pervyj raz pri dnevnom svete vizhu ya eti yamy,
bugry, torchashchee  iz zemli zhelezo. Dazhe puti ne mogu opredelit', kakim ya polz
k svoemu okopu. Ponimayu nakonec, chto smotryu na vse s vysoty svoego rosta.
     Protoptannoj  vchera  tropinkoj  idem k  nemeckim okopam.  Tonkie  belye
prutiki torchat iz torfa ryadom. Vybiraem mesto povyshe. |to poseredine bolota,
nedaleko ot perevernutoj vagonetki. Otvalivaem lezhashchih tut nemcev i nachinaem
kopat'.  U  nas  chetyre   lopaty  iz   podvala  i  kirka.  Eshche  odnu  rzhavuyu
lopatu-grabarku nahodim zdes', na meste.
     Lejtenant CHencov sovsem  ploh. Ego rvet  konservami s  krov'yu. Ostavlyayu
ego sidet' zdes', a sam s Nikitinym  i eshche pyat'yu nashimi idu naverh. Tam  uzhe
plennye nemcy,  chelovek pyat'desyat. Pod ohranoj nashih soldat oni tashchat  svoih
ubityh s chernoj, obgoreloj zemli. Otkuda-to iz dotov prinosyat plotnye svyazki
korichnevyh  bumazhnyh  meshkov, pohozhih  na svernutye odeyala.  Oni  zapihivayut
mertvyh v eti meshki golovoj  vpered i volokut ih  kuda-to v storonu. Slyshno,
kak  odin iz nih  smeetsya.  Drugie nemcy metrah v soroka  otsyuda royut mogily
pryamymi chetkimi ryadami.
     Nashih lezhit  tut dvadcat' sem' chelovek.  I tri svyazki korichnevyh meshkov
polozheny tut zhe, odna  iz nih nepolnaya. My stoim,  molcha  smotrim na  svoih.
Nikitin sapogom otbrasyvaet nemeckie meshki. My snimaem shineli, kladem na nih
nashih i, zabrosiv  za  plecho  avtomaty, nachinaem  nosit' ih vniz, v  boloto.
Soldaty, ohranyayushchie nemcev, glyadyat na nas izdali i nichego ne govoryat"
     Boloto  ocepleno. Sleva, gde vidneetsya  temnaya voda, s drugoj storony -
ot  ovraga i  po vsemu  kosogoru - kazhdye metrov  dvesti  stoyat chasovye.  My
znaem, eto sapery. Oni  nikogo ne  puskayut syuda,  vbivayut v zemlyu  stolby so
shchitkami: "Ostorozhno, miny!"
     Zdes',  gde nahodilis' nemeckie pozicii, min net. Delo uzhe k  vecheru, i
seetsya holodnyj melkij dozhd'. Teper' my opyat' vse vmeste: vosemnadcat' zhivyh
s lejtenantom, kotorogo rvet krov'yu, i vosem'desyat chetyre mertvyh. Oni lezhat
na  krayu dlinnoj yamy,  kotoruyu my vykopali za den'. Nekotoryh nel'zya uznat',
potomu chto oni shli  cherez  miny. No Dan'kovec sovsem celyj, tol'ko po zhivotu
proshla  u  nego  ochered'.  I  SHurka Bochkov kak zhivoj i  lezhit  budto  chem-to
udivlennyj.  U  Ivanova  raskolota golova,  i kto-to  polozhil nemnogo torfa,
chtoby ne bylo vidno. S pokatym nosom na obostrivshemsya lice lezhit Sirota"
     - Podozhdi, - tiho govorit mne Buhgalter.
     On opuskaetsya  na koleni tam, gde lezhit Kladovshchik, kasaetsya rukami lica
i chto-to shepchet. Vse smotryat, kak on molitsya, i molchat.
     Po ocheredi obhodim vseh. YA prisedayu  tam, gde Dan'kovec, smotryu na  ego
ruku.  Sprava, u  zapyast'ya  vhodit v port sinij parohod i mayak stoit na krayu
mola. |to kartinka s papiros "Teplohod".
     - Davaj! - govorit Nikitin.
     Dlinnuyu  yamu  v torfe  my ustilaem  shinelyami.  Opuskaem  svoih  tuda po
ocheredi, kladem ryadom, plechom k plechu. I sverhu ukryvaem shinelyami s golovoj.
Smotrim v seroe nebo  i nichego ne govorim. Potom lopatami, rukami i kolenyami
stalkivaem na nih ryhluyu buruyu zemlyu"
     Stoim, sbivshis' v kuchu, nad dlinnoj, metrov sorok, mogiloj. Ot kosogora
spuskaetsya gruppa plennyh s ohranoj, kak vidno, vytaskivat' otsyuda svoih. Im
predosteregayushche  krichat  sverhu,  i oni  pospeshno  vozvrashchayutsya.  V  storone
valyaetsya  eshche odna shinel'. |to nasha, seraya,  s oborvannym  hlyastikom. Kto-to
beret ee  i nakryvaet sverhu mogil'nuyu nasyp', staratel'no raspravlyaet poly.
SHinel' porvana i prostrelena v neskol'kih mestah.
     My vse stoim. Pochemu-to ne dozhd', a belaya zhestkaya krupa sypetsya s neba.
I torf postepenno beleet vokrug. Nikitin smotrit  na menya, snimaet avtomat s
predohranitelya.  Vse  my  otstavlyaem ot sebya avtomaty i bez komandy nachinaem
palit' v posvetlevshee holodnoe nebo.  My palim  besprestanno,  perezaryazhaya i
vystrelivaya  odin  za  drugim  ostavshiesya  diski  i   magaziny.   U  kogo-to
sohranilas' granata,  i  on  brosaet  ee v  storonu perevernutoj  vagonetki.
Vagonetka podprygivaet i ostaetsya lezhat'  na tom  zhe meste. S  kosogora  i s
nashej storony lyudi smotryat na nas"
     Temno uzhe, i suhie snezhinki tayut, ne  doletaya do kostra. On razgoraetsya
vse sil'nee, osveshchaya razvaliny. My tesno sidim vokrug, i Buhgalter razlivaet
nam spirt iz zheltoj kanistry. Vsego u nas vdovol':  spirta, edy, posudy - na
celuyu rotu.  Nikomu ne dobrat'sya  do nas,  my odni tut. Kto-to  nahodit  eshche
diski i b'et ocheredyami v chernoe nebo, otkuda sypetsya belyj sneg"
     Hodim  my sami po sebe, i nikomu net dela do nas. V okopah naverhu, gde
sideli  te, v sukonnyh gimnasterkah, teper' pusto.  Tol'ko  gil'zy i  rvanye
tryapki valyayutsya po zemle. I za lesom, gde bylo ih hozyajstvo, nikogo uzhe net.
Neskol'ko chelovek lish' ostalis' v shtabe, i starshina pri sklade.
     Togo starshiny, chto dostavlyal nam vodu i konservy, tozhe net. Nashi pacany
zhivut odni v pustoj kazarme, toj samoj, gde kogda-to sideli my pered uhodom.
Drugoj starshina pri sklade,  zdorovyj, krepkij, v hromovyh sapogah, bez slov
vydaet  nam konservy. Hleba tol'ko net,  i my edim myaso, vybrasyvaya iz banok
zhir. Hudaya chernaya sobaka iz derevni podbiraet i glotaet vse posle nas.
     My hodim vse vmeste. Ostanavlivaemsya, dolgo smotrim, kak zhenshchina kormit
telenka rasparennoj solomoj. Dlya telenka sdelana zemlyanka  v ogorode.  Potom
stoim  u kolodca, gde lyudi nabirayut vodu.  Esli kto-to  iz  nas  otojdet  na
tri-chetyre shaga  v storonu,  to  tut  zhe speshit nazad. I snova idem, kasayas'
drug druga loktyami"
     K vecheru menya zovet lejtenant CHencov, govorit, chto  nuzhno sdat' oruzhie.
Oglyadyvaemsya pochemu-to po storonam i, neuverenno razzhimaya ruki, vypuskaem iz
nih "shmajssery", PPSH, samozaryadki. S gluhim stukom padayut oni drug na druga.
Tol'ko  Buhgalter  akkuratno  kladet  na  zemlyu trehlinejku, kotoruyu  vydali
polmesyaca nazad. CHuzhoj starshij lejtenant ne glyadit na nas i cherkaet chto-to v
bloknote.
     Smotryat na nas lish' sboku  ili v spinu. Kak  tol'ko my  povorachivaemsya,
otvodyat glaza. I bystro vse  delayut, esli my  prosim. Starshina, kogda vydaet
konservy, pododvigaet ih  k nam, sam  dazhe obtiraet banki ot sala. Lish' lyudi
iz derevni, zhenshchiny i stariki, ostanavlivayutsya i smotryat pryamo, provozhaya nas
dolgim vzglyadom"
     CHto-to nuzhno mne sdelat'. |to vtoroj den' uzhe muchaet menya. Idu opyat'  k
starshine, stoyu  pered derevyannoj doskoj, razgorazhivayushchej sklad. Nashi zhdut na
ulice. Starshina snachala ne ponimaet, chego mne nado.
     - Zvezdochki, - povtoryayu ya.
     On dostaet  korobku iz-pod yaichnogo  poroshka, dolgo roetsya tam  i podaet
mne gorst'  krasnyh metallicheskih zvezdochek. Pereschityvayu - ih vosemnadcat'.
Pacany  sami uzhe vse  dostali  sebe. Razdayu eti zvezdochki,  i my krepim ih k
gryaznym mokrym pilotkam. Pogony u starshiny  est'  tol'ko  paradnye, togo  zhe
cveta, chto okolysh na ego furazhke. My ih ne berem.
     Opyat' uhodim k sebe vniz, i  lejtenant CHencov idet s nami. Vsyu  noch' ne
spim. Koster razzhigaem do neba, edim i p'em, chto ostalos' v kanistre"
     Ves' sleduyushchij  den' sizhu v shtabe i vmeste s pisarem-serzhantom zapolnyayu
spiski. Kucha  lichnyh znakov  lezhit  na stole.  Odin tol'ko listik  bumagi na
kazhdogo iz nas. I moj est', i SHurki Bochkova, i Kladovshchika" CHitayu: "Dan'kovec
Anatolij Fedotovich, mesto zhitel'stva - Herson" kursy schetovodov" perchatochnaya
artel' 'Zarya", pomoshchnik buhgaltera"" Sizhu i vse ne mogu otlozhit' etu bumagu.
Gor'kij komok viny stoit u menya v gorle.
     - Gu-ga, - tiho govoryu ya.
     Na menya smotryat udivlenno.
     Lejtenant CHencov  ne mozhet  pisat'.  Krov'  u  nego perestala  idti, no
kazhdye  dve-tri minuty tryasetsya golova. On tol'ko podpisyvaet  bumagi vmeste
so starshim lejtenantom"
     V  poslednij  raz  stoim  my  i  smotrim  na  boloto.  Vse  tam  beloe,
odinakovoe,  i ne razglyadish'  otsyuda dlinnuyu nasyp' s rvanoj shinel'yu. Daleko
vperedi, gde-to  uzhe u  gorizonta,  slyshitsya tyazhelyj nepreryvnyj grom. CHerez
nizinu,  po mostu, sdelannomu iz breven,  vse  idet artilleriya, edut  krytye
brezentom mashiny. Regulirovshchik s flazhkom stoit u dorogi.  A nad dorogoj, gde
konchaetsya  kosogor,  temneet  poloska  nikomu  ne nuzhnogo  teper'  dota.  My
povorachivaemsya i uhodim toj zhe dorogoj, po kotoroj prishli syuda.
     Idem  my kuchej,  ne  v nogu. Lejtenant  CHencov uehal vpered  na mashine.
Gde-to uzhe na polputi,  kilometrah v pyatnadcati ot bolota, nas ostanavlivaet
major, edushchij v "villise".
     - Otkuda" CHto za vid? - sprashivaet on.
     My  stoim  i  molchim,  tol'ko smotrim  na  nego. Major  pochemu-to  tozhe
zamolchal, saditsya v mashinu. I vse oglyadyvaetsya na nas.
     V voennoj zone ryadom so stanciej  moemsya  v bane. Veshchi nashi zharyatsya tut
zhe, za zheleznoj dver'yu.  Ot  tepla i goryachego para  stanovitsya  vyalym  telo,
nachinaet idti  krov' tam, gde shchikolotka,  bolit opuhshee koleno. I  eshche bolyat
pochemu-to  rebra, trudno povernut' golovu. CHernaya gryaz' raz za razom slezaet
s nas, no poyavlyaetsya  vnov', kak budto sochitsya iz nashih por. Ruki  vse ravno
ostayutsya chernymi, i ih ne ototresh'. Dolgo stirayu  platok s vyshitymi bukvami.
Ih  i ne vidno.  Rubchatyj shelk prevratilsya v setku s dyrochkami, no platok ne
vybrasyvayu.
     SHatayas', vyhodim v prihozhku. Potom dolgo  shtopaem, zashivaem nashi shtany,
gimnasterki,  prishivaem  pugovicy.  U  nekotoryh vse razlezlos' na  loktyah i
kolenyah, no  nichego  nam tut  ne dayut. |to  uzhe v  chasti. Spim  v  svobodnoj
zemlyanke na narah, ukryvayas' s golovoj shinelyami.
     Snova povtoryaetsya vse snachala: te,  kotorye lezhat tam, v torfe, ukrytye
shinelyami, begut ryadom so mnoj, krichat bezzvuchno"
     Sbrasyvayu  s  lica  suhoe,  zhestkoe  sukno. Kudryavcev lezhit  i  smotrit
pristal'no v potolok.  Za nim vizhu eshche ch'i-to shiroko otkrytye glaza. Nikitin
sidit, prislonivshis' spinoj k  derevyannoj  stojke. Malen'kaya zheltaya lampochka
gorit u vhoda, gde polozheno byt' dneval'nomu. My zazhigaem eshche odnu - bol'shuyu
lampu posredine vkopannoj v zemlyu kazarmy, sadimsya vse vmeste i sidim tak do
utra"
     Pribezhavshie  utrom pacany skazali ob etom. No nas  ne  hotyat puskat'. V
pervyj raz za mnogo dnej topchemsya my bespomoshchno. Malen'kaya zhenshchina v sapogah
i halate gromko krichit na  nas. Potom prihodit nachal'nik  gospitalya, tolstyj
chelovek bez pogon, i razreshaet nam vojti.
     Kapitan Pravotorov lezhit  v komnate,  gde  v  ryad stoyat krovati. Zdes',
naverno, byla shkola, vmesto tumbochki u dveri stoit staraya parta s otorvannoj
kryshkoj. My stanovimsya vokrug, sadimsya na sosednyuyu pustuyu, bez matraca kojku
i smotrim na kapitana.  U nego beloe vybritoe lico, perevyazka ot plecha k shee
i tam, gde dolzhna byt' levaya noga, pusto primyato odeyalo.
     Pacany stoyat u etoj pustoj nogi. Kapitan snachala smotrit na. nih, potom
na nas. Lico u nego spokojno.
     - Vot tak, - govorit on.
     Nikitin dostaet iz-za pazuhi nemeckuyu flyazhku, obernutuyu suknom. Kapitan
kositsya  na  dver', beret flyazhku zdorovoj  rukoj  i podsovyvaet ee sebe  pod
matrac.
     - Vot tak, - povtoryaet on.
     Vse molchat v palate, lish' kto-to s obvyazannoj vmeste s glazami  golovoj
mechetsya,   stonet  v   uglu.  Prihodit   tolstyj  nachal'nik,  i  my  uhodim.
Oborachivayus' u  dveri  i vizhu,  chto kapitan Pravotorov smotrit  nepodvizhno v
potolok.
     U vseh nas uzhe dokumenty na rukah. Pisar' - starshina iz zdeshnego  shtaba
- govorit, vstryahivaya kudryavym volosom i poshchelkivaya pal'cami:
     - Ostalos' dokumenty vam vruchit' kak iskupivshim, nezavisimo ot sroka. I
pogulyat'  mozhete. Tut  baby bez muzhikov po selam. Otchego soldat gladok: poel
da na bok!
     My ne smeemsya s nim, i on pozhimaet plechami.
     - Kak hotite.
     Nikitin  i eshche dvoe edut iskat'  svoi  chasti. Oni  uzhe  dogovorilis'  s
kakim-to  mladshim lejtenantom  -  svyazistom iz  kolonny i uezzhayut na mashine,
gruzhennoj katushkami s kabelem. Nas lejtenant CHencov provozhaet do stancii.
     - Tebe v gospital' nado, lejtenant, - govorit emu Kudryavcev.
     - A nu ego v!.. - gromko  rugaetsya pochemu-to tot  i dergaet golovoj. My
lezem v pustoj tovarnyj vagon. Tam  melkaya belaya pyl' na polu  i na stenkah.
Muku, naverno, vezli. Drugie vagony zakryty, a na ploshchadkah holodno.
     Stanovitsya  temno,  ni odnogo  ogon'ka  ne  vidno  na  stancii.  Sostav
trogaetsya, i dolgij parovoznyj  gudok zaglushaet  na vremya otdalennyj grohot,
chto slyshitsya ves' den' otkuda-to iz-za  gorizonta. My sidim na polu vagona i
kachaemsya, udaryayas' o steny, drug o druga"
     Na ogromnoj  uzlovoj stancii,  gde bol'she sta  putej,  zhdem  chetyre dnya
eshelon v  storonu Srednej  Azii. Zdes'  punkt  formirovaniya -  celyj voennyj
gorod  so  skladami, shtabami,  stolovymi.  Vse  uzhe  poluchili  naznacheniya  i
raz®ehalis' v raznye storony. Vchera uehal Buhgalter, zachislennyj pochemu-to v
rotu himzashchity. On  dolgo  pisal pis'mo  neponyatnymi znakami, sprava nalevo.
Menya on poprosil otdat' eto pis'mo tam, na meste.
     Nas teper' pyatero: ya, Kudryavcev, tankist SHevelev iz Poltavskogo uchilishcha
i pacany. S nimi eshche ne vse yasno. Idu v dlinnyj barak, gde sidyat pisarya. Tam
polno lyudej.  Nekotorye po mesyacu oshivayutsya  zdes' i  poluchayut  dovol'stvie.
Kakoj-to  hmyr'  v  koverkotovom kitele, nemeckih sapogah  i tankovom  shleme
kachaet prava:
     - Davit' vas, sucharu, sleduet!..
     Segodnya za stolom zdes' drugoj starshina: malen'kij, chernyj, s zarosshimi
volosom ushami. On vstaet, i tut vidno, chto u nego net levoj ruki.
     - A nu" umatyvaj! - govorit starshina, i tot, v kitele, uhodit.
     YA stoyu.
     - CHego tebe? - sprashivaet malen'kij starshina.
     Pokazyvayu na pacanov.
     - Vot, dokumenty na nih.
     Starshina beret napravleniya u pacanov, chitaet.
     - Nu, i chto?
     - Domoj im nado.
     Eshche raz  mel'kom  smotrit starshina  na pacanov, rvet  ih  napravleniya i
vypisyvaet novye.  Potom vyhodit nenadolgo, vozvrashchaetsya, zanosit familii  v
knigu i otdaet bumagi pacanam.
     - V rasporyazhenie voenkomata po mestu zhitel'stva!
     Teper' vse pravil'no.
     Lezhu  na verhnih narah v  teplushke. Zdes' Kudryavcev, SHevelev  i u samoj
otdushiny  pacany. Oni vezut  s soboj veshchmeshok s  konservami, korobku yaichnogo
poroshka  i bol'shoj  meshok  s  hlebom. |to u  nih ot  togo  dnya, kogda  my  v
poslednij raz  poluchili paek na vsyu rotu.  Pacany perebirayut  svoi  veshchi i o
chem-to shepchutsya.
     Boltaya nogami, sidit ryadom  kakoj-to spisannyj po bolezni, s lishayami na
golove  serzhant-sverhsrochnik.  On  videl,  kak  odnorukij  starshina  zamenil
pacanam napravleniya, i rasskazyvaet s uvlecheniem:
     - |to chto, pisar' i ne to mozhet, pohleshche drugogo generala.
     Raz tak  vot na  stancii idet  s  patrulem  dezhurnyj lejtenant.  Sud'ba
izvestnaya. Prostoj  vzvodnyj, i  svyazej u nego nigde. Vdrug  iz  prohodyashchego
poezda serzhant: tak i tak, mol, tovarishch lejtenant, den'gi poteryal. Ne mozhete
li vydat' kazennyh dvesti rublej,  srazu  po  priezdu prishlyu. A u lejtenanta
svoi kak raz byli, v karty tam  vyigral ili chego eshche. "Na  - govorit, - tebe
moi!" Tot poblagodaril,  akkuratno  vse zapisal  v  knizhechku:  imya-otchestvo,
nomer chasti i uehal. Lejtenant i dumat' zabyl, kak vdrug perevod. I pripiska
k nemu: spasibo za doverie, no eto eshche ne vse. V samoe blizhajshee vremya zhdite
schastlivogo izmeneniya sud'by.  I tochno,  prohodit mesyac, vdrug  vneocherednoj
prikaz:  takomu-to -  prisvoit' starshego  lejtenanta.  CHerez dva  mesyaca eshche
prikaz - kapitana, potom majora.
     I goda ne proshlo, stal muzhik  polkovnikom. Zatem opyat' poluchaet pis'mo:
pomnite,  mol,  togo  serzhanta, kotoromu  dvesti rublej  ne  poboyalis'  dat'
vzajmy. A byl tot serzhant pisar' prostoj iz glavnogo shtaba"
     Vse,  kto  sluzhil,  znayut  etu istoriyu, tol'ko  rasskazyvayut kazhdyj raz
po-drugomu. Takih govorlivyh dvoe-troe v  vagone. Ostal'nye molchat. Tut lyudi
s raznyh frontov, iz polkov i divizij. CHast', kak i my, vozvrashchayutsya  v svoi
uchilishcha, drugie - novyj nabor. Sidyat ili lezhat gruppami na narah i nikuda ne
smotryat.
     - Ty chto, pisarem byl? - sprashivaet Kudryavcev u lishajnogo.
     Tot ponimaet, chto ne k mestu ego treskotnya, i umolkaet.
     Vyhozhu na kakoj-to stancii. Dozhd' idet popolam so snegom.
     Baby s  gorshkami i kazanami prodayut parenuyu kartoshku. Beru ee na vseh v
polu  shineli. ZHenshchine v muzhskih  botinkah i  s zakutannym do  nosa licom dayu
nemeckij nozh s derevyannoj ruchkoj.
     - Oj, da na chto on mne! - govorit ona.
     - Beri, Dashka, - otzyvaetsya  muzhchina, torguyushchij tabakom. - Kabana budet
chem kolot'. Ne shochesh', ya den'gami otdam.
     Mne ne  zhalko, u menya v sapoge eshche  odin,  esesovskij,  s  nadpis'yu  po
lezviyu.  Krome  togo,  vezu  s  soboj  "val'ter"  vtoroj nomer  i  malen'kij
bel'gijskij "duo" s perlamutrovoj ruchkoj chut' bol'she zazhigalki. Ego ya vzyal v
dote, na oficerskoj polovine.  A k chemu mne vse eto, sam ne  znayu. I  drugie
vezut oruzhie. Govoryat, v CHirchike budut otbirat'.
     Nastupaet  vecher,  potom  noch'.  Kachaetsya  i  gremit na strelkah vagon.
Svetyatsya v temnote  krasnye tochki  samokrutok i  papiros. Te, kto ne  kurit,
tozhe ne  spyat,  ya znayu. Uzhe vo  vtoroj polovine  nochi gde-to  na narah vnizu
slyshitsya  rydayushchij  krik.  Brosaemsya tuda, derzhim  kogo-to rukami.  Ot vhoda
prinosyat fonar'.  Zdorovennyj paren' - starshij serzhant  b'etsya  pod nami. On
sbrasyvaet  s  sebya srazu  neskol'ko chelovek, s  razmahu udaryaetsya golovoj o
doski  i   krichit  teper'  na  odnoj  note,  diko,  pronzitel'no.  My  snova
navalivaemsya  na  nego,  tozhe krichim, a  on materitsya, rvet na  sebe  zubami
gimnasterku.
     Postepenno  starshij  serzhant   zatihaet,   telo  ego  delaetsya  myagkim,
bespomoshchnym, slezy tekut po licu. My otpuskaem  ego, lozhimsya po svoim mestam
i slushaem stuk koles"
     Vzryvaetsya i dolgo, neskonchaemo gremit zhelezo za tonkoj stenkoj vagona.
V  priotkrytuyu  dver'  viden  belyj rechnoj  tuman,  mel'kayut  blizko  chernye
prolety. Dnem pereezzhaem eshche  odin most,  i  srazu stanovitsya teplej.  Poezd
delaet povorot  i idet teper'  pryamo k yugu. Golaya bezbrezhnaya step'  dvizhetsya
vmeste s nami. Nikogo ne vidno tut do samogo gorizonta.
     Paren', kotoryj shumel noch'yu, vse stoit  u sdvinutoj do otkaza dveri. Na
lice  ego  kakaya-to  slabaya  ulybka.  On  roetsya  v svoem  veshchmeshke, dostaet
massivnyj "parabellum" i,  vse tak  zhe  stranno ulybayas', nachinaet sadit'  v
nebo. Kto-to vnizu primerilsya, chtoby podbit'  u  nego ruku, no tut  slyshatsya
vystrely iz drugogo vagona,  iz tret'ego. Ves' eshelon uzhe  palit prosto tak,
neizvestno  pochemu. YA tozhe vypuskayu iz "val'tera"  celuyu obojmu, i s  kazhdym
tolchkom v ruku budto zhizn' vozvrashchaetsya ko mne. Iz perednego vagona daleko v
storonu letit chto-to horosho mne  znakomoe, stanovitsya torchkom  i katitsya  po
pesku. I, lish' kogda udaryaet vzryv, ponimayu, chto eto granata.
     Strel'ba srazu stihaet. Vse my v  vagone slovno ozhili, peregovarivaemsya
drug s drugom, kto-to gromko smeetsya.  CHuvstvuyu, chto ochen' goloden. Nachinaem
est', napereboj rasskazyvaem  o tom,  kto kuda edet  - govoritsya pri etom ne
chast' ili uchilishche, a  familiya komandira: k generalam Spirinu ili Lobanovu, k
generalu  Duzhkinu, k  polkovnikam Ermakovu,  Bastrykinu, Borodinu.  K  dveri
teper' ne  protolkat'sya. U nekotoryh sohranilis' nemeckie flyazhki v  sumke, i
vsem prihoditsya po glotku.
     No k vecheru v vagone delaetsya tishe. Postepenno zakanchivayutsya razgovory.
Lunnyj  serp  seet  v  stepi  pokojnyj prizrachnyj svet.  Plavno pokachivaetsya
vagon.  Teplyj veter zaduvaet  v  shiroko  otkrytuyu  dver',  prinosya  dalekie
smutnye zapahi. I, budto vzdoh, prihodit pesnya"
     |tu pesnyu znayut vse. Ee  peli kogda-to  moi roditeli i roditeli kazhdogo
iz  teh, kto lezhit  zdes' na narah v  kachayushchejsya teplushke.  Neizvestno dazhe,
zapel  li kto-to  odin  ee  ili  sama ona  nachalas',  tol'ko gor'kij  tolchok
otzyvaetsya v serdce.
     Bol'she mesyaca  ya ne  pel i vsej  grud'yu oshchushchayu  obretennoe pravo. Pesnya
rvet serdce, slezy prostupayut na glazah ot obshchej  nashej prichastnosti k tomu,
chto  bylo  i  budet.  Iz  vseh  vagonov  ona  teper'  slyshitsya:  zadumchivaya,
pechal'naya, polnaya osmyslennogo stradaniya.
     Razgorelas' krovavaya bitva.
     I boec molodoj vdrug ponik golovoj
     Komsomol'skoe serdce probito.
     |shelon nesetsya  v nochnoj stepi,  zheltyj slabyj svet padaet iz  vagonnyh
dverej na zemlyu, rasseivayas',  umiraya gde-to sovsem ryadom. I  tol'ko velikaya
prostota chuvstva mozhet vylechit' ranenye dushi.
     Pesnya konchilas', ujdya kuda-to vmeste s zheltym  svetom iz dverej, eshelon
spit krepkim snom.
     Dnem na  bol'shoj  stepnoj  stancii  yarko svetit  solnce.  My sbrasyvaem
gimnasterki i  hodim golye po poyas, podstavlyaya grud' i spinu myagkomu rovnomu
vetru. Kudryavcev  postavil naprotiv vagonnyh dverej chej-to fanernyj, chemodan
i breetsya, glyadya v malen'koe  nemeckoe zerkal'ce. Smotryu vnimatel'no, kak on
gusto mylit lico,  s legkim skripom  srezaet zhestkuyu  ryzhuyu  shchetinu.  Probuyu
rukoj svoj  podborodok  i  oshchushchayu  uzhe ne odin  tol'ko myagkij puh,  kak bylo
ran'she.
     Proshu u Kudryavceva  britvu. Ona tozhe nemeckaya, s  monogrammoj. Smachivayu
lico teploj vodoj iz kotelka, tak zhe, kak i Kudryavcev, staratel'no  tru  ego
pahuchim erzac-mylom. Potom ostorozhno raskryvayu britvu i,  daleko otstaviv ot
sebya lokot',  prikasayus' lezviem k  shcheke.  K  radosti moej, britva  legko  i
svobodno skol'zit po licu, ne vrezayas' v kozhu. Vzdyhayu  oblegchenno i nachinayu
uzhe  s tverdost'yu  vodit' eyu po  shchekam i podborodku, snimaya  redkie, nerovno
rastushchie volosy. Breyus' ya pervyj raz v zhizni.
     Eshche  cherez nedelyu ya  lechu samostoyatel'no.  Tri dnya  podryad  mne  davali
vyvoznye  instruktor  Kravchenko  i komandir otryada CHistyakov.  Pered  etim  v
medkomissii menya krutili na stule i vse takoe prochee. YA skryl ot nih bol'nuyu
nogu: kost' eshche  vidna  v rane i shchikolotka pripuhshaya. Starayus'  ne  hromat',
kogda smotrit Larionova ili komeska"
     Mehanik Leshka Tancura  prilazhivaet vo  vtoroj kabine  meshok  s  peskom.
Vyrulivayu  na start, delayu razbeg. Tak" Osmotritel'nost' prezhde vsego" kapot
- gorizont, skorost', strelka, sharik" Idu v zonu.
     Vchera menya  vstretil  serzhant  Mitroshkin iz  shtaba,  suetlivyj paren' s
myagkimi polnymi shchekami.
     - Tiraspol'skij, tretij mesyac uzhe vznosy ne platish'! - strogo skazal on
mne. Mitroshkin komsorg, i so shtabom u nas obshchaya organizaciya. Vidno, ne znaet
on,  chto so mnoj bylo, ili zabyl. Po komsomol'skoj  chasti menya ne razbirali.
Zaplatil emu vosem'desyat kopeek za dva mesyaca" Na pochte ya zabral vse pis'ma.
     Dolgo stoyal v kazarmennom koridore pered rovnoj liniej  plakatov. "Bud'
takim,  kak Pokryshkin!",  "Bud'  takim, kak  Luganskij!",  "Bud' takim,  kak
Kozhedub!.."
     Da,  zdes'  tozhe  uzhe osen'.  Belye  hlop'ya oblakov dvizhutsya navstrechu.
Vyhozhu v mutnuyu syrosti! i "razu ledyanoj veter zaduvaet za spinu. Stanovitsya
holodno, hot' pod kombinezonom u menya novaya gimnasterka. Skoro stanem letat'
v kurtkah s vorotnikom"
     Nad oblakami  bespredel'no sinee nebo.  Letom ono tut beloe ot zhary.  I
solnce teper' drugoe - chistoe i holodnoe. Mne nuzhno nagonyat' propushchennoe, no
segodnya  eshche vse staroe, kak zapisano v zadanii. Nachinayu s togo, chemu uchat s
samogo nachala na krajnij  sluchaj.  Ubirayu  oboroty i rezko, odnovremenno dayu
levuyu nogu  i ruchku vpravo do otkaza. Kak zaderzhannaya na hodu loshad', mashina
stanovitsya dybom, bessil'no zavisaet, valitsya cherez krylo,  i zemlya vmeste s
belymi  oblakami  nachinaet  navstrechu mne krugovoe,  zatyagivayushchee  vrashchenie.
Otschityvayu poltora  vitka,  rezkim obratnym  dvizheniem  ruchki i  nogi vyvozhu
mashinu iz  shtopora. Dayu  polnyj  gaz.  Zemlya  perestaet  kruzhit'sya, medlenno
povorachivaetsya,  uhodya  koso  vniz,  pod  krylo,  menya privychno prizhimaet  k
siden'yu, ochki davyat na lob, i ya vyhozhu boevym razvorotom snova v sinee nebo"

     Alma-Ata
     Avgust 1981 - yanvar' 1982 goda


Last-modified: Mon, 25 Oct 2004 06:48:13 GMT
Ocenite etot tekst: