Ocenite etot tekst:




   Poroj nam kazhetsya, chto ne ostalos' na zemle ni odnogo  drakona.  Ni
odnogo hrabrogo rycarya, ni  edinoj  princessy,  probirayushchejsya  tajnymi
lesnymi tropami,  ocharovyvaya  svoej  ulybkoj  babochek  i  olenej.
   Nam kazhetsya, chto nash vek otdelyaet ot teh skazochnyh vremen  kakaya-to
granica, i  v  nem  net  mesta  priklyucheniyam.  Sud'ba,..  eta  doroga,
prostirayushchayasya za gorizont... prizraki proneslis'  po  nej  v  dalekom
proshlom i skrylis' iz  vidu...
   Kak zamechatel'no, chto  eto  ne  tak!  Princessy,  rycari,  drakony,
ocharovannost', tajny i priklyucheniya... oni  ne  prosto  ryadom  s  nami,
zdes' i sejchas, - nichego drugogo i ne bylo nikogda na  zemle!
   V nashe vremya ih oblik, konechno, izmenilsya.  Drakony  nosyat  segodnya
oficial'nye kostyumy, pryachutsya za maskami  inspekcij  i  sluzhb.  Demony
obshchestva s pronzitel'nym krikom  brosayutsya  na  nas,  stoit  lish'  nam
podnyat' glaza ot zemli, stoit povernut'  napravo  tam,  gde  nam  bylo
skazano idti nalevo. Vneshnij vid nynche stal tak obmanchiv, chto  rycaryam
i princessam trudno uznat' drug druga, trudno uznat' dazhe samih  sebya.
   No v nashih snah my vse eshche vstrechaemsya s Masterami Real'nosti.  Oni
napominayut nam, chto my  nikogda  ne  teryali  zashchity  protiv  drakonov,
chto sinee plamya struitsya v nas, pozvolyaya  izmenyat'  nash  mir,  kak  my
zahotim. Intuiciya nasheptyvaet istinu: my ne pyl', my - volshebstvo!
   |to povest' o rycare, kotoryj umiral, i o  princesse,  spasshej  emu
zhizn'. |to istoriya o krasavice i chudovishchah, o volshebnyh zaklinaniyah  i
krepostnyh stenah, o silah smerti, kotorye nam tol'ko kazhutsya, i silah
zhizni, kotorye est'. |to rasskaz  ob  odnom  priklyuchenii,  kotoroe,  ya
uveren, yavlyaetsya samym vazhnym v lyubom vozraste.
   Fakticheski, v zhizni vse  bylo  pochti  tak,  kak  zdes'  opisano.  V
neskol'kih mestah ya vol'no oboshelsya s hronologiej, nekotorye personazhi
sostavleny  iz  ryada  real'nyh  lyudej,  bol'shinstvo   imen   vydumany.
Ostal'noe ya by ne smog pridumat', dazhe esli by postaralsya - real'nost'
byla nastol'ko  neveroyatnoj,  chto  ne  ukladyvalas'  v  ramki  nikakoj
vydumki.
   Vy kak chitateli, konechno, uvidite, zaglyanuv za pisatel'skuyu  masku,
chto zastavilo menya pomestit' eti slova na bumagu.
   No inogda, kogda svet  luchitsya  tochno  kak  sejchas,  pisatel'  tozhe
mozhet zaglyanut' za masku chitatelya. Mozhet byt', v luchah etogo sveta  my
s vami vstretimsya gde-nibud' na  stranicah  etoj  knigi,  -  ya  i  moya
lyubov', vy - i vasha.




   Segodnya ona budet zdes'.
   YA glyanul iz kokpita vniz -  skvoz'  veter  i  mercanie  propellera,
svoz' polmili osennego dnya - vniz na arendovannoe mnoyu pole, na  kubik
sahara - vyvesku "Polety za tri dollar", kotoruyu ya privyazal k otkrytym
vorotam.
   Ryadom so znakom doroga  s  obeih  storon  byla  splosh'   zastavlena
mashinami.  Ih   sobralos'    shtuk,   pozhaluj,   pod   shest'desyat.   I,
sootvetstvenno, tolpa narodu, prikativshego poglazet'  na  polety.  Ona
vpolne mogla uzhe byt'  tam,  pod容hav  neskol'ko  mgnovenij  nazad.  YA
ulybnulsya. Vpolne vozmozhno!
   YA pereklyuchil  dvigatel'   na  holostoj  hod,  poddernul  nos  Flita
nemnogo vverh, chtoby soprotivlenie  kryl'ev  zastavilo  ego  poteryat'
skorost'.
   Zatem do otkaza vyvel rul' povorota vlevo, i vyzhal ruchku na sebya do
upora.
   Zelenaya zemlya, sozrevshie hleba i  soya,  fermy,  luga,  zastyvshie  n
poludennom bezmolvii - vse vdrug perevernulos',  slivshis'  v  razmytyj
effektnym shtoporom vihr'. S  zemli  eto  dolzhno  bylo  vyglyadet'  tak,
slovno staraya etazherka vdrug vyshla iz povinoveniya.
   Nos samoleta rvanulsya vniz, cvetnye shtrihi smercha, v kotoryj  vdrug
prevratilsya mir, vse bystree i bystree verteli',  vokrug  moih  letnyh
ochkov.
   Kak dolgo tebya ne bylo ryadom so mnoj, moj  dorogoj  drug  -  rodnaya
dusha, moya milaya, mudraya i tainstvennaya prekrasnaya ledi? - dumal  ya.  -
Segodnya, nakonec-to, obstoyatel'stva slozhatsya tak,  chto  zastavyat  tebya
okazat'sya v gorodke Rassel, shtat Ajova,  i,  vzyav  za  ruku,  privedut
syuda, na stelyushcheesya vnizu pole skoshennoj lyucerny. Ty podojdesh' k  krayu
tolpy, ne vpolne osoznavaya, zachem, s lyubopytstvom sozercaya zhivoj, yarko
raskrashennyj kusok istorii, vertyashchijsya v vozduhe.
   Vzbrykivaya i gluho podvyvaya, biplan nessya vniz. S  kazhdoj  sekundoj
vihr' stanovilsya kruche, plotnee i gromche.
   Vrashchenie... a teper'... stop.
   Ruchka - vpered, zhestkim nazhatiem  na  pravuyu  pedal'  perebrasyvaem
rul'  sleva  napravo.  Razmytye  ochertaniya  delayutsya  chetche,  skorost'
rastet, odin, dva oborota, posle  chego  vrashchenie  prekrashchaetsya,  i  my
mchimsya pryamo vniz s maksimal'no vozmozhnoj skorost'yu.
   Segodnya ona dolzhna zdes', poyavit'sya, - dumal ya,  -  ved'  ona  tozhe
odinoka.  Potomu  chto  ona  uzhe   znaet   vse,   chgo   hotela   uznat'
samostoyatel'no.  Potomu  chto  v  mire  est'  lish',   odin-edinstvennyj
chelovek, k vstreche s kotorym vedet ee sud'ba, i etot chelovek v  dannyj
moment upravlyaet etim vot samym aeroplanom.
   Krutoj vyhod, gaz nulya, vyklyuchaem  dvigatel',  propeller  zastyl...
Planiruem vniz,  bezzvuchno  skol'zya  k  zemle,  prizemlyaemsya  s  takim
raschetom, chtoby zameret', pryamo naprotiv tolpy.
   YA uznayu ee, edva lish' uvizhu, - podumal ya, - takoj  yarkij  obraz,  -
srazu zhe uznayu.
   Vokrug  aeroplana  tesnilis'  lyudi:  muzhchiny,  zhenshchiny,   sem'i   s
korzinami dlya piknika, deti  na  velosipedah.  Razglyadyvayut.  Ryadom  s
det'mi - dve sobaki.
   Otzhavshis' na rukah, ya vybralsya iz kokpita i vzglyanul na lyudej.  Oni
mne ponravilis'. V sleduyushchij moment ya s zanyatnoj otreshennost'yu uzhe kak
by so storony slushal svoj sobstvennyj golos i v to zhe  vremya  vzglyadom
pytalsya otyskat' ee v tolpe.
   - Rassel s vysoty ptich'ego poleti, lyudi! Unikal'nyj shans  vosparit'
nad polyami Ajovy! Poslednyaya vozmozhnost' pered tem, kak  vypadet  sneg!
Vpered, - tuda, gde obitayut lish' pticy da angely...
   Koe-kto  zasmeyalsya  i  zaaplodiroval  -  komu-nibud'  drugomu,  kto
reshitsya poprobovat' pervym. Lica - nekotorye  s  vyrazheniem  glubokogo
nedoveriya  i  voprosa,  nekotorye  -  polnye   ustremleniya   i   zhazhdy
priklyuchenij, byli i horoshen'kie - veselye i zainteresovannye. No  togo
lica, kotoroe ya iskal, ne bylo nigde.
   - A vy uvereny, chto eto bezopasno?-  pointeresovalas'   zhenshchina.  -
Sudya po tomu, chto ya videla, vy - ne slishkom ostorozhnyj pilot!
   Pokrytaya zapom kozha, yasnye karie glaza. Ej tak hotelos',  chtoby  ee
predpolozhenie okazalos' spravedlivym.
   - Bezopasnee  ne byvaet, mem! Legkost' pushinki! Flit  v  vozduhe  s
dvadcat' chetvertogo dekabrya tyusyacha devyat'sot dvadcat' vos'mogo goda  -
eshche na odin polet ego, pozhaluj, hvatit, prezhde chem  on  razvalitsya  na
kuski...
   Ona izumlenno morgnula.
   - SHuchu, - skazal ya. - On budet letat' dazhe spustya gody posle  togo,
kak nas s vami ne stanet, uveryayu vas!
   - Kazhetsya, ya zhdala dostatochno dolgo, - skazala ona, - mne vsyu zhizn'
hotelos' pokatat'sya na odnom iz etih...
   - Togda vam dolzhno ponravit'sya.
   YA tolknul propeller, chtoby zapustit' dvigatel', pomog ej  zabrat'sya
v nosovoj kokpit i zastegnut' remen' bezopasnosti.
   - Nevozmozhno, - dumal ya. - Ona ne zdes'.  Ne zdes' - ne mozhet byt'!
   Kazhdyj den' - uverennost', chto segodnya - tot-samyj-den',  i  kazhdyj
den' - oshibka!
   Posle pervogo poleta bylo eshche tridcat' - do samogo zahoda solnca. YA
letal i boltal bez ustali, poka  vse  ne  razoshlis'  po  domam,  chtoby
vmeste pouzhinat' i provesti noch'. YA zhe ostalsya odin.
   Odin.
   Neuzheli ona - plod moej fantazii?
   Molchanie.
   Za minutu do togo, kak voda zakipela, ya vytashchila kotelok  iz  ognya,
vytryahnul v  nego  rastvorimyj  kakao  i  razmeshal  suhim  stebel'kom.
Nahmurivshis', proiznes, obrashchayas'  k samomu sebe:
   - Durost' kakaya - iskat' ee zdes'.
   Nedel'noj davnosti bulochku s koricej ya  nakolol  na  hvorostinku  i
podzharil nad yazykami plameni.
   Da,  stranstvuyushchij  pilot  na  starom  biplane   -   polet   skvoz'
semidesyatye gody dvadcatogo veka. Vrode by,  priklyuchenie.  Ran'she  ono
bylo pripravleno mnozhestvom voprositel'nyh znakov. Teper' zhe vse stalo
takim zhe znakomym i bezopasnym, kak  fotografii  v  semejnom  al'bome.
Posle sotogo uragana ya mog delat' ih  s  zakrytymi  glazami.  A  posle
togo, kak ya v tysyachnyj raz obsharil glazami  tolpu,  u  menya  voznikayut
somneniya: mozhet li rodnaya dusha yavit'sya mne sredi skoshennyh polej.
   Deneg  dostatochno.  Kataya  passazhirov,  mne  vryad  li  kogda-nibud'
pridetsya golodat'. No ya ne uznayu nichego novogo, ya prosto boltayus'  bez
tolku.
   V poslednij raz ya po-nastoyashchemu uchilsya dva leta tomu nazad. Kogda ya
uvidel sverhu belo-zolotistyj biplan "Trevl |jr", priparkovannyj sredi
polej.  Prizemlivshis',  ya  poznakomilsya  s  ego  pilotom  -  Donal'dom
SHimodoj, Messiej v otstavke, eks-Spasitelem Mira. My podruzhilis', i  v
te poslednie mesyacy ego zhizni on peredal mne nekotorye sekrety  svoego
strannogo prizvaniya.
   Dnevnik, kotoryj ya togda vel, prevratilsya v  knigu,  ya  otoslal  ee
izdatelyu. Ne tak davno ona vyshla iz pechati. Bol'shinstvo ego  urokov  ya
usvoil horosho, tak chto novye ispytaniya popadalis' dejstvitel'no krajne
redko. No vot reshit' problemu s rodnoj dushoj ne udavalos' nikak.
   Gde-to vozle hvosta Flita poslyshalsya tihij shoroh - kradushchiesya  shagi
po suhoj trave. YA povernul golovu, prislushivayas' k etomu zvuku.  SHoroh
stih.  Potom  poyavilsya  opyat',  kak  esli  by  kto-to  stal   medlenno
podkradyvat'sya ko mne. YA napryazhenno vglyadyvalsya v temnotu:
   - Kto tam?
   Pantera? Leopard? Tol'ko ne v Ajove, ih v Ajove ne vstrechali uzhe...
   Eshche odin ostorozhnyj shag po nochnoj  trave.  Kak  by  eto  ni  byl...
Lesnoj volk!
   YA brosilsya k yashchiku s instrumentom, sudorozhno pytayas' uhvatit'  nozh,
bol'shoj gaechnyj klyuch, no bylo uzhe  slishkom  pozdno.  V  eto  mgnovenie
vozle kolesa samoleta voznikla cherno-belaya banditskaya maska, izuchayushchij
vzglyad yarko blestevshih  glazok,  nos,  s  sopeniem  prinyuhivayushchijsya  k
zapahu korobki s produktami.
   He lesnoj volk.
   - |j... Privet, ej ty tam... - skazal ya. YA rassmeyalsya:  tak  sil'no
kolotilos' serdce. YA sdelal vid, chto ubirayu klyuch proch'.
   Osirotevshih kroshek-enotov na Srednem Zapade chasto  berut  v  dom  i
vyrashchivayut v domashnih usloviyah. Kogda im ispolnyaetsya god, ih otpuskayut
na volyu, no oni na vsyu zhizn' ostayutsya domashnimi.
   A chto tut plohogo? Razve nel'zya shurshat' sebe po polyu, v temnote  na
ogonek zaglyanut' - a vdrug  u  togo,  kto  razlozhil  koster,  najdetsya
chto-nibud', vkusnen'koe - pogryzt', korotaya noch'?
   - Normal'no... Davaj, idi-ka syuda, priyatel'! Progolodalsya?
   Horosho by chego-nibud'  sladen'kogo  -  kusochek  shokoladki...  mozhno
zefira nemnogo, - vse sojdet. Enot postoyal nemnogo na  zadnih  lapkah,
morshcha nosik i izuchaya vozduh v poiskah zapaha s容stnogo. Ostatki zefira
- esli, konechno, ty sam na nih ne pretenduesh' - vpolne sojdet.
   YA vytashchil kulek iz yashchika i vysypal kuchku myagkih sharikov v  saharnoj
pudre na podstilku.
  - Vot tak... idi syuda...
   Mini-mishka shumno vzyalsya za desert. Otdavaya  dolzhnoe  zefiru,  on  s
dovol'nym chavkan'em nabil im polnyj rot.
   Ot lepeshki moego  izgotovleniya  on  otkazalsya,  edva  nadkusiv  ee,
prikonchil zefir, umyal pochti ves' moj zapas medovoj vozdushnoj pshenicy i
vylakal misochku vody, kotoruyu ya emu nalil. Nemnogo  posidel  glyadya  na
ogon', fyrknul: pora dvigat'sya dal'she.
   - Spasibo za to,  chto  zashel  v  gosti,  -  skazal  ya.
   Ispolnennyj vazhnosti vzglyad chernyh busin.
   Blagodaryu za ugoshchenie. A ty vpolne prilichnoe chelovecheskoe sushchestvo.
Nu,  ladno,  do  zavtra,  vecherom   uvidimsya.   Lepeshki   u   tebya   -
otvratitel'nye.
   I pushistoe sozdanie dvinulos' proch'. Polosatyj hvost rastvorilsya  v
tenyah, shoroh shagov v trave slyshen vse slabee i  slabee.  I  ya  ostalsya
naedine so svoimi myslyami i mechtoj obresti damu serdca.
   Kazhdyj raz vse  neizmenno  vozvrashchaetsya k nej.
   - Ona ne otnositsya k sfere nevozmozhnogo, - razmyshlyal ya, - i nadezhda
na vstrechu s nej otnyud' ne yavlyaesya chem-to chrezmernym!
   Interesno, chto skazal by Donal'd SHimoda, sidya  zdes',  pod  krylom,
segodnya, esli by uznal, chto ya do sih por tak i ne nashel ee?
   CHto-nibud' samo soboj razumeyushcheesya,eto uzh tochno. Strannoe  svojstvo
vseh ego sekretov - oni byli predel'no prosty.
   A esli by ya soobshchil emu, chto poterpel  fiasko  v  poiskah  ee?  Dlya
vdohnoveniya on pokrutil by v rukah svoyu bulochku s koricej, vnimatel'no
ee izuchaya, potom zapustil by pal'cy v chernuyu shevelyuru i skazal:
   - Poslushaj Richard, a tebe ne  prihodilo  v  golovu,  chto  letat'  s
vetrom ot odnogo goroda k drugomu - vernyj sposob ne otyskat'  ee,  no
utratit'?
   Vse tak prosto. A posle by on molcha zhdal moego otveta.
   YA otvetil by na eto, esli by on byl zdes', ya by  skazal:  -  O'kej.
Polet za gorizont - ne to. YA broshu  eto.  Odnako  skazhi,  kak  mne  ee
najti?
   On by prishchurilsya, neskol'ko rasstroivshis' ottogo, chto ya zadal  etot
vopros emu, a ne samomu sebe:
   - A ty schastliv? V dannyj konkretnyj mig - zanimaesh'sya li  ty  tem,
chem hotel by zanyat'sya bol'she vsego na svete?
   Privychka  zastavila  by  menya  otvetit',  chto  da,  razumeetsya,   ya
rasporyazhayus' svoej zhizn'yu v tochnosti tak, kak mne nravitsya.
   Holod nyneshnej nochi, i vopros - tot zhe samyj -  s  ego  storony,  i
chto-to izmenilos'. Zanimayus' li ya  tem,  chem  bol'she  vsego  hotel  by
zanyat'sya?
   - Net!
   - Vot eto novost'! - proiznes by SHimoda. - Kak  po-tvoemu,  chto  by
eto moglo oznachat'?
   YA morgnul, prekratil voobrazhat' i vsluh zagovoril s soboj:
   - Aga, eto znachit, chto amplua stranstvuyushchego pilota sebya ischerpalo!
I v dannyj moment ya smotryu na ogon' svoego poslednego  kostra,  a  tot
parnishka iz Rassela, s kotorym my podnimalis' v vozduh v sumerkah, byl
poslednim moim passazhirom.
   YA popytalsya  eshche  raz vsluh sformulirovat':
   -  So  stranstvuyushchim  pilotom   pokoncheno.
   Zatormozhennost'  bezmolvnogo shoka. I shkval voprosov. Novoe kachestvo
nevedeniya -  nekotoroe  vremya  ya  pytalsya  rasprobovat', ego, ocenit',
nevedomyj privkus. CHto delat'? I chto so mnoj budet?
   Posle osnovatel'noj opredelennosti remesla brodyachego  pilota,  menya
zahlestnulo udivitel'noe  naslazhdenie  novizny,  podobnoe  prohladnomu
burunu, vspenivshemusya iz neizvedannyh gubin. YA ponyatiya  ne  imel,  chto
budu delat'!
   Govoryat, chto kogda zakryvaetsya odna dver', drugaya -  otvoryaetsya.  YA
yasno  vizhu  zahlopnuvshuyusya  za   mnoj   dver',   s   nadpis'yu   "ZHIZNX
STRANSTVUYUSHCHEGO PILOTA".  Za  nej  ostalis'  yashchiki  i  korziny,  polnye
priklyuchenij - teh, kotorye prevratili menya iz togo, kem ya byl, v togo,
kto ya est'. A teper' prishlo vremya dvigat'sya dal'she. Nu, i gde  zhe  eta
samaya tol'ko chto raspahnuvshayasya dver'?
   - Esli by ya byl prosvetlennoj dushoj, - podumal ya, - chto by ya skazal
sejchas samomu sebe? Ne SHimoda, no prosvetlennyj ya sam?
   Proshlo mgnovenie, i ya uzhe znal, chto bylo by skazano:
   - Posmotri-ka na to, chto okruzhaet tebya v dannyj moment, Richard. CHto
v etoj kartine ne tak?
   YA oglyadelsya vo t'me. S nebom vse bylo v poryadke. CHto mozhet byt', ne
tak v nebe, ispeshchrennom sverkaniem vzryvayushchihsya almazami udalennyh  na
tysyachi svetovyh let zvezd? A vo mne - razglyadyvayushchem etot fejerverk iz
vpolne bezopasnogo mesta? A samolet - nadezhnyj i vernyj Flit,  gotovyj
nesti menya, kuda by ya ne pozhelal? CHto ne  tak  v  nem?  Vse  tak,  vse
pravil'no.
   A  nepravil'no  vot  chto:  zdes'  net  ee!  I  ya  dolzhen  izmenit',
situaciyu. I nachnu pryamo sejchas!
   - Ne toropis', Richard, - podumal ya. - I na etot  raz  izmeni  svoim
pravilam.  Pozhalujsta,  ne   speshi!   Pozhalujsta,   podumaj   snachala.
Horoshen'ko podumaj.
   Produmat' vse do konca. Ibo vo t'me skryt eshche odin vopros - vopros,
kotorogo ya nikogda ne zadaval Donal'du SHimode,  i  na  kotoryj  on  ne
otvechal.
   Pochemu obyazatel'no sluchaetsya tak, chto samye prodvinutye  iz  lyudej,
te, ch'i ucheniya zhivut vekami,  pust'   v  neskol'ko  izvrashchennoj  forme
religij, pochemu eti lyudi nepremenno dolzhny ostavat'sya odinokimi?
   Pochemu my nikogda ne vstrechaem luchashchihsya svetom zhen ili muzhej,  ili
chudesnyh lyudej, kotorye na ravnyh delyat s nimi  ih  priklyucheniya  i  ih
lyubov'? Te  nemnogie,  kem  my  tak  voshishchaemsya,  neizmenno  okruzheny
uchenikami i lyubopytnymi, na nih davyat te, kto prihodit za isceleniem i
svetom. No  kak  chasto  my  vstrechaem  ryadom   s  kem-nibud'   iz  nih
rodstvennuyu dushu, cheloveka  sil'nogo,  v  slave  svoej  ravnogo  im  i
razdelyayushchego ih lyubov'? Inogda? Izredka?
   YA nevol'no sglotnul - v gorle peresohlo.
   Nikogda.
   - Samye prodvinutye iz  lyudej, -  podumal  ya, - okazyvayutsya  samymi
odinokimi!
   Mozhet byt', u sovershennyh net rodnyh dush potomu, chto oni  pererosli
vse chelovecheskie potrebnosti?
   Nikakogo otveta ot goluboj Vegi, mercayushchej v svoej arfe iz zvezd.
   Dostizhenie sovershenstva v techenie vsego mnozhestva zhiznej -  eto  ne
moya zadacha. No eti lyudi - ved' im, vrode  by,  prednachertano ukazyvat'
nam put'. Utverzhdal li kto-libo iz nih: "Zabud'te o rodstvennyh dushah,
rodstvennyh dush ne sushchestvuet?"
   Netoroplivo strekochut sverchki: "Mozhet byt', mozhet byt'".
   |to stalo kamennoj stenoj, o kotoruyu razbilis' poslednie  mgnoveniya
vechera.
   - Esli oni chto utverzhdayut, - provorchal ya, obrashchayas' k sebe,  -  oni
zabluzhdayutsya.
   Mne bylo interesno, soglasitsya li ona so mnoj, gde by ona ni  byla.
Zabluzhdayutsya li oni, moya milaya neznakomka?
   Ona  ne  otvetila iz svoego neizvestno-gde..
   K tomu vremeni, kogda nautro kryl'ya ottayali ot ineya, chehol  motora,
yashchik s instrumentom, korobka s produktami i taganok byli uzhe akkuratno
ulozheny na perednem siden'i,  zapakovany  i  kak  sleduet  zakrepleny.
Ostatki zavtraka ya ostavil enotu.
   Vo sne otvet nashelsya sam soboj: Te prosvetlennye  i  sovershennye  -
oni mogut predpolagat' chto ugodno, no resheniya  prinimayu  ya  sam.  A  ya
reshil, chto ne sobirayus' prozhit' zhizn' v odinochestve.
   YA natyanul perchatki, tolknul propeller,  v  poslednij  raz  zapustil
dvigatel' i ustroilsya v kokpite.
   CHto by ya sdelal, esli by  uvidel  ee  sejchas  idushchej  po  skoshennoj
trave? Durackij impul's, strannyj holodok v zatylke, ya osmotrelsya.
   Pole bylo pustym.
   Flig vzrevel  na  pod容me,  povernul  na  vostok  i  prizemlilsya  v
aeroportu Kenkeki, shtat Illinojs. V tot zhe den' ya prodal  aeroplan  za
odinnadcat' tysyach dollarov nalichnymi i upakoval den'gi v svoj  svertok
s postel'nymi prinadlezhnastyami.
   Poslednie dolgie minuty naedine s moim biplanom. YA  poblagodaril  i
poproshchalsya,  dotronulsya  do  propellera  i,  ne  oborachivayas',  bystro
pokinul angar.
   Prizemlilsya, bogatyj  i  bezdomnyj.  YA  stupil  na  ulicy  planety,
obitaemoj chetyr'mya milliardami pyat'yusta  millionami  dush,  i  s  etogo
momenta s  golovoj  pogruzilsya  v  poiski  toj  edinstvennoj  zhenshchiny,
kotoraya, soglasno mneniyu luchshih iz kogda-libo zhivshih lyudej,  ne  mogla
sushchestvovat' v prirode.




     To, chto ocharovyvaet nas, takzhe vedet i zashchishchaet.  Strastnaya
     oderzhimost'  chem-nibud',   chto   my   lyubim   -   parusami,
     samoletami,  ideyami  -  i  neuderzhimyj   magicheskij   potok
     prokladyvaet   nam   put',   vpered,   nizvodya   do    nulya
     znachitel'nost'  pravil,  zdravyj   smysl   i   raznoglasiya,
     perenosya nas cherez glubochajshie ushchel'ya razlichij vo  mneniyah.
     Bez sily etoj lyubvi...

   - CHto eto vy pishete? - ona smotrela na  menya  s  takim  izumleniem,
slovno nikogda ne videla, chtoby kto-to  pisal  v  bloknote  ruchkoj  po
doroge na yug v avtobuse, napravlyayushchemsya vo Floridu.
   Kogda kto-libo vryvaetsya  v  moe  uedinenie,  razrushaya  ego  svoimi
voprosami, ya imeyu obyknovenie inogda otvechat'  bez  ob座asnenij,  chtoby
napugat'  cheloveka i zastavit' ego pomolchat'.
   - Pishu pis'mo samomu sebe - tomu, kem ya  byl  dvadcat'  let  nazad.
Nazyvaetsya "ZHal', CHto YA |togo Ne Znal, Kogda Byl Toboj".
   Nesmotrya na moe razdrazhenie, ee glaza -  ves'ma  priyatno  bylo  eto
videt' - zagorelis' lyubopytstvom i hrabrym namereniem eto  lyubopytstvo
udovletvorit'. Glubina karih glaz, temnyj  vodopad  gladko  zachesannyh
volos.
   - Pochitajte ego mne, - nichut' ne ispugavshis', poprosila ona.
   YA prochel - poslednij abzac do  togo  mesta,  na  kotorom  ona  menya
prervala.
   - |to pravda?
   - Nazovite chto-nibud'  odno,  chto  vy  lyubili,  -  predlozhil  ya.  -
Privyazannost' ne schitaetsya. Tol'ko to,  chto  neuderzhimyj  vnushalo  vam
vsepobezhdayushchuyu neupravlyaemuyu strast'...
   - Loshadi, - mgnovenno otozvalas' ona. - YA lyubila loshadej.
   - Kogda vy byli s vashimi loshad'mi, mir priobretal  inuyu  rascvetku,
chem imel vse ostal'noe vremya. Da?
   Ona ulybnulas':
   - Tochno. YA byla korolevoj Ogajo. Mame prihodilos' vylavlivat'  menya
s pomoshch'yu lasso, chtoby vydernut' iz sedla  i  zastavit',  idgi  domoj.
Boyat'sya? Tol'ko ne ya! YA skakala na bol'shom zherebce - ego zvali Sendi -
i on byl moim drugom, i poka ya byla s nim, nikomu by  i  v  golovu  ne
prishlo menya obidet'. YA lyubila Sendi.
   Mne pokazalos', chto ona vyskazalas' do konca. No ona dobavila:
   - A sejchas net nichego, k chemu ya otnosilas' by takim zhe obrazom.
   YA promolchal. Ona pogruzilas' v svoi sobstvennye vospominaniya, v  te
vremena, kogda Sendi byl s nej. YA vernulsya k pis'mu.

     Bez sily etoj lyubvi,  my  stanovimsya  lodkami,  uvyazshimi  v
     shtile na more besprosvetoj skuki, a eto smertel'no...

   - A kak vy sobiraetes' otsylat' pis'mo tuda - v to  vremya,  kotoroe
proshlo dvadcat' let nazad? - pointeresovalas' ona.
   -  Ne  znayu,  -  otvetil  ya,  zakanchivaya  poslednee   na   stranice
predlozhenie.
   - No razve ne budet uzhasno, esli v tot den',  kogda  ya  uznayu,  kak
otpravlyat' poslaniya v proshloe, mne  nechego  budet  poslat'?  Tak  chto,
pozhaluj,  prezhde  vsego   sleduet  prigotovit'   paket.  A  potom  uzhe
podumat' o peresylke.
   Skol'ko raz ya govoril sebe o chem-to: "Kak ploho,  chto  ya  etogo  ne
znal, kogda mne bylo desyat'; esli by ya ponyal eto v dvenadcat'; skol'ko
vremeni ushlo popustu, poka ya ponyal; ya opozdal na dvadcat' let!"
   - A kuda vy napravlyaetes'?
   - Geograficheski?
   - Da.
   - Podal'she ot zimy,  -  otvetil  ya.  -  Na  YUg.  V  samuyu  seredinu
Floridy.
   - Kuda imenno vo Floride?
   - Trudno skazat'. YA sobirayus' vstretit'sya so svoej podrugoj, no gde
ona - ya v obshchem-to ne znayu.
   Pohozhe, ona nailuchshim obrazom ponyala, chto skryvalos' za  etoj  moej
frazoj.
   - Vy otyshchete ee.
   YA zamyalsya v otvet i vzglyanul na nee:
   - Vy ponimaete, chto vy tol'ko chto skazali? "Vy otyshchete ee"?
   - Ponimayu.
   - Bud'te dobry, ob座asnite.
   - Net, - skazala ona, zagadochno ulybayas'. Ee glaza  mercali  temnym
siyaniem,  otchego  kazalis'  pochti  chernymi.  Gladkaya  kozha,   pokrytaya
orehovym  zagarom,  ni  edinoj  skladki  ili  morshchinki,  nichego,   chto
ukazyvalo by na to, kto ona takaya. Nastol'ko moloda, chto lico vyglyadit
neoformivshimsya.
   - "Net". To-to i ono, - skazal  ya,  ulybayas'  v  otvet.
   Avtobus s gudeniem mchalsya po magistral'nomu shosse, mimo pronosilis'
fermy, dorozhnye znaki cveta osennej listvy vdol' obochiny.  Biplan  mog
by prizemlit'sya na eto pole. Pravda, stolby po krayu dorogi vysokovaty,
no Flit vpolne proshel by pod provodami...
   Kto eta neznakomka, sidyashchaya ryadom? Ulybka kosmosa  no  povodu  moih
strahov?  Stechenie  obstoyatel'stv,  poslannoe   mne,   daby   razveyat'
somneniya? Vozmozhno. Vse mozhet byt'. Mozhet byt' - SHimoda v maske.
   - A vy letaete na samoletah?- kak by mezhdu  prochim  pointeresovalsya
ya.
   - Sidela by ya togda v etom avtobuse?! Ot odnoj tol'ko mysli ob etom
u menya sdayut nervy, - skazala ona. -  Na  samoletah!
   Ona peredernula plechami i tryahnula golovoj:
   - Nenavizhu letat'.
   Ona  otkryla  sumochku  i  nachala  chto-to  v  nej iskat'.
   - YA zakuryu, ne vozrazhaete?
   YA otpryanul, reflektorno s容zhivshis'.
   - Ne vozrazhayu?! Sigareta?! Madam, pozhalujsta!.. - ya popytalsya  bylo
ob座asnit'sya, ne zadev ee samolyubiya.  -  Vy  ne  ...  vy  namerevaetes'
napustit' dymu v krohotnyj ob容m vozduha mezhdu nami? CHto durnogo ya vam
sdelal? Za chto zhe togda vy hotite zastavit' menya dyshat' dymom?
   Esli by ona byla SHimodoj, ona mgnovenno vychislila by, chto  ya  dumayu
po povodu sigaret. Ot moih slov ona zastyla.
   - Ladno, izvinite, ya sozhaleyu, - proiznesla ona nakonec  i,  vzyav  s
soboj sumochku,peresela na siden'e podal'she ot menya.  Ona  sozhalela,  i
byla zadeta, i razozlilas'. Ploho, ochen' ploho. Takie temnye glaza.  YA
snova vzyalsya za ruchku -  pisat'  pis'mo  mal'chishke  iz  proshlogo.  CHto
rasskazat' emu o poiskah rodnoj dushi? Ruchka  v  ozhidanii  zastyla  nad
bumagoj.
   YA vyros  v  dome,  okruzhennom  izgorod'yu.  V  izgorodi  byla  belaya
kalitka iz gladkogo dereva. V  nizhnej  chasti  kalitki  -  dve  kruglye
dyrochki, chtoby sobake bylo vidno,  chto  delaetsya  snaruzhi.  Odnazhdy  ya
vozvrashchalsya domoj so shkol'nogo vechera  ochen'  pozdno.  Vysoko  v  nebe
visela luna. Pomnyu, ya  ostanovilsya,  ruka  na  kalitke,  i  zagovoril,
obrashchayas' k sebe i k zhenshchine, kotoruyu  polyublyu,  tak  tiho,  chto  dazhe
sobake ne bylo slyshno.
   - Ne znayu, gde ty, no gde-to ty zhivesh'  sejchas  na  etoj  zemle,  i
odnazhdy my vmeste - ty i ya -  dotronemsya  do  etoj  kalitki  tam,  gde
kasayus' ee sejchas ya. Tvoya ruka kosnetsya vot etogo  samogo  dereva  vot
zdes'. Zatem my vojdem, i budushchee i proshloe budut perepolnyat'  nas,  i
my budem znachit' drug dlya druga tak mnogo, kak eshche  nikto  nikogda  ni
dlya kogo ne znachil. Vstretit'sya sejchas my ne mozhem, ya ne znayu, pochemu.
Odnako pridet den', i nashi voprosy stanut otvetami, i  my  okazhemsya  v
chem-to takom svetlom... i kazhdyj moj shag - eto shag k  tebe  po  mostu,
kotoryj nam predstoit perejti, chtoby vstretit'sya. No ved' prezhde,  chem
ozhidanie stanet slishkom dolgim? Pozhalujsta, a?
   YA stol'ko vsego zabyl iz  svoego  detstva,  no  etot  moment  vozle
kalitki i vse skazannoe togda - slovo v slovo - ostalis' v pamyati.
   CHto ya mogu rasskazat'  emu  o  nej?  Dorogoj  Dik,  znaesh',  proshlo
dvadcat' let, a ya vse tak zhe odinok.
   YA  opustil  bloknot  i  nevidyashchim  vzglyadom   posmotrel   v   okno.
Nesomnenno, k nastoyashchemu momentu moe neutomimoe podsoznanie uzhe  nashlo
otvety dlya nego. Dlya menya.
   No to, chto v nem est' - eto vsego lish' opravdeniya. Trudno najti  tu
samuyu zhenshchinu, Richard! Ty uzhe ne stol', podatliv, kak ran'she, - ty uzhe
proshel fazu otkrytosti uma. Pochemu tak - to, vo chto ty verish', za  chto
gotov umeret', bol'shinstvo lyulej nahodit smehotvornym, a to i poprostu
bezumnym.
   - A ta edinstvennaya moya zhenshchina, -  dumal  ya,  -  ona  dolzhna  sama
prijti  k  tem  zhe  otvetam,  k  kotorym  prishel   ya:   mir   etot   v
dejstvitel'nosti dazhe otdalenno ne napominaet to, chem on kazhetsya, vse,
skrytoe v nashih myslyah, osushchestvlyaetsya v nashej zhizni, chudesa na  samom
dele vovse ne chudo. Ona i ya  -  my  nikogda  ne  smozhem  byt'  vmeste,
esli...
   YA morgnul. Ona dolzhna byt' v tochnosti takoj zhe, kak ya!
   Konechno,  fizicheski  namnogo  krasivee  menya.  Ved',  ya  tak  lyublyu
krasotu. No vse moi predubezhdeniya ona dolzhna razdelyat', kak i vse  moi
strasti. I ya ne mogu predstavit', sebya, vlipshego v zhizn'  s  zhenshchinoj,
za kotoroj povsyudu tyanetsya sled iz dyma i pepla. Esli dlya  schast'ya  ej
nuzhny vecherinki i koktejli ili narkotiki, esli ona  boitsya  samoletov,
esli  ona  voobshche  chego-to  boitsya,  ili   esli   ona   ne   absolyutno
samodostatochna i ne obladaet tyagoj k priklyucheniyam, esli ona ne smeetsya
nad glupostyami, kotorye ya nazyvayu yumorom, - nichego ne poluchitsya.  Esli
ona ne zahochet delit'sya len'gami, kogda oni u nas budut, i fantaziyami,
kogda deneg ne budet, esli ej ne nravyatsya enoty... ox, Richard, eto tak
neprosto. Bez vsego, chto uzhe perechisleno, i mnogogo  drugogo,  -  tebe
luchshe ostavat'sya v odinochestve!
   Na oborotnoj storone bloknota  ya  prinyalsya  sostavlyat'  spisok  pod
nazvaniem Sovershennaya zhenshchina. Na ishode sil avtobus utomlenno katilsya
po cherehsotmil'nomu uchastku magistrali nomer 65 mezhdu  Luisvillem  i
Birmingemom. K devyatoj stranice svoego  spiska  ya  pochuvstvoval,  chto
neskol'ko obeskurazhen. Kazhdaya iz  napisannyh  mnoyu  strok  byla  ochen'
vazhna. Ni bez odnoj nel'zya bylo obojtis'. No etih  trebovanij  ne  mog
udovletvorit' nikto... im  ne  sootvetstvoval  dazhe  ya  sam!
   Vspyshka ob容ktivnogo otnosheniya - zhestokoe konfetti, royashcheesya vokrug
golovy: ya nesostoyatelen v kachestve partii dlya prodvinutoj dushi, prichem
chem ona bolee prodvinuta, tem huzhe obstoyat dela.

     CHem bolee prosvetlennymi stanovimsya my, tem menee  vozmozhno
     dlya nas zhit', v soglasii s kem-libo gde by to ni bylo.  CHem
     bol'she my uznaem, tem luchshe dlya nas zhit' samim po sebe.

   YA napisal eto tak bystro, kak tol'ko  mog.  Na  svobodnom  meste  v
nizhnej chasti stranicy ya, sam pochti togo ne zamechaya, pripisal: Dazhe dlya
menya.
   Vidoizmenit'  spisok?  Mogu  li  ya  skazat',  chto  spisok  neveren?
Normal'no, esli ona  kurit,  ili  nenavidit  samolety,  ili  ne  mozhet
uderzhat'sya ot  togo,  chtoby  vremya  ot  vremeni  ne  tyapnut'   sklyanku
kokainu?
   Net - eto nenormal'no.
   S toj storony avtobusa, gde ya sidel, zashlo  solnce.  V  temnote  za
oknami, ya znal eto,  byli  malen'kie  fermy  s  treugol'nymi  kryshami,
krohotnye polya, na kotoryh dazhe Flit ne smog by prizemlit'sya.

     Ni  odno  zhelanie  ne  daetsya  tebe   otdel'no   ot   sily,
     pozvolyayushchej ego osushchestivit'.

   A-a, Spravochnik Messii, - podumal ya, - gde, interesno,  on  teper'?
   Veroyatnee vsego, gde-nibud', v zemle sredi trav,  sluchajno  zarytyj
plugom na tom samom meste, gde ya vybrosil ego v den'   smerti  SHimody.
Stranicy ego otkryvalis' vsegda na tom meste, kotoroe bylo bolee vsego
neobhodimo chitavshemu. Odnazhdy ya nazval spravochnik volshebnoj knigoj,  i
eto ne ponravilos' SHimode. On nedovol'no skazal togda:
   - Ty mozhesh' najti otvet gde ugodno, dazhe na stranicah  proshlogodnej
gazety. Zakroj glaza, nemnogo podumaj o voprose i dotron'sya do  lyubogo
teksta. I tam ty najdesh' otvet.
   Blizhe vsego pod rukoj v etom avtobuse u  menya  byl  pechatnyj  tekst
moego sobstvennogo  potrepannogo  signal'nogo  ekzemplyara  toj  knigi,
kotoruyu ya napisal o nem - svoego roda poslednij shans, kotoryj izdatel'
daet avtoru na to, chtoby tot vspomnil, chto v slove "dizel'" posle  "z"
pishetsya "e" a  ne  "e".  YA  byl  uveren,  chto  eto  -  edinstvennaya  v
angloyazychnoj literature kniga, v konce kotoroj ya hotel by  uvidet'  ne
tochku, a zapyatuyu.
   YA polozhil knigu na koleni, zakryl glaza i sformuliroval vopros:
   - Kak mne najti samuyu doroguyu, samuyu sovershennuyu, samuyu  podhodyashchuyu
dlya menya zhenshchinu?
   Ne davaya yarkosti formulirovki pomerknut', ya otkryl knigu,  kosnulsya
stranicy pal'cem i zakryl glaza.
   Stranica 114. Moj palec  ostanovilsya  na  slove  "privlech'":  CHtoby
privlech' chto-libo v svoyu zhizn', predstav', budto ono uzhe tam est'.
   Ledyanoj holod prokatilsya vniz po spine. YA tak davno ne  pribegal  k
etomu metodu, ya zabyl, kak horosho on rabotaet.
   YA vzglyanul v okno i povernul otrazhatel'  svetil'nika nad  siden'em,
pytayas' rassmotret' v nem ee otrazhenie - takoj,  kakoj  ona  mogla  by
byt'. Steklo ostavalos' pustym. YA ne uvidel  rodnoj  dushi.  YA  ne  mog
voobrazit' sebe, kak ee voobrazit'.  Dolzhna  li  eto  byt'  fizicheskaya
kartina, kotoruyu nuzhno myslenno sozdat', kak-budto ona -  nekaya  veshch'?
Rosta primerno vot takogo -  dovol'no  vysokaya,  da?  Dlinnye  volosy,
temnye, glaza - cveta morskoj volny  s  ocharovaniem  nebesnoj  sinevy,
neulovimaya, ezhechasno izmenyayushchayasya prelest'?
   Ili kachestva - predstavlyat' sebe ih? Raduzhnoe voobrazhenie, intuiciya
sotni proshlyh zhiznej,  kotorye  ona  pomnit,  kristal'naya chestnost'  i
absolyutnoe besstrashie? Kak vse eto voobrazit' naglyadno?
   |to ochen' prosto segodnya, no  bylo  ochen'  neprosto  togda.  Obrazy
mercali i tayali, nesmotrya na to,  chto  ya  znal:  obrazy  voplotyatsya  v
dejstvitel'nost',  lish'  esli   ya   smogu   pridat'   im   yasnost'   i
ustojchivost'.
   YA pytalsya uvidet' ee eshche raz i eshche raz, no rezul'tatom byli  tol'ko
teni, prizraki, bezostanovochno pronosivshiesya po  "zebre",  prolozhennoj
poperek  proezzhej  chasti  moego   myshleniya.   YA   -   tot,   kto   mog
vizualizirovat'  v  mel'chajshih  podrobnostyah  vse,  na  chto   sposobno
voobrazhenie - ne mog dazhe smutno izobrazit'  v  soznanii  tu,  kotoraya
dolzhna byla stat' samym vazhnym chelovekom v moej zhizni. YA popytalsya eshche
raz. Predstavit'. Voobrazit'. Uvidet'.
   Nichego. Tol'ko bliki, otrazhennye ot razbitogo  stekla  svetil'nika,
myatushchiesya teni. Nichego.
   YA ne vizhu, kto ona!
   CHerez nekotoroe vremya ya ostavil etu zateyu.
   Da, psihicheskie sily - mozhno derzhat', pari - kogda v nih  voznikaet
naibol'shaya potrebnost', oni nepremenno kuda-nibud' otluchayutsya, skazhem,
poobedat'.
   Edva ya, do smerti ustav  ot  poezdki  i  ot  iznuritel'nyh  popytok
chto-libo uvidet', zasnul, kak  menya  razbudil  vnutrennij  golos.   On
vstryahnul menya tak, chto ya ispugalsya, i skazal:
   - |J! RICHARD! Poslushaj, esli tebe stanet ot etogo legche!  |ta  tvoya
edinstvennaya v mire zhenshchina? Rodnaya dusha? Ty ee uzhe znaesh'!




   V 8:40 utra ya soshel s avtobusa v  samoj  seredine  Floridy.  YA  byl
goloden.
   Den'gi - ne problema, osobenno dlya togo, u kogo zavernuto v  skatku
stol'ko nalichnyh, skol'ko bylo u menya. Problema  byla  v  drugom:  chto
teper'? Vot ona - teplaya Florida. Na avtostancii menya ne zhdet nikto  -
ne tol'ko ne rodnaya dusha, no nikto voobshche - ni drug, ni dom,  ni  dazhe
nichto.
   Vyveska kafe, kuda ya zashel, glasila, chto administraciya imeet  pravo
po sobstvennomu usmotreniyu otkazyvat', klientu v obsluzhivanii.
   - Kazhdyj imeet pravo delat', po  sobstvennomu  usmotreniyu  to,  chto
hochet, - podumal ya. - Zachem ob etom  pisat',  na  stenah?  Pohozhe,  vy
chego-to boites'. CHego  vy  boites'?  Syuda  chto,  prihodyat  huligany  i
ustraivayut pogromy? Ili organizovannme prestupniki?  V  eto  malen'koe
kafe?
   Oficiant oglyadel menya i svernutuyu podstilku.  Moya  sinyaya  dzhinsovaya
kurtka byla slegka porvana v odnom meste na  rukave,  tam,  gde  nitka
vybilas',  iz-pod  latki,  na  svertke  -  neskol'ko  nebol'shih  pyaten
solidola i chistogo masla ot dvigatelya Flita. YA ponyal, chto  on  zadalsya
voprosom: a ne nastal li tot samyj  mig,  kogda  sleduet  otkazat',  v
obsluzhivanii. YA privetlivo ulybnulsya.
   - Privet, nu kak tut vas?- skazal ya.
   - Da normal'no.
   V kafe bylo pusto. On reshil, chto ya dlya obsluzhivaniya sojdu:
   - Kofe?
   Kofe na zavtrak? Fu... |ta gor'kaya truha, navernyaka iz kakoj-nibud'
dryani tipa hinnoj kory.
   - Net, blagodaryu vas, - otvetil ya. - Navernoe luchshe kusok limonnogo
piroga - podogrejte s polminuty v mikrovolnushke, a? I stakan moloka.
   - YAsnen'ko, - skazal on.
   Ran'she ya zakazal by v etom sluchae vetchinu  ili  sosisku.  No  ne  v
poslednee vremya. CHem bol'she  ya  veril  v  nerazrushimost'   zhizni,  tem
men'she mne  hotelos',  hot'   kak-to  uchastvovat'  dazhe  v  illyuzornom
ubijstve. I esli hot'  u odnoj  svinki  iz  milliona  blagodarya  etomu
poyavitsya shans provesti zhizn' v sozercanii  vmesto  togo,  chtoby  byt'
zakolotoj mne na zavtrak, to  ya  gotov  naproch'  otkazat'sya  ot  myasa.
Podogretyj limonnyj pirog. V lyuboj den'. YA naslazhdalsya pirogom i cherez
okno smotrel na gorodok. Pohozhe li na to, chto ya vstrechu  svoyu  lyubov',
zdes'? Ne pohozhe. I nigde ne pohozhe. Para shansov na milliard.
   I kak eto mozhet byt', - "ya uzhe ee znayu"?
   Nu, esli verit', mudrejshim, my znaem vseh vsegda  i  povsyudu  -  ne
vstrechayas', lichno - ne slishkom udobno, kogda namerevaesh'sya ogranichit',
pole poiska.
   -  |j,  miss,  privet?  Pomnish'  menya?   Soznanie   ne   ogranicheno
prostranstvom i vremenem, ty nesomnenno vspomnish',  chto  my  -  starye
druz'ya...
   - Ne to, nepravil'noe vstuplenie, - podumal ya. -  Bol'shinstvo  miss
otdayut sebe otchet v tom, chto v mire est' nekotoroe kolichestvo  parnej,
s kotorymi sleduet derzhat'  uho vostro. A takoe vstuplenie opredelenno
vydast parnya so strannostyami.
   YA popytalsya vspomnit'  vseh zhenshchin, s kotorymi vstrechalsya za mnogie
gody. Oni byli zamuzhem za kar'erami, muzhchinami ili obrazcami myshleniya,
otlichnymi ot moego.
   Vprochem, zamuzhnie zhenshchiny inogda razvodyatsya, lyudi  menyayutsya.  Mozhno
sozvonit'sya so vsemi znakomymi zhenshchinami...
   - Allo? - skazhet ona.
   - Allo.
   - Kto govorit?
   - Richard Bah.
   - Kto?
   - My poznakomilis' v supermarkete. Pomnite? Vy chitali  knigu,  a  ya
skazal, chto eto - uzhasnaya kniga, a vy sprosili, otkuda  ya  znayu,  a  ya
otvetil, chto sam ee napisal?
   - A-a-a, privet!
   - Privet. Vy po-prezhnemu zamuzhem?
   - Da.
   - Bylo priyatno s vami pobesedovat'. ZHelayu vam udachnogo dnya, o'kej?
   - |-e-e... da, konechno...
   - Poka.
   No est' bolee udachnyj  variant  -  dolzhen  byt'  -  chem  takoj  vot
telefonnyj razgovor s kazhdoj zhenshchinoj. Prosto  kogda  nastupit  nuzhnyj
moment, ya ee najdu. No ni sekundoj ran'she.
   Zavtrak oboshelsya mne v sem'desyat pyat' centov. YA  zaplatil  i  vyshel
na solnyshko. Den' obeshchal byt' zharkim. A vecherom, veroyatno, budut  tuchi
komarov. No kakoe mne delo? Ved' segodnya ya budu nochevat' v pomeshchenii!
   I tut ya vspomnil, chto zabyl svertok s postel'yu  i  svoimi  den'gami
na stule vozle stojki v restorane.
   A zdes', na zemle, sovsem drugaya zhizn'. Ne to,  chto  prosto  poutru
sobirat' pozhitki, uvyazyvaya ih v uzel na siden'e  perednego  kokpita  i
otpravlyat'sya v dnevnoj polet. Zdes' veshchi nosyat  v  rukah  ili  nahodyat
sebe kryshu i ostayutsya pod nej. Bez Flita, bez moego Al'fal'fa Hiltona,
mne bol'she nechego delat' v skoshennyh polyah.
   V kafe byl novyj klient - zhenshchina. Ona raspolozhilas' u stojki,  tam
gde nedavno sidel ya. Kogda ya podoshel, ona slegka ispugalas'.
   - Proshu proshcheniya, - skazal ya, vzyav svertok, lezhavshij na  sosednem
mesto. - YA paru minut nazad byl zdes'. YA by  i  dushu  sobstvennuyu  mog
gde-nibud' pozabyt', esli by ona ne byla privyazana ko mne  verevochkoj.
   Ona usmehnulas' i snova uglubilas' v izuchenie menyu.
   - Poostorozhnee s limonnym pirogom, dobavil ya.  No,  esli,  konechno,
vam po vkusu limonnyj pirog, v kotorom limony otnyud' ne v izbytke,  to
on vam opredelenno ponravitsya.
   YA vyshel obratno na solnyshko,  pomahivaya  svertkom,  kotoryj  nes  v
ruke, i tut  vspomnil,  chto  v  VVS  Soedinennyh  SHtatov  menya  uchili:
razmahivat' rukoj, v kotoroj chto-libo nesesh', ne polozheno. Na  voennoj
sluzhbe  rukami  ne  razmahivayut,  dazhe  esli  v   rukah   vsego   lish'
desyaticentovik.
   Telefon  v  steklyannoj  budochke.  Avtomaticheski  vozniklo   reshenie
pozvonit' po delu koe-komu, s kem ya uzhe  dovol'no  davno  ne  obshchalsya.
Kompaniya, zanimavshihsya izdaniem moej knigi, nahoditsya v N'yu-Jorke.  No
mne-to kakoe delo do togo, chto eto - dal'nij  mezhdugorodnii  razgovor?
Pozvonyu,  a  oplatu  perevedu  na  nih.  V  kazhdom  dele   est'   svoi
preimushchestva. Brodyachij pilot poluchaet platu  za  polety  vmesto  togo,
chtoby za nih platit', pisatel' zvonit  izdatelyu  za  schet  vyzyvaemogo
abonenta, to est' izdatelya.
   YA pozvonil.
   - |leonora? Privet!
   - Richard! - voskliknula ona. - Ty gde byl?
   - Nado podumat' - skazal  ya.  -  S  teh  por,  kak  my  govorili  v
poslednij raz? Viskonsin,  Ajova,  Nebraska,  Kanzas,  Missuri,  potom
cherez Indianu i Ogajo obratno v Ajovu i Illinojs. YA prodal  biplan.  A
teper' vot vo Floride. Davaj ya  poprobuyu  ugadat',  kakaya  u  vas  tam
pogoda, znachit tak: stratus - eto oblaka - tonkij sloj, rvanye, vysota
shest' tysyach fugov, nad nimi - plotnaya oblachnost', vidimost' - tri mili
v neplotnom smoge.
   - My tut na ushi vstali, chtoby tebya razyskat'. Ty  znaesh',  chto  tut
tvoritsya?
   - Dve mili v smoge?
   - Kniga! Tvoya kniga, - skazala ona, - ee  pokupayut!  Ee  raskupayut!
Ee rashvatyvayut!
   - YA ponimayu, chto eto  kazhetsya  pridur'yu  -  skazal  ya,  -  no  menya
zaklinilo. Ty mozhesh' posmotret' v okno?
   - Mogu, Richard, mogu. Razumeetsya, ya mogu posmotret' v okno.
   - I daleko vidno?
   - Smog. Kvartalov desyat'-pyatnadcat'. Poslushaj, do tebya doshlo, chto ya
govoryu? Tvoya kniga stala bestsellerom! Televidenie za toboj  ohotitsya,
chtoby ty u nih vystupil. Iz gazet zvonyat - zhazhdut interv'yu, s radio  -
tozhe. Vladel'cy magazinov hotyat, chtoby ty prihodil i daval  avtografy.
My prodaem sotni tysyach ekzemplyarov! Po vsemu miru! Zaklyucheny kontrakty
v  YAponii,  Anglii,  Germanii,  Francii.  S  pravom  izdaniya  v myagkom
pereplete. A segodnya -  kontrakt s ispancami...
   CHto obychno govoryat, kogda slyshat takoe no  telefonu?
   -  Prekrasnye novosti, pozdravlyayu!
   - Da eto ya tebya pozdravlyayu! - skazala ona. - Ty  chto,  do  sih  por
nichego ne slyhal? YA znayu, ty tam v gde-to  v  lesah  obitaesh'.  Odnako
teper' tvoe imya - vo vseh spiskah bestsellerov.  V  ezhenedel'nikah,  v
N'yu-Jork Tajms, vezde. Vse tvoi cheki  my  otsylaem  v  tvoj  bank.  Ty
proveryal svoj schet?
   - Net.
   - Prover' obyazatel'no. Ploho slyshno, kak budto ty ochen' daleko,  ty
menya horosho slyshish'?
   - Horosho. Zdes' vovse ne lesa. Otnyud'  ne  vse,  chto  nahoditsya  na
zapade ot Manhettena, poroslo lesami.
   - Iz stolovoj dlya sluzhashchih mne vidna reka i N'yu-Dzhersi za  nej.  I,
kak mne kazhetsya, tam odni sploshnye lesa.
   Stolovaya dlya sluzhashchih. Ona zhivet sovsem na drugoj zemle!
   - Prodal biplan? - vdrug sprosila ona, slovno tol'ko  chto  ob  etom
uslyhala. - No ty zhe ne sobiraesh'sya brosit' letat'?
   - Net, konechno, net, - soglasilsya ya.
   - Horosho. A to  ya  i  predstavit'  tebya  ne  mogu  bez  chego-nibud'
letayushchego.
   Kakaya zhutkaya mysl': nikogda bol'she ne letat'!
   - Ladno, - skazala ona, vozvrashchayas' k delu. - Tak kogda ty  smozhesh'
zanyat'sya televideniem?
   - Trudno skazat', - otvetil ya. - Ne uveren, chto  mne  hochetsya  etim
zanimat'sya.
   - Ty podumaj, Richard. Knige eto pojdet  na  pol'zu,  u  tebya  budet
vozmozhnost' rasskazat' obo vsem dovol'no  mnogim,  rasskazat'  istoriyu
knigi.
   Telecentry nahodyatsya v bol'shih gorodah. CHto  zhe  kasaetsya  gorodov,
po krajnej mere,  bol'shinstva,  to  ya  predpochitayu  derzhat'sya  ot  nih
podal'she.
   - Mne nuzhno podumat', ya pozvonyu.
   - Pozhalujsta, pozvoni. Govoryat, chto ty - yavlenie, i  vse  hotyat  na
tebya vzglyanut'. Bud' pain'koj i soobshchi mne o svoem reshenii  kak  mozhno
skoree.
   - O'kej.
   - Moi pozdravleniya, Richard!
   - Spasibo.
   - Ty chto, ne rad?
   - Rad! Prosto ne znayu, chto skazat'.
   -  Podumaj  naschet  televideniya.   YA   nadeyus',   ty   soglasish'sya
vystupit' hochtya by v neskol'kih programmah. Osnovnyh.
   - O'kej. YA pozvonyu.
   YA povesil trubku i skvoz'  steklo  telefonnoj  budki  posmotrel  na
ulicu. Kak budto tot zhe gorodok, chto i ran'she, no kak vse izmenilos'.
   -  Ty  tol'ko  poglyadi,  -  dumal  ya,  -  dnevnik,  prosto  listki,
otpravlennye v N'yu-Jork pochti iz prihoti, i vot na tebe -  bestseller!
Ura!
   Goroda, odnako? Interv'yu? Televidenie? Ne znayu, ne znayu...
   YA chuvstvoval sebya babochkoj v  lyustre,  sredi  mnozhestva  svechej.  V
odno   mgnovenie   peredo   mnoj   otkrylos'   stol'ko   zamechatel'nyh
vozmozhnostej vybora, no ya ne mog reshit', kuda letet',.
   Avtomaticheski ya snyal trubku i prinyalsya userdno  probivat'sya  skvoz'
massu kodov i  nomerov,  poka,  nakonec,  ne  dostig  svoego  banka  v
N'yu-Jorke i  ne  ubedil  sluzhashchuyu,  chto  zvonyu  imenno  ya  i  chto  mne
neobhodimo spravot'sya o balanse moego bankovskogo scheta.
   - Minutku, - skazala ona, - mne nuzhno najti ego v komp'yutere.
   Interesno, skol'ko tam? Dvadcat' tysyach, pyat'desyat  tysyach  dollarov?
Sto  tysyach  dollarov?  Esli  tam  ih  dvadcat'  tysyach,  da  plyus   eshche
odinnadcat' v moej opostelip - ya mogu chuvstvovat' sebya bogachom!
   - Mister Bah?- golos sluzhashchej banka.
   - Da, mem.
   - Balans etogo scheta sostavlyaet odin million trista devyanosto  sem'
tysyach trista pyat'desyat pyat' dollarov shest'desyat vosem' centov.
   Dolgaya pauza.
   - Vy uvereny?- peresprosil ya.
   - Da, ser.
   Eshche odna pauza, teper' uzhe korotkaya.
   - |to vse, ser?
   - M-m-m... - skazal ya, - oj, da, spasibo...
   V kino, kogda zvonyat i na tom konce veshayut trubku,  slyshny  signaly
"zanyato". No v zhizni, kogda na tom konce veshayut trubku, telefon prosto
hranit tishinu. ZHutkuyu tishinu. My stoim tam i slushaem ee dolgoe vremya.




   Nemnogo postoyav, ya povesil trubku,  vzyal  svoj  svertok  i  kuda-to
poshel.
   Prihodilos' li vam kogda-libo, vyjdya iz  kino  posle  kakogo-nibud'
porazitel'nogo fil'ma, prekrasno snyatogo  po  prekrasnomu  scenariyu  s
prekrasnoj paroj zamechatel'nyh akterov, oshchutit' radost' ot  togo,  chto
vy - chelovek, i skazat' samomu sebe: nadeyus', etot fil'm prineset  ego
sozdatelyam ujmu deneg, nadeyus', aktery,  rezhisser  zarabotayut  million
dollarov za to, chto oni sdelali, za to, chto oni dali mne segodnya? I vy
vozvrashchaetes' i smotrite fil'm eshche raz, i vy schastlivy byt'  krohotnoj
chastichkoj sistemy, kotoraya kazhdym biletom voznagrazhdaet etih  lyudej...
akteram, kotoryh ya videl na ekrane, dostanetsya dvadcat', centov iz vot
etogo samogo dollara, kotoryj ya sejchas plachu za bilet!  Tol'ko  za  te
den'gi, kotorye im dostanutsya ot menya, oni smogut kupit'  sebe  porciyu
morozhenogo s kakim ugodno desertom!
   Slavnye mgnoveniya v iskusstve, v literature, kino i  balete  -  oni
voshititel'ny tem, chto my vidim samih sebya v  zerkale  slavy.  Pokupka
knig, pokupka biletov - eto vse sposoby aplodirovat',  blagodarit'  za
horoshuyu rabotu. I nam radostno, kogda lyubimyj fil'm ili kniga popadaet
v spisok bestsellerov.
   No million dollarov mne lichno? I tut  ya  vdrug  ponyal,  chto  eto  -
obratnaya storona dara, poluchennogo mnoyu ot mnogih i mnogih  pisatelej,
knigi kotoryh ya prochel s togo dnya, kogda proiznes:  "Fe-liks  Sol-ten.
Bembi".
   YA  oshchushchal  sebya  podobno  sportsmenu   na   doske   dlya   serfinga.
Nepodvizhnost' i vdrug  -  chudovishchnaya  energiya  vspuchivaet  poverhnost'
morya, podhvatyvaet, ne sprashivaya gotov li ty, i bryzgi rassypayutsya  ot
nosa doski, ot kraev, za kormoj, - chelovek vo vlasti moguchej glubinnoj
sily. i tol'ko potok vstrechnogo vetra rastyagivaet v ulybku ugolki  ego
rta.
   |to zdorovo,  kogda  tvoyu  knigu  chitaet  mnozhestvo  lyudej.  Odnako
inogda, mchas' vniz po sklonu gigantskoj  volny  so  skorost'yu  mili  v
minutu, sluchaetsya pozabyt', chto pri otsutstvii vysochajshego  masterstva
vslel za etim  vozmozhen  syurpriz,  o  kotorom  inogda  govoryat:  smylo
volnoj.




   YA pereshel ulicu i v apteke uznal, kak projti  v  mosto,  gde  mozhet
byt'  to,  chto   mne   neobhodimo.   Sledom   za   zabegalovkoj   tipa
"ne-prohodi-mimo" - na ulice Lejk Roberts Roud, pod vetvyami, zarosshimi
ispanskim mhom - biblioteka imeni Gledis Hatchinson.
   V knigah  mozhno  otyskat'  vse,  chto  nas  interesuet,  -  pochitaj,
tshchatel'no izuchi, nemnogo praktiki - i  vot  my  uzhe  masterski  metaem
nozhi, vypolnyaem kapital'nyj remont dvigatelej,  govorim  na  esperanto
kak na rodnom.
   Vzyato, hotya  by  knigi  Izvila  SHuta  -  zakodirovannye  gologrammy
poryadochnogo cheloveka. Opekun iz masterskoj, Ruduga  i  roza.  Pisatel'
vpechatyvaet lichnost', kotoroj ni yavlyaetsya, v  kazhduyu  stranicu  kazhdoj
svoej knigi, i  v  tishi  bibliotek  my  mozhem  vychitat',  ego  v  svoyu
sobstvennuyu zhizn', esli zahotim.
   Prohladnyj shoroh bol'shoj komnaty, knigi, obrechennye zhit' na polkah,
ya oshchushchayu, kak oni drozhat,  predvkushaya  vozmozhnost'  chemu-nibud',  menya
nauchit'. YA s neterpeniem ozhidayu momenta, kogda s  golovoj  okunus',  v
knigu Itak, vy poluchili million dollorov!
   Kak eto ni stranno, v kataloge takoe  ne  znachilos'.  YA  prosmotrel
kartochki na Itak, na Million. Nichego. Na  tot  sluchaj,  esli  nazvanie
zvuchit inache, skazhem, CHto delat', esli vy vnezapno  stali  bogatym,  ya
posmotrel takzhe CHto, Bogatyj i Vnezapno.
   YA popytalsya dejstvovat' inache. I katalog "V pechati" raz座asnil  mne,
chto moya problema sostoit ne v tom, chto interesuyushchej menya knigi  net  v
dannoj biblioteke, a v tom, chto ona voobshche nikogda ne izdavalas'.
   - Nevozmozhno, - podumal ya.
   YA razbogatel. |to proishodilo i so mnogimi drugimi. Dolzhen  zhe  byl
odin iz nih napisat' knigu. Ne po povodu birzh, vkladov i bankov - menya
interesovalo ne eto - no o tom, na chto eto mozhet  byt'  pohozhe,  kakie
vozmozhnosti otkryvayutsya, kakie melkie napasti rychat,  norovya  uhvatit'
vas za ikry, kakie krupnye nepriyatnosti mogut, podobno hishchnym  pticam,
svalit'sya na menya s neba v etot moment. Pozhalujsta, hot',  kto-nibud',
nauchite menya, kak byt'. V bibliotechnom kataloge - nikakogo otveta.
   - Prostite, mem, - skazal ya.
   - Da, ser?
   S ulybkoj ya obratilsya k nej za pomoshch'yu. S chetvertogo klassa mne  ne
prihodilos'  videt'  shtampik  s  datoj,  prikreplennyj  k  derevyannomu
karandashu, i vot teper' v ee rukah ya vizhu ego s segodnyashnej  datoj  na
nem.
   - Mne nuzhna kniga o tom, kak byt' bogatym. Ne o tom,  kak  dobyvat'
den'gi. A chto  delat',  esli  poluchil  kuchu  deneg.  Vy  by  ne  mogli
porekomendovat'...
   Bylo yasno, chto k strannym pros'bam ej ne privykat'. Da moya  pros'ba
i ne byla, navernoe, strannoj... Florida kishit  citrusovymi  korolyami,
zemel'nymi baronessami, vnezapno voznikshimi millionerami.
   Vysokie skuly, kashtanovye  glaza,  volosy  do  plech  volnami  cveta
temnogo shokolada. Delovaya i sderzhannaya  s  temi,  kogo  ne  znaet  kak
sleduet.
   Ona smotrela na menya, kogda ya zadaval  svoj  vopros.  Potom  otvela
glaza vlevo-vverh - napravlenie, v kotorom my  obychno  smotrim,  kogda
staraemsya vsnomnit', chto-to, chto znali ran'she. Vpravo-vverh (ya  gde-to
chital) - tuda my brosaem vzglyad, kogda podyskivaem chto-nibud' novoe.
   - CHto-to ne pripomnyu... - proiznesla ona. -  Kak  naschet  biografii
bogatyh lyudej? U nas massa knig o Kennedi, kniga o Rokfellere, ya znayu.
Eshche u nas est' Bogatye i sverh-bogatye.
   - Ne sovsem to. Ne dumayu. Mne by chto-nibud' tipa Kak spravit'sya  so
vnezapno voznikshim bogatstvom.
   Ona pokachala golovoj, s ser'eznym vidom, zadumchivo. Interesno,  vse
zadumchivye lyudi krasivy?
   Ona  nazhala  knopku  selektora  na  stole  i  myagko  progovorila  v
mikrofon:
   - Sara-Dzhin? Kak spravit'sya so  vnezapno  voznikshim  bogatstvom.  U
nas est' ekzemplyar?
   - Nikogda o takom  ne  slyshala.  Est'  Kak  ya  sdelal  milliony  na
torgovle nedvizhimost', tri ekzemplyara...
   Neudacha.
   - YA posizhu zdes' u vas nemnogo, podumayu.  Trudno  poverit'.  Dolzhna
zhe gde-to byt' takaya kniga.
   Ona  vzglyanula  na  moj  svertok,  na  kotoryj  v  etot  mig  padal
gryaznovacho-pyatnistyj svet, potom opyat' - na menya.
   - Esli vy ne vozrazhaete, - spokojno skazala  ona,  -  vy  mogli  by
polozhit' vashu bel'evuyu sumku (*) na pol. U nas,  znaete,  vezde  novye
chehly na stul'yah i kreslah...
   - Da, mem.
   - Navernyaka - dumal ya,  -  zdes'  na  zastavlennyh  knigami  polkah
dolzhno byt' chto-to, gde napisano to, chto mne  veroyatno,  sledovalo  by
teper' znat'. - Duraki ochen' bystro rasstayutsya so svoimi den'gami. |to
bylo edinstvennym, chto ya znal dopodlinno  bez  kakih  by  to  ni  bylo
knig.
   Malo kto sposoben posadit' Flita na skoshennom  pole  tak,  kak  eto
delayu ya. No v tot mig v biblioteke imeni Gledis Hatchinson  ya  podumal,
chto s tochki zreniya obuzdaniya fortuny  ya,  vozmozhno  -  edinstvennyj  v
svoem rode nesravnennyj zavedomyj neudachnik.  Bumazhnaya  rabota  vsegda
byla dlya moego uma nepod容mnym gruzom, i u menya byli ves'ma  ser'eznye
somneniya otnositel'no togo, chto vse proizojdet tak gladko, kogda nuzhno
budet rasporyadit'sya den'gami.
   Eshche minut desyat' ya izuchal katalog, v itoge menya privlekli kartochki,
oboznachennye slovami Vezenie i Nevezenie. Potom ya ostavil  etu  zateyu.
Neveroyatno!  Takoj  knigi,  kak  ta,  kotoraya  byla  mne   nuzhna,   ne
sushchestvovalo!
   V rasteryannosti i somnenij ya  vyshel  na  solnyshko,  oshchutiv  fotony,
beta-chasticy i kosmicheskie luchi,  kotorye  roilis'  i  otskakivali  ot
vsego, v tishine so skorost'yu sveta vzhikaya skvoz' utro i skvoz' menya.
   YA uzhe pochti doshel do toj chasti gorodka, gde nahodilos' moe utrennee
kafe,  kogda  obnaruzhil  ischeznovenie  svoego  zlopoluchnogo   svertka.
Vzdohnuv, ya razvernulsya i otpravilsya obratno v biblioteku po solnyshku,
stavshemu eshche teplee, za svoej postel'yu, ostavshejsya lezhat' vozle  shkafa
s katalogami.
   - Prostite, - eshche raz izvinilsya ya pered bibliotekarshej.
   Skol'ko u nas knig, i skol', mnogim eshche predstoit byt' napisannymi!
Kak  svezhie  temnye  slivy  na  samoj  verhushke.  Ne  slishkom  bol'shoe
udovol'stvie  -  karabkat'sya  po  hlipkoj  lesenke,  izvivat'sya  sredi
vetvej, prevoshodya samogo sebya v popytkah do nih dotyanut'sya. No  skol'
voshititel'ny oni, kogda rabota zakonchena!
   A televidenie, eto - voshititel'no!? Ili  rabota  po  reklame  moej
knigi usilit moyu boyazn' tolpy? Kak mne  udastsya  uskol'znut',  esli  u
menya ne budet biplana, v kotoryj mozhno vskochit', i uletet' na nem  nad
derev'yami proch'?
   YA napravilsya v aeroport - edinstvennoe  mesto  v  lyubom  neznakomom
gorode, gde letchik chuvstvuet sebya v svoej tarelke. YA opredelil, gde on
nahoditsya po posadochnoj setke -  nezametnym  sledam,  kotorye  bol'shie
samolety ostavlyayut, zahodya na posadku.  YA  nahodilsya  prakticheski  pod
uchastkom mezhdu tret'im i chetvertym povorotami pered posadkoj, tak  chto
do aeroporta bylo sovsem nedaleko.
   Den'gi - eto odno, a vot tolpy, i kogda tebya uznayut,  a  ty  hochesh'
tishiny i odinochestva - eto sovsem drugoe. CHest' i slava? V malyh dozah
- mozhet byt', dazhe priyatno, nu a esli ty uzhe ne v  sostoyanii  vse  eto
presech'? Esli posle  vseh  etih  televizionnyh  shtuchek  povsyudu,  kuda
tol'ko ni pojdesh' kto-nibud', obyazatel'no govorit: "YA znayu vas! Nichego
ne govorite... a-a, vy tot samyj paren', kotoryj napisal etu knigu!"
   Mimo v predpoludennom svete, ne glyadya, proezzhali i prohodili  lyudi.
YA byl prakticheski nevidim. Oni  ne  znali  menya,  ya  byl  vsego  lish',
prohozhim, napravlyayushchimsya v storonu  aeroporta  s  akkuratno  svernutoj
podstilkoj v rukah, nekto, imeyushchij pravo svobodno hodit' po ulicam, ne
privlekaya k sebe vseobshchego vnimaniya.
   Prinyav  reshenie   sdelat'sya   znamenitost'yu,   my   lishaemsya   etoj
privilegii. No pisatelyu  eto  vovse  ne  obyazatel'no.  Pisatel'  mozhet
ostavat'sya neuznavaemym gde ugodno, dazhe kogda mnozhestvo lyudej  chitaet
ego knigi i znaet ego imya. Aktery tak ne mogut. I vedushchie  teleperedach
ne mogut. A pisateli - mogut!
   Esli mne predstoit stat', Lichnost'yu - budu li ya ob etom sozhalet'? YA
vsegda znal - da. Veroyatno, v kakom-to proshlom voploshchenii  ya  staralsya
priobresti izvestnost'. |to - ne zahvatyvayushche,  ne  privlekatel'no,  -
preduprezhdalo to voploshchenie, - idi na  televidenie  -  i  ty  ob  etom
pozhaleesh'.
   Mayachok. Migalka s zeleno-belym vrashchayushchimsya  steklyannym  kolpakom  -
nochnaya   otmetka   aeroporta.   Zadrav   nos,   na   posadku   zahodil
"Aeronka-CHempion" - dvuhmestnyj trenirovochnyj samolet s tkanvo-lakovoj
obshivkoj i zadnim kolesom  pod kilem  vmesto  nostovogo  speredi.  Mne
zaochno ponravilsya aeroport, -  tol'ko  po  "CHempionu",  zaxodyashchemu  na
posadku.
   A kak nekotoraya izvestnost' otrazit'sya na moem poiske  lyubvi?
Pervyj otvet  voznik  mgnovenno,  bez  malejshej  teni  kolebaniya:  eto
smertel'no! Ty nikogda ne uznaesh', Richard, lyubit  ona  tebya  ili
tvoi den'gi. Poslushaj, esli ty voobshche nameren ee otyskat',  -  ni  v
koem sluchae nikogda ne stanovis' znamenitost'yu. Ni v kakom  vide.
   Vse eto - na odnom dyhanii. I tut zhe zabylos'.
   Vtoroj otvet byl  nastol'ko  tolkovym,  chto  stal  edinstvennym,  k
kotoromu ya prislushalsya. Rodnaya dusha - svetlaya i milaya -  ona  ved'  ne
puteshestvuet iz goroda v gorod v poiskah nekoego parnya, kotoryj kataet
passazhirov  nad  pastbishchami.  I  ne  povysyatsya  li  moi  shansy  s  nej
vstretit'sya, kogda ona uznaet, chto ya  sushchestvuyu?  Redkaya  vozmozhnost',
special'noe stechenie obstoyatel'stv v tot samyj moment, kogda  mne  tak
neobhodimo ee vstretit'!
   I, nesomnenno, stechenie obstoyatel'stv privedet moyu podrugu pryamo  k
televizoru kak raz vo vremya demonstracii nuzhnoj programmy i podskazhet,
kak nam  vstretit'sya.  A  publichnoe  priznanie  postepenno  rasseetsya.
Spryachus' na nedel'ku v Red Ouk, shtat Ajova, ili v |strella  Sejlporte,
v pustyne k yugu ot Feniksa (**), i takim obrazom vernu sebe uedinenie,
no najdu ee! Razve eto tak uzh ploho?
   YA otkryl dver' kontory aeroporta.
   - Privet, - skazala ona, - chem mogu byt', vam polezna?
   Ona zapolnyala  blanki  schetov  za  kontorkoj,  i  ulybka  ee  byla
oslepitel'na.
   Moj "privet" uvyaz gde-to mezhdu ee ulybkoj i voprosom.  YA  ne  znal,
chto skazat'. Kak ej ob座asnit', chto ya - svoj, chto aeroport, i mayachok, i
angar, i "Aeronika", i dazhe tradiciya druzheski govorit', "privet" tomu,
kto prizemlilsya - eto vse chast', moej zhizni, chto vse eto bylo moim tak
dolgo, a teper' vot uskol'zaet i  menyaetsya iz-za togo, chto ya sdelal, i
chto ya vovse ne uveren, chto hochu peremen, tak kak znayu: vse eto  -  moj
edinstvennyj dom na zemle?
   I chto  mogla  sdelat'  ona?  Napomnit'  mne,  chto  dom  -  eto  vse
izvestnoe nam i nami lyubimoe  i  chto  domom  stanovitsya  vse,  chto  my
vybiraem v kachestve doma? Skazat' mne, chto ona  znaet  tu,  kotoruyu  ya
ishchu? Ili chto paren' na belo-zolotistom  "Trevl  |jr"  prizemlyalsya  chas
nazad i ostavil dlya menya zapisku  s  imenem  zhenshchiny  i  adresom?  Ili
predlozhit' plan, soobrazno  kotoromu  ya  mog  by  mudro  rasporyadit'sya
millionom chetyr'myastami tysyachami dollarov?  CHem  ona  mogla  byt'  mne
polezna?
   - Da ya, v obshchem-to, ne znayu, chem vy  mozhete  byt'  mne  polezny,  -
skazal ya. - YA v nekotoroj rasteryannosti, pohozhe. A u vas v angare est'
starye aeroplany?
   - "Poterfild"- dovol'no  staryj  -  on  prinadlezhit  Dzhill  Hendli.
"Tigrovyj motylek" CHeta Devidsona. U Morrisa Dzheksona - "Ueko", no  on
zapiraet mashinu v otdel'nom T-obraznom angare...
   Ona  zasmeyalas',  -  "CHempiony"  uzhe  dovol'no  starye.  Vy   ishchete
"CHempion"?
   - |to - odin iz luchshih aeroplanov v mirovoj istorii,  -  skazal  ya.
   Ee glaza suzilis':
   -  Net,  ya  shuchu!  Ne  dumayu,  chto  miss  Rid  kogda-nibud'  stanet
prodavat' svoi "CHempiony".
   Navernoe, ya byl pohozh na pokupatelya.  Kak  lyudi  chuvstvuyut,  chto  u
neznakomca est' million?
   Ona vnov' zanyalas' schetami, i ya zametil obruchal'noe  kol'co  vitogo
zolota.
   - A mozhno zaglyanut' v angar na minutku? O'kej?
   - Konechno, - ona ulybnulas'.  -  CHet  -  mehanik,  on  dolzhen  byt'
gde-to tam, esli tol'ko ne vyshel poobedat', v kafe naprotiv.
   - Spasibo.
   YA proshel cherez zal i otkryl dver', vedushchuyu v  angar.  YA  byl  doma.
Horosho. Kremovo-krasnaya "CHessna-172" na tehosmotre - kolpaki dvigatelya
otkryty, svechi  snyaty,  zamena masla provedena napolovinu. "Bich Banza"
- serebristyj s goluboj  polosoj  na bortu - akkuratno  ustanovlen  na
zhelto-chernyh  polosatyh  stojkah  - proverka mehanizma  pod容ma massy.
Samye raznye legkie samolety - ya znal ih  vse. V tishine angara zavisla
napryazhennost' togo zhe tipa,chto chuvstvuetsya na lesnoj polyane...  nezna-
komec oshchushchaet  na  sebe  vzglyady,zamershee dejstvie, zataennoe dyhanie.
   Tam  stoyal  bol'shoj   gidrosamolet   "Grummen   Vidzhen"   s   dvumya
trehsotsil'nymi  radial'nymi  dvigatelyami,  novym   odel'nym   lobovym
steklom, zerkalami na koncah kryl'ev, pozvolyayushchimi letchiku  proverit',
ubrany li kolesa shassi pri posadke na vodu. Esli na takoj mashine sest'
na vodu s vypushchennymi kolesami, to ot bryzg u pilotov v glazah  skachut
miriady solnechnyh zajchikov.
   YA stoyal vozle "Vidzha" i smotrel na ego  kokpit,  pochtitel'no  derzha
ruki za spinoj. V aviacii nikomu ne nravitsya, kogda neznakomyj chelovek
bez razresheniya  trogaet  samolet.  Ne  stol'ko  no  prichine  vozmozhnyh
povrezhdenij, skol'ko potomu, chto takoe dejstvie yavlyaetsya nepravomernoj
famil'yarnost'yu. |to  -  primerno  to  zhe  samoe,  chto,  prohodya  mimo,
potrogat' zhenu neznakomogo cheloveka, chtoby posmotret' na ego reakciyu.
   Pozadi menya, u dveri angara, -  vidnelsya  "Tigrovyj  motylek".  Ego
verhnee krylo vozvyshalos' nad vsemi ostal'nymi aeroplanami kak platok,
kotorym drug mashet vam nad tolpoj.  Krylo  bylo  raskrasheno  v  te  zhe
cveta, chto i  samolet  SHimody  -  belyj  i  zolotistyj!  CHem  blizhe  ya
podhodil, probirayas'  skvoz'  putanicu  kryl'ev,  hvostov,  stankov  i
prisposoblenij, tem v  bol'shej  stepeni  ya  byl  porazhen  cvetom  etoj
mashiny.
   "Motyl'ki" iz Hevilenda! Celyj plast zhivoj istorii! Dlya menya vsegda
byli geroyami muzhchiny i zhenshchiny, sovershivshie na  "Tigrovyh  motyl'kah",
"Motyl'kah" i "Lisah-motyl'kah" krugosvetnyj perelet  iz  Anglii.  |mi
Dzhonson, Devid Garnett, Frensis SHajchester, Konstentajn SHek Lin  i  sam
Nevil SHut - imena i priklyucheniya etih lyudej neuderzhimo  vlekli  menya  k
bortu "Motyl'ka". Kakoj milyj malen'kij biplan!  Belyj  s  zolotistymi
shevronami shirinoj v  desyat'  dyujmov,  napravlennymi  ostriyami  vpered,
pohozhimi na nakonechniki strel na  zolotyh  polosah,  protyanuvshihsya  do
samyh koncov kryl'ev i gorizontal'nogo stabilizatora.
   Vklyuchateli zazhiganiya snaruzhi, verno, i  esli  samolet  vosstanovlen
tochno, to... da, na polu kabiny - ogromnyj anglijskij voennyj  kompas!
YA s trudom uderzhal ruki za spinoj, nastol'ko krasivoj byla eta mashina.
Tak, teper' pedali rulya povorota - na nih dolzhny byt'...
   - Nravitsya samolet, da?
   YA chut' ne vskriknul ot  neozhidannosti.  CHelovek  uzhe,  veroyatno,  s
polminugy stoyal ryadom, vytiraya ruki ot masla  vetosh'yu  i  nablyudaya  za
tem, kak ya razglyadyvayu "Motyl'ka".
   - Nravitsya?- skazal ya. - Da ona prosto prelestna!
   - Spasibo. YA zakonchil ee god nazad. Vosstanovil,  nachinaya  s  samyh
koles.
   YA prismotrelsya k obshivke... Skvoz' krasku slabo prostupala  faktura
tkani.
   - Pohozhe na sekonit, - skazal ya,  -  horosho  srabotano.
   |to bylo skazano v kachestve neobhodimogo vstupleniya. Za  odin  den'
ne nauchish'sya otlichat' hlopok klassna A ot sekonitovoj  obshivki  staryh
aeroplanov.
   - A kompas? Ego ty gde nashel?
   On ulybnulsya, dovol'nyj tem, chto ya zametil:
   - Ty ne poverish':  v  komissionnom  magazine  v  Dothene,  Alabama!
Prekrasnyj kompas korolevskih VVS vypuska 1942 goda. Sem'  dollarov  s
poltinoj. Kak on tam okazalsya? |to ya u tebya mogu sprosit'.  No  ya  ego
ottuda izalek, mozhesh' ne somnevat'sya!
   My oboshli vokrug Motyl'ka.  On  govoril,  ya  slushal.  I  znal,  chto
ceplyayus' za svoe proshloe,  za  izvestnuyu  i  potomu  prostuyu  zhizn'  v
polete. Mozhet byt', ya postupil chereschur impul'sivno,  prodav  Flita  i
obrubiv  vse  koncy,  svyazyvavshie  menya  so  vcherashnim   dnem,   chtoby
otpravit'sya na poiski nevedomoj lyubvi? Tam, v angare, u menya  vozniklo
oshchushchenie, chto moj mir kak by prevratilsya  v  muzej  ili  staroe  foto.
Otvyazannyj plot,  kotoryj  legko  uplyvaet  proch',  medlenno  uhodya  v
istoriyu...
   YA tryahnul golovoj, nahmurilsya i perebil mehanika:
   - CHet, Motylek prodaetsya?
   On ne otnessya k voprosu ser'ezno:
   - Lyuboj samolet prodaetsya. Kak govoritsya, vse delo v cene. YA skoree
samoletostroitel', chem letchik, no za Motyl'ka zaproshu ujmu deneg,  eto
uzh tochno.
   YA prisel na kortochki i zaglyanul pod samolet. Ni edinogo sleda masla
na obtekatele dvigatelya.
   God nazad vosstanovlena aviamehanikom i s teh nor  tak  i  stoit  v
angare. |tot Motylek - dejstvitel'no osobaya nahodka. YA nikogda  ni  na
minutu ne dopuskal i mysli, chto perestanu letat'. Na Motyl'ke  ya  mogu
peresech', stranu.  Letaya  na  televizionnye  interv'yu  i  vsyudu,  kuda
potrebuetsya, ya, mozhet byt', najdu rodnuyu dushu!
   YA polozhil na pol  svoyu  slozhennuyu  podstilku  i  sel  na  nee.  Ona
hrustnula.
   - Ujma deneg - eto  skol'ko,  esli  nalichnymi?
   CHet  Dzvidson  ushel  obedat'  s   polutorachasovym   opozdaniem.   S
formulyarami i tehnicheskimi instrukciyami  na  Motyl'ka ya  napravilsya  v
kontoru.
   - Prostite, mem, u vas tut est' telefon, da?
   - Razumeetsya. Mestnyj zvonok?
   - Net.
   - Avtomat na ulice vozle vyhoda, ser.
   - Spasibo vam. U vas zamechatel'naya ulybka.
   - Vam spasibo, ser.
   Horoshij obychaj - obruchal'nye kol'ca. YA pozvonil v N'yu-Jork |leonore
i soobshchil ej, chto soglasen poyavit'sya na televidenii.
----------------------------------
   *  laundry-bag  -  sumka,  v  kotoroj  amerikancy  nosyat   veshchi   v
laundry-nat - avtomaticheskie prachechnye samoobsluzhivaniya (prim. per. )

   ** SHtat Arizoka - pustynya u granicy s  meksikanskim  shtatom  Soroka
(prim, per.)




   Son pod krylom v polyah porozhdaet bezmyatezhnost' poznaniya.  Zvezdy  i
dozhd', i veter raskrashivayut sny v real'nost'. V gostinicah zhe,  kak  ya
obnaruzhil, net ni poznaniya, ni bezmyatezhnosti.
   Nailuchshim  obrazom  sbalansirovannoe  pitanie   -   blinnaya   muka,
zameshennaya  na  vode  iz  ruch'ya  sredi  civilizovannoj  dikoj  prirody
fermerskoj Ameriki. Zapihivanie  v  sebya  zharenogo  arahisa  v  taksi,
galopiruyushchem v napravlenii telecentra, - ne stol' sbalansirovano.
   Gordoe "ura" passazhira, celym i nevredimym soshedshego  na  zemlyu  so
starogo biplana, strah vysoty, smenivshijsya chuvstvom pobedy. Vymuchennoe
teleinterv'yu v  promezhutke  mezhdu  kommercheskoj  reklamoj  i  tikan'em
sekundnoj strelki - emu ne hvataet etogo duha sovmestnogo triumfa.
   No ona stoit gostinic, arahisa, interv'yu v zhestkom rezhime  tekushchego
vremeni, ona - moya illyuzornaya rodstvennaya dusha,  i  vstretit'  ee  mne
dovedetsya,  esli  ya  budu  prodolzhat'-dvizhenie,  nablyudenie,  poisk  v
telestudiyah po gorodam i vesyam.
   YA ni na mgnovenie ne  usomnilsya  v  ee  sushchestvovanii,  potomu  chto
pochti-ee ya  vstrechal  povsyudu.  Nemalo  postranstvovav,  ya  znal,  chto
Ameriku osvaivali udivitel'no privlekatel'nye zhenshchiny,  ved'  milliony
ih docherej naselyayut etu stranu segodnya.  Prohodyashchij  mimo  brodyaga,  ya
znal ih lish' v roli klientov, nablyudat' za kotorymi v pereryvah  mezhdu
poletami - takoe naslazhdenie. Moi besedy  s  nimi  imeli  prakticheskij
harakter. Aeroplan  gorazdo  bolee  nadezhen,  chem  kazhetsya  na  pervyj
vzglyad. Esli vy zavyazhete volosy, mem,  prezhde,  chem  my  podnimemsya  v
vozduh, to posle prizemleniya vam gorazdo legche budet ih raschesat'. Da,
tam ochen' vetreno -  kak-nikak  desyat'  minut  v  otkrytoj  kabine  na
skorosti v vosem'desyat  mil'  v  chas.  Spasibo.  S  vas  tri  dollara,
pozhalujsta. K vashim uslugam! Mne tozhe polet dostavil udovol'stvie.
   Teleperedachi, uspeh  knigi,  novyj  schet  v  banke,  ili  prosto  ya
perestal bezostanovochno letat'? YA vdrug nachal otnosit'sya k vstrecham  s
privlekatel'nymi zhenshchinami sovsem ne tak, kak ran'she. Namerennyj poisk
- ya smotrel na kazhduyu iz nih teper' skvoz' prizmu nadezhdy. Kazhdaya byla
toj samoj edinstvennoj do teh por, poka ne dokazyvala mne obratnoe.
   SHarlen - televedushchaya - mogla by byt' rodstvennoj mne dushoj, esli by
ne byla slishkom horoshen'koj. Nevidimye nedostatki, kotorye videla lish'
ona, glyadya na sebya v zerkalo, napominali ej, chto Biznes zhestok, chto  u
nee ostalos' vsego neskol'ko let na  to,  chtoby  zarabotat'  pensiyu  i
skopit' koe-kakie den'gi. S nej mozhno  bylo  bessedovat'  i  o  drugih
veshchah, no nedolgo. Ona neizmenno  vozvrashchalas'  k  Biznesu.  Kontakty,
pereezdy, den'gi, agenty. |to  bylo  ee  sposobom  govorit',  chto  ona
ispugana i ne mozhet pridumat', kak ej vybrat'sya  iz-pod  ubijstvennogo
zerkal'nogo kolpaka.
   U Dzhejni strah otsutstvoval. Dzhejii lyubila vecherinki, ej  nravilos'
pit'.  Ocharovatel'naya,  kak  voshodyashchee  solnce,  ona   hmurilas',   i
vzdyhala, kogda obnaruzhivala, chto ya ne znayu, gde  budet  kakoe-nibud',
meropriyatie podobnogo roda.
   ZHaklin ne pila i ne uvlekalas', vecherinkami. Bystraya  i  smyshlenaya,
ona ne mogla poverit' v sobstvennyj um.
   - Osechka srednej shkoly. Isklyuchili, - govorila ona, - ne nashlos'  na
moe imya diploma. Bez diploma chelovek ne mozhet byt' obrazovannym.  Ved'
pravda, ne mozhet. I bez nauchnoj stepeni. Vot i  prihoditsya  boltat'sya,
polagayas' na  nadezhnost',  remesla  oficiantki  koktejl'-holla.  I  ne
vazhno,  naskol'ko  eto  zadevaet  za  zhivoe.   Den'gi   horoshie.   Net
obrazovaniya. Iz shkoly prishlos' ujti, ponimaesh'.
   Lienn ni kapel'ki ne bespokoili ni stepen', ni rabota.  Ona  hotela
vyjti zamuzh, i luchshij sposob vyjti zamuzh videla v  tom,  chtoby  pochashche
poyavlyat'sya so mnoj na lyudyah. Ee eks-muzh, vidya eto, dolzhen byl,  po  ee
zamyslu, zahotet', chtoby ona k nemu vernulas'. Iz  revnosti  voznikaet
schast'e.
   Tamara lyubila den'gi. V svoem rode ona byla prosto  oslepitel'na  -
zhenshchina  vpolne  dostojnaya   vysokoj   ceny.   Lico   naturshchicy,   um,
proschityvavshij vse dazhe togda, kogda ona smeyalas'. Horosho  nachitannaya,
mnogo puteshestvovavshaya, vladeyushchaya mnozhestvom yazykov. Ee byvshij muzh byl
birzhevym  brokerom,  i  Tamara  teper'  hotela   otkryt'   sobstvennuyu
brokerskuyu kontoru. Na to, chtoby podnyat' svoj biznes,  ej  hvatilo  by
sta tysyach dollarov. Vsego sto tysyach, Richard, ty mne ne pomozhesh'?
   - Esli by ya mog, - dumal ya, - esli by ya mog najti zhenshchinu  s  licom
SHarlen i telom Lienn, sposobnostyami ZHaklin, obayaniem Dzhejni i holodnym
ravnovesiem Tamary - togda  peredo  mnoj  byla  by  rodstvennaya  dusha,
pravda?
   No delo v tom, chto lico SHarlen bylo neotdelimo  ot  ee  strahov,  a
telo Lienn - ot problem Lien. Kazhdaya novaya vstrecha  byla  intriguyushchej,
no  prohodili  dni,  i  cveta  tuskneli,  zagadochnost',  zabludivshis',
ischezala v lesu idej, kotorye my ne razdelyali. My vse  byli  drug  dlya
druga lomtyami piroga, nepolnymi i nezavershennymi.
   Neuzheli ne sushchestvuet zhenshchiny, - podumal ya nakonec,  -  kotoraya  ne
sposobna v pervyj zhe den' dokazat', chto ona - ne ta,  kogo  ya  ishchu?  U
bol'shinstva teh, kogo ya vstrechal, bylo  trudnoe  proshloe,  bol'shinstvu
nuzhno bylo bol'she deneg, chem u nih bylo. My byli gotovy prinyat' ulovki
i nedostatki drug druga,  i,  edva  poznakomivshis',  tut  zhe  nachinali
nazyvat' sebya druz'yami. |to byl bescvetnyj kalejdoskop, i v nem kazhdyj
byl nastol'ko zhe izmenchivym i serym, naskol'ko shumnym.
   K tomu vremeni, kogda  na  televidenii  ot  menya  ustali,  ya  kupil
korotkokrylyj biplan s moshchnym dvigatelem,  kotoryj  sostavil  kompaniyu
Motyl'ku. YA ochen' mnogo trenirovalsya i cherez nekotoroe vremya nachal  za
platu davat' shou po vysshemu pilotazhu.

   Na  letnyh  aviacionnyh  predstavleniyah  sobirayutsya   mnogotysyachnye
tolpy, i esli ya ne mogu najti ee na televidenii, ya, navernoe, najdu ee
na letnom prazdnike.
   S Ketrin ya poznakomilsya  posle  svoego  tret'ego  vystupleniya.  |to
bylo v Lejk Uel's, Florida. Ona voznikla iz tolpy, sobravshejsya  vokrug
samoleta, slovno byla staroj  znakomoj.  Ulybnuvshis'  nezhnoj  intimnoj
ulybkoj,  prohladnoj  i  odnovremenno  blizkoj,  naskol'ko  eto   bylo
vozmozhno.
   Neizmenno spokojnyj vzglyad, dazhe v siyanii yarkogo  poludnya.  Dlinnye
temnye volosy, temno-zelenye glaza. CHem temnee  glaza,  tem,  govoryat,
legche perenosit' yarkoe solnce.
   - Zabavnyj, - skazala ona, kivaya na biplan, ne obrashchaya vnimaniya  na
shum i tolpu.
   -  Ne  daet  s  toski  pomeret',  -  otvechal  ya.  -  Esli   samolet
podhodyashchij, mozhno uliznut' ot samoj zhutkoj skuki.
   - A kak oshchushchenie, kogda  nosish'sya  tam  vverh  nogami?  Vy  kataete
passazhirov ili tol'ko vystupaete?
   - V osnovnom vystupayu. Nemnogo katayu. Inogda. Esli poverish', chto ne
vyvalish'sya iz samoleta, to dazhe priyatno tak nosit'sya.
   - A menya vy ne pokataete, - sprosila ona,  -  esli  ya  kak  sleduet
poproshu?
   - Vas - mozhno, kogda  predstavlenie  zakonchitsya.  -  YA  nikogda  ne
videl takih zelenyh glaz. - A kak  sleduet  -  eto  kak?
   Ona  nevinno ulybnulas',
   - Pozhalujsta?
   Ostavshuyusya chast' dnya ona postoyanno krutilas' poblizosti,  vremya  ot
vremeni  ischezala  v  tolpe,  opyat'  poyavlyalas',  ulybayas'   i   delaya
zagovorshchickie znaki. Kogda solnce uzhe pochti zashlo, vozle aeroplana  ne
ostalos' nikogo, krome nee. YA pomog ej  zabrat'sya  v  perednij  kokpit
malen'koj mashiny.
   - Dva remnya bezopasnosti, ne zabud'te,  -  skazal  ya.  -  Odnogo  v
obshchem-to vpolne dostatochno, chtoby uderzhat' vas v aeroplane,  kakie  by
tryuki my ni prodelyvali, odnako nam vse zhe nravitsya, kogda ih  dva.
   YA rasskazal ej, kak pol'zovat'sya parashyutom, esli pridetsya  prygat',
podtyanul myagkie remni, chtoby oni plotno oblegali ee plechi i pristegnul
ih vnizu zamkom, ukreplennym  na  vtorom  remne  bezopasnosti.  U  vas
krasivaya grud'. YA chut' bylo ne skazal eto v kachestve  komplimenta.  No
vmesto etogo proiznes:
   - Nuzhno vsegda proveryat' - vse  dolzhno  byt',  zatyanuto  kak  mozhno
tuzhe. Kogda aeroplan perevernetsya vverh kolesami, vam  pokazhetsya,  chto
vse remni derzhat namnogo slabee, chem sejchas.
   Ona usmehnulas' mne s takim vidom, budto ya ostanovil svoj vybor  na
komplimente.
   Gul dvigatelya  -  kosobokoe  solnce  pylaet  na  krayu  mira,  vverh
kolesami nad oblakami  -  nevesomost'  trojnoj  petli  mezhdu  nebom  i
zemlej. Ona byla prirozhdennym  letchikom,  ona  byla  v  voshishchenii  ot
poleta.
   My prizemlilis', v sumerkah, i k tomu  vremeni,  kogda  ya  zaglushil
dvigatel', ona uzhe vyskochila iz svoej kabiny, obhvatila moyu sheyu rukami
i pocelovala menya, voskliknuv:
   - |TO - TO, CHTO YA LYUBLYU!
   - O, Gospodi... - progovoril ya, - ya vovse ne eto imel v vidu.
   - Vy potryasayushchij  pilot!
   YA privyazal aeroplan k kabelyam, protyanuvshimsya v trave.
   - Lest', miss, otkroet pered vami  vse  dveri.
   Ona nastoyala na tom, chtoby my pouzhinali za  ee  schet  v  uplatu  za
polet.  Ona  rasskazala  mne,  chto  razvedena   i   rabotaet   starshej
oficiantkoj v restorane nepodaleku  ot  domika  na  svayah,  kotoryj  ya
kupil. Zarabotok i alimenty - deneg  ej  vpolne  hvatalo.  Ona  teper'
podumyvala o tom, chtoby vernut'sya v institut izuchat', fiziku...
   -  Fiziku?!  A  chto  privelo  vas  k  fizike,  rasskazhoite...
   Takaya prityagatel'naya lichnost' - polozhitel'naya, pryamaya, s  "carem  v
golove".
   - Ona otkryla sumochku.
   - Ne vozrazhaete, esli ya zakuryu?
   Ee vopros menya osharashil. No moj sobstvennyj otvet  -  voobshche  lishil
dara rechi:
   - CHto vy, konechno ne vozrazhayu.
   Ona zakurila i prinyalas' rassuzhdat' o  fizike,  ne  zamechaya,  kakoj
kavardak tvorilsya po ee milosti v moem ume.
   RICHARD!  TY  CHTO?  CHTO  TY  IMEL  V  VIDU  KOGDA  SKAZAL,  CHTO   NE
VOZRAZHAESHX? Dama kurit SIGARETU! Ty znaesh', o chem eto govorit?  Kakovy
ee cennosti i ee budushchee v tvoej zhizni? |to govorit o  tom,  chto  put'
zakryt, o tom...
   - Zatknites'! - skazal ya svoim principam. YArkaya lichnost', ne pohozha
na drugih, prekrasna, kak zelenoglazaya molniya, ee priyatno slushat', ona
prelestna, tepla, vozbuzhdaet, a ya tak ustal dumat',  v  odinochestve  i
spat' s horoshen'kimi chuzhimi. Potom  kogda-nibud',  ya  pogovoryu  s  nej
naschet kureniya. No ne segodnya.
   Moi principy ischezli tak bystro, chto ya dazhe ispugalsya.
   - ... konechno, bogatoj ya ne stanu, no pozvolit' sebe eto  smogu,  -
mezhdu tem govorila ona,  -  sobirayas',  kupit'  sobstvsnnyj  aeroplan,
pust' staryj i potrepannyj! YA pozhaleyu?
   Dym vilsya i tyanulsya, kak i polozheno lyubomu  tabachnomu  dymu,  pryamo
ko mne. YA vystavil protiv nego mental'nyj ekran steklyannoj mysleformy,
i tut zhe obrel nad soboj kontrol'.
   - Vy hotite snachala kupit' aeroplan, a potom  -  nauchit'sya  na  nem
letat'?- sprosil ya.
   - Da. Togda mne pridetsya plat'     tol'ko  za  obuchenie,  a  ne  za
arendu aeroplana s instruktorom. Pri  dlitel'nom  obuchenii  tak  budet
deshevle? Vam ne kazhetsya, chto eto - mudro?
   My pogovorili ob etom i cherez nekotoroe vremya ya predlozhil ej  vremya
ot vremeni letat' so mnoj na odnom iz moih samoletov.
   - Novaya  "Ozernaya  amfibiya".  -  podumal  ya,  -  s  ee  sglazhennymi
obvodami slovno special'no prednaznachennaya dlya poletov skvoz'  budushchie
i proshlye vremena - vot ta mashina, kotoraya ej ponravitsya.
   CHerez dva chasa ya uzhe rastyanulsya na krovati, predstavlyaya  sebe,  kak
ona budet vyglyadet', kogda ya vstrechus' s nej v sleduyushchij raz.
   Dolgo zhdat' mne  ne  prishlos'.  Ona  byla  voshititel'na  -  gibkoe
zagoreloe telo, prikrytoe mahrovoj tkan'yu.
   Potom polotence upalo, ona skol'zula pod odeyalo i pril'nula ko  mne
v    pocelue.    No    eto     ne     byl     poceluj,     govarivshij:
YA-znayu-kto-ty-i-ya-tebya-lyublyu.  On  oznachal:  davaj  zajmemsya   lyubov'yu
segodnya, a tam budet vidno.
   Kak priyatno bylo prosto naslazhdat'sya, a  ne  zhelat'  kogo-to,  kogo
nevozmozhno otyskat'!




   - Ty by luchshe ne kurila v dome, Keti.
   Ona  udivlenno  vzglyanula  na menya, zazhigalka zamerla v  dyujme  ot
sigarety.
   - Noch'yu ty ne vozrazhal.
   YA postavil tarelki v mojku, proshelsya  gubkoj  po  kuhonnoj  stojke.
Snaruzhi bylo uzhe  teplo,  tol'ko  nemnogo  belyh  pushistyh  kloch'ev  v
utrennej vyshine. Redkie oblaka na vysote shest' tysyach futov,  vidimost'
- pyatnadcata, mil' v legkoj dymke. Nikakogo vetra...
   Ona byla tak zhe prityagatel'na, kak i den' nazad.  Mne  hotelos'  by
uznat'  ee  poluchshe.  Neuzheli  iz-za  sigaret  mne  pridetsya  prognat'
zhenshchinu, k kotoroj ya mogu prikasat'sya i s kotoroj ya mogu razgovarivat'
bol'she minuty?
   - Razreshi mne ob座asnit', chto ya dumayu  pro  sigarety,  -  skazal  ya.
Vremeni u menya bylo predostatochno, i ya ob座asnil.
   - ...i govorit vsem okruzhayushchim, - zakonchil ya, -  govorit:  "Ty  dlya
menya znachish' tak nemnogo, chto mne net nikakogo dela, chto  tebe  dyshat'
nechem. Umiraj, esli hochesh', a ya budu kurit'!"  Ne  ochen'  uvazhitel'naya
privychka - kurenie. |to ne to, chto nuzhno  delat'  dlya  lyudej,  kotorye
tebe nravyatsya.
   Vmesto togo, chtoby v razdrazhenii gordo hlopnut' dver'yu, ona  eshche  i
dobavila:
   - Uzhasnaya   privychka.  YA  znayu.  Mne  nuzhno  podumat',  kak  s  nej
razdelat'sya. Ona brosila sigarety i zazhigalku v sumochku.
   ...  V  kakoj-to  moment  fizika  sebya   ischerpala   -   zahotelos'
proslavit'sya v kachestve fotomodeli. Potom penie. U nee byl  prelestnyj
golos, podobnyj zovu siren iz  tumannogo  morya.  No  kakim-to  obrazom
prohodya mimo svoih zhelanij, ona stala delat'  kar'eru,  ee  stremlenie
posvyatit' sebya chemu-to bylo utracheno, i ona ucepilas' za novuyu  mechtu.
V rezul'tate eto obratilos' uzhe v moyu storonu -  ne  pomogu  li  ya  ej
otkryt' malen'kij modnyj magazinchik?
   Keti byla bezzabotnoj i soobrazitel'noj, ej nravilas' amfibiya,  ona
tut zhe vyuchilas' eyu upravlyat', - i byla nepopravimo chuzhoj. Kak  by  ni
byla ona horosha, ona byla chuzherodnym telom v moej sisteme,  i  sistema
bystren'ko zarabotala na to, chtob vytesnit' ee  kak  mozhno  myagche.  My
nikogda  ne  smogli  by  byt'  rodstvennymi  dushami.  My  byli   dvumya
korablyami, kotorye vstretilis' posredi okeana. Kazhdyj iz  nih  izmenil
na kakoe-to vremya kurs i my poshli v odnom  napravlenii  po  pustynnomu
moryu. Razlichnye suda na svoem puti v raznye porty, - i my eto znali.
   U menya bylo strannoe chuvstvo, chto ya tolkus' na meste,  chto  ya  zhdu,
chtoby sluchilos' nechto, posle chego moya zhizn' smozhet snova obresti  svoj
strannyj i prekrasnyj put', svoyu cel' i napravlenie.
   Poka ya - polovinka pary, otdelennaya ot svoej lyubvi, - dumal ya, -  ya
dolzhen nadeyat'sya, chto ona pytaetsya delat' vse,  chto  mozhet  bez  menya,
chtoby my kakim-to obrazom obnaruzhili drug druga. V to  zhe  vremya,  moj
nenajdennyj bliznec, zhdesh' li ot menya togo zhe? Naskol'ko my mozhem byt'
blizki, otdavaya teplo chuzhim?
   Druzhba s Kati priyatna kak nechto vremennoe, no eto ne  dolzhno  stat'
lovushkoj, vmeshat'sya, stat' na doroge  moej  lyubvi,  kogda  by  ona  ni
prishla.
   |to byl  chuvstvennyj,  vechno  novyj  poisk  zamechatel'noj  zhenshchiny.
Pochemu tak ugnetayushche eto chuvstvo, chto zima  prishla  slishkom  rano?  Ne
imeet znacheniya, s kakoj skorost'yu reka vremeni perekatila  cherez  svoi
skaly i omuty, -  moj  plot  naletel  na  osnezhennye  porogi.  |to  ne
smertel'no - byt' ostanovlennym na kakoe-to vremya. Nesmotrya na grohot,
ya nadeyus', chto eto ne smertel'no. No ya vybral etu planetu i eto vremya,
chtob vyuchit' kakoj-to transcendentnyj urok, ne znayu  kakoj,  vstretit'
zhenshchinu, ne takuyu, kak vse.  Vopreki  etoj  nadezhde  vnutrennij  golos
predosteregaet, chto zima mozhet prevratit' menya v led eshche do togo,  kak
ya vyrvus' na svobodu i najdu ee.




   YA tonul v den'gah. Lyudi v okruzhayushchem mire  chitali  knigi,  pokupali
ekzemplyary knig, kotorye ya napisal. Den'gi  ot  prodazhi  kazhdoj  knigi
prihodili ko mne iz izdatel'stv.
   "Samoletami ya mogu upravlyat', - dumal ya, - no den'gi dejstvuyut  mne
na nervy. Mozhet li byt' s den'gami avariya?"
   Pal'my pokachivali list'yami pered oknom ego  ofisa,  solnechnyj  svet
nagrel raporty na stole.
   - YA mogu upravlyacht' etim dlya tebya, Richard. V etom  net  problem.  YA
mogu eto sdelat', esli ty ochen' hochesh'.
   On vozvyshalsya na  dyujm  nad  pyat'yu  futami;  ego  volosy  i  boroda
perelivalis' ot ryzhego k sedine vokrug glaz, menyayushchihsya ot  el'fijskoj
ozarennosti do vseznaniya Svyatogo.
   On  byl  drugom  iz  dnej  moej  zhurnalistskoj  raboty,  vozglavlyal
konsaltingovoe byuro po vkladam. Mne on ponravilsya srazu  posle  pervoj
zhe  istorii  s  peredachej  imushchestva,  v   kotoroj   on   mne   pomog,
prodemonstrirovav  spokojnoe  znanie  biznesa  s  pervyh  dnej   nashej
vstrechi. YA polnost'yu emu doveryal, i nichto  iz  togo,  chto  on  govoril
segodnya, etogo doveriya ne pokolebalo.
   - Sten, ya dazhe ne mogu tebe peredat', kak ya rad, - skazal ya. -  Vse
bylo by kak nado, no ya ne znayu, chto delat' s den'gami. I eshche  bumazhnaya
voznya, i tarifnye nalogi. YA v etom nichego ne ponimayu, mne vse  eto  ne
nravitsya. Sejchas vse v poryadke. Finansovyj menedzher, -  eto  polnost'yu
tvoi dela, - i ya svoboden.
   - Ty dazhe ne hochesh' v etom razobrat'sya, Richard?
   YA snova posmotrel na grafiki investicij, kotorye on  kontroliroval.
Vse linii shli rezko vverh.
   - Ni malejshego, - skazal ya. - Nu ladno, esli ya zahochu  razobrat'sya,
to sproshu, - a eto dlya tebya dopolnitel'naya nagruzka  k  tomu,  chem  ty
zanimaesh'sya. No vse eto ot menya tak daleko...
   - Mne by ne hotelos', chtoby ty tak govoril, - skazal on. -  |to  ne
volshebstvo,  eto  prostoj   tehnicheskij   analiz   kon座uktury   rynka.
Bol'shinstvo lyudej teryayut  pribyl'  po  toj  prichine,  chto  u  nih  net
kapitala, chtoby pokryt' dopolnitel'nye rashody, kogda  rynok  dvinetsya
na  nih.  Ty  -  takie  kak  ty  -  ne  imeyut  problem.  My   nachinaem
investicionnuyu deyatel'nost' ostorozhno, s bol'shim kapitalom v  rezerve.
Esli my  nachnem  zarabatyvat'  den'gi  po  takoj  sisteme,  to  bol'she
vyigraem potom. Kogda my projdemsya po tomu, chto i yavlyaetsya osnovnym  v
poluchenii pribyli, my smozhem pustit' v oborot bol'shie den'gi i sdelat'
sostoyanie. No my ne dolzhny nigde  zaderzhivat'sya,  mnozhestvo  lyudej  ob
etom  zabyvayut.  I  poetomu  tak  mnogo  deneg,   kolichestvo   kotoryh
umen'shilos'! - on ulybnulsya, zametiv,  chto  ya  sovsem  rasteryalsya.  On
prikosnulsya k grafiku.
   - Sejchas obrati vnimanie na etu tablicu, na kotoroj ukazany ceny na
faneru na  CHikagskoj  birzhe.  Sprava  ty  vidish'  nachal'noe  vlozhenie,
vyigrysh v tom,  chto  nastoyashchaya  cena  zavyshena  vdvoe,  eto  proshedshij
aprel'. My nachinaem prodavat' faneru, prodavat' mnogo fanery.  Prezhde,
chem cena opustitsya, my smozhem mnogo kupit'.  Prodavat'  po  vysokim  i
pokupat' po nizkim - eto to zhe, chto pokupat' po nizkim i prodavat'  po
vysokim... Ponimaesh'?
   Kak my smozhem prodavat'... - Kak eto vozmozhno - prodavat' do  togo,
kak kupim? My razve ne pokupaem pered tem, kak prodavat'?
   - Net. - Ob座asnyaya, on  byl  spokoen,  kak  dekan  kolledzha.  -  |to
f'yuchersnye tovary. My obeshchaem prodat' pozzhe po etoj cene, znaya, chto do
togo, kak nastanet moment, kogda my dolzhny  prodavat',  my  uzhe  kupim
faneru, - ili sahar, ili med', ili zerno - po gorazdo men'shej cene!
   - Ox!?..
   -  Potom  my  reinvestiruem  kapital.  I  vlozhim  den'gi.  Ofshornye
investicii. Neplohaya ideya - otkryt' ofshornuyu  kompaniyu.  No  CHikagskaya
Birzha eto tol'ko mesto starta. YA by predlozhil kupit' brokerskoe  mesto
na Vostochnoj Finansovoj, chtoby ne platit' za uchastie v torgah.  Pozzhe,
mudrym postupkom bylo by poluchit' kontrol'nyj  paket  v  kakoj-nibud',
nebol'shoj kompanii. YA provedu analiz. No s toj summoj  deneg,  kotoroj
my  raspolagaem,  i  pri  ostorozhnoj  strategii   na   rynke,   proval
prakticheski isklyuchen.
   YA vozvrashchalsya uspokoennyj. Kakaya  kartina!  I  nikoim  obrazom  moe
finansovoe budushchee ne mozhet ne raskryt'sya, kak parashyut.
   YA nikogda ne sumeyu tak obrashchat'sya s  den'gami,  kak  Sten.  Stol'ko
terpeniya, stol'ko mudrosti - i u  menya  ne  budet  nikakih  finansovyh
potryasenij.
   Kakaya mudrost' - osoznavaya sobstvennuyu  slabost'  v  etom  voprose,
najti starogo nadezhnogo druga i otdat' svoi den'gi pod ego kontrol'.




   YA chuvstvoval sebya v samolete na vysote dvuh  mil'  tak,  kak  budto
menya rasplastali na kuhonnom stole i zatem vyshvyrnuli za  dver'.  Odno
mgnovenie samolet vo vsej krase v dyujmah ot moih pal'cev...  ya  padal,
no ya mog by uhvatit'sya i vernut'sya  na  bort,  esli  by  v  etom  byla
otchayannaya neobhodimost'.
   V sleduyushchee mgnovenie uzhe pozdno, blizhajshaya veshch', za kotoruyu ya  mog
by uhvatit'sya, - na vysote pyatidesyati  futov  nado  mnoj,  uletaet  so
skorost'yu sto futov v sekundu. YA bespreryvno padayu, padayu vniz. Tol'ko
stremitel'nyj polet vniz.
   O, Bog moj, - dumayu ya. - YA uveren, chto hochu eto delat'?
   Esli vy v nem odno  mgnovenie,  to  svobodnoe  padenie  daet  mnogo
vpechatlenij. No esli vy nachinaete zabotit'sya  o  sleduyushchem  mgnovenii,
oni sil'no tuskneyut.
   YA padayu v shirokom vihre, nablyudaya za zemlej, - kakaya  ona  bol'shaya,
kakaya tyazhelaya i ploskaya,  i  oshchushchaya  sebya  uzhasno  malen'kim.  Nikakoj
kabiny, ne za chto uhvatit'sya.
   Ne volnujsya tak, Richard, - podumal  ya.  -  Zdes'  sprava  na  grudi
kol'co, ty mozhesh' potyanut' za nego v lyuboj moment, kogda zahochetsya,  i
raskroetsya parashyut. Sushchestvuet eshche odno zapasnoe  kol'co,  na  sluchaj,
esli osnovnoj  parashyut  podvedet.  Ty  mozhesh'  potyanut'  sejchas,  esli
hochesh', no togda ty  dolzhen  otkatit'sya  ispytat'  radost'  svobodnogo
padeniya.
   YA vzglyanul na vysotomer  na  zapyast'e.  Vosem'  tysyach  futov,  sem'
tysyach, pyat'... Doroga vnizu na zemle byla mishen'yu iz belogo graviya,  v
kotoruyu ya popadu cherez neskol'ko minut. No posmotri na vse eto  pustoe
nebo mezhdu sejchas i togda! O, moj...
   Kakaya-to chast' v nas  vsegda  yavlyaetsya  nablyudatelem,  i  ne  imeet
znacheniya, za chem on nablyudaet. Sledit za nami. Ne zabotitsya, schastlivy
my ili neschastlivy, horosho nam ili ploho,  zhivy  My  ili  mertvy.  Ego
edinstvennaya rabota - sidet' u nas na  plechah  i  vynosit',  prigovor:
stoyashchie my chelovecheskie osobi ili net.
   V dannyj moment nablyudatel' uselsya na moi rezervnye dospehi, odetyj
v svoyu sobstvennuyu kurtku dlya pryzhkov i parashyut,  i  kommentiruet  moe
povedenie.

     Bol'she nervov, chem sleduet pri takoj scene.  Glaza  slishkom
     shiroko raskryty; slishkom uchashchennoe  serdcebienie.  Priyatnoe
     vozbuzhdenie  smeshano  so  slishkom  bol'shoj  dozoj   ispuga.
     Stepen' kachestva ves'ma dalekaya ot pryzhka 29: S-minus.

   Moj nablyudatel'  ocenivaet  zhestko.  Vysota  pyat'  tysyach  dvesti...
chetyre tysyachi vosem'sot. Vybroshu ruki pered soboj v shtormovoj veter  -
i ya prizemlyus' na nogi: ruki nazad - i ya nyrnu golovoj v zemlyu. Imenno
tak, dolzhno byt', i letayut, - dumal ya,  -  bez  samoleta,  tol'ko  net
beznadezhnogo zhelaniya podnimat'sya tak  zhe  bystro,  kak  i  spuskat'sya.
Letet' vverh bylo by chudesno dazhe na tret'ej skorosti.

     Vitanie  v  oblakah  vo  vremya  svobodnoyu  padeniya.   Mysli
     bescel'no bluzhdayut. Izmenenie kachestva: D- plyus.

   Vysota  tri  tysyachi  sem'sot  futov.  Eshche  vysoko,  no   moya   ruka
potyanulas' k kol'cu, ya podcepil  ego  pravym  bol'shim  pal'cem,  rezko
dernul. Fal svobodno vyskol'znul; ya slyshal drebezzhanie za spinoj, -  i
eto dolzhno bylo oznachat', chto vytyazhnoj parashyutik otkrylsya.

     Rano dernul. Slishkom rano lezt' pod kupol. D.

   Drebezzhanie prodolzhalos'. No sejchas ya mog  poluchit'  shok  ot  ryvka
pri otkryvanii osnovnogo kupola. Vmesto etogo ya bezuderzhno padal.  Bez
vsyakih prichin moe telo stalo vrashchat'sya.
   CHto-to..., - dumal ya, - chto-to ne  tak?
   YA posmotrel cherez plecho tuda,  gde  drebezzhanie.  Vytyazhnoj  parashyut
bilsya i rasplastyvalsya,  pojmannyj  stropami.  Tam,  gde  dolzhen  byt'
osnovnoj parashyut, byl uzel sputannogo nejlona, krasnoe, i  goluboe,  i
zheltoe shumelo radostnym vodovorotom.
   SHestnadcat' sekund - pyatnadcat' - fiksirovat',  poka  ya  ne  udaril
zemlyu.
   Ona, vrashchayas', smotrela na menya, a ya sobiralsya udarit'  eto  siyanie
oranzhevoj roshchicy. Mozhet, v derev'ya, no skoree net.
   Srezat', - ya dolzhen vyuchit'sya etomu na praktike. Menya osenilo,  chto
nuzhno sejchas  srezat'  osnovnoj  parashyut  i  razvernut'  rezervnyj  iz
ukladki na grudi. Horosho li eto - neudacha s parashyutom na moem dvadcat'
devyatom pryzhke? Ne dumayu, chto eto horosho.

     Soznanie  vyshlo  iz-pod   kontrolya.   Nikakoj   discipliny.
     D-minus.

   Bylo  redkostnoj  udachej,  chto  vremya  shlo  tak  medlenno.  Sekunda
prohodila kak minuta.
   I, voobshche,  pochemu  eto  tak  trudno  podnyat'  ruki  k  zashchelkam  i
otdelat'sya ot razvalin kupola?
   Moi ruki vesili tonny, i  ya  po  dyujmu,  medlenno,  s  neveroyatnymi
usiliyami tyanulsya k zastezhkam na plechah.
   I chego stoit eto plemya? Oni ne ob座asnili mne, kak eto budet  trudno
- dotyanut'sya do zashchelok!
   V  dikoj  yarosti  na  svoih  instruktorov  ya,  preodolev  poslednih
poldyujma, vnezapno uhvatilsya za zashchelki i, rvanuv, otkryl.

     Medlenno, medlenno. Slishkom medlennyj put'.

   YA prekratil vrashchat'sya, perevernulsya spinoj vniz,  chtoby  razvernut'
rezerv, i k svoemu nemalomu udivleniyu obnaruzhil, chto sputannyj  nejlon
ostalsya pri mne.
   YA byl stremitel'no letyashchej padayushchej rimskoj  svechoj,  ustavshej  ot
yarkogo goreniya, padayushchej materiej, goryashchej raketoj, letyashchej s neba.
   - Kursanty, poslushajte,  -  skazal  instruktor.  -  Takogo  s  vami
sluchit'sya ne mozhet, no ne zabud'te: nikogda ne raskryvajte rezervnyj v
nesrabotavshij osnovnoj, potomu chto on tozhe ne srabotaet. Budet  chto-to
vrode vyveski parikmaherskoj, ukrashennoj  vympelami,  i  eto  dazhe  ne
zamedlit vashego padeniya! VSEGDA SBRASYVAJTE EGO!
   No  ya  dejstvitel'no  sbrosil,  no  vot  on  -  sputannyj  osnovnoj
prodolzhaet boltat'sya na stropah.
   Moj nablyudatel' so svoego mesta fyrknul ot otvrashcheniya.

     Teryaet racional'nost' pod davleniem obstoyatel'stv.  F.  |to
     mozhet privesti k porazheniyu.

   YA pochuvstvoval zemlyu, padayushchuyu na menya. Trava  mogla  by  vrezat'sya
mne v sheyu so skorost'yu 125 mil' v chas. Bystryj sposob umeret'.  Pochemu
ya ne vizhu svoyu zhizn', kak tryapku pered glazami, pochemu  ya  ne  pokinul
telo pered tem, kak bryaknus', tak, kak ob etom skazano v knige?  DERNI
REZERVNYJ !!!

     Dejstvie zapozdalo. Voprosy ne imeyut otnosheniya k otvetam. V
     obshchem, - zhalkoe sushchestvo.

   YA dernul avarijnoe  kol'co,  i  nemedlenno  pered  licom  vzorvalsya
zapasnoj, vverh iz ukladki v vide shelkovoj snezhnoj rakoviny,  vygnutoj
v nebo. On ustremilsya vverh, mimo tryapki osnovnogo; ne somnevajtes', -
ustalosti vo mne bylo na dve sgorevshie rimskie svechki.
   Potom, kak belyj oglushitel'nyj  vystrel,  -  eta  shtuka  otkrylas',
raskrylas' polnost'yu, ya dernulsya, ostanovivshis' v  vozduhe  na  vysote
vsego chetyrehsot futov nad oranzhevoj roshchej, polomannaya  marionetka,  v
poslednyuyu sekundu podhvachennaya na svoyu nitku.
   Vremya  snova   szhalos',   pereklyuchivshis'   na   vysokuyu   peredachu;
othlestannyj derev'yami, ya udaril zemlyu botinkami i okazalsya  na  trave
ne mertvym, a tol'ko tyazhelo dyshashchim.
   Mozhet byt', ya uzhe upal vniz golovoj i razbilsya nasmert',  dumal  ya,
a zatem zapasnoj parashyut smog ottashchit' menya vo vremeni na dve  sekundy
nazad i takim obrazom spas menya?
   Mne edva udalos' izbezhat' vybora takogo  al'ternativnogo  budushchego,
gde menya ozhidala smert', ot udara o zemlyu. I teper', kogda eto budushchee
udalyalos' ot menya, mne zahotelos', pomahat' emu na proshchan'e.  Pomahat'
pochti  s  grust'yu.  V  tom  budushchem,  kotoroe  uzhe  stalo   dlya   menya
al'ternativnym  proshlym,   ya   vnezapno   poluchil   otvet   na   davno
interesovavshij menya vopros ob umiranii.

     Perezhil  pryzhok.  Koe-kak  spravilsya  blagodarya   udache   i
     dejstviyam angelov-hranitelej. Angely-hraniteli: A.  Richard:
     F.

   YA podtashchil k sebe rezervnyj parashyut, sobral ego v akkuratnuyu pyshnuyu
grudu, s priznatel'nost'yu obnyal ego i polozhil ryadom s osnovnym.  Potom
ya sidel na zemle vozle derev'ev,  snova  perezhival  poslednie  minuty,
zapisyvaya v karmannuyu zapisnuyu knizhku vse, chto sluchilos', vse,  chto  ya
uvidel i podumal, vse,  chto  skazal  malen'kij  nablyudatel',  grustnoe
proshchanie so smennoyu, vse,  chto  ya  pomnil.  Kogda  ya  pisal,  ruka  ne
drozhala. Ili ya ne poluchil shoka ot pryzhka, ili besposhchadno podavil ego.
   I vot ya snova doma. Net nikogo, s kem by  ya  mog  podelit'sya  svoim
priklyucheniem, nikto ne zadast mne voprosov,  kotorye  pomogli  by  mne
vyyavit' te interesnye storony proisshedshego, kotoryh ya ne zametil  sam.
Keti ushla kuda-to s kem-to, chtoby provesti svobodnyj  vecher.  U  detej
Bridzhit v shkole spektakl'. Dzhill ustala posle raboty.
   Luchshee, do chego ya  smog  dodumat'sya,  -  eto  mezhdugorodnij  zvonok
Rejchel v YUzhluyu Karolinu. Ej bylo priyatno pogovorit' so  mnoj,  skazala
ona, i ya mogu priehat'  k  nej  pogostit',  kak  tol'ko  smogu.  YA  ne
upomyanul pryzhok, neraskryvshijsya parashyut i drugoe budushchee - svoyu smert'
v oranzhevoj roshche.
   CHtoby otprazdnovat' etot  vecher,  ya  prigotovil  sebe  kartofel'nuyu
zapekanku tochno v sootvetstvii s receptom svoej babushki:  kartofel'  i
pahta, yajca i muskatnyj oreh, vanil' -  vse  eto  potom  ohlazhdayut  do
zaindeveniya i pokryvayut shokoladnoj  glazur'yu.  V  odinochestve  ya  s容l
tret'yu chast' eshche teploj zapekanki.
   YA podumal o pryzhke i v konce koncov  prishel  v  vyvodu,  chto  ya  ne
dolzhen im rasskazyvat' o sluchivshemsya, ne  dolzhen  rasskazyvat'  o  nem
voobshche nikomu. Boyus', eto bylo by s moej storony prosto  hvastovstvom,
- rasskazyvat', chto ya izbezhal smerti. I  chto  by  oni  skazali  mne  v
otvet? "Bozhe moj, eto byli  zhutkie  minuty!"  "Ty  dolzhen  byt'  bolee
vnimatel'nym!"
   Nablyudatel' poyavilsya  snova  i  nachal  pisat'.  YA  skosil  glaza  i
nablyudal.

     On izmenyaetsya. S kazhdym dnem on  vse  sil'nee.  zashchishchaetsya,
     stanovitsya vse bolee odinokim,  otdalennym  ot  drugih.  On
     vydumyvaet ispytaniya dlya rodstvennoj dushi, kotoruyu  eshche  ne
     nashel, stroit steny, labirinty i ogromnye kreposti na  puti
     toj, chto otvazhitsya iskat' ego i centre vsej etoj  putanicy.
     On poluchaet ocenku "A" po samozashchite ot toj edinstvennoi  v
     mire, kotoruyu mog by lyubit'  i  kotoraya  odnazhdy  mogla  by
     polyubit' ego. On ne nahodit sebe mesta sejchas... Najdet  li
     ona ego do togo, kak on pokonchit s soboj?

   Ubit' sebya? Samoubijstvo?  Dazhe  nashi  nablyudateli  ne  znayut  nas.
Neraskryvshijsya parashyut ne byl  moim  nedosmotrom.  Sluchajnaya  neudacha,
kotoraya bol'she ne povtoritsya!
   Togda ya ne potrudilsya vspomnit', chto parashyut ukladyval ya sam.
   Nedelyu spustya ya prizemlyalsya dlya zapravki vo  vtoroj  polovine  dnya.
Na etot raz bol'shie nepriyatnosti sluchilis' s moim  bol'shim  skorostnym
Mustangom R-51. Otkazala radiosvyaz', ne srabotal levyj tormoz,  sgorel
generator, datchiki temperatury neponyatno pochemu zashkalili  do  krasnoj
cherty, a zatem neozhidanno snova zarabotali normal'no. Opredelenno  eto
byl ne luchshij den', i bylo yasno, chto eto hudshij samolet iz  vseh  teh,
na kotoryh ya kogda-libo letal. Mne pravyatsya pochti vse samolety,  no  s
nekotorymi ya prosto nikogda ne smogu uzhit'sya.
   Posadka i zapravka, podtyagivanie tormozov i snova kak mozhno  skoree
na vzlet. Dlitel'nyj polet, i vot  ya  zamechayu  po  datchikam  sostoyaniya
dvigatelya, chto srazu zhe za etom ogromnym propellerom  tvoritsya  chto-to
ne to. Mnogie detali samoleta stoyat ne men'she  sta  dollarov,  a  esli
uchest', chto oni lomayutsya kak spichki, - oni stoyat tysyachi.
   SHassi bol'shogo  voennogo  samoleta  plyli  v  fute  nad  posadochnoj
polosoj v Midlende,  Tehas;  potom  oni  kosnulis'  zemli.  V  to  zhe
mgnovenie levaya pokryshka lopnula, i samolet  otbrosilo  v  napravlenii
brovki, kotoraya v odin mig prevratilas' v pyl'.
   Vremya ostanovilos'. Samolet prodolzhal dvigat'sya  dostatochno  bystro,
chtoby otorvat'sya ot zemli, i ya vyzhal gaz do otkaza,  starayas'  podnyat'
mashinu v  vozduh.  Nepravil'nyj  vybor.  Skorosti  ne  dostatochno  dlya
vzleta. Samolet na sekundu ili chto-to okolo etogo zadral nos,  no  eto
bylo poslednee, chto on smog sdelat'.
   Pod nami volnovalas' polyn';  samolet  udarilsya  o  zemlyu  i  levaya
stojka shassi nemedlenno slomalas'. Ogromnyj vint  vzryhlil  zemlyu,  i,
kak tol'ko on sognulsya,  dvigatel'  vnutri  zaklinilo,  on  zarevel  i
razorvalsya vnugri svoego kozhuha.
   |to bylo tak znakomo - vyalotekushchee vremya. I smotri-ka  kto  zdes'!
Moj nablyudatel', s bortovym  zhurnalom  i  karandashom.  Kak  pozhivaesh',
priyatel', davno ne videlis'.

     Boltaet  s   nablyudatelem   v   to   vremya,   kak   samolet
     razvalinaetsya na kuski sredi polyni. Pohozhe, chto huzhe  tebya
     pilota ya ne videl.

   YA horosho znal, chto avarii Mustangov - eto vam ne obychnaya  budnichnaya
avariya samoleta. |ti mashiny tak  veliki,  bystrohodny  i  opasny.  Oni
smetayut vse na svoem puti i vzryvayutsya krasochnymi feerverkami  zheltogo
i oranzhevogo plameni, kak dinamit, prevrashchayas', v rokovoj chernyj dym i
razletayushchiesya v radiuse polmili ot epicentra bolty  i  oblomki.  Pilot
pri etom nichego ne uspevaet pochuvstvovat'.
   Vzryv priblizhalsya ko mne so skorost'yu  vosem'desyat  mil'  v  chas...
Oranzhevo-belyj  kletchatyj  korpus  dizel'-generatora,  nahodyashchegosya  v
samom centre vsego etogo haosa, podumal,  chto  on  smozhet  ucelet'  vo
vremya avarii sverhskorostnogo samoleta. I byl ne prav.
   Eshche neskol'ko udarov o zemlyu, i drugoe shassi  tozhe  bylo  poteryano,
polovina pravogo kryla i kozhuh  razveyalis'  bez  sleda.  Pochemu  ya  ne
pokidayu svoyu telo? Vo vseh knigah govoritsya...
   Menya brosilo vpered na remnyah bezopasnosti, kogda my  vrezalis',  i
mir potemnel v moih glazah.
   Neskol'ko sekund ya nichego ne videl. Polnoe otsutstvie boli.
   Ochen'  spokojno  zdes'  na  nebesah,  dumal   ya,   tryasya   golovoj,
raspryamlyayas'.
   Sovsem ne bol'no. Spokojnoe, tihoe shipenie...  CHto  tam  mozhet  na
nebesah shipet', Richard?
   YA otkryl glaza i  obnaruzhil,  chto  nebesa  vyglyadyat  kak  spisannyj
pravitel'stvom   Soedinennyh   SHtatov    korpus     dizel'-generatora,
sokrushennyj oblomkami krusheniya ochen' bol'shogo samoleta.

     Proishodyashchee dohodit do nego, kak do zhirafa.

   Odnu minutu! Mozhet... eto ne Tot Svet? YA ne mertv!  YA  sizhu  vnutri
togo, chto ostalos' ot etoj kabiny, a samolet vse eshche ne vzorvalsya!  On
sobiraetsya R-R-RAZORVATXSYA cherez dve sekund, a ya  sizhu  v  nem  kak  v
lovushke... Ne sobirayas' pogibat' v rezul'tate vzryva, ya yavno  sobralsya
sgoret'!!!
   Spustya desyat', sekund bezhal so skorost'yu  chempiona  po  sprintu  na
dvesti yardov ot dymyashchihsya oblomkov,  kotorye  kogda-to  byli  esli  ne
nadezhnym, deshevym i udobnym, to po krajnej mere krasivym samoletom.  YA
spotknulsya i brosilsya licom vniz v pesok, kak eto delayut piloty v kino
pered tem, kak na ekrane proizojdet  vzryv.  Licom  vniz,  v  ozhidanii
udara prikryt' rukami golovu.

     Sposoben peredvigat'sya  s  zamechatel'noj  skorost'yu,  kogda
     nakonec do nego dohodit.

   Polminuty. Nichego ne sluchilos'. Eshche pol.
   YA podnyal golovu i ostorozhno oglyanulsya.
   Potom vstal na nogi, nebrezhno otryahnul pesok i  polyn',  s  odezhdy.
Neponyatno pochemu, staryj rok-n-roll'nyj motiv  zabarabanil  u  menya  v
ushah. YA pochti ne obratil na nego vnimaniya. Popytka byt' besstrastnym?
   Vot parshivec! YA nikogda ne slyshal, chtoby 51  ne  vzorvalsya,  kak
polnaya bochka s porohom, no on ne vzorvalsya, i edinstvennym isklyucheniem
iz obshchego pravila bylo to, chto katastrofa proizoshla s mashinoj, pilotom
kotoroj byl ya. Teper'  pridetsya  dolgo  davat'  ob座asneniya,  zapolnyat'
bumazhki, kotorye pojdut v arhiv... Projdet mnogo vremeni, prezhde chem ya
smogu vzyat' bilet na samolet, letyashchij  na  zapad.  Melodiya  prodolzhala
zvuchat'.

     Dostatochno  bystro  opravilsya  ot  shoka.  "V"  s  pyusom  za
     hladnokrovie, kogda vse zakonchilos'.

   Pol'shchennyi, nasvistyvaya melodiyu, ya podoshel  k  ostankam  togo,  chto
ostalos' ot Mustanga, nashel  sakvoyazh,  sumku  i  britvennyj  pribor  i
berezhno otlozhil ih v storonu.
   Krepkaya kabina, mozhno skazat' posle  sluchivshegosya.
   I estestvenno! Samolet ne vzorvalsya potomu, chto kogda ya sadilsya,  v
bakah uzhe pochti ne bylo goryuchego.
   V eto vremya nablyudatel', pokachav golovoj, pokinul menya,  a  v  pole
zreniya poyavilos' pyat' pozharnyh mashin. Ih sovsem ne  interesovalo  vse,
chto ya im govoril ob otsutstvii topliva. Oni zalili oblomki penoj  bezo
vsyakih prichin dlya etogo.
   Mne bylo zhal'  radioapparaturu,  chast'  kotoroj  ostalas'  celoj  v
kabine i stoila dorozhe zolota. "Postarajtes' ne zalit'  penoj  kabinu,
parni, pozhalujsta! Tam apparatura..."
   Slishkom pozdno. Boyas', chto  mozhet  nachat'sya  pozhar,  oni  zapolnili
kabinu cenoj do samogo verha.
   I chto teper' delat', - bespomoshchno dumal ya. CHto-teper',  chto-teper',
chto-teper'?
   YA proshel milyu do aeroporta, kupil  bilet  na  blizhajshij  rejs,  kak
mozhno koroche opisal v raporte proisshedshee, ob座asnil  avarijshchikam  kuda
staskivat' oblomki beznadezhno iskorezhennoj mashiny.
   V etot moment, kogda ya pisal dlya nih svoj adres, sidya za  stolom  v
angare, mne pripomnilas', melodiya, kotoraya bubnila  v  moej  golove  s
momenta avarii.
   SH-bum, sh-bum... i mnozhestvo jya-t-ta, jya-t-ta.
   Pochemu ya napevayu chtu pesnyu? Udivitel'no. CHerez dvadcat' let, pochemu
by i net?
   Pesne ne bylo dela do chto-to, ona prodolzhala zvuchat': zhizn'  tol'ko
son! SH-bu-um! I ya voz'mu tebya v raj vyshe vseh! SH-bu-um...
   |ta pesnya! |to pel  prizrak  Mustanga,  so  vsemi  sootvetstvuyushchimi
zvukovymi effektami.

     ZHizn' - eto tol'ko son, lyubov' moya...

   Konechno zhizn' - eto son, ty, zhestyanoe pomelo! I ty chut'  ne  zabral
menya v  svoj  raj  vyshe  vseh!  SH-bu-um;  ty,  razvorvannyj  na  kuski
uvalen'!
   Net nichego takogo,  chto,  poyavivshis'  v  nashem  ume,  ne  imelo  by
smysla. |tot samolet, ya nikogda ne prinimal ego vser'ez.
   Rejsovyj samolet  vyrulival  na  vzletnuyu  polosu  mimo  polyni.  YA
nablyudal so svoego mesta cherez illyuminator.
   Zalitoe penoj telo Mustanga vozlezhalo na platforme,  kak  na  lozhe,
kran podnimal kusok kryla.
   Ty zahotel poigrat', samolet? Tebe  nravilos',  chto-nibud',  lomat'
pri kazhdom polete, teper' ty zahotel i vovse pojti protiv moej voli?
   Ty proigral! Mozhet, ty i najdesh',  kogo-nibud',  kto  zabudet  tvoe
proshloe i skolotit tebya kogda-nibud', let cherez sto posle  segodnyashneyu
dnya. Mozhet, ty vspomnish' etot den' i budesh' v nemu dobr!
   Klyanus' tebe, mashina, - skolachivat' tebya budu ne ya.
   Snachala sluchaj s parashyutom, teper' eshche i aviakatastorofa.  YA  dumal
ob etom, uletaya na Zapad, i cherez kakoe-to vremya reshil, chto menya  veli
Svyshe, i ya vyshel nevredimym iz  situacii,  kotoraya  okazalas'  nemnogo
bolee opasnoj, chem  ya  mog  predpolozhit'.  Kto-nibud'  drugoj  mog  by
uvidet' v etom chto-to inoe. Katastrofa ne byla proyavleniem moej zashchity
v dejstvii, etot sluchaj byl skoree svidetel'stvom togo, chto ona inogda
byvaet nenadezhnoj.




   My zagorali na palube. Donna i ya, vdvoem, na moej  spokojnoj  yahte,
drejfuyushchej vmeste s techeniem v trehstah milyah severnee Ki Uzht.
   - Ni odna zhenshchina v moej zhizni ne byla moej,  -  rasskazyval  ya  ej
nespeshno, doveritel'no, - i ya ne prinadlezhal ni odnoj iz nih. |to  dlya
menya ochen' vazhno. YA obeshchayu: nikakih posyagatel'stv na  menya  -  nikakoj
revnosti s moej storony.
   - |to horoshij obmen, - skazala ona.  U  nee  byli  korotkie  chernye
volosy,  karie  glaza  prikryty  ot  solnca.  Ona  zagorela  do  cveta
pokrytogo  lakom  tikovogo  dereva,  za  gody   leta,   priobretennogo
blagodarya razvodu s dalekim severom.
   - Bol'shinstvo muzhchin ne mogu ponyat'. YA zhivu kak  hochu.  YA  ostayus',
esli ya zahochu. I ya ujdu, esli ne zahochu. |to tebya ne pugaet?
   Ona peredvinula bretel'ki bikini, chtoby zagar byl sploshnym.
   - Pugaet? |to menya uteshaet! Nikakih cepej, ili kanatov, ili  uzlov,
nikakih diskussij, nikakoj  skuki.  Serdechnyj  podarok:  ya  zdes',  ne
potomu, chto dolzhen byt',  zdes',  ili  potomu,  chto  menya  zamanili  v
lovushku, no lish' potomu, chto mne luchshe byt', s toboj,  chem  gde-nibud'
eshche i mire.
   Voda myagko pleskalas' o borta. Vmesto tenej po korablyu  razbegalis'
yarkie solnechnye pyatna.
   - Ty najdesh' vo mne samogo zashchishchayushchego druga iz  teh,  chto  byli  u
tebya, - skazal ya.
   - Zashchishchayushchego?
   - Tak kak ya leleyu sobstvennuyu svobodu, ya budu leleyat' takzhe i tvoyu.
YA ochen' chuvstvitelen. Esli vdrug ya  tol'ko  kosnus'  tebya,  sklonyaya  k
tomu, chego tebe skoree ne hotelos'  by  delat',  tebe  dostatochno  ele
slyshno prosheptat'  "net". YA ne vynoshu vtorzheniya i pokusheniya na lichnoe.
Tebe dostatochno mne nameknut', i ya budu uzhe gotov, - do togo,  kak  ty
zakonchish' svoj namek.
   Ona perekatilas' na bok, golovoj na ruku, i otkryla glaza.
   - |to ne pohozhe na predlozhenie ruki i serdca, Richard.
   - |to i ne ono.
   - Spasibo.
   - Ty mnogo poluchila ot etogo?- sprosil ya.
   - CHut'-chut' - eto slishkom mnogo, - skazala ona. - Odnogo zamuzhestva
dostatochno. V moem sluchae odnogo zamuzhestva vpolne hvatilo.  Nekotorym
lyudyam eto nuzhno, mne - net.
   YA koe-chto rasskazal ej pro brak, k  chemu  ya  prishel,  o  schastlivyh
godah, kotorye mogut prevrashchat'sya v tyagostnye i mrachnye. YA vnimatel'no
izuchil i te uroki, kotorye poluchila ona.
   YA narushil hrupkuyu steklyannuyu glad' zaliva ryab'yu. More bylo  rovnym,
kak teplyj led.
   - Kakaya dosada, Donna, chto my ne vo vsem drug s drugom soglasny.
   My drejfovali eshche chas pered tem, kak veter  pojmal  parusa  i  yahta
rvanulas' vpered. CHerez kakoe-to vremya my snova stupili na  sushu,  uzhe
horoshimi znakomymi, krepko obnyalis' na proshchanie, poobeshchav  drug  drugu
uvidet'sya na dnyah.
   Tak, kak bylo s Donnoj, bylo i s drugimi zhenshchinami  v  moem  zhizni.
Uvazhenie  k  otdel'nosti,  k  lichnostnomu,  k  polnoj   nezavisimosti.
Vezhlivye svyazi ot odinochestva, oni  byli  holodnym  podobiem  lyubovnyh
otnoshenij bez lyubvi.
   Nekotorye iz moih podrug tak  nikogda  i  ne  byli  zamuzhem,  no  v
bol'shinstve vse oni byli v razvode. Edva ucelevshie posle  neschastlivyh
otnoshenij,  pokalechennye  grubymi  muzhchinami,  dovedennye   postoyannym
stressom do beskonechnoj depressii. Dlya nih lyubov'  byla  chem-to  vrode
tragicheskogo nedorazumeniya, lyubov' byla pustoj obolochkoj,  iz  kotoroj
vyshibli   smysl    vse    eti    suprug-kak-vladykalyubovnikstanovitsya-
revnivcem.
   Esli b ya zastavil sebya  myslenno  prosmotret'  projdennyj  put',  ya
dolzhen  byl  by  obnaruzhit',  golovolomku:  lyubov'  mezhdu  muzhchinoj  i
zhenshchinoj - eto slovo, kotoroe bol'she ne rabotaet. No, Richard, razve  v
etom sut'?
   YA ne sobiralsya poluchit' otvet.
   Leteli mesyacy, i tak kak ya poteryal interes k lyubvi,  est'  ona  tam
ili net, to poteryal interes i k  rodstvennoj  dushe.  L'vinaya  dolya  ee
mesta  byla  otdana  razlichnym  ideyam  razbogatet',  ideyam   nastol'ko
racional'nym i bezuprechnym, naskol'ko oni opiralis' na  predstavlenie,
chto moi delovye otnosheniya nikogda ne izmenyatsya.
   Esli sovershennyj  partner,  -  dumal  ya,  -  eto  tot,  kto  vsegda
prinimaet vse tvoi pozhelaniya, i esli odno iz tvoih  pozhelanij  bezumno
po  svoej  prirode,  sledovatel'no,  nikto  nikogda  ne   mozhet   byt'
sovershennym partnerom.
   Edinstvennaya istinno rodstvennaya dusha mozhet byt' sobrana iz  mnogih
lyudej. Moya sovershennaya zhenshchina obladaet intellektom  i  yarkost'yu  etoj
podrugi; ona obladaet krasotoj, razbivayushchej serdca,  -  takoj,  kak  u
drugoj, chastichno - chert-znaet-kakimi dostoinstvami tret'ej.
   Esli  ni  odna  iz  etih  zhenshchin  ne  v  sostoyanii  otvechat'   etim
trebovaniyam na segodnyashnij den', stalo byt' moya rodnaya dusha iskritsya v
drugih telah, gde-nibud' eshche; byt' zamechatel'noj -  ne  oznachaet  byt'
nesushchestvuyushchej.
   - Richard, vsya eta ideya sovershenno fantastichna! Ona ne srabotaet!
   Esli by tot, chto vnutri menya, vykriknul eto, to ya tochno zatknul  by
emu rot klyapom.
   - Dokazhi, chto moya ideya oshibochna! - skazal by ya. - Pokazhi,  v  kakom
meste! I delaj eto, ne  pribegaya  k  slovam  lyubov',  brak,  edinenie.
Sdelaj eto reshitel'no i oshelomlyayushche, poka ya ne zaoral  vo  vse  gorlo,
chto luchshe tebya znayu, kak ya dolzhen upravlyat' svoej zhizn'yu!
   CHto ty znaesh'? Sovershennaya  zhenshchina-vo-mnogih-zhenshchinah,  -  resheno,
ona pobedila, - i zakonchim diskussiyu.
   Neogranichennoe  kolichestvo  deneg.  Samoletov  stol'ko,  skol'ko  ya
hochu. Moya sovershennaya zhenshchina. |to schast'e!




   Oshibok  ne  byvaet.  Sobytiya,  kotorye  a  nashu  zhizn',  kakimi  by
nepriyatnymi dlya nas  oni  ni  byli,  neobhodimy  dlya  togo,  chtoby  my
nauchilis', tomu, chemu dolzhny nauchit'sya. Kakim by ni byl nash  sleduyushchij
shag, on nuzhen dlya togo, chtoby dostich'  togo  mesta,  kuda  my  vybrali
idti.
   YA lezhal na polu, razvalivshis' na tolstom  svetlo-korichnevogo  cveta
kovre, i dumal obo vsem etom. |ti tri goda ne byli  oshibkoj.  Prinimaya
milliony  reshenij,  kazhdyj  god  ya  tshchatel'no  napolnil   aeroplanami,
zhurnalami,  vstrechami,  korablyami,  puteshestviyami,  fil'mami,  delovoj
deyatel'nost'yu, lekciyami, teleshou, rukopisyami,  bankovskimi  schetami  i
mechtami o siyayushchem budushchem. Dnevnoj svet  yavlyaet  mne  novyj  malen'kij
samolet, a noch' darit besedy i prikosnoveniya mnogih zhenshchin, kazhdaya  iz
kotoryh privlekatel'na, no ni odna iz nih ne byla eyu.
   YA byl ubezhden, chto ona  ne  sushchestvuet,  no  ee  obraz  po-prezhnemu
presledoval menya.
   Byla li ona tak zhe  uverena  v  tom,  chto  i  menya  ne  sushchestvuet?
Bespokoit li moj  prizrak  ee  ubezhdeniya?  Sushchestvuet  li  gde-nibud',
zhenshchina, kotoraya sejchas lezhit na plyushevom kovre v dome, postroennom na
krugom beregu, ryadom s kotorym nahoditsya angar  s  pyat'yu  aeroplanami,
eshche tri stoyat pod otkrytym nebom i, prishvartovannyj u  samogo  berega,
pokachivaetsya na vode gidrosamolet?
   YA somnevalsya, chto eto vozmozhno. No  razve  ne  mozhet  gde-to  zhit',
odinokaya zhenshchina sredi novyh knig, televizionnyh programm, chuvstvuyushchaya
tosku sredi lyubovnikov  i  vsego,  chto  mozhno  priobresti  za  den'gi,
okruzhayushchaya   neiskrennimi   primel'kavshimisya   priyatelyami,   agentami,
yuristami, menedzherami i schetovodami? |to vpolne moglo byt'.
   Ee kover mozhet byt' drugogo cveta, no vse ostal'noe... ona mogla by
okazat'sya po druguyu storonu moego zerkala, vedushchaya poisk  sovershennogo
muzhchiny v pyatidesyati lyubovnikah, no po-prezhnemu odinokaya.
   YA posmeyalsya nad soboj. Kak trudno umiraet staryj mir o edinstvennoj
lyubvi!
   Motor aeroplana zavelsya  vnizu  na  polyane.  |to,  navernoe,  Slim,
kotoryj sobiraetsya poletat'  na Tvin CHessne.  Kompressor  protekaet  s
pravoj storon. |ti kompressory starogo obpazca vsegda portyatsya,  dumal
ya. Zachem ih tol'ko vstavlyayut v otlichnye sovremennye motory!
   Repid i motornyj planer prizemlyalis', gde-to tam, podnimaya za soboj
pyl'. Repid vskore  potrebuet  pereoborudovaniya,  i  eto  budet  ochen'
trudoemkaya rabota dlya biplana s kabinoj takogo razmera. Luchshe  prodat'
ego. YA ne ochen' mnogo letayu na nem. YA voobshche ne ochen' mnogo letayu i na
drugih samoletah. Oni stali chuzhdy mne, kak  i  vse  ostal'noe  v  moej
zhizni. CHemu ya sejchas nauchit'sya nauchit'sya? Tomu, chto chem  dal'she,  tem
bol'she mashiny nachinayut ovladevat' nami?
   Net, dumal ya, vot chemu ya uchus': poluchit' mnogo deneg -  eto  to  zhe
samoe, chto poluchit'  ostriem  vpered  steklyannyj  mech.  Bud'te  ochen',
ostorozhny v obrashchenii s nim, ser, ne speshite, poka  ne  znaete  tochno,
zachem on vam.
   Zagudel drugoj motor. Nazemnaya proverka, dolzhno  byt',  zakonchilas'
uspeshno, i on reshil podnyat'sya v vozduh i proverit' ego v polete. Veter
volnami donosil gul, kogda on vyezzhal na  vzletnuyu  polosu,  a  zatem,
koglda  on  nachal  razgon,  milyj  moemu  serdcu  rokot  motorov  stal
udalyat'sya.
   CHemu eshche ya nauchilsya? Tomu, chto stav izvestnym,  ya  bol'she  ne
mogu polnost'yu  ostavat'sya  samim  soboj.  YA  by  nikogda  ran'she  ne
poveril, chto  kazhdyj  smozhet  udovletvorit'  svoe  lyubopytstvo  i
uznat', chto ya dumayu i govoryu, kak ya vyglyazhu, gde zhivu, kak  ispol'zuyu
svoe vremya i den'gi. Ili chto vse eto budet okazyvat', na  menya  takoe
vliyanie, tolkaya menya nazad v storonu peshchernoj zhizni.
   Te, kto popadaet v kameru ili nachinaet publikovat'sya, dumal  ya,  ne
vybirayut legkij put'. Soznatel'no ili net, no oni  predlagayut  sebya  v
kachestve primera dlya ostal'nyh, chego-to vrode obrazca dlya  podrazhaniya.
U odnogo zhizn' skladyvaetsya zamechatel'no, a u drugogo - polnyj krah  i
neobhodimost'  nachinat'  vse  snachala.  Odna  zhenshchina  vstrechaetsya   s
opasnost'yu licom k licu, otvergaet posyagatel'stva  na  svoj  talant  i
proyavlyaet  mudruyu  rassuditel'nost';  drugaya  stanovitsya   isterichkoj.
Odnomu suzhdeno umeret', drugomu - smeyat'sya.
   Kazhdyj den' znamenitosti okazyvayutsya pered licom ispytanij,  i  my,
kak zacharovannye, nablyudaem za nimi, ne otvodya  glaz.  Oni  privlekayut
nashe vnimanie potomu, chto nashi kumiry prohodyat te zhe ispytaniya,  kakie
predstoyat nam vsem. Oni lyubyat, vstupayut v brak, obuchayutsya, razoryayutsya,
uhodyat i vozvrashchayutsya vnov'. Oni vliyayut na  nas  svoim  povedeniem  na
ekrane i svoimi slovami na bumage, a my v svoyu ochered' vozdejstvuem na
nih.
   Edinstvennoe ispytanie, s kotorym stalkivayutsya tol'ko  oni,  -  eto
ispytanie samoj izvestnost'yu. I dazhe eto nam interesno. My dumaem, chto
kogda-nibud' tozhe okazhemsya v centre vnimaniya, i  primery  takogo  roda
vsegda interesuyut nas.
   CHto zhe sluchilos',  dumal  ya,  s  pilotom  aeroplana,  letavshim  nad
prostorami Srednego Zapada? Neuzheli on tak bystro iz prostogo  letchika
prevratilsya rasfufyrennogo plejboya?
   YA vstal, proshel cherez pustye komnaty svoego doma na kuhnyu  i  nashel
tam  paket  s  postepenno  teryayushchimi  svezhest'  kukuruznymi   chipsami.
Vernuvshis' nazad i razvalivshis' v  roskoshnom  kresle  vozle  figurnogo
okna, ya posmotrel na ozero.
   YA stal plejboem? |to smeshno. Vnutrenne ya ne izmenilsya, ni  kapel'ki
ne izmenilsya.
   A mozhet byt', vse sovremennye plejboi govoryat tak, Richard?
   "Pejper Kab", prinadlezhashchij nahodivshejsya poblizosti  shkole  vodnogo
planerizma, otrabatyval myagkie posadki na vodu... medlennoe dlitel'noe
snizhenie vysoty, sbros oborotov dvigatelya  i  myagkoe  prikosnovenie  k
blistayushchej poverhnosti ozera  Tereza.  Zatem  razvorot  i  vozvrashchenie
obratno na vzlet.
   Izvestnost' nauchila menya pryatat'sya, stroit', vokrug sebya  steny.  U
kazhdogo est' zheleznaya bronya i ryady ostryh shipov tam, gde  on  govorit:
eto tol'ko do teh por, poka nam po puti.
   Vnachale populyarnost' zabavlyaet. Vy ne vozrazhaete protiv  telekamer,
za etimi linzami - celyj krug ochen' milyh i  priyatnyh  lyudej.  YA  mogu
byt' milym s nimi do teh por, poka oni mily so mnoj, i eshche dve  minuty
potom.
   Takovoj byla vysota moih sten  togda  vo  Floride.  Bol'shinstvo  iz
teh, kto  znal  menya  iz  teleprogramm,  po  zhurnal'nym  oblozhkam  ili
sluchajnoj gazetnoj zametke, byli lyud'mi, kotorye dazhe ne dogadyvalis',
kak ya priznatelen im za ih uchtivost' i uvazhenie moego prava na  lichnuyu
zhizn'.
   Menya ochen' radovala pochta,  prihodivshaya  na  moj  adres.  Mne  bylo
priyatno, chto sushchestvuet mnozhestvo chitatelej, dlya kotoryh  te  strannye
idei, kotorye ya lyubil, imeli smysl. V mire sushchestvovalo mnogo lyudej iz
raznyh stran, muzhchin i  zhenshchin  lyubogo  vozrasta  i  lyuboj  professii,
kotorye iskali i obuchalis',  novomu.  |tot  krug  byl  bol'she,  chem  ya
kogda-libo ran'she mog sebe voobrazit'.
   Vmeste  s  vostorzhennymi  pis'mami   inogda   prihodili   neskol'ko
poslanij  drugogo   tipa:   ispol'zujte   moyu   ideyu,   pomogite   mne
napechatat'sya, dajte mne deneg, ili vas zhdut adskie muki.
   Po otnosheniyu k svoim pochitatelyam ya oshchushchal tepluyu simpatiyu i posylal
im v otvet otkrytki, a protiv drugih vozvodil novye  tyazhelye  zheleznye
steny i koval mechi, ubiral  na  vremya  gostepriimnyj  kovrik  u  svoej
dveri.
   YA byl bolee skrytnym, chem kogda-libo  ran'she  mog  predpolozhit'.  YA
prosto ploho znal sebya ran'she, ili izmenilsya? Vse chashche  i  chashche  v  te
dni, mesyacy i  gody  ya  predpochital  ostavat'sya  doma  v  odinochestve.
Obremenennyj svoim bol'shim domom, desyat'yu aeroplanami i celoj pautinoj
predrassudkov, ya mog tak nikogda i ne prosnut'sya.
   YA posmotrel s pola na fotografii na  stene.  |to  byli  izobrazheniya
aeroplanov, kotorye znachili dlya  menya  vse.  Tam  ne  bylo  ni  odnogo
cheloveka, - ni odnogo. CHto sluchilos' so mnoj? Ran'she ya nravilsya  sebe.
Pochemu zhe ya tak ne nravlyus' sebe sejchas?
   YA spustilsya po lestnice v angar, tolchkom  otkryl  kryshku  kabiny  i
vskochil v nee. Letaya v etom aeroplane, ya vstretil Keti, podumal ya.
   Privyaznye  remni  dlya  plech,  remni  siden'ya,  otkryt'   smesitel'.
podkachat', topliva, zazhiganie - PUSK! PUSK! Ne vypolnila moih  uslovij
i pytaetsya zastavit' menya zhenit'sya. Budto by ya nikogda ne ob座asnyal  ej
vseh otricatel'nyh storon vstupleniya v brak  i  ne  pokazyval,  chto  ya
tol'ko  chastichno  pohozh  na  togo   muzhchinu,   kotoryj   by   ideal'no
sootvetstvoval ej.
   -Ot vinta, - kriknul ya no privychke v pustoe prostranstvo i  vklyuchil
starter.
   CHerez polminuty posle vzleta ya bystro nabral vysotu, podnimayas'  na
dve tysyachi futov v minutu, a veter bil po moemu shlemu i perchatkam. Kak
ya lyublyu eto! Ochen'  medlennyj  perevorot  za  nim  drugoj,  i  tak  do
shestnadcati. Nebo chisto? Gotovo? Vot eto da!
   Zelenaya  ravninnaya   mestnost'   vo   Floride.   Ozera   i   bolota
velichestvenno podnimayutsya  sprava  ot  menya,  stanovyatsya  ogromnymi  i
shirokimi nad golovoj i ischezayut iz vidu sleva.  Gorizontal'nyj  polet.
Zatem - RAZ! RAZ! RAZ! RAZ!
   Gorizontal'nyj polet. Zatem - RAZ!  RAZ!  RAZ!  RAZ!  -  vnezapnymi
ryvkami zemlya delaet shestnadcat' oborotov. Vytyagivayu samolet vverh  do
polnoj ostanovki, nazhimayu na levuyu pedal',nyryayu  otvesno  vniz,  togda
kak veter zavyvaet v trosah mezhdu plastinchatymi kryl'yami. Zatem otvozhu
rychag vpered i lechu vverh nogami, poka skorost' ne dostignet 160  mil'
v chas. YA otkidyvayu golovu nazad i smotryu vverh na zemlyu. Rezko  otvozhu
rychag  nazad,  sil'no  zhmu  na  pravuyu  pedal',  i   biplan   nachinaet
perevorachivat'sya obratno. Ego  pravoe  krylo  zamedlyaetsya,  on  dvazhdy
oborachivaetsya vokrug svoej osi, a zelenoe nebo i golubaya zemlya  delayut
dvojnoe sal'do. Rychag vpered,  levaya  pedal'  i  -  FITX!  -  aeroplan
zamiraet, kryl'ya opyat' pomenyalis' mestami.
   V techenie doli sekundy  pyat'  zemnyh  tyazhestej  vdavlivayut  menya  v
sidenie. Panorama peredo mnoj suzhaetsya do malen'koj svetloj  tochki  na
serom fone, ya nyryayu vniz do vysoty sta futov nad letnym polem, a zatem
posle nabora vysoty snova perehozhu na gorizontal'nyj paradnyj polet.
   |to proyasnyaet um. Zelenye mhi, s revom  priblizhayushchiesya  k  lobovomu
steklu,  i  boloto,  zarosshee  kiparisami  i   kishashchee   alligatorami,
vrashchayushcheesya so skorost'yu odin  oborot  v  sekundu  vokrug  golovy.  No
serdce po-prezhnemu odinoko.




   Nekotoroe vremya my igrali,  ne  proroniv  ni  slova.  Lesli  Parrish
spokojno sidela so svoej storony orehovo-sosnovoj shahmatnoj doski, ya -
so svoej. Na protyazhenii devyati hodov v zahvatyvayushchem duh  mittel'shpile
v komnate stayala tishina, narushaemaya lish', tihim zvukom peredvigaemyh s
mesta na mesto konya ili ferzya da izredka - priglushenno-rezkim "gm" ili
"eh",  kogda,  delaya  hod  figurami,  shahmatisty  risuyut   sobstvennyj
portret. G-zha Parrish ne blefovala i ne byla obmanuta sama. Ona  igrala
pryamo i otkryto i byla sil'nym shahmatistom.
   YA ukradkoj nablyudal za nej i ulybalsya, hotya ona kak  raz  zahvatila
moego slona i grozilas' na sleduyushchem hodu vzyat' konya, - takuyu poteryu ya
vryad li mog sebe pozvolilit'.
   YA vpervye uvidel eto lico za mnogo let do togo, kak my  vstretilis'
- samym vazhnym iz sposobov. Sluchajno.
   - Vverh?- okliknula ona i perebezhala cherez vestibyul' k liftu.
   - Da. - YA derzhal dver' otkrytoj, poka ona ne voshla. - Vam - kakoj?
   - Tretij, pozhalujsta, - otvetila ona.
   - Mne tozhe na  tretij.  Posle  sekundnoj  pauzy  dver'  s  grohotom
zakrylas'.
   Sero-golubye glaza otvetili mne blagodarnym vzglyadom.
   YA vstretil etot vzglyad,  zaderzhavshis'  ne  bolee  chem  na  chetvert'
sekundy, govorya etim, chto mne bylo priyatno  podozhdat',  zatem  vezhlivo
otvel glaza. Proklyataya vezhlivost', podumal ya. Kakoe  prekrasnoe  lico!
Gde ya videl ee - v kino, po televizoru? YA ne osmelivalsya sprosit'.
   My podnimalis' molcha. Ona byla mne po plecho; zolotye volosy  v'yutsya
i podobrany pod shapku cveta koricy. Odeta ne kak kinozvezda: vycvetshaya
rabochaya bluza pod kurtkoj ot  voenno-morskoj  formy,  golubye  dzhinsy,
kozhanye botinki. Kakoe miloe lico!
   Ona zdes' na naturnyh s容mkah, podumal ya. Mozhet, ona  -  v  sostave
s容mochnoj gruppy. Kakoe eto bylo by  udovol'stvie  -  poznakomit'sya  s
neyu. No  ona  tak  daleka...  Razve  eto  ne  interesno,  Richard,  kak
beskonechno ona daleka? Vy stoite, razdelyaemye  tridcat'yu  dyujmami,  no
net sposoba preodolet' propast' i skazat': "privet".
   Esli b tol'ko my mogli izobresti sposob, dumal ya,  esli  by  tol'ko
eto byl mir, v kotorom neznakomye lyudi mogli by  skazat'  drug  drugu:
"Ty mne nravish'sya" i "YA by  hotel  znat',  kto  ty".  S  kodom:  "Net,
spasibo", esli simpatiya ne okazhetsya oboyudnoj.
   No takoj mir  eshche  ne  sozdan.  Poluminutnyj  pod容m  zavershilsya  v
molchanii. S tihim shumom dver' otkrylas'.
   - Spasibo, - skazala ona. Pospeshno,  pochti  begom,  ona  proshla  po
hollu k svoemu nomeru, otkryla dver',  voshla,  zakryla  ee  za  soboj,
ostaviv menya v koridore odnogo.
   Mne by tak hotelos', chtoby ty ne uhodila, dumal ya,  zahodya  v  svoj
nomer, cherez dve dveri ot nee. Mne by  tak  hotelos',  chtoby  tebe  ne
nuzhno bylo ubegat'.
   Delaya hod konem,  ya  mog  izmenit'  napravlenie  ugrozy  na  Doske,
smyagchit' ee ataku. Preimushchestvo bylo u nee, no ona ne vyigrala, - poka
eshche.
   Konechno, dumal ya. N-QN5! Ugroza NxP, NxR!
   YA sdelal hod i snova nablyudal  za  ee  glazami,  lyubuyas'  krasotoj,
udivitel'no nevozmutimoj pered moej kontratakoj.
   CHerez god posle nashej vstrechi v lifte  ya  pred座avil  isk  rezhisseru
fil'ma  po  povodu  sdelannyh  im  bez  moego  odobreniya  izmenenij  v
scenarii.  Hotya  sud  potreboval  ot  nego  ubrat'  nekotorye   hudshie
izmeneniya, ya edva mog  uderzhat'sya,  chtoby  ne  krushit'  mebel',  kogda
obsuzhdal s nim etot vopros. Neobhodimo bylo  najti  posrednika,  cherez
kotorogo kazhdyj iz nas mog by govorit'.
   Posrednikom  okazalas'  aktrisa  Lesli  Parrish,  zhenshchina,   kotoraya
podnimalas' vmeste so mnoj iz vestibyulya na tretij etazh.
   Rejdzh tayal, razgovarivaya s nej. Ona byla spokojna i  rassuditel'na,
- ya ej srazu doverilsya.
   Na sej raz v Gollivude hoteli ekranizirovat' moyu poslednyuyu knigu. YA
poklyalsya, chto skoree gotov uvidet' povest'  sozhzhennoj,  chem  pozvolit'
iskoverkat'  ee  v   ekrannom   variante.   Esli   eto   dolzhno   bylo
osushchestvit'sya, to ne budet  li  luchshe  sdelat'  eto  moej  sobstvennoj
kompanii? Lesli byla edinstvennym  chelovekom,  kotoromu  ya  doveryal  v
Gollivude, i ya vyletel v Los-Anzheles peregovorit' s neyu eshche raz.
   Na pristavnom stolike v ee ofise stoyala shahmatnaya doska.
   SHahmaty dlya ofisa - eto chashche vsego kapriz dizajnerov,  -  sozdannye
prihotlivoj fantaziej ferzi, slony, peshki razbrosany naobum po  doske.
|to byli derevyannye shahmaty  s  3,5-dyujmovym  korolem  na  14-dyujmovoj
doske, razvernutoj uglom k pravoj ruke igroka, i s obrashchennymi  vpered
figurami konej.
   - Sygraem partiyu?- sprosil ya, kogda vstrecha podoshla k koncu.  YA  ne
byl luchshim igrokom v gorode, no ne byl i plohim. YA igral s semi let  i
byl dovol'no samonadeyan za shahmatnoj doskoj.
   Ona vzglyanula na chasy. "O'kej", - skazala ona.
   Ee pobeda oshelomila menya. To, kak ona vyigrala, risunok  ee  myslej
na shahmatnom doske vnov' i vnov' ocharovyvali menya.
   Vo vremya sleduyushchej vstrechi my igrali na dve luchshie partii iz treh.
   V sleduyushchem mesyace my  sozdali  korporaciyu.  Ona  usadila  menya  za
reshenie voprosa o tom, kak sdelat'  fil'm  s  naimen'shej  veroyatnost'yu
provala, i my sygrali na shest' luchshih  partij  iz  odinnadcati.
   Posle  etogo  ne  trebovalos'  vstrech.  YA  by  primchalsya  v   svoem
novopriobretennom samolete, 8-tonnom reaktivnom, byvshej sobstvennost'yu
VVS, iz Floridy v Los-Anzheles, chtoby provesti s Lesli den' za igroj  v
shahmaty.
   Nashi partoj stali menee sostyazatel'nymi,  dopuskalsya  razgovor,  na
stole - pechen'e i moloko.
   - Richard, vy zver', - nahmurivshis', ona sklonilas' nad figurami. Na
ee chasti doski situaciya byla ugrozhayushchej.
   - Da, - otvetil ya samodovol'no. - YA umnyj zver'.
   - Tol'ko... shah  konem,  -  proiznesla  ona,  -  i  shah  slonom,  i
zashchishchajte ferzya! Prelestnyj hod, ne pravda li?
   Krov' othlynula u menya ot lica. SHah, -  ya  ozhidal  ego,  ferz'  byl
syurprizom.
   - Dejstvitel'no  prelestnyj,  -  skazal  ya,  podstegivaemyj  godami
trenirovok na sluchaj nepredvidennoj situacii.
   Vot te na... H-m... Hod najti  mozhno  i  ochen'  simpatichnyj.  No  ya
uskol'znu,  kak  ten'.  Zver',  g-zha  Parrish,   etak,   slovno   ten',
uskol'znet...
   Inogda zver' vykruchivalsya,  inoj  raz  ego  otpravlyali  v  zagon  i
nanosili polnoe porazhenie tol'ko zatem,  chtoby  pozzhe  podat'  kusochek
pryanika; i novaya ogo popytka uvlech' ee v svoi silki.
   Kakaya strannaya alhimiya nashih otnoshenij! YA predpolagal,  chto  u  nee
est' mnozhestvo muzhchin dlya romanov,  tak  zhe,  kak  u  menya  -  zhenshchin.
Predpolozheniya bylo dostatochno: nikto iz nas ne lyubopytstvoval,  kazhdyj
s glubochajshim uvazheniem otnosilsya k lichnoj zhizni drugogo.
   Kak-to posredi partii ona skazala: "Segodnya  v  Akademii  -  fil'm,
kotoryj mne nado posmotret'. Rezhisser  byl  by  dovolen.  Pojdemte  so
mnoj?"
   - S udovol'stviem, - rasseyanno otvetil ya, zanyatyj vedeniem  oborony
v otvet na ataku v storonu korolya.
   YA  nikogda  ne  byval  v  teatre  Akademii  (*).  YA  oshchushchal   nekij
romanticheskij oreol, proezzhaya mimo zdaniya. I  vot  ya  byl  vnutri,  na
novom fil'me so  mnozhestvom  kinozvezd.  Kak  stranno,  dumal  ya,  moya
prostaya  letnaya  zhizn'  vdrug  okazalas'  tesno  svyazannoj   s   mirom
Gollivuda, - blagodarya  knige  i  drugu,  kotoryj  pochti  vsegda  menya
pobezhdaet v lyubimoj igre.
   Posle fil'ma, kogda skvoz' sumerki ona vela  mashinu  na  vostok,  k
prospektu Santa Moniki, menya vnezapno osenilo vdohnovenie:
   - Lesli, ne hotite li...
   Molchanie bylo takim muchitel'nym.
   - Lesli, ne hotite li... hat-fadzh (**) s morozhenym?
   Ona  otshatnulas'.
   - Goryachego... chego?
   - Goryachego... morozhenogo. I partiyu v shahmaty?
   - Kakaya nelepaya mysl'! - otvetila ona. - Morozhenoe, ya imeyu v  vidu.
Vy ne zametili, chto ya sizhu na krupah, syryh ovoshchah i  jogurte  i  dazhe
pechen'e tol'ko izredka vo vremya partii v shahmaty?
   - Zametil. Poetomu vam nuzhno svezhee morozhenoe.  Kak  davno  vy  ego
eli? Tol'ko chestno. Esli eto bylo na proshloj nedele, tak i  skazhite  -
na proshloj nedele.
   - Na proshloj nedele? V  proshlom  godu!  Pohozhe  na  to,  chto  ya  em
morozhenoe? Posmotrite na menya!
   Vpervye ya  posmotrel.  YA  otkinulsya  na  siden'e;  ya  byl  porazhen,
obnaruzhiv to, chto samyj tupoj muzhchina zamechal  srazu,  -  peredo  mnoj
byla chrezvychajno privlekatel'naya zhenshchina, i mysl'  tvorca,  sozdavshego
sovershennoe lico, v polnoj garmonii s nim sozdala i telo.
   Za eti  mesyacy  moego  znakomstva  s  nej  ya  videl  ocharovatel'nuyu
bestelesnuyu feyu, um, v kotorom byli  tanceval'nye  pa,  spravochnik  po
kinoprodukcii, klassicheskaya muzyka, politika, balet.
   - Nu chto? Mozhno skazat', chto ya pitayus' morozhenym?
   - Voshititel'no! Nel'zya skazat'! |to  opredelenno  NE  takoe  telo,
kakoe byvaet ot morozhenogo! Pozvol'te vas zaverit'... -  YA  sgoral  ot
smushcheniya. Kakaya glupost', - podumal ya, - vzroslomu muzhchine...  Richard,
smeni-ka temu poskoree!
   - Odno malen'koe morozhenoe, - pospeshno skazal ya, - ne povredit; eto
bylo by schast'e. Esli vy smozhete tam svernut', my by poluchili pryamo  v
ruki, goryachee, malen'koe, pryamo sejchas...
   Ona posmotrela na menya i ulybnulas', davaya ponyat', chto nasha  druzhba
ostalas' nevredimoj; ona ponyala, chto ya vpervye obratil vnimanie na  ee
telo, i ona ne vozrazhala. No  ee  muzhchiny,  podumal  ya,  vozrazili  by
navernyaka, i eto sozdalo by problemy.
   Bez obsuzhdenij, ne proiznesya ni slova, ya vybrosil mysli o  ee  tele
iz golovy. Dlya romana u menya byla velikolepnaya  zhenshchina;  chtoby  imet'
druga i partnera po biznesu, mne nuzhno bylo podderzhivat'  otnosheniya  s
takoj Lesli Parrish, kakoj ona i byla so mnoj.
--------------------------
   *  Akadenly  of  Motion Picture Art & sciences
   ** Fadzh - myagkie konfety, obychno prigotovlennye iz sahara,  moloka,
masla i shokolada, kotorye smeshivayut i varyat  opredelennym  obrazom,  a
potom vzbivayut do konsistencii gustogo  krema  (Vebster),Angl.  A  hol
fudge sundae.




   - |to ne konec sveta, - spokojno skazal Sten eshche do togo, kak ya sel
po druguyu storonu ego stola. - |to to, chto u nas nazyvaetsya  nebol'shaya
poterya. Tovarnaya birzha Zapadnogo poberezh'ya vchera poterpela  krah.  Oni
zastrahovany na sluchaj bankrotstva. Ty poteryal nemnogo deneg.
   Moj finansovyj menedzher vsegda imel zanizhennye dannye, potomu,  kak
tol'ko on eto proiznes, moi guby szhalis'.  -  Naskol'ko  "nemnogo"  my
poteryali. Sten?
   - Okolo shestisot tysyach dollarov, - otvetil on, - Pyat'sot  devyanosto
s chem-to tysyach.
   - Sovsem?
   - O, pozzhe  ty  dolzhen  poluchit'  po  neskol'ko  centov  na  dollar
soglasno resheniyu otdela po delam o nesostoyatel'nosti, - skazal  on.  -
No ya by schital ih poteryannymi.
   YA sglotnul. - Horosho, chto est' drugie vlozheniya. Kak dela v torgovoj
palate v CHikago?
   - Tam u tebya tozhe est' opredelennye poteri. YA uveren, vremennye.  U
tebya  sejchas  samyj  dlinnyj  ryad  ubytkov,  kotoryj  mne   kogda-libo
prihodilos' registrirovat'. Tak ne mozhet prodolzhat'sya  vse  vremya,  no
poka situaciya ne iz luchshih. Ty poteryal okolo 800 tysyach dollarov.
   On nazyval bol'shuyu summu, chem ta, kotoraya u menya byla!  Kak  mog  ya
poteryat' bol'she, chem imel? Na bumage! On, dolzhno byt',  imeet  v  vidu
bumazhnye poteri. Nevozmozhno utratit' bol'she deneg, chem imeesh'.
   Esli by ya byl sposoben chto-nibud' izuchit' o den'gah, vozmozhno, bylo
by horosho udelit' etomu bolee pristal'noe vnimanie. No mne prishlos' by
uchit'sya na protyazhenii mesyacev; obrashchenie s den'gami - eto  ne  polety,
eto udushayushche tosklivoe delo; trudno razobralsya dazhe v shemah.
   - Vse ne tak ploho, kak kazhetsya, - skazal on. -  Ubytok  v  million
dollarov sokratit tvoi nalogi do nulya; ty poteryal bol'she etoj summy i,
takim obrazom, ty ne zaplatish' ni  centa  podohodnogo  naloga  v  etom
godu. No esli by u menya byl vybor, ya by predpochel ne teryat'.
   YA ne oshchutil ni zlosti, ni otchayaniya, slovno  ochutilsya  v  komedijnoj
situacii, dostatochno bystro povernut' stul, na kotorom ya sidel, - i  ya
uvizhu televizionnye kamery i lyudej v studii vmesto sten etogo ofisa.
   Neizvestnyj pisatel' zarabatyvaet million  i  teryaet  ego  za  odnu
noch'. Ne banal'na li takaya situaciya?  Neuzheli  eto  dejstvitel'no  moya
zhizn'? - razmyshlyal ya, poka Stan rasskazyval mne obo vseh etih bedah.
   Lyudi s millionnymi dohodami, - oni vsegda byli  kem-to  eshche.  YA  zhe
vsegda byl samim soboj. YA aviapilot, posredstvennyj  akter,  prodayushchij
progulki na samolete so skoshennyh polej. YA pisatel', pishushchij kak mozhno
rezhe, razve chto - vdohnovlyaemyj slishkom privlekatel'noj  ideej,  chtoby
ostavit' ee ne izlozhennoj na bumage... Kakoj mne interes imet' delo  s
bankovskim schetom na bolee chem sto dollarov, kotoryj vse ravno vryad li
komu nibud' ponadobitsya srazu?
   - Dolzhen takzhe soobshchit' tebe, poka ty zdes', -  prodolzhal  spokojno
govorit' Sten. - Otnositel'no vklada, kotoryj ty sdelal cherez  Tamaru,
- etot gosudarstvennyj  zaem  pod  vysokie  procenty  na  razvitie  za
rubezhom? Ee klient ischez vmeste s den'gami. Tam bylo tol'ko  pyat'desyat
tysyach dollarov, no tebe sleduet znat'.
   YA no mog v eto poverit'. - On ee drug, Sten! Ona doveryala emu! I on
ischez?
   - Kak govoritsya, i adres ne ostavil. - On vnimatel'no posmotrel mne
v lico. - Ty doveryaesh' Tamare?
   Vot tebe na. Pozhalujsta, tol'ko ne stol' izbitoe klishe! Horoshen'kaya
zhenshchina nakalyvaet bogatogo duraka na pyat'desyat tysyach.
   - Sten, ty hochesh' skazat', chto Tamara mogla chto-to sdelat',...?
   - Vozmozhno. Mne kazhetsya, eto ee pocherk na  obratnoj  storone  cheka.
Drugoe imya, no tot zhe pocherk.
   - Ty shutish'.
   On raskryl papku, dostal konvert  i  dal  mne  pogashennyj  chek.  Na
oborote byla  podpis'  Sea  Kau  Limited,  by  Wenly  Smythe.  Vysokie
stremitel'nye propisny bukvy, izyashchnye okonchaniya bukv "u". Uvidev ih na
konverte, ya gotov byl poklyast'sya, chto eto bylo napisano Tamaroj.
   - |to mozhet byt' chej ugodno pocherk, - skazal ya, i protyanul  konvert
obratno cherez stol.
   Sten nichego bol'she ne skazal. On byl uveren, chto den'gi u  nee.  No
Tamara byla v moem vedenii; nikakogo rassledovaniya ne moglo byt', poka
ya ego ne potreboval. YA nikogda ne sproshu i nikogda ne skazhu ej ob etom
ni slova. No ya nikogda ej ne doveryus'.
   - U tebya na samom dele ostalis' koe-kakie den'gi, - skazal on. -  I
razumeetsya, - novye postupleniya, kazhdyj  mesyac.  Posle  dolgoj  polosy
neudach dolzhen proizojti povorot  v  nashu  pol'zu.  Sejchas  ty  mog  by
perevesti ostavshiesya  sredstva  v  inostrannuyu  valyutu.  U  menya  est'
predchuvstvie, chto  kurs  dollara  otnositel'no  nemeckoj  marki  mozhet
upast' sejchas v lyuboj moment, i  ty  smog  by  za  noch'  vernut'  sebe
utrachennoe.
   - |to  bez  menya,  -  skazal  ya. - Postupaj tak, kak budet luchshe po
tvoemu mneniyu, Sten.
   Sudya po vspyshkam signal'nyh ognej i zvonu kolokolov, vozveshchayushchih ob
opasnosti, moi vladeniya, pohozhe, okazalis'  atomnoj  stanciej  za  tri
minuty ot katastrofy. Nakonec  ya  vstal,  vzyal  s  tahty  svoyu  letnuyu
kurtku.
   - Kogda-nibud' my oglyanemsya na vse eto kak na  otpravnuyu  tochku,  -
skazal ya emu. - S etogo momenta dela mogut idti tol'ko luchshe,  ne  tak
li?
   Slovno ne uslyshav etogo, on proiznes:
   - YA hotel  skazat'  tebe  eshche  odnu  veshch'.  |to  neprosto.  Znaesh',
govoryat: "Vlast' korrumpiruet, no pri absolyutnoj vlasti - i  korrupciya
absolyutnaya". I eto tak. YA dumayu, eto dolzhno  byt'  verno  i  dlya  menya
tozhe.
   YA ne znal, chto on imeet v vidu, no ya boyalsya  sprashivat'.  Ego  lico
bylo nevozmutimo. Sten prodazhen? |to nevozmozhno. YA  uvazhal  ego  mnogo
let, ya ne mog somnevat'sya v ego chestnosti. "|to dolzhno  byt'  verno  i
dlya menya" moglo oznachaet, tol'ko to, chto  kogda-to  on,  dolzhno  byt',
perekryl  po  oshibke  rashodnyj  schet.  |to  polozhenie  on,   konechno,
ispravil, no tem ne menee chuvstvuet sebya vinovatym, obyazannym soobshchit'
mne. I, yasnoe delo, - esli on govorit mne ob etom sejchas, - on nameren
ne dopuskat' vpred' takih oshibok.
   - Ladno, Sten. Sejchas vazhno vyjti iz etogo polozheniya.
   - Horosho, - otvetil on.
   YA zabyl ob etom razgovore. Ostavshimisya den'gami  rasporyazhalsya  Sten
i lyudi, kotoryh on znal i kotorym doveryal, - my im horosho  platili  za
uslugi.  Hotelos'  li  im  brosit'  vse  eti  slozhnye  denezhnye  dela,
zapustit' ih kuda-nibud' v nebo? Konechno, net, osobenno sejchas,  kogda
vse shlo ne tak ploho.
   Neudachi sluchayutsya so vsemi, no moi menedzhery horosho  soobrazhayut,  -
dumal ya, skoro najdut reshenie - bystro i pravil'no.




   - Zdes' reaktivnyj Odin Pyat' Pyat' Iks-rej, -  skazal  ya,  nazhav  na
knopku vyhoda v efir, - ya snizhayus' dlya posadki s urovnya  tri-pyat'-nol'
na uroven', dva-sem'-nol'.
   YA smotrel poverh svoej kislorodnoj maski  s  vysoty  semi  mil'  na
pustyni YUzhnoj Kalifornii, inspektiruya golubiznu neba vnizu  s  pomoshch'yu
dlitel'noj zamedlennoj bochki.
   Fakticheski ya letel na zapad, chtoby provesti besedu  v  universitete
Los-Anzhelesa, kotoraya dolzhna byla prodolzhat'sya celyj den'. YA byl  rad,
odnako, chto v zapase bylo eshche neskol'ko dnej.
   - Vnimanie, Rodzhor Pyat' Pyat' Iks, - otvetil centr v Los-Anzhelese. -
Est' svobodnoe mesto na vysote dva-pyat'-nol'. Snizhajtes' medlennee.
   Snizhenie so skorost'yu chetyresta mil' v chas ne kazalos' mne  slishkom
bystrym. YA hotel posadit' svoj apparat i povilat'sya  s  Lesli  skoree,
chem mog pozvolit' samolet.
   - Vnimanie, Pyat' Pyat' Iks, vy snizilis' do nol'-shest'-tysyacha.
   YA podtverdil eto i napravil nos svoego samoleta v storonu zemli eshche
bystree. Strelka izmeritelya vysoty ustremilas' vniz.
   - Pyat' Pyat' Iks-rej nahoditsya na vysote odin-vosem'-nol', -  skazal
ya, - prekrashchayu peredachu.
   - Rodzher Pyat' Iks, vy  prekratili  peredachu  na  vysote  nol'-pyat'.
Zemlya zhelaet vam udachnoj posadki!
   Sledy ot kislorodnoj maski eshche ne  soshli  s  moego  lica,  kogda  ya
postuchal v dver' ee doma na okraine Beverli-Hillz. YA nazhal  na  knopku
dvernogo zvonka. Muzyka stala tishe. I vot ona  vyhodit,  glaza  siyayut,
kak svet solnca na morskoj volne,  zvuchit  radostnoe  privetstvie.  Ni
odnogo prikosnoveniya,  nikakih  rukopozhatii,  i  ni  odin  iz  nas  ne
podumal, chto eto stranno.
   - U  menya  est'  dlya  tebya  syurpriz,  -  skazala  ona,  tainstvenno
ulybnuvshis', pri upominanii o nem.
   - Lesli, ya nenavizhu syurprizy. Izvini, chto ya nikogda ne govoril tebe
ob etom, no ya polnost'yu i vsecelo nenavizhu  syurprizy,  dazhe  esli  eto
podarki. Vse, chto mne nuzhno, ya pokupayu sam. Esli u menya chego-to net, -
znachit ono mne ne nuzhno. Tak chto, po opredeleniyu, - skazal ya ej  lovko
i reshitel'no, - kogda ty delaesh', mne podarok, ty daesh' mne to, chego ya
ne hochu. Poetomu ty ne obidish'sya, esli ya vernu ego, pravda?
   Ona poshla na kuhnyu. Ee volosy legko rassypalis' no plecham i vniz po
spine. Navstrechu ej vazhnoj pohodkoj vyshel  ee  staryj  kot,  ochevidno,
schitaya, chto prishlo vremya uzhinat'.
   - Eshche rano, - skachala ona laskovo. -  Uzhinov  pushistostyam  poka  ne
dayut.
   - Menya udivlyaet, chto ty eshche ne kupil sebe  etogo,  -  skazala  ona,
oborachivayas' ko mne i ulybayas', chtoby pokazat', chto ya ne obidel ee.  -
Tebe yavno sledovalo kupit' sebe  eto,  no  esli  tebe  ne  ponravitsya,
mozhesh', vybrosit'. Vot.
   Podarok byl  bez  upakovki.  |to  byla  obychnaya  bol'shaya  chashka  iz
magazina deshevoj rasprodazhi, iz samogo deshevogo magazina, i vnutri nee
byl narisovan porosenok.
   -  Lesli!  Esli  by  ya  eto  uvidel,  ya   by   srazu   kupil!   |to
snogsshibatel'no! CHto eto za prekrasnaya... shtuka?
   - YA znala, chto tebe ponravitsya! |to chashka dlya porosenka.  A  vot...
lozhechka   dlya   porosenka!   -   I   srazu   u   menya   v    ruke    -
vos'midesyativos'micentovaya  stolovaya  lozhka   s   portretom   kakoj-to
anonimnoj svinoj mordy. - A esli ty zaglyanesh' v holodil'nik...
   YA  bystro  otkryl  tolstuyu  dvercu  i   uvidel,   chto   tam   stoit
dvuhgallonnyj baraban slivochnogo morozhenogo i banka ob容mom v  kvartu,
na kotoroj napisano "FUDGE FOR NOT". Obe  emkosti  byli  zapechatany  i
perevyazany krasnymi lentochkami. Holodnyj tuman medlenno  plyl  vniz  s
cilindra i netoroplivo, kak v zamedlennom fil'me, opuskalsya k polu.
   - Lesli!
   - CHto, porosenok?
   - Ty... ya... Ty hochesh' skazat', chto...
   Ona zasmeyalas', kak ot togo, chto zateyala takoj  zabavnyj  rozygrysh,
tak  i  ot  zvukov,  kotorye  izdaval  moj  um,  kogda  ego   kolesiki
proskal'zyvali po l'du.
   YA stal zashchishchat'sya ne ot podarka, a ot nepredskazuemosti  togo,  chto
ona,  pitavshayasya  tol'ko  zernyshkami  i  salatom,  postavit   v   svoj
hololil'nik  takie  ekstravagantnye  slasti  lish',  dlya  togo,   chtoby
posmotret', kak ya natknus' na nih i poteryayu dar rechi.
   YA vytashchil cilindr iz holodil'nika na kuhonnyj stol i otkryl kryshku.
Polnyj do kraev. Morozhenoe, posypannoe shokoladnoj kroshkoj.
   - Nadeyus', chto lozhka dlya tebya najdetsya, - skazal ya strogo, pogruzhaya
svoyu lozhku dlya porosenka v gustuyu massu.  -  Ty  sovershila  nemyslimyj
postupok, no sejchas  vse  pozadi,  i  nam  nechego  delat'  -  pridetsya
izbavit'sya ot ulik. Vot tebe. Esh'.
   Ona dostala malen'kuyu lozhechku iz vydvizhnogo yashchika.
   - A hot-fadzha ne hochesh'? Razve on tebe bol'she ne nravitsya?
   - YA prosto obozhayu ego. No dumayu, chto posle segodnyashnego zastol'ya ni
ty, ni ya ne zahotim bol'she slyshat', slovo "hot-fadzh" do konca zhizni.
   Nikto ne sposoben sdelat' nichego takogo, chto by bylo  dlya  nego  ne
harakterno, dumal ya, nakladyvaya  lozhkoj  kuski  fadzha  na  skovorodku,
chtoby nagret' ego. Mozhet li byt' tak, chtoby dlya  nee  byla  harakterna
nepredskazuemost'? Kak ya byl glup, kogda dumal, chto znayu ee!
   YA  povernulsya,  a  ona  smotrela  na  menya  s  lozhechkoj  v  ruke  i
ulybalas'.
   - Dejstvitel'no li ty umeesh' hodit' no vode? - sprosila ona. - Tak,
kak ty hodil v knige s Donal'dom SHimodoj?
   - Konechno. I ty tozhe mozhesh'. YA i sam eshche  ne  delal  etogo  v  etom
prostranstve-vremeni.   Tochnee,   v   tom,   chto   ya    schitayu    etim
prostranstvom-vremenem.   Vidish',   vopros   stanovitsya   vse    bolee
zaputannym. Ho ya rabotayu nad nim postoyanno.
   YA pomeshal fadzh, kotoryj okruzhil moyu lozhku odnoj sploshnoj  massoj  v
polfunta vesom.
   - Ty vyhodila kogda-nibud' iz tela?
   Ona dazhe ne morgnula, uslyshav moj vopros, i ne potrebovala ot  menya
ob座asnenij.
   - Dvazhdy. Odnazhly v Meksike.  A  odnazhdy  -  v  Doline  Smerti,  na
vershine holma noch'yu pod zvezdnym nebom.  YA  naklonilas'  nazad,  chtoby
posmotret', i svalilas' vverh, okazavshis', sredi zvezd...  -  Vdrug  u
nee na glaza poyavilis' slezy.
   YA tiho skachal:
   - Ty pomnish', kak  legko bylo, kogda  ty  byla  svobodnoj  ot  tela
sredi   zvezd,   kak   tam   vse   estestvenno,   prosto,   pravil'no,
real'no-kak-po-vozvrashchenii-domoj?
   - Da.
   - Kogda hodish' po vode, chuvstvuesh' sebya tochno  tak  zhe.  |to  sila,
kotoraya u nas... eto odno iz proyavlenij sily, kotoraya u nas est'.  Vse
legko i estestvenno. Nam sleduet  userdno  zanimat'sya  i  osteregat'sya
ispol'zovat'  etu silu, a to ogranicheniya zemnoj  zhizni  stanut  sovsem
zaputannymi i vyjdut iz-pod kontrolya, i my  ne  smozhem  bol'she  nichemu
nauchit'sya. Nasha beda v tom, chto tak my privykli govorit' sebe, chto  my
privykli govorit' sebe, chto my ne budem  pol'zovat'sya  nashej  real'noj
siloj, chto teper', my dumaem, chto ne mozhem etogo delat'. Kogda  ya  byl
tam s SHimodoj,  nikto  ne  zadaval  nikakih  voprosov.  Kogda  ego  ne
okazalos' ryadom, ya prekratil zanyatiya. YA  schitayu,  chto  dazhe  nebol'shie
dostizheniya v etom dele uzhe ochen' mnogo znachat.
   - Kak hot-fadzh.
   YA pristal'no posmotrel na nee. Ona nasmehaetsya nado  mnoj?  SHokolad
nachal puzyrit'sya v skovorodke.
   -  Net.  Hot-fadzh  znachit  ne  tak  mnogo,  kak  usvoenie  osnovnyh
principov duhovnoj real'nosti. Hot-fadzh ZDESX!  Hot-fadzh  ne  ugrozhaet
nashemu udobnomu mirovozzreniyu. Hot-fadzh  SEJCHAS!  Ty  uzhe  gotova  dlya
hot-fadzha?
   - Tol'ko samuyu malen'kuyu kapel'ku, - skazala ona.
   K  tomu  vremeni, kogda my pokonchili  s  nashim desertom,  bylo  uzhe
pozdno i  nam  prishlos', stoyat' v ocheredi dlinoj v dva kvartala, chtoby
kupit'  sebe  bilety  v kino.
   Dul veter s morya, vecher byl  prohladnym  i,  ne  zhelaya,  chtoby  ona
zamerzla, ya obnyal ee.
   - Spasibo, - skazala ona. - YA ne ozhidala, chto my  budem  stoyat'  na
ulice tak dolgo. Tebe ne holodno?
   - Net, - otvetil ya, - sovsem ne holodno.
   My  zagovorili  o  fil'me, kotoryj sobiralis' posmotret'.Ona bol'she
govorila, a ya slushal,na  chto obratit' vnimanie v etom fil'me,kak opre-
delit'  to  mesto,  gde  bylo ugrohano bol'she vsego deneg, i te sceny,
na kotoryh sekonomili. Ona ne  lyubila, kogda den'gami  razbrasyvayutsya.
V  ocheredi  my  takzhe  nachali razgovarivat' i o drugom.
   - Legko li byt' aktrisoj, Lesli? YA nikogda ne sprashival ni u  odnoj
iz nih ob etom, no vsegda zhelal uznat'.
   - A!  Meri  Kinozvezda?-  sprosila  ona,  posmeivayas',  nad  svoimi
slovami. - Dejstvitel'no li tebya eto interesuet?
   - Da. Dlya menya dejstvitel'no zagadka, chto eto za zhizn'.
   - Kogda kak. Inogda  eto  prekrasno  -  kogda  horoshij  scenarij  i
horoshie lyudi, i oni po-nastoyashchemu hotyat sdelat' chto-to stoyashchee. No eto
redkij sluchaj. Vse ostal'noe - prosto trud. No boyus', chto bol'shaya  ego
chast'  ne  delaet  vklada   ya   obshchechelovecheskij   progress.   -   Ona
voprositel'no vzglyanula na menya. - Razve ty  ne  znaesh',  na  chto  eto
pohozhe? Razve ty nikogda ne uchastvoval v s容mkah?
   -  Tol'ko  vne  pomeshchenij,  na  otkrytoj  mestnosti.  No  na  scene
nikogda.
   - V sleduyushchij raz,  kogda  ya  budu  snimat'sya,  ty  pridesh',  chtoby
posmotret'?
   - Konechno, pridu! Spasibo!
   Kak mnogo  vsego  u  nee  mozhno  uznat',  dumal ya.  Vse,  chemu  ona
nauchilas', kogda stala znamenitost'yu... izmenilo li ono ee,  isportilo
li, zastavilo li okruzhat' sebya stenami tozhe? Vokrug nee  chuvstvovalos'
kakoe-to pole uverennosti, ee polozhitel'noe  otnoshenie  k  zhizni  bylo
prityagivayushchim, neulovimo privlekatel'nym. Ona stoyala na  toj  vershine,
kotoraya byla vidna mne lish' izdali; ona videla svet, ona znala sekret,
kotoryj nikogda ne byl mne dostupen.
   - No ty mne ne otvetila, - skachal ya.  -  Pomimo  s容mok  fil'mov  -
kakova tvoya zhizn', kak ty sebya chuvstvuesh' v kachestve Meri Kinozvezdy?
   Ona vzglyanula na  menya,  nekotoroe  vremya  pokolebavshis',  a  zatem
reshila, chto mne mozhno doveryat'.
   - Vnachale eto zahvatyvayushche.  Ty  dumaesh',  chto  ty  otlichaesh'sya  ot
drugih, chto v tebe est'  chto-to  osobennoe,  i  eto  dazhe  mozhet  byt'
pravdoj. Zatem ty vspominaesh', chto ty  takoj  zhe  chelovek,  kakim  byl
vsegda; edinstvennoe otlichie v tom, chto vnezapno tvoj  fil'm  nachinayut
smotret' vezde, o tebe pishut stat'i, gde  rasskazyvayut,  kto  ty,  chto
govorish', i kuda otpravish'sya vskore, i lyudi ostanavlivayutsya na ulicah,
chtoby posmotret', na tebya. Ty  teper'  znamenitost'.  Pozhaluj,  tochnee
budet skazat', chto ty okazyvaesh'sya v centre vnimaniya. I govorish' sebe:
YA ne zasluzhivayu takogo vnimaniya!
   Ona podumala i dobavila:
   - I delo ne v tom, chto lyudi prevrashchayut  tebya  v  znamenitost'.  |to
chto-to drugoe. |to to, chto ty simvoliziruesh' dlya nih.
   Kogda razgovor stanovitsya vazhnym, probegaet volna vozbuzhdeniya, i my
oshchushchaem bystryj  rost  novyh  sil.  Slushaj  vnimatel'no,  Richard,  ona
prava!
   - Drugie lyudi dumayut, chto  znayut,  kto  ty:  slava,  seks,  den'gi,
vlast', lyubov'. Vse eto mozhet byt' snovideniem gazetchika,  kotoroe  ne
imeet k tebe nikakogo otnosheniya.  Mozhet  byt',  eto  nechto,  chto  tebe
sovsem ne nravitsya, no eto to, chto oni dumayut o tebe. Lyudi brosayutsya k
tebe so vseh storon, oni dumayut, chto poluchat vse eto, esli prikosnutsya
k tebe.  |to  pugaet,  i  ty  vozvodish'  vokrug  sebya  steny,  tolstye
steklyannye steny, i v to zhe vremya ty pytaesh'sya  dumat',  pytaesh'sya  ne
padat' duhom. Ty znaesh', kto ty vnutri, no lyudi snaruzhi  vidyat  chto-to
drugoe.
   Ty mozhesh' sdelat' vybor v pol'zu obraza, no togda ty  otkazyvaesh'sya
ot  sebya  kakoj  ty  est',  ili  zhe  ty  prodolzhaesh'  byt'  soboj,  no
chuvstvuesh', chto tvoj obraz stanovitsya fal'shivym.
   I eshche ty mozhesh' vyjti iz igry. YA dumala, esli byt' kinozvezdoj  tak
velikolepno, pochemu v Gorode  Znamenitostej  zhivet  stol'ko  p'yanic  i
narkomanov, pochemu  tam  tak  mnogo  razvodov  i  samoubijstv?  -  Ona
vzglyanula na menya otkryto, bezzashchitno. - I ya reshila, chto igra ne stoit
svech. YA uzhe pochti polnost'yu prekratila snimat'sya.
   Mne zahotelos' obnyat' i prizhat' ee k sebe za to, chto ona  byla  tak
otkrovenna so mnoj.
   - Ty - Znamenityj  Avtor.  -  skazala  ona.  -  Ty  tozhe  tak  sebya
chuvstvuesh'? Imeet li eto kakoj-to smysl dlya tebya?
   - Ochen' bol'shoj. Mne sovsem nevredno bylo by  pobol'she  uznat'  obo
vsej etoj dryani. Gazety, naprimer, oni s toboj tak postupali? Pechatali
to, chto ty nikogda ne govorila?
   Ona zasmeyalas'.
   - Ne tol'ko to, chto ya nikogda ne govorila, no i to, chto  ya  nikogda
ne dumala, chemu nikogda ne  verila  i  chego  nikogda  by  ne  podumala
delat'. Odnazhdy obo mne napechatali fiktivnuyu istoriyu, s pryamoj  rech'yu,
gde vse "doslovno". I vse vydumka. YA nikogda ne  vstrechalas',  s  etim
reporterom... on dazhe  nikogda  ne  zvonil  mne.  I  vot,  pozhalujsta,
napechatali! I ty molish'sya, chtoby zriteli ne poverili tomu, chto pishut o
tebe v takih gazetah.
   - So mnoj tak ne byvalo, u menya est' teoriya.
   - Kakaya teoriya? - sprosila ona.
   YA rasskazal ej o tom, chto znamenitosti yavlyayutsya primerom  dlya  vseh
nas,  podvergayas'  v  mire  vsevozmozhnym  ispytaniyam.  Moya  teoriya  ne
prozvuchala tak ubeditel'no, kak to, chto skazala ona.
   Ona naklonila golovu ko mne i ulybnulas'.  Kogda  solnce  zashlo,  ya
zametil, chto ee glaza izmenili svoj ottenok i priobreli  cvet  lunnogo
sveta na morskoj volne.
   - Horoshaya u tebya teoriya, o primerah,  -  skazala  ona.  -  No  ved'
kazhdyj chelovek yavlyaetsya  primerom,  razve  ne  tak?  Razve  kazhdyj  ne
voploshchaet v sebe to, chto on dumaet, vse te resheniya, kotorye on  prinyal
do etogo vremeni?
   - Pravda. Odnako ya ne znayu nichego ob obychnom cheloveke;  takie  lyudi
nichego ne znachat dlya menya do teh por,  poka  ya  ne  vstrechus'  s  nimi
lichno, ili ne prochitayu o nih, ili ne uvizhu ih na ekrane.  Kogda-to  po
televizoru  byla  peredacha  o  kakom-to   uchenom,   kotoryj   provodit
issledovaniya, pochemu skripka zvuchit tak, kak  ona  zvuchit.  YA  podumal
snachala, zachem vse eto nuzhno miru? Kogda  milliony  lyudej  umirayut  ot
goloda, komu nuzhny issledovaniya zvukov skripki?
   No zatem ya izmenil svoe mnenie. Miru nuzhny primery  lyudej,  kotorye
zhivut interesnoj  zhizn'yu,  provodyat  issledovaniya  i  menyayut  harakter
sovremennoj muzyki. CHto delayut so svoimi zhiznyami te lyudi,  kotorye  ne
stradayut ot bednosti, ne pali zhertvoj prestupnogo mira ili  vojny?  My
dolzhny znat' lyudej, kotorye sdelali v zhizni takoj vybor, kakoj my tozhe
mozhem sdelat', chtoby stat' lyud'mi no pravu. V protivnom sluchae  u  nas
mozhet byt' vsya pishcha v mire, no zachem ona nam?  Nam  nuzhny  modeli!  My
lyubim ih! Kak ty dumaesh'?
   - Navernoe, tak zhe, - skazala ona. - No mne ne nravitsya eto  slovo,
model'.
   - Pochemu?- sprosil ya, i srazu zhe ponyal  sam.  -  Ty  byla  kogda-to
model'yu?
   - V N'yu-Jorke, - otvetila ona tak, budto eto byl postydnyj sekret.
   - A chto v etom plohogo? Model' -  eto  obshchestvennyj  primer  osoboj
krasoty!
   - |to-to i ploho. Trudno sootvetstvovat' takomu urovnyu v zhizni. |to
pugaet Meri Kinozvezdu.
   - Pochemu? CHego ona boitsya?
   - Meri stala aktrisoj, potomu chto v studii reshili, chto  ona  horosha
soboj. I s teh por ona boitsya, chto miru stanet izvestno,  chto  ona  ne
tak uzh krasiva i nikogda  ne  byla  krasivoj.  Byt'  model'yu  dovol'no
neprestizhno. Kogda ty nazyvaesh' ee obshchestvennym primerom krasoty,  eto
uhudshaet ee reputaciyu.
   - No Lesli, ved' ty dejstvitel'no prekrasna! -  YA  pokrasnel.  -  YA
imeyu v vidu, chto ni u kogo ne mozhet byt' somnenij v tom, chto ty... chto
ty... ochen' privlekatel'na...
   - Spasibo, no to, chto ty govorish', ne otnositsya k delu. CHto  by  ty
ej ni govoril, Meri schitaet, chto krasota - eto obraz,  kotoryj  drugie
sozdayut dlya nee. I ona nahoditsya v plenu u etogo  obraza.  Dazhe  kogda
ona idet za produktami, ona dolzhna vyglyadet' ideal'no -  vot  chto  eto
znachit. Esli chto-to budet ne tak, najdetsya kto-to, kto  uznaet  ee,  i
skazhet svoim druz'yam: "nam nuzhno poluchshe prismotret'sya k nej! Ona dazhe
napolovinu ne tak krasiva, kak o nej dumayut!" I togda vse razocharuyutsya
v Meri. - Ona snova ulybalas', na etot raz nemnozhko grustno. -  Kazhdaya
aktrisa  v  Gollivude,  kazhdaya  krasivaya  zhenshchina,  kotoruyu  ya   znayu,
pritvoryaetsya  krasivoj  i  boitsya,   chto   mir   otkroet   sekret   ee
privlekatel'nosti rano ili pozdno. |to kasaetsya i menya.
   YA pokachal golovoj.
   - Sumasshedshaya. Ty sovsem sumasshedshaya.
   - Mir shodit s uma, kogda rech' idet o krasote.
   - YA dumayu, chto ty krasiva.
   - A ya dumayu, chto eto ty soshel s  uma.
   My zasmeyalis', no ona ne shutila.
   - Verno li to, - sprosil ya ee, - chto u krasivyh  zhenshchin  tragicheski
skladyvaetsya zhizn'? - |to byl vyvod,  kotoryj  ya  sdelal,  obshchayas'  so
svoej Sovershennoj ZHenshchinoj vo mnogih licah. Vozmozhno, pravil'nee  bylo
by govorit' ne o tragichnosti, a o lozhnosti. Nezavidnosti. Tyagostnosti.
Ona nemnogo podumala.
   - Esli oni schitayut, chto ih krasota - eto oni sami, -  skazala  ona,
togda oni stremyatsya k bessmyslennoj zhizni. Kogda vse zavisit ot  togo,
kak ty vyglyadish', - ty polnost'yu teryaesh'  sebya,  glyadya  v  zerkalo,  i
nikogda ne nahodish' vnov'.
   - Kazhetsya, ty vse zhe nashla sebya.
   - Vse, chto ya nashla, ya nashla ne blagodarya krasote.
   - Rasskazhi mne.
   Ona  rasskazyvala,  a  ya  slushal  i  moe  udivlenie  perehodilo   v
voshishchenie. Lesli, kotoruyu ona  v  sebe  nashla,  byla  najdena  ne  na
s容mochnoj ploshchadke, a v antivoennom dvizhenii, komitete  obozrevatelej,
kotoryj  ona  organizovala  i  vozglavlyala.  Podlinnaya  Lesli   Parrish
provozglashala  rechi,  borolas'  na  politicheskih  mitingah,  vystupala
protiv amerikanskogo  pravitel'stva,  kotoroe  podderzhivalo  vojnu  vo
V'etname.
   Poka  ya   letal   na   istrebitelyah   Voenno-Vozdushnyh   sil,   ona
organizovyvala  antivoennye  vystupleniya  na  Zapadnom  Poberezh'e.  Za
smelost'   vystupat'   protiv   vojny   ona   podvergalas'    sudebnym
presledovaniyam, ee travili slezotochivym gazom vo  vremya  demonstracij,
ej ugrozhali raspravoj bandy pravyh  ekstremistov.  No  ona  prodolzhala
deyatel'nost', organizuya vse bol'shie vystupleniya,  sobiraya  sredstva  u
obshchestvennosti.
   Ona pomogala demokraticheski  nastroennym  kongressmenam-separatoram
i novomu meru Los-Anzhelesa pobedit' v vyborah, ona byla  delegatom  na
prezidentskih sobraniyah.
   Ona stala odnim  iz  osnovatelej  telekanala  KVST  na  telestancii
Los-Anzhelesa. |tot kanal byl l'gotnym dlya bednejshih men'shinstv goroda.
Ona  stala  ego  prezidentom,  kogda  on  okazalsya  v  neblagopriyatnom
polozhenii. U nego bylo mnogo dolgov,  i  kreditory  ne  zhelali  bol'she
zhdat'. Nekotorye scheta ona oplatila svoimi  den'gami,  poluchennymi  za
s容mki fil'mov s ee uchastiem. V itoge kanal vyzhil i  stal  procvetat'.
Lyudi videli eto i po vsej strane zagovorili o  blagorodnom  nachinanii.
Vsled  za  uspehom  prishla  bor'ba  s  vlast'yu.  Ee  nazyvali  bogatoj
rasistkoj; v nee strelyali. KVST lopnul v tot zhe den', kogda ona ushla s
nego. On nikogda ne vozrodilsya vnov'.
   - Dazhe teper', - skazala ona mne, - ya ne mogu spokojno smotret'  na
pustoj ekran televizora po kanalu nomer shest'desyat vosem'.
   Meri Kinozvezda oplatila put' do Lesli Parrish. Ubezhdennyj borec  za
spravedlivost' i  perestrojshchik  mirov,  Lesli  hodila  v  odinochku  na
vechernie politicheskie mitingi v teh chastyah  goroda,  kuda  u  menya  ne
hvatilo by smelosti pojti dazhe  sred'  bela  dnya.  Ona  uchastvovala  v
piketirovanii vmeste  s  rabochimi,  hodila  s  nimi  na  demonstracii,
sobirala  dlya  nih  sredstva.  Ona   -   storonnik   nenasil'stvennogo
soprotivleniya - posvyatila sebya samym yarostnym bataliyam  v  sovremennoj
Amerike.
   Ona otkazyvalas' igrat' v fil'mah eroticheskie sceny.
   - YA ne budu sidet' v svoej gostinoj v  obnazhennom  vide  vmeste  so
svoimi druz'yami v voskresen'e vecherom. Pochemu ya dolzhna  eto  delat'  s
gruppoj neznakomcev na s容mochnoj ploshchadke? S moej tochki  zreniya,  esli
by ya soglasilas' na nechto stol' dlya menya protivoestestvennoe, eto byla
by prostituciya.
   Kogda kazhdaya rol' v fil'mah stala trebovat' uchastiya  v  eroticheskih
scenah, ona otkazalas' ot kar'ery aktrisy i pereshla na televidenie.
   YA slushal ee tak, budto eto byl nevinnyj favn, kotorogo  ya  vetretil
na polyane i kotoryj, tem ne menee, vyros na samom dne preispodnej.
   - Odnazhdy v Torranse  byla  manifestaciya,  mirnaya  manifestaciya,  -
rasskazyvala ona. - Ona byla zaplanirovana, i my  poluchili  razreshenie
na ee provedenie. Za neskol'ko  dnej  my  poluchili  preduprezhdenie  ot
ekstremistov iz pravogo kryla, chto oni ub'yut odnogo iz nashih  liderov,
esli my otvazhimsya vyjti. Bylo uzhe slishkom pozdno, chtob otmenit'...
   - Otmenit', nikogda ne pozdno! - voskliknul ya. - Zachem vam eto?!
   - Slishkom mnogo lyudej uzhe sobralos', i kogo mozhno bylo opovestit' v
poslednij moment? I k tomu zhe, esli tol'ko neskol'ko chelovek vyjdut na
miting, togda ekstremistam budet legko sovershit' ubijstvo, ne tak  li?
Poetomu my pozvali reporterov, televizionshchikov. My skazali  im,  chtoby
oni prishli i posmotreli kak nas ubivayut v Torranse! Zatem manifestaciya
nachalas'; my okruzhili so vseh storon cheloveka, kotorogo oni sobiralis'
ubit'; my shli s nim ruka ob ruku. Im prishlos', by  perestrelyat'  vseh,
chtoby dobrat'sya do nego.
   - Ty oni strelyali?
   - Net. Ubijstvo odnogo iz nas pered telekameroj,  mne  kazhetsya,  ne
vhodilo v ih plany. - Ona vzdohnula, pripomniv vse  eto.  -  |to  byli
plohie vremena, ne tak li?
   YA ne znal, chto ej skazat',. V etot moment my stoyali  v  ocheredi  za
biletami, i ya obnimal svoimi rukami redkogo cheloveka v  moej  zhizni  -
cheloveka, kotoryj voshishchal menya.
   YA,  kotoryj  vsegda  uhodil  ot  stolknovenij,  poteryal  dar  rechi,
osoznavaya kontrast mezhdu nami. Esli drugie zhelayut voevat', pogibat' na
vojne ili vystupat' protiv vojny, schital ya, to v etom  proyavlyaetsya  ih
svoboda vybora. Dlya menya imeet znachenie lish' odin mir  -  sub容ktivnyj
mir cheloveka, kotoryj  kazhdyj sozdaet dlya sebya sam. YA by skoree  nachal
po-drugomu  istolkovyvat'  istoricheskoe  proshloe,  no   ne   stal   by
politikom, ne  stal  by  ubezhdat'  lyudej  pisat'  pis'ma,  golosovat',
vystupat'  ili   delat'   to,   k   chemu   oni   sami   ne   chuvstvuyut
raspolozhennosti.
   Ona tak sil'no otlichalas' ot  menya.  Otkuda  zhe  eto  blagogovejnoe
uvazhenie po otnosheniyu k nej?
   Ty dumaesh' o chem-to vazhnom, - skazala ona mne ser'eznym tonom.
   - Da. Ty prava. Ty polnost'yu prava. - YA tak horosho ponyal ee v  etot
moment ona mne tak sil'no ponravilas', chto ya skazal ej vse, chto dumal.
- YA podumal, chto imenno eto  razlichie  mezhdu  nami  delaet  tebya  moim
luchshim drugom.
   - Da?
   - U nas ochen' malo obshchego - shahmaty, hot-fadzh,  fil'm,  kotoryj  my
hotim posmotret' - i v to zhe vremya my tak sil'no  otlichaemsya  vo  vseh
drugih otnosheniyah, chto ty ne kazhesh'sya mne takoj  opasnoj,  kak  drugie
zhenshchiny. U nih chasto est' nadezhda vyjti  zamuzh.  No  dlya  menya  odnogo
braka uzhe dostatochno. Nikogda bol'she.
   Ochered' medlenno polzla vpered. My budem  v  zale  ne  ran'she,  chem
cherez dvadcat' minut.
   - Vse eto otnositsya i ko mne, - skachala ona i zasmeyalas'.  -  YA  ne
hochu pokazat'sya tebe opasnoj, no eto eshche odna nasha obshchaya cherta. YA  uzhe
davno razvedena. Edva li ya voobshche vstrechalas'  s  kem-to  do  svad'by,
poetomu, kogda ya poluchila razvod, ya nachala  vstrechat'sya,  vstrechat'sya,
vstrechat'sya! No ved' tak nevozmozhno uznat' cheloveka, kak ty dumaesh'.?
   My mozhem otchasti uznat' ego, dumal ya, no luchshe bylo poslushat',  chto
ona dumaet ob etom.
   - Vstrechalas' s nekotorymi iz samyh vydayushchihsya, samyh  preslovutyh,
znamenityh lyudej etogo mira. - skazala ona,  -  no  nikto  iz  nih  ne
sdelal menya schastlivoj. Bol'shinstvo iz nih podkatyvayut k tvoej dveri v
mashine, kotoraya bol'she, chem tvoj dom.  Oni  odevayutsya  izyskanno,  oni
edut  s  toboj  v  feshemebel'nyj  restoran,  gde  vse  sobravshiesya   -
znamenitosti. Zatem ty poluchaesh' fotografiyu i vidish', chto vse vyglyadit
tak pyshno, veselo i izyskanno! YA  prodolzhala  dumat',  chto  luchshe  mne
hodit' v horoshij, a ne v feshenebel'nyj  restoran,  nosit'  tu  odezhdu,
kotoraya mne nravitsya, a ne tu, kotoruyu model'ery schitayut  v  etot  god
poslednim  krikom  mody.  A  chashche  vsego  ya  by   predpochla   spokojno
pobesedovat' ili progulyat'sya v  lesu.  Mne  kazhetsya,  chto  eto  drugaya
sistema cennostej.
   My dolzhny imet' delo s toj valyutoj, kotoraya  predstavlyaet  dlya  nas
cennost', - prodolzhila ona, - v protivnom sluchae lyuboj  uspeh  v  etom
mire ne pokazhetsya nam udovletvoritel'nym, ne  prineset  schast'ya.  Esli
kto-to poobeshchaet, chto tebe zaplatyat million skrunchej  za  to,  chto  ty
perejdesh' cherez ulicu, a skrunchi  ne  predstavlyayut  dlya  tebya  nikakoj
cennosti, - ty budesh', perehodit' cherez ulicu? A esli  tebe  poobeshchayut
sto millionov skrunchej, chto togda?
   YA chuvstvovala takoe otnoshenie k  bol'shej  chasti  togo,  chto  vysoko
cenilos', v Gollivude, budto ya imeyu delo so  skrunchami.  U  menya  bylo
vse, chego trebovalo moe polozhenie, no  ya  chuvstvovala  sebya  kak-by  v
pustote. Kazalos', chto ya ne mogu udelyat'  mnogo  vnimaniya  vsemu,  chto
menya okruzhalo. Zachem eto vse, esli eto lish' skrunchi?  -  sprashivala  ya
sebya. A mezhdu tem ya boyalas', chto esli budu prodolzhat' vstrechi, to rano
ili pozdno ya sorvu bank stoimost'yu v million skrunchej.
   - Kak eto moglo sluchit'sya?
   - Esli by ya vyshla zamuzh za mistera Vydayushchegosya, ya by do konca zhizni
nosila izyskannuyu odezhdu, byla by hozyajkoj doma dlya  vydayushchihsya  lyudej
na aristokraticheskih zastol'yah v ego krugu. On by stal moej gordost'yu,
a ya - ego zavoevaniem. Vskore by my stali  zhalovat'sya,  chto  nash  brak
utratil vsyakij smysl, chto my  ne  tak  blizki  drug  drugu,  kak,  nam
sledovalo by byt' - kogda o smysle i blizosti  govorit'  bylo  by  uzhe
slishkom pozdno.
   YA ochen' cenyu dve veshchi - dushevnuyu blizost' i sposobnost'  dostavlyat'
radost'. Kazhetsya, ih net  v  spiske  ni  odnogo  drugogo  cheloveka.  YA
chuvstvovala sebya kak chuzhoj chelovek v chuzhoj strane, i reshila, chto luchshe
mne ne vyhodit' zamuzh za tuzemcev.
   YA otkazalas' eshche ot odnoj veshchi. Ot vstrech. A  sejchas...  -  skachala
ona, - hochesh' uznat' sekret?
   - Skazhi.
   - Sejchas: ya  by  predpochla  byt'  so  svoim  drugom  Richardom,  chem
vstrechat'sya s kem ugodno drugim!
   - Auuu... - skazal ya. YA obnyal ee za eto, nelovko obnyal odnoj rukoj.
   Lesli byla unikumom v moej zhizni: krasivaya sestra, komu  ya  doveryal
i kem voshishchalsya, s kotoroj ya provodil  noch'  za  noch'yu  za  shahmatnoj
doskoj, no ni odnoj minuty v posteli.
   YA rasskazal ej o svoej sovershennoj zhenshchine,  kak  horosho  eta  ideya
rabotaet. YA chuvstvoval, chto ona ne soglasna, no slushaet  s  interesom.
Prezhde chem ona uspela otvetit', my uzhe byli v kinoteatre.
   V foje, gde uzhe ne bylo  holodno,  ya  perestal  obnimat'  ee  i  ne
prikasalsya k nej bol'she.
   Fil'm, kotoryj my uvideli v etot vecher, nam suzhdeno bylo posmotret'
eshche odinnadcat' raz do konca etogo goda. V etom fil'me  bylo  bol'shoe,
pushistoe, goluboglazoe sushchestvo s drugoj planety, kotoroe popalo k nam
v rezul'tate krusheniya kosmicheskogo korablya.  |to  sushchestvo  nazyvalos'
vuki. My polyubili ego tak, budto my sami byli dvumya vuki, a na  ekrane
videli svoego predstavitelya.
   V sleduyushchij raz, kogda ya priletel v  Los-Anzheles,  Lesli  vstretila
menya v aeroportu. Kogda ya vylez iz kabiny, ona  vruchila  mne  korobku,
perevyazannuyu lentochkoj s bantikom.
   - YA znayu, chto ty ne lyubish' podarkov, - skazalsya ona,  -  poetomu  ya
prinesla tebe eto.
   - YA nikogda ne delayu tebe podarkov, - prohripel ya pol'shchenno. -  |to
moj tebe podarok: nikogda ne delat' tebe podarkov. Pochemu?...
   - Otkroj korobku, - poprosila ona.
   - Horosho, eshche odin raz. YA otkroyu ee, no...
   - Otkryvaj zhe,  -  skazala  ona  neterpelivo.  Podarkom  okazalas',
elastichnaya i pushistaya maska  vuki,  kotoraya  nadevalas'  na  golovu  i
dohodila do shei. V nej byli  sdelany  dyrki  dlya  glaz,  a  zuby  byli
otchasti obnazheny - polnoe podobie geroya nashego lyubimogo fil'ma.
   - Lesli! - voskliknul ya. Maska mne ochen' ponravilas'.
   - Teper' ty smozhesh'  pozabavit'  vseh  svoih  podrug  svoim  myagkim
pushistym licom. Naden' ee.
   - Ty hochesh', chtoby ya pryamo zdes' na aerodrome u vseh na vidu?...
   - Da, naden'! Dlya menya. Naden' ee.
   Pod vliyaniem ee obayaniya ves' moj led rastayal. YA nadel masku,  chtoby
pozabavit'sya, nemnozhko porychal, kak vuki, a ona smeyalas'  do  slez.  YA
tozhe smeyalsya pod maskoj i dumal o tom, kak mnogo ona dlya menya znachit.
   - Poshli, vuki, - skazala ona, vytiraya slezy i vnezapno vzyav menya za
ruku. - My mozhem opozdat'.
   Vernaya  svoemu  obeshchaniyu,  ona  poehala  so  mnoj  iz  aeroporta  v
kinostudiyu MGM, gde zakanchivalis' s容mki fil'ma s ee uchastiem. Po suti
ya zametil, chto lyudi s uzhasom smotryat  na  menya  v  mashine,  i  ya  snyal
masku.
   Dlya togo, kto nikogda ne byl v  zvukovom  kinos'emochnom  pavil'one,
eto bylo pohozhe na  priglashenie  v  carstvo  Zaputannosti,  gde  vezde
provedena  Zapretnaya  CHerta.  Kabeli,  stojki,  operatorskie   pul'ty,
kamery, telezhki dlya kamer,  napravlyayushchie,  lestnicy,  podvesnye  lesa,
prozhektory...   Potolok   byl   pryamo   uveshan   ogromnymi    tyazhelymi
prozhektorami, i ya mog poklyast'sya, chto armatura nad golovoj vot-vot  ne
vyderzhit. Lyudi byli vezde, peretaskivaya apparaturu s mesta  na  mesto,
nastraivaya ee ili sidya v okruzhenii raznyh ustanovok, ozhidaya sleduyushchego
zvonka ili svetovogo signala.
   Ona poyavilas' iz svoej grimernoj  v  zolotistogo  cveta  mantii  iz
parchovoj tkani ili v chem-to pohozhem na mantiyu. Zatem ona proskol'znula
ko mne cherez vse kabeli i prepyatstviya na polu, budto eto byli uzory na
kovrike.
   - Tebe horosho vidno otsyuda?
   - Konechno. - YA korchilsya ot vzglyadov vseh sluzhashchih, kotorye  sledili
za nej, no ona, kazalos', ne zamechala ih. YA byl  razdrazhen,  skovan  i
chuvstvoval sebya, kak mustang iz prerii, kotoryj okazalsya v tropicheskih
dzhunglyah,  no  ona  vela  sebya  kak  doma.  Mne  kazalos',  chto  stoit
neimovernaya zhara, a ona vyglyadela otdohnuvshej, svezhej i siyayushchej.
   - Kak tebe eto udaetsya? Kak ty mozhesh' igrat' rol',  kogda  vse  eto
proishodit vokrug, kogda vse my smotrim? YA dumal, chto ispolnenie  roli
- eto chto-to uedinennoe, kakim-to obrazom...
   - OSTOROZHNO! DAJTE DOROGU! - Dva cheloveka volokli na scenu  derevo,
i esli by ona ne prikosnulas' k moemu plechu, chtoby ya otoshel v storonu,
ya by ne izbezhal  stolknoveniya  s  vetkami  i  dekoraciej,  na  kotoroj
izobrazhalas' ulica.
   Ona posmotrela na menya  i  na  to,  chto  bylo,  kak  mne  kazalos',
okruzhayushchim nas haosom.
   - Nam eshche pridetsya uzhasno dolgo zhdat', poka oni  nastroyat  vse  eti
special'nye effekty, - skazala ona.  -  Nadeyus',  chto  tebe  ne  budet
skuchno.
   - Skuchno? |to vse  zahvatyvaet!  Kak  ty  mozhesh'  smotret'  na  eto
spokojno? Razve ty niskolechko ne volnuesh'sya, horosho li sygraesh' rol'?
   |lektrik na podvesnyh lesah nad nami  posmotrel  vniz  na  Lesli  i
zakrichal sverhu:
   - Dzhordzh! Ne  pravda  li,  segodnya  te  gory  horosho  vidny?  Kakaya
krasota! O! Zdravstvujte, miss Parrish, kak dela u vas tam vnizu?
   Ona posmotrela vverh i prizhala  rukoj  zolotistuyu  mantiyu  k  svoej
grudi.
   - Rabotajte, rebyata! - zasmeyalas' ona. - Ili vam delat' nechego?
   |lektrik pokosilsya na menya i pokachal golovoj:
   - |to kompensaciya za nashu vysotnuyu rabotu!
   Ona prodolzhila razgovor so mnoj, kak budto nichego i ne proizoshlo:
   - Rezhisser bespokoitsya. My otstaem na poltora  dnya  ot  raspisaniya.
Navernoe segodnya  pridetsya  rabotat'  pozdno  vecherom,  chtoby  dognat'
grafik. Esli ty ustanesh', a ya budu kak raz zadejstvovana  v  s容mke  v
eto vremya, vozvrashchajsya v gostinicu  sam.  YA  tebe  pozvonyu,  kogda  my
zakonchim, esli ne budet ochen' pozdno.
   - Somnevayus', chtoby ya ustal. Ne razgovarivaj so mnoj, esli ya  zdes'
tebe meshayu, esli hochesh', povtorit' svoi  slova  pered  vyhodom...  Ona
ulybnulas'.
   - |to ne problema, - skazala ona  i  posmotrela  bystro  v  storonu
s容mochnoj ploshchadki. - Mne  uzhe  pora  idti  tuda.  ZHelayu  tebe  horosho
provesti vremya.
   Paren', stoyashchij ryadom s kameroj, zakrichal:
   - Pervaya gruppa! Zajmite, pozhalujsta, svoi mesta!
   Pochemu ona sovsem ne perezhivala o tom, chtoby ne zabyt' svoi  slova?
YA chuvstvoval, chto mne povezlo, kogda  mne  udavalos',  ne  perechityvaya
mnogo raz, zanomnit' te slova, kotorye ya napisal sam. No pochemu ona ne
volnuetsya, kogda nuzhno pomnit' tak mnogo chuzhih slov?
   Nachalis' s'emki. Snachala odna scena,  zatem  drugaya,  a  potom  eshche
odna.  Ona  ni  razu  ne  posmotrela  k  tekst.  YA   chuvstvoval   sebya
privideniem, kotoroe nablyudaet za svoimi sobrat'yami,  kogda  videl  ee
igru v snimaemoj drame. Ona ni razu ne sbilas'. Kogda  ya  nablyudal  za
nej, mne kazalos',  chto  ya  vizhu  druga,  kotoryj  v  to  zhe  vremya  -
neznakomec dlya menya. U menya bylo  strannoe  teploe  nastroenie  -  moya
sestra sejchas nahoditsya v okruzhenii prozhektorov i kamer!
   Izmenilos' li moe otnoshenie k nej, podumal ya,  kogda  ya  uvidel  ee
zdes'?
   Da. Zdes' proishodit nechto magicheskoe. U  nee  est'  sposobnosti  i
navyki, kotorym ya nikogda ne mog nauchit'sya do sih  por  i  nikogda  ne
smogu v budushchem. Esli by ona ne byla aktrisoj, ona by nravilas' mne ne
men'she.  No  ona  okazalas'  aktrisoj,  i  poetomu  stala  eshche   bolee
privlekatel'na dlya menya.
   Mne vsegda nravilos' vstrechat'sya s lyud'mi, kotorye mogli delat' to,
chto bylo nedostupno mne. |to vsegda bylo ochen' uvlekatel'no.  To,  chto
Lesli okazalas' odnoj iz takih moih znakomyh, dostavlyalo  mne  bol'shoe
udovol'stvie.
   Na sleduyushchij den' v ee ofise ya poprosil ob odnom odolzhenii.
   - Mozhno mne vospol'zovat'sya tvoim telefonom?  YA  hochu  pozvonit'  v
obshchestvo pisatelej...
   - Pyat'-pyat'-nol' i tysyacha, - skachala  ona  s  otsutstvuyushchim  vidom,
peremeshchaya telefon poblizhe ko mne  i  ne  otryvaya  glaz  ot  finansovyh
svodok, kotorye postupili iz N'yu-Jorka.
   - CHto eto?
   Ona posmotrela na menya.
   - |to telefon Obshchestva pisatelej.
   - Otkuda ty znaesh' etot nomer?
   - Gm-m.
   - Kak ty mozhesh' ego znat'?
   - YA znayu mnogo nomerov. - I ona snova vernulas' k svoim bumagam.
   - CHto eto znachit: "YA znayu mnogo nomerov"?
   - Prosto ya pomnyu mnogo telefonnyh nomerov, - laskovo otvetila ona.
   - A chto esli ya zahochu pozvonit' v ... Paramaunt-fil'm? - sprosil  ya
s podozreniem.
   -CHetyre-shest'-tri, nol' i sto.
   - A horoshij restoran?
   - "Volshebnaya skovorodka" - dovol'no horoshij. V  nem  est'  zal  dlya
nekuryashchih.  Dva-sem'-chetyre,  pyat'-dva-dva-dva.
   YA vzyal telefonnyj spravochnik i prinyalsya listat' ego.
   - Obshchestvo akterov, - skazal ya.
   - Vosem'-sem'-shest', tri-nol'-tri-nol'. - Ona skazala pravil'no.  YA
nachal ponimat'.
   - U tebya vchera ne bylo teksta scenariya,  Lesli...  neuzheli  u  tebya
fotograficheskaya  pamyat'?  Neuzheli  ty   zapomnila   naizust'...   ves'
telefonnyj spravochnik?
   - Net. |to ne fotograficheskaya pamyat', - skachala ona. -  YA  ne  vizhu
pered soboj napechatannoj stranicy, ya prosto pomnyu. Moi ruki zapominayut
telefonnye nomera. Sprosi u menya kakoj-nibud' nomer i posmotri na  moi
ruki.
   YA otkryl tolstuyu knigu i perevernul neskol'ko stranic.
   - Gorod Los-Anzheles. Priemnaya mera?
   -  Dva-tri-tri,  odin-chetyre-pyat'-pyat'.  Pal'cy  ee   pravoj   ruki
dvigalis' tak, budto nabirala na knopochnom telefonnom apparate. Tol'ko
teper' shel obratnyj process: ona vspominala cifry, a ne nabirala ih.
   - Dennis Viver, akter.
   - Odin iz priyatnejshih lyudej v Gollivude. Ego domashnij telefon?
   - Da.
   - YA poobeshchala, chto nikogda nikomu ne budu ego davat'.  Mozhet  byt',
nazvat' tebe vmesto nego nomer telefona magazina  zdorovoj  pishchi  "Gud
lajf", v kotorom rabotaet ego zhena ?
   - Davaj.
   - Devyat'-vosem'-shest', vosem'-sem'-pyat'-nol'.
   YA proveril nomer po spravochniku. Konechno, snova ona byla prava.
   - Lesli! Ty pugaesh' menya!
   - Ne bojsya, vuki.  |to  prosto  odna  iz  zabavnyh  veshchej,  kotorye
proishodyat so mnoj. Kogda ya byla  malen'koj,  ya  zapominala  muzyku  i
znala nomershee znaki vseh v gorode.  Kogda  ya  prishla  v  Gollivud,  ya
zapominala scenarii, posledovatel'nost' dvizhenij v  tance,  telefonnye
nomera,  raspisaniya,  razgovory  i  vse,  chto  ugodno.  Nomer   tvoego
krasivogo zheltogo samoletika N Odin Pyat' Pyat' X. Nomer tvoego telefona
v gostinice dva-sem'-vosem', tri-trichetyre-chetyre, a ostanovilsya ty  v
komnate nomer dvesti vosem'. Kogda my vyshli iz studii  vchera  vecherom,
ty skazal: "Napomni mne, chtoby ya rasskazal tebe o moej sestre, kotoraya
rabotaet v shou-biznese". YA skazala: "A mozhet, mne  napomnit'  tebe  ob
etom pryamo sejchas?" I ty skachal: "Vpolne mozhno i sejchas, potomu chto  ya
v samom dele  hochu  tebe  rasskazat'  o  nej".  YA  skazala:  "Togda  ya
napominayu..." - Ona  prekratila  vspominat'  i  zasmeyalas',  vidya  moe
udivlenie. - Ty smotrish', na menya tak, Richard, budto ya nenormal'naya.
   - |to tak i est'. No ty mne nravish'sya v lyubom sluchae.
   - I ty mne nravish'sya tozhe, - skazala ona.

                              *   *   *

   Blizhe k vecheru v etot den' ya rabotal nad telescenariem, peredelyvaya
poslednie neskol'ko stranic,  i  vystukivaya  ih  na  leslinoj  pishushchej
mashinke. Ona v eto vremya uliznula v sad, chtoby pouhazhivat'  za  svoimi
cvetami. Dazhe sejchas, dumal ya, kak sil'no my otlichaemsya drug ot  drug.
Cvety - prelestnye malen'kie sozdaniya, eto yasno, no udelyat' im stol'ko
vremeni, sazhat' ih dlya togo,  chtoby  oni  zaviseli  ot  menya,  kotoryj
dolzhen ih polivat', podkarmlivat', polot' i delat'  vse  to,  chto  dlya
nih  nuzhno...  Net,  zavisimost'  ne  dlya  menya.  YA  nikogda  ne  budu
sadovnikom, a ona nikogda ne budet kakoj-to drugoj.
   Sredi komnatnyh rastenij v ee  ofise  byli  polki  s  knigami,
kotorye otrazhali vse cveta toj radugi, kotoroj  ona  byla.  Nad
stolom byli vypisany citaty i idei, kotorye nravilis' ej:

     Nasha strana mozhet postupat' pravil'no ili nepravil'no.

     KOGDA ONA POSTUPAET PRAVILXNO, PODDERZHIVAJTE EE V |TOM;
     KOGDA ONA POSTUPAET NEPRAVILXNO, ISPRAVLYAJTE EE OSHIBKI.

                                              (Kari SHurp)

     Ne kurit'; ni zdes', ni gde-nibud' eshche!
     Gedonizm - plohoe razvlechenie.
     YA opasayus' za svoyu stranu, kogda ya dumayu, chto Bog spravedliv.

                                              (Tomas Dzhefferson)

     Predpolozhim, chto vojnu ob座avili, a nikto ne idet voevat'.
     CHto togda?

   Poslednee bylo ee sobstvennym vyskazyvaniem. Ona predlozhila  ego  v
kachestve lozunga, a potom ego podhvatili  vse  uchastniki  antivoennogo
dvizheniya, i televidenie bystro razneslo ego po vsemu miru.
   YA razmyshlyal ob etih vyskazyvaniyah vremya ot  vremeni,  otryvayas'  ot
raboty nad svoim scenariem, i ponimal ee vse luchshe i  luchshe  s  kazhdym
zvukom, kotoryj donosilsya iz sada, gde ona rabotala lopatoj, sekatorom
i grablyami. Zatem doneslos' gluhoe shipenie vody, tekushchej po  trubam  i
po  shlangu,  kogla  ona  laskovo  utolyala  zhazhdu  vseh  chlenov  svoego
cvetochnogo semejstva. Ona znala i lyubila kazhdyj otdel'nyj cvetok.
   Ona ot menya  otlichaetsya,  otlichaetsya,  otlichaetsya,  tverdil  ya  pro
sebya, zakanchivaya poslednij abzac, no, Bozhe  moj,  ya  voshishchayus',  etoj
zhenshchinoj! Byl li u menya kogda-libo takoj  drug,  kak  ona,  dazhe  esli
uchest' vse nashi razlichiya?
   YA vstal, potyanulsya i vyshel cherez kuhnyu i bokovuyu dver'  v  ee  sad.
Polivaya cvetochnye klumby, ona stoyala spinoj ko mne. Ee volosy byli  na
vremya raboty sobrany na zatylke. Ona tiho  pela,  obrashchayas'  k  svoemu
kotu.

      Ty moi kotik - o, da! -
      Ty moi  pushistik,  moya  zvezdochka,
      Kogda uhodish', ne hodi daleko...

   Ee kotu, po vsej vidimosti, pesenka  ochen'  nravilas',  i  eto  byl
slishkom intimnyj  moment,  chtoby  ya  mog  dolgo  stoyat'  nezamechennym.
Poetomu ya zagovoril tak, budto tol'ko chto podoshel.
   - Kak dela u tvoih cvetov?
   Ona bystro razvernulas' v moyu storonu  so  shlangom  v  ruke.  V  ee
golubyh, s chajnoe blyudce glachah byl ispug, potomu chto  ona  okazalas',
ne odna v svoem uedinennom sadu.
   Razbryzgivatel' na konce shlanga byl napravlen na vysotu  grudi,  no
byl nastroen tak, chto voda lilas' konusom,  kotoryj  imel  v  diametre
neskol'ko futov i  dostaval mne ot poyasa  do  shei.  Nikto  iz  nas  ne
skazal ni slova i ne poshevelilsya, kogda voda iz shlanga lilas' pryamo na
menya, budto ya byl goryashchim manekenom.
   Ona ocepenela ot straha. Snachala ot moih neozhidannyh slov, a  zatem
ot vida togo, chto voda sdelala s moim pidzhakom i rubashkoj. YA stoyal, ne
dvigayas', potomu chto mne kazalos' neprilichnym krichat' ili  ubegat',  i
potomu, chto ya nadeyalsya, chto vskore ona nakonec reshit napravit' struyu v
kakom-to drugom  napravlenii  i  ne  polivat'  bol'she  iz  nee  pryamoj
navodkoj moj gorodskoj kostyum.
   |ta scena tak yasno zapechatlelas' v pamyati,  budto  u  nee  v  rukah
bylo  smertel'noe  oruzhie...  solnechnyj  svet,  sad,  okruzhayushchij  nas,
ogromnoe udivlenie u nee v glazah,  budto  v  ee  cvetochnyj  rassadnik
vorvalsya polyarnyj medved', i shlang byl ee edinstvennoj zashchitoj. Esli ya
budu polivat'  dovol'no  dolgo  polyarnogo  medvedya  vodoj  iz  shlanga,
dolzhno byt', dumala ona, on navernoe razvernetsya i ubezhit.
   YA ne chuvstvoval, chto pohozh na polyarnogo  medvedya  v  chem-to,  krome
togo,  chto  menya  polivayut  struej  ledyanoj  vody,  i  odezhda  na  mne
postepenno promokaet. YA uvidel, nakonec, kak  ona  uzhasnulas',  ponyav,
chto sdelala s tem, kto ne byl polyarnym medvedem, a byl  ee  drugom  po
biznesu,  priehavshim  pogostit'  k  nej  v  dom.  Hotya  ona  vse   eshche
po-prezhnemu    nepodvizhno    stoyala,    sposobnost'     kontrolirovat'
razbryzgivatel' vernulas' k nej, i ona medlenno otvela l'yushchuyusya vodu v
storonu.
   - Lesli! - skazal ya v tishine pod zvuk stekayushchej vody,  -  ya  tol'ko
hotel... I vdrug ona zalilas' smehom. V  ee  glazah  byla  bezuderzhnaya
veselost', vse eshche zatumanennaya predshestvovavshim shokom - oni umolyali o
proshchenii. Smeyas' i rydaya,  ona  upala  v  moi  ob座atiya,  prizhimayas'  k
pidzhaku, iz karmanov kotorogo vytekala voda.




   - Segodnya zvonila Ketti iz Floridy, - soobshchila Lesli, rasstavlyaya po
mestam svoj shahmatnyj narodec i gotovya ego k  ocherednomu  poedinku.  -
Ona revnuet?
   - Ni  v  koem  sluchae.  Pri  znakomstve  s  kakoj-libo  zhenshchinoj  ya
dogovarivayus' s nej ob otsutstvii revnosti.
   YA oshchushchal vnutrennee nedovol'stvo. Dlya vernoj  rasstanovki  figur  ya
vse    eshche    vynuzhden     burchat'     sebe     pod     nos     frazu:
"Koroleve-ee-sobstvennyj-cvet".  I  eto  posle  stol'kih  let  igry  v
shahmaty.
   - Ona hotela uznat', est'  li  u  tebya,  krome  menya,  kakie-nibud'
osobye priyatel'nicy zdes',  v  Los-Anzhelese,  poskol'ku  za  poslednee
vremya ty priezzhal syuda slishkom chasto.
   - Da nu, perestan', - ne verilos' mne. - Ty shutish'.
   - CHestnoe slovo.
   - I chto ty, ej otvetila?
   - YA uspokoila ee. YA skazala ej, chto kogda ty zdes', to ne byvaesh' s
kem-popalo i provodnish' vse vremya  so  mnoj.  Mne  kazhetsya,  ej  stalo
luchshe. No, mozhet byt', tebe sledovalo by eshche raz dogovorit'sya s nej ob
otsutstvii revnosti, tak, na vsyakim sluchaj.
   Ona na minutu otorvalas' ot doski,  chtoby  vzglyanut'  na  kollekciyu
svoih muzykal'nyh zapisej.
   - U menya est' Pervyj koncert Bramsa v ispolnenii Ozavy,  Ormandi  i
Mehty. CHto ty predpochitaesh'?
   - CHto-nibud' naibolee otvlekayushchee tebya ot  shahmat.
   Mgnovenie porazmysliv, ona vybrala kassetu i  vstavila  ee  v  svoyu
zamyslovatuyu apparaturu.
   - Vdohnovlyayushche, - utochnila ona. - CHtoby otvlekat'sya, u  menya  est',
drugie zapisi.
   S pervogo zhe hoda igra priobrela napryazhennyj harakter i dlilas' uzhe
polchasa.
   Ona  tol'ko  vot-vot  dochitala  Sovremennye   principy   shahmatnogo
debyuta, kotorye sterli by menya poroshok, esli by dvumya  dnyami  ranee  ya
ne pokonchil s SHahmatnymi lovushkami,  kapkanami,  tupikami.  My  igrali
priblizitel'no na ravnyh, zatem s moej  storony  posledoval  blestyashchij
hod, i ravnovesie pokachnulos'.
   Naskol'ko ya mog videt', lyuboj ee hod,  krome  odnogo,  garantiroval
moj uspeh. Edinstvennym spaseniem dlya nee okazalsya by hod  peshkoj  dlya
prikrytiya kletki, vokrug kotoroj ya vystroil svoyu tonkuyu strategiyu.
   Bez etoj samoj kletki moi usiliya naporolis' by na kamen'.
   CHast' menya,  vser'ez  vosprinimavshaya  shahmatnuyu  igru,  predstavila
sebe, chto Lesli, zametiv etot hod, razrushila moi plany i vynudila menya
borot'sya za svoyu zhizn', voploshchennuyu v derevyannyh figurkah (luchshe vsego
ya igrayu togda, kogda menya prizhimayut k  stenke).  Prosto  nevoobrazimo,
kak by ya vykrutilsya, esli by ona vosprepyatstvovala moemu zamyslu.
   Druguyu chast' menya, znavshuyu,  chto  eto  vsego-navsego  igra,  teshili
nadezhdy na to, chto Lesli upustit  svoj  shans,  poskol'ku  izobretennaya
mnoj strategiya byla takoj  prelestnoj,  takoj  strojnoj.  Pozhertvovat'
korolevoj, i cherez pyat' hodov - mat.
   Poka ona razmyshlyala nad shahmatnoj doskoj,  ya  na  mgnovenie  zakryl
glaza, potom otkryl  ih,  stolknuvshis'  nos  k  nosu  s  udivitel'nymi
myslyami.
   Peredo mnoj  byl  stol,  za  nim  nahodilos'  okno,  polnoe  krasok
mercayushchego v sumerkah  Los-Anzhelesa.  Poslednij  den'  iyunya,  dogoraya,
pogruzhalsya v more. Lesli, siluet kotoroj vyrisovyvalsya  na  fone  etih
krasok i ogon'kov,  sidela  za  shahmatnoj  doskoj  v  dymke  razdumij,
pritihshaya, slovno nastrorozhivshayasya  lan'.  Ee  pshenichno-kremovye  tona
myagko utopali v spokojstvii nastupayushchego vechera.
   "Teploe myagkoe videnie, - podumal ya. - Otkuda prishlo ono,  kto  ego
prislal?"
   Lovushka iz slov,  sobrannaya  naskoro,  seti  iz  pera  iz  zapisnoj
knizhki, nabroshennye na mysl' do togo, kak ta ubezhit.
   Vremya ot vremeni, - pisal ya,  -  zabavno  prosto  zakryt'  glaza  i
posredi etoj temnoty shepnut' samomu  sebe:  ya  volshebnik,  i  kogda  ya
otkroyu glaza, to uvizhu mir, kotoryj ya sozdal,  mir,  tvorcom  kotorogo
yavlyayus' ya i  tol'ko  ya.  Zatem  medlenno,  slovno  zanaves  na  scene,
pripodnimayutsya veki. I glyadite, bez somneniya, vot on, moj  mir,  tochno
takoj, kakim ya postroil ego.
   YA napisal eto s bol'shoj skorost'yu,  pri  tusklom  osveshchenii.  Zatem
zakryl glaza i popytalsya proverit' eshche razok: YA -  volshebnik...,  -  i
snova medlenno otkryl.
   Lokti - na shahmatnom stolike; kisti  ruk,  podpirayushchie  podborodok,
obrazuyut svoeobraznuyu chashchu; ya vizhu  Lesli  Parrish.  Glaza,  bol'shie  i
teplye, glyadyat pryamo v moi.
   - CHto eto Vuki napisal?- pointeresovalas' ona.
   YA prochital ej vsluh.
   - Nebol'shaya ceremoniya, - poyasnil ya, - yavlyaetsya sposobom napominaniya
samomu sebe o tom, kto pravit bal.
   Ona poprobovala: "YA - volshebnik..." i, otkryv  glaza,  ulybnulas':
"|to prishlo k tebe sejchas?" YA kivnul.
   - YA sozdala tebya?- sprosila ona udivlenno. - Znachit, po  moej  vole
popali na scenu ty, kinofil'my, morozhenoe, shahmaty, besedy?
   YA opyat' kivnul.
   - Ty  tozhe  tak  schitaesh'? Ty - prichina menya-takogo-kakim-ty-znaesh'
menya  v svoej zhizni. Nikto v mire  ne  znaet Richarda, kotoryj znakom s
Lesli, kotoraya est' v moej.
   -  |to  udivitel'noe  zamechanie.  Ne  prochitaesh'  li  ty  mne   eshche
kakie-nibud' zapisi, ili ya slishkom lyubopytna?
   YA vklyuchil svet.
   -  Mne  priyatno,  chto  ty  vse  ponimaesh'.  Da,  eto  ochen'  lichnye
zapisi...
   YA proiznes eto s legkost'yu, no eto byla pravda. CHuvstvovala li ona,
chto my vstupili v novuyu polosu doveriya mezhdu  nami,  vo-pervyh,  kogda
ona, tak cenivshaya moyu lichnuyu neprikosnovennost',  proyavila  interes  k
moim zapisyam, i, vo-vtoryh, kogda ya stal ej ih  chitat'?  U  menya  bylo
takoe vpechatlenie, chto da, chuvstvovala.
   - Vot, k primeru, neskol'ko zagolovkov  dlya  knig,  -  nachal  ya.  -
Oshchipannye per'ya: nablyudatel' ptic razoblachaet nacional'nyj skandal.
   A vot eta kniga  mogla  by  stat'  pyatitomnym  izdaniem  -  K  chemu
privodit kol'cevanie utok? (*)
   YA  perelistnul  stranicu   nazad,   propustil   spisok   produktov,
perelistnul eshche odnu stranicu.
   Poglyadi v zerkalo, i mozhesh' byt' uveren: to, chto ty videsh',  -  eto
ne to, chto ty est'. - |to bylo posle togo, kak  ty  rasskazala  mne  o
zerkalah, pomnish'?
   Kogda my oglyadyvaemsya na svoe proshloe, ta ono  vspyshkoj  pronositsya
pered nami. Vremya nevozmozhno sohranit'.  Nikto  ne  dolgovechen.  NECHTO
pronizyvaet vremya mostom - chto zhe? CHto? CHto?
   Ty mozhesh' schitat', chto vse eto - lish' nabroski...
   Luchshij sposob otplatit' za udivitel'nyj mig  -  prosto  nasladit'sya
im.
   Edinstvennoe, chto razrushaet mechty, eto - kompromiss.
   Pochemu by ne predstavit', chto my zhivem prakticheski  tak,  kak  esli
by  byli  chrezvychajno  razumnymi?  Kak  by  my  stali   zhit',   buduchi
sovershennee duhovno?
   YA dobralsya do pervoj stranicy svoih zapisej za etot mesyac. Kak  nam
snasti kitov? MY IH KUPIM! Esli oni budut kupleny nami,a zatem sdelany
zhitelyami Ameriki, Francii, Avstralii ili YAponii, to ni odna  strana  v
mire ne osmelitsya podnyat' na nih ruku! YA posmotrel na nee, otorvavshis'
ot zapisnoj knizhki.
   - |to vse, chto est' za etot mesyac.
   - My kupim ih?- sprosila ona.
   - Detali ya ne prorabatyval. Na kazhdogo kita mozhno  pricepit',  flag
toj strany, k kotoroj on prinadlezhit, chto-to vrode ogromnogo pasporta.
Razumeetsya, vodonepronicaemogo. Den'gi ot prodazhi  grazhdanstva  pojdut
na osnovanie bol'shogo Kitovogo Fonda, chto-to v takom duhe. |to  vpolne
razumno.
   - I chto ty s nimi budesh' delat'?
   - Puskaj plavayut, gde im vzdumaetsya. Rastyat malen'kih kityat...
   Ona rassmeyalas'.
   - YA imela v vidu, chto ty budesh' delat' so svoimi zapisyami?
   - V konce kazhdogo mesyaca ya perechityvayu ih, starayus', uslyshat' to, o
chem oni govoryat mne. Vozmozhno, chto nekotorye iz nih vyl'yutsya v rasskaz
ili knigu, a mozhet byt' i net. Byt' eapis'yu - znachit vesti  sovershenno
nepredskazuemuyu zhizn'.
   - A te, kotorye ty sdelal  segodnya  vecherom,  oni  govoryat  tebe  o
chem-nibud'?
   - Poka ne znayu. Para iz nih govoryat, chto ya  ne  ochen'  uveren,  chto
eta planeta - moj dom. U tebya nikogda ne bylo takogo oshchushcheniya, chto  ty
na Zemle - turist?  Ty  idesh'  vdol'  ulicy,  i  vdrug  tebe  nachinaet
kazat'sya, chto mir vokrug tebya - slovno dvizhushchiesya  otkrytki.  Vot  kak
zdes' zhivut lyudi v bol'shih domah-korobkah, chtoby ukryt'sya ot "dozhdya" i
"snega", po bokam korobok prodelany dyrki, chtoby  mozhno  bylo  glyadet'
naruzhu. Oni peremeshchayutsya v korobkah men'shego razmera, raskrashennye  vo
vsevozmozhnye cveta, s  kolesam  po  uglam.  Im  nuzhna  eta  korobochnaya
korobchataya kul'tura, potomu chto kazhdyj chelovek myslit sebya zaklyuchennym
v korobku pod nazvaniem "telo"; im nuzhny ruki i  nogi,  pal'cy,  chtoby
derzhat', karandashi i ruchki, raznye instrumenty, im nuzhny yazyk,  potomu
chto oni zabyli, kak obshchat'sya, im nuzhny glaza, potomu chto  oni  zabyli,
kak videt'. Strannaya malen'kaya planeta. Pobyvajte zdes'. Skoro  domoj.
Byvalo li s toboj tak kogda-nibud'?
   - Dva raza. Ne sovsem tak, - otvetila ona.
   - Prinesti tebe chto-nibud' s  kuhni?-  sprosil  ya.  -  Pechen'e  ili
chto-nibud' eshche?
   - Net, spasibo.
   YA podnyalsya, otyskal korobku  s  shokoladnym  pechen'em,  vylozhil  ego
dvumya pokrivivshimisya bashnyami kazhdomu iz nas na tarelku.
   - Moloko?
   - Net, spasibo.
   YA prines pechen'e i stakany s molokom, postavil ih na stol.
   - Zapisi napominayut. Oni pomogayut mne vspomnit',  chto  ya  turist na
Zemle, napominayut mne o teh zabavnyh veshchayah, kotorye zles'  bytuyut,  o
tom, kak mne zdes' nravitsya. Kogda ya  eto  delayu,  mne  pochti  udaetsya
pripomnit' na chto pohozhe to  mesto,  otkuda  ya  prishel.  Est'  magnit,
kotoryj nas tyanet, tyanet nas perebrat'sya cherez zabor ogranichenij etogo
mira. Menya ne pokidaet strannoe chuvstvo,  chto  my  prishli  syuda  iz-za
zabora, s toj ego storony.
   Lesli tozhe zadavalas' voprosami obo vsem etom, i u nee  byli  takie
otvety,  kotorye  mne   i   v   golovu   ne   prihodili.   Ona   znala
mir-kak-on-dolzhen-byt', a ya gotov byl  posporit',  chto  etot  mir  bez
vojn, - eto mir-kotoryj est' v nekotorom parallel'nom izmerenii.  Ideya
ocharovyvala nas, i v etom ocharovanii rastayalo vremya.
   YA vzyal odno pechen', voobrazil, chto ono teploe, akkuratno  vpilsya  v
nego zubami.  Lesli  otkinulas'  nazad,  na  ee  lice  svetilis'  edva
zametnaya ulybka lyubopytstva, slovno ej byli  dorogi  moi  zametki,  te
mysli, kotorye tak menya interesovali.
   - My kogda-nibud' govorili o pisatel'stve?- sprosil ya ee.
   - Net. - Ona nakonec  potyanulas'  za  pechen'em,  ee  uporstvo  bylo
slomleno smirennoj, no bezzhalostnoj blizost'yu etogo lakomogo  kusochka.
- YA by s udovol'stviem poslushala. Gotova posporit', chto ty rano nachal.
   - Aga. V nashem dome, kogda ya byl rebenkom,  menya  povsyudu  okruzhali
knigi. Kogda ya nauchilsya polzat', ya videl knigi na urovne  moego  nosa.
Kogda ya smog stoyat' - uznal, chto est' knigi, do kotoryh ne  dobrat'sya,
oni byli vyshe, chem ya mog dostat'. Knigi na  raznyh  yazykah:  nemeckom,
latinskom, ivrite, grecheskom, anglijskom, ispanskom.
   Moj otec byl svyashchennikom, on vyros v Viskonsine, s detstva  govoril
po-nemecki, anglijskij vyuchil v shest' let. On izuchal biblejskie yazyki,
do  sih  por  na  nih  govorit.  Moya  mama  mnogo  let  prorabotala  v
Puerto-Riko.
   Otec chital mne rasskazy po-nemecki i perevodil ih  pryamo  na  hodu.
Mama lyubila boltat' so mnoj po ispanski, nesmotrya na to, chto ya  ee  ne
ponimal.  Tak  chto  ya  ros,  so  vseh  storon   zabrosannyj   slovami.
Voshititel'no!
   Mne nravilos' otkryvat'  knigi  i  smotret',  kak  oni  nachinayutsya.
Pisateli pishut knigi tak zhe, kak my  pishem  sobstvennye  zhizni.  Avtor
mozhet lyubogo geroya podvesti k lyubomu sobytiyu, s  kakoj  ugodno  cel'yu,
chtoby podcherknut' kakuyu-ugodno mysl'. YA hotel znat',  otkryvaya  chistuyu
Pervuyu  Stranicu,  chto  zadumal  etot  pisatel',  ili  vot  etot.  CHto
proizojdet s moim umom,  s  moej  dushoj,  kogda  prochtu  to,  chto  oni
napisali?
   Lyubyat oni menya, prezirayut ili im prosto vse ravno?  YA  otkryl,  chto
nekotorye pisateli - sushchij yad, zato drugie - slovno dushistaya  gvozdika
i imbir'.
   Potom ya poshel v srednyuyu  shkolu  i  nauchilsya  nenavidet'  Anglijskuyu
Grammatiku. |to byla takaya skuka, chto ya  zeval  po  sem'desyat  raz  za
pyat'desyat minut uroka i uhodya, chtoby prosnut'sya,  pohlopyval  sebya  po
shchekam. Nastal moj poslednij god ucheby  v  srednoj  shkole  imeni  Vudro
Vil'sona v Long-Bich, Kaliforniya. CHtoby  uvernut'sya  ot  muki  izucheniya
Anglijskoj Literatury ya vybral kurs Literaturnogo Tvorchestva.  On  byl
shestym urokom, v komnate 410.
   Ona  otodvinulas'  vmeste  so  stulom  ot  shahmatnogo   stolika   i
prodolzhala slushat'.
   - Nashim uchitelem byl  Dzhon  Gartner,  futbol'nyj  trener.  No  Dzhon
Gartner, Lesli, on byl eshche i pisatelem! ZHivoj, nastoyashchij pisatel'!  On
pisal stat'i i rasskazy  v  zhurnaly,  knigi  dlya  podrostkov:  Gromila
Tejlor - futbol'nyj trener. Gromila Tejlor -  bejsbol'nyj  trener.  On
byl, kak medved': rostom pod dva metra,  vot  takie  ruchishchi;  strogij,
spravedlivyj, inogda zabavnyj, inogda zloj, no my znali, chto on  lyubit
svoyu rabotu i chto nas on tozhe lyubit. - V etom meste  u  menya  vnezapno
navernulas' sleza, i ya pospeshno smahnul ee, podumav, kak eto  stranno.
Nikogda ne vspominal o velikane Dzhone Gartnere... on  uzhe  desyat'  let
kak umer, a tut u menya v  gorle  eto  strannoe  oshchushchenie.  YA  pospeshil
prodolzhit', polagaya, chto ona nichego ne zametit.
   "O'kej, parni, - skazal on v pervyj  den',  -  vizhu,  chto  vy  syuda
prishli, chtoby ne poseshchat' Anlijskuyu Literaturu". - Po klassu  pronessya
vinovatyj gul i vyrazhenie nashih lic neskol'ko izmenilos'. - "YA  dolzhen
vam skazat', - prodolzhil on, - chto tol'ko tot poluchit v svoyu  zachetnuyu
knizhku "A" po moemu kursu, kto pokazhet mne chek na summu, poluchennuyu za
publikaciyu napisannogo im v  techenie  etogo  semestra  rasskaza".  Hor
stonov, ohov, i zavyvanij i tyazhelyh vzdohov i... "O,  mister  GARTNER,
eto  nespravedlivo,  my  bednye  malen'kie  shkolyary...  Kak  my  mozhem
nadeyat'sya ... - |to NESPRAVEDLIVO, mister Gartner!" Vse eto on oborval
odnim slovom, kotoroe zvuchalo primerno tak: "Grrr...".
   - V  ocenke  "V"  tozhe  net  nichego  plohogo.  "V"  oznachaet  "Vyshe
srednego".  Mozhno  byt'  Vyshe  Srednego  i  ne  prodav  nichego,  toboj
napisannogo, pravda? No "A" - eto "Otlichno", razve vy ne soglasny, chto
esli u vas primut to, chto vy napisali, opublikuyut i zaplatyat  za  eto,
to eto budet otlichno i vam mozhno budet postavit' "A"?
   YA podobral s tarelki predposlednee pechen'e. Mozhet, ya slishkom  mnogo
rasskazyvayu, a tebe ne slishkom interesno? - sprosil  ya  ee.  -  Tol'ko
chestno.
   - YA skazhu tebe, kogda hvatit, - otvetila ona. - A poka ya ne  skazhu,
rasskazyvaj, ladno?
   - Horosho. V te dni ocenki dnya menya znachili mnogo.  Ona  ulybnulas',
pripomniv svoi zachetnye knizhki.
   - YA mnogo pisal, posylal stat'i i rasskazy v gazety  i  zhurnaly,  i
kak raz pered koncom semestra poslal rasskaz v voskresnoe prilozhenie v
Long-Bich Press-Telegram. |to byl rasskaz o klube  astronomov-lyubitelej
- Oni videli Lunnogo CHeloveka.
   - Predstav' sebe moe potryasenie! YA prishel domoj iz shkoly,  zanes  s
ulicy musornoe vedro, pokormil sobaku, i tut mama vruchaet  mne  pis'mo
iz Press-Telegram. YA poholodel. Drozha raskryl ego,  galopom  promchalsya
po slovam, i nachal chitat'  snova,  snachala.  Oni  vzyali  moj  rasskaz!
Vnutri lezhal chek na dvadcat' pyat' dollarov!!!
   YA ne mog spat', ne mog dozhdat'sya poka na sleduyushchee  utro  otkroetsya
shkola. Nakonec ona otkrylas', nakonec shestoj  urok.  YA  demonstrativno
shlepnul chekom ob ego stol. SHLEP! "Vot Vash chek, mister Gartner!"
   Ego lico... Ego lico prosiyalo, i on  pozhal  mne  ruku  tak,  chto  ya
celyj chas ne mog eyu poshevelit'. Kogda on ob座avil na ves',  klass,  chto
Dik Bah poluchil gonorar za napisannoj im rasskaz, ya pochuvstvoval,  chto
podros na chetvert' dyujma. Ocenka "A" po Literaturnomu Tvorchestvu  byla
u menya v karmane, bol'she ne trebovalos' nikakih usilij. Togda ya dumal,
chto na etom istoriya i zakonchilas'.
   YA stal perebirat' v pamyati etot den'. Kogda eto  bylo?  Dvadcatat',
let nazad ili vchera? CHto delaet nashe soznanie so vremenem?
   - No eto bylo ne tak, - skazala ona.
   - CHto bylo ne tak?
   - Na etom istoriya ne zakonchilas'.
   -  Ne-a.  Dzhon  Gartner  demonstriroval  nam,   chto   znachit   byt'
pisatelem. On rabotal nad  romanom  ob  uchitelyah,  Sentyabr'skij  plach.
Interesno, uspel li on ego zakonchit' do  svoej  smerti?...  Moe  gorlo
snova stranno szhalos'; ya podumal, chto  luchshe  podavit'  eto  oshchushchenie,
zakonchit' rasskaz i peremenit' temu.
   - On prinosil kazhduyu nedelyu po glave iz svoej knigi,  zachityval  ih
vsluh i sprashival, kak by my napisali eto luchshe.  |to  by  ego  pervyj
roman dlya vzroslyh. V nem byla lyubovnaya istoriya, i kogda on chital  eti
stranicy, ego lico stanovilos' puncovym. On  smeyalsya,  kachal  golovoj,
preryvayas'  posredi  predlozheniya,  kotoroe,  kak  emu  kachalos',  bylo
slishkom otkrovennym i nezhnym, chtoby futbol'nyj trener zachityval ego na
ves' klass. Kogda on  bralsya  opisyvat'  zhenshchin,  dlya  nego  nastupali
strashnye  minuty.  |to  chuvstvovalos'  vsyakij  raz,  kogda   v   svoih
proizvedeniyah on daleko othodil ot sporta i ulicy. I my  s  likovaniem
kritikovali ego, my govorili: "Mister Gartner, Vasha ledi sovsem ne tak
real'no, vyglyadit, kak Gromila Tejlor. Ne mogli by Vy  nam  kak-nibud'
pokazat', ee, a ne rasskazyvat' o nej?"
   - I on nachinal hohotat', hlopat' sebya  nosovym  platkom  po  lbu  i
soglashalsya. Potomu chto vsegda Bol'shoj Dzhon i sam vbival v  nas,  stucha
pal'cem po stolu: "NE  RASSKAZYVAJTE  mne,  POKAZHITE  mne!  SLUCHAJ!  i
PRIMER!"
   - Ty ochen' lyubil ego, pravda?
   YA vyter eshche odnu slezu. - A... on byl horoshim  uchitelem,  malen'kaya
Vuki.
   - Esli ty ego lyubil, to chto plohogo v tom, chtoby  skazat',  chto  ty
ego lyubil?
   - YA nikogda o nem tak ne dumal. YA lyubil ego. YA i sejchas ego lyublyu.
   I prezhde, chem ya osoznal, chto delayu, ya ruhnul pered nej  na  koleni,
obhvatil rukami ee nogi i utknulsya v  nih  licom,  oplakivaya  uchitelya,
uznav o smerti kotorogo cherez desyatye ruki, ya v svoe vremya ne  morgnul
i glazom.
   Ona stala gladit' menya po golove. - Vse horosho, - prigovarivala ona
myagko. - Vse v poryadke. On dolzhen gordit'sya toboj i tvoimi knigami. On
tozhe dolzhen tebya lyubit'.
   Kakoe strannoe chuvstvo, - podumal ya. - Vot chto znachit plakat'!  Tak
mnogo vremeni proshlo s teh  por,  kak  ya  mog  pozvolit'  sebe  chto-to
bol'shee, chem prosto  stisnuv  zuby  otgorodit'sya  ot  pechali  stal'noj
stenoj. Kogda ya v poslednij raz plakal? Ne mogu pripomnit'.  Navernoe,
v tot den', kogda umerla moya mat'. Mesyacem  ran'she  ya  stal  kursantom
letnogo uchilishcha, pokinuv dom, chtoby obresti kryl'ya  v  Voenno-Vozdushyh
Silah. S togo dnya, kak ya svyazal svoyu zhizn' s armiej, ya stal intensivno
uchit'sya upravlyat' emociyami: mister Bah,  s  etogo  momenta  Vy  budete
otdavat' chest' vsem motyl'kam i muham. Pochemu Vy budete otdavat' chest'
vsem motyl'kam i muham? Vy budete  otdavat'  chest'  vsem  motyl'kam  i
muham potomu, chto u nih est' kryl'ya, a u Vas - net. Von tam  muha,  na
okne. Mister Bah, na  meste,  STOJ!  Licom  k  nej!  LICOM!  RAVNYAJSX!
SMIRNO! Otlat' CHESTX! Sotri etu  ulybku  so  svoego  lica,  mister.  A
teper', nastupi  na  nee,  razdavi  etu  ulybku,  UBEJ  EE!  A  teper'
podnimi, vynesi na ulicu i pohoroni tam. Vy dumaete,  chto  eto  shutki?
Kto upravlyaet Vashimi emociyami, mister Bah?
   Na etom byla postroena vsya moya trenirovka, eto bylo  samym  vazhnym:
kto imi upravlyaet?
   Kto  upravlyaet?  YA  upravlyayu!   Racional'nyj   ya,   logicheskij   ya,
otseivayushchij,   vzveshivayushchij,   vynosyashchij   prigovor,   reshayushchij,   kak
postupat', kak zhit'. Nikogda ya-racional'noe ne prinimalo  vo  vnimanie
ya-emocional'noe, eto prezrennoe men'shinstvo, nikogda ne pozvolyalo  emu
vzyat' rul' v svoi ruki.
   Vplot' do segodnyashnego vechera, kogda ya stal delit'sya fragmentami iz
svoego proshlogo so svoim luchshim drugom, - svoej sestroj.
   - Prosti menya, Lesli, - skazal ya, podnimayas', i vytiraya lico.  -  YA
ne mogu ob座asnit', chto proizoshlo. Nikogda  so  mnoj  takogo  ne  bylo.
Izvini menya.
   - CHego nikogda ne bylo? Tebya ni razu ne tronula ch'ya-libo smert'? Ty
nikogla ne plakal?
   - Ne plakal. Uzhe ochen' davno ne plakal.
   - Bednyj Richard... naverno, tebe stoit plakat' pochashche.
   - Net uzh, spasibo. Ne dumayu, chto ya by sebya za eto ne pohvalil.
   - Ty schitaesh', chto muzhchine plakat' ne podobaet? YA vernulsya i sel na
svoe mesto.
   - Drugie muzhchiny mogut plakat', esli hotyat,  a  mne,  ya  dumayu,  ne
stoit.
   - |h, - tol'ko i skazala ona.
   YA pochuvstvoval, chto ona zadumalas' nad moimi slovami, pytayas'  menya
rassudit'. Kakoj chelovek stal by  osuzhdat'  drugogo  za  to,  chto  tot
sderzhivaet svoi emocii?
   Vozmozhno, lyubyashchaya zhenshchina znaet ob emociyah i ih  vyrazhenii  gorazdo
bol'she, chem ya. Spustya minuchu, tak i ne oglasiv prigovor, ona sprosila:
   - Nu i chto proizoshlo potom?
   - Potom byl moj pervyj i poslednij god v kolledzhe,  kotoryj  proshel
vpustuyu. Ne sovsem vpustuyu. YA vybral kurs strel'by iz luka i  vstretil
tam Boba Kicha, moego letnogo instruktora. Kolledzh byl naprasnoj tratoj
vremeni, letnye uroki izmenili moyu zhizn'.  No  pisat'  posle  shkoly  ya
perestal i ne pisal do teh por, poka ne uvolilsya iz Vozdushnyh Sil,  ne
zhenilsya i ne obnaruzhil, chto ne mogu vynosit' posoyannuyu  rabotu.  Lyubuyu
rabotu. Menya  nachinalo  dushit'  odnoobrazie,  i  ya  ee  brosal.  Luchshe
golodat', chem zhit' po shablonu, povinuyas' chasam dvazhdy v den'.
   Togda ya, nakonec, ponyal, chemu nauchil nas Dzhon Gartner: Vot  na  chto
pohozhe chuvstvo, kogda tvoj rasskaz prinyat! CHerez gody posle ego smerti
ya  poluchil  ego  poslanie.  Esli  mal'chishka-shkol'nik  smog   napisat',
rasskaz, kotoryj napechatali, pochemu etogo ne mozhet sdelat' vzroslyj?
   YA s lyubopytstvom nablyudal za soboj so storony. Nikogda i ni  s  kem
ya tak ne razgovarival.
   - I ya nachal  kollekcionirovat'  otkazy.  Opublikuyu  rasskaz-drugoj,
zatem poluchayu massu otkazov, poka ne utonet moj pisatel'skij  korabl',
i  ya  ne  nachnu  golodat'.  Najdu  rabotu  -  pis'ma  raznosit',  byt'
pomoshchnikom yuvelira, chertit',  pisat'  tehnicheskuyu  dokumentaciyu,  -  i
rabotayu do teh por, poka uzhe  ne  mogu  etogo  vynosit'.  Zatem  snova
pisat'. Opublikuyu rasskaz-drugoj, i opyat',  poka  korabl'  ne  utonet;
najdu druguyu rabotu... I tak raz  za  razom.  Postepenno  pisatel'skij
korabl' stal tonut' vse medlennee, poka, nakonec, ya  ne  nachal  kak-to
svodit' koncy s koncami, i s teh por uzhe bol'she ne oglyalyvalsya  nazad.
Vot tak ya stal pisatelem.
   Na ee tarelke byla eshche celaya gora pechen'ya, na moej ostalis'  tol'ko
kroshki. YA, liznuv palec, podbiral ih s  tarelki  odnu  za  drugoj.  Ni
slova ne govorya, prodolzhaya slushat', ona perelozhila  pechen'e  so  svoej
tarelki v moyu, ostaviv sebe lish' odnu shtuchku.
   - Mne vsegda hotelos', chtoby  v  moej  zhizni  byli  priklyucheniya,  -
skazal ya. - No proshlo mnogo vremeni, prezhde chem ya ponyal, chto tol'ko  ya
sam mogu privnesti ih v svoyu zhizn'. I ya nachal zhit', kak mne  hotelos',
pisat' ob etom knigi i rasskazy v zhurnaly.
   Ona vnimatel'no menya izuchala, slovno ya byl  chelovekom,  kotorogo
ona znala za tysyachu  let  do  etogo.
   YA vdrug pochuvstvoval sebya vinovatym.
   - YA vse govoryu i govoryu, - skazal ya. - CHto ty so  mnoj  sdelala?  YA
govoril tebe, chto ya slushatel', a ne rasskazchik, a teper' ty  etomu  ne
poverish'.
   - My oba slushateli, - zametila ona, - my oba rasskazchiki.
   - Davaj luchshe zavershim partiyu, - predlozhil ya. - Tvoj hod.
   |legantnaya lovushka vyletela u menya iz golovy, i  mne  potrebovalos'
stol' zhe nemaloe vremya, chtoby ee vspomnit', kak ej  -  chtoby  obdumat'
svoyu poziciyu i sdelat' hod.
   Ona ne sdelala togo zhiznenno dlya nee vazhnogo hoda peshkoj. Mne  bylo
i radostno, i pechal'no. Po krajnej  mere  uvidit,  kak  srabotaet  moya
izumitel'naya lovushka. - V konce koncov, vot chto znachit  -  uchit'sya,  -
podumal ya. - Vazhno ne to, proigraem  li  my  v  igre,  vazhno,  kak  my
proigraem i kak my blagodarya etomu izmenimsya, chto  novogo  vnesem  dlya
sebya, kak smozhem  primenit'  eto  v  drugih  igrah.  Strannym  obrazom
porazhenie oborachivaetsya pobedoj.
   Nesmotrya na eto, kakoj-to svoej chast'yu mne bylo ee zhal'.  YA  dvinul
korolevu i vzyal ee konya, hot' on i  byl  pod  zashchitoj.  Teper'  ona  v
otmestku voz'met svoej peshkoj moyu korolevu. Nu, davaj,  bej  korolevu,
malen'kij chertenok, radujsya, poka eshche mozhesh'...
   Ee peshka ne stala brat' moyu korolevu. Vmesto etogo posle  sekundnoj
pauzy ee slon pereletel iz odnogo ugla doski  v  drugoj,  po-vechernemu
golubye glaza glyadeli na menya, ozhidaya otveta.
   - SHah, - prosheptala ona.
   YA zamer ot udivleniya. Potom  izuchil  dosku,  ee  hod,  dostal  svoyu
zapisnuyu knizhku i ispisal polstranicy.
   - CHto ty zapisyval?
   - Zamechatal'nuyu novuyu mysl', - otvetil ya. - V konce koncov, vot chto
znachit - uchit'sya: vazhno ne to, proigryvaem li my v igre, vazhno, kak my
proigryvaem i kak my blagodarya etomu izmenimsya, chto novogo vynesem dlya
sebya, kak smozhem  primenit'  eto  v  drugih  igrah.  Strannym  obrazom
porazhenie oborachivaetsya pobedoj.
   Ona ustroilas' na divane, sbrosiv tufli i udobno podobrav pod  sebya
nogi. YA sidel naprotiv nee  na  stule,  polozhiv  akkuratno,  chtoby  ne
ostavit' carapin, svoi nogi na kofejnyj stolik.
   Uchit' Lesli loshadinoj latyni bylo vse  ravno,  chto  nablyudat',  kak
novoispechennyj vodnyj lyzhnik stanovitsya na nogi uzhe pri pervom zaezde.
Tol'ko ya rasskazal ej osnovnye  principy  yazyka,  kak  ona  uzhe  stala
govorit'.  V  detstve  ya  potratil  na  ego  izuchenie  ne  odin  den',
prenebregaya dlya etogo algebroj.
   - Hivorivoshivo, Liveslivi, - proiznes ya, -  pivonivimivaivash'  livi
tivy tivo, chtivo ivya givovivorivyu?
   - Kivonive... kivonive...  chnivo!  -  otvetila  ona.  -  Iva  kivak
skivazivat' "pushistishche" niva Livoshivadivinivo - livativinskivom?
   - Ivochiven' privostivo: Pivu-shivis-tivi-shchive!
   Kak bystro ona uchilas'! Kakoj u nee byl pytlivyj um! Nahodyas' s nej
ryadom, obyazatel'no  nuzhno  bylo  izuchat'  chto-nibud'  dlya  nee  novoe,
pridumyvaya novye pravila  obshcheniya  ili  prosto  polagat'sya  na  chistuyu
intuiciyu. V tot vecher ya risknul na nee polozhit'sya.
   - YA berus' utverzhdat', lish' mel'kom vzglyanuv, chto Vy, miss  Parrish,
dolgoe vremya zanimalis' igroj na fortepiano. Dostatochno  poglyadet'  na
vse eti noty, na pozheltevshie listki  sonat  Bethovena  s  karakul'nymi
pometkami na nih. YA poprobuyu ugadat'... so vremen srednej shkoly?
   Ona otricatel'no pokachala golovoj.
   - Ran'she. Kogda ya byla malen'koj devochkoj, ya sdelala sebe  bumazhnuyu
fortepiannuyu klaviaturu i uprazhnyalas' na nej, potomu chto u nas ne bylo
deneg na pianino. A eshche ran'she, po rasskazam moej mamy, kogda ya eshche  i
hodit' ne umela, ya kak-to  podpolzla  k  pervomu  fortepiano,  kotoroe
uvidela v svoej zhizni i popytalas'  na  nem  igrat'.  S  togo  vremeni
edinstvenym, chego mne hotelos', byla  muzyka.  No  mne  eshche  dolgo  ne
udavalos' do nee dobrat'sya. Moi roditeli byli v razvode, mama  bolela,
i my s bratom nekotoroe vremya slonyalis' iz priyuta v priyut.
   YA stisnul  zuby. Mrachnoe detstvo, - podumal ya.  -  CHto  ono  s  nej
sdelalo?
   - Kogda mne bylo odinnadcat' let, mama  vyshla  iz  bol'nicy,  i  my
perebralis' v  to,  chto  ty  by  nazval  razvalinami  dorevolyucionnogo
sklada,  -  ogromnye  tolstye  kamennye  steny,  s  kotoryh   sypalas'
shtukaturka, krysy, dyrki  v  polu,  kamin,  zakolochennyj  doskami.  My
platili za eto pomeshchenie dvadcat' dollarov v mesyac, i mama  popytalas'
privesti  ego  v  bozheskij  vid.  Odnazhdy  ona  uslyshala,  chto  gde-to
prodaetsya staroe pianino, i ona dlya menya ego kupila! Po sluchayu ej  eto
stoilo vsego sorok dollarov. No moj mir s etogo momenta  izmenilsya,  ya
uzhe nikogda bol'she ne byla prezhnej.
   YA povernul razgovor v neskol'ko inom napravlenii.
   -  A  ty  pomnish'  svoyu  predydushchuyu  zhizn',  v  kotoroj  igrala  na
fortepiano?
   - Net, - otvetila ona. - YA ne uverena, chto veryu v proshlye zhizni. No
vot kakaya stranost'. Muzyku, napisannuyu vo vremena Bethovena i ran'she,
to est' samoe nachalo XIX veka, ya slovno ne uchu, a  povtoryayu.  Mne  eto
ochen' legko daetsya, ya uznayu ee s pervogo  vzglyada.  Bethoven,  SHubert,
Mocart - vse oni, slovno starye druz'ya. No ne SHopen,  ne  List...  eto
novaya dlya menya muzyka.
   - A Iogann Sebast'yan? On zhil davno, v nachale XVIII veka.
   - Net. Ego tozhe nuzhno razuchivat'.
   - No esli kto-to igral na fortepiano v nachale XIX veka, -  udivilsya
ya, - on zhe dolzhen znat' Baha, pravda?
   Ona pokachala golovoj.
   - Net, ego proizvedeniya byli  uteryany, i on byl zabyt  do  serediny
XIX veka, kogda ego rukopisi snova  nashlis'  i  byli  opublikovany.  V
1810-1820 godah nikto nichego o Bahe ne znal.
   U menya na zatylke volosy vstali dybom.
   - Hochesh' proverit', zhila li ty v to vremya? YA vychital v odnoj knige,
kak mozhno vspomnit' prednie zhizni. Hochesh' poprobovat'?
   - Kak-nibud' v drugoj raz...
   Pochemu ona etomu soprotivlyaetsya?  Kak  takoj  umnyj  chelovek  mozhet
somnevat'sya v tom, chto nashe sushchestvovanie -  eto  nechto  bol'shee,  chem
prosto fotovspyshka na fone vechnosti?
   Vskore  posle  etogo,  gde-to  chut'  pozzhe  odinnadcati  vechera   ya
posmotrel na chasy: bylo chetyre chasa utra.
   - Lesli! Ty znaesh', kotoryj chas?
   Ona, zakusiv gubu, posmotrela zadumchivo v potolok:
   - Devyat'?
--------------------
* Libo zhe "Otchego dolzhniki vlezayut v dolgi?" (prim, perev.)




   Ne slishkom bol'shoe  udovol'stvie  vstavat',  v  sem'  chasov,  chtoby
letet', vo Floridu, - dumal ya, - posle togo, kak ona dostavila menya  v
moj otel' i uehala obratno v temnotu. Ostavat'sya na nogah posle desyati
vechera dlya  menya  ne  chastoe  sobytie,  -  privychka  so  vremen  zhizni
brodyachego gastrolera, kotoryj ukladyvalsya pod krylom cherez  chas  posle
zahoda solnca. Lech' spat' v pyat', vstat' v sem', i letet', tri  tysyachi
mil' bylo dlya menya vyzovom.
   No tak hotelos' slushat' ee, tak  mnogo  hotelos'  skazat'!
   Vse eto mozhet prosto ubit' menya, esli ya eshche nemnogo  ne  posplyu,  -
dumal ya. Mogih li lyudej v etom mire mog by ya slushat', s kem mog  by  ya
govorit' do chetyreh utra, - eshche dolgoe vremya posle togo,  kak  ischezlo
poslednee pechen'e, - i ne chuvstvovat' sebya ustavshim? S Lesli, i s  kem
eshche? - voproshal ya sebya.
   YA provalilsya v son, ne poluchiv  otveta.




   - Legli, prosti, chto zvonyu tak, rano. Ty uzhe ne spish'? -  |to  bylo
v tot zhe samyj den', srazu posle vos'mi utra po moim chasam.
   - Sejchas uzhe ne splyu, - otvetila ona. - Kak pozhivaesh'  etim  utrom,
vuki?
   - U tebya segodnya budet  svobodnoe  vremya?  Nash  vcherashnij  razgovor
prololzhalsya ne ochen' dolgo, i ya podumal, chto my mogli by  pozavtrakat'
vmeste, esli tebe pozvolyaet rasporyadok dnya. A mozhet byt'  i  poobedat'
tozhe?
   Posledovalo molchanie. YA srazu ponyal, chto navyazyvayus'. |to zastavilo
menya sodrognut'sya. Mne ne sledovalo zvonit'.
   - Ty skazal, chto segodnya uletaesh' obratno vo Floridu.
   - YA peredumal. YA polechu zavtra.
   - O, Richard, izvini menya. YA sobirayus' pozavtrakat' s Idoj, a  zatem
u menya budet vstrecha. Na obed u menya tozhe naznachena vstrecha. Mne ochen'
zhal', potomu chto ya by hotela byt' s toboj, no ya ved'  dumala,  chto  ty
uezzhaesh'.
   |to budet mne horoshim urokom, dumal  ya,  chtoby  ya  ne  byl  slishkom
samonadeyannym. Kak ya mog podumat', chto ej nechego  delat'  krome  togo,
chtoby sidet' i razgovarivat' so mnoj? YA  srazu  zhe  pochuvstvoval  sebya
odinokim.
   - Net problem, - skazal ya. - Kak by to ni bylo, mne luchshe  uletat'.
No mogu li ya skazat' tebe, kak mne ponravilsya nash vcherashnij  vecher?  YA
mogu slushat' tebya  i  razgovarivat'  s  toboj  do  teh  nor,  poka  ne
raskroshitsya poslednee pechen'e v mire. Ty znaesh' eto? Esli ty etogo  ne
znaesh', pozvol' mne skazat' tebe!
   - YA mogu skazat' to zhe samoe. No posle vseh pirozhnyh, kotorymi menya
kormil Porosenok, mne pridetsya postit'sya celuyu nedelyu, chtoby  ya  snova
smogla uznat' sebya, tak ya popravilas'. I pochemu by  tebe  ne  polyubit'
semechki i sel'derej?
   - V sleduyushchij raz ya prinesu tebe semechki sel'dereya.
   - Ne zabud'.
   - Idi dosypaj.  Izvini,  chto  razbudil  tebya.  Bol'shoe  spasibo  za
vcherashnij vecher.
   - Tebe tozhe spasibo, - otvetila ona. - Poka.  YA  povesil  trubku  i
nachal skladyvat' odezhdu v svoyu sumku.
   Uspeyu li ya  do  temnoty  tak  daleko  na  vostok,  esli  vylechu  iz
Los-Anzhelesa sejchas?
   YA ne lyublyu nochnyh poletov na "T-ZZ". Esli dvigatel' zaglohnet,  chto
lyubaya vynuzhdennaya posadka na takom tyazhelom skorostnom aeroplane  budet
dovol'no slozhnoj dazhe v dnevnoe vremya, a neproglyadnaya temnota  sdelaet
ee sovershenno neprivlekatel'noj.
   Esli ya poldnya budu v vozduhe, dumal ya, togda v Ostin,  shtat  Tehas,
ya prilechu k pyati chasam po ih vremeni.  Vzletev  v  shest',  ya  budu  vo
Floride  gde-to  v  devyat'-tridcat'  ili  desyat'  chasov  po  tamoshnemu
vremeni. Budet li eshche svetlo v desyat' chasov vechera? Net.
   Da,  i  chto  zhe  teper'  delat'?  Do  sih  por  "T"  byl   nadezhnym
aeroplanom... edinstvennaya nepoladka, kotoruyu ya  ne  ustranil,  -  eto
nebol'shoe zagadochnoe protekanie v gidravlicheskoj sisteme. No dazhe esli
ya poteryayu vsyu gidravlicheskuyu zhidkost', katastrofy ne budet. Skorostnye
tormoza mogut ne srabotat',povorot eleronov mozhet stat'  zatrudnennym,
tormoza koles slabovaty. No so vsem etim mozhno budet spravit'sya.
   Kogda ya zakanchival upakovku veshchej i obdumyval predstoyashchij polet,  u
menya poyavilos' edva zametnoe durnoe predchuvstvie. YA  ne  mog  uvidet',
kak prizemlyayus' vo Floride. CHto mozhet  podvesti?  Pogoda?  YA  poobeshchal
sebe nikogda ne letat' bol'she vo vremya grozy, poetomu esli  ona  budet
priblizhat'sya, ya  skoree  vsego  syadu.  Neispravnost'  v  elektricheskoj
sisteme?
   |to  mozhet  stat'  problemoj.  Prekrashchenie  podachi   elektricheskogo
napryazheniya v aeroplane  "T"  oznachaet,  chto  ya  ne  smogu  podkachivat'
nasosami toplivo iz hvostovogo i kryl'evyh blokov, v  rezul'tate  chego
mozhno prodolzhat' polet, pol'zuyas' goryuchim tol'ko na koncah  kryl'ev  i
vnutri  fyuzelyazha.  Bol'shaya  chast'  priborov  vyhodit  iz  stroya.   Vse
radiopriemniki   i   navigacionnoe   oborudovanie   ne    srabatyvaet.
Otsutstvuyut  skorostnye  tormoza  i  upravlenie  poletom   s   pomoshch'yu
zakrylkov. Neispravnost' v elektricheskoj sisteme oznachaet  prizemlenie
na bol'shoj skorosti, kotoroe trebuet dlinnoj  posadochnoj  polosy.  Vse
signal'nye ogni, konechno, otsutstvuyut.
   Generator i elektricheskaya sistema nikogda  ran'she  ne  vyhodili  iz
stroya i ne namekali na  to,  chto  sobirayutsya  sdelat'  eto.  |tot  moj
aeroplan ne pohozh na "Mustanga". CHto zhe vyzyvaet u menya bespokojstvo?
   YA sel na krayu krovati, zakryl glaza, rasslabilsya i predstavil  sebe
svoj samolet proplyvayushchim peredo mnoj. YA plavno perehodil vzglyadom  ot
odnoj detali k drugoj v poiskah neispravnosti  do  teh  por,  poka  ne
osmotrel  ego  ot  nosa  do  hvosta.  Lish',  neskol'ko  vtorostepennyh
osobennostej privlekli moe vnimanie... protektor na odnoj iz  pokryshek
byl  pochti  gladkim,  elastichnyj  uplotnitel'  na  klapane  odnogo  iz
cilindrov byl iznoshennym, imelas' nebol'shaya  utechka  v  gidravlicheskoj
sisteme, skrytaya gde-to v seredine motornogo otseka, kotoruyu my tak  i
ne   obnaruzhili.   Opredelenno   ne   bylo   nikakih    telepaticheskih
preduprezhdenij o tom, chto  sdast  elektricheskaya  ili  kakaya-to  drugaya
sistema. I vse zhe, kogda ya pytalsya vizualizirovat'  svoe  pribytie  vo
Floridu segodnya vecherom, ya ne mog etogo sdelat'.
   Nesomnenno, vo Floridu ya segodnya ne prilechu. YA prizemlyus' gde-to  v
drugom meste do nastupleniya temnoty.
   I dazhe v etom sluchae  ya  ne  mog  predstavit'  sebya  napravlyayushchimsya
kuda-to ot svoego "T-ZZ" segodnya vo vtoroj polovine dnya.  |to,  dolzhna
byt' takaya prostaya veshch' - uvidet', sebya i svoem  voobrazhenii.  Vot  ya,
zaglushayushchij  motor;  ty  mozhesh',  voobrazit'  sebe  eto,  Richard?   Ty
zaglushayushchij motor v kakom-to aeroportu, gde ty prizemlilsya...
   YA ne mog voobrazit' etogo.
   Kak  naschet  poslednej  popytki?  Ty  navernyaka   smozhesh'   uvidet'
poslednij   povorot,   posadochnuyu   polosu,   kotoraya,    pokachivayas',
velichestvenno priblizhaetsya k tebe, vypushchennoe shassi  i  tri  malen'kih
znachka s kolesikami vnizu, kotorye poyavlyayutsya  na  paneli  upravleniya,
kogda shassi zafiksirovano.
   Nichego podobnogo.
   Proklyat'e,  dumal  ya.  Segodnya  vyshla  iz  stroya  ne  elektricheskaya
sistema, a moya fizicheskaya.
   YA potyanulsya k telefonu i pozvonil na meteorologicheskuyu  stanciyu.  V
techenie vsego dnya na moem  puti  do  shtata  N'yu-Mehiko  budet  horoshaya
pogoda, skazala devushka, zatem ya vojdu v holodnyj  front  s  grozovymi
oblakami vysotoj do 39 000 futov. YA by obletel vershiny grozovyh chuch na
vysote 41 000  futov  po  bezoblachnomu  nebu,  esli  by  moj  "T"  mog
vzbirat'sya tak vysoko. Pochemu ya ne mogu voobrazit'  sebya  blagopoluchno
prizemlyayushchimsya?
   Eshche odin zvonok. Na etot raz v angar.
   - Ted? Privet, eto Richard. YA  priedu  gde-to  cherez  chas  -  i  ty,
pozhalujsta, vykati moj  "T"  i  pozabot'sya,  chtoby  on  byl  polnost'yu
zapravlen.  Prover'  kislorod,  prover'  maslo.   Vozmozhno,   pridetsya
dobavit', polpinty gidravlicheskoj zhidkosti.
   YA  razlozhil  na  krovati  karty,  otmetil  dlya  sebya  navigacionnye
chastoty, pozyvnye i vysotu, na kotoroj ya sobiralsya letet'. YA rasschital
skol'ko  smogu  proletet',  poka  ne  konchitsya  goryuchee.  Esli   budet
neobhodimost', mozhno budet podnyat'sya i do  41  000  futov,  no  eto  s
trudom.
   YA sobral karty, polnyal svoyu sumku i, rasplativshis' za prozhivanie  v
gostinice, vzyal taksi do aerodroma. Priyatno budet snova uvidet'  svoih
floridskih devushek. Dumayu, chto eto budet chudesno.
   Ulozhiv veshchi v aeroplan, zakryv bagazhnik na dva zamka i proveriv  ih
nadezhnost', ya zabralsya po lesenke v kabinu, vytyanul iz chehla svoj shlem
i povesil ego na vystup fonarya. V eto trudno poverit'. CHerez  dvadcat'
minut etot aeroplan so mnoj  budet  letet'  na  vysote  chetyreh  mil',
peresekaya granicu shtata Arizona.
   -  RICHARD!  -  Pozval  Ted  iz  dveri  ofisa.  -  TELEFON!   BUDESHX
RAZGOVARIVATX?
   - NET! SKAZHI, CHTO YA ULETEL! - A  zatem  iz  lyubopytstva.  -  A  KTO
SPRASHIVAET?
   On podoshel k telefonu, a zatem kriknul mne:
   - LESLI PARRISH!
   - SKAZHI EJ, CHTO YA SEJCHAS PODOJDU! - YA ostavil  shlem  i  kislorodnuyu
masku viset' tam, gde oni byli, i pobezhal k telefonu.
   K tomu vremeni, kogda ona zaehala za mnoj v  aeroport,  vse  detali
dlya  nazemnogo  obsluzhivaniya  samoleta  uzhe  byli  na  svoih   mestah;
vozduhozabornoe otverstie i vyhlopnaya truba  zakryty;  fonar'  opushchen,
zafiksirovan i pokryt chehlom, a vsya bol'shaya mashina otpravlena v  angar
na eshche odnu noch'.
   Vot pochemu ya ne mog uvidet' svoej posadki, - dumal ya, -  ya  ne  mog
predstavit' sebe togo budushchego, potomu chto ego ne dolzhno bylo byt'! So
svoim chemodanom ya uselsya na sidenie ryadom s nej.
   - Privet, malen'kij, krohotnyj vuki, kotoryj takoj zhe,  kak  i  vse
drugie vuki, tol'ko eshche v tysyachu raz men'she, - skazal ya, - ya ochen' rad
videt' tebya! Kak sluchilos' tak, chto tvoi dela pozvolili tebe  vykroit'
vremya?
   Lesli ezdila v pushisto-barhatnoj roskoshnoj mashine pesochnogo cveta.
   Posle togo, kak my  posmotreli  fil'm,  v  kotorom  byl  vuki,  eta
mashina poluchila  novoe  imya  Banta,  kotoroe  bylo  dano  ej  v  chest'
pushistogo, pohozhego na mamonta zhivotnogo pesochnogo cveta iz  etogo  zhe
fil'ma.
   Mashina  plavno  otdelilas',  ot  trotuara  i  vynesla  nas  v  reku
raznocvetnyh Bant, kotorye snovali tuda-syuda po ulice.
   - Poskol'ku u nas s toboj tak malo vremeni, chtoby pobyt' vmeste,  ya
reshila,  chto  smogu  nemnogo  perestroit'  svoi  plany.   Sejchas   mne
obyazatel'no nuzhno  zabrat'  nekotorye  veshchi  v  Akademii,  a  zatem  ya
svobodna. Gde by ty hotel so mnoj pozavtrakat'?
   - Da gde ugodno. V "Volshebnoj skovorodke", naprimer, esli  tam  net
tolpy. Tam est' zal dlya nekuryashchih. Pomnish', ty kogda-to  mne  ob  etom
skazala?
   - V chto vremya tam pridetsya zhdat' okolo chasa.
   - A skol'ko u nas vremeni?
   - A skol'ko ty hochesh'? - Obed? Kino? SHahmaty? Razgovor?
   - O, dorogaya! Ty osvobodilas' ot raboty radi menya na celyj den'? Ty
dazhe ne predstavlyaesh', kak mnogo eto znachit.
   - |to znachit, chto ya predpochitayu provesti vremya v obshchestve  zaezzhego
vuki, a ne v obshchestve kogo-to drugogo. No na etot raz  bez  hot-fadzha,
pechen'ya i prochih slastej! Esli ty hochesh',mozhesh' est' vse eti nehoroshie
lakomstva, no ya vozvrashchayus' na dietu, chtoby iskupit' svoi grehi!
   Poka my ehali, ya rasskazal ej o  svoih  udivitel'nyh  predchuvstviyah
etim utrom, o moej myslennoj proverke  samoleta  i  ego  gotovnosti  k
poletu, o teh strannyh sluchayah v proshlom, kogda rezul'taty okazyvalis'
udivitel'no tochnymi.
   Ona vezhlivo i vnimatel'no slushala menya. Tak bylo  vsegda,  kogda  ya
rasskazyval o chem-to sverh容stestvennom. YA chuvstvoval pri etom, chto za
ee vezhlivost'yu po otnosheniyu ko mne v takie minuty, stoit zhelanie najti
ob座asnenie  sobytij  i  interesnyh  sluchajnostej,   kotorye   ona   ne
osmelivalas' rassmatrivat'  ran'she.  Ona  slushala  tak,  budto  ya  byl
kakim-to ee znakomym Lefom |riksonom, vernuvshimsya  iz  puteshestviya  so
snimkami teh mest, o  kotoryh  ona  slyshala,  no  kotoryh  nikogda  ne
issledovala.
   Priparkovav mashinu vozle zdaniya,  gde  raspolagalas'  administraciya
Kinematograficheskoj Akademii, ona skazala:
   - YA budu tam ne bol'she minuty. Pojdesh'  so  mnoj  ili  ostanesh'sya?
   - YA podozhdu. Ne speshi.
   YA smotrel na nee iz mashiny  i  videl,  kak  ona  idet  v  tolne  po
osveshchennomu solncem trotuaru. Ona byla skromno odeta  -  belaya  letnyaya
bluzka poverh beloj yubki, - no, Bozhe moj,  kak  povorachivalis'  golovy
prohozhih! Kazhdyj muzhchina, prohodivshij v radiuse  sta  futov,  zamedlyal
shag, chtoby posmotret' na nee. Volosy cveta  pshenichnogo  meda  svobodno
rassypalis' u nee na plechah i zasiyali, kogda ona  potoropilas',  chtoby
uspet' perebezhat' ulicu za poslednie neskol'ko sekund do  pereklyucheniya
svetofora.  Ona  pomahala  shoferu,  kotoryj  podozhdal   ee,   v   znak
blagodarnosti, i on mahnul ej v otvet, pol'shchennyj nagradoj.
   Kakaya plenitel'naya zhenshchina, dumal ya. ZHal', chto v etom my ne pohozhi.
   Ona voshla v zdanie, a ya  rastyanulsya  na  sidenii  i  zevnul.  CHtoby
kak-to ispol'zovat'  eto vremya, dumal ya, pochemu by ne naverstat'  ves'
son, propushchennyj predydushchej noch'yu? Dnya  etogo  potrebuetsya  autogennyj
otdyh v techenie pyati minut.
   YA zakryl glaza i odin  raz  gluboko  vdohnul.  Moe  telo  polnost'yu
rasslablenno: sejchas. Eshche  odin  vdoh.  Moj  um  polyostyu  rasslablen:
sejchas. YA pogruzhayus' i glubokij son: sejchas. YA  prosnus'  v  tot  mig,
kogda Lesli vernetsya, takim zhe otdohnuvshim, kak  posle  vos'michasovogo
glubokogo normal'nogo sna.
   Samovnushenie dejstvuet osobenno horosho,  esli  v  noch'  pered  etim
spat' vsego lish' dva chasa. Moi um provalilsya v  temnotu;  ulichnyj  shum
postepenno zatih. Uvyaznuv v glubokoj chernoj smole, vremya ostanovilos'.
I vdrug sredi etoj kromeshnoj t'my poyavilsya
   !!SVET!!
   Mne pokazalos', budto na menya upala zvezda, kotoraya byla  v  desyat'
desyatkov raz yarche, chem solnce, i vspyshka ee  sveta  vnezapno  oglushila
menya.
   Ni teni, ni cveta, ni tepla, ni mercaniya,  ni  tela,  ni  neba,  ni
zemli, ni prostranstva, ni vremeni, ni veshchej, ni lyudej, ni slov,  odin
tol'ko
   SVET!
   YA bezmolvno  plaval  v  siyanii.  |to  ne  svet,  osoznaval  ya,  eto
neob座atnoe neprekrashchayushcheesya velikolepie, pronizyvayushchee soboj  to,  chto
kogda-to bylo mnoj - eto ne svet. |tot svet prosto olicetvoryaet nechto,
on vyrazhaet soboj chto-to drugoe, bolee yarkoe, chem svet, - on  vyrazhaet
Lyubov'! Prichem takuyu sil'nuyu, chto sama ideya  o  sile  kazhetsya  smeshnym
peryshkom mysli, esli ee rassmatrivat' v svete toj  grandioznoj  lyubvi,
kotoraya poglotila menya.
   YA ESTX!
   TY ESTX!
   I LYUBOVX: |TO VSE: V |TOM VESX SMYSL!
   Radost' ohvatila menya vsego i rvala menya na chasti.  Atom  otdelyalsya
ot atoma v plameni etoj lyubvi. YA byl spichkoj, upavshej na solnce. Takoj
sil'noj radosti nevozmozhno bylo vynosit'. Ni odnogo mgnoveniya  bol'she!
YA zadyhalsya. Pozhalujsta, ne nado!
   Kak tol'ko ya poprosil. Lyubov' otstupila, pomerkla i prevratilas'  v
noch', kotoraya byla solnechnym poludnem  na  Beverli-Hillz  v  severnom
polusharii tret'ej planety, obrashchayushchejsya vokrug nebol'shoj zvezdochki  vo
vtorostepennoj  galaktike  v  ne  predstavlyayushchej  interesa  vselennoj,
kotoraya yavlyaetsya  vsego  lish'  neznachitel'noj  osobennost'yu  odnoj  iz
vozmozhnostej    voobrazit'    sebe    prostranstvo-vremya.    YA     byl
mikroskopicheskim  proyavleniem  zhizni,   kotoraya   v   dejstvitel'nosti
beskonechno velika. I spotknuvshis' za kulisami sceny v etom  vselenskom
teatre,  ya  v  techenie  odnoj  nanosekundy  videl   svoyu   sobstvennuyu
real'nost' i chut' bylo ne prevratilsya v par ot potryaseniya.
   YA prosnulsya sidya v Bante, moe  serdce  stuchalo,  a  po  licu  tekli
slezy.
   - AJ! - gromko proiznes ya. - AJ-aj-aj!
   Lyubov'! Takaya sil'naya! Esli by ona byla zelenoj, ona  by  okazalas'
takoj zelenoj, takoj nevoobrazimo zelenoj, chto dazhe Ideya o Zelenom  ne
mogla by ee voobrazit'... eto podobno tomu,  kak  stoish'  na  ogromnom
share... kak stoish' na solnce, hotya eto bylo ne solnce, u nego ne  bylo
kraev, ne bylo gorizonta. Takoe siyanie i NIKAKOGO MERCANIYA, ya  smotrel
otkrytymi glazami na samoe yarkoe... no net, u menya ne bylo glaz. YA  NE
SMOG PERENESTI RADOSTI |TOJ LYUBVI |to bylo pohozhe na to, chto ya  uronil
svoyu poslednyuyu svechu v temnuyu vpadinu, a  cherez  nekotoroe  vremya  moya
podruga, chtoby ya mog luchshe videt', zazhgla vodorodnuyu bombu.
   Po sravneniyu s etim svetom ves' etot mir...  Po  sravneniyu  s  etim
svetom ideya o zhizni i smerti kazhetsya prosto... neumestnoj.
   YA  sidel  v  mashine,  morgaya  glazami  i  zadyhayas'.  Gospodi!  Mne
ponadobilos'  desyat'  minut,  chtoby  snova  nauchit'sya  dyshat'.  CHto...
pochemu... Nu i nu!
   Vdali na trotuare vnezapno promel'knula  ulybayushchayasya  blondinka,  i
vse golovy v tolpe povernulis', chtoby razglyadyvat' ee. CHerez nekotoroe
vremya Lesli otkryla dvercu, brosila na sidenie kuchu konvertov  i  sela
za rul'.
   - Izvini, chto ya zaderzhalas', vuk. Tam polno  narodu.  Ty  zdes'  ne
umer ot skuki?
   - Lesli, ya hochu tebe rasskazat'. Samoe udivitel'noe...  tol'ko  chto
sluchilos'. - Ona povernulas' ko mne s trevogoj.
   - Richard, kak ty sebya chuvstvuesh'?
   - Prekrasno! - voskliknul ya. - Prekrasno, prekrasno, prekrasno.
   YA srazu zhe  nachal  rasskazyvat'  bez  vsyakoj  posledovatel'nosti  i
zamolk tol'ko togda, kogda  rasskazal  po  chastyam  vse,  chto  so  mnoj
proizoshlo.
   - YA sidel zdes' posle togo, kak  ty  ushla,  potom  zakryl  glaza...
Svet, no eto byl ne svet. YArche, chem svet, no bez mercaniya i sovsem  ne
prichinyayushchij boli. LYUBOVX, no ne kak zataskannoe odnoslozhnoe  slovo,  a
Lyubov', Kotoraya ESTX! YA nikogda ran'she ne dumal,  chto  ona  takova.  I
LYUBOVX! |TO VSE: V |TOM VESX SMYSL! |to slova, no togda ne bylo slov i
dazhe idej. CHto-to podobnoe kogda-nibud'... tebe eto znakomo?
   - Da, - skazala ona. I  posle  prodolzhitel'noj  pauzy,  kotoraya  ej
potrebovalas' dlya togo, chtoby vspomnit', ona prodolzhila. - |to bylo  v
nebe, sredi zvezd, kogda ya  vyshla  iz  tela.  Edinstvo  s  zhizn'yu,  so
vselennoj, kotoraya stol' prekrasna, i takaya  vsepogloshchayushchaya  lyubov'  -
vse eto zastavilo menya rydat' ot radosti!
   - No pochemu eto sluchaetsya s  nami?  YA  prosto  sobiralsya  chut'-chut'
vzdremnut', vospol'zovavshis' samogipnozom. YA eto  delal  ran'she  sotnyu
raz! A teper', RAZ! Ty mozhesh' predstavit' sebe takuyu radost',  kotoruyu
ty prosish' prekratit', potomu chto ne v silah vynosit' ee?
   - Da, - skazala ona. - YA znayu...
   Nekotoroe vremya my oba sideli molcha. Zatem ona zavela Bantu,  i  my
zateryalis'  sredi  gorodskogo  transporta,  raduyas'  tomu,  chto  snova
okazalis' vmeste.




   Krome  shahmat,  my  ne  uchastvuem  bol'she  ni  v  kakih  sovmestnyh
dejstviyah. My ne zanimaemsya vmeste al'pinizmom, ne plavaem no rekam na
bajdarkah, ne  zashchishchaem  zavoevaniya  revolyucii  i  ne  riskuem  svoimi
zhiznyami. My dazhe ne letaem vmeste  na  aeroplanah.  Samym  riskovannym
priklyucheniem, v  kotorom  my  oba  prinimaem  uchastie,  yavlyaetsya  nasha
poezdka cherez gorod do bul'vara La Sinega posle zavtraka. Pochemu Lesli
tak ocharovala menya?
   - Ty  zametila, - sprosil ya, kogda ona svernula na zapad  na  ulicu
Mel'rouz,  napravlyayas'  domoj,  -   chto   nasha   druzhba   polnost'yu...
bezdeyatel'na?
   - Bezdeyatel'na? - Ona vzglyanula na menya s takim udivleniem, budto ya
prikosnulsya k nej. - CHto  ty  govorish'?!  Inogda  mne  trudno  ponyat',
shutish' ty ili net. Bezdeyatel'na!
   - No ved' eto tak i est'. Mozhet nam s容zdit' pokatat'sya na lyzhah  v
gory, ili pozanimat'sya serfingom na Gavajyah, chtoby  aktivno  provodit'
vremya? A to nashe samoe  trudnoe  zanyatie  -  eto  podnimanie  ferzya  i
vygovarivanie pri etom slova "SHah!". |to prosto moe nablyudenie, u menya
nikogda ran'she ne bylo takogo druga kak ty. Razve tebe ne kazhetsya, chto
my slishkom mnogo rabotaem mozgami, chto my slishkom mnogo razgovarivaem?
   - Richard, - skazala ona, - tol'ko shahmaty i besedy, pozhalujsta. Ne
nado  golovokruzhitel'nyh  vecherinok,  kotorye   yavlyayutsya   izlyublennym
vremyapreprovozhdeniem   zhitelej   etogo   goroda    i    soprovozhdayutsya
razbrasyvaniem deneg.
    Ona svernula na bokovuyu ulochku, zatem na dorozhku  k svoemu domu i,
pod容hav k nemu, zaglushila motor.
   - Podozhdi menya minutku, Lesli, YA sbegayu v dom i sozhgu vse  dollary,
kotorye  u  menya  est'.  Mne  ponadobitsya  ne  bol'she  minuty...
   Ona ulybnulas'.
   - Tebe ne nuzhno ih zhech'. Esli u tebya est'  den'gi,  eto  prekrasno.
Dlya zhenshchiny vazhno to, ispol'zuesh' li ih ty dlya togo, chtoby kupit'  ee.
Postarajsya nikogda ne pytat'sya sdelat' eto.
   - Slishkom pozdno, - skazal ya. - YA uzhe delal eto. Bol'she,  chem  odin
raz.
   Ona povernulas' ko mne,  prislonivshis'  k  dverce  mashiny.  Ona  ne
delala nikakih popytok otkryt' ee.
   - Ty? I pochemu eto kazhetsya mne takim udivitel'nym?  Prosto  do  sih
por ya ni razu ne videla, kak ty... Skazhi mne, ty kupil  hotya  by  odnu
horoshuyu zhenshchinu?
   - Den'gi delayut strannye veshchi. Mne strashno smotret' i  videt',  kak
eto sluchaetsya pryamo so mnoj - ne s geroem  fil'ma,  a  s  nevydumannym
chelovekom iz real'noj zhizni. YA chuvstvuyu sebya podobno tret'emu  lishnemu
v lyubovnom treugol'nike, pytayas' protisnut'sya mezhdu zhenshchinoj  i  moimi
den'gami. YA vse eshche ne privyk k takomu sostoyaniyu, pri kotorom  u  menya
mnogo nalichnyh. Vse nachinaetsya s togo, chto mimo prohodit  ochen'  milaya
devushka, u kotoroj ne tak uzh mnogo sredstv, kotoraya  pochti  razorilas'
ili ne mozhet vyplatila zadolzhennost', i ya govoryu ej: "Ne potratit'  li
mne denezhku, chtoby pomoch' tebe?"
   Mne hotelos' uznat',  chto  ona  na  eto  skazhet.  V  to  vremya  moya
sovershennaya zhenshchina byla predstavlena  tremya  horoshen'kimi  podrugami,
kotorye pytalis' vyputat'sya iz zatrudnitel'nogo denezhnogo polozheniya.
   - Ty delaesh' to, chto tebe kazhetsya pravil'nym, - skazala ona.  -  No
no obmanyvaj sebya mysl'yu o tom, chto kto-nibud' budet  lyubit'  tebya  za
to, chto ty uplatish' ego dolgi ili  kupish'  emu  produkty  v  magazine.
Edinstvennyj sposob garantirovat' to, chto oni ne  budut  lyubit'  tebya,
sostoit v tom, chtoby sdelat' ih zavisimymi ot tvoih deneg. YA  znayu,  o
chem govoryu!
   YA kivnul. Otkuda ona znaet? A mozhet byt', u nee  est'  muzhchina,  ot
kotorogo ona poluchaet den'gi?
   - |to ne lyubov', - skazal ya. - Ni odna iz nih  ne  lyubit  menya.  My
prosto poluchaem udovol'stvie drug ot druga. My - schastlivye  vzaimnye
parazity.
   - Grf.
   - CHto?
   -  Grf  vyrazhaet  otvrashchenie.  Kogda  ya  slylshu  slova  "schastlivye
vzaimnye parazity", u menya pered glazami voznikayut klopy.
   - Izvini. YA eshche ne reshil etu problemu.
   - V sleduyushchij raz ne govori im, chto u tebya est' den'gi,  -  skazala
ona.
   - Ne pomogaet. Iz menya poluchaetsya  plohoj  obmanshchik.  YA  beru  svoj
bloknot, a iz nego vyvalivayutsya na stol  stodollorovye  kupyury.  Togda
ona govorit: "kakogo cherta ty govoril, chto u tebya  net  sredstv!"  CHto
mne ostaetsya delat'?
   - Vozmozhno, ty uzhe vlip. No bud' vnimatel'nym. Net drugogo  goroda,
kak etot, kotoryj by pokazal tebe stol'ko razlichnyh primerov togo, kak
lyudi razbivayut svoi zhizni, potomu chto ne umeyut obrashchat'sya s den'gami.
   Ona otkryla dver' v dom.
   - Ty budesh' est' salat, ili chto-nibud' polnocennoe?  Ili  Porosenok
snova nabrositsya na svoj hot-fadzh?
   - Porosenok zavyazal s  hot-fadzhem.  Davaj  sdelaem  odin  salat  na
dvoih?
   Vojdya v dom, ona  postavila  na  nebol'shoj  gromkosti  plastinku  s
sonatoj Bethovena, sdelala ogromnuyu porciyu ovoshchnogo salata s syrom,  i
my  snova   nachali   razgovarivach'.   Propustili   zakat,   propustili
priklyuchencheskij fil'm, igrali v shahmaty do teh por,  poka  nashe  vremya
vmeste ne podoshlo k koncu.
   - YA reshil chto zavtra obyazatel'no ulechu rano utrom, - skazal ya. - Ne
kazhetsya li tebe, chto ya segodnya ne sovsem v forme,  esli  proigral  tri
partii iz chetyreh? Uma  ne  prilozhu,  chto  sluchilos'  s  moim  umeniem
igrat'...
   - Ty igraesh' tak zhe horosho, kak i ran'she, - skazala ona,  podmignuv
mne. - A vot moe masterstvo vozrastaet. Odinnadcatoe iyulya ty zapomnish'
kak tot den', kogda ty vyigral u Lesli Parrish v  shahmaty  v  poslednij
raz!
   - Nasmehajsya, poka mozhesh', hvastunishka. Kogda v  sleduyushchij  raz  ty
vtretish'sya v poedinke s etim umom, on budet  pomnit'  naizust'   knigu
"Hitrye ulovki v shahmatah",  i  kazhdaya iz nih budet  podsteregat' tebya
na  doske.  -  Neozhidanno  dlya  sebya  ya vzdohnul. - Kazhetsya, mne pora.
Moj milyj voditel' Banty podvezet  menya do gostinicy?
   - Podvezet, - skazala ona,  no  ne  vstala  iz-za  stola.
   CHtoby poblagodarit' ee za etot  den',  ya  potyanulsya  k  ee  ruke  i
legon'ko, nezhno vzyal ee v svoi. My dolgo smotreli  drug  na  druga,  i
nikto iz nas ne govoril, nikto ne  zametil,  chto  vremya  ostanovilos'.
Samo bezmolvie skazalo za nas to, dlya chego my nikogda ran'she ne iskali
slov.
   Zatem sluchilos' tak, chto my obnaruzhili sebya v ob座atiyah drug  druga.
Celuyas' nezhno-nezhno.
   Togda mne ne prihodilo i golovu, chto, vlyublyayas' v Lesli  Parrish,  ya
lishal sebya edinstvennoj sestry, kotoraya u menya kogda-libo byla.



   Utrom  ya  prosnulsya  navstrechu  solnechnomu  svetu   proseyannomu   i
pozolochennomu vodopadom  ee  volos  na  nashih  podushkah.  YA  prosnulsya
navstrechu ee ulybke.
   - Dobroe utro, vuki, - ee slova prozvuchali tak blizko i teplo,  chto
ya ih edva ulovil.
   - Ty horosho spal?
   - M-m! - skazal ya. - Eshche kak! Da. Da, spasibo, ya otlichno  vyspalsya!
Mozhet, vchera vecherom mne prisnilsya etot rajskij son, chto ty sobiralas'
podvezti menya v otel'?  YA  ne  mog  uderzhat'sya  i  poceloval  tebya,  a
potom... kakoj prekrasnyj son!
   Edinstvennyj raz, edinstvennyj blagoslovennyj raz v zhizni  zhenshchina,
lezhavshaya ryadom so mnoj v posteli, ne byla  zdes'  chuzhoj.  Edinstvennyj
raz v moej zhizni, mesto etoj zhenshchiny, tak zhe kak i  moe,  bylo  imenno
tam, gde ona nahodilas'.
   YA kosnulsya ee lica.
   - Eshche  minuta  i  ty  rastaesh'  v  vozduhe,  pravda?  Ili  zazvenit
budil'nik ili telefon, i ty sprosish' menya, horosho li ya spal. Ne  zvoni
poka, pozhalujsta. Pust' moj son prodlitsya eshche nemnogo.
   - Dzin'... - propela ona tonen'kim goloskom. Otkinuv prostyni,  ona
podnesla  nevidimuyu  trubku  k  uhu.  Ee  osveshchennye  solncem  ulybka,
obnazhennye plechi i grud' razbudili menya okonchatel'no.
   - Dzin',... Allo, Richard? Kak tebe spalos' segodnya noch'yu? A?
   V to zhe mgnovenie ona preobrazilas'  v  nevinnuyu  obol'stitel'nicu,
chistuyu i dobrodetel'nuyu, - blestyashchij um v tele seksual'noj  bogini.  YA
dazhe zazhmurilsya ot etoj sokrovennoj blizosti,  kotoruyu  ona  sozdavala
kazhdym dvizheniem, slovom, mimoletnym bleskom glaz.
   ZHit' s aktrisoj! YA i ne  predstavlyal,  skol'ko  nepohozhih  drug  na
druga Lesli mogut uzhivat'sya v nej odnoj, v stol'kih  eshche  osyazaemyh  i
uznavaemyh obrazah mozhet  ona  poyavnit'sya  na  svoej  scene,  vnezapno
vyhvachennaya luchami prozhektorov.
   Ty... takaya... voshititel'naya! - ya zapinalsya  na  kazhdom  slove.  -
Pochemu ty mne ne skazala, chto ty tak... prekrasna?
   Telefon v ee ruke isparilsya, i naivnaya  prostushka  povernulas',  ko
mne s lukavoj ulybkoj. - Tebya zhe eto nikogla ne interesovalo.
   - Mozhesh' udivlyat'sya, no luchshe tebe privyknut' k etomu,  potomu  chto
ya slovesnyh del master i vremya ot vremeni ne mogu uderzhat'sya, chtoby ne
vypalit' chto-nibud' poeticheskoe. |to u menya v krovi,  i  ya  prosto  ne
mogu inache: Po-moemu, ty prosto potryasayushchaya!
   Ona kivnula medlenno, ser'ezno. - Vot eto ochen'  horosho,  slovesnyh
del master. Spasibo. Po-moemu, ty tozhe potryasayushchij. - V tu zhe  sekundu
kakaya-to ozornaya mysl' prishla ej v golovu. - A teper',  dlya  praktiki,
davaj-ka skazhem to zhe samoe, no bez slov.
   YA podumal: "Mne sejchas umirat' ot schast'ya, ili nemnogo pogodya?"
   Okazalos', chto luchshe nemnogo pogodya. YA  plyl  na  grani  smerti  ot
radosti, pochti, no ne sovsem bez slov.
   YA ne mog by pridumat' bolee sovershennoj zhenshchiny dlya sebya, dumal  ya,
nastoyashchaya, zhivaya, skryvayushchayasya v znakomoj uzhe  mnogo  let  miss  Lesli
Parrish pod masknj moego delovogo partnera, moego luchshego druga. Tol'ko
etot obryvok izumleniya i vsplyl na poverhnost' soznaniya i tut  zhe  byl
bessledno smyt ee obrazom v solnechnom svete.
   Svet i prikosnovenie, myagkie teni i shepot, i eto utro,  perehodyashchee
v den', perehodyashchee v vecher, i vnov'  najdennyj  put'  navstrechu  drug
drugu posle  celoj  zhizni,  prozhitoj  porazn'.  Ovsyanka  na  uzhin.  I,
nakonec, my snova byli v sostoyanii razgovarivat' slovami.
   Skol'ko slov i skol'ko vremeni nado, chtoby skazat': Kto ty? Skol'ko
vremeni, chtoby skazat' Pochemu? Bol'she, chem bylo u nas  do  treh  chasov
nochi, do novogo voshoda. Dekoracii vremeni  ischezli.  Svetlo  bylo  za
stenami ee doma ili net, dozhd' li shel, ili bylo suho, chasy  pokazyvayut
desyat', a my ne znaem utra ili vechera v kakoj den'  kakoi  nedeli  eto
moglo proishodit'. Dlya nas bylo utro, kogda my  prosypalis'  i  videli
zvezdy nad bezmolvnoj temnotoj goroda; v  polnochnye  chasy  my  derzhali
drug druga v  ob座atiyah,  i  nam  snilis'  chasy  pik  v  razgar  dnya  v
Los-Anzhelese.
   Rodstvo dush nevozmozhno, - eto ya usvoil za  gody,  s  teh  por,  kak
povernul Flita v storonu delaniya deneg  i  postroil  svoyu  imperiyu  za
vysokoj stenoj. Nevozmozhno dlya lyudej, begushchih odnovremenno  v  desyatke
razlichnyh napravlenij s desyatkom razlichnyh skorostej, dlya prozhigatelej
zhizni. Neuzheli ya oshibalsya?
   Odnazhdy okolo polunochi, hotya dlya nas eto bylo utro, ya vernulsya v ee
spal'nyu, derzha v odnoj ruke podnos s  narezannymi  yablokami,  syrom  i
krekerami.
   - O! - skazala ona, sadyas'  v  posteli,  migaya  sonnymi  glazami  i
priglazhivaya volosy, tak chto oni lish' slegka sputannymi pryadyami  padali
na ee golye plechi. - Ah ty moj horoshij! Zabotlivyj - fantastika!
   - YA mog by byt' eshche zabotlivee, no u tebya na kuhne  net  ni  pahty,
ni kartoshki, chtoby prigotovit' kartofel'nuyu zapekanku.(*)
   -  Kartofel'naya  zapekanka!  -  izumilas'  ona.  -  Kogda  ya   byla
malen'koj, moya mama gotovila takuyu zapekanku.  YA  dumala,  chto,  krome
menya, nikto v mire etogo uzhe ne pomnit. A ty umeesh' ee gotovit'?
   - Recept nadezhno hranitsya v etom vydayushchemsya ume, po  nasledstvu  ot
babushki Bah. Ty edinstvennaya, ot kogo ya uslyshal eto slovo za poslednie
pyatnadcat' let! Nam nado by sostavit' spisok vsego togo, chto u nas...
   YA vzbil neskol'ko podushek i ustroilsya tak, chtoby horosho ee  videt'.
Bozhe, dumal ya, kak zhe ya lyublyu etu so krasotu!
   Ona zametila, kak ya smotryu na ee telo, i na kakoj-to moment sela  v
posteli vypryamivshis' i nablyudaya, kak u menya perehvatilo dyhanie. Potom
ona natyanula prostynyu do podborodka.
   - Ty otvetil by na moe ob座avlenie?- sprosila ona neozhidanno robko.
   - Da. A kakoe?
   - V razdele "trebuetsya". - Ona polozhila prozrachnyj lomtik  syra  na
polovinku krekera. - Ty znaesh', chto v nem k govoritsya?
   - Rasskazhi mne. - Moj sobstvennyj kreker treshchal  pol  vesom  lomtya
syra, no ya schel ego dostatochno prochnym.

     "Trebuetsya:  stoprocentnyj  muzhchina.  Dolzhen   byt',   umnym,
   obladat' tvorcheskimi sposobnostyami  i  chuvstvom  yumora,  dolzhen
   byt' sposobnym na glubokoe chuvstvo i radost'. Hochu razdelyat'  s
   nim muzyku, prirodu, mirnuyu,  spokojnuyu,  radostnuyu  zhizn'.  Ne
   dolzhen  kurit',  pit',  upotreblyat'  narkotiki.  Dolzhen  lyubit'
   znaniya i postoyanno rasshiryat' svoj krugozor. Krasivyj,  vysokij,
   strojnyj s krepkimi rukami, chutkij, nezhnyj, lyubyashchij.  Strastnyj
   i seksual'nyj, naskol'ko vozmozhno".

   - Vot tak ob座avlenie! Da! YA otvechayu!
   - YA eshche ne zakonchila, - skazala ona.

     "Dolzhen   byt'   emocional'no   uravnoveshennym,   chestnym   i
   poryadochnym, a  takzhe  polozhitel'noj  konstruktivnoj  lichnost'yu;
   vysokoduhovnoj  naturoj,  no  ne  prinadlezhat'   k   kakoj-libo
   organizovannoj religii. Dolzhen lyubit' koshek."

   - Da eto zhe ya, toch' v toch'!  YA  dazhe  lyublyu  tvoego  kota,  hotya  i
podozrevayu, chto ne pol'zuyus' ego vzaimnost'yu.
   - Daj emu vremya, - skazala ona, - Kakoe-to vremya on  budet  nemnogo
revnovat'.
   - A, vot ty i progovorilas'.
   - V chem?- sprosila  ona,  pozvoliv  upast'  prostyne,  naklonivshis'
vpered i popravlyaya podushki.
   Rezul'tatom etogo prostogo dejstviya, etogo ee naklona, bylo to, chto
menya slovno shvyrnuli izo l'da v ogon'. Poka ona byla nepodvizhna, ya mog
ustoyat' pered ee prityagatel'nost'yu. Stoilo ej poshevel'nut'ya,  i  svetu
ee myagkih okruglostej i izgibov izmenit'sya, vse slova u menya v  golove
smeshivalis' v schastlivuyu besporyadochnuyu kuchu.
   - Hm...? - skazal ya, glyadya na nee.
   - Ty zhivotnoe, - skazala ona. - Tak, v chem ya progovorilas'?
   - Pozhalujsta, esli ty budesh' sidet' spokojno, my  prekrasno  smozhem
pogovorit'. No dolzhen tebe skazat', chto esli ty ne odenesh'sya,  to  eto
nebol'shoe peremeshchenie podushek sovershenno vyb'et menya iz kolei.
   YA tut zhe pozhalel o skazannom. Ona potyanula prostynyu, chtoby prikryt'
grud' i, priderzhivaya ee  rukami,  strogo  posmotrela  na  menya  poverh
svoego krekera.
   - A, nu da, - skazal ya. - Skazav,  chto  tvoj  kot  budet  revnovat'
kakoe-to vremya, ty tem samym progovorilas', chto, po-tvoemu,  ya  vpolne
sootvetstvuyu trebovaniyam tvoego ob座avleniya.
   - A ya i hotela progovorit'sya, - skazala ona. - I ya rada, chto ty eto
ponyal.
   - A ty ne boishsya, chto esli ya budu eto znat', to smogu  ispol'zovat'
eto protiv tebya?
   Ona podnyala brov', pozvoliv prostyne opustit'sya na dyujm.
   - Ty razve by smog sdelat' eto?
   Ogromnym usiliem voli ya dotyanulsya do  nee  i  podnyal  povyshe  beloe
polotno.
   - YA zamechu, chto ona podaet, mem, i v interesah spokojnogo razgovora
s toboj eshche hotya by minutu, ya podumal, chto mne sleduet pozabotit'sya  o
tom, chtoby ona ne opuskalas' slishkom nizko.
   - Ochen' milo s tvoej storony.
   - Ty verish', - sprosil ya ee, - v angelov-hranitelej?
   - CHtoby zashchishchat', oberegat' i napravlyat' nas? Inogda veryu.
   - Togda  skazhi  mne,  zachem  angelu-hranitelyu  zabotit'sya  o  nashih
lyubovnyh delah? 3achem im napravlyat' nashi lyubovnye svyazi?
   - |to prosto, - skazala ona. - Dlya angela-hranitelya lyubov'  vazhnoe,
chem chto by to ni bylo. Dlya nih nasha lyubovnaya storona zhizni vazhnee vseh
drugih storon! O chem zhe angelam eshche zabotit'sya?
   Konechno, - podumal ya, - ona prava!
   - A kak po-tvoemu, ne  mozhet  li  byt'  tak,  -  skazal  ya,  -  chto
angely-hraniteli prinimayut drug dlya druga  chelovecheskij  oblik,  chtoby
raz v neskol'ko chelovecheskih zhiznej stat' lyubovnikami?
   3adumavshis', ona otkusila kusochek krekera. - Da. - I chut' pozzhe:  -
A angel-hranitel' otvetil by na moe ob座avlenie?
   -  Da.  Navernyaka.  Lyuboj  angel-hranitel'  otvetil   by   na   eto
ob座avlenie, esli by znal, chto dala ego imenno ty.
   - Mne takoj kak raz i nuzhen, - skazala ona, i chut' pogodya,  -  A  u
tebya est' ob座avlenie? YA kivnul i sam sebe udivilsya.
   - Da, ya ego godami pisal:

     "Trebuetsya: stoprocentnyj angel-hranitele,  zhenskogo  roda  ya
   chelovecheskom obraze. Nezavisimaya, lyubitel'nica  priklyuchenij,  s
   nezauryadnym umom. Predpochtitel'no umenie tvorcheski  reagironat'
   na mnogie formy obshcheniya. Dolzhna vladet' loshadinoj latyn'yu."

   - |TO vse?
   - Net. - skazal ya.

     "Obrashchat'sya    tol'ko    angelu    s    chudisnymi    glazami,
   snogsshibatel'noj  figuroj  i  dlinnymi  zolotistymi   volosami.
   Trebuetsya  vydayushcheesya  lyubopytstvo,  neuemnaya   zhazhda   znanij.
   Predpochtitel'ny professional'nye navyki v sferah  tvorchestva  i
   biznesa, opyt raboty na  rukovodyashchih  dolzhnostyah.  Besstrashnaya,
   gotovaya na risk. So vremenem garantiruetsya schast'e".

   Ona vnimatel'no slushala.
   - Vot eta chast' pro snogsshibatel'nuyu figuru  i  dlinnye  zolotistye
volosy, - ne slishkom li eto prizemleno dlya angela?
   - A pochemu by angelu-hranitelyu ne imet' snogsshibatel'nuyu  figuru  i
dlinnye volosy? Razve stanet ona  iz-za  etogo  ne  takoj  angel'skoj,
menee  sovershennoj  dlya  svoego  smertnogo  podopechnogo  i  ne   takoj
sposobnoj v svoej rabote?
   - V samom dele, pochemu angely-hraniteli ne  mogut  byt'  takimi?  -
dumal ya, zhaleya, chto so mnoj net bloknota. - Pochemu by  ne  byt'  celoj
planete, naselennoj angelami, osveshchayushchimi zhizni drug druga  tajnami  i
priklyucheniyami? Pochemu hotya by nemnogim iz nih ne nahodit'  drug  druga
vremya ot vremeni?
   - Znachit, my prinimaem takoj telesnyj  obraz,  kakoj  nash  smertnyj
podopechnyj sochtet dlya sebya naibolee ocharovatel'nym? - sprosila ona.  -
Kogda uchitel'nica horoshen'kaya, togda my obrashchaem vnimanie na  to,  chto
ona govorit?
   - Verno, - skazal ya. - Odnu sekundu...
   YA otyskal bloknot na polu u krovati, zapisal to, chto  ona  skazala,
potom postavil tire i bukvu "L" - ot Lesli.
   - Tebe ne prihodilos' zamechat',  kak  postepenno  menyaetsya  vneshnij
oblik cheloveka, kotorogo uzhe znaesh' kakoe-to vremya?
   - On mozhet byt' samym krasivym v mire muzhchinoj, -  skazala  ona,  -
"no mozhet podurnet', kak vozdushnaya kukuruza, kogda emu nechego skazat'.
A samyj nekrasivyj muzhchina zagovorit o tom,  chto  dlya  nego  vazhno,  i
pochemu eto dlya nego vazhno, i cherez  paru  minut  on  stanovitsya  takim
krasavcem, chto hochetsya ego obnyat'!
   YA polyubopytstvoval:
   - I s mnogimi nekrasivymi muzhchinami ty poyavlyalas' na lyudyah?
   - S nemnogimi.
   - Pochemu, esli v tvoih glazah oni stanovyatsya krasivymi?
   - Potomu chto oni vidyat stoyashchuyu pered nimi Meri  Kinozvezdu,  etakuyu
rasfufyrennuyu krasotku, i dumayut, chto  ona  smotrit  tol'ko  na  Garri
Krasavchika. Oni redko prosyat, chtoby  ya  poyavlyalas'  s  nimi  v  svete,
Richard.
   Duraki neschastnye, - podumal ya. - Oni redko  prosyat.  Iz-za  togo,
chto my berem na veru lezhashchee na poverhnosti, my zabyvaem, chto  vneshnee
- eto ne to, chto my est' na samom dele.  Kogda  my  nahodim  angela  s
blestyashchim umom, ee lico stanovitsya eshche prekrasnee. A potom ona govorit
nam: "Da, kstati, u menya eshche  vot  takoe  telo..."  YA  zapisal  eto  v
bloknot.
   - Kogda-nibud', - skazala ona, stavya podnos s zavtrakom  na  nochnoj
stolik, - ya eshche poproshu tebya pochitat' tvoi zapiski. - Ot  ee  dvizheniya
prostynya snova upala. Podnyav ruki ona sladko potyanulas'.
   - Sejchas ya prosit' ne budu, -  skazala  ona,  podvigayas'  blizhe.  -
Hvatit na segodnya voprosov.
   Poskol'ku dumat' ya uzhe ne mog, menya eto vpolne ustraivalo.
   --------------------------------
 *  Nem. Kartoffelkuchen.




   |to  byla  ne  muzyka,  eto  byl  neblagozvuchnyj  skrezhet  pily  po
metallu.  Edva  ona  otvernulas'  ot  stereokolonok,  vyvedya   ih   na
maksimal'nuyu gromkost', kak ya uzhe ves' kipel ot nedovol'stva.
   - |to ne muzyka!
   - PROSTI, CHTO? - skazala ona, vsya ujdya v zvuki.
   - YA GOVORYU, |TO NE MUZYKA !
   - BARTOK!
   - CHTO? - skazal ya.
   - BELA BARTOK!
   - TY NE MOGLA BY SDELATX POTISHE, LESLI?
   - KONCERT DLYA ORKESTRA?
   - TY NE MOGLA BY SDELATX NEMNOGO POTISHE ILI  NAMNOGO  TISHE?  TY  NE
MOGLA BY SDELATX NAMNOGO TISHE?
   Ona ne rasslyshala slov, no ponyala smysl  i umen'shila gromkost'.
   - Spasibo, - skazal ya. - Vuki, eto... ty  chto,  ser'ezno  schitaesh',
chto eto - muzyka?
   Prismotris' ya  vnimatel'nej,  i  pomimo  ocharovatel'noj  figurki  v
cvetastom kupannom halate, volos, upryatannyh dlya prosushivaniya v tyurban
iz polotenca, ya by zametil razocharovanie v ee glazah.
   - Tebe ne nravitsya?- skazala ona.
   - Ty lyubish' muzyku, ty uchilas' muzyke  vsyu  zhizn'.  Kak  ty  mozhesh'
nazyvat' etu disgarmoniyu, kotoruyu my slyshim, etot koshachij koncert, kak
ty mozhesh' nazyvat' eto muzykoj?
   - Bednyazhka Richard, - skazala ona. - Schastlivchik  Richard!  Tebe  eshche
stol'ko predstoit uznat' o muzyke! Skol'ko prekrasnyh simfonij, sonat,
koncertov tebe predstoit uslyshat' vpervye! - Ona  ostanovila  kassetu,
peremotala i vynula iz magnitofona.
   - Pozhaluj, Bartok - eto chut' ranovato. No ya tebe  obeshchayu.  Nastanet
den', kogda ty poslushaesh' to, chto slyshal sejchas, i  skazhesh',  chto  eto
velikolepno.
   Ona prosmotrela svoyu kollekciyu kasset, vybrala odnu i postavila  na
magnitofon, gde do etogo byl Bartok. - A  ne  hotel  by  ty  poslushat'
nemnogo Baha... Hochesh' poslushat' muzyku tvoego pradedushki?
   - Vozmozhno ty vygonish' menya iz svoego  doma,  oskorbivshis'  na  moi
slova, - skazal ya ej, - no ya mogu  ego  slushat'  ne  bol'she  poluchasa,
potom ya teryayus', i mne stanovitsya nemnogo skuchno.
   - Skuchno? Slushaya Baha?  Togda  ty  prosto  ne  umeesh'  slushat';  ty
nikogda ne uchilsya ego slushat'! - Ona nazhala klavishu, i plenka poehala;
pradedushka na kakom-to chudovishnom organe, eto  yasno.  -  Snachala  tebe
nado pravil'no sest'. Ili, syad' zdes', mezhdu kolonkami.  Imenno  zdes'
my sidim, kogda hotim slyshat' vsyu muzyku.
   |to  bylo  pohozhe  na  muzykal'nyj  detskij  sad,  no  mne   ochen',
nravilos' byt' ryadom s nej , sidet', tak blizko ryadom s nej.
   - Uzhe odna ee slozhnost' dolzhna by sdelat' ee dlya tebya  neotrazimoj.
Tak vot, bol'shinstvo lyudej slushaet muzyku gorizontal'no, idya sledom za
melodiej. A ty  mozhesh'  slushat'  eshche  i  strukturno;  ty  kogda-nibud'
proboval?
   - Strukturno? - ckazal ya. - Net.
   - Vsya rannyaya muzyka byla linejnoj,  -  skazala  ona  skvoz'  lavinu
organnyh zvukov, - nezamyslovatye melodii, igravshiesya odna za  drugoj,
primitivnye temy. No tvoj  pradedushka  bral  slozhnye  temy  so  svoimi
zatejlivymi ritmami i spletal ih vmeste s neravnymi  intervalami  tak,
chto sozdavalis' zamyslovatye struktury, i poyavlyalos'  eshche  i  oshchushchenie
vertikal'nosti - garmoniya! Nekotorye garmonii Baha dissoniruyut tak zhe,
kak i Bartok, i Bahu eto shodilo s ruk za celyh sto let do  togo,  kak
kto-to  hotya  by  podumal  o  dissonanse.  Ona   ostanovila   kassetu,
skol'znula  za  fortepiano  i,  ne  morgnuv  glazom,   podhvatila   na
klaviature poslednij akkord, prozvuchavshij iz kolonok.
   - Vot. - Na fortepiano  on  prozvuchal  yasnee,  chem  iz  kolonok.  -
Vidish'? Vot odin motiv... - ona zaigrala. - A vot eshche... i eshche. Teper'
smotri, kak on eto vystraivaet. My nachinaem s  temy  A  pravoj  rukoj.
Teper' A snova vstupaet chetyr'mya taktami pozzhe, no  uzhe  levoj  rukoj;
ty slyshish'? I oni idut vmeste poka ne... vot poyavlyaetsya V. I teper'  A
podchinyaetsya ej. Teper' A snova vstupaet sprava. A teper'... S!
   Ona razvorachivala temy odnu za drugoj, zatem skladyvala ih  vmeste.
Snachala medlenno, potom vse bystree. YA edva pospeval za nimi. To,  chto
dlya nee bylo prostoj arifmetikoj, dlya menya  bylo  vysshej  matematikoj;
zakryv glaza i szhav veki obeimi rukami, ya pochti uzhe ponimal.
   Ona nachala snachala, ob座asnyaya kazhdyj shag.  Po  mere  togo,  kak  ona
igrala, v moi vnutrennij koncertnyj zal, vsyu  moyu  zhizn'  ostavavshijsya
temnym, nachal ponemnogu pronikat' svet.
   Ona byla prava! Odni temy spletalis' s drugimi, tancuya vmeste  tak,
slovno Iogann Sebast'yan spryatal v svoej  muzyke  sekrety  dlya  tajnogo
udovol'stviya  teh,  kto   nauchilsya   videt'   glubinu,   skrytuyu   pod
poverhnost'yu.
   - Razve ty ne radost'! - skazal ya, vzvolnovannyj tem, chto  ponimayu,
o chem ona govorit. - YA eto slyshu! |to dejstvitel'no est'!
   Ona radovalas' tak zhe,  kak  ya,  i  zabyla  odet'sya  idi  raschesat'
volosy. Ona pododvinula notnye listki  s  dal'nego  konca  muzykal'noj
polki, stoyashchej na fortepiano, k sebe. Nadpis' glasila Iogann Sebast'yan
Bah, a dal'she uragan iz not i  prostranstv,  iz  tochek  i  diezov,  iz
ploskostej i bemolej, iz trelej i vnezapnyh komand na  ital'yanskom.  S
samogo nachala, pered tem, kak pianistka mogla ubrat' shassi i vletet' v
etot uragan, ee vstrechala komanda con brio,  chto  po  moemu  razumeniyu
oznachalo, chto nado igrat' libo yarko, libo s holodkom, libo s syrom.
   |to vnushalo blagogovenie. Moya podruga, vmeste v  kotoroj  ya  tol'ko
chto vynyrnul iz teplyh  prostynej  i  polnyh  sladostrastiya  tenej,  s
kotoroj ya govoril po-anglijski s  legkost'yu,  po-ispanski  so  smehom,
po-nemecki i francuzski  s  zameshatel'stvom  i  oshchushcheniem  tvorcheskogo
eksperimenta, eta moya podruga vnezapno zapela na novom  i  chrezvychajno
slozhnom yazyke, v kotoryj ya lish' pervyj den' uchilsya vslushivat'sya.
   Muzyka vyrvalas' iz fortepiano, slovno prozrachnaya,  holodnaya  voda,
vysechennaya prorokom iz skaly, razlivayas' i pleskayas' vokrug nas, v  to
vremya kak ee pal'cy vzletali i parili, sgibalis' i zamirali, i  tayali,
i mel'kali v magicheskom passazhe, i molniyami metalis' nad klavishami.
   Nikogda prezhde ona dlya menya ne igrala,  opravdyvayas'  to  tem,  chto
davno ne praktikovala, to tem, chto stesnyaetsya dazhe otkryt'  klaviaturu
instrumenta, kogda ya nahozhus' v  komnate.  Teper'  mezhdu  nami  chto-to
proizoshlo... to li ona pochuvstvovala svobodu  igrat',  potomu  chto  my
stali lyubovnikami, to li  byla  uchitel'nicej,  tak  strastno  zhelavshej
pomoch' svoemu gluhomu ucheniku, chto uzhe nichto ne moglo uderzhat'  ee  ot
muzyki?
   Ee glaza ne upuskali ni odnoj dozhdinki iz etogo uragana na  bumage;
ona zabyla o tom, chto u nee est' telo,  ostalis'  tol'ko  ruki,  vihr'
pal'cev, i dusha, otyskavshaya svoyu pesnyu v serdce cheloveka, umershego dve
sotni let nazad i po ee vole s triumfom vosstavshego iz mogily k  zhivoj
muzyke.
   - Lesli! Bozhe moj! Kto ty?
   Ona lish' slegka povernula ko mne golovu i chut' ulybnulas', glazami,
razumom i rukami ostavayas' v unosyashchemsya vverh uragane muzyki.
   Potom ona vzglyanula na menya;  muzyka  rezko  oborvalas',  i  tol'ko
struny v tele fortepiano eshche drozhali, kak struny arfy.
   - I tak dalee, i tomu podobnoe, - skazala ona. Muzyka mercala v  ee
glazah, v ee ulybke. - Ty vidish', chto on tut delaet?  Vidish',  chto  on
sdelal?
   - Vizhu samuyu malost', - skazal ya. - YA dumal, chto znayu tebya! Ty  mne
zatmila dnevnoj svet! |ta muzyka... eto... ty...
   - YA davno ne praktikovalas', - skazala ona. - Ruki ne rabotayut tak,
kak oni...
   - Net, Lesli, net. Stop. Slushaj. To, chto ya  tol'ko  chto  slyshal,  -
eto chistoe... slushaj!... chistoe siyanie, kotoroe  ty  vzyala  s  kraeshka
oblakov i u solnechnogo voshoda i sotvorila iz nego kapli sveta,  chtoby
ya mog ego slyshat'! Da znaesh' li ty, kak horosho, kak prekrasno to,  chto
delaet v tvoih rukah fortepiano?
   - Hotela by ya! Ty zhe znaesh', kar'era  pianistki  byla  mechtoj  moej
zhizni?
   - Odno delo znat' eto na slovah,  no  ty  ved'  ran'she  nikogda  ne
igrala! Ty otkryvaesh' mne eshche odin, sovershenno inoj... raj!
   Ona  nahmurilas'.  -  TOGDA  NE  SMEJ  SKUCHATX  OT  MUZYKI   TVOEGO
PRADEDUSHKI!
   - Bol'she nikogda, - skazal ya krotko.
   - Konechno, bol'she nikogda, - skazala ona. Po skladu uma  vy  s  nim
slishkom pohozhi, chtoby ty ne mog ego  ponyat'.  Lyuboj  yazyk  imeet  svoyu
tonal'nost', v tom chisle i yazyk tvoego  pradedushki.  Skuchno  emu!  Nu,
dejstvitel'no!
   Ona  prinyala  moe  obeshchanie  ispravit'sya,  i   povergnuv   menya   v
blagogovejnyj trepet, udalilas' prichesyvat'sya.




   Ona otvernulas' ot pishushchej mashinki, vzglyanula v tu storonu,  gde  ya
ustroilsya s chashkoj shokolada i  chernovikom  rezhisserskogo  scenariya,  i
ulybnulas' mne.
   - Vovse ne obyazatel'no vse vypivat' odnim  glotkom,  Richard,  mozhno
tyanul, malen'kimi glotochkami. Tak ego tebe na dol'she hvatit.
   YA rashohotalsya sam nad soboj, s nej vmeste. YA podumal, chto v glazah
Lesli ya, dolzhno byt', vyglyazhu, kak kucha ogorodnyh pugal na  divane  ee
kabineta.
   Na ee pis'mennom stole strogij poryadok,  papki  akkuratno  slozheny,
kazhdyj klochok bumagi na svoem meste. Da i sama ona  vyglyadela  tak  zhe
akkuratno: bezhevye bryuchki v obtyazhku,  zapravlennaya  v  nih  prozrachnaya
bluzka,  lifchik  takoj  zhe  otkrovennyj,  kak  i  bluzka,   otdelannyj
prozrachnymi belymi cvetochkami. Ee volosy otlivali zolotom. YA  podumal,
- imenno tak i dolzhna vyglyadet' akkuratnost'!
   - Nashi napitki - eto ne press-pap'e, - skazal ya. - Mnogie lyudi p'yut
goryachij shokolad. Tvoi druz'ya, naprimer. CHto do menya, to za  to  vremya,
poka  ty  oznakomish'sya  s  soderzhimym  odnoj  chashki,  ya  mogu   vypit'
dostatochno goryachego shokolada, chtoby voznenavidet' ego  vkus  do  konca
svoih dnej!
   - Mozhet, tebe luchshe pit' to, k chemu ty bolee druzheski otnosish'sya, -
skazala ona, - chem to, s chem ty edva znakom?
   Blizkoe znakomstvo  s  ee  shokoladom,  ee  muzykoj,  ee  sadom,  ee
mashinoj, ee domom, ee rabotoj. S veshchami, kotorye ya znal, ya byl  svyazan
celoj set'yu tonkih shelkovyh nitej; k svoim veshcham  ona  byla  privyazana
pletenymi serebryanymi kanatami.  V  glazah  Lesli  vse,  chto  bylo  ej
blizko, imelo cennost'.
   Scenicheskie  kostyumy   i   tualety   viseli   u   nes   v   shkafah,
rassortirovannye po cvetam i ottenkam, kazhdyj v chehle  iz  prozrachnogo
plastika. Podobrannye v ton tufli stoyali pod nimi na polu, podobrannye
v ton shlyapki lezhali nad nimi na polkah.
   Knigi v shkafah podobrany no tematike; gramplastinki i magnitofonnye
zapisi - po kompozitoram, dirizheram i ispolnitelyam.
   Neschastnyj neuklyuzhij pauchok spotknulsya i svalilsya v  rakovinu?  Vse
ostanavlivaetsya. Na pomoshch' pauku  opuskaetsya  sdelannaya  iz  bumazhnogo
polotenca spasatel'naya lestnica. Zabravshegosya na nee  nauka  podnimayut
naverh, ostorozhno vynosyat v sad i  vodvoryayut  v  bezopasnoe  mesto  so
slovami utesheniya i myagkim uprekom naschet togo, chto rakoviny -  eto  ne
luchshee mesto dlya pauch'ih igr.
   YA vo mnogom byl sovershenno inym. K  primeru,  akkuratnost'  u  menya
byla daleko ne na pervom meste. Paukov, samo soboj,  nado  spasat'  iz
rakovin, no  nezhnichat'  s  nimi  ni  k  chemu.  Pust'  blagodaryat  svoyu
schastlivuyu zvezdu, esli ih  hotya  by  vynesut  iz  doma  i  brosyat  na
verande.
   Veshchi, oni ischezayut v mgnovenie oka; proshelestit  imi  veter,  i  ih
net. A ee serebryanye kanaty... kogda my sil'no privyazyvaemsya k veshcham i
k lyudyam, to razve ne uhodit vmeste s nimi kakaya-to chastica nas,  kogda
uhodyat oni?
   - Gorazdo luchshe privyazyvat'sya k vechnym ponyatiyam, chem k siyuminutnym,
prehodyashchim veshcham, - skazal ya, sidya ryadom s nej v mashine,  kotoruyu  ona
vela po doroge v Muzykal'nyj Centr. - Ty soglasna?
   Ona kivnula, vedya mashinu s pyatimil'nym prevysheniem skorosti i  lovya
zelenye svetofory.
   - Muzyka - eto yavlenie vechnoe, - skazala ona. Kak spasennogo  kota,
menya kormili slivkami klassicheskoj muzyki, k kotoroj, kak ona uveryala,
u menya byli i sposobnosti, i sluh.
   Ona tronula radio, i srazu zhe skripki zalilis' v serenade  kakoj-to
veselen'koj melodii.
   - Na podhode ocherednaya viktorina, - podumal ya. Mne  pravilis'  nashi
viktoriny.
   - Barokko, klassika, modern?- sprosila  ona,  vyletaya  na  otkrytuyu
polosku, vedushchuyu k centru goroda.
   YA vslushalsya v muzyku, polagayas' kak na intuiciyu,  tak  i  na  vnov'
priobretennye znaniya.  Dlya  barokko  slishkom  gluboka  struktura,  dlya
klassiki slishkom neprichesano i  nedostatochno  formal'no,  dlya  moderna
nedostatochno vitievato. Romantichno, lirichno, legko...
   - Neoklassika, - predpolozhil ya. - Pohozhe,  krupnyj  kompozitor,  no
tut on prosto zabavlyaetsya. Napisano, ya by skazal, godu v 1923.
   YA  byl  ubezhden,  chto  Losli   znala   epohu,   god,   kompozitora,
proizvedenie, ego  chast',  orkestr,  dirizhera  i  koncertmejstera.  Ej
dostatochno bylo uslyshat' muzykal'nyj otryvok - i ona  uzhe  znala,  chto
eto; ona podpevala kazhdoj iz tysyachi sobrannyh eyu  muzykal'nyh  zapisej
Stravinskogo, dlya menya stol' zhe nepredskazuemuyu, kak dikaya  loshad'  na
rodeo, ona napevala, vryad  li  osoznavaya,  chto  delaet.
   - Ugadal, - skazala ona. - Teplo. Kompozitor?
   Opredelenno ne nemec. Dlya nemca nedostatochno tyazhelo, ne  tak  mnogo
koles na doroge.  Igrivo,  stalo  byt',  ne  russkij.  Net  v  nej  ni
francuzskogo privkusa, ni ital'yanskogo chuvstva, ni anglijskogo oblika.
Net v  nej  i  avstrijskogo  ottenka  -  nedostatochno  zolota.  CHto-to
domashnee, ya i sam mog by eto napevat'; domashnee, no  ne  amerikanskoe.
|to tanec.
   - Polyak? Mne kazhetsya, eto  bylo  napisano  v  krayah  k  vostoku  ot
Varshavy.
   - Udachnaya popytka. |to ne polyak. Nemnogo vostochnee. |to russkij.  -
Ona byla mnoj dovol'na.
   Banta ne zamedlila hoda; zelenye ogni  svetoforov  pokorno  sluzhili
Lesli.
   - Russkij? A gde zhe tomlenie? Gde pafos? Russkij! Bozhe ty moj!
   - Ne toropis' s obobshcheniyami, vuki, - skazala ona. - Prosto  do  sih
por ta eshche ne slyshal veseloj russkoj muzyki. Ty  prav.  Zdes'  u  nego
igrivoe nastroenie.
   - Tak kto eto?
   - Prokof'ev.
   - Nikogda by ne podumal! - skazal ya. - Rus...
   - PROKLYATYJ IDIOT! - Vzvizgnuli tormoza.  Banta  rezko  vil'nula  v
storonu, vsego na  metr  razminuvshis'  s  pronesshimsya  chernoj  molniej
gruzovikom. - Ty videl etogo sukina syna? Pryamo na  krasnyj  svet!  On
chut' ne ubil... kakogo CHERTA on sebe dumaet...
   Ona perezhivala,  slovno  avtogonshchik,  sluchajno  izbezhavshij  avarii,
kogda vse uzhe minovalo, i my proehali chetvert' mili dal'she po bul'varu
Krensho. No menya oshelomil ne stol'ko gruzovik, skol'ko ee yazyk.
   Vse  eshche  hmuryas',  ona  vzglyanula  na  menya,  uvidela  moe   lico,
ozadachenno  vzglyanula  eshche  raz,  popytalas'   podavit'   ulybku,   no
bezuspeshno.
   - Richard! YA tebya shokirovala! YA shokirovala tebya svoim "CHert naberi?"
- S bol'shim usiliem ona sderzhivala vesel'e. - Ah, moya bednaya  detochka!
YA vyrugalas' v tvoem prisutstvii! Nu, izvini!
   YA i zlilsya, i smeyalsya odnovremenno.
   -  Nu,  ladno,  Lesli  Parrish,  na  etom  konec!  Naslazhdajsya  etim
momentom, potomu chto  bol'she  nikogda  v  zhizni  ty  ne  uvidish'  menya
shokirovannym slovami "chert poberi!".
   V tot samyj moment, kogda ya proiznosil poslednie slova, oni  kak-to
stranno prozvuchali v moih ustah, neskladno. Vse  ravno,  kak  esli  by
nep'yushchij skazal "p'yanka";  a  nekuryashchij  ili  ne  narkoman  skazal  by
"bychok" ili "priton", ili lyuboe drugoe zhargonnoe slovechko, harakternoe
dlya alkogolikov ili narkomanov. Lyuboe slovo, esli  my  im  nikogda  ne
pol'zuemsya, v nashih ustah zvuchit neskladno. Dazhe slovo fyuzelyazh  nelepo
zvuchit v ustah togo, kto  ne  uvlekaetsya  samoletami.  No  slovo  est'
slovo, zvuk, raznosyashchijsya v vozduhe, i net takoj prichiny, po kotoroj ya
ne mog by proiznesti lyuboe  slovo,  kotoroe  zahochu,  i  pri  etom  ne
chuvstvovat' sebya bolvanom.
   Neskol'ko sekund, poka ona pobleskivala na menya glazami, ya molchal.
   Kak mozhno praktikovat'sya v brani? Pod melodiyu Prokof'eva,  vse  eshche
zvuchashchuyu po radio, ya tihon'ko nachal:
   -    O...    chert,    chert,    pobori,     chert-chert-poberi-i-i-i-i
chert-chert-poberi-o...  chert-chert-pobori.  CHERT-CHERT   POBERI-I-I.   O,
chert-chert-pobe-poberi-chert-chert-poberi-o-chert-chert-pobe-poberi  cher-r-
r-r-t; O, che-r-r-r-r-r-t... DXYAVOL!
   Uslyshav, chto  ya  poyu  s  takoj  ser'eznoj  sosredotochennost'yu,  ona
povalilas' na rul' ot hohota.
   - Smejsya skol'ko hochesh', chert poberi, vuki, - skazal ya. - YA nameren
horoshen'ko vyuchit' vsyu etu chertovshchinu! D'yavol'shchina! Kak nazyvaetsya eta
chertova muzyka?
   - Ox, Richard, - ona perevela duh,  ugiraya  slezy.  -  |to  Romeo  i
Dzhul'etta...
   YA prodolzhal  pet',  nesmotrya  ni  na  chto,  i,  samo  soboj,  posle
neskol'kih strof eti slova sovershepno utratili svoe znachenie.  Eshche  by
paru strok, i ya by s legkost'yu chertyhalsya i  proiznosil  samye  zhugkie
proklyatiya! A tam mozhno osvoit'  i  drugie  slovechki!  Pochemu  mne  eshche
tridcat' let nazad ne prishlo v golovu praktikovat'sya v rugani?
   U  vhoda  v  koncertnyj   zal   ona   zastavila   menya   prekratit'
bogohul'stva.
   Tol'ko togda, kogda my snova seli v mashinu, prosidev ves'  vecher  v
pervom ryadu i  slushaya  CHajkovskogo  i  Semyuela  Barbera  v  ispolnenii
Los-Anzheleskogo  filarmonicheskogo  orkestra  i  Ichaka  Perlmana   pod
rukovodstvom Zubila Meta, ya smog, nakonec, vyrazit' svoi chuvstva.
   - |to byla adski, d'yavol'ski prekrasnaya muzyka!  Tebe  ne  kazhetsya,
chto eto bylo bo... to est' chertovski zdorovo?
   Ona umolyayushche vozvela ochi k nebesam.
   - CHto ya nadelala? - skazala ona. - CHto ya natvorila?
   - Kakogo by cherta ty ni  natvorila,  -  skazal  ya,  -  u  tebya  eto
chertovski zdorovo poluchilos'.
   Po-prezhnemu ostavayas'  delovym  partnerami,  my  reshili  nepremenno
sdelat' kakuyu-nibud' rabotu za eti nedeli, provedennye vmeste, poetomu
my vybrali fil'm dlya izucheniya i vyehali poran'she, chtoby zanyat' ochered'
na dnevnoj seans. Ulica gluho shumela i rokotala vokrug  nas,  poka  my
dozhidalis' svoej ocheredi, no ulichnogo shuma dlya nas slovno i  ne  bylo,
kak-budto volshebnoe pokryvalo okruzhalo nas  na  rasstoyanii  protyanutoj
ruki, i vse stalo prizrachnym za ego predelami, poka  my  razgovarivali
na nashej uedinennoj planete.
   YA  po  obratil  vnimaniya  v  etoj  dymke  na   zhenshchinu   nevdaleke,
nablyudavshuyu za nami, no vnezapno ona prinyala reshenie, kotoroe napugalo
menya. Ona podoshla pryamo k Lesli, tronula ee za plecho i  razrushila  nash
mir.
   - Vy - Lesli Parrish!
   V to zhe mgnovenie ulybka moej podrugi izmenilas'. Ta zhe ulybka,  no
neozhidanno zastyvshaya; vnutri ona vsya szhalas', nastorozhilas'.
   - Proshu proshcheniya, no ya vas videla v bol'shoj  doline  i  v  Zvezdnoj
trope i... ya ochen' lyublyu vashi raboty, i ya dumayu, chto vy krasavica...
   Ona govorila tak iskrenne i robko, chto steny stali ton'she.
   - O, spasibo.
   ZHenshchina otkryla sumochku. - Ne  mogli  by  vy...  esli  vas  eto  ne
slishkom pobespokoit, ne mogli by vy dat' avtograf dlya moej Korri?  Ona
by menya ubila, esli by uznala, chto ya byla ryadom s vami i  ne...  -  Ej
nikak no udavalos', otyskat' klochok  bumagi  dlya  avtografa.  -  Zdes'
chto-nibud' dolzhno byt'... YA predlozhil svoj bloknot, i  Lesli  soglasno
kivnula.
   - Vot, voz'mite, - skazal ya zhenshchine.
   - Spasibo, ser.
   Ona napisala kratkoe pozhelanie  Korri  i  postavila  svoyu  podpis',
vyrvala listok i vruchila ego zhenshchine.
   - Vy eshche igrali Dejzi Mej v fil'me Lil  Abner,  -  skazala  zhenshchina
tak, slovno Lesli mogla ob etom zabyt', - i v Man'chzhurskom  kandidate.
Mne ochen' ponravilos'.
   - Proshlo stol'ko vremeni, a vy pomnite? Kak eto milo...
   - Bol'shoe vam spasibo. Korri budet tak schastliva!
   - Obnimite ee za menya.
   Kakuyu-to minutu, posle togo, kak zhenshchina vernulas' na svoe mesto  v
ocheredi, carilo molchanie.
   - Ne govori ni slova, - burknula mne Lesli.
   - |to bylo tak trogatel'no! - skazal ya. - V samom dele. YA ne  shuchu.
   Ona smyagchilas'.
   - Ona takaya milaya i iskrennyaya. Ne iz teh,  kto  govorit:  "Vy  ved'
takaya-to, verno?" YA prosto govoryu "net" i starayus' uliznut'. "Net,  vy
takaya-to, ya znayu, vy takaya-to. CHto vy sdelali?" Oni  hotyat,  chtoby  ty
perechislila svoi zaslugi... - Ona nedoumenno pokachala golovoj.  -  CHto
podelaesh'! V obshchenii  s  nechutkimi  lyud'mi  net  mesta  dlya  chutkosti.
Pravda?
   - Interesno. U menya takoj problemy net.
   - V samom dele, vuki? Ty hochesh' skazat', chto  ni  odin  grubiyan  ne
vtorgalsya ni razu besceremonno v tvoyu chastnuyu zhizn'?
   -  Lichno  -  net.  Pisatelyam  nechutkie  lyudi  prisylayut  pis'ma   s
nastojchivymi pros'bami, libo  rukopisi.  |to  okolo  odnogo  procenta,
mozhet, dazhe men'she. Vsya prochaya pochta interesna.
   YA vozmushchalsya skorost'yu prodvizheniya ocheredi za biletami. Ne proshlo i
chasa, kak nam prishlos' otreshit'sya ot nashih otkrytij, vojti v kinozal s
delovymi namereniyami, usest'sya i smotret' fil'm.
   - Kak mnogomu ya eshche mogu u  nee  nauchit'sya,  -  dumal  ya,  derzha  v
temnote ee ruku, kasayas' plechom ee  plecha,  mnogoe  zhelaya  skazat',  -
bol'she, chem kogda by  to  ni  bylo!  A  teper'  eshche  mezhdu  nami  zhila
neistovaya nezhnost' seksa, izmenyaya nas, dopolnyaya nas.
   - Vot zhenshchina, kotoroj ne bylo ravnyh v  moej  zhizni,  -  dumal  ya,
glyadya na nee v temnote. - YA ne mogu predstavit',  chto  moglo  by  byt'
ugrozoj, razrushit' teplotu blizosti k nej. Vot  edinstvennaya  zhenshchina,
iz vseh zhenshchin, kakih ya znal, s  kotoroj  nikogda  ne  mozhet  byt'  ni
voprosov, ni somnenij v tom, chto nas svyazyvaet, do konca nashih dnej.
   Ne stranno li, chto uverennost' vsegda prihodit pered potryaseniyami?




   Snova ozero, v moih oknah mercala  Florida.  Gidrosamolety,  slovno
solnechnye  motyl'ki,  letali,  skol'zili  po  vode.  Zdes'  nichego  ne
izmenilos', podumal ya, raskladyvaya chemodan na tahte.
   Kraem glaza ya zametil kakoe-to dvizhenie i podskochil, ya uvidel ego v
dveri, - vtorogo sebya, o kotorom zabyl: v  lotah,  vooruzhennogo  i,  v
etot moment, vozmushchennogo. Slovno ya vernulsya  s  progulki  po  lugu  s
zastryavshimi v voloskah margaritkami i s opustoshennymi  karmanami,  gde
byli yabloki i kubiki sahara dlya olenya, i  vdrug  obnaruzhivayu  voina  v
latah, podzhidayushchego menya v dome.
   - Ty opozdal na sem' nedel'! - skazal on. - Ty ne skazal  mne,  gde
budesh'. Tebe prichinit bol' to, chto  ya  dolzhen  skazat',  a  ya  mog  by
uberech' tebya ot boli. Richard, vpolne dostatochno  tvoego  prebyvaniya  v
obshchestvo Lesli Parrish. Ty zabyl obo  vsem,  chto  uznal?  Razve  ty  ne
vidish' opasnosti?  ZHenshchina  ugrozhaet  vsemu  tvoemu  obrazu  zhizni!  -
Zashevelilis' zven'ya ego kol'chugi, skripnuli dospehi.
   - Ona prekrasnaya zhenshchina, - skazal ya, zatem ponyal, chto on ne pojmet
smysl skazannogo, napomnit mne, chto ya znal  mnogo  prekrasnyh  zhenshchin.
Tishina. Snova skrip.
   - Gde tvoj shchit? Poteryal, navernoe. |to schast'e,  chto  tebe  udalos'
vernut'sya zhivym!
   - My nachali govorit'...
   - Glupec. Ty dumaesh', my nosim dospehi zabavy  radi?  -  Ego  glaza
serdito smotreli iz-pod shlema. Zelenovatyj v metalle palec  ukazal  na
vyboiny i sledy ot udarov  na  dospehah.  -  Kazhdaya  iz  etih  otmetin
sdelana kakoj-nibud', zhenshchinoj. Ty byl pochti unichtozhen zhenshchinoj;  Tebe
chudom udalos' spastis'; i esli by ne laty, ty byl by  uzhe  desyat'  raz
srazhen, potomu chto druzhba prevrashchaetsya v  obyazannost'  i  pritesnenie.
Odnogo chuda ty zasluzhivaesh'. Na desyatki tebe luchshe ne rasschityvat'.
   - YA iznosil svoi laty, - pozhalovalsya ya emu. - No ty  hochesh',  chtoby
ya... vse vremya? Postoyanno? Est' vremya i dlya cvetov tozhe. A Lesli - eto
nechto osobennoe.
   - Lesli byla chem-to osobennym. Kazhdaya  zhenshchina  osobenna  na  den',
Richard.  No  osobennoe  stanovitsya  obshchim  mestom,  vocaryaetsya  skuka,
ischezaet uvazhenie, - svoboda poteryana.  Poteryat'  svobodu  -  chto  eshche
teryat'?
   Figura  ogromnaya,  ne  bolee  provornaya,  chem  koshka  v  drake,   i
neobyknovenno sil'naya.
   - Ty sozdal menya, chtoby ya byl tvoim blizhajshim drugom, Richard. Ty ne
sozdal menya simpatichnym ili smeyushchimsya, ili s dobrym serdcem  i  myagkim
harakterom. Ty sozdal menya, chtoby ya zashchishchal tebya  ot  svyazej,  stavshih
opasnymi; ty sozdal menya, chtoby ya obespechil sohrannost' tvoej dushevnoj
svobody. YA mogu spasti tebya, tol'ko esli ty budesh' postupat', tak, kak
ya skazhu. Ty mozhesh',pokazat' mne hotya by  odnu  schastlivuyu  supruzheskuyu
paru? Odnu? Ty mog by nazvat', iz vseh svoih znakomyh tebe muzhchin hotya
by odnogo,  kto  izbezhal  by  nemedlennogo  razvoda  i  druzhby  vmesto
supruzhestva? YA vynuzhden byl soglasit'sya.
   - Ni odnogo.
   - Sekret moej sily, - prodolzhal on, - v tom, chto ya ne vru.  Do  teh
por, poka ty ne lishish' menya razuma i ne  prevratish'  real'nost'  moego
sushchestvovaniya v vymysel, ya budu  napravlyat'  i  zashchishchat'  tebya.  Lesli
segodnya dlya tebya prekrasna. Drugaya zhenshchina  byla  prekrasna  dlya  tebya
vchera. Kazhdaya iz nih unichtozhila  by  tebya  v  supruzhestve.  Est'  odna
sovershennaya zhenshchina dlya tebya, no ona zhivet vo mnozhestve raznyh tel...
   - YA znayu. YA znayu.
   - Ty znaesh'. Kogda ty najdesh' edinstvennuyu v mire zhenshchinu,  kotoraya
mozhet dat' tebe bol'she, chem mnogo zhenshchin, ya ischeznu.
   Mne on ne nravilsya, no on byl prav.  On  spas  menya  ot  napadenij,
kotorye mogli ubit' vo mne to, chem ya v etot  moment  yavlyalsya.  Mne  ne
nravilas'  ego  samonadeyannost',  no   samonadeyannost'   ishodila   ot
uverennosti. Neuyutno  bylo  ostavat'sya  s  nim  v  odnoj  komnate,  no
poprosit'  ego  ischeznut'  oznachalo  v  konce  koncov  stat'   zhertvoj
otkrytiya, chto eta zhenshchina ili ta ne yavlyaetsya moej edinstvennoj  rodnoj
dushoj.
   Naskol'ko ya ponimayu, svoboda ravnosil'na schast'yu. Nebol'shaya ohrana,
- takova malen'kaya cena za schast'e.
   Edinstvenno, dumal ya, u Lesli est' ee sobstvennyj stal'noj chelovek,
chtoby ohranyat' ee... gorazdo bol'she muzhchin planirovali ovladet'  eyu  i
zhenit'sya, chem zhenshchin, stroivshih plany v otnoshenii menya.  Esli  by  ona
zhila bez lat, ona byla by sejchas zamuzhem, bez molitvy radostnoj lyubvi,
kotoruyu my izobreli.
   Ee radost' tozhe osnovyvalas' na svobode.
   Kak nam ne nravilis' zhenatye lyudi, kotorye inogda  posmatrivali  na
nas  so  svoimi  planami   ad'yul'tera!   Dejstvujte   soglasno   svoim
ubezhdeniyam, nevazhno - kakim; esli verite v supruzhestvo, zhivite  v  nem
chestno. Esli net, - razvedetes' bystro.
   ZHenyus' li ya na Lesli, esli  pridetsya  otdat'  ej  tak  mnogo  svoej
svobody?
   - Izvini, - skazal ya svoemu drugu v dospehah, - ya ne zabudu.
   Pered tem, kak ujti, on dolgo i mrachno smotrel na menya.  V  techenie
chasa ya otvechal  na  pis'ma,  rabotal  nad  zhurnal'noj  stat'ej,  sroki
napisaniya kotoroj ogranicheny ne byli. Zatem ya spustilsya vniz, v angar,
oshchushchaya kakoe-to bespokojstvo.
   Bol'shoe poloe prostranstvo pokryvala tonchajshaya zavesa,  chto-to  ne
to... stol'ko isparenij, chto nichego nel'zya bylo uvidet'.
   Malen'komu  reaktivnomu  VO-5  neobhodim  byl  polet,  chtoby  sdut'
pautinu s ego poverhnostej.
   YA tozhe - v pautine, - podumal ya. Nerazumno teryat' navyk  poleta  na
kazhdom samolete, slishkom podolgu  ne  vozvrashchat'sya  k  nim.  Malen'kij
samolet - edinstvennyj,  na  kotorom  vzlet  byl  opasnee  posadki,  -
treboval poleta.
   Dvenadcat' futov ot  nosa  do  hvosta;  on  bezzhiznenno  vyehal  iz
angara, kak telezhka dlya buterbrodov bez zonta. Ne sovsem bezzhiznennyj,
podumal ya. Skoree, mrachnyj.
   YA tozhe byl mrachen, ostavlennyj vsemi na mnogo mnogo nedolga,  krome
razve chto paukov v priborah dlya posadki.
   Vot, nakonec, lyuk otkryt, toplivo  provereno,  predpoletnyj  osmotr
sdelan. Na kryl'yah lezhala pyl'.
   Mne sleduet nanyat' kogo-nibud',  chtoby  stiral  pyl'  s  samoletov,
podumal ya i fyrknul ot otvrashcheniya. Kakim zhe lenivym hlyshchom  ya  stal  -
nanimat' kogo-nibud', chtoby stirat' pyl' s moih samoletov!
   Obychno ya byl privyazan k odnomu samoletu, sejchas eto  byl  malen'kij
garem; a ya shejh, kotoryj prihodit, kogda zahochet. Tvin, CHessna, Vidzhn,
Majers, Motylek, Repid, Ozernaya amfibiya, Pitts: ...  raz  v  mesyac,  a
inache - kak zhe ya zavedu ih dvigateli?
   V poslednee vremya v bortovom zhurnale byla zapis' tol'ko o  T-ZZ  vo
vremya poleta iz Kalifornii.
   Ostorozhno, Richard, - podumal ya. - Derzhat'sya podal'she ot samoleta  -
sovsom ne sposobstvuet prodleniyu sroka ego sluzhby.
   YA proskol'znul v kabinu samoleta-malysha, posidel  nekotoroe  vremya,
glyadya na panel' upravleniya, stavshuyu mne neprivychnoj.
   Byvalo, ya ves' den' provodil so svoim Flitom; polzal vverh-vniz  po
kabine, perevorachivaya vse vverh dnom; pachkal rukava v masle,  prochishchaya
dvigatel' i ustanavlivaya ventili, zakreplyaya  cilindricheskie  krepezhnye
bolty. Sejchas ya byl stol' zhe blizok  so  svoimi  samoletami,  kak  byl
blizok s zhenshchinami.
   CHto by podumala ob etom Lesli, tak umeyushchaya cenit'  veshchi?  Razve  ne
byli my blizki, ona i ya? Mne by hotelos', chtoby ona byla zdes'.
   - Hvostovaya turbina chistaya! - ya vykriknul  eto  predosterezhenie  po
privychke i nazhal startovyj vyklyuchatel'.
   Vosplameniteli zazhglis'.
   Tshik! Tshik!  Tshik!  i  nakonec  -  grohot  zazhzhennogo  v  forsunkah
reaktivnogo topliva. Temperatura v hvostovoj turbine  dostigla  nuzhnoj
otmetki, dvigatel' nabral oboroty po svoej krohotnoj shkale.
   Kak mnogo znachit privychka. Izuchish' samolet odnazhdy,  glaza  i  ruki
pomnyat, kak ego podnyat'  v  vozduh  eshche  dolgo  posle  togo,  kak  eto
stiraetsya iz pamyati.  Nahodis'  kto-nibud'  v  kabine  i  sprosi,  kak
zapustit' dvigatel', ya by ne smog otvetit'... Tol'ko posle  togo,  kak
moi ruki vypolnyat posledovatel'nost' dejstvij po zapusku,  ya  by  smog
ob座asnit', chto oni prodelali.
   Rezkij zapah goryashchego topliva  pronik  v  kabinu...  vmeste  s  nim
vsplyli vospominaniya o tysyache drugih poletov. Nepreryvnost'. |tot den'
- chast' otrezka vremeni zhizni, provedennogo bol'shej chast'yu v poletah.
   Ty znaesh' drugoe znachenie slova  polet, Richard? Begstvo.  Spasenie.
Ot chego ya v eti dni spasayus', chto ishchu?
   YA   vyrulil   na   vzletnuyu   polosu,   uvidel   neskol'ko   mashin,
ostanovivshihsya okolo aerodroma dlya nablyudeniya. Mnogogo oni uvidet'  ne
mogli.  Samolet  byl  tak   mal,   chto   bez   dymovoj   sistemy   dlya
demonstracionnyh poletov ego nevozmozhno uvidet', poka on ne  pokazhetsya
na dal'nem konce vzletnoj polosy.
   Vzlet - eto kriticheskij moment,  pomni.  Slegka  -  na  kontrol'nyj
rychag, Richard, ostorozhno nabiraj skorost'. Uskorenie 85  uzlov,  zatem
podnimaj nosovoe shassi na odin dyujm i daj samoletu otorvat'sya  samomu.
Dobav' oborotov - i ty pogib.
   Vyruliv po beloj linii centra  vzletnoj  polosy,  -  lyuk  zakryt  i
zapert, - ya nazhal na polnuyu  skorost'  i  malen'kaya  mashina  dvinulas'
vpered. So svoim  kroshechnym  dvigatelem  samolet  nabral  skorost'  ne
bol'she, chem u indijskoj povozki, zapryazhennoj volami.  On  proehal  uzhe
polovinu vzletnoj polosy, no vse eshche ne  prosnulsya...  60  uzlov  bylo
slishkom malo, chtoby vzletet'. Mnogo  vremeni  spustya  my  dostigli  85
uzlov, ostaviv za soboj  bol'shuyu  chast'  vzletnoj  polosy.  YA  otorval
nosovoe shassi ot betona, i cherez neskol'ko sekund my byli v  vozduhe ;
edva  otdelivshis'  ot  zemli,  nizko  i  medlenno  leteli, starayas' ne
zacepit' derev'ya. SHassi podnyato.
   Pokrytye mhom vetki promel'knuli na 10 futov nizhe. Skorost'  poleta
dostigla 100 uzlov,  120,  150,  i  nakonec  mashina  prosnulas',  i  ya
pozvolil sebe rasslabit'sya v kabine. Na 180 malysh mog delat' vse,  chto
ya pozhelayu. Vse, chto bylo nuzhno, - eto skorost' poleta i chistoe nebo, i
eto bylo naslazhdeniem.
   Kak  vazhen  polet  dlya  menya!  |to  prezhde  vsego.  Polet   kazhetsya
volshebstvom, no eto masterstvo, kotoromu obuchayutsya i treniruyutsya, -  s
partnerom, kotorogo mozhno izuchit' i polyubit'. Znat' pravila, soblyudat'
zakony,  plyus  disciplina,  kotoraya  samym  lyubopytnym  obrazom   daet
svobodu. Polet tak pohozh na muzyku! Lesli eto ponravilos' by.
   YUzhnee protyanulas' polosa kuchevyh oblakov, gotovyashchihsya k groze.  Eshche
desyat' minut, i my skol'znuli po ih gladkoj poverhnosti; otorvalis' ot
kraya, ischezli bessledno i leteli dvumya milyami nizhe nad pustynej.
   Kogda ya byl rebenkom, ya lyubil pryatat'sya  v  trave  i  nablyudat'  za
oblakami; predstavlyat' sebya vzobravshimsya na etu vysotu  i  sidyashchim  na
takoj vot kromke  oblakov,  kak  eta,  razmahivat'  flagom  i  krichat'
mal'chishke v trave: PRIVET, DIKI! i nikogda ne byt'  usl'shgannym  iz-za
vysoty. V glazah - slezy: on hotel  tak  mnogo  -  pozhit'  minutku  na
oblake.
   Samolet, poslushnyj moej vole, povernul vverh,  zatem  napravilsya  k
verhushkam oblakov, zatem - avstrijskoe snizhenie,  pryzhok  s  neba.  My
pogruzili nashi kryl'ya v gustoj tuman, probiralis' vpered.  Mozhno  byt'
uverennym, - za nami  tuchi  stanovyatsya  rezhe,  trepeshchushchij  belyj  flag
oblaka, oboznachil mesto dlya pryzhka. Privet, Diki!, -  podumal  gromche,
chem prokrichal. "Privet, Diki!" - krichu skvoz' proshedshie  tridcat'  let
rebenku na zemle. Sohrani svoyu lyubov' k nebu, ditya, i  ya  obeshchayu:  to,
chto ty lyubish', najdet sposob uvlech' tebya ot  zemli,  v  vysotu,  v  ee
zhutkovato-schastlivye otvety na vse voprosy,  kakie  ty  tol'ko  mozhesh'
zadat'. Mimo nas, slovno rakety, letyashchie gorizontal'no,  proneslis'  s
ogromnoj skorost'yu pejzazhi oblakov.
   Slyshal li on?
   Pomnyu li ya, chto slyshal togda eto privetstvie, kotoroe minutu  nazad
poslal rebenku, nablyudayushchemu iz travy i iz drugogo goda? Vozmozhno.  Ne
slova, no absolyutnuyu uverennost' v tom, chto kogda-nibud' polechu.
   My zamedlili polet, perevernulis' na  spinu,  nyrnuli  pryamo  vniz.
Kakaya mysl'! Esli b my mogli razgovarivat'  drug  s  drugom  vremya  ot
vremeni,   -   Richard-sejchas,   vdohnovlyayushchij    Diki-togdashnego,    -
soprikasayas' ne v slovah,  a  v  glubokih  vospominaniyah  o  sobytiyah,
kotorye  eshche  tol'ko  dolzhny  proizojti.  CHto-to  vrode  radiopsihiki,
peredayushchej zhelaniya i slyshashchej golos intuicii.
   Kak mnogo mozhno bylo by uznat', esli by my mogli pobesedovat'  odin
chas, pobesedovat' dvadcat' minut s samim soboj - kakimi-my-stanem! Kak
mnogo my mogli by skazat' samim sebe - kakimi-my-byli!
   Plavno-plavno,  s  nezhnejshim   prikosnoveniem   odnogo   pal'ca   k
kontrol'nomu rychagu, malen'kij samolet vyshel iz pikirovaniya.
   Na predele skorosti poleta nichego  neozhidannogo  ne  predprinimayut,
inache samolet prevratit'sya v goryashchie oblomki, padayushchie v raznyh mestah
v boloto.
   Nizkie oblaka promel'knuli, slovno kluby dyma ot vystrelov  salyuta;
vnizu pokazalas' i ischezla doroga.
   Mozhno bylo by provesti i takoj eksperiment!  Peredat'  privet  vsem
Richardam, proletayushchim vo  vremeni  vpered,  mimo  menya;  najti  sposob
uslyshat', chto oni hotyat skazat'!  I  raznye  varianty  menya  v  raznyh
variantah budushchego, gde prinimayutsya razlichnye  resheniya:  tot  povernul
nalevo, ya povernul napravo. CHto oni dolzhny byli by skazat' mne?  Luchshe
ih zhizn' ili net? Kak oni mogli by izmenit'  ee,  uznaya  to,  chto  oni
znayut sejchas? I nikto iz nih, podumal ya, ne upomyanet Richarda iz drugih
periodov ego zhizni, v dalekom budushchem im dalekom  proshlom  Nastoyashchego.
Esli vse my zhivem v Nastoyashchem, pochemu my ne mozhem obshchat'sya?
   K momentu, kogda pokazalsya aeroport, malen'kij samolet prostil  mne
moe nebrezhenie, i my snova byli druz'yami. Trudnee bylo  prostit'  sebe
samomu, no tak byvaet obychno, vsegda.
   My zamedlili polet i voshli v zonu posadki, na  tot  samyj  uchastok,
kotoryj ya uvidel v  tot den',  kogda  vyshel  iz  avtobusa  i  poshel  k
aeroportu. Mogu li ya uvidet' ego sejchas, idushchego tam so svoim svertkom
i novost'yu o tom, chto on  millioner?  CHto  ya  dolzhen  skazat'  emu?  O
Gospodi, chto ya dolzhen skazat'!
   Sadit'sya bylo tak zhe legko, kak trudno - vzletat',  BD-5  zashel  na
posadku, kosnulsya miniatyurnymi shassi zemli, dolgo katilsya i vyehal  na
poslednyuyu polosu. Prevoshodno razvernuvshis', my cherez  minutu  byli  v
angare, - dvigatel' ostanovlen,  turbina  vrashchalas'  vse  medlennee  i
medlennee i nakonec ostanovilas'.
   YA pohlopal ee po  izgibu  lyuka  i  poblagodaril  za  polet;  obychaj
vsyakogo letchika, kotoryj proletal bol'she, chem ona ili on zasluzhivali.
   Ostal'nye samolety smotreli s zavist'yu. Oni tozhe hoteli letat';  im
nuzhno bylo letat'. Vot bednaya Vidzhn, u  nee  techet  maslo  iz  nosovoj
chasti pravogo dvigatelya. Izolyaciya peresohla iz-za  dolgogo  prebyvaniya
bez dvizheniya.
   Mogu li ya uslyshat' budushchee samoletov, tak zhe, kak svoe?  Esli  b  ya
poproboval i uznal ee budushchee, ya, dolzhno byt', ne  stal  by  grustit'.
Ona mogla by stat' samoletom-telezvezdoj, otkryvaya kazhduyu  chast'  diko
populyarnogo teleseriala: letyashchaya  na  krasivyj  ostrov;  sadyashchayasya  na
vodu; soprovozhdaemaya v dok - sverkayushchaya i krasivaya,  bez  edinoj  techi
masla. No ona ne mogla  by  imet'  takoe  budushchee  bez  nastoyashchego,  v
kotorom ona sushchestvuet sejchas, - stoit gryaznaya  v  moem  angare  posle
togo, kak naletala so mnoj neskol'ko soten chasov.
   Tak zhe kak u menya - bylo by  vperedi  budushchee,  kotoroe,  veroyatno,
stalo by nevozmozhnym  bez  togo  svobodnogo  odinokogo  nastoyashchego,  v
kotorom ya zhil sejchas.
   YA podnyalsya v dom, pogloshchennyj  myslyami  o  vozmozhnosti  kontakta  s
drugim samim soboj v raznyh sostoyaniyah, - Richardom-byvshim i Richardom -
kotoryj-eshche-budet; moe "YA" v razlichnye periody moej zhizni,  na  drugih
planetah, v drugih gipoteticheskih otrezkah vremeni.
   Iskal by kto-nibud' iz nih suprugu? Nashel by kto-nibud' iz nih  ee?
Intuiciya - v budushchem/nastoyashchem vsegda-ya nasheptyvala v etot  moment  na
lestnice:
   - Da.




   YA otkryl bufet, dostal iz nego  banochku  konservirovannogo  supa  i
nemnogo  makaron,  sobirayas'  bystro   prigotovit'   sebe   prekrasnyj
ital'yanskij zavtrak. Byt' mozhet, on budet  ne  pohozh  na  ital'yanskij.
Odnako on budet goryachim i pitatel'nym, chto bylo vazhno dlya menya v svyazi
s rassledovaniem, kotoroe ya sobiralsya provesti.
   Posmotri, Richard, chto  sejchas  okruzhaet  tebya.  Razve  to,  chto  ty
vidish', i yavlyaetsya zhizn'yu, k kotoroj ty stremish'sya bol'she vsego?
   YA uzhasno odinok, dumal ya, postaviv kastryulyu  s  supom  na  plitu  i
zabyv zazhech' ogon'. YA skuchayu po Lesli.
   YA uslyshal bryakan'e svoih zashchitnyh dospehov i vzdohnul.
   Ne bespokojsya, dumal ya, ne perezhivaj; ya znayu,  chto  ty  sobiraesh'sya
skazat', i ne mogu najti iz座ana v tvoih rassuzhdeniyah. Sovmestnaya zhizn'
oznachaet medlennoe samoubijstvo. Mne  kazhetsya,  chto  ya  skuchayu  ne  po
Lesli. YA skuchayu po tomu, chto ona olicetvoryaet dlya menya sejchas.
   Voin otstupil.
   Vmesto  nego  prishla  drugaya  ideya  -  mysl'  sovsem  inogo   tipa:
protivopolozhnost'yu odinochestvu, Richard, yavlyaetsya ne sovmestnaya  zhizn',
i dushevnaya blizost'.
   |to  slovo  svobodno  parilo  gde-to  poblizosti,  kak  serebristyj
puzyrek, otorvavshijsya ot dna temnogo morya.
   Vot!
   CHego mne ne hvataet!
   Moya  mnogotelaya  sovershennaya  zhenshchina  tak  zhe  tepla,  kak  led  v
morozilke. Ona - obshchenie bez zaboty,  seks  bez  lyubvi  i  druzhba  bez
obyazatel'stv.
   Tochno tak zhe, kak ona ne sposobna prichinit' stradanie ili stradat',
tochno tak zhe ona ne mozhet lyubit' i byt'  lyubimoj.  Ej  chuzhda  dushevnaya
blizost'. A dushevnaya blizost'... mozhet li ona byt' tak  zhe  vazhna  dlya
menya, kak sama svoboda? Mozhet byt', poetomu  ya  provel  s  Lesli  sem'
nedel', togda kak s lyuboj drugoj zhenshchinoj ya ne mog  vyderzhat'  i  treh
dnej?
   YA ostavil svoj sup stoyat' holodnym na plite, nashel kreslo i  sel  v
nego tak, chto koleni upiralis' v podborodok.  YA  smotrel  iz  okna  na
ozero. Kuchevye oblaka prevratilis' v dozhdevye  i  zakryli  solnce.  Vo
Floride leto, no mozhno sveryat' chasy po grozam.
   CHerez dvadcat' minut peredo mnoj poyavilas' stena dozhdya,  i  ya  edva
mog razglyadet' chto-to snaruzhi.
   Segodnya mne udalos' koe-kak pogovorit' s  Dikom,  kotoryj  vse  eshche
nahoditsya  v  proshlom;  kakim-to  obrazom  mne  udalos'  peredat'  emu
poslanie. No kak mne vstretit'sya s budushchim Richardom? CHto  on  znaet  o
dushevnoj blizosti? Nauchilsya li on lyubit'?
   Nesomnenno, chto nashi dvojniki iz proshlogo i  budushchego  dolzhny  byt'
dlya nas gorazdo bolee blizkimi druz'yami, chem  kto-libo  drugoj...  Kto
mozhet byt' blizhe k nam, chem my sami v drugih voploshcheniyah,  my  sami  v
vide duhov? A chto, esli vse my nanizany vnutri na odnu  zolotuyu  nit',
kotoraya vo mne takaya zhe, kak i vo vseh drugih lyudyah?
   YA stanovilsya vse tyazhelee i tyazhelee, rasslablyayas' v kresle, i  v  to
zhe vremya podnimayas' nad nim. "Kakoe strannoe oshchushchenie, - dumal ya. - Ne
soprotivlyajsya emu, ne dvigajsya, podumaj. Pust' ono uneset  tebya  tuda,
kuda pozhelaet. Ono tak sil'no pomozhet tebe. Ty vstretish'...

     S mosta, kotoryj byl sotkan iz nezhnogo serebristogo sveta,  ya
   stupil  na  bol'shuyu  arenu,  vokrug  kotoroj   poluokruzhnostyami
   tyanulis' ryady pustyh mest. Svobodnye prohody  rashodilis',  kak
   spicy ot sceny v centre. Ne na scene, no  vozle  nee  vidnelas'
   odinokaya figura cheloveka,  kotoryj  sidel,  polozhiv  podborodok
   sebe na koleni. Dolzhno byt', ya izdal kakoj-to zvuk, potomu  chto
   on podnyal glaza, ulybnulsya, vypryamilsya  i  kivnul  mne  v  znak
   privetstviya.
     - Ty ne prosto punktualen, - skazal on, - ty prishel ran'she!
     YA  ne  mog  chetko  razglyadet'  ego  lica,  no   chelovek   byl
   priblizitel'no moego rosta,  odetyj  v  to,  chto  kazalos'  mne
   snegozashchitnym  kostyumom.  |to  byl  chernyj  nejlonovyj  cel'nyj
   kombinezon s yarko-zheltymi i oranzhevymi  nashivkami  na  grudi  i
   vdol' rukavov. Karmany i kozhanye botinki na zmejkah. Znakomo.
     - Tak ono i est', - otvetil ya emu kak ni v chem ne  byvalo.  -
   Kazhetsya, vot-vot dolzhen pojti sneg. - Gde my s  nim  nahodimsya?
     On zasmeyalsya.
     - Sneg uzhe poshel. On uzhe v vozduhe. Kak ty otnosish'sya k tomu,
   chtoby vyjti otsyuda?
     - YA ne protiv, - otvetil ya.
     Na trave parka,  kotoryj  okruzhal  zdanie,  stoyal  nebol'shoj,
   pohozhij na pauchka samoletik. On, dolzhna byt', vesil  ne  bol'she
   dvuhsot funtov, esli zapolnit' vse  ego  otseki.  U  nego  byli
   vysokie  kryl'ya,  obshitye  oranzhevym  i  zheltym  nejlonom.   Na
   konchikah kryl'ev razmeshchalis' tonkie yarkie ruli. Pered sideniyami
   nahodilsya  rul'   vysoty,   s   gorizontal'noj   stabilizaciej,
   pokrashennyj v takie  zhe  cveta,  szadi  raspolagalsya  nebol'shoj
   tolkayushchij propeller. YA videl mnozhestvo aeroplanov,  no  nikogda
   ik vstrechal nichego podobnogo etomu.
     Na  nem  byl  ne  snegozashchitnyj,  a  letnyj  kostyum,  kotoryj
   garmoniroval po cvetu s azroplanom.
     - Sadis', na levoe sidenie, esli hochesh'. - Kak on vezhliv, kak
   doveryaet mne, esli predlozhil zanyat' mesto pilota!
     - YA syadu sprava, - skazal  ya  i  probralsya  na  sidenie.  dlya
   passazhira. |to bylo nelegko sdelat',  pitomu  chto  vse  v  etom
   aeroplane bylo ochen' malen'kim.
     - Kak hochesh'. Mozhesh'  upravlyat'  im  sidya  s  lyubij  storony.
   Upravlenie standartnoe, no,  kak,  vidish',  zdes'  net  rulevyh
   pedalej.   Dlya   etogo   ispol'zuetsya   rychag.   Gorizontal'naya
   stabilizaciya   osushchestvyaetsya   chuvstvitel'nym   rulem   vysoty.
   Predstav', chto on tak zhe chuvstvitelen,  kak  ciklicheskij  rychag
   vertoleta, i ty smozhesh' posadit' ego.
     On kriknul "Ot vinta!", potyanulsya k rukoyatke, kotoraya  visela
   nad golovoj, potyanul ee, i motor zarabotal  tak  zhe  tiho,  kak
   elektricheskij ventilyator. On povernulsya ko mne.
     - Gotov?
     - Poleteli, - skazal ya.
     On tolknul vpered rychazhok,  kotoryj  byl  ne  bol'she,  chem  v
   igrushechnom  samoletike,  i  mashina  ustremilas'  vpered   pochti
   bezzvuchno, my postepenno otorvalis' ot zemli, otklonilis' nazad
   i nabirali  vysotu,  kak  bol'shoj  skorostnoj  aeroplan.  Zemlya
   uhodila vniz, zelenaya poverhnost' travy udalyalas' so  skorost'yu
   tysyacha futov v minutu.  On  tolknul  rychag  upravlenchya  vpered,
   otpustil gaz, i propeller tihon'ko zaurchal na vetru  u  nas  za
   spinoj. On otpustil rychagi i kivnul mne, chto ya mogu  prodolzhat'
   polet.
     - Teper' tvoya ochered'.
     - Spasibo.
     |to napominalo polet s parashyutom - s odnim  tol'ko  otlichiem,
   chto my ne padali vniz. My  dvigalis'  so  skorost'yu,  navernoe,
   tridcat' mil' i chas, sudya po vetru. |to byla  malen'kaya  chudnaya
   mashina, kotoraya napominala kreslo-kachalku za vosem' dollarov, a
   ne samolet. Stenki i pol kabiny byli prozrachny,  i  skvoz'  nih
   otkryvalsya takoj prekrasnyj vid, chto vse izvestnye mne  biplany
   po sravneniyu s etim samoletikom kazalis' glubokimi mogilami.  YA
   povernul vverh i  nachal  nabirat'  vysotu.  Samolet  byl  ochen'
   chuvstitelen k upravleniyu, kak on i preduprezhdal.
     - My mozhem zaglushit', motor? My mozhem parit' na  nem  kak  na
   planere?
     - Konechno.
     On prikosnulsya k  pereklyuchatelyu  na  rukoyatke  gaza  i  motor
   ostanovilsya. My besshumno skol'zili cherez to,  chto  dolzhno  bylo
   byt' podnimayushchimsya vozduhom... ya ne mog zametit' nikakoj poteri
   vysoty.
     - Kakoj sovershennyj malen'kij aeroplan!  Kakoj  on  krasivyj!
   Kak by mne tozhe priobresti  takoj?  On  udivlenno  vzglyanul  na
   menya.
     - Razve ty eshche ne dogadalsya, Richard?
     - Net.
     - Ty znaesh', kto ya?
     - Pochti. - YA pochuvstvoval, chto menya ohvatyvaet strah.
     - Prosto dlya interesa,- skazal  on,  -  projdi  chepez  stenu,
   kotoraya otdelyaet to, chto ty znaesh', i to, o  chem  osmelivaesh'sya
   govorit'. Sdelaj eto i skazhi mne, chej eto aeroplan i s  kem  ty
   sejchas letish'?
     YA otvel rychag upravleniya vpravo, i aeroplan myagko razvernulsya
   i napravilsya v storonu kuchevogo oblaka, kotoroe nahodilos'  nad
   potokom voshodyashchego  teplogo  vozduha.  |to  bylo  moej  vtoroj
   naturoj - iskat' vozmozhnosti podnyat'sya vverh,  kogda  motor  ne
   rabotaet.  YA  zabyl,  chto  nahozhus'  v  legkom,  kak   pushinka,
   samolete, kotoryj ne teryaet vysoty.
     - Esli by mne prishlos'  ugadyvat',  ya  by  skazal,  chto  etot
   aeroplan budet moim v budushchem, a ty -  tot  paren',  kotorym  ya
   kogda-nibud' stanu. - YA ne osmelilsya vzglyanut' na nego.
     - Ne tok uzhe ploho, - skazy on. -  YA  by  vyskazal  takuyu  zhe
   dogadku.
     - Dogadku? Razve ty ne znaesh'?
     - Vse stanovitsya zaputannym, kogda nachinaesh', mnogo  ob  etom
   dumat'. YA - odno iz tvoih budushchih, ty - odno iz  moih  proshlyh.
   Mne kazhetsya, chto ty Richard Bah,  perezhivayushchij  sejchas  denezhnyj
   uragan, ne pravda li? Novyj izvestnyj avtor? Devyat' aeroplanov,
   ne tak li?  I  bezuprechnaya  ideya,  kotoruyu  ty  razrabotal  dlya
   opisaniya sovershennoj zhenshchiny? Ty vsecelo verei etoj zhenshchine, no
   ona ostavlyaet ravnodushnym?
     My voshli pravym krylom v voshodyashchij potok, i kruto svernul  v
   nego.
     - Ne povorachivaj slishkom rezko, - skazal on. - Ved'  u  etogo
   samoleta malyj povorotnyj radius, i ty mozhesh'  vojti  v  potok,
   lish' slegka nakrenivshis'.
     - Horosho. - |ta radost'-aeroplan budet moim!  A  ya  budu  im.
   Skol'ko vsego on, dolzhno byt', znaet!
     - Poslushaj, - skazal ya. - U menya est' neskol'ko voprosov.  Ty
   iz moego dalekoyu budushchego? Dvadcat' let?
     - Blizhe k  pyati,  hotya  kazhetsya,  chto  pyat'desyat.  YA  mog  by
   sekonomit' tebe sorok devyat' iz nih, esli by  ty  menya  slushal.
   Mezhdu nami sushchestvuet nekotoroe razlichie. U menya est' otvety na
   vse tvoi voprosy, no, klyanus', ty ne budesh'  ih  slushat',  poka
   tebya ne razgladilo Velikim Katkom ZHiznennogo Opyta.
     Moe serdce szhalos'.
     - Ty dumaesh', chto ya ispugayus' togo, chto ty  mne  skazhesh'?  Ty
   uveren v tom, chto ya ne budu slushat'?
     - A chto, budesh'?
     - Komu zhe mne doveryat', esli ne tebe? - skazal ya.  -  Konechno
   zhe, ya budu slushat'!
     - Ty smozhesh'  menya  vyslushat',  no  nichego  ne  sdelaesh'.  My
   vstretilis' segodnya, potomu chto nam oboim eto interesno,  no  ya
   somnevayus' v tom, chto moi sovety tebe pomogut.
     - Pomogut!
     -  Ne  pomogut,  -  skazal  on.  -  CHto-to  pohozhee  na  etot
   aeroplan. V tvoem vremeni u nego eshche net nazvaniya, ego  eshche  ne
   izobreli. Kogda ego izobretut, on budet nazvan  sverhlegkim,  i
   eti  budet  revolyucionnym  dostizheniem  v  oblasti   sportivnoj
   aiiacii. No ty ne smozhesh' kupit' etu  mashinu  v  gotovom  vide,
   Richard, ili  nanyat'  togo,  kto  postroit  ee  dlya  tebya.  Tebe
   pridetsya sozdat' ee samomu: po chastyam. SHag pervyj, shag  vtoroj,
   shag tretij. To zhe kasaetsya i otvetov na  tvoi  voprosy,  ty  ne
   primesh' ih, esli ya tebe vydam ih  besplatno,  esli  ya  slovo  v
   slovo rasskazhu tebe, v chem ih smysl.
     YA znal, chto on oshibaetsya.
     - Ty zabyl, - skazal ya, - kak  bystro  ya  obuchayus'!  Daj  mne
   otvet i posmotri, chto ya sdelayu s nim!
     On legon'ko postuchal po rychagu upravleniya, davaya mne  ponyat',
   chto hochet poletat' nekotoroe vremya na nashem vozdushnom  zmee.  V
   voshodyashchem potoke my podnyalis' eshche na tysyachu futov i nahodilis'
   uzhe pochti pod samym oblakom. Polya, luga, lesa,  holmy,  reki  -
   vse eto prostiralos' pod nami, kak kraski na barhatnom  holste.
   Dorog  ne  bylo.  Podnimayas'  vverh,  my  slyshali  lish'   tihoe
   dunovenie, shepot ele zametnogo veterka.
     So spokojnoj ulybkoj kartezhnika,  nachinayushchego  blefovat',  on
   skazal:
     - Ty hochesh' najti svoyu rodstvennuyu dushu?
     - Da! YA davno ishchu ee, ty ved' znaesh'!
     - Tvoi zashchitnye dospehi, - skazal on, - predohranyayut tebya  ot
   vseh teh zhenshchin, kotorye so vsej  opredelennost'yu  pogubili  by
   tebya. No esli ty ne perestanesh' zashchishchat'sya,  ty  ottolknesh'  ot
   sebya i tu edinstvennuyu,  kotoraya  lyubit  tebya,  ponimaet  tebya,
   spasaet tebya ot tvoih  sobstvennyh  sredstv  zashchity.  Dlya  tebya
   sushchestvuet tol'ko odna sovershennaya zhenshchina. Ona edinstvenna,  a
   ne mnozhestvenna. Otvet, kotoryj ty ishchesh', sostoit v tom,  chtoby
   otkazat'sya ot svoej Svobody, svoej Nezavisimosti i zhenit'sya  na
   Lesli Parrish.
     On pravil'no postupil, kogda vzyal upravlenie samoletom v svoi
   ruki prezhde, chem skazat' eto mne.
     - Ty govorish'... CHTO? - ya zadyhalsya ot odnoj mysli  ob  etom.
   - Ty... Ty govorish'... ZHENITXSYA? YA ne  predstavlyayu  sebe...  Ty
   znaesh', chto ya dumayu o brake? Razve ty ne pomnish', chto ya  govoryu
   v lekciyah? CHto posle  Vojny  i  Religioznyh  Organizacij,  Brak
   prinosit lyudyam bol'she neschast... ty dumaesh', chto ya  ne  veryu  v
   eto? Otkazat'sya ot moej  SVOBODY!!  I  moej  NEZAVISIMOSTI?  Ty
   govorish' mne, chto otvet na moi voprosy  sostoit  v  tom,  chtoby
   ZHENITXSYA? Ty chto... mne skazat'... CHTO?
     On rassmeyalsya. YA ne videl vo vsem  etom  nichego  smeshnogo.  YA
   posmotrel na gorizont.
     - Ty dejstvitel'no ispugalsya, ne pravda li? - sprosil  on.  -
   No v etom otvet, kotoryj ty ishchesh'. Esli  by  ty  prislushalsya  k
   tomu, chto ty znaesh', vmesto togo, chto boyat'sya...
     - YA ne veryu tebe.
     - Vozmozhno, ty prav, - skazal on. - YA - tvoe samoe  veroyatnoe
   budushchee, no  ne  edinstvennoe.  -  On  povernulsya  na  sidenii,
   protyanul  ruku  po  napravleniyu  k  motoru  i  potyanul  rychazhok
   smesitelya. - No vpolne mozhet byt' i tak, ya dumayu, chto moya  zhena
   Lesli kogda-to budet i tvoej zhenoj tozhe. Ona sejchas spit ya moem
   mire, tochno tak zhe, kak tvoya podruga  Lesli  spit  v  tvoem  na
   drugoj storone kontinenta,  vdali  ot  tebya.  Kazhdaya  iz  tvoih
   mnogih  zhenshchin  -  i  eto  to,  chemu  ty  nauchilsya  u  nih,   -
   demonstriruet, kakim podarkom sud'by yavlyaetsya dlya tebya eta odna
   zhenshchina. Ty ponimaesh' eto? Tebe nuzhny eshche kakie-to otvety?
     - Esli vse svoditsya k tomu, o chem ty govorish', - skazal ya,  -
   ya ne uveren v tom, chto  oni  mne  nuzhny.  Otkazat'sya  ot  svoej
   svobody? Mister, vy ne znaete, kto ya takoj. Obojdus' bez  vashih
   otvetov. Uvol'te!
     - Ne bespokojsya. Ty zabudesh', etot polet; ty ne  vspomnish'  o
   nem eshche dolgo.
     - Ne zabudu, - skazal ya. - U moej pamyati zheleznaya hvatka.
     - Starina, - skazal on spokojno. - YA tak horosho tebya znayu. Ty
   ne ustaesh' ot svoego upryamstva?
     - Smertel'no ustayu. No esli upryamstvo mne trebuetsya dlya togo,
   chtoby  prozhit'  svoyu zhizn' tak, kak ya hochu ee prozhit',  ya  budu
   upryamym i vpred'.
     On  zasmeyalsya  i  dal  samoletu  vozmozhnost'  soskol'znut'  s
   vershiny voshodyashchego potoka. My medlenno plyli nad  peresechennoj
   mestnost'yu, i kazalos', chto  my  letim  ne  v  samolete,  a  na
   vozdushnom share. YA ne hotel obrashchat' vnimaniya na ego otvety, oni
   uzhasnuli, napugali i rasserdili menya.  No  detali  sverhlegkogo
   aeroplana otpechatalis' v  moej  pamyati:  alyuminievyj  karkas  i
   armatura, vypuklaya poverhnost' kryla, prisoedinenie kabelej  iz
   nerzhaveyushchej stali i  dazhe  zabavnoe  izobrazhenie  pterodaktilya,
   narisovannoe na rule vysoty. YA mog  nachat'  sobirat'  ego  hot'
   sejchas, esli ya dolzhen byl eto sdelat'.
     On nashel potok nishodyashchego vozduha i zakruzhilsya  v  nem  vniz
   podobno tomu, kak my ran'she  podnimalis'  v  voshodyashchem  potoke
   vverh. Vstrecha dolzhna byla vskore zakonchit'sya.
     - Ladno, - skazal ya. - Srazi menya eshche kakimi-nibud' otvetami.
     - YA ne dumayu, chto mne stoit eto delat',  -  skazal  on.  -  YA
   hotel predupredit' tebya, no sejchas ya  bol'she  ne  vizhu  v  etom
   neobhodimosti.
     - Pozhalujsta. Prosti mne moe upryamstvo. Vspomni  o  tom,  kto
   ya.
     On  nekotoroe  vremya  molchal,  a   zatem   reshil   prodolzhit'
   razgovor.
     - S Lesli ty budesh' bolee schastliv, chem kogda-libo Ran'she,  -
   skazal on. - V  etom  tebe  povezet,  Richard,  potomu  chto  vse
   ostal'noe budet katit'sya pryamo v ad. Vas  vdvoem  s  nej  budet
   presledovat' pravitel'stvo,  chtoby  vy  vyplatili  emu  den'gi,
   kotorye ty budesh' dolzhen iz-za plohoj raboty svoih  menedzherov.
   Ty ne smozhesh' pisat', potomu chto Departament po nalogooblozheniyu
   budet ugrozhat' tebe konfiskaciej  vsego  tvoego  imushchestva.  Ty
   razorish'sya, stanesh' bankrotom. Ty poteryaesh' svoi aeroplany, vse
   do poslednego: svoi dom, svoi  den'gi,  vse.  I  ty  nichego  ne
   smozhesh' delat'  v  techenie  neskol'kih  let.  |to  budet  samym
   priyatnym iz vsego, chto kogda-libo proishodilo s  toboj.  I  vse
   eto kogda-nibud' sluchitsya s toboj. Poka ya slushal, vo rtu u menya
   peresohlo.
      - |to odin iz otvetov na moi voprosy?
      - Net. Otvet poyavitsya, kogda ty prozhivesh' vse eto.
     On  poshel  na  snizhenie  nad  luzhajkoj  na  vershine  holma  i
   posmotrel vniz. Na krayu polyany stoyala zhenshchina. Zametiv nas, ona
   pomahala nam, letyashchim v aeroplane.
     - Hochesh' posadit' ego? - sprosil  on,  predlagaya  mne  rychagi
   upravleniya.
     - Zdes' slishkom malo mesta dlya  togo,  chtoby  prizemlyat'sya  v
   pervyj raz. Sdelaj eto sam.
     On vyklyuchil motor i splaniroval vniz po  okruzhnosti  bol'shogo
   radiusa.  Kogda  my  proleteli  nad  poslednimi  derev'yami,  za
   kotorymi nachinalas' polyana, on  ushel  nosom  vniz,  doletel  do
   samoj  travy,  a  zatem  snova  myagko  podnyal  nos  vverh.  Nash
   sverhlegkij ne  nachal  nabirat'  vysotu,  a  proplyl  neskol'ko
   sekund  v  vozduhe,   kosnulsya   kolesami   zemli,   prokatilsya
   nekotoroe rasstoyanie i ostanovilsya ryadom s Lesli, kotoraya  byla
   eshche bolee plenitel'na, chem ta, kotoruyu ya ostavil v Kalifornii.
     - Privet vam oboim, - skazala ona. - YA  reshila,  chto  vstrechu
   vas zdes' vmeste s vashim aeroplanom. - Ona potyanulas' k drugomu
   Richardu, chtoby  pocelovala  ego,  i  potrepala  ego  volosy.  -
   Predskazyvaesh', emu sud'bu?
     - Rasskazal emu, chto on najdet, chto poteryaet, - otvetil on. -
   On takoj chudnoj, dorogaya! On podumaet, chto ty - son!
     Ee volosy byli dlinnee, chem togda, kogda ya ee v poslednij raz
   videl, a lico myagche. Ona byla odeta  v  tonkij  shelk  limonnogo
   cveta. Zakrytaya svobodnaya bluzka mogla  by  pokazat'sya  slishkom
   strogoj, esli by shelk ne byl takim tonkim. SHirokij i yarkij, kak
   solnechnyj svet, poyas ohvatyval ee taliyu.  Prostornye  bryuki  iz
   beloj parusiny  byli  bez  shvov  i  dohodili  do  samoj  travy,
   zakryvaya vse, krome noskov ee bosonozhek.  Moe  serdce  chut'  ne
   ostanovilos', moi zashchitnye steny gotovy byli rassypat'sya v etot
   moment. Esli  mne  suzhdeno  provesti  svoyu  zhizn'  na  zemle  v
   obshchestve zhenshchiny, podumal ya, pust' eto budet eta zhenshchina.
     - Spasibo tebe, - skazala ona. -  YA  special'no  odelas'  dlya
   etogo  sluchaya.  Ne   chasto   nam   predstavlyaetsya   vozmozhnost'
   vstretit'sya  so  svoimi  predshestvennikami...  ne   chasto   eto
   sluchaetsya v seredine zhizni.
     Ona  obnyala  ego,  kogda  on  vylez  iz  aeroplana,  a  zatem
   povernulas' ko mne i ulybnulas'.  -  Kak  ty  sebya  chuvstvuesh',
   Richard?
     - Preispolnennym zavisti, - otvetil ya.
     - Ne zaviduj, - skazala ona. - |tot  aeroplan  tuda-to  budet
   tvoim.
     - YA ne zaviduyu aeroplanu tvoego muzha, - skazal ya. - YA zaviduyu
   emu, potomu chto u nego takaya zhena.
     Ona pokrasnela.
     - Ty - tot, kto nenavidit brak, ne tak li? Brak - eto "skuka,
   zastoj i neizbezhnaya poterya uvazheniya drug k drugu"!
     - Mozhet byt', ne neizbezhnaya.
     - |to uzhe horosho, - skazala  ona.  -  Kak  ty  dumaesh',  tvoe
   otnoshenie k braku izmenitsya kogda-nibud'?
     - Esli verit' tvoemu muzhu, to da.  YA  ne  mog  etogo  ponyat',
   poka ne uvidel tebya.
     To, chto ty uvidel, ne pomozhet tebe zavtra, - skazal Richard iz
   budushchego.  -  |tu  vstrechu  ty  tozhe  zabudesh'.  Tebe  pridetsya
   samostoyatel'no  nauchit'sya  vsemu,  delaya  otkrytiya  i  sovershaya
   oshibki. Ona vzglyanula na nego.
     - V bogatstve i v bednosti.
     On edva zametno ulybnulsya ej i skazala
     - Do teh por, poka smert' ne sblizit nas eshche bol'she.
     Oni podshuchivali nado mnoj, no ya  lyubil  ih  oboih.  Zatem  on
   skazal mne:
     - Nashe vremya zdes' podoshlo k  koncu.  I  tebe  uzhe  est'  chto
   zabyvat'. Poletaj  na  aeroplane,  esli  hochesh'.  A  nam  nuzhno
   speshit' obratno v mir svoego bodrstvovaniya, kotoryj  tak  dalek
   vo vremeni ot tebya, no tak blizok dlya nas. YA sejchas pishu  novuyu
   knigu, i esli mne povezet, pervym  delom  posle  probuzhdeniya  ya
   zapishu etot son na bumagu.
     On medlenno protyanul ruku v napravlenii ee lica, budto  zhelaya
   kosnut'sya ego, i ischez.
     ZHenshchina vzdohnula, grustya ot togo, chto vremya sna isteklo.
     - On prosnetsya, i ya prosnus' vsled za nim cherez minutku.
     Ona plavno sdelala shag v moyu  storonu  i  k  moemu  izumleniyu
   nezhno pocelovala menya.
     - Tebe budet nelegko, bednyj Richard, - skazala ona.
     - I ej tozhe budet trudno. Toj  Lesli,  kotoroj  ya  byla.  Vas
   zhdut  trudnye  vremena!  No  ne  bojtes'.  Esli  hochesh',  chtoby
   volshebstvo voshlo v  tvoyu  zhizn',  otkazhis'  ot  svoih  zashchitnyh
   prisposoblenij. Volshebstvo vo mnogo raz sil'nee, chem stal'!
     Ee glaza byli podobny vechernemu nebu. Ona  znala.  Kak  mnogo
   vsego ona znala!
     Ne perestavaya ulybat'sya,  ona  ischezla.  YA  ostalsya  odin  na
   polyane s aeroplanom. YA ne poletel na  nem  snova.  YA  stoyal  na
   trave i zapominal vse sluchivsheesya  so  mnoj,  pytayas'  navsegda
   zapechatlet' v svoem ume ee lico, ee slova - poka vsya okruzhayushchaya
   obstanovka ne ischezla iz vidu.

   Kogda  ya  prosnulsya,  za  oknom  bylo  temno,  steklo  bylo  useyano
dozhdevymi kaplyami, a na dal'nem beregu ozera vidnelas' izognutaya dugoj
liniya vechernih ognej.  YA  vypryamil  nogi  i  sel  v  temnote,  pytayas'
vsnomnit' svoj son. Ryadom s kreslom byl bloknot i ruchka.
   Mimoletnoe   snovidenie.   Doistoricheskoe   letayushchee   zhivotnoe   s
raznocvetnymi per'yami, kotoroe pereneslo menya i mir, gde ya  vstretilsya
licom k licu s zhenshchinoj, samoj prekrasnoj iz vseh, kogda-libo vidennyh
mnoj. Ona skazala lish'  odno  slovo:  "Volishebstvo".  |to  bylo  samoe
krasivoe lico...
   Volshebstvo. YA znal, chto vo sne byli eshche kakie-to sobytiya, no  ya  ne
mog ih vspomnit'. Menya perepolnyalo  odno  chuvstvo  -  lyubov',  lyubov',
lyubov'. Ona ne byla snom. YA prikasalsya k real'noj  zhenshchine!  Odetoj  v
solnechnyj svet. |to byla zhivaya zhenshchina, a ya ne mogu najti ee!
   Gde ty?
   CHuvstvo bezyshodnosti nahlynulo na menya,  i  ya  shvyrnul  bloknot  v
okno. On otskochil, rassypalsya i, ronyaya stranicy, upal  na  razlozhennye
mnoj letnye karty yuzhnoj Kalifornii.
   - Sejchas, chert naberi! Gde ty SEJCHAS?




   Kogda eto sluchilos', ya byl v Madride, igrivo shatayas'  skvoz'  turne
ispanskoj reprezentacii knigi, davaya interv'yu na yazyke,  vyzyvayushchem  u
telegostej i reporterov ulybku. Pochemu by i net?  Razve  mne  ne  bylo
priyatno, kogda ispanskij ili nemeckij ili francuzskij ili yaponskij ili
russkij posetitel' Ameriki, otpihnuv  perevodchika,  daet  ego  ili  ee
interv'yu na anglijskom? Nu, sintaksis slegka togo, slova vybirayutsya ne
sovsem tak kak mestnyj by ih vybral, no kak prekrasno  nablyudat',  kak
eti  lyudi  hrabro  balansiruyut  na  tonkoj  grani,  starayas'  s   nami
govorit'!
   - Sobytiya i idei, o kotoryh Vy pishete, sen'or Bah, vy v nih verite,
rabotayut li oni na Vas?
   Kamera  zagadochno  gudit,  ozhidaya,  kogda  ya  perevedu  vopros  dlya
sobstvennogo ponimaniya.
   -  Net  takogo  pisatelya  vo  vsem  mire,  -  ya  govoril  predel'no
medlenno, - kotoryj ili kotoraya by smogli by pisat' knigu na ideyah,  v
kotorye ona ili on ne verili by. My mozhem napisat'  chto-to  nastoyashchee,
esli tol'ko verim po-nastoyashchemu. YA ne nastol'ko eshche sovershenen...  kak
skazat' po-ispanski "izbrannyj"...  chtoby  zhit'  po  ideyam,  chego  mne
sil'no hotelos' by, no ya sovershenstvuyus' s kazhdym dnem.
   YAzyki - bol'shaya pushistaya podushka, prolozhennaya mezhdu naciyami  -  to,
chto drugie govoryat smazano i pochti teryaetsya v nih, i kogda my  govorim
soglasno ih grammatike, puh zabivaet  nam  rot.  Odno  drugogo  stoit.
Kakoe udovol'stvie vyrazit'  ideyu  frazami,  pust'  dalekimi  slovami,
medlenno,  i  poslat'  ee  v  plavan'e  cherez  bezdnu,  k  raznoyazykim
chelovecheskim sushchnostyam.
   Telefon v nomere zazvonil pozdno  noch'yu,  i,  prezhde  chem  ya  uspel
podumat' po-ispanski, skazal  "ALLO".  Malen'kij,  pridavlennyj  golos
dlinnogo-dlinnogo rasstoyaniya:
   - Privet, pokoritel', eto ya.
   - Vot   tak  priyatnyj  syurpriz!  Nu  razve  ty  ne  prelest',   chto
pozvonila!
   - Boyus', u nas tut neskol'ko  uzhasnyh  problem,  i  ya  dolzhna  byla
pozvonit'.
   - CHto za problemy?- YA ne mog sebe predstavite, kakie problemy mogli
by byt' stol' vazhnymi dlya Lesli, chtoby pozvonit' v polnoch' v Madrid.
   - Tvoj buhgalter staraetsya do tebya  dobrat'sya,  -  skazala  ona.  -
Tebe izvestno  pro  IRS?  Tebe  nikto  ne  rasskazyval?  Tvoj  delovoj
menedzher govorit chto-nibud'?
   Dlinnaya liniya ottreshchalas' i otshipelas'.
   - Net. Nichego. CHto takoe IRS? CHto proishodit?
   - Sluzhba nalogovoj  inspekcii.  Oni  hotyat,  chtoby  ty  uplatil  im
million dollarov  do  ponedel'nika  ili  oni  anulliruyut  vse  chem  ty
vladeesh'!
   |to byl udar takoj sily, chto eto ne moglo byt' pravdoj.
   - Anulliruyut vse?- skazal ya, - Do ponedel'nika? Pochemu ponedel'nik?
   - Oni  poslali  oficial'noe  uvedomleniem  tri  mesyaca  tomu.  Tvoj
menedzher  tebe  ne  skazal.  On  govorit,  chto  ty  ne  lyubish'  plohih
novostej...
   Ona skazala tak pechal'no, chto ya ponyal - ona ne razygryvaet.  Kak  ya
dolzhen byl postupit' s delovym  menedzherom,  finansovym  menedzherom...
zachem ya nanyal etih professionalov? Na samom dele ya ne nuzhdalsya v  tom,
chtoby nanimat' ekspertov dlya takoj prostoj veshchi kak uplata podohodnogo
naloga v IRS. YA by mog eto delat' sam.
   - YA mogu tebe chem-nibud' pomoch'?- skazala ona.
   - YA ne znayu.
   Kakoe strannoe dolzhno byt' oshchushchenie, kogda uvidish'  samolet  i  dom
opechatannymi.
   - YA sdelayu vse, kak ty hochesh', - skazala ona. - YA  v  sostoyanii.  YA
dumayu mne nuzhno uvidet'sya s advokatom.
   - Horoshaya ideya. Pozvoni moemu advokatu  v  Los-Anzhelese.  Posmotri,
mozhet u nego v kontore est' kto-nibud', kto razbiraetsya v  tarifah.  I
ne volnujsya. |to dolzhno  byt'  oshibka.  Ty  mozhesh'  sebe  predstavit',
million dollarov po tarifu? Vse chto proishodit, - eto to, chto ya dolzhen
poteryat' million dollarov i eto budet ne po tarifu. Provod tresnet.  YA
pogovoryu s IRS, kogda vernus' i uvizhu, chto  nuzhno  predprinyat',  i  my
pokonchim so vsem etim delom.
   - O'kej, - skazala ona, ozabocheno.  -  YA  pozvonyu  tvoemu  advokatu
pryamo sejchas. Pospeshi domoj, pozhalujsta, kak mozhno bystrej! - Golos  u
nee byl napryazhennyj i ispugannyj.
   - YA dolzhen ostat'sya dnya na dva, ne bol'she. Ne volnujsya. My vse  eto
ureguliruem i ya tebya skoro uvizhu!
   - I ty ne volnujsya, - skazala ona. - Uverena, chto smogu  chto-nibud'
sdelat'...
   Kak stranno, podumal ya, zalezaya pod odeyalo v Madride.  Ona  govorit
ob etom  tak  ser'ezno!  Neuzheli  eto  tak  dlya  nee  vazhno,  chto  ona
bespokoitsya!
   YA podumal o menedzherah, kotoryh nanyal. Esli vse eto  bylo  pravdoj,
kazhdyj iz nih dolzhen byt' uvolen.  Derzhu  pari,  chto  u  etoj  zhenshchiny
bol'she delovoj smekalki v zastezhke dlya volos,  chem  u  vseh  ostal'nyh
vmeste vzyatyh.
   CHto ty znaesh' - ya ne dolzhen byl pokupat'  na  veru  nezasluzhivayushchee
doveriya. Ili na bol'shie oklady, ili zvaniya, ili na polozhenie,  ili  na
vnushitel'nyj schet.
   I kogda ustalye ruki opustilis', ya vnezapno osoznal: ne oni, no  my
isparyaemsya.
   Au, Richard, que tonto! Estoy un burro, estoy un burro estupido!
   Interesno, podumal ya. Men'she dvuh nedel' v Ispanii i uzhe  dumayu  na
ispanskom yazyke.




   V kartoteke na ee stole moe vnimanie  privlekla  nadpis'  "Richard".
YA, reshiv, chto eto prednaznacheno mne, prinyalsya chitat'.

               Luchashchayasya sin' spokojnogo rassveta
               Rosla s prihodom dnya, podobno schast'yu,
               Vse yarche, yarche golubye kraski,
               Ot samyh nezhnyh... do nebesno-sinih.
               Polety radosti, poryvy voshishchen'ya
               Byt' vyshe vysoty stremilis'.

               Poka zakata laskovye kryl'ya
               Ne obnyali nas rozovoj palitroj,
               I my soedinilis' v yarko-krasnom
               Proshchanii dvoih vlyublennyh.
               Dusha Zemli, Dusha Nebes,
               Pronizannye krasotoj volshebnoj.

               Nastala noch',
               Malyshka iz ee vladenij, Luna,
               Smeyalas' v storone ot temnoty.
               V otvet ya podarila ej svoj smeh
               I vot o chem podumala togda ya:

               CHto puteshestvuya nad mirom,
               Napolnennoe vot takim zhe
               Iskristo-zolotistym smehom nebo
               Zabotitsya o tom, chtob Vy,
               Siyayushchie Golubye Glazki,
               Mogli by videt' i mogli by slyshat',


              CHto kak-to nezametno my vtroem
              Soedinilis' v radosti volshebnoj,
              Obrazovalsya mir iz nas troih,
              Hotya my porozn', no ediny my,
              Ved' rasstoyan'ya ne imeyut smysla.

              I ya usnula
              V mire,
              Ulybki polnom.

   YA prochital vse eto odin raz, i snova, zatem eshche raz, medlenno.
   - Malen'kaya vuki, - okliknul ya ee. - Kto napisal stihotvorenie  pro
malyshku-Lunu, smeyushchuyusya k storone ot temnoty?  V  kartoteke  na  tvoem
stolike? |to ty napisala?
   Lesli otozvalas' iz  gostinoj,  gde  vokrug  nee  raskinulis'  gory
razlichnyh investicionnyh blankov, prerii zapisej o rashodah i dohodah,
reki  pogashennyh  chekov.  Pervoprohodec  v  chuzhoj  strane,  okruzhennyj
vagonami bumagi.
   Lesli  slovno  predchuvstvovala,  chto  Departament   Nalogooblozheniya
pred'ayavit pretenzii. I teper' ona rabotala  s  neveroyatnoj  skorost'yu
nad podgotovkoj fakticheskogo  materiala,  poskol'ku  do  chetverga,  na
kotoryj byli naznacheny peregovory, ostavalos' dve nedeli.
   - Prosti, ya ne rasslyshala, - otkliknulas' ona. -Da, eto ya napisala.
NE CHITAJ |TOGO. POZHALUJSTA!
   - Slishkom pozdno, - otvetil ya dostatochno tiho dlya togo,  chtoby  ona
ne uslyshala.
   Poroj nam interesno, smozhem li my  kogda-libo  uznat'  svoih  samyh
blizkih druzej, to, o chem oni dumayut, chto v ih serdce.
   A potom nam vdrug popadaetsya na glaza sekretnyj listok bumagi,  gde
oni peredali chistotu svoego serdca, podobnuyu vesne v  gorah.  YA  snova
perechital stihotvorenie Lesli. Ono bylo datirovano dnem, kogda ya uehal
v Ispaniyu, i teper', na sleduyushchij den'  posle  moego  vozvrashcheniya,  ya,
obshchayas' vsego lish' s listom bumagi, uznal, chto chuvstvovala ona  togda.
Okazyvaetsya, ona  poet!  I  pri  tom  glubokij,  blagorodnyj,  smelyj.
Napisannoe moglo zadet' menya  tol'ko  v  sluchae  ego  glubiny.  To  zhe
kasaetsya poletov, fil'mov, besed, - neznachitel'nyh na  pervyj  vzglyad,
no trogayushchih dushu.
   Krome nee, ya ni s kem by ne otvazhilsya vesti sebya estestvenno,  byt'
takim zhe rebyachlivym, takim zhe  glupym,  takim  zhe  znayushchim,  takim  zhe
seksual'nym, takim zhe vnimatel'nym i nezhnym,  kakim  ya  byl  na  samom
dele.  Esli  by  slovo  "lyubov'"  ne  bylo   iskazheno   licemeriem   i
sobstvennichestvom, esli by eto slovo oznachalo to, chto podrazumeval pod
nim ya, to ya gotov byl priznat', chto lyublyu ee.
   YA opyat' prochel stihi.
   -  |to  prekrasnoe  stihotvorenie,  Lesli.- Prozvuchalo kak-to slabo
i neubeditel'no. Ponyala li ona, chto ya  imel  v vidu?
   Ee serebryanyj golos prozvenel mne v otvet  tyazheloj  cep'yu.
   - CHert poberi,Richard,ya zhe prosila tebya ne chitat'!|to sugubo lichnoe!
Kogda ya zahochu, ya sama pozvolyu tebe vse uznat'! A teper' vyjdi iz  ka-
bineta, pozhalujsta, vyjdi ottuda i pomogi mne!
   Stihotvorenie  totchas  zhe  razletelos'  v  moej  golove  na  melkie
cherepki, slovno glinyanaya tarelka, rasstrelyannaya v upor. S neistovstvom
molnii. Ledi, kto ty takaya, chtoby krichat' na menya! TOT, kto kogda-libo
povyshal na menya golos, videlsya so mnoj v poslednij raz, v poslednij. YA
ne nuzhen tebe. CHto zh, ty  menya  i  ne  poluchish'.  Proshchaj...  Proshchaj...
PROSHCHAJ... PROSHCHAJ!
   Posle dvuhsekundnoj vspyshki gneva ya razozlilsya na samogo  sebya.  YA,
tak  dorozhivshij   lichnoj   neprikosnovennost'yu,   osmelilsya   prochest'
stihotvorenie, kotoroe, kak dala ponyat' mne Lesli, bylo ochen'  lichnym.
Kak by ya pochuvstvoval sebya, esli by ona postupila so  mnoj  tochno  tak
zhe? Neprosto dazhe predstavit' takoe. Ona imeet polnoe pravo vyshvyrnut'
menya  iz  svoego  doma.  A  ya  vovse  ne  hochu  polozhit'  konec  nashim
otnosheniyam, potomu chto nikto i nikogda  ne  byl  mne  tak  dorog,  kak
ona... Stisnuv zuby i ne proroniv ni slova, ya napravilsya  v  gostinuyu.
   - YA ochen' sozhaleyu o sluchivshemsya, - skazal ya vinovato, -  i  prinoshu
svoi izvineniya. |to, dejstvitel'no, bespardonnyj postupok, i ya  obeshchayu
tebe, chto on nikogda ne povtoritsya.
   Neistovstvo  ohladevalo.  Rasplavlennyj  svinec  opustili  v   led.
Stihotvorenie po-prezhnemu napominalo rasseyavshuyusya pyl'.
   - Razve tebya eto sovsem ne  bespokoit?  -  Ona  byla  razdrazhena  i
dovedena do otchayaniya.- Ty ne smozhesh' pribegnut' k pomoshchi yuristov, poka
u nih ne budet neobhodimyh materialov. I eta... kasha!...  |to  i  est'
tvoi zapisi!
   V ee rukah mel'kali bumagi, ukladyvayas' n dve stopki, odna - zdes',
drugaya - tam.
   - Est' u tebya kopii tvoih nalogovyh kvitancij? Ty znaesh',  gde  eti
kvitancii?
   YA ponyatiya ne imel. Esli ya i pital  otvrashchenie  k  chemu-libo,  krome
Vojny, Organizovannoj Religii i Brakosochetaniya, to,  po-vidimomu,  eto
byli Finansovye Dokumenty. Uvidet' nalogovuyu kvitanciyu bylo  dlya  menya
vse ravno, chto  stolknut'sya  licom  k  licu  s  Meduzoj:  ya  mgnovenno
kamenel.
   - Oni dolzhny byt'  gde-to zdes', - proiznes ya neuvereno. - Sejchas ya
posmotryu.
   Ona sverilas' so  spiskom  v  bloknote,  kotoryj  lezhal  u  nee  na
kolenyah, podnyala vverh karandash. - Kakov byl  tvoj  dohod  za  proshlyj
god?
   - Ne znayu.
   - Priblizitel'no. Plyus-minus desyat' tysyach dollarov.
   - Ne znayu.
   - Nu, Richard! Plyus-minus pyat'desyat tysyach, sto tysyach dollarov?!
   - CHestno, Lesli. YA i pravda, v samom dele, - ne znayu!
    Ona  opustila  karandash  i  posmotrela  na  menya  tak, budto ya byl
biologicheskij ekzemplyar, izvlechennyj iz arkticheskih l'dov.
   - V predelah milliona dollarov, - proiznesla ona ochen'  medlenno  i
chetko. - Esli ty v proshlom golu poluchil men'she, chem million  dollarov,
skazhi: "Men'she milliona dollarov". Esli  ty  poluchil  bol'she  milliona
dollarov, skazhi: "Bol'she milliona dollarov".
   Ona govorila terpelivo, kak s nesmyshlenym rebenkom.
   - Mozhet byt',  bol'she  milliona,  -  pytalsya  vspomnit'  ya.  -  No,
vozmozhno, i men'she. A mozhet byt', dva milliona.
   Ee terpenie lopnulo.
   - Richard! Pozhalujsta! Ved' eto ne igra! Neuzheli ty ne vidish', chto ya
starayus' pomoch'?
   - RAZVE TY NE VIDISHX, CHTO  YA  NE  ZNAYU!  YA  NE  IMEYU  NI  MALEJSHEGO
PONYATIYA, SKOLXKO DENEG  YA  POLUCHIL.  MNE  BEZRAZLICHNO  TO,  SKOLXKO  YA
POLUCHIL DENEG! U MENYA ESTX ... U MENYA BYLI LYUDI, KOTORYH YA  SPECIALXNO
NANYAL, POTOMU CHTO ONI RAZBIRALISX V |TOM BARAHLE, YA  TERPETX  NE  MOGU
VSE |TI ZAPISI. YA NE ZNAYU, SKOLXKO!
   So storony eto smotrelos', kak scena iz spektaklya "YA ne znayu".
   Ona kosnulas' rezinkoj ugolka svoego  rta,  posmotrela  na  menya  i
posle dlitel'nogo molchaniya sprosila: ]
   - Ty i v samom dele ne znaesh'?
   - Net. - YA oshchutil sebya podavlennym, neponyatym, odinokim.
   - YA veryu tebe, - myagko skazala  ona.  -  No  kak  tebe  udaetsya  ne
orientirovat'sya v predelah milliona dollarov?
   Uvidev vyrazhenie moego lica, ona zamahala  rukoj,  kak  by  zabiraya
svoi slova obratno.
   - O'kej, o'kej! Ty ne znaesh'.
   Nekotoroe vremya ya s otvrashcheniem rylsya v  papkah.  Bumagi,  sploshnye
bumagi. I chego tol'ko v nih  net.  Schitaetsya,  chto  cifry,  napisannye
neznakomym pocherkom, otpechatannye na razlichnyh mashinkah, vse eshche imeyut
ko  mne  kakoe-to  otnoshenie.  Investicii,  tovary,  brokery,  nalogi,
bankovskie scheta...
   - Vot oni, nalogi! - voskliknul ya s  oblegcheniem.  -  Celaya  papka
nalogov!
   -  Horoshij  mal'chik!  -   pohvalila   ona   menya   slovno   ya   byl
koker-spanielem, otyskavshim uteryannyj braslet.
   - Gav, - vyrvalos' u menya.
    Beglo prosmatrivaya zagolovki kvitancij, proveryaya otdel'nye zapisi,
ona ne otvetila mne.
   Poka ona chitala, bylo tiho, i ya zeval, ne otkryvaya rta.  YA  izobrel
etot tryuk na urokah anglijskogo v srednej shkole.
   YA  smotrel,  kak   Lesli  izuchaet  nalogovye  kvitancii,   pokryvaya
stranicu za stranicej zametkami dlya yuristov.
   Richard-segodnya ne zanimaetsya  vsej  etoj  chertovshchinoj.  |to  delaet
Lesli-teper', kotoraya ni na jotu ne vinovata  v  tom,  chto  sluchilos'.
Lesli  ne  letala  na  skorostnyh  samoletah;  u  nee  dazhe  ne   bylo
vozmozhnosti predotvratit' krah imperii.  Zato  Lesli  teper'  pytaetsya
sobrat' ee oskolki, esli eto u nee poluchitsya. Kakaya nagrada za to, chto
u nee est' drug Richard Bah!
   A on posle vsego etogo serditsya na nee, potomu chto ona povysila  na
nego golos, kogda on prochel ee sugubo lichnoe stihotvorenie!
   - Richard, - myslenno skazal ya sebe, - tebe nikogda ne  prihodilo  v
golovu, chto ty i v samom dele bespoleznyj, nikomu ne nuzhnyj sukin syn?
   Pervyj raz v zhizni ya cep'ezno nad etim zadumalsya.




   Vse bylo kak vsegda, razve tol'ko ona byla chut' tishe,  chem  obychno,
no ya etogo ne zametil.
   - Ne mogu poverit', Lesli, chto u tebya net svoego samoleta.  U  tebya
vstrecha v San Diego - polchasa i ty tam! - YA proveril uroven'  masla  v
dvigatele Majersa 200, kotoryj v etot raz prines menya k nej na  zapad,
ubedilsya, chto kryshki toplivnyh bakov plotno zakryty, kolpachki odety na
nih i zashchelknuty zamkami.
   Ona chto-to otvetila pochti shepotom.  Na  nej  byl  kostyum  pesochnogo
cveta, slovno special'no dlya nee sshityj. Rasslabivshis', ona stoyala  na
solnce u levogo kryla moego "delovogo" samoleta, odnako vid u nee  byl
slegka boleznennyj.
   - Prosti, vuk, - skazal ya, - ya tebya ne rasslyshal.
   Ona prokashlyalas'.
    -  YA  govoryu,  chto  mne kak-to udavalos' do sih por obhodit'sya bez
samoleta.
   YA polozhil ee sumochku nazad, uselsya na  levoe  sidenie  i  pomog  ej
zabrat'sya  na  pravoe,  potom  zakryl  iznutri  dver',  ne   prekrashchaya
govorit'.
   - V pervyj raz, kogda ya uvidel  etu  panel',  ya  voskliknul:  "Ogo!
Skol'ko tut  vsyakih  ciferblatov,  pereklyuchatelej,  priborov  i  vsego
prochego!" V kabine Majersa priborov bol'she, chem u  ego  sorodichej,  no
cherez nekotoroe  vremya  k  nim  privykaesh',  i  vse  stanovitsya  ochen'
prosto.
   - Horosho, - skazala ona edva  slyshno.  Ona  smotrela  na  pribornuyu
panel' primerno tak zhe, kak ya smotrel  na  s容mochnuyu  ploshchadku  v  tot
den', kogda ona vzyala menya s soboj na MGM. V ee  glazah,  konechno,  ne
bylo takogo  blagogoveniya,  no  bylo  vidno,  chto  videt'  pribory  ej
prihodilos' nechasto.
   - OT VINTA! -  zakrichal  ya,  i  ona  posmotrela  na  menya  bol'shimi
glazami, slovno sluchilos' chto-to stol' iz ryada von vyhodyashchee, chto  mne
prishlos' zakrichat'.
   - Vidno, ne privykla k samoletam, men'shim, chem reaktivnyj lajner, -
podumal ya.
   - Vse v poryadke, - uspokoil ya ee. - My znaem,  chto  vozle  samoleta
nikogo net, no vse zhe krichim ot vinta! ili  beregis'  propellera!  ili
chto-nibud' v takom rode, chtoby tot, kto eto uslyshit, znal, chto  sejchas
zapustitsya nash dvigatel', i ushel s dorogi. Staraya pilotskaya privychka.
   - Zamechatel'no, - kivnula ona.
   YA vklyuchil pitanie, toplivnaya smes' dostigla nasyshcheniya,  ruchku  gaza
podvinul  na  pol-dyujma,  vklyuchil  toplivnyj  nasos.  (YA  pokazal   na
toplivnyj manometr, chtoby ona uvidela, chto davlenie topliva  vyroslo),
vklyuchil zazhiganie i nazhal knopku startera.
   Propeller kachnulsya, i  dvigatel'  v  tot  zhe  moment  zapustilsya  -
snachala chetyre cilindra, zatem pyat',  shest',  i  nakonec  on  dovol'no
zaurchal, slovno lev, kotoryj v ocherednoj raz prosnulsya. Po vsej paneli
zadvigalis' strelki priborov: pokazatel' davleniya  masla,  vakuummetr,
ampermetr, vol'tmetr, ukazatel' napravleniya,  iskusstvennyj  gorizont,
navigacionnye   indikatory.    Zasvetilis'    ogon'ki,    oboznachayushchie
radiochastoty; v dinamikah  poslyshalis'  golosa.  Scena,  v  kotoroj  ya
uchastvoval ne menee desyatka tysyach raz v tom ili inom samolete, s  togo
momenta, kak okonchil srednyuyu shkolu. I  sejchas  mne  eto  nravilos'  ne
men'she, chem togda.
   YA prinyal predpoletnuyu informaciyu, poshutil s dispetcherom o tom,  chto
my Majers, a ne malen'kij Nevion, otpustil tormoza, i  my  porulili  k
vzletno-posadochnoj polose. Lesli sledila za tem, kak  drugie  samolety
rulyat, vzletayut, sadyatsya. Ona sledila za mnoj.
   - YA nichego ne mogu ponyat' iz togo, chto oni govoryat, -  pozhalovalas'
ona. Ee volosy byli tshchatel'no zachesany nazad i zapravleny pod  bezhevyj
beret. YA oshchushchal sebya pilotom nekoj kompanii,  na  bort  k  kotoromu  v
pervyj raz podnyalsya ee ocharovatel'nyj prezident.
   - |to avia-yazyk, edakij kod,  -  poyasnil  ya.  -  My  ego  ponimaem,
potomu chto tochno znaem, chto budet skazano:  nomera  samoletov,  nomera
vzletno-posadochnyh  polos,  ocherednost'  vzleta,  napravlenie   vetra,
informaciya o dvizhenii. Skazhi ya chto-nibud', chego dispetcher ne  ozhidaet:
- |to Majerc Tri, Devyat', Majk, u  nas  na  bortu  sandvichi  s  syrom,
gotov'te majonez, - on peresprosit: - CHto? CHto? Povtorite?- Sandvichi s
syrom - eto vyrazhenie ne iz avia-yazyka.
   V tom, chto my slyshim, - podumal ya, - ochen' mnogoe opredelyaetsya tem,
chto my  ozhidaem  uslyshat',  otseivaya  vse  ostal'noe.  YA  natrenirovan
slushat' avia-peregovory; ona natrenirovana slushat' muzyku,  slyshat'  v
nej to, o chem ya dazhe ne dogadyvayus'. Mozhet, i so zreniem tak zhe? Vdrug
my prosto otseivaem videniya, NLO, duhov? Vdrug my otseivaem neznakomye
vkusy, otbrasyvaem neugodnye nam oshchushcheniya, a potom  obnaruzhivaem,  chto
vneshnij mir predstaet pered nami takim, kakim my ozhidaem ego  uvidet'?
Na  chto  by  on  byl  pohozh,  esli  by  my  videli  v  infrakrasnom  i
ul'trafioletovom svete, ili nauchilis' by  videt'  auru,  nenastupivshee
eshche budushchee, proshloe, chto tyanetsya za nami hvostom?
   Ona vslushivalas' v efir, pytayas' razgadat'  vnezapno  proryvayushchiesya
dispetcherskie peregovory, i na minutu ya zadumalsya,  kak  shirok  spektr
teh nebol'shih priklyuchenij, v kotorye my s nej popadali.
   Kto-to drugoj v etot moment uvidel by akkuratnuyu  krasivuyu  delovuyu
zhenshchinu, gotovuyu obsuzhdat' voprosy finansirovaniya fil'mov, ekonomii  i
pererashoda sredstv, grafiki i mesta s容mok.
   YA zhe, prishchuriv glaza, mog uvidet' ee takoj, kakoj  ona  byla  chasom
ran'she - tol'ko chto vyshedshaya  iz  vannoj,  oblachennaya  lish'  v  teplyj
vozduh dvuh fenov, ona ustavilas' na menya, kogda ya voshel v ee dver'  i
zasmeyalas' sekundoj pozzhe, kogda ya vrezalsya v stenu.
   Kakaya  dosada,  -  podumal  ya,   -   chto   takie   radosti   vsegda
zakanchivayutsya yarlykami, obidami, sporami, slovom, polnym naborom  vseh
prelestej supruzhestva, nevziraya na to, zhenat ty ili net.
   YA nazhal knopku mikrofona na shturvale. - Majers Dva Tri Devyat'  Majk
gotov vyjti na Dva-Odin.
   - Tri Devyat' Majk, vzlet razreshayu; potoropites',  bort  zahodit  na
posadku.
   - Majk prinyal, - otvetil  ya.  YA  naklonilsya  v  storonu  prezidenta
kompanii i proveril, plotno li zakryta dver'.
   - Gotova?- skazal ya.
   - Da, - otvetila ona, glyadya pryamo pered  soboj.  Urchanie  dvigatelya
pereroslo v rev moshchnost'yu v trista loshadinyh sil. Samolet  ponessya  po
polose, i nas vdavilo v sideniya. Rascherchennyj liniyami asfal't za oknom
prevratilsya v razmytoe pyatno, na smenu kotoromu prishla uplyvayushchaya vniz
Santa Monika. YA perevel rychag shassi v polozhenie "ubrano".
   - Kolesa sejchas  poshli  vverh,  -  poyasnil  ya  Lesli,  -  a  sejchas
zakrylki... vidish', oni vtyagivayutsya  v  kryl'ya.  Teper'  my  neskol'ko
sbavim oboroty dlya nabora vysoty, i v kabine stanet chut' tishe...
   YA povernul na neskol'ko oborotov ruchku gaza, potom  ruchku  oborotov
propellera,  zatem  regulyator  nasyshchennosti  toplivnoj  smesi,   chtoby
privesti v normu temperaturu vyhlopnyh gazov.
   Na paneli zazhglis' tri krasnyh lampochki. SHassi polnost'yu  voshli  na
svoi mesta i zafiksirovalis'. Rychazhok shassi v  nejtral'noe  polozhenie,
chtoby vyklyuchit' gidravlicheskij nasos. Samolet stal nabirat' vysotu  so
skorost'yu chut' men'she tysyachi futov v minutu. |to, konechno ne T-ZZ, tot
podnimaetsya gorazdo bystree, no  on  i  rashoduet  ne  shest'  gallonov
topliva v chas.
   Vnizu proplyla beregovaya liniya, sotni lyudej na plyazhe.
   Esli sejchas otkazhet dvigatel', -  otmetil  ya  pro  sebya,  -  hvatit
vysoty, chtoby vernut'sya i prizemlimsya na ploshchadke dlya gol'fa ili  dazhe
pryamo na polose.
   My sdelali plavnyj shirokij razvorot nad aeroportom i vzyali kurs  na
pervyj promezhutochnyj punkt na marshrute v San Diego. Nash put'  prolegal
nad Los-Anzhelesskim  mezhdunarodnym  aeroportom,  i  Lesli  ukazala  na
neskol'ko lajnerov, zahodyashchih na posadku.
   - My u nih na nuti?
   - Net, - otvetil ya. - Nad aeroportom est' koridor; my  nahodimsya  v
nem.  Samoe  bezopasnoe  dlya  nas  mesto  -  nad   vzletno-posadochnymi
polosami, tak kak,  vidish',  vse  bol'shie  lajnery  vzletayut  s  odnoj
storony polosy, a zahodyat na posadku s drugoj. Dispetchery nazyvayut  ih
"zhemchuzhnoj cepochkoj". Noch'yu, kogda goryat bortovye ogni, oni stanovyatsya
cepochkoj brilliantov.
   YA  snizil  oboroty,  chtoby  perejti  v  poletnyj  rezhim,  dvigatel'
zarabotal eshche tishe.
   V ee  glazah  poyavilos'  voprositel'noe  vyrazhenie,  kogda  ya  stal
krutit' razlichnye ruchki, i ya prinyalsya ob座asnyat', chto proishodit.
   - Sejchas my vyrovnyalis'. Vidish', strelka spidometra  dvizhetsya?  Ona
dojdet primerno vot dosyuda, eto gde-to sto devyanosto mil' v chas.  |tot
ciferblat pokazyvaet nashu vysotu. Malen'kaya strelka oznachaet tysyachi, a
bol'shaya - sotni. Kakaya u nas vysota?
   - Tri tysyachi... pyat'sot?
   - Skazhi bez voprositel'noj intonacii.
    Ona pril'nula ko mne, chtoby vzglyanut' na al'timetr pryamo.
   - Tri tysyachi pyat'sot.
   - Pravil'no!
   Tysyachej futov vyshe v koridore nam navstrechu plyla CHessna 182.
   -  Vidish'  ee?  Ona  idet  na  vysote  chetyre  tysyachi   pyat'sot   v
protivopolozhnom napravlenii. My  priderzhivaemsya  opredelennyh  pravil,
chtoby v vozduhe derzhat'sya drug ot  druga  na  dostatochnom  rasstoyanii.
Nesmotrya na eto, ukazyvaj mne na lyuboj samolet, kotoryj  ty  zametish',
dazhe esli ty znaesh', chto ya tozhe ego vizhu. My vsegda staraemsya smotret'
po storonam, zamechat' drugih, sami staraemsya byt' zametnymi. U nas  na
bryuhe i na konchike hvosta ustanovleny migayushchie lampochki, chtoby  drugim
bylo legche nas zametit'.
   Ona  kivnula  i  prinyalas'  iskat'  glazami  samolety.  Vozduh  byl
spokoen, slovno glad' molochnogo ozera. Esli sbrosit' so scheta  urchanie
dvigatelya, to my mogli by s tem zhe uspehom  letet'  v  nizkoskorostnoj
kosmicheskoj kapsule vokrug Zemli. YA potyanulsya vniz i podkrutil trimmer
na pribornoj paneli.
    -  CHem bystree letit samolet, tem bol'she nuzhno napravlyat' ego vniz
s pomoshch'yu trimmera, inache on nachnet podnimat'sya. Hochesh' povesti ego?
   Ona otpryanula tak, slovno podumala,  chto  ya  sobirayus'  vruchit'  ej
dvigatel'.
   - Net, vuki, spasibo. YA ved' ne znayu, kak.
   - Samolet letit sam.  Pilot  prosto  ukazyvaet  emu,  kuda  letet'.
Myagko,  akkuratno.  Voz'mis'  rukoj  za  shturval  pryamo  pered  soboj.
Legon'ko, prosto tremya pal'cami. Vot tak, horosho. YA obeshchayu, chto ne dam
tebe sdelat' nichego plohogo.
   Ona s opaskoj kosnulas' pal'cami shturvala, slovno eto  byl  kapkan,
gotovyj szhat' ee ruku.
   - Vse, chto tebe nuzhno sdelat', -  eto  nazhat'  legon'ko  na  pravuyu
polovinu shturvala.
   Ona voprositel'no na menya posmotrela.
   - Nu, davaj. Pover' mne, samoletu eto nravitsya. Nazhmi  legon'ko  na
pravuyu polovinu.
   SHturval pod ee pal'cami sdvinulsya na pol-dyujma, i  Majers,   kak  i
polagaetsya, nakrenilsya vpravo, prigotovivshis' k razvorotu. Ona zataila
dyhanie.
   - A teper' nazhmi na levuyu polovinu shturvala. - Ona prodelala eto  s
takim  vyrazheniem,  slovno  stavila  fizicheskij   eksperiment,   ishod
kotorogo  byl  absolyutnoj  zagadkoj.  Kryl'ya  vyrovnyalis',  i  ya   byl
nagrazhden ulybkoj, v kotoroj svetilas' radost' otkrytiya.
   - Teper' potyani shturval nemnogo na sebya...
   K tomu vremeni, kak na gorizonte pokazalsya aeroport San Diego,  ona
zavershila svoj pervyj letnyj urok, ukazyvaya mne na samolety razmerom s
pylinku, do kotoryh bylo ne men'she pyatnadcati mil'. Ee glaza  byli  ne
tol'ko prekrasny, no i obladali ostrym zreniem. Letet' s nej bylo odno
udovol'stvie.
   - Ty stanesh' horoshim letchikom,  esli  pozhelaesh'  kogda-nibud'  etim
zanyat'sya. Ty obrashchaesh'sya s samoletom nezhno. Bol'shenstvo  lyudej,  kogda
ih prosish' v pervyj raz delat' vse myagko,ot volneniya dergayut za rychagi
upravleniya tak, chto bednyj samolet nachinaet brykat'sya  i  vstavat'  na
dyby... Esli by ya byl samoletom,  mne  by  ponravilos',  kak  ty  mnoj
upravlyaesh'.
   Ona iskosa vzglyanula na menya i snova prinyalas' vyiskivat'  letayushchie
ob容kty. My stali spuskat'sya k San Diego.
   Kogda my vernulis' v tot vecher domoj, v Los-Anzheles,  posle  takogo
zhe spokojnogo poleta, kak i utrom, ona ruhnula na krovat'.
   - Pozvol' otkryt' tebe tajnu, vuki, - skazala ona.
   - Pozvolyayu. I chto za tajna?
   - YA uzhasno boyus' letat'! UZHASNO!!! Osobenno na kroshechnyh samoletah.
Vplot' do segodnyashnego dnya, esli by kto-to vorvalsya ko mne,  pristavil
k moemu visku pistolet i skazal: "Libo ty vlezaesh',  v  etot  samolet,
libo ya nazhimayu na spuskovoj kryuchok", - ya by otvetila: "ZHmi na kryuchok!"
Prosto ne veryu, chto segodnya ya letala.  Byla  do  smerti  napugana,  no
letela!
   CHto? - podumal ya. - Boish'sya? Pochemu ty mne  etogo  ne  skazala?  My
mogli by osedlat' Bantu... - YA ne mog poverit'. ZHenshchina,  kotoraya  mne
tak doroga, boit'sya samoletov?!
   - Ty by voznenavidel menya, - skazala ona.
   - YA by ne voznenavidel tebya! YA by podumal, chto ty  prosto  glupish',
no  ne  stal  by  tebya  nenavidet'.   Mnogim   polet   ne   dostavlyaet
udovol'stviya.
   - Delo ne v tom, chto on ne dostavlyaet mne udovol'stviya,  -  skazala
ona. - YA ne vynoshu polet! Dazhe na krupnom samolete, na  reaktivnom.  YA
letayu lish' na samyh bol'shih samoletah, i tol'ko  kogda  eto  absolyutno
neobhodimo. YA zahozhu, sazhus', hvatayus' za poruchni kresla i starayus' ne
zakrichat'. I eto eshche do togo, kak zapustyat dvigateli!
   YA nezhno obnyal ee.
    -  Bednyazhka! I ty ni slova ne skazala! Znachit, sadyas' v Majers, ty
schitala,  chto  poshel  schet  poslednim  minutam  tvoej  zhizni,  da?
   Ona kivnula, utknuvshis' nosom v moe plecho.
   - CHto za hrabraya, otvazhnaya devochka!
   Ona snova kivnula.
   - No teper' vse pozadi! |tot strah uletel proch', i kuda  by  nam  s
etogo momenta ni prishlos' puteshestvovat', my budem letat',  ty  budesh'
uchit'sya letat', i u tebya budet svoj malen'kij samolet.
   Ona kivala golovoj vplot' do  "kuda  by  nam  s  etogo  momenta  ni
prishlos' puteshestvovat'".Na etom meste ona zamerla, vysvobodilas'   iz
moih ob座atij, i posmotrela na menya vzglyadom, polnym muki, v  to  vremya
kak ya prodolzhal govorit'. Glaza razmerom s blyudce, podborodok  drozhit.
My oba rassmeyalis'.
   - No Richard, pravda! YA ne shuchu! YA boyus' poletov bol'she, chem chego-by
to ni bylo! Teper' ty znaesh', chto dlya menya znachit moj drug Richard...
   YA napravilsya na kuhnyu, otkryl holodil'nik i vynul ottuda  morozhenoe
i fadzh.
   - |to stoit otmetit', - skazal ya, chtoby skryt' svoe smushchenie ot  ee
slov: "Teper' ty znaesh', chto dlya menya znachit moj drug Richard..." CHtoby
preodolet' takoj strah k poletam, trebuetsya  doverie  i  privyazannost'
takoj sily, kak sama lyubov', a lyubov' - eto propusk k katastrofe.
   Vsyakij raz, kogda zhenshchina govorila mne, chto ona menya  lyubit,  nashej
druzhbe grozil konec. Neuzheli Lesli, moj ocharovatel'nyj drug,  ischeznet
dlya menya v ognennom  smerche  revnosti  i  chuvstva  sobstvennosti?  Ona
nikogda ne govorila, chto lyubit menya, i ya ne skazhu ej etogo i za tysyachu
let. Sotni auditorij ya preduprezhdal:
   - Kogda kto-nibud' govorit vam, chto lyubit vas, osteregajtes'!
   Moi slova nezachem bylo prinimat' na veru, kazhdyj mog ubedit'sya v ih
spravedlivosti na primerah iz sobstvennoj zhizni: roditeli, kotorye du-
basyat svoih detej s krikami o tom, kak oni ih  lyubyat,  zheny  i  muzh'ya,
unichtozhayushchie odin drugogo slovesno i  fizicheski  v  ostryh,  kak  nozh,
sklokah, lyubya pri etom drug druga. Neprekrashchayushchiesya oskorbleniya,  vech-
noe unizhenie odnim chelovekom drugogo, soprovozhdayushcheesya  utverzhdeniyami,
chto on ego lyubit. Bez takoj lyubvi mir vpolne mozhet obojtis'. Zachem ta-
koe mnogoobeshchayushchee slovo raspinat' na kreste obyazannostej,  uvenchivat'
terniyami dolga, vzdergivat' na viselice licemeriya,  spressovyvat'  pod
gruzom privychnogo. Posle slova "Bog",  "lyubov'"  -  samoe  zataskannoe
slovo v lyubom yazyke. Vysshej formoj  otnoshenij  mezhdu  lyud'mi  yavlyaetsya
druzhba, a kogda poyavlyaetsya lyubov', druzhbe prihodit konec.
   YA nashel dlya nee hot fadzh. Razumeetsya, ona ne imela v  vidu  lyubov'.
"Teper' ty znaesh', chto dlya menya znachit..." yavlyaetsya priznakom  doveriya
i uvazheniya, ukazyvaet na te zaoblachnye  vysi,  kotoryh  mogut  dostich'
druz'ya. Ona ne mogla imet' v vidu lyubov'. Tol'ko ne  eto!  Pozhalujsta!
Kak by ya ne hotel ee poteryat'!




   Zvezdy vsegda neizmennye druz'ya, - dumal ya.  Usypannyj  sozvezdiyami
kupol; ya izuchil ego, kogda mne bylo desyat' let. |ti sozvezdiya, vidimye
planety i neskol'ko zvezd, my s nimi druz'ya i segodnya,  slovno  minula
vsego lish' noch' s teh por, kak my poznakomilis'.
   Svetyashchayasya myagkaya zelen', razbuzhennaya skol'zheniem yahty po polnochnoj
gladi, izgibalas' i vilas', kroshechnye iskryashchiesya vodovoroty  i  vihri,
vspyhnuv na mgnovenie, rastvoryalis' v temnote.
   Idya pod parusom vdol' zapadnogo poberezh'ya Floridy na yug, ot  Sejni-
bel k ostrovam Kiz, ya povel yahtu pravee, chtoby machta  byla  napravlena
kak raz na sozvezdie Vorona - edakij parus iz zvezd. Malovat parus,  s
nim ne poplyvesh' slishkom bystro.
   Spokojnyj nochnoj briz, vostok-severo-vostok.
   Interesno, est' li zdes' akuly? Ne hotelos', by okazat'sya  za  bor-
tom, - podumalos' po inercii. I vsled za etim: a ya i v samom  dele  ne
hotel by okazat'sya za bortom?
   Kakovo eto - tonut'? Lyudi, kotorye edva ne utonuli, utverzhdayut, chto
ne tak uzh ploho; po ih slovam, v kakoj-to moment  nastupaet  sostoyanie
umirotvoreniya. Mnogo lyudej byli na grani smerti, no vozvratilis' k zhi-
zni. Oni govoryat, chto smert' - eto samyj prekrasnyj moment v  zhizni  i
teper' oni ne boyatsya umeret'.
   Nuzhny li mne bortovye ogni, kogda zdes', krome  menya,  nikogo  net?
Tol'ko popustu rashoduetsya energiya, sadyatsya batarejki.
   Tridcat' odin fut - samyj podhodyashchij razmer dlya yahty. Nemnogo  bol-
'she - i uzhe potrebuetsya komanda. Horosho, chto komanda mne ne nuzhna.
   Odin, odin, odin... Znachitel'nuyu chast' nashej zhizni my provodim nae-
dine s soboj. Lesli prava. Ona govorit, chto ya derzhu ee na distancii.
   YA derzhu na distancii vseh, vuk! |to ne  znachit,  chto  imenno  tebya.
Prosto ya nikomu ne pozvolyayu slishkom priblizit'sya ko mne. Ne hochu ni  k
komu privyazyvat'sya.
   "Pochemu?" - v ee golose zvuchala dosada. |to proishodilo vse chashche  i
chashche. Ni s togo, ni s sego, ona mogla obidet'sya na menya iz-za pustyaka,
i nasha beseda vnezapno obryvalas'. "CHto takogo uzhasnogo v  tom,  chtoby
privyazat'sya k komu-libo?"
   A chto, esli, vozlagaya chereschur bol'shie nadezhdy na odnu zhenshchinu, po-
tom ee poteryaesh'? Dopustim, chto ya znayu ee,  zatem  vdrug  okazyvaetsya,
chto ona sovershenno ne takaya, i ya vynuzhden vozvrashchat'sya k chertezhnoj do-
ske i vse nachinat' zanovo. V konce  koncov,  prihodish'  k  mysli,  chto
nikogo nel'zya uznat' gluboko, razve tol'ko samogo sebya, da i to ves'ma
priblizhenno. Edinstvennoe, vo chto ya soglasen poverit', eto v  to,  chto
vse - takie, kakie oni  est'.  I  esli  vdrug  oni  vremya  ot  vremeni
bukval'no vzryvayutsya ot gneva, luchshe vsego  nemnogo  otstupit',  chtoby
ostat'sya celym. |to zhe ochevidno, kak vcherashnij den', ne tak li?
   "No togda ya stanu ne tak nezavisim, kak mne by hotelos'", - otvetil
ya vsluh.
   Ona naklonila golovu i pristal'no na menya posmotrela. - "Ty  skazal
mne samuyu istinnuyu pravdu?"
   Byvayut momenty, - podumal ya, -  kogda  prisutstvie  luchshego  druga,
umeyushchego chitat' mysli, i v samom dele stanovitsya v  tyagost'.  -  "Mne,
pozhaluj,  pora.  Kak  raz  vremya  uehat'  i  pobyt'  odnomu,  hotya  by
nedolgo".
   "Vot-vot, - vyrvolos' u nee. - Davaj, begi! Vse ravno,  hot'  ty  i
zdes', tebya zdes' net. YA ne chuvstvuyu tebya. Ty zdes' ryadom, -  a  ya  ne
chuvstvuyu tebya".
   "Lesli, ya ne znayu, chto s etim podelat'. YA dumayu, chto  mne  pora.  V
lyubom sluchae, yahtu nuzhno peregnat' k  Ki  Uest.  Vernus'  vo  Floridu,
posmotryu, kak tam dela".
   Ona nahmurilas'. "Ty govoril, chto ne mog pronesti s odnoj  zhenshchinoj
bolee treh dnej, tebya  dushila  skuka.  My  mesyacami  byli  vmeste,  my
plakali, kogda prihodilos' rasstavat'sya! My oba  byli  schastlivy,  kak
nikogda. CHto proizoshlo, chto izmenilos'?"
   Voron pokinul svoe mesto  na  machte,  i,  slegka  povernuv  shturval
vlevo, ya vernul ego v prezhnee polozhenie. N-da, esli uderzhivat' ego tak
vsyu noch', k utru okazhesh'sya gde-to okolo YUkatana,  -  podumal  ya,  -  i
vovse ne na puti v Ki Uest. Sleduj neizmenno za odnoj i toj zhe zvezdoj
i obnaruzhish', chto ne tol'ko sbilsya s puti, no i vovse poteryalsya.
   CHert  vozmi,  Voron,  ty  chto,  na  ee  storone?  YA  tak  tshchatel'no
razrabatyval  etu  zamechatel'nuyu  sistemu,  etu  pervoklassnuyu  model'
sovershennoj zhenshchiny, i vse shlo kak po maslu, poka ne vmeshalas'  Lesli,
zadavaya voprosy, o kotoryh ya ne osmelivalsya dazhe dumat', a eshche  men'she
- otvechat'. Konechno, ledi, ya by hotel Vas  lyubit',  chto  posleduet  za
etim s Vashej storony?
   A chto, esli by ya sejchas upal za bort? Okean  by  otozvalsya  zelenym
fosforicheskim vspleskom. Vot eshche  sekundu  nado  mnoj  proplyvaet  moya
yahta, v sleduyushchee mgnovenie do nee uzhe ne dotyanut'sya, eshche  nemnogo,  i
ona ischezaet v temnote; ogon'ki, razbuzhennye eyu, merknut.
   YA poplyl by k beregu, - vot chto by bylo. On edva li v desyati  milyah
otsyuda. Esli ya ne smogu  proplyt'  desyat'  mil'  v  teploj  vode,  to,
pozhaluj, zasluzhivayu roli utoplennika.
   Nu, a za tysyachu mil'? Togda kak?
   Kogda-nibud', Richard, - skazal ya sebe, -  ty  nauchish'sya  sderzhivat'
svoi durackie mysli. Oni  -  slovno  voprosy  nastyrnogo  mal'chika,  s
kotorymi on pristaet k prizemlivshemusya na ego lug brodyachemu pilochu.
   - Mister, a chto Vy budete delat', esli motor zaglohnet?
   - Nu, togda ya prosto splaniruyu  i  prizemlyus',  moj  drug.  Samolet
prekrasno planiruet, i dlya etogo emu motor ne nuzhen.
   - Nu, a chto vy budete delat', esli kryl'ya otvalyatsya?
   - Esli otvalyatsya  kryl'ya,  mne  konechno  zhe,  pridetsya  prygnut'  s
parashyutom.
   - Aga, a chto, esli parashyut ne raskroetsya?
   - Togda ya postarayus' upast' v stog sena.
   - Nu, a chto, esli krugom odni kamni?
   Deti - oni sama besposhchadnost'. I ya byl takim. Takoj ya i ponyne...
   Nu a chto, esli by ya vse-taki byl za tysyachu mil' ot berega? Kakoj  ya
vse zhe lyubopytnyj! Rebenok, zhivushchij vo  mne,  hotel  by  pryamo  sejchas
sbegat' i pazyznat', chto tam - po tu storonu smerti. Pozhaluj, na eto u
menya eshche budet vremya. YA vpolne spravilsya  so  svoej  missiej,  napisav
knigi, no, vozmozhno, odin-dva uroka vse eshche podzhidayut menya  zdes',  po
etu storonu smerti.
   Kak lyubit' zhenshchinu, naprimer. Richard, pomnish', kak ty ostavil zhizn'
brodyachego pilota, chtoby najti nastoyashchuyu lyubov', rodnuyu  dushu,  luchshego
druga na vse vremena. Kazhetsya, chto eto bylo tak davno.  Kakovy  shansy,
chto vse, chto ya uznal o lyubvi - neverno, chto est' odna zhenshchina v  celom
mire?
   Podul veter. YAhta nakrenilas' na pravyj bort. YA otpustil  Vorona  i
vzyal po kompasu kurs na Ki Uest.
   Interesno,  pochemu  tak  mnogo  pilotov  lyubyat  hodit' pod parusom?
Samolety obladayut svobodoj v prostranstve, yahtam  prisushcha  svoboda  vo
vremeni. Delo ne v nih samih, a v toj  raskreposhchennosti,  kotoruyu  oni
olicetvoryayut. Ne samolet  privlekaet  nas,  a  sila  i  moshch',  kotorye
oshchushchaesh', upravlyaya ego poletom. Ne kech*, sverkayushchij svoimi parusami, a
veter, priklyucheniya,  proniknovennaya  chistota  zhizni,  kotoroj  trebuet
more, trebuet nebo.
   ZHizn', nepodvlastnaya prinuzhdeniyu izvne. Hochesh' - mozhesh' plavat'  na
yahte godami.
   YAhtam podvlastno vremya. Samolet, kak ni  starajsya,  ne  uderzhish'  v
vozduhe dol'she neskol'kih chasov. Ne  izobreli  eshche  samolety,  kotorye
chuvstvovali by sebya vo vremeni tak zhe svobodno, kak yahty.
   Obshchayas' s drugimi zhenshchinami, ya ostavalsya svoboden. CHem Lesli luchshe?
Oni ne pred座avlyali mne pretenzij za to, chto ya ne podpuskayu ih blizko k
sebe, chto uhozhu, kogda vzdumaetsya, pochemu zhe ona eto delaet? Razve ona
ne znaet? Esli byt' slishkom dolgo vmeste, ischezaet dazhe vezhlivost'. My
proyavlyaem  bol'she  uchtivosti  po  otnosheniyu  k  postoronnim,   chem   k
sobstvennym zhenam i muzh'yam. Lyudi, svyazannye drug  s  drugom  uzami,  -
slovno golodnye sobaki,  gryzutsya  za  zhalkie  ob容dki.  Dazhe  my.  Ty
povysila na menya golos! YA prishel v tvoyu zhizn' vovse  ne  zatem,  chtoby
zlit' tebya. Esli takoj, kakoj ya est',  ya  tebya  ne  ustraivayu,  prosto
skazhi, i ya ujdu! Esli byt' vmeste slishkom dolgo, ne  ostaetsya  nichego,
krome okov, obyazannostej,  otvetstvennosti  -  ni  vostorzhennosti,  ni
priklyuchenij - net uzh, spasibo!
   Proshlo neskol'ko chasov, i daleko na  yuge  poyavilos'  edva  zametnoe
zarevo. Ne zarevo rasveta. |to vysoko v nebe ot ulichnyh ognej Ki Uesta
svetilsya tuman.
   Kak ni kruti, a pod parusom plyvesh' slishkom medlenno, - podumal  ya.
- V samolete vse prosto: nadoelo byt' zdes' - on mgnovenno uneset tebya
za tridevyat' zemel'. Iz yahty, esli nadoest, dazhe prizemlit'sya i  vyjti
nel'zya. Ne spustish'sya, esli zabralsya slishkom vysoko,  ne  podnimesh'sya,
esli okazalsya slishkom nizko. U  korablej  vsego  tol'ko  odna  vysota.
Nikakih peremen. Skuchno. Peremeny nesut priklyucheniya, nevazhno, yaht  oni
kasayutsya ili zhenshchin. Kakie eshche est' priklyucheniya, krome peremen?
   U  nas  s  Lesli  slozhilis'  opredelennye  pravila  druzhby:  polnoe
ravenstvo, svoboda, vezhlivost', uvazhenie, nikto ni  o  kom  ne  delaet
pospeshnyh vyvodov. Pravila dlya nas oboih,  bez  isklyuchenij.  Esli  oni
bol'she ne ustraivayut Lesli, pochemu by ej ne skazat' mne ob etom?  Delo
prinimaet chereschur ser'eznyj oborot.
   Ona, konechno, skazhet:  "Neuzheli,  Richard  Bah,  v  tvoej  zhizni  ne
najdetsya mesta ni dlya chego, krome pravil?"
   Esli by ya mog prosto skazat' "net" i ujti ot nee!
   Esli by mozhno bylo pryamo sejchas pogovorit' s nej ob etom!
   Esli by yahty byli hot' chutochku bystree, esli by oni mogli letat'!
   Neschastnyj, zhalkij mir. My  otpravlyaem  lyudej  na  Lunu,  po  ne  v
sostoyanii postroit' letayushchuyu yahtu.
   ------------------
   Dvuhmachtovoe parusnoe sudno (prim. perev.).




   - Ty gotov, vuki?- sprosila ona.
   YA snova provozhu s  nej  slishkom  mnogo  vremeni,  -  podumal  ya.  -
Slishkom mnogo. Ona slovno mikroshema. Vse, chego ona kasaetsya, prihodit
v poryadok, vse stanovigsya prosto i yasno.  YA  po-prezhnemu  osleplen  ee
krasotoj. ZHizneradostnaya, nezhnaya, lyubyashchaya... No  moi  pravila  glasyat,
chto provodya slishkom mnogo vremeni s odnoj zhenshchinoj, ya razrushayu sebya. A
s nej ya provozhu slishkom mnogo vremeni.
   - Tak ty gotov? - peresprosila ona. Na  nej  byl  vorsistyj  kostyum
yantarnogo cveta, sheyu oblegal  zolotistyj  shelk.  Volosy  ona  zachesala
nazad v raschete na dlitel'nuyu delovuyu vstrechu.
   - Vpolne, - otvetil ya.
   Stranno. Ona vyryvaet menya iz cepkih shchupalec  imperii,  vzvaliv  na
sebya obyazannosti vseh uvolennyh mnoyu del'cov.
   Stan, do konca sohranyavshij spokojstvie, uhodya,  vyrazil  sozhalenie,
chto ya poteryal tak mnogo deneg. "CHto zh, tak inogda byvaet, - skazal on.
- Rynok oborachivaetsya protiv nas".
   YUrist, nanyatyj Stanom, prinosil izvineniya za to, chto ne  predstavil
dokumenty k poslednemu sroku, naznachennomu  nalogovoj  inspekciej.  On
schital, chto oni postupili nespravedlivo ... On opozdal vsego lish'  ...
na  dve  nedeli  s  podachej  apellyacii,  i  oni  uzhe   otkazalis'   ee
rassmatrivat'. Po ego slovam, esli by ne eto, on  by  sumel  dokazat',
chto ya ne zadolzhal im ni centa.
   Garri, biznes-menedzher, vinovato  ulybayas',  govoril,  chto  dela  s
nalogovoj inspekciej vyglyadeli dovol'no nepriyatno. Vse  eto  nravilos'
emu ne namnogo bol'she chem mne, i on prilozhil vse usiliya, chtoby derzhat'
menya v nevedenii kak mozhno dol'she. Mezhdu tem, on  byl  by  ne  protiv,
esli by ya vyplatil emu vyhodnoe posobie v razmere mesyachnogo oklada.
   YA chuvstvoval k den'gam, schetam,  nalogam  takoe  dikoe  otvrashchenie,
chto, esli by ne Lesli, mne, pozhaluj, prishlos' by sbezhat' v  Antarktidu
ili Novuyu Zelandiyu. Lyubuyu  bumagu,  na  kotoroj  ya  videl  cifry,  mne
hotelos' razorvat' v kloch'ya.
   - Poka, - skazala ona, kogda ya sel v mashinu.
   - Poka?
   - Ty snova ne zdes', Richard. Poka.
   - Prosti,   -  otkliknulsya  ya.  -  Dumaesh',  mne  sleduet   prinyat'
antarkticheskoe grazhdanstvo?
   - Eshche net, - otvetila ona. - Razve chto posle etoj vstrechi.  Esli  u
tebya ne poyavitsya million dollarov plyus zainteresovannost'.
   - Nikak ne pojmu! Otkuda u menya vzyalos' stol'ko dolgov?
   - Mozhet, u tebya ih i net, - vozrazila ona, - no vse sroki  upushcheny,
i teper' pozdno chto-libo osparivat'.  Proklyatie!  |to  prosto  vyvodit
menya iz sebya! Kak by mne hotelos' byt' s  toboj  do  togo,  kak  stalo
slishkom pozdno. Oni mogli  by,  po  krajnej  mere,  postavit'  tebya  v
izvestnost'!
   - Na nekoem drugom urovne ya znal  ob  etom,  vuk,  -  skazal  ya.  -
Kakaya-to chast' menya zhelala, chtoby vse ruhnulo. Vse shlo kak-to ne  tak,
v etom ne bylo schast'ya.
   - Dlya menya neozhidannost', chto ty znal ob etom.
   Richard! - vozopil moj vnutrennij golos. - Nichego podobnogo! V  etom
bylo schast'e! Vspomni, hotya by vse samolety, kotorye  u  tebya  byli  i
est' do sih por! A sovershennaya zhenshchina? Konechno zhe, eto prinosilo tebe
schast'e!
   -  Kakaya  lozh'.  Imperiya  ruhnula.  Den'gi,   raskleennye   vokrug,
toporshchatsya, slovno oboi  ot  neumelyh  ruk  diletantov,  naihudshim  iz
kotoryh okazalsya ya sam. YA imel predstavlenie o zhizni imperii,  i  byla
ona ne chem inym, kak izbitymi slivkami so  slozhnoj  dushisto-mysh'yakovoj
nebrezhnost'yu v kachestve pripravy. Teper' yad nachinal dejstvovat'.
   - |to dolzhno vyglyadet' inache, -  skazala  ona.  -  Ty  postupil  by
gorazdo blagorazumnee, esli by ne nanimal nikogo. Vsego lish' ostavalsya
by takim, kak prezhde.
   - A ya i byl takim, kak prezhde.  Menya  okruzhali  igrushki,  odnako  ya
ostavalsya samim soboj. Tot, kem ya  byl  prezhde,  nikogda  ne  smog  by
zanimat'sya schetovodstvom.
   - Hm, - vyrvalos' u nee.
   My raspolozhilis' vokrug rabochego  stola  Dzhona  Markuorta,  yurista,
nanyatogo Lesli, kogda ya byl v Ispanii. Goryachij shokolad prishelsya  ochen'
kstati, slovno kto-to  znal,  chto  vstrecha  zatyanetsya.  Lesli  otkryla
attashe, vynula svoi zapisi, no predstavitel' zakona obratilsya ko mne.
   - Kak ya ponyal, v dvuh  slovah  Vasha  problema  v  tom,  chto  vmesto
ozhidaemogo dohoda Vy obnaruzhili poteryu kapitala?
   - YA dumayu, problema v tom, chto ya nanyal  specialista  po  finansovym
delam, kotoryj razbiralsya v den'gah eshche men'she, chem ya, to est'  men'she
nulya, - prinyalsya ob座asnyat' ya. - Den'gi, kotorye on vkladyval, eto byli
ne prosto cifry na bumage, a nastoyashchie  den'gi  i  oni  -  puff!  -  i
rastvorilis' v rynochnoj krugoverti. Na blankah nalogovoj inspekcii net
grafy dlya "puff". Mne kazhetsya, v dvuh slovah, eto vyglyadit  tak.  Esli
chestno, ya ne znayu, chto etot paren' tam obnaruzhil. YA nemnozhko nadeyalsya,
chto vy mne proyasnite eto, vmesto togo, chtob zadavat' voprosy. V  konce
koncov, eto ya plachu vam den'gi, poskol'ku schitaetsya,  chto  vy  v  etom
specialist...
   Vzglyad Markuorta  stanovilsya  vse  bolee  strannym.  On  vzyal  svoj
shokolad i smotrel poverh chashki, budto nadeyalsya, chto ona zashchitit ego ot
nesushchego bred klienta.
   Tut vmeshchalas' Lesli, ili ya uslyshal  myslenno  ee  golos,  umolyayushchij
menya sidet' na meste  i,  po  vozmozhnosti,  sohranyat'  spokojstvie.
    -  Naskol'ko  ya ponyala, - vygovorila ona, - ubytki nalico. Advokat
Richarda,  zanimavshijsya  nalogami... Finansovyj direktor Richarda podvel
ego...   Vovremya   ne   otvetil   nalogovoj  inspekcii.  Pravitel'stvo
vosprinyalo  etot  fakt  kak  otkaz  ot  platezhej.  A teper' k tomu zhe,
trebuet  million  dollarov. U Richarda net milliona dollarov nalichnymi,
chtoby  vyplatit'  im  srazu.  Poetomu vopros stoit tak: mozhno li budet
rassrochit'  vyplatu  deneg?  Smozhet  li on vyplatit' nekotoruyu summu i
dat'  slovo, chto ostal'noe budet vnosit' po mere rasprodazhi imushchestva?
Dadut li oni emu vremya na eto?
   Advokat povernulsya k Lesli s zametnym oblegcheniem:
   - Pochemu by i net? |to ves'ma rasprostranennoe yavlenie  v  podobnyh
situaciyah, i nazyvaetsya ono  -  predlozhenie  kompromissa.  Kak  naschet
diagramm, kotorye ya prosil Vas prinesti?
   YA smotrel na nee i voshishchalsya tem, chto v  yuridicheskoj  kontore  ona
chuvstvovala sebya kak doma.
   Lesli vylozhila na stol advokata bumagi s raschetami.
   - Zdes' soobshchaetsya o nalichnyh den'gah na segodnyashnij den'. Vot  eto
- sostav  imushchestva,  podlezhashchego  rasprodazhe,  i  nakonec  vot  zdes'
predlozhen Proekt prihoda deneg na sleduyushchie pyat' let, - ob座asnila ona.
- Ni diagramme pokazano, chto v promezhugke mezhdu etim i novym  prihodom
Richard smozhet vyplachivat' vsyu summu za dva, samoe  bol'shee  -  za  tri
goda.
   Poka ya borozdil pod parusom morskoj prostor, - podumal ya,  -  Lesli
izuchala diagrammy nalogovyh platezhej! Tak i ne  stav  bogatym,  ya  byl
unichtozhen... Pochemu zhe ona otnositsya k etomu s takim uchastiem?
   Vskore eti dvoe prinyalis' analizirovat' moi  problemy  tak,  slovno
menya vovse ne bylo v komnate. A menya i ne bylo. YA oshchushchal sebya moskitom
v bankovskom sklepe. YA ne mog otyskat' vyhod, chtoby prorvat'sya  skvoz'
sovershenno nesnosnuyu tupost' problem, svyazannyh s vozmozhnost'yu  aresta
nesostoyatel'nogo  dolzhnika,  s  ego  imushchestvom,   rasprodazhej   etogo
imushchestva, perechnyami platezhej. Na dvore svetilo solnce.  My  mogli  by
progulyat'sya, kupit' pechen'e, posypannoe shokoladom...
   - U menya est' bolee podhodyashchaya struktura vyplat na posleduyushchie pyat'
let,- govoril Markuort. - Cifra trebuet  korrektivy  na  sluchaj,  esli
dohod Richarda ne sovpadet  s  zaplanirovannym  vami.  Esli  on  smozhet
zaplatit' ran'she, - chto zh,  zamechatel'no.  No  ne  zabyvajte,  chto  on
vzvalit na sebya tyazhkij gruz tekushchih nalogov, kotorye byvayut pri dohode
podobnogo roda. I hotelos' by garantij, chto do konca puti  u  nego  ne
vozniknut dopolnitel'nye problemy.
   Lesli odobritel'no kivnula, i oni prodolzhili  besedu,  razrabatyvaya
detali. Mezhdu nimi na stole kudahtal kal'kulyator, vylavaya chisla, Lesli
delala zapisi, i oni marshirovali sverhu vniz  no  bloknotu  v  golubuyu
linejku.
   - YA mogu uvidet' vse eto  ih glazami, - skazala ona  naposledok.  -
Oni ne prinimali v schet  lyudej,  nanyatyh  Richardom,  ili  zhe  im  bylo
bezrazlichno - znaet on ili  net  o  tom,  chto  eto  prodolzhaetsya.  Oni
trebuyut svoih deneg. S segodnyashnego  dnya  oni  budut  poluchat'  ih  na
vygodnyh usloviyah, esli tol'ko podozhdut  eshche  samuyu  malost'.  Kak  vy
dumaete, oni podozhdut?
   - |to  horoshee  predlozhenie,  -  zaklyuchil  advokat.  -  CHto-to  mne
podskazyvaet, chto oni primut ego.
   Za  vremya,  potrachennoe  nami,  opasnost'  minovala.   Kogda-to   ya
obnaruzhil  na   sobstvennom   schetu   million   dollarov   s   pomoshch'yu
odnogo-edinstvennogo telefonnogo zvonka. Nakopit' takuyu skromnuyu summu
za pyat' let - chto mozhet byt' proshche? Prodat' dom  vo  Floride,  prodat'
samolety - ne vse, no odin ili  dva  iz  nih,  zarabotat'  na  s容mkah
kinofil'mov - prosto.
   I teper' dlya navedeniya poryadka v moej zhizni u  menya  byli  Lesli  i
professional'nyj znatok nalogov iz  Los-Anzhelesa,  i  nikakaya  uprugaya
hvorostina ne zastavila by menya pokorit'sya.
   Na more byl shtorm, menya nakrylo, zahlestnulo s golovoj. |ta zhenshchina
prygnula v puchinu i vytashchila menya. Spasla moyu finansovuyu zhizn'. Polnye
nadezhdy, my pokinuli ofis advokata.
   - Lesli?- vyrvalos' u  menya,  kogda  my  vyhodili  iz  zdaniya  i  ya
priderzhival dlya nee otkrytuyu dver'.
   - Da, Richard?- otkliknulas' ona.
   - Spasibo.
   - Ne stoit blagodarnosti, vuki, - otvetila Lesli. -  sovershenno  ne
stoit!




   - Ty ne smog by priehat', vuki? - V ee golose, doletavshem  do  menya
iz telefonnoj trubki, zvuchala slabost'. - Boyus', chto  mne  ponadobitsya
tvoya pomoshch'.
   - Prosti, Lesli, ya budu zanyat vecherom.
    Pochemu mne bylo tak nelovko govorit' ej vse eto? YA znayu pravila. YA
sozdayu  pravila.  Bez nih my ne mozhem ostavat'sya druz'yami. Po-prezhnemu
bylo bol'no govorit', hotya i po telefonu.
   - Vuk, ya chuvstvuyu sebya prosto uzhasno, - priznalas' ona.  -  U  menya
golovokruzhenie i slabost', i mne bylo by namnogo legche, esli by ty byl
zdes'. Stanesh' li ty moim doktorom, prishedshim, chtoby vylechit' menya?
   Tu chast'  moego  sushchestva,  kotoraya  zhelala  prijti  na  pomoshch',  ya
zapihnul v chulan i zaper dver' na zamok.
    - YA ne mogu. Vecherom u menya svidanie. Zavtra - pozhalujsta, esli ty
ne protiv...
   - U tebya svidanie? Ty vybiraesh'sya na svidanie, kogda ya nezdorova  i
nuzhdayus' v tebe? Richard, ya ne mogu poverit'...
   Dolzhen li ya byl  dobavit'  eshche  chto-nibud'?  Nasha  druzhba  ne  byla
sobstvennicheskoj. Ona byla  otkrytoj,  osnovannoj  na  nashej  vzaimnoj
svobode, kogda kazhdym iz nas mog ujti ot drugogo kuda by to  ni   bylo
kak tol'ko pozhelaet, po kakoj-libo  prichine  ili  pri  ee  otsutstvii.
Teper'  zhe  ya  byl  napugan.  Dlitel'noe  vremya  ya  ne  vstrechalsya   v
Los-Anzhelese ni s kakoj drugoj zhenshchinoj. Mne kazalos', chto my  katimsya
k samo soboj razumeyushchejsya zhenit'be, chto my zabyvaem o  tom,  chto  nashe
vremya-porozn' neobhodimo nam tak zhe, kak vremya-vmeste.
   Svidanie dolzhno bylo sostoyat'sya. Esli ya obyazan byt' s Lesli  tol'ko
potomu, chto nahozhus' v Los-Anzhelese, to chto-to ne tak v nashej  druzhbe.
Esli ya promenyal svoyu svobodu na to,  chtoby  byt'   s  toj,  kotoruyu  ya
vybral, to nashe stremlenie k edineniyu poterpelo krah.  YA  zaklinal  ee
ponyat' menya.
   - YA mogu pobyt' s toboj do semi, - predlozhil ya ej.
   - Do semi? Richard, ty ne slyshish' menya? Ty nuzhen mne. Mne neobhodima
tvoya pomoshch' pryamo sejchas!
   Pochemu ona davila na menya? Bylo  by  gorazdo  luchshe,  esli  by  ona
skazala, chto chuvstvuet sebya vpolne prevoshodno i chto nadeetsya,  chto  ya
horosho provedu vremya. Postupila by naperekor sebe. Razve podobnye veshchi
ej ne izvestny?
   |to rokovaya oshibka! YA ne poddamsya davleniyu i ne pozvolyu  prevratit'
sebya v sobstvennost' nikomu, nigde, ni pri kakih usloviyah!
   - Izvini. Esli by ya znal ob etom ran'she. Sejchas uzhe  pozdno  chto-to
otmenyat'. YA ne vizhu v etom smysla i ne hochu etogo delat'.
   - Neuzheli ona tak mnogo dlya tebya znachit? - sprosila ona. - Kto  ona
takaya? Kak ee zovut?
    Lesli revnovala!
   - Debora.
   - Neuzheli Debora tak mnogo  znachit  dlya  tebya,  chto  ty  ne  mozhesh'
pozvonit' ej i skazat', chto tvoya podruga Lesli bol'na, i sprosit',  ne
budet li ona protiv perenesti vashe neotlozhnoe svidanie na zavtra,  ili
na sleduyushchuyu nedelyu, ili na sleduyushchij god? Neuzheli  ona  takoj  vazhnyj
dlya tebya chelovek, chto ty ne mozhesh' ej pozvonit' i vse eto skazat'?
   V ee golose zvuchala  bol'.  No  sdelat'  to,  o  chem  ona  prosila,
oznachalo uyazvit' moyu nezavisimost'. I ee sarkazm tozhe ne pomog.
   - Net, - skazal ya. - Ona ne takoj vazhnyj chelovek.  Dlya  menya  vazhen
princip, kotoryj ona voploshchaet, - chto my svobodny  provodit'  vremya  s
tem, kogo vybiraem...
   Ona zalilas' slezami. - Bud' proklyata tvoya svoboda, Richard  Bah!  YA
rabotayu ne pokladaya ruk, chtoby tvoyu proklyatuyu imperiyu ne smeli s  lica
Zemli, ya nochej ne splyu, vse bespokoyus', chto est' eshche  kakoj-to  vyhod,
kotoryj ya ne produmala, o  kotorom  nikto  ne  znaet...  chtoby  spasti
tebya... potomu chto ty tak mnogo znachish'... YA tak ustala ot etogo,  chto
edva mogu podnyat'sya na nogi, i ty ne pobudesh' so mnoj, kogda ya v  tebe
nuzhdayus', potomu chto u tebya svidanie s kakoj-to Deboroj, s kotoroj  ty
edva  poznakomilsya,  kotoraya  voploshchaet  kakoj-to  idiotskij  princip?
   Skvoz' stal'nuyu stonu tolshchinoj v metr ya promolvil.
   - Da, eto tak.
   V telefonnoj  trubke  nadolgo  vocarilas'  tishina.  Ee  golos  stal
drugim. Revnost' i bol' ischezli, ona skazala tiho i spokojno:
   - Proshchaj Richard. Priyatnogo svidaniya.
   I poka ya govoril: - Spasibo, chto ty ponimaesh', kak vazhno...  -  ona
povesila trubku.




   Ee telefon ne otvechal ni na sleduyushchij den', ni dnem  pozzhe.  A  eshche
cherez den' ya obnaruzhil vot eto pis'mo:

                                             Sreda, vecher, 21/12
                                             Dorogoj Richard!

     YA ne znayu, kak i s chego nachat'. V  poiskah  puti  ya  dolgo  i
   trudno dumala, i mne prihodili v golovu samye raznye idei...
     V  konce  koncov,  menya  posetila  odna  mysl',   muzykal'naya
   metafora,  kotoraya  pomogla  mne  otchetlivo  oshchutit'   esli  ne
   udovletvorenie, to hotya by ponimanie. I  etim  obrazom  ya  hochu
   podelit'sya s toboj. Poetomu, pozhalujsta, pobud' so mnoj na etom
   ocherednom uroke muzyki.
     Naibolee   rasprostranennyj   formoj   bol'shih   klassicheskih
   proizvedenij yavlyaetsya sonatnaya forma. |to - osnova  pochti  vseh
   simfonij i koncertov. Sonata sostoit iz  treh  glavnyh  chastej:
   ekspoziciya ili vstuplenie, v kotorom  pokazany  i  predstavleny
   drug drugu malen'kie  idei,  temki,  fragmentiki;  razvitie,  v
   kotorom eti kroshechnye  idei  i  motivy  tshchatel'no  issleduyutsya,
   uglublyayutsya, chasto puteshestvuyut ot mazhora  (radosti)  k  minoru
   (grusti) i naoborot,  oni  sovershenstvuyutsya  i  soedinyayutsya,  v
   slozhnye spleteniya, poka nakonec na smenu im ne pridet final,  i
   on  yavlyaetsya  itogom,  chudesnym   vyrazheniem   polnoj,   zreloj
   zavershennosti,  kotoroj  dostigli  kroshechnye  idei  v  processe
   razvitiya.
     Kakoe otnoshenie vse eto  imeet  k  nam,  sprosish'  ty,   esli
   konechno, eshche ne dogadalsya sam.
     YA vizhu, chto my zaciklilis' na vstuplenii. Ponachalu  vse  bylo
   estestvenno  i  prosto  voshititel'no.  Na  etom  etape  kazhdyj
   proyavlyaet to luchshee, chto skryto v nem:  ozorstvo,  obayanie,  on
   zhelaem i zhelaet, interesuetsya i interesuet. V  etot  period  ty
   oshchushchaesh', chto tebe neveroyatno horosho i chto ty sposoben  lyubit',
   kak nikogda ranee, potomu chto ne nuzhdaesh'sya v mobilizacii  vsej
   svoej zashchity. Poetomu  v  ob座atiyah  tvoego  partnera  nahoditsya
   dushevnoe  sozdanie,  a  ne   gigantskij   kaktus.   |to   vremya
   naslazhdeniya  dvoih,  i,  bez  somneniya,  kazhdyj  izo  vseh  sil
   pytaetsya prevratit' svoyu zhizn' v sploshnye vstupleniya.
     No  vstupleniya  ne  mogut  prodolzhat'sya  beskonechno,   prosto
   nevozmozhno perezhivat'  ih  vnov'  i  vnov'.  Vstuplenie  dolzhno
   razvivat'sya  i  sovershenstvovat'sya  -  ili  zhe  skonchat'sya   ot
   odnoobraziya. Nichego podobnogo, ne soglasish'sya ty. Mozhno uhodit'
   proch' v pogone za  peremenami,  obretat'  ih,  nahodit'  drugih
   lyudej, drugie mesta, chtoby vozvrashchat'sya k  prezhnim  otnosheniyam,
   kak esli by oni  nachinalis'  snachala,  i  postoyanno  shtampovat'
   novye i novye vstupleniya.
     My proshli zatyanuvshijsya ryad povtoryayushchihsya  vstuplenij.  Inogda
   nas razdelyali neotlozhnye dela - i eto bylo neobhodimo, - no pri
   etom takim blizkim lyudyam, kak my s lyuboj,  vovse  ne  sledovalo
   napuskat' na sebya  strogost'  i  surovost'.  Nekotorymi  veshchami
   upravlyal ty,  starayas'  predostavit'  samomu  sebe  vse  bol'she
   vozmozhnostej dlya vozvrata k zhelannoj novizne.
     Ochevidno, stadiya razvitiya dlya tebya -  proklyatie.  Potomu  chto
   zdes' ty mozhesh' vnezapno obnaruzhit' chto u tebya est' vsego  lish'
   kollekciya zhestko ogranichennyh idej, kotorye, kak  ni  starajsya,
   nel'zya voplotit', ili, - chto dazhe  huzhe  dlya  tebya,  -  chto  ty
   tvorish' rostki chego-to zamechatel'nogo, -  simfonii.  A  v  etom
   sluchae  predstoit  potrudit'sya;   dostich',   glubiny,   berezhno
   soedinyaya otdel'nye chasti celogo, chtoby oni obogatilis'  sami  i
   obogatili drug druga. YA dumayu, chto eta  analogiya  sootvetstvuet
   tomu momentu i napisanii  knigi,  kogda  ty  libo  beresh'sya  za
   raskrytie glavnoe temy, libo otkazyvaesh'sya ot nee.
     Bez somneniya, my zashli  gorazdo  dal'she,  chem  ty  kogda-libo
   predpolagal. I my ostanovilis' kak raz v tot moment, kogda, kak
   mne kazalos', nam predstoyali novye  zakonomernye  i  prekrasnye
   shagi.  YA  videla,  chto  nashe   s   toboj   razvitie   postoyanno
   otkladyvaetsya, i  prishla  k  vyvodu,  chto  v  raskrytii  nashego
   tvorcheskogo potenciala my ne pojdem dal'she sudorozhnyh  popytok,
   tak nikogda i ne vospol'zovavshis' porazitel'nym shodstvom nashih
   interesov, - nezavisimo  ot  togo,  skol'ko  vremeni  my  budem
   vmeste, nam budet chego-to nedostavat'. Poetomu  nashe  razvitie,
   kotorym  my  tak  dorozhim  i  o  vozmozhnosti  kotorogo   znaem,
   stanovitsya nevozmozhnym.
     My oba vidim,  chto  vperedi  nas  zhdet  chto-to  chudesnoe,  no
   otsyuda my tuda ne  popadem.  YA  stolknulas'  s  prochnoj  stenoj
   zashchity,  a  tebe  nuzhno  stroit'  eshche  i  eshche.  YA  stremlyus'  k
   sovershenstvu  i  polnote  dal'nejshego  razvitiya,  a  ty   ishchesh'
   vsyacheskie sposoby, chtoby izbegat' ih v nashih otnosheniyah. My oba
   nadlomleny. Ty - ne v sostoyanii vernut'sya, ya - ne v silah  idti
   vpered. I vse to ogranichennoe  vremya,  kotoroe  ty  predostavil
   nam, my nahodimsya ya sostoyanii postoyannoj bor'by,  nas  okruzhayut
   sploshnye tuchi i mrachnye teni.
     Postoyanno  chuvstvovat'  tvoe   soprotivlenie   mne   i   tomu
   rastushchemu mezhdu nami chudu,  budto  my  s  nim  takie  strashnye,
   ispytyvat'  pri  etom  vsyakie  formy   protivodejstviya,   kogda
   nekotorye iz nih prosto bezzhalostny, - vse  eto  prichinyaet  mne
   poroj nevynosimuyu bol'.
     U menya  sohranilis',  zapisi  togo  vremeni,  kogda  my  byli
   vmeste. YA dolgo i chestno vglyadyvalas' v nih. Oni opechalili menya
   i dazhe priveli v zameshatel'stvo, no vse zhe  pomogli  posmotret'
   pravde v  glaza.  YA  myslenno  vozvratilas'  v  nachalo  iyulya  i
   posleduyushchie sem' nedel'. V  samom  dele,  eto  bylo  schastlivoe
   vremya. |to bylo vstuplenie, prekrasnoe  vstuplenie.  Zatem  nas
   razdelyali zhestkie i nadumannye pregrady i v  takoj  zhe  stepeni
   zhestkoe  uklonenie-soprotivlenie  s  tvoej  storony,  kogda  ty
   vozvrashchalsya vnov'.
     CHto v otdalenii i otdel'no, chto vmeste i otdel'no - vse ravno
   my budem slishkom neschastlivy. YA oshchushchayu  sebya  zhivym  sushchestvom,
   kotoroe mnogo plachet, sushchestvom, kotoroe dazhe obyazano  plakat',
   potomu chto vrode by schast'e nuzhno vystradat'.A ya znayu, chto  mne
   eshche rano prevrashchat' zhizn' v sploshnoe stradanie.
     Kogda ty, uznav  o  moej  bolezni,  skazal,  chto  "ne  vidish'
   smysla" v otmene svoego svidaniya, pravda obrushilas' na  menya  s
   siloj snezhnoj laviny. So vsej chestnost'yu glyadya v lico faktam, ya
   znayu,chto dazhe pri ogromnom zhelanii ne smogu prodolzhat' vse eto.
   Ne smogu smirit'sya i v dal'nejshem.
     Nadeyus',  ty  ne  budesh'   rassmatrivat'   eto   kak   razryv
   soglasheniya, no skoree kak prodolzhenie mnogih i  mnogih  koncov,
   nachalo kotorym polozhil ty. V popytke  zainteresovat'  tebya  toj
   radost'yu,  kotoruyu  dostavlyaet   vnimanie,   ya   priznayu   svoe
   porazhenie.
     Richard, moj dragocennyj drug, ya proiznoshu  eti  slova  myagko,
   dazhe s nezhnost'yu i lyubov'yu. Za myagkimi  tonami  net  zataennogo
   gneva. |ti tona iskrenii. YA ne obvinyayu  tebya,  ne  uprekayu,  ne
   pridirayus', a lish'  pytayus'  dostich'   ponimaniya  i  prekratit'
   bol'. YA rasskazyvayu tebe o tom, chto vynuzhdena byli priznat':  u
   nas s toboj nikogda ne budet razvitiya,  i  uzh  tem  bolee  vsej
   polnoty otnoshenii, dostigshih svoego rascveta.
     Esli hot' chto-nibud' v moej zhizni i zasluzhivaet  togo,  chtoby
   otkazat'sya ot  ustanovlennyh  ranee  modelej  i  vyjti  za  vse
   izvestnye ogranicheniya, - to eto ne  chto  inoe,  kak  eti  samye
   otnosheniya. YA vpolne mogla  by  opravdyvat'sya  za  svoe  chuvstvo
   podavlennosti, poskol'ku v popytke  realizovat'  eti  otnosheniya
   proshla  cherez  mnogoe.  No  vmesto  etogo  ya  gorzhus'  soboj  i
   schastliva, chto poka u nas byla isklyuchitel'naya i  neobyknovennaya
   vozmozhnost', ya ee osoznavala i delala vse vozmozhnoe,  v  polnom
   smysle etogo slova, chtoby oberegat' ee.
     Teper' mne etogo dostatochno. V etot uzhasnye moment, kogda vse
   koncheno, ya  mogu  chestno  skazat',  chto  popytavshis'  dat'  nam
   nesbyvsheesya  zamechatel'noe   budushchee,   ya   ne   smogu   bol'she
   predprinyat' nichego novogo.
     Nevziraya na bol', ya schastliva, chto na etom osobom puti uznala
   tebya, i vremya, provedennoe s  toboj,  sohranyu  berezhno,  slovno
   sokrovishche. Obshchayas'  s toboj ya vyrosla i mogomu nauchilas'. Znayu,
   chto i sama privnesla v tebya  nemalo  polozhitel'nogo.  Drug  dlya
   druga my, pozhaluj, samye yarkie lyudi iz vseh, s  kem  kogda-libo
   soprikasalis'.
     Tol'ko chto mne prishlo v golovu, chto mozhno  provesti  analogiyu
   eshche  i  s  shahmatami.  V  etoj  igre  kazhdam  storona  nachinaet
   presledovat' svoyu nezavisimuyu cel',  hotya  ona  i  zavisima  ot
   drugoj storony. K seredine igry strasti nakalyayutsya, oba  igroka
   oslableny poteryami svoih shahmatnyh figur. Zatem nastupaet konec
   igry, kogda odna iz storon paralizuet druguyu,  zamanivaya  ee  v
   lovushku.
     Ty smotrel na zhizn'  kak  na  shahmatnuyu  igru,  i  za  eto  ya
   blagodarna tebe.  Mne  videlas'  sonata.  Iz-za  ztih  razlichij
   pogibli i korol' i koroleva, i oborvalas' melodiya.
     YA vse eshche tvoj drug, i znayu, chto ty tozhe ostalsya moim drugom.
   YA otpravlyayu eti stroki s serdcem, polnym proniknovennoj, nezhnoj
   lyubvi i  ogromnogo  uvazheniya.  Ty  znaesh',  chto  imenno  tak  ya
   otnosilas' k tebe. No v moem serdce poselilas' glubokaya pechal',
   poskol'ku    vozmozhnost',    takaya    mnogoobeshchayushchaya,     takaya
   neob容ktivnaya i prekrasnaya, dolzhna ujti neosushchestilennoj.

                                                      LESLI.


   YA  stoyal,  glyadya  skvoz'  okno  v  nikuda.
   V golove gudelo. Ona zabluzhdaetsya. Konechno  zhe,  ona  zabluzhdaetsya,
eta zhenshchina ne ponimaet, kto ya takoj i kak  smotryu  na  veshchi.
   Slishkom ploho, - otmetil  ya  pro  sebya.
   Zatem smyal ee pis'mo i vybrosil proch'.




   Proshel chas, za oknom nichego ne izmenilos'.  Zachem  ya  pytayus'  sebya
obmanut'? - podumal ya. - Ved'  ona prava, i ya  znayu,  chto  ona  prava,
dazhe esli ya nikogda etogo ne priznayu, dazhe esli nikogda o  nej  bol'she
ne vspomnyu.
   Ee rasskaz o simfonii i shahmatah... pochemu ya  etogo  ne  uvidel?  YA
vsegda byl tak chertovski umen, krome razve  chto  istorii  s  nalogami,
vsegda byl pronicatel'nee kogo by to ni bylo; kak zhe ej udaetsya videt'
to, chto ne vizhu ya? Ili ya ne takoj sovershennyj, kak  ona?  Nu,  horosho,
esli ona takaya umnaya, gde zhe ee sistema, ee zashchita, spasayushchaya ot boli?
   YA ishchu svoyu Soversh...
   K CHERTU tvoyu Sovershennuyu ZHenshchinu! Ona - vydumannaya toboj, utykannaya
poddel'nymi per'yami  vsevozmozhnyh  cvetov  kurica  vesom  s  poltonny,
kotoroj nikogda  ne  vzletet'!  Vse,  chto  ona  mozhet,  -  eto  begat'
tuda-syuda, hlopat' kryl'yami  i  pronzitel'no  kudahtat',  no  nikogda,
nikogda ona ne smozhet otorvat'sya ot zemli, nikogda ne  smozhet  zapet'.
Ty, kotorogo brosaet v uzhas pri odnoj mysli o svad'be, znaesh'  li  ty,
chto zhenat na etom chuchele?
   Peredo mnoj predstala kartina:  malen'kij  ya  ryadom  s  kuricej  na
svadebnoj fotografii. Tak ono i est'! YA obvenchalsya  s  ideej,  kotoraya
okazalas' nevernoj.
   No ogranichenie moej svobody! Esli ya ostanus' s Lesli, menya  odoleet
skuka!
   S etogo momenta ya razdelilsya popolam: na togo menya, kotoryj byl  do
sih por, i drugogo, novogo, kotoryj prishel ego unichtozhit'.
   - Men'she vsego tebe stoit bespokoit'sya po povodu skuki,  ty,  sukin
syn, - skazal vnov' prishedshij. - Ty chto,  ne  vidish',  chto  ona  umnee
tebya? Ej vedomy miry, kotoryh ty dazhe kosnug'sya boish'sya. Davaj, zatkni
moj rot  klyapom  i  otgorodis'  ot  menya  stenoj,  ty  zhe  vsegda  tak
postupaesh' s lyuboj chast'yu sebya, kotoraya osmelivaetsya skazat', chto tvoi
vsemogushchie teorii neverny! Ty  svoboden  eto  sdelat',  Richard.  I  ty
svoboden provesti ostatok svoej zhizni v poverhnostnyh privet-kak-dela?
s zhenshchinami, kotorye tak  zhe  boyatsya  blizosti,  kak  i  ty.  Podobnoe
prityagivaet podobnoe, priyatel'.  Esli  u  tebya  ne  najdetsya  krupinki
zdravogo smysla, chtoby voznesti molitvu za to, chto tebe dostalas'  eta
zhizn', ty budesh' taskat'sya so svoej vymyshlennoj blizkoj i perepugannoj
Sovershennoj ZHenshchinoj, poka ne umresh' ot odinochestva.
   Ty zhestok  i  holoden  kak  led.  Ty  nosish'sya  so  svoej  durackoj
shahmatnoj doskoj i  svoim  durackim  nebom;  ty  zagubil  velikolepnuyu
vozmozhnost', vystroiv etu svoyu idiotskuyu  imperiyu;  i  teper'  ot  nee
ostalas' lish' kucha oskolkov, na  kotorye  gosudarstvo  -  na  vse  eto
gosudarstvo nalozhilo svoyu lapu!
   Lesli Parrish byla vozmozhnost'yu v tysyachu  raz  bolee  chudesnoj,  chem
lyubaya imperiya, no ty do smerti ispugalsya ee potomu, chto ona umnee, chem
ty kogda-libo byl ili budesh'; i teper' ty nameren vyshvyrnut' iz  svoej
zhizni i ee.
   Ili eto ona vyshvyrivaet iz svoej zhizni tebya? Ona ne  postradaet  ot
etogo, priyatel', potomu chto ona ne proigrala. Ej  budet  grustno,  ona
nemnogo poplachet, potomu chto ona  ne  boitsya  plakat',  kogda  umiraet
chto-to, chto moglo by stat' prekrasnym, no  ona  vse  eto  perezhivet  i
stanet vyshe vsego etogo.
   Ty tozhe vse eto perezhivesh',  ne  projdet  i  polutora  minut.  Lish'
zahlopni poplotnee svoi chertovy stal'nye dveri i nikogda bol'she o  nej
ne vspominaj. Vmesto togo, chtoby stat' vyshe,  ty  pokatish'sya  vniz,  i
ochen'  skoro  tvoi  podsoznatel'nye  popytki  sovershit'   samoubijstvo
uvenchayutsya blestyashchim uspehom. Togda nastupit zhalkoe probuzhdenie, i  ty
pojmesh', chto v tvoih rukah byla zhizn' iz ognya  i  serebra,  iskryashchayasya
siyaniem brilliantov, a ty vzyal gryaznuyu kuvaldu i raznes ee  vdrebezgi.
Pered toboj samyj vazhnyj v tvoej zhizni vybor, i  ty  eto  znaesh'.  Ona
reshila, chto ne budet mirit'sya s tvoim glupym pervobytnym strahom, i  v
eto mgnovenie ona schastliva, chto osvobodilas' ot tebya, povisshego  bylo
na nej mertvym gruzom.
   Nu, vpered, postupaj, kak ty vsegda postupaesh': begi proch'. Begi  v
aeroport,zapuskaj dvigatel' samoleta i vzletaj,  leti  v  noch'.  Leti,
leti! Davaj, najdi sebe horoshen'kuyu devochku s sigaretoj v odnoj ruke i
stakanom roma v drugoj i posmotri, kak  ona  vytret  o  tebya  nogi  po
doroge v luchshij mir, chem tot, ot kotorogo ty pytaesh'sya ubezhat'.  Begi,
glupyj trus. Begi, chtoby ya zamolchal. V sleduyushchij raz ty uvidish' menya v
den' svoej smerti, i togda rasskazhesh', kakovo  oshchushchenie,  kogda  toboj
sozhzhen edinstvennyj most...
   YA zahlopnul dver' pered samym ego nosom,  i  v  komnate  vocarilos'
spokojstvie, kak na more v shtil'.
   - Nu i nu, - skazal ya gromko, - ne slishkom li my emocional'ny?!
   YA dostal pis'mo, stal snova ego chitat', vypustil ego iz ruk, i  ono
skol'znulo v musornuyu korzinu. Esli ya ne  nravlyus'  ej  takim,  kak  ya
est', - tem luchshe, chto ona eto skazala. Ochen' zhal'... esli  by  tol'ko
byla drugoj,  my  mogli  by  byt'  druz'yami.  No  ya  terpet'  ne  mogu
revnosti! Ona chto, dumaet, chto ya - ee sobstvennost'; ona budet  reshat'
kogda i s kem mne provodit' svoe vremya? YA ej yasno skazal, kto ya, chto ya
dumayu i v chem ona mozhet mne doveryat',  dazhe  esli  syuda  i  ne  vhodit
polnoe pritvorstva "ya tebya lyublyu", kotoroe ej ot menya nado. Nikakih "ya
tebya lyublyu" ot menya, miss Parrish. YA ostanus'  veren  sebe,  dazhe  esli
eto budet stoit' mne vseh teh bryzzhushchih radost'yu i schast'em  momentov,
kotorye byli u nas s Vami.
   Odnogo ya nikogda ne delal, dorogaya Lesli, - ya nikogda ne vral  tebe
i ne pytalsya tebya obmanut'. YA zhil v sootvetstvii so svoimi  principami
tak, kak govoril tebe.  Esli  teper'  okazyvaetsya,  chto  eto  tebe  ne
podhodit, znachit tak tomu i byt'. YA prinoshu svoi izvineniya, i luchshe by
ty mne ran'she ob  etom  skazala  -  eto  izbavilo  by  nas  ot  lishnih
muchenij.
   Snimayus' zavtra na rassvete, - reshil ya.- Zakinu  vse  chto  nuzhno  v
samolet i ulechu kuda-nibud', gde eshche ne byl. V Vajoming, mozhet byt', v
Montanu. Ostavlyu samolet nalogovoj inspekcii, esli oni ego  najdut,  i
skroyus'. Voz'mu gde-nibud' naprokat biplan, ischeznu.
   Izmenyu imya. Vinni-Puh ved' zhil  pod  familiej  Sanders,  -  ya  tozhe
smogu. |to budet zamechatel'no. Dzhejmk Sanders. Im ostanutsya bankovskie
scheta, samolety i vse  ostal'noe  -  chto  zahotyat.  Nikto  nikogda  ne
uznaet, chto sluchilos' s Richardom Bahom. |to budet takoe oblegchenie!
   Svoi novye proizvedeniya, esli oni voobshche budut, ya budu  pisat'  pod
novym imenem. YA vpolne smogu, esli  zahochu.  Broshu  vse.  Mozhet  byt',
Dzhejms Sanders napravitsya v Kanadu, a ottuda  -  v  Avstraliyu.  Mozhet,
staryj Dzhim zabredet v lesnuyu glush' Al'berty, ili napravitsya k  yugu  v
Sanberi, ili v storonu Uittlsi, na kryl'yah  Tajger  Mot'a.  On  smozhet
izuchit' Avstraliyu, pokataet neskol'ko passazhirov, - vpolne dostatochno,
chtoby kak-to prozhit'. A potom... Potom...
   CHto  potom,  mister  Sanders?  Kto,  po-Vashemu,  vinoven  v  smerti
Richarda Baha - gosudarstvo ili Vy? Vy hotite ubit' ego tol'ko  potomu,
chto Lesli otpustila ego na vse chetyre storony? CHto, bez nee ego  zhizn'
budet takoj pustoj, chto ego smert' nichego ne budut znachit' dlya Vas?
   YA nadolgo zadumalsya. Bylo by zdorovo uletet', smenit' imya, ubezhat'.
No: to li eto, chego ya bol'she vsego hochu?
   - |to tvoya vysshaya istina? - sprosila by ona.
   - Net.
   YA sel na pol i prislonilsya spinoj k stene.
   - Net, Lssli, eto ne moya vysshaya istina.
   Moya vysshaya istina v tom, chto ya prodelal nemalyj put',  chtoby  najti
vozmozhnost' nauchit'sya lyubit' drugogo cheloveka.  Moya  vysshaya  istina  v
tom, chto Sovershennaya ZHenshchina v luchshem sluchae podhodit,  chtoby  nemnogo
poboltat', nemnogo pozanimat'sya seksom -  mimoletnye  uvlecheniya,  lish'
ottyagivayushchie nastuplenie odinochestva. |to ne ta lyubov', kotoruyu imel v
vidu rebenok u kalitki togda, davnym-davno.
   YA znal v chem sostoit glavnoe, kogda byl rebenkom, i kogda  perestal
brodyazhnichat': najti edinstvennuyu na veki vechnye rodstvennuyu mne  dushu,
angela-v-oblike-zhenshchiny, uchit'sya vmeste s nej i lyubit' ee. Tu zhenshchinu,
chto brosit vyzov moej adskom nature, zastavit menya izmenyat'sya,  rasti,
pobezhdat' tam, gde ran'she ya bezhal proch'.
   Mozhet  byt',  Lesli  Parrish  -  ne  eta  zhenshchina.  Mozhet,  ona   ne
rodstvennaya dusha, chto nashla menya, kogda ya  iskal  ee.  No  tol'ko  ona
odna... u nee odnoj um Lesli i figura Lesli; eta zhenshchina,  kotoruyu  ne
nuzhno zhalet', ne nuzhno spasat', ne nuzhno nikomu predstavlyat' gde by to
ni bylo. I vdobavok, ona tak cher-rtovski umna, chto samoe  hudshee,  chto
mozhet sluchit'sya, - eto chto ya slishkom mnogomu nauchus', prezhde  chem  ona
menya ostavit v sleduyushchij raz.
   Esli  chelovek  dostatochno  zhestok,  -  podumal   ya,   -   esli   on
soprotivlyaetsya techeniyu zhizni, dazhe  ego  rodstvennaya  dusha  otstupaet,
ostavlyaya  ego  v  odinochestve.  I  novoj  vstrechi  pridetsya  zhdat'  do
sleduyushchej zhizni.
   Nu a chto, esli ya  ne  ubegu?  CHto  mne  teryat',  krome  soten  tonn
stal'nyh  okov,  kotorye  yakoby  delayut  menya  neuyazvimym?   Vozmozhno,
raspraviv osvobozhdennye ot broni kryl'ya, ya  smogu  letat'  tak,  chtoby
menya ne sbili. V slezuyushchij raz ya voz'mu familiyu Sanders i napravlyus' v
Port Darvin!
   |tot... derzkij kritik, kotorogo ya zaper, - on byl prav.  YA  otkryl
dveri, izvinilsya, vypustil ego na svobodu, no on ne skazal  bol'she  ni
slova.
   Peredo mnoj dejstvitel'no byl samyj vazhnyj v zhizni vybor, - emu  ne
prishlos' eto povtoryat'.
   Mozhet, eto test,  podgotovlennyj  sotnej  drugih  aspektov  menya  s
drugih planet i iz  drugih  vremen?  Mozhet,  oni  sobralis'  sejchas  i
nablyudayut  za  mnoj  skvoz'  odnostoronnee  steklo,  nadeyas',  chto   ya
izbavlyus' ot okov, ili  naoborot,  zhelaya,  chtoby  ya  ostalsya  prezhnim?
Mozhet, oni zaklyuchayut pari na to, kak ya postuplyu?
   Esli oni gde-to i byli tam za svoim steklom, to  veli  sebya  uzhasno
tiho. U menya  dazhe  shum  v  golove  stih.  Pryamo  peredo  mnoj  doroga
razvetvilas' na dve, vedushchie v raznyh napravleniyah.
   Dva budushchih, dve raznyh zhizni: v odnoj Lesli Parrish, v drugoj - moya
stol' bezopasnaya Sovershennaya ZHenshchina.
   Vybiraj, Richard. Sejchas. Snaruzhi spuskaetsya noch'. Kotoraya iz nih?




   - Allo?- ona perevela dyhanie. Ee golos bukval'no  tonul  v  zvukah
gitar i udarnyh.
   - Lesli? |to ya, Richard. YA znayu, chto teper' uzhe pozdno, no, mozhet, u
tebya najdetsya nemnogo vremeni pogovorit'?
   Molchanie. Muzyka zvuchala vovsyu, i ya zhdal, chto ona  povesit  trubku.
Poka ya tam muchilsya nad vyborom, - podumal  ya,  -  vybor  okazalsya  uzhe
sdelan - takie, kak ya, bol'she ne predstavlyayut dlya Lesli interesa.
   - Horosho, -  skazala  ona  nakonec.  -  Tol'ko  vyklyuchu  muzyku.  YA
tancevala.
   V trubke stalo tiho, potom ona vernulas' k telefonu.
   - Privet.
   - Privet. YA poluchil tvoe pis'mo.
   - Horosho.
   Sam togo ne osoznavaya, ya hodil tuda-syuda s telefonom v rukah. -  Ty
i vpravdu hochesh' vse prekratit'?
   - Ne vse, - otvetila ona, - ya nadeyus', my eshche porabotaem vmeste nad
fil'mom. YA budu schitat' tebya svoim drugom, esli tebya eto ustraivaet. YA
tol'ko hochu prekratit' obidy.
   - U menya nikogda ne bylo zhelaniya tebya obizhat'.
   - YA voobshche ne mogu tebya obidet', - prodolzhil  ya  myslenno.  -  Tebya
nevozmozhno  obidet',  esli  ty  prezhde  sama  ne   pochuvstvuesh'   sebya
obizhennoj...
   - Ot etogo ne legche, - vozrazila ona. - Mne kazhetsya,  ya  ne  gozhus'
dlya otkrytyh otnoshenij. Ponachalu eto bylo normal'no, no potom my  byli
tak schastlivy vmeste! Nas dvoih  okruzhala  atmosfera  takoj  solnechnoj
radosti! Zachem razrushat' ee v ugodu lyudyam, kotorye  nichego  ne  znachat
ili v ugodu abstraktnym principam? |to prosto bessmyslenno.
   - Pochemu bessmyslenno?
   - U menya byla koshka. Ee zvali Amber.  Bol'shaya  pushistaya  persidskaya
koshka. Vse vremya, chto ya byla doma, my s Amber  provodili  vmeste.  Ona
vmeste so mnoj obedala, my vmeste slushali muzyku, noch'yu  ona  spala  u
menya na  pleche.  Potom  u  Amber  poyavilis'  kotyata.  Oni  byli  takie
zamechatel'nye. Ona ih lyubila, provodila s nimi pochti vse vremya,  ya  ih
tozhe lyubila i tozhe provodila s nimi pochti vse svobodnoe vremya.  Teper'
my c Amber  byli  ne  odni,  nam  nuzhno  bylo  zabotit'sya  o  kotyatah,
sogrevat' ih svoej lyubov'yu. Nikogda potom, do samoj ee smerti   my  ne
byli tak blizki.
   - Glubina  blizosti  k  drugomu  cheloveku  obratno  proporcional'no
kolichestvu  prochih  lyudej  v  nashej  zhizni?  -   sprosil   ya.   Potom,
ispugavshis', chto ona uvidit v etom nasmeshku,  -  ty  polagaesh',  my  s
toboj dolzhny byt' edinstvennymi drug dlya druga?
   - Da. Ponachalu ya primirilas' s obiliem tvoih podruzhek. Kogda ty byl
odin, tvoe delo bylo, kak sebya vesti. No  kogda  poyavilas'  Debora,  -
princip Debory, kak ty by skazal, - ya vdrug  ponyala,  chto  tvoj  garem
peremeshchaetsya na zapad, i dlya menya v nem tozhe  ugotovano  mesto.  YA  ne
hochu etogo, Richard.
   Znaesh', chemu ya nauchilas', buduchi s toboj? YA uznala, chto vozmozhno, i
teper' ya dolzhna priderzhivat'sya togo, chto, po moemu mneniyu, u nas bylo.
Mne hochetsya byt' v ochen' blizkih otnosheniyah s tem, kogo ya budu uvazhat'
i lyubit', kem budu voshishchat'sya, s tem, kto ispytyvaet ko mne takie  zhe
chuvstva. Tak ili nikak. YA ponyala, chto ty ishchesh' ne to,  chto  ya.  Ty  ne
hochesh' togo, chego hochu ya.
   YA  perestal  hodit'  i  uselsya  na  podlokotnik  divana.  Za  oknom
sgustilas' temnota.
   - A chego ya hochu, po-tvoemu? - sprosil ya.
   - V tochnosti togo, chto u tebya est'. Mnogie zhenshchiny, kotoryh ty edva
znaesh', kotorym  mozhno  ne  udelyat'  slishkom  mnogo  vnimaniya.  |dakij
poverhnostnyj flirt, ispol'zovanie drug druga, nikakih shagov k  lyubvi.
YA tak predstavlyayu sebe ad. Ad - eto mesto, vremya, sozdanie, Richard,  v
kotoryh net mesta lyubvi. Uzhas! Izbav' menya ot etogo.
   Ona govorila tak, budto vse uzhe reshila, i budto ya tozhe  nepreklonno
stoyal na svoem. Slovno ne bylo nikakoj nadezhdy chto-to izmenit'. Ona ni
o chem ne prosila, prosto govorila o samom sokrovennom,  znaya,  chto  ya
nikogda ne soglashus'.
   - YA ispytyvala glubochajshee uvazhenie k tebe i voshishchalas'  toboj,  -
prodolzhila ona. - YA schitala tebya samym  chudesnym  chelovekom,  kotorogo
mne kogda-libo dovodilos' znat'. Teper' ya nachinayu videt'  v  tebe  to,
chego videt' ne hochu. Boyus', mne pridetsya perestat' toboyu voshishchat'sya.
   - Menya pugalo to, Lesli, chto my nachinaem stanovit'sya sobstvennost'yu
drug druga. Dlya menya svoboda ne menee vazhna, chem...
   - Svoboda  delat'  chto?  -  rezko  oborvala  ona  menya.  -  Svoboda
prenebregat' blizost'yu? Svoboda ne lyubit'? Svoboda iskat'  ubezhishche  ot
radosti v bespokojstve i  odnoobrazii?  Da,  ty  prav...  Esli  by  my
ostalis' vmeste, ya by ne hotela, chtoby u tebya byla takaya svoboda.
   Horosho skazano! - podumal ya, slovno eto byli ne slova, a  shahmatnyj
hod.
   - Ty zamechatel'no eto pokazala, - skazal ya vsluh. - YA ponyal, o  chem
il govorish'. Do sih por ya etogo ne ponimal. Spasibo.
   - Na zdorov'e, - otvetila ona.
   YA vzyal trubku v druguyu  ruku.  Kogda-nibud'  nekij  umelec  sozdast
telefon, kotoryj mozhno derzhat' odnoj rukoj dol'she minuty.
   - Mne kazhetsya, my mnogoe mozhem drug drugu skazat'. Ne mogli  by  my
vstretit'sya i pogovorit'?
   Pauza. Zatem ona otvetila:
    -  YA,  pozhaluj,  ne  hochu.  YA  ne protiv razgovora po telefonu, po
vstrechat'sya s toboj poka ne hochu. YA nadeyus', ty ponimaesh'.
   - Da, konechno. Net problem,  -  zaveril  ya  ee.  -  Ty  uzhe  hochesh'
zakonchit' razgovor?
   - Net. Po telefonu ya mogu pogovorit' eshche.
   - Vidish' li ty vozmozhnost' sohranit' nashu blizost'?  YA  nikogda  ne
vstrechal nikogo  pohozhego  na  tebya,  no  tvoya  druzhba,  mne  kazhetsya,
oznachaet serdechnoe  pis'mo  i  obmen  rukopozhatiyami  v  konce  kazhdogo
finansovogo goda.
   Ona zasmeyalas'.
   - Nu, vse ne tak uzh ploho. Rukopozhatie raz v polgoda.  Dazhe  chetyre
raza v godu - my ved' byli takimi blizkimi druz'yami! I  to,  chto  nasha
lyubovnaya istoriya zakonchilas', Richard, ne  znachit,  chto  ona  poterpela
krah. Mne kazhetsya, kazhdyj iz nas chemu-to nauchilsya.
   - Vozmozhno, svoboda, o kotoroj ya govoril, - nachal ya, - znachitel'naya
ee chast', vozmozhno, eto svoboda menyat'sya, stanovit'sya drugim den'  oto
dnya. No esli dvoe lyudej izmenyayutsya v raznyh napravleniyah...
   - Esli my budem izmenyat'sya v raznyh napravleniyah, - vozrazila  ona,
- u nas vse ravno ne budet nikakogo budushchego, ved'  pravda?  YA  dumayu,
dvoe lyudej mogut izmenyat'sya vmeste,  vmeste  rasti  i  obogashchat'  drug
druga. Odin plyus odin, esli tol'ko eto  te  edinicy,  mozhet  ravnyat'sya
beskonechnosti. No chasto lyudi tyanut drug druga vniz; odin iz nih  hochet
vzletet', slovno vozdushnyj shar, a drugoj visnet na nem mertvym gruzom.
Mne vsegda bylo interesno, a chto, esli oba - i  zhenshchina  i  muzhchina  -
stremyat'sya vverh, kak shary?!
   - Tebe izvestny takie pary?
   - Neskol'ko, - otvetila ona.
   - Nu, skol'ko?
   - Dve, tri...
   - YA ne znayu ni odnoj, - zametil ya. - Net... pozhaluj, odnu znayu.  Iz
vseh moih znakomyh - edinstvennaya schastlivaya para. A vse  ostal'nye...
Libo ona - sama radost', a on - mertvyj gruz, libo naoborot, libo  oni
- dva gruza. Dva vozdushnyh shara vstrechayutsya ves'ma redko.
   - Mne kazhetsya, u nas by eto vyshlo, - skazala ona.
   - |to bylo by zdorovo.
   - Da.
   - Kak no-tvoemu, chto nam dlya etogo nuzhno? - oprostil ya, -  CHto  nam
pomozhet vernut'sya drug k drugu i zhit' po-prezhnemu?
   YA pochuvstvoval, chto ej hochetsya skazat': "Nichego", - no ona etogo ne
skazala, eto bylo  by  slishkom  pospeshno.  Ona  zadumalas',  ya  ee  ne
toropil.
   - Nam uzhe nichto ne pomozhet vernut'sya k prezhnim vremenam. I ya  etogo
ne hochu. YA izo vseh sil pytalas' izmenit'sya, pytalas' dazhe  hodit'  na
svidaniya s drugimi muzhchinami, kogda tebya ne  bylo,  chtoby  posmotret',
smogu  li  ya  protivopostavit'  tvoej   Sovershennoj   ZHenshchine   svoego
Sovershennogo Muzhchinu. Vse eto bylo bessmyslenno, glupo. Lish' naprasnaya
trata vremeni.
   YA - ne odna iz tvoih devochek, Richard, - prodolzhala ona nespeshno.  -
YA menyalas' do teh nor, poka mne etogo hotelos'.Esli ty zhelaesh' byt' so
mnoj ryadom, tvoya ochered' menyat'sya.
   YA otoropel.
   - V kakom napravlenii ty predlagaesh' mne menyat'sya?
   V hudshem sluchae ona predlozhit chto-to takoe, chto ya ne smogu prinyat',
- podumal ya, - no eta situaciya budet ne huzhe, chem  ta,  v  kotoroj  my
nahodimsya.
   Ona nemnogo podumala.
    -  YA  by  predlozhila  lyubov',  v  kotoroj  budem  tol'ko  ty  i ya.
Vozmozhnost' proverit', poluchitsya li u nas byt' dvumya sharikami.
   - |to znachit, chto ya budu ne svoboden...  I  perestanu  videt'sya  so
vsemi svoimi podrugami?
   - Da. So vsemi zhenshchinami, s kotorymi ty  obychno  spish'.  I  nikakih
drugih lyubovnyh istorij.
   Teper' nastal  moj  chered  zamolchat',  a  ee  -  slushat'  tishinu  v
telefonnoj trubke.  YA  chuvstvoval  sebya  krolikom,  kotorogo  ohotniki
zagnali v ugol. Vse izvestnye mne  muzhchiny,  kotorye  prinimali  takie
usloviya, potom ob etom sozhaleli. V kazhdom iz nih prostrelili  ne  odnu
dyrku, i vyzhit' im udalos' tol'ko chudom.
   No ved' kak ya preobrazhalsya, kogda byl s Lesli! Lish'  s  nej  ya  byl
takim, kakim bol'she vsego hotel byt'. YA sovershenno ee ne stesnyalsya, ne
chuvstvoval nikakoj nelovkosti. YA eyu voshishchalsya, uchilsya u nee.  I  esli
ona hochet nauchit' menya lyubit', ya mogu hotya by  predostavit'  ej  takuyu
vozmozhnos'.
   - My takie raznye, Lesli.
   - My raznye, my zhe i odinakovye. Ty dumal, chto  tebe  nechego  budet
skazat' zhenshchine, kotoraya ne letala  na  samoletah.  YA  ne  mogla  sebya
predstavit' ryadom s muzhchinoj, kotoryj ne lyubit muzyku. Mozhet, vazhno ne
stol'ko   byt'   pohozhimi   drug   na   druga,    skol'ko    proyavlyat'
lyuboznatel'nost'? Poskol'ku my raznye, nas zhdut radost'  znakomstva  s
mirom drug druga, vozmozhnost'  darit'  drug  drugu  svoi  uvlecheniya  i
otkrytiya. Ty budesh' uchit'sya muzyke, ya  stanu  uchit'sya  letat'.  I  eto
tol'ko nachalo. Mne kazhetsya, tak mozhet prodolzhat'sya beskonechno.
   - Davaj podumaem, - skazal ya. - Davaj ob etom podumaem.  Kazhdyj  iz
nas po sebe  znaet,  chto  takoe  supruzhestvo  i  pochti-supruzhestvo,  u
kazhdogo ostalis' shramy, kazhdyj obeshchal sebe,  chto  bol'she  ne  povtorit
takoj oshibki. Po-tvoemu, my ne smozhem byt' vmeste, krome kak...  krome
kak stav muzhem i zhenoj?
   - Predlozhi drugoj variant, - skazala ona.
   - Mne i tak bylo ochen' dazhe neploho, Lesli.
   - Ochen' dazhe neploho - etogo malo. YA sama po sebe smogu byt'  bolee
schastlivoj, i dlya etogo mne ne pridetsya  vyslushivat'  tvoi  izvineniya,
kogda ty budesh' uhodit', pytayas' ot  menya  otdelat'sya,  vozvodya  mezhdu
nami novye steny. Libo ya budu edinstvennoj tvoej vozlyublennoj, libo ne
budu eyu voobshche. YA poprobovala  zhit'  polovinchato,  kak  ty  -  eto  ne
srabatyvaet, - dlya menya.
   - |to tak slozhno, v supruzhestve stol'ko ogranichenij...
   - YA tak zhe, kak i ty, Richard, nenavizhu supruzheskuyu  zhizn',  kotoraya
delaet lyudej tupymi, zastavlyaet ih obmanyvat', sazhaet ih  v  kleshchi.  YA
izbegala zamuzhestva dol'she, chem ty, - s momenta moego razvodka  proshlo
uzhe 16 let. No tut ya otlichayus' ot tebya.YA schitayu, chto sushchestvuet drugoj
tip supruzheskoj zhizni,  kogda  kazhdyj  iz  nas  chuvstvuet  sebya  bolee
svobodnym, chem esli by on byl odin. SHansov, chto ty eto uvidish',  ochen'
malo, no mne kazhetsya, chto u nas eto moglo by poluchit'sya. CHas  nazad  ya
by skazala, chto shansov net voobshche. YA ne dumala, chto ty pozvonish'.
   - Da nu, bros'. Ty ved' znala, chto ya pozvonyu.
   - Ne-a, - vozrazila ona. - YA byla uverena,  chto  ty  vybrosish'  moe
pis'mo i uletish' kuda-nibud' na svoem samolete.
   Pryamo chitaet moi mysli, - podumal ya. YA snova voobrazil etu  kartinu
- kak ya ubegayu v Montanu. Polno dejstviya, novye mesta, novye  zhenshchiny.
No dazhe dumat' ob etom bylo skuchno. YA  uzhe  ne  raz  tak  postupal,  -
prodolzhal ya myslenno, - i znayu, chto eto takoe, znayu, chto vse eto ochen'
poverhnostno. Net stimula dvigat'sya dal'she, menyat'sya.  Takie  postupki
nichego ne znachat dlya menya. Itak, ya ulechu... i chto?
   - YA by ne uletel, ne skazav ni slova. YA by ne brosil tebya, kogda ty
na menya serdish'sya.
   - YA na tebya ne serzhus'.
   - Hm... - otvetil ya. - Nu, po krajnej  mere  dostatochno  serdish'sya,
raz reshilas' razorvat' samuyu  zamechatel'nuyu  druzhbu,  kotoraya  u  menya
kogda-libo byla.
   - Poslushaj, Richard, v samom dele: ya ne serzhus' na tebya. V tot vecher
ya byla v beshenstve, ya chuvstvovala  k  tebe  otvrashchenie.  Potom  prishlo
otchayanie, i ya stala plakat'. No chut' pogodya ya perestala plakat', dolgo
o tebe dumala i ponyala v konce koncov, chto ty postupaesh' nailuchshim dlya
sebya obrazom i chto ty budesh'  takim,  poka  ne  izmenishsya,  prichem  ty
dolzhen sdelat' eto sam - nikto za tebya etogo ne sdelaet. Kak zhe ya mogu
na tebya serdit'sya, kogda ty vedesh' sebya luchshim obrazom?
   YA  pochuvstvoval,  kak  teplaya  volna  udarila  mne  v  lico.  Kakaya
nestandartnaya, velikolepnaya mysl'!
   V takoj moment ona ponyala, chto ya postupayu nailuchshim  s  moej  tochki
zreniya obrazom! Komu eshche v celom mire  udalos'  by  eto  ponyat'?  Menya
zapolnilo uvazhenie k nej, porodivshee  v  to  zhe  vremya  podozreniya  po
otnosheniyu k sebe.
   - Horosho, a chto esli ya postupayu ne luchshim dlya sebya obrazom?
   - Togda ya na tebya serzhus'.
   Ona  pochti  rassmeyalas',  kogda  eto   skazala,   i   ya   neskol'ko
rasslabilsya na svoem divane. Esli ona mozhet smeyat'sya, to eshche ne  konec
sveta, poka eshche ne konec.
   - Mozhet byt', nam zaklyuchit' kontrakt? Soglasovat' drug s drugom,  a
zatem chetko i yasno izlozhit', kakie izmeneniya nam nuzhny?
   - Ne znayu, Richard. |to zvuchit tak, slovno ty igraesh' v  igrushki,  a
zdes' vse gorazdo ser'eznee. YA bol'she ne hochu tvoih igr, povtoryayushchihsya
otgovorok, tvoih staryh zashchitnyh priemov. Esli tebe snova nuzhno  budet
ot menya oboronyat'sya, a mne - dokazyvat', chto ya - tvoj drug, chto ya tebya
lyublyu, chto ne hochu delat' tebe bol'no, razrushat'  tebya,  ne  sobirayus'
zamuchit' tebya do  smerti  odnoobraziem  i  skukoj,  -  eto  budet  uzhe
slishkom. Mne kazhetsya, ty dostatochno horosho menya znaesh', i znaesh',  chto
ty po otnosheniyu ko mne chuvstvuesh'. Esli ty boish'sya, -  chto  zh,  znachit
boish'sya. Pust' tak ono i budet, menya  eto  ustroit;  pravda,  ustroit.
Davaya na etom i rasstanemsya. My - druz'ya, idet?
   YA zadumalsya nad ee slovami. YA tak privyk, chto ya prav, chto  pobezhdayu
v lyubovnyh sporah. No kak ya ni staralsya najti v ee rassuzhdeniyah slaboe
mesto, u menya eto ne poluchalos'. Ee argumenty rushilis'  tol'ko  v  tom
sluchae, esli ona menya  obmanyvala,  pytalas'  obvesti  vokrug  pal'ca,
uyazvit', pogubit'. No v eto ya ne mog poverit'. YA byl uvoren,  chto  kak
ona postupaet s drugimi, tak mozhet postupat' i so mnoj. No  ya  nikogda
ne videl, chtoby ona obmanyvala kogo-to  ili  zhelala  komu-nibud'  zla,
dazhe tem, kto proyavil no otnosheniyu  k  nej  zhestokost'.  Vse  eto  ona
proshchala.
   Esli by ya v etot moment pozvolil sebe chto-to skazat', to ya navernoe
skazal by, chto lyublyu ee.
   - Ty tozhe postupaesh'  nailuchshim  dlya  sebya  obrazom,  tak  ved'?  -
sprosil ya.
   - Da, eto tak.
   - Ne udivlyaet li tebya, chto my s toboj budem isklyucheniem  iz  obshchego
pravila, ved' bukval'no nikto vokrug nas ne umeet sohranyat'  blizost'?
Bez togo, chtoby krichat',  hlopat'  dver'mi,  teryat'  uvazhenie  drug  k
drugu, veshat' drug na druga yarlyki, pogryazat' v odnoobrazii?
   - Ne kazhetsya li tebe, chto ty  osobennyj  chelovek?  -  otvetila  ona
voprosom na vopros, - a ya, kak po-tvoemu?
   - YA nikogda ne vstrechal nikogo pohozhego na nas, - skazal ya.
   - Esli ya na tebya rasserzhus', to, po-moemu,  nichego  plohogo  net  v
tom, chtoby pokrichat'  ili  hlopnut'  dver'yu.  Dazhe  zapustit'  v  tebya
chem-nibud', - esli slishkom uzh rasserzhus'. No  eto  ne  znachit,  chto  ya
perestala tebya lyubit'. Pravda, dlya tebya  eto  ne  imeet  smysla,  ved'
tak?
   - Nikakogo. Net takoj problemy, kotoruyu my ne smogli by  razreshit',
spokojno i racional'no obsudiv ee. Esli my budem ne  soglasny  drug  s
drugom, chto plohogo v tom, chtoby skazat': "Lesli, ya ne  soglasen,  vot
moi soobrazheniya po etomu povodu?" A ty v otvet: "Horosho, Richard,  tvoi
argumenty  ubedili  menya,  chto  tvoj  variant   luchshe".  Tut  i  konec
raznoglasiyam. I ne nuzhno  budet  podmetat'  oskolki  posudy  i  chinit'
polomannye dveri.
   - Horosho by tak, - skazala ona. - YA krichu, kogda boyus',  kogda  mne
kazhetsya, chto ty menya ne slyshish'. Mozhet ty slyshish'  moi  slova,  no  ne
ponimaesh', chto ya imeyu v vidu, i ya boyus', chto  ty  sdelaesh'  chto-nibud'
takoe, chto budet vo vred nam  oboim,  o  chem  my  vmeste  potom  budem
sozhalet'. YA vizhu, kak etogo izbezhat', no ty ne slyshish'  menya,  poetomu
prihoditsya govorit ves'ma gromko, chtoby ty uslyshal!
   - Ty govorish', chto  esli  ya  uslyshu  srazu,  to  tebe  ne  pridetsya
krichat'?
   - Da. Ochevidno ne pridetsya, - otvetila ona. - Dazhe esli  u  menya  i
vyrvetsya krik, cherez paru minut ya ovladeyu soboj i uspokoyus'.
   - A ya  v  eto  vremya  budu  drozhat',  kak  sharik,  zacepivshijsya  za
karniz...
   - Esli ne  hochesh'  gneva,  Richard,  to  ne  serdi  menya!  YA  ves'ma
spokojnyj i uravnoveshennyj chelovek. YA ne mina, kotoraya  vzryvaetsya  ot
malejshego prikosnoveniya. No ty  -  odin  iz  samyh  bol'shih  egoistov,
kotoryh ya kogda-libo znala! Esli by ne moj gnev, ty by  davno  uzhe  po
mne potoptalsya, - on daet nam oboim  vozmozhnost'  oshchutit',  chto  kogda
hvatit - znachit hvatit.
   - YA davnym-davno govoril tebe, chto ya egoist, - podtverdil  ya.  -  YA
obeshchal, chto vsegda budu postupat' v sootvetstvii so svoimi interesami,
i ya nadeyalsya, chto i ty budesh' postupat' tak zhe...
   - Ostav' svoi opredeleniya pri  sebe,  pozhalujsta!  -  prervala  ona
menya. - Ty smozhesh' kogda-nibud' stat'  schastlivym,  tol'ko  esli  tebe
kak-to udastsya nauchit'sya ne vsegda dumat' tol'ko o sebe. Poka v  tvoej
zhizni ne najdetsya mesta dlya cheloveka, kotoryj byl by dlya tebya ne menee
vazhen, chem ty sam, ty vsegda budesh' odinok, budesh' kogo-to iskat'...
   My govorili uzhe mnogo chasov,  slovno  nasha  lyubov'  byla  do  uzhasa
napugannym beglecom, kotoryj vzobralsya na karniz na vysote  dvadcatogo
etazha. On stoyal tam s shiroko raskrytymi glazami, namerevayas' sprygnut'
v tot moment, kogda my ostanovilis', pytayas' ego spasti.
   Nado prodolzhat' razgovor, - podumal ya. - Poka my razgovarivaem,  on
ne sprygnet s karniza i ne poletit s krikom na mostovuyu. No my oba  ne
hoteli, chtoby on ostalsya zhiv, esli on ne stanet  zdorovym  i  sil'nym.
Kazhdyj kommentarij, kazhdaya ideya, kotoruyu my obsuzhdali,  slovno  vetrom
obdavala karniz. Odni poryvy vetra raskachivali nashe sovmestnoe budushchee
tak, chto ono navisalo nad  ulicej,  drugie,  naoborot,  prizhimali  ego
obratno k stene.
   Skol'ko vsego  pogibnet,  esli  beglec  upadet!  Te  svetlye  chasy,
vypavshie iz obshchego techeniya vremeni, kogda  my  byli  tak  dorogi  drug
drugu, kogda ya, zataiv dyhanie, voshishchalsya etoj zhenshchinoj.
   Vse oni obratyatsya v nichto, huzhe, chem v nichto, - oni obernutsya  etoj
uzhasnoj poterej.
   - Esli hochesh' najti togo, kogo polyubish', - skazala ona mne odnazhdy,
- to sekret  sostoit  v  tom,  chtoby  snachala  najti  togo,  kto  tebe
ponravitsya. - My s nej byli luchshimi druz'yami  do  togo,  kak  polyubili
drug druga. Ona mne nravilas', ya eyu voshishchalsya, ya doveryal ej! I teper'
stol'ko vsego horoshego okazalos' na chashe vesov.
   Esli nash beglec soskol'znet vniz -  vmeste  s  nim  pogibnut  vuki,
pogibnet Porosenok, zhuyushchij morozhenoe,  pogibnet  volshebnica,  pogibnet
seks-boginya; ne budet bol'she Banty, navsegda ischeznut shahmaty,  fil'my
i zakaty. YA ne  uvizhu  bol'she,  kak  ee  pal'cy  porhayut  po  klavisham
fortepiano.  YA  nikogda  bol'she  ne  budu   slushat'   muzyku   Ioganna
Sebast'yana, nikogda ne uslyshu tainstvennoj garmonii ego  proizvedenij,
potomu chto ya uznal ob etom  ot  nee.  Ne  budet  bol'she  ekzamenov  po
uznavaniyu kompozitora. YA nikogda bol'she ne smogu smotret' na cvety bez
mysli o nej, i ni s kem my ne budem tak zhe  blizki.  YA  stanu  stroit'
novye steny, uvenchannye sverhu stal'nymi  shipami,  zatem  novye  steny
vnutri etih, i snova shipy, shipy...
   - Tebe ne nuzhny tvoi steny, Richard! - razrydalas' ona.  -  Esli  my
bol'she drug druga ne uvidim, neuzheli ty tak i ne pojmesh', chto steny ne
zashchishchayut? Oni izoliruyut tebya!
   Ona pytaetsya mne pomoch', -  podumal  ya,  -  dazhe  v  eti  poslednie
minuty, kogda my  vot-vot  rasstanemsya,  eta  zhenshchina  staraetsya  menya
nauchit' chemu-to. Kak zhe my mozhem rasstat'sya?
   - I Porosenok, - vshlipyvala ona v trubku, - ya ne mogu  -  ne  mogu
predstavit'... chto Porosenok pogib... Kazhdyj god, odinnadcatogo  iyulya,
ya obeshchayu... ya budu delat'  morozhenoe  s  hot...  s  hot-fadzhem  ...  i
vspomi ... moego milogo Porosenka
   Ee golos sorvalsya, i ya uslyshal kak ona utknula telefonnuyu trubku  v
podushku. - O, net, Lesli, - myslenno vyrvalos'  u  menya.  -  V  trubke
ostalas' lish' gustaya tishina podushechnyh per'ev. Neuzheli nasha  volshebnaya
strana dolzhna ischeznut', neuzheli eto chudo,  kotoroe  sluchaetsya  tol'ko
raz v zhizni - vsego lish' mirazh, i  emu  suzhdeno  rastvorit'sya  v  dymu
kazhdodnevnoj suety? Kto nas na eto obrek?
   Esli by kto-to chuzhoj pytalsya nas razluchit', my by vypustili kogti i
razorvali ego v kloch'ya. No v nashem sluchae net takogo  chuzhaka,  tochnee,
etot chuzhak - ya! CHto, esli my rodnye dushi? - sprosil ya  sebya  myslenno,
poka ona plakala. - CHto, esli my vsyu zhizn' iskali imenno  drug  druga?
My soprikosnulis', oshchutili na moment, kakoj mozhet byt' zemnaya  lyubov',
i chto, teper' iz-za moih strahov my rasstanemsya i  nikogda  bol'she  ne
uvidim drug druga? I mne pridetsya do konca dnej svoih iskat' tu, chto ya
uzhe odnazhdy nashel, no ispugalsya i ne sumel polyubit'?
   |to neveroyatnoe sovpadenie! - dumal ya  dal'she.  -  My  vstretilis',
kogda nikto iz nas ne byl svyazan ni supruzheskimi uzami, ni  obeshchaniyami
vstupit' v brak, kogda nikto ne byl po gorlo zagruzhen  delami.  My  ne
puteshestvovali, ne iskali priklyuchenij, ne byli zanyaty  v  s容mkah,  ne
pisali knig, slovom, ne posvyashchali sebya neotryvno  odnomu  zanyatiyu.  My
vstretilis' na odnoj i toj zhe planete, v odnu i tu zhe epohu,  v  odnom
vozraste, my vyrosli v ramkah odnoj kul'tury. Esli by  my  vstretilis'
na neskol'ko let ran'she, nichego etogo ne sluchilos' by - da my  ved'  i
vstretilis' ran'she, no za porogom kabiny lifta nashi dorogi razoshlis' -
vremya eshche ne nastalo. I teper' uzhe nikogda ne nastanet.
   YA  medlenno  hodil  vzad-vpered,  opisyvaya  polukrug   na   privyazi
telefonnogo provoda. Esli ya cherez desyat' ili dvadcat' let peredumayu  i
reshu vozvratit'sya k nej, gde ona budet togda? CHto, esli  cherez  desyat'
let  ya  vernus',  polnyj  raskayaniya  i  uznayu,  chto  ona  uzhe   missis
Parrish-Kto-nibud'? CHto, esli ya vozvrativshis',  ne  najdu  ee,  ee  dom
pust, ona pereehala i ne ostavila novogo adresa? CHto, esli ona  umret,
i ee pogubit nechto takoe, chto nikogda ne pogubilo by ee, esli by ya  ne
sbezhal?
   - Prosti menya, - ona vyterla slezy i snova vernulas' k telefonu.  -
YA vodu sebya glupo. Inogda  mne  hochetsya  vladet'  soboj,  kak  ty  eto
umeesh'. Ty govorish' "proshchaj" tak, slovno eto voobshche dlya tebya nichego ne
znachit.
   - Vse zavisit ot togo, kto nami upravlyaet, -  ozhivilsya  ya,  raduyas'
peremene temy. - Esli my pozvolim, chtoby nami komandovali emocii, to v
takie momenty osobogo udovol'stviya ne poluchish'.
   Ona vzdohnula.
   - Kakoe tam udovol'stvie!
   - Kogda ty predstavlyaesh'  sebe  svoe  budushchee,  slovno  uzhe  prishlo
zavtra, ili budto proshel mesyac, chto ty  chuvstvuesh'?  -  sprosil  ya.  YA
proboval, i mne ne luchshe bez tebya. YA voobrazil, kak ya budu zhit' odin -
ne s kem pogovorit' po telefonu devyat' chasov kryadu i poluchit' schet  na
sotnyu dollarov za etot razgovor... Mne tak tebya ne hvataet!
   - Mne tozhe tebya ne hvataet, Richard, - skazala  ona.  -  No  kak  ty
zastavish'  zaglyanut'  za  povorot  togo,  kto  ego  eshche   ne   dostig?
Edinstvennaya zhizn', kotoruyu stoit prozhit', - volshebnaya. Nas  zhdet  eto
volshebstvo! YA by vse otdala, chtoby ty tol'ko uvidel, chto nas zhdet... -
Ona na sekundu zamolchala, dumaya chto by eshche  k  etomu  dobavit'.  -  No
esli ty ne vidish' etogo budushchego, znachit ego i net, tak ved'? Nesmotrya
na to, chto ya ego vizhu, eto budushchee ne sushchestvuet.
   V ee golose zvuchala ustalost' i pokornost'  neizbezhnomu.  Ona  byla
uzhe gotova povesit' trubku.
   To li eto proizoshlo potomu, chto ya ustal, ili byl panicheski ispugan,
ili i to i drugoe, - mne nikogda ne uznat'. Bez vsyakogo preduprezhdeniya
chto-to dernulos' u menya vnutri, vyrvalos' na  svobodu,  i  eto  chto-to
otnyud' ne chuvstvovalo sebya schastlivym.
   - RICHARD! - razdalsya ego krik. - CHTO TY  DELAESHX?  TY  CHTO,  SOVSEM
SOSHEL S UMA? Tam, na karnize, - eto ne prosto nekij prizrak,  eto  TY!
|to tvoe budushchee, i esli ono upadet, ty prevratish'sya v ZOMBI, v zhivogo
mertveca, popustu  tranzhiryashchego  vremya,  poka  ty  navernyaka  sebya  ne
ub'esh'! Ty igral s nej v eto igry  po  telefonu  celyh  devyat'  chasov,
ZACHEM, PO-TVOEMU, TY OKAZALSYA NA  |TOJ  PLANETE,  -  CHTOBY  LETATX  NA
SAMOLETAH? Ty zdes' dlya togo, samonadeyannyj ublyudok,  chtoby  nauchit'sya
LYUBITX! Ona - tvoj uchitel', no cherez dvadcat' pyat' sekund ona  povesit
trubku, i ty bol'she nikogda ee ne uvidish'! CHto ty sidish',  ty,  idiot,
sukin syn! U tebya ostalos' desyat' sekund! Dve sekundy! GOVORI!
   - Lesli, - skazal ya, - ty prava. YA zabluzhdalsya. YA hochu menyat'sya. My
poprobovali zhit'  po-moemu  -  ne-vyshlo.  Davaj  poprobuem  po-tvoemu.
Nikakih sten mezhdu nami, nikakoj Sovershennoj ZHenshchiny. Tol'ko ty  i  ya.
Davaj posmotrim, chto poluchitsya.
   V trubke bylo tiho.
   - Ty uveren?- sprosila ona. - Ty uveren ili  prosto  tak  govorish'?
Potomu chto esli prosto tak, to vse budet  eshche  huzhe.  Ty  eto  znaesh',
pravda?
   - Da, ya znayu. YA uveren. Mozhem  li  my  ob  etom  pogovorit'?  Snova
tishina.
   - Nu konechno, vuki. Veshaj trubku i prihodi ko mne, pozavtrakaem.
   - Razumeetsya, solnyshko, - skazal ya. - Poka.  Posle  togo,  kak  ona
povesila trubku, ya skazal v zatihshij telefon:-  YA  lyublyu  tebya,  Lesli
Parrish.
   |ti slova, skazannye v  polnom  uedinenii,  tak  chto  nikto  ih  ne
uslyshal, - slova, kotorye ya tak preziral i nikogda  ne  proiznosil,  -
byli istinny, kak sam svet. YA polozhil trubku na rychag apparata.
   -POLUCHILOSX! - zakrichal ya na vsyu komnatu. - VSE POLUCHILOSX!
   Beglec spustilsya s karniza i byl v bezopasnosti, on snova byl u nas
v  rukah.  YA  chuvstvoval  sebya,  kak  planer,  kotoryj   zapustili   v
stratosferu.
   - V etot moment, - podumal ya, - al'ternativnyj ya poshel  po  drugomu
puti, povernul nalevo u razvilki, gde ya poshel napravo. Gde-to v drugom
vremeni tot-Richard brosil trubku, pogovoriv s toj-Lesli chas,  a  mozhet
desyat', ili on voobshche ej pervym ne pozvonil. On vybrosil ee  pis'mo  v
musornuyu korzinku, poehal na taksi v aeroport, vzletel  i,  zabravshis'
na uroven' devyat'-tysyacha-pyat', vzyal kurs na severo-vostok, v  Montanu.
Dal'she mne ne udalos' za nim prosledit' - vse zapolnil sploshnoj mrak.




   - YA ne mogu eto sdelat', - skazala ona. - YA starayus', Richi; ya boyus'
do smerti, no ya starayus'.  YA  nachinayu  vrashchenie,  moj  planer  nesetsya
otvesno vniz, - i ya teryayu soznanie! A kogda ya snova  prihozhu  v  sebya,
planer letit gorizontal'no, a S'yu sprashivaet: "Lesli! S  toboj  vse  v
poryadke?" - Ona vzglyanula na menya podavlenno i bez vsyakoj  nadezhdy.  -
Kak ona mozhet nauchit' menya? Kak ya mogu  nauchit'sya  vrashchat'sya,  esli  ya
teryayu soznanie?
   Gollivud ischez za gorizontom na rasstoyanii chetyrehsot mil' k zapadu
ot nas, moj dom vo Floride byl prodan, i my zhili v  trejlere,  kotoryj
zateryalsya na desyati tysyachah kvadratnyh mil' polyni  i  gor  v  pustyne
Arizony, vozle  aerodroma  dlya  planerov.  Planernyj  centr  |strella.
Oblaka na zakate zdes' budto propitany reaktivnym toplivom i podozhzheny
besshumnoj  spichkoj.  A  planery  stoyat,  kak  gladkie  cel'nye  gubki,
vbirayushchie svet, stekayushchij krasnymi i zolotymi kraskami na pesok.
   - Milyj malen'kij vuk, - skazal ya ej. - Ty znaesh' eto, ya znayu  eto,
i nam bespolezno pytat'sya s etim borot'sya; ne sushchestvuet  nichego,  chto
Lesli Parrish ne mogla by sdelat', esli ona tverdo reshit sdelat' eto. I
vot my berem prostuyu malen'kuyu veshch', takuyu, kak  umenie  vrashchat'sya  na
planere. U  etoj  veshchi  net  nikakih  shansov  ustoyat'.  Ty  zhe  mozhesh'
upravlyat' etim letatel'nym apparatom!
   - No ved' ya v obmoroke, - skazala ona mrachno.  -  Kogda  nahodish'sya
bez soznaniya, upravlyat' samoletom dovol'no trudno.
   YA shodil i prines iz trejlera malen'kij venik, kotoryj nashel tam  v
nashem nebol'shom shkafu. Ona sidela na krayu krovati.
   - Vot etot venik - tvoj rychag  upravleniya,  -  skazal  ya.  -  Davaj
sdelaem vse vmeste. My budem kruzhit'sya pryamo zdes'  na  zemle  do  teh
por, poka tebe ne naskuchit.
   - Mne ne skuchno, mne strashno!
   - Tebe ne budet strashno. Itak, predstav'  sebe,  chto  venik  -  eto
rychag, a tvoi nogi nahodyatsya na  rulevyh  pedalyah.  Sejchas  ty  letish'
vysoko v nebe, gorizontal'no i vpered. Teper' ty otvodish' rychag  nazad
medlenno-medlenno, a nos planera pri etom uhodit vverh.  Zatem  planer
nachinaet zamedlyat'sya i pochti ostanavlivaetsya tak, kak  tebe  nuzhno.  I
tut ty vozvrashchaesh' rychag nazad, i nos uhodit  vniz.  A  TEPERX  ty  do
upora nazhimaesh' na pravuyu pedal', vot tak, a rychag derzhish'  v  prezhnem
polozhenii. Dal'she sidish' i  schitaesh'  oboroty:  raz...  dva...  tri...
schitaesh' skol'ko raz pik Montesumy obernetsya vokrug  kabiny.  Na  schet
"tri" vyravnivaesh' levuyu pedal' i v to zhe samoe  vremya  podaesh'  rychag
vpered,  chut'  dal'she  srednego  polozheniya.  Tut   planer   perestanet
vrashchat'sya, i  ego  nos  plavno  podnimetsya  vverh  do  gorizontal'nogo
polozheniya. I eto vse. Razve eto tak trudno?
   - Zdes', v trejlere, ne trudno.
   - Sdelaj eto eshche neskol'ko raz, i v vozduhe tozhe budet  ne  trudno,
vot uvidish'. So mnoj kogda-to sluchilos' to zhe samoe, i ya znayu,  o  chem
sejchas govoryu. YA tozhe uzhasno boyalsya vrashcheniya. Itak, eshche  raz.  Vot  my
letim gorizontal'no. Ty otvodish' rychag nazad...
   Vrashchenie - eto samyj slozhnyj urok vo vsem kurse osnov poleta. Takoj
strashnyj, chto pravitel'stvo mnogo let nazad vybrosilo  ego  iz  spiska
trebovanij, pred座avlyaemyh k uchenikam letnyh kursov... oni dohodili  do
vrashcheniya i zakanchivali obuchenie. No chempion strany po planerizmu Laslo
Horvat, kotoromu prinadlezhit |strella, nastaival na tom, chtoby  kazhdyj
uchenik izuchil vyhod iz vrashcheniya, prezhde chem on  perejdet  k  svobodnoj
programme. Skol'ko pilotov pogiblo, potomu chto oni popali v "shtopor" i
ne smogli vyjti iz nego? Slishkom mnogo, schital on, i etogo  ne  dolzhno
proishodit' v ego poletnom centre.
   - Teper' ty hochesh', chtoby planer poshel vniz, - ob座asnyal ya ej. - |to
to, chto dolzhno proizojti. Ty hochesh', chtoby  nos  byl  napravlen  pryamo
vniz, a mir zakruzhilsya vokrug  tebya!  Esli  etogo  ne  proishodit,  ty
delaesh' chto-to ne tak. Eshche raz...
   Dlya Lesli ser'eznym ispytaniem bylo stolknovenie s etim  strahom  i
preodolenie ego, kogda ona uchilas' letat' na aeroplane, u kotorogo  ne
bylo dazhe motora dlya stabilizacii dvizheniya.
   U menya tozhe bylo ispytanie, no ne svyazannoe so strahom. YA poobeshchal,
chto nauchus' u  nee  lyubvi,  otkazhus'  ot  svoego  ustoyavshegosya  ideala
Sovershennoj ZHenshchiny i dam vozmozhnost' Lesli podojti k sebe tak blizko,
kak ona menya podpustit. Kazhdyj iz nas doveryal dobrote drugogo - v etom
spokojnom meste ne bylo kolyuchek i kinzhalov.
   Ideya poselit'sya v trejlere sredi pustyni  byla  moej.  Esli  my  ne
vyderzhim izolyacii ot mira, to  ya  predpochital,  chtoby  nashi  otnosheniya
bystro zashli v tupik i my bystro rasstalis'. Kak mozhno proverit'  drug
druga luchshe, chem zhivya vmeste  v  malen'koj  komnatke  pod  plastikovoj
kryshej  i  ne  imeya  sobstvennogo  doma  dlya  otstupleniya?  Mozhno   li
predlozhit'   bolee   ser'eznoe   ispytanie   dlya   dvuh    zakorenelyh
individualistov? Esli  my  smozhem  najti  radost'  v  etom,  zhivya  tak
mesyacami, to yasno, chto my imeem delo s chudom.
   No vmesto ozhidaemogo razdrazheniya my rascveli, okazavshis' vmeste.
   My vmeste begali nablyudat'  voshod  solnca,  gulyali  po  pustyne  s
opredelitelyami rastenij i spravochnikom turistov, letali  na  planerah,
razgovarivali  po  dvoe,  po  chetvero  sutok  bez  pereryva,   izuchali
ispanskij yazyk, dyshali svezhim vozduhom, fotografirovali zakaty  solnca
i  nachali  reshat'  zadachu   vsej   zhizni:   ponyat'   odno-edinstvennoe
chelovecheskoe sushchestvo, nahodyashcheesya ryadom s toboj.  Otkuda  my  prishli?
CHemu nauchilis'? Kak nam sozdat' kakoj-to drugoj mir, esli nam  suzhdeno
ego sozdat'?
   K uzhinu my nadevali svoi luchshie  naryady  i  stavili  na  osveshchennyj
svechami stol vazu  s  cvetami  pustyni.  My  razgovarivali  i  slushali
muzyku, poka svechi ne sgorali do konca.
   - Dvoe nachinayut skuchat',  -  skazala  ona  odnazhdy  vecherom,  -  ne
togda, kogda oni dolgo nahodyatsya fizicheski v odnom meste. Oni skuchayut,
esli daleki drug ot druga mental'no i duhovno.
   Ochevidnaya dlya nee, eta mysl' tak porazila menya, chto ya  ee  zapisal.
Do sih por, - dumal ya, my ne mogli pozhalovat'sya na skuku.  No  nikogda
ne znaesh', chto mozhet sluchit'sya v budushchem...
   Nastal den', kogda ya  stoyal  na  zemle  i  nablyudal  ee  shvatku  s
drakonom. YA videl, kak buksirnyj samolet  s  revom  tyanul  v  nebo  ee
trenirovochnyj planer - dlya novyh zanyatij  vrashcheniem.  CHerez  neskol'ko
minut belyj krestik planera otdelilsya ot trosa, kotorym on byl  svyazan
s buksirom, i spokojno zaskol'zil v odinochestve. On zamedlilsya,  zamer
v vozduhe i - shuh! - nos poshel vniz, a kryl'ya zakruzhilis', kak blednoe
klenovoe semechko, kotoroe padalo, padalo - a zatem myagko  zamedlilos',
vyshlo iz pike i zaskol'zilo v vozduhe,  chtoby  cherez  nekotoroe  vremya
vnov' ostanovit'sya i zavrashchat'sya vniz.
   Lesli Parrish, kotoraya tak dolgo byla nevol'nicej  u  svoego  straha
pered legkim planerom, segodnya spravlyaetsya s poletom na  legchajshem  iz
nih, zastavlyaya ego  delat'  samoe  slozhnoe:  vrashchat'sya  to  vlevo,  to
vpravo, polupovorot i vyhod iz pike, tri povorota - vyhod iz  pike.  I
tak na vsem protyazhenii vniz do  minimal'noj  vysoty,  zatem  podlet  k
posadochnoj polose i prizemlenie.
   Planer kosnulsya  zemli,  zaskol'zil  myagko  na  svoem  edinstvennom
kolese po napravleniyu k beloj linii, procherchennoj izvest'yu na vzletnoj
polose, i ostanovilsya za neskol'ko futov  ot  nee.  Kryl'ya  postepenno
naklonilis' vniz k zemle. Ona spravilas' so svoej zadachej.  YA  vybezhal
navstrechu ej na vzletnuyu polosu i na rasstoyanii uslyshal  torzhestvuyushchij
vozglas,   donosyashchijsya   iz   kabiny.   Radost'    instruktora    byla
bespredel'noj:
   - Ty smogla! Ty vrashchalas' sama, Lesli! Ura!
   Zatem fonar' kabiny bystro otkrylsya, i vot ona sidit,  ulybaetsya  i
robko smotrit na menya, ozhidaya, chto zhe ya skazhu. YA poceloval ee ulybku.
   - Velikolepnyj polet, vuk, velikolepnoe  vrashchenie!  Kak  ya  gorzhus'
toboj!
   Na sleduyushchij den' ona zanimalas' po svobodnoj programme.
   Kak voshititel'no stoyat' i so storony  nablyudat',  kak  tvoj  samyj
dorogoj drug vystupaet na spuske bez tebya!  Novyj  harakter  poselilsya
teper' v ee tele i pol'zuetsya  im  dlya  togo,  chtoby  pobedit'  hishchnyj
strah, kotoryj tailsya i pugal ee desyatiletiyami. Teper'  etot  harakter
byl zameten po ee licu. V  golubyh,  kak  more,  glazah  byli  zolotye
iskorki, kotorye tancevali, kak elektrichestvo v silovoj  ustanovke.  V
nej sila, dumal ya. Richard, nikogda ne zabyvaj etogo: ty smotrish' ne na
obychnuyu  ledi,  eto  nezauryadnoe  chelovecheskoe  sushchestvo,  nikogda  ne
zabyvaj etogo!
   YA spravlyalsya so svoim ispytaniem ne tak uspeshno, kak ona.
   Inogda vremya ot vremeni bez vsyakoj prichiny ya  byval  neprivetliv  s
nej, molchal i ottalkival ee, sam ne ponimaya pochemu.  V  takih  sluchayah
ona obizhalas' i govorila tak:
   - Ty byl grub so mnoj segodnya! Ty razgovarival s  Dzhekom,  kogda  ya
prizemlilas', ya podbezhala k tebe, a ty povernulsya ko mne spinoj, budto
by menya ne bylo voobshche! Kak budto ya byla, no  ty  ne  hotel,  chtoby  ya
byla!
   - Pomiluj, Lesli! YA ne znal, chto ty tam. My razgovarivali.  Neuzheli
ty schitaesh', chto vse dolzhno prekrashchat'sya, kogda ty poyavlyaesh'sya?
   Na samom dele ya znal, chto ona podoshla, no nichego ne  sdelal,  budto
ona byla listkom, upavshim s dereva ili veterkom,  prosvistevshim  mimo.
Pochemu menya razdrazhali ee slova?
   |to sluchilos' vnov' mezhdu progulkami, muzykoj,  poletami  i  svetom
svechej. Po privychke ya stroil vokrug sebya  novye  steny,  skryval  svoj
holod za nimi i ispol'zoval svoi starye sposoby zashchity protiv nee.  Na
etot raz ona ne serdilas', ej bylo grustno.
   - O, Richard! Neuzheli ty obremenen demonom,  kotoryj  tak  nenavidit
lyubov'? Ty ved' obeshchal ustranyat' prepyatstviya mezhdu nami, a ne  stroit'
novye!
   Ona vyshla iz trejlera i prinyalas' v odinochestve  hodit'  v  temnote
tuda-syuda vdol' vsej vzletnoj polosy. Ona proshagala tak celye mili.
   YA ne  obremenen  demonom,  dumal  ya.  Stoit  tol'ko  raz  postupit'
neobdumanno, i ona govorit, chto  vo  mne  demon.  Pochemu  eto  ee  tak
zadevaet?
   Ne govorya ni slova, pogruzivshis' v svoi mysli, ona  vozvrashchalas'  i
chasami pisala v svoem dnevnike.
   SHla nedelya prakticheskih zanyatij pered sorevnovaniyami, v kotoryh  my
reshili uchastvovat'. YA  byl  pilotom,  a  Lesli  -  komandoj  nazemnogo
obsluzhivaniya.  My  podnimalis'  v  pyat'  chasov  utra,  chtoby   pomyt',
pochistit'  i  privesti  v  gotovnost'  planer,  prezhde  chem   utrennyaya
temperatura vozduha podnimetsya do sta gradusov.  Nuzhno  bylo  otkatit'
ego v ochered'  na  vzletnoj  polose  i  zapolnit'  ego  kryl'ya  vodoj,
sluzhivshej ballastom. Stoya na solnce, ona derzhala vokrug moej shei  led,
zavernutyj v polotence, do samoj poslednej minuty pered vyletom.
   Posle  vzleta  ona  podderzhivala  so  mnoj  kontakt  po  radio   iz
avtomobilya, poka ezdila v gorod za produktami i vodoj, vsegda  gotovaya
podobrat' menya i planer, esli ya vynuzhden budu  prizemlit'sya  za  sotnyu
mil' v pustyne. Kogda ya prizemlyalsya, ona zhdala menya s prohladitel'nymi
napitkami i pomogala mne ottyanut' planer na noch' pod naves. Zatem  ona
prevrashchalas' v Meri Kinozvezdu, kotoraya podavala  uzhin  pri  svechah  i
slushala otchet o moih dnevnyh priklyucheniyah.
   Kogda-to ona govorila mne, chto ploho  perenosit  zharu,  no  teper',
glyadya  na  nee,  nel'zya  bylo  skazat'  etogo.  Ona  prorabotala,  kak
pehotinec v pustyne, bez otdyha podryad pyat'  dnej.  My  preuspevali  v
zanyatiyah, i v  etom  byla  ee  bol'shaya  zasluga.  Ona  tak  zhe  horosho
spravlyalas'  s  obyazannostyami  nazemnogo  partnera,  kak  i  s  lyubymi
drugimi, kotorye soglashalas' vzyat' na sebya.
   Pochemu ya izbral imenno etot moment, chtoby otdalit'sya ot nee?  Srazu
posle togo, kak ona vstretila menya na zemle. menya snova  okruzhili  moi
steny. YA nachal razgovor s neskol'kimi drugimi pilotami i  ne  zametil,
kak ona ushla. Mne prishlos' samomu otkatit' aeroplan. |to byla nelegkaya
rabota na solnce, no mne oblegchila ee moya zlost' v svyazi s ee uhodom.
   Kogda ya voshel v trejler, ona lezhala na polu, pritvoryayas' ustavshej.
   - Privet, - skazal ya, perevodya duh posle  raboty.  -  Blagodaryu  za
pomoshch'.
   Otveta ne posledovalo.
   - |to kak raz to, chto mne nuzhno posle  trudnogo  poleta.
    Molchanie.  Ona lezhala na polu, otkazyvayas' proiznesti hotya by odno
slovo.
   Navernoe, ona zametila, chto ya serzhus'  na  nee,  prochla  moi  mysli
vnov'. Menya ohvatila yarost'.
   Kak glupo igrat' v molchanie, dumal ya.  Esli  ee  chto-to  bespokoit,
esli ej ne nravitsya to, chto ya delayu, pochemu by ej prosto ne podojti ko
mne i ne skazat' pryamo obo vsem? Esli ona ne hochet razgovarivat'  -  ya
tozhe ne budu.
   YA perestupil cherez ee telo na polu i vklyuchil kondicioner.  Zatem  ya
rastyanulsya na krovati, otkryl ni k chemu ne obyazyvayushchuyu knigu  i  chital
ee, dumaya, chto dlya nas net  perspektivy  v  budushchem,  esli  ona  budet
prodolzhat' v tom zhe duhe.
   CHerez nekotoroe vremya ona zashevelilas'. Eshche spustya neskol'ko  minut
podnyalas' i, beskonechno ustavshaya, pobrela  v  vannuyu.  YA  slyshal,  kak
nasos nakachivaet vodu. Ona vylivala ee, hotya znala, chto  mne  prishlos'
tashchit' kazhduyu kaplyu iz goroda i vruchnuyu zapolnyat'  bak  trejlera.  Ona
hotela zastavit' menya  porabotat'  eshche  bol'she.
   SHum vytekayushchej vody prekratilsya.
   YA otlozhil knigu. Ee ocharovanie, prelest' nashej zhizni  v  pustyne  -
neuzheli vse eto raz容daet kislota moego proshlogo? Neuzheli  ya  ne  mogu
nauchit'sya proshchat' ee grehi? Ona menya nepravil'no ponyala i obidelas'. YA
mogu byt' dostatochno velikodushnym, chtoby prostit' ee, ne pravda li?
   Iz vannoj nichego ne slyshno; malyshka, navernoe, plachet.
   YA proshel po uzkomu koridorchiku i postuchal v dver' dvazhdy.
   - Mne zhal', vuki, - skazal ya, - ya proshchayu tebya...
   - CHCHCHCHTTTTOOOO-O-O!!! - Zavopil zver' vnutri.  Butylka  razletelas'
ot udarov o derevyannye steny; puzyr'ki, zubnye shchetki, rascheski s siloj
radletalis' v storony.
   - TY, PROKLYATYJ (HRYASX!) IDIOT! YA (SHLEP!)  NENAVIZHU  TEBYA!  CHTOB  YA
TEBYA BOLXSHE NIKOGDA NE VIDELA! YA LEZHU (SHMYAK!) NA POLU, ON,  PROKLYATXE,
PROHODIT MIMO. YA CHUTX NE UMERLA OT TEPLOVOGO UDARA,  RABOTAYA  S  TVOIM
DURACKIM PLANEROM! A TY OSTAVIL MENYA  LEZHATX  NA  POLU,  A  SAM  CHITAL
KNIGU! ESLI BY YA UMERLA, TY BY DAZHE NE  ZAMETIL!  (SHLEP!)  LADNO!  MNE
TOZHE NAPLEVATX NA  TEBYA  RICHARD  IDIOTSKIJ  BAH!!  PROVALIVAJ,  IDI  K
CHERTYAM-OTSYUDA, YA HOCHU BYTX SAMA TY SEBYALYUBIVAYA... SVINXYA! (HRYASX!)
   Nikogda; nikto; za vsyu: moyu; zhizn'; ne; govoril; tak;  so  mnoj.  I
nikogda ya ne videl, chtoby kto-nibud' postupal tak. Ona lomala vse, tam
vnutri!
   Ispolnennyj otvrashcheniya i yarosti, ya vyskochil  iz  trejlera,  hlopnuv
dver'yu,  i  podbezhal  k  Majersu,  stoyashchemu  na  solnce.   ZHara   byla
besposhchadnoj, kak potrevozhennye murav'i; no ya edva li zametil ee. CHto s
nej sluchilos'? I radi nee ya otkazalsya ot  svoej  Sovershennoj  ZHenshchiny!
Kakoj ya durak!
   Kogda ya stranstvoval, ya ochen'  prosto  izlechivalsya  ot  tolpofobii:
srazu zhe pokidal ee, uletal i ostavalsya  naedine  s  soboj.  |to  bylo
takim effektivnym sredstvom chto  ya  stal  ego  ispol'zovat'  i  protiv
lichnofobii, ot kotoroj ono izlechivalo tak zhe horosho. Kak tol'ko kto-to
perestaval mne nravit'sya, ya pokidal  ego,  i  vposledstaii  bol'she  ne
dumal o nem.
   V  bol'shinstve  sluchaev  etot  metod  vyruchal  menya  -   uhod   byl
bystrodejstvuyushchim   sredstvom   protiv   vseh,   kto   dosazhdal   mne.
Isklyucheniem, konechno, v odnom sluchae iz dvuh  milliardov  byl  sluchaj,
kogda tebe prichinyaet bol' tvoya rodnaya dusha.
   YA chuvstvoval sebya budto vzdernutym na dybu.  Mne  hotelos'  bezhat',
bezhat', bezhat'. Prygaj v aeronam, zavedi motor, ne obrashchaj vnimaniya na
pogodu, ne obrashchaj vnimaniya ni na chto, prosto  vzletaj,  povorachivajsya
nosom v lyubom napravlenii, davi do upora na gaz  i  POSHEL!  Prizemlis'
gde-nibud', gde  nuzhno,  zapravlyajsya  toplivom,  snova  zavodi  motor,
vzletaj i POSHEL!
   Nikto ne imeet prava krichat' na menya! Ty  mozhesh'  krichat'  na  menya
tol'ko odin raz. I nikogda bol'she ty ne  poluchish'  vozmozhnosti  delat'
eto, potomu chto ya srazu i navsegda uhozhu. Hlopnut' dver'yu,  ujti  -  i
vse koncheno!
   I vot ya stoyal, uzhe kasayas' pal'cami blestyashchej ruchki  dvercy  kabiny
aeroplana.
   No na etot raz moj um ne pozvolil mne bezhat'. Moj um kival mne: da,
da,... ona rasserdilas' na menya. U nee est' prichiny,  chtoby  serdit'sya
na menya. YA snova sdelal chto-to, ne podumav.
   YA otpravilsya v pustynyu,  poshel,  chtoby  ostudit'  svoj  gnev,  svoyu
obidu.
   |to odno iz moih ispytanij. YA dokazhu sebe, chto mogu  uchit'sya,  esli
ne  ubegu.  V  dejstvitel'nosti  u  nas  net   problem.   Ona   prosto
chut'-chut'... bolee emocional'na, chem ya.
   Nekotoroe vremya ya shel, do teh por, poka ne vspomnil, kak izuchal  na
zanyatiyah po grazhdanskoj  oborone,  chto  chelovek  mozhet  umeret',  esli
slishkom dolgo budet nahodit'sya na solnce.
   Mozhet byt', ona byla na solnce, slishkom dolgo? A upala  na  pol  ne
nazlo, a ot zhary?
   Gnev i obida ischezli. Lesli poteryala soznanie ot zhary, a ya  schital,
chto ona pritvoryaetsya! Richard, kto by mog podumat',  chto  ty  okazhesh'sya
takim durakom?
   YA bystro napravilsya nazad k trejleru. Po puti  ya  uvidel  pustynnyj
cvetok, ne pohozhij na te, chto my videli ran'she, bystro vykopal ego  iz
peska i zavernul v stranicu iz svoego bloknota.  Kogda  ya  voshel,  ona
lezhala na krovati i plakala.
   - Mne ochen' zhal', vuki, - skazal ya spokojno, poglazhivaya ee  volosy.
- Mne ochen' zhal'. YA ne znal, chto...
   Ona ne otvechala.
   - YA nashel cvetok...  YA  prines  tebe  cvetok  iz  pustyni.  Kak  ty
dumaesh', on hochet vody?
   Ona sela, vyterla slezy i grustno posmotrela na malen'koe rastenie.
   - Da. On hochet vody.
   YA prines chashku, chtoby posadit' ego, i stakan  vody,  chtoby  napoit'
ego.
   - Spasibo tebe za etot cvetok, - skazala ona cherez nekotoroe vremya.
-  Spasibo  za  to,  chto  ty  izvinilsya.  I  eshche,  Richard,  postarajsya
zapomnit': esli ty hochesh',  chtoby  kto-to  ostalsya  v  tvoej  zhizni  -
nikogda ne otnosis' k nemu ravnodushno!
   Pozdno  vo  vtoroj  polovine  dnya  v  pyatnicu   ona   prizemlilas',
schastlivaya posle poleta. Ona siyala i byla prekrasna; ona nahodilas'  v
vozduhe bol'she treh chasov i  sela  ne  potomu,  chto  ne  smogla  najti
voshodyashchij potok, a potomu, chto planer byl nuzhen drugomu  pilotu.  Ona
pocelovala  menya,  dovol'naya  i  golodnaya,   rasskazyvaya   mne,   chemu
nauchilas'.
   Slushaya ee, ya peremeshal  salat,  podbrasyvaya  ego  nad  tarelkoj,  i
razdelil ego na dve chasti.
   - YA nablyudal snova, kak ty prizemlilas', - skazal  ya.  -  Kak  Meri
Kinozvezda pered kameroj. Ty kosnulas' zemli legko, kak vorobyshek!
   - Kak by mne hotelos', - skazala ona, - chtoby u menya ne  bylo  vseh
etih proschetov v poslednem zahode. Ili chtoby ya ne uhodila v  polyn'  v
konce vzletnoj polosy. Ty slishkom horoshego mneniya obo mne.
   I tem ne menee ona gordilas',  svoim  prizemleniem,  ya  videl  eto.
Kogda ee hvalili, ona chasto perevodila razgovor na chto-to blizkoe,  no
ne sovsem ideal'noe, chtoby smyagchit' shok ot komplimenta, kotoryj teper'
legche bylo prinyat'. Sejchas, kazhetsya, mozhno skazat' ej, podumal ya.
   - Vuk, mne kazhetsya, chto ya hochu nemnozhko poletat'.
    Ona srazu ponyala, chto ya imeyu v vidu, ispuganno vzglyanula na menya i
dala  mne  vozmozhnost'  izmenit'  svoe  namerenie  v poslednyuyu minutu,
govorya so mnoj srazu na dvuh urovnyah.
   - Sejchas letat' ne stoit. Vozdushnye potoki vezde uzhe ostyli.
   Vmesto togo, chtoby otstupit', ya pereshel v nastuplenie.
   - YA ne  imeyu  v  vidu  polet  na  planere.  YA  hochu  uehat'.  Posle
zavtrashnih sorevnovanij. Kak ty na  eto  smotrish'?  Mne  nuzhno  pobyt'
odnomu nekotoroe vremya. I tebe tozhe, pravda?
   Ona polozhila vilku i sela na krovat'.
   - Kuda ty letish'?
   - Eshche ne znayu. |to nevazhno.  Kuda  ugodno.  Mne  prosto,  navernoe,
nuzhno pobyt' odnomu nedel'ku-druguyu.
   Pozhalujsta, pozhelaj mne udachi, dumal ya. Pozhalujsta, skazhi,  chto  ty
sama  tozhe  hochesh'  pobyt'  odna.  Mozhet  byt',  vernut'sya  i  skazat'
chto-nibud' dlya televideniya v LosAnzhelese?
   Ona posmotrela na menya, i na ee lice otrazilsya vopros.
   - Za isklyucheniem neskol'kih  konfliktov,  my  proveli  zdes'  samoe
schastlivoe vremya v zhizni, my bolee schastlivy  sejchas,  chem  kogda-libo
ran'she,  i  vdrug  ty  hochesh'  sbezhat'  kuda-to   i   pobyt'   odnomu?
Dejstvitel'no li ty stremish'sya k odinochestvu, ili  hochesh'  vstretit'sya
s odnoj iz svoih zhenshchin, chtoby potom snova vernut'sya ko mne?
   - |to nespravedlivo s tvoej storony, Lesli! YA poobeshchal menyat'sya - i
ya uzhe izmenilsya. YA poobeshchal, chto drugih zhenshchin ne  budet,  i  ih  net.
Esli by my ne vyderzhali nashego ispytaniya, esli by  ya  zahotel  uvidet'
kogo-to drugogo, ya by skazal tebe. Ty ved' znaesh',  chto  ya  dostatochno
zhestok, chtoby sdelat' eto.
   - Da, ya znayu. - Krasivye teni i poluteni na  ee  lice  ne  vyrazhali
nichego... ee um sortiroval, perebiral  so  skorost'yu  sveta:  prichiny,
predlogi, vozmozhnosti, al'ternativy.
   YA schital, chto ej sledovalo byt' gotovoj k etomu  rano  ili  pozdno.
Moj cinichnyj  razrushitel'  -  etot  zmej,  obitayushchij  v  moem  ume,  -
somnevalsya v tom,  chto  nash  eksperiment  prodlitsya  bol'she,  chem  dve
nedeli, a my uzhe zhili v  trejlere  bol'she  shesti  mesyacev,  i  ni  dnya
razluki. So vremeni moego razvoda, - dumal ya, - nikogda ya ne  provodil
s odnoj zhenshchinoj bol'she shesti dnej. Kak by to ni  bylo,  prishlo  vremya
sdelat' pereryv.
   - Lesli, poslushaj. CHto plohogo  v  tom,  chtoby  nam  rasstat'sya  na
nekotoroe vremya? Ved' samoe ubijstvennoe iz  vsego,  chto  sluchaetsya  v
brake
   - O bozhe moj, on snova za svoe! Esli ya dolzhna vyslushivat' snova vsyu
etu tiradu o prichinah, po kotorym ty ne lyubish'... - ona podnyala  ruku,
chtoby ostanovit' menya. - ... YA znayu, chto ty terpet'  ne  mozhesh'  slova
"lyubov'", potomu chto ves' ego smysl iskoverkan, kak ty mne govoril uzhe
sotnyu raz. Ty nikogda ne govorish' ego, no ya vospol'zuyus' im sejchas!...
vsya eta tirada o prichinah imeetsya u tebya  potomu,  chto  ty  ne  lyubish'
nikogo, krome neba i svoego aeroplana! Esli ya dolzhna  budu  snova  eto
vyslushivat', ya nachnu krichat'!
   YA sidel spokojno, pytayas' postavit' sebya na ee mesto  i  ponyat'  ee
oshibku. CHto mozhet byt'  plohogo  v  tom,  chtoby  ustroit'  drug  drugu
kanikuly? Pochemu ideya o vremennoj razluke tak sil'no pugaet ee?
   - Dlya togo, chtoby krichat', tebe pridetsya povysit' golos, - skazal ya
s ulybkoj, dumaya pro sebya, chto esli ya mogu shutit', kogda rech'  idet  o
moih svyashchennyh pravilah, to znachit, my priblizhaemsya k ne  takim  uzh  i
plohim vremenam.
   No ona otkazyvalas' ulybat'sya.
   - Poshel ty so svoimi idiotskimi pravilami! Dolgo li ty - o Bozhe!  -
dolgo li ty eshche budesh' nosit'sya s nimi?
   Menya ohvatil gnev.
   - Esli by oni byli nepravil'ny, ya by ne stal tebe nichego govorit' o
nih. Neuzheli ty ne vidish'?  Oni  znachat  ochen'  mnogo  dlya  menya;  oni
istinny dlya menya; ya ochen'  dolgo  zhil  s  ih  pomoshch'yu!  I  pozhalujsta,
vybiraj slova, kogda govorish' so mnoj.
   - Ty eshche budesh' ukazyvat', kak mne govorit'! YA mogu,  chert  naberi,
govorit' vse, chto mne, chert pobori, zahochetsya!
   - Ty, konechno,  svobodna  govorit'  tak,  Lesli,  no  ya  ne  obyazan
slushat'...
   - O, snova eta tvoya glupaya gordost'!
   - Esli i est' chto-to, chego ya ne vynoshu, - to eto takoe obrashchenie!
   - A esli est' chto-to, chego ya ne vynoshu, to eto kogda menya POKIDAYUT!
   Ona zakryla lico  rukami,  a  ee  volosy  opustilis',  kak  zolotoj
zanaves, i spryatali ot menya ee stradanie.
   - Pokidayut?- sprosil ya. - Vuk, ya  ne  sobirayus'  pokidat'  tebya!  YA
tol'ko hotel...
   - Sobirajsya! I ya ne vynoshu...  byt'  pokinutoj  -  Slova  tonuli  v
rydaniyah, za zolotym zanavesom.
   YA vstal iz-za stola, sel ryadom s nej na  krovat'  i  pridvinulsya  k
s容zhivshemusya  komochku  ee  tela.  Ona  ne  ottolknula  menya,  ona   ne
perestavala plakat'.
   V etot moment ona prevratilas' v tu malen'kuyu devochku, kotoraya byla
kogda-to, i nikogda ne ischezala i kotoraya chuvstvovala sebya  pokinutoj,
pokinutoj, pokinutoj vsemi posle razvoda roditelej.  Posle  etogo  ona
vstrechalas' s nimi i  lyubila  ih  oboih,  no  rany,  poluchennye  eyu  v
detstve, nikogda ne zazhivali.
   Lesli dobilas' vsego v svoej zhizni sama, vsegda zhila v  odinochestve
i byla schastliva odna. A  teper'  ona  podumala,  chto  posle  stol'kih
mesyacev, provedennyh vmeste so mnoj, ona  polnost'yu  poteryala  vsyu  tu
svoyu nezavisimost', kotoraya svyazyvalas' u nee s samostoyatel'nost'yu.  U
nee tozhe byli steny, i vot ya natolknulsya na nih.
   - YA zdes', vuk, - skazal ya. - YA zdes'.
   Ona prava, kogda govorit o moej gordosti.  YA  srazu  zhe  stanovlyus'
takim otchuzhdennym, zashchishchaya sebya pri pervyh  zhe  priznakah  priblizheniya
buri, chto zabyvayu o tom, cherez kakoj ad ona proshla. Kak  by  sil'na  i
soobrazitel'na onl ni byla, ona po-prezhnemu chego-to boyalas'.
   V Gollivude ona vsegda byla v  centre vnimaniya  v  gorazdo  bol'shej
stepeni, chem ya kogda-libo v  svoej  zhizni.  Na  sleduyushchij  den'  posle
nashego  devyatichasovogo  razgovora  ona  ostavila  druzej,  pomoshchnikov,
studiyu,  politiku;  pokinula  ih  vseh,  dazhe  ne  poproshchavshis',   bez
ob座asnenij, ne znaya, vernetsya li  ona  kogda-nibud',  ili  zhe  eto  ne
sluchitsya nikogda. Ona prosto uehala. Glyadya na zapad, ya mog  razglyadet'
voprositel'nye znaki, kruzhashchiesya nad  gorodom,  kotoryj  ona  ostavila
pozadi: "CHto zhe sluchilos' s Lesli Parrish?"
   Teper' ona v centre ogromnoj pustyni. Vmesto  ee  lyubimogo  starogo
kota,   kotoryj   mirno    umer,    ej    sozdayut    teper'    komfort
ne-takie-uzh-spokojnye gremuchie zmei, skorpiony, peski i skaly, a zhivet
ona blizhe vsego k laskovomu i neistovomu miru poletov.  Ona  postavila
na kartu vse i otbrosila proch'  Gollivud.  Ona  doveryaet  mne  v  etom
surovom meste; ee nichto ne zashchishchaet, krome etoj teploj  aury,  kotoraya
okruzhaet nas oboih, kogda my schastlivy vmeste.
   Rydaniya stali utihat', no ona, prizhavshis'  ko  mne,  vse  eshche  byla
napryazhena, kak pruzhina.
   YA ne hotel,  chtoby  ona  plakala,  no  chto  ya  mog  podelat'  s  ee
slabostyami! My soglasilis' na etot eksperiment, sostoyashchij v tom, chtoby
provesti vmeste tak mnogo vremeni. My ne dogovarivalis', chto ne  mozhem
rasstat'sya na neskol'ko nedel'.  Kogda  ona  privyazyvaetsya  ko  mne  i
otricaet moyu svobodu  byt'  tam,  gde  i  kogda  ya  zahochu,  ona  sama
stanovitsya prichinoj moego uhoda. Ona tak pronicatel'na, no pochemu  ona
ne ponimaet etot prostoj fakt? Kak tol'ko my stanovimsya tyuremshchikami, -
nashi uzniki hotyat sbezhat'.
   - O, Richard, - skazala ona ustalo bescvetnym golosom. -  YA  hotela,
chtoby eto u nas poluchilos', byt' vmeste. A ty etogo hotel?
   - Da, hotel.
   Hotel, no pri uslovii, chto ty pozvolish' mne  byt'  samim  soboj,  -
dobavil ya myslenno.
   - YA nikogda ne stanovilsya mezhdu toboj i tvoimi zhelaniyami. Pochemu zhe
ty ne mozhesh'?
   Ona rasplakalas' i molcha uselas'  na  drugom  konce  krovati.  Slez
bol'she ne bylo, no v vozduhe povis  tyazhelyj  gruz  nashih  raznoglasij,
nashi ostrova nahodilis' tak daleko drug ot druga.
   I vot tut sluchilas' strannaya veshch': ya znal, chto etot moment uzhe  byl
ran'she. Krovavo-krasnoe nebo na  zapade,  siluet  karlikovogo  dereva,
vidneyushchijsya srazu za oknom, Lesli, podavlennaya  vesom  rezlichij  mezhdu
nami, - eto vse uzhe proishodilo v tochnosti tak zhe  v  kakoe-to  drugoe
vremya. YA hotel uehat', a ona sporila so mnoj.  Ona  plakala,  a  zatem
smolkla i skazala: "A ty etogo hotel?"  I  ya  skazal:  "Da,  hochu".  I
sleduyushchee,chto ona sprosila,bylo: "Ty uveren vi etom?" Ona uzhe govorila
eti slova ran'she i sobiralas' skazat' ih sejchas.
   Ona podnyala golovu i vzglyanula na menya.
   - Ty uveren v etom?
   YA perestal dyshat'.
   Slovo v slovo ya znal svoj otvet. Moj otvet kogda-to byl takim:
   - Net. CHestno govorya, ya ne uveren...
   I tut vse pomerklo: slova, zakat, derevo - vse pobleklo.  Vsled  za
etim korotkim videniem drugogo sejchas prishla glubokaya grust'. |to byla
takaya tyazhelaya pechal', chto ya nichego ne mog uvidet' iz-za slez.
   - Ty uzhe stal luchshe, - skazala ona medlenno. - YA znayu,  chto  sejchas
ty otlichaesh'sya ot togo, kem byl v dekabre. CHashche vsego ty laskov, i  my
zhivem vmeste tak  horosho.  YA  vizhu,  chto  nashe  budushchee,  Richard,  tak
prekrasno! Pochemu ty hochesh' ubezhat'? Ty  videsh'  eto  budushchee,  no  ne
hochesh' ego, ili posle vsego togo, chto bylo, ty sovsem ne vidish' ego?
   V trejlere byla pochti polnaya temnota, no nikto iz nas ne  podnyalsya,
chtoby vklyuchit' svet.
   - Lesli, ya tol'ko chto uvidel nechto sovsem drugoe. Ne  sluchalos'  li
eto ran'she?
   - Ty imeesh' vvidu, chto etot moment uzhe byl ran'she? - sprosila  ona.
- "Deja vu"?
   - Da. Kogda ty znaesh' slovo v slovo vse, chto ya sobirayus' skazat'. U
tebya ne bylo takogo chuvstva?
   - Net.
   - A u menya bylo. YA tochno znal, chto ty dolzhna proiznesti, i  ty  eto
proiznesla.
   - A chto proizoshlo potom?
   - Ne znayu, eto oshchushchenie pomerklo. No ya byl uzhasno pechalen.
   Ona protyanula ruku i legon'ko pohlopala menya po plechu. Nesmotrya  na
temnotu, ya ulovil na ee lice ten' ulybki.
   - Verno tebe sluzhit.
   - YA poprobuyu dognat' ego. Daj mne desyat'  minut...  Ona  nichego  ne
vozrazila. YA ulegsya na kover na polu, zakryl glaza.
   Odin glubokij vdoh (vydoh).
   Moe telo polnost'yu rasslableno...
   Eshche odin glubokij vdoh (vydoh).
   Moe soznanie polnost'yu rasslableno...
   Eshche odin.
   YA stoyal na poroge dveri, kotoraya raspahnulas' v inoe vremya...

     Trejler. Zakat. Lesli svernulas'  klubkom  na  dal'nem  konce
   krovati, okruzhennaya zashchitnoj obolochkoj. Vse tak real'no, kak  v
   trehmernom fil'me.
     - Ox, Richard, - skazala ona ustalo bescvetnym  golosom.  -  YA
   hotela, chtoby eto u nas poluchilos', byt'  vmeste.  A  ty  etogo
   hotel?
     - Da, hotel.
     Hotel, no pri uslovii, chto ty pozvolish' mne byt' samim soboj,
   - dobavil ya myslenno.
     - YA nikogda ne stanovilsya mezhdu  toboj  i  tvoimi  zhelaniyami.
   Pochemu zhe ty ne mozhesh'?
     Ona rasplakalas' i  molcha  uselas'  na  tom  konce  malen'koj
   krovati. Slez bol'she ne bylo, no v vozduhe povis  tyazhelyj  gruz
   nashih raznoglasij, nashi ostrova nahodilis' tak daleko  drug  ot
   druga.
     - Ty uveren? Uveren li ty, chto etogo hotel?
      - Net! Esli byt' s toboj chestnym, to ya ne uveren.YA ne dumayu,
    chto  mne udastsya vzletet' pri pomoshchi vseh etih put, ya chuvstvuyu
    sebya tak, slovno ugodil v verevochnye seti. Pojdesh' syuda - tebe
    ne  nravitsya,  pojdesh' tuda - ty nachinaesh' na menya krichat'. My
    takie   raznye,  inogda  ty  menya  prosto  pugaesh'.  YA  chestno
    uchastvoval   v   etom  eksperimente,  no  esli  ty  ni  hochesh'
    pozvolit'  mne  ujti  i  pobyt'  naedine  s  samim  soboj paru
    nedel'...  YA ne uveren, chto ya hochu, chtoby u nas vyshlo. Ne vizhu
    osoboj perspektivy.
     Ona vzdohnula. Dazhe v temnote  bylo  vidno,  kak  vokrug  nee
   vzdymayutsya vvys' steny, ya byl vne nih.
     - YA tozhe ne vizhu osoboj perspektivy, Richard. Ty govoril  mne,
   chto ty -  egoist,  a  ya  ne  poslushala.  My  poprobovali  -  ne
   poluchilos'. Vse dolzhno byt' po-tvoemu,  v  tochnosti  po-tvoemu,
   tak, da?
     - Boyus', chto tak, Lesli - ya edva ne nazval ee "vuki", i v tot
   moment, kogda eto slovo uskol'znulo, ya ponyal,  chto  bol'she  uzhe
   nikogda ego ne proiznesu. - YA ne mogu zhit' bez svobody...
     - Hvatit tvoej svobody, ya  proshu.  Hvatit  futlyarov.  Mne  ne
   nuzhno bylo davat' sebya ugovorit' na  etu  eshche  odnu  sovmestnuyu
   popytku. S menya hvatit. Bud' tem, kto ty est'.
      YA popytalsya pripodnyat' chast' gruza.
     - Ty sama letala na planerah.  Ty  teper'  bol'she  ne  budesh'
   boyat'sya poletov.
     - |to pravda. Spasibo, chto ty mne v etom pomog.
     Ona vstala, vklyuchila svet, posmotrela na  chasy.
      -  Segodnya  vecherom  est'  rejs  v  Los-Anzheles,  pravda? Ne
    podbrosish' li ty menya v Feniks, chtoby ya na nego uspela?
     - Esli ty etogo hochesh'. Ili my mozhem vernut'sya svoim hodom, v
   Majerse.
     - Net. Spasibo. Vechernij rejs menya vpolne ustroit.
     Ona za desyat' minut sobrala svoi veshchi,  zapihnula  ih  v  dva
   chemodana, zahlopnula kryshki.
     My ne skazali drug drugu na  slova.  YA  postavil  chemodany  v
   mashinu i stal zhdat' ee v nochnoj pustyne. Nizko na zapade visela
   tonen'kaya chetvertinka Luny. "Malyshka-Luna smeyalas' v storone ot
   temnoty", - tak ona kogda-to napisala. I vot ta zhe samaya  Luna,
   prodelav neskol'ko oborotov, stala mrachnoj i ugryumoj.
     YA vspomnil nash devyatichasovyj razgovor po telefonu,  kogda  my
   edva spasli nashu obychnuyu zhizn'.  CHto  ya  delayu?  |to  zhe  samaya
   zamechatel'naya, mudraya  i  krasivaya  zhenshchina  iz  vseh,  kogo  ya
   vstrechal v svoej zhizni, a ya uvozhu ee proch'!
     No puty, Richard. Ty ved' chestno staralsya.
     YA pochuvstvoval, kak celaya zhizn', polnaya schast'ya, lyubopytstva,
   ucheby i radosti, zhizn' s etoj  zhenshchinoj,  sdvinulas'  s  mesta,
   napolnilas' vetrom, slovno gigantskij serebryanyj parus v  svete
   luny, trepyhnulas', zatem ee  snova  podhvatil  veter  i  unes,
   unes, unes...
     - Zakroesh' trejler?- sprosila ona. Trejler  byl  teper'  moim
   domom, ne ee.
     - Vse ravno.
     Ona ostavila dver' ne zapertoj.
     - YA povedu? - sprosila ona. Ej nikogda ne  nravilos',  kak  ya
   vozhu mashinu, ej kazalos', chto ya delayu eto slishkom nevnimatel'no
   i rasseyanno.
     - Kakaya raznica, - otvetil ya. - YA sizhu za rulem, ya i povedu.
     My ehali molcha, vse sorok mil' nochnoj  dorogi  i  aeroport  v
   Fenikse. YA priparkoval pikap, i poka ona sdavala svoj bagazh,  ya
   stoyal ryadom molcha, zhelaya, chtoby kto-nibud' skazal to, chto tak i
   ne bylo skazano, potom napravilsya vmeste s nej k vyhodu.
     - Ne bespokojsya. - skazala ona. - Dal'she ya sama. Spasibo.  My
   ostanemsya druz'yami, horosho?
     - Horoshi.
     - Proshchaj, Richard. Kogda edesh', bud'...
     Vnimatel'nee, - hotela skazat' ona, bud' vnimatel'nee. Teper'
   uzh net. Teper' ya mogu ezdit', kak pozhelayu.
     - Proshchaj.
     - Do svidaniya. - YA naklonilsya, chtoby ee  pocelovat',  no  ona
   otvernulas'.
     U menya pered glazami visela  seraya  pelena.  YA  sdelal  nechto
   nepopravimoe, slovno  vyprygnul  iz  samoleta  na  vysote  dvuh
   mil'.
     Ona eshche byla v predelah  dosyagaemosti;  ya  mog  kosnut'sya  ee
   ruki, esli by pozhelal.
     Ona poshla vpered.
     A sejchas uzhe pozdno.
     Razumnyj chelovek vzveshivaet, prinimaet reshenie, vedet sebya  v
   sootvetstvii  s  nim.   Bessmyslenno   vozvrashchat'sya   nazad   i
   pereigryvat' situaciyu. Odnazhdy ona tak so mnoj postupila,  -  i
   oshiblas'. Ne stoit dazhe zavodit' raetvor o tom, chtoby povtorit'
   eto eshche raz.
     No Lesli, - podumal ya, - ya tak horosho tebya znayu,  kak  zhe  ty
   mozhesh' menya pokinut'! YA znayu tebya luchshe, chem lyuboj v etom mire,
   a ty znaesh' menya. Ty moj samyj luchshij a etoj zhizni drug, kak zhe
   ty mozhesh' ostavit' menya! Razve ty ne znaesh', chto ya lyublyu  tebya?
   YA nikogda nikogo ne lyubil, no lyublyu tebya!
     Pochemu ya ne smog ej etogo skazat'. Ona vse eshche  uhodila,  tak
   ni razu i ne oglyanuvshis'. Potom ona proshla v dveri  i  skrylas'
   iz vida.
     U menya v golove voznik kakoj-to zvuk, pohozhij na  shum  vetra,
   slovno tihij shum propellera, polnyj terpelivogo ozhidaniya, chto ya
   vernus', syadu i samolet i zavershu svoyu zhizn'.
     YA dolgo eshche smotrel na dveri, stoyal  i  smotrel,  slovno  ona
   mogla vozvratit'sya, vybezhat' iz-za nih so slovami:
     - Ox, Richard, kakie zhe my s toboj duraki, kakie  glupye,  chto
   tak postupaem drug s drugom!
     Ona etogo ne skazala, i ya  ne  pobezhal  za  dveri,  chtoby  ee
   ostanovit'.
     Prihoditsya priznat',  chto  my  odinoki  na  etoj  planete,  -
   podumal ya, - kazhdyj iz nas sovershenno odinok, i chem  skoree  my
   eto priznaem, tem luchshe dlya nas.
     Mnogie lyudi  zhivut  v  sostoyanii  odinochestva:  i  zhenatye  i
   nezhenatye, postoyanno ishchut i ne nahodyat, v konce koncov zabyvaya,
   chto oni voobshche ishchut. Tak ya zhil ran'she, tak pridetsya zhit' snova.
   No nikogda, Richard, nikogda ne pozvolyaj nikomu podojti  k  tebe
   tak blizko, kak ty pozvolil ej.
     YA nespeshno vyshel iz aeroporta, sel v pikap, ne spesha  ot容hal
   ot terminala.
     Vot v zapadnom napravlenii podnyalsya v vozduh DC-8, mozhet, ona
   tam?
     Za nim posledoval Boing-727, eshche odin.  Vot  oni  kruto  idut
   vverh na vzlete; vot ubirayutsya shassi, vtyagivayutsya zakrylki, vot
   razvorachivayutsya i lozhatsya na kurs.
     V etot moment ona letela v moem nebe, kak zhe  eto  sluchilos',
   chto ya ostalsya na zemle?
     Vybros' eto iz golovy. Vybros' iz golovy, podumaesh'  ob  etom
   pozzhe. Pozzhe.
     Na sleduyushchij den' moj planer okazalsya vosemnadcatym v ocheredi
   na  vzlet.  Kryl'ya   zapolneny   vodnym   ballastom,   komplekt
   neobhodimoyu snaryazheniya na bortu, fonar' zakryt i zapert, kamery
   razvorota provereny.
     Tak pusto  bylo  ya  trejlere  vsyu  etu  bessonnuyu  noch',  tak
   absolyutno tiho!
     Neuzheli ona i vpravdu uehala? Kak-to dazhe ne veritsya.
     YA otkinulsya na siden'e, proveril  organy  upravleniya,  kivnul
   tehniku snaruzhi, dazhe ne  znaya,  kak  ego  zovut,  mol,  vse  v
   poryadke, pokachal pedalyami: vpravo-vlevo, vpravo-vlevo. Poehali,
   buksirnyj samolet, poehali.
     Slovno tebya zapuskayut iz katapul'ty, v zamedlennom  variante.
   Usililis' tresk i rev somoleta, k  kotoromu  tyanulsya  tros,  my
   propolzli paru futov, zatem pokatilis' vse bystree i bystree. S
   naborom skorosti ozhili elerony, ruli vysoty  i  napravleniya,  i
   vot my uzhe podnyalis' na fut i nesemsya nad polosoj, poka samolet
   zavershaet svoj vzlet i nachinaet svoj vzlet i nachinaet  nabirat'
   vysotu.
     Vchera vecherom ya dopustil oshibku, kogda skazal to, chto skazal,
   i pozvolil ej uehat'. Teper', navernoe, uzhe pozdno  prosit'  ee
   vernut'sya?
     Eshche pyat'  minut  my  nabirali  vysotu,  sleduya  za  buksirnym
   trosom, zatem - nebolyshoj nyrok, chtoby eya natyazhenie oslablo,  i
   ya osvobodil ego zashchelku.
     Nevdaleke ot aeroporta est' neplohoj vozdushnyj potok, i v nem
   bylo polno planerov. Pervyj, kto  podnyalsya  ya  vozduh,  nahodit
   potok, a ostal'nye tyanutsya za nim,  slovno  lemmingi,  ogromnoj
   spiral'yu iz  blestyashchego  belogo  steklovolokna  -  celoe  stado
   planerov, podnimayushchihsya krugami vse vyshe i  vyshe  v  voshodyashchem
   potoke teplogo vozduha.
     Ostorozhno, Richard, glyadi po storonam! Zahodi v  potok  snizu,
   sleduj po krugu v tom zhe napravlenii, chto i vse. Stolknovenie v
   vozduhe mozhet isportit' tebe ves' den'.
     Skol'ko ya ni letal,  a  po-prezhnemu  volnuyus',  hlopochu,  kak
   nasedka, kogda v odnom meste sobiraetsya stol'ko samoletov.
     Krutoj razvorot.  Bystryj  razvorot.  Esli  popast'  v  samuyu
   serdcevinu potoka, on vyneset tebya naverh, slovno na skorostnom
   lifte... pyat'sot futov v minutu, sem'sot, devyat'sot. Ne  luchshij
   potok v Arizone, no dlya pervogo  pod容ma  za  segodnyashnij  den'
   vpolne sojdet.
     Stanet li ona so mnoj razgovarivat', esli  ya  ej  pozvonyu?  A
   dazhe esli i stanet, chto ya ej skazhu?
     - Lesli, mne uzhasno zhal'?
     - Davaj pust' vse snova budet po-staromu?
     Vse eto ya uzhe govoril, ya uzhe zataskal eto "mne zhal'".
     Na protivopolozhnoj ot menya storone potoka byl AS-W 19, tochnaya
   kopiya moeyu sobstvennogo planera, na ego kryl'yah i  hvoste  bylo
   napisano CZ. Vnizu pod  nami  v  potok  vmeste  voshli  eshche  tri
   planera, vverhu, nad golovoj, ih eshche kak minimum desyatok. Snizu
   eto smotrelos' tak, slovno zavod po vypusku  planerov  popal  v
   smerch  -  edakaya  besshumno  kruzhashchayasya,   paryashchaya   v   vozduhe
   skul'ptura.
     Hotel   li   ya   otvozit'   ee   v    aeroport?    Bylo    li
   "mne-nuzhno-pobyt'-odnomu" toj pilyulej, kotoruyu, kak ya znal, ona
   ne proglotit?  Byl  li  ya  v  etoj  istorii  trusom?  Mogut  li
   rodstvennye dushi vstretit'sya, i zatem navsegda rasstat'sya?
     Ochen' medlenno ya oboshel na pod容me CZ - priznak togo,  chto  ya
   letayu horosho,  nesmotrya  na  vsyu  moyu  ustalost'.  Nashi  polety
   prohodili v treugol'nike  so  storonoj  145  mil',  a  pod  nim
   raskinulas',  raskalennaya  bezlyudnaya  zemlya,  kotoraya  i   est'
   pustynya.  Kogda  stoish'  na  zemle,  kazhetsya,  budto  vokrug  -
   sploshnaya smert', no v vozduhe  dostatochno  voshodyashchih  potokov,
   chtoby planer mog derzhat'sya na nih hot' celyj den'.
     Smotri v oba,  Richard!  Bud'  vnimatelen.  Sverhu  nado  mnoj
   podnimalas' Libella, zatem Cirrus i SHvejcer 1-35. YA mogu obojti
   na pod容me SHvejcer, mozhet byt' Cirrus, no Libellu - net.  Skoro
   my budem uzhe naverhu, lyazhem na kurs, tam budet poprostornee.
     I  chto  teper'?  Provodit'  ostatok  svoej  zhizni,  letaya  na
   planerah? Kak teper' takomu ekspertu po  otstupleniyam,  kak  ya,
   ubezhat' ot zhizni bez zhenshchiny, dlya  vstrechi  s  kotoroj  on  byl
   rozhden? Lesli! Mne tak zhal'!
     Bezo vsyakogo preduprezhdeniya mne  v  glaza  udaril  yarkij  luch
   sveta. Vspyshka; bryzgi pleksiglasovyh oskolkov; kabinu shvyrnulo
   vbok; mne v lico udaril veter; yarkij krasnyj svet.
     YA povis na privyaznyh remnyah, zatem menya vdavilo v  sidenie  -
   peregruzka,  ponachalu  popytavshayasya  menya  vyshvyrnut',   teper'
   reshila menya razdavit'.
     Kabina  poneslas',  so  skorost'yu   puli.   Vremya   bukval'no
   popolzlo.
     Richard, tebya udarili!  Ot  tvoego  planera  pochti  nichego  ne
   ostalos', i, esli ty hochesh' zhit', to vybirajsya iz ego  oblomkov
   i dergaj poskoree parashyutnyj fal.
     YA pochuvstvoval, kak planer perevernulo, i on, razvalivayas' na
   chasti, ponessya vniz.
     V krasnoj pelene peredo mnoj  mel'kali  to  skaly,  to  nebo.
   Oblomki razorvannogo v kloch'ya kryla  oblakom  vertelis'  vokrug
   menya. Nebo - zemlya -  nebo...  Kazhetsya,  mne  ne  dobrat'sya  do
   zamkov na privyaznyh remnyah.

     S opytom sovershenstva ne pribavilos'.
     Medlenno ocenivaet proishodyashchee.

     A, privet, priyatel'! Ne podash' li ty  mne  ruku?  Govoryat,  ya
   vlip v avariyu. A ya ne vlip. Prosto peregruzki takie  bol'shie...
   YA ne mogu...
     Govorit' ne mogu, a podrazumevaetsya ne hochu.
     YA hochu... YA otstegnus'...

     Slushaet nablyudatelya v poslednie sekundy.
     Lyubopytnyj konec zhizni.

     VSE!
     V  tot  moment,  kogda  ya  otstegnulsya,  kabina  ischezla.   YA
   uhvatilsya za fal  parashyuta,  dernul  ego,  perevernulsya,  chtoby
   uvidet'  zemlyu  do  togo,  kak  parashyut  raskroetsya...  slishkom
   pozdno. Mne ochen' zhal', vuk. Tak zha...
     CHernota.

   Ochnuvshis'  na  polu  trejlera,  ya  morgnul  glazami,  otkryl  ih  i
ustavilsya v temnotu.
     - Lesli...
   YA lezhal na polu, tyazhelo dysha, moe lico bylo vlazhnym  ot  slez.  Ona
sidela tam zhe, na krovati.
   - S toboj vse horosho?- sprosila ona. - S toboj vse v poryadke?
   YA podnyalsya s pola, ustroilsya ryadom s nej, pridvinuvshis'  kak  mozhno
blizhe, i krepko ee obnyal.
   - YA ne hochu pokidat' tebya, malen'kaya  vuki,  ya  nikogda  ne  pokinu
tebya, - skazal ya. - YA lyublyu tebya.
   Ona edva zametno poshevelilas'. Nastupila tishina,  i  kazalos',  chto
navsegda.
   - Ty... chto?- peresprosila ona.




   Uzhe posle dvuh chasov nochi, pozabyv o  raznoglasiyah,  my  lezhali  na
nashej dvuspal'noj krovati i razgovarivali o cvetah, izobreteniyah  i  o
tom, kakoj mogla by byt' nasha ideal'naya zhizn'. YA vzdohnul i skazal:

   - Pomnish' moe staroe opredelenie? CHto rodnaya dusha -  eto  tot,  kto
vsegda sootvetstvuet vsem nashim potrebnostyam?
   - Da.
   - Togda ya polagayu, chto my - ne rodnye dushi.
   - Pochemu? - sprosila ona.
   - Potomu chto u menya net potrebnosti sporit', - skazal ya, -  u  menya
net potrebnosti borot'sya.
   - Otkuda ty znaesh'? - skazala ona myagko. - Otkuda ty znaesh', mozhet,
eto edinstvennyj sposob dlya tebya chemu-nibud' nauchit'sya? Esli by bor'ba
ne byla nuzhna tebe dlya togo, chtoby izvlech' urok, ty by ne sozdaval tak
mnogo problem! Inogda ya ne ponimayu tebya, poka ty ne rasserdish'sya...
i razve ne byvaet tak, chto ty ne znaesh', chto ya imeyu v vidu, poka ya  ne
nachinayu krichat'? Vsegda li soblyudaetsya pravilo, chto my  mozhem  uchit'sya
tol'ko s pomoshch'yu priyatnyh slov i poceluev?
   YA udivlenno zamorgal:
   - YA dumal, chto  obshchenie  rodnyh  dush  sovershenno  v  lyuboj  moment,
poetomu kak zhe oni mogut ssorit'sya? Ty hochesh' skazat',  vuki,  chto  v
etom sovershenstvo? Ty hochesh' sksazat', chto dazhe kogda my stalkivaemsya,
- eto volshebstvo? CHto stolknovenie materializuet ponimanie mezhdu nami,
kotorogo ne bylo ran'she?
   - Da-a, - skazala ona v zolotistyh sumerkah, - zhizn' filosofom...




   Na sleduyushchij den' v poletnom spiske moj  planer  okazalsya  dvadcat'
tret'im v ocheredi na vzlet, predposlednim. Kryl'ya zapolneny vodoj  dlya
ballasta, spasatel'noe  snaryazhenie  na  bortu,  opoznavatel'nye  znaki
ustanovleny i povorotnye  ustrojstva  provereny.  Lesli  peredala  mne
karty, spisok radiochastot, pocelovala menya, pozhelala udachi i  opustila
vniz  kryshku  kabiny.  YA  zafiksiroval  ee  iznutri.  YA  otkinulsya   v
polulezhachee kreslo pilota, proveril rychagi  upravleniya,  utverditel'no
kivnul, poslal ej poslednij vozlushnyj poceluj, pokachal rulevye  pedali
iz storony v storonu. Teper' vpered, buksirnyj samolet, vpered!
   Kazhdyj vzlet otlichaetsya ot drugih, no v to zhe vremya kazhdyj yavlyaetsya
takim zhe zamedlennym  katapul'tnym  vzletom  s  samoletom  v  kachestve
buksira. Sil'nyj potok melkogo musora i rev ot samoleta vperedi, kogda
on natyagivaet buksirnyj tros. My sdvigaemsya vpered na neskol'ko futov,
zatem bystree, bystree. Skorost' daet vozmozhnost' upravlyat' s  pomoshch'yu
eleronov,  pedali,  pod容mnyh  ustrojstv,  i  vot  planer   otryvaetsya
kolesami ot zemli  i  zhdet,  poka  buksir  zakonchit  razgon  i  nachnet
podnimat'sya vverh.
   Lesli prokaznichala  segodnya  utrom,  shchedro  okatyvaya  menya  ledyanoj
vodoj, kogda ya men'she vsego etogo ozhidal.  Ona  byla  schastliva,  i  ya
tozhe. Kakaya eto byla by tragicheskaya oshibka - stremit'sya k tomu,  chtoby
pokinut' ee!
   CHerez pyat' minut pod容m zakonchilsya, ya  spikiroval,  chtoby  oslabit'
natyazhenie trosa, i, potyanuv za rychag, legko osvobodilsya ot buksira.
   Vblizi aerodroma byl odin horoshij voshodyashchij potok teplogo vozduha,
gusto zapolnennyj planerami. YA iznemogal ot zhary v kabine. Vperedi byl
celyj vihr' planerov. No ya byl odnim iz poslednih na vzlete i  ne  mog
celyj den' ozhidat' pod容ma. YA byl neterpeliv, no vnimatelen. Smotri po
storonam, dumal ya, bud' nacheku!
   Krutoj razvorot. Bystryj  razvorot.  YA  okazalsya  v  centre  potoka
vozduha i nachal bystro podnimat'sya vverh..  pyat'sot  futov  v  minutu,
sem'sot. Smotri po storonam.
   Moya  sheya  nyla  ot  bystryh  povorotov   to   vlevo,   to   vpravo,
vysmatrivaniya,  rasschityvaniya.  SHvejcer  skol'znul  nizhe  menya,  kruto
povernuv.
   Ona prava. YA dejstvitel'no sozdayu problemy. U nas  byli  nepriyatnye
mgnoveniya, no razve u kogo-to ih net? Priyatnye mgnoveniya  velikolepny,
oni prosto... Smotri po storonam !
   Cirrus  vverhu  slishkom  rezko  povernul  i   kruto   poshel   vniz,
priblizilsya ko mne na tridcat' futov, ego krylo kak gigantskoe  lezvie
ustremilos' k moej golove. YA rvanul rychag vpered, uhodya vniz i v to zhe
vremya uklonyayas' ot planiruyushchego podo mnoj.
   - Vot kak ty sobralsya letat'!  -  sdavlenno  probormotal  ya.  -  Ty
sobiraesh'sya menya potesnit'!
   YA snova vernulsya v krugovorot podnimayushchihsya planerov i posmotrel na
verhnyuyu chast' etogo cilindra diametrom s  pol-mili.  Nemnogie  piloty,
dumal ya, kogda-libo vidyat takoe.
   Kogda ya smotrel, vverhu nachalos' kakoe-to  strannoe  dvizhenie.  |to
byl planer, idushchij shtoporom! vniz sredi drugih planerov! YA videl i  ne
mog poverit' svoim glazam... kak eto glupo i opasno -  delat'  shtopor!
sredi takogo bol'shogo chisla aeroplanov!
   YA prishchurilsya ot solnca. Planer ne  pikiroval  dlya  razvlecheniya,  on
padal, potomu chto poteryal krylo.
   Smotri! Ne odin padaet -  dva!  Dva  planera,  poteryav  upravlenie,
opuskalis' pryamo vniz po napravleniyu k moej kabine.
   YA dernul rychag vlevo, nazhal do otkaza na levuyu pedal' i  ustremilsya
proch', podal'she ot opasnosti.
   Dal'she za moim pravym krylom proneslis',  besporyadochno  kuvyrkayas',
dva stolknuvshihsya samoleta.  Vsled  za  nimi  proletelo  celoe  oblako
oblomkov, lenivyh osennih list'ev, kruzhashchihsya na letu.
   Radio, kotoroe molchalo minutami, vdrug zakrichalo:
   - Vozduh! Vnimanie, vozduh! Katapul'tirujtes'! Katapul'tirujtes'!
   I chto pol'zy im  govorit',  -  dumal  ya,  -  po  radio,  chtoby  oni
katapul'tirovalis'? Kogda tvoj aeroplan  razvalilsya  na  kuski,  razve
mysl' o parashyute ne prihodit v golovu dovol'no bystro?
   Sredi oblomkov  padayushchih  planerov  bylo  telo  cheloveka,  neuklyuzhe
padayushchee vniz. Ono padalo dovol'no dolgo, zatem  nejlon  zamel'kal  za
nim, napolnyayas', vozduhom. On byl zhiv; on potyanul za kol'co  raskrytiya
parashyuta. Horoco srabotano, paren'!
   Parashyut raskrylsya i bezzvuchno poplyl v napravlenii skal.
   - Poyavilos' dva parashyuta!  -  skazalo  radio.  -  Vnimanie,  zemlya,
poyavilos' dva parashyuta!  Opuskayutsya  za  tri  mili  k  severu.  Mozhete
otpravit' tuda dzhip?
   YA ne mog uvidet' drugoj parashyut. Tot, kotoryj ya  videl,  skomkalsya,
kogda pilot dostig zemli.
   Vse eshche leteli chasti razbityh planerov, sredi nih  odin  oblomok  s
polovinoj kryla vse kruzhilsya i kruzhilsya medlenno vokrug svoej osi.
   Nikogda ya ne  videl  stolknoveniya  v  vozduhe.  Na  rasstoyanii  ono
vyglyadelo mirnym i tihim.  |to  mog  byt'  novyj  sport,  izobretennyj
skuchayushchimi pilotami, esli by tol'ko ne eti kuski aeroplanov, nesushchiesya
vniz. Ni odin pilot ne stanet zanimat'sya takim  sportom,  pri  kotorom
dlya zabavy nuzhno razbivat' aeroplany.
   Radio snova zatreshchalo:
   - Kto-nibud' vidit pilotov?
   - Da. Oba v pole zreniya.
   - Kak oni? Vy mozhete skazat', chto s nimi vse o'kej?
   - Da. S nimi oboimi vse v poryadke. Kazhetsya, chto vse v poryadke.  Oba
na zemle, mashut rukami.
   - Slava Bogu!
   - Horosho, parni, davajte budem povnimatel'nee zdes', naverhu. Zdes'
mnogo aeroplanov v malom prostranstve...
   CHetyre pilota v nashej gruppe, dumal ya, - zhenshchiny. Kakovo  ono  byt'
zhenshchinoj, letat' zdes', na vysote, i slyshat', kak  k  tebe  obrashchayutsya
"parni"?
   Vdrug moroz probezhal u menya po kozhe v zharkoj kabine.  YA  videl  eto
vchera!  Kakoe   stechenie   obstoyatel'stv...   edinstvennoe   vozdushnoe
stolknovenie, kotoroe ya videl,sluchilos' na sleduyushchij den' posle  togo,
kak ya lezhal na polu v trejlere i napered voobrazhal ego!
   Net, ya ne voobrazhal, eto byl ya, poteryavshij v polete krylo! |to  mog
byt' ya, lezhashchij sejchas gde-to v pustyne, i ne takoj udachlivyj, kak  te
dvoe,  vlezayushchie  v  dzhip  i  mechtayushchie  o  tom,  chtoby  opisat'  svoi
uvlekatel'nye priklyucheniya.
   Esli by Lesli pokinula menya proshloj noch'yu,  esli  by  ya  byl  pered
vzletom ustavshim i rasstroennym segodnya, a ne otdohnuvshim i spokojnym,
- eto vpolne mog byt' ya.
   YA izmenil kurs, hotya vokrug nebo bylo  neobychajno  pustynno.  Posle
vsego sluchivshegosya planeristy ne budut letat' bol'shimi gruppami,  esli
vozdushnyh potokov hvataet na vseh.
   Ujdya nosom vniz, moj tihij samoletik ustremilsya na polnoj  skorosti
po napravleniyu k gornoj gryade. Vozle samih skal my  popadali  v  novyj
potok voshodyashchego vozduha i kruzhilis', bystro nabiraya vysotu.
   |to vcherashnee videnie, dumal ya, ono li spaslo menya?
   Teper' ya v bezopasnosti, konechno.
   Sdelav vybor v pol'zu lyubvi, ne izbral li ya pri etom  zhizn'  vmesto
smerti?




   Ona svernulas' kol'com v kolee dorogi, svernulas'  i  prigotovilas'
ukusit' nash pikap, kotoryj priblizhalsya k nej po  uhabam  so  skorost'yu
desyat' mil' v chas. YA ostanovil mashinu i potyanulsya za mikrofonom.
   - Privet, vuk, slyshish' menya?
   Posledovala nebol'shaya  pauza,  i  ona  otvetila  mne  po  radio  iz
trejlera.
   - Da. Pochemu ty ostanovilsya?
   - Zdes' zmeya, peregorodila dorogu. Mozhesh' najti knigi po  zmeyam?  YA
tebe ee opishu.
   - Minutku, solnyshko.
   YA podal avtomobil'  vpered, svernuv v storonu, chtoby byt'  ryadom  s
zhivotnym.  Zmeya   lizala   vozduh   svoim   chernym   yazykom,   vyrazhaya
nedovol'stvo. Kogda ya zavodil  motor,  ona  smestila  polozhenie  svoih
kolei i zashipela, kak v pustuyu banku: YA preduprezhdayu tebya...
   Kakaya smelaya zmeya! Mne by takuyu smelost'. YA by stoyal, szhav  kulaki,
odin na odin s tankom v tri doma vysotoj i shest' shirinoj,  hmurilsya  i
govoril: Ne smej dvigat'sya dal'she, ya preduprezhdayu tebya...
   - Nashla knigi po zmeyam, - skazala  ona  po  radio.  -  Teper'  bud'
ostorozhen. Sidi v kabine i ne otkryvaj dver', o'kej?
   Da, skazala zmeya. Slushaj ee i bud' vnimatelen. |to moya pustynya.  Ty
zaigryvaesh' so mnoj, i ya ub'yu tvoj avtomobil'. YA  ne  hochu  etogo,  no
esli ty menya zastavish', mne nichego drugogo ne ostanetsya delat'. ZHeltye
glaza ne migaya smotreli na menya, yazyk slovno proboval vozduh.
   Lesli ne mogla sderzhivat' lyubopytstvo:
   - YA vyhozhu, chtoby posmotret'.
   - Net! Luchshe ostavajsya tam u sebya. Zdes' v peske mozhet  byt'  celoe
gnezdo. Horosho?
   Molchanie.
   - Lesli?
   Molchanie.
   V zerkal'ce zadnego obzora ya uvidel figuru, vyhodyashchuyu iz trejlera i
napravlyayushchuyusya ko mne.  Odnogo  ne  hvataet  nam  v  etih  sovremennyh
otnosheniyah muzhchiny i zhenshchiny, dumal ya, - poslushaniya.
   - Izvini menya, - skazal ya zmee. - YA sejchas vernus'. YA ot容hal nazad
po doroge i ostanovilsya pered nej. Ona sela v kabinu sprava s  knigami
Polevoj spravochnik po presmykayushchimsya i zemnovodnym Severnoj Ameriki  i
Spranochnik naturalista kluba S'erry. Pustyni YUgo-Zapada.
   - Gde zmeya?
   - ZHdet nas, - skazal ya. - Slushaj, ya hochu,  chtoby  ty  ostavalas'  v
kabine. YA ne hochu, chtoby ty vyglyadyvala iz mashiny, slyshish'?
   - YA ne budu, esli ty ne budesh'.
   My pochuvstvovali, chto priblizhaetsya kakoe-to priklyuchenie.
   Zmeya ne sdvinulas' s mesta i shipeniem snova ostanovila pikap.
   Snova vernulis'? Horosho, no  dal'she  vy  ne  poedete,  ni  na  dyujm
dal'she, chem v proshlym raz.
   Lesli naklonilas' nado mnoj, chtoby posmotret'.
   - Privet! - skazala ona veselo  i ozhivlenno, - zdravstvuj,  zmejka!
Kak dela u tebya segodnya?
   Net otveta. CHto vy obychno govorite,  kogda  vy  -  eto  sherohovataya
hitraya zhestkaya yadovitaya pustynnaya  gremuchaya  zmeya,  a  laskovym  golos
simpatichnoj devushki sprashivaet u vas chto-to tipa "Kak u tebya dela?" Vy
ne znaete, chto otvetit'. Vy morgaete glazami i molchite.
   Lesli sela na svoe mesto i otkryla pervuyu knigu.
   - Kakogo cveta, kak by ty skazal?
   -  Horosho,  -  skazal  ya.  -  Ona  zelenovatogo  pesochnogo   cveta,
gryazno-bledno-olivkovogo. Temnye oval'nye  goroshiny  na  spine,  bolee
temnyj olivkovyj cvet vnutri goroshin, pochti belyj srazu zhe vne  ih.  U
nee shirokaya ploskaya treugol'naya golova, korotkij nos.
   Zvuk listaemyh stranic.
   - Milyj, zdes' vse kakie-to  nepodhodyashchie  kandidatury!  -  skazala
ona. - A ona bol'shaya?
   YA ulybnulsya. Kazhdyj iz nas  kak-to  otnositsya  k  voprosam  pola  v
nastoyashchee vremya. Byvaet, chto izmenish' svoyu tochku  zreniya,  esli  nado,
posle nameka ili zamechaniya. Lesli yavno namekala.
   - Ona - ne malen'kaya zmeya, - skazal ya. - Esli ee rastyanut'  vo  vsyu
dlinu... budet, navernoe, chetyre futa?
   -  Ty  by  skazala  tak:  oval'nye  otmetiny  chasto   perehodyat   v
nevyrazitel'nye poperechnye poloski vblizi hvosta?
   - Pohozhe. No net.  CHernye  i  belye  polosy  vokrug  hvosta.  Uzkie
chernye, shirokie belye.
   Zmeya raspustila  kol'ca  i  napravilas'  k  zaroslyam  polyni  vozle
dorogi. YA zavel mashinu i nazhal na gaz, chtoby razognat'  motor,  i  tut
ona srazu zhe  snova  svernulas'  v  kol'ca,  glaza  zablesteli,  hvost
zadvigalsya. YA predupredila tebya,  i  ya  ne  shuchu!  Esli  hochesh'  imet'
mertvyj avtomobil', ty ego poluchish'! Stoj tam, ne shevelis', a to ya...
   - CHeshujka rel'efnaya, po dvadcat' pyat' ryadov? -  sprosila  Lssli.  -
CHernye i belye kol'ca okajmlyayut hvost! Posmotri na eto: Tonkie poloski
ot glaz tyanutsya nazad nad ugolkami rta.
   Vidish' etu nebol'shuyu polosku vozle glaza? - skazala zmeya.  CHto  eshche
mne tebe skazat'? Tol'ko protyani svoyu ruku poblizhe k  nim  i  medlenno
nazad...
   - Tochno kak ty govorish'! - skazal ya. - |to ona! Kak ee nazyvayut?
   - Gremuchaya zmeya Mohava,  -  prochla  ona.  -  Crotalus  scutellatus.
Hochesh' uvidet' ee na kartinke?
   Zmeya na fotografii ne ulybalas'.
   Lesli otkryla "Spravochnik  naturalista",  stala  listat'  stranicy.
"Doktor Louv utverzhdaet,  chto  Mohava  obladaet  "unikal'nym"  yadom  s
toksicheskimi veshchestvami paralizuyushchego dejstviya,  dlya  kotoryh  eshche  ne
razrabotano effektivnyh protivoyadij, i  chto  ukus  etoj  zmei  namnogo
bolee opasen, chem ukus zapadnoj gremuchej, s  rombovidnym  risunkom  na
spine, s kotoroj ee inogda putayut". Tishina.  Poskol'ku  poblizosti  ne
bylo zapadnoj gremuchej s rombovidnym risunkom na spine, etu zmeyu ne  s
kem bylo putat'.
   My smotreli drug na druga, Lesli i ya.
   - Navernoe, budet luchshe, esli my  ostanemsya  v  kabine,  -  skazala
ona.
   - U menya net sil'nogo zhelaniya  vyhodit',  esli  eto  to,  chto  tebya
bespokoit.
   Da, - zashipela Mohava, gordaya i svirepaya. - Vy  nichego  ne  speshite
delat' sejchas...
   Lesli vyglyanula snova.
   - CHto ona delaet?
   - Ona govorit mne, chto ya  ne  speshu  nichego  delat'  sejchas.
   CHerez nekotoroe vremya zmeya  razvernula  kol'ca,  posmotrela  nam  v
glaza, ozhidaya ot nas lyuboj ulovki. No ulovki ne posledovalo.  Esli  by
ona ukusila menya, - dumal ya, - umer by ya ili net? Konechno, net.  YA  by
ispol'zoval vsyu svoyu psihicheskuyu zashchitu, prevratil by yad  v  vodu  ili
shipuchij  napitok,  ne  govorya  uzhe  o  vozmozhnosti  izmenit'   sistemu
predstavlenij, kotoraya bytuet v  mire,  o  tom,  chto  ot  ukusov  zmej
umirayut. YA mogu sdelat' eto, dumal  ya.  No  ne  nuzhno  proveryat'  svoi
sposobnosti pryamo sejchas.
   My rassmatrivali zmeyu, voshishchayas' eyu.
   Da, vzdohnul ya pro sebya. YA pochuvstvoval togda  obychnuyu  bestolkovuyu
predskazuemuyu reakciyu: ubej ee. CHto, esli  ona  zalezet  v  trejler  i
perekusaet nas vseh; luchshe voz'mi lopatu sejchas i prikonchi  ee  srazu,
do togo kak ona sdelaet chto. |to - samaya  smertel'no  opasnaya  zmeya  v
pustyne, voz'mi ruzh'e i zastreli ee prezhde, chem ona ukusit Lesli!
   O, Richard, kak nepriyatno, chto v tebe  sushchestvuet  kto-to,  dumayushchij
tak grubo, tak zhestoko. Ubit'. Kogda ty perejdesh'  na  takoj  uroven',
gde net nikakogo straha?
   YA obvinyayu sebya naprasno! Mysl' o tom, chtoby ee ubit' byla sluchajnym
ispugannym nevezhestvennym bezumnym  namekom.  YA  ne  otvechayu  za  etot
namek, a tol'ko za svoi dejstviya, za to, chto izbral  v  konce  koncov.
Moj vybor sostoit v tom,  chtoby  cenit'  etu  zmeyu.  Ona  -  takoe  zhe
podlinnoe i takoe zhe pritvornoe vyrazhenie zhizni, kak i  etot  chelovek,
kotoryj vidit sebya  dvunogim,  pol'zuyushchimsya  tehnicheskimi  sredstvami,
upravlyayushchim mashinoj, poluzhestkim, obuchayushchim sushchestvom. V  etot  moment
ya by ispol'zoval lopatu protiv kazhdogo, kto osmelilsya  by  napast'  na
nashu smeluyu gremuchuyu zmeyu Mohava.
   - Davaj dadim ej  poslushat'  nemnozhko  muzyki  po  radio.  -  Lesli
shchelknula pereklyuchatelem, nashla kanal s klassicheskoj muzykoj,  gde  kak
raz peredavali  chto-to  v  duhe  Rahmaninova,  i  uvelichila  gromkost'
nastol'ko, naskol'ko pozvolyal regulyator. - Zmei ved' mogut slyshat'  ne
ochen' horosho, - ob座asnila ona.
   CHerez nekotoroe vremya gremuchaya zmeya smyagchilas' i  rasslabilas';  na
meste zashchitnoj steny ostalos'  lish'  odna  kol'co.  Po  istechenii  eshche
neskol'kih minut ona liznula vozduh v nashem napravlenii poslednij raz.
Horosho spravilis'. Vy vyderzhali  ispytanie.  Pozdravlyayu.  Vasha  muzyka
slishkom gromkaya.
   - Von ona upolzaet, vuk! Vidish'?
   Do svidaniya.
   I missis G. 3. Mohava, myagko vygibayas',  povilas'  proch'  i  vskore
ischezla sredi polyni.
   - Poka! - skazala Lesli i pomahala ej, pochti chto s grust'yu.
   YA otpustil tormoza,  vernul  mashinu  obratno  k  trejleru,  vysadil
svoego dorogogo passazhira s ego knigami o zmeyah.
   - Kak ty dumaesh' - skazal ya, -  my  voobrazili  vse,  chto  ona  nam
govorila? A mozhet byt', ona byla voploshchennym  duhom,  kotoryj  na  chas
prinyal vid zmei, chtoby uznat', kak my spravimsya  so  svoim  strahom  i
zhelaniem ubivat'?
   Mozhet, eto byl angel v shkure zmei, yavivshijsya nam zdes', na  doroge,
chtoby proverit' nas?
   - YA ne sobirayus' etogo otricat',  -  skazala  Lesli,  -  tol'ko  na
vsyakij sluchaj, esli eto bylo ne  tak,  davaj  s  etogo  vremeni  budem
gromko vklyuchat' muzyku, kogda vyhodim iz trejlera, chtoby my ne zastali
ee vrasploh, horosho?




   Dostatochno bylo izmenit'sya nashim myslyam - i  mir  vokrug  nas  tozhe
izmenilsya. Arizona letom stala neskol'ko  slishkom  zharkim  mestom  dlya
nas, i prishlo vremya izmenit' panoramu. Mozhet byt',  poehat'  severnee,
tuda, gde holodnee? Kak naschet Nevady? Peregnat' trejler s planerom  v
Nevadu?
   Zdes'  bylo  prohladnee,  dovol'no  oshchutimo.  Vmesto  115  gradusov
snaruzhi bylo 110. Vmesto malyh gor na gorizonte - bol'shie.
   V trejlere isportilsya elektricheskij  generator...  tri  dnya  poiska
neispravnosti, pajki, i  on  snova  zarabotal.  Kak  tol'ko  generator
pochinili, isportilis' vodyanye nasosy. K schast'yu, perspektiva zhizni bez
vody v centre millionov kvadratnyh akrov peskov  i  vybelennyh  kostej
zhivotnyh pomogla nam  otremontirovat'  nasosy  s  pomoshch'yu  perochinnogo
nozhika i kuska kartona.
   Vernuvshis' posle shestidesyatimil'nogo probega  za  vodoj  i  pochtoj,
ona stoyala v kuhne i chitala vsluh  pis'mo  iz  Los-Anzhelesa.  ZHizn'  v
pustyne izmenila nashi vzglyady.  Megapolis  stal  takim  nereal'nym,  i
teper' nam trudno bylo voobrazit',  chto  on  vse  eshche  tam,  chto  lyudi
po-prezhnemu zhivut v gorodah. Pis'mo napomnilo nam ob etom.
   "Dorogoj Richard! Mne ochen' zhal', chto ya  vynuzhden  soobshchit'  tebe  o
tom, chto Departament po nalogooblozheniyu otklonil  tvoe  predlozhenie  i
trebuet nemedlennoj vyplata odnogo milliona dollarov. Kak ty znaesh', u
nego  est'  pravo  uderzhaniya  imushchestva  do  uplaty   dolga,   kotoroe
rasprostranyaetsya na  vsyu  tvoyu  sobstvennost'.  On  imeet  yuridicheskie
osnovaniya zavladet' eyu v lyuboe vremya. Predlagayu tebe  vstretit'sya  kak
kak mozhno skoree. Iskrenne tvoj, Dzhon Markvort".
   - Pochemu oni otklonili predlozhenie?- sprosil ya. -  YA  zhe  predlagal
uplatit' im vsyu summu!
   - Kto-to kogo-to ne tak ponyal, - skazala Lesli. - Budet luchshe, esli
my s容zdim i razberemsya sami, chto k chemu.
   My poehali cherez pustynyu k  benzozapravke,  gde  nahodilsya  platnyj
telefon-avtomat, i naznachili vstrechu na devyat' chasov utra na sleduyushchij
den'. My zabrosili v Majers chast' odezhdy i pognali na bol'shoj skorosti
po peresechennoj mestnosti, okazavshis' v Los-Anzhelese k zakatu.
   - Trudnosti ne s tvoim predlozheniem, - skazal Markvort na sleduyushchee
utro. - Trudnosti s tem, chto ty izvesten.
   - CHto? Trudnosti s chem?
   - Tebe budet trudno poverit', i ya sam nikogda  ran'she  o  takom  ne
slyshal. Departament priderzhivaetsya politiki ne prinimat' kompromissnye
predlozheniya ot znamenitostej.
   - CHto... zastavlyaet ih schitat' menya znamenitost'yu?
   On povernulsya v svoem kresle.
   - Ob etom ya tozhe sprosil. Agent skazal mne, chto on vyshel v  koridor
svoego ofisa i nachal sprashivat' vseh  lyudej  podryad,  slyshali  li  oni
chto-nibud' o Richarde Bahe. Bol'shinstvo iz nih slyshali.
   Mertvaya tishina v komnate. YA no mog poverit' v to, chti uslyshal.
   - Mozhno,  ya  povtoryu  vse  snachala,  -  skazala  nakonec  Lesli.  -
Departament  po  nalogooblozheniyu;  ne  zhelaet  prinimat'   predlozhenie
Richarda; potomu chto lyudi; v kakom-to koridore; slyshali o nem.  Ty  eto
ser'ezno?
   YUrist razvel rukami, ne v silah izmenit' to, chto proizoshlo.
   - Oni soglasny lish' na polnuyu odnorazovuyu vyplatu. Oni ne prinimayut
vyplat v rassrochku ot izvestnyh lyudej.
   - Esli by on byl Barri Biznesmenom, oni by prinyali  predlozhenie,  -
skazala ona, - no poskol'ku on - Richard Bah, oni ne pojdut na eto?
   - V tochnosti tak, - skazal on.
   - No ved' eto diskriminaciya!
   - Vy mozhete vydvinut' eto obvinenie v sudebnom  poryadke.  Veroyatno,
vy vyigraete delo. No na eto ujdet okolo desyati let.
   - Podozhdite! Kto boss etogo tipa? - skazal ya. - Ved' dolzhen zhe byt'
tam kto-to...
   - Tip, kotoryj zanimaetsya tvoim delom sejchas, on zhe  i  est'  boss.
|to on sochinil Pravilo o Znamenitostyah.
   YA posmotrel na Lesli.
   - CHto nam ostaetsya delat' sejchas? - obratilas' ona k Markvortu. - U
Richarda est' den'gi, chtoby rasplatit'sya s nimi. My prodali pochti  vse,
chto u nego bylo dlya togo chtoby zaplatit' nalichnymi! On mog by vypisat'
im chek pochti na polovinu etoj summy segodnya zhe, esli  by  oni  prinyali
ego, ne zabiraya to,  chto  ostaetsya.  YA  dumayu,  on  mog  by  vyplatit'
zadolzhennost' v techenie  goda,  osobenno  esli  on  snova  vernetsya  k
rabote. No on ne smozhet prodolzhit' rabotu nad fil'mom,  on  ne  smozhet
dazhe pisat', esli eti lyudi nabrosyatsya i zaberut  ego  knigi  pryamo  so
stola...
   Moe vozmushchenie porodilo ideyu.
   - Drugoj  agent,  -  skazal  ya.  -  Navernoe,  sushchestvuet  kakaya-to
vozmozhnost' peredat' delo v ruki drugogo cheloveka?
   On porylsya v bumagah na svoem stole.
   - Davajte posmotrim.  Vashim  delom  uzhe  zanimalis'  sem'  agentov:
Bulli, Parsejt, Gun, Sejdajst, Blyucuker Fradikvot i Bist. Nikto iz nih
ne zhelaet brat' na sebya otvetstvennost', nikto ne hochet svyazyvat'sya.
   Terpenie Lesli lopnulo.
   - Oni spyatili? Razve im ne nuzhny den'gi? Neuzheli oni  ne  ponimayut,
chto etot chelovek pytaetsya zaplatit' im, on ne sobiraetsya  ubegat'  ili
zaklyuchat' sdelku, chtoby poluchit' dohod po tridcat'  centov  na  kazhdyj
dollar? On pytaetsya zaplatit' im polnost'yu. CHTO  ZA  GLUPYE  PROKLYATYE
IDIOTY, - zavopila ona, slezy otchayaniya poyavilis' u nee na glazah.
   Markvort ostavalsya takim zhe  spokojnym,  budto  on  razygryval  etu
scenu uzhe mnogo raz.
    -  Lesli.  Lesli?  Lesli!  Slushaj.  Tebe  vazhno  ponyat'  vot  chto.
Departament po nalogooblozheniyu skolochen iz naimenee razumnyh, zlobnyh,
samyh   boyazlivyh,  zlobnyh,  mstitel'nyh  lyudej,  kotorye  kogda-libo
skryvalis'  za  stenami  gosudarstvennyh  uchrezhdenij.  YA  znayu  eto. YA
rabotal  tam  v  techenie treh let. Kazhdyj chinovnik po nalogam rabotaet
snachala  na  gosudarstvo,  chtoby  izuchit'  svoego  vraga.  Esli  ty ne
porabotaesh'  v  departamente  po  nalogooblozheniyu,  ty ne smozhesh' byt'
horoshim  yuristom v oblasti nalogov; ty ne smozhesh' poverit' tomu, s chem
imeesh' delo.
   YA chuvstvoval, chto bledneyu, a on prodolzhal.
   - Esli tol'ko DN ne dumaet, chto ty sobiraesh'sya uliznut' iz  strany,
on ne otvechaet na pis'ma, telefonnye  zvonki,  i  my  poroj  ne  mozhem
svyazat'sya  s  nimi  v  techenie  mesyaca.  Nikto  tam  ne  zhelaet   byt'
otvetstvennym za delo takogo roda, takogo masshtaba. Sdelaj oshibku -  i
o tebe napishut: On vyselyaet  sgorblennyh  starushek  iz  ih  lachug,  no
razreshaet Richardu Bahu vyplachivat' dolgi v rassrochku!
   - No pochemu togda oni  ne  hvatayut  vse  pryamo  sejchas?  Pochemu  ne
voz'mut vse, chto u menya est'?
   - |to tozhe budet oshibkoj s ih storony: Richard Bah poobeshchal uplatit'
polnost'yu, esli  by  on  pozvolil  emu,  no  on  konfiskoval  vsyu  ego
sobstvennost', kotoraya okazalas' ne stoyashchej i poloviny togo, chto mozhno
bylo by ot nego  poluchit'...  Razve  ty  ne  vidish'?  Ved'  otsutstvie
resheniya namnogo luchshe, chem nepravil'noe reshenie.
   - Vot pochemu my pereprobovali stol'kih  agentov,  -  skazal  on.  -
Kazhdyj novyj agent nachinaet zatyagivat' rassmotrenie etogo  nepriyatnogo
voprosa v nadezhde, chto emu dadut druguyu rabotu  i  poyavitsya  eshche  odin
agent do togo, kak pervomu pridetsya vplotnuyu zanyat'sya rabotoj s nim.
   - No navernyaka kto-to vverhu, - skazala  Lesli,  -  direktor  vsego
zavedeniya, esli my obratimsya k nemu...
   Markvort kivnul.
   - YA vstrechalsya s nim ran'she. Snachala ya  dolgo  dobiralsya  do  nego,
potom probilsya. On govorit, chto ne  mozhet  sdelat'  isklyuchenie,  i  ty
dolzhen projti cherez vse instancii, kak polagaetsya. On govorit, chto  my
dolzhny imet' delo s naznachennym agentom, a zatem so  sleduyushchim  i  tak
dalee.
   Lesli podhodila k probleme, kak k shahmatnoj zadache:
   - Oni ne hotyat prinimat' ego predlozhenie, no on ne mozhet  zaplatit'
srazu million dollarov. Esli  oni  konfiskuyut  ego  imushchestvo,  on  ne
smozhet rabotat'. Esli oni ne reshat etot vopros, - on  tozhe  ne  smozhet
rabotat', potomu chto oni  mogut  konfiskovat'  vse  zavtra,  i  rabota
pojdet nasmarku. Esli on ne budet rabotat', on  ne  smozhet  zarabotat'
deneg, chtoby uplatit' im dolg. My nahodimsya v preddverii ada uzhe pochti
god! Budet li eto prodolzhat'sya do konca vremen?
   Vpervye za vsyu nashu vstrechu yurist prosiyal.
   - V nekotorom smysle vremya rabotaet v pol'zu Richarda. Esli eto delo
protyanetsya tri goda bez resheniya, on poluchit pravo opravdat'  nevyplatu
dolga svoim bankrotstvom.
   YA chuvstvoval sebya prisutstvuyushchim na Bezumnom CHaepitii s Sumasshedshim
Bolvanshchikom.
   - No esli ya razoryus', im ved' tozhe ne zaplatyat! Razve oni etogo  ne
ponimayut?
   - Konechno, ponimayut. No dumayu, oni hotyat zatyanut' vremya. Dumayu, oni
predpochitayut sdelat' tebya bankrotom.
   - Pochemu?- sprosil ya. - CHto  za  nenormal'nye...  oni  by  poluchili
million dollarov, esli by dali mne vyplatit' dolgi.
   On grustno vzglyanul na menya.
   - Ty po-prezhnemu zabyvaesh', Richard. Esli ty obankrotish'sya,  eto  ne
budet resheniem DN, eto budet tvoim resheniem - i pravitel'stvo ne budet
vinovato.  Nikomu  ne  pridetsya  za  eto  otvechat'.  Nikogo  ne  budut
kritikovat'. Dolg v yuridicheskom poryadke budet pogashen. Do teh por  vse
budet idti ne tak uzh ploho. Esli oni ne primut reshenie o  konfiskacii,
ty svoboden tratit' den'gi. Pochemu by tebe ne ob容hat'  vokrug  sveta,
ne pozhit' v samyh feshemebel'nyh gostinicah, ne pozvanivat' mne  inogda
iz Parizha, Rima, Tokio?
   - Tri goda?- sprosila Lesli. - Bankrotstvo?  -  Ona  posmotrela  na
menya s zhalost'yu po povodu nashej sud'by, a zatem zaprotestovala. - Net!
|togo ne sluchitsya!  My  uladim  eto  delo!  -  Ee  glaza  sverkali.  -
Znamenitost' ili  net,  povyshaj  stavki  i  vnosi  novoe  predlozhenie.
Sdelaj ego takim vygodnym, chtoby oni  ne  mogli  otklonit'  ego.  Radi
Boga, najdi tam odnogo neslabonervnogo  cheloveka,  kotoryj  soglasitsya
pojti navstrechu!
   Markvort vzdohnul i skazal, chto novoe predlozhenie  ne  pomozhet,  no
soglasilsya poprobovat'.
   Dlya  konsul'tacii  vyzvali   -   buhgaltera   i   drugih   yuristov.
Kal'kulyatory snova propuskali cherez sebya stolbcy  cifr,  snova  bumagi
shurshali po stolu, predlagalis' i  otvergalis'  strategii  dejstvij,  i
novaya vstrecha byla  naznachena  na  sleduyushchij  den'.  Tak  my  pytalis'
vyrabotat'  predlozhenie,  kotoroe  bylo  by  stol'  bezopasnym,  chtoby
pravitel'stvo ne smoglo otkazat'sya ot nego.
   YA smotrel v okno na nebo, poka oni rabotali. Kak pilot poterpevshego
avariyu aeroplana, ya znal, chto padenie neizbezhno, no ne boyalsya ego.  My
pojdem na eto; my nachnem vse snachala.  Bylo  by  bol'shim  oblegcheniem,
esli by ono sluchilos'.
   - Pomnish' gremuchuyu zmeyu?- skazala Lesli posle togo,  kak  zasedanie
bylo otlozheno, i my spuskalis' v lifte k stoyanke avtomobilej.
   - Konechno. Croandelphilis scootamorphulus. Protivoyadij ne izvestno,
- skazal ya. - Konechno, pomnyu. |to byla smelaya zmeya.
   -  Teper'-to,  posle  den'ka,  podobnogo  etomu,  kogda   pytaesh'sya
spravit'sya s etimi ulitkami iz DN, ty ponimaesh', navernoe, kak zdorovo
sidet' v pustyne i imet' delo s podlinno chestnoj otkrovennoj  gremuchej
zmeej.
   My ustremilis' nazad v Nevadu izmotannymi i obnaruzhili po  pribytii
k nashemu trejleru v pustyne, chto on ograblen: dver' vzlomana,  knizhnye
polki pusty, soderzhimogo vydvizhnyh yashchikov net; vse, chto my ostavili  v
nashem malen'kom domike na kolesah, propalo.




   Lesli byla oshelomlena. Ona hodila  vokrug  i  iskala  nashi  lyubimye
veshchi, s kotorymi my zhili, - svoih dorogih  poputchikov.  Budto  by  oni
mogli vnezapno poyavit'sya na svoih mestah.  Knigi,  odezhda,  derevyannye
kuhonnye lozhki, kotorye oznachali dlya nee domashnij uyut, dazhe  ee  shchetki
dlya volos - vse ischezlo.
   - Ne bespokojsya, vuk, - uspokaival ya ee. - Ved'  my  poteryali  lish'
veshchi. Do teh por, poka DN ne soberetsya prinyat'  reshenie,  u  nas  est'
mnogo deneg, kotorye mozhno tratit'. Odna poezdka v gorod, i  my  kupim
vse eto snova.
   Ona pochti  ne  slyshala  menya,  osmatrivaya  pustye  vydvizhnye  yashchiki
stola.
   - Richard, oni zabrali dazhe motok verevki...
   YA otchayalsya uteshat' ee:
   - A my dumali, chto yavlyaemsya samymi ekonomnymi  v  mire  po  rashodu
verevok! Podumaj, kak schastliv blagodarya  nam  tot...  u  nego  teper'
celyj motok  verevki!  A  vyzhzhennye  derevyannye  lozhki!  A  tarelki  s
risunochkami na nih!
   - Nashi tarelki byli bez risunkov, - skazala ona. - My ved' pokupali
ih vmeste, neuzheli ne pomnish'?
   - Ladno, my kupim eshche tarelok. Kak naschet togo, chtoby na  etot  raz
obzavestis' krasivoj oranzhevoj ili zheltoj posudoj? I chashki chtoby  byli
pobol'she, chem te, chto byli u nas. My mozhem dat' sebe  volyu  v  knizhnom
magazine, da i novuyu odezhdu tozhe mozhno priobresti...
   - Delo ne v veshchah, Richi, delo  v  smysle  veshchej.  Neuzheli  tebya  no
zadevaet to, chto neznakomcy vlomilis' v tvoj dom  i  zabrali  kakoe-to
kolichestvo smysla iz tvoej zhizni?
   - |to zadevaet tol'ko togda, kogda my pozvolyaem emu, - skazal ya.  -
Sejchas my uzhe ne mozhem izbezhat' togo, chto sluchilos'; ono proizoshlo,  i
chem skoree my dadim emu ujti v proshloe, tem  luchshe.  Esli  by  chuvstvo
dosady moglo chto-nibud' izmenit', ya by dosadoval. No  izmenenie  mozhet
nastupit' tol'ko togda, kogda my vybrosim eto iz golovy,  kupim  novye
veshchi i dadim kakomu-to vremeni projti mezhdu  nami  v  budushchem  i  etim
dnem. Pust' oni zabrali vse, chto bylo v trejlere, nu i chto? Ved' my  -
eto glavnoe, ne tak li? Luchshe, kogda my schastlivy  vmeste  v  pustyne,
chem kogda my zhivem otdel'no  vo  dvorcah,  zapolnennyh  tarelochkami  i
verevochkami!
   Ona vyterla slezy.
   - Da, ty prav, -  skazala  ona.  -  Mne  kazhetsya,  ya  izmenyayu  svoe
otnoshenie. YA chasto govorila, chto esli kto-to vlomitsya v  moj  dom,  on
mozhet brat' vse, chto hochet, i ya nikogda ne budu  nichego  predprinimat'
dlya zashchity svoej sobstvennosti ili sebya. No teper' ya skazhu  tak.  Menya
grabili uzhe tri raza, nas s toboj ograbili segodnya, i ya reshila, chto  s
menya grabezhej dostatochno. Esli my budem zhit' v pustyne i dal'she, budet
nehorosho, esli tol'ko ty odin budesh' zashchishchat' nas. YA sobirayus'  vnesti
svoyu leptu. YA kuplyu sebe oruzhie.
   CHerez dva dnya odnim strahom v ee  zhizni  stalo  men'she.  Sovershenno
neozhidanno Lesli, kotoraya ne mogla  vynosit'  odnogo  vida  pistoleta,
stala zaryazhat' ognestrel'noe oruzhie s legkost'yu zapravskogo boevika  v
dozore.
   Ona userdno zanimalas' strel'boj, chas za chasom; i  pustynya  zvuchala
kak pole poslednej bitvy  za  |l'-Alamejn.  YA  podbrasyval  konservnye
banki nad zaroslyami polyni, i ona popadala v nee odin raz iz  pyati  iz
pistoleta Magnum 0.357 kalibra, - zatem tri raza iz pyati, zatem chetyre
raza iz pyati.
   Poka ona zaryazhala vinchester, ya  ustanavlival  v  peske  v  kachestve
mishenej ryad pustyh rakushek, zatem othodil v storonu  i  nablyudal,  kak
ona celitsya i nazhimaet na kurok. Teper' vystrel edva li  zastavlyal  ee
glazom morgnut', i ee misheni ischezali odna za drugoj sleva napravo pod
akkompanement rezkih svistyashchih raskatov i sverkayushchih  zheltiznoj  strui
svinca i peska.
   Mne  bylo  trudno  ponyat',  chto  sluchilos'  s   nej   posle   etogo
ogrableniya.
   - Ty hochesh' skazat', - nachal ya, - chto esli kto-to  vorvetsya  v  nash
trejler, ty...
   - Esli kto-to vorvetsya kuda ugodno, gde est' ya, on  ob  etom  ochen'
pozhaleet! Esli oni ne hotyat poluchit' pulyu, to pust' znayut, chto grabit'
nas - ne samoe  luchshee  zanyatie!  -  Ona  rassmeyalas',  kogda  uvidela
vyrazhenie moego lica. - Ne  smotri na  menya  tak!  Ty  skazhesh'  to  zhe
samoe, ya ved' znayu eto.
   - Net, eto ne tak! YA skazhu po-drugomu.
   - CHto ty imeesh' v vidu?
   - YA skazhu, chto nikto ne mozhet umeret'. Ne Ubij - eto ne prikaz, eto
obeshchanie: Ty Ne Smozhesh' Ubit', Dazhe Esli Zahochesh',  potomu  chto  zhizn'
neunichtozhima. No ty svobodna v tom, chto mozhesh' verit' v  smert',  esli
tebe tak hochetsya.
   Esli my pytaemsya ograbit' chej-to dom, i etot  chelovek  zhdet  nas  s
zaryazhennym pistoletom, - skazal ya, - chto zh, my govorim tem samym etomu
cheloveku, chto my ustali ot very v zhizn' na tom, vo chto my verim kak  v
nashu planetu. My prosim ego okazat'  nam  uslugu  i  peremestit'  nashe
soznanie s  etogo  na  drugoj  uroven'  s  pomoshch'yu  puli,  kotoruyu  on
vypustit, zashchishchaya sebya. Vot kak ya skazhu ob etom. Razve eto ne tak, kak
ty dumaesh'?
   Ona zasmeyalas' i vstavila novuyu obojmu v patronnik svoego ruzh'ya.
   - YA ne znayu, kto iz nas bolee hladnokroven, Richard, ty ili ya.
   Zatem ona zaderzhala dyhanie,  pricelilas'  i  nazhala  na  spuskovoj
kryuchok. Eshche odna pulya vzvizgnula i ischezla v pustyne.
   Posle grabezha, polomki generatora i vodyanyh  nasosov,  posle  togo,
kak vyshel iz stroya holodil'nik i  lopnula  truba  podachi  raspylennogo
topliva v pech', v rezul'tate  chego  trejler  zapolnilsya  vzryvoopasnoj
smes'yu - posle etogo prishel pyl'nyj d'yavol.
   Pyl'nye d'yavoly - eto malyshi-tornado v pustyne. Oni progulivayutsya v
letnee vremya, nyuhayut peschanye dyuny  zdes',  neskol'ko  steblej  polyni
tam, i zabrasyvayut ih na tysyachu  futov  v  nebesa...  pyl'nye  d'yavoly
mogut  idti  tuda,  kuda  oni  pozhelayut,   i   delat'   to,   chto   im
zablagorassuditsya.
   Posle togo kak generator zarabotal snova,  Lesli  zakonchila  uborku
trejlera, ulozhila pylesos i vyglyanula v okoshko.
   - Vuki, poglyadi-ka na etogo gromadnogo pyl'nogo d'yavola!
   YA vypryamilsya iz-pod nagrevatelya vody, kotoryj otkazyvalsya vypolnyat'
svoi funkcii.
   - A on dejstvitel'no bol'shoj, moya dorogaya!
   - Daj-ka mne fotoapparat, pozhalujsta, ya hochu ego snyat'.
   - Fotoapparat ukrali, - skazal ya. - Mne ochen' zhal'.
   - Na nizhnej polke est' malen'kaya novaya kamera. Bystro, poka  on  ne
ushel!
   YA podal ej apparat, i ona sdelala kadr iz okna trejlera.
   - On rastet!
   - V dejstvitel'nosti ne rastet, - skazal ya. - On  kazhetsya  nam  vse
bol'she, potomu chto priblizhaetsya.
   - My popadem v nego?
   - Lesli, vse skladyvaetsya ne v pol'zu pyl'nogo d'yavola, u  kotorogo
dlya peremeshchenij v rasporyazhenii vsya pustynya Nevada, vse skladyvaetsya ne
v ego pol'zu, esli pozhelaet stolknut'sya s  etim  krohotnym  trejlerom,
zateryavshimsya na etih prostorah. U nego  priblizitel'no  odin  shans  iz
neskol'kih soten tysyach, chto...
   I tut mir zakachalsya, solnce ischezlo,  nash  naves  rvanul  vverh  za
stojki i razrazilsya hlopaniem tkani na kryshe, dver' trejlera  vnezapno
raspahnulas', okna zavyli ot vetra. Pesok i mel'chajshaya pyl' posypalis'
vnutr' kak ot razorvavshejsya miny. Zanaveski pryamo vleteli  v  komnatu,
trejler zadrozhal  i  nachal  vzletat'.  |to  ochen'  znakomo  -  polomka
aeroplana bez vysotnoj panoramy.
   Zatem solnce  snova  zamigalo,  zavyvanie  prekratilos',  vyrvannyj
naves svalilsya na kuchu, pokryvaya soboj chast' trejlera.
   -  ...no,  kazhetsya,  u  nego...   chtoby   stolknut'sya   s   nami...
priblizitel'no odin shans iz dvuh!
   Lesli byla nedovol'na.
   - YA tol'ko chto zakonchila  uborku,  zakonchila  pylesosit'  ves'  nash
trejler!
   Esli by ona mogla dostat' svoimi rukami sheyu etogo tornado,  ona  by
pokazala emu, gde raki zimuyut.
   Sluchilos' tak, chto d'yavol  porabotal  s  trejlerom  kakie-to desyat'
sekund, no za eto vremya emu udalos' cherez peregorodki,  okna  i  dveri
zabrosit' v  nego  sorok  funtov  peska.  |toj  zemli  hvatilo  by  na
neskol'ko kvadratnyh futov - my mogli by posadit'  kartoshku  na  takom
ogorode!
   - Vuki, -  skazala  ona  bespomoshchno,  -  u  tebya  voznikaet  inogda
chuvstvo, chto nam ne sleduet bol'she zhit' zdes'?  CHto  dlya  nas  nastalo
vremya dvigat'sya dal'she?
   YA polozhil na pol gaechnyj  klyuch,  kotoryj  szhimal  v  techenie  vsego
naleta, i moe serdce napolnilos' teplym soglasiem.
   - YA kak raz sobiralsya tebya sprosit' to zhe samoe. YA tak ustal zhit' v
malen'kom yashchichke na  kolesikah!  |to  prololzhaetsya  uzhe  bol'she  goda!
Mozhet, uzhe hvatit? Mozhet, nam najti  dom,  nastoyashchij  dom  gde-nibud',
kotoryj ne sdelan iz plastika?
   Ona s udivleniem posmotrela na menya.
   - Neuzheli ya slyshu, kak Richard Bah govorit o tom,  chtoby  poselit'sya
na odnom postoyannom meste?
   - Da.
   Ona smahnula pesok s odnoj chasti stula i spokojno sela.
   - Net,  -  skazala  ona.  -  YA  ne  hochu  vkladyvat'  svoyu  dushu  k
priobretenie doma, obustrojstvo vsego, chtoby zatem stat' posredi  nego
i ponyat', chto tebe eto nadoelo, i eksperiment ne srabotal. Esli ty eshche
ubezhden v tom,chto nas rano ili pozdno mozhet ohvatit' skuka, my vse eshche
ne gotovy dlya doma, ne pravda li?
   YA podumal ob etom.
   - YA ne znayu.
   Lesli schitala, chto my otkryvali vputrennie  gorizonty,  vozmozhnosti
nashego uma; ona znala, chto my nahodimsya na puti k  otkrytiyu  radostej,
kotorye ni ona, ni ya sami ne mogli by najti. Byla li  ona  prava,  ili
prosto nadeyalas'?
   My byli zhenaty uzhe bol'she goda, i ne vazhno, byla li u nas svadebnaya
ceremoniya ili net. Po-prezhnemu li ya poklonyayus' svoim  starym  straham?
Neuzheli ya prodal biplan i pustilsya v  poiski  rodnoj  dushi  dlya  togo,
chtoby uchit'sya boyat'sya? Neuzheli ya nikak ne izmenilsya v itoge vsego, chto
my sdelali vmeste, i nichemu ne nauchilsya?
   Ona sidela nepodvizhno i dumala o svoem.
   YA vspomnil dni, provedennye vo Floride, kogda ya vsmatrivalsya v svoyu
zhizn' i videl, chto ona mertveet - ujma deneg, aeroplanov i zhenshchin,  no
nikakogo prodvizheniya vpered. Sejchas net i maloj  chasti  teh  deneg,  i
skoro ih mozhet uzhe ne byt' voobshche. Bol'shaya chast'  aeroplanov  prodana.
Est' lish' odna zhenshchina, edinstvennaya. I zhizn' moya dvizhetsya plavno, kak
gonochnaya lodka - tak sil'no ya izmenilsya i vyros vmeste s nej.
   Prisutstvie drug druga bylo dlya  nas  edinstvennym  obrazovaniem  i
razvlecheniem. Nasha sovmestnaya zhizn' razrastalas', kak  letnie  oblaka.
Sprosite u zhenshchiny i muzhchiny, kotorye  plavayut  na  yahte  po  okeanam,
skuchno li im? Kak oni dejstvitel'no provodyat vremya? Oni ulybnutsya.  Ne
hvataet chasov v godu, chtoby sdelat' to, chto nuzhno!
   To zhe i s nami. My voshishchalis', inogda smeyalis' do upadu, vremya  ot
vremeni   pugalis',   byli    laskovymi,    otchayannymi,    radostnymi,
issleduyushchimi, strastnymi... no ni sekundy ne skuchali.
   Kakaya by istoriya iz etogo poluchilas'! Kak  mnogo  muzhchin  i  zhenshchin
prohodyat po tem zhe rekam, podvergayas' ugroze so storony teh  zhe  samyh
zhestkih  stereotipov,  teh  zhe  samyh  kovarnyh  opasnostej,   kotorye
navisali pod nami! Esli ideya opravdyvaet  sebya,  dumal  ya,  stoilo  by
snova vzyat'sya za pishushchuyu  manishku.  Kak  by  Richard-iz-proshlogo  hotel
uznat' otvet na vopros:  "CHto  sluchaetsya,  kogda  my  otpravlyaemsya  na
poiski rodnoj dushi, kotoroj ne sushchestvuet, i nahodim ee?"
   - Nepravil'no govorit' "YA ne znayu", vuk, - skachal ya posle pauzy.  -
Na samom dele ya znayu. YA hochu, chtoby my nashli  dom,  gde  my  smozhem  v
spokojstvii i tishine dolgo-dolgo zhit' vmeste.
   Ona snova povernulas' ko mne.
   - Ty schitaesh', chto eto obyazatel'no?
   - Da.
   Ona podnyalas' so svoego stula, sela ryadom so mnoj na dyujm  pustyni,
rassypannoj u nas na polu, i nezhno pocelovala menya.
   Posle prodolzhitel'nogo molchaniya ona zagovorila.
   - Ty znaesh' uzhe kakoe-to konkretnoe mesto?
   YA kivnul.
   - Esli ty ne budesh' sil'no vozrazhat', vuk, ya nadeyus' chto my  najdem
takoe mesto, gde budet namnogo bol'she vody i namnogo men'she peska.




   Tri mesyaca ushlo na to, chtoby tonut' v potokah  katalogov  torgovcev
nedvizhimost'yu,  geograficheskih  kart  i  provincial'nyh  gazet;  celye
nedeli ushli na polety i osmotry s vysotoj iz nashego Majersa v  poiskah
ideal'nogo mesta dlya zhizni v gorodah s nazvaniyami  tipa  Sladkij  Dom,
Schastlivij  Lager' i Rododendron. No nakonec nastal den',  kogda  okna
trejlera  predstavili  nashim  vzoram  panoramu  ne  polyni,   skal   i
issohshejsya zemli, a usypannyh cvetami vesennih lugov,  krutyh  holmov,
pokrytyh zelenymi lesami, i celoj rekoj vody.
   |to byla Dolina Malyh YAblochnyh Vorot, Oregon. S vysoty nashego holma
my  mogli  videt'  na  dvadcat'  mil'  vokrug,  i  nuzhno  bylo   dolgo
vsmatrivat'sya, chtoby zametit' drugie doma.  Oni  byli,  no  spryatalis'
sredi derev'ev i holmov. Zdes'  my  pochuvstvovali  sebya  naedine  i  v
blazhennom pokoe; zdes' my postroim nash dom.
   Snachala malen'kij  domik;  odnu  komnatu  s  mansardoj  poka  budut
prodolzhat'sya peregovory s DN. Pozzhe, kogda  vse  problemy  reshatsya  my
postroim zdes' ryadom nastoyashchij dom, a malen'kij budem nazyvat' domikom
dlya gostej.
   Departament porykival pro sebya, pytayas' razdelat'sya  s  moim  novym
predlozheniem,  a  tem  vremenem  mesyacy  skladyvalis'  v  gody.  Takoe
predlozhenie mog by sdelat' rebenok - ya ni ot chego  ne  otkazyvalsya.  YA
chuvstvoval sebya kak turist iz drugoj strany, kotoryj ne znaet  mestnyh
deneg. U menya byl schet, po kotoromu ya ne znal, kak platit', a  poetomu
predstavil vse, chto u menya bylo, i poprosil  DN  vzyat'  vse,  chto  emu
hochetsya.
   Moe predlozhenie pereshlo na stol eshche odnogo agenta  v  Los-Anzhelese,
kotoryj zaprosil otchet o tekushchem finansovom sostoyanii. On ego poluchil.
Zatem my nichego ne slyshali v techenie mesyacev.  Delo  bylo  peredano  v
drugie  ruki.  Novyj  agent  potreboval  novyj  otchet   o   finansovom
polozhenii. On ego poluchil. Snova proshli mesyacy. Eshche otchet, eshche  otchet.
Agenty smenyali drug druga kak listki perekidnogo kalendarya.
   Sidya  v  trejlere,  Lesli  grustila  posle   polucheniya   ocherednogo
trebovaniya dat' otchet o novom finansovom polozhenii. YA uslyshal  tot  zhe
samyj tihij golos, kotoryj ya slyshal daleko otsyuda, v Madride, dvumya  s
polovinoj godami ran'she.
   - O, Richi, esli by tol'ko ya poznakomilas' s toboj do  togo, kak  ty
vlip v etu istoriyu! |togo by ne proizoshlo...
   - My ne mogli vstretit'sya  ran'she,  -  skazal  ya.  -  Esli  by  eto
sluchilos' eshche ran'she, ty ved' znaesh', - ya by pogubil tebya  ili  ubezhal
ot tebya, ili u tebya ne hvatilo by terpeniya, ty by brosila  menya,  -  i
bylo by za  chto.  Nichego  by  ne  srabotalo;  mne  nuzhno  bylo  samomu
vyputyvat'sya iz etoj istorii. YA by teper' ni za chto etogo ne delal, no
ved' sejchas ya uzhe sovsem drugoj chelovek.
   - Spasibo Sozdatelyu, - skazala ona. - Nu chto zh, a sejchas  uzhe  est'
ya. Esli my perezhivem eto, to, obeshchayu tebe,  nashe  budushchee  nikogda  ne
budet pohozhe na tvoe proshloe!
   CHasy tikali, a DN ne zamechal i ne zabotilsya o tom, chto  nashi  zhizni
postavleny na kartu.
   Bankrotstvo, skazal  yurist.  Vpolne  vozmozhno,  prichudlivaya  teoriya
Dzhona Markvorta pravil'na. Ne samoe luchshee zavershenie, dumal ya, no vse
zhe luchshe, chem eta mertvaya tochka, luchshe, chem eti  vechnye  povtoryayushchiesya
snova i snova zaprosy.
   My pytalis' pridumat' chto-to, no v konce koncov nichego  ne  sumeli.
Bankrotstvo. Takaya uzhasnaya veshch'. Nikogda!
   Vmesto puteshestviya po Parizhu, Rimu i Tokio  my  nachali  strojku  na
vershine holma.
   Na sleduyushchij den'  posle  togo,  kak  my  zalili  fundament,  delaya
pokupki v bakalejnoj  lavke  gorodka,  ya  obratil  vnimanie  na  novyj
magazin, poyavivshijsya na ulice: "Domashnie komp'yutery".
   YA zashel vnutr'.
   - Lesli, ya znayu, chto ty budesh' nazyvat' menya glupym gusem, - skazal
ya, kogda vernulsya nazad k trejleru.
   Ona byla ispachkana gryaz'yu, potomu chto zakapyvala kanavki s  trubami
dlya podvoda vody k solnechnym  batareyam  na  vershine  holma,  vzryhlyala
pochvu svoim ruchnym kul'tivatorom "Bobket", sozdavaya  ogorod,  i  shchedro
otdavala svoyu zabotu i lyubov'  etomu  mestu,  gde  my  nakonec  reshili
poselit'sya.
   Takaya krasivaya, dumal ya, budto celyj otdel grimerov nakladyval pyl'
akkuratnymi poloskami,  chtoby  podcherknut',  cherty  ee  lica.  Ona  ne
obrashchala vnimaniya. Ona kak raz sobiralas' prinyat' dush.
   - YA znayu, chto ehal v gorod chtoby kupit' dlya nas hleba, - skazal  ya,
- a eshche moloka, salata i pomidorov, esli ya najdu horoshie pomidory.  No
znaesh', chto ya kupil vmesto nih?
   Ona sela, prezhde chem nachat' govorit'.
   - O, tol'ko ne eto, Richard. Ty ved' ne sabiraesh'sya mne skazat', chto
kupil... volshebnyj gorshochek?
   - Podarok dlya moej lyubimoj! - skazal ya.
   - Pomiluj, Richard! CHto ty kupil? Ved' u nas net mesta!  Mozhet,  eshche
ne pozdno vernut' nazad?
   - My vernem ego, esli on tebe ne ponravitsya. No on tebe ponravitsya,
ty polyubish' ego. YA predrekayu: tvoj um i eta mashina...
   - Ty kupil mashinu? V bakalee? Ona bol'shaya?
   - |to v kakom-to smysle produkt. |to - "|ppl" ("YAbloko").
   - Richard, tvoj zamysel ochen' priyaten mne, no uveren li ty, chto  mne
nuzhno... yabloko... sejchas?
   - Kak tol'ko ty pokazhesh'sya iz dusha, vuk,  ty  uvidish'  chudo,  pryamo
zdes' v trejlere. YA obeshchayu tebe.
   - Nam eshche ochen' mnogo  nuzhno  sdelat',  i  k  tomu  zhe  ne  hvataet
prostranstva. Ono bol'shoe?
   No ya bol'she nichego ne skazal, i ona, nakonec rassmeyavshis',  ushla  v
dush.
   YA vtashchil yashchiki cherez  uzkuyu  prihozhuyu,  ubral  pechatnuyu  mashinku  s
otkidnogo stolika, polozhil knigi na  pol,  zatem  vynul  komp'yuter  iz
penoplastovoj upakovki i postavil ego  na  meste  mashinki.  YA  perenes
toster i mikser v  hozyajstvennyj  shkaf,  chtoby  osvobodit'  mesto  dlya
printera na kuhonnom  stole.  CHerez  paru  minut  dva  diskovoda  byli
podklyucheny, i ekran displeya bledno zasiyal.
   YA vstavil disk s programmoj obrabotki  slov  i  vklyuchil  komp'yuter.
Diskovod zazhuzhzhal, v techenie minuty izdaval negromkie zvuki,  kak  pri
vzdohah, a zatem smolk. YA napechatal soobshchenie i vyvel ego  za  predely
vidimyh strok na ekrane, tak chto odin lish' malen'kij  kvadratik  sveta
ostalsya na migayushchem ekrane.
   Ona vernulas' iz vannoj svezhaya i chistaya,  s  volosami,  zavernutymi
dlya sushki na golove v polotence.
   - Nu, Richi, ya ne mogu bol'she terpet'! Gde ono?
   YA sdernul s komp'yutera posudnoe polotence.
   - A vot!
   - Richard?- skazala ona. - CHto chto?
   - Tvoj samyj personal'nyj... komp'yuter!
   Ona vzglyanula na menya bez slov.
   -  Sadis'  zdes',  -  posovetoval  ya,  -  a  zatem  nazhmi  klavishu,
oboznachennuyu "Control", i odnovremenno s nej nazhmi "V".  |to  nazyvayut
"Control-V".
   - Tak? - sprosila ona.
   Svetyashchijsya kvadrat ischez, i na ego meste na ekrane voznikli slova:

     Dobroe utro, Lesli!
     YA - tvoj novyj komp'yuter.
     YA rad etoj vozmozhnosti poznakomit'sya s toboj i pomogat'
     tebe.
     YA tebe ponravlyus', vot uvidish'.
     Tvoj novyj
     |ppl.
     Mozhet byt', ty poprobuesh' napisat' chto-nibud',
     v sleduyushchih za etoj strokah?

   - Razve on ne prelest', - skazala ona.
   Ona poprobovala  nabrat'  predlozhenie:  Sejchas  prishlo  vremya  vsem
horoshim lyudyam nachi
   - YA oshiblas'.
   - Perevedi kursor na mesto, gde  oshibka,  a  zatem  nazhmi  vot  etu
klavishu so strelkoj vlevo.
   Ona sdelala eto, i oshibka ischezla.
   - A mozhno ego chto-nibud' poprosit' sdelat'?
   - On sam nauchit tebya. Nazhmi na "Escape" dvazhdy i na  "M"  neskol'ko
raz, a zatem sdelaj to, chto budet napisano na ekrane...
   |to byli moi poslednie slova, kotorye ya skazal Lesli  za  sleduyushchie
desyat' chasov. Ona, kak  v  transe,  sidela  pered  ekranom  i  izuchala
sistemu komand.  Zatem  ona  stala  nabirat'  na  komp'yutere  fajly  s
raznoobraznoj  informaciej:  grafik  postrojki  doma,  spiski    idej,
delovuyu perepisku.
   Komp'yuter ne treboval bumagi do togo, poka  tekst  ne  nabit  i  ne
gotov k pechati. Derev'yam ne nuzhno bylo umirat', chtoby  stat'  bumagoj,
kotoruyu potom vybrasyvayut iz-za opechatok.
   - Vuki, - skazala  ona  posle  polunochi,  -  izvini  menya.  YA  byla
neprava.
   - Vse v poryadke, - skazal ya. - V chem ty byla neprava?
   - YA dumala, chto ty - glupyj gusenok, kotoryj kupil kak raz to,  chto
nam nuzhno, bol'shuyu elektronnuyu igrushku, i ona zajmet ves'  trejler,  a
my ostanemsya pod dozhdem. YA ne skazala tebe etogo potomu  chto  eto  byl
tvoj iskrennij podarok. YA oshiblis'.  |tot  komp'yuter  takoj...  -  Ona
vzglyanula na menya, zatem poiskala ego  na  ekrane  i  navela  na  nego
kursor, - organizovannyj. On izmenit nashu zhizn'.
   Ona byla tak ocharovana vozmozhnostyami komp'yutera, chto bol'she chem  po
razu v kazhdyj  iz  posledovavshih  dnej  ya  dolzhen  byl  ochen'  vezhlivo
sprashivat', mozhno li mne tozhe posidet' neskol'ko minut pered  ekranom.
YA tozhe hotel uchit'sya.
   - Bednyj moj, - govorila ona s otsutstvuyushchim vidom, nabiraya  chto-to
na  klaviature.  -  Konechno,  ty  hochesh'  uchit'sya.   CHerez   neskol'ko
minutochek...
   Minutochki obrashchalis' chasami, dnyami; ya ne mog ee otorvat'. Vskore  ya
vnov' pobyval v epplovskom  magazine  i  privolok  na  buksire  vtoroj
komp'yuter.  Dlya  nego  nam  prishlos'  ustanovit'  razbornyj  chertezhnyj
stolik v samom svobodnom uglu trejlera,  prevrativ  ego  tem  samym  v
samyj zavalennyj.
   Komp'yutery byli ochen' uvlekatel'ny, no eto ne vse. Oni stali  takzhe
nashim kompasom v lesu idej, raspisanij i strategij, kotorye  trebovali
k sebe vnimaniya. Vpridachu k etomu oni mogli vydavat' finansovye otchety
bystree, chem DN uspeval morgnut'  glazom;  nazhimaya  odnu  klavishu,  my
mogli pohoronit' ih v kipe bumag.
   Ko vremeni okonchaniya stroitel'stva nashego malen'kogo domika my  oba
stali prilichnymi ekspertami v obshchenii s nashimi  nebol'shimi  smyshlenymi
mashinkami. My prisposobili ih dlya nashih personal'nyh nuzhd: vyklyuchateli
ustanovleny  v  tochnosti  tam,  gde  nuzhno,  dopolnitel'nye  platy   s
operativnoj pamyat'yu vstavleny, nalazhena svyaz' po provodam s telefonnoj
liniej dlya polucheniya dostupa k gigantskim komp'yuteram  na  rasstoyanii.
   CHerez nedelyu posle nashego pereezda v novyj dom komp'yutery  rabotali
no shest' chasov v den', stoya ryadom drug s drugom na stole v uglu  nashej
spal'ni, kotoryj my prevratili v ofis.
   Nash leksikon tozhe izmenilsya.
   - Moya novaya primochka povisla, vuki! - I  ona  pokazala  mne  ekran,
zapolnennyj  verenicami  zamerzshih  murav'ev.  -  S  toboj  tak  chasto
byvaet?
   YA ponimayushche kivnul.
   - Da. |to chto-to s diskom ili s drajverom, - skazal  ya.  -  Ved'  u
tebya 80-simvol'naya klaviatura. Peregruzis', esli  mozhesh',  i  poprobuj
vojti s moego  diskovoda.  Esli  s  moego  srabotaet,  togda,  znachit,
vinovata ne tvoya klaviatura, a tvoj disk. Mozhet byt',  upala  skorost'
vrashcheniya tvoego diskovoda, i tvoj disk zaedaet v nem. Nadeyus', chto eto
ne tak, no my pochinim ego v lyubom sluchae.
   - Delo ne v diske, ved' ya by togda  poluchila  oshibku  na  vvode,  -
skazala ona, nahmurivshis'. - Mne nuzhno vnimatel'no razobrat'sya i najti
prichinu,  iz-za  kotoroj  vyletaet  vsya  programma  i  moj   komp'yuter
zavisaet. Vot smotri, ya nazhimayu, naprimer...
   Vdrug my uslyshali s ulicy nevozmozhnyj zvuk, shurshanie shin po graviyu.
Po nashemu krutomu pod容mu na holm, vopreki pyati preduprezhdayushchim znakam
- Proezda net. Lyuboj cenoj derzhis' podal'she otsyuda,  govoryat  tebe!  -
podnimalsya avtomobil'.
   Iz nego vyshla zhenshchina  s  pachkoj  bumag  v  rukah.  Ona  osmelilas'
vtorgnut'sya v nashe dragocennoe uedinenie.
   YA vskochil iz-za moego komp'yutera, vybezhal na ulicu i vstretil ee  v
pyati shagah ot doma.
   -  Dobroe  utro,  -  skazala  ona  vezhlivo  s  priyatnym  britanskim
akceptom. - YA nadeyus', ya vas ne sil'no pobespokoila...
   - Pobespokoili, - ryavknul ya.  -  Neuzheli  vy  ne  zametili  znakov?
Znakov Proezda net?!
   Ona zamerla, kak lan', glyadyashchaya v upor v dulo ohotnich'ego ruzh'ya.
   - YA hotela lish' skazat' vam - oni sobirayutsya srubit'  vse  derev'ya,
kotorye bol'she nikogda ne vyrastut.
   I ona ustremilas' podal'she ot opasnosti nazad k svoej mashine.
   Lesli vybezhala iz doma, chtoby zaderzhat' ee.
   - Oni... kto oni?- sprosila ona. - Kto sobiraetsya rubit' derev'ya?
   - Pravitel'stvo, - skazala ledi, poglyadyvaya nervno  na  menya  cherez
plecho Lesli, - Komitet po zemel'nym ressursam. |to nezakonno,  no  oni
sdelayut eto, potomu chto nikto ne ostanavlivaet ih!
   - Zahodite, - skazala ej Lesli, kivnuv mne bez slov:  Svoi,  King!,
kak budta ya byl semejnoj storozhevoj sobakoj, - pozhalujsta, zahodite, i
davajte pogovorim ob etom.
   Vot tak,  s  podnyatoj  sherst'yu  na  zagrivke,  ya  nachal  zanimat'sya
obshchestvennej deyatel'nost'yu -  hotya  ya  i  soprotivlyalsya  etomu   nachal
priblizitel'no s togo vremeni, kogda nauchilsya hodit'.




   Deniz Findlejsan ostavila nam pachku dokumentov, razvevayushchijsya shlejf
pyli na doroge i tyazheloe chuvstvo podavlennosti. Ne dostatochno  li  dlya
menya moih  sobstvennyh  hlopot  s  pravitel'stvom,  chtoby  mne  teper'
bespokoitsya, kak by ono ne unichtozhilo samu mestnost', okruzhayushchuyu nas?
   YA oblozhilsya podushkami na krovati i prochel pervye neskol'ko stranic.
Soobshcheniya o masshtabah zagotovki lesomaterialov  mestnymi  vlastyami.  YA
vzdohnul i skachal:
   - Ves eto vyglyadit ochen'  oficial'no,  vuki;  kazhetsya,  my  vybrali
plohoe mesto dlya postrojki doma.  Kak  ty  otnosish'sya  k  tomu,  chtoby
prodat' ego i dvigat'sya dal'she  na  sever,  v  Ajdaho,  naprimer,  ili
Montanu?
   - A razve ne v Ajdaho oni zanimayutsya  dobychej  poleznyh  iskopaemyh
otkrytym sposobom? - skazala ona, pochti ne  otryvayas'  ot  dokumentov,
kotorye derzhala v rukah. - I razve ne  v  Montane  nahodyatsya  uranovye
rudniki i radioaktivnye polevye cvetochki?
   - Vizhu, chto ty hochesh' mne chto-to skazat', - otvetil ya. - Pochemu  by
nam ne razvernut' nashi karty pryamo zdes', na krovati, i ne  posmotret'
na vse to, o chem my sejchas govorim?
   Ona otlozhila stranicu s gosudarstvennym petitom.
   - Davaj ne budem ubegat' do teh por, poka obstoyatel'stva ne vynudyat
nas okonchatel'no.  Uznaem  prezhde  vsego,  chto  zdes'  proishodit.  Ty
kogda-nibud' vstupal v bor'bu s nespravedlivost'yu?
   - Nikogda! Ty ved' znaesh'. YA ne veryu v  nespravedlivost'.  My  sami
sozdaem dlya sebya vse sobytiya, vse... razve ty ne soglasna s etim?
   - Vozmozhno, - skazala ona. - Zachem zhe togda ty sozdal etu problemu?
Ty schitaesh',  chto  dlya  togo,  chtoby  pravitel'stvo  vyrubilo  les  na
sleduyushchij den' posle togo, kak my otsyuda uedem? Dlya togo,  chtoby  bylo
ot chego ubegat'? Ili dlya togo, chtoby chemu-to nauchit'sya?
   Esli lyubimaya ochen' soobrazitel'na, dumal ya, eto radost', no  inogda
ona koletsya.
   - I chemu zhe sleduet uchit'sya?
   - Esli my zahotim etogo, my mozhem izmenyat'  sobytiya, - skazala ona,
- ved' kakimi mogushchestvennymi my mozhem byt' vmeste, kak mnogo horoshego
mozhem my sdelat'.
   YA zagrustil. Ona byla  gotova  umeret'  dlya  togo,  chtoby  izmenit'
obstoyatel'stva,  zakonchit'  vojnu,  ispravit'  oshibki,   kotorye   ona
zamechala v okruzhayushchem mire. I to, chto ona reshila izmenit', menyalos'.
   - Razve ty ne ischerpala eshche svoyu social'nuyu aktivnost'? Pazve ty ne
govorila uzhe ran'she: "Nikogda vpred'!"?
   - |to bylo, - skazala ona.  -  Dumayu,  chto  ya  uplatila  vse  dolgi
obshchestvu na sleduyushchie desyat' zhiznej vpered, i posle kampanii s KVST  ya
poklyalas' derzhat'sya podal'she ot etih meropriyatij do konca  dnej  etoj.
No byvayut momenty, kogda...
   YA chuvstvoval, chto ona ne hochet govorit' to, chto sobiralas' skazat',
i chto ona ishchet slova, chtoby vyrazit' nikogda-nevyrazimoe.
   - YA mogu podelit'sya s toboj tem, chemu ya nauchilas',. - skazala  ona,
- a ne tem, chto ya znayu. Esli ty hochesh' uznat',  mozhesh'  li  ty  delat'
dobro, vmesto togo, chtoby otstupat', ya by  na  tvoem  meste  vyshla  iz
uedineniya. YA nichut'  ne  somnevayus':  esli  my  zahotim  predotvratit'
vyrubku pravitel'stvom lesa, kotoryj bol'she ne vyrastet, my smozhem eto
sdelat'. Esli vyrubka nezakonna, my dob'emsya svoego. Esli zakonna,  my
vsegda uspeem uehat' v Ajdaho.
   Nichego  ne  bylo  dlya  menya  bolee   neinteresnym,   chem   ubezhdat'
pravitel'stvo v  neobhodimosti  izmenit'  ego  reshenie.  Lyudi  popustu
tratyat svoi zhizni,  pytayas'  sdelat'  eto.  Esli  my  v  konce  koncov
pobedim, eto budet pobeda nad byurokratiej, kotoraya v  etom  sluchae  ne
sdelaet togo, chto ona s samogo nachala ne dolzhna byla pytat'sya  delat'.
Net li  bolee  utomitel'nogo  zanyatiya,  chem  uderzhivat'  chinovnikov  v
predelah zakona?
   - Prezhde chem my uedem, - skazal ya, - mozhno bylo by bystro ubedit'sya
v tom, chto oni delayut vse pravil'no. Pustim v delo nashi komp'yutery. No
uveryayu tebya, moj malen'kij  olenenok,  my  ne  zastavim  pravitel'stvo
Soedinennyh SHtatov izmenit' ego sobstvsnnye zakony!
   Byla ee ulybka laskovoj ili gor'koj?
   - YA uverena, - skazala ona.
   Posle obeda v etot den' nashi komp'yutery v lesu so  skorost'yu  sveta
posylali mercayushchie  voprosy  komp'yuteru  v  Ogajo,  kotoryj  mgnovenno
perepravlyal ih komp'yuteru v San-Francisko,  kotoryj  zasypal  otvetami
nashi ekrany: federal'noe zakonodatel'stvo zapreshchaet prodazhu i  vyrubku
nevostanalivayushchihsya   lesnyh   nasazhdenij,   nahodyashchihsya   na   zemlyah
obshchestvennogo  pol'zovaniya.  Vsled  za  etim  privodilis'  svedeniya  o
vos'midesyati  dvuh  svyazannnyh  s  etim  sudebnyh  delah.  Pereehav  v
bezzashchitnye lesa yuzhnogo Oregona, neuzheli nam dovelos' popast'  syuda  v
poslednyuyu minutu pered nachalom bezzhalostnogo nasiliya i ubijstv?
   YA vzglyanul na Lesli i soglasilsya s ee bezmolvnym vyvodom.  Ne  bylo
nikakoj vozmozhnosti ne  obratit'  vnimaniya  na  prestuplenie,  kotoroe
vot-vot dolzhno bylo svershit'sya.
   - Kogda u tebya poyavitsya minutka, -  skazal  ya  na  sleduyushchij  den',
kogda my rabotali za nashimi siyayushchimi ekranami. |to byla uslovnaya fraza
u nas, kogda my rabotali s komp'yuterami: pros'ba obratit' vnimanie i v
to zhe vremya slova: "Pozhalujsta, ne otvechaj sejchas, esli odno oshibochnoe
nazhatie klavishi pogubit vsyu tvoyu segodnyashnyuyu rabotu".
   CHerez nekotoroe vremya ona otorvala glaza ot ekrana.
   - Da!
   - Ne kazhetsya li tebe,chto sam les pozval nas syuda?- skazal ya.- Mozhet
byt', on na mental'nom urovne vzyval o pomoshchi? I  fei  derev'ev,  duhi
rastenij i el'fy dikih zhivotnyh  postroili  vmeste  sotnyu  sovpadenij,
chtoby my ostanovilis' zdes' i vstupili v bor'bu za nih?
   - |to ochen' poetichno, - skazala ona. - Vozmozhno, tak ono i est'.  -
Ona povernulas' i prodolzhila rabotu.
   CHerez chas ya snova ne vyterpel:
   - Kogda u tebya poyavitsya minutka...
   CHerez neskol'ko sekund diskovod ee  komp'yutera  zazhuzhzhal,  sohranyaya
dannye.
   - Da!
   - Kak oni mogut sdelat' eto?- skazal ya. - Ved' KZR unichtozhaet tu zhe
samuyu zemlyu, kotoruyu on soglasno zakonu dolzhen  zashchishchat'!  |to  pohozhe
na... medvezhonka Smouki, kotoryj ubivaet derev'ya!
   - Obeshchayu, chto skoro ty vyuchish' odno, vuki, - skazala ona. -  CHto  u
pravitel'stva pochti otsutstvuet sposobnost' predvidet' budushchee i pochti
beskonechnye vozmozhnosti delat' gluposti, primenyat' silu  i  razrushat'.
Ne sovsem beskonechnye vozmozhnosti, no pochti. |to "pochti"  proyavlyaetsya,
kogda lyudi stanovyatsya dostatochno reshitel'nymi, chtoby protivostoyat'.
   - YA ne hochu etogo vyuchivat', - skazal ya. - Pozhalujsta, poslushaj,  ya
hochu nauchit'sya videt', chto pravitel'stvo dal'novidno  i  prekrasno,  i
chto grazhdane ne dolzhny tratit' svoe lichnoe vremya  na  zashchitu  sebya  ot
izbrannyh imi politicheskih liderov.
   - Ne pravda li, my hotim..., - skazala ona,  daleko  operezhaya  menya
svoej mysl'yu. Zatem ona vernulas' opyat' ko mne. -  |to  budet  nelegko
sdelat'. |to ne prosto lesok von  tam,  eto  bol'shie  den'gi,  bol'shaya
vlast'.
   Ona polozhila federal'nyj dokument mne na stol.
   -  KZR  poluchaet   solidnye   dohody   ot   kompanij   po   prodazhe
lesomaterialov. Komitetu platyat za to, chto on prodaet, a ne za to, chto
on sohranyaet. Poetomu ne dumaj, chto my shodim  k  mestnomu  direktoru,
ukazhem emu na narushenie zakona i on skazhet nam: "Konechno, my  vinovaty
i bol'she ne budem etogo delat'!" |to budet dlitel'naya, upornaya bor'ba.
Po shestnadcat' chasov v den' i sem' dnej v nedelyu - vot chego  potrebuet
pobeda. No davaj ne nachinat'  dejstvovat',  esli  my  ne  namerevaemsya
pobedit'. Esli hochesh' vyjti iz igry, davaj sdelaem eto sejchas.
   - V lyubom sluchae my ne mozhem proigrat', - skazal ya, vstavlyaya  novuyu
disketu s dannymi v diskovod svoej mashiny. - Do teh por, poka DN mozhet
nabrosit'sya  i  otobrat'  pervuyu  kopiyu  lyuboj   rukopisi   iz   moego
komp'yutera, ne imeet smysla pisat'. No ya zhe mogu napisat' celyj  vagon
protestov protiv vyrubki lesa! Pravitel'stvo ne konfiskuet to,  chto  ya
napishu... my budem posylat' ego pryamo emu.  Stolknovenie  Komitetov  -
vot kak ya sejchas eto vizhu. Prezhde chem DN reshitsya otobrat' moi  den'gi,
ya rashoduyu ih na bor'bu s KZR!
   Ona zasmeyalas'.
   -  Inogda  ya  veryu  tebe.  Vozmozhno,  dejstvitel'no  ne  sushchestvuet
nespravedlivosti.
   Nashi prioritety idmenilis'.  Nasha  rabota  ostanovilas',  kogda  my
userdno prinyalis' za izuchenie materialov. Na nashem rabochem  stole,  na
kuhonnom stole i na krovati  byli  svaleny  tysyachi  stranic  dannyh  o
lesnyh resursah,  sisteme  vyrubki-vosstanovleniya  nasazhdenij,  erozii
pochv, vosstanovlenii pochv,  sohranenii  gruntovyh  vod,  izmeneniyah  v
klimate, ugroze ischeznoveniya vidov, socioekonomicheskih aspektah lesnoj
promyshlennosti v ih svyazi s preimushchestvami ot  anadromnogo  razvedeniya
ryby na prilegayushchih k lesu uchastkah, zashchite pribrezhnyh  zon  vodoemov,
koefficientah teploprovodnosti  granitnyh  pochv  i  zakonah,  zakonah,
zakonah. Knigi zakonov. Nacional'naya programma  po  zashchite  okruzhayushchej
sredy.  Federal'naya  zemel'naya  politika  i  Zakon  ob   ispol'zovanii
zemel'nyh resursov. Postanovlenie o zashchite ischezayushchih vidov rastenij i
zhivotnyh,  NATLP   (Nacional'naya   associaciya   torgovcev   loshadinymi
podkovami),  FAKZV   (Federal'naya   administraciya   po   kontrolyu   za
zagryazneniem vody), AA (Avtomobil'naya associaciya), SCHV  (Standarty  na
chistotu   vody).   Postanovlenie   N516   M   DP   (Departamenta    po
promyshlennosti). Zakony vyprygivali so stranic  i  cherez  nashi  pal'cy
popadali v komp'yutery; zapisyvalis'  s  pomoshch'yu  elektronov,  kodov  i
ssylok na  yachejki  pamyati,  zapolnyali  disketu  za  disketoj,  kotorye
dublirovalis' v setevyh bankah dannyh na sluchaj, esli  s  nami  ili  s
domom, gde my rabotali, chto-to proizojdet.
   Kogda my sobrali  dostatochno  ubeditel'noj  informacii,  my  nachali
vstrechat'sya s sosedyami. Prisoedinivshis' k  Deniz  Findlejsan  i  CHantu
Tomasu, kotorye srazhalis' v odinochku do togo, kak my prishli na pomoshch',
vse vmeste my stali trebovat' sodejstviya ot drugih.
   Bol'shinstvo zhitelej doliny ne hoteli vputyvat'sya... i kak horosho  ya
ponimal ih poziciyu!
   -  Nikomu  nikogda  ne   udavalos'   ostanovit'   pravitel'stvennuyu
lesotorgovlyu, - govorili oni. -  Nichto  ne  mozhet  ostanovich  KZR  ot
zagotovki lesomaterialov tam, gde on zahochet iz zagotavlivat'.
   No kogda oni uznavali to, chto uznali my, chto  prevrashchenie  lesov  v
pustyni protivozakonno, my obnaruzhili sebya sredi  chlenov  dvizheniya  za
sohranenie lesa, kotoryh naschityvalos'  bolee  semisot  chelovek.  Nashe
domashnee ukrytie na prirode  stalo  shtab-kvartiroj,  a  nash  malen'kij
prigorok - muravejnikom, kuda nashi  soyuzniki  prihodili  i  uhodili  v
lyuboe vremya sutok, chtoby poluchat' i davat' dannye dlya komp'yuterov.
   YA poznakomilsya s Lesli, kotoroj ran'she  nikogda  ne  videl:  polnaya
sosredotochennost' na segodnyashnih delah; nikakih ulybok, nikakih lichnyh
voprosov; odnonapravlennaya polnaya koncentraciya uma.
   Snova i snova ona govorila nam:
   -  |mocional'nye  vozzvaniya  ne  pomogut:  "Pozhalujsta,  ne  rubite
prelestnyh derev'ev, ne nado portit'  landshaft,  ne  davajte  zhivotnym
gibnut'". Vse eto nichego ne znachit dlya Komiteta po zemel'nym resursam.
No i ne ugrozhajte tozhe: "My zashchitim derev'ya bronej, my zastrelim  vas,
esli vy popytaetes' ubit' les". |to privedet k  tomu,  chto  oni  budut
zagotavlivat'  les  pod  zashchitoj  Armii.   Edinstvennoe,   chto   mozhet
ostanovit' pravitel'stvo, - eto yuridicheskie dejstviya. Kogda  my  budem
znat' zakony luchshe, chem oni, kogda oni pojmut, chto my podadim v sud  i
vyigraem  delo,  kogda  my  dokazhem,  chto  oni  narushayut   federal'noe
postanovlenie, - tol'ko togda rubka lesa prekrashchena.
   My pytalis' vesti peregovory s KZR.
   - Ne nadejtes' na ponimanie s ih storony, - skazala ona. - ZHdite ot
nih ogovorok, ulovok, obeshchanij tipa my-ne-budem-etogo-bol'shche-delat'.No
dialog s nimi nam sleduet podderzhivat'. -  Ona  byla  prava  v  kazhdom
svoem slove.
   - Lesli, ya ne mogu poverit' v eti slova!  Ty  chitala  ih?  Direktor
medfordskogo KZR sidel  i  razgovarival  s  nami!  Vse  eto  zapisano,
slushaj:
   Richard: Vy hotite skazat', chto vam  nuzhno  ubedit'sya  v  massovosti
protesta protiv vyrubki, ili zhe dlya vas sovsem ne vazhno,  chto  govoryat
lyudi?
   Direktor: Esli vy sprashivaete eto u  menya  lichno,  ya  otvechayu,  chto
skoree vsego chislo lyudej ne igraet roli.
   Richarda: A esli by tam bylo  sorok  tysyach  podpisej,  esli  by  vse
naselenie Medforla, shtat Oregon, zaprotestovalo protiv  prodazhi  lesa,
eto by tozhe nichego ne znachilo?
   Direktor: Dlya menya - nichego.
   Richard:  Esli  by  vozrazheniya  vydvigali  specialisty  po   lesnomu
hozyajstvu, vy by prislushalis' k nim?
   Direktor: Net. Menya ne volnuyut vykriki iz tolpy.
   Richard:  Nam  by  hotelos'  uznat',  chto  zastavlyaet  vas  s  takoj
uverennost'yu prodolzhat' svoe delo, ne obrashchaya vnimaniya na obshchestvennyj
protest?
   Direktor: Ved' eto zhe nasha rabota.
   Richard:  Izmenilos'  li  chto-libo  v  prodazhe  lesa   v   svyazi   s
nedovol'stvom lyudej?
   Direktor: Net. Nikogda.
   Ona pochti ne migaya smotrela na displej svoego komp'yutera.
   -  Horosho.  Zapishi  eto  pod  nazvaniem   Nedostatochno   pravil'nye
ubezhdeniya. Na disk nomer dvadcat' dva, posle fajla  Torgovlya  narushaet
Nacional'nyj zakon o zashchite okruzhayushchej sredy.
   Redko kogda u nee voznikala zloba na  nashih  nedobrozhelatelej.  Ona
sobirala takie svidetel'stva v fajlah kak dokumenty dlya peredachi  dela
v sud.
   - A chto, esli by my byli mediumami, - skazal  ya  ej  odnazhdy,  -  i
tochno znali kak i kogda direktor  zakonchit  svoyu  zhizn'?  Esli  by  my
znali, chto emu ostalos' zhit' dva dnya - a  poslezavtra  neskol'ko  tonn
kolod skatitsya s gruzovika i razdavit ego? Otrazilos' by eto  na  tom,
kak my sejchas dumaem o nem?
   - Net, - skazala ona.
   Te den'gi, kotorye DN ne soglasilsya prinyat',  poshli  na  publikaciyu
broshyur po special'nym voprosam: "Predvaritel'nyj obzor  kachestva  vody
rechek Grauz i Myol, a takzhe ruch'ev, protekayushchih  v  ushchel'yah  Uoterz  i
Henli,  kotorye  yavlyayutsya  pritokami  reki   Malyh   YAblochnyh   Vorot,
otnosyashchejsya k bassejnu reki Biver  v  okruge  Dzhekson,  shtat  Oregon",
"Otchet o predpolagaemyh posledstviyah dejstvij, namechennyh v  plane  po
zagotovke lesomaterialov v promyshlennoj zone reki Grauz, v svyazi s  ih
opasnost'yu dlya zhivotnyh i rastenij lesa  i  vodoemov",  "|konomicheskij
obzor prodazhi lesa iz zony reki Grauz". I eshche vosem' trudov  s  takimi
zhe brosayushchimisya v glaza zaglaviyami.
   Byvalo, my stoyali na nashem nebol'shom holme i smotreli  na  les.  On
bessmerten, kak gory, dumali my ran'she. Teper' my videli,  chto  eto  -
uyazvimaya sem'ya rastenij i zhivotnyh, kotorye zhivut vmeste  soglasovanno
i  garmonichno,  nahodyas'  pod  ugrozoj  lezviya  benzopily   na   grani
ischeznoveniya vsledstvie nelepoj vyrubki.
   - Derzhites',  derev'ya!  -  krichali  my  lesu.  -  Derzhites'!  I  ne
bespokojtes'! My obeshchaem, chto ostanovim ih.
   Inoj raz, kogda nam prihodilos'  tugo,  my  prosto  brosali  beglyj
vzglyad v okno, otvodya glaza ot nashih komp'yuterov.
   - My delaem vse, chto v nashih silah, derev'ya, - bormotali my.
   |pply stali dlya nas tem, chem kol'ty yavlyayutsya dlya boevikov. KZR daet
obshchestvennosti tridcat' dnej  dlya  togo,  chtoby  oprotestovat'  kazhdyj
novyj proekt po zagotovke lesa, a zatem kolesa nachinayut  vrashchat'sya,  i
les  pogibaet.  On  ozhidaet  poluchit'  ot  dvuh  do   desyati   stranic
vozmushchennyh  zayavlenij  ot  grazhdan,  umolyayushchih   o   snishozhdenii   k
okruzhayushchej srede.
   Ot nas - ot nashej organizacii i ee personal'nyh komp'yuterov  -  oni
poluchili shest'sot stranic  fakticheskih  materialov,  podtverzhdennyh  s
samyh raznyh storon. |to byli svedeniya  o  podobnyh  delah  i  primery
vostorzhestvovavshego pravosudiya - vsego tri toma. Kopii byli otpravleny
senatoram, predstavitelyam prezidenta i pechatnym izdaniyam.
   Postoyannaya, pogloshchayushchaya vse vremya  bor'ba  prodolzhalas'  dvenadcat'
mesyacev. |to byl poedinok s Komitetom po zemel'nym resursam.
   Vse moi aeroplany byli prodany. Vpervye za vsyu moyu  vzrosluyu  zhizn'
prohodili nedeli, a potom mesyacy,v techenii kotoryh ya ni razu ne  letal
na aeroplane, ni razu  ne  otryvalsya  ot  zemli.  Vmesto  togo,  chtoby
vzirat' na vse sverhu iz krasivyh,  svobodnyh  samoletov,  ya  podnimal
glaza vverh, chtoby posmotret' na nih, vspominaya, kak  mnogo  dlya  menya
kogda-to  znachilo  -   letat'.   Vot   kak   sebya   chuvstvuet   zemnoe
presmykayushcheesya! Br-r-r!
   Vdrug odnazhdy v sredu v podtverzhdenie upryamoj uverennosti Lesli i k
moemu velichajshemu  udivleniyu  pravitel'stvo  prekratilo  zagotavlivat'
les.
   - Prodazha lesomaterialov svyazana s  takimi  ser'eznymi  narusheniyami
yuridicheskih osnov deyatel'nosti KZR, chto ee nel'zya dopustit' v zakonnom
poryadke,  -  prokommentiroval  v   presse   oregonskij   predstavitel'
gosudarstvennogo direktora  KZR.  -  Dlya  togo,  chtoby  nashi  dejstviya
sootvetstvovali  vsem  postanovleniyam,  my   mozhem   lish'   prekratit'
zagotovku i otkazat' vsem zakazchikam.
   Mestnyj direktor KZR ne pogib v rezul'tate padeniya kolod. On i  ego
blizhajshij  menedzher  byli  perevedeny  iz  nashego  shtata   na   drugie
administrativnye dolzhnosti.
   Prazdnovanie  nashej  pobedy  vyrazilos'  v  dvuh  predlozheniyah.   -
Pozhalujsta, ne zabyvaj etogo,  -  skazala  mne  Lesli,  togda  kak  ee
komp'yuter ostyval vpervye za vse vremya  s  nachala  nashej  kampanii.  -
Pravitel'stvennaya  propaganda  govorit:  "Ty  ne  mozhesh'  protestovat'
protiv gosudarstvennyh uchrezhdenij". No kogda lyudi reshayutsya  na  bor'bu
s gosudarstvennymi uchrezhdeniyami, vsego lish' neskol'ko malen'kih  lyudej
protiv chego-to  ogromnogo,  kotoroe  postupaet  nepravil'no,  nichto  -
nichto! - ne mozhet pomeshat' im pobedit'.
   Zatem ona upala na krovat' i prospala tri dnya.




   Gde-to v seredine nashej shvatki s KZR chasy DN probili  polnoch',  no
ih nikto ne uslyshal. Departament po nalogooblozheniyu zatyagival prinyatie
resheniya okolo chetyreh let, i proshel uzhe god s teh por, kak  ya  poluchil
zakonnuyu vozmozhnost' otkazat'sya ot vyplaty dolga v million dollarov  v
svyazi s bankrotstvom.
   Poka dlilas' bitva s KZR my  ne  mogli  najti  svobodnogo  vremeni,
chtoby rassmotret' vozmozhnost' soglasiya na moe bankrotstvo;  kogda  ona
zakonchilas', my edva li mogli dumat' o chem-to drugom.
   - |to budet ne ochen' veselo, malen'kij vuk, - skazal ya, muzhestvenno
reshayas' na chetvertuyu popytku ispech' limonnyj  pirog  po  receptu  moej
materi. - Vse budet poteryano. Mne pridetsya nachat' vse s nulya.
   Ona nakryvala stol dlya obeda.
   - Net, tebe ne pridetsya, - skazala  ona.  -  Zakony  o  bankrotstve
govoryat, chto tebe razreshaetsya ostavit' sebe "instrumenty,  neobhodimye
dlya tvoego remesla". I est' eshche krajnij minimum  sredstv,  kotoryj  ty
mozhesh' vzyat' sebe dlya togo, chtoby ne umeret' ot goloda slishkom skoro.
   - Ser'ezno? Mozhno soderzhat' dom? ZHilishche? - YA raskatal testo  tonkim
sloem, pomestil ego na protiven' i prizval  na  pomoshch'  feyu  hrustyashchej
korochki.
   - Dom soderzhat' nel'zya. Dazhe trejler.
   - My mozhem pojti zhit' sredi derev'ev.
   - |to budet ne tak uzh ploho. Meri Kinozvezda imeet  sberezheniya,  ne
zabyvaj; i ona ne razoritsya. No chto ty skazhesh' o pravah na svoi knigi!
Ved' ty zhe poteryaesh' ih! CHto ty skazhesh', esli  kto-to  kupit  prava  i
rasporyaditsya imi po svoemu usmotreniyu, esli on snimet  deshevye  fil'my
po tvoim prekrasnym knigam?
   YA postavil protiven' s pirogom v pech'.
   - YA perezhivu eto.
   - Ty ne otvetil na moj vopros,  -  skazala  ona.  -  No  mozhesh'  ne
otvechat'. CHto by ty ni skazal, ya znayu  kak  ty  sebya  chuvstvuesh'.  Nam
pridetsya byt' ochen' berezhlivymi, ekonomit' kazhdyj cent i dumat' o tom,
kak vykupit' prava.
   Perspektiva poteri avtorskih prav na knigi presledovala  nas  oboih
podobno neobhodimosti prodat' svoih detej s aukciona  tomu,  kto  dast
samuyu vysokuyu cenu. I oni budut poteryany, i aukcion sostoitsya, esli  ya
soglashus' na bankrotstvo.
   - Esli ya pojdu na eto, pravitel'stvo poluchit po tridcat' ili  sorok
centov vmesto kazhdogo dollara, kotoryj ya emu dolzhen i mog by  uplatit'
polnost'yu. KZR pytalsya zatevat' nezakonnuyu torgovlyu lesom  i  poterpel
neudachu, kotoraya vletela pravitel'stvu v kopeechku. Esli eto  sluchilos'
s  nami,  vuki,  esli  my  prosto  nablyudaem  svoyu   krohotnuyu   chast'
proishodyashchego,  skol'ko  millionov  oni  vybrasyvayut  vezde  v  drugih
mestah? Kak pravitel'stvo mozhet byt' takim procvetayushchim i  delat'  tak
mnogo oshibok?
   - YA udivlyalas' etomu tozhe, - skazala ona, - i  dumala  ob  etom.  V
konce koncov ya prishla k edinstvennomu vozmozhnomu otvetu.
   - I kakov zhe on?
   - Praktika, - skazala ona. - Neustannaya, bezzhalostnaya praktika.
   My poleteli v Los-Anzheles i vstretilis' s yuristami i schetovodami na
poslednem oboronitel'nom rubezhe nashih popytok prijti k soglasiyu.
   - YA sozhaleyu, - skazal Dzhon Markvort, -  no  my  ne  mozhem  poluchit'
dostup k ih komp'yuteru. Ni odin chelovek nam ne otvechaet na pis'ma i na
telefonnye zvonki. Komp'yuter vremya ot vremeni posylaet  soobshcheniya.  Ne
tak davno my poluchili informaciyu, chto delo vedet novyj  agent,  missis
Fompir. Ona dvenadcataya. Derzhu pari, chto ona  sobiraetsya  zaprosit'  u
nas otchet o finansovom sostoyanii.
   Vse yasno, dumal ya. Oni vynuzhdayut menya pojti na bankrotstvo.  I  vse
zhe ya uveren, chto nespravedlivosti net; ya znayu, chto nashi  zhizni  dayutsya
nam dlya obucheniya  i  razvlechenij.  My  sozdaem  sebe  problemy,  chtoby
proverit' na nih svoi sily... esli by u menya  ne  bylo  etih  problem,
poyavilis' by drugie - takie zhe nastoyatel'nye problemy. Nikto ne  mozhet
uchit'sya v shkole bez kontrol'nyh voprosov. No eti voprosy  chasto  imeyut
neozhidannye otvety, a inogda byvaet i tak, chto mozhno dat' tol'ko odin,
chrezvychajno kategorichnyj otvet.
   Odin iz konsul'tantov nahmurilsya.
   - YA rabotal v  DN  v  Vashingtone  togda,  kogda  Kongress  prinimal
golosovaniem zakon o pogashenii  putem  bankrotstva  zadolzhennosti  pri
nevyplate federal'nyh nalogov, kotorym vy  hotite  vospol'zovat'sya,  -
skazal on. - DN ochen'  ne  nravilsya  etot  zakonoproekt,  i  kogda  on
vstupil v yuridicheskuyu silu kak zakon, my  poklyalis',  chto  esli  ktoto
popytaetsya vospol'zovat'sya im, my sdelaem  tak,  chto  on  pozhaleet  ob
etom!
   - No esli eto zakon. - skazala Lesli,  -  kak  oni  mogut  pomeshat'
lyudyam pol'zovat'sya...
   On pokachal golovoj.
   - YA prosto chestno preduprezhdayu vas. Est' zakon ili ego net, a DN ne
dast vam pokoya; oni budut dosazhdat' vam vsemi vozmozhnymi sposobami.
   - No ved' oni hotyat, chtoby ya stal bankrotom, - skazal ya, -  poetomu
kakie u nih mogut byt' vozrazheniya!
   - Vozmozhno, eto tak.
   YA posmotrel na Lesli, na ee ustavshee lico.
   - K chertyam DN, - skazal ya.
   Ona kivnula.
   - Dostatochno chetyreh poteryannyh let. Davaj snova vernem  sebe  nashi
zhizni.
   K yuristu, kotoryj oformlyaet dokumenty  pri  bankrotstve,  ya  prines
spisok vsego, chto imel:  dom,  dzhip  s  trejlerom,  bankovskie  scheta,
komp'yuter, odezhdu, legkovoj avtomobil' i avtorskie prava na vse knigi,
kotorye ya napisal. YA poteryayu vse eto.
   YUrist prochital spisok molcha, a zatem skazal:
   - Sud ne budet interesovat'sya  tem,  skol'ko  u  nego  par  noskov,
Lesli.
   - V moej knige o bankrotstve  skazano  vklyuchit'  v  spisok  vse,  -
otvetila ona.
   - Noski mozhno bylo  ne  perechislyat',  -  skazal  on.  Okazavshis'  v
preddverii ada, blagodarya tuchnym ciklonam iz  DN  s  odnoj  storony  i
otbivaya ataki pilil'shchikov iz KZR s drugoj,  my  borolis'  to  s  odnim
monstrom, to s dvumya srazu v techenie chetyreh let bez pereryva.
   Nikakih priklyuchenij,  knig,  postanovok,  kinokartin,  televideniya,
nikakoj produktivnoj deyatel'nosti - nichego iz zhizni, kotoroj  my  zhili
do togo, kak srazhenie s pravitel'stvom stalo nashim osnovnym zanyatiem.
   YA vo vsem ztom, nesmotrya na to, chto eto byli  samye  napryazhennye  i
trudnye vremena iz vseh, kotorye my kogda-libo perezhivali - i eto bylo
samoe strannoe -... my stanovilis' vse bolee schastlivy, zhivya vmeste.
   Posle ispytaniya  s  ogrableniem  trejlera  my  netoroplivo  zhili  v
malen'kom  domike,  kotoryj  my  postroili  na  holme.  Ni   razu   ne
razluchalis', na bol'shee vremya, nezheli bylo neobhodimo dlya togo,  chtoby
s容zdit' v gorod za produktami.
   YA znal, chto ona eto znaet, no lovil sebya na tom, chto snova i  snova
govoryu ej, chto  lyublyu  ee.  My  hodili  pod  ruku  kak  vlyublennye  po
gorodskim trotuaram, gulyali, vzyavshis' za ruki, v lesu. Poveril li by ya
v prezhnie gody, chto budu neschastym, esli budu idti,  ne  prikasayas'  k
nej?
   Bylo pohozhe na to, chto  nash  brak  srabotal  vopreki  ozhidaemomu  -
vmesto togo, chtoby stat' holodnee  i  otdalennee  drug  ot  druga,  my
sblizhalis', i nashi otnosheniya stanovilis' vse bolee teplymi.
   - Ty predrekal skuku, - inogda ser'ezno proiznosila ona.
   - A gde nasha vzaimnaya poterya uvazheniya? - nastaival ya.
   - Skoro uzhe vocaritsya toska, - govorili  my  drug  drugu.  To,  chto
ran'she  vyzyvalo  u  nas  blagogovejnyj   strah,   stalo   temoj   dlya
beshitrostnyh shutok, kotorye vyzyvali u nas veselyj smeh.
   S kazhdym dnem my uznavali drug druga luchshe, i nash vostorg i radost'
ot sovmestnoj zhizni tozhe vozrastali.
   My fakticheski zhili sovmestno uzhe  chetyre  goda  so  vremeni  nachala
nashego eksperimenta, prinadlezha isklyuchitel'no lish' drug  drugu,  kogda
risknuli predpolozhit', chto my i est' rodnye dushi.
   YUridicheski, tem ne menee, my byli holostyakom i nezamuzhnej zhenshchinoj.
Nikakogo zakonnogo braka, poka ne razberetes' s  DN,  predupredil  nas
Markvort. Ne vstupajte v brak, pozhalujsta. Pust' Lesli ne  vputyvaetsya
v eto delo, v protivnom sluchae ee posadyat na mel' vmeste s toboj.
   Kogda bankrotstvo bylo oformleno, moe delo v DN zakonchilos',  i  my
poluchili nakonec, vozmozhnost'  zaklyuchit'  zakonnyj  brak.  Kontoru  po
zaklyucheniyu  brakov  ya  vychislil  po  telefonnomu   spravochniku   mezhdu
"Botanicheskim sadom" i "Byuro zakazov", i eto sobytie stalo na povestku
dnya v nashem spiske "CHto nuzhno sdelat' v subbotu v Los-Anzhelese":
    9:00  Upakovat'sya i vse proverit'.
   10:00 Apteka -  svetozashchitnye  ochki:  zapisnye  knizhki,  karandashi.
   10:30 Svad'ba.
   V  ubogoj  komnatke  my  otvechali  na  voprosy,  kotorye   zadavala
sluzhashchaya. Kogda ona uslyshala imya Lesli, ona podozritel'no vzglyanula na
nee.
   - Lesli Parrish. |to znakomoe imya. Kto vy?
   - Nikto, - skazala Lesli.
   Ledi snova prishchurilas', pozhala plechami i stala  vpechatyvat'  imya  v
blank.
   K karetke  ee  ruchnoj  pechatnoj  mashinki  byla  prikolota  nadpis':
Hristiane ne sovershenny, im prosto proshchayut. K  stene  byl  pribit  eshche
odin plakatik: ZDESX MOZHNO KURITX. Kontora  byla  naskvoz'  prokurena,
pepel valyalsya na stole i na polu.
   YA vzglyanul na Lesli,  zatem  bystro  perevel  glaza  na  potolok  i
vzdohnul. V telefonnom spravochnike, skazal ya  ej  bez  slov,  ne  bylo
preduprezhdeniya, chto zdes' okazhetsya gadko.
   - Vot,  u  nas  est'  prostye  svidetel'stva  o  brake,  -  skazala
sluzhashchaya, - po tri dollara. Est' special'nye s zolotymi bukvami  -  po
shest'. Ili zhe est' eshche  roskoshnye  s  zolotymi  bukvami  i  sverkayushchim
pokrytiem na nih. |ti po  dvenadcat'  dollarov.  Kakie  vy  hotite?  -
Obrazcy byli prishpileny k ryhloj doske ob座avlenij.
   My posmotreli drug na druga i  vmesto  togo,  chtoby  pokatit'sya  so
smehu,  vazhno  pokivali  golovoj.  Vot  gde nami sovershalsya yuridicheski
vazhnyj shag.
   My proiznesli odnovremenno odno i tozhe slovo: prostoe.
   - Prostoe nam podojdet, - skazal ya.ZHenshchina  ne  obratila  vnimaniya.
Ona vstavila skromnoe svidetel'stvo v pechatnuyu mashinku,  postuchala  no
klavisham,  podpisala  ego,  kriknula,  priglashaya  vojti  iz   koridora
svidetelej, i povernulas' k nam.
   - Teper' esli vy oba raspishetes' vot zdes'...
   - Fotograf obojdetsya v pyatnadcat' dollarov...
   - |to my propustim, - skazal ya. - Nam ne nuzhny fotografy.
   - Cerkovnyj vznos - pyatnadcat' dollarov...
   - My by takzhe oboshlis' bez ceremonii. Ne nuzhno nikakoj.
   - Bez ceremonii? - Ona voprositel'no ustavilas' na nas,  no  my  ne
otvetili, i ona pozhala plechami.  -  O'kej.  YA  ob座avlyayu  vas  muzhem  i
zhenoj.
   Ona vpolgolosa skladyvala cifry.
   - Za svidetelej... okruzhnoj sbor... stoimost' registracii...  vsego
tridcat' vosem' dollarov, mister Bah. A vot konvert dlya pozhertvovanij,
kotorye vy zahotite sdelat'.
   Lesli dostala iz koshel'ka nalichnye, tridcat' vosem' dollarov i pyat'
dollarov dlya konverta. Ona podala ih mne,  a  ya  peredal  ih  sluzhashchej
kontory. Podpisi zakonchilis', so svidetel'stvom v  rukah  my  s  zhenoj
vyshli ottula kak mozhno bystree.
   Sidya v mashine sredi gorodskogo transporta,  my  nadeli  drug  drugu
obruchal'nye kol'ca i otkryli okna, chtoby iz  nashej  odezhdy  vyvetrilsya
dym.
   Zatem v techenie pervyh polutora minut nashej zhizni v zakonnom  brake
my smeyalis'.
   Ee pervymi slovami v kachestve moej zakonnoj suprugi byli:
   - Da, ty yavno umeesh' vskruzhit' golovu devushke!
   - Davaj vzglyanem na delo tak, missis Parrish-Bah, - skazal ya. -  |to
vse bylo zapominayushchimsya, ne pravda li? Neuzheli my skoro  zabudem  den'
nashej svad'by?
   - K neschast'yu, ne skoro, - zasmeyalas' ona. - O, Richard, ty -  samyj
romantichnyj...
   - Za sorok tri dollara romantiki ne kupish', moya kozochka.  Romantika
- eto kogda ty poluchaesh'  roskoshnoe  svidetel'stvo;  a  za  sverkayushchee
pokrytie na bukvah nuzhno dopolnitel'no platit'. No ty ved' znaesh', nam
nuzhno schitat' kopejki.
   Vedya mashinu, ya povernulsya k Lesli na sekundu i skazal:
   - Ty chuvstvuesh' kakie-to izmeneniya sejchas? Ty chuvstvuesh' sebya bolee
zamuzhem, chem ran'she?
   - Net. A ty?
   - CHut'-chut'. CHto-to izmenilos'. Minutu  nazad  v  etom  prokurennom
domike my sdelali to, chto nashe obshchestvo schitaet Podlinnoj Veshch'yu.  Vse,
chto  my delali do etogo, ne igralo nikakoj roli, eto byli prosto  nashi
sovmestnye radosti i  goresti.  Podpisat'  bumagu  -  vot  chto  vazhno.
Vozmozhno, teper' ya chuvstvuyu, chto odnoj  oblast'yu,  kuda  pravitel'stvo
moglo by sunut' svoj nos, stalo men'she. I znaesh', chto mne kazhetsya? CHem
bolee ya obuchayus', vuk, tem men'she mne nravitsya pravitel'stvo. Ili  eto
tol'ko nashe takoe?
   - Prisoedinyajsya k tolpe, dorogoj  moj.  Byvalo,  u  menya  nastunali
slezy na glazah, kogda ya videla gosudarstvennyj  flag,  tak  ya  lyubila
svoyu stranu. YA byla schastliva, chto zhivu zdes', ya dumala, ya  ne  dolzhna
lish' pol'zovat'sya etim, ya dolzhna tozhe chto-to delat'  -  uchastvovat'  v
vyborah, podderzhivat' demokraticheskie processy!
   YA mnogomu nauchilas' i  postepenno  nachala  ponimat',  chto  veshchi  ne
sovsem pohozhi na to, chto my o  nih  uznaem  vneshne:  amerikancy  -  ne
vsegda samye luchshie rebyata: nashe pravitel'stvo ne vsegda  podderzhivaet
svobodu i spravedlivost'!
   Vojna vo V'etname podogrela menya, i chem bol'she  ya  zanimalas'...  ya
prosto ne mogla  poverit',  chto  Soedinennye  SHtaty  vystupayut  protiv
vyborov v chuzhoj strane potomu, chto my znaem, chto rezul'tat budet ne  v
nashu   pol'zu;   Amerika   podderzhivaet   marionetochnogo    diktatora;
amerikanskij prezident  publichno  zayavlyaet,  chto  my  vedem  vojnu  ne
potomu, chto dobivaemsya spravedlivosti vo V'etname, a potomu chto  hotim
poluchit' ego olovo i vol'fram!
   YA svobodna protestovat',  dumala  ya.  Poetomu  ya  prisoedinilas'  k
mirnoj manifestacii, zakonnoj nenasil'stvennoj demonstracii  protesta.
My ne byli bezumcami,  my  ne  byli  grabitelyami,  kotorye  sbrasyvali
zazhigatel'nye bomby, my  byli  samymi  chestnymi  lyud'mi  Los-Anzhelesa:
yuristami, vrachami, roditelyami, uchitelyami, biznesmenami.
   Policiya presledovala nas, budto my byli beshenymi sobakami, do krovi
izbivaya nas dubinkami. YA videla, kak oni bili materej, kotorye derzhali
na rukah mladencev, ya videla, kak oni vyshibli  dubinkami  cheloveka  iz
invalidnoj kolyaski, i  kak  krov'  tekla  no  trotuaru!  I  eto  Gorod
Los-Anzheles!
   |togo ne mozhet byt', prodolzhala dumat' ya! My -  amerikancy,  i  nas
atakuet nasha sobstvennaya policii! YA ubezhala,  kogda  oni  nachali  bit'
menya, i ya ne znayu, chto tam proishodilo dal'she. Kakie-to  druz'ya  vzyali
menya k sebe domoj.
   "Horosho, chto menya ne bylo tam, - podumal ya.  -  Moya  nesderzhannost'
tak horosho spryatana vo mne, no ya by tam ozverel ot yarosti".
   - Kogda ya videla fotografiyu v gazete, gde policiya  raspravlyaetsya  s
tolpoj, ya obychno dumala, chto oni sdelali  nechto  uzhasnoe  i  zasluzhili
takogo obrashcheniya, - prodolzhala ona. - V tot vecher ya ponyala, chto dazhe v
nashej strane dlya togo, chtoby provinit'sya, dostatochno ne soglasit'sya  s
pravitel'stvom.  Oni  hoteli  vojny,  a  my  net.  Poetomu   oni   nas
pokolotili!
   YA sidel v napryazhenii i  drozhal,  eto  oshchushchalos'  v  rukah,  kotorye
upravlyali mashinoj.
   - Vy predstavlyali ser'eznuyu opasnost' dlya nih, - skazal ya, - tysyachi
zakonoposlushnyh grazhdan, govoryashchih "net" vojne.
   - Vojna. My rashoduem tak mnogo deneg dlya  togo,  chtoby  ubivat'  i
razrushat'!   My   opravdyvaem    eto    tem,    chto    nazyvaem    eto
oboronosposobnost'yu, zapugivaya drugie narody  i  vyzyvaya  nenavist'  u
zhitelej teh stran, kotorye my ne lyubim. Kogda oni hotyat, chtoby  u  nih
bylo luchshee pravitel'stvo, my ne podderzhivaem ih, a kogda oni  slishkom
slaby, my poraboshchaem ih. Samoopredelenie u nas, a ne u nih.
   Razve eto horoshij primer? Mnogoe li my delaem  iz  sostradaniya  ili
ponimaniya drugih lyudej? Skol'ko my rashoduem na mir?
   - Polovinu togo, chto idet na vojnu? - sprosil ya.
   - Esli by  tak!  Nam  meshaet  nash  licemernyj  sklad  uma,  kotoryj
govorit: "Bog zabotitsya o nashej strane". Ona yavlyaetsya prepyatstviem dlya
soglasiya vo vsem mire. Ona natravlivaet  lyudej  drug  na  druga!  "Bog
zabotitsya o nashej strane", "zakon na  strazhe  poryadka"  -  vot  otkuda
pazgon demonstracij v Gorode veka.
   Esli by v mire byla kakaya-to drugaya strana, kuda by ya mogla uehat',
dumala ya ran'she, ya by vse ravno ne uehala. I  kakoj  by  ona  ni  byla
banditskoj, rukovodimoj strahom, - eto luchshaya strana iz  vseh,  chto  ya
znayu.
   YA reshila ostat'sya i popytat'sya pomoch' ej rasti.
   "I ty ee po-prezhnemu lyubish'", hotel bylo skazat' ya.
   - Znaesh', chego mne bol'she vsego ne hvataet? - sprosila ona.
   - CHego?
   - Smotret' na flag i gordit'sya im.
   Ona peresela v mashine na sidenie ryadom so mnoj i reshila  peremenit'
temu razgovora.
   - Teper', kogda my otbrosili s nashego puti pravitel'stvo, o chem  ty
eshche hochesh' pogovorit' v de' svoej svad'by, mister Bah?
   - O chem ugodno, - skazal ya. - YA hochu byt' s toboj.  -  No  kakaya-to
chast' menya nikogda ne zabudet. Oni izbivali dubinkami  etu  prelestnuyu
zhenshchinu, kogda ona ubegala proch'!
   Registraciya braka stala eshche odnim krupnym shagom v storonu  ot  togo
cheloveka, kotorym ya byl ran'she.  Richard,  nenavidevshij  obyazatel'stva,
byl teper' obyazannym po zakonu. Tot, kto preziral brachnye uzy,  teper'
yuridicheski vstupil v brak.
   YA primeryal k sebe te  yarlyki, kotorye chetyre goda nazad  pokazalis'
by mne kolyuchim vorotnikom ili shlyapoj, ispachkannoj  peplom.  Ty  teper'
muzh, Richard. Ty zhenat. Ty provedesh' ostatok svoih dnej tol'ko s  odnoj
zhenshchinoj, vot etoj, kotoraya ryadom s toboj. Ty ne smozhesh'  bol'she  zhit'
tak, kak tebe zahochetsya. Ty poteryal  svoyu  nezavisimost'.  Ty  poteryal
svoyu svobodu. Ty vstupil v Zakonnyj Brak. Kak chuvstvuesh' sebya teper'?
   Kazhdyj iz etih faktov ran'she byl by  yazvoj  v  moej  dushe,  ostriem
stal'noj strely, kotoroe pryamo probivaet vse moi  dospehi.  Nachinaya  s
etogo dnya vse oni stali real'nost'yu moej zhizni, i ya chuvstvoval,  budto
otbivayus' ot slivochnogo morozhenogo.
   My s容zdili v dom moih roditelej v prigorode, gde  ya  zhil  s  samyh
rannih let do togo dnya, kogda sbezhal, chtoby nauchit'sya letat'. YA sbavil
skorost' i priparkoval mashinu na obochine dorogi, kotoraya byla  znakoma
mne-iz-proshlogo s togo vremeni, kak on voobshche mog chto-libo pomnit'.
   Vot te zhe samye temno-zelenye oblaka listvy evkaliptov nad golovoj;
a vot luzhajka, kotoruyu ya kogda-to kosil v tom vozraste, kogda eto edva
vozmozhno. Vot garazh s ploskoj kryshej, s kotoroj  ya  napravil  na  lunu
svoj pervyj domashnij teleskop; vot plyushch,  v'yushchijsya  po  zaboru  vokrug
dvora; a vot ta zhe samaya gladkaya belaya derevyannaya kalitka,  v  kotoroj
prosverleny dyrki dlya glaz sobaki, kotoraya umerla davnym-davno.
   - Vot eto syurpriz budet dlya nih! - I Lesli protyanula  vpered  ruku,
kasayas' pal'cami kalitki.
   V etot moment ya zamer, i vremya ostanovilos'. Ee ruka na fone dereva
i novoe kol'co, blistayushchee zolotom. Ego vid pronzil moj  um  do  samyh
glubin i razveyal tridcat' let v mgnovenie oka.
   Mal'chik togda uzhe znal! Mal'chik, kotoryj  stoyal  kogda-to  ryadom  s
etoj kalitkoj, znal, chto v budushchem syuda pridet zhenshchina,  dlya  lyubvi  k
kotoroj on rodilsya. V etot moment ya stoyal vozle belogo dereva  kalitki
vo vremeni, a ne kalitki v prostranstve. Kak  pri  vspyshke  molnii,  ya
uvidel ego, stoyashchego v temnoj glubine proshlogo i vnimayushchego s otkrytym
rtom videniyu Lesli v yarkih luchah solnca. Mal'chik uzhe znal!
   Moya zhena tolchkom otkryla  kalitku  i  pobezhala  navstrechu  ob座atiyam
moego otca i machehi.
   CHerez mgnoven'e mal'chik stal prozrachnym i ischez. On  unes  s  soboj
ispolnennye udivleniya glaza i vse eshche poluotkrytyj rot.
   Ne zabyvaj! Krichal ya bez slov cherez desyatiletiya. Nikogda ne zabyvaj
etot mig!




   Kogda my razdevalis' v etot vecher v nomere gostinicy,  ya  rasskazal
ej o kalitke i o tom, kak  ee  legchajshee  prikosnovenie  potryaslo  moyu
zhizn' mnogo let nazad. Ona slushala, akkuratno razglazhivaya svoyu  bluzku
na veshalke.
   - Pochemu ty mne ne rasskazal etogo ran'she? - sprosila ona.  -  CHego
ty boyalsya?
   YA polozhil na vremya svoyu rubashku na stul, chut' ne zabyv o tom, chtoby
byt' takim zhe akkuratnym, kak ona, i potyanulsya za veshalkoj.
   - YA boyalsya izmenit'sya, konechno. YA  zashchishchal  svoe  privychnoe,  pochti
bezuprechnoe polozhenie.
   - |to tvoi dospehi? - sprosila ona.
   - Da, konechno, eta zashchita.
   - Zashchita. Pochti kazhdyj muzhchina,  kotorogo  ya  znala,  pogreben  pol
zashchitnym sloem,- skazala ona. - Vot pochemu dazhe samye krasivye iz  nih
tak chertovski neprivlekatel'ny!
   - Oni ottalkivali tebya ot sebya. I ya kogda-to ottalkival tozhe.
   - Ty net,  -  skazala  ona,  a  kogda  ya  napomnil  ej  fakty,  ona
zametila:
   - Ty pochti ottolknul menya. No ya znala, chto  to  holodnoe  sushchestvo,
kotoroe ya vizhu, eto ne ty.
   YA uvlek ee za soboj v postel', dyshal ee zolotymi volosami.
   - Kakoe prelestnoe telo! Ty tak... neveroyatno prekrasna; i ty - moya
zhena! Kak eto mozhet byt' odnovremenno?
   YA ochen' nezhno poceloval ugolok ee rta.
   - Proshchaj, moya gipoteza!
   - Proshchaj?
   - U menya byla v  hodu  gipoteza,  pochti  teoriya,  do  togo  kak  ty
prekratila moi poiski. Vot ona: krasivye zhenshchiny  pochti  ravnodushny  k
seksu.
   Ona zasmeyalas' ot udivleniya.
   - O, Richard, ty shutish'! Pravda?
   - Pravda. -  Menya  ohvatili  protivopolozhnye  zhelaniya.  YA  sobralsya
rasskazat' ej, no  v  to  zhe  vremya  ya  hotel  prodolzhat'  oshchushchat'  ee
prikosnovenie. Vsemu svoe vremya, dumal ya, vsemu svoe vremya.
   - Znaesh', chto neverno v tvoej gipoteze? - sprosila ona.
   - Dumayu, chto v nej vse verno. No est' isklyucheniya, i  ty  -  spasibo
Tvorcu - odno iz nih. A v obshchem  sluchae  delo  obstoit  tak:  krasivye
zhenshchiny ustayut ot togo, chto ih rassmatrivayut  v  kachestve  seksual'nyh
ob容ktov.  V  to  zhe  vremya  oni  znayut,  chto  ih   dostoinstva   etim
ischerpyvayutsya, poetomu ih pereklyuchateli srabatyvayut na vyklyuchenie.
   - Zanyatno, no nepravil'no, - skazala ona.
   - Pochemu?
   - Detskaya naivnost'.  Pereverni  naoborot.  Soglasno  moej  teorii,
Richard, privlekatel'nye muzhchiny pochti ravnodushny k seksu.
   - CHepuha! CHto ty hochesh' etim skazat'?
   - Slushaj: "YA zashchishchena ot privlekatel'nyh  muzhchin  kak  krepost',  ya
holodna k nim, ya ne podpuskayu ih  k  sebe  blizhe,  chem  na  rasstoyanie
vytyanutoj ruki, ne otvozhu im nikakoj roli v moej zhizni, i posle  etogo
vsego  nachinaet  pochemu-to  kazat'sya,  chto  oni  ne  poluchayut   takogo
udovol'stviya ot seksa, kak mne by hotelos'..."
   - Neudivitel'no, - skazal ya i pri vide razletayushchihsya oblomkov moego
razgromlennogo  predpolozheniya  ponyal,  chto  ona  imeet   v   vidu.   -
Neudivitel'no! Esli by ty ne byla tak holodna k nim, vukness, esli  by
ty chut'-chut' otkrylas', dala im ponyat', kak ty  sebya  chuvstvuesh',  chto
ty dumaesh', - ved' v  konce  koncov  ni  odin  iz  nas,  po-nastoyashchemu
privlekatel'nyh muzhchin, ne  hochet,  chtoby  k  nemu  otnosilis'  kak  k
seks-mashine! Vot i poluchaetsya, chto esli zhenshchina daet nam pochuvstvovat'
chut'-chut' chelovecheskogo tepla, vyhodit sovsem drugaya istoriya!
   Ona peremestila svoe telo ochen' blizko k moemu.
   - Klass? - skazala ona. - I kakova moral' etoj basni, Richard?
   - Tam, gde, otsutstvuet dushevnaya blizost', ideal'nogo seksa byt' ne
mozhet, - skazal ya. - Takova moral', uchitel'?
   - Kakim mudrym filosofom ty stanovish'sya!
   - I esli  kto-to  postigaet  eto,  i  esli  on  nahodit  togo,  kem
vostorgaetsya, kogo lyubit, uvazhaet i iskal vsyu  svoyu  zhizn',  razve  ne
mozhet okazat'sya, chto on nahodit tem samym  samuyu  uyutnuyu  postel'  dlya
sebya? I dazhe esli tot, kogo on nashel, okazyvaetsya prekrasnoj zhenshchinoj,
ne mozhet li okazat'sya, chto ona  budet  udelyat'  ochen'  mnogo  vnimaniya
seksual'nomu obshcheniyu s nim i budet naslazhdat'sya  radostyami  fizicheskoj
blizosti v toj zhe mere, chto i on sam?
   - Vpolne vozmozhno, chto v toj zhe mere, - zasmeyalas' ona. -  A  mozhet
byt', dazhe bol'she!
   - Uchitel'! - voskliknul ya - Ne mozhet byt'!
   - Esli by ty mog pobyt' zhenshchinoj, ty by mnogomu udivilsya.
   My - molodozheny - kasalis' drug druga  i  razgovarivali  v  techenie
vsej nochi, tak chto razrushayushchiesya steny, zakaty imperij, stolknoveniya s
pravitel'stvom i bankrotstvo - vse eto prosto utratilo  vsyakij  smysl.
|to byla odna noch' iz mnogih, podnimayushchayasya iz proshlogo, vozvyshayushchayasya
pod nastoyashchim i ustremlyayushchayasya v mercayushchee budushchee.
   CHto samoe vazhnoe v lyuboj vybrannoj nami zhizni? - dumal ya.  -  Mozhet
li vse byt' takim prostym i  svodit'sya  k  blizosti  s  tem,  kogo  my
lyubim?"
   Za isklyucheniem teh chasov,  kogda  my  ssorilis'  drug  s  drugom  v
pustyne ili umirali ot ustalosti, sidya za komp'yuterami,  vse,  chto  my
delali,  bylo  okruzheno  slabo  siyayushchej  auroj  erotichnosti.  Korotkij
bystryj vzglyad, edva zametnaya ulybka, legkoe prikosnovenie -  vse  eto
dostavlyalo nam radost' na protyazhenii vsego dnya.
   Odnoj iz prichin, po kotoroj  ya  godami  ran'she  stremilsya  zavyazat'
novye  otnosheniya,  byla  moya  nelyubov'  k  prodolzheniyu  vstrech,  kogda
utonchennaya  eroticheskaya  aura  razveivalas'.  YA  voshishchalsya,   chto   v
otnosheniyah  s  etoj  zhenshchinoj  elektrizuyushchij  effekt  ne  prekrashchalsya.
Postepenno moya zhena stanovilas' vse bolee  prekrasnoj,  vyglyadela  vse
bolee privlekatel'ioj i nezhnoj.
   - Vse eto sub容ktivno, ne tak li? - sprosil ya,  teryayas'  v  plavnyh
ochertaniyah i zolotistom sliyanii.
   - Da, eto tak, - otvegila ona, znaya, o chem ya dumayu. Nasha  telepatiya
ne byla osnovana na metodah, ona sluchalas' spontanno, i kazhdyj iz  nas
neredko znal, chto na ume u drugogo.
   -  Kto-to  drugoj  posmotrel  by  na  nas  i  otmetil,  chto  my  ne
izmenilis', - skazala ona, - chto my te zhe samye, chto i  ran'she.  No  v
tebe est' chto-to, chto kazhetsya mne vse bolee i bolee privlekatel'nym!
   Tak i est', dumal ya. Esli by my drug dlya druga ne menyalis',  nam  s
nimi davno stalo skuchno!
   - My uzhe zakonchili nashe vstuplenie? - sprosil ya. -  Ili  tak  budet
prodolzhat'sya vsegda?
   - Pomnish', chto v tvoej knige skachala chajka? Mozhet byt',  ty  sejchas
nahodish'sya kak raz tam zhe: "Teper' ty gotov k tomu, chtoby letet' vverh
i nachat' poznavat' smysl dobra i lyubvi".
   - On ne govoril etogo. |to bylo skazano emu.
   Ona ulybnulas'.
   - A sejchas eto bylo skazano tebe.




   Soglasno resheniyu suda, kotoryj  priznal  moe  bankrotstvo,  nam  na
nekotoroe vremya razreshili ostat'sya v nashem malen'kom domike na  pravah
vremenno-otvetstvennyh za nego, poka my ne najdem  sebe  drugoe  mesto
dlya zhizni. Kakoe-to drugoe bolee  deshevoe  mesto  podal'she  na  sever.
Zatem nastupilo vremya pokinut' Dolinu Malyh YAblochnyh Vorot.
   My vmeste hodili po domu i dvoru, proshchayas'.  Do  svidaniya,  stol  i
protest protiv lesotorgovli. Do svidaniya, krovat' pod otkrytym  nebom,
gde my smotreli na zvezdy, prezhde  chem  usnut'.  Do  svidaniya,  kamin,
kamni dlya kotorogo my  taskali  sami  odin  za  drugim.  Do  svidaniya,
teplyj malen'kij domik.  Do  svidan'iya,  sad,  kotoryj  Lesli  mechtala
prevratit' v cvetochnyj mir, kogda ona vzryhlyala, vskapyvala, sazhala  i
polola. Do svidaniya, lesa i zhivotnye, kotoryhx my lyubili i za spasenie
kotoryh borolis'. Do svidaniya, govorili my.
   Kogda prishlo vremya otpravlyat'sya, ona spryatala lico na moej grudi, i
ee hrabrost' izoshla slezami.
   - Nash sad! - rydala ona. - YA lyublyu nash sad! I ya lyublyu nash malen'kij
domik, i nashi rasteniya, i nashu sem'yu olenej, i  solnce,  podnimayushcheesya
vvys' nad lesom...
   Ona plakala tak, chto, kazalos', nichto ee  ne  mozhet uteshit'.YA obnyal
ee i gladil ee volosy.
   - Ne strashno, vuki, - bormotal ya. - Vse v poryadke. |to - vsego lish'
dom. A domashnij uyut - eto my. Gde by my ni  byli...  kogda-nibud'  msy
postroim drugoj dom, eshche luchshe, chem etot, a vokrug budet  tvoj  sad  s
fruktovymi derev'yami, ogorodami, cvetami i eshche mnogim, o chem my  zdes'
i ne mechtali. I my snova budem zhit' sredi polevyh  rastenij,  i  novaya
para olenej poselitsya ryadom s nami. Mesto, kuda my napravlyaemsya, budet
dazhe bolee prekrasnym, ya obeshchayu tebe!
   - No, Richi, ya lyublyu eto mesto!
   Ee rydaniya stanovilis' vse tishe i tishe, a zatem ya pomog ej sest'  v
mashinu, i my uehali. Dolina, gde my  zhili,  skrylas'  iz  vidu  pozadi
nas.
   YA ne plakal, potomu chto u nas byl neglasnyj dogovor -  tol'ko  odin
iz nas mozhet na vremya  vybyt'  iz  stroya,  my  ne  mozhem  odnovremenno
ustavat',  bolet',  ranit'  sebya,  byt'  ubitymi   gorem,   ozhidayushchimi
resheniyami suda. YA vel mashinu v tishine, i Lesli  plakala  do  teh  por,
poka nakonec ne usnula na moem pleche.
   Vot my i svobodny, dumal ya, napravlyayas' v severnye shtaty. My  mozhem
nachat' vse snachala i ne s nulya. My mozhem nachat' vse snachala, znaya  vse
to,  chemu  my  nauchilis'  na  puti!  Principy   lyubvi   i   podderzhki,
vzaimopomoshchi i isceleniya pomogali nam postoyanno, dazhe sejchas.
   Bankrotstvo, poterya prav  na  knigi  -  vse  eto  mozhet  pokazat'sya
nezasluzhennoj katastrofoj, Richard, no razve my ne znaem  nichego  bolee
glubokogo, chem to, chto na  poverhnosti,  ved'  pravda?  Nastalo  vremya
prochno obosnovat'sya v tom, chto est' vopreki tomu, chto kazhetsya.  CHistaya
grifel'nya doska, nichto ne svyazyvaet, nichto  ne  derzhit  -  eto  prosto
podarennyj mne shans dokazat' mogushchestvo moego Duhovnogo Mira, kotoromu
ya tak doveryayu!  Est'  nerushimyj  Kosmicheskij  zakon,  dumal  ya,  ZHizn'
nikogda ne pokidaet zhizn'.
   Vyhod iz  ruin  bogatstva  podoben  vyletu  iz  temnicy  na  legkom
vozdushnom share. Grubye temnye steny  bol'she  ne  okruzhali  nas;  samye
trudnye i surovye gody, vremya ispytanij i proverok, podoshli  k  koncu.
No v etih stenah vyroslo nechto  zolotoe  i  raduzhnoe,  chto  tak  dolgo
iskal strannik... YA nashel cheloveka, kotoryj znachil  dlya  menya  bol'she,
chem kto-libo drugoj vo vsem mire. Bespokojnyj  poisk,  kotoryj  dlilsya
desyatiletiyami, nakonec uvenchalsya uspehom.
   V etot  moment,  pryamo  zdes',  gde  oregonskie  holmy  ischezayut  v
sumerkah, lyuboj horoshij pisatel' prosheptal by:

                            "Konec"




   My pereehali dal'she na sever i nachali zhit' v dome, snyatom na den'gi
Meri Kinozvezdy, kotorye Lesli teper' nastoyatel'no predlagala  schitat'
nashimi obshchimi den'gami. Kak neprivychno chuvstvovat', chto u tebya net  ni
odnoj sobstvennoj monety!
   Ona byla v takoj zhe mere berezhlivoj i predusmotritel'noj, v kakoj ya
byl  kogda-to  rastochitel'nym.  Raschetlivost'  i  ekonomnost'  -   eti
kachestva nikogda ne prisutstvovali v moem spiske kachestv rodnoj  dushi.
No ot vselennoj mozhno bylo ozhidat' takogo predvideniya: kto-to odin  iz
magicheskoj pary dolzhen vospolnyat' to, chego mozhet ne hvat' drugomu.
   S samogo pervogo momenta, kogda na menya svalilis'  bol'shie  dohody,
mne ochen' ne hvatalo  neprityazatel'noj  obstanovki.  Esli  chelovek  ne
gotov zaranee k takomu perehodu, neozhidannoe blagopoluchie okruzhaet ego
mnogoobraznoj  zaputannoj  pautinoj  veshchej,   hitrospletenie   kotoryh
peregruzheno izoshchrennymi uslozhnennostyami. Prostota, kak rtut', ischezaet
srazu zhe, kak tol'ko ee nachinayut vydavlivat'.
   Teper' zhe prostota zastenchivo postuchala po kosyaku, tam, gde  ran'she
byla dver'. "Privet, Richard! YA  nikak  ne  mogla  zametit',  chto  tvoi
den'gi splyli. Posmotri-ka na  eto  nebo  teper'!  A  na  eti  oblaka!
Vzglyani, kak krasivo Lesli sazhaet cvety, dazhe esli eto ne  ee  sad!  A
razve ne prekrasno nablyudat', kak tvoya zhena snova  nachala  rabotat'  s
komp'yuterom?"
   Vse eto bylo prekrasno. V teplye dni Lesli  odevala  samuyu  prostuyu
odezhdu - belye parusinovye bryuki i legkuyu bluzu - i sadilas'  rabotat'
ryadom so mnoj v  nashem  malen'kom  kabinete.  Kakoe  tonkoe  eto  bylo
udovol'stvie - povernut'sya k nej i  sprosit',  kak  pravil'no  pishetsya
slovo "sovmistimyj"! Kak ya lyublyu prostotu!
   Ne vse, nepriyatnosti zakonchilis', odnako. Nastupilo nakonec, vremya,
kogda poverennyj v delah moego  bankrotstva,  kotoromu  bylo  porucheno
rasprodat' vse moe byvshee imushchestvo, prislal  nam  izveshchenie,  chto  on
ob座avil o prodazhe moih avtorskih  prav  na  knigi.  Vse  sem'  iz  nih
teper' mozhno bylo kupit'. Kak i vsyakij drugoj  chelovek,  my  mogli  by
uchastvovat' v pokupke, esli by pozhelali.
   My pomenyalis' rolyami. YA stal osmotritel'nym, a Lesli posle  mesyacev
ozhidaniya vnezapno byla gotova raskoshelit'sya.
   - Davaj ne budem predlagat' bol'shuyu summu, - skazal ya. - Tri  knigi
v poslednee vremya ne publikovalis'. Kto dast za nih mnogo deneg?
   - Ne znayu, - skazala ona. -YA ne hochu riskovat'. Mne kazhetsya, chto my
dolzhny predlozhit' vse chto u nas est', do poslednego centa.
   YA zamer.
   - Vse do poslednego centa? A kak zhe my budem platit' za zhil'e,  kak
my budem zhit'?
   - Moi roditeli skazali, chto odolzhat nam den'gi, - skazala ona, - do
teh por, poka my sami ne podnimemsya na nogi. -  Lesli  byla  ispolnena
reshitel'nosti.
   - Davaj, pozhalujsta, ne  budem  odalzhivat'  deneg.  YA  mogu  teper'
vernut'sya k rabote. Kazhetsya, uzhe mozhno pisat' novuyu knigu.
   Ona ulybnulas'.
   - YA tozhe tak schitayu. A pomnish', kak  ty  skazal,  chto  tvoya  missiya
zakonchena? Pomnish', kak ty govoril mne, chto  mozhesh'  umeret'  v  lyuboj
moment, potomu chto napisal uzhe vse to, dlya chego prishel?
   - YA byl glupym gusem. Mne togda ne bylo zachem dal'she zhit'.
   - A teper' est'?
   - Da.
   - V takom sluchae ne zabyvaj ob etom, - skazala ona. - Ved' esli  ty
umresh', budet dva trupa! YA ne sobirayus'  ostavat'sya  zdes',  kogda  ty
ujdesh'.
   - Ladno, no ved' dva trupa budet eshche ran'she, seli ty potratish'  vse
den'gi na starye  avtorskie  prava,  i  ne  s  chem  budet  shodit'  za
produktami!
   - Perezhivem. My ved' ne mozhem pozvolit' vsem nashim knigam ujti, tak
i ne pytayas' spasti ih.
   Okolo polunochi my prishli k kompromissu. My predlozhim vse, chto u nas
est', do poslednego centa, i odolzhim deneg na zhizn' u roditelej Lesli.
Na sleduyushchee utro, prezhde chem ya  uspel  ubedit'  ee  v  tom,  chto  eto
slishkom mnogo, ona poslala zayavku poverennomu.
   Poverennyj razoslal drugim pretendentam vopros:  Dadite  li  vy  za
avtorskie prava bol'she?
   V dome, kotoryj my snimali,  vocarilas'  takaya  osyazaemaya  trevoga,
chto, kazalos', ee mozhno bylo rubit' toporom.
   CHerez nedelyu zazvonil telefon.
   Ona ne dysha pobezhala vverh po lestnice.
   - Vuki! - zakrichala ona. - Oni u nas! Oni u nas! Knigi snova nashi!
   YA szhal  ee  v  svoih  ob座atiyah.  My  vizzhali,  krichali,  prygali  i
smeyalis'. YA ne znal, chto vozvrashchenie domoj nashih bumazhnyh detej  budet
znachit' tak mnogo dlya menya.
   - A skol'ko dal samyj bogatyj pretendent? - skazal ya.
   Ona sonno prosmotrela na menya.
   - Pretendentov  bol'she  ne  bylo?  Nikto  dazhe  ne  poslal  zayavku?
Voobshche?
   - Nikto.
   - Ne bylo dazhe zayavok! Ura!
   - Ne ura, - skazala ona.
   - Pochemu?
   - Ty byl prav! Nam ne sledovalo predlagat' takuyu bol'shuyu  summu.  YA
promotala nashi den'gi na produkty na sleduyushchie sto let!
   YA snova obnyal ee.
   - Sovsem net,  malen'kij  vuk.  Tvoe  predlozhenie  okachalos'  takim
ustrashayushchim, chto nikto drugoj dazhe ne risknul poslat'  zayavku.  Vot  i
sluchilos'! Esli by ty predlozhila men'she, oni by tozhe vstupili v bor'bu
i dali by na desyat' centov bol'she, chem ty!
   Ona zasiyala tak zhe, kak i strannoe svechenie nad nashim budushchim.




   V te mesyacy aviaciya perezhivala ponizhenie cen na nebol'shie samolety,
i pervyj zhe  rasskaz,  kotoryj  ya  napisal,  prines  nam  deneg  rovno
stol'ko, chtoby kupit' sebe chego-nibud' poest' i priobresti sverhlegkij
aeroplan - letayushchuyu mashinu firmy, nazyvaemoj  Pterodaktil',  Ltd.  Kak
tol'ko ya uslyshal eto nazvanie, firma mne ponravilas', i okazalos', chto
ona proizvodit samye luchshie sverhlegkie apparaty dlya moih celej: snova
vzletat' s senokosov i pastbishch, smotret' iz vozduha vniz na oblaka,  i
vse eto prosto dlya udovol'stviya.
   Kak  priyatno  snova  rabotat'  svoimi  rukami,  sobiraya   aeroplan!
Alyuminievyj korpus i stal'nye trosy, bolty, zaklepki  i  tkan',  motor
razmerom s  chetvertuyu  chast'  starogo  kinnerovskogo  dvigatelya  moego
Flita. YA spravilsya s rabotoj za mesyac, chitaya  instrukciyu  stranica  za
stranicej i sleduya fotografiyam i chertezham, kotorye ya poluchil s  zavoda
vmeste s upakovkoj.
   - Kakaya milaya  mashina!  -  skazala  Lesli,  kogda  uvidela  vpervye
fotografiyu Pterodaktilya.
   Ona skazala eto snova, bol'shimi  bukvami,  kogda  nash  geroj  stoyal
gotovyj na trave. |to byla uvelichennaya kopiya detskoj modeli aeroplana,
krasuyushchayasya,  kak  strekoza  iz  shelka  i  metalla  na  shirokom  liste
kuvshinki.
   |to zhe prosto, dumal ya, pochemu etot samolet  ne  byl  sproektirovan
sorok let nazad? No kakaya raznica? On sozdan sejchas kak raz vovremya  i
prednaznachen dlya lyudej, stesnennyh  v  sredstvah,  no  zhazhdushchih  snova
otorvat'sya ot zemli.
   S bol'shim uvazheniem k neznakomoj veshchice i  posle  mnogih  ispytanij
povorotnyh  ustrojstv  vo  vremya  desyatisekundnyh  poletov   u   samoj
poverhnosti odolzhennogo pastbishcha ya v konce koncov vyzhal gaz do  upora,
i moj moshchnyj vozdushnyj zmej poshel vverh, ostavlyaya travu vnizu i  igraya
na solnce yarkimi kraskami, kak  Angel  Poleta,  vozvrashchayushchijsya  domoj.
Direktor firmy Pterodaktil' podaril mne snegozashchitnyj kostyum,  kotoryj
ochen' zdorovo garmoniroval s aeroplanom - letat' v eto  vremya  goda  v
otkrytoj kabine bylo dovol'no prohladno.
   Nu i vozduh zhe na vysote! Veter i zatish'e, gory i doliny,  trava  i
zemlya snova okruzhali  menya;  dozhd'  i  sladkij  ledyanoj  vozduh  vnov'
pronizyvali menya, kak v bylye vremena! YA  perestal  otschityvat'  chasy,
provedennye v vozduhe, na otmetke 8 000, i tipy aeroplanov, v  kotoryh
letal, na chisle 125. No v etom ya poluchal takoe chistoe udovol'stvie  ot
pareniya v vozduhe, kakoe mne bylo nedostupno ni v odnom  iz  vseh  teh
samoletov, v kotoryh ya podnimalsya v nebo kogda-libo ran'she.
   |tot aeroplan treboval soblyudeniya osobyh mer predostorozhnosti  -  v
nem ni v koem sluchae nel'zya bylo, naprimer, letat' v plohuyu pogodu. No
v spokojnyj den' nichto ne moglo sravnit'sya s  vostorgom  prebyvaniya  v
vozduhe.  Kogda  polety  na  etot  den'  zakanchivalis',   Pterodaktil'
skladyval kryl'ya, proskal'zyval v dlinnyj chehol, kotoryj razmeshchalsya na
kryshe avtomobilya, i ehal domoj, chtoby perenochevat' vo dvore.
   Odno v nem bylo nepravil'no - aeroplan mog  vzyat'  s  soboj  tol'ko
odnogo cheloveka, i ya ne mog podelit'sya poletom s Lesli.
   - Ne beda, - govorila ona. - YA tozhe tam, v nebe, kogda ty letish'. YA
mogu dazhe posmotret' ottuda vniz i uvidet' sebya, kogda ya mashu  tebe  s
zemli!
   Ona sadilas' v zakruglennuyu kabinu, zavodila  motor,  pryatala  svoi
volosy v zashchitnyj shlem  i  dlya  razvlecheniya  katalas'  po  pastbishchu  v
malen'kom samoletike, obeshchaya nauchit'sya letat' v nem, kogda u nee budet
dostatochno vremeni.
   Navernoe, blagodarya priyatnomu vozbuzhdeniyu, kotoroe vladelo  mnoj  v
techenie pervogo mesyaca vozobnovivshihsya poletov, odnazhdy  vskore  posle
etogo noch'yu mne prisnilsya samyj neobychnyj son.

     Na Pterodaktile, v kotorom vmesto odnogo bylo  dva  mesta,  ya
   proletel   vysoko   nad   tumannym   serebristym   mostikom   i
   prizemlilsya na holme, pokrytom zelenoj travoj, vozle gromadnogo
   mesta dlya  sobranij  -  auditorii  pod  otkrytym  nebom,  vojdya
   vnutr', vse eshche odetyj v svoj yarkij kombinezon, ya sel  i  zhdal,
   upirayas' podborodkom sebe  v  koleni.  Mne  nikogda  ran'she  ne
   snilos', podumal ya, chto ya prihozhu ran'she tuda, gde  chto-to  eshche
   ne vpolne gotovo. CHerez minutu ili dve ya uslyshal zvuk u sebya za
   spinoj.
     YA obernulsya i  srazu  uznal  ego.  On  uznal  menya.  |to  byl
   ya-iz-proshlogo,     vyglyadevshij     neschastnym.     |to      byl
   ya-pyat'-let-nazad, zakovannyj v skorlupu svoih zhelanij,  kotorye
   stali bronej, i pytayushchijsya ponyat', kuda on popal.
     Pochemu-to bylo priyatno uvidet' etogo cheloveka, i menya ohvatil
   poryv lyubvi k nemu. No mne s razu zhe stalo  zhal'  ego:  on  byl
   odinokim na grani otchayaniya, i eto bylo zametno.  On  tak  mnogo
   hotel sprosit', no tak  malo  otvazhivalsya  ponyat'.  YA  vstal  i
   ulybnulsya emu, vspominaya eto vremya v proshlom. On boyalsya  vstrech
   za predelami obychnogo vremeni, no nikogda ne opazdyval.
     - Privet, Richard, - skazal ya kak mozhno  razvyaznee.  -  Ty  ne
   prosto punktualen, ty prishel ran'she, ne tak li?
     On chuvstvoval sebya ne v svoej  tarelke,  somnevayas',  kto  ya.
   Esli ty ne uveren, dumal ya, pochemu by tebe ne sprosit'?
     YA vyshel s nim naruzhu, znaya, chto  on  budet  chuvstvovat'  sebya
   bolee po-domashnemu vozle auroplana.
     U menya byli vse otvety na ego  voprosy,  ya  mog  ukazat'  emu
   prichinu ego stradanij i odinochestva, mog ob座asnit' emu vse  ego
   oshibki. Odnako eti klyuchi, kotorye  tvorili  volshebstvo  v  moih
   rukah, byli dlya ego ruk podobny raskalennomu  dokrasna  zhelezu.
   CHto mne ostavalos' skazat'?
     YA pokazal emu samolet, rasskazal ob upravlenii  im.  Zabavno,
   podumal ya. O poletah rasskazyvaet emu tot, kto sam  godami  uzhe
   ne letal ni na  chem,  krome  sverhlegkih  mashin.  Vozmozhno,  on
   odinok,  no  nesomnenno,  chto  on  -  namnogo  luchshe  upravlyaet
   aeroplanom, chem ya.
     Kogda on uselsya na svoe mesto, ya kriknul "Ot vinta!" i  zavel
   motor. |ta proizoshlo tak spokojno i tak ne pohozhe  na  to,  chto
   bylo ran'she, chto na mgnoven'e on zabyl, zachem reshil vstretit'sya
   so mnoj, zabyl, chto aeroplan - eto dekoraciya, a ne cel'  nashego
   snovideniya.
     - Gotov?- sprosil ya, napravlyayas' ni vzlet.
     - Poshel!
     Kak mne opisat' ego zhizn'? Igra, dumal ya.  Paren'  perezhivaet
   soblaznitel'nuyu  epopeyu   vnezapnogo   priobreteniya   deneg   i
   nablyudaet posledstviya togo, chto proishodit s nevinnym ee geroem
   i ego druz'yami, kogda vse eto razduvaetsya vokrug  nego,  a  ego
   mir razvalivaetsya na kuski. Odnako v etu minutu on, kak rebenok
   s igrushkoj, ved' on tak sil'no lyubit aeroplany. Kak legko  byt'
   sostradatel'nym, dumal ya, kogda ty vidish', chto nepriyatnosti  ne
   u kogo nibud' drugogo, a u tebya.
     Na vysote tysyacha futov ya otpustil rychagi upravleniya.
     - Teper' tvoya ochered'.
     On letal s  legkost'yu,  ostorozhno  i  myagko  v  mashine,  vsej
   prelesti kotoroj dazhe ne mog sebe voobrazit'.
     YA znal, chto eti sobytiya vo sne - kak by moe  shou,  i  chto  on
   zhdet, chtoby ya chto-to rasskazal emu. I vse zhe etot  chelovek  byl
   tak uveren v tom, chto ponyal vse, chto mog kogda-libo  ponyat'!  YA
   chuvstvoval, chto v nem  budto  skryta  szhataya  pruzhina,  kotoraya
   ottalkivaet ot nego vse znaniya, kotorye osvobodili by ego.
     - Davaj vyklyuchim motor? - sprosil on protiv vetra.
     V otvet ya prikosnulsya  k  knopke  glusheniya  na  rychage  gaza.
   Propeller  zavrashchalsya  medlennee,  ostanovilsya,  i   my   stali
   planeristami.
     Urokam upravleniya aeroplanom on ne okazyval soprotivleniya.
     - Kakoj otlichnyj malen'kij samolet! - voskliknul on. - Kak by
   mne dostat' takoj?
     Neskol'ko minut poleta - i on byl  gotov  pobezhat'  i  kupit'
   Pterodaktil'. U nego bylo dlya etogo dostatochno  deneg;  on  mog
   priobresti sotnyu Pterodaktilej, esli ne prinimat'  vo  vnimanie
   to, chto v ego vremya eta bylo nevozmozhno, ne bylo  dazhe  chertezha
   na bumage.
     Kupit' etot aeroplan ne bylo nikakoj vozmozhnosti, i eto  bylo
   horoshim povodom dlya togo, chtoby ya mog  nachat'  razgovor  o  ego
   soprotivlenii izmeneniyam.
     YA poprosil  ego  skazat'  mne  vse,  chto  on  znaet  ob  etom
   aeroplane i ob etom parne, kotoryj sidit v nem v  snegozashchitnom
   kostyume. YA ne byl udivlen, kogda on otvetil na etot vopros.  On
   znal, i tol'ko zhdal, poka ego sprosyat.
     CHerez nekotoroe vremya po hodu  nashego  poleta  ya  skazal  emu
   pryamo,chto znayu otvety na vse ego voprosy i chto ne somnevayus'  v
   tom, chto on ne budet slushat' ih.
     - Ty uveren, chto ya ne budu slushat'? - sprosil on.
     - Neuzhto budesh'?
     - Komu zhe mne doveryat' bol'she, chem tebe?
     Lesli. - podumal ya, no on by rassmeyalsya v otvet i ne ponyal by
   menya.
     - Vot to, chemu ty prishel  syuda  nauchit'sya.  |to  to,  chto  ty
   sdelaesh', - skazal ya emu. - Otvet, kotoryj ty ishchesh', sostoit  v
   tom, chtoby  otkazat'sya  ot  svoej  Svobody  i  Nezavisimosti  i
   zhenit'sya na Lesli Parrish. Pri etom ty  poluchish'  sovsem  druguyu
   svobodu, kotoraya tak prekrasna, chto  ty  dazhe  ne  mozhesh'  sebe
   voobrazit'...
     On ne slyshal nichego, chto ya skazal  posle  slov  "zhenit'sya  na
   Lesli"; on edva ne vyvalilsya iz kabiny - tak on byl udivlen.
     Kakoj dolgij put' predstoit emu projti, dumal ya, togda kak on
   glotal vozduh i perevodil dyhanie. I on projdet ego vsego  lish'
   za pyat' let. Upryamyj, zamknutyj  sukin  syn,  no  v  obshchem  mne
   nravilsya etot paren'. On spravitsya s trudnostyami, i  vse  budet
   horosho, dumal ya ... ili net? Mozhet byt', eto  golos  togo,  kto
   razbilsya na planere, ili togo, kto sbezhal v Montanu?  Predstoit
   li emu v budushchem poterpet' neudachu?
     Ego odinochestvo, kotoroe bylo tak horosho zashchishcheno, stalo moej
   nadezhdoj. Kogda ya govoril o Lesli, on vnimatel'no slushal i dazhe
   soglashalsya i prinimal nekotorye istiny o svoem budushchem.  Znanie
   o nej mozhet sdelat' ego vyzhivanie  bolee  veroyatnym,  dumal  ya,
   dazhe esli on zabudet slova  i  sceny.  YA  povernul  samolet  na
   sever.
     Ona  zhdala  nas,  kogda  my  prizemlilis'.  Ona  byla   odeta
   po-domashnemu, kak v budnie dni. Odin vzglyad na nee zastavil ego
   vzdrotut', ee vid isparil tonnu zheleza ego broni men'she chem  za
   sekundu. Kakoj siloj nadelena krasota!
     Ona hotela skazat' emu chto-to naedine, poetomu ya  zashevelilsya
   vo sne, otstranilsya i prosnulsya godami pozzhe posle togo, kak on
   prosnetsya posle togo zhe samogo sna.

   Vskore posle togo,  kak  ya  otkryl  glaza,  istoriya  nachala  tayat',
rasseivat'sya, kak par v vozduhe. Mimoletnyj son, dumal ya. Kak schastliv
ya, chto  vizhu  tak  mnogo  mimoletnyh  snov!  No  v  etom  bylo  chto-to
osobennoe, hotya... chto eto  bylo?  YA  vlozhil  den'gi  v  neshlifovannye
almazy, tak kazhetsya, i letel kuda-to s  korobkoj  almazov,  semyan  ili
chego-to eshche, a oni vypali iz  samoleta?  |to  byl  son  o  vkladyvanii
deneg. Kakaya-to chast' moego podsoznaniya vse eshche schitaet,  chto  u  menya
est' den'gi? Vozmozhno, ona znaet chto-to, chego ne znayu ya.
   V nochnom bloknote ya zapisal: Pochemu by  ne  pol'zovat'sya  snami  po
sobstvennomu zhelaniyu dlya puteshestvij, issledovanij  i  obucheniya  vsemu
tomu, chemu my zhelaem nauchit'sya?
   YA lezhal spokojno, nablyudaya kak Lesli spit, a utrennyaya zarya nachinaet
siyat' na ee zolotistyh volosah, rassypavshihsya po ee podushke.  Kakoe-to
vremya ona byla polnost'yu nepodvizhna - a  chto,  esli  ona  umerla?  Ona
dyshit tak legon'ko, chto ya ne mogu zametit' etogo. A dyshit li  ona?  Ne
dyshit!
   YA znal, chto  pridumyvayu,  no  kakoe  ya  ispytal  oblegchenie,  kakuyu
neozhidannuyu radost', kogda ona v etot moment, ne prosypayas', chut'-chut'
zashevelilas' i ulybnulas' samoj nezametnoj iz svoih ulybok vo sne!
   YA prozhil zhizn' v poiskah etoj zhenshchiny, dumal ya. YA govoril sebe, chto
moe prizvanie v tom, chtoby byt' vmeste s nej snova.
   YA oshibalsya. Najti ee ne bylo cel'yu  moej  zhizni,  eto  bylo  nachalo
nachal. Tol'ko kogda ya nashel ee, moya zhizn' priobrela smysl.
   I vot vopros: "A chto teper'? CHto vy vdvoem  sobiraetes'  izuchat'  v
mire lyubvi?" YA tak sil'no izmenilsya, dumal ya, i eto lish' samye  pervye
shagi.
   Podlinnye istorii  lyubvi  ne  zakanchivayutsya  nikogda.  Edinstvennaya
vozmozhnost' uznat', chto sluchaetsya  v  "zhilidolgo-i-schastlivo-potom"  s
ideal'nym suprugom, sostoit v tom, chtoby prozhit' ee  samomu.  Vnachale,
konechno, zavyazyvaetsya roman, i glavnuyu rol' v nem  igraet  eroticheskij
vostorg vlyublennosti.
   A chto potom?
   Zatem dni i mesyacy  neprekrashchayushchihsya  razgovorov,  radost'  vstrechi
posle stol'kih stoletij zhizni vdali drug ot druga. CHto ty delal togda?
CHto ty podumal? CHemu ty nauchilsya? Kak ty izmenilsya?
   A chto potom?
   Kakovy tvoi samye sokrovennye nadezhdy, mechty, zhelaniya,  tvoi  samye
nastoyatel'nye esli-tol'ko, kotorye dolzhny osushchestvit'sya?  Kakovy  tvoi
samye do nevozmozhnosti prekrasnye predstavleniya ob etoj  zhizni,  kakie
tol'ko ty mozhesh' sebe voobrazit'? A vot moi, i oni sootvetstvuyut  drug
drugu kak solnce i luna v nashem nebe, i vmeste my smozhem voplotit'  ih
v zhizn'!
   A chto potom?
   Kak mnogo  vsego  mozhno  poznat'  vmeste!  Kak  mnogo  vsego  mozhno
peredat' drug drugu! Inostrannye  yazyki  i  iskusstvo  perevoploshcheniya;
poeziya,  dramaturgiya   i   programmirovanie   komp'yutera;   fizika   i
metafizika; parapsihologiya, geografiya,  prigotovlenie  pishchi,  istoriya,
izobrazitel'noe iskusstvo, ekonomika, rez'ba po derevu,  muzyka  i  ee
proishozhdenie; samolety,  korabli  i  istoriya  parusnogo  morehodstva;
politicheskaya deyatel'nost' i  geologiya;  smelost'  i  domashnij  uyut,  i
polevye rasteniya, i lesnye zhivotnye; umiranie  i  smert';  arheologiya,
paleontologiya,   astronomiya   i   kosmologiya:   gnev   i    raskayanie;
pisatel'stvo, metallurgiya,  pricel'naya  strel'ba,  fotografirovanie  i
zashchita ot solnca; uhod za  loshadyami,  investirovanie,  knigopechatanie.
SHCHedrost' i blagodarnost', vind-serfing i druzhba  s  det'mi;  starenie,
uhod za zemlej, bor'ba protiv vojny, duhovnoe i psihicheskoe iscelenie;
kul'turnyj obmen i  kinorezhissura;  solnechnye  batarei,  mikroskopy  i
peremennyj  tok;  kak  igrat',   sporit',   pol'zovat'sya   kosmetikoj,
udivlyat', voshishchat', odevat'sya  i  plakat';  kak  igrat'  na  pianino,
flejte i gitare; kak videt' skrytyj smysl,  vspominat'  drugie  zhizni,
proshloe i budushchee; kak poluchat' otvety na lyubye voprosy, issledovat' i
izuchat': kak sobirat'  dannye,  analizirovat'  i  delat'  vyvody;  kak
sluzhit' i pomogat', chitat' lekcii i byt' slushatelem;  kak  smotret'  i
kasat'sya,  puteshestvovat'  vo  vremeni  i  vstrechat'  sebya  v   drugih
izmereniyah; kak sozdavat' miry iz mechty i zhit' v nih, izmenyayas'.
   Lesli ulybnulas' vo sne.
   A chto potom? Dumal ya. A potom eshche bol'she, vse vremya bol'she i bol'she
postigat'  tomu,  kto  lyubit  zhizn'.  Uchit'sya,  zanimat'sya,   otdavat'
priobretennoe drugim lyubitelyam  zhizni  i  napominat'  im,  chto  my  ne
odinoki.
   A chto potom, kogda my prozhili nashi mechty do konca, kogda my  ustali
ot vremeni?
   A potom... ZHizn' est'!
   Pomnish'? Pomni, chto YA ESTX! I TY ESTX! I LYUBOVX!
|TO VSE, - I |TO SAMOE GLAVNOE!
   |to i est' to-chto-potom!
   Vot pochemu istorii lyubvi ne konchayutsya! Oni ne konchayutsya potomu, chto
ne konchaetsya lyubov'!
   V to utro, sovershenno vnezapno na protyazhenii sta sekund ya znal  kak
prosto soedinyaetsya Vse-CHto-Est'.  YA  shvatil  bloknot,  kotoryj  lezhal
podle  krovati,  i  vyplesnul   eti   sekundy   na   bumagu   bol'shimi
vozbuzhdennymi chernymi bukvami, kotorye kazalos', mozhno  bylo  prochest'
naoshchup':

     Edinstvennaya real'nost' - ZHizn'!
     ZHizn' daet soznaniyu vozmozhnost' vybirat' ne-formu ili odnu iz
   beskonechnogo raznoobraziya trillionov form - lyubuyu, kotoruyu  ono
   mozhet sebe voobrazit'.

   Moya ruka drozhala i metalas', slova  bystro  vysypalis'  na  golubye
linejki bumagi.

     Soznanie mozhet zabyt' sebya, esli ono zahochet etogo. Ono mozhet
   izobresti predely, tvorit' vymysel; ono mozhet predstavit' sebe,
   chto sushchestvuyut gallaktiki,  vselennye  i  vselennye  vselennyh,
   chernye  dyry  i  belye  dyry,  bol'shie  vzryvy   i   stabil'nye
   sostoyaniya,  solnca   i   planety,   astral'nye   i   fizicheskie
   prostranstva. Vse, chto ono voobrazhaet, ono vidit: vojnu i  mir,
   bolezni i zdorov'e, zhestokost' i dobrotu.
     Soznanie mozhet v prostranstve treh  izmerenij  prinyat'  formu
   oficiantki, kotoraya stanet prorokom i uvidit  Boga;  ono  mozhet
   byt' margaritkoj, zaklinatelem duhov, biplanom na luzhajke;  ono
   mozhet byt' aviatorom, kotoryj tol'ko chto prosnulsya  i  lyubuetsya
   ulybkoj svoej spyashchej  zheny;  ono  mozhet  byt'  kotenkom  Dolli,
   kotoryj vot-vot zaprygnet na krovat', chtoby poprosit' - myau!  -
   svoj segodnyashnij zavtrak.
     I v  lyuboj  moment,  kogda  ono  etogo  pozhelaet,  ono  mozhet
   vspomnit', kto ono, ono mozhet vspomnit' real'nost',  ono  mozhet
   vspomnit' Lyubov'. V etot mig vse menyaetsya...

   Dolli pripala k  zemle,  kak  puhovoj  sharik,  napolovinu  prikryla
golubye  svoi  glaza  sero-korichnevoj  sherst'yu,  prygnula  i  perebila
nitochku bukv, kotoraya tyanulas' za moej  ruchkoj  kak  myshinyj  hvostik,
udarom ottolknuv ruku ot stranicy.
   - Dolli, net! - prosheptal ya serdito.
   Ty ne dal mne pozavtrakat'! YA s容m tvoyu ruchku...
   - Dolli, nu ujdi! Brys'!
   Ruchki ne daesh'? sverknula ona glazami. Togda ya s容m tvoyu RUKU!
   - Dolli!
   - CHto u vas zdes' proishodit?  -  skazala  Lesli,  prosnuvshayasya  ot
nashej vozni, i poshevelila pal'cami pod odeyalom. Ne proshla i sotaya dolya
sekundy, kak malen'koe sozdanie kubarem kinulos' v  ataku  -  igolochki
zubov, dvadcat' malen'kih kogtej tut zhe byli  brosheny  na  poedinok  s
novym vragom kotyat.
   - Kotyanishche Dolli namekaet nam, chto  pora  nachinat'  novyj  den',  -
vzdohnul ya, nablyudaya srazhenie v samom razgare.
   Pochti vse iz togo, chto ya ponyal bez slov, uspelo obezopasit' sebya  s
pomoshch'yu chernil.
   - Ty uzhe prosnulsya, vuk? - skazal ya.  -  Mne  v  golovu  tol'ko-chto
prishla velikolepnejshaya ideya, i esli ty ne  spish',  ya  hochu  rasskazat'
tebe...
   - Rasskazhi. -  Ona  zatolkala  podushku  sebe  pod  golovu,  izbezhav
polnogo razgroma so storony Dolli chisto  sluchajno,  potomu  chto  Angel
Drugoj Kotenok, nichego ne podozrevaya, voshel v komnatu. V tot zhe mig  u
Dolli poyavilas' novaya cel' dlya vyslezhivaniya i naleta.
   YA nachal chitat' iz bloknota to,  chto  tol'ko  chto  zapisal  tuda,  -
predlozheniya, pereskakivayushchie  odno  cherez  drugoe,  kak  gazeli  cherez
vysokie zabory. CHerez minutu ya zakonchil i  vzglyanul  ne  nee,  otryvaya
glaza ot bumagi.
   - Mnogo let nazad ya pytalsya napisat'  pis'mo  sebe  v  proshlom  pod
nazvaniem "Veshchi, kotorye teper' mne skazhet  lyuboj,  no  kotoryh  ya  ne
znal, kogda byl toboj". Esli by  tol'ko  my  mogli  peredat'  |TO  tem
detyam, kotorymi my byli!
   - Razve ne zabavno bylo by sidet' na tuchke,  -  skazala  ona,  -  i
nablyudat', kak oni nahodyat nashu  zapisnuyu  knizhku  so  vsem,  chemu  my
nauchilis'?
   - |to, navernoe, bylo by grustno, - otvetil ya.
   - Pochemu grustno?
   - Ved' dolzhno bylo sluchit'sya eshche tak mnogo sobytij, prezhde chem  oni
mogli by vstretit'sya. I eta vstrecha byla by ne  toj,  chto  teper'  ili
pyat' let nazad...
   - Davaj skazhem im! - voskliknula ona. - Zapishi v svoej knizhechke:  A
teper', Dik, ty dolzhen pozvonit' Lesli Marii  Parrish,  kotoraya  tol'ko
chto vyehala iz LosAnzhelesa  po  kontraktu  s  kinokompaniej  "Miss  XX
vek". Vot ee telefonnyj nomer: si-restv'yu 6-29-93...
   - Nu i chto? - skaval ya. - YA skazhu, chtoby  on  obratilsya  k  nej  so
slovami: |to zvonit tvoya rodnaya dusha, slyshish'? Lesli  togda  byla  uzhe
zvezdoj! Muzhchiny videli ee v  fil'mah  i  vlyublyalis'  v  nee!  Kak  ty
dumaesh', ona priglasila by na lench etogo mal'chishku, kotoryj  sobiralsya
ubegat' iz kolledzha, ne zakonchiv i pervogo kursa?
   - Da,  esli  by  ej  hvatilo  soobrazitel'nosti,  ona  by  ubralas'
poskoree iz Gollivuda!
   YA vzdohnul.
   - |to ne srabotaet ni v koem sluchae. Emu nuzhno snachala postupit'  v
armiyu i letat' na boevyh samoletah, zhenit'sya  i  razvestis',  a  potom
tol'ko uzhe postepenno razbirat'sya, kem on stanovitsya i chto  on  znaet.
Ej tozhe nuzhno vstupit'  v  brak  i  pokonchit'  s  nim,  samostoyatel'no
uchit'sya biznesu, politike i sposobnosti postoyat' za sebya.
   - Davaj togda napishem ej  pis'mo,  -  predlozhila  ona.  -  "Dorogaya
Lesli, tebe pozvonit Dik Bah, on - tvoya rodnaya  dusha,  poetomu  horosho
vedi sebya s nim, lyubi ego vsegda..."
   - Vsegda, vuk? Vsegda - eto znachit, chto...
   YA vzglyanul na nee, edva li nachav govorit',  i  zamer  ot  probleska
ponimaniya.
   Kartiny zabytyh snov, fragmenty zhiznej, zateryavshihsya  v  proshlom  i
budushchem, zasiyali kak cvetnye slajdy pered moimi glazami,  shchelk,  shchelk,
shchelk...
   ZHenshchina, kotoraya nahoditsya sejchas na krovati ryadom so mnoj,  ta,  k
kotoroj ya  mogu  pryamo  sejchas  protyanut'  ruku,  ch'ego  lica  ya  mogu
kosnut'sya, - eto ona pogibla vmeste so mnoj  v  rezne  v  kolonial'noj
Pensil'vanii. |to ta zhe samaya zhenshchina. Ona - to dorogoe  mne  smertnoe
sushchestvo, k kotoroj  ya  ustremlyalsya  desyatki  raz,  sleduya  nevidimomu
poveleniyu, i kotoraya byla povelitelem dlya menya. Ona  -  eto  iva,  ch'i
vetvi pereplelis' s moimi; pokazyvaya  klyki,  beschislennoe  chislo  raz
vstupaet v krovavuyu gryznyu s volkami, spasaya ot nih  svoih  detenyshej;
ona -  eto  chajka,  kotoraya  povela  menya  za  soboj  v  nebo;  ona  -
svetyashchijsya  prizrak  na  doroge  v  Aleksandriyu;  ona   -   serebryanoe
voploshchenie  Bellatrikskoj  Pyaterki;  inzhener   kosmicheskogo   korablya,
kotorogo ya budu lyubit' v svoem otdalennom budushchem;  boginya  cvetov  iz
most udalennogo proshlogo.
   ...shchelk, shchelk, eshche raz shchelk; kartiny, kartiny, snova kartiny.
   Pochemu ya tak ocharovan i ispytyvayu takuyu radost' lish' ot ee povorota
mysli, lish' ot ochertaniya ee lica ili grudi, lish' ot veselogo  sveta  v
ee glazah, kogda ona smeetsya?
   Potomu chto eti unikal'nye ochertaniya i siyanie, Richard,  my  nesem  s
soboj iz zhizni v  zhizn'.  |to  nashi  otlichitel'nye  znaki,  skrytye  v
glubine nashego soznaniya pod vsem tem, vo chto my verim,  i,  nichego  ne
znaya o nih, my vspominaem ix, kogda vstrechaemsya snova! Ona  posmotrela
s trevogoj na moe lico.
   - CHto s toboj, Richard? CHto s toboj?
   - Vse v poryadke, - skazal ya, slovno porazhennyj udarom molnii. -  So
mnoj vse v poryadke, ya chuvstvuyu sebya horosho...
   YA shvatilsya za bumagu i nachal bystro pisat' slova. Nu i utro! Snova
i snova i snova my tyanemsya drug k drugu,  potomu  chto  nam  est'  chemu
nauchit'sya vmeste - eto mogut  byt'  tyazhelye  uroki,  a  mogut  byt'  i
schastlivye.
   Kak ya mogu eto znat', pochemu ya tak nepokolebimo ubezhden, chto smert'
ne razluchaet nas s temi, kogo my lyubim?

     Potomu chto ty, kogo ya  lyublyu  segodnya, potomu  chto  ona  i  ya
   umirali uzhe milliony raz  do  etogo,  i  vot  my  snova  v  etu
   sekundu, v etu minutu, v etoj zhizni  snova  vmeste!  Smert'  ne
   bolee razluchaet nas, chem zhizn'! Gluboko vnutri dushi  kazhdyj  iz
   nas znaet vechnye zakony, i odin iz nih sostoit v  tom,  chto  my
   vsegda budem  vozvrashchat'sya  v  ob座atiya  togo,  kogo  my  lyubim,
   nezavisimo ot togo, rasstaemsya li my v konce dnya  ili  i  konce
   zhizni.

   - Podozhdi minutku, vuk. YA dolzhen eto zapisat'...

     Edinstvennoe, chto ne zakanchivaetsya, - eto lyubov'!

   Slova vyryvalis' tak bystro, chto chernila edva poslevali za nimi.

     Pered vozniknoveniem vselennoj...  Do  Bol'shogo  vzryva  byli
   my!

   Do vseh Bol'shih Vzryvov vo  vse  vremena  i  krome  togo,  kak  eho
poslednego iz nih zatihnet, est' My. My  tancuem  vo  vseh  fenomenah,
otrazheniyah, vezde, my - prichina prostranstva, tvorcy vremeni.

     My - MOST CHEREZ VECHNOSTX, vozvyshayushchijsya  nad  morem  vremeni,
   gde  my  raduemsya  priklyucheniyam,  zabavlyaemsya  zhivymi  tajnami,
   vybiraem sebe  katastrofy,  triumfy,  sversheniya,  nevoobrazimye
   proisshestviya, proveryaya sebya  snova  i  snova,  obuchayas'  lyubvi,
   lyubvi i LYUBVI!

   YA otorval ruchku ot bumagi, sel ne dysha na krovati  i  posmotrel  na
svoyu zhenu.

   - Ty - zhivesh'! - voskliknul ya.
   Ee glaza sverkali.
   - My - zhivem vmeste.
   Hekotopoe vremya carilo molchanie, poka ona ne zagovorila vnov':
   - YA prekratila iskat' tebya, - skazala ona. - YA byla schastliva, zhivya
v odinochestve v Los-Anzhelese  so  svoim  sadom  i  muzykoj,  delami  i
druz'yami. Mne nravilos' zhit' odnoj. YA dumala, chto tak budet  do  konca
moej zhizni.
   - A ya by blagopoluchno udavilsya v svoej svobode, - skazal ya.  -  |to
bylo by ne tak uzh ploho, eto bylo by luchshim iz vsego,  chto  kazhdyj  iz
nas kogda-libo znal.  Kak  my  mogli  oshchushchat'  otsutstvie  togo,  chego
nikogda ne imeli?
   - No ved' my oshchushchali ego, Richi! Kogda ty byl odinok, razve ne  bylo
inogda takih mgnovenij,  kogda  nezavisimo  ot  togo,  est'  li  ryadom
drugie, ty chuvstvoval takuyu pechal', chto mog by zaplakat', budto  ty  -
edinstvennyj chelovek vo vsem mire?
   Ona protyanula ruku i kosnulas' moego lica.
   - Ty kogda-nibud' chuvstvoval, - sprosila ona, - chto tebe ne hvataet
togo, kogo ty nikogda ne vstrechal?




   My dolgo ne lozhilis' spat'. Lesli byla pogruzhena v chtenie  Knigi  o
passivnom ispol'zovanii solnechnoj  energii:  rasshirennoe  izdanie  dlya
professionalov na trehsotoj s chem-to stranice.
   YA zakryl Istoriyu revol'verov Kol'ta i polozhil ee na stopku, kotoraya
nazyvalas'   "Prochitano"    i    vzyal   verhnyuyu    knigu    iz    kuchi
"CHto-chitat'-dal'she".
   Kak nashi knigi horosho harakterizuyut nas, dumal ya. Vozle krovati  so
storony Lesli lezhalo: Polnoe sobranie stihop I.I.Kammingsa,  Global'nj
otchet  dlya  prezidenta  o  perspektivah  razvitiya  do  2000  goda,  Ot
besporyadka k berezhlivosti,  Biografiya  Avraama  Linkol'na,  napisannaya
Karlom Sendbergom, Edinorogi, kotoryh ya znayu. |to mgnovenie  vechnosti,
Neurozhajnye   gody.    Baryshnikov    rabotaet,    2081    amerikanskij
kinorezhisser.
   S moej storony: Mastera tanca v stile vu-li, Rasskazy Reya Bredberi,
Odisseya aviatora. Zagovor pod vodoj, Interpretaciya kvantovoj  mehaniki
s  tochki  zreniya  teorii  o  mnozhestvennyh  vselennyh,   S容dobnye   -
dikorastushchie rasteniya Zapada, Ispol'zovanie dopolnitel'nyh obtekatelej
dlya  stabilizacii  poleta  aeroplanov.  Kogda  ya  hochu  bystro  ponyat'
cheloveka, mne dostatochno lish' vzglyanut' na ego knizhnuyu polku.
   Peremena mnoyu knigi zastala ee kak raz v konce vychislenij.
   - Nu i kak tam mister Kol't? - skazala ona, peredvigayas' so  svoimi
chertezhami solnechnyh batarej poblizhe k svetu.
   - U nego dela idut horosho. Ty znaesh', chto bez revol'verov Kol'ta  v
etoj strane na segodnyashnij den' naschityvalos' by  sorok  shest',  a  ne
pyat'desyat shtatov?
   - My ukrali chetyre shtata, ugrozhaya im dulom pistoleta?
   - |to polnejshaya chepuha, Lesli. Ne  ukrali.  Odni  zashchitili,  drugie
osvobodili. I ne my. Ty i ya ne imeem k etomu  nikakogo  otnosheniya.  No
bol'she chem sto let nazad, dlya lyudej, kotorye  zhili  togda,  kol't  byl
groznym oruzhiem.  |to  -  mnogozaryadnyj  revol'ver,  kotoryj  strelyaet
bystree, chem lyubaya vintovka, i tochnee, chem  bol'shinstvo  drugih  vidov
oruzhiya. YA vsegda hotel  imet'  morskoj  kol't-1851.mm  Glupo,  pravda?
Obrazcy stoyat ochen' dorogo, no Kol't proizvodit tochnye kopii.
   - CHto ty budesh' delat' s takoj veshch'yu?
   Ona ne stremilas' vyglyalet' soblaznitel'noj v etot moment, no  dazhe
zimnyaya dlinnaya nochnaya rubashka ne mogla skryt' prelestnogo ochertaniya ee
tela. Kogda ya pererastu svoe beshitrostnoe ocharovanie vidom togo tela,
v kotorom ej poschastlivilos' rodit'sya? Nikogda, dumal ya.
   - S kakoj veshch'yu? - sprosil ya otsutstvuyushche.
   - ZHivotnoe, - zavorchala ona. -  CHto  ty  budesh'  delat'  so  starym
pistoletom?
   - A, s kol'tom? Skol'ko ya  sebya  pomnyu,  u  menya  k  nemu  kakoe-to
strannoe otnoshenie. Kogda ya ponimayu, chto u menya ego  net,  ya  chuvstvuyu
sebya kak by razdetym, uyazvimym. |to staraya privychka byt' ne dal'she chem
na rasstoyanii vytyanutoj ruki ot nego, no ya nikogda dazhe ne  prikasalsya
ni k odnomu kol'tu. Razve eto ne stranno?
   - Esli ty hochesh' kupit' ego, my mozhem nachat'  kopit'  den'gi.  Esli
eto tak vazhno dlya tebya.
   Kak chasto nas uvodyat obratno v proshloe veshchi ili  detali  predmetov,
starye mashiny, doma, mestnosti, kotorye my bez vsyakoj prichiny strastno
lyubim ili zhutko nenavidim. ZHil li kogda-libo chelovek,  u  kotorogo  ne
bylo magneticheskogo prityazheniya k drugim mestam ili priyatnogo domashnego
oshchushcheniya po otnosheniyu k drugim vremenam? YA znal, chto odin  chelovek  iz
moih  proshlyh  voploshchenij  szhimal  rukoyatku  medno-golubogo  zheleznogo
patentovannogo   revol'vera   "kol't".   Bylo   by   zabavno    uznat'
kogda-nibud', kem byl etot chelovek.
   - YA dumayu, ne nado, vuki. Prosto glupaya mysl'.
   - A chto ty teper' budesh' chitat'? - skazala  ona,  povorachivaya  svoyu
knigu bokom, chtoby rassmotret' sleduyushchij chertezh.
   -  Ona  nazyvaetsya  ZHizn'   v   smerti.   Vyglyadit   kak   dovol'no
sistematicheskoe issledovanie, interv'yu  s  lyud'mi,  kotorye  byli  pri
smerti. Oni rasskazyvayut, chto  oni  chuvstvovali,  chto  videli.  A  kak
dvizhetsya tvoya kniga?
   Bol'shoj belyj dlinnosherstnyj persidskij kot Angel,  vesivshij  shest'
funtov, vskochil na krovat'. On tyazhelo, budto v nem  bylo  shest'  tonn,
napravilsya k Lesli i, murlycha ot udovol'stviya, rastyanulsya na raskrytoj
pered nej knige.
   -  Prekrasno.  |ta   glava   osobenno   interesna.   Ona   govorit:
mur-mur-mur-GLAZA-NOS-GLAZA-MUR-mur, kogti i hvost. Angel, slushaj, moi
slova Ty mne meshaesh' znachat dlya tebya chto-nibud'? A snova Ty ulegsya  na
moyu knigu?
   Kot svoim  sonnym  vzglyadom  otvetil  ej  "net"  i  zamurlykal  eshche
gromche.
   Lesli peremestila pushistogo  zverya  sebe  na  plecho,  i  my  chitali
nekotoroe vremya molcha.
   - Spokojnoj nochi, malen'kij vuk, -skazal ya,  vyklyuchaya  svoyu  nochnuyu
lampu. -  YA  budu  zhdat'  tebya  na  uglu  bul'vara  Oblakov  i  ulochki
Spokojnogo Sna...
   - YA zaderzhus' nenadolgo, milyj, - skazala ona. - Spokojnoj nochi.
   YA pomyal podushku i svernulsya kalachikom, sobirayas' usnut'. V  techenie
nekotorogo vremeni ya pytalsya nauchit'sya videt' snovideniya po zakazu, no
uspeh byl minimal'nym. Segodnya ya slishkom ustal, chtoby zanimat'sya etim.
YA srazu zhe provalilsya v son.

     |to byl  legkij  vozdushnyj  steklyanyj   dom,  nahodyashchijsya  na
   vozvyshenii  sredi  zelenyh  lessa,  pokryvavshih  ostrov.  Vezde
   krasovalis' cvety - celyj fejerverk krasok v  komnatah,  vokrug
   doma i dal'she, tam, gde nishodyashchij  sklon  perehodil  v  rovnye
   luga.  Aeroplan-amfibiya  stoyal  na  trave,  otrazhaya  voshodyashchee
   solnce. Vdali za glubokimi vodami vidnelis' drugie ostrova.  Ih
   cvet   menyalsya   ot   yarko-zelenyh   na   perednem   plane   do
   tumanno-golubyh na gorizonte.
     Derev'ya byli ne tol'ko snaruzhi doma, no i vnutri.
     V'yushchiesya rasteniya okajmlyali bol'shoe  kvadratnoe  otverstie  v
   kryshe, cherez kotoroe dom  zapolnyali  solnechnyj  spet  i  svezhij
   vozduh. Kresla i divan pokryty myagkoj limonnogo  cveta  tkan'yu.
   Legkodostupnye polki knig.  Zvuchit  velikolepnyj  "Koncert  dlya
   simfonicheskogo orkestra" Bartoka. Vse eto kazalos'   nam  nashim
   domom blagodarya muzyke i rasteniyam, aeroplanu i otkrytoj, kak s
   vozduha, panorame. |to bylo kak raz to, chto my mechtali kogda-to
   postroit' dlya sebya.
     -Dobro pozhalovat', Richard i Lesli! |to vse sozdali vy!
     Nas vstretili dvoe znakomyh lyudej.  Oni  smeyalis',  i  veselo
   obnimali nas.
     My zabyvaem dnem, a vo sne my pomnim  vse  sny  proshlyh  let.
   Muzhchina byl  tem  zhe,  kto  v  pervyj  raz  letal  so  mnoj  na
   Pterodaktile, on byl so mnoj, no cherez desyat' ili dvadcat' let,
   i  vyglyadel  pomolodevshim...  ZHenshchina  byla  toj   Lesli,   chto
   vstrechala nas  vozle  aeroplana,  i  ee  krasota  byla  ozarena
   ponimaniem.
     - Sadites', pozhalujsta, - skazala ona. - U nas ne ochen' mnogo
   vremeni.
     Muzhchina podal nam na peredvizhnom  derevyannom  stolike  teplyj
   napitok.
     - Itak, eto - nashe budushchee, -  skazala  Lesli.  -  Vy  horosho
   potrudilis'!
     - |to odno iz  vashih  vozmozhnyh  budushchih,  -  skazala  drugaya
   Lesli, - i potrudilis' nad nim imenno vy.
     - Vy ukazali nam put', - skazal muzhchina. - Vy  otkryli  pered
   nami vozmozhnosti, kotoryh u nas ne bylo by bez vas.
     - A ved' my osobo ne staralis',  pravda,  vuk?  -  skazal  ya,
   ulybayas' svoej zhene.
     - Net, my staralis', - otvetila ona, - i nemalo.
     - My mozhem otblagodarit' vas tol'ko tem, chto priglasili vas v
   etot dom, - skazal Richard-iz-budushchego. -  Tvoj  proekt,  Lesli.
   Otlichno zarekomendoval sebya.
     - Pochti otlichno, - dobavila ego zhena. - Fotoelementy rabotayut
   dazhe  luchshe,  chem  ty  ozhidaesh'.  No  u  menya  est'   nekotorye
   soobrazheniya po povodu teplonositelya...
     Dve  Lesli  byli   gotovy   nachat'   osnovatel'no   obsuzhdat'
   tehnicheskie   aspekty   proizvodstva   solnechnyh   batarej    i
   teploizolyacii, kogda ya ponyal, chto...
     - Izvinite, pozhalujsta, - skazal ya, - no my ved' nahodimsya  v
   snovidenii! Kazhdyj iz nas, ne pravda li? Ili eto ne son?
     - Verno, -  skazal  budushchij  Richard  -  Segodnya  nam  vpervye
   udalos' svyazat'sya s vami. My zanimalis' vremya ot vremeni etim v
   techenie mnogih let - i vot, kazhetsya, nam udalas'.
     YA udivilsya.
     - Vy zanimalis' etim godami i tol'ko teper' vpervye svyazalis'
   s nami?
     - Vy pojmete eto, kogda  sami  smozhete  vstupat'  v  kontakt.
   Dolgoe vremya vy  budete  lish'  vstrechat'sya  s  lyud'mi,  kotoryh
   nikogda ne videli - soboj v budushchem, coboj v parallel'nom mire,
   druz'yami, kotorye umerli. Vy budete eshche dolgo  uchit'sya,  prezhde
   chem smozhete uchit' sami. U vas ujdet na  eto  obuchenie  dvadcat'
   let. CHerez dvadcat' let zanyatij vy legko smozhete davat'  sovety
   svoim sobesednikam vo sne, kogda vy etogo pozhelaete.  Potom  vy
   obratites' s blagodarnost'yu k svoim predshestvennikam.
     -  Predshestvennikam?  -  sprosila   Lesli.   -   |to   my   -
   predshestvenniki?
     - Izvini menya, - skazal on. - Ty nepravil'no vybiraesh' slova.
   Vashe budushchee - eta nashe  proshloe.  No  verno  i  ta,  chto  nashe
   budushchee - eto vashe  proshloe.  Kak  tol'ko  vy  osvobodites'  ot
   sueverij,  svyazannyh  s  vremenem,  i   pozanimaetes'   nemnogo
   puteshestviyami vo sne, vy vse pojmete. Do teh por, poka my verim
   vo vremya kak posledovatel'nost' sobytij, my vidim  stanovlenie,
   a ne bytie. Vne vremeni vse my - odno.
     - Kak priyatno, chto eto neslozhno, - skazala Lesli.
     Mne prishlos' vmeshat'sya.
     - Prostite. |ta novaya kniga. Vy ved' znaete menya  i  nazvaniya
   moih knig. Kogda  ya  ego  najdu?  Budet  li  voobshche  eta  kniga
   kogda-libo  napisana  i  napechatana,  potomu  chto  kak   ya   ni
   starayus'... kak mne najti nazvanie?
     U budushchego Richarda bylo  ne  slishkom  mnogo  terpeniya,  chtoby
   vyslushivat' moi zhaloby.
     - |tot son ne dlya togo, chtoby  dat'  tebe  nazvanie.  Da,  ty
   najdesh' ego; da, kniga budet napechatana.
     -|to vse, chto ya hotel uznat',  -  skazal  ya.  A  zatem  snova
   krotko sprosil: - Kakim budet nazvanie?
     - |tot son dlya togo, chtoby donesti do  vas  nechto  drugoe,  -
   skazal on. - U nas zdes'... davajte nazovem eto  pis'mom...  ot
   nas, ushedshih daleko vpered v budushchee. Ved' byla zhe u  vas  ideya
   svyazat'sya s molodymi Dikom i Lesli, kogda oni  tol'ko  nachinali
   samostoyatel'nuyu zhizn'. Teper' my vse bol'she  stanovimsya kem-to,
   pohozhim na pisatelej, peredayushchih svedeniya iz budushchego.
     Vse, chto vy dumaete o sebe v proshlom, dohodit  do  nas  v  to
   vremya. |to ochen' slabye, podsoznatel'nye vliyaniya, no oni menyayut
   lyudej, i im ne nuzhno bol'she perezhivat' takie  tyazhelye  vremena,
   kakie vypali nam i nashej zhizni. Byvayut, konechno, trudnosti,  no
   est' nebol'shaya nadezhda na to, chto obuchenie lyubvi ne budet odnoj
   iz nih.
     - Vot nashe pis'mo,  -  skazala  Lesli-iz-budushchego,  -  i  nem
   skazano: "Vse, chto vy znaete, istinno!" - Ona nachala  ischezat',
   vsya okruzhayushchaya obstanovka  zakolebalas'.  -  |to  eshche  ne  vse,
   slushajte: "Nikogda ne somnevajtes' v tom, chto  vy  znaete".  To
   bylo ne prosto krasivoe  nazvanie  knigi.  Pomnite,  chto  my  -
   mosty...

   Zatem son  peremenilsya,  proplyli  kakie-to  chemodany,  zapolnennye
sdobnymi bulochkami, pogonya na avtomobilyah, parohod s kolesami.
   YA ne razbudil  Lesli,  no  zapisal  v  nochnoj  polut'me  u  sebya  v
bloknote, kotoryj lezhal ryadom s podushkoj, vse, chto eshche pomnil  o  tom,
chto sluchilos' do poyavleniya bulochek.
   Kogda ona prosnulas', na sleduyushchee utro, ya skazal:
   - Davaj ya rasskazhu tebe o sne, kotoryj tebe prisnilsya.
   - O kakom takom sne?
   - O sne, v kotorom my s toboj vstretili sebya  v  dome,  kotoryj  ty
sproektirovala.
   - Richard! - voskliknula ona. - YA pomnyu! Davaj ya rasskazhu! |to  bylo
velikolepnoe mesto s olenem na luzhajke i ozercom, v kotorom otrazhalos'
cvetochnoe pole, pohozhee na to, chto  bylo  u  nas  v  Oregone.  Znachit,
solnechnyj dom po moemu proektu budet postroen! Tam vnutri byla muzyka,
knigi i derev'ya... tak prostorno i  mnogo  sveta!  Den'  byl  pogozhim,
vokrug vse tak krasochno, a Dolli i  Angel  smotreli  na  nas  i  snova
zasypali, prodolzhaya urchat'. Vot tolstye starye  koty!  YA  videla  nashu
novuyu knigu na polke!
   - Da? Neuzheli? I kak ona nazyvalas'? Govori zhe!
   Ona pozhala plechami, starayas' vspomnit'.
   - Vuki, mne tak zhal'! Vyskochilo...
   - Nu, ladno. Ne perezhivaj, - skazal ya.  -  |to  ya  iz  lyubopytstva.
Zabavnyj son, chto skazhesh'?
   - V nazvanii bylo chto-to o vechnosti.




   YA zakonchil chtenie Vospominanij o Smerti  v  sleduyushchij  vecher  posle
togo, kak ona nachala ZHizn' posle zhizni, i chem bol'she ya dumal o  knige,
tem bol'she ya oshchushchal neobhodimost' pogovorit' s nej.
   - Kogda u tebya poyavitsya minutka, - skazal ya. - Dlinnaya minutka.
   Ona dochitala do konca razdela i  zavernula  bumazhnuyu  superoblozhku,
chtoby otmetit' stranicu.
   - Da, - skazala ona.
   - Ne kazhetsya li tebe nepravil'nym, - sprosil ya, -  chto  chashche  vsego
umiranie soprovozhdaetsya u mnogih nepriyatnym  bespokojstvom  i  suetoj?
Ved'  Smert'  ugrozhaet  nam  kak  raz  togda,  kogda  my  nashli   togo
edinstvennogo cheloveka v mire, kotorogo lyubim, i s kotorym  ne  zhelaem
razluchat'sya dazhe na odin den'. A Ona  prihodit  i  govorit:  "Mne  vse
ravno, ya sobirayus' otorvat' vas drug ot druga".
   - Inogda mne tozhe kazhetsya, chto zdes' chto-to ne to, - otvetila ona.
   - Pochemu lyudi dolzhny umirat' takim obrazom?  Pochemu  my  daem  svoe
soglasie na takuyu nekontroliruemuyu smert'?
   - Navernoe, potomu,  chto  edinstvennaya  drugaya  vozmozhnost'  -  eto
samoubijstvo, - otvetila ona.
   -  Aga!  -  voskliknul  ya.  -  Dejstvitel'no  li   samoubijstvo   -
edinstvennaya drugaya  vozmozhnost'?  A  mozhet  byt',  sushchestvuet  luchshij
sposob ujti iz zhizni,  chem  etot  obychaj,  rasprostranennyj  na  nashej
planete, - umirat' ne po svoej vole i ne znat'  do  poslednej  minuty,
kogda pridet tvoya smert'.
   - Mozhno, ya ugadayu? - predlozhila ona.  -  Ty  sobiraesh'sya  vydvinut'
kakoj-to plan? No togda tebe prezhde vsego sleduet znat',  chto  do  teh
por, poka ty zdes', mne ne predstavlyaetsya takim uzh bol'shim  neschast'em
ne znat' o smerti do poslednej minuty.
   - Vyslushaj menya vnimatel'no.  Ved'  eto  tak  horosho  sootvetstvuet
tvoej lyubvi k poryadku. Pochemu vmesto togo,  chtoby  umirat'  neozhidanno
dlya sebya,  lyudi  ne  dozhivayut  do  takogo  vremeni,  kogda  oni  mogut
rassudit' tak: "Sdelano! My sdelali vse, chto dolzhny byli pretvorit'  v
zhizn'. Ne ostalos' bol'she vershin,  na  kotorye  my  by  ne  podnyalis',
nichego takogo, chemu nam by hotelos' nauchit'sya. My prozhili  prekrasnuyu,
polnuyu zhizn'"? A zatem, pochemu by im  bez  vsyakih  boleznej  ne  sest'
prosto tak vdvoem pod derevom ili pod zvezdnym  nebom  i  ne  ujti  iz
svoih tel, nikogda ne vozvrashchayas' nazad?
   - Kak v knigah, kotorye ty chitaesh', -  skazala  ona.  -  Prekrasnaya
ideya! No ved' my ne... my ne delaem tak, potomu chto my ne  znaem,  kak
eto delat'.
   - Lesli! - voskliknul ya, podogrevaemyj svoim planom. - YA znayu kak!
   - Tol'ko ne sejchas, pozhalujsta, - skazala ona. - Nam predstoit  eshche
postroit' sobstvennyj dom, i k tomu zhe zdes' zhivut koshki  i  enoty,  o
kotoryh nuzhno zabotit'sya,  i  moloko  v  holodil'nike  skisnet,  i  na
pis'ma nuzhno otvetit'. U nas eshche mnogo del.
   - Horosho. Ne sejchas. No menya porazhaet, kogda ya chitayu o perezhivaniyah
na grani smerti, chto oni ochen' pohozhi, sudya po knizhkam o  puteshestviyah
v astral'nom tele, na perezhivaniya teh, kto pokidaet  fizicheskoe  telo.
Umiranie - eto ne  bolee  chem  uhod  iz  tela  na  astral'nyj  uroven'
navsegda. No ved' mozhno nauchit'sya vyhodit' iz fizicheskogo tela!
   - Pogodi minutochku, - skazala ona. - Ty namekaesh', chto  my  vyberem
krasivyj zakat solnca, ujdem iz tel i nikogda ne vernemsya nazad?
   - Kogda-nibud'.
   Ona iskosa posmotrela na menya.
   - Naskol'ko ty ser'ezen?
   - Na sto procentov. Podumaj! Razve eto ne luchshe,  chem  popast'  pod
avtomobil'? Razve eto ne luchshe, chem okazat'sya v razluke  na  den'  ili
dva, a mozhet byt', na sto ili dvesti let?
   - Mne nravitsya vse, chto protiv razluki, - skazala  ona.  -  YA  tozhe
govoryu vpolne ser'ezno: esli tebya ne stanet, ya bol'she  ne  hochu  zdes'
zhit'.
   - YA znayu, -  skazal  ya.  -  Poetomu  nam  ostaetsya  lish'  nauchit'sya
puteshestvovat' vne tela, kak posledovateli duhovnyh uchenij ili  volki,
naprimer.
   - Volki?
   - YA vychital eto v  knige  o  volkah.  Lyudi  iz  kakogo-to  zooparka
pojmali v lovushku paru volkov, samca  i  samku.  Prichem  lovushka  byla
bezvrednym, gumannym prisposobleniem, i oni nichut' ne byli raneny.  Ih
posadili v bol'shuyu kletku v kuzove  gruzovika  i  povezli  v  zoopark.
Kogda oni tuda priehali i zaglyanuli v kletku, okazalos', chto oba volka
...mertvy. Nikakoj bolezni, povrezhdenij, nichego. Oni  sledovali  svoej
vole zhit' i umeret' vmeste. Medicina  ne  smogla  ob座asnit'  eto.  Oni
prosto ushli.
   - |to pravda?
   - Kniga o volkah byla ne hudozhestvennoj. YA by tozhe sdelal tak na ih
meste, a ty? Razve ty ne soglasna, chto  eto  civilizovannyj,  razumnyj
sposob pokinut' planetu? Esli vsya Zemlya, vse prostranstvo-vremya - lish'
son, pochemu by ne prosnut'sya spokojno  i  schastlivo  gde-to  v  drugom
mire vmesto togo, chtoby vopit', chto my ne hotim uhodit' otsyuda?
   - Ty dejstvitel'no schitaesh', chto my mozhem sdelat' eto?  -  sprosila
ona. |to ochen' garmonirovalo s ee sklonnost'yu k poryadku vo vsem.
   Ne uspela ona zakonchit' svoj vopros, kak ya uzhe vernulsya na  krovat'
s dobrym desyatkom knig s nashih polok.  Teoriya  i  praktika  vyhoda  na
astral'nyj  uroven',  Puteshestvie  vne  tela.   Velikoe   priklyuchenie.
Prakticheskoe rukovodstvo po vyhodu v astral'nye miry. Um za  predelami
tela. Pod ih tyazhest'yu na matrase obrazovalsya neglubokij krater.
   - |ti lyudi govoryat, chto vsemu etomu mozhno nauchit'sya. |to nelegko  i
trebuet prodolzhitel'nyh zanyatij, no eto vozmozhno. Vopros: stoit li nad
etim porabotat'?
   Ona nahmurilas'.
   - Pryamo sejchas, ya dumayu, ne stoit. No esli  by  okazalos',  chto  ty
dolzhen zavtra umeret', ya by uzhasno pozhalela, chto ne zanimalas' etim.
   - Davaj soglasimsya na kompromiss. Budem izuchat' vyhod iz  tela,  no
otlozhim na dolgoe vremya vse, chto kasaetsya uhoda iz tela  navsegda.  My
oba uzhe byvali vne tela ran'she, poetomu my znaem,  chto  eto  vpolne  v
nashih silah. Teper' my dolzhny nauchit'sya  delat'  eto  po  sobstvennomu
zhelaniyu i sovmestno. Ne dumayu, chto eto budet tak uzh trudno.
   YA oshibalsya. |to vse-taki bylo ochen' trudno. Slozhnost' byla  v  tom,
chtoby usnut', ne zasypaya, ne teryaya  osoznanie  sebya,  kogda  pokidaesh'
telo. |to legko voobrazhat' sebe, kogda bodrstvuesh' dnem.  No  ostat'sya
soznatel'nym, kogda  pelena  sonlivosti,  bolee  tyazhelaya  chem  svinec,
uvlekaet tebya vniz, - eto ne prostaya zadacha.
   Kazhdyj vecher my chitali knizhki ob astral'nyh puteshestviyah i  obeshchali
vstretit'sya v vozduhe nad nashimi spyashchimi telami, chtoby lish'  vzglyanut'
mel'kom drug na druga,  no  pomnit'  ob  etom,  kogda  prosnemsya.  Vse
bezuspeshno. Istekali nedeli. Mesyacy. |to stalo uzhe privychkoj,  kotoraya
vladela nami eshche dolgo posle togo, kak vse knigi byli prochitany.
   - Ne zabyvaj, chto nuzhno pomnit'... - povtoryali my, vyklyuchaya svet.
   A zatem zasypali, davaya sebe ustanovku vstretit'sya  nad  izgolov'em
krovati. Ona uhodila v Pensil'vaniyu, a ya zavisal nad kryshej  pagody  v
Pekine. Ili ya vrashchalsya v kalejdoskopicheskih kartinah budushchego,  a  ona
davala koncerty v devyatnadcatom veke.
   Proshlo pyat' mesyacev s nachala nashih zanyatij, i odnazhdy ya  prosnulsya,
kogda bylo, dolzhno byt', chasa tri utra.
     YA popytalsya povernut' golovu na podushke,  ienenit'  polozhenie
   tela, no vdrug ponyal, chto ne mogu etogo sdelat', potomu chto ona
   lezhala vnizu na krovati, - a ya paril v vozduhe, lezha  na  spine
   na vysote treh futov nad krovat'yu.
     Bodrstvuyushchee soznanie, kak dnem.  Parenie.  Komnata  byla  po
   vsemu ob容mu zapolnena serebristo-serym svetom.  YA  by  skazal,
   chto eto bylo lunnoe siyanie, no luny ne bylo vidno.  Vot  steny,
   stojka  stereo-apparatury:  vot   krovat',   knigi,   slozhennye
   akkuratno s toj storony i svalennye v kuchu s moej. A  tam  spyat
   nashi tela!
     Vsplesk chistogo udivleniya ozaril menya, podobno golubomu svetu
   v nochnoj t'me, a potom ya ispytal poryv radosti. Tam vnizu  bylo
   moe telo; eta strannaya  veshch'  na  krovati  byla  mnoj,  kotoryj
   gluboko spal s zakrytymi glazami! Ne sovsem mnoj, konechno...  ya
   byl tem, kto smotrel vniz.

     Vse, o chem ya dumal v etu pervuyu noch', bylo kak by podcherknuto
   i zakanchivalos' vosklicatel'nym znakom!
     Poluchaetsya! eto tak prosto, eto-svoboda! URRRRA!
     Knigi govorili pravdu. Dostatochno mne bylo tol'ko podumat'  o
   peremeshchenii, i ya poplyl, skol'zya po vzoduhu, kak sanki po l'du.
   YA ne mog s uverennost'yu skazat', chto ne obladal telom, no v  to
   zhe vremya ya byl  i  bez  nego.  U  menya  bylo  oshchushchenie  tela  -
   neopredelennoyu,  rasplyvchatogo,  kak  u  prizraka.  Posle  vseh
   nashih  bezuspeshnyh  celenapravlennyh  zanyatij  kak  eto   moglo
   okazat'sya takim prostym? I pri polnom soznanii. Ni sravneniyu  s
   etim yarkim, pronicatel'nym,  ostrym,  kak  britva,  vospriyatiem
   zhizni obychnoe bodrstvuyushchee soznanie kazalos' somnambulizmom!
     YA povernulsya  v  vozduhe  i  vzglyanul  vniz.  Tonchajshaya  nit'
   siyayushchego sveta tyanulas' ot menya k moemu spyashchemu  telu.  |to  ta
   svyaz', o kotoroj  my  chitali,  ta  serebryanaya  struna,  kotoraya
   soedinyaet zhivuyu dushu s telom. Oni  utverzhdayut,  chto  dostatochno
   razorvat' etu strunu, - i ty rasproshchaesh'sya s zemnoj zhizn'yu.
     V  etot  moment  struyashchayasya  aura  zabrezzhila  pozadi   menya,
   zamedlila polet, pokruzhilas' nad lezhashchej  na  krovati  Lesli  i
   voshla v ee telo. CHerez sekundu ona zashevelilas' i perevernulas'
   pod  odeyalom.  Ee  ruka   prikosnulas'   k   moemu   plechu.   YA
   pochuvstvoval, budto menya kuda-to vtyagivaet; ya nizvergnulsya vniz
   i prosnulsya ot prikosnoveniya.
   Moi glaza mgnovenno otkrylis' v komnate, v kotorom bylo temno,  kak
v polnoch'. Vokrug carila takaya t'ma, chto ne  imelo  znacheniya,  otkryty
ili zakryty glaza. YA potyanulsya k vyklyuchatelyu lampy u izgolov'ya. Serdce
gromko stuchalo.
   - Vuki! - skazal ya. - Milaya, ty ne spish'?
   - M-m-m. YA zdes'. CHto sluchilos'?
   - Nichego ne sluchilos'! - Spokojno proiznes ya.  -  Rabotaet!  U  nas
poluchilos'!
   - CHto poluchilos'?
   - My vyhodili iz tel!
   - O, Richi, neuzheli? YA ne pomnyu...
   - Ne pomnish'?  CHto  poslednee  ty  pomnish'  do  togo,  kak  ya  tebya
razbudil?
   Ona otvela zolotistye volosy ot svoih glaz i sonno ulybnulas'.
   - YA videla. CHudnyj son. Letala nad polyami...
   - Znachit, eto verno! My pomnim  nashi  nochnye  vyhoda  iz  tela  kak
polety vo sne!
   - Otkuda ty znaesh', chto ya vyhodila iz tela?
   - YA videl tebya!
   |to ee okonchatel'no probudilo. YA rasskazal ej vse,  chto  proizoshlo,
vse, chto ya videl.
   - No slovo "videl" ne mozhet opisat' vospriyatie vne tela,  vuk.  |to
ne bolee padenie, chem  znanie.  Znanie  vseh  detalej,  kotorye  bolee
otchetlivy, chem vidimoe glazami. - YA vyklyuchil svet. - V komnate tak  zhe
temno, kak i sejchas, no ya mogu videt'  vse.  Stereo,  polki,  krovat',
tebya i sebya... - V temnote razgovor o videnii byl ochen' vpechatlyayushchim.
   Ona vklyuchila svoj svet, sela na krovati i nahmurilas'..
   - YA nichego ne pomnyu!
   - Ty podletela ko mne kak raduzhnyj NLO, zavisla v vozduhe i kak  by
vlilas' v svoe telo. Zatem ty zashevelilas' i kosnulas' menya. Raz! I  ya
srazu zhe prosnulsya. Esli by ty ne razbudila menya v etot moment,  ya  by
nichego ne zapomnil.
   Proshel eshche mesyac, prezhde chem eto sluchilos' vnov', i na etot raz vse
bylo pochti naoborot. Ona zhdala do utra, chtoby rasskazat' mne.
   - So mnoj sluchilos' to zhe, chto i s toboj, vuk! YA chuvstvovala  sebya,
kak oblachko v nebe, legkoj, kak vozduh. I  schastlivoj!  YA  obernulas',
posmotrela vniz na krovat', a tam spali  my  s  toboj  i  Amber,  nasha
dorogaya malen'kaya koshechka Amber,  svernuvshayasya  kalachikom  u  menya  na
pleche, kak ona obychno spit! YA skazala: "Amber!", i ona podnyala  glazki
i posmotrela na menya kak ni v chem ne byvalo. Zatem ona vstala i  poshla
mne navstrechu, i na etom vse konchilos' - ya prosnulas' v posteli.
   - Ty chuvstvovala neobhodimost' ostavat'sya v komnate?
   - Net, chto ty! YA mogla otpravit'sya kuda ugodno  v  etoj  vselennoj,
kuda  tol'ko  mne  zahotelos'  by,  i  mogla  uvidet'  lyubogo  drugogo
cheloveka. |to bylo tak, budto u menya volshebnoe telo...
   |lektrokamin tiho potreskival v komnate.
   - My smozhem sdelat' eto! - voskliknula ona, vzvolnovannaya kak  ya  v
tot raz. - My uzhe umeem!
   - CHerez mesyac, - skazal ya, - my navernoe smozhem eshche  raz  vyjti  iz
tela!
   No eto sluchilos' v sleduyushchuyu noch'.

     Na etot raz ya prosnulsya nad krovat'yu, sidya v vozduhe,  i  moe
   vnimanie  srazu  zhe  bylo  privlecheno  k  paryashchemu  svetyashchemusya
   oblachku,  kotoroe  ocharovatel'no   siyalo   serebryano-zolotistym
   cvetom lish' i dvuh futah ot menya. |to  byla  sovershennaya  zhivaya
   lyubov'.
     O, moya lyubov'! - podumal ya. Lesli,  kotoruyu  ya  videl  ran'she
   glazami,  -  eto  men'she  chem  samaya  krohotnaya   chastichka  toj
   sushchnosti, kotoroj ona v dejstvitel'nosti yavlyaetsya! Ona - telo v
   tele, zhizn'  vnutri  zhizni;  razvertyvayushchayasya,  raspuskayushchayasya,
   rasstilayushchayasya... uznayu li ee kogda-nibud' vsyu?
     Slova byli ne nuzhny - ya znal  vse  to,  chto  ona  hotela  mne
   skazat'.
     - Ty spal, a ya byla zdes'  i  vymanila  tebya  syuda,  Richi.  YA
   govorila: "Pozhalujsta, vyjdi, vyjdi..." - i ty vyshel.
     - Zdravstvuj, milaya! Zdravstvuj!
     YA  potyanulsya  k  nej,  i  kogda  nashi  svetyashchiesya   ochertaniya
   soprikosnulis', vozniklo oshchushchenie, kotoroe u nas bylo, kogda my
   derzhali drug druga za  ruku,  tol'ko  namnogo  bolee  intimnoe,
   nezhnoe i radostnoe.
     - Vyshe, - myslenno skazal ya ej, - davaj ne  spesha  popytaemsya
   podnyat'sya vverh...
     Kak dva  vozdushnyh  shara,  zapolnennyh  teplym  vozduhom,  my
   podnyalis' vmeste  skvoz'  potolok,  budto  eto  byl  prohladnyj
   vozduh.
     Krysha doma uhodila vniz pod nami, a s neyu  grubaya  derevyannaya
   krovel'naya  dranka,  pokrytaya  opavshimi   sosnovymi   igolkami,
   kirpichnye  dymohody,  televizionnaya  antenna,   ukazyvayushchaya   v
   storonu civilizacii.  Vnizu  na  klumbah  i  na  gazonah  spali
   cvety.
     Kogda my podnyalis' vyshe derev'ev i poplyli  ostorozhno  dal'she
   nad vodoj, nad nami zasiyalo znezdnoe nebo,  podernutoe  redkimi
   poluprozrachnymi   peristymi   oblakami.    Pole    zreniya    ne
   nebezgranichno, yuzhnyj veter dul so skorost'yu okolo  dvuh  uzlov.
   Oshchushcheniya temperatury ne bylo.
     Esli eta i est' zhizn', dumal ya, to ona beskonechno prekrasnee,
   chem vse to, chto ya sebe kogda-libo... - Da, -  uslyshal  ya  mysli
   Lesli, - da...
     - Zapechatlej eto v toj svoej blagogovejnoj pamyati, - skazal ya
   ej. - Ty ne zabudesh' ob etom, kogda my prosnemsya!...
     - I ty tozhe...
     Kak  nachinayushchie  piloty,  vpervye  podnyavshiesya  i  nebo,   my
   medlenno plyli vmeste, ne delaya rezkih dvizhenij. U nas ne  bylo
   ni malejshego straha pered vysotoj - kak dva oblaka, kotorye  ne
   boyatsya upast', dve ryby, kotorye ne  boyatsya  utonut'.  Kakovymi
   by ni byli eti nashi tela, oni byli  nevesomy  i  prizrachny.  My
   mogli by projti i skvoz' zhelezo, i cherez tolshchu solnca, esli  by
   pozhelali etogo.
     - Ty vidish'? Struny?
     Kogda ona skazala eto, ya vspomnil i posmotrel. Dve sverkayushchie
   pautinki tyanulis' ot nas k nashemu domu.
     - My - duhi, letayushchie podobno vozdushnym zmeyam na  privyazi,  -
   podumal ya. - Ty gotova vozvrashchat'sya?
     - S udovol'stviem, no tol'ko ne spesha.
     - My mozhem i ne vozvrashchat'sya obratno...
     - No ved' my hotim vernut'sya, Richi.
     S udovol'stviem i ne spesha my poplyli  nad  vodoj  obratno  k
   domu i popali v spal'nyu, projdya cherez zapadnuyu stenu.
     My ostanovilis' vozle knizhnoj polki.
     - Von tam! - podumala ona. - Vidish'? |to Amber!
     Pushistoe svetyashcheesya ochertanie proplylo v storonu Lesli.
     - Privet, Amber! Privet, malen'kij Amber!
     Vse bylo proniknuto etim  nastroeniem  privetstviya,  chuvstvom
   lyubvi, kotoroe ishodilo ot svetyashchejsya aury. YA otdelilsya ot  nih
   i  medleno  poplyl  po  komnate.  A   chto   esli   my   zahotim
   razgovarivat' s  kem-to? Esli  Lesli  pozhelaet  uvidet'  svoego
   brata, kotoryj  umer,  kogda  emu  bylo  devyatnadcat',  esli  ya
   zahochu pogovorit' so svoej mater'yu ili otcom, kotoryj  ushel  iz
   zhizni sovsem nedavno, chto sluchitsya togda?
     Kakovo by ni bylo eto sostoyanie sushchestvovaniya vne fizicheskogo
   tela, voprosy zdes' prihodyat vmeste s otvetami. Esli my  zhelaem
   pogovorit' s nimi, my mozhem  zto  sdelat'.  My  mozhem  byt'  so
   vsemi, s kem my tak ili inache svyazany i kto hochet byt' s nami.
     YA obernulsya i posmotrel na nih, zhenshchinu  i  koshku.  Teper'  ya
   vpervye  zametil  serebryanuyu  nit',  tyanushchuyusya  ot  koshki.  Ona
   prohodila vo t'me pryamo k korzine na polu, gde nahodilsya spyashchij
   belyj komochek puha. I tut sluchilos' takoe, chto esli by  u  menya
   bylo serdce, to ono by zamerlo i propustilo udar.
     - Lesli! Amber... Amber - zto Angel T. Kot!...
     V  etot  moment  kak  budto  srabotal  kakoj-to  mehanizm,  o
   sushchestvovanii kotorogo my nichego ne znali, i nasha drugaya koshka,
   Dolli vskochila v spal'nyu iz koridora i  na  polnoj  skorosti  s
   razbega  prygnula,  kak  chetyrehkolesnyj  avtomobil',  na  nashu
   krovat'.
     V  sleduyushchij   mig   my,   potrevozhennye   koshkoj,   vnezapno
   prosnulis', vse zabyv.

   -DOLLI! - zakrichal ya, ya ona soskochila s krovati  i  pulej  vybezhala
snova v koridor. Ona lyubila tak igrat' s nami.
   - Izvini, vuk, - skazal ya. - ZHal', chto razbudil tebya.
   Ona vklyuchila svet.
   - Kak ty ponyal, chto eto byla Dolli? - sonno sprosila ona.
   - |to byla ona. YA videl ee.
   - V temnote? Ty v temnote uvidel Dolli, korichnevuyu s chernym  koshku,
kotoraya na polnoj skorosti vbezhala syuda?
   My oba odnovremenno vspomnili.
   - My vyhodili iz tela, pravda? - sprosila ona. - O, vuki,  my  byli
vmeste i parili v oblakah!
   YA shvatil svoj bloknot i nashchupal ruchku.
   - Bystro, pryamo sejchas. Rasskazyvaj mne vse, chto ty pomnish'.
   Nachinaya s etogo dnya  zanyatiya  stanovilis'  vse  menee  trudnymi,  i
kazhdyj uspeh otkryval put' dlya sleduyushchego.
   Posde pervogo goda praktiki my mogli vstrechat'sya za predelami  tela
po neskol'ku raz v mesyac. Vmeste s etim rosla dogadka, chto my yavlyaemsya
prishel'cami na etoj planete. I vot  nastalo  vremya,  kogda  my  mogli,
prosmatrivaya po televizoru programmu vechernih novostej,  s  ponimaniem
obmenivat'sya ulybkami, kak zainteresovannye nablyudateli.
   Blagodarya nashim zanyatiyam, smert' i tragedii, kotorye my  videli  po
pyatomu kanalu, ne kazalis' nam bol'she smert'yu i tragediyami.  |to  byli
lish' prihody i uhody, priklyucheniya duhov s beskonechnymi vozmozhnostyami.
   Iz programmy ledenyashchih dushu uzhasov  vechernie  novosti  prevratilis'
dlya nas v peredachu o drugih zhiznyah, ob ispytaniyah, cherez kotorye mozhno
projti,  o  vozmozhnostyah  uspehov  v  social'noj  sfere,  derzaniyah  i
broshennyh na zemlyu perchatkah.
   - Dobryj vecher, Amerika! YA - Nensi Vedushchaya-programmu-novostej.  Vot
nash segodnyashij spisok uzhasov,  sluchivshihsya  po  vsemu  miru.  Duhovnye
pervootkryvateli, vse, kto zhelaet  sovershenstvovat'sya  putem  okazaniya
pomoshchi, slushajte vnimatel'no! Segodnya na Blizhnem Vostoke...  -  I  ona
nachinaet chitaet, nadeyas', chto sovershenstvuyushchiesya vklyuchili televizor.
   - A teper' u nas na ocheredi perechen' Neudach Pravitel'stva!  Kto  iz
vas   tam,   pered   golubym   ekranom,   poluchaet   udovol'stvie   ot
predotvrashcheniya byurokraticheskih  katastrof?  Posle  korotkoj  reklamnoj
pauzy my otkroem lukoshko s Osobenno Ser'eznymi Problemami. Esli u  vas
imeyutsya  v  rasporyazhenii  ih  resheniya,  obyazatel'no  posmotrite   nashu
peredachu do konca.
   My nadeyalis' posredstvom  praktiki  vyhodov  na  astral'nye  urovni
nauchit'sya byt' hozyaevami, a ne rabami nashego fizicheskogo  tela  i  ego
vozmozhnoj smerti. My ne mogli  togda  predpolozhit',  chto  eti  zanyatiya
povlekut za soboj izmenenie nashih zhiznennyh vzglyadov  vo  vseh  drugih
otnosheniyah. Kogda my iz rabov stanovimsya hozyaevami, kak my  ispol'zuem
nashu novuyu silu?

                             *  *  *

   V odin iz vecherov ya zakonchil svoi pisaniya na etot den'  i  zapolnyal
edoj i malen'kimi kustochkami zefira posudu nashih koshek i enota Rejchel,
prezhde chem otpravit'sya v nochnye priklyucheniya. Lesli podoshla i nablyudala
za moimi dejstviyami. Ona poran'she zakonchila svoyu rabotu s  komp'yuterom
dlya togo, chtoby razuznat', chto tvoritsya v mire.
   - Ty uvidela v programme novostej mesta, gde nuzhna nasha  pomoshch'?  -
sprosil ya.
   - Prekrashchenie epidemij, prekrashchenie vojny, kak vsegda.  Kosmicheskie
stancii; vozmozhno, zashchita okruzhayushchej sredy, - eto obyazatel'no;  i  eti
kity, kotorye nahodyatsya v opasnosti.
   Posuda s edoj vyglyadela voshititel'no, kogda ya prishchuril glaza,  kak
enot.
   - Ty polozhil slishkom mnogo zefira, - skazala ona i  zabrala  sverhu
neskol'ko kusochkov. - My kormim Rejchel, a ne Porosenka.
   - YA reshil, chto segodnya neskol'ko dopolnitel'nyh kusochkov pojdut  ej
na pol'zu. CHem bol'she zefira ona s容st, tem men'she u nee budet zhelaniya
poedat' malen'kih ptichek ili kogo-to eshche.
   Ne govorya ni slova, Lesli polozhila vzyatyj  zefir  obratno  i  poshla
stelit' dlya nas postel'.
   YA vynes na ulicu pishchu dlya enota i ustroilsya ryadom so svoej zhenoj  v
gostinoj.
   -   Samoe   perspektivnoe,   ya   dumayu,   -   eto    individual'noe
sovershenstvovanie, - skazal ya. - My s toboj uchilis'... i mozhem  teper'
chto-to kontrolirovat'!
   - My mozhem teper' vyskakivat' iz tela na  drugie  urovni,  ty  ved'
zametil eto? - skazala ona lukavo. -  Mozhet  byt',  my  uzhe  polnost'yu
gotovy dlya togo, chtoby rasproshchat'sya s nashej malen'koj planetkoj?
   - Eshche ne sovsem gotovy, - skazal ya. - Dostatochno uzhe togo,  chto  my
teper' znaem o svoej sposobnosti pokinut' ee, kogda zahotim. Vozmozhno,
my i prishel'cy na Zemle, vuki, no my  obladaem  zdes'  preimushchestvami!
Gody obucheniya ponadobilis' nam, chtoby  nauchit'sya  pol'zovat'sya  telom,
dostizheniyami civilizacii, ideyami, yazykom. My nauchilis' izmenyat'  veshchi.
No my eshche ne gotovy vybrosit'  vse  eto.  YA  rad,  chto  ne  ubil  sebya
kogda-to v proshlom, do togo, kak nashel tebya.
   Ona s udivleniem vzglyanula na menya.
   - Ty znal togda, chto pytaesh'sya pokonchit' s zhizn'yu?
   - Mne kazhetsya, chto soznatel'no ya ne otdaval sebe otcheta v etom.  No
v to zhe  vremya  ya  ne  dumayu,  chto  vse  moi  promahi  byli  sluchajny.
Odinochestvo bylo dlya menya takoj problemoj  togda,  chto  ya  byl  by  ne
protiv umeret'. |to bylo by moim novym priklyucheniem.
   - Interesno, kak sebya chuvstvuet tot, - skazala ona, - kto  pokonchil
s soboj, a potom ponyal, chto ego rodnaya dusha vse eshche zhivet na  zemle  i
zhdet ego?
   Ee slova povisli v vozduhe.  Mozhet  byt',  ya  togda  priblizilsya  k
takomu ishodu blizhe, chem podozreval  ob  etom?  My  sideli  vmeste  na
kushetke v snyatom nami dome, a na ulice smushchalis' sumerki.
   - B-r-r! - skazal ya. - Kakaya zhutkaya mysl'!
   Samoubijstvo, kak i vsyakoe ubijstvo, sovsem ne tvorcheskij postupok!
Kazhdyj, kto otchayalsya nastol'ko, chto mozhet  sovershit'  samoubijstvo,  -
dumal ya, obladaet dostatochnym zapasom nastojchivosti, chtoby  podojti  k
probleme tvorcheski i reshit'  ee:  podhvatit'sya  v  polnoch',  nezakonno
proniknut' na bort sudna, idushchego  v  Novuyu  Zelandiyu,  i  nachat'  vse
snachala - zhit' tak, kak on vsegda hotel. Odnako  lyudi  boyatsya  brosit'
vyzov sud'be.
   YA nashel ee ruku vo t'me.
   - Kakaya uzhasnaya  mysl'!  -  voskliknul  ya.  -  Vot  ya,  tol'ko  chto
sovershivshij samoubijstvo, pokidayu svoe mertvoe telo i  vdrug  ponimayu,
no uzhe  pozdno...  YA  by  vstretilsya  s  toboj  sluchajno  po  puti  iz
Los-Anzhelesa v Novuyu Zelandiyu,  esli  by  tol'ko  chto  ne  pokonchil  s
soboj! "O, zachem?! - skazal by ya sebe togda. - Kakim ya byl glupym!"
   - Bednyj pokojnyj glupysh, - skazala ona. - No ved' ty mog  v  lyuboj
moment nachat' druguyu zhizn'.
   - Konechno, mog by. I byl by na sorok let molozhe tebya.
   - S kakogo goda my nachinali  otschet  vozrasta?  -  zasmeyalas'  ona,
slushaya moi vystupleniya protiv novyh dnej rozhdeniya.
   - Delo dazhe ne v vozraste, a v tom, chto my by prinadlezhali togda  k
raznym pokoleniyam.Ty by zanimalas' chem-to, svyazannym s  demonstraciyami
protiv vojny ili plemenami afrikanskih negrov, a ya by sidel  i  slushal
tebya s nedoumeniem i sprashival: "CHto?!" Da i k tomu  zhe  s  eshche  odnoj
zhizn'yu svyazano stol'ko neudobstv! Ty mozhesh' sebe  voobrazit',  kak  ty
snova stanovish'sya mladencem? Uchish'sya... hodit'? A perehodnoj  vozrast.
Porazitel'no, kak my voobshche vyzhili v yunosti. A teper'  predstav',  chto
snova budesh' vosemnadcatiletnej, dvadcatichetyrehletnej. YA ne sobirayus'
bol'she dopuskat' takie zhertvy, po krajnej mere v blizhajshie tysyachu  let
a eshche luchshe sovsem nikogda. Blagodaryu za takuyu perepektivu,  no  ya  by
skoree stal arkticheskim tyulenem.
   - I ya by stala tyulenem vmeste s toboj, - skazala ona. - No esli eto
nasha poslednyaya zemnaya zhizn' na blizhajshie stoletiya, nam sleduet sdelat'
v nej vse, chto v nashih silah. CHto  znachat  dlya  nas  sejchas  vse  nashi
drugie zhizni? Ili vse to, chto my sdelali v etoj, - rabota v Gollivude,
zhizn' v trejlere, bor'ba za spasenie lesa - chto vse eto budet  znachit'
cherez tysyachu let, chto eto  dalo  nam  sejchas,  krome  vsego,  chemu  my
poputno nauchilis'? My uzhe znaem pochti vse! Mne  kazhetsya,  chto  v  etoj
zhizni nam povezlo. Davaj bol'she ne budem  rozhdat'sya  tyulenyami.  -  Ona
poezhilas' ot holoda. - Ty predpochitaesh' odeyalo ili kamin?
   YA dumal o tom, chto ona skazala mne.
   -  I  to,  i  drugoe,  -  probormotal  ya.  -  Ty  hochesh',  chtoby  ya
organizoval?
   - Net. Mne tol'ko nuzhny spichki...
   Plamya ot razgorayushchihsya v kamine  drov  pridavalo  teplyj  blesk  ee
glazam i volosam.
   - Vot chto, - skazala ona,  -  esli  by  ty  mog  sdelat'  vse,  chto
zahochesh', chto by ty sdelal?
   - YA uzhe MOGU sdelat' vse, chto zahochu.
   - I chto by ty sdelal? - nastaivala ona, raspolagayas' vozle  menya  i
ne otryvaya glaz ot plameni.
   - YA by rasskazal obo vsem, chemu nauchilsya. - Moi  sobstvennye  slova
vyzvali u menya udivlenie. Ved' neprivychno, dumal ya. Ne  iskat'  bol'she
otvety, a davat' ih drugim! A pochemu by i  net,  esli  my  nashli  svoyu
lyubov',esli my nakonec ponyali, kak rabotaet vselennaya? Ili  podelit'sya
tem, chto my dumaem o nej.
   Ona perevela vzglyad s ognya na moi glaza.
   - To, chemu my nauchilis'. - eto vse,  chto  ostaetsya  posle  nas.  Ty
hochesh' dat' eto drugim? - Ona snova posmotrela na ogon' i  ulybnulas',
proveryaya menya. - Ne zabyvaj, chto ty - chelovek,  kotoryj  napisal,  chto
vse izvestnoe nam mozhet okazat'sya nepravdoj.
   - Mozhet okazat'ya, - soglasilsya ya. - Ved'  kogda  my  slyshim  ch'i-to
otvety, my slushaem na samom dele ne ego, ne tak li? My  slushaem  sebya,
kogda on govorit; my sami reshaem, chto eto - istinno, to - glupo, a eto
- snova verno. Pri etom poluchaesh' udovol'stvie ot slov drugih lyudej. A
udovol'stvie ot sobstvennyh slov poluchaesh' togda, kogda  govorish'  kak
mozhno men'she nepravdy.
   - Ty snova dumaesh' o tom, chtoby chitat' lekcii, - skazala ona.
   - Vozmozhno. A ty vyjdesh' na scenu so mnoj, chtoby my vmeste  skazali
o tom, chto nashli? Ne poboish'sya  govorit'  o  trudnyh  vremenah  ili  o
prekrasnom? Obratit'sya k tem, kto ishchet, kak my kogda-to iskali, i dat'
im  nadezhdu  chto  schastlivaya  sovmestnaya  zhizn'   v   dejstvitel'nosti
vozmozhna? Kak ya hochu, chtoby my mogli uslyshat' eto mnogo let nazad!
   Ona spokojno otvechala:
   - Ne  dumayu,  chto  budu  na  scene  vmeste  s  toboj.  YA  mogu  vse
podgotovit', vse organizovat' dlya tebya, no ya ne hochu  vystupat'  pered
lyud'mi.
   CHto-to bylo ne tak.
   - Ty ne hochesh'? No ved' sushchestvuyut veshchi, kotorye my mozhem  govorit'
lish' vmeste, i ni odin iz nas ne sposoben skazat' o nih v odinochku.  YA
ne smogu rasskazat' obo  vsem,  cherez  chto  ty  proshla  tak,  kak  eto
sdelaesh' ty. My mozhem obratit'sya k lyudyam tol'ko vmeste!
   - Mne tak ne kazhetsya, - skazala ona.
   - Pochemu?
   - Richi, kogda ya vystupala protiv vojny, lyudi otnosilis' ko mne  tak
vrazhdebno, chto ya boyalas' stoyat' pered  nimi.  Mne  prihodilos'  delat'
eto, no ya poobeshchala sebe, chto kogda ya zakonchu s etim, ya nikogda bol'she
ne budu govorit' so sceny. Nikogda. Ni pod  kakim  predlogom.  Poetomu
mne kazhetsya, chto ya ne smogu sdelat' eto.
   - |to nerazumno s tvoej storony, - skazal ya ej. - Vojna  zakonchena!
Teper' my budem govorit' ne o vojne. My budem govorit' o lyubvi!
   Ee glaza napolnilis' slezami.
   - O, Richi! - skazala ona. - Togda ya tozhe govorila o lyubvi !




   - Gde vy  berete  vashi  bezumnye  idei?  -  sprosil  dzhentl'men  iz
dvadcatyh ryadov. |to byl pervyj vopros vo vtorom chasu lekcii.
   Po dvum  tysyacham  chelovek  v  Gorodskoj  Auditorii  probezhal  tihij
smeh... eto vyzvalo lyubopytstvo ne tol'ko u nego.
   Lesli neprinuzhdenno sidela so spokojnym i dobrozhelatel'nym vidom na
vysokom kresle na scene ryadom so mnoj. Za mgnovenie do etogo ya podoshel
s distancionnym mikrofonom blizhe k svetu prozhektorov  na  krayu  sceny,
chtoby vybrat' odnu sredi podnyatyh ruk, ne zabyvaya povtorit' vopros dlya
teh, kto nahodilsya na galerke, tem samym davaya sebe vremya podumat' nad
otvetom.
   - Gde ya beru bezumnye idei? - povtoril ya.  CHerez  polsekundy  otvet
materializovalsya, zatem poyavilis' nuzhnye slova, chtoby vyskazat' ego.
   - Tam zhe, gde i blagorazumnye, - skazal ya. - Idei prinosyat feya sna,
feya progulki, a kogda ya stanovlyus' beznadezhno mokrym i ne mogu  delat'
zametki, ih podskazyvaet mne feya myt'ya pod dushem. YA  vsegda  prosil  u
nih: "Pozhalujsta, davajte mne idei, kotorye by ne  protivorechili  moej
intuicii".
   YA znayu intuitivno, naprimer, chto my rozhdeny dlya svetloj zhizni, a ne
dlya slepoj smerti. YA znayu, chto my ne zaperty na  nashej  planete  i  ne
otdeleny ot drugih izmerenij prostranstva i vremeni.  My  ne  obrecheny
beskonechno kruzhit'sya sredi millionov  horoshih  i  plohih  izmenyayushchihsya
siyuminutnyh obstoyatel'stv. Ideya  o  tom,  chto  my  -  lish'  fizicheskie
sushchestva,  prishla  k  nam  iz  laboratorij,  gde  prostejshie  bakterii
bespomoshchno  plavayut  v  kolbah  v  pitatel'nom  rastvore.   |ta   ideya
protivorechit moej  intuicii,  ona  topchetsya  po  nej,  kak  chelovek  v
futbol'nyh butsah po gazonu.
   Eshche bol'she mne ne nravitsya ideya o tom, chto  my  sotvoreny  revnivym
Bogom, kotoryj sotkal nas iz  pyli  i  postavil  pered  vyborom  mezhdu
pokloneniem i molitvami i vechnymi adskimi  mukami.  Ni  odna  feya  sna
nikogda ne prinosila mne takih idej. Samo predstavlenie  o  sotvorenii
mne kazhetsya nevernym.
   I v tozhe vremya ya ne mogu najti takogo mesta, gde by byli otvety  na
moi voprosy, ili takogo cheloveka, kotoryj by  predostavil  mne  ih.  YA
poluchayu otvety lish' ot svoego vnutrennego  YA  -  togo  vnutrennego  YA,
kotoromu ran'she ya boyalsya doveryat'. Kogda-to ya dolzhen byl  plavat'  kak
kit, nabiraya v rot dlya fil'tracii ogromnoe kolichestvo morskoj vody,  i
vybirat' iz togo, chto pisali, dumali i govorili drugie,  krohi  znaniya
razmerom s plankton, kotorye soglasovalis'  s  tem,  vo  chto  ya  hotel
verit'?.. Vse,  chto  ob座asnyalo  hot'  kak-nibud'  uzhe  izvestnoe   mne
intuitivno, bylo istinnym, to est' tem, chego ya iskal.
   Ot odnogo avtora ya ne mog vzyat' dazhe malejshej krupicy, kak mnogo by
ya ni chital ego knigi. U drugogo ya ne ponyal nichego, krome etogo: "My  -
ne to, chem my kazhemsya". Ura! YA chuvstvoval intuiciej, chto eto  ISTINNO!
Vse ostal'noe v knige moglo byt' morskoj vodoj,  no  kit  otfil'troval
eto utverzhdenie.
   Malo-pomalu, dumal ya,  my  vosstanavlivaem  soznatel'noe  ponimanie
togo, chto my uzhe znaem ot rozhdeniya: istinno  vse  to,  vo  chto  zhelaet
verit' nashe vysshee vnutrennee YA. Odnako nash soznatel'nyj um ne nahodit
pokoya, poka ne smozhet ob座asnit' eto s pomoshch'yu slov.
   Prezhde chem ya stal dogadyvat'sya ob etom, uzhe  neskol'ko  desyatiletij
nazad u menya byla sposobnost' poluchat' otvety na  vse  svoi  myslennye
voprosy.
   YA bystro vzglyanul na Lesli, i ona kivnula mne v otvet, napominaya  o
svoem prisutstvii.
   - Kakoj byl vopros? - sprosil ya. - A!  Gde  ya  beru  svoi  bezumnye
idei? Otvet: u fei snov, u fei progulok, u fei myt'ya  pod  dushem.  Fei
knig. A v poslednie neskol'ko let - u svoej zheny. Esli teper'  u  menya
voznikayut voprosy, ya zadayu ih ej, i ona otvechaet mne. Esli  zhe  u  vas
eshche net rodnoj dushi, ya by posovetoval vsem najti ee kak mozhno  skoree.
Sleduyushchij vopros.
   My  mozhem  tak  mnogo  rasskazat'   lyudyam,  dumal  ya,  no  v  nashem
rasporyazhenii lish' odin den' v kazhdom gorode,  kotoryj  priglashaet  nas
priehat' i vystupit'. Dazhe  vosem'  chasov  -  i  to  malo.  Kak  mogut
nekotorye lektory skazat' lyudyam vse neobhodimoe za  odin  chas?  My  za
pervyj chas uspeli lish' v obshchih slovah ochertit' nashi vzglyady na mir.
   - ZHenshchina von tam, v zadnih ryadah sprava...
   - U menya vopros k Lesli. Kak my mozhem  uznat',  chto  tot,  kogo  my
vstretili, - rodnaya dusha?
   Moya zhena s uzhasom brosila  na  menya  vzglyad,  kotoryj  dlilsya  dolyu
sekundy, i podnyala svoj mikrofon.
   - Kak my mozhem uznat', chto tot, kogo my vstretili, - rodnaya dusha? -
povtorila ona vopros tak spokojno, budto delala eto uzhe mnogo raz. - YA
ne znala, kogda vstrechala. |to bylo v marte. Vverh? - sprosila ya.  Da,
- otvetil on. Ni odin iz nas  togda  ne  znal,  chto  eti  slova  budut
znachit' dlya teh lyudej, kotorymi my yavlyaemsya sejchas.
   CHerez chetyre  goda  my  poznakomilis'  i  srazu  zhe  stali  luchshimi
druz'yami. CHem bol'she ya uznavala o nem, tem bol'she on  vyzyval  u  menya
voshishcheniya, i tem chashche ya dumala: Kakoj on udivitel'nyj chelovek!
   Vot klyuch. Ishchite takogo lyubovnika, kotoryj  by  stanovilsya  luchshe  s
kazhdym dnem, vostorg ot kotorogo byl by vse bolee yarkim, a  doverie  k
kotoromu roslo by vopreki nevzgodam.
   YA ponyala, chto sokrovennaya blizost'  i  radost'  vozmozhny  dlya  menya
tol'ko s etim odnim muzhchinoj. YA ran'she dumala, chto  takaya  blizost'  i
schast'e byli  moimi  osobennymi  trebovaniyami,  kachestvami  lish'  moej
rodnoj dushi. No sejchas mne  kazhetsya,  chto  kazhdyj  mozhet  tak  zhe,  no
otchaivaetsya  najti  dlya  sebya  ih  voploshchenie  v  cheloveke  i  poetomu
dovol'stvuetsya malym. Kak my mozhem trebovat' blizosti i radosti,  esli
samoe luchshee iz vsego, chto nam izvestno, - eto mimoletnyj  lyubovnik  i
poverhnostnoe schast'e?
   Odnako gluboko v nashih serdcah my znaem, chto mimoletnyj lyubovnik ne
sogreet, a poverhnostnoe schast'e pererastet  v  bsprichinnuyu  grust'  i
navyazchivye mysli: "Dejstvitel'no li v moej zhizni  est'  lyubov'?  Mozhno
li zhit' kak-to inache? I voobshche, pochemu ya okazalsya zdes'?"  Serdcem  my
znaem, chto dolzhno byt' chto-to bol'shee, i stremimsya k tomu, chego eshche ne
nashli.
   CHasto byvaet tak, chto odin iz suprugov  tyanetsya  vverh,  togda  kak
drugoj tormozit razvitie. Odin idet vpered, a drugoj  delaet  vse  dlya
togo, chtoby na kazhdye dva shaga v izbrannom napravlenii prihodilos' tri
shaga nazad. Luchshe uchit'sya schast'yu  v  odinochestve,  dumala  ya,  lyubit'
svoih druzej i svoyu koshku, luchshe zhdat' rodnuyu  dushu,  kotoraya  vse  ne
prihodit, chem soglasit'sya na zhalkij kompromiss.
   Rodnaya dusha - eto tot, u kogo est' klyuchi ot nashih zamkov, i k  ch'im
zamkam podhodyat nashi  klyuchi.  Kogda  my  chuvstvuem  sebya  nastol'ko  v
bezopasnosti, chto mozhem otkryt' nashi zamki, togda nashi samye podlinnye
"ya" vyhodyat navstrechu drug drugu, i my mozhem byt' polnost'yu i iskrenne
temi, kto my est'. Togda nas  lyubyat  takimi,  kakimi  my  est',  a  ne
takimi, kakimi my staraemsya  byt'.  Kazhdyj  otkryvaet  luchshie  storony
drugogo. I nevziraya na vse to, chto zastavlyaet  nas  stradat',  s  etim
chelovekom my chuvstvuem blagopoluchie kak v rayu. Rodnaya dusha - eto  tot,
kto razdelyaet nashi glubochajshie ustremleniya, izbrannoe nami napravlenie
dvizheniya. Esli my vdvoem podobno  vozdushnym  sharikam  dvizhemsya  vverh,
ochen' velika veroyatnost' togo, chto  my  nashli  drug  v  druge  nuzhnogo
cheloveka. Rodnaya dusha - eto tot,  blagodarya  komu  vy  nachinaete  zhit'
podlinnoj zhizn'yu.
   K ee udivleniyu, tolpa zaglushila ee golos  aplodismentami.  YA  pochti
bylo poveril ee slovam o tom, chto ona budet ochen' ploho  vyglyadet'  na
scene. |to bylo ne tak.
   - Vashi mneniya sovpadayut s ego mneniyami? - sprosil sleduyushchij chelovek
iz auditorii. - Byvayut li u vas raznoglasiya?
   - Byvayut li u nas raznoglasiya? - povtorila ona. - Ochen' redko. CHashche
naoborot, on vklyuchaet pogromche  radio,  i  ya  obnaruzhivayu,  chto  on  -
edinstvennyj iz izvestnyh mne  lyudej,  kto  obozhaet  slushat'  melodii,
ispolnyaemye na volynke. On - edinstvennyj, krome menya, kto mozhet slovo
v slovo propet' so mnoj pesenku "Odinok ya, odinok"  iz  istorii  Tubby
the Tuba, kotoruyu pomnit eshche s detskih let.
   - Bylo vremya, - skazala ona, - kogda my zanimalis'  takimi  raznymi
veshchami... YA byla aktivistom dvizheniya protiv vojny, a Richard -  pilotom
VVS. U menya byl odin muzhchina,  u  Richarda  etoj  odnoj  zhenshchinoj  byli
mnogie. On mnogo oshibalsya, no sejchas on, konechno, izmenilsya.
   V konechnom schete ne imeet znacheniya, soglashaemsya my ili net, ili kto
iz nas prav. Vazhno to, chto  proishodit  mezhdu  nami...  vsegda  li  my
menyaemsya, rastem li my i lyubim li drug  druga  eshche  sil'nee.  Vot  chto
imeet znachenie.
   - Mozhno li vstavit' slovechko? - sprosil ya.
   - Pozhalujsta.
   - Veshchi, okruzhayushchie nas, - doma, rabota, mashiny - vse eto obrashchenie,
dekoracii dlya nashej lyubvi. Veshchi, kotorye prinadlezhat nam, nashi zhilishcha,
sobytiya nashih zhiznej - eto pustye dekoracii. Kak  legko  pognat'sya  za
obramleniem i zabyt' ob almaze! Edinstvennoe,  chto  imeet  znachenie  v
konce nashego prebyvaniya na zemle, eto to, kak sil'no my lyubili,  kakim
bylo kachestvo nashej lyubvi.
   Vo vremya pervogo pereryva bol'shinstvo slushatelej podnyalis' i  stali
potyagivat'sya, nekotorye podoshli k nam s knigami i poprosili avtografy.
Drugie vstretilis' i nachali razgovarivat' mezhdu soboj bez  formal'nogo
znakomstva vozle sceny, v meste, kotoroe my otveli dlya nih.
   Kogda lyudi snova rashodilis' po mestam pered  nachalom  pyatogo  chasa
nashej besedy, ya kosnulsya plecha Lesli.
   - Kak samochuvstvie, malen'kij vuk? S toboj vse v poryadke?
   - Da, - otvetila ona. - YA nikogda ne dumala,  chto  budet  tak!  |to
prekrasno!
   - Ty  tak  soobrazitel'na!  -  skazal  ya.  -  Tak  rassuditel'na  i
simpatichna. Ty mogla by ocharovat' lyubogo muzhchinu iz zala.
   Ona pozhala moyu ruku.
   - Blagodaryu, no ya vybirayu etogo. Kazhetsya, pora nachinat' snova?
   YA kivnul i vklyuchil mikrofon.
   - My gotovy, - skazal  ya.  -  Davajte  prodolzhim.  Zadavajte  lyubye
voprosy, kotorye kogda-libo voznikali v umah lyudej,  nachinaya  s  samoj
zari chelovecheskoj civilizacii. My obeshchaem, chto otvetim na nih k vashemu
polnomu udovletvoreniyu!
   Ochen' mnogoe iz togo, o chem my govorili, zvuchalo neobychno, no nichto
ne bylo neiskrennim... My  byli  pohozhi  na  dvuh  fizikov-teoretikov,
kotorye vyshli  na  scenu,  chtoby  skazat'  o  tom,  chto  esli  chelovek
puteshestvuet so skorost'yu, blizkoj k skorosti sveta, to on  stanovitsya
molozhe teh, kto ostalsya na zemle. Ili o tom, chto svojstva prostranstva
na rasstoyanii odnoj mili ot solnca otlichayutsya ot svojstv  prostranstva
na takom zhe rasstoyanii ot zemli, potomu chto vozle solnca  prostranstvo
sil'nee iskrivleno.
   |to neveroyatnye  idei,  kotorye  mogut  byt'  vosprinyaty  tol'ko  s
ulybkoj, no tem ne menee oni istinny. Interesno, chem bol'she privlekaet
fizika vysokih energij - svoej pravil'nost'yu ili neobychnost'yu?
   - Proshu vas, madam, - skazal ya, obrashchayas' k zhenshchine, kotoraya stoyala
na seredine auditorii, ozhidaya s lyubopytstvom, kuda  ona  otpravitsya  s
nami na etot raz.
   - Vy sobiraetes' kogda-nibud' umeret'?
   Legkij vopros; my otvetim na nego po ocheredi.
   V etot den' my plavali po moryu voprosov, uvlekaemye vetrom  znaniya,
kotoryj izmenil i obuchil nas.

     Pochemu u nas poyavlyayutsya problemy?
     Mozhet li smert'  razluchit'  nas?  I  poskol'ku  vy,  konechno,
   skazhete, chto ona ne mozhet razluchit', skazhite,  pozhalujsta,  kak
   nam pogovorit' s druz'yami, kotoryh net v zhivyh?
     Pravda li, chto v dejstvitel'nosti zla ne sushchestvuet?
     Kak vy sebya chuvstvuete, zhenivshis' na aktrise?
     Prinyali li vy Gospoda Iisusa Hrista v kachestve svoego  Lichnoyu
   Spasitelya?
     Zachem nuzhno gosudarstvo?
     Vy kogda-nibud' boleete?
     Kto letaet na NLO?
     Otlichaetsya li vasha lyubov' sejchas ot  toj,  kotoraya  byla  god
   nazad?
     Skol'ko u vas deneg?
     Dejstvitel'no li Gollivud ocharovatelen?
     Esli ya zhil ran'she, pochemu ya ob etom zabyl?
     Tak, li ona udivitel'na, kak ty govorish'? CHto vam ne nravitsya
   drug v druge?
     Vy uzhe perestali izmenyat'sya?
     Vy mozhete znat' svoe budushchee?
     Zachem vy vse eto govorite?
     Kak tebe udalos' stat' kinozvezdoj?
     Izmenyali li vy kogda-nibud' svoe proshloe?
     Pochemu muzyka tak sil'no dejstvuet na nas?
     Pozhalujsta, pokazhite kakom-nibud' parapsihologicheskij opyt.
     Pochemu vy tak ubezhdeny, chto vse bessmertny?
     Kak uznat', nuzhno li v dannom sluchae vstupat' v brak?
     Skol'ko drugih lyudej vidyat mir tak, kak vy?
     Kuda nam  pojti,  chtoby  vstretit'  togo,  kogo  nam  sleduet
   lyubit'?

   Vse puteshestviya etogo dnya, kazalos', dlilis' odno mgnoven'e,  budto
my sami peremeshchalis' v prostranstve skorost'yu sveta.
   Vskore nastupilo vremya, kogda my zahlopnuli za soboj  dver'  nomera
gostinicy i upali vmeste na krovat'.
   - Ne tak uzh ploho, - skazal ya. - Horoshij denek. Ty ustala?
   - Net! - skazala ona. - Tam byla takaya horoshaya  atmosfera,  stol'ko
sily, stol'ko lyubvi. Radost' prihodit i ohvatyvaet vseh nas!
   - Davaj na sleduyushchij raz poprobuem  videt'  auru.  -  skazal  ya.  -
Govoryat, chto  vo  vremya  teplyh  massovyh  vstrech  auditoriya  i  scena
okruzhena   so   vseh   storon   zolotistym   siyaniem.   Kazhdyj   budto
naelektrizovan.
   YA posmotrel na ee bluzku.
   - Mozhno prikosnut'sya?
   Ona udivlenno pokosilas' na menya.
   - CHto ty imeesh' vvidu?
   - |to obychaj kursantov letnogo uchilishcha. Nikogda  ne  prikasat'sya  k
drugomu cheloveku bez razresheniya.
   - Edva li tebe nuzhno razreshenie, mister Bah.
   - YA lish' podumal, chto prezhde chem sorvat' s tebya  odezhdu,  ya  dolzhen
byt' vezhlivym i sprosit'.
   - ZHivotnoe, - skazala ona. - Kogda muzhchina sprashival,  ostalis'  li
eshche drakony, mne sledovalo ukazat' na tebya.
   YA pokatalsya na spine po krovati, vzglyanul na bescvetnyj  potolok  i
zakryl glaza.
   - YA - drakon. No ya i angel tozhe, po zabyvaj etogo. U kazhdogo iz nas
est' svoya tajna, svoi priklyucheniya, pravda? My odnovremenno idem vmeste
millionami putej cherez vremya. CHto my delaem vo vse drugie  vremena?  YA
ne znayu. No u menya est' odna ochen' strannaya  uverennost',  dorogaya,  -
skazal ya, - ya uveren, chto to, chto my delaem sejchas...
   -...svyazano svetyashchimisya uzami, - prodolzhala ona, - s  tem,  chto  my
delali togda!
   YA vzdrognul i kak by prosnulsya, kogda ona zakonchila moyu mysl'.
   Ona lezhala na  boku  na  posteli,  i  ee  golubye  kak  more  glaza
pristal'no smotreli v moi. Ona ponimala menya i  znala  eshche  tak  mnogo
vsego.
   YA obratilsya tak nezhno, kak tol'ko mog, k  zhizni,  kotoraya  siyala  i
tancevala v etih glazah:
   - Zdravstvuj, tajna, - prosheptal ya.
   - Zdravstvuj, priklyuchenie.
   - Kuda my ujdem otsyuda? -  sprosil  ya,  ispolnennyj  nashego  obshchego
mogushchestva. - Kak my budem izmenyat' etot mir?
   - YA videla nash  dom  segodnya,  -  otvetila  ona.  -  Kogda  zhenshchina
sprosila, znaem li my budushchee. Pomnish' nash son? I tot dom  vo  sne?  YA
videla lesa na ostrove, i  luga  tozhe.  YA  videla  to  mesto,  gde  my
postroim dom, v kotorom my byli vo sne.
   Odin ugolok ee rta edva zametno pripodnyalsya ot ulybki.
   - Kak ty dumaesh', oni - eti sotni drugih nas, rasseyannyh  vezde  no
prostranstvu-vremeni, - ne budut protiv? Uchityvaya vse to, chered chto my
proshli, - skazala ona, - kak ty dumaesh', oni ne budut vozrazhat',  esli
my snachala postroim dom, a potom izmenim mir?




   Nebol'shoj ekskavator rabotal na vershine holma, i kogda ya  vyshel  na
polyanu, on podkatil navstrechu mne. Ego stal'noj  kovsh  byl  napolovinu
zapolnen chernozemom dlya sada.
   - Privet, milyj! - voskliknula Lesli, perekrikivaya shum  motora.  Po
rabochim  dnyam  ona  nosila  tyazheluyu  beluyu  specodezhdu,  i  ee  volosy
vybivalis' iz-pod zheltoj kaski traktorista. Ruki pryatalis', v  tyazhelyh
kozhanyh perchatkah, kotorye upravlyali rychagami mashiny.
   Ona byla masterskim ekskavatorshchikom v eti dni i s radost'yu rabotala
nad postrojkoj doma, kotoryj byl uzhe tak davno gotov v ee ume.
   Ona zaglushila motor.
   - Kak dela u moego dorogogo kuzneca slov?
   - Horosho, - skazal ya. - Pryamo ne znayu,  chto  chitateli  podumayut  ob
etoj knige. Oni navernoe skazhut, chto ona slishkom  zatyanuta  i  slishkom
zapolnena lyubovnymi priklyucheniyami, chtoby byt' po pravu  moej.  No  mne
ona nravitsya. I segodnya ya pridumal zaglavie!
   Ona sdvinula  kasku  na  zatylok  i  prikosnulas'  ko  lbu  vneshnej
storonoj perchatki.
   - Nakonec-to! I kak ono zvuchit?
   - Ono uzhe soderzhitsya v samoj knige, ono tam bylo uzhe davno. Esli ty
tozhe najdesh' ego, togda my tak ee i nazovem, horosho?
   - Mozhno mne uzhe sejchas prochest' srazu vsyu rukopis'?
   - Da. Eshche odna glavka, i delo sdelano.
   - Tol'ko odna glava! - skazala ona. - Nu, pozdravlyayu!
   YA posmotrel vniz s prigorka na luga i v dal' nad vodoj, na ostrova,
plyvushchie na gorizonte.
   - CHudnoe mesto, pravda?
   - Prosto raj! Tebe sleduet vzglyanut'  na  dom,  -  skazala  ona.  -
Pervaya ochered' solnechnyh batarej uzhe zarabotala segodnya. Prygaj  syuda,
ya otvezu tebya naverh i pokazhu tebe vse!
   YA stal v kovsh s chernozemom. Ona vklyuchila starter.
   Motor  ozhil,  i  v  kakoe-to  mgnovenie  ya  mog   poklyast'sya,   chto
neozhidannyj rev byl zvukom moego starogo biplana, kotoryj  zavelsya  na
pole. Kogda ya prishchuril glaza, ya razglyadel

     ...mirazh,  prizrak  proshedshih  let,   dvizhushchijsya   po   polyu.
   Richard-brodyaga zavel motor Flita i poslednij raz,  ustroilsya  v
   svoej kabine, nazhal na gaz i vot-vot  dolzhen  byl  vyletet'  na
   poiski svoej polovinki.
     Biplan rinulsya vpered.
     CHto by ya sdelal, esli by ya uvidel ee sejchas, - dumal on, esli
   by ya uvidel ee sejchas, idushchej po skoshennomu lugu i mashushchej mne,
   chtoby ya podozhdal?
     Povinuyas' bessmyslennomu poryvu, on obernulsya i posmotrel.
     Solnce  yarko  osveshchalo  pole.  Po   trave   k   aeroplanu   s
   razvevayushchimisya za spinoj zolotistymi volosami  bezhala  zhenshchina,
   bezhala samaya krasivaya v mire... Lesli Parrish! Kak ona...?
     On srazu zhe zaglushil motor, osleplennyj tem, chto uvidel ee.
     - Lesli! |to ty?
     - Richard! - voskliknula ona. - Vzletaesh'? - Ona  ostanovilas'
   perevesti duh vozle samoj kabiny. - Richard... u  tebya  najdetsya
   nemnozhko vremeni, chtoby poletat' so mnoj?
     - Ty... - skachal on, tozhe zadohnuvshis', -  ...  ty  na  samom
   dele?..

   YA povernulsya k svoej zhene, tak zhe porazhennyj tem,  chto  uvidel, kak
i pilot.
   Ispachkannaya gryaz'yu, no velikolepnaya, ona ulybnulas' mne. V glazah u
nas siyali slezy.
   - Richi, u nih est' shans! - kriknula ona. - Pozhelaj im lyubvi!

Last-modified: Sat, 22 Jun 1996 20:06:19 GMT
Ocenite etot tekst: