Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Tendryakov  Vladimir Fedorovich  (1923-1984)
     Sobr.soch., t.1, Povesti, M., "Hudozhestvennaya literatura", 1978
     OCR i vychitka: Aleksandr Belousenko (belousenko@yahoo.com)
---------------------------------------------------------------

     Povest'




     CHerez  rzhavuyu  lesnuyu  rechonku  byla perebroshena  shatkaya  lava. Sobaki,
podzhav  hvosty,  ostorozhno  probiralis'  po  zherdyam. Ta,  chto  shla  vperedi,
nizkoroslaya,  gryazno-zheltoj  masti, ostanavlivalas' i tosklivo oglyadyvalas'.
Hozyain  sobak,  staryj  ohotnik-medvezhatnik  Semen Teterin,  zainteresovanno
sledil za nej.
     - Glyadi ty, boitsya, stervoza,-  udivlenno i zadumchivo proiznes on.- |to
Kalinka-to. Na-kosya!.. Idi, telka komolaya, idi! CHego ty?..
     - Neprivychnaya obstanovka,- soobshchil ne  bez glubokomyslennosti  fel'dsher
Mityagin.
     -  CHego  tam neprivychnogo!  Nu, sorvetsya  -  eka  beda.  Ne  takie reki
pereplyvala. Hlebala liha na svoem sobach'em veku. Dur' nashla...
     Tretij iz ohotnikov lish' molcha perevel vzglyad s sobak na hozyaina.
     Snyali ruzh'ya,  berezhno  pristavili k  izrytomu  stvolu  materoj  berezy,
opustilis'  na progretuyu  za den' travu. Sobaki,  perebravshiesya cherez  lavu,
bodro podbezhali, vyvaliv yazyki, uleglis' vozle tyazhelyh sapog Teterina.
     Sobaki, Kalinka i  Malinka,  mat'  i doch', sovsem  ne pohodili drug  na
druga.  Doch', Malinka,  krupnee  materi, temnee mast'yu,  vyglyadela solidnee,
starshe. Do sih por kazalos' strannym, chto medvezhatnik hvalit tol'ko Kalinku,
toshchuyu,  nekazistuyu,  s  neopryatno torchashchimi kloch'yami  shersti  na hrebte.  No
teper', kogda obe sobaki legli ryadom, stalo vidno: v razreze dlinnoj i uzkoj
pasti  Kalinki, s  vybroshennym  vlazhnym yazykom, s  zheltymi klykami i chernymi
brylami,  bylo  chto-to   bezzhalostno   zhestokoe,  kakaya-to  osobaya  holodnaya
hishchnost', kotoraya porazhaet, esli vnimatel'no vglyadyvat'sya  v chelyusti materoj
shchuki;  uzkie, slovno  kozha  tugo podtyanuta k usham, glaza  skol'zyat po  licam
ohotnikov  s ugryumym bezrazlichiem,  v nih net i  nameka na privychnuyu sobach'yu
laskovost'.  Navernoe, ni odnomu  postoronnemu cheloveku ne prihodilo dosuzhee
zhelanie  protyanut'  ruku  k  etoj  udlinennoj,  s  zalizannym  lbom  morde i
potrepat'  po-druzheski. Nepriyatnyj  harakter, no  i  nezauryadnyj -  ponevole
verish', chto takaya ne otstupit pered volkom,  bez oglyadki kinetsya na medvedya.
Gladkaya,  shirokokostnaya  Malinka  po  sravneniyu  s mater'yu  -  beshitrostnoe
sushchestvo, voploshchennoe dobrodushie.
     Nad nebol'shoj polyankoj  vozvyshalis' dve berezy. Odna -  koryavo moguchaya,
zapolnivshaya  listvoj i vetvyami vse nebo  nad golovami ohotnikov.  Vtoraya - v
storone,  pod beregom,  po  poyas v  vysokih kustah. Na ob容mistom, v poltora
obhvata,  duplistom  stvole  kloch'yami  visit zhestkaya  kora,  such'ya -  slovno
svedennye  sudorogoj kostlyavye ruki, ni odnogo  listochka na nih. Byt' mozhet,
ona mat' moguchej berezy, pochtennaya praroditel'nica molodoj porosli.  Desyatki
let nazad ee korni perestali gnat' iz zemli po stvolu soki,  dayushchie zhizn', a
derevo prodolzhaet upryamo stoyat' i mertvoe ne padaet.
     Solnce  chut' sklonilos' k  vershinam  elovogo  lesa. V nagretom  vozduhe
pahlo gribami  i preloj  hvoej.  CHto-to otyazhelevshee, pokojnoe,  kak  dremota
posle  obil'nogo  obeda,  chuvstvovalos'  v  prirode. Eli bessil'no  povesili
gruznye  lapy,  na  raskinuvshejsya v  nebe bereze ne  shevelilsya ni odin list.
Tol'ko umil'noe, ubayukivayushchee vorkovanie upryatannogo v kustah ivnyaka tajnogo
perekatca, tol'ko komarinyj pisk nad golovoj - nemota krugom.
     Ohotniki,  lenivo razvalivshiesya  pryamo  na devstvennoj  lesnoj  doroge,
plotno zarosshej myagkoj travkoj,  ispytyvali  smutnuyu,  p'yanyashchuyu svobodu. Net
zabot, ne o chem  dumat', prosto zhivesh', lovish' licom  luchi  solnca, vdyhaesh'
zapah  gribov -  sobrat  etim  surovym  elyam,  chastica  netronutoj  prirody,
rastvoryajsya v nej bez ostatka.  Lish' komary dosazhdayut da legko shchekochet nervy
soznanie, chto vperedi zhdet neobychnoe delo - nochnaya ohota na medvedya. Nedarom
zhe pod berezoj maslyanisto pobleskivayut stvoly ruzhej.





     Sela, derevni, pochinki, polya, luga, vygony Gustoborovskogo rajona - vse
utonulo v lesah.  Skvoz' lesa robko probirayutsya  proselochnye dorogi, petlyayut
po nim zastojnye, s  temnoj  vodoj, rechonki, v glushi blestyat chernye  zerkala
bolotistyh ozer.  Hvojnyj okean zahlestnul chelovecheskuyu zhizn', dazhe ohotniki
-  a ih nemalo v etom krayu - chuvstvuyut  sebya gostyami v lesu, ne otvazhivayutsya
daleko otryvat'sya ot dorog.  Odin lish' Semen Teterin, samyj izvestnyj  sredi
mestnyh ohotnikov, mozhet skazat', chto znaet lesa: vsyu zhizn' provel v nih. Po
beregam  mrachnyh  ozer, v  gluhomanyah  tainstvennyh  sogr  on svoimi  rukami
postavil  rublennye iz  sosnyaka  izbushki.  Oni  tak i  zovutsya  po  derevnyam
"teterinki"  - Koshelevskaya  teterinka  (stoit  na  ozere Koshele),  Gubinskaya
teterinka  (vozle Gubinskogo  bolota), Lipovaya,  Mohovaya, Prokoshinskaya...  V
kakuyu  by glush'  ni zaneslo Semena,  v treskuchie morozy zimnih nochej  ili  v
prolivnye  osennie  dozhdi, on dobiralsya do blizhajshej  teterinki, rastaplival
kamenku, sushilsya, varil hlebovo, chuvstvoval sebya doma.
     Esli  Semen Teterin po-svoemu,  vladychestvoval nad lesami, to  lezhavshij
naprotiv chelovek rano  ili pozdno dolzhen  unichtozhit' ego  vladychestvo. |togo
cheloveka zvali Konstantin Sergeevich Dudyrev.
     Vsego god nazad malen'kaya derevnya Dymki nichem  ne  otlichalas' ot drugih
dereven'  - Kuz'minok, Dem'yanovok, Palenyh Gorok.  V nej temnye  brevenchatye
izby  glyadeli s  berega v kuvshinochnye  zavodi  reki, v nej byla  vsego  odna
ulochka,  prohodila  odna  doroga - gryaznaya  vo vremya dozhdej, pyl'naya v suhie
dni. Kak  i vsyudu,  v  nej  gorlanili  petuhi  po  utram, s  zakatom  solnca
vozvrashchalis' s poskotiny korovy. Kto mog podumat', chto etu samuyu neprimetnuyu
derevnyu  zhdet neobychnaya sud'ba. Ne  v Kuz'minkah  i  ne v Dem'yanovke  reshili
stroit'  gromadnyj derevoobdelochnyj  kombinat.  Ryadom s brevenchatymi  izbami
vyrosli shchitovye  doma,  zakladyvalis' fundamenty dlya  kirpichnyh  pyatietazhnyh
zdanij, na  kochkovatom vygone ekskavatory,  zadiraya  kovshi,  prinyalis'  ryt'
gromadnyj  kotlovan.  Novye i novye partii rabochih pribyvali  so  storony  -
raznosherstnoe, gorlastoe plemya. Dazhe  zastenchivoe nazvanie Dymki  ischezlo iz
obihoda,  zamenilos' vnushitel'nym -  Dymkovskoe stroitel'stvo. A nachal'nikom
etogo stroitel'stva stal Dudyrev - vsemogushchaya lichnost'.
     Mnogo  let rukovoditeli Gustoborovskogo rajona mechtali  naladit' dorogu
ot  rajonnogo  centra  do  zheleznodorozhnoj  stancii.   Pyat'desyat  kilometrov
tverdogo pokrytiya, chtoby ne lomalis' mashiny, chtob  gorodok Gustoj Bor osen'yu
ne  byl otrezan  ot  ostal'nogo mira.  Velis' podschety, posylalis'  zaprosy,
razvodili rukami - net, ne osilit'! A Dudyrev edva  tol'ko pristupil k delu,
kak srazu zhe prolozhil ne  tol'ko dorogu,  a navel zheleznodorozhnuyu vetku.  Ob
etom  i  mechtat'  ne  smeli...  On  pustil  rejsovye avtobusy ot Dymkovskogo
stroitel'stva do  Gustogo Bora, ot Gustogo  Bora - do  stancii. On vstryahnul
sonnuyu  zhizn'  rajonnogo  gorodka,  navodnil  ego  novymi lyud'mi.  Sekretar'
rajkoma i predsedatel'  rajispolkoma  derzhalis'  pri  Dudyreve  pochtitel'no,
kolhoznye predsedateli, dazhe samye uvazhaemye, kak Donat Borovikov, postoyanno
krutilis' vokrug nego, staralis' usluzhit' - avos' perepadut krohi s bol'shogo
stola, avos' razreshit otpustit' cementu, gvozdej ili listovogo zheleza, chto u
sel'hozsnaba, oblejsya goryuchimi slezami, ne vyprosish'.
     Dudyrev tol'ko  razvernul delo.  On eshche  vybrosit v  glub'  lesov "usy"
uzkokoleek. On pererezhet  lesa  prosekami.  Ego  kombinat budut  obsluzhivat'
chetyre  lespromhoza  s  desyatkami  novyh  lesopunktov,  razbrosannyh po  tem
mestam,  gde  teper' lish'  stoyat  odinokie  teterinki.  Rychanie  trelevochnyh
traktorov,  vizg  elektropil, gudki motovozov  raspugayut  medvedej. Konchitsya
vladychestvo Semena Teterina.
     Ono  konchitsya,  no ne  segodnya  i  ne zavtra. A  poka  Semen Teterin  i
Dudyrev, prisloniv  ruzh'ya k stvolu berezy, bok o  bok otdyhayut, otmahivayutsya
ot komarov.
     Na  lyudyah Semen  Teterin  nichem  ne  vydelyaetsya  -  ne  nizkorosl i  ne
tshchedushen, no  i  ne  nastol'ko  moguch,  chtoby  ostanavlivat'  vnimanie. Odna
obvetrennaya skula  styanuta grubym shramom, otchego  pravyj glaz glyadit  skvoz'
surovyj prishchur. SHram ne ot medvedya, hotya Semen na svoem veku svalil ni mnogo
ni malo -  sorok  tri materyh zverya,  da  eshche pestunov i medvezhat okolo dvuh
desyatkov. SHram - s vojny, oskolok nemeckoj miny zadel Semena Teterina, kogda
on vmeste s drugimi saperami navodil most cherez Desnu.
     Dudyrev  pohozh na  rabochego so  svoego stroitel'stva. Vygorevshaya  kepka
natyanuta  na lob, ponoshennyj,  s myatymi lackanami pidzhak,  sukonnoe  galife,
rezinovye  sapogi. Noven'kij, hrustyashchij  zheltoj  kozhej patrontash  on  snyal i
brosil pod berezu, k  ruzh'yam.  Lico u  nego krupnoe, neotesannoe, uglovatoe,
istinno  rabochee, tol'ko malen'kie serye,  gluboko  vdavlennye pod lob glaza
glyadyat s pokojnoj,  vdumchivoj  tverdost'yu,  napominaya - ne tak-to prost etot
chelovek.
     Tret'im byl fel'dsher Mityagin, sosed  Semena Teterina. On lys, meshkovat,
v  sele  na  medpunkte v  belom  halate vyglyadit  dazhe  velichavym.  Staruhi,
prihodyashchie  iz sosednih dereven', robeyut pered  nim, dazhe  za glaza zovut po
imeni  i  otchestvu, schitayut  ego uchenym.  "Kuda  vrachihe-to,  chto  iz rajona
priezzhaet, do nashego Vasiliya Maksimovicha. Devka i est' devka, nos  pudrit da
guby  krasit,  podi  odni  zhenihi  na  ume-to..." No, krome  staruh, Vasilij
Mityagin  ni u  kogo  uvazheniem ne  pol'zovalsya. Rebyatishki po  selu  v rvanyh
shtanah begayut, a sam lyubit vypit'.  Dobro by eshche pil s umom,  a to vyp'et da
nepremenno  kurazhitsya:  "My-de,  praktiki,  za  golenishche  zatknem  teh,  kto
instituty-to proshel..." Neser'eznyj chelovek.
     Mityagin davno uzhe  po-sosedski uprashival  Semena Teterina  vzyat' ego na
medvezh'yu ohotu, govoril, chto v molodosti balovalsya,  uveryal -  ne  podvedet.
Semen  dal  emu  svoyu staren'kuyu odnostvolku,  nakazal:  "Ne  vzdumaj  lezt'
napered, ne na zajca idem. Menya derzhis', kazhdoe slovo lovi..."
     Sejchas  Mityagin ne  obrashchal vnimaniya ni  na tishinu,  ni  na  vorkovanie
perekata,- dolzhno  byt', ne  ispytyval radostnogo chuvstva svobody, a ponimal
lish'  odno,  chto   sidit  v  pochtennoj   kompanii,  na  fizionomii   vyrazhal
znachitel'nost', staralsya glyadet' umno, dazhe komarov pripechatyval na lysine s
dostoinstvom.






     Malo-pomalu  zavyazalsya  razgovor,  blagodushnyj,  neobyazatel'nyj, prosto
potomu, chto molchat' uzhe nadoelo. Nachali o Kalinke...
     - U sobaki instinkt,  to est' na obychnom yazyke -  privychka,- poglyadyvaya
kraem  glaza  na Dudyreva, vnushitel'no prinyalsya ob座asnyat'  Mityagin.- Na lave
ispugalas', znachit, skazalsya instinkt straha. Pavlovskij refleks. Tak-to...
     -  Znachit,  po-tvoemu,  Kalinka privykla  pugat'sya?  |ko!  - usmehnulsya
Semen.
     - Ne prosto privychka, a osobaya, vrozhdennaya...
     - Nu, meli, Emelya, eshche i rozhdennaya. A  pochemu ne tol'ko nashi  ohotniki,
no  iz-pod ZHmyhova,  za sem'desyat kilometrov, s poklonom ko mne  pod容zzhayut:
prodaj, radi Hrista, shchenka ot Kalinki. Oni chto, urozhdennyj  strah storgovat'
hotyat? Ves' pomet ot Kalinki na otlichku - hrabree sobak netu.
     -  Nel'zya,  brat,  sudit', tak  skazat', s  vysoty sobach'ej  pozicii. YA
nauchnuyu bazu podvozhu...
     No tut zagovoril Dudyrev, i Mityagin pochtitel'no zamolchal na poluslove.
     - Hrabrost'... Trusost'... Odno  slovo  -  kak nagradnoj list, drugoe -
kak vygovor v prikaze...
     - Imenno,- na vsyakij sluchaj ostorozhno poddaknul fel'dsher.
     Dudyrev lezhal na  spine,  zalozhiv odnu ruku pod golovu,  drugoj  nehotya
otgonyal komarov.
     - Pomnyu, vo  vremya  vojny odin iz  nashih oficerov-razvedchikov  govoril:
strashen  ne  tot,  kto  strelyaet, a kto  podzhidaet.  Kotoryj  strelyaet, mol,
ponyaten - hochet ubit', sam boitsya byt' ubitym, takoj zhe zhivoj chelovek, kak i
ty. A  vot  zataivshijsya, podzhidayushchij  - neizvesten,  neponyaten.  Neponyatnoe,
tainstvennoe  -  samoe strashnoe.  Ot  straha pered  neponyatnym lyudi  i  boga
vydumali i chertej...
     - Imenno,- snova poddaknul Mityagin.
     - Skazhi,- Dudyrev pripodnyalsya na lokte, povernuvshis' k Semenu,- ty  vot
vo vsyakih peredelkah byval, shest'desyat medvedej svalil,  sluchalos' tebe sebya
poteryat', ispugat'sya do bespamyatstva?
     Semen Teterin zadumalsya.
     - Sebya  teryat' ne prihodilos'. Poteryajsya - ne  sidel by ya tut  s vami v
holodke.
     - Ne mozhet byt', chtob ty ni razu ne boyalsya.
     - Boyat'sya-to kak ne boyalsya, chaj, tozhe chelovek, kak i vse.
     - A nu-ka...
     - Da chto - nu. Vsyako byvalo. Ty, Maksimych, dolzhno byt', pomnish', kakogo
ya hozyaina privolok v to leto, kogda Klashku zamuzh otdaval?
     - Kak ne pomnit'. Unikal'nyj ekzemplyar.
     - To-to, ekzemplyar.  Razvesil by menya etot ekzemplyar po vsem kustam  da
elkam. S labaza  bil. A  razve ulozhish'  s pervogo vystrela? V  plecho vsadil.
Slyshu  - ryavknul da v les. YA  s dereva da za nim. Poshla u  nas, kak voditsya,
veselaya igra v pyatnashechki. Bezhit on, a po vsemu lesu tresk, slovno v  pozhar.
YA vzmok,  vatnik by s plech skinut', da vremeni net: remen' nado rasstegnut',
topor za remnem... Nagonyayu  v bereznyachke,  vsadil zaryad iz vtorogo stvola, a
tut dusha zashlas'. Bereznyachok-to moloden'kij, a  bashka-to u nego, nu-ko, vyshe
berezok. YA ruzh'e perelomil,  patron vstavlyayu, glyad', a  patron-to zaklinilo,
ne zakroyu nikak ruzh'e. A  on idet, lapy raskoryachil, chtob pusto bylo, vot-vot
obnimet... Brosil ya ruzh'e, topor iz-za poyasa hvat'... CHego tam  topor, kogda
ya  emu  chut'  povyshe  pupka makushkoj dostayu.  Izba izboyu, kolokol'nya hodyachaya
opustitsya sverhu - budet zamesto menya mokraya luzha sred' kochek. Razmahnulsya ya
toporom i zakrichal... Zakrichish', koli zhizn' doroga. Ub'yu-de, takoj-syakoj!  S
materkom  na  ves'  les...  I  nado zhe,  vidat',  krepko  shumnul, on shmyak na
chetveren'ki da ot menya.  A ya glazam ne veryu, kazhdaya kostochka drozhit, ruki ne
slushayutsya, toporishchem za poyas ne popadu...
     Semen  Teterin zamolchal.  Na  lice,  temnom,  obvetrennom,  so  skuloj,
styanutoj shramom, bluzhdala  nevnyatnaya uhmylochka.  Dudyrev i Mityagin pritihli.
Im nevol'no predstavilas' kartina: nochnoj vymershij  les,  mogil'naya tishina i
krik.  |tot krik nastol'ko  svirep,  chto pronik v mozg ranenogo zverya, mozg,
zatumanennyj bol'yu, otchayaniem. YArost' protiv yarosti, sil'noe zhivotnoe protiv
eshche bolee sil'nogo.
     Dudyrev oborval molchanie:
     - I vse-taki ubil ego?
     - A kuda emu det'sya? Vozle  Pomyalovskogo ovraga prizhal. Tut uzh, shalish',
ruzh'e ne zabalovalo.  Domoj  privez, shkuru snyal, pribil pod samuyu kryshu, tak
zadnie-to lapy travu dostavali. To-to narod divilsya...
     - Unikal'nyj ekzemplyar, chto i govorit',- vzdohnul Mityagin.
     V  eto vremya so storony doneslis' zvuki garmoshki. CH'i-to  neumelye ruki
vyvodili odnoobrazno bezdumnoe "Otvori da zatvori...". I bylo v  etih zvukah
chto-to prostoe, beshitrostnoe, rodstvennoe lesu, kak shum perekata v kustah.
     - |k, kakogo-to  igruna  syuda zaneslo,-  udivilsya Semen.- Iz  Pozhnevki,
dolzhno.
     Na opushku vyshel paren' v sukonnom ne po pogode chernom kostyume, otlozhnoj
vorotnichok  chistoj  rubahi  vypushchen  naruzhu,  shirokie  shtaniny navisayut  nad
golenishchami sapog, v rukah pobleskivayushchaya lakom hromka, krugloe lico losnitsya
ot pota.
     -  Tak  i est', iz  Pozhnevki,- soobshchil  Semen.- Brigadira Mihajly  syn,
traktoristom rabotaet... |j, malyj! Kuda ty tak vyryadilsya? Ne s leshachihoj li
na bolote svad'bu igrat'?
     Paren',  neozhidanno  naletevshij  na  lyudej,  snachala  smutilsya,   potom
stepenno popravil na pleche remen' garmoni.
     - Kuda? Izvestno, v Suchkovku.
     - CHaj, tam vecherku devki ustraivayut?
     - A chego zh.
     -  Vot  ono,  delo-to molodoe. Ot  Pozhnevki do Suchkovki, pochitaj, verst
desyat', a to i vse pyatnadcat'. S nochevkoj podi u zaznobushki?
     - Gde tam s nochevkoj, utrom k semi na rabotu nado.
     - Lih paren'!
     Semen Teterin smotrel s otkrovennym voshishcheniem, kak chelovek, uvidevshij
svoyu molodost'. Mityagin snishoditel'no uhmylyalsya. Dudyrev ne bez lyubopytstva
razglyadyval. Emu etot paren' v svoem prazdnichnom naryade, tak ne podhodyashchem k
lesu, napominal chem-to kustarnuyu igrushku, odnu iz teh komichno torzhestvennyh,
pokrytyh lakom alyapovatyh figurok, kotorye teper' vhodyat v modu u gorozhan.
     - A my v vashi kraya,- soobshchil parnyu Semen.
     - Znayu. Otec skazyval.
     - Ne otpugnuli ot ukladki zverya-to?
     - Nikto blizko ne podhodil.
     -  To-to...  SHagaj, ne  to,  glyadi,  zapozdnish'sya,- milostivo  otpustil
Semen.
     - Pospeyu... Udachi vam.
     - I tebe togo zhe.
     Paren' podtyanul povyshe remen' hromki i zashagal dal'she. Vskore  za lavoj
razdalos' nezatejlivoe: "Otvori da zatvori..."
     Semen Teterin podnyalsya s zemli...
     - Pora i nam. Solnce-to nizko. Kak raz ko vremeni pospeem.
     Sobaki bodro vskochili na nogi. Ohotniki razobrali ruzh'ya.





     Tri dnya tomu  nazad na dom  k  Semenu Teterinu  zaehal  Mihajlo Lyskov,
brigadir iz derevni Pozhnevki, i soobshchil, chto vtoruyu  nedelyu na  ih poskotine
pogulivaet medved'. Do sih por myal ovsy, pugal zhenshchin, hodivshih na pokosy, a
proshloj noch'yu  zalomal  godovalogo telka. CHast' sozhral, chast' pripryatal, kak
voditsya, zabrosal dernom i mhom,  chtob, kogda myaso poprituhnet, navedat'sya i
vslast' polakomit'sya.
     - Zahodi v derevnyu, sam tebya navedu na mesto,- poobeshchal brigadir.
     - Zachem mne navodchiki?  Rasskazhi  - smeknu. CHaj,  vashi mesta znayu,  kak
svoj dvor.
     I  brigadir  rasskazal,  chto  medvezh'ya "ukladka" lezhit v konce  ovraga,
shagah  v  dvadcati ot  opushki,  chto medvedya mozhno vstretit'  i v ovsah  i  v
malinnike, kotoryj vyros na gorelom meste.
     - Vse  drug ot druzhki ryadom  - i  ukladka, i  ovsy, i malinnik. Vidat',
uhodit' ne  sobiraetsya.  Najdesh'  bez promashki. Uberi ego -  nam pokojnej  i
tebe, glyadish', dobycha.
     - S sobakami pojdu,- reshil Semen.
     Letnyaya  ohota na medvedya obychno vedetsya tremya sposobami: s kapkanami, s
labazov, s sobakami.
     Ohotu  s  kapkanami  Semen Teterin  preziral:  "|ka  snorovka  -  zverya
svalit', kogda on lapu v zheleze uvyazil. Kapkan-to cep'yu  k brevnu priklepan.
Povolochit  brevno, umaetsya, podhodi vplotnuyu i  lupi v  upor. Sramota,  a ne
ohota..."
     S  labazov ohotit'sya trudnee. Labaz  - doshchatyj  nastil, pristroennyj na
dereve, rastushchem  vozle togo mesta,  kuda povadilsya hodit'  medved'. Ohotnik
eshche  do  zahoda  solnca  pryachetsya  na  labaze  i  zhdet.  No  nel'zya  nikogda
rasschityvat', chto pervyj  zhe vystrel  ulozhit zverya napoval.  Dash'  promah  -
uspeet ujti, ranish' - nuzhno dogonyat'. A ranenyj hozyain opasen...
     Semen Teterin schital, chto  s sobakami  ohotit'sya  proshche, chem s labazov,
vernee  i ne v primer interesnee. Pri sobakah nikogda ne poteryaesh' sled, oni
svyazyvayut medvedya, otvlekayut  ego. Horosho nataskannaya sobaka u medvezhatnikov
cenitsya dorozhe  korovy,  a Kalinke i  vovse ceny ne  bylo. Ona  pol'zovalas'
slavoj edva li ne men'shej, chem sam Semen Teterin.
     Semen  prikinul, chto  imenno v  etu  noch' hozyain dolzhen  navestit' svoi
zapasy.  On  uverenno vel ohotnikov, odnako  ne speshil. Luchshe prijti k mestu
pozzhe  (sobaki  vse  ravno  navedut po  sledu),  chem  nagryanut'  do vremeni,
spugnut' zverya. Ishchi togda vslepuyu po lesu, nadejsya na udachu.
     Noch'  v  lesu,  kak  vsegda,  polzla snizu, iz-pod kornej  derev'ev.  S
zastyvshih  oblachkov eshche ne  slinyal zakatnyj  rumyanec, a na doroge  edva-edva
razlichish'  sobstvennye  sapogi. Gusteet  t'ma, iz vseh  por  istekaet  zemlya
chernozemnym zhirnym mrakom. Mertv les v eti chasy, ni ptich'ego svista, ni shuma
vetra - gluhaya  pustynya. Zdes' gulyaet v odinochestve bol'shoj zver', lohmatoe,
sil'noe, dikoe sushchestvo. On ne skazka, ne vymysel.
     Mityagin otstaval, spotykalsya o kornevishcha, vlezal licom v kolyuchie elovye
lapy, vpolgolosa chertyhalsya i uzhe zhalel,  chto  naprosilsya na eto hlopotlivoe
delo.
     Dudyrev schital sebya byvalym ohotnikom: ne tol'ko bil zajcev i utok, etu
beshitrostnuyu dobychu vseh, kto  znaet, s  kakogo konca  derzhat'  ruzh'e, no v
stepyah uchastvoval  v  otstrele sajgakov, na  ural'skih ozerah  snimal s letu
dikih  gusej,  kak-to  po  licenzii s  kompaniej zagnal materogo losya. Davno
mechtal vyjti na medvedya, no vse ne udavalos'.
     Sejchas on shel,  ni na  shag ne otstupaya  ot  Semena,  staralsya  perenyat'
legkuyu i besshumnuyu postup' medvezhatnika, no molchalivyj les ugnetal i ego. Ne
ponyat',  kuda  idut,  gde zver', kak  mozhno na  nego natknut'sya  sredi  etoj
chashchoby,  v  etoj degtyarnoj  t'me.  Nichego ne  soobrazish', slovno  slepec  za
povodyrem, celikom zavisish' ot chuzhoj voli.
     CHasto vperedi mozhno bylo  razglyadet'  sobak. Oni  dozhidalis' Semena  i,
edva tot podhodil k nim, snova rastvoryalis' v lesu.
     Semen  ostanovilsya. Dudyrev  tozhe. Mityagin  naletel na  nego szadi,  po
privychke vyrugalsya.
     - Nishkni, Maksimych! - surovym shepotom prikazal Semen.- Ni slova bol'she.
     - Tuda li idem? - chut' slyshno posomnevalsya Dudyrev.
     - Prishli,  schitaj. Teper' slushaj sobak.  Kak golos podadut, nu, togda -
ne otstavat'.
     Semen  tronulsya  vpered. SHagali s ostorozhnost'yu, na kazhdyj  hrust vetki
pod sapogom medvezhatnik grozno oglyadyvalsya.
     Neozhidanno mrachnyj  les  razdvinulsya,  ohotniki vyshli na pole.  Svetlo,
tiho, pokojno. Pole ovsa -  matovoe  ozero sred' vzdyblennyh chernyh beregov.
Zdes' uzhe  ne dikoe carstvo medvedya, a  svoe, rodnoe, chelovecheskoe. Nevol'no
Mityagin i Dudyrev oshchutili bodrost'.
     A do sih por skoryj na nogu Semen Teterin vdrug poshel medlenno, vskinuv
vysoko  golovu,  raspraviv   plechi,  vytyanuvshis'  -  ni  nameka  na  prezhnyuyu
sutulovatost'. On  napominal  sejchas  sobaku,  podbirayushchuyusya  k  kamysham,  v
kotoryh zaseli utki.
     Tak proshli vse pole, snova uperlis' v les - monolitno temnyj, pugayushchij.
ZHidkaya,  padayushchaya izgorod' otdelyala  pole ot  lesa. Semen  ostanovilsya vozle
nee;   vytyanuv   sheyu,  povodya   podborodkom  iz  storony  v  storonu,   stal
prislushivat'sya.
     Na  nebe  prostupili krupnye blednye  zvezdy. Daleko-daleko utomlenno i
pechal'no krichal  dergach. Ot  plotnoj steny gustogo el'nika tyanulo  syrost'yu.
Medvezhatnik nervno  prislushivalsya, a  krugom  - sonnaya  i vyalaya tishina, odin
lish' korostel' neveselo ispolnyal svoyu nochnuyu obyazannost'.
     Legkij  tresk  so  storony  lesa  -  vse  obernulis', no  za  izgorod'yu
pokazalis' sobaki.  Oni delovito  podbezhali k  Semenu,  i  tot, ne priglushaya
golosa, s dosadoj vyrugalsya:
     - CHto za okaziya!.. Il'  ya duraka svalyal,  il'  Mihajlo  chego naputal...
Poshli posmotrim, chto li. Est' li hot' ukladka-to?
     Semen peremahnul cherez izgorod' i dvinulsya  v glub' lesa prezhnim legkim
i  bystrym  shagom. Sobaki  poslushno  brosilis'  vpered,  ischezli  v temnote.
Dudyrev nagnal Semena, snova sprosil:
     - Da tuda li popali? Pro ovrag zhe govorilos'...
     - Vot on, ovrag,-serdito tryahnul golovoj Semen.- Loznyakom zaros. Tut on
konchaetsya, i dnem-to srazu ne primetish'.
     V  chashche  zavorchali  sobaki.  Semen  kruto  svernul,  prinyalsya  lomit'sya
pryamikom skvoz' vetvi.
     - Kysh, pakostnicy! Obradovalis'! - razdalsya ego golos.
     Kogda Dudyrev i Mityagin prodralis' skvoz' chashchu,  Semen stoyal na obochine
krohotnoj progalinki i zadumchivo poshevelival sapogom zemlyu.
     - Cela ukladka, - soobshchil on.
     - Ne prihodil?..
     - Spugnuli ego il'...
     - Ili?..
     -  Il'  zazhralsya, sukin  syn. Vremya-to ne  golodnoe, tut tebe i  malina
pospela, i chernika, i ovsy kak raz vykolosilis'. ZHri - ne  hochu. Pobaloval i
zabyl.
     - Kak zhe my teper' najdem ego? - sprosil Dudyrev.
     Semen  ugryumo  promolchal,  poshevelivaya  noskom  sapoga  moh.  V  syrom,
pronzitel'no svezhem vozduhe tyanulo pritornoj von'yu.
     - Ish' razit. Samaya sladost' dlya nego,- povtoril Semen.
     -- Tak chto - neudacha? - dopytyvalsya Dudyrev.
     Medvezhatnik razognulsya, popravil na pleche dvustvolku.
     - Budem po lesu sharit'... CHego  rasselis'? Marsh otsyuda! - prikriknul on
na sobak. Uzhe spokojnee dobavil:- Dlya nachalu malinnik procheshem.
     Snova chashchoba,  snova  lezushchie  v  lico elovye  lapy,  stvoly  derev'ev,
vyrastayushchie  na puti,  pereputannaya  kornevishchami, v  yamah  i  kochkah  zemlya,
mrachnaya tishina  krugom.  Les syroj,  otchuzhdennyj,  tochno  takoj,  kakim  byl
polchasa  nazad,  no sejchas on  ne  davil  na mozg, ne  pugal. Net poblizosti
zverya,  ischezla tajna, propala dusha,  ostalas' odna obolochka. CHuvstvovalos',
chto  Semen  Teterin  speshit  iz upryamstva,  s  dosady. Dudyrev i Mityagin  po
privychke podchinyalis' emu.
     Vysokij les pereshel v kustarnik, stalo svetlee,  no zato na kazhdom shagu
popadalis' vyvorotni i zalitye  vodoj  bochazhki.  Zdes'  let  pyat'  nazad byl
pozhar,  mertvye, obuglennye  sosny  popadali,  zemlya  zabolotilas',  porosla
ol'hoj i kustami maliny.
     Vdrug  Semen  tak  vnezapno  ostanovilsya, chto  Dudyrev udarilsya  o  ego
shirokuyu kamennuyu spinu.
     V glubine  lesa  razdalsya  laj  sobak,  dva golosa: skripuchij,  suhoj i
zhestkij - Kalinki, bodryj, s podvizgivaniyami - Malinki.
     - Natknulis'-taki,- vpolgolosa obronil Semen i, prodolzhaya vslushivat'sya,
medlitel'no  potyanul   s  plecha  ruzh'e.-  Na  sled  natknulis'...  Nu...  ne
otstavaj...
     On brosilsya ne na golosa sobak, a kuda-to v storonu. Dudyrev pobezhal za
nim, no srazu zhe poteryal ego iz vidu.
     - Gde vy?  - donessya  do nego serdityj golos.-  Derzhis' menya,  tak vashu
peretak!
     Dudyrev rvanulsya na golos, nagnal medvezhatnika. Hleshchushchie po licu vetvi,
kusty, truhlyavye pni, popadayushchiesya pod nogi,- cherez pyat'  minut stalo zharko,
krov'  zastuchala  v viskah,  no  Dudyrev lomilsya  vpered,  lovil zvuk  shagov
Teterina, ne otstaval...







     A  Mityagin  srazu zhe  otstal.  On vyskochil na  dovol'no shirokuyu  tropu,
koryavuyu,  v kamenistyh bugrah  zasohshej gryazi.  Po  nej bezhat'  bylo  vse zhe
legche, chem prodirat'sya skvoz' chashchu. I on pobezhal, lovya nevnyatnyj, kak skvoz'
stenu, laj sobak. Laj udalyalsya. Mityagin pribavlyal skorost', nadeyas' obognat'
Teterina i Dudyreva, kotorym prihodilos' bezhat' lesom.
     No vot vetki snova stali hlestat' po  licu,  stvoly derev'ev - zadevat'
za plechi. Mityagin vletel v samuyu chashchobu, ostanovilsya,  perevodya dyhanie.  Na
ves' les  stuchalo serdce. I  vdrug on  pochuvstvoval, chto  stuk  sobstvennogo
serdca - edinstvennyj zvuk sredi mogil'noj tishiny. Sobach'ego laya ne slyshno.
     Mityagin povernul obratno, natknuvshis' neskol'ko raz na stvoly berezok i
naporovshis'  na  nedruzhelyubno  kolyuchie,  mokrye  eli, skatilsya v  neglubokij
ovrazhek.  Razognulsya i ponyal  -  zabludilsya.  Tropa rastayala pod nogami. Ee,
dolzhno byt', protoptal skot, ona vela prosto v glub' lesa, a potom ischezala.
     Nel'zya  bylo  uvidet' protyanutoj ruki.  Vverhu  bezuchastno shumel  veter
hvojnymi vershinami. Odin sredi lesa, ogromnogo, kak more. Gde-to, kilometrah
v  pyati-shesti,  dereven'ka  Pozhnevka,  okruzhennaya polyami, no  gde,  v  kakoj
storone? Legche vsego ee proskochit', a  togda les, les i les na desyatki, a to
i na sotni kilometrov. Odinokij chelovek v nem - kak sorvavshayasya blesna sredi
gromadnogo ozera: ishchi mesyacami, ne otyshchesh'.
     SHumel  veter  hvoej,  v  prosvete  mezhdu chernymi  vershinami  nasmeshlivo
podmigivala zvezda.
     - Se... Se-men! - kriknul Mityagin.
     Golos byl  slabyj, plachushchij, syraya noch'  vpitala  ego. Da razve uslyshit
Semen, kogda lomitsya  na  sobachij laj vsled za medvedem, razve mozhno probit'
krikom etu vyazkuyu, kak smol', temen'!
     - Se... Se-men!
     SHumit veter naverhu.
     Mityagin brosilsya vslepuyu, lomaya vetvi, padaya, podymayas'...
     Sboku  plotnaya stena lesa prorvalas'. Mityagin  povernul  na  prosvet. A
vdrug da on sdelal kryuk, vdrug da vyskochit na to samoe pole ovsa.
     No eto byla polyana,  uzkaya,  stisnutaya lesom, zarosshaya  vysokoj zhestkoj
travoj. Posredi  nee - redkaya kuchka  elej, kupayushchayasya v  serom, gustom,  kak
kisel',  tumane.  Zloveshchej zabroshennost'yu veyalo ot vsego. Osobenno  ispugala
Mityagina vysokaya  trava - pokosy  konchayutsya, a  zdes' kosa  i  ne prohodila,
zanesla zhe nelegkaya k chertu na kulichki!..
     I v eto vremya poslyshalsya sobachij laj. Mityagin, ne zadumyvayas', brosilsya
v storonu laya...
     Dalekie  sobach'i golosa  priblizhalis'.  Mozhno bylo  razobrat'  korotkoe
zhestkoe tyavkan'e Kalinki.  Mityagin  bezhal po mokroj trave, hlestavshej ego po
kolenyam. Molodye elochki sred' rasplastannogo tumana plyasali pered glazami.
     Neozhidanno   odna   iz   temnyh  elej  sorvalas'  s  mesta  i  kurguzym
besformennym  komkom pokatilas'  navstrechu. Mityagin bezhal  pryamo  na nee, no
vdrug soobrazil,  prilip k mestu. Da  ved' eto zhe medved'. On sovsem zabyl o
nem!
     Medved'  otmahival  gruznym galopom,  vskidyvaya zad.  Mityagin sudorozhno
stal  sryvat'  s  plecha ruzh'e, ostupilsya,  upal  na  travu,  zamer...  Ryadom
poslyshalis' tyazhkie udary myagkih lap o zemlyu, gromkoe sopenie...
     Promchalis' layushchie sobaki...
     Mityagin nashchupal v trave ruzh'e, raspryamilsya. Iz tumana vynyrnula snachala
odna figura,  za  nej  drugaya.  Po vojlochnoj  shlyape  uznal  Semena Teterina,
Dudyrev bezhal za nim shagah v desyati.
     Oni ne  obratili vnimaniya  na  vyrosshego slovno iz-pod zemli  Mityagina.
Tyazhelo dysha, s shumlivoj suetoj proskochili  mimo.  Mityagin rvanulsya za  nimi.
Teper' on znal - ne otstanet ni na shag.







     Prosnulas' sila predkov.  Dudyrev perestal byt' obychnym  chelovekom, sam
prevratilsya  v zverya  -  zlogo,  zhazhdushchego  krovi,  vynoslivogo. Pot zalival
glaza, vetvi hlestali po licu, such'ya  rvali pidzhak, a on  bezhal,  bezhal,  ne
chuvstvuya ni boli, ni tyazhesti rezinovyh sapog, peremahival cherez kochki, cherez
povalennye stvoly derev'ev, cherez pni. On slyshal tol'ko sobachij laj i eshche ne
videl medvedya, po vsej kozhej oshchushchal ego blizost' i ego obrechennost'. Ne ujti
emu ot sobak, rano ili pozdno nagonyat, a tam...
     Potnye ruki szhimayut ruzh'e. Vperedi Semen Teterin. On tak sil'no podalsya
vpered vsem telom, chto zhdesh' - vot-vot upadet, no ne padaet. Beg ego kazhetsya
legkim, letyashchim - nikak ne nagonish'.
     Otstavshij  gde-to  Mityagin  vdrug  pochemu-to  okazalsya  ryadom,  pobezhal
sledom, chut' li ne nastupaya na pyatki.
     Laj  sobak  prevratilsya v osatanelyj vizg. Letyashchij  nad  vysokoj travoj
Semen Teterin  spotknulsya,  raspryamilsya,  uzhe  ne  pobezhal, a  poshel  vpered
priplyasyvayushchej  pohodochkoj, nesya  na  vesu ruzh'e. Dudyrev  perevel  dyhanie,
smahnul rukavom pot s lica. On ponyal: sobaki nagnali medvedya, budet vstrecha.
Zahlebyvayushchijsya ot  yarosti  sobachij laj  donosilsya s konca polyany,  ot samoj
opushki. I hotya glaza sovsem privykli k temnote, Dudyrev snachala nikak ne mog
ponyat',  gde  sobaki,  gde medved'. On  videl lish' kakoe-to shevelenie  sredi
derev'ev.  Molodaya  berezka, kak v skazke, klanyalas' i podymalas'  navstrechu
priblizhavshemusya  s ruzh'em  Semenu  Teterinu. No vot  Dudyrev  razlichil sredi
travy spiny sobak i srazu zhe otchetlivo uvidel vsyu kartinu...
     To, chto on prinyal snachala prosto za temnyj proval v opushke, byl stoyashchij
na  zadnih  lapah  medved'.  Sobaki   zahlebyvalis',  rvalis'  k  zveryu,  no
derzhalis'-taki  na pochtitel'nom rasstoyanii.  Medved',  uhvativ obeimi lapami
stvol berezki,  lomal  ee,  gnul iz  storony  v storonu,  slovno  gigantskim
venikom otmahivalsya ot sobak.
     Dudyrev  ne uspel  dobezhat' do  Semena,  kak  tot vskinul ruzh'e, zamer,
slovno  zasnul na  sekundu vozle  priklada... Ot krasnogo plameni podprygnul
les, tugoj zvuk vystrela udaril v ushi, otozvalsya gde-to daleko za spinoj.  I
eshche  otzvuk  vystrela  ne stih,  a prodolzhal metat'sya  v konce  polyany,  kak
prozvuchalo boleznenno-svirepoe,  korotkoe, kak kryakan'e  s  nadsady, rychanie
medvedya. Sobaki s razdirayushchim dushu vizgom brosilis' na nego i otskochili...
     - Ah, chtob tebya! - s bol'yu kriknul Semen.
     Medved' slovno povalilsya na zemlyu. Iz  lesnoj  chashchi  donosilsya odinokij
vizglivyj laj. Poluslomannaya berezka pechal'no kachalas' v vozduhe.
     Semen, ostorozhno stupaya, proshel pod samuyu berezku,  opustilsya  kolenyami
na  travu,  prignulsya.  Podbezhavshij Dudyrev razglyadel v  trave rasplastannoe
sobach'e telo.
     - |h ty, okaziya... Nado zhe, naporolas'. Glupaya,  bez snorovki... Nebos'
Kalinka  ne  podvernetsya...  Vse  nutro,  stervec,  vypustil.  Durnoj  znak,
durnoj... Slysh'...- Semen povernulsya k Dudyrevu:-Dobej, chtob no  muchilas'. U
menya ruka ne podymetsya.
     On pospeshno vskochil na nogi, otstupil v storonu.
     Dudyrev  pristavil ruzh'e k  sobach'ej golove,  uvidel, chto ona doverchivo
pripodnyalas', razlichil mercayushchij v sumerkah glaz, nevol'no zazhmurilsya sam i,
pospeshno nashchupav spuskovoj kryuchok, vystrelil iz odnogo stvola.
     Po mokroj  trave raspolzalsya porohovoj  dym. Semena uzhe ryadom ne  bylo.
Nepodvizhno stoyal v storone Mityagin. Nadlomlennaya i perekruchennaya berezka vse
eshche kachalas'. V glub' lesa udalyalsya vizglivyj laj  Kalinki. Ona presledovala
po pyatam zverya.
     Pervym  sorvalsya  Mityagin. Dudyrev, ne uspov perezaryadit' dvustvolku, s
odnim patronom v stvole, brosilsya dogonyat'. Ohota prodolzhalas'.







     Medved' byl  ranen i  uzhe  ne  mog  otorvat'sya  ot sobaki.  Inogda  laj
preryvalsya osatanelym vizgom, za kotorym sledovalo sekundnoe molchanie. Zatem
snova  laj s  vozrosshej  yarost'yu,  siloj,  upryamstvom. |to  medved' proboval
napast' na sobaku. Kalinka uvertyvalas'.
     Oni natknulis' na  glubokij  ovrag i  pognali zverya  vdol' nego.  Vdrug
siplyj  vizg Kalinki vozvysilsya  do zlobnogo torzhestva,  potom  stal  glushe,
slovno sobaka provalilas' skvoz' zemlyu.
     - Nikak, v  ovrag skatilsya...- Semen kruto ostanovilsya.-  Tak i est'! -
On,  povernuvshis' k  Dudyrevu, zharko  zadyshal pryamo  v lico.- YA vverh ovraga
proskochu, perehvachu ego. A vy zdes' spuskajtes'. Uslyshite, chto na vas idet,-
pugajte  izdaleka. V  vozduh bejte. Glyadi zhe,  izdaleka. A to v tesnote da v
temnote, chego dobrogo, zalomaet vas. Nu, marsh!
     Sklony gusto porosli  ol'hoj, snizu tyanulo vlazhnoj, zathloj prel'yu, kak
iz pogrebnoj yamy, gde lezhit proshlogodnyaya kartoshka. Kak ni  privykli  glaza k
temnote, no v ovrage mrak byl osobyj, gustoj, slezhavshijsya. Mir ischez - zdes'
preispodnyaya. SHurshit pod nogami gal'ka, lezut v lico suhie such'ya,  preryvisto
posapyvaet za plechami ispugannyj Mityagin.
     - Nu  i  mestechko,-  shepotom, vydavavshim dushevnyj oznob,  obronil  on.-
Mogila.
     Sovsem neozhidanno gluhoj dosele sobachij laj prorvalsya, stal yavstvennym.
No v etom zadushennom  temnotoj i zastojnoj syrost'yu  podzemel'e  ne ponyat' -
daleko li, blizko li laet sobaka.
     - Strelyaem? - tem zhe shepotom sprosil Mityagin.
     Dudyrev  ne  otvetil.  Strelyat'?  A  vdrug rano,  vdrug  da  otdalennye
vystrely ne ispugayut zverya, a nastorozhat, on  ne brositsya opromet'yu nazad, a
polezet  po  sklonu  vverh?  CHto  togda  podumaet  Semen?  Izdaleka  palili,
podpustit' blizhe boyalis'? Luchshe vyzhdat'...
     Laj  slyshalsya otchetlivo, i  opyat'  ne  razberesh', priblizhaetsya  li  on.
Dudyrev sderzhival  nervnuyu drozh':  esli  medved'  naskochit vnezapno, vryad li
udastsya uvernut'sya - somnet, perelomaet, on ranen, vzbeshen.
     Dudyrev vspomnil -  v ruzh'e  vsego odin  patron. Esli  promahnetsya,  to
shabash  - ne  prikladom  zhe otmahivat'sya ot zverya. On  perelomil  dvustvolku,
nachal slepo  nasharivat' rukoj patrony, no patrontash  s容hal  nabok, nikak ne
udavalos' rasstegnut' klapan.
     V etu minutu  vperedi  chto-to hryastnulo, obvalilos'.  Ohripshij  sobachij
laj,  vorchanie -  medved' ryadom, a ruzh'e perelomleno! Zadev plechom, chut'  ne
sbiv  Dudyreva s  nog,  rvanulsya  v  storonu Mityagin.  Ruzh'e  perelomleno...
Hvatayas' rukoj za  kusty, upirayas' v zemlyu kolenkami, Dudyrev polez vverh po
sklonu.
     Tresk, hriploe, preryvistoe  dyhanie, nadryvnyj - pochti plach ozlobleniya
i bessiliya - laj. Snova tresk, zlobnoe rychanie, no uzhe dal'she...
     Laj Kalinki stal glohnut'. Tut tol'ko Dudyrev ponyal i chut'  ne zastonal
ot styda. Ispugalsya, ochistil dorogu, zver' proshel, dazhe ne zametiv ego.
     Dvustvolka  byla  ne zakryta. Dudyrev s dosadoj zashchelknul ee. Mnogo let
mechtal o  takoj vstreche i -  na vot.  Kak glupo! Kak nelepo! Pozor!  Dudyrev
morshchilsya v temnote.
     Semen Teterin rassvirepel:
     - Pomoshchnichki! V boloto otpustili! Teper' namaemsya... Lazaj sredi lyazhin!
V rukah byl! Pugnut' tol'ko i prosil.  |h,  bestolochi!  Ty!..- On naletel na
Mityagina, vinovato  trusivshego  v storone.-  Zabyl,  chto  ruzh'e nosish', a ne
balyasinu? Strelyaj, kol' nuzhno, ne to katis' domoj, ne putajsya v nogah! A ty,
Konstantin, hvalilsya  - kozlishch v stepyah strelyal. Ono i vidno  - na kozlishch da
na poganyh zajcev mastak...
     Semen rugalsya, a Dudyrev pokorno molchal, ne pytayas' opravdat'sya.
     Vybezhali na  okrainu  bolota.  Toshchie  elochki redko torchali  iz  mohovyh
kochek.  Byli vidny  lish'  samye blizhnie,  ostal'nye skryvala noch'. I  tem ne
menee chuvstvovalos', chto  takoj chastokol iz  hudosochnyh  derev'ev tyanetsya na
kilometry. Dazhe noch' ne mogla spryatat' unylost' bolota.
     Gde-to  v  glubine  etogo  bolota   prodolzhal  zvuchat'  golos  Kalinki.
Nizkoroslaya, tshchedushnaya sobaka s besstrashiem do samozabveniya, s upryamstvom do
pomeshatel'stva  odna prodolzhala  presledovat'  moguchego ozloblennogo  zverya,
kotoryj  mozhet  legkim shlepkom  perebit' ee  popolam.  Plachushchij  laj Kalinki
terzal serdce Dudyreva.







     Iz  bolota   vyrvalis',  kogda  noch'   nachala  mutnet',  mohovye  kochki
prostupili otchetlivee.
     Kalinka sorvala golos, i vmesto yarostnogo laya  donosilos' vzvizgivanie,
pohozhee na skrip nesmazannogo kolesa.
     Gryaznye,  mokrye, vybivshiesya iz  sil ohotniki zastavlyali  sebya  bezhat'.
Teper'  u  kazhdogo  iz  nih  poyavilos' ozloblenie  protiv medvedya;  zagonyal,
izmuchil, zastavil  mesit'  tryasinu, stradat'  ot styda -  nakopilos' lichnoe,
neprimirimoe, bolee ser'eznoe, chem prostoj ohotnichij azart.
     Medved',  dolzhno, sam izmuchilsya.  On vyskochil na dorogu i  brosilsya  po
nej,  chuvstvuya odno  - emu legche  bezhat',  ne soobrazhaya, chto zdes'  ohotniki
bystrej nastignut ego.
     A eta doroga vela  k beregu lesnoj rechki, k lave, vozle  kotoroj  vsego
kakih-nibud' pyat' chasov nazad ohotniki otdyhali, besedovali, otmahivalis' ot
komarov.
     Vot i  bereza -  pod nej stoyali ruzh'ya. Vot pokatyj sklon  k rechke.  Vot
okruzhennoe kustami vysohshee  derevo, v  podslepovatyh sumerkah  okosteneli v
bessil'noj korche ego vetvi.
     Obespamyatevshij  medved' natknulsya na lavu - ona ne vyderzhit ego, vplav'
perebrat'sya ne  uspeet: ohotniki  ryadom.  Zver'  podnyalsya  na dyby  i shagnul
navstrechu ohotnikam...
     V  skupo brezzhushchih sumerkah,  vperedi  razmashistyh kustov i voznesennyh
nad nimi such'ev suhostojnoj berezy, rasplyvchatyj, ot etogo eshche bolee groznyj
i velichestvennyj, kakoj-to besplotnyj, dvinulsya po  sklonu. On ne rychal,  ne
otmahivalsya ot Kalinki,  kotoraya naskokami zlo hvatala za  lyazhki i  otletala
obratno,- on molcha shel navstrechu smerti.
     Tri ruzh'ya odnovremenno  vskinulis'  na  nego. Tri  cheloveka  pripali  k
prikladam...
     I  tut  Semen  Teterin  ulovil za  kustami  "Otvori  da zatvori...."  -
bezdumno veselyj, glupen'kij zvuk garmoshki.
     - Ne strelyaj! - kriknul Semen.
     No  bylo  pozdno, dva ruzh'ya razom grohnuli,  hriplo  zavizzhala Kalinka,
brosivshayasya  pod nogi  kachnuvshemusya  vpered  medvedyu.  Vyalyj  veterok  pones
pahnushchij zathlost'yu dym poroha.
     Medved'  lezhal  temnoj  tushej.  Kalinka besnovato  prygala  vozle nego.
Gluhoe eho vystrelov umiralo gde-to daleko v lesnyh chashchah. Dudyrev i Mityagin
stoyali ne shevelyas', derzha navesu ruzh'ya, vse eshche sochivshiesya dymkom. I chego-to
ne hvatalo, chto-to ischezlo iz etogo skudno osveshchennogo mira.
     Zaglohlo nakonec eho  vystrelov, slovno podavivshis',  Kalinka  oborvala
siplyj vizg, yavstvenno donosilsya govorok perekata v kustah... Semen, vytyanuv
sheyu, s usiliem vslushivalsya - nichego, tol'ko umil'no vorkuet perekat.
     Semen otbrosil ruzh'e, rvanulsya k lave.
     Nad  temnym  dymyashchimsya  bochazhkom  lesnoj  rechki  perekinuty tri  zherdi,
upirayushchiesya  v  svyazi iz  kol'ev. Zastojnaya rechka,  nepodvizhnye kusty, grubo
skolochennaya  lava  -  nerushimyj  pokoj,  ugolok  mirno spyashchego  lesa,  redko
naveshchaemogo  lyud'mi.  Pusto krugom i  gluho. Tol'ko so storony, iz zaroslej,
vedet neskonchaemuyu boltovnyu perekat.
     Pod  tyazhest'yu   Semena   nastlannye  zherdi  vozmushchenno  zaskripeli.  On
oglyadelsya i  v  maslyanisto-temnoj  vode,  po  kotoroj  polzli kloch'ya  serogo
tumana, zametil chto-to chernoe. Semen prygnul s lavy, oglushil sebya vspleskom,
okunulsya  s  golovoj, dostav  i  rukami  i nogami ilistoe dno,  raspryamilsya,
gromko  pleskan, pobrel po  grud' k plavayushchemu chernomu predmetu.  Dotyanulsya,
shvatil - garmoshka!
     Podnyav ee nad golovoj, on poshel  dal'she, staratel'no vdavlivaya sapogi v
ilistoe dno.  SHag, drugoj, tretij...  I s  uzhasom pochuvstvoval,  kak  chto-to
krupnoe, nevesomoe s robkoj laskovost'yu prislonilos' k nemu.
     Semen  otshvyrnul  garmoshku, zapustil ruki,  pal'cy srazu oshchutili myagkuyu
sherohovatost' sukna... S lenivym vspleskom razdalas' voda, pokazalos' plecho,
za nim snikshaya golova s zalizannymi na odnu storonu volosami.
     Podymaya etu snikshuyu golovu, razdvigaya kuvshynochnye list'ya, Semen potashchil
noshu k beregu.







     Parnya polozhili vozle  berezy,  pochti na  to mesto,  gde otdyhali  pered
ohotoj.   Dudyrev,   sklonivshijsya  nad  nim,  pospeshno  razognulsya,   sorval
patrontash,  sbrosil  pidzhak, vylez  iz  odnoj rubahi,  druguyu, natel'nuyu,  s
treskom razorval na sebe.
     - V sheyu popalo,- gluho obronil on.
     |to byli pervye slova, proiznesennye posle vystrelov.
     Mityagin  stoyal  v storone, vse  eshche szhimaya  v rukah razryazhennoe  ruzh'e.
Semen,  mokro shurshashchij,  sil'no  ssutulivshijsya,  rasprostranyaya  vokrug  sebya
znobyashchij rechnoj holodok, shagnul k nemu, grubo vyrval iz ruk ruzh'e, tolknul k
rasplastannomu na zemle parnyu.
     - CHaj, fel'dsher, kak-nikak - dejstvuj!
     Mityagin   upal  na  koleni  pered   parnem,  prinyal  iz   ruk  Dudyreva
raspolosovannuyu rubahu, zasuetilsya - povernul vyaluyu golovu, nizko-nizko, kak
blizorukij, sklonilsya nad ranoj, poprosil:
     -  Tryapku  kakuyu namochite. Obmyt'  by...  Dudyrev shvatil kusok rubahi,
peredergivaya  ot  holoda golymi plechami,  brosilsya  k reke,  zatreshchal  sred'
kustov.
     -  Ah  ty beda, iz shei kusishche vyrvalo,- zhalobno  bormotal Mityagin.- Ah,
beda tak beda...
     - Ty shevelis', a ne plach'! - podgonyal Semen.
     - Tut i opytnyj vrach ne  pomozhet, kuda mne... V klinicheskih usloviyah ne
sladyat...
     Poyavilsya  Dudyrev, vstal za spinoj  Mityagina,  berezhno  derzha  v  rukah
tryapku, s kotoroj kapala voda. Ego puhluyu  grud' i  plechi zhalili komary,  on
peredergivalsya i ezhilsya.
     - Pul's est' li? - sprosil on.
     Mityagin, vypustiv tryapki, pospeshno uhvatilsya za ruku parnya, stal shchupat'
zapyast'e.
     - Ah, gospodi, gospodi! Ne uchuyu nikak - pal'cy-to drozhat...
     - K serdcu  pril'ni,- posovetoval  Semen. Tak zhe poslushno, kak hvatalsya
oshchupyvat' pul's, Mityagin sdernul s lysiny kartuz, prizhalsya uhom k grudi.
     -  |k,  opoloumel! - Semen  s dosadoj  ottolknul  ego.-  Skvoz'  pidzhak
slushaet.
     On grubo razorval rukami mokruyu odezhdu, obnazhil grud' parnya.
     - Teper' slushaj...
     YAjcevidnaya  lysaya  golova   dolgo   pristraivalas',  zamerla...   Zamer
sgorbivshijsya nad Mityaginym Semen Teterin, zamer prodolzhavshij berezhno derzhat'
v  rukah  mokruyu  tryapku  Dudyrev.  Snova bespokojno  zaelozila  mityaginskaya
lysina. Semen i Dudyrev ne dysha zhdali.
     - Ne proslushivaetsya,- slabo proiznes Mityagin, podymaya golovu.
     - Nu-kosya!  - Semen  otstranil  Mityagina, tozhe  pripal k  grudi,  dolgo
slushal, molcha podnyalsya.
     - Nu?..- s nadezhdoj sprosil Dudyrev.
     - Ne chut' vrode - ni serdca, ni dyhaniya.
     - Sonnaya arteriya... Poka v vode byl da poka vytaskivali,  skol'ko krovi
vyshlo,- bormotal Mityagin.
     - Mozhet,  iskusstvennoe dyhanie sdelat'? - predpolozhil Dudyrev.-  Vdrug
da...
     On prisel, vzyalsya za raskinutye ruki  parnya. No kogda  on kosnulsya etih
ruk,  to pochuvstvoval -  holodny,  edva  li ne holodnee toj  mokroj  tryapki,
kotoruyu  tol'ko chto  derzhal v  ladonyah.  Dudyrev vypustil  ruki, pomedlil  s
minutu, vglyadyvayas'  v  blednoe, kakoe-to stertoe  v sumerkah lico  parnya, s
natugoj  vstal, peredernul  zyabko plechami, s  usiliem  nagnuvshis',  podnyal s
zemli svoj pidzhak i rubahi, stal molcha odevat'sya.
     A  utro  poslushno,  po  privychke  nastupalo.   Bleklye  zvezdy  glyadeli
utomlenno  i neverno. Nad  rvanoj kromkoj hvojnyh  vershin  rasplyvalsya svet,
poka eshche mutnyj, kakoj-to myl'nyj - ne zarya, lish' dalekij predvestnik bodroj
zari. I eshche dovol'no temno - ne razglyadish' rosu na kustah, hotya i chuvstvuesh'
tyazhest' mokroj  listvy. I ne  prosnulis' eshche pticy...  Utro?  Net,  umiranie
obessilennoj, sostarivshejsya nochi.
     V  sumerechnom puglivom osveshchenii lezhal na trave paren' v chernom kostyume
s rasterzannoj na  grudi rubahoj. On  kazalsya ploskim,  razdavlennym, tol'ko
noski sapog torchali vvorh. Brosalos'  v  glaza:  odni shtanina  zapravlena  v
golenishche, drugaya vybilas'.
     Opustiv   golovy,  stoyali  ohotniki.  Ih  ustalye,   nebritye  lica   s
vvalivshimisya shchekami  byli bledny  toj besplotnoj  blednost'yu,  kakaya  obychno
byvaet  pri  brezzhushchem  svete.  Mokro losnilas'  udlinennaya lysina Mityagina.
Dudyrev nahmurilsya,  glaz ne vidno, pod vypirayushchim lbom  -  temnye  provaly.
Semen Teterin  sgorbatilsya, slovno  ne v silah  vyderzhat'  tyazhesti bezvol'no
opushchennyh shirokih ruk.
     Semen pervym poshevelilsya.
     -   Nu,  druzhochki  moi,  poteshilis',  teper'  pohmelku   prinimaj.  Ty,
Konstantin,-  obratilsya on k  Dudyrevu,- skorym shagom davaj v rajon. CHto uzh,
dokladyvaj bez utajki komu nuzhno... A ty,- Semen napravil tyazhelyj  vzglyad na
Mityagina,- kroj v Pozhnevku.  Soobshchi brigadiru Mihajle o syne... Mne pridetsya
zdes' kukovat'. Brosit' vse, ujti - negozhe.
     Dudyrev ugryumo kivnul golovoj, a Mityagin szhalsya.
     - Ty sam, Semen, shodi... Ne mogu...- poprosil on ugasshim golosom.-  Ne
nevol', kak zhe k cheloveku s edakim...
     Semen vzyal Mityagina za plecho, surovo vglyadelsya v nego.
     - Il' chuet koshka, ch'e myaso s容la?
     - Da ved' ya ne odin strelyal...
     - Dvoe strelyali. Odin medvedya svalil, drugoj - cheloveka. I sdaetsya mne:
ty  s  ruzh'em-to  pohuzhe  spravlyaesh'sya.  Idi!  -  Semen legon'ko  i  vlastno
podtolknul Mityagina.
     Ne  podnyav  s zemli  ni ruzh'ya,  ni  kartuza,  poniknuv  lysoj  golovoj,
fel'dsher  pokorno napravilsya v  les.  Dudyrev,  hmuro  kivnuv  na  proshchan'e,
podhvativ dvustvolku i patrontash, dvinulsya v druguyu storonu.
     Ot ubitogo medvedya  donosilos' rychanie. Kalinka stoyala na  tushe, sherst'
na ee spine vzdybilas', nalitye krov'yu glaza nevidyashche skol'znuli po Semenu i
opyat'  ustavilis' vniz. Malen'kaya, zhilovataya, ona  so  zlobnym osterveneniem
rvala  medvezhij zagrivok,  torzhestvovala  nad  poverzhennym vragom,  mertvomu
zveryu mstila za smert' docheri.
     -- Kysh! Stervo! - ugryumo prognal ee Semen.
     Podojdya blizhe, udivlenno pokachal golovoj.
     - Odnache...
     Medvezhij zagrivok byl iskromsan v krovavoe mesivo.



     V svoe vremya  zashevelilis' v  kustah i  zasvisteli pticy.  V svoe vremya
zaalela  verhushka  staroj  berezy. Tuman  nad rekoj podnyalsya  vyshe kustov...
Solnce vyvalilos'  iz-za lesa  - svezhen'koe,  laskovo-teploe,  usluzhlivoe ko
vsemu zhivomu. Po trave protyanulis' rosyanye teni.
     Klochok zelenoj zemli  v  polozhennoe vremya privychno izmenyalsya, perezhival
svoyu malen'kuyu istoriyu, povtoryavshuyusya kazhdoe utro.
     Strannym,  chuzhdym,  vrazhdebnym etomu zhivomu  radostnomu  miru  byli dva
lezhavshih  na zemle  trupa.  Medved' utknulsya  mordoj v  travu,  vystupaya  na
pologom sklone  burym  narostom,  v ego  gustoj shersti  iskrilis'  na solnce
rosinki. Rannie  muhi uzhe  vilis'  nad nim. Paren'  rasplastalsya vo  vlazhnoj
teni, koso povernuv nabok golovu.
     Za lavoj vkradchivo zakukovala kukushka, obeshchaya komu-to dolguyu zhizn'.
     Medlenno-medlenno  polzlo vverh  solnce.  Semen ne stal  sushit'sya posle
nochnogo   kupaniya.   Razdevat'sya,   razveshivat'   po  kustam   svoi  tryapki,
bespokoit'sya  o  sebe, kogda  ryadom  lezhit  ubityj, kogda  obrushilos'  takoe
neschast'e.
     "Ku-ku, ku-ku, ku-ku!" - vyschityvala bestolkovaya ptica.
     Semen Teterin  mnogo videl, kak umirayut lyudi. Emu bylo vsego shest' let,
kogda  ego  dyadyu  Vasiliya  Teterina,  tozhe  lihogo   medvezhatnika,  zalomala
medvedica. Otec Semena ubil ee, i  eto bylo  netrudno  - medvedica okazalas'
vsya  izranennoj.  Pogibnut'  ohotniku ot  zverya  -  smert'  zakonnaya  i dazhe
pochetnaya. Lyudi umirali ot boleznej, ot  starosti,  na fronte  -  kazhdyj den'
ubitye, no s  takoj obidnoj smert'yu  Semen  vstretilsya vpervye. SHel paren' k
zaznobe,  kto znaet, rasschityval, verno, zhenit'sya, obzavestis' sem'ej - i na
vot,  podvernulsya. Ne bolel, ne voeval,  na  medvedej ne  hodil.  V  starinu
govorili: na rodu napisano. Pustoe! Prosto zhizn' kolenca vykidyvaet.
     Solnce podnyalos', stalo zhestoko  pripekat'. Kukushka  ili utomilas', ili
uletela na drugoe mesto. Semen zhdal, chto s chasu  na chas priedet otec parnya -
Mihajlo. Rano ego potrevozhil. Do priezda sledovatelya ubitogo nel'zya uvozit'.
A sledovatel' tak bystro ne obernetsya. Poka-to Dudyrev dobezhit do rajcentra,
poka  soobshchit, poka sbory,  da razgovory, da  put'  syuda  - k vecheru zhdi, ne
ran'she. Mihajle terpet' do vechera, smotret' na syna. Ne podumavshi postupil.
     Semen poglyadyval na podymayushcheesya k  poludnyu solnce i s toskoj zhdal, chto
so storony Pozhnevki zastuchit telega.
     No sluchilos'  tak,  chto pervymi priehali iz  rajona. Za rekoj razdalos'
natuzhnoe   gudenie  motora,  zatem  motor  zagloh,  i  poslyshalis'  gromkie,
delovitye golosa:
     - Dal'she ne prolezem.
     - Da tut ryadom.
     - Vylezajte, peshkom dojdem.
     Po  shatkoj  lave  odin  za  drugim  stali  perebirat'sya  lyudi:  dlinnyj
uzkoplechij, v  nagluho zastegnutom kitele, s portfelem pod myshkoj neznakomyj
Semenu chelovek; za nim,  sil'no prihramyvaya, oshchupyvaya tolstoj palkoj  zherdi,
sam  prokuror Testov,  bez furazhki,  s kopnoj kurchavyh volos,  smuglolicyj i
brovastyj,  v  vyshitoj   rubashke,  smahivayushchij   na   zaezzhego   gorozhanina,
vybravshegosya na prirodu radi otdyha; s chemodanchikom v ruke molodaya zhenshchina v
pestrom plat'e; Dudyrev, myatyj i gryaznyj, bez ruzh'ya,  bez patrontasha, no uzhe
kakoj-to novyj,  slovno podmenennyj,- derzhitsya svobodno, nepristupen;  szadi
vseh paren' v kombinezone  i pokoroblennyh  kirzovyh sapogah  - dolzhno byt',
shofer, chto privez vseh.
     Dudyrev podoshel k Semenu, brosil hmurovato:
     - Vot, dostavil.
     - Bystro. Uma ne prilozhu, kak eto obernulsya...
     -  Doshel do Suchkovki, pozvonil po telefonu  na  stroitel'stvo,  skazal,
chtob mashinu k prokurature podognali, a potom srazu zhe svyazalsya s prokurorom,
poprosil priehat' i menya zahvatit' zaodno...
     Semen kivnul golovoj. On zabyl, chto Dudyrev tol'ko  v  lesu, na  ohote,
prostovat,  ne  to, chto sredi lyudej:  snyal trubku - i dazhe sam prokuror  vse
dela brosil. |to ne Mityagin. Brigadir Mihajlo, vidat', spozaranku  ubezhal na
polya ili na pokosy, a on ego zhdet do sih por.
     Prokuror, pripadaya na pokalechennuyu  na fronte  nogu, energichno opirayas'
na  palku, proshel  pryamo  k ubitomu,  s  minutu postoyal  molcha,  vglyadyvayas'
ostrym, ocenivayushchim vzglyadom, shchelknul portsigarom, zakuril, zhivo obernulsya k
Semenu na zdorovoj noge.
     -- Kak zhe eto, a?
     Semen razvel rukami.
     - Nado zhe, podvernulsya... Tut ne tol'ko noch'yu, a dobro by za celyj den'
odin chelovek projdet. Ne bojkoe mesto.
     - Ty-to opytnyj, dolzhen by soobrazit'.
     - Soobrazil. Da  ved' v moment  za ruki  ne shvatish'. Kriknul im, a  uzh
gotovo...
     -  Kriknul?..-  Smugloe, uzkoe,  pod  gustoj  kurchavoj  shevelyuroj  lico
prokurora nastorozhilos', vzglyad zhivyh chernyh glaz obostrilsya.- CHto kriknul?
     - Da  kak zhe,  uslyshal garmoshku i krichu: "Ne strelyaj!" Da  vgoryachah-to,
vidat', oni ne soobrazili srazu...
     Podoshel  vysokij s portfelem,  podalsya  vpered,  vslushivayas'.  Prokuror
znachitel'no pereglyanulsya s nim, povernulsya k Dudyrevu:
     - On dejstvitel'no krichal eto?
     - Pripominayu - chto-to krichal,- otvetil Dudyrev.
     - Vy i garmoshku slyshali?
     - Garmoshki ne slyshal. A razve eto vazhno dlya sledstviya?
     - Vazhno,- surovo otvetil prokuror.- Ves' hod dela menyaet. Esli odin mog
predusmotret', to nichego ne meshalo to  zhe samoe  predusmotret' i  drugim.  V
nashem  dele prihoditsya  byt' pedantami.  Krik byl,  mozhno sest' i v  tyur'mu.
Inache  prosto byl by neschastnyj sluchaj, ili, chto nazyvaetsya na  nashem yazyke,
yuridicheskij kazus.
     Vse vokrug nego podavlenno molchali.
     Poka  shel razgovor, nikem ne zamechennaya pod容hala  podvoda iz Pozhnevki.
Pyatero, priehavshie s mashinoj, Semen Teterin da Mityagin s Mihajloj, pribyvshie
s podvodoj,- vosem' chelovek. Dlya drugogo mesta ne takaya uzh bol'shaya kompaniya,
no zabroshennyj lesnoj  ugol,  dolzhno byt', s samogo sotvoreniya mira ne videl
stol'ko narodu srazu.



     Sredi bela dnya, pri yarkom solnechnom svete nachali obstoyatel'no, s samogo
nachala, razygryvat' tu istoriyu, kotoraya proizoshla v sumerkah, na rubezhe nochi
i utra.
     Dolgovyazyj sledovatel' po familii Dityatichev snyal svoj formennyj kitel',
zasuchil rukava na volosatyh toshchih rukah,  prinyalsya  pridirchivo rassprashivat'
Semena Teterina i Dudyreva, kto iz ohotnikov gde stoyal vo vremya vystrelov.
     - Tak, vy zdes' stoyali... Zdes', znachit, tovarishch Dudyrev... Aga, chut' v
storonke. Tak, a tretij... |tot tretij zdes'?
     - Zdes',- robko vydvinulsya vpered Mityagin.
     - Tak. Pripomnite tochnej, gde vy stoyali... Zdes'. Otlichno!
     Dityatichev  zanyal mesto  Mityagina,  soshchurivshis',  slovno sam celilsya  iz
ruzh'ya,  poglyadel v storonu  utknuvshegosya  v  zemlyu medvedya.  Za  medvedem iz
kustov  torchalo suhoe  derevo  s  obodrannym tolstym stvolom  i voznesennymi
krivymi vetvyami.
     -  Otlichno!..  A etot  zver', ne pripomnite, srazu upal  ili eshche sdelal
neskol'ko shagov  vpered? Nam vazhno  znat', gde on stoyal  v  to vremya,  kogda
proizoshli vystrely.
     - Srazu vrode,- otvetil Semen.
     -  Srazu. Tak. Vprochem, my  eshche ustanovim - mgnovenno  u nego nastupila
smert' ili net.  Obratite vnimanie,- povernulsya Dityatichev k prokuroru,- etot
tovarishch...  Kak  vasha familiya?.. Aga, Mityagin! Tak vot,  Mityagin  stoyal chut'
nizhe Dudyreva, da k tomu zhe Dudyrev vyshe ego rostom...
     Prokuror hmuro glyadel poverh medvedya v stvol staroj berezy.
     - |to derevo prikryvaet chast' mostkov,- skazal on skupo.
     Sledovatel' srazu zhe ponimayushche zashchelkal yazykom:
     - Tek, tek, tek!..-  Otstupil v storonu Mityagina, vglyadelsya.-  A otsyuda
meshaet men'she...
     - Ne toropites' s vyvodami. Postarajtes' ustanovit' kak mozhno tochnee, s
kakogo mesta upal paren' v vodu.
     V eto vremya podoshla  vrachiha  s listkami bumagi,  kotorye ona zapolnyala
vozle  ubitogo.  Prokuror  i  sledovatel'  sklonilis'  vozle  nee.  Vrachiha,
molodaya,   s   milovidnym,  ne  tronutym   zagarom,   ochen'   belym   licom,
sosredotochenno nahmuriv zolotivshiesya pushkom brovi, prinyalas' poyasnyat':
     - Pulya  proshla s levoj storony shei  skvoz'  myakot'.  Na  vylete sdelala
rvanuyu ranu.  Perebita  sonnaya  arteriya. SHejnye  pozvonki  ne zadety. Smert'
nastupila minut cherez pyatnadcat', esli  ne ran'she. Prihoditsya uchityvat', chto
pogibshij upal v vodu, zahlebnulsya...
     -  YAsno,  yasno,-  perebil  prokuror.-  Vytashchili na  bereg  uzhe mertvym.
Obozhdite minutu, zajmites' vmeste s  Dityatichevym medvedem.  Budem nadeyat'sya,
chto pulya, ulozhivshaya medvedya, zastryala v nem.
     Sledovatel'  ryscoj pobezhal k lave.  Prokuror vstal  na  mesto,  otkuda
strelyal Dudyrev. Oni stali pereklikat'sya.
     - YA idu, Aleksej Fedorovich! - krichal Dityatichev iz-za kustov.
     - Ne vizhu! - otvechal prokuror.
     - A tak?
     - Ne vizhu!
     - YA na samoj seredine perehoda!
     - Ne vizhu! Kusty zakryvayut vas celikom! Po golosu chuvstvuyu, chto vas kak
raz dolzhen  zakryvat' stvol  dereva. Najdite kakoj-nibud'  shest ili vetku  i
podnimite vverh, chtob ya tochno znal, gde vy stoite.
     CHerez minutu sledovatel' podnyal nad kustami nosovoj platok, privyazannyj
k palke. Prokuror vstal tam, otkuda strelyal Dudyrev, prikazal:
     - Sdelajte dva shaga vpered.
     Nosovoj platok prodvinulsya nad kustami.
     - Eshche shag!.. Eshche!..  Stop!.. Postradavshij mog projti posredine lavy  po
krajnej mere metra dva pod prikrytiem dereva.
     -  Bol'she,  Aleksej  Fedorovich!  Tri  metra!  -  kriknul  iz-za  kustov
sledovatel'.
     - Proverim s drugoj tochki.- Prokuror otoshel k mestu, s kotorogo strelyal
Mityagin.
     Snova medlenno poplyl nad kustami privyazannyj k palke platok.
     - Vizhu... Vizhu...- brosal prokuror.
     - Eshche shaga chetyre - i lava konchitsya!
     - Stop!..
     - Tri shaga do berega. Pochti ves' put' otkryt!
     -  Ne budem speshit' s  vyvodami.  Prosmotrite  vnimatel'no  nastil,  ne
ostalos' li gde sledov krovi,- prikazal prokuror.
     Uzhe nemolodoj, dolgovyazyj  Dityatichev vstal  na  chetveren'ki i popolz po
shatkim  zherdyam,  slovno  obnyuhivaya   ih,  vremenami  ostanavlivalsya,  izuchal
vnimatel'no. Tak on propolz ot berega do berega, podnyalsya, delovito stryahnul
gryaz' s kolen.
     - Sledov  net.- On  podoshel  k Semenu: - Vy s  kakogo mesta brosilis' v
vodu?
     - Vrode poseredke. Kak garmoshku uvidel, tak i prygnul.
     - Gde byla garmoshka?
     - Da v vode.
     - Ponyatno, chto ne v nebe. V kakom meste?
     - Vozle seredki lavy, chut' poodal'.
     - A gde natknulis' na telo?
     -  SHaga cherez  chetyre k  etomu beregu.  Tut  techeniya-to,  schitaj, net -
bochag. Kak shagnul, chuyu - prislonyaetsya...
     -  Dobro.  Vse  za   to,  chto  paren'   v  moment  vystrelov  nahodilsya
priblizitel'no na seredine mostkov, a ne vozle togo ili drugogo berega.
     - Ostav'te eti hitroumiya. Zajmites' medvedem da  pulyu najdite. Ona  vse
ob座asnit,- predlozhil prokuror.
     Obstupili  medvedya.  Vrachiha prisela  vozle mordy,  roj muh s zhuzhzhaniem
vzletel v vozduh.
     - CHto eto? - udivlenno pokazala vrachiha na medvezhij zagrivok.
     - |to sobaka...- otvetil Semen.- Pokuda my paren'ka iz vody vytaskivali
da pokuda obhazhivali ego, ona, proklyatushchaya, lyutovala na hozyaina.
     - Pochemu imenno eto mesto rvala?
     - Kto ee znaet. Tak ponravilos', vidat'.
     Vrachiha,  hmuryas', ostorozhno stala  vorochat'  belymi  tonkimi  pal'cami
krupnuyu, kudlatuyu, s grubymi i moguchimi formami bashku zverya.
     - CHto za beda? Ne vizhu pulevogo otverstiya.
     -  Glyadite,  glyadite.  Medved',  sudya po  rasskazam,  upal zamertvo pri
vystrelah.
     -  Mozhet, v oblasti  serdca. Poprobujte ego perevernut' na spinu, grud'
osmotryu.
     Obshchimi usiliyami - Semen,  Dityatichev, Dudyrev, shofer s mashiny - ceplyayas'
za gustuyu sherst' na  bokah,  tolkaya drug druga plechami, perevernuli  tyazheluyu
tushu.
     Sosredotochenno  nahmurivsheesya milovidnoe  lico vrachihi  sklonilos'  nad
zverinoj  grud'yu,  malen'kaya  ruka  medlenno,  vershok za vershkom,  oshchupyvala
grud', zhivot, boka.
     - Est'! Ranena lapa! No eto zhe... ne opasnaya rana. Ot takoj by on srazu
ne umer.
     -  |to   ya  kovyrnul.  Pervaya...-  toroplivo  poyasnil  Semen.-  Eshche  na
pozhnevskih  pokosah, kak nagnali, v nego udaril. V golovu celil, da, vidat',
v tu minutu lapoj prikrylsya. On s etoj ranoj chasa tri begal ot nas.
     -  Ne  pojmu,  kuda zhe devalas'  ta  rana, smertel'naya?  -  nedoumevala
vrachiha, prodolzhaya medlenno sharit' rukoj po sherstistomu tulovishchu.
     - Mozhet, serdce sdalo? I takoe, ya slyshal, u medvedej byvaet,- podskazal
prokuror.
     - Naverno, byvaet, hotya  i  redko,- neohotno soglasilas'  vrachiha.-  Ne
ochen'-to  privlekatel'noe zanyatie  takoj  tushe  pri takih  usloviyah vskrytie
delat' s moimi instrumentami. Poishchem eshche.
     - Ishchite. I nam interesno znat', chto ot puli dyad'ko pogib, a ne ot svoej
serdechnoj  slabosti.  Obe  puli  mimo  nego   proshli,   togda  i  vovse   ne
vyputaesh'sya...
     - Obozhdite, obozhdite! - Vrachiha  uhvatilas'  obeimi rukami za  medvezh'yu
mordu, s usiliem razdvinula past'.- Nu,  tak i est'! Kak zhe  ya  ran'she-to ne
dogadalas'? Glyadite! Ubit!  Pulya  popala pryamo v  raskrytuyu  past'.  Vidite,
vybity perednie  zuby, v tom  chisle i klyk.  I  kazhetsya...  pulya proshla nizhe
glotki...
     -  Kromsajte!  Ishchite  pulyu! -  prikazal  prokuror.  Vrachiha  sokrushenno
pokachala golovoj.
     - Takie moguchie kosti i sochleneniya, a ya instrumenty-to vzyala...
     - Ishchite!
     Sledovatel' prisel na kortochki ryadom s vrachihoj.
     Medved' lezhal na samom solncepeke.  Vozduh  zastyl ot znoya. Ot zverinoj
tushi neslo krepkim, ostrym zapahom nechistoplotnogo lesnogo zhivotnogo, k nemu
primeshivalsya  nepriyatno  mutyashchij  zapah  svernuvshejsya  krovi. Vse  otoshli  v
storonu, uselis'  v teni, tol'ko sledovatel'  ostalsya vozle vrachihi, pomogal
ej.  Da vokrug  hodil  shofer,  s  lyubopytstvom i  udivleniem priglyadyvalsya k
ubitomu zveryu.
     Prokuror, vytyanuv na trave  negnushchuyusya nogu, zadumchivo  kuril.  Dudyrev
kazalsya tozhe spokojnym,  no ego  slishkom  nepodvizhnoe  osunuvsheesya  nebritoe
lico, ustremlennyj vpered  iz-pod  tyazhelogo lba  zamorozhennyj vzglyad, zhadnye
korotkie zatyazhki papirosoj vydavali vzvolnovannost'.
     A  v neskol'kih shagah ot nih sideli ryadyshkom i molchali fel'dsher Mityagin
i otec ubitogo - Mihajlo Lyskov. Golova Mityagina bezvol'no ponikla na grud'.
Mihajlo ustalo  migal,  glyadya kuda-to mimo vracha i sledovatelya, vozivshihsya u
medvezh'ej tushi. |to byl tshchedushnyj muzhik s nadublennym,  izrezannym glubokimi
morshchinami  krotkim licom, odin iz teh,  pro kogo  obychno  govoryat  - vody ne
zamutit. Vse vremya on derzhalsya v storone, ne plakal, ne krichal, ne pristaval
ni k komu s voprosami, i o nem kak-to zabyli.
     Semen  Teterin, vsegda  uverennyj v sebe, vsegda spokojnyj, na etot raz
chuvstvoval  v dushe neponyatnyj razlad. Ego rasstraivala voznya  okolo medvedya,
ozloblyal paren' - shofer s dudyrevskoj mashiny. Hodit  vokrug zverya, glyadit ne
naglyaditsya na dikovinku. Ryadom zhe ubityj chelovek lezhit, takoj zhe paren', kak
i  on. Neuzheli  medved' interesnee? Posovestilsya by  dlya vidu pyalit'  glaza.
Razdrazhali Semena  i  yarkij  solnechnyj svet, i  zapah medvedya,  i dolgovyazyj
sledovatel',  i vrachiha.  On  postoyanno oshchushchal  prisutstvie  Mihajly, boyalsya
vzglyanut' v ego  storonu... Dazhe mal'chishkoj  Semen ne plakal.  Mat', kotoroj
sluchalos' zadavat'  emu trepku,  vsegda  zhalovalas':  "Ne vyb'esh'  slezu  iz
iroda". A tut nadryvaetsya  dusha, kipyat  slezy,  vot-vot vyrvutsya  -  eto pri
lyudyah-to! Vot by podivilis': Semen-medvezhatnik, nu-ko, slezu pustil...
     Naverno,  vsem  bylo nelegko,  dazhe  prokuror,  postoronnij  k  sobytiyu
chelovek, priehavshij syuda po sluzhbe, proiznes so vzdohom:
     - Vot ved' kak poluchaetsya: ne ugadaesh', gde neschast'e nastignet. CHistaya
sluchajnost'.
     Dudyrev, k kotoromu on obratilsya, promolchal.
     V  eto  vremya sledovatel'  i vrachiha  podnyalis'  vozle medvezh'ej  tushi.
Kryahtya, s usiliem opirayas' o palku i stvol dereva, vstal prokuror.
     - Nu kak?..
     Sledovatel' razvel dlinnymi rukami.
     - Net puli.
     - Ne proglotil zhe ee potapych?
     -  Proshla  navylet.  I  sobaka-to rvala  zagrivok potomu,  chto tam bylo
vyhodnoe otverstie. Gde krov', rvala.
     - Vy uvereny, chto pulya vyletela?
     - Vrach uveren, a ya ne imeyu prava ej ne doveryat'.
     - Poiskat' esli  krugom...- nesmelo predlozhil prokuror, no, vzglyanuv na
sklon  pozadi medvedya,  zarosshij  travoj i molodoj porosl'yu ol'hi,  na bujno
podymayushchiesya  kusty po  beregu  rechki,  mahnul  rukoj.-  Bespolezno. Davajte
zakruglyat'sya - da domoj...
     Vrachiha, styanuv  rezinovye perchatki, sobrav instrumenty, napravilas'  k
reke myt' ruki. Lico u nee bylo potnym i ustalym.



     Vseh doma zhdali dela. Vseh, dazhe Mityagina.  Na  beregu  lesnoj  rechonki
ostalis' tol'ko Semen i Mihajla Lyskov.
     Lish' potoptannaya trava da broshennye to tam, to  syam okurki napominali o
nedavnem nashestvii.
     Izmenilas'  eshche  poza  medvedya. On teper'  lezhal na  boku, ch'ya-to  ruka
prikryla lapoj raskromsannuyu mordu. Nad nej uzhe snova vilis' muhi.
     Semen podoshel k Mihajle, vyvodivshemu iz lesa loshad'.
     -  Pomoch'  tebe dovezti parnya-to? Na ovragah  podi odin  ne uderzhish'  -
zavalish'sya.
     - Nu, kol' netrudno...
     Oni  ulozhili  na  seno ubitogo,  poudobnee  priladili  vse  vremya  koso
svalivayushchuyusya na odin bok golovu. Mihajlo razobral vozhzhi, molcha tronulis'  v
les.
     No,  ne  proehav  i  dvadcati  shagov,  Mihajlo vyronil  vozhzhi, shagnul v
storonku, opustilsya na zemlyu.
     - CHtoj-to so mnoj delaetsya... Nogi ne derzhat.
     Malen'kij, uzkoplechij,  krupnogolovyj, s razdavlennymi rabotoj  kistyami
ruk, slozhennymi na kolenyah, pod  glazami  nabryakshie meshki, krupnyj, myasistyj
nos  unylo  visit...  I   ot  chuzhogo  gorya,  nevyskazannogo,  nepopravimogo,
bezropotnogo, u Semena  Teterina perehvatilo  gorlo.  On vnov'  pochuvstvoval
strannyj razlad  v dushe.  Tyanulo ujti v  storonku,  spryatat'sya v lesu  i bez
svidetelej,  nu, ne plakat' - gde uzh! - a prosto zabyt'sya. Semen pereminalsya
vozle Mihajly, s muchenicheskim licom, pochtitel'no glyadya v storonu.
     Mihajlo  gluboko   i  preryvisto   vzdohnul,   vyalo  poshevelilsya,  stal
podymat'sya.
     - Sadis', chto li, napered,- posovetoval Semen.- A vozhzhi mne daj.
     - Nichego. Polegchalo... Dojdu.
     Razbiraya vozhzhi, Mihajlo negromko soobshchil:
     - Dvuh-to starshih u menya v vojnu ubilo... |tot posledysh.
     I  oni snova molcha  poshli.  Mihajlo, priderzhivaya vozhzhi,  chut'  vperedi,
Semen - otstupya ot nego shagov na pyat'.
     Pokatye plechi, skvoz' vygorevshuyu rubahu prostupayut  ostrye lopatki, sheya
temnaya,  zaburevshaya,  pohodka raschetlivo sporaya, ne razmashistaya,  kak u vseh
pozhilyh krest'yan, kotorym eshche  prishlos'-taki  pohodit'  na  veku za  plugom.
Semen shagal szadi, glyadel v prostupavshie skvoz' rubahu lopatki...
     On  opyat'  vspomnil  parnya-shofera,  razglyadyvavshego   medvedya.  Medved'
udivil,  a beda Mihajly proshla  mimo! On  dazhe i ne  zametil, podi, Mihajlu,
tiho sidevshego v storonke.  Spokojnen'ko  poteshal sebya:  mol,  eko  chudo-yudo
zver' lezhit!.. Da  vozmutis' zhe, obid'sya  za  drugogo -  zhivaya dusha  maetsya!
Takaya zhe zhivaya, kak tvoya sobstvennaya. Primi ee bol', kak svoyu. Mozhesh' pomoch'
-  pomogi, ne mozhesh' - prosto pojmi cheloveka. Ponyat'  - eto, pozhaluj,  samoe
vazhnoe.  Sovsem ot  bed  i napastej  mir ne spasesh' - oni byli,  oni  budut!
Skol'ko  by umnye  lyudi ni razdumyvali,  kak by  udachnee ustroit'  zhizn'  na
zemle,  kak pribavit' vsem schast'ya,-  vse ravno i  pri novom schast'e,  i pri
udobno nalazhennoj  zhizni  deti budut  oplakivat'  umershih roditelej, krasnye
devki  lit'  slezy,  chto  suzhenomu  ponravilas'  drugaya,  vse  ravno  stanut
sluchat'sya  takie vot nelepicy s  negadannoj smert'yu ili uvech'em. Hudo v bede
byt' edinu! Ezheli mir naproch' zabudet eti slova,
     to kakie-to neschast'ya proshche obojti, a neminuemye - vynesti.
     Semen ne smog  by skladno  vyskazat' svoi mysli, on  tol'ko chuvstvoval:
chto-to znachitel'noe, slishkom  slozhnoe, chtob ob座asnit' slovami, tyazhelo zaselo
sejchas v nem.
     Do Pozhnevki dobralis' bez osobyh hlopot. Brigadir Mihajlo Lyskov zhil na
drugom konce, prishlos' ehat' cherez vsyu derevnyu.
     Vyhodil narod. Detishki, zhenshchiny, staruhi  medlenno, s ugryumym molchaniem
dvinulis' k izbe brigadira vsled za podvodoj.
     S  kryl'ca sbezhala zhena Mihajly, zhidkie  volosy rastrepany, vorot kofty
raspahnut  na toshchej grudi.  S  siloj  rastalkivaya  lyudej,  ona  prorvalas' k
podvode, prizhalas' k synu i zagolosila:
     - Zolotko  nenaglyadnoe! Golovushka goremyshnaya! Pokinul ty menya, siruyu da
uboguyu! Mne b luchshe zamesto tebya pomeret' takoj smerti-i-yu!..
     Ee plach podhvatili drugie baby. Sred' sobravshihsya podnyalsya ropot.
     - Ohotnichki!
     - Pomogli, nechego skazat'!
     - Dusheguby proklyatye!
     Stryaslos'  neschast'e,  i lyudi ne  nahodili nichego  luchshego, kak  iskat'
vinovnikov, poprekat' ih. Semen Teterin stoyal opustiv golovu.



     Mihajlo, ne v primer vsem, ne schital Semena vinovnym,  on  zastavil ego
vzyat' loshad'...
     - Ne  na sebe zhe zverya potashchish'.  CHego  uzh... Nam  so staruhoj legche ne
budet, kol' etot medved' propadet zazrya...
     Dobrota,  kak  i  ozloblenie, byvaet zarazitel'noj.  Srazu  zhe  smolkli
nedruzhelyubnye vykriki, dvoe parnej vyzvalis' pomoch' Semenu.
     Vsyu obratnuyu  dorogu Semen zhalovalsya rebyatam. Tolknulo zhe ego svyazat'sya
s Mityaginym, ruzh'ya, dolzhno, ne derzhal  v rukah,  hvalilsya, mol, balovalsya...
Dumalos',  trudno li uberech' neputevogo ot zverya, an von kak obernulos' - ot
nego samogo nuzhno  berech'sya, blizko  k  takoj zabave ne podpuskat'...  Proshche
vsego uspokoit' sebya - eto ukazat' pal'cem na drugogo: ne ya, a on vinovat. I
Semen  zhalovalsya, ohaival Mityagina, pronikalsya k nemu obidoj. Oba  parnya  iz
Pozhnevki sochuvstvenno ego slushali, ohotno soglashalis'.
     Obychno   Semen  privozil  v  selo   dobychu  torzhestvenno.  Star  i  mal
vyskakivali  navstrechu,   pomogali   stashchit'   ubitogo   zverya   s   telegi,
rassmatrivali ego, trogali, ohali, divilis'.  Na etot raz  pod容hali  k domu
gluhoj noch'yu, svalili tushu v saraj. Rebyata prostilis', zabralis' v telegu. A
Semen, razbudiv staruhu, naskoro perekusil - bol'she sutok makovoj rosinki ne
bylo vo rtu,- zavalilsya na kojku i zasnul mertvym snom.
     Vstal utrom po  privychke rano. Edva opolosnuv lico, napravilsya k sarayu,
gde  lezhal  ubityj zver'. U dverej  saraya  uzhe  dezhurila  Kalinka,  pri vide
hozyaina vskochila, skupo mahnula hvostom.
     Golova zverya byla  iskromsana  vrachihoj,  s  nee  svisali  kloch'ya kozhi,
skvoz' myaso  torchali kosti. Semen reshil dlya nachala otnyat' golovu,  razrubit'
na kuski, vybrosit' Kalinke, kotoraya privychno sidela v  raspahnutyh vorotah,
ne skulya, terpelivo ozhidaya svoej doli.
     Rabotaya  nozhom,  Semen  pochuvstvoval,  chto  verhnij  pozvonok,  kotoryj
soedinyaet  sheyu  s  cherepom, perebit. On  kovyrnul nozhom,  i na  razostlannuyu
meshkovinu, pryamo pod koleni, vypal kakoj-to  temnyj  kusochek, smahivayushchij na
rechnuyu gal'ku. Semen podnyal ego.  On byl  ne  po razmeram uvesist.  Pulya! Ta
samaya,  chto  iskala  vrachiha!  Splyushchennyj svincovyj slitok, kakie  Semen sam
obkatyval i vbival v patrony.
     Otlozhiv  nozh, zazhav  pulyu  v  ladoni, Semen podnyalsya,  otognal Kalinku,
prikryl vorota i zashagal k domu.
     U kryl'ca ego perehvatila Nastas'ya - zhena  Mityagina.  Hudaya,  s ploskoj
grud'yu,   s  ostanovivshimisya   serditymi   glazami,  s  gorbatym,  ugrozhayushche
napravlennym nosom - nedarom zhe  po selu prozvali ee  "Sova",-  ona stala na
puti, uperla toshchie kulaki v poyasnicu.
     - Vy chego eto - kompaniej nashkodili, a na odnogo vsyu vinu svalivaete? -
nachala ona svoim rezkim golosom, chut' ne podymayushchimsya do nadsadnogo krika.
     - Nu polno! - Semen, szhimaya v kulake pulyu, hotel projti mimo.
     No fel'dsherica ne pustila ego.
     - Pryachesh' glaza-to! Sovestno. A ty vidish' ih?..-  Ona tryahnula podolom,
za  kotoryj ceplyalis' dva  men'shih iz mityaginskih detishek:  kruglye  chumazye
rozhicy, vypuchennye svetlye glazenki  - istinnye sovyata.- Otca otnyat' hotite!
SHutochnoe  delo  - cheloveka ubili. Ispugalis', chto holodkom  pahnulo,  davaj,
mol,  sunem v zuby ovcu poproshche, avos' nas ne tronut. A on-to  srazu raskis,
hot' lozhkoj sobiraj.  Pol'zuetes', chto bezotvetnyj. A ya  ne spushchu! Ne-et, ne
spushchu-u!..- Nastas'ya zagolosila.
     Rebyatishki, privykshie k kriku materi, prodolzhali pyalit' iz-za yubki glaza
na Semena.  A  Semen, horosho znavshij,  chto bolee vzbalmoshnoj baby, chem Nastya
Sova, po selu net, perestupal s  nogi  na nogu, glyadel dikovato, ispodlob'ya,
izredka ronyal:
     - Nu chego vzbelenilas'? |ko!
     - YA vse  znayu! Ty-to nebos' v  storonke ostanesh'sya: mol,  ne strelyal. A
drugoj vysoko  sidit - rukoj ne dostanesh'. Komu  byt' v otvete, kak ne moemu
duraku!..
     - Nu, chego ty...
     Golos Nastas'i  neozhidanno sorvalsya, ona utknulas' nosom v konec platka
i zaplakala:
     -  Sovesti  u vas netu...  Pyatero  zhe na  ego shee sidyat.  Nam, vyhodit,
teper' odno ostaetsya - v chuzhie okna stuchis'... I za chto  ya nakazana? Nado zhe
bylo vyjti za neputnogo, vsyu zhizn' iz-za nego mayus'...
     Ot slez Nasti, ot otchayaniya, zazvuchavshego v ee golose, a bol'she vsego ot
bezdumno vytarashchennyh  rebyach'ih glaz  Semen  oshchutil oduryayushchij razlad v dushe,
tochno takoj, kakoj on ispytyval, kogda vrachiha kovyryalas' v medvede.
     - Bros' hnykat'! Nikto i ne myslit tvoego Vasiliya topit',- skazal on i,
otstraniv plechom, proshel mimo.
     Vozle pechi Semen otyskal dve  chugunnye skovorody - odnu bol'shuyu, druguyu
pomen'she.  Prihvativ  ih, on zakrylsya v bokovushke,  gde viseli u nego ruzh'ya,
gde obychno gotovil sebe ohotnich'i pripasy. Brosiv splyushchennuyu pulyu na bol'shuyu
skovorodu,  on  prinyalsya  ee   raskatyvat',   pridavlivaya  sverhu  malen'koj
skovorodkoj.
     Semen katal  nerovnyj kusok svinca, a sam dumal, chto sejchas  kazhdoe ego
dvizhenie vedet Mityagina k bede. Prokuror davecha skazal  - delo ploho, kto-to
dolzhen sest'  v tyur'mu. I ezheli on, Semen, polozhit na stol pulyu, skazhet, chto
vynul ee iz medvedya,- Mityaginu ne otvertet'sya.
     Vchera, shagaya  za podvodoj sledom za  Mihajlom,  Semen  ispytyval chto-to
bol'shoe  i  dobroe.  Hudo  cheloveku v  bede  byt'  edinu!  Beda navisla  nad
Mityaginym. Slepaya beda,  negadannaya,  pryamyh  vinovnikov v  nej  net.  Nastya
ostanetsya  bobylkoj, deti - sirotami... Posle nelaskovoj vstrechi v Pozhnevke,
posle vykrikov: "Ohotnichki! Dusheguby proklyatye!" - Semen i  ne vspomnil, chto
Mityaginu  hudo, dazhe  ohaival  ego, pal'cem  ukazyval, svoyu sovest'  spasal.
Sejchas pulyu raskatyvaet, slovno eta pulya dobru posluzhit... ZHal' Mityagina...
     I  vse-taki  Semen  prodolzhal  raskatyvat'. Kusochek  svinca  stanovilsya
kruglee, glazhe, uzhe ne stuchal pod skovorodkoj.
     Staruyu  "perelomku",  kotoruyu  Semen   dal  Mityaginu,  zabral  s  soboj
sledovatel'. No dvustvolka Semena i  dvustvolka Dudyreva imeli  odin kalibr,
mozhno  pulyu  proverit'  i  na svoem ruzh'e. Semen snyal so  steny  dvustvolku,
podnes pulyu k  dul'nomu  otverstiyu i... tut sluchilos' neozhidannoe.  Pulya  ne
voshla  v  stvol.  Semen ne poveril svoim glazam, prilozhil eshche  raz - net, ne
podhodit! Pulya,  ulozhivshaya  medvedya,  vyletela  iz ruzh'ya Mityagina,  imevshego
dvenadcatyj kalibr.
     Semen  opustilsya na lavku, postavil mezhdu kolen ruzh'e, razglyadyval pulyu
na ladoni. Ubil parnya,  vyhodit,  Dudyrev. No i Dudyrovu Semen ne hochet zla.
Spryatat'? Vybrosit'?  Nel'zya,  na Mityagina  obrushatsya,  a  Dudyrev  za  sebya
postoyat' sumeet. Nado pojti k nemu, pokazat'  pulyu, rasskazat' vse.  Luchshego
sovetchika ne pridumaesh'. Po-dobromu reshit'...
     Semen polozhil pulyu v karman.
     CHerez  desyat'  minut on uzhe  shagal  po  shosse, vedushchemu  k  Dymkovskomu
stroitel'stvu.



     Stroitel'stvo  ne  smelo  s  lica  zemli derevnyu Dymki. Ona  prodolzhala
stoyat' na prezhnem meste - dva nerovnyh ryada brevenchatyh izb,  tesno prizhatyh
k beregu  reki. Prezhde ne brosalis' v glaza ih  vethost' i  ubozhestvo - izby
kak izby, potemnevshie, ishlestannye dozhdyami, s chest'yu proshedshie cherez vremya.
A sejchas,  kogda  za  ih  spinami vyrosli sbornye  doma  s shirokimi  oknami,
vykrashennye, kak odin, v igrivyj, legkomyslennyj salatnyj cvet, kogda pozadi
osevshih povetej, mshistyh krysh, vypustivshih iz-pod sebya rogatyh, polusgnivshih
"kuric", teper' stalo vidno, kakie vse izby koryavye, podslepovatye, vbitye v
zemlyu -  rahitichnoe  obvetshaloe  plemya! Ego  ne  unichtozhili,  emu  milostivo
razreshili sginut' samomu.
     U  krajnej izby  stoyal  traktor,  ne obychnyj  derevenskij, kolhoznyj, a
bul'dozer, s  ugrozoj  pripodnyavshij  nad  utoptannoj  zavalinkoj tyazhelyj,  v
zasohshih  kom'yah gryazi stal'noj shchit.  Na zavalinke zhe  grelas',  povernuv  k
solncu szhatoe v temnyj kulachok krohotnoe lichiko, znakomaya Semenu staruha, po
prozvishchu  Koza. Ej bylo  let  devyanosto,  esli ne bol'she,- vo vsyakom sluchae,
Semen  molodoj ee ne  pomnil.  Vsyu  svoyu  zhizn' babka Koza prozhila v Dymkah,
vstavala s petuhami, lozhilas' s kurami, samyj bol'shoj shum, kakoj ona slushala
do  nedavnego vremeni, byl  shum  vesennego  ledohoda, kogda reka  hrustit  i
stonet.  Teper'  zhe  iz-za  krysh  nesetsya  nepreryvnyj  gul,  grohot,  kriki
vraznoboj, a tyazhelyj bul'dozer naglo ustavilsya na izbu s zavalinkoj.
     Iz izby  vyshel  paren' v rubahe s  zasuchennymi  rukavami,  s  pidzhakom,
perekinutym  cherez  plecho. Dozhevyvaya  na hodu, on napravilsya  k  bul'dozeru.
Kazhetsya, odin iz vnukov babki  Kozy. Zametil  Semena, ostanovilsya, prodolzhaya
zhevat', pozdorovalsya.
     -  Ne po delu li kakomu, Semen  Ivanovich? - Paren', kak i  vse mestnye,
znal v lico izvestnogo medvezhatnika.
     - Da vot k vam na stroitel'stvo. Kak tut u vas k kontore dobrat'sya?
     - K kakoj kontore? Kontor mnogo, u kazhdogo uchastka svoya. Tebe kakuyu?
     --  A lyah  ego znaet! YA v  vashih mestah  kak  baran v  kustah.  Mne  by
Dudyreva samogo.
     Paren' prisvistnul:
     - Dudyreva!.. Tak by i sprashival. Ne kontoru ishchi, a upravlenie. Sadis',
do kotlovana dovezu, tam pokazhut.
     Semen  nelovko  vskarabkalsya v kabinu. Paren'  delovito  sel za rychagi,
motor oglushitel'no vzrevel, na minutu  Semenu stalo zhutkovato:  vdrug da eta
rychashchaya  zverina  rvanetsya  vpered, somnet  izbu  vmeste  s  prigrevshejsya na
zavalinke babkoj Kozoj? No traktor, kak soldat na uchenii, liho povernulsya na
odnom   mesto  i,  potryasaya  pered  soboj  tyazhelym  nozhom,  pokatilsya  vdol'
derevenskoj ulicy, raspugivaya kur.
     - S容st Dymki stroitel'stvo! - prokrichal Semen.
     - S容st,- ohotno kivnul golovoj paren'.
     -- I ne zhalko? Mesto rodnoe, prigretoe!..
     Paren' prezritel'no mahnul rukoj, potom, prignuvshis' k Semenu, otvetil:
     - Uzho kvartiru poluchu  v  novom  dome,  ya  po  svoej izbe vot  na  etoj
prokachus'! - Hohotnul veselo: - Vseh tarakanov podavlyu!
     - Dozhdis', dura, pust' hot' babka v svoem uglu pomret! - skazal Semen v
serdcah.
     On  ponimal staruhu. Strojka  narushala i ego pokoj, vrozhdennyj dushevnyj
pokoj  cheloveka, privykshego  k  lesu, k odinochestvu, k tishine.  I vpervye  i
zhizni  vmeste so strahom pered zavtrashnim dnem Semen pochuvstvoval sebya ochen'
starym, chut' li ne rovesnikom babke Koze.
     S  bul'dozera  on  slez  u  kotlovana,  v samom  centre  stroitel'stva.
Samosvaly  shli  mimo  nego,  obdavali  edkim  ugarom  i   gde-to  nepodaleku
medlitel'no svalivali celye gory  pesku. Odin za drugim, odin za drugim, vse
bez otlichki tuporylye, grozno rychashchie,  obremenennye tyazhkim gruzom,  net  im
konca i krayu.  CHto takim  bolota,  chto dlya  nih  lesa i  reki  -  bez poshchady
zasyplyut  nachisto. A  v  uglu kotlovana  vorochaetsya, stradaya ot tesnoty,  ot
sobstvennoj neuklyuzhesti, chudishche  s  zheleznoj sustavchatoj rukoj. Vorochayushchayasya
zverina zapuskaet ee v zemlyu.  Tuporylye samosvaly tolpyatsya k nej v ochered'.
Zemlya,  slovno voda, techet  s  odnogo  mesta na  drugoe,  dikovinnye  mashiny
vyvorachivayut  naiznanku  privychnyj  mir.  CHto  tam  skazki,  ispokon   vekov
naselyavshie les leshimi, ved'mami, bolotnymi kikimorami, chto vse  eti kikimory
po sravneniyu s takimi vot kolchenogimi chudovishchami!
     - |j, derevnya! CHego rot raskryl? - razdalsya vykrik.
     Semen otskochil v storonu. Gruzovik s  pricepom, vezushchij betonnye balki,
proshel   mimo,  obdav  vonyuchim   chadom.   So  storony  skalil   belye   zuby
parnishka-podrostok  v   gryaznoj  majke,  v  promaslennoj  kepke,  v  bol'shih
brezentovyh rukavicah. On tashchil konec stal'nogo trosa.
     - Milyj,- nesmelo obratilsya  k  nemu Semen,- kak projti v upravlenie, k
Dudyrevu?
     - Topaj pryamo da voron ne schitaj. Tolknut nenarokom...
     Semen napravilsya po obochine  dorogi, oglyadyvayas' vo vse storony. A mimo
shli  i shli  rychashchie  mashiny, to tashchivshie na  sebe  truby, v  kotorye mog  by
prolezt'  dobryj  pestun, to kakie-to katushki, kazhdaya vysotoj v chelovecheskij
rost, to pod容mnye krany, to pleshchushchij cherez borta gustoj, kak seraya smetana,
cement.  Kak  idti?  Kuda? On, staryj  medvezhatnik,  znavshij  kak  svoi pyat'
pal'cev samye  dalekie lesnye ugly, umevshij  najti  dorogu iz  gluhih  sogr,
zaputalsya,  rasteryalsya,  i  gde  -  vozle  samoj derevni. Prezhde  zdes'  byl
kochkovatyj vygon, rosli kusty mozhzhevel'nika i reden'kie berezki vperemeshku s
osinkami, tyanulis' krivye tropinki k opushke lesa. Da polno, bylo li vse eto?
Ne veritsya...
     I Semen predstavil sebya - v ryzhem pidzhachke, nadetom poverh kosovorotki,
v  kepchonke, natyanutoj  na  lob, malen'kij,  bespomoshchnyj, lishnij...  Skol'ko
mashin,  skol'ko  lyudej, svetoprestavlenie,  i  vsemu  golova - Dudyrev.  Tot
chelovek, kotoryj s pochteniem besedoval s nim v lesu, kogo on, Semen Teterin,
v serdcah obrugal za nerastoropnost'. Sejchas, oglushennyj, Semen idet k nemu,
szhimaet v kulake svincovuyu pulyu. Ne dlya veselogo razgovora idet...
     V eti  minuty  Semenu na pamyat' prishla  Kalinka, s  truslivoj  oglyadkoj
probirayushchayasya  po  shatkim zherdyam  lavy. Togda eshche  Semen  udivlyalsya  -  chego
boitsya, dur' nashla na sobaku. Teper'-to on ee ponimal...
     On upryamo shagal vpered, a Kalinka, s tosklivoj oglyadkoj stoyashchaya posredi
lavy, ne vyhodila u nego iz golovy.



     Dudyrev vyshel  navstrechu  iz-za stola,  protyanul ruku  Semenu, podvel k
divanu.
     -  Sadis'.- I, zaglyadyvaya v lico iz-pod tyazhelogo lba zapavshimi glazami,
sprosil: - Nu?..
     On byl v legkoj trikotazhnoj rubashke,  plotno obtyagivavshej  ego vypukluyu
grud'  i  sil'nye  plechi, po-prezhnemu prostovatyj,  ne sovsem  podhodyashchij  k
shirokoj, s ogromnym  oknom  komnate, ustavlennoj stul'yami, myagkimi kreslami,
divanom, dvumya stolami: odnim pod krasnym suknom, drugim - pod zelenym. Dazhe
ne verilos',  chto etot znakomyj, ne ochen'  izmenivshijsya posle  lesa  Dudyrev
zavorachivaet takim  dikovinnym mirom, kotoryj oglushil Semena  i  razmahom  i
besnovatost'yu.
     - CHto-nibud' nepriyatnoe?
     Semen so vzdohom zapustil ruku v karman, vynul pulyu, protyanul Dudyrevu.
     - Vot...
     Dudyrev s nedoumeniem pokatal pulyu na ladoni.
     - Iz medvedya vynul,- soobshchil Semen.- |ti-to s vrachihoj ne doiskalis'.
     - Iz medvedya?..
     Dudyrev ne glyadel na ohotnika,  nasupiv brovi,  prodolzhal  razglyadyvat'
svincovyj katyshek na svoej ladoni.
     - Pod samym cherepom zastryala...
     Za oknom, sotryasaya stekla,  prohodili tyazhelye gruzoviki.  Semen, shiroko
rasstaviv koleni, opirayas' na nih rukami, sidel raskoryachkoj na samom kraeshke
divana i, zataiv dyhanie, vglyadyvalsya v sosredotochennoe lico Dudyreva.
     Zazvonil telefon, Dudyrev, stryahnuv zadumchivost',  zazhav v kulake pulyu,
proshel  k  stolu,  snyal  trubku, spokojnym  i  vnushitel'nym golosom prinyalsya
razgovarivat' s kem-to.
     -  Da,  pomnyu...  Da,  zahodite,  tol'ko  ne  sejchas,  a  pozdnee.  Da,
dogadyvayus' - opyat' razgovor o kapital'nom stroitel'stve.  Ne mog zhertvovat'
milliony rublej... Zahodite popozdnee, sejchas zanyat...
     On polozhil trubku, vernulsya k Semenu, raskryl ladon'.
     - CH'ya?
     -  K tvoemu stvolu ne podojdet,  Konstantin Sergeevich,-  tverdo otvetil
Semen.
     - Ty primeryal?
     -- Primeryal. Mityagin ulozhil zverya...
     Nastupilo  molchanie.  Sotryasaya stekla,  shli  pod oknom mashiny.  Dudyrev
zadumchivo katal pa ladoni pulyu.
     - Konstantin  Sergeevich,- snova  zagovoril Semen,- nado  by  vse kak-to
po-lyudski reshit'. Vina odinakova, chto u Mityagina, chto u tebya. Durnoj sluchaj,
kazhdyj mozhet splohovat'. YA potomu i prishel k tebe, chtob mozgami poraskinut'.
     I  opyat' Dudyrev nichego  ne otvetil,  glyadel v ladon'. Semen, ocepenev,
zhdal ego otveta.
     - Voz'mi,- nakonec protyanul Dudyrev pulyu.
     Semen pokorno prinyal ee obratno.
     - Ty ot menya otveta zhdesh'? - sprosil Dudyrev.
     - Dlya togo i prishel. Gde mne svoej golovoj reshit'?
     - A ty na minutu vstan' na moe mesto. Predstav', chto tebe prinosyat pulyu
i govoryat: vot dokazatel'stvo, chto  ty ubil cheloveka. Ty ubijca!.. Ty  by  s
gotovnost'yu soglasilsya?
     - Tak, vyhodit, pust' Mityagin otvechaet? A ved' s nim-to ceremonit'sya ne
budut. Prokuror govoril - kogo-to po zakonu posadit' dolzhny.
     - Pered zakonom kak ya, tak i Mityagin odinakovy.
     -  Pered  zakonom,  a ne  pered  lyud'mi.  Ne  ravnyaj sebya s  Mityaginym,
Konstantin  Sergeevich.  Lyudi-to,  kotorye  vozle zakonov  sidyat,  na tebya  s
pochteniem smotryat.
     - Znachit, ty mne predlagaesh' prikryt' soboj Mityagina?
     - Nichego ne predlagayu.  Vot  prines pulyu, kotoraya medvedya  svalila. |ta
pulya mityaginskaya. Vyhodit, tvoya pulya parnya prikonchila. Vot chto ya znayu. A tam
uzh ty reshaj po sovesti, kak byt'. Ty poumnej menya.
     Dudyrev podnyalsya. Semen  zametil, chto u nego na viske napryazhenno b'etsya
zhilka.
     - Soobshchi o tom, chto nashel pulyu, sledovatelyu,- suho skazal Dudyrev.- A ya
sam ni sebe, ni Mityaginu pomoch' ne mogu.
     Semen vyshel  ot  Dudyreva.  Mimo nego  shli  gruzoviki s  pricepami.  Na
obochine  kotlovana  polzali skrepery,  razravnivali  kuchi  peska. |kskavator
zanosil  svoj  kovsh  nad  samosvalami. Pulya  zhgla  ladon' Semena.  Malen'kij
kusochek svinca, hranyashchij v sebe tajnu. Esli eta tajna ne budet raskryta, sud
mozhet prigovorit' Mityagina k zaklyucheniyu. Nespravedlivo zhe!.. Raz  Dudyrev ne
mozhet pomoch',  chto zh.. Hochesh' ne hochesh', a nado idti k sledovatelyu. Dudyrevu
pridetsya samomu za sebya postoyat'.



     Sledovatel'   Dityatichev,   skloniv  nabok  ushastuyu  golovu,   s  minutu
vnimatel'no vertel v rukah pulyu, polozhil na stol.
     - Vy ee takoj kruglen'koj iz medvedya vynuli?
     - Pomyata byla, raskatal, chtoby uznat', iz ch'ego ruzh'ya.
     - Raskatali i nam prepodnesli...- I vdrug ostro vzglyanul Semenu v samye
zrachki, sprosil: - Vy davno sosedi s Mityaginym?
     - Sosedyami-to?.. Da, schitaj, let desyat' dobryh, ezheli ne bol'she. Tretij
god shel posle vojny, kak on k nam pereehal.
     - Tak... A po kakoj prichine vy vzyali ego na ohotu?
     - Kakaya-takaya prichina? Davno on prosil menya vzyat'.
     - I vy ne otkazali?
     - Mnogo raz otkazyval, a tut nelovko stalo - prosit chelovek.
     - Tak... A vy ne vzdorili s Mityaginym, ne rugalis'?
     -  Upasi  bog,- ispugalsya Semen,  ne znaya, kuda gnet sledovatel'.- Baby
ezheli kogda shvatyatsya, a my net - druzhno zhili.
     - Tak... Vy ne otricaete, chto zhili druzhno?
     - CHego otricat', koli tak bylo.
     -  Tak...-  Sledovatel'  kivnul  na   pokojno  lezhavshij  na  zakapannom
chernilami  sukne  kusochek svinca.-  Sosedi, desyat'  let zhili druzhno, a vy ne
podumali o tom, chto  u nas sozdastsya vpechatlenie,  chto etu pul'ku vy  otlili
radi desyatiletnej druzhby s  Mityaginym? Pervoe, chto pridet nam v golovu,-  vy
sobiraetes' spasti vinovnogo druzhka i utopit' Dudyreva...
     Semen otoropelo ustavilsya na sledovatelya.
     -  Vy ponimaete,  chem  eto  pahnet?  - prodolzhal tot spokojno.-  Lozhnoe
pokazanie s  cel'yu  vvesti  v zabluzhdenie pravosudie.  Vy,  dolzhno  byt', ne
znaete, chto za takoe delo privlekayut k  ugolovnoj otvetstvennosti. Pul'ka...
Naivnyj vy chelovek, podobnaya fal'shivaya  pul'ka rascenivaetsya kak svoego roda
prestuplenie.
     - Slushaj, dobraya dusha,- Semen serdito zavorochalsya  na stule,- ya v vashih
delah  neboek. A tol'ko  pul'ka  eta ne fal'shivaya, hot' golovu  rubi! Svoimi
rukami utrom iz medvedya vynul. Splohovali vy s vrachihoj, ne uglyadeli ee.
     - Vy mozhete nastaivat' na etom. Mozhete!  No prikin'te: kto vam poverit?
Ne postoronnij  chelovek, a  vrach-professional  ishchet pulyu  v golove  medvedya.
Imejte v vidu, ishchet staratel'no, ya tomu  svidetel'.  Ishchet, no ne nahodit, ob
etom sostavlyaet formennyj akt, ni  na minutu ne koleblyas',  podpisyvaet ego.
Ne  prosto slovom, a pis'menno  otvechaet za to, chto puli ne  sushchestvovalo. I
vdrug vy prinosite i kladete nam  na stol etu pulyu. Pulya  vasha obkatana, ona
ne imeet nikakoj deformacii, to  est' ne  splyushchena, ne sdavlena, po ee forme
nikak teper' ne opredelish', chto vynuta ona iz razbitogo medvezh'ego pozvonka,
a  ne iz ohotnich'ego zagashnichka. Otvet'te: pochemu vy ne prinesli pulyu takoj,
kakoj vynuli?
     - Primerit' zhe hotel.
     - Primerit'! Ne terpelos'! Ditya lyubopytnoe! U rebenka, pozhaluj, hvatilo
by soobrazheniya - nel'zya unichtozhat' takuyu vazhnuyu dlya sledstviya uliku...
     Semen,  nasupivshis',  molchal. Kogda  on  raskatyval  pulyu,  to dumal  o
Mityagine, hotel ubedit'sya, na samom li  dele ubil fel'dsher. Sledovatel' v te
minuty byl  dlya Semena  dalekim,  postoronnim. Dazhe  kogda  otkryl - ubil ne
Mityagin,  podumal opyat' zhe ne o sledovatele, a o Dudyreve, hotel ne podymat'
shuma,  uladit' polyubovno. Moglo li prijti v golovu, chto nachnut pridirat'sya -
obkatal pulyu, unichtozhil uliku. |h, znat', gde upast', podstelil by solomki.
     - Slushajte dal'she,- prodolzhal sledovatel'.- Vy otkrovenno  priznaetes',
chto zhili s Mityaginym bok o bok let desyat', chto za eti desyat' lot u vas s nim
ne  bylo nikakoj ssory, ni edinoj razmolvki. |tim samym vy priznaetes',  chto
vas svyazyvaet  s Mityaginym desyatiletnyaya  druzhba, togda  kak  s  Dudyrevym vy
poznakomilis' vsego neskol'ko dnej  nazad. Vse za  to,  chto vy  lyuboj  cenoj
hotite spasti druzhka,  hotya by dlya etogo  prishlos' svalit' vinu na Dudyreva.
Vot kak vyglyadit! Nastaivajte teper' na svoem, no vryad  li vam kto poverit -
vse dannye protiv vas.
     Sledovatel' molchal, ugryumo molchal i Semen Teterin.
     -  Vy-to kak dokazyvaete,  chto  Mityagin  vinovat?  U vas  samih,  podi,
karmany-to ne osobo nabity dokazkami.
     - |tim-to vy i hoteli vospol'zovat'sya,- spokojno otvetil  sledovatel'.-
Da, pryamyh ulik protiv Mityagina u nas net, no est' kosvennye...
     - Pryamyh net - znachit, krivye podhodyat. Horoshi, nechego skazat'.
     -  Ne  nravitsya  vam  nashe  povedenie,  obizheny,   chto  ne  soglashaemsya
vygorazhivat' vashego druzhka. No razreshite sprosit':  vy znali,  chto Mityagin v
zhizni ne derzhal v rukah ruzh'ya?
     - Govoril, chto balovalsya v molodosti, a tam, kto znaet, ya ne videl.
     -  A on  zdes'  chas  tomu nazad  sam  priznalsya,  chto  nikogda  ne  byl
ohotnikom. Togda kak Dudyrev ohotitsya uzhe mnogo let.
     - Malo li chto, a na staruhu inoj raz nahodit proruha.
     - Soglasen. Mozhet sluchit'sya vsyakoe, mog  i Dudyrev promahnut'sya. Odnako
mozhem my ne prinimat'  v  raschet  tot  fakt,  chto  Mityagin neumelyj strelok,
neopytnyj, a Dudyrev opytnyj?
     -  Naverno, vse dolzhny  v  raschet  brat'.  Vse!  Potomu i  pulyu ne sled
obhodit' storonoj.
     -  Vy zhe  videli,  kak  my iskali etu pulyu. Iskali i ne nashli, vdrug vy
prinosite, bez osobyh dokazatel'stv trebuete, chtoby my verili... No slushajte
dal'she. Vy prisutstvovali, kogda my veli rassledovanie na meste ubijstva. Vy
sami pokazyvali, gde stoyal Dudyrev, gde  Mityagin. Tak vot, Mityagin  stoyal na
bolee pokatom  meste, chut' sboku, rostom on k tomu zhe nizhe Dudyreva, popast'
v  medvedya  emu bylo trudnee.  I  eto ne  vse. S togo  mesta, otkuda strelyal
Dudyrev, bol'shaya chast' mostkov - a  imenno seredina - byla  prikryta  starym
derevom.  S mesta  Mityagina pochti vse mostki  cherez reku otkryty. Sami zhe vy
pokazali,  chto  paren' upal  v  vodu primerno  s  serediny lavy.  Promahnis'
Dudyrev po medvedyu, on by vsadil svoyu pulyu v  stvol dereva. Desyat' shansov za
to, chto pulya Mityagina proshla mimo celi i...
     - I vse zhe v  medvede okazalas'. Skladno vy rasskazyvaete, a na delo-to
vyshlo inache.
     Sledovatel' sboku, kak petuh na rassypannoe proso, vzglyanul na Semena.
     -  YA by sovetoval vam ne vesti sebya s izlishnej razvyazannost'yu. Vy i tak
vo vsej etoj istorii vyglyadite ne  ochen' krasivo. Kak znat', ne  pridetsya li
nam i protiv vas vozbudit' delo.
     -  |ko!  Uzh  ne  ya li,  na proverku,  ubil  parnya?  Lovki, vizhu, mozhete
povernut', kuda lyubo.
     -  Za  chto  namerevaemsya  sudit'? Za ubijstvo s raschetom,  za  ubijstvo
prednamerennoe? Net.  Sudim za ubijstvo po neosmotritel'nosti. Esli shofer po
neosmotritel'nosti  sob'et  prohozhego, naneset  emu tyazheloe uvech'e ili  dazhe
ub'et ego, to etogo  shofera, kak  izvestno, sudyat  i  nakazyvayut. Tut  tochno
takaya zhe neosmotritel'nost' so storony togo, kto pustil pulyu mimo medvedya. A
esli  razobrat'sya  dobrosovestno,  to  vy...  da,  da,  vy  bolee povinny  v
neosmotritel'nosti, chem Mityagin.
     - |ko!
     -  Vot  vam  i  "eko". Razve  osmotritel'no  vzyat'  na  medvezh'yu  ohotu
cheloveka, ne  derzhavshego ruzh'ya  v rukah? Vinovat  on,  chto  naprosilsya,  chto
poshel,  no   vy,   opytnyj  ohotnik,  horosho   znayushchij  vse  opasnosti,  vse
nepriyatnosti, kakie mogut proizojti s lyud'mi,  ne  privykshimi k obrashcheniyu  s
ognestrel'nym   oruzhiem,  vy  vinovaty,   pozhaluj,  bol'she.  Esli  my  sudim
neosmotritel'nyh     shoferov,     sudim    neosmotritel'nyh    rastratchikov,
neosmotritel'nyh   rukovoditelej,  to   my   ne  mozhem   prohodit'  mimo   i
neosmotritel'nyh ohotnikov. Pomnite, chto vy sami ne bezvinny!
     Sledovatel' vstal, uzkij, pryamoj, vysokij, na polgolovy vyshe sutulovato
podnyavshegosya Semena Teterina. Otchekanivaya slova, Dityatichev zakonchil:
     - Segodnya  ya vas  ne vyzyval. Razgovor nash, tak  skazat', sluchajnyj. Na
dnyah vy ko mne pridete po vyzovu, kak svidetel'. My eshche vspomnim etu besedu.
Do svidaniya.
     Semen molcha glyadel  na sledovatelya: dlinnaya suhaya sheya, blednoe poristoe
lico  kabinetnogo cheloveka, bol'shie  ushi,  myagkij, starushechij  rot. S minutu
nazad Semen smotrel na nego  prosto, kak na samogo obychnogo cheloveka, tol'ko
obrazovannogo i bolee  umnogo, chem on  sam. Teper'  zhe on videl v nem chto-to
osoboe,  kakuyu-to silu,  sposobnuyu  obvinyat'.  I  glaza sledovatelya,  serye,
neprimetnye, s pomyatymi vekami, kazalos', zaglyadyvayut sejchas vnutr', ishchut  v
tebe porochnoe. Semen ne v  silah byl  vyderzhat' ego vzglyad, opustil  golovu,
povernulsya.
     -  Vy chto  zhe, ostavlyaete  mne  eto? -  okliknul  ego  sledovatel'.  On
ukazyval  na  pulyu, lezhavshuyu  na stole.  Semen pokorno vernulsya, vzyal  pulyu,
opustil v karman.
     Sognuvshis', on  zashagal  proch' ot prokuratury,  gde sidel  pugayushchij ego
chelovek.  Vozle  povorota  on  nevol'no  oglyanulsya  i uvidel, chto k  kryl'cu
prokuratury pod容hala mashina, iz nee vylez Dudyrev.
     I  Semen  Teterin vpervye ispytal bessil'nuyu nenavist' i k Dudyrevu i k
sledovatelyu: "Oni-to spoyutsya... Oni-to otygrayutsya! I na kom?.. |h!"



     Dudyrev  lyubil zastyvshie,  kazalos',  napolnennye ne  vodoj,  a tyazhelym
zhidkim  metallom  ozera  na  rassvete,  kogda  chutkie  kamyshi  spyat,   kogda
zaputavshijsya  v nih  tuman vyazok  i nedvizhim.  On lyubil  ostroe,  trevozhnoe,
nikogda ne prituplyayushcheesya chuvstvo  - dich' blizko,  ona gde-to  ryadom,  lyubil
idti na lyzhah  po sinej strochke lis'ih sledov na mercayushchem, slovno smeyushchemsya
snege. Dudyrev lyubil ohotu.
     No v lyuboj ohote byl dlya nego odin vsegda nepriyatnyj moment. Posle togo
kak  dolgozhdannaya  dich',   na  vyslezhivanie   kotoroj   uhodili   vse  sily,
rashodovalas' vsya dushevnaya strast', poyavlyalas' - pticy li s shumom vzletali v
podkrashennoe zarej nebo, ili sredi holodnyh sugrobov mel'kalo goryachee  pyatno
lis'ej  shuby,- posle vskinutogo k plechu ruzh'ya, posle vozvyshennogo mgnoveniya,
kogda razum otsutstvuet,  a dejstvuet instinkt, posle vystrela i torzhestva -
videt' krov',  brat'  rukami protivno tepluyu tushku,  hranyashchuyu ostatki zhizni,
toj zhizni, chto  oborvana tvoim vystrelom... Sredi naslazhdeniya  - zhestokost',
sredi  poezii  -  grubaya proza! Nuzhno  tol'ko pereterpet',  ne zametit',  ne
pridat' znacheniya, a  potom snova - usnuvshie kamyshi, sledy na  snegu,  stvol,
nastigayushchij vzmyvayushchuyu pticu, torzhestvo pobedy... Dudyrev lyubil ohotu.
     No poslednyaya ohota ostavila ubijstvenno tyagostnye  vospominaniya. Smert'
sobaki,  kotoruyu  prishlos'  Dudyrevu  dobit', ee stradal'cheski  mercayushchij  v
temnote glaz, strah v  ovrage i unichtozhayushchij styd, ozhestochenie posle bolota,
zlobnoe, lichnoe ozhestochenie protiv zverya, povinnogo lish' v tom, chto otchayanno
spasal svoyu zhizn',- i radi chego vse eto, kakov konec? Gryaznyj svet umirayushchej
nochi, rasplastannoe na zemle telo v chernom kostyume...  Vot on, konec pogoni,
skvoz'  chashchi,  kusty, zybkuyu  top'  bolota.  Vot  on,  finish!  Smert'  zverya
peremeshalas' so smert'yu cheloveka! I to i drugoe vyglyadit chudovishchnym, strashno
oglyanut'sya nazad - protiven sam sebe, net opravdaniya!
     Dudyrev  ne veril,  chto  imenno  ego vystrel, minovav  medvedya,  ulozhil
cheloveka. Bez  togo tyazhko,  a tut eshche schitat' sebya ubijcej.  Tol'ko ne  eto!
Skorej vsego splohoval Mityagin. "On, a  ne ya!" I vse zhe ne mog otdelat'sya ot
strannogo chuvstva, pohozhego na to, kakoe  prihodilos' ispytyvat'  v glubokom
detstve. U nih doma, v temnom  koridore,  stoyal bol'shoj shkaf,  i vsyakij raz,
kogda Kostya Dudyrev  prohodil mimo nego, kazalos',  chto za nim, pritaivshis',
zhdet kto-to nevedomyj, neizvestnoe sushchestvo,  ne imeyushchee  ni lica, ni  tela.
ZHdet, chtob napast'. Znal, chto net ego, ne sushchestvuet, a vse-taki boyalsya.
     I sejchas  Dudyrev ispytyval  strah pered chem-to nevedomym, pritaivshimsya
vperedi. Odnako  etot strah ne zaglushal ostroj viny. Prokuror  i sledovatel'
vo vremya obratnogo puti probovali  uchastlivo razgovarivat'  s  nim:  mol, so
vsyakim mozhet sluchit'sya podobnaya istoriya. Oni slovno ne zamechali  zabivshegosya
v ugol mashiny Mityagina. Ego-to oni ne uteshali...
     On,  Dudyrev, ne  tol'ko  vydayushchayasya lichnost' v rajone,  on eshche  nuzhnyj
chelovek, chudotvorec,  sozdayushchij  dorogi,  nalazhivayushchij  avtobusnoe dvizhenie,
podymayushchij zhizn' iz sonnogo zastoya. A Mityagin?.. Kak ego legko obvinit'!
     Net, Dudyrev ne stanet vygorazhivat' sebya. CHto  by ni  sluchilos', kakimi
by  nepriyatnostyami   ni   ugrozhalo   emu   budushchee,   on   budet   derzhat'sya
bespristrastno,  chestno  priznaet  za soboj  chast'  viny.  CHast'!  Ravnuyu  s
Mityaginym dolyu!  Gnusno prikryvat'sya sobstvennym vsesiliem.  Prevyshe vsego -
uvazhenie k chelovecheskomu dostoinstvu!
     I vse eti vysokie mysli vyleteli iz golovy, kogda yavilsya Semen Teterin,
polozhil pered nim na stol pulyu. Ohotnik eshche ne proiznes ni slova, no Dudyrev
uzhe pochuvstvoval panicheskij uzhas. Vot ono, to tainstvennoe  sushchestvo, do sej
minuty  ne imevshee ni lica,  ni ploti, ni  golosa,  vot ono yavilos'  voochiyu,
priobrelo plot'!  Smushchayas', pryacha glaza, Semen Teterin  bespomoshchno  ob座avil:
"Ty ubijca, Konstantin Sergeevich!"
     Komochek svinca na zelenom  sukne, akkuratno kruglyj,  obkatannyj, nichem
ne otlichayushchijsya ot drugih medvezh'ih pul'. U  nego odna rokovaya osobennost' -
razmer. On  tochno  podhodit k stvolu  ruzh'ya  Mityagina i  ne podhodit k  ego,
Dudyreva, dvustvolke.
     Dudyrev smotrel na  svincovyj sharik i chuvstvoval, chto vse ego  sushchestvo
vosstaet protiv etoj uliki. Ubijca! On, kotoryj vse sily, vsyu zhizn' otdal na
to, chtoby luchshe ustroit' zhizn' lyudyam. Tam, gde on poyavlyalsya, prohodili novye
dorogi, vyrastali novye  poselki,  podymalis'  stolby  elektrolinij, dremota
smenyalas' kipeniem.  Dlya sebya Dudyrevu nuzhno ochen'  malo: kryshu nad golovoj,
ne slishkom prihotlivuyu pishchu i kak roskosh'  raz v mesyac svobodnyj  den', chtob
otdohnut' s ruzh'em na privol'e.
     Vse  dlya lyudej -  i  bessonnye  nochi, i  napryazhennye dni, i  postoyannyj
rashod nervov. I emu predlagayut priznat'sya v samom  strashnom lyudskom grehe -
v ubijstve.
     Mutnyj  rassvet,  otyazhelevshaya  ot   rosy  nepodvizhnaya   listva  kustov,
rasplastannyj  chelovek v chernom kostyume, s  vybivshejsya  iz  golenishcha  sapoga
shtaninoj, lysina  Mityagina, pripavshego  k  grudi  ubitogo...  Projdut  goda,
desyatiletiya,  i  vse  ravno,  vspominaya  eto,  budesh'  sodrogat'sya  v  dushe.
Sushchestvovala spasitel'naya  tajna, dazhe  bol'she -  sushchestvovala ubezhdennost',
chto vinovnik ne on, i esli on,  Dudyrev, beret  polovinu  viny  na  sebya, to
tol'ko  iz chistoj solidarnosti.  V etom bylo  chto-to  krasivoe, blagorodnoe,
uspokaivayushchee sovest'. S etim eshche mozhno zhit', ne terzaya sebya!
     Svincovaya pulya, ugryumoe lico medvezhatnika... Net, ne mozhet poverit'! Ne
priznaet  sebya! Net, net i net! Tol'ko ne po dobroj  vole, lish' cherez  silu,
lish' pripertyj k stene, ne inache.
     Semen ushel, unes s soboj proklyatuyu pulyu...
     Rabochij  den', prervannyj na  kakih-to pyatnadcat' minut prihodom Semena
Teterina, poshel svoim obychnym poryadkom.
     Dudyrev  otvechal  na telefonnye  zvonki,  otdaval  rasporyazheniya prezhnim
tverdym  golosom  i vse  zhdal, chto durnaya minuta  projdet,  on vnov' obretet
byluyu uverennost' v sebe. No "durnaya minuta" ne prohodila.
     Togda on reshil ehat'  k  sledovatelyu. Nel'zya bol'she terpet'  neyasnosti,
mozhet, tam chto-to proyasnitsya... Dudyrev vyzval mashinu.



     Golos sledovatelya byl pochtitel'no-berezhnyj. Takim golosom razgovarivayut
vrachi u posteli ser'ezno bol'nogo.
     - Pover'te, my ne formalisty, hvatayushchiesya za bukvu  zakona. My ponimaem
ochevidnuyu nevinovnost' kak Mityagina, tak i  vashu.  No postav'te sebya na nashe
mesto. Predstav'te,  chto  my prikroem eto  delo, ne  dovedem do suda.  Stoit
rodstvennikam ubitogo  podnyat' golos, ukazat' na to, chto byl preduprezhdayushchij
krik,  chto  vpolne  mozhno  bylo  by  izbezhat'  neschast'ya,  kak  srazu zhe  my
okazyvaemsya   v  nezavidnom  polozhenii.  Nas  upreknut,  chto  my  prikryvaem
prestupnuyu neosmotritel'nost'.
     - Ne sobirayus' tolkat'  vas na nezakonnye dejstviya,- vozrazil Dudyrev.-
Odnako napominayu, chto spravedlivost' trebuet  nakazaniya ne odnogo  Mityagina,
no i menya. YA v ravnoj stepeni vinovat.
     Gde-to  v  glubine glaz pod  besstrastno opushchennymi  vekami  Dityaticheva
promel'knula   ponimayushchaya   ulybka.  I   Dudyrev  ulovil   ee:   sledovatel'
dogadyvaetsya  o  ego smyatenii.  |tot  vnezapnyj  naezd  on  rascenivaet  kak
slabost' vsesil'nogo Dudyreva. I chert s nim! Pust' chto  hochet, to  i dumaet.
Emu,  Dudyrevu, nuzhna  yasnost':  kak derzhat'sya,  kak postupat'? On  ne mozhet
prikryvat'sya Mityaginym, po suti, takim zhe bezvinnym, kak i on, no ne mozhet i
s legkim serdcem nazvat' sebya ubijcej. Kak byt'?..
     -  O   nakazanii  govorit'   rano,-  s  myagkoj   uklonchivost'yu  otvetil
Dityatichev.-  My ne  vynosim  obvinitel'nyh prigovorov, etim zanimaetsya sud.-
Pomolchal i doveritel'no dobavil: - Dumayu, chto sud budet snishoditelen.
     - U vas byl Semen Teterin? - v upor sprosil Dudyrev.
     - Tol'ko chto ushel.
     - CHto vy skazhete o ego zayavlenii?
     - O pule?..
     - Da.
     - Dumayu, chto eto grubaya ulovka.
     - Pochemu tak?..
     -  Pytaetsya spasti svoego  starogo  znakomogo. A  tak kak on po  nature
svoej  chelovek  chestnyj, ne  iskushennyj vo  lzhi,  to  eti  popytki  vyglyadyat
neuklyuzhe. Na chto on rasschityvaet? Dudyrev -  chelovek vliyatel'nyj,  svalim-ka
na nego, emu  vse s ruk sojdet. No stoilo etomu Teterinu  ob座asnit', chto ego
povedenie prestupno, kak srazu zhe dal zadnij hod. Lishnee dokazatel'stvo, chto
moi dogadki spravedlivy.
     - Zadnij hod - dokazatel'stvo?
     - Vy zhe ne otkazhete Teterinu v reshitel'nosti. Ego professiya uzhe sama po
sebe chto-to  znachit. I esli  etot  ne  robkogo desyatka chelovek ne  osmelilsya
nastaivat' na svoem, pokorno zabral pulyu, to vsyakie somneniya u menya ischezayut
- ne verit v svoyu pravotu. Znachit...
     - Znachit, pulya fal'shivaya? - sumrachno perebil Dudyrev.
     - Da.
     - Teterin ne robkogo  desyatka  - chto verno, to verno.  No  razve vam ne
izvestno, chto oficery ili  soldaty, ne boyavshiesya na vojne smerti, bez straha
brosavshiesya v samoe peklo, chasto teryayutsya i robeyut v mirnoj obstanovke pered
sugubo shtatskim nachal'nikom? Ne  delajte daleko  idushchie  vyvody, chto hrabryj
medvezhatnik spasoval pered vami.
     - Horosho, ya soglashus' prinyat' vo vnimanie ego pulyu. No ved'  etim samym
ya  vputayu  Teterina  v  ves'ma nepriyatnuyu  istoriyu.  Esli ego  pulya okazhetsya
fal'shivoj,  emu  pridetsya  otvechat'  za  lozhnye  pokazaniya  s  cel'yu  vvesti
sledstvennye  organy  v zabluzhdenie.  Ne govorya uzhe o tom, chto my i dlya sebya
oslozhnim i zaputaem delo.
     - Boites' oslozhnenij?
     - YA dumayu, i vy by na moem meste predpochitali prostotu i yasnost'.
     Dudyrev  s  sumrachnym vnimaniem vglyadyvalsya  v  Dityaticheva. Tot  sidel,
vykinuv  dlinnye  ruki  na  stol,  pripodnyav  k usham ostrye  plechi,-  polnyj
pochtitel'nogo  besstrastiya,  uverennyj  v svoej pravote  chelovek.  On terpit
Dudyreva lish' iz uvazheniya k ego osobe.
     - Razreshite napomnit' vam odin staryj anekdot,- proiznes Dudyrev.
     Dityatichev sklonil golovu: "Slushayu vas..."
     - P'yanyj polzaet na kolenyah pod fonarem.  Ego sprashivayut: chto,  mol, ty
ishchesh'?  "Koshelek poteryal".-  "Gde?" - "Da  tam",- kivaet na  druguyu  storonu
ulicy. "Pochemu zhe ty  togda ishchesh' zdes',  a  ne  tam, gde poteryal?" - "Zdes'
svetlee..."
     Vpervye za ves' razgovor Dityatichev ozadachenno vzglyanul na Dudyreva.
     - CHem zhe ya napominayu etogo p'yanogo?
     -- Da tem, chto boites' slozhnosti, ishchete istinu, gde svetlej da udobnej,
a ne tam, gde ona lezhit na samom dole.
     Dityatichev nahmurilsya.
     -  Ne schitayu  udachnym  vashe  sravnenie,-  otvetil  on  s chut' primetnoj
obidoj.- Vse dannye za to, chto Teterin temnit, uvodit ot istiny, no, esli on
budet nastaivat' na svoem, chto zh, ya pojdu na lyubye oslozhneniya.
     Razgovor,  kazalos',  konchilsya  nichem.   Usevshis'  v   mashinu,  Dudyrev
prodolzhal dosadovat':  "Pulya-to Teterina ne tol'ko dlya  menya, no i dlya  nego
strashna.  Prishlos'  by  sledovatelyu menya  brat'  za  shivorot,  a eto  grozit
stolknoveniem s rajkomom, s oblast'yu. Emu proshche Mityaginym otkupit'sya. Iskat'
pod fonarem! Kak eto  podlo! CHto delat'? Molchat'? Nablyudat' so storony? Byt'
molchalivym pomoshchnikom Dityatichevu?.. Podlo! Nizko!"
     Kak by to ni  bylo,  a strah i rasteryannost' otstupili pered  dosadoj i
vozmushcheniem. Sejchas Dudyrev dumal o sebe men'she.
     Mashina shla sredi polej.  Vperedi pokazalsya lesok  - gustaya, privetlivaya
zelenaya  opushka. No  Dudyrevu  horosho bylo izvestno:  etot  lesok  -  tol'ko
dekoraciya. Ot bol'shoj,  nekogda tenistoj roshchi teper' ostalas' uzkaya poloska,
ostal'naya  chast'  vyrublena  pod  territoriyu stroitel'stva.  Zimoj  i rannej
vesnoj,  kogda derev'ya ne odety v  listvu, s  etogo  mesta skvoz' stvoly uzhe
vidny ogni rabochego poselka.
     Mashina  vorvalas'  v  lesok  i  srazu  zhe vyskochila  v  poselok.  Sredi
torchavshih  pnej  stoyali baraki, vse, kak odin, noven'kie, svezhie, ne obdutye
eshche vetrami, kakie-to odnoobrazno  golye, s unyloj rovnost'yu  vystroennye  v
ryady. CHuvstvovalos', chto zdes' zhivut lyudi vremenno, nekrasivo, bivuachno. Sam
poselok razdrazhaet svoej kazarmennoj suhost'yu.
     Budet  otstroen  kombinat,  vokrug  nego  vyrastut  doma,  byt'  mozhet,
blagoustroennye, byt' mozhet, krasivye, no ryadom s nimi ostanutsya i baraki. V
nih,  uzhe pokosivshihsya,  osevshih, latanyh i perelatannyh, nepremenno  kto-to
budet zhit'. Sekret prost: te stroiteli, kotorye zajmut ego, Dudyreva, mesto,
stanut planirovat' zhil'e s raschetom  na eti baraki. Raz stoyat - znachit, zhit'
mozhno, malo li chto nekrasivo i neudobno - ne do zhiru, byt' by zhivu. Oni, kak
sledovatel'  Dityatichev, ne  zahotyat lishnih oslozhnenij, stanut iskat' resheniya
poproshche.
     On vozmushchalsya sledovatelem. A  sam?.. Nastaival  stroit' ne kapital'noe
zhil'e, a baraki, privodil veskie dovody- bystro, deshevo, prosto... Glavnoe -
prosto! Ne  nado  budet  izvorachivat'sya i  ekonomit', ne  nado zadumyvat'sya,
otkuda otorvat' rabochuyu silu, ne nado bespokoit'sya, chto sorvesh' utverzhdennye
plany. Proshche! Legche! Razve eto ne nazyvaetsya - iskat' pod fonarem?
     Doroga spuskalas' k kotlovanu. Razvorochennaya, rasterzannaya zemlya lezhala
vnizu. Nad  nej, pritihshej,  izranennoj, uspokoivshejsya  na korotkoe vremya, v
bagrovom zakate letali chajki.
     Dudyrev sejchas nachinal ponimat'  to, o  chem ran'she, kak ni  stranno, ne
zadumyvalsya: istina i schast'e lyudej neotdelimy drug ot druga,  a schast'e  zhe
slishkom ser'eznaya  veshch',  chtob davalos' legko: pod  fonarem, gde  svetlej da
udobnej, ego ne najdesh'.



     Vynutaya iz medvedya  pulya stala nakazaniem  dlya Semena  Teterina. Do sih
por  on pokojno  zhil, nikogo  ne  boyalsya,  lyubomu i  kazhdomu  mog bez opaski
smotret' v glaza.  Sejchas zhe, vyhodya iz  svoego doma vo dvor,  on kazhdyj raz
oglyadyvalsya - ne stolknetsya li s Mityaginym  ili s Nastej, ne narvetsya li  na
popreki ili  rassprosy. Dazhe  odin  vid mityaginskih rebyatishek,  vozivshihsya s
gamom i smehom celymi dnyami v proulke pered domom, smushchal i rasstraival.
     Stala dlya Semena strashnym chelovekom i Glashka  Popova, begavshaya inohod'yu
iz  derevni v derevnyu s  pochtovoj  sumkoj. Vsyakij raz,  kogda  Glashka,  pylya
sapogami, bezhala vdol' sela, padalo serdce: povernet  k  nemu  ili proskochit
mimo? A posle togo kak  ona  probegala mimo, pochemu-to stanovilos' eshche bolee
nespokojno  - luchshe  by prinesla etot vyzov k sledovatelyu. Semen predstavlyal
sebe lico  Dityaticheva,  suhovatoe, s tonkimi  myagkimi gubami, s  lopushistymi
serymi  ushami,  ego spokojnyj, holodnyj  vzglyad. Pri odnoj mysli,  chto  etot
chelovek  budet smotret' na nego,  doprashivat',  tyanut'  dushu,  Semen  zagodya
chuvstvoval sebya prestupnikom. Pulya! A nu, dokazhi, chto eto ta samaya. Mityagina
spasaesh', znaem,  ne bez umysla: ezheli  na  nego padet vina,  to i u  samogo
ryl'ce   pushkom  obrastet  -   na  medvezh'yu  ohotu   neumelogo  vzyal,   tvoya
neosmotritel'nost' do bedy dovela. I  to, chto sledovatel' medlil, ne vyzyval
k sebe, kazalos' Semenu durnym znakom. CHto-to tam za ego spinoj pridumyvayut,
kakie pletut petel'ki?..
     V pervye dni Semen opasalsya,  chto Mityagin pokoyu ne dast  - kazhdyj  den'
budet prihodit' i zhalovat'sya. No  Mityagin vylezal iz doma  tol'ko na rabotu.
Iz okna  po  utram  Semen  videl,  kak  fel'dsher, ustavyas  v zemlyu,  slovno
vysmatrival chto-to obronennoe, shel, volocha nogi, v storonu  medpunkta. Ezheli
kto-nibud' oklikal ego, ispuganno oborachivalsya, pribavlyal shagu.
     Kak-to  Semen stolknulsya s nim nos k nosu. Viski vpali,  hryashchevatyj nos
tugo  obtyanut kozhej,  v  glazah  durnoj  blesk,  pod  glazami  krugi  -  eh,
perevernulo muzhika. Pri vide  Semena  Mityagin  s容zhilsya, zamorgal, ustavilsya
kuda-to v storonu.
     - Ono nado zhe,  beda svalilas'... Kto zh  gadal...-  vinovato zabormotal
on, pryacha glaza.
     I Semen ponyal, chto  fel'dsher sam izbegaet  s  nim  vstrechi,  nichego  ne
znaet, verit,  chto  ubil  on, muchitsya.  Szhalos'  serdce,  hotelos'  vylozhit'
nachistotu: "Tvoya pulya medvedya svalila, a ne cheloveka..." No skazhi, a Mityagin
shum podymet, nachnet trebovat' - dejstvuj, vyzvolyaj iz bedy! Rad by,  a  kak?
Mimo Dityaticheva  ne projdesh',  a  tot  v odin  uzelok svyazhet Mityagina i ego,
Semena.
     Tol'ko i nashelsya Semen, chto skazal:
     -- Ty togo, druzhok... Ne ubivajsya shibko-to...
     No Mityagin  s  natugoj,  slovno sheyu ego  dushil  vorot rubahi,  pokrutil
lysinoj, mahnul rukoj.
     - Beda ved'... |h!
     Na etom i rasstalis'.
     U Semena poyavilas' novaya zabava, ot kotoroj poroj stanovilos' toshno. On
skryvalsya ot staruhi v svoyu  bokovushku, vysypal na doshchatyj stol puli -  ves'
zapas, kakoj byl,-  a ryadom s nimi klal tu, proklyatuyu, vynutuyu  iz  medvedya.
Potom dolgo perebiral,  vnimatel'no sravnival  -  est' li  otlichka.  Net, ne
bylo. Bros'  etu pulyu v obshchuyu kuchku -  zateryaetsya. Stranno, malen'kij, nichem
rovnym schetom  ne  primetnyj  svincovyj  kruglyash  -  mertvaya veshch', no  v nem
kakoe-to  zloveshchee koldovstvo! Zaputyvaet, razdiraet dushu, i ne brosish' ego,
ne otdelaesh'sya.  Kazalos' by, chto  stoit legon'ko podtolknut' k kuche  drugih
pul'  - i  ne  razberesh'  potom,  kakuyu zhe  vynul iz-pod  medvezh'ego cherepa.
Podtolkni...  A zavtra vybegut na ulicu mityaginskie rebyatishki, budesh' na nih
glyadet'  i  kaznit'sya -  v  rukah  pravdu  derzhal,  pomoch'  mog by,  an net,
ispugalsya. I hochetsya podtolknut', i nel'zya.
     Semen opuskal pulyu v  karman, no kazhdyj  raz  ostavalos' takoe chuvstvo,
chto polozhil  ne tu,  a  kakuyu-to  druguyu.  Kazhdyj  raz  ispytyval  tosklivoe
bessilie - raz vse puli drug na druga tak pohozhi, to nesi lyubuyu i dokazyvaj:
v  nej pravda spryatana. Kto poverit?  A ne poveryat, to i nyanchit'sya nechego  s
pulej, zrya muchit' sebya...
     Strozhe  vsego  Semen hranil tajnu ot  zheny. Baba i est'  baba  -  volos
dolog,  da  um  korotok.  Povedaj,  ne  uterpit  -  razneset po selu.  Proshche
priznat'sya Mityaginu.  No s kem-to  hotelos' podelit'sya, uslyshat' so  storony
dobryj sovet. Odin na odin s etoj trizhdy proklyatoj pulej mozhno sojti s uma.
     Samym  uvazhaemym  chelovekom po selu byl  Donat  Borovikov, predsedatel'
kolhoza. On v predsedateli byl vybran davno, let pyatnadcat' nazad. No dobryh
let  desyat'  ni  on  sam,  ni ego kolhoz nichem ne  vydelyalis' sredi  drugih.
Vyrvalsya kak-to neprimetno:  vystroil novuyu svinofermu,  novyj skotnyj dvor,
pticefermu  s inkubatorom  i  poshel  razvorachivat'sya.  Ran'she Donat byl toshch,
vertlyav,  teper'  stal  osanist,  basovit,  netoropliv,  ego imya  pechatali v
gazetah, na rajonnyh sobraniyah vybirali v prezidiumy...
     Semen po  davnej druzhbe  chasto  zaglyadyval  k Donatu.  Tot  stavil  dlya
medvezhatnika  pollitru  i  prosizhivaya s nim za polnoch', beseduya  ob ohote, o
gluhih  lesnyh  mestah, o rybnyh ozerah  v lesu,  hotya  sam  ni  ohotoj,  ni
rybalkoj ne balovalsya.
     Emu-to i otkrylsya Semen.
     - Da-a, istoriya,-protyanul Donat. On sidel za stolom v natel'noj rubahe,
krasnolicyj, blagodushnyj, razmorennyj propushchennym stakanchikom.
     - Poganaya istoriya, bol'she nekuda,- poddaknul Semen.-  Skazhi: ty-to hot'
verish' li mne?
     - V chem?
     - CHto pulyu vytashchil iz medvedya, a ne podsunul ee.
     - V eto  veryu. Tol'ko hochu sovet dat', ty etu pulyu pri sebe hrani, a ne
shumi o nej na vseh uglah.
     -- |ko! Ne shumi... Ty tozhe hochesh' pravdu upryatat'?
     Donat udobnee ustroilsya za stolom, zagovoril vnushitel'nee:
     - Pravda?.. A  ty zadumyvalsya  kogda-nibud', chto eto takoe?  Vot ya snyal
Gavrilu  Ushakova  s  zavedovaniya molochnoj fermoj. On govorit:  ya polzhizni na
etom  meste   prorabotal,   vse  sily   otdaval,  koli  kakaya-nibud'  korova
rastelit'sya  ne mogla,  nochami ne  spal, dezhuril, nyanchilsya. Pravda eto? Slov
net, pravda - i sil ne  zhalel, i nochami ne spal. A vse-taki  ya poshel poperek
ego pravdy. Gavrila - starik, obrazovaniya nikakogo, norovit vse sdelat', kak
babki  da  dedy delali.  My emu pokupaem  raznye tam  elektrodojki, provodim
avtopoilki, nalazhivaem  podvesnye dorogi, a oni emu ne  k rukam  - lomayutsya,
stoyat  bez  pol'zy, rzhaveyut. Prikinul ya: Gavrilino rukovodstvo tol'ko za dva
goda vytryahnulo na veter iz kolhoznogo  karmana  tysyach  trista, ezheli ne vse
chetyresta. Vot tebe dve pravdy -  ego  i moya. Predstav', chto ya  s Gavrilinoj
pravdoj soglashus',- to-to budet zhituha v nashem kolhoze!
     - Ty k chemu gnesh', Donat?
     - K tomu, Semen, chto, krome mityaginskoj pravdy, kotoruyu ty vykovyryal iz
medvedya  vmeste s  pul'koj, est' i drugaya.  YA etih sudebnyh zakonov ne znayu,
no, vidat',  tak  uzh  polozheno:  raz cheloveka ubili - verno,  dlya  ostrastki
drugim  sleduet  nakazat'.  Skazhesh' - glupo.  Soglasen! YA  i sam hotel  byt'
miloserdnym.  No ved' ne my  s toboj zakony  vydumyvaem.  Budem schitat', chto
kto-to nepremenno postradat' dolzhen. Ty  vot dokazhesh', chto  vinoven Dudyrev,
chto ego po vsej strogosti dolzhny v katalazhku upryatat', s raboty ubrat'. Budu
ya  etomu rad? Net! A pochemu? Da potomu, chto  boyus' - zamesto  Dudyreva syadet
kakoj-nibud'  tip,   pojdet  togda  na  stroitel'stve,  kak  na  prestol'nom
prazdnike:  kto-to  stekla  b'et,  kto-to shkuru rvet. Interesno eto  mne,  k
primeru? Da upasi bog,  splyu i vizhu tot  den',  kogda etot kombinat ryadyshkom
stanet,  rabochij  klass  vokrug  nego  poselitsya.  Eshche  v  pozaproshlom  godu
sem'desyat  tonn  kapusty  svin'yam  skormil.  Vyrastit'-to  etu  kapustku  my
vyrastili,  a prodat'  - shalish'. Poka iz nashih  gluhih mest po bezdorozh'yu na
bojkoe mesto ee vyvezesh', ona tak v cene  podskochit, chto i glyadet'-to na nee
pokupatel'  ne  hochet. A tut pod bokom u menya budet postoyannyj pokupatel'. YA
emu i kapustu, i pomidorchiki iz  teplic, i ogurchiki -  esh' vitaminy, rabochij
klass,  plati  zvonkoj monetoj.  Moi  kolhozniki na etu  monetu  v tvoih  zhe
magazinah velosipedy i motocikly pokupat' budut... Lyuboj babe, lyubomu parnyu,
na  kogo ni ukazhi  pal'cem - vsem vygodno, chtob  stroitel'stvo  shlo  kak  po
maslu, ne sryvalos' by, ne razvalivalos', chtob Dudyrev sidel na svoem meste.
|ta vasha glupaya okaziya,  na proverku, ne tol'ko Dudyrevu kolenki  podob'et -
nam vsem po nogam udarit.
     Semen  osteklenevshimi  glazami  razglyadyval  rasparennoe  lico   Donata
Borovikova. Znakom s nim mnogo let, kazalos',  znal vsego  - i s  iznanki, i
snaruzhi  - do melochej. Ne zloj  chelovek, ne popreknesh', prihodi s nuzhdoj - s
poroga ne  povernet,  a  na vot  - po  ego slovam, bezvinnogo mozhno v  krupu
istoloch', chtob drugih nakormit'. Dobro stroit' na pogibeli?..
     - Neuzhto tebe, Donat,  Mityagina ne  zhal'? Odumajsya,  u nego zh rebyatishek
kucha.
     - Mne i Gavrilu bylo zhal' snimat' s raboty.
     - No ty Gavrilu ne v tyur'mu upek, a na  drugoe mesto pristroil, vrode i
ne takoe uzh bezvygodnoe dlya Gavrily.
     -  |h, ezheli b  mne  takaya sila byla dana  -  vseh  pristraivat',  vseh
ublazhat'. Tak net  takoj sily. Ne byvaet! Prihoditsya  izvorachivat'sya, a  tam
dolgo li tolknut' kogo nenarokom. Ne dlya sebya, dlya obshchej pol'zy tolkaesh'.
     - Ne po sovesti govorish', Donat.
     - Po zhizni govoryu. A  zhizn' tebe ne kovrizhka s medom, inoj raz vzhuesh'sya
- skuly svodit, a glotat' nuzhno.
     Semen shirokoj grud'yu  navalilsya na stol, snizu zaglyanul v samye  zrachki
Donata:
     - Vot my sejchas p'em kak druzhki zadushevnye, znayu - na menya zla nikakogo
ne  imeesh'. Ne za  chto... Skazhi:  mozhesh'  ty  menya, kak Mityagina,  dlya obshchej
pol'zy v yamu lihnut'? A?
     Donat s minutu sopel  v tarelku  s  nadkushennym  ogurcom,  zatem tverdo
otvetil:
     - Radi obshchej pol'zy ya sebya phnu kuda hochesh'. A  uzh ezheli svoej bashki ne
pozhaleyu, to i tvoyu navryad li... Semen vstal - zazvenela posuda na stole.
     - Sebya mozhesh' phat', a menya sprosi sperva - hochu li?
     -- Ty kuda eto?
     Semen ne otvetil.



     Ot  lyubyh napastej Semena vsegda spasal les. Nahodila durnaya minuta, ne
glyadya  - vecher li na dvore il' rannee utro,- bral ruzh'e, ostavlyal porog doma
i udaryal  kuda-nibud'  podal'she -  v Koshelevskuyu teterinku ili v Gluhovskuyu,
chto stoit na samoj okraine ego vladenij. Spal to v propahshem dymom srube, to
pod  osevshim stozhkom  sena, lovil rybu  v chernyh  ozerah, bil  utok, pek  ih
po-ohotnich'i na kostre, v ugol'yah, obmazav per'ya glinoj ili zhidkoj gryaz'yu. I
vsegda iz lesu Semen vozvrashchalsya pomolodevshim, kakim-to chisten'kim  iznutri.
Les obmyval dushu, les nadelyal siloj,  vsyakij  raz posle lesa zavtrashnij den'
kazalsya privetlivym. Ne bylo luchshego druga u Semena, chem les.
     I Semen reshil bezhat' ot vsego - ot sledovatelya, ot Mityagina, ot istorii
s proklyatoj pulej,- bezhat' v les.
     Ot  myagkogo utrennego  zareva  podrumyanilis' kryshi i steny domov. Ulicy
sela  byli  pusty,  na pyl'noj doroge bestolkovo  sudachili  galki.  Kalinka,
bezhavshaya vperedi hozyaina, vspugnula ih. Pticy s gnevlivym krikom sorvalis' v
vozduh. Semen razmashistym  shagom  minoval  selo,  svernul s dorogi,  tropkoj
vdol' polya rzhi napravilsya k lesnoj opushke. Znakomyj  put' - peresechet pervyj
lesok, obsharennyj babami i detishkami, nabegavshimi syuda za gribami i yagodami,
kilometrov pyat' projdet  polyami, snova les s pokosami, potom pokosy konchatsya
i tam uzh nachnetsya les ser'eznyj...
     Semen shagal pochti na hvoste Kalinki, rezvo  begushchej  vperedi.  K  chertu
vse! Mityagin, Dudyrev, sledovatel', pulya, raz容dayushchie  dushu mysli!  K chertu!
Lug ot rosy morozno-matovyj, vylupilsya kraeshek solnca, rastopil kromku lesa,
koso  legli  ot derev'ev vlazhnye teni.  I  vozduh legkij, podmyvayushche svezhij,
dyshish' im, i kazhetsya, chto rastesh' vverh. I  pticy poyut, i nachinayut probovat'
sily  kuznechiki,  i  v lozhbinkah  lenivo tronulsya slezhavshijsya za noch' tuman.
Vrode privyk k etoj krasote, skol'ko raz videl ee, skol'ko  raz vstrechal  po
utram  solnce, a  vot idesh', divish'sya, slovno vidish'  vpervoj.  K chertu vse!
ZHalok tot, kto spit sejchas v teploj posteli, ne vidit etih prosten'kih chudes
s nabuhayushchim  tumanom, s vypolzayushchim solncem. Melok tot dushoj,  kto, prospav
rozhdenie solnca, srazu nyrnet v obychnye dela,  zakrutitsya v domashnih zabotah
- zabolela  korova, obizhen  brigadirom,  strashchayut sudom.  K  chertu  vse, chto
ostalos' za spinoj!
     Semen Teterin bystrym shagom uhodil v les...
     Solnce podnyalos', vysushilo rosu. Utro konchilos', nastupil den'. A Semen
vse shel  i  shel,  ne sbavlyaya shaga. SHel,  ne znaya kuda, bez celi, bez  mysli,
bezhal dal'she ot sela - lish' by v les, lish' by zabrat'sya glubzhe.
     Teni s容zhilis',  listva, omytaya rosoj, radovavshaya glaz yarkost'yu, teper'
potusknela. Nachalsya den', i srazu vse stalo na svoi mesta - privychno krugom,
budnichno, skuchnovato. No Semen podgonyal sebya, boyalsya - propadet azart.
     V polden' ego zaneslo v boloto.
     Navernoe, ne  byvaet  na svete pechal'nee  mesta,  chem  lesnoe  boloto v
solnechnyj polden'. Noch' eshche kak-to pryachet ego ustrashayushchuyu unylost'. V kochkah
i  vmyatinah  mshistaya  zemlya,  beskonechnyj  chastokol  rahitichnyh,  zasushennyh
obiliem vlagi elochek. Ih stvoly toshchi, shershavy, pohozhi odin na drugoj. Vzglyad
pronikaet skvoz' nih, poka ne  uvyaznet v kakom-to  sizom tumane,- eto tysyachi
dal'nih  i  blizkih stvolov slivayutsya v ryzhuyu  mut'. Proklyata  ta zemlya, chto
plodit takoj zhalkij les. Ni v kakom drugom meste  chelovek ne  chuvstvuet  tak
svoe  odinochestvo.  I  ne tol'ko  chelovek -  zver' obhodit storonoj  boloto.
Tol'ko glupye kuropatki zhiruyut na kochkah cherniki i brusniki.
     Semen ostanovilsya i  srazu pochuvstvoval,  chto ustal -  ruzh'e ottyagivalo
plecho. Vot  i  les, prishel... A  chto dal'she?.. Kalinka, usevshis' v  storone,
vyzhidayushche poglyadyvala na hozyaina.
     Iskat' zverya,  zagnat',  pristrelit'? A zachem eto? On nikogda ran'she ne
zadaval  sebe  takogo  voprosa.  Raz  prishel  v  les  - dejstvuj,  pokazyvaj
ohotnich'yu  snorovku.  Sejchas  zadumalsya:  bluzhdat',  iskat'  sled,  gnat'sya,
vybivayas' iz sil, ubit'.  A radi chego?..  Radi myasa? Radi shkury?.. Nichego no
nuzhno.
     Ruzh'e ottyagivalo plecho, vo vsem tele  nehoroshaya istoma, hochetsya vybrat'
mesto posushe  i lech'. Nikogda prezhde ne ustaval, mog kolesit' po lesu  celye
sutki,  desyatki verst bezhat'  bez peredyshki za zverem -  ustalost' prihodila
tol'ko vo vremya privalov vmeste so snom.
     Mertvaya  pustynya,  ukrashennaya  toshchim  el'nichkom,  okruzhala ego.  Vozduh
parnoj,  udushlivyj, ne svisteli  pticy,  ne  nadryvalis'  kuznechiki.  Pusto.
Kalinka sidit i zhdet prikaza. Odin.
     On ushel ot  lyudej. A oni zhivut sebe po-svoemu. Dolzhno  byt', u skotnogo
dvora  doyarki  zagruzhayut  pod容havshuyu  polutorku  bidonami, smeyutsya,  veselo
perebranivayutsya  s shoferom,  na  lugah  za  rechkoj  treshchat  kosilki,  muzhiki
navivayut stoga. Ploho li zhit', kak vse zhivut! Razve luchshe torchat' v  bolote,
odnomu s glazu na glaz s Kalinkoj? Nado vozvrashchat'sya... Vozvrashchat'sya?! CHtoby
i den' i noch' dumat' o proklyatoj pule, sidet' doma v chetyreh stenah, derzhat'
sebya  pod  arestom  -  lish'  by  ne  videt'  ni Mityagina,  ni Nasti,  ni  ih
rebyatishek...
     Donat Borovikov, ezheli porazmyslit', stol'ko zhe vinovat, skol'ko  i on,
Semen. No etot Donat sidit, verno, sejchas u sebya v kabinete, utochnyaet svodki
iz brigad, dumat' ne dumaet ni  o  Mityagine, ni  o pule, chto vchera pokazyval
emu  Semen.  Rassuzhdaet: sebya  pihnu, drugogo ne pozhaleyu...  Bedy  krutoj ne
vedyval, potomu  i na lyudej  s kondachka smotrit.  No Donat  storona,  a  vot
Dudyrev...  Neuzheli i  on  spokoen,  zabyl obo  vsem,  pokrikivaet  sebe  po
telefonu? Vot uzh u kogo, verno, chernaya dusha da kamennoe serdce...
     Semen stoyal posredi kochek, plotno zarosshih chernichnym  listom,  i szhimal
tyazhelye  kulaki. Vysoko sidit  etot Dudyrev, ne zamahnesh'sya, byl by poproshche,
nauchil byl ego Semen sovestlivosti.
     I  vdrug ohvatilo  ozloblenie.  Donat Borovikov  ne  dumaet, Dudyrev ne
travit  sebya, a on,  Semen Teterin, hochet byt' luchshe drugih, eko! Vzdumalos'
bolyashchego Hrista iz sebya korchit'. Dlya nego Mityagin takoj zhe svat i brat, kak,
skazhem, dlya Donata. Vse spokojny, lyudskaya beda kak s gusya voda, otryahnutsya -
suhi i chisty. A on  ubivaetsya, pulyu taskaet, to Dudyrevu, to sledovatelyu etu
pulyu pod nos suet. Ih  mutit ot etoj puli, zuby  pokazyvayut, kak Kalinka pri
vide palki.  Prostak ty, Semen, prostak. Schitaj,  vek prozhil, a do sih por v
um ne  voz'mesh', chto  plet'yu obuha  ne pereshibayut. Dudyrev  i sledovatel' ne
medvedi, s lesnoj uhvatkoj ne svalish'. Maloj shavke ne sled na materyh volkov
layat'. I pered Mityaginym ot styda  korchit'sya nechego. Pomogaj tam, gde mozhesh'
pomoch', ne mozhesh' - zhivi sebe v storonke. A pulya?.. Da bud' ona neladna!
     Semen sunul ruku v karman, vytashchil pulyu,  hmuro oglyadel  ee v poslednij
raz i brosil v storonu. Kalinka, sledivshaya za hozyainom, metnulas' tuda, kuda
upala pulya, obnyuhala, skonfuzhenno otoshla.
     Spohvatis'  sejchas Semen, primis' iskat', navryad  li by nashel  ee sredi
kochek v vysokom mhu. Kusok svinca, hranyashchij v sebe pravdu, ischez dlya lyudej.
     Semen povernulsya, reshitel'no zashagal proch' v storonu sela.



     Dudyrev pochti  nichego  ne znal  o Mityagine. Za  korotkoe  znakomstvo vo
vremya  ohoty  etot  chelovek  ostavil  u   nego  smutnyj  sled  -   nichem  ne
primechatelen, ne interesen.
     ZHalost'  k Mityaginu byla,  no slishkom  obshchaya, otvlechennaya, tak  zhaleyut,
kogda prochitayut  v  gazetah o passazhirah, pogibshih vo vremya  zheleznodorozhnoj
katastrofy. Net, no zhalost'  zastavlyala  Dudyreva verit' Semenu Teterinu, ne
ona tolkala - dejstvuj, ne uspokaivajsya, dobivajsya istiny. Prosto odna mysl'
-  prikryvat'sya  slabym i bezzashchitnym - byla protivna Dudyrevu. Razve  mozhno
posle etogo otnosit'sya k sebe s uvazheniem? ZHit' s vechnym prezreniem k sebe -
da kakaya zhe eto zhizn'!
     Pri  novoj  vstreche  so  sledovatelem  Dudyrev  stal spokojno i  tverdo
dokazyvat', pochemu  verit Semenu Teterinu. Esli b ohotnik zadalsya  cel'yu  vo
chto by to ni stalo spasti soseda, to postupal by bolee  osmotritel'no. On by
mog pridat' pule nuzhnuyu formu,  a ne obkatyvat' ee. On  by  pones pulyu  ne k
nemu, Dudyrevu, a pryamo k sledovatelyu. Naivnaya doverchivost' ne sovmeshchaetsya s
harakterom  cheloveka,  kotoryj  reshilsya na  zavedomyj  obman...  Suhostojnoe
derevo...  No ono ne prikryvalo soboj vsyu  lavu. Net pryamogo dokazatel'stva,
chto paren' upal v vodu tochno na seredine reki. |to dogadki.
     Kogda  Dudyrev  punkt   za  punktom  ob座asnyal  Dityatichevu,  v  kabinet,
postukivaya  palkoj,  voshel  prokuror  Testov,  uselsya   v  kreslo,   vytyanuv
negnushchuyusya nogu, iz-pod suhih kurchavyh volos ustavilsya  chernymi prishchurennymi
glazami.
     Dudyrev  privyk  k  uvazheniyu v  rajone, k tomu, chto ego slovo lovyat  na
letu. No  na etot  raz  ego  naporistye,  reshitel'nye dovody  ne proizvodili
vpechatleniya.  Lico   Dityaticheva  bylo,  kak   vsegda,  vezhlivo-besstrastnym,
prokuror zhe s  lyubopytstvom  shchurilsya, i  pod ego zhestkimi resnicami v temnyh
glazah pryatalas'  snishoditel'naya  usmeshka. I  edva  Dudyrev  zamolchal,  kak
sledovatel' suhovato i obstoyatel'no nachal vozrazhat':
     - Vashi rassuzhdeniya  ne lisheny interesa, no... otmahnut'sya ot  vrachebnoj
ekspertizy,   s   rasprostertymi   ob座atiyami   rinut'sya   navstrechu   ves'ma
somnitel'nym   dovodam  ohotnika...  K   tomu  zhe,  kak  kazhetsya,  on   lico
zainteresovannoe... Drug Mityagina...
     A prokuror, vnimatel'no glyadevshij do sih  por na Dudyreva,  otvernulsya,
spryatal lico.
     Oni ne soglashalis' i  ne sobiralis' soglashat'sya.  Dudyrev,  vystupayushchij
protiv Dudyreva,- nekij lyubopytnyj paradoks, chudachestvo pochtennogo cheloveka,
uverennogo v svoej polnoj bezopasnosti. I Dudyrev ponyal - im nemnogo nelovko
za nego: zachem eta neiskrennyaya igra, k chemu kazat'sya svyatej papy rimskogo?
     A ved'  prokuror Testov slavilsya po  rajonu kak nedyuzhinnyj chelovek.  On
zayadlyj knigolyub, znaet naizust'  stihi  Bloka i Esenina, hodit molva, chto v
obvinitel'nyh  rechah  proyavlyaet  myagkost'  i  ustupchivost'.   Kak  on-to  ne
ponimaet,  chto so  storony Dudyreva  ne  fal'sh', ne  poza,  a  obychnaya norma
povedeniya.  Kak ne  dogadyvaetsya, chto nel'zya uvazhat' sebya, svershiv podlost',
pust' ne svoimi, a chuzhimi rukami.
     Dudyrev  protiv Dudyreva. On vystupaet protiv svoego, izvestnogo  vsemu
rajonu imeni. Imya - bestelesnyj  zvuk, no ono moguche, ono grozit prokuroru i
sledovatelyu  oslozhneniyami,  zastavlyaet ih iskat' udobnye puti, iskat' istinu
"pod fonarem". I sam Dudyrev,  s ego  naporistost'yu, tverdost'yu, otdelivshis'
na vremya ot svoego imeni, okazyvaetsya bessil'nym chto-libo sdelat'...
     - A  vse-taki prislushajtes'...- skazal on  mrachno.- Prislushajtes'  i ne
opasajtes' za to, chto ya  okazhus' v  nevygodnom  polozhenii. Mne legche  budet,
esli ya otvechu za svoyu vinu, chem spryachus' za ch'yu-to spinu.
     Poslednie  slova  on  proiznes  s  takoj  ugryumoj  nastojchivost'yu,  chto
prokuror  s  udivleniem  podnyal  golovu,  a  besstrastnoe   lico  Dityaticheva
drognulo, slegka vytyanulos'. Oni ponyali  nakonec,  chto s nimi  ne shutili, ne
igrali v blagorodstvo.
     Otvetil prokuror:
     -   Horosho.   My  eshche  raz  popytaem  etogo   Teterina...  I  pover'te,
bespristrastno.
     - Imenno etogo ya i dobivalsya.
     Dudyrev vyshel, a prokuror i sledovatel' s minutu sideli molcha. I tol'ko
kogda  ot  kryl'ca donessya  podvyvayushchij  zvuk startera  dudyrevskoj  mashiny,
Dityatichev proiznes:
     -- CHert ego znaet, donkihot kakoj-to.
     Prokuror,  zadumchivo  shchurya  glaza  v  ugol,  vozrazil  posle  minutnogo
molchaniya:
     -  Skorej  Nehlyudov... Inoj  raz proryvaetsya  v dushe russkogo  cheloveka
edakaya sovestlivost', kotoraya v Sibir' gonit vsled za ssyl'noj prostitutkoj"




     Na sleduyushchij  den'  Dityatichev vyzval k sebe  Semena  Teterina. Starayas'
pridat' svoemu  golosu myagkost',  on poprosil  rasskazat', kak  i  pri kakih
obstoyatel'stvah  byla  najdena pulya,  ne  smozhet li  Semen  Teterin  nazvat'
svidetelej, videvshih pulyu do togo, kak ona byla obkatana.
     Obvetrennoe lico Semena potemnelo eshche sil'nee.
     - Net puli,- otvetil on gluho.
     - Kak tak net? Vy ee dostavali ili ne dostavali?
     - Schitaj, chto ne dostaval. Netu - i vse.
     Plotno szhav  guby, sledovatel' s  prezreniem  razglyadyval ohotnika. Kak
obmanchiv  byvaet  vid.  Vot  on sidit pered  nim sgorbivshis',  tyazhelye plechi
pokato  opushcheny,  lico  ugryumoe,  surovoe,  shram  na  skule  pridaet  osobuyu
dikovatuyu silu - beshitrostnoe, chestnoe  lico, a  glaza pryachet,  otvechaet  s
podozritel'nym razdrazheniem, otricaet to, chto govoril prezhde.
     - Mne nuzhno znat' tochno: nashli  vy posle vracha pulyu v trupe medvedya ili
ne nashli?
     Dolgo molchal medvezhatnik, nakonec vydavil:
     - Ne nashel...
     -- Znachit, vy lgali mne v proshlyj raz?
     Snova molchanie.
     - Lgali ili net?
     - Schitaj, kak hosh'...
     Dityatichev nichego ne vyzhal iz Semena.
     A Semen, shagaya  domoj,  vspomnil, kak  myagko,  pochti laskovo nachal svoj
dopros sledovatel'. Lisoj prikidyvaetsya, pro  pulyu  priznat'sya  ponuzhdaet, a
dlya  chego?  Ugadat'  netrudno  -  reshili  ego,  Semena Teterina,  prishit'  k
Mityaginu: mol, odna  brazhka,  odin i otvet derzhat'. Prost ty, Semen Teterin,
lesnaya dubina.  Dolgo  l' im,  uchenym  da  snorovistym, vokrug  pal'ca  tebya
obvesti? Net, shalish', v lesu pohoronena pulya, slovechka o  nej kleshchami teper'
ne vytashchat. No ved' oni  i bez puli mogut  pridrat'sya. Zaputayut, pridetsya na
starosti let suhari sushit', v dal'nyuyu dorogu za kazennyj schet ehat'. Sramota
kakaya!
     S  etogo  dnya ne  ukory sovesti  muchali Semena  Teterina, a strah.  Vse
kazalos',  chto  za ego  spinoj  protiv  nego  zatevaetsya  strashnoe,  tajnoe,
neponyatnoe, protiv kotorogo ne  popresh',  s chem ne shvatish'sya v otkrytuyu, ne
oboronish'sya kulakom.  Bessil'nym  chuvstvoval  sebya  Semen,  vpervye  v zhizni
bessil'nym i bespomoshchnym, slovno mladenec.



     Proshlo  leto,  zaryadili dozhdi,  razvezlo dorogi. V  etu  osen'  ne bylo
zolotyh den'kov, ne siyali berezovye  pereleski pod  negreyushchim  solnyshkom, ne
polyhali bagryancem osiny, ne zametalo telezhnye kolei shurshashchej listvoj. Nikto
i ne zametil, kak ogolilis' lesa, kak udarili pervye utrenniki.
     Vsyu  osen' voevali  za hleb.  Mnogie  uchrezhdeniya v rajcentre zakrylis',
sluzhashchie raz容halis' po kolhozam. Dudyrev  otryval rabochih ot stroitel'stva,
posylal na polya.
     V suete i zabotah lyudi sovershenno zabyli o neschast'e, kotoroe sluchilos'
vo vremya ohoty v seredine leta. I esli  kto nenarokom ronyal  ob  etom slovo,
ravnodushno otmahivalis' - starye drozhzhi pominat' dvazhdy.
     Mityagin zhil po-prezhnemu tihoj zhizn'yu, iz domu vyhodil tol'ko na rabotu,
postarel,  potusknel,  kak-to  ssohsya,  kazalos',  stal  men'she  rostom.  On
perestal vypivat', vozilsya s rebyatishkami, kopalsya na ogorode, pokorno snosil
napadki  svarlivoj  Nastas'i.  V  ih  sem'e  nastupil  mir  i pokoj, kakogo,
pozhaluj, ne byvalo so vremen svad'by.
     Mityagin   i  Semen   Teterin  storonilis'  drug  druga,   pri  vstrechah
perekidyvalis' dvumya-tremya nenuzhnymi slovami, pro ohotu ne vspominali.
     Semen, kak i vse,  pomogal kolhozu - otremontiroval sushilku, rabotal na
tokah. V les vybiralsya izredka, no v etu osen' emu ne vezlo - vsego tol'ko i
dobychi, chto prines lisu-ognevku. Na odnom iz takih neudachnyh vyhodov Kalinka
slomala  nogu,  kost'  ne  srastalas'  - skazyvalsya  vozrast,  kak-nikak  po
sobach'emu veku staruha.
     Vremenami i Semen zabyval o neschast'e, po neskol'ku dnej ne vspominal o
pule. No vsegda posle takih spokojnyh dnej trevoga ohvatyvala s novoj siloj.
Pritihli,  zabyli,  ne  napominayut  o  sebe!  Pered grozoj-to vsegda zatish'e
byvaet. Ne mogut  zhe oni zabyt' nachisto, ne minovat' suda.  Gryanet grom - po
komu-to udarit. Pravda, sledovatel' bol'she ego ne trevozhil, s  nego, Semena,
ne vzyali podpiski  o  nevyezde,  kak  eto sdelali  s  Mityaginym.  No chto tam
podpiska -  znayut, chto i bez nee Semen  nikuda ne denetsya. Sud-to  budet, uzh
sprosyat  o  pule, nachnut pri narode pytat'.  Net puli - i shabash! Ne hochet on
prinimat' vo chuzhom piru pohmel'e.
     Po-prezhnemu s gluhoj  tajnoj nenavist'yu vspominal o  Dudyreve. I bol'she
vsego vozmushchalo,  chto  lyudi  v odin golos hvalili nachal'nika  stroitel'stva:
Dudyrev  sobiraetsya baraki snosit', kazhdoj sem'e kvartiru obeshchaet, prognal s
raboty polovinu snabzhencev,  on i obhoditelen, on  i dobr... Semen-to  znaet
ego dobrotu. Oh, lyudi - za polushku pokupayutsya!..
     Pri pervyh zamorozkah  v dom k Semenu vorvalas' Glashka Popova, prinesla
povestku na sud...
     Semena  usadili  v   sosednej  komnate,  v  odinochestve.   On  sidel  i
prislushivalsya k gluhim golosam, donosivshimsya iz-za stenki,  predstavlyal sebe
Mityagina  -  na  nego  glazeyut  iz  zala,  shushukayutsya, pokazyvayut  pal'cami.
Pozhaluj,  net nichego na  svete strashnoe, chem  torchat'  vot  tak pered lyud'mi
pokrytym sramom. Semen soglasilsya by vyjti  protiv  raz座arennoj  medvedicy s
golymi rukami, chem okazat'sya sejchas v shkure Mityagina.
     Ryadom s Mityaginym, verno, sidit i Dudyrev. Kak ni krutilsya sledovatel',
a, dolzhno byt', ne sumel sovsem vygorodit' nachal'nika stroitel'stva - vse zhe
prichasten k ubijstvu. No  vse yasno: Dudyrev sidit radi  prilichiya. Mityagin  i
strelyaet huzhe, i derevo suhostojnoe pozadi medvedya stoyalo dlya nego nevygodno
- vsya vina  na nem, emu i  otvet derzhat'. Dudyrev posidit, mozhet, pokrasneet
dazhe, a potom otryahnetsya - chto emu, nepremenno opravdayut.
     Semen zhdal dolgo, iznyval ot straha, tomilsya. Nakonec otkrylas' dver'.
     - Svidetel' Teterin! Projdite!
     On vstal pered stolom,  bokom k narodu, mel'kom uvidel - v pervom  ryadu
vossedaet  Donat  Borovikov,  smotrit  v  upor  na  Semena,  i   vzglyad  ego
torzhestvenno-tyazhelyj, chuzhevatyj,  bez  sochuvstviya.  Drugih ne  razlichal,  no
chuvstvoval, chto i vse smotryat na nego vyzhidayushche, po-chuzhomu.
     Narodnogo sud'yu - Evdokiyu Pavlovnu Teplyakovu  - Semen chasto  vstrechal v
rajone, kak-to dazhe  sluchalos' besedovat' na beregu  reki,  ozhidaya perevoza.
Pomnitsya, govorili togda o sushchej erunde - o gribah, kotorye v tom godu rosli
naotlichku. Teplyakova  - zhenshchina  tihaya,  mnogosemejnaya,  vechno  ozabochennaya.
Sejchas Semen videl  ee  ruki,  lezhashchie na  kakih-to  bumagah,- ruki hozyajki,
shershavye,  s  korotko  podstrizhennymi  nogtyami,  vidat',  i bel'ishko stiraet
rebyatam,  i poly  moet,  i  kartoshku  kopaet.  Bez  muzha  zhivet,  tozhe  babe
prihoditsya iz kul'ka v rogozhku perevorachivat'sya.
     Teplyakova i vse ostal'nye, chto plotno,  s raznyh  storon  obseli stol,-
lyudi  kak  lyudi,  dolzhno,   ne  zly,  pri  sluchae  gotovy  i   pozhalet',   i
posochuvstvovat', i pomoch' v bede. Pri  sluchae, a ne sejchas.  Sejchas-to mezhdu
nimi i Semenom Teterinym stoit krasnyj stol.
     Teplyakova skol'znula otreshennym vzglyadom, vzyala bumagu so stola.
     -   Svidetel'    Teterin   Semen    Ivanovich,   god   rozhdeniya    1904,
promyslovik-ohotnik, mesto zhitel'stva - selo Volok Gustoborovskogo rajona...
Svidetel' Teterin, vas postavili  v izvestnost', chto za lozhnye  pokazaniya vy
privlekaetes' k ugolovnoj otvetstvennosti po stat'yam?..
     Golos  Evdokii  Teplyakovoj  niskol'ko  ne  pohozh  na  tot,  kakim   ona
razgovarivala s Semenom o gribah.
     -  Svidetel' Teterin!  - K nemu obrashchayutsya  torzhestvenno, ego  velichayut
strogo.- Rasskazhite sudu, chto proizoshlo na ohote v noch' s  chetyrnadcatogo na
pyatnadcatoe iyulya sego goda. Postarajtes' pripomnit' vse.
     Semen  robko  kashlyanul v  kulak i nachal, zapinayas', rasskazyvat' o tom,
kak sobralis' na  ohotu,  o tom, kak gnali medvedya,  kak vygnali ego k lave,
kak on, Semen, uslyshal garmoshku, uspel kriknut'...
     -- Svidetel' Teterin, vy  videli, chtoby podsudimyj Mityagin kogda-nibud'
zanimalsya do etogo ohotoj?
     U Semena upalo serdce: "Vot ono, kopayut".
     - N-net,- priznalsya on.
     - Vy znali, chto on ne umeet obrashchat'sya s ruzh'em?
     - N-net... Govoril, chto balovalsya prezhde.
     - I vy poverili?
     - Poveril.
     - Svidetel' Teterin, vy kak-to pred座avili sledovatelyu pulyu,  kotoruyu vy
yakoby dostali iz ubitogo  medvedya. Vy uveryali, chto vrach, iskavshij  etu pulyu,
ne nashel ee. Vy podtverzhdaete eto?
     Vot ono... U Semena stali mokrymi ladoni, on  molchal, sutulilsya, ugryumo
ustavivshis' v pol. Vot ono - samoe strashnoe, vot on - probil chas. Mnogo dnej
i nedel' zhil v  strahe pered etim  chasom. Vse  molchat, zhdut,  chto on skazhet.
Molchit i  on. Priznat'sya? Skazat' pravdu?  Sprocyat: gde pulya, pokazhi! A pulya
lezhit vo mhu, sredi kochek, zateryalas' v gluhom bolote, sam chert ee teper' no
otyshchet.
     - Svidetel' Teterin, vam ponyaten vopros?
     - Netu puli,- vydavil iz sebya Semen.
     - Vy utverzhdaete, chto ne pokazyvali pulyu sledovatelyu?
     - Nikakoj puli ne znayu.
     -  A  vot zdes'  zaprotokolirovano chernym po belomu, chto  shestnadcatogo
iyulya  sego goda, na sleduyushchij den'  posle  sobytiya, vy prinesli  sledovatelyu
Dityatichevu pulyu, vynutuyu, po vashim slovam, iz trupa medvedya i podhodyashchuyu pod
kalibr ruzh'ya, kotorym pol'zovalsya Mityagin... Prinosili pulyu ili ne prinosili
shestnadcatogo iyulya, srazu posle ohoty? Da ili net?
     - Ne-et.
     - CHto znachit vashe "net"? Prinosili pulyu ili ne prinosili?
     - Prinosil.
     - Vy, kak soobshchil sledstviyu Dudyrev, i emu pokazyvali etu pulyu?
     - Pokazyval i emu.
     - Na sleduyushchih pokazaniyah vy otricali, odnako, chto eta pulya u vas est',
chto vy dostali ee iz medvedya?
     - Otrical,- priznalsya Semen, eshche nizhe opuskaya golovu.
     - Znachit, eto pulya  ne iz medvedya,  vy prosto prinesli  druguyu  pulyu iz
svoih zapasov? Ne tak li?
     Semen  molchal.  On  chuvstvoval  sebya  sovsem razdavlennym,  telo  stalo
gruznym i neposlushnym,  nogi  vyalymi, kolenki drozhali ot  napryazheniya. Vkonec
zaputalsya. Esli on  skazhet pravdu, chto  vynul iz  medvedya, chto nashel ee  pod
samym cherepom, v shejnom pozvonke, chto sam raskatal ee, togda sprosyat: pochemu
ran'she uvilival? CHemu verit'? Zachem vodite sud i sledstvie za nos? Gde pulya?
Pochemu  vy ee brosili?  Konca i  krayu  ne budet rassprosam. Vse ravno pravda
pohoronena vmeste s pulej.
     Sud  zhdal, bez  konca molchat'  bylo  nel'zya, i  Semen,  nabrav v  grud'
vozduhu,   s  usiliem   vydavil  lish'  odno  slovo:  "Da",-   lzhivoe  slovo,
prozvuchavshee pridushenno.
     - Ne iz medvedya? - utochnila Teplyakova.
     - Da...
     - Vy ee prinesli dlya togo, chtoby spasti ot nakazaniya Mityagina?
     Nado bylo lgat' i dal'she, Semen snova s usiliem vydavil:
     - Da...
     Na minutu nastupilo tyazhkoe molchanie. Semen stoyal, opustiv golovu.
     -  So  storony  obvineniya budut  voprosy?..  So  storony zashchity?.. Net.
Svidetel' Teterin, imeete li vy chto-nibud' dobavit' k svoim pokazaniyam?
     Semen Teterin nichego ne imel, on ele derzhalsya na nogah.
     - Svidetel' Teterin, vy  svobodny. Mozhno projti v  zal i prisutstvovat'
na zasedanii.
     Spotykayas',  nikogo ne vidya,  Semen napravilsya na narod. Kto-to - on ne
videl kto - pozhalel  ego, ustupil mesto na  skam'e.  Semen gruzno opustilsya.
Sidel, ustavivshis' v pol, do teh por, poka ne uslyshal golos Dudyreva.
     V  myagkoj  kozhanoj   kurtke,   chisto   vybrityj,  prochno   stoyashchij   na
rasstavlennyh   nogah  pered  sudebnym  stolom,  po  vsej  veroyatnosti,   ne
ispytyvavshij  ni smushcheniya, ni volneniya,  korotko, tochno  i spokojno  Dudyrev
otvechal na voprosy. Slyshal li on preduprezhdenie Semena Teterina? Da, slyshal,
no ne mog uzhe  ostanovit'sya, vystrelil pochti odnovremenno s vykrikom. Slyshal
li on zvuk garmoshki? Net, ne slyshal...
     Posle obychnogo zavershayushchego  voprosa: "Imeete li vy chto-nibud' dobavit'
k svoim pokazaniyam?" - Dudyrev chut' vskinul tyazheluyu golovu i tverdo skazal:
     - Da, imeyu.
     Zal, i  do etogo vnimatel'no-nastorozhennyj, pritailsya za  spinoj Semena
Teterina tak, chto Semen uslyshal svoe napryazhennoe dyhanie.
     - Mne izvestno,- razmerenno  i po-prezhnemu spokojno nachal Dudyrev,- chto
ryad kosvennyh ulik, prinyatyh vo vnimanie sledstviem, otyagoshchaet vinu Mityagina
i oblegchaet moe  polozhenie. Poetomu sejchas, pered  licom suda, hochu zayavit':
ne  schitayu sebya menee  vinovnym. My odnovremenno vystrelili. YA strelyayu luchshe
Mityagina, no  eto  ne  mozhet  garantirovat' polnost'yu  togo, chto  ya  ne  mog
promahnut'sya.  Ukazyvayut  na  mestopolozhenie  suhostojnogo  dereva,  kotoroe
prikryvalo  ot   menya  seredinu  lavy.  No   dostatochno  bylo   poterpevshemu
vydvinut'sya vpered na polshaga, a pule proletet' v kakom-nibud' santimetre ot
stvola  dereva,  kak obvinenie  protiv Mityagina rushitsya.  Svidetel'  Teterin
otricaet teper' nalichie puli. YA ne sobirayus' ni ulichat' ego, ni poprekat'  v
nepostoyanstve.  Puli net, kto iz nas ubil - dlya menya do sih por tajna, kak i
dlya vseh. My oba povinny, oba v odinakovoj stepeni!..
     Zal odobritel'no zagudel.
     -  No eto ne znachit, chto ya pokorno  priznayu sebya vinovnym. Dumayu, nikto
ne  reshitsya upreknut' ni menya, ni Mityagina v  prednamerennom  ubijstve.  Nas
mogut   sudit'    lish'   za   neosmotritel'nost'.   No   yavlyaetsya   li   eta
neosmotritel'nost' prestupnoj? My  strelyali v  lesu, gde nikakimi  zakonami,
nikakimi chastnymi preduprezhdeniyami strel'ba kak takovaya ne vozbranyaetsya i ne
ogranichivaetsya.  My  ne mogli  predpolozhit', chto za kustami  mozhet okazat'sya
zhivoj  chelovek.  Mesto,  gde  my  strelyali, chrezvychajno  bezlyudno,  prohozhie
vstrechayutsya na dnyu odin, ot sily  dva raza. Kak ya, tak  i Mityagin ne slyshali
garmoshki. Ee uslyshal Teterin,  ne v primer nam  oboim bolee opytnyj ohotnik.
Vykrik  Teterina  prozvuchal  pochti  odnovremenno  s  vystrelami,  my  prosto
fizicheski ne uspeli  soobrazit'.  I  mne  dumaetsya, nikto ne  pozvolit  sebe
dopustit' takuyu mysl', chto my reshilis' spustit' kurki, uslyshav vykrik, ponyav
ego znachenie. YA ne schitayu sebya sovershivshim prestuplenie, a sledovatel'no, ne
schitayu prestupnikom i Mityagina.  Esli zhe sud ne soglasitsya s moimi dovodami,
poschitaet nuzhnym  vynesti  nakazanie, to eto nakazanie  ya v odinakovoj  mere
dolzhen nesti s Mityaginym.
     Semen slushal Dudyreva, sidel, vytyanuvshis', s kamenno-nepodvizhnym licom,
iz-pod skuly, pripodnyatoj  shramom,  glyadel  s surovym  prishchurom.  I  esli  b
kto-nibud'  v  etu  minutu  vglyadelsya  v  nego,  to  vse  ravno  ne smog  by
razglyadet', chto etot  chelovek s  kamennym licom korchitsya  sejchas  vnutri  ot
styda.




     Prokuror ne  nastaival na  nakazanii.  Narodnye  zasedateli  soveshchalis'
nedolgo.
     Sud  opravdal Mityagina, prinyav  vo vnimanie, chto krik Semena  Teterina,
preduprezhdavshij ob opasnosti, prozvuchal slishkom pozdno.
     Semen  vmeste  so  vsemi stoya vyslushal prigovor,  vmeste s odobritel'no
gudevshej tolpoj vyshel iz suda na ulicu i tol'ko tam natyanul na golovu shapku.
     Lyudi ne speshili  rashodit'sya, toptalis' po tol'ko  chto vypavshemu snegu,
radostno  peregovarivalis'  mezhdu  soboj.  Kazhdyj chuvstvoval, chto svershilos'
chto-to dobroe i  krasivoe. I vse v  etu minutu, stolpivshis'  pod lampochkoj v
zhestyanom abazhure,  kachavshejsya ot legkogo  veterka na stolbe,  prostoserdechno
tyanulis' drug k drugu, hoteli prodlit' prazdnichnuyu minutu.
     Mityagina, vyshedshego iz suda vmeste s zhenoj, srazu zhe obstupili, hlopali
po plechu, pozdravlyali, otpuskali nezamyslovatye shutochki:
     - CHto, bratec, verno, bel'ishko uzhe sobiral?
     - Ne tuzhit, chto ne privelas' dal'nyaya doroga.
     - Serdce-to, podi, do sih por v pyatkah sidit!
     - Na tebya by takuyu napast' - tozhe, chaj, ne osobo by radovalsya.
     Mityagin vertel koso napyalennym na lysinu lohmatym treuhom, rastroganno,
so slezoj bubnil odno i to zhe:
     - Ah, beda! Vot beda tak beda!..
     Vidat', eti slova prochno v容lis' v nego za poslednee vremya.
     Ego Nastya,  stoyavshaya ryadom, vzdernuv golovu  v puhovom platke,  pobedno
oglyadyvala   obstupivshih,  vsem  svoim   vidom   govorila:  "To-to!  My   ne
kakie-nibud' arestanty. Protiv pravdy-to ne popresh'!"
     Neozhidanno lyudi zamolchali, rasstupilis'. Ruka ob ruku proshli prokuror i
sledovatel'. Sledovatel' vysokij,  pryamoj,  prokuror po  plecho  emu,  sil'no
prihramyvayushchij.  I  po tomu,  chto  oni  vyshagivali  s dostoinstvom,  ne  bez
podcherknutoj torzhestvennosti, bylo  ponyatno - ih vovse  ne oskorblyaet dobraya
radost'  lyudej,  ne  speshashchih rashodit'sya  po  domam.  Sluzhba  zastavlyala ih
proyavlyat' strogost', oni sdelali  svoe, teper' tozhe dovol'ny, chto okonchilos'
horosho.
     Proshel bystrym shagom i Dudyrev, kivaya na proshchanie napravo i nalevo.
     SHagaya  vraskachku,  priblizilsya  Donat Borovikov, vstal na rasstavlennyh
korotkih  nogah  pered  Mityaginym,  krepkij, prizemistyj  -  ne  stolknesh' s
mesta,- zagovoril pokrovitel'stvenno:
     -  ZHdal, podi, chto lyudi gotovy  s容st'  tebya. An net, i  ponyat'  vsegda
gotovy, i ruku protyanut' pri nuzhde... Malo doveryaem drug drugu. Velikoe delo
- doverie. Tak-to.
     - Ah, ty, beda... Da ya zhe i ne myslil...
     Semen,  stoyavshij na otshibe, chuvstvoval sebya obvorovannym.  U  nego bylo
odno  uteshenie  -  malen'koe, nevernoe,  postydnoe,  no  vse-taki  uteshenie.
Schital, chto  vse  lyudi  plohi,  takoj, kak Dudyrev, spasaet  svoyu  shkuru, ne
muchitsya sovest'yu.  Tak  k  chemu  vyglyadet' krasivee drugih, zachem  lezt'  na
rozhon?  Bylo  uteshenie,  teper'  net. Dudyrev zashchishchal  Mityagina,  gotov  byl
razdelit' s nim  vinu. Net  opravdaniya Semenu, ne na  kogo  kivat'. A emu li
sejchas ne radovat'sya vmeste  so vsemi, emu li ne torzhestvovat'  za Mityagina?
Vse dovol'ny, vse dobry drug k drugu, u vseh prazdnik. U vseh, no ne u nego.
     Tosklivyj sredi vseobshchego vozbuzhdeniya golos zastavil Semena obernut'sya.
Poezhivayas' v vytertom polushubke, nevidyashche ustavivshis' mimo Semena na  lyudej,
tolkushchihsya  vokrug Mityagina,  stoyal  brigadir  Mihajle  Lyskov, otec  parnya,
ubitogo na ohote.
     -  Ne vernesh' Pashki teper',-  govoril on roslomu  detine v  raspahnutom
vatnike.-  Ne sled drugim zhizn' portit'.  Mne ot  chuzhoj  napasti  teplee  ne
budet.
     - Samo soboj, zloboj ne izlechish'sya,- s ohotoj poddakival detina.
     Kazalos' by, komu, kak ne Mihajle, ozlobit'sya, vozroptat' na vseh, a na
vot, ne ozloblyaetsya,  ne teryaet sovesti, ostaetsya chelovekom. Emu-to, Semenu,
ne v primer proshche bylo ne pyatnat'  dushu. Vral,  uvilival, Mityagina prodal...
Golos  Mihajly  slovno  prozheg naskvoz'  Semena. On povernulsya i,  storonyas'
lyudej, zashagal v temnotu, k domu...
     A  v eto samoe vremya Dudyrev, sidevshij  v mashine, kotoraya  nesla ego po
chernoj, otchetlivo vydelyavshejsya sredi  pokrytyh snegom polej doroge, dumal  o
Semene.
     Otreksya  ot puli, no  chto-to  meshalo  Dudyrevu  do konca verit'  v  eto
otrechenie. Kak by  tam ni  bylo - solgal li ohotnik  sejchas na  sude, ili zhe
lgal  emu,  Dudyrevu,  ran'she,  prinesya  fal'shivuyu  pulyu,-  v  oboih sluchayah
nekrasivo.
     Semen Teterin! Medvezhatnik! Kazalos', vot olicetvorenie naroda. A pered
narodom Dudyrev s malyh let privyk bezotchetno, pochti s religioznym obozhaniem
preklonyat'sya.
     On, Dudyrev, trebuet  ot  Semena  Teterina bol'she, chem  ot samogo sebya.
Kondovyj medvezhatnik,  ne rastravlen refleksiej, cel'naya natura, pervobytnaya
sila  - kak ne umilyat'sya Dudyrevu,  okonchivshemu  institut, pripisavshemusya  k
intelligencii!  Umilyalsya i zabyval, chto on sam stroit novye  zavody, zavozit
novye  mashiny,  hochet togo ili net, a  uslozhnyaet zhizn'.  Uslozhnyaet, a  posle
etogo  udivlyaetsya, chto Semen Teterii, ostaviv  les c  ego pust' surovymi, no
beshitrostnymi  zakonami,  teryaetsya,  putaetsya,  derzhit  sebya  ne  tak,  kak
podobaet.
     Lyudi menyayutsya medlennee, chem sama zhizn'. Postroil kombinat - perevernul
v  Gustobor'e   zhizn'.   Kombinat  mozhno   postroit'  za   tri-chetyre  goda,
chelovecheskij   harakter  sozdaetsya  desyatiletiyami.  Malo  podnyat'  kombinat,
prolozhit' dorogu, pereselit' lyudej v blagoustroennye doma. |to nuzhno, no eto
eshche ne vse. Nado uchit' lyudej, kak zhit'.
     Slepoe preklonenie ne est' lyubov'. Istinnaya lyubov' deyatel'na.



     Doma  staruha razmeshivala u  pechi pojlo  korove;  uvidev perestupivshego
cherez porog Semena, razognulas', pospeshno vyterla ruki o zavesku, sprosila s
trevogoj:
     - CHtoj tam? Al' strogo dali?
     Semen  nichego ne otvetil,  styanul obshityj soldatskim suknom  polushubok.
Ego molchanie staruha ponyala po-svoemu, pripala smorshchennoj shchekoj k kostlyavomu
kulaku, skorbno zakachala golovoj, vpolgolosa zaprichitala:
     -  I   na   kogo,  goremyka,  detishek-to  ostavit!  I  teper'  vol'nica
neuhozhennaya,  bez  otca-to sovsem  ot  ruk  otob'yutsya...  Gospodi!  Ne chayali
goryushka, da svalilos'!..
     - Cyc! - ryknul na nee Semen.- Sbegaj k Silant'ihe! - I, vidya, chto zhena
sobiraetsya  vozrazhat',   ugrozhayushche-zaglohshim  golosom  prikriknul:   -  Komu
skazano! ZHivo!
     Staruha poslushno nakinula na golovu platok.
     Silant'iha,  bobylka,  zhivushchaya cherez  tri  dvora  ot  Semena,  tayas' ot
uchastkovogo Malyshkina i predsedatelya Donata Borovikova, varila samogon i pri
nuzhde sbyvala ego iz-pod poly.
     Semen proshel v svoyu bokovushku, ne zazhigaya sveta, sel za stol, navalilsya
loktyami, szhal ladonyami golovu. Za oknom, chto v pogrebe: temno i tiho. Tol'ko
za senyami,  pod povet'yu, slyshno bylo,  kak vorochaetsya  neterpelivaya  korova,
kotoroj ne prinesli pojlo.
     I vdrug tishinu za oknom prorezal sobachij  voj. Nadryvno zavyla Kalinka.
Ne bedu  hozyaina  uchuyala  ona, ne  iz predannosti izlivalas' ona  v  plache v
chernoe  nebo  -  u  nee svoya  beda,  svoe  nepopravimoe neschast'e.  Lapa  ne
srastaetsya, na poslednej ohote  trizhdy teryala sled, chasto  lozhilas' - uhodyat
sily, chuet eto sobach'im nutrom.
     Semen ponyal - s Kalinkoj  emu  bol'she  ne  ohotit'sya, proshlo  ee vremya,
nadlomilas'.
     On sidel, szhav lico shirokimi ladonyami.
     Kak  sluchilos'?.. Skol'ko  sebya  pomnit - ne prihodilos' krasnet' pered
lyud'mi,  znal  sebe  cenu. Do chego doshel:  poslednie mesyacy, schitaj, zayach'ej
zhizn'yu zhil. |to on-to!  I  dobro by beda nastoyashchaya grozila, tak ne  bylo ee!
Zamesto zverya  ogorodnoe pugalo prinyal. Sramu boyalsya. Vot  on, sram,- po ushi
vlez. Vpered nauka. Nauka?.. Ezheli b v semnadcat' let  takaya nauka vypala, a
on uzhe ne mal'chishka - starik, cherez chetyre goda za shestoj desyatok perevalit.
Ne pozdno li uchit'sya?..
     Semen szhimal golovu, gotov byl vyt' v odin golos s Kalinkoj.
     Net bolee tyazhkogo suda, chem sud svoej sovesti.

     1960



Last-modified: Tue, 11 Dec 2001 21:52:39 GMT
Ocenite etot tekst: