Ocenite etot tekst:







     - Vot i ona, - skazal Gudkov, dazhe ne pytayas' skryt' svoyu radost'. I,
pomolchav, dobavil: - Pravda, obeshchannyh NLO poka chto ne nablyudaetsya...
     Pinchuk kivnul. Tozhe obradovanno - dvoe sutok v skafandre,  nelegko  s
neprivychki. Sudya po licu, on sam  zametil  vperedi  rastushchuyu  zvezdochku  i
teper' smotrel na ekran videolokatora ne otryvayas'. Imenno  na  tot,  kuda
sledovalo. Sam nashel nuzhnyj ekran. Vot tebe  i  psiholog.  Nablyudatel'nyj,
hot' i stroit iz sebya detektiva...
     Gudkov otorval glaza  ot  celi  i  posmotrel  na  svoi  ruki.  Pal'cy
dlinnye, kak u pianista. Takimi zhenshchinu by laskat', lyubimuyu. Tol'ko otkuda
ej vzyat'sya u ryadovogo komandira konvojnogo katera?..
     Pal'cy Gudkova lezhali na klaviature pul'ta,  upravlyavshego  torpednymi
apparatami i izluchatelyami. Privychnaya  reakciya  professionala,  refleks  na
sverkayushchuyu tochku v ekrane perednego vida. |h, Gudkov...  Usmehnuvshis',  on
snyal ruku s pul'ta. Tot, estestvenno,  byl  zablokirovan.  Vprochem,  takuyu
cel', kak sejchas, ne voz'mesh' ni atomnoj torpedoj, ni antiprotonami.
     Asteroid ros na glazah. Dvigateli  bezmolvstvovali;  kazalos',  kater
podtaskivaet k sebe planetku  na  nevidimom  trose,  budto  eto  nevedomaya
rybina, podceplennaya v glubinah  vselennoj.  |takaya  pyatnistaya  luna-ryba.
Temnye  i  svetlye   pyatna   ukrupnyalis',   prevrashchalis'   v   kratery   i
vozvyshennosti. Planetka dejstvitel'no  pohodila  uzhe  na  Lunu,  tol'ko  s
nerovnym limbom. Ona ugrozhayushche nadvigalas'. Estestvenno -  nastoyashchaya  Luna
vyglyadit tak  s  desyati  tysyach  kilometrov.  Ona  uvelichilas'  by  shozhimi
tempami, esli by skorost' sblizheniya prevyshala nyneshnyuyu na dva poryadka. 100
kilometrov v sekundu!.. I na  etoj  skorosti  oni  poltory  minuty  spustya
vrezalis' by v Lunu...
     - Berst vrezalsya v Lunu, - s podČemom skazal Gudkov.  -  Horoshij  byl
kosmonavt. Vernee, byl by, esli...
     Nastroenie u neyu bylo prosto otlichnoe. Dvuhsutochnyj perelet zakonchen,
poezd skol'zit vdol' perrona. Priyatno vyjti na  sushu,  oshchutit'  pod  nogoj
kamni...
     On tronul  rychagi  tyagi,  tut  zhe  nadaviv  pedal'  tormoza.  Vperedi
polyhnulo  plamya.  Na  kater  nadavilo  speredi  i  odnovremenno   sprava.
Uskorenie maloe, v polzemnogo.  Davlenie  sboku  ischezlo,  kogda  nerovnyj
pyatnistyj disk otodvinulsya vpravo ot  kursa.  Teper'  tri  minuty  chistogo
tormozheniya.
     - CHto - esli? Kakoj takoj Berst?  -  iskrenne  udivilsya  psiholog.  -
Kogda sluchilos' eto... eta tragediya?
     - Da eto citata, - obČyasnil Gudkov. Dusha ego pela. Ede  polchasa  -  i
konec. I dvuhmesyachnomu dezhurstvu, i etomu pereletu. - Citata iz Lema.  Byl
takoj pisatel', tozhe ochen' horoshij...
     - Da, pomnyu, - uspokoivshis', podhvatil Pinchuk. -  U  nego,  po-moemu,
est' rasskaz o pilote,  kotoryj  zamechaet  v  kosmose  strannyj  obČekt  i
nachinaet ego presledovat'. A potom  vyyasnyaetsya,  chto  svetyashcheesya  pyatnyshko
poyavilos' iz-za defekta  apparatury,  povleksheyu  za  soboj  ryad  effektov.
ObČektivno-subČektivnyh, po sovremennoj terminologii...
     - Tochno, - kivnul Gudkov. - Analogiya s nashim smotritelem polnaya. Ved'
tak? No davajte poishchem ego kel'yu. - On veselo tknul pal'cem v lezhavshuyu  na
kolenyah psihologa tolstennuyu papku s fotografiyami, dokumentami  i  drugimi
bumagami. - Gde ona, po vashim istochnikam?
     Odnako reakciya Pinchuka okazalas' inoj, nezheli on ozhidal.
     - Gde-to tam, -  neopredelenno  pokazal  psiholog  na  rastushchij  disk
asteroida. I vdrug zasomnevalsya: - Ili, vy hotite skazat'... Razve eto, vy
schitaete, ne Circeya?..
     Znachit, tak. CHto-to vnutri u Gudkova oborvalos', mesto radosti zanyala
nepriyatnaya pustota. Adrenalin - horosho eshche, chto ruki ne zatryaslis'. Nu chto
zh, na eto  sledovalo  otlozhit'sya.  Passazhiry,  kak  izvestno,  ni  za  chto
otvetstvennosti ne nesut...
     - Konechno, Circeya. No gde koordinaty stancii? - sprosil on na  vsyakij
sluchaj. - Karta asteroida u menya est', no na  nej  net  mayaka.  |to  novyj
mayak, ego postavili vsego polgoda nazad.
     - Koordinaty? - iskrenne  izumilsya  Pinchuk.  Vokrug  ego  seryh  glaz
szhalis' morshchinki, usy hishchno ottopyrilis'. - Golubchik, kakaya  takaya  karta?
Zachem? YA i ne podumal ni o kakih koordinatah.  Ved'  eto  zhe  ne  planeta.
Prosto krohotnyj asteroid. Vse vidno, kak na ladoni gadalki.
     Planetka  uzhe  gromozdilas'  nad  nimi  nerovnoj   kamennoj   stenoj.
Dvigatel' vyrubilsya, skorost' upala do mestnoj orbital'noj. Displej  vydal
ee v udivitel'nyh dlya kosmosa edinicah:  71  km/ch.  Budto  na  inostrannom
yazyke...
     - Na ladoni?  -  povtoril  Gudkov,  podavlyaya  razdrazhenie  i  pytayas'
soobrazit', chto  tut  mozhno  pridumat'.  Tak  vlyapat'sya!  Mayak  u  nih  ne
voz'mesh',  on  napravlennyj,  ne  znaya  koordinat,  ne  popadesh'  v   luch.
Svyazyvat'sya po radio pozdno - slishkom  blizko.  Da  i  smotritel',  skoree
vsego, ne sidit na racii. Zachem? On sejchas snaruzhi, vstrechaet gostej.  |h,
Gudkov... Nichego, vek zhivi - vek uchis', i  nechego  zlit'sya.  Sam  vo  vsem
vinovat...
     - Na ladoni? - uzhe spokojnee povtoril on. - A vy znaete,  chto  radius
etoj "kroshki" 15 kilometrov?
     - Vot vidite. Vsego-navsego, - prostodushno skazal Pinchuk.
     Kak  obychno  v  takih  sluchayah,   Gudkov   pochuvstvoval   oblegchenie.
Sobesednik nichego ne ponimaet, a ty  sposoben  vse  obČyasnit'.  Matematika
vsegda uspokaivaet, dazhe samaya primitivnaya.
     - |to chetyre Dzhomolungmy. Slyhali o takoj gorke?  Znaete,  skol'ko  v
nej kvadratnyh kilometrov?...
     - V Dzhomolungme?
     - Da net, v Circee.
     - Nu?
     - Tyshchi tri.
     - Nado zhe!  -  dobrodushno  udivilsya  Pinchuk.  -  Vot  by  nikogda  ne
predpolozhil.
     - Poschitajte. Ploshchad' poverhnosti sfery ravna chetyre pi  er  kvadrat.
Vot i poluchaetsya. |to,  kak  by  vam  obČyasnit'...  uzhe  perehod  v  novoe
izmerenie.
     - Nikogda ne zadumyvalsya, - bezzlobno usmehnulsya Pinchuk. - Perehod  v
novoe izmerenie... Kakaya-to kazuistika.
     |to bylo ego lyubimoe slovo. Vse  dlya  sebya  neponyatnoe  (osobenno  iz
oblasti tochnyh nauk) on s detstva privyk schitat' kazuistikoj.





     Oni tomitel'no medlenno priblizhalis' k zdaniyu stancii. Ili ona k  nim
priblizhalas' - vse otnositel'no v etom mire.  Nastroenie  u  Gudkova  bylo
vnov' dalekim ot boevogo. Glaza slipalis', i dazhe ne potresh' kulakom, shlem
meshaet. Hotelos' spat'. Eshche  by  -  vmesto  normal'nogo  finisha  15  chasov
kruzheniya nad planetkoj na avtomobil'noj skorosti. A  kto  vinovat?  Tol'ko
ty, i  nikto,  krome  tebya.  |h,  Gudkov...  Desyat'  vitkov  so  sdvig  10
kilometrov, 15 chasov nepreryvnogo bezmotornogo pareniya, slovno na  planere
v Gimalayah. Krugom pustota, vnizu - pusto. Konechno, nikakih NLO.  Kamni  i
kamni. I kak eto smotriteli mayakov uhitryayutsya godami zhit'  v  odinochestve,
sredi  golyh  skal?  Vot  i  nachinayut  im  mereshchit'sya   raznye   fenomeny.
ObČektivno-subČektivnye,  po  sovremennoj  terminologii.   Ot   dlitel'noj
izolyacii da ot starosti. Pravda, zdeshnij vrode sovsem ne  iz  staryh.  Let
pyat'desyat pyat', sudya po fotografiyam: ih u Pinchuka polnaya  papka.  Ranovato
eshche v lechebnicu...
     Da, 15  chasov  poleta.  I  pyal'sya  vse  vremya  vniz,  plyus  sledi  za
pokazaniyami radarov. A tut eshche Pinchuk so svoimi voprosami. Inogda, pravda,
psiholog dremal, otkinuvshis' v kresle  strelka,  no  chashche  bodrstvoval  i,
estestvenno, lyubopytstvoval. To li dejstvitel'no nichego  ne  znal,  to  li
pritvoryalsya. Ili proizvodil testirovanie. Professionalizm - velikaya  veshch'.
Razve pojmesh', chto na ume u etih psihologov?..
     - No pochemu my tratim na oborot poltora chasa? - nedoumeval on. -  Tak
medlenno! Za poltora chasa sputnik  uspevaet  obezhat'  Zemlyu.  No  Zemlya-to
gorazdo bol'she!
     - Pravil'no. Tol'ko u nee i massa gorazdo bol'she.
     - Nu?
     - Znachit, bol'she i orbital'naya skorost'. Vot  vse  i  kompensiruetsya.
Period obrashcheniya zavisit tol'ko ot plotnosti, a ona vhodit v  formulu  pod
znakom radikala. Znaete, za skol'ko sputnik obegaet Lunu?
     - Net. A za skol'ko?
     - Primerno za poltora chasa.
     - Ne mozhet byt'.
     - A Mars?
     - Nu?
     - Za poltora chasa.
     - Kazuistika, - skazal togda Pinchuk.
     Sejchas oni medlenno leteli skvoz' pustotu k zdaniyu  stancii,  kotoroe
Gudkov obnaruzhil rovno na pervom vitke. Ne radarom, konechno,  prosto  vzyal
da uvidel. Delo radara - nebo, vnizu on  pasuet.  A  glaza  -  naoborot...
Blestyashchij metallicheskij pauchok sredi odnoobraznyh  kamnej  -  tak  stanciya
vyglyadela sverhu. Teper' ona byla gorazdo vnushitel'nee. Po  krajnej  mere,
central'nyj kupol okazalsya vysotoj metrov shest', ot nego i vhodnogo  bloka
- golovy "pauchka" - k drugim pomeshcheniyam tyanulis' truby-tonneli.
     Gudkov mstitel'no posmotrel nazad. Pozadi volochilsya Pinchuk.  Prygunom
psiholog byl nikudyshnym, pol'zovat'sya  gazovym  pistoletom  on  voobshche  ne
umel, i oni leteli skvoz' pustotu v svyazke,  kak  al'pinisty,  skreplennye
pyatimetrovym falom. Sohranyat' ravnovesie na buksire Pinchuk tozhe, ochevidno,
ne nauchilsya, i boltalsya tuda-syuda, slovno vodnolyzhnik, kotorogo volokut za
motorkoj na trose. Vdobavok on eshche vrashchalsya vokrug vseh svoih  treh  osej,
kak  gimnast,  vypolnyayushchij  pryzhok  vysshej  stepeni   slozhnosti.   Slovom,
chelovek-Olimpiada.  Inogda  vo   vremya   etih   sportivno-prostranstvennyh
evolyucij telo psihologa, smestivshis' v storonu, otkryvalo landshaft Circei.
Tam, daleko pozadi, primostilsya sredi kamnej kater Gudkova, pohozhij otsyuda
na grib-dozhdevik: tolstaya nozhka silovogo otseka,  prikrytaya  sverkayushchim  v
luchah Solnca sharom rubki upravleniya.
     Gudkov snova  posmotrel  vpered,  po  hodu  dvizheniya.  Tam  proizoshli
peremeny: zdanie stancii  sil'no  vyroslo,  a  ryadom  s  vhodnym  tamburom
vysilas' figura v skafandre. Smotritel' radiomayaka "Circeya" uzhe zhdal ih.
     Poka  nichego  o  ego  vneshnosti  skazat'  bylo  nel'zya.  Vse  lyudi  v
skafandrah vyglyadyat odinakovo. Dazhe zhenshchiny. Tem bolee s takogo rasstoyaniya
i kogda  ne  s  chem  sravnit',  net  tochnogo  masshtaba.  Smotritel'  stoyal
nepodvizhno i zhdal, kogda oni prizemlyatsya s nim ryadom. Tak moglo by  stoyat'
i chuchelo.
     Znachit, ih poyavlenie ne ostalos' nezamechennym.  Interesno,  kakie  na
mayakah lokatory?  Vryad  li  horoshie.  Vprochem,  s  kamata  navernyaka  dali
radiogrammu: tak, mol, i tak, edet reviziya, gotov'te hleb-sol'.  I  hozyain
asteroida poslushno odelsya v  paradnuyu  formu  i  vyshel  vstrechat'  dorogih
gostej. A  gosti  uzhe  mnogo  sekund  priblizhalis'  k  nemu  v  ostorozhnom
gorizontal'nom polete: pryzhok, kotoryj na Zemle pripodnyal by centr tyazhesti
tela vsego  na  metr,  unes  by  zdes'  cheloveka  na  vysotu  Ostankinskoj
telebashni i dlilsya by minut pyat'. No piloty konvojnyh katerov, kak  i  vse
kosmonavty, special'no treniruyutsya na takie polety-pryzhki  -  pravda,  bez
gruza. Na orbital'nyh bazah provodyatsya dazhe  sorevnovaniya  po  etomu  vidu
sporta. Professionalizm - velikaya veshch'. Gudkov znal, chto  novaya  korrekciya
gazovym pistoletom ne ponadobitsya, hotya  emu  i  meshal  ballast  massoj  v
dobryj centner na privyazi.
     Glavnoe teper' bylo prizemlit'sya pomyagche, bez otdachi, kotoraya pognala
by ih v novyj polet.





     Edva oni osvobodilis' v  tesnom  tambure  ot  skafandrov,  vnutrennyaya
dver' lyubezno raspahnulas', vpustiv lyudej v uzen'kij  koridor.  Smotritel'
mayaka - ego zvali Mihail Kristoforovich  SHtub  -  letel  vperedi,  ukazyvaya
dorogu. Vprochem, oboshlis' by i bez  provozhatogo:  koridor  uzkij,  pryamoj,
osveshchenie  tuskloe,  po  bokam  lyuki  nablyudatel'nogo  posta,  radiomayaka,
skladov i oranzherei, vperedi - vhod na zhiluyu polovinu. Slovom,  otnyud'  ne
labirint. Stanciya tipa "Astrokupol -2M", sovershenno standartnaya. Ih delayut
gde-to tam pod Ryazan'yu.
     Smotritel'  SHtub  bez  skafandra  okazalsya  imenno   takim,   kak   i
predstavlyal Gudkov: let pyat'desyat pyat', ne bol'she. No i ne men'she. Lico  u
nego bylo mrachnoe, budto emu vsyu zhizn' chto-to sil'no ne nravilos'. Ili  ne
ponravilos' v tot mig,  kogda  on  uvidel  ih  bez  skafandrov.  I  pervyj
vopros-to zadal ne ochen' obychnyj: "Odni muzhchiny?". Pomrachnel eshche bol'she  i
tut zhe dobavil: "Esli govorit' otkrovenno, chto-to  vy  dolgo.  YA,  vy  uzhe
ponimaete, v pyatyj raz vyhozhu". Vpechatlenie, budto sidit na svoem mayake  i
mechtaet, chto siyu minutu k nemu zaletit  kakaya-nibud'  vechno  yunaya  Aelita.
Tol'ko ob atom, budto, i dumaet. Staryj grib. Glaza golubye, no vycvetshie,
pod nimi meshki. Dlinnyj otvislyj nos. Vpalye shcheki. Tipichnaya vneshnost'  dlya
smotritelya  asteroidnogo  radiomayaka.  Po  krajnej  mere,  imenno  tak  ih
izobrazhayut avtory fantasticheskih komiksov.
     No sejchas lica SHtuba ne bylo vidno. On plyl po vozduhu vperedi  vseh,
ottalkivayas' rukami ot vystupov. Za nim, podobno neopytnomu  akvalangistu,
tykalsya v steny Pinchuk, vse eshche  perezhivayushchij  po  povodu  togo,  kak  ego
volokli  skvoz'  pustotu  na  privyazi.  Zamykal   verenicu   Gudkov.   Ego
trenirovannoe telo plavno skol'zilo v vozduhe.
     SHtub tolknul dver', i oni bez zaderzhki - Pinchuk, vprochem, po  inercii
sdelal vynuzhdennoe sal'to -  vleteli  v  gostinuyu.  Osveshchenie  zdes'  bylo
poluchshe, chem v koridore. Otnositel'no  yarkoe,  na  dele  ni  k  chertu.  Za
illyuminatorami stoyala noch'. Znachit, poka oni snimali skafandry v  tambure,
asteroid uspel povernut'sya na nuzhnyj ugol.
     - Proshu k stolu, - priglasil hozyain. Nichego po delu on  uslyshat'  eshche
ne uspel i ne znal poka, kak sebya povesti. - Ili, mozhet, snachala otdohnete
s dorogi?..
     Otdyh byl tem edinstvennym,  chego  zhazhdal  sejchas  organizm  Gudkova,
odnako Pinchuk, uzhe opravivshijsya ot nedavnego unizheniya, ego operedil:
     - Spasibo, my uzhe otdohnuli. Snachala leteli dvoe sutok,  potom  zdes'
eshche  dolgo  krutilis'.  I  otlichno  vyspalis'.   A   vot   perekusit'   by
dejstvitel'no ne meshalo.
     - Natashen'ka, - rasporyadilsya hozyain, - soberi pokushat' tovarishcham.
     Gudkov vdrug ponyal, chto ih v  pomeshchenii  chetvero.  Dazhe  rot  u  nego
priotkrylsya ot izumleniya. Kazalos',  ona  otdelilas'  ot  steny.  Nebesnoe
sushchestvo, kak vyrazhayutsya  zemnye  poety.  Lichiko  huden'koe,  horoshen'koe,
zagoreloe. Volosy temnye, dlinnye, glaza bol'shie i  sinie.  Takie  byli  u
SHtuba, veroyatno, let sto nazad, v  HH  veke.  Sama  vsya  tonkaya,  vysokaya,
dlinnonogaya. Let okolo dvadcati pyati. Znachit,  doch'.  Nado  zhe,  u  takogo
staroyu griba - i takaya doch'. I ved' pohozha, vot chto  udivitel'no.  Ponyatno
dazhe, pochemu on pomrachnel, uvidav dvuh zdorovyh muzhikov.  Revnuet,  boitsya
za dochku. Boitsya, chto uvedut. Pravil'no, odnako, boitsya...
     Gudkov ne smog srazu otvesti ot  nee  vzglyad.  Smotrel  ochen'  dolgo,
sekundy tri s polovinoj. Nakonec, ona opustila glaza. "Dikar', -  rugnulsya
on myslenno. - Vesti sebya ne umeesh'. CHto, devushek srodu ne videl?"
     - Praktika u nee na Marse, -  obČyasnil  SHtub.  On  perehvatil  dolgij
vzglyad Gudkova i pomrachnel eshche bol'she, - Sejchas  na  kanikulah,  otdyhaet.
Tam ved', na Marse, esli govorit' otkrovenno... Vy znaete obstanovku. Odni
muzhiki, golodnye, kak svora Zmeev Gorynychej...
     - Papa! - skazala Natasha, krasneya. - Sejchas zhe perestan'!..
     - Ochen' priyatno poznakomit'sya, - vmeshalsya psiholog, starayas' sgladit'
nelovkost' i odnovremenno pytayas' otobrat' u hozyaina iniciativu. - Pinchuk,
Nikolaj Vladimirovich. YA glavnyj psiholog karavana maloj tyagi  -  "kamata".
|to takaya shtuka, znaete li, kotoraya letaet ot Zemli do YUpitera i  obratno,
- obČyasnil on Natashe, shevelya usami. - A eto Gudkov, moj pilot.
     On tak i skazal - "moj", budto predstavlyal svoego lichnogo shofera. Ili
kogo-nibud' v etom rode. Otomstil, slovom. Gudkovu stalo  smeshno.  Odin  -
odin. Budem schitat', schet sravnyalsya.
     - Aleksandr, - nazval on sebya.  -  Komandir  konvojnogo  katera.  |to
takaya  shtuka,  znaete  li,  kotoraya  unichtozhaet   vse   meteority,   kakie
vstrechayutsya ot Zemli do YUpitera i obratno, -  obČyasnil  on,  peredraznivaya
Pinchuka.
     Vprochem, Natasha na  slova  "moj  pilot"  nikak  ne  sreagirovala.  Ee
nastroenie izmenilos' migom ran'she, kogda ona uslyshala  slovo  "psiholog".
Eshche by, zvuchit kak "psihiatr". Sinie glaza stali ispugannymi, no  ona  tut
zhe otvernulas' k avtokuhne.
     Lico smotritelya SHtuba eshche bolee pomrachnelo.
     - Psiholog? - voprositel'no skazal on. -  Pochemu  zhe  psiholog?  -  I
nadolgo sosredotochenno zamolchal.
     Vse uzhe sideli vokrug obedennogo stola. Gudkov privychno  pristegnulsya
remnem. Otmetil, chto Pinchuk  etogo  ne  sdelal,  vnutrenne  ulybnulsya,  no
sovetov davat' ne stal. Hvatit sovetov, budem zhit' po zakonam  dzhunglej  i
N'yutona. Na  stole  poyavilis'  standartnye  buterbrody  s  syrom,  kofe  v
malen'kih izyashchnyh butylochkah. I syurpriz - bol'shoj alyj  plod  velichinoj  s
horoshij  arbuz.  Vidimo,  mestnoe  proizvodstvo.  Sudya  po  vsemu,   krome
razmerov, tomat. Nastoyashchij sen'or Pomidor...
     - Ochen' vkusno, - pohvalil Pinchuk,  otkusyvaya  ot  predlozhennogo  emu
lomtya. Da, on vyglyadel sejchas namnogo solidnee. I govoril  sootvetstvenno,
vesko i ochen' znachitel'no: - Otorvannye ot zemnoj biosfery  rasteniya,  kak
pravilo, priobretayut samye nevoobrazimye formy...
     - Da, - kivnula Natasha, postepenno uspokaivayas'. - Horosho rastut.  To
li pochva takaya, to li svet, to li tyazhest'... |to s  tomatnogo  dereva.  Na
Zemle i na Marse oni dayut melkie plody, no ochen' pomnogu. A zdes' za god -
vsego shtuk sto. Zato kakie!
     - Tochno, - podtverdil Pinchuk,  shevelya  usami.  Otryv  ot  global'nogo
biopolya neizbezhno privodit k takim  vot  urodstvam.  -  On  snova  otkusil
pomidor. - Otmennye pishchevye kachestva ne dolzhny vvodit' v zabluzhdenie. Byt'
vkusnym - v obshchem-to, izvrashchenie.
     Natasha opyat' smutilas'.  Konechno,  s  professionalami  ns  posporish'.
Gudkovu stalo ee zhalko:  izdevayutsya  vse  nad  rebenkom,  net  by  skazat'
kompliment.   No    promolchal.    Ne    hvataet    eshche    vvyazyvat'sya    v
gastronomicheski-astronomicheskij disput...
     - YA-to, esli govorit' otkrovenno, rasschityval na  brigadu  fizikov  i
biologov, - progovoril nakonec SHtub. - Da.  Na  bol'shuyu,  predstavitel'nuyu
komissiyu. A vy...
     - A priletel ya, - nemedlya otozvalsya Pinchuk. - Priletel  ran'she  vseh.
Tam, - on pokazal vverh, - ponimayut, kogo posylat'.  Fizika  -  eto  razve
nauka? Ne tak  li,  Natashen'ka?  I,  radi  Boga,  ne  ogorchajtes',  Mihail
Kristoforovich. My zhe daleki ot utverzhdeniya, chto... Slovom, nikto vas ni  v
chem  ne  podozrevaet.  Sovremennaya  psihologiya  -  otnyud'  ne  ta   ubogaya
psevdonauka, kakoj ona byla eshche v proshlom veke. Segodnya my izuchaem i takie
fenomeny, kak snezhnyj chelovek, Nessi, Velikij morskoj  zmej,  neopoznannye
letayushchie obČekty. Osobenno lyubopytno, kogda oni...
     - No ya... - popytalsya vozrazit' SHtub.
     - Kogda oni nablyudayutsya v neobychnoj dlya lyudej obstanovke, - neumolimo
prodolzhal Pinchuk. - Naprimer,  za  predelami  neobiologicheskogo  polya.  I,
Mihail Kristoforovich, nas interesuet otnyud' ne vliyanie na  cheloveka  novyh
faktorov, takih kak nevesomost' ili dlitel'noe prebyvanie  v  ogranichennom
pomeshchenii. Net, dorogoj  Mihail  Kristoforovich!  Gorazdo  interesnee,  kak
vliyaet na nego otsutstvie privychnyh  faktorov  -  naprimer,  gravitacii  i
svobody peremeshcheniya na  znachitel'nyh  ploshchadyah...  Sovremennaya  psihologiya
znachitel'no  prodvinulas'  v  ponimanii  problem,  svyazannyh  s  osvoeniem
kosmosa.
     - No ya vse-taki ne ponimayu, - snova popytalsya vozrazit' SHtub. -  Vasha
nauka kuda-to prodvinulas', no pri chem zdes' ya? YA, vy  ponimaete,  byl  ne
odin. Da. Vot moya doch'  Natasha,  ona  tozhe  vse  videla.  I  ona,  Natasha,
podtverdit kazhdoe moe slovo.
     Odnako otobrat' u Pinchuka liderstvo v razgovore bylo ne  tak  prosto.
Uvidev, chto devushka sobiraetsya chto-to skazat', on  predosteregayushche  podnyal
ladon':
     - Vy absolyutno pravy, Mihail Kristoforovich. Nikto, povtoryayu, ni v chem
vas ne podozrevaet. Est' osnovaniya polagat', chto nablyudavshijsya  na  Circee
fenomen  otnositsya  k  kategorii  obČektivno-subČektivnyh  yavlenij,  kakie
otmechalis' vo vse vremena. Byl, naprimer,  sluchaj,  kogda  tak  nazyvaemuyu
sharovuyu molniyu v razgar  sil'noj  grozy  nablyudali  odnovremenno  vo  vseh
komnatah bol'shogo osobnyaka...
     Pinchuk, chto nazyvaetsya, sel na lyubimogo konya, togo poneslo i s kazhdoj
sekundoj unosilo vse dal'she. Kazalos', on chitaet lekciyu  pered  auditoriej
entuziastov. Hozyain i  devushka  slushali  vnimatel'no,  hotya  vryad  li  chto
ponimali.  No   s   professionalami   ne   posporish'.   Velikaya   veshch'   -
professionalizm. Pro Gudkova  vse  zabyli,  eto  ego  radovalo.  Dazhe  son
kuda-to propal. Vozmozhno, ot kofe - on  oporozhnil  uzhe  vtoruyu  butylochku.
Pust' tak. "Moj pilot".  Izvozchik.  ZHret  pomidory.  (On  dejstvitel'no  s
naslazhdeniem  upletal  zdorovennye  kuski).  CHavkaet,  utiraetsya  rukavom.
Smorkaetsya v ladon'. Bindyuzhnik, odnim slovom. Emu stalo veselo. Da, imenno
bindyuzhnik.  A  oni  -  horoshee  obshchestvo.  Intelligentnyj,   erudirovannyj
psiholog. Neuverennyj v sebe hozyain. Ispugannaya studentka Natasha. Ponyatno,
zhal' teryat' mesto, kuda mozhno vyehat' na uik-end.  |takuyu  nebesnuyu  dachu.
Blagodat'  mozhet  konchit'sya,  a  zavisit  eto,  oni  schitayut,  tol'ko   ot
Pinchuka...
     - Takim obrazom, istochnikom vozdejstviya  pri  obČektivno-subČektivnyh
yavleniyah sluzhit vneshnyaya, obČektivno  sushchestvuyushchaya  real'nost',  -  govoril
mezhdu tem psiholog. - Ili, kak my ee nazyvaem,  vneshnyaya  sreda.  V  to  zhe
vremya priemnikom takogo vozdejstviya mozhet sluzhit' tol'ko psihika  cheloveka
ili drugogo zhivogo sushchestva. Kak my govorim,  vnutrennyaya  sreda  subČekta.
Imenno poetomu podobnye processy, kak pravilo, ne  poddayutsya  apparaturnoj
registracii...
     - No ya, v dannom sluchae... - popytalsya vstavit' SHtub.  Pinchuk  mahnul
na nego rukoj:
     -  Imenno  poetomu  vazhny  vse  podrobnosti,  Mihail   Kristoforovich.
Predystoriya pishchi, kotoruyu vy upotrebili za  zavtrakom,  mozhet  sygrat'  ne
men'shuyu  rol',  chem,  dopustim,  rezhim  raboty  klimatizatora  v  sosednem
pomeshchenii.  Puti  tonkogo  vzaimodejstviya  vnutrennej  i   vneshnej   sredy
nastol'ko  mnogoobrazny,  chto  bez  kompleksnogo  podhoda  lyubaya   popytka
otvetit' na proizvol'nyj vopros ne mozhet konchit'sya nichem, krome provala...
Esli  by  bylo  inache,  moe   prisutstvie   zdes'   poteryalo   by   vsyakuyu
celesoobraznost'...
     "Kak govorit! - s voshishcheniem podumal Gudkov. - Samoe udivitel'noe, v
ego slovah ne tak malo smysla, kak kazhetsya".





     - Nachalos' eto pochti rovno mesyac tomu nazad, - rasskazyval SHtub. - Ne
znayu, pravda, smogu li ya chto-to dobavit' k dokladnoj  zapiske,  kotoruyu  ya
sostavil i peredach po instancii. I, vy uzhe ponimaete, sovershenno ne pomnyu,
chto kushal v tot den' na zavtrak.  A  posle  zavtraka  proveryal  pribory  v
astronomicheskom otseke. |to, esli govorit' otkrovenno, obychnaya ezhemesyachnaya
profilaktika. Da. Kupol tam sovershenno  prozrachnyj.  Kak  i  sejchas,  byla
noch'.  -  On  tknul  pal'cem  v  napravlenii  illyuminatora.  -  Takaya   zhe
velikolepnaya, zvezdnaya noch'. Da. YA porabotal nemnogo, potom  otorvalsya  ot
apparatury, poglyadel vverh...
     - Zachem i pochemu vy eto sdelali?  -  tonom  komissara  Megre  sprosil
Pinchuk, hlopnuv ladon'yu po bol'shomu bloknotu, kotoryj tol'ko chto izvlek iz
svoej obČemistoj  papki  i  raskryl  na  chistoj  stranice.  Zakon  N'yutona
srabotal nezamedlitel'no - psiholog vzmyl k kupolu, nelepo boltaya  nogami.
Natasha vskriknula. Potolok otbrosil psihologa vniz. Gudkov perehvatil  ego
nad stolom i usadil na prezhnee mesto.
     - Vy pristegnites', -  sderzhivaya  ulybku,  posovetoval  on.  -  Ochen'
zdorovo pomogaet.
     Pinchuk zatyanul remen' i podozritel'nym vzglyadom obvel prisutstvuyushchih.
     - Zachem i pochemu vy eto sdelali? - tonom nizhe povtoril on.
     - YA, konechno, otvechu, - skazal, pomolchav, SHtub. Veselye iskorki v ego
glazah  ugasli,  lico  stalo  obydenno  mrachnym.  -   No   davajte   srazu
dogovorimsya. Vy ni v chem menya ne podozrevaete, vy sami  eto  priznali.  YA,
konechno, vam veryu. No davajte s vami dogovorimsya - ne nado menya lovit'. Vy
hotite vnesti vklad v svoyu nauku, i ya, vy uzhe ponimaete,  s  udovol'stviem
vam pomogu. No tol'ko pri etom uslovii. My s vami dogovorilis'?
     - Horosho, Mihail  Kristoforovich,  -  skazal  Pinchuk,  razdosadovannyj
dopushchennoj oploshnost'yu. - Konechno, nikto i ne sobiralsya vas... lovit'.  No
pochemu vse-taki vy eto sdelali?
     - Nu, pravo, ya zatrudnyayus',  -  skazal  SHtub.  On  pochuvstvoval  sebya
uverennee, dazhe lico vyglyadelo  teper'  menee  mrachnym.  -  Vprochem,  esli
govorit' otkrovenno, menya chto-to tolknulo. Da. Slovno kto-to posmotrel mne
v zatylok. YA rabotal s priborami, i vdrug kakoj-to podsoznatel'nyj impul's
zastavil menya posmotret' vverh...
     - Podsoznatel'nyj impul's, -  s  udovletvoreniem  proiznes  Pinchuk  i
sdelal pometku v bloknote. - Otlichno. A vy govorite - k  dokladnoj  nechego
dobavit'.
     - V dokladnoj zapiske, kotoruyu ya sostavil i peredal po instancii, vse
eto est', - vozrazil SHtub. - Konechno, ya mog vyrazit'sya nedostatochno tochno.
     - Ponimayu, - myagko skazal Pinchuk. - Prodolzhajte,  pozhalujsta,  Mihail
Kristoforovich.
     - Horosho, ya prodolzhayu. Tam, naverhu, snachala  nichego  ne  bylo.  Esli
govorit' otkrovenno, ya ne uvidel tam  nichego,  krome  etogo  velikolepnogo
zvezdnogo neba. Da. I vdrug, sovsem nevysoko,  pryamo  nado  mnoj  voznikla
svetyashchayasya tochka.
     - Vy uvereny, chto nevysoko? Otkuda vy eto znaete?
     - YA nichego ne znayu, no ona ochen' bystro razduvalas'. Ne s  YUpiter  zhe
ej bylo byt'.  YA  ponyal,  chto  ona  blizko.  Potom,  vse  eto  velikolepno
zafiksirovali pribory.
     - Pribory? - peresprosil Pinchuk, pochemu-to razocharovanno. - |ti,  chto
li, radary?
     - Net, radiolokatory lish' otmetili poyavlenie obČekta, no distancii ne
zafiksirovali. I razmerov. A vot opticheskie dal'nomery - ih na mayake tri -
srabotali velikolepno.
     - I chto zhe oni pokazali?
     - Okolo desyati kilometrov. |to  vyyasnilos'  sutkami  pozzhe,  kogda  ya
smotrel ih dannye. Da, ni bol'she ni men'she. Kak  i  napisano  v  dokladnoj
zapiske, kotoruyu ya sostavil i peredal po instancii.
     - I eto eshche gde-nibud' zaregistrirovano? - s  neponyatnoj  nadezhdoj  v
golose pointeresovalsya Pinchuk.
     - Konechno.  Vse  pokazaniya  zapisyvayutsya  na  magnitnuyu  lentu.  I  s
priborov, i s golosa, kogda ya chto-nibud' govoryu.
     - Horosho, horosho. Zapisi my posmotrim potom. A chto proizoshlo dal'she.
     - Dal'she, vy ponimaete, svetyashchayasya tochka rosla. YA  zametil,  chto  eto
uzhe ne  tochka,  a  svetyashchayasya  pul'siruyushchaya  sfera  s  malyusen'kim  temnym
yadryshkom. Vrode sharovoj molnii.
     - A vy do etogo ee videli?
     - Kogo?
     - Tak nazyvaemuyu sharovuyu molniyu.
     - No my zhe s vami dogovorilis' - ne nado menya  lovit'!  -  neozhidanno
vozmutilsya SHtub. Pinchuk pospeshno sdelal uspokoitel'nyj zhest.  -  Da,  esli
govorit' otkrovenno, to net. No dovol'no mnogo chital...  Interesovalsya.  YA
ochen' lyublyu razlichnye zagadki prirody.
     - Mnogo chitali. - Pinchuk sdelal pometku v bloknote. - YAsno. I ona chto
zhe, rosla tol'ko za schet priblizheniya?
     - Net. Pravda, nevooruzhennym glazom eto ne  opredelish'.  No  kogda  ya
sutkami pozzhe smotrel dannye dal'nomerov - a oni srabotali velikolepno,  -
vyyasnilos', chto razmery sfery dejstvitel'no  uvelichivalis'.  A  rasstoyanie
ostavalos' priblizitel'no postoyannym. Da. Dostignuv predel'nogo diametra -
okolo dvenadcati metrov -  sfera  nachala  deformirovat'sya.  Esli  govorit'
otkrovenno, ona vytyanulas', prevratilas' v dlinnyj cilindr. On  vse  vremya
izvivalsya. Budto gromadnaya pozharnaya kishka ili, kak tam ee, anakonda.
     - Ili takaya bol'shaya piyavka, - vstavila tihon'ko Natasha. Ona do  etogo
sidela molcha, podperev  podborodok  malen'kimi  kulachkami,  i  vnimatel'no
slushala,  kak  ee  otec  izvorachivaetsya  pod  doprosom   psihologa.   Otec
oboronyalsya dostojno, ona uzhe pochti  sovsem  uspokoilas'  i  dazhe  izredka,
otvlekayas', ukradkoj poglyadyvala na Gudkova. CHto zh,  "komandir  konvojnogo
katera" zvuchit dejstvitel'no neskol'ko luchshe, chem "moj pilot"...
     - A razve vy prisutstvovali pri etom yavlenii? - s podozreniem sprosil
Pinchuk.
     - Net, no ya regulyarno videla eto potom. Papa govorit,  chto  v  pervyj
raz bylo tak zhe.
     - Da, ona prava; - podtverdil SHtub.  -  ObČekt  suzhalsya  k  koncam  i
vyglyadel poluprozrachnym svetyashchimsya chervyakom.  Ili  piyavkoj,  tol'ko  ochen'
dlinnoj. Kak potom okazalos', ee dlina byla s polkilometra.
     - Ot! - ne uderzhalsya Gudkov. - A diametr?
     - Kak i ran'she, ne prevyshal dvenadcati metrov. |to, vy uzhe ponimaete,
vyyasnilos' sutkami pozzhe, kogda ya smotrel dannye dal'nomerov.
     - I ona, vy tvorite, izvivalas'?
     - Da, pochti vse vremya. Izvivalas' i pul'sirovala, ni na mgnovenie  ne
ostavayas' v pokoe. U menya poyavilos' vpechatlenie, chto eto nechto zhivoe...
     - Stop, - skazal Pinchuk, delaya ocherednuyu pometku.  -  |to,  po-moemu,
vazhno. CHto znachit - zhivoe?  Obshchepriznano,  chto  vsyakaya  zhizn'  v  otkrytom
kosmose nevozmozhna. Pochemu vy reshili, chto nablyudavshijsya obČekt imel... tak
skazat', biologicheskuyu prirodu?
     -  YA,  konechno,  otvechu,  -  proiznes  SHtub.  -  No  my  zhe  s   vami
dogovorilis'. Esli vy dejstvitel'no hotite vo vsem razobrat'sya...
     - Konechno, konechno, - neterpelivo mahnul rukoj Pinchuk. -  Mne  prosto
interesno, Mihail Kristoforovich. Pochemu eto... eta piyavka  pokazalas'  vam
zhivoj?
     - Nu, esli  govorit'  otkrovenno...  -  proiznes  SHtub.  -  Pravo,  ya
zatrudnyayus'. No ona vela sebya kak zhivaya. CHto hotela, to i delala.
     - Vy videli kogda-nibud' severnoe siyanie? - vnezapno sprosil Pinchuk.
     - Esli govorit' otkrovenno, to net. YA, vy uzhe ponimaete,  nikogda  ne
byval za polyarnym krugom.
     - A morskoj priboj?
     - Konechno, videl, - zayavil SHtub. - No my zhe s vami...
     -  Razumeetsya.  No  volny  vam  nikogda  ne   kazalis'   zhivymi?   Ne
bespokojtes', Mihail Kristoforovich, eto obychnyj vopros.
     - Da, esli govorit' otkrovenno, to net.
     - A eta shtuka kazalas'?
     - YA uzhe govoril, chto  kazalas'.  Da.  |to  special'no  podcherknuto  v
dokladnoj zapiske, kotoruyu ya sostavil i peredal po instancii.
     - Nu ladno, - Pinchuk sdelal ocherednuyu  pometku.  -  Otlichno,  poehali
dal'she. Vy skazali, chto u sfery bylo temnoe  neprozrachnoe  yadryshko.  Kogda
sfera vytyanulas', chto s nim proizoshlo?
     -  Ono  tozhe  vytyanulos',  da.  No...  Kogda  eta  shtuka  izvivalas',
neprozrachnaya central'naya struna tozhe izvivalas', zmeilas'. No pri etom eshche
i pul'sirovala - v  nekotoryh  mestah  stanovilas'  ochen'  tonkoj,  inogda
voobshche  raspadalas'  na  ryad  otrezkov  raznoj  dliny...  Prevrashchalas'   v
izvilistuyu punktirnuyu liniyu.
     - I skol'ko eto prodolzhalos'?
     - |to zmeenie? Mne, esli govorit' otkrovenno, snachala pokazalos', chto
ochen'  dolgo.  No  kogda  ya  sutkami  pozzhe  smotrel  dannye  dal'nomerov,
vyyasnilos',  chto  vsego  minut  pyat'.  A  potom  vse  eto,  vy  ponimaete,
povtorilos'  v  obratnom  poryadke.  Vsya  eta  kishka  nachala  ochen'  bystro
ukorachivat'sya i prevratilas' v pervonachal'nuyu sferu. A v polusotne  metrov
ot nee poyavilas' vtoraya tochno takaya zhe.
     - CHto znachit tochno takaya?
     - My zhe s vami dogovorilis', - ukoriznenno motnul golovoj smotritel'.
- Ona, vy uzhe ponimaete, vneshne vyglyadela tochno takoj zhe. I  vse  fazy  ee
razvitiya v tochnosti povtoryali evolyuciyu pervoj sfery.  Da.  Ona  tozhe  byla
vnachale svetyashchejsya tochkoj, a  potom  razroslas'  v  poluprozrachnyj  shar  s
temnym yadrom.
     - I eto proishodilo na prezhnem rasstoyanii ot vas?
     -  Da.  Tak  pokazali  dannye  opticheskih  dal'nomerov.  Potom  vdrug
poyavilas' tret'ya takaya zhe sfera.
     - I vse oni lezhali v  odnoj  ploskosti?  -  sprosil  Pinchuk,  vidimo,
chto-to vspomniv.
     - Da, - pozhal plechami SHtub. - My zhe s vami dogovorilis'. Estestvenno,
lyubye tri tochki vsegda lezhat v odnoj ploskosti. Ved' cherez lyubye tri tochki
vsegda mozhno provesti ploskost'.
     - Pomnite zadachku pro  treh  muh,  Nikolaj  Vladimirovich?  -  sprosil
Gudkov. Emu opyat' stalo veselo. - Zamechatel'naya zadachka. Tri muhi sidyat na
stole  i  s  intervalom  v  sekundu  vzletayut,  vse  s  raznymi  zadannymi
skorostyami.  Sprashivaetsya  -  cherez  kakoe  vremya  vse  oni  snova   budut
nahodit'sya v odnoj ploskosti?..
     On neproizvol'no rassmeyalsya.
     - Golubchik, da zabud'te vy svoyu  kazuistiku!  -  nedovol'no  proiznes
Pinchuk. - Nam nel'zya otvlekat'sya, my  zanyaty  vazhnym  delom.  Prosto,  mne
kazhetsya,  Mihail  Kristoforovich,   v   svoej   dokladnoj   vy   special'no
podcherkivali eto obstoyatel'stvo.
     - Ne sovsem tak, - vozrazil SHtub. - I primer s muhami  predstavlyaetsya
mne vpolne umestnym. Drugoe delo, v dokladnoj zapiske, kotoruyu ya  sostavil
i peredal po instancii, ukazano, chto vse  vnov'  poyavlyavshiesya  sfery  tozhe
lezhali v toj zhe ploskosti.  I  dazhe  pochti  tochno  na  toj  zhe  pryamoj.  I
chetvertaya, i pyataya, i shestaya. I, vy uzhe  ponimaete,  vse  ostal'nye  tozhe.
Potom, konechno, oni prinimali i bolee slozhnye  konfiguracii,  kruzhilis'  v
svoeobraznyh prostranstvennyh  horovodah.  |to  zafiksirovano  velikolepno
srabotavshej apparaturoj. A potom vse oni ischezli.
     - Vot kak?
     - Da.  No  esli  govorit'  otkrovenno,  eto  proishodilo  v  obratnom
poryadke. Kak budto ves' process zapisali na obČemnoe kino, a potom pustili
plenku v protivopolozhnuyu storonu. No poka sharov bylo mnogo, oni veli  sebya
kak edinoe sushchestvo.
     - Prostite?
     - Nu, my zhe s vami dogovorilis', chto  kishka,  kogda  ona  vytyanulas',
kazalas' zhivoj. Teper', kogda ona kakim-to obrazom prevratilas' v verenicu
pul'siruyushchih sharov, mne kazalos', chto ona vse eshche ostaetsya  edinym  celym.
Toj samoj "piyavkoj", kotoraya byla vnachale.
     - Pochemu toj zhe samoj?
     - No my zhe s vami dogovorilis', - ukoriznenno proiznes SHtub. -  Dlina
verenicy, pravda, byla raza v poltora men'she, no diametry sfer  postepenno
umen'shalis' k ee koncam... Da. Esli tvorit' otkrovenno,  to  i  izvivalas'
ona tochno tak zhe. Prodolzhalos'  yavlenie,  kak  pokazala  apparatura,  chasa
poltora, potom shary ischezli v obratnom poryadke.  A  spustya  98  chasov  vse
povtorilos'. I teper' povtoryaetsya kazhdye 98 chasov. Vot i vse, esli tvorit'
otkrovenno.
     - A chto mozhete  dobavit'  vy,  Natashen'ka?  -  sprosil  Pinchuk  posle
neprodolzhitel'nogo molchaniya.
     - Nichego. Papa vse rasskazal tochno. YA ne  prisutstvovala  pri  pervom
yavlenii, no na vseh ostal'nyh byla.





     - Nu, golubchik, kak vam vsya eta kazuistika? - pointeresovalsya Pinchuk.
     - Po-moemu, lyubopytno. A chto?
     - YA, priznat'sya, razocharovan, - soobshchil psiholog. -  My  s  kollegami
ozhidali bolee ili menee tipichnogo nablyudeniya NLO, a zdes'...
     On nedovol'no mahnul rukoj i zakolebalsya vmeste so svoim gamakom.
     - A chto vse-taki zdes'?
     - Pustoe, - skazal psiholog. - Kogda etot SHtub nachal rasskazyvat' pro
podsoznatel'nye impul'sy, ya  bylo  obradovalsya.  Podsoznatel'nye  processy
ochen' chasto  predshestvuyut  obČektivno-subČektivnym  yavleniyam.  No,  skoree
vsego, tut imeetsya drugoe, bolee trivial'noe obČyasnenie.
     On zamolchal. Oni lezhali v gamakah v komnate dlya  gostej,  prakticheski
nevesomye. Oni tol'ko chto zabralis' v gamaki, chtoby,  nakonec,  otdohnut',
no vsya ustalost'  Gudkova  kuda-to  propala.  Spat'  sovsem  ne  hotelos'.
Veroyatno, iz-za kofe. Kofe bylo vypito mnogo, chudesnogo brazil'skogo kofe.
     - No ved' ot rasskaz,  naskol'ko  ya  ponyal,  polnost'yu  sootvetstvuet
dokladnoj, - skazal Gudkov. - Dokladnoj zapiske,  kotoruyu  on  sostavil  i
peredal po instancii.
     - V tom-to i delo, golubchik, - vzdohnul Pinchuk. -  YA-to  nadeyalsya  na
drugoe.  Pravda,  dokladnuyu  ya  chital   ne   ochen'   vnimatel'no,   tol'ko
prosmatrival. Upoval na subČektivnyj faktor. A u  nego,  okazyvaetsya,  vse
zapisano na magnitnuyu plenku!
     - CHet zhe zdes' plohogo?
     - Vse srazu stanovitsya trivial'nym, - obČyasnil Pinchuk. - NLO, kotoryj
fiksiruetsya radarami! Kakoj tam NLO! Prosto  meteoritnyj  roj.  Podumaesh',
nevidal'!..
     - Da nepohozhe na roj, - skazal Gudkov.
     - A vy,  golubchik,  otkuda  znaete?  -  udivilsya  Pinchuk.  -  Vy  zhe,
po-moemu, ne astronom. Nu, esli dazhe ne meteority, znachit, ostatok komety.
Da malo li! Glavnoe - v rasskaze etogo SHtuba  prosmatrivaetsya  sistema.  A
pri  normal'nyh  obČektivno-subČektivnyh  yavleniyah  nikakoj   sistemy   ne
otmechaesh'sya. Na moj vzglyad, sistema - priznak nenormal'nosti.
     - No tochnye nauki... - popytalsya vozrazit' Gudkov.
     - Tochnye nauki, - prezritel'no proiznes Pinchuk. - Golubchik!  Sploshnaya
kazuistika eti tochnye nauki. Davajte-ka luchshe spat'. Utro vechera mudrenee.
     - Davajte, - soglasilsya Gudkov.  -  Zavtra  vse  stanet  okonchatel'no
yasno. Prichem  luchshe  by  vstat'  poran'she.  Ved'  SHtub  govorit,  chto  pri
poyavlenii etoj shtuki byvaet razbros plyus-minus polchasa.
     - Eshche  i  etot  razbros,  -  nedovol'no  proburchal  Pinchuk.  -  Ochen'
original'naya sistema. Kakoj-to plyus-minus...
     - A chto vam ne nravitsya?
     Pinchuk shumno zavorochalsya v gamake.
     - Da vy, golubchik,  sami  prekrasno  znaete,  chto  dlya  periodicheskih
yavlenij harakterna imenno strogaya periodichnost'.  Solnce,  skazhem,  vstaet
sebe i vstaet v odno i to zhe vremya. Parapsihologicheskie yavleniya, naoborot,
svobodny ot vsyakoj periodichnosti. A zdes' kakoj-to plyus-minus.
     -  Po-moemu,  vy  ne  pravy,  -  ne  soglasilsya  Gudkov.   -   Mnogie
astronomicheskie sobytiya povtoryayutsya, no bez yavnoj periodichnosti. Naprimer,
solnechnye zatmeniya. Prosto v kosmose mnoyu raznyh periodicheskih yavlenij,  i
oni nakladyvayutsya  drug  na  druga.  Proishodit  superpoziciya,  nachinayutsya
bieniya...
     - Superpoziciya, bieniya... - nedovol'no povtoril Pinchuk. - I  gde  eto
vy, golubchik, podnahvatalis' takoj kazuistiki?





     -  Ono,  -  s  oblegcheniem  skazal  SHtub.  Pinchuk  vskochil  na  nogi,
priderzhivayas' za skobu (opyt - delo velikoe!), zadral lico k nebu.  Gudkov
tozhe posmotrel  vverh,  odnako  vstavat'  s  polu  ne  stal.  Prosto  chut'
otkinulsya nazad dlya udobstva.
     Oni uzhe s chas sideli vtroem v astronomicheskom  otseke  "Astrokupola".
Obeshchannyj srok minoval, dazhe s uchetom razbrosa. Natasha syuda ne poshla. "Mne
nado  v  drugoe  mesto".  Volnovalas',  lomala  pal'cy  i  gryzla   nogti.
Volnovalsya i SHtub-starshij. Pravda, staryj grib ne pokazyval  vidu,  nogtej
ne gryz. Pinchuk byl, kak i vchera,  nevozmutim  i  preispolnen  sobstvennoj
znachitel'nosti. A Gudkovu bylo prosto interesno. Glazet' na nih oboih,  da
i na nebo. Ego-to brat' ne sobiralis', sam naprosilsya. I...
     -  Vot  uzhe  i  ono,  -   povtoril   smotritel'   radiomayaka   Mihail
Kristoforovich SHtub torzhestvenno i oblegchenno.
     Vse smotreli, kuda on pokazyval. Lico Pinchuka  izmenilos',  perestalo
pohodit' na licu detektiva. Paradoks - imenno v tot moment, kogda poyavilsya
presleduemyj. Svetlaya tochka, na kotoruyu pokazyval  SHtub,  voznikla  sovsem
blizko - kazalos', srazu zhe za prozrachnoj kryshej astronomicheskogo  otseka.
Ona bystro rosla.
     Gudkov  poglyadel  na   displej   dal'nomera.   Estestvennaya   reakciya
professionala. U sebya na katere on privyk k svetlym rastushchim  tochkam.  Tam
eto byli meteority. Kogda oni poyavlyalis',  ih  sledovalo  unichtozhat'.  Dlya
etogo nuzhno bylo znat' ih koordinaty  v  oboih  mirah  -  v  obychnom  i  v
prostranstve skorostej.
     Dal'nomery na Circee stoyali sovsem drugie. Sovsem  ne  takie,  kak  v
kabine ego katera. Zdes' na  displej  vyvodilis'  tol'ko  prostranstvennye
koordinaty obČekta.  Konechno,  potom,  po  zapisi,  mozhno  vosstanovit'  i
skorosti. Tol'ko eto ne ochen' nadezhno, vychislyat' skorosti po  koordinatam.
Proizvodnye vsegda ploho vychislyayutsya. Da i zhdat' dolgo. "CHasa poltora"...
     Gudkov nesil'no ottolknulsya nogoj i  plavno,  na  hodu  oprokidyvayas'
navznich', vyletel v koridor. Nikto, kazhetsya,  etogo  ne  zametil.  SHtub  i
Pinchuk smotreli vverh, zadrav golovy. Budto mozhno chto-nibud' uvidet'  tak,
prostym glazom.  I  kak  mozhet  Pinchuk  za  raz  rassmotret'  bol'she,  chem
obnaruzhil za mesyac  professional-nablyudatel'  SHtub?  A  vse,  chto  zametil
smotritel', est' v dokladnoj zapiske, kotoruyu...
     Gudkov potyanul na sebya vnutrennyuyu dver' tambura. Tam,  vnutri,  stoyal
chelovek v skafandre. Tak.  "Mne  nado  v  drugoe  mesto".  Znala,  chto  on
potoropitsya syuda. Vychislila ego dejstviya, ego  reakciyu.  Molodec,  Natasha.
Luchshie psihologi - zhenshchiny, kem by oni ni rabotali...
     Ona derzhala  v  rukah  eshche  odin  skafandr  i  protyagivala  emu.  Ego
sobstvennyj skafandr s lichnym nomerom. Drugih skafandrov  v  ee  rukah  ne
bylo. Znala, chto budet odin. Ah, kakoj molodec...
     Gudkov natyanul skafandr, zastegnul molniyu na grudi.  Bystro,  no  bez
speshki. Opustil na golovu pnem. Ona uzhe otkryvala vneshnij lyuk.  Vozduh  so
svistom rvanul v pustotu. |takij mikrovzryv. Teper'  vnutrennyuyu  dver'  ne
otkroesh' nikakoj siloj. Nichego, pust' glazeyut na nebo iznutri. Vse ravno v
kabine tol'ko dva mesta...
     Priderzhivayas' za kraj dvernogo proema, Gudkov shagnul naruzhu. Zvezdnaya
noch', no vot on, kater, osveshchen nacelennym na net prozhektorom. Kto vklyuchil
prozhektor? YAsno, kto. Vse predusmotrela.
     On sil'no ottolknulsya nova ot kraya proema i poletel k kateru. Popal v
nevidimyj luch prozhektora, ves' zasiyal. Ego tut zhe nakryla ten' devushki.
     Ona dognala ego, proletela sovsem blizko, vyshla vpered. Strojnaya dazhe
v skafandre. Ne vse lyudi v skafandrah vyglyadyat odinakovo, ponyal on  vdrug.
Letela vperedi,  tonen'kaya,  strojnaya,  dlinnonogaya.  Luch  sverkal  na  ee
odezhde. Bystro idet, uverenno. Doletit bez korrekcii. Molodec. Trenirovka,
velikaya veshch'... Navernyaka byvala na Fobose.
     Ego sobstvennaya ten' na nee ne padala, shla mimo. Vprochem, u nego  uzhe
voobshche  ne  bylo  teni.  On  pogruzilsya  v  temnotu,  shel  vne  lucha.   I,
sledovatel'no, letel sejchas  ne  k  kateru,  a  chut'  mimo.  Nichego,  delo
popravimoe...
     On dostal gazovyj pistolet. Ona uzhe podletala k kateru. On  vystrelil
nazad ne glyadya. Nikogo tam net, prosto ne mozhet byt'.  On  snova  vplyl  v
luch, skafandr zasverkal.  Ona  zhdala  ego,  krepko  uhvativshis'  za  shassi
katera. On podplyval k nej pryamo, protyanul ruku. Ona  protyanula  svoyu.  Ih
ladoni vstretilis'. Ruka devushki byla sil'noj, legko pogasila inerciyu  ego
dvizheniya. Sama ona dazhe ne sdvinulas' s mesta.
     On otnyal ruku, vzyalsya za zatvor  lyuka.  Kryshka  legko  otkinulas':  i
vnutri, i snaruzhi - vakuum. On propustil Natashu vpered, nyrnul  sledom  za
nej v temnotu kabiny, zakryl za soboj lyuk. Teper' oni byli  zdes',  u  net
doma. Ona uzhe pristegivalas' v kresle  strelka,  v  kotorom  tol'ko  vchera
sidel psiholog i kotoroe celyh dva mesyaca do etot pustovalo. S uma  sojti.
On zanyal svoe mesto, dal nadduv kabiny, vrubil apparaturu i  pristegnulsya.
I  posmotrel  na  chasy.  Vsego  dve  minuty  nazad   on   eshche   skuchal   v
astronomicheskom otseke. Neplohoj rezul'tat, hotya i ne rekord...
     On otstegnul shlem, otkinulsya v kresle. Nakonec-to nachinalas'  rabota.
Ego rabota, v kotoroj on byl professionalom.
     Cel' on  nashel  srazu.  Svetyashchayasya  tochka  zametno  razdulas',  stala
svetyashchimsya sharom s temnym yadrom v centre. Ne tol'ko potomu, chto proshli uzhe
dve minuty. Ona razdulas' ne sama, ee uvelichili videolokatory.  Oni  vzyali
ee srazu, kak tol'ko vklyuchilis'. Vyshkolennye lokatory.  Znayut  svoe  delo.
CHto im brat' eshche, esli ne etu cel'...
     Ona chut' zametno pul'sirovala. On  glyanul  na  cifrovoj  indikator  i
myslenno  prisvistnul.  Cel'  plyasala  na  meste,  skorost'  plyaski   byla
sumasshedshej.  Takuyu  nikogda  ne  poluchish'  po   zapisi   koordinat.   Pri
differencirovanii vse usrednyaetsya naproch'.
     - My... poletim? Pravda? - narushila molchanie devushka.
     Gudkov brosil vzglyad v ee storonu. Tol'ko odin. Nel'zya otvlekat'sya vo
vremya raboty. Ona sidela sovsem ryadom,  shlem  otbroshen  na  spinu,  temnye
volosy rassypany po plecham. Tol'ko siluet v temnote, kak prizrak. No  esli
protyanut' ruku, mozhno potrogat'. ZHenshchina v etoj kabine. S uma sojti...
     - Da, Natasha, - myagko skazal Gudkov. - Sejchas poletim.
     - Tol'ko ne nado strelyat', - tiho poprosila ona.
     Ego ruki rabotali sami, budto manipulyatory s avtonomnym  upravleniem.
Kater rezko vtyanul shassi i povis v metre nad poverhnost'yu planetki. Padat'
s etoj vysoty on budet desyat' sekund i vrezhetsya v kamni so skorost'yu  odin
kilometr v chas - na neobychnom dlya sebya yazyke soobshchilo  tablo.  Sumasshedshaya
skorost', pochti kak u toropyashchejsya cherepahi. No  kater  ne  uspeet  upast',
nikto emu ne pozvolit...
     Plotnaya  plazmennaya  struya  obozhgla  kamen'  pod  dnishchem  katera   i,
otrazivshis', hlestnula ego vdogonku. On vzmyl v nebo, svorachivaya  k  celi.
Do nee bylo 10 kilometrov, no cel' stala uzhe drugoj.
     Vse bylo tak, kak rasskazyval SHtub.
     Oni bystro priblizhalis' k blednomu ognyu v nebe,  gorevshemu  mercayushchim
mertvym svetom, a on na glazah deformirovalsya.  Teryal  sfericheskuyu  formu,
udlinyalsya, na kakoe-to mgnovenie stal pohozhim na dirizhabl',  no  prodolzhal
rasti, prevrashchayas'  v  tolstuyu  dlinnuyu  kolbasu.  Ona  svetilas'  tem  zhe
mercayushchim svetom, udlinyalas' i izvivalas' - Gudkov  eto  videl.  Ona  byla
besplotnoj - on eto chuvstvoval. Ona byla zhivoj - on eto znal.
     Ona  igrala:  prichudlivo  izgibalas'  i  pri  etom  pul'sirovala.  Ee
svechenie  razgoralos',  tusknelo   i   opyat'   razgoralos'.   Skvoz'   nee
prosvechivali  zvezdy.  Ona  ukorachivalas'  i  udlinyalas'  -  inogda  vdrug
stanovilas' koroche na sotnyu metrov, i tut zhe vnov' vozvrashchalas' v  prezhnie
gabarity. I vse vremya to umen'shalas', to uvelichivalas' v diametre - slovno
kol'cevye volny mertvogo sveta bezhali po ee cilindricheskoj poverhnosti.  A
vnutri, kak spinnaya struna, izvivalas' dlinnaya neprozrachnaya serdcevina.
     Ona dejstvitel'no  napominala  kolossal'nuyu  medicinskuyu  piyavku  ili
dozhdevogo chervya-vypolzka.
     - Tak budet  dolgo,  -  shepnula  devushka.  -  No  ne  nado  strelyat',
spugnete...
     Podchinyayas' komande Gudkova, kater zatormozil nepodaleku ot odnogo  iz
koncov igrayushchego chudovishcha.  Kazalos',  ono  zametilo  kater  -  izognulos'
dugoj,  slozhivshis'  pochti  popolam,  i  na  mgnovenie  zamerlo,   kak   by
pricelivayas'.  I  Gudkovu  vdrug  pokazalos',  chto   kto-to   ogromnyj   i
bestelesnyj zagnivaet pryamo v nego, chitaet ego mysli. V tom chisle tu,  eshche
ne oformivshuyusya, kotoruyu diktovali pal'cy, nashchupavshie  klavishi  upravleniya
blizhnim ognem...
     Po besplotnomu telu monstra proshla sudorozhnaya volna mertvogo sveta. V
neskol'kih mestah ono nachalo bystro suzhat'sya, i migom pozzhe  raspalos'  na
desyatok otdel'nyh blednyh ognej, takih zhe svetyashchihsya sfer, kak ta, kotoraya
poyavilas' pervoj. V sleduyushchee mgnovenie trehsotmetrovaya verenica dvinulas'
proch', stremitel'no nabiraya skorost'.
     Poslushnyj ruke Gudkova, kater poshel vdogonku.
     Spina oshchutila kreslo - peregruzka poltory edinicy. Kater, nabrav  uzhe
normal'nuyu skorost', sel na hvost uhodyashchej verenice blednyh ognej. No  ona
peremeshchalas' ne tak, kak meteority ili iskusstvennye kosmicheskie  obČekty.
Blednye ogni stoyali na meste, pokachivayas'  iz  storony  v  storonu,  budto
svyazannye nevidimym trosom, a vdol' verenicy, ot golovy k  hvostu,  bezhali
nezrimye volny. Perednie  shary  rosli,  zadnie  umen'shalis'.  SHla  kak  by
perekachka pul'siruyushcheyu siyaniya ot zadnih  ognej  k  perednim,  a  potom,  v
kakoj-to neulovimyj mig, poslednij  shar  ischezal,  v  golove  koleblyushchejsya
kolonny poyavlyalas' novaya sfera, i tut zhe cikl  povtoryalsya.  Za  schet  etot
ves' ih stroj stremitel'no peremeshchalsya, hotya v kazhdyj moment  vremeni  vse
sfery stoyali na meste, lish' pokachivalis' iz storony v  storonu.  Kazalos',
blednye sfericheskie ogni odin za drugim mgnovenno  perenosyatsya  iz  hvosta
kolonny v ee golovu...
     - Ne nado strelyat', - tiho povtorila Natasha.
     Asteroid ostalsya daleko za  kormoj.  Naskol'ko  daleko,  trudno  bylo
skazat', no eto nevazhno. Nikuda ne denetsya eta  planetka.  Pribory  najdut
dorogu nazad...
     Vremya ot vremeni Gudkov chuvstvoval, kak kto-to  v  nego  zaglyadyvaet.
Smotrit v net otkuda-to izvne i vse vidit - vse, chto v nem proishodit. Vse
ego mysli i chuvstva. I tak zhe smotrit v nee, v Natashu.
     A mysli byli takie. To, chto on vidit - lish' chast'  kakogo-to  celogo,
kotoroe on ne v silah ohvatit'  svoim  ubogim  trehmernym  zreniem.  CHast'
chego-to neizmerimogo.
     Zvezdy plyasali v ekranah. Uskoreniya navalivalis' poocheredno s  raznyh
storon. Kater shel  szadi  i  nemnogo  sboku,  ispravno  derzha  stometrovuyu
distanciyu.  A  verenica  blednyh  ognej   izvivalas'   v   videolokatorah,
bessil'naya ujti dal'she.
     I vdrug plyaska zvezd v ekranah prekratilas'.  SHary  ostanovilis'  bez
vidimogo usiliya, ves' ih ryad srazu. Dvigateli pritihli, tut zhe  vklyuchilis'
na  tormozhenie,  no  kater  po  inercii  proskochil  vpered  na   neskol'ko
kilometrov. Gudkov prosto  ne  uspel  sreagirovat'  na  ostanovku  blednyh
ognej. I tut zhe okazalos',  chto  vozrashchat'sya  ne  nado.  Ogni  vozobnovili
gonku, no  teper'  kater  Gudkova  ee  vozglavlyal.  Iz  presledovatelya  on
prevratilsya v presleduemogo, no eto dlilos' nedolgo.
     - Ono uhodit, - skazala Natasha.
     Gudkov glyadel na videolokatory. Vse, chto  proishodilo,  fiksirovalos'
na magnitnuyu plenku, no sejchas on  videl  eto  svoimi  glazami.  Hvostovye
sfery  ischezali,  odna  za  drugoj.  No  novye  ne  poyavlyalis'  v   golove
koleblyushchejsya kolonny. Spustya sekundu verenica ognej stala vdvoe koroche.
     - Ono uhodit, - povtorila devushka.
     Gudkov otricatel'no motnul golovoj. Net, vse bylo  slozhnee.  Polovina
ognej ischezla, no s ostal'nymi nichego uzhe ne proishodilo. Oni, sblizivshis'
do prezhnej distancii, prodolzhali neveroyatnuyu gonku.  I  opyat'  on  ispytal
tomitel'noe i draznyashchee chuvstvo, budto kto-to nevedomyj zaglyadyvaet v nego
i vidit ego celikom, vse ego glubiny dushi, vse yavnoe i vse potaennoe...
     Kabinu pronzilo  vspyshkoj  mertvogo  sveta.  Razdalsya  suhoj  hlopok.
Devushka vskriknula.
     Mezhdu nej i bokovoj stenkoj poyavilsya nebol'shoj, s  kulak,  svetyashchijsya
predmet. Tochno takaya sfera, kak togda, v kosmose. No teper'  ona  voznikla
vnutri kabiny.
     Bessil'nye  priblizit'sya,  svetyashchiesya  shary  poshli  na  takoe,  chtoby
poblizhe poznakomit'sya s katerom.
     Gudkov uzhe ne smotrel naruzhu. On vpervye  videl  sharovuyu  molniyu  tak
blizko. Da, ona otvechala vsem opisaniyam sharovyh molnij.
     Svetyashchayasya sfera - v kosmose s rasstoyaniya soten metrov  oni  kazalis'
blednymi - zdes'  byla  oslepitel'noj.  Ona,  kak  zhivaya,  pul'sirovala  i
razduvalas'. Ona i byla zhivoj - Gudkov znal eto. Ona dernulas' k priboram,
prokatilas' nad pul'tom, zaderzhalas' u  klaviatury  upravleniya  torpednymi
apparatami. Ona byla uzhe s  polmetra  v  diametre.  Ot  pul'ta  ona  rezko
povernula k Gudkovu. On sidel kak paralizovannyj. Ona parila  v  metre  ot
ego  lica,  budto  razglyadyvala.  Vremya,  kazalos',  stoyalo.  Skvoz'   nee
prosvechivali zelenye ogon'ki na tablo i ekrany videolokatorov.  Patom  ona
vdrug otprygnula na metr, i chuvstvo, chto kto-to zaglyadyvaet v dushu,  stalo
ostree i muchitel'nee,  stalo  neperenosimym.  I  tut  ona  napravilas'  ko
vtoromu kreslu, k kreslu strelka.  Napravilas'  po  duge,  otklonivshis'  k
stene kabiny.
     CHuvstvo, chto vnutr' ustremlen paralizuyushchij vzglyad anakondy,  ischezlo.
Pronzitel'no vskriknula  Natasha.  Gudkov  ne  ponyal,  otkuda  v  ego  ruke
poyavilsya gazovyj pistolet. Struya  plazmy  proshla  tochno  po  centru  shara,
skvoz' svetyashchuyusya prozrachnuyu obolochku i temnuyu  serdcevinu,  i  udarila  v
stenu kabiny, ne prichiniv sfere vidimogo  vreda.  No  ta  tut  zhe  szhalas'
ryvkom vdvoe. Prodolzhala sČezhivat'sya, umen'shat'sya... Prevratilas' v  sharik
razmerom s kulak i ischezla s suhim hlopkom.
     V vozduhe kabiny pahlo chem-to draznyashchim i neobychnym. Na  videoekranah
odna za drugoj ischezali blednye sfery, no Gudkov uzhe ne  smotrel  na  nih.
Otstegnuvshis',  on  sklonilsya  nad  devushkoj.  Ee   lico   bylo   blednym,
bezzhiznennym. Ona byla v glubokom obmoroke. Bylo neponyatno, dyshit ona  ili
net.
     Skafandr na nej byl tesnyj, v obtyazhku.  On  sdavlival  ej  grud',  ne
davaya dyshat'.
     Gudkov potyanul molniyu na ee skafandre. Oni byli  odni  v  beskonechnom
kosmose. Verenica blednyh ognej ischezla, a planetka, s  kotoroj  startoval
kater, zateryalas' gde-to v nochi.
     Gudkov ostorozhno potrepal devushku  po  shcheke.  Ee  glaza  otkrylis'  -
bol'shie, sinie, kak poluzabytoe nebo Zemli - i v nih uzhe ne bylo  i  sleda
togo uzhasa, kotoryj zastavil ee  poteryat'  soznanie.  Ona  pripodnyalas'  v
kresle v polumrake kabiny, posmotrela vpered.  Iz  kursovogo  illyuminatora
svetili yarkie zvezdy.





     - Sovremennoj nauke po plechu lyubye zagadki, - proiznes Pinchuk. Kak  i
vchera, oni vse chetvero sideli  za  stolom  v  gostinoj  "Astrokupola",  na
prezhnih mestah. Kak i vchera, pered nimi stoyali  butylochki  s  kofe,  centr
stola ukrashalo blyudo s  arbuzoobraznym  tomatom,  kak  i  vchera,  naprotiv
Gudkova sidela Natasha SHtub. Ona ulybalas' i chto-to napevala.  SHtub-starshij
sosredotochenno i mrachno molchal.
     No situaciya, razumeetsya, izmenilas' korennym obrazom. I  dazhe  Pinchuk
uzhe ne razygryval iz sebya detektiva, hotya i ne perestal vazhnichat'.
     - Lyubye zagadki, - povtoril Pinchuk. - ZHal',  konechno,  chto  nahodyatsya
lyudi, - on vyrazitel'no posmotrel na Gudkova, - kotorym nichego  ne  stoit,
rukovodstvuyas'  lish'   sportivnym   azartom   i   sobstvennym   nezdorovym
lyubopytstvom, sorvat' tshchatel'no zaplanirovannyj  eksperiment.  No  nichego,
podozhdem eshche chetyre dnya. Tol'ko na etot raz koe-kogo neploho by  zapryatat'
v izolyator. Podozhdem, poka yavlenie povtoritsya.
     Da, eto, v chastnosti, izmenilos' tozhe: vchera Gudkov sidel  kak  by  v
teni, segodnya on byl v centre vnimaniya. Nikto uzhe ne smotrel na  nego  kak
na izvozchika.
     - Vo-pervyh, ya ne uveren, chto ono  povtoritsya,  -  skazal  Gudkov.  -
Vo-vtoryh...
     - Pogodite, - skazal psiholog.  -  CHto  znachit  "ne  povtoritsya"?  Vy
polagaete, chto  yavlenie,  regulyarno  proishodivshee  na  protyazhenii  celogo
mesyaca, teper' vdrug ni s togo ni s sego prekratitsya?  V  silu  kakih  zhe,
pozvol'te polyubopytstvovat',  prichin?  Uzh  ne  iz-za  vashego  li  rokovogo
vmeshatel'stva?
     - Zachem vy tak, Nikolaj Vladimirovich? - skazala Natasha. SHtub metnul v
nee mrachnyj vzglyad, no ona prodolzhala: - Pochemu vy na nego napadaete? Ved'
Sasha staralsya dlya vseh. I sdelal vse kak nado. U nego zhe na katere pribory
gorazdo luchshe...
     - Luchshe, chem v prekrasno oborudovannom astronomicheskom otseke bol'shoj
asteroidnoj  stancii?  -  gromoglasno  usomnilsya  Pinchuk.  -  Na  kakom-to
mikroskopicheskom sudenyshke?.. A vy, golubchik, sami-to kak schitaete?
     - CHto tut schitat', - pozhal plechami Gudkov. - Konvojnyj  kater  -  eto
specializirovannaya mashina dlya obnaruzheniya, perehvata i  unichtozheniya  malyh
nebesnyh tel, ugrozhayushchih  mezhplanetnym  karavanam  maloj  tyagi...  Kotorye
kursiruyut ot Zemli do YUpitera i  obratno,  -  ne  smog  uderzhat'sya  on.  -
Estestvenno,  kazhdyj  takoj  kater  osnashchen  samymi  novejshimi   priborami
nablyudeniya i registracii. Osnashchen vpolne horosho.
     - Luchshe, chem observatoriya? - proiznes psiholog.
     - Standartnaya observatoriya? Razumeetsya, luchshe.  I  luchshe,  chem  samaya
luchshaya. Ved' eto boevoe sudno, ot net zavisyat zhizni lyudej.
     - I vy polagaete, golubchik, chto  vam  udalos'  poluchit'  kakuyu-nibud'
principial'no novuyu informaciyu o nablyudavshemsya nami fenomene?
     - Konechno, - skazal Gudkov. On sdelal nepronicaemoe  lico.  -  Tol'ko
davajte s vami dogovorimsya. YA s udovol'stviem vam pomogu, no ne nado  menya
lovit'. My s vami dogovorilis'?
     Pinchuk ne nashel, chto otvetit'. Natasha radostno ulybnulas'.  V  glazah
SHtuba, kak i vchera, poyavilis' i tut zhe  propali  veselye  iskorki.  Gudkov
dostal iz karmana kassetu.
     - Vot rezul'taty moego legkomyslennogo postupka, - skazal on. - Zdes'
zapisany dannye  o  razmerah,  absolyutnyh  i  otnositel'nyh  peremeshcheniyah,
skorostyah i opticheskih harakteristikah mnozhestvennogo svetyashchegosya obČekta,
nablyudavshegosya segodnya utrom v rajone asteroida Circeya. Zdes' s  privyazkoj
ko vremeni zaregistrirovany mel'chajshie  podrobnosti  ego  prostranstvennyh
evolyucij, pul'sacij, cvetovyh ottenkov i radiootrazhayushchej sposobnosti.  Vse
eto est' zdes'. I zdes' est' vse otnositel'no shara, poyavivshegosya v  kabine
katera.
     Pinchuk nedoverchivo smotrel na ploskuyu metallicheskuyu kassetu.
     - Znachit, vy schitaete, absolyutno vse?
     Gudkov posmotrel cherez stol na Natashu. Devushka opyat'  ulybnulas',  no
ee lico tut zhe stalo ser'eznym.
     - Net, - tverdo skazal on. - Zdes' est' vse, krome  samogo  glavnogo.
Zdes' otsutstvuyut nashi subČektivnye oshchushcheniya. Otsutstvuet  psihologicheskaya
sreda subČekta, po sovremennoj terminologii, - ne smog  uderzhat'sya  on.  -
Zdes' net nashej stoprocentnoj  uverennosti  v  tom,  chto  eto  bylo  zhivoe
sushchestvo, prichem vse vremya odno i to  zhe.  I  zdes'  net  togo  ledenyashchego
chuvstva, kogda kazhetsya, budto ono zaglyadyvaet vam v dushu.
     - Da,  -  neozhidanno  skazal  SHtub.  -  Esli  govorit'  otkrovenno...
Vprochem, vy uzhe ponimaete.
     - Tak, - proiznes psiholog. - No chto oni dayut, vse  eti  subČektivnye
oshchushcheniya? Ih ved', kak govoritsya, k delu ne  podosh'esh'.  CHto  prikazhete  s
nimi delat'?
     - Vy professional, vam vidnee,  -  skazal  Gudkov.  -  Ot  sebya  mogu
dobavit' odno. Vy videli kogda-nibud' ozero v bezvetrennuyu pogodu?
     - Razumeetsya, - nedoumenno progovoril Pinchuk. - No...
     - A rybu, rezvyashchuyusya na ego zerkal'noj poverhnosti? A luchshe  -  zmeyu,
plyvushchuyu ryadom s beregom?
     - Da... To est'  net,  -  sovsem  rasteryalsya  psiholog.  -  To  est',
razumeetsya, da. Ryby videl skol'ko ugodno. A vot zmej, po-moemu, kak-to ne
dovelos'. No zachem...
     - A eshche luchshe - kartinku s izobrazheniem Velikogo morskogo zmeya?
     - Konechno, videl, - ozhivilsya Pinchuk. - Znaete,  sejchas  obshchepriznano,
chto Velikij morskoj zmej sut' takoj  zhe  obČektivno-subČektivnyj  fenomen,
kak i sharovaya molniya. V oboih sluchayah dlya uspeshnogo nablyudeniya  neobhodimo
prisutstvie vosprinimayushchego subČekta. Tak i v kvantovoj mehanike,  tvoryat,
pribor inogda vliyaet na rezul'tat izmereniya... Vy, navernoe, znakomy  i  s
kvantovoj mehanikoj?
     - Izuchal, - kivnul Gudkov. - Tak vot,  morskoj  zmej,  kak  i  mnogie
vodnye zhivotnye, imeet,  grubo  govorya,  formu  tela  vrashcheniya.  V  pervom
priblizhenii, formu trehmernogo cilindra. No vy pomnite, kak obychno  risuyut
plyvushchego morskogo zmeya?
     - Da, konechno, - zatoropilsya psiholog. -  Obychno  risuyut  tak,  -  on
pokazal rukoj. - V vide etakoj izvilistoj linii...
     - Pravil'no, - skazal Gudkov. - Plyvushchij  morskoj  zmej  imeet  formu
vertikal'noj sinusoidy. Nad vodoj pri  etom  vystupaet  neskol'ko  gorbov,
ostayushchihsya nepodvizhnymi otnositel'no drug druga. Na dele zmej ochen' bystro
izvivaetsya, i poetomu bystro plyvet, a  ego  telo  peresekaet  poverhnost'
vody v neskol'kih mestah. Kakuyu formu, po-vashemu, imeyut eti peresecheniya?
     - Peresecheniya tela zmeya s poverhnost'yu? - peresprosil psiholog. - Nu,
oni... Po-moemu, oni kruglye.
     -  Pravil'no.  V  pervom  priblizhenii  eto  okruzhnosti  ili  ellipsy,
poskol'ku, kak my uzhe znaem, telo zmeya v pervom priblizhenii - cilindr.  No
poskol'ku eto cilindr nepravil'nyj, postepenno suzhayushchijsya,  to  i  radiusy
etih okruzhnostej neodinakovy...
     - Ponyatno, - otozvalsya psiholog. -  Vy  obČyasnyaete  ochen'  dohodchivo.
Nikogda v zhizni by ne poveril, chto smogu razobrat'sya v  takoj  kazuistike!
No zachem vy, golubchik, tak podrobno nam ob etom rasskazyvaete?
     - |tot prostoj primer  pozvolit  nam  s  hodu  reshit'  problemu,  nad
kotoroj vy i vashi kollegi lomali golovu ne  odin  desyatok  let,  -  tverdo
skazal Gudkov.
     On posmotrel na Natashu. Ona slushala ochen'  vnimatel'no,  bylo  vidno,
chto ona vse ponimaet, i eto oznachalo - on vybral pravil'nyj put' izlozheniya
svoih myslej.
     - Pri chem zdes' moi kollegi? Nikto iz nih, po-moemu, dazhe ne slyhal o
Circee.
     - YA imeyu v vidu problemu NLO, - obČyasnil Gudkov. - Predstav'te  sebe,
chto v ploskosti,  kotoroj  yavlyaetsya  poverhnost'  vody,  zhivut  dvuhmernye
sushchestva.
     - Dvuhmernye? - peresprosil Pinchuk. - Kakie takie dvuhmernye? CHto  vy
hotite etim skazat'?
     - Dvuhmernye - znachit, ploskie. Ploskie, kak beskonechno  tonkij  list
papirosnoj bumagi. Sushchestva, zhivushchie  tol'ko  v  dvuh  izmereniyah.  U  nih
dvuhmernye tela, i organy chuvstv  tozhe  dvuhmernye.  Oni  ne  vosprinimayut
nichego, nahodyashchegosya za predelami ploskosti, v kotoroj zhivut.  Nichego  vne
predelov  beskonechno  tonkoj  plenki  vody.  Kak  oni  vosprimut  Velikogo
morskogo zmeya?
     - Nu, ne znayu, - priznalsya Pinchuk. - Mne, pravo, trudno soobrazit'. A
vy, golubchik, sami-to kak schitaete?
     - YA? - skazal Gudkov. On govoril  vse  bolee  ubezhdenno,  potomu  chto
mysl', kotoraya voznikla u nego vo vremya pogoni za verenicej blednyh ognej,
do  sih  por  byla  vsego-navsego  mysl'yu.  Teper'   ona   osushchestvlyalas',
prevrashchalas' v vyskazannye slova. - Estestvenno, oni vosprimut ego  tol'ko
kak eti okruzhnosti, kak verenicu okruzhnostej, kotorye poluchayutsya v  mestah
peresecheniya tela nashego zmeya s ih ploskim dvuhmernym mirom.
     On snova posmotrel na Natashu. I opyat' vzglyad  ee  vnimatel'nyh  sinih
glaz pridal emu vdohnoveniya.
     - Nu, dopustim, chto tak, -  soglasilsya  Pinchuk.  -  Tol'ko  zachem  vy
vse-taki eto rasskazyvaete? Ved' vashi slova ne imeyut otnosheniya ne tol'ko k
teme nashego razgovora, no i voobshche k miru, v kotorom my s vami zhivem.  |to
prosto igra uma, fantaziya, no ne bolee. Kakie-to dvuhmernye  veshchestva,  to
est' sushchestva...
     - Vy tak dumaete? - sprosil Gudkov. - A teper' predstav'te sebe,  chto
nash mir yavlyaetsya chast'yu bolee slozhnogo, chetyrehmernogo mira, tochno tak zhe,
kak proizvol'naya ploskost' - eto lish' nichtozhnaya chast'  nashego  trehmernogo
prostranstva. Predstav'te sebe, chto v etom vysshem chetyrehmernom mire  nasha
vselennaya sut' to zhe samoe, chem  predstavlyaetsya  nam  ploskaya  poverhnost'
ozera ili morya. Predstav'te sebe, chto etot mir,  nevidimyj  i  neosyazaemyj
nashimi  organami  chuvstv,  naselyayut  sushchestva,  tozhe  lezhashchie   v   drugom
izmerenii, chetyrehmernye. Oni - esli eto  analogi  nashih  ptic  -  nosyatsya
gde-to nad nashim mirom, lyubuyutsya svoimi otrazheniyami v nem, no ostayutsya dlya
nas nepoznavaemymi. A analogi nashih ryb plavayut pod nashim prostranstvom  i
dyshat svoimi chetyrehmernymi zhabrami, ne podozrevaya o nashem  sushchestvovanii.
No est' i drugie. Oni, kak Velikij morskoj zmej, zhivut gde-to v puchine,  v
bezdne gluboko pod nashim mirom, no inogda vsplyvayut k nemu - k poverhnosti
svoego morya - podyshat', glotnut' svezhego vozduha...
     - CHetyrehmernogo vozduha? - yazvitel'no pointeresovalsya psiholog.
     - Konechno, - kivnul Gudkov. - I eshche predstav'te sebe, chto oni, kak  i
nashi zmei,  tozhe  imeyut  formu  tela  vrashcheniya  -  tol'ko  chetyrehmernogo.
Naprimer, formu chetyrehmernogo cilindra. I kogda takoe sushchestvo, vsplyvaya,
peresekaet nashe prostranstvo, ego sechenie nashim prostranstvom daet  sferu.
A esli takoe sushchestvo peresekaetsya s nashim mirom neskol'ko raz - naprimer,
kogda izgibaetsya, chtoby bystro plyt', - to cepochku  sfer.  |to  sovershenno
analogichno verenice okruzhnostej, kotoroj yavlyaetsya v  ploskosti  vody  telo
Velikogo morskogo zmeya...
     - Tak, - skazal Pinchuk. - I znachit, vy polagaete...
     - Da, - prodolzhal Gudkov. -  Predstav'te  sebe,  chto  odno  iz  takih
sushchestv nadeleno lyubopytstvom. Emu, etomu sushchestvu, interesno.  Trehmernye
predmety - takie, kak nash asteroid - dlya nego to zhe, chto dlya nas  raduzhnye
pyatna nefti na poverhnosti vody. I  vot  odnazhdy  ono  sluchajno  vsplyvaet
podyshat' ryadom s takim pyatnom. Emu lyubopytno, chto eto za pyatno. Nash kosmos
dlya nego - poverhnost' neobČyatnogo  okeana,  granica  razdela  dvuh  sred.
Odnoj, v kotoroj ono plavaet, drugoj - v kotoroj dyshit.  I  ono  vsplyvaet
kazhdye sto chasov - imenno nastol'ko hvataet emu ego chetyrehmernogo vozduha
-  i  pleshchetsya  na  poverhnosti  svoego  okeana,  i  razglyadyvaet   vsyakie
raznocvetnye pyatna - nam kazhetsya, chto ono zaglyadyvaet k nam vnutr', ibo my
tak zhe raskryty emu, kak polnost'yu vidny nam ploskie pyatna nefti... A  nam
eto  sushchestvo  predstavlyaetsya  to   sharom,   to   vytyanutym   izvivayushchimsya
ellipsoidom vrashcheniya, to koleblyushchejsya verenicej raznokalibernyh sfer.
     Gudkov umolk. Neskol'ko sekund za stolom carilo molchanie.
     - YA, konechno, ne mogu dat' ischerpyvayushchej  ocenki  vashej  gipoteze,  -
proiznes nakonec  psiholog.  -  Odnako  fantaziya  u  vas,  nado  priznat',
postavlena horosho. Pover'te slovu  professionala.  Rassuzhdaete  vy  vpolne
ubeditel'no. Tol'ko, po-moemu, slishkom  bol'shoe  mesto  zanimayut  v  vashem
voobrazhenii   vsyakie   ellipsoidy   vrashcheniya,   chetyrehmernye    cilindry,
prostranstvennye secheniya i prochaya  kazuistika.  Vot  kogda  vy,  s  vashimi
sposobnostyami, nauchites' stroit' svoi fantazii na  osnove  veshchej  poproshche,
togda mne pridetsya s vami soglasit'sya. I esli by vy pridumali chto-nibud' v
etom rode...
     - S  udovol'stviem,  -  skazal  Gudkov.  -  Kak  vam  nravitsya  takaya
gipoteza, dejstvitel'no poproshche.  Voobshche  vse  asteroidy  -  vsego-navsego
raznye secheniya  odnoyu  i  togo  zhe  chetyrehmernogo  obČekta,  kakoj-nibud'
chetyrehmernoj vodorosli. I, naprimer, vse  planety.  I  vse  zvezdy,  samo
soboj. I, estestvenno, vse zhivotnye.
     - A lyudi? - tiho sprosila Natasha.
     - I lyudi tozhe. A chto, otlichnaya mysl'.  Vse  my  -  prosto  trehmernye
secheniya odnoyu i tot zhe chetyrehmernogo cheloveka, kakoj smysl nam sporit'  i
ssorit'sya? No mozhno i podrugu. Skazhem,  ne  vse,  no  kakoj-to  muzhchina  i
kakaya-to zhenshchina - eto dva secheniya odnoj chetyrehmernoj lichnosti.  I  kogda
takoj muzhchina vstrechaetsya s takoj zhenshchinoj...
     Gudkov  zamolchal.  Natasha   pokrasnela.   Pinchuk   razmyshlyal,   kakuyu
professional'nuyu ocenku dat' poslednej gipoteze.
     - Nu ty i zmej, esli govorit' otkrovenno, -  vdrug  narushil  molchanie
SHtub, pristal'no i mrachno posmotrev na Gudkova.

Last-modified: Sat, 15 Jun 1996 19:07:42 GMT
Ocenite etot tekst: