Ocenite etot tekst:



     andris_purvs@hotmail.com


     Dannaya   kniga,   buduchi   samostoyatel'nym    proizvedeniem,   yavlyaetsya
prodolzheniem knigi "Holm demonov", opublikovannoj v biblioteke lib.km.ru.

     Avtor budet blagodaren chitatelyam za otkliki, dazhe samye nelicepriyatnye,
i uchtet ih pri rabote nad zaklyuchitel'noj chast'yu trilogii.















     Zala  Poetov byla polna narodu  -- zhdali  korolya Aleksandra. Bezmolvnye
slugi v livreyah  s potusknevshej pozolotoj vnosili i rasstavlyali na nizen'kih
stolikah  kuvshiny s  vinom  i  blyuda  so  skromnoyu zakuskoj.  Poety, bardy i
menestreli -- obnishchavshaya publika, imenuyushchaya  sebya "sluzhiteli muz"  -- chislom
okolo  dyuzhiny, raspolagalis' v  samyh zhivopisnyh pozah  na nevysokih  myagkih
stul'yah vdol' sten,  kotorye  vmesto dospehov i ohotnich'ih  trofeev ukrashali
pozheltevshie pergamenty  so stihotvornymi  strochkami, vstavlennye v uzorchatye
ramki. Vyshe, pochti  pod  samym  potolkom,  vysokim i  zakopchennym,  tuskneli
neskol'ko uzkih okon, cherez kotorye s ulicy pronikal nevernyj vechernij svet,
tak chto Zala pochti utopala v sumrake.
     YUnyj pazh  v chernom barhatnom kamzol'chike,  chernom  zhe triko  i  izyashchnyh
chernyh  sapozhkah, ustroivshis' v samom temnom  uglu  Zaly i vremya  ot vremeni
vstryahivaya nepokornymi  kudryami, vybivayushchimisya iz-pod  purpurnogo  bereta, s
neskryvaemym lyubopytstvom razglyadyval sobravshihsya -- dam v nekogda roskoshnyh
yarkih  plat'yah  i gospod,  chej naryad v  bol'shinstve sluchaev bol'she napominal
shutovskie kaftany. Lish' dvoe ne vpisyvalis' v obshchuyu kartinu. Odin iz nih byl
gospodin neopredelennogo vozrasta v bezukoriznennom chernom  frake, a  drugoj
--  molodoj  paren'  v  meshkovatyh  shtanah i  rubahe, podpoyasannoj pen'kovoyu
verevkoj. On smushchenno perebiral v rukah kakie-to  listki i  yavno  chuvstvoval
sebya ne v svoej tarelke.
     Vdrug zagudeli  nevidimye rozhki, i v Zalu sharkayushchej pohodkoj  voshel Ego
Velichestvo korol'  Aleksandr  -- pozhiloj sutulovatyj  chelovek s dobrodushnym,
chut' polnovatym licom, v slegka potrepannoj gornostaevoj mantii i  v korone,
sdvinutoj  nemnogo  nabekren'.  V  rukah  on  derzhal bol'shogo  belogo kota s
kozhanym  oshejnichkom.  Vse,  kto byl v  Zale, vskochili s  mest i  pochtitel'no
sklonilis'. Korol' milostivo kivnul i uselsya na kreslo reznogo dereva -- ono
stoyalo  na nebol'shom  vozvyshenii  kak raz vozle toj steny,  na verhu kotoroj
byli okna.
     --  Sadites',  gospoda,  --  pechal'no mahnul  rukoj  Aleksandr,  i  vse
opustilis' na svoi mesta. -- CHto-to u nas temnovato segodnya...
     Slugi tut  zhe zazhgli svechi na neskol'kih mednyh kandelyabrah,  i v  Zale
stalo kak budto chut' svetlee, no v to zhe vremya  i ee zapushchennost'  stala eshche
bolee yavstvennoj.
     Hotya pazh  v svoem ugolke i staralsya nichem ne vydat' svoego prisutstviya,
no korol' Aleksandr, obozrev Zalu, tut zhe vyhvatil ego vzorom.
     --  Podojdi ko mne,  yunosha, -- pomanil on  pazha ele zametnym  dvizheniem
ruki. Tot  priblizilsya k korolyu i pochtitel'no opustilsya  na  odno koleno. --
Tvoj hozyain, boyarin Vasilij, stol' skoro pokinul zamok, chto ya dazhe ne  uspel
okazat'  emu  dolzhnyh pochestej, kak  poslanniku  brata Dormidonta. Kak zovut
tebya, moj yunyj drug?
     -- P-persi, -- nemnogo zapnuvshis', otvetil pazh.
     -- Krasivoe imya, --  kivnul korol'. -- Ne otkazhis' zhe,  Persi, ot chesti
prebyvat' podle menya, poka my budem uslazhdat' svoj sluh vysokoj poeziej.
     -- Vashe Velichestvo ochen' dobry ko mne, -- ceremonno otvetstvoval Persi.
     Slugi  podnesli  k  korolevskomu kreslu nizen'kuyu skameechku, na kraeshek
kotoroj pazh i prisel.
     --  K  tomu  zhe,  -- dobavil Aleksandr  uzhe tishe, -- gospodin poslannik
nazval tebya cenitelem  izyashchnoj  slovesnosti. -- I, neskol'ko vozvysiv golos,
korol' proiznes:  -- Poeticheskij vecher ob座avlyayu otkrytym.  Segodnya u  nas  v
gostyah... -- Odnako ego slova vnezapno prervalis' suhim kashlem. -- Osen', --
pokachal golovoj korol', -- ona  menya svedet v mogilu.  -- Aleksandr grustnym
vzorom  obvel Zalu. -- Vina,  -- negromko skazal on, slegka  pripodymaya svoj
kubok.
     YUnyj  pazh  pospeshno naklonil  kuvshin, i v etot  mig moshchnyj raskat groma
potryas dvorcovye svody. Krasnoe, kak krov', vino plesnulo na  tonkie kruzheva
korolevskoj  rubashki. Korol' stol' zhe grustno glyanul na poblednevshego pazha i
s mrachnym fatalizmom zaklyuchil, obrashchayas' k svoemu kotu:
     -- Durnoj vecher -- ne pravda li, Uil'yam?
     Vzory prisutstvuyushchih obratilis' k korolyu. Oni  zaglyadyvali v rot svoemu
blagodetelyu,  hotya  za glaza  inogda  posmeivalis' nad ego  rasseyannost'yu  i
chudakovatost'yu.
     -- Kakie-to smutnye nedobrye predchuvstviya vitayut v etoj zale, -- tak zhe
negromko prodolzhal korol' Aleksandr, i bylo neponyatno, to li on obrashchaetsya k
prisutstvuyushchim, to li razgovarivaet s samim soboj.  -- Groza,  dozhd',  noch',
vino. Ogon', voda, mrak, krov'. Opyat' razol'yutsya reki i zatopyat dorogi. Byt'
bede. -- V zale povisla  tomitel'naya tishina, Aleksandr podnyal svoi pechal'nye
glaza, i nevidyashchij vzglyad ego ostanovilsya  na parne v  holshchovoj rubahe. Zalu
ozarila novaya vspyshka molnii. Korol' vzdrognul i, budto probudivshis', gromko
proiznes:  --  Da,  tak prodolzhim. -- C etimi slovami korol'  vytashchil iz-pod
mantii izyashchnuyu  serebryanuyu  korobochku,  vynul  iz nee  ledenec  i  akkuratno
otpravil ego v rot.
     Pridvornye "sluzhiteli muz" snova zashevelilis', zasheptalis'.  Novyj udar
groma gryanul,  kak  kolokola preispodnej, i krupnyj dozhd' zlo zabarabanil po
steklam. Aleksandr opyat' vzdrognul i prodolzhal:
     -- Da, tak vot, segodnya  nam pochitaet  svoi  stihi odin molodoj poet --
Kas'yan Belyanika.  On, konechno, ne prinadlezhit  k vysokomu krugu, a  skoree k
moim poddannym-prostolyudinam,  no  ved'  ne  proishozhdeniem  zhe  ischislyaetsya
darovanie,  ne pravda li, druz'ya moi?  --  Tut  opyat' gryanul  grom, i korol'
vnov' neproizvol'no vzdrognul. -- Nu chto zhe, Kas'yan, my tebya slushaem.
     So  svoego  stula  podnyalsya tot samyj  paren' v podpoyasannoj  rubahe i,
razvernuv svoi bumazhki, stal chto-to chitat'. Odnako Persi slushal ego vpoluha,
a  gorazdo  bol'she  nablyudal  za korolem  Aleksandrom  i  "sluzhitelyami muz",
kotorye slushali vystuplenie Kas'yana dovol'no nevnimatel'no, a na fizionomiyah
u  mnogih  iz  nih  byla   zametna  prezritel'naya  uhmylka.  Odin  Aleksandr
napryazhenno vnimal stiham, poglazhivaya Uil'yama,  lenivo  razvalivshegosya u nego
na kolenyah. I lish' privychno vzdragival pri kazhdom raskate grozy.
     Prochtya  neskol'ko stihotvorenij, poet  zamolk i rasteryanno oglyanulsya po
storonam. Korol' pervym zahlopal v ladoshi, i ostal'nye nehotya podhvatili.
     -- Spasibo,  Kas'yan,  -- sovershenno  iskrenne skazal Aleksandr. -- Tvoi
stihi ochen' sozvuchny tomu chuvstvu bezyshodnosti, kotoroe na menya navevaet  i
eta  osen',  i  groza,  i  mrak  za  oknom...  --  Korol'  tyazhelo  vzdohnul,
oburevaemyj svoimi,  odnomu emu vedomymi tyazhelymi dumami. -- Da, stihi ochen'
dazhe nedurny, hotya i ne lisheny nekotoryh nedostatkov... I ya poprosil by vas,
druz'ya moi, vyskazat'  svoe  mnenie. Tol'ko, pozhalujsta,  -- Aleksandr opyat'
vzdrognul ot  groma  i tut  zhe cherez  silu ulybnulsya, -- ne  ochen'-to uzh ego
esh'te.
     So svoego mesta podnyalsya dolgovyazyj gospodin s  loshadinym licom, odetyj
v zalatannyj sinij kaftan i ne menee zhivopisnogo vida kolpak.
     --  Vashe Velichestvo, ya postarayus' bez poedaniya, no, boyus', ne poluchitsya
-- stishata bol'no uzh slabye, -- ugodlivo poklonilsya on v storonu Aleksandra.
I, povernuvshis'  k Kas'yanu, prodolzhal:  -- Vidite  li, lyubeznejshij, v  vashih
stihah  ne chuvstvuetsya, tak skazat', dvizheniya  vremeni, dvizheniya mysli.  Vam
sledovalo  by pouchit'sya  u...  -- I  tut  strannyj gospodin prinyalsya  sypat'
imenami, sovershenno neznakomymi Persi.
     --  |to  nash glavnyj  mudrec, Diogen,  --  negromko skazal Aleksandr  i
grustno dobavil: -- Milejshij  chelovek,  tol'ko vechno  ego  zanosit vo vsyakie
zaumstvovaniya.
     -- Diogen -- eto ego nastoyashchee imya? -- udivilsya pazh.
     Korol' brosil na  Persi neozhidanno ostryj pronicatel'nyj vzglyad, no tut
zhe vyalo mahnul rukoj:
     -- Da net, prosto on zhivet v bochke, poetomu my ego tak prozvali.
     A Diogen razlivalsya solov'em:
     --  Slyhal ya  ob odnom  Velikom  Inkvizitore, u kotorogo imelos' ves'ma
lyubopytnoe uvlechenie  -- vstrechayas'  s molodymi prihozhankami, on  prosil  ih
poisprazhnyat'sya sebe na golovu...
     -- Spasibo, my ponyali  vashu mysl', -- pospeshno perebil  ego  Aleksandr.
Diogen nehotya opustilsya na stul.
     -- Iogann  Vol'fgangovich, mozhet byt' vy, kak  istinnyj poet, chto-nibud'
vyskazhete? -- predlozhil korol'.
     C mesta podnyalsya gospodin vo frake.
     -- Vashe Velichestvo, -- zagovoril on s legkim tevtonskim akcentom, -- ih
bin bol'she stihotvorec,  a ne  kritik,  no v stihah  nashego yunogo druga est'
chto-to  takoe, ya skazal by, ves'ma udobovarimoe. YA,  konechno, v  poeticheskom
smysle...
     "Iogann Vol'fgangovich -- gde-to mne vstrechalos'  eto imya? -- proneslos'
v golove Persi. -- CHto-to ochen' znakomoe..."
     Ne uspel  Iogann  Vol'fgangovich  sest'  na mesto, kak vskochil  eshche odin
gospodin -- v  zelenom  balahone  i  s  dlinnymi volosami, zavyazannymi szadi
hvostikom.
     --  |to sin'or Dante, -- poyasnil  korol', -- malost' grubovat, no kakoj
odarennyj!
     Tem vremenem  sin'or Dante s lihvoj  opravdal dannuyu emu harakteristiku
-- vo vsyakom sluchae, v svoej pervoj chasti:
     --   A  ya   i   ne  sobirayus'  ego  kushat',  potomu  chto  ne  uvlekayus'
der'moedstvom!..
     Persi uvidel,  kak  poblednel  Kas'yan,  no  tut vnov' pospeshno vmeshalsya
korol' Aleksandr:
     --  Gospoda, uzhe  pozdno, pora ko  snu.  No vse zhe naposledok  poprosim
nashego gostya prochest' chto-nibud' eshche.
     Kas'yan Belyanika  razvernul  eshche  odnu  bumazhku  i s  mrachnoj reshimost'yu
zachital:

     -- Nashi dushi prostreleny, kak resheto
     Na puti otstuplen'ya -- nalozheno veto,
     A v nagradu za eto -- lish' maski shutov
     I skandal'naya, gor'kaya slava poeta.


     Ottogo, sam k sebe obrashchayas' na vy,
     YA zaranee znayu fatal'nost' ishoda.
     Bereg tyanet zelenye pal'cy travy,
     No dusha, slovno kamen', unosit pod vodu.


     Ottogo, dushu prodav v lombard Satany,
     YA lyagushkoj poyu v primorozhennoj luzhe:
     Esli pesni moi na Zemle ne nuzhny
     Znachit, ya v etom radostnom mire ne nuzhen...


     Kogda  uchastniki  poeticheskogo   vechera  nachali  rashodit'sya  iz  Zaly,
Aleksandr  zhestom podozval k sebe  Kas'yana. Tot podoshel i smushchenno ustavilsya
na korolya.
     --  Pozhalujsta,  ne ochen' beri  v golovu, chto  oni  tut  nagovorili, --
vzdohnul  Aleksandr.  --   Milejshie  lyudi,   da  sam  znaesh'  --  tvorcheskie
lichnosti... Da, i vot eshche chto -- ya tak chuvstvuyu, chto  pogodka razgulyalas' ne
na shutku. Tak chto ostan'sya zdes' do utra -- moi slugi ukazhut tebe gornicu.
     Kas'yan  nelovko poklonilsya i otoshel v  storonku.  A  Persi, probravshis'
blizhe k vyhodu iz Zaly, prislushalsya k razgovoram:
     --  ... A  horosho  vy ego  podkusili, sin'or Dante...  Da  nu  chto  vy,
sudarynya, eto eshche pustyaki... Da uzh, eti poety takie vkusnye... Net, vse-taki
zrya my ego tak uzh zaeli -- stihi-to neplohie...
     Tak, s  shutkami i smeshkami, ot  kotoryh  yavstvenno otdavalo  zavist'yu i
zlosloviem, gosti pokidali Poeticheskuyu  Zalu. I nikto iz nih i  podumat'  ne
mog,  chto utrom v komnate, otvedennoj Kas'yanu Belyanike,  slugi obnaruzhat ego
tshchatel'no obglodannye kosti.








     Vasilij  Dubov  prosnulsya  na  podstilke iz  elovyh  vetok. Pod  bokom,
po-koshach'i  fyrkaya, zavorochalsya Kuz'ka. I vskore iz-pod popony, sluzhivshej im
odeyalom, poyavilas' ego nasuplennaya fizionomiya.
     -- Opyat' dozhdik morosit, -- s dosadoj provorchal Kuz'ka.
     -- Pochemu opyat'? -- hmyknul Vasilij. -- Vchera zhe ne bylo.
     -- Zato noch'yu lilo, kak iz vedra. I molon'i, takie zdorovennye, ba-bah!
ba-bah! -- I, ukoriznenno glyadya na Vasiliya, dobavil: -- A ty spal bez zadnih
nog.
     -- A chto, -- obespokoilsya tot, -- chto-nibud' sluchilos'?
     -- Da ne. Vse v poryadke, -- vylez iz-pod popony Kuz'ka. -- YA priglyadel.
     Vasilij  usmehnulsya  pro  sebya, kak eto  on priglyadyval,  nakryvshis'  s
golovoj? No govorit' nichego ne stal.
     On lezhal, zakinuv  ruki  za  golovu, i  s  udovol'stviem  sozercal chut'
tronutyj osennim bagryancem les. Ih loshadku, sonno  poshchipyvayushchuyu travku vozle
dorogi.  Kapel'ki  vody,  merno  padayushchie s  holsta,  natyanutogo v  kachestve
navesa. Sedlo, podlozhennoe pod golovu, pahlo kozhej i potom. A lapnik pod nim
-- smoloj i svezhest'yu. I vse eto razbavlyal neulovimyj  gor'kovatyj aromat --
zapah oseni.

     A Kuz'ka,  uzhe otkinuv  s  kostrishcha zdorovennyj pen', predusmotritel'no
polozhennyj  tuda  na noch', razduval ostavshiesya ugol'ki. Na malen'kih  krivyh
nozhkah  on delovito perebegal s  odnogo mesta na drugoe.  Prisedal. Razduval
krasnye  shcheki.   Zadumchivo  pochesyval  bol'shie  mohnatye   ushi  --   vidimo,
prikidyvaya, s kakoj storony  eshche  zajti.  Lovko podsovyval suhie vetochki.  I
morshchil  svoj nos kartofelinoj, kogda v nego popadal edkij dym.  Nu nastoyashchij
domovoj. Imenno takoj, kakimi ih opisyvayut v skazkah. Malen'kij, ser'eznyj i
ochen' zabavnyj.
     --  CHego eto  ty,  Vasilij, lybishsya,  aki kot  na pechke? --  nedovol'no
probormotal Kuz'ka, prodolzhaya begat' vokrug kostra. -- Ali pogoda tebe takaya
po nravu?
     Vasilij, vse tak zhe blazhenno ulybayas', pozhal plechami. Kakaya raznica, ot
chego  horoshee nastroenie. Hotya net -- izvestno ot chego: ot togo chto vvyazalsya
v ocherednuyu istoriyu.
     -- |h-ma, -- prodolzhal vorchat' Kuz'ka, dazhe i ne glyadya na Vasiliya. -- A
kak slavno bylo za  pechkoj, u deda  s babkoj. Suho, teplo. A tut i moros', i
duh gor'kij s bolot. Tak i lihomanku zapoluchit' nedolgo. |h-ma.
     A koster uzhe razgoralsya, veselo potreskivaya  syrymi  vetkami. I  Kuz'ka
uzhe vodruzhal na nego zakopchennyj chajnik:
     --  A kakoj chaek babka-to zavarivala. Na travah. I  zapah po vsej izbe.
|h-ma. Da na kolodeznoj vodice.  CHistoj  kak sleza i sladkoj kak ledenec. Ne
to chto tuta -- zhizha bolotnaya. S piyavkami da golovastikami. Razi zh eto chaj?..
A vse gadyuka Grigorij! --  vnezapno vzvilsya Kuz'ka.  -- Privel svoih  upyrej
poganyh i  vsyu prilichnuyu nechist'  sognal. I  domovyh, i kikimor,  i leshih. I
prishlos'  uhodit'  nam iz  Beloj  Pushchi,  iz doma rodnogo.  Nu  kakaya ot  nas
zlovrednost'? --  obernulsya on k Vasiliyu. I  sam zhe  otvechal: -- Nikakoj. Nu
tam kikimory nad p'yanen'kim muzhichkom poshutkuyut. Nu tam leshij devok popugaet.
Tak ved' vesel'ya zh dlya. A ot nas,  ot  domovyh,  voobshche tokmo pol'za odna. I
pol  podmesti,  i pechku rastopit'. |h-ma. A upyri-to Grigoriya,  te shutki  ne
shutyat, oni, gady, s lyudej krov' p'yut. Nu  a ty chego valyaesh'sya? -- neozhidanno
napustilsya on na Vasiliya. -- Vylaz' da umyvajsya. Pora chaj pit'.
     I, zasypaya v chajnik zavarku, probormotal:
     -- I pogoda-to dryan', a on znaj sebe ulybaetsya. |h-ma.





     Bylo pozdnee utro. Dozhd' prodolzhal kolotit' po oknam i karnizam, otchego
trapeznaya  v  zamke  korolya  Aleksandra  kazalas'   mrachno-udruchayushchej,  hotya
voobshche-to  slyla  odnim iz naibolee  yarkih pomeshchenij  --  steny byli  pestro
raspisany  kartinkami,  izobrazhayushchimi  raznye blyuda  i zastol'nye scenki,  a
znachitel'nuyu chast' komnaty zanimal dlinnyj  stol,  postlannyj  raznocvetnymi
zalatannymi skatertyami.  Za stolom sideli vse te zhe tvorcheskie lichnosti, chto
nakanune obsuzhdali stihi Kas'yana Belyaniki -- ne hvatalo lish' samogo Kas'yana.
     Korol' Aleksandr podnyalsya  so svoego mesta vo glave  stola, i razgovory
stihli.
     --  Gospoda,  --  negromko nachal  korol',  --  kak  vam,  veroyatno, uzhe
izvestno, noch'yu v  zamke proizoshlo nechto  sovershenno, -- Aleksandr  zamyalsya,
podbiraya slova, -- nechto sovershenno nevidannoe i bezobraznoe.
     Sudya  po  tomu,  kak  vnimatel'no  i  dazhe   nedoumenno  prislushivalis'
sotrapezniki  k slovam korolya,  im o nochnom proisshestvii izvestno eshche nichego
ne bylo.
     --  Dazhe  i  ne znayu,  kak  ob etom  skazat',  --  s  trudom  prodolzhal
Aleksandr.  --  V  obshchem,  nash vcherashnij  poet,  Kas'yan  Belyanika...  -- Ego
Velichestvo vzdohnul i nadolgo zamolchal.
     -- CHto? -- ne vyderzhal odin iz gostej.
     -- CHto -- s容den, vot chto! -- neozhidanno sorvalsya na krik Aleksandr.
     -- Vy shutite, Vashe Velichestvo?.. -- prolepetal Diogen.
     -- Kakie shutki! -- pristuknul kubkom po stolu Aleksandr. -- Mozhete sami
shodit' i posmotret', chto ot  nego  ostalos'!  |to vashi,  imenno vashi glupye
shutki, druz'ya moi, v konce koncov sbylis'.
     Korol' opustilsya za stol, a v trapeznoj podnyalis' kriki i shum.
     --  |to  my  vinovaty! -- vopil, teatral'no biya  sebya  v grud',  sin'or
Dante.  -- Nakarkali! Da razve ya stal by  tak o nem govorit', esli by  znal,
chem eto konchitsya...
     -- Po krajnej mere, on ushel by v inoj  mir  s chuvstvom, chto  ego  stihi
oceneny po  dostoinstvu,  -- vozvela ochi k lepnomu  potolku  monumental'nogo
vida dama v pyshnom fioletovom plat'e, kotoruyu vse zvali gospozha Safo.
     -- YA vsegda veril v silu slova, -- glubokomyslenno vzdohnul  Diogen. --
I v konce koncov to, chto my  delali v perenosnom smysle, kto-to dovershil  na
samom dele. Znat' by, kto...
     Korol' postuchal vilkoj po tarelke:
     -- Gospoda, ya predlagayu pochtit' pamyat' Kas'yana,  podnyav kubok za upokoj
ego poeticheskoj dushi.
     Vse  stali  napolnyat'  svoi  bokaly vinom, kotoroe  stoyalo na stolah  v
kuvshinah, a Aleksandr protyanul kubok pazhu, kotoryj vse vremya nahodilsya podle
nego.
     Tot pospeshno podnyal kuvshin, odnako, tak zhe kak nakanune vecherom, prolil
vino  pryamo na mantiyu. Korol'  obrechenno vzdohnul,  stryahnul kapli na  pol i
medlenno osushil kubok.
     --  Vashe  Velichestvo,  -- tiho skazal  Persi, -- ne udelite  li vy  mne
krupicu vashego dragocennogo vremeni dlya privatnogo razgovora?
     -- Nu razumeetsya,  --  postavil korol' kubok  na stol. --  YA budu zhdat'
tebya  posle  zavtraka v  svoih  pokoyah. -- I, vozvysiv  golos,  obratilsya  k
gostyam: -- Da vy kushajte, gospoda, ne stesnyajtes'. ZHizn' prodolzhaetsya...





     V  rabochem  kabinete  knyazya Grigoriya  I  Adol'fovicha  Lukashesku,  grafa
Cepesha, Vladetelya Belopushchenskogo i  prochaya i prochaya i prochaya, ne bylo nichego
lishnego  -- tol'ko samoe neobhodimoe.  Knyaz' vossedal za gromozdkim stolom i
slushal doklad  nachal'nika tajnogo prikaza. Baron Al'bert  vo vsem  stremilsya
podrazhat'  svoemu  povelitelyu -- nosil  takie zhe dlinnye  usy,  prikryvayushchie
klyki v uglu rta, i dazhe,  podobno knyazyu, nachesyval ostatki volos na  plesh',
no on yavno ne obladal toj  stat'yu  i  toj vnutrennej volej, kotorye otlichali
knyazya  Grigoriya  i delali ego  neulovimo prityagatel'nym  dazhe  dlya  teh, kto
reshitel'no ne razdelyal ego vzglyadov i obraza dejstvij.
     -- U  nas v Beloj Pushche vse spokojno, -- dokladyval Al'bert, pochtitel'no
sklonivshis' pered knyazem, -- a vot v Muhomor'e...
     --  Nu  i  chto zhe v Muhomor'e? --  peresprosil  knyaz'  Grigorij vysokim
skrezheshchushchim golosom. -- Da ty prisazhivajsya, u nogah pravdy net.
     --  Blagodaryu vas,  knyaz', -- Al'bert gruzno opustilsya na kraeshek stula
i,  poniziv  golos, prodolzhal: -- V zamke  Ego Velichestva  korolya Aleksandra
ob座avilsya  tot chelovek, chto v proshlyj raz  priezzhal vmeste  s carevnoj...  S
lzhe-carevnoj,  --  popravilsya  baron,  -- pod vidom  tajnogo  sovetnika carya
Dormidonta.
     -- Pomnyu, -- nahmurilsya knyaz'. -- A na sej raz pod kakim vidom?
     -- On nazvalsya boyarinom Vasiliem, poslannikom Dormidonta k Aleksandru.
     -- Odin?
     --  Pochti. C  nim  kakoj-to  molodoj parnishka, vrode  kak  sluga. No  v
proshlyj priezd ego ne bylo.
     -- Ponyatno. I gde oni teper'?
     --  Sluga ostalsya v  korolevskom  zamke, a  boyarin otbyl  v neizvestnom
napravlenii. Eshche do togo kak zamok zatopilo.
     -- Zatopilo? -- neskol'ko udivilsya  knyaz' Grigorij. -- Kak zhe zatopilo,
kogda nad usej okrugoj bezoblachnoe nebo?
     -- CHarodej nash postaralsya, -- hihiknul Al'bert.
     -- Nu ladno, a chto zhe etot vash boyarin Vasilij?
     -- Ne usledili...
     -- Tak  vot, -- ledyanym golosom prodolzhal knyaz' Grigorij, --  poslat' v
Muhomor'e nashih luchshih  lyudej, chtoby oni nashli etogo boyarina  Vasiliya i glaz
ne spuskali, ponyatno  tebe? -- Al'bert chut' ispuganno kivnul.  -- A ezheli on
vstupit v  kakie-libo otnosheniya s izvestnym tebe Grendelem, to tut zhe... Nu,
ne mne vas uchit'.
     -- Budet sdelano, Vasha Svetlost', -- ponimayushche kivnul baron Al'bert. --
Tol'ko, prostite, vse luchshie lyudi  uzhe v raz容zde  po vashim zadaniyam -- i ta
zhenshchina, i koldun, i gospodin etot, kak ego, imya takoe mudrenoe...
     -- Da, -- vzdohnul knyaz', -- uperedi  velikie i slavnye  dela,  a s kem
prihoditsya rabotat'? Vse krugom ili duraki, ili pluty.
     -- Knyaz', obizhaete! -- pozvolil sebe vozmutit'sya Al'bert.
     -- A ya razve skazal, chto ty plut? -- hmyknul knyaz'.
     -- A kto zhe?
     -- Sam vyschitaj, koli ne durak. Nu ladno, chto u nas tam eshche?
     Baron zamyalsya:
     -- Tut eshche odno donesen'ice iz Muhomor'ya...
     --  Nu  tak dokladyvaj, -- pristuknul po  stolu massivnoj  chernil'nicej
knyaz' Grigorij. -- CHego zhmesh'sya?
     -- Da  opyat' Beovul'f. Buduchi v podpitii, pohvalyalsya,  chto... Ne  znayu,
kak i skazat', Vasha Svetlost'.
     -- Nu raz ne znaesh' -- govori, kak est'.
     -- Pohvalyalsya izlovit' vashu svetlost', snyat' shkuru i natyanut' na vinnuyu
bochku.
     Knyaz' nahmurilsya:
     -- Davno pora etomu sueslovu yazychok podkorotit'...
     --  Tak za chem zhe delo stalo? -- obradovalsya  Al'bert. -- Tol'ko skazhi,
knyaz', i budet sdelano!
     -- Ne speshi, baron, vsemu svoe  vremya, -- osadil  retivogo podchinennogo
knyaz' Grigorij.  -- Vot  s  pohodom na  Car'-Gorod pospeshili,  i chto  vyshlo?
Sejchas u nas est' chto povazhnee. Glavnoe, chtoby  te troe svoe delo sdelali, i
uzh togda pojdem dal'she. Nu, u tebya vse?
     -- Vse, Vasha svetlost', -- pospeshno otvetstvoval baron Al'bert. -- Hotya
net, eshche tut k vam yavilsya nekto knyaz' Dlinnorukij i prosit prinyat'.
     -- Dlinnorukij? -- udivlenno vskinul brovi knyaz' Grigorij. -- Otkuda on
vzyalsya -- ego zhe zasadili v temnicu... Ladno, primem, raz prosit. Gde on?
     -- Da tut zhe, u vas v prihozhej.
     -- Nu tak zovi.
     Al'bert vyskochil iz kabineta i srazu zhe vozvratilsya vmeste s nebol'shogo
rosta pleshivym tolsten'kim gospodinom  v  obodrannom kaftane  --  eshche sovsem
nedavno  on byl gradonachal'nikom stolicy  Kisloyarskogo gosudarstva i  ves'ma
vliyatel'nym licom pri dvore carya Dormidonta.
     Uvidav  Dlinnorukogo,  knyaz'  Grigorij staratel'no  izobrazil  na  lice
radostnuyu  ulybku  i,  vyskochiv  iz-za stola,  zaklyuchil  gostya  v  druzheskie
ob座atiya. A potom, nemnogo otstranivshis', pointeresovalsya:
     -- No kak zhe eto  tebe, druzhishshe  Dlinnorukij,  udalos'  sbezhat' iz-pod
ohrany?
     -- Da  tak  vot i udalos', -- otvetil  Dlinnorukij. -- A  razve ne tvoi
lyudi ustroili mne pobeg?
     --  Vasha  Svetlost' takih  ukazanij ne  davali, -- vstavil Al'bert,  no
knyaz' Grigorij ukoriznenno glyanul na barona, i tot ispuganno zamolk.
     -- Nu ladno, kak by tam  ni bylo, ya rad tebya  videt' i privetstvovat' u
sebya, -- pospeshno  skazal radushnyj hozyain. -- Hotya, po pravde, knyaz', upreki
u menya  k tebe tozhe nemalye.  CHto tebe veleno bylo? Podgotavlivat' radostnuyu
vstrechu  car'-gorodskih lyudej  k  moemu  prihodu.  A ty umesto  etogo  poshel
plyasat' po carskomu stolu uprisyadku!
     -- Da ne vinoven ya! -- stal opravdyvat'sya byvshij gradonachal'nik. -- Vse
etot lekar' busurmanskij, on menya kakoj-to gadost'yu obpoil!
     -- A ty by  ne pil, -- hladnokrovno pariroval knyaz' Grigorij. --  Vechno
vse u vas,  u lyudej, cherez pen'-kolodu!.. Nu ladno, hvatit pro staroe, davaj
dumat', chto dal'she delat'.
     --  A chto  delat'?  --  peresprosil  Dlinnorukij. -- Ty zhe,  knyaz',  ne
otkazalsya ot svoih namerenij?
     -- YA  o tom, chto s toboyu  delat'. Pristroil by ya tebya na  konyushnyu navoz
ubirat'...
     -- Soglasen! -- radostno vypalil Dlinnorukij. Grigorij poglyadel na nego
s nekotorym izumleniem, no prodolzhal:
     -- Da tam  uzhe truditsya  odin dostojnejshij  lihodej  i  dushegub. Nu  da
ladno, pogulyaj poka, a  potom  dam  ya tebe  odno  zadan'ice po tvoej  chasti.
Den'ka cherez tri, koli vse obojdetsya...
     -- CHto obojdetsya? -- peresprosil Dlinnorukij.
     -- A vot eto uzh ne tvoego uma delo, -- ugryumo provorchal knyaz' Grigorij.
-- Poedesh' u Novuyu YUtlandiyu, inache -- Muhomor'e...
     -- CHto, k samomu korolyu Aleksandru?
     -- Da na  chto mne Aleksandr -- u nego odni pustyaki na ume. Net, poedesh'
k ego srodstvenniku.  Kak ego, Viktoru, i...  Net,  eto dolgij razgovor. Ty,
knyaz', vidat', pritomilsya s  dorogi, otdohni pokuda. A ty, baron, ukazh'  emu
gornicu posvetlee.
     -- Slushayus'! - vskochil Al'bert.
     Kogda  baron Al'bert i knyaz'  Dlinnorukij  pokinuli  kabinet,  Grigorij
vstal  iz-za stola,  podoshel k oknu  i, vperiv bezdumnyj vzor svetlyh glaz v
hozyajstvennye postrojki  i  mayachivshie  za  nimi  vysokie  serye bashni svoego
kremlya, probormotal:
     --  Ne k dobru vse, ne k dobru...  Ni na kogo  nel'zya polozhit'sya, ni na
kogo. |ti by tri dnya perebit'sya, a uzh togda i razvernemsya na vsyu merku.





     Ne  to chtoby Vasilij  Dubov ne lyubil loshadej. Otnyud'. Krasivye, sil'nye
zhivotnye. Vot  tol'ko o neudobstvah  verhovoj ezdy  on uznal lish' teper' i v
polnoj  mere. Uvy, mnogo v nashej zhizni  est' takogo,  chto luchshe nablyudat' so
storony. Potomu kak, poprobovav, mozhno  sil'no  razocharovat'sya.  Vot v takom
nastroenii i prebyval Vasilij. Da eshche i dozhd'! Da eshche  i Kuz'ka, ustroivshis'
v dorozhnoj sumke, pritorochennoj k sedlu, dokuchal nepriyatnymi rassprosami:
     -- Boyarin Vasilij, a poshto ty sbruyu na loshad' odevat' ne umeesh'?
     -- A v  Car'-Gorode za menya  eto  slugi delali,  -- nehotya  podderzhival
razgovor  Dubov.  Emu  kazalos',  chto  ot  mernoj  tryaski  u  nego  uzhe  vse
vnutrennosti sputalis' v klubok,  kak  nedovarennye makarony, i dazhe  doktor
Serapionych, delaya ego vskrytie,  ne smozhet  ih  rasputat'. A Kuz'ke, vidat',
ochen' hotelos' pogovorit', i on prodolzhal ceplyat'sya k svoemu sputniku:
     -- Vot slushayu ya tebya, Vasilij Nikolaich, govoryu s toboj,  a  vse chuyu  --
chto-to tut ne tak.
     --  Tak,  ne tak -- kakaya raznica.  Luchshe  by dozhd' konchilsya. I voobshche,
skoro li priedem?
     No Kuz'ka, propustiv vopros mimo ushej, prodolzhal rassuzhdat':
     -- A koli ty boyarin,  da eshche ot samogo  carya  Dormidonta, tak poshto  ne
ostanovilsya u korolya v  zamke, a tryasesh'sya  tut po etim uhabam?  I ezheli  ty
boyarin, to kakie u tebya mogut byt'  delishki s koldunom, s CHumichkoj? I potom,
nastoyashchie boyare puteshestvuyut so vseyu chelyad'yu, a ty -- s etim paren'kom, da i
togo v zamke ostavil. Da eshche s domovym, so mnoyu to bish'. Tak chto  nikakoj ty
Vasilij, ne boyarin!
     -- Da, Kuz'ka, v logike tebe ne otkazhesh', -- usmehnulsya Dubov.
     -- A ty ne  uvilivaj, ne uvilivaj! --  vylez iz  sumki Kuz'ka  i lovko,
budto kot, perebralsya  na loshadinuyu holku, gde i ustroilsya naprotiv Vasiliya.
--  A  vdrug ty  sluzhish' etomu  vurdalaku, knyazyu  Grigoriyu?  Tady chto? --  s
chuvstvom voproshal on, razmahivaya malen'kimi  ruchkami. I  sam zhe otvechal:  --
Tady ya tebe ne pomoshchnik!
     Ves' etot dopros nachal zabavlyat' Dubova, i on so smehom otvechal:
     -- Da net, skoree naoborot.
     -- CHto znachit naoborot? -- nadulsya Kuz'ka.
     --  A  razve  CHumichka  tebe  ne  skazal, kuda i zachem  my  edem? -- uzhe
ser'ezno osvedomilsya Vasilij.
     -- Net, on skazal tol'ko, chtob ya tebya slushalsya i pomogal.
     -- Nu horosho, a CHumichke ty doveryaesh'?
     -- A to  kak zhe! --  vzmahnul ruchkami Kuz'ka. -- On mne, mozhno skazat',
zamesto  otca  rodnogo  budet.  Podobral  na  doroge,  goremyku  bezdomnogo,
otogrel, i dazhe koj-chemu iz svoego remesla obuchil.
     -- Nu vot, --  kivnul Dubov.  --  A  razve  CHumichka  poslal  by tebya na
negodnoe delo?
     Kuz'ka poskreb v zatylke:
     -- Da, pozhaluj, -- no sdavat'sya on  eshche  yavno ne sobiralsya. -- Vse tak,
da tol'ko  vot kto ty takov -- vse nikak  v tolk ne voz'mu. I govorish' shibko
mudreno, i mal'chonka tvoj, vrode kak sluga, a govorit eshche togo  mudrenee. Ni
car'-gorodskie,  ni belopushchenskie  tak ne govoryat.  Tak  chto, kak ya razumeyu,
otkuda-to vy izdaleka pribyli.
     --  Mozhno  skazat',  chto izdaleka,  -- nespesha  otvechal Dubov,  kak  by
prikidyvaya, govorit'  li vsyu  pravdu,  i  esli  govorit',  to  kak  ee togda
podavat'. --  Hotya voobshche-to  my zhivem  v  Kisloyarske. Tak u nas  nazyvaetsya
Car'-Gorod.
     -- A, tak  vy iz drugogo  Car'-Goroda! -- ozhivilsya Kuz'ka.  -- Uzh ne iz
togo li Car'grada, kotoryj Konstantinopol', stolica velikoj Vizantii? Nu da,
to-to  ty hrecheskimi slovami  tak  i  sypesh'.  Tak ty  tam, naverno, bol'shoj
boyarin i,  mozha, s samim kesarem za ruchku zdorovkalsya? Slyhival ya  ob nem ot
odnogo kudesnika, i eshche o mnogih chudesah...
     Smeh Dubova oborval izliyaniya domovogo.
     --  Da  net,  --  prodolzhaya  smeyat'sya,  otvechal Vasilij,  -- my  ne  iz
Car'grada i ne iz Konstantinopolya. My  iz  Kisloyarska, no  parallel'nogo. --
Dubov  zapnulsya,  podbiraya  slova,  kak by eto poproshche  ob座asnit'. Kuz'ka ne
toropil ego, a lish' neterpelivo terebil loshadinuyu grivu. Nu a ih kobylke vse
eti  razgovory  byli bez  raznicy, i ona  vse tak zhe merno trusila po topkoj
doroge, mestami ustlannoj gatyami.
     --  CHtoby  popast'  iz  odnogo mira v drugoj,  --  nakonec  pristupil k
ob座asneniyam Dubov, -- nuzhno podnyat'sya na Gorohovo  gorodishche  i projti  mezhdu
stolbami.
     -- Nu, eto uzh ty chegoj-to togo... -- nedoverchivo burknul Kuz'ka.
     -- Da net, vse istinnaya pravda! -- voskliknul Vasilij. -- Esli by ya sam
tam ne byval, to tak zhe, mozhet, i ne poveril by. YA  tol'ko ne znayu, kak  eto
proishodit,  -- kak  by opravdyvayas', razvel  on rukami.  --  Vot moj  drug,
doktor Serapionych, on  kak chelovek nauki vydvinul lyubopytnuyu gipotezu. Budto
by po orbite dvizhetsya ne odna  Zemlya, a dve, s intervalom primerno  desyat' v
minus sorokovoj stepeni sekundy. To est' ran'she, vidimo, do dvenadcatogo ili
trinadcatogo veka, eto byla odna planeta, a potom oni v rezul'tate kakogo-to
neponyatnogo   kataklizma  pochemu-to  razdelilis'.  Na   nashu   i   vashu   --
parallel'nuyu. Hotya voobshche-to, mozhet,  i  naoborot.  Da, nu vot,  a  v mestah
naibol'shego  skopleniya nekoej  specificheskoj  energii mozhno  pereprygnut'  s
odnoj  na druguyu.  I  ya vpolne dopuskayu, chto  tak  ono  i est',  potomu  chto
okrestnosti gorodishcha i u vas, i u nas schitayutsya "nechistymi".
     -- A! -- radostno vskrichal Kuz'ka. -- Tak by i govoril -- koldovstvo!
     -- Nu, mozhno i tak  skazat', -- usmehnulsya  Dubov. -- No tol'ko  my eto
koldovskoe mesto nashli sovershenno sluchajno. Proshli mezhdu  stolbov i ponachalu
dazhe ne  ponyali, chto okazalis' v  drugom  mire.  A kogda  ponyali,  bylo  uzhe
pozdno.
     -- CHto, obratnuyu dorogu pozabyli? -- ozabochenno sprosil Kuz'ka.
     -- Da net, vernut'sya-to my mogli, da i doroga  tam do Car'-Goroda odna,
tol'ko  tut  uzh nachalis'  samye  nastoyashchie priklyucheniya, -- Dubov vzdohnul ot
nahlynuvshih na nego  sladostnyh vospominanij. -- I my, estestvenno, nikak ne
mogli ot nih otkazat'sya.
     -- I chto vas na peredryagi  tyanet?  --  v  svoyu ochered' vzdohnul Kuz'ka,
tol'ko po inoj prichine. -- |h-ma! To li u babki, za pechkoj...
     -- No delo v tom, -- mnogoznachitel'no ponizil golos Vasilij, -- chto pod
ugrozoj okazalas' chest' kisloyarskoj carevny Tat'yany, dochki carya Dormidonta.
     --  A,  pro  to  ya  znayu!  --  podprygnul  Kuz'ka.  --  Knyaz'  Grigorij
zatreboval, chtoby car' vydal za nego dochku, a inache, govorit, pojdu na vas s
vojnoj. Dormidont dyuzhe togda perepugalsya i poslal carevnu v Beluyu Pushchu, a ta
okazalas'  sovsem ne carevnoj, a  kem-to drugim. Mne  chto-to CHumichka  pro to
govoril, no ya tolkom ne razobral, chto k chemu.
     --  Nu, esli vkratce, --  poter perenosicu Vasilij, vspominaya tu divnuyu
avantyuru, -- v obshchem, nastoyashchaya carevna ostalas', konechno zhe, v Car'-Gorode,
a ee  rol'  vsyu  dorogu prilezhno  ispolnyala odna  moya blizkaya  znakomaya,  --
Vasilij vzdohnul, -- Nadya...
     -- Naverno, izryadno smelaya devica! -- voshishchenno voskliknul Kuz'ka.
     -- Nu, ya tebya potom s nej poznakomlyu, -- ulybayas', poobeshchal Dubov. -- A
dal'she, pered v容zdom v  zamok knyazya  Grigoriya, carevnoj  obernulsya uzhe  sam
CHumichka.
     -- |h-ma! -- vydohnul Kuz'ka. --  Znal ya, chto  on bol'shoj koldun, no uzh
nastol'ko!..
     --  A potom, -- prodolzhal Dubov,  --  vo vremya brachnoj nochi,  on prinyal
volch'e oblich'e i pytalsya zagryzt' knyazya  Grigoriya, no  okazalos', chto eto ne
tak-to prosto sdelat'.
     -- Tak chto zhe, vasha poezdka v Beluyu Pushchu okazalas' naprasnoj?
     -- Boyus', chto dazhe eshche huzhe. Posle toj svad'by Grigorij sovsem oshalel i
taki  poshel s  vojnoj na Kisloyarskoe  carstvo.  U  nego  v  Car'-Gorode byli
vliyatel'nye storonniki,  vrode gradonachal'nika knyazya  Dlinnorukogo.  Tak chto
eto  prosto  chudo, chto  udalos' i zagovor raskryt', i ostanovit' nastuplenie
grigor'evskih naemnikov.
     -- Kogo-kogo?
     -- Naemnyh voinov,  kotorye srazhayutsya pod komandovaniem ego vurdalakov.
Nu  eto-to  eshche  polbedy,  no  vozle  Grigoriya  krutyatsya  neskol'ko  opasnyh
lichnostej, i dvoe iz nih -- moi zemlyaki. |to chernyj koldun Kashirskij i nekaya
Anna Sergeevna Gluhareva.  I  imenno  oni  vse  vremya nastropalyayut  knyazya na
vsyakie bezumnye dejstviya vrode novogo pohoda na Car'-Gorod.
     --  CHegoj-to ya ne  pojmu, --  pochesal svoj  nos  kartoshkoj Kuz'ka, -- a
etim-to chego na pechke ne siditsya?
     -- YA i sam dolgo ne mog  ponyat', -- otvechal Dubov. -- Dumal, chto prosto
iz  lyubvi  k  avantyuram. A potom ponyal  -- Car'-Gorod  im  nuzhen kak  klyuch k
Gorohovu gorodishchu. Naskol'ko ya  ponimayu oni sobirayutsya rasprostranit' vlast'
knyazya Grigoriya i na nash Kisloyarsk, parallel'nyj vashemu Car'-Gorodu. A mozhet,
i ne tol'ko...
     -- Nu, eto uzhe opyat'  tvoi zaumstvovaniya. -- zamahal ruchkami Kuz'ka. --
YA  v takom vysokom koldovstve ni  leshego  ne smyslyu.  Skazhi luchshe, poshto  my
syuda-to priehali?
     -- A ya k chemu rech'-to i  vedu, -- terpelivo otvechal  Vasilij.  -- CHtoby
ostanovit' Grigoriya i ego  prispeshnikov, nuzhno sdelat'  to, chego  ne sumel v
tot raz CHumichka.
     -- No ved' my zhe ne v Beloj Pushche, a v Muhomor'e! -- udivilsya Kuz'ka.
     -- Nu, eto ya i sam vizhu, -- rassmeyalsya Dubov. Kak raz sprava  ot dorogi
pokazalas'  polyanka,  kazavshayasya   krasnoj  ot  obiliya  muhomorov.  --  Hotya
Muhomor'e, to est' Novaya YUtlandiya -- korolevstvo nebol'shoe i bednoe, no zato
zdes'  zhivut imenno  te doblestnye vityazi, kotorye tol'ko i  mogut  polozhit'
konec knyazyu Grigoriyu... O, da my za razgovorami uzhe i priehali!
     Vasilij  oglyadel   okrestnosti   --  i   dejstvitel'no,  nevdaleke,  za
pereleskom,  podnimalis'  bashni  zamka,   prinadlezhashchego   slavnomu   rycaryu
Beovul'fu.





     -- Proshu, -- ukazal Aleksandr pazhu na  kreslo  pod  starinnym portretom
kakogo-to znatnogo  gospodina  v  kamzole,  a  sam  uselsya  naprotiv,  podle
obshirnogo stola. Tut zhe emu na koleni vsprygnul Uil'yam.
     -- Vashe Velichestvo, -- nesmelo  zagovoril Persi, -- esli ya otvlekayu vas
ot vazhnyh gosudarstvennyh del...
     -- Da  kakie  tam  dela, -- vzdohnul  Aleksandr,  pochesyvaya  Uil'yama za
ushkom.  --  V nashem preslavnom  korolevstve voobshche nikakih del net. A esli i
est', to imi zanimaetsya Viktor, moj plemyannik.
     -- U vas est' plemyannik? -- neskol'ko udivilsya pazh.
     --  Nu  da, prosto ty  ego ne  videl -- on zhivet v drugom kryle zamka i
sovershenno  ravnodushen k vysokim iskusstvam, bednyaga. --  Aleksandr vzyal  so
stola  kubok i,  zametiv dvizhenie Persi,  pospeshno  sam  nalil sebe vina  iz
temnoj  butyli, stoyashchej v glubine stola. -- Ne zhelaesh'? Nu, kak hochesh'. Net,
ne podumaj, chto  ya p'yanica, prosto  pod  charku horoshego vina i  beseda  idet
veselej.
     -- Da nu chto vy, Vashe Velichestvo, razve ya smeyu... -- dezhurno vozmutilsya
pazh. A korol', akkuratno opustiv kota na pol, podoshel k oknu i ustremil vzor
kuda-to vdal':
     --  Opyat'  zatopilo. Horosho, hot'  dozhd' prekratilsya.  -- I,  pomolchav,
dobavil: --  Ugorazdilo  zhe moego pochtennogo prashchura, -- on kivnul v storonu
portreta, -- postavit' zamok malo chto  na  bolote, tak  eshche  v samoj nizine.
Stoit polit' dozhdyu, dazhe sovsem  nemnogo, i my  otrezany ot okruzhayushchego mira
na neskol'ko dnej...
     Korol'  vnov'  pechal'no  zamolk,  a  Persi,  vospol'zovavshis' voznikshej
pauzoj, zagovoril:
     -- Proshu proshcheniya u  Vashego Velichestva, chto vmeshivayus'  ne v svoe delo,
no mne ne daet pokoya uzhasnaya smert' Kas'yana Belyaniki.
     Korol' obernulsya i pristal'no poglyadel na Persi:
     -- |to vsem nam ne daet pokoya. A dlya menya nastoyashchij pozor -- vyhodit, ya
priglasil ego k sebe v zamok i...
     --  Sovershenno verno,  Vashe Velichestvo, -- podhvatil pazh, -- i nash dolg
-- najti zlodeya-lyudoeda i tem samym smyt' s sebya eto pyatno!
     Aleksandr opustilsya v kreslo i, vzdohnuv, medlenno proiznes:
     -- Da, Persi,  ty prav. No kto  voz'met na sebya blagorodnuyu obyazannost'
ustanovitelya istiny?
     -- YA!  --  vypalil  pazh. I, ponyav,  chto dejstvitel'no  vyshel za predely
svoih polnomochij, smushchenno zagovoril: --  Vashe Velichestvo,  pozvolite li  vy
byt' pered vami polnost'yu otkrovennym?
     -- Dozvolyayu i povelevayu, -- torzhestvenno otvetil korol'.
     -- CHestnoe korolevskoe?
     -- CHestnoe korolevskoe. Govori zhe!
     Persi neskol'ko zamyalsya:
     -- Pryamo i ne znayu, s  chego nachat'.  V obshchem,  Vasilij, to  est' boyarin
Vasilij,  pribyl  v  Muhomo...  prostite,  v   Novuyu  YUtlandiyu   so   vpolne
opredelennoj missiej.
     --  Nu,  eto  ponyatno, -- otpil nemnogo vina Aleksandr. -- To-to on tak
skoro kuda-to uskakal. I chto zhe eto za missiya, s koej pribyl tvoj hozyain?
     --  Da  net, on mne vovse ne  hozyain... -- Persi  pozhalel,  chto u  nego
vyrvalis' eti slova, no bylo uzhe pozdno. Aleksandr postavil kubok na stol:
     -- YA  uzhe davno ponyal, chto  boyarin Vasilij vam vovse ne hozyain. A vy --
ne  sovsem pazh. -- I, s hitrecoj ulybnuvshis', korol' dobavil:  -- Ne tak li,
sudarynya?
     -- Vy  ochen' pronicatel'ny,  Vashe  Velichestvo,  --  pochtitel'no  skazal
Persi. -- Da, ya zhenshchina, i zdes' tozhe s opredelennym zadaniem.
     --  Pozvol'te  uznat'  vashe  imya,  mademuazel'? --  uchtivo  osvedomilsya
korol'. -- Ili freken, kak govoryat na rodine moih predkov.
     -- Nadezhda, -- otvetil "ne sovsem pazh". -- A esli polnost'yu, to Nadezhda
CHalikova. A po osnovnomu rodu zanyatij -- zhurnalistka.
     -- Nadezhda... Krasivoe imya,  -- odobritel'no kivnul Aleksandr. -- Pochti
kak Persi. Tol'ko, prostite, chto eto za zhur... zhur... kak ego?
     --  Nu,  eto  ne  tak prosto ob座asnit', Vashe  Velichestvo, --  neskol'ko
smutilas' Nadezhda. -- V obshchem, ya pishu o tom, chto vizhu...
     -- A, tak vy tozhe stihotvorica! -- obradovalsya korol'.
     -- N-net, skoree prozaik.
     -- Tozhe neploho. Nu a teper', sudarynya Nadezhda CHalikova, bud'te lyubezny
ob座asnit',  chto za osobaya missiya privela vas ko mne v zamok i kak vy dumaete
uznat', kto  s容l  Kas'yana. -- Vspomniv vid obglodannyh kostej, korol' rezko
pomrachnel.
     --  Mozhete  nazyvat'  menya prosto Nadya, Vashe  Velichestvo, -- ulybnulas'
CHalikova, -- mne  tak  privychnee. Tol'ko, proshu  vas, dlya vseh  ostal'nyh  ya
dolzhna ostavat'sya Persi, pazhom i slugoj boyarina Vasiliya.
     -- Da, razumeetsya, -- kivnul korol'.
     --  Veroyatno,  Vashemu  Velichestvu  izvestno  o  nedavnem  pohode  knyazya
Grigoriya  na Car'-Gorod?  -- Korol' kivnul. -- V  tot  raz u  nego nichego ne
poluchilos', no yasno, chto svoih zamyslov on ne ostavil.
     --  Da uzh,  esli knyaz'  Grigorij chego sebe v golovu vob'et,  to uzhe  ne
otstupitsya, -- zametil Aleksandr.
     -- Nu vot, a vsego opasnee to, chto u nego est' svoi lyudi v Car'-Gorode.
Odnogo iz nih, stolichnogo mera,  to est' gradonachal'nika knyazya Dlinnorukogo,
vovremya razoblachili  i  upryatali v temnicu,  da  chto tolku -- on ved' byl ne
odin. Da i ne tol'ko v Car'-Gorode -- u vas tozhe mogut byt' ego agenty.
     -- U menya? -- izumlenno vskinul Aleksandr brovi. -- No s kakoj stati?
     -- Kak  eto  s  kakoj stati, Vashe Velichestvo? -- vozmutilas'  Nadya.  --
Pokonchiv s Kisloyarskim carstvom, on zhe syuda polezet!
     --  Nu, na chto emu nashi  bolota,  --  kak  by uspokaivaya  samogo  sebya,
vozrazil Aleksandr.
     --  Bolota, mozhet, i  ne nuzhny, -- otvetila CHalikova, --  no u Grigoriya
bol'shoj zub na vashih doblestnyh rycarej. Vernee skazat', on  ne  mozhet spat'
spokojno, imeya ih u sebya v tylu.
     --  Govoril  ya  sto  raz  svoim  doblestnym rycaryam,  chtoby  veli  sebya
potishe... Postojte! -- neozhidanno rezko vskochil Aleksandr. -- YA vspominayu --
boyarin Vasilij chto-to sprashival naschet Beovul'fa i eshche kogo-to. |dak on  eshche
poedet nastraivat' ih protiv knyazya Grigoriya!
     -- Net-net,  Vashe Velichestvo,  -- pospeshila uspokoit'  korolya Nadya.  --
Vasilij  Nikolaich prosto  hochet,  tak  skazat',  chastnym  poryadkom proshchupat'
obstanovku.
     -- A,  nu togda drugoe delo,  -- opustilsya v  kreslo Aleksandr. --  Nam
tut,  znaete li, prihoditsya byt' ochen'  tihimi i nezametnymi, chtoby bedy  ne
naklikat'.
     --  A mne  pochemu-to kazhetsya, chto nochnoe proisshestvie kak-to svyazano  s
proiskami knyazya Grigoriya, -- gnula svoe CHalikova.
     -- Somnevayus', -- vozrazil korol'. -- Knyaz'  Grigorij i ego spodvizhniki
tol'ko p'yut krov', a lyudoedstvo -- eto vse zhe  neskol'ko drugoe. No vy pravy
-- ustanovit'  istinu obyazatel'no nuzhno. Pogodite,  kak zhe ya poruchu  vam eto
blagorodnoe  delo, esli  vy  znachites'  pazhom?  A,  znayu --  ya  sam  zajmus'
izyskaniyami  spravedlivosti, a vy  budete postoyanno nahodit'sya pri  mne.  Vy
soglasny, gospozha Nadya?
     --  |to vy  zdorovo pridumali,  Vashe  Velichestvo, -- radostno  otvetila
Nadezhda.  -- Tol'ko ya zdes' chelovek  sovsem novyj  i  tolkom ni s kem eshche ne
znakoma.  Mozhet  byt',  Vashe  Velichestvo  podozrevaete kogo-to iz obitatelej
zamka v sklonnosti, tak skazat', k lyudoedstvu?
     Korol' nemnogo podumal:
     -- Da, ya ponyal vashu mysl'. Nikto izvne popast'  syuda ne mog -- ved' nas
zatopilo ves'ma  osnovatel'no.  A chto kasaetsya obitatelej... Nu,  uzh v svoih
slugah ya mogu byt' uveren -- oni sluzhat uzhe  dolgie gody,  mnogie pomnyat eshche
moego pokojnogo batyushku...
     --  A  vse  eti  tvorcheskie  lichnosti?  --  ostorozhno  pointeresovalas'
CHalikova. -- Po-moemu,  vchera oni  otlichilis' otmennym  appetitom.  Osobenno
gospodin Diogen.
     -- Nu, vy uzh skazhete!.. -- zaprotestoval Aleksandr.
     -- Net, Vashe Velichestvo, vy uzh kak hotite, no dlya  sebya vsyu etu publiku
ya ostavlyayu pod podozreniem, -- reshitel'no zayavila Nadya.
     --  Nu  chto zhe, -- unylo pozhal plechami korol'. -- YA ne veryu,  chto sredi
nih est' nastoyashchie, a ne slovesnye  lyudoedy, no golovu  v  zalog ne postavil
by...
     -- A tot gospodin vo frake? -- pripomnila Nadya.
     --  Kto -- Iogann  Vol'fgangovich? -- Korol' protestuyushche zamahal rukami.
-- Net-net,  eto  zhe znamenityj poet, k tomu zhe prosveshchennyj evropeec. Kogda
on  poyavilsya v  zamke, to pred座avil rekomendacii ot vysokih lic Evropy. I iz
Lyutecii  ot korolya gallov Lui XXV. I  ot  saksonskogo kurfyursta Gotfrida. Da
eto vse pustyaki -- ego lichno znaet dazhe moj davnishnij drug, livonskij rycar'
Johan YUrgens, poryadochnejshij chelovek, istinnyj znatok i cenitel' iskusstv!
     --  Da, no Iogann  Vol'fgangovich, naskol'ko mne izvestno,  pribyl  syuda
sovsem nedavno, -- napomnila CHalikova.
     -- Kak i vy, sudarynya, -- uchtivo vozrazil Aleksandr.
     "A Ego Velichestvo  otnyud' ne takoj uzh nebozhitel' ne ot mira sego, kakim
kazhetsya", -- otmetila pro sebya Nadya. Vsluh zhe delanno vozmutilas':
     -- Nu  chto vy, Vashe Velichestvo, razve  takaya hrupkaya  devushka  sposobna
s容st' molodogo zdorovogo parnya?
     -- Da ne  obizhajtes',  Nadya, ya zhe poshutil,  -- vnov' vzdohnul  korol' i
podlil sebe eshche vina.





     V  zdorovennom   kamine,   slozhennom  iz  neotesannyh  valunov,  veselo
potreskivali  drova, kazhdoe  razmerom  chut'  ne  s  brevno.  Slavnyj  rycar'
Beovul'f sidel, razvalyas' v myagkom kresle. Odet on byl po-domashnemu  prosto,
v kozhanuyu zhiletku, ukrashennuyu metallicheskimi shipami na plechah, kozhanye shtany
s blyahami na kolenyah i krasnye sapogi s vysokimi kablukami. I estestvenno --
tolstennaya zolotaya cep' na shee.
     --  YA  vam pryamo  skazhu, boyarin  Vasilij, -- govoril hozyain,  pochesyvaya
volosatuyu  grud',  --  ya voobshche  lyublyu pryamotu.  Tak  vot,  mne  vasha  zateya
nravitsya.  Komu-nibud'  bashku otorvat' tam,  ili shkuru  tam  spustit'. |to ya
vsegda  pozhalujsta.  Vot kak, pomnitsya, proshloj  osen'yu  prishel  tut ko  mne
slavnyj rycar' Avgustin i govorit, mol, slushaj, Beovul'f, tut na menya Stefan
naezzhaet, kusok dorogi ottyapat' hochet. Nu, ya, kak voditsya, srazu mech v nozhny
i... Hotya net, eto proisshestvie  ne osen'yu bylo, da i voobshche ono ne tak  uzh,
e-e-e, gladko zakonchilos'. Nu  i bog s nim. Glavnoe, ya  vam skazhu, esli komu
tam chego, tak ya vsegda s udovol'stviem. No ne sejchas.
     -- Izvinite, ne ponyal? -- sklonil golovu nabok Vasilij.
     --  Nu, vidite li, --  neozhidanno neskol'ko smushchenno progudel Beovul'f,
-- ya kak raz sejchas ne  mogu. Tut takaya  zhenshchina. Nu  takaya. --  Pri etom on
izobrazil ee izyashchnuyu figuru v vozduhe svoimi ogromnymi lapishchami. -- V obshchem,
ne zhenshchina, a mechta nastoyashchego muzhchiny.  To est' menya. YA kak ee v pervyj raz
uvidal, chto-to menya  slovno v zadnicu stuknulo  --  vot ona, tvoya sud'ba! --
Pri  etom slavnyj rycar'  pokrasnel ot smushcheniya. -- Net, nu vy ne  podumajte
tam  chego.  Baby  -- eto delo desyatoe.  Mne by luchshe mechom pomahat', skakuna
rezvogo ob容zdit'.  A  tam vse eti pocelujchiki i  obzhimanchiki -- eto ne  dlya
surovogo voina,  zakalennogo v  smertel'nyh shvatkah s vragami.  No  tut vsya
zakavyka  v  tom,  chto eta zhenshchina  v  opasnosti.  I ya ne mogu  ostavat'sya v
storone. I nablyudat', kak etot gad Grendel' za nej ohotitsya. A chto kak on ej
gorlo  peregryzet?  |to  neporyadok.  V  moih zemlyah  tol'ko  ya  mogu  golovy
otryvat'.  Nu  i  nemnozhechko  korol'.  A  etot  oboroten' tak  vokrug nee  i
uvivaetsya.  I esli by ne ya, tak davno by  na nee napal. I  voobshche, ya do nego
tochno doberus'  i spushchu s nego etu volch'yu shkuru  i  postelyu  ee  vot zdes' u
kamina.  Spushchu  tochno.  Kak-nibud'.  Sejchas,   pravda,  nekogda.  Potom.  No
nepremenno...
     I  vdrug neskol'ko  neozhidanno moguchaya golova Beovul'fa  upala na grud'
i... razdalsya bogatyrskij hrap. Vasilij tiho vstal  so svoego kresla i vyshel
iz zaly.





     Za  obedom  korol'  Aleksandr  bez  obinyakov  zavel  rech'  o  tom,  chto
proishodit v zamke:
     -- Gospoda, vse  okrestnosti opyat' zatopilo, i my samoe men'shee na  dva
dnya  otrezany  ot vneshnego mira.  |to, konechno, esli opyat'  ne  pol'et.  Mne
dopodlinno  izvestno,  chto  lyudoed,  ch'ej zhertvoj stal  Kas'yan,  do sih  por
nahoditsya gde-to v zamke. A mozhet byt' -- i sredi nas!
     "Pryamo kak v klassicheskom detektive", --  podumala CHalikova, kotoraya  v
naryade pazha, kak umela, prisluzhivala Aleksandru.
     -- Da-da,  --  spokojno  prodolzhal korol',  kogda pervye burnye  emocii
utihli, -- i poka my ne vyyasnim, kto  on, etot  zlodej,  ten' samyh strashnyh
podozrenij budet lezhat' na vseh nas. I prezhde vsego -- na mne kak na hozyaine
etogo doma.
     Uchastniki  trapezy  vnimatel'no  slushali rech'  svoego  pokrovitelya,  ne
sovsem eshche ponimaya, kuda tot klonit.
     -- Vse my  blagorodnye lyudi, -- oglyadev sidevshih za stolom, s nekotorym
somneniem proiznes Aleksandr, -- i pervym delom ya  predlagayu vinovniku, esli
on zdes' nahoditsya, dobrovol'no  priznat'sya  v sodeyannom  i tem samym  snyat'
pyatno so vseh ostal'nyh... V etom net nichego  smeshnogo, -- dobavil  korol' i
strogo  posmotrel na Persi,  kotoryj, ne vyderzhav, chut' bylo ne  fyrknul  so
smehu. -- Kak ya vizhu, nikto priznavat'sya  ne hochet, -- nahmurilsya Aleksandr.
-- Nu  chto  zh,  togda ya lichno zajmus' poiskami istiny. Gospoda,  mozhet byt',
kto-to iz vas proshedshej noch'yu videl ili slyshal nechto, vybivayushcheesya iz obshchego
poryadka veshchej? --  Korol' ukradkoj glyanul na pazha -- tot ele zametno kivnul,
mol, vse v poryadke, Vashe Velichestvo, sledstvie vedut znatoki.
     Nad stolom povislo tyagostnoe molchanie. Aleksandr vytashchil svoyu korobochku
s ledencami i stal  krutit'  ee dlinnymi pal'cami.  Nakonec zagovoril Iogann
Vol'fgangovich:
     -- Vashe  Velichestvo, ya tochno ne uveren, no mne pokazalos', chto ya  noch'yu
slyshal' kakie-to shagi... Kak budto kto-to hodil po koridoru.
     -- I chto zhe? -- Aleksandr postavil korobochku na stol.
     -- I vse, -- otvetil Iogann Vol'fgangovich.
     -- Da, ne gusto, --  s  sozhaleniem konstatiroval korol'. -- Gospoda,  ya
ponimayu, chto eto ochen' lichnoe. I esli kto-to hotel by soobshchit' chto-to vazhnoe
ne pri vseh, to milosti proshu -- ya budu u sebya.
     Korol'  uzhe podnyalsya bylo, chtoby  pokinut'  trapeznuyu,  no tut so stula
vskochil Diogen:
     -- Hvatit delat'  vid, chto my ne pri chem! Vse my vinovaty  --  vse  ego
eli!  I kakaya raznica,  kto  dovel  eto podloe delo  do konca.  -- Diogen  v
vozbuzhdenii vlil v sebya bokal vina i rezko opustilsya na mesto.
     -- Pro sebya govorite, a ostal'nyh ne  vputyvajte, -- provorchala gospozha
Safo.
     -- CHto-to ya  ne  ponyal, druzhishche Diogen, -- probormotal sin'or Dante, --
eto vy chto, priznalis'?
     A Diogen, kak-to neozhidanno ssutulivshis', tiho prochel:

     -- Otshumev, rastayala v tumane
     Burya, bushevavshaya v stakane,
     I dusha po-prezhnemu chista,
     Trepetno vnimayushchaya zvuku,
     Kak ruka, szhimayushchaya ruku.
     Kak k ustam prizhatye usta.
     My vse ishchem zybkuyu svobodu,
     Vse mutim izmuchennuyu vodu,
     No za shtormom vnov' prihodit shtil',
     Ostavlyaya posle uragana
     Mut' na samom donyshke stakana
     I v karmanah veter, sol' i pyl'.


     -- Da, takogo poeta  s容li,  -- vzdohnula dama bogemnogo vida,  kotoruyu
vse  velichali donnoj  Klaroj, hotya  na  donnu ee vneshnost' nikak  ne tyanula.
Krome razve chto bol'shih temnyh glaz.
     -- Esli hotite znat',  to stihi  pokojnika, pri vseh  nedostatkah, kuda
vyshe, chem vse, chto my, s pozvoleniya skazat', pishem! -- vnov' vospryal Diogen.
     Vykriknuv eto, on opyat' vskochil i, oprokinuv neskol'ko stul'ev, vybezhal
von.





     Byvshij  groza  Kisloyarskih  lesov  Solovej-razbojnik,  a   nyne  prosto
Petrovich, uborshchik na konyushne knyazya  Grigoriya, sidel  prigoryunivshis' v  svoem
gryaznom zakutke i sam s soboj rassuzhdal:
     -- |h, ne zadalas' zhizn'! Kem ya byl -- i kem stal. A vse po sobstvennoj
gluposti. Hotel-to kak  luchshe, chtoby  u bogatyh otobrat' i  vse  podelit' po
spravedlivosti.  A vyshlo-to chert znaet chto  -- polonili  naemniki Grigoriya i
priveli pryamo v Beluyu Pushchu, budto ya nevest' kakaya vazhnaya ptica, a ne dushegub
i lihodej. Horosho hot' knyaz' Grigorij opredelil na konyushnyu, vse luchshe, chem v
rashod...
     -- |j, Petrovich!  --  otorval  ego ot gorestnyh razdumij  grubyj  golos
starshego konyushennogo. -- Opyat', bezdel'nik, sidish', a der'mo ne ubrano!
     -- Idu,  idu!  -- Petrovich vskochil  s  derevyannoj churki, sluzhivshej  emu
stulom. -- Nu ne dadut pokoya staromu bol'nomu cheloveku...
     Odnako zhe, kogda  Petrovich  vybezhal iz svoej komorki,  to  s udivleniem
uvidal, kak ego grubiyan-nachal'nik vezhlivo rasklanivaetsya s kakim-to pleshivym
gospodinom:
     -- Da-da, knyaz', pozhalujsta... A, vot i on sam!
     Poslednie   slova  konyushennogo  otnosilis'   yavno   k   Petrovichu.   On
nastorozhenno glyanul na neznakomca:
     -- CHem mogu sluzhit'?
     Tot druzhelyubno ulybnulsya:
     -- Vsegda priyatno vstretit' zemlyaka na chuzhbine!
     -- Kto vy  takoj? -- eshche bol'she zabespokoilsya Petrovich. -- I pobystree,
esli mozhno. U menya tam navoz neubrannyj...
     --  Skazhite, uvazhaemyj, gde  my mogli  by pogovorit' s vami naedine? --
eshche shire rasplylsya v ulybke neznakomec.
     -- Gde? -- prizadumalsya Petrovich. -- Nu, hot' u menya.
     -- Da  uzh,  nevazhnoe zhilishche dlya stol' dostojnogo lihodeya i dusheguba, --
pokachal   golovoj  gost',  okinuv  vzorom  skudnuyu  obstanovku  petrovichevoj
komorki.  -- YA,  pozhaluj,  poproshu  knyazya Grigoriya, chtoby on predostavil vam
drugoe pomeshchenie.
     --  Da kto zh vy nakonec takoj? -- ne  vyderzhal  Petrovich. -- Prekratite
zagovarivat' mne zuby!
     -- A razve ya eshche ne predstavilsya? Knyaz' Dlinnorukij.
     -- Gradonachal'nik, chto li?
     -- Byvshij, -- so vzdohom utochnil gost'. -- Teper' ya takoj zhe izgnannik,
kak i vy, uvazhaemyj Solovej Petrovich.
     -- Takoj  zhe,  da ne  takoj zhe,  --  provorchal  Petrovich. --  Vy i  vam
podobnye  nazhivalis'  na  stradaniyah  prostogo  lyuda,  a  ya  u  vas  otbiral
nagrablennoe  i vozvrashchal vzad bednyakam! --  I  Petrovich vnov' prigoryunilsya,
vspomniv bylye lihie denechki.
     --  Nu, eto  ne  sovsem tak... --  zametil  Dlinnorukij, no tut komorku
sotryas krik konyushennogo:
     -- |j, Petrovich, da gde zh ty tam?!!
     -- Begu! --  Petrovich vnov'  vskochil s  churki i  kinulsya  na zov. A ego
gost', cepkim  vzglyadom okinuv zakutok, podoshel k stenke,  zaveshannoj staroj
poponoj.  Otkinuv  ee,  Dlinnorukij  uvidel  zapylennuyu  dvercu  primerno  s
polovinu chelovecheskogo rosta. Poddev shchepkoj zamochnuyu  skvazhinu, on popytalsya
potyanut' dver' na sebya, no ta ne poddavalas'.
     -- Nu,  eto delo  popravimoe, --  probormotal knyaz' i, pospeshno  vernuv
poponu na prezhnee mesto, vyshel iz zakutka.





     Grendel',  v  otlichie  ot  Beovul'fa,  byl  ne  ochen'  vysokogo  rosta,
strojnyj.   Hotya  vernee   bylo   by   skazat'  --   on   byl   ego   polnoj
protivopolozhnost'yu. Kogda Vasilij  voshel v uboguyu  hizhinu, Grendel' sidel za
skromnym  stolom,  ustremiv  zatumanennyj  vzor kuda-to  vdal' i  zhuya konchik
gusinogo pera.  I uzh nikak on ne ukladyvalsya  v  obraz  kovarnogo  oborotnya.
Hotya,  konechno, chto-to  v oblike Grendelya  moglo pokazat'sya strannym --  ego
lico bylo vytyanuto i obramleno bakenbardami s probivayushchejsya  v  nej sedinoj,
pohozhej na volch'yu sherst'.
     Dubov  kak-to  nevnimatel'no slushal Grendelya, mashinal'no kival,  a  pro
sebya razmyshlyal o tom, chto  delo zakonchilos', sobstvenno, tak i ne nachavshis'.
Bylo nemnogo  grustno, no chto uzh tut podelaesh' -- s takoj  publikoj kashi  ne
svarish'. Nu ne sud'ba.
     -- Edva ya uvidel ee,  kak v moej dushe  mgnovenno  podnyalas'  nevidannaya
dosele burya. YA posvyatil etoj zhenshchine svoi luchshie stihi,  -- zadumchivo  veshchal
tem  vremenem Grendel', dazhe ne  obrashchaya vnimaniya, slushaet li ego gost'  ili
net. -- YA videl chudnoe viden'e... Prekrasno, ne pravda li?
     Dubov, pogruzhennyj v svoi neveselye mysli, skazal to, chto podumal:
     -- Boyus', chto eto uzhe ustarelo, gospodin Grendel'.
     Gospodin  Grendel' nadulsya, nahohlilsya. Vskochil so stula i zametalsya po
hizhine, bormocha sebe pod nos:
     --  Vot i ona govorit -- ustarelo... Vse govoryat -- ustarelo... A kakoe
bylo vdohnovenie!
     Vasilij ne imel  nikakogo zhelaniya uteshat'  vlyublennogo oborotnya s dushoj
vozvyshennoj i tonkoj. A potomu on podnyalsya s taburetki, vezhlivo otklanyalsya i
udalilsya iz ego hizhiny. Hotya, pohozhe, hozyain etogo dazhe i ne zametil.





     Posle  obeda   korol'  Aleksandr  i   Nadezhda  CHalikova   uedinilis'  v
korolevskih  pokoyah,  chtoby  obsudit'  dal'nejshij  hod sledstviya,  ili,  kak
vysokoparno vyrazhalsya novo-yutlandskij monarh, ustanovleniya istiny.
     -- Mne  pokazalos' ves'ma podozritel'nym povedenie Diogena, -- zametila
CHalikova,  s  interesom oglyadyvaya nekogda roskoshnoe,  a  teper'  neotvratimo
vetshayushchee  ubranstvo  --  kovry,  portrety   i  pejzazhi  na  stenah,  mednye
kandelyabry v uglah  shirokogo, zavalennogo vsyakimi  nenuzhnymi  veshchami  stola.
Pryamo na bumagah spal Uil'yam, podergivaya vo sne hvostom.
     --  Da,  takim ya ego nikogda ne videl, -- kak-to neopredelenno  zametil
korol'. --  No  hladnokrovnyj ubijca,  da eshche  lyudoed,  ne stal by  sebya tak
vydavat'.
     --  V tom-to  i  delo,  chto Diogen otnyud' ne hladnokrovnyj  ubijca,  --
vozrazila Nadya. -- On, stol'ko raz "evshij" poetov v perenosnom smysle, reshil
poprobovat' eto delo na praktike. I vot teper' stradaet ugryzeniyami sovesti.
Ili nesvareniem zheludka.
     -- Nu, Naden'ka, tut uzh vy malost' hvatili, -- vzdohnul korol'.
     -- |to zhe tol'ko predpolozhenie, Vashe Velichestvo, -- napomnila CHalikova,
-- i chem bol'she versij  my vydvinem, tem veroyatnee, chto odna iz nih okazhetsya
blizkoj  k  istine.  A  poskol'ku  drugih  zacepok  u  nas poka  net,  to  ya
namerevayus'  prosledit' za  gospodinom  Diogenom.  Kazhetsya, on  prozhivaet  v
bochke?
     -- Vse tak govoryat, -- ostorozhno zametil korol', -- no sam ya etoj bochki
ni  razu  ne  videl.  --  Tut  v dver' postuchali.  -- Zahodite!  --  kriknul
Aleksandr, i na poroge voznik pozhiloj sluga v vycvetshej protertoj livree:
     -- Vashe Velichestvo, Ego Vysochestvo Viktor prosit prinyat' ego.
     -- Da,  Teofil, skazhite emu, puskaj zahodit,  --  nebrezhno mahnul rukoj
Aleksandr  i, kogda sluga vyshel, vzdohnul: -- Oh uzh eti gosudarstvennye  mne
voprosy, net  ot  nih pokoya.  -- Pri  etom  Ego Velichestvo  vyudil iz  svoej
korobochki ledenec i bystro otpravil sebe v rot. -- CHestnoe korolevskoe, ushel
by v monastyr', kaby  tam  mozhno  bylo predavat'sya  ne  molitvam, a vysokomu
iskusstvu.   Horosho,  hot'   plemyannichek  soglasilsya  hozyajstvennymi  delami
zanyat'sya.
     V komnatu voshel  molodoj  chelovek  v samoj  chto ni  na  est'  civil'noj
odezhde,  rezko otlichayushchejsya  ot  pestryh odeyanij, stol' lyubimyh  tvorcheskimi
prispeshnikami  Aleksandra.  Ukradkoj  vzglyanuv  na  portret,  Nadya  otmetila
nekotoroe  shodstvo  mezhdu  Viktorom  i   ego  otdalennym  prashchurom.  Uil'yam
nemedlenno prosnulsya i stal ispodlob'ya nablyudat' za Viktorom.
     -- Zdravstvujte,  dyadyushka, --  poprivetstvoval korolya Viktor. I, brosiv
vyrazitel'nyj  vzor  v  storonu  Persi,  dobavil:  --  U  menya  k vam lichnyj
razgovor.
     -- |to moj  novyj sluga, -- otvetil korol', -- mozhesh' govorit' pri nem.
Esli, konechno, rech' ne pojdet o gosudarstvennyh tajnah.
     -- Kakie uzh tam tajny, -- energichno mahnul  rukoj Viktor. -- A  esli po
bol'shomu schetu, to kakoe tam gosudarstvo!
     -- Kakoe uzh ni est', -- vzdohnul Aleksandr. -- A ne nravitsya, tak poishchi
sebe drugoe.
     --  Nuzhno blagoustraivat' to, chto est', -- vozrazil  Viktor. -- A u nas
prosto zhabam  na  smeh:  dozhdik  zakapal,  i korolevskij dvorec  na  tri dnya
otrezan ot mira!
     -- Nu i chto ty predlagaesh'?
     --  Dlya nachala  vykopat'  vokrug  zamka  bolotoosushitel'nye kanavki,  a
potom...
     -- A sredstva gde voz'mesh'? -- perebil dyadyushka.
     -- Lopaty  u nas est', -- delovito zayavil plemyannik, -- vot puskaj vashi
bezdel'niki za nih i berutsya. CHem vsyakoj dur'yu mayat'sya i  lyudej lopat'!.. Da
hot' by s容li kakogo-nibud' lodyrya vrode vashego lyubimca, etogo, kak ego...
     -- Diogena? -- podskazal Aleksandr.
     -- Vot imenno. A s容li prostogo rabotyashchego parnya, hot' i s  poeticheskoj
pridur'yu. Net chtoby  s容st'  kogo-to iz vashih darmoedov, u kotoryh  za dushoj
krome etoj samoj priduri ni cherta net!
     -- YA poprosil by tebya, Viktor, -- povysil golos korol'. --  |ti lyudi --
moi druz'ya!
     -- Prostite, dyadyushka, pogoryachilsya, -- slegka  poklonilsya Viktor. --  Da
rech'-to ne ob etom. Glavnoe -- nachat', a togda uzh delo zakrutitsya. YA uveren,
chto i knyaz' Grigorij nam pomozhet,  on  ved',  kakoj by ni byl,  no  tolkovye
nachinaniya vsegda gotov podderzhat'!
     -- Tak-to, mozhet byt', tak, no ne hotelos' by popast' v eshche  bol'shuyu ot
nego zavisimost', -- tiho vstavil Aleksandr.
     -- Da  my  i tak uzhe  vo vsem  ot  nego  zavisim, -- s  zharom prodolzhal
Viktor,  -- a vot esli osushim boloto, podnimem zemledelie, zavedem  remesla,
tak uzh i ne pridetsya vo vsem glyadet' iz ruk knyazya Grigoriya ili kogo by to ni
bylo eshche!.. Izvinite,  dyadyushka, esli byl  slishkom  rezok, -- kak-to vnezapno
uspokoilsya Viktor.  --  Prosto dlya  menya  eto  nevynosimo  --  sidet'  tut i
lyubovat'sya na bolota!
     -- Nu  tak  prihodi k  nam  vecherkom,  stihi poslushaesh',  --  predlozhil
korol'.
     -- Da  net, luchshe uzh lyagushek, -- hmyknul Viktor. --  A eshche luchshe lovit'
ih i otpravlyat' v Galliyu. Lyagushek,  konechno, a ne gospod poetov -- tam etogo
dobra svoego hvataet. I nam pol'za, i im. V smysle gallam.
     -- A ty ne boish'sya nenarokom otpravit' tuda knyazhnu Marfu? -- usmehnulsya
Aleksandr.
     -- YA v skazki ne veryu. -- Pochtitel'no prilozhivshis' gubami k izumrudnomu
perstnyu Gosudarya, plemyannik pokinul ego pokoi.
     --  Vot tak vot  i zhivem, Naden'ka, -- pechal'no proiznes korol',  kogda
dveri zakrylis'. --  YA  ved'  tozhe  po molodosti  nadeyalsya  vse perestroit',
peredelat', poryadok navesti, da potom ponyal -- boloto ono i est'  boloto.  I
nikakaya  my ne Novaya YUtlandiya, a samoe  nastoyashchee Muhomor'e!  Mozhet, Viktoru
udastsya?..
     --  A  vdrug eto on  i  s容l  Kas'yana? -- smeknula Nadya.  --  Ved'  Ego
Vysochestvo yavno nedolyublivaet vashih poetov i dazhe ne skryvaet etogo.
     --  CHto?  --  vskinul  brovi  Aleksandr.  --  Viktor...  s容l...  --  I
neozhidanno korol' razrazilsya stol'  gromkim i veselym smehom, chto dazhe dver'
priotkrylas',  i v pokoi  zaglyanul  ispugannyj  sluga.  A Uil'yam ukoriznenno
ustavilsya   na  hozyaina.   --  Ha-ha-ha,  ved'  eto  zh  gotovaya   poema   --
"Korolevich-lyudoed"! Da, Nadezhda, rassmeshili vy  menya, --  uzhe  uspokaivayas',
proiznes Aleksandr. -- |to zh nado zhe...
     "Vse eto  bylo by smeshno, kogda by ne bylo tak grustno", podumala Nadya,
v glubine dushi ponimaya,  chto malost' hvatila  lishku, no  raduyas', chto smogla
hot' na mig rasseyat' neizbyvnuyu pechal' novo-yutlandskogo korolya.
     --  A kstati,  Vashe Velichestvo,  --  kak mozhno neprinuzhdennee  sprosila
CHalikova, -- chto eto za skazka o knyazhne, kak ee, Marfe?
     To  est'  voobshche-to  Nadya  nemalo   byla  naslyshana  ob  etoj  istorii,
interesovavshej ee i s chisto prakticheskoj  storony, no ona nadeyalas' uslyshat'
ot korolya chto-to takoe, chego ran'she ne znala.
     --  A,  nu  eto  delo  sovsem  davnee  i  dovol'no  temnoe,  --  ohotno
otkliknulsya  Aleksandr. --  Dva  stoletiya  nazad,  posle tainstvennoj smerti
poslednego  iz  pravitelej  Beloj   Pushchi,  knyazya  Ivana  SHushka,  ego  byvshij
postel'nichij Grigorij zhenilsya na knyazheskoj dochke  Ol'ge. Uzh ne znayu, kak  on
etogo dostig -- koldovstvom li,  kakim li zel'em  -- no, stav ee suprugom  i
kak by sopravitelem Beloj Pushchi,  on bystro pribral vsyu vlast' k sebe v ruki.
Potom  Ol'ga  umerla -- tozhe, kak govoryat, ne svoej  smert'yu  --  i Grigorij
vocarilsya edinolichno. Tak do sih por i knyazhit. A chtoby utverdit'  svoe pravo
na prestol, vseh ostavshihsya  v zhivyh  knyazej  SHushkov izvel pod  koren'. Odna
knyazhna  Marfa, dvoyurodnaya sestra Ol'gi, uspela ubezhat' iz Pushchi, chtoby  najti
pribezhishche  u moih  prashchurov,  no ee nastigli pryamo na  bolote, i nekij  zloj
koldun, spodvizhnik  knyazya Grigoriya,  prevratil ee v lyagushku.  I v etom  vide
ona,  dolzhno  byt',  do   sih  por  i   obretaetsya  --  v  ozhidanii  nekoego
Ivana-carevicha, kotoryj odin mozhet vernut' ej prezhnij oblik.
     --  I chto zhe,  vy  verite  v  etu legendu? -- delanno ravnodushno pozhala
plechami Nadya. Korol' na minutku zadumalsya:
     -- Dazhe i ne znayu, Naden'ka, chto vam otvetit'. No mne kazhetsya, chto dolya
istiny vo  vsem  etom est' -- dopodlinno  izvestno  i to, chto Marfa bezhala v
nashu  stranu,  i  chto  Grigorij snaryadil za  nej pogonyu, i  chto ona  ischezla
bessledno. Tak chto schitajte sami -- verit' ili net.
     -- Spasibo,  Vashe  Velichestvo, -- chut'  razocharovanno skazala CHalikova.
Nichego novogo  dlya sebya iz rasskaza Aleksandra ona ne uznala. I voobshche, Nade
bylo izvestno kuda bol'she, chem ej povedal korol'.
     A znala ona  ob etih dramaticheskih davnih sobytiyah, chto nazyvaetsya,  iz
pervyh ust -- ot samoj knyazhny Ol'gi, kotoruyu ona  vstretila vo vremya  svoego
predydushchego  vizita v  parallel'nuyu  dejstvitel'nost'. Pravda, i  Ol'ga, kak
vyyasnilas', uzhe dve sotni let sushchestvovala v oblike srednej golovy strashnogo
Zmeya Gorynycha, v kotorogo knyazhnu i  eshche dvoih protivnikov Grigoriya, a imenno
voevodu Polkana  i boyarina Peremeta,  prevratil zamorskij  koldun  Herklaff.
Prichem  sdelal on eto  nastol'ko  "ne po pravilam",  chto dazhe car'-gorodskij
charodej  CHumichka  ne  byl  v  silah  raskoldovat' Ol'gu  i ee  tovarishchej  po
neschast'yu.
     "Nu  chto zh, znachit,  nado budet  zanyat'sya Marfoj, --  razmyshlyala  Nadya,
vyhodya iz korolevskih pokoev. -- CHtoby  izbavit'sya ot Grigoriya, nuzhno, chtoby
bor'bu vozglavil kto-to iz legitimnyh  naslednikov, to est'  iz roda  knyazej
SHushkov. I esli ne Ol'ga, to hotya by Marfa. A uzh Ivana-carevicha my najdem..."





     Korchma predstavlyala  soboj  bol'shuyu  pokosivshuyusya  hibaru v  dva etazha,
slozhennuyu iz grubo obtesannyh  valunov, gusto  porosshih vekovym mhom. Vhod v
sie pochtennoe zavedenie byl podstat' -- nizkaya gromozdkaya dver', skolochennaya
iz  tolstyh dubovyh  dosok. Vasilij tolknul ee rukoj. Dver'  ne shelohnulas'.
Togda on  pnul  ee nogoj  --  s  tem zhe  uspehom.  Togda  on, nedolgo dumaya,
navalilsya  na nee plechom. I dver' poddalas'...  Da tol'ko  ne  tak, kak  eto
polozheno   delat'  prilichnoj  dveri.  Ona  prosto  vvalilas'   vovnutr'.  I,
sootvetstvenno, zaodno s nej i Vasilij.
     -- Khe-khe. Dobro pozhalovat', -- uslyshal Dubov, lezha na dveri.
     Kogda glaza ego  privykli k sumraku, carivshemu v  etom obshirnom i syrom
pomeshchenii, on razglyadel, nakonec, stoyavshego za shirokoj stojkoj muzhichka. Sudya
po vsemu, hozyaina korchmy. A muzhichok byl hud,  sutul,  a lico i ruki ego byli
temny, budto pokryty sosnovoj koroj.
     --  Khe-khe. S  pribytiem, -- uhmyl'nulsya hozyain,  hitro shchurya glaza pod
mohnatymi brovyami. -- Nadolgo li k nam?
     Vasilij, nichego ne otvechaya, podnyalsya s  dveri i stal staratel'no i dazhe
narochito otryahivat'  kaftan.  I  tut  on  zametil vtoruyu  figuru, sidyashchuyu na
kolchenogom stule za ne menee kolchenogim  stolom. |tot posetitel'  byl tak zhe
stranen,  kak  i  hozyain.  Ves'  on  byl  kakoj-to  odutlovatyj,  s  kruglym
nevyrazitel'nym  licom  i   mutnymi  belesymi  glazami.  Vremya   ot  vremeni
posetitel'  nalival  sebe iz kuvshina v kruzhku  nekuyu mutnuyu zhidkost' i odnim
dvizheniem otpravlyal  ee  v  svoj  bol'shoj  rot.  I pri etom  s  neskryvaemym
interesom nablyudal za Dubovym.
     --  Kto  mozhet  zaderzhat'sya  nadolgo  v  takoj  dyre?  --  proiznes  on
neozhidanno vysokim golosom.
     -- A tebya ne sprashivali, -- brosil emu korchmar'.
     -- A chto, eto ne pravda? -- yazvitel'no otvechal posetitel'.
     -- Poslushaj, ne  meshaj,  -- vzvilsya  hozyain, -- razve  ne  vidish',  ya s
postoyal'cem razgovarivayu. -- I, uzhe obrashchayas' k Dubovu: -- Vy, uvazhaemyj, ne
obrashchajte na  nego vnimaniya.  Vechno neset vsyakuyu chush'. A  kstati,  gde  vasha
poklazha? Mozhet, prinesti syuda?
     -- Net-net, -- pospeshno otozvalsya Vasilij, vspomniv o  Kuz'ke, spyashchem v
sumke, -- ya sam prinesu. A vy poka podgotov'te dlya menya komnatu.
     Kogda  uzhe  nachinalo  smerkat'sya,  Dubov  skvoz'  podslepovatoe  okoshko
uvidel, kak polnyj posetitel'  netverdoj  perevalivayushchijsya pohodkoj vyshel  s
chernogo hoda korchmy. On podoshel k  krayu bolota, podstupavshemu k samomu domu,
obernulsya, pomahal Dubovu rukoj i... prygnul v boloto.





     Nastupil  vecher,  i  Nadezhda   CHalikova  pristupila   k  nablyudeniyu  za
gospodinom Diogenom.  To  est'  ne  to  chtoby  ona  podozrevala  ego  bol'she
ostal'nyh obitatelej zamka, prosto nado bylo s kogo-to nachat'.
     Vprochem, Diogen osobo i ne skryvalsya -- srazu posle uzhina on otpravilsya
v korolevskie podvaly, gde, krome vsego prochego, hranilis' i bochki s vinom.
     --  Nu  yasno,  v  odnoj  iz pustyh  bochek  on, vidimo, i  poselilsya, --
soobrazila  Nadya,  starayas'  kak  mozhno  besshumnee  stupat' po  syromu  polu
sumrachnogo podvala.
     No  tut  polusgnivshaya  doska  predatel'ski  skripnula,  i  Diogen rezko
obernulsya, edva ne vyroniv chadyashchuyu svechku:
     -- Persi? A ty chto tut delaesh'?!
     -- N-nablyudayu za vami, gospodin Diogen, --  prolepetal pazh  pervoe, chto
prishlo v golovu.
     Diogen podskochil k Persi i chuvstvitel'no shvatil ego za plecho:
     --  Aga,  ty  hochesh'  menya s容st'!  Ili  kogo-to navodish' na  moj sled?
Govori, na kogo rabotaesh'!
     Loshadinoe lico Diogena vplotnuyu priblizilos' k licu  CHalikovoj, i ona s
nekotorym udivleniem prochitala v ego glazah pryamo-taki zhivotnyj strah.
     --  Da  net, sudar', vy ne tak ponyali, -- pospeshno progovoril Persi,  s
trudom vysvobodivshis' iz cepkoj hvatki mudrogo  myslitelya. -- YA prosto hotel
posmotret', kak vyglyadit bochka, v kotoroj vy imeete chest' prozhivat'...
     -- Ah,  vot  ono chto, --  s oblegcheniem  protyanul  Diogen.  -- Da  net,
ponimaesh' li, moj  yunyj drug, odnoj postoyannoj  bochki u  menya net, tem bolee
chto i prinadlezhat oni otnyud' ne mne, a Ego Velichestvu Aleksandru...
     -- A gde zhe vy togda spite? -- neskol'ko udivilsya pazh.
     -- Vidish' li, -- chut'  smutilsya  Diogen, -- pro  menya raspuskayut sluhi,
budto ya splyu v  bochke, nu a ya ih i ne podderzhivayu, i  ne otvergayu. Tem bolee
chto eto ne tak uzh daleko ot istiny  -- ya splyu hot'  i ne v bochke, no ryadom s
bochkoj.
     -- A zaodno i prikladyvaetes' k ee soderzhimomu?
     -- Nu, ne bez etogo, konechno, -- soznalsya Diogen. On dazhe  ulybnulsya, i
eto govorilo o tom, chto emu uzhe udalos' spravit'sya so svoim strahom. -- Da ya
korolya  ne  obop'yu,  mne  mnogo ne  nado. YA zh ne propojca kakoj.  -- C etimi
slovami velikij myslitel' otkinul  kryshku u odnoj  iz bochek, i tut zhe  v nos
CHalikovoj  udaril rezkij zapah  zathloj kislyatiny.  -- Ne  zhelaesh'?  --  Pazh
otricatel'no  pokachal  golovoj. -- A ya s tvoego pozvoleniya. Nu, bud' zdorov!
--  I Diogen,  zacherpnuv polnuyu derevyannuyu  kruzhku razmerom s dobryj kovshik,
vlil soderzhimoe sebe v glotku.
     --  A  pod  takoe vinco horosho  by  i  zakusit',  --  s tonkim  namekom
podpustila Nadya.
     --  Ne zakusyvayu! -- to  li ponyav,  to li ne  ponyav  namek,  uzhe slegka
zapletayushchimsya  yazykom  zayavil  Diogen.  --  Ezheli zakusyvat', to  nado vdvoe
bol'she vypit', a ezheli ya budu potreblyat' vina vdvoe bol'she, to nash obozhaemyj
Gosudar' i pokrovitel'  perekroet mne dostup v podval.  YA  ved',  vidish' li,
drug moj, ne trogayu vsyakih dorogih gall'skih da gishpanskih vin, a upotreblyayu
isklyuchitel'no zdeshnyuyu gordost' -- novo-yutlandskoe vino "Staryj zamok". Da ty
tol'ko poprobuj, i nichego drugogo pit' ne zahochesh'!
     Persi zacherpnul iz bochki  nemnogo vina i,  starayas' ne  nyuhat',  sdelal
glotok --  etogo  hvatilo,  chtoby chut' ne poteryat'  soznanie. "Staryj zamok"
otdaval vsemi darami  zdeshnih bolot -- klyukvoj,  buzinoj,  tinoj, ryaskoj  i,
kazhetsya, dazhe muhomorami.
     -- Pravda, prekrasnyj vkus? -- sprosil Diogen.
     -  D-da,  zamechatel'no,  -- probormotal Persi,  starayas'  uderzhat'sya na
nogah.  --  Pojdu ponemnogu.  Spokojnoj  nochi,  gospodin Diogen. --  I  pazh,
nesmotrya na ugovory filosofa vypit' eshche, pospeshil proch' iz zathlogo podvala.
     Lish' kogda Nadya ochutilas' v  svoej komnate i priotkryla  okno, dejstvie
"Starogo zamka" chastichno proshlo i mysli zhurnalistki nemnogo proyasnilis':
     "Pohozhe,  chto Diogen -- zayadlyj vypivoha. I chto  zhe iz etogo sleduet --
razve p'yanica ne mozhet byt' lyudoedom?  A  esli drugoe -- on pod vozdejstviem
etogo,  s pozvoleniya skazat', vina realizuet svoi podsoznatel'nye zhelaniya, a
potom nichego ne  pomnit? ZHal',  net poblizosti  Serapionycha, on  by  tut  zhe
opredelil biohimicheskij sostav etogo pojla..."
     V   neyasnyh,  no  trevozhnyh  predchuvstviyah  Nadya  postelila  krovat'  i
provalilas' v mrachnuyu bezdnu sna.





     Vysokaya temnaya figura vyplyla iz mraka  i  okazalas' v kachayushchemsya kruge
sveta, ishodyashchego ot nochnogo fonarya, kotoryj byl podveshen nad vhodom  v odin
iz ambarov vnutri Belopushchenskogo kremlya.
     Skinuv s  golovy kapyushon i vyudiv iz-za pazuhi uvesistuyu svyazku klyuchej,
neznakomec  bezoshibochno   vybral  nuzhnyj  i  so   skrezhetom  otkryl   slegka
prorzhavevshij zamok. Zanyatyj etim delom, on ne zametil, kak iz-za ugla ambara
vyglyanul odin iz strazhnikov knyazya Grigoriya.
     Neizvestnyj  voshel v  ambar, no  dverej za soboj  zakryvat'  ne stal --
snaruzhi prodolzhal svetit' ulichnyj  fonar',  hotya  neznakomec, kazhetsya, i bez
togo znal, chto  emu nuzhno i gde eto  lezhit. Projdya mimo  navalennoj pryamo na
pol  staroj ruhlyadi  --  kakih-to  dyryavyh kovrov,  pyl'nyh  tryapok i rzhavyh
dospehov   --  on  podnyal  s  pola  neskol'ko  temnyh  predmetov,  otdalenno
napominayushchih golovnye ubory, tol'ko ochen' uzh vethie.
     -- To, chto nado, -- udovletvorenno probormotal zloumyshlennik, no tut na
poroge voznik ohrannik:
     -- Stoyat' na meste! Kto takoj?!
     Vmesto otveta  neizvestnyj  shvatil  pervyj popavshijsya  pod ruku  mech i
neozhidanno legko zapustil im v ohrannika. I hotya snaryad proletel mimo, strazh
upal na pol,  a zloumyshlennik, ne zabyv prihvatit' to, za chem zalez v ambar,
vyskochil naruzhu.
     Ubedivshis', chto on cel i nevredim, strazhnik vskochil s pola i brosilsya k
vyhodu, no tut  vnov' zaskrezhetal klyuch v zamke, i on ostalsya zapertym odin v
temnom syrom ambare.





     Vasilij Nikolaevich lezhal na myagkom pesochke gorodskogo  plyazha. Nevdaleke
laskovo pleskalis' volny Kisloyarki.
     --  I  ne skuchno vam tut,  Vasen'ka,  zagorat'  bezo  vsyakogo  dela? --
uslyshal on znakomyj  golos. Detektiv nehotya priotkryl  odin glaz  -- i pryamo
nad soboj  uvidel takoe znakomoe, takoe miloe lico  Nadi CHalikovoj. Ona byla
prosto voshititel'na v sinem kupal'nike, kotoryj ej ochen' shel. Vprochem, Nade
shlo vse, chto by ona ni nadela.
     -- C vami, Naden'ka, mne nikogda ne skuchno, -- tomno otvetil Vasilij.
     -- A  skuchat' nam, kazhetsya,  ne pridetsya, --  obvorozhitel'no ulybnulas'
Nadya. -- Smotrite, kto k nam v gosti!
     -- Neuzheli Serapionych? --  Dubov nehotya povernul golovu i uvidal, chto k
nim,  ostorozhno  perestupaya   cherez  mnogochislennyh  zagorayushchih,   toropitsya
sobstvennoj personoj inspektor milicii Listvenicyn.
     -- Nu chto, dorogoj  kollega, opyat' nasha doblestnaya miliciya  nuzhdaetsya v
pomoshchi chastnogo  detektiva? -- poprivetstvoval Dubov  inspektora, kogda  tot
ustalo opustilsya ryadom na pesochek.
     -- Vasilij  Nikolaevich,  vstavajte! --  sudorozhno  shvativ detektiva za
plecho, vykriknul Listvenicyn.
     --  A chto  takoe? --  zhivo zainteresovalas' Nadya.  -- Proizoshlo  chto-to
ekstraordinarnoe?
     -- Eshche ne proizoshlo, -- bystro progovoril inspektor, nervno oglyanuvshis'
po storonam, -- no mozhet v lyuboj moment. Gotovitsya pokushenie!
     -- Na kogo? -- Ostatki sladkoj istomy  sleteli s Vasiliya, i v  nevernom
svete  ushcherbnoj  luny, pronikavshem  v  komnatu  skvoz' nebol'shoe  okoshko, on
razglyadel domovogo Kuz'ku, kotoryj otchayanno tryas ego za plecho.
     --   CHto  takoe?  Sluchilos'  nechto   ekstraordinarnoe?   --   sproson'ya
probormotal Vasilij.
     -- CHego-chego? -- ne ponyal Kuz'ka. -- Vstavaj skoree, inache nam konec!
     -- C chego ty vzyal? -- Vasilij nehotya podnyalsya s krovati.
     -- YA etih lihodeev za verstu chuyu. Eshche kogda u deda s babkoj zhil, vsegda
uprezhdal,  ezheli kakoj  tat' k  nim na  dvor zalezet. A  tut  samyj istinnyj
ubivec!
     --  Iz   korchmy   ujti  uspeem?  --  delovito  sprosil  Dubov.  On  uzhe
okonchatel'no probudilsya i byl gotov k lyubym povorotam sud'by.
     -- Edva li, --  skorbno pokachal golovoj Kuz'ka. -- |h-ma, sem' vekov na
belom svete prozhil, i tak bestolkovo pogibat'!..
     -- Pogodi panikovat',  -- perebil Dubov. --  Iz lyubogo polozheniya  mozhno
najti  vyhod.  -- Detektiv podoshel  k ogromnomu sunduku, mrachnevshemu v  uglu
gornicy, otkinul  kryshku i prinyalsya vykidyvat'  ego  soderzhimoe  -- kakie-to
starye zathlye  odeyala, periny i  podushki. Vse eto on navalil  na krovat', a
sverhu nakryl odeyalom. Soobrazitel'nyj Kuz'ka  tut zhe brosilsya emu pomogat',
i uzhe cherez minutu nel'zya bylo  otlichit',  spit li na  lezhanke zhivoj chelovek
ili eto vsego  lish'  grubo srabotannaya  imitaciya, osobenno pri pochti  polnom
otsutstvii osveshcheniya.
     -- A teper' pryachemsya! -- rasporyadilsya detektiv, i oni s domovym zalezli
v opustevshij sunduk. I ochen' vovremya -- cherez mgnovenie skripnula dver', i v
komnate poslyshalis'  shagi. Zatem  razdalsya  nepriyatnyj zvuk  ("|to  oni menya
kinzhalom" -- shepotom poyasnil Dubov), potom opyat' shagi, skrip dveri,  i vnov'
vocarilas' tishina. Vyzhdav na vsyakij sluchaj neskol'ko minut, Vasilij i Kuz'ka
vylezli naruzhu. I tut zhe raschihalis' -- po gornice letal perinnyj puh.
     --  Da, protknuli  chut' ne naskvoz', -- probormotal  detektiv, s trudom
razglyadev dyru v svoem "dvojnike".  -- Pridetsya nam donochevat' na sunduke --
ya dolzhen osmotret' mesto proisshestviya, a svechu teper' zazhigat' nel'zya.  Esli
oni nablyudayut za  korchmoj i zametyat svet v okne, to  togda nam dejstvitel'no
kryshka.








     Za zavtrakom korol' i ego  sotrapezniki izo vseh  sil  staralis' delat'
vid, chto vse v poryadke, a esli i ne vse, to oni otnyud' ne sobirayutsya idti na
povodu neblagopriyatnyh obstoyatel'stv.
     -- Pohozhe, chto dozhd' ne vozobnovitsya, -- delanno  bodro zametil korol',
-- i  uzhe zavtra-poslezavtra  voda sojdet. -- Aleksandr vnimatel'no osmotrel
sidevshih  za stolom.  --  Kazhetsya,  ne  vse  v sbore?  Po-moemu,  kogo-to ne
hvataet.
     Gosti  prinyalis' oglyadyvat' svoih sosedej, i vskore vyyasnilos', chto  za
stolom net Diogena.
     -- V bochke utonul, -- predpolozhila donna Klara. Korol' poglyadel na  nee
ukoriznenno:
     --  YA polagayu, sudarynya, chto vashi  shutki neumestny. Nado by shodit' ego
pozvat'.
     --  Vashe  Velichestvo,  razreshite  mne, --  vyzvalas' CHalikova,  kotoraya
po-prezhnemu  prisluzhivala  korolyu v oblike  pazha Persi.  --  YA znayu, gde  on
nochuet.
     --  Nu,  shodi,  --  dozvolil  korol',  i  Nadya  pospeshno  vybezhala  iz
trapeznoj.
     --  Lyubopytno by  uznat', otkuda  semu  otroku  vedomo  mestoprebyvanie
nashego druga Diogena? -- otpravlyaya v rot kusok syra, zadalsya voprosom sin'or
Dante.
     --  CHto  za  durnaya  privychka  obsuzhdat'  otsutstvuyushchih,  --  s dosadoj
zametila gospozha Safo.
     --  Odnako,  skol'  ya  zametil,  herr  Diogen  nikogda  k  fryshtiku  ne
opazdyval,  --  akkuratno  zapravlyaya  salfetku  za  belosnezhnyj  vorotnichok,
proiznes Iogann Vol'fgangovich.
     -- Da, vy pravy, -- zadumchivo vzdohnul Aleksandr.  -- A chto  kasaemo do
vashih namekov,  sin'or  Dante,  to  vynuzhden  vas  ogorchit' --  ya sam  lichno
posovetoval Persi pobesedovat' s Diogenom  o filosoficheskih  predmetah, daby
nabrat'sya zhiznennoj mudrosti.
     No  tut  v trapeznuyu, edva ne sbiv s nog  starogo slugu Teofila, vletel
Persi. Vid u nego byl sovsem ochumevshij.
     -- Nu, drug moj, gde zhe Diogen? -- pointeresovalsya  Aleksandr, terebya v
rukah korobochku s ledencami.
     -- Uzh ne v bochke li utonul? --  hihiknula Safo,  ne  bez  doli ehidstva
glyanuv na donnu Klaru.
     Persi obvel vseh obezumevshim vzorom i odnim duhom vypalil:
     -- Diogen s容den!





     Vasilij Dubov vnimatel'no osmatrival svoyu postel', a Kuz'ka, zabravshis'
s nogami na sunduk, tosklivym vzorom nablyudal za svyashchennodejstviyami Velikogo
Detektiva.
     --  Tak-tak-tak, rabotal professional,  -- bormotal Vasilij Nikolaevich,
issleduya "ranu". -- Nastoyashchij master plashcha i kinzhala.
     -- A horoshaya byla  perina, --  hozyajstvenno vzdohnul Kuz'ka. -- Myagkaya,
dobrotnaya.
     -- Staryj otsyrevshij  hlam, -- vozrazil  Dubov.  --  Nu  da perinu-to i
zashit' mozhno, a vot esli by menya...  -- Vasilij glubzhe zasunul ruku v dyrku,
i  ego  pal'cy natknulis' na nebol'shoj tverdyj predmet. Detektiv szhal  ego v
kulake i nezametno dlya Kuz'ki sunul za pazuhu.
     --  A ved' oni tozhe ne duraki, -- zametil Kuz'ka. -- Uznayut zhe,  chto na
postoyalom dvore nikakogo ubivstva ne bylo, i  syznova pridut. Pora, Vasilij,
uhodit' otseda. |h-ma, chto za zhizn', nigde pokoyu netu...
     -- Menya samogo eto trevozhit, -- pokachal  golovoj Vasilij, -- no uhodit'
poka eshche nel'zya. Obstoyatel'stva trebuyut moego prisutstviya imenno zdes'.
     -- CHto, v korchme?
     -- V Novoj YUtlandii i v Beloj Pushche. Po men'shej mere dva dnya, a uzh potom
i ujdem, koli zhivy budem. A vot v  korchme  ostavat'sya  opasno, tut ty  prav.
Slushaj, Kuz'ka...
     -- Kuz'ma Ivanych, -- obizhenno popravil domovoj.
     --  Izvini, Kuz'ma Ivanych,  kak by mne  popast' v zamok k Beovul'fu, no
chtoby ne zasvechivat'sya na doroge?
     -- CHto by ty bez  menya delal! --  radostno proskripel  Kuz'ka. -- Nu da
eto ne beda, poprosim vodyanogo, on tebya po bolotam provedet.
     -- Kakogo eshche vodyanogo? -- neskol'ko udivilsya Dubov.
     -- Nu,  pomnish' togo muzhichka, chto davecha ves' vecher vodu hlobystal. |to
on i est'.
     -- Ah,  vot  ono chto! --  rassmeyalsya  Vasilij. Teper'  emu  stalo  yasno
strannoe povedenie korchemnogo zavsegdatelya. I poser'eznel: -- Slushaj, Kuz'ma
Ivanych, a delo-to neshutochnoe. YA na segodnya vyklyuchen iz bol'shoj igry, tak chto
teper' ot  tebya, imenno  ot tebya zavisit dal'nejshaya sud'ba  Beloj Pushchi. I ne
tol'ko ee.
     -- CHto-chto? -- ne  razobral  Kuz'ka. -- CHegoj-to  ty, Vasilij Nikolaich,
bol'no mudreno iz座asnyaesh'sya.
     -- V obshchem, ot tebya  teper' zavisit, smozhesh' li ty vernut'sya k babke na
pechku, ili po-prezhnemu  budesh' skitat'sya  bez doma,  -- perevel  Dubov  svoyu
mysl' na yazyk ponyatij, bolee privychnyh dlya domovogo.
     --  A, nu  tak by srazu i govoril,  -- protyanul Kuz'ka. --  I chto zhe  ya
dolzhon delat'?
     Dubov na minutku zadumalsya:
     -- Tut nepodaleku v izbushke zhivet odna dama s prislugoj...
     -- A, znayu! -- perebil Kuz'ka. -- |to, vidat', ta, chto s dvumya muzhikami
v lyubov' krutit. Oj, lihaya baba...
     -- Otkuda ty znaesh'?
     -- Da ya tut vcheras' s dvumya kikimorami bolotnymi vstrenulsya, oni-to mne
pro tu babenku mnogo chego ponapleli.
     --  Nu  vot  i  prekrasno. Prosledi  za  nej i  za  ee slugoj i  voobshche
postarajsya sobrat' pobol'she informacii.
     -- Info... chego?
     -- Nu, chto oni delayut, s kem vstrechayutsya, o chem govoryat. A vecherom, kak
stemneet,  vstretimsya zdes'.  No  esli  sluchitsya  chto-to nepredvidennoe,  to
nepremenno daj mne znat'.
     -- Ponyatno, -- kivnul Kuz'ka.





     Knyaz'  Grigorij mrachnee  chernoj  tuchi  slushal  utrennij  doklad  barona
Al'berta:
     -- ... I togda on vybezhal iz ambara  i zaper dver'. I tol'ko  utrom  my
uslyshali  stuk  i vopli  iznutri,  a  kogda  otkryli,  to  tam okazalsya  nash
strazhnik.
     -- Prekrasno,  --  procedil  knyaz' Grigorij. --  Po moej  votchine hodit
neznamo  kto,  otpiraet ambary  svoimi  klyuchami,  a  nasha milaya strazha i  ne
cheshetsya. |dak skoro i menya ukradut, i nikto ne zametit.  Segodnya zhe pomenyat'
vse zamki!
     --  Budet  ispolneno, Vasha  Svetlost', -- ugodlivo zakival Al'bert.  --
Tol'ko  pozvol'te vam zametit', chto smena zamkov na dveryah vsegda pochitalas'
durnym znakom. Vot, pomnyu...
     No knyaz', ne slushaya glupyh vozrazhenij, prodolzhal:
     --  I  provesti  naistrozhajshee   razyskanie.  |tot  gore-strazhnik  hot'
zapomnil, kak vor vyglyadel?
     -- On  govorit,  chto v potemkah ne razglyadel. No po ochertaniyam  izryadno
napominaet Vashu Svetlost'.
     -- Ochen' opredelennaya primeta, -- hmyknul knyaz'. -- CHto  za ambar i chto
propalo?
     -- Dvadcat' pervyj,  -- nemnogo zamyavshis',  otvetil baron Al'bert. -- A
chto propalo, ne mogu znat', potomu kak uchet nikogda tam ne provodilsya.
     -- A vot eto uzh sovsem hudo, -- eshche bol'she pomrachnel knyaz' Grigorij. --
V  nashem dele bez ucheta nikak nel'zya. Stalo byt', tak. Povesit'  na dvadcat'
pervyj ambar dva, net, tri zamka i glaz s nego ne spuskat'.
     -- YA voz'mu etot vopros pod svoj lichnyj nadzor, -- poobeshchal Al'bert.
     --  Vot-vot, voz'mi.  I esli chto, golovoj otvetish'. --  Knyaz' nenadolgo
zadumalsya.  -- Postoj, no ya  chto-to ne  pripomnyu u nas nikogo s ochertaniyami,
kak u menya. Znachit, chuzhoj?
     -- K  nam  so storony nikto ne proniknet! -- burno zaprotestoval baron.
-- Ved' v nashem kremle i steny, i krepostnoj rov, i strazha znaete kakaya!..
     --  Znayu, -- otrezal knyaz'.  -- Nynche  noch'yu ona proyavila  sebya u  vsej
krase... Pogodi, a esli eto byl Grendel', oboroten' proklyatyj?
     -- Isklyucheno.  Nashi  lyudi za nim plotno priglyadyvayut, i tut zhe soobshchili
by, esli by on ischez iz ih polya vidimosti. -- Al'bert delikatno prokashlyalsya.
-- Vasha Svetlost', a ne svyazano li eto, gm, nochnoe proisshestvie s poyavleniem
zdes' knyazya Dlinnorukogo?
     -- Vzdor!  -- brosil knyaz' Grigorij. -- Dlinnorukij udvoe  menya  nizhe i
udvoe tolshche. Da i slishkom  on glup dlya takih del. No priglyadet' ne meshaet --
on,  hot' i durak, no do chuzhogo dobra oh  kak ohoch. Esli,  konechno, nazyvat'
dobrom tot hlam, chto valyaetsya v dvadcat' pervom ambare.
     -- Dlya kogo hlam, -- vzdohnul baron, -- a dlya kogo i net.
     --  Dlya  Dlinnorukogo -- tochno hlam! -- samouverenno perebil  knyaz'. --
Nu, vse u tebya?
     -- Vse. Tol'ko vot  knyaz' Dlinnorukij  opyat'  k vam prositsya. Prikazhete
vpustit'?
     -- Vpusti. A sam stupaj. I chtob do vechera zapory smenili!
     Ugodlivo  klanyayas',  Al'bert  vyshel von, a na ego  mesto zastupil knyaz'
Dlinnorukij.
     -- Nu, s chem prishel? -- hmuro osvedomilsya knyaz' Grigorij.
     --   CHertovski   hochetsya   rabotat',   --  prostodushno  zayavil   beglyj
gradonachal'nik.
     --  Pohval'no, -- procedil knyaz' Grigorij, -- a to u menya tut lodyr' na
lodyre i lodyrem pogonyaet.
     -- A ya ne iz takovskih,  -- podhvatil  Dlinnorukij,  -- ya rabotu lyublyu.
Vot v Car'-Gorode s utra do vechera delom zanyat byl!
     -- Po stolu plyasal? -- ehidno podpustil knyaz'.
     -- Da chto ty menya vsyakij raz etim stolom poprekaesh'! -- slegka obidelsya
Dlinnorukij.  -- A ya mnogo chego poleznogo sdelal, vot hot'  by  der'moprovod
postroil...
     -- Nu,  polozhim, ne  ty, --  hmyknul Grigorij. --  Poterpi nemnogo, vot
zajmem Car'-Gorod, budesh' snova pri der'me. To bish' pri dele.
     -- Tokmo  o tom odnom i mechtayu! -- s zharom  dushi podhvatil Dlinnorukij.
-- A vot u tebya, knyaz' Grigorij, na konyushne neporyadok. Glavnyj konyushennyj --
osel, v loshadyah ni besa ne smyslit. Konyuhi -- to zhe samoe...
     -- Uznayu, -- skrivil tonkie guby knyaz' Grigorij.
     -- CHego uznaesh'? -- slegka opeshil Dlinnorukij.
     -- Uznayu svoego starogo druga knyazya Dlinnorukogo. Vse u tebya duraki  da
osly, odin ty umnyj.
     --  A chto delat', koli  tak  ono i est',  --  prodolzhal  car'-gorodskij
beglec.  --  A  etot  tvoj  dushegub  Petrovich,  tak  i  vovse  oluh.  Prosto
umopovrezhdennyj  kakoj-to.  Govorit, budto za  nim noch'yu ohotitsya  kakoj-to,
prosti  gospodi,  lyudoed,  a  dnem  kakaya-to nenasytnaya baba  domogaetsya ego
ploti. I tokmo teper'  on  spokojno vzdohnut' mozhet, poskol'ku  oni oba  uzhe
nedelyu kak iz tvoego kremlya ot容hali.
     --  Ochen' milo, -- skorbno  pokachal golovoj knyaz' Grigorij. -- Ne pojmu
tol'ko, k chemu ty eti rechi vedesh'?
     -- Naznach' menya na konyushnyu, -- poprosil Dlinnorukij. --  YA tebe poryadok
navedu, u menya zhe svoj konezavod byl, ya v loshadyah sobaku s容l!
     -- C chego eto tebya, drug moj, na konyushnyu tyanet? -- s podozreniem glyanul
na gostya knyaz'  Grigorij. --  Da net, u menya dlya tebya drugoe  del'ce  budet,
kuda bolee otvetstvennoe. Vot, pozhaluj, poslezavtra i otpravish'sya.
     -- A, v Muhomor'e? -- pripomnil Dlinnorukij.
     -- Tuda, -- kivnul knyaz' Grigorij. -- I v pomoshch' tebe pridam Petrovicha.
V takom dele tolkovyj dushegub lishnim ne budet.
     -- Kak skazhesh', knyaz', -- chut'  razocharovanno vzdohnul Dlinnorukij.  --
Tol'ko luchshe by na konyushnyu...
     -- A tebe na konyushnyu put' ne zakazan, -- velikodushno razreshil knyaz'. --
Zaodno i k Petrovichu poluchshe  priglyadish'sya. Nu ladno, vse u tebya? Mne delami
pora zanyat'sya.
     -- Vse, knyaz'-batyushka, --  nizko poklonilsya Dlinnorukij. -- Izvini, chto
glupostyami dokuchayu.
     -- Pridumaesh' chego umnogo -- zahodi, -- nebrezhno kivnul  knyaz' Grigorij
vosled Dlinnorukomu. --  Da, ne k dobru vse  eto, ne  k dobru, -- ozabochenno
probormotal  on,  ostavshis'  odin.  --  Mozhet,  prav   Al'bert,  nado  i  za
Dlinnorukim priglyadet'...





     Srazu  posle zavtraka Aleksandr zapersya u sebya v pokoyah, chtoby obsudit'
s CHalikovoj sozdavshuyusya obstanovku i plan dal'nejshih dejstvij.
     --  A mozhet byt',  eto  vse-taki  vy,  uvazhaemaya  gospozha CHalikova?  --
ostorozhno  predpolozhil korol',  privychno otpravlyaya v rot  ledenec.  --  Esli
sledovat' tomu, chto vy imenuete logikoj, to glavnyj podozrevaemyj -- vy!
     -- Pochemu eto? -- vozmutilas' Nadya.
     -- Vo-pervyh, vy poyavilis' u  menya v zamke pod chuzhim imenem i dazhe, tak
skazat',  polom.  Vo-vtoryh,  lyudoedstvo  nachalos'  srazu  zhe  posle  vashego
poyavleniya. I v-tret'ih, vy poslednyaya, kto videl Diogena... zhivym.
     --  Vashe  Velichestvo izvolit  shutit'?  --  drognuvshim golosom  sprosila
CHalikova.
     -- Vash drug  boyarin  Vasilij v besede so mnoyu vyrazilsya ves'ma zanyatno:
"V kazhdoj  shutke est'  dolya  shutki". Boyus', chto  eto kak raz tot  sluchaj, --
neveselo  ulybnulsya korol' i pogladil  Uil'yama, vsprygnuvshego emu na koleni.
-- No protiv vas slishkom uzh mnogo podozrenij, chtoby mozhno bylo im doveryat'.
     -- Blagodaryu vas, Vashe Velichestvo, -- ceremonno poklonilas' Nadya.
     -- A obstoyatel'stva takovy, -- neozhidanno delovito zagovoril Aleksandr.
--  Dve  nochi  -- i  dvoe  s容dennyh.  I  nikakoj  uverennosti, chto  eto  ne
prodolzhitsya.
     -- Nado prinyat' mery predostorozhnosti, -- zayavila CHalikova.
     -- Nado, konechno, -- soglasilsya korol', -- no lyudoed, kak ya ponimayu, ni
pered chem ne ostanovitsya, esli zahochet  dobit'sya  svoego. Dazhe ne znayu, kogo
teper' podozrevat'!
     -- Voobshche-to dlya pol'zy sledstviya bylo by  neploho, esli by snova polil
dozhd' i zamok otrezalo ot mira eshche hotya by na mesyac. I togda pri prodolzhenii
imeyushchejsya tendencii  my uznali by, kto  tut lyudoed,  metodom isklyucheniya,  --
glubokomyslenno izrekla CHalikova. -- Tochnee govorya, metodom s容deniya.
     --  Boyus', Naden'ka, chto  kak raz my  s vami etogo  i ne uznali by,  --
vozrazil Aleksandr.
     -- Ponyala! --  vskriknula Nadya.  Ego  Velichestvo  ot neozhidannosti dazhe
podprygnul v kresle, otchego Uil'yam  svalilsya  na  pol i, obizhenno murlyknuv,
ustroilsya pod sosednim kreslom.
     -- CHto vy ponyali? -- chut' udivilsya korol'.
     -- YA ponyala, v chem tut delo! Vchera ne to za  zavtrakom, ne to za obedom
Diogen procitiroval otryvok iz stihov Kas'yana Belyaniki, nu tam chto-to naschet
donyshka  stakana, i vot ya podumala,  chto,  mozhet byt', v etom  est' kakaya-to
zakonomernost'. I sleduyushchim budet s容den tot, kto publichno prochtet chto-to iz
stihov Kas'yana.
     -- Nu, eto kak-to ne ochen'  ubeditel'no, -- zasomnevalsya Aleksandr,  --
odnako   za   neimeniem  nichego  drugogo  mozhno  poprobovat'.  YA  by  sam  s
udovol'stviem  zachital  chto-nibud'  iz ego  stihov.  Hot' by,  naprimer,  za
obedom.
     --  Kak,  Vashe  Velichestvo!  --  zaprotestovala  Nadya.  --  Neuzheli  vy
sobiraetes' podvergnut' svoyu dragocennuyu zhizn' smertel'noj opasnosti?
     --  Net,  nu my ved' budem ozhidat'  lyudoeda  vo vseoruzhii, --  vozrazil
korol'. -- Nadeyus', vy razdelite moe obshchestvo?
     -- CHto za vopros! -- vozmutilas' CHalikova.
     Aleksandr podnyalsya i zadumchivo podoshel k oknu.
     -- YA ponimayu,  -- zagovoril  korol', glyadya  kuda-to vdal', --  priezzhim
trudno predstavit', za chto mozhno lyubit' eti bolota...
     CHalikova  udivilas'  stol'  neozhidannoj  peremene  temy,  odnako  molcha
slushala,  ne  zadavaya  voprosov,  da  i,  kazalos',  Aleksandr  govoril,  ne
obrashchayas' ni k komu.
     -- Prosto ya zdes' rodilsya i vyros. V yunosti ya ubegal iz dvorca i brodil
po okrestnostyam  celymi  dnyami,  a  inogda  i nocheval na  senovalah.  Mne ne
hotelos'   stesnyat'  svoim   prisutstviem  krest'yan,  i  ya  staralsya  tajkom
probrat'sya na senoval  i ujti ottuda do rassveta. A  krest'yane otnosilis' ko
mne s bol'shoj lyubov'yu. Pri sluchae ugoshchali parnym molokom  s rzhanym hlebom. I
s gordost'yu govorili:  eto nash malen'kij korol'. Net, oni ne zavidovali mne.
Bolee togo  --  oni,  kazhetsya, zhaleli menya. I vot teper',  stav  korolem,  ya
ponimayu pochemu.
     I, vnezapno obernuvshis', on sprosil:
     -- A vy kak dumaete, Nadezhda, zachem nuzhen korol'?
     No,  ne  dozhidayas'  otveta,  snova  otvernulsya k oknu  i ustremil  vzor
kuda-to v dal' etih osennih lesov i ozer.
     -- Otec  moj pooshchryal takie progulki,  no zastavlyal brat'  s soboj luk i
mech. A ya  ih pryatal  v razvilke von togo duba, -- ukazal rukoj Aleksandr. --
Neskol'ko let nazad  v nego  popala molniya,  no on tol'ko obgorel mestami, a
tak vse  tot zhe. Da. |h, molodost', molodost'. YA togda brodil po  bolotam  v
nadezhde  najti  spyashchuyu  krasavicu  v  hrustal'nom  grobu,  pocelovat'  ee  i
probudit'  ot  vekovogo  sna.  --  Aleksandr  usmehnulsya.  --  YA  byl  ochen'
vozvyshennym yunoshej, nachitavshimsya  vsyacheskih umnyh  knizhek. I vse zhe... I vse
zhe  togda ya byl dobrej i bezzabotnej. Potomu chto sejchas  oshchushchayu sebya dushevno
opustoshennym. Pustye  dela,  pustye razgovory. I zhizn'  uhodit, kak pesok  v
chasah. -- Aleksandr tyazhelo vzdohnul. -- Hotya net, konechno, ne vse tak ploho.
Est' i u menya  svoya malen'kaya  zvezda,  kotoraya svetit mne vo mrake. |to uzhe
ochen',  ochen' mnogo... Da. Odnazhdy  ya zabludilsya na  bolotah, tak menya vyvel
ottuda  vodyanoj. Da-da, samyj  nastoyashchij vodyanoj. Pravda, eto  mne uzhe potom
moya nyan'ka mne  ob座asnila. |to  byl  takoj  polnyj chelovek, ya by  skazal, nu
vrode kak tyulen'. Emu trudno bylo idti po zemle, i on kak by perevalivalsya s
nogi na nogu i ves' kolyhalsya pri etom. I govoril neustanno.  On rasskazyval
mne  pro nashih ozernyh ryb. Pro hitryh,  samouverennyh  okunej. Pro sonnyh i
zhirnyh linej. Pro pronyrlivyh  peskarej. Pro  glupyh, no stremitel'nyh  shchuk.
Zaslushavshis' ego, ya dazhe ne zametil, kak my podoshli k zamku. I tut on bystro
poproshchalsya i... i kak v vodu kanul.  To est' dejstvitel'no  ischez v bolotnom
ozerce. Bez vspleska i  bryzg. Kak vydra  -- on voshel v  vodu, a ne upal kak
bulyzhnik. --  Aleksandr snova  vzdohnul. -- Da,  vot takie vot byvali u menya
pohozhdeniya. Hotya Spyashchuyu Krasavicu ya tak i ne nashel. Zato mne kazhetsya sejchas,
chto v svoih  stranstviyah  po  bolotam ya  obrel nechto bol'shee.  No eto trudno
vyrazit' slovami. Nadeyus', vy menya ponimaete, Nadezhda.
     --  O da, Vashe Velichestvo, -- s nepoddel'nym pochteniem otozvalas' Nadya.
-- YA vas ponimayu.





     Vodyanoj nespesha vel Vasiliya po edva zametnoj tropinke sredi bolot i pri
etom  bespreryvno  govoril  --  vidimo,  takaya  vozmozhnost'  vydavalas'  emu
nechasto:
     -- Da-da, Vasilij Nikolaevich, esli kto sprosit, to tak i otvechu -- mol,
videl vas mertvym i s nozhom v grudi. Ah-ah-ah, takogo cheloveka ubili!
     -- Pogodite-pogodite, -- perebil Dubov, --  vot etogo kak  raz ne nado.
Vy menya nikogda prezhde ne videli, kto ya takoj -- ne znaete.
     --  Nu konechno zhe ne znayu!  -- radostno podhvatil vodyanoj. --  Otkuda zh
mne vas znat'. Vysokij takoj, kudryavyj? Net, nikogda ne videl. -- Dubov lish'
gorestno vzdohnul, a vodyanoj prodolzhal: -- Da tol'ko,  vidat', ne prostoj vy
chelovek, ezheli vas v pervuyu zhe noch' nozhichkom pyrnuli!
     --  I  vpryam'  by  pyrnuli,  kaby  Kuz'ka ne upredil, --  chut' poezhilsya
Vasilij. Kazhetsya, tol'ko sejchas do  detektiva nachalo po-nastoyashchemu dohodit',
chto s nim moglo proizojti noch'yu.
     -- I otkuda tol'ko u nih, u domovyh, takoe chut'e? -- podivilsya vodyanoj.
--  Hotya Kuz'ma-to teper' ne u del. Da ved' ran'she-to on, kazhis', prozhival v
Beloj Pushche, ne tak li?
     -- Tak, -- nehotya otvetil Vasilij.
     --  A, nu togda  ponyatno,  pochemu oni vas...  -- zagovorshchicheski ponizil
golos vodyanoj.  --  Da net,  vy  ne podumajte, ya  zavsegda s vami. Esli chto,
gotov pomoch'. Sam-to ya tutoshnyj, a vot druzhok moj leshij -- on tozhe ottuda. A
kogda  knyaz' Grigorij lesa povyrubil i svoim  vurdalakam volyu dal,  to  vsem
chestnym  leshim,  domovym, rusalkam da kikimoram prishlos' uhodit' komu  kuda.
|tomu hot' povezlo -- korchmu otkryl...
     -- Kak, neuzheli nash korchmar' -- leshij? -- izumilsya Dubov.
     -- Leshij, Vasilij Nikolaich, kak est'  leshij! -- zataratoril vodyanoj. --
ZHal' mne ego, zyabnet na bolotah, moknet, po rodnym lesam toskuet.
     -- Nichego, skazhite  emu, chto my posadim novyj les, eshche luchshe  prezhnego,
-- optimistichno perefraziroval Vasilij znamenitye slova iz "Vishnevogo sada".
     -- Kak zhe, tak vam i pozvolit knyaz' Grigorij, -- hmyknul vodyanoj.
     -- A vot kogda ego ne budet...
     -- |k zagnuli! Da on zhe bessmertnyj.
     -- Da nichego on ne bessmertnyj, -- s dosadoj progovoril  Dubov. -- Ili,
vernee skazat', eto zavisit ot nas s vami.
     -- Vy mne  nichego ne govorili, ya ne slyshal! -- Vodyanoj sdelal vid,  chto
sobiraetsya zatknut' ushi. -- Menya poprosili, ya vas provel, i vsego delov.
     Vasilij  oglyadelsya  -- okazalos',  chto  oni  idut  uzhe  ne  po  obychnoj
tropinke,  a  po uzkoj  poloske  zemli, vozvyshayushchejsya sredi dvuh kanavok. Za
nimi tyanulis'  takie zhe poloski, porosshie vereskom, bagul'nikom i brusnikoj,
nad kotorymi izredka vozvyshalis' ryabinovye i buzinnye derevca.
     -- Nu vot, idite pryamo po  etoj gryadke, a potom, kogda boloto konchitsya,
pryamo po tropinke  cherez perelesok, i vyjdete kak raz na zadvorki  zamka, --
poyasnil  vodyanoj. -- A teper' pozvol'te  vas  pokinut'.  Esli chto, vsegda  k
uslugam. --  S etimi slovami vodyanoj, kak nakanune vecherom, siganul pryamo  v
porosshuyu ryaskoj kanavku i ischez iz vida. A Vasilij odin dvinulsya v ukazannom
napravlenii  --  tam  v lenivo rasseivayushchemsya  tumane  uzhe prostupali  bashni
Beovul'fova zamka.





     Knyaz' Grigorij sidel  za  stolom  v  svoem  rabochem  kabinete  i slushal
vneocherednoj doklad barona Al'berta:
     --  Vasha  Svetlost',  tut  vot  prishli  svedeniya  otnositel'no  boyarina
Vasiliya. Nam  udalos' vzyat' ego pod nablyudenie.  -- Al'bert zaglyanul  v svoi
bumagi. -- Vchera on posetil snachala Beovul'fa, a potom Grendelya...
     -- Tak ya i dumal, -- pomrachnel knyaz'. -- Nu i chto zhe dal'she?
     --  Dal'she, Vasha  Svetlost',  nashi  lyudi dejstvovali v  sootvetstvii  s
vashimi ukazaniyami. Soglasno  doneseniyu, noch'yu boyarin Vasilij byl  obezvrezhen
po mestu vremennogo prozhivaniya -- v korchme.
     -- Nadeyus', vse bylo sdelano chisto? -- zametno poveselel knyaz'.
     -- Znatoki rabotali, -- pozvolil sebe uhmyl'nut'sya baron Al'bert.
     -- A kak naschet Dlinnorukogo? -- prodolzhal rassprosy knyaz' Grigorij. --
Vy tut, pomnitsya, sobiralis' za nim priglyadet'.
     -- Da-da,  my priglyadyvali, -- neskol'ko smutilsya  Al'bert.  --  Utrom,
ujdya ot vas, on pobyval na konyushne, gde besedoval  s dushegubom Petrovichem, a
zatem ischez iz vidimosti.
     -- To est' kak ischez? -- udivilsya knyaz' Grigorij.
     -- A vot tak vot i ischez. U sebya ego net, no i kreml' on ne pokidal.
     --  Nu  ladno,  i  chert s  nim,  --  mahnul rukoj  knyaz'. --  No  kogda
ob座avitsya, to puskaj ego priglasyat ko mne.
     -- Budet ispolneno, -- podobostrastno kivnul baron.
     Tut v kabinet zaglyanul ohrannik:
     -- Vasha Svetlost', k vam knyaz' Dlinnorukij.
     -- A, legok na pomine, -- provel pal'cem po usam knyaz' Grigorij. -- Nu,
pust' zahodit.
     V komnatu bochkom voshel Dlinnorukij:
     -- Zdravstvuj, knyaz'-batyushka, kak ya tebya davno ne videl!
     -- Da  vrode by utrom videlis',  -- provorchal Grigorij.  -- Nu, zahodi,
raz prishel.
     -- Vot, bezhal  iz temnicy, --  prodolzhal  Dlinnorukij, -- iz  temnyh uz
Dormidontovoj temnicy. Na tebya, knyaz', upovayu!
     --  Da  znayu  ya, chto ty  bezhal, --  neskol'ko  udivlenno  otvetil knyaz'
Grigorij. -- CHego eto s toboj nynche? Lishku vypil, chto li?
     -- Tri  dni  ne pil,  tri nochi ne el,  do tebya dobirayuchis', -- zachastil
Dlinnorukij, --  a ty  menya,  knyaz'  Grigorij, stol'  nelaskovo  vstrechaesh'.
Prikazal by ban'ku istopit', samovarchik postavit'...
     -- Ladno, knyaz'  Dlinnorukij, ya vizhu, ty  nynche malost' ne  v  sebe, --
pomorshchilsya knyaz' Grigorij. -- Stupaj prospis', a zavtra o delah i pogovorim.
Al'bert, provodi ego. -- Knyaz' mahnul rukoj i uglubilsya v svoi bumagi.
     Odnako dveri  vnov'  priotvorilis', i vnov' zaglyanul tot  zhe  ohrannik,
hotya fizionomiya u nego byla neskol'ko obeskurazhennaya:
     -- Vasha Svetlost', k vam snova knyaz' Dlinnorukij.
     -- Pust' vhodit, -- ne otryvayas' ot bumag, otvetil knyaz' Grigorij.
     Dver' otkrylas'  shire,  i  v kabinet voshel sobstvennoj  personoj byvshij
car'-gorodskij   gradonachal'nik   knyaz'   Dlinnorukij.   Baron   Al'bert  ot
neozhidannosti  vskriknul,  a  dva  Dlinnorukih  zastyli  kak  vkopannye,   s
izumleniem glyadya drug na druga.
     --  Nu,  chto   tam  takoe?  --  nehotya   otorvalsya  Grigorij  ot  svoih
gosudarstvennyh del.
     -- Vot... -- prolepetal  baron  Al'bert,  drozhashchim  perstom ukazyvaya na
dvuh Dlinnorukih.
     Knyaz' zhe Grigorij, kazhetsya, vovse ne udivilsya takomu povorotu.
     --  Nu chto zh,  prekrasno, -- provorchal knyaz', skriviv guby v brezglivoj
usmeshke. -- Verno govoryat, chto horoshego  cheloveka dolzhno byt' mnogo. No  dva
knyazya Dlinnorukih dlya odnoj Beloj Pushchi, pozhaluj, uzh sovsem zamnogo budet.
     -- Da  chto ty, knyaz'-batyushka, eto zh ya Dlinnorukij! -- s chuvstvom udaril
sebya v grud' "pervyj" Dlinnorukij. -- A on samozvanec, razi zh ty ne vidish'?
     -- Ot samozvanca slyshu, -- ne ostalsya v dolgu "vtoroj".
     --  Prekratit'  bazar! --  podnyalsya  vo  ves' rost  iz-za  stola  knyaz'
Grigorij. -- Kto  iz vas  samozvanec,  a  kto net, my eshche razberemsya. A poka
otprav'te ih oboih u temnicu.
     -- Slushayus'! -- otchekanil zametno poveselevshij baron Al'bert.
     -- |togo -- u podval, a togo -- u bashnyu,  -- prodolzhal knyaz'  Grigorij,
-- i glazu ne spuskat'. C oboih.
     --  Kak zhe tak!  -- chut' ne horom zavozmushchalis' oba Dlinnorukie.  -- Iz
odnoj temnicy da v druguyu!
     No dyuzhie ohranniki uzhe tashchili ih proch' iz knyazheskogo kabineta.
     -- Kak ty dumaesh', kto iz  nih  nastoyashchij, a kto net? -- sprosil knyaz',
ostavshis' vdvoem s baronom Al'bertom.
     --  Ne znayu,  no  vo vsem soglasen s Vashej  Svetlost'yu, -- diplomatichno
uklonilsya  tot  ot  pryamogo  otveta.  I vdrug  smeknul:  --  A  nu  kak  oba
samozvancy?
     -- Zdravaya mysl',  -- hmyknul  knyaz'. --  No esli dvuh Dlinnorukih  dlya
odnoj Beloj Pushchi budet zamnogo, to chto uzh govorit' o dvuh samozvancah!





     Za  obedom v korolevskoj trapeznoj carila  obstanovka  samaya  mrachnaya i
otchayannaya, hotya  za  oknom yarko svetilo solnyshko,  i  raznocvetnye vitrazhnye
steklyshki v oknah eshche bol'she razukrashivali i bez togo pestrye steny.
     Vse  sotrapezniki sideli, utknuvshis' v tarelki i izredka brosaya drug na
druga podozritel'nye vzory. Odin lish' korol' Aleksandr nahodilsya v nailuchshem
raspolozhenii duha: on  podtrunival nad nelovkim pazhom, to i delo prolivavshim
emu vino na odezhdu, brosal izumrudnym perstnem solnechnye zajchiki na  steny i
potolok i voobshche vsyacheski staralsya  podbodrit'  svoih druzej, prebyvavshih  v
sostoyanii glubokoj handry.
     -- Nu chto vy  tak  raskisli, gospoda? -- govoril korol'. -- Pejte vino,
veselites', radujtes', poka zhivy!
     --  Vashe  Velichestvo!  --  sverkaya  svoimi  bol'shimi  temnymi  glazami,
vskochila donna Klara,
     -- Nu, v chem delo, sudarynya? -- povernulsya k nej Aleksandr.
     --  Vashe  Velichestvo, pozvol'te obratit'  vashe  vysochajshee vnimanie  na
sin'ora Dante.
     -- Nu i chto zhe? -- pozhal plechami korol', brosiv vzor na Dante.
     -- A s chego eto on nichego ne est?
     -- Kusok v gorlo ne lezet, -- burknul Dante.
     -- Vot imenno, -- obradovalas'  donna Klara, -- potomu  i ne lezet, chto
vy uzhe noch'yu...
     -- CHto noch'yu? -- s vyzovom glyanul na nee sin'or Dante.
     -- Poobedali, vot chto! -- vypalila donna Klara.
     -- Vzdor vy govorite, sudarynya, -- otrezal Dante, odnako demonstrativno
vzyal s blyuda ogurec i otkusil polovinu.
     --  A ovoshchi  horosho idut  posle  myasnogo, -- ne  unimalas' donna Klara,
odnako sin'or Dante dazhe ne stal na eto nichego otvechat'.
     -- Gospoda, prekratite prepirat'sya, -- slegka povysil golos  Aleksandr,
zametiv, chto donna Klara sobiraetsya prodolzhat'  svoi oblicheniya. -- I voobshche,
dlya  luchshego  pishchevareniya uchenye  eskulapy  sovetuet za trapezoj  govorit' o
chem-to priyatnom. Naprimer, o vysokoj poezii.
     Kak  zametila  Nadya, eto predlozhenie ne  vstretilo u sidyashchih za  stolom
osobogo entuziazma, odnako vozrazhat' korolyu nikto ne stal.
     --  Iogann   Vol'fgangovich,  mozhet  byt'  vy  nam  vse-taki  chto-nibud'
prochtete? -- obratilsya Aleksandr  k  zamorskomu  poetu. Iogann Vol'fgangovich
slovno tol'ko etogo i  zhdal. Vyhvativ s lovkost'yu fakira iz karmana kakoj-to
svitok, on prinyalsya chitat':

     -- Nihts ist innen! Nihts ist aussen!
     Denn vas innen -- ist draussen...


     -- Blagodaryu vas, -- skazal korol', terpelivo vyslushav do konca, -- no,
prostite, naskol'ko mne izvestno, nikto iz nas ne vladeet yazykom vashej muzy,
da i ya znayu ego lish' kak razgovornyj...
     --  Niht problemen! --  shiroko ulybnulsya Iogann Vol'fgangovich  i izvlek
eshche odin myatyj listok. -- Vot tut drugoj moj stihotvorenie v  perevode. -- I
on, nemnogo zapinayas', torzhestvenno zachital:

     -- Kto s plachem hleba ne vkushal,
     Kto, plachem provodiv svetilo,
     Ego slezami ne vstrechal,
     Tot vas ne znal, nebesnye sily!..


     "Nechto pohozhee ya  uzhe  gde-to  slyshala", -- podumala Nadya,  poka Iogann
Vol'fgangovich  rasklanivalsya  v  otvet  na  sderzhanno-vezhlivye  aplodismenty
sotrapeznikov,  kotoryh v etot moment  vysokaya poeziya yavno  volnovala men'she
vsego.
     -- Po-moemu,  prevoshodno,  -- vyskazal svoe  suzhdenie Aleksandr. --  A
teper', gospoda,  s  vashego pozvoleniya, ya tozhe hotel  by prochest'  neskol'ko
strochek.
     --   Neuzheli  i   Vashe   Velichestvo   zarazilis'  neizlechimoj  bolezn'yu
sochinitel'stva!  --  udivlenno  voskliknula  madam  Safo,  vsplesnuv polnymi
ruchkami.
     --   Uvy,   --  pokachal  golovoj  Aleksandr,   --  sam  lishennyj   dara
sochinitel'stva, ya sposoben lish'  na pokrovitel'stvo... Delo v tom, chto posle
Kas'yana ostalis'  chetyre ili pyat' stihotvorenij, na kotorye lyudoed,  vidimo,
ne obratil vnimaniya.
     Korol' protyanul ruku,  i Persi podal emu neskol'ko nekazistyh  listkov.
Pri etom pazh tiho, chtoby ostal'nye ne uslyshali, prosheptal:
     -- A ved' iz etogo sleduet, chto lyudoed, skoree vsego, ne iz poetov...
     Aleksandr   velichestvenno   kivnul   i,   beglo  prosmotrev   rukopisi,
ostanovilsya  na   stihotvorenii,  kotoroe  on,  po-vidimomu,  schel  naibolee
podhodyashchim k sluchayu:

     -- YA hotel otkryt' tebe dushu,
     No ty ej predpochla moe telo...


     Vo vse  vremya chteniya pazh  ukradkoj nablyudal  za  prisutstvuyushchimi --  ne
vydast li kto-to sebya nevol'nym vzglyadom ili zhestom.





     Uvidav boyarina Vasiliya, Beovul'f ochen'  obradovalsya, a kogda uznal, chto
za prichina privela k nemu vcherashnego gostya,  to prishel v neopisuemyj vostorg
i v luchshih chuvstvah zaklyuchil Dubova v moguchie ob座atiya.
     -- Tak,  znachit, vas pytalis' zakolot'?! -- vzrevel Beovul'f. -- Nu vy,
v prirode, daete!.. Da radi boga, zhivite, skol'ko hotite, u menya vy budete v
polnoj  bezopasnosti, ko  mne syuda ni odna svoloch' ne polezet -- ub'yu! -- I,
neskol'ko uspokoivshis', dobavil: -- Boyarin Vasilij, milosti proshu pozhalovat'
ko  mne  v rycarskuyu zalu, vyp'em po kubku  starogo  dobrogo  vinca  za vashe
schastlivoe spasenie!
     -- Ne otkazhus', -- ulybnulsya detektiv.
     Rycarskaya  zala predstavlyala soboyu obshirnoe pomeshchenie, steny kotorogo v
zhivopisnom besporyadke byli uveshany starinnymi portretami, boevymi  dospehami
i ohotnich'imi trofeyami.
     -- Proshu!  -- shirokim zhestom ukazal Beovul'f na  ogromnyj stol. Vasilij
otodvinul  gromozdkoe kreslo, no  neproizvol'no vzdrognul:  iz-pod  stola  s
gromkim laem vyskochila ogromnaya lohmataya sobaka.
     -- Greguar, molchi, shel'mec!  -- prikriknul Beovul'f. -- Moj lyubimec, --
poyasnil  on,  celuya  psa pryamo v mordu. --  YA ego, znaete li,  v chest' knyazya
Grigoriya  tak  nazval. CHudnaya psina, tol'ko gadit gde  popalo... -- Beovul'f
hlopnul  v  ladoshi,  i slugi  vnesli v zalu  ogromnyj serebryanyj  zhban i dva
pozolochennyh kubka.
     -- |to moi samye luchshie, --  s gordost'yu poyasnil radushnyj hozyain, shchedro
razlivaya   vino.  --   Ih   za   vernuyu  sluzhbu  pozhaloval   moemu  prashchuru,
Gil'denkrancu, sam korolevich Georg.
     -- Kakoj korolevich Georg? -- otpil Dubov iz kubka.
     -- A, nu tot, chto osnoval nashe  Muhomor'e, sirech'  Novuyu  YUtlandiyu. Ego
ved' vygnali iz YUtlandii, vot on syuda i perebralsya.
     -- A za chto ego vygnali? -- zainteresovalsya Vasilij.
     --  Nu,  on  tam  takogo  nachudil,  prosto  lyubo-dorogo!  --  zahohotal
Beovul'f.  --  Takuyu  potasovku ustroil -- papashku  svoej nevesty vzyal da  i
zarezal, ponimaesh'! Kak zavopit:  "Krysy!"  -- i shpagoj v  zanavesku  raz, i
vse. A  nechego bylo stoyat' za zanaveskoj! Vo kak... V drugoj raz zayavilsya na
soveshchanie korolevskih sovetnikov s medvedem na cepi... Vot s etim, -- ukazal
radushnyj hozyain na izryadno tronutuyu mol'yu medvezh'yu shkuru, visevshuyu na stene.
--  A  kogda na samogo svoego dyadyushku, na korolya to est', stal naezzhat', tak
eto voobshche!  Da uzh, slavnye  byli  vremena  -- ne to chto sejchas. -- Beovul'f
gorestno vzdohnul, podlil sebe v kubok mutnogo vina i oprokinul ego v gorlo.
V etom chuvstvovalsya opyt i snorovka.  -- Nu  chto, boyarin Vasilij, nalit' vam
eshche? -- predlozhil Beovul'f svoemu gostyu.
     --  Mozhno,  --  chut'  zapletayushchimsya  golosom  otvetil  Dubov.  V  svoej
Kisloyarskoj  dejstvitel'nosti on otnyud' ne slyl bezuprechnym trezvennikom, no
i k stol' obil'nym vozliyaniyam ne privyk.
     --  Sebe ya nal'yu pomen'she,  -- kak  by izvinyayas', skazal hozyain. -- Mne
ved' na svidanie s damoj pora idti. A vy tut prodolzhajte, sdelajte milost'.
     -- Dama ta samaya, chto vy davecha govorili?
     -- Nu konechno! Ah, kakaya zhenshchina, kakaya  zhenshchina... Mne dlya  nee nichego
ne zhalko, ya ej dazhe svoj luchshij zolotoj persten' podaril, vot kak!
     Vasilij  otkryl  rot, yavno sobirayas'  chto-to  skazat',  no peredumal  i
vmesto etogo otpil iz kubka nemnogo vina.
     -- Nu, ya  pobezhal, -- zasuetilsya hozyain.  --  A vy  tut raspolagajtes',
chuvstvujte, kak doma.
     --  Izvinite,  ya hotel by nemnogo  otdohnut',  --  skazal  Vasilij.  --
Znaete, posle stol' burnoj nochi...
     -- Konechno, konechno! -- ponimayushche  zagromyhal Beovul'f. -- Slugi ukazhut
vam gornicu, i otdyhajte hot' do skonchaniya veka!





     Korolevskij  letopisec  Pirum,  prinyavshij CHalikovu  v  drevlehranilishche,
raspolozhennom v odnoj iz bashen zamka, po svoej naruzhnosti okazalsya sovsem ne
pohozhim na teh ne ochen' mnogochislennyh istorikov, koih Nade dovelos' uvidat'
voochiyu,  a imenno  starca  Pimena  iz  opery "Boris  Godunov" i kisloyarskogo
kandidata istoricheskih nauk gospozhu Helen fon Achkasoff.
     CHalikovu,  a  tochnee  pazha Persi,  vstretil  nevysokogo  rosta  plotnyj
muzhichok  v  valenkah  i  zalatannoj  seroj  fufajke,  na fone  kotoroj  yarko
vydelyalsya  pestryj  shejnyj platok.  Letopisec  shirokim  zhestom  okinul  svoe
hozyajstvo  --  obshirnoe krugloe pomeshchenie,  zastavlennoe  starymi komodami i
vysokimi, pochti do potolka stellazhami -- i proiznes chut' skripuchim golosom:
     --  Nu  vot, nakonec  hot'  kto-to  zalyubopytstvoval. A  to ved'  tak i
propadut nevostrebovannymi sii dragocennye nemye  svideteli bylyh vekov. Ego
Velichestvo  uzhe izvestil menya, daby  ya  vsyacheski sposobstvoval utolit'  tvoyu
lyuboznatel'nost', o moj drazhajshij yunyj drug!
     Govorya  eto,  Pirum snyal s odnogo  iz  stul'ev, takzhe  ves'ma  drevnego
proishozhdeniya,  voroh pozheltevshih bumag, kinul ih na  pol  i priglasil gostya
prisest'.
     -- Blagodaryu vas, gospodin  letopisec. --  Nadya poudobnee ustroilas' na
stule. -- Dlya nachala mne hotelos' by uznat',  kak vozniklo Muhomo... to est'
Novaya YUtlandiya.
     -- Net nichego proshche, moj yunyj drug, -- s gotovnost'yu otkliknulsya Pirum.
--  Bespristrastnye  skrizhali  sberegli  nemalo  svidetel'stv,  podlinnyh  i
mnimyh, teh nezapamyatnyh let, i  edinstvennaya trudnost' v  tom, kak otdelit'
zerna istiny ot plevel vymysla, poeliku ne vse ochevidcy odinakovo otnosilis'
k tem davnim sobytiyam.
     -- Nu tak mozhet byt' vy rasskazhete o  nih tak, kak lichno vy ih  vidite?
-- predlozhila Nadya.
     -- Uvy, skromnoe  polozhenie korolevskogo drevlehranitelya i letopisca ne
daet  mne  prava  istolkovyvat'  to,  chto  bylo,  na  sobstvennyj  lad,   --
vysokoparno otvetstvoval Pirum.  --  Moj  dolg  --  byt'  bespristrastnym  i
nepredvzyatym   povestvovatelem,   daby  ne  upodobit'sya  nekoemu   gospodinu
Stobhardu, koij zlonamerenno izvratil sii  davnie i krovoprolitnye deyaniya na
potrebu nevzyskatel'nym zritelyam svoih bezdarnyh predstavlenij!
     Letopisec  podoshel k stellazham i, lovko vzbezhav po pristavnoj lestnice,
bezoshibochno snyal s polki starinnuyu knigu.
     -- Tak slushaj zhe, moj yunyj drug, -- nachal Pirum, spustivshis' s lestnicy
i poudobnee  ustroivshis'  za  stolom, -- siyu  povest' o pechal'nyh  i  vmeste
pouchitel'nyh sobytiyah, imevshih byt' bolee treh stoletij tomu nazad na drugom
konce mira, vdali ot sih mrachnyh i besplodnyh bolot!
     -- V prosto YUtlandii? -- dogadalas' Nadya.
     -- Imenno  tam.  ZHil  v YUtlandii korolevich,  imenem Georg, hotya  raznye
letopiscy  nazyvayut ego  inymi imenami, bolee  privychnymi ih narechiyam. I vot
obuyala sego korolevicha lyutaya gordynya,  naslannaya besami  i  zlymi duhami,  i
vvergla  ego v  otchayanie  i  burnuyu bezosnovnuyu  podozritel'nost':  dovel on
vozlyublennuyu svoyu  devushku  do umopomracheniya,  a blizhnego  caredvorca,  muzha
mudrogo  i doblestnogo, zarubil bulatnym  mechom, prinyav za diavola v krys'em
oblich'e.  Korolya zhe, dyadyushku  svoego, podozreval  on  v  otravlenii  byvshego
korolya, Georgova batyushki,  i takzhe tshchilsya umertvit'.  I zavershilis'  vse eti
bezobraziya  tem,  chto  perepolnilas'  chasha  terpeniya,  i Georga  izgnali  iz
YUtlandskogo   korolevstva.  Togda   on  pustilsya   stranstvovat'  vmeste   s
priblizhennymi  svoimi,  nekimi...  --  Pirum  zaglyanul v knigu i  po  slogam
prochital: -- Nekimi vel'mozhami,  imya koim Gil'denkranc i Rozenshtern. I kogda
posle  dolgih  trudnyh skitanij okazalis'  oni  v nashih  krayah, to korolevich
Georg  priobrel   za   vpolne  umerennuyu   platu   obshirnuyu  chast'  bolot  u
belopushchenskogo  knyazya  Feodora  SHushka i,  vzyav  v  zheny  dshcher' ego Vasilisu,
obosnoval na  sih bolotah  korolevstvo, koe narek Novoyu YUtlandiej. I nadobno
tebe skazat', chto zdes' otpustili ego  besy i zlye duhi, i pravil on dolgo i
spravedlivo, a hozyajstvoval ves'ma rachitel'no i dazhe pytalsya osushat' boloto,
no  ne uspel, a  v  potomkah, uvy,  ne nashel  dostojnyh prodolzhatelej  svoih
slavnyh del. Da vot mozhesh' sam vzglyanut'.
     Pirum podvel  Nadyu  k zapylennomu oknu, sirotlivo tusknevshemu  mezh dvuh
vysochennyh polok, lomyashchihsya pod vesom starinnyh pergamentov, i ukazal vdal',
gde pod kosymi luchami predzakatnogo solnca blesteli kakie-to dlinnye niti.
     --  |to i est'  bolotoosushitel'nye kanavki,  --  poyasnil Pirum. --  Oni
tyanutsya daleko,  na mnogo verst. A mezhdu nimi  takie strelki sushi, u  nas ih
prozvali gryadkami. No poeliku  trudy korolya  Georga ostalis' nezavershennymi,
to  vse tak  i stoit uzhe  tri veka.  Odna  pol'za, chto na etih gryadkah mnogo
gribov voditsya, i otnyud' ne tokmo muhomorov.
     "Znachit, Aleksandr  -- eshche i  pryamoj potomok knyazej SHushkov, -- otmetila
Nadya. -- Budem eto imet' v vidu na krajnij sluchaj,  esli nichego ne poluchitsya
s Marfoj".
     -- A kstati, gospodin Pirum, -- prodolzhala Nadya, kogda oni vernulis' za
stol, -- menya vot eshche interesuet naschet knyazhny Marfy...
     -- Nichego ne znayu, -- neozhidanno pomrachnev, burknul letopisec.
     -- Da? A Ego  Velichestvo skazyval, chto vy kak raz mnogo  chego mogli  by
povedat',  --  kak  ni  v  chem ne byvalo  progovorila  Nadya.  --  I  eshche  on
nastoyatel'no prosil  peredat', chtoby vy byli so mnoj predel'no otkrovenny, o
chem by ya ne sprosil. Esli eto, konechno, ne kasaetsya gosudarstvennyh tajn.
     -- Zachem  tebe  ob  etom  znat'?  --  v  bespristrastnom  golose Piruma
prorvalis'  stradal'cheskie notki. --  Nichego horoshego  ot  etogo  ne  budet,
pover' mne!
     -- Da net, sam ya  nichego predprinimat'  ne sobirayus', -- uspokoila Nadya
letopisca. |to byla esli i  ne pravda, to ne sovsem lozh'. -- No, mozhet byt',
udastsya pridumat'  sposob, kak ee  spasti?.. -- Nadezhda s nadezhdoj poglyadela
na Piruma.
     -- Nu ladno, -- reshilsya drevlehranitel'. -- No tol'ko poklyanis', chto ne
vospol'zuesh'sya tem, chto ya tebe povedayu, vo vred komu by to ni bylo, i prezhde
vsego -- samoj Marfe.
     -- Klyanus'! -- CHalikova torzhestvenno stuknula sebya v grud'.
     --  I  chto   zhe  vlechet  tvoyu  lyuboznatel'nost',  moj  yunyj   drug?  --
uspokoivshis', pereshel Pirum v svoj obychnyj velerechivyj ton.
     -- Nu, o tom, chto zloj koldun prevratil knyazhnu Marfu v  lyagushku,  ya uzhe
naslyshan, --  podumav, otvetila  Nadya.  -- I chto vernut'sya v svoj  oblik ona
mozhet, tol'ko esli ee  poceluet nekij Ivan-carevich. Vot,  sobstvenno, i vse.
-- V  ozhidanii zahvatyvayushchej romanticheskoj  istorii  CHalikova ustavilas'  na
svoego uchenogo sobesednika.
     --  A vedomo  li  tebe,  o lyuboznatel'nyj yunosha, chto nemalo  nahodilos'
zhelavshih raskoldovat'  knyazhnu?  -- posle nedolgogo molchaniya zagovoril Pirum.
--  Osobo  mnogo  takovyh bylo  v  gody  moej molodosti. Vmesto  togo  chtoby
predavat'sya poleznym zanyatiyam, sii prazdnolyubcy hodili po bolotam i lobyzali
vseh lyagushek  podryad, poka im eto ne  naskuchivalo  i oni  ne  vozvrashchalis' k
bolee nasushchnym delam.
     -- I odnim iz etih prazdnolyubcev byli vy? -- smeknula Nadya.
     --  Ty zelo  dogadliv, moj  yunyj sledopyt, -- otvetil Pirum, i CHalikova
dazhe ne ponyala -- vser'ez ili s dolej ironii.
     --  No  vse-taki skazhite  --  pravda  vsya  eta  istoriya pro Marfu,  ili
vydumki? -- s trudom skryvaya volnenie, sprosila  CHalikova. -- Hotya, konechno,
kto eto teper' mozhet znat', kogda stol'ko vekov minulo...
     -- CHistaya  pravda,  --  uveril  Pirum. --  I ya, mozhet  byt'  -- odin iz
nemnogih, kto sie znaet dostoverno.
     -- Kakim obrazom? -- udivilas' Nadya.
     Letopisec tyazhko vzdohnul:
     --  |to  sluchilos'  pochti  polstoletiya tomu nazad.  Takim zhe dnem,  kak
nynche, ya brodil  po okrestnym bolotam i lovil lyagushek. Mnogo ih  bylo  -- azh
usta raspuhli  kazhduyu celovat'. I vot  uzhe  na samom zakate ya reshil ostavit'
eto i vernut'sya domoj, kak vizhu  -- sidit na kochke lyagushka, samaya obychnaya po
vidu, i smotrit  pryamo na  menya.  A glaza pechal'nye-pechal'nye. Nu,  ya  ee  i
poceloval. -- Pirum gorestno zamolk.
     -- Nu, nu i chto zhe dal'she bylo? -- ne uderzhalas' Nadya.
     -- Nu,  tut  razdalsya  grom sredi yasnyh  nebes, i peredo  mnoyu voznikla
devushka.  CHto  zh  ty,  govorit,  Ivan-carevich,  nadelal  --  ne  iz lyubvi  i
sostradaniya, a iz pustoj zabavy poceloval menya.  Teper' mne vnov' tomit'sya v
lyagushech'ej shkure...
     --  Tak chto  zhe,  prevrashchenie  ne  udalos'  tol'ko  potomu,  chto vy  ne
Ivan-carevich? -- peresprosila Nadya.
     --  Da net,  --  gorestno mahnul  rukoj  Pirum,  -- to, chto izbavitelem
nepremenno  dolzhen  byt'  Ivan-carevich --  eto  vse  dosuzhie  domysly.  Hotya
voobshche-to menya Ivanom zovut. A  esli  polnost'yu, to Ioann Pirum-Torval'dsen.
Moj dal'nij prashchur pribyl syuda, soprovozhdaya korolevicha Georga.
     -- Nu i chto zhe knyazhna Marfa? -- gnula Nadya svoe.
     -- Voobshche ya ne raz slyshal, chto  esli charodej kogo-to zakoldoval, to  on
dolzhen ostavit' hot'  maluyu vozmozhnost'  raskoldovat'sya. I etomu pravilu vse
kolduny obyazany  sledovat',  dazhe samye chernye. A tot charodej zamorskij, chto
knyazhnu  zakoldoval, on takoe pridumal, chtoby i  uslovie  soblyusti, i  vsyakoj
nadezhdy na izbavlenie lishit'.
     -- Nu i chto zhe on takoe pridumal? -- neterpelivo voskliknula CHalikova.
     -- Tot, kto raskolduet Marfu, dolzhen byt' vedomym  odnimi beskorystnymi
chuvstvami,  no  nikak ne gordynej, styazhatel'stvom ili prazdnym lyubopytstvom.
Tak  mne sama knyazhna skazala, prezhde chem obratno lyagushkoj obernut'sya. Teper'
ej  do skonchaniya veka  po  kochkam prygat' i  kvakat'  -- kto zhe  stanet bezo
vsyakoj korysti po bolotam brodit' da lyagushek celovat'!
     --  Kazhetsya, ya znayu sposob, kak ee raskoldovat', -- podumav, promolvila
Nadya. -- No ego nadobno eshche obdumat'...
     "Vse, kak i  govoril CHumichka, -- razmyshlyala CHalikova, spuskayas' vniz po
vintovoj lestnice. -- I esli tak,  to kandidat v Ivany-carevichi u nas  est'.
Nado tol'ko ego budet predvaritel'no podgotovit'..."





     Tolkom pospat' Dubovu tak i ne  udalos' --  ego razbudil  vezhlivyj,  no
nastojchivyj stuk v dver'.
     -- Vojdite!  --  kriknul  detektiv.  Dver' otvorilas',  i v opochival'nyu
zaglyanula gornichnaya v belom perednichke:
     -- Boyarin Vasilij, izvinite, chto preryvayu vash son, no k vam gosti.
     -- Gosti? -- nehotya podnyalsya s krovati Vasilij. -- Kakie gosti?
     "Vse,  eto lovushka,  -- promel'knulo  v golove syshchika, -- uznali, chto ya
zdes', dozhdalis', kogda net hozyaina..."
     -- Prikazhete prosit'? -- prervala gornichnaya ego razmyshleniya.
     --  Da, -- korotko otvetil Vasilij, myslenno primerivayas' k  gromadnomu
kandelyabru, kotorym gotov byl vstretit' lyubogo, kto pokusitsya na ego zhizn'.
     Gornichnaya ischezla, i tut zhe  v komnatu  vvalilsya Kuz'ka. Vid u nego byl
nemnogo vstrepannyj, no v to zhe vremya otchayanno-pobeditel'nyj.
     -- Znachit, vse-taki sluchilos' chto-to osobennoe? -- konstatiroval Dubov,
vnimatel'no oglyadev domovogo.
     -- I ty  eshche sprashivaesh'!  -- topnul  nozhkoj Kuz'ka.  -- Tam takoe, chto
prosto zhut'! |h-ma, sem' vekov na svete zhivu, a takoe...
     -- Nu i kakoe zhe? -- ne uterpel Vasilij. -- Govori, ne tomi dushu!
     --  A ty menya ne  toropi,  --  nasupilsya  Kuz'ka, --  daj  spervonachalu
otdyshat'sya. A  tut  eshche  eti  sobaki chertovy sovsem oglushili, horosho eshche  ne
zagryzli!.. Nu vot, -- pristupil Kuz'ka k povestvovaniyu, -- prishel eto ya  na
ihnee  svidanie, nu,  to  est', gospodina  Beovul'fa  i toj babenki. Zaleg v
trave  i nablyudayu, kak  oni tam lyubeznichayut. I vdrug  chuvstvuyu --  chto-to ne
tak. A ee sluga, on prisel na travku na polyanke i kak budto dazhe zadremal...
     -- Nu i chto zhe zdes' "ne tak"? -- udivilsya Vasilij. --  Pochemu by sluge
i ne podremat', poka hozyajka na svidanii?
     --  To i  ne tak, chto  nikakoj on ne sluga,  a samyj nastoyashchij koldun i
vorozhej!
     -- S chego ty eto vzyal?
     -- Nu, ya zhe i  sam malen'ko  vorozhit' umeyu,  a uzh raspoznat',  gde delo
nechisto --  tak  eto mne i  vovse pustyaki! V  obshchem, chuyu ya, kak  etot  sluga
posylaet Beovul'fu  svoi "ustanovki"  -- mol, lyuba tebe eta devica,  krasiva
ona, budto roza  lesnaya, i vsyakoe  takoe.  Tozhe  mne roza lesnaya, -- fyrknul
Kuz'ka, -- lahudra ona belobrysaya!
     -- Nu a dal'she chto? -- potoropil Dubov.
     -- A chto dal'she -- nu, ya reshil, chto prishla moya pora. Net, ya konechno, ne
mogu s nim v vorozhbe sostyazat'sya, no ya nahodilsya blizhe  k tem dvoim, i nachal
svoi sobstvennye  "ustanovki"  posylat'  --  deskat', posmotri  ty  na  nee,
nikakaya ona ne roza, i ne  lyuba ona  tebe, i vse prochee.  Vizhu  -- stoit moj
Beovul'f v  dikom somnenii i glyadit  na svoyu babenku, ne mozhet ponyat', lyubit
ee ali net. Ta  pochuyala, chto delo  dryan', da i  brosilas'  emu na sheyu.  A on
ottolknul ee i poshel proch'. Tut uzh i sluga ejnyj tozhe unyuhal, chto kto-to emu
meshaet, i  edva  Beovul'f  ushel,  to  kak  zakrichit:  "Opyat'  nam  na  hvost
nastupili, tudy ego rastak da razedak..."
     -- Na hvost? -- nedoverchivo peresprosil Dubov.
     -- Nu da, -- podtverdil Kuz'ka, -- na etot, kak ego... ergeticheskij.
     -- |nergeticheskij, mozhet byt'?
     --  Nu da, naverno.  Oni vdvoem brosilis' luzhajku  obyskivat', a ya,  ne
bud' durak,  poskoree syuda pobezhal. A ta  devka eshche svoemu koldunu  skazala:
"Posle  obeda  u menya svidanka  s Grendelem,  esli i  togda sorvetsya --  nam
nesdobrovat'".
     --  Nesdobrovat',  --  zadumchivo  povtoril Vasilij. -- Stalo  byt', oni
dejstvuyut ne  sami po sebe, a... Nu,  eto nevazhno. A gde svidanie, ty  ne  v
kurse?
     -- Dolzhno byt', kak i vchera,  -- podumav, otvetil Kuz'ka. -- Tam  takoe
mestechko est', na krayu bolota, kak raz poseredke mezhdu Grendelevoj  hibarkoj
i izbenkoj, gde zhivet eta devica so svoim koldunom.
     -- A otkuda ty znaesh'?
     -- Tak mne  zhe  kikimory  skazyvali.  Izbenka neskol'ko  godkov  stoyala
pustaya, a oni tam vsego paru nedel' kak zhivut. I edva poselilis', kak tut zhe
eta devka nachala ih oboih k sebe privorazhivat'!
     Tut  v  koridore  razdalsya  shum, i v opochival'nyu  vvalilsya  sobstvennoj
personoj  doblestnyj  rycar'  Beovul'f.  Vid  u  nego byl  daleko  ne  stol'
samouverennyj, kak obychno.
     --  Ni cherta  ne mogu ponyat',  boyarin Vasilij, -- pryamo s poroga zayavil
on. -- O, ya vizhu, u vas gosti! CHto eto za melyuzga takaya?
     -- CHego??! -- vskinulsya Kuz'ka.
     --  Mezhdu prochim, imenno blagodarya Kuz'ke... to  est' Kuz'me  Ivanychu ya
vchera ostalsya zhiv, -- pospeshno skazal Vasilij. -- I imenno on pomog rasseyat'
chary, kotorymi vas oputali eti aferisty.
     -- Kto-kto? -- ne ponyal Beovul'f.
     --  Vasha  vozlyublennaya   Prekrasnaya  Dama   i   ee   sluga   so  svoimi
"ustanovkami".
     -- CHto-to  ya nichego  ne  ponyal, -- pomorshchilsya  hozyain, -- ob座asnite mne
poproshche, bez etih zaumstvij.
     -- Poproshche? -- zadumalsya Dubov.  -- Nu ladno. Vy  davecha skazyvali, chto
podarili svoej vozlyublennoj zolotoe kolechko, tak? A vy ne zametili, bylo ono
segodnya na nej, ili net?
     -- Ne bylo, v prirode, -- tut zhe otvetil Beovul'f. -- Tochno, ne bylo!
     --  |ta dama i ee  sluga  prosto manipuliruyut... to  est' krutyat vami v
svoih celyah, kotorye mne poka chto ne ochen' yasny, -- vesko prodolzhal Vasilij,
-- i nasha s vami zadacha...
     -- CHego?!!! -- vzrevel Beovul'f i dazhe rvanul na sebe cep'. -- CHtoby ya,
Beovul'f,  doblestnyj   rycar'  i   vernyj  poddannyj  dostoslavnogo  korolya
Aleksandra, pozvolil soboyu krutit'?! V  poroshok sotru,  chestnoe  blagorodnoe
slovo!.. Postojte, -- s podozreniem poglyadel  on na Dubova, -- a mozhet,  eto
vy mnoyu krutite?  Nastraivaete menya protiv  nee s  kakimi-to svoimi  celyami?
Beregites', boyarin Vasilij, ezheli eto tak, to ne poglyazhu chto vy moj gost'...
     Dav Beovul'fu otvesti dushu, Dubov zagovoril:
     -- Segodnya u vashej Prekrasnoj Damy...
     --  Tozhe  mne  "Prekrasnaya  Dama", --  fyrknul  Kuz'ka.  Vasilij strogo
posmotrel na domovogo i prodolzhal:
     -- Segodnya u  nee naznacheno svidanie s Grendelem. Esli vy  soglasny mne
pomoch',  to  my  vmeste  voz'mem s polichnym i samu damu,  i ee  slugu,  i vy
ubedites', chto moi obvineniya ne goloslovny.
     --  Soglasen, --  ne razdumyvaya  zayavil Beovul'f.  --  I chto  ya  dolzhen
delat'?
     --  Detali  obgovorim  po  doroge,  -- otvetil detektiv,  --  a  sejchas
dozvol'te mne vse-taki nemnogo pospat'.





     Knyaz' Grigorij uzhe sobralsya bylo  pokinut' svoj kabinet i otpravit'sya v
glavnuyu  kremlevskuyu  zalu, gde  u nego byla naznachena  vstrecha s delegaciej
derevenskih  starost,  odnako v etot  moment  k  nemu  bez  predvaritel'nogo
doklada vorvalsya nachal'nik ego tajnogo prikaza. Takoe sluchalos' krajne redko
i svidetel'stvovalo o tom, chto proizoshlo nechto chrezvychajnoe.
     -- Nu,  chego  eshche  stryaslos'? -- nedovol'no pokosilsya  knyaz'  na barona
Al'berta.
     -- Vasha Svetlost', uzhasnoe proisshestvie, -- chut' ne  s  poroga zachastil
baron. -- Tol'ko  chto prishla vest', chto nad nashej severnoj zastavoj proletal
kover-samolet, i pushkari-strazhi granicy ego sbili!
     --  Nu i chto zhe  tut uzhasnogo? -- udivilsya knyaz' Grigorij. -- Pravil'no
sdelali.  Nikomu ne dozvoleno beznakazanno  narushat' nebesnye  predely moego
knyazhestva!
     Odnako Al'bert ne razdelyal optimizma svoego povelitelya:
     -- Na kovre letel znamenityj na Vostoke kudesnik Sulejman po porucheniyam
Bagdadskogo sultana Al'-Gusejna.
     -- Da,  nehorosho poluchilos', -- nahmurilsya knyaz' Grigorij. -- I chto zhe,
pochtennyj Sulejman pogib?
     -- Kakoe tam! -- mahnul rukoj Al'bert. -- ZHiv-zdorov, tokmo zelo serdit
byl. I  Vashu Svetlost' branil  na chem svet  stoit. Nashi  pushkari hoteli  ego
posadit' v holodnyj  pogreb, daby  ostudilsya, a tot obratilsya v edkij  par i
uletuchilsya. A sledom za nim podnyalsya kover-samolet i uletel nevedomo kuda.
     -- Dazhe i ne znayu, chto delat', -- zadumalsya  knyaz'. -- S odnoj storony,
strazhi postupili pravil'no,  a s drugoj ne hotelos'  by portit' otnosheniya  s
nashim dorogim drugom Al'-Gusejnom. Pridetsya otpravit' emu poslanie, a zaodno
chem-to umaslit'.
     -- CHem? -- unylo vzdohnul Al'bert. -- U nego zhe zlata i adamantov polny
zakroma.
     --  Znachit,  poshlem  emu  nashih  devushek  dlya  garema,  -- reshil  knyaz'
Grigorij. -- |dak s desyatok.
     --  Kak? -- udivilsya Al'bert. -- Nashih, belopushchenskih  devushek -- i dlya
garema?!
     -- Nashih belopushchenskih  devushek, -- otchekanivaya  kazhdoe slovo, povtoril
knyaz' Grigorij. I, prishchurivshis', pristal'no ustavilsya  na barona:  -- A ved'
vy, Al'bert, rodom kisloyarec...
     -- YA ne kisloyarec, ya -- upyr'! -- vyrvalos' u barona.
     -- Nu togda i vypolnyajte, chto vam knyaz' velit.
     -- Da ne pojdut oni, -- unylo protyanul Al'bert.
     --  Ne pojdut, govorish'? -- hmyknul knyaz'. --  A my ih sprashivat' i  ne
budem. U nas ved' kazhetsya, imeetsya svoj lihodej i dushegub, vot ego i zapryagi
na eto delo.
     -- Slushayus'! -- radostno priosanilsya baron.
     -- Nu ladno, vse u tebya?
     -- Vse, Vasha Svetlost'.
     -- Togda svoboden. I ne zabud' usilit' ohranu vseh ambarov  i oruzhejnyh
hranilishch. A dvadcat' pervogo ambara -- osoblivo!





     Grendel'  brel po bolotnoj tropinke i  pytalsya  vspomnit'  vdohnovennye
strochki,  kotorye  tol'ko  chto  zapisal  perom vypi na klochke pergamenta, da
pozabyl na stole u  sebya  v  hizhine. V otlichie  ot  svoego vechnogo sopernika
Beovul'fa,  bednyj poet ne imel vozmozhnosti  podnesti  k nogam  vozlyublennoj
zolotyh perstnej  i  porodistyh  shchenkov. Edinstvennoe,  chem on mog zavoevat'
serdce Prekrasnoj Damy -- eto vdohnovennye stihi, l'yushchiesya burnym potokom iz
lyubyashchej dushi.
     Mesto, v kotorom obychno naznachal svidanie  Grendel', bylo vpolne  v ego
vkuse:   zelenaya   polyanka,   nahodyashchayasya   na   prigorke,  i  potomu  menee
zabolochennaya, chem  vsya okruzhayushchaya mestnost', i posredi ee -- moguchij,  v tri
obhvata dub,  v  teni  kotorogo vol'gotno  rosli  ogromnye  yarkie  muhomory.
Kogda-to Grendel', vdohnovlennyj surovoj krasotoj etogo  uedinennogo ugolka,
dazhe posvyatil emu stihi: "U Muhomor'ya dub zelenyj", no dal'she pervoj strochki
delo tak i ne poshlo.
     Uvidev sidyashchego  pod dubom cheloveka, Grendel' radostno pobezhal  vpered,
no  ostanovilsya  kak  vkopannyj,   kogda  uvidel,  chto  eto  vovse  ne   ego
vozlyublennaya, a vcherashnij gost'.
     -- Boyarin Vasilij?.. -- s trudom pripomnil poet ego imya.
     --  Imenno ya, --  vskochil  s  travy boyarin  Vasilij.  --  Izvinite, chto
otvlekayu  vas  ot  predstoyashchego  svidaniya,  no  mne  nuzhno   srochno  s  vami
pogovorit'.
     -- Mozhet byt', luchshe  posle?  -- vzdohnul Grendel'. --  Zahodite ko mne
vecherochkom...
     --  U nas net vremeni, --  delovito progovoril Vasilij. --  Sejchas syuda
pridet vasha dama, i nel'zya, chtoby ona menya videla.
     -- Opyat' kakie-to  gryaznye tajny, -- pomorshchilsya Grendel'.  --  Odnako ya
vas slushayu.
     -- YA povtoryayu svoe vcherashnee  predlozhenie, -- skazal  Dubov i posmotrel
kuda-to vverh, na kronu duba.
     -- Kakoe? YA, znaete, v poslednee vremya stal takoj rasseyannyj...
     -- Otpravit'sya v Beluyu Pushchu i...
     -- Net-net, i ne  prosite! --  pospeshno perebil Grendel'. -- Vo-pervyh,
eto gluboko protivno moemu dushevnomu skladu. A vo-vtoryh...
     -- Gospodin Grendel', esli ya obrashchayus'  k  vam  za pomoshch'yu,  to  tol'ko
potomu  chto u menya net drugogo  vyhoda, a vremya podzhimaet. -- Grendel' vnov'
otricatel'no  pokachal golovoj. --  Nu  horosho, --  pochti s mol'boj prodolzhal
Dubov,  -- proshu vas tol'ko ob odnom: kogda vy uvidite vashu vozlyublennuyu, to
postarajtes' hot' na mgnovenie vzglyanut' na  nee  bespristrastno, prosto kak
na  postoronnego  cheloveka,  a  ne kak  na  zhenshchinu,  kotoraya  vskruzhila vam
golovu... Vse, mne pora, -- i  s etimi slovami Vasilij pobezhal po tropinke v
napravlenii  Grendelevoj hizhiny. Na  samom zhe  dele  on  zaleg  za odnoj  iz
bolotnyh  kochek. Tam bylo  dovol'no  mokro,  no  vybirat'  ne prihodilos'. A
Vasilij Nikolaevich  ochen' hotel stat'  esli  i  ne  uchastnikom, to  hotya  by
zritelem predstoyashchej burnoj sceny, kotoruyu on zadumal i srezhissiroval.
     S protivopolozhnoj storony po tropinke  dvigalas' nichem  ne primetnaya  s
vidu parochka -- vysokaya  blondinka v izyskannom  temnom plat'e i  korenastyj
muzhichok v serom syurtuke.
     --  ZHdi  menya tam,  --  vlastno  prikazala dama  sluge,  i  tot pokorno
udalilsya za dub. -- O, gospodin Grendel', kak ya rada  vas videt'! -- chut' ne
propela ona vysokim priyatnym golosom, protyagivaya ruki svoemu vozdyhatelyu.
     -- Sudarynya, ya u vashih  nog, --  Grendel' opustilsya  na  odno  koleno i
pochtitel'no poceloval ej ruchku.
     -- Ah, nu chto vy, -- tak i zardelas' dama. -- Vstan'te, pozhalujsta,  vy
menya smushchaete.
     Grendel' poslushno podnyalsya i,  vglyadevshis' v  lico svoej  vozlyublennoj,
nevol'no otshatnulsya.
     -- Tak, podejstvovalo, -- radostno poter ruki Vasilij v svoem ukrytii.
     -- CHto s vami? -- zabespokoilas' Prekrasnaya Dama. -- Gospodin Grendel',
vy segodnya kak-to ne v sebe.
     -- Da... -- probormotal poet. -- Kak budto pelena spala s moih ochej...
     --  On  tol'ko teper'  prihodit  v  sebya! -- razdalsya  za  spinoj  damy
gromovoj golos.
     Dama  rezko  obernulas' -- na  nee  so  storony  duba tyazheloj  postup'yu
nadvigalsya sobstvennoj moguchej lichnost'yu gospodin Beovul'f.
     -- Ne smej prichinit' ej nichego durnogo! -- vykriknul Grendel'.
     -- Kak zhe! -- progremel Beovul'f. -- Da ona sama komu ugodno chego  hosh'
prichinit!
     -- CHto  eto  znachit?! --  vzvizgnula dama i  zatravlenno zaoziralas' po
storonam.
     -- Ne bespokojtes', sudarynya, -- tonom nizhe skazal Beovul'f, -- vash tak
nazyvaemyj  sluga  vam  ne pomozhet. Ravno  kak  i  ego  "ustanovki".  Mozhete
posmotret' -- on tam lezhit, otdyhaet i ne skoro ochuhaetsya.
     -- CHto vy s nim sdelali? -- zavopila dama.
     -- Nu,  prilozhil razok zlatoyu cep'yu,  -- laskovo  prorychal Beovul'f, --
Nichego, eto ne smertel'no, ya dumayu. Prosto legkoe pomutnenie uma...
     -- Da-da,  kak budto pelena spala s ochej  moih,  -- prodolzhal bormotat'
Grendel'. -- Ah, kak ya zabluzhdalsya...
     -- Kstati, sudarynya, -- prodolzhal "naezzhat'"  Beovul'f, -- chto-to ya  ne
vizhu na vas togo persten'ka, chto ya vam podaril.
     -- YA ego zabyla doma, -- zametno poblednev, probormotala zhenshchina.
     -- A mozhet, poteryali?
     -- Mozhet, i poteryala...
     --  Nu  tak  radujtes', ya ego  otyskal!  -- I  s etimi slovami Beovul'f
izvlek iz-za pazuhi zolotoj persten'.
     -- Gde vy ego nashli?! -- v uzhase otshatnulas' Dama.
     --  Tam, gde vy ego poteryali, --  otvetil  Beovul'f.  I s yavnoj ugrozoj
dobavil: -- Nynche noch'yu.
     No tut, pohozhe, dama nakonec vzyala sebya v ruki.
     --   Vy,  gospodin   Beovul'f,  durak,  --  s  neskryvaemym  prezreniem
proiznesla ona. -- No ya znayu, kto za etim stoit!
     Tut ona nebrezhno  ottolknula stoyashchego na ee  puti Grendelya i reshitel'no
dvinulas' za  dub. CHerez nekotoroe  vremya  ona  poyavilas'  so svoim  slugoj,
kotoryj shel, kachayas'  i ele dvigaya nogami.  Prekrasnaya Dama, uzhasno branyas',
otvesila emu pinka i bystro udalilas' po  tropinke. Sluga zhe, bormocha chto-to
sebe pod nos, poplelsya sledom za nej.
     Beovul'f  i  Grendel', nekotoroe vremya  postoyali, pereminayas' s nogi na
nogu  i, vidimo, ne  znaya, chto dal'she delat'. I  v konce koncov, smeriv drug
druga nepriyaznennymi vzorami, molcha razoshlis' v raznye storony.
     Kogda Grendel'  medlenno brel v storonu svoej hizhiny, Dubov uslyshal ego
bormotanie:
     -- Slovno pelena spala... |to bylo kakoe-to navazhdenie...
     Ubedivshis', chto poblizosti nikogo net, Vasilij vstal  iz svoego ukrytiya
i podoshel k dubu. Po ego vetvyam spuskalsya vniz Kuz'ka.
     -- Nu kak? -- radostno sprosil domovoj. -- Vse v poryadke?
     --  Zdorovo!  --  tol'ko  i smog  otvetit'  Vasilij.  --  YA  nikogda ne
ispytyval takogo udovletvoreniya. Ved' ty vse delal, kak my dogovarivalis'?
     -- Nu a to kak zhe. Snachala ya smotrel za dorogoj i dal tebe znat', kogda
poyavilas'  ta  baba s koldunom.  A Beovul'f uzhe stoyal za  dubom i zhdal. Edva
koldun zashel za dub, on  kak dast emu svoej zolotoj cep'yu po bashke, a tut uzh
i ya zastupil so svoej vorozhboj. Mol, poglyadi ty na nee, gospodin Grendel', i
srazu pojmesh', otkuda ptichka vyletela.
     -- Nu, otkuda vyletela, eto ponyatno, a vot kuda uletela?
     Kuz'ka na minutu zadumalsya:
     -- Sudya po tomu, kuda oni pobegli, to ya dumayu, chto ne v svoyu izbenku, a
kuda podal'she. Tam, za  bolotom,  perelesok, a  cherez nego proselok, kotoryj
vedet  v  storonu Beloj  Pushchi. Kak  raz v tu  dereven'ku, gde  babkina  izba
stoyala. -- I domovoj pogrustnel, vspomniv bylye denechki.
     -- Mozhet, pojdem? --  smushchenno sprosil Vasilij. -- A, Kuz'ma Ivanych? --
I uzhe veselee dobavil: -- A hochesh', ya tebya na pleche ponesu?
     Kuz'ka hitro uhmyl'nulsya i kak by nehotya otvechal:
     -- Nu, tak i byt'. Pozhaluj. Horoshij ty chelovek, Vasilij, ni v  chem tebe
otkazat' ne mogu!





     Za  uzhinom  obstanovka byla sovsem bezradostnoj. Vse, kto nahodilis' za
stolom,  eli  malo, ugryumo utknuvshis' v  tarelki,  i  dazhe neuklyuzhie popytki
korolya Aleksandra razveselit' svoih sotrapeznikov nikak ne mogli povliyat' na
ih nastroenie. Skoree, naoborot.
     --  Kushajte,  gospoda, --  radushno  potcheval  Aleksandr, -- a  glavnoe,
zapivajte. Konechno, p'yanstvo -- delo negodnoe, no stakanchik starogo  dobrogo
vinca na son gryadushchij, znaete...
     Pervoj ne vyderzhala gospozha Safo:
     -- |to chtoby posluzhit' odnovremenno i vypivkoj, i zakuskoj?
     -- Ne ponimayu, o chem vy, sudarynya, -- blagodushno glyanul na nee korol'.
     --  Nu  tak  ya  vam ob座asnyu, Vashe  Velichestvo, --  zapal'chivo  vskochila
poetessa, grozno uperev ruchki v polnye bedra, no korol' zhestom  usadil ee na
mesto:
     -- Ne nuzhno, ne  nuzhno, Nu zachem takie mrachnye mysli? Mozhet byt', nynche
noch'yu, gm, nichego i ne proizojdet... Persi, nalej mne vina!
     Pazh, vnimatel'no nablyudavshij za  gospozhoj Safo i  prochimi,  kto byl  za
stolom, vzdrognul i, konechno zhe, opyat' prolil mimo.
     -- Nu, za vashe zdorov'e, gospoda! -- podnyal kubok Aleksandr. -- I chtoby
nyneshnyaya noch' proshla spokojno.
     -- Preduprezhdayu,  chto so mnoj  eto  delo ne projdet!  -- vdrug  zayavila
dosele  molchavshaya donna Klara. -- I  esli gospodin lyudoed sunetsya  ko mne  v
opochival'nyu...
     -- To sam budet s容den! -- dokonchil mysl' sin'or Dante.
     --  YA  predupredila!  -- vysokomerno brosila donna Klara,  okinuv  vseh
plamennym vzorom chernyh ochej.
     --  Takova   est'   nasha   zhizn',   --  filosoficheski  zametil   Iogann
Vol'fgangovich. -- Snachala my kogo-to kushaem, a potom chervyachki kushayut nas.
     -- Esli by odni tol'ko chervyachki, -- vzdohnula Safo.
     --  Nu, gospoda, zachem tak mrachno,  --  snova  zagovoril  korol'. --  S
takimi myslyami zhit' nel'zya, inache nam  vsem nuzhno zavernut'sya  v prostynyu  i
polzti na kladbishche.  Kak govarival... net, ne pomnyu kto, dazhe umirat' nado s
ulybkoj  na  ustah.  I  mne  kak-to  bol'she  po  dushe  boevoj  zador   nashej
glubokouvazhaemoj  donny Klary. Znaete, ya by izbral nashim boevym klichem takie
slova: udarim poeziej po  lyudoedstvu!  Spokojnoj  nochi, gospoda. -- S  etimi
slovami  Aleksandr  velichestvenno podnyalsya  iz-za  stola  i,  soprovozhdaemyj
Persi, udalilsya iz trapeznoj.





     Knyaz' Grigorij  uzhe  sobiralsya  pokinut' svoj  rabochij  kabinet,  chtoby
otojti ko snu, no tut dver' raspahnulas', i baron Al'bert vvel svetlovolosuyu
damu v porvannom chernom plat'e. Iz-za ee plecha robko vyglyadyval  nevzrachnogo
vida muzhichok.
     Odnako ih poyavlenie bol'shoj radosti u knyazya Grigoriya yavno ne vyzvalo:
     --  Nu,  chego  yavilis'?  Vam zhe  bylo  veleno ostavat'sya  na  postu  do
zavtreva. Ili dazhe do poslezavtreva. Zabyli, Anna Sergeevna?
     -- My  nichego ne zabyli, Vasha Svetlost', -- neskol'ko nadmenno otvechala
dama,  kotoruyu knyaz'  Grigorij nazval Annoj Sergeevnoj. -- No obstoyatel'stva
takovy, chto ostavayas' v Muhomor'e, my navernyaka okazalis' by za reshetkoj.
     --  Nevelika poterya, -- provorchal  baron Al'bert, no knyaz' tak na  nego
poglyadel, chto tot srazu kak-to skukozhilsya i bochkom vyskol'znul iz kabineta.
     -- Vot Kashirskij ne dast  sovrat'...  -- prodolzhala Anna Sergeevna, ele
kivnuv v storonu svoego sputnika.
     -- Nu, Kashirskij sovret  -- nedorogo voz'met, --  zametil knyaz'. -- Tak
chto zhe takogo u vas priklyuchilos'?
     Anna Sergeevna popravila spolzshij chernyj chulok na levoj noge:
     -- Kogda my uznali, chto boyarin, -- tut  ona zlo skrivila gubki,  -- tak
nazyvaemyj boyarin Vasilij vstupil  v kontakt ne tol'ko  s Beovul'fom, no i s
Grendelem, to predprinyali operaciyu po ego likvidacii.
     -- Soglasno vashim direktivam, -- vstavil Kashirskij.
     -- CHego-chego? -- vskinul brovi knyaz'. -- Govorite proshche, ne umnichajte!
     -- Soglasno vashim  ukazaniyam, ustranili, -- prezritel'no  brosila  Anna
Sergeevna. -- YA samolichno zamochila ego nozhom, v korchme.
     --  Tak,  --  udovletvorenno  kivnul knyaz'  Grigorij.  -- I  v  chem  zhe
zakavyka?
     --  Segodnya  Beovul'f  pred座avil mne  persten', kotoryj on  nedelyu tomu
nazad podaril mne, a segodnya nashel, -- ob座asnila Anna Sergeevna.
     -- Nichego ne ponyal, -- provorchal knyaz' Grigorij.
     --  Najti on  ego mog  tol'ko  v  odnom meste --  v  korchme, gde  ya ego
obronila,  --  poyasnila Anna  Sergeevna.  --  Kogda  ubivala  Du...  boyarina
Vasiliya!
     -- Udivlyayus' eshche, kak on dal nam bezhat', -- dobavil Kashirskij.
     --  V  obshchem,  ya  vizhu,  chto rabotnichki  iz  vas... -- Knyaz' zadumalsya,
podbiraya sravnenie pooskorbitel'nee. I, tak nichego i ne pridumav, zashelestel
bumagami. -- Nu,  chto  u  vas eshche?  -- podnyal on  vzor  na  Annu Sergeevnu s
Kashirskim, kotorye stoyali, nelovko pereminayas', pered stolom.
     --  Knyaz', eto  eshche ne vse, -- nesmelo zagovoril Kashirskij. -- Operaciya
po  ohmureniyu  Beovul'fa  i  Grendelya  proshla   ne  stol'  uspeshno,  kak  my
predpolagali.
     -- |to eshche pochemu? -- grozno voprosil knyaz' Grigorij.
     -- Oni oba vyshli iz-pod vliyaniya moih ustanovok, -- obeskurazhenno razvel
rukami Kashirskij. -- YA chuvstvuyu prisutstvie zdes' drugoj sily vnusheniya, kuda
bolee moguchej, nezheli moya!..
     -- Ne temni, govori po delu, -- oborval ego knyaz'.
     -- Zdes' mutit vodu CHumichka, -- zayavil Kashirskij. --  On  v proshlyj raz
byl tut vmeste s carevnoj i tem, kto imenuet sebya boyarinom Vasiliem.
     -- Ne pomnyu nikakogo CHumichki, -- provorchal knyaz'.
     -- Vy ego  ochen'  horosho pomnite,  --  zayavila Anna  Sergeevna.  -- |to
imenno on, obernuvshis' carevnoj, gm, prichinil vam nekotorye nepriyatnosti.
     --  CHto?!! -- vskochil iz-za stola Grigorij.  -- Shvatit'... izlovit'...
na kol posadit'...  szhech' zhiv'em... Nu, chto vstali? -- napustilsya on na Annu
Sergeevnu i Kashirskogo. -- Proch' otsyuda, oluhi!
     Ostavshis' odin, knyaz' Grigorij so sdavlennym stonom upal v kreslo.
     --  |to  sud'ba,  --  prosheptal  knyaz'.  --  Boyarin  Vasilij,  CHumichka,
Grendel'...  I chto s togo, chto  boyarin  ubit  -- koleso  uzhe  zakrutilos'. I
chto-to sdelat' uzhe pozdno. Al'bert! -- vskrichal knyaz'. -- Krysa chernil'naya!
     V kabinet ispuganno zaglyanul nachal'nik tajnogo prikaza.
     -- CHego izvolite, Vasha Svetlost'?
     -- Zaperet'  v  zamke vse vorota.  Podnyat'  mosty. Na  stene  vystavit'
luchnikov. I chtoby do poslezavtra bez moego prikazaniya ni odna sobaka syuda ne
probezhala! Ni odna mysh' ne proskochila! Ni odna vorona ne zaletela!
     -- Slushayus', Vasha Svetlost', -- prolepetal baron  Al'bert. -- Eshche budut
prikazaniya?
     --  Da! -- ryavknul knyaz'. -- Usilit'  nadzor  nado  vsemi! I nad oboimi
Dlinnorukimi, i  nad etim durakom Kashirskim, i nad  Annoj Sergeevnoj. Nikomu
doveryat' nel'zya, nikomu.
     Baron Al'bert na cypochkah pokinul knyazheskij kabinet.
     -- Oh,  ne  v duhe  nynche hozyain,  -- vzdyhal  baron, tyazhelo  stupaya po
dlinnomu  polutemnomu  koridoru.  --  I  tak  kazhdyj god.  Tol'ko  nastupaet
oktyabr',  kak  budto s cepi  sryvaetsya. I chto zh eto za tajna takaya, chto dazhe
mne, glave tajnogo prikaza, ne vedoma?





     Leshij i ego  drug vodyanoj privychno sumernichali v korchme, kogda razdalsya
stuk v dver'.
     --  Tolkajte,  da  posil'nee!  -- kriknul  korchmar',  i  tut  zhe  dver'
vvalilas' vovnutr',  a  sledom  za  neyu i  zapozdalyj  posetitel' -- vysokij
chelovek v lohmot'yah, s kotorymi neskol'ko kontrastirovala shirokopolaya shlyapa,
nadvinutaya na samye brovi.
     --  Dobro  pozhalovat',  dorogoj  gost', --  privetstvoval  ego  hozyain.
Voshedshij ukradkoj oglyadelsya po storonam, snyal shlyapu i  kinul ee na blizhajshij
stolik.
     -- Boyarin Vasilij! -- v golos ahnuli vodyanoj i leshij.
     --  Nikto  ne  znaet,  chto  ya   zdes',  --  ustalo   vzdohnul  Vasilij,
prisazhivayas' za stolik. -- Perenochuem, a zavtra utrom poedem vosvoyasi.
     -- A kak zhe... -- nachal bylo vodyanoj i oseksya.
     -- Uvy, -- razvel  rukami Dubov, -- sam ya nichego ne mogu sdelat', a te,
na  ch'yu  pomoshch'  rasschityval, otkazalis'.  Da  sam vinovat  -- takie dela  s
naskoka ne delayutsya. Nu nichego, dozhivem do budushchego goda...
     --  Ah da, chut' ne  zabyl. -- Leshij dostal iz-pod stojki zapechatannyj v
trubochku svitok. -- |to dlya vas.
     --  Lyubopytnen'ko.  -- Vasilij  podoshel  k stojke i,  razlomav  pechat',
probezhal poslanie. -- Kto ego prines, vy ne zametili?
     -- Rusalka, --  s nekotorym  udivleniem otvetil leshij. -- YA uzh hotel ej
skazat', chto vas net, chto vas ubili, a ee uzh i sled prostyl.
     -- Teper' i eto uzhe ni k  chemu, -- i Dubov, melko porvav pis'mo,  kinul
ego v tleyushchuyu pechku. -- Kuz'ma zdes'?
     -- Da, v vashej gornice, -- kivnul korchmar'.
     -- Spokojnoj  nochi, gospoda, -- i  Vasilij  po skripuchej lestnice  stal
podnimat'sya na vtoroj etazh. -- Da-da, nichego ne vyshlo,  -- bormotal  on sebe
pod nos. -- Ostaetsya tol'ko zaehat' za Nadej, i domoj...
     --  Nu gde zh  ty  propadal?  -- napustilsya Kuz'ka  na Vasiliya, edva tot
perestupil porog komnaty. -- YA tut ves' izvolnovalsya...
     -- Na bolote pryatalsya, --  otvetil Dubov, opustivshis' na krovat'. -- Ne
mog zhe ya tut sredi dnya poyavit'sya! Nu kak, veshchi ty slozhil?
     -- Slozhil, -- burknul Kuz'ka. -- Vyhodit, vpustuyu ezdili, eh-ma...
     -- Zavtra zatemno vyezzhaem, -- soobshchil Vasilij, -- a teper' neploho  by
malost' podremat'. Dver' by chem priperet' na vsyakij sluchaj?
     No tut dver' v  "apartamenty" Dubova raspahnulas', i v nej, k  nemalomu
udivleniyu  detektiva, voznikla  dolgovyazaya figura Grendelya. Vasilij pro sebya
usmehnulsya, no vidu ne podal.
     -- CHem mogu sluzhit'? -- vezhlivo osvedomilsya on.
     -- YA, pravo, ne znayu.  -- vydavil iz sebya  Grendel'  i zamolk. Bedolaga
yavno  nahodilsya  v  polnom rasstrojstve chuvstv. On zatravlenno  oziralsya  po
komnate, budto ishcha podderzhki u etih oblezlyh sten i posharpanoj mebeli.
     -- YA, ponimaete  li, chelovek  tonkij, no... -- nakonec sobralsya s duhom
Grendel', i  v  etot moment dver' rezko raspahnulas' i  na  poroge  voznikla
massivnaya figura Beovul'fa.
     -- YA, znaete li, chelovek takoj... -- nachal bylo on, no uvidev Grendelya,
oseksya.
     Grendel' mashinal'no popyatilsya k oknu. Beovul'f zhe lish' uhmyl'nulsya.
     -- I ty zdes'.  -- I,  uzhe obrashchayas' k Dubovu, prodolzhil:  -- YA, znaete
li, takoj chelovek,  nikomu  obid  proshchat' zadarma ne nameren. Tak chto  knyazyu
Grigoriyu pridetsya zaplatit' za podstroennuyu podlyanku. Vot.
     -- Svoeyu zhizn'yu zaplatit'! -- s pafosom dobavil Grendel'.
     -- Vo-vo, -- mrachno uhmyl'nulsya Beovul'f. -- |to ya i imel v vidu.
     -- Nu chto  zh, gospoda, prekrasno, --  ulybnulsya Dubov.  --  Esli ya  vas
pravil'no ponimayu, vy podderzhivaete moj plan i gotovy prinyat' v nem uchastie.
-- Pri etom zaklyatye druz'ya zakivali golovami. -- V takom sluchae nam pora  v
put'.
     -- Kak? Pryamo sejchas? -- opeshil Grendel'.
     -- Da. |to kak-to togo... -- proburchal Beovul'f.
     -- Uvy, gospoda.  -- razvel rukami Dubov. -- Vremya ne terpit.  V  nashem
rasporyazhenii chut'  bolee sutok. Poetomu  nado vyhodit' rano utrom. Esli  vy,
konechno, ne peredumali.
     -- YA gotov, -- vypyatil vpaluyu grud' Grendel'.
     --  A  chego tam... -- mahnul rukoj Beovul'f. --  Poshli!  Tol'ko  pochemu
takaya speshka?
     -- Delo v  tom, chto knyaz'  Grigorij uyazvim tol'ko odin den' v godu,  --
ob座asnil Vasilij. -- Tochnee, odnu noch'. I eta noch' -- sleduyushchaya. Podrobnosti
ya rasskazhu po doroge, a teper' nado podumat' o tom, kak nam obespechit'  sebe
svobodu dejstvij. Gospodin Beovul'f, kak naschet togo, o chem ya vas prosil?
     --  Moi  lyudi  prosledili, kuda  oni  sbezhali,  -- samodovol'no  kivnul
Beovul'f. -- Nu, ta dama i ee prisluzhnik.
     -- I kuda zhe?
     --  V  Beluyu  Pushchu,  k  etomu vurdalaku  Grigoriyu! I kak  ya mog  v  nee
vtreskat'sya, uma ne prilozhu.
     --  A  ya  tem  bolee  v polnom  nedoumenii,  --  melanholichno  vzdohnul
Grendel'.





     Korol' Aleksandr i Nadezhda CHalikova sideli v  potemkah i prislushivalis'
k mertvomu  molchaniyu,  caryashchemu  v korolevskih pokoyah.  Ne  bylo slyshno dazhe
murlykan'ya  Uil'yama.  Kogda  im stalo  nevmogotu  slushat'  zloveshchuyu  tishinu,
Aleksandr vpolgolosa predlozhil:
     -- A  dejstvitel'no, Naden'ka, chto eto my  tut sidim, budto v rot  vody
nabravshi? Esli osobo ne shumet', to mozhno i pogovorit'.
     -- Da, pozhaluj, -- takzhe  vpolgolosa  soglasilas' Nadya. -- Znaete, Vashe
Velichestvo, kogda vy davecha za obedom chitali stihi Kas'yana,  to  ya nablyudala
bukval'no za kazhdym.
     -- Nu i kak? -- zainteresovalsya korol'.
     --  Nikakogo rezul'tata. Vo vsyakom sluchae lyudoed, esli on odin iz vashih
poetov, nichem sebya ne vydal. Razve chto... -- Nadya zamolkla.
     -- Nu, dogovarivajte, -- shepotom  potoropil ee Aleksandr.  -- Esli  vam
chto-to pokazalos', to ne taite.
     -- Mne pokazalos', chto  donna  Klara... Nu, v obshchem, ona kak-to stranno
na  vas glyadela.  YA  by ob etom  i ne vspomnila,  esli by ne  ee  vyprygi za
uzhinom. -- nu, kogda  ona  zayavila, chto, mol, ezheli lyudoed k nej zayavitsya, i
vse takoe prochee.
     -- Nu, eto ona prosto ot straha, -- vzdohnul Aleksandr.
     -- A esli donna Klara takim  obrazom pytalas' otvesti ot sebya vozmozhnye
podozreniya? -- predpolozhila Nadya.
     --  Vse mozhet  byt',  --  ne  stal sporit'  korol'.  --  A  chto eto vy,
Naden'ka, za obedom mne skazali, chto lyudoed ne iz poetov? Nu, ottogo chto  on
Kas'yana s容l, a ego stihi ne vzyal.
     -- Znaete, Vashe  Velichestvo,  po zrelomu razmyshleniyu ya prishla k vyvodu,
chto  eto, pozhaluj,  ne  sovsem tak.  Poety  dejstvitel'no  zhivo interesuyutsya
stihami, no s odnim utochneniem -- svoimi. No otnyud' ne chuzhimi, osobenno esli
oni  ne  huzhe  tvoih sobstvennyh. A to, chto pisal Kas'yan, na moj vzglyad, eto
vse-taki nastoyashchaya poeziya, hot' i ne bez nedostatkov.
     -- Nechto podobnoe ya i sobiralsya vam skazat', -- otvetil Aleksandr.
     V temnoj komnate vnov' povislo zloveshchee molchanie.
     -- Vashe  Velichestvo,  --  vnov'  zagovorila  Nadya, --  iz  razgovora  s
letopiscem  gospodinom  Pirumom  ya  ponyala,  chto  vy, krome  vsego  prochego,
yavlyaetes' pryamym potomkom knyazya Feodora SHushka. Nu, testya korolevicha Georga.
     -- Da, eto tak,  --  soglasilsya korol'. -- Bolee togo, i  v posleduyushchie
sto  s  chem-to  let,  do  prihoda  knyazya  Grigoriya,  novo-yutlandskie  koroli
neskol'ko raz zhenilis' na knyazhnah iz Beloj Pushchi, i naoborot.
     -- |to znachit, chto pri opredelennom stechenii  obstoyatel'stv vy mogli by
zanyat' knyazheskij prestol v Beloj Pushche? -- delanno ravnodushnym tonom sprosila
CHalikova.
     -- CHto za glupost'! -- udivilsya korol'. -- Tam uzhe est' svoj  knyaz', da
i na chto mne eto vurdalach'e carstvo?
     -- Da, no esli s knyazem Grigoriem chto-to  sluchit'sya,  to zanyat' prestol
budet nekomu -- ved' nikogo iz SHushkov ne ostalos'...
     -- Net-net-net, i slushat' ne zhelayu! -- reshitel'no perebil Aleksandr. --
Esli vy s  boyarinom Vasiliem i vpryam' reshilis'  izvesti knyazya Grigoriya, to ya
vam meshat' ne budu, no menya ot vashih zamyslov -- uvol'te!
     -- Nu chto vy, Vashe  Velichestvo, izbavi menya bozhe vmeshivat'  vas  v nashi
dela, -- pospeshno otvetila Nadezhda. -- No hot' chisto otvlechenno pogovorit' o
prestolonasledii vse-taki mozhno?
     --  Nu, otchego  zh ne  pogovorit'?  --  mgnovenno  uspokoilsya korol'. --
Pogovorit'  mozhno. I dazhe  nuzhno. A to zasnem tut i ne zametim,  kak  nas...
gm... nu, vy, Naden'ka, ponimaete. Da, tak vot naschet prestolonaslediya. Esli
prodolzhit' vashu mysl', to ya mog by nasledovat' chut' li ne vsem  korolevskim,
knyazheskim  i prochim  prestolam  Evropy.  Ved' YUtlandskij  korolevskij  dvor,
otkuda izgnali Georga, nahodilsya v  rodstve so mnogimi avgustejshimi sem'yami.
Nu a sejchas  u  nas,  konechno, vse  po-drugomu. Vernee, tak  zhe, no tol'ko v
mestnyh merkah.
     -- V kakom smysle? -- peresprosila Nadya.
     --  Nu,  naprimer,  v   tom,  poslanii,  chto  privez   boyarin  Vasilij,
Kisloyarskij car' Dormidont imenuet menya ne inache kak "brat Aleksandr". I eto
ne  prosto prinyatoe  obrashchenie  mezhdu monarhami,  a  dejstvitel'no tak.  Moya
babushka byla zamuzhem za ego  dedushkoj. Ili  net,  kazhetsya  naoborot. Nu  i s
drugimi pravitelyami iz sosednih knyazhestv, pomen'she, my tozhe v rodstve.  |to,
konechno, ne Ispaniya i ne Prussiya, dazhe ne Livoniya, no vse zhe...
     -- No neuzheli dlya Vashego Velichestva v  okruzhayushchih knyazhestvah ne nashlos'
podhodyashchej nevesty?
     Kak pokazalos' CHalikovoj, korol'  gorestno vzdohnul,  i  Nadya pozhalela,
chto zatronula etu  temu, vidimo, boleznennuyu dlya Aleksandra. "Mozhet, polovaya
orientaciya ne pozvolyaet emu zhenit'sya?" -- promel'knulo v golove zhurnalistki.
     --  Vidimo,  ne  nashlos', --  usmehnulsya korol'. --  Byla  odna  vpolne
podhodyashchaya, tak i ta zamuzh vyshla.
     -- Vy imeete v vidu carevnu Tat'yanu Dormidontovnu? -- soobrazila Nadya.
     -- Nu da. Dormidont priglashal  i menya na svad'bu, da tut kak raz dozhdik
polil... A esli po-ser'eznomu, tak chert by pobral vse eti avgustejshie braki!
--  neozhidanno   vyrvalos'  u   Aleksandra.  --  I  kak  ya  zaviduyu  Tat'yane
Dormidontovne, chto ona vyshla  za cheloveka,  kotorogo dejstvitel'no  lyubit!..
Oh, chego-to ya rasshumelsya, -- ponizil golos korol'. -- |dak my nashego lyudoeda
spugnem.
     Nadya prislushalas' k mertvyashchej tishine i vpolgolosa sprosila:
     -- A razve vy, Vashe Velichestvo, protiv dinasticheskih brakov?
     Korol'  nemnogo pomolchal  i vdrug po svoemu obychayu svernul razgovor  na
sovershenno druguyu temu:
     -- Vot ya  slushayu  vas,  Naden'ka, i  s boyarinom  Vasiliem  besedoval, i
zametil,   chto   dovol'no   strannymi   slovami   vy   poroj   iz座asnyaetes':
dinasticheskij, interesovat'sya, rezul'tat... Znaete, ya vas eshche kak-to ponimayu
tol'ko potomu,  chto  nemnogo znakom s evropejskimi  yazykami. Pravda, narechiya
svoih predkov,  yutlandskih  korolej,  k  svoemu stydu,  tak  i  ne vyuchil...
Sdaetsya mne, chto pribyli vy syuda ne sovsem iz Car'-Goroda...
     -- A otkuda zhe, po-vashemu? -- upavshim golosom sprosila CHalikova.
     --  Dolzhno byt', iz kakogo-nibud' torgovogo goroda, gde smeshalis' yazyki
mnogih  narodov   i  inozemnye  slova   estestvenno  voshli  v   povsednevnoe
upotreblenie. Nu, naprimer, iz Novoj Mangazei.
     -- Da net, Vashe Velichestvo, iz Moskvy. -- Skazav eto, CHalikova  chut' ne
prikusila yazychok.
     -- A, nu ponyatno, -- protyanul Aleksandr,  no po ego vidu  Nadya  ponyala,
chto tot slyshit eto nazvanie chut' li ne vpervye.
     Dejstvitel'no, v parallel'nom mire, gde  zhili  korol'  Aleksandr,  car'
Dormidont, knyaz'  Grigorij  i v  kotorom voleyu  sud'by okazalas'  moskovskaya
zhurnalistka CHalikova, Moskva byla nebol'shim  gorodkom,  izvestnym  razve chto
tem, chto, nahodyas'  na styke Suzdal'skogo, Ryazanskogo i  Tul'skogo knyazhestv,
on vremya ot vremeni perehodil iz ruk v ruki pri knyazheskih mezhdousobicah.








     Grendel' v potemkah vel Dubova i Beovul'fa cherez  bolota i pereleski po
odnomu emu vedomym volch'im tropam.
     -- Ostorozhno,  zdes' topkoe mesto, -- govoril  on.  --  Idite strogo za
mnoj, a esli shag vpravo, to tam tryasina...
     Beovul'f  to i delo  provalivalsya pod svoim  vesom chut'  ne po koleno v
bolotnuyu  top'  i  vremya   ot  vremeni,  ne  v  sostoyanii  sderzhat'  chuvstv,
gromoglasno branilsya:
     --  Kuda ty zavel  nas,  irod! Utopit'  hochesh', da?!  Ne mogli idti  po
obychnoj doroge, chto li?..
     -- V  tom-to i delo, chto  ne mogli, -- uspokaival ego Vasilij. -- Nikto
ne  dolzhen  znat',  kuda  my  idem, inache  vse  propalo. A tut  shpiony knyazya
Grigoriya na vsyakom shagu.
     -- A kstati, boyarin Vasilij, otchego takaya  speshka? -- sprosil Grendel',
kogda oni vyshli na sravnitel'no suhoe  mesto  i zashagali po  ele zametnoj  v
trave tropinke, v'yushchejsya po uzkoj opushke mezhdu tronutymi osen'yu pereleskom i
zloveshchim  bolotom,  otkuda  razdavalis' lyagushach'i treli i  dal'nee zavyvanie
vypi.
     -- |to svyazano  imenno s segodnyashnej  datoj, -- otvetil Vasilij. -- Nam
stalo  izvestno,  chto  knyaz'  Grigorij  mozhet byt'  unichtozhen  tol'ko  odnim
sposobom  -- esli ego zagryzet volk v noch' svad'by. Kogda on  hotel zhenit'sya
na carevne Tat'yane  Dormidontovne,  to my  reshili etim vospol'zovat'sya i pod
vidom  carevny privezli emu kolduna CHumichku.  A noch'yu on  obernulsya volkom i
peregryz knyazyu glotku.
     -- Vot eto kruto!  -- zagogotal Beovul'f. -- Dorogo by  ya dal, chtoby na
edakoe poglyadet'!
     -- A horosho li tak postupat'? -- zadumchivo promolvil Grendel'. -- Kakov
by ni byl Grigorij, no takoe  razocharovanie: lyubimaya  devushka prevrashchaetsya v
volka i vpivaetsya tebe v gorlo.
     -- Luchshe vspomnite,  skol'ko  narodu zagubil  etot zlodej,  -- vozrazil
Dubov i sorval s kusta ogromnuyu chernuyu ezhevichinu.
     --  Ostorozhno,  tam  mogut  byt'  zmei,  --  predupredil  Grendel'.  --
Pogodite, Vasilij, no  esli CHumichka,  to est' carevna,  v obshchem, esli  knyazyu
peregryzli glotku, to kak on ostalsya zhiv?
     -- Znachit, ploho gryzli! -- gromoglasno vstryal Beovul'f.
     --  Da  net,  zdes'  drugoe,  --  vzdohnul Dubov.  Teper'  on  staralsya
derzhat'sya  podal'she  ot  ezhevichnika,  kotoryj  tyanulsya  vdol'  tropinki.  --
Vo-pervyh, CHumichka  vse zhe okazalsya ne nastoyashchim volkom, a kak by ponaroshku.
A nuzhen nastoyashchij.
     --  To est' ya?  -- tiho promolvil  Grendel'.  -- No ved'  i  ya  tozhe ne
sovsem...
     -- Da,  no vo vremya prevrashcheniya vy stanovites' volkom po-nastoyashchemu? --
pristal'no glyanul na nego Vasilij.
     --  Nu,  tak-to  tak,  -- promyamlil Grendel',  --  da kakoj  ya  volk! I
zagryzt'-to tolkom ne smogu.
     --  Da ne slushajte  vy ego, boyarin Vasilij!  -- zagremel  Beovul'f.  --
Pridurivaetsya!
     -- YA poprosil by! -- vskinulsya Grendel'.
     -- Gospoda, nu ne ssor'tes' zhe po pustyakam! -- povysil golos i Vasilij.
-- Nam predstoit vazhnaya, mozhno skazat' -- istoricheskaya  missiya, a  vy, pravo
zhe, kak malye deti.
     -- Nu  horosho, a  v chem zhe vtoraya prichina? -- kak ni  v  chem ne  byvalo
sprosil Beovul'f.
     -- Vtoraya prichina  v tom, kak  ponimat'  vyrazhenie  "noch'  svad'by". Po
zrelomu rassuzhdeniyu my prishli  k  vyvodu, chto rech' zdes'  idet ne o "volch'ej
svad'be" s lzhe-carevnoj Tat'yanoj Dormidontovnoj, a o ego nastoyashchej svad'be s
belopushchenskoj knyazhnoj Ol'goj.
     -- Nu, kogda eto bylo... -- vzdohnul Grendel'.
     -- |to bylo  dvesti s chem-to let nazad, chetvertogo oktyabrya. V to  vremya
Grigorij  uzhe  pribiral  k sebe  vlast'  v  Beloj Pushche, no formal'no ona eshche
prinadlezhala SHushkam: na knyazheskom prestole sidela Ol'ga, dochka Ivana  SHushka,
kotoromu, po  vsej  veroyatnosti, pomog otojti  v luchshij mir ego postel'nichij
Grigorij.
     -- Ah on poganec! -- ne sderzhalsya Beovul'f. -- Da ya ego...
     --  CHtoby  utverdit'sya u  vlasti, -- prodolzhal Dubov, --  Grigoriyu nado
bylo oficial'no zhenit'sya na Ol'ge, kotoruyu on kakim-to sposobom privorozhil i
podchinil  svoej chernoj  vole.  Dlya  etogo emu  nuzhno  bylo vojti v cerkov' i
prinyat'  uchastie v hristianskom  obryade. A vy predstavlyaete, kakovo eto  dlya
materogo vurdalaka. Vot  ottogo-to i noch' chetvertogo  oktyabrya  yavlyaetsya  dlya
knyazya Grigoriya naibolee uyazvimoj. I esli my teper'  do nego ne doberemsya, to
sleduyushchaya vozmozhnost' predstavitsya  ne ranee  chetvertogo  oktyabrya sleduyushchego
goda.
     --  Vy  by  tak  srazu  i  ob座asnili, --  tiho  promolvil  Grendel'. --
Ostorozhnee, tam sprava opasnyj omut.
     -- Nu tak vpered, chego my medlim! -- neterpelivo vzrevel Beovul'f.





     Za  zavtrakom korol'  Aleksandr to i delo poglyadyval v okno, za kotorym
na  fone golubeyushchego utrennego neba zhelteli nemnogochislennye  list'ya, eshche ne
sletevshie s klenov.
     -- Dumayu, k  vecheru voda  sojdet, -- mechtatel'no proiznes korol', otpiv
iz  kubka nemnogo  vina,  kotoroe  emu  nalil pazh,  na  sej  raz,  k  obshchemu
udivleniyu, ne proliv ni kapli. -- Kazhetsya, nyneshnyaya noch' proshla spokojno?
     Nadya ukradkoj pereschitala prisutstvuyushchih, i ej pokazalos',  chto kogo-to
nedostaet. Ochevidno, etim zhe zanimalsya i  sin'or Dante, kotoryj, pochtitel'no
privstav, obratilsya k korolyu:
     -- Vashe Velichestvo, po-moemu, sredi nas net donny Klary...
     -- A kstati, gde donna Klara? -- oglyadel sotrapeznikov Aleksandr.
     --  Da, frau  Klarhen  --  eto takaya  zhenshchina! -- mechtatel'no  protyanul
Iogann Vol'fgangovich. -- Otshen' budet zhalko, esli ee skushali.
     K korolyu podoshel Teofil, vo vremya trapezy stoyavshij v dveryah.
     -- Vashe  Velichestvo, -- negromko zagovoril  on, -- spal'nya  donny Klary
zaperta iznutri, i nikto ne otklikaetsya.
     Uslyshav eti slova,  Nadya zametno poblednela, a korol', kak ni  v chem ne
byvalo, otpil eshche nemnogo vina:
     -- Gospoda,  ya  uveren, chto nichego osobennogo ne sluchilos'. Prosto nasha
uvazhaemaya  donna  Klara  tak tshchilas'  vstretit'  lyudoeda  vo vseoruzhii,  chto
prospala zavtrak...  Persi, peredaj mne,  pozhalujsta, von  to  blyudo!  --  I
nezametno dlya drugih Aleksandr shepnul Nade: -- Boyus', pridetsya lomat' dver'.





     Pohoronnyj  obryad byl  v  polnom  razgare.  Vsya  mnogochislennaya  chelyad'
gospodina   Beovul'fa  v  temnyh  naryadah   sobralas'   na  rodovom  pogoste
Rozenshternov,  daby provodit' v  poslednij put' skoropostizhno  skonchavshegosya
boyarina  Vasiliya.  Solnce  edva vzoshlo, i  kapel'ki  nochnoj  rosy  zhivopisno
perelivalis' na trave i na vnushitel'nyh kamennyh nadgrobiyah.
     Na vozvyshenii pered razverstoj mogiloj stoyal roskoshnyj grob, ukrashennyj
serebryanymi  zaklepkami  i pozolochennymi  cepyami.  Ryadom s  grobom  "tolkal"
prochuvstvovannuyu rech'  predstavitel'nyj gospodin v chernom kamzole -- starshij
dvoreckij Beovul'fa.
     -- O smert', zlodejka-Smert', zachem ty vozlozhila svoyu hladnuyu kostlyavuyu
dlan' na etogo zamechatel'nogo cheloveka? Zachem podoslala  podlyh ubijc k  ego
lozhu? Vdali ot lyubimogo Otechestva, vdali ot rodnyh i druzej...
     Sudya po poeticheskim  oborotam, mozhno bylo  ponyat', chto  sochinitel'  sej
rechi obladal  nezauryadnym  talantom. Dejstvitel'no,  avtorom byl sobstvennoj
personoj gospodin Grendel',  a samyj pervyj ee slushatel', gospodin Beovul'f,
rydal,  budto  maloe ditya, hotya "otpevaemyj"  nahodilsya  tam  zhe,  v komnate
pribolotnoj korchmy, i vnimal pohoronnoj rechi vmeste s Beovul'fom.
     -- Kto by on ni byl, etot gnusnyj ubijca, ego postignet uchast', koej on
zasluzhivaet, --  prodolzhal  dvoreckij,  --  i  moj  vladetel'nejshij  hozyain,
gospodin Beovul'f,  so svoej storony  obeshchal  i poklyalsya  sdelat'  vse, daby
nakazan byl ne tol'ko ubijca boyarina Vasiliya, no i te, kto ego poslal!..
     Uchastniki  traurnoj   ceremonii  slushali  nadgrobnoe  slovo  ne   ochen'
vnimatel'no, vremya ot vremeni peregovarivayas' mezhdu soboj.
     --  Vse-taki  nash hozyain blagorodnejshij  chelovek, -- govoril  nachal'nik
psarni  glavnomu povaru. --  Malo togo chto dozvolil horonit' boyarina Vasiliya
na svoem rodovom pogoste, tak eshche i ustupil emu svoj luchshij grob.
     -- A chto zhe on sam ne prishel na pogrebenie? -- sprosil povar.
     -- Zanemog,  bednyaga,  -- vstupila v  besedu gornichnaya.  - Voobshche-to on
ochen'  hotel byt'  sam i proiznesti  proshchal'noe slovo,  no prishlos' ostat'sya
doma, -- i ona mahnula rukoj v storonu zamka.
     Vse   eti  razgovory   velis'  golosami   kuda   bolee   gromkimi,  chem
prilichestvovalo   pri   pogrebenii,  i  prednaznachalis',  glavnym   obrazom,
neskol'kim temnogo vida  lichnostyam,  yavno  ne iz  mestnyh  zhitelej,  kotorye
shnyryali v tolpe provozhayushchih.
     Domovoj  Kuz'ka,  a  on  i  byl  svoego  roda neglasnym  rasporyaditelem
pohoron, sidel na kakom-to starom nadgrobii, sdelannom iz  ogromnogo  serogo
valuna,  i  podaval  uslovnye znaki, kogda nado zavodit'  razgovory.  Temnye
lichnosti  zhadno  lovili  ushami  vsyu etu dezinformaciyu i,  otojdya v  storonu,
ukradkoj zapisyvali ee na klochki pergamenta.
     Ryadom s valunom stoyali  korchmar'-leshij i ego  drug vodyanoj, derzhashchij  v
rukah venok iz bolotnyh trav i tiny s vpletennymi v  nego kuvshinkami.  Vremya
ot vremeni, slushaya pogrebal'nuyu  rech',  vodyanoj nachinal  tryastis' bezzvuchnym
smehom, i togda Kuz'ka strogo tykal ego pal'cem v bok:
     -- Ty chto, zabyl, gde nahodish'sya?
     -- Tak eto zh ya tak plachu, -- hihikaya, otvechal vodyanoj.
     -- |h, kakogo cheloveka zagubili, -- vzdyhal leshij. -- Gde  ya eshche takogo
postoyal'ca najdu?!
     -- ...tak pokojsya zhe, boyarin Vasilij, s mirom, -- veshchal dvoreckij. I so
slezami  zavershil:  --  I  suzhdeno  dushe  netlennoj  V  vekah  skitat'sya  po
Vselennoj.
     (Ochevidno,  sochinyaya  pogrebal'noe  naputstvie,  Grendel'   vse-taki  ne
uderzhalsya ot togo, chtoby vstavit' tuda parochku svoih genial'nyh strochek).
     Promoknuvshi glaza  platochkom, dvoreckij otoshel v  storonu, a ego  mesto
zanyal kvartet  plakal'shchic-kikimor,  Kuz'kinyh znakomyh.  Obstupiv grob,  oni
zhalostno zagolosili:

     -- Oh ty batyushka boyarin svet-Vasil'yushka,
     Na kogo zh ty nas pokinul, goremychnyih,
     V put' dalekij ty sobraissya,
     Vo nerodnuyu zemlyu-matushku,
     Vo zemlyu-matushku vo bolotnuyu...

     Kuz'ka chut' zametno mahnul rukoj, i glavnyj psar' sprosil u povara:

     -- A pochemu grob ne otkryvali?
     Povar pozhal plechami, no vmesto nego otvetil Beovul'fov sadovnik:
     -- Da govoryat, ego eti zlodei tak izurodovali, chto glyadet' strashno.
     -- Nu i dela, -- vzdohnul povar. -- I komu tol'ko boyarin Vasilij dorogu
pereshel?
     --  Da  obychnye  lihodei,  --  uverenno  zayavila gornichnaya. --  Reshili,
vidat', chto u  nego  zlata mnogo,  da proschitalis' -- u boyarina Vasiliya  pri
sebe nichego-to i ne bylo.
     Dvoreckij podoshel k Kuz'ke:
     -- Kuz'ma Ivanych, mozhet, pora zavershat'?
     -- Pozhaluj, chto pora, -- soglasilsya domovoj i kivnul placheyam.
     Te,  dopev  ocherednoj dusheshchipatel'nyj  kuplet,  zamolkli,  i  neskol'ko
zdorovennyh rabotnikov stali opuskat' grob v syruyu zemlyu.





     Korol'  Aleksandr,  pazh   Persi  i  neskol'ko  naibolee  nadezhnyh  slug
sobralis' pered dver'yu odnoj iz komnat.
     Ego  Velichestvo  ostorozhno  postuchal v dver'. Nikto ne  otkliknulsya,  i
togda, postuchav gromche, Aleksandr kriknul:
     -- Donna Klara, otvorite ili hotya by dajte znat', chto vy vnutri i zhivy!
-- Tak kak i eto predlozhenie ostalos' bez otveta, to  korol' velel odnomu iz
slug: -- Otkryvajte!
     Sluga, on zhe, po-vidimomu, i korolevskij klyuchnik, vybral uvesistyj klyuch
iz ogromnoj svyazki, visevshej  u  nego na shee,  popytalsya otvorit'  dver', no
nichego ne vyshlo.
     -- Tam klyuch vnutri, -- poyasnil klyuchnik.
     -- M-da, nehorosho, -- nahmurilsya korol'. -- Nu chto zh, lomajte dver'!
     To,   chto  CHalikova  uvidela  v  komnate,  zastavilo  ee,  mnogoopytnuyu
zhurnalistku,  neodnokratno  byvavshuyu  v  tak  nazyvaemyh  "goryachih  tochkah",
stremglav vybezhat'  v  koridor. U  korolya  zhe  Aleksandra  hvatilo  vyderzhki
probyt' tam eshche nekotoroe  vremya i  sdelat' koe-kakie nablyudeniya, posle chego
on v soprovozhdenii Nadi udalilsya v svoi pokoi.
     -- YAsno odno, chto  delo  ne v chtenii stihov Kas'yana, -- kak ni v chem ne
byvalo proiznes Aleksandr, privychno ustroivshis' za svoim stolom.
     -- Da-da, -- cherez silu kivnula Nadezhda. -- Tut chto-to drugoe...
     --  Dovol'no strannyj  sluchaj,  --  prodolzhal korol'.  --  Donna  Klara
s容dena, carstvie ej nebesnoe, dver' zakryta  iznutri, a lyudoeda vnutri net.
Po vashej logike poluchaetsya odno -- samoubijstvo.
     -- Da-da, -- mashinal'no podhvatila Nadya, -- i togda poyavlyaetsya eshche odna
versiya:  donna  Klara  sovershila  predydushchie   dva  prestupleniya  i  teper',
terzaemaya ugryzeniyami sovesti, s容la sama sebya... CHto? -- udivilas' CHalikova
sobstvennym slovam. -- CHto-to menya nemnogo zaneslo.
     --  Samuyu  malost',  --  cherez  silu  ulybnulsya   Aleksandr.  --  I  ne
udivitel'no, osobenno  posle  togo, chto vy uvideli. Vprochem,  okno v spal'ne
bylo tol'ko prikryto, no polnost'yu ne zakryto.
     --  Stalo  byt', prestupnik  bezhal  cherez okno?  --  uzhe pochti delovito
progovorila Nadya. --  Vashe Velichestvo, vy  ne obratili vnimaniya, net  li pod
oknom kakih-to sledov?
     --  Da,  ya  srazu zhe glyanul  vniz,  no nikakih sledov  ne  zametil,  --
vzdohnul korol'. -- I eto tozhe stranno. Zemlya  mokraya, no dozhdya ne  bylo. --
Aleksandr zadumchivo glyanul  v  okno. --  Naverno,  uzhe segodnya  vozobnovitsya
svyaz' s okruzhayushchim mirom...
     -- Znachit, lyudoed vyprygnul iz okna, zarovnyal  sledy, a zatem libo ushel
na  bolota,  libo  vernulsya  v  zamok  cherez  odnu  iz dverej,  --  uverenno
predpolozhila Nadya.
     --  Ego  by  zametili,  --  vozrazil  Aleksandr.  --  A  vprochem,  vashe
predpolozhenie otchasti pohozhe na pravdu.
     -- Ne somnevayus', chto tut vse gorazdo slozhnee, -- zametila Nadya. -- Ili
naoborot -- do predel'nogo prosto.





     Uzhe sovsem rassvelo, a Grendel' vse  prodolzhal vesti Dubova i Beovul'fa
cherez bolota.
     -- Krasivye vse-taki u nas  mesta, -- govoril on, ukazyvaya na perelesok
vdali na holme. --  Oktomvrij  uzh nastal, uzh roshcha otryahaet... A za toyu roshchej
nachinaetsya CHernaya tryasina, samoe  strashnoe mesto vo vsej  Novoj  YUtlandii --
esli kto tuda popadet, to vozvrata emu ne budet.
     -- A chto tak? -- zainteresovalsya Vasilij.
     --  Govoryat,  chto  eta mestnost' zakoldovana, chtoby nikto  ne mog  tuda
proniknut'. Budto by tam sokryt hrustal'nyj grob...
     --  A-a, znayu! -- zahohotal Beovul'f. --  Stoit  hrustal'nyj grob,  a v
grobu  spit  yunaya deva  i zhdet  svoego  prekrasnogo  princa!  Slyshali my eti
babkiny skazki.
     -- Da  net zhe, -- s dosadoj otvetil  Grendel'. --  Nikakaya  eto ne yunaya
deva i ne princessa, a zamuzhnyaya zhenshchina. I lezhit ona tam pochitaj  bez malogo
poltorasta let...
     -- A kto zhe ee osvobozhdat' dolzhen, koli ne princ? -- neskol'ko udivilsya
Vasilij.
     -- YA tak slyshal, chto eto dolzhen byt' ee pryamoj potomok, vnuk, ili  dazhe
pravnuk,  -- ne  ochen' uverenno skazal  Grendel'. -- Ostorozhnee,  tam topkoe
mesto, zaberite  chut' pravee... A von tam, -- ukazal on  sovershenno v druguyu
storonu, gde nachinalis'  "gryadki", chereduyushchiesya kanavkami, --  to mesto, gde
knyazhna Marfa zakonchila svoj nedolgij vek v chelovecheskom oblichii.
     --  Skazkiny  babki! -- opyat'  zahohotal Beovul'f  i  v  ocherednoj  raz
provalilsya chut' ne po  koleno v bolotnuyu zhizhu. -- To  est', ya hotel skazat',
babkiny skazki.
     --  Kakie  eshche  skazki!  --  vozmutilsya  Grendel'.  --  Ved'  dazhe  nash
Novo-YUtlandskij  korol' Iov,  kotoryj pravil  v  te gody,  ustanovil na etom
meste pamyatnyj kamen'. On i po sej den' tam stoit!
     -- A eto ne mozhet byt', izvinite, prosto dan' poeticheskomu skazaniyu? --
ostorozhno zametil Dubov. -- Naprimer, dlya privlecheniya lyubopytstvuyushchih.
     --  Nu  konechno  zhe net, --  voskliknul Grendel'. -- Kogda u nas  budet
vremya, ya nepremenno  svozhu vas, maloverov,  tuda -- tam vse sohranilos', kak
bylo dvesti let tomu nazad. Knyazhna ne znala, kuda ej devat'sya, i pobezhala po
odnoj iz  "gryadok".  No  ej  ne  poschastlivilos'  --  znaete,  chast' iz  nih
skvoznye, po nim mozhno bylo projti cherez vse boloto, i togda Marfa  imela by
nadezhdu   spastis'.  A  ona  kak  na  greh  pobezhala  po  "gryadke",  kotoraya
zakanchivalas' tam,  gde  shodilis' dve  kanavki, a  brosit'sya  v vodu ona ne
reshilas'.  Tut  ee nagnali  podruchnye knyazya Grigoriya,  a  koldun prevratil v
lyagushku. S teh por ona v teh mestah, govoryat, i obitaetsya.
     -- Svezho predanie, a veritsya s trudom, -- zametil Vasilij.
     -- YA zh govoryu --  skazki!  -- dobavil Beovul'f. Grendel'  tol'ko mahnul
rukoj, ne zhelaya puskat'sya v pustye spory.
     Nekotoroe vremya sputniki shli molcha, i lish' kogda oni minovali nevysokij
holm, porosshij kustarnikom, Grendel' razomknul usta:
     -- Zdes' nachinayutsya vladeniya knyazya Grigoriya. -- I, obernuvshis' nazad, s
chuvstvom proiznes: -- O Muhomorskaya zemlya! Uzhe za shelomyanem ty esi.
     Beovul'f  lish' fyrknul, a  Vasilij podumal, chto  u Grendelya navernyaka v
sume hranitsya meshochek s gorst'yu rodnoj bolotnoj zemli.





     S utra u knyazya Grigoriya raskalyvalas' golova -- kak uzhe dvesti s chem-to
let  podryad  v  etot  den',  chetvertogo  oktyabrya.  No  knyaz',  privykshij  ne
poddavat'sya obstoyatel'stvam, uzhe s utra nahodilsya v svoem rabochem  kabinete.
Emu predstoyala nelegkaya zadacha -- ustanovit', kto iz dvuh knyazej Dlinnorukih
nastoyashchij, a  kto samozvanec, a  glavnoe -- s  kakimi celyami etot samozvanec
pribyl  v  Beluyu  Pushchu.  Knyaz'  Grigorij  chuvstvoval,   chto  poyavlenie  dvuh
Dlinnorukih tozhe  kak-to svyazano  s ostal'nymi sobytiyami poslednih  dnej,  i
ottogo ochen' hotel dokopat'sya do istiny.
     -- Nu chto, Kashirskij, hot' eto-to vy smozhete? -- sprosil knyaz' Grigorij
u  charodeya-nedouchki,  kotoryj  v  pochtitel'noj  poze  stoyal  pered knyazheskim
stolom.
     -- A kak  zhe, Vasha Svetlost'! --  rassypalsya v  uvereniyah Kashirskij. --
Mne eto raz plyunut'.
     --  Posmotrim,  -- procedil knyaz'  Grigorij i hlopnul v  ladoshi. Tut zhe
ohranniki  vveli  v  kabinet  oboih  Dlinnorukih.  Oba,  nesmotrya  na  noch',
provedennuyu v nevole, chuvstvovali sebya bodro i uverenno.
     -- V  pervyj  i  poslednij raz  prizyvayu  odnogo  iz  vas  priznat'sya v
samozvanstve,  --  morshchas' ot  golovnoj boli,  proiznes knyaz' Grigorij.  Oba
Dlinnorukih  molchali.  --  Nu chto zh, puskaj  vam  budet huzhe,  --  s ugrozoj
prodolzhal knyaz', ne dozhdavshis' priznaniya. -- Kashirskij, pristupajte!
     Kashirskij vstal posredi  komnaty naprotiv oboih  Dlinnorukih i,  sdelav
strashnoe lico, zagovoril zamogil'nym golosom:
     -- |nergiya pravdy peretekaet k  vam, i vy ne smozhete lgat', kak by togo
ne hoteli... Dayu vam ustanovku priznat'sya v tom, chto vy ne tot, za kogo sebya
vydaete...
     Odin iz Dlinnorukih vnimal "ustanovkam" charodeya i dazhe chut' pokachivalsya
v  takt  ego  rechi,  drugoj  zhe  ostolbenelo  vziral  na  Kashirskogo, slegka
priotkryv rot.
     -- Nu, govorite zhe! -- zakonchil svoj seans Kashirskij.
     Pervyj iz Dlinnorukih prekratil  raskachivat'sya i, polozhiv ruku na grud'
poverh porvannogo kaftana, torzhestvenno provozglasil:
     -- Byl, esm' i budu knyaz'  Dlinnorukij, gradonachal'nik  Car'-Gorodskij,
zatochennyj vo uzy po vrazhiim navetam!
     -- I ya tozhe! -- rasplylsya v durackoj ulybke vtoroj.
     -- Nu?  -- grozno obernulsya knyaz' Grigorij k Kashirskomu. -- CHto zhe tvoi
hvalenye charodejstva?
     Kashirskij s  umnym vidom pochesalsya tam-syam, pozheval  gubami  i v  konce
koncov vydal rezyume:
     -- Oni oba nastoyashchie.
     --  CHto-o? --  zloveshche  proshipel knyaz',  skriviv  tonkie guby  to li ot
golovnoj boli, to li v usmeshke.
     Kashirskij poblednel, szhalsya i bystro zalepetal:
     -- |to byl  probnyj test, moj povelitel'. Poka chto yasno to, chto odin iz
nih  -- nastoyashchij Dlinnorukij, a  drugoj podgotovilsya k tomu, chto mozhet byt'
podverzhen psihologicheskomu skanirovaniyu  so storony stol' kvalificirovannogo
specialista, kak vash pokornyj sluga. Vidite li, knyaz'...
     -- Poka chto ya vizhu odno,  -- golosom, ne predveshchayushchim nichego  horoshego,
perebil knyaz' Grigorij,  -- to,  chto ni ot vas, ni ot gospozhi Gluharevoj net
nikakoj pol'zy.
     --  Vy   ko   mne  nespravedlivy!  --   vozmutilsya   "kvalificirovannyj
specialist", no knyaz' ego ne slushal:
     -- Vy zavalili  delo s  Grendelem i Beovul'fom  -- raz. Vy dazhe boyarina
Vasiliya ne mogli ubrat' chisto -- dva. Prikazhete prodolzhat'?
     -- Net, ne nado, -- pospeshno otvetil Kashirskij.
     -- Togda delaj svoe delo!
     Kashirskij snova nabychilsya,  napryagsya i dazhe chut' zashevelil  ushami. Odin
iz Dlinnorukih ustremil vzor na Kashirskogo i nemnogo podalsya v  ego storonu.
Vtoroj zhe Dlinnorukij  vse tak  zhe stoyal stolbom  s  vidom  polnogo  duraka.
Pohozhe, chto opyty charodeya dejstvovali na oboih, tol'ko po-raznomu. I vdrug v
zvenyashchej tishine iz-pod knyazheskogo stola  vykatilas' krupnaya zolotaya  moneta.
Ona, pobleskivaya bokami, delovito dvigalas'  v  storonu  dveri,  i  put'  ee
prolegal rovno promezh oboih Dlinnorukih. I vot tot iz nih, chto pokachivalsya v
gipnoticheskom transe, lovko, kak kot na mysh', brosilsya na monetu.
     -- Khe-khe, -- usmehnulsya knyaz' Grigorij, --  vot my i razobralis', kto
zdes' samozvanec.
     -- |to  ne ya! --  ispuganno podal golos  tot Dlinnorukij, chto lezhal  na
polu, krepko szhimaya v zhirnoj ruchonke zolotoj.
     --  Konechno, ne  ty,  -- spokojno  otozvalsya knyaz'.  -- Tebya  spasla ot
temnicy tvoya vorovastaya sushchnost'. -- I, uzhe obrashchayas'  k Kashirskomu, zloveshche
prodolzhil: -- Vot my i razobralis', lyubeznyj, bez tvoih figlej-miglej.
     Kashirskij szhalsya, kak krolik pered udavom:
     -- Nu, eto po chistoj sluchajnosti, vy obronili monetku...
     --  |to  u  tebya  s Annoj  Sergeevnoj  vse  chistye  sluchajnosti,  --  s
nepriyatnym hrustom razmyal dlinnye pal'cy knyaz'. -- A u menya tochnyj raschet.
     -- Vasha Svetlost', esli by vy soizvolili mne dat' eshche nemnogo  vremeni,
to ya by vse nepremenno i sam...
     No  tut proizoshlo  nechto neozhidannoe: vtoroj Dlinnorukij slegka shchelknul
pal'cami, i teper' Kashirskij,  melko zadrozhav vsem telom, stal opuskat'sya na
pol nepodaleku ot "pervogo" Dlinnorukogo.
     -- Vot etot... etot! -- zalepetal Kashirskij, bespomoshchno hvatayas' rukami
za vozduh. -- YA znayu, kto on...
     --  I  kto  zhe?  --  sprosil  knyaz', s  nekotorym  udivleniem glyadya  na
korchashchegosya Kashirskogo.
     No tot ne uspel otvetit', tak kak "vtoroj" Dlinnorukij vdrug stal rezko
hudet'  i uvelichivat'sya v roste, a ego cherty nachali menyat'sya pryamo na glazah
u izumlennyh zritelej.
     -- Da,  ty prav, Kashirskij,  -- prezritel'no zagovoril on, okonchatel'no
prinyav drugoj oblik, -- ya CHumichka. Vy ubili Vasiliya, mozhete ubit' i menya, no
vashe vremya isteklo. Ne ya, tak drugoj prikonchit vse eto vurdalach'e carstvo!
     --  Velite kaznit' ego, Vashe Prevoshoditel'stvo, --  zlobno  zabormotal
Kashirskij,  tshchetno  pytayas' podnyat'sya  s  pola. -- Velite  ego  rasstrelyat',
povesit', utopit'...
     -- Tebya  ne  sprosili, -- prezritel'no brosil knyaz' Grigorij. -- Net, ya
ego zastavlyu posluzhit' na blago sebe. On ved' nastoyashchij charodej, kak ya vizhu,
ne  to  chto nekotorye. --  I, obrativshis'  k  CHumichke,  sprosil:  -- Nu kak,
pojdesh' ko mne na sluzhbu?
     -- Nikogda, -- tiho, no tverdo otvetil CHumichka.
     -- Nu  chto zh, ya tebya  ne  nevolyu, -- cherez silu usmehnulsya  knyaz'. -- U
tebya budet vremya  obdumat' moe predlozhenie. Otvedite ego u temnicu i glaz ne
spuskajte!
     Ohranniki tut  zhe podskochili k CHumichke i, ne dav emu dazhe poshevelit'sya,
shvatili pod ruki i vyveli proch'.
     --  Von,  --  negromko skazal  knyaz' Kashirskomu,  --  i  postarajsya  ne
popadat'sya mne na glaza, pokamest ne pozovu.
     Kashirskij, raduyas', chto tak legko otdelalsya, popytalsya vstat',  no,  ne
sumev, na chetveren'kah popolz k dveri.
     Kogda  gore-charodej  stol'  nelicepriyatnym  obrazom  pokinul  knyazheskie
apartamenty, "nastoyashchij" Dlinnorukij, kryahtya, vstal s pola:
     -- Nu chto, knyaz' Grigorij, ubedilsya teper', chto ya -- eto ya?
     -- A bes tebya  znaet, mozhet, i  ty  tozhe  -- ne ty, --  provorchal knyaz'
Grigorij. -- Nu ladno, otpravlyajsya na konyushnyu.
     -- Na konyushnyu? -- izumilsya Dlinnorukij.
     -- A  to kuda  zhe? Ty ved' tuda tak rvalsya. Hotya net, na konyushnyu rvalsya
tot, samozvanec. No ty odnako zhe tuda shodi.
     -- Dlya chego?
     -- Najdesh' tam nekoego  Petrovicha, dusheguba i lihodeya. Poznakomish'sya  s
nim, a zavtra ya otpravlyu vas oboih na vazhnoe zadanie.
     -- Vot eto po mne, -- obradovalsya Dlinnorukij. -- A chto za zadanie?
     --  Ego  tebe  rasskazhet  baron  Al'bert,  --  pomorshchilsya  Grigorij  ot
nakativshej golovnoj boli. -- A sejchas ostav' menya. --  No, kogda Dlinnorukij
dostig dveri, negromko dobavil: -- A monetku verni!
     Edva Dlinnorukij, opechalennyj rasstavaniem s monetkoj, klanyayas' pokinul
kabinet, knyaz' Grigorij stisnul golovu rukami i chut' slyshno probormotal:
     --  Kazhetsya, vse k luchshemu. Boyarin Vasilij mertv, CHumichka v  temnice...
Tol'ko by eta bol' proshla poskoree. I skoree by etot den' proshel...





     Aleksandr podavlenno molchal, sidya  v glubokom kresle.  Molchala i  Nadya.
Ona ponimala, chto esli  korol' priglasil ee  k sebe v pokoi,  to  sobiraetsya
chto-to skazat'. Poetomu CHalikova terpelivo zhdala.
     --  Vot  i  Uil'yam  kuda-to zapropal,  -- posle  dolgogo molchaniya  tiho
progovoril Aleksandr.
     --  Nadeyus',  Vashe  Velichestvo,  chto  on  ne stal dobychej  lyudoeda,  --
pozvolila  sebe  poshutit'  Nadya.  Odnako  Ego Velichestvo byl  nastroen  kuda
ser'eznee.
     --  Kak zhal', --  vzdohnul  on, -- eshche  neskol'ko dnej, i  ona  byla by
spasena.
     -- Kto, donna Klara? -- udivlenno peresprosila Nadya.
     -- Da.  Teper'  etogo  mozhno ne skryvat',  hotya  ya proshu  vas  osobo ne
rasprostranyat'sya --  oglaska tut  sovershenno  ni k  chemu.  No vam ya skazhu --
vdrug eto pomozhet ustanovit' istinu.
     -- Znachit, donna Klara nosila v sebe kakuyu-to tajnu? -- ponizila  golos
CHalikova.
     --  |ta  zhenshchina  prebyvala  zdes'  pod  imenem   izvestnoj  gishpanskoj
stihotvoricy ne stol'ko po nashemu davnemu obychayu, skol'ko potomu chto  dolzhna
byla tait' sobstvennoe imya.
     -- Esli ne sekret, Vashe Velichestvo, ot kogo ona skryvalas'?
     --  Ot  knyazya Grigoriya. Kak vam, veroyatno, izvestno,  zemlya Beloj  Pushchi
razdelena  mezhdu knyaz'yami i boyarami,  mnogie iz  kotoryh -- potomki teh, kto
ucelel ot SHushkovskih vremen.
     -- Kak, razve tam ne upyri zapravlyayut? -- udivilas' Nadya.
     --  Zapravlyayut, konechno,  upyri,  -- soglasilsya Aleksandr, -- no delayut
eto  ne  napryamuyu. A dlya vidimosti v Beloj Pushche dazhe sushchestvuet ne bol'she ne
men'she kak  Boyarskaya Duma.  |to  chtoby imet' delo  s inozemnymi pravitelyami,
kotorye prekrasno znayut, kto v Pushche hozyain, no vstupat' v pryamye  snosheniya s
upyryami im vrode kak by neprilichno, a s boyarami -- sovsem drugoe delo, darom
chto eti boyare plyashut pod vurdalach'yu dudku.
     -- Nado zhe, a ya i ne znala! -- pokachala golovoj CHalikova.
     --  Knyaz' Grigorij -- ochen' umnyj... chut'  bylo ne skazal "chelovek", --
prodolzhal  korol'.  --  Ochen'  umnyj  pravitel'.  Ili,  skoree,  hitryj.  On
prekrasno ponimaet, chto  chisto  po-chelovecheski narodu  legche podchinyat'sya  ne
upyryam, a svoim zhe pomeshchikam. No ne daj bog komu-to  hot' v chem-to otojti ot
voli knyazya Grigoriya -- i v odnu prekrasnuyu noch' vsya pomeshchich'ya sem'ya ischeznet
bez sleda, a v  usad'be  poyavitsya  novyj barin, bolee poslushnyj.  I  ne  daj
gospod' komu-to iz selyan zalyubopytstvovat', kuda devalis' prezhnie hozyaeva!
     -- Znachit, donna Klara...
     -- Donna Klara -- eto dochka odnogo iz  takih pomeshchikov. K schast'yu, v tu
noch', kogda ischezla ee sem'ya, ee samoj  v usad'be ne bylo. Uzh ne znayu, kakim
chudom ej udalos' dobrat'sya do moego zamka, no otkazat'  ej v priyute ya  nikak
ne  mog.  Konechno zhe,  ya prekrasno ponimal,  chto zdes' ona  ne mozhet byt'  v
polnoj bezopasnosti, i  sobiralsya perepravit' v  odno  iz sosednih knyazhestv,
menee  zavisimyh  ot  Beloj  Pushchi,  gde  ona  mogla by  zhit' dazhe pod  svoim
nastoyashchim imenem, no uvy -- tut poshel dozhd', zamok zatopilo...
     --  To  est'  vy, Vashe  Velichestvo,  polagaete, chto  donna  Klara stala
zhertvoj agentov knyazya Grigoriya? -- sprosila CHalikova.
     -- YA  mog by tak  polagat',  esli by  ne pervye dva sluchaya, -- vzdohnul
korol'. -- No Kas'yan -- eto obychnyj sel'chanin, hotya  i odarennyj nesomnennym
poeticheskim darom. A vot Diogen...
     -- YA tak chuvstvuyu, chto on tozhe ne sovsem  Diogen, -- ostorozhno zametila
Nadya.
     -- Vy pravy, -- soglasilsya Aleksandr, -- hotya tut sovsem drugoj sluchaj.
YA  ne vdavalsya  v podrobnosti,  no  on  --  urozhenec  Kisloyarskogo  carstva.
Nachitavshis'  knizhek  zamorskih  filosofov,  on  stal  propovedovat'   mysli,
otlichnye  ot prinyatyh v Car'-Gorode  predstavlenij  o  sushchnosti hristianstva
voobshche i pravoslaviya v chastnosti. I tem samym nastol'ko, kak vy vyrazhaetes',
"dostal"  car'-gorodskih cerkovnikov, chto  te  chut' bylo ne otpravili ego na
koster.
     -- Neuzheli car' Dormidont dopustil by takoe izuverstvo?
     --  Brat  Dormidont  po  svoej  dobrote  i  nezlobivosti  reshil kak  by
operedit' cerkovnikov i soslal ego v odin iz monastyrej na pokayanie. Emu  by
sidet' tam tiho, a on bezhal iz obiteli, vernulsya v stolicu i  prodolzhal svoi
ereticheskie  vyhodki  pushche prezhnego. Kak-to raz  dazhe vstal  na  chetveren'ki
pered vhodom v hram Ampiliya Blazhennogo i, izobrazhaya sobaku, layal na prihozhan
i hvatal sluzhitelej  cerkvi za ryasy. Uzh  ne znayu, chto on hotel etim skazat',
no posle togo sluchaya ego shvatili i  brosili v temnicu na dve sedmicy  i eshche
odin den'. Togda uzh on ponyal, chto zhit'ya v Car'-Gorode emu ne budet, i  bezhal
syuda. Nu, ya emu predostavil krov i skromnoe propitanie, no s usloviem, chtoby
nikakih vyhodok.  I  on eti usloviya soblyudal,  tol'ko  poroj ochen'  uzh vinom
zloupotreblyal, da  tut uzh chego podelaesh'... YA dazhe podumal, chto v ego gibeli
povinny car'-gorodskie cerkovniki, no teper' vidno, chto tut vse inache.
     -- A ne znachit li eto, chto  i drugie poety... -- nachala  bylo  Nadya, no
Aleksandr bystro prilozhil k ustam palec s perstnem -- i CHalikova ponyala, chto
dal'nejshie razgovory na dannuyu temu sovershenno izlishni.  Po krajnej mere, do
sleduyushchego neschastnogo sluchaya.
     Vyjdya iz korolevskih pokoev, Nadya  uslyshala kakoj-to shum, donosyashchijsya s
ulicy   cherez  neplotno  zakrytoe  okno.  So   svojstvennym   ee   professii
lyubopytstvom  ona nemedlenno  rinulas' k oknu, vyhodyashchemu vo dvor  zamka  i,
raspahnuv  ego,  rasplastalas' na  shirokom  podokonnike,  riskuya  vyvalit'sya
naruzhu.  I pozhalela, chto pri  nej net fotoapparata. A zrelishche togo stoilo: v
vorota zamka stroem vhodil otryad korolevskoj  gvardii v polnom sostave -- to
est' vse chetyre  soldata i ih komandir s  liho zakruchennymi usami. Poslednij
torzhestvenno nes na barhatnoj podushke kota Uil'yama. Vid u Uil'yama byl ves'ma
potrepannyj, no  dovol'nyj  -- vidimo,  ego  pohozhdeniya  uvenchalis' uspehom:
serdca sel'skih koshek byli pokoreny, a mestnye koty posramleny.





     Petrovich shel  po polevoj doroge, radostno  vzhikaya  odin  o drugoj dvumya
kuhonnymi  nozhami --  vsem, chto u nego ostalos' s  teh  vremen, kogda on byl
Solov'em-razbojnikom, Atamanom otchayannyh golovorezov i grozoj car'-gorodskih
lesov.
     |to byl pervyj raz,  kogda  Petrovicha osvobodili  ot rabot na knyazheskoj
konyushne i vypustili za predely kremlya. Konechno, ne prosto tak progulyat'sya, a
razdobyt'  s  desyatok  devok pomolozhe da pokrasivshe dlya  otsylki Bagdadskomu
sultanu Al'-Gussejnu.
     Neskol'ko  pozadi  plelis'  Gluhareva s  Kashirskim.  Oni  sovershenno ne
razdelyali vostorga Atamana i dazhe bolee  togo, videli v etom yavnuyu nemilost'
knyazya.
     --  |h,  sejchas  budem  grabit'  i  ubivat'!  --  mechtatel'no  vzdohnul
Petrovich, zavidev idushchih emu  navstrechu  dvuh molodyh zhenshchin. Odna, dovol'no
polnaya, v cvetastom sarafane, tashchila koromyslo s dvumya  vedrami,  a  vtoraya,
vysokaya  i toshchaya, nesla v  odnoj ruke korzinu, a  drugoj priderzhivala ostruyu
kosu, lezhashchuyu na pleche.
     -- Sejchas, sejchas,  -- sladostrastno  povtoril Petrovich  i uskoril  shag
navstrechu svoim zhertvam. Anna Sergeevna lish' hmyknula -- mol  vot  uzh plevoe
delo. A Kashirskij v ugodu ej glupo hihiknul:
     -- Paru vnushenij, i oni nashi.
     Solovej  nichego etogo  ne  slyshal,  potomu chto  byl polnost'yu  pogloshchen
predvkusheniem grabezha. I ego sovershenno ne volnovalo, chto eta operaciya  idet
neskol'ko vrazrez s ego ubezhdeniyami zashchitnika vseh ugnetennyh i unizhennyh, a
takzhe vraga  vseh  bogateev, p'yushchih  (v dannom  sluchae  --  pochti bukval'no)
krovushku  bednogo trudovogo  lyuda. Kak  istinnyj  hudozhnik,  Petrovich tvoril
ocherednoj shedevr. I v poryve vdohnoveniya on zavereshchal fal'cetom:
     -- Vseh zarezhu! Vsem krov' pushchu! -- I, chut' sbaviv oboroty, utochnil: --
Kto budet rypat'sya.
     Baby ostolbeneli ot takogo lihogo naskoka i "ne rypalis'".
     -- A teper' vy pojdete so mnoj,  -- zloveshche poigryvaya kuhonnymi nozhami,
prodolzhal Petrovich. -- I bez glupostej!
     Sovershenno ochumev ot takoj naglosti,  baby  stoyali,  razinuv  rty  i ne
dvigayas' s mesta.
     --  A mozhet, ustanovochku  dat'? --  shepotom  sprosil u  Anny  Sergeevny
Kashirskij.
     -- Ne nado,  -- otrezala ta.  Ej yavno nachinali nravit'sya lihie "naezdy"
Petrovicha.  Pleshivyj i plyugavyj v obydennoj  zhizni,  Solovej sejchas  kazalsya
pochti orlom. Ili dazhe korshunom, upavshim s nebes na glupyh kuric.
     --  A  potom ya  vas  otpravlyu v garem  k  moemu  priyatelyu  sultanu,  --
prodolzhal veshchat' Solovej, yavno vojdya v razh.
     No tut odna iz bab, ta, chto s kosoj i korzinkoj, vdrug sprosila:
     -- Kudy?
     Svoim  glupym  voprosom  ona  yavno  sbila  Petrovicha  s  mysli,  i  on,
zapnuvshis', ostanovilsya  na poluslove i, muchitel'no napryagaya  mozgi, pytalsya
ponyat', chto ona imela v vidu. Anna Sergeevna reshila prijti emu na pomoshch'.
     -- K  sultanu, dura. V garem, -- strogo  skazala  ona  i  uzhe  ot  sebya
dobavila: -- Vas tam budut nasilovat' zlye evnuhi.
     A  vot  etogo  yavno  govorit'  ne  nado  bylo. Potomu  kak  baby  rezko
posuroveli licami, a Kashirskij pokachal golovoj.
     -- Ah,  Anna  Sergevna, Anna Sergevna, -- probormotal on, -- pohozhe, vy
ves' nalet isportili. Nado bylo ustanovochku dat'...
     -- A idi ty  znaesh' kuda, -- vzvilas' Gluhareva. -- Grendelya  nado bylo
luchshe  svoimi  ustanovkami  potchevat'.  Togda by my  ne  okazalis' zdes',  v
kompanii pleshivogo dusheguba i etih derevenskih dureh.
     -- Da chto vy ponimaete! -- vozmutilsya Kashirskij. -- Vy sami-to...
     Petrovich,  vidya, chto vse nachinaet idti naperekosyak, popytalsya vypravit'
polozhenie.
     -- Vsem stoyat'! -- vzvizgnul on. -- Ne to gorlo pererezhu!
     No bylo uzhe  pozdno -- kak govoryat v  takih sluchayah, "situaciya vyshla iz
pod kontrolya". Baby  grozno  dvinulis'  na  nego. CHto bylo  dal'she,  Groznyj
Ataman tak i ne ponyal -- on  ves' mokryj bezhal po raskisshemu osennemu polyu i
pytalsya stashchit' s golovy vedro. Kogda eto nakonec emu udalos', to on uvidel,
chto  daleko  vperedi  vpripryzhku  nesutsya  Gluhareva s  Kashirskim.  Petrovich
obernulsya  na  begu, i dusha ego s grohotom ruhnula v pyatki -- sledom za  nim
bezhala vysokaya devica i razmahivala kosoj.
     -- YA te  pokazhu  nasil'nichat'!  -- krichala ona. --  YA  te  shchas  sram-to
otrezhu, shob ne povadno bylo!..
     "Vse, prishla moya smertushka", -- promel'knulo v golove Petrovicha,  i  on
pripustil vo vsyu moch'. Tak  na odnom dyhanii on vletel v vorota zamka, gde s
letu naporolsya na borona Al'berta.
     --  |j,  Solovej, chto sluchilos'? -- sprosil tot, uderzhivaya konvul'sivno
dergayushchegosya  dusheguba  za  shivorot.  --  Anna  Sergeevna  tut  s  Kashirskim
proneslis' kak ugorelye. Mozhet, ty mne v konce koncov ob座asnish', chto vse eto
znachit?
     -- Tam... Baby... -- zadyhayas', progovoril Petrovich.
     -- Voobshche-to oni dolzhny byli by byt' zdes', a ne tam.
     -- Begut... Syuda... -- vydohnul Solovej.
     -- |to  horosho, -- poveselel  Al'bert. --  I chem  eto  ty ih  primanil,
pleshivyj gulyaka?
     -- Oni... Menya... Ubit' hotyat! -- vykriknul Petrovich.
     -- CHto-to ya ne... -- nasupilsya Al'bert.
     -- Spasite menya, -- vzvyl Groznyj Ataman. -- Poreshat ved' ne za grosh!
     -- Da  ty sovsem ochumel, -- uzhe razozlilsya baron. --  Hvatit tut duraka
valyat' -- stupaj i privedi devok!
     --  Ne  gubite,  --  vzmolilsya  Petrovich, --  luchshe  na konyushnyu  der'mo
vygrebat'!
     I tut ih prepiratel'stva prerval strazhnik, kotoryj stoyal u vorot:
     -- Gospodin baron, tam za vorotami celaya tolpa bab...
     --  A-a-a!  -- zakrichal v  uzhase Solovej  i popytalsya bezhat', no cepkie
pal'cy  Al'berta  prodolzhali uderzhivat' ego  za vorotnik. --  |to  za  mnoj!
Gospodin baron, ne vydavajte menya  im!  Luchshe poves'te na kremlevskoj stene!
No tol'ko ne snaruzhi...
     -- CHego im nado? -- ne obrashchaya vnimaniya na stenaniya Petrovicha,  sprosil
Al'bert.
     -- Hotyat, chtoby ih otpravili v garem k sultanu. -- otvetil strazhnik.
     Al'bert  udovletvorenno  hmyknul i otpustil kaftan Petrovicha. Dushegub i
lihodej, groza car'-gorodskih lesov upal na holodnye kamni  dvora, kak meshok
s ovsom.
     -- Skazhi, sejchas budem otbirat' luchshih, pust' v  ochered' vystraivayutsya,
-- veselo kriknul baron  i,  popravlyaya  na hodu belosnezhnoe zhabo, perestupil
cherez Petrovicha i pospeshil k vorotam.





     Na sej raz  obstanovka  za obedom  byla uzh  sovsem bezradostnaya.  Nikto
nichego  ne govoril, kusok v gorlo yavno tozhe nikomu ne lez, no vse eli, chtoby
ne vyzvat' podozrenij v sytosti.
     Korol'  Aleksandr  v techenie obeda  neskol'ko raz vstaval  iz-za stola,
podhodil k oknu i ustremlyal vzor na bolota.
     --  Esli snova  ne zadozhdit, to k  vecheru my  obretem svyaz' s mirom, --
nakonec proiznes korol'.
     -- I smozhem nakonec vybrat'sya iz etogo... -- podhvatil sen'or Dante. --
Prostite, Vashe Velichestvo, iz vashego zamka.
     -- Vam naskuchilo moe gostepriimstvo? -- obernulsya k nemu Aleksandr.
     -- Ah net, Vashe Velichestvo, --  pospeshno  zalebezil poet, --  dlya  menya
vsegda istinnyj prazdnik gostit' u  vas v zamke,  a  uzh  poslednie neskol'ko
dnej ya budu vspominat', kak schastlivejshuyu poru moej zhizni...
     -- Esli ostanetes' zhivy, -- ne uderzhalas' gospozha Safo.
     -- YA  vam ne Diogen i ne donna Klara,  -- zayavil Dante, -- menya  golymi
zubami ne voz'mesh'!
     "Vot i  donna  Klara tak  zhe  govorila,  a  gde ona teper'?",  neveselo
podumala CHalikova.
     -- Gospoda, nu opyat' vy ob  etom, -- vzdohnul korol',  vnov' sadyas'  za
stol.  -- CHemu  suzhdeno byt', to i sbudetsya. YA so svoej storony predprinimayu
nekotorye dejstviya i nadeyus', chto skoro istina budet raskryta.
     "Byl  by  tut Vasya Dubov, -- pomechtala Nadya,  -- ili hotya by  inspektor
Listvenicyn..."
     -- A ya zdes' bol'she nochevat' ne budu! --  ne vyderzhala madam  Safo.  --
Vashe Velichestvo  mozhete  schitat' eto chem ugodno, no ya  predpochitayu utonut' v
bolote,  chem... -- Poetessa,  ne  dogovoriv,  oprokinula sebe v rot ogromnyj
kubok s vinom.
     -- A  mne  pochemu-to kazhetsya, chto vse  budet  zer  gut,  -- flegmatichno
zametil   Iogann   Vol'fgangovich,  popravlyaya   salfetku,   nakinutuyu  poverh
bezuprechnogo fraka.
     Nikto emu  vozrazhat' ne stal -- vse v glubine dushi nadeyalis',  chto etot
koshmar skoro konchitsya, hotya i ne ochen'-to verili v blagopoluchnyj ishod.





     Kamennyj most cherez  rov pered zamkom knyazya Grigoriya  byl polon  zhenshchin
samogo raznogo  vozrasta --  kandidatok na  otpravku  v garem k  bagdadskomu
sultanu. Sudya po  naplyvu soiskatel'nic,  konkurs sostavlyal ne menee  desyati
chelovek na mesto, tak  chto priemnoj komissii, kuda vhodili sluzhivye pechal'no
znamenitogo tajnogo prikaza, predstoyalo sdelat' neprostoj vybor.
     Pohozhe,  chto rabota shla,  kak po konvejeru:  chinovnik  v  sinem kaftane
zapisyval  imena  pretendentok, kotorye  prodolzhali  ponemnogu pribyvat',  i
vyzyval ih v poryadke postupleniya. Bol'shinstvo devic vskore s razocharovannymi
fizionomiyami vyhodili iz vorot zamka, no nekotorye,  ochevidno, ostavalis' na
"vtoroj tur" otborochnogo processa.
     "ZHivaya   ochered'"   dvigalas'   dovol'no   zhivo,   odnako   tri   damy,
skuchkovavshiesya osobnyakom ot ostal'nyh,  vidimo, schitali inache. Osobenno odna
iz nih, ves'ma vnushitel'nyh razmerov i s zolotoj  cep'yu, zhivopisno nakinutoj
poverh sarafana, ne perestavaya vorchala:
     -- Nu chto oni tam, ne mogut pobystree? Do vechera ne popadem ved'!
     -- Da uspeem,  vechno ty  suetish'sya  ne po delu, -- vozrazhala ej  drugaya
dama -- gorazdo hudee, v zaplatannom plat'e i  v takom zhe platochke, nebrezhno
povyazannom na golovu.
     --  Kazhetsya,  zrya my vvyazalis' v etu  zateyu,  -- ne bez opaski zametila
tret'ya, odetaya uzh vovse nemyslimo: sverhu ee ukrashalo chto-to vrode boyarskogo
kaftana,  a snizu -- nekoe  podobie  yubki, naskoro  sshitoe iz cel'nogo kuska
materii.
     --  Voobshche-to nado  bylo by  poluchshe  podgotovit'sya, -- oglyadev sebya  i
podrug, progudela pervaya dama. -- A v edakih naryadah ni odna svoloch' na  nas
ne pozaritsya.
     -- Kto zh znal,  chto predstavitsya takaya vozmozhnost', -- vozrazila vtoraya
dama.
     --  Nu tak  davajte ujdem  i  budem  dejstvovat' po prezhnemu planu,  --
predlozhila tret'ya.
     -- Snachala  popytaemsya tut! -- zayavila pervaya. -- No  eto  nuzhno kak-to
uskorit'.
     -- Kak? -- beznadezhno mahnula rukoj vtoraya dama.
     --  Sposobom  vechnym,  kak mir! -- Pervaya  dama besstydno zadrala podol
plat'ya i izvlekla otkuda-to iz svoih glubin zolotuyu monetku.
     -- Oj, riskovanno, -- pokachala golovoj tret'ya.
     -- Dostojny li takie dejstviya zvaniya blagorodnoj damy? -- zasomnevalas'
vtoraya.
     -- Dostojny,  dostojny! -- zahohotala pervaya i reshitel'no napravilas' k
chinovniku.
     To, kak ona peredavala monetku dolzhnostnomu licu, ne ukrylos' ot vzorov
drugih pretendentok, ozhidayushchih svoego chereda.
     --  Ne puskajte nikogo! -- zakrichala polnaya devica,  kak raz  ta samaya,
chto nahlobuchila Petrovichu vedro na golovu. -- YA zdes' ran'she vseh stoyala!
     -- Vzyatochniki! Mzdoimcy! -- zagolosili i drugie zhenshchiny, ne to chtoby ot
zla,  prosto  oni  byli  rady  lyuboj  vozmozhnosti  snyat' napryazhenie  dolgogo
ozhidaniya.
     --  Tiho,  devon'ki!   --  prikriknul  chinovnik.  --  Vseh  primem,  ne
bespokojtes'. -- I,  dozhdavshis',  kogda  iz  vorot  ponuro  vyshli  neskol'ko
ocherednyh  otvergnutyh  soiskatel'nic,  vykriknul: -- Olimpiada, Sosipatra i
Poliksena!
     Vzyatkodatel'nica i dve ee podrugi rezvo pobezhali k vorotam i skrylis' v
nedrah zamka. Vprochem, dolgo oni tam ne probyli -- ne proshlo i poluchasa, kak
vorota priotkrylis' i dyuzhie  ohranniki  k  radosti prochih pretendentok molcha
vyshvyrnuli ih von.
     -- Kak  oni smeli! -- vozmushchalas' pervaya dama, potiraya zadnicu s  yarkim
ottiskom sapoga. -- |togo ya im nikogda ne zabudu! Nu, Grigorij, pogodi!
     -- Sami vinovaty, -- vzdyhala vtoraya dama,  popravlyaya  sbivshijsya  nabok
platochek.
     --  Horosho  eshche  legko  otdelalis',  --  optimistichno  vozrazila  svoim
podrugam tret'ya. -- Ladno,  poshli iskat' vhod v podzemel'e. Vremeni-to uzhe v
obrez.





     Knyaz'  Grigorij obedal  pryamo  u  sebya  v  kabinete,  a baron  Al'bert,
pochtitel'no sklonivshis', dokladyval o poslednih sobytiyah:
     -- Vasha Svetlost', u menya dlya  vas  dve novosti: odna horoshaya, a drugaya
-- ne ochen'. S kakoj prikazhete nachat'?
     Knyaz'  Grigorij otodvinul  tarelku s  obglodannymi  kostyami i pridvinul
kubok ne to s vinom, pohozhim na krov', ne to naoborot:
     -- Nachni s horoshej. Plohih u nas i tak uzhe vyshe kryshi.
     Al'bert izvlek iz-za pazuhi neskol'ko bumazhek:
     --  Vot  tol'ko  chto  postupili doneseniya, chto segodnya utrom na rodovom
kladbishche Pozenkrancev byli predany zemle brennye ostanki boyarina Vasiliya.
     -- Tak, -- Grigorij s udovol'stviem othlebnul iz kubka, -- nu a  chto zhe
Beovul'f i Grendel'?
     -- Beovul'f na pohoronah  ne prisutstvoval,  tak kak zanemog i  ostalsya
doma, a Grendel' kuda-to ischez.
     -- Nehorosho, --  nahmurilsya knyaz',  --  ego  nado nepremenno  vzyat' pod
nablyudenie, i  kak  mozhno skoree. Odna radost'  -- net  bol'she etogo boyarina
Vasiliya.
     -- ZHal' ego  vse zhe, --  pritvorno vzdohnul baron  Al'bert. --  Umer na
chuzhbine, i chuzhie lyudi ego horonyat...
     -- Kstati, ne  zabud'te poslat' moi,  hm, iskrennie soboleznovaniya caryu
Dormidontu i korolyu Aleksandru, -- dobavil knyaz'. -- Nu tak chto zhe u tebya za
plohaya novost'?
     --  Delo v  tom,  Vasha Svetlost'...  --  zamyalsya Al'bert  i, reshivshis',
vypalil odnim duhom: -- CHumichka ischez!
     -- CHto-o?!! -- Knyaz'  Grigorij rezko  vstal  iz-za  stola, i  uvesistyj
kubok poletel v barona, tak chto tot edva uspel uvernut'sya.
     -- Knyaz', izvol'te vyslushat'...
     -- Nichego  ne zhelayu slushat', -- procedil knyaz'.  --  Da  ya tebya  samogo
zasazhu  v temnicu  na mesto CHumichki, i  budesh' ty  tam sidet'  s  krysami  i
tarakanami,  poka  my ego  ne najdem!..  --  I,  nemnogo uspokoivshis', knyaz'
Grigorij ugryumo sprosil: -- Kogda i kak eto proizoshlo?
     --  Da tol'ko  chto, -- pospeshno zalepetal nachal'nik tajnogo prikaza. --
Ego ohrannik na mig otvernulsya, a potom glyadit -- CHumichki uzh i sled prostyl.
     -- Vse yasno,  koldovstvo, -- zlobno  proshipel  knyaz'. -- CHto tolku, chto
boyarin  Vasilij  mertv,   kogda  CHumichka  i   Grendel'   mogli  i  bez  nego
stolkovat'sya. Da kak na greh i tot i drugoj neznamo gde.  I pochemu ya, durak,
ne poslushalsya  Kashirskogo!.. Znachit,  tak, -- bystro i  reshitel'no zagovoril
knyaz'. --  Prinyat'  vse mery  razyskaniya  i  bezopasnosti. I  esli  chto  eshche
sluchitsya -- ty, lichno ty za vse svoej durnoj bashkoj otvetish'. Ponyatno?
     -- Po-ponyatno, -- sovsem snik baron.
     -- Togda stupaj!
     Al'bert  na negnushchihsya nogah vyshel iz knyazheskogo kabineta, bormocha sebe
pod nos:
     --  Uzh sto let  bez malogo pri knyaze sostoyu, a takim  ego  ni  razu  ne
vidal. I chego emu etot durak Grendel' dalsya vmeste s CHumichkoj?..





     -- Nu chto zhe, cherez vorota v zamok proniknut' ne udalos', znachit, budem
iskat'  podzemnyj  hod, -- delovito  skazal Vasilij. On, Beovul'f i Grendel'
raspolozhilis' pryamo na kovre opavshih list'ev v nebol'shoj roshchice i zakusyvali
prihvachennymi  s  soboj  yastvami,  zapivaya  prohladnoj  vodichkoj  iz  ruch'ya,
otdelyayushchego  roshchu ot szhatogo polya.  Vdali na  fone  holodnogo  osennego neba
cherneli bashni i steny Grigor'evskogo zamka.
     -- |togo ya  im ne  zabudu! -- kipyatilsya Beovul'f, potiraya zad. -- Menya,
doblestnogo  rycarya  v  dvadcat' pyatom  pokolenii, vyshvyrnut', kak poslednyuyu
potaskuhu!
     -- Tak  ved' tebya imenno  v takom  kachestve i vyshvyrnuli, -- usmehnulsya
Grendel', no tut zhe dobavil: -- Da i ne tebya odnogo, nam s boyarinom Vasiliem
tozhe dostalos'.
     -- CHto zh, pravda,  -- nemnogo podumav, soglasilsya Beovul'f. -- Po etomu
sluchayu  neploho  by  s gorya vypit'.  --  Doblestnyj rycar' porylsya  u sebya v
bezdonnoj sume  i vyudil  ottuda  ogromnuyu pletenuyu butyl'. --  Ne  zhelaete,
gospoda?
     -- Tol'ko nemnogo, chisto simvolicheski, -- skazal Vasilij. -- Da i vy ne
osobenno uvlekajtes' -- noch'yu my dolzhny byt' v luchshej forme.
     --  CHisto  simvolicheski!  -- zahohotal na  ves' perelesok  Beovul'f  i,
prilozhivshis' k gorlyshku butyli, sdelal neskol'ko moguchih glotkov. -- Tak gde
zhe, boyarin Vasilij, iskat' hod v podzemel'e? -- sprosil on, puskaya butyl' po
krugu.
     Dubov otpil sovsem nemnogo:
     -- Sejchas v zamke nahoditsya CHumichka, on mne vchera prislal vestochku. Kak
ya ponyal, peredal  s kakoj-to znakomoj rusalkoj, i ona po  bolotnym  kanavkam
dostavila ee v korchmu. V obshchem, potajnoj hod vedet  cherez konyushnyu, i CHumichka
budet vsyu noch' derzhat' ego otkrytym. No vot  gde  etot hod  vyhodit  naruzhu,
dazhe emu uznat' ne udalos'.
     -- A kak zhe my ego najdem? -- Grendel' tozhe otpil chut'-chut' vina. CHisto
simvolicheski, chtoby ne obizhat' svoego "zaklyatogo druga".
     --  Dumayu,  chto  eto   vpolne  vozmozhno,  --  s  delannym   entuziazmom
otkliknulsya  Dubov, prozhevyvaya kusok kopchenoj govyadiny. -- Konyushnya nahoditsya
vozle  severnoj steny zamka, znachit, i  vtoroj vyhod sleduet iskat' gde-to v
toj  storone. -- Vasilij nebrezhno mahnul rukoj, opredelyaya obshchee  napravlenie
poiskov. -- Hotya, konechno, eto otnyud' ne stoprocentno...
     -- YA, konechno, ne znayu, -- neuverenno zagovoril Grendel', -- no chasto v
rycarskih  skazaniyah govoritsya,  chto...  --  Poet-oboroten' prikryl glaza  i
nachal  medlenno,  s  naslazhdeniem,  chitat'  otryvok   iz  kakoj-to  ballady,
vozmozhno, dazhe sobstvennogo sochineniya:

     -- Pohitil doblestnyj rycar' Al'fred vozlyublennuyu nevestu,
     Prekrasnuyu Bereniku, chto v bashne vysokoj tomilas',
     I po podzemnomu hodu on iz dvorca ee vyvel,
     I tak skazal Al'fred neveste svoej Berenike:
     "Bud' zhe moeyu zhenoyu, vozlyublennaya Berenika,
     A koli ne lyub ya tebe, to bud' kak veter svobodna
     I vybiraj sebe zheniha po lyubvi i soglas'yu,
     YA zhe i tem budu schastliv, chto ty schastliva budesh'".
     I otvechala Al'fredu nevesta ego Berenika:
     "Schastliva byt' ya mogu lish' s toboyu, slavnyj moj rycar'.
     Vsya ya tvoya, milyj Al'fred, i beri menya v zheny".
     I, proiznesshi sii slova, upala v ob座at'ya Al'freda.
     Togda Al'fred Bereniku ostorozhno na ruki podnyal,
     V lodku ee polozhil i, ottolknuvshis' ot brega,
     Vdol' po volnam poneslasya bystraya lodka...".

     --  To est',  kak ya ponyal,  podzemnye  hody obychno  zakanchivayutsya vozle
reki, -- perebil Vasilij, pochuvstvovav, chto Grendel' mozhet chitat' do vechera.
A razomlevshij ot vina Beovul'f umilenno slushat'.
     -- Nu da, eto ya i hotel skazat', -- vzdohnul Grendel'.
     --  Otkuda zdes' reka! --  s  dosadoj mahnul rukoj Beovul'f.  -- Tut do
blizhajshej reki sotnya verst, a po etim  ruchejkam tol'ko  igrushechnye korabliki
puskat'.
     --  Da  uzh,  tut  na lodke ne  uplyvesh', --  soglasilsya Vasilij i vdrug
hlopnul  sebya po  lbu: -- Postojte! Ved'  etomu  hodu,  kak  i  zamku, okolo
dvuhsot let!
     -- Da, nu i chto? -- udivilis' ego sputniki.
     -- A to, chto ran'she tut byli gustye lesa, kotorye Grigorij vyrubil, tak
chto ostalos' odno nazvanie --  Belaya Pushcha.  I zdes' vpolne  mogla  protekat'
rechka,  puskaj  i  ne  slishkom  shirokaya,  no  vse zhe  prigodnaya  dlya  malogo
sudohodstva.
     -- Mozhet, i byla, --  progudel Beovul'f, -- da  kak  lesa vyrubili, tak
vsya i peresohla.
     -- A chto esli  etot rucheek, otkuda my  p'em vodu  -- eto i  est' byvshaya
reka? -- v radostnom vozbuzhdenii poter ruki Vasilij.
     -- A ved' tochno! -- voskliknul Grendel'. -- YA eshche obratil vnimanie, chto
sam rucheek uzkij i melkij, a pojma shirokaya.
     -- Nu chto  zhe,  druz'ya  moi, -- podytozhil  Dubov. --  stalo  byt', nasha
blizhajshaya  zadacha  -- issledovat' tot  bereg  ruch'ya,  chto  blizhe k zamku. Ne
skazhu, chto uveren v uspehe, odnako poka chto eto nash edinstvennyj shans!





     Knyaz' Grigorij sidel  za stolom u  sebya v  kabinete  s obernutoj vokrug
golovy tryapkoj, kotoruyu on  vremya  ot  vremeni promokal v kastryule s goryachej
vodoj. No eto ne ochen' pomogalo -- bol' v golove s kazhdym  chasom stanovilas'
vse sil'nee. I tak bylo kazhdyj god v etot samyj den' --  knyaz' znal, chto emu
predstoit dolgaya bessonnaya noch', i tol'ko k utru bol' projdet.
     Knyaz'  dazhe  obradovalsya, kogda dver' priotkrylas' i k  nemu  v kabinet
vkradchivoj  pohodkoj  vtek  baron  Al'bert --  ostavat'sya  naedine  s  bol'yu
stanovilos' vse nesterpimej.
     Knyaz' Grigorij s trudom vydavil iz sebya uhmylku:
     -- Nu, chto noven'kogo?
     --  Vse  mery  predostorozhnosti prinimayutsya,  --  bodro zagovoril glava
tajnogo prikaza. --  Tak chto ne izvol'te bespokoit'sya, Vasha Svetlost', nikto
vas ni dnem, ni noch'yu ne potrevozhit.
     -- Rad  slyshat', --  pomorshchilsya knyaz'. -- A skazhi mne, chto eto za tolpa
bab  sobralas' nynche u vorot?  Oni tam  tak  galdeli, chto dazhe u menya slyshno
bylo.
     -- A, tak eto soiskatel'nicy mest  v gareme Ego Velichestva  Sultana, --
rasplylsya v sladkoj ulybochke baron. -- Takie devushki...
     -- Pogodi, kakie eshche devushki? -- perebil knyaz' Grigorij. -- YA zhe prosil
desyat' shtuk, a ih tam, naverno, chut' ne sotnya?
     -- Dvesti  tridcat' dve, -- zaglyanul k sebe v zapisi  Al'bert. -- No my
otobrali iz nih dvadcat' vosem' dostojnejshih, daby uzhe  iz ih  chisla vybrat'
desyat' samyh luchshih.
     -- I otkuda ih stol'ko? -- udivilsya knyaz'.
     --  Sami  nabezhali,  edva  proslyshali o  gareme! -- radostno  podhvatil
baron. -- Izvinite, Vasha Svetlost', esli  u vas ko mne net  drugih del, to ya
pobegu.
     -- Kuda eto ty tak toropish'sya? -- peredernulsya knyaz' Grigorij.
     -- Da ya zh vam ob座asnyal -- vtoroj chered sostyazanij. Proshedshie otborochnuyu
chast'   dvadcat'   vosem'  devushek   budut   bez  verhnej  odezhdy  ispolnyat'
belopushchenskie narodnye plyaski. Ne zhelaete li poglyadet' na nih lichno?
     --  Net,  ne zhelayu,  --  otrezal knyaz'. --  Nu ladno, stupaj.  Ili net,
pogodi. Skol'ko, ty skazal, bylo soiskatel'nic?
     -- Dvesti tridcat' dve, -- snova glyanul v zapisi Al'bert.
     -- Odnogo ne pojmu, -- vzdohnul knyaz' Grigorij. -- Nu kazhetsya, ya sozdal
dlya  svoih  poddannyh  samoluchshie usloviya --  radovat'sya nado, a oni  gotovy
otpravit'sya nalozhnicami k sultanu, lish' by podal'she ot Beloj Pushchi. Nu skazhi,
sushchestvuet li posle etogo chelovecheskaya blagodarnost'?
     -- ZHizn' u naroda trudnaya, -- ostorozhno zametil baron.
     -- YA uzhe ob座asnyal, chto eto vremennye trudnosti,  -- na minutu  zabyv  o
boli,  vdohnovenno  zagovoril knyaz'  Grigorij, --  vyzvannye  koznyami  nashih
unutrennih vragov  i  uneshnih  nedobrozhelatelej. I ya obeshchal, chto  nash  narod
budet  zhit'  ploho, no nedolgo. Zato  zavtrashnij  den' budet  nash!..  --  Ne
dogovoriv, knyaz' stisnul klyki, chtoby  ne zastonat' ot nakativshego pristupa.
I, spravivshis' s bol'yu, prodolzhal: -- I nashlos' dvesti tridcat' dve baby...
     --  Dvesti dvadcat' pyat', -- utochnil  Al'bert.  -- Tri baby na proverku
okazalis' muzhikami.
     --  Eshche togo  luchshe, --  proskripel knyaz'. -- Uzhe i muzhiki  vsyakij styd
poteryali. Da, podraspustili vy moj narod, podraspustili. Nu nichego, zavtra ya
samolichno  zajmus'  ego vospitaniem...  Tak chto zhe vy  sdelali s temi  tremya
lzhe-devkami?
     -- Prognali vzashej, -- hmyknul baron. -- A chego s nimi vozit'sya!
     -- Nu  i duraki,  -- prikryv glaza, otvetil knyaz'  Grigorij. --  Ladno,
begi,  ne budu tebya zaderzhivat'. -- I kogda Al'bert vyskol'znul iz kabineta,
zadumchivo povtoril: -- Duraki...





     Boyarin  Vasilij,  rycar' Beovul'f  i poet-oboroten'  Grendel'  medlenno
prodvigalis'   vdol'   ruch'ya  i  vnimatel'no   osmatrivali   ego   blizhajshie
okrestnosti,  obrashchaya vnimanie na vsyakuyu  meloch', mogushchuyu navesti  na  sledy
potajnogo hoda.
     -- A byl li  on, v  prirode, etot podzemnyj hod?  --  sprosil,  nakonec
Beovul'f.
     -- Nu konechno, byl, -- uverenno zayavil Grendel'. -- YA sam stol'ko raz o
nem slyshal!
     -- Esli  est'  vhod  v  konyushnyu,  to  dolzhen byt'  i  vyhod, -- dobavil
Vasilij.  On  to i  delo poglyadyval na solnce, kotoroe neumolimo klonilos' k
zakatu. -- No, po imeyushchimsya  svedeniyam, uzhe neskol'ko desyatiletij nikto etim
hodom ne pol'zovalsya.
     -- Nu, togda uzh tochno ne najdem! -- beznadezhno progromyhal Beovul'f. --
Takie dela s naskoku ne delayutsya.
     -- Poishchem hotya by do zakata, a togda uzh pridetsya otpravlyat'sya vosvoyasi,
-- vzdohnul Grendel'.
     --  V takom sluchae u nas budet eshche celyj god na poiski, -- optimistichno
zametil Vasilij.  -- Privlechem nauku, a  to i koldovstvo...  ZHal',  Kuz'ku s
soboj ne prihvatili. S ego chut'em bylo by bol'she shansov chto-nibud' najti.
     --  A davajte  peredohnem,  -- predlozhil Beovul'f. -- Tut  polyanka  chto
nado!
     --  No  nenadolgo,  --  skazal Dubov,  brosaya  mimoletnyj  vzor na  vse
opuskayushcheesya solnce.
     -- Krasivoe mesto, -- okinul Grendel' polyanku vzglyadom hudozhnika. --  I
eta roshchica vdali... Ronyaet roshcha zheltyj svoj ubor...
     -- Nu, nachinaetsya, --  hohotnul Beovul'f.  -- Tebe  by k  nashemu korolyu
Aleksandru, na ego poeticheskie ristalishcha!
     No Grendel' nichego ne slyshal -- na nego nakatilo vdohnovenie:
     -- O pole, pole, kto tebya useyal mertvymi kamnyami?..
     -- Kakimi eshche kamnyami? --  vpolgolosa obratilsya Vasilij k Beovul'fu. --
Ili eto tozhe poeticheskaya metafora?
     --  Nu,  odna kamenyuka-to  zdes'  est', -- Beovul'f ukazal na  bulyzhnik
posredi  polyany,  nepodaleku ot togo mesta, gde  oni raspolozhilis'. -- Ochen'
kstati, postavim na nego butyl', chtob ne padala.
     Beovul'f opustil na travu meshok s ostatkami provizii, Vasilij podhvatil
polupustuyu butyl'  i  podoshel k  bulyzhniku  --  on byl  bol'shoj,  chut'  ne v
polovinu chelovecheskogo rosta.
     -- A ya hotel by, chtoby na moej mogile stoyal takoj kamen', --  zadumchivo
proiznes Grendel', podojdya k Vasiliyu. -- I chtob ne zarosla k nemu tropa...
     -- Kak vy skazali? -- podskochil na meste Dubov. -- Ne zarosla tropa?!
     -- A chto? -- udivilsya Grendel'. -- |to zh obychnyj poeticheskij obraz.
     -- A nu tebya s tvoimi poeticheskimi  obrazami, -- provorchal Beovul'f. --
Davajte luchshe podkrepimsya.
     --  A i pravda,  podkrepit'sya nam  ne  pomeshaet,  --  vdrug  uspokoilsya
Vasilij. -- - Nepremenno nuzhno podkrepit'sya, chtoby svorotit' etot bulyzhnik!
     --  Zachem? -- izumilsya  Grendel'. --  Naschet  mogily  eto zh ya  tak, dlya
poezii, ponimaete li...
     -- Nu  chto vy, dorogoj Grendel', -- rassmeyalsya Vasilij, --  ya  nadeyus',
chto etot kamen' v kachestve mogil'nogo vam ne ponadobitsya eshche dolgo-dolgo. No
pod kamnem skryvaetsya podzemnyj hod.
     -- Kak? Pochemu? -- chut' ne v odin golos voskliknuli oba rycarya.
     --  Na  otgadku  menya  natolknuli vashi  vdohnovennye  stroki,  gospodin
Grendel', -- skazal Dubov.
     -- Kakie -- "YA videl chudnoe viden'e"?
     -- Net-net, samye  poslednie. Naschet pamyatnika, k  kotoromu ne zarastet
narodnaya  tropa.  A  protoptannye  tropinki imeyut  privychku  ochen' dolgo  ne
zarastat', dazhe esli po nim nikto ne hodit. Vot, glyan'te syuda.
     Dejstvitel'no,  esli vnimatel'no priglyadet'sya, to v  pozheltevshej  trave
mozhno  bylo  zametit'  izvilistuyu lozhbinku,  zarosshuyu menee  gusto,  chem vsya
polyana,  i  ne  stol'ko  obychnoj  travoj,  skol'ko  podorozhnikom.   Lozhbinka
nachinalas'  vozle bulyzhnika  i vela v storonu  ruch'ya, teryayas'  v  pribrezhnom
ivnyake.
     -- Nu, vy, boyarin Vasilij, daete! -- vydohnul Beovul'f.
     -- Prosto ya detektiv,  -- skromno  otvetil Dubov. -- V smysle,  chastnyj
syshchik. Moya rabota -- vse primechat' i delat' vyvody.
     -- Nu tak za rabotu! -- vzrevel Beovul'f i prinyalsya zasuchivat' rukava.
     --  Pogodite,  dozhdemsya sumerek, -- ostanovil ego Vasilij. -- Esli  nas
zametyat, to vse propalo.
     -- Ah,  kak eto poetichno!  --  mechtatel'no  vzdohnul Grendel'.  -- Esli
vernemsya, to ya nepremenno vykopayu sebe iz hizhiny kakoj-nibud' podzemnyj hod.





     Nadya  hotela  eshche raz  vstretit'sya i pogovorit'  s Aleksandrom,  no tot
budto skvoz'  zemlyu provalilsya. Lish' korolevskij  klyuchnik mog soobshchit',  chto
Ego Velichestvo izvolil vyjti progulyat'sya.
     -- Kak, po bolotu?! -- izumilas' Nadya. -- No dlya chego?
     -- Po svoim delam, -- zagadochno otvetil klyuchnik.
     CHalikova  ponyala, chto  tot  koe-chto  znaet o "svoih delah"  korolya,  no
rasskazyvat' o nih otnyud' ne zhelaet.
     Lish'  blizhe  k  vecheru,  kogda solnce uzhe klonilos'  k bolotu, k Nade v
komnatu yavilsya  Teofil  s  izvestiem, chto korol' vozvratilsya i prosit  Persi
pozhalovat' k sebe.
     Ego Velichestvo prinyal CHalikovu v staren'kom, no uyutnom domashnem halate,
a  nad  kaminom  s potreskavshimisya  izrazcami  byla  na  verevkah  akkuratno
razveshana verhnyaya odezhda.
     -- Vot proveryal, ne soshla li voda, -- poyasnil Aleksandr.
     -- Nu i kak?
     -- Vse v poryadke. Tak chto mozhete ehat' spokojno.
     -- Kuda? -- neskol'ko udivilas' Nadya.
     -- Nu, vy zhe ne  ostanetes' v odnom dome s lyudoedom, -- takzhe neskol'ko
udivilsya  Aleksandr.  -- YA vam dam loshadej i pis'mo...  da hot' k Beovul'fu,
tam-to vy budete v bezopasnosti.
     -- Uvy, --  pokachala  golovoj CHalikova,  -- ya nikuda ne  dolzhna  otsyuda
otluchat'sya. Esli  vse  projdet  blagopoluchno,  to zavtra Vasilij...  to est'
boyarin Vasilij  dolzhen budet  zaehat' za  mnoj,  i  my  vmeste  otpravimsya v
Car'-Gorod.
     -- I vy soznatel'no podvergaete sebya opasnosti byt' s容dennoj?
     --  Mne  pochemu-to  kazhetsya,  chto  lyudoed  zdes'  ne  ostanetsya.  Da  i
lyudoedstvom  on  zanimalsya  bol'she  ot  skuki, ne  imeya  vozmozhnosti  otsyuda
vybrat'sya.
     -- Ne dumayu, -- pokachal golovoj korol'. -- A vprochem, kak znaete.
     -- Da, ya tozhe  v etom ne uverena, -- kivnula CHalikova, -- i bolee togo,
u  menya  est'  predchuvstvie,  chto  imenno  nyneshnej  noch'yu nas  zhdet  ves'ma
dramaticheskaya razvyazka vsej etoj istorii.
     -- Vozmozhno, -- ulybnulsya korol'.
     --  Vashe Velichestvo nynche kak-to ochen' vesely  i ozhivlenny, -- zametila
Nadya. -- Takimi ya vas v pervyj raz vizhu.
     -- Nu, eto ot togo chto nakonec-to soshli vody i vosstanovilas' svyaz', --
nemnogo smutilsya korol'. -- U nas tut ne tak mnogo prichin dlya vesel'ya, vot i
raduemsya vsyakim, na pervyj vzglyad, melocham.
     -- Da, konechno, Vashe  Velichestvo, -- s  ponimaniem pokivala Nadya, a pro
sebya podumala: "Net, zdes' chto-to inoe..."
     Odnako razvivat' etu  temu Nadya ne stala, a zagovorila sovsem o drugom,
chto ee takzhe nemalo zanimalo:
     -- Vashe  Velichestvo, vot  tut mne  pokazalis' dovol'no neobychnymi imena
vashih podopechnyh. Oni chto, vse "kosyat" pod izvestnyh poetov i myslitelej?
     --  YA  ne  sovsem  ponyal,  Naden'ka,  chto vy podrazumevaete  pod slovom
"kosyat", no oni  eto delayut bezo vsyakih  zlyh umyslov, -- otvetil Aleksandr.
-- Podozrevayu, chto ih sobstvennye imena  zvuchat, po  ih mneniyu, nedostatochno
blagozvuchno dlya stol' odarennyh lichnostej, vot poetomu...
     --  Nu, Diogena  ya znayu,  -- stala  Nadya zagibat' pal'cy, -- Safo znayu,
Dante znayu, a vot kto takaya byla donna Klara?
     -- Kak,  vy  ne  slyshali  o  nej?  -- izumilsya  Aleksandr.  --  |to  zhe
proslavlennaya  ispanskaya  poetessa   Klara   de  Gonsales,  kotoruyu   Svyataya
Inkviziciya  snachala chut'  bylo ne sozhgla  na kostre kak ved'mu, a spustya sto
let kanonizirovala kak svyatuyu.
     --  Uvy,  do  nashej  gluhomani ee  imya  eshche ne doshlo, --  s  sozhaleniem
vzdohnula  CHalikova. -- Da i ya voobshche-to  specializiruyus' na  bolee  drevnej
slovesnosti.
     |to, bylo, konechno zhe,  ne sovsem tak  -- Nadya neploho razbiralas'  i v
slovesnosti  ne stol' drevnej, no s odnim  utochneniem: v slovesnosti  svoego
mira.  Razdvoenie  real'nostej  (ili,  po  gipoteze  doktora  Serapionycha --
rasshcheplenie  Zemli  na dve "parallel'nyh") proizoshlo gde-to  v  XII --  XIII
veke,  i  ponachalu  obe dejstvitel'nosti byli  tesno svyazany mezhdu soboyu. No
zatem  eti  svyazi  stali  ponemnogu  oslabevat', i  Gorohovo  Gorodishche  bliz
Kisloyarska  (inache  -- Holm  Demonov bliz  Car'-Goroda) ostavalos' odnim  iz
nemnogih,  esli  ne  edinstvennym  mestom  na  Zemle,  gde  eshche  mozhno  bylo
"pereprygnut'" iz odnogo mira v drugoj. K takim vyvodam prishla istorik Helen
fon  Achkasoff,  uchastvovavshaya v samoj  pervoj ekspedicii v parallel'nyj mir,
gde ona issledovala  Car'-Gorodskie arhivy i  ustanovila, chto tam soderzhatsya
svedeniya ob imenah i sobytiyah ves'ma drevnih, a chem  blizhe k nashemu vremeni,
tem ih stanovilos'  men'she. Tak chto ne udivitel'no,  chto v zamke  Aleksandra
byli v hodu takie imena kak Safo, Diogen ili Dante.
     --  Vy  o  chem-to  zadumalis',  Nadya?  --  otorval  zhurnalistku  ot  ee
razmyshlenij golos Aleksandra.
     --  Da-da, Vashe  Velichestvo,  -- vstrepenulas'  Nadya. -- Vse  eto ochen'
interesno. Udivitel'no, chto ya dazhe i ne slyhivala o donne Klare de Gonsales.
A kogda ona zhila?
     -- Nu, let dvesti-dvesti pyat'desyat tomu obratno, -- pripomnil korol'.
     -- A etot,  kak ego,  gospodin  Al-Kashi? -- nazvala Nadya  imya odnogo iz
poetov, kotoryj vo vremya poeticheskih chtenij obychno  sidel gde-to v storonke,
malo el, pochti nichego ne pil i bol'she slushal drugih, chem govoril sam.
     -- A, nu Al-Kashi -- eto byl takoj vostochnyj poet semnadcatogo stoletiya,
-- ohotno poyasnil korol', -- posledovatel' znamenitogo Omara Hajyama.
     -- Omara  Hajyama  znayu,  -- radostno  zakivala Nadya,  -- tak chto teper'
obyazatel'no poznakomlyus' i s tvorchestvom Al-Kashi.
     A  pro  sebya Nadya podumala, chto naprasno prinyala v  kachestve psevdonima
imya Persi -- zvuchnoe i krasivoe  samo po sebe, no  sovershenno neumestnoe dlya
slugi  car'-gorodskogo  boyarina  Vasiliya.  Proslyshav   o  nravah  pri  dvore
Aleksandra, oni s Vasiliem reshili, chto Nadya tam budet nahodit'sya pod imenem,
vzyatym v chest'  anglijskogo poeta SHelli,  ves'ma izvestnogo i  populyarnogo v
tom  mire, otkuda  oni  pribyli,  no  o  kotorom  vryad  li kto-to  slyshal  v
parallel'noj dejstvitel'nosti.





     Poskol'ku  rezul'taty  akcii  po  pohishcheniyu  belopushchenskih devushek  dlya
sultanskogo  garema  prevzoshli samye  smelye ozhidaniya,  to  Petrovicha za  ee
uspeshnoe provedenie shchedro nagradili -- dali vremennoe  osvobozhdenie ot rabot
na  konyushne.  Byvshij  lihodej  i  dushegub  otlezhivalsya  ot poboev  vedrami i
koromyslami  v   svoej  kamorke,   gde  ego  i   zastal  knyaz'  Dlinnorukij,
reabilitirovannyj ot podozrenij v samozvanstve.
     -- Nu, zdravstvuj, Solovej, -- radostno privetstvoval knyaz' Dlinnorukij
Petrovicha, opuskaya  na gryaznyj  pol  kakoj-to  meshok.  --  Davnen'ko  ya tebya
izlovit' hotel, da ne vyshlo. Vot i vstrenulis'!
     --  Vchera  uzhe vidalis',  -- burknul Petrovich i otvernulsya ot  gostya na
vtoroj bok.
     -- To byl  ne ya,  -- otvetil Dlinnorukij. Petrovich vnov' povernulsya  na
pervyj bok i  izumlenno ustavilsya na knyazya.  -- Da-da, vchera k tebe prihodil
samozvanec.  On bezzastenchivo prisvoil  ne  tol'ko moe  knyazheskoe zvanie, no
dazhe lico. No my vyveli ego na chistuyu vodu!
     -- A hren vas razberet, -- provorchal  Petrovich, -- kto nastoyashchij, a kto
net. Vse vy ugnetateli trudovogo naroda i bednogo lyuda!
     --  Da ya vsegda stoyal za bednyj lyud! -- s chuvstvom stuknul sebya v grud'
Dlinnorukij. -- Za to i preterpel  ot zlobnyh navetchikov, zasadivshih  menya v
syruyu temnicu!
     --  Vresh'  ty,  knyaz',  --  pokachal  golovoj  Petrovich,   s  kryahteniem
podnimayas'  so  svoego topchana. -- Nu,  zachem pozhaloval? Ezheli  po delu,  to
govori,  a  ezheli  net,  tak ne obessud' -- ne s  ruki  mne  teper'  s toboyu
rastabaryvat'.
     -- Po delu, eshche kak po delu! -- s zharom podhvatil Dlinnorukij. -- Nynche
horoshen'ko otospis', a zavtra  my s toboj dolzhny  budem  otpravit'sya v Novuyu
YUtlandiyu ko dvoru korolya Aleksandra.
     --  A  eto eshche  zachem? --  s  podozreniem  prishchurilsya  na  Dlinnorukogo
Petrovich. -- Net uzh, luchshe ostav'te menya tut, pri loshadinom der'me...
     -- Ostavajsya, pozhaluj, -- ne stal  osobo nastaivat' Dlinnorukij,  -- da
tol'ko skoro tebya samogo nevozmozhno budet otlichit' ot togo, chto ty ubiraesh'.
     -- Bol'no uzh ty, knyaz', mudreno govorish', -- proburchal Petrovich.
     -- Mogu i ne mudreno, --  brosil byvshij gradonachal'nik. --  Pokamest ty
tut   grebesh'   der'mo  lopatoj,   muhomorskij   narod  stonet   pod  gnetom
protivonarodnogo korolya, i neuzheli ty otkazhesh'sya pomoch'  emu sbrosit' tyazhkie
okovy?  --  Knyaz'  uter  vspotevshuyu  lysinu  i  vyzhidatel'no  ustavilsya   na
Petrovicha.
     --  A-a-a,  grabit'  budem!  -- nakonec  doshlo do  togo.  --  Nu, eto ya
zavsegda  soglasen.  --   I,  spohvativshis',  toroplivo  dobavil:  --  Tokmo
spravedlivosti dlya.
     --  Nu  vot  i  dogovorilis'.  --  Knyaz'  razvyazal  meshok  i   prinyalsya
vytaskivat'  ottuda  kakie-to ponoshennye shmotki.  -- Davaj  poishchem  dlya tebya
chego-nibud'. A to, znaesh' li,  u poslannika knyazya Grigoriya ne dolzhno  byt' v
pomoshchnikah takogo oborvanca.
     Potiraya   postradavshie  mesta,  Petrovich  slez  s  topchana  i  prinyalsya
razglyadyvat' odezhdu --  starye kaftany,  dyryavye shtany, stoptannye  sapogi i
potertye shapki.
     -- A,  nu vot,  kazhetsya, chto-to bolee-menee podhodyashchee,  -- obradovalsya
Dlinnorukij i  izvlek iz  kuchi izryadno  protertye,  no na vid eshche dostatochno
krepkie  shtany  yadovito-malinovoj okraski. -- Primer'-ka,  a potom knyazheskie
shvecy podosh'yut.
     -- Dryan' kakaya-to, -- skrivilsya Petrovich.
     -- Nu, odezhka, konechno zhe, so vtoroj nogi, -- vzdohnul knyaz', -- no vse
luchshe, chem tvoi otrep'ya.
     Petrovich otvernulsya i nehotya  styanul s  sebya mnogokratno stirannye,  no
vse ravno  ves'ma durno pahnushchie portki.  Zatem  on vzyalsya bylo za malinovye
shtany, no v etot  mig uslyshal pozadi sebya strannyj zvuk, budto chto-to upalo.
Petrovich obernulsya i uvidel lezhashchego na nechistom polu knyazya Dlinnorukogo.
     -- |j, knyaz', chego s toboj! --  vspoloshilsya dushegub. -- Nu vot, ne bylo
pechali, tak cherti prislali...
     No  tut,  k  svoemu oblegcheniyu, Petrovich uvidel, chto Dlinnorukij otkryl
glaza.
     -- Slava te gospodi, ne pomer, --  probormotal Petrovich. -- A to vozis'
tut s pokojnikom...
     -- Ot schast'ya ne  umirayut, -- slabym golosom proiznes knyaz'. -- Nynche ya
obrel brata, kotorogo poteryal pochti polveka tomu obratno...
     -- CHego  ty  bredish'? -- razdrazhenno  brosil  Petrovich,  pomogaya  knyazyu
podnyat'sya s pola. -- Kakogo eshche brata?
     -- Tebya, -- kratko otvetil  Dlinnorukij  i, poshatnuvshis', vynuzhden  byl
prisest' na topchan. Tot skripnul, no vyderzhal.
     "Vse, s uma knyaz' spyatil", podumal  Petrovich  i na vsyakij sluchaj otoshel
podal'she, naskol'ko pozvolyali nevelikie razmery kamorki.
     A Dlinnorukij nakonec-to opravilsya i pristupil k ob座asneniyam:
     --  YA eto ponyal,  kogda  ty snyal shtany, chtoby pereodet'sya, i ya uvidal u
tebya na zadnice rodimoe pyatno. Da-da, to samoe, pohozhee na skreshchennye kosu i
kuvaldu.
     --  Nu  i  chto? --  tolkom  eshche nichego ne ponimaya, sprosil  Petrovich  i
mashinal'no natyanul na sebya novye starye shtany.
     --  A  delo vot v  chem, -- nachal  svoj  rasskaz  knyaz'  Dlinnorukij, --
kogda-to, pochti pyat'desyat let nazad, po bol'shoj doroge na telege  ehala odna
sem'ya -- muzh, zhena i  dvoe  detej. I tut na nih napali kakie-to  lihodei. Ne
najdya  nichego  skol'ko-to  cennogo,  oni  ubili  roditelej,  no  starshij  iz
mal'chikov uspel  ubezhat' i videl iz-za  pridorozhnyh kustov,  kak... -- Knyaz'
sodrognulsya ot nahlynuvshih  vospominanij. -- V obshchem, kak pogibli ego otec i
mat' i  kak ego brata, sovsem eshche malen'kogo, zlodei unesli kuda-to v les. A
ya tak by i  propal na doroge, esli by ne  proezzhavshij  v karete knyaz' Mihail
Dlinnorukij. On  podobral menya i  usynovil i  vospityval,  nichem  ne vydelyaya
sredi sobstvennyh detej. No ya-to vsegda  pomnil o  tom, chto  ya ne nastoyashchij,
urozhdennyj knyaz' Dlinnorukij, i stremilsya vsego dostich' sobstvennym trudom i
uporstvom, ne upovaya na odnu  tol'ko  znatnost' proishozhdeniya. I vot kogda ya
dostig nemalyh stepenej, to vsyacheski staralsya izlovit' Solov'ya i uznat', chto
on sdelal s moim bratom...
     --  On umer,  -- vzdohnul Petrovich.  --  Vot  uzh dvenadcat' godov  kak.
Znachit, moj bat'ka,  pokojnyj Solovej-razbojnik,  na  samom  dele nikakoj ne
bat'ka? Voobshche-to  ya slyhival ot svoih starikov-razbojnikov, chto budto by on
byl  bezdetnym i  usynovil  menya, chtoby  ostavit' posle sebya  naslednika, no
reshil,  chto  eto  oni  prosto  vydumyvayut.  Nu,  chtoby  osporit'  moi  prava
predvoditelya. A vyhodit -- tak ono vse i bylo... Brat moj! -- nechelovecheskim
golosom vzvizgnul Petrovich i brosilsya k Dlinnorukomu.
     -- Nakonec-to  ya nashel tebya!  -- so  slezami v golose voskliknul beglyj
gradonachal'nik i raskryl ob座atiya svoemu novoobretennomu bratu.
     --  Nu, chto  tam  za shum? -- s etimi slovami na poroge  kamorki  voznik
knyazheskij konyushennyj. Odnako,  uvidev Petrovicha i Dlinnorukogo, vse  ponyal i
tiho udalilsya. Esli by kto-to  priglyadelsya v etu minutu k konyushennomu, to ne
poveril  by  -- po  zarosshim  gustoj  borodoj  shchekam etogo  hama  i grubiyana
katilas' sleza umileniya.





     Edva stemnelo,  iz roshchi  vyskol'znuli tri  cheloveka,  ele  razlichimye v
sumerkah.  Proshelestev po  trave, oni  ostanovilis'  posredi polyanki,  vozle
ogromnogo valuna. Samyj zdorovennyj iz nih, v zolotoj cepi, pobleskivayushchej v
tusklom  svete  luny, prinyalsya delovito obhodit' vokrug  kamnya, primeryayas' k
nemu  v  razlichnyh pozah. Dvoe drugih  molcha nablyudali za svoim  soobshchnikom.
Nakonec, pervyj opustilsya  na koleni i, izdav dikij rev,  popytalsya sdvinut'
glybu s mesta.
     --  Tishe, ne ori,  -- skazal odin iz  ego soobshchnikov, -- ty zhe tam vseh
perebudish'. -- |ti  slova otnosilis'  k zamku knyazya Grigoriya, moshchnye bashni i
moguchie steny kotorogo cherneli vdali.
     -- Nu tak sami ego i skovyrivajte, -- proburchal nositel' cepi. -- YA vam
ne  kamnelomshchik,  a  doblestnyj  rycar'  Beovul'f!..  I  voobshche, neploho  by
podkrepit'sya.
     Beovul'f izvlek iz  sumy  butyl'  s ostatkami vina  i vylil  ih  sebe v
glotku:
     -- Vot teper' drugoe delo. Na pomoshch', druz'ya moi!
     Beovul'f  vnov'  opustilsya  na  travu pered kamnem,  Dubov  i  Grendel'
pristroilis' ryadom,  i  na sej  raz obshchie  usiliya uvenchalis' uspehom:  glyba
snachala medlenno sdvinulas' s  mertvoj tochki, gde  stoyala, navernoe, uzhe let
sto, a zatem s grohotom oprokinulas'  na pozhuhshuyu travu, obnaruzhiv pod soboj
ziyayushchuyu dyru.
     --  Tol'ko by ne zametili, -- opaslivo  pokachal golovoj boyarin Vasilij.
-- Inache ne snosit' nam golovy.
     --  Pustyaki, glavnoe  -- vhod otkryli!  -- zagogotal Beovul'f  i pervym
otvazhno opustil nogu v razverzshuyusya yamu.
     Edva  sputniki  stupili v podzemnyj hod,  kak  na nih pahnulo mertvyashchej
zathlost'yu. Vasilij zazheg  predusmotritel'no zahvachennuyu  maslyanuyu lampu,  i
ochen'  vovremya:  oni opuskalis' v mrachnoe  podzemel'e  po kamennoj lestnice,
stupen'ki  kotoroj byli vrode by cely,  no  nastol'ko sklizki ot porosshih na
nih mhov i pleseni, chto nogi legko soskal'zyvali po nim.
     -- Idite ostorozhno,  chtoby ne slomat' sheyu, -- skazal Vasilij i nevol'no
sodrognulsya ot svoego golosa, otrazivshegosya v nizkih kamennyh svodah.
     Vskore   opasnyj  spusk  zakonchilsya,  i  blagorodnye  mstiteli  gus'kom
dvinulis'  po  uzkomu  kamennomu   koridoru.  Grendelyu  prihodilos'   sil'no
nagibat'sya,  a Beovul'f  voobshche riskoval  zastryat' --  prohod yavno  byl  emu
tesnovat v plechah.
     -- Dushnovato zdes', -- prohripel Beovul'f. --  Ne zadohnut'sya by v etoj
kamennoj zapadne.
     -- Nichego, skoro vyberemsya, -- optimistichno otkliknulsya Dubov. Odnako i
on, budto vybroshennaya na bereg ryba, hvatal rtom zathlyj vozduh podzemel'ya.
     Vdrug koridor  razdelilsya na dva  sovershenno odinakovyh -- tol'ko  odin
zabiral nemnogo vlevo, a drugoj chut' vpravo.
     -- Nu, chto delat' budem? -- zadalsya voprosom Vasilij.
     -- Nashe delo pravoe! -- zayavil Beovul'f. -- Predlagayu povernut' vpravo.
     -- Nado by otmetit' eto mesto, -- tiho skazal Grendel'.
     Beovul'f  otorval  ot  kamzola pozolochennuyu  pugovicu i polozhil  ee  na
vystup v stene.
     "Tol'ko  by ne zabludit'sya, --  s  opaskoj podumal Vasilij. -- YA dumal,
tut obychnyj podzemnyj hod, a kak by ne vlyapat'sya v nastoyashchij labirint..."
     No ne proshli oni i sotni shagov, kak  koridor rezko povernul, i sputniki
utknulis' v  prepyatstvie -- neskol'ko rzhavyh  metallicheskih palok, vdelannyh
odnim koncom v pol, a drugim v potolok.
     -- Vot i priehali, -- razocharovanno proburchal Beovul'f.
     -- Perekryto, -- vzdohnul Grendel'. -- |togo sledovalo ozhidat'.
     --  Ne  dumayu,  --  uverenno  vozrazil  Dubov. -- Esli  by  oni  hoteli
perekryt' tonnel', to prezhde vsego likvidirovali by oba vyhoda -- na konyushne
i pod kamnem. |to bylo by i proshche, i nadezhnej.
     -- A zachem zhe togda zdes' eta reshetka? -- rezonno sprosil Beovul'f.
     Vasilij na mig zadumalsya:
     -- Nu, vidimo, podzemnyj hod imeet neskol'ko vyhodov  i v zamke, i  vne
ego. YA tak polagayu, chto slishkom mnogie uznali o nem i  stali pol'zovat'sya, a
kogda prohodov  mnogo, to ih trudnee kontrolirovat'. Vot lishnie i perekryli.
Tak chto vozvratimsya do razvilki i popytaem schast'ya v levom prohode.
     Vskore  zolotaya pugovica  vnov' blesnula  v  trepeshchushchem  svete maslyanoj
lampy,  i  troica dvinulas'  navstrechu neizvestnosti  teper' uzhe  po  levomu
koridoru.
     -- CHuvstvuyu, my na vernom puti! -- optimisticheski voskliknul Beovul'f.
     No  vernyj put' privel ih  v  tupik  --  i vperedi,  i sprava,  i sleva
zelenela kamennaya stena.
     -- CHto za chert! -- vyrugalsya Beovul'f, kotoryj obo chto-to spotknulsya.
     -- Kosti! -- vskrichal Grendel'.
     Vasilij opustil lampu blizhe k polu i uvidel chelovecheskij skelet, prichem
cherep valyalsya otdel'no ot ostal'nyh kostej.
     Ne  govorya  ni slova,  druz'ya brosilis' proch' iz  strashnogo tupika, gde
mnogo desyatiletij nazad razygralas' krovavaya drama.
     -- No reshetku  nam ne  slomat', -- otdyshavshis', skazal  Beovul'f, kogda
oni vernulis' na razvilku.
     --  Nichego, v sleduyushchij raz pridem s dinamitom, -- neveselo  usmehnulsya
Vasilij i poyasnil: --  |to takoe chudo-sredstvo, chtoby raznesti lyubuyu reshetku
i lyubuyu stenu k chertovoj materi.
     -- A sejchas nazad? -- so vzdohom oblegcheniya sprosil Grendel'.
     -- Da, pozhaluj,  -- s sozhaleniem kivnul Vasilij. -- Hotya pogodite. YA ne
veryu, chto nikakogo  vyhoda  net.  Davajte eshche raz projdem po  dostupnoj  nam
chasti podzemel'ya  i vnimatel'no rassmotrim pol,  steny  i potolki. --  I, ne
dozhidayas' vozrazhenij svoih sputnikov, vnov' vstupil v "pravyj" koridor.
     Predchuvstviya  detektiva  opravdalis'  dovol'no  skoro: sprava  v  stene
obnaruzhilas' dver',  kotoruyu v pervyj  raz  sputniki  ne zametili, chto i  ne
udivitel'no pri skudnom osveshchenii.
     -- YA tak i dumal, -- udovletvorenno probormotal Dubov.
     -- A eto ne mozhet byt' lovushkoj? -- predpolozhil Grendel'. -- Otkroem, a
nas toporom po golove, kak togo bednyagu...
     --  Prezhde  nuzhno  ee  otvorit',  --  proburchal  Beovul'f.  On  snachala
popytalsya tolknut' dver', zatem potyanut' na sebya nebol'shoe rzhavoe kol'co, no
dver' ne poddavalas'.
     --  Nichego,  ee  slomat'  poproshche budet, chem  tu  zheleznuyu reshetku,  --
zametil Dubov.
     -- YA  -- doblestnyj rycar', a ne vzlomshchik chuzhih dverej! --  pateticheski
stuknul  sebya v  grud' Beovul'f.  -- YA, bivshijsya v  chestnom boyu  s  legionom
vragov, srazhavshijsya s drakonami, brosavshij zlatye perstni, -- tut on malost'
pogrustnel, -- k nozhkam Prekrasnyh Dam, ne opushchus' do podobnogo beschest'ya!
     Grendel' hot'  i molchal, no vidno bylo, chto v etom voprose on polnost'yu
solidaren so svoim izvechnym sopernikom.
     -- Nu horosho, stalo byt',  mne pridetsya vzyat' greh  na sebya, --  skazal
Dubov.
     --  No ved' vy zhe slavnyj car'-gorodskij boyarin!  -- izumilsya Beovul'f.
-- |to pochti stol' zhe vysokoe zvanie, kak doblestnyj rycar'.
     --  Znali by vy nashih car'-gorodskih boyar,  -- uhmyl'nulsya  Vasilij. --
Dlya nih chto  zamok slomat',  chto yadu v medovuhu podlit',  chto v chuzhoj karman
zalezt' -- para pustyakov.
     -- Do chego zhe upali nravy, -- sokrushenno pokachal golovoj Grendel'.
     -- Nu net! -- reshitel'no vzrevel Beovul'f. -- Dorogoj boyarin Vasilij, ya
ne  dopushchu, chtoby  vy,  moj  drug i  brat, porochili svoe chestnoe imya. YA  sam
vzlomayu  etu  treklyatuyu  dver', i bud'  chto budet, puskaj  menya  dazhe  lishat
rycarskogo  zvaniya, pust'  ya umru  beschestnym i zapyatnannym izgoem, lishennym
dostupa  v  blagorodnoe obshchestvo... -- Ne  dogovoriv, Beovul'f  dazhe  pustil
sentimental'nuyu slezu, umilivshis' sobstvennomu samopozhertvovaniyu.
     Slegka  tronutyj etoj rech'yu,  Vasilij  izvlek iz sumki  kakoj-to hitryj
metallicheskij predmet.
     -- A eto eshche za chto takoe? -- utersya rukavom slavnyj rycar'.
     -- Klyuch, -- otvetil Dubov, ne utochnyaya, vprochem, kakogo roda etot  klyuch.
-- Posvetite mne, pozhalujsta. Esli podojdet, to my s vami otoprem dver',  ne
zhertvuya svoej blagorodnoj chest'yu...  CHert,  ne  idet. Zarzhavelo  vyshe vsyakoj
krajnosti. --  Vasilij  ne  bez  truda vydernul otmychku iz dvernogo zamka  i
kinul ee v sumku.
     -- Proklyataya dver'! -- zagromyhal Beovul'f i  v serdcah stuknul po  nej
svoim ogromnym kulachishchem. -- CHto za chert!
     |to  vosklicanie  otnosilos'  vse  k  toj zhe  dveri  --  ona  nastol'ko
prognila,  chto kulak  Beovul'fa legko  proshel naskvoz',  probiv  dyrku.  Eshche
nemnogo -- i  putniki okazalis' v drugom koridore, stol' zhe uzkom i zathlom,
kotoryj nachinalsya srazu zhe za dver'yu.
     -- Nu,  budem  nadeyat'sya,  chto  eto poslednij  syurpriz, --  probormotal
Vasilij,  osveshchaya   zathlye  svody  novogo  prohoda.  Teper'  nashi  iskateli
priklyuchenij shli ne stol' bystro, a Vasilij postoyanno svetil lampoj po stenam
-- net li kakih dverej ili chego-to eshche, chto moglo by navesti na  vernyj put'
libo,  naoborot, uvesti  kuda-to  v storonu.  Odnako lampa vysvechivala  lish'
steny, porosshie mhom i  plesen'yu,  da griby, pohozhie  na shampin'ony, koe-gde
probivshiesya skvoz' kamni.
     --  |ti podzemel'ya Grigorij vpolne mog by  ispol'zovat'  dlya razvedeniya
gribov, -- hozyajstvenno zametil Vasilij.
     -- O, a  ved' eto mysl'! -- podhvatil  Beovul'f. --  U menya u samogo  v
podvale polno vsyakogo hlama, nado budet  vse povykidyvat' i nasadit' gribov.
Solenye gribki da pod staroe dobroe vinco -- vo kakaya zakus'!
     -- A mne bol'she nravitsya  esli podzharit',  --  vyskazal  svoe mnenie  i
Grendel'. -- Myasa ya ne upotreblyayu, a griby, govoryat, ego vpolne zamenyayut...
     Za stol' mirnymi i priyatnymi razgovorami sputniki proshli eshche  neskol'ko
sot shagov, poka prohod ne ustremilsya  vverh lestnicej so  stol' zhe sklizkimi
stupen'kami, kak v nachale puti.
     -- Nu  vot my  i u celi, -- skromno  razvel  rukami Vasilij,  kogda oni
stoyali na ploshchadke pered nebol'shoj dver'yu. -- Dobro pozhalovat' na konyushnyu.
     -- Postojte,  -- vnov' zasomnevalsya Grendel'. -- Vy zhe, boyarin Vasilij,
predpolagali, chto iz podzemel'ya mogut byt' neskol'ko  vhodov  v zamok. Vdrug
my sejchas otkroem dver' i  vmesto  konyushni ugodim pryamo v lapy Grigor'evskih
strazhnikov?
     -- |to  eshche  vopros,  kto  v ch'i lapy  ugodit!  --  gromoglasno  zayavil
Beovul'f. -- Otkryvajte skoree, a to ya uzhe zadohsya v etom vonyuchem podvale!
     --  Da  net,  vse  v  poryadke  --  uverenno  otvetil  Vasilij,  podnesya
svetil'nik blizhe k  dveri. -- Vidite,  na pyli narisovan krest  -- eto znak,
chto dver'  ta  samaya,  tak  mne CHumichka  pisal.  Da  sejchas  vy  sami  s nim
poznakomites'.
     Dubov ostorozhno tolknul dver' -- ona priotkrylas', no chut'-chut'.
     --  Stranno,  -- pozhal plechami detektiv,  --  dver' ne zakryta, no  kak
budto chto-to lezhit na poroge.
     --  Sejchas  vyyasnim,  -- s  etimi  slovami  Beovul'f  rezkim  dvizheniem
raspahnul  dver'.  Iz-za  nee razdalsya  zaspannyj, no  v  to zhe vremya ves'ma
vizglivyj golos:
     -- Da ubral ya der'mo, dajte zhe pospat'!
     Sputniki  protisnulis'  cherez  dver'  i  okazalis' v tesnoj komnatushke,
propahshej konskim  navozom,  odnako  posle  zathlogo  podzemel'ya  etot zapah
pokazalsya im chem-to vrode celebnogo vozduha gustyh kisloyarskih lesov.
     Vozle staroj popony,  prikryvavshej dver',  na starom  tryap'e, broshennom
pryamo na  pol, hrapel kakoj-to plyugavyj  muzhichok,  odetyj  v stol' zhe vethoe
otrep'e.
     -- Ba, da eto zhe Solovej-razbojnik, -- starayas' umerit' golos, radostno
voskliknul Beovul'f, kogda Vasilij podnes lampu k licu spyashchego. -- Pomnitsya,
kogda ya ezdil v Car'-Gorod, on kak-to pytalsya menya grabit' i ubivat'...
     --  I  kak,  udachno?  -- sprosil Grendel'. Beovul'f  lish'  samodovol'no
hmyknul.
     --  |to i  est'  CHumichka,  --  shepotom  poyasnil  Dubov. --  Prosto  dlya
konspiracii on prinyal oblik Solov'ya-razbojnika. CHumichka, prosypajsya, eto my,
svoi!
     --  SHCHas budu grabit',  --  sprosonok  zabormotal  muzhichok, -- grabit' i
ubivat'. -- I on vnov' vpal v zabyt'e.
     -- Zdorovo  zhe on  voshel  v obraz, -- zametil Grendel'. --  Kak chelovek
tvorchestva ya ego prekrasno ponimayu...
     --  Da  net,  pohozhe, chto eto dejstvitel'no Solovej,  --  tol'ko teper'
doshlo do Vasiliya.
     -- A gde zhe vash CHumichka? -- udivilsya Beovul'f.
     -- Stranno, -- pozhal plechami  Vasilij. -- No kak  by tam  ni bylo, nado
vybirat'sya otsyuda. I potishe, chtoby ego ne razbudit'.
     Ostorozhno,  na  cypochkah,  Vasilij  i  ego  sputniki  pokinuli  komorku
Petrovicha i vstupili na neznakomuyu  i  vrazhdebnuyu territoriyu  Belopushchenskogo
zamka.
     --  A dal'she  chto? -- unylo prosheptal Grendel'. Dejstvitel'no, po dvoru
hodili vooruzhennye  do zubov knyazheskie ohranniki,  i proskochit' mimo  nih ne
predstavlyalos'  nikakoj  vozmozhnosti. Sputnikam  nichego ne  ostavalos',  kak
pospeshno retirovat'sya na konyushnyu.
     -- Nu, chto budem delat'? -- sprosil Beovul'f.
     --  Vidimo,  pridetsya  vozvrashchat'sya,  --  vzdohnul Vasilij. --  Obidno,
konechno, no  chto  podelaesh'  --  ne  lezt'  zhe v past'  k volku... Izvinite,
uvazhaemyj Grendel', vas ya v vidu ne imel.
     -- A chego uzh tam, -- ne  bez oblegcheniya otozvalsya  Grendel'. -- Znachit,
ne sud'ba.
     I  oni, naposledok  vdohnuv  otnositel'no  svezhego  vozduha,  ostorozhno
perestupili cherez Petrovicha i skrylis' za dvercej.





     Za  uzhinom v korolevskoj trapeznoj narodu bylo znachitel'no  men'she, chem
za obedom  --  chast' gostej,  pol'zuyas' "proryvom vodnoj  blokady", pokinula
zamok. Ostavshiesya  ukradkoj poglyadyvali  drug na druga  s  ves'ma smeshannymi
chuvstvami --  vsem  hotelos'  nadeyat'sya, chto lyudoeda sredi nih bolee net, no
daleko ne vse byli v etom uvereny.
     Pazh  Persi,  kak  obychno,  prisluzhival  korolyu,  ne  zabyvaya  pri  etom
vnimatel'no nablyudat' za gostyami.
     --  Gospoda, a  ne  pochitat' li nam  stihi?  -- predlozhil Aleksandr. --
Konechno, slushatelej stalo men'she, no razve eto imeet  znachenie? V uzkom,  no
priyatnom krugu  istinnyh  cenitelej  vysokogo  iskusstva...  Mozhet byt', vy,
gospozha Safo, poraduete nas plodami svoego vdohnoveniya?
     Kak  Nade  pokazalos', gospozha  Safo sovsem  ne  gorela zhelaniem chitat'
stihi, no  oslushat'sya svoego  pokrovitelya ona  ne  reshilas'. Poetessa gruzno
podnyalas'   iz-za   stola  i   prinyalas'   deklamirovat'   s  dramaticheskimi
pridyhaniyami, vse bolee uvlekayas' chteniem:


     -- Rozovyj zakat okrasil poberezhie,
     Tol'ko ty, ya znayu, bol'she ne pridesh'...


     CHalikova  slushala stihi ne ochen' vnimatel'no  --  ee mysli  byli zanyaty
drugim: "Interesno,  otchego lyudoed prenebreg stol'  appetitnoj  poetessoj, a
predpochel ej ne ochen'-to podhodyashchuyu s  kulinarnoj tochki zreniya  donnu Klaru?
Neuzheli on  dejstvitel'no podoslan knyazem  Grigoriem,  chtoby  raspravit'sya s
beglyankoj, a ostal'nyh s容l, tak skazat', za kompaniyu?"
     Tem  vremenem  gospozha  Safo zakonchila  chtenie, i posle prilichestvuyushchih
sderzhannyh  aplodismentov  Aleksandr, pronicatel'no  oglyadev  sotrapeznikov,
ostanovil vzor na zamorskom goste:
     --  Iogann  Vol'fgangovich, predchuvstvie  mne  podskazyvaet,  chto  i  vy
podgotovili  dlya  nas  chto-to  ochen'  vysokohudozhestvennoe,   no  prosto  iz
skromnosti ne govorite ob etom.
     --  O,  ya, ya,  natyurlih,  --  radostno osklabilsya Iogann Vol'fgangovich,
podnimayas' iz-za stola. -- Pravda, tut zasluga  ne tak moya, kak perevodchika,
kotoryj perevel  eto stihotvorenie na  vash yazyk.  -- I poet, izvlecha  iz-pod
salfetki listok bumagi, torzhestvenno zachital:


     -- Gornye vershiny
     Zality lunoj,
     Tihie doliny
     Polny svezhej mgloj.
     Ne pylit doroga,
     Ne drozhat listy.
     Podozhdi nemnogo...


     Iogann  Vol'fgangovich   nemnogo   zamyalsya,  starayas'  prochest'   neyasno
napisannoe slovo:
     -- Podohnesh'... Net, tut chto-to drugoe.
     --  Otdohnesh'  i  ty,  --  neozhidanno dlya samogo sebya podskazal  Persi.
Iogann Vol'fgangovich glyanul na pazha s blagodarnost'yu:
     -- O, da-da-da, tak i napisano: "Otdohnesh' i ty". Prosto ya ne est' smog
razobrat'.
     -- Po-moemu, stihi udivitel'nye, -- vyskazal suzhdenie korol' Aleksandr.
-- Davno ya ne poluchal takogo  poeticheskogo naslazhdeniya. ZHal', chto  my dolzhny
dovol'stvovat'sya   perevodom   i   ne   mozhem   v  polnoj  mere  nasladit'sya
podlinnikom... Kstati skazat',  ya  davno  ne  slyshal  novyh tvorenij  nashego
uvazhaemogo  druga  gospodina  Al-Kashi.  --  Korol' otyskal  vzglyadom  poeta,
kotoryj po obyknoveniyu sidel v otdalennom uglu stola, kuda pochti ne dostigal
svet kandelyabrov.
     Al-Kashi poslushno podnyalsya i bez predislovij zachital:


     -- Moya butylka, vernaya zhena,
     So mnoj v bede i v radosti ona.
     I skol' ni p'yu, ne issyakaet vlaga,
     Vse p'yu i p'yu, i ne vstrechayu dna.


     Prochtya eto chetverostishie, posledovatel' Omara Hajyama smushchenno opustilsya
na mesto. Korol' radovalsya, kak ditya:
     -- Nu  vot  vidite, druz'ya  moi, kakoj  u  nas  poluchilsya zamechatel'nyj
poeticheskij vecher! Vse tak horosho, krasivo i bez vzaimnogo "poedaniya"...
     A Nadya dumala  o  tom, chto chto-to tut ne tak.  |to  bylo to  nepriyatnoe
sostoyanie, kakoe byvaet u cheloveka, kotoryj, vyhodya iz doma, chuvstvuet,  chto
zabyl chto-to ochen' neobhodimoe, no nikak ne mozhet  vspomnit', chto zhe imenno.
I,  kak  pravilo,  vspominaet ob etom ves'ma daleko ot doma, kogda vernut'sya
uzhe net vozmozhnosti.
     Vot s etim-to oshchushcheniem CHalikova i otpravilas'  k sebe v komnatu, kogda
poeticheskij uzhin nakonec-to zavershilsya.





     Dubov,  Beovul'f i Grendel' kruzhili po mrachnym koridoram  i vse  bol'she
poddavalis'  otchayaniyu  -- ogonek v maslyanoj  lampe  stanovilsya vse  ton'she i
grozil  vskore sovsem  pogasnut', ostaviv putnikov v kromeshnoj t'me zathlogo
kamennogo podzemel'ya.
     -- Pogodite, druz'ya moi,  -- skazal Vasilij, ostanovivshis'  u ocherednoj
razvilki, -- davajte  nemnogo podumaem, a to my  prosto begaem po krugu bezo
vsyakogo tolka. Kazhetsya, v  etom meste my uzhe v tretij raz. A mozhet, i  ne  v
etom...
     -- Propadem, -- beznadezhno mahnul rukoj Grendel'.
     --  Vykarabkaemsya, --  optimistichno  vozrazil  Beovul'f,  hotya  prezhnej
samouverennosti v ego golose ne chuvstvovalos'.
     --  YA  tak polagayu,  chto  vo  vsem  vinovata razvilka,  kotoroj  my  ne
zametili, kogda probiralis' na konyushnyu,  -- vsluh razmyshlyal Dubov. -- Drugoj
prohod  kak  by vlivalsya  v tot, po kotoromu my shli,  i  togda my  prosto ne
obratili na nego  vnimaniya. To zhe samoe obratno -- dolzhno  byt', my osveshchali
tol'ko odnu stenu  i sami ne zametili, kak popali v drugoj tonnel'. A potom,
kogda  nachalis' vse eti hody-perehody, to vmesto togo chtoby  srazu vernut'sya
nazad, prinyalis' po nim plutat'. Vot i zabludilis' okonchatel'no.
     -- I chto zhe nam delat'? -- otchayanno provyl Grendel'.
     -- Dumat', razumeetsya! -- zayavil Vasilij. -- Sudya po vsemu, daleko ujti
my ne mogli -- gde-to zdes' dolzhny byt' drugie vyhody v kreml'.
     -- Tol'ko etogo eshche ne hvatalo! -- progudel Beovul'f. -- Vy zhe  videli,
chto tam tvoritsya. V kremle to est'.
     -- A inache my tut prosto zadohnemsya, -- tiho promolvil Grendel'.
     --  Uveren, chto vse eti hody-perehody zdes' ne prosto tak, dlya krasoty,
-- prodolzhal Dubov,  -- no kazhdyj  vedet v kakuyu-to  chast' zamka.  Navernyaka
bol'shinstvo  hodov  perekryto, no,  mozhet byt', ne  vse.  Znachit, nam  nuzhno
vnimatel'no nablyudat', dazhe oshchupyvat' steny  -- net li gde kakoj  dveri  ili
pod容ma naverh.
     -- Legko skazat', -- beznadezhno mahnul rukoj Beovul'f.
     -- Delat' nado! -- neozhidanno ozhivilsya Grendel'.
     --  Nu tak  vpered, druz'ya moi!  --  Vasilij podnyal  svetil'nik,  budto
boevoj styag, i dvinulsya vglub' ocherednogo tonnelya.
     No ne projdya i desyatka shagov, detektiv spotknulsya i chut' ne upal.
     -- Lestnica!  --  radostno  kriknul Vasilij, i vse troe stali ostorozhno
podnimat'sya vverh.
     Lestnica  zakanchivalas' takoyu  zhe ploshchadkoj, chto u "konyushennogo" vhoda,
no nikakoj dveri zdes' ne okazalos'.  Vasilij vodil vdol' steny lampoj,  uzhe
pochti ne davavshej  sveta, i povsyudu  ego  vzor  natykalsya na vlazhnye  kamni,
porosshie mohom i plesen'yu.
     -- Zamurovali-taki, --  s dosadoj provorchal Beovul'f. -- Gady polzuchie,
chtob ih...
     --  Stalo  byt',  nado  idti dal'she,  --  s  delannoj  bodrost'yu skazal
Vasilij. -- Poishchem druguyu lestnicu.
     No tut sily ostavili Grendelya. On sel na verhnyuyu stupen'ku:
     -- Idite bez menya. A ya ostanus' tut, i bud' chto budet.
     -- To est' kak eto ostanus'!  -- vozmutilsya Beovul'f. -- Vmeste prishli,
vmeste i ujdem. I potom, kto zhe knyazya Grigoriya  gryzt' budet  --  ya, chto li,
ili boyarin Vasilij? A nu poshli!
     -- Ne mogu, --  prosheptal Grendel'.  --  Tam,  v  hizhine, ostalis'  moi
stihi,  peredajte ih korolyu  Aleksandru... --  Poet  zamolk  i v  izmozhdenii
otkinulsya spinoj  k vlazhnoj stene. I tut sluh  Dubova, obostrennyj mertvyashchej
tishinoj  podzemel'ya, ulovil kakoj-to ele slyshnyj skrip. Detektiv vstal ryadom
s Grendelem i namerenno oblokotilsya na stenu -- skrip poslyshalsya uzhe gorazdo
yavstvennej.
     -- Gospodin Beovul'f, podsobite, -- poprosil Dubov.
     -- CHego podsobite? -- ne ponyal doblestnyj rycar'.
     -- Poprobujte podtolknut' etu stenu.
     -- A, nu tak by srazu  i  skazali. -- Beovul'f vstal ryadom s Dubovym, i
oni  so  svej sily  nalegli na stenu. Razdalsya yavstvennyj  skrezhet,  i stena
podalas' vpered. Eshche usilie -- i putniki cherez otkryvsheesya otverstie vpali v
nekoe temnoe pomeshchenie.





     Nadya bescel'no brodila po svoej komnate, to prisazhivayas' na krovat', to
podhodya k oknu  i vglyadyvayas'  v sgushchayushchuyusya t'mu nochi Mysli  ee  putalis' i
pereskakivali s odnogo na drugoe:
     "Kak tam  Vasya?  ZHiv li?  A ya opyat' tak i ne uspela  skazat' emu samogo
glavnogo. Net, vse-taki ya dolzhna byla byt' tam, ryadom s nim. A zdes' ot menya
nikakoj pol'zy. YA dolzhna byla  uznat',  kto v korolevskom zamke  rabotaet na
knyazya Grigoriya -- i ne uznala. I dazhe ne smogla vychislit' lyudoeda, ne govorya
uzh  o tom chtoby ego obezvredit'. I potom, kuda  nynche  ischezal Aleksandr  --
kak-to  ne veritsya, chto on prosto vyyasnyal, soshla li voda. Korolevskoe li eto
delo?  A mozhet, i ego ischeznovenie tozhe  kak-to svyazano  so  vsem ostal'nym?
Takoe vpechatlenie, chto so mnoyu zdes' kto-to igraet v koshki-myshki, i ya v etoj
igre otnyud' ne koshka, a skoree naoborot. I moya uchast' zavisit  lish' ot togo,
v kakoj moment koshka sochtet nuzhnym s容st' imenno menya. Tol'ko by ne nyneshnej
noch'yu... A  zavtra priedet Vasya, i my otpravimsya domoj.  I uzh togda  ya skazhu
emu to, chto do sih por ne mogla reshit'sya..."
     Nadya  vzdrognula  --  ej  pokazalos',  chto  v  gnetushchej  tishine  chto-to
zaskreblos' za dver'yu.
     -- Myshka, -- probormotala CHalikova. -- Ili... ili koshka?!  -- Na vsyakij
sluchaj Nadya zazhgla svechi na starinnom kandelyabre, stoyavshem na polke kamina s
potreskavshimisya izrazcami,  podoshla  k  dveri i povernula  klyuch  eshche na odin
oborot. -- Nu ladno, pora ukladyvat'sya. Kak govoritsya, utro vechera mudrenee.
     ZHurnalistka vstala pered  ogromnym  zerkalom,  zanimavshim  chut'  li  ne
polovinu  steny,  i stala nespesha rasstegivat' svoj  "pazheskij"  kamzol. Tri
svechki kandelyabra  otrazhalis' v davno  ne mytom stekle,  budto tri  dalekih,
nevedomo otkuda vzyavshihsya ogon'ka na bolote.
     No  tut so  storony dveri  yavstvenno razdalsya nepriyatnyj  skrip, i Nadya
uvidela,  chto  mednaya dvernaya ruchka, sdelannaya v vide  lapy kakoj-to  hishchnoj
pticy, medlenno povorachivaetsya.
     "Kto  by  eto mog byt'?  --  udivlenno podumala Nadya. --  Horosho, chto ya
dver' zaperla".
     Vdrug ona k  eshche  bol'shemu  udivleniyu  zametila,  chto  dver'  stol'  zhe
medlenno otkryvaetsya.
     "Znachit, ya ee ne zaperla, a naoborot, otkryla, -- proneslos' v golove u
zhurnalistki. -- Nel'zya byt' takoj rasseyannoj".
     Nadya pospeshno zastegnula pugovku na kamzole i brosilas' k dveri, no uvy
-- bylo uzhe pozdno.





     Pomeshchenie, v kotorom stol' neozhidanno ochutilis' Vasilij i ego sputniki,
bylo daleko ne  stol'  zathlym,  kak podzemel'e, no  ochen' pyl'nym, tak  chto
Beovul'f gromoglasno chihnul.
     -- Na zdorov'e, -- po privychke otvetil Dubov.
     V  etot  moment za ego spinoj  vnov' chto-to zaskripelo, zaskrezhetalo, i
detektiv pochuvstvoval, chto  stena vozvrashchaetsya na prezhnee mesto. On protyanul
ruku, chtoby ee  uderzhat', odnako davno  zarzhavevshij, no  vse eshche dejstvuyushchij
mehanizm  srabotal,  i proem zahlopnulsya. Ruka  Vasiliya vmesto rovnoj  steny
nashchupala nekie  rovnye predmety, plotno sdvinutye odin k drugomu.  A podnesya
poblizhe lampu, on yavstvenno uvidel polki s dlinnymi ryadami knig.
     --  Navernyaka  zdes' est'  osobaya  knopka  ili  rychazhok,  kotorym mozhno
otkryt' dver',  -- so znaniem dela proiznes Vasilij,  -- no chtoby ego najti,
pridetsya vygruzhat' vse knigi. Tak  chto  na vsyakij  sluchaj postarajtes' tochno
zapomnit', cherez kakuyu polku my syuda popali.
     --  O, tak eto zhe proslavlennoe knigohranilishche, osnovannoe eshche SHushkami!
-- voskliknul opravivshijsya ot potryaseniya Grendel'. --  A mrakobes Grigorij i
sam knig ne chitaet, i  drugim ne daet. -- C etimi slovami on shvatil lampu i
medlennym shagom otpravilsya vdol' dlinnyh stellazhej, blagogovejno razglyadyvaya
kozhanye,  saf'yanovye i dazhe  pozolochennye  koreshki  starinnyh foliantov.  --
Salyustij...  Boecij...  Svetonij...  --  bormotal  on  sebe  pod  nos,   kak
pravovernyj molitvu.
     -- Naskol'ko mne izvestno, -- prodolzhal  Dubov, ne obrashchaya vnimaniya  na
zacharovannogo oborotnya, --  von za  toj  dver'yu  -- tronnyj zal. A iz nego v
koridor nalevo, i tam spal'nya Grigoriya.
     -- Nu tak poshli, -- podvel chertu Beovul'f.
     Dubov reshitel'no otkryl massivnuyu, okovannuyu  zheleznymi polosami  dver'
i... zastyl  ot  neozhidannosti  na  meste. Tronnaya zala  byla yarko  osveshchena
mnozhestvom  fakelov,  i  posredi nee stoyalo  s  desyatok  voinov, vooruzhennyh
uzkimi  krivymi sablyami.  A  na trone,  vcepivshis'  v  podlokotniki  tonkimi
pal'cami, kak stervyatnik kogtyami, sidel sam knyaz' Grigorij.
     -- Dobro pozhalovat' v preispodnyuyu, -- proskrezhetal on.
     Ot etoj nezatejlivoj shutki serdce Dubova oborvalos'. I nogi zastyli  na
meste, kak kamennye. V  vozduhe  povislo zloveshchee molchanie. I tol'ko zlobnyj
vykrik knyazya vzorval tishinu:
     -- Vzyat' ih!
     I eho razneslo pod gulkimi kamennymi svodami:
     -- Ih-ih-ih...
     Strazhniki nespeshno,  delovito dvinulis' k  Vasiliyu.  Ih klinki  zloveshche
pobleskivali v svete fakelov.  No tut krepkaya ruka vtyanula Dubova za shivorot
obratno v biblioteku.
     -- Nado  rvat' kogti, --  mrachno  progudel Beovul'f,  zahlopyvaya  dver'
pered samym nosom strazhnikov.
     Dubov,  kazalos',  prodolzhal  prebyvat'  v  stupore,  no  ego  mozg uzhe
lihoradochno prodolzhal iskat'  vyhod iz vrode by  bezvyhodnogo polozheniya. A v
dver' uzhe nachali lomit'sya, i gluhie udary otdavalis' v biblioteke.
     -- CHto  tam za shum? -- zadumchivo sprosil Grendel', ne  otryvaya vzora ot
knigi, kotoruyu derzhal v  rukah, postaviv  uzhe pochti  pogasshij  svetil'nik na
starinnyj tyazhelovesnyj stol.
     --  Strazhniki Grigoriya, -- korotko brosil Beovul'f.  --  I vooruzheny do
zubov.
     -- Do zubov?  -- vse takzhe rasseyanno peresprosil Grendel', no tut kniga
vypala  iz ego ruk. -- Strazhniki! -- zakrichal on. --  Gde oni?  |to lovushka!
Nado bezhat'!  -- I tut zhe, sorvavshis' s mesta, Grendel' ponessya po nebol'shoj
lestnice, vedushchej  na  vnutrennij balkon, opoyasyvayushchij vsyu biblioteku i tozhe
zastavlennyj knigami.
     --  Kuda?! Stoj! -- zakrichali v odin golos Beovul'f s Dubovym i rvanuli
vdogonku za opoloumevshim ot straha oborotnem.
     Pervym ego  nastig  Beovul'f i,  oblapiv  svoimi zdorovennymi ruchishchami,
stal uspokaivat':
     -- Ih tam nemnogo -- ne bol'she dyuzhiny.
     -- Oni nas izrubyat na kuski! -- vzvyl Grendel'. -- Otpustite menya, nado
bezhat'!
     Dubov zhe, posmotrev na chasy, probormotal:
     -- U nas ostalos' vsego tri minuty.
     -- A potom nas ub'yu-u-ut, -- eshche istoshnej zavyl Grendel'.
     -- Da, boyarin Vasilij, -- mrachno otozvalsya Beovul'f, prodolzhavshij nezhno
szhimat' dergayushchegosya,  kak  v konvul'siyah, oborotnya.  -- Nado bezhat'. Sejchas
oni dver' vysadyat, i togda...
     -- Da vot kakaya-to dver', -- oglyanulsya Dubov. -- Drugih zdes' net,  tak
chto poshli.
     I troica, podgonyaemaya  treskom  vysazhivaemoj  vnizu dveri,  vyletela na
drugoj vnutrennij balkon, tol'ko opoyasyvayushchij, kak galereya, tronnuyu zalu.
     --  Bolvany!  -- tut zhe  vykriknul  Grigorij  obrashchayas' k svoim voyakam,
zastryavshim v prolomlennyh dveryah. -- Von oni, naverhu!
     --  Kazhetsya,  nas  zametili,  -- zagrobnym golosom  proiznes Grendel' i
lishilsya chuvstv.
     -- Prygaem vniz! --  vnezapno dlya samogo sebya reshil Dubov i, peremahnuv
cherez perila, svalilsya na golovu odnogo iz strazhnikov.
     Nedolgo dumaya  Beovul'f s Grendelem  pod myshkoj  tozhe  siganul vniz.  I
nachalas'  sovershenno  bezumnaya  svalka.  Voiny  teper'  po  odnomu  pytalis'
vorvat'sya  v zalu iz  biblioteki,  no tut ih  zhdal  Beovul'f,  razmahivavshij
zdorovennym dvuruchnym mechom, kotoryj on pozaimstvoval u zheleznogo istukana v
nishe.  Pohozhe,  panika,  kotoroj  on  poddalsya na  nekotoroe  vremya,  teper'
uletuchilas', i slavnyj rycar' veselo oral, podbadrivaya soldat:
     -- Nu chto, ispugalis'?  Podhodite, podhodite,  Beovul'f vam vsem golovy
pootryvaet!
     A  Dubov,  bestolkovo   razmahivaya  sablej,  vzyatoj  u  oglushennogo  im
strazhnika, gonyalsya vokrug trona za  baronom  Al'bertom.  Al'bert  zhe istoshno
vopil, ne sbavlyaya skorosti:
     -- Poshchadite! YA svoj! On menya zastavil! YA ne hotel!..
     Knyaz' Grigorij, vzobravshis' na  tron  s  nogami,  tozhe  krichal,  tol'ko
neponyatno bylo, k komu on obrashchalsya:
     -- Ubejte ih! Ubejte ih useh!
     No vot Al'bert, udiravshij ot  Dubova,  vnezapno  brosilsya  k  bagrovomu
gobelenu i lovko, kak obez'yana, vzobralsya po nemu na galereyu.
     -- Ushel! -- razdosadovano topnul nogoj Dubov.
     --  I chert s nim, -- prorokotal za ego spinoj Beovul'f, tak chto Vasilij
ot neozhidannosti dazhe vzdrognul. -- Zato ya ostal'nyh ulozhil otdyhat'.
     Tut tol'ko Dubov, pridya v sebya, oglyadel pole boya, useyannoe  strazhnikami
Grigoriya. A sam knyaz' tak i prodolzhal stoyat' na trone, s yavnym strahom glyadya
na svoih protivnikov.
     -- Von otsyuda! -- vnezapno vykriknul on. Vidimo, eto  bylo vse, chto emu
prishlo v golovu v stol' kriticheskuyu minutu.
     --  YA  te  shcha pokazhu "von"!  --  vzrevel Beovul'f,  i  ego  groznyj mech
vzmetnulsya  nad golovoj knyazya.  I  tol'ko  kogda  on  uzhe nachal  opuskat'sya,
Vasilij zakrichal:
     -- Ne  nado! -- i  mech Beovul'fa v  samyj  poslednij moment  povernulsya
gorizontal'no  i opustilsya plashmya na  golovu Grigoriya. Knyaz' kak podkoshennyj
ruhnul  vniz k nogam pobeditelej, kotorye tolkom  i ne  znali, chto delat' so
svoej pobedoj. A na bashne chasy uzhe nachali otbivat' polnoch'.
     -- CHto zhe  delat'?  --  s dosadoj  progovoril  Dubov,  zadumchivo  pinaya
beschuvstvennoe telo knyazya. -- Sejchas  samoe  vremya Grendelyu ego zagryzat', a
on tozhe v otklyuchke.
     No  hotya  Grendel' i  nahodilsya v bespamyatstve, tem ne menee on, kak po
raspisaniyu, nachal prevrashchat'sya v ogromnogo toshchego volka.
     -- A chto tam dumat' --  gryzt' nado!  -- vykriknul  Beovul'f  i,  budto
kotenka, podtashchil volchishchu k Grigoriyu. Delovito prilozhil volch'yu past' k gorlu
knyazya i so vsej sily sdavil chelyusti oborotnya, tak chto azh klyki lyazgnuli, kak
zapory  na vratah ada.  I  kak  raz  v etot  moment  chasy probili poslednij,
dvenadcatyj raz.
     Telo Grigoriya dernulos', kak ot udara tokom, i stalo izvivat'sya, slovno
mertvaya zmeya,  otvratitel'no dergaya  rukami i  nogami.  Mertvye glaza  knyazya
vrashchalis',  vylezaya  iz  orbit,  i  vdrug  on  vspyhnul,  ohvachennyj  adskim
plamenem. Dubov  s  Beovul'fom otpryanuli  nazad, ottashchiv  Grendelya za zadnie
lapy. Vonyuchij sernyj dym popolz po zale, zastilaya svet fakelov.
     -- I posle smerti on eshche smerdit, -- mrachno poshutil Beovul'f i pohlopal
Grendelya po volch'ej morde. --  |j, Grendel', ty kak? ZHivoj? Ochuhivajsya,  vse
konchilos'!
     --  YA ego zagryz? -- tiho prosheptal prihodyashchij v sebya volk chelovecheskim
golosom.
     -- Ty  ego zagryz,  gada,  -- torzhestvenno  otvechal  Beovul'f.  --  Nu,
pravda, ya tebe nemnozhechko pomog.
     --  My ego zagryzli,  --  blazhenno oskalilsya  Grendel' i  snova lishilsya
chuvstv.
     --  Vse  eto  zamechatel'no,  a  teper'-to nam  chto  delat'? -- vzdohnul
Vasilij. -- Kak otsyuda vybrat'sya?
     -- Nichego,  prorvemsya!  --  Op'yanennomu  pobedoj nad  knyazem  Beovul'fu
teper', kazalos', i more bylo po koleno.
     I vdrug kto-to okliknul Dubova:
     -- Vasilij!
     Golos byl znakomyj, no detektiv ponachalu ne mog soobrazit', chej. Odnako
v nem zvuchali radost' vmeste  s udivleniem.  Vasilij oglyanulsya, no nikogo ne
uvidel, krome svoih sputnikov, da voinov, zhivopisno lezhashchih na pole boya.
     Oklik  povtorilsya.  Dubov  posmotrel  v  tu storonu, otkuda krichali,  i
uvidel, kak pryamo v vozduhe voznikaet siluet vysokogo  i  chut'  sutulovatogo
cheloveka s ogromnym svertkom v rukah.
     -- CHumichka! -- vskrichal Vasilij. -- Druz'ya moi, my spaseny!
     --  Vot eto  da!  --  tol'ko  i  smog vymolvit' Beovul'f.  -- Nu  vy, v
prirode, daete!
     --  Ob座asneniya potom, -- bystro progovoril CHumichka,  raskatyvaya po polu
svertok, okazavshijsya obshirnym, hotya i sil'no potertym kovrom.
     Srazu  vse  soobraziv, Dubov  kinulsya  k  ogromnomu  vitrazhnomu  oknu s
podvigami knyazya Grigoriya, i reshitel'no raspahnul ego. V zalu vorvalsya svezhij
studenyj  vozduh  --  veter  gryadushchih  peremen, mel'knulo v golove  Vasiliya.
Beovul'f zhe  tem vremenem pryamo za  hvost vtashchil beschuvstvennogo Grendelya na
kover.
     Kogda  vse chetvero razmestilis' na kovre, CHumichka progovoril  neskol'ko
tarabarskih  slov,  i persidskij letatel'nyj  apparat  medlenno  podnyalsya  v
vozduh. Okazavshis'  na urovne okna, on  rezko nabral skorost'  i  vyletel na
ulicu. Brosiv  poslednij vzglyad  v  tronnuyu zalu, Vasilij  uvidel,  chto  ona
napolnyaetsya knyazheskimi strazhnikami i strel'cami. Neskol'ko voinov kinulis' k
otkrytomu oknu,  odnako beglecy  uzhe nahodilis' vne  ih dosyagaemosti:  kover
rezko vzmyl vverh  i,  vse ubystryaya hod, poletel nad vnutrennimi postrojkami
zamka i vysokimi zloveshchimi bashnyami. Vskore vurdalachij kreml' ostalsya  gde-to
pozadi, v proshlom, a v nastoyashchem -- tol'ko zemlya, temneyushchaya daleko vnizu, da
yarkie zvezdy pryamo nad golovoj.





     Dver' medlenno raskrylas', i Nadya, k nemalomu svoemu udivleniyu, uvidela
stoyashchego na poroge  Ioganna Vol'fgangovicha.  On byl v svoem obychnom  frake s
zhabo,  a vytyanutoe uzkoe lico zamorskogo poeta,  kak  vsegda, istochalo  samu
lyubeznost'.
     -- Mozhet byt', vy  dozvolite mne vojti  vovnutr', mejn yunge freude?  --
kak ni v chem ni byvalo osvedomilsya pripozdnivshijsya gost'.
     --  Da-da,  pozhalujsta,  --  postoronilas' Nadya.  --  CHem  obyazan stol'
pozdnemu vizitu?
     --  Pogovorit'  o  poezii,  -- rasplylsya  v obayatel'noj  ulybke  Iogann
Vol'fgangovich. -- Ne priglasite li, kak eto, zasedajt'?
     -- Da,  pozhalujsta, -- Nadya ukazala gostyu na  taburetku, a sama prisela
na krovat'. -- Voobshche-to ya ne nastol'ko horosho  razbirayus' v vysokoj poezii,
chtoby  stat' dostojnym sobesednikom dlya  takogo zamechatel'nogo  stihotvorca,
kak vy...
     CHalikova  staralas'  govorit' kak  mozhno bolee neprinuzhdenno, odnako ej
etot vizit pokazalsya ves'ma strannym.
     -- Vash hudozhestvennyj  vkus  ya imel  schast'e ocenit' v nyneshnij  vecher,
kogda vy  tak tochno podskazal' mne slova iz moego stihotvoreniya, -- so stol'
zhe lyubeznym vyrazheniem prodolzhal Iogann Vol'fgangovich.
     -- Kakie slova? -- ne ponyala Nadya.
     --  "Otdohnesh' i ty",  -- napomnil  poet.  -- Ili vy ih  tozhe, kak eto,
zapam'yatovat'?
     I  tut  Nadya  vse  ponyala:  "Bozhe moj,  kak  zhe  ya  zabyla! YA nastol'ko
mashinal'no  podskazala slova iz  "Nochnoj  pesni  putnika",  ili kak ona  tam
nazyvaetsya, chto dazhe sama etogo ne zametila".
     CHalikova  ponyala, chto  eto byl  proval.  Samyj  nastoyashchij  proval. Ved'
stihotvorenie,  strochku  iz   kotorogo   ona   tak  neostorozhno  podskazala,
prinadlezhalo  peru Lermontova. Tak  chto  zhe, vyhodit,  Iogann  Vol'fgangovich
banal'no prisvoil sebe chuzhie stihi, vydav ih za perevod svoih? Da, no ved' i
"Gornye vershiny..." -- vol'nyj perevod iz Gete. A Gete...
     "Stalo byt', etot  predstavitel'nyj inostranec -- ne tot, za  kogo sebya
vydaet, -- nakonec-to doshlo do Nadi. -- A vydaet on sebya ne bol'she ne men'she
kak za Ioganna Vol'fganga Gete..."
     --  Nu  chto zhe,  kazhetsya,  vy  vse ponyali, --  posle nedolgogo molchaniya
zagovoril  nochnoj gost'. -- Tak chto lishnie  ob座asneniya ne budut ponadobyatsya,
moj dorogoj yunyj drug. -- I, izobraziv na lice radostnuyu ulybku, dobavil: --
Ili, vernee skazat', dorogaya frojlyajn.
     --  Da, --  tiho  proiznesla  Nadya. -- YA  pozvolila sebya provesti,  kak
naivnaya durochka.
     -- YA chuvstvoval, chto kto-to zdes', v zamke, iz drugogo mira, kotoryj vy
nazyvajt parallel'nym, --  prodolzhal Iogann Vol'fgangovich, -- i  special'no,
chtoby  uznat',  kto  eto, ya stal chitat'  izvestnyj  stihotvorenij. I vot  vy
popalis'! -- Lzhe-poet protivno zahihikal.
     --  Kto vy  takoj i  chto  vam ot menya nuzhno? -- rezko  podalas'  vpered
CHalikova.
     --  O,  vot  eto  uzhe delovoj  razgovor, -- radostno osklabilsya  Iogann
Vol'fgangovich. -- Razreshite predstavit'sya: baron fon Herklaff, bol'shoj  drug
knyazya Grigoriya i pochetnyj byurger slavnogo goroda Riga.
     -- Kakoj Rigi? -- peresprosila Nadya. --  Stolicy Livonii ili Latvijskoj
Respubliki?
     -- A vy, madam, umnee, chem  ya ozhidal', -- uvazhitel'no hmyknul baron. --
Razumeetsya, stolicy Livonii. No i v "vashej" Rige ya tozhe, kak eto skazat', ne
poslednij herr. V smysle, gospodin. Ili kungs, kak tam teper' govoryat.
     --  I  vy  tozhe  puteshestvuete  tuda-syuda  cherez  stolby  na  Gorohovom
gorodishche? -- sprosila Nadya.
     -- Nu net, ya puteshestvuyu ne  nastol'ko primitivnym obrazom, -- popravil
zhabo gospodin Herklaff. -- U menya est' drugie sposoby peredvizheniya iz odnogo
mira v drugoj.
     --  I vy  stol'  otkrovenno  govorite mne ob etom? --  slegka udivilas'
CHalikova.
     -- O ya, ya! -- radostno zakival baron. -- C vami, frojlyajn, ya mogu  byt'
-- kak vy skazali? -- otkrovennym. Ved' eto vash poslednij razgovor!
     -- V kakom smysle? -- nahmurilas' Nadya.
     -- V tom samom, -- zayavil Herklaff. -- YA budu vas kushat'.
     -- CHto? -- vskriknula CHalikova.
     -- Nyam-nyam,  --  utochnil  baron.  --  No  pover'te, frojlyajn,  vy samaya
interesnaya  sobesednica, kakovuyu  ya  vstrechal  za poslednie...  nu  tak  sto
pyat'desyat let, i ya budu ochen'  radosten s vami pobalakat'.  V  smysle, pered
nyam-nyam. Priyatnaya beseda est' polezno dlya appetit.
     -- YA budu krichat', -- upavshim golosom progovorila Nadya.
     -- Krichite na zdorov'e, -- rasplylsya v uhmylke  Herklaff. -- Vam eto ne
pomozhet,  a tol'ko  uskorit  nachalo  processa. Tak  skazat', process  poshel,
he-he-he.
     --  Izvinite,  vy govorili  chto-to naschet sta pyatidesyati  let nazad, --
nemnogo uspokoivshis',  zagovorila Nadya. Ona uzhe otchasti smirilas' s mysl'yu o
tom,  chto  budet  s容dena,  odnako  ee  zhurnalistskoe,  da  i chisto  zhenskoe
lyubopytstvo brali svoe. -- Neuzheli vy tak davno zhivete na svete?
     --  O, da-da, ochen' davno,  -- podhvatil Herklaff, -- mnogo davnee, chem
vam kazhetsya.  -- I, pronicatel'no glyanuv na sobesednicu, sprosil: -- Ved' vy
interesovalis'  sud'boj knyazhny Marfy,  ne pravda li? -- Nadya kivnula.  -- Ee
zakoldoval ya. I teh neschastnyh, kotorye nahodyatsya v obraze etogo, kak ego...
     -- Zmeya Gorynycha?
     -- Da-da, Zmej Gorynicha. I ih tozhe ya. I tak vysokokvalificirovanno, chto
ego, to est' ih teper' nikto ne smozhet raskoldovajt'.
     -- Dazhe vy?
     -- Ha, frojlyajn, a  vot etogo ya ne govoril. Odnako herr knyaz'  Grigorij
ostalsya  dostatochno dovolen.  Ved'  ya  nastoyashchij charodej, a ne  kakoj-nibud'
avantyurist i diletant Kashirskij s ego frojlyajn Annet Sergeevna!
     -- Vy i s nimi znakomy, -- pokachala golovoj Nadya.
     -- Nu da, znakom, -- prenebrezhitel'no  hmyknul baron,  -- odnako osoboj
priyatnosti  ot  etogo  znakomstva  ne  poimel...  to  est'  ne poluchil.  Vot
znakomstvo s vami dlya menya mnogo-mnogo priyatnej.
     --  Blagodaryu  vas,  Iogann  Vol'fgangovich...  ili  kak  vas tam  zovut
po-nastoyashchemu.
     -- Esli hotite, to mozhete nazyvat' Iogann Vol'fgangovichem. No voobshche-to
menya zovut |duard Fridrihovich.
     -- Tozhe yazyk slomaesh', -- vzdohnula CHalikova.
     -- A razreshite uznat' vashe nastoyashchee imya? -- polyubopytstvoval Herklaff.
-- Vse-taki nehorosho kushat' cheloveka i dazhe ne uznat', kak ego zovut.
     -- Nu, menya-to velichat' kuda proshche -- Nadya.
     -- Krasivoe imya. Esli chestno govorit', do mne  dazhe kak-to  zhal' kushat'
takuyu libe frojlyajn, kak vy.
     -- Nu tak ne kushajte! -- podhvatila Nadya.
     -- Uvy, -- pritvorno vzdohnul Herklaff. -- Vy, frojlyajn Nadya, vstali na
moem puti, i ya prosto obyazatel'no dolzhen vas kushat'. Uzh takoj ordnung.
     I  s  etimi slovami koldun po prizvaniyu i lyudoed po dushevnomu  vlecheniyu
demonstrativno  dostal  iz odnogo karmana vilku i stolovyj nozh, a iz drugogo
-- belosnezhnuyu salfetku,  kakovuyu prinyalsya akkuratno zapravlyat' za stol'  zhe
belosnezhnoe zhabo.
     --  CHto,  uzhe?  --  opechalilas'  Nadya.  --  A  ya tak  hotela zadat' vam
neskol'ko voprosov...
     --  A-a,  nebol'shoe  interv'yu?  -- hihiknul  gospodin Herklaff. --  |to
pozhalujsta. Tak skazat', poslednee pozhelanie pered nyam-nyam. Sprashivajte vashi
voprosy, cajt eshche dostatochno.
     --  I ya  mogu nadeyat'sya  na  otkrovennye otvety? --  pristal'no glyanula
zhurnalistka na svoego sobesednika.
     -- Nu konechno! --  plotoyadno  osklabilsya Herklaff. -- Vse ravno iz etoj
komnata nash razgovor nikuda ne ujdet.
     Nadya medlenno podnyalas' s krovati. Herklaff napryagsya na stule:
     -- I ne dumajte bezhat', frojlyajn! Das ist sovershenno bespolezno.
     -- Da net,  ya  prosto hotela by  zakurit'. -- Voobshche-to  Nadya  ne  byla
podverzhena etoj durnoj privychke,  no pachku sigaret na vsyakij sluchaj pri sebe
derzhala.  Ona  podoshla  k gromozdkomu  shkafu,  gde hranila  nemnogochislennyj
bagazh, i izvlekla iz svoego uzelka pachku "Mal'boro",  a zaodno nazhala knopku
diktofona, kotoryj vsegda derzhala nagotove. "Mozhet byt',  otkroveniya lyudoeda
prigodyatsya  moim druz'yam, -- podumala Nadya.  -- |to  edinstvennoe, chem ya eshche
smogu im pomoch'".
     CHalikova vynyrnula iz shkafa, no zapirat' ego ne stala, a lish' prikryla,
ostaviv dovol'no shirokij zazor:
     -- Ne zhelaete?
     --  O  najn,  --  reshitel'no otkazalsya gospodin  Herklaff. --  I vam ne
sovetuyu.  Imenno  blagodarya  zdorovomu obrazu zhizni i vegetarianskoj diete ya
pri svoem izryadno dostopochtennom vozraste tak horosho vyglyazhu.
     -- A  ya s vashego pozvoleniya.  -- CHalikova prikurila pryamo ot  svechki  i
vernulas' na prezhnee mesto.
     -- Nu chto zhe,  ya k vashim  uslugam,  --  nebrezhno zakinuv nogu za  nogu,
skazal lyudoed.
     Nadya na  mig zadumalas' -- nuzhno bylo postroit' razgovor  tak, chtoby za
sorok minut, na kotorye byla rasschitana kasseta, uznat' kak mozhno bol'she.





     Edva  dolgie  osennie  sumerki  pereshli  v  noch',  na  rodovom  pogoste
Rozenshternov neizvestno otkuda poyavilis' dve temnyh lichnosti s lopatami.
     -- Vot zdes', chto li, -- vpolgolosa skazal odin zloumyshlennik, ukazyvaya
na svezhuyu mogilu.
     --  Da  ne  shepchi ty  tak, -- veselo otvetil vtoroj, -- pokojnichki spyat
sebe spokojnen'ko, a zhivye syuda po nocham ne hodyat.
     --  Ty  dumaesh'? --  s somneniem  pokachal  golovoj pervyj. -- Nu ladno,
nachnem.
     Oni  vonzili lopaty  v holmik, akkuratno ukrashennyj bolotnymi cvetami i
skromnymi venkami, i prinyalis' raskapyvat' mogilu. Sudya po tomu, kak  bystro
delo prodvigalos', im eto zanyatie bylo i znakomo, i privychno.
     -- I chego  im  eshche nado? -- govoril pervyj, akkuratno  otkidyvaya mokruyu
bolotnuyu zemlyu  k  podnozhiyu ogromnogo  zamshelogo kamnya.  -- Pohoronili  ved'
chest' po chesti, kakie mogut byt' somneniya?
     -- V  nashem dele  bez somnenij nikak ne obojtis', -- vozrazil vtoroj  i
otryahnul zemlyu so svoego  chernogo plashcha. -- Da po pravde skazat', ya by i sam
usumnilsya.  Bol'no  uzh eti  pohorony byli  kakimi-to, uzh ne znayu, kak  luchshe
skazat', narochitymi chto li.
     -- Nichego takogo ya ne zametil.
     -- A  ya  zametil.  Vse kak  budto  narochno staralis' ubedit' nas, chto v
grobu imenno  boyarin  Vasilij, odnako kryshku ne otkryvali, dazhe kogda chitali
proshchal'nye rechi. I potom, pochemu na pohoronah ne bylo hozyaina?
     -- Nu, ty zhe slyshal -- zahvoral, mol.
     --  Ne veryu! -- pristuknul  zastupom  pervyj.  -- I eshche, ezheli pokojnik
dejstvitel'no  car'-gorodskij  boyarin,  to  mogli  by  uzh  najti vozmozhnost'
otpravit'  ego  domoj,  a  ne  horonit'  tut, puskaj dazhe na takom rodovitom
kladbishche.
     Za raskopkami i besedoj zloumyshlenniki ne  zametili, chto oni na pogoste
uzhe ne odni. A kogda spohvatilis', to bylo  pozdno:  vokrug  poluraskopannoj
mogily stoyali neskol'ko ves'ma strannyh sub容ktov,  i kazhdyj derzhal  v levoj
ruke svechku.
     -- Mertvyaki! -- v uzhase vskriknul  vtoroj grobokopatel' i  zametalsya po
polurazrytoj yame. Pervyj chto-to bormotal i melko krestilsya.
     --  A nu-ka,  vylezajte!  -- vykriknul malen'kij chelovechek, stoyavshij na
samom krayu mogily. To byl domovoj Kuz'ka, a ego sputnikami byli uzhe znakomye
nam vodyanoj, leshij i dve kikimory.
     Oskverniteli melko  drozhali i yavno ne  zhelali  vylezat' naruzhu. Vernee,
oni by i ne smogli etogo sdelat', ohvachennye uzhasom.
     -- Zakopaem ih zdes', i delo s koncami, -- predlozhil leshij i, zacherpnuv
pryamo v  ladoni  gorst' zemli,  shvyrnul v  mogilu. |togo hvatilo, chtoby  oba
grobokopatelya,  pobrosav  svoi  zastupy,  vyskochili  naverh,  gde  ih tut zhe
prinyala v svoi cepkie ob座atiya doblestnaya nechist'.
     -- Stalo byt',  mogilkami  promyshlyaem? --  pridushenno-sladkim  goloskom
voprosil vodyanoj. -- Pokojnichkov, stalo byt', razdevaem?
     -- Nekrofily-arheologi, -- shchegol'nul domovoj Kuz'ka mudrenym slovechkom,
slyshannym ot "pokojnogo boyarina Vasiliya".
     --  CHego?  -- nakonec-to obrel  dar rechi odin iz grobokopatelej. --  My
prosto proverit' hoteli, na meste li pokojnik... -- On oseksya, pochuvstvovav,
kak soobshchnik izlovchivshis' lyagnul ego nogoj. No bylo uzhe pozdno.
     -- Proverit',  znachit? --  golosom,  nichego horoshego  ne  predveshchavshim,
progovoril leshij. -- I chego zhe vy hoteli proverit'?  Pokojnichki  po nocham ne
gulyayut. V  otlichie ot nekotoryh  zhivyh...  Net, vse-taki naprasno my vygnali
vas iz mogily, nado bylo vas tam zakopat'.
     -- A eshche ne pozdno, -- hihiknula odna iz kikimor.
     --  Ne gubite,  rodimye! -- chut'  ne  horom  zagolosili zloumyshlenniki,
brosivshis' na koleni.  --  Ne po svoej vole my  tut, no po  prikazaniyu knyazya
Grigoriya...
     -- |to kakogo-takogo  knyazya Grigoriya? -- proskripel leshij.  -- |to togo
vurdalaka  poganogo,  chto  lesa  povyrubil,  vsyu  chestnuyu nechist'  s  vekami
nasizhennogo mesta sognal, a svoim upyryam volyu dal?
     -- Davajte reshat',  chto  s nimi delat',  --  prerval  izliyaniya korchmarya
praktichnyj Kuz'ka.
     -- Oni vsego  lish'  lyudi  sluzhivye, -- vzdohnul vodyanoj. -- CHto s takih
voz'mesh'?
     -- No prouchit' ne meshalo by, -- predlozhil  leshij. --  V nazidanie knyazyu
Grigoriyu.
     -- Zashchekochem!  -- radostno vzvizgnuli  kikimory i pridvinulis'  blizhe k
grobokopatelyam.
     -- Da, pozhaluj, eto budet im samym podhodyashchim nakazaniem, -- soglasilsya
Kuz'ka. Tak  kak ostal'nye ne vozrazhali,  to  kikimory  nabrosilis' na svoih
zhertv.  Nad   smirennym   kladbishchem  razdalis'   dikie  vopli,  peremezhaemye
istericheskim hohotom.
     V  konce  koncov  zloumyshlenniki  vse-taki  vyrvalis'  i s  neimovernoj
skorost'yu pobezhali proch' so zlopoluchnogo kladbishcha. Nikto ih ne presledoval.
     -- Nado by mogilku-to zakopat', -- proburchal  leshij. -- A to  neporyadok
vse-taki.  --  On nagnulsya i  vytashchil iz  yamy obe  lopaty.  -- Uh ty, chto za
hrenovina! -- vyrvalos' u korchmarya, kogda  on  kopnul ryhluyu vlazhnuyu zemlyu i
pryamo pod lopatoj v tusklom svechnom osveshchenii chto-to blesnulo.
     --  O,  da  eto  zhe  zolotoe  yablochko!  --  voskliknul Kuz'ka,  berezhno
otryahivaya  kruglyj blestyashchij  predmet.  --  Mne  CHumichka skazyval,  chto  eto
koldovskaya veshch'  --  po nej  mozhno videt', chto proishodit  na  kakom  ugodno
otdalenii.
     -- A kak ona rabotaet? -- zalyubopytnichali kikimory.
     -- Tochno ne znayu, -- priznalsya  Kuz'ka.  -- Nado budet pokazat' boyarinu
Vasiliyu, on muzhik umnyj, razberetsya chto k chemu.
     -- YAsno  odno, --  podytozhil leshij. -- Teper' my znaem,  kakim  obrazom
vse, chto proishodit zdes', tut zhe stanovitsya vedomo v Beloj Pushche.





     Kover-samolet nespesha  letel  nad  nochnymi polyami  Beloj  Pushchi,  a  ego
passazhiry veli stol' zhe nespeshnuyu besedu.
     -- Kogda  ya uslyshal, chto  boyarin Vasilij ubit  v korchme, to  reshil, chto
pohod  po chernuyu dushu knyazya Grigoriya otmenyaetsya, i potomu ne stal zhdat'  vas
na  konyushne, --  rasskazyval  CHumichka.  --  Razve  zh ya  mog  znat', chto  eto
nepravda?
     --  Menya dejstvitel'no  pytalis' ubit', -- otvechal Dubov. -- I togda  ya
vospol'zovalsya sluchaem  i  predprinyal vse  neobhodimoe,  chtoby menya i vpryam'
chislili sredi mertvyh.
     -- Nu  vot,  a  ya uzhe sobiralsya bylo uhodit', -- prodolzhal koldun. -- U
nih imeetsya osoblivyj ambar, da ty, Vasilij, ego znaesh', tam hranitsya vsyakaya
koldovskaya  utvar'. Edva ya pribyl v Beluyu Pushchu pod vidom knyazya Dlinnorukogo,
to v  pervuyu zhe  noch'  tuda navedalsya i  prihvatil  parochku shapok-nevidimok.
Takaya  shapka  mne prigodilas', kogda  v  Pushche neozhidanno  poyavilsya nastoyashchij
Dlinnorukij,  a  menya  zatochili  v temnicu. Segodnya  zhe ya mog  by  ujti i iz
kremlya, no reshil eshche zaderzhat'sya.
     -- I ochen' kstati, -- podhvatil Vasilij, -- inache by nam nipochem ottuda
ne vybrat'sya.
     -- Holodnovato zdes', odnako zhe,  -- poezhilsya Beovul'f.  -- YA-to vsegda
dumal, chto v nebe chem vyshe, tem teplee -- poblizhe k solnyshku.
     -- Tak ved' sejchas net solnyshka, -- del'no vozrazil CHumichka. -- Vidish',
mesyac odin da zvezdochki?
     -- ZHal', odezhki poteplee s soboj ne prihvatili, -- provorchal doblestnyj
rycar', i tut ego  vzor upal na Grendelya, kotoryj v volch'em oblike prodolzhal
beschuvstvenno  lezhat'  na kovre. -- A vot im pokamest i ukutayus', zachem  zrya
dobru  propadat'.  |j,  Grendel'!  --  prinyalsya  Beovul'f  tormoshit'  svoego
zaklyatogo priyatelya, odnako tot ne podaval nikakih priznakov zhizni. -- Da chto
ty tam, pomer, chto li?
     -- A i  vpravdu,  --  zabespokoilsya  i  Dubov,  -- chto-to uzh dolgo on v
soznanie ne prihodit.
     -- Otravilsya,  -- mrachno proburchal Beovul'f. --  Knyazem Grigoriem. -- I
sam zhe gromoglasno zahohotal.
     CHumichka naklonilsya k Grendelyu:
     --  Dyshit. Sejchas privedem ego v  chuvstvo.  --  C etimi  slovami koldun
izvlek iz-za pazuhi nebol'shuyu sklyanochku  ("Pryamo  kak  starina  Serapionych",
podumal Vasilij)  i  pobryzgal iz  nee  na volka.  I  tot  na  glazah  svoih
sputnikov prevratilsya obratno v Grendelya.
     -- Gde  eto  ya? -- probormotal on, priotkryv glaza.  -- A, ponimayu, nas
zarubili,  i  my  na   tom  svete.   --  I,  nemnogo  pomolchav,   vpolgolosa
prodeklamiroval:

     -- Uleteli my v rajskie kushchi
     Na kovrah na krylatyh svoih...

     -- Dolzhen  vas  ogorchit', dorogoj drug, --  usmehnulsya  Dubov, -- no do
rajskih kushch nam  eshche oh kak daleko.  -- I,  kak by  peredraznivaya  Grendelya,
naraspev prochital:

     -- A pomirat' nam ranovato,
     Est' u nas eshche doma dela!

     -- O, boyarin Vasilij, da vy tozhe poet! --  voshitilsya Grendel'. -- Nu a
chto do rajskih kushch, to mne ih voveki ne uvidat'. Ved' ya zhe oboroten'...
     -- Otnyne ty uzhe ne oboroten'! -- torzhestvenno provozglasil CHumichka. --
Ty ispolnil svoe prednaznachenie, i s tebya snyato zaklyatie.
     Grendel' nichego  ne otvetil i v iznemozhenii zakryl glaza. Zato Beovul'f
strashno voodushevilsya:
     --   Gospoda,  takoe   sobytie  vsenepremennejshe  nuzhno  otprazdnovat'!
Poleteli ko mne v zamok, ya vystavlyu svoe luchshee vino, vekovoj vyderzhki.  Eshche
moj dedushka govarival, ukazyvaya na etot bochonok: "Vnuchek, a  ego ty otkroesh'
v samyj znamenatel'nyj den' svoej zhizni". I vot  etot den' nastupil! Vernee,
noch', no eto uzhe ne sut' vazhno...
     -- Net-net,  -- vozrazil Dubov, -- vy kak  hotite, a  ya dolzhen letet' v
zamok k Ego  Velichestvu Aleksandru. Vernee, k Nade. A utrom, eshche zatemno  --
domoj.
     -- Vy  uzh  ne  v pervyj raz nazyvaete  ee imya, -- hmyknul  Beovul'f. --
Glyanut' by hot' odnim glazkom, chto eto za Nadya takaya.
     -- Da hot' oboimi, -- rassmeyalsya Vasilij. C etimi  slovami on dostal iz
vnutrennego karmana svoego boyarskogo kaftana cvetnuyu fotokartochku,  gde Nadya
v venke iz romashek i vasil'kov bezhala po zelenomu lugu.
     Beovul'f povernul kartochku tak, chtoby na nee padal lunnyj svet:
     --  Krasivaya  devushka. I kak  narisovana! Boyarin Vasilij, kogda uvidite
hudozhnika, to skazhite, chto ya emu horosho zaplachu za svoe izobrazhenie. C mechom
i v zolotoj cepi.
     -- Pozvol'te mne.  -- CHumichka prinyal ot Beovul'fa kartochku i provel nad
neyu ladon'yu. Dazhe pri tusklom svete  ushcherbnoj luny stalo zametno, chto kraski
poblekli, a  lico Nadi  kak  by pogrustnelo. -- Slushaj, Vasilij,  -- ponizil
golos CHumichka, -- ne hochu tebya pugat', no Nadezhda dejstvitel'no v opasnosti.
     -- CHto?! -- vskrichal Dubov.
     --  Ej grozit strashnaya smert',  -- prodolzhal CHumichka. -- I  ne kogda-to
voobshche, a pryamo sejchas. I esli my ne vmeshaemsya, to budet pozdno.
     --  Nu  tak  poleteli bystree!  --  vzrevel Beovul'f.  --  |j,  druzhishche
Grendel', prosypajsya, nas opyat' zhdut velikie dela!
     CHumichka  tem  vremenem  bormotal  kakie-to   novye  zaklinaniya,  otchego
kover-samolet  rezko  uskoril  hod.  I  vskore  na  smenu  beskrajnim  polyam
Belopushchenskogo knyazhestva putnikam predstali stol' zhe beskrajnie bolota Novoj
YUtlandii,  peremezhayushchiesya  pereleskami  i  ozercami. To  tut, to tam v  edva
zanimayushchejsya zare temneli  rycarskie zamki, hotya bol'shinstvo iz nih na samom
dele predstavlyali soboj  obychnyj dom s odnoj-dvumya bashenkami -- kak by zamok
Beovul'fa v miniatyure.
     --  CHto  podelaesh', -- poyasnil  po  etomu  povodu Beovul'f,  -- tak  uzh
povelos' u nas v Muhomor'e: doblestnyh rycarej chto sobak nerezanyh, a zamkov
na vseh ne hvataet. Da i mne  poschastlivilos' tol'ko potomu, chto  moj predok
byl  priblizhennym korolevicha Georga. No vy ne podumajte, nashi rycari hot'  i
nebogatye, no samye vsamdelishnie!
     -- YA v etom  ne  somnevayus', -- nevpopad otvetil Vasilij. On ne slishkom
vnimatel'no  slushal razglagol'stvovaniya Beovul'fa --  ego mysli  byli zanyaty
sovsem drugim.
     I vskore  kover po komande CHumichki stal snizhat'sya -- vperedi pokazalis'
smutnye ochertaniya korolevskogo zamka.





     V  kabinete pokojnogo knyazya Grigoriya shlo chrezvychajnoe nochnoe soveshchanie.
Za  stolom  vossedal  glava  tajnogo  prikaza  baron Al'bert,  ryadom  s  nim
primostilsya   starshij  voevoda  Selifan,  ostal'nye   priblizhennye  Grigoriya
razmestilis'  kto  gde na prinesennyh s soboj  stul'yah.  Zdes' zhe,  starayas'
osobo  ne  privlekat'  k  sebe  vnimaniya,  nahodilis'  i  Kashirskij s  Annoj
Sergeevnoj. Vid u vseh prisutstvuyushchih byl bolee chem vstrevozhennyj, odin lish'
Al'bert, naskol'ko udavalos', staralsya derzhat'sya bodro i uverenno.
     --  Gospoda,  ya priglasil vas, daby  soobshchit' priskorbnuyu vest':  knyaz'
Grigorij  skoropostizhno  skonchalsya, -- negromko,  no prochuvstvovanno  skazal
baron. -- A vernee, byl zlodejski ubit.
     -- Kem? -- isterichno vykriknul kto-to iz dal'nego ugla.
     Na lice barona otrazilos' iskrennee gore i vozmushchenie:
     --  Knyazeubijcy  --  eto tak nazyvaemye  doblestnye rycari  Grendel'  i
Beovul'f, a  takzhe  nekto  boyarin Vasilij,  --  baron sdelal  pauzu, kak  by
potryasennyj  naglost'yu   zlodeev.  --  Pervye  dvoe  negodyaev  --  poddannye
Novo-YUtlandskogo korolya  Aleksandra, a Vasilij hot' i pribyl iz Car'-Goroda,
no, naskol'ko nam vedomo, sej poganec pol'zuetsya korolevskim raspolozheniem.
     --  Nadeyus', oni  shvacheny zhivymi? --  plotoyadno  oskalivshis',  sprosil
pozhiloj upyr', postel'nichij knyazya Grigoriya.
     -- Uvy, -- gorestno vzdohnul baron Al'bert, -- im vsem  udalos' bezhat',
tak  zhe kak  i ih proklyatomu  soobshchniku, koldunu CHumichke. YA tozhe  dralsya, ne
shchadya  zhivota svoego, -- baron vyderzhal effektnuyu  pauzu, chtoby vse zapomnili
ego  geroizm, --  no chto  ya mog sdelat' odin protiv troih zlodeev? I v  etom
yavnaya nedorabotka, dosadnaya oploshnost' nashej strazhi i tajnyh sluzhb.
     --  My   dolzhny  ob座avit'  vojnu  Muhomor'yu!  --  zagaldeli  upyri.  --
Zlodejstvo dolzhno byt' smyto krov'yu!
     -- Polnost'yu soglasen, -- tverdo skazal baron, kogda shum smolk, -- no v
nastoyashchee  vremya pered nami stoyat  bolee nasushchnye zadachi. CHto  zhe  do  etogo
merzkogo Muhomor'ya i ego zhalkogo korolya  Aleksandra, to zdes' svoih celej my
dob'emsya inymi  sredstvami.  Nynche zhe utrom  tuda  otpravitsya  izvestnyj vam
knyaz' Dlinnorukij, a  sledom  za  nim... Nu,  vprochem, eto  uzhe  melochi.  No
glavnoe,  mogu  vas tol'ko zaverit', gospoda,  chto i Aleksandr, i ego rycari
eshche gor'ko pozhaleyut o svoih deyaniyah. -- Baron vnov' sdelal mnogoznachitel'nuyu
pauzu, izobraziv na svoem chele velikie zaboty o sud'bah gosudarstva. -- Menya
zhe sejchas gorazdo bolee trevozhit  to,  kak budet prodolzhat'sya zhizn' u nas, v
knyazhestve Belaya Pushcha.
     --  A  chto,  --  udivilsya  voevoda  Selifan,   nikogda   ne  blistavshij
dal'novidnost'yu, -- u nas-to vse tiho da spokojno. A ezheli  chego, tak vojsko
na chto? I vash tajnyj prikaz?
     Baron, pohozhe, zhdal podobnogo zayavleniya.
     -- Boyus', gospoda, chto vy  nedoocenivaete vsej slozhnosti  polozheniya, --
grustno  pokachal  golovoj  Al'bert.  --  Tish'  da  pokoj v  nashem  knyazhestve
derzhalis'  lish' blagodarya zheleznoj vole knyazya Grigoriya. -- Oglyadev pritihshih
soratnikov, baron sprosil: -- A chto dal'she budet? Vy zhe znaete nashih lyudishek
--  im  tol'ko volyu  daj...  Da  i  upyri-vurdalaki  na  mestah  togo  glyadi
raspoyasayutsya. Kto mozhet byt' uveren, chto nas s vami oni stanut slushat'sya tak
zhe, kak knyazya Grigoriya?
     Sobranie primolklo --  umom kazhdyj ponimal pravotu  slov barona, hotya i
soglasit'sya s nimi  bylo nelegko. Tem bolee chto esli ne vse, to  mnogie byli
by  ne proch' zanyat' mesto pokojnogo knyazya, no poluchalos', chto baron uzhe vseh
obskakal.
     --  Dlya togo chtoby uderzhat' vlast', my dolzhny  byt'  zaedino,  -- budto
prochitav ih mysli, primiritel'no prodolzhal Al'bert. -- Vse  nashi raznomysliya
ne dolzhny vyhodit' za steny kremlya. Vy soglasny?
     --  Soglasny! Zaodno  derzhat'sya  nado! -- razdalis'  neskol'ko golosov.
Vozmozhno, ne ochen' iskrennih,  no baronu poka  i  etogo bylo dovol'no. I  za
vykrikami  nikto  ne  uslyshal,  kak  Anna  Sergeevna  tiho, no  prezritel'no
procedila:
     -- Barany...
     --  Dlya  togo  chtoby sohranit' glavnoe,  inogda prihoditsya  postupit'sya
malym, -- uzhe vpolne uverenno prodolzhal  Al'bert.  -- Mne kazhetsya,  pokojnyj
knyaz'  Grigorij  ochen' uzh perezhimal  v  nekotoryh voprosah, gde sledovalo by
dejstvovat'  bolee gibko. Znayu,  chto  mnogie  so  mnoyu  ne soglasyatsya, no  ya
schitayu,  chto so vremenem nuzhno  budet  vnov' razreshit' sluzhby v pravoslavnyh
hramah...
     Poslednie slova barona potonuli v vozmushchennyh vykrikah:
     -- Kak zhe  eto!.. Skol'ko  my s etoj zarazoj borolis'!..  Mozhet, eshche  i
kresty na kupolah postavit'?!.. Ne byvat' tomu!..
     Vyzhdav, poka emocii uleglis', Al'bert terpelivo zagovoril vnov':
     -- A mne, vy dumaete, legko takoe predlagat'? YA takoj  zhe upyr' kak vse
vy, vid  krestov i  zapah ladana mne  tak zhe nenavistny. No dazhe Grigorij za
dvesti let ne smog iskorenit' ih durackuyu veru. Mne uzh skol'ko raz donosili,
chto mnogie nashi poddannye tajno sobirayutsya i otpravlyayut pravoslavnye obryady,
vo  vremya  kotoryh predayut anafeme  knyazya Grigoriya.  Nu  a esli  my razreshim
bogosluzheniya, razumeetsya, v strogo ocherchennyh  predelah... -- Ponyav, chto ego
argumenty ne ochen'-to  ubezhdayut gospod upyrej  i vurdalakov, baron obratilsya
za pomoshch'yu k Kashirskomu: -- Davajte poslushaem, chto ob etom govorit nauka.
     Kashirskij vstal, otkashlyalsya i s vazhnost'yu zagovoril:
     --  Hristianstvo kak religioznaya ideya ves'ma sposobstvuet sohraneniyu  v
obshchestve    dushevnogo    zdorov'ya     i     prepyatstvuet     rasprostraneniyu
antipravitel'stvennyh vzglyadov. Esli  by vy  mne doverili process podgotovki
svyashchennosluzhitelej, to ya dal by im sootvetstvuyushchie ustanovki, kakovye oni by
i donosili  do svoej pastvy -- ustanovki na loyal'nost' sushchestvuyushchemu poryadku
i vospriyatiyu ego kak nekoej bogodannosti...
     --  Nu  horosho, --  perebil  Al'bert, pochuvstvovav, chto Kashirskij mozhet
razglagol'stvovat' do  utra, -- vse  eto  my obgovorim  pozzhe.  A poka  chto,
gospodin  Kashirskij,  vam  cherez  neskol'ko  dnej  predstoit  otpravit'sya  v
Muhomor'e. I vam, dorogaya Anna Sergeevna, tozhe.
     --  Prekrasno,  --   plotoyadno  proshipela  Gluhareva.  --  Uzh  togda  ya
rasschitayus' za vse s etimi negodyayami Beovul'fom i Grendelem.
     --  Imenno dlya togo my vas  tuda i  posylaem,  -- udovletvorenno kivnul
Al'bert. -- I hotelos' by nadeyat'sya, chto teper' vy dovedete delo do konca, a
ne tak, kak eto bylo s boyarinom Vasiliem.
     --  Uzh ne bespokojtes', dovedu nepremenno, --  prezritel'no vydavila iz
sebya Anna Sergeevna.
     --  I  eshche  odin  vopros, ves'ma  boleznennyj, -- uzhe vpolne uverenno i
delovito prodolzhal Al'bert,  -- no reshat' ego vse ravno pridetsya, ran'she ili
pozzhe. Poskol'ku knyaz' Grigorij  skonchalsya, ne ostaviv naslednika,  to opyat'
mozhet podnyat'sya vopros o zakonnoj vlasti.
     -- Vyberem dostojnejshego, --  vykriknul kto-to iz upyrej. -- Ali  my ne
vprave?!
     --  Vprave-to  mozhet i  vprave,  --  s  somneniem  pochesal  plesh' baron
Al'bert, -- da ne vse tak prosto. Grigorij stal glavoj Beloj Pushchi kak suprug
pokojnoj knyazhny Ol'gi, docheri Ivana SHushka, da  i to ego  ponachalu sosedi  ne
bol'no-to zhalovali.  A  my kto? Prosto  upyri  i vurdalaki. Zato  moya tajnaya
sluzhba  mnogokratno donosila,  chto v  narode do  sih por  bytuyut  zlovrednye
sluhi, yakoby knyazhna Marfa, blizhajshaya srodstvennica poslednih SHushkov, byla ne
ubienna, a zakoldovana, i s teh por zhivet na bolotah Novoj YUtlandii v oblike
lyagushki, i chto vot-vot raskolduetsya i progonit Grigoriya i ego vurdalakov. To
est' nas s vami.
     -- Brehnya! Pustye sluhi! -- zagomonilo pochtennoe sobranie.
     -- Sovershenno soglasen, -- ustalo kivnul Al'bert, -- no na vsyakij rotok
ne nakinesh' platok. I daby polozhit' konec siej kramole, nuzhno budet otyskat'
kosti Marfy i pogresti ih so vsemi knyazheskimi pochestyami.
     -- Da gde zh my ih voz'mem, kosti-to? -- udivilsya voevoda.
     -- Bylo by  zhelanie, a kosti najdutsya, --  uhmyl'nulsya  Al'bert. --  Nu
ladno, druz'ya moi, vse eti  voprosy my obgovorim zavtra, na svezhuyu golovu. A
teper' -- spat', spat'...
     Mnogie rashodilis' nedovol'nye i dazhe burcha chto-to sebe pod nos, no, po
krajnej mere poka, otkryto sporit' s baronom ne otvazhivalis'. A tomu i etogo
bylo dovol'no. Tozhe -- poka. I kogda knyazheskij kabinet pochti opustel i v nem
ostalis' tol'ko Al'bert i Selifan, to voevoda, pridvinuvshis' poblizhe k glave
tajnogo prikaza, tiho skazal:
     -- YA vse  ponimayu,  Al'bert.  CHto-to delat' nuzhno.  Odnogo ne pojmu  --
pochemu  ty   samyh   tolkovyh  lyudej  reshil  otpravit'  v  Muhomor'e   --  i
Dlinnorukogo, i Annu Sergeevnu, i Kashirskogo...
     -- I eshche lihodeya Solov'ya, -- podhvatil Al'bert, -- i eshche teh naemnikov,
chto v pohode na  Car'-Gorod tak  osramilis', a teper' zazrya nash hleb edyat. U
menya  na  nih osobye  vidy.  Esli  oni provernut  to,  chto my  s  pokojnikom
zadumali, to vsya  pol'za nam. A ezheli net -- tak my i ne pri chem, ved' sredi
nih ni  odnogo Belopushchenskogo poddannogo.  -- |to  byla pravda, no ne vsya. I
baron ne sobiralsya govorit'  tupovatomu voevode, chto otsylaet samyh hitryh i
ushlyh  podruchnyh pokojnogo knyazya eshche i dlya  togo  chtoby oni  ne pleli koznej
protiv samogo Al'berta.  -- Nu ladno, voevoda, pora na bokovuyu.  A zavtra --
snova v boj.





     -- Nu chto zhe, frojlyajn, -- baron Herklaff glyanul v okno, gde uzhe nachala
rasseivat'sya  nochnaya  mgla, -- ya tak  dumayu, chto nashu  priyatnuyu besedu  pora
zakanchivat'.
     -- Uvy, -- pechal'no vzdohnula Nadya.
     -- K tomu  zhe, -- Herklaff iskosa glyanul na svoyu sobesednicu, -- plenka
na kassete davno zakrutilas'... to est' otkrutilas'.
     -- Kakaya plenka? -- delanno udivilas' CHalikova. -- CHto za kasseta?
     --  Na  vashem diktofone,  dorogaya frojlyajn  Nadya.  --  Herklaff  sdelal
nebrezhnyj  zhest levoj  rukoj.  -- Vse,  teper'  informaciya  sterta.  Tak chto
pristupimte. -- Lyudoed popravil salfetku i vzyal vilku.
     -- Pogodite, |duard Fridrihovich, u menya poslednij vopros, -- ostanovila
ego CHalikova. -- Ne dlya protokola, a edinstvenno lyubopytstva radi.
     -- Nu? -- Herklaff s yavnym neudovol'stviem otlozhil vilku.
     -- Skazhite, kak vam udalos' s容st' donnu  Klaru i ostavit' ee v komnate
s zakrytymi oknami i zapertoj iznutri dver'yu?
     Baron plotoyadno rassmeyalsya:
     -- O, eto est' ochen' horoshij vopros! No on prosit dolgogo ob座asneniya, a
vremeni bol'she net. Vse, hvatit pustye razgovory, pora zavtrakat'.
     Lyudoed  nespesha  podnyalsya s  taburetki i, vzyav vilku  i nozh, dvinulsya v
Nadinu  storonu.  CHalikova,  obhvativ  golovu  rukami, prodolzhala  sidet' na
krovati.  Ona  ponimala,  chto  soprotivlenie   bespolezno,  a  pomoshchi  zhdat'
neotkuda. Ostavalos' upovat' tol'ko na chudo.
     I chudo ne zamedlilo  svershit'sya.  Edva  Herklaff  zanes  nad  CHalikovoj
stolovye predmety, kak v koridore zaslyshalis' tyazhelye shagi, a sledom za nimi
-- nastojchivyj stuk v dver'.
     -- Nu  chto  tam takoe? -- nedovol'no proburchal  lyudoed  i  obernulsya  k
dveri, kotoraya  uzhe sotryasalas'  ot  sil'nyh  udarov,  grozya v lyuboj  moment
sorvat'sya s petel'.
     Ponyav, chto spasenie blizko  i  nuzhno tol'ko eshche  nemnogo  proderzhat'sya,
Nadya shchelknula pal'cami, i nebol'shoj ognennyj shar poletel v  Herklaffa -- eto
bylo  edinstvennoe koldovstvo, koemu ee sumel obuchit'  CHumichka. Lyudoed lovko
uvernulsya, i molniya ugodila v dvernoj kosyak. I  kak raz v etot  moment dver'
raspahnulas', i na poroge poyavilsya sam CHumichka. Otbiv molniyu ladon'yu, slovno
tennisnyj myachik, v ugol komnaty, on ustremil na lyudoeda ognennyj vzor.
     -- Vot my  i vstretilis', gospodin Herklaff, -- proiznes on golosom, ne
sulivshim baronu nichego horoshego.
     Herklaff uzhe prigotovilsya "vystrelit'" v CHumichku naborom samyh strashnyh
svoih  zaklinanij i magicheskih zhestov, no ponyal,  chto sily neravny: vsled za
CHumichkoj v  komnate  poyavilis'  snachala boyarin  Vasilij, a sledom za nim dva
neznakomyh gospodina -- to est' Grendel' i Beovul'f.
     Gospodin Beovul'f nedvusmyslenno poigryval mechom  i byl, sudya po vsemu,
nastroen ves'ma reshitel'no.
     --  Nu,  vrazh'ya sila,  teper'  ya  tebya v kapustu  izrublyu!  -- prorychal
doblestnyj  rycar'  i,  otodvinuv  v  storonu  CHumichku,  dvinulsya  pryamo  na
Herklaffa.
     --  ZHivym  berite  ego,  zhivym!  --  otchayanno zakrichal Vasilij,  no tut
Herklaff chernoj molniej metnulsya v dal'nij neosveshchennyj ugol komnaty.
     -- Vresh',  ne ujdesh'! -- pushche prezhnego vzrevel Beovul'f i otshvyrnuv mech
v  storonu,  kinulsya sledom za  zlodeem. Vasilij i Grendel' brosilis' emu na
pomoshch', no Dubov pri etom zadel kandelyabr, kotoryj, kuvyrknuvshis' v vozduhe,
upal, i v komnate stalo sovsem temno. Iz ugla  v polut'me razdavalis'  zvuki
otchayannoj bor'by.
     CHumichka vzdohnul,  podnyal s pola  kandelyabr i,  vernuv  ego na kaminnuyu
polku, shchelknul  pal'cami.  Svechi  vnov'  zagorelis',  i  Nadya uvidela  troih
chelovek, barahtayushchihsya na polu v dal'nem uglu komnaty.
     -- Opyat' sbezhal! -- v serdcah topnul nogoj CHumichka.
     Teper' uzhe i  Beovul'f,  Grendel'  i Dubov  uvideli  chto  boryutsya mezhdu
soboj, a Herklaffa slovno sled prostyl.
     --  Da  chert s nim,  -- vzdohnul Vasilij. --  Glavnoe, Naden'ka, chto vy
zhivy!
     Dubov vskochil s pola, na  hodu otryahivaya kaftan,  i  podoshel k Nade. Ta
popytalas'  pripodnyat'sya  s krovati,  no ne uderzhalas'  na nogah -- kazhetsya,
tol'ko  teper'  ona  po-nastoyashchemu  osoznala,  chto nahodilas' na  volosok ot
gibeli. Vasilij opustilsya ryadom s CHalikovoj.
     -- Ah, Vasya, -- vshlipnula Nadya, utknuvshis' licom v plecho detektiva, --
ya tak mnogo dolzhna vam skazat'...
     -- Nichego ne govorite, -- Vasilij obnyal Nadyu. -- Potom, potom...
     --  Lyubopytno,  kuda on  vse-taki,  v  prirode, ischez?  --  gromoglasno
voprosil Beovul'f.  Sej slavnyj rycar' tozhe podnyalsya s pola i, pervym dolgom
najdya svoe oruzhie, teper' monumental'no vozvyshalsya vozle shkafa,  opershis' na
dvuruchnyj mech, slovno na trostochku.
     -- Koldovstvo,  -- korotko otvetil CHumichka. On, vse tak zhe stoya posredi
komnaty,  pristal'no  razglyadyval  ee  skromnuyu  obstanovku,  budto  pytayas'
soobrazit', kuda i kakim obrazom uliznul Herklaff.
     Vidimo, bol'she polagayas' na svoj  volchij nyuh, Grendel' prodolzhal sharit'
v temnom uglu komnaty, budto chto-to razyskivaya. I ego usiliya taki uvenchalis'
uspehom  --  vskore on natknulsya  na  kakoj-to nebol'shoj  predmet.  Grendel'
ostorozhno podnyal ego i podnes k svetu. Tainstvennyj predmet okazalsya cel'nym
kuskom  nekoego  prozrachnogo materiala, kotoryj mozhno bylo prinyat' za steklo
ili  gornyj  hrustal'. Bol'shaya chast'  ego poverhnosti  sostoyala iz mnozhestva
melkih granej, veselo pobleskivavshih, kogda na nih padalo  plamya svechi. No s
drugoj  storony  eta divnaya veshchica byla kak by  obrezana, predstavlyaya  soboj
odnu bol'shuyu rovnuyu gran'.
     CHumichka,  nastorozhivshis', kak  kot, zavidevshij mysh',  ostorozhno podoshel
poblizhe.
     -- |to zhe koldovskoe steklo, -- skazal on, poniziv golos.
     -- Inache govorya, magicheskij kristall? -- radostno peresprosil Grendel'.
-- YA uzhe davno o nem slyshal, a vot i uvidel voochiyu.  -- I, podumav, dobavil:
-- Vo vsej ego samosti...
     --   Babkiny   skazki,  --   prenebrezhitel'no   hmyknul  Beovul'f.   --
Obyknovennaya pobryakushka, u menya takih polnyj sunduk!
     CHumichka  otkryl  bylo rot, chtoby ob座asnit' nevezhestvennomu rycaryu,  chto
eto za pobryakushka, no tut razdalsya gluhoj grohot, i  iz  kamina pryamo na pol
vyvalilos' kakoe-to malen'koe sushchestvo, perepachkannoe sazhej.
     --  Ba, da  eto  zhe nash  Kuz'ka! -- radostno voskliknul  Vasilij,  chut'
otstranivshis' ot Nadi.
     -- Kuz'ma Ivanych,  -- solidno popravil  domovoj, s kryahteniem vstavaya s
pola. -- CHto za beshozyajstvennyj korol' etot Aleksandr -- dymohody sto godov
ne chishcheny...
     Tut v dveryah zaslyshalos'  legkoe pokashlivanie. Vse druzhno obernulis' --
v proeme dverej stoyal sobstvennoj personoj  Ego Velichestvo korol' Aleksandr.
Na nem byli ego obychnyj domashnij halat i stoptannye  shlepancy. Te, kto lezhal
ili sidel,  pospeshno  vskochili,  a  kto  stoyal,  sklonilis'  v  pochtitel'nom
poklone.
     -- Stalo  byt', ya -- beshozyajstvennyj  korol'?  --  s usmeshkoj  sprosil
Aleksandr. Kuz'ka predpochel  spryatat'sya za vystup kamina.-- O,  vse znakomye
lica, --  prodolzhal korol',  oglyadyvaya prisutstvuyushchih.  -- My  tut  uslyshali
grohot i reshili samolichno glyanut', v chem delo.
     -- Vashe Velichestvo, -- vystupila vpered CHalikova,  -- moi druz'ya spasli
menya ot lyutoj gibeli. Mozhno skazat', vyrvali iz zubov lyudoeda.
     --  Lyudoeda! --  vskrichal  Aleksandr. --  Tak,  znachit,  on  ostalsya  v
zamke...
     --  Da,  i  im  okazalsya  dostopochtennejshij  Iogann  Vol'fgangovich,  --
ob座asnila Nadya  i kak  by  mezhdu  prochim dobavila:  --  S rekomendaciyami  ot
livonskogo rycarya Johana YUrgensa.
     --  Ne  mozhet byt'! --  opechalilsya  korol'.  --  Poet, sozdatel'  stol'
zamechatel'nyh stihov -- i lyudoed.
     -- Da kakoj on poet! -- vstupil v besedu boyarin Vasilij. -- |to zhe zloj
koldun, kak ego...
     -- Herklaff, -- podskazala CHalikova.
     -- Vot  ono  chto,  -- protyanul Aleksandr.  -- Nemalo ya naslyshan o  zlyh
delah  sego  charodeya, no  uzh  ne  kak  ne  dumal, chto on  sposoben  na takoe
koshchunstvo -- dnem chitat' prekrasnye stihi, a po nocham... I gde zhe on?
     -- Udral, Vashe Velichestvo, -- s dosadoj progudel Beovul'f. -- U, vrazh'ya
sila, popadis' on mne!
     -- Mozhet  byt',  zdes'  est'  kakoj-to  potajnoj  hod?  --  predpolozhil
Grendel'.
     -- Naskol'ko mne vedomo, netu, -- ne ochen' uverenno skazal korol'.
     --  Isparilsya, chto li, -- proburchal CHumichka. On po-prezhnemu stoyal vozle
kamina i razglyadyval mnogochislennye grani "volshebnogo stekla".
     -- Razve posmotret'  za zerkalom,  --  predpolozhil Dubov.  -- Vdrug tam
chto-to est'.
     --  Da, ego mozhno budet snyat' so steny,  -- kivnul Aleksandr, -- zaodno
pyl' vytrem. -- I, podumav, dobavil: -- A vot s dymohodami slozhnee budet. Nu
net u nas trubochista. Razve chto vy, boyarin Vasilij, zamolvite slovechko bratu
Dormidontu, chtoby prislal...
     -- Ne nado,  Vashe Velichestvo, -- otvazhno vystupil iz-za kamina  Kuz'ka.
--  Dajte mne  shchetku,  ya vam  vse  dymohody  prochishchu.  Vot, pomnyu, u babki v
izbe...
     -- Nu horosho, --  podytozhil Aleksandr. -- Uzhe pozdnyaya noch'... Ili  net,
rannee  utro. Davajte otpravimsya na pokoj, slugi ukazhut vam gornicy, a utrom
pogovorim obstoyatel'nej.
     -- Nu, ya-to, pozhaluj, otpravlyus' vosvoyasi, -- zasobiralsya Beovul'f.  --
Esli pozvolite, Vashe Velichestvo?
     -- YA tozhe, -- dobavil Grendel'. -- Pozhaluj.
     --  Net-net,  proshu  vas,  ostan'tes'  hotya by  do  utra, --  Aleksandr
poglubzhe zapahnul poly halata. -- Vdrug vernetsya lyudoed, i togda vasha pomoshch'
budet neobhodima.
     -- Nu ladno, do utra tak do utra, --  primiritel'no proburchal Beovul'f.
-- No ya by emu vozvrashchat'sya syuda ne sovetoval. Ub'yu, dushu vytryasu!
     -- V etom ya ne somnevayus', -- usmehnulsya korol'. -- Nu chto zhe, gospoda,
pojdemte. -- I,  glyanuv na Nadyu,  s hitrecoj dobavil:  -- Dumayu, Persi, tebe
budet o chem povedat' svoemu hozyainu. Ne tak li, dorogoj boyarin Vasilij?
     I lish' blagodarya skudnomu osveshcheniyu  ni Aleksandr, ni vse ostal'nye  ne
zametili rumyanca smushcheniya, vystupivshego na shchekah Vasiliya i Nadezhdy.








     Posle  stol' burnoj  nochi trebovalsya otdyh, i nichego udivitel'nogo, chto
gosti  korolevskogo  zamka prospali pochti do  poludnya. Isklyuchenie  sostavili
tol'ko gospoda Beovul'f i Grendel': uzhe na zare  odin iz  nih otbyl k sebe v
zamok  prazdnovat' pobedu nad  knyazem Grigoriem, a  drugoj -- v svoyu hizhinu,
daby uvekovechit'  sobytiya poslednih dnej v kakoj-nibud' vdohnovennoj ballade
ili dazhe poeme.
     Okolo poludnya  korol' Aleksandr dal svoim  gostyam -- Vasiliyu,  Nadezhde,
CHumichke i Kuz'ke -- nebol'shoj pozdnij zavtrak,  plavno perehodyashchij  v rannij
obed.  Kak  ni toropilsya  Dubov  otbyt' poskoree, chto  nazyvaetsya  ot  greha
podal'she, no priglasheniem korolya, eshche ne znavshego o nochnyh  sobytiyah v Beloj
Pushche, prenebrech' bylo nikak nel'zya.
     Poskol'ku  glavnym delom,  zanimavshim  poslednie  tri dnya umy  i korolya
Aleksandra, i CHalikovoj, bylo lyudoedstvo, to ono  i  stalo temoj zastol'nogo
razgovora. Vasilij, uspevshij eshche do zavtraka osmotret'  mesta proisshestvij i
oprosit' korolevskih slug, delilsya vyvodami:
     --  Poka chto  mne trudno  skazat', vybiral li  Herklaff  svoih zhertv po
kakim-to emu odnomu  izvestnym priznakam,  ili el  vseh podryad, bez razbora.
Odnoznachno mozhno sudit' lish' naschet  poslednego, chetvertogo sluchaya, kotoryj,
k schast'yu, byl  neudachnym. No esli pervyh dvoih  -- Kas'yana  i Diogena -- on
s容l  bez  osobyh premudrostej,  to  v  epizode s  donnoj  Klaroj  voznikayut
nekotorye voprosy.
     -- Da-da, --  podhvatil Aleksandr,  --  my nikak ne mogli vzyat' v tolk,
kak eto emu udalos' ischeznut' iz spal'ni, zapertoj iznutri?
     -- CHudesa, da i tol'ko! -- chut' ne podprygnul Kuz'ka.
     -- CHernoe koldovstvo, -- provorchal CHumichka. --  Popadis' on mne tol'ko,
ya emu pokazhu, kak porochit' nashe remeslo. Iz-za takih, kak on, k nam, chestnym
koldunam, nikakogo doveriya!
     -- Dumayu, ob座asnenie ne stol' slozhnoe,  -- zametil Dubov.  -- V komnate
donny Klary ostalas' otkrytoj fortochka, i vot cherez nee-to gospodin Herklaff
i uletel, prevrativshis' v sovu ili letuchuyu mysh'. Tak  chto  i zdes' vse mozhno
ob座asnit' po logike, otnyud' ne isklyuchaya i elementov koldovstva.
     -- Da, no kak zhe togda  s sobytiyami nyneshnej nochi? -- vstupila v besedu
CHalikova. -- Ved' Herklaff  prosto ischez  v temnom uglu, a ne uletel v okno.
Ne isparilsya zhe on v samom-to dele?
     -- Takie  ne isparyayutsya,  -- hmyknul CHumichka. -- YA drugogo boyus' -- kak
by on ne  vernulsya syuda  za koldovskim steklom. On  zhe  ves'  dom  k  chertyam
razneset!
     -- A chto, eto ochen' cennaya veshch'? -- sprosil korol'.
     --  Eshche kakaya!  Pravda, ya tolkom ne znayu, kak  s nim obrashchat'sya, no eto
steklo daet obladatelyu ogromnuyu  vlast'. YAsno,  chto  Herklaff ni za  chto  ne
smiritsya s ego poterej.
     --  Postojte!  --  vykriknul  Kuz'ka,  da  tak  pronzitel'no,  chto  vse
vzdrognuli, a Nadya dazhe prolila vino na  Uil'yama, kotoryj  tersya ob ee nogu.
-- YA vspomnil,  -- prodolzhal domovoj uzhe obychnym svoim golosom,  -- mne odna
kikimora  skazyvala, tol'ko  ya reshil,  chto eto vydumki. Budto by  koldovskoj
hristal  v  starodavnie vremena razrezali na dve polovinki,  i kazhdaya iz nih
imeet  sily  nesmetnye.  A tot, kto  ih  obe  k sebe priberet, tak i  voobshche
zadelaetsya samym moguchim chelovekom na vsem belom svete.
     -- To-to u nego odna storona takaya rovnaya, -- pripomnil CHumichka.
     --  I  navernyaka  Herklaff,   obladaya  odnoj  polovinoj,  ne  proch'  by
zapoluchit' i vtoruyu, -- zametila Nadya.
     -- A mozhet, vtoraya u nego? -- predpolozhil korol'.
     --  Ne dumayu,  Vashe  Velichestvo, --  uchtivo vozrazil  Dubov. -- Esli by
Herklaff obladal  obeimi polovinami  kristalla, to  ne  on  sluzhil  by knyazyu
Grigoriyu, a naoborot.
     -- Znayu ya ego podluyu sut', -- zayavil CHumichka. -- Kogda u nego byla odna
polovina, to on navernyaka iskal vtoruyu. A uzh teper' i vovse ozvereet!
     -- Nu ladno, bud' chto budet, -- fatalisticheski vzdohnul korol'.
     V dver' postuchali, i na poroge voznik Teofil:
     --  Vashe Velichestvo,  pribyl  poslannik  iz  Beloj Pushchi  i  prosit  ego
prinyat'.
     Aleksandr chut' zametno pomorshchilsya:
     -- Nu ladno, primem,  raz prosit.  Tol'ko ved' on uzhe na proshloj nedele
priezzhal.
     -- |to drugoj, -- uchtivo vozrazil sluga. -- Knyaz' Dlinnorukij. Tot, chto
ran'she byl gradonachal'nikom v Car'-Gorode.
     -- Vot kak? -- udivilsya Aleksandr. -- Vidal ya etogo knyazya goda tri tomu
nazad, kogda gostil u brata Dormidonta, tol'ko uzh ne bol'no on mne v tot raz
priglyanulsya.
     --  Nu da,  ego  zhe Dormidont  zaklyuchil  v  temnicu  kak  agenta  knyazya
Grigoriya,  -- skazala  Nadya. -- A  on  sbezhal  i  tut zhe  podalsya  k  svoemu
pokrovitelyu.
     --  Vse  eto  ponyatno, no  zachem  zhe takogo  syuda prisylat'? -- pokachal
golovoj  korol'.  --  Nu  chto  zhe,  gospoda, ne zhelaete  li  sobstvennolichno
pobyvat' na posol'skom prieme i polyubovat'sya na novogo poslannika?
     -- YA net, -- tut zhe  otkazalsya Vasilij. -- Kak boyarin i doverennoe lico
carya  Dormidonta  ya  prosto obyazan budu vcepit'sya v  borodu etomu negodyayu  i
izmenniku. A eto uzhe narushenie vsyakogo diplomaticheskogo etiketa...
     -- YA tozhe ne pojdu, -- proburchal  CHumichka. -- On mne, anafema, vse delo
isportil.
     -- Pozvol'te mne  soprovozhdat' Vashe  Velichestvo, -- vyzvalas'  Nadya. --
Kazhetsya, moj status etomu nikak ne protivorechit.
     Dejstvitel'no,  dazhe na etom druzheskom obede CHalikova byla odeta  vse v
tot zhe temnyj kamzol s beretom --  dlya  bol'shinstva obitatelej zamka  ona do
sih por ostavalas' pazhom po imeni Persi.
     -- Dozvolyayu i  povelevayu!  --  s  etimi  slovami korol'  podnyalsya iz-za
stola,  nebrezhno  nakinul  gornostaevuyu  mantiyu,  valyavshuyusya  na  kresle,  i
velichestvennoj  pohodkoj  napravilsya k  dveryam. -- Podozhdite menya zdes',  --
obernuvshis',  skazal on gostyam. -- Dumayu, eto nenadolgo. Persi, ne zabyvaj o
svoej obyazannosti.
     --  Izvinite, Vashe Velichestvo. -- Nadya podbezhala k Aleksandru i na hodu
podhvatila korolevskuyu  mantiyu. Zamykal  siyu processiyu Uil'yam,  torzhestvenno
semenivshij s gordo podnyatym pushistym hvostom.
     -- Ne nravitsya mne, chto zdes' poyavilsya etot projdoha knyaz' Dlinnorukij,
da eshche  tak skoro, -- pokachal golovoj Dubov, ostavshis'  vtroem s  CHumichkoj i
Kuz'koj. -- Ot nego lyubyh gadostej vporu zhdat'.
     -- Hotel by ya uznat', kto ego syuda prislal, -- zametil CHumichka.
     --  Svyato  kreslo pusto ne byvaet,  -- neveselo usmehnulsya Vasilij.  --
My-to dumali, chto uberem knyazya Grigoriya -- i vse. A vmesto nego kakoj-nibud'
drugoj upyr'  k vlasti pridet,  i  eshche  neizvestno  kakoj, mozhet byt',  huzhe
Grigoriya.
     -- Znachit, ne vernut'sya mne bol'she k babke na pechku, -- gorestno zaohal
Kuz'ka. -- |h-ma, stalo byt', tak i ostanus' bezdomnym domovym...
     -- Boyus', ne priehal li on syuda po nashi dushi, -- pokachal golovoj Dubov.
     -- Nichego, ezheli  chto,  na  kovre  uletim,  --  bespechno  mahnul  rukoj
CHumichka.
     Odnako Vasilij byl nastroen kuda ser'eznee:
     -- Nu,  my-to uletim, a kakovo pridetsya  korolyu, kogda upyri pronyuhayut,
chto on nas ukryval? A chto budet s Beovul'fom, s Grendelem? Im-to zdes' zhit',
ne nam.
     -- Da razi zh eto zhist'? -- snova vklinilsya Kuz'ka. -- Bolota,  syrost'.
To li delo v izbe, u deda s babkoj...
     -- CHto zhe delat'? -- zabespokoilsya CHumichka.
     -- Nado konchat' s etim vurdalach'im gnezdom! -- rubanul Vasilij.
     -- Legko skazat', -- protyanul Kuz'ka.
     -- A  legko li bylo unichtozhit' knyazya Grigoriya?  -- vozrazil Dubov. -- A
vot  ved'  poluchilos' zhe. Teper', kogda  Grigoriya net,  nuzhno kovat' zhelezo,
poka  situaciya  ne  stabilizirovalas'.  --  Ponyav,  chto poslednie  slova  ne
ochen'-to ponyatny sobesednikam, on poyasnil: -- V obshchem, poka  oni tam  eshche ne
ochuhalis'. Vot tut i nadobno puskat' v proryv zakonnogo naslednika.
     -- A, vot ty o chem, -- soobrazil CHumichka. -- Da net, snyat' chary so Zmeya
Gorynycha mne poka chto ne po silam. |tot Herklaff tak ih zakoldoval, chto dazhe
ya ni cherta ponyat' ne mogu.
     -- A esli s magicheskim steklom?
     -- Tak ved' im nadobno znat' kak pol'zovat'sya.
     --  Nu  ladno,  stalo  byt',  nuzhno  delat'  stavku na knyazhnu Marfu, --
podytozhil Vasilij. --  Pust' ona i ne pryamaya naslednica  prestola, no vse zhe
zakonnaya predstavitel'nica SHushkovskogo roda.
     -- |to kotoraya lyagushka, chto li? -- hmyknul koldun. --  Ne bol'no-to ya v
nee veryu.
     -- A ved' eto istinnaya pravda, -- podhvatil Vasilij, -- i Nadya poluchila
tomu  podtverzhdenie  ot samogo Herklaffa.  Marfu, v otlichie ot  Ol'gi  i  ee
tovarishchej po neschast'yu, on prevratil tak, chto ee raskoldovat' kak raz mozhno.
Ezheli, konechno, dejstvovat' s umom.
     -- Tak ved' tut vrode by Ivan-carevich nuzhen, -- pripomnil CHumichka.
     -- Est' u nas s Nadej  na primete i Ivan-carevich, -- ulybnulsya Vasilij.
-- Nu, polozhim, ne  sovsem carevich,  no  chto-to vrode. Nekto  gospodin  Ivan
Pokrovskij.
     -- A goditsya li "chto-to vrode"? -- usomnilsya koldun.
     --  Sgoditsya, -- uverenno otvechal Vasilij. -- Vot ved' Grendel' vrode i
ne sovsem volk, a knyazya Grigoriya taki zagryz!
     -- Nu, mozhet byt', -- ne stal sporit' CHumichka, -- a vse zh somnitel'no.
     Vdrug   Kuz'ka,  poslednie  neskol'ko  minut   k   chemu-to  staratel'no
prislushivavshijsya,  konspirativno prilozhil palec  k gubam  i ukazal v storonu
dveri.
     -- Nu, chego tam? -- nevol'no ponizil golos detektiv.
     -- Nas kto-to podslushivaet! -- strashnym shepotom otvetil domovoj.
     -- Sejchas poglyadim. --  CHumichka vstal  iz-za stola, besshumnoj  pohodkoj
podoshel k dveri i rezko  ee raspahnul. Tut zhe razdalsya  dikij vizg  i bystro
udalyayushchijsya topot.
     -- Nu, i chto zhe tam? -- sprosil Vasilij.
     --  Kazhetsya,  nash  staryj  drug   Solovej-razbojnik,  --   s  nekotorym
udivleniem otvetil CHumichka.
     -- Dolzhno byt', on  tut vmeste s Dlinnorukim, -- soobrazil Dubov. -- Da
uzh, nu i  delegaciyu  oni  syuda prislali  --  beglyj gradonachal'nik da beglyj
dushegub!
     -- Ne po  nravu mne vse eto, -- pokachal golovoj CHumichka. -- CHem  skoree
my otsyuda uberemsya, tem luchshe.





     Tronnaya zala glyadelas'  podstat'  vsemu korolevskomu zamku -- obshirnaya,
neuyutnaya  i  ves'ma  zapushchennaya.  Na  stenah krasovalis'  zasizhennye  muhami
portrety  predydushchih  pravitelej  i  izryadno  poedennye  mol'yu  shtandarty  i
znamena. No, naverno, glavnym ukrasheniem zaly yavlyalos' starinnoe polotno, na
kotorom korolevich Georg sobstvennoruchno osushaet mestnye bolota. Odnako iz-za
tolstogo vekovogo  sloya pyli i  kopoti  o  soderzhanii etoj chudesnoj  kartiny
mozhno  bylo  sudit' lish' so  slov samogo korolya.  Kakih-libo boevyh trofeev,
obychnyh dlya podobnyh pomeshchenij, zdes'  ne bylo po prichine otsutstviya slavnyh
bitv s  sosedyami.  Da,  sobstvenno,  krome korolevskogo trona,  zdes' bol'she
nichego i ne bylo. I, estestvenno, korolya Aleksandra na nem.
     Aleksandr   tyagotilsya   oficial'nymi  priemami  --  vprochem,   uchityvaya
geograficheskoe i politicheskoe polozhenie Novoj YUtlandii, takovye sluchalis' ne
osobo chasto.
     Korol' vossedal na  vysokom  prestole  temnogo reznogo dereva,  v  meru
skripuchem  i  slegka pokachivayushchimsya iz-za  neravnomernyh nozhek,  i rasseyanno
slushal  odetogo v traurno-chernyj kamzol  knyazya Dlinnorukogo. A  poslannik iz
Beloj Pushchi razlivalsya solov'em:
     -- |ti negodyai, merzavcy,  podonki,  na kogo  oni podnyali  svoyu  podluyu
dlan'?  Na  samogo  knyazya  Grigoriya,  pravitelya zakonnogo  i  spravedlivogo,
neprestanno  pekushchegosya  o  blage  poddannyh  svoih!  Da  popadis'  mne  eti
nechestivcy, da ya ih samoruchno zadushu, v rog skruchu!..
     Aleksandru ne bez truda udalos' vklinit'sya v slovesnyj potok knyazya:
     --  Peredajte moi  iskrennie  soboleznovaniya i  sochuvstviya,  --  tut on
mimoletno glyanul na pazha, tot utverditel'no kivnul, -- druzhestvennomu narodu
Beloj Pushchi.
     -- Peredam,  nepremenno  peredam, -- podhvatil Dlinnorukij. -- Podumat'
tol'ko, takaya beda, takoe gore svalilos'... Ah da, -- spohvatilsya poslannik,
-- ya ved' tozhe dolzhen peredat' Vashemu Velichestvu vot eto vot poslanie.
     Knyaz' izvlek iz-za pazuhi  zapechatannyj  svitok i s poklonom  prepodnes
ego Aleksandru. Tot nebrezhno slomal pechat' i uglubilsya v chtenie.
     -- Stalo  byt', eto pis'mo ot barona  Al'berta? -- sprosil on, probezhav
napisannoe.
     -- Tak tochno, Vashe  Velichestvo, --  podobostrastno zakival Dlinnorukij.
-- On by ni za chto  ne reshilsya  obratit'sya napryamuyu  k Vashemu Velichestvu, no
poka ne izbran novyj pravitel' Beloj Pushchi...
     -- Da ya vse ponimayu, --  perebil korol'. -- Otvet budet gotov  segodnya,
chut' pozzhe... CHto s toboj, Uil'yam?
     -- Kakoj Uil'yam? -- slegka opeshil Dlinnorukij.
     -- Da kot, -- ohotno poyasnil korol'. -- Dolzhno byt', dobychu uchuyal. Esli
by ne on, davno by nas myshi otsyuda vyzhili.
     I  dejstvitel'no,  Uil'yam,  tol'ko  chto  pered  etim smirenno lezhavshij,
svernuvshis'   klubochkom   na  kovrike  podle  trona,   neozhidanno   vskochil,
navostrilsya i stremglav vyskochil iz zaly.
     -- Nu tak chto  zhe,  knyaz', u vas  ko mne  vse?  -- provodiv kota dolgim
vzorom, sprosil Aleksandr.
     -- Vse,  Vashe Velichestvo. Ili net, -- spohvatilsya Dlinnorukij, -- Novaya
YUtlandiya  vsegda postavlyala  muhomory ko  stolu,  -- tut  knyaz'  nepritvorno
vzdohnul, -- nezabvennogo knyazya Grigoriya, i Ego Siyatel'stvo baron Al'bert ne
hotel by etot obychaj preryvat'...
     --  A, nu naschet etogo -- k Viktoru, -- s oblegcheniem skazal korol', --
muhomorami  on  zaveduet. I  voobshche  hozyajskimi  delami.  Slugi vas  k  nemu
provodyat.
     --  Blagodaryu vas, Vashe Velichestvo, --  rasklanyalsya Dlinnorukij. Korol'
lish' edva kivnul. -- |j, Petrovich, da gde zhe ty? -- razdalsya uzhe iz koridora
golos posla. -- Vechno tebya iskat' nadobno.
     Korol' vstal s trona:
     -- Nu chto zhe, Persi, idemte. Pohozhe, dorogie gosti nas uzhe zazhdalis'...
     V  soprovozhdenii Persi-CHalikovoj korol'  vyshel  iz tronnoj  zaly, no  v
koridore,  vedushchem  k  ego  pokoyam, oni  stali svidetelyami  ves'ma  strannoj
kartiny:  navstrechu  im  ochertya  golovu nessya kakoj-to  plyugavyj  i pleshivyj
muzhichonka i pri etom diko vizzhal.
     -- V chem delo, lyubeznejshij? -- uchtivo ostanovil ego Aleksandr. -- Kak ya
ponimayu, vy  i est' tot samyj gospodin...  m-m-m... gospodin Petrovich, koego
razyskival knyaz' Dlinnorukij?
     Petrovich   prekratil  vizzhat'  i  zaoziralsya   po  storonam,  poka  ego
bluzhdayushchij  vzor  ne ostanovilsya na Uil'yame,  kotoryj s samym nevinnym vidom
sidel na polu vozle odnoj iz dverej i oblizyval tolstuyu beluyu lapu.
     -- Vot etot... vot etot vot... on na menya  nabrosilsya, chut' ne razorval
na kuski... -- zalopotal Petrovich, ukazyvaya drozhashchej rukoj na kota.
     -- Nu  chto vy, sudar', -- rasplylsya korol' v  dobroj  ulybke, -- eto zhe
sovershenno  nevinnoe sozdanie, ne sposobnoe  i muhi  obidet'.  Idi syuda, moj
malen'kij.
     Petrovich sharahnulsya  v storonu, kogda Uil'yam potrusil k svoemu hozyainu.
Lovko  vskarabkavshis'  pryamo  po  mantii,  kot  udobno  ustroilsya  na  pleche
Aleksandra i sladko zamurlykal. Nadya postoronilas', i Petrovich, okinuv dikim
vzorom korolya i ego kota, poplelsya proch' po koridoru. CHalikova zametila, chto
ego  shtany  szadi  razodrany  i koe-gde  sochitsya  krov',  zametnaya  dazhe  na
malinovoj materii.
     -- Nu i pomoshchnichek u knyazya Dlinnorukogo, -- pokachal golovoj  Aleksandr,
vhodya  v svoi pokoi. Dubov, CHumichka i  Kuz'ka, vse  eshche  zanyatye obsuzhdeniem
nasushchnyh voprosov, pospeshno vskochili.
     -- Sadites', gospoda, -- mahnul rukoj  korol'. -- Vprochem,  osobo dolgo
zasizhivat'sya vam ne pridetsya. Konechno, ya hotel by, chtoby vy pogostili u menya
eshche hotya by neskol'ko dnej,  no  knyaz'  Dlinnorukij privez  mne  poslanie ot
barona Al'berta iz Beloj Pushchi... -- Aleksandr razvernul svitok i zachital: --
"...Prosim   takzhe   Vashe  Velichestvo,  bude  poyavyatsya  v   predelah  Vashego
korolevstva onye zlodei boyarin Vasilij i koldun CHumichka, vinovnye v pogibeli
knyazya Grigoriya, vydat' ih dlya  zakonnogo suda  i primernogo nakazaniya". Nu i
to  zhe  samoe naschet  Beovul'fa  i Grendelya.  Tak chto  sami ponimaete...  YA,
konechno, otpishu  baronu  Al'bertu, chto nikakih boyarina  Vasiliya i CHumichku ne
vedayu, no yasno, chto ostavat'sya tut vam opasno. I dlya vas, i dlya menya.
     --  Kak, razve knyaz' Grigorij pogib? -- zapozdalo izumilsya Dubov.  -- YA
dolzhen  nemedlya  soobshchit'  ob  etom   caryu  Dormidontu!  No  pover'te,  Vashe
Velichestvo, ya ne imeyu k ego smerti nikakogo...
     --  Veryu, veryu, --  s  hitrovatoj  usmeshkoj  perebil  Aleksandr.  -- Nu
konechno  zhe,  vse  eto zlobnye navety, odnako  v lapy barona Al'berta  i ego
podruchnyh ya vam vse zhe popadat'sya ne sovetoval by.
     -- My poedem teper' zhe! -- reshitel'no zayavila Nadya.
     -- Syadem na kover -- i tol'ko nas i videli, -- dobavil CHumichka.
     -- Luchshe vecherom, -- predlozhil Aleksandr, -- kogda  stemneet. A do togo
vernee  by  vam pobyt'  v moih pokoyah,  chtoby Dlinnorukij nenarokom  vas  ne
uvidel.
     --  Tak vy chto zhe, na kovre-samolete letet' sobralis'? -- vdrug vskochil
Kuz'ka. -- YA ni na kakom kovre ne polechu! Da ya zh tam zadohnus'...
     -- A ya  vas  i  ne otpushchu,  -- zayavil  Aleksandr.  -- Vy zhe,  pomnitsya,
grozilis' mne dymohody pochistit'.
     -- Nu, bylo delo, -- nehotya soglasilsya Kuz'ka.
     -- Nu vot. Dosele vy byli  domovym, a otnyne ya naznachayu vas, kak eto...
A, zamkovym! -- zasmeyalsya Aleksandr. -- Tak chto soglashajtes', Kuz'ma Ivanych,
ne progadaete.
     --  |h, da  chego uzh  tam, --  pochesal  v  golove Kuz'ka. On  byl ves'ma
pol'shchen, chto  sam  korol'  velichaet  ego po imeni-otchestvu,  odnako vidu  ne
podaval. -- Hot' luchshe by u babki na pechke... --  Privychno vzdohnuv, domovoj
nadolgo umolk.
     -- Vashe Velichestvo, vy skazali, chto poslanie prishlo ot barona Al'berta,
-- prerval zatyanuvsheesya  molchanie Vasilij. -- On chto zhe, teper'  zastupil na
mesto knyazya Grigoriya?
     -- Da net, podpisalsya  on  kak glava tajnogo prikaza, -- eshche raz glyanul
korol'  v  poslanie, --  no  ne  somnevayus', chto teper' u nih idet nastoyashchaya
gryznya.  Dorogo by ya dal, chtoby uznat', chto  tam tvoritsya i chem eto  chrevato
dlya moego korolevstva!
     -- |to  ochen' prosto, Vashe Velichestvo, -- rassmeyalsya Vasilij i nebrezhno
vytashchil iz karmana zolotoe yabloko -- to samoe, kotoroe nakanune obronili pri
begstve oskverniteli ego svezhej mogily.
     CHumichka vzyal odnu iz tarelok, ostavshihsya ot zavtraka, vyter ee  rukavom
i polozhil yabloko:
     -- A nu-ka, yablochko zolotoe, pokazhi nam barona Al'berta!
     YAblochko samo soboj pokatilos' po tarelochke, i na nej pokazalos' snachala
smutnoe,  a  potom  vse bolee  proyasnyayushcheesya izobrazhenie apartamentov  knyazya
Grigoriya.  Vo  glave  stola s  umnym  vidom vossedal baron Al'bert i  chto-to
govoril, a ostal'nye -- voevoda Selifan, dva pochtennogo vida upyrya, gospodin
Kashirskij i Anna Sergeevna Gluhareva -- vnimatel'no ego slushali.
     -- Uznat' by, o chem oni govoryat, -- zainteresovalas' Nadya.
     -- Naskol'ko mne izvestno,  takoe ustrojstvo sposobno peredavat' tol'ko
izobrazhenie, no ne zvuk, -- s sozhaleniem zametil Vasilij.
     -- YA dogadalsya!  -- prerval molchanie Kuz'ka.  -- Nedarom eti  proklyatye
grobokopateli vo vremya pohoron  chto-to  sebe na listki cherkali. Dolzhno byt',
potom oni prikladyvali napisannoe k tarelke i takim sposobom peredavali svoi
doneseniya v Pushchu.
     CHumichka  snishoditel'no  slushal  etu  besedu,  a  sam   poglyadyval   na
prichudlivuyu  morskuyu rakovinu,  lezhashchuyu  na otdel'noj  polochke  nad  stolom.
Perehvativ vzglyad CHumichki, Aleksandr poyasnil:
     -- Ee privez s soboj korolevich Georg -- budto by, esli prilozhit' k uhu,
to mozhno uslyshat' shum ego rodnogo Varyazhskogo morya.
     -- A my ee poprobuem prisposobit' k tarelochke, -- predlozhil CHumichka. --
Vy dozvolite, Vashe Velichestvo?
     -- Da radi boga, -- mahnul rukoj korol'.
     Koldun ostorozhno snyal s  polki rakovinu i prilozhil  ee bokom k tarelke.
Odnako izobrazhenie ostavalos' "nemym".
     -- Nu konechno zhe, -- hmyknul CHumichka, -- eto uzh bylo by slishkom prosto.
--  Sdelav  neskol'ko  bystryh  dvizhenij nad  tarelkoj i prosheptav  kakoe-to
mudrenoe zaklinanie, on dobavil uzhe gromche: -- Nu, govori!
     I  tut zhe iz rastruba rakoviny poslyshalis' golosa -- ne ochen' yasnye, no
razobrat', o chem idet rech', mozhno bylo bez osobogo truda.

     ALXBERT: -- ...I poslednee -- chto budem delat' s temi  devkami, chto  my
nabrali dlya otsylki k sultanu v garem?

     BOEBODA: -- Kak eto chto? Tuda i otoslat', i delo s koncom!

     PERVYJ UPYRX: -- K tomu zhe oni i sami tuda tak rvalis'.

     ALXBERT: -- |to my s vami  znaem, chto oni rvalis'. A  vy poprobujte eto
ob座asnit' ih  muzh'yam, roditelyam, brat'yam... Oni zhe vse ravno budut  uvereny,
chto my ih zahvatili i otpravili nasil'no.

     VTOROJ UPYRX: -- Baron, chto vy predlagaete?

     ALXBERT: -- Predlagayu s otpravkoj, skazhem  tak,  ne toropit'sya.  Sejchas
luchshe narod ne zlit'.

     ANNA  SERGEEVNA:  --  Ne  soglasna! My  ih  lovili,  gonyalis', hvatali,
podvergalis' nasiliyu -- i vse nashi trudy kotu pod hvost?!

     PERVYJ UPYRX: -- I potom, kogo zhe my togda k sultanu otpravim?

     ALXBERT: -- Vot Annu  Sergeevnu  i otpravim  --  ona odna celogo garema
stoit. A  v pridachu  gospodina Kashirskogo,  vse  ravno  ot  nih  tut nikakoj
pol'zy.

     KASHIRSKIJ: -- A menya-to zachem?..

     ALXBERT: --  Sultan davno  prosil prislat'  emu prilichnogo  evnuha.  Nu
ladno,  shuchu.  A vot  eto  uzhe  krome  shutok  --  mne  dokladyvali,  chto  po
okrestnostyam zamka popolzli sluhi,  budto ne  zaezzhie zlodei  zagubili knyazya
Grigoriya, a my s vami.

     VTOROJ UPYRX: -- CHto? Da kak takoe vozmozhno?!

     ALXBERT: -- Da, da,  my  s vami, i budto by iz-za togo, chto knyaz' meshal
nam vorovat' narodnoe dobro...


     --  A i  vpravdu, ne  ochen'-to udruchennymi  oni  vyglyadyat,  --  zametil
Aleksandr.
     -- Kakov by tam ni byl knyaz' Grigorij, no on  po pravu schitalsya sil'noj
i  nedyuzhinnoj  lichnost'yu,  --  razdumchivo  skazala Nadya, -- a eti... Oni  zhe
teper'  vsemi sredstvami budut ceplyat'sya za vlast' i navernyaka natvoryat kuchu
vsyakih bed  -- i  dazhe ne po zlomu umyslu, a prosto po slabosti, po gluposti
da  po  trusosti.  Vo  vsyakom  sluchae,  istoricheskij  opyt  pozvolyaet  takoe
predpolagat'.
     -- Znachit, nasha zadacha  --  ostanovit' ih, poka ne pozdno, -- podytozhil
Vasilij.





     Pozdnim vecherom ot kryshi korolevskogo zamka otdelilsya kover-samolet, na
poverhnosti kotorogo  sideli  tri cheloveka. Ponemnogu  nabiraya  hod, on vzyal
napravlenie  na  severo-vostok  --  imenno  takim  putem,  ogibaya  s  severa
knyazhestvo Belaya Pushcha, ostavsheesya bez knyazya,  mozhno bylo k  utru dobrat'sya do
Car'-Goroda.  No te, kto byl na kovre, znali --  skoro, sovsem  skoro im eshche
predstoit syuda vernut'sya.







     Dver' v preispodnyuyu

     andris_purvs@hotmail.com














     Nebo  dyshalo  osen'yu, no  solnyshko  blistalo  pochti  po-letnemu, hotya i
yavstvenno otdavalo oktyabr'skim holodkom. Po Kisloyarsko-Prilaptijskomu shosse,
takzhe imenuemomu Severnym  traktom, rezvo katilsya "Zaporozhec" beloj okraski,
kapot kotorogo pochemu-to byl ukrashen ogromnoj  emblemoj "Mersedesa". Vidimo,
po etoj prichine hozyain avtomobilya, Aleksandr Meshkovskij,  ochen' obizhalsya  na
svoih  znakomyh  i  na  avtoinspektorov,  kogda  te  nazyvali   ego   mashinu
"Zaporozhcem", sam zhe imenoval ee isklyuchitel'no "Mersedesom"  i  dazhe vser'ez
podumyval, chtoby szadi pririsovat' maslyanoj kraskoj chislo "600".
     Ne  vsegda  uspeshno ob容zzhaya mnogochislennye  yamy i  koldobiny, gospodin
Meshkovskij razglagol'stvoval o  svoej nelegkoj rabote reklamnogo  menedzhera,
sovsem  ne  zabotyas' o  tom,  slushayut  li  ego passazhiry,  sidyashchie na zadnem
sidenii:
     --  Na  dnyah  ya  otkryvayu  ofis,  a  cherez  nedelyu sobirayus'  letet'  v
San-Francisko, gde u menya  zayavlena  nemalovazhnaya reprezentaciya. I esli  ona
projdet uspeshno, to ya perenesu svoyu deyatel'nost' na Afrikanskij kontinent --
ko  mne postupili zamanchivye  predlozheniya iz Kot d'Ivuara  i Burkina-Faso. A
voobshche-to  moya  zavetnaya mechta  --  poselit'sya  v  Vene,  no  snachala  nuzhno
zabronirovat' mesto na prilichnom kladbishche, poskol'ku ya otnyud' ne hochu, chtoby
menya predali zemle stol' zhe nelicepriyatno, kak velikogo Mocarta...
     Passazhiry,  a  imenno  moskovskaya  zhurnalistka  Nadezhda  CHalikova i  ee
kisloyarskij kollega, sotrudnik ryada tyagoteyushchih  k  "zheltoj presse" gazet Nik
Svintusov,  dogadyvalis',  chto   Meshkovskij  imeet  takoe  zhe  otnoshenie   k
reklamnomu biznesu, kak ego avtomobil' -- k "Mersedesu",  no vezhlivo slushali
i dazhe  sochuvstvenno kivali. Oni uzhe znali,  chto lyuboe  vozrazhenie Aleksandr
prinimal ochen'  blizko k serdcu --  tut zhe brosal rul', nachinal goryachit'sya i
zhestikulirovat', naproch' zabyvaya o tom, chto delaetsya na doroge.
     Mezhdu  tem  s  kazhdym  kilometrom vid  za  oknom stanovilsya  vse  bolee
pechal'nym  i zapushchennym  -- zarosshie gustym bur'yanom  byvshie kolhoznye  polya
peremezhalis'  podernutymi   osen'yu  pereleskami,  iz-za  kotoryh  prohladnyj
veterok donosil zapah torfyanyh bolot.
     V otlichie  ot Svintusova,  Nadya uzhe ne vpervye ezdila po etomu shosse  i
znala, chto cherez paru kilometrov  dolzhna pokazat'sya  derevushka  Zabolot'e, a
esli  proehat' eshche  dal'she,  to  s  dorogi  mozhno  budet  uvidat'  prigorok,
uvenchannyj dvumya kamennymi stolbami -- tak nazyvaemoe Gorohovo gorodishche, ili
Holm  Demonov, kotoryj  suevernye lyudi predpochitali obhodit'  storonoj,  ibo
tam, po predaniyam, obitaet vsyacheskaya  nechist'. I lish' ochen' nemnogie vedali,
chto etot  neprimetnyj  s vidu holm  predstavlyaet  soboyu svoego  roda "okno",
cherez   kotoroe  mozhno  popast'  v  "parallel'nyj   mir"  --  v  Car'-Gorod,
sootvetstvuyushchij  Kisloyarsku,  v  Beluyu  Pushchu  i  dazhe  v  korolevstvo  Novaya
YUtlandiya. Odnako "Mersedes" Meshkovskogo, razumeetsya, derzhal put' v neskol'ko
inom napravlenii.
     Sbaviv skorost' pered primykavshej k shosse proselochnoj dorogoj, v nachale
kotoroj stoyal  pokosivshijsya stolbik  so znakom  "tupik", gospodin Meshkovskij
povernul imenno tuda.
     --  Neposvyashchennye puskaj sebe i dal'she prebyvayut  v priyatnom nevedenii,
budto by  eta doroga  teryaetsya  sredi  bolot,  --  podmignul Aleksandr svoim
sputnikam, --  no  my-to  s  vami  znaem, chto na  samom  dele  ona  vedet  v
Pokrovskie Vorota.
     Sobstvenno govorya, usad'ba so stol' neobychnym nazvaniem i byla konechnoj
cel'yu  puteshestviya:  Meshkovskij tuda  ehal v kachestve  davnego  priyatelya  ee
vladel'ca,  a CHalikova i Svintusov  -- dlya togo, chtoby povedat' miru v  lice
svoih chitatelej o tom, kak idet zhizn' v starinnom dvoryanskom gnezde, nedavno
vozvrashchennom zakonnomu nasledniku.
     --   Usad'ba  prinadlezhala  baronam  Pokrovskim  eshche   chut'   ni  ne  s
vosemnadcatogo  veka,  -- veshchal Meshkovskij, -- no pri  sovetskoj vlasti tam,
kak  voditsya, raspolagalos' pravlenie  kolhoza. I vot nedavno kandidat  nauk
baronessa Helen fon  Achkasoff, royas' v  svoih lyubimyh istoricheskih, izvinite
za   vyrazhenie,   annalah,   izvlekla    iz    nih   dokumenty,   neosporimo
svidetel'stvuyushchie  o  prinadlezhnosti poeta  Ivana  Pokrovskogo k  tem  samym
baronam Pokrovskim,  i  posle nekotoryh provolochek  sudebnogo  haraktera  on
vstupil  v   prava  zakonnogo  vladel'ca.   Tak   skazat',   pomest'e   bylo
restituirovano.  --  Poslednee slovo  gospodin Meshkovskij proiznes s  osobym
sharmom  --  emu  voobshche  bezumno  nravilis'  takie  mudrenye  slovechki,  kak
"restituciya",  "reprezentaciya",  "menedzher"  i  "Kot  d'Ivuar",  kotorye  on
upotreblyal besprestanno, dazhe ne zadumyvayas' ob ih istinnom znachenii.
     -- I chto zhe, gospodin Pokrovskij  zhivet v svoej usad'be sovsem odin? --
sprosil Nik Svintusov, dostavaya iz-za pazuhi zhurnalistskij bloknot.
     -- Otnyud', -- tut zhe  otkliknulsya Meshkovskij. -- Krome Pokrovskogo, tam
eshche  s prezhnih  vremen  prozhivaet nekaya supruzheskaya  para, Semen Borisovich i
Tat'yana  Petrovna  Belogorskie.  Ochen'  milye  i simpatichnye  lyudi.  Tat'yana
Petrovna   sluzhit    kem-to   vrode    ekonomki,   a    Semen   Borisych   --
veterinar-zootehnik, odnako po sovmestitel'stvu on byl eshche i domashnim vrachom
u direktora  sovhoza. I  znaete, Vanya Pokrovskij okazalsya nastol'ko lyubezen,
chto  razreshil Belogorskim ostat'sya  v  usad'be. I dazhe  kvartplaty  s nih ne
beret -- redkogo beskorystiya chelovek!
     "|to  uzhe neploho", --  otmetila  pro sebya CHalikova, u  kotoroj  v etoj
poezdke   byli   svoi,  osobye  celi,  o  koih  ona  poka  predpochitala   ne
rasprostranyat'sya.
     No  soobshchenie  Meshkovskogo  o  beskorystii   hozyaina  Pokrovskih  Vorot
nastraivalo  ee  skoree optimistichno  -- ved' imenno  takuyu chertu  haraktera
dolzhen byl imet'  Ivan-carevich,  prizvannyj osvobodit' iz dvuhvekovogo plena
knyazhnu Marfu.
     Svintusov zhe, nesmotrya na zhutkuyu tryasku po  koldobinam, zanes v bloknot
pervuyu  zapis':   "Podtverzhdayutsya   samye   fantasticheskie  sluhi  o  ves'ma
svoeobraznom  obraze  zhizni nashih novoyavlennyh aristokratov.  K primeru, tak
nazyvaemyj   baron  Ivan   Pokrovskij   sozhitel'stvuet  ne  tol'ko  s  zhenoj
veterinara, no i s samim veterinarom i dazhe s ego pacientami".
     Tut CHalikova  zametila  legkij dymok,  a chut' pozzhe i  ego istochnik  --
truba na kryshe nevysokogo domika sleva, chut' vdali ot dorogi. Hibarka stoyala
na krayu pozheltevshej polyany, a srazu za neyu chernel elovyj les.
     -- Skazhite, Aleksandr, ch'e eto ubogoe zhilishche? -- sprosila Nadya.
     -- Neuzheli usad'ba Pokrovskie Vorota? -- hihiknul Nik Svintusov.
     --  Da net, vsego  lish' zagorodnaya rezidenciya  nekoego doktora Vladlena
Serapionycha, -- udovletvoril  zhurnalistskoe lyubopytstvo gospodin Meshkovskij.
--  Tozhe, znaete li, prekrasnyj  chelovek  i redkij sobesednik. Vam, Nadezhda,
nepremenno  nuzhno s nim  poznakomit'sya.  Ne znayu,  tol'ko,  zdes' li  teper'
doktor...
     CHalikova ne  stala hvastat'sya, chto ona uzhe davno  znakoma  s  Vladlenom
Serapionychem, lish' vskol'z' zametila:
     -- Raz dym iz truby -- znachit, zdes'.
     Mersedesovladelec uvazhitel'no coknul yazykom -- vidimo, iz voshishcheniya ot
Nadinoj sposobnosti logicheski myslit'.
     -- A von tam, s drugoj storony, vidite, nebol'shaya izbushka v vide sruba,
-- prodolzhal Meshkovskij chut' pogodya.  -- Kogda-to eto byl ohotnichij domik, a
teper'  ee  arenduet chelovek  nauki  --  professor  Stepanov.  On  tut vedet
issledovaniya  bolotnoj  flory  i   fauny.  Tozhe,  kak  govoryat,  umnejshij  i
obayatel'nejshij  gospodin. Kstati  skazat', vmeste s nim zhivet i ego supruga,
tol'ko ona malo vrashchaetsya v mestnom bomonde...
     Sdelav eshche neskol'ko povorotov,  doroga  vzoshla  na nevysokij prigorok,
otkuda  otkryvalsya  divnyj  vid  na  okrestnosti:  obshirnye  bolota, izredka
peremezhayushchiesya  zhelteyushchimi  ostrovkami   listvennyh  pereleskov  s   temnymi
vkrapleniyami el'nikov. |ta kartina  zhivo napomnila Nadezhde  pejzazhi, kotorye
ej prihodilas' nablyudat' iz okon korolevskogo zamka v Novoj YUtlandii.
     Doroga  obognula lesok,  i  vperedi pokazalsya seryj  dvuhetazhnyj dom  s
dvumya bashenkami po krayam. Ego stil' znatoki arhitektury opredelili by slovom
"eklektika"   --  obychno  takoe  oboznachenie  osvobozhdaet  ot  neobhodimosti
chto-libo utochnyat'.
     --  |to  i  est'  Pokrovskie  Vorota,  --  soobshchil Meshkovskij.  Provedya
"Mersedes" cherez to mesto, gde kogda-to  byli vorota, a teper' vysilis' lish'
dva kamennyh stolba s kamennymi zhe baran'imi golovami naverhu,  i proehav po
klenovoj allee, useyannoj opavshimi list'yami, on  ostanovil mashinu na ploshchadke
pered vhodom v zdanie.
     Edva  vse  troe   vyshli   iz   mashiny,  obsharpannaya   starinnaya   dver'
raspahnulas',  i  na  polurazrushennom  kryl'ce poyavilas'  nevysokaya  pozhilaya
zhenshchina s nakinutoj na plechi temno-vishnevoyu shal'yu.
     --  Den'  dobryj,  dostopochtennejshaya  Tat'yana Petrovna,  -- vysokoparno
pozdorovalsya s neyu Meshkovskij. -- Ego siyatel'stvo u sebya?
     --  Na kladbishche, -- mahnula shal'yu Tat'yana Petrovna. -- Vse  tam, tol'ko
vas zhdut.
     --  Kogo  horonyat?  --  delovito  osvedomilsya  Meshkovskij,  izvlekaya iz
bagazhnika obsharpannyj goluboj chemodanchik i skromnyj buketik alyh georginov.
     -- Kassirovu, -- otvetila Tat'yana Petrovna i ischezla za dver'yu.
     Meshkovskij   provel   svoih  sputnikov   mimo  pravogo  kryla   zdaniya,
uvenchannogo  pokosivshimsya  shpilem   (nad  levym  vozvyshalos'  nekoe  podobie
minareta), i ih vzoru otkrylos' rodovoe kladbishche, gde nashli vechnoe upokoenie
mnogie pokoleniya slavnogo  roda  baronov Pokrovskih.  Sejchas tam  nahodilas'
nebol'shaya kuchka lyudej, stoyavshih na krayu svezhevyrytoj mogily  vokrug  obitogo
krasnoj materiej groba.
     CHalikova  byla  nemnogo  znakoma  s   poetessoj  Sof'ej  Kassirovoj,  i
neozhidannaya vest'  o ee  konchine, konechno  zhe,  vyzvala v otzyvchivoj Nadinoj
dushe iskrennyuyu pechal', no v gorazdo bol'shej  stepeni -- nedoumenie: po kakoj
prichine Sof'yu horonyat na rodovom pogoste baronov Pokrovskih?
     Impozantnogo  vida  gospodin   vo  frake  privetstvenno  pomahal  rukoj
novoprishedshim:
     -- Prisoedinyajtes', gospoda! Tol'ko vas nedostavalo.
     -- |to i est' Ivan  Pokrovskij, --  poyasnil reklamnyj agent CHalikovoj i
Svintusovu. Nadya kivnula, hotya s Pokrovskim  ona  tozhe byla znakoma, pravda,
eshche men'she, chem s pokojnoj Kassirovoj.
     --  Gospoda!  --  so  skorbnoj torzhestvennost'yu  nachal  svoyu  rech' Ivan
Pokrovskij,  vstav na krayu razverstoj mogily. -- Dorogie  druz'ya, my segodnya
sobralis'  zdes', chtoby ispolnit' pechal'nyj  dolg -- vozvratit' v lono zemli
zamechatel'nuyu  poetessu  Sof'yu Kassirovu, kotoruyu smert'  vyrvala  iz  nashih
ryadov v moment naivysshego rascveta ee nezauryadnogo talanta...
     Poka hozyain Pokrovskih Vorot  proiznosil rech',  Nadya ukradkoj nablyudala
za  uchastnikami pogrebal'noj processii  -- pochti  vseh  ona znala kak  yarkih
predstavitelej kisloyarskoj  tvorcheskoj  intelligencii, plavno perehodyashchej  v
bogemu.  Ryadom  s  gospodinom  Pokrovskim  pechal'no  smorkalas'  v  platochek
kandidat   istoricheskih  nauk  baronessa   Helen  fon  Achkasoff  --  s  etoj
neprimetnoj s vidu  damoj CHalikova delila  radosti i nevzgody samogo pervogo
svoego  puteshestviya  v  Car'-Gorod  i  Beluyu Pushchu.  Gospodin  Svyatoslavskij,
slyvshij  v tvorcheskih krugah  genial'nym,  no  nepriznannym  kinorezhisserom,
slushal nadgrobnye rechi ne slishkom vnimatel'no i bol'she poglyadyval  v storonu
skromnogo shvedskogo stola, ustanovlennogo nepodaleku ot svezhej mogily. (Nadya
ne  bez  udivleniya  otmetila, chto na stole ne bylo napitkov  krepche fanty  i
pepsi-koly). Bliz kinorezhissera  spinoj k CHalikovoj stoyala  dama  v  chernom.
Kogda ona poluobernulas'  v storonu  Nadi, ta s izumleniem uznala v nej samu
Sof'yu  Kassirovu.  ZHurnalistka  udivlenno  glyanula  na  Meshkovskogo,  i  tot
utverditel'no kivnul.
     Reshiv uzhe nichemu bol'she  ne  udivlyat'sya, Nadezhda s interesom sledila za
tem, kak uchastniki pohoronnogo obryada svoimi silami opustili grob v mogilu i
zasypali ee, soorudiv nad mestom upokoeniya skromnyj holmik.
     Kogda process pogrebeniya zavershilsya, gospodin Pokrovskij mahnul rukoj v
storonu doma, i iz otkrytogo okna na vtorom  etazhe zagremela udalaya lambada.
SHirokim  zhestom  skinuv  frak  i ostavshis' v  zalatannyh  dzhinsah  i  starom
svitere,  Pokrovskij priglasil na tanec Sof'yu Kassirovu, a sledom  za nimi v
vihre  lambady  zakruzhilis'  i  vse   ostal'nye.   Graciozno  otplyasyvaya   s
Meshkovskim, CHalikova otmetila, chto dlya svezhezahoronennoj pokojnicy Kassirova
tancevala ves'ma zhivo.
     Kogda muzyka smolkla, Kassirova provozglasila:
     -- Spasibo vam, damy i gospoda,  za  svetluyu  pamyat' obo  mne! CHtoby ne
ostavat'sya v dolgu, ya hotela by podarit' vam svoe novoe stihotvorenie.
     -- Prosim, prosim! -- zaaplodirovali damy i gospoda. Sof'ya vstala pered
svezhim zahoroneniem i zamogil'nym golosom nachala chtenie:

     -- YA v drevnem Egipte byla vozlyublennoj faraona,
     No smert' ego unesla svoeyu zlodejskoj rukoyu,
     I shoronili ego, kak podobaet, v grobnice,
     I ya, ne v silah snesti stol' velikoj utraty,
     Svila verevku, chtoby povesit'sya na baobabe.
     No sorvalas' verevka, i molvil mne zhrec Amona:
     "Luchshe ty kin'sya k svyashchennym v Nil krokodilam".
     I vot ya poshla na brega moguchego Nila
     I, vstavshi zadom k piramide moego faraona,
     Brosilas' vniz, i podplyl krokodil svyashchennyj
     I, proslezivshis', vonzil v menya strashnye zuby,
     I ya umerla, ne ostaviv imeni dazhe...


     -- Ah, kak trogatel'no! -- vshlipnul ryadom s Nadej gospodin Meshkovskij.
-- |to ee luchshee stihotvorenie, svoego roda krokodil'ya pesnya.
     A  Kassirova, vse  bolee vhodya  v  svyashchennyj ekstaz, prodolzhala  chtenie
svoej  genial'noj poemy,  zavershavshejsya udivitel'nymi  po  sile  vdohnoveniya
strokami:

     -- Idut verblyudy -- privet faraonu,
     Plyvut krokodily -- salyut faraonu,
     Letyat kovry-samolety -- vivat faraonu!


     CHtenie sego shedevra Kassirova zavershila pod vseobshchee rydanie, lish' odin
Svintusov ehidno, hotya i ispodtishka, uhmylyalsya.  Obmaknuv  platochkom svetlye
ochi, gospodin Pokrovskij provozglasil:
     -- A teper', dorogie  damy i gospoda, pochtim pamyat'  pokojnicy skromnoyu
triznoj.  -- Hozyain podoshel k  "shvedskomu stolu" i razlil po kubkam  shipuchuyu
fantu. -- Da budet ej nasha hladnaya zemlya chrevom nil'skogo krokodila!
     --  Da budet!  --  mrachnym  horom  otozvalos' vse  chestnoe  sobranie  i
oprokinulo pervuyu charu.
     Helen fon Achkasoff podoshla k Pokrovskomu s bokalom "Sprajta":
     --  Vashe  Siyatel'stvo,  davecha  vy  grozilis'   pokazat'   mne   osobye
kabbalisticheskie znaki  na oborote  pamyatnika  vashej  dvoyurodnoj  prababushki
baronessy Sof'i Aleksandrovny...
     --  Da-da,  konechno,  uvazhaemaya  gospozha  Helena,  -- ceremonno otvetil
hozyain Pokrovskih Vorot, i oni udalilis' na drugoj kraj kladbishcha.
     |to  posluzhilo  kak by  signalom  dlya  gostej  -- gospodin  Meshkovskij,
opaslivo ozirayas',  otkryl  svoj goluboj chemodanchik i izvlek ottuda  butylku
vodki i banku piva, posle chego vmeste s Sof'ej Kassirovoj smeshal oba napitka
v bokalah, i uchastniki traurnoj ceremonii bystro vse eto proglotili, zakusiv
skromnymi  buterbrodikami  so  "shvedskogo  stola".  Posle  "vtoroj"  velikij
kinorezhisser  Svyatoslavskij zatyanul kakuyu-to  pesnyu v afrikanskih ritmah,  a
Meshkovskij vskochil na blizhajshee nadgrobie  i pod afrikansko-ritmichnye hlopki
prisutstvuyushchih  prinyalsya   osushchestvlyat'  obryad  striptiza,  sbrosiv  snachala
galstuk, zatem pidzhak, a zatem i vse ostal'noe.
     Uvlekshis' proishodyashchim,  CHalikova dazhe ne  zametila,  kak  stemnelo,  i
ogromnaya luna, vzoshedshaya nad mrachnymi bashnyami usad'by, v potustoronnih tonah
osvetila kartinu pominok  po  Kassirovoj  s  obnazhenno  tancuyushchim  reklamnym
agentom. Edinstvennoe,  chto  udivlyalo Nadyu  --  eto  otsutstvie na  kladbishche
samogo gospodina Pokrovskogo.
     -- Hozyain ne ochen' zhaluet  podobnye meropriyatiya, -- ob座asnila baronessa
Helen fon  Achkasoff, neozhidanno  okazavshayasya ryadom  s CHalikovoj. --  No  chto
podelaesh',  prihoditsya  sledovat' tradiciyam, ved' takie misticheskie pohorony
proishodili v usad'be s serediny devyatnadcatogo veka.
     -- A otkuda vy znaete? -- udivilas' zhurnalistka.
     --  YA istorik! -- gordo priosanilas'  baronessa. --  Podrobnye opisaniya
etogo  udivitel'nogo  rodovogo obychaya ya  obnaruzhila  v zdeshnem kraevedcheskom
arhive. ZHal', ne vse dokumenty sohranilis'... Aj, chto eto?!
     Takoe  vosklicanie vyrvalos' iz ust kandidata  istoricheskih nauk, kogda
skvoz' p'yanye vopli nadgrobnoj orgii yavstvenno progremel vystrel. Ne obrashchaya
vnimaniya na zabavy podgulyavshego Meshkovskogo i prochih pominatorov, CHalikova i
fon  Achkasoff brosilis' na kraj pogosta, gde, po mneniyu baronessy, strelyali.
Poiski  okazalis'  nedolgimi  --   na  beregu  vysohshej   kanavki,  kogda-to
otdelyavshej rodovoe kladbishche ot bolota, v chernom frake nichkom lezhal naslednik
slavnyh baronov Pokrovskih, i nevernyj lunnyj svet otchetlivo pozvolyal videt'
pulevuyu ranu v zatylke.
     -- Net!!! -- vskrichala baronessa
     "Vot  vam  i Ivan-carevich, -- pechal'no podumala Nadya. --  Neuzhto teper'
Marfe tak i  ostavat'sya  veki-vechnye  v lyagushech'ej  shkure?  Boyus', nesprosta
eto..."
     Ni slova bolee  ne govorya, obe damy  pomchalis'  k domu, gde v  koridore
pervogo  etazha  ih vstretili suprugi  Belogorskie,  uzhe znakomaya nam Tat'yana
Petrovna  i  Semen  Borisovich  --  vysokij sutulovatyj  chelovek v  neskol'ko
staromodnom syurtuke.
     --  Tat'yana Borisovna... Semen  Petrovich... Tam, tam... --  zaprichitala
baronessa.
     -- Podozhdite, Helenochka, sejchas pozovem hozyaina, -- perebila ee Tat'yana
Petrovna,  no  tut  po   skripuchej  derevyannoj  lestnice  so  vtorogo  etazha
sobstvennoj personoj  spustilsya  Ivan Pokrovskij.  Na  nem  byl  vse  tot zhe
staren'kij sviter, a v rukah on derzhal gusinoe  pero i melko ispisannyj list
bumagi.
     --  Vy  zhivy?!  --  horom  udivilis'  baronessa  i  CHalikova.  Ivan  zhe
Pokrovskij nichut' ne udivilsya:
     --  Izvinite, chto pokinul vas  v samyj  razgar pominok.  Tut  na  menya,
znaete li, snizoshlo vdohnovenie  -- vot poslushajte. -- I gospodin Pokrovskij
s chuvstvom zachital:

     -- O net, ne dorozhi lyubov'yu mertveca,
     Proshedshego svoj vek nelegkij do konca
     Dostojnoj postup'yu veleniem Tvorca.
     CHto est' lyubov' i zhizn'? -- odin lish' prah i tlen,
     CHreda nenuzhnyh chuvstv, da nizkoj strasti plen...


     -- Znachit, eto byli ne vy! -- dogadalas' CHalikova. -- Ah, izvinite, chto
perebila.
     -- Da nichego strashnogo. -- Pokrovskij svernul listok v trubochku i sunul
pero za uho. -- V kakom smysle ne ya?
     -- Ne vy lezhite  s pulej v  golove na krayu kladbishcha,  -- poyasnila Helen
fon Achkasoff.
     -- A, tak eto, navernoe, prizrak bednoj Annushki, -- soobrazil pomeshchik.
     -- Net-net, -- uchtivo vozrazila baronessa, -- esli by  yavilsya  Annushkin
prizrak, to  my  ne  stali by  otryvat'  vas  ot tvorchestva.  Tam  nastoyashchij
pokojnik, i po fraku my opredelili v nem Vashe Siyatel'stvo...
     -- Vy uvereny? -- Poeticheskaya otreshennost' nehotya  spolzla s lica Ivana
Pokrovskogo. --  CHto zh,  budem  dejstvovat'.  Semen  Borisovich,  esli vas ne
zatrudnit,  sadites'  na  "Mersedes" gospodina Meshkovskogo  i privezite syuda
doktora Vladlena Serapionycha, a vy, Tat'yana Petrovna, zvonite  v ugrozysk --
mozhet byt',  k utru priedut. -- C etimi slovami novohozyain  Pokrovskih Vorot
bystro dvinulsya na kladbishche, tak chto damy edva za nim pospevali.
     Starayas' ne  nastupit'  na  gospozhu  Kassirovu  i  ee pominal'shchikov,  v
zhivopisnom  besporyadke  mertvecki valyavshihsya sredi  mogil, oni dobralis'  do
togo kraya kladbishcha, gde lezhal ubityj.
     --  Ochen'  stranno  --  frak  moj,  a  vo frake  kak  budto  ne  ya,  --
glubokomyslenno izrek poet.
     --  Esli by Vashe Siyatel'stvo ne brosali  ego gde popalo, to frak byl by
na vas, -- s nekotorym razdrazheniem zametila baronessa.
     -- Aga,  -- hmyknul Pokrovskij. -- A ya -- na ego meste. -- Tut  na chele
poeta  vnov'  yavilos' klejmo vdohnoveniya, i on  prinyalsya ekspromtom  slagat'
virshi:

     -- Lezhashchij predo mnoyu prah pechal'nyj --
     Kto b ni byl ty, neschastnyj moj dvojnik,
     Tebya oplachu pesn'yu pominal'noj...

     --  Gospozha  CHalikova,  u  vas ne najdetsya  podhodyashchej  rifmy  k  slovu
"dvojnik"? -- zapnuvshis'  na  poslednej  strochke,  sprosil poet.  Nadya  chut'
podumala i na odnom dyhanii vypalila:


     -- Tebya oplachu pesn'yu pominal'noj,
     Hot' byl pri zhizni Svintusov ty Nik!

     -- O-o, nedurno! --  pohvalil  Pokrovskij. -- Vam  by, dorogaya  gospozha
CHalikova, v molodye poetessy podat'sya. A kstati, chto eto za Svintusov Nik?
     -- Moj kollega-zhurnalist, my priehali syuda vmeste s nim i s Meshkovskim.
Ne znayu, pochemu vdrug u menya vyrvalos' eto imya! A kstati, gde on?..
     --   Nichego  ne  sluchaetsya  prosto  tak,   --  nazidatel'no  promolvila
baronessa.  --  Net-net,  eto  ne   fatalizm,  a  zakon  istorii...  Davajte
perevernem ego i posmotrim.
     -- Ni  v koem  sluchae! -- vosprotivilas'  Nadya, izryadno  obrazovannaya v
voprosah sledstvennoj  praktiki.  -- Ne  budem nichego trogat' do sledovatelya
ili hotya by doktora.
     Svet  fonarika i legkoe pokryahtyvanie sredi rodovyh nadgrobij ukazyvalo
na  to,  chto  pribyl doktor  Vladlen Serapionych.  On  byl  v  legkom pal'to,
nakinutom  pryamo  na  ispodnee.  Sledom  ostorozhno  stupal  ego veterinarnyj
kollega Semen Borisovich Belogorskij.
     --  Vot,  privez  doktora,  --  soobshchil  Semen  Borisovich.   -  Teper',
Serapionych, vam karty v ruki.
     --  Nu, gde tut nash dorogoj pokojnichek? -- radostno voprosil doktor. --
A-a, Naden'ka, ochen' priyatno, chto i vy zdes'.  Baronesse -- moe pochtenie. Nu
i, razumeetsya, dostoslavnomu hozyainu.
     -- Mezhdu  prochim,  Vladlen  Serapionych, imenno dostoslavnogo hozyaina my
sobiralis'  oplakivat',  obnaruzhiv  pokojnika,  --  zametila  baronessa  fon
Achkasoff.
     --  Ah  da,  frak,  nu  i  vse  takoe,  --  probormotal  doktor,  lovko
perevorachivaya  ubitogo  na spinu. --  Doigraetes'  vy, baten'ka,  odnazhdy  s
vashimi veselymi pohoronami...
     -- |to on! -- vskriknula Nadya. -- Svintusov!
     -- Kakoj svintus?  -- ne rasslyshal Serapionych. --  Svintusy  --  eto po
chasti Semena Borisycha.
     -- Da net, zhurnalist Nik Svintusov, -- poyasnila CHalikova.
     --  A-a. Nu  chto zh,  mertvye  zhurnalisty --  eto uzhe po moej  chasti, --
doktor perevernul trup na prezhnee mesto.  -- Dumayu, perenosit' ego v dom  ne
stoit, puskaj polezhit do priezda milicii. Mesto tihoe, uyutnoe...
     --  Vot   s  miliciej   voznikla   problema,   --  ozabochenno  proiznes
Belogorskij. -- Supruga pytalas' pozvonit', da opyat' chto-to so svyaz'yu.
     -- U nas telefon eshche s sovhoznyh vremen ostalsya, -- poyasnil Pokrovskij.
--  Udivlyayus', kak  on  pri  nashej  razruhe  inogda eshche  i  rabotaet. Nu chto
podelaesh', utrom pozvonim iz Zabolot'ya. Byl by mobil'nyj...
     -- A ved' mobil'nyj telefon byl u nego, -- osenilo  Nadyu. -- Nu, u Nika
Svintusova.  -- I  s  etimi slovami  ona bezoshibochno izvlekla u pokojnika iz
karmana mobil'nik. -- Posvetite, pozhalujsta.
     V nevernom svete fonarika Nadya nabrala "nol'-dva":
     --  Miliciya? Tut  vas bespokoyat iz Pokrovskih Vorot... Oni  sprashivayut,
gde eto, -- obernulas' CHalikova k Ivanu Pokrovskomu.
     -- Vblizi Zabolot'ya,  desyat'  verst  po Severnomu  traktu, --  pospeshno
poyasnil tot.
     --  Desyatyj  kilometr Prilaptijskogo shosse, okolo Zabolot'ya, -- skazala
Nadezhda v  trubku.  --  U  nas  tut  ubijstvo.  Pogibshij  --  zhurnalist  Nik
Svintusov... Da-da, iz  ognestrel'nogo oruzhiya... Prestupnik skrylsya. Horosho,
budem  zhdat'...  --  Nadya  vyklyuchila  telefon  i  polozhila  ego na blizhajshee
nadgrobie. -- Obeshchali byt' s utra i prosili nichego ne trogat'.
     --  Nu vot i  prekrasno, --  podytozhil  Ivan Pokrovskij.  --  To  est',
konechno, nichego prekrasnogo, no, kak by tam ni bylo, davajte, projdem v dom.
     --  A kak  zhe pokojnik? --  sprosila  baronessa. -- Mozhet byt',  ya  ego
pokaraulyu?
     -- A ya vam sostavlyu kompaniyu, -- predlozhila CHalikova.
     -- |to  bylo  by  ochen'  lyubezno  s  vashej storony, -- kivnul  vladelec
Pokrovskih  Vorot.  -- YA vam prinesu  goryachego  chayu i  chto-nibud'  pokushat'.
Idemte, doktor, vam tozhe nado sogret'sya.
     Ostavshis'   vtroem  s  baronessoj  i   Svintusovym   (esli  ne  schitat'
Meshkovskogo  i prochih  gostej, po-prezhnemu  valyavshihsya  sredi  mogil),  Nadya
poudobnee ustroilas' na polurazvalivshejsya kamennoj skameechke i sprosila:
     --  Uvazhaemaya gospozha  fon  Achkasoff, vy, kazhetsya,  samyj blagorazumnyj
chelovek  iz vseh, kogo ya vstretila v  Pokrovskih Vorotah. Skazhite  mne  radi
vsego svyatogo, chto vse eto znachit?!
     Baronessa, sidevshaya pryamo  na trave, prislonivshis' spinoj k  pamyatniku,
nachala povestvovanie:
     -- Vidite  li,  Nadezhda,  chtoby  ponyat',  chto  zdes'  proishodit, nuzhno
uglubit'sya v  istoriyu na dvesti let nazad i  prosledit'  istoki i genealogiyu
baronov  Pokrovskih. -- Pohozhe, kandidat istoricheskih nauk  vser'ez osedlala
svoego Bucefala, i  v  ee rechi zazhglas'  nepoddel'naya iskra. -- Pervyj baron
Pokrovskij,  Savva   Lukich,  poyavilsya   v   zdeshnih   krayah  v  samom  konce
vosemnadcatogo veka, v carstvovanie imperatora Pavla Petrovicha. Kstati,  von
tam  ego  sklep,  -- ukazala  baronessa na  prizemistoe  mrachnoe  sooruzhenie
nepodaleku.
     -- Dovol'no strannoe sochetanie, -- zametila CHalikova, -- Pokrovskij, da
eshche Savva Lukich -- i vdrug baron.
     -- Da-da, --  kivnula gospozha istorik. -- Baron  Del'vig,  baron  Korf,
baron  Vrangel',  baronessa  fon  Achkasoff... No  ya dokopalas'  i do  etogo.
Poruchik Savva Pokrovskij sluzhil v Gatchinskom Ego Velichestva polku, i odnazhdy
Pavel, uvidev ego, skazal:  "CHego ty  na menya  ustavilsya, kak baron na novye
vorota?".  "Veroyatno, Vashe Velichestvo  zhelali  skazat' "baran"?"  --  uchtivo
peresprosil poruchik. "Carskoe slovo svyato, --  zayavil  imperator,  -- otnyne
budesh' baronom".  C  etimi slovami Gosudar' pozhaloval poruchiku nadel zemli v
Kisloyarskom  uezde,  kuda Savva Lukich i otbyl, ujdya v otstavku  vskore posle
konchiny Pavla Petrovicha. Zdes' on postroil etu usad'bu, kotoruyu tak i nazval
--  Pokrovskie  Vorota.  Baran  stal  simvolom  roda  i  elementom famil'noj
geral'diki,  a  vyrazhenie  "CHego glyadish',  kak  baran na novye  vorota?"  --
devizom baronov Pokrovskih.
     -- Nu i nu! -- udivlenno vydohnula Nadya. -- A chto zhe bylo dal'she?
     --  Dal'she  bylo vse  kak  polagaetsya  --  Savva Lukich zhenilsya,  vel  v
Pokrovskih  Vorotah  hozyajstvo,  rastil  detej, inogda  vyezzhal  v Moskvu  i
Peterburg  i skonchalsya  v  1865  godu, pochti devyanosta let ot rodu. Vot  eshche
lyubopytnyj shtrishok -- v arhivah sohranilis' svedeniya  o  tom,  chto on byl ne
chuzhd vysokih iskusstv i dazhe pokrovitel'stvoval talantlivym poetam.
     --   Nu   a  chto   zhe   drugie   predstaviteli   roda   Pokrovskih?  --
pointeresovalas' zhurnalistka. Baronessa vzdohnula:
     --  A  vot  tut  nachinayutsya  zhutkie  veshchi.  Kazhetsya,  Savva  Lukich  byl
edinstvennym  iz  baronov  Pokrovskih,  kto  umer  svoej smert'yu.  Kak budto
kakoj-to zhestokij  rok presledoval etu sem'yu, i pervoj zhertvoj stala supruga
Savvy  Lukicha --  Natal'ya Kirillovna, sovsem eshche molodaya zhenshchina  i, sudya po
sohranivshemusya portretu,  redkaya  krasavica. I  vot  odnazhdy ona  ischezla --
sovershenno bessledno, i nikto ee bol'she nikogda ne videl. |to sluchilos', daj
bog pamyati, v konce dvadcatyh godov,  a v pyatidesyatye ee prizrak poyavlyalsya v
usad'be.
     -- Prizrak?! -- chut' ne podprygnula na skamejke CHalikova.
     -- Nu da, samyj obyknovennyj prizrak, kakovye vodyatsya v staryh zamkah i
usad'bah,  -- podtverdila baronessa. --  Da  vy  ne volnujtes'  tak, Natal'ya
Kirillovna  yavlyalas'  nedolgo.  Odin  chernoknizhnik posovetoval Savve  Lukichu
ustroit'  simvolicheskie  pohorony suprugi, i eto  podejstvovalo  --  prizrak
bol'she ne  yavlyalsya. No s teh  por podobnye psevdopohorony stali v Pokrovskih
Vorotah  tradiciej  --  to,  chto   vy  videli  segodnya,  kak  raz   yavlyaetsya
vozrozhdennym obychaem Pokrovskih. Nu a o tom,  chto proizoshlo s dochkoj i synom
Savvy  Lukicha  i Natal'i Kirillovny, ya  ne  hochu  i rasskazyvat'. Vo  vsyakom
sluchae, ne sejchas i ne zdes', noch'yu, sredi mogil i v obshchestve mertveca.
     -- Nu pozhalujsta, dorogaya baronessa, rasskazhite hot' chto-nibud', puskaj
ne  samoe  strashnoe,  --  stala  uprashivat'  CHalikova.  CHisto  zhurnalistskaya
lyuboznatel'nost' ne ostavlyala ee i v samyh ekstremal'nyh usloviyah.
     -- Nu ladno,  -- soglasilas' gospozha istorik. -- Vot, naprimer,  sejchas
my  s vami sidim  na mogile  barona  Nikolaya Dmitrievicha  Pokrovskogo, vnuka
Savvy Lukicha.  Mezhdu  nami govorya, daleko  ne  luchshij predstavitel' slavnogo
roda, i  za vse  svoi  nehoroshie  dela  on  zasluzhil  prozvishche Svintus.  Eshche
izvestno, chto  on byl  bol'shoj ohotnik  do derevenskih  devok i naznachal  im
svidaniya noch'yu na bolotah. I vot odnazhdy noch'yu...
     Baronessa  prervala  rasskaz,  tak kak  k  nim  po  kladbishchu, ostorozhno
perestupaya cherez uchastnikov pohoron Kassirovoj, vklyuchaya samu Sof'yu, shel Ivan
Pokrovskij. On  derzhal chajnik, malen'kuyu butylochku kon'yaka  i polietilenovyj
meshok s zakuskoj.
     -- Vot, prines vam dlya sugreva, -- skazal  Pokrovskij, vystaviv vse eti
skromnye yastva na mogil'nuyu plitu. -- Mozhet byt', ya vas podmenyu poka?
     -- Net-net, -- reshitel'no zavozrazhali damy, a baronessa dobavila:
     -- Vashe Siyatel'stvo, esli pokushalis' dejstvitel'no na vas, to vam zdes'
nahodit'sya opasno.
     -- Nu, kak znaete, -- i Pokrovskij otpravilsya nazad v usad'bu.
     --  Tak chto zhe  odnazhdy noch'yu? -- neterpelivo napomnila Nadya,  razlivaya
kon'yak po plastmassovym stakanchikam.
     -- Da, tak  vot odnazhdy noch'yu. --  Baronessa nespeshno vypila,  zakusila
buterbrodom  s syrom. -- Odnazhdy  noch'yu  Nikolaj Dmitrich yavilsya na svidanie,
eto  bylo  na  krayu  bolota,  vblizi kladbishcha,  i  kogda  usta  vozlyublennyh
soedinilis' v  zharkom lobzanii, s bolota vybezhal  ogromnyj kaban i rasterzal
barona, no, chto samoe udivitel'noe, devushku dazhe ne tronul.
     -- I kogda eto sluchilos'? -- pointeresovalas' Nadya, razlivaya chaj po tem
zhe stakanchikam.
     -- Sejchas vspomnyu. Nu da, v 1899 godu, v noch' s 12 na 13 oktyabrya.
     --  Ochen' interesno, -- probormotala CHalikova. -- A sejchas  u nas  1999
god, oktyabr'... i tozhe noch' s dvenadcatogo  na trinadcatoe! |to  chto, prosto
sovpadenie?
     -- YA  ne veryu v  sovpadeniya! -- poblednev, otvetila baronessa.  --  |to
sud'ba! God,  mesyac, chislo,  baron Svintus i Nik Svintusov, i pochti v tom zhe
samom meste...
     -- I kak vy eto ob座asnyaete?
     -- Zdes'  mozhet  byt' tol'ko odno ob座asnenie. Navernyaka u Svintusa byli
vnebrachnye deti, mozhet byt',  dazhe  ot toj samoj  devicy. I vpolne vozmozhno,
chto  oni mogli  nosit'  familiyu Svintusovyh. Znachit, mozhno s  nemaloj  dolej
veroyatnosti  predpolagat',  chto  nash  Nik  Svintusov  --   potomok   Nikolaya
Pokrovskogo, i chto on stal zhertvoj rodovogo proklyatiya!
     -- Nu,  eto uzh vy,  navernoe,  preuvelichivaete,  -- ostorozhno vozrazila
Nadya.
     -- Nichut' net! -- voskliknula Helen fon Achkasoff. -- Vse shoditsya.
     --  Vse, da ne vse, -- zametila CHalikova.  --  Nikolaya Dmitricha  zagryz
kakoj-to poludemonicheskij kaban,  a  Svintusova  zastrelili vpolne  real'noj
pulej.
     -- Nu, stoprocentnyh sovpadenij ne byvaet, -- otvetila baronessa, -- no
i togo, chto est', bolee chem dostatochno. Vprochem, Pokrovskih  presledovali ne
tol'ko  strashnye  kabany i prochie metafizicheskie  uzhasy,  o  kotoryh  ya  vam
kak-nibud' pri sluchae  povedayu, no i  vpolne real'nye  bedy.  Tak, naprimer,
poslednij iz  baronov,  Osip  Nikodimych, byl  v  1918  godu samym  banal'nym
obrazom rasstrelyan krasnymi komissarami.
     -- Kak eto rasstrelyan? -- udivilas' Nadya. -- To est' ya  hotela skazat':
kak eto poslednij? Ved' v nalichii zakonnyj naslednik.
     Baronessa nemnogo smutilas':
     -- Znaete, dorogaya gospozha CHalikova, pust' eto poka ostanetsya malen'koj
tajnoj --  budet chto  razgadyvat' istorikam  budushchego.  Lichno  ya  na vse sto
dvadcat' pyat' procentov  ubezhdena, chto nash Ivan Pokrovskij  -- eto naslednik
teh  samyh Pokrovskih, no  vse svidetel'stva i  dokumenty,  chto nam  udalos'
sobrat', vryad li  ubedili by v  etom  samyh  pridirchivyh sudej. Odnako  nashi
sud'i, po schast'yu,  ne  stol'  pridirchivy,  i  gospodin  Pokrovskij  s  moej
skromnoj pomoshch'yu  sumel  ubedit' ih vernut'  emu prava na  usad'bu.  Pravda,
baronskij titul vosstanovit' poka ne udalos', no eto delo vremeni.
     --  Nu chto  zh,  --  ulybnulas' Nadya, -- kazhdomu svoe. U  nashego hozyaina
Ivana Pokrovskogo est'  imenie, no  net  titula, a  u vas est' titul, no net
imeniya. Poka.
     -- Poka, -- povtorila baronessa. -- Imenno poka. Nu ladno, pojdu podymu
nashih pohoronshchikov, a to sovsem zamerznut. A Sashul'chik dazhe ne odelsya  posle
striptiza.
     Edva  baronessa  ischezla  vo  t'me  rodovogo  pogosta, Nadya vnov' vzyala
Svintusovskij mobil'nik i, s  trudom ugadyvaya cifry  v  nevernom svete luny,
nabrala nomer  mobil'nogo  telefona  Vasiliya  Dubova. Telefon ne  srazu,  no
otvetil:
     -- Slushayu vas. A, Naden'ka! Vot uzh ne ozhidal vas uslyshat' v takoj chas.
     -- Prostite,  Vasya,  chto buzhu vas noch'yu,  no k  tomu  est' uvazhitel'nye
prichiny.
     --  Ponimayu,  ponimayu. Vy pogovorili  s  gospodinom  Pokrovskim o celyah
svoego vizita, i on otkazalsya. Net? Znachit, soglasilsya?
     --  Dolzhna  vas ogorchit' -- ya s nim eshche ne govorila. Delo v tom, chto  v
usad'be proizoshlo  ubijstvo.  Net-net,  ne  Pokrovskij,  no  est'  osnovaniya
schitat', chto  pokushalis'  imenno  na  nego.  Sejchas  ya  ne  mogu  rasskazat'
podrobnostej, no... -- Nadya nemnogo zamyalas'.
     -- Ponimayu, ponimayu, -- prishel ej na pomoshch' detektiv, -- neobhodima moya
pomoshch'.  -- Vasilij  na  mig zadumalsya. -- Uvy, Naden'ka, sejchas ya vedu odno
ochen' vazhnoe rassledovanie i vryad  li v blizhajshee  vremya  smogu vyrvat'sya iz
Kisloyarska. Davajte  sdelaem  tak  --  vy  ostanetes' v usad'be i  provedete
rassledovanie vmesto menya.
     -- I chto ya dolzhna delat'? -- neskol'ko razocharovanno sprosila Nadya.
     --  Nablyudat' za vsem, chto proishodit v usad'be i  vokrug nee.  Nu i ne
zabyvajte o tom dele, radi kotorogo  sobstvenno vy i okazalis' v  Pokrovskih
Vorotah.
     -- Nu, razumeetsya...
     -- Derzhite menya v kurse dela, -- prodolzhal Vasilij.  -- A esli sluchitsya
chto-to neordinarnoe,  to zvonite v lyuboe vremya. Kazhetsya,  Vladlen Serapionych
tozhe teper' v vashih krayah?
     -- Da, on zdes', -- podtverdila Nadya.
     --  Stalo  byt', rabotajte  v kontakte  s  nim -- eto  chelovek  umnyj i
nadezhnyj,  stol'ko  raz mne  pomogal.  No glavnoe --  sami  bud'te predel'no
ostorozhny, ved'  vy  znaete,  kak vy mne  dorogi... I  vot eshche  chto  -- esli
okazhetes'  v  Zabolot'e,  eto takaya  derevushka vblizi Pokrovskih  Vorot,  to
peredajte privet tamoshnemu uchastkovomu Fedoru Ivanychu. Nu, kazhetsya, vse.
     -- Vasya, pozhelajte mne udachi.
     -- Naden'ka, zhelayu vam  vsego-vsego -- i  udachi, i uspehov v rabote, i,
kak govoritsya, ni puha, ni pera!
     Otvetit' Nadya ne uspela, poskol'ku vernulas' gospozha Helena. I hotya ta,
kazhetsya,  dazhe  ne  zametila,  chem  zanyata  ee  naparnica,  CHalikova  reshila
poyasnit':
     --  Konechno, nehorosho ispol'zovat' mobil'nik pogibshego, no  u menya est'
opravdanie --  moj  zvonok svyazan  s rassledovaniem ego  ubijstva. YA zvonila
Vasiliyu Dubovu.
     -- On priedet? -- tut zhe otkliknulas' baronessa.
     -- Net, -- vzdohnula Nadya. -- A zhal', on by zdes' byl ochen' nuzhen.
     -- Da, Vasilij Nikolaich okazalsya by ochen' kstati, -- promolvila gospozha
Helena,  odnako Nadya  ne  ulovila v ee golose  osobogo sozhaleniya  --  skoree
naoborot.
     -- Nu i kak, udalos' vam ih razbudit'? -- sprosila CHalikova.
     --  Kakoe tam! Vodka  s  pivom -- eto vam ne kon'yak  s buterbrodami. --
Baronessa  nalila  sebe i  Nade  eshche  po  chut'-chut'.  --  Nu  nichego, k utru
prospyatsya.
     -- K priezdu milicii, -- dobavila Nadya.
     Tut drevnie kamni  vnov'  osvetilis' karmannym fonarikom, i  damy opyat'
uvidali doktora  Vladlena Serapionycha  v  kompanii  s  veterinarnym doktorom
Belogorskim.
     --  Vot,  ne  spitsya,  -- progovoril  Serapionych,  --  reshili  s  Semen
Borisychem vas podmenit'.
     -- Supruga ukazhet vam gostevye komnaty, -- pribavil Belogorskij.
     -- O,  u vas tut i zakusochka!  --  obradovalsya Serapionych. --  Nadeyus',
milye damy, vy ee s soboj ne unesete?
     Takim obrazom nochnoe dezhurstvo neozhidanno zakonchilos', i  Nadya vmeste s
gospozhoj fon Achkasoff s mrachnogo kladbishcha otpravilis' v ne menee mrachnyj dom
baronov Pokrovskih, gde ih na kryl'ce uzhe podzhidala, kutayas' v shal', Tat'yana
Petrovna Belogorskaya.
     I  hot' Nadezhde  posle vseh  priklyuchenij  minuvshego dnya spat' sovsem ne
hotelos',  ona  ponimala,  chto nuzhdaetsya v  otdyhe  vprok  --  zhurnalistskaya
intuiciya govorila ej, chto posleduyushchie dni budut ne menee bogaty na sobytiya.








     Kogda  Nadya  prosnulas',  bylo uzhe  pozdnee utro.  Ee spal'nya okazalas'
nebol'shoj komnatkoj  na vtorom etazhe, iz  okna  kotoroj  otkryvalsya  vid  na
ploshchad' pered fasadom i na stolby s baran'imi golovami. Pryamo pered kryl'com
stoyal milicejskij mikroavtobus, kuda dvoe sotrudnikov v shtatskom zatalkivali
nosilki, na kotoryh lezhalo telo Nika Svintusova, pokrytoe ne pervoj svezhesti
prostyneyu.
     Vyjdya  iz  komnaty,  Nadya  okazalas'   v  dlinnom  koridore  s  oknami,
vyhodyashchimi na priusadebnye  ogorody, za kotorymi vdal'  i vshir' prostiralis'
bolota. Pravda, pogoda  za noch'  nemnogo isportilas' -- nebo  bylo  zatyanuto
oblakami, dazhe nemnogo morosilo.
     A  na  pervom  etazhe,  v  obshirnom  poluzapushchennom  pomeshchenii, CHalikova
zastala  inspektora  Listvenicyna  -- s  nim  ona  uzhe ne  raz  vstrechalas',
uchastvuya v teh rassledovaniyah Dubova, kotorye chastnyj syshchik vel v kontakte s
miliciej. Inspektor nespesha popival chaj s barankami i,  kak pokazalos' Nade,
pod vidom neprinuzhdennoj besedy vel dopros Ivana Pokrovskogo.
     --  A,  Nadezhda!  --  radostno  voskliknul  Listvenicyn,  edva  zavidev
CHalikovu. --  Kak horosho,  chto my  vstretilis'. YA  hotel by  vas koe  o  chem
sprosit'...
     --  Pogodite  s voprosami,  inspektor,  -- ukoriznenno pokachal  golovoj
Pokrovskij.  --  Gospozha CHalikova polnochi  steregla ubiennogo, tolkom eshche ne
vyspalas'.  Davajte  sperva  napoim  ee chaem,  a  togda  uzh i  pristupajte k
rassprosam.
     -- Ot stakanchika chayu ne otkazhus', -- Nadya  prisela za stol.  --  A esli
vashi voprosy otnosyatsya k ubijstvu, to ya videla  i slyshala  to zhe samoe,  chto
baronessa fon Achkasoff -- ne men'she, no i  ne bol'she. Esli hotite, to mozhete
provesti mezhdu nami ochnuyu stavku.
     --  V etom net  neobhodimosti, -- proburchal inspektor. -- Tem bolee chto
gospozhu baronessu mne prishlos' otpustit' v gorod.
     -- V kachestva voditelya "Mersedesa", -- poyasnil hozyain Pokrovskih Vorot.
-- Gospodin Meshkovskij eshche nedostatochno prospalsya posle vcherashnego.
     -- Tak, stalo byt', oni vse uehali? -- chut' udivilas' Nadya.
     --  YA pytalsya  snyat'  pokazaniya  s  grazhdan  Meshkovskogo,  Kassirovoj i
Cvyatoslavskogo, no oni  govorili  takoe, chto ya dazhe ne reshilsya zanesti eto v
protokol,  --  prodolzhal  Listvenicyn. --  Prishlos' vypisat'  vsem troim  na
zavtra  povestki -- nadeyus', chto k tomu vremeni oni uzhe pridut v  bolee, gm,
upotrebitel'nyj vid.
     -- A esli ne dlya protokola? -- poprosila Nadya.
     -- Vse troe zayavlyayut, chto videli nekuyu zhenshchinu v temnom, kotoraya vstala
iz  mogily,  ugrozhala   im  pistoletom,  a  potom  rastayala  v  vozduhe,  --
neodobritel'no proiznes inspektor. -- A po-moemu, eto uzhe priznak, izvinite,
beloj goryachki.
     -- Da, no pri  beloj goryachke  obychno vidyat  belyh myshek ili tam  vsyakih
zelenyh zmej, -- vozrazila CHalikova.
     -- Mozhet byt'  im, kak  predstavitelyam tvorcheskoj  intelligencii, belye
myshki   yavlyayutsya  v   oblike  prizrachnyh  dam?   --  neuverenno  predpolozhil
Pokrovskij.
     -- Vozmozhno, -- ne stal sporit'  Listvenicyn.  --  No  bolee vsego menya
udivila grazhdanka  baronessa  fon  Achkasoff. Kogda ya  peredal ej eti  p'yanye
rosskazni, to baronessa  nichut' ne udivilas' i predpolozhila, chto im  yavilas'
nekaya Anna... Kazhetsya, Anna Nikolaevna?
     -- Sergeevna, -- popravil Pokrovskij.
     -- Anna Sergeevna? -- chut' ne podprygnula na stule Nadya. -- Gluhareva?!
     -- Net-net,  Anna  Sergeevna Pokrovskaya, -- uspokoil ee novopomeshchik. --
Dochka  moego dvoyurodnogo pradedushki, barona Sergeya Fedorovicha. Po predaniyam,
siya yunaya osoba zastrelilas' ot neschastnoj lyubvi, i s teh por ee neprikayannyj
duh brodit po kladbishchu, razmahivaya  orudiem samoubijstva. -- Ivan Pokrovskij
vzdohnul. -- Ochen' pechal'naya istoriya.
     --  M-da,  ochen'  pechal'naya,  --  ledyanym golosom  povtoril  inspektor.
Vidimo,  on tak  i ne mog  ponyat'  -- to li v  Pokrovskih Vorotah vse takie,
myagko govorya, chudnye, to li  prosto  nad  nim  tak izoshchrenno nasmehayutsya. --
Boyus',  chto eta zadacha nashej milicii vryad li  po silam --  lovit' prizrakov,
kotorye brodyat s pistoletom i ubivayut zhivyh lyudej.
     --  YA  uzhe  sozvonilas'  s  Dubovym,  --  po-svoemu   istolkovav  slova
inspektora,  soobshchila  CHalikova, -- no  on, k  sozhaleniyu,  teper' zanyat i ne
mozhet syuda  priehat'.  Odnako  Vasilij  Nikolaevich prosil  menya  ostat'sya  v
usad'be i...  Prostite, gospodin Pokrovskij, esli vy, konechno, ne vozrazhaete
protiv moego prebyvaniya zdes'.
     -- Nu chto vy, gospozha CHalikova, razumeetsya, ne vozrazhayu, -- otkliknulsya
Ivan  Pokrovskij. -- Bolee togo,  v  etom dome  vy  mozhete  rasschityvat'  na
vsyacheskoe sodejstvie.
     -- Nu vot i prekrasno. --  Listvenicyn reshitel'no vstal iz-za stola. --
A  mne  pora. Nado  polagat',  pokojnika  uzhe  pogruzili.  Spasibo  za  chaj,
schastlivo ostavat'sya.
     Otvesiv obshchij poklon, inspektor vyshel, a paru  minut spustya milicejskij
mikroavtobus shumno tronulsya s mesta i pokinul gostepriimnuyu usad'bu.





     Srazu posle ot容zda sledstvennoj brigady Nadezhda reshila, ne  otkladyvaya
v  dolgij  yashchik,  nachat'  sobstvennoe  rassledovanie.  I  pervym   delom  --
oznakomit'sya s mestnost'yu.
     -- Izvinite, gospozha  CHalikova, v etom ya vam pomoch' ne smogu, -- razvel
rukami  Ivan  Pokrovskij. --  Sam tut  nedavno i  okrestnosti eshche tolkom  ne
izuchil. Nadeyus',  ischerpyvayushchuyu informaciyu,  tak  skazat',  topograficheskogo
haraktera vam predostavyat Semen Borisovich s Tat'yanoj Petrovnoj.
     Uznav, kakogo  roda  pomoshch'  trebuetsya  CHalikovoj,  doktor  Belogorskij
vzyalsya lichno pokazat' ej mestnost'.
     -- |ta doroga  vedet ot usad'by k Kisloyarskomu shosse, -- poyasnil  Semen
Borisovich, kogda oni minovali  "baran'i" stolby. Po-prezhnemu  morosil melkij
dozhdik,  i osennij  veter gonyal po doroge  opavshie list'ya. Vdali,  za lugom,
temnel hvojnyj les, i vse  tak zhe donosilsya  nepovtorimyj  zapah bolot. Nadya
priznalas' sebe,  chto uzhe  ponemnogu  privykaet  k nemu  i  chto on  ej  dazhe
nachinaet nravit'sya. Vprochem, pohozhie chuvstva ona ispytyvala sovsem nedavno v
Novoj YUtlandii.
     --  Semen  Borisych,  a eto chto  za dorozhka?  --  sprosila  zhurnalistka,
ukazyvaya na zabroshennyj,  zarosshij  bur'yanom  proselok, othodyashchij  vlevo  ot
Pokrovskoj dorogi.
     -- Ona vedet k byvshemu domu kul'tury, -- nehotya poyasnil Belogorskij, --
no ya vam tuda, Nadya, hodit' ne sovetuyu.
     -- Pochemu? -- tut zhe zainteresovalas' CHalikova.
     -- Nehoroshie mesta. Da vy uzh, navernoe, pro nashi kraya i sami naslyshany.
     -- Nechistaya sila? -- Nadya neproizvol'no ponizila golos.
     -- |togo ya ne govoril, -- uklonchivo otvetil Semen Borisovich.
     Vskore  doroga  rezko  povernula  i vzoshla  na  nevysokij holm,  otkuda
otkrylsya vid na bolota.
     -- Spasibo, Semen Borisych, dal'she ya sama, -- skazala Nadya.
     -- Tol'ko  daleko  s  dorogi  ne  svorachivajte,  --  ozabochenno  skazal
Belogorskij. -- I na bolota ne hodite -- pover'te, eto dejstvitel'no opasno.
Delo dazhe ne v nechistoj sile... --  Poslednie  slova veterinar proiznes tak,
budto hotel skazat': "I v nej tozhe".
     -- Skazhite, a kak mne  luchshe projti v Zabolot'e?  -- vspomnila CHalikova
pros'bu Dubova.
     -- A, nu eto nedaleko. Vyjdete na bol'shoe shosse, i nalevo.
     -- A napryamuyu nikak nel'zya?
     --  Voobshche-to  est' tropinka cherez  bolota,  no po nej nikto  ne hodit.
Net-net, pravda, ot bolot luchshe derzhat'sya  podal'she, ya i sam tuda bez osoboj
nuzhdy ne hozhu, hot' vsyu zhizn' tut prozhil...
     Semen Borisovich otpravilsya nazad k Pokrovskim Vorotam, a Nadya -- vpered
po doroge. I pervym  delom  ona reshila navestit'  doktora Serapionycha, chtoby
spokojno obsudit' obstanovku i, mozhet byt', dazhe sostavit' plan sledstvennyh
dejstvij.
     Nadezhda nespesha brela po pustynnoj doroge, naslazhdayas' surovym obayaniem
oseni, kak  vdrug chut' ne nos k  nosu stolknulas' s neznakomym  gospodinom v
bolonievom plashche i  s ogromnym sachkom. Professorskaya shapochka,  sedaya borodka
klinyshkom  i  ochki  v  pozolochennoj oprave  vydavali  vo  vstrechnom cheloveka
intelligentnogo  i  ne chuzhdogo nauchnyh  zanyatij.  "Dolzhno  byt',  tot  samyj
naturalist iz ohotnich'ego domika",  dogadalas' Nadya,  vspomniv, chto nakanune
govoril gospodin Meshkovskij po doroge v usad'bu.
     --  Razreshite  otrekomendovat'sya  --  kandidat  nauk  Vitalij  Pavlovich
Stepanov,  --  galantno  poklonilsya  chelovek  s  sachkom.  --  Izvinite,  chto
zagovoril s vami tak zaprosto, bez osobyh predstavlenij...
     -- Nu chto vy, ya  ochen' rada, -- otvetila Nadya. -- CHalikova, zhurnalistka
iz Moskvy.
     --  Nadezhda?  --  obradovanno  udivilsya  Vitalij  Pavlovich.   --  Takaya
znamenitaya zhurnalistka -- i v stol' gluhomannyh mestah?
     --  YA  v  gostyah u  Ivana Pokrovskogo, --  ne  vdavayas' v  podrobnosti,
poyasnila CHalikova. -- No ved' i vy, Vitalij Palych, ne tak prosto ochutilis' v
zdeshnej glushi?
     --  O, nu razumeetsya ne prosto tak! YA  ved', znaete li, specializiruyus'
na  izuchenii  bolotnoj flory i fauny,  ottogo  i  reshil  na nekotoroe  vremya
poselit'sya zdes', vblizi predmeta svoego  uvlecheniya. Da chto tam uvlecheniya --
glavnogo  i lyubimogo dela  vsej  moej zhizni!  Znaete,  Naden'ka...  to  est'
Nadezhda, prostite, ne znayu, kak vas po batyushke...
     --  Nu chto vy, -- rassmeyalas' CHalikova. -- Mozhete zvat' menya Naden'koj,
bez otchestva.
     -- Da,  tak vot, -- prodolzhal uchenyj, -- na zdeshnih bolotah ya obnaruzhil
populyaciyu piyavok, ne  opisannyh dosele v  nauke.  Dumayu nazvat'  ee  piyavkoj
Stepanova... Ah, da chto eto ya vse o nauke da o nauke... Naden'ka, proshu vas,
zajdemte ko mne, ya vas so svoej suprugoj poznakomlyu, ona budet tak rada, tak
uzh rada... Hotya net, ee teper' netu doma, no vse ravno zajdemte!
     --  Spasibo,  v drugoj raz,  --  vezhlivo otkazalas'  Nadya.  -- Sejchas ya
sobirayus' zaglyanut' k doktoru Vladlenu Serapionychu.
     --  A, nu  ponyatno, -- chut'  razocharovanno  otvetil  kandidat nauk.  --
Peredavajte  emu moj  poklon.  No  esli  chto,  zahodite k  nam zaprosto, bez
ceremonij. -- I gospodin Stepanov, razmahivaya sachkom, dvinulsya vdol' dorogi.





     Tak  nazyvaemaya "dacha  Serapionycha" iznutri  okazalas'  vovse ne  takoj
hibarkoj-razvalyushkoj, kakoyu  videlas' snaruzhi --  naprotiv,  tam  bylo  dazhe
po-svoemu   uyutno:  skripuchij   pol,   staraya  mebel',  reprodukcii  kartin,
razveshannye  po  doshchatym  stenam,  spirtovka  s  kipyashchim  chajnichkom.  I  pod
nizen'kim potolkom puchki  sushenyh trav, istochayushchie neulovimo-gor'kovatyj, no
ochen' priyatnyj aromat.
     --  Ah, Naden'ka! -- obradovalsya  doktor. -- Kak chudno, chto zaglyanuli v
moyu berlogu. Sejchas budem pit' chaj...
     -- Iz sklyanochki? -- ulybnulas' CHalikova.
     --  Iz sklyanochki,  iz sklyanochki, --  zakival Cerapionych.  -- Samovarchik
postavim, ogon'ku v pechurke podbavim...
     -- Kak u  vas tut milo! -- vzdohnula Nadya. Dejstvitel'no,  v doktorskoj
hibarke  ona pochemu-to chuvstvovala sebya kuda  uyutnee, chem v  holodnyh stenah
starinnoj usad'by.
     --  Nu vot,  Naden'ka,  -- skazal Serapionych,  kogda  skromnyj stol byl
nakryt i hozyain  s gost'ej uselis' chaevnichat', --  my  s vami zdes' yavlyaemsya
vdvoem kak by  kollektivnym Dubovym i dolzhny opravdat' okazannoe nam vysokoe
doverie.
     -- Imenno  tak. -- Nadya s  naslazhdeniem otpila glotok  chaya, nenavyazchivo
otdayushchego kakimi-to lugovymi i bolotnymi  travkami. --  A ved'  vy,  Vladlen
Serapionych, v etih krayah, dolzhno byt', svoj chelovek i v kurse mestnyh del.
     -- Pozhaluj,  chto tak.  --  Serapionych nespesha  podlil  k sebe  v  chashku
zhidkosti  iz sklyanochki, kotoruyu postoyanno derzhal vo  vnutrennem karmane. Pro
etu sklyanochku v  Kisloyarske hodili legendy, no eshche nikto  ne reshilsya  iz nee
otvedat', hotya doktor vsem  svoim znakomym  i  dazhe  neznakomym rekomendoval
soderzhimoe sklyanochki kak universal'nyj eliksir  chut'  li ot vseh hvorej.  --
Naden'ka, ne zhelaete?
     -- Nu, esli tol'ko chut'-chut', -- reshilas' CHalikova. Obradovannyj doktor
plesnul  ej  v  chaj paru kapelek, otchego vkus chaya rezko  preobrazilsya (esli,
konechno, soderzhimoe chashki mozhno bylo teper' imenovat' slovom "chaj").  Odnako
Nadya otvazhno sdelala neskol'ko glotkov.
     -- Nu kak? -- pointeresovalsya doktor.
     -- Nedurno, -- vezhlivo otvetila Nadya. -- No tol'ko esli v meru.
     --  Da,  tak  vot,  znachitsya,   --  vernulsya  k  prervannomu  razgovoru
Serapionych. -- Voobshche-to menya v  etih krayah davno uzhe schitayut za svoego. Let
uzh dvadcat',  kak  priobrel  etu  hibarku  i  vsyakij  svobodnyj  denek  syuda
priezzhayu.  Horosho tut... -- Doktor otpil chayu. -- Osobenno  vot  kak  sejchas.
Ronyaet les bagryanyj svoj ubor... YA vsegda osen'yu beru otpusk -- i syuda.
     -- Nu i  chto vy dumaete po povodu ubijstva? -- prervala Nadya liricheskoe
otstuplenie.
     -- Da, naschet  ubijstva, -- pereklyuchilsya  doktor  na  delovoj  ton.  --
Vopros  pervyj: v  kogo strelyali -- v Svintusova ili v Pokrovskogo? I vopros
vtoroj: kto strelyal?
     -- I u vas est' kakie-to soobrazheniya?
     Doktor otpil iz chashki:
     -- Nu, znaete,  tut poka eshche polnyj tuman. Skazhu tol'ko odno -- mesta u
nas gluhomanskie, i kazhdyj chelovek na vidu, osobenno neznakomyj. Esli kto-to
postoronnij poyavitsya, ego tut zhe vse zametyat.
     --  Znachit,  podozrevat' pervym delom  nuzhno mestnyh  zhitelej  i gostej
usad'by? -- zakonchila doktorskuyu mysl' CHalikova.
     -- Net-net, etogo ya ne govoril, --  otvetil Serapionych, -- no vy pravy:
perebrat'  dlya nachala  sledovalo  by  imenno  ih. Odnako  sperva  neploho by
vosstanovit' kartinu ubijstva. Vy, Naden'ka, tam byli, tak chto vam i karty v
ruki.
     -- Znachit, tak, -- na mig zadumalas' zhurnalistka. -- Gosti eshche pirovali
na kladbishche, ya besedovala s  baronessoj fon Achkasoff,  tut razdalsya vystrel,
my pobezhali i obnaruzhili cheloveka vo frake s dyrkoj v golove i, estestvenno,
prinyali  ego  za  Pokrovskogo.  Togda my pomchalis' v  usad'bu,  gde  zastali
suprugov  Belogorskih i samogo Ivana Pokrovskogo, chem byli ves'ma  izumleny.
Zatem Pokrovskij, baronessa i ya poshli k trupu, prichem gosti v eto vremya  uzhe
valyalis' sredi mogil. Semen Borisovich otpravilsya za vami, a Tat'yana Petrovna
pytalas'  pozvonit' v miliciyu,  hotya  i  neudachno. Prishlos'  vospol'zovat'sya
mobil'nikom pokojnogo. Vot, v obshchih chertah, i vse.
     -- Mogu koe-chto dobavit',  -- doktor nalil sebe  i CHalikovoj  kipyatka i
podbavil zhidkosti  iz preslovutoj sklyanochki: sebe pobol'she, a Nade pomen'she.
-- Sudya po raspolozheniyu trupa i harakteru raneniya, strelyali so storony bolot
i s nebol'shogo rasstoyaniya, tak kak  popadanie  ochen' tochnoe. Pohozhe, rabotal
opytnyj specialist.
     -- Neuzheli killer? -- vskochila Nadya. -- Togda ego nikogda ne najdut! Ne
govorya uzh o zakazchikah...
     -- Skoree, voroshilovskij strelok, --  spokojno  vozrazil Serapionych. --
Mozhet byt', ya i oshibayus', no v  mestah massovyh rasstrelov stalinskih vremen
obnaruzhivali cherepa s akkuratnoj dyrkoj  v zatylke. I zdes' pocherk ne  skazhu
tot  zhe,  no  ves'ma  shodnyj.  Vprochem,  vse  eto, konechno,  tozhe ne  ochen'
ubeditel'no.
     -- No kogo-to vy podozrevaete?
     --  Podozrevat'  mozhno vseh, vklyuchaya, pardon,  i  nas s vami. Naprimer,
gosti. Vy  chto, nyuhali kazhdogo iz nih? A kto-to  vpolne mog  lish' izobrazhat'
p'yanogo, a sam vyjti na bolota "do vitru", zastrelit' Svintusova i vernut'sya
nazad. Da potom eshche i po-nastoyashchemu napit'sya dlya pravdopodobnosti.
     -- No zachem? -- udivilas' Nadya. -- Kakovy motivy?
     -- Vot eto nam i predstoit  vyyasnit'. Dolgo i  kropotlivo,  -- otpil iz
chashki  Serapionych. --  Zatem, moi sosedi  Stepanovy  -- kandidat  nauk i ego
supruga.
     -- Ne zabud'te i drugih suprugov -- Belogorskih, -- napomnila Nadya.
     -- Da nu chto  vy, eto zh poryadochnejshie  lyudi, ya ih oboih uzhe stol'ko let
znayu! -- vozmutilsya Serapionych. -- Oni i muhi obidet' ne sposobny, ne to chto
cheloveka ubit'.
     --  Nu  horosho,  dopustim.  No ved'  chelovek-to pogib!  --  voskliknula
CHalikova. -- K  tomu zhe v ocherednoj raz zhertvoj stal zhurnalist. Kakoj by tam
ni byl Nik Svintusov, ya prosto obyazana prolit' svet na eto prestuplenie.
     -- Pogodite, Naden'ka, ne kipyatites'...
     -- Izvinite, doktor,  eto ot neprivychki  k vashemu sklyanochnomu eliksiru.
No  vot glavnyj  vopros  -- v kogo  strelyali? V zhurnalista Svintusova ili  v
pomeshchika  Pokrovskogo?  Mezhdu  prochim,  baronessa  polagaet,  chto  Svintusov
prinadlezhit k pobochnoj vetvi baronov Pokrovskih, -- vspomnila Nadya, -- i chto
kakie-to  misticheskie  temnye  sily  ubili Svintusova, potomu  chto  on  tozhe
kakoj-nikakoj, no potomok Pokrovskih.
     -- A, --  mahnul rukoj  doktor, --  u  gospozhi Heleny sovsem  uzhe krysha
poehala ot  vseh etih  rodovyh tajn.  Predstav'te,  dazhe  menya  ona pytalas'
proizvesti  v potomki hana Batyya, kotoryj  yakoby pobyval s  pohodom  v nashih
mestah! Vse eto erunda -- komu nuzhen kakoj-to Svintusov?
     -- A komu nuzhen Pokrovskij? -- voprosom na vopros otvetila CHalikova.
     -- Komu-to,  znachitsya, oh kak ne nuzhen, -- otkliknulsya doktor. -- Inache
ego ne pytalis' by ubrat'.
     --  A vdrug sam  Pokrovskij,  naslushavshis'  rasskazov baronessy,  reshil
takim obrazom izbavit'sya  ot  neozhidannogo  pretendenta  na  nasledstvo?  --
vydvinula Nadya eshche odno predpolozhenie. Vprochem, v nego ona  ne ochen' verila,
a tochnee -- ne hotela verit', ved' okazhis' ono blizkim k dejstvitel'nosti, i
osvobozhdenie  Marfy  iz vekovechnogo plena otodvigalos' by  na neopredelennyj
srok.
     -- Nu, Naden'ka, eto  uzh vy zagnuli, -- mahnul rukoj doktor.  -- Da  i,
mezhdu nami, kakoe tam nasledstvo -- odni ubytki. Vot razve chto... Da net, nu
eto uzh polnaya chepuha!
     -- CHto imenno?
     -- Da sokrovishcha...
     -- Kakie  sokrovishcha?  --  Ostatki  sklyanochnoj  istomy  vmig  sleteli  s
CHalikovoj.
     --  A  chto,  vy  eshche  nichego  ne  slyhali? -- chut' udivilsya  doktor. --
Sokrovishcha  baronov  Pokrovskih  vo vsej  okruge davno  uzh  stali pritchej  vo
yazyceh. Budto  by pochtennye barony imeli  obychaj  pryatat' klady v  usad'be i
vokrug nee. Sushchestvuyut desyatki  chertezhej s tochnym oboznacheniem mesta zarytiya
sokrovishch. Esli budete v Zabolot'e, posproshajte -- chut' ne v kazhdoj izbe est'
takaya karta, i vse raznye. Da tut vse okrestnosti sto raz perekopany! I est'
takie chudiki, chto do sih por kopayut.
     -- Nu i kak, otkopali chto-nibud'?
     -- Kakoe tam!  Ved' Pokrovskie pristavili k svoim kladam nechistuyu silu,
i bez osobogo zaklinaniya nichego ne najdesh'.
     --  Nu,  eto uzh  opyat'  chto-to v  duhe  nashej  milejshej  baronessy,  --
rassmeyalas' Nadya.
     -- Tak-to tak, -- pokachal golovoj doktor, -- da ne vse dumayut, kak my s
vami. Mne, naprimer, dopodlinno izvestno, chto poslednij predsedatel' kolhoza
v poiskah klada samolichno perepahal  pol-usad'by i bolee togo, lomal  v dome
steny. A ego predshestvennika, nekoego Aleksandra Grigor'evicha,  dazhe snyali s
dolzhnosti za  to, chto obrashchalsya za  pomoshch'yu k satanistam, chtoby oni  otkryli
emu zaklinaniya. A ved' okonchil vysshuyu partijnuyu shkolu!..
     --  Ah, chto-to ya  zasidelas' u vas, Vladlen  Serapionych,  -- glyanuv  na
chasiki,  spohvatilas'  Nadya. --  A ya  hotela  eshche v  Zabolot'e  zaglyanut'...
Spasibo za chaek.
     -- Vy uzhe? Nu, tak zahodite eshche, Naden'ka, vsegda rad vas videt'.





     Zabolot'e   okazalos'   obychnoj  dereven'koj,  kakovyh   Nade   na   ee
zhurnalistskom  puti prishlos'  povidat' nemalo. Pervyj zhe  vstrechnyj muzhichok,
netverdoj pohodkoj vyhodyashchij iz byvshego careva kabaka, a nyne -- irlandskogo
paba  "Pokrow's Gate",  ukazal  CHalikovoj na samuyu pokosivshuyusya izbenku, gde
raspolagalis' volostnoe pravlenie, otdelenie milicii i uzel svyazi.
     V  "Otdelenii milicii"  -- malen'koj  temnoj komnatke  s  podslepovatym
okoshkom -- CHalikova i  zastala uchastkovogo Fedora Ivanycha, pozhilogo cheloveka
v zalyapannyh gryaz'yu rezinovyh sapogah, staroj fufajke i milicejskoj furazhke,
chto-to pishushchego na zavalennom bumagami pis'mennom stole.
     --  Slushayu  vas, --  hmuro skazal  uchastkovyj, ne podnimaya  vzglyada  ot
bumag.
     -- YA -- CHalikova, zhurnalistka, -- predstavilas'  Nadya, prisazhivayas'  na
kolchenogij taburet.
     --  Aksin'in, uchastkovyj,  -- burknul Fedor  Ivanych  i,  otorvavshis' ot
pisaniny,  s  lyubopytstvom glyanul  na  gost'yu.  -- A  vy, znachit,  i est' ta
molodaya  osoba,  chto poselilas' v  Pokrovskih Vorotah i  vedet  sledstvie ob
ubijstve?
     -- A otkuda vy znaete? -- udivilas' zhurnalistka.
     -- U nas razvedka rabotaet  ispravno, -- hmyknul uchastkovyj. -- Nu  tak
chem mogu sluzhit'?
     -- Da sobstvenno nichem, -- obayatel'no ulybnulas' CHalikova. -- Vot zashla
peredat'  privet  ot Vasi Dubova. Znaete, Fedor  Ivanych,  on zainteresovalsya
ubijstvom  Svintusova i poprosil menya sobrat' vsevozmozhnye svedeniya, kotorye
tak ili inache mogut byt' s nim svyazany.
     --  Nu i  chto  vam udalos' sobrat'?  --  bez vidimogo interesa  sprosil
Aksin'in.
     -- Poka chto nichego, -- razvela rukami Nadya. -- Ili pochti nichego. No mne
hotelos' by uslyshat' vashe mnenie, uvazhaemyj Fedor  Ivanych -- tak  skazat', s
vysoty vashego opyta i intuicii.
     --  Nu,  budet  vam  podlizyvat'sya,  gospozha  CHalikova,  --  usmehnulsya
uchastkovyj. -- Vprochem, esli vam nuzhno moe mnenie, to pozhalujsta. Kogda Ivan
Pokrovskij poselilsya  v usad'be,  to  vse my byli ochen' rady -- nakonec-to v
Pokrovskih Vorotah  poyavilsya hozyain, kotoryj ponemnogu privedet ih v dolzhnyj
poryadok. Net,  ne  podumajte,  Nadya, o samom  gospodine Pokrovskom ya  nichego
plohogo skazat' ne mogu -- vidno, chto chelovek i  ser'eznyj, i trezvyj. No ta
publika, chto  u  nego  byvaet... Nu  da vy  sami  ih videli --  chego uzh  tut
govorit'. YAsno, chto vse eto dobrom konchit'sya ne moglo.
     --  Vy  podozrevaete  v  ubijstve kogo-to iz  nih?  --  chut'  udivilas'
CHalikova.
     -- |togo ya ne utverzhdayu, --  sderzhanno vozrazil Aksin'in, -- no sami ih
p'yanye vyhodki  sozdayut,  esli hotite, atmosferu, v  kotoroj mozhet sluchit'sya
vse chto ugodno.
     -- A mne kazhetsya, chto delo vovse ne v gostyah i ne v ih p'yanyh vyhodkah,
--  v svoyu ochered'  vozrazila Nadya.  -- Sudya po vsemu,  proizoshlo  tshchatel'no
splanirovannoe ubijstvo, i chem dal'she, tem ya  bol'she ubezhdayus', chto celilis'
v Pokrovskogo, a  Svintusov  pogib  po glupoj  sluchajnosti, iz-za broshennogo
fraka.
     -- Ne znayu, Nadya, chem  ya mogu vam tut pomoch',  --  pozhal  plechami Fedor
Ivanych.
     -- Hotya by sovetom. Znaete,  mne uzhe nachinaet kazat'sya, chto korni  vsej
etoj  istorii -- v  dalekom proshlom, kogda barony Pokrovskie yakoby pryatali v
zdeshnih krayah svoi klady.
     -- Ah, vot vy o chem! -- V sedovatyh usah Aksin'ina promel'knula ozornaya
usmeshka. -- CHush' eto vse, babkiny skazki. Hotya mnogie do sih por veryat. Nu i
kopayut, vestimo.
     -- I chto, prosto tak kopayut, naobum? -- dopytyvalas' Nadya.
     -- Nu, pochemu zhe naobum? Po planu. Da my vot sejchas poglyadim.  -- Fedor
Ivanych zalez v nizhnyuyu shuflyatku stola i izvlek iz  ee  nedr pyl'nuyu papku. --
Moj predshestvennik kollekcioniroval,  dumal  na pensii  etim zanyat'sya, da ne
dozhil.
     V papke okazalos'  mnozhestvo bumag raznoj stepeni pozheltelosti, kotorye
soderzhali bolee ili menee podrobnye plany Pokrovskih Vorot,  Zabolot'ya  i ih
okrestnostej, a takzhe ukazaniya, gde i kak iskat' sokrovishcha.
     --  Mozhete ih zabrat' sebe, -- skazal Fedor Ivanych. -- No imejte v vidu
-- polovinu etih kart, esli ne  bol'she, risovali nashi  Zabolotnye shutniki, a
potom svoim legkovernym zemlyakam i sbyvali. A te, duraki, kopali. A  odnazhdy
tut uzh sovsem anekdot vyshel. ZHila u nas odna  babka, tak ona tozhe narisovala
edakuyu  kartu,  pometila  krestikom sobstvennyj ogorod  da  sosedu svoemu  i
podbrosila.  Tak tot ej za noch' besplatno  ves' ogorod perekopal!  V  obshchem,
tema dlya yumoreski. Berite, Nadya, tol'ko ne  zabud'te gazetku prislat', kogda
o duri nashej napishete!





     Kogda  Nadya vozvratilas' v Pokrovskie  Vorota, uzhe priblizhalis'  dolgie
osennie sumerki. Brosiv  vzor  na rodovoe kladbishche  baronov  Pokrovskih, ona
uvidela, kak kakaya-to temnaya figura tam oruduet s lopatoj. "Nu, vse ponyatno,
nekrofily-arheologi  uzhe  i  dosyuda  dobralis'", podumala  zhurnalistka.  Pri
blizhajshem  rassmotrenii  dejstvitel'nost'  okazalas'  inoj  --  to  sam Ivan
Pokrovskij, v  zalatannom  chernom  pal'to,  vooruzhivshis'  ogromnoj  lopatoj,
raskapyval svezhuyu mogilu Sof'i Kassirovoj.
     --  Zachem zrya  dobru  propadat'?  --  otvetil pomeshchik  na nemoj  vopros
gost'i.  -- A  grob eshche prigoditsya -- kstati,  sleduyushchie pohorony zavtra,  v
pyat' popoludni. Hotite, gospozha CHalikova, vas pohoronim? Nu, kak hotite.
     Edva  okazavshis'  v  svoej komnate,  CHalikova stala  razbirat'  bumagi,
kotorye  ej peredal Fedor Ivanych. Naibolee krupnaya  karta vklyuchala v sebya  i
usad'bu,   i  derevnyu,  i  chast'  bolot,   i   nemaloe   kolichestvo   drugih
geograficheskih podrobnostej, poka  chto ej  ne  znakomyh. Na plane bylo mnogo
krestikov i  prochih znakov, no, razobravshis', Nadya soobrazila, chto eta karta
-- lish' obobshchenie drugih planov i oboznachenij na nih, sdelannoe, mozhet byt',
predshestvennikom  inspektora Aksin'ina.  Odna  iz kart,  po  vidu ne slishkom
davnego  proishozhdeniya,  vklyuchala v  sebya lish'  Zabolot'e  s krestikom vozle
odnogo iz domov -- ochevidno,  imenno etot plan izgotovila hitroumnaya babusya,
chtoby  samoj ne kopat' ogorod.  Na odnom listke  vmesto plana bylo napisano:
"Rovno   v   polnoch'  v  novolunie  vstav   na  ukazannom   meste   licom  k
severo-vostoku,  obmahnut' sebya chernym kotom i  proiznesti 666  raz strashnoe
zaklinanie"...  --  odnako  tekst  zaklinaniya  okazalsya  tshchatel'no   zamazan
chernilami.
     No vdrug Nadya natknulas' na nechto bolee ser'eznoe -- listok bumagi yavno
dorevolyucionnogo  proishozhdeniya. Tekst na nem  byl  napisan hotya i nebrezhnym
pocherkom,  no  so  vsevozmozhnymi  nazhimami  i  zavitushkami, kak  pisyvali  v
starinu. Na  odnoj storone fioletovymi chernilami dovol'no tochno byl nabrosan
uzhe  znakomyj Nade  plan rodovyh vladenij baronov Pokrovskih, o chem soobshchala
nadpis'  sverhu.  Na  drugoj  storone  byl  narisovan semejnyj  gerb  v vide
baran'ej  golovy,  a  pod nim  shel  ne  ochen'  razborchivyj  tekst.  Razbiraya
mnogochislennye  "yati",  "izhicy",  "fity" i "i"  s  tochkoj,  CHalikova  prochla
napisannoe:
     "V  predelah sih nesmetnye  bogatstva sokryty. I da ne  ovladel by  imi
chelovek,  ne sposobnyj ih na  blago ispol'zovat', pristavlen  ko kladu  semu
strazh nadezhnyj, strazh nebesnyj, skrytyj pod znakom Ovna..."
     Na etom slove rukopis' obryvalas'. I poskol'ku  listok imel vid celogo,
Nadya  sdelala  vyvod, chto  okonchanie  teksta  --  na drugom, nesohranivshemsya
liste.
     -- "Strazh nadezhnyj, strazh  nebesnyj,  skrytyj pod  znakom  Ovna..."  --
vsluh razmyshlyala  zhurnalistka. -- Oven. A  govorya  obychnym  yazykom -- baran,
rodovoj simvol baronov Pokrovskih. Nel'zya  li predpolozhit', chto klad  prosto
spryatan  "pod baranom"? No pod kakim baranom? -- Nadya glyanula v okno na dvuh
kamennyh  baranov  po obeim  storonam nyne  otsutstvuyushchih vorot.  -- Ili  na
byvshem skotnom  dvore pod baran'im stojlom? A mozhet byt',  eto kakoe-to nyne
zabytoe topograficheskoe oboznachenie, vrode  "traktira episkopa" ili "chertova
stula"?  Nado by  s  kem-to posovetovat'sya,  no s  kem? Razumeetsya, s  samim
gospodinom Pokrovskim. V konce koncov, on tut  zakonnyj naslednik, vot pust'
i ishchet klad, esli zahochet".
     Konechno  zhe,   rassuzhdaya   tak,  Nadya  nemnogo  lukavila  --  pri  inyh
obstoyatel'stvah  ona  by i sama ohotno zanyalas' poiskom sokrovishch.  Podobnogo
roda  zagadki ee  vsegda vlekli,  prichem  sobstvenno material'nye motivy kak
pravilo dazhe ne igrali glavnoj roli. Reshiv podelit'sya poluchennymi svedeniyami
s hozyainom  Pokrovskih Vorot, CHalikova dumala provesti svoego roda "test  na
beskorystie"  dlya  predpolagaemogo  Ivana-carevicha, kotoryj  poka chto  i  ne
dogadyvalsya o teh vidah, kotorye na nego imela ego gost'ya.





     Posle  rannego uzhina,  proshedshego  v  neskol'ko  chopornoj  i  natyanutoj
obstanovke, CHalikova poprosila Ivana Pokrovskogo o besede naedine.
     -- Nu chto  zh, s  prevelikim udovol'stviem.  Moya komnata vas ustroit? --
predlozhil  pomeshchik.  Nadya ne vozrazhala, i uzhe cherez pyat' minut  oni sideli u
veselo   potreskivayushchego  izrazcovogo  kamina  i   nablyudali   za  ogon'kom,
otbrasyvayushchim  bliki  na  sobrannuyu  v  komnate  starinnuyu mebel'.  Vnimanie
CHalikovoj  privlek visyashchij  na  protivopolozhnoj stene  v  pozolochennoj  rame
portret molodoj zhenshchiny v bal'nom plat'e.
     -- |to  i  est' ta samaya  baronessa Natal'ya Kirillovna,  supruga  Savvy
Lukicha, kotoraya bessledno ischezla, -- poyasnil Ivan Pokrovskij.  -- Nekotorye
polagayut, chto ya chem-to pohozh na nee.
     CHalikova vstala iz kresla i s kandelyabrom podoshla k portretu.
     -- Da, est' chto-to obshchee v  glazah... i v  obshchem vyrazhenii lica, -- dlya
vezhlivosti skazala Nadya, hotya sama v etom ne byla ochen' uverena.
     --  Da, vot  i  baronessa  fon  Achkasoff  to zhe govorit,  --  otozvalsya
Pokrovskij.  -- Vidite,  kak poluchilos'  -- Natal'ya  Kirillovna  ischezla,  a
portret  ostalsya.  YA ego  nashel  v  byvshem  kraevedcheskom  muzee,  i  to  on
sohranilsya tol'ko potomu, chto  v ego avtorstve podozrevali ne  to Levickogo,
ne to  Borovikovskogo... -- Pomeshchik podbrosil  v ogon' eshche paru polen'ev. --
Horosho,  chto v  usad'be  zhili  predsedateli  kolhozov  i  ne dali sovsem  uzh
rastashchit' domashnyuyu utvar'. CHto-to sohranilos', koe-chto ya priobrel po deshevke
v  antikvariate...  Pogodite  nemnogo,  i  nastanet  vremya, kogda Pokrovskie
Vorota vernut sebe blesk bylogo velichiya!
     "Interesno by uznat', na kakie  sredstva?", podumala CHalikova,  a vsluh
skazala:
     --  Gospodin  Pokrovskij,  proshu vas otnestis' s polnoj  ser'eznost'yu k
tomu, o chem ya vam hochu povedat'.
     -- YA ves' vnimanie, -- Ivan Pokrovskij podalsya vpered v kresle.
     Kogda Nadya pereskazala emu svoj  razgovor s uchastkovym Fedorom Ivanychem
i pokazala poluchennye ot nego bumagi, hozyain Pokrovskih Vorot skazal:
     -- Ochen' lyubopytno. YA nepremenno napishu ob etom romanticheskuyu poemu.
     -- I tol'ko-to? -- izumilas' Nadya -- A kto  zhe  budet sokrovishcha iskat'?
Ili vy ne verite, chto gde-to zdes' zaryt klad?
     Pokrovskij s minutu pomolchal:
     -- Vidite li, gospozha... Dozvolite li vy nazyvat' sebya prosto Nadej?
     -- Da, konechno, gospodin Pokrovskij...
     -- Prosto Vanya, -- ulybnulsya pomeshchik. -- To, chto vy tut rasskazali, dlya
menya  nastoyashchaya novost'.  A ved' vy vpolne mogli mne  nichego ne  govorit', a
sami  popytat'sya poiskat'  eti mificheskie sokrovishcha. Hotya ya vpolne dopuskayu,
chto moi predki dejstvitel'no  chto-to  zapryatali, ved'  vse oni  slyli ves'ma
bol'shimi originalami.
     -- I vy -- dostojnyj ih preemnik, -- vstavila zhurnalistka.
     --  Nu chto  vy, Nadya, --  mahnul  rukoj Pokrovskij. -- Ili  vy i vpryam'
dumaete, chto mne po dushe vse  eti pohorony  zhivyh  lyudej i prochee  v  tom zhe
duhe?  C vami ya mogu  byt'  otkrovennym  --  mne  prosto prihoditsya vse  eto
delat', ved' dolzhen zhe ya podderzhivat' reputaciyu baronov Pokrovskih!
     -- Znachit, vse eto  vy vytvoryaete  po ukazaniyam baronessy fon Achkasoff?
-- smeknula Nadya.
     --  Nu, ne to chtoby po ukazaniyam, --  chut' smutilsya Ivan Pokrovskij. --
No,  v obshchem-to, otchasti  vy  pravy. Ona vse vremya napominaet, chto  istinnyj
baron Pokrovskij ne vprave zhit' zhizn'yu obyknovennogo smertnogo i chto ot nego
zhdut raznyh ekscentrichnyh vyhodok. Tak chto prihoditsya byt' na urovne.
     -- I kak vy dumaete, Vanya, otchego baronessa tak nastojchiva?
     --  A, nu tak  ona  zhe  istorik, issledovatel'  i  bytopisatel' drevnih
aristokraticheskih rodov. Uzh komu, kak ne ej, luchshe  znat', kakoj obraz zhizni
dolzhny vesti nasledniki baronov Pokrovskih.
     -- A kak zhe naschet klada? -- napomnila CHalikova.
     -- Ah, naschet klada... Znaete, Nadya,  esli klad zakopali,  to  iz etogo
eshche  ne  sleduet, chto  ego  nado vykapyvat'. Ved' eto zhe,  izvinite, ne grob
Sof'i Kassirovoj. V konce koncov, sokrovishcha -- otnyud' ne zoloto i bril'yanty,
a chto-to sovsem drugoe. K primeru, ya otnyud' ne schitayu  svoj talant  poeta  i
perevodchika kakim-to osobennym, no vy ne predstavlyaete, kakoe eto schast'e --
napisat'   chto-to   dejstvitel'no   stoyashchee,   ili    perevesti   prekrasnoe
stihotvorenie,  napisannoe na drugom yazyke, sdelat'  ego dostoyaniem bol'shego
kolichestva lyudej. I mgnovenie, kogda chuvstvuesh', chto sozdal chto-to horoshee i
krasivoe -- razve on ne dorozhe  zlata i bril'yantov i vseh sokrovishch zemnyh?..
-- Pokrovskij  nemnogo  pomolchal.  -- No tol'ko  proshu  vas,  Nadya --  ya tut
malost' razotkrovennichalsya, tak  chto puskaj vse  eto ostanetsya mezhdu nami, a
dlya  okruzhayushchih ya  po-prezhnemu dolzhen ostavat'sya,  --  poet  usmehnulsya,  --
dostojnym prodolzhatelem roda baronov Pokrovskih.





     Okazavshis' u  sebya komnate,  Nadya  razmyshlyala o razgovore s Pokrovskim.
Kazalos' by, "test na beskorystie" dal polozhitel'nye  rezul'taty, no v to zhe
vremya CHalikova ne mogla izbavit'sya ot nekotoryh somnenij:
     "A byl li  Ivan Pokrovskij  po-nastoyashchemu iskrennim i  otkrovennym? Ili
eto tozhe igra, zhelanie pokazat', chto sokrovishcha baronov  Pokrovskih vovse ego
ne volnuyut. Deskat', ya  i v etom takoj original, nastoyashchij baron Pokrovskij!
Nu  da  ladno, eto  prosto  moi predpolozheniya. Stranno drugoe -- pohozhe, chto
segodnya on vpervye ot menya uznal o kladah svoih predkov. Sushchestvuyut oni  ili
net -- ne sut'  vazhno, no ved' baronessa Helen fon Achkasoff navernyaka dolzhna
byla o nih znat'. Pochemu zhe ona nichego ne skazala Pokrovskomu? Net, vse-taki
chto-to tut ne tak..."
     -- Ah, sovsem zabyla -- nado zhe  pozvonit' Vase! -- spohvatilas' Nadya i
polezla  v  sumochku za svintusovskim "mobil'nikom". No ne uspela ona nabrat'
nomer, kak usad'bu  sotryasli kakie-to oglushitel'nye zvuki. Nadya podskochila k
oknu i  v  nevernoj mgle dolgih  osennih  sumerek uvidala,  kak  neizvestnaya
zdorovennaya tetka pytaetsya lomom svalit' odin iz stolbov s kamennym baranom.
"Strazh nadezhnyj, strazh nebesnyj,  skrytyj  pod znakom Ovna", pripomnila Nadya
drevnyuyu  rukopis'. No  tut s lyazgom otvorilos' odno  iz okon,  a  mig spustya
ottuda vyletela  strela  i vpilas'  zhenshchine v zad. Ta podprygnula i  s revom
pozharnoj sireny skrylas' vo t'me.
     Teper'  uzhe sovershenno oglushennaya  CHalikova vybezhala  v koridor i stala
stuchat'sya v tu komnatu, iz kotoroj, po ee raschetam, byla vypushchena strela.
     --  Da,  vhodite, pozhalujsta,  --  otvetil znakomyj  golos.  Novohozyain
Pokrovskih  Vorot  stoyal  v halate  vozle  okna  i  s vyrazheniem  nekotorogo
udivleniya razglyadyval starinnyj luk s famil'nym gerbom.
     -- Zdorovo vy strelyaete! --  voshitilas' zhurnalistka. -- Gde eto vy tak
nauchilis'?
     --  Da  ya  voobshche  vpervye  vzyal  etu  shtukovinu  v  ruki,  --  otvetil
Pokrovskij. -- Po  pravde govorya, ya i ne hotel v nee  popast', prosto kto-to
iz moih pochtennyh  prashchurov imenno  tak otgonyal ot  doma neproshenyh  gostej.
Pravda, esli verit' gospozhe Helene, on eshche i smazyval strely yadom anchara...
     --  Ah,  Vanya,  izvinite  za  bespokojstvo,  --  spohvatilas' Nadya.  --
Spokojnoj nochi.
     -- I vam togo zhe, Nadya, -- pozhelal Pokrovskij.
     Vyjdya v koridor, CHalikova ostanovilas' u okna, otkuda otkryvalsya vid na
ogorody, za kotorymi prostiralis' bolota, zloveshche pobleskivayushchie v  nevernom
svete luny,  zhelteyushchej v  razryve tuch. Nadya  priotkryla  fortochku,  i  zvuki
nochnogo  bolota vleteli  v  starinnuyu usad'bu:  v  gromkij  i melodichnyj hor
lyagushek vlivalos' uhan'e sovy i dalekij nadryvnyj voj vypi.
     No tut Nadya pochti yavstvenno uvidela, kak nekaya temnaya lichnost' pytaetsya
perelezt'  cherez  pleten',  otdelyayushchej  ogorody  ot  bolota.  Okazavshis'  na
ogorode, narushitel' prinyalsya ostervenelo toptat'sya po gryadkam.
     -- Ubirajtes' otsyuda! -- kriknula Nadya cherez fortochku, no zloumyshlennik
prodolzhal  svoe  chernoe delo.  CHalikovoj  nichego drugogo ne ostavalos',  kak
vnov' postuchat'sya v dver' hozyajskoj komnaty.
     -- Vanya, tam kakoj-to  huligan razoryaet vash  ogorod! -- pryamo s  poroga
vypalila Nadezhda.
     --  Neporyadok,  -- hladnokrovno  otvetil Vanya. --  Sejchas glyanem, v chem
delo.
     Nakinuv  pal'to i vzyav so stola uvesistuyu svyazku starinnyh klyuchej, Ivan
Pokrovskij otpravilsya na  pervyj  etazh. Nadya  pospeshila sledom. Projdya cherez
glavnuyu  "obedennuyu"  zalu, hozyain  i  gost'ya  vyshli  na ulicu, no  ne cherez
paradnyj hod, a cherez temnye seni i dver', kotoraya vyhodila pryamo na  ogorod
i  bolota.  Zaslyshav  shum,  narushitel'  baronskih  vladenij  prekratil  svoi
predosuditel'nye zanyatiya i pustilsya nautek. Nadya s udivleniem nablyudala, kak
temnaya  figura mechetsya po bolotu, zloveshche  pobleskivayushchemu v skudnom  lunnom
osveshchenii.
     -- Dogonim? -- predlozhila Nadya.
     -- Utonem! -- v rifmu vozrazil Pokrovskij.
     Nablyudaya   za   dvizheniyami  neznakomca,  oni   peresekli  uzhe   izryadno
potoptannyj ogorod i, minovav skripuchuyu kalitku, nezamechennuyu nochnym gostem,
ostanovilis' na samom krayu bolot.
     -- Vot on-to tochno  utonet, -- vpolgolosa zametila Nadya i zakrichala: --
Vernites'! My vam nichego ne sdelaem!
     -- Bud'te ostorozhny, -- podhvatil Pokrovskij. -- Tam topkoe mesto!
     Zloumyshlennik slovno nichego i ne slyshal.
     I  tut  Nadya  pochuvstvovala  smertel'nuyu  opasnost'.  Ne  to chtoby  ona
zametila chto-to  opredelennoe -- skoree, skazalos' preslovutoe zhurnalistskoe
chut'e, obostrennoe rabotoj v "goryachih tochkah".
     --  Lozhites'! -- kriknula Nadya  i sama zhe  upala  na prohladnuyu vlazhnuyu
zemlyu. Neskol'ko udivivshis', Pokrovskij  vse  zhe  posledoval za CHalikovoj. I
ochen'  vovremya  -- beglec  vskinul ruku, i  nad ih  golovami  progremel zvuk
vystrela.
     No tut sluchilos'  nechto eshche bolee udivitel'noe -- nad bolotami pronessya
krik:
     -- Ruki vverh!
     Perevedya vzglyad v tu storonu,  otkuda krichali, Nadezhda uvidela metrah v
pyatidesyati ot strelka vysokij muzhskoj siluet. Zlodej zaoziralsya, zametalsya i
pochti  ne celyas' vystrelil  vo  "vtorogo",  a zatem  s nemyslimoj  skorost'yu
skrylsya  na bolote. No kogda  Nadya vnov' glyanula tuda, gde tol'ko chto  stoyal
vysokij chelovek, tam nikogo uzhe ne bylo.
     -- Vanya, vy razglyadeli oboih? -- sprosila  zhurnalistka, vyzhdav eshche paru
minut.
     -- Po pravde skazat', ne ochen', -- soznalsya Pokrovskij. -- Kak-to ne do
togo bylo... -- S etimi slovami on vstal s zemli i protyanul Nade ruku.
     -- No vy zametili, gde stoyal tot, vtoroj chelovek?
     -- Priblizitel'no. Pohozhe, chto ego ranili. Esli ne...
     -- My dolzhny ego najti! -- reshitel'no zayavila Nadya.
     -- Togda idite sledom za mnoj, -- predlozhil Ivan Pokrovskij i ostorozhno
stupil na pervuyu kochku.
     Odnako  v  tom  meste,  gde  banditskaya  pulya  predpolozhitel'no   mogla
zastignut' "vtorogo", nikogo ne okazalos'.
     --  Utonut'  on  zdes'  ne mog, -- uverenno zayavil Ivan Pokrovskij.  --
Znachit -- ushel. No zachem?..
     -- ZHal', net Vasi  Dubova, -- vzdohnula Nadya. --  Takie zadachki kak raz
po nemu.
     CHalikova i Pokrovskij nespesha breli po bolotu obratno k usad'be.
     -- Sudya  po  vsemu, etot  "vtoroj"  chelovek  hotel spasti  nas  s vami,
otvlekaya  vnimanie  ubijcy  na sebya, -- vsluh razmyshlyala Nadezhda,  -- no pri
etom izbegal kontakta s nami. Hotya voobshche-to  menya kuda bolee bespokoit tot,
pervyj -- eshche  by chut'-chut', i... --  Nadya ostanovilas'  u kalitki. --  Vot,
glyadite.
     Verhnyaya chast' stolbika,  na kotorom derzhalas'  kalitka,  byla razbita v
shchepki -- pulya ugodila v nego kak raz na vysote chelovecheskogo rosta.
     -- Nu i dela, -- pokachal golovoj hozyain Pokrovskih Vorot -- Esli  by ne
vy, Nadya, to kogo-to iz nas uzhe ne bylo by v zhivyh.
     -- I vse-taki, kto on takoj? -- nedoumevala Nadya. -- Ili... ili ona?
     -- Skoree ona, -- zametil  Ivan Pokrovskij.  -- Sudya po vsemu,  na nashu
zhizn' pokushalas' bednaya Annushka, to  est' baronessa Anna  Sergeevna. Vernee,
ee  prizrak. Stranno, chto na  sej  raz  ona razgulivala ne po kladbishchu, a po
bolotu...
     --  I  strelyala vo  vseh  bez  razbora  iz  prizrachnogo  pistoleta,  --
podhvatila Nadya. -- Vot tol'ko puli u vashej Annushki sovsem ne prizrachnye!
     --  Nu,  mozhet byt',  ta  dama, chto huliganila u kamennyh  stolbov?  --
vydvinul Pokrovskij novoe predpolozhenie.
     -- Isklyucheno, -- uverenno zayavila Nadezhda. -- Vo-pervyh, faktura ne ta,
a vo-vtoryh, ona prosto ne mogla tak bystro obojti vokrug usad'by. Da eshche so
streloj v  zadnice...  A  esli  kto-to  iz  suprugov Belogorskih?  --  vdrug
smeknula zhurnalistka.
     Odnako i etu  versiyu prishlos'  otbrosit'  -- Semen Borisovich i  Tat'yana
Petrovna uzhe podzhidali hozyaina i gost'yu u "chernogo hoda".
     -- CHto eto bylo? -- bespokoilas' Tat'yana Petrovna. -- Snachala grohot vo
dvore, potom kak budto strelyali...
     -- A, pustyaki,  -- bespechno mahnul  rukoj Ivan  Pokrovskij. -- Glavnoe,
chto vse ostalis' zhivy.
     -- A ved' ya tak prosil vas, Nadya, chtoby vy derzhalis' podal'she ot bolot,
-- ukoriznenno proiznes Semen Borisovich,  otvedya zhurnalistku v storonku.  --
Tem bolee, noch'yu. I vot chem vse konchilos'.
     --  U vas  est'  kakie-to  podozreniya?  --  napryamik sprosila CHalikova.
Gospodin Belogorskij v otvet lish' proburchal nechto nechlenorazdel'noe.
     V  smutnyh chuvstvah  Nadya  otpravilas' k  sebe v spal'nyu, nadeyas',  chto
nikakih novyh potryasenij  eta noch' uzhe ne prineset. Odnako ej ne daval pokoya
tot, vtoroj chelovek, kotoryj otvlek na sebya vnimanie nochnogo strelka.
     "I  kuda  eto  on  uhitrilsya  tak  bystro  ischeznut'?  --   nedoumevala
zhurnalistka.   --  A  vdrug  istinnyj  prizrak  --  eto  on?  No  tol'ko  ne
prizrak-ubijca, a  naoborot, prizrak-spasatel'. Da  uzh, eshche nemnogo --  i  ya
vser'ez  uveruyu,  budto  nad  etimi   mrachnymi  Pokrovskimi  Vorotami  i  ih
obitatelyami  i vpryam' vitaet kakaya-to misticheskaya energiya. Vprochem, ono i ne
udivitel'no  --  v  narode  usad'bu  schitayut zakoldovannoj,  da  i  Gorohovo
gorodishche tut sovsem nepodaleku..."
     Voobshche-to do nedavnego  vremeni Nadya  priderzhivalas' materialisticheskih
vzglyadov, no  puteshestviya  v "antinauchnuyu"  parallel'nuyu dejstvitel'nost'  i
lichnoe obshchenie s koldunami, leshimi,  domovymi i Zmeyami Gorynychami  neskol'ko
pokolebali ee  predstavleniya o stroenii mira. A  otsyuda bylo uzhe nedaleko do
togo, chtoby uverovat' i v privideniya, tem  bolee chto Pokrovskie Vorota  i ih
okrestnosti izdavna  slyli  "neladnymi" mestami. I eto nel'zya  bylo  celikom
spisat' na  temnye sueveriya zdeshnih zhitelej,  esli  dazhe takoj  obrazovannyj
chelovek,  kak Semen  Borisovich Belogorskij,  pochti ne  skryval  svoej very v
nechistuyu silu, obitayushchuyu na bolote.
     "A  esli  ne  prizrak,  to  kto?  --  prodolzhala  razmyshlyat'  Nadya.  --
Serapionych?  Da  net,  doktor  nizhe  rostom.  Professor  Stepanov? Vryad  li.
Voobshche-to  ego mozhno bylo by prinyat' za Dubova, esli by ya ne znala, chto Vasya
teper' v Kisloyarske. Ah, sovsem vyletelo iz golovy -- nado zhe pozvonit'..."
     I hot' chasy pokazyvali izryadno za polnoch',  CHalikova dostala iz sumochki
svintusovskij  "mobil'nik"  -- sobytiya s kazhdym chasom priobretali  vse bolee
zaputannyj  harakter, i Nadya byla pochti  uverena, chto uzh  teper'-to  Vasilij
nepremenno   vyberetsya  v   Pokrovskie   Vorota,  chtoby   lichno   vozglavit'
rassledovanie.
     Odnako  detektiv,   k  nekotoromu  razocharovaniyu   Nadi,  vosprinyal  ee
soobshcheniya ochen' spokojno, esli ne skazat' -- hladnokrovno:
     --  Prodolzhajte sledstvie, Naden'ka.  No  starajtes' izbegat' bezlyudnyh
uedinennyh mest -- radi vashej zhe bezopasnosti.
     Nadezhda podumala, chto prodolzhat' sledstvie, soblyudaya eto uslovie,  bylo
by dovol'no zatrudnitel'no, odnako sporit' ne stala:
     --  Postarayus'  tak  i sdelat'.  A skazhite,  Vasya,  kak  byt'  s  nashim
Ivanom-carevichem? Strelyali-to yavno v nego, a ne v menya.
     --  Nu,  peredajte  emu, chtoby hotya  by v  blizhajshee  vremya ne  pokidal
usad'by i zhelatel'no derzhalsya podal'she ot okon.
     -- Polozhenie nastol'ko opasno?
     --  Vy  dazhe  ne  predstavlyaete,  naskol'ko.  I  ne  zabud'te,  chto  ot
bezopasnosti vashego podopechnogo zavisit sud'ba Beloj Pushchi i Novoj YUtlandii.
     Nadya ne stala govorit' Vasiliyu, chto do sih por tak i ne soobshchila  Ivanu
Pokrovskomu  o predstoyashchej ekspedicii v  parallel'nyj mir -- bylo yavno ne do
togo. Ona vdrug vspomnila o drugom:
     --  A  kak  zhe  byt'  zavtra? Ved' na  vtoruyu  polovinu  dnya  naznacheny
ocherednye pohorony, i somnevayus', chto Pokrovskij stanet ih otmenyat'.
     -- Vecher  nochi  mudrenee, -- neskol'ko legkomyslenno otkliknulsya Dubov.
-- No ya uveren, chto vse konchitsya blagopoluchno.
     --  Kaby  tak,  --  s  somneniem  vzdohnula  CHalikova, pryacha  telefon v
sumochku.
     Oburevaemaya razdumiyami,  Nadezhda  razdelas' i legla v  postel'. Sudya po
vsemu,  zavtrashnij  den' obeshchal byt' ne menee bogat na priklyucheniya, chem den'
minuvshij. Pod trevozhnye mysli CHalikova pogruzilas' v tyazhkij son.








     Za zavtrakom  Nadya vnimatel'nee oglyadela zalu na pervom etazhe. Predmety
barskogo  obihoda ochen' organichno sochetalis' s atributami  teh vremen, kogda
zdes'  prohodili kolhoznye sobraniya. V uglu pod potolkom trepyhalis' obryvki
plakatov:  "Da  zdravstvuet...",  "Vypolnim  i perevypolnim..."  i  "Vse  na
kommunisticheskij  subbotnik!",   kotorye  ni   Pokrovskij,  ni   Belogorskie
pochemu-to ne toropilis' ubirat'.
     Mysli Nadezhdy teper' byli zanyaty uzhe ne stol'ko nochnymi proisshestviyami,
skol'ko  zagadochnym  manuskriptom,  najdennym  v  papke, kotoruyu  ej peredal
uchastkovyj Fedor Ivanych. Vnutrennee chuvstvo podskazyvalo ej,  chto imenno tam
skryta  otgadka,  prichem ne stol'ko dazhe baronskih kladov, v kotorye Nadya ne
ochen'-to  i  verila,  skol'ko  inyh, kuda  bolee  vazhnyh tajn. "Kak  zhe  tak
poluchilos',  chto sohranilsya tol'ko  odin listok,  -- razmyshlyala zhurnalistka,
zadumchivo pogloshchaya ovsyanuyu kashu  i  zapivaya ee chaem, --  a drugoj ili drugie
propali? A mozhet, oni nikuda ne propali, a tozhe valyayutsya u nego v stole? Tam
ved'  takoj  shurum-burum... Vidno,  pridetsya eshche  razok navedat'sya  k Fedoru
Ivanychu".
     |ta ideya  tak uvlekla  CHalikovu,  chto  srazu posle  zavtraka ona reshila
vnov' otpravit'sya v Zabolot'e. K tomu zhe i utro vydalos'  neozhidanno yasnym i
solnechnym  -- chut'  by  poteplee, mozhno bylo by skazat', chto  nastalo  bab'e
leto.
     -- Po doroge zaglyanite na ozero, --  posovetoval Nade  Ivan Pokrovskij.
-- Krasivejshee mesto, osobenno osen'yu.
     -- I kak tuda popast'? -- zainteresovalas' CHalikova.
     --  |to dovol'no prosto. Idete po doroge i,  ne dohodya metrov dvesti do
shosse, esli priglyadites', to uvidite s levoj storony v trave bol'shoj kamen'.
A tam po tropinke  popadete k ozeru. Tol'ko, Naden'ka, bud'te ostorozhny,  --
ironicheski ulybnulsya hozyain Pokrovskih  Vorot, -- govoryat, budto tam oruduet
nechistaya sila.
     -- Kto govorit? -- kak by nevznachaj sprosila Nadezhda. -- Uzh ne Semen li
Borisovich?
     --  A  chto,  on  uzhe  i vam  delal  nameki?  --  neskol'ko  prinuzhdenno
rassmeyalsya Ivan. -- Znaete, Nadya, Semen Borisovich -- chelovek ser'eznyj i zrya
slov na veter brosat' ne stanet...
     "A  ved' nash  uvazhaemyj  gospodin Pokrovskij  tol'ko  delaet  vid,  chto
posmeivaetsya  nad vsemi etimi predrassudkami, -- dumala Nadya, nespeshno bredya
po allee, usypannoj list'yami, --  a sam otnositsya k nim kuda  ser'eznee. Nu,
koli tak, to  ono,  pozhaluj,  k  luchshemu: ezheli Vanya pochti gotov poverit'  v
preslovutuyu "nechistuyu  silu",  to tem  skoree poverit  v parallel'nyj mir, v
Novuyu YUtlandiyu i knyazhnu Marfu, kogda ya nakonec-to smogu pogovorit' s nim obo
vsem etom..."





     Prohodya mimo doma naturalista  Stepanova, Nadya uvidela, kak po tropinke
v  ee  storonu idet,  chut' prihramyvaya,  dama  predstavitel'noj  vneshnosti v
krasnom vyazanom plat'e. Vyjdya  na Pokrovskuyu dorogu i  poravnyavshis' s Nadej,
ona proiznesla vysokim goloskom:
     -- C dobrym utrechkom, gospozha CHalikova!
     -- C dobrym utrom, sudarynya, -- vezhlivo otvetila CHalikova. -- A vy, kak
ya ponimayu, i est'... -- Nadya  na mig zamyalas', kak by predlagaya  sobesednice
predstavit'sya samoj.
     --  Serafima  Platonovna, -- prishla ej na pomoshch'  sudarynya.  -- Supruga
Vitaliya Palycha.
     -- Professora Stepanova? To est' kandidata nauk...
     -- Nu da. Vitalik mne  stol'ko pro vas nagovoril, chto  ya chut' revnovat'
ne nachala! -- Gospozha Stepanova zalivchato zasmeyalas'.
     Nadya i Serafima Platonovna medlenno shli po Pokrovskoj doroge v  storonu
shosse  --  kazalos',  budto  Stepanovoj kakaya-to  travma  ne  pozvolyala idti
bystree.
     "Znakomoe u nee lico, -- dumala mezhdu tem  Nadya. -- I figura kak  budto
znakomaya. Gde-to ya ee uzhe videla..."
     -- A skazhite,  Nadya, kak pozhivaet nash pochtennejshij gospodin Pokrovskij?
-- prodolzhala Serafima svetskuyu besedu.
     -- V kakom smysle? -- ostorozhno peresprosila CHalikova.
     -- Nu, posle vseh, gm, tak skazat', priklyuchenij...
     Gospozha Stepanova yavno hotela chto-to uznat', i Nadezhda, ne  znaya prichin
ee lyubopytstva, reshila otvechat' po vozmozhnosti uklonchivo:
     --  Esli  vy,  uvazhaemaya Serafima Platonovna, imeete v vidu priskorbnoe
priklyuchenie  pozavchera  na   kladbishche,  to   pulya  ugodila  ne  v  gospodina
Pokrovskogo, a v moego kollegu Svintusova.
     --  I  nasmert'?   --  ahnula  gospozha  Stepanova,  vsplesnuv  shirokimi
rukavami. Nadya kivnula. -- Ah, kakoj uzhas! I u kogo tol'ko ruka podnyalas'?..
     -- Uverena, chto miliciya  ustanovit,  -- otvetila  Nadezhda.  -- A chudnyj
nyne denek, Serafima Platonovna, ne pravda li?
     Vidimo,  ponyav,  chto CHalikova  ne  ochen'-to  nastroena otkrovennichat' s
maloznakomym chelovekom, Serafima Platonovna proyavila iniciativu:
     -- Naden'ka,  a  vy sluchajno ne v  kurse, chto  za strel'ba stoyala nynche
noch'yu? Dazhe my s Vitaliem Palychem glaz ne somknuli.
     --  Kto-to  strelyal, -- delanno ravnodushno pozhala  plechami Nadya. --  Na
bolote, chto li...
     --  No...   Tak  skazat'...  --  Serafima  zapnulas',   budto   pytayas'
sformulirovat' vopros. -- Nu, v obshchem, nikto ne postradal?
     -- Net-net,  Serafima Pavlovna,  vse zhivy i zdorovy,  --  uspokoila  ee
CHalikova.
     -- Nu i slava bogu, -- oblegchenno podytozhila gospozha Stepanova.
     Vo vremya besedy CHalikova vse  vremya  posmatrivala po storonam, i vskore
uvidela sprava nepodaleku ot dorogi, pochti  na krayu gustogo el'nika, vrosshij
v zemlyu  kamen'.  Podojdya poblizhe, Nadya zametila, chto na nem vybita kakaya-to
nadpis'.
     -- Dolzhno byt', mezhevoj znak, -- zametila Serafima. -- V starinu takih,
govoryat, bylo mnogo...
     C  trudom  razbiraya  zamshelye  staroslavyanskie bukvy, CHalikova  prochla:
"Nalevo pojdesh' -- v  boloto popadesh', napravo  pojdesh' -- sovsem propadesh',
pryamo pojdesh' -- klad najdesh'".
     -- Navernoe, opyat' preslovutye klady baronov Pokrovskih, -- usmehnulas'
zhurnalistka. -- Esli vy ustali, to, mozhet byt', prisyadem?
     -- Net-net, -- kak-to dazhe ispuganno otkazalas' Serafima Platonovna, --
sest' ya vsegda uspeyu. Nemnogo tut postoyu i domoj pojdu. A vy kuda?
     -- V Zabolot'e, -- ne stala skryvat' CHalikova.
     -- Nu tak ya ne proshchayus', -- gospozha Stepanova krepko, po-muzhski, pozhala
Nade ruku, i ta pospeshila k shosse. "A na ozero zaglyanu na obratnom puti", --
reshila CHalikova.
     Uzhe  pered  tem  kak povernut'  k  Zabolot'yu, Nadya oglyanulas', i chto-to
pokazalos'  ej strannym. A imenno -- otsutstvie na Pokrovskoj doroge moguchej
figury ee novoj znakomoj. Ne bylo  ee vidno i s  levoj storony,  gde  zheltel
shirokij  lug. Ostavalos'  odno  --  Serafima  Pavlovna,  vmesto  togo  chtoby
otpravit'sya domoj, poshla po tropinke k ozeru.
     I  tut  Nadyu osenilo, gde ona nedavno videla  Serafimu --  noch'yu, vozle
kamennogo  stolba, kotoryj ta pytalas' svalit', za chto i poplatilas' streloj
ponizhe   spiny.   Ottogo-to,   ochevidno,   gospozha  Stepanova   i   otvetila
otkazom,kogda Nadya predlozhila ej prisest'.
     CHalikova  vernulas'  nazad  k  kamnyu  i  eshche  raz  perechitala  nadpis'.
Dejstvitel'no,  pryamo za  kamnem nachinalis' tri uzkih  tropinki, i  CHalikova
poshla  po  srednej,  no  ne potomu chto ona sulila najti  klad, a  potomu chto
kazalas'  chut' bolee hozhennoj, chem dve drugie, pochti sovsem zarosshie lesnymi
travami. I uvy -- Nadezhda dazhe ne vspomnila  o dubovskom  nakaze storonit'sya
uedinennyh malolyudnyh mest. Zemlya po obe storony tropinki byla izryta  yamami
i  okopami  --  Nadya   dogadalas',  chto  eto   delo  ruk   mnogih  pokolenij
kladoiskatelej, slishkom bukval'no ponyavshih nadpis' na kamne.
     Vskore tropinka vyvela ee k ozeru -- ono i  vpryam' bylo ochen' zhivopisno
i  napominalo prozrachnuyu  zhemchuzhinu v oprave zhelteyushchih  berez,  za  kotorymi
vysokoj stenoj temnel hvojnyj  les. Vse eto,  otrazhayas'  v podernutoj legkim
veterkom vode, sozdavalo  vpechatlenie chego-to ne ochen'  real'nogo,  zybkogo,
vidennogo gde-to na polotnah francuzskih impressionistov.
     Pri vsej praktichnosti svoej natury CHalikova umela cenit' prekrasnoe i v
prirode,  i  v  zhizni,  i  v iskusstve.  Ona  prisela na  penek  pod  gustym
rakitnikom  i  prislushalas' k zvukam ozera  i lesa. Vot  veterok proshurshal v
rakite... Vot na drugom konce ozera s klekotom vzleteli utki... I vdrug Nadya
yavstvenno uslyshala svoyu familiyu.
     Bystro sorientirovavshis', zhurnalistka  besshumno  legla  na  pozheltevshuyu
travu i napryagla sluh. Da, dejstvitel'no, po druguyu storonu rakitovogo kusta
govorili o nej. Slyshno bylo nevazhno, Nade prihodilos'  napryagat' sluh, no do
nee  doletalo  daleko  ne vse,  o  chem  govorili. Hot' i ne srazu,  CHalikova
ponyala,  chto  besedovali  dvoe  -- odin muzhskoj golos  i  odin zhenskij, hotya
slabaya  slyshimost' ne  davala  vozmozhnosti opredelit', komu oni prinadlezhat.
Nadya byla uverena  lish' v tom,  chto  zhenskij -- eto golos ee novoj znakomicy
gospozhi Stepanovoj.
     --  Opyat' vse  poshlo  naperekosyak,  --  govoril  muzhskoj  golos,  --  i
Pokrovskij zhiv, da eshche CHalikova tut putaetsya, chto-to vynyuhivaet...
     --  Tak  mozhet, i ee tozhe  togo,  "zamochit'" za  kompashku? -- predlozhil
zhenskij golos. -- Hozyain za eto nam tol'ko spasibo skazhet.
     -- Net-net, ni v  koem sluchae, -- reshitel'no vozrazil muzhskoj golos, --
ona zhe  glupaya osoba, diletantka, vozomnivshaya  sebya syshchikom. No my-to znaem,
kto za nej stoit. Esli my ee tronem, to Dubov nas vovek v pokoe ne ostavit.
     -- Nu i hren s  nimi s  oboimi,  --  zayavil  zhenskij golos.  -- Skazhite
luchshe, chto vy nadumali s sokrovishchami?
     Ne uspev obidet'sya na stol' prenebrezhitel'nuyu ocenku svoih myslitel'nyh
sposobnostej, Nadya eshche bol'she napryagla sluh.
     --  Uveren,  chto my  na vernom  puti, --  optimistichno  zaurchal muzhskoj
golos.   --   Budem  razrabatyvat'   "variant  Iks",   ya  schitayu  ego  bolee
perspektivnym, chem eti baran'i stolby. Vo-pervyh...
     -- Kogda? -- perebil zhenskij golos.
     --  |toj  noch'yu, -- otvetil muzhskoj golos. -- Pochti  vse uzhe  gotovo, a
dal'she  medlit'  riskovanno.  Nu  chto  zh,  kazhetsya,   vse  obgovorili,  pora
rashodit'sya.
     Nadya ispugalas', chto oba zloumyshlennika, ili dazhe odin iz nih,  pokidaya
"yavku",  uvidyat ee --  iz razgovora ona ponyala,  chto eta publika  shutit'  ne
sklonna, a ubit' cheloveka dlya nih i  vovse samoe plevoe  delo. Poetomu Nadya,
nedolgo  dumaya, po-plastunski  popolzla k  tropinke, a  zatem,  prignuvshis',
korotkimi perebezhkami napravilas' k doroge.
     Lish' okazavshis' na bol'shom shosse, Nadezhda smogla nemnogo perevesti duh.
     "Znachit, oni ne  tol'ko  ohotyatsya na Pokrovskogo, no i, podobno mnogim,
ishchut sokrovishcha, -- razmyshlyala Nadya, medlenno bredya  v storonu Zabolot'ya.  --
Prichem,  esli  ya  verno  ponyala,  to  pervoe  oni delayut po zadaniyu  nekoego
"hozyaina", a vtoroe -- po sobstvennomu  pochinu. K tomu  zhe eti aferisty  uzhe
blizki k otyskaniyu klada i nynche  noch'yu  sobirayutsya osushchestvit'  nekij "Plan
Iks". Da i dejstvuyut oni shirokim frontom: Serafima Pavlovna pytaetsya svalit'
stolb s baranom, a ee soobshchnik pochti v to zhe vremya vymanivaet nas  na bolota
i pytaetsya zastrelit'. Ili, vernee, soobshchnica? Esli i v nas,  i v Svintusova
strelyalo  odno i  to zhe lico,  to  eto skoree vsego  zhenshchina  -- ved' imenno
zhenshchinu  zametili  pozavchera  podgulyavshie  gosti... Znachit,  dve zhenshchiny? No
togda kto  govoril s Serafimoj muzhskim golosom -- ne Vitalij zhe Pavlovich? On
mog by  peregovorit' s zhenoj i ne vyhodya iz doma. Da i  znaet li sej deyatel'
nauki  o  pohozhdeniyah svoej razlyubeznoj  suprugi?  Ili  on tozhe svyazan  s ih
shajkoj? Voprosy, voprosy, prosto golova idet krugom... I kto takoj "hozyain",
kotoryj  "zakazal"  im  Pokrovskogo,  no skazhet  spasibo,  esli oni  poputno
"zamochat" i  menya? Uzh  ne baronessa li  fon Achkasoff?  Da net, vryad li. Ona,
konechno, slegka  sebe  na ume, no ne  do  takoj  zhe stepeni! A esli  suprugi
Belogorskie? Vozmozhno, Semen Borisovich ne  dlya togo osteregal menya hodit' na
boloto, chto  tam yakoby voditsya  nechistaya sila, a prosto  chtoby  ya ne uvidela
chego-to takogo, chto mne ne polozheno..."
     Tak ni do chego tolkom ne dodumavshis', Nadya dostigla Zabolot'ya. CHuvstvuya
nekotoroe chuvstvo goloda posle ovsyanki,  kotoroj ee potchevali za zavtrakom v
Pokrovskih  Vorotah,  CHalikova  reshila  do  vizita  k uchastkovomu  Aksin'inu
zaglyanut'  v  irlandskij pab  "Pokrow's  Gate" v  nadezhde,  chto  tam  najdet
kushan'ya, bolee sootvetstvuyushchie ee gastronomicheskim privyazannostyam.





     Pab privlekal  k sebe vnimanie  uzhe svoimi ves'ma zhivopisnymi vitrinami
--   ih  ukrashali  vsyacheskie  starinnye  predmety,  kak-to:  shvejnaya  mashina
"Zinger", ogromnaya  pryalka,  pishmashinka  "Undervud",  grammofon  s  ogromnoj
truboj  i  mednyj  samovar,  ukrashennyj famil'nym gerbom baronov Pokrovskih.
Kompoziciyu  venchala staraya  rzhavaya lopata  -- ochevidno, ee  ispol'zovali  ne
tol'ko dlya rabot na ogorode, no i v blagorodnom dele kladoiskatel'stva.
     Pobuzhdaemaya,  kak  vyrazilsya  by  kinorezhisser Svyatoslavskij, "golodnym
interesom",  zhurnalistka tolknula vhodnuyu dver'. Vnutrennee  ubranstvo  paba
okazalos'  ne menee  zanyatnym, chem vitrina:  obshirnoe pomeshchenie  s  narochito
grubo skolochennymi stolami i stul'yami, v dal'nem  konce  kotorogo  barmen za
stojkoj  protiral pivnye kruzhki. Posetitelej  pochti chto  ne bylo,  i Nadya  s
lyubopytstvom oglyadyvala pomeshchenie. Privyknuv k intimnomu polumraku, caryashchemu
v "Pokrow's Gate",  CHalikova edva  ne  vskriknula:  po  stenam,  chereduyas' s
pejzazhami "Zelenogo |rina", v zasteklennyh  ramochkah  viseli pochti  takie zhe
karty  i plany, kak v papke, poluchennoj ot  Fedora  Ivanycha.  A projdya vdol'
steny, ona uvidela to,  chego pochti  ne nadeyalas'  najti  -- v odnoj iz ramok
nahodilas' pozheltevshaya rukopis', napisannaya tem zhe nebrezhnym pocherkom, chto i
ta, neokonchennaya, iz pyl'noj papki.
     Tak  kak stolik po sosedstvu  s vyveshennym na vseobshchee obozrenie cennym
manuskriptom okazalsya  svoboden, to Nadya, prislonivshis' k spinke derevyannogo
stula,  prinyalas'  vnimatel'no  razglyadyvat'  visyashchuyu  na  stene  gravyuru  s
panoramoj Dublina, no  pri etom skashivala vzglyad na rukopis', pytayas'  ee ne
tol'ko prochest', no i zapomnit'.
     --  Interesuetes', sudarynya? --  razdalsya  vdrug golos  pozadi  nee. On
prinadlezhal ryzhevolosomu barmenu.
     -- Da, ya, eto samoe, -- rasteryanno zabormotala Nadya.
     --  A,  nu  yasno,  --  barmen  delovito  raskryl  menyu.  --  CHto  budem
zakazyvat': pivo,  ili chto-nibud' pokushat'? Mogu  predlozhit' nashe  firmennoe
blyudo -- ragu po-irlandski.
     -- Vot  i prekrasno, -- prishla v  sebya CHalikova.  -- Ragu i chego-nibud'
zapit'. Da hot' pivka, tol'ko ne ochen' krepkogo.
     --  Ragu  budet   gotovo  minut  cherez  pyatnadcat',  a  poka  pozvol'te
predlozhit'  vam  drugoe  firmennoe blyudo --  "Zavtrak  kladoiskatelya",  -- s
ulybochkoj skazal barmen.
     "Zavtrak kladoiskatelya" okazalsya ves'ma vkusnym salatom iz ovoshchej, syra
i chego-to eshche, no Nadya ela ego pochti mashinal'no -- ee vzglyad byl po-prezhnemu
prikovan k rukopisi na stene.
     "V predelah  sih nesmetnye bogatstva sokryty.  I da ne ovladel  by  imi
chelovek,  ne sposobnyj  ih na blago ispol'zovat', pristavlen  ko  kladu semu
strazh nadezhnyj,  strazh nebesnyj, skrytyj pod  znakom Ovna...", --  vspomnila
CHalikova  slova   neokonchennoj  rukopisi.   Serdce  zhurnalistki  zabilos'  v
sladostnom predvkushenii -- ved',  sudya po vsemu, za steklom v ramochke stoyala
vtoraya chast', a  vmeste s nej -- shans otyskat' sokrovishcha baronov Pokrovskih!
Pravda, tekst byl ne menee tumannym, chem v pervoj chasti:
     "...  no ne dostich' celi, ne pereplyvya reki, chto  protekaet severnee, i
mrachnyj pokrov  nochi  velikuyu  tajnu  hranit.  No  esli  net  v  dushe  tvoej
blagorodnyh i chistyh pomyslov, to ne ishchi bogatstv sih, ibo prinesut oni gore
i  stradanie".  Pod etim  nevnyatnym tekstom stoyala pechat' s  rodovym  gerbom
baronov Pokrovskih i nerazborchivaya podpis'.
     Tut  Nadya  pochuvstvovala, chto  bezuspeshno  pytaetsya  prozhevat' kakoj-to
nes容dobnyj predmet,  okazavshijsya pri blizhajshem  rassmotrenii polietilenovym
paketikom,  vnutri  kotorogo  lezhala bumazhka. Dostav i  razvernuv  ee,  Nadya
uvidela, chto eto --  kserokopiya odnoj iz "kladoiskatel'skih" kart, i kak raz
toj,  kotoruyu izgotovila babushka, ne  zhelavshaya kopat'  svoj  ogorod. "A,  nu
pravil'no, eto zhe kladoiskatel'skij salat s syurprizom", dogadalas' Nadya.
     Tut k ee stoliku podoshel barmen. On nes na podnose vkusno pahnushchee ragu
i bol'shuyu kruzhku piva.
     -- Nu, kak vam nash salatik? -- sprosil on, stavya zakaz pered klientkoj.
     -- Ochen'  vkusno, -- pohvalila ta. --  A skazhite, nel'zya  li  eshche  odin
takoj zhe  salat, no vot s etoj bumazhkoj? -- Nadya ukazala na  interesuyushchuyu ee
rukopis'. -- A to tam ya uzhe kopala...
     -- Ha-ha-ha, da vy,  sudarynya, nastoyashchaya  shutnica! -- gromko rassmeyalsya
barmen, no  tut zhe prines kserokopiyu manuskripta. -- ZHelayu uspeha,  no kogda
najdete klad, prihodite k nam na obmyvku! Ha-ha-ha!
     --  Blagodaryu  vas,  --  otvetila  Nadya  i  nebrezhnym  zhestom  spryatala
kserokopiyu v sumochku.
     Zapoluchiv  stol'  cennuyu  bumagu, Nadya prinyalas' za  ragu po-irlandski,
kotoroe  pokazalos'  ej  dovol'no  vkusnym, hotya i  napominayushchim odnoimennoe
blyudo iz knigi "Troe v lodke" -- to est'  izgotovlennoe  iz vsyakih zavalyashchih
ostatkov, vplot' do vodyanoj krysy.
     Kogda  CHalikova  ocenivala vkusovye osobennosti  poslednego komponenta,
ona uslyshala za spinoj znakomyj golos doktora Serapionycha:
     -- Naden'ka! Skol'ko zim, skol'ko let!
     Doktor  derzhal v odnoj  ruke  neizmennyj  stakan chaya,  a  v  drugoj  --
blyudechko, na kotorom krasovalsya buterbrod s kil'koj.
     --  Kak horosho,  Vladlen Serapionych,  chto my  s  vami  vstretilis',  --
iskrenne obradovalas' Nadya. -- YA kak raz hotela koe o chem vas porassprosit'.
     --  Nu  chto zh,  postarayus'  udovletvorit' vashe lyubopytstvo.  --  Doktor
postavil blyudce na stol i privychno polez vo vnutrennij karman za sklyanochkoj.
-- Ne zhelaete?
     -- Net-net, blagodaryu  vas,  -- uklonilas' CHalikova. -- S chaem eshche kuda
ni shlo, a vot s pivom...
     --  Da,  s  pivom ya eshche ego ne proboval, --  priznalsya doktor,  nalivaya
maluyu toliku sebe v chaj. -- Davajte postavim eksperiment.
     -- I ya v kachestve podopytnogo krolika?  -- rassmeyalas' Nadya. -- Net uzh,
Vladlen Serapionych, uvol'te. Po krajnej mere, do okonchaniya sledstviya.
     -- A  kstati,  kak  idet sledstvie? --  sprosil  doktor. -- Est' chto-to
novoe?
     --  Novostej  bolee chem. -- Nadezhda otpila nemnogo piva. -- No  snachala
otvet'te mne otkrovenno, kak na duhu -- voditsya li v okrestnostyah Pokrovskih
Vorot nechistaya sila, ili net?
     Doktor udivlenno posmotrel na CHalikovu:
     -- Prostite, Naden'ka, no otchego eto vas tak volnuet?
     Nadya chut' smutilas':
     -- Vidite li, Vladlen Serapionych, sobytiya poslednih dnej natalkivayut na
mysl', chto v nih zameshany kakie-to potustoronnie yavleniya.
     (Ne to chtoby Nadya sama ochen' uzh verila v to,  chto  tol'ko chto  skazala,
prosto ej  hotelos' uslyshat' mnenie  Serapionycha  --  ne chuzhogo  cheloveka  v
zdeshnih krayah).
     -- Est' mnogoe na svete, drug Nadyusha, chto i ne snilos' nashim  mudrecam,
--  usmehnulsya  doktor. -- Dumayu,  ne ochen' oshibus', esli predpolozhu, chto na
stol' metafizicheskie mysli vas navel milejshij Semen Borisych Belogorskij?
     -- V izvestnoj stepeni, --  ostorozhno  soglasilas' zhurnalistka. -- Net,
vpryamuyu ob etom on, konechno, ne govoril, no dostatochno yasno dal  ponyat', chto
na bolotah tvoritsya nechto, tak skazat', nepodvlastnoe chelovecheskomu razumu.
     --  To  est' vy,  Naden'ka,  hotite  uznat',  kak  eto  poluchilos', chto
obrazovannyj chelovek, ne  chuzhdyj nauke,  uveroval  v to,  vo  chto teper' uzhe
vser'ez  ne veryat dazhe malogramotnye derevenskie babki? I ne ob座asnyayutsya  li
ego  predosterezheniya prosto  zhelaniem  otvadit'  vas ot bolot?  --  CHalikova
zakivala, udivivshis', chto Serapionych slovno by prochel ee mysli. -- Znaete, a
ved' ya, kazhetsya, smogu v kakoj-to stepeni udovletvorit' vashe lyubopytstvo. No
dlya etogo nam  nado vernut'sya  na neskol'ko desyatkov let nazad  i vspomnit',
kakim obrazom suprugi Belogorskie ochutilis' v zdeshnih krayah.
     Doktor podlil sebe v chaj eshche nemnogo zhidkosti i poudobnee ustroilsya  na
stule  --  eto   znachilo,  chto   on   sobiraetsya  pristupit'   k  dolgomu  i
uvlekatel'nomu povestvovaniyu.  Nadya prigotovilas' slushat' -- ona davno znala
o nedyuzhinnyh sposobnostyah Serapionycha kak otmennogo rasskazchika.
     -- Delo v  tom, chto Semen Borisovich ne vsegda byl sel'skim veterinarom,
-- othlebnuv horoshij glotok, zagovoril Serapionych. -- Vo vremena onye doktor
Belogorskij podaval bol'shie nadezhdy i imel vse predposylki, chtoby  sdelat'sya
krupnym medicinskim svetilom  ili dazhe bol'shim uchenym. No  vskore posle  ego
zhenit'by  na Tat'yane Petrovne vse  poshlo  kak-to  naperekosyak -- i s  raboty
vygnali,  i  temu  dissertacii, chto-to  svyazannoe  s  vnutrennimi  organami,
zakryli. Horosho hot'  ne posadili, delo-to proishodilo v nachale pyatidesyatyh,
i Belogorskij yavno popal  pod kampaniyu  bor'by s "ubijcami v belyh halatah".
Uzhe pozdnee Semen Borisovich sluchajno uznal, chto  na nego napisali donesenie,
budto  by  on  po zadaniyu  amerikanskoj  razvedki  sobiraetsya  otravit' ves'
Kisloyarskij partaktiv.
     -- Nu i nu! -- podivilas' Nadya.
     -- Horosho hot' nashlis' dobrye lyudi, pristroivshie ego syuda, v kolhoz, --
prodolzhal Serapionych. --  Prishlos' perekvalificirovat'sya v veterinary, nu da
chto   podelaesh'...  Tat'yana  Petrovna   sluzhila  kem-to   vrode   zavhoza  v
predsedatel'skoj usad'be,  v obshchem zhili ne tak uzh  i  ploho.  Kstati govorya,
svoej  hibarkoj ya obyazan suprugam Belogorskim -- imenno oni po staroj druzhbe
vyhlopotali mne razreshenie priobresti v sobstvennost' tot milyj sarajchik. --
Doktor  oglyanulsya  po  storonam  i, ubedivshis',  chto  poblizosti nikogo net,
prodolzhal,  hotya i chut' poniziv golos: -- A neskol'ko let nazad ya uznal, kto
na nego "nastuchal". No eto, razumeetsya, strogo mezhdu nami...
     -- CHto za vopros! -- Nadya otpila eshche nemnogo piva.
     --  Srazu  zhe  posle  padeniya  Sovetskoj  vlasti  v nashej novorozhdennoj
Kisloyarskoj  Respublike  byla  sozdana komissiya  po  izucheniyu  sohranivshihsya
dokumentov mestnogo filiala  KGB. Potom, pravda,  etu komissiyu tiho prikryli
-- dumayu, ne nado ob座asnyat', pochemu... No  ot progressivnoj obshchestvennosti v
nee  voshel   nash  obshchij  znakomyj,  politik  Geraklov.   Tak  vot,  on   mne
konfidencial'no rasskazyval, chto sobstvennymi glazami videl fotokopiyu odnogo
dokumenta -- zayavleniya nekoego molodogo instruktora gorkoma, chto doktor C.B.
Belogorskij sobiraetsya otravit' vse rukovodstvo Kisloyarskogo rajkoma VKP(b).
Geraklov  hotel  opublikovat' eto donesenie  v  presse, no  emu ne  dali  --
deskat', nel'zya dokazat' ego  autentichnost', to bish' podlinnost', a vskore i
samogo Geraklova bez lishnego shuma vyturili iz komissii.
     -- Pochemu? -- izumilas' Nadya.
     -- Izvestno pochemu, -- hmyknul  doktor, --  Ved' tot molodoj instruktor
teper' izvestnyj obshchestvennyj deyatel', k tomu zhe plamennyj demokrat. Ne budu
nazyvat' ego imya, zachem  proshloe  voroshit'?.. --  Serapionych zadumchivo otpil
eshche  paru  glotkov.  -- No  samoe nepriyatnoe vo vsej etoj istorii,  chto  nash
"plamennyj demokrat" prihodilsya rodnym bratom Tat'yane Petrovne.
     -- CHto vy govorite! -- izumilas' CHalikova.
     -- Uvy, vse prosto  do primitivnosti,  --  vzdohnul  Serapionych.  --  V
pyatidesyatye gody  on nachal voshozhdenie po stupenyam  partijnoj kar'ery, a tut
ego sestra vyshla za kakogo-to somnitel'nogo Belogorskogo. YAsno, chto podobnoe
rodstvo dlya chestolyubivogo partkar'erista  bylo nezhelatel'no, vot on i porval
s  sestroj vsyakie  otnosheniya.  Estestvenno, chto  i  Tat'yana Petrovna tozhe ne
osobenno deklarirovala, chto  u nee takoj,  s pozvoleniya  skazat',  bratec. A
predstavlyaete, chto s nej sdelaetsya, esli ona uznaet eshche i pro donos?!
     -- Nu a chto zhe ee brat? -- sprosila Nadya.
     -- A chto s  nim stanetsya?  On  kak  ni v chem  ne byvalo  prodolzhil svoyu
partijnuyu  kar'eru. Nu  a kogda  byt' kommunistom  stalo  ne  prestizhno, sej
deyatel'  torzhestvenno  szheg svoj  partbilet  i  sdelalsya yarym  demokratom  i
antikommunistom.  Pomnitsya,  eshche i  Komitet  rugal poslednimi slovami,  dazhe
treboval  sudit' ego po-nyurnbergski.  -- Doktor otpil eshche  glotok i  zakusil
buterbrodom.  --  Ottogo-to,  dolzhno byt',  chekisty i  "zabyli" vyvezti  ego
doneseniya...
     --  Nu  horosho,  pust' tak, no  ved' potom Belogorskij mog  vernut'sya k
nauchnoj deyatel'nosti, -- zametila Nadya. -- A ostalsya zdes', v kolhoze.
     -- Nu,  tut,  ya  tak  dumayu,  mnogo  raznyh  prichin, --  pozhal  plechami
Serapionych. -- Proshche  vsego eto bylo  by ob座asnit' tem,  chto Semen Borisovich
reshil  "ne vysovyvat'sya -- ved' nikto ne  mog byt'  uveren, chto ne  vernutsya
stalinskie poryadki s novymi  goneniyami na  "ubijc  v  belyh halatah". No mne
kazhetsya, chto delo  ne  v  etom. Prosto Belogorskie za  neskol'ko  let  opaly
zdes', chto  nazyvaetsya, prizhilis', ukorenilis'.  Da  i zhizn' na lone prirody
prishlas' im po dushe. --  Doktor s sozhaleniem dopil ostavsheesya na donyshke. --
Nu i, razumeetsya, nauchnaya deyatel'nost'...
     -- V oblasti zootehniki? -- udivilas' CHalikova.
     -- Da net,  prichem tut zootehnika. Hotya, bylo delo, Semen Borisych ne to
izobrel novoe,  ne  to usovershenstvoval imeyushcheesya  sredstvo  dlya  uvelicheniya
nadoev i  za eto  poluchil perehodyashchij vympel na mezhkolhoznom slete. No rech',
konechno, ne  ob etom. Obshchayas' so  zdeshnimi zhitelyami, Belogorskij  mnogo chego
naslyshalsya o raznyh, kak teper'  govoryat, anomal'nyh yavleniyah, imeyushchih mesto
v Pokrovskih Vorotah, Zabolot'e i na  okruzhayushchih  territoriyah.  Ponachalu  on
prinimal vse eto za obychnye predrassudki, no posle, sperva v shutku,  a potom
vser'ez,   nachal  ih  issledovat'  i  sistematizirovat'.  I  okazalos',  chto
prizraki, leshie, barabashki,  "zakoldovannye  mesta"  i  prochaya  metafizika v
takih kolichestvah voditsya tol'ko zdes', a v  derevnyah za desyatok verst o nej
vovse i ne slyshali. I v povedenii zhivotnyh v Zabolot'e Semen Borisovich nashel
nekotorye, poroj  neulovimye otlichiya  ot  obshcheprinyatoj normy.  Da chto tam --
odnazhdy oni s Tat'yanoj Petrovnoj  poshli za gribami  v lesok,  kotoryj horosho
znali i gde uzhe sto raz byvali -- i proplutali v nem neskol'ko chasov.
     -- I kak zhe eto ob座asnit'? -- udivilas' Nadya.
     -- Vot imenno takoj zhe vopros zadal sebe i Semen Borisovich, -- radostno
zakival Serapionych, --  i  vpervye predpolozhil, ne kroetsya li za etim nechto,
skazhem  tak, nevedomoe sovremennoj nauke. Togda on podgovoril uchitelya fiziki
proizvesti nekotorye  zamery,  i  tot,  vooruzhivshis'  raznymi  ampermetrami,
vol'tmetrami, oscillografami i prochimi  schetchikami Gejgera,  ustanovil,  chto
koe-kakie, chut' zametnye otkloneniya i vpryam' imeyut mesto byt', a ih epicentr
nahoditsya  nepodaleku ot Zabolot'ya, vblizi  ot  prigorka,  uvenchannogo dvumya
kamennymi stolbami.
     -- Na Gorohovom gorodishche? -- Nadya chut' ne podskochila na stule.
     --  Nu  da,  --  podtverdil doktor.  --  I  kogda  Semen  Borisych  stal
rassprashivat' derevenskih babushek ob  etom holme, te  s uzhasom  krestilis' i
libo krichali  "chur  menya!", libo sheptali "Otche  nash"  --  v  zavisimosti  ot
stepeni  nabozhnosti.  A  te, kogo emu vse  zhe udalos'  razgovorit', soobshchali
zhutkie  veshchi:  budto by  na tom gorodishche  i  est'  samoe strashnoe mesto, gde
ischezayut  lyudi,  a  po nocham nechist' ustraivaet  shabashi.  I  togda, s  cel'yu
otdelit'   zerna   istiny   ot   plevel  vymysla,   Semen   Borisovich   stal
celenapravlenno issledovat' holm i ego okrestnosti.
     Nadya ponizila golos do pochti polnoj konspirativnosti:
     -- Tak, mozhet byt', on i do tajny stolbov dokopalsya?
     S  doktorom CHalikova mogla govorit' sovershenno otkrovenno -- Serapionych
ne tol'ko znal o sushchestvovanii  parallel'nogo mira,  kuda mozhno bylo popast'
cherez stolby na Gorohovom gorodishche, no i uchastvoval v odnoj iz ekspedicij  v
etu  udivitel'nuyu  dejstvitel'nost'.  V  tot raz  Serapionycha  priglasili  s
opredelennoj cel'yu -- vyvesti iz  zapoya carya  Dormidonta,  chto  bylo  krajne
neobhodimo  iz-za  ugrozy  Kisloyarskomu  gosudarstvu. I Serapionych  s chest'yu
spravilsya so svoej zadachej, za chto poluchil ne tol'ko shubu s carskogo  plecha,
no i pochetnyj titul "boyarin Vladlen".
     --  Kak  vam  skazat',  Nadyusha,  --  chut' prizadumalsya doktor. -- Semen
Borisych malo s kem  delilsya  svoimi  issledovaniyami,  razve  chto s  Tat'yanoj
Petrovnoj. Dazhe  mne  on rasskazyval daleko ne vse. Ochen' vozmozhno,  chto  on
znaet  o svojstvah  stolbov bol'she, nezheli my s  vami.  I  voobshche, ya sklonen
soglasit'sya, chto vse zdeshnie mesta, vklyuchaya gorodishche, Zabolot'e i Pokrovskie
Vorota,  chem-to srodni  Bermudskomu treugol'niku  ili Zone  iz  "Piknika  na
obochine". Poetomu vpolne ponyatny  predosterezheniya Semena Borisycha,  chtoby vy
byli ostorozhnee.
     -- Pust' tak,  no ne  prizrak  zhe ubil Svintusova, -- upryamo  vozrazila
Nadya. -- I ne potustoronnie golosa ya slyshala segodnya u ozera. YA uzh ne govoryu
o tom negodyae, chto edva ne zastrelil nas s Ivanom Pokrovskim.
     --  V  vas strelyali? -- vskrichal doktor. Nade pokazalos',  chto  vozglas
prozvuchal kak by stereofonicheski. ZHurnalistka obernulas' i uvidela za spinoj
uchastkovogo Aksin'ina. On derzhal v rukah podnos s kompleksnym obedom "El'cin
v Dubline".
     -- Naden'ka, skazhite, chto vy poshutili! -- drognuvshim golosom progovoril
Serapionych.
     -- I rada by, -- unylo razvela rukami CHalikova, -- no uvy: eto istinnaya
pravda.
     I Nadya, starayas' ne upustit' ne odnoj podrobnosti, rasskazala doktoru i
uchastkovomu o nochnyh proisshestviyah i o podslushannom razgovore u ozera.
     --  Da,  Nadya, vy eshche  legko  otdelalis', --  promolvil Aksin'in, kogda
zhurnalistka  okonchila svoe  povestvovanie. -- Predstavlyayu, chto bylo by, esli
by oni vas taki zastukali... Vy uzhe soobshchili kuda sleduet?
     --  Esli  pod   "kuda  sleduet"   vy,  Fedor   Ivanych,   podrazumevaete
pravoohranitel'nye organy, to vam pervomu, -- ulybnulas' Nadezhda. -- No Vasya
Dubov o nochnom pokushenii uzhe v kurse.
     -- I dazhe posle etogo on vse eshche ne zdes'? -- vozmutilsya Serapionych. --
Ne uznayu Vasiliya Nikolaicha!
     -- Dumayu, on znaet, chto delaet, -- primiritel'no, hotya ne ochen' ponyatno
vozrazil Aksin'in.
     ZHurnalistka glyanula na chasiki:
     -- O, uzhe dovol'no pozdno. Mne pora vozvrashchat'sya v Pokrovskie Vorota.
     -- Nu, chto za speshka,  -- vozrazil Serapionych. -- Tak horosho sidim -- i
vot vam pozhalujsta.
     -- Mozhet byt', my s doktorom  vas  provodim? -- predlozhil Fedor Ivanych.
-- Raz uzh takie strasti...
     --  Da net,  blagodaryu  vas, -- otkazalas'  Nadya.  --  A kstati,  Fedor
Ivanych, tut na vseh planah Pokrovskie Vorota i Zabolot'e chut' li ne ryadom, a
dobirat'sya prihoditsya  v  obhod, po  doroge  i po  shosse.  Neuzheli net bolee
pryamogo puti?
     -- Nu konechno, est'. -- Aksin'in otpil firmennogo kompota "Trilistnik".
-- Mozhno projti cherez bolota, mimo  byvshego Doma kul'tury,  a dal'she  doroga
uzhe poluchshe.
     "A,  eto  ta,  po  kotoroj  Semen  Borisych   osobo  osteregal  hodit'",
pripomnila Nadya.
     -- Vot, smotrite,  --  Fedor Ivanych stal vodit'  vilkoj  po  karte  "iz
salata", vse eshche lezhashchej na stole.  -- Idete po glavnoj  ulice, a dal'she ona
kak  by  perehodit  v  gat',  to  est'  derevyannyj nastil cherez boloto. On i
dovedet do  Doma kul'tury,  a  potom -- po bol'shaku,  i pryamo  k  Pokrovskim
Vorotam.  Tol'ko esli vy sobiraetes' idti etim putem, to ne ochen' medlite --
tam, kogda stemneet, ne osobenno uyutno.
     -- Horosho, tak i sdelayu,  -- Nadya podnyalas' iz-za stola.  -- No stranno
kak-to: Dom kul'tury postroili ne v sele, a gde-to za bolotom.
     -- Tak ved' eto ne sovsem Dom kul'tury, -- ob座asnil Fedor Ivanych. -- To
est' takovym on stal posle revolyucii, a do togo byl chem-to vrode fligelya ili
pavil'ona  baronov Pokrovskih  --  oni tam  ustraivali  domashnie spektakli i
prochie bezobraziya.
     Nadya hotela vernut'sya v Pokrovskie Vorota ne tol'ko do temnoty, no i do
nachala tak nazyvaemyh  pohoron -- zhurnalistskoe  chut'e podskazyvalo  ej, chto
vecher  prineset novye  syurprizy, i  vovse  ne obyazatel'no priyatnye. Poetomu,
prostivshis'  s  sotrapeznikami,  ona   pokinula  pab  i  zashagala  po  puti,
ukazannomu  Fedorom  Ivanychem.  Doktor  vzdohnul  i  poplelsya  k  stojke  za
sleduyushchim stakanom chaya, a uchastkovyj, pospeshno dokonchiv "El'cina v Dubline",
napravilsya k sebe v milicejskoe otdelenie.





     Srazu  zhe za  poslednej  izbenkoj  nachinalis'  bolota, vernee  skazat',
poslednij ogorod plavno  perehodil v boloto, a ulica  --  v nastil iz dosok.
Ponachalu  Nadya  s opaskoj  prislushivalas',  kak  hlyupaet  tryasina u nee  pod
nogami,  no skoro privykla i dazhe nachala priglyadyvat'sya k bolotnym pejzazham,
unylo obstupivshim ee so vseh storon.
     "A  chto esli  menya  tut podkaraulyat zloumyshlenniki?  --  vdrug podumala
CHalikova. -- Vot togda mne dejstvitel'no hana, i pomoshchi zhdat' neotkuda".  No
otstupat' bylo pozdno, i Nadya prodolzhala idti vpered, s opaskoj poglyadyvaya v
osennie nebesa. Veterok nezametno nagnal mnozhestvo  tuch, stol' zhe  nezametno
zamorosilo, i zhurnalistka uskorila shagi, chtoby ne  okazat'sya posredi bolota,
esli dozhd' usilitsya.
     Ne proshlo i poluchasa, kak vperedi pokazalos' mrachnoe zabroshennoe zdanie
s zakolochennymi oknami  i dveryami.  Nesmotrya na gipsovuyu  devushku s oblomkom
vesla pered vhodom, arhitektura byvshego Doma kul'tury vydavala stil' esli ne
samogo Rastrelli, to kogo-to iz ego posledovatelej.
     Tak kak dozhd' i vpryam' postepenno usililsya, sdelavshis' pochti prolivnym,
to  CHalikova  reshila  perezhdat' nepogodu v pavil'one  i  bez  osobogo  truda
pronikla v  nego  cherez  dyrku  v  zakolochennyh  doskami  dveryah.  "Da,  tut
gospodinu Pokrovskomu eshche predstoit izryadno potrudit'sya", podumala CHalikova,
razglyadyvaya obezobrazhennuyu zapusteniem glavnuyu zalu s razbitymi izrazcami na
kamine i ostatkami lepnogo potolka.
     Otyskav ugolok, gde ne ochen' kapalo, Nadya izvlekla iz sumochki mobil'nyj
telefon i nabrala dubovskij nomer.
     --  Slushayu vas, -- razdalsya  v trubke  znakomyj golos. --  A, Naden'ka!
Davno ne slyshal vashego golosa. Azh s utra. Nu, chto novogo?
     --  Polozhenie vse bolee zaputyvaetsya, -- skazala CHalikova. -- Segodnya ya
ustanovila, chto  v  okrestnostyah  oruduet opasnaya banda kak minimum iz  treh
chelovek,  kotoraya  hochet ubit' Pokrovskogo. Oni  by i menya davno "zamochili",
esli by ne boyalis' imet' delo s vami.
     -- Vot ono kak! -- hmyknul Vasilij. -- Ochen' milo.
     -- Ne vizhu nichego milogo, -- suho otvetila CHalikova. -- Krome togo, oni
pytayutsya  otyskat'  preslovutye  sokrovishcha baronov  Pokrovskih  i,  kazhetsya,
blizki k uspehu. YA uzh ne govoryu o gustom sloe mistiki, kotoryj eshche bolee vse
zaputyvaet. Po-moemu, Vasya, vy prosto obyazany hot' na denek syuda vyrvat'sya.
     -- Tak ya  uzhe  zdes', -- rassmeyalsya detektiv.  Nade pokazalos', chto ego
golos  zazvuchal kak-to  stranno -- kak budto i iz trubki,  i  otkuda-to eshche.
ZHurnalistka  obernulas'  --   i   voochiyu  uvidela  Vasiliya   Dubova.   On  v
nepromokaemom plashche  stoyal  posredi  pavil'ona i s hitrecoj glyadel  pryamo na
Nadyu.
     -- Nu, Vasya, vy daete! -- tol'ko i smogla vydohnut' Nadezhda. -- I davno
vy zdes'?
     -- Pochti  stol'ko zhe, skol'ko  i vy, Naden'ka,  -- otvetil  Dubov. -- A
tochnee, so vcherashnego utra.
     -- Kak? -- izumilas'  Nadya, lish'  teper' ponemnogu prihodya v sebya posle
priyatnogo potryaseniya. -- I chto, vy zhivete v etom zhutkom pavil'one?!
     --  Net-net, zhivu ya u  Fedora  Ivanycha  Aksin'ina,  -- uspokoil Nadezhdu
Vasilij. -- Vernee, u nego  ya  ostavil  veshchi, a obitayu po  bol'shej chasti  na
bolote. Slezhu, analiziruyu...
     --  No  zachem  vam  ponadobilos' eto delat' podobnym  sposobom? -- Nadya
neodobritel'no pokachala golovoj. -- Kak budto prestupnik -- vy, a ne oni.
     -- Nu, Naden'ka, vy zhe sami skazali, chto eta shajka menya pobaivaetsya, --
vozrazil Dubov.  -- Esli by ya vel  rassledovanie otkryto, to  oni vse  vremya
nahodilis'  by nacheku i byli by vynuzhdeny dejstvovat'  kuda  bolee  tonko  i
izoshchrenno. A na "nelegal'nom polozhenii" ya  raspolagayu kuda  bol'shej svobodoyu
dejstvij.
     -- Vyhodit,  proshloj noch'yu imenno vy otvlekli na  sebya vnimanie ubijcy!
-- soobrazila Nadya.
     -- Bylo delo, -- soznalsya detektiv.
     -- No ved' vy podvergali svoyu zhizn' ogromnoj opasnosti!  -- voskliknula
CHalikova.
     --  Gorazdo men'shej, chem vy, Naden'ka, -- obayatel'no ulybnulsya Vasilij.
-- V otlichie ot vas i gospodina Pokrovskogo,  ya znal, s kem imeyu delo i chego
mne sleduet zhdat'.
     -- I kto zhe?..
     -- A razve vy sami eshche ne dogadalis'?
     -- Baronessa Anna Sergeevna?.. -- neuverenno proiznesla CHalikova.
     -- S kakih eto por ona zadelalas' baronessoj? -- hmyknul Vasilij.
     -- S teh por kak zastrelilas', -- prostodushno otvetila Nadya.
     --  Kak  zhe,  zastrelitsya ona, zhdite!  --  prisvistnul Dubov.  -- Vot v
drugih postrelyat', eto zavsegda pozhalujsta.
     -- To est' vy namekaete, chto i v Nika Svintusova, i v nas strelyala Anna
Sergeevna Gluhareva? -- nakonec-to doshlo do CHalikovoj.
     -- Da chego tam namekat' -- i tak  yasno. YA  zhe za nej postoyanno i plotno
slezhu.
     -- Ne tol'ko za nej -- za mnoj tozhe, -- zametila Nadya. -- Ne dumayu, chto
eta nasha vstrecha -- prostaya sluchajnost'.
     --  Razumeetsya,  ne sluchajnost',  -- soglasilsya  syshchik. --  Na vas menya
"navel" Fedor  Ivanych  Aksin'in --  neuzheli vy polagaete, chto on tak  prosto
otpustil by vas odnu na boloto?
     -- Nu horosho, Annu Sergeevnu vy uznali, -- nemnogo pomolchav, zagovorila
CHalikova.  --  No  ved'  ona  tut  ne  odna. Est'  eshche  Serafima  Platonovna
Stepanova, kotoraya pokushalas' na  "baranij  stolb", i eshche nekij gospodin,  s
kem ona  nynche  utrom  vstrechalas' u ozera. No  eto  byl  tochno  ne ee  muzh,
naturalist   Stepanov.   I  est'  eshche   nekij   "hozyain",  "zakazavshij"   im
Pokrovskogo... U menya prosto krysha edet ot etih zagadok!
     --  Dumayu,  Naden'ka, chto vse  ne  tak  slozhno,  kak  vam  kazhetsya,  --
ulybnulsya Vasilij. -- Hotya zaputat' oni postaralis' na  slavu, chto est',  to
est'. -- Detektiv prislushalsya k dozhdyu, prodolzhavshemu  barabanit' po  dyryavoj
kryshe pavil'ona. -- Skazhite, Nadya,  vam nichego ne  pokazalos', nu, ne sovsem
obychnym v suprugah Stepanovyh?
     --  Da vrode net. YA dazhe ne uverena, chto Vitalij Palych,  zanyatyj svoimi
piyavkami, dogadyvaetsya o temnyh delishkah suprugi.
     --  Da-da, uchenyj professor, uglublennyj  v nauchnye izyskaniya. A teper'
postarajtes' vosstanovit' v zritel'noj pamyati ih lica.
     Nadya na mig zazhmurilas':
     -- Nu tochno! Oni zhe ochen' pohozhi. YA ponyala -- Serafima na samom dele ne
zhena, a sestra gospodina Stepanova.
     -- Bravo, moj  dorogoj  Vatson! -- iskrenne  zaaplodiroval Dubov.  -- A
teper' vernemsya k razgovoru na beregu ozera. Vy ih videli?
     -- To-to  chto net!  --  Nadya razvela rukami. -- Dazhe tolkom ne slyshala.
Razobrala  tol'ko,  chto golosa byli muzhskoj i zhenskij. Eshche znayu tverdo,  chto
odin iz sobesednikov -- Serafima. A chto, razve ne tak?  -- s vyzovom glyanula
Nadya na Dubova, zametiv u nego na lice ironichnuyu usmeshku.
     -- Tak, razumeetsya tak, -- utverditel'no kivnul detektiv. -- Besedovali
dejstvitel'no muzhchina i zhenshchina, no  zhenskim golosom govorila Anna Sergeevna
Gluhareva, a muzhskim  -- vasha podruga Serafima Pavlovna. Ili, tochnee, osoba,
kotoraya sebya za takovuyu vydaet.
     -- To est' Serafima -- muzhchina? -- peresprosila Nadezhda. -- A znaete, ya
s samogo nachala otmetila v nej nekotoruyu muzhepodobnost'... Znachit, ona -- ne
zhena i ne sestra Vitaliya Palycha, a kto zhe? Neuzheli ego brat?
     Vasilij vzdohnul:
     -- Nadya, vy vstrechali  i Vitaliya Palycha, i Serafimu Platonovnu. No, kak
ya ponimayu, vsegda porozn'. Ili vy hot' raz videli ih vmeste?
     -- Kak, neuzheli?.. -- tol'ko teper' soobrazila CHalikova. -- No zachem, s
kakoj cel'yu?
     -- Vidimo,  chtoby  eshche  bol'she vvesti  vseh v zabluzhdenie,  -- ne ochen'
uverenno otvetil detektiv. -- Vy, kazhetsya, naschitali uzhe chetveryh -- nochnogo
strelka,  suprugov  Stepanovyh  i  eshche   togo   neznakomca,   s  kem   nynche
razgovarivala  Serafima.  A na samom  dele ih  vsego dvoe  -- Anna Sergeevna
Gluhareva i znakomyj vam sharlatan Kashirskij, vydayushchij sebya i za Stepanova, i
za ego zhenu.
     -- Kashirskij, -- vzdohnula Nadya. -- I etot zdes'. No postojte,  oni  zhe
govorili eshche i o nekoem "hozyaine", kotoryj velel im ubit' Ivana Pokrovskogo.
     --  Uvy,  tut ya nichego ne mogu vam skazat', -- priznalsya  Dubov. -- No,
dumayu, skoro my uznaem i o "hozyaine". YA uzhe soobshchil inspektoru Listvenicynu,
kogda ih oboih, i Kashirskogo,  i  Annu  Sergeevnu, mozhno zastat' v  "hibarke
Stepanova", tak chto  arest etoj  parochki  aferistov -- delo  tehniki.  Mozhet
byt', poka my  tut beseduem, ih uzhe  i zaderzhali. -- Vasilij vzdohnul. -- No
esli im udastsya uliznut',  to delo dryan'. -- Detektiv prislushalsya k  dozhdyu i
glyanul na chasy: -- Nu, kazhetsya, liven' malost' pritih, pora i v put'.
     -- Da, pozhaluj, -- soglasilas'  Nadya. Hotya voobshche-to ona byla by gotova
hot' celyj den' provesti v etom zabroshennom pavil'one i slushat' Vasiliya.
     --  A po doroge rasskazhete, chto vy nashli v "kladoiskatel'skih" bumagah,
-- s ulybkoj zametil Dubov. -- YA zh znayu, chto takie tajny -- vash "konek".
     CHerez  neskol'ko  minut  Vasilij i  Nadezhda,  staratel'no ogibaya svezhie
luzhi, shli po zabroshennomu bol'shaku, kotoryj vel v Pokrovskie Vorota. Nadezhda
uvlechenno  govorila, Dubov rasseyanno kival.  Oba ne somnevalis', chto vecherom
ih zhdut novye priklyucheniya -- stol' zhe uvlekatel'nye, skol' i opasnye.





     Kogda CHalikova vernulas'  v Pokrovskie Vorota v  soprovozhdenii  Vasiliya
Dubova, to  poyavlenie  detektiva  bylo  tam  vosprinyato  ne  stol'ko dazhe  s
udivleniem,   skol'ko  s  radost'yu.  Bol'she  vsego   obradovalsya   sam  Ivan
Pokrovskij, kotoryj byl znakom s Vasiliem uzhe davno, hotya i ne ochen' blizko.
Neskryvaemoe  oblegchenie prochla Nadya  v  glazah  suprugov Belogorskih  --  i
ustydilas' teh podozrenij, kotorye k nim pitala.
     -- Gospodin Pokrovskij, -- chut' ne s poroga obratilsya Dubov k vladel'cu
usad'by, -- ne sohranilis' li u vas kakie-to arhivnye dokumenty?
     -- Da,  koe-chto  est',  -- neskol'ko udivlenno  otvetil  Pokrovskij. --
Tat'yana Petrovna vam ih pokazhet.
     -- |to v biblioteke, -- otkliknulas' Tat'yana Petrovna.
     --  I eshche  odin  vopros. Vy ne  v  kurse,  kogda  v Pokrovskih  Vorotah
poyavitsya baronessa Xelen fon Achkasoff?
     -- Dumayu, chto ochen'  skoro. CHto nazyvaetsya, s minuty na minutu. Ved' na
segodnya namechayutsya novye pohorony.
     -- Opyat' Sof'i Kassirovoj? -- so znaniem dela sprosila CHalikova.
     -- Net-net, kogo-to drugogo, -- otvetil Pokrovskij.
     -- I kogo zhe?
     -- Puskaj  eto  okazhetsya dlya vas  priyatnym  syurprizom, -- uklonilsya  ot
pryamogo otveta novopomeshchik. -- A zachem vam baronessa, esli ne sekret?
     -- Poka chto sekret, -- s obayatel'noj ulybkoj otvetil Dubov. -- A teper'
my s Naden'koj hoteli by osmotret' arhiv.





     Biblioteka Pokrovskih Vorot raspolagalas' na vtorom etazhe v levom kryle
zdaniya  i  predstavlyala  iz sebya  ves'ma  mrachnuyu komnatu  s dlinnymi ryadami
dubovyh knizhnyh polok vdol' sten i ogromnym kruglym stolom posredine.  Knigi
v stellazhah stoyali samye raznye -- ot sovsem staryh, eshche s baronskih vremen,
do  bolee novyh, po agronomii i nauchnomu  kommunizmu, pomogavshih  kolhoznomu
rukovodstvu pravil'no vesti narodnoe hozyajstvo.
     Sobstvenno semejnyj  arhiv Pokrovskih  (vernee, to,  chto sohranilos'  v
usad'be) pomeshchalsya v nebol'shom  sunduchke,  kotoryj Tat'yana Petrovna izvlekla
iz byvshego kolhoznogo sejfa, edinstvennogo v biblioteke predmeta sovremennoj
mebeli, i torzhestvenno postavila na stol.
     -- Nu, ya pojdu, -- skazala gospozha Belogorskaya. -- Pozovite menya, kogda
zakonchite.
     -- Odnu minutochku, -- uderzhal ee Dubov. -- Tat'yana Petrovna,  vspomnite
horoshen'ko, ne interesovalsya li kto-to v poslednee vremya etimi dokumentami?
     -- Baronessa  Xelen fon Achkasoff,  -- ne  zadumyvayas'  otvetila Tat'yana
Petrovna.  --  Ona,  pravda,  skazala, chto  v  gorodskom arhive  sohranilos'
gorazdo  bol'she materialov  po  baronam  Pokrovskim  i  chto ej, po-vidimomu,
pridetsya  ehat' v  Moskvu, Peterburg  i dazhe Parizh.  Deskat', tuda  vrode by
poslednij iz baronov koe-chto perepravil eshche do revolyucii.
     -- A, eto baron  Osip Nikodimych, -- vspomnila CHalikova. -- Luchshe  by on
tuda sam sebya perepravil, ved' ego v vosemnadcatom bol'sheviki rasstrelyali.
     -- Ne budem  otvlekat'sya, u nas malo  vremeni, --  zametil Dubov.  -- I
chto, bol'she nikto, krome baronessy, syuda ne zaglyadyval?
     -- Net, nu  kak zhe, -- vspomnila Tat'yana Petrovna. -- Eshche Vasilij Palych
Stepanov.  Ego  interesovali  materialy  po  prirodovedeniyu.  No  on  zdes',
kazhetsya, nichego takogo ne nashel.
     -- A nu kak nashel i s soboj unes? -- s opaskoj predpolozhila Nadya, kogda
Tat'yana Petrovna pokinula biblioteku.  -- A  esli  i ne  unes,  to dlya  chego
pytalsya svalit'  barana na vorotah? Znachit, oni s Annoj Sergeevnoj otkuda-to
uznali, chto kopat' nado "pod znakom Ovna", to est' pod baranom!
     -- Nu, eto  eshche babushka  nadvoe skazala, -- vozrazil Dubov. -- Davajte,
Naden'ka, nachnem s togo, chto vy razdobyli.
     CHalikova dostala iz sumochki dve bumagi -- starinnyj manuskript iz papki
Fedora Ivanycha i kserokopiyu iz paba "Pokrow's Gate".
     -- "V predelah sih nesmetnye bogatstva sokryty. I da ne  ovladel by imi
chelovek,  ne sposobnyj ih  na blago ispol'zovat', pristavlen  ko  kladu semu
strazh nadezhnyj, strazh nebesnyj, skrytyj pod znakom Ovna, no ne dostich' celi,
ne pereplyvya reki,  chto  protekaet severnee, i mrachnyj  pokrov  nochi velikuyu
tajnu hranit. No esli net v dushe  tvoej blagorodnyh i chistyh pomyslov, to ne
ishchi  bogatstv  sih,  ibo prinesut oni gore i stradanie",  --  medlenno vsluh
zachital Vasilij.
     -- Nu i chto vy po etomu povodu dumaete? -- sprosila Nadya.
     -- Boyus', chto vynuzhden razocharovat' vashu romanticheskuyu naturu, -- pozhal
plechami  Vasilij.  --  Skoree  vsego,  eto  ocherednaya  mistifikaciya  v  duhe
pochtennyh baronov Pokrovskih.
     --  I Vanya tozhe tak schitaet,  -- zakivala CHalikova. -- No mne pochemu-to
kazhetsya, chto tut vse ne tak prosto.
     -- Tut  ili  slishkom prosto, ili  slishkom neprosto, --  glubokomyslenno
zametil Dubov.  -- K tekstu prilozhena karta. Stalo byt', "v predelah sih" --
eto v predelah, oboznachennyh na karte. No tut skazano,  chto nuzhno  pereplyt'
reku, a gde reka? Ozero -- pozhalujsta, est', a reki net, dazhe ruchejka.  Est'
eshche melioracionnaya kanavka, otdelyayushchaya kladbishche ot bolot, no uzh  ee  nazvat'
rekoj...
     -- Postojte! -- voskliknula Nadya. -- Ili net. Sorvalas' mysl', kak shchuka
s kryuchka... No davajte vse zhe posmotrim arhiv.
     --  Da ya  uzh  smotryu, --  otkliknulsya Dubov. --  No vse  chto-to ne  to.
Pohozhe,  chto samoe  vazhnoe  dejstvitel'no vyvezli  v  Parizh. Vot, lyubopytnaya
tetradochka:  "Nablyudeniya  za  pogodoj, rastitel'nym i zhivotnym mirom  bolot,
provodimye letom 1856 goda domashnim uchitelem Geraklovym". Ochen' stranno, chto
eta tetradka sovsem ne zainteresovala uchenogo-prirodoveda  Vitaliya Pavlovicha
Stepanova.
     -- Ona ne  zainteresovala sharlatana-avantyurista Kashirskogo, -- utochnila
Nadya. -- Nu a chto tam eshche?
     --  Da  vsyakaya  drebeden',  -- razocharovanno  skazal Dubov. -- Kakie-to
scheta,  vekselya,  raspiski...  Da, koli  tut  chto-to i  bylo,  to  davno uzhe
propalo. Tak  chto, Naden'ka,  sokrovishcha esli i  est', to ne pro nashu s  vami
chest'. -- Detektiv posharil po dnu sunduchka i izvlek ottuda poslednyuyu bumagu:
-- "Svidetel'stvo o smerti barona Nikolaya Dmitrievicha Pokrovskogo"...
     -- Svintusa! -- vspomnila CHalikova.
     -- Kakogo svintusa? --  udivilsya  Dubov. -- "Skonchalsya  9  fevralya 1899
goda ot vospaleniya legkih. Uezdnyj vrach Sarafanov".
     -- Net-net,  chto-to tut  ne to, -- vozrazila CHalikova. -- Baron Nikolaj
Dmitrich Pokrovskij  byl  rasterzan v noch' s  12  na 13 oktyabrya  1899 goda na
bolote dikim kabanom!  Dajte-ka ya vzglyanu... Znachit,  baronessa fon Achkasoff
oshiblas'? Ili... ili soznatel'no vvela menya v zabluzhdenie!
     -- |to vy naschet toj istorii s Nikom Svintusovym? -- pripomnil Vasilij.
-- Da, stranno.
     -- Mistifikaciya radi mistifikacii, ili s kakoj-to cel'yu? -- lihoradochno
bormotala  Nadya.  --  I  ya ved'  poverila,  ona  tak  uvlekatel'no  obo vsem
rasskazyvala! I na pamyatnike stoyal 1899 god.
     -- A chislo-mesyac?
     -- V tom-to i delo, chto ni chisla, ni  mesyaca -- tol'ko  god! No ona  zhe
ponimala, chto kak tol'ko ya zaglyanu v arhiv, to tut zhe ulichu ee v netochnosti.
     -- Dolzhno byt', baronessa ne rasschityvala,  chto vy tak skoro doberetes'
do etih bumag, --  hladnokrovno zametil Dubov. --  Esli by my s  vami prishli
syuda ne  segodnya, a  zavtra,  to svidetel'stva  o  smerti  N.D. Pokrovskogo,
skoree vsego, tut by uzhe ne bylo.
     -- Vot eshche odna zagadka, -- chut'  uspokoivshis', prodolzhala CHalikova. --
C kakoj cel'yu baronessa poshla na istoricheskuyu fal'sifikaciyu i svyazala gibel'
Nika Svintusova so smert'yu barona Nikolaya Pokrovskogo?
     -- Mozhet, chtoby spisat' real'noe  prestuplenie na proiski potustoronnih
sil? -- predpolozhil  Dubov. -- No v takom sluchae my dolzhny priznat' ee svyaz'
s  prestupnoj  gruppoj  Kashirskogo  i  Gluharevoj,  chto  mne  predstavlyaetsya
maloveroyatnym. A vprochem, chego gadat' -- skoro vse uznaem. A esli ne uznaem,
tak tem bolee gadat' net smysla.  Nu, kazhetsya, vse izuchili, mozhem spuskat'sya
vniz. -- C etimi  slovami on nebrezhno  sunul  svidetel'stvo o smerti sebe  v
karman.





     V gostinoj zale Dubov s  CHalikovoj zastali gostej --  uzhe znakomogo nam
inspektora  Kisloyarskogo  GUVD tovarishcha  Listvenicyna  i  troih  sotrudnikov
ugrozyska v shtatskom.
     -- Nu kak, vzyali Gluharevu s Kashirskim? -- s hodu sprosil Dubov.
     --  Kakoe tam! -- gorestno mahnul rukoj inspektor. --  Pohozhe, ih davno
uzh sled prostyl!
     -- Nu tak vy by eshche pozzhe priehali, -- s dosadoj proiznes Vasilij. -- A
vpered  im depeshu  poslali --  mol,  nikuda iz  doma  ne otluchajtes', my vas
priedem arestovyvat'.
     --  A  vy naprasno  ironiziruete, Vasilij Nikolaich, --  pokachal golovoj
Listvenicyn. --  U nas ved'  dazhe rashody na  benzin  limitirovany, prishlos'
ehat' na  deshevuyu  zapravku, a  tam  ochered', potom pryamo  na  doroge  motor
zagloh,  nam  ved' opyat'  assignovaniya  na  remont  urezali...  Nu  kak  tut
rabotat', skazhite na milost'?
     -- Nu horosho, -- prerval Dubov stenaniya inspektora. -- I chto zhe?
     --  Da  nichego.  Vorvalis' my k  nim v  hibarku,  a  tam  pusto.  Takoe
vpechatlenie, budto oni v bol'shoj speshke sorvalis' s mesta i sbezhali.
     --  Nu, ponyatno, -- konstatiroval Dubov. -- Pochuvstvovali, chto im "seli
na hvost".
     -- Nu ladno, tak my poedem pomalen'ku, -- zasobiralsya inspektor.
     -- Net-net,  gospodin Listvenicyn, -- s  etimi slovami v gostinuyu voshel
sam Ivan Pokrovskij, odetyj po-pohoronnomu: vo frak i dzhinsy. -- Kak hotite,
no ya vas nikuda ne otpuskayu. Vy dolzhny ostat'sya u nas hotya by do uzhina.
     --  Da,  inspektor, --  podderzhal  Dubov  hlebosol'nogo hozyaina,  -- ne
somnevayus', chto segodnya vy uvidite mnogo interesnogo.
     --  |h,  byla  ne  byla, chert  s  vami! --  otchayanno  stuknul po  stolu
Listvenicyn. -- Gulyat', tak uzh gulyat'. Ostayus'!
     Tut  Nadya  cherez  okno  uvidala, kak  k paradnomu vhodu  liho  podkatil
zaporozhceobraznyj "Mersedes", i iz nego vylezli gosti -- vse te zhe Aleksandr
Meshkovskij, Sof'ya Kassirova,  baronessa Xelen fon  Achkasoff  i  kinorezhisser
Svyatoslavskij.
     -- Kstati,  na doprose  vse  oni uzhe v trezvom  vide  podtverdili  svoi
pervonachal'nye  pokazaniya,  --  zametil  Listvenicyn.  Dubov  udovletvorenno
kivnul i nezametno dlya inspektora podmignul Nadezhde.





     Srazu po pribytii gostej  nachalis' ocherednye pohorony.  Na sej raz Nadya
imela schastlivuyu vozmozhnost' pronablyudat' ceremoniyu  s samogo  nachala -- kak
grob  pod  muzyku  iz fil'ma  "V  dzhaze  tol'ko  devushki" otpevali  v osoboj
komnate, kotoruyu Pokrovskij velichal "kaplichej",  kak ego  torzhestvenno nesli
na kladbishche i ustanavlivali vozle razverstoj mogily.
     Vo  vremya  etih  dejstvij  Nadya pristal'no  nablyudala za  uchastnikami i
otmetila otsutstvie baronessy Xelen fon Achkasoff i detektiva Vasiliya Dubova.
Vprochem, Dubov skoro vernulsya:
     --   Baronessa   podnyalas'  v  biblioteku  --  ochevidno,  chtoby  iz座at'
svidetel'stvo o smerti Nikolaya Dmitricha. Kogda ona vernetsya, ponablyudajte za
ee vyrazheniem lica.
     Vskore baronessa  poyavilas'  v "kapliche" i  prisoedinilas' k  ostal'nym
gostyam. No lico  ee, krome  estestvennogo v takih sluchayah  chuvstva gorestnoj
utraty, nichego ne vyrazhalo.
     -- Gospodin Pokrovskij, tak kogo  zhe my horonim?  -- vpolgolosa sprosil
Dubov.
     --   Skoro  uznaete,  --  otvetil  Pokrovskij.   --  Pover'te,  Vasilij
Nikolaevich, vy ne ostanetes' razocharovany.
     K Dubovu podoshel inspektor Listvenicyn:
     -- Vse eto, konechno, ochen' lyubopytno, no nam vse-taki pora vozvrashchat'sya
v gorod.
     --  Pozhalujsta,  ostan'tes',  --  poprosil  Dubov.  --   U  menya  takoe
predchuvstvie, chto mozhet ponadobit'sya vasha pomoshch'.
     -- I skazhite vashim lyudyam, chtoby pili  tol'ko to, chto budet na stole, --
dobavila CHalikova.
     -- Hm,  nu chto zh, raz vy  prosite... -- Inspektor  s chuvstvom glubokogo
udivleniya napravilsya k svoim sotrudnikam.
     Nakonec s groba snyali  kryshku. Pod  neyu lezhala muzhskaya figura,  kotoraya
pokazalas'  Dubovu znakomoj, no lica pochti ne bylo vidno. Vpered vyshel  Ivan
Pokrovskij:
     --  Damy  i  gospoda! Segodnya my  provozhaem  v  poslednij  put'  nashego
dorogogo  gostya -- Velikogo  Detektiva Vasiliya  Dubova. CHto  mozhno skazat' o
nem, krome  slov velichajshego uvazheniya i  priznatel'nosti k ego  blagorodnomu
trudu? Nash  narod nikogda ne zabudet etogo prekrasnogo cheloveka i dostojnogo
grazhdanina!
     Dubov vnimal etoj rechi  so  slezami  na glazah -- on  davno ne slyshal o
sebe stol' blagodarnyh  i prochuvstvovannyh slov. Vot uzh voistinu  -- poka ne
umresh', i  ne  uslyshish'. Tem bolee chto na predydushchem sobstvennom pogrebenii,
na pogoste Beovul'fova zamka, detektivu prisutstvovat' ne dovelos', i o tom,
chto tam proishodilo, on znal tol'ko so slov domovogo Kuz'ki.
     A Ivan Pokrovskij tem vremenem prodolzhal:
     -- YA malo  znal etogo udivitel'nogo cheloveka, no pronesu vospominaniya o
nem do samogo konca svoej zhizni. Dorogoj Vasilij Nikolaevich! Esli ty slyshish'
menya...
     -- Slyshu, slyshu! -- hotel otvetit' Vasilij, no ot skorbnogo umileniya ne
mog vymolvit' ni slova.
     -- Esli ty slyshish' menya, -- vdohnovenno prodolzhal Pokrovskij,  -- to ne
obidish'sya na nebol'shuyu poemu, kotoruyu ya sochinil v pamyat' o tebe. -- I  poet,
vstav  v pozu pamyatnika svoemu velikomu  predshestvenniku  raboty  skul'ptora
Opekushina, pristupil k chteniyu:

     -- YA cherez Stiks perepravlyalsya vbrod.
     Haron, ostavshis' bez privychnoj platy,
     Menya uchil veslom po golove...


     Vdrug Nadya rezko tolknula Vasiliya loktem.
     -- U vas kabluk slomalsya? -- skvoz' slezy sprosil syshchik.
     -- Net, kazhetsya, ya znayu, gde sokrovishcha, -- prosheptala zhurnalistka.





     Posle  togo  kak  grob  s  simvolicheskimi  ostankami  detektiva  Dubova
opustili  v  zemnuyu  tverd'  (esli  tverd'yu  schitat'   bolotistuyu  mestnost'
Pokrovskih Vorot), nachalsya tradicionnyj bezalkogol'nyj furshet.  Rastrogannyj
Vasilij podoshel s bokalom koka-koly k Ivanu Pokrovskomu:
     --  Ah,  vy  i  ne  predstavlyaete,  gospodin  Pokrovskij,   kak  ya  vam
blagodaren. Kak chasto  my govorim dobrye  slova mertvym i stesnyaemsya skazat'
ih zhivym...
     Tut k nim s fuzherom fanty prisoedinilsya inspektor Listvenicyn:
     -- |to bylo zamechatel'no! Vot by menya kto tak pohoronil...
     -- Tak  za  chem  delo stalo?  --  obradovalsya  pomeshchik.  --  Davajte  v
sleduyushchij raz vas pohoronim.
     Dubov otvel inspektora v storonku:
     -- Vse-taki horosho, chto vy soglasilis' ostat'sya. Na proshloj nedele, kak
vy znaete, pohorony zakonchilis' ubijstvom...
     -- I vy predpolagaete recidiv? -- uhvatil mysl' Listvenicyn.
     -- Net-net, do ubijstva, nadeyus', ne  dojdet. No vozmozhno nechto drugoe,
i  tut  budet  nezamenima pomoshch'  vashih sotrudnikov. -- Inspektor  ponimayushche
kivnul.  -- Nado, chtoby oni nezametno sledili za dejstviyami vseh gostej, nu,
estestvenno, krome  gospozhi CHalikovoj i nas s vami, i  postoyanno dokladyvali
vam  ili  mne.  I  pozhalujsta,   samogo  tolkovogo  podryadite  nablyudat'  za
baronessoj fon Achkasoff.
     Inspektor otpravilsya instruktirovat' podchinennyh, a Dubov vnov' podoshel
k Pokrovskomu.
     -- Vasilij Nikolaevich, esli vy predpochitaete smes' "krutki" s pivom, to
mozhete,  konechno,  ostat'sya zdes', --  skazal pomeshchik.  -- No obychno ya posle
oficial'noj chasti udalyayus' k sebe, chtoby ne meshat' gospodinu  Meshkovskomu so
tovarishchi  spravlyat' pominki tak,  kak  im nravitsya. Vy ne  budete vozrazhat',
esli  ya  priglashu  vas   propustit'  za  upokoj  vashej  dushi  po  stakanchiku
glintvejna?
     -- CHto zh, s udovol'stviem, -- ne stal otkazyvat'sya Dubov.
     --  Togda  priglasite  ot  moego   imeni  gospozhu  CHalikovu  i   vmeste
podnimajtes' naverh. A ya poka vse prigotovlyu.
     Oglyanuvshis',   Dubov   uvidel,   kak  gospodin  Meshkovskij  neterpelivo
vytaskivaet iz  golubogo chemodanchika butylki,  a  kinorezhisser Cvyatoslavskij
pryachet po karmanam buterbrody so "shvedskogo  stola". Inspektor Listvenicyn i
ego  pomoshchniki,  rassredotochivshis'  po  kladbishchu,  pristupili  k   naruzhnomu
nablyudeniyu.





     V kamine veselo potreskivali polen'ya, a  pomeshchik Pokrovskij  to i  delo
podlival  v  kruzhki  svoim gostyam  -- CHalikovoj i Dubovu --  goryachej krasnoj
zhidkosti iz kotelka,  kotoryj  vremya ot vremeni podveshival nad ognem pryamo v
kamine.
     -- Net-net, -- skazal detektiv  posle tret'ej kruzhki,  -- mne bol'she ne
nado. Nynche ya dolzhen byt' kak steklyshko.
     -- A vy i budete kak steklyshko, -- zacherpnul  Pokrovskij povareshkoj  iz
kotelka.  --  |to  ved'  osobyj  bezalkogol'nyj glintvejn,  izgotovlennyj po
receptu barona Pokrovskogo.
     -- Kakogo imenno? -- poprosila utochnit' CHalikova.
     -- Ivana, -- otvetil pomeshchik. -- Nado zhe i mne vnosit' svoi tradicii. V
etot glintvejn  vhodyat te zhe  sostavlyayushchie, chto i v  obychnyj,  tol'ko vmesto
vina ya zalivayu vinogradnyj sok. -- I Pokrovskij prodeklamiroval:

     -- Sobak shumlivyj karavan
     Kruzhilsya pod berezkoj toshchej.
     Ty nalila glintvejn v stakan,
     Podarennyj kogda-to teshchej...


     -- |to vy sochinili pryamo sejchas? -- voshitilsya Dubov.
     --  Da net,  ne sejchas, -- skromno otvetil poet.  -- I  ne ya. |to stihi
moego  pokojnogo druga, poeta  Samsona |poletova,  mir ego  prahu.  -- Tut v
dver'  postuchali.  --  Da-da,  zahodite!  -- kriknul hozyain.  Voshla  Tat'yana
Petrovna i protyanula Dubovu listok:
     -- |to ot inspektora Listvenicyna.
     Kogda dver' za gospozhoj Belogorskoj zakrylas', Dubov vsluh zachital:
     -- "Posle pokidaniya kladbishcha ob容ktami P., D. i CH. (to est' nas s vami,
poyasnil  Dubov)  ob容kt  M.   (Aleksandr   Meshkovskij)  izvlek  iz  chemodana
konfiguracii "diplomat"  butyl'  goryuchej zhidkosti  emkost'yu 1l i dve butylki
piva  "Senchu"  emkost'yu  0,5l  kazhdaya  i  pri  souchastii  ob容kta  K. (Sof'ya
Kassirova)  proizvel  smeshenie  vysheupomyanutyh  ingredientov  v  sootnoshenii
priblizitel'no  1:1 v stakanah  granenoj formy vmestimost'yu 0,2l, posle chego
zafiksirovano  kollektivnoe  pogloshchenie  dannogo  rastvora  vnutr'  oral'nym
sposobom..."
     -- CHego-chego? -- ne razobral Pokrovskij.
     -- Nu, smeshali vodku s pivom i vypili. Oral'no, to est'  cherez rot,  --
poyasnil Dubov.
     -- A chto, mozhno kak-to inache? -- udivilsya poet. Dubov s somneniem pozhal
plechami i prodolzhil chtenie:
     --  "Po  dostizhenii  sostoyaniya  op'yaneniya  srednej  tyazhesti  ob容kt  C.
(kinorezhisser B. Svyatoslavskij) pristupil  k  izdatel'stvu nechlenorazdel'nyh
zvukov anal'no-oral'nogo  proishozhdeniya, imenuemyh poslednim narodnoj pesnej
korennogo naseleniya Respubliki Keniya, soprovozhdaemomu dvizheniyami nog, golovy
i  prochih  konechnostej  ob容kta  K.  v  ritme,  opredelyaemom  poslednim  kak
"Makarena". Pri etom ob容kt M. predprinimal popytki seksual'nogo pristavaniya
k inspektoru Listvenicynu i sotrudnikam naruzhnogo nablyudeniya. Mezhdu 20.00  i
20.30  vysheupomyanutye ob容kty peremestilis' v pozu gorizontal'nogo polozheniya
na territorii zony zahoronenij v sostoyanii alkogol'nogo op'yaneniya, vizual'no
harakterizuemogo kak vyshe srednej tyazhesti".
     -- Kakoj  slog! --  voshitilsya Pokrovskij.  -- CHuvstvuyu,  mne  bol'she v
poezii delat' nechego.
     -- Vasya, a chto,  razve  pro baronessu  nichego ne skazano? -- s trevogoj
sprosila CHalikova.
     -- Nu  kak zhe, vot i pro  baronessu:  "Ob容kt  A.  (baronessa Xelen fon
Achkasoff),  prinimaya nominal'noe  uchastie v  vysheopisannyh  antiobshchestvennyh
deyaniyah,  imitirovala  oral'noe  upotreblenie  vodochno-pivnogo  konglomerata
putem  nezametnogo  dlya  ostal'nyh  ob容ktov  vypleskivaniya   poslednego  na
poverhnost' pochvy. V dal'nejshem ob容kt A. postepenno udalilsya v neosveshchennuyu
chast' zony zahoronenij i utratil dostupnost' k nablyudeniyu sebya".
     -- YA tak  i dumala,  -- ozabochenno probormotala  Nadya. --  Kazhetsya, nam
pora.
     --  Da,  pozhaluj.  --  Dubov dopil glintvejn  i vskochil  s  kresla.  --
Net-net, gospodin Pokrovskij, ostavajtes' poka zdes', v sluchae nadobnosti my
vas pozovem.
     -- YA tak i polagala, chto baronessa pristupit k reshitel'nym dejstviyam ne
otkladyvaya,  -- vpolgolosa govorila Nadya,  kogda oni spuskalis' po lestnice.
-- Ona zhe  umnyj  chelovek  i ne  mogla  ne ponyat' -- raz  iz arhiva  propalo
svidetel'stvo   o   smerti  Nikolaya  Pokrovskogo,   kotorogo   ona   imenuet
"Svintusom", to  eto ne  prosto  tak. A  uznav  ot  Tat'yany Petrovny,  chto v
biblioteke pobyvali imenno my s vami...
     Na pervom etazhe im povstrechalsya doktor Belogorskij.
     --  Semen  Borisych,  bud'te  v gotovnosti,  --  skazal  emu  Dubov.  --
Vozmozhno, ponadobitsya vasha pomoshch'.
     -- Pomoshch' veterinara? -- chut' udivilsya doktor.
     --  Skoree,  vracha  shirokogo profilya, -- pribavil  shagu  Vasilij.  -- A
kstati, Nadya, kuda my s vami idem?
     -- V  neosveshchennuyu chast' kladbishcha,  -- otvetila Nadya.  -- Imenno  tuda,
kuda  otpravilas'  baronessa  fon   Achkasoff,   soglasno  otchetu  inspektora
Listvenicyna.
     Na kladbishche, kuda pochti ne dohodil svet nemnogih osveshchennyh okon, caril
tainstvennyj polumrak,  a otdalennye ugolki i vovse  utopali  v chernoj t'me,
slivayas'  s okrestnymi bolotami.  Vasilij vklyuchil fonarik,  i v ego nevernom
svete CHalikova  vnov' uvidela to, chto uzhe  imela schast'e licezret' neskol'ko
dnej  (vernee,  nochej)  nazad --  to  est' valyayushchihsya  sredi  mogil poetess,
kinorezhisserov  i  reklamnyh  agentov.  Inspektor  Listvenicyn  i  troe  ego
pomoshchnikov  mirno  dremali, sidya  na  trave  i  prislonivshis'  k  odnomu  iz
pamyatnikov.
     -- Gospoda, vstavajte, vas zhdut velikie dela! -- vpolgolosa probudil ih
Dubov. -- I postarajtes', naskol'ko vozmozhno, soblyudat' tishinu.
     Vasilij  Nikolaevich  prikryl  ladon'yu fonarik, i  pyat' chelovek, vedomye
Nadezhdoj,  gus'kom   dvinulis'  vo  t'mu.   Nadya,  uspevshaya  horosho  izuchit'
planirovku rodovogo kladbishcha Pokrovskih Vorot,  znala, kuda idti, i uverenno
vela strazhej zakona k sklepu pervogo iz baronov Pokrovskih -- Savvy Lukicha.
     Po znaku  CHalikovoj  processiya  ostanovilas',  i  Dubov  snyal  ladon' s
fonarika. V  mercayushchem svete  voznikla  zamshelaya kamennaya  grobnica,  vokrug
kotoroj, pytayas' sdvinut' massivnuyu verhnyuyu plitu, snovala  tshchedushnaya figura
bakalavra  istoricheskih nauk  baronessy  Xelen fon Achkasoff.  Ona byla stol'
uvlechena etim zanyatiem, chto dazhe ne zametila novoprishedshih.
     --   Oskvernenie  mogil,   --   prerval  zloveshchee  molchanie   inspektor
Listvenicyn. -- Soglasno stat'e 127 UK Kisloyarskoj Respubliki...
     Baronessa vstala kak vkopannaya, no tut zhe ovladela soboj:
     --  Nu  chto  vy, gospoda,  kakoe  oskvernenie.  Naoborot,  ya hotela  ee
ochistit', chtoby luchshe byli vidny nadpisi...
     --  I vybrali dlya etogo  samoe temnoe vremya sutok? -- vstupila v besedu
CHalikova. Dubov tem vremenem primeryalsya k kryshke sklepa.
     -- Vasilij Nikolaich, vse skazannoe gospozhe baronesse otnositsya i k vam,
-- osadil ego Listvenicyn.
     --  Gospodin inspektor,  ya imeyu  vse osnovaniya polagat',  chto  esli  ne
segodnya,  to  v  samoe  blizhajshee vremya  eta  grobnica  podvergnetsya  samomu
nastoyashchemu razoreniyu. I, boyus', ne tol'ko so storony baronessy fon Achkasoff.
Poetomu ya proshu vashej sankcii na preventivnuyu eksgumaciyu.
     -- Nu ladno, -- mahnul rukoj inspektor. -- No pod vashu otvetstvennost'.
     --  Pristupaem! - tut  zhe,  poka  inspektor  ne  peredumal, skomandoval
detektiv. On  i troe  pomoshchnikov inspektora vzyalis' za  plitu, i ta, snachala
chut' drognuv pod moshchnym naporom, nehotya sdvinulas' s togo  mesta, na kotorom
stoyala bolee sta let.
     --  Teper'  vy  ponimaete, pochemu ya  ne  priglasil  s  soboj  gospodina
Pokrovskogo, -- shepnul Vasilij Nadezhde.
     -- Nu chto zh, vasha  vzyala, -- spokojno skazala  baronessa,  kogda  plita
byla sdvinuta dostatochno shiroko,  chtoby  vnutr' svobodno mog projti chelovek.
-- Naslazhdajtes' plodami svoej pobedy.
     Odnako  put' k plodam pobedy,  otkryvshijsya v  ziyayushchem  provale  sklepa,
okazalsya ne stol'  pryamym.  Kogda Dubov i  CHalikova  spustilis'  po zamshelym
stupen'kam v  pahnushchee  zathlost'yu  i  plesen'yu  podzemel'e, ih  zhdal  novyj
syurpriz.  Posredi  sklepa  na  kamennom  vozvyshenii  stoyal  grob,  no kryshka
valyalas'  na  polu.  V grobu iz  morenogo  duba  lezhala horosho sohranivshayasya
mumiya,  derzhavshaya v rukah na  grudi dovol'no  bol'shoj larec. No staryj baron
Pokrovskij byl  v sklepe ne odin -- zdes' zhe nahodilis' eshche dvoe lyudej, uvy,
zhivyh, kotorye pytalis' vyrvat' larec iz cepkih ob座atij mertveca. I CHalikova
dazhe v skudnom osveshchenii srazu ih  uznala -- to byli naturalist Stepanov (to
est'  gospodin  Kashirskij) i  dama  v chernom, inache  govorya,  Anna Sergeevna
Gluhareva.  Teper',  kogda  ona byla  vblizi, Nadya srazu  uznala  znamenituyu
avantyuristku, s kotoroj ej uzhe ne raz prihodilos' stalkivat'sya i v nashej,  i
v parallel'noj real'nostyah. Oba oskvernitelya vechnogo  pokoya  byli tak zanyaty
svoim chernym delom,  chto dazhe  ne zametili poyavleniya  konkurentov. "Kak  oni
syuda  popali?",  podumala Nadya,  no  v etot  moment  Anna  Sergeevna,  rezko
obernuvshis', udarila Dubova po ruke,  i fonarik  upal  na pol. V nastupivshej
kromeshnoj t'me  poslyshalis' zvuki smertel'noj bor'by,  i  kogda v  grobnicu,
poskol'znuvshis'  i   skativshis'  po  stupen'kam,  vorvalsya   sam   inspektor
Listvenicyn  so vklyuchennoj zazhigalkoj, prestupnoj  parochki  v sklepe  uzhe ne
bylo, lish' v uglu ziyal shirokij podkop.
     --  CHert, opyat'  upustil,  --  potiraya kolenku, vstal s holodnogo  pola
Vasilij.
     -- No shkatulka-to na meste,  -- radostno zametila Nadya.  Dejstvitel'no,
larec po-prezhnemu nahodilsya v rukah mumii.
     Tut  v  sklep  s goryashchej svechkoj spustilas'  baronessa fon Achkasoff,  a
sledom za neyu -- starshij pomoshchnik inspektora.
     --  Glyan'te,  kuda  oni ischezli, --  velel  emu Listvenicyn. --  Tol'ko
bud'te ostorozhny.
     -- Est'. -- Pomoshchnik tut zhe ischez v podkope.
     -- Tak vot ty  kakoj, baron Savva Lukich, -- prosheptala  gospozha Helena,
sklonivshis' nad mumiej.
     --  CHto  budem delat'? -- delovito  sprosil inspektor. Dubov  ostorozhno
razzhal skryuchennye pal'cy barona i vysvobodil larec:
     --   Privedem  vse  v  bozheskij  vid,  a   shkatulku  otdadim  zakonnomu
nasledniku.  --  C etimi  slovami syshchik, peredav  larec  Nade, vernul kryshku
groba na prezhnee mesto. V etot mig iz podkopa  poyavilsya ves' perepachkannyj v
zemle pomoshchnik inspektora:
     --  Laz  vyvodit  na  dno  kanavki,  no  prestupniki  uspeli  skryt'sya.
Prikazhete snaryadit' pogonyu?
     --  Kakaya uzh tam pogonya,  --  beznadezhno  mahnul  rukoj  inspektor.  --
Pridetsya ob座avlyat' v rozysk.
     --  Da,  eto ne pomeshaet, -- kivnul Dubov.  Vidya  rasstroennost' chuvstv
gospodina Listvenicyna, detektiv ne  stal ego ogorchat' eshche bol'she rasskazami
o parallel'nom mire,  nahodyas'  v  kotorom Gluhareva  i Kashirskij stanovyatsya
nedostupny  Kisloyarskim  pravoohranitel'nym  organam.  A  v  tom, chto  posle
neudachi  v  Pokrovskih  Vorotah parochka avantyuristov otpravitsya imenno tuda,
Vasilij ne somnevalsya.
     -- Nu chto zh, kazhetsya, pora naverh, -- vzdohnul inspektor. I vse pyatero,
ne govorya ni slova, stali podnimat'sya po stupen'kam proch' iz mrachnogo syrogo
podzemel'ya.
     -- Kryshku do konca ne nadvigajte, --  skazal Dubov sotrudnikam milicii,
ozhidavshim  ih naverhu. -- Zavtra my s gospodinom Pokrovskim syuda spustimsya i
zadelaem podzemnyj hod.
     Kogda  eto rasporyazhenie  bylo vypolneno, sem' chelovek, perestupaya cherez
Meshkovskogo i prochih uchastnikov pominal'noj trizny, dvinulis' k usad'be.





     Uzhe pri vhode v dom ih vstretil doktor Belogorskij:
     -- Nu kak, pomoshch' veterinara ne trebuetsya?
     -- Da net, vse oboshlos' mirno, -- uspokoil ego Listvenicyn.
     -- Sravnitel'no mirno,  -- utochnil Vasilij.  -- Kak vy  dumaete,  Semen
Borisovich, nash milejshij hozyain eshche ne spit?
     --  Dumayu, chto  net, -- otvetil Semen Borisovich. I pristal'no glyanul na
Dubova: -- Vprochem, esli delo neotlagatel'noe, to mozhno i razbudit'.
     -- Nadeyus', do etogo ne dojdet, -- skazal Dubov, i oni s Nadej, ostaviv
inspektora i ego pomoshchnikov popecheniyam Belogorskih, pospeshili naverh.
     -- K chemu takaya speshka? --  vpolgolosa sprosila  Nadya. --  Razve chto-to
izmenitsya, esli Vanya  uznaet o  priklyucheniyah v baronskoj grobnice zavtra, na
svezhuyu golovu?
     --  Zavtra  na  zakate  my  otpravlyaemsya  v  put', --  mnogoznachitel'no
promolvil Vasilij.
     -- Kak, uzhe? -- udivilas' Nadya. -- A vprochem, i pravda -- chego meshkat'?
     -- Nu vot,  a gospodin Pokrovskij dazhe eshche ne znaet  o svoem uchastii  v
ekspedicii.
     -- YA zhe ob座asnyala, pochemu ya ne uspela...
     -- Da pustyaki, -- mahnul rukoj detektiv. --  Uveren, chto on soglasitsya.
--  Dubov  ostanovilsya  vozle okna. -- A znaete, Naden'ka, mne  vot prishlo v
golovu, chto Pokrovskie Vorota chem-to napominayut parallel'nyj mir. Ili dazhe v
kakoj-to stepeni  sami  predstavlyayut  soboj, nu,  skazhem  tak,  otchasti inuyu
real'nost'. Nachnem s togo,  chto  v  parallel'nyj mir  mozhno  popast', projdya
mezhdu  stolbami  na Gorohovom gorodishche, a v Pokrovskie  Vorota -- tozhe mezhdu
stolbami,  no tol'ko  s  baran'imi  golovami.  Da-da,  konechno,  eto  prosto
zabavnoe sovpadenie, no vot vy,  Nadya, prozhili tut neskol'ko dnej -- neuzheli
u  vas ne  sozdalos'  vpechatleniya, budto  vy nahodites'  gde-to ne  sovsem v
real'nom mire?
     -- Navernoe, vy pravy, -- podumav, soglasilas' Nadya. -- Snachala, ugodiv
na pohorony Kassirovoj, ya podumala, chto popala v kakoj-to, izvinite, bedlam,
no  teper' mne uzhe skoree kazhetsya, chto tut prosto techet kakaya-to inaya zhizn',
prichem  po svoej logike, kotoraya  ne  luchshe  i ne huzhe, chem  obshcheprinyataya --
prosto sovsem drugaya. I... I znaete, ya zatrudnyayus' eto chetko sformulirovat',
no  sobstvenno Ivan Pokrovskij  zdes'  pochti  ne pri  chem. Ili, mozhet  byt',
skazyvaetsya vliyanie preslovutoj "anomal'noj zony"?..
     -- |to ya k tomu, chto gospodinu Ivanu Pokrovskomu budet proshche, chem nam s
vami, privyknut' k Novoj YUtlandii i ee obitatelyam, -- poyasnil Dubov.
     --  Da,  pozhaluj,  --  soglasilas' Nadya,  --  no  snachala ego eshche nuzhno
ugovorit' tuda otpravit'sya.
     -- Nu, eto ya beru na sebya, -- skromno poobeshchal detektiv.
     Kak  i   predpolagal   doktor  Belogorskij,  hozyain   Pokrovskih  Vorot
bodrstvoval.
     -- Vidimo, proizoshlo nechto nepredvidennoe? -- tut zhe sprosil on, uvidev
Nadyu i Vasiliya.
     -- Proizoshlo, hotya  skoree predvidennoe, -- usmehnulsya Dubov.  -- No ob
etom posle. A teper' ya hotel by sdelat' vam odno delovoe predlozhenie.
     -- Mne -- i delovoe? --  iskrenne udivilsya Pokrovskij. -- Odnako ya  vas
vnimatel'no slushayu.
     --  Nu,  esli  hotite,  to  schitajte  nashe predlozhenie  tvorcheskim,  --
prodolzhal Dubov. -- Nam s vami predstoit otpravit'sya v Novuyu YUtlandiyu i...
     -- Prostite, v kakuyu Novuyu YUtlandiyu? -- peresprosil Ivan Pokrovskij. --
|to chto-to vrode Novoj Kaledonii ili Novoj  Gvinei? Net-net, tak daleko ya ne
poedu.
     -- Nu  chto  vy,  Novaya YUtlandiya nahoditsya otsyuda vsego  v  kakih-to sta
verstah,  -- vstupila v besedu  Nadezhda.  --  A  na  kovre-samolete tak i za
neskol'ko chasov mozhno doletet'.
     Dubov  ukoriznenno poglyadel  na  CHalikovu,  odnako  Pokrovskij, pohozhe,
predstoyashchij polet na kovre-samolete vosprinyal ochen' spokojno:
     -- A v chem, tak skazat', sushchnost' vashego zamanchivogo predlozheniya?
     -- Vam,  gospodin Pokrovskij, predstoit ispolnit' rol' Ivana-carevicha i
vernut' lyagushke ee prezhnij devichij  oblik, --  sovershenno  spokojnym i  dazhe
obydennym golosom soobshchil Dubov.
     --  A,  teper' yasno, --  soobrazil  hozyain Pokrovskih  Vorot. --  Novaya
YUtlandiya  --  eto  chto-to vrode  bazy  "rolevikov",  vsyakih  tolkienistov  i
pirumistov. Tol'ko u vas uklon v russkie narodnye skazki. Vy tam letaete  na
kovre-samolete,  raskoldovyvaete  careven-lyagushek... Konechno, spasibo vam za
eto miloe predlozhenie, no vryad li ya smogu ego prinyat'.
     --  Net-net,  gospoda  roleviki  i  tolkienisty  tut  ne  pri  chem,  --
rassmeyalsya Dubov. -- Do  Novoj YUtlandii otsyuda i vpryam' ne  bolee sta verst,
no nahoditsya ona, kak by eto skazat', v parallel'nom mire. -- Vasilij smolk,
ozhidaya izumleniya  ili  hotya by voprosov. Odnako Ivan  Pokrovskij vnimatel'no
molchal,  i detektiv prodolzhil: -- Osnovnuyu chast' etogo  slavnogo korolevstva
sostavlyayut neprolaznye  bolota, i gde-to na etih bolotah  pochti dva stoletiya
obitaet zakoldovannaya lyagushka, kotoruyu vam  predstoit najti i  raskoldovat'.
My  s  Nadej  rassmatrivali   raznye  varianty,  no  prishli  k  vyvodu,  chto
optimal'nyj kandidat na rol' Ivana-carevicha -- vy,  uvazhaemyj gospodin  Ivan
Pokrovskij!
     Zdes' Vasilij vyderzhal eshche odnu pauzu. Na sej raz hozyain prerval ee:
     --  YA ne sovsem  ponyal, kuda  vy  menya  priglashaete,  hotya  uveren, chto
durnogo  dela  vy  by  mne  predlagat'  ne  stali. No  kto  ona  takaya,  eta
carevna-lyagushka?
     Nadya  preduprezhdayushche kashlyanula, napominaya, chto zdes' Vasiliyu nuzhno byt'
ochen' ostorozhnym.
     -- Net-net, ona nikakaya ne carevna, --  otvetil Dubov. --  |tu  devushku
zakoldoval nekij zloj volshebnik po imeni Herklaff.
     Voobshche-to Vasilij ne lyubil  i  ne umel  vrat', i  potomu postroil frazu
tak,  chtoby hotya by formal'no ne ochen' udalyat'sya  ot istiny.  V  slovah, chto
zakoldovannaya devushka nikakaya ne carevna,  pryamoj lzhi ne soderzhalos': prosto
detektiv  "zabyl"  upomyanut',  chto  Marfa  -- knyazhna i  vozmozhnaya naslednica
prestola v Beloj Pushche, to est' otchasti srodni carevne. No ob etom do pory do
vremeni budushchij "Ivan-carevich" ne dolzhen byl znat'.
     Tem  ne  menee,  proiznesya etu  nevinnuyu  polunepravdu,  Vasilij slegka
pokrasnel.  K  schast'yu, Ivan  Pokrovskij  ne zametil  ego smushcheniya --  poeta
zainteresovalo imya kolduna:
     -- Kak vy skazali -- Herklaff?
     -- A chto, vy o nem slyshali? -- udivilas' CHalikova.
     --  CHital,  --  kratko  otvetil  Ivan  Pokrovskij  i  prinyalsya  ne  bez
ostorozhnosti   perebirat'  mnogochislennye   rukopisi,  knigi   i  gazety,  v
tvorcheskom  besporyadke  nabrosannye  na  stole.  Nakonec  on  izvlek  slegka
pozheltevshij nomer gazety.
     -- "Ne-at-ka-ri-ga rita avi-ze", -- po slogam prochla Nadya ee nazvanie.
     -- Vot imenno,  --  kivnul Ivan Pokrovskij. --  Ee  mne paru  let nazad
prislal  iz  Rigi  moj davnij priyatel',  poet Valdis  Artavs. U nih prohodil
mezhdunarodnyj festival' seksual'nyh men'shinstv s simvolicheskoj svad'boj dvuh
devushek,  i gospodin  Artavs  po  etomu povodu  opublikoval  svoi  stishki  s
risunkami. A ya vzyal na sebya smelost' ih perevesti. Ne dlya pechati, konechno --
u  nas  v Kisloyarske  takogo  prosto  ne  ponyali  by. --  Hozyain  perevernul
stranicu, i vzoram ego gostej predstala seriya karikatur, a pod kazhdoj stoyalo
chetverostishie. Na odnom iz risunkov byli izobrazheny dve devushki pod fatami i
nekto, ih venchayushchij.

     -- Pod venec idut dve damy --
     V etom net osoboj dramy.
     Kto zdes' "on", a kto "ona" --
     Znayut Bog da satana,


     -- na pamyat' prodeklamiroval Pokrovskij svoj perevod.
     Drugoj  risunok  predstavlyal  soboyu dvuh  borodatyh  muzhikov, tancuyushchih
tango, prichem odin iz nih byl odet v damskoe plat'e. Podpis' glasila:


     Ne divites', deti, glyadya,
     Kak tancuet s dyadej dyadya.
     Esli dyadya s dyadej nezhen --
     Brak schastlivyj neizbezhen.


     Otsmeyavshis', Nadya vnov' poser'eznela:
     -- Vse eto ochen' milo, no pri chem zdes' gospodin Herklaff? Ili on  tozhe
uchastvoval v rozovo-goluboj tusovke?
     -- Da net, prosto  v etoj zhe gazete  ya natknulsya na lyubopytnuyu zametku,
-- poyasnil  Ivan  Pokrovskij. -- Vot zdes', na pyatoj stranice. -- I on  stal
chitat', perevodya "s lista".





     Neredko my  upotreblyaem  stavshuyu  klassicheskoj frazu  "Raspalas'  svyaz'
vremen", hotya ne  vsegda yasno predstavlyaem sebe ee smysl. Odnako  poroj  eta
svyaz' daet o sebe znat' samym neozhidannym i tragicheskim obrazom.
     Kazalos'   by,  kakaya  svyaz'   mozhet   sushchestvovat'   mezhdu   Magistrom
srednevekovogo  Livonskogo  ordena  i  spivshimsya slesarem  --  nashim s  vami
sovremennikom?
     Magistr  Livonskogo ordena Val'ter  Al'fred  Plettenberg  fon Skibur --
zagadochnaya    i   protivorechivaya    lichnost',   zasluzhivayushchaya   special'nogo
issledovaniya. Zdes' my otmetim tol'ko, chto v svoe vremya on edva ne popal pod
sud inkvizicii za svyaz' s sataninskimi silami.
     Lichnost'  slesarya   Rajmonda  B.  byla  primechatel'na  v  osnovnom  ego
neumerennoj tyagoj k vinu, a takzhe tem, chto neredko, buduchi pod  hmel'kom, on
proiznosil  strannye frazy  proricatel'nogo  haraktera,  kotorye  okruzhayushchie
prinimali   za  p'yanyj  bred.  Odnako   inogo   mneniya  priderzhivalas'   ego
sozhitel'nica Nina  A.  Ona dogadyvalas', chto Rajmond v  netrezvom  sostoyanii
"vyhodit v astral", stanovyas' posrednikom mezhdu "etim" i "tem" mirami.  Tak,
neodnokratno Rajmond B. peredaval informaciyu o predstoyashchih povysheniyah cen na
produkty, chto pozvolyalo Nine A. sdelat' zablagovremennye pokupki.
     No odnazhdy, vyjdya  iz "alkogol'nogo astrala", Rajmond  soobshchil, chto duh
magistra Plettenberga  fon Skibura (kstati,  preduprezhdavshego v  1991 godu o
"pavlovskoj"  denezhnoj reforme) nazval emu  mesto  v  odnom  iz zamurovannyh
podvalov Staroj Rigi,  gde on  spryatal sunduk  s zolotom  i dragocennostyami.
Nechestivyj  magistr  velel Rajmondu  polovinu  cennostej ostavit' sebe, a na
ostavsheesya postroit' v Rige hram i nazvat' ego imenem sv. Al'freda.
     Uslyshav  takoe  i ne dozhidayas',  kogda  ee  sozhitel' rasskazhet ob  etom
komu-to eshche, Nina  A.  stala dejstvovat'.  Ona  napoila Rajmonda  "Royalem" i
stolknula s tret'ego etazha, inscenirovav neschastnyj sluchaj.
     Odnako eto  zlodeyanie ne poshlo vprok korystolyubivoj zhenshchine. Dlya  togo,
chtoby  proniknut' v  podval,  ej byl neobhodim soobshchnik. I Nina A.  ne nashla
nichego  luchshego,  kak obratit'sya  s svoemu  znakomomu Andrisu  P. V  proshlom
Andris byl dostojnym chlenom obshchestva, rabotnikom pravoohranitel'nyh organov.
Odnako,  ostavshis' posle  avgusta 1991  goda ne u del, on rezko  izmenil rod
deyatel'nosti, stav samogonshchikom. |to neblagovidnoe zanyatie bylo nuzhno emu ne
tol'ko kak sredstvo dlya prozhitiya, no i dlya  togo, chtoby predavat'sya glavnomu
uvlecheniyu svoej zhizni -- kabalistike i chernoj magii. C ih  pomoshch'yu Andris P.
nadeyalsya udovletvorit' svoi korystnye (a, vozmozhno, i politicheskie) ambicii.
     I  vot  k  takomu  cheloveku  obratilas'  za  pomoshch'yu  Nina  A.   Vpolne
estestvenno,  chto   Andris  vozzhelal   sam   zavladet'  bogatstvom  Magistra
Livonskogo  ordena.  Predlozhiv na  proshchanie tost "za uspeh predpriyatiya",  on
nezametno vlil v bokal Nine A. odno iz svoih zelij, ot  kotorogo ta poteryala
orientaciyu v  prostranstve  i  vremeni i  tragicheski  pogibla  pod  kolesami
tramvaya.
     Odnako  i  Andris R.  ne uspel  vospol'zovat'sya poluchennymi svedeniyami,
stav  cherez neskol'ko dnej  zhertvoj  "bytovogo  ubijstva", hotya  i  ne ochen'
svojstvennogo dlya nravov Latvii. Vyrazhayas' suhim yazykom protokola, grazhdanin
P. byl s容den  nekimi  suprugami-alkogolikami, pokupavshimi  u  nego samogon.
Dazhe  vidavshaya  vidy  sledovatel'  prokuratury Galina  K. edva  ne  poteryala
soznanie, uvidev posredi komnaty tshchatel'no obglodannyj skelet svoego byvshego
kollegi.
     Na samom zhe  dele vse obstoyalo znachitel'no slozhnee, i podlinnuyu kartinu
poslednego  (poslednego  li?)  akta etoj  dramy sumel  vossozdat'  izvestnyj
rizhskij ekstrasens  i belyj mag ALEKSANDR SKARS. Vot chto on rasskazal nashemu
korrespondentu:
     --  O  tom,  chto  samogonshchiku-chernoknizhniku  Andrisu P.  stalo izvestno
chto-to vazhnoe,  koldovskim putem razuznal  ego kollega,  shiroko  izvestnyj v
uzkih  metafizicheskih  krugah  chernyj  mag   Herklaff.  Vryad   li   on  imel
opredelennyj plan dejstvij, kogda  shel k Andrisu,  no neozhidanno emu pomogli
vneshnie obstoyatel'stva.
     Kogda dva charodeya veli nauchnuyu diskussiyu o temnoj energii, ishodyashchej iz
mumificirovannyh  tel  nepogrebennyh  pokojnikov,  v dver' pozvonili.  Gost'
vyshel na kuhnyu, a hozyain  vpustil  v  kvartiru suprugov  Annu i Riharda  B.,
kotorym  on sbyval samogon. Pravda, suprugi-alkogoliki  ne dogadyvalis', chto
Andris  ispol'zoval  ih  v  svoih korystnyh celyah. On dobavlyal  im  v kandzhu
sostavy, pocherpnutye  iz  knigi  "Kabbala",  pri  pomoshchi  kotoryh  sobiralsya
prevratit' ih v poslushnyh zombi i ih rukami sovershat' ogrableniya i diversii.
Odnako  iz-za  peredozirovki  "eliksira  agressivnosti"  ego  alkogoliki  iz
"podopytnyh  krolikov" prevratilis' v strashnyh monstrov, zadushivshih Andrisa,
hotya i  ne do  smerti,  i  zabravshih  ves' nahodivshijsya  v nalichii  samogon.
Vernuvshijsya v komnatu posle  ih uhoda koldun Herklaff, pol'zuyas' bespomoshchnym
sostoyaniem Andrisa, zastavil ego  otkryt' tajnu, posle chego hladnokrovno ego
s容l.
     My ne znaem, ovladel li Herklaff zolotom Magistra Livonskogo ordena,  i
esli da,  to  na kakie zlodeyaniya ego upotrebil. Vozmozhno,  chto  on  sam stal
ocherednoj zhertvoj v etoj cepi strashnyh sobytij, ibo uzhe neskol'ko nedel' ego
nikto ne videl,  a iz kvartiry, gde on  propisan,  po nocham razdayutsya  dikie
zvuki, napominayushchie volchij voj, izredka preryvaemyj voron'im karkan'em.
     I  puskaj eta  zhutkaya i pouchitel'naya  istoriya posluzhit predosterezheniem
nashim   chitatelyam,  prezhde  chem  oni  polozhat   glaz  na  cennosti,  im   ne
prednaznachennye,  ili  vstupyat  v  riskovannye  kontakty  s   potustoronnimi
silami".
     -- |to on!  -- voskliknula CHalikova, kogda  hozyain zakonchil  chtenie. --
Herklaff  sam govoril  mne, chto postoyanno  zhitel'stvuet  v Rige, prichem  i v
"nashej", i v "parallel'noj".  I,  kak  vidite, ne  tol'ko zhivet, no i tvorit
svoi merzosti!
     -- Pogodite, no vy,  kazhetsya, govorili, chto devushku on zakoldoval okolo
dvuhsot let nazad, -- vspomnil Pokrovskij.  --  Neuzhto  etot  Herklaff takoj
staryj?
     -- Nu,  vyglyadit  on  dovol'no  molodo, --  pozhala plechami  Nadezhda. --
Odnako  let emu  dejstvitel'no  mnogo.  On  utverzhdaet,  chto  eto  blagodarya
zdorovoj zhizni i pravil'noj diete.
     -- Vegetarianskoj, -- usmehnulsya Dubov.
     -- Skazhite,  a kto  avtor etoj zhutkoj  stat'i? --  sprosila Nadya.  Ivan
Pokrovskij glyanul v gazetu:
     -- Nekto A.Purvs.
     --  A, tak  ya  zhe s nim znakoma! --  obradovalas'  CHalikova. --  Eshche  s
vosem'desyat vos'mogo  goda,  kogda byla  v  Rige na  pervom s容zde Narodnogo
fronta. V kachestve vneshkora "Moskovskih novostej". Esli b vy znali, s kakimi
lyud'mi  ya  tam  poznakomilas'  --  Dajnis  Ivans,   Viktor  Avotin'sh,  |lita
Vejdemane...
     Dubov pozhal plechami -- emu eti imena malo o chem govorili. Pokrovskij zhe
chut'  zametno ulybnulsya  -- izredka poluchaya  gazety iz Rigi, on byl  v kurse
togo,  chem  teper'  zanimayutsya  nazvannye   CHalikovoj  zhurnalisty,  veterany
narodnogo probuzhdeniya, no  chtoby  ne ogorchat' Nadezhdu, vernulsya  k  prezhnemu
razgovoru:
     -- Naschet vashego predlozheniya -- vy tverdo uvereny, chto etu zadachu smogu
vypolnit' tol'ko ya?
     -- Da, -- tverdo otvetil Dubov. CHalikova stol' zhe uverenno kivnula.
     -- Togda  ya  soglasen, -- reshitel'no zayavil hozyain Pokrovskih Vorot. --
Kogda otpravlyaemsya?
     -- Zavtra na  zakate,  -- otvetil Vasilij. -- No  esli vas etot srok ne
ustraivaet, to mozhno i otlozhit'...
     --  Net-net,  otchego  zhe,  zavtra   tak  zavtra,  --   pospeshno  skazal
Pokrovskij.  --  Vse  ravno  nikakih  neotlozhnyh del  u menya teper' net, a s
prochimi prekrasno spravitsya Tat'yana Petrovna.
     -- Nu  chto  zh,  vot i  zamechatel'no,  --  podytozhil Vasilij Dubov. -- A
sejchas  pozvol'te  vas  pokinut' -- menya  zhdet  inspektor  Listvenicyn, daby
obsudit' sledstvennye voprosy. Nadya pomozhet vam sobrat'sya v dorogu.
     -- S udovol'stviem, -- kivnula CHalikova.
     --  Tem bolee  chto vam, Naden'ka, eto  privychnee po  rodu  zanyatij,  --
ulybnulsya Vasilij. -- Nu, do utra.
     S etimi slovami detektiv pokinul hozyajskuyu  komnatu, a  Nadya reshitel'no
pristupila k delu:
     --  Znachit, tak. Poskol'ku otpravlyat'sya  nam s vami pridetsya v bolotnuyu
mestnost', to punkt pervyj -- rezinovye sapogi. Vtoroj punkt -- ryukzak.
     -- Sapogi u menya est', -- tut zhe otvetil Pokrovskij. -- Inache nel'zya --
u nas tut  mestnost' tozhe ves'ma bolotnaya. A  vot  naschet vtorogo punkta  --
somnevayus'.
     -- |to  ya predpolagala, - rassmeyalas' Nadya,  --  i potomu zahvatila dlya
vas zamechatel'nyj  ryukzachok. Zatem -- nepromokaemyj plashch s kapyushonom,  sol',
spichki...
     Kogda cherez polchasa CHalikova doshla  do sto dvadcat' vos'mogo  punkta --
skladnogo nozhika i pohodnoj posudy -- Ivan Pokrovskij vzmolilsya:
     -- Naden'ka, edak ved' i treh ryukzakov ne hvatit!
     -- Polozhites' na opytnogo puteshestvennika, -- uverenno zayavila Nadya. --
Tak vse ulozhim, chto i dlya provianta mesto ostanetsya. Kstati, chut' ne zabyla:
punkt sto dvadcat'  devyatyj  -- chaj v paketikah i  sup v kubikah.  |to mnogo
mesta ne zajmet, a v pohode prigoditsya...
     Pochti  do  utra  prodolzhalis'  sbory,  a  kogda  veshchi  byli ulozheny, to
CHalikova i sama  slegka udivilas': vse namechennoe prekrasno vlezlo v ryukzak,
i dazhe ostalos' nemnogo svobodnogo mesta.








     Holodnye   luchi  osennego  solnca  zalivali  prostornuyu  komnatu  Ivana
Pokrovskogo na vtorom etazhe rodovogo  pomest'ya pochtennyh baronov. U  kamina,
zyabko  kutayas'  v  shal',  baronessa  Helen  fon Achkasoff  sogrevala ruki nad
tleyushchim  ognem.  Tat'yana Petrovna Belogorskaya, primostivshis' na  ottomanke v
uglu  komnaty,  vyazala  varezhki, a ryadom  s nej  Semen  Borisovich shtudiroval
zhurnal   "Rossijskij   veterinar".   Za   pis'mennym    stolom,   zavalennym
stihotvornymi  opusami i  prednaznachennymi  k  perevodu  knigami  na  raznyh
inostrannyh   yazykah,  sideli  zhurnalistka  Nadezhda  CHalikova   i  inspektor
Listvenicyn. Nadya chto-to zapisyvala v bloknot (vozmozhno, nabroski k budushchemu
materialu dlya gazety), a  inspektor s tosklivym  neterpeniem  poglyadyval  na
starinnye chasy, obe strelki kotoryh verno, no uzh ochen' medlenno priblizhalis'
k chislu "12". Posredi stola, sredi otodvinutyh bumag, stoyal tot samyj larec,
kotoryj Dubov otbil noch'yu u parochki avantyuristov.
     -- Nu chto, mozhet  byt',  pristupim?  -- narushil  zatyanuvsheesya  molchanie
inspektor Listvenicyn.
     -- Net-net, -- reshitel'no vozrazila Nadya. -- Bez Vasiliya Nikolaevicha, a
uzh tem bolee bez zakonnogo naslednika -- ni v koem sluchae!
     -- No  pojmite  i menya, -- vzdohnul inspektor,  -- ya  ved' ne mogu  tut
sidet' beskonechno.
     --  |to  bylo  ochen' milo  s vashej  storony,  --  podslastila  CHalikova
inspektoru  gorech'  sluzhebnogo  prostoya,  --   chto  vashi  pomoshchniki  lyubezno
soglasilis'   podbrosit'   do  goroda  gospod   Meshkovskogo,   Kassirovu   i
Svyatoslavskogo.  A  zaodno i "Mersedes"  -- sam gospodin Meshkovskij edva  li
sposoben ego vesti. Bylo by ves'ma nezhelatel'no,  esli by siya milaya  publika
sejchas krutilas' u nas pod nogami.
     Snova nastupila tishina, lish' yavstvenno tikali chasy na stene, otschityvaya
poslednie  mgnoveniya do  otkrytiya  tajny, budorazhivshej  umy mnogih pokolenij
kladoiskatelej.
     Na sej raz molchanie narushila baronessa fon Achkasoff:
     -- Gospozha CHalikova, ya  priznayu svoe porazhenie -- vy menya operedili. No
ob座asnite, kak vy vyshli na vernoe reshenie? Esli eto, konechno, ne sekret.
     -- Net, konechno, -- otvetila CHalikova, -- teper'  eto uzhe ne sekret. Ko
mne sovershenno sluchajno popali koe-kakie bumagi, iz  kotoryh sledovalo,  chto
klad  spryatan  "pod  znakom  Ovna",  to  est' pod baranom,  no  sperva nuzhno
perepravit'sya cherez  kakuyu-to  reku  v  severnom  napravlenii. I  neozhidanno
otgadku mne podskazal ni kto inoj kak Ivan Pokrovskij.
     -- Kakim eto obrazom? -- zainteresovalas' Tat'yana Petrovna, otorvavshis'
ot vyazaniya.
     -- On prochel pominal'nuyu odu v chest' Vasi Dubova,  v kotoroj byli takie
slova: "YA cherez Stiks perepravlyalsya vbrod...", i ya soobrazila, chto "reka" --
eto i est' tot samyj Stiks, otdelyayushchij nas ot carstva mertvyh. Tem bolee chto
rodovoj pogost nahoditsya kak raz k severu ot usad'by.
     --  No pochemu  vy  reshili iskat'  imenno u Savvy Lukicha?  --  voprosila
baronessa. -- Ili vy za mnoj sledili?
     --  Net-net,  za vami sledili  pomoshchniki  inspektora  Listvenicyna,  --
uspokoila ee Nadezhda.  -- A pochemu  u Savvy  Lukicha? Dazhe ne  znayu. Naverno,
potomu  chto  eta  mrachnaya grobnica s samogo  nachala kazalas' mne  strannoj i
tainstvennoj. Nu a vy kakim obrazom, uvazhaemaya baronessa, na nee vyshli?
     -- Metodom istoricheskogo analiza, -- gordelivo otvetila gospozha Xelena.
--  YA  perelopatila  desyatki tysyach  dokumentov  v gosudarstvennyh  i chastnyh
arhivah. YA oprosila sotni lyudej. I ya vyyasnila, chto pervye sluhi o sokrovishchah
poyavilis' v semidesyatyh godah devyatnadcatogo  stoletiya, to est' vskore posle
smerti barona  Savvy  Lukicha. Celyj  ryad  ustnyh  i  pis'mennyh svidetel'stv
ukazyval na to, chto klad dejstvitel'no spryatan "pod baranom", no ved' imenno
tak   obozval  poruchika  Pokrovskogo  imperator  Pavel   Petrovich!  YA  davno
podozrevala, chto klad sleduet iskat' v ego sklepe, no vse medlila, poskol'ku
ne znala, kak tuda vernee zabrat'sya. No tut prishli vy i menya operedili... --
Baronessa vnov' povernulas' k kaminu.
     -- Interesno,  kak zhe  v takom sluchae  uznali o meste klada  te dvoe --
grazhdane Gluhareva i  Kashirskij?  -- zadalsya voprosom inspektor Listvenicyn.
-- Ved'  ih nauchnye  interesy lezhat, esli  tak mozhno vyrazit'sya, v neskol'ko
inoj ploskosti...
     -- |to  vy smozhete uznat', kogda ih pojmaete, -- otvetila Nadya.  -- No,
pohozhe, oni  dejstvovali  ne sovsem nauchnym "metodom tyka" i  k  tomu  zhe po
neskol'kim  napravleniyam -- ved'  ya  pomnyu, kak  Kashirskij  v damskom plat'e
noch'yu gremel lomom pod stolbami...
     -- Nu, skoro oni tam? -- neterpelivo progovoril inspektor.
     --  Nado  zhe  zadelat'  podkop,  --  otorvalsya  ot  "Veterinara"  Semen
Borisovich. -- Raz obeshchali k poludnyu, znachit, budut.
     -- A s nimi eshche  i  Vladlen Serapionych otpravilsya, --  dobavila Tat'yana
Petrovna. -- Bol'no uzh emu ohota byla na mumiyu vzglyanut'...
     V etot mig minutnaya i chasovaya  strelka soshlis'  voedino na  chisle "12",
chasy  otzvonili  dvenadcat' raz,  i  s dvenadcatym udarom  dver' otvorilas'.
Pervym v  komnate s  legkim  pritancovyvaniem  poyavilsya Vladlen  Serapionych.
Igrivyj blesk  v ego pensne nedvusmyslenno ukazyval,  chto doktor  uzhe  uspel
poryadkom prilozhit'sya k zavetnoj sklyanochke.
     Sledom  za doktorom,  nasvistyvaya  pesenku  "Tri  porosenka",  vvalilsya
chastnyj  detektiv  Vasilij  Dubov  v  zalyapannom  stroitel'nom  fartuke i  s
masterkom  v  ruke.  Ves'  vid  Velikogo  Syshchika  govoril,  chto  i  on  tozhe
prichastilsya k serapionychevoj sklyanochke.
     Poslednim v komnatu proskol'znul sam hozyain -- sovershenno trezvyj, no v
pal'to, pahnushchem syroyu zemlej, i s  lopatoj, delavshej ego pohozhim na Vtorogo
Mogil'shchika iz shekspirovskoj tragedii.
     --  Horosho,  znaete, porabotat'  na  kladbishche,  na svezhem  vozduhe,  --
promolvil Pokrovskij,  kak by  izvinyayas', chto ostal'nye  byli  lisheny  takoj
vozmozhnosti. --  Prostite velikodushno,  chto  zastavili zhdat'.  Poka  Vladlen
Serapionych  issledoval  mumiyu  moego  pochtennogo  prashchura,  my  s   Vasiliem
Nikolaevichem zamurovyvali stenku v sklepe  i zakapyvali podzemnyj hod. Budem
nadeyat'sya, chto teper' blizhajshie sto let Savvu Lukicha nikto ne potrevozhit.
     -- Nu chto, mozhet byt', pristupim? -- vnov' predlozhil inspektor.
     -- Da-da, konechno, -- radostno  poter ruki Vasilij Dubov i  pridvinul k
sebe larec. On byl sdelan iz kakogo-to dereva, osobym sposobom obrabotannogo
i  potomu  ne podverzhennogo  tleniyu  vekov, a po  bokam obit  metallom,  uzhe
izryadno zarzhavevshim. Vasilij pytalsya podnyat' kryshku, no ta ne otkryvalas'.
     -- Mozhet, kochergoj podcepit'? -- neuverenno predlozhil Pokrovskij.
     --  Net-net,  ne  nado  portit'  cennuyu  veshch',  --  pospeshno  vozrazila
baronessa. -- Poprobuem snachala vot etim. -- Gospozha fon  Achkasoff prosunula
ruku  pod stoyachij  vorotnichok  svoej temnoj bluzochki,  snyala s  shei skromnyj
metallicheskij  krestik, okazavshijsya  malen'kim  klyuchikom,  i  protyanula  ego
CHalikovoj.  Nadya vstavila klyuch v  zamochnuyu  skvazhinu i ostorozhno  povernula.
Razdalsya   skrip,   i  shkatulka   otkrylas'.  Po   komnate   rasprostranilsya
neulovimo-priyatnyj zapah.
     -- Pohozhe, derevo vnutri propitali kakim-to aromaticheskim veshchestvom, --
prinyuhavshis',  otmetil  Serapionych i  dobavil ne  sovsem blagozvuchnoe  slovo
po-latyni, smysl kotorogo ne ulovil nikto, razve chto doktor Belogorskij.
     Vse vzory ustremilis' na tainstvennyj larec. Nadya raskryla kryshku shire,
i ee lico ozarilos'  nepoddel'nym razocharovaniem. Vmesto zolota i bril'yantov
larec byl do kraev napolnen kakimi-to  pozheltevshimi bumagami, napodobie teh,
chto nahodilis' v "kladoiskatel'skoj" papke ot Fedora Ivanycha.
     -- Vot vam i sokrovishcha baronov Pokrovskih, -- razvela rukami CHalikova.
     Odnako  Ivan  Pokrovskij,  pohozhe,  sovsem  ne  byl  rasstroen,  skoree
naoborot:
     -- Dolzhno byt', eto nashi semejnye relikvii!
     -- O, da tut stihi! -- voskliknul Dubov, razglyadyvaya verhnyuyu bumagu.
     -- Zamechatel'no! -- obradovalsya Pokrovskij. -- Znachit, moj prashchur  tozhe
byl poetom. A dlya lyubogo poeta ego stihi -- glavnoe sokrovishche.
     -- Da net,  eto, kazhetsya, ne  ego, --  pokachal  golovoj Vasilij. -- Tut
kakoe-to "Poslanie  baronu Pokrovskomu". I Dubov medlenno, s trudom razbiraya
melkij pocherk, zachital:


     -- Primi sej cherep, Savva, on
     Tebe prinadlezhit po pravu.
     Tebe povedayu, baron,
     Ego goticheskuyu slavu...


     -- Gde-to ya eto slyshala, -- pokachala golovoj CHalikova.
     -- A, nu vot, pozhalujsta, -- Dubov zachital tekst,  zapisannyj na pervom
liste  "Poslaniya" drugim pocherkom, kruglym i  razborchivym: -- "Aj da Pushkin,
aj  da  sukin  syn!  Prodal  mne  eto  poslanie  za  trista  rublej,  a  sam
pereposvyatil ego baronu Del'vigu i opublikoval!".
     -- |to chto, avtograf Aleksandra Sergeevicha?! -- voskliknul Pokrovskij i
berezhno,  budto  ditya,  vzyav  verhnij  listok,   prinyalsya  blagogovejno  ego
razglyadyvat'.
     -- I, pohozhe, ne  edinstvennyj, -- Dubov otlozhil "Poslanie" v storonu i
vzyal sleduyushchij listok, ispisannyj odnim pushkinskim pocherkom: -- "Lyubeznejshij
baron Savva Lukich! Prosti  velikodushno,  chto  sygral s toboj stol' nehoroshuyu
shutku. No v znak slabogo utesheniya primi ot menya etu skromnuyu bezdelicu. Tvoj
vechno dolzhnik A.Pushkin". Tut eshche i stihi, -- dobavil Vasilij Nikolaevich.
     -- Pozvol'te mne. -- Ivan  Pokrovskij  slegka tryasushchimisya  rukami  vzyal
listok i drozhashchim golosom prochel:


     -- Poet v poryve vdohnoven'ya
     Stihi prekrasnye tvorit,
     No golos vnutrennij somnen'ya
     Emu inoe govorit:

     "O chem hlopochete, poety,
     Tvorcy prelestnyh nebylic?
     CHto vashi ody i sonety? --
     Ih unesut bystriny Lety
     Stepnyh rezvee kobylic".


     -- O smolkni, smolkni, duh somnen'ya,
     Ostav' menya, zhestokij glas!
     Puskaj zabudutsya tvoren'ya --
     Zato minuta vdohnoven'ya
     Dorozhe vechnosti dlya nas!


     -- Tak eto chto -- neizdannye stihi Pushkina? -- voskliknula CHalikova.
     -- A staryj baron, vyhodit, byl ne takim uzh baranom, -- kak by pro sebya
progovorila baronessa fon Achkasoff.
     -- Net, nu pochemu zhe, ne tol'ko Pushkina, -- zametil Dubov, prodolzhavshij
perebirat' bumagi.  -- Vot stihotvorenie Tyutcheva. -- I detektiv s vyrazheniem
zachital:


     -- V nochi, skvoz' veter i purgu,
     Siyala svechka na snegu.


     Na nebe -- ni luny, ni zvezd,
     Lish' svechka ozaryala krest.


     I sred' holmov blistal v nochi
     Svet negasimyya svechi.


     Svetil skvoz' t'mu tot yasnyj svet,
     I yarche sveta v mire -- net.


     -- Genial'no, --  razvel rukami Serapionych. -- Esli by ya byl poetom, to
tol'ko tak by i pisal. -- Nu i chto tam eshche?
     Vasilij izvlek  iz larca  nezapechatannyj  konvert,  i  na  stol  vypali
neskol'ko ispisannyh listkov, a sledom  za  nimi -- oblomok nekogda kruglogo
metallicheskogo  medal'ona,  ukrashennogo  ne   to  vostochnym  uzorom,  ne  to
kakimi-to neponyatnymi pis'menami.
     --  Kazhetsya,  tut  po-nemecki,  --  skazal  detektiv,   imeya   v  vidu,
razumeetsya,  ne medal'on, a  verhnij listok.  -- Pohozhe na  stihi. A,  vot i
po-russki.  --  "|to  stihotvorenie  velikogo  Gete mne podaril  ego drug  i
spodvizhnik |duard Fridrihovich  Herklaff, kogda gostil v Pokrovskih Vorotah v
1829  godu. Moej  supruge Natal'e  Kirillovne  on  prepodnes  sej  medal'on,
neponyatnym   obrazom   raskolovshijsya    nadvoe   nakanune   ee   besslednogo
ischeznoveniya..."
     "Znachit, gospozha Helena ne vrala, govorya  ob ischeznovenii suprugi Savvy
Lukicha, -- otmetila CHalikova. --  No  neuzheli etot  negodyaj Herklaff s容l  i
Natal'yu Kirillovnu? A chto, s nego stanetsya".
     Vasilij perevernul listok i prochel:


     -- I vshlyupyvayut gady na bolote,
     I zhaby mechutsya v buze,
     I muhomor rascvel k vesne,
     I vypolz uzh; uzh ves' v ohote
     Na golovastikov i na uzhih,
     I na svoih, i na chuzhih,
     No mozhno i piyavku;
     A v tine mechut uzh ikru --
     Vidat', sovsem nevmogotu;
     Po golovam, po bryuham, v davku.


     No aist, strazh morali, tut kak tut
     I po goryachim golovenkam tyuk, tyuk, tyuk.
     Moral' i zhabe zdes' yasna:
     V ikrometan'i tishina nuzhna!


     -- Nedurno, -- progovoril Serapionych. -- Pohozhe na Mayakovskogo.
     -- Pomilujte,  doktor,  ved' Mayakovskij  zhil mnogo pozzhe! -- voskliknul
inspektor  Listvenicyn.  --   Tak  skoree  uzh  mog  by   napisat'  Aleksandr
Polezhaev...
     --  "|to  stihotvorenie  Gete, kotoroe  perelozhil na russkij  yazyk  moj
krepostnoj  tolmach  i  virsheplet Ivashka  Hromoj",  -- vmesto  otveta zachital
Dubov. -- "Vypolnyaya poslednee pozhelanie Natal'i Kirillovny, ya daroval Ivashke
i ego sem'e vol'nuyu i pravo v dal'nejshem imenovat'sya Pokrovskim, bude on sam
togo pozhelaet".
     Vasilij  pereglyanulsya  s  Nadezhdoj i nezametno sunul  oblomok medal'ona
sebe v karman. Nikto etogo dazhe ne zametil, tak kak  vse ozhidali novyh chudes
iz larca.
     -- Vasilij Nikolaevich, chto tam eshche? -- neterpelivo progovoril doktor.
     --  Lermontov,  --  s gotovnost'yu  otkliknulsya Vasilij  Nikolaevich.  --
Priobreteno v 1838 godu v schet uplaty kartochnogo dolga:


     -- YA umiral vdali druzej,
     V odnom iz dal'nih mest.
     Byl nad mogiloyu moej
     Postavlen belyj krest.


     Stoyal odin sred' bur' i groz
     Nevzrachnyj holmik moj,
     I skoro on sovsem zaros
     Gustoyu lebedoj.


     I pochernevshij krest upal
     Pod natiskom vetrov,
     I uzh nikto by ne uznal,
     Gde moj poslednij krov...


     Ivan Pokrovskij vskochil:
     -- Gospoda, eto... Dazhe ne znayu, chto i skazat'! Teper'  ya prosto obyazan
izdat'  vse  eto  otdel'noj knigoj,  a originaly rukopisej... Nadezhda,  vy v
kurse dela, skazhite, gde oni budut v luchshej sohrannosti?
     -- V Pushkinskom dome, -- podskazala CHalikova.
     -- Znachit, peredadim ih v Pushkinskij dom, i kak mozhno skoree!
     --  Pozvol'te! -- vstala vdrug  iz kresla  baronessa  fon  Achkasoff. --
Pozvol'te, gospodin  Pokrovskij,  na kakom osnovanii vy rasporyazhaetes' chuzhoj
sobstvennost'yu?
     --  V kakom smysle? -- udivilsya gospodin Pokrovskij. -- |ti  genial'nye
tvoreniya, kak  ya  ponyal, byli  sovershenno  zakonno priobreteny moim predkom,
baronom Savvoj Lukichom Pokrovskim, a ya ego pryamoj naslednik...
     -- Erunda! -- bezapellyacionno otrezala baronessa.  --  Esli tut i  est'
naslednik baronov Pokrovskih, to eto -- ya!
     -- I,  razumeetsya, pretenduete na nasledstvo, -- ne bez ironii zametila
CHalikova.
     -- Razumeetsya! -- s vyzovom otvetila baronessa.
     -- V  takom  sluchae, uvazhaemaya gospozha Helena,  ne  potrudites'  li  vy
obosnovat' vashi pretenzii, -- predlozhil Dubov.
     --  Da, konechno. -- Baronessa vstala u steny  v poze  lektora  obshchestva
"Znanie" i,  vooruzhivshis' kochergoj vmesto ukazki, stala chertit' voobrazhaemoe
rodoslovnoe drevo. -- Po  muzhskoj linii rod baronov Pokrovskih prekratilsya v
1918 godu s rasstrelom Osipa Nikodimycha bol'shevikami. On byl pravnukom Savvy
Lukicha i, sootvetstvenno, vnukom syna Savvy Lukicha, Dmitriya Cavvicha.  Odnako
krome syna,  u  Savvy Lukicha  i ego  suprugi Natal'i Kirillovny byla  dochka,
Evdokiya  Savvishna, kotoraya  vyshla zamuzh  za  barona Petra  Al'fredovicha  fon
Achkasoffa i  uehala v  Pevel'. Vot  ih-to pryamym potomkom  ya i yavlyayus'. |tot
krestik-klyuchik  --  edinstvennoe,  chto ostalos'  v nashej sem'e  na  pamyat' o
Pokrovskih  Vorotah.   Razumeetsya,  ya  predstavlyu   i   arhivnye  izyskaniya,
podtverzhdayushchie moi prava na nasledstvo. No odno dokazatel'stvo mogu privesti
uzhe sejchas. -- Baronessa podoshla  k portretu Natal'i Kirillovny i, vstav  na
cypochki,  prikryla sognutoj  ladon'yu dlinnye zolotistye lokony,  okajmlyayushchie
lico pervoj baronessy Pokrovskoj.
     --  Nu i nu! --  vyrvalos' u doktora Cerapionycha. So starinnogo polotna
glyadelo lico bakalavra istoricheskih nauk baronessy Xelen fon Achkasoff.
     --  Nu  horosho,  nastoyashchaya  naslednica  --  eto   vy,  --  skazal  Ivan
Pokrovskij, kogda obshchee izumlenie uleglos'. -- No kto zhe v takom sluchae ya?
     -- Nikto,  -- prezritel'no brosila  baronessa.  --  Malo  li  na  svete
Pokrovskih? Vprochem, otvet na vash  vopros my uzhe  uslyshali pyat' minut nazad,
kogda Vasilij  Nikolaich zachityval perevod iz Gete. Ochen'  dazhe vozmozhno, chto
vy proishodite kak raz  ot  krepostnogo stihotvorca  Ivashki  Hromogo... vashe
byvshee siyatel'stvo!
     -- Vot naschet byvshego ne nado, -- uchtivo vozrazil  Pokrovskij. --  Ved'
eto  vy sami,  uvazhaemaya baronessa,  ubedili ne  tol'ko  menya, no  i vysokie
gosudarstvennye instancii,  chto imenno ya, poet Ivan Pokrovskij --  naslednik
teh samyh baronov. Sprashivaetsya, zachem?
     --  Da, da,  zachem?  --  podderzhal Dubov. -- Baronessa, my zhdem  ot vas
ob座asnenij!
     Tak kak  baronessa molchala, yavno schitaya nizhe svoego  dostoinstva davat'
ob座asneniya  potomku  svoih  byvshih  krepostnyh,  a  uzh  tem  bolee  chastnomu
detektivu, to slovo vzyala Nadya CHalikova:
     -- Dumayu,  chto nasha dorogaya  baronessa byla zainteresovana ne stol'ko v
rodovoj usad'be, kotoraya  ne  prinosit nikakogo dohoda, skol'ko v sokrovishchah
baronov Pokrovskih. I ej  nuzhno bylo  poselit'  v Pokrovskih  Vorotah  yakoby
zakonnogo naslednika,  chtoby samoj po-tihomu i bez pomeh iskat' sokrovishcha. I
dobro  by  prosto  iskala  ih  i nikogo  ne  trogala!  Net,  etogo baronesse
pokazalos'  malo. Ona reshila napustit'  vokrug usad'by misticheskogo  tumanu,
ubediv gospodina Pokrovskogo  ustraivat' zdes' eti  bredovye  pohorony zhivyh
lyudej  -- yakoby takova tradiciya baronov Pokrovskih. Ona dazhe samoe banal'noe
ubijstvo  Nika  Svintusova umudrilas' oblech'  v  sverh容stestvennye  odezhdy,
svyazav so smert'yu barona Nikolaya Dmitricha sto let nazad.  Pravda, dlya  etogo
ej prishlos' vozvesti poklep  na svoego prashchura,  prevrativ  dobroporyadochnogo
pomeshchika  v kakogo-to razvratnika po klichke  "Svintus" i  zastaviv ego  byt'
rasterzannym  na  bolote  dikim  kabanom.  No  chego  ne  sdelaesh', na  kakuyu
fal'sifikaciyu  istorii ne  pojdesh' radi dostizheniya svoej  celi!  I ya  prosto
uverena  -- esli by  v etoj shkatulke okazalis'  ne stol' cennye relikvii, a,
skazhem,  starye  vekselya  i  utrativshie  cennost'  carskie   assignacii,  to
baronessa dazhe ne stala by zayavlyat' o svoem proishozhdenii  i, sledovatel'no,
pravah na nasledstvo. Ili ya oshibayus', dorogaya baronessa?
     -- Kakaya vy u nas dogadlivaya, -- sarkastichno procedila baronessa, vnov'
sadyas'  v  kreslo pered kaminom.  V  komnate opyat'  povisla zloveshchaya  pauza,
kotoruyu prervala Tat'yana Petrovna Belogorskaya:
     -- Helenochka, no tut chto-to ne shoditsya. Sovsem  nedavno  vy dokazyvali
na kazhdom uglu, chto  zakonnyj naslednik -- eto Ivan Pokrovskij, a teper' chto
zhe, budete oprovergat' sobstvennye dovody?
     --  Da,  vy pravy,  --  spokojno otvetila baronessa,  vorosha  ugol'ki v
kamine.  -- No  pridetsya  projti i cherez eto,  ved' stavka  slishkom  velika.
Tol'ko za odno stihotvorenie Pushkina ya poluchu...
     -- A tam eshche i neizvestnye  stihi Baratynskogo, Feta, A.K. Tolstogo,  i
dazhe  "Pyatyj,  eroticheskij son Very Pavlovny", ne  voshedshij v  "CHto delat'?"
CHernyshevskogo, -- skromno zametil  Dubov, kotoryj  prodolzhal userdno izuchat'
soderzhimoe  larca.  --  A  eto  chto?!  --  vskriknul  Vasilij, dostav so dna
ob容mistuyu papku. -- Gospoda, derzhites' krepche, chtoby ne upast' na pol. -- I
detektiv torzhestvenno prochel: -- "N.V. Gogol'. Mertvye dushi, ili  Pohozhdeniya
CHichikova. Tom vtoroj".  I pometka barona Pokrovskogo: "A hitrec byl  Nikolaj
Vasil'evich, carstvie emu nebesnoe.  CHernovik szheg, a belovuyu rukopis' prodal
mne za desyat' tysyach rub. serebrom".
     |to  poslednee  soobshchenie   vyzvalo  u   vseh  prisutstvuyushchih  poistine
gogolevskuyu reakciyu,  sravnimuyu  razve chto  s  nemoj scenoj  iz  "Revizora".
Pervym prishel v sebya doktor Serapionych.
     -- Tak, mozhet byt', ne budem  dovodit' delo do suda?  -- prokashlyavshis',
predlozhil on. -- Prosto podelite eti rukopisi. Tak skazat', po-rodstvennomu.
Vanyusha puskaj voz'met stihi, a baronesse ya otdal by  "Mertvye dushi" vmeste s
CHernyshevskim.
     -- A tut est' odna veshchichka kak raz dlya baronessy, -- dobavil Dubov.  --
Karamzin,  "Polovaya  zhizn' Ioanna Groznogo". Podareno "dorogomu  drugu Savve
Lukichu, poskol'ku censory vse ravno ne propustyat".
     -- YA soglasen, -- mahnul rukoj Ivan Pokrovskij.
     -- A vy, sudarynya? -- obratilsya k baronesse Serapionych.
     -- A  chto mne ostaetsya delat'? --  s  nekotorym  pritvorstvom vzdohnula
Xelen fon Achkasoff. -- Soglasna!
     -- Pogodite, -- vstupila v razgovor Tat'yana Petrovna. -- YA, konechno, ne
hochu vmeshivat'sya  v  delezh  nasledstva,  no usad'ba  nuzhdaetsya  v  remonte i
restavracii. YA tut proizvela  raschety i sostavila smetu, chto  na  vse raboty
potrebuetsya   tridcat'   tysyach  dollarov.   Nel'zya  li  chto-nibud'  iz  etih
proizvedenij prodat', a na vyruchennye sredstva privesti v poryadok Pokrovskie
Vorota?..
     --  Vy  polnost'yu  pravy,  Tat'yana Petrovna,  --  velichestvenno  kivnul
Pokrovskij. -- Neuzheli pridetsya prodat' Pushkina?
     -- Net-net, gospodin Pokrovskij,  Pushkina prodavat' ne nado, --  skazal
Dubov. On  po-prezhnemu userdno  razbiral rukopisi. --  Naskol'ko ya znayu,  na
Zapade  ves'ma  cenyat russkogo  pisatelya  Dostoyevsky. A v  shkatulke imeetsya
rukopis'  povesti, kotoruyu  Fedor Mihajlovich,  esli  verit' pometke  barona,
otdal Savve Lukichu v zalog pod summu trista rublej  v nadezhde  vernut', koli
povezet v  ruletku.  No, vidimo,  ne  povezlo. A za takuyu rukopis'  na lyubom
"Sotbi" mozhno poluchit' dazhe ne tridcat' tysyach, a mnogo bol'she.
     -- Nu vot i prekrasno, tak i sdelaem, -- podytozhil Ivan  Pokrovskij. --
Vy ne protiv, baronessa?
     -- Protiv, -- reshitel'no otvetila baronessa. -- YA, konechno, ne otricayu,
chto moe rodovoe gnezdo nuzhdaetsya v restavracionnyh rabotah, no  schitayu,  chto
vyruchka za Dostoevskogo dolzhna byt' podelena inache...
     Pochuyav,  chto  spor iz-za  nasledstva grozit zatyanut'sya nadolgo, Vasilij
vynul svoj bloknot, cherknul na listke  neskol'ko slov i, slozhiv, peredal ego
Ivanu Pokrovskomu. Hozyain usad'by razvernul zapisku i prochel: "Ne zabud'te o
nashem  ugovore. ZHdem vas v  Pokrow's Gate". Ivan  kivnul  i,  podnyavshis'  za
stolom, ob座avil:
     -- Gospoda, predlagayu nenadolgo prervat'  nashi vysokokul'turnye zanyatiya
i slegka otkushat'.
     --  Da-da, konechno  zhe!  --  podhvatila Tat'yana Petrovna. --  Obed  uzhe
gotov, ostaetsya lish' podogret'.
     Vse,  kto  byl v komnate,  slovno  togo i zhdali -- vskochili  s  mest  i
povalili k dveri. Lish' baronessa vyglyadela ne ochen' dovol'noj -- vidimo, ona
uzhe vser'ez nastroilas' ot  vsej dushi potorgovat'sya, i tut prihoditsya delat'
pereryv.
     K hozyainu podoshel inspektor Listvenicyn:
     -- Nu chto zh, blagodaryu za radushnyj priem, no mne i vpryam' pora v gorod.
     -- A poobedat'? -- udivilsya Ivan Pokrovskij.
     --  Izvinite, nekogda. K tomu  zhe na svobode dva opasnyh prestupnika --
Gluhareva i Kashirskij.
     --  Nu  chto  zh, ne smeyu  zaderzhivat', -- vzdohnul Pokrovskij. --  Hotya,
pravo, ostalis' by...
     Hozyain  lichno provodil  inspektora  do sluzhebnoj mashiny, a  kogda ta  s
shumom  ot容hala, pospeshil  v obedennuyu zalu, chtoby  pomoch'  Tat'yane Petrovne
nakryt' na stol.
     -- Vidite  li,  kakoe  delo,  --  vpolgolosa  skazal  Ivan  Pokrovskij,
rasstavlyaya  po stolu  tarelki,  -- mne kak raz sejchas, to  est' posle obeda,
nuzhno uezzhat', a etot klad  svalilsya prosto kak sneg  na  golovu. To est' ya,
konechno,  iskrenne  rad,  chto nashlis'  neizvestnye  proizvedeniya  znamenityh
avtorov, no...
     -- Skazhite, chto  ot  menya trebuetsya? -- Tat'yana Petrovna otkryla kryshku
kotla, kotoryj tol'ko chto prines Semen Borisovich, i prinyalas'  razlivat'  po
tarelkam kislye shchi, priyatno otdayushchie chesnokom i ukropom.
     --  V  obshchem-to  nemnogo, --  ulybnulsya Ivan  Pokrovskij.  -- Uvazhaemaya
Tat'yana  Petrovna,  vy  ne  budete  protiv,  esli   ya   naznachu   vas  svoim
predstavitelem na peregovorah s gospozhoj baronessoj?
     -- I chto ya dolzhna delat'? -- po-delovomu sprosila Tat'yana Petrovna.
     -- YA  polagayus' na  vash hudozhestvennyj vkus. I na vash, Semen Borisovich,
tozhe.  Postarajtes',  chtoby  naibolee cennye  hudozhestvennye proizvedeniya ne
popali  v  ruki baronessy. A to, znaete,  u menya est'  podozrenie,  chto  ona
postupit s nimi tak zhe, kak pokojnyj Savva Lukich. I nam pridetsya eshche sto let
zhdat', poka oni stanut obshchim dostoyaniem...
     -- Sdelayu vse, chto  smogu,  -- tverdo poobeshchala Tat'yana Petrovna.  -- A
esli ne sekret,  Vanya, kuda eto vy  tak speshno  sobralis'? |to ya k tomu, chto
esli vas budut iskat', to chto otvechat'?
     -- Nu, otvechajte, chto ya otbyl v Novuyu etu, kak ee, Zelandiyu, prevrashchat'
lyagushku obratno v devushku.
     -- A vy vse shutite, -- rassmeyalas' Tat'yana Petrovna. Semen zhe Borisovich
kinul na Ivana bystryj pronicatel'nyj vzglyad, no nichego ne skazal.
     Za obedennym stolom,  k obshchemu udivleniyu, okazalos' men'she  lyudej,  chem
stolovyh priborov:  otsutstvovali  Dubov i CHalikova,  pokinuvshie usad'bu,  v
otlichie ot inspektora Listvenicyna, po-anglijski, to est' ne proshchayas'.
     I v to vremya, kogda  hozyaeva  i gosti Pokrovskih Vorot  vkushali postnye
shchi, Vasilij i Nadezhda nespeshno  breli  po pustynnoj doroge, lyubuyas'  osennim
uvyadaniem  prirody  i  vdyhaya priyatnyj  torfyanoj  zapah,  kotoryj  yavstvenno
doletal k nim ot skrytyh za pereleskom bolot.






     Dver' v preispodnyuyu
     andris_purvs@hotmail.com
















     V temnom  podvale  bylo  neuyutno  i syro.  Gde-to  vo mrake popiskivali
krysy.  Gde-to merno  padali kapli  vody, zvonko  otschityvaya  vechnost'. Dvoe
uznikov,   koe-kak   ustroivshis'   na   kuche   polusgnivshej   solomy,   tiho
peregovarivalis'.  Vidimo, ne stol'ko  iz  opaseniya,  chto  ih  kto-to  mozhet
uslyshat', skol'ko iz-za davyashchego mraka, napolzayushchego so vseh storon.
     -- Navernoe, eto oshibka, -- pytalsya odin iz nih uspokoit' sebya i svoego
tovarishcha. -- Utrom vse vyyasnitsya, i nas otpustyat. -- Pravda, v ego golose ne
chuvstvovalos' uverennosti.
     --  Edva li, -- otvechal vysokij golos. -- Nikogda zdes' takih nravov ne
byvalo, chtoby gostej hvatali -- i v temnicu. I kuda korol' tol'ko smotrit?
     -- Ne isklyucheno, chto eto on nas syuda i upryatal, -- predpolozhil  pervyj,
-- chtoby uberech' ot eshche bol'shih bed.
     -- A davajte podymem  shum, --  predlozhil obladatel' vysokogo golosa, --
mozhet, chego i dob'emsya. -- I, ne dozhidayas' otveta, vozopil: -- |j, dolgo eshche
nas tut budut derzhat'?!
     -- Bespolezno,  --  vzdohnul pervyj uznik, no  tut  s protivnym skripom
priotkrylas'  dver', i v nee  prosunulsya chelovek s  tusklym  svetil'nikom  v
ruke. Zaklyuchennye tshchetno pytalis' razglyadet'  ego lico, skrytoe pod ogromnym
kapyushonom.
     -- Nu, kto tut gomonit?  -- zlo progovoril strazhnik hriplym golosom. --
Molchat', suki, a to zamochu! -- I,  dohnuv peregarom, on vyshel von. Nepriyatno
lyazgnul nesmazannyj zapor.
     --  Kakie izyskannye manery! -- nasmeshlivo progovoril emu vsled  pervyj
uznik, no tut vtoroj shvatil ego za ruku:
     -- Tishe!
     I dejstvitel'no,  za dveryami zaslyshalis' kriki i zvuki bor'by. A minutu
spustya  dveri  temnicy raspahnulis', i  vnutr', slovno kuli s mukoj, vleteli
ham-strazhnik  i dva drugih v takih zhe  kapyushonah. Sledom  za  nimi v  proeme
dverej  voznik shirokij prizemistyj siluet,  a u nego iz-za plecha vysovyvalsya
eshche odin -- bolee vysokij  i hudoshchavyj. Uzniki na vsyakij  sluchaj zabilis'  v
temnyj  ugol  i  so  smeshannym  chuvstvom  straha  i  nadezhdy  nablyudali   za
proishodyashchim. Tem vremenem dvoe neizvestnyh voshli v kameru.
     -- Molchat' i ne dvigat'sya! -- prorychal shirokoplechij gospodin, ugrozhayushche
razmahivaya  ogromnym  mechom. Glavnyj strazhnik popytalsya bylo sunut' ruku  za
pazuhu, no,  poluchiv  chuvstvitel'nyj  udar kovanym sapogom po golove, zastyl
bez  soznaniya.  Vtoroj naletchik  vytashchil iz karmana  klubok  verevok,  i oni
vdvoem bystro svyazali vseh troih strazhnikov, a naposledok zasunuli im vo rty
klyapy. Vprochem, te lish' melko drozhali i dazhe ne pytalis' okazat' kakogo-libo
soprotivleniya.
     --  A gde zhe uzniki?  -- voprosil obladatel'  mecha, kogda s tyuremshchikami
bylo pokoncheno. Ego pomoshchnik podnyal s pola fonar' i posvetil v ugol:
     -- Da vot oni! Sidyat za reshetkoj v temnice syroj...
     -- Vy svobodny! -- s pafosom provozglasil chelovek s mechom. -- Nashi koni
zhdut vas!
     -- My nikuda s vami ne pojdem! -- reshitel'no otkazalsya pervyj uznik. --
K utru nedorazumenie vyyasnitsya, i nas tak i tak otsyuda vypustyat.
     -- A vas my, izvinite, ne znaem, -- dobavil ego tovarishch.
     -- CHto? -- vozmutilsya mechenosec. -- Staryh druzej ne uznaete?
     --  Tut  zhe temno,  --  primiritel'no skazal  ego  sputnik i  pripodnyal
fonar',  osvetiv  lica oboih  naletchikov.  -- Ah, vot  ono chto!  -- radostno
protyanul pervyj uznik, a vtoroj ot izbytka chuvstv dazhe  rasceloval nezhdannyh
gostej.
     --  Nu, poehali, --  rastroganno progudel  shirokoplechij gospodin, i vse
chetvero speshno pokinuli temnicu, poplotnee zahlopnuv dver'.





     Utrennij tuman rasseivalsya. Po bolotu brel chelovek v plashche i s ogromnym
ryukzakom, iz kotorogo torchali neskol'ko dlinnyh predmetov, pobleskivayushchih  v
luchah  voshodyashchego solnca --  yarkogo, no  po-osennemu holodnogo. Vidno bylo,
chto  chelovek  chuvstvuet sebya na bolote ves'ma uverenno: derzha  v pravoj ruke
dlinnyj  shest,  on  so  znaniem dela  oshchupyval  pered  soboj  dorogu, a  pri
neobhodimosti lovko  pereprygival s kochki na  kochku. Vprochem,  sledy tiny na
vsej  protyazhennosti dlinnyh rezinovyh sapog, pohozhih na botforty,  govorili,
chto neobychnomu putniku dovodilos' i po-nastoyashchemu provalivat'sya v tryasinu.
     Odnako puteshestvennik  ne unyval, a dazhe naoborot  --  napeval kakuyu-to
veseluyu pesenku.  Vskore posle  togo  kak  tuman sovsem  rasseyalsya, bolotnyj
strannik  po  kakim-to svoim primetam pochuvstvoval, chto priblizhaetsya  k krayu
topi.
     -- Nu vot i prekrasno, otdohnu na tverdoj pochve, --  probormotal on. --
ZHal', malost' pribludilsya, a sprosit' ne u kogo.
     Perejdya  cherez  slabozabolochennuyu  polyanku,  putnik  uzhe sobralsya  bylo
sdelat'  prival  pod  sen'yu  pochti  obletevshih   berezok,  skuchkovavshihsya  v
nebol'shuyu roshchicu, no tut on zametil strujku dyma, podnimayushchuyusya iz nevidimoj
truby.  A  minovav  roshchicu,  uvidel  i  nebol'shoj,   no  dobrotnyj  domik  s
ostroskatnoj  kryshej.  Pryamo pered  kryl'com  na  skameechke sidel  chelovek v
krest'yanskoj  odezhde i doil buruyu korovu.  Zametiv prishel'ca, on  podnyalsya i
privetstvenno  zamahal  rukoj. Gost',  v svoyu  ochered', vezhlivo pripodnyal  s
golovy solomennuyu shlyapu.
     -- Dobroe utro, hozyain, -- obratilsya on k  krest'yaninu. -- Ne  ugostite
li molochkom?
     -- A otchego zhe net, -- veselo otvetil hozyain. -- Tol'ko vy, kak ya vizhu,
malost' prodrogli, ne projti li nam luchshe v dom -- ya vas ugoshchu chem pokrepche.
     Hozyain i  gost'  podnyalis'  po kryl'cu  i,  projdya cherez  temnye  seni,
okazalis'  v  skromno, no  uyutno  obstavlennoj gostinoj s kaminom, v kotorom
potreskivali polen'ya. Na  stule u okna  sidela  i chto-to  vyazala spicami  ne
ochen'  molodaya  zhenshchina.   Uvidev  neznakomogo,   ona   chut'  vzdrognula   i
voprositel'no glyanula na hozyaina.
     -- Ne volnujsya, Katerinushka, eto...  Kstati,  dorogoj  gost',  kak  vas
zvat'-velichat'?
     -- Ivan, -- otvetil dorogoj gost'. -- Ivan Pokrovskij. A vas kak?
     Hozyain kak-to rezko poblek.
     -- U menya net imeni, -- grustno progovoril on. I  s  delannoj bodrost'yu
prodolzhal: -- Vy tut po delam ili prosto ohotites'?
     -- V kakom smysle ohotites'? -- peresprosil Pokrovskij.
     --  Nu, ya vizhu, u vas iz meshka torchat  luk  i strely. Tol'ko edva li na
nashih bolotah vy chego nastrelyaete.
     Ivan chut' smutilsya:
     --  Da  net,  kakaya  uzh  tut  ohota.  Prosto   puteshestvuyu,  osmatrivayu
neznakomye mesta. Mozhet byt', zdes' menya posetit poeticheskaya muza...
     -- Ah, tak vy poet? -- iskrenne obradovalsya hozyain. Pokrovskij zametil,
chto i zhenshchina  chut'  zametno  ulybnulas'. --  Da vy prisazhivajtes', snimajte
vashu obutku, ustraivajtes' poudobnee... Katerina, prinesi-ka nam vina!
     -- Net-net, ya ne p'yu, -- reshitel'no otkazalsya Pokrovskij.
     -- Nu togda chayu pogoryachee.
     -- Podozhdite nemnogo, -- hozyajka otlozhila vyazanie i kuda-to vyshla.
     -- Vy ne smotrite, chto ona takaya nerazgovorchivaya, -- ulybnulsya  hozyain,
pridvinuv k kaminu dva kresla, dlya  gostya i dlya sebya. -- A voobshche u nee dusha
zolotaya.  Prosto  zhivet  zdes' v  glushi, kak na ostrove, i  ot  lyudej sovsem
otvykla.
     -- Prostite,  vy  skazali  --  na ostrove, --  skazal gost',  ostorozhno
styagivaya "botforty" i polozhiv  ih poblizhe  k kaminu. --  No kakaya-to svyaz' s
mirom u vas est'?
     -- Svyaz'-to est', -- vzdohnul hozyain, -- no ne s toj storony, otkuda vy
prishli -- tam voobshche bolota neprohodimye.
     -- Vot kak!
     -- Po pravde skazat', ya dazhe udivlyayus', kak eto vy ostalis' zhivy.
     --  Naverno,  tol'ko  potomu  chto  ne znal  ob  ih  neprohodimosti,  --
rassmeyalsya  gost'.   Ulybnulsya  i  hozyain.  --  Da  net,  ya  prosto  nemnogo
zabludilsya. Tut odin svoeobychnyj gospodin provel menya  po bolotu  i  ukazal,
kuda idti dal'she, no ya vse-taki sbilsya s puti.
     --  Nu,  ya  vam  poprobuyu pomoch',  -- kivnul hozyain i podbrosil v kamin
parochku  polen'ev. -- Sam-to ya tozhe tut vsyu zhizn' zhivu, na bolotah. I chto zhe
eto za svoeobychnyj gospodin, kotoryj vas vel?
     -- O, nu takoj  polnyj, vodyanistyj,  ya dazhe podumal, chto primerno takim
dolzhen byt' vodyanoj iz skazok.
     -- Tak on i est' vodyanoj!
     -- Neuzheli? -- slegka udivilsya Pokrovskij.
     -- Imenno tak, -- podtverdil hozyain.  -- Kogda-to  v molodosti ya byl  s
nim znakom, on mne dazhe pomog vybrat'sya  iz tryasiny. Nu i kak  on, vse takoj
zhe govorun?
     -- Voobshche-to on menya sovsem zagovoril, -- priznalsya Pokrovskij. --  Vsyu
dorogu treshchal o vashem korole Aleksandre.
     --  Lyubopytno,  lyubopytno... I  chto zhe  on takogo treshchal o nashem korole
Aleksandre?
     --  Nu, vsyakuyu vsyachinu.  Budto by  Aleksandr --  ne  korol',  a  tryapka
kakaya-to. Pozvolil vsyakim prohodimcam obvesti sebya vokrug pal'ca, te pomogli
ego plemyanniku  Viktoru svergnut' korolya s  prestola, a sam Aleksandr gde-to
otsizhivaetsya i nichego ne hochet delat', chtoby postavit' na mesto i Viktora, i
vseh lihodeev.
     Vo vremya etogo rasskaza v gostinuyu voshla hozyajka s serebryanym podnosom,
na  kotorom  aromatno  dymilis' dve  kruzhki,  i Pokrovskij  zametil, chto ona
zametno poblednela, a na ee lice kak by vystupila pechat' stradaniya. Pospeshno
postaviv podnos na stolik pered kaminom, ona povernulas', chtoby vyjti.
     -- Kuda ty, Katerinushka? -- kak ni v chem ne  byvalo sprosil hozyain.  --
Posidi s nami, a to vot nash gost' podumaet, chto ty sovsem dikaya.
     -- Pozzhe, --  s trudom vydavila iz  sebya ulybku  Katerinushka. -- Ty zhe,
moj drug, Burenku nedodoil. -- I ona pospeshno vyshla.
     Hozyain  otpil iz  kruzhki  nemnogo  chayu i,  poshariv  v  karmane  prostyh
holshchovyh  shtanov, izvlek  ottuda serebryanuyu  korobochku  na  maner tabakerki,
vynul ottuda ledenec i zabrosil sebe v rot:
     -- Da, tak chto zhe eshche govoril vash provozhatyj?
     -- Nu, v osnovnom pro korolya i govoril, --  otvetil Ivan Pokrovskij. --
V obshchem, branil ego na chem svet stoit.
     -- A vy tozhe tak schitaete? -- pristal'no glyanul hozyain na gostya.
     --  Da  ya  tut voobshche  postoronnij,  --  s  udovol'stviem  otpil  chajku
Pokrovskij. -- Kak mne  sudit'  o takih veshchah?  YA emu  tol'ko vozrazil, chto,
mozhet  byt',  korol' ne  to  chtoby  ne  hochet,  a  prosto  ne  mozhet  nichego
predprinyat'.
     -- Net, vodyanoj byl prav, -- vzdohnul hozyain. -- Imenno chto ne hochet.
     --  Nu  chto zhe, --  zasobiralsya  Pokrovskij, -- spasibo za chaek  da  za
dobryj  privet, no  mne  dejstvitel'no pora idti. Izvinite, chto narushil vashe
uedinenie.
     -- Pravo,  pogostili by eshche, --  otvetil  hozyain. -- Ah da, ya zhe obeshchal
vam pokazat' dorogu, no vy tak i ne skazali, kuda idete.
     Gost' nemnogo smutilsya:
     --  V  zdeshnih  krayah sushchestvuet  ves'ma poeticheskaya  legenda o  nekoej
device,  prevrashchennoj  v  lyagushku,   i  budto  by  izvestno  mesto,  gde  ee
zakoldovali. Menya eta istoriya ves'ma tronula, i ya hotel by napisat' poemu...
     -- A, nu ponyatno, a dlya nachala oznakomit'sya na mestnosti, -- rassmeyalsya
hozyain. I tut zhe pogrustnel: -- Tol'ko bud'te ostorozhny -- poety u nas nynche
ne v chesti. Nu ladno, ukazhu  vam dorogu, zdes' eto  ne tak  uzh daleko.  Da i
voobshche v nashem slavnom korolevstve vse ne tak uzh daleko.





     V    korolevskoj    trapeznoj    zavtrakali.    Pravda,   ne    hvatalo
pokrovitel'stvuemyh Aleksandrom poetov, kotorye vnosili nekotoroe ozhivlenie,
prevrashchaya obychnuyu proceduru  priema pishchi v  nekoe podobie tvorcheskogo  akta.
Vprochem, nedostavalo i samogo korolya Aleksandra -- teper' ego mesto vo glave
stola  zanimal   molodoj  chelovek   samoj  zauryadnoj  vneshnosti,  v  kotorom
neposvyashchennyj vryad li priznal by Novo-YUtlandskogo princa Viktora. O nedavnih
vremenah  napominali   lish'  yarkie  oboi  na   stenah,   da   staryj  sluga,
prisluzhivayushchij Viktoru i ego nemnogochislennym sotrapeznikam.
     Ne  privykshij  teryat'  vremya  popustu,  Viktor  rassprashival  sidevshego
naprotiv nego knyazya Dlinnorukogo:
     -- Nu, rasskazyvajte, chto proizoshlo za noch'.
     Knyaz' s  yavnym neudovol'stviem postavil  na stol kubok s vinom, kotoryj
uzhe sobiralsya podnesti k ustam:
     -- Nichego osobennogo, Vashe Vysochestvo.
     -- Nichego osobennogo? A chto za shum ya slyshal pozdno noch'yu?
     -- Da sushchie pustyaki, -- nehotya otvetil  Dlinnorukij. --  K nam  v zamok
nagryanuli kakie-to lihodei, ya ih velel shvatit' i brosit'  v temnicu. No eto
takaya meloch', kotoraya nikak ne dostojna vashego blagosklonnogo vnimaniya...
     -- Kto takie? -- perebil Viktor.
     -- Po ihnim slovam, iz Car'-Goroda. Boyarin Vasilij i ego prisluzhnik. --
Progovoriv eto, knyaz' oseksya pod pristal'no-negoduyushchim vzglyadom Viktora.
     -- Ne hvatalo nam eshche vkonec isportit' otnosheniya s Car'-Gorodom, -- zlo
progovoril on. -- Opyat' vy prevyshaete svoi polnomochiya. Nemedlenno vypustit',
izvinit'sya i priglasit' ko mne, vam ponyatno?
     --  Nu, vypustit'-to nedolgo, -- protyanul Dlinnorukij, -- da ved' opyat'
nachnetsya to zhe, chto vsegda: oni poprosyat priema u korolya, a ya dolzhen budu im
vrat',  budto Ego Velichestvo  zahvoral  i popravlyaet zdorov'e v  Ipat'evskoj
usad'be. I edva vyzdoroveet, to vernetsya vo dvorec i vas primet.
     -- A vot  etogo ne nado, -- pokachal golovoj  Viktor.  -- Vashim,  imenno
vashim lyudyam bylo porucheno storozhit' Ego Velichestvo,  ne vypuskaya  za predely
ego pokoev, no pri etom obrashchat'sya s  nim, soblyudaya vsyacheskoe pochtenie. A vy
chto zhe?
     -- Da ne vinovat ya! -- zamahal knyaz' korotkimi tolstymi ruchkami, otchego
edva ne smahnul na pol  tarelku svoego soseda, Solov'ya Petrovicha. -- |to vse
naemniki, napilis' vp'yan' i upustili Ego Velichestvo.
     -- Vashi naemniki, knyaz', vashi, -- podcherknul Viktor.  -- I u vas,  i  u
nih dostalo uma  tol'ko na to, chtoby smestit' s prestola moego dyadyu, a potom
vashi gospoda naemniki, izvinite, prosto vpali v zapoj i v melkoe vorovstvo.
     -- Nu,  eto  ne sovsem tak, --  popytalsya bylo vstryat'  Dlinnorukij, no
Viktor ego dazhe ne slushal:
     -- P'yut, voruyut i ne dayut prohoda devushkam! A vashi hozyaeva v Beloj Pushche
obeshchali pomoshch' -- i nichego!
     -- Nashi, princ, -- ne ostalsya v dolgu Dlinnorukij, --  nashi hozyaeva. My
s vami v odnoj upryazhke!
     --  Znal  by,  chem  vse eto obernetsya,  ni za chto  ne  stal by  s  vami
svyazyvat'sya,  -- provorchal  Viktor. -- Nu ladno, dovol'no pustyh razgovorov.
Kazhetsya, ya velel vam osvobodit' boyarina Vasiliya iz-pod strazhi i preprovodit'
syuda.
     --  Vseh  pererezhu!  --  neozhidanno  vozopil  Petrovich.  V  prodolzhenie
zavtraka on postoyanno podlival  sebe vina i sejchas uzhe nahodilsya izryadno "na
vzvode". -- Ugnetateli trudovogo naroda, zazhravshiesya koty, mat' vashu!..
     Dlinnorukij  nezametno  tknul  ego  vilkoj  v bok, i Petrovich mgnovenno
zamolk. A dama v  chernom  plat'e, sidevshaya po druguyu  storonu stola ryadom  s
nekim nevzrachnogo vida gospodinom, lish' tiho procedila:
     -- Pridurki!
     -- Petrovich, ty slyshal prikazanie Ego  Vysochestva? -- narochito  gromko,
chtoby  zamyat'  vyhodku  svoego  naparnika, proiznes Dlinnorukij.  --  Idi  i
privedi!
     Byvshij Groznyj Ataman s trudom vstal iz-za stola i, slegka poshatyvayas',
dvinulsya  k  dveri.  Pri etom on chto-to bormotal  o bogateyah,  p'yushchih  krov'
bednogo lyuda.  Viktor lish' pokachal  golovoj, no  nichego ne skazal.  Knyaz' zhe
Dlinnorukij, pohozhe, byl nastroen kuda bolee slovoohotlivo:
     --  Beda   v  tom,   Vashe   Vysochestvo,  chto  vy  dejstvuete  ochen'  uzh
nereshitel'no. Vot i  Anna Sergeevna  to zhe skazhet.  -- Knyaz'  oborotilsya  za
podderzhkoj  k dame v temnom, no ta  prezritel'no molchala, brezglivo  kovyryaya
vilkoj v tarelke.
     -- Nu vot i ya govoryu, -- nimalo ne smutyas',  prodolzhal  Dlinnorukij, --
vam sledovalo by derzhat' vashego pochtennogo dyadyushku  gde-nibud' v podvale, da
vprogolod',  togda  by  on nikuda  ne  ubezhal,  a  bystro  podpisal  ukaz  o
sobstvennom otrechenii.
     --  Po sostoyaniyu zdorov'ya,  -- neozhidanno podal golos  dosele molchavshij
sosed Anny Sergeevny.
     --  Nu ya i govoryu,  -- eshche bolee  voodushevilsya  knyaz', -- po  sostoyaniyu
zdorov'ya,  a gospodin  Kashirskij kak  lekar'  ob座asnil  by, po kakomu imenno
sostoyaniyu, i  byli by vy, Vashe Vysochestvo, uzhe ne Vashim Vysochestvom, a Vashim
Velichestvom...
     Viktor  hotel  bylo  chto-to  vozrazit', no  lish' s  dosadoj vzdohnul --
podobnogo roda spory povtoryalis' izo dnya v den', vse dovody byli mnogokratno
vyskazany, a slovam Viktor predpochital dela. C delami zhe vse obstoyalo daleko
ne luchshim obrazom.
     A   Dlinnorukij,   izvestnyj  svoeyu  mnogorechivost'yu,  nikak   ne   mog
uspokoit'sya:
     --  Opyat'  zhe naschet boyarina  Vasiliya.  CHto  by vy  ni  govorili,  Vashe
Vysochestvo, a eto, sudya po vsemu,  tot  samyj boyarin Vasilij,  chto  vkupe so
zlodeyami  Beovul'fom  i Grendelem zagubil nashego blagodetelya  i otca rodnogo
knyazya Grigoriya,  i  esli eto tak,  to ego zhdet  spravedlivyj narodnyj sud  v
Beloj Pushche!
     Viktor ne vyderzhal:
     -- Gospodin Dlinnorukij, pozvol'te vam napomnit', chto boyarin Vasilij --
polnomochnyj poslannik carya Dormidonta, ssorit'sya  s kotorym v  moi namereniya
otnyud' ne vhodit. -- I, ne davaya knyazyu sebya perebit',  prodolzhal: -- K  tomu
zhe  v vashej Beloj Pushche obretaetsya  nekto Herklaff, kotorogo v Novoj YUtlandii
zhdet spravedlivyj sud za s容denie treh chelovek vot  v etom samom  zamke. Tak
chto davajte ne budem!
     Dlinnorukij sobralsya uzhe  chto-to  otvetit',  no tut  v trapeznuyu vletel
Petrovich. Vid u nego byl sovershenno obeskurazhennyj.
     -- Nu, i gde zhe nashi gosti? -- sprosil Viktor.
     -- Netu, -- vydohnul Solovej. -- Sbegli.
     Viktor rezko vskochil s mesta:
     -- CHto-o?
     -- Da vot, izvolite li videt', -- zalopotal Petrovich, -- zahozhu eto ya v
temnicu, a tam strazhniki lezhat svyazannye, a teh dvoih budto i  sled prostyl.
Govoryat, naleteli na nih kakie-to lihodei, dazhe opomnit'sya ne dali...
     Viktor, kak podkoshennyj, upal na stul.
     --  U menya  sozdaetsya takoe  vpechatlenie, chto vy sovershenno soznatel'no
mne vredite,  -- s tihoj yarost'yu  zagovoril on, obrashchayas' k Dlinnorukomu. --
Esli  vy uzh zaderzhali poslannikov, o  chem vas nikto  ne prosil,  tak hotya by
storozhili ih kak  polozheno. -- I Viktor smeril knyazya  takim vzorom, chto  tot
pochel za luchshee prerekanij ne prodolzhat'.
     -- Sliznyaki, -- prezritel'no brosila Anna Sergeevna.  -- Otdali  by mne
etogo boyarina, uzh ya by ego...
     -- I vy tuda zhe, -- obrechenno vzdohnul Viktor. -- Rasskazhite luchshe, chto
slyshno v Beloj Pushche? Ved' vy, kak ya ponyal, tol'ko vchera ottuda.
     --  Proezdom, --  vysokomerno kivnula Anna Sergeevna. -- Iz... Vprochem,
eto ne imeet znacheniya.
     -- Nu  i kak tam?  --  s  nadezhdoj sprosil Viktor. -- CHto govoryat baron
Al'bert, voevoda Selifan?
     -- Otmorozki, -- procedila gospozha Gluhareva. --  Ni be ni me, ni da ni
net. Vurdalaki nazyvayutsya! Moya by volya...
     --  Znachit,  pomogat'  nam  oni   otkazyvayutsya?   --   prerval   Viktor
zlobstvovaniya Anny Sergeevny.
     -- Net, ne otkazyvayutsya, -- proshipela ta, -- no i ni cherta ne delayut. U
nih  tam svoi  problemy, a na vas  im  nachhat'. --  Poslednee  slovechko  ona
proiznesla  s osobym  udovol'stviem. -- No  ya segodnya zhe  snova otpravlyus' v
Beluyu Pushchu i pogovoryu s nimi po-nastoyashchemu!
     -- Na vas vsya nadezhda, -- rasseyanno promolvil Viktor. I, oborotivshis' k
sluge, velel: -- Teofil, uberite vino.
     -- Slushayus'! -- Staryj sluga podoshel k stolu i, brezglivo pomorshchivshis',
lovko  vyhvatil kuvshin pryamo iz-pod nosa Petrovicha. No tot uzhe  uspel nalit'
sebe polkubka.  Odnim  mahom  vliv v sebya  vino,  eks-razbojnik shvatil  dva
stolovyh nozha i, vzhiknuv ih odin ob drugoj, vykriknul:
     -- Vseh pererezhu! Hamy! Koty podzabornye! Vragi trudovogo naroda!
     Dlinnorukij vskochil iz-za stola i, shvativ Petrovicha za shivorot, vmeste
s  nim vybezhal iz trapeznoj. Pravda,  po doroge  byvshij  Groznyj  Ataman eshche
uspel oprokinut' paru stul'ev.
     -- Pridurki! -- brosila im vsled Anna Sergeevna. -- Putchisty zasranye.
     -- Hot' by vy, gospodin Kashirskij, izlechili ego ot p'yanstva,  -- skazal
Viktor sosedu Anny  Sergeevny, -- a to  ved' smotret' protivno. I  k tomu zhe
vsyakij den' odno i to zhe.
     Gospodin Kashirskij slovno togo i zhdal, chto k nemu obratyatsya.
     --   Moya   specializaciya   tyagoteet   preimushchestvenno   k   hronicheskim
alkogolikam, odnako v dannom sluchae yavlenie  nosit skoree blagopriobretennyj
harakter, eshche ne pereshedshij  v hronicheskuyu stadiyu, -- zagovoril on  priyatnym
nizkim golosom, -- i dlya ego likvidacii  neobhodimo izolirovat' pacienta  ot
istochnika  alkogol'noj  intoksikacii, inache  govorya,  derzhat' vino  ot  nego
podal'she.
     -- A, nu  yasno, -- kivnul Viktor, iz vsej  zaumnoj rechi tolkom ponyavshij
lish'  poslednie slova.  --  Rasskazhite,  kak  u  vas idut  dela  s gospodami
poetami.
     -- Sluchaj  takzhe ves'ma zapushchennyj, -- ohotno  otvetil Kashirskij, -- no
my ne teryaem optimizma. Izlechit' ot poezii budet, pozhaluj, poslozhnee, chem ot
p'yanstva, odnako moi  psihoterapevticheskie  ustanovki v komplekse s seansami
trudoterapii v lice kopaniya meliorativnyh  kanav uzhe nachali davat' nekotorye
pozitivnye peremeny v sostoyanii pacientov...
     -- Vashe Vysochestvo,  vy pozvolite  ubirat'  so stola?  --  besceremonno
perebil Teofil mudrstvovaniya Kashirskogo.
     -- Ubirajte, -- otkliknulsya Viktor. -- Da, tak ya vas slushayu.
     -- Nu  vot,  stalo  byt',  --  chut'  obizhenno  prodolzhal Kashirskij,  --
ustanoviv, chto radikal'nye mery mogut privesti k  negativnym posledstviyam, ya
reshil  primenit'   metod  isceleniya   podobnogo  podobnym   i   ispol'zovat'
minimal'nuyu, no udarnuyu dozu poezii dlya bor'by s neyu zhe.
     -- To est'? -- zainteresovalsya Viktor.
     -- YA dal odnomu iz pacientov  ustanovku napisat' stihotvorenie, zovushchee
k perevypolneniyu plana po kopaniyu  kanav. I vot chto poluchilos'. -- Kashirskij
izvlek iz karmana pidzhaka myatyj listok i torzhestvenno zachital:

     -- My princa Viktora reshen'ya
     Skoree v delo voplotim,
     I dlya bolotoosushen'ya
     Svoi my sily posvyatim!


     Anna Sergeevna otkrovenno fyrknula, Kashirskij nemnogo obidelsya:
     --  Mezhdu  prochim, posle kollektivnogo proslushivaniya etih  stihov  nashi
poety povysili proizvoditel'nost' truda na sem' procentov!
     -- Vse eto, konechno, ochen' horosho, -- zametil Viktor, --  tol'ko  stoit
li v stihah  upominat' moe imya? Neskromno kak-to.  Tem bolee chto nachalo delu
osusheniya bolot polozhil eshche moj prashchur, korolevich Georg...
     -- Peredelaem! -- optimistichno voskliknul Kashirskij. -- "Georga slavnye
reshen'ya..."
     No tut Teofil vnov' nekstati perebil Kashirskogo:
     -- Vashe Vysochestvo, tut vas dozhidaetsya  nash glavnyj bolotnichij. Skazat'
emu, chtob eshche podozhdal?
     -- Net-net, -- vskochil Viktor.  --  Izvinite, gospoda, chto ostavlyayu vas
--  dela... No  ya  uveren  -- ne projdet  i dvuh  desyatiletij,  kak glavnomu
bolotnich'emu pridetsya  pereuchivat'sya v glavnogo lesnichego! -- I uzhe v dveryah
tiho dobavil: -- Inache ne stoilo i nachinat'...
     --  Kak vy dumaete, chto on hotel  skazat'? --  nedoumenno pozhal plechami
Kashirskij, kogda oni vdvoem s Annoj Sergeevnoj ostalis' za stolom.
     -- Reformator hrenov, -- prezritel'no hmyknula gospozha Gluhareva.





     Kogda obitatel' bolotnogo hutorka vernulsya domoj, hozyajka vstretila ego
na poroge:
     -- Milyj, kuda ty ischez? YA uzh dumala samoe hudshee.
     -- Provozhal nashego  gostya, --  vzdohnul  hozyain. -- Dovel do nachala toj
tropinki, chto vedet k "gryadkam", a dal'she tam uzh zabludit'sya nevozmozhno.
     -- YA tak i ne ponyala, chego on ishchet?
     -- Nu, to  mesto, gde zakoldovali  knyazhnu Marfu. Znaesh',  Katerina,  iz
razgovora s gospodinom Pokrovskim ya tak  ponyal, chto on dazhe ne schitaet Marfu
knyazhnoj, a govorit o nej kak o samoj obychnoj devushke.
     -- A ty chto zhe?
     -- Nu, ya ne stal pereubezhdat'.
     -- Znaesh', ya dazhe  ponachalu perepugalas', chto etot chelovek syuda zaslan,
chtoby tebya vysledit',  -- priznalas' Katerina. -- I govorit vrode po-nashemu,
no bol'no kak-to mudreno. Uzh ne iz Beloj li on Pushchi?
     -- Net,  ne  dumayu,  --  ulybnulsya  v usy  hozyain. --  Po  vygovoru on,
pozhaluj,  bol'she  napominaet  teh -- nu  ya tebe o  nih  rasskazyval, boyarina
Vasiliya i ego pazha.
     -- Oj, ne k dobru, -- s opaskoj pokachala  golovoj Katen'ka. -- V  lyubom
sluchae sleduet poopasit'sya.
     -- Ne nado, -- reshitel'no zayavil hozyain. -- YA reshil otkryt'sya.
     -- CHto ty, chto ty! -- zamahala rukami hozyajka. --  Ved' ty pogibnesh', a
ya etogo ne perezhivu. Da i chego ty dob'esh'sya?
     -- |to delo chesti,  -- s tihoj nepreklonnost'yu otvetil  hozyain. -- Esli
dazhe  vodyanoj  menya  branit za bezdejstvie i potvorstvo  vsyakim lihodeyam, to
kuda uzh dal'she? YA dolzhen dokazat', chto eto ne tak!
     -- I chto zhe ty sobiraesh'sya delat'? -- obrechenno vzdohnula hozyajka.
     --  Dlya  nachala navedayus' k Beovul'fu -- tuda belopushchenskie naemniki ne
sunutsya. Nu a dal'she uvidim.
     -- Blagoslovi tebya gospod', -- skvoz' slezy  promolvila Katerina. -- Ty
kogda sobiraesh'sya idti?
     --  Pryamo sejchas,  --  reshitel'no skazal hozyain. --  Vot  sena  Burenke
prinesu, i v put'.





     Sidya  za  stolom  v  kabinete  pokojnogo knyazya  Grigoriya, baron Al'bert
zanimalsya  gosudarstvennymi  delami.  Pravda,  zlye  yazyki  v ego  okruzhenii
pogovarivali,  chto knyazheskij stol sovsem "ne idet"  baronu. I dejstvitel'no,
esli   Grigorij   glyadelsya  za  svoim  stolom  kak   nastoyashchij  rukovoditel'
gosudarstva, prochno i uverenno sidevshij na svoem  meste,  to Al'bert  kak-to
teryalsya  sredi strogih i pryamyh  ochertanij  knyazheskogo  stola. No baron  eshche
nadeyalsya ne tol'ko prinorovit'sya k chuzhoj mebeli, no i prochno  utverdit'sya vo
glave knyazhestva, pust' dazhe i ne v knyazheskom zvanii.
     Poka  zhe   prihodilos'  zanimat'sya   rutinnymi  delami,   svyazannymi  s
obustrojstvom Beloj Pushchi posle lyutoj  smerti ee dolgoletnego  vozhdya. I odnim
iz vazhnejshih del, po  mneniyu barona, bylo vozrozhdenie duhovnosti. Vspahivat'
siyu  blagodatnuyu  nivu Al'bert poruchil  odnomu iz  materyh  upyrej,  davnemu
spodvizhniku    pokojnogo    knyazya    Grigoriya,    kotoryj    i    dokladyval
prestoloblyustitelyu o prodelannoj rabote:
     -- Znachit, tak. Soglasno  poslednim  resheniyam,  otkryli my  zabroshennye
hramy vo vseh krupnejshih selah i volostyah.
     --  Horosho,  --  udovletvorenno  kivnul  Al'bert i othlebnul iz  kruzhki
kakoj-to zhidkosti, to li chayu, to  li  krovushki.  -- I  kak zhe vosprinyal  nash
narod sej shag dobroj voli so storony vlastej?
     Dokladchik pochesal plesh':
     --  Kak nadobno,  tak  i  vosprinyal. Pravda, koe-kto  ne hotel idti  na
bogosluzhenie,  no nashi  strel'cy  postaralis' -- vseh v cerkvu zatolkali! --
Upyr' udovletvorenno osklabilsya.
     Odnako Al'bert ostalsya nedovolen:
     --  Nu vot, opyat'. Skazano zhe bylo, chtob nikakogo  nasiliya! |to ved' ne
sbor podatej,  a delo  lichnoe,  dobrovol'noe. Kto  hochet, tot puskaj  idet v
cerkov',  kto  ne  hochet -- prinuzhdat' nikogo ne  nado. Poslushaj, Groboslav,
pora  uzh  ponyat',  chto  vremena  ne  te...  Takoe  vpechatlenie, chto  vy  vse
sgovorilis', chtoby obgadit' lyuboe horoshee nachinanie!
     --  Tak my  zhe  hoteli,  chtoby kak luchshe,  -- obeskurazhenno probormotal
Groboslav.  --  Skazali nam  podymat' duhovnost', vvodit'  pravoslavie, chtob
ego, nu vot my i staraemsya  ponemnogu. A kak  zhe inache? Poka lyudishek siloj v
hram ne zatolkaesh'...
     -- -  Nikogo ne nado  tolkat' v hram siloj!  -- ne vyderzhav, hlopnul po
stolu Al'bert. -- YAsno vam?!
     -- YAsno-to yasno, -- protyanul Groboslav, -- da tol'ko kak zhe eshche vvodit'
etu samuyu duhovnost', koli ne siloj?..
     -- Nu ladno, -- vzdohnul Al'bert, ponyav,  chto Groboslavu ne  vtolkuesh'.
--  Teper' naschet kostej knyazhny Marfy. -- Baron polez v  stol, a  Groboslav,
molnienosno izvlecha iz-za  pazuhi  mutnuyu  sklyanochku,  vylil ee soderzhimoe v
kruzhku.  Kogda Al'bert vynyrnul iz stola s kakoj-to bumagoj,  dokladchik  uzhe
sidel s samym nevinnym vidom i podobostrastno glyadel na  barona.  -- Vot, --
prodolzhal Al'bert, -- dokladnaya o razyskanii kostej knyazhny Marfy.
     -- A eto tochno ee kosti? -- prostodushno peresprosil Groboslav.
     -- Ee, ne ee, kakaya raznica,  -- rasplylsya Al'bert v klykastoj uhmylke.
-- Nasha zadacha -- predat' ih zemle s dolzhnymi pochestyami, daby raz i navsegda
prekratit' zlovrednye tolki o tom, chto yakoby Marfa zhiva do sih por v oblike,
prosti gospodi,  lyagushki.  --  C  etimi slovami  baron  dazhe  perekrestilsya,
pravda,  ne  toj  rukoj i  ne v tom  napravlenii. --  Nu kak, podgotovili vy
soobrazheniya naschet togo, gde i kak predat' pokoyu sii brennye ostanki?
     -- Nu, soobrazheniev-to  predostatochno,  --  vzdohnul Groboslav,  --  da
tokmo vse nikak ne pridem  k obshchemu mneniyu.  To li delo pri pokojnike  knyaze
Grigorii -- u vseh bylo edinoe mnenie...
     -- |ti vremena ushli, -- tverdo progovoril  Al'bert. -- Pora svoim  umom
dumat'.  -- Baron privychno  shvatilsya za kruzhku, no, k razocharovaniyu  svoego
sobesednika, postavil ee na prezhnee mesto. -- Tak v chem zhe raznomysliya?
     -- Raznomysliya v tom, chto imeyutsya  azh tri predlozheniya, gde horonit', --
otkashlyavshis',  pristupil  Groboslav  k  dokladu.  -- V  rodovoj  usypal'nice
SHushkov, v usad'be Staro-Danilovskoe i na pogoste sela Zabor'e.
     -- Prichem tut Zabor'e? -- udivilsya Al'bert.
     --  Pri tom, chto kak raz cherez  Zabor'e  Marfa bezhala v Novuyu YUtlandiyu.
|to bylo  poslednee  selenie na zemle nashego  knyazhestva, kotoroe ona  videla
pered svoeyu konchinoj.
     -- Nu,  razve chto... -- s somneniem pozhal plechami  Al'bert. A Groboslav
uverenno prodolzhal:
     -- U Zabor'ya est' i horoshie, i plohie storony. Horoshee -- to,  chto selo
nahoditsya v dal'nem  i  gluhomannom krayu  nashego knyazhestva,  pochti chto sredi
bolot, i mogila  Marfy ne  budet nam  kazhdodnevnym napominaniem o SHushkah.  A
plohoe -- eto to, chto esli my pohoronim kosti v Zabor'e, to tem samym kak by
priznaem, chto Marfa bezhala v Novuyu YUtlandiyu, a knyaz' Grigorij ee presledoval
i  ubil. Ili  zakoldoval. V  obshchem, dadim novyj  povod  dlya vrednyh skazok o
knyazhne-lyagushke.
     -- Nu, eti skazki dolgo eshche budut skazyvat'sya, -- zametil Al'bert. -- A
naschet Grigoriya my dolzhny nakonec  priznat',  chto i on byl  v svoih  deyaniyah
otnyud' ne bezgreshnym...
     |togo Groboslav  uzhe  vyderzhat' ne  mog. Podavshis'  vpered i vcepivshis'
baronu v belosnezhnoe zhabo, on zlobno zashipel:
     -- Da chto zh ty, gad!.. Da Grigorij tebya iz der'ma vytashchil, a ty ego...
     -- Ne shumi, -- s trudom vysvobodivshis', otvetil  Al'bert. -- Uspokojsya,
na  vot  vodicy ispej.  -- On  pododvinul  Groboslavu  svoyu  kruzhku,  no tot
ispuganno zamotal golovoj. -- A ty dumaesh', mne vse eto ne pretit -- cerkvi,
knyazheskie kosti, Semiupyrshchina? Eshche kak pretit! No my dolzhny schitat'sya s tem,
chto u nas est'  i  chego  net.  Net  knyazya Grigoriya s  ego  zheleznoj  volej i
neprerekaemym vliyaniem, a est'  neobhodimost' sohranit' vlast'. Tut vot Anna
Sergeevna kak-to govorila -- deskat', chto za perestrojku my zateyali. Ona eto
slovo  proiznesla,  pomnitsya,  ochen' prezritel'no, a  mne  ono  ponravilos',
potomu kak ves'ma tochno otrazhaet stoyashchie pered nami zadachi.
     -- Izvini, pogoryachilsya, -- proburchal Groboslav.
     -- CHego uzh  tam, ya ne serzhus', -- mahnul rukoj Al'bert. --  Da, tak chto
zhe naschet ostal'nyh dvuh predlozhenij?
     --  Vtoroe  -- eto pohoronit' Marfiny ostanki  v rodovoj  usypal'nice v
Beloj Pushche, -- soobshchil Groboslav. -- Hotya i zdes' imeyutsya svoi trudnosti.
     -- A kstati skazat', gde  ona, eta usypal'nica? -- peresprosil Al'bert.
-- Priznat'sya, ya o nej dazhe i ne slyhival.
     --  I  nemudreno,  --  podhvatil  Groboslav, -- ty zhe vsego sto let pri
knyaze  Grigorii, a ya  vse  pomnyu, kak tut prezhde bylo. Do  Grigoriya na meste
kremlya  stoyala  bol'shaya  usad'ba  knyazej  SHushkov.  Nu  i  pri  nej, vestimo,
usypal'nica. A kogda  knyaz'  Grigorij  nachal  na  sem  meste moguchij  kreml'
vozvodit',  to  usypal'nica  okazalas' kak  raz  mezhdu  krepostnoj  stenoj i
konyushnej.  Nu, on vse ostavil kak est', tol'ko prikryl zaborom. Tak  chto eta
usypal'nica uzh veka poltora stoit v polnom zapustenii i nebrezhenii.
     -- Nu tak  mozhet  byt' uberem zabor, privedem  usypal'nicu v poryadok, a
konyushnyu perestavim v drugoe mesto? -- predlozhil Al'bert. --  I Marfiny kosti
chest' po chesti pohoronim.
     -- Nu, ne znayu, -- s somneniem pokachal golovoj Groboslav. -- YA ved' tak
ponimayu,  chto  Grigorij  usypal'nicu narochno  s  glaz podal'she ubral. Ved' v
kremle  gosti inozemnye byvayut, a zachem napominat' im o SHushkah? Da i nam eto
tem pache ni k chemu.
     --  Nu da, -- podtverdil Al'bert.  --  Sobstvenno i Marfu-to my horonim
dlya  togo  tokmo,  chtoby  presech' nepristojnye sluhi,  a  ne radi  kakogo-to
glupogo pokayaniya,  kak  tut  koe-kto vydumyvaet. Nam  ne v chem  kayat'sya,  my
vypolnyali prikazy!.. Nu ladno, a chto zhe tret'e predlozhenie?
     -- Tret'e -- Staro-Danilovskaya  usad'ba.  Do Grigoriya ona  prinadlezhala
knyazyu  YAroslavu  SHushku, koij prihodilsya kak  raz  roditelem Marfe, a  Ol'ge,
supruge knyazya Grigoriya, sootvetstvenno dvoyurodnym dyadej.
     -- I chto zhe YAroslav, tozhe pogib?
     --  Vestimo,  pogib,  --  plotoyadno prourchal Groboslav.  -- Kak  sejchas
pomnyu, sam ya ego, rodimogo, i uhajdakal, a krovushku vypil...
     -- Prekrati! -- zamahal rukami Al'bert.  -- |togo ya slushat' ne zhelayu. I
chto zhe usad'ba?
     -- V usad'be ego i pohoronili, na rodovom pogoste. Tak chto ryadom  s nim
mozhno bylo by i  Marfiny kosti upokoit'. Teper' v  Danilovskoj  pomeshchestvuet
nekto  knyaz'  Rassel'skij,  vot  on  osoblivo  i hlopochet, chtoby  kosti  tam
zahoronili. Zelo tshcheslavnyj knyaz' okazalsya, -- uhmyl'nulsya Groboslav, -- tak
sil'no zhazhdet ih zapoluchit', kak budto  eto ne  Marfiny,  a ego  sobstvennye
kosti!
     --  A  mozhet, razdelit' ih porovnu i pohoronit' vo vseh treh mestah? --
predlozhil Al'bert. -- CHtoby nikomu ne obidno.
     -- A hvatit li na vseh? -- ozabochenno sprosil Groboslav.
     --  C lihvoj! -- Baron zaglyanul v  bumazhku.  --  Tam  odnih cherepov tri
shtuki.  A ne  dostanet na  vseh, tak  eshche otyshchem! -- Odnako, ponyav,  chto uzhe
hvatil malost' lishku, pospeshno dobavil:  -- Nu ladno, Groboslav, ya vizhu, chto
vopros dejstvitel'no  slozhnyj. My tebya priglasim na  zasedanie Semiupyrshchiny,
ty vse  eto izlozhish',  i togda  uzh  budem  reshat',  chto delat'.  --  Al'bert
privstal za stolom, pokazyvaya, chto razgovor okonchen.
     Ostavshis' odin, Al'bert vzyal nedopituyu kruzhku, ponyuhal, chut' pomorshchilsya
i, podojdya k oknu, vyplesnul soderzhimoe. Baron okinul vzorom vnutrennij dvor
kremlya i,  zametiv progulivayushchuyusya na kryshe ambara chernuyu koshku, vzdrognul i
zahlopnul okno.  A  v  dveryah  uzhe  smushchenno  toptalas'  delegaciya  sel'skih
starost,  s  kotorymi  Al'bert  sobiralsya   obsudit'  voprosy   predstoyashchego
vesennego seva. Gosudarstvennye dela ne otpuskali barona ni na mgnovenie.





     Vasilij Dubov i  Nadezhda  CHalikova  sideli  na  prodavlennom  divane  v
Rycarskoj  zale  Beovul'fova zamka  i vnimali yarkomu  i  obraznomu  rasskazu
hozyaina o  tom, kak  oni s Grendelem osvobodili ih  iz temnicy.  Esli verit'
radushnomu hozyainu, to im vdvoem  prishlos' srazit'sya  chut'  li ne s  legionom
vooruzhennyh do zubov naemnikov.
     -- I togda ya -- raz,  dva, i vse  valyayutsya  vpovalku! --  azartno veshchal
Beovul'f, potyagivaya vino  iz ogromnogo kubka. -- I tut  chuvstvuyu, eshche dyuzhina
szadi. A ya ih mechom, mechom!
     -- Kakaya dyuzhina? -- ne vyderzhal chestnyj Grendel', kotoryj skromno sidel
v  storonke  i tozhe  slushal  razglagol'stvovaniya Beovul'fa.  -- I bylo-to ih
vsego troe, k tomu zhe sil'no p'yanyh...
     --  Nu uzh i slegka preuvelichit'  nel'zya,  --  s  yavnym  neudovol'stviem
proburchal  hozyain.  --  CHto  ya,  dolzhen  tebya uchit'  iskusstvu  poeticheskogo
vymysla?
     -- Nu, razve chto poeticheskogo, -- s somneniem pokachal golovoj Grendel',
-- tol'ko ved' i tut svoya mera...
     -- Skazhite luchshe, chto  za muha ukusila  korolya Aleksandra? --  prervala
spor  o  dopustimyh  predelah   poeticheskogo   vymysla   Nadezhda   CHalikova.
ZHurnalistka prodolzhala  ispolnyat' rol' pazha Persi i krasovalas' vse v tom zhe
kamzole  s  malinovym beretom.  --  CHego radi  Ego  Velichestvo kinul  nas  v
temnicu?
     -- A vy eshche ne znaete? -- Beovul'f oprokinul v sebya ocherednoj kubok. --
Ego Velichestvo Aleksandra svergli s prestola, i teper' delami zapravlyaet ego
plemyannik Viktor.
     -- Vot tak vot vzyali i svergli? -- nedoverchivo peresprosil Vasilij.
     -- Vot tak i svergli! Priehal iz  Beloj Pushchi knyaz' Dlinnorukij vmeste s
Solov'em-razbojnikom, a sledom za nimi --  kakie-to lihodei. |ti upyri  dazhe
svoi  vojska  ne stali prisylat' -- hvatilo i desyatka najmitov, chtoby korolya
sognat'. Govoril zhe ya: "Ne doveryajte, Vashe Velichestvo,  Viktoru,  nenadezhnyj
on". -- Beovul'f shumno vzdohnul.  -- A Ego Velichestvo otvechaet: "CHto delat',
druzhishche Beovul'f!  Nu,  otstavlyu  ya Viktora  ot  del, a  kto  hozyajstvennymi
voprosami zajmetsya -- mozhet byt', ty?". Umnejshij byl chelovek!
     --  Pochemu  byl?  --  vozmutilsya Grendel'. --  YA uveren,  chto on zhiv  i
zdorov!
     -- A u vas est' osnovaniya polagat' inoe? -- Dubov pristal'no glyanul  na
Beovul'fa.
     -- Nu,  na  dnyah sozval  Viktor nas,  doblestnyh rycarej, v korolevskij
zamok i davaj zalivat' -- mol, pora podnimat' korolevstvo iz ruin, razvivat'
kustarnoe proizvodstvo, osushat' bolota -- dalis' emu eti bolota! -- i vsyakoe
takoe  prochee. I, deskat',  pora vam, slavnye rycari, zabyt'  svoi raspri  i
vklyuchit'sya  v  obshchee  delo,  daby  nashe  korolevstvo  vstalo  v  odin ryad  s
peredovymi stranami mira. My, konechno  zhe, kivaem,  da-da-da, nado,  pora, a
pro sebya dumaem: meli  sebe  na  zdorov'e,  Vashe  Vysochestvo, a  my kak zhili
trista let  na bolote, tak eshche stol'ko zhe prozhivem!.. -- Hozyain  obvel svoih
gostej slegka zamutnennym  vzorom. -- Da vy ugoshchajtes',  gospoda,  a  to  ya,
durak, vsyakimi basnyami vas potchuyu, a vinca-to podlit' i nekomu!
     -- Spasibo, my  syty, --  nevpopad otvetila Nadya, kotoraya  s  nekotorym
izumleniem slushala rasskaz radushnogo hozyaina,  pytayas' izvlech' iz nego nekoe
"racional'noe zerno". --  No razve eto tak ploho, chto Viktor  hochet vytashchit'
stranu iz bolota?
     --  Net,  eto, konechno, ne ploho,  -- zadumchivo  promolvil Grendel', --
tol'ko vot edva zavershil Viktor svoyu rech', kak vstaet odin iz nashih rycarej,
ne pomnyu kto, i sprashivaet: "Viktor, a gde tvoj dyadya Aleksandr?"...
     -- Nu, eto voshche bylo! -- s  hohotom perebil Beovul'f. -- Viktor ves' azh
pobelel, hotel chto-to otvetit', no tut vyskochil etot  ego prihlebatel' knyaz'
Dlinnorukij,  ves'  krasnyj,  ruchki tryasutsya, glazki  vorovasto po  storonam
begayut,  da kak  zachastil: "Gospoda slavnye rycari,  Ego Velichestvo  malost'
zahvoral, nahoditsya v kakoj-to tam  usad'be, no my s nim bol'shie druz'ya, vse
vremya podderzhivaem svyaz', i kak tol'ko on popravitsya,  tak srazu  vernetsya v
zamok". Nu i  vse v  tom  zhe duhe. A horosho bylo  skazano: "Viktor, gde tvoj
dyadya Aleksandr?" -- I Beovul'f zahohotal pushche prezhnego.
     -- A kstati, gde? -- zainteresovalsya Dubov. -- Vot by ego najti!
     -- Kto znaet! -- vzdohnul Beovul'f. -- Ponachalu,  kak ya  slyshal, korolya
soderzhali  v  ego zhe gornicah, chto nazyvaetsya, pod  domashnim  zatocheniem,  a
potom  v odno  prekrasnoe utro slugi  yavilis' --  a Ego  Velichestva net. Nu,
Dlinnorukij  srazu  svoih naemnikov za  zadnicu  -- gde  korol'?  A  te, kak
vsegda, lyka ne vyazhut.
     -- Uzh  ne  uchinili li oni chego s Ego  Velichestvom? --  gorestno pokachal
golovoj Grendel'.
     --  A mozhet byt', vy zhe i ego pohitili? -- hitro prishchurilsya Vasilij. --
Tak zhe kak nas.
     -- Da my hoteli,  -- protyanul Beovul'f, -- dazhe zapiski k nemu posylali
cherez Kuz'ku. Kstati skazat', imenno Kuz'ma Ivanych nam i  pro vas stuknul...
Da, tak vot, poslali eto my Ego Velichestvu zapisku -- deskat', gotovy pomoch'
vam  bezhat' iz zatocheniya,  a  zatem vstat' pod vashe  nachalo, daby izgnat' iz
Muhomor'ya vurdalacheskih prisluzhnikov, etih zhalkih naemnikov...
     -- A korol' chto? -- ne vyderzhala Nadya.
     --  A on  tozhe prislal  zapisku. Da  vot ona.  -- Hozyain posharil pod ne
sovsem  chistoj skatert'yu,  nebrezhno postlannoj  na  stole,  i  izvlek  myatyj
listok:  --  "Blagodaryu  vas,  vernye  rycari,   za   zabotu  obo  mne,   no
obstoyatel'stva  k  nam  neblagopriyatny. Ostavajtes'  na svoih  mestah,  a  ya
ostayus' na svoem".  Nu, my reshili, chto Ego Velichestvu  vidnee.  A chut' ne na
sleduyushchee utro on ischez.
     --  Mozhet  byt', oni  uznali o ego perepiske  s  vami  i  splavili kuda
podal'she? -- predpolozhila Nadya. -- A ob座avili, chto ischez.
     -- C nih stanetsya, -- provorchal Grendel'.
     -- Korol' -- ne igolka, -- glubokomyslenno zametil Dubov, v kotorom uzhe
probudilsya  detektiv  vysokoj  kvalifikacii.  --  Budem  iskat'.  Esli  ego,
konechno, ne vyvezli tajno v Beluyu Pushchu.
     --  A kstati, chto v Beloj Pushche? --  sprosila CHalikova. --  Ustanovilas'
tam stabil'naya vlast', ili net? To est' ya hotela skazat' -- ustojchivaya.
     --  Kakaya uzh tam vlast', --  hmyknul  Beovul'f.  --  Odno nazvanie.  YA,
konechno, ne znayu podrobnostej, no  odin moj horoshij  priyatel', kupec Avelat,
ezdil  tuda  po  svoim  torgovym  delam  i  dazhe  vstrechalsya  s   kem-to  iz
Semiupyrshchiny...
     -- CHego-chego? -- udivlenno peresprosil Dubov.
     --  Nu, Semiupyrshchina  -- tak  teper'  nazyvaetsya  ihnyaya  shajka. To est'
voobshche-to ona zovetsya bolee krasivo  -- Vremennyj Sovet po upravleniyu  Beloj
Pushchej, ili chert ego  tam  znaet kak. No vse  zovut  ih Semiupyrshchinoj,  eto i
koroche, i sut' tochno otrazhaet.
     -- I kto zhe eti sem' upyrej? -- zainteresovalas' CHalikova.
     -- Da net,  upyrej  sredi nih Avelat  naschital tol'ko  dvoih --  samogo
barona Al'berta i  voevodu. A ostal'nye -- kakie-to boyare,  potomki eshche teh,
shushkovskih,  nedorezannye  knyazem   Grigoriem,  da   parochka   bogateev.  No
zapravlyayut,  konechno zhe, upyri vo glave s Al'bertom. A baron budto  by posle
smerti knyazya  Grigoriya sovsem s kryshi sprygnul --  verit vo  vse  primety  i
sobstvennoj teni boitsya. Hotya pardon -- u vurdalakov teni ne byvaet...
     -- Nu  horosho,  veroyatnost' togo,  chto korolya vyvezli v Beluyu  Pushchu, my
rassmatrivat' ne budem, -- zadumchivo promolvil Dubov, -- tem bolee chto u nih
tam, kak ya ponimayu, i  svoih  problem hvataet. Znachit,  Ego Velichestvo  libo
derzhat gde-to v tajnom meste, libo pohitili, uslovno govorya, "tret'i sily".
     -- A nu kak ubili? -- ahnul Grendel'.
     -- Ne dumayu, -- pokachal  golovoj  Vasilij. -- Korol' im nuzhen zhivym, vo
vsyakom sluchae  do togo momenta, poka ne podpishet otrecheniya v pol'zu Viktora.
Da  i  kakim  by  Viktor  ni  byl,  no  titul  ubijcy sobstvennogo dyadi  emu
sovershenno ni k chemu.
     --  Da  uzh, eto  vam  ne  korolevich  Georg, -- zametil hozyain.  -- Tot,
govoryat, na svoego dyadyushku chut' ne s nozhom kidalsya!
     -- Teper' otnositel'no  predpolozheniya, chto ego  mogli perevesti v bolee
zakrytoe mesto, chem  korolevskij zamok, -- prodolzhal detektiv. -- YA znayu Ego
Velichestvo Aleksandra kak cheloveka otnyud' ne glupogo, on ne mog ne ponimat',
chto ego polozhenie  bolee chem nenadezhnoe,  i  tot  fakt, chto on otkazalsya  ot
vashego predlozheniya o pobege, mozhet oznachat' tol'ko  odno: Ego Velichestvo uzhe
zhdal pomoshchi  sovsem s  drugoj storony. |to podtverzhdaet i  ego  ischeznovenie
srazu  posle vashego  pis'ma.  Tak chto skoree  vsego  korol'  zhiv,  zdorov  i
nahoditsya v nadezhnom meste.
     -- Boyus',  boyarin Vasilij, chto vy  prosto pytaetes' nas  uspokoit',  --
pristal'no glyanul na Dubova Grendel'. -- A zaodno i samogo sebya.
     -- Ne bez etogo, -- razvel rukami detektiv.
     Tut v zalu zaglyanula gornichnaya. Vid u nee byl ves'ma rasteryannyj:
     -- Gospodin Beovul'f, k vam gost'...
     --  Gost'?  Prekrasno. Nu  tak vedite  ego syuda,  -- progudel  radushnyj
hozyain. -- A zaodno i vinca prinesite.
     No kogda  ob座avlennyj  gost'  poyavilsya  na poroge, to vse neproizvol'no
vskochili iz-za stola i pochtitel'no sklonilis' pered nim,  hotya  tot byl odet
ochen' skromno, po-krest'yanski. Nezhdannyj gost' byl korol' Novoj YUtlandii Ego
Velichestvo Aleksandr.





     Petrovich so spushchennymi shtanami stoyal posredi dlinnorukovskoj komnaty, a
knyaz',  makaya  tryapochku  v misku s  vodkoj, sobstvennoruchno protiral byvshemu
Groznomu Atamanu carapiny na zadnice.
     -- CHto, shibko bol'no? -- uchastlivo sprosil Dlinnorukij, kogda Petrovich,
ne vyderzhav, slegka vizgnul.
     --  Vse s  togo raza,  -- provorchal  Petrovich. -- Kotyara proklyatyj. Tak
menya capnul, chto do sih por ni sest', ni vstat'. A nynche noch'yu snova na menya
brosit'sya hotel, horosho ya uspel udrapat'!
     -- Nichego,  skoro pojmaem tvoego kota, -- obnadezhil Dlinnorukij. --  Nu
vse, mozhesh' odevat'sya.
     No  tut  v  neplotno  zakrytoj  dveri  poyavilas'  blagoobraznaya  figura
Teofila. Staryj sluga derzhal v ruke nebol'shoe blyudechko  s  molokom.  Zavidev
siyu dvusmyslennuyu scenu, on neskol'ko smutilsya i delikatno kashlyanul.
     --  Izvinite,  gospoda,  -- pochtitel'no progovoril Teofil  i snova bylo
povernulsya k dveri, no tut ego kak ni v chem ne byvalo okliknul Dlinnorukij:
     -- Postoj, lyubeznejshij, kak tam tebya, Teodor?
     -- Teofil, Vashe  Siyatel'stvo,  -- s dostoinstvom otvetil sluga, prohodya
vnutr'. Petrovich edva uspel natyanut' shtany.
     --  Poslushaj, Teofil, -- nemnogo smushchayas', zagovoril knyaz', -- tut ved'
u  vas  v zamke  zhivet kot,  belyj  takoj,  pushistyj?..  --  Pri  etom knyaz'
pokosilsya na blyudechko, kotoroe derzhal sluga.
     Teofil neprinuzhdenno otpil nemnogo moloka i postavil blyudechko na komod:
     -- ZHil, Vashe  Siyatel'stvo.  No vot kak  Ego Velichestvo  ischezli,  tak i
Uil'yam propal. Dolzhno byt', ushel vmeste s Ego Velichestvom.
     -- A kto zhe togda menya noch'yu?.. -- nachal bylo Petrovich.
     -- A-a-a, tak eto prizrak! -- radostno podhvatil Teofil. -- Eshche chut' li
ne  vo  vremena  dostoslavnogo korolevicha Georga tut poselilsya kakoj-to zloj
duh v oblike  kota,  i  on  vse  eti  gody  po  nocham  presleduet  teh,  kto
zloupotreblyaet  hmel'nym zel'em. No vy ne opasajtes',  on sovsem bezobidnyj,
uveryayu vas.
     -- Nichego sebe bezobidnyj! -- poter zadnicu Petrovich.
     -- A  ya vam vot eshche chto skazhu, -- doveritel'no ponizil golos Teofil. --
|tot Uil'yam, poka Ego Velichestvo nahodilis' v domashnem zatochenii, sluzhil emu
vernym pis'monoscem: raznosil kuda nado zapiski, koi korol' privyazyval emu k
hvostu. Umnaya bestiya!
     --  CHto-o?  --  vytarashchilsya na  Teofila  Petrovich,  a  Dlinnorukij  zlo
progovoril:
     -- Po-moemu, on nad nami smeetsya.
     -- A ty tol'ko sejchas zametil?! -- isterichno vzvizgnul Petrovich.
     -- Nu chto vy,  gospoda, -- skorbno  pokachal golovoj Teofil, --  razve ya
pozvolil by sebe smeyat'sya nad stol' pochtennymi osobami?
     --  Nichego, dajte s delami razobrat'sya, ya eshche etogo kota pojmayu i shkuru
spushchu! --  poobeshchal Dlinnorukij.  --  Vot,  kak sejchas pomnyu, v bytnost' moyu
gradonachal'nikom uchinili my kak-to otlov brodyachih  kotov -- lyubo-dorogo!  Uzh
my ih dushili-dushili, dushili-dushili, dushili-dushili, dushili-dushili... -- Knyaz'
azh prikryl glaza, a na ego losnyashchejsya fizionomii zaigrala blazhennaya usmeshka.
     -- Izvinite, Vashe Siyatel'stvo, -- delikatno kashlyanul Teofil, -- chto  zhe
vy delali s etimi neschastnymi zadushennymi kotami?
     -- SHubejki boyarynyam shili, -- osklabilsya knyaz'. -- Sobol'i...
     --  O  tempore,  o mores, -- gorestno vzdohnul  staryj  sluga  i,  vzyav
blyudechko, pokinul komnatu.
     -- CHego on skazal? -- skrivilsya Petrovich.
     --  Umnik, -- fyrknul Dlinnorukij. I, nemnogo podumav,  dobavil:  --  A
kota ya izvedu -- teper' eto dlya menya delo knyazheskoj chesti!





     V korchme, kak  obychno, bylo tiho i  malolyudno.  Lish'  korchmar'-leshij za
stojkoj  protiral  posudu,  a  vodyanoj  za  stolikom potyagival svoyu  lyubimuyu
bolotnuyu vodicu.
     -- Nu chto, opyat'  bez raboty ostalsya? --  sochuvstvenno sprosil vodyanoj,
oprokinuv v sebya ocherednuyu kruzhku.
     Leshij so stukom postavil tarelku na stojku:
     -- Da kakaya uzh rabota  v nashej gluhomani! Boyus', sovsem pridetsya korchmu
zakryvat'. Tut vot na noch' glyadya boyarin Vasilij  pozhaloval, da ne odin, a  s
dvumya sputnikami. -- Leshij tyazhko vzdohnul.  -- Dumal, pogostyat  hotya b denek
kakoj,  tak  net  zhe  --  ni  svet  ni  zarya  ot容hali. Tebe hot'  rabotenka
podvalila, i to neploho.
     -- Nu da, -- vazhno kivnul vodyanoj. -- Vel  po bolotam  etogo, kak  bish'
ego, Ivana.
     -- Po  bolotam?  --  neskol'ko  udivilsya  korchmar'. --  I  chego on  tam
poteryal?
     -- A kto  ego znaet! -- othlebnul  vodicy vodyanoj. -- Dolzhno byt', tozhe
po delam boyarina Vasiliya.
     -- Oh, ne k dobru vse eti dela boyarina Vasiliya, -- ozabochenno provorchal
leshij.  --  V  tot  raz priehal tozhe yakoby po  svoim delam, a knyaz' Grigorij
pogib.
     -- Nu tak chego zh ty ne raduesh'sya?
     -- A ya  i  raduyus'! Da tol'ko edva Grigoriya ne stalo, tak ego vurdalaki
srazu syuda polezli.
     -- Kakie vurdalaki? -- udivilsya vodyanoj.
     -- Da, ty prav, vurdalaki poka eshche ne  polezli, -- soglasilsya korchmar',
-- da knyaz' Dlinnorukij s naemnikami hot' i ne vurdalaki, a togo navrode. Nu
a korolya Aleksandra, skazhi, zachem s prestola sognali?
     -- No ne boyarin  zhe Vasilij  v etom vinovat, -- vozrazil vodyanoj. -- On
ved'  hochet  chtoby kak luchshe,  chtoby  zhit'  po  lyudskim  zakonam,  a  ne  po
vurdalach'im.
     -- Hochet-to kak luchshe, -- protyanul leshij, -- a chto vyhodit? A ezheli eshche
i  Ivan  tut  po  delam  boyarina  Vasiliya... On  tebe  chto-nibud' po  doroge
rasskazyval?
     --  Ne, vse bol'she molchal,  --  gordelivo  priosanilsya vodyanoj. -- Menya
slushal. Srazu vidno, umnejshij chelovek.
     --  Ot  etogo uma  odno  gore, -- provorchal  leshij. --  Vot  i  Viktor,
govoryat, umnyj chelovek, a s kem svyazalsya!
     --  Nu,  my eshche  ne  znaem  vseh obstoyatel'stv, --  chut' ponizil  golos
vodyanoj. -- Kto znaet, mozhet byt', on prosto vynuzhden byl idti s nimi, chtoby
vsem nam ne stalo eshche huzhe!
     --  Poka  chto  ya  vizhu  tol'ko  odno  --  ezheli   i  dal'she  tak  budet
prodolzhat'sya,  to ochen'  skoro syuda pridut  nastoyashchie  upyri,  i  mne  opyat'
pridetsya  ubirat'sya ne znayu kuda! -- chut' ne vykriknul leshij.  I, pristal'no
glyanuv na svoego druga, tiho dobavil: -- Da i tebe tozhe.
     Tut za dver'yu poslyshalis' kakie-to kriki i grohot.
     -- Nu, vot  i  tebe rabotenka podvalila, -- obradovalsya vodyanoj. Odnako
leshij otnyud' ne razdelyal optimizma svoego priyatelya.
     -- |to oni, -- zlo provorchal korchmar'.
     -- Kto, upyri? -- udivilsya vodyanoj.
     --  Huzhe. Te, kogda krov' puskayut, to tol'ko chtob nasytit'sya,  a eti...
Bes ih znaet, radi udovol'stviya chto li?
     Tem  vremenem  dver' oprokinulas'  vovnutr',  i  v  korchmu  s  gikan'em
vvalilis' neskol'ko chelovek v chernyh nakidkah i kapyushonah, zakryvayushchih lico.
Odin  iz nih vyhvatil iz-pod plashcha kakuyu-to  chudnuyu dlinnuyu palku i napravil
odin konec v potolok. Leshij pospeshno zazhal ushi pal'cami, i tut  zhe  razdalsya
oglushitel'nyj tarahtyashchij  zvuk,  a s derevyannogo potolka  posypalis'  shchepki.
Vodyanoj  ot  neozhidannosti  azh spolz  pod  stol,  a  leshij,  uzhe privykshij k
podobnym nabegam, vytashchil iz-pod prilavka butyl' s  mutnoj zhidkost'yu i molcha
postavil na stojku. Odin iz naletchikov shvatil butyl' v ohapku, i vsya vataga
s radostnymi krikami pokinula korchmu.
     Vodyanoj  vypolz iz-pod stola i s  tryasushchimisya rukami otpravilsya stavit'
dver' na mesto.
     --  I vot tak chut' li  ne  kazhdyj den', -- vnov'  vzdohnul  leshij. -- A
poprobuj ne dat' -- ub'yut!
     -- Kto oni takie? -- drozhashchim golosom sprosil vodyanoj.
     --  Da naemniki, kto zh eshche, -- provorchal korchmar'.  --  Nikakoj  na nih
upravy...
     -- A mozhet, Viktoru pozhalovat'sya? -- predlozhil vodyanoj. -- On, govoryat,
besporyadka ne terpit.
     -- Viktor-to, mozhet, besporyadka i ne terpit, -- podumav, otvetil leshij,
-- da on i sam ot etih naemnikov celikom zavisit. Tak chto zhalovat'sya -- sebe
dorozhe.
     No  tut dver'  vnov' otvorilas',  i v  korchmu vernulsya  sovsem  molodoj
paren'  iz  chisla  naemnikov -- vo  vremya naleta  on  stoyal u vhodnoj dveri.
Podojdya k stojke, on nelovko sunul leshemu paru smyatyh bumazhek.
     --  Net,  vy  ne  podumajte,  my  zhe  ne  bandity  kakie,  --  smushchenno
probormotal  paren'.  --   My  tol'ko  radi  spravedlivosti,  protiv  vsyakih
antinarodnyh rezhimov. -- Skazav eto, on pospeshno vyshel von.
     Vodyanoj  podoshel  poblizhe k stojke, i oni vdvoem prinyalis' razglyadyvat'
bumazhki -- te  byli zelenen'kie i raspisany raznymi  neponyatnymi  bukvicami.
Krome togo,  na  oboih  nalichestvoval vytyanutyj  krug  s kakim-to  borodatym
muzhikom.
     --  Ty  chto-nibud' ponyal iz togo, chto on  skazal? -- udivlenno  sprosil
vodyanoj, osmotrev neobychnye listki.
     -- Vse ochen' stranno, -- ozabochenno pokachal golovoj leshij. -- I bumazhki
kakie-to  neponyatnye suyut, i iz座asnyayutsya vrode kak  po-nashemu, da  nichego ne
pojmesh'. Sovsem kak boyarin Vasilij so svoim parnishkoj.
     -- A ved' i Ivan tak zhe  samo govorit, -- vstavil  vodyanoj,  -- tol'ko,
pozhaluj, eshche mudrenee.
     -- Ne k  dobru  vse eto, oh ne  k dobru, --  prokryahtel leshij i,  zanyav
privychnoe  mesto  za  stojkoj,  vnov'  prinyalsya  protirat' tarelki.  Vodyanoj
vernulsya za stolik i, naliv sebe iz kuvshina ocherednuyu  kruzhku, zalpom vypil.
V korchme opyat'  vocarilas' sonnaya tishina,  i  lish' neskol'ko shchepok  na  polu
napominali o nalete.





     Ustalo  otkinuvshis'  v   kresle,  korol'  Aleksandr  rasskazyval  svoim
druz'yam, kak emu udalos' ischeznut' iz sobstvennogo zamka:
     -- Izvinite velikodushno, chto prishlos' otkazat'sya ot vashego predlozheniya.
YA  cenyu  vashi  vysokie  poryvy,  no k  tomu  vremeni  pobeg  uzhe  byl  pochti
podgotovlen.
     --  I  kto  pomog vam bezhat'?  --  ne  bez  skrytoj  revnosti  voprosil
Beovul'f. -- Uzh ne...
     -- Net-net,  -- vzdohnul korol',  --  vse ravno ne ugadaete.  Mogu li ya
polozhit'sya  na  vashu   skromnost',  druz'ya  moi?  Mne   pomogla  bezhat'  moya
vozlyublennaya,  prostaya devushka, no  chistaya  i  svetlaya  dushoyu,  budto gornyj
rucheek sredi mrachnyh skal.
     Uslyshav eto, Nadya  chut' zametno ulybnulas' -- nakonec-to ej stalo yasno,
kuda ischezal Aleksandr v dni ee pervogo prebyvaniya v korolevskom zamke i chem
vyzvany ego predosuditel'nye razgovory o dinasticheskih brakah.
     --  Vot ono  chto, --  protyanul Beovul'f, -- to-to Vashe  Velichestvo byli
stol'  neotzyvchivy,  kogda ya  pytalsya  vam  sosvatat'  svoyu kuzinu,  grafinyu
Bernadettu Prokop'evnu!
     -- A po-moemu, eto neobychajno poetichno, -- zakatil glaza k pochernevshemu
potolku  Grendel'. -- Odin  korol',  ves'ma  dostojnyj,  vlyubilsya  v devushku
prostuyu...  YA  uzhe chuvstvuyu, kak  v moej dushe  slagaetsya  vozvyshennaya  pesn'
vsepobezhdayushchej lyubvi, stoyashchej mnogo vyshe vseh soslovnyh predrassudkov!
     -- Vse eto, konechno, zamechatel'no, no otchego zhe vy, Vashe Velichestvo, ne
zhelaete  sobstvennoruchno  vozglavit' bor'bu  za prestol i spravedlivost'? --
voprosil  Beovul'f. -- Sami-to my razobshcheny i tyazhely na pod容m, no stoit vam
tol'ko svistnut'... To est' ya hotel skazat' -- kinut' boevoj klich.
     -- A  chto  tolku!  -- beznadezhno  mahnul rukoj Aleksandr.  --  Viktor s
knyazem  Dlinnorukim  prosto  vveli  de yure  to, chto uzhe mnogie  gody  i  tak
sushchestvovalo de fakto. To est' nashu polnuyu zavisimost' ot Beloj Pushchi.
     --  No  dlya  chego  im  togda  ponadobilos'  ustraivat'  etot  dvorcovyj
perevorot? -- udivilsya Dubov. -- Ne vizhu logiki.
     -- Vidimo, u  pokojnogo knyazya Grigoriya  byli kakie-to  svoi vidy, a ego
preemniki prosto  vpopyhah zabyli otmenit' to, chto on zadumal, --  ne  ochen'
uverenno otvetil korol'. -- Vot vse i shlo kak by po nakatannoj.
     -- Pochemu "kak by"? -- peresprosila CHalikova.
     -- Potomu chto Dlinnorukij obeshchal Viktoru, chto tot poluchit iz Beloj Pushchi
i  denezhnye  sredstva, i  novejshie orudiya proizvodstva, i umel'cev,  kotorye
obuchat  moih poddannyh iskusnym remeslam. Ochevidno, knyaz' Grigorij  tak by i
sdelal, no ego net  -- i vse vstalo. --  Aleksandr pomolchal, podlil  sebe  v
kubok  nemnogo  vina.  -- Vozmozhno,  chto  Viktor i rukovodstvovalsya  luchshimi
pobuzhdeniyami, no chto vyshlo -- sami vidite.
     -- Hoteli kak  luchshe,  a  poluchilos'  kak  vsegda!  --  vo  vsyu  glotku
zahohotal Beovul'f.
     -- Pogodite, gospoda,  -- neuverenno  zagovorila CHalikova, --  no  esli
rukovoditelyam Beloj Pushchi teper' ne do vas, to...
     -- Nu-nu, govorite zhe, -- potoropil ee Beovul'f.
     -- Net-net, eto, v konce koncov, ne moe delo. My s Vasiliem  Nikolaichem
zdes' inostrancy...
     --  Nichego,  knyaz'  Dlinnorukij  zdes'  tozhe  inostranec,   --  zametil
Grendel'. -- A uzh eti ego naemniki tak voobshche nevedomo otkuda.
     -- V  obshchem,  ya  hotela  skazat',  --  prodolzhala  Nadya,  --  chto  poka
nasledniki knyazya Grigoriya zanyaty  svoimi semiupyrskimi  dryazgami, vy  vpolne
mozhete prognat' i Viktora, i Dlinnorukogo, i vseh naemnikov.
     -- Vryad li, --  s  somneniem pokachal golovoj  korol',  -- boyus',  vy ne
sovsem predstavlyaete sebe...
     No dogovorit' Aleksandr ne uspel, tak  kak Beovul'f s  grohotom opustil
kubok na stol, slegka zabryzgav i bez togo ne sovsem chistuyu skatert':
     -- Vot! Vot rech' ne mal'chika, no muzha! -- I, nemnogo ostyv, dobavil: --
Izvinite,  gospozha  CHalikova,  v  etom prikide  ya  vas  prinimayu  bol'she  za
mal'chika...
     -- Dumayu, chto Nadya  prava, -- razdumchivo zametil Vasilij.  -- No reshat'
eto dejstvitel'no vam. Ne nam.
     -- Nu, ne znayu, -- kolebalsya korol'. -- Tak-to ono tak,  no ved' ran'she
ili  pozzhe  vlast'  v Beloj  Pushche  ustanovitsya, i  togda  oni  snova  za nas
primutsya. Ne stalo by eshche huzhe.
     --  Gospoda, -- ponizil golos Vasilij, -- mogu vam soobshchit', chto vlast'
upyrej v Beloj Pushche, po moim dannym, skoro mozhet podojti k koncu.
     -- Kak eto? -- izumilis' i Grendel', i Beovul'f, i Aleksandr.
     -- |lementarno, -- po privychke proiznes Vasilij. No, ponyav, chto dlya ego
sobesednikov vse  eto ne stol' elementarno, poyasnil:  -- Tak zhe kak vy, Vashe
Velichestvo, yavlyaetes' na  dannyj moment edinstvennym legitimnym pravitelem v
Novoj  YUtlandii,  tak  i u  Beloj Pushchi skoro poyavitsya legitimnaya  naslednica
knyazheskogo prestola SHushkov.
     --   Ivan-carevich   uzhe   otpravilsya   ee   raskoldovyvat',   --  pochti
konspirativnym  shepotom  dobavila  Nadya. --  No vse  eto do pory do  vremeni
dolzhno ostavat'sya v glubokoj tajne.
     -- CHto za Ivan-carevich? -- pristal'no  glyanul na  Vasiliya i Nadyu korol'
Aleksandr. -- Uzh ne  tot li  molodoj  chelovek s zaplechnym meshkom,  chto iskal
dorogu cherez bolota?
     -- Nadeyus', Vashe Velichestvo ne skazali emu, chto Marfa -- eto knyazhna? --
volnuyas', sprosila Nadya.
     -- Da net, prosto  pokazal dorogu, i vse, -- otvetil  korol'. -- A chto,
eto imeet kakoe-to znachenie?
     --  Po  nashemu planu,  Ivan-carevich  ne dolzhen znat', kto ona  takaya na
samom dele, -- poyasnil Dubov. -- My dazhe proinstruktirovali nashego znakomogo
vodyanogo, chtoby on prosto provel  Ivana  po  bolotu  i ostavil nepodaleku ot
iskomogo mesta, no ne govoril, kto takaya eta zakoldovannaya lyagushka.
     -- Inache raskoldovanie Marfy mozhet sorvat'sya, -- dobavila CHalikova.
     -- No ved' bolota  ves'ma obshirny,  -- pozhal plechami  korol', -- i  gde
uverennost', chto Marfa i vash Ivan-carevich nepremenno vstretyatsya?
     -- Uverennost'  est',  --  rassmeyalsya  Vasilij, --  i  dazhe  bolee  chem
uverennost'.  Izvestnyj  Vashemu  Velichestvu  koldun  CHumichka  tak  zagovoril
strely, chto kuda  by  gospodin Pokro... to est' kuda  by nash Ivan-carevich ne
vystrelil, strela sama dolzhna najti dorogu k Marfe.
     V eto vremya v zale poyavilas' gornichnaya:
     -- Boyarin Vasilij, k vam gost'.
     -- Ko mne? -- udivilsya Vasilij. -- No kto zhe mog uznat', chto ya tut?
     --  Kuz'ma! -- dogadalsya Beovul'f.  -- On-to uzh  tochno znaet, chto vy  u
menya. Nu, skazhi emu, puskaj vhodit, da pobystree.
     Odnako  na poroge,  ko vseobshchemu  udivleniyu, voznik otnyud'  ne  domovoj
Kuz'ka, a korolevskij sluga Teofil.
     --  Vashe  Velichestvo... --  pochtitel'no probormotal  on,  uvidav svoego
korolya.
     -- A,  nu  yasno,  uzhe  pronyuhali,  chto  ya zdes',  --  dobrodushno skazal
Aleksandr.
     --  Da net,  Vashe Velichestvo, poka chto  pronyuhali tol'ko to, chto  zdes'
boyarin Vasilij. -- I, obrashchayas' k Dubovu, Teofil dobavil: -- Vasha Svetlost',
po porucheniyu Ego  Vysochestva  Viktora  ya  dolzhen vam peredat'  izvineniya  za
nochnoe nedorazumenie...
     --  Tak chto zhe,  eto  bylo nedorazumenie? --  peresprosil  detektiv. --
Stranno, ochen' stranno...
     --  Nu da,  eto  vse knyaz' Dlinnorukij, a Viktor ni snom,  ni  duhom. V
obshchem, Ego Vysochestvo  priglashaet  vas pozhalovat' v  zamok.  -- I Teofil uzhe
sovsem doveritel'no ponizil golos: -- Tol'ko ya by na  vashem meste ehat' tuda
poosteregsya.
     -- A chto, razve Viktor...
     --  Da  net,   Ego  Vysochestva  vam  opasat'sya  nechego,  no  vot  knyazya
Dlinnorukogo... Da  eshche  eta zhenshchina, gospozha Gluhareva -- mne  kazhetsya, ona
vas neskol'ko nedolyublivaet.
     -- Kak, i ona tut?! -- vzrevel Beovul'f. -- Podlaya, kovarnaya izmenshchica!
     -- A ya posvyashchal ej svoi luchshie stihi, -- tiho vzdohnul  Grendel'. -- Ne
ty temna, temny tvoi dela...
     -- Vasya, ved'  Anna Sergeevna i vas  chut' ne otpravila na  tot svet, --
napomnila  CHalikova.  -- Tak chto  dlya  vas  otpravlyat'sya v  zamok  -- chistoe
bezumie.
     --  YA  edu,  --  reshitel'no  zayavil Vasilij. --  Net-net, Naden'ka,  vy
ostavajtes' zdes', a ya postarayus' tam chto-nibud' razuznat' -- i srazu nazad.
Kogda vyezzhaem?
     -- Pryamo sejchas, -- skazal Teofil. -- Ego Vysochestvo izvolil vyslat' za
vami sobstvennuyu karetu.
     -- Teofil, tol'ko ne govori  im, chto i ya zdes', -- poprosil korol'.  --
Hotya, vprochem, mozhesh'  skazat'. Esli uzh  oni tak bystro proznali pro boyarina
Vasiliya...
     Beovul'f torzhestvenno podnyalsya iz-za stola i podoshel k Dubovu:
     -- Dorogoj boyarin  Vasilij, esli s vami  chto-nibud' sluchitsya, to znajte
-- my ves' korolevskij zamok po brevnyshku raskataem, po kameshku razberem, no
vas vyzvolim.
     -- YA v etom ne somnevayus', -- ulybnulsya boyarin Vasilij.





     Sleduya  podrobnym   ukazaniyam   svoego   novogo   znakomogo,  obitatelya
uedinennogo  hutora,  Ivan Pokrovskij  bystro  shel  po  uzkoj  tropinke, ele
zametnoj v pozheltevshej trave. Obognuv neskol'ko ves'ma zhivopisnyh, no sil'no
zabolochennyh  polyanok  i pokruzhiv po nebol'shomu  perelesku, tropinka  vyvela
putnika na  kraj  obshirnoj  ravniny,  vsem  svoim  vidom  napominavshej sledy
kakogo-to   neponyatnogo  prirodnogo  kataklizma:  mestnost'  byla   kak   by
rascherchena  na  dlinnye  pryamye  poloski  sushi  (strelki  ili  "gryadki", kak
imenoval ih vodyanoj) i stol' zhe pryamye, uhodyashchie v beskonechnost' kanavki. Na
obryvistyh  beregah  "gryadok"  tut  i  tam  torchali  krasavcy-muhomory, hotya
Pokrovskij  zametil  nemalo  i  blagorodnyh  gribov,  ne  to  belyh,  ne  to
podberezovikov -- prosto oni yavno proigryvali i  kak-to teryalis' v sosedstve
yadovito-krasnyh shchegolej, davshih prozvanie vsej strane.
     Nepodaleku,  na  samom krayu bolota, odinoko vozvyshalsya klen,  uzhe pochti
obletevshij, i  on-to kak raz i sluzhil  glavnym orientirom: otschitav sleva ot
nego tri "gryadki",  Pokrovskij  svernul na chetvertuyu. Put'  byl  ne  slishkom
legkim  -- nogi to  i delo  uvyazali  vo mhe, prihodilos'  prodirat'sya skvoz'
gustoj  kustarnik,  razrosshijsya  koe-gde  ot  kraya  do  kraya, neskol'ko  raz
dovelos' pereprygivat' cherez dovol'no  shirokie shcheli, kotorye, budto treshchiny,
peresekali "gryadku".
     Kogda   Ivan  dostig-taki  okonchaniya  strelki,  skupoe  osennee  solnce
dostiglo  zenita. Bolotnaya vodica tusklo pobleskivala s treh storon -- sleva
i sprava  tyanulis' parallel'nye "gryadki", imeyushchie  vyhod  ko  vtoromu beregu
neobychnogo bolota, no kanavki, otdelyayushchie ih ot toj  strelki, po kotoroj shel
Pokrovskij,  shodilis'   kak  raz  vperedi.  Ivan  predstavil  sebe  chuvstva
neschastnoj devushki, vybravshej dlya begstva tu "gryadku", kotoraya vela v tupik,
i  kak by voochiyu  uvidel tragicheskie  sobytiya,  kotorye razygralis'  v  etih
sumrachnyh  krayah  dva stoletiya tomu nazad. Kartinu dopolnyal krupnyj zamshelyj
kamen' na samom okonchanii "gryadki". Na kamne Ivan razglyadel vybityj kogda-to
znak, napominayushchij bukvu "M".
     Pokrovskij postavil ryukzak na zemlyu ryadom  s pamyatnym kamnem, izvlek iz
kolchana luk s gerbom  i zolotuyu strelu, vydannuyu  CHumichkoj --  vsego ih bylo
tri. Po slovam kolduna, etogo kolichestva dolzhno bylo hvatit' s lihvoj.
     Zapraviv  strelu v  luk,  Ivan natyanul tuguyu  tetivu  i,  sovershenno ne
celyas', vypustil  ee vverh.  Nesmotrya na pochti bezvetrennuyu pogodu, kakaya-to
nevedomaya sila podhvatila  strelu,  i ona,  neskol'ko  raz  perevernuvshis' v
vozduhe, medlenno poletela cherez kanavku k protivopolozhnomu beregu.
     Pokrovskij  shvatil  zaranee  prigotovlennyj kompas i, poka  strela  ne
skrylas' za molodym elovym pereleskom, opredelil tochnoe napravlenie poleta.
     -- Nu chto zhe, pridetsya eshche razok iskupat'sya, -- vzdohnul puteshestvennik
i prinyalsya shestom issledovat' dno kanavki. Ono okazalos' ne ochen' glubokim i
dostatochno tverdym  -- pravda, tol'ko u samogo berega. Mysl', chto mozhno bylo
by vernut'sya i projti po sosednej "gryadke", v golovu k Ivanu ne prishla, da i
put' v takom sluchae okazalsya by slishkom dlinnym. Pokrovskij ostorozhno slez s
obryva pryamo v  vodu i, derzha ryukzak nad golovoj,  medlenno dvinulsya vpered.
Vodica byla po-osennemu holodnoj, no putnik, vidimo,  uzhe uspel privyknut' k
podobnym neudobstvam. I kogda do zavetnogo berega ostavalos' vsego neskol'ko
shagov,  Ivan  pochuvstvoval,  chto  dno  bukval'no  zasasyvaet  nogi.  Lish'  s
neimovernym usiliem emu udalos' vyrvat'sya i, zacepivshis' shestom  za kakoj-to
kustik na krayu nizkogo,  no krutogo berezhka, dostich' tverdoj  pochvy. Pravda,
ryukzak sil'no promok, no ego obladatel' ne goreval: vo-pervyh, on radovalsya,
chto  voobshche  vybralsya na  bereg,  a  vo-vtoryh, naibolee  cennye  veshchi  byli
zavernuty v neskol'ko sloev polietilena.
     Eshche raz  spravivshis' s kompasom,  Pokrovskij napravilsya  pryamikom cherez
lesok,  za  kotorym nachinalos' uzhe obychnoe boloto, koego ne uspeli kosnut'sya
lopaty  melioratorov  epohi  korolevicha  Georga. Idti v promokshej  odezhde, s
kotoroj zhivopisno svisala tina, bylo ne ochen'-to uyutno, odnako Ivan staralsya
ne obrashchat' vnimaniya na podobnye melochi, spravedlivo polagaya, chto v puti eshche
ne raz pridetsya iskupat'sya v bolote.
     CHerez neskol'ko minut, minovav  perelesok, Pokrovskij  vnov' vstupil  v
ocherednoe boloto. Trudnost' peredvizheniya na sej raz zaklyuchalas' ne stol'ko v
tom, chto  prihodilos' prygat' s kochki na  kochku, skol'ko v tom, chto pri etom
nuzhno bylo sledovat' opredelennym kursom, po vozmozhnosti s nego ne sbivayas'.
A  put',  ukazannyj  poletom  strely,  kak nazlo  zavodil  v  samye topkie i
trudnoprohodimye  mesta.  Odnako  shest  i nekotorye navyki  zhizni na  bolote
delali   svoe  delo  --  i   Ivan  dobralsya  do  serediny  bolota,  ni  razu
po-nastoyashchemu ne provalivshis'.
     Idya  po  napravleniyu  strely,  Pokrovskij  vdrug  okazalsya na  rovnoj i
po-letnemu zelenoj  luzhajke,  raskinuvshejsya  posredi  bolota. Odnako, sdelav
paru  shagov, Ivan  yavstvenno  oshchutil, chto provalivaetsya v kakuyu-to strashnuyu,
obvolakivayushchuyu bezdnu, kuda bolee  bezyshodnuyu, chem  nezadolgo  pri perehode
cherez kanavku. Bolotoprohodec mgnovenno skinul s plech ryukzak i otbrosil  ego
na kraj luzhajki, no eto pochti sovsem ne pomoglo -- Ivan uzhe pogryaz v tryasine
vyshe kolen i prodolzhal  stremitel'no tonut'.  Lyuboe  dvizhenie, lyuboe  usilie
tol'ko ubystryali pogruzhenie.
     Nahodyas' uzhe po poyas v  vyazkoj holodnoj tryasine, Pokrovskij uvidel, kak
pryamo  po predatel'skoj  zeleni luzhajki,  pobleskivaya  na solnce,  ogromnymi
pryzhkami k  nemu priblizhaetsya krupnaya zelenaya  lyagushka. Kogda ona podskakala
sovsem  blizko, Ivan ponyal, chto blestit  ne sama  lyagushka, a zolotaya strela,
kotoruyu  ona  derzhit  vo  rtu. "Neuzhto ta  samaya?",  promel'knulo v soznanii
Ivana. A lyagushka, podprygnuv sovsem blizko, vypustila strelu, i ta mgnovenno
ushla v tryasinu.
     Levaya ruka Pokrovskogo uzhe pochti zavyazla v bolote, a pravuyu on protyanul
lyagushke. Ta vsprygnula na ladon', Ivan podnes ee k licu i poceloval.
     Razdalsya grohot, i ryadom s Pokrovskim voznikla vysokaya strojnaya devushka
v  temnom   plat'e.  Legko  otprygnuv   k   blizhajshej   kochke,  ona  podnyala
bolotoprohodcheskij shest  i  bystro protyanula ego  Ivanu.  Poslednim  usiliem
vydernuv levuyu ruku iz tryasiny, on uhvatilsya za  shest. Devushka  izo vseh sil
tyanula,  Pokrovskij, naskol'ko  pozvolyalo polozhenie, otchayanno dvigalsya,  i v
konce koncov  ih  obshchie usiliya  uvenchalis' uspehom  --  zelenaya tryasina byla
vynuzhdena otdat' vozhdelennuyu dobychu.





     Kogda Teofil vvel boyarina Vasiliya v trapeznuyu zalu, to tomu pokazalos',
chto on popal v  nastoyashchij  gadyushnik  --  chetyre pary glaz glyadeli na  nego s
otkrovennoj  nenavist'yu: vsem  im, i Kashirskomu, i Anne Sergeevne,  i  knyazyu
Dlinnorukomu,  i Solov'yu-razbojniku on uspel v  raznoe vremya  i  v razlichnyh
"dejstvitel'nostyah"  chto  nazyvaetsya  nastupit'  na  hvost.  Lish'  Viktor  s
nepoddel'nym radushiem vskochil iz-za stola i kinulsya navstrechu gostyu:
     --  Dorogoj  boyarin  Vasilij,  vy dolzhny izvinit' nas za  etot dosadnyj
sluchaj nynche noch'yu! Pover'te, ya sovsem ne hotel...
     --  Da  nu  chto vy, Vashe Vysochestvo,  --  prerval  avgustejshie izliyaniya
boyarin Vasilij, --  ya  prekrasno ponimayu,  chto lichno  vy tut ne pri  chem. --
Gost'  brosil  mimoletnyj  vzor  na Dlinnorukogo i zametil, chto  tot  kak-to
skukozhilsya i dazhe pozelenel ot zlosti. Anna zhe Sergeevna  polezla v dekol'te
svoego chernogo plat'ya.
     -- I v znak togo,  chto vy ne serdites', --  prodolzhal  Viktor, -- proshu
vas prinyat' uchastie v nashem skromnom obede.
     -- Blagodaryu Vashe Vysochestvo,  -- vezhlivo  otkazalsya boyarin Vasilij, --
no ya uzhe poobedal u gospodina Beovul'fa. Vozmozhno,  u nego  podayut  ne stol'
izyskannye blyuda,  no zato tam  ya mogu byt' uveren, chto hudo  mne ot nih  ne
budet. -- Ukradkoj glyanuv na Annu Sergeevnu, Vasilij zametil, kak ta, zlobno
zashipev, vynula ruku iz dekol'te.
     Viktor zhe kak ni v chem ne byvalo skazal:
     -- Nu,  ne  budu nastaivat'. YA i sam  ne lyublyu pereedat'. Teofil ukazhet
vam gornicu, gde vy smozhete otdohnut', a posle obeda proshu pozhalovat' ko mne
na nebol'shuyu besedu.
     --  S   udovol'stviem  pobeseduyu  s  Vashim  Vysochestvom,  --  ceremonno
otklanyalsya boyarin Vasilij i v soprovozhdenii starogo slugi pokinul trapeznuyu.
     -- Teofil, vy ne mogli by ustroit' mne  vstrechu s Kuz'koj? --  negromko
sprosil Dubov, poka oni shli po dlinnomu koridoru.
     -- Kuz'ma Ivanych ozhidaet  v otvedennyh  vam  pokoyah,  --  stol' zhe tiho
otvetil Teofil.
     Kuz'ka brosilsya v  ob座atiya svoego  zadushevnogo  druga boyarina  Vasiliya,
edva tot voshel v komnatu:
     -- Vasilij Nikolaich! Kakimi sud'bami?!
     -- Pogodi, pogodi, -- govoril Vasilij, otryahivaya  svoj boyarskij kaftan,
kotoryj uzhe okazalsya beznadezhno zapachkannym  --  Kuz'ka byl  ves'  v sazhe  i
kopoti. -- A ty, kak ya  vizhu, zadelalsya zapravskim trubochistom. Nu  kak tebe
novaya vlast', ne obizhaet?
     -- Ne, sovsem naoborot, -- veselo otkliknulsya Kuz'ka. -- Viktor uvazhaet
teh,  kto delom  zanyat. Vot  grozitsya dat' mne sel'skih devushek dlya obucheniya
domovodstvu...
     -- Spasibo, chto vyruchil nas, -- prochuvstvovanno skazal Vasilij.
     -- Da pustyaki, -- mahnul rukoj Kuz'ka.
     -- Slushaj,  Kuz'ma Ivanych, -- po-delovomu zagovoril Dubov, -- poyavilas'
real'naya vozmozhnost' prognat' upyrej iz Beloj Pushchi...
     -- Ty uzh ne vpervoj obeshchaesh', -- perebil domovoj, -- i chto?
     --  Uzhe  sejchas preemniki  Grigoriya,  kak ya  slyshal,  vynuzhdeny podzhat'
hvosty.  |ti  upyri  ponyali, chto  esli  dazhe  knyaz'  Grigorij  ne  takoj  uzh
neuyazvimyj, kak  schitalos'  dva  stoletiya,  to sami  oni tem  bolee.  Teper'
glavnoe  -- nanesti po nim reshayushchij udar. V  proshlyj raz tvoya pomoshch', Kuz'ma
Ivanych, byla dlya nas neocenima...
     -- Nu-nu, ne  podmazyvajsya, -- zasmeyalsya Kuz'ka.  --  Vykladyvaj,  chego
nuzhno.
     --  Tebe  s pervoj  zhe okaziej  predstoit  otpravit'sya v Beluyu Pushchu,  v
knyazheskij zamok...
     -- Ni-ni-ni! -- zamahal ruchkami domovoj. -- Ty chego, na vernuyu pogibel'
menya posylaesh'?! --  I, pomolchav, uzhe sovsem po-delovomu sprosil: -- I chto ya
tam dolzhon delat'?
     -- To zhe, chto i zdes', -- otvetil Dubov. -- Net-net,  ya imeyu  v vidu ne
chistit'  dymohody,  a sledit' za tem, chto tam u nih proishodit. A eshche...  --
Vasilij nagnulsya k uhu Kuz'ki i chto-to zasheptal. Domovoj ponimayushche zakival.
     Tut v dver' postuchali, i na poroge poyavilsya Teofil:
     -- Boyarin Vasilij, vas prosit k sebe Ego Vysochestvo.
     --  Idu-idu, -- podnyalsya  s  kresla  Vasilij. -- Ty  vse ponyal,  Kuz'ma
Ivanych?
     -- Vse, Vasilij Nikolaich! --  veselo otvetil  domovoj i  yurknul pryamo v
kamin.
     V koridore na Dubova chut' ne naletela Anna Sergeevna.
     --   Zdravstvujte,   Vasilij  Nikolaich!  --   skriviv   gubki,  delanno
obradovalas' ona.
     -- Dobryj den', Anna Sergeevna,  -- kak ni v chem ne byvalo pozdorovalsya
detektiv. Teofil delikatno proshel vpered i dozhidalsya boyarina Vasiliya v konce
koridora.
     --  YAvilis',  chtoby   vredit'  mne?  --  soshchurivshis',  prodolzhala  Anna
Sergeevna.
     Dubov vzdohnul:
     -- Vy sami sebe vredite i svoimi  dejstviyami, i vsem obrazom zhizni. A ya
syuda yavilsya v poiskah istiny i spravedlivosti!
     -- Slova, slova... -- pokachala golovoj Gluhareva. --  A ya vam predlagayu
dejstvovat' zaodno -- u menya uzhe est' parochku zamanchivyh delishek na primete!
     -- |togo  ne  budet nikogda,  Anna Sergeevna, -- tiho,  no  nepreklonno
otvetil Dubov. A gospozha Gluhareva uzhe reshitel'no zapuskala ruku za korsazh.
     -- Esli  vy  otvergaete  menya,  --  s pafosom govorila ona, otkuporivaya
sklyanochku s prozrachnoj zhidkost'yu, -- to i zhizn'  mne ni  k chemu! -- C  etimi
slovami Anna  Sergeevna  osnovatel'no prilozhilas'  k  butylochke  i, kryaknuv,
vyterla rukavom rot. -- Ah, ya umirayu! -- reshitel'no zayavila ona.
     -- Nu i na zdorov'e, -- ulybnulsya Dubov.
     Anna Sergeevna nachala plavno  osedat', tomno zakatyvaya glaza  i izdavaya
predsmertnye stony. Vasilij galantno  podhvatil damu odnoj rukoj, drugoj  zhe
nezametno ushchipnul ee.
     -- Ah vy protivnyj! -- vzvilas' lzhe-pokojnica, i tut  zhe,  izognuvshis',
kak koshka, proshipela: -- Znachit, vojna?
     --  Mezhdu  nami  drugie  otnosheniya  prosto  nevozmozhny,  --  usmehnulsya
Vasilij. -- Izvinite,  Anna Sergeevna,  esli u vas ko mne  vse,  to ya dolzhen
speshit' -- menya zhdet Ego Vysochestvo.
     Anna Sergeevna  postoronilas', i  Dubov pospeshil vsled  za Teofilom. No
dazhe zatylkom on oshchushchal polnyj holodnoj nenavisti vzglyad gospozhi Gluharevoj.
     -- Vzdornaya zhenshchina,  --  zametil Teofil.  --  Ego Velichestvo Aleksandr
takuyu i na porog ne pustil by.
     Viktor  vstretil boyarina  Vasiliya  v svoem  rabochem kabinete --  tam, v
otlichie ot pokoev Aleksandra, ne bylo nichego lishnego, ne govorya  uzh o vsyakom
hlame, kotoryj u  korolya valyalsya  dazhe na rabochem stole.  Edinstvennoe,  chto
privleklo vnimanie gostya, tak eto rzhavaya shpaga, visevshaya na stene.
     -- Po  predaniyu,  eta  shtukovina  prinadlezhala eshche  Georgu, --  poyasnil
hozyain,  uloviv  interes boyarina Vasiliya. -- YAkoby ona i  posluzhila prichinoj
ego izgnaniya. Ili, vernee skazat', poslednej kaplej.
     -- Vot kak?! -- iskrenne podivilsya Vasilij.
     -- Nu  da. Budto  by  on  vyhvatil shpagu  i s krikom: "Krysa!" protknul
zanavesku. A tam stoyal nekij pochtennyj caredvorec.
     -- Nu, tak eta shpaga istoricheskaya relikviya, -- zametil Dubov i podumal,
chto  baronessa Helen  fon  Achkasoff dorogo by  dala, chtoby  zapoluchit' takoj
eksponat k sebe v kollekciyu.
     --  Da pustyaki, -- prenebrezhitel'no mahnul  rukoj Viktor, --  ya  oshchushchayu
sebya naslednikom ne  bezumnyh  vyhodok Georga  na  rodine,  a  ego  poleznyh
nachinanij zdes'.
     --  A  nachali  s bezumnoj  avantyury, --  podhvatil  boyarin  Vasilij  i,
spohvativshis',  dobavil: --  Nadeyus',  Vashe  Velichestvo, ya ne  pozvolil sebe
izlishnej?..
     -- YA kak  raz hotel pogovorit' s vami otkrovenno, -- perebil Viktor, --
bezo vseh etih utonchennyh ceremonij...  Skazhite, chto mne ostavalos'  delat'?
Oni by  tak i tak svoego dobilis', ved' u nas dazhe sobstvennyh vojsk net, uzh
ne govorya obo vsem prochem. A vstupiv s nimi v soglashenie, ya mogu hot' kak-to
derzhat' polozhenie pod svoim nadzorom i chto-to sdelat' esli i ne vo blago, to
hot' by ne vo zlo Novo-YUtlandskomu gosudarstvu i narodu.
     -- Izvinite,  Vashe Vysochestvo, no mne  kazhetsya, chto vy prosto pytaetes'
uspokoit' svoyu  sovest',  --  otbrosiv  "utonchennye  ceremonii",  otkrovenno
vyskazalsya Vasilij. --  I potom, vy vse vremya govorite "oni". Kto -- oni? --
Viktor  podavlenno  molchal.  --  Knyaz'   Dlinnorukij,  Solovej-razbojnik  da
neizvestno ch'i naemniki.  Esli chto, ih hozyaeva v Beloj  Pushche tut  zhe ot  nih
otkrestyatsya -- mol, znat' ne znaem, vedat' ne vedaem vsyu etu shusheru.
     -- Kryt' nechem, -- cherez silu usmehnulsya Viktor.
     --  A vy  dlya  nih --  prosto,  izvinite,  polovaya tryapka,  kotoruyu oni
vyzhmut, vytrut nogi i vybrosyat, -- prodolzhal boyarin Vasilij.
     -- CHto zhe delat'? -- s bol'yu vyrvalos' u Viktora.
     -- Polozhenie  ne stol' uzh beznadezhnoe, -- ponizil golos Dubov. -- Vy zhe
sami vidite,  chto upyryam, kotorye  v  Beloj  Pushche, ne do  vas i  ne do knyazya
Dlinnorukogo. Vam nuzhno povinit'sya pered vashim dyadej i vmeste s Beovul'fom i
prochimi slavnymi rycaryami izgnat' otsyuda vsyu etu nechist'.
     -- Legko skazat', -- gorestno protyanul Viktor.
     -- Beovul'f gotov sozvat' rycarej, -- naporisto prodolzhal Vasilij, -- a
Ego Velichestvo uzhe pochti soglasen ih vozglavit' esli ne kak voenachal'nik, to
kak  simvol  zakonnoj  vlasti.  A  vy  dolzhny, nahodyas'  zdes', vsyacheski  im
sposobstvovat', chtoby po vozmozhnosti nejtralizovat' knyazya Dlinnorukogo i ego
naemnikov. Vy soglasny?
     Viktor molchal.  Kazalos',  on gotovitsya  prinyat'  samoe  vazhnoe v svoej
zhizni  reshenie.  Tochno  tak  zhe on  molchal  neskol'ko nedel'  nazad,  slushaya
razglagol'stvovaniya i posuly knyazya Dlinnorukogo.
     I tut v tishine Vasilij yavstvenno  rasslyshal neyasnyj shoroh, donosivshijsya
iz-pod nebol'shogo divanchika v uglu komnaty.
     -- CHto eto? -- vskriknul Vasilij. -- Nas podslushivayut?!
     -- Komu tut  podslushivat'! -- otorvalsya  ot  razdumij Viktor. -- Myshka,
dolzhno  byt'. Ili  krysa.  Dyadyushkin  kot  kuda-to  propal,  vot  oni  volyu i
pochuyali...
     -- Vy pozvolite? -- Ne dozhidayas'  pozvoleniya, boyarin Vasilij  sorval so
steny "istoricheskuyu" shpagu, podbezhal  k divanu i, nagnuvshis',  neskol'ko raz
naugad nesil'no tknul. Razdalsya dikij vizg, i iz-pod divana, kak oshparennyj,
vyskochil Petrovich.
     -- CHto  eto znachit?! -- tonom, nichego dobrogo ne  predveshchayushchim, sprosil
Viktor.
     -- Krupnaya, odnako zhe, krysa okazalas', -- hmyknul Dubov.
     --  Snova  etot  kot  proklyatyj,  -- zanyl  byvshij Groznyj  Ataman.  --
Pognalsya  za  mnoj,  ya syuda shmygnul,  a tut  vy voshli... -- Pyatyas'  zadom  v
storonu dveri, Petrovich spotknulsya o kraj kovra i rastyanulsya na polu.
     --  Von!  --  ryavknul Viktor,  i  Petrovich na chetveren'kah ochen' bystro
pokinul kabinet, otvoriv dveri lbom.
     -- Vot  s  kem  prihoditsya imet' delo,  --  vzdohnul Viktor,  ostavshis'
naedine s gostem.
     --  Vy  sami vybrali  etot put',  Vashe  Vysochestvo, -- vozrazil  boyarin
Vasilij. -- Tak chto zhe ya mogu peredat' vashemu dyade?
     --  Peredajte moi  sozhaleniya,  chto tak vse vyshlo, --  pomolchav  otvetil
Viktor.  -- A naschet  vashih predlozhenij  ya dolzhen  podumat'.  Esli chto,  dam
znat'.
     --  A  teper', Vashe  Vysochestvo,  pozvol'te mne otklanyat'sya, --  skazal
gost'. -- Temneet rano.
     --  Nu chto  zh, ne  smeyu zaderzhivat', --  kivnul  Viktor. -- Schastlivogo
puti.
     --  Izvinite,  Vashe Vysochestvo,  u  menya k vam  odna ne sovsem  obychnaya
pros'ba,  -- vspomnil Vasilij. -- Ne  mogli by vy  lichno provodit'  menya  do
karety?
     -- S  udovol'stviem, -- neskol'ko udivlenno otvetil  Viktor. -- Teofil,
gde vy?
     -- YA zdes', Vashe Vysochestvo, -- tut zhe  voshel v kabinet staryj sluga. V
ruke  on derzhal nekoe  podobie shvabry s tryapkoj, ot kotoroj nepriyatno pahlo.
-- Tut nash uvazhaemyj gospodin Petrovich, vyhodya ot Vashego Vysochestva, nemnogo
obmochilsya...
     To, chto uvidel  Vasilij, kogda  vmeste s Viktorom  i Teofilom vyshel  vo
dvor,  utverdilo  ego  v  samyh hudshih  podozreniyah:  posredi  dvora,  vdol'
kamennoj dorozhki ot  vyhoda iz  zamka, do ploshchadki, gde zhdala kareta, stoyali
neskol'ko chelovek  v  temnyh plashchah s  kapyushonami --  po vsej vidimosti,  te
samye naemniki, chto noch'yu shvatili i storozhili Vasiliya i Nadezhdu.
     Uvidev, chto boyarin Vasilij  vyhodit  iz  zamka v  soprovozhdenii  samogo
Viktora,  naemniki  toptalis'  v  nereshitel'nosti,  i  detektiv  dazhe  uspel
zametit',  kak odin  iz  nih  spryatal  v  shirokij  rukav kakoj-to  blestyashchij
metallicheskij predmet -- im vpolne mog by okazat'sya i nozh, i  kastet. Sdelav
vid, chto hochet popravit' shtaninu, Dubov  kinul mimoletnyj vzglyad na zamok --
i  v  neskol'kih oknah uvidal  Annu Sergeevnu,  Kashirskogo,  Dlinnorukogo  i
Petrovicha.
     Poravnyavshis' s odnim iz naemnikov, Dubov chut' prignulsya i zaglyanul  emu
pod kapyushon. Ot  takoj naglosti tot chut' bylo ne  obnazhil vnov' svoj  ne  to
nozh, ne to kastet, i tol'ko prisutstvie Viktora zastavilo ego sderzhat'sya.
     Vasilij zhe udovletvoritel'no  hmyknul i pospeshil k karete.  Vse  ponyav,
Viktor ne otstaval ot nego ni na shag. U samoj karety Viktor i boyarin Vasilij
po  car'-gorodskomu  obychayu  tri  raza  rascelovalis',  Teofil  vskochil   na
kucherskoe  mesto, i  zapryazhennyj trojkoj voronyh konej  ekipazh  bystro povez
Dubova proch' iz negostepriimnogo zamka.
     Vasilij Nikolaevich prokruchival  v golove posluzhnoj spisok naemnika, ch'e
lico on tol'ko chto kak sleduet  razglyadel: Mstislav Myl'nik, komandir otryada
osobogo  naznacheniya, Kavkaz,  Pribaltika,  opyat'  Kavkaz;  oktyabr' devyanosto
tret'ego   --  Moskva,  shturm  Ostankino,   oborona  Belogo   doma,   osobaya
blagodarnost'  generala Makashova. Pogib  pri artobstrele chetvertogo oktyabrya,
zatem byl ozhivlen sharlatanom Kashirskim, kotoryj  prevratil  ego v  zombi.  I
novye  mesta  sluzhby: Kisloyarsk, Priduril'skaya Respublika,  snova Kisloyarsk,
zatem perehod v  "parallel'nuyu real'nost'", naemnichestvo  u  knyazya Grigoriya,
uchastie v provalivshemsya pohode na Car'-Gorod i, nakonec, Novaya YUtlandiya... I
vsyudu krov', razrusheniya, nasilie, smert'.





     Ivan Pokrovskij i  Marfa sushilis' vozle  nebol'shogo  kosterka na opushke
elovogo  pereleska,  otdelyavshego  "gryadki"  ot  togo  bolota,  gde proizoshlo
chudesnoe prevrashchenie.  Oni pili goryachij  chaj  iz malen'kogo  kovshika,  a  iz
kotelka  pobol'she,  visyashchego  na  perekladine  pryamo  nad   kostrom,  vkusno
popahivalo borovikami,  sobrannymi tut  zhe pod elkami i svarennymi v bul'one
iz kubikov, kotorymi Ivan zapassya v puteshestvie.
     -- Znachit,  ty  ne Ivan-carevich? --  s nekotorym udivleniem  proiznesla
Marfa.   Golos  ee   zvuchal   kak-to  neuverenno  --   vidimo,   po  prichine
dvuhsotletnego   pereryva,   kogda   ej   prihodilos'   iz座asnyat'sya   tol'ko
po-lyagushech'i.
     -- Uvy, -- vzdohnul  Pokrovskij i  pomeshal  varevo  dlinnoj  derevyannoj
lozhkoj. --  No ty ne bespokojsya -- i ya, i  moi  druz'ya, my vse  pomozhem tebe
vernut'sya  na vernyj put'... -- Ponyav po vzglyadu  devushki, chto skazal chto-to
ne to, Ivan zamolk.
     -- Pogodi, Vanya, -- udivlenno zagovorila Marfa, -- chto znachit na vernyj
put'? Razve tvoi druz'ya ne govorili tebe, kto ya takaya?
     -- Nu, voobshche-to govorili, -- nehotya soglasilsya Pokrovskij, -- no zachem
staroe voroshit'? Glavnoe,  chto ty  vernulas' v chelovecheskoe  oblich'e,  a vse
ostal'noe pustyaki!
     -- A vse-taki? -- dopytyvalas' devushka.
     -- Nu,  budto by tebya  zakoldovali v  nakazanie za...  --  Ivan pytalsya
podobrat'  naibolee  myagkie  vyrazheniya  togo,  za  chto nakazali Marfu,  no v
golove, kak nazlo,  vertelis' tol'ko neprilichnye  slova. --  Nu, v obshchem, za
nehoroshee povedenie...
     --  CHego?  --  Marfa  ustavilas'  na Ivana,  po-lyagushech'i vykativ  svoi
prekrasnye serye glaza.
     -- A chto, razve eto ne tak?
     --  YA --  Marfa,  iz  roda knyazej SHushkov,  prevrashchennaya  v  lyagushku  po
ukazaniyu knyazya Grigoriya, muzha  i ubijcy moej dvoyurodnoj sestry Ol'gi. -- Vse
eto Marfa proiznesla kak-to ustalo i dazhe grustno.
     -- Uh ty! -- neskol'ko nevpopad izumilsya Ivan. -- Kak zhal'...
     -- Tebe zhal', chto ty osvobodil iz  mnogoletnih put ne padshuyu  devicu, a
knyazhnu? -- pokachala golovoj Marfa. -- Mozhet byt', esli by ty znal,  kto ya na
samom dele, to ne stal by etogo delat'?
     -- Net, nu  pochemu  zhe, -- sovsem  smutilsya Pokrovskij, -- ya ochen' rad,
chto pomog Vashej Svetlosti  vernut'  prezhnij oblik. Tol'ko vidish' li,  Marfa,
vyhodit, chto menya prosto ispol'zovali... No ya ne v obide!
     -- Kak eto, ispol'zovali? -- Marfa s udovol'stviem otpila glotok chaya. I
hot' zavaren  on byl na bolotnoj vodice, no  v  sochetanii s chernosmorodinnoj
zavarkoj iz paketikov vkus poluchilsya neozhidanno priyatnym.
     --  Kogda  mne  predlozhili otpravit'sya  na tvoi poiski, to  nazhimali  v
osnovnom  na  chuvstvo  sostradaniya  --  nuzhno, mol, osvobodit'  bednyazhku  iz
lyagushach'ej shkury, -- ob座asnil Ivan. -- A pro to, chto ty knyazhna, ni slova. No
ya na  svoih  druzej bez pretenzij -- oni  lyudi poryadochnye i  durnogo dela ne
stali by predlagat' v lyubom sluchae.
     --  A chto eto za druz'ya takie? -- pristal'no glyanula Marfa na Ivana. --
Mozhesh' ne nazyvat'  ih imen, skazhi tol'ko,  otkuda oni  -- iz Beloj Pushchi, iz
Car'-Goroda, iz Novoj YUtlandii? Ili eshche otkuda?
     -- Iz Kisloyarska, -- prostodushno otvetil Pokrovskij. Knyazhna promolchala,
no yasno  bylo,  chto  eto  nazvanie  malo o chem ej govorit.  Nu razve  chto  o
Kisloyarskom carstve.  --  A ih  imena  nikakoj tajny  ne predstavlyayut -- eto
chastnyj detektiv Vasilij Dubov i zhurnalistka Nadezhda CHalikova.
     Marfa  kivnula,  hotya  ni  imena,  ni  rod zanyatij  tozhe  nichego ej  ne
govorili. Vozmozhno  dazhe, chto  nazvaniya  professij ona  prinyala za  kakie-to
nevedomye ej zamorskie pochetnye tituly.
     Tem vremenem Ivan snyal  s kostra kotelok  i postavil ego pryamo na kochku
pered Marfoj:
     -- Proshu k stolu!
     Knyazhna   zacherpnula  nemnogo  vareva   v  lozhku  i,   poduv,  ostorozhno
proglotila.
     -- Nu kak? -- chut' zametno ulybnulsya Pokrovskij.
     --  Bespodobno!   --  sovershenno  iskrenne  otvetila  Marfa.  I  nichego
udivitel'nogo -- dazhe stol' nezatejlivaya stryapnya mogla pokazat'sya izyskannym
blyudom  posle dvuh soten let  pitaniya  moshkami, komarami, buzinoj,  osotom i
prochimi darami bolota.
     -- Kak  zhe ya ne soobrazil srazu, -- zagovoril Pokrovskij, -- chto  zdes'
chto-to ne tak. Naprimer, chto ya dolzhen provodit' tebya ne kuda-nibud', a pryamo
v korolevskij zamok.
     --  Vot ono  chto!  --  protyanula Marfa. -- A ved' imenno tuda, k korolyu
Iovu, ya i  bezhala ot zlodeya Grigoriya. On ved' sgubil vsyu moyu sem'yu -- i otca
s mater'yu,  i  dyadyu,  i sestru  Ol'gu...  -- Ne  ochen' krasivoe,  no  chem-to
neobychajno privlekatel'noe  lico knyazhny  na mig omrachilos'. --  Da, ya dolzhna
idti v  zamok. Nemnogo  oglyazhus', a  potom  reshu,  chto delat'  dal'she, esli,
konechno, tvoi druz'ya uzhe  etogo ne reshili za  menya... O, uzhe vot-vot  nachnet
temnet'. Tak  chto skoro  pojdem.  -- Marfa zacherpnula eshche  lozhku  pohlebki s
kuskami gribov i s udovol'stviem proglotila.
     -- A ya,  po  pravde govorya,  ne  ochen'-to  v tebya  veril, --  priznalsya
Pokrovskij. -- Dumal, chto vse eto prosto krasivaya legenda.
     -- No ved' syuda poshel? -- pronicatel'no glyanula na nego knyazhna.
     -- A otchego zh ne pojti! Esli chestno to, mne zdes'  nravitsya, -- otvetil
Ivan,  -- tishina, pokoj... Vot kak vernus' domoj, nepremenno napishu poemu  o
tom, kakie chudesa na svete tvoryatsya.
     -- Ty eshche ne  znaesh'  vseh  zdeshnih chudes, -- vzdohnula  Marfa. -- Vot,
pomnyu... kogda zh eto bylo? I schet godam poteryala. Davno, hot' k tomu vremeni
ya uzh dolgo v lyagushkah prozhila.  Kak-to vizhu --  edet pryamo po bolotu zolotaya
telega, zapryazhennaya chetverkoj chernyh konej. A na telege -- hrustal'nyj grob.
Podskakala ya poblizhe i uvidala, chto kuda koni idut, tam bolota rasstupayutsya.
A loshad'mi pravit tot samyj  koldun, chto nado mnoyu nadrugalsya. Tut ya nedolgo
dumaya vskochila szadi na telegu i spryatalas' v ugolke. A koldun pravit  pryamo
k CHernoj tryasine, eto samoe topkoe mesto na nashih bolotah. A kak raz posredi
tryasiny stoit takoj kak by ostrovok s nevysokim prigorkom -- tuda-to on grob
i zavez. YA sprygnula s povozki i v trave zatailas' -- zhdu, chto dal'she budet.
A koldun stashchil grob s povozki i postavil ego pryamo na zemlyu. Otkryl kryshku,
a tam zhenshchina lezhit. |tot  koldun  chto-to  nad nej progovoril, dolzhno  byt',
kakoe zaklinanie. A kogda kryshku zakryval, to probormotal tak  zloradno: "Nu
vse,  Natal'ya Kirillovna, lezhi zdes' do skonchaniya vekov, poka  za toboj tvoj
vnuchek ne yavitsya!". I zahohotal tak, chto  vsya trava polegla. A potom  sel na
povozku i obratno poehal. A  za nim doroga opyat' v boloto  prevrashcha... Vanya,
chto  s  toboj?  --  perebila  sama sebya  Marfa,  uvidev,  kak  poblednel  ee
slushatel'.
     -- Natal'ya Kirillovna, -- prosheptal Pokrovskij. -- Znachit, eto ona...
     -- Kto -- ona?
     -- Baronessa Natal'ya Kirillovna Pokrovskaya, bessledno ischeznuvshaya bolee
polutora veka nazad. Moya prababushka.
     -- Da chto ty govorish'! -- izumilas' Marfa.
     -- Vse shoditsya, --  radostno podhvatil Ivan. -- V bumagah moego predka
barona Savvy Lukicha,  supruga Natal'i Kirillovny, sohranilis' svedeniya o ego
znakomstve  s  nekim  Herklaffom. I  pohozhe,  chto eto tot samyj  koldun, chto
zakoldoval i tebya, i moyu prababushku.
     --  Nu, menya-to ponyatno pochemu, -- vzdohnula Marfa, -- chtoby ubrat' eshche
odnu pomehu knyazya Grigoriya na puti k vlasti. A Natal'yu-to Kirillovnu zachem?
     --  A  vot  eto  my ot nee samoj i  uznaem,  -- zayavil  Ivan.  --  Hotya
vyyasnilos',  chto  ya k  tem baronam Pokrovskim pryamogo otnosheniya ne imeyu,  no
popytat'sya mozhno.
     -- I ne dumaj! -- zamahala rukami knyazhna, edva ne oprokinuv kotelok. --
Tam ved' topi neprolaznye.  A etot koldun, kak iz tryasiny  vybralsya, nalozhil
na nee strashnoe zaklyatie, i teper' tam ne tol'ko chelovek ne projdet  -- dazhe
lyagushka ne proskochit.
     --  A  ya vse-taki pojdu,  -- upryamo povtoril Pokrovskij. -- Vot provozhu
tebya  v  korolevskij zamok, i... Postoj, no  ved' v zamke teper' net korolya.
Budto by  kakie-to  lihodei svergli  Aleksandra s prestola,  a  na ego mesto
posadili kogo-to drugogo. Tak chto ne znayu, stoit li tebe tuda idti?
     --  Pojdu v  zamok,  -- reshitel'no zayavila Marfa. -- Ne s容dyat  zhe menya
tam, v samom dele!
     -- Ne s容dyat, pozhaluj, -- vynuzhden byl soglasit'sya Ivan, eshche ne znavshij
o nedavnih nashumevshih sobytiyah v korolevskom zamke.
     --  YA  tozhe tak dumayu, -- ulybnulas' knyazhna. --  No  tebe so mnoyu luchshe
tuda ne idti.
     --  Nu, kak znaesh', --  pozhal plechami Ivan.  -- Da, uzh vechereet.  Pora.
Kazhetsya, i odezhka sovsem vysohla.  -- Pokrovskij vstal i prinyalsya ukladyvat'
veshchi  v  ryukzak.  Marfa,  kak  zacharovannaya,  glyadela na ugol'ki dogoravshego
kostra.
     -- A ty kuda? -- sprosila knyazhna, legko vskochiv.  Ivan privychno nakinul
ryukzak na plechi:
     -- V korchmu. A zavtra poproshu vodyanogo,  chtoby provel  menya k etoj, kak
ty skazala, CHernoj tryasine. -- I, zametiv protestuyushchij zhest knyazhny, dobavil:
     -- No ya budu ostorozhnym, ty ne bespokojsya.
     Za  razgovorami oni dovol'no bystro proshli  po skvoznoj "gryadke", menee
zarosshej kustarnikom,  chem  ta, stavshaya rokovoyu dlya  Marfy, minovali opavshij
klen, a kogda tropinka vyvela ih na dorogu, uzhe pochti stemnelo.
     -- Nu, teper' tebe  tuda,  a  mne syuda, -- skazala Marfa. -- Spasibo za
vse, Ivan-carevich.
     --  Tebe  spasibo,  --  otvetil  Pokrovskij.   --  Tol'ko  kakoj  uzh  ya
Ivan-carevich. Skoree, Ivanushka-durachok.
     Knyazhna rassmeyalas'  i krepko  rascelovala  svoego izbavitelya -- vidimo,
chtoby nadezhnee zakrepit' chudesnoe prevrashchenie.





     Soveshchanie v zale Beovul'fova  zamka napomnilo Dubovu znamenituyu kartinu
"Sovet  v  Filyah",  o  chem detektiv  ne  preminul tihon'ko soobshchit'  Nadezhde
CHalikovoj.
     --  A Beovul'f  --  pryamo vylityj  Kutuzov, --  smeshlivo shepnula Nadya v
otvet.
     Sam zhe "Kutuzov" tem vremenem bral  osadoj korolya  Aleksandra. Vprochem,
"krepost'"  ne byla  stol' uzh  nepristupnoj, i Beovul'f, chuya  eto,  usilival
natisk:
     --  Pover'te, Vashe Velichestvo, vse nashi  slavnye rycari tol'ko i  zhdut,
kogda  budet  kinut boevoj  klich. No my slishkom razobshcheny, da eshche  vsyakij so
svoim gonorom.
     -- V tom-to i nasha beda, -- vzdohnul korol'. On sidel v glubokom kresle
u tleyushchego kamina i dovol'no rasseyanno slushal rechi Beovul'fa.
     -- Uvy,  eto  tak, -- podlil  sebe nemnogo vina slavnyj  rycar'. -- Vot
skazhi  mne  kto  ugodno, deskat', nuzhna  tvoya pomoshch' v blagorodnom  dele, no
pridetsya vstat' pod nachalo kakogo-nibud', nu, skazhem,  Dionisiya. Net,  nu ya,
konechno  zhe, gluboko  uvazhayu  Dionisiya  i vsegda gotov  priznat' ego  luchshie
kachestva,  no chtoby srazhat'sya pod ego nachalom -- ni v zhizn'! I sam  Dionisij
to zhe samoe, i vse ostal'nye!  A vot ezheli pohod vozglavite Vashe Velichestvo,
tak  eto  uzhe  sovsem drugoe  delo  --  vsyak  rad  sluzhit'  svoemu Korolyu  i
Povelitelyu!
     -- No ya  zhe malo smyslyu v voennyh pohodah, -- tiho promolvil Aleksandr.
-- Da i voobshche, nichego u nas ne poluchitsya...
     -- Konechno, ne poluchitsya, esli  nichego ne delat'! -- gromoglasno zayavil
Beovul'f. -- I  voobshche,  nam nadobno pospeshit', chtoby vzyat'  ih teplen'kimi.
Poka eti upyri ne prislali podkrepleniya.
     --  Nu  horosho,  dopustim,  my  vojdem  v zamok i  vosstanovim zakonnuyu
vlast', --  s  somneniem progovoril  korol'. -- A chto dal'she? Smozhem  li  my
okazat' dostojnoe  soprotivlenie,  esli  Belaya  Pushcha  vse-taki prishlet  svoi
otbornye druzhiny? -- Aleksandr vzdohnul. -- Pojmite, gospodin Beovul'f, esli
by eto kasalos' tol'ko menya ili  tol'ko  vas,  to ya ne razdumyvaya  skazal by
"da". No prihoditsya dumat' eshche i o tom, kak lyuboe sobytie obernetsya dlya moih
poddannyh. -- I, pogrustnev, dobavil: -- Byvshih poddannyh.
     Tut uzh ne vyderzhala Nadya:
     -- Stydites', Vashe Velichestvo!.. Vasya, ne uderzhivajte menya, ya znayu, chto
eto vmeshatel'stvo, no molchat'  ne mogu. Glavnoe zhe ne voennaya sila, a volya k
svobode! Luchshe umeret' stoya, chem zhit' na kolenyah!
     --  Zamechatel'no! -- vo vsyu glotku  zagromyhal hozyain. -- Vot  pod etim
vot boevym klichem my i otpravimsya v pohod za pravoe delo!
     -- Nu  ladno, ya soglasen, -- obrechenno razvel rukami korol'.  -- CHto vy
sobiraetes' delat'?
     -- Pervo-napervo  poshlyu goncov k svoim sosedyam, blagorodnym rycaryam, --
delovito zagovoril Beovul'f. -- Dumayu, k zavtremu vse soberutsya. I pod vashim
mudrym   rukovodstvom,  --  ceremonno  poklonilsya  hozyain   v   storonu  Ego
Velichestva,  --  budem  dumat',  s kakoj  storony  nam  luchshe  nastupat'  na
korolevskij zamok...
     I tut Dubov so vseh sil hlopnul sebya po lbu:
     -- Zamok! Bozhe moj, kakoj zhe ya durak!..
     -- Ne vy odin, -- uteshil ego Beovul'f. -- A v chem, sobstvenno, delo?
     -- Za vsemi segodnyashnimi hlopotami ya sovsem zabyl o Pokrovskom. Nu,  ob
Ivane-careviche.  Emu  zhe   bylo  dano  ukazanie  v  sluchae  udachi  provodit'
raskoldovannuyu  knyazhnu  v  korolevskij  zamok.  --  Vasilij  dazhe  poezhilsya,
vspomniv o nedavnej poezdke k Viktoru.
     -- Da uzh, tuda  im idti nikak nel'zya, --  ozabochenno  pokachala  golovoj
Nadya.
     --  Vryad  li   Ivan   tak   bystro  raskoldoval  Marfu,   --  neskol'ko
uspokoivshis',  zagovoril Dubov.  --  No  predupredit'  ego nepremenno nuzhno.
Poprosim Grendelya, on zhe obeshchal  povesti  nas  k tomu mestu, gde zakoldovali
Marfu.
     --  Tochno!  -- radostno  podhvatil Beovul'f. I  uzhe tishe prodolzhal:  --
ZHal', chto  sam  ya lichno ne smogu tuda pojti  --  nuzhno  gotovit'sya k priezdu
doblestnyh rycarej. No  vy  s Grendelem zaprosto  mozhete tuda progulyat'sya...
|j, Grendel'! -- garknul hozyain,  tak chto u gostej azh ushi zalozhilo. Grendel'
zhe  v   eto  vremya   rasseyanno   prohazhivalsya   v  dal'nem   konce  zaly   s
otreshenno-zadumchivym vyrazheniem na lice.
     --  A?  CHto? -- obernulsya on.  -- A  ya tut stihi sochinyayu... --  I  poet
naraspev prochital:


     -- Uzh net ni boli, ni trevogi
     V dushe, ispolnennoj toski.
     My razoshlis', kak dve dorogi,
     Ne slivshis', budto dve reki...


     -- |to on vse o toj zmeyuke, o gospozhe Gluharevoj, -- vpolgolosa poyasnil
Beovul'f, ukradkoj smahnuv sentimental'nuyu rycarskuyu slezu. -- Vse  nikak ne
zabudet ee, bednyaga.
     --  Gospodin  Grendel',  mne vnov'  nuzhna  vasha  pomoshch',  --  zagovoril
Vasilij, kogda poet dochital svoj novyj shedevr.
     -- Da-da, ya vse slyshal, -- otkliknulsya Grendel'. -- Nu chto  zhe, shodim.
Pryamo s utra i otpravimsya.
     A  Beovul'f  tem  vremenem  razvertyval  pered Aleksandrom  grandioznuyu
kartinu:
     -- Predstavlyaete, Vashe Velichestvo, sobirayutsya zdes', v etoj samoj zale,
vse nashi  blagorodnye rycari -- nu, kak  vsegda, svary, starye dryazgi, nikto
drug druga slushat', konechno, ne  hochet. I tut raspahivayutsya von te  dveri, i
v容zzhaete  vy na  belom kone  i  govorite:  "Druz'ya moi, doblestnye  rycari,
otlozhite v storonu svoi raznomysliya, i  vpered za svobodu!". I vse kak  odin
preklonyayut  kolena i,  celuya  svoi bulatnye  mechi,  otvechayut: "Vedi nas, nash
slavnyj i zakonnyj korol', na groznuyu bitvu za spravedlivoe delo!"
     -- Nu, naschet belogo konya eto uzh kak-to nemnogo slishkom, -- s somneniem
pokachal golovoj Aleksandr. -- YA zh ne Kaligula vse-taki.
     -- Nu ladno, mozhno i bez belogo konya, -- nehotya soglasilsya Beovul'f. --
Togda tak: otkryvaetsya dver',  i na poroge vy -- ves' v belom... -- Beovul'f
azh sladko zazhmurilsya,  predstavlyaya sebe  v  podrobnostyah siyu  voshititel'nuyu
mizanscenu.





     Uzhe  nachalo  smerkat'sya,  kogda  chernaya kareta,  zapryazhennaya  rysakami,
progrohotala po  kamennomu  mostu i, minovav  moshchnye  vorota  Belopushchenskogo
kremlya, ostanovilas' pered vhodom v Voennyj prikaz. Podskochivshie strel'cy  s
nizkimi poklonami otvorili dvercu,  i iz  karety vyshla vysokaya svetlovolosaya
dama  v  temnom  plat'e.  A  uzhe na kryl'ce  ee  lichno privetstvoval voevoda
Selifan:
     -- O,  Anna Sergeevna, vy priehali! -- Voevoda ceremonno poklonilsya i v
poryve  chuvstv dazhe  poceloval dame ruchku.  -- A my vas  tak  zhdali... Baron
Al'bert gotov pobesedovat' s vami hot' sej mig.
     -- Nu  chto zh, pobeseduem, --  procedila Anna Sergeevna, i Selifan povel
gost'yu v storonu  mrachnogo serogo  zdaniya, gde na  vtorom etazhe raspolagalsya
kabinet knyazya Grigoriya, nyne zanimaemyj baronom Al'bertom.
     Kucher shchelknul knutom, i  loshadki zacokali v storonu karetnogo ambara. I
nikto dazhe ne zametil, kak iz karety vyskochilo kakoe-to malen'koe sushchestvo.
     -- |h-ma, sovsem  rastryaslo  v doroge,  -- bormotal neobychnyj passazhir,
bystro semenya po  kamennoj ploshchadke pered Prikazom, -- to li delo u babki na
pechke... -- I s etimi slovami on yurknul pod kryl'co.
     V eto vremya Anna Sergeevna i Selifan nespesha shli po territorii kremlya.
     -- A ya ved', kak vy ponimaete, ne prosto tak syuda priehala, -- govorila
gospozha Gluhareva, -- a so vpolne opredelennymi celyami.
     --  Dogadyvayus', -- vzdohnul  voevoda. -- Pover'te,  Anna Sergeevna,  ya
celikom na vashej storone, no ot menya malo chto zavisit.
     --  Tak delajte  zhe chto-nibud'! --  povysila golos  Gluhareva. -- A  to
zavarili vsyu  etu kashu,  i v storonu, a Viktora ostavili na proizvol sud'by.
Ili, vernee,  na proizvol etih merzavcev Beovul'fa i boyarina Vasiliya.  Togda
uzh ne stoilo i nachinat'!
     -- Da ya uzh govoril baronu, -- beznadezhno pozhal plechami Selifan, -- a on
slovno i ne slyshit.
     -- Ne slyshit, govorite? -- proshipela Anna Sergeevna. -- Nu tak ya sama s
nim pogovoryu. Uzh menya-to on uslyshit!
     -- Nu, tol'ko vy  ne  ochen'-to  userdstvujte,  --  ohladil Selifan  pyl
dorogoj gost'i. I, ostanovivshis'  pod obletevshej osinoj, nadolgo  zadumalsya.
Gluhareva zhdala, brezglivo poglyadyvaya na ohrannikov, kotorye torchali chut' ne
na  kazhdom  shagu. --  Kazhetsya,  ya  dogadalsya,  kak  mozhno vozdejstvovat'  na
Al'berta, -- nakonec zagovoril voevoda. -- Tol'ko vy,  Anna Sergeevna, ni vo
chto ne vmeshivajtes'.
     -- Popytayus', -- vydavila iz sebya Anna Sergeevna. I tak rezvo dvinulas'
vpered, chto voevoda edva za neyu pospeval.
     -- Pogodite, -- bormotal on, -- ya  uzh  ne  mal'chik. Pyat'sot godkov  bez
malogo, kak-nikak...
     Baron  Al'bert pri  vide  vhodyashchej  v kabinet Anny  Sergeevny  byl sama
lyubeznost':
     -- Ah, dorogaya moya, kak ya rad vas videt'! Horosho li doehali?
     --  Premerzko, -- brosila Anna  Sergeevna.  -- I ya voobshche predpochla  by
syuda ne ezdit'!
     --  Nu  chto  vy,  Anna Sergeevna,  --  rasplylsya v  radostnoj  ulybochke
Al'bert, -- ved'  vy zhe znaete, kak my vam zavsegda rady! Vy  dlya vseh nashih
nachinanij -- kak sol', neobhodimaya v lyubom kushan'e.
     Blagosklonno vyslushav sej somnitel'nyj kompliment, Gluhareva hotela uzhe
pristupit' k delu, no ee operedil Selifan:
     -- Vidish' li, Al'bert, polozhenie  v  Muhomor'e trevozhit ne tol'ko  Annu
Sergeevnu, no i lichno menya. YA uveren, chto i ty vspoloshilsya by, esli by uznal
istinnoe polozhenie veshchej!
     -- YA prekrasno znayu istinnoe polozhenie veshchej, -- holodno otvetil baron.
--  Moj  tajnyj  prikaz  rabotaet  bez  sboev.  I pover' mne, Selifan, kogda
vozniknet nadobnost', ya primu vse nadlezhashchie mery.
     Anna  Sergeevna  uzhe  raskryla  bylo   svoj  simpatichnyj  rotik,  chtoby
vyskazat'  vse,  chto ona  dumaet  o  nadlezhashchih merah,  no Selifan  pospeshno
zagovoril sam:
     -- Naschet tajnogo prikaza,  ty izvini, konechno,  baron, no  i  on poroyu
daet  sboi.  |to  ved'  imenno on dopustil  gibel',  -- Selifan  nepritvorno
vzdohnul, -- nashego dorogogo  knyazya Grigoriya.  A  vedomo  li tvoemu  tajnomu
prikazu, o chem mne namedni rasskazyval kupec Avelat?
     -- Nevedomo, -- burknul Al'bert.
     --  Avelat kak  raz  pribyl  iz Novoj YUtlandii, gde  proezdom  gostil u
nashego zlejshego vraga  Beovul'fa. I peredal mne doslovno to, chto govoril emu
za charkoj vina etot izverg.
     -- Nu i  chto  zhe? -- bez  osobogo interesa  sprosil baron. --  Vprochem,
dogadyvayus'...
     --  On  govoril,  chto  posle gibeli  knyazya Grigoriya vse  eti vurdalaki,
Al'bert i ego semiupyrshchina, drozhat, kak osinovyj list, i s sodroganiem svoih
melkih dushonok  zhdut,  kogda doblestnyj rycar' Beovul'f  so svoimi  druz'yami
nagryanet v Beluyu Pushchu i sobstvennoruchno izrubit ih v kapustu.
     Vse   eto  bylo   istinnaya  pravda,  i  Al'bert   mog  by  pri   sluchae
udostoverit'sya  u  samogo  Avelata, chto  takoj razgovor  dejstvitel'no  imel
mesto.  A Selifan peredaval ego baronu v podrobnostyah po  toj  prichine,  chto
znaya Al'berta mnogie gody,  vedal  i nekotorye  strunki ego dushi, na kotoryh
pri sluchae mozhno bylo by sygrat'.
     -- Nu, Beovul'f  -- izvestnyj  sueslov, -- probormotal Al'bert. On  byl
izryadno  uyazvlen, odnako vidu staralsya ne podavat'.  A Selifan koval zhelezo,
poka goryacho:
     --  Beovul'f-to  sueslov,  a my sami chto?  Menya  tut  vse sprashivayut --
kogda, mol, vy svershite otmshchenie za nashego knyazya Grigoriya? Nu ladno, CHumichka
daleko,  boyarin Vasilij nahoditsya  pod pokrovitel'stvom carya Dormidonta,  no
Beovul'f-to i Grendel'  -- kto nam meshaet shvatit' ih i predat' groznomu, no
spravedlivomu sudu?
     Al'bert  molchal -- vozrazit' bylo nechego. Anna Sergeevna s neskryvaemym
lyubopytstvom nablyudala za "naezdami" voevody.
     -- Vsemu svoe vremya, -- vydavil nakonec iz sebya baron.
     -- A  eshche  govoryat,  -- poniziv golos,  prodolzhal  Celifan,  -- chto  ty
narochno vpustil knyazeubijc v kreml', daby samomu sest' na mesto Grigoriya...
     -- Kto govorit? -- kak oshparennyj, vskochil iz-za stola Al'bert.
     --  A  na  chto tvoj hvalenyj  tajnyj prikaz? -- nasmeshlivo  peresprosil
voevoda. -- Vse  komu  ne  len' govoryat, a  ty  poslednij  uznaesh'. Tak  chto
edinstvennyj sposob unyat' vse eti krivotolki -- poslat' v Muhomor'e otbornuyu
druzhinu,  daby  ukrepit'  vlast'  nashego  postavlennika  Viktora,  a  zlodeya
Beovul'fa  vkupe   s  Grendelem,  zakovav   v  zhelezo,  dostavit'  syuda   na
spravedlivyj narodnyj sud!
     --  YA dolzhen  podumat', -- otvetil Al'bert. --  Takie dela s naskoka ne
reshit'.
     Anna Sergeevna vnov' otkryla rot, chtoby vmeshat'sya, i vnov' ee ostanovil
voevoda.
     -- A  eshche, -- zagovoril  on, poniziv golos do intimnogo  polushepota, --
nynche noch'yu ya  vnov' videl knyazya  Grigoriya... --  |to oznachalo, chto  Selifan
reshil  zatronut' druguyu, ne menee trepetnuyu strunku baronovoj sushchnosti. -- I
on skazal mne: "CHto zh vy ne vypolnyaete useh moih zavetov? Dazhe moj zamysel u
Muhomor'e do konca dovesti ne mozhete!"
     |to zayavlenie  Al'bertu proverit' bylo by slozhnee, no on i sam videl po
nocham  podobnye  sny, hotya yavlyavshijsya  emu knyaz'  Grigorij  poka chto  cennyh
ukazanij po chasti rukovodstva gosudarstvom ne daval.
     --  Nu ladno, vizhu,  vse-taki  pridetsya  poslat'  v Novuyu YUtlandiyu nashu
druzhinu, -- vzdohnul baron, -- hotya ya predpochel by obojtis' naemnikami.
     -- Nu tak zavtra zhe s utra  i vystupim, -- obradovalsya voevoda. -- Esli
ty ne protiv, to ya sam povedu vojska v nastuplenie!
     Ne uderzhavshis', Anna Sergeevna gromko fyrknula. Selifan poglyadel na nee
s ukoriznoj.
     -- Ne budem speshit', -- ohladil voevodin pyl baron Al'bert. -- Zavtra s
utrechka zahodite ko mne, obgovorim podrobnosti. Nu i dlya vas, uvazhaemaya Anna
Sergeevna, del'ce najdetsya.
     Kogda obnadezhennye voevoda i gospozha Gluhareva pokinuli kabinet,  baron
vzyal so stola  kruzhku i na vsyakij sluchaj  vyplesnul soderzhimoe na dvor. Hotya
vo vremya  audiencii on ni razu  ne otvorachivalsya ot  stola,  no  posle  Anny
Sergeevny lyubaya predostorozhnost' ne byla by izlishnej.





     Posle  uzhina,  proshedshego v  samoj chto ni  na  est'  unyloj obstanovke,
Viktora v koridore zaderzhal Teofil:
     -- Vashe Vysochestvo, izvinite, chto bespokoyu, no vas  zhelaet  videt' odna
osoba.
     -- CHto za osoba? -- bezo vsyakogo interesa sprosil Viktor.
     -- Molodaya devushka. Govorit, chto prishla s bolot...
     Viktor neveselo usmehnulsya:
     --  Neuzheli vy  polagaete, Teofil, chto  mne  teper' do devushek? Tomu uzh
raduyus', chto nynche ya lishen schast'ya  licezret' za uzhinom pochtennejshuyu gospozhu
Gluharevu.
     --  Net-net, eto chto-to sovsem drugoe,  --  doveritel'no  ponizil golos
staryj  sluga. -- Ona i odeta kak-to  sovsem ne po-osennemu, da i na obychnuyu
selyanku sovsem ne pohozha.
     -- Nu  horosho,  nakormite  ee,  ostav'te  perenochevat',  ne znayu, dajte
chto-nibud' iz odezhdy, -- slegka rasserdilsya Viktor. -- Mne li vas uchit'?
     -- Mne kazhetsya, Vashe Vysochestvo, chto vam sledovalo by s nej pogovorit',
-- sovsem tiho  skazal Teofil,  zametiv Petrovicha, kotoryj zatailsya v  konce
polutemnogo  koridora  i  yavno   pytalsya  podslushivat'.  --  Pover'te  moemu
zhiznennomu opytu -- ona tut nesprosta.
     -- Nu ladno, -- sdalsya Viktor, -- provodite etu tainstvennuyu neznakomku
v moyu rabochuyu gornicu.
     C etimi slovami Viktor vmesto opochival'ni  otpravilsya k sebe v kabinet,
i vskore Teofil  vvel tuda  moloduyu devushku  v temnom  plat'e i  s dlinnymi,
nispadayushchimi do plech volosami.
     -- Proshu vas, sudarynya, -- narochito suho ukazal Viktor na kreslo.
     --  Prinoshu  izvineniya  Vashemu   Vysochestvu,  chto  otryvayu   ot  vazhnyh
gosudarstvennyh zabot, -- progovorila gost'ya, usazhivayas' v kreslo i opravlyaya
plat'e.
     -- Poproshu k delu, -- burknul Viktor, starayas'  ne smotret' na devushku.
-- Kto vy i chto vam ot menya nuzhno?
     -- Izvinite, ya hotela by pogovorit' s  vami naedine, -- iskosa  glyanula
devushka na Teofila. Sluga molcha povernulsya, no Viktor ostanovil ego:
     -- Sudarynya, Teofilu ya doveryayu vsecelo. Tak chto smelo  mozhete  govorit'
pri nem.
     -- Nu  ladno, --  vzdohnula gost'ya, -- togda srazu  k delu. YA -- knyazhna
Marfa.
     -- Ochen' priyatno, -- usmehnulsya hozyain. -- A ya -- princ Viktor.
     --  Net,  Vashe  Vysochestvo,  vy,  kazhetsya, ne  sovsem  ponyali,  -- chut'
nahmurilas' devushka. -- YA  -- knyazhna Marfa YAroslavna, iz roda knyazej SHushkov,
prevrashchennaya v lyagushku bolee dvuhsot let nazad po ukazaniyu knyazya Grigoriya.
     Uslyshav eto,  Teofil udivlenno podnyal  brovi.  Viktor  zhe, kazhetsya,  ne
osobo udivilsya:
     -- YA vam, konechno zhe, m-m-m, veryu, no  chem vy mogli by podtverdit' vashi
slova?
     Marfa nenadolgo zadumalas':
     -- Krome menya samoj, eto mozhet podtverdit' Ivan  Pokrovskij,  kotoryj i
byl tem samym Ivanom-carevichem, chto poceloval lyagushku i prevratil ee obratno
v menya. Eshche eto mog by podtverdit' gospodin  Herklaff, tot  koldun,  kotoryj
menya zakoldoval, no ego, dolzhno byt', davno uzh net v zhivyh...
     -- Nu, Herklaff-to i po sej den' zhivee mnogih zhivyh, -- zametil Viktor,
-- a v nastoyashchee vremya, skol' mne vedomo, nahoditsya v Beloj Pushche. Somnevayus'
tol'ko, chto on stal by chto-libo podtverzhdat', dazhe esli by ego ochen' ob etom
poprosili... Da, tak gde zhe vash Ivan-carevich?
     -- Ivana mozhno najti v blizhajshej korchme, gde on ostanovilsya na noch', --
ob座asnila Marfa. -- No zavtra vy ego vryad li tam zastanete.
     -- My mogli by poslat' za nim, -- pochtitel'no predlozhil Teofil.
     -- Dumayu, eto  ni k chemu, -- podumav, skazal Viktor.  -- Tem bolee  chto
vryad  li  svidetel'stvu  gospodina Ivana Pokrovskogo  mozhno  budet  doveryat'
bol'she, chem slovam nashej uvazhaemoj gost'i.
     -- No, Vashe Vysochestvo!.. -- vozmutilas' knyazhna.
     -- Izvinite,  sudarynya, ya ne hotel brosat' ten' somneniya  ni na vas, ni
na kogo by to ni bylo, no nuzhny dokazatel'stva.
     -- Nu, razve chto...  --  Knyazhna zapustila  ruku  pod  vysokij  vorotnik
plat'ya  i  izvlekla  ottuda  medal'on  na serebryanoj cepochke. --  Zdes'  nash
rodovoj znak.
     Viktor  brosil  mimoletnyj vzor na medal'on, perevel ego  chut' vyshe, na
lico Marfy i, vstretivshis' s pryamym spokojnym vzglyadom knyazhny, otvel glaza v
storonu:
     -- YA v etih rodovyh znakah nichego ne smyslyu...
     Teofil delikatno kashlyanul:
     -- Vashe Vysochestvo, mozhno bylo by priglasit' gospodina Piruma.
     -- A ved' verno! --  obradovalsya Viktor. I poyasnil dlya gost'i: -- Pirum
-- eto nash drevlehranitel' i skrizhalepisec.
     Teofil  besshumno  vyshel iz  komnaty. Viktor  molchal.  Molchala  i Marfa.
Nakonec hozyain razomknul usta:
     --  Sudarynya, poka vy zdes', vam ne sleduet nikomu bol'she govorit', chto
vy -- knyazhna Marfa.
     -- Pochemu? -- gordo vskinula golovu gost'ya.
     -- Vidimo, vy eshche ne znaete istinnogo polozheniya veshchej i v Beloj Pushche, i
u nas v Novoj YUtlandii... Nu chto tam opyat'?!
     V  koridore  razdalsya  kakoj-to  shum, vizg,  a  zatem v  kabinet  voshel
letopisec Pirum v soprovozhdenii Teofila.
     -- Da tam, pohozhe, opyat' nash Uil'yam  s gospodinom Petrovichem povzdoril,
-- skorbno vzdohnuv, poyasnil sluga.
     --  Vechno s etim Petrovichem vsyakie priklyucheniya, -- provorchal Viktor. --
Kota uzhe nedelyu nikto ne vidal, a  Petrovich...  Nu ladno,  blizhe  k  delu. YA
priglasil vas, gospodin  Pirum,  daby posovetovat'sya po  nekoemu  voprosu, v
kotorom vy, nesomnenno, razbiraetes' kuda luchshe menya.
     -- Sie zelo  pohval'no, chto  Vashe Vysochestvo zalyubopytstvovali drevnimi
skrizhalyami,  ibo  proshedshee nashe  vsegda  ostaetsya  s  nami, --  netoroplivo
zagovoril Pirum. -- I my dolzhny pomnit'  nashe proshedshee,  daby  ne porvalas'
nerastorzhimaya svyaz' vremen...
     -- Gospodin Pirum, proshu  vas posmotret'  na rodovoj znak, izobrazhennyj
na medal'one u etoj devushki, -- prerval Viktor mudrstvovaniya letopisca.
     Pirum  perevel vzor  na Marfu  i  vdrug  stal  medlenno osedat' na pol.
Teofil podskochil k nemu i pomog dobrat'sya do blizhajshego kresla.
     -- |to ona, -- prosheptal Pirum.
     -- Kto -- ona? -- kak ni v chem ne byvalo peresprosil Viktor.
     -- Ona, -- neskol'ko prishel v sebya drevlehranitel'. -- Knyazhna Marfa.
     Devushka vstala vo ves' rost.
     -- YA  uznala  tebya, -- skazala ona  Pirumu. I, oborotivshis'  k Viktoru,
sprosila:  --  Nadeyus',  teper'  Vashe  Vysochestvo  bolee  ne somnevaetes'  v
pravdivosti moih slov?
     --  Da,  -- korotko otvetil Viktor.  I, nemnogo  pomolchav,  obratilsya k
Teofilu i Pirumu: -- U menya k vam budet odna nastoyatel'naya pros'ba. Ili dazhe
prikazanie. Nikto v zamke, krome nas troih, ne dolzhen znat', kto eta devushka
na samom dele. I knyaz' Dlinnorukij -- v osobennosti.





     Baronu Al'bertu ne spalos'. On vorochalsya v svoem lyubimom dubovom grobu,
a  son  vse  ne  shel.  I  kogda baron vse zhe  nemnogo  zadremal,  v  spal'ne
poslyshalsya kakoj-to shoroh.
     --  CHto  tam  takoe? -- vskriknul Al'bert. On prekrasno znal,  chto  ego
"perestroechnye"  novovvedeniya  mnogim  v  Beloj  Pushche ne po nravu i chto  eti
mnogie ne proch' by  ot  nego  izbavit'sya, i ottogo  ozhidal opasnosti v lyuboj
mig.
     SHoroh povtorilsya, a zatem poslyshalos' ch'e-to vorchanie:
     -- Sovsem bez menya raspustilis', dymohody ne chishcheny...
     -- CHto?! -- vozopil baron, no tut golos rezko usililsya:
     -- |to ty, baron Al'bert?!
     --  D-d-da,  ya,  -- ot  straha lyazgaya  klykami,  prolepetal  Al'bert  i
drozhashcheyu rukoj zazheg tusklyj svetil'nik v izgolovii groba. V spal'noj nikogo
ne  bylo. -- Pochudilos', -- oblegchenno vzdohnul baron, no tut vnov' razdalsya
strannyj golos.  On  zvuchal  dostatochno  yasno, no  donosilsya  kak  budto  iz
kakoj-to truby:
     -- Nu chto, ubedilsya teper', kakovo pravit' stranoj bez menya?!
     -- |to ty, knyaz' Grigorij? -- boyazlivo sprosil baron.
     -- Da, ya! -- gordelivo otvetstvoval golos. -- YA yavilsya  iz Preispodnej,
daby ne dat'  vam, glupcam i  korystolyubcam, razvalit' to,  chto  ya  sozdaval
tyazhkimi trudami i zabotami dve sotni godov!
     -- Knyaz', nauchi nas, kak zhit'! -- vozopil Al'bert.
     -- |h-ma, vot voz'mi da nauchi vas, -- vorchlivo otkliknulsya  golos knyazya
Grigoriya. --  To li delo pri mne...  -- I, perejdya  na budnichno-delovoj ton,
prodolzhal  bystro  i  naporisto:  --  Pervym  delom  --  ezheli  ne  sposobny
spravit'sya s domashnimi delami, tak ne lez'te k sosedyam.
     -- No my zhe...
     --  Nikakih  no!  I ne vzdumaj otpravlyat'  moih  otbornyh  strel'cov  v
Muhomor'e, inache nashlyu ya na tebya, parshivca,  vse kary iz  adskogo pekla!  --
Golos knyazya zagremel eshche groznee: -- Na koleni, cherv'!
     Kryahtya, Al'bert vybralsya iz groba i poslushno pal nic.  I esli  by on ne
byl stol' vzvolnovan  yavleniem pokojnogo knyazya i prislushalsya povnimatel'nee,
to uslyhal by shoroh v pechke i ch'e-to vorchlivoe bormotanie:
     -- CHto  za pechki, chto za dymohody? Vse u nih ne kak u lyudej. Vot v izbe
u babki...
     A baron lezhal rasprostertyj na holodnom polu i tshchetno zhdal, kogda knyaz'
Grigorij vnov' zagovorit s nim.
     --  ZHal',  chto  tak  skoro  udalilsya,  --  vzdohnul  Al'bert,  medlenno
podymayas' s pola. -- No na sluchaj, ezheli  yavitsya vnov', nado budet sostavit'
spisochek voprosov. Vopros pervyj: gde horonit' kosti Marfy? Vopros vtoroj...
--  Baron podoshel k nebol'shomu stoliku napodobie kontorki, stoyashchemu  v  uglu
spal'ni, i,  obmaknuv gusinoe pero v chernil'nicu, prinyalsya chto-to cherkat' na
listke pergamenta.





     Na stole stoyal kuvshin vodki i koe-kakaya nezatejlivaya zakuska. Za stolom
sideli knyaz'  Dlinnorukij  i  Solovej-razbojnik, prichem  Petrovich  erzal  na
taburetke   i  to  i  delo  vskakival  --  davali  znat'  nedavnie  raneniya.
Dlinnorukij  byl  uzhe  izryadno  "pod muhoj", no  eshche  ne  utratil  nekotoryh
sposobnostej k rassuzhdeniyam.
     -- CHuyu, chto brosili nas nashi dorogie hozyaeva, - govoril  on, razmahivaya
kuskom   solenogo  ogurca.  --  Poslali  syuda   vmeste  s  etimi  poloumnymi
naemnikami, i vse, i spravlyajtes', kak mozhete.
     -- Upolzat' nado,  -- mrachno provorchal Petrovich. --  Pokamest'  bit' ne
nachali.
     -- Nu, upolzti-to my  eshche uspeem, -- othlebnul Dlinnorukij iz  kruzhki i
zakusil  ogurcom.  Petrovich  vypil  zalpom  i ne zakusyvaya.  -- Da,  tak  ty
govoril, chto k  Viktoru kakaya-to baba prishla, -- prodolzhal  knyaz'. -- Nu-ka,
rasskazhi, druzhishche Petrovich, chto eto za baba i chto on s neyu, he-he, delal!
     -- Da ne baba, a molodaya devka, -- nehotya otvetil Solovej.
     -- O,  da tak eto  zh eshche luchshe!  -- skabrezno zahihikal Dlinnorukij. --
Nu-nu, i chto zhe?..
     -- Da nichego. Tam cherez skvazhinu ne podglyadish'.
     -- Aga, znachit, narochno skvazhinu  zatknul. No ty hot' podslushal-to? |to
voobshche zamechatel'no -- kogda ne vidish', takogo mozhno sebe napredstavlyat'! --
Knyaz' protivno poter puhlen'kimi ruchkami. -- Aj da Viktor, a ya-to uzh greshnym
delom  nachal  dumat', chto na  devok u nego, ho-ho,  ne stoit. Nu-nu, znachit,
zavalil on ee na lezhanku...
     -- Na kakuyu eshche lezhanku? -- proburchal  Petrovich. -- On zhe prinimal ee u
sebya v rabochej gornice.
     --  O, nu tak  eto zhe prosto  prelestno! --  pushche prezhnego  obradovalsya
Dlinnorukij. -- Zavalil pryamo na stol...
     --  Nu  prichem tut stol? -- ozabochenno poter noyushchuyu zadnicu Solovej. --
Oni zhe tam ne odni byli, eshche i Teofil...
     -- A-a,  tak  oni  ee  vdvoem!  --  rasplylsya  v  skabreznoj  usmeshechke
Dlinnorukij. -- CHto zh ty mne srazu ne skazal?  My by pustili zolotoe yablochko
po tarelochke i posmotreli, chto oni tam vytvoryayut!
     -- Da nichego oni ne vytvoryali, -- ne vyterpev knyazheskih pohabstvovanij,
topnul nozhkoj Petrovich. -- Prosto razgovarivali, i vse.
     -- Nu i daet,  odnako  zhe,  nashe Vysochestvo, -- razocharovanno  protyanul
Dlinnorukij. -- Privel k sebe  na noch' glyadya moloduyu devku  -- i razgovorami
potchuet. -- Knyaz' podlil sebe i Solov'yu  eshche  vodki. --  Nu i o chem zhe takom
oni govorili?
     Petrovich vypil, zanyuhal nadkushennoj  lukovicej i  namorshchil lob, pytayas'
vspomnit':
     -- Govorila-to bol'she ta devica. I takuyu okolesicu nesla, chto u menya azh
ushi  zavyali.  Budto  by  ona --  byvshaya  lyagushka, kotoruyu poceloval kakoj-to
Ivan-carevich Pokrovskij, i ona sdelalas' knyazhnoj...
     -- CHto? -- vskochil Dlinnorukij kak oshparennyj, edva ne oprokinuv kuvshin
s ostatkami vodki. -- YA dolzhen nemedlya peredat' ob etom v Beluyu Pushchu!
     -- Da  oni  zh  tebya  zasmeyut, -- hmyknul  Petrovich. -- Skazhut, sovsem s
kryshi knyaz' s容hal, uzhe vsyakie skazki rasskazyvaet.
     -- |to ne  skazki, -- stuknul Dlinnorukij kruzhkoj po  stolu, -- a samaya
istinnaya pravda!
     -- A ya chego-to pripominayu, -- pochesal zadnicu Petrovich. -- Eshche  v samyj
pervyj  den',  kak my syuda  pribyli, ya togda podslushal razgovor etoj svolochi
boyarina  Vasiliya s  ego  druzhkami o kakoj-to  lyagushke da ob  Ivane-careviche.
Stalo byt', vse eto i vpryam' ne skazki?
     Knyaz' vnezapno uspokoilsya:
     -- A  pravda, kuda  toropit'sya? Zavtra s  utra na  svezhuyu golovu vse  i
peredam. Nu i chto eshche tvoya knyazhna rasskazyvala?
     --  A ya bol'she nichego ne uslyshal, -- gorestno vzdohnul Petrovich. -- Tut
na menya snova tot izverg nabrosilsya!
     -- Kakoj eshche izverg?
     -- Da kot, chtob emu pusto bylo!
     -- Opyat' kot, -- provorchal Dlinnorukij.  --  Tebe,  bratec, pit' men'she
nado. Ili bol'she zakusyvat'.
     -- Vy mne nikto ne verite!  -- vzvizgnul Petrovich. -- A  on menya, suka,
snova capnul! -- I Solovej, zadrav  shtaninu, prodemonstriroval sovsem svezhuyu
carapinu na pravoj noge.
     Dlinnorukij lish' vzdohnul,  a Petrovich oprokinul v sebya eshche odnu kruzhku
i, prigoryunivshis', zatyanul starinnuyu razbojnich'yu pesn':

     -- |h, na car'-gorodskoj na dorozhen'ke
     Na telegah bogatei ezdiyut,
     So kolesami da pozolochennymi,
     Da s serebryanymi bubenchikami.
     Edut miroedy-grabiteli,
     Bednogo lyuda ugnetateli,
     V shubah s vorotnikami bebryanymi,
     C zolotymi perstnyami, s pobryakushkami.
     A my, da udalye razbojnichki,
     Ih pograbim, zaberem bubenchiki,
     Da shuby dorogie s pobryakushkami,
     A samih pererezhem, grabitelej,
     Trudovogo naroda ugnetatelej...








     Grendel'  vel  Dubova po uzkoj  tropinke. Uzhe  rassvelo,  i  Vasilij  s
nemalym interesom poglyadyval na okrestnye bolota, kotorye teper' ne kazalis'
stol' zloveshchimi i vrazhdebnymi, kak  v utro togo pamyatnogo oktyabr'skogo  dnya,
kogda oni volch'imi tropami probiralis' v Beluyu Pushchu po dushu knyazya  Grigoriya.
I  hotya s Grendelya bylo snyato zaklyatie, byvshij oboroten'  sohranyal koe-kakie
sposobnosti i povadki volka. Vot i sejchas on to  i delo povodil nosom i  kak
budto oshchushchal nekuyu opasnost'.
     -- Nadobno poosterech'sya, -- nakonec skazal on svoemu sputniku.
     -- A chto, zdes' opasnaya tryasina? -- zabespokoilsya Vasilij. -- Ili opyat'
zmei?
     -- Huzhe. CHuyu duh chuzhogo cheloveka.
     -- Mozhet byt', Ivana-carevicha? A to i samoj Marfy!
     Grendel'  nichego  ne  otvetil i dvinulsya bystree,  prodolzhaya to  i delo
prislushivat'sya i prinyuhivat'sya.
     Vskore putniki vyshli k ravnine, rascherchennoj kanavkami i "gryadkami", no
s protivopolozhnoj storony, nezheli nakanune Pokrovskij.
     --  Do  pamyatnogo  znaka  zdes'  napryamuyu  ne  doberesh'sya,  --  poyasnil
Grendel'. -- Projdem po sosednej "gryadke" i  poprobuem razglyadet', chto tam i
kak.
     Odnako ne uspeli oni  sdelat'  i neskol'kih shagov, kak  szadi  razdalsya
grubyj okrik:
     -- Stoyat' i ne dvigat'sya!
     Dubov oglyanulsya -- v  samom  nachale  "gryadki", po-gestapovski rasstaviv
nogi, stoyal zdorovennyj naemnik s "kalashnikovym" napereves.
     -- Bezhim, -- shepnul Grendel'. -- |ta "gryadka" skvoznaya.
     --  Bespolezno, --  otvetil Vasilij, -- on nas prosto pristrelit. -- I,
obrashchayas' k naemniku, gromko sprosil: -- V chem delo, tovarishch?
     -- Tambovskij volk tebe tovarishch! -- zlobno vykriknul naemnik. -- Stoyat'
i ne rypat'sya! Idti za mnoj! SHag vpravo, shag vlevo -- strelyayu!
     --  Izvinite, grazhdanin naemnik, -- s trudom vklinilsya v soderzhatel'nuyu
rech' boyarin Vasilij, -- no kak nam idti za vami, esli vy  veleli stoyat' i ne
rypat'sya?
     Naemnik  popytalsya  zadumat'sya,  no  tut  Grendel',  ne  otkryvaya  rta,
negromko,  no  grozno  zarychal  po-volch'i.  Dazhe  Vasilij  ot  neozhidannosti
vzdrognul,  a  naemnik  zaoziralsya,  popyatilsya  i,  poskol'znuvshis' o  syroj
lishajnik, bultyhnulsya v kanavku.
     Vasilij brosilsya bylo na pomoshch', no Grendel' ego ostanovil:
     -- Tut melko, ne utonet.
     Dubov odnako zhe naklonilsya  i podnyal  avtomat, zacepivshijsya  za kustik.
Stoyavshij pochti  po poyas v holodnoj vode naemnik v bessil'noj zlobe nablyudal,
kak Vasilij otsoedinil magazin ot  avtomata i razbrosal  patrony po kanavke.
Zatem tuda posledoval i sam "kalashnikov".
     -- Nu i chto budem s nim delat'? -- obratilsya Dubov k Grendelyu, zavershiv
akt razoruzheniya. -- C soboj tashchit' -- mnogo moroki.
     -- Zagryzt', i  delo s  koncom,  --  predlozhil  Grendel'.  Naemnik,  ne
znavshij,  chto  dobroserdechnyj  eks-oboroten'  nikogo tolkom ne zagryz dazhe v
bytnost'  poluvolkom-poluchelovekom,  diko  zavereshchal  i,  vskarabkavshis'  na
parallel'nuyu gryadku, ochen' rezvo pobezhal proch'.
     -- Lyubopytnen'ko,  -- probormotal  Vasilij, podnimaya  s zemli nebol'shoj
predmet, okazavshijsya zapisnoj knizhkoj. -- Nado by izuchit'...
     Poskol'ku knizhka  ne imela  alfavitnogo ukazatelya,  to imena,  adresa i
telefony byli zapisany,  tak skazat', v poryadke  postupleniya i yarko otrazhali
biografiyu  obladatelya knizhki  za  poslednie  neskol'ko  let:  Tbilisi, Baku,
Vil'nyus,    Riga,    Tiraspol',    Moskva,    Suhumi,    zatem    Kisloyarsk,
Stargorod-Priduril'skij -- etapy bol'shogo, no besslavnogo puti.
     Na odnoj  iz poslednih stranic Vasilij  uvidel  stihotvornye strochki  s
primechaniem "Poetsya na motiv "Nadezhdy". Pesnya nachinalas' tak:


     "Svetit nasha krasnaya zvezda.
     Ne nadejtes' -- my eshche zhivye
     I v krovi potopim goroda,
     CHtob zhila edinaya Rossiya.


     Nynche budem bozhen'ku molit',
     Dal by sil na myatezhi i vstryaski
     I pomog Derzhavu vozrodit'
     Ot Finlyandskih skal i do Alyaski..."


     Dubov  brezglivo  perevernul  stranicu  --  i  natknulsya  na  neskol'ko
znakomyh imen, zapisannyh v stolbik:

     Boyarin Vasilij.
     Beovul'f.
     Grendel'.
     CHumichka.
     Nadezhda.


     Deduktivnaya  mysl' syshchika Dubova  nezamedlitel'no zarabotala: "Tak-tak,
chto  moglo ob容dinit'  eti  pyat'  imen  v  zapisnoj  knizhke naemnika?  Mozhno
dopustit', chto u nego ili u ego shefa Myl'nika imeyutsya svoi schety k detektivu
Vasiliyu Dubovu, no prichem togda tut boyarin Vasilij? Postojte-postojte, a sam
li on eto pisal?"
     Vasilij perevernul stranicu nazad:

     "...I chechen sumeem zatopit'
     Krov'yu moldavan i pribaltijcev..."

     Dubov popytalsya myslenno propet' eti slova  na melodiyu  odnoj  iz svoih
lyubimyh  pesen  i tut zhe  s otvrashcheniem perevernul  stranicu  vpered. Pocherk
polnost'yu sovpadal.
     "Skoree  vsego, on zapisyval imena pod ch'yu-to  diktovku. No pod ch'yu? --
Vasilij eshche  raz vnimatel'no prosmotrel spisok. -- Esli menya on  zapisal kak
boyarina Vasiliya, to otchego togda i Nadya ne znachitsya kak pazh  Persi? I prichem
tut Beovul'f, Grendel' i CHumichka?"
     Ot razmyshlenij ego otorval golos Grendelya, kotoryj vse eto vremya izuchal
okonechnost' tupikovoj  "gryadki", do kotoroj napryamuyu bylo by rukoj podat' --
cherez kanavku.
     --  Pohozhe,  chto  vchera  vash  Ivan-carevich  zdes' i  pobyval, -- skazal
Grendel'. -- Glyan'te, kak tam istoptano. A chut' dal'she na kustarnike vetochka
otlomana.
     --  A  pochemu  vy  uvereny,  chto  eto imenno  Ivan-carevich?  --  nehotya
otorvalsya ot dedukcii boyarin  Vasilij. --  Mozhet byt',  prosto kto-to  griby
sobiral.
     Grendel' otricatel'no pokachal golovoj:
     -- Net-net, na etoj "gryadke"  nikto gribov ne sobiraet. Ottogo-to ona i
takaya zarosshaya.
     -- A chto tak?
     --  Nu, vo-pervyh, sueveriya. A glavnoe  -- esli tut  pojdesh',  to potom
nado  po nej zhe neskol'ko  verst  nazad vpustuyu topat'.  C drugimi proshche  --
mozhno po odnoj projti naskvoz', a po drugoj nazad vorotit'sya.
     -- Nu i chto zhe Ivan-carevich?
     --  A Ivan-carevich,  kak  ya vizhu, poshel  drugim  putem  -- pryamo  cherez
kanavku. Da idemte, ya vam vse pokazhu.
     Dubov i Grendel' vernulis'  k nachalu "gryadki" i ostanovilis'  na beregu
kak raz naprotiv kamnya.
     -- Vidite,  kak tut  moh  obodran?  -- ukazal  Grendel'. -- Znachit,  on
pytalsya vybrat'sya naverh.
     -- I kak, udachno?
     -- Sejchas glyanem... Da, pohozhe, chto udachno. Vidite sledy naverhu? Stalo
byt',  nam  nado dvigat'sya  von tuda.  -- Grendel'  mahnul  rukoj v  storonu
elovogo pereleska.
     "Herklaff! -- vdrug osenilo Dubova. -- Menya on znaet tol'ko kak boyarina
Vasiliya, a Nadyu --  i kak pazha, i kak Nadyu. A ostal'nye iz togo spiska  tozhe
prisutstvovali pri  ego begstve  iz zamka.  Vse  yasno -- lyudoed  nanyal etogo
naemnika, a mozhet,  i  ne ego  odnogo, chtoby  "proshchupat'" vseh teh, komu mog
dostat'sya obronennyj im magicheskij kristall..."
     --  A  vot zdes' vash  Ivan-carevich  chto-to  varil iz  gribov, --  snova
otorval Vasiliya ot razdumij golos ego  sputnika. --  Vidite, sledy kostra, a
krugom griby srezannye.
     -- Nu i kuda zhe dal'she?
     -- A  davajte, boyarin Vasilij,  projdem von  za to ozero,  a  tam budet
zamok slavnogo  rycarya Vitol'da. To est' zamok-to u nego i ne zamok vovse, a
kakaya-to  lachuga  eshche  pohuzhe  moej,  no zato bashnya  -- gordost'  vsej Novoj
YUtlandii.  C nee otkryvaetsya horoshij vid na bolota, mozhet  i  razglyadim, gde
tam chego.
     -- Da, eto bylo  by neploho, -- soglasilsya  Dubov, i sputniki dvinulis'
po  ele  zametnoj  tropinke  v  storonu  malen'kogo bolotnogo ozerca --  kak
podozreval Vasilij, navstrechu novym priklyucheniyam.





     Dlinnorukij, Petrovich  i  Kashirskij  molcha  sideli  za  stolom i  zhdali
Viktora,  kotoryj  neprivychno  zapazdyval. Slugi  pod  rukovodstvom  Teofila
podavali na  stol skromnyj zavtrak, a Solovej to i delo poglyadyval na kuvshin
s vinom, ne reshayas' nalit' sebe, poka ne poyavitsya hozyain.
     Kogda  zhe  dver'  trapeznoj  otvorilas',  to  lica  sidyashchih  za  stolom
udivlenno  vytyanulis':  Viktor voshel  ne odin,  a vmeste  s  nekoej  molodoj
devushkoj, odetoj v skromnoe temnoe plat'e.
     -- Proshu vas, sudarynya, -- ukazal  Viktor  na mesto vo glave stola, gde
on obychno sidel, a  sam uselsya nemnogo v storonke. -- Gospoda, pozvol'te vam
predstavit' nashu uvazhaemuyu gost'yu, grafinyu Zagorskuyu. Kak ya ponyal, eto dochka
odnogo iz nashih slavnyh rycarej, ne tak li?
     Gost'ya, nemnogo pomedliv, chut' zametno  kivnula. Petrovich  raskryl bylo
rot, chtoby razoblachit' lzhe-grafinyu, no Dlinnorukij ego ostanovil.
     -- Pogodi, eshche ne vremya, -- shepnul knyaz'.
     Tak kak Viktor uzhe nakladyval sebe v tarelku chto-to vrode ovsyanoj kashi,
to  i Petrovich  nalil  polnuyu kruzhku  vina i  zalpom vypil,  kak  vsegda  ne
zakusyvaya.
     -- Ah da, sudarynya, tak ya zhe zabyl vam predstavit' moih, m-m-m, druzej,
-- snova zagovoril Viktor. -- Knyaz' Dlinnorukij. -- Knyaz'  privstal i slegka
poklonilsya.  -- Gospodin  Petrovich.  -- Solovej lish' iknul i utersya  gryaznym
rukavom. -- Gospodin  Kashirskij,  lekar'  i, tak skazat',  chelovek  izryadnyh
znanij.
     Grafinya milostivo  kivnula vsem  troim, no mimoletnyj vzglyad, broshennyj
na  Viktora,  otkrovenno   govoril:  "Nu  i  druzhki,  odnako  zhe,  u  Vashego
Vysochestva".
     -- Dumayu, chto k obedu priedet i Anna Sergeevna, -- prodolzhal Viktor. --
Tozhe milejshaya dama, vam budet priyatno s neyu poznakomit'sya.
     -- Ne somnevayus', -- vzdohnula gost'ya i pristupila k trapeze.
     Knyaz' Dlinnorukij ukradkoj brosal vzglyady na Marfu i vse ne mog ponyat',
dlya chego ona yavilas' v korolevskij zamok, da eshche i pod vymyshlennym imenem. I
tak nichego  i ne pridumav,  reshil,  chto  nezachem zabivat' sebe golovu takimi
pustyakami -- najdutsya dela i povazhnee. Knyaz' s opaskoj sledil za Petrovichem,
kotoryj to i delo podlival sebe vina, a Viktor i Teofil, zanyatye gost'ej, na
sej raz prosto zabyli ubrat' kuvshin ot Groznogo Atamana podal'she.
     Gospodin   zhe  Kashirskij  poglyadyval   na  grafinyu  i   kak  doktor  na
potencial'nuyu  pacientku,   i   kak   muzhchina  na   simpatichnuyu   emu  osobu
protivopolozhnogo pola. V konce koncov on ne vyderzhal i obratilsya k gost'e:
     --  Gospozha  grafinya,  dolzhen  vas  uvedomit', chto  vash  cvet  lica  ne
svidetel'stvuet o zdorovom obraze  zhizni. Da i  voobshche  zdeshnij  klimat  vam
protivopokazan -- bolota, syrost'...
     Devushka smutilas', i Viktor prishel ej na pomoshch':
     -- Gospodin Kashirskij, kogda grafine ponadobyatsya  uslugi lekarya, to ona
nepremenno k vam obratitsya.
     -- Da net, ya prosto hotel skazat', chto nuzhno berech' zdorov'e,  -- poshel
na  popyatnyj  Kashirskij.  -- Medicinskaya koncepciya,  koej  ya  priderzhivayus',
predpolagaet kak allopaticheskie, tak i gomeopaticheskie metody pol'zovaniya, i
celyj ryad simptomov...
     No tut  proizoshlo to, chego tak opasalsya Dlinnorukij:  vylakav ocherednuyu
kruzhku, Petrovich peregnulsya cherez stol k sidevshej naprotiv nego gost'e.
     -- Grafinya, govorite?  -- bryzzha  slyunoj, zavizzhal  Solovej. -- Znayu ya,
chto vy za grafinya! -- I, ne obrashchaya vnimaniya  na Dlinnorukogo, tyanuvshego ego
szadi  za shtany, prodolzhal: -- Vy vse grabiteli i ugnetateli trudovogo lyuda!
Takih,  kak vy, ya  grabil i  ubival, a  potom  otdaval na zabavu svoim lihim
rebyatam!  -- Petrovich skorchil  kakuyu-to merzkuyu rozhu, no tut proizoshlo nechto
uzh sovsem nepredvidennoe: Marfa spokojno vzyala so stola tarelku s  ostatkami
kashi i akkuratno zaehala eyu v fizionomiyu Petrovichu.
     V  trapeznoj  vocarilos'  mertvoe  molchanie,  preryvaemoe  lish'  melkim
skulezhem  spolzayushchego  pod  stol  byvshego  Groznogo  Atamana. Dlinnorukij  s
neskryvaemoj nenavist'yu glyadel na knyazhnu. Kashirskij udivlenno perevodil vzor
to s Viktora na Marfu,  to s Dlinnorukogo na Petrovicha. Teofil, kak ni v chem
ne byvalo, podal na stol druguyu tarelku, i knyazhna spokojno polozhila sebe eshche
ovsyanki.
     Nikto  ne reshalsya narushit' tyagostnuyu tishinu.  I  kogda  molchat'  dal'she
stalo uzh  kak-to  ne sovsem  prilichno, v trapeznoj razdalsya  negromkij golos
Viktora:
     -- Blagodaryu vas, grafinya.





     Anna Sergeevna  bystro shagala po glavnoj  osinovoj allee Belopushchenskogo
kremlya -- ej predstoyalo  reshitel'noe  ob座asnenie s baronom  Al'bertom. I tut
gospozha  Gluhareva  k  svoemu  neudovol'stviyu   uvidela  idushchego   navstrechu
impozantnogo gospodina vo frake s belosnezhnym zhabo.
     --  O,  guten morgen, dorogaya Annet  Sergeevna! -- rasplylsya gospodin v
plotoyadnom oskale.
     -- I vam  togo  zhe, gospodin  Herklaff,  -- burknula  Gluhareva. Odnako
lyudoed, sudya po vsemu, prebyval v nailuchshem raspolozhenii duha i ne proch' byl
pobesedovat'. Anne Sergeevne ponevole prishlos' ostanovit'sya.
     -- Nu, kak pozhivaet Ego Vysochestvo Viktor?  -- prodolzhal Herklaff. -- I
kak zdorov'e vkusnen'kogo herra Petrovicha?..
     --  Pochemu by vam samim ego ob  etom ne sprosit'? -- ne slishkom vezhlivo
perebila Anna Sergeevna.
     -- Uvy, frojlyajn, -- malost' pogrustnel Herklaff, -- mne bolee net hodu
v korolevskij  zamok, posle togo kak  ya  tam,  kak  eto  skazat',  neskol'ko
nachudil. -- I lyudoed sladostno osklabilsya, vspomniv svoi nevinnye chudachestva
v zamke Aleksandra.
     Anna Sergeevna  hotela bylo  uzhe  projti vpered,  no  gospodin Herklaff
zagovoril vnov':
     -- Nado  by  uzhe  ot容hat'  domoj,  v  Liflyandiyu, no chto  podelaesh'  --
prihoditsya sidet' zdes', v etoj glupoj Belaya Pushsha...
     -- A chto tak? -- uhmyl'nulas' gospozha Gluhareva.
     -- Da tak, znajt',  ostavil v kennige  zamke koe-kakoj bagazh, a zabrat'
ego vse  nikak ne  mogu.  -- Po alchnomu blesku  v glazah  svoej  sobesednicy
lyudoed  ponyal,  chto  sboltnul lishnee,  i  popytalsya  popravit'sya: --  Vsyakie
melochi, hier und das.
     --  Iskrenne  zhelayu  vam  ih  vernut', --  progovorila Anna Sergeevna i
nakonec-to otpravilas' svoeyu dorogoj.
     --  Ah,  kakaya frojlyajn,  -- mechtatel'no  vzdohnul  Herklaff,  provozhaya
gospozhu  Gluharevu  vzglyadom, poka  ona ne skrylas' v nedrah mrachnogo serogo
zdaniya.
     Kogda Anna  Sergeevna voshla v kabinet  Al'berta, tam  uzhe nahodilis' ne
tol'ko  baron i voevoda, no i "glavnyj po  duhovnosti" upyr'  Groboslav. Pri
vide dorogoj  gost'i  vse  oni,  ne  sgovarivayas',  vskochili  i  pochtitel'no
poklonilis'.
     -- Nu  kak, reshenie gotovo? --  dazhe ne otvechaya na  privetstviya, grozno
voprosila Gluhareva.
     -- Kakoe  imenno,  uvazhaemaya  Anna  Sergeevna?  --  uchtivo  peresprosil
Al'bert. Posle  nochnogo  razgovora  s  knyazem  Grigoriem baron tverdo  reshil
otkazat'sya ot posylki voennoj druzhiny v Muhomor'e i teper' myalsya, ne reshayas'
ob etom napryamuyu ob座avit'.
     --  Reshenie.  O.  Vvode. Vojsk. V. Novuyu. YUtlandiyu!  -- s  razdrazheniem
otchekanila Anna Sergeevna.
     -- CHto zhe ty, Al'bert, zabyl, o chem my vchera dogovarivalis'? --  vstryal
voevoda. --  YA  tut za  noch' uzhe i smetu podgotovil -- skol'ko nuzhno voinov,
skol'ko loshadej, skol'ko...
     --  Boyus',  vse slozhnee,  chem  my  dumali,  --  promyamlil  Al'bert.  --
Porazmysliv, ya  reshil, chto poka chto net nasushchnoj neobhodimosti v  tom, o chem
my vchera...
     -- Tak  vy  chto, otkazyvaetes'? -- zlobno proshipela Anna  Sergeevna. --
Kak by vam ne prishlos' ob etom pozhalet'!
     I tut pomoshch'  podospela s  toj storony, otkuda Al'bert men'she vsego  ee
ozhidal. Groboslav, kotoryj molcha prislushivalsya k razgovoru, nespesha podnyalsya
s mesta i, otkashlyavshis', zayavil:
     -- YA tak dumayu,  chto druzhinniki nam bol'she nuzhny budut  zdes'. Nu,  dlya
podderzhaniya  poryadka   na  pohoronah.  --   I  glubokomyslenno  dobavil:  --
Duhovnost', ona vazhnee vsego!
     Al'bert iskosa glyanul na  Groboslava, pytayas' opredelit', govorit li on
vser'ez ili so skrytoj izdevkoj, no tut ne vyderzhala Anna Sergeevna.
     -- Da chto vy tut, -- dalee ona podpustila neskol'ko ne sovsem cenzurnyh
vyrazhenij, -- vsyakoj  fignej zanimaetes'!  Da esli  vy ne dadite vojsk, to ya
takoe uchinyu, chto vse vy, tram-tararam, v grobu perekuvyrknetes'!
     V vozbuzhdenii chuvstv Anna Sergeevna shvatila  so stola baronskuyu kruzhku
i zalpom vypila. Groboslav, kotoryj prishel ran'she vseh i uspel podlit'  tuda
nekoego  otravnogo  zel'ya,  dazhe  privstal  na  stule,  ozhidaya  bystroj,  no
muchitel'noj smerti, odnako Anna Sergeevna lish' vstryahnula belokuroj golovkoj
i  kak  ni  v  chem  ne  byvalo  opustilas'  v  kreslo.  Vidimo,  na  nee  yad
vozdejstvoval kak uspokoitel'noe.
     Tut v kabinet zaglyanul ohrannik s kakimi-to listkami.
     -- Nu, chto tam? -- nedovol'no sprosil Al'bert.
     --  Vashe Siyatel'stvo, tut donesen'ice iz Novoj YUtlandii, -- pochtitel'no
otvetil ohrannik, protyagivaya bumagi baronu. I, poniziv golos, dobavil: -- Ot
knyazya Dlinnorukogo.
     Al'bert probezhal napisannoe i v dosade skomkal bumazhki na stol.
     -- CHto-to sluchilos'? -- zabespokoilsya voevoda.
     -- Sluchilos'! -- ryavknul baron. -- V korolevskom zamke ob座avilas' nekaya
devica, vydayushchaya sebya za knyazhnu Marfu. --  I, zlo glyanuv  na Annu Sergeevnu,
so znacheniem dobavil: -- A ee soobshchnik -- nekto gospodin Ivan Pokrovskij.
     Anna Sergeevna  nevol'no opustila glaza -- ee vina vo vsej etoj istorii
byla ochevidna. Neskol'ko nedel' nazad,  uznav  o knyazhne-lyagushke  i ob  Ivane
Pokrovskom, kotoryj, po zamyslam boyarina Vasiliya, dolzhen byl  ispolnit' rol'
ee osvoboditelya, baron  Al'bert poruchil Anne Sergeevne i Kashirskomu operaciyu
po likvidacii  Pokrovskogo.  Poselivshis' inkognito  vblizi Pokrovskih Vorot,
oni ponachalu reshitel'no  vzyalis' za delo, i v odin iz vecherov Anna Sergeevna
podsteregla Pokrovskogo  na  krayu  usad'by  i  vsadila  v  nego pulyu, o  chem
nezamedlitel'no otraportovala v Beluyu  Pushchu. A potom, proslyshav o sokrovishchah
baronov   Pokrovskih,   Gluhareva   s   Kashirskim   sovershenno  pozabyli  ob
otvetstvennom  zadanii  i  brosilis'  v sladostnyj  omut  kladoiskatel'stva.
Prichem brosilis' nastol'ko  r'yano, chto dazhe  uznav o tom, chto ih zhertvoj pal
ne  Ivan  Pokrovskij, a  sovershenno  postoronnij  chelovek,  pochti nichego  ne
predprinyali, chtoby ispravit' oshibku. I  vot teper' eta oshibka pererastala  v
ser'eznuyu opasnost' dlya naslednikov knyazya Grigoriya.
     -- Kazhetsya,  ya dopustil  ser'eznyj  promah,  poruchiv  vam otvetstvennoe
zadanie, -- zlo  brosil Al'bert Anne Sergeevne. -- Za  chto by vy s Kashirskim
ne bralis', vy vse zavalivali.
     -- YA gotova ispravit'! -- vskochila Anna Sergeevna. -- YA sejchas zhe najdu
i ub'yu Pokrovskogo!
     -- Ran'she nado bylo, -- ukoriznenno pokachal golovoj Al'bert. --  Teper'
eto uzhe ne imeet nikakogo smysla. A vot ee, etu knyazhnu  Marfu, samozvanku...
Vot ee, imenno ee vy i ub'ete. I chem skoree, tem luchshe. No esli vy i na etot
raz  promahnetes',  to  ya  vam  ne  zaviduyu.  Vam  ponyatno,  uvazhaemaya  Anna
Sergeevna?
     -- Ponyatno, -- zlo  procedila Gluhareva,  -- ne dura. Uzh na  sej raz ne
promazhu, bud'te pokojny.
     -- A kak zhe  s otpravkoj vojsk v Muhomor'e? -- nekstati vstryal Celifan.
No Al'bert smeril bravogo voevodu takim  vzorom, chto  tot predpochel etu temu
bolee ne razvivat'.
     -- Pogodi, Al'bert, no  esli Marfa zhiva, to  dlya chego togda horonit' ee
kosti? -- naivno sprosil Groboslav.
     Baron obvel chumovym vzorom Groboslava,  Selifana i Annu Sergeevnu i, ne
otvechaya na postavlennyj vopros, tiho, no yarostno proshipel:
     --  Tak vot, chem  skoree  ty,  Groboslav, ustroish' pohorony,  tem budet
luchshe. -- I, tyazhko vzdohnuv, Al'bert dobavil: -- Dlya vseh nas.





     Dver' nesmelo skripnula, i v korolevskom drevlehranilishche poyavilsya knyaz'
Dlinnorukij. Pirum nehotya  otorvalsya ot svoih letopisej i  ispodlob'ya glyanul
na posetitelya:
     -- CHto privelo tebya v sej uedinennyj ugolok, o chuzhezemec?
     -- YA  tut,  ponimaete  li,  prishel za  sovetom,  --  zabormotal  knyaz'.
Obstanovka  torzhestvennogo  zapusteniya  krugloj  bashni  dejstvovala  na nego
kak-to udruchayushche i dazhe podavlyayushche.
     --  Za kakim  sovetom? -- osuzhdayushche pokachal golovoj Pirum.  -- Ezheli ty
zhdesh' moego soveta v delah nepodobayushchih, to ya tebe ne sovetchik!
     --  V podobayushchih, eshche v kakih podobayushchih! --  zachastil Dlinnorukij.  --
Tut,  vidite  li,  moemu pomoshchniku, Petrovichu, vse vremya  mereshchatsya kakie-to
belye  koty,  kotorye  ego to  i  delo  capayut  za zadnicu. Vot  ya i podumal
obratit'sya  k  vam kak  k  izvestnomu  znatoku  i  mudrecu,  mozhet byt',  vy
posovetuete,  kak  ot  etoj  napasti  izbavit'sya.  Pover'te,  ya  v  dolgu ne
ostanus'!
     --  Mne ot  tebya nichego  ne  nuzhno,  nechestivec, -- vysokomerno  brosil
Pirum. I, nemnogo smyagchivshis', prodolzhal:  --  A chto do  kotov, to eto samoe
obydennoe  delo.   Eshche  prisnopamyatnyj  korolevich  Georg,  osnovatel'  Novoj
YUtlandii,  buduchi  oderzhim besami, nashel sposob dostojno s  nimi borot'sya, o
chem ostavil rukovodstvo zelo poleznoe.
     -- Vy znaete  sposob? -- chut' ne  podprygnul Dlinnorukij. Vmesto otveta
letopisec nespesha podoshel k  odnomu iz stellazhej i, podnyavshis' po pristavnoj
lestnice, bezoshibochno izvlek s polki pozheltevshij rukopisnyj foliant:
     -- Zdes' poslanie Georga k synam  Ioannu  i Petru i  dshcheri Anne, gde on
povestvuet, kak im  obustroit' Novuyu YUtlandiyu i daet nemalo sovetov  izryadno
mudryh na raznye  sluchai  zhizni. Izvol' zhe poslushat'. -- Vernuvshis' za stol,
Pirum naugad raskryl rukopis' i torzhestvenno zachital:
     -- "Poryadok v strane,  o deti moi, nachinaetsya s poryadka v dome  kazhdogo
iz poddannyh, a  pushche vsego -- v dome samogo pravitelya. Ezheli vy, k primeru,
zahodya   v  othozhee   mesto,  budete  spravlyat'   estestvennuyu  nuzhdu   mimo
prednaznachennogo k tomu otverstiya, to u vas v othozhem meste nachnetsya razor i
smerdenie, kotoroe ochen' skoro rasprostranitsya na ves' dom. Mne takzhe ves'ma
po dushe  obychaj  nashego naroda  pri  vsyakih  zhiznennyh  obstoyatel'stvah pet'
horovye pesni,  no  ezheli  vy stanete  pet'  horom v ushcherb  prochim  poleznym
zanyatiyam, to u vas v dome neizbezhno nastupit zapustenie..."
     -- Izvinite, gospodin letopisec,  -- robko perebil  Dlinnorukij, -- mne
by naschet kotov...
     Letopisec smeril knyazya ispepelyayushchim vzorom, odnako perevernul neskol'ko
stranic i zachital:
     --  "Esli zhe,  ne privedi Gospod',  kto-libo okazhetsya oderzhim besami  i
zlymi  duhami,  prinyavshimi oblik  zhivotnyj,  to dlya  isceleniya  pol'zitel'no
primenit' bezotkaznyj sposob -- nadobno sobrat' itogi zhiznennoj deyatel'nosti
sego zlogo besa i tajno  polozhit'  onye  v hleb nasushchnyj oderzhimomu, i togda
bes ostavit ego, i on iscelitsya".
     -- CHto-chto? -- ne ponyal knyaz'. Pirum serdito zahlopnul rukopis':
     -- Soberi der'mo kota i podlozhi v edu, neuzheli ne ponyatno?
     --  A, ponyatno-ponyatno! --  obradovalsya Dlinnorukij. -- Zelo blagodaren
vam, gospodin letopisec! -- I knyaz' bochkom stal probirat'sya k vyhodu. Pirum,
dazhe ne glyanuv v ego storonu, vnov' uglubilsya v svoi pyl'nye skrizhali.





     Dobrat'sya do  gordosti  Novoj  YUtlandii  --  znamenitoj  bashni slavnogo
rycarya Vitol'da -- Grendelyu s boyarinom Vasiliem tak i ne dovelos'. Kogda oni
prohodili   po  kraeshku  ocherednogo  bolota,  Dubov  zametil,  kak  v  luchah
prohladnogo osennego solnyshka chto-to blesnulo. Priglyadevshis' vnimatel'no, on
uvidel, chto  eto zolotaya  strela. Ona medlenno letela  na vysote  neskol'kih
metrov nad urovnem bolota.
     -- |to ona, -- tronul Vasilij Grendelya za plecho. -- Vidite?
     -- Pryamo nad nami letit, -- zametil Grendel'.
     Odnako po mere priblizheniya polet strely nachal  zamedlyat'sya i snizhat'sya.
Eshche neskol'ko  mgnovenij  -- i strela vonzilas' v  zemlyu  pryamo  pod  nogami
Dubova i Grendelya.
     -- Neuzhto knyazhna-lyagushka gde-to zdes'? -- udivlenno voskliknul Vasilij.
-- Vot eto sovpadenie... Pohozhe, nam zdorovo povezlo -- my stanem ochevidcami
raskoldovaniya!
     -- CHto-to tut ne tak, -- pokachal golovoj Grendel'. Vprochem, Dubov i sam
eto  pochuvstvoval. Podnyav strelu, Vasilij uvidel, chto ona zametno potusknela
i  otlivaet  skoree ne zolotom, a  med'yu. Eshche tolkom ne ponyav, v  chem  delo,
detektiv kriknul:
     --  Bezhim!  Skoree!  --  I  sputniki  poneslis'  v  tu storonu,  otkuda
priletela  strela. K schast'yu, mestnost' okazalas'  ne osobo zabolochennoj,  i
Dubov s Grendelem mogli peredvigat'sya dovol'no bystro.
     -- CHto tam? -- na begu sprosil Dubov.
     -- CHernaya tryasina, -- otvetil Grendel'. -- Samoe strashnoe mesto.
     Ukradkoj brosiv  vzglyad  na  strelu,  kotoruyu  vse eshche  derzhal v  ruke,
Vasilij uvidel, chto ona vovse utratila blesk i stala zloveshche temno-krasnoj.
     --  Vot  ona,  CHernaya   tryasina,  --  mahnul  rukoj  Grendel'.  Vperedi
prostiralos' beskrajnee boloto, ot kotorogo veyalo chem-to neulovimo mertvyashchim
i zhutkim --  dazhe lyagushach'ego  gomona  ne donosilos' s  bezzhiznennyh kochek i
mutnyh omutov.
     -- I  chto zhe  dal'she? -- rasteryanno  progovoril Dubov, glyadya na strelu,
kotoraya uzhe nastol'ko potemnela, chto kazalas' dazhe ne temno-krasnoj, a pochti
chernoj.  Grendel'  vnimatel'no  prinyuhivalsya   k  lishennomu  vsyakih  zapahov
vozduhu:
     -- Von tuda! Tol'ko ostorozhno, umolyayu vas...
     Priglyadevshis'  vnimatel'no,  Vasilij  uvidel  nepodaleku, na samom krayu
tryasiny,  kakoe-to sinee  pyatno  i  uznal  v  nem  nepromokaemyj  plashch Ivana
Pokrovskogo. Nepodaleku valyalsya i ryukzak. Ne razdumyvaya, detektiv brosilsya v
tu  storonu.  Grendel'  pospeshil  sledom. Podbezhav  blizhe, oni  uvideli, chto
"Ivan-carevich" uzhe pochti  po  plechi  utonul v tryasine  i  prodolzhal medlenno
pogruzhat'sya.
     -- Ostorozhno!!! -- kriknul Grendel'. Dubov  i sam chuvstvoval, chto stupi
on v CHernuyu tryasinu, i ego  zhdet stol' zhe pechal'naya uchast'. Boyarin Vasilij v
rasteryannosti  stoyal na  tom  meste,  gde lezhali  ryukzak, shest  i solomennaya
shlyapa.
     -- Derzhite menya  krepche! -- velel Grendel'. On vzyal shest i, vytyanuv ego
pered soboj, rasplastalsya na  poverhnosti bolota. Dubov krepko derzhal ego za
nogi. Vtoroj  konec shesta  okazalsya okolo  Ivana  Pokrovskogo. On  s  trudom
vysvobodil ruki iz vyazkoj puchiny i shvatilsya za shest. Vasilij tyanul izo vseh
sil, i vskore vse troe uzhe sideli na krayu tryasiny, stucha zubami i ot oznoba,
i  ot  osoznaniya  perezhitogo.   Odnako  strela  vnov'  sverkala  zolotom  na
poludennom osennem solnyshke.
     Pervym prishel v sebya Pokrovskij:
     --  Gospoda,  a   neploho  by  sogret'sya.   Kosterok   razvesti,  chajku
soobrazit'...
     -- Tut poblizosti est' neplohoj ugolok, -- zametil Grendel', -- kak raz
mezhdu  prigorkom  i  roshchej.  Tam  pochti  ne  byvaet  vetra  i  mozhno  slavno
ustroit'sya. -- I, mechtatel'no vzdohnuv, dobavil: -- Priyut izgnaniya, trudov i
vdohnoven'ya...
     -- O, gospodin Grendel', tak vy poet! -- obradovalsya Ivan.
     Vasilij  ne na shutku ispugalsya, chto beseda riskuet spolzti na poeziyu, i
potomu reshil, poka ne pozdno, perevesti ee v bolee blizkoe sebe ruslo:
     -- Skazhite, gospodin Pokrovskij, kak vas zaneslo v etu chertovu tryasinu?
     Ivan podnyalsya s travy i privychno vzvalil na plechi ryukzak:
     -- YA uznal,  chto  gde-to v  etih krayah zatochena moya  prababushka Natal'ya
Kirillovna.
     -- Kak, neuzheli ta zhenshchina v hrustal'nom grobu?.. -- izumilsya Grendel'.
-- Teper' tuda, -- ukazal on na temnyj perelesok vdali.
     --  Da, i  ya v  etom  sovershenno uveren, -- otvetil  Pokrovskij, stupaya
sledom za  Grendelem  po  uzkoj  tropinke. -- Voobshche-to  ya ne sobiralsya tuda
idti, prosto hotel  ubedit'sya, naskol'ko  opasna eta  CHernaya  tryasina.  I ne
uspel sdelat'  i pary shagov, kak stal tonut'. I togda pustil strelu -- vdrug
kto da uvidit. Vse ravno strely mne bol'she uzhe ne nuzhny.
     -- Ne nuzhny?  A  kak zhe Marfa?  --  udivilsya zamykavshij  shestvie boyarin
Vasilij.
     --  A, nu tak Marfa-to  uzhe raskoldovalas', -- nebrezhno,  kak  o chem-to
samo soboyu razumeyushchemsya, otvetil Ivan.  --  I  znaete, Vasilij Nikolaich, ona
okazalas' vovse ne padshej devicej, a samoj nastoyashchej knyazhnoj!
     -- I gde ona teper'? -- propustiv shpil'ku mimo ushej, sprosil Dubov.
     -- Otpravilas' v korolevskij zamok. No mne tuda idti ne velela. Vrode ya
budu ej tol'ko meshat', poskol'ku nichego ne smyslyu v pridvornyh nravah.
     -- |to vy-to, Ivan-carevich? -- udivilsya Grendel'.
     -- YAsno odno --  Marfa  v opasnosti,  -- podytozhil Vasilij.  -- Sudya po
tomu, kakaya publika sobralas' v zamke, zhit'ya  tam knyazhne ne dadut. Prichem  v
samom pryamom smysle.
     -- Kak zhe ee vyruchit'?  -- zabespokoilsya Pokrovskij. -- Znal by, chto  v
zamke opasno, ni za chto by ne otpustil!
     -- Net, dlya lyubogo iz  nas sovat'sya v zamok bylo by sushchim bezumiem,  --
razmyshlyal  Vasilij. -- Tak chto edinstvennyj sposob pomoch' Marfe --  uskorit'
shturm zamka. Stalo  byt', poprosim gospodina Beovul'fa i ego slavnyh rycarej
malost' podsuetit'sya...
     Za razgovorami  oni doshli  do pereleska -- eto i vpryam' okazalos' ochen'
tihoe  i bezvetrennoe mesto, i dazhe pozdne-osennee solnce grelo zdes'  pochti
po-letnemu.
     -- Nemnogo peredohnem,  sogreemsya,  a k vecheru  doberemsya  do  doma, --
skazal  Grendel', oglyadyvayas' po storonam,  net li gde poblizosti  hvorosta.
Pokrovskij sbrosil s plech  ryukzak i sharil  vnutri,  ishcha  vse neobhodimoe dlya
kratkovremennogo  privala. Boyarin  Vasilij prislonilsya  k  stvolu  nevysokoj
sosny i  zadumchivo  glyadel kuda-to  v nebo.  Mozhno bylo by podumat',  chto on
otdyhaet  posle  nelegkogo  puti, no  na samom dele v takie  minuty  ego  um
detektiva-analitika rabotal napryazhenno, kak nikogda.





     Edva kareta Anny Sergeevny v容hala v korolevskij zamok, k nej podskochil
gospodin  Kashirskij, kotoryj bez dela progulivalsya po dvoru  i yavno podzhidal
svoyu soobshchnicu.
     -- Nu, chto novogo? -- sprosil on, dazhe ne pozdorovavshis'.
     -- Mnogo chego, -- burknula Gluhareva, vylezaya iz karety.  -- Nam s vami
predstoyat ser'eznye dela.
     -- |to horosho, --  obradovalsya Kashirskij,  --  a to  uzh  nadoelo duraka
valyat'. Nastojchivo vnushayu poetam, daby brosili stishki kropat' i kanavy ryli,
a vse bez tolku...
     --  I  nemudreno,  -- prezritel'no  progovorila  Gluhareva,  kogda  oni
podnimalis' po kryl'cu. -- Net, u menya zadanie povazhnee...
     Voznica legon'ko stegnul loshadok, i oni potashchili pustuyu karetu v osoboe
mesto pod navesom, otvedennoe dlya karet i povozok. Tam iz ekipazha  nezametno
vyprygnul Kuz'ka.
     --  Nu,  slava bogu, zhiv, --  privychno  vorchal  domovoj, kovylyaya  mezhdu
teleg. --  Nikogda  bol'she v ihnij vurdalachnik ne sunus'. |h-ma, kogda zh vse
eto zakonchitsya?..
     A Anna Sergeevna  i Kashirskij,  nespesha dvigayas'  po dlinnomu koridoru,
obmenivalis' novostyami.
     --  V zamke ob座avilas' nekaya devica, vydayushchaya  sebya  za kakuyu-to knyazhnu
Marfu, -- soobshchila Anna Sergeevna. -- I my dolzhny ee ubrat'.
     -- V kakom smysle? -- ostorozhno peresprosil Kashirskij.
     --  Ne  prikidyvajtes'  durakom,   --  povysila   golos  Gluhareva.  I,
spohvativshis', zagovorila  pochti konspirativno: -- Tochno tak  zhe kak Dubova.
Tak zhe kak Pokrovskogo. No tol'ko esli my i na etot raz oblazhaemsya...
     -- Stranno, ya nikakoj Marfy  ne zametil, -- pozhal plechami Kashirskij. --
Pravda,  tut dejstvitel'no poyavilas' nekaya molodaya  osoba, no Ego Vysochestvo
predstavil ee ne knyazhnoj Marfoj, a grafineyu Zagorskoj.
     --  A,  nu  i  prekrasno,  --  pochti obradovalas'  Gluhareva.  --  Esli
oficial'no  Marfy net, to i s  likvidaciej toropit'sya  nekuda.  U menya  est'
novost' i povazhnee. -- Anna Sergeevna oglyanulas', ne podslushivaet li kto. --
Vash priyatel' Herklaff progovorilsya,  chto ostavil  tut v  zamke  chto-to ochen'
dorogoe. Potom on, pravda, spohvatilsya i popytalsya preumen'shit' cennost', no
ya-to srazu ponyala, chto k chemu!
     -- Pustyaki! -- prenebrezhitel'no mahnul rukoj Kashirskij, hotya glazki ego
zagorelis'.  -- Zato vot u menya est' odno soobrazhen'ice -- delo vernoe!  |to
vam ne skazochnye sokrovishcha Herklaffa...
     Za  razgovorami oni  doshli do konca koridora, podnyalis' po  lestnice  i
zashagali   po   prohodam   vtorogo  etazha.  Beseda  stol'   zahvatila  oboih
avantyuristov, chto oni dazhe  ne zamechali,  kuda  idut. Da  i v koridore  bylo
men'she veroyatnosti, chto ih podslushayut.
     -- YA tut na  dosuge poraskinul serym veshchestvom, -- prodolzhal Kashirskij,
-- i prishel k vyvodu, chto gde-to v zamke nahoditsya korolevskaya  kazna. -- I,
ne  davaya Anne  Sergeevne  vozrazit',  pospeshno prodolzhal:  -- Korol'  uspel
spryatat'  ee  v  nadezhnoe  mesto,  inache Viktoru  ne  prishlos'  by bit'sya  v
bezdenezh'e  i on  spokojno provel  by  v  zhizn'  svoi bredovye ekonomicheskie
prozhekty.
     --  CHto zhe,  v logike  vam ne otkazhesh', -- vynuzhdena byla priznat' Anna
Sergeevna.
     -- Nu, ne odnomu zhe Dubovu blistat' umom, -- skromno zametil Kashirskij.
     --  I   gde  zhe,  po-vashemu,   nahoditsya   eta  preslovutaya  kazna?  --
pointeresovalas' Anna Sergeevna.
     Kashirskij ponizil golos do pochti konspirativnogo shepota:
     -- V podvale, gde zhe eshche.
     -- Po-moemu, eto neser'ezno, -- hmyknula Anna Sergeevna.  -- Esli  dazhe
kazna  i nahoditsya  v  podvale,  to yasno, chto  spryatana  ona tam  nadezhno, s
naskoka  ee  ne otyshchesh'. A  sokrovishcha  Herklaffa -- delo vernoe! On ved' byl
vynuzhden otsyuda v speshke bezhat' i nichego zapryatat' ne uspel.
     --  Da, pozhaluj,  -- prishlos' soglasit'sya Kashirskomu.  -- Tol'ko i  tut
ved' palka o  dvuh koncah --  esli Herklaff  nichego ne uspel spryatat', to  i
najti ego sokrovishcha davno mog kto-nibud' drugoj.
     -- No popytat'sya-to mozhno! -- voskliknula Gluhareva, delovito zasuchivaya
rukava. -- Vy ne v kurse, gde tut zhil Herklaff?
     --  Kazhetsya,  v  komnate dlya  gostej,  --  ne  ochen'  uverenno  otvetil
Kashirskij.  --  Postojte...  Nu  da, v etom zhe samom koridore,  chut' dal'she.
Sejchas tam, kstati skazat', obitaet Petrovich. Ha, zhal', vy ne videli, kak za
zavtrakom eta devica emu tarelkoj po rozhe zaehala!
     -- Kakaya devica?
     -- Nu, ya vam govoril -- gost'ya, grafinya...
     --  Dolzhno  byt',  ona-to  i  est'  knyazhna  Marfa,  -- dogadalas'  Anna
Sergeevna.  --  Vprochem, sejchas eto  nevazhno...  Vy ne v kurse,  gde  teper'
Petrovich -- u sebya?
     --  Da net, kazhetsya,  oni s  knyazem Dlinnorukim kuda-to ushli. Po  svoim
putchistskim delam. Postojte, Anna Sergeevna, vy chto zhe, hotite pryamo sejchas?
     -- A chego medlit'? -- s azartom zayavila Gluhareva. -- Voz'mem sokrovishcha
Herklaffa, a noch'yu polezem v podval  za kaznoj! -- I Anna Sergeevna, podojdya
k iskomoj dveri, reshitel'no nazhala ruchku.
     Komnata  okazalas'  ne  zapertoj.  Uzhe  na  pervyj  vzglyad  mozhno  bylo
konstatirovat', chto lichnost'  novogo postoyal'ca okazala neizgladimoe vliyanie
na  obstanovku  --  v  komnate  stoyala von',  kak  na konyushne,  povsyudu byli
razbrosany vsyacheskie nuzhnye i nenuzhnye veshchi.
     --  Nu  i  gde  zhe  vashi  sokrovishcha?  --  nevol'no zazhav  nos,  sprosil
Kashirskij.
     -- Pod krovat'yu,  gde zh  eshche!  -- prezritel'no brosila Anna Sergeevna i
nyrnula pod nebrezhno zastlannuyu kojku.
     -- Pogodite, Anna Sergeevna, -- progovoril Kashirskij, -- chto eto vy tam
govorili naschet knyazhny? Dlya chego ee nuzhno, e-e-e, ubrat'?
     --  A nu ee k besu, --  donessya iz-pod krovati priglushennyj  golos Anny
Sergeevny. -- Uspeetsya!
     V etom otvete  skazalas' odna iz  chert haraktera  gospozhi Gluharevoj, o
kotoroj ne znal baron Al'bert,  no blagodarya koej Anna Sergeevna v poslednee
vremya  provalivala  chut'  li ne  vse "mokrye"  i prochie dela. Dlya togo chtoby
kogo-to ubit' so stoprocentnoj  garantiej, ej  nuzhno  bylo  nenavidet' etogo
cheloveka vsemi fibrami svoej myatezhnoj dushi. K primeru, esli by ej teper' pod
ruku  popalsya  Dubov,  to  ona  gotova byla by  ego  snachala otravit', potom
povesit', potom szhech', a  vdobavok na pepelishche stancevat' lambadu.  Kogda zhe
Anne Sergeevna "zakazyvali" lyudej lichno ej maloznakomyh ili k kotorym ona ne
ispytyvala  personal'noj  vrazhdy,  to takoe zadanie  ona zachastuyu  vypolnyala
spustya  rukava,  kak  by  nehotya.  Osobenno  esli   poputno  podvorachivalos'
kakoe-nibud' interesnoe del'ce vrode poiska sokrovishch. Tak proizoshlo v sluchae
s  ubijstvom vladel'ca  Pokrovskih Vorot, k chemu-to podobnomu, pohozhe,  delo
shlo  i  teper'. Blesk  sokrovishch  Herklaffa i  korolevskoj  kazny  sovershenno
zatmili v soznanii Anny Sergeevny kakuyu-to nevedomuyu ej knyazhnu Marfu.
     Vskore  Anna  Sergeevna, vsya perepachkannaya  v  pyli,  vynyrnula  iz-pod
krovati  s  durno  pahnushchim uzelkom, vnutri  kotorogo chto-to  soblaznitel'no
pozvyakivalo.
     -- Davajte syuda, ya ponesu, -- predlozhil Kashirskij.
     --  Eshche chego! -- s  podozreniem hmyknula Anna Sergeevna. -- Znayu ya vashi
fokusy. -- I ona otvazhno sunula uzelok pod yubku.
     Neskol'ko minut spustya, zapershis' v  komnate Kashirskogo, iskateli chuzhih
sokrovishch razvyazali uzelok, no obnaruzhili v nem lish' dva rzhavyh kuhonnyh nozha
--   pamyat'    Petrovicha    o   proshloj   zhizni,    kogda   on   byl   lihim
Solov'em-razbojnikom, grozoj gustyh lesov i bol'shih dorog.
     -- Vse yasno, -- ugrozhayushche dvinulsya Kashirskij v storonu Anny  Sergeevny.
-- Podmenili!
     --  CHego  podmenili?!  -- vzvilas' gospozha Gluhareva, na  vsyakij sluchaj
shvativ odin iz trofejnyh nozhej. -- Otojdite  ot  menya,  inache ya za  sebya ne
otvechayu!
     -- Pod yubkoj podmenili, -- ne unimalsya Kashirskij.
     -- Mozhete proverit'! --  vysokomerno brosila Anna Sergeevna  i  zadrala
podol chernogo plat'ya,  pod  kotorym krasovalos' chernoe  zhe bel'e.  Skazochnyh
sokrovishch Herklaffa, uvy, ne bylo. -- A  mozhet,  i pod  bel'ishko glyanete?  --
nasmeshlivo procedila Anna Sergeevna.
     -- Net  uzh, spasibo, -- proburchal  Kashirskij. -- I,  vstryahnuv golovoj,
budto vytryahivaya  iz sebya vsyu  otricatel'nuyu  energiyu, zagovoril  uzhe sovsem
po-delovomu: -- Nu ladno,  vecherom otpravimsya v podval. A eti nozhiki nado by
vernut' v komnatu hozyaina. Nam-to oni ni k chemu.
     -- Vam ni k chemu, -- utochnila Anna Sergeevna, -- a  mne eshche prigodyatsya.
-- I Gluhareva, zavernuv nozhi v smradnuyu tryapicu, nebrezhno sunula ih obratno
pod plat'e.





     Obshirnyj,  hotya  i izryadno  zapushchennyj  dvor  pered Beovul'fovym zamkom
stremitel'no  napolnyalsya karetami,  telegami  i prosto verhovymi loshad'mi --
eto s容zzhalis'  slavnye rycari Novo-YUtlandskogo korolevstva.  Pravda, mnogih
iz nih trudno bylo by prinyat' za rycarej --  stol' skromno i dazhe nishche  byli
oni  odety. No tem  ne menee vse oni  yavlyalis' samymi nastoyashchimi rycaryami, i
gore tomu, kto usomnilsya by v ih znatnosti i doblesti!
     Sam hozyain zamka, v paradnom kamzole, radi takogo sluchaya izvlechennom iz
pyl'nogo  sunduka,  monumental'no  vysilsya   na  polurazvalivshemsya  kamennom
kryl'ce i privetstvoval gostej:
     -- O, eto vy, slavnyj Archibal'd! Kak zdorov'e  vashej drazhajshej matushki?
A  chto supruga? Da-da,  milosti proshu  v glavnuyu zalu... O,  rad vas videt',
pochtennejshij  Foma!  Kak  vasha milejshaya  dochka,  eshche  ne zamuzhem?.. Kak  zhe,
stol'ko zhenihov krugom. A, da vot vam i zhenih  --  graf Sigizmund. Osobo vam
rad, pochtennejshij Sigizmund! net-net,  o delah posle, kogda soberutsya vse, a
poka -- proshu v zalu. Vinca ispejte, u menya nastoyashchee, a ne vsyakoe zamorskoe
pojlo! O, dorogoj moj don Al'fonso, tysyachu let vas ne videl!..
     Nuzhno  zametit',  chto  so  mnogimi  iz gostej,  v tom chisle  i  s donom
Al'fonso,  otnosheniya  u  Beovul'fa  byli,  myagko  govorya, natyanutymi. Odnako
hozyain, vypolnyaya vozlozhennuyu im na sebya missiyu, sderzhival emocii i odinakovo
privetlivo vstrechal vseh doblestnyh rycarej, chto prodolzhali pribyvat' k nemu
v zamok. Tak zhe i  gosti -- hot' mnogie iz nih terpet' ne mogli  drug druga,
no,  nahodyas'  v  zamke  Beovul'fa,  oni  vynuzhdeny  byli otlozhit'  vzaimnuyu
nepriyazn'  v storonu, ved' hozyain  pochitalsya vsemi imi esli ne znatnejshim  i
doblestnejshim, to,  vo  vsyakom  sluchae,  vliyatel'nejshim iz  vseh Muhomorskih
syuzerenov.
     Pod容hala nekogda  roskoshnaya  kareta so  stershejsya  pozolotoj, i iz nee
vylez eshche odin gost' --  slavnyj rycar' Florian, glavnyj sopernik Beovul'fa.
Hozyain slegka pomorshchilsya, no zakony gostepriimstva brali svoe:
     --  O  dorogoj moj Florian! Vot  uzh ne ozhidal, chto i vy otkliknetes' na
moe priglashenie...
     --  Zachem zhe togda  priglashali? -- suho  promolvil  Florian,  ne  spesha
podnimayas' na kryl'co.
     -- Delo  kasaetsya vseh nas, -- ponizil golos Grendel'.  --  I ne tol'ko
nas, no i vsego gosudarstva. Naberites' terpeniya, skoro vse uznaete.
     -- Nadeyus',  do vechera ya domoj uspeyu? -- glyadya kuda-to mimo  Beovul'fa,
sprosil  gost'.  -- U menya  sovershenno  net zhelaniya  nochevat' tut  pod vashim
krovom.
     --  Boyus', druzhishche, chto domoj  vam  nynche vozvrashchat'sya  ne pridetsya, --
radostno progudel Beovul'f. -- N esli vam ne po dushe moj zamok, to u nas tut
poblizosti korchma -- tam vas ustroyat po luchshemu razryadu!
     -- Nu i prekrasno, -- provorchal Florian i proshel v zamok.
     -- Kazhetsya, mozhno nachinat', -- uvidev, chto potok gostej stal  issyakat',
reshil  hozyain  i  tozhe  proshel  vovnutr',   ostaviv  vmesto  sebya  vstrechat'
pripozdnivshihsya   rycarej  svoego  dvoreckogo,  kotoryj   do  togo  lish'   s
pochtitel'nym poklonom stoyal v dveryah.





     Viktor  i  Marfa  nespesha progulivalis' po zanesennym opavshimi list'yami
dorozhkam  korolevskogo  sada.  Beseda  ne  ochen' kleilas' -- Viktor  dumal o
chem-to svoem i edva otvechal na slova knyazhny.
     -- Vashe  Vysochestvo, a vam ne pokazalos', chto Petrovichu chto-to pro menya
izvestno? --  ozabochenno sprosila  Marfa, ostanovivshis' pod  vekovoj, v  tri
obhvata, rakitoj. -- Ne zrya zhe on govoril mne, mol, znayu ya, kto vy takaya.
     -- Ne  berite v  golovu,  knyazhna, --  otvetil  Viktor,  -- Petrovich  ot
neumerennogo pitiya  uzhe i sam ne  soobrazhaet, chto govorit i chto delaet. No ya
ochen' rad, chto vy sumeli postavit' ego na mesto.
     -- A, pustyaki, -- prenebrezhitel'no mahnula rukoj Marfa.
     -- No vy nazhili sebe opasnogo vraga, --  s opaskoj prodolzhal Viktor. --
YA govoryu dazhe ne o  Petroviche, a o  knyaze Dlinnorukom. Ni dlya kogo ne tajna,
chto on sposoben na lyubuyu pakost'.
     -- Dlya chego zhe vy derzhite ih pri sebe? -- udivilas' Marfa.
     -- |to eshche vopros, kto tut pri kom, -- tyazhko vzdohnul Viktor. No tut zhe
zagovoril bystro  i  naporisto: -- Poslushajte,  Marfa  YAroslavna,  polozhenie
dejstvitel'no ochen'  neprostoe. I  esli Dlinnorukij po-nastoyashchemu chto-to pro
vas pronyuhaet, to ya za vashu zhizn'  ne dam i lomanoj polushki.  Ne  podumajte,
chto ya otkazyvayu vam v gostepriimstve, no vam tut ostavat'sya i vpryam' opasno.
Davajte, poka ne pozdno, ya  skazhu Teofilu, chtoby  perepravil vas v  nadezhnoe
mesto -- hotya by v zamok k Beovul'fu...
     Marfa otricatel'no pokachala golovoj:
     -- Net, ya dolzhna ostavat'sya zdes'. Dva stoletiya nazad ya bezhala iz Beloj
Pushchi ot knyazya Grigoriya  v  Novuyu  YUtlandiyu, daby  iskat' pribezhishcha u  korolya
Iova. No delo dazhe ne v  etom. YA vizhu, chto  vy popali v ser'eznuyu peredelku,
chto  vy  okruzheny nedostojnymi lyud'mi, i chuvstvuyu, chto dolzhna  byt'  ryadom s
vami.
     -- Spasibo,  knyazhna, -- s  tihoj priznatel'nost'yu otvetil Viktor, -- no
vasha zhertva sovershenno  naprasna. To,  chto menya okruzhayut  nedostojnye  lyudi,
sovershenno zakonomerno, ibo ya i sam tvoryu  nedostojnye dela. YA chuvstvuyu, chto
stoyu na krayu propasti, i ne vprave uvlekat' vas za soboj. Tak chto podumajte,
poka ne pozdno.
     Marfa provela rukoj po nerovnoj kore rakity:
     --  Vashe Vysochestvo, ya  takzhe postarayus' byt' s vami  otkrovennoj.  Tot
chelovek, Ivan-carevich, chto menya osvobodil iz lyagushach'ego plena, dazhe ne znal
istinnyh  prichin,  dlya chego on  eto  delaet. On  skazal, chto edinstvenno  iz
sostradaniya,  i  ya  ne  vizhu  prichin  emu  ne  verit'. No  te, kto  snaryadil
Ivana-carevicha na moi poiski, imeli  svoi opredelennye celi -- ya dazhe eshche ne
znayu,  kto oni  takie,  no  ponyala,  chto  oni protiv  knyazya  Grigoriya  i ego
vurdalakov, a ya im nuzhna, nu ne znayu, kak boevoj styag.
     -- Vy uvereny? -- Viktor pristal'no glyanul na Marfu.
     --  Razmyshleniya  navodyat  menya  imenno  na  eto,  --  otvetila  knyazhna.
Sobesedniki vnov' medlenno dvinulis' po allee. -- YA ne znayu, kakovy istinnye
celi moih nevedomyh dobrozhelatelej, no poka oni ne nachnut protivorechit' moim
predstavleniyam o spravedlivosti, ya  gotova dejstvovat' zaodno  s  etimi poka
eshche nevedomymi mne silami.  A ya chuvstvuyu,  chto klyuch k Beloj Pushche -- zdes', v
Novoj YUtlandii...
     --  Net-net, --  reshitel'no  perebil  Viktor, -- ob etom ya ne  zhelayu  i
slushat'. Ne zabyvajte, chto ya -- stavlennik  i  zalozhnik vurdalakov  iz Beloj
Pushchi. Razumeetsya, ya vas ne vydam, no i soyuznikom v vashej bor'be ne stanu.
     --  Da net,  eto zh ya tak, k slovu, --  smutilas' Marfa. -- Konechno, moi
dela -- eto moi dela, a vashi -- eto vashi...
     Tem vremenem alleya nezametno vyvela ih na kladbishche korolevskoj sem'i --
ono  bol'she napominalo  starinnyj  i chut' zabroshennyj park, gde mezh  vysokih
derev'ev zdes' i tam temneli nevysokie nadgrobiya.
     -- Znaete, knyazhna, v svoe vremya korolevich Georg sumel otvoevat' u bolot
nebol'shoj klochok  zemli vblizi  zamka, -- povernul  razgovor Viktor  v bolee
spokojnoe ruslo,  --  i  vot na  nem-to i  reshili razmestit'  sad  i rodovoe
kladbishche. Von pod toj lipoj Georg i pohoronen, -- ukazal Viktor na nebol'shoj
kamen'. --  Konechno, osnovatel' korolevstva dolzhen  byl  by  lezhat'  v bolee
znatnoj usypal'nice, no on sam zahotel, chtoby ego pohoronili po-prostomu. Nu
i ego potomki vzyali eto v obychaj, ottogo-to i pogost u nas takoj skromnyj.
     --  A  mne zdes'  nravitsya, --  zadumchivo  oglyadela  Marfa  korolevskij
pogost. -- Vashe  Vysochestvo,  u  menya  k  vam budet  odna  ne sovsem obychnaya
pros'ba...
     -- Postarayus' ispolnit', naskol'ko eto v moih silah.
     --  Esli  opravdayutsya  vashi opaseniya i menya... i  esli so  mnoyu  chto-to
sluchitsya, to proshu  vas pohoronit'  menya zdes',  puskaj dazhe v samom dal'nem
ugolke, vozle bolota.
     Viktor rezko otvernulsya, i Marfe pokazalos', chto na ego resnicah chto-to
mel'knulo. No on  tut zhe vzyal sebya v  ruki i zagovoril podcherknuto suhovatym
tonom:
     -- Boyus', Marfa YAroslavna, chto ne smogu udovletvorit' vashu pros'bu, tak
kak na etom  kladbishche pogrebayut  lish' osob vysshego proishozhdeniya. Vo  vsyakom
sluchae, horonit'  vas zdes' pod imenem grafini Zagorskoj ya  ne imeyu prava. A
esli pohoronit' pod vashim nastoyashchim  imenem,  to  ya boyus', chto  pokoyu vam ne
dadut  i  v mogile. Delo v  tom, chto baron Al'bert, preemnik knyazya Grigoriya,
kak ya slyshal, uzhe nashel kosti nevinno ubiennoj knyazhny Marfy i gotovitsya ih s
pochestyami pohoronit'.
     -- CHto vy govorite! -- izumilas' knyazhna.
     --  Uvy, eto  tak, -- podtverdil Viktor, -- i potomu ya ne  sovetoval by
vam  pokidat' sej brennyj  mir v  blizhajshee  vremya.  Vprochem, est' eshche  odin
sposob  obespechit'  sebe  mesto  na etom  kladbishche --  stat' Novo-YUtlandskoj
korolevoj.
     -- Nu, vy uzh skazhete, -- smutilas' Marfa.
     -- Da net,  nu eto zh ya tak... Ah da, sovsem  zabyl -- u menya  naznachena
vstrecha s gospozhoj Gluharevoj. Ona priehala iz Beloj Pushchi i dolzhna dat'  mne
otchet o svoih peregovorah. Tak chto nam pora vozvrashchat'sya.
     -- C vashego pozvoleniya, ya eshche nenadolgo ostanus' tut, -- skazala Marfa.
-- Zdes' tak pokojno, tak tiho...
     --  Nu, kak hotite, -- soglasilsya  Viktor, --  no ya prishlyu syuda  svoego
slugu, vernogo cheloveka. Tak, na vsyakij sluchaj.
     -- Da zachem, ne nado, -- stala otkazyvat'sya Marfa.
     --  Net-net, i  ne spor'te,  --  zayavil  Viktor, -- a to  i vpryam' chego
sluchitsya, a  ya ne budu znat', kak vas  horonit'... -- C etimi slovami Viktor
rezko povernulsya i bystrymi shagami udalilsya po allee.
     Provodiv  Viktora  dolgim vzorom,  Marfa poplotnee  zapahnula  na  sebe
teplyj  platok, vydannyj ej  Teofilom. Vdrug knyazhna  uslyhala, kak v opavshej
listve  chto-to  yavstvenno zashurshalo, i tut zhe iz-za blizhajshego kamnya nespesha
vyshel malen'kij chelovechek.
     -- Domovoj! -- radostno vskriknula Marfa.
     -- Kuz'ma Ivanych, -- stepenno predstavilsya domovoj.
     -- A  u nas v usad'be tozhe byl domovoj, -- vzdohnula  knyazhna.  Gospodi,
kak zhe ego zvali-to? Nafanya, kazhetsya.
     -- A,  tak on zhe moj davnij priyatel', -- obradovalsya Kuz'ka.  --  Kogda
vurdalaki prishli, tak edva  Nafanya uspel nogi unesti. I gde on teper' -- bog
vest'...  --  Domovoj gorestno  vzdohnul. -- No pomnyu,  ochen' uzh  on o  tebe
sokrushalsya, govoril, mol,  kakaya chudnaya knyazhna byla,  a propala  bezo vsyakoj
vesti...
     -- Postoj, Kuz'ma,  -- perebila  Marfa,  -- kakaya eshche knyazhna?  Ty menya,
vidat', s kem-to pereputal. YA ne knyazhna, a grafinya.
     -- Da-da, konechno zhe, -- hitro prishchurilsya Kuz'ka, -- grafinya Zamorskaya.
     -- Zagorskaya.
     --  Tem pache.  Da  tol'ko  tut uzhe  koe-komu vedomo, chto  ty za grafinya
takaya.
     -- Viktor?
     -- Kaby Viktor! I knyaz' Dlinnorukij  znaet, i razbojnik Petrovich. U nih
tut inhvormaciya vo kak postavlena, -- shchegol'nul Kuz'ka slovechkom,  slyshannym
ot  boyarina Vasiliya. -- Tak  chto  berech'sya tebe nadobno! Nu, ya tebya  uprezhu,
koli chto. -- Kuz'ka  zagovorshchicheski prilozhil palec  ko rtu, i knyazhna, ponyav,
chto  on  sobiraetsya  soobshchit'  nechto  ochen' vazhnoe, naklonilas'  i protyanula
domovomu  ruku. Tot lovko vskarabkalsya po rukavu i, ustroivshis' na  Marfinom
pleche,  zasheptal ej  pryamo  v uho:  -- A  osoblivo opasajsya  toj  baby, Anny
Sergeevny, chto nonecha priehala. Ot nee lyuboj gadosti tol'ko i zhdi!.. Nu vse,
mne pora.
     Dejstvitel'no,  po  allee  priblizhalsya  chelovek   --  ochevidno,  sluga,
kotorogo obeshchal prislat' Viktor.
     -- Pogodi, Kuz'ma, a kak mne tebya najti? -- uderzhala domovogo Marfa.
     -- A ya sam tebya  razyshchu, -- zayavil Kuz'ka i, stol' zhe lovko spustivshis'
vniz po plat'yu, skrylsya za blizhajshim mogil'nym kamnem.





     V byvshem rabochem kabinete knyazya Grigoriya shlo zasedanie  Semiupyrshchiny --
tak v Beloj  Pushche imenovalsya nedavno sozdannyj organ vysshej  gosudarstvennoj
vlasti,  hotya oficial'no  on  nosil bolee  dlinnoe i  krasivoe naimenovanie,
zapomnit' kotoroe ne mogli dazhe ego chleny.
     Nesmotrya na nazvanie,  sobstvenno upyrej v Semiupyrshchine bylo vsego lish'
dvoe, baron Al'bert  i voevoda  Celifan, no zato oni,  vyrazhayas' sovremennym
yazykom,  kontrolirovali silovye vedomstva -- sootvetstvenno Tajnyj i Voennyj
prikazy. Krome nih, v sostav Semiupyrshchiny po nastoyaniyu Al'berta byli vvedeny
tri predstavitelya aristokratii -- knyaz'ya CHarskij i Zaryadskij, a takzhe boyarin
Stepan Muha. Vse troe proishodili iz drevnih rodov i,  po mneniyu ohvachennogo
"perestroechnymi" ideyami barona Al'berta,  dolzhny  byli simvolizirovat' takie
ponyatiya,  kotorye  my  nazvali  by  mudrenymi  slovami  "preemstvennost'"  i
"legitimnost'".  Vprochem,  na  zasedaniyah  sii predstaviteli  rodovoj  znati
obychno sideli tiho i v obsuzhdeniya ne vmeshivalis'. I,  nakonec, eshche dva chlena
Semiupyrshchiny  predstavlyali soboyu oligarhicheskij kapital --  vladelec  mnogih
remeslennyh predpriyatij Gus'  i kupec Berezka.  Poslednij byl  privechaem eshche
pokojnym  knyazem  Grigoriem, tak  kak  cherez nego  prokruchivalis' raznye  ne
sovsem  zakonnye  sdelki.  Naprimer,  Berezka cherez  "tret'i ruki" ustraival
postavku  v  Beluyu Pushchu zarubezhnogo  oruzhiya i  boepripasov.  Razumeetsya, vse
znali o ego temnyh  delishkah,  no za  ruku pojmat' ne mogli.  A mozhet,  i ne
osobenno hoteli.
     Vsyakij raz,  sozyvaya Semiupyrshchinu,  Al'bert  pristavlyal  k  gromozdkomu
stolu knyazya Grigoriya neskol'ko  stolov pomen'she, i  vmeste  oni obrazovyvali
bukvu  "T", vo  glave  kotoroj  vossedal baron, a vdol'  men'shih  stolov  --
ostal'nye chleny i priglashennye lica.
     Na sej raz Al'bert kazalsya ves'ma ozabochennym.
     -- Gospoda,  polozhenie  bolee  chem  ser'eznoe,  -- govoril  on,  strogo
poglyadyvaya na svoih kolleg. -- Vrazheskie sily nikak ne hotyat ostavit' nas  v
pokoe i  postoyanno  ispytyvayut na prochnost'. Poetomu nash  svyatoj dolg -- eshche
krepche splotit' ryady i dat' dolzhnyj otpor nepriyatelyu.
     Ego  soratniki ne  osobenno  ponimali,  k chemu baron  klonit, odnako na
vsyakij sluchaj soglasno kivali.
     Pochuvstvovav, chto neobhodimyj nastroj sozdan, Al'bert pereshel k delu:
     --  Kogda zlodei izveli  nashego  dorogogo i lyubimogo knyazya Grigoriya, to
yasno bylo,  chto na  etom  oni  ne ostanovyatsya. I teper' podtverzhdayutsya samye
hudshie predchuvstviya.  Nashim vragam  nedostatochno togo, chto my poshli na samye
reshitel'nye   peremeny,   otkryli  hramy   i   ponemnogu   vvodim   bazarnoe
hozyajstvovanie.  Im nuzhna vlast'. A nasha zadacha -- ne dopustit'  etogo. I ne
potomu chto vlast' tak uzh nuzhna nam samim, a lish' dlya togo chtoby ne pozvolit'
im  vvergnut' Beluyu Pushchu v  propast'.  Kak  stalo  izvestno, uzhe  ob座avilas'
samozvanka, utverzhdayushchaya, chto ona -- knyazhna  Marfa.  I  esli dazhe  my najdem
sposob ot  nee  izbavit'sya,  to  i  eto ne  reshit voprosa,  tak kak poyavyatsya
drugie... Groboslav!
     -- Slushayu! -- vskochil Groboslav. On ne vhodil v sostav Cemiupyrshchiny, no
byl priglashen kak otvetstvennyj za pogrebenie Marfinyh kostej.
     -- Nu, reshili vy, gde horonit'? -- sprosil Al'bert.
     -- Net  eshche,  --  razvel  rukami  Groboslav.  -- YA ved' govoril,  chto u
kazhdogo predlozheniya svoi luchshie i hudshie storony...
     --  Znayu, znayu, -- perebil Al'bert, -- no medlit' bol'she nel'zya.  Budem
horonit' kosti  uzhe  cherez  nedelyu  i  pryamo  zdes', v Kremle.  Za  eti  dni
neobhodimo privesti v poryadok rodovuyu usypal'nicu  SHushkov,  sozvat' narod so
vsej Beloj Pushchi, priglasit' inozemnyh gostej, chtoby  ves' mir  videl, kak my
chtim svoih nevinno ubiennyh!
     --  Slushayus',  -- nemnogo ispuganno  probormotal  Groboslav. --  YA  tut
davecha  hodil  k  usypal'nice  i  mogu  skazat',  chto  ne  nastol'ko  uzh ona
zapushchennaya, kak my dumali.
     -- Nu  vot  i prekrasno, -- s udovletvoreniem kivnul  Al'bert.  --  Eshche
nadobno, chtoby pri  pogrebenii bylo pobol'she svyashchennikov, a nadgrobnoe slovo
skazal budushchij pravitel' Beloj Pushchi.
     -- Kto-kto? -- ne uderzhalsya voevoda Celifan. -- Kakoj eshche pravitel'?
     -- Budushchij, -- povtoril baron. I poyasnil: -- My s vami lish'  perehodnoe
zveno. Nasha  zadacha  --  vesti  gosudarstvennye  dela  i  v  dolzhnom poryadke
peredat'  ih novomu pravitelyu Beloj Pushchi,  kotorogo izberet  Narodnoe  Veche.
Poskol'ku  knyaz' Grigorij ne ostavil  naslednika,  to  ego preemnika  dolzhen
nazvat' narod. -- Al'bert  torzhestvenno podnyal perst: -- Glas naroda -- glas
bozhij!
     -- Nu i kogo zhe narod izberet? -- glupo peresprosil Groboslav.
     --  YAsno, chto  ne tebya  i ne menya,  -- s dosadoj otvetil  baron. -- |to
dolzhen byt' vsemi uvazhaemyj  chelovek iz starinnogo i znatnogo  roda... Vy so
mnoj soglasny, knyaz'?
     Poslednie slova Al'bert obratil k prestarelomu knyazyu  CHarskomu, kotoryj
otkrovenno  kleval  nosom,  slushaya  baronovy  krasnobajstvovaniya. Odnako  on
podnyalsya i, chinno poglazhivaya borodu, proiznes:
     -- Sovershenno verno, baron. Starinnogo i znatnogo.
     -- I kogo zhe? -- nastorozhilsya voevoda.
     -- Kogo imenno, ya eshche ne znayu, -- pritvorno razvel rukami baron, --  no
yasno odno: on ne dolzhen ochen' uzh vyhodit' iz nashej voli.
     (Slovo  "nashej" baron proiznes tak, chto ni u  kogo iz prisutstvuyushchih ne
vozniklo somnenij v  tom, ch'yu zhe sobstvenno  volyu dolzhen  vypolnyat'  budushchij
glava gosudarstva).
     Tut vstal dosele molchavshij kupec Berezka:
     -- Gospodin baron, sam ya proishozhdeniya samogo prostogo, i ne mne sudit'
o znatnyh knyazheskih rodah...
     --  Blizhe  k  delu, -- hmuro  perebil  Al'bert.  -- Ezheli u  vas  kakie
soobrazheniya, to govorite.
     --  Nu  vot, stalo byt', --  prodolzhal Berezka, --  est'  u  menya dumka
naschet odnogo knyazya -- i rodovit on zelo, i uvazhaem vsemi...
     -- Kto takov? -- sprosil baron.
     -- Knyaz' Boris Konstantinych Gorodkovskij.
     --  Vot   kak,  --  hmyknul  Al'bert.   --  Nu  chto   zhe,  knyaz'  Boris
Konstantinovich -- dejstvitel'no i uvazhaemyj, i rodovityj...  My podumaem nad
vashim predlozheniem.
     Berezka sel na mesto,  i baron Al'bert vnov' zavel svoyu lyubimuyu rech'  o
pogrebenii Marfinyh kostej:
     -- Zahoronenie  dolzhno projti tak, chtoby ves' mir ponyal -- my i v samom
dele chtim svoih velikomuchenikov, a ne duraka valyaem...
     Knyaz' Zaryadskij naklonilsya k svoemu sosedu -- boyarinu Stepanu Muhe:
     -- CHego eto Berezka tak  za  knyaz'-Borisa ratuet? Vsem zhe vedomo, kakov
sej knyaz' -- p'yanica i gulyaka.
     --  Mne dopodlinno izvestno, -- chut'  slyshno zasheptal  v  otvet  boyarin
Stepan, -- chto knyaz' Gorodkovskij zadolzhal Berezke kuchu deneg. Vot on teper'
i tshchitsya ih  vernut' hot' takim sposobom. Nu  a  zaodno i zapoluchit'  svoego
chelovechka vo glave knyazhestva.
     -- Neispovedimy tvoi puti, gospodi, -- tyazhko vzdohnul knyaz' Zaryadskij.
     Baron zhe Al'bert tem  vremenem torzhestvenno  zachityval tot samyj otchet,
chto nakanune demonstriroval Groboslavu:
     -- "Osoboe rassledovanie ne tokmo obnaruzhilo v meste tajnogo pogrebeniya
ostanki  v kolichestve treh cherepov  i pyatidesyati  vos'mi  inyh kostej,  no i
neoproverzhimo  ustanovilo,  chto  prinadlezhat  onye  nevinno  ubiennoj knyazhne
Marfe, dshcheri knyazya YAroslava SHushka. Dokazatel'stva prilagayutsya..."





     V komnatu  knyazya  Dlinnorukogo  s voplyami  vbezhal  Petrovich. Knyaz'  uzhe
dostal bylo iz potajnogo mesta tarelochku s  zolotym yablochkom, gotovyas' vyjti
na svyaz' s Beloj Pushchej, no, zavidev, v kakom vide Solovej, otlozhil volshebnoe
ustrojstvo v storonu:
     -- Nu, chto tam opyat' sluchilos'?
     -- U  menya propali  nozhi! -- odnim duhom vypalil  Petrovich.  I  upavshim
golosom dobavil: -- Oba...
     Odnako Dlinnorukij ne ocenil tragichnosti polozheniya:
     -- Nu, podumaesh'. Staryj rzhavyj hlam.
     -- Ty nichego ne ponimaesh'! --  topnul nozhkoj byvshij Groznyj  Ataman. --
Ih ukrali koty, chtoby potom, noch'yu, yavit'sya i menya prirezat'!
     --  CHto?!  -- vytarashchilsya knyaz'. No,  vspomniv slova letopisca  Piruma,
zagovoril  myagko  i  zabotlivo, budto s  bol'nym:  -- Poslushaj, Petrovich, ty
prosto peretrudilsya,  pereutomilsya.  Lyag  pospi,  a ya postarayus'  chto-nibud'
sdelat', chtoby koty ostavili tebya v pokoe.
     -- Ah,  oni menya dokonali! -- zhalobno prostonal Petrovich. -- I nikto ne
verit!
     Provodiv Solov'ya v ego  komnatu, knyaz'  Dlinnorukij  navedalsya v chulan,
gde podobral sebe metelku i sovok i s etimi orudiyami vyshel na ohotu.
     --  Gde  zhe  Petrovich  capalsya s  kotom-to?  -- probormotal  knyaz'.  --
Kazhetsya,  v pervyj raz  -- okolo gornicy, gde zhil boyarin Vasilij. A potom --
vozle tronnoj zaly. Ili eshche gde-to? Nu ladno, nachnem pryamo otsyuda.
     I Dlinnorukij, nedolgo dumaya, s kryahteniem  opustilsya  na koleni i stal
vygrebat'  vekovoj   musor   iz-pod  starogo  komoda,  neizvestno  dlya  chego
vystavlennogo u  steny v koridore. Odnako iskomogo tam ne okazalos', i knyaz'
pryamo na  chetveren'kah popolz vpered  po koridoru, lovko oruduya  metelkoj  i
sovkom. Odnako vskore on natknulsya na kakoe-to prepyatstvie, a podnyav vzglyad,
obnaruzhil, chto pryamo nad nim stoit Viktor.
     -- Izvinite,  Vashe Vysochestvo, ya tut... -- zalopotal knyaz',  no Viktor,
pohozhe, byl nastroen ves'ma blagodushno:
     --  Pohval'no,  knyaz',  ves'ma  pohval'no,  chto  vy vzyalis'  za  uborku
mnogoletnego sora. Nakonec-to i ot vas hot' kakoj-to prok.
     Dlinnorukij s trudom podnyalsya:
     -- Vashe Vysochestvo, vy  prosveshchennyj chelovek, mozhet byt', vy  znaete --
esli kot ne nastoyashchij, a prizrak ili bes, to on ostavlyaet za soboj pomet ili
net?
     -- Vy  chto, ot Petrovicha  zarazilis'?  -- sochuvstvenno  pokachal golovoj
Viktor i dvinulsya svoeyu dorogoj. Dlinnorukij vnov' opustilsya na  chetveren'ki
i prodolzhil nastojchivye poiski koshach'ego der'ma.





     Solnce  ponemnogu  klonilos' k zakatu,  a  Grendel'  eshche  vel  Dubova i
Pokrovskogo po Novo-YUtlandskim bolotam. Pohozhe, chto  provodnik vse zhe chto-to
pereputal,  i  hotya po  vsem primetam uzhe dolzhen byl  pokazat'sya  bestolkovo
postroennyj, no vnushitel'nyj  zamok Beovul'fa, odnako pochemu-to putniki to i
delo popadali kuda-to ne tuda.
     -- A, teper'  ponyal! -- so vseh sil hlopnul sebya po lbu Grendel', kogda
oni vyshli k ocherednomu "ne tuda". -- Nam nado  bylo zabirat' vpravo, a ya vas
zavel vlevo. My sejchas  nahodimsya  gde-to nepodaleku  ot korolevskogo zamka.
Znachit, sejchas povernem k tomu prigorku, a dal'she uzhe ne zabludimsya.
     No  tut do nih  doleteli kakie-to golosa.  Donosilis' oni kak raz iz-za
togo prigorka, k kotoromu sobiralsya povernut' Grendel'.
     -- Uzh ne po nashi li dushi? -- zabespokoilsya boyarin Vasilij.
     -- Da net, tut chto-to  drugoe,  -- prislushalsya Ivan. -- Mne pokazalos',
chto   kto-to  tam   govorit  pyatistopnym  yambom,   a  drugoj  otvechaet   emu
nenormativnym verlibrom.
     -- A, znayu! -- soobrazil Grendel'. -- |to zh poety kanavy kopayut. Nu, te
samye, kotoryh ran'she Aleksandr u sebya privechal.
     -- Poety  --  i  kanavy? -- izumilsya Pokrovskij. --  Da  kak  zhe  takoe
vozmozhno!
     -- Vozmozhno, vozmozhno, -- vzdohnul Grendel'.  --  Ego Vysochestvo Viktor
vysokie iskusstva  ne bol'no zhaluet, vot i prisposobil poetov kanavy kopat'.
Po ego mneniyu, eto samoe podhodyashchee dlya nih primenenie.
     -- I vy polagaete, chto eto estestvenno? -- vskrichal Ivan.
     -- YA sam ne chuzhd obshcheniya s muzami! -- gordelivo otvetil Grendel'.
     -- I  tak  spokojno  vosprinimaete,  chto vashih  sobrat'ev  po iskusstvu
vygonyayut s lopatami na boloto?!
     -- Da net, mne eto tozhe ne nravitsya,  -- smutilsya Grendel', -- no chto ya
mogu sdelat'?
     -- Pogodite, gospoda, --  vmeshalsya Vasilij v spor  dvuh sluzhitelej muz,
--  chtoby  chto-to  delat',  nado  vyyasnit',  kakova tut  mestnost',  skol'ko
kanavokopatelej i skol'ko ohrannikov.
     Poety soglasno zakivali, i vse troe, podnyavshis' na prigorok, zalegli na
vershine,  otkuda  otkryvalsya  prekrasnyj vid  na  ocherednoe boloto,  posredi
kotorogo koposhilis' neskol'ko chelovek s lopatami. Eshche odin, v chernom plashche s
kapyushonom,  rashazhival sredi nih  i, pomahivaya avtomatom, pobuzhdal  povyshat'
proizvoditel'nost' truda.
     -- Rabotat', suki! -- donosilos' do vershiny prigorka. -- Ne otlynivat'!
|j ty, pridurok, chto vstal? Kopaj, ya tebe skazal!
     --  Kazhetsya,  tot  samyj, -- opredelil  Vasilij.  --  Nu,  kotorogo  my
vstretili utrom na "gryadkah". |tot nas prikonchit ne othodya ot kassy.
     --  CHto  zhe  delat'?  --  vozmutilsya  Pokrovskij.  --  Tak   i  terpet'
nadrugatel'stvo nad iskusstvom?!
     Tem  vremenem  tot  poet, kotorogo naemnik obozval  pridurkom, kartinno
oblokotilsya na lopatu i proklamiroval:

     -- Ne ya pridurok, a pridurki te,
     Kto zastupy dal v ruki stihotvorcam
     I otobral ih veshchee pero!


     --  Poumnichaj u  menya!  --  zaoral  naemnik  i  tknul  poeta  prikladom
avtomata,  otchego tot upal  v bolotnuyu zhizhu. Grendel' rvanulsya bylo s mesta,
no Dubov uderzhal ego.
     Poet podnyalsya i vzyalsya za lopatu.
     -- Rabotat'! -- prodolzhal razoryat'sya naemnik. -- I ty, dura,  konchaj na
menya zyrkat'!
     Dorodnogo vida  dama  v lohmot'yah  ot kogda-to naryadnogo plat'ya  povela
moguchimi plechami:

     -- YA znayu, ty menya ne lyubish'
     I izvrashchenkoyu zovesh'...

     -- A, tak  eto zhe madam Safo!  -- soobrazil  Grendel'.  -- A tot,  kogo
naemnik tak grubo tolknul -- sin'or Dante.
     -- A ostal'nye troe? -- sprosil boyarin Vasilij.
     -- Tochno ne znayu, -- popytalsya priglyadet'sya Grendel'. -- Ne vidno... No
delat' chto-to nuzhno!
     -- Prezhde vsego, ne nuzhno  porot' goryachku, -- vozrazil Dubov. -- Sperva
provedem rekognoscirovku mestnosti.
     --  Korolevskij  zamok --  tam,  --  mahnul  rukoj  Grendel'.  -- Zamok
Beovul'fa -- chut' pravee...
     No tut s toj storony, gde  nahodilsya  korolevskij  zamok, poyavilsya  eshche
odin chelovek -- po mere priblizheniya stalo yasno, chto eto drugoj naemnik.
     -- A, smena karaula, -- soobrazil Vasilij. -- Mozhet, ono i k luchshemu.
     Tem vremenem  "vtoroj"  naemnik podoshel  k "pervomu",  oni  pereschitali
poetov  (ih okazalos' pyat'), i,  sdav pogolov'e,  "pervyj"  naemnik udalilsya
tuda, otkuda poyavilsya ego kollega.
     -- A vot  teper'  my, pozhaluj, mozhem  popytat'sya, -- probormotal Dubov,
razglyadev novogo nadsmotrshchika. --  Net,  shturmom nichego ne poluchitsya, a  vot
obhodnym manevrom -- ochen' dazhe veroyatno. Gospoda, kto iz vas mozhet kriknut'
"Spasite! Tonu!" zhenskim golosom?
     -- U menya ne  vyjdet, -- srazu  otkazalsya  Grendel'  -- Po-moemu, iz-za
golosa nas  togda  v Beloj  Pushche i  razoblachili  --  nu,  kogda  my pytalis'
nanimat'sya v sultanskij garem.
     -- Dumayu,  u menya poluchitsya, -- ne ochen' uverenno skazal Pokrovskij.  I
tut zhe istoshno zavopil: -- Spasite! Pomogite!
     -- Ne sejchas! -- ostanovil ego Vasilij, zametiv, chto naemnik zaoziralsya
po  storonam.  -- My spustimsya s prigorka, nezametno  projdem  von tuda, gde
raboty eshche  ne vedutsya, a  uzh  togda pristupim. Vy budete krichat', i esli on
"klyunet"  i  kinetsya vas  spasat', to tut  my  s  gospodinom  Grendelem  ego
teplen'kim i voz'mem.
     -- Nehorosho kak-to, -- zasomnevalsya Grendel'. -- Igrat' na  blagorodnyh
chuvstvah cheloveka...
     -- Vy hotite osvobodit' poetov ili net? -- povysil golos Dubov.
     -- Hotim, -- chut' ne v golos otvetili ego sputniki.
     -- Nu, togda vpered!
     CHerez neskol'ko minut oni, rassredotochivshis' po  bolotu,  zalegli sredi
kochek.  Tak kak  za den' priklyuchenij vse troe vymazalis',  kak  cherti,  to o
zapachkannoj odezhde nikto uzhe ne bespokoilsya.
     Po  znaku  Vasiliya gospodin Pokrovskij zavopil,  yavno  podrazhaya  golosu
svoej kollegi po tvorcheskomu cehu gospozhi Sof'i Kassirovoj:
     -- Spasite! Tonu!
     Dubov ni k mestu  ni k delu podumal,  chto  priblizitel'no tak  mogla by
golosit' liricheskaya geroinya Kassirovoj, ot  neschastnoj  lyubvi brosivshayasya  v
Nil i opasayushchayasya, chto utonet  prezhde, chem ee proglotyat svyashchennye krokodily.
No vmeste s tem detektiv napryazhenno nablyudal za naemnikom. Vasilij uznal ego
-- to byl ego zemlyak, kisloyarec, s kotorym on kogda-to  davno, eshche v proshloj
zhizni komsomol'skogo vozhaka, byl znakom po linii otryada yunyh druzej milicii.
     Uslyshav golos, zovushchij na pomoshch', byvshij yunyj drug milicii vnov' nervno
zaoziralsya, pytayas' ulovit',  otkuda tot ishodit.  Togda  Pokrovskij kriknul
gromche:
     -- Na pomoshch'! Est' tut kto, ili net?!!
     No   tut  proizoshlo   nechto,  chto   zastavilo   Dubova   izumit'sya,   a
chuvstvitel'nogo Grendelya dazhe slegka proslezit'sya.
     -- Mama, eto ty? --  kriknul naemnik, brosivshis' na  zov.  --  YA  spasu
tebya!
     -- Pomogi  mne,  synok! -- tut  zhe  sorientirovavshis', vnov'  zagolosil
Pokrovskij s "nil'skimi" intonaciyami. -- Tonu, rodimyj!
     -- CHto  za otsebyatina, -- provorchal Dubov. -- Ne  hvatalo  nam eshche  tut
meksikanskoj myl'noj opery!
     No naemnik nessya po bolotu, ne razbiraya puti.
     -- Podozhdi, ne toni! -- krichal on. -- YA zdes', ryadom!
     Vskore spasatel' minoval tu kochku, za kotoroj zaleg Pokrovskij, a kogda
on  poravnyalsya   s   Dubovym,  to   detektiv  ne   meshkaya  vydvinul   vpered
bolotoprohodcheskij shest,  i  naemnik shlepnulsya  vo ves'  rost, podnyav fontan
bryzg.
     On  popytalsya  vskochit', no  tut na  nego  navalilis' boyarin Vasilij  i
Grendel'.  Oni derzhali svoyu dobychu stol' krepko,  chto o tom, chtoby vyhvatit'
avtomat, ne moglo byt' i rechi.
     -- Pustite, suki, tam zhe chelovek tonet! -- krichal naemnik.
     -- Uzhe utonul, -- uhmyl'nulsya Vasilij. -- Davno utonul, Igor'.
     --  CHto?  --  vskriknul  naemnik  i, priglyadevshis' k svoemu  plenitelyu,
upavshim golosom proiznes: -- Vasilij Nikolaevich... Kak, i vy tozhe zdes'?
     -- Da, i ya tozhe zdes', -- so znacheniem otvetil Vasilij. -- No tol'ko po
druguyu storonu barrikad.  Da uzh, --  prodolzhal Dubov,  oglyadyvaya  Igorya,  --
horosh, nechego skazat'!  |tomu  li tebya  uchili? Vot uzh  poraduetsya  inspektor
Listvenicyn, kogda uznaet, s kem svyazalsya ego vospitannik, chlen kluba druzej
milicii!
     -- YA tol'ko radi spravedlivosti, -- probormotal naemnik.
     --  CHto, radi kakoj spravedlivosti  vy poetov  v bolote  gnoite?  -- ne
vyderzhal Grendel', no ego ostanovil Dubov:
     -- Pogodite, gospodin Grendel', diskutirovat' budem posle. Pervym delom
nuzhno uvesti otsyuda gospod poetov.
     Boyarin  Vasilij  i  Grendel'  ustremili  vzory  tuda,  gde  Pokrovskij,
otchayanno zhestikuliruya, chto-to vtolkovyval gospodam poetam.
     -- A mne  kak  zhe?  --  vdrug  sprosil  Igor'. -- Bez nih  mne v  zamok
vozvrashchat'sya nel'zya -- ub'yut!
     --  Da, paren', vlyapalsya zhe ty, odnako, -- pokachal  golovoj Vasilij. --
CHto zh nam s toboj  delat'? Nu, avtomatik-to pridetsya zabrat', chtoby ty novyh
bed  ne  natvoril.  --  C  etimi slovami on sorval  s Igorya "kalashnikova"  i
shvyrnul v blizhajshij omut. Tot dazhe ne pytalsya soprotivlyat'sya.
     --  Ne  mogu  bol'she,  --  tiho  progovoril Igor'.  --  Pomogite  domoj
vernut'sya!  -- On dazhe popytalsya  upast' na koleni, no  Dubov i Grendel' ego
uderzhali.
     --  Sejchas ya tebya perepravit'  ne smogu, -- podumav, skazal Vasilij. --
Del  nevprovorot. A vot  gospodin Grendel' tebe rasskazhet,  kak probrat'sya v
Car'-Gorod. Tam najdesh' nekoego gospodina Ryzhego.  Ili  hotya by Pal  Palycha,
glavu sysknogo  prikaza.  Skazhesh'  im,  chto  ot  boyarina  Vasiliya, oni  tebya
vremenno k delu pristroyat. Ponyal?
     -- Ponyal, -- kivnul Igor' i vdrug tiho, po-detski zaplakal. -- Svolochi,
vse svolochi, -- govoril on, razmazyvaya slezy gryaznymi kulakami. -- Kogda moya
mat' v reke tonula, nikto ej na pomoshch' ne kinulsya, nikto. Stoyali i smotreli,
i  hot' by odin pomog. YA togda eshche malym byl... I reshil ya,  chto raz vse lyudi
takie gady... -- Igor' ne dogovoril, rydaniya dushili ego.
     -- Nu ladno, -- skazal Grendel', chuvstvuya, chto i sam gotov razrevet'sya.
-- Idem, ya tebe podrobno raz座asnyu, kuda i kak idti. -- I Grendel' uvel Igorya
k prigorku.
     Vasilij zhe  napravilsya  tuda, gde Ivan Pokrovskij chto-to goryacho govoril
poetam. Poety, odnako, ne slishkom toropilis' sledovat' za svoim izbavitelem.
     -- Kuda nam idti! --  unylo  vzdyhal sin'or Dante.  Malo kto uznal by v
etom slomlennom cheloveke bylogo ernika i "pozhiratelya" sobrat'ev  po vysokomu
iskusstvu. -- Nas zhe shvatyat i otrubyat golovu za oslushanie!
     --  Gde  vasha  poeticheskaya  gordost'!  -- tshchetno vzyval Pokrovskij.  --
Poglyadite na sebya, vo chto vas prevratili!
     -- A mne zdes'  po-svoemu  dazhe  nravitsya, --  neozhidanno zayavila madam
Safo. -- Mozhet byt', eto ispytanie, nisposlannoe nam svyshe...
     -- A mozhet  byt', eto  voobshche nakazanie za  nashu lenost' i gordynyu?  --
vstupil v besedu  eshche odin kanavokopatel',  naslednik Omara Hajyama  gospodin
Al-Kashi. --  I  lish'  putem  ryt'ya kanav  my  obretem podlinnoe  poeticheskoe
vdohnovenie...
     -- Pryamo i ne  znayu, chto s nimi delat', -- razvel rukami Pokrovskij. --
Nu ne hotyat pokidat' svoyu katorgu, i vse tut!
     Vasilij  lish'  ulybnulsya. Eshche v komsomol'skuyu  bytnost' on vsegda  umel
nahodit'  nuzhnye  slova,  chtoby  podnyat'   svoih  komsomol'cev   na  slavnye
sversheniya, i  teper'  byl uveren,  chto  sumeet vdohnut' novuyu zhizn' v pavshih
duhom poetov.  Glavnoe, pomnil Dubov, chto nuzhno  dejstvovat'  po naitiyu,  ne
obdumyvaya, chto i kak govorit'. Vot i na sej raz Vasilij Nikolaevich, vstav na
kochku, proiznes pervoe zhe, chto emu prishlo v golovu:

     -- Poka svobodoyu gorim,
     Poka serdca dlya chesti zhivy,
     Moj drug, Otchizne posvyatim
     Dushi prekrasnye poryvy!


     K udivleniyu  i  Pokrovskogo,  i dazhe samogo Vasiliya,  pushkinskie stroki
proizveli na poetov samoe neozhidannoe zhivitel'noe vozdejstvie: oni kak budto
vypryamilis', ih lica prosvetleli, glaza zaigrali radostnym ogon'kom.
     -- Boyarin Vasilij, ya davno  dogadyvalsya, chto  vy tozhe poet, -- proiznes
za ego spinoj Grendel'. -- I k tomu zhe zamechatel'nyj poet!
     Boyarin Vasilij smutilsya, no ne stal razocharovyvat'  svoego vozvyshennogo
druga:
     -- Nu kak, vy emu ukazali dorogu?
     -- Da, -- kivnul Grendel', --  uveren, chto doberetsya blagopoluchno... Nu
chto, idemte? -- obratilsya on k poetam.
     -- Idemte!  -- zagovorili vospryavshie duhom poety. -- Doloj  temnicy, da
zdravstvuet svoboda!
     --  YA   tak  dumayu,  chto  gospod  poetov  hvatyatsya  eshche  ne  skoro,  --
rassuditel'no zametil Vasilij. -- Otvedem  ih pokamest k leshemu v  korchmu, a
tam poprosim vodyanogo preprovodit' v kakoe-nibud' bezopasnoe mesto.
     -- Da, mozhno i tak, -- soglasilsya Grendel'. -- Nu, v put'!
     I  vsya veselaya kompaniya iz pyati poetov,  Ivana-carevicha, eks-oborotnya i
chastnogo  detektiva  so  smehom  i shutkami  dvinulas'  k  prigorku,  ostaviv
nedomeliorirovannoe boloto s broshennymi lopatami.





     Viktor v svoem  kabinete besedoval  s  korolevskim  sadovnikom, a Marfa
sidela na divanchike i slushala.
     --  Znachit  tak,  vesnoj nado budet posadit'  pobol'she salatu, rediski,
ogurcov  i  prochih ovoshchej, -- nespesha  govoril  Viktor. Sadovnik vnimatel'no
slushal i kival. -- Ah da, eshche kapusty -- budem na zimu kvasit'.
     -- Boyus', Vashe Vysochestvo, chto dlya kapusty mesta ne hvatit, -- pozvolil
sebe vozrazit' sadovnik. --  Razve chto posadit' ee tam,  gde teper' cvety. A
vash dyadyushka ih tak lyubit...
     --  YA i sam cvety lyublyu,  -- rezko perebil  Viktor, -- no esli vybirat'
mezhdu nimi i kapustoj,  to ya  vybirayu kapustu. Ot nee pol'zy bol'she, chem  ot
vseh vashih cvetochkov, vmeste vzyatyh.
     -- Vashe  Vysochestvo, mne kazhetsya, chto  sovsem otkazyvat'sya ot cvetov ne
nado, -- vdrug  podala  golos Marfa.  Viktor  ukoriznenno glyanul na  nee, no
sporit' ne stal:
     -- Nu horosho, ostav'te i cvetov tozhe. No ne v ushcherb kapuste.
     -- A to mozhno eshche  kartofelya posadit', -- podhvatil sadovnik. -- U menya
tut  imeetsya  neskol'ko klubnej. On vrode kak  i s容dobnyj, i cvety krasivye
daet.
     --  CHto  eshche  za  kartofel'?  -- nedoverchivo pozhal  plechami  Viktor. --
Nikogda o takovom ne slyhival.
     --  Ego  privezli italiyanskie  kupcy  iz-za  velikogo  morya-okiyana,  --
poyasnil sadovnik, --  a  livonskij rycar' gospodin Johan  YUrgens pereslal  s
desyatok  klubnej  v  dar  vashemu dyade,  to est'  Ego  Velichestvu,  vmeste  s
poyasneniyami, kak ih sazhat', okuchivat' i dazhe kak prigotovlyat' dlya edy.
     -- Nu, puskaj  budet kartofel', -- razreshil Viktor. -- Nado  zhe i novoe
vvodit'. V obshchem, sazhajte, chto sochtete nuzhnym, no s uchetom pol'zy.
     -- Kak skazhete, Vashe Vysochestvo, -- otklanyalsya sadovnik.
     -- Vot takie vot dela, sudarynya, -- vzdohnul Viktor, kogda oni ostalis'
vdvoem s Marfoj. -- Poka lichno sam vo vse ne vniknesh', tolku ne dob'esh'sya.
     -- Mne  kazhetsya, Vasha  Vysochestvo, chto ne v  odnoj kapuste  pol'za,  --
ostorozhno  zametila  Marfa.  --  Vot, pomnyu, kogda  ya zhila  v nashej  rodovoj
usad'be, v Staro-Danilovskom,  to u nas tam i sad byl, i ogorod, i  cvetnik.
Pomnyu, --  mechtatel'no prikryla ona glaza, -- kak ya sama vozilas' v ogorode,
polola gryadki, cvetochki polivala. Odni cvety lyubili holodnuyu vodu, drugie --
chut' podogretuyu...
     -- Da razve zh ya protiv cvetov-to?! -- perebil Viktor. -- No odno delo u
vas  v  Beloj  Pushche, a sovsem drugoe --  zdes', gde kazhdyj  klochok prigodnoj
zemli chut' ne na ves zolota! Vot esli mne udastsya prodolzhit'  delo,  nachatoe
Georgom, i osushit' bol'she bolot -- togda i cvety vyrashchivat' budem. Da tol'ko
ezheli vse tak pojdet, kak do segodnya, -- pomrachnel Viktor, -- to ya voobshche ne
znayu, gde my vse okazhemsya uzhe zavtra ili poslezavtra!
     -- A chto tak? -- uchastlivo sprosila Marfa.
     -- Ochen' skoro syuda pridut libo vurdalaki, libo rycari. V pervom sluchae
moya vlast'  ostanetsya chisto vneshnej, a to i voobshche  sojdet  na  net, nu a vo
vtorom menya prosto kinut v temnicu, esli ne eshche chego pohuzhe. Tak chto nikakih
nadezhd osushchestvit' svoi zamysly ya poka chto ne vizhu.
     -- No dlya chego zhe vy togda otdavali sadovniku stol' podrobnye ukazaniya,
chto i kak sazhat'? Ved' do vesny eshche tak daleko!
     Viktor s hitrecoj prishchurilsya:
     -- A  vot  tut  u menya  svoj raschet. Kto by ni  prishel na moe  mesto, a
ukazaniya,  mozhet byt', ostanutsya  v sile. Vryad li moi preemstvenniki  stanut
vhodit' vo vse podrobnosti i davat' sobstvennye nakazy  sadovniku, tak  hotya
by eti moi zamysly voplotyatsya v zhizn'.
     -- A ya tak zamechayu,  chto  hozyajstvennye dela vam bol'she  po  dushe,  chem
gosudarstvennye, -- promolvila Marfa.
     -- Da, eto tak, -- soglasilsya  Viktor, -- no, k sozhaleniyu, te  i drugie
nerazryvny odni ot drugih. Vot i prihoditsya krutit'sya bezo vsyakoj nadezhdy na
blagopoluchnyj ishod.
     --  YA  vas prekrasno ponimayu, -- vzdohnula  Marfa. -- Hot' nashi  s vami
celi  raznyatsya  i  dazhe  protivopolozhny, no  i ya, skazat' po sovesti, ohotno
udalilas' by kuda-nibud' v glush', trudilas' na  ogorode, pasla koz... I byla
by schastliva,  osobenno esli by ryadom nahodilis' lyudi, blizkie mne  po duhu.
Net-net, -- reshitel'no vstryahnula Marfa dlinnymi rusymi volosami, -- ob etom
mechtat' rano. Oh kak rano.
     Tut v dver' postuchali, i na poroge poyavilsya Teofil:
     -- Vashe Vysochestvo, uzhin podan, zhdem tol'ko vas.
     -- Da-da, idu, -- nespesha podnyalsya Viktor. -- Uvazhaemaya grafinya, my tut
s vami nemnogo zagovorilis' o cvetah i kapuste, proshu k stolu.
     --  Da net, luchshe ya pouzhinayu  u  sebya,  -- gost'ya vstala  s divanchika i
medlenno vyshla iz komnaty.
     -- Nu horosho,  znachit, podajte uzhin grafine Zagorskoj ej v  gornicu, --
rasporyadilsya  Viktor  i sledom za Teofilom  pokinul  kabinet. Odnako, sdelav
neskol'ko shagov po koridoru, vernulsya i na vsyakij sluchaj zaper dver'.





     Soveshchanie v obshirnoj zale Beovul'fova zamka shlo, kak i podobaet sluchayu,
kogda vmeste sobirayutsya gospoda, kazhdyj iz koih schitaet sebya umnee i znatnee
prochih -- to est'  v obshchem-to  vse byli gotovy hot' sejchas  nachat' bor'bu za
spravedlivost',  no  kazhdyj predlagal chto-to svoe,  a  vyslushat' soobrazheniya
soseda nikomu i v golovu ne prihodilo.
     Rycari  sideli za  dlinnymi  stolami,  ustavlennymi obil'noyu vypivkoj i
skromnoyu zakuskoj, a  za otdel'nym stolikom u  steny torzhestvenno vossedali:
vo-pervyh,  sam  Beovul'f,  vo-vtoryh,  vysokij  sedovlasyj rycar'  Zigfrid,
kotorogo  izbrali predsedatel'stvuyushchim  kak starejshego iz prisutstvuyushchih, i,
v-tret'ih, Nadezhda CHalikova, no uzhe ne v kostyume pazha, a v roskoshnom damskom
plat'e iz garderoba pokojnoj  babushki Beovul'fa.  Rycari  vremya  ot  vremeni
poglyadyvali  na neznakomku i vse ne mogli ponyat', chto delaet siya  prelestnaya
dama na sugubo muzhskom sborishche. No bol'shej chast'yu oni byli zanyaty vyyasneniem
lichnyh vzaimootnoshenij, tak chto vremenami dazhe zabyvali, dlya chego voobshche tut
sobralis'.
     V konce koncov Beovul'fu nadoelo  slushat' rycarskij gomon, i on, gruzno
podnyavshis' iz-za stola, vzrevel na vsyu zalu:
     -- Gospoda, nu davajte uzhe chto-to reshat'! A to my tut do nochi bez tolku
probazarim! -- I hozyain, buhnuvshis' v kreslo, nalil sebe polnyj kubok vina.
     V  nastupivshej tishine  so svoego  mesta v dal'nem konce stola  podnyalsya
Florian.
     --  Dumayu,  vsem  nam  sleduet  otdat' dolzhnoe  pochtennomu  hozyainu, --
negromko zagovoril sej slavnyj rycar'. -- Ni v koej  mere ne zhelayu postavit'
pod somneniya ego blagie namereniya, -- Florian ceremonno poklonilsya v storonu
Beovul'fa, -- odnako  ne stoyat li  za  vsem etim nekie  inye  sily,  kotorye
zhelayut   ispol'zovat'  nas   otnyud'   ne   radi   vosstanovleniya   poprannoj
spravedlivosti, a s kakimi-to inymi celyami?
     --  Pravil'no!  -- razdalis' golosa storonnikov Floriana.  -- Ne ver'te
Beovul'fu! On tol'ko radi sebya staraetsya!
     Hozyain hotel bylo chto-to vozrazit', no lish' obrechenno mahnul rukoj.
     -- Da uzh, s takoj publikoj kashi ne svarish', -- tiho skazala emu Nadya.
     -- CHuvstvuyu, opyat' pridetsya samim, -- otvetil hozyain. --  Vot  dozhdemsya
Grendelya s boyarinom Vasiliem...
     No  tut  podnyalsya  predsedatel'stvuyushchij  Zigfrid.  Publika  uvazhitel'no
pritihla.
     --  Druz'ya  moi, slavnye  rycari, -- nespeshno zagovoril  on, poglazhivaya
dlinnuyu  seduyu  borodu, --  ne dumal ya, chto dozhivu  do takogo  pozora, kogda
nashego  korolya svergnut  s  zakonnogo  prestola.  I  kto? -- vozvysil  golos
Zigfrid. -- Kakie-to naemniki kakih-to vurdalakov! Vdvojne pozorno, chto my s
vami terpim takoe poruganie i dazhe v stol' trudnoe vremya ne mozhem otlozhit' v
storonu svoi raspri i vystupit' edino za porugannuyu spravedlivost'.  Ili net
bolee  rycarej  v nashem  slavnom  korolevstve?!  -- C etimi  slovami Zigfrid
opustilsya ryadom s Beovul'fom, kotoryj umilenno utiral glaza kraeshkom rukava.
Drugie rycari takzhe  izbegali  glyadet' drug  na  druga -- im bylo  sovestno.
Kazalos',  eshche  mgnovenie --  i  edinstvo  budet dostignuto,  no tut nespesha
podnyalsya Sigizmund, kotorogo hozyain prochil v zhenihi dochke Fomy.
     --  Polnost'yu  s  vami  soglasen,  moj  dostopochtennejshij  Zigfrid,  --
medlenno zagovoril Sigizmund, -- no poka chto vse, o chem my tut rech' vedem --
eto  tol'ko lish' otvlechennye mudrstvovaniya. Da-da, -- povysil on golos,  tak
kak  sobranie gluho  zaroptalo,  --  my  tut  rassuzhdaem,  kak  vosstanovit'
spravedlivuyu vlast', a gde  ona? Korol' Aleksandr ischez nevedomo  kuda, i my
ne znaem, zhiv li on.
     Beovul'f bylo rvanulsya s mesta, no Nadya ego nezametno uderzhala:
     -- Pogodite, eshche ne vremya.
     A Sigizmund prodolzhal:
     --  Daj bog,  konechno, chtoby Ego Velichestvo  byl zhiv i  zdorov, no  chto
delat', esli ego uzhe net? Ne Viktoru zhe na vernost' prisyagat'!
     -- Doloj Viktora! -- chut' ne v golos zavopilo sobranie.
     -- A esli  ne  Aleksandr i ne Viktor, to kto  zhe? --  prodolzhal orator,
kogda kriki stihli.  -- Pridetsya  vybirat'  novogo  korolya.  I togda glavnyj
soiskatel' -- eto tot, kto sobral nas voedino i  osvobodil Novuyu YUtlandiyu ot
zahvatchikov. To est' nash glubokouvazhaemyj gospodin Beovul'f!
     --  Slava  Beovul'fu!  Beovul'fa  na  prestol!  -- zakrichali  neskol'ko
rycarej, tolkom ne ponyavshih, k chemu klonil Sigizmund.
     Hozyain rezko podnyalsya s kresla:
     -- Gospoda, zachem  vy  mne pripisyvaete  to,  o chem ya vovse  nikogda ne
pomyshlyal? Vot uzh  dejstvitel'no, hochesh' raz  v zhizni dobroe delo  sdelat', a
tebya  eshche za eto obgadyat... -- I Beovul'f v oskorblennyh chuvstvah vybezhal iz
zaly, gromko topaya sapozhishchami.
     -- Doveli cheloveka, -- vzdohnul Zigfrid.
     I tut Nadya  ne vyderzhala. Ona sorvala so steny kakoj-to poluzarzhavevshij
mech i reshitel'no vskochila na stol.
     -- CHto  vy delaete,  sudarynya! -- popytalsya  ee ostanovit'  Zigfrid, no
ostanovit' CHalikovu bylo uzhe nevozmozhno.
     --  Da chto zhe eto takoe, -- nachala ona sumburnuyu, no strastnuyu rech', --
vashu  Rodinu,  vashu  Mat'  otdali  na  poruganie  gnusnym  upyryam  i  podlym
vurdalakam, a vy tut, kak starye baby,  vyyasnyaete, kto glavnee i znatnee! Da
vy dolzhny blagodarny  byt' tomu, kto  pytaetsya podnyat'  vas na  spravedlivoe
delo. Prav Zigfrid -- ne rycari vy, a tryapki, podstilka dlya naemnikov!
     Menee vsego ozhidali doblestnye rycari uslyshat' takie  gor'kie, no, uvy,
spravedlivye slova ot etoj hrupkoj na vid devushki.
     -- Net, my ne tryapki! -- vykriknul Foma. -- I my dokazhem eto! Dokazhem!
     V poryve  chuvstv rycari povskakali  s  mest  i povalili k  stolu,  gde,
opershis' na mech,  stoyala Nadya.  Oni s glubokim  pochteniem celovali  ej podol
plat'ya i klyalis' ispolnit' svoj dolg do konca.
     I tut so storony vhodnyh dverej razdalos' znakomoe pokashlivanie.
     -- Vot on, vash korol'! -- voskliknula Nadya. -- On povedet vas na bor'bu
za spravedlivost'!..
     I  dejstvitel'no, v proeme dveri stoyali Beovul'f i korol' Aleksandr.  I
hot' Ego Velichestvo byl ne v belom, kak mechtal  hozyain  zamka,  a  v  temnom
odeyanii, no vse ravno ego poyavlenie vyzvalo u rycarej celuyu buryu vostorga. A
kogda burya  nemnogo uleglas', korol' sel za hozyajskij stolik ryadom s Nadej i
sovershenno budnichnym golosom proiznes:
     -- Spasibo vam, o moi rycari,  za stol' teplyj priem. Kak ya ponimayu, vy
chego-to zhdete ot menya?
     -- Nu  konechno, Vashe Velichestvo! --  vzrevel  Beovul'f, kotoryj vse eshche
stoyal  u  dveri, s  umileniem  sozercaya korolya  i rycarej. --  Vedite nas  v
nastuplenie!
     -- Uvy, -- vzdohnul Aleksandr, -- ya nichego ne smyslyu v voennyh delah. I
potomu ya reshil sozvat' sovet, kuda vojdut  naibolee vliyatel'nye i iskushennye
v boyah rycari. Razumeetsya, vy, dorogoj Beovul'f. I vy, pochtennejshij Zigfrid.
I vy, don Al'fonso. -- Korol' poiskal kogo-to glazami. -- Florian, vy zdes'?
     Florian podnyalsya:
     -- Blagodaryu Vashe Velichestvo za vysokoe doverie, no ya ne chuvstvuyu  sebya
dostojnym vojti v voennyj sovet.
     -- Nu, kak znaete, -- ne stal osobo nastaivat' Aleksandr.
     -- Esli ya  ponadoblyus', to budu  v korchme. -- Florian vstal iz-za stola
i,  ceremonno poklonivshis',  pokinul zalu. Za nim  posledovali neskol'ko ego
storonnikov.
     -- Prekrasnyj chelovek, -- vzdohnul Aleksandr vosled Florianu, -- no ego
gordynya ne znaet predela.
     -- Druz'ya moi, -- radostno zagudel Beovul'f, -- delami zajmemsya zavtra.
A sejchas  priglashayu  vas na  prazdnichnyj pir. I  hot' ugoshchenie u  menya samoe
skromnoe, zato vina -- hot' zalejsya!
     I, podojdya k stoliku,  radushnyj hozyain  sobstvennoruchno  napolnil kubki
Aleksandru, Zigfridu i Nadezhde.





     Obstanovka za uzhinom byla sovershenno unylaya: Anna Sergeevna, po obychayu,
tiho zlobstvovala; Kashirskij  pytalsya chitat' lekciyu  o  vkusnoj  i  zdorovoj
pishche,  no uspeha u  sotrapeznikov  ne  imel; Petrovich,  kak  vsegda,  bol'she
nalegal na vypivku, opasno prenebregaya zakuskoj. Dlinnorukij zhe  rasskazyval
Viktoru o bezradostnyh sobytiyah uhodyashchego dnya:
     -- Nu, o begstve poetov i ischeznovenii ih ohrannika Vashe Vysochestvo uzhe
znaete.
     -- Znayu, -- ugryumo burknul Viktor, glyadya v polupustuyu kruzhku.
     -- Est'  podozreniya, chto k etomu delu  imeyut  otnoshenie  nebezyzvestnye
Vashemu Vysochestvu Grendel' i boyarin Vasilij...
     Uslyshav eti imena, Anna Sergeevna proshipela:
     -- Svolochi! Svoimi by rukami udushila...
     -- Spokojnee, Anna Sergeevna,  nervnye kletki ne  vosstanavlivayutsya, --
uteshil  ee  Kashirskij.  -- I  voobshche,  vse  vashi problemy v tom,  chto  vy ne
soblyudaete  rezhim pravil'nogo  pitaniya.  A  vot  esli  by vy, uvazhaemaya Anna
Sergeevna,  priderzhivalis'  toj diety,  chto ya vam  rekomendoval... -- No tut
Gluhareva  brosila  na  doktora  stol'  yarostnyj  vzor,   chto  on  predpochel
umolknut'.
     -- Da-da,  prodolzhajte, knyaz', -- rasseyanno poprosil Viktor,  -- ya  vas
vnimatel'no slushayu.
     -- Nu, begstvo poetov -- eshche cvetochki, -- ohotno prodolzhal Dlinnorukij,
--  a  vot  yagodki zreyut v  zamke Beovul'fa, gde sej merzkij  rycar'  sobral
vokrug sebya prochih sebe podobnyh,  i oni uzhe  kuyut zamysel idti  v pohod  na
vas!
     -- A, nu i prekrasno, -- mahnul rukoj Viktor.
     -- CHto  prekrasno?! -- edva ne  podavilsya  knyaz' kuskom ryby. -- Da vy,
Vashe Vysochestvo, voobshche  slyshite, chto ya govoryu, ili eta vasha gost'ya  tak vam
golovu zamorochila, chto vy uzhe ni hrena ne soobrazhaete?
     --  Proklyataya  dikaya koshka, -- zlobno probormotal  Petrovich i othlebnul
vina.
     -- A kstati, gde ona teper'? -- prodolzhal Dlinnorukij. -- Otchego ee net
za uzhinom?
     --  A vot  eto,  knyaz', ne vasha zabota,  --  strogo  posmotrel  na nego
Viktor. -- Grafinya Zagorskaya ne obyazana davat' otchet komu by to ni  bylo,  a
tem bolee vam.
     --  Izvinite, Vashe Vysochestvo, -- tut zhe umeril pyl Dlinnorukij,  -- no
polozhenie  takovo, chto vasha vlast' pod ugrozoj! Ah da,  ya  eshche ne skazal vam
glavnogo.  --   Knyaz'  vyderzhal  mnogoznachitel'nuyu  pauzu.  --  U  Beovul'fa
ob座avilsya vash  pochtennyj dyadyushka, i togo glyadi on vozglavit zagovor rycarej,
kotorye uzhe spolzlis', kak parshivye tarakany, v zamok negodyaya Beovul'fa!  --
Tak  kak i etu vest' Viktor vosprinyal s  ravnodushnoj obrechennost'yu, to knyaz'
prodolzhal vyvalivat'  durnye novosti: -- A eshche  tam i sluga boyarina Vasiliya,
nu, pomnite,  tot parnishka,  chto byl  s nim  v proshlyj priezd.  Tak vot,  --
torzhestvenno podnyal Dlinnorukij polupustoj kubok, -- teper' on pereodelsya  v
babskoe plat'e!
     -- Kto, boyarin Vasilij?  -- zlobno procedila Anna Sergeevna. -- Ot nego
eshche i ne takogo mozhno zhdat'...
     --  Kakoj eshche boyarin  Vasilij? To-to chto sluga! I  teper' on  predaetsya
protivoestestvennomu  bludu  s  tak nazyvaemymi doblestnymi rycaryami! --  Ot
izbytka chuvstv knyaz' vskochil iz-za stola. --  I  voobshche, chem  tam zanimayutsya
rycari, tak eto  prosto umu nepostizhimo! P'yut kak svin'i, raspevayut pohabnye
pesenki,  ublazhayut  pohot'  vsemi  neestestvennymi  sposobami,  ne  gnushayas'
uslugami svoih loshadej i  sobak!.. A Vashe Vysochestvo nichego ne  delaet, daby
presech' vse eti beschinstva, tvoryashchiesya v podvedomstvennom vam gosudarstve!
     --  A chto ya mogu sdelat'?! --  ne vyderzhal Viktor. -- Vy sulili, chto iz
Beloj  Pushchi pridet pomoshch', i gde ona? Ne znayu naschet Beovul'fa i rycarej, no
vashi naemniki dejstvitel'no  p'yut  kak  svin'i i uzhe nachinayut  neznamo  kuda
ischezat'. Korolevskaya  gvardiya  davno kuda-to propala, i  skoree  vsego, chto
teper' ona  tozhe u  Beovul'fa. Tak  chto esli zavtra syuda zayavyatsya rycari ili
kto by to ni byl, to dat'  otpor  budet prosto-naprosto nekomu. Vot ob  etom
vam sledovalo by podumat', a ne o tom, kto tam v kakom plat'e!
     -- Tak-to  tak, --  pochesal plesh' Dlinnorukij. No tut  razdalsya  gluhoj
stuk  --  eto Petrovich upal pod  stol. Knyaz' kinulsya  ego  ottuda izvlekat',
dovol'nyj uzh tem,  chto  na sej raz Solovej  ne  uchinil za  stolom ocherednogo
nepotrebstva vrode razmahivaniya nozhami i pristavaniya k damam.





     Leshij za stojkoj privychno protiral kruzhki, a za dlinnym stolom pirovali
rycari. Vprochem, skazat', chto oni  pirovali, bylo by bol'shim preuvelicheniem,
poskol'ku  ih  predvoditel' gospodin  Florian ne otlichalsya  lyubov'yu k vinu i
shumnym zastol'yam. Tak  chto pir vernee bylo by nazvat' prosto skromnym uzhinom
v  ozhidanii,  pokuda  kikimory,   srochno  vyzvannye  korchmarem  na  podmogu,
prigotovlyali rycaryam gornicy dlya nochlega.
     Za otdel'nym stolikom, kak obychno, sidel vodyanoj i potyagival iz kuvshina
svoyu lyubimuyu vodicu, kotoroj on za vecher uspel vypit' edva li ne bol'she, chem
Florian vmeste s ego rycaryami -- vina.
     Vliv v sebya ocherednuyu kruzhku, vodyanoj podoshel k stojke:
     --  Nu  vot,  nakonec-to  u  tebya  prilichnye  postoyal'cy. CHego zh  ty ne
raduesh'sya?
     -- A ya raduyus', -- hmuro otvetil leshij. -- Da obratno  vse ne  k dobru.
CHto rycaryam delat' polozheno? Pit' vino,  pet' vsyakie  nepristojnye pesni  da
prochie bezobraziya uchinyat', a eti  sidyat, kak  na trizne, i hot' by  slovechko
kto skazal. Ne k dobru!
     -- Znachit, nepravil'nye rycari, -- hmyknul vodyanoj.
     -- Kakova zhizn', takovy i rycari, -- otrezal hozyain.
     No tut v dveryah zaslyshalsya ostorozhnyj stuk.
     -- Kogo tam cherti  eshche prinesli, -- ozabochenno provorchal  leshij. --  Da
tolkajte sil'nee, ne zaperto!
     Dver', kak obychno, vvalilas' vovnutr', a  sledom za  neyu pokazalis' uzhe
izvestnye korchmaryu boyarin Vasilij, Grendel' i Ivan Pokrovskij. Iz-za ih spin
vyglyadyvali eshche neskol'ko chelovek v oborvannyh naryadah. Ne tol'ko  vodyanoj i
leshij, no dazhe rycari s lyubopytstvom ustavilis' na novyh gostej.
     --  Proshu vas priyutit'  etih lyudej hotya  by  na  noch', -- skazal boyarin
Vasilij. -- Dolgo im ostavat'sya zdes' nel'zya, tak kak oni bezhali s katorzhnyh
meliorativnyh rabot.
     --  CHto,   prostite?   --  vezhlivo  peresprosil  slavnyj  Florian,   ne
razobravshij stol' mudrenyh slovechek.
     Vpered vystupil Grendel':
     -- Oni bezhali s bolota, gde Viktor zastavlyal ih  kopat' kanavy, neuzheli
ne yasno?
     -- A, tak eto  zhe poety! -- soobrazil  Florian,  i s ego  chela  tut  zhe
sletelo obychnoe ugryumo-nadmennoe vyrazhenie. Kak i mnogie  ego sobrat'ya,  sej
doblestnyj rycar'  byl neravnodushen k vysokim iskusstvam.  -- Gospoda poety,
vy  nahodites' pod  nashej zashchitoj. I pust' kto-to poprobuet syuda sunut'sya --
nashi mechi budut k ih uslugam!
     -- Nu vot,  malo  bylo mne napastej, --  provorchal  leshij. -- Uzh teper'
tochno moyu korchmu prikroyut...
     -- Vy mozhete dat' im pristanishche na odnu noch'? -- povtoril Vasilij.
     -- My, konechno, zavsegda gostyam rady, --  vzdohnul hozyain, -- da tol'ko
vse  gornicy   zanyaty  rycaryami.  Uma  ne  prilozhu,  gde  eshche  vashih  poetov
poselit'?..
     --  Nu ladno, togda my otpravimsya v zamok Beovul'fa, -- reshil  Vasilij,
-- tam uzh mesta hvatit.
     -- Pogodite,  --  ostanovil  ego Florian,  --  na  noch' glyadya vam  idti
opasno. A esli vas po doroge podlovyat naemniki?
     -- CHto vy predlagaete? -- napryamuyu sprosil Grendel'.
     -- Ochen' prosto -- my ne  pojdem spat', a budem tut pirovat' vsyu  noch',
-- zayavil  Florian. -- Tak  chto  gornicy dlya  gospod poetov svobodny.  Hotya,
konechno, esli  uvazhaemye poety  iz座avyat  zhelanie  k nam  prisoedinit'sya,  to
milosti prosim. |j, hozyain, nesi nam vina, gulyat' tak uzh gulyat'!
     -- Sej mig,  gospoda! --  obradovalsya leshij  i  pospeshil v kladovku  za
vinom.
     -- Mozhet byt', pokamest poety  nam  chto-nibud' pochitayut?  --  predlozhil
odin  iz  rycarej. Stihotvorcy  po-prezhnemu  stoyali  v dveryah  i  s  opaskoj
nablyudali za proishodyashchim, eshche ne verya v svoe spasenie.
     -- Da vy  prohodite, sadites', -- zametiv ih nereshitel'nost', predlozhil
Florian. -- Mesta za stolom hvatit na vseh.
     Poety odin za drugim  nesmelo podoshli  k stolu, no  sest' ne  reshalis',
hotya rycari i podvinulis' na derevyannyh skamejkah.
     -- Da pogodite vy, poety zh eshche ne opravilis'  posle vsego, -- prishel na
pomoshch' Grendel'. -- Davajte luchshe ya!
     -- Prosim, prosim! -- radostno zagaldeli rycari.
     -- CHto zh,  sdelajte  odolzhenie,  --  prisoedinilsya k nim i sam Florian,
davno znakomyj s tvorcheskimi naklonnostyami Grendelya.
     Byvshij  oboroten'  vstal  u  steny, skrestiv  na  grudi  ruki,  nemnogo
pomolchal,   kak  by  vhodya   v   sootvetstvuyushchee  nastroenie,   i  zagovoril
torzhestvennymprotyazhnym golosom:

     -- Vdal' poplyla po reke bystrokrylaya lodka,
     I plyl v nej rycar' Al'fred so svoej Berenikoj.
     Mezh beregov krutyh i beregov pokatyh
     Tri dni i tri nochi plyla ih bystraya lodka...

     "A,  eto zh prodolzhenie toj ballady,  chto on  chital nam s  Beovul'fom na
beregu ruch'ya, -- soobrazil Vasilij.  -- V tot raz ona  pomogla nam  vyjti na
vernyj put'. CHto-to budet teper'?.."
     Grendel' prodolzhal, vse bolee upivayas' stihami:

     -- No ne dremali ego vragi, chto otdat' ne hoteli
     Prekrasnuyu Bereniku vozlyublennomu ee Al'fredu,
     I snaryadili totchas zhe za nimi pogonyu,
     Dvenadcat' grebcov zasadivshi za dlinnye vesla,
     Da stol'ko zhe luchnikov samyh-presamyh metkih.
     I vot poletela strela, molnii chernoj podobna,
     I nasmert' srazila ona prekrasnuyu Bereniku,
     I upala ona na dno lodki, skazav naposledok Al'fredu:
     "Milyj, vozlyublennyj moj, prosti menya, umirayu,
     No znaj -- odnogo lish' tebya v zhizni svoej nedolgoj
     YA vozlyubila, lyubov' zhe i smerti sil'nee".
     I umerla. I, vozrydavshi pervyj raz v zhizni,
     Molvil Al'fred: "O, vozlyublennaya Berenika,
     Ty mne odna byla schast'em i radost'yu v zhizni,
     A bez tebya, o bescennaya, i zhizn' mne ne v radost'!"
     I vot izvlekshi strelu iz grudi lyubimoj,
     Poceloval on skorbno ee hladeyushchie lanity,
     I v grud' svoyu gordo vonzil...

     Golos chteca prervalsya  -- slezy dushili  ego.  Rycari  davno  uzh  gor'ko
rydali,  i dazhe  vodyanoj ukradkoj  promokal skupuyu bolotnuyu slezu. Dubovu zhe
kazalos', chto on ugodil na kakoe-to sborishche bezumcev.  Nechto pohozhee Vasilij
Nikolaevich  ispytal  neskol'ko  let   nazad,   kogda  inspektor  Listvenicyn
priglasil ego  k sebe na den'  rozhdeniya.  I v samyj  razgar  zastol'ya hozyain
vspomnil,  chto pora vklyuchat' televizor  i  smotret' ocherednuyu  seriyu "Prosto
Marii". Kak raz v etoj  serii v Mehiko prishla gorestnaya vest' o bezvremennoj
konchine  odnoj  iz  geroin' fil'ma, yunoj  Laury. Siya  vest' kak  po estafete
peredavalas' personazhami seriala iz doma v dom i vsyudu vstrechala potoki slez
i prichitanij.  Dubova  zhe  izumilo to, chto kuda bol'she slez i prichitanij eti
dusherazdirayushchie sceny  vyzvali u samogo Listvenicyna i  ego gostej  -- takih
zhe, kak i sam imeninnik, rabotnikov ugrozyska, mnogo  raz glyadevshih smerti v
lico. Pravda, kogda vyyasnilos', chto Laura zhiva, i eta radostnaya vest'  stala
po cepochke rasprostranyat'sya  sredi meksikanskih  donov i donij, to ne men'she
slez  radosti i oblegcheniya prolilos'  iz ochej  Listvenicyna  i  ego  gostej.
Vasilij  byl rad  uzhe  i  tomu,  chto den' rozhdeniya  inspektora  ne  okazalsya
okonchatel'no omrachen bezvremennoj smert'yu yunoj nevinnoj devushki.
     Kogda  Dubov  vkratce  podelilsya svoimi razdumiyami  s  Pokrovskim,  tot
podhvatil ego mysl' s poluslova:
     -- Vy sovershenno pravy, Vasilij Nikolaich. Takogo  roda iskusstvo vkonec
isportilo  vkusy  prostogo  naroda  v  lice  doblestnyh  rycarej  i  slavnyh
rabotnikov milicii. No luchshe uzh "Prosto Mariya", stihi  Evtushenko i pompeznye
fil'my  Nikity  Mihalkova,  chem knigi  gospod SHitovyh-Neznanskih-Marininyh i
nizkoprobnaya kino-"mochilovka".
     -- Nu,  ya by,  navernoe,  ne  stavil  na  odnu  dosku "Prosto  Mariyu" i
Mihalkova,  --  otvetil Vasilij, --  no vasha mysl'  mne ponyatna: glavnoe  --
chtoby  iskusstvo,  pust'  i  neprityazatel'noe,  probuzhdalo  v lyudyah  svetlye
chuvstva  dobroty  i sostradaniya  k  blizhnemu,  a  ne  potraflyalo  nizmennym,
zachastuyu  skrytym instinktam. A kstati, gospodin Ivan-carevich, otchego by vam
ne priobshchit' nashih slushatelej k chemu-to bolee hudozhestvennomu?
     --  A  pochemu by i  net?  --  veselo  otkliknulsya Pokrovskij  i,  kogda
uleglis' burnye emocii, vyzvannye balladoj Grendelya, sam vyshel na ego mesto:
-- Gospoda, pozvol'te i mne usladit' vash sluh svoimi virshami.
     -- Prosim, prosim! -- zagaldeli rycari. Poet nachal chtenie:

     -- Dom, narisovannyj na listke,
     Izbushka v lesnoj glushi --
     Vozdushnyj zamok na zybkom peske,
     Priyut dlya moej dushi.


     A posle sumerek stalo temno,
     I zvezdy v nebe zazhglis'.
     Moj svetlyj zamok ischez davno,
     A dusha uneslasya vvys'...


     Vdohnovennyj podderzhkoj publiki,  Ivan  Pokrovskij hotel bylo  prochest'
chto-to eshche, no ego otozval v storonu Vasilij:
     -- Dumayu, nam dejstvitel'no pora. Poetov  poka chto ostavim pod  zashchitoj
rycarej, a my dolzhny vernut'sya v zamok Beovul'fa.
     -- CHto za speshka? --  nedovol'no sprosil Grendel'.  On eshche  nahodilsya v
sostoyanii nekotorogo  golovokruzheniya ot  uspeha  i tozhe gotov byl prodolzhit'
poeticheskie chteniya.
     --  Da-da, pobudem  eshche  nemnogo,  -- podderzhal Ivan. -  Dumayu,  my eto
zasluzhili.
     --  Nam nuzhno potoropit'  rycarej,  -- napomnil boyarin  Vasilij. --  Ne
zabud'te, chto v korolevskom zamke vasha podruga knyazhna Marfa.
     -- Ah, nu konechno zhe! --  vernulsya na greshnuyu zemlyu Pokrovskij. -- CHego
my tut medlim!
     Pokinuli  oni  korchmu  po-anglijski,  ne  proshchayas',  lish' Vasilij uspel
chto-to  shepnut'  leshemu  i vodyanomu.  K  schast'yu,  Florian  so  tovarishchi  ih
ischeznoveniya  dazhe ne  zametili, tak  kak na  mesto  Grendelya i  Pokrovskogo
zastupila madam Safo,  ch'i  pyshnye formy dazhe v  lohmot'yah vyzvali u rycarej
buryu vostorga. Vprochem, ravno kak i ee genial'nye stihi:

     -- Ty v svoem grobu lezhish' pechal'nyj,
     YA tebya ottuda voskreshu,
     Posmotri na moj naryad venchal'nyj,
     Ne grusti, lyubimyj moj, proshu...

     Kogda boyarin Vasilij i ego  sputniki pokinuli korchmu,  uzhe pochti sovsem
stemnelo.  Ne  uspeli  oni  otojti  i  na  desyatok  shagov,  kak   nepodaleku
poslyshalis' kakie-to golosa:
     --  A  butylku-to  prihvatil?..  Raz  uzh vse letit k  chertu,  tak  hot'
nazhremsya naposledok!.. Da bystree, truby goryat!..
     --  Naemniki!  --  shepnul  Vasilij,  i  vse  troe,  svernuv  s  dorogi,
spryatalis'  sredi kochek. Vprochem, naemniki skoree vsego i  ne obratili by na
nih vnimaniya, esli by te prosto postoronilis'.
     --  Tam  zhe  poety!  --  v  uzhase  soobrazil  Grendel', kogda  naemniki
vvalilis'  v  korchmu,  privychno vysadiv dver'.  --  My dolzhny  pridti  im na
pomoshch'!
     -- Ne  speshite, --  ostanovil ego  Dubov. I dejstvitel'no, ne  proshlo i
minuty, kak iz  dvernogo proema odin za drugim vyleteli neskol'ko naemnikov.
Poslednim prizemlilsya ih komandir Mstislav.
     -- Myagkaya posadka, -- vpolgolosa prokommentiroval boyarin Vasilij.
     Tem vremenem naemniki  medlenno podnyalis'  i, hromaya, poplelis'  proch'.
Pri etom oni stol' merzko skvernoslovili, chto Vasiliyu hotelos' zatknut' ushi.
Kogda mimo, pripadaya  na obe nogi, prokovylyal Mstislav, to  Dubov  v tusklom
svete  ushcherbnoj  luny yavstvenno uvidel  u nego na zadnice ogromnyj otpechatok
rycarskogo sapoga.
     Vskore  naemnich'ya  bran'   rastvorilas'  v  bolotnyh  miazmah,   a   iz
nepritvorennoj dveri donosilis'  vdohnovennye  virshi smenivshego gospozhu Safo
poeta Al-Kashi:

     -- Kogda v moej dushe temnym-temno,
     YA srazu vspominayu pro vino.
     Nemnogo vyp'yu -- na dushe svetleet,
     A mnogo pit', uvy, mne ne dano.





     Na  stole  v  komnate  knyazya Dlinnorukogo krasovalsya  kuvshin s  vinom i
koe-kakaya  zakuska. Knyaz'  to i  delo  podlival  sebe eshche vina, v otlichie ot
Petrovicha,  kotoryj  posle nedavnego  padeniya pod stol  chuvstvoval  sebya  ne
sovsem zdorovo. Byvshij Groznyj Ataman sidel naprotiv Dlinnorukogo, osolovelo
glyadya pered soboj i tupo slushaya knyazh'i rechi.
     Odnako na sej  raz Dlinnorukij s kazhdoj  vypitoj  kruzhkoj stanovilsya ne
veselee i razvyaznee, kak obychno, a naoborot -- vse mrachnee i zlee.
     -- Pridurki,  --  branil  on rukovodstvo Beloj Pushchi, -- zateyali vsyu etu
zavarushku, a sami v kusty. A my tut, kak bolvany, za vse otduvajsya! -- Knyaz'
otpil polkruzhki, s hrustom zakusil lukovicej. --  Togo i glyadi syuda zayavyatsya
rycari, i pomoshchi zhdat' neotkuda!
     -- A chto, bit' budut? -- zabespokoilsya Petrovich.
     -- Eshche kak budut, -- podtverdil Dlinnorukij. -- Dolgo i bol'no!
     -- CHto zhe delat'? -- eshche bol'she zavolnovalsya Solovej.
     --  Bezhat'! -- vydohnul  knyaz'. On popytalsya podlit' sebe eshche  vina, no
tryasushchiesya pal'cy  ploho slushalis'. Koe-kak napolniv kruzhku, on vlil ee sebe
v  glotku i,  ne glyadya, otpravil  sledom lomot' hleba. -- |tot glupec Viktor
puskaj kak sebe znaet, a ya ne hochu, chtoby mne bashku rubili!
     -- Nu tak pobegli teper' zhe! -- azartno zasheptal Petrovich. -- Pokamest'
etot protivnyj kot menya sovsem ne zagryz. Noch',  temno, nikto ne uvidit. A k
utru budem uzhe daleko-daleko...
     --  Rano,  -- otricatel'no  pokachal  golovoj  knyaz'.  -- Ezheli, k slovu
govorya, na  nashih  naemnichkov  naskochim, to  togda nam tochno  konec. Nadobno
malost' vyzhdat'. A vot kogda  vse razbegat'sya nachnut,  vot togda i rvanem. V
takih delah nuzhny razum i vyderzhka.
     -- Bit' budut, -- ugryumo povtoril Petrovich.
     -- K tomu zhe pustymi bezhat' glupo, -- prodolzhal knyaz'. On  tyazhelo vstal
iz-za stola  i,  izryadno  pokachivayas', podoshel  k  krovati  i izvlek  iz-pod
pokryvala uzelok.
     -- CHego eto? -- udivilsya Petrovich.
     --  Glyadi! -- Knyaz' razvyazal svertok, i v tusklom svete oplyvshej svechki
chto-to blesnulo. -- Vsyakij den' po zolotoj lozhke s obeda utaskival, -- gordo
soobshchil byvshij gradonachal'nik. -- A koli udavalos', to i po dve.
     -- Pravil'no, -- proburchal Petrovich, -- derevyannymi obojdutsya, ne bare.
A zolotye razdadim bedstvuyushchemu trudovomu lyudu!
     Poslednee zamechanie knyazya dazhe razveselilo:
     -- Ha-ha, tak i sdelaem. -- Dlinnorukij  nalil sebe eshche pol  kruzhki. --
Nu ladno, eto  uzhe poslednyaya -- i na  bokovuyu. Zavtra nam s  toboj predstoyat
bol'shie dela.
     Knyaz' berezhno zavyazal uzelok i sunul ego pod pokryvalo.





     Voevoda  Celifan zaderzhalsya  u sebya v  voennom prikaze, a  kogda on uzhe
sobiralsya  otpravit'sya  na  pokoj,  dver'  otvorilas'  i  voshel  sobstvennoj
personoj baron  Al'bert.  Takoe  sluchalos'  krajne  redko  i  oznachalo,  chto
prestoloblyustitel' hochet soobshchit' chto-to ochen' vazhnoe.
     Al'bert pomahal pered nosom voevody kakimi-to bumazhkami:
     --  Zdes'  poslednie  doneseniya  iz  Novoj   YUtlandii.   Nu,  ot  knyazya
Dlinnorukogo i eshche koe ot kogo.
     --  Nu i chto zhe  tam noven'kogo? -- s lyubopytstvom ustavilsya voevoda na
barona.
     --  Voobshche-to  horoshego  nemnogo,  --  priznalsya   Al'bert.  --  Korol'
Aleksandr budto by sobiraet rycarej i vot-vot dvinet ih na svoj zamok.
     -- Govoril  zhe ya, chto nadobno chto-to  delat'!  -- vskochil voevoda,  kak
oshparennyj. -- Esli my podnimem nashi druzhiny, to eshche uspeem...
     -- Ne nado, -- s dosadoj ostanovil ego baron. -- Menya vo vsem etom dele
volnuet lish' odno -- uspeet li Anna Sergeevna  unichtozhit' samozvanku. Dumayu,
hot' na eto u nee uma dostanet...
     -- A  kak  zhe  Viktor?  --  ne  mog  uspokoit'sya  voevoda.  -- A  knyaz'
Dlinnorukij, a nashi naemniki?
     Baron s hitroj uhmylochkoj prilozhil palec ko rtu:
     --  CHto  eshche za "nashi naemniki"? Ezheli pokojnyj knyaz' Grigorij i imel s
nimi  kakie dela, to nam s toboj sie nevedomo. Viktor? Sumeet ubezhat' -- ego
schast'e.
     -- A koli net?!
     --  Nu,  znachit, ego posadyat v temnicu, -- sladko zevnul baron.  -- Ili
golovu   otrubyat.    A    knyaz'   Dlinnorukij   tak    i    vovse    zayadlyj
zagovorshchik-neudachnik.  Ezheli  chto, vydadim ego Car'-Gorodu  --  on  tam tozhe
zdorovo nakudesil, car' Dormidont nam tokmo blagodaren budet.
     -- Nu, kak znaesh', -- neodobritel'no pokachal  golovoj  Celifan. -- Odno
tebe skazhu -- pokojnik knyaz' Grigorij takogo pozora ne dopustil by.
     -- A gde ty vidish' pozor?! --  delanno vozmutilsya Al'bert.  -- Kakie-to
lihodei zahvatili vlast'  v  korolevstve  Novaya YUtlandiya,  a teper' zakonnyj
pravitel' i ego vernye  rycari  vosstanavlivayut  zakonnyj  poryadok. A  kogda
Aleksandr vernetsya k sebe v zamok, my ego eshche i pozdravim!
     -- Kak by on ne poslal nas vmeste s nashimi pozdravleniyami...
     --  A  kuda on  denetsya?  Rycari  puskaj  sebe raduyutsya,  chto  pobedili
supostatov,  a Aleksandr po-prezhnemu budet  vypolnyat' nashu volyu,  kak ran'she
vypolnyal volyu Grigoriya. Konechno, povodok  pridetsya malost' udlinit',  nu  da
eto  uzhe melochi!  -- I baron  vyshel  iz voennogo prikaza, ostaviv  voevodu v
samyh mrachnyh chuvstvah.





     Kashirskij i  Anna  Sergeevna, vooruzhivshis' maslyanymi fonaryami, medlenno
breli vdol'  dlinnogo  ryada vinnyh bochek,  prichem Kashirskij provodil ladon'yu
vdol'  kazhdoj bochki,  nadeyas'  ekstrasensorno obnaruzhit' vnutri odnoj iz nih
nalichie  blagorodnyh metallov.  Anna Sergeevna, ne  ochen'-to  verivshaya ni  v
sverh容stestvennye  sposobnosti  svoego  soobshchnika, ni v korolevskuyu  kaznu,
yakoby spryatannuyu v podvale, tol'ko prezritel'no fyrkala i morshchilas'.
     A Kashirskij radostno veshchal:
     --  YA chuvstvuyu, chto my priblizhaemsya  k  celi. YA oshchushchayu,  kak mel'chajshie
korpuskuly  zolota  pronikayut  skvoz'  neprochnuyu obolochku i dostigayut  moego
soznaniya! Vse blizhe, blizhe... vot  zdes'! -- Kashirskij  tknul pal'cem v odnu
iz bochek.
     -- SHarlatanstvo! -- provorchala Anna Sergeevna. Kashirskij s oskorblennym
vidom raskachal  bochku, i  iz nee vmesto perelivayushchejsya  zhidkosti  zaslyshalsya
gulkij zvuk perekatyvayushchihsya tverdyh predmetov.
     -- Vot vam i sharlatanstvo! -- pobedonosno zaklyuchil Kashirskij.
     -- Vse ravno sharlatanstvo, -- upryamo povtorila Gluhareva.
     --  Ne verite vy  v nauku, Anna Sergeevna, -- vzdohnul Kashirskij i stal
issledovat' bochku na  predmet togo, kak by ee legche otkryt'. No ne uspel  on
polozhit' bochku nabok, kak kryshka sama  otvalilas' i na  syroj pol vysypalis'
nesmetnye sokrovishcha: staraya odezhda,  koe-kakaya nezatejlivaya posuda i  svyazka
pozheltevshih rukopisej.
     --  |to  i  est' vasha korolevskaya kazna?  --  s  neopisuemym  sarkazmom
sprosila Gluhareva.
     -- Net, eto eshche ne kazna, no vse govorit, chto my na  vernom puti, --  s
vazhnost'yu  otvetil  Kashirskij.  -- Uveren,  chto  v  etih  bumagah soderzhatsya
bescennye  svedeniya  o  tom,  gde hranyatsya nashi  sokrovishcha.  --  Ne  obrashchaya
vnimaniya  na izdevatel'skoe  pohmykivanie Anny Sergeevny, Kashirskij  nespesha
raspakoval svertok.
     -- Nu, chto u vas tam? -- provorchala Gluhareva. -- Skoree by ubrat'sya iz
etogo vonyuchego podvala!
     -- Sejchas,  sejchas...  --  Kashirskij podnes  k  svetu odin  iz  listkov
rukopisi  i zachital: -- "Ne mogu ponyat', otchego  nashi  cerkovniki  nasazhdayut
stol' prezritel'noe otnoshenie k Iude? Ved' on, v sushchnosti,  vzyalsya ispolnit'
to, chto predrek odnomu iz uchenikov nash  Gospod' Spasitel'. Mozhno li osuzhdat'
cheloveka  za  to, chto on  ispolnil Bozheskoe prednaznachenie?  I, vmesto  togo
chtoby vozvesti sego  uchenika  Iisusa v Svyatye, my klyanem ego kak predatelya i
izmennika..."
     -- CHto  vy mne tut chitaete kakoj-to  bogoslovskij bred?  -- razdrazhenno
perebila Anna Sergeevna. -- Sokrovishcha luchshe by iskali, d'yavol vas poberi!
     -- Sokrovishcha my najdem nepremenno, -- obnadezhil Kashirskij. -- No i  eti
rukopisi imeyut nemalovazhnuyu cennost'.  Kak ya ponimayu, ih ostavil mne filosof
Diogen, zhivshij tut v podvale. Pravda, ego skushal nash drug Herklaff, no trudy
sego mudreca eshche sosluzhat chelovechestvu poleznuyu sluzhbu.
     -- I chto zhe cennogo v etoj drebedeni? -- ne unimalas' Gluhareva. -- Raz
uzh oblazhalis' s vashej idiotskoj kaznoj, to tak i skazhite!
     -- Vidite  li, Anna  Sergeevna, baron Al'bert  poruchil mne  razrabotat'
nauchno obosnovannuyu koncepciyu vozrozhdeniya  pravoslaviya i  duhovnosti v Beloj
Pushche, -- ne  bez  vazhnosti poyasnil  Kashirskij. -- I  v tezise,  izlozhennom v
dannoj  rukopisi,  ya  nashel  nekoe  racional'noe zerno, kotoroe pomozhet  mne
soedinit'  dogmaty   pravoslaviya  s  ideyami  total'noj   slezhki  i  donosov,
praktikuemymi v Beloj Pushche. I, prinimaya vo vnimanie ustanovochnyj process...
     -- Hvatit buldit', -- besceremonno perebila Anna Sergeevna. -- Teper' ya
okonchatel'no ponyala, chto vse vashi bajki o kazne -- obychnaya tufta!
     --  I  gde  vy  tol'ko nahvatalis' takih  vyrazhenij, Anna Sergeevna, --
pokachal golovoj Kashirskij. -- Ne somnevayus', chto kazna gde-to blizko. Zavtra
noch'yu my vnov' pridem syuda i nepremenno ee otyshchem!
     --  Zavtra  noch'yu u nas budet drugoe zanyatie, --  so znacheniem otvetila
gospozha Gluhareva, --  posle  kotorogo,  kak ni  priskorbno, zamok  pridetsya
speshno pokinut'.
     --  Nu,  znachit, dnem. Pridem i  metodichno vse  obsleduem.  --  C etimi
slovami  Kashirskij  berezhno  sobral vse  rukopisi  Diogena,  i  oni  s Annoj
Sergeevnoj napravilis' k vyhodu iz podvala.





     Uzhe  davno  perevalilo  za  polnoch',  a  pirovanie  v  zamke  Beovul'fa
prodolzhalos'.   I  korol'  Aleksandr,   i  CHalikova,  i  chast'  rycarej  uzhe
otpravilis'  na bokovuyu, a ostavshiesya, s radushnym hozyainom vo glave, daby ne
meshat' spyashchim,  peremestilis' pryamo na kryshu zamka, blago noch' stoyala tihaya,
hotya  i po-osennemu  ves'ma  prohladnaya.  Odnako rycari, izryadno  podogretye
vinom i predvkusheniem slavnyh del, holoda ne  zamechali -- oni potchevali drug
druga rasskazami o svoih ratnyh podvigah.
     Bolee  drugih pohvalyalis' blagorodnye  rycari  Ferdinand i Leontij. Oba
oni byli shiroko izvestny v uzkih krugah rycarskoj obshchestvennosti kak hrabrye
pobediteli strashnyh  ognedyshashchih drakonov. Prochie  rycari  poroj udivlyalis',
otchego drakony  popadayutsya tol'ko etim dvoim,  i  ne osobenno verili yarkim i
obraznym   rasskazam,   schitaya  ih   sledstviem   neumerennogo   potrebleniya
goryachitel'nyh napitkov,  odnako  uvlekatel'nye  povestvovaniya  Ferdinanda  i
Leontiya slushali ohotno.
     -- Vot gulyayu ya kak-to po Ipat'evskomu lesu, nikogo ne trogayu, --  veshchal
Ferdinand,  kartinno oblokotivshis' na  polurazvalivshuyasya pechnuyu trubu, --  i
vdrug bac -- letit mne navstrechu drakon. Tri golovy... Net, chetyre. Ili dazhe
pyat',  nu,  eto nevazhno, dazhe esli  i vse shest'. A  rozhi zlye-prezlye,  togo
glyadi  sozhret i  ne  podavitsya. Nu, tut ya vyhvatil svoj  bulatnyj mech...  --
Ferdinand potyanulsya  bylo za mechom, no togo na privychnom meste ne okazalos'.
-- Ah chert, ostavil ego vnizu! A chem zhe ya budu drakonam golovy rubit', ezheli
oni syuda naletyat?
     --  Ne  naletyat,  i  ne  nadejtes',  --  progudel  Beovul'f,  slushavshij
razglagol'stvovaniya  slavnogo Ferdinanda s nedoverchivoj  uhmylkoj. -- Oni zhe
ne  duraki -- sovat'sya ko mne!  Sam ya, pravda,  s  etimi gadami  nikogda  ne
stalkivalsya,  no  uveren,  chto uzh  oni-to obo  mne  naslyshany!  --  Beovul'f
samodovol'no topnul nogoj, i zamshelaya cherepica zhalobno zaskripela.
     -- Da  vse  eto  pustyaki, --  vstupil  v  soderzhatel'nuyu besedu  vtoroj
pokoritel' drakonov,  Leontij. -- Vot  u  menya  byl  sluchaj,  tak uzh sluchaj.
Otpravilsya ya  kak-to na  ohotu. Nu  tam  volkov dyuzhinu nastrelyal,  medvedej,
prochej raznoj melochi, i vizhu -- na opushke pasetsya drakon. Travku, ponimaete,
shchiplet. Mne by projti mimo, on zhe menya ne trogaet, a chto-to menya stuknulo --
vot  kto uvenchaet moyu udachnuyu ohotu! Hvatayu eto ya luk,  a  strely  kak nazlo
ostalis' u  moego slugi, a sluga  malost' pootstal. No ne  upuskat' zhe takoj
sluchaj!  YA  kak raz slivy  s  soboyu prihvatil.  Vzyal  ya slivovuyu kostochku  i
strel'nul eyu iz luka da po drakonu, a sam spryatalsya  v kustarnik. I, vidat',
ugodil emu, bedolage, pryamo v lob! Drakon azh vzvilsya, po storonam oziraetsya,
a nikogo ne vidit.  I chto  zh vy  dumaete? -- Leontij  sdelal effektnyj vzmah
poluosushennym kubkom i, ne uderzhavshis' na nogah, chut' ne pokatilsya po  skatu
kryshi. K schast'yu, rycari vovremya  ego uderzhali i otveli ot kraya podal'she. --
Da, tak chto zh vy dumaete? -- kak ni v chem ne byvalo prodolzhal Leontij. -- Ne
proshlo i goda, kak vstretil ya svoego drakona, a na golove u nego...
     Odnako dogovorit' Leontij ne uspel, tak kak nepodaleku ot nego pryamo na
kryshu buhnulos' chto-to ochen' bol'shoe  i slegka  otdayushchee peregarom. Dazhe pri
skudnom  nochnom  osveshchenii  mozhno bylo razglyadet', chto eto  kakoj-to bol'shoj
zver' s tremya golovami na dlinnyh sheyah.
     -- Drakon! -- tol'ko i smog vymolvit' Beovul'f. -- Nu, vy daete!
     --  CHto? Gde  drakon?! -- v uzhase zavopili  rycari,  a  gromche vseh  --
Ferdinand i Leontij.
     --  Nu vot, ya zhe govoril, vseh  perepugaem, -- gustym basom  proiznesla
pravaya golova nezhdannogo gostya.
     --  Nado  bylo  opuskat'sya gde-nibud'  v storonke, -- vysokim  devich'im
goloskom otvechala srednyaya golova.
     -- Horosho chto hot' kuda-to prizemlilis', -- priyatnym baritonom zametila
levaya  golova.  --  V  takoj temnote  letat' -- sploshnaya  glupost'.  Kak  ty
schitaesh'?
     Poslednij vopros otnosilsya  k cheloveku, sidyashchemu  na spine trehgolovogo
chudishcha -- v sumatohe ni nego nikto ne obratil vnimaniya.
     -- Ba, da eto zhe moj luchshij drug! -- radostno vzrevel Beovul'f, da tak,
chto u vseh prisutstvuyushchih dazhe ushi zalozhilo. -- Gospoda, ne pugajtes', k nam
priletel uvazhaemyj koldun CHumichka. Nu, ya vam rasskazyval, tot, kto pomog nam
izvesti knyazya  Grigoriya. A  sushchestvo, kotoroe  vy prinyali  za drakona, vsego
lish' ego volshebnaya loshadka.
     -- Nichego sebe loshadka, -- provorchal iz-za truby Ferdinand.
     --  Obyknovennaya  letayushchaya i trehgolovaya loshadka, -- uverenno prodolzhal
Beovul'f. -- Ili ya ne prav?
     -- YA tebe pokazhu loshadku! -- vdrug vz座arilas' pravaya golova. -- SHCHas kak
dyhnu...
     -- Po-moemu, esli lyuboj iz etih  slavnyh rycarej dyhnet,  to itog budet
takoj zhe, -- ehidno propishchala srednyaya golova.
     -- P'yanstvo -- vrag chelovechestva, -- s vazhnost'yu zaklyuchila levaya.
     --  A  ya  vse  ravno dyhnu, -- upryamo zayavila  pravaya golova.  -- Pushchaj
uznayut, chto ya za loshadka!
     -- Pogodi, Polkan, ne  nado,  --  vstupilsya CHumichka. --  Gospoda,  eto,
konechno, nikakaya ne loshad', a Zmej Gorynych. No ne bojtes', on ne kusaetsya.
     -- Eshche kak kusaetsya, -- ne unimalas' pravaya golova. --  |to zh nado zh --
loshad'!..
     -- A po-moemu,  luchshe  uzh byt' loshad'yu, chem takim chudishchem, -- vzdohnula
levaya golova. -- Pravda, knyazhna?
     -- A nu vas k leshemu, -- provorchala srednyaya. -- Pustye razgovory...
     Ostaviv Gorynycha perebranivat'sya mezhdu soboj, CHumichka otvel Beovul'fa v
storonku.
     -- No na samom dele eto dazhe ne Zmej Gorynych, -- tiho skazal koldun. --
Tol'ko ob etom nikto ne dolzhen znat'. Do pory do vremeni.
     -- A kto zhe? -- vpolgolosa udivilsya Beovul'f.
     -- Tri cheloveka, zakoldovannye  mnogo  let nazad zlodeem  Herklaffom po
zadaniyu  knyazya  Grigoriya. Ta  golova, chto sprava  --  belopushchenskij  voevoda
Polkan. Sleva -- boyarin Peremet. Oba byli yarymi vragami Grigoriya.
     -- A poseredine?
     --  A  poseredke  --  knyazhna  Ol'ga.  Dochka knyazya  Ivana  SHushka i  zhena
Grigoriya.
     -- Vot ono chto, -- udivlenno  protyanul hozyain. -- To-to boyarin  Vasilij
chego-to namekal  naschet  sud'by Ol'gi...  I chto zhe,  teper' im  do skonchaniya
vekov ostavat'sya v takoj obrazine?
     -- YA  mnogo dumal, kak ih raskoldovat', -- sokrushenno vzdohnul CHumichka,
-- no poka  chto nikak.  Zdes'  pes Herklaff nakrutil, pozhaluj, eshche potemnee,
chem  dazhe  s  Marfoj... A kstati, chego  tam slyshno ot  Ivana-carevicha --  ne
raskoldoval on eshche knyazhnu-lyagushku?
     -- On vernulsya pozdno vecherom vmeste s boyarinom Vasiliem i s Grendelem,
no vse troe takie ustalye i promokshie, chto ya ne stal  dazhe rassprashivat', --
otvetil Beovul'f. -- Odnako nikakoj knyazhny s nimi ne bylo, eto tochno.
     --  Nu  ladno, podozhdem do  utra, --  provorchal  CHumichka. -- Mozhno poka
Gorynych u tebya na kryshe pobudet? Umayalsya, bednyaga, pokamest syuda leteli.
     --  Da na  zdorov'e, -- radushno mahnul rukoj  Beovul'f. -- Ty ne glyadi,
chto vse obvetshalo, stroilos'-to na veka!
     A Zmej  Gorynych uzhe  vovsyu hrapel, svernuvshis'  kalachikom,  budto  kot,
vozle teploj truby.





     Groznyj  Ataman so  svoej shajkoj sidel v zasade v  pridorozhnyh kustah i
podzhidal  ocherednuyu  zhertvu. Odin  iz  razbojnichkov,  otlichayushchijsya  otmennym
sluhom, lezhal na doroge, prilozhiv uho k zemle.
     -- Nu, chto  tam? --  to i delo neterpelivo sprashival Solovej. -- Uzh tri
dni nikogo ne grabili, kudy zh eto goditsya?!
     -- Tishe! -- kriknul sluhach. -- Kazhis', edet.
     -- Vsem prigotovit'sya! -- vzvizgnul Petrovich. -- Sejchas budem grabit' i
ubivat'. -- I, spohvativshis', dobavil: -- Tokmo spravedlivosti radi.
     -- A nasilovat' budem?  -- sladostrastno sprosil dolgovyazyj razbojnik v
dyryavom kaftane s chuzhogo plecha.
     --  Cyt'!  --  prikriknul  Petrovich.  --  My  ne  nasil'niki  kakie,  a
togo-etogo. Radi vseobshchego schast'ya i vse takoe, chtoby, ponimaete, vse ravny.
     -- Za  stiranie granej mezhdu sosloviyami, -- podderzhala atamana devica v
muzhskih sapogah i cigarkoj v zubah.
     -- Nu vse, hvatit pustyh razgovorov,  --  Petrovich  izvlek iz-za pazuhi
paru rzhavyh kuhonnyh nozhej. -- Vsem prigotovit'sya,  a to poluchitsya opyat' kak
v proshlyj raz!
     -- Tak ved' i v proshlyj raz nikogo ne nasilovali,  -- beznadezhno mahnul
rukoj  dlinnyj razbojnik,  no  tut  iz-za  povorota  vyskochila  pozolochennaya
kareta,  zapryazhennaya  trojkoj  belyh konej.  Sluhach  edva uspel soskochit'  s
dorogi.
     Petrovich so vsej vatagoj vyskochili iz kustov i okruzhili karetu.
     -- Sejchas,  sejchas budem grabit' i  ubivat', --  sladostrastno bormotal
Petrovich, probirayas' k dveri  karety, poka  ego podchinennye derzhali za uzdcy
konej.
     -- A nasilovat' opyat' ne budem, -- gorestno vzdohnul dlinnyj, obyskivaya
karmany kuchera.
     Dver'  priotkrylas',  i  iz karety vyglyanul  nekij gospodin  v  bogatom
kaftane, kozhanyh  perchatkah  i  v shirokopoloj shlyape  s perom,  nadvinutoj na
samye glaza, tak chto vidnelis' lish' koncy dlinnyh usov.
     -- Vidat', bogaten'kij, -- radostno  osklabilsya  Groznyj Ataman. -- Nu,
nakonec-to budet  nam slavnaya pozhiva... A nasilovat' ne budem, --  na vsyakij
sluchaj prikriknul on na dlinnogo razbojnika.
     -- CHto  vam  ugodno,  gospodin? -- uchtivo osvedomilsya  obitatel' karety
negromkim, chut' murlykayushchim golosom.
     -- Gospoda vse v  Car'-Gorode, --  grubo  otvetil Petrovich.  -- Grabit'
budu, ponyatno?
     -- A,  ponyatno,  ponyatno,  -- radostno  zakival bogatyj gospodin. --  K
vashim uslugam.  -- C  etimi slovami  on elegantno  skinul  perchatki, a zatem
vezhlivo pripodnyal shlyapu. Na Petrovicha glyadela ogromnaya morda belogo kota.
     Colovej zavopil blagim matom  i  kinulsya bylo nautek, no kogtistaya lapa
kota namertvo vcepilas' emu pryamo v nos.
     -- Spasite! Na pomoshch'! Ubivayut! -- pushche prezhnego zagolosil Petrovich, no
vernyh  razbojnichkov,   konechno   zhe,  ryadom   ne   okazalos'  --   vse  oni
predusmotritel'no rassypalis' po kustam.
     Ot sobstvennogo voplya Petrovich prosnulsya. Ryadom s  postel'yu stoyal knyaz'
Dlinnorukij so svechkoj v  ruke, a drugoj rukoj  on tryas Petrovicha za  plecho.
Mezh tem komnata Petrovicha napolnyalas' korolevskimi slugami.
     -- Nichego strashnogo, eto prosto  besy dovyazalis'  do horoshego cheloveka,
-- terpelivo ob座asnyal im Dlinnorukij. -- Mozhete idti spat'.
     No tut  dver' otvorilas'  shire, i  v gornicu voshel sobstvennoj personoj
Viktor. On byl v halate i nochnom kolpake.
     --  Nu,  chto  tut  opyat'  proishodit?  --  grozno  voprosil  on  i,  ne
uderzhavshis', sladko zevnul. -- YA nochuyu v drugom konce zamka, i to prosnulsya.
     --  Da kotyara proklyatyj, -- zanyl Petrovich, -- kak vyskochil iz  karety,
tak mne pryamo v mordu vcepilsya. A ego  tol'ko malost' pograbit' hotel. CHto u
menya, kazennaya morda, chto li...
     -- Vse yasno, opyat' vashi nezdorovye vydumki, -- ledyanym golosom proiznes
Viktor. -- Eshche odna takaya vyhodka, i otpravlyu vas na konyushnyu!
     -- Da hot' sejchas! -- obradovalsya Petrovich.
     Dlinnorukij mezhdu  tem podnes svechku k licu Solov'ya  i uvidel na nosu i
shchekah svezhie sledy kogtej s sochashchejsya krov'yu.








     Sobrav naemnikov u sebya v komnate, ih komandir  Mstislav Myl'nik tolkal
rech':
     -- |ti  kozly opyat' nas podstavili. Poslali v proryv, a tylov, blin, ne
obespechili.  Eshche den'-dva, i nas budut bit' po-nastoyashchemu. -- Mstislav poter
zadnicu, vse eshche noyushchuyu  posle vcherashnego naleta na korchmu.  --  Znachit tak,
bratva, rvem kogti, poka ne pozdno. YA svoe slovo skazal, reshajte.
     -- Da kuda rvat'! -- beznadezhno mahnul  rukoj odin iz naemnikov. --  Ty
zhe pomnish', kak my syuda popali: eshche v Kisloyarske zavyazali vsem nam glaza, da
i povezli. Razvyazali -- a krugom eta chertovshchina. YAsno, chto domoj nam  otsyuda
hodu net.
     -- Da i chto nas  doma zhdet, -- zlo proburchal drugoj naemnik. -- Tyuryaga,
a to i chego pohuzhe!
     -- Budem probirat'sya v Beluyu Pushchu! --  reshitel'no zayavil Mstislav. -- A
dal'she uvidim. YAsno odno: zdes'  ostavat'sya --  vernaya  hana. Znachitsya, tak.
Otpravlyajtes'  na bolota, ya  vas prikroyu.  Esli  chto, valite na menya -- mol,
poslal na poiski sbezhavshih. Voprosy est'? Togda shagom marsh.
     Ostavshis'  odin,  Mstislav dostal  iz-pod  krovati zanachennuyu  chekushku,
nalil  v gryaznyj  stakan, nespesha vypil, a zatem,  nadev  "formennyj" plashch s
kapyushonom, poshel v komnatu, gde obital knyaz' Dlinnorukij.
     Knyaz'  kak raz "popravlyalsya  posle  vcherashnego",  no  delal eto  krajne
ostorozhno -- tak, chtoby  "vcherashnee" nenarokom  ne pereshlo  v "segodnyashnee".
Vstretil on Mstislava ne ochen'-to lyubezno:
     -- Nu, s chem pozhaloval?
     Myl'nik ozabochenno pochesal v zatylke:
     -- Da vot, knyaz', rebyata moi zabuzili. Vchera odin sbezhal i poetov uvel,
a nynche i vse ostal'nye.
     -- Nu chto vse ostal'nye? -- bestolkovo glyanul Dlinnorukij na Mstislava.
     -- CHto-chto? Sbezhali, vot chto!
     Ostatki "vcherashnego" vmig sleteli s knyazya:
     -- Da chto zh ty, such'ya zadnica, ih otpustil?!
     --  A chego ya mog  sdelat'? --  vzvilsya  Myl'nik. --  Oni menya  k  stulu
privyazali, nasilu vyrvalsya!
     -- Ladno, s toboj posle razberemsya, -- provorchal Dlinnorukij. -- Skoree
budi Petrovicha, i v pogonyu. YA im pokazhu, parshivcam! Platu poluchayut ispravno,
a tuda zhe -- v bega!..
     Ostaviv  knyazya  v  naihudshih  chuvstvah,  Mstislav  potihon'ku vyshel  iz
komnaty.
     -- Kak zhe,  -- zlo probormotal  on, -- pojdu ya budit' tvoego Petrovicha.
Razmechtalsya. Nu vse, teper' put' svoboden.
     I  Myl'nik uverenno  napravilsya k dal'nemu vyhodu iz zamka, kotoryj  on
eshche s vechera predusmotritel'no ostavil otkrytym.





     Vozvrativshis'  nakanune  iz polnoj priklyuchenij ekspedicii  po  bolotam,
Vasilij  zasnul kak ubityj,  i dazhe pirovanie rycarej  vkupe  s prizemleniem
Zmeya Gorynycha  na kryshu  zamka ne mogli vyvesti  ego  iz  sostoyaniya krepkogo
zdorovogo sna. Zato utrom on chuvstvoval sebya neobychajno bodrym i gotovym  na
novye i  slavnye dela.  A  uznav o pribytii CHumichki, detektiv,  estestvenno,
totchas zhe pospeshil v ego gornicu. Tam Vasilij zastal CHalikovu i Pokrovskogo,
kotorye zhivo obsuzhdali s CHumichkoj sobytiya poslednih dnej i plany na budushchee.
Grendel' zhe, kak vyyasnilos', uzhe na zoryah udalilsya v svoyu hizhinu.
     --  Vidimo, on zhazhdet zapechatlet' vcherashnie sobytiya v  novoj poeme,  --
zametil po etomu povodu Ivan-carevich.
     -- ZHal', chto s knyazhnoj tak glupo vyshlo, -- vzdohnula CHalikova. -- I chto
ee poneslo v korolevskij zamok?
     -- Da nichego s vashej knyazhnoj ne sluchitsya, -- zaveril CHumichka. -- Ne dlya
togo  ona  stol'ko  tomilas'  v  lyagushech'em  oblike,  ne  dlya  togo  my   ee
raskoldovyvali, chtoby ona srazu zhe sginula!
     -- Tak-to tak, -- s somneniem pokachal golovoj Vasilij Nikolaevich, -- da
prismotret' ne meshalo by.
     --  Nu  vot Kuz'ka i prismotrit,  -- bezzabotno otvetil koldun. -- Menya
teper' bol'she trevozhit Herklaff: on zhe  ni pered chem  ne  ostanovitsya, chtoby
vernut' sebe chudo-steklo.
     -- YA dopodlinno znayu,  chto on ne tol'ko sam za nim ohotitsya, no i nanyal
vsyakih lihodeev  sebe  v  pomoshch',  --  zametil  Vasilij,  vspomniv vcherashnyuyu
vstrechu na bolote.
     --  Nu vot, a ya tajnu  stekla, kak ni bilsya, ne razgadal, -- sokrushenno
vzdohnul CHumichka. --  CHto  s nego tolku, esli my  dazhe  pol'zovat'sya  im  ne
mozhem!
     -- Kristall u tebya  s soboj? -- ponizila golos Nadya. CHumichka kivnul. --
Mozhet byt', my s Vasej pomozhem tebe v nem razobrat'sya?
     -- Mne kazhetsya, chto zdes' nuzhno ne  stol'ko koldovstvo, skol'ko logika,
-- dobavil Vasilij.
     --  Lichno  menya  teper'  bol'she  vsego volnuet  sud'ba  moej prababushki
baronessy  Natal'i Kirillovny,  --  skazal Pokrovskij. --  Skazhite, gospodin
CHumichka,  vy  ne  mogli  by  mne  posodejstvovat'   s  ee  osvobozhdeniem  iz
hrustal'nogo groba?
     --  Nado  podumat', --  otvetil CHumichka.  -- Esli tvoyu  baronessu  tozhe
usypil Herklaff, to vyzvolit' ee budet nelegko.
     -- Nu, Marfu-to vyzvolili, -- optimistichno zametila Nadya.
     -- Marfu  -- da,  -- soglasilsya  koldun, -- a vot  s Ol'goj, Polkanom i
Peremetom -- nu  nikak. YA chuvstvuyu, chto razgadka  gde-to blizko, a gde -- ne
znayu.
     -- No hot' glyanut' na nee ya smogu? -- gnul svoe Ivan-carevich.
     -- Glyanut'? --  ulybnulsya v borodu  CHumichka.  --  |to, pozhaluj,  mozhno.
Podumaem.
     -- A chto do kristalla, to pochemu by tebe ne poprobovat' ego v dejstvii?
-- predlozhil Vasilij. -- Tak skazat', metodom prob i oshibok.
     --  CHto  ty,  chto  ty!  -- zamahal  rukami CHumichka.  --  On zhe obladaet
nesmetnoj siloj, dazhe v upolovinennom vide, i pri neumelom pol'zovanii mozhno
takih bed natvorit', chto potom vovek ne popravish'!
     -- A pri umelom? -- sprosila Nadya.
     -- Tem bolee, -- sovsem prigoryunilsya CHumichka.





     Naemniki   bessmyslenno  toptalis'  sredi  votknutyh   v  kochki  lopat,
broshennyh  poetami. I skol'  oni ni  vglyadyvalis'  v  odnoobraznyj  bolotnyj
pejzazh, Mstislava ne bylo vidno.
     --  A  nu kak ego zameli? --  bespokoilsya odin iz naemnikov. --  A chto,
podslushali razgovor -- i vse!
     -- CHush'! -- otrezal drugoj naemnik. -- Ne takov chelovek Mstislav, chtoby
tak po-glupomu zasypat'sya. Da i kto ego tam arestovyvat'-to budet?
     -- Idet, idet! -- zaoral tretij, kotoryj osobenno staratel'no glyadel po
storonam.
     -- Gde, gde? -- zagomonili ostal'nye.
     -- Da  ved'  ih  dvoe! --  udivlenno  voskliknul  kto-to iz  naemnikov.
Dejstvitel'no, k nim priblizhalsya ne odin chelovek, a dva. I s  kazhdoj minutoj
stanovilos' vse yasnee, chto Mstislava sredi nih net.
     -- Da eto  zhe Dlinnorukij  s Petrovichem! -- voskliknul samyj  zorkij iz
naemnikov.
     -- A, nu togda otbrehaemsya, -- oblegchenno vzdohnul vtoroj naemnik. -- A
esli chto, tak shlepnem oboih, i vsya nedolga.
     -- Net-net, tol'ko ne eto! -- goryacho zaprotestoval tretij. -- Oni zhe iz
Beloj  Pushchi, baronom Al'bertom poslannye. Ezheli  my ih shlepnem, to vurdalaki
nas samih v rashod pustyat!
     Tem vremenem Dlinnorukij i Petrovich podoshli sovsem blizko. Podbochenyas',
knyaz' oglyadel naemnikov:
     -- Nu i chto vy tut delaete, sokoliki?
     "Sokoliki"  toptalis' na meste, ne  znaya, chto otvechat'. Nakonec odin iz
nih vystupil vpered:
     -- A my tut, eto, propavshih poetov ishchem. Vot sledy issleduem...
     -- Nas Mstislav poslal, -- dobavil drugoj naemnik.
     --  Znachit  tak,  ne  znayu,  kto  i  kuda  vas  poslal, a  ya  velyu  vam
vozvrashchat'sya v zamok! -- vozvysil golos knyaz'. -- I zhivo!
     Naemniki pereglyadyvalis', ne znaya, chto delat'. Bez svoego komandira oni
uzhe  predstavlyali  iz  sebya  ne splochennyj  krov'yu  boevoj  otryad,  a skoree
razroznennuyu i obozlennuyu tolpu.  I  kogda  naemniki, kazalos' by,  uzhe byli
moral'no gotovy posledovat' za knyazem, Petrovich, kak obychno, vse isportil.
     --  A nu  vse  vzad! --  zavopil  on  neblagim  matom. -- A ne to  vseh
pererezhu!  Vsem krov' pushchu!  -- Solovej potyanulsya bylo za nozhami, zabyv, chto
ih  u  nego pohitili. Togda uzh  Groznyj Ataman  sovershenno sorvalsya s cepi i
zavizzhal:
     -- Ublyudki! A nu zhivo vzad, a ne to... Vy menya  znaete... Za mnoj takie
groznye sily stoyat, chto vas razdavyat, kak vshej!
     Uslyshav takoe, mnogie  naemniki potyanulis'  bylo  za avtomatami, odnako
samyj vyderzhannyj iz nih pospeshno vyshel vpered:
     -- Knyaz', my vas uvazhaem, no esli vash holuj ne ugomonitsya, to vam oboim
ochen' ne pozdorovitsya.
     -- CHto?! -- vskinulsya bylo Dlinnorukij, no ponyav, chto pereves ne na ego
storone,  bystro soobrazil,  chto govorit': -- Ladno, ishchite  vashih  poetov, a
kogda poyavitsya Mstislav, to peredajte, chto ya  hochu ego videt'. -- I, zazhimaya
rot Petrovichu,  ves'ma obidevshemusya  na  slovo  "holuj",  knyaz'  potashchil ego
proch'.
     Nekotoroe  vremya  naemniki  molchali, ugryumo  glyadya  vosled  udalyayushchejsya
parochke putchistov. Nakonec, odin iz nih zlo proiznes:
     -- Sdaetsya mne, tovarishchi, chto Mstislav nas prosto "kinul".
     --  Da  ty  chto! -- nabrosilis'  na nego  "tovarishchi". --  Kak  zhe mozhet
Mstislav,  sam Mstislav,  nas "kinut'"!  My zh  ego stol'ko  let  znaem!.. Ty
dumaj, chto govorish'!
     -- Nu i gde zhe on?
     |tot ritoricheskij vopros zastavil naemnikov zadumat'sya.
     --  Znachit, tak, -- prodolzhal tot  naemnik, chto  usomnilsya  v chestnosti
Mstislava,   --   predlagayu   podozhdat'   eshche   chetvert'   chasa,   a   zatem
rassredotochit'sya i po odnomu probirat'sya v Beluyu Pushchu.
     Poskol'ku drugih predlozhenij ne postupilo,  to naemniki tak i poreshili.
A voprosom,  pochemu  nado probirat'sya  po  odnomu,  a ne vsem vmeste,  nikto
zadavat'sya ne stal.





     Viktor i  knyazhna Marfa  molcha stoyali, opershis' na pokosivshiesya  perila,
ograzhdavshie ploskuyu krugluyu ploshchadku samoj vysokoj bashni korolevskogo zamka.
Vnizu  zeleneli zamshelye  kryshi  zamkovyh  stroenij,  poverhu  po  holodnomu
osennemu nebu medlenno  plyli ogromnye  oblaka, a  vo vse  storony, ot  sten
zamka  do  samogo  gorizonta,   prostiralis'  beskrajnie  bolota,  zhivopisno
peremezhavshiesya   pereleskami  i  nebol'shimi  ozercami.   Koe-gde   vidnelis'
dereven'ki, hutorki i rycarskie zamki.
     Viktor  bezmolvstvoval, dumaya o chem-to svoem. Marfa tozhe  molchala, a ee
vzor byl ustremlen k dlinnomu ryadu osushitel'nyh kanavok, uhodivshih kuda-to v
beskonechnost'  --  tam,  v  etoj  beskonechnosti,  nahodilos'  ee  otechestvo,
kotorogo ona ne vidala dolgih dve sotni let.
     --  Ostorozhno, Marfa YAroslavna, -- vdrug skazal Viktor.  --  Ograzhdenie
bol'no uzh vethoe. I voobshche vse vetshaet, vezde zapustenie...
     --  Nu, eto uzh vy preuvelichivaete, -- vozrazila Marfa, odnako na vsyakij
sluchaj nemnogo otoshla ot opasnogo kraya.
     A Viktor prodolzhal, obrashchayas' uzhe ne stol'ko k Marfe,  skol'ko k samomu
sebe:
     -- Vezde zapustenie,  povsyudu zastoj. I nikomu  nichego ne  nuzhno.  Lyudi
privykli tak zhit' i  uzhe  ne  ponimayut, chto tak zhit'  nevozmozhno! I s kazhdym
dnem ya vse bol'she  ubezhdayus', chto ne dolzhen byl delat' togo, chto  sdelal. Vy
dumaete, ya poshel na sgovor s upyryami radi svoej korysti i vlastolyubiya?  Radi
nih, durakov! -- Viktor obvel rukoj  bolota.  --  I chto zhe? Tol'ko dushu svoyu
zazrya zagubil... Smotrite, chto eto?
     Poslednie  slova  otnosilis'  k  rasplyvchatomu  belomu  pyatnu, medlenno
peredvigavshemusya  po skatu kryshi.  Priglyadevshis', on rassmotrel, chto  eto --
kot,   podkradyvayushchijsya  k  vorobyshku,  kotoryj  bespechno   i  kak-to  pochti
po-vesennemu chirikal na samom verhu kryshi.
     --  Uil'yam!  -- obradovalsya  Viktor  kotu, budto staromu  znakomomu. --
Znachit,  on  ne  ushel  iz zamka,  i  bredovye  rosskazni Petrovicha  vse-taki
soderzhat dolyu pravdy. Ne pojmu tol'ko, s chego kot ego tak nevzlyubil?
     Odnako edva Uil'yam podpolz sovsem blizko k vorob'yu i uzhe izgotovilsya na
nego  nabrosit'sya, kak  tot rezko vzletel i  uselsya  na odin iz pokosivshihsya
shpilej, kuda ohotniku dobrat'sya bylo by  uzhe sovsem slozhno.  Uil'yam obizhenno
provel  lapoj  po  dlinnym  usam  i  potrusil  proch'. Vskore  on skrylsya  za
ocherednym izgibom kryshi.
     --  Da,  vot  tak vot  i  zhivem,  --  vzdohnul  Viktor,  provodiv  kota
rasseyannym vzorom. -- Kazhetsya, udacha -- vot ona, a v poslednij mig voz'met i
uporhnet. I ne dogonish'...  Obratite vnimanie, Marfa YAroslavna, vot  na eto,
-- on ukazal na polurazrushennuyu kamennuyu trubu posredi ploshchadki.
     -- A chto? -- udivilas' knyazhna.
     -- Da net, delo ne v trube. Hotya v bashne i imeetsya pechka, no ee nikogda
ne  topyat. Prosto v bylye vremena  eta truba byla v neskol'ko raz vyshe, a na
ee verhushke razvevalos'  znamya Novoj YUtlandii. A  kogda  korol' nahodilsya  v
zamke, to eshche i  korolevskij styag. I vseh gostej  nepremenno privodili syuda,
daby  oni  mogli  voochiyu obozrevat' nashe slavnoe korolevstvo. A teper'... --
Viktor beznadezhno mahnul rukoj.
     -- No,  mozhet byt', eshche  est' nadezhda vernut' te bylye slavnye vremena?
-- ostorozhno sprosila Marfa.
     -- Byloe vernut'  nevozmozhno, --  pokachal  golovoj  Viktor, --  da i ne
nuzhno. Net-net, nadobno vse vremya  stremit'sya vpered, a my uzhe bolee sta let
dvizhemsya  v protivopolozhnom napravlenii... Nu da ladno, prichitaniyami delu ne
pomozhesh', -- zagovoril on uzhe pochti po-delovomu. -- Sobstvenno, ya privel vas
syuda ne tol'ko zatem, chtoby  polyubovat'sya na osennyuyu  prirodu,  a  eshche chtoby
sdelat'  odno vazhnoe priznanie. Tut,  kazhetsya,  edinstvennoe mesto  vo  vsem
zamke, gde nas ne mogut podslushat'...
     Odnako Marfa prilozhila palec k gubam:
     -- Vashe Vysochestvo, po-moemu, tam kto-to est'!
     -- Gde?
     Knyazhna  molcha  ukazala  na  trubu. Viktor  prislushalsya  i  vskore  yasno
razobral privychnoe vorchanie:
     --  CHto za durnoj dymohod -- konca net  i  net... Vot u babki v derevne
pechka tak uzh pechka, a tut prosto bes znaet chto!
     Vsled za vorchaniem iz truby pokazalsya i sam domovoj Kuz'ka.
     -- Do chego doveli pechnoe hozyajstvo, -- obratilsya on k Viktoru, slovno i
ne udivivshis', chto vyskochil pryamo na nego. --  Mne tut eshche na sto let raboty
hvatit!
     -- Nu  vot i zamechatel'no, -- neveselo ulybnulsya  Viktor. -- Hot'  odin
chelovek poleznym delom zanyat. Esli, konechno, ne schitat' Uil'yama...
     --  A tebe,  knyazhna, uhodit' otseda nadobno, --  pereklyuchilsya Kuz'ka na
Marfu. -- Izvedut tebya zdes' lihodei proklyatye, popomni moe slovo.
     -- |to eshche kto kogo izvedet, -- zasmeyalas' Marfa.
     --  Dejstvitel'no,  knyazhna,  vam v zamke ostavat'sya opasno, --  pokachal
golovoj Viktor.  -- Mne ne verite, tak hotya by Kuz'mu Ivanycha poslushajte. On
vam durnogo ne posovetuet.
     -- YA podumayu, -- otvetila knyazhna to li  vser'ez, to li  chtob otvyazat'sya
ot ugovorov.
     --  Nu, dumaj, dumaj. Na to i dadeno seroe veshchestvo golovnogo mozga, --
blesnul  Kuz'ka  umnymi  slovechkami,  pocherpnutymi  iz  obshcheniya  s  boyarinom
Vasiliem, i skrylsya v trube.
     -- Nu chto zhe,  Marfa  YAroslavna, dumayu, i nam s vami pora, --  vzdohnul
Viktor. -- Tut, po pravde skazat', ne zharko.
     --  Da,  pozhaluj.  --  Marfa kinula poslednij  vzor  v  storonu dal'nih
"gryadok", i oni po vintovoj lestnice s poluobvalivshimisya koe-gde stupen'kami
stali spuskat'sya  vniz.  Lestnica vela  cherez kakie-to  zabroshennye holodnye
pomeshcheniya, gde vse svidetel'stvovalo o tlene i zapustenii.





     S vershiny prigorka otkryvalsya shirokij vid na  boloto, gde  eshche nakanune
trudilis'  poety  i  otkuda  boyarin  Vasilij  vmeste  s Grendelem  i  Ivanom
Pokrovskim uveli  ih  v korchmu.  Teper' ryadom s  Vasiliem, obozrevaya  unyluyu
panoramu bolot, stoyala Nadezhda CHalikova, a chut' poodal' koldun CHumichka daval
poslednie naputstviya Ivanu-carevichu:
     --  Glavnoe, bud'  ostorozhen  i nikuda  ne svorachivaj.  Klubok tebya sam
privedet, kuda nuzhno.
     Pokrovskij  soglasno kival. V otlichie  ot Nadi i Vasiliya, on  vnov' byl
ekipirovan  po-pohodnomu, a  na spine privychno krasovalsya ogromnyj  ryukzak s
torchashchimi ottuda  lukom i zolotymi strelami. V  odnoj ruke Ivan  derzhal svoj
znamenityj shest, a v drugoj -- nevzrachnogo vida klubok pryazhi.
     -- A chto delat', kogda nit' konchitsya? -- sprosil Ivan.
     -- Ne konchitsya, poka ne dojdesh', -- bezzabotno mahnul rukoj CHumichka. --
I eshche,  esli dazhe  klubok  nachnet kruzhit' na rovnom meste, to vse ravno idi,
kak on ukazyvaet.
     -- V obshchem, dorogoj Ivan-carevich, etot klubochek stanet vashim  stalkerom
v zakoldovannoj  zone,  --  poshutil Vasilij,  prislushivavshijsya  k  razgovoru
CHumichki s Pokrovskim.
     -- Nu,  s bogom, -- CHumichka chto-to prosheptal i, vzyav  u  Ivana-carevicha
klubok,  kinul ego ozem'.  Tot nespesha  pokatilsya vniz po sklonu. Pokrovskij
prostilsya so svoimi provozhatymi i otpravilsya vsled, starayas' ne  otklonyat'sya
ot  izgibov niti, hotya  na  sklone  holma  nikakih  yam  i  omutov  ne  bylo.
Spustivshis' s  prigorka, on  obernulsya  i pomahal  rukoj. A  vskore, perejdya
zabolochennuyu polyanu, ischez za sosednim holmom.
     -- Nu  chto  zhe,  CHumichka,  magicheskij  kristall  pri tebe?  --  sprosil
Vasilij, provodiv Ivana vzglyadom.
     -- Pri mne, -- otvetil koldun. -- Tol'ko somneniya menya berut, vernoe li
delo my zateyali?
     --  Nu, zdes' zhe boloto, nikogo  krugom net, -- vozrazila Nadya. -- Komu
my tut povredim, krome samih sebya?
     -- Nu, ne  znayu, -- s somneniem pokachal golovoj CHumichka.  -- Razve  chto
dlya pol'zy dela...
     --  U menya tut est' odna idejka,  --  zagovoril Dubov.  -- Pomnish', kak
bylo  s  zolotym  yablochkom  po  tarelochke?  Voobshche-to  ono  peredaet  tol'ko
izobrazhenie, no ty  progovoril kakoe-to zaklinanie, i  poyavilas' vozmozhnost'
uslyshat' zvuk.
     -- A, nu eto malen'kie koldovskie hitrosti, -- vzdohnul CHumichka.
     --   No  ved'   ty  prochital  osoboe  zaklinanie,  prednaznachennoe  dlya
ozvuchivaniya zolotyh yablok? -- nastojchivo prodolzhal rassprosy boyarin Vasilij.
     -- Da net, konechno, -- hmyknul koldun, -- to bylo odno iz samyh prostyh
zaklinanij, godnoe na lyuboj sluchaj zhizni. Vse delo v tom, kak ego primenit'.
Vot esli pered nim prochest' drugoe zaklinanie, to i pervoe budet dejstvovat'
inache. Nu da eto dolgo raz座asnyat'.
     --  A, kazhetsya, ya ponyala,  -- skazala  Nadya. -- Pomnyu,  kak-to u nas  v
redakcii verstal'shchik ob座asnyal mne princip raboty na komp'yutere. V chastnosti,
chtoby vyzvat'  nuzhnuyu programmu, inogda nuzhno nabrat' celuyu stroku vsyacheskih
komand, no tol'ko na zhargone komp'yutershchikov eto nazyvaetsya ne zaklinaniem, a
"molitvoj".  I  eshche  tam  est'  takie nebol'shie programmki,  tak  nazyvaemye
"drajvery", kotorye pomogayut zadejstvovat' bol'shie programmy.
     -- V obshchem, nuzhen  nekij  drajver, to  est' zaklinanie, kotoroe pomozhet
razbudit'  sily, tayashchiesya  v magicheskom  kristalle,  -- podvel  itog  boyarin
Vasilij Nadinym rassuzhdeniyam, maloponyatnym CHumichke.
     -- YA dumal i  ob  etom, -- zakival CHumichka, -- no  skazhu eshche  raz: ya ne
imeyu prava ispytyvat' to, chego sovsem ne znayu.
     -- Nu  prochti hotya  by samoe nevinnoe  zaklinanie,  -- stala uprashivat'
Nadya. -- Ved' esli u tebya net zlyh zamyslov, to i kristall ne stanet tvorit'
zlo!
     -- Nu ladno, -- reshilsya CHumichka i vytashchil iz-za pazuhi kristall. I hot'
solnce bylo zakryto oblakami, ego mnogochislennye grani chudno  zaigrali vsemi
cvetami radugi.
     I vdrug vse ocharovanie isportil grubyj okrik:
     -- Ruki vverh! Stoyat'! Vseh perestrelyayu!
     -- Lozhites'!  --  shepnul Vasilij, i ne uspeli oni upast' na  zemlyu, kak
nad golovami progrohotala avtomatnaya  ochered'. Nadya uvidela, kak po bolotu v
storonu prigorka bezhit naemnik v plashche, razmahivaya "Kalashnikovym".
     -- |to zhe tot samyj! -- otchayanno progovoril Dubov. -- Nu, kotorogo my s
Grendelem  vchera vstretili. On ohotitsya za kristallom i teper'-to  ni  pered
chem ne ostanovitsya.
     -- CHto zh delat'? -- zabespokoilsya i CHumichka.
     -- Kak chto? -- vozmutilas' CHalikova. -- Vklyuchaj drajver!
     CHumichka povernul kristall bol'shoj gran'yu k sebe, a storonu s mnozhestvom
melkih granej  napravil na  priblizhayushchegosya naemnika. I kogda koldun  chto-to
prosheptal,  kristall srazu  zhe  nachal ispuskat'  tonkij  luch, perelivayushchijsya
raznymi cvetami.
     -- CHto  za chertovshchina! --  vyrvalas'  u CHumichki.  -- YA  i sam takogo ne
ozhidal.
     -- Davaj bystree! -- ne vyderzhal  Vasilij, tak kak naemnik uzhe podbezhal
na rasstoyanie pricel'nogo vystrela i yavno gotovilsya vypustit' novuyu ochered'.
     CHumichka vnov' chto-to zasheptal, odnovremenno  povorachivaya  kristall tak,
chtoby luch ugodil  pryamo v naemnika. I  kak tol'ko  eto udalos' sdelat',  tot
snachala zadymilsya, a zatem zapylal sinim plamenem.
     Kogda Nadezhda, Dubov i CHumichka  podbezhali k tomu mestu, gde  luch nastig
naemnika,  tam lezhala lish' kuchka pepla,  a chut'  poodal' valyalsya oplavlennyj
avtomat.





     Dve zhenshchiny,  tolkayas' pered zasizhennym  muhami zerkalom,  narumyanivali
drug  druzhke  shchechki  razrezannoj popolam  svekloj.  U obeih na golovah  byli
nadety cvetastye platki. Odna iz  dam krasovalas' v  sinem sarafane, kotoryj
byl ej yavno mal, a drugaya -- v strogom naryade korolevskoj gornichnoj. Pravda,
on visel na nej, kak na ogorodnom pugale, no damu eto ne smushchalo.
     -- Mozhet, gubki eshche podkrasit'?  -- sprosila  ona  svoyu podrugu vysokim
skrezheshchushchim golosom.
     -- Kuda tebe, -- pochti  basom otvechala vtoraya. -- I  bez  togo uzh  chert
znaet chto!
     -- CHert,  ne  chert, a delat' chto-to nado! -- provorchala pervaya. -- A to
menya etot kot sovsem zamuchil. Malo togo chto vsyu zadnicu rascarapal,  tak eshche
i nozhi slyamzil...
     -- Dveri by luchshe zaperla, dura, -- proshipela  vtoraya zhenshchina. No  bylo
uzhe pozdno -- v komnatu zaglyanul korolevskij sluga Teofil:
     --  Knyaz'... Sudaryni,  chto  vy delaete  v  gornice Ego Svetlosti knyazya
Dlinnorukogo?
     -- CHto nado, to i delaem, -- svarlivo otvetila polnaya dama.
     -- Ah,  prostite,  Vasha  Svetlost',  --  chut'  popyatilsya  nazad Teofil,
nakonec-to   priznav  v  dame  knyazya   Dlinnorukogo,  a  v   ee  tovarke  --
Solov'ya-razbojnika. --  Izvinite, oboznalsya.  -- I Teofil, skorbno vzdohnuv,
ischez za dver'yu.
     -- A ty tochno  uveren, chto  bezhat'  luchshe  vsego v babskom plat'e? -- s
somneniem sprosil Petrovich.
     -- Provereno, --  uhmyl'nulsya Dlinnorukij. -- YA ved' i iz Car'-Goroda v
Beluyu Pushchu v bab'em naryade dobiralsya. I nichego -- soshlo!
     -- A nu  kak Teofil dolozhit  Viktoru o  nashih pereodevan'yah? -- smeknul
Petrovich. -- Tady chego?
     -- Da uzh, nado by potoropit'sya,  -- ozabochenno raspravil podol sarafana
knyaz' Dlinnorukij.  -- YA tak dumal, chtoby do nochi  pogodit', no  uzh,  vidno,
nichego ne  podelaesh' -- pridetsya totchas. Posterezhi pokamest, chtoby opyat' kto
nenarokom ne zashel.
     Solovej vstal "na streme" u dveri, a knyaz' otkinul s  posteli pokryvalo
i prinyalsya  besporyadochno  zakidyvat' v  torbu zolotye lozhki i prochie melochi,
kotorye  uspel pozaimstvovat' na pamyat' o nedolgom i besslavnom prebyvanii v
Novo-YUtlandskom korolevskom zamke.





     Ocherednoe soveshchanie boevogo shtaba shlo polnym hodom. Predsedatel'stvoval
korol' Aleksandr, odnako sam on bol'she  molchal, davaya vyskazyvat'sya  slavnym
rycaryam --  pochtennomu Zigfridu,  siyatel'nomu donu  Al'fonso  i, razumeetsya,
Beovul'fu kak hozyainu zamka.  Pomeshcheniem  dlya voennogo soveta  byla  izbrana
nebol'shaya komnata na vtorom etazhe s oknami, vyhodyashchimi na vnutrennij dvor. I
tomu  imelas'  veskaya prichina -- v  sovete  prinimal uchastie bravyj  voevoda
Polkan,  prebyvayushchij v  oblike pravoj  golovy Zmeya Gorynycha. Svoi  zamechaniya
voevoda delal pryamo iz okna,  gde  raspolozhilsya na  podokonnike.  Dve drugie
golovy  tem  vremenem  poshchipyvali  pozheltevshuyu  travku na  luzhajke,  izredka
perekidyvayas'  otdel'nymi  maloznachashchimi  frazami  --   za   dve  sotni  let
sosushchestvovaniya  v stol'  neobychnom oblichii  mezhdu  nimi vse uzhe  davno bylo
govoreno-peregovoreno.
     Ponachalu  strashnaya  morda  v okne zastavlyala slavnyh  rycarej  nevol'no
vzdragivat'  vsyakij  raz,  kogda im  dovodilos'  glyanut'  v  ee storonu,  no
postepenno  oni  privykli. Tem  bolee chto sredi sobravshihsya na sovet voevoda
Polkan okazalsya  edinstvennym, kak skazali by v "nashem"  mire,  kompetentnym
specialistom  v  oblasti  voennoj  strategii.   Esli,  konechno,  ne  schitat'
CHalikovoj, uspevshej za gody zhurnalistskoj praktiki pobyvat' vo vseh "goryachih
tochkah" byvshej druzhnoj sem'i  sovetskih narodov.  Tol'ko  chto  vernuvshayasya v
zamok Nadya vossedala  ryadom s korolem  Aleksandrom, odetaya  v  babushkino (to
est' babushki Beovul'fa) plat'e, i svoim prisutstviem vdohnovlyala rycarej  na
gryadushchie podvigi.
     --  CHego my  tut  sidim, kak  starye baby?!  -- kipyatilsya  Beovul'f. --
Vdarim s  hodu, i delo sdelano!  A to zhdem  chego-to,  ponimaesh',  neizvestno
chego. --  I, vzdohnuv, dobavil: -- K tomu zhe nashi slavnye rycari, ne v uprek
im bud' skazano, zelo prozhorlivy, edak nikakih zapasov ne hvatit...
     -- Nuzhno  podgotovit'sya, -- gustym  basom  progudela golova  Polkana iz
okna. -- Uzh v etom  pover'te mne kak potomstvennomu voevode. Nuzhno razvedat'
mestnost',  sobrat'  polki,  dogovorit'sya  v  podrobnostyah,  kto dolzhen  chto
delat'. |to  zh celaya  nauka,  a  ne  to  chto vzyali, sobralis',  raz-dva -- i
vpered.
     --  Dumayu,  chto  uvazhaemyj voevoda  vo mnogom prav, -- zadumchivo molvil
korol' Aleksandr, dosele molchavshij. -- Kakoj srok vy polagaete na podgotovku
k pohodu?
     -- Dnej pyat', nikak ne men'she, -- uverenno zayavil Polkan.
     -- Da za pyat' dnej nashi slavnye rycari vusmert' perep'yutsya i  ni na chto
godny ne budut! -- vzvyl Beovul'f. -- Prostite, gospodin  Zigfrid, i vy, don
Al'fonso, rech', konechno, ne o vas...
     So svoego mesta podnyalsya prestarelyj Zigfrid.
     --  Vashe  Velichestvo,  -- otkashlyavshis',  zagovoril  on, -- gospoda! Vne
vsyakogo  somneniya, voevat'  nuzhno po vsem pravilam voennoj nauki, i v etom ya
polnost'yu soglasen s uvazhaemym Polkanom. No podumajte,  s kem my imeem delo.
|to  zhe  ne  vojska dostojnogo sopernika, a  kakie-to  neponyatnye  naemniki,
sluzhashchie vurdalakam. I potom,  sejchas  takoe polozhenie,  kotorym prosto greh
bylo by ne vospol'zovat'sya. Vlast' Viktora  derzhitsya  na gorstke  naemnikov,
kotorye k tomu zhe nachinayut razbegat'sya kto kuda. Esli zhe  Belaya Pushcha prishlet
na pomoshch' svoi vojska, to udacha nam nikak ne svetit...
     -- CHto vy predlagaete, pochtennyj Zigfrid? -- perebil don Al'fonso.
     -- Vystupat'  kak mozhno skoree,  -- zayavil staryj rycar'. --  Luchshe  by
vsego pryamo segodnya.
     -- Nu, eto uzh vy malost' hvatili, -- pokachal golovoj Beovul'f.
     --  Nu, zavtra, -- s  legkoj dosadoj skazal  Zigfrid. -- No uzh nikak ne
pozzhe.
     -- A kak vy polagaete, sudarynya? -- obratilsya Aleksandr k CHalikovoj. Ta
slovno togo i zhdala:
     -- YA  tozhe schitayu, chto meshkat'  ne  sleduet. Ne dalee kak segodnya  my s
boyarinom  Vasiliem  i  CHumichkoj  vstretili  na  bolote  odnogo  iz  upyrskih
naemnikov, kotoryj  navernyaka  bezhal  iz zamka. Net-net, my ne hoteli  s nim
svyazyvat'sya,  no  on sam  na  nas napal,  i  v poryadke  samooborony  CHumichke
prishlos' obratit' ego v dym.
     -- Kak, v dym? -- izumilsya Beovul'f.
     -- Ochen' prosto. Pri pomoshchi magicheskogo kristalla. YA vernulas'  syuda, a
Vasilij  Nikolaich   s  CHumichkoj   ostalis'  na   bolote  proizvodit'   novye
eksperimental'nye ispytaniya kristalla.  YA vot podumala -- a  ne ispol'zovat'
li ego pri shturme korolevskogo zamka?
     -- A chto! -- radostno podhvatil hozyain. -- |to mysl'! Vot my im  teper'
zharu poddadim!..
     -- Net-net, ostav'te,  pozhalujsta, -- ispuganno perebil korol'. -- |dak
vy eshche ves' dvorec v dym prevratite.
     --  YA   uveren,  chto  my  spravimsya   svoimi  silami,   bez  koldovskih
prisposoblenij, -- podderzhal Zigfrid.
     -- I eshche odna prichina, pochemu my ne vprave meshkat', -- prodolzhala Nadya.
-- Mozhet byt', ne vsem eshche izvestno, chto  v zamke nahoditsya knyazhna Marfa,  i
est' osnovaniya polagat', chto ee zhizn' podvergaetsya opasnosti.
     Bol'she vsego udivleniya eta vest' vyzvala u Polkana:
     -- Kakaya Marfa? Uzh ne srodstvennica li nashej Ol'gi?
     -- Nu da, Marfa YAroslavna,  iz roda  SHushkov, -- podtverdila Nadezhda. --
Gospodin  Pokro...  to  est' Ivan-carevich,  priyatel'  CHumichki,  otyskal  ee,
poceloval,  i ona  iz  lyagushki vnov' prevratilas'  v  sebya. ZHal' tol'ko, chto
pryamo s bolota ugodila v zamok k Viktoru.
     -- Nu, Viktor-to,  kakov by  on ni byl, zla ej prichinyat' ne stanet,  --
zametil Aleksandr.
     -- Viktor-to,  mozhet, i ne stanet, -- pochesal  v golove Beovul'f, -- da
tam eta  zlydnya  Anna  Sergeevna so  svoim prihlebatelem Kashirskim. Ot  etih
lyuboj pakosti zhdi.
     Tem vremenem  golova  Polkana  ischezla iz  okna  i priblizilas'  k dvum
drugim:
     -- Slysh'te, chego ya  vam skazhu. Okazyvaetsya, knyazhna Marfa raskoldovalas'
i teper' v chelovech'em oblike nahoditsya v korolevskom zamke.
     -- Pravda?!  -- vskriknula srednyaya golova  Zmeya Gorynycha --  dvoyurodnaya
sestra Marfy, knyazhna Ol'ga.
     --  YA vsegda veril, chto rano ili  pozdno tak i sluchitsya,  -- promolvila
levaya golova, byvshij belopushchenskij boyarin Peremet.  -- A ty, Polkan, govoril
-- brehnya, mol, odna.
     -- Byl neprav, -- proburchal voevoda.
     -- A kak ej eto udalos'? -- sprosila Ol'ga.
     --  Tolkom ne ponyal, no bez CHumichki ne oboshlos', -- otvetil  Polkan. --
Vot on vernetsya, sprosim.
     -- Esli by i nas, -- vzdohnula Ol'ga.
     -- Ne grusti, knyazhna,  ezheli takie dela zavertelis', to i  do nas chered
dojdet, --  delanno bodro progovoril Peremet. -- U menya  takoe predchuvstvie,
chto vse zakonchitsya schastlivo.
     -- U tebya uzh dvesti let takoe predchuvstvie, -- provorchala Ol'ga.
     --  Nu ladno, vy  tut ostavajtes' pokamest, --  probasil Polkan, -- a ya
vernus'  vzad na voennyj sovet. A  to oni tam bez menya delov navaryat. Voyaki,
chtob ih...
     Edva  golova  voevody  vnov'  zamayachila  v  okne,  v komnatu  soveshchanij
zaglyanula gornichnaya:
     --  Tam  yavilsya  gospodin  Grendel'  i prosit  ego  prinyat'.  Prikazhete
vpustit'?
     -- Puskaj zahodit, -- mahnul rukoj Beovul'f i, spohvativshis', obernulsya
k Aleksandru: -- Esli, konechno, Vashe Velichestvo ne vozrazhaete.
     -- Nu,  prichem  tut  ya,  -- vzdohnul  korol'.  -- |to zh vash  dom, vy  i
rasporyazhajtes'.
     V  komnatu  voshel  Grendel'.  Poklonivshis'  sperva   Aleksandru,  potom
ostal'nym, on molcha ostanovilsya posredi pomeshcheniya.
     -- Nu, s chem pozhaloval? -- sprosil ego hozyain.
     -- Menya nynche posetila muza, -- medlenno nachal Grendel', -- i ya sochinil
stihotvorenie, koe zhelal by zachitat'  pered Vashim Velichestvom  i doblestnymi
voinami  radi pod座atiya  boevogo duha. -- I,  vzdohnuv, poet razvernul klochok
bumagi: -- "Gorit voshod zareyu aloj..."
     --  Pogodite, --  perebil Zigfrid, -- stihotvorenie zachtete posle.  |to
ochen' horosho, chto  vy prishli, drug moj Grendel'. Tak kak my uzhe pochti reshili
vystupat' zavtra, to ne mogli by vy shodit'  v korchmu i uvedomit' Floriana i
ego tovarishchej, chtoby nahodilis' v gotovnosti?
     -- CHto zh, shozhu, -- soglasilsya Grendel'.
     -- A zaodno prochtesh'  im svoe novoe tvorenie, --  primiritel'no dobavil
Beovul'f.  On  odin znal,  kak  vsyakij  raz  uyazvlyalo  ego  zaklyatogo  druga
prenebrezhenie slushatelej k ego stiham.
     --  A  etot  vash  Florian chelovek nadezhnyj? -- vdrug  sprosil  iz  okna
voevoda Polkan.
     -- Ruchayus' za nego, kak  za samogo sebya, -- tverdo skazal Aleksandr. --
Razve chto gord chrezmerno...
     -- Da eto pustyaki, -- progudel Polkan. -- Est' u menya odna  myslishka...
--  Voevoda  prosunul golovu  na  dlinnoj zelenoj shee  poblizhe k stolu,  gde
zasedal voennyj sovet, i chto-to zasheptal.
     -- Da, nedurnaya mysl', -- negromko skazal don Al'fonso.
     --  Bespodobnaya!  --  zahohotal Beovul'f.  --  Vot  chto  znachit  znatok
voennogo dela!
     -- Da, razvedka boem -- delo nuzhnoe, -- soglasilas' Nadya. A Zigfrid tem
vremenem  chto-to  zapisal na  listke  i  podal  ego korolyu.  Ego  Velichestvo
probezhal napisannoe, nebrezhno postavil svoyu podpis' i peredal Beovul'fu. Tot
svernul  listok,  s  vazhnym  vidom zapechatal  ego  svoim  perstnem  i vernul
Aleksandru.
     --  Gospodin Grendel', vot eto vy  peredadite lichno Florianu, -- korol'
protyanul byvshemu oborotnyu zapechatannyj svitok.
     -- Slushayus',  Vashe Velichestvo, --  poklonilsya Grendel' i, povernuvshis',
medlenno napravilsya k vyhodu.
     --  No potom nepremenno  vozvrashchajsya,  -- naputstvoval ego Beovul'f. --
Prochtesh' nam svoi stishki.
     -- Nu ladno,  vy  menya ugovorili, vystupaem zavtra, -- progudel Polkan,
kogda  dver' za  Grendelem zakrylas'. -- No razrabotat' raznye vozmozhnosti i
proschitat' dejstviya vse ravno nuzhno!
     -- Nu, s etim  nikto ne sporit, -- zametil Zigfrid. --  Tol'ko, znaete,
obychno vse raschety okazyvayutsya nevernymi, kogda dohodit do dela.
     -- Znachit, nado  proschityvat'  i tak, i  edak, -- nazidatel'no probasil
Polkan. -- Togda pri lyubom povorote my budem vo vseoruzhii!
     I  Aleksandr,  i  rycari  vnimali  slovam  starogo  voevody.  Zasedanie
voennogo soveta shlo svoim hodom.





     Provodiv  Nadyu  do Beovul'fova zamka,  boyarin Vasilij s CHumichkoj  vnov'
otpravilis' na bolota -- teper' dazhe  koldun zagorelsya zhelaniem vyyasnit' kak
mozhno   bol'she   o   vozmozhnostyah   magicheskogo   kristalla   (ili,  vernee,
polukristalla, vtoraya  polovina kotorogo nahodilas'  nevedomo  gde). Tak kak
osvoenie "koldovskogo stekla" predpolagalo eksperimental'nye metody, to bylo
resheno ujti kak mozhno dal'she ot lyudskogo zhil'ya.
     I zdes' oni eshche raz ubedilis', skol' groznoe i nepredskazuemoe sredstvo
okazalos' u nih  v  rukah. CHumichka progovarival samye  "slabye" zaklinaniya i
delal samye nevinnye (v obychnyh usloviyah) koldovskie zhesty, no v sochetanii s
magicheskim  kristallom oni davali  poroj samye  neozhidannye  rezul'taty. Pri
odnih zaklinaniyah iz kristalla vyhodil  sinij  luch,  pri drugih --  krasnyj,
inogda on perelivalsya vsemi cvetami radugi, a inogda i vovse otsutstvoval. I
dejstvie  kristalla  predugadat' bylo  nevozmozhno:  odin  raz pryamo na kochke
zacveli  kakie-to yuzhnye cvety,  a drugoj  raz  neizvestno  otkuda  zazvuchala
prekrasnaya muzyka. Nekoe, po uvereniyam CHumichki, samoe nevinnejshee zaklinanie
ot zubnoj boli  vyzvalo sred' yasnogo neba ogromnuyu molniyu, kotoraya navernyaka
ispepelila by  oboih  eksperimentatorov, esli by opytnyj  koldun  manoveniem
ruki ne otvel  ee v storonu,  otchego  edva ne sgorel odinokij  dub  na  krayu
bolota.
     Vasilij  Nikolaevich  pytalsya  najti  vsemu  etomu  kakoe-to  logicheskoe
ob座asnenie,  ili, kak on  inogda vyrazhalsya,  vychislit'  algoritm, no  kazhdoe
novoe  ispytanie chudo-stekla  svodilo na net  lyubuyu popytku -- ego  dejstviya
byli nachisto lisheny vsyakoj sistemy.
     -- Po-moemu,  my  idem ne  tem putem, -- skazal Dubov,  posle  togo kak
CHumichka vyzval iz bolotnogo  omuta ogromnogo krokodila i tut zhe,  teper' uzhe
bez  pomoshchi kristalla, prevratil ego v vodyanuyu  liliyu. --  Mne kazhetsya,  chto
koldovskoe steklo -- yavlenie samodostatochnoe, i ispol'zovat' ego v sochetanii
s zaklinaniyami -- eto vse ravno chto, nu, skazhem, zabivat' gvozdi korolevskoyu
koronoj.
     -- Da ya i sam vizhu, chto tut chto-to ne tak, -- pochesal v golove CHumichka,
-- da tol'ko ponyatiya ne imeyu, kak s etoj shtukovinoj obrashchat'sya.
     -- Herklaff  prilozhil ego k zerkalu  i  proshel naskvoz',  --  pripomnil
Dubov.  -- No ne  nuzhno li pri etom eshche chto-to delat'  ili govorit'? YA  dazhe
dopuskayu, chto dlya  zadejstvovaniya magicheskogo kristalla  sushchestvuyut kakie-to
svoi zaklinaniya, no osobye, a ne kakie popalo.
     -- CHto zhe nam delat'? -- vzdohnul CHumichka.
     -- Idti  prezhnim putem, -- uverenno otvetil boyarin Vasilij. -- YA eshche ne
teryayu  nadezhdy, chto  pri dal'nejshih ispytaniyah my vse-taki sumeem otkryt'  v
ego dejstvii hot' kakuyu-to zakonomernost'.
     -- Nu ladno,  -- soglasilsya koldun, podnes magicheskij kristall k licu i
stal chto-to nasheptyvat'. No vdrug zamolk i peredal kristall Vasiliyu.
     -- CHto sluchilos'? -- zabespokoilsya tot.
     --  Zdes' poblizosti chelovek, -- poyasnil  CHumichka. -- Von tam, net-net,
chut' pravee.
     Dejstvitel'no,  na izryadnom rasstoyanii ot nih  cherez bolota  probiralsya
nekto v chernom plashche s kapyushonom.
     -- A,  tak eto odin iz naemnikov,  --  uznal Vasilij. --  ZHal', lica ne
razglyadet'. Vdrug  Igor' sbilsya s puti i vmesto  Car'-Goroda bluzhdaet tut po
krugu?
     -- Boyarin Vasilij,  a net li u tebya kakoj-to gladkoj veshchicy?  --  vdrug
sprosil CHumichka.
     -- Sejchas glyanem. -- Vasilij zalez pod svoj boyarskij kaftan i izvlek iz
vnutrennego karmana solncezashchitnye ochki.
     CHumichka chto-to pokoldoval nad nimi i vernul Vasiliyu:
     -- Teper' glyadi.
     Podnyav ochki na maner dvojnogo lorneta,  Dubov napravil ih na cheloveka v
plashche  i  uvidel  ego  uvelichennoe  izobrazhenie.  Pust'  i ne  ochen'  sil'no
uvelichennoe,  no  nikakih  somnenij ne  ostavalos'  --  to  byl  sobstvennoj
personoj Mstislav Myl'nik.
     -- Poslushaj, CHumichka, a nel'zya li  i  ego, nu, pomnish',  kak v  proshlyj
raz?..  --  obratilsya  k  koldunu  boyarin  Vasilij.  CHumichka  vosprinyal  eto
predlozhenie bez osoboj radosti:
     -- Tak v proshlyj raz tot  lihodej sam na nas napal, a etot  prosto idet
svoej dorogoj. CHelovek ved' vse-taki.
     --  Da kakoj on chelovek! --  vyrvalos'  u Vasiliya. -- On i pri zhizni-to
chelovekom nikogda ne byl, a uzh teper' -- tem pache.
     -- Kak, pri zhizni? -- udivilsya CHumichka.
     -- Ochen' prosto. On zhe mertvec, no Kashirskij  chernymi charami vernul ego
k zhizni, chtoby on prodolzhal svoi gryaznye i krovavye dela!
     -- Nu ladno,  poprobuem, -- ne  ochen' ohotno  soglasilsya CHumichka.  Vzyav
kristall,  on  snova  chto-to zasheptal, a  kogda  poyavilsya  luch (na  sej  raz
svetlo-zelenogo cveta),  koldun ostorozhno napravil ego na Mstislava. Vasilij
cherez  "lornet"  vnimatel'no nablyudal  za  ob容ktom.  I  edva  luch  upal  na
Myl'nika,  Dubov  yavstvenno  uvidal, chto  plashch naemnika medlenno  osedaet na
zemlyu, kak budto pod nim nikogo net.  Ne  proshlo i minuty,  kak iz-pod plashcha
raspolzlis' v  raznye  storony  neskol'ko  zmej.  Eshche  mgnovenie --  i  zmei
zateryalis' mezhdu bolotnyh kochek. A plashch s kapyushonom tak i  ostalis' lezhat' v
tom meste, gde luch nastig ih obladatelya.
     Tak obrel svoyu istinnuyu  sushchnost' Mstislav  Myl'nik -- komandir  otryada
naemnikov, uchastnik  vsevozmozhnyh  putchej i  myatezhej,  lichnyj  drug generala
Makashova.
     Vasilij predstavil  sebe,  chto moglo  by  sluchit'sya, esli  by  pod  luch
magicheskogo kristalla ugodil sam general Makashov, i emu stalo odnovremenno i
strashno, i protivno.





     Kak nakanune noch'yu, Kashirskij i Anna Sergeevna medlenno shli po  podvalu
vdol' dlinnyh ryadov vinnyh bochek. I esli Kashirskij pytalsya  ulovit' "zolotoj
korpuskulyarnyj potok",  ishodyashchij  iz spryatannoj  gde-to  ryadom  korolevskoj
kazny, to Gluhareva prosto branilas':
     -- Nu chto vy tut dur'yu maetes'? Hot'  by  peredo mnoj ne prikidyvalis',
chto obladaete kakimi-to  idiotskimi  sverhnauchnymi sposobnostyami! I na hrena
ya, dura, s takim sharlatanom svyazalas'?
     Odnako  Kashirskij  uporno  prodvigalsya  vpered,  starayas'  ne  obrashchat'
vnimaniya na otvlekayushchij faktor. Kogda zhe Anna Sergeevna ochen' uzh "dostavala"
proslavlennogo "maga  i charodeya", to  on, ne otryvayas' ot processa,  govoril
ej:
     -- Anna  Sergeevna,  esli vy ne  verite v moi nauchnye metody  otyskaniya
sokrovishch, to otpravlyajtes' naverh.
     --  Eshche  chego!  -- otvechala gospozha Gluhareva.  -- YA  ujdu, a vy  kaznu
zahapaete. A vot fig vam!
     -- Nu tak hotya by ne meshajte mne sosredotochit'sya. YA uzhe chuvstvuyu teploe
pokalyvanie v konchikah pal'cev -- eto ono, zoloto, zoloto!
     Anna Sergeevna prezritel'no fyrkala, no umolkala. Pravda, nenadolgo.  I
vskore vse nachinalas' snachala.
     Za privychnoj perebrankoj  kaznoiskateli i ne zametili, chto  ryady  bochek
konchilis', a oni idut po dlinnomu, postepenno suzhayushchemusya prohodu.
     -- YA yavstvenno oshchushchayu, chto kazna  gde-to  zdes', -- samozabvenno, budto
gluhar'  na  toku, veshchal  Kashirskij.-- Blizhe, blizhe, eshche blizhe! Zdes'!!!  --
Ruka doktora uperlas' v shershavuyu stenu.
     --  CHto --  zdes'? -- vzvilas' Gluhareva.  -- Tut zhe tupik, chtob vas  k
chertu v peklo! Kuda vy menya zaveli?!!
     --  Kakaya-to nevedomaya sila  vlekla  menya syuda,  -- nevozmutimo otvechal
Kashirskij.
     -- Durost' vas vlekla! -- v serdcah plyunula na pol Anna Sergeevna.
     --  Luchshe  poishchite,  net  li  zdes'  kakoj-libo  dvercy,  --   poprosil
Kashirskij.  Anna  Sergeevna stala vodit'  svetil'nikom vdol'  sten,  poka ne
zametila  pryamo v potolke nebol'shoj chetyrehugol'nyj lyuk.  Tak kak  i potolok
zdes'  byl sovsem nizkij,  chut'  vyshe chelovecheskogo rosta, to Anna Sergeevna
popytalas' podtolknut' lyuk, i tot, k ee nemalomu udivleniyu, legko poddalsya.
     -- Podsadite menya,  -- velela gospozha Gluhareva. Kashirskij  ispolnil ee
pros'bu, no  pri  etom  pytalsya  zaglyanut' v  lyuk,  za  kotorym ischezla  ego
kompan'onka -- on ne  somnevalsya, chto  Anna Sergeevna  nepremenno popytaetsya
chast' kazny  utait'.  Ne proshlo i minuty, kak v lyuke poyavilas' nozhka gospozhi
Gluharevoj v chernom  chulke, a zatem Kashirskij prinyal  i  vsyu Annu Sergeevnu.
Pri etom on nezametno oshchupal ee plat'e -- ne spryatano li tam chto-to.
     Vid u Anny Sergeevny byl dovol'nyj:
     -- Pozdravlyayu -- na sej raz vy porabotali ne vpustuyu.
     -- Neuzheli kazna?! -- vskrichal Kashirskij. I dazhe v stol' schastlivyj mig
ne uderzhalsya ot kolkogo zamechaniya: -- A vy, Anna Sergeevna, ne verili  v moi
sverhnauchnye metody...
     --  Kakaya, k  d'yavolu, kazna! -- proshipela  Gluhareva. -- Tam vyhod  na
poverhnost'.
     -- V kakom smysle?
     -- Zabroshennyj  sarajchik na  krayu polya.  Snaruzhi lyuk nezameten, tak kak
prikryt sgnivshim senom.
     -- A gde zhe kazna? -- razocharovanno protyanul Kashirskij.
     -- Da hren  s nej, s kaznoj!  -- vykriknula Anna Sergeevna. -- Glavnoe,
teper' u nas nadezhnyj put' dlya otstupleniya posle togo kak sdelaem delo.
     -- Kakoe eshche delo? -- pozhal plechami Kashirskij.
     --  A vy zabyli? Ubrat' etu knyazhnu, ili  grafinyu, ili bes ee znaet, kto
ona  takaya!  -- razdrazhenno  govorila  Gluhareva, shagaya nazad po teper'  uzhe
rasshiryayushchemusya prohodu. Kashirskij brel sledom.
     -- V  kakom smysle ubrat'? -- prolepetal on, uzhe chuya,  kuda klonit  ego
napersnica.
     -- V kakom  smysle? -- zhelchno  peresprosila  Anna Sergeevna. --  Ubit'.
Zarezat'. Nozhikom pyrnut'.
     -- Boyus',  ya ne smogu byt' vam polezen, -- ostorozhno zametil doktor. --
Ved' hirurgiya -- ne moj profil'. Vot esli by dat' ustanovochku...
     -- Ot vashih ustanovochek pol'zy, kak ot holodil'nika tepla, -- procedila
Anna Sergeevna. -- Ravno kak ot vas samogo. Budete dezhurit' na shuhere!
     Za  razgovorami oni  vernulis' v  tu oblast'  podvala, gde stoyali  ryady
bochek. Pochuyav znakomyj zapah, Kashirskij vnov' vospryal duhom:
     -- A  vse-taki kazna  gde-to  zdes'!  YA ee  vnimayu  vsemi fibrami svoej
chuvstvitel'noj aury!
     Anna  Sergeevna  hotela  bylo  uzhe  vyskazat' vse, chto  ona dumaet i  o
fibrah, i o  korolevskoj kazne,  i o samom Kashirskom, i o ego chuvstvitel'noj
aure, no lish' prezritel'no podernula plechami i uskorila shag.





     "Poeticheskij  marafon" v korchme  prodolzhalsya uzhe  pochti sutki.  Vse eto
vremya chast' rycarej i  poetov, chereduyas', otdyhali v gornicah dlya  gostej, a
ostal'nye pirovali i uslazhdali sluh drug druga svoimi vdohnovennymi stihami.
     Blagodarya  takomu rezhimu i poety,  i rycari chuvstvovali sebya dostatochno
bodrymi, v otlichie ot hozyaina korchmy -- on vse vremya dolzhen byl nahodit'sya v
zale i obsluzhivat' dorogih  gostej. Vprochem, dohodu ot nih bylo  ne  tak  uzh
mnogo  -- storonniki nep'yushchego Floriana vina pochti ne upotreblyali, razve chto
kogda  ih  predvoditel'  ne  nahodilsya  poblizosti,  a  poety,   oslablennye
iznuritel'noj  rabotoj  na bolotah, tozhe ne ochen' uvlekalis' vinom,  daby ne
svalit'sya s nog ran'she vremeni.
     -- Nu vot opyat' bed sebe naklikal, -- privychno zhalilsya leshij v korotkih
peredyshkah svoemu priyatelyu vodyanomu. -- Malo togo chto rycari kakie-to ne te,
tak  eshche  etih beglyh poetov  bes privel. A vse boyarin Vasilij!  Sam-to on v
svoj Car'-Gorod ukatit, a nam tut otduvat'sya...
     -- Da ne trevozh'sya ty, --  uteshal  ego  vodyanoj,  prihlebyvaya vodicu iz
kuvshina. -- Vse, chto ni sluchaetsya -- vse k luchshemu!
     Tem  vremenem   gospozha   Safo  k  vyashchemu   vostorgu   gospod   rycarej
deklamirovala svoe ocherednoe tvorenie:


     -- YA slyhala tebya v polunochnoj tishi --
     Ty igral na pastush'ej svireli,
     I tebya vozlyubila vsej siloj dushi,
     A kazalos', chto zhizn' razoshlas' na groshi
     I davno uzh ogni dogoreli...


     Tut v dveryah razdalsya robkij stuk.
     --  Tolkajte sil'nee! -- kriknul korchmar', a sebe pod nos provorchal: --
Kogo eshche tam chert prines?
     Dver'  vvalilas'  vnutr',  i  na  poroge  yavilsya  sobstvennoj  personoj
gospodin Grendel'.
     --  O,  kto  k  nam  pozhaloval!  -- s  naigrannoj  uchtivost'yu  proiznes
doblestnyj  Florian.  --  Nadeyus', drug  moj  Grendel', my  poimeem  schast'e
nasladit'sya vashimi novymi tvoreniyami?
     -- Sperva ya dolzhen peredat' vam poslanie, drug moj Florian, -- stol' zhe
uchtivo otvetil Grendel'. I, podojdya k Florianu, protyanul emu svitok.
     --  Pechatka Beovul'fa, -- s vidimym neudovol'stviem otmetil  doblestnyj
Florian,  vskryvaya poslanie.  -- Pocherk  kak  budto  gospodina Zigfrida,  no
podpis' sobstvennaya Ego Velichestva.
     --  CHto tam?  -- neterpelivo  zagomonili rycari. Dazhe  leshij  s vodyanym
prekratili svoi beskonechnye razgovory i stali vnimatel'no prislushivat'sya.
     --  Nastal reshayushchij chas,  -- negromko  i  bezo vsyakogo pafosa  proiznes
Florian. -- Korol' prizyvaet nas v pervye ryady bor'by za  pravoe delo. I eto
velikaya chest'.
     -- Kogda? -- povskakali iz-za stola slavnye rycari.
     -- Totchas, -- otvetil Florian,  eshche  raz  glyanuv v poslanie. -- To, chto
nam  predstoit,  Ego  Velichestvo imenuet  kak  "razvedka  boem".  My  dolzhny
poyavit'sya vblizi korolevskogo  zamka i vyzvat' na sebya pervyj udar. I  takim
obrazom dobyt' dlya Ego Velichestva Aleksandra svedeniya  o tom,  kakimi silami
raspolagaet Viktor.
     -- YA mogu provesti vas kratchajshim putem, -- vyzvalsya Grendel'.
     -- Nu  vot i zamechatel'no, --  kivnul Florian. -- Kstati i soobshchite Ego
Velichestvu, esli my vse polyazhem v neravnom boyu za spravedlivoe delo.
     Rycari kinulis' k sebe v gornicy za shchitami i boevymi mechami, a leshij za
stojkoj lish' gorestno vzdohnul.





     CHudo-klubochek uverenno  vel  Ivana-carevicha  po  bolotam, i  delal  eto
ves'ma  umelo: hotya  gospodinu  Pokrovskomu  i  kazalos'  poroyu,  chto klubok
katitsya po ochen' uzh izognutoj traektorii,  no vsyakij raz  putnik  ubezhdalsya,
chto proishodilo eto vovse  ne iz zhelaniya udlinit' put', a  edinstvenno chtoby
sdelat' ego po vozmozhnosti udobnym i bezopasnym.
     Uzhe  nachalo smerkat'sya,  i  Ivan-carevich stal podumyvat'  o tom,  chtoby
obosnovat'sya  na  nochleg. Odnako  vsyakij raz, kogda on  primechal kazalos' by
udobnoe mesto, klubok prinimalsya katit'sya bystree, i Ivan  speshil sledom, ne
reshayas' podnyat' ego s zemli i polozhit' k sebe v kotomku.
     No vot, kogda  vechernyaya t'ma uzhe nachala napolzat' na zemlyu,  a na  nebe
vysypali pervye zvezdy, klubok  reshitel'no ostanovilsya. Gospodin  Pokrovskij
kak  opytnyj   puteshestvennik  mog  ocenit'  vybor   svoego  provodnika:  on
ostanovilsya na  vpolne udobnom i suhom  meste  vblizi lesa, gde  pod  elkami
lezhalo  dostatochno valezhnika, chtoby  razvesti kosterok i v sluchae nadobnosti
dazhe soorudit' skromnyj shalashik.
     Ivan  s  oblegcheniem opustil na zemlyu ryukzak, iz  kotorogo torchal luk s
ostavshimisya  dvumya zolotymi strelami, i stal prigotavlivat'sya  k nochlegu  --
sobral  suhih vetok,  razvel koster i  povesil  nad  nim kotelok s  bolotnoj
vodicej. Nesmotrya  na  priyatnuyu ustalost', ko  snu  Ivana-carevicha sovsem ne
klonilo.  Naprotiv  --  zvezdy,  merknushchee nebo i  pechal'nye  vykriki  vypi,
doletayushchie skvoz' mernyj shelest osennej listvy -- vse eto nastraivalo skoree
na  poeticheskuyu volnu. Pravda,  dal'she  pervoj strochki  -- "Vse yarche  divnyh
zvezd siyan'e..." -- delo ne shlo, no zato Pokrovskij nachal ponimat', otchego v
Novoj YUtlandii stol'ko poetov na  dushu naseleniya: zdeshnyaya priroda  prosto ne
mogla ne nastraivat' na tvorcheskij lad.
     Odnako edva rodilas' vtoraya strochka -- "... Vse pamyatnej ocharovan'e..."
--  kak vse  ocharovanie  okazalos'  v mig razrushennym  kakimi-to neznakomymi
golosami. Obernuvshis', poet uvidal  pozadi sebya dvuh zhenshchin -- odnu potolshche,
a druguyu poton'she -- v sarafanah i cvetastyh platkah.
     --  Prisazhivajtes', sudaryni, --  radushno priglasil ih Ivan-carevich. --
Ne ugodno li chajku s dorogi otpit'?
     -- Blagodaryu, -- nizkim i chut' siplovatym golosom otvetila bolee polnaya
strannica,  prisazhivayas'   u  kostra.  Ee   podruga,  nahal'no  podbochenyas',
ustavilas' na strely, torchashchie iz ryukzaka.
     --  Zoloto, -- progovorila ona vysokim skrezheshchushchim golosom.  --  Sejchas
budu  grabit'  i ubivat'... -- I,  ne  obrashchaya vnimaniya  na  svoyu  sputnicu,
dergavshuyu  ee  szadi  za  podol,  prodolzhala,  s  kazhdym  slovom  vse  bolee
vdohnovlyayas':  -- Trudovoj narod bedstvuet, a  vy,  miroedy  i  bogatei,  na
zolote zhrete i zolotye palki sebe v meshok suete!
     -- Ne slushajte, eto ona shutit, -- popytalas' popravit' polozhenie pervaya
putnica, no ee podrugu bylo uzhe ne ostanovit':
     -- SHutok bol'she ne budet! Vseh pererezhu, vsem krov' pushchu!
     -- Tak vy chto, sudarynya, sobiraetes' menya grabit'? --  nakonec-to doshlo
do Pokrovskogo.
     -- Da! -- vzvizgnula sudarynya. -- Ezheli kogo sej zhe mig ne pograblyu, to
gadom  budu! -- Nedolgo dumaya, ona  vydernula iz ryukzaka zolotuyu  strelu, no
tut zhe s dikim vereshchaniem shvyrnula ee ozem'.
     -- CHto takoe, Petrovich? -- vskochila polnaya dama. -- V chem delo?!
     -- ZHzhetsya, kak ogon'! -- neblagim matom zavopila razbojnica. --  Koldun
proklyatyj!!  --  I  ona so vseh nog pobezhala proch', ne razbiraya  dorogi.  Ee
sputnica gruzno  podnyalas' i  potrusila sledom, privychno sunuv  pod  sarafan
chajnuyu lozhechku, hotya ta byla ne zolotaya, a olovyannaya.
     --  |h,  takoj vecher isportili, -- vzdohnul Ivan-carevich, snimaya s ognya
vskipevshij kotelok. -- No chto tam so strelami?
     Pokrovskij s  opaskoj  potyanulsya k  zolotoj strele i  dotronulsya do nee
konchikom pal'ca -- strela okazalas' stol'  zhe prohladnoj, kak i zemlya,  kuda
ee uronila nezadachlivaya grabitel'nica.





     Uzhin  v korolevskoj trapeznoj proshel na redkost' tiho i  dazhe pechal'no.
Knyaz'  Dlinnorukij  i Petrovich,  obychno hot' kak-to  raznoobrazivshie trapezu
boltovnej  i  p'yanymi  vyhodkami,  na  sej raz  voobshche  otsutstvovali.  Dazhe
Kashirskij ne  byl po-vsegdashnemu velerechiv, a Anna  Sergeevna, esli poroj  i
otpuskala zlobnye  repliki v  adres  vsego  i vsya, to  delala  eto skoree po
privychke.  Vprochem,  i  lekar', i  gospozha Gluhareva, otuzhinav,  vskore  pod
blagovidnymi predlogami pokinuli zalu.
     Viktor zhe vse ne reshalsya vstat' iz-za stola. Vo vremya uzhina on pochti ne
pritronulsya k ede i ugryumo glyadel v tarelku, izredka podnimaya vzor na knyazhnu
Marfu,  sidevshuyu  naprotiv nego,  na  drugom konce  dlinnogo  stola.  Knyazhna
chuvstvovala sebya ne ochen'-to  uyutno v takoj napryazhennoj obstanovke, no  tozhe
ne reshalas' pokinut' trapeznuyu. Slugi pereminalis' s nogi na nogu, ne  znaya,
chto im delat'.
     V zalu pochti vbezhal Teofil:
     -- Vashe Vysochestvo...
     -- Da, Teofil, slushayu vas. -- Viktor, kazhetsya, byl dazhe rad, chto kto-to
prerval tyazhkoe molchanie.
     -- Vashe Vysochestvo... e-e-e... Vy pozvolite ubirat' so stola?
     --  Da-da, ubirajte,  -- pospeshno  otvetil  Viktor. --  Mogli by  i  ne
sprashivat'. Esli, konechno, knya... grafinya ne zhelaet prodolzhit' trapezu.
     -- Net-net, blagodaryu vas, -- otkazalas' Marfa.
     Slugi, slovno togo i  zhdali, kinulis' unosit' so stola nemnogochislennuyu
posudu, a  Teofil  naklonilsya  k  Viktoru  i chto-to  zasheptal na uho.  Marfa
zametila, kak tot poblednel.
     -- Vy uvereny? -- tiho sprosil Viktor.
     -- Mnogie  videli, --  stol'  zhe  tiho  otvetil Teofil. --  Kakie budut
ukazaniya?
     -- Nikakih.
     Ostavshis' vdvoem s Marfoj, Viktor negromko proiznes:
     -- Grafinya, mne nuzhno vam koe-chto skazat'.
     -- CHto? -- ne rasslyshala  knyazhna.  --  Vashe Vysochestvo, vy ne pozvolite
mne peresest' poblizhe?
     --  Da zachem, ya sam, --  s  etimi slovami Viktor  podnyalsya iz-za svoego
mesta i peresel na  ugolok  stola ryadom s Marfoj. -- Knyazhna, ya dolzhen s vami
pogovorit'. Dnem, na bashne, nam pomeshali...
     -- A vy  ne boites', chto nas mogut podslushat'? -- Marfa polozhila ladon'
na ruku Viktora.
     -- Teper' eto  uzhe ne imeet znacheniya,  -- vzdohnul Viktor. -- Da i komu
tut  podslushivat' -- vse razbezhalis'. Znaete,  chto  mne  tol'ko  chto  skazal
Teofil?  CHto  vblizi nashego  zamka videli  vooruzhennyh rycarej ot  desyati do
pyatnadcati chelovek.  I  peredvigalis'  oni  sovershenno  otkryto,  kak  budto
ozhidaya, chto my na nih napadem!
     -- CHto za rycari? -- udivilas' Marfa.
     -- Nash konyushennyj razglyadel  sredi  nih Floriana  i, kazhetsya, Grendelya.
Skoree vsego, ih poslal moj dyadya, chtoby razuznat',  kak tut i chto. -- Viktor
nemnogo  pomolchal.   --  A  ved'  oni  mogli   sami,  shodu,   ne  dozhidayas'
podkrepleniya, zahvatit' zamok!
     -- Pochemu zhe oni etogo ne sdelali?
     -- Pochemu? Da tol'ko potomu chto ne znali, chto zdes' nikogo net. Gvardiya
davno razbezhalas', naemniki razbezhalis', dazhe etogo knyazya Dlinnorukogo s ego
poloumnym Petrovichem, i teh ne vidat'! No uzhe zavtra rycari budut zdes', vne
vsyakih somnenij.
     --  I  ob etom  vy hoteli  so  mnoyu pogovorit'? --  neskol'ko udivilas'
Marfa.
     -- Da  net,  o drugom.  --  Viktor nadolgo  zamolk,  budto  razdumyvaya,
govorit' li. A vernee, sam togo ne osoznavaya, on tyanul vremya, boyas' ostat'sya
naedine so svoimi gor'kimi dumami.
     V zalu vernulsya Teofil:
     -- Vashe Vysochestvo, budut li eshche kakie prikazaniya?
     --  Net,  Teofil, --  ustalo  progovoril Viktor.  --  Blagodaryu vas  za
bezuprechnuyu sluzhbu. Idite spat', a utrom razbudite menya poran'she.
     -- Budet ispolneno. -- Teofil poklonilsya i vyshel iz zaly.
     -- Vashe Vysochestvo, kazhetsya, vy hoteli mne chto-to skazat'? -- napomnila
knyazhna.
     --  - Da... Vozmozhno,  my s  vami uzhe nikogda bol'she ne uvidimsya. U vas
vsya zhizn' vperedi, a menya zhdet libo temnica, libo plaha.
     -- Nu zachem  zhe tak  mrachno, --  sochuvstvenno pokachala  golovoj  Marfa,
odnako Viktor perebil:
     -- Pogodite,  Marfa YAroslavna, dajte  dogovorit'. My s  vami  bol'she ne
uvidimsya, i ya  hochu,  chtoby vy znali... Ne nuzhno menya  zhalet' -- ya  propashchij
chelovek. Dazhe  mnogo huzhe, chem pro  menya govoryat rycari u  Beovul'fa. --  I,
zametiv,  chto Marfa snova hochet vozrazit', prodolzhal eshche nastojchivee: -- Da,
da, eto tak. I esli ya mogu eshche hot' kak-to opravdat' sebya  v zahvate vlasti,
to v moem otnoshenii k vam, knyazhna, mne ne mozhet byt' nikakogo proshcheniya.
     -- O chem vy, Vashe Vysochestvo? -- udivilas' Marfa.
     -- Kogda vy poyavilis' v zamke, ya srazu stal proschityvat'  na  neskol'ko
hodov, kak pri igre v tavlei. YA podumal, chto sama sud'ba poslala vas ko mne,
daby pomoch' v osushchestvlenii moih derzkih namerenij.
     -- Kakim obrazom? -- eshche bol'she izumilas' knyazhna.
     -- V Beloj Pushche posle smerti knyazya Grigoriya idet svara za vlast'. Bolee
togo, Al'bert i  ego upyri podyskivayut  poslushnogo boyarina iz drevnego roda,
chtoby posadit'  na  knyazheskij prestol i pravit'  ot ego  imeni. I ya nadeyalsya
ubedit'  ih, chto vy, Marfa YAroslavna, podoshli  by  im luchshe vsego. SHutka  li
skazat'  -- edinstvennaya  ucelevshaya iz  SHushkov! A  cherez vas i sam  nadeyalsya
vojti v silu i,  kak samoe men'shee, dobit'sya toj pomoshchi, chto obeshchal dlya moih
nachinanij knyaz' Grigorij.
     -- Neuzhto  vy  vser'ez dumali,  Vashe Vysochestvo, chto ya  soglasilas'  by
stat' takoj podstavnoj pravitel'nicej? -- nahmurilas' knyazhna.
     -- Ponachalu ya ne znal,  kakaya vy, -- tyazhko vzdohnul Viktor. -- Teper' ya
ponimayu,  chto zabluzhdalsya  v vidah na vas. No  moglo  povernut'sya i inache --
vdrug  bor'ba  v Beloj Pushche  razgoritsya  ne na  shutku, i  togda vy mogli  by
vozglavit' odin iz vrazhduyushchih stanov. A v sluchae udachi -- kak znat'...
     -- Da, no ved' vy sami  neskol'ko raz predlagali mne pokinut' zamok, --
vozrazila Marfa.
     -- Ne stol'ko radi vas, skol'ko radi samogo  sebya, -- zayavil Viktor. --
Mne stalo izvestno,  chto vasha zhizn' v opasnosti, i ya dumal, chto  vam do pory
do  vremeni  luchshe  pobyt' v nadezhnom meste, hotya  by  dazhe  v  zamke  moego
glavnogo vraga Beovul'fa. Ved' vy nuzhny mne zhivoj, a ne mertvoj...
     --  Mne kazhetsya,  Vashe  Vysochestvo hotite  kazat'sya huzhe, chem na  samom
dele, --  pristal'no  glyanula  Marfa  na  Viktora. --  Kak budto  vy narochno
pytaetes' vyzvat' u menya nenavist' k sebe.
     -- A znaete li vy, chto... -- Viktor oseksya.
     -- CHto?
     -- Nu ladno, skazhu. V obshchem, esli by  ne poslednie sobytiya, postavivshie
menya na gran' gibeli, to zavtra ya  by skazal, chto lyublyu vas i predlagayu ruku
i  serdce.  I pritvoryalsya by, chtoby dostich'  svoih  celej! A  vy govorite --
huzhe, chem na samom dele.
     Viktor zamolk, kak by ozhidaya, chto skazhet Marfa. No ta molchala.
     --  Marfa YAroslavna,  neuzheli  i teper' vy ostanetes' v zamke? -- vnov'
zagovoril Viktor, kogda  molchat'  stalo  sovsem  nevmogotu. --  Zavtra zdes'
budut rycari i nachnetsya chto-to nevoobrazimoe. Vam nuzhno otsyuda uhodit'. Esli
zhelaete, to ya pomogu vam bezhat' za granicu -- u nas est' nalazhennye puti, po
kotorym  dyadya perepravlyal tuda bezhencev iz  Beloj Pushchi. Reshajtes',  poka  ne
pozdno!
     -- YA podumayu, -- tiho promolvila  knyazhna. --  A pochemu by vam  samim ne
vospol'zovat'sya etimi nalazhennymi putyami?
     -- Net-net, eto isklyucheno, -- reshitel'no  otkazalsya Viktor. -- YA dolzhen
otvetit' za svoi dela. Da i kuda  bezhat'  -- ot sebya ne ubezhish'. -- I kak by
ustydivshis'  poslednej gromkoj frazy, k koim  nikogda ne byl sklonen, Viktor
zagovoril  narochito   po-delovomu:  --  Vremya  eshche  est'.   Esli   nadumaete
posledovat' moemu sovetu, to obrashchajtes' k Teofilu. Ili pryamo ko mne.
     -- No ved' vy zhe budete spat', Vashe Vysochestvo, -- vozrazila knyazhna.
     -- Somnevayus', -- podumav, otvetil  Viktor. -- A esli i budu spat',  to
smelo  budite.  Sootvetstvuyushchie  ukazaniya  slugam budut  dany. Dobroj  nochi,
knyazhna. --  Viktor rezko podnyalsya  iz-za  stola i  ne  oborachivayas'  pokinul
trapeznuyu.





     Nesmotrya  na  pozdnij  chas, baron  Al'bert  bodrstvoval.  On  sidel  za
obshirnym stolom  knyazya Grigoriya  i besedoval s  voevodoj  Selifanom.  Tot ne
sovsem  ponimal, dlya chego baron derzhit ego pri  sebe v stol' pozdnee  vremya,
rassprashivaya o delah pust'  i  vazhnyh dlya voinstva  Beloj Pushchi, no sovsem ne
trebuyushchih srochnosti.  Da i Al'bert  rassprashival  voevodu kak-to  rasseyanno,
dazhe ne osobo  vnikaya v  otvety. Selifan podozreval, chto Al'bert prosto zhdet
nekoego  vazhnogo  soobshcheniya,  a  voevoda emu  nuzhen,  chtoby kak-to skorotat'
vremya.
     Vyslushav ocherednoj otvet Selifana  na vopros o gotovnosti Belopushchenskoj
druzhiny k  vozmozhnym voennym dejstviyam protiv Kisloyarskogo  carstva, Al'bert
pozvonil  v serebryanyj  kolokol'chik,  stoyashchij  u  nego  na  stole. V kabinet
zaglyanul ohrannik:
     -- Slushayu, gospodin baron.
     --  Znachit, tak, -- delovito zagovoril baron,  --  shodi k nashemu gostyu
gospodinu Herklaffu i poprosi ego pozhalovat' syuda.
     -- A ezheli on pochivat' izvolit?
     -- Skazhi, chto delo srochnoe. Stupaj zhe.
     -- Slushayus', gospodin baron. -- Ohrannik vyshel.
     -- K chemu tebe etot koldun? --  udivilsya voevoda.  --  Da eshche i na noch'
glyadya.
     -- Vot smotri.  -- Baron vytashchil iz vydvizhnogo  yashchika i polozhil na stol
tarelochku s zolotym yablokom. -- Uznaesh'?
     --  Nu konechno, -- s  trudom podavil zevok Selifan, -- udobnaya  veshchica.
Mozhno uznavat', chto gde proishodit.
     -- Mozhno, -- soglasilsya Al'bert. -- Znat' by eshche, kak ona rabotaet.
     -- A razve vy ne znaete?
     --  To-to  chto  net.  Da  i kaby ona  odna.  U nas  zhe cel'nyj  ambar s
koldovskim  skarbom stoit,  odnih  kovrov-samoletov dve dyuzhiny,  a  kak  imi
pol'zovat'sya  -- tolkom  nikto ne znaet. Vot hot' s etim zolotym  yablokom, k
primeru.  Edinstvennoe, chto my  umeem, tak eto svyazyvat'sya  s nashimi lyud'mi,
hotya  ya dopodlinno znayu, chto ego vozmozhnosti kuda shire. A  my ego ispol'zuem
tak -- v  opredelennyj chas  dvoe, imeyushchie  takuyu tarelochku, puskayut  po  nej
yabloko i peredayut drug drugu poslaniya.
     -- Kakim obrazom? -- polyubopytstvoval voevoda.
     --  Pishut  na  bumazhke i prikladyvayut k tarelke.  Ne  bol'no spodruchnyj
sposob, no nichego -- do sih por dejstvoval.
     -- A teper' chto?
     -- A teper' bes znaet chto! -- v serdcah bryaknul baron. -- YA zhdu vazhnogo
soobshcheniya  ot  knyazya  Dlinnorukogo,  dazhe  tarelku  s  yablokom velel  k sebe
postavit',  i nichego net! Obychno my prinimaem ot nego soobshcheniya  tri  raza v
den'. Dnem on  eshche chto-to  peredaval, a  vecherom -- do sih por ni  sluhu, ni
duhu.
     -- Mozhet, s knyazem chto-to stryaslos'?
     -- A pes ego znaet! Dnem on napisal, chto naemniki razbezhalis', a rycari
togo i glyadi pridut v korolevskij zamok, chtoby svergnut' Viktora.
     -- Mozhet, eshche  ne  pozdno?  --  ostorozhno  predlozhil  Selifan. --  Nasha
druzhina v boevoj gotovnosti.
     --  Ne  nado,  --  s  dosadoj  perebil  Al'bert. -- Viktor  dlya  nas --
otrezannyj lomot', puskaj sam vykruchivaetsya. Da i Dlinnorukij tozhe -- chto on
mne, kum, chto li? A vot samozvanka...
     -- Kakaya samozvanka?
     -- Ty chego, zabyl? Ta devica, chto vydaet sebya za Marfu. Nynche dnem  ona
eshche byla zhiva. No knyaz' uveryal, chto etoj noch'yu Anna Sergeevna ee togo... Nu,
ty ponimaesh'.
     -- Ponimayu, -- neodobritel'no proburchal voevoda.
     -- Nichego ty ne ponimaesh',  -- zlo pokachal golovoj baron. -- Po-tvoemu,
vse dela  v chestnom  boyu  dolzhno reshat', a na samom-to  dele... Nu da ladno.
Huzhe  vsego  budet,  esli  rycari pridut v zamok, a  Anna  Sergeevna  svoego
zadaniya vypolnit' ne uspeet. Ili, kak vsegda, provalit.
     -- Nu chto  ty,  Al'bert, k etoj samozvanke privyazalsya? --  ne  vyderzhal
Selifan. -- My  zhe  skoro  ee  kosti  pohoronim chest'  po  chesti, to est' ne
samozvanki, a knyazhny  Marfy, a ta  devushka  skol'ko ugodno mozhet  zvat' sebya
Marfoj, da kto ej poverit? --  Voevoda  pristal'no glyanul na  barona:  --  A
mozhet, ty ne sovsem uveren, chto ona samozvanka?
     --  Da  kak  ty  ne ponimaesh', -- dosadlivo pomorshchilsya baron.  --  Esli
rycari odoleyut  Viktora,  to chego dobrogo reshat, chto im vse nipochem, da i na
nas polezut. A Marfu, nastoyashchuyu li, samozvanku li, budto horugv'  ponesut --
deskat', vot ona, zakonnaya naslednica knyazej SHushkov, ne to chto eti proklyatye
upyri. To est' my s toboj.
     Selifan uzhe otkryl bylo rot, chtoby chto-to vozrazit', no ne uspel: dver'
raspahnulas', i na poroge voznik sobstvennoj  personoj gospodin fon Herklaff
-- vo frake, belosnezhnom zhabo i dazhe s monoklem.
     -- Vy menya zval', herr baron? -- luchezarno osklabilsya lyudoed.
     --  Da, gospodin Herklaff, nam nuzhna vasha pomoshch', -- podnyalsya za stolom
Al'bert. -- Umeete li vy obrashchat'sya s koldovskimi predmetami?
     -- Nu koneshshno! -- s gordost'yu zayavil Herklaff. -- Ih bin mag i charodej
vysshej kvalifikacion, a ne kakoj-nibud'  profan, kak herr  Kashirskij, mutter
efo za nogu... Da-da, tak chto vas interesuet?
     Al'bert pododvinul koldunu tarelochku s zolotym yablokom:
     -- Posmotrite, v chem tut delo. Nichego ne pokazyvaet.
     -- A chto vy hotel uvidajt'?
     -- Nu, naprimer, knyazya Dlinnorukogo.
     -- Ajn moment. --  Herklaff  nebrezhnym  zhestom proizvel nad  tarelochkoj
kakie-to manipulyacii, yablochko pokatilos' vdol' kromki,  odnako izobrazilo na
tarelochke lish' chto-to temnoe, s dvumya  ele razlichimymi siluetami. -- Nichefo,
sejchas dobavim yarkost'. -- Herklaff stal krutit' pal'cami pered blyudcem, kak
budto nastraivaya televizor, i dejstvitel'no  -- vskore izobrazhenie neskol'ko
vysvetilos', a dva silueta okazalis' zhenskimi. Oni breli po bolotu, tonushchemu
vo mgle, to i delo spotykayas' o kochki i vyrazitel'no zhestikuliruya.
     -- Nu i gde zhe Dlinnorukij? -- ne vyterpel voevoda.
     Vmesto  otveta  Herklaff  eshche  nemnogo  pokoldoval  nad  tarelochkoj,  i
izobrazhenie priblizilos' --  teper' lica obeih  zhenshchin zanimali chut' ne ves'
"ekran".
     -- Tochno Dlinnorukij,  --  izumlenno vydohnul Al'bert.  -- Vot eta, chto
sleva. A vtoraya... Kto zhe vtoraya?
     -- O, herr  Petrovich! -- obradovanno  vskrichal Herklaff. -- Vot kogo  ya
hotel' kushat', no tak i ne skushal. Nichefo, eshche uspeyu...
     -- No  chto  oni delayut na bolote? -- vozmutilsya  Al'bert. -- Ih mesto v
korolevskom zamke.
     -- A eshche  luchshe -- u  menya f zheludke, --  rasplylsya lyudoed v plotoyadnoj
uhmylochke.
     --  ZHal', chto ne  slyshno,  o  chem oni stol'  zharko sporyat, --  vzdohnul
voevoda.
     -- Nu, voobshche etot nesovershennyj apparat ne est' rasschitan na zvuk,  --
skromno zametil Herklaff, -- no dlya takoj grosse mejster, kak ya, net nikakoj
pregrada! --  Koldun sdelal vid, budto nazhal klavishu ili pereklyuchil tumbler,
i  razdalis'  kakie-to  nevnyatnye  zvuki.  Herklaff   pokrutil  voobrazhaemyj
regulyator,   i  baronu  s   voevodoj  stali   yasno  slyshny   prepiratel'stva
nezadachlivyh putchistov.
     --  Vse  iz-za tebya,  --  branilsya Dlinnorukij, -- da  esli by  ne tvoi
razbojnich'i  zamashki, tak perenochevali  by po-lyudski, a teper' tut shlepaj po
etim proklyatym bolotam!
     -- Tak  ya zh hotel po-lyudski, -- opravdyvalsya Petrovich, -- otnyat' u nego
eti zolotye strely i razdat' nuzhdayushchemusya bednomu lyudu!
     -- A ty  podumal, dur'ya bashka,  na cherta tvoemu  bednomu  lyudu  zolotye
strely?..
     -- Neuzheli Viktor vygnal ih iz zamka? -- udivilsya Al'bert. -- Hotya esli
oni i tam veli sebya tak zhe, to ne udivitel'no...
     -- Skoree, bezhali ot rycarej, -- uverenno predpolozhil voevoda.
     -- Zolotye strely, --  kak  by pro  sebya  otmetil Herklaff.  -- Eshsho ne
ponimajt, dlya chego, no chto-to zdes' ne est' rihtih.
     -- |duard Fridrihovich,  a vy ne mogli  by pokazat' nam eshche koe-kogo? --
poprosil baron, ponyav, chto iz prepiratel'stv Dlinnorukogo i Petrovicha trudno
budet vyudit' chto-to po delu.  -- Rech' idet ob odnoj devushke,  utverzhdayushchej,
chto ona -- knyazhna Marfa...
     -- A kak ee zfat' na samom dele? -- perebil koldun.
     -- Uvy, ne znayu, -- razvel rukami Al'bert.
     -- Nu, togda nichego ne budet poluchit'sya, -- vzdohnul Herklaff.
     -- V takom  sluchae  pokazhite  nam nastoyashchuyu  knyazhnu  Marfu,  -- reshilsya
Al'bert. -- |to-to, nadeyus', u vas poluchitsya?
     -- O, ya, ya,  natyurlih, --  osklabilsya lyudoed,  -- tol'ko frojlyajn Marfa
uzhe davno kva-kva na grosse boloto!
     --  A  vse-taki pokazhite, -- nastaival baron. --  Tak,  dlya  uspokoeniya
sovesti.
     -- A, nu ponyatno. -- Herklaff "nazhal knopku", i branyashchiesya  Dlinnorukij
i  Petrovich  ischezli. --  Libe  golden  appel', bitte, pokazhi  nam  frojlyajn
kva-kva... pardon, frojlyajn Marfa!
     YAblochko  pokatilos',  i  vskore  na   tarelochke  poyavilos'  izobrazhenie
devushki, mirno spyashchej na shirokoj krovati.
     -- A eto ne mozhet byt' oshibkoj? -- upavshim golosom prolepetal Al'bert.
     --  Net,  --  uverenno  zayavil  Herklaff.  --  YA  mogu  oshibajt'sya,  no
koldovskij inventar -- niht!
     -- Znachit, eto vse-taki pravda, --  zlo progovoril baron Al'bert, --  i
ona ne samozvanka.
     -- O chem ty? -- chut' udivilsya voevoda.
     --  O daveshnih doneseniyah Dlinnorukogo. Kto-to iz  ego lyudej  podslushal
besedu  etoj devushki s Viktorom  -- ona rasskazyvala, chto nekij Ivan-carevich
vypustil iz luka zolotuyu strelu, kotoraya priletela pryamo k lyagushke, potom on
ee poceloval, i lyagushka prevratilas' v knyazhnu Marfu. Togda ya ne pridal etomu
doneseniyu  dolzhnogo  vnimaniya, hotya i  poruchil  Anne Sergeevne, gm,  nu,  ty
znaesh'...
     -- |to ne est' horoshij ordnung, -- ozabochenno pokachal golovoj Herklaff.
-- Frojlyajn Marfa dolzhna prygat' na boloto, a ne dryhnut' na krovat'.
     -- Nichego, nedolgo ej tam dryhnut', -- provorchal Al'bert. -- Uzh na etot
raz Anna Sergeevna ne promahnetsya...
     -- Postoj, baron,  -- vstryal v  besedu voevoda  Selifan, -- ty skazyval
pro zolotuyu strelu. A  Petrovich tozhe  chto-to  govoril o kakom-to cheloveke, u
kotorogo on hotel ukrast' zolotye strely. Uzh ne...
     --  Konechno,  eto  on!  --  v  serdcah  stuknul  po  stolu  Al'bert. --
Ivan-carevich! Kak  zhe ego zvat'-to?  --  Baron vynul  iz stola  celyj  voroh
donesenij i tut zhe nashel nuzhnoe. -- Ivan-carevich, on zhe Ivan Pokrovskij.
     -- Kak? Kak vy skazal'?! -- neozhidanno vskrichal Herklaff.
     -- Ivan Pokrovskij,  -- otvetil Al'bert,  podivivshis'  takomu  vsplesku
chuvstv u vsegda spokojnogo i rovnogo gospodina Herklaffa. -- A chto?
     -- A, net, nichego, -- stol' zhe bystro uspokoilsya lyudoed. --  Esli ya vam
bol'she ne est' nuzhen, to pozvol'te mne otojti na pokoj.
     --  Da,  razumeetsya, spasibo  vam  za pomoshch',  -- vzdohnul  Al'bert, --
spokojnoj nochi.
     -- Vsegda  k  uslugam,  --  ceremonno poklonilsya  Herklaff  i  ischez za
dver'yu.
     -- A vse Anna Sergeevna! --  dal volyu chuvstvam baron, ostavshis' naedine
s  voevodoj.  -- Ubrala  by vovremya etogo Ivana-carevicha, tak vse  bylo by v
poryadke! No esli i s Marfoj ne spravitsya -- s der'mom s容m!
     -- Nu  a teper'-to ya mogu idti? -- poprosil voevoda. -- Uzh bol'no spat'
hochetsya.
     --  Idi, --  otpustil ego baron.  Opasayas',  kak  by tot  ne peredumal,
Selifan vskochil  s mesta i sledom  za Herklaffom ischez  za dver'yu. A Al'bert
vperil  nepodvizhnyj  vzor v  chudo-tarelochku,  gde vse tak zhe sladko pochivala
knyazhna.





     Viktor s Marfoj shli po uzkoj tropinke, otdelyayushchej perelesok ot shirokogo
polya vysokoj kolosyashchejsya rzhi,  kotoraya  pod dunoveniem veterka tiho zvenela,
budto pela. Otlomiv kolosok,  Viktor  poproboval  na  vkus  zernyshko, i  ono
pokazalos' emu slashche meda.
     --  V nyneshnem  godu, Marfa YAroslavna,  my vpervye ne tol'ko  obespechim
sebya  hlebom,  no  i  smozhem prodavat' ego  sosedyam, -- s  gordost'yu  skazal
Viktor, okinuv vzorom pole, na drugom konce kotorogo vovsyu shla zhatva.
     --  Pozdravlyayu vas, Vashe Vysochestvo, -- veselo otkliknulas' knyazhna.  --
Dazhe ne pojmu, kak u vas vse poluchaetsya.
     -- Nu, daleko  ne vse, -- vozrazil  Viktor, -- i  ne srazu. Glavnoe  --
nachat',  sdvinut' s mesta  lezhachij  kamen'  kosnosti i zastoya,  i  togda vse
pojdet kak po maslu. Kstati, o masle. Ran'she nashi poddannye dazhe i ne znali,
chto eto takoe, dazhe moloko pili tol'ko po bol'shim prazdnikam. A edva ya nachal
osushat' bolota i  na ih meste zavodit'  pastbishcha, to i moloko  poyavilos',  a
koe-kto i  smetanu s maslom sbivat' nachal. I lyudi stali zdorovee. Da vy sami
poglyadite.
     Za razgovorom  Viktor  i Marfa  ne zametili, kak  tropinka  zavernula v
perelesok  i  vskore  vyvela  k zelenomu lugu,  na  kotorom  paslis'  tuchnye
burenki. V storonke shchipali travu neskol'ko koz.
     -- Lepota! -- vyrvalos' u Viktora.  -- A  vidali by vy, knyazhna, chto tut
tvorilos' ran'she!
     -- Videla, -- tiho promolvila Marfa. -- YA tut zhila. Dvesti let.
     --  Nu, budet  vam vspominat'  byloe, -- s  legkoj  dosadoj otkliknulsya
Viktor. -- Zabud'te eto, kak durnoj son.  Glyadite v budushchee, a ne v proshloe!
Vam dostatochno skazat' odno slovo -- i vse eto budet vashe.
     -- Vy znaete, Vashe Vysochestvo, chto eto nevozmozhno, --  pokachala golovoj
Marfa. -- Slishkom mnogoe stoit mezhdu nami.
     Viktor zashagal bystree, tak chto ego sputnica edva za nim pospevala.
     -- Da, da, --  govoril Viktor, -- ya vse ponimayu.  YA sognal  s  prestola
rodnogo  dyadyu.  YA  vstupil  v  sgovor  s  vashim  smertel'nym  vragom  knyazem
Grigoriem. YA nachal  preobrazovaniya, ne schitayas' s zhelaniyami  novo-yutlandcev.
No posmotrite! -- Viktor rezko ostanovilsya i obernulsya k Marfe. -- Moj  dyadya
i  bez togo  vsegda tyagotilsya korolevskimi obyazannostyami. Narod, uvidev, chto
moi preobrazovaniya  nesut  emu  procvetanie, sam vklyuchilsya  v  sozidatel'nuyu
rabotu. Nakonec, upyri  v Beloj  Pushche teper' kusayut sebe lokti, vidya,  chto ya
mogu obojtis' i bez nih!
     Marfa nichego  ne otvetila.  Viktor vzdohnul, podal ej ruku, i oni molcha
dvinulis'  dal'she  po  tropinke.  Za  lugom nachinalos' boloto,  po  kotoromu
snovali  mnogochislennye  lyudi  s  lopatami i  kakimi-to  ne  vedomymi  Marfe
hitroumnymi ustrojstvami.
     --  CHerez  paru  let vy  ne uznaete etih mest, -- vdohnovenno  proiznes
Viktor. --  Zdes' budut sinet' l'nyanye polya. Naladim  tkachestvo,  a  to sami
posudite: shvecy  u  nas zamechatel'nye, a tkani  prihoditsya zavozit'  nevest'
otkuda.
     -- I  chto zhe,  Vashe  Vysochestvo, ni odnogo bolota  ne ostanetsya?  --  s
grust'yu sprosila knyazhna.
     --  Ostanetsya,  --  velikodushno poobeshchal  Viktor.  --  Neskol'ko  bolot
narochno ostavim, chtoby  lyudi ne  zabyvali, gde  oni  ran'she zhili i gde mogut
vnov'  ochutit'sya, esli perestanut trudit'sya i sovershenstvovat'sya... No my  i
bolota k delu prisposobim --  budem lyagushek podkarmlivat', a potom prodavat'
gallam. YA uzhe otpisal ih korolyu Lui XXV-omu...
     -- Net! -- chut' ne vykriknula Marfa. -- Lyagushek est' -- strashnyj greh!
     --  Nu, kak skazhete, --  ne stal  sporit' Viktor.  -- Vashe slovo, Marfa
YAroslavna, dlya menya -- zakon.
     Vskore tropinka privela ih v derevnyu, pozhaluj,  dazhe selo s  dobrotnymi
izbami i  kamennymi ambarami. Mezhdu  izb  raskinulis' uhozhennye  ogorody,  a
koe-gde i yablonevye sady.
     -- Nashe  budushchee, -- s  gordost'yu  ukazal Viktor  na  rebyatishek, veselo
rezvyashchihsya posredi ulicy. -- Im zhit' v novoj,  procvetayushchej strane, novoj ne
tol'ko po  nazvaniyu, no  i po duhu... A my  s  vami zaglyanem syuda. -- Viktor
mahnul rukoj v storonu dvuhetazhnogo kirpichnogo doma posredi sela.
     -- CHto tam -- volostnoe pravlenie? -- neskol'ko udivilas' Marfa.
     -- Berite vyshe, -- usmehnulsya Viktor.
     Perestupiv porog, oni okazalis'  v prostornoj svetlice, gde v neskol'ko
ryadov stoyali stoly, za kotorymi sideli  zhenshchiny, lovko  oruduyushchie nozhnicami,
igolkami i prochimi portnyazhnymi instrumentami. Vdol' odnoj iz sten protyanulsya
dlinnyj  ryad  veshalok,  gde kak na pokaz  krasovalis'  plat'ya  samyh  raznyh
rascvetok i pokroev.
     Uvidev Viktora, shvei vskochili.
     -- Ne nado, ne nado,  -- zamahal tot rukami. -- Rabotajte, ne obrashchajte
na menya vnimaniya.
     Odna iz zhenshchin podoshla k Viktoru i Marfe:
     --  Dobryj  den',  Vashe  Vysochestvo. Vot  uzh  ne  dumala, chto  vy lichno
pozhaluete.
     -- A pochemu by i  net, dorogaya moya  Vera  Pavlovna? -- shiroko ulybnulsya
Viktor. -- Davno sobiralsya navestit'  vashu shvejnyu, da vse nedosug. A eto  --
ta samaya dama, o kotoroj ya vam govoril. Do menya doshli sluhi, chto  u vas  vse
gotovo, ne tak li?
     -- Da, Vashe Vysochestvo.  Proshu  vas, sudarynya. -- S etimi slovami  Vera
Pavlovna kuda-to uvela Marfu, no  ochen' skoro oni vernulis'. Viktor nevol'no
ahnul --  knyazhnu bylo  ne uznat' v dlinnom svetlom plat'e, ochen' prostom, no
neobychajno ej  shedshem. Edinstvennym ukrasheniem  byl cvetok  alogo shipovnika,
prikreplennyj sleva k vorotnichku.
     --  Nu  kak,  nravitsya? --  sprosila  Vera  Pavlovna,  podvedya knyazhnu k
vysokomu zerkalu.
     -- Budto po mne shito, -- voshishchenno vydohnula Marfa.
     --  Ono vashe, -- skazala Vera Pavlovna i poyasnila  dlya Viktora: -- Nasha
novaya razrabotka -- plat'e "Dikaya roza".
     -- U  menya net slov, -- v voshishchenii  razvel rukami Viktor, -- I hot' ya
ne znatok  naryadov, no ne somnevayus', chto takoe ne  greh nadet' gde-nibud' v
Rime, Madride  i  dazhe  v Lyutecii, pri dvore Lui XXV. Vot nashi  plat'ya-to my
tuda  i otpravim s  gall'skimi kupcami, -- tut on  kinul mimoletnyj  vzor na
Marfu, -- vmesto lyagushek.
     -- A skazhite, Vera Pavlovna, chto za rukodel'nica  shila eto udivitel'noe
plat'e? -- sprosila Marfa. -- Ili vy sami?
     -- Da nu chto vy, -- smutilas' Vera Pavlovna, -- sama-to ya shveya ne  ahti
kakaya, no vot Mariya -- prosto chudo. Masha, podojdi k nam!
     Iz-za odnogo  iz  stolov  podnyalas'  molodaya  kruglolicaya devushka.  Ona
smushchenno perevodila vzor s Viktora na Marfu i na Veru Pavlovnu.
     -- Proshu lyubit' i  zhalovat'. Mariya, nasha luchshaya shveya, -- predstavila ee
Vera Pavlovna. -- Ona zhe i pridumala etot pokroj.
     -- Mariya, -- zadumchivo progovorila knyazhna. -- A kak vas po batyushke?
     --  Nu  chto vy,  sudarynya, --  eshche  bolee smutilas'  devushka. -- Prosto
Mariya. Oj, u vas zhe podol po  polu volochitsya, ya vas predstavlyala sebe  chutok
vyshe. Davajte ya vam podosh'yu.
     -- Da nu chto vy, i tak zamechatel'no!
     -- Net-net, idemte,  sudarynya, ya vam  podpravlyu, budet eshche  luchshe. -- S
etimi  slovami Mariya  uvela knyazhnu, a  Viktor  opustilsya  na skameechku pered
yarkoj izrazcovoj pechkoj i priglasil hozyajku prisest' ryadom.
     -- YA  ochen'  dovolen,  Vera  Pavlovna,  chto v  vashej shvejnoj  vse  idet
nailuchshim obrazom. Net li u vas kakih-to zatrudnenij, v chem ya mog by pomoch'?
     -- Da net, Vashe  Vysochestvo, my sami spravlyaemsya. A zatrudneniya na to i
sozdany, chtoby ih preodolevat'. -- Vera Pavlovna nemnogo pomolchala. --  Vashe
Vysochestvo, ya nikak ne mogu vzyat' v tolk, kak eto vy umudrilis' za neskol'ko
let tak  preobrazit' otstaluyu bednuyu  stranu? Ne inache kak bez koldovstva ne
oboshlos'.
     Viktor iskrenne rashohotalsya:
     -- Nu,  vy uzh skazhete! Vy by  eshche zapodozrili menya  v svyazyah s nechistoj
siloj. Da  net,  vse  gorazdo proshche. Vot  skazhite, kak  vam, uvazhaemaya  Vera
Pavlovna, udalos' iz nichego sozdat' takuyu zamechatel'nuyu shvejnuyu?
     --  Nu, vy  zhe  mne sami  podskazali,  kak vzyat'sya  za delo,  -- pozhala
plechami Vera Pavlovna, -- i dazhe  ssudili sredstvami na obzavedenie. YA stala
zakupat' tkan' v bol'shih kolichestvah --  tak vyhodit  deshevle,  chem  chasto i
ponemnogu. Iskala  po vsem okrestnym derevnyam sposobnyh devushek i obuchala ih
shvejnomu  delu. I platit' im stala s uchetom vklada kazhdoj v obshchee  delo. Oni
ponimayut,  chto  rabotayut  prezhde  vsego  sami  na  sebya,  a  ne  na  kogo-to
postoronnego, i ottogo starayutsya izo vseh sil. A kogda my nakopili deneg, to
postroili  etot bol'shoj dom.  Vnizu  shvejnaya, a naverhu zhivut devushki. Nu ne
vse,  konechno,  a tol'ko kto sami togo pozhelali.  Vmeste  zhit'  i veselee, i
deshevle... Vashe Vysochestvo, -- perebila sama  sebya  Vera Pavlovna, -- vot vy
pomyanuli gallov i Lyuteciyu, a u menya  takaya mysl' voznikla --  a ne pora li i
vpravdu vyhodit' za predely Novoj  YUtlandii? Mogli by zavesti lavki gotovogo
plat'ya v Car'-Gorode, Novoj Mangazee, v drugih krupnyh gorodah...
     --  Nepremenno pora, -- soglasilsya Viktor,  -- ya i sam hotel  s vami ob
etom pogovorit'. Takie lavki prinesut ne tol'ko pribyl', no i dopolnitel'nuyu
izvestnost' nashemu korolevstvu... A vy sprashivaete -- kak u menya poluchilos'.
Prosto ya delal to zhe  samoe, chto  i vy, no v razmerah  vsej strany. Konechno,
trudno prihodilos', ochen' trudno. Nikto ponachalu ne  ponimal. Takih, kak vy,
byli edinicy. No glavnoe -- nachat'! A kogda lyudi ponyali, chto vse eto radi ih
zhe blaga, to i otnoshenie izmenilos'. Ne srazu, konechno  --  ispodvol'. Nu da
chto rasskazyvat' -- vy zhe  sami videli, kak vse bylo. Znaete, Vera Pavlovna,
v nashej sem'e  slozhilsya obychaj  --  v  molodosti  puteshestvovat'  v  Evropu,
nabirat'sya  znanij i  opyta. Vot i moj  dyadyushka tuda  ezdil, a privez tol'ko
sklonnost' k poezii i prochim vysokim  iskusstvam. Net, ya ne protiv iskusstv,
da i  to,  chto  vy zdes'  delaete,  skoree mozhno  iskusstvom nazvat', nezheli
remeslom, no ved' poeziej syt  ne  budesh'! A  ya, nahodyas' v  Evrope,  izuchal
nauki,  remesla,  raznye novejshie prisposobleniya, da vse primerival -- chto i
kak  mozhno  ispol'zovat'  v nashih  novo-yutlandskih  usloviyah. S  toj  tol'ko
raznicej, chto tam hozyaeva vse eto vnedryayut radi sobstvennogo obogashcheniya, a ya
reshil, chto esli kogda-nibud'  i smogu nachat'  peremeny, to  edinstvenno radi
blaga  teh  lyudej,  kotorye  svoimi rukami sozdadut novuyu stranu, cvetushchuyu i
bogatuyu. Konechno, ne odno pokolenie smenitsya, prezhde chem my dostignem urovnya
prosveshchennoj Evropy, no  drugogo puti ne dano. I ya skazal sebe --  vot  ono,
nashe budushchee.  I  nasha  zadacha  --  stremit'sya k  nemu, rabotat'  dlya  nego,
priblizhat' ego, perenosit' iz nego v nastoyashchee, skol'ko smozhem perenesti...
     Tut Viktor oshchutil, kak chto-to upalo emu  na plecho -- okazalos', chto eto
domovoj  Kuz'ka,  sidevshij  na  pechke  i  slushavshij razgovor,  vdrug  ne  to
sprygnul, ne  to svalilsya ottuda,  a  chtob ne  prizemlyat'sya na  zhestkij pol,
proizvel posadku pryamo na Ego Vysochestvo.
     --  A,  Kuz'ma  Ivanych!  -- sovsem ne rasserdilsya Viktor. -- Vy chto zhe,
teper' nanyalis' k Vere Pavlovne pechki chistit'?
     --  Krasivo govorish', Vashe Vysochestvo, -- proburchal Kuz'ka, -- a  Marfa
togo glyadi... -- S etimi  slovami domovoj sovsem  uzh  nepochtitel'no prinyalsya
tryasti Viktora za plechi.
     -- CHto s nej? -- vskrichal Viktor.
     Na   stolike  v  izgolov'e  krovati  tusklo  trepetala  svechka.  Kuz'ka
nastojchivo tormoshil Viktora, a kogda tot  nakonec-to otkryl  glaza,  domovoj
bystro zagovoril:
     -- Vstavaj, Vashe Vysochestvo, inache Marfu togo, etogo...
     -- V chem delo? -- probormotal  Viktor, vse  eshche s trudom soobrazhaya, gde
on i chto proishodit.
     -- Bezhim skoree, --  prodolzhal Kuz'ka, -- knyazhnu togo glyadi uhajdakayut,
a ty tut dryhnesh'!
     Eshche ne do konca soobrazhaya,  gde on -- v  shvejnoj  u Very Pavlovny ili u
sebya v korolevskom zamke, no uslyshav, chto v opasnosti Marfa, Viktor vskochil,
nakinul  halat,  shvatil  svechku  i  s Kuz'koj na  pleche  kinulsya v  storonu
Marfinoj opochival'ni.
     -- Bystree, bystree, -- toropil domovoj, -- a to pozdno budet!
     -- Kto ee hochet ubit'? -- zadyhayas' na begu, sprosil Viktor.
     -- Kaby ya znal, -- otvechal Kuz'ka, -- a uzh lihodeev u nas hvataet.
     Kogda oni dobezhali do  Marfinoj spal'ni, Viktor ubedilsya,  chto Kuz'kiny
predchuvstviya  imeli  vse osnovaniya: pryamo nad lozhem knyazhny stoyal  chelovek  v
plashche  s  kapyushonom, kakie byli u  naemnikov, no  bolee  svetloj  rascvetki.
Zloumyshlennik  vskinul ruku, i Viktor uvidel nozh. Dazhe ne  vpolne osoznavaya,
chto  delaet, Viktor brosilsya szadi na ubijcu i shvatil ego  za  ruku. Kuz'ka
prygnul emu na golovu  i  vcepilsya kogtyami v lico. Lihodej diko zavereshchal i,
rezko ottolknuv Viktora, brosilsya  k vyhodu iz spal'ni. Kuz'ka soskol'znul u
nego s golovy i, skativshis' po plashchu, popytalsya zacepit'sya za podol.  Odnako
zlodej bol'no udaril domovogo nogoj, i tot otletel k stene.
     Opomnivshis', Viktor brosilsya bylo v pogonyu, no v koridore uzhe nikogo ne
bylo. Togda on  vernulsya v opochival'nyu -- Marfa spokojno spala na krovati, a
v uglu postanyval Kuz'ka.
     -- Vot gadina, -- zlo probormotal domovoj. -- Vstretilas' by ona mne  v
drugom meste...
     -- Ona? -- peresprosil Viktor.
     -- Konechno,  ona, -- uverenno podtverdil  Kuz'ka.  YA zametil, bashmak-to
babskij.
     -- A i ne skazhesh', chto zhenshchina, -- zametil Viktor, potiraya postradavshij
bok.
     Tut v spal'nyu voshel Teofil:
     -- YA slyshal shum. Vashe Vysochestvo, chto sluchilos'?
     -- Kto-to  pokushalsya  na  ee  zhizn',  --  ukazal  Viktor na spyashchuyu.  --
Predpolozhitel'no zhenshchina.
     -- A ya tut  kak  raz  chut' ne stolknulsya  s kakoj-to damoj, --  soobshchil
staryj sluga.
     -- Vy ee razglyadeli?
     -- Vinovat, temnovato bylo.
     --  Nu  zachem  ya,  glupec, ne nastoyal,  chtoby ona pokinula  zamok?!  --
skorbno pokachal golovoj Viktor. -- Znal zhe, chem vse konchitsya...
     Poka Viktor osypal sebya ukorami, a Kuz'ka ochuhivalsya ot neravnoj bor'by
so  zloumyshlennicej, Teofil  podnyal  s  pola  kakoj-to temnyj  predmet,  pri
blizhajshem rassmotrenii okazavshijsya rzhavym nozhom.
     --  Vzglyanite,  Vashe  Vysochestvo.  Uzh ne  etim  li  nozhikom  pohvalyalsya
gospodin Petrovich?
     -- Im samym, -- tut zhe pereshel Viktor na obychnyj delovoj ton. -- No kak
on popal k etoj dame?
     -- Nu tak Petrovich-to i byl damoj, -- otvetil Teofil. -- A mozhet, i sam
knyaz' Dlinnorukij.
     -- Kak eto? -- chut' ne horom izumilis' Viktor i Kuz'ka.
     -- Ochen' prosto. Ne dalee kak segodnya ya sluchajno zastal Ego Siyatel'stvo
i  gospodina Petrovicha za pereodevaniem v zhenskie  naryady... Prostite,  Vashe
Vysochestvo, no ne  luchshe  li nam pokinut' opochival'nyu  Ee Svetlosti?  Puskaj
spit spokojno.
     Viktor prislushalsya k rovnomu dyhaniyu Marfy.
     -- Da, Teofil, vy pravy, -- vzdohnul on. -- Kak vsegda,  pravy.  -- CHto
zh, vse shoditsya, -- prodolzhal Viktor, kogda oni vse troe vyshli v koridor, --
damskoe plat'e,  nozh... Vidimo,  Petrovich  reshil otomstit' knya... grafine za
obidu, nanesennuyu emu togda za stolom. Odnako my dolzhny podumat', chto delat'
dal'she. Nado by, konechno, shvatit' zlodeya, no kak  ego teper' pojmaesh'? Da i
lovit'-to nekomu.
     --  Vashe   Vysochestvo,  nado  by   postavit'  ohranu  pered  grafininoj
opochival'nej, -- podskazal Teofil.
     -- Tak i sdelaem, -- soglasilsya Viktor. -- Pozhaluj, ya sam tut ostanus'.
Prinesite  mne  chto-nibud', na chto  prisest'. No tol'ko pozhestche,  chtoby  ne
zasnut' nenarokom.
     -- YA tozhe poblizosti budu, -- dobavil Kuz'ka. -- Uprezhu, koli chto.
     --  Pozhalujsta, Vashe Vysochestvo,  -- Teofil  postavil na pol taburetku,
prinesennuyu im iz sosednej gornicy. -- Budut eshche ukazaniya?
     -- Vse, blagodaryu vas, -- ustalo vzdohnul Viktor. -- I lozhites'  spat',
Teofil. Zavtra nas s vami zhdet mnozhestvo del i hlopot.
     Teofil  neslyshno  udalilsya vo  t'mu, a Viktor  prisel  na  taburetku  i
ustremil vzor na goryashchuyu svechku, kotoruyu vse eshche  derzhal v ruke. A otkuda-to
iz   ugla  donosilos'   zhalobnoe   pokryahtyvanie   Kuz'ki,  eshche   tolkom  ne
oklemavshegosya posle neravnoj shvatki s podlym dushegubom.








     V  gornice  na vtorom  etazhe Beovul'fova  zamka shlo ocherednoe zasedanie
boevogo  shtaba.  Korol'  Aleksandr  prinimal  doklad  Floriana  o  vcherashnej
"razvedke boem". Prisutstvovali te  zhe, chto  i nakanune:  Beovul'f, Zigfrid,
don  Al'fonso,  Nadezhda CHalikova. Nu  i,  razumeetsya, v  okne mayachila pravaya
golova Zmeya Gorynycha -- bravyj voevoda Polkan.
     -- My neskol'ko  raz  narochito  proshli mimo zamka Vashego Velichestva, no
nikakogo  vstrechnogo  vystupleniya  ne  dozhdalis',   --  dokladyval  Florian,
podcherknuto  obrashchayas'  tol'ko  k  korolyu Aleksandru.  --  U  menya sozdalos'
vpechatlenie, chto v zamke libo nikogo net, libo oni razgadali  nashi zamysly i
reshili do pory do vremeni ne raskryvat' svoih vozmozhnostej.
     --  A mozhet,  oni vas  prosto  ne  zametili?  -- predpolozhil  Beovul'f.
Florian brosil na nego nepriyaznennyj vzor:
     -- Isklyucheno. My proshli tak blizko, chto ne uvidet' mog tol'ko nezryachij.
Da i koe-kto iz korolevskoj obslugi krutilsya poblizosti.
     -- To est' vy okonchatel'no ubezhdeny, chto nezamechennymi ne ostalis'?  --
peresprosil iz okna voevoda Polkan.
     -- Da, okonchatel'no, -- tverdo otvetil Florian.
     -- Otchego zhe te, kto v  zamke, na vas ne napali? -- zadumchivo  proiznes
don Al'fonso. -- Neuzhto ispugalis'?
     Florian lish' pozhal plechami.
     -- A  chto iz  sebya predstavlyayut  sily  storonnikov  Viktora? -- sprosil
sedovlasyj Zigfrid.
     Kazhetsya, etot vopros zastal vrasploh vseh uchastnikov voennogo soveta.
     --  Kogda ya  nahodilsya v domashnem zatochenii,  to  u dverej  moih pokoev
postoyanno  nahodilis' neskol'ko strazhnikov iz otryada  naemnikov,  --  skazal
korol'  Aleksandr.  --  Oni,  konechno zhe,  menyalis',  no  ya  videl ne  bolee
desyati-dvenadcati  lic. Hotya eto otnyud'  ne znachit, chto  v  strazhu naznachali
vseh, kto byl v nalichii.
     -- K tomu zhe za poslednie paru dnej chast' naemnikov uzhe razbezhalis' kto
kuda, -- zametila CHalikova.
     -- Pobezhdayut ne kolichestvom, a umeniem, -- nazidatel'no progudel Polkan
Gorynych. --  Uznat' by, chto iz sebya predstavlyayut eti  samye naemniki, kakovy
oni v bujnoj seche.
     -- Do sechi delo ne doshlo, -- razvel rukami doblestnyj Florian. -- My ih
dazhe ne uvideli.
     --  Da  nikakie  oni, --  zayavil  Beovul'f.  -- Vot  kak  tret'ego  dnya
probralis'  my v zamok, daby osvobodit' plennikov,  tak dazhe  vdovol'  mechom
pomahat' ne dovelos': dyuzhinu naemnikov ya odnoj levoj polozhil. Nu i Grendel',
vestimo, malost' podsobil. Nakinulis' na menya troe, a  ya tol'ko povernulsya i
po stenke ih, po stenke! Voyaki, chtob ih...
     Poskol'ku  Grendelya  poblizosti  ne  bylo,   to  hozyain  mog  predat'sya
nekotorym vol'nostyam hudozhestvennogo preuvelicheniya. Nadya, prekrasno znavshaya,
chto  srazit'sya v tot  raz  slavnym  rycaryam  prishlos'  vsego  lish'  s  tremya
naemnikami, da i  to sil'no vypivshimi,  ponimayushche  ulybnulas'.  Ona mogla by
posporit'  naschet cifr,  no v ocenke moral'nogo duha  naemnikov i  ih boevyh
kachestv polnost'yu razdelyala mnenie Beovul'fa.
     --  To  est'  vy  polagaete, chto srazit'sya s  nimi my  v sostoyanii?  --
sprosil Zigfrid,  kogda  uchastniki  soveshchaniya terpelivo  vyslushali  yarkij  i
obraznyj rasskaz hozyaina.
     -- Da esli  my hot' odin raz otstavim  v storonu nashi  razdory i vdarim
vse zaedino, to ot etih zabuldyg i dyma  ne ostanetsya! -- Beovul'f v serdcah
stuknul kulachishchem po stolu.
     Nadya  vzdrognula,  no  ne  ot grohota  -- prosto  slova Beovul'fa  zhivo
napomnili ej nedavnij sluchaj, kogda pryamo u nee na  glazah odin iz naemnikov
v samom bukval'nom smysle prevratilsya v dym pod luchom magicheskogo kristalla.
     Korol' delikatno kashlyanul:
     -- Nu chto  zhe, gospoda,  kazhetsya, polozhenie  bolee-menee yasno. Ostaetsya
prinyat' reshenie. --  Ego Velichestvo obvel vzglyadom vseh  prisutstvuyushchih, kak
by priglashaya vyskazat'sya.
     --  Moe  mnenie  prezhnee  --  vystupat' nemedlenno,  --  tverdo  zayavil
Zigfrid.
     -- Polnost'yu soglasen! -- prorychal Beovul'f.
     -- A vy, don Al'fonso? -- sprosil korol'.
     --  Voobshche-to  ya,  konechno,  za  skorejshee  vystuplenie,  --  neskol'ko
zakolebalsya  don  Al'fonso,  --  no  vcherashnyaya  vylazka  gospodina  Floriana
govorit, chto pered  nami hitryj  i podlyj protivnik,  kotorogo tak prosto ne
voz'mesh'. Mozhet byt', nam sledovalo by poluchshe razvedat',  kakovy ih  sily i
chto u nih za oruzhie, a uzh v pohod otpravit'sya zavtra?
     -- Pravil'no, nechego goryachku porot', -- podderzhal Polkan.
     -- Pozvol'te vam napomnit', gospoda, chto v korolevskom  zamke nahoditsya
knyazhna  Marfa, --  sderzhanno  progovorila  Nadezhda, hotya  vnutri u  nee  vse
klokotalo. -- I, po imeyushchimsya svedeniyam, ej grozit smertel'naya opasnost'.
     --  A ved' verno, kak eto my zabyli! -- gromoglasno hlopnul sebya po lbu
Beovul'f.
     -- I  eshche  pozvol'te  napomnit', chto  v  lyuboj  moment  vurdalaki mogut
prislat' podkreplenie, -- prodolzhala CHalikova,  --  i  uzh togda uspeh nashego
predpriyatiya stanovitsya bolee chem somnitel'nym. Reshajtes', Vashe Velichestvo!
     Aleksandr nespesha podnyalsya iz-za stola. Vse zhdali ego poslednego slova.
Neskol'ko minut  v komnate  carilo molchanie. Nakonec, korol' proiznes kak-to
suho i budnichno:
     -- Vystupaem segodnya.
     -- Ura! -- gromoglasno vzrevel Beovul'f. -- Po konyam!
     -- No  sam ya ne smogu vozglavit' pohod v  polnoj mere, -- prodolzhal Ego
Velichestvo, --  tak kak, uvy, nichego ne  smyslyu v voennyh voprosah.  Poetomu
obyazannosti  predvoditelya ya  poproshu prinyat' uvazhaemogo Zigfrida --  uveren,
chto  ego  ogromnyj  opyt  budet  voistinu  neocenim  v  dele  vosstanovleniya
spravedlivosti.
     -- Pojdu podymu rycarej, -- proburchal  Beovul'f  i, topocha  sapozhishchami,
vyshel  iz  komnaty.  V  glubine  dushi  on  nadeyalsya,  chto  korol'   naznachit
voenachal'nikom imenno ego, Beovul'fa,  no umom ponimal, chto vybor korolya byl
ne  prosto  vernym,  a edinstvenno  vernym  --  ved'  Zigfrida,  nikogda  ne
uchastvovavshego  v  svarah  mnogochislennyh  rycarskih  gruppirovok,  chtili  i
uvazhali vse bez isklyucheniya.





     Zavtrak v korolevskom zamke prohodil  na redkost' unylo -- za stolom ne
bylo nikogo,  krome  Viktora.  Slugi  s neskol'ko ispugannym  vidom  vnosili
blyuda, no Ego Vysochestvo k nim pochti ne  pritragivalsya -- dazhe svoej lyubimoj
ovsyanki on s容l ne bolee treh lozhek, a zatem otstavil tarelku v storonu.
     Kogda  slugi  unesli nemnogochislennuyu posudu,  Viktor  poprosil Teofila
ostat'sya:
     -- Sudya po vsemu, skoro syuda yavyatsya nashi slavnye rycari... Vernee,  oni
uzhe davno  byli by  tut,  esli  by  po nocham  pomen'she  brazhnichali, a  utrom
vstavali poran'she.
     -- Prikazhete zaperet' vorota? -- pochtitel'no sprosil Teofil.
     -- Net-net,  kak raz naoborot --  raskrojte ih nastezh'! -- Guby Viktora
tronula chut' zametnaya  usmeshka.  --  CHto tolku,  esli rycari  ih slomayut?  A
dyadyushke potom chinit'...
     -- Budet ispolneno, -- kivnul sluga.
     -- A  prislugu uvedite podal'she, -- prodolzhal Viktor. -- Luchshe by vovse
iz zamka. Ili kuda-nibud' v hozyajstvennye postrojki.
     -- Zachem, Vashe Vysochestvo? -- neskol'ko udivilsya Teofil.
     -- YA ne hotel by, chtoby kto-to iz vas popal pod goryachuyu ruku, kogda tut
nachnetsya... -- Viktor zadumalsya nad  tem,  kakim  slovom  oboznachit' to, chto
nachnetsya,  kogda v  zamok  vlomyatsya gospoda  rycari,  no,  tak  i  ne  najdya
dostatochno yarkogo oboznacheniya, zagovoril o drugom: -- Kstati, a chto Marfa?
     --  Ee Svetlost' izvolit pochivat', --  nevozmutimo otvetstvoval Teofil.
-- No vozle nee neotstupno nahoditsya Kuz'ma Ivanych, tak chto dlya bespokojstva
net prichin. Prikazhete ee razbudit'?
     -- Net-net, pust'  pochivaet i dal'she.  Ej luchshe  etogo ne videt'...  --
Viktor tyazhko vzdohnul i zadumalsya o chem-to svoem.
     --  Razreshite  vypolnyat'  prikazaniya?  --   prerval  Teofil   tyagostnoe
molchanie.  Viktor rasseyanno  kivnul. -- Stalo byt',  otkryt' vorota i uvesti
prislugu. Drugih povelenij ne budet?
     -- Net-net, eto vse. I esli ya vam ponadoblyus', to budu u sebya v rabochej
gornice.
     Teofil molcha  poklonilsya  i, nemnogo  pomedliv,  pokinul  trapeznuyu. Na
poroge  on  ukradkoj  obernulsya  --  Viktor  vse tak zhe nepodvizhno  sidel za
stolom.





     Anna  Sergeevna bystro shagala po  doroge,  petlyayushchej sredi bolot,  a za
nej, to i delo otstavaya, semenil Kashirskij.
     -- Da chto vy tam pletetes'?! -- branilas' gospozha Gluhareva. -- Hotite,
chtoby nas rycari shvatili, tudy ih rastudy!
     -- Anna Sergeevna, a kuda my idem? -- robko sprosil Kashirskij, s trudom
dognav svoyu sputnicu.
     -- A  esli  b ya  znala! --  razdrazhenno  brosila  Anna Sergeevna. --  V
Kisloyarsk  nam  hoda net --  my tam na  tri goda vpered "nasledili". V Beluyu
Pushchu -- nel'zya. My zh vse ihnie zadaniya zavalili k chertyam sobach'im, teper' na
glaza upyryam luchshe ne popadat'sya...
     -- A chto tak?
     --   Vam  napomnit'?   Izvol'te.  Dubova   my  upustili?  --  upustili.
Pokrovskogo  ne  zastrelili?  --  ne  zastrelili.   Nakonec,  samozvanku  ne
zarezali? -- ne zarezali, chert poberi!
     -- No ved' nam vsyakij raz prepyatstvovali ob容ktivnye obstoyatel'stva, --
ostorozhno vozrazil Kashirskij.
     -- |to vy ob座asnyajte ne mne, a baronu Al'bertu, -- zhelchno hmyknula Anna
Sergeevna. -- No lichno ya v Beluyu Pushchu bol'she ne hodok...
     -- Oj, kto eto? -- vdrug ispuganno pisknul Kashirskij.
     -- Gde? -- obernulas' Gluhareva.
     -- Von tam, na bolote.
     Priglyadevshis', Anna Sergeevna uvidela, kak  na nekotorom rasstoyanii  ot
nih po bolotu medlenno bredet kakoj-to chelovek s meshkom za plechami.
     --  |to  po nashi dushi! --  isterichno vskrichal  Kashirskij. -- Teper' nas
budut sudit' za pokushenie na ubijstvo! Vot k chemu priveli vashi avantyury...
     -- A po-moemu,  eto Ivan Pokrovskij,  --  ne  obrashchaya vnimaniya na vopli
svoego sputnika, zlobno progovorila Anna Sergeevna. -- YA slyshala, chto on kak
raz krutitsya tut na bolote. |to ochen' kstati...
     -- Na chto on vam? -- pozhal plechami Kashirskij.
     --  Bolvan! --  vspylila  Anna  Sergeevna.  --  Ub'em, a bashku  otnesem
Al'bertu -- hot' kakaya, no otmazka!
     -- Zachem otyagoshchat'  svoyu  dushu novym zlodeyaniem? -- vozrazil Kashirskij.
-- Tem bolee chto barona Al'berta vrode by Pokrovskij bol'she ne interesuet...
     --  Vy  chto,  pravednikom reshili  zadelat'sya? --  nasmeshlivo  procedila
Gluhareva.  --  Vot  do  chego  dovodit  chtenie vashih idiotskih  bogoslovskih
traktatov!
     --  Da  net,  Anna  Sergeevna,  prosto  ya starayus'  sorazmeryat' celi  i
dejstviya.   I  v   dannom  sluchae   nahozhu...   m-m-m...   amputaciyu  golovy
necelesoobraznoj.  Tem  bolee chto etot  sub容kt --  po  opredeleniyu  ne Ivan
Pokrovskij.
     -- S chego vy vzyali?
     --  Vidite  li, nastoyashchij gospodin  Pokrovskij izvesten trezvym obrazom
zhizni,  a  vy  priglyadites'  k  tomu  cheloveku na bolote  --  traektoriya ego
dvizheniya vydaet sil'nuyu stepen' alkogol'noj intoksikacii.
     Priglyadevshis'  vnimatel'no,  Anna  Sergeevna  byla  vynuzhdena  priznat'
pravotu svoego podel'nika. Razumeetsya, beglye avantyuristy  i ne podozrevali,
chto  "netrezvoj"  pohodke  putnik  byl  obyazan  chudo-klubochku,  staravshemusya
ukazat' naibolee bezopasnyj put' cherez ocherednoe  topkoe mesto. A na bolote,
kak izvestno, pryamye puti ne vsegda samye luchshie.
     Tak CHumichkin volshebnyj  klubok  eshche raz vyruchil Ivana-carevicha. A  Anna
Sergeevna i Kashirskij, privychno perebranivayas', prodolzhali  svoe  besslavnoe
otstuplenie v polnuyu neizvestnost'.





     Rycari  udivlenno toptalis' pered  raspahnutymi  vorotami  korolevskogo
zamka i reshali, chto im delat'. Oni zhdali chego ugodno, no tol'ko ne etogo.
     -- Da, ves'ma stranno, -- vzdohnul  korol' Aleksandr. On sidel na belom
kone,  no, v otlichie  ot gospod rycarej, byl  bez dospehov i  dazhe bez mecha.
Kazalos', chto Ego Velichestvo otnositsya k predstoyashchej missii kak k chemu-to ne
slishkom ser'eznomu.
     --  CHto  oni tam, sovsem s uma poshodili? -- kipyatilsya Beovul'f. -- Ili
tak  perepugalis',  chto  vse  razbezhalis'  i  dazhe  vorot  ne  prikryli!  --
Doblestnyj rycar' pnul sapozhishchem odnu iz stvorok. Ta zhalobno skripnula.
     --  A vdrug eto lovushka? -- predpolozhil don Al'fonso. -- Deskat', dobro
pozhalovat' vovnutr', a tam...
     --  |to  eshche  kto kogo! --  zagogotal  Beovul'f.  --  Vashe  Velichestvo,
poslednee slovo za vami -- reshajtes'!
     Aleksandr glyanul na Zigfrida:
     -- Davajte polozhimsya na mnenie nastoyashchego znatoka voennogo dela.
     --  Idem  vnutr', --  nemnogo  porazmysliv,  rasporyadilsya  Zigfrid.  I,
obernuvshis' k CHalikovoj, dobavil: -- Tol'ko vam, sudarynya, luchshe by ostat'sya
snaruzhi...
     --  Da kak  zhe  tak!  --  voskliknula Nadya, vzmahnuv  nebol'shim  mechom,
pozaimstvovannym  iz  obshirnoj kollekcii Beovul'fa.  -- Dolg  zhurnalista  --
vsegda byt' na peredovoj. I v Karabahe,  i v  Abhazii,  i v Pridnestrov'e, ya
nigde  pulyam ne  klanyalas'...  Vsegda  s  lejkoj  i bloknotom,  a vy  mne --
podozhdite snaruzhi!
     Hotya slavnye  rycari  iz  ee  putanoj  rechi  ne  ponyali  ni  slova,  no
strastnost', s kakoj Nadya govorila, proizvela na nih izryadnoe vpechatlenie.
     -- Nu  ladno, kak hotite, --  otstupilsya  Zigfrid, -- no  vse ravno, ne
devich'e eto delo...
     -- Naden'ka, derzhites' bliz menya, --  predlozhil Beovul'f. --  Esli chto,
prikroyu.  I  voobshche,  chego  my  tut  duraka  valyaem?  Vpered,  za  korolya  i
spravedlivost'!
     I  sam  zhe sdelal  pervyj otvazhnyj  shag  cherez vorota. Za nim po odnomu
potyanulis' i ostal'nye.
     --  Nu  chto zhe, ya  vsecelo  doveryayu svoim  slavnym rycaryam, -- negromko
skazal  Aleksandr,  -- i  ne somnevayus', chto  pod  vashim  predvoditel'stvom,
dorogoj  Zigfrid,  vse budet prodelano  kak  nel'zya  luchshe.  A  ya,  s vashego
pozvoleniya, nenadolgo udalyus'.
     --  Ne  budet li  s  moej storony  nevezhlivo  sprosit', kuda? -- uchtivo
sprosil Zigfrid.
     --  Skoro uznaete,  --  ulybnulsya Aleksandr. --  Za  mnoj dolzhok odnomu
horoshemu cheloveku. Ili, tochnee, odnoj Prekrasnoj Dame.
     Ne dav Zigfridu opomnit'sya, Ego Velichestvo prishporil konya i poskakal po
doroge proch' ot zamka. Nikto  etogo  dazhe ne zametil --  bol'shinstvo rycarej
byli uzhe  vnutri. Zigfrid  udivlenno pokachal  golovoj i otpravilsya sledom za
vsemi.





     Vasilij Nikolaevich prosnulsya neskol'ko pozdnee obychnogo  i ot gornichnoj
uznal, chto gospoda rycari uzhe otpravilis' brat'  shturmom korolevskij zamok i
chto Nadya ushla vmeste s nimi.
     Edva  detektiv  zadumalsya  nad  tem,  chem  zhe emu  segodnya zanyat'sya  --
osmotret' obshirnyj zamok Beovul'fa ili progulyat'sya s lukoshkom do  blizhajshego
pereleska -- no tut v ego gornicu chut' ne vorvalsya CHumichka. Po vneshnemu vidu
kolduna Vasilij  bez vsyakoj dedukcii ponyal, chto i segodnya ih  zhdut opasnye i
uvlekatel'nye priklyucheniya.
     --  Boyarin  Vasilij,  sobirajsya  skoree!  --  pryamo  s poroga  zakrichal
CHumichka. -- Pes Herklaff uznal pro Ivana-carevicha  i uzhe otpravilsya k CHernoj
tryasine!
     -- A ty otkuda znaesh'? -- udivilsya detektiv. I tut zhe sam sebe otvetil:
-- A, ponyatno -- prosto ty rabotaesh' volshebnikom.
     -- Idem, idem skoree, -- toropil CHumichka, -- a to pozdno budet.
     CHerez  paru  minut  oni uzhe byli vo dvore,  gde na  pozheltevshej  travke
dremal Zmej Gorynych.
     --  Vse  dryhnete,  -- nabrosilsya  CHumichka  na  Gorynycha,  --  a zlodej
Herklaff novye pakosti zamyshlyaet!
     Pri  imeni Herklaffa  vse tri  golovy  otkryli  glaza i  ustavilis'  na
kolduna.
     -- Nu,  gde tvoj  Herklaff?  --  grozno  oshcherilas'  pravaya  golova. Ona
vyspalas' men'she ostal'nyh, tak kak s utra v kachestve voevody Polkana uspela
prinyat' uchastie v voennom sovete.
     -- CHto sluchilos'? -- zabespokoilas' i srednyaya golova -- knyazhna Ol'ga.
     --  Nu,  na  to on  i  Herklaff,  chtoby vsyakie  pakosti  zamyshlyat',  --
sovershenno spokojno zametila levaya golova Gorynycha, kogda-to byvshaya boyarinom
Peremetom.
     -- CHto ot nas trebuetsya? -- uzhe sovsem po-delovomu sprosil Polkan.
     -- Trebuetsya letet' k CHernoj tryasine i vzyat' ego na meste zlodeyaniya, --
poyasnil CHumichka. -- Pokamest on eshche chego ne natvoril.
     -- A zaodno  razuznaem, kak vas raskoldovat',  -- ochen' kstati  vvernul
Vasilij.
     Golovy pereglyanulis'.
     -- Dumajte skoree, -- potoraplival CHumichka, -- a to pozdno budet!
     -- Nu ladno, poleteli, -- reshilas' srednyaya  golova. I vzdohnula: -- Vse
ravno teryat' nechego...
     -- Zalezajte na spinu, -- velela pravaya golova.
     -- Tol'ko derzhites' krepche, -- predupredila levaya.
     I edva CHumichka s Vasiliem ustroilis' na  zelenoj i chut' skol'zkoj spine
Zmeya Gorynycha, kak tot rezko  vzmyl vverh, tak chto u detektiva s  neprivychki
dazhe  ushi  zalozhilo. A  Gorynych,  nabrav  vysotu, uzhe letel  nad bolotami  i
pereleskami, umelo dvigaya hvostom, esli nuzhno  bylo podkorrektirovat' vysotu
ili napravlenie poleta.





     Tak i ne uznav, udalos' li Anne Sergeevne ustranit' knyazhnu Marfu, baron
Al'bert reshil vplotnuyu zanyat'sya ee pohoronami i poetomu  vnov' vyzval k sebe
otvetstvennogo za pogrebenie Marfinyh kostej upyrya Groboslava.
     --  Raboty  po  privedeniyu usypal'nicy  SHushkov v  dolzhnyj  poryadok idut
polnym  hodom,  -- bodro dokladyval Groboslav,  --  i uzhe hot'  zavtra mozhno
budet sovershat'  pogrebenie.  Ostanki  Marfy  v kolichestve  treh  cherepov  i
pyatidesyati  semi  kostej  hranyatsya  v nadezhnom  meste  pod  ohranoj,  i nashi
plotniki v  srochnom poryadke  skolachivayut osobyj larec napodobie groba,  kuda
sii ostanki budut slozheny...
     -- Znachit, uzhe  mozhno naznachat' den'  pogrebeniya? --  rasseyanno sprosil
Al'bert. Mysli  ego v etot mig  byli zanyaty sovsem  drugim,  no  on staralsya
sledit' za slovami dokladchika.
     --  Nu konechno mozhno! -- osklabilsya Groboslav.  -- YA  zh  govoryu -- hot'
zavtra.
     -- CHerez nedelyu, -- rasporyadilsya Al'bert. -- Kak raz gosti s容dutsya, da
i  proshchal'nuyu  rech'  podgotovit'   uspeem.  Tak  chto  mozhete  uzhe  rassylat'
priglasheniya.
     -- A kak princu Viktoru -- posylat'? -- prostodushno sprosil Groboslav.
     --  Povremeni pokamest,  -- nemnogo  podumav, otvetil  baron. --  Novaya
YUtlandiya u nas pod bokom, zdes' speshka ni k chemu.
     Konechno zhe, delo  bylo  ne v speshke  --  prosto Al'bert  sovsem  ne byl
uveren, chto  Viktor  usidit eshche nedelyu  v kresle  pravitelya Novoj  YUtlandii.
Poslednie  soobshcheniya,  poluchennye  utrom   iz  etoj   strany,  pri  vsej  ih
protivorechivosti, ukazyvali na to, chto dni, a to i chasy Viktora uzhe sochteny.
Pravda, ni v odnom iz donesenij  baron ne nashel dazhe nameka na sud'bu knyazhny
Marfy  (ili   devushki,  vydavavshej  sebya   za   takovuyu),  i  eto  trevozhilo
prestoloblyustitelya bolee vsego.
     --  Odno hudo,  -- prodolzhal  mezhdu  tem Groboslav,  --  chto budet  eta
usypal'nica glaza nam vsem tut mozolit'.
     --  Nu, tut  uzh nichego ne  podelaesh',  --  vzdohnul Al'bert. -- Ne  pod
zaborom zhe kosti zakapyvat', verno?
     -- Est'  u nas drugaya zadumka, -- ponizil golos Groboslav, -- sozdat' v
etom  ugolke Kremlya chto-to vrode pamyatnogo mesta, gde mozhno bylo by pomyanut'
vseh nevinno ubiennyh -- ot Marfy  do knyazya Grigoriya. A to ved' dazhe mogilki
ot nashego knyazya-batyushki ne ostalos'!
     Vpoluha slushaya Groboslava, baron otodvinul polochku stola i posmotrel na
blyudechko s zolotym yablokom. No izobrazheniya tam ne bylo.
     -- I chto za pamyatnoe mesto? -- sprosil on, zadvinuv polku.
     -- Usypal'nica puskaj  stoit,  gde stoyala, --  hihiknul Groboslav, -- a
vperedi nee ustanovim  izvayanie nashego blagodetelya knyazya Grigoriya! Ego mozhno
zakazat'   hot'   v   Novoj  Mangazee  u  tamoshnej  znamenitosti  kamenotesa
CHerritelli.
     -- Nu horosho, eto my obdumaem, -- kivnul Al'bert. -- A pokamest naznach'
tochnyj den' pogrebeniya i  rassylaj priglasheniya. I eshche, -- dobavil on,  kogda
Groboslav byl uzhe pochti v dveryah, -- zaglyani k Herklaffu i poprosi ego zajti
ko mne.
     -- A vot eto edva li, -- pokachal golovoj Groboslav.
     -- V chem delo? -- nahmurilsya baron.
     --  A ya  kak k  tebe shel,  videl tvoego Herklaffa. On kak raz  na kryshe
stoyal...
     -- Na kryshe?
     -- Nu da, na kryshe.  Snachala rukami razmahival, a potom vdrug obernulsya
korshunom i uletel.
     -- Koldun, -- s uvazheniem protyanul  Al'bert.  -- ZHal',  a  on mne nuzhen
byl. I v kakuyu storonu on poletel, ty ne zametil?
     -- Tuda, kazhis', -- ne ochen' opredelenno mahnul rukoj Groboslav. -- Nu,
v storonu Muhomor'ya, chtob ego...
     Ostavshis' odin,  baron Al'bert izvlek iz  stola  blyudechko  s yablokom i,
podrazhaya  daveshnim dvizheniyam Herklaffa,  popytalsya  "nastroit' izobrazhenie".
Odnako  nichego ne poluchalos' -- obrashchenie  s  koldovskim  skarbom  trebovalo
osobyh znanij i navykov, koimi Al'bert, uvy, ne obladal.





     Doblestnye rycari  pod predvoditel'stvom  pochtennogo Zigfrida uzhe bityj
chas plutali po koridoram korolevskogo zamka, no ne vstretili  ni odnoj zhivoj
dushi. Neskol'ko raz oni popadali v tronnuyu zalu, dvazhdy  -- v trapeznuyu,  no
po  bol'shej chasti  put'  ih lezhal  cherez dlinnye odnoobraznye  koridory  ili
anfilady poluzabroshennyh  nezhilyh komnat. Nade podumalos', chto rycari sejchas
pohozhi  na  kollektivnuyu   madam  Gricacuevu,  zabludivshuyusya  v  beskonechnyh
perehodah Doma Narodov, a mozhet,  eshche  i na  geroev Dzh. K. Dzheroma,  imevshih
neostorozhnost' vojti bez opytnogo provozhatogo v Hempton-Kortskij labirint.
     --  Da chto  oni tut,  vymerli vse? --  gromyhal  Beovul'f.  --  |j  vy,
prekratite ispytyvat' moe  terpenie!  CHto vy tam, v  othozhem  meste, chto li,
spryatalis'? Najdu -- zamochu!
     -- A mozhet byt', tak i  bylo zadumano? -- predpolozhil don Al'fonso.  --
Dlya togo, chtoby nas vkonec izmotat', pritupit'  nashu bditel'nost' i napast',
kogda my men'she vsego etogo ozhidaem.
     -- Skazhu odno  -- podobnye  bluzhdaniya ne dlya moih preklonnyh  godov, --
podytozhil  Zigfrid.  -- I  voobshche, druz'ya  moi,  davajte  reshat', chto delat'
budem.
     Vpered vystupil odin iz rycarej -- yunosha s gustoj kopnoj svetlyh volos:
     -- Gospodin  Zigfrid, ya tak polagayu, chto nam sleduet idti pryamo v pokoi
Ego Vysochestva. Ne uveren, chto my  zastanem  tam samogo Viktora, no,  mozhet,
hot' chto-to uznaem.
     --  CHto zh,  Odissej, vashi slova  ne lisheny toliki  zdravogo  smysla, --
soglasilsya predvoditel'. -- ZHal' tol'ko,  my ne  znaem,  v kakoj chasti zamka
nahodyatsya pokoi Viktora...
     -- YA  znayu, -- zayavil Odissej. --  Ved'  ran'she ya sostoyal pazhom pri Ego
Velichestve i po yunoj lyuboznatel'nosti ishodil zamok vzad i vpered.
     -- Nu tak chto zh ty molchal? -- vozmutilsya Beovul'f. -- Vedi nas skoree!
     -- Nadeyus', eto ne slishkom daleko? -- sprosil Zigfrid.
     --  V meru, --  usmehnulsya Odissej. -- Tak-tak, dajte soobrazit'.  Aga,
sejchas  tuda, -- ukazal on  vglub' beskonechnogo koridora, -- potom naverh po
lestnice, a tam uzh sovsem blizko.
     Vskore   vsya  tolpa  rycarej  ostanovilas'  pered  neplotno  prikrytymi
dveryami.
     -- Zdes'? -- kratko sprosil Zigfrid.
     -- Kazhetsya,  zdes',  -- ne sovsem uverenno  otvetil  Odissej. --  Esli,
konechno, s teh por Viktor ne perebralsya v drugie pokoi.
     -- Nu tak davajte proverim, -- predlozhil Beovul'f.
     --  Da,  pozhaluj, --  soglasilsya Odissej  i tolknul  dver'.  Pered  nim
otkrylas' prostornaya, skromno obstavlennaya gornica. Za stolom, otkinuvshis' v
kresle, sidel Ego Vysochestvo Viktor i druzhelyubno smotrel na voshedshego.
     --  Dobro  pozhalovat',  gospoda, -- kak ni v chem ne byvalo proiznes on,
uvidev za spinoj  Odisseya ostal'nyh rycarej. -- Ochen'  milo s vashej storony,
dorogoj Odissej,  chto navestili  menya. Pomnitsya, mal'chikami  my s vami ochen'
druzhili...
     -- Net, nu vy tol'ko posmotrite! -- ne vyderzhal Beovul'f. -- Ego prishli
svergat', a on tut, ponimaete li, zuby nam zagovarivaet!
     -- Pogodite,  Beovul'f, -- ostanovil ego Zigfrid. -- Budem  dejstvovat'
po pravilam. Odissej, pristupajte.
     Odissej sdelal shag v storonu Viktora:
     --   Dovol'no   pustyh  razgovorov,  Vashe  Vysochestvo.   Ob座avlyayu   vas
nizlozhennym. Zakonnaya zhe vlast' vozvrashchaetsya k nashemu korolyu, Ego Velichestvu
Aleksandru.
     -- Da zdravstvuet korol'! -- nestrojnym horom gryanuli gospoda rycari.
     --  A  vas, Viktor,  ya poproshu  ostavat'sya v  svoih  pokoyah, --  skazal
Zigfrid, kogda  kriki stihli.  -- Posle  togo  kak my  zajmem  zamok,  budem
reshat', chto s vami delat'.
     -- Po-moemu, vy ego uzhe zanyali, -- neveselo usmehnulsya Viktor.
     --  A gde  Dlinnorukij?  --  ne  vyderzhal  Beovul'f. --  Vot  uzh ego  ya
sobstvennoruchno poveshu pryamo na stene!
     -- Bezhal nynche noch'yu, -- vzdohnul Viktor.
     -- ZHal', -- progudel  Beovul'f. -- V takom sluchae, veshat' pridetsya Vashe
Vysochestvo.
     -- Nadeyus', so mnoj postupyat po zakonu, -- golos Viktora drognul.
     -- Ne znayu kak naschet zakona, no chto po spravedlivosti -- eto tochno! --
zloveshche poobeshchal Beovul'f.
     --  A chto  zhe  prisluga -- tozhe bezhala? --  ne  bez nekotorogo ehidstva
sprosil don Al'fonso. -- A to Ego Velichestvo skoro pribudet, a torzhestvennyj
uzhin i prigotovit'-to nekomu.
     --  Prisluga  v hozyajstvennom pomeshchenii, -- sovershenno spokojno soobshchil
Viktor. -- |to... Nu, vprochem, Odissej znaet, gde.
     Odissej kivnul.
     --  Skazhite,  pochtennejshij   Zigfrid,  a  gde   sejchas  nahoditsya   Ego
Velichestvo? -- vpolgolosa sprosila CHalikova. -- Esli eto, konechno, ne tajna.
     -- Skoro uznaete, -- usmehnulsya staryj rycar' v seduyu borodu.
     -- Oj,  sovsem zabyla! -- Nadya  hlopnula sebya  po lbu  i, protisnuvshis'
skvoz' tesnye  ryady slavnyh rycarej, vypalila: --  Vashe  Vysochestvo,  a  chto
Marfa -- ona zhiva, ili kak?
     Viktor vnimatel'no oglyadel CHalikovu, i ego guby tronula  chut'  zametnaya
usmeshka:
     -- YA uznal vas, byvshij pazh Persi. Dolzhno byt', vy, sudarynya, kak  raz i
predstavlyaete nekie tainstvennye sily, chto tak hoteli voskresit' knyazhnu  dlya
svoih celej?
     Nadya smutilas', no ej na pomoshch' prishel Beovul'f:
     -- Otvechajte, kogda vas sprashivayut! A ne to ya vam shchas v prirode...
     -- Znayu, znayu, povesite na  stene  zamka, --  perebil Viktor.  -- A chto
kasaemo do  Ee  Svetlosti knyazhny Marfy YAroslavny, to ona zhiva i nevredima, a
teper' pochivaet v svoej gornice. Sprosite u Teofila, on ukazhet. No proshu vas
--  ne  budite  knyazhnu,  poka  ona  spit.  Ej,  bednyazhke,  stol'ko  prishlos'
perezhit'...
     -- Nu  horosho, -- podytozhil Zigfrid,  --  pristupim k delu.  Vy, --  on
ukazal  na neskol'kih rycarej, -- budete pokamest ohranyat' Ego Vysochestvo, a
vy, Odissej, razyshchite slug i skazhite, chtoby pristupali k svoim obyazannostyam.
Nu a my s vami, -- obernulsya Zigfrid k ostal'nym rycaryam, -- obojdem zamok i
ubedimsya, chto vse v poryadke.
     --  Ne  meshalo  by i v  pogreb  zaglyanut',  --  predlozhil Beovul'f.  --
Proverit', na meste li bochki s vinom...
     Proshlo  sovsem  nemnogo vremeni, i  v  korolevskom zamke snova zakipela
zhizn'  -- povara  na  kuhne gotovili vsyacheskie yastva, a slugi pod  neusypnym
rukovodstvom Teofila nakryvali v Trapeznoj zale prazdnichnye stoly.





     Sleduya vsem ukazaniyam volshebnogo klubka, Ivan-carevich i sam ne zametil,
kak dobralsya do CHernoj  tryasiny. Bezzhiznennaya ravnina  rasstilalas' na mnogo
verst vo vse storony, i chtoby vstupit' na nee,  Ivanu Pokrovskomu ostavalos'
spustit'sya s nevysokogo prigorka i  minovat' zarosshuyu vereskom polyanku. Tuda
zhe vel  putnika i  ego  klubochek,  no  teper',  kogda  cel'  byla blizka, on
zamedlil hod, kak by namekaya, chto eshche  est'  vozmozhnost' ostanovit'sya  i  ne
idti  v  stol' opasnoe mesto. Ivan  zhe ponyal, chto  klubok  prosto predlagaet
prisest'  pered samym  otvetstvennym uchastkom  puti,  i ohotno  sbrosil svoj
pohodnyj ryukzak na zemlyu.
     Odnako prisest' emu tak i ne  dovelos' -- vdrug nevest' otkuda razdalsya
zvuk, pohozhij  na  rev turbiny. S kazhdym mgnoveniem  on usilivalsya, i vskore
Ivan-carevich  zametil ego  istochnik -- ogromnoe trehgolovoe chudishche,  letyashchee
nad bolotom i vypuskayushchee ogon' i dym iz treh pastej, pohozhih na krokodil'i.
     Tut  Pokrovskij  vspomnil  preduprezhdeniya  CHumichki,  chto vblizi  CHernoj
tryasiny voditsya mnogo nechistoj sily.
     -- Aga, ponyatno -- oni naslali na menya  etogo drakona, chtoby ne pustit'
na tryasinu,  -- soobrazil  Ivan-carevich,  ne  bez  lyubopytstva  nablyudaya  za
poletom  neobychnoj reptilii. No  tak kak drakon stal rezko snizhat'  vysotu s
yavnym  namereniem prizemlit'sya  pryamo  na Ivana-carevicha,  to tomu  ponevole
prishlos' pribegnut' k otvetnym dejstviyam: on izvlek  iz ryukzaka luk, zaryadil
ego odnoj  iz ostavshihsya  zolotyh strel i, pochti ne  celyas',  vypustil  ee v
chudishche.
     Vidimo, strela  i  vpryam'  byla "zagovorennoj"  -- v  hode  poleta  ona
neskol'ko raz kak by nevznachaj  menyala napravlenie i  v konce koncov ugodila
drakonu pryamo v grud', chut' nizhe srednej golovy.
     Tut Ivan ponyal, chto sovershil bol'shuyu glupost' -- vser'ez ranit'  takogo
monstra strela vryad li byla sposobna, a vot razozlit' mogla ne na shutku.
     No sluchilos' inoe  --  drakon s shumom vtyanul v sebya  vozduh, bespomoshchno
zatrepetal   zelenymi  pereponchatymi   kryl'yami,  golovy  na   dlinnyh  sheyah
dernulis', i  on stremitel'no  grohnulsya na  vereskovuyu polyanku mezhdu CHernoj
tryasinoj i prigorkom, gde stoyal Ivan-carevich.
     Teper'  tol'ko on uvidel, chto  na spine u chudishcha sideli dva cheloveka, i
oba dazhe pokazalis' znakomymi, no razglyadet'  ih ne udalos' -- iz vseh shesti
nozdrej drakona poshel gustoj udushlivyj dym,  tut zhe pokryvshij vsyu polyanku. A
kogda  dym  rasseyalsya,  nikakogo  chudishcha  uzhe  ne  bylo  --  vmesto  nego na
vereskovom kovre lezhalo pyat'  chelovek. Dvoih Ivan tut zhe uznal -- eto i byli
sidyashchie  u  drakona  na  spine.  A  priglyadevshis',  Pokrovskij k  nekotoromu
izumleniyu  priznal v nih CHumichku i Vasiliya Dubova. Detektiv uzhe opravilsya ot
padeniya i, vstav, privetstvenno mahal Ivanu-carevichu. CHumichka  zhe,  s trudom
pripodnyavshis',  ostolbenelo  glyadel  na  troih  neznakomcev,  neponyatno  kak
voznikshih na meste nevedomo kuda ischeznuvshego Zmeya Gorynycha.
     Ivan rezvo sbezhal s prigorka i tut zhe ugodil v ob座atiya boyarina Vasiliya.
     --  CHto? CHto  eto znachit? -- slabym golosom probormotal CHumichka, mahnuv
rukoj v storonu treh chelovek, vse eshche lezhashchih na zemle.
     Vasilij hitrovato ulybnulsya:
     -- Deduktivnyj  metod podskazyvaet mne odno --  proizoshlo raskoldovanie
Zmeya Gorynycha s vozvratom v prezhnee sostoyanie. -- Detektiv ukazal na zhenshchinu
v svetlom  plat'e, nedvizhno lezhashchuyu posredi  polyanki. --  Sudya po vsemu, eta
dama  -- sobstvennoj  personoj  knyazhna  Ol'ga.  Von  tot pozhiloj gospodin  v
krasnom kaftane  --  voevoda  Polkan.  A  chto pomolozhe  i  v shube  -- boyarin
Peremet.
     -- Nu, eto-to yasno, no kak oni raskoldovalis'? -- prodolzhal nedoumevat'
CHumichka. -- YA ved' skol'ko ni bilsya, nichego ne mog pridumat'!
     -- Da ya tol'ko strel'nul v nego vashej zolotoj streloj, i vse, -- kak by
opravdyvayas', zametil Ivan-carevich.
     -- Vot ono chto! -- radostno hlopnul sebya po lbu boyarin  Vasilij. -- Dlya
togo chtoby vyzvolit' zakoldovannyh,  nuzhno bylo ubit' Zmeya Gorynycha, i togda
oni avtomaticheski osvobozhdayutsya ot zlyh char.
     -- Kak prosto,  -- obeskurazhenno  pokachal golovoj  CHumichka.  --  A  ya s
samogo nachala podozreval, chto tut kakoj-to podvoh!
     --  A  ne  zastrelil  li ya vmeste  s  Gorynychem  i  ego,  tak  skazat',
sostavlyayushchih? -- s opaskoj proiznes Pokrovskij.
     -- Dejstvitel'no, chto-to uzh bol'no beschuvstvenno oni lezhat, -- vzdohnul
Vasilij.
     Slegka prihramyvaya,  CHumichka podoshel k Ol'ge i,  nagnuvshis', prilozhilsya
uhom k ee gubam:
     -- Dyshit. Nu nichego, skoro ochuhayutsya. Vse troe.
     -- A nu kak ne ochuhayutsya? -- zabespokoilsya Ivan.
     -- Ochuhayutsya, ne  izvol'te bespokoit'sya.  --  S  etimi  slovami  koldun
raspahnul svoj dyryavyj i zalatannyj tulup. Vasilij davno zadavalsya voprosom,
otchego CHumichka ne odenetsya  poprilichnee, no lish' teper' ponyal, v chem delo: s
vnutrennej  storony  tulupa bylo mnozhestvo karmanov,  v  kazhdom  iz  kotoryh
chto-to  hranilos'. Iz  karmashka  s levoj  storony  CHumichka  izvlek nebol'shuyu
sklyanochku   s  mutnoj  zhidkost'yu,  snyal  kryshechku,  nabral   v  rot  nemnogo
soderzhimogo  i  ostorozhno popryskal sperva  na  knyazhnu,  potom na voevodu, a
potom i na boyarina.
     Pervoj prishla v sebya Ol'ga.
     --  CHto  so mnoj? Gde  ya?  -- progovorila  ona, medlenno  otkryv glaza.
Vasilij otmetil, chto golos knyazhny sovsem ne  izmenilsya s teh  por, kogda ona
byla srednej golovoj Gorynycha.
     Ol'ga  pripodnyala  golovu i oglyadela  sebya. Ubedivshis', chto ona --  eto
ona, knyazhna vskochila na nogi i ot radosti pustilas' v plyas. Pravda,  nogi ee
ne ochen' slushalis' -- skazyvalos' dvuhsotletnee ih otsutstvie.
     -- CHto s toboj, knyazhna?  -- kak  ni  v chem  ne  byvalo  sprosil  boyarin
Peremet, otkryv glaza i ne bez udivleniya glyadya na Ol'gu.
     -- My raskoldovany! -- vopila knyazhna. --  YA i mechtat' ne mogla, chto eto
sluchitsya!
     -- YA  zhe vsegda govoril,  chto tak  ono  i budet, --  Peremet vstal i  s
udovol'stviem potyanulsya. -- A ty mne ne verila.
     -- I  ya ne veril, -- progudel voevoda Polkan. -- To  est'  ne  to chtoby
veril ili ne veril, no nadeyalsya, chto CHumichka chto-nibud' pridumaet.
     --  Da  ya  tut  ne  pri  chem,  --  pozhal  plechami  CHumichka. --  Vot vash
osvoboditel' -- Ivan-carevich.
     -- YA  ne  znal, chto tak  vyjdet, -- smushchenno  proiznes Ivan-carevich. --
Vizhu, kakoe-to chudishche letit, da i vystrelil iz luka...
     -- Nu horosho, davajte reshat', chto delat' dal'she, -- predlozhil Dubov. --
YAsno, chto zdes' nam ostavat'sya nikak ne gozhe.
     -- K  tomu  zhe tut  skoro budet Herklaff, -- dobavil CHumichka.  -- YA  uzh
sovsem zabyl pro nego...
     -- Kto?  -- Voevoda Polkan prinyalsya delovito zasuchivat' rukava.  -- Nu,
pushchaj on tol'ko mne popadetsya -- dushu vytryasu!
     --  Glaza vycarapayu,  --  zlo  brosila  knyazhna  Ol'ga.  Boyarin  Peremet
promolchal, no bylo vidno, chto i on,  myagko govorya, osobyh  blag Herklaffu ne
zhelaet.
     -- Tol'ko bez samosuda! -- reshitel'no zayavil boyarin Vasilij.
     -- A-a-a, vot i on, legok na pomine, -- skazal CHumichka.
     -- Gde? Gde? -- zaoziralis' ostal'nye.
     --  Von tam, glyadite.  -- CHumichka  ukazal na nebo. K  nim  priblizhalas'
chernaya tochka, s kazhdym migom obretayushchaya ochertaniya ogromnogo korshuna.
     --   Mozhet,  strel'nut'  v  nego  iz   luka?  --  neuverenno  predlozhil
Ivan-carevich.
     --  Mnogo  chesti, -- burknul CHumichka. --  YA sam s  nim potolkuyu,  a  vy
pokuda spryach'tes'.
     -- Da kuda tut spryachesh'sya, -- protyanul Peremet.
     Vmesto  otveta CHumichka sdelal kakoj-to edva ulovimyj  zhest, i  vse, kto
byl na polyanke, vnezapno ischezli.
     --  Stojte na meste,  -- rasporyadilsya koldun. --  Poka  budete  stoyat',
ostanetes' nevidimymi. A chtoby vernut'sya v sebya, sdelajte shag vpered.
     Korshun rezko podletel  k  polyanke  i, edva  dostignuv zemli,  obernulsya
Herklaffom.  Nevidimyj  Dubov okazalsya  v  neskol'kih  shagah  ot  lyudoeda  i
prekrasno  mog  razglyadet' ego frak, zhabo i monokl'. Zlobnyj blesk malen'kih
glazok zamorskogo charodeya nedvusmyslenno govoril o ego namereniyah.
     Poskol'ku  edinstvennym, kogo Herklaff mog videt', byl CHumichka, to  vse
vnimanie lyudoed obratil k nemu:
     -- O, mejn libe freude fon CHumichka,  kak ya  radosten,  chto vizhu vas! Vy
budete moj samyj delikatessen zaftrak!
     Vmesto  otveta  CHumichka shchelknul pal'cami, i  v lyudoeda poletela sharovaya
molniya. Vprochem, tot ee pogasil ele zametnym nebrezhnym dvizheniem:
     -- Primitifno, moj  drug.  Luchshe soobshchite  mne,  gde tut est'  gospodin
Ivan-carevich. Ego ya budu kushat na obed, daby ne hodil, kuda ne est' nadobno!
     -- Poluchaj,  vrazh'ya  sila! --  ne vyderzhal CHumichka i,  vmig obernuvshis'
l'vom,  kinulsya  na  Herklaffa.  Togo,  pohozhe,  vse  potugi   CHumichki  lish'
razvlekali.  Lenivym zhestom lyudoed obratil  l'va  v myshku, a sam, sdelavshis'
ogromnym  polosatym kotom, prinyalsya  za  nej gonyat'sya. I  kogda  kot shvatil
myshku  za hvost, ta  diko  zavereshchala  i  prevratilas'  obratno  v  CHumichku.
Vprochem, i kot tut zhe obernulsya Herklaffom.
     -- Najn,  herr  CHumichka,  vasha kvalifikaciya menya ne udofletvoryajt',  --
protivno zahihikal lyudoed. -- Pozhaluj, ya voz'mu vas k sebe v uchenik.
     CHumichka i sam  ponyal, chto tyagat'sya s  Herklaffom v obychnom  charodejstve
emu net smysla, i reshil  pribegnut'  k  krajnemu sredstvu. On vyhvatil iz-za
pazuhi magicheskij kristall i prinyalsya chto-to nasheptyvat'.
     |togo CHumichke delat', konechno  zhe, nikak ne stoilo. Uvidev  vozhdelennyj
predmet v rukah  svoego protivnika, Herklaff melko zadrozhal -- on ponyal, chto
esli sej zhe mig ne ovladeet  kristallom, to ego  zhdut, myagko govorya, bol'shie
nepriyatnosti, no esli kristall okazhetsya u nego, to on ne tol'ko izbezhit etih
nepriyatnostej, no i vernet sebe byloe mogushchestvo.
     K schast'yu, lyudoed i ponyatiya ne imel, chto poznaniya CHumichki v chudo-stekle
ravnyalis' nulyu. Pozabyv o tonkostyah koldovstva, Herklaff podskochil k CHumichke
i vcepilsya  v  kristall. Poskol'ku rasstavat'sya s nim  CHumichka  namereniya ne
imel,  to  mezhdu  dvumya charodeyami voznikla, govorya  diplomaticheskim  yazykom,
konfliktnaya situaciya, a  poprostu -- nebol'shaya stychka, perehodyashchaya v svalku.
Vse   eshche  nevidimye  Ol'ga,  Polkan,  Peremet  i  Ivan-carevich   s  nemalym
lyubopytstvom nablyudali za magicheskim  protivostoyaniem Herklaffa i CHumichki, i
lish' boyarin Vasilij, znavshij  o svojstvah  kristalla  ne ponaslyshke,  ponyal,
kakie  bedy grozyat  rodu chelovecheskomu, esli  volshebnoe steklo vozvratitsya v
sobstvennost' Herklaffa. Poetomu Dubov, ne meshkaya, nabrosilsya na lyudoeda.
     Teper'  ishod srazheniya byl reshen, i  nesmotrya na beshenoe soprotivlenie,
vskore Dubovu i CHumichke udalos'  ne tol'ko utihomirit' neugomonnogo charodeya,
no i dlya pushchej nadezhnosti svyazat' emu ruki za spinoj.
     -- Tojfel' poberi, vasha est' fzyala,  -- vynuzhden byl priznat' Herklaff,
unylo  nablyudaya, kak CHumichka otpravlyaet  vozhdelennyj kristall v nedra svoego
tulupa.
     -- Da,  nasha vzyala, -- so znacheniem podtverdil  CHumichka  i  kriknul: --
Vyhodite, hvatit pryatat'sya!
     Tut  k  nemalomu  udivleniyu  Herklaff  uvidel,  kak  pryamo  iz  vozduha
poyavilis' eshche chetyre cheloveka, i  v ih  chisle zhenshchina. I esli odin iz nih, v
sinej kurtke i rezinovyh sapogah, byl dlya Herklaffa neizvestnym, to pri vide
ostal'nyh lyudoed zametno poblednel i, melko zadrozhav, pal na koleni.
     --  Aga,  znachit,  uznal, --  udovletvorenno prorychal  voevoda  Polkan,
nadvigayas' na Herklaffa.
     -- Ih bin ne est' vinovat,  -- zabormotal koldun, -- menya zastavil herr
knyaz' Grigorij...
     --  Schas ty  uvidish' svoego hera  Grigoriya! -- ne  vyderzhav, vykriknula
Ol'ga, po-koshach'i rastopyriv pal'cy s dlinnymi ostrymi nogtyami.
     -- Gospoda, tol'ko bez samosuda! -- vnov' ispuganno vykriknul Vasilij.
     --  Nu  chto vy, nikakogo  samosuda  my i  ne dopustim, --  rasplylsya  v
dobrodushnoj  ulybke boyarin  Peremet. --  Pri  SHushkah  ya  rabotal  v sudebnom
prikaze i zakony znayu. A po zakonu gospodinu Herklaffu prichitaetsya...
     Odnako gospodin Herklaff ne  doslushal,  chto emu prichitaetsya po  zakonu.
Vnezapno on zadergalsya,  stal izvivat'sya, budto  ugor' na  skovorodke, i  ne
uspeli samosud'i  opomnit'sya, kak lyudoed prevratilsya v  strujku  dyma, ochen'
rezvo rastvorivshuyusya v vozduhe.
     -- Kuda? -- garknul Polkan. -- A nu stoyat' na meste!
     No bylo uzhe pozdno -- Herklaffa, chto nazyvaetsya, i sled prostyl.
     -- Opyat' ushel, -- razdosadovanno pokachal golovoj CHumichka.
     -- Nu i pes s  nim, -- podytozhil Polkan.  -- Davajte  luchshe reshat', chto
dal'she delat'. Ne ostavat'sya zhe zdes'.
     -- Lichno ya idu tuda, --  Ivan-carevich mahnul v storonu tryasiny,  --  no
vas ne zovu: eto delo semejnoe, k tomu zhe i nebezopasnoe...
     --  A  nam, ya tak dumayu,  dlya nachala nuzhno  otpravit'sya  v  korolevskij
zamok, -- predlozhila Ol'ga.
     -- Kak  prikazhesh', knyazhna,  --  razvel rukami Peremet.  -- Dolzhno byt',
korol' i rycari uzhe tam.
     -- Da ne dolzhno byt', a tochno! -- uverenno zayavil Polkan. -- Ezheli oni,
konechno, dejstvovali soglasno moim zadumkam.
     -- Esli by oni  dejstvovali soglasno tvoim  zadumkam, to  eshche  tri goda
sobiralis' by, -- ne uderzhalas' knyazhna Ol'ga ot privychnoj podkolki.
     --  V  lyubom dele  snachala podumat'  nadobno, -- nazidatel'no  progudel
voevoda. -- A v nashem osoblivo.
     CHumichka podnyal s zemli chudo-klubochek:
     -- Idite, kuda on ukazhet. Snachala vyvedet na dorogu, a dal'she...
     -- A, nu dal'she yasno, -- perebila Ol'ga.
     -- Letali, znaem, -- dobavil Polkan.
     Ivan-carevich s nekotorym udivleniem  glyanul na  CHumichku,  no nichego  ne
skazal  --  on  uzhe ubedilsya,  chto vse,  chto  tot ni  delaet, v konce koncov
okazyvaetsya k luchshemu, da  i knyazhne so sputnikami nadezhnyj provozhatyj sejchas
byl kuda nuzhnee.
     Ol'ga,  Polkan  i  Peremet teplo  poproshchalis' so  svoimi  izbavitelyami,
CHumichka brosil klubok ozem', i tot pokatilsya vverh po sklonu prigorka.
     Kogda vse troe skrylis' iz vidu, Ivan sprosil u CHumichki:
     --  Stalo  byt',  puteshestvie  na CHernuyu  tryasinu pridetsya otlozhit'  na
potom? Klubochka-to teper' u nas net.
     -- Obojdemsya bez klubochka, --  uhmyl'nulsya koldun. S etimi  slovami  on
vnov'  raspahnul  tulup i,  poryvshis' v  odnom  iz  karmanov,  izvlek gorst'
ploskih kameshkov. Oni byli raznogo  cveta, razmera i formy, no ob容dinyalo ih
odno -- kazhdyj imel poseredine dyrku.
     Vasilij  pripomnil,  chto  kogda-to, buduchi  v Krymu,  sobiral takie  zhe
kameshki na beregu, a te, u kotoryh byla dyrka, pochitalis' "schastlivymi".
     -- Tryapki najdutsya? -- oborotilsya CHumichka k sputnikam.
     -- Poishchem. -- Ivan Pokrovskij chut' ne s  golovoj zalez v svoj bezdonnyj
ryukzak i vskore  izvlek ottuda  neskol'ko tryapochek, dovol'no prochnyh, hotya i
ne osobo chistyh. -- Sgoditsya?
     -- Sgoditsya, -- kivnul CHumichka. On otorval ot tryapochki polosku,  prodel
ee v kameshek i zavyazal uzelkom. -- Pomogajte.
     Boyarin Vasilij i Ivan-carevich priseli pryamo na  veresk vokrug ryukzaka i
prinyalis'  staratel'no  privyazyvat'  tryapochki  k  kameshkam,  eshche  ne  sovsem
predstavlyaya, dlya chego oni eto delayut.
     --  Nu,  v  put',  --  velel  CHumichka, kogda oni  podvyazali okolo  dvuh
desyatkov kameshkov.  Vasilij s Ivanom-carevichem  vstali  i sledom za CHumichkoj
podoshli k krayu tryasiny.
     --  Sledite, kuda on upadet,  --  skazal koldun i, raskrutiv v vozduhe,
zakinul kameshek daleko v CHernuyu  tryasinu. --  A  teper' idite za mnoj, no ne
uklonyajtes' ni na stolechko. -- S etimi slovami CHumichka otvazhno sdelal pervyj
shag.
     Boyarin Vasilij nereshitel'no  posmotrel na  Ivana-carevicha.  Oba  horosho
pomnili vcherashnee, kogda Vasilij i Grendel', vyruchaya Pokrovskogo,  sami edva
ne utonuli v strashnoj tryasine.
     -- Nu, gde  vy tam? --  kriknul CHumichka. On uzhe  uglubilsya v tryasinu na
neskol'ko shagov i,  k udivleniyu Dubova,  vovse ne  sobiralsya tonut'. Pravda,
shel  on  medlenno  i,  prezhde  chem  sdelat'  kazhdyj  sleduyushchij shag,  snachala
ostorozhno kasalsya poverhnosti konchikom bashmaka.
     Vasilij  myslenno  perekrestilsya  i   sdelal  pervyj   shag.   I   srazu
pochuvstvoval, chto  stupaet  kak by  po derevyannomu nastilu -- nevidimomu, no
dostatochno prochnomu. Detektivu dazhe pokazalos', chto "doski"  chut' skripnuli,
edva na nih stupil Ivan-carevich, nav'yuchennyj ogromnym ryukzakom.
     Po nablyudeniyam  syshchika,  "nastil"  byl v meru shirokim  -- chto-to  okolo
polumetra. Edva Vasilij chut'  otklonyalsya ot CHumichkinogo puti, to oshchushchal, kak
"doski" kak by provalivalis'  kuda-to vglub', i poskoree othodil ot opasnogo
kraya.
     Kogda oni dobralis' do togo mesta, kuda upal  kameshek,  CHumichka  dostal
iz-za pazuhi eshche odin.  Vnimatel'no oglyadevshis' i po kakim-to svoim primetam
opredeliv nuzhnoe napravlenie, koldun  vnov' kinul kameshek. Na  sej raz on ne
ushel pod vodu, a  zacepivshis', povis na bezzhiznennom  kustike,  torchavshem na
temnoj kochke.
     CHut' izmeniv napravlenie, CHumichka uverenno dvinulsya v  tu storonu, kuda
upal  vtoroj  kameshek. Starayas'  ne otstavat', Vasilij  i  Ivan  otpravilis'
sledom. Trudnyj i opasnyj perehod prodolzhalsya.





     Hotya den' byl uzhe v razgare, v gornice Marfy caril polumrak  -- plotnye
zanaveski na oknah pochti ne propuskali sveta s ulicy.
     Knyazhna  bezmyatezhno  spala,  i  domovomu  Kuz'ke  stoilo bol'shih  usilij
privesti ee v bodrstvuyushchee sostoyanie.
     -- A? CHto takoe? V chem delo? -- sonno probormotala Marfa.
     --  Vstavaj skoree!  -- tormoshil ee Kuz'ka.  -- Tvoemu  Viktoru  togo i
glyadi bashku otrubyat, ali  povesyat, kak sobaku,  a ty  tut  pochivaesh',  budto
medved' zimoj!
     -- Kakomu medvedyu sobaka bashku otrubit? -- sladko potyanulas' knyazhna.
     -- Da ne medvedyu, a Viktoru! --  neterpelivo  zatopal  Kuz'ka. --  I ne
sobaka, a rycari! Ty odna mozhesh' spasti ego.
     Tut  tol'ko  do  Marfy  doshlo, v  chem delo.  Ona reshitel'no vskochila  s
krovati i stala odevat'sya.
     -- Bystree,  bystree, -- toropil domovoj. -- A to na samoe otrublenie i
pospeesh'!
     Tronnaya  zala,  kuda  nezametno  proskol'znula  Marfa  v  soprovozhdenii
Kuz'ki, byla polna  rycarej. Pravda, sam korolevskij tron pustoval, no sleva
ot nego,  na  nebol'shom  vozvyshenii, Marfa  uvidela  Viktora.  On  sidel  na
nizen'koj skameechke s takim otreshennym vidom,  budto  proishodyashchee ego vovse
ne kasalos'.
     A rycari  burno  sporili  o tom, chto im delat' s Viktorom.  Kak  ponyala
knyazhna iz  rechej, mneniya razdelilis': chast'  rycarej, yavno men'shaya, ratovala
za  to, chtoby dozhdat'sya  korolya Aleksandra i ostavit' uchast'  Viktora na ego
usmotrenie.  Bol'shaya zhe chast' sklonyalas' k  nemedlennoj smertnoj kazni, no i
sredi nee ne  bylo edinstva v sposobe ispolneniya -- to li povesheniem,  to li
otsecheniem golovy. Pohozhe, chto  imenno blagodarya etim raznoglasiyam Viktor do
sih por eshche byl zhiv.
     -- Kak zhe tak!  -- gromoglasno vozmushchalsya gospodin Beovul'f. -- My tut,
ponimaete, staralis',  zhivota  svoego ne shchadya, osvobozhdali korolevskij zamok
-- i dazhe nikomu golovy ne otrubim? Nu net, tak ya ne soglasen!
     -- A ya schitayu, chto nado povesit'! -- sporil s nim pochtennyj Zigfrid. --
Viktor opozoril  vysokoe zvanie i utratil vysokuyu chest' byt' obezglavlennym.
Moe mnenie -- povesit' ego kak obychnogo vora i ubivca!
     -- Povesit'! -- zakrichali nekotorye rycari.
     -- Vy  znaete, dorogoj  Zigfrid,  kak ya vas uvazhayu, --  vnov' zagovoril
Beovul'f, kogda vykriki  stihli, -- no soglasit'sya nikak ne mogu. Viktor vse
zhe kak-nikak chlen korolevskoj sem'i. CHto o nas sosedi govorit' budut?..
     Masla  v ogon' podlil  korolevskij  povar,  on zhe  po  sovmestitel'stvu
korolevskij palach:
     -- Gospoda, reshajte zhe skoree, chto mne gotovit' -- topor ili verevku. A
to u menya i v stryapnoj del nevprovorot!
     -- Vot  vidite,  --  podhvatil don  Al'fonso,  --  iz-za  nashih  sporov
postradaet prazdnichnyj obed. Davajte otlozhim kazn' do zavtra.
     -- Segodnya! -- reshitel'no zayavil  Beovul'f. --  A to k zavtramu u  menya
vsya zlost' projdet...
     I tut razdalsya zhenskij golos:
     -- Pozhalujsta, poshchadite ego!
     Zigfrid  oglyanulsya  na  CHalikovu,  no  ta  molchala.  Ona  voobshche-to  po
ubezhdeniyam byla protiv smertnoj kazni kak takovoj, no ne schitala sebya vprave
vmeshivat'sya  v rycarskij  spor.  Viktor  chut' pripodnyalsya na svoej neudobnoj
skamejke i stal vglyadyvat'sya v tolpu rycarej, kogo-to tam vyiskivaya.
     Vpered vyshla ne znakomaya rycaryam devushka v dlinnom temnom plat'e:
     --  Gospoda  slavnye  rycari,  proshu  vas,  povremenite  s  kazn'yu  Ego
Vysochestva!
     -- Kto vy, sudarynya? -- strogo sprosil Zigfrid.
     --  Marfa  YAroslavna, iz roda  knyazej SHushkov,  --  gordo priosanivshis',
otvetila devushka.
     -- O, znachit, vy zhivy! -- iskrenne obradovalsya Beovul'f.
     -- Da, zhiva, --  velichestvenno kivnula Marfa,  -- i zhiva  blagodarya Ego
Vysochestvu. Mne sejchas skazali, chto noch'yu on spas menya ot nozha ubijcy!
     Viktor neodobritel'no pokachal golovoj, slovno zhelaya  skazat': "Nu zachem
vy, knyazhna..."
     -- Kto mozhet podtverdit' vashi slova? -- sprosil Zigfrid.
     -- YA podtverzhu!  -- ne vyderzhal Kuz'ka,  vystupiv iz-za spiny Marfy. --
Ezheli by my s Viktorom togo lihodeya ne shvatili, to zhutko podumat', chto bylo
by! Samyj vsamdelishnyj letatel'nyj ishod -- vot by chem vse konchilos'!
     -- Nu  ladno,  priznayu, chto pogoryachilsya, -- skazal Zigfrid.  -- To, chto
nam soobshchila Ee Svetlost' Marfa,  ya sklonen schitat' obstoyatel'stvom, kotoroe
smyagchaet vinu Viktora. Poetomu ya bolee ne nastaivayu na poveshenii, a soglasen
na obezglavlivanie.
     Tut Nadya nezametno podobralas' poblizhe k Marfe i shepnula ej na uho:
     --  Knyazhna,  esli  vy  hotite  spasti Viktora,  to  skazhite  chto-nibud'
takoe... v obshchem, chuvstvitel'noe.
     I  hotya knyazhna Marfa ne znala o sentimental'nyh  dushah, skryvayushchihsya za
surovoj nepristupnoj vneshnost'yu doblestnyh rycarej,  i uzh tem bolee  ponyatiya
ne  imela o latinoamerikanskih "myl'nyh" serialah, no ona tut zhe soobrazila,
chto ot nee trebuetsya, i, tragicheski zalomiv ruki, proiznesla s pridyhaniem:
     -- Viktor, ya hochu, chtoby  vy hotya by pered  smert'yu uznali  --  ya lyublyu
vas!
     Viktor medlenno podnyalsya so skameechki.
     -- Blagodaryu vas, knyazhna,  -- negromko  progovoril on. -- Znaya eto, mne
budet legko umirat'.
     Zametiv predatel'skuyu slezu,  mel'knuvshuyu pod sedymi  brovyami Zigfrida,
Nadya reshila kovat' zhelezo, poka goryacho:
     --  Gospoda  doblestnye  rycari, proyavite  eshche raz  vashe  proslavlennoe
velikodushie!  Knyazhna Marfa tol'ko pozavchera osvobodilas' iz put, skovyvavshih
ee dolgih dva stoletiya, i neuzheli vy ne soglasites' ispolnit' samuyu maluyu ee
pros'bu -- povremenit' s kazn'yu?!
     Rycari pristyzhenno  molchali, izbegaya smotret' drug na druga i na Marfu.
Nakonec, Zigfrid vzdohnul:
     -- Pozhaluj,  pravda  -- nezachem omrachat' stol' radostnyj den' toporom i
verevkoj.   Ne   dumayu,  chto  Ego  Velichestvo  Aleksandr  odobril  by  takuyu
pospeshnost'.
     -- A kogda on pribudet? -- sprosil kto-to iz tolpy rycarej.
     -- Po  moim prikidkam, sovsem  skoro, -- chut' ulybnulsya predvoditel'  v
sedye  usy.  -- A  vy,  gospodin povar,  mozhete  pristupat' k svoim osnovnym
obyazannostyam...
     --  Slava  te, gospodi! -- obradovalsya povar  i provorno  pokinul zalu,
poka  rycari  ne  peredumali  i  ne zastavili ego  vernut'sya k  obyazannostyam
korolevskogo palacha, koimi on yavno tyagotilsya.
     -- Vy,  Odissej,  otvedite Viktora obratno v  ego  pokoi i  prosledite,
chtoby  on  tam  ostavalsya,  poka  nash  korol'  ne  rasporyaditsya  po   svoemu
usmotreniyu, -- prodolzhal Zigfrid. -- A my s vami budem  gotovit'sya k vstreche
Ego Velichestva Aleksandra.
     Rycari rasstupilis', i Viktor v soprovozhdenii Odisseya medlenno vyshel iz
zaly. Uzhe v dveryah on oglyanulsya, i ego vzglyad  na mig vstretilsya so vzglyadom
Marfy.
     Gospoda rycari po odnomu stali pokidat'  Tronnuyu zalu, i kazhdyj iz  nih
schel svoim  dolgom  pochtitel'no  poklonit'sya  Marfe.  I skoro  vo  vsej zale
ostalis' tol'ko knyazhna i Nadya.
     -- A  zdorovo vy sygrali,  Vasha  Svetlost', --  ne bez doli  voshishcheniya
proiznesla CHalikova. -- Ili... Ili eto ne bylo igroj?
     Knyazhna podoshla k zapylennomu  oknu,  otkuda otkryvalsya  shirokij vid  na
bolota.
     -- Esli by ya znala, -- tiho vzdohnula Marfa. -- Esli by znala...





     Vasiliyu kazalos', chto oni idut beskonechno dolgo, odnako, brosiv vzor na
chasy,  on ubedilsya, chto s  togo  momenta,  kogda  CHumichka  zabrosil v CHernuyu
tryasinu  pervyj  kameshek s  tryapochkoj, proshlo chut' bol'she chasa.  Vprochem,  i
boyarin  Vasilij,  i  Ivan-carevich ponemnogu  privykali k  hod'be  po  zybkim
nevidimym mostkam, prolozhennym nad bezdonnoj mertvoyu tryasinoj.
     Vdrug CHumichka obernulsya:
     -- Vnimatel'no glyadite po storonam -- gde-to dolzhno byt' vozvyshenie.
     Dubov  s  Pokrovskim  ostanovilis'  i  stali   oglyadyvat'  odnoobraznye
okrestnosti.
     -- A razve tvoi kameshki ne privedut nas k celi? -- udivilsya Vasilij.
     -- Oni privedut nas tuda, kuda my ih zakinem, -- poyasnil CHumichka.
     -- Stalo byt', esli my projdem mimo... -- Detektiv ne zakonchil mysli.
     --  To  vyjdem  na  drugoj  kraj  tryasiny, --  podtverdil  CHumichka  ego
podozreniya.
     --  Poglyadite,  kazhetsya,  tam  chto-to  blestit, --  ne  ochen'  uverenno
progovoril Ivan-carevich, ukazyvaya vpered i nemnogo vlevo. Priglyadevshis', ego
sputniki dolzhny  byli  soglasit'sya,  chto  nevernoe  osennee solnce i  vpryam'
otbleskivaet v etom meste  znachitel'no yarche, nezheli v obychnyh bolotnyh luzhah
i omutah.
     CHumichka  zakinul ocherednoj  kameshek  v ukazannom napravlenii, i  vskore
stalo yasno, chto  put' vybran vernyj -- solnce otrazhalos' v nekoem steklyannom
ili  dazhe hrustal'nom  predmete,  kotoryj  pokoilsya na  nebol'shom vozvyshenii
posredi bolota.
     Poslednij kameshek, broshennyj CHumichkoj, prizemlilsya u samogo podnozhiya, i
putniki, snedaemye lyubopytstvom, pospeshili k celi svoego puteshestviya.
     Vskore pered nimi predstal  ogromnyj hrustal'nyj  grob, podveshennyj  na
rzhavyh cepyah, kotorye  byli pridelany k  chetyrem zamshelym kamennym  stolbam.
Pri  dunoveniyah veterka cepi zhalobno poskripyvali, i Vasiliyu podumalos', chto
tak, navernoe, stonut neprikayannye dushi.
     Mezhdu tem  CHumichka hodil  vokrug groba i primerivalsya, kak  by  poluchshe
snyat'  s nego kryshku. Vidimo,  ne  najdya vozmozhnosti sdelat'  eto  s pomoshch'yu
koldovstva, on prosto vzyalsya za  kraj i  popytalsya sdvinut' kryshku s  mesta.
Boyarin Vasilij  i Ivan-carevich stali  emu pomogat', i vskore obshchimi usiliyami
im udalos' snyat' kryshku i s  velichajshej ostorozhnost'yu  polozhit'  ee na zemlyu
ryadom  s  grobom. Kak  ni stranno,  pochva  na etom klochke zemli,  okruzhennom
neprohodimoj tryasinoj, byla ochen' tverdoj i prochnoj.
     Pokrovskij medlil, ne reshayas' zaglyanut' v grob, i eto sdelal Vasilij. V
grobu,  prikrytaya  do plech belym kruzhevnym polotnom, lezhala zhenshchina.  Dubova
porazilo ee shodstvo s portretom  Natal'i Kirillovny -- nesomnenno,  to byla
imenno ona. CHut'  zametnoe  dyhanie  i legkij rumyanec na shchekah govorili, chto
ona zhiva, tol'ko krepko spit.
     -- Da, eto baronessa Natal'ya Kirillovna,  -- prosheptal Ivan, nakonec-to
reshivshis'  glyanut' na  svoyu  prababushku, kotoraya kazalas' chut'  li ne molozhe
svoego pravnuka.
     -- Nu chto, nachnem budit'? -- delovito sprosil CHumichka.
     -- Pogodite, -- ostanovil ego  Pokrovskij. -- YA tut podumal, a nuzhno li
eto  delat' teper'?  I  chto  my  smozhem  predlozhit'  Natal'e  Kirillovne  --
sovershenno chuzhdyj mir, k kotoromu ona vryad li smozhet privyknut'?
     --  Nu, my zhe ne ostavim ee tut,  -- vozrazil Vasilij, -- a vozvratim v
"nashu" real'nost'...
     --  Tak ya  ob etom  i govoryu,  -- podhvatil Ivan.  --  Nasha  real'nost'
neskol'ko izmenilas', a  baronessa ostalas' tam, v devyatnadcatom veke. Mozhet
byt', luchshe ostavit' ee v pokoe, puskaj spit dal'she?
     -- Spokojno  spat' ej  ne dadut, -- vmeshalsya  CHumichka.  -- Edva  sobaka
Herklaff  ochuhaetsya, to tut  zhe  vernetsya syuda  i tak  ee perezakolduet, chto
potom ni odin charodej nichego podelat' ne smozhet!
     -- Dlya chego? -- udivilsya Dubov.
     -- Da kak vy  ne ponimaete! --  topnul nogoj koldun.  --  U Herklaffa v
poslednie dni  splosh' neudachi -- i steklo poteryal, i knyazhna  raskoldovalas',
dazhe Zmej Gorynych i  tot raskoldovalsya. A koli i  zdes' ne po-evonomu budet,
tak sami ponimaete...
     --   |to   pravda,   ya   tozhe   inogda   ves'ma   boleznenno  perezhivayu
professional'nye   neudachi,  --  soglasilsya  Vasilij.  --  No  kak  zhe   nam
osushchestvit' ee probuzhdenie, tak skazat', na praktike?
     -- Boyus', chto ot menya budet malo proku, -- vzdohnul Ivan Pokrovskij. --
Ved'  probudit'  Natal'yu  Kirillovnu  dolzhen  nastoyashchij  potomok, a  ya,  kak
dokazala gospozha Helen fon Achkasoff, k tem samym baronam Pokrovskim nikakogo
otnosheniya ne imeyu...
     --  CHepuha,  --  zayavil  boyarin  Vasilij,  -- vy  ved'  i  ni  k  kakim
avgustejshim dinastiyam otnosheniya ne imeete, a rol' Ivana-carevicha sygrali kak
nel'zya luchshe.
     -- Nu, razve chto, -- pozhal plechami Ivan, -- da vse zh somnitel'no.
     --  Nu,  blizhe k  delu,  -- vnov'  potoropil  CHumichka.  --  Dni  teper'
korotkie, a nam ved' eshche nazad vozvrashchat'sya.
     -- A kak ty sobiraesh'sya ee budit'? -- vnov' sprosil boyarin  Vasilij. --
Mozhet byt', zhivoj vodoj iz sklyanochki?
     Pri   etom   Dubov  vspomnil  doktora  Serapionycha  s  ego   znamenitym
"eliksirom", kotoryj razbudil by mertvogo -- ne to chto spyashchego.
     -- Ne, zdes' zhivaya voda ne goditsya, -- podumav, otvetil CHumichka. -- Bes
ego znaet, kak  ona  dejstvuet.  Esli  by my  znali,  kakim  imenno sposobom
Herklaff ee zakoldoval, to mozhno bylo  by  probovat' i tak, i edak. A to kak
by ne navredit' eshche bol'she...
     CHumichka ostorozhno otkinul  polotno,  zakryvayushchee Natal'yu Kirillovnu. Na
fone svetlogo plat'ya vydelyalsya krupnyj mednyj medal'on na cepochke.
     -- Zanyatnaya veshchica, -- probormotal koldun, -- poglyadite-ka syuda.
     Medal'on imel nepravil'nuyu formu -- vernee, on byl by kruglym,  esli by
pochti  tret' ne kazalas'  kak  budto  otlomannoj. Vsyu  poverhnost'  ukrashali
kakie-to  znaki,  kotorye mozhno  bylo  by  prinyat'  i za  nekij ekzoticheskij
ornament, i za pis'mena, sostavlennye na nevedomom narechii.
     -- Vse-taki zrya Nadya podsmeivaetsya  nad moej syshchickoj intuiciej, -- kak
by pro sebya proiznes Dubov. -- A ona est'!
     Sputniki udivlenno posmotreli na nego.
     -- Skazhite,  Ivan, u vas  s  soboj ta  zhelezyaka, chto  my  nashli v larce
starogo barona Pokrovskogo? -- prodolzhal Vasilij.
     -- Dolzhna  byt', --  ne ochen' uverenno  otvetil  Ivan-carevich. -- Vy zhe
veleli mne vzyat' ee s soboj.
     Pokrovskij  opustil  ryukzak na zemlyu,  i skoro chut' li ne vse nevelikoe
prostranstvo,  okruzhavshee  grob  s  Natal'ej  Kirillovnoj,  zapolnilos'  ego
soderzhimym -- vsyakimi  paketikami,  meshochkami,  medikamentami, metallicheskoj
posudoj i prochimi veshchami, neobhodimymi v puteshestviyah.
     Iskomaya   zhelezka  obnaruzhilas'   v   pakete,   obernutom   neskol'kimi
polietilenovymi meshkami,  mezhdu spichkami, sol'yu  i zharoponizhayushchimi pilyulyami.
Vasilij  Nikolaevich prilozhil ee k  medal'onu  Natal'i  Kirillovny, i ih kraya
polnost'yu sovpali, obrazovav krug. Sovpali  i strannye pis'mena, pravda, tak
i ne stav ot etogo bolee ponyatnymi.
     --  Mozhet byt', nuzhno prochest' vsluh,  chto zdes'  napisano? -- ne ochen'
uverenno predpolozhil boyarin Vasilij.
     -- Da kak prochtesh' edakuyu tarabarshchinu? -- proburchal CHumichka.
     -- Pohozhe na indijskuyu pis'mennost',  --  takzhe bez  osoboj uverennosti
zametil Ivan. -- No ya v nej tozhe malo chto smyslyu...
     Vasilij eshche plotnee sdvinul obe  chasti medal'ona, i emu pokazalos', chto
resnicy spyashchej slegka podernulis'.
     --  A esli bez  zaklinanij  i  indijskih premudrostej? -- vdrug osenilo
Vasiliya. -- Prosto poprosim ee prosnut'sya.
     --  Nu, ty  uzh skazhesh', boyarin Vasilij, -- hohotnul CHumichka. -- Tak  ne
byvaet!
     --  A  kak  zhe  so  Zmeem  Gorynychem?  -- vozrazil boyarin  Vasilij.  I,
obernuvshis'  k Ivanu-carevichu,  skazal:  -- Nu, teper' vashe slovo,  gospodin
Pokrovskij.
     -- Prosypajtes', Natal'ya Kirillovna,  -- skazal tot  pervoe, chto prishlo
emu v golovu. I na vsyakij sluchaj dobavil: -- Vas zhdut velikie dela.
     I tut, k obshchemu izumleniyu, Natal'ya Kirillovna otkryla glaza.
     -- CHto za chudesa! -- probormotal CHumichka.
     --  Ah,   Savva  Lukich,  kakoj  mne  prisnilsya  divnyj  son,  --  tomno
progovorila Natal'ya Kirillovna. -- O gospodi, gde eto ya? -- vskriknula  ona,
pripodnyavshis' v grobu i oglyadev ne slishkom-to raduyushchie glaz okrestnosti.
     --  Vy na bolote v  hrustal'nom grobu, --  ob座asnil Dubov. -- No  nam s
vami pora otsyuda uhodit'.
     -- A, ponimayu, vy  mne snites', -- tut zhe uspokoilas' baronessa. -- Vot
chto znachit ustraivat'  spiriticheskie seansy na noch' glyadya... A kuda my idem?
I voobshche, kto vy?
     --  CHastnyj  syshchik  Dubov, --  predstavilsya  boyarin Vasilij.  -- Koldun
CHumichka. A eto vash pravnuk Ivan Pokrovskij.
     -- Pravnuk?  Koldun?  CHego  tol'ko ne prisnitsya! --  vzdohnula  Natal'ya
Kirillovna.
     -- Vstavajte,  sudarynya,  --  toropil  CHumichka,  --  a  ne  to zayavitsya
Herklaff, i togda-to uzh nam vsem ne pozdorovitsya!
     Pri pomoshchi Dubova i Pokrovskogo Natal'ya Kirillovna vybralas' iz groba i
popytalas' sdelat' paru shagov -- odnako nogi ploho ee slushalis'.
     -- Nu eshche by -- poltorasta let bez dvizheniya, -- zametil po etomu povodu
boyarin Vasilij.
     Postepenno dvizheniya baronessy stanovilis' vse bolee uverennymi. Vasilij
podumal, chto gody  prinuditel'nogo letargicheskogo sna, vidimo, ne otrazilis'
na zdorov'e Natal'i Kirillovny.
     Ivan-carevich tem vremenem staratel'no skladyval  v ryukzak svoi pozhitki,
a  CHumichka  pereschityval  ostavshiesya  kameshki  i  potuzhe  zatyagival  na  nih
tryapochki.
     -- Nu, vse gotovy? -- sprosil CHumichka, zavershiv svoi trudy.
     -- Vse, -- otvetili Dubov i Pokrovskij chut' ne horom.
     -- A k  chemu  gotovy?  -- peresprosila Natal'ya Kirillovna.  Ona stoyala,
zhivopisno  oblokotivshis'  na  sobstvennyj  hrustal'nyj   grob.  Ves'   oblik
baronessy, ee beloe plat'e i izyashchnye tufel'ki, ne  ochen' sootvetstvovali kak
okruzhayushchemu  pejzazhu, tak  i odezhdam ee  izbavitelej.  Vasilij  snyal  s sebya
boyarskij kaftan i nakinul ego na plechi Natal'e Kirillovne.
     -- A vy kak zhe? -- zabespokoilas' ta.
     -- Nichego, ya privychnyj, -- usmehnulsya Dubov.
     -- Nu, v  put', -- vnov' potoropil  CHumichka.  S  etimi  slovami on vzyal
ocherednoj kameshek i, razmahnuvshis', zakinul v tryasinu.
     -- A razve  my ne  mogli  by  vozvratit'sya  prezhnim  putem? -- udivilsya
Ivan-carevich.
     -- Zdes' tem zhe  putem nikogda  ne vozvrashchayutsya, -- zagadochno provorchal
koldun i, nametiv nevidimuyu liniyu mezhdu  ostrovkom i mestom padeniya kameshka,
sdelal pervyj shag.
     Sledom na nevidimye mostki vstupil  Ivan Pokrovskij. Vasilij podal ruku
Natal'e Kirillovne:
     -- Gospozha baronessa, idite tochno za mnoj i ne uklonyajtes' ni na shag.
     -- Postarayus', -- kivnula Natal'ya Kirillovna.
     Vasilij  ne uchel  dvuh  obstoyatel'stv: vo-pervyh, Natal'ya Kirillovna, v
otlichie ot svoih novyh sputnikov, eshche ne  privykla puteshestvovat' po bolotu,
a vo-vtoryh, ee tufli men'she vsego byli prisposobleny k takim puteshestviyam i
to  i delo predatel'ski  skol'zili,  grozyas'  utyanut' svoyu obladatel'nicu za
predely  nevidimoj  "doski".  Odnako  boyarin  Vasilij krepko  derzhal Natal'yu
Kirillovnu za ruku i v lyubom sluchae ne dopustil by nikakih neozhidannostej.
     -- |to ne son! -- vdrug vskriknula baronessa. Ivan obernulsya, naskol'ko
pozvolyal ogromnyj ryukzak, a CHumichka i uhom ne povel.
     -- Nu razumeetsya, ne son, -- podtverdil Vasilij.
     -- Gde  ya?  -- upavshim golosom sprosila Natal'ya Kirillovna. --  Kto  vy
takie?
     -- Nu, my zhe  vam govorili. YA -- detektiv Dubov. Tot,  kto idet vperedi
--  koldun CHumichka.  A  s meshkom  --  vash pravnuk Ivan-carevich,  -- ob座asnil
Vasilij Nikolaevich.
     --  Kakoj  eshche  pravnuk?  -- izumilas'  baronessa.  --  Kakoj  carevich?
Otpustite menya!
     Natal'ya Kirillovna popytalas' vyrvat'sya, no Dubov krepko derzhal  ee  za
ruku.
     --  Postarajtes' prinyat' to, chto  vy vidite, za dannost',  -- spokojnym
golosom zagovoril detektiv, prodolzhaya vesti  Natal'yu Kirillovnu po nevidimym
mostkam. --  Sejchas  my vas otpustit' ne  mozhem, tak  kak  inache  vy tut  zhe
utonete.  Kak  tol'ko  my vyberemsya iz  tryasiny,  vy  poluchite ischerpyvayushchie
ob座asneniya i otnositel'no togo, gde my nahodimsya, i o  tom, kakim obrazom vy
popali v hrustal'nyj grob, i eshche, kak tam u poeta? "Kakoj, milye, vek"...
     --  "Kakoe, milye,  u  nas tysyachelet'e  na  dvore?" -- ne oborachivayas',
utochnil Ivan-carevich.
     --  Vot  imenno. A  teper', uvazhaemaya Natal'ya  Kirillovna,  bud'te  tak
lyubezny,  vnimatel'no glyadite pod nogi i starajtes' stupat'  shag  v  shag  za
mnoj.
     Vryad  li  slova  Dubova  ubedili  Natal'yu  Kirillovnu,  skoree  na  nee
podejstvoval  spokojnyj uverennyj  ton.  Vo  vsyakom  sluchae,  ona  stihla  i
poslushno sledovala za strannymi neznakomcami.





     Rycar' Modest, slavyashchijsya  svoej zorkost'yu,  stoyal  na  ploshchadke  samoj
vysokoj bashni korolevskogo zamka i  vglyadyvalsya vdal'. Pravda,  v otlichie ot
pobyvavshih  zdes'  nakanune  Viktora  i  Marfy,  Modest otnyud'  ne obozreval
okrestnosti,  lyubuyas' surovymi  krasotami bolotistogo  kraya,  a  vnimatel'no
sledil  za dorogoj, vedushchej k zamku. Po zamyslu Zigfrida, Modest dolzhen  byl
uvedomit' ostal'nyh, kogda k zamku priblizitsya Ego Velichestvo.
     I vot na doroge iz-za prigorka poyavilsya belyj kon', a na nem -- vsadnik
v   malinovom  kamzole.  I   kon',  i   chelovek   kazalis'   igrushechnymi  na
rasstilavshemsya  vnizu  zhelto-zelenom kovre, no  vse  primety sovpadali --  i
kon',  i  kamzol,  nesomnenno,  byli  temi  samymi.  Ih  odolzhil  Aleksandru
doblestnyj rycar' Beovul'f.
     Modest  uzhe podnyal bylo ruku, chtoby dat' uslovnyj znak drugomu  rycaryu,
ozhidavshemu vo vnutrennem dvore zamka, no tut zhe opustil. CHto-to bylo ne tak.
Kon', gordost'  hozyaina,  vsegda  slavilsya bystrymi  nogami,  a sejchas  edva
plelsya.  K  tomu  zhe Modest  zametil,  chto vsadnik byl  ne odin -- u nego za
spinoj  sidel eshche odin chelovek. Dal'nejshie nablyudeniya  eshche  bolee  ozadachili
dozornogo --  za  konem na rasstoyanii neskol'kih  shagov shlo kakoe-to  temnoe
sushchestvo na chetyreh nogah. Napryagshi zrenie do predela, Modest razglyadel, chto
za  spinoj  vsadnika  sidit zhenshchina,  vedushchaya na  verevke  buruyu  korovu. No
chelovek  na  kone, vne vsyakih  somnenij,  byl korol'  Aleksandr,  i  Modest,
nesmotrya na ohvativshee ego izumlenie, zamahal alym platkom.
     |tot znak tut zhe byl zamechen vnizu.
     -- Korol' edet! -- zakrichal dezhurivshij  vnizu, i tut zhe vnutrennij dvor
zamka napolnilsya nevest' otkuda poyavivshimisya gospodami doblestnymi rycaryami.
Oni vstali  dlinnym rovnym ryadom  naprotiv vorot i  neterpelivo zhdali, kogda
zakonnyj pravitel' v容det  v  svoj  chertog polnopravnym hozyainom.  Gospodina
Beovul'fa osobo umilyalo to, chto  nakonec-to osushchestvitsya ego zavetnaya  mechta
-- uvidet' korolya Aleksandra na belom kone.
     Kakovo zhe bylo udivlenie Beovul'fa i ego boevyh tovarishchej, kogda  cherez
otkrytye vorota dejstvitel'no v容hal Ego Velichestvo  na belom kone, a sledom
za nimi s protyazhnym mychaniem voshla korova.
     Odnako,  hot'  i  v  stol'  svoeobychnoj  forme,  no triumfal'nyj  v容zd
Aleksandra v zamok sostoyalsya, i rycari nestrojnym horom provozglasili:
     -- Da zdravstvuet korol'! Vivat!
     I tol'ko  teper'  vse  zametili,  chto korol'  ne odin --  vmeste  s nim
pribyla  kakaya-to  neizvestnaya dama. I kogda  privetstviya smolkli, Aleksandr
lovko sprygnul s konya,  pomog  spustit'sya sputnice i obratilsya  k rycaryam  s
kratkoj rech'yu:
     -- Gospoda, primite  moyu samuyu iskrennyuyu blagodarnost',  chto  vstali na
zashchitu  poprannoj  spravedlivosti i  vosstanovili ee.  -- Korol' vzdohnul  i
nemnogo  pomolchal. -- A teper'  pozvol'te predstavit' vam  Katerinu --  vashu
budushchuyu  korolevu. -- S  etimi  slovami Aleksandr trepetno  poceloval  ruchku
svoej dame.
     Rycari stoyali, poraskryv rty  -- takogo oni ot  svoego korolya sovsem ne
ozhidali. Pervym prishel v sebya Beovul'f:
     -- Da zdravstvuet Ee Velichestvo koroleva!
     Razumeetsya,  i  eto  privetstvie  tut zhe  bylo goryacho podhvacheno  vsemi
rycaryami. Katerina stoyala neskol'ko smushchennaya -- ee,  prozhivshuyu  dolgie gody
na uedinennom hutore i  poroj mesyacami ne videvshuyu nikogo, krome Aleksandra,
takoe mnogolyudie  yavno  utomlyalo.  Ne  govorya  uzh o vseobshchem vnimanii  k  ee
skromnoj osobe.
     --  Nu  a  Burenku  nam  prishlos'  privesti s  soboj,  --  dobavil  Ego
Velichestvo,  laskovo  pohlopav korovu  po krupu,  --  ne  ostavlyat'  zhe  bez
prismotra... -- Aleksandr snova vzdohnul, kak by  vspominaya  te dni,  chto on
provel  s lyubimoj  zhenshchinoj vdali ot lyudskoj suety. No  teper' lyudskaya sueta
vnov' okruzhila  ego,  i s etim prihodilos' schitat'sya. Ego Velichestvo  sdelal
shirokij  priglasitel'nyj zhest:  -- Gospoda, nu  ne stojte vy  kak vkopannye,
segodnya zhe vash den'. Dobro pozhalovat' na nebol'shoj prazdnichnyj pir.
     Rycari radostno potyanulis'  v trapeznuyu, gde slugi  uzhe vovsyu nakryvali
na stol.
     Zigfrid  i  Beovul'f podoshli  k  korolyu.  Otvesiv  pochtitel'nyj  poklon
Katerine,  otchego  ta sovsem rasteryalas' i ne znala,  chem  otvetit', Zigfrid
skazal:
     -- Vashe Velichestvo, a kak naschet Viktora?
     -- A chto takoe? -- s neudovol'stviem sprosil korol'.
     -- Nu, my  derzhim Ego  Vysochestvo pod nadzorom  v  ego  zhe  pokoyah,  --
soobshchil Beovul'f. -- Do vashego rasporyazheniya.
     -- Nichego, potom razberemsya, -- bespechno mahnul rukoj Aleksandr. -- Da,
a kstati, chto s toj devushkoj, s knyazhnoj Marfoj?
     --  ZHiva  i zdorova,  --  otvetil Zigfrid. -- Ona zhe,  mezhdu  prochim, i
pomeshala nam otrubit' Viktoru golovu.
     --  A, nu  i pravil'no,  --  vzdohnul korol'.  -- Ne dumayu, chto segodnya
podhodyashchij  den'  dlya kaznej.  --  Aleksandr  medlenno  dvinulsya  v  storonu
trapeznoj. I uzhe na hodu sprosil: -- A pochemu ya ne vizhu gospozhu CHalikovu?
     --  Tak ona zh teper'  vmeste s Marfoj,  -- hmyknul  Beovul'f. -- Dolzhno
byt', u nih tam svoi damskie razgovorchiki...
     -- Da net, ne dumayu, chto damskie. Skoree drugoe... -- Odnako dogovorit'
Ego Velichestvo  ne  uspel, tak kak pryamo pri  vhode v trapeznuyu zalu na nego
radostno  vsprygnul  nevedomo  otkuda  vzyavshijsya  Uil'yam. Vskarabkavshis'  po
kamzolu  i privychno ustroivshis' na  pleche, kot  chto-to  zamurlykal korolyu na
uho.
     Tak vmeste s  Katerinoj i  Uil'yamom Ego  Velichestvo voshel  v zalu.  Uzhe
uspevshie rassest'sya za dlinnym stolom rycari pospeshno vskochili.
     -- Sadites', sadites', -- mahnul rukoj Aleksandr.
     No  tut  dver' trapeznoj  raspahnulas', i  Teofil vpustil  v  zalu  eshche
neskol'kih gostej  -- i ih poyavlenie gospoda rycari takzhe  vstretili  ne bez
voodushevleniya: to byli poety, kotoryh  srazu zhe posle vzyatiya zamka vyzval iz
korchmy Florian.  Vperedi shestvovala  sobstvennoj  personoj gospozha Safo -- i
hot'  na nej vse  eshche byla ta odezhda, v kotoroj ona kopala kanavy, no, glyadya
na nee, nikto by ne usomnilsya, chto pered nim nastoyashchaya sluzhitel'nica muz.
     Po  znaku Aleksandra rycari pododvinulis' na skam'yah,  daby vysvobodit'
mesto dlya poetov, a slugi pobezhali za dopolnitel'nymi stolovymi priborami.
     V  korolevskij zamok stremitel'no vozvrashchalas'  prezhnyaya zhizn' i prezhnie
poryadki.





     Nedolgij osennij den'  klonilsya k  zakatu. Anna  Sergeevna  i Kashirskij
po-prezhnemu plelis' po  beskonechnoj pustynnoj doroge, kotoraya zmejkoj vilas'
mezhdu bolot. Posle dolgih sporov bylo prinyato reshenie, edinstvenno vozmozhnoe
v ih nezavidnom polozhenii -- probirat'sya k  Gorohovomu gorodishchu, minuya Beluyu
Pushchu, a po vozmozhnosti i Car'-Gorod.  Ne buduchi osobenno iskushen v geografii
parallel'nogo  mira, Kashirskij vse  zhe sostavil marshrut, kotoryj  okazalsya v
tri raza dlinnee, chem tot put', kotorym puteshestvenniki obychno dobiralis' ot
Novoj YUtlandii do Kisloyarskogo  carstva i obratno. Odnako drugoj vozmozhnosti
u nih sejchas ne  bylo, i prihodilos' dejstvovat', ishodya iz realij. Osobenno
trudno  bylo  smirit'sya  s  etim  Anne  Sergeevne,  i  ona  snimala  nervnoe
napryazhenie  gromkoj   i  nelicepriyatnoj   bran'yu.  Dostavalos'   vsem  --  i
Kashirskomu, i baronu Al'bertu, i korolyu Aleksandru, i Viktoru, no bolee vseh
-- Vasiliyu Dubovu. Kashirskij so skorbnym vidom vnimal zaboristym recham svoej
napersnicy,  i  lish' pri  osobo  neprilichnyh  vyrazheniyah krasnel i  smushchenno
opuskal glaza, budto krasna devica.
     --  Posmotrite   tuda,  --  prerval  Kashirskij  ocherednuyu  ruladu  Anny
Sergeevny, posvyashchennuyu Herklaffu i ego "lipovym" sokrovishcham.
     -- Kuda? -- rezko obernulas' Gluhareva.
     -- Tuda, tuda, -- Kashirskij ukazal vverh. Po nebu letela krupnaya temnaya
ptica.  No letela ona kak-to ne ochen' uverenno -- ee to  i  delo zanosilo  v
storonu.
     -- Nu i chto takoe? -- skrivila gubki Anna Sergeevna. -- Mozhno podumat',
ya orlov ne videla!
     --  |to, kazhetsya,  korshun, -- opredelil Kashirskij i dlya  pushchej vazhnosti
dazhe  proiznes  neponyatnoe  latinskoe  slovo.  --  I takoe vpechatlenie,  chto
ranenyj...
     --  A mne chto za  delo, --  zlobno procedila  Anna Sergeevna, -- puskaj
hot' korshun ranenyj, hot' petuh nedorezannyj!
     V etot mig korshun kamnem upal na zemlyu pryamo pod  nogi Anne Sergeevne i
Kashirskomu -- vidimo, sily sovsem ego ostavili.
     --  A davajte  s容dim  ego na  uzhin, --  predlozhila Gluhareva, glyadya na
nedvizhno lezhashchuyu pticu.
     -- S tochki  zreniya dietologii, -- nachal bylo  Kashirskij, no  tut korshun
chut'  pripodnyalsya, vskinul  klyuv  i v mgnovenie oka  prevratilsya v  vysokogo
hudoshchavogo gospodina, odetogo v temnyj frak.
     -- Herklaff! -- udivlenno vskrichal Kashirskij.
     -- Vot uzh ne zhdali, -- proburchala Anna Sergeevna.
     Nado skazat', chto  znamenityj lyudoed prebyval ne v luchshej forme -- frak
sil'no  pomyat   i   koe-gde  porvan,   vsegda  bezuprechno  ulozhennye  volosy
rastrepany, i  dazhe  monokl' s tresnuvshim steklyshkom bespolezno  boltalsya na
cepochke. Slovom, vse govorilo,  chto  gospodin Herklaff  tol'ko chto pobyval v
ves'ma ser'eznoj peredelke.
     --  Gde  eto vy  tak poobtrepalis', uvazhaemyj |duard Fridrihovich? -- ne
bez ehidstva pointeresovalas' gospozha Gluhareva.
     -- O, nichego strashnogo, malen'kie prefratnosti professii,  -- luchezarno
oshcherilsya Herklaff. Pohozhe, vse priklyucheniya nichut' ne povliyali na ego obychnoe
nastroenie.  -- Teper' ya  sledovat' domoj, v Riga... --  Lyudoed oglyadel Annu
Sergeevnu i Kashirskogo. -- I hotel' by predlagat' vam ehat' so mnoj.
     -- S vami v  Rigu? -- neskol'ko udivilsya Kashirskij. -- Nu konechno zhe...
Aj! -- vskriknul on, kogda Anna Sergeevna nezametno ushchipnula ego szadi.
     --  My  dolzhny  podumat', -- zayavila  Gluhareva, ne dav svoemu sputniku
opomnit'sya.
     --  Da  chego  tut  dumat', -- vzvilsya Kashirskij, no tut  zhe oseksya  pod
vzglyadom Anny Sergeevny. Ponyav, chto ta  reshila "nabivat'  cenu", on zamolk i
dazhe otoshel chut' v storonu, predostaviv Gluharevoj vesti peregovory.
     --  Naskol'ko ya ponimayu, |duard Fridrihovich, predlagaya nam  otpravit'sya
vmeste s vami, vy eto  delaete s kakimi-to osobymi celyami? --  sprosila Anna
Sergeevna.
     -- Nu chto  vy, libe Annet Sergeefna, -- rasplylsya Herklaff v plotoyadnoj
uhmylochke.  -- Prosto  doroga  ne est' blizkaya,  a mne  nuzhny  eti,  kak ih,
priyatnye poputchiki. No esli vas eto niht ustraivat', to aufiderzeen!
     --  Kak eto  aufiderzeen! -- ne vyderzhal Kashirskij.  -- Konechno zhe,  my
soglasny.
     Anna Sergeevna smerila kompan'ona prezritel'nym vzorom, no promolchala.
     --  Nu, togda -- forverts! -- s entuziazmom voskliknul  Herklaff. -- Ah
da,  transport.  --  Koldun  izvlek  iz-pod fraka  chasy-lukovicu  na dlinnoj
cepochke, a iz verhnego karmana -- avtoruchku "Parker" s zolotym perom.
     Polozhiv chasy pryamo na dorogu, Herklaff dotronulsya do nih avtoruchkoj,  i
na meste chasov poyavilas' krupnaya tykva.
     -- Horoshie byli chasiki, -- vzdohnul Kashirskij.
     Mezhdu tem Herklaff dotronulsya "Parkerom" teper' uzhe do tykvy, i ona tut
zhe  vyrosla  do  razmerov  karety.  Anna  Sergeevna  alchno   poglyadyvala  na
pozolochennye  kolesa i dveri i uzhe prikidyvala,  za skol'ko mozhno  budet vse
eto "zagnat'", esli udastsya pohitit' karetu u zakonnogo vladel'ca.
     -- Dolzhno byt', ona samodvizhushchayasya? -- predpolozhil Kashirskij.
     -- Uvy,  net, -- vzdohnul Herklaff. -- Nuzhny loshadi. Voobshche-to soglasno
pravilam  v  loshadej  nuzhno prevrashchat' myshek, ili luchshe dazhe etih,  kak  ih,
krysov, no gde  ih tut vzyat'? -- Koldun na  minutku zadumalsya. -- O, das ist
grosse ideya!
     Ne  dav  svoim  novym  poputchikam  i  opomnit'sya,  Herklaff  dotronulsya
avtoruchkoj sperva do Anny Sergeevny,  a  potom do Kashirskogo. I te mgnovenno
prevratilis'  v krys:  beluyu i seruyu.  Belaya krysa, tol'ko chto byvshaya  Annoj
Sergeevnoj, zlobno  zashipela, no koldun dvumya  nebrezhnymi  kasaniyami obernul
krys v loshadej: Gluharevu -- v norovistuyu beluyu kobylku, a  Kashirskogo  -- v
pegogo zherebca.
     --  CHto  eto  takoe?!  --  vozmushchenno  zarzhala  kobylka   golosom  Anny
Sergeevny. -- CHto vy sebe pozvolyaete! A nu nemedlenno vernite menya v prezhnij
vid!
     -- |to  protivorechit estestvennomu  biologicheskomu sostoyaniyu organizma,
-- avtoritetno dobavil zherebec-Kashirskij.
     -- Da nu chto vy, -- dobrodushno otkliknulsya Herklaff. -- Vse  budet  zer
gut. YA vas obyazuyus' prilichno kormit', davat' oves i seno.
     S  etimi slovami,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na  necenzurnoe  rzhanie  Anny
Sergeevny, Herklaff  lovko zapryag loshadej. Kashirskij  lish' obrechenno vzdyhal
--  on  ponimal,  chto  eto eshche ne  samyj hudshij ishod  ih pohozhdenij v Novoj
YUtlandii. Vidimo,  k etim zhe vyvodam prishla i Gluhareva -- vo vsyakom sluchae,
prodolzhaya po privychke branit'sya, ona ne  predprinimala nikakih popytok  hotya
by lyagnut' svoego novogo hozyaina.
     Herklaff laskovo  potrepal Kashirskogo za  gustuyu  grivu,  pohlopal Annu
Sergeevnu po krepkomu krupu i  vlez  v  karetu. Loshadi  snachala  medlenno, a
potom vse  uverennee ponesli  karetu po doroge. I dolgo eshche okrestnye bolota
oglashalo rezvoe rzhanie, v kotorom to i delo proskal'zyvali slovechki, kotorye
v  knigah  i  gazetah  "nashego"  mira  obychno  zamenyayut  mnogotochiyami,  a  v
teleperedachah -- raznymi zaglushayushchimi zvukami.





     Posle togo kak korchmu pokinuli  snachala rycari,  a potom  i  poety, tam
vnov'   stalo   po-vsegdashnemu   tiho   i   sumrachno.   Leshij   za   stojkoj
privychno-nenuzhno  protiral  posudu,  a vodyanoj molcha  potyagival  iz  kuvshina
bolotnuyu vodicu.
     -- Nu vot, eshche  kruzhku vyp'yu i  pojdu,  -- narushil on gnetushchuyu  tishinu.
Leshij v otvet lish' burknul nechto nevrazumitel'noe.
     Ruka vodyanogo privychno potyanulas'  k kuvshinu, no zamerla na polputi: so
storony dveri donessya chut' slyshnyj stuk.
     -- Sil'nee stuchite! -- kriknul leshij. Konchilos' vse eto tem  zhe,  chto i
obychno: dver'  prosto  vvalilas'  vnutr'  korchmy, a  sledom za  neyu  --  uzhe
znakomye hozyainu i zavsegdatayu boyarin Vasilij, Ivan Pokrovskij i CHumichka. No
sledom za nimi vplyla sovershenno ne po-zdeshnemu (i opredelenno ne po pogode)
odetaya dama, pri  vide  kotoroj leshij  s vodyanym  neproizvol'no privstali, a
chtoby poluchshe razglyadet' neznakomku,  korchmar' dazhe zazheg eshche  odnu  svechku,
tak kak prezhnyaya pochti dogorela i bol'she chadila, chem svetila.
     -- Nu, hozyain, prinimajte  dorogih  gostej,  -- skazal Vasilij, zametiv
nekotoroe zameshatel'stvo.
     --  Gornicy  gotovy,  --  privychno  otkliknulsya  leshij.  --  CHto budete
uzhinat'?
     -- Vse ravno chto,  lish' by pobol'she, -- rasporyadilsya Dubov. -- I popit'
chego-nibud' goryachego.
     -- Tol'ko ne goryachitel'nogo, -- utochnil Ivan-carevich.
     --  Nu, radi  takogo sluchaya mozhno i vinca ispit', -- s ulybkoj vozrazil
boyarin Vasilij. -- Pravda, v meru...
     Tak  za  razgovorami  gosti  uselis'  za  stolik,  sosednij  tomu,  gde
sumernichal vodyanoj. Pohozhe, chto pri poyavlenii pripozdnivshihsya postoyal'cev on
reshil  s uhodom povremenit', i teper' vnimatel'no prislushivalsya k ih besede,
hotya malo chto mog ponyat'.
     --  Podumat' tol'ko, |duard Fridrihovich,  takoj prilichnyj  gospodin, --
vse nikak ne mogla uspokoit'sya baronessa, uspevshaya po doroge uznat' ot svoih
poputchikov, gde i  kakim obrazom ona ochutilas'. -- Kak mog gospodin Herklaff
tak postupit'? Uzh ot kogo by ya mogla ozhidat' takogo  kovarstva, no tol'ko ne
ot nego...
     --   Skazhite,   Natal'ya  Kirillovna,   pri   kakih  obstoyatel'stvah  vy
poznakomilis'  s  gospodinom  Herklaffom? --  zadal  Dubov  professional'nyj
vopros.
     --  O,  eto  sluchilos'  v proshlom godu v Moskve,  --  ohotno  predalas'
vospominaniyam  Natal'ya Kirillovna. --  A  potom Savva  Lukich  priglasil  ego
pogostit' v Pokrovskih Vorotah.
     -- No  ved'  |duard  Fridrihovich budto by byl znakom  s  samim Gete? --
sprosil Ivan.
     -- Da-da, razumeetsya! -- vnov' ozhivilas' Natal'ya Kirillovna. -- I bolee
togo, kogda priezzhal v Rossiyu, to  znakomil s ego novymi proizvedeniyami nashu
chitayushchuyu  publiku. On zhe,  sobstvenno, i Vasiliya Andreicha pobudil k perevodu
ballad Gete i SHillera...
     -- Kak, vy i s ZHukovskim byli znakomy? -- udivilsya Dubov.
     -- Nu kak  zhe! Takoj skromnyj,  prostoj  chelovek, i ne  podumaesh',  chto
priblizhen k  sem'e Ego Imperatorskogo Velichestva. Pomnyu,  sovsem  nedavno na
literaturnom vechere u Zizi Volkonskoj podhodyat ko mne ZHukovskij  s Pushkinym,
i Aleksandr Sergeich govorit: "Natal'ya Kirillovna,  rassudite nash spor..." --
Baronessa  vzdohnula.  --  V  tot vecher  ya  v poslednij  raz videla  Dmitriya
Venevitinova. Govoryat, on  byl do bezumiya vlyublen v hozyajku i otravilsya, tak
i ne dozhdavshis' vzaimnosti...
     Pohozhe, Natal'ya Kirillovna vser'ez  uvleklas' rasskazami o  literatorah
dvadcatyh godov devyatnadcatogo stoletiya, kotorye byli dlya nee  kuda real'nee
i zhivee, chem dlya Dubova -- Belaya  Pushcha, Novaya  YUtlandiya i  vse ih obitateli.
Vasilij i  Ivan slushali ee so vse  vozrastavshim izumleniem,  dazhe  CHumichka i
vodyanoj zhadno vnimali baronesse,  hotya im-to uzh imena Venevitinova i Zinaidy
Volkonskoj ni o chem ne govorili. Prosto istoriya byla uzh ochen' trogatel'naya.
     Zaslushavshis', gosti  korchmy dazhe ne srazu  i zametili,  kak dver' vnov'
oprokinulas'  i  vnutr'  voshel  eshche  odin  posetitel'  -- ni  kto  inoj  kak
sobstvennoj  personoj  gospodin  Grendel'. Uzhe po odnomu  vzglyadu mozhno bylo
opredelit',  chto  on slegka ne  v sebe --  byvshij oboroten'  dvigalsya  kak v
polusne i chto-to vdohnovenno bormotal sebe pod nos.
     -- Gospodin  Grendel'! --  radostno  okliknul  ego  boyarin  Vasilij. --
Kakimi sud'bami?
     -- A? CHto? -- zaoziralsya Grendel'. -- O gospodi, gde eto ya?
     -- V korchme, vestimo, -- soobshchil vodyanoj.
     -- Zachem ya zdes'? -- zadalsya Grendel' novym voprosom.  -- Ved' ya shel...
Kuda zh ya  shel?  Kuda ya put' derzhal?.. A, vspomnil! YA shel v chertogi gospodina
Beovul'fa, daby svoeyu novoj  poemoj, koyu sochinyal ves' nyneshnij den', podnyat'
boevoj duh nashih doblestnyh rycarej pered pohodom na korolevskij zamok!
     -- |ka hvatil, batyushka!  --  proskripel  korchmar', tol'ko chto nezametno
poyavivshijsya  v obedennoj zale s  kipyashchim  samovarom i skromnoj zakuskoj.  --
Zamok-to korolevskij uzh vzyat.
     -- Nu vot, opyat' ya opozdal, -- prigoryunilsya poet, prisev za stol.
     -- |to byvaet, -- laskovo zametila  Natal'ya Kirillovna. -- Pomnite, kak
u Aleksandra Sergeicha Griboedova -- "SHel v komnatu, popal v druguyu".
     -- Vy i Griboedova znavali? -- zhivo zainteresovalsya Ivan Pokrovskij.
     -- Neodnokratno  videla  ego pryamo kak vas teper', -- radostno zakivala
baronessa. --  On dazhe  igral na fortep'yanah  svoj val's  i sprashival  moego
mneniya. Pogodite,  da vot  etot. --  Natal'ya  Kirillovna  dovol'no  priyatnym
golosom  napela znamenityj  val's  Griboedova.  --  Znaete, ved' cenzura  ne
propustila  ego komediyu k  postanovke  na  teatre, i  my sobiralis' ustroit'
lyubitel'skij  spektakl'. Predstav'te,  ya  dolzhna byla igrat'  Hlestovu:  "Ne
masterica  ya polki-to  razlichat'..." Gosudar' otpravil Aleksandra Sergeicha s
diplomaticheskoj  missiej  v  Persiyu, i vot,  buduchi proezdom  v Tiflise,  on
bezumno vlyubilsya v  tamoshnyuyu pervuyu krasavicu Ninu  CHavchavadze  i sdelal  ej
predlozhenie! Takaya romanticheskaya istoriya... YA tak  hotela by, chtoby oni zhili
dolgo i  schastlivo i chtoby Aleksandr Sergeich poradoval nas novymi, ne  menee
genial'nymi proizvedeniyami.
     Zametiv,  chto  Dubov chto-to hochet skazat', i  dogadavshis',  chto imenno,
Ivan pospeshno zagovoril sam:
     -- Ne budem o pechal'nom. Gospodin Grendel', mozhet  byt', vy poznakomite
nas so svoeyu novoj poemoj? Polagayu, chto my smozhem ocenit' ee po dostoinstvu.
     Grendel' vstal  i,  ustremiv vzor  kuda-to  v beskonechnost', daleko  za
vethie steny pridorozhnoj korchmy, nachal chtenie:

     -- Za delo vernoe, svyatoe,
     Za nashu poprannuyu vlast'
     Na igo vrazheskoe zloe
     Napravim pravednuyu strast'...


     Ivan-carevich  slushal vnimatel'no, professional'no  otmechaya  poeticheskie
dostoinstva  i nedostatki  sego proizvedeniya iskusstva.  Natal'ya  Kirillovna
ponimayushche glyadela na  vdohnovennogo  chteca  --  dolzhno  byt',  on  napominal
baronesse teh  stihotvorcev, v obshchestve koih  ona vrashchalas' dolgie  gody.  A
Vasilij, malo vnikaya  v vysprennye slova poemy, dumal o tom, chto svoyu missiyu
v  Novoj  YUtlandii  oni  s  Nadej  i  Ivanom  Pokrovskim  vypolnili  i  pora
vozvrashchat'sya domoj, v svoyu dejstvitel'nost', v rodnoj Kisloyarsk.
     "V zamke teper',  dolzhno  byt', pir goroj, -- razmyshlyal  Vasilij.  -- I
Naden'ka tam. CHto zhe, puskaj prazdnuet na zdorov'e  -- eto ved' ee den'. Ili
dazhe zvezdnyj chas, kakih ne mnogo  sluchaetsya v zhizni. A zavtra -- v obratnyj
put'..."
     -- U menya kover-samolet v  zanachke, --  kak by  podslushav mysli boyarina
Vasiliya, vpolgolosa skazal CHumichka.
     Vasilij kivnul. I tut  zhe  pojmal sebya na mysli, chto ohotno  ostalsya by
eshche  pogostit'  v  etom  strannom  mire, gde dazhe samye  ot座avlennye  zlodei
kazalis' pochti chto prilichnymi i blagorodnymi lyud'mi na  fone togo otreb'ya, s
kotorym  emu  poroj  prihodilos'  imet' delo  doma.  I kotoroe,  uvy, sumelo
prolezt'  i  syuda,  v   stranu   pechal'nyh   korolej,   Prekrasnyh   Dam   i
sentimental'no-blagorodnyh rycarej.





     Prazdnichnyj  vecher  v korolevskom zamke  byl  v  polnom razgare. Odnako
nikto ne  vyhodil za ramki blagopristojnosti --  i hotya vina na  stole  bylo
hot' otbavlyaj, no  rycari upotreblyali ego  v  meru.  K tomu zhe  radi  takogo
sluchaya   korolevskie  povara  prigotovili  zamechatel'nye   zakuski,  kotorye
smyagchali  vozmozhnoe vozdejstvie  vina. Nu i, razumeetsya, rycarej  sderzhivalo
prisutstvie dvuh Prekrasnyh Dam: Nadezhdy CHalikovoj i budushchej Novo-YUtlandskoj
korolevy  Kateriny,  kotoraya sidela vo  glave  stola  ryadom  s  Aleksandrom,
ponemnogu osvaivayas' v neprivychnoj  obstanovke.  Tret'ya Dama -- knyazhna Marfa
-- otsutstvovala. Po  vpolne ponyatnoj prichine ej bylo ne do  pirovanij  i uzh
tem  bolee  ne  do stihotvornyh  opusov,  koimi madam  Safo,  sin'or  Dante,
gospodin  Al-Kashi  i   ostal'nye  poety  potchevali  pochtennejshuyu  publiku  v
pereryvah mezhdu zakuskami.

     -- O, ne prel'shchaj menya, lyubovnik molodoj;
     Da, schast'ya ya ishchu, no schast'ya ne s toboj... --

     tak  vychurno  veshchala,  razumeetsya,  madam  Safo.  I  nikto  iz rycarej,
razomlevshih  ot  vysokoj  poezii  i  zakusok, ne zametil,  kak k  Aleksandru
podoshel  Teofil  i chto-to  shepnul  emu na  uho.  Pomaniv  za  soboj  gospozhu
CHalikovu, Ego  Velichestvo speshno pokinul zalu. A spustya nedolgoe vremya stol'
zhe tiho vozvratilsya v soprovozhdenii troih neznakomcev -- dvuh gospod i odnoj
damy. Ne  zhelaya preryvat' chteniya ocherednogo stihotvorca, na sej raz  sin'ora
Dante,  Aleksandr  i  novye gosti  nezametno  ostanovilis' v dveryah. A kogda
otgremeli rukopleskaniya, korol' vystupil vpered:
     -- Gospoda, proshu  vnimaniya. Nash  zamok pochtili svoim poseshcheniem knyazhna
Beloj  Pushchi  Ol'ga Ivanovna i ee soprovozhdayushchie  -- voevoda Polkan i  boyarin
Peremet.
     Dama  velichestvenno  kivnula, a  ee  soprovozhdayushchie slegka  poklonilis'
sperva Aleksandru, a zatem vsemu chestnomu sobraniyu.
     Sobranie izumlenno molchalo. Pervym obrel dar rechi gospodin Beovul'f:
     -- Izvinite, Vashe Velichestvo, no kto vam skazal, chto oni -- eto oni?
     -- Oni, -- slegka udivlenno otvetil korol'.
     -- Zamechatel'no, -- vzdohnul tot, kogo Aleksandr predstavil kak boyarina
Peremeta. -- V oblike Zmeya Gorynycha nikto ne somnevalsya, chto my -- eto my, a
stoilo tol'ko vernut'sya v istinnoe oblich'e...
     -- A vot shchas kak dyhnu! -- dobrodushno progudel voevoda.
     -- Polkan! -- radostno vzrevel Beovul'f, pryamo iz-za stola brosivshis' v
ob座atiya k voevode. -- Prostite, chto srazu ne priznal! Vasha Svetlost', da chto
zhe vy stoite  tut v dveryah, kak  bednaya rodstvennica. -- Beovul'f  podhvatil
Ol'gu  pod  ruku  i  chut' ne  siloj  potashchil  k stolu.  --  Gospoda  rycari,
osvobodite mesto dlya pochetnyh gostej! |to zh nado -- v drakonskom oblike...
     Korol' chto-to shepnul CHalikovoj, i ta nezametno ischezla.
     -- Net-net, blagodaryu, my pirovat' ne budem, -- ceremonno skazala Ol'ga
i neozhidanno sladko zevnula. -- Hotelos' by nemnogo otdohnut'.
     -- Vot ty i otdyhaj, -- provorchal Polkan, -- a ya eshche malost' popiruyu.
     -- Prosto knyazhna do sih  por  vse nikak ne privyknet, chto  my bol'she ne
odno sushchestvo, -- vpolgolosa zametil Peremet.
     -- Teofil, prigotov' dlya Ee Svetlosti gornicu, i zhelatel'no podal'she ot
etoj zaly, -- rasporyadilsya Aleksandr.
     --  Blagodaryu,  --  kivnula  Ol'ga.  No  edva  ona  povernulas',  chtoby
sledovat' za Teofilom,  kak  neozhidanno vskriknula i  pokachnulas'. Beovul'fu
dazhe prishlos' ee podderzhat', chtob ne upala.
     V dveryah stoyala knyazhna Marfa, a chut' pozadi nee -- Nadezhda  CHalikova  s
domovym Kuz'koj na pleche.
     -- Marfa...  |to ty...  -- prosheptala Ol'ga, s nepoddel'nym  izumleniem
glyadya na svoyu dvoyurodnuyu sestru, kotoruyu ne videla dolgih dvesti let.
     Vmesto otveta  Marfa  podoshla  k  Ol'ge  i  krepko obnyala ee.  Nechego i
govorit', chto  doblestnye rycari  pri etoj dusheshchipatel'noj  scene otkrovenno
rydali, niskol'ko ne  pytayas' skryt' slez radosti i umileniya. Dazhe  CHalikova
ukradkoj smahivala skupuyu zhurnalistskuyu  slezu,  hotya umom ponimala, chto eta
scena sil'no otdaet latinoamerikanskim telekinematografom.
     Pervoj k delovomu tonu vozvratilas' knyazhna Marfa:
     --  Nu  chto  zhe, predat'sya  chuvstvam my eshche  uspeem. A  teper'  davajte
obgovorim glavnoe. Posle togo kak Ivan-carevich osvobodil menya iz  lyagushech'ej
shkury...
     --  Ivan-carevich?  -- udivlenno  perebil boyarin Peremet. -- A  ved' nas
tozhe Ivan-carevich!..
     -- Vot ono kak,--  usmehnulas' Marfa. --  Nu  chto zh, tem luchshe. Iz slov
Ivana-carevicha ya ponyala, chto on,  sam togo  ne  podozrevaya, vypolnyal  ch'yu-to
volyu.  Eshche  ne  znayu  ch'yu,  no   mne  sdaetsya,  chto  kto-to  iz  stoyashchih  za
Ivanom-carevichem nahoditsya teper' zdes'.  -- Marfa kak by mel'kom glyanula na
Nadezhdu CHalikovu. Ta smutilas', no vidu ne podala.
     --  CHto-to ya  ne sovsem  tebya  ponimayu,  milaya  sestrica, -- proburchala
Ol'ga.
     -- Sejchas ob座asnyu. Posle gibeli tvoego supruga knyazya Grigoriya prestol v
Beloj Pushche ostalsya pustoj, i teper' tam pravit Semiupyrshchina. Poskol'ku knyazya
Grigoriya  bol'she net, to  poyavilas'  vozmozhnost' izgnat'  upyrej  i  vernut'
zakonnuyu vlast'.
     -- Tak za chem zhe delo stalo? -- progudel Polkan.
     --  A  uzh  my  podsobim!  --  grozno  zahohotal  Beovul'f.  --  Pravda,
doblestnye rycari?
     -- Tishe, tishe! -- ispuganno zamahal rukami korol' Aleksandr. -- Neroven
chas, v Beloj Pushche uznayut...
     -- A bor'bu  s  upyryami  dolzhen vozglavit'  kto-to iz knyazej SHushkov, --
prodolzhala Marfa. -- Dlya togo-to i raskoldovali snachala menya, a  zatem  vas.
Do sego dnya ya yavlyalas' edinstvennoj zakonnoj naslednicej, no teper' eyu stala
ty, Ol'ga!
     -- YA? -- udivilas' Ol'ga.
     -- Nu  konechno, -- podtverdil Peremet. -- Ved' ty zhe dochka i naslednica
knyazya Ivana SHushka.
     -- Ali zabyla za dvesti-to godkov? -- podpustil voevoda.
     Ol'ga kak-to srazu  priosanilas', ee oblik stal bolee velichestvennym, a
vzglyad iz-pod gustyh brovej -- strogim i vlastnym:
     -- Nu chto zhe, esli Otechestvo vozlagaet na menya sej dolg, to ya ne vprave
ot nego uklonit'sya. -- Knyazhna vozvysila golos. -- YA, knyazhna Ol'ga  Ivanovna,
ob座avlyayu o vstuplenii v zakonnye prava glavy knyazhestva Belaya Pushcha i o nachale
spravedlivoj bor'by za izgnanie iz  moej Rodiny vseh zahvatchikov, vseh besov
i vurdalakov!
     |ti  slova  byli  vstrecheny  burnymi  rukopleskaniyami  gospod  rycarej.
Vozmozhno, ne odin iz nih v etot mig podumal: "|h, takogo by nam pravitelya. A
ot  Aleksandra razve  dozhdesh'sya  reshitel'nyh  dejstvij?".  Sam  zhe Aleksandr
slushal  vystuplenie  knyazhny  s  vidom  neskol'ko  ispugannym.  Zametiv  eto,
CHalikova chto-to shepnula na uho Ol'ge.
     --   Razumeetsya,   ya  ne  vprave  zloupotreblyat'   gostepriimstvom  Ego
Velichestva, -- prodolzhala zakonnaya  pravitel'nica, -- osobenno  uchityvaya ego
zavisimost' ot naslednikov knyazya Grigoriya... Tak nazyvaemogo knyazya Grigoriya,
-- popravila  sebya  Ol'ga. -- No  ya  torzhestvenno ob座avlyayu,  chto  v  budushchem
otnosheniya  mezhdu Beloj Pushchej i Novoj YUtlandiej budut stroit'sya isklyuchitel'no
na osnove ravnopraviya i dobrososedstva.
     Razumeetsya,  eti  slova  knyazhny  takzhe  byli  vstrecheny rukopleskaniyami
rycarej i vykrikami: "Da zdravstvuet knyazhna Ol'ga!"
     -- A  posemu ya reshila pri pervoj vozmozhnosti perebrat'sya v Car'-Gorod k
bratu Dormidontu. Ty, Polkan, naznachaesh'sya moim sovetnikom po ratnym  delam.
A kogda u nas poyavitsya svoya druzhina, stanesh' polnopravnym voevodoj.
     -- Slushayus', knyazhna, -- poklonilsya Polkan.
     -- Tebe zhe,  boyarin Peremet, predstoit otpravit'sya moim  poslannikom  v
blizhnie i dal'nie strany,  daby ob座avit' o  vosstanovlenii zakonnoj vlasti i
iskat' pomoshchi dlya nashej bor'by s vurdalakami.
     -- Kak prikazhesh', knyazhna, -- otvetil boyarin Peremet.
     Vdrug podal golos domovoj Kuz'ka:
     -- Knyazhna, dozvol' slovo molvit'.
     Ol'ga oglyanulas'. Na pomoshch' Kuz'ke prishla Marfa:
     --  |to nash  domovoj,  Kuz'ma Ivanych. On minuvshej  noch'yu menya ot  lyutoj
smerti vyruchil.
     -- Vot ya kak dumayu, -- zagovoril Kuz'ka, -- chto  i my, to  bish' nechist'
polozhitel'naya,  nu  tam  leshie,  vodyanye,  kikimory,  dobrym  lyudyam  nikogda
vorogami ne byli. A kak prishel Grigorij da svoih vurdalakov privel, to i nam
sovsem zhit'ya ne stalo. Znaesh', skol'ko nashih v sosednie strany bezhat' dolzhny
byli!..
     -- Ne pojmu  ya,  Kuz'ma, k chemu ty klonish', -- perebila Ol'ga,  pochuyav,
chto domovoj, odobryaemyj obshchim vnimaniem, gotov proiznesti celuyu rech'.
     -- A chego tut ne ponyat'? Kak  my preterpeli ot Grigoriya bol'she vseh, to
i pomoshchnikami tebe budem samovernejshimi! -- zayavil Kuz'ka.
     --  Nu vot i  prekrasno,  -- popytalas' ulybnut'sya  knyazhna.  Pravda,  s
neprivychki  ulybka poluchilas'  bolee  pohozhej na oskal  srednej golovy  Zmeya
Gorynycha. -- Vot ty etim i zajmis'.
     --  YA? --  tak i podskochil Kuz'ka. --  A chto  zh,  zajmus'.  Dlya  nachala
navedayus' v korchmu k leshemu, a u  nego rusalki znakomye, oni etu  vest' kuda
hochesh' donesut...
     -- Nu, tak i sdelaem, --  kivnula Ol'ga. I, spohvativshis', obernulas' k
Aleksandru: -- Izvinite, Vashe Velichestvo, i vy, slavnye rycari, chto narushila
vashe  prazdnichnoe  pirovanie.  A  mne i  vpryam'  pochivat'  ohota.  Schastlivo
ostavat'sya.
     I  Ol'ga,  eshche  raz  velichestvenno  kivnuv  vsemu  sobraniyu,  knyazheskoj
postup'yu pokinula zalu.
     -- Nu vot, eshche  odno  udachnoe raskoldovanie,  -- veselo zametil korol',
kogda  dveri za Ol'goj zakrylis'.  -- Dumayu,  po etomu  povodu stoit podnyat'
kubki.
     --  Vsenepremennejshe!  -- podhvatil Beovul'f. I  vdrug  spohvatilsya: --
Vashe Velichestvo, a mozhem li my tut pirovat', poka ne reshen eshche odin vopros?
     -- O chem vy? -- nedoumenno obernulsya Ego Velichestvo.
     -- Nu razumeetsya, o Ego Vysochestve Viktore. My tak i  ne reshili, chto  s
nim  delat'. --  Beovul'f postavil na stol  polnyj kubok, chego s nim nikogda
eshche ne sluchalos'.
     -- My zhe,  kazhetsya,  prishli k obshchemu  resheniyu  -- otrubit'  golovu,  --
napomnil  pochtennyj Zigfrid. --  Esli,  konechno,  Vashe  Velichestvo  ne reshit
kak-libo inache.
     Korol'  zadumalsya.  V  zale  povisla  gnetushchaya  tishina. Marfa  podalas'
vpered, no Nadya nezametno uderzhala ee za ruku.
     Nakonec korol' narushil molchanie:
     -- Gospoda,  vy  vozlagaete na menya  neposil'nuyu  noshu -- reshat' uchast'
svoego blizkogo  rodstvennika.  No  ya  ne  vprave ot nee uklonyat'sya.  Odnako
predvaritel'no hotel by vyslushat' mnenie vseh, nahodyashchihsya zdes'.
     -- Golovu otrubit', chto li, -- zadumchivo  protyanul  Beovul'f. Pravda, v
ego golose ne slyshalos' prezhnej reshimosti. Vidimo, pervaya zlost' uzhe proshla,
a  umerennaya vypivka  v sochetanii s  obil'noj  zakuskoj  nastroila  slavnogo
rycarya na bolee mirolyubivyj lad.
     Iz-za stola podnyalsya  don Al'fonso, kotoryj  s  samogo nachala  vystupal
protiv smertnoj kazni v lyubom vide:
     --  Vashe  Velichestvo, nu kakoj  prok, esli my otrubim  Viktoru  golovu?
Bogatstva v strane pribavitsya, chto li?  A davajte luchshe otpravim  ego kanavy
kopat' -- vse pol'za dlya dela!
     -- Ne, nu eto uzh vy hvatili, -- vstupil v spor slavnyj  Florian. -- Gde
zh vidano, chtob urozhenec korolevskogo roda kanavy kopal? |to prosto  pozor na
ves' mir!
     -- Nu horosho, a  chto  skazhut damy? -- sprosil  korol', ubedivshis',  chto
gospodam bolee skazat' nechego.
     --  A mozhet byt', drug moj, ty ego  prostish'? -- neuverenno  proiznesla
Katerina. --  Ty  ved' sam  govoril, chto Viktor na  eto poshel  ne so zla,  a
edinstvenno po iskusheniyu knyazya Dlinnorukogo.
     -- YA podumayu, -- kivnul korol'. -- A vy chto skazhete, gospozha CHalikova?
     Nadya slovno togo i zhdala, chto k nej obratyatsya:
     -- Vashe Velichestvo, tut vot zashla rech' o  knyaze Dlinnorukom. A  ved' on
noch'yu  pozorno  bezhal. I  vse  naemniki  tozhe  sbezhali.  I  Viktor imel  vse
vozmozhnosti pokinut' zamok, no ne sdelal etogo. Kak vy polagaete, pochemu? --
I  sama zhe otvetila:  --  Potomu chto  osoznal  svoe prestuplenie i  ne  schel
vozmozhnym uklonyat'sya ot zasluzhennogo nakazaniya.
     -- I chto zhe, vy predlagaete prostit'? -- perebil Aleksandr. -- Net-net,
na eto  ya  pojti nikak ne mogu. Da  i narod menya, izvinite za vysokie slova,
prosto ne pojmet!
     --  A  chto  esli  poderzhat'  Ego  Vysochestvo v  temnice?  --  ostorozhno
predlozhil don Al'fonso. -- Ili otpravit' v izgnanie bez prava vozvrashcheniya na
rodinu.
     -- Da, pozhaluj, -- rasseyanno otvetil korol'.
     -- Kakovo by ne bylo reshenie Vashego Velichestva, no ya Viktora ne pokinu,
-- tverdo zayavila dosele molchavshaya knyazhna Marfa.
     Aleksandr  kinul bystroletnyj vzor na  Marfu i, eshche  nemnogo  pomolchav,
oglasil reshenie:
     --  Edinstvenno  radi  vas, dorogaya  Marfa YAroslavna.  Usadebka, gde  ya
nahodilsya posle  begstva  iz svoego  zamka, teper'  stoit pustaya, a ved' tam
sad, ogorod  i dazhe nebol'shoe  pastbishche. Povelevayu Viktoru udalit'sya  tuda i
bez osobogo dozvoleniya  za  predely usad'by  ne vyhodit'. Nu a vy, sudarynya,
esli  budet na to  vasha volya, mozhete  ego  soprovozhdat'. -- Katerina  chto-to
shepnula korolyu  na uho. --  Da-da, konechno, chut' ne zabyl.  Korovu  s  soboj
prihvatite.
     --  Blagodaryu  vas,  Vashe  Velichestvo,  --  sklonilas'  Marfa  v nizkom
poklone.
     --  Tol'ko  radi  vas,  knyazhna, -- povtoril  Aleksandr.  -- Teper'  uzhe
pozdno, temno, a s utra mozhete otpravlyat'sya.
     Oglyadev vytyanuvshiesya lica slavnyh rycarej, korol' sprosil:
     --  Kazhetsya,  vam  moj  prigovor  pokazalsya slishkom  myagkim?  A kak  by
postupili  vy na  moem meste --  neuzheli  ne  ustupili  by  pros'be devushki,
stol'ko ispytavshej na svoem veku?
     Rycari  molchali,  izbegaya  glyadet' na korolya, na Marfu  i  dazhe drug na
druga. Pervym molchanie narushil Zigfrid:
     --  No  my  dolzhny  vzyat'  s  Ego  Vysochestva  klyatvu,  i  luchshe  vsego
pis'mennuyu,   chto  otnyne  i  vpred'  on  otrekaetsya   ot  vsyakih  prav   na
prestolonasledie.
     -- Soglasen, -- kivnul  Aleksandr. -- Vot vy, pochtennyj Zigfrid, etim i
zajmites'.
     -- Pogodite, Vashe Velichestvo, --  spohvatilsya  Beovul'f, --  no  esli s
vami,  ochen' izvinyayus', chto-libo sluchitsya, to ne vozniknut li trudnosti, gm,
nu ponimaete...
     -- S naslednikom prestola? --  prishel emu na  pomoshch' korol'.  -- Dumayu,
chto  eti  trudnosti  my  skoro preodoleem. Razumeetsya, ne  bez  pomoshchi  moej
Kateriny. Ne pravda li, dorogaya?
     Katerina pokrasnela, no chuvstvovalos', chto slova korolya  ne prishlis' ej
ne po dushe. Zametiv smushchenie budushchej korolevy, Aleksandr vozvysil golos:
     -- Nu chto zhe, damy i gospoda, vse nasushchnye voprosy my, kazhetsya, reshili.
Zavtra vozniknut novye, a poka chto budem prazdnovat' i veselit'sya!
     I Ego Velichestvo,  sobstvennoruchno napolniv dva kubka, odin podnyal sam,
a drugoj protyanul Katerine.





     Prostaya krest'yanskaya telega, zapryazhennaya pegoj  loshadkoj,  ostanovilas'
na  obochine  Kisloyarskogo   trakta,  i  shchuplogo  vida  muzhichok  pomog  svoim
poputchicam -- dvum babkam v sarafanah i platkah -- sprygnut' na dorogu.
     -- Spasibo  tebe,  dobryj chelovek,  -- nizko  poklonilas'  odna iz nih,
bolee  polnaya  i statnaya. Vtoraya,  malen'kaya i hudaya,  v plat'e  yavno  ne po
razmeru, lish' chto-to burknula.
     -- A to  perenochevali by u menya, -- predlozhil muzhichok. -- Na noch' glyadya
v nashi lesa luchshe ne  sovat'sya...  Nu,  kak hotite. --  On legon'ko steganul
loshadku, i  telega, svernuv s dorogi, pokatila po ele zametnym v pozheltevshej
trave koleyam.
     A zhenshchiny  dvinulis' dal'she po  doroge, kotoraya  cherez  kakuyu-to  sotnyu
shagov nyryala v dremuchij les.
     -- Mozhet, naprasno  my otkazalis'?  -- opaslivo progovorila bolee hudaya
zhenshchina. -- Ne bol'no-to zdes' priyutno, osoblivo noch'yu...
     --  Nichego!  --  Ee  sputnica  privychnym  dvizheniem vskinula  na  plecho
nebol'shoj, no uvesistyj uzelok. -- Ezheli bodro pojdem, to uzhe zavtra budem v
Car'-Gorode. Tam u menya est' vernye lyudi -- otlezhimsya. A uzh potom pridumaem,
kuda dvigat'! Tak chto ne bespokojsya, Petrovich, prorvemsya.
     -- Skoree by, -- provorchala, ili, vernee,  provorchal Petrovich. --  A to
eto zh ved' velikij pozor -- v babskom shmot'e shchegolyat'.
     --  Radi  dela i ne na takoe pojdesh'!  -- hohotnula  ee podruga, ona zhe
knyaz' Dlinnorukij. -- Nichego, pridet i nash srok, popomni moe slovo!
     -- Ne pojmu odnogo, knyaz' --  poshto my v Car'-Gorod  idem?  --  sprosil
Petrovich. -- Luchshe by hot' v Beluyu Pushchu...
     -- Po konyushne soskuchilsya? -- hmyknul knyaz'.  -- Nu  net, k upyryam my ne
pojdem.  Oni zh, gady  takie,  nas prosto kinuli. A  ya knyazyu Grigoriyu veroj i
pravdoj sluzhil!..
     Za  etimi  razgovorami  beglye  putchisty  voshli  v  les.  Vysokie  eli,
podstupavshie vplotnuyu k doroge, zakryvali i bez  togo stremitel'no temneyushchee
nebo, i putnikam prihodilos' idti uzhe chut' li ne na oshchup'. Vprochem, Petrovich
chuvstvoval  sebya zdes', kak shchuka v  vode -- eti lesa byli emu nemalo znakomy
po prezhnim nechestivym delam.
     Odnako  vskore  iz  lesa  zaslyshalis'  golosa,  i  na  dorogu  vysypali
neskol'ko oborvancev s goryashchimi luchinami. Solovej  srazu uznal  v nih  svoih
nedavnih prispeshnikov, tol'ko s teh por oni uspeli eshche bolee poobtrepat'sya.
     I ne uspeli Dlinnorukij s Petrovichem  i ahnut',  kak  popali v  plotnoe
kol'co okruzheniya.
     -- Grabit'  budem! --  zayavil  razbojnik  v  starom kozhanom tulupe i  s
cigarkoj v  zubah.  Esli  by knyaz'  Dlinnorukij  imel zhelanie i  vozmozhnost'
prismotret'sya vnimatel'nej, to priznal by v nem zhenshchinu. No knyazyu bylo ne do
togo --  teper'  on bolee  vsego  opasalsya, chto  grabiteli doberutsya do  ego
uzelka  s kradenymi zolotymi lozhkami,  i ot straha vdrug sdelalsya neobychajno
krasnorechiv.
     -- Da  chto zh  eto delaetsya, lyudi dobrye! --  zaprichital Dlinnorukij. --
Bednyh staryh zhenshchin  grabyat pryamo na bol'shoj doroge! Da netu u  nas nichego,
nichego netu!
     -- Pohozhe,  s nih i vpryam' vzyat' nechego, -- zagovorili razbojniki mezhdu
soboj.
     -- Nechego, sokoliki, kak est' nechego! -- podhvatil Dlinnorukij. -- Bylo
b u nas kakoe dobro, tak razi zh brodili b my, goremychnye, noch'yu po lesam?
     --  Ladno, stupajte,  --  kinuv  cigarku ozem'  i rasterev  ee sapogom,
razreshila  razbojnica. Pohozhe, teper', v otsutstvie Petrovicha,  ona vzyala na
sebya  rol'  "glavnogo".  No  tut  vpered  vyskochil  dolgovyazyj  muzhichonka  v
poluistlevshih lohmot'yah:
     -- Net, edak ya ne soglasen! Ezheli grabit' nechego, tak budem nasilovat'!
     |to byl tot samyj razbojnik, s  pohotlivymi zamashkami kotorogo davno i,
kak vyyasnilos', bezuspeshno borolsya Solovej Petrovich.
     Uslyshav,  chto  ego  sobirayutsya nasilovat',  byvshij  Groznyj  Ataman  ne
vyderzhal:
     --  Eshche  chego  --  nasilovat'!  Da  vy  znaete,   kto  ya  takoj?  YA  --
Solovej-razbojnik, vash predvoditel'! Vy ne smotrite, chto odezhka takaya...
     Odnako eto zayavlenie tol'ko eshche bol'she razozlilo dushegubov.
     --  Petrovich byl nastoyashchij lihodej, nam ne  cheta!  -- vykriknul pozhiloj
razbojnik v lapte  na  odnoj  noge  i sapoge na drugoj. -- On  by  nikogda v
babskoe plat'e ne pereodelsya, hot' ego rezh'!
     -- Lozhites', stervy! -- vdrug vykriknul dlinnyj dushegub. -- Strast' kak
ne terpitsya vas ponasilovat'...
     -- CHto, pryamo  na dorogu? -- chut' brezglivo sprosil knyaz'  Dlinnorukij.
On uzhe byl gotov podvergnut'sya dazhe obescheshcheniyu,  lish' by sohranit'  zolotye
lozhki.
     -- Na  dorogu, na dorogu! --  zahohotal dlinnyj. -- Mne vse ravno  gde,
lish' by poskoree!
     Petrovich vse eshche  prodolzhal  artachit'sya,  a  knyaz', ponyav,  chto nasiliya
izbezhat' nikak ne udastsya, soobrazhal, kak  by  otdat'sya takim obrazom, chtoby
dlinnyj razbojnik  v  potemkah ne zametil, kogo  on  nasiluet  --  babu  ili
naoborot.
     No tut proizoshlo nechto, chego ne predvideli  ne  tol'ko razbojniki, no i
ih  zhertvy -- pryamo  iz-za povorota so storony Car'-Goroda  na nih  naletela
lihaya  trojka, pozadi  kotoroj temnela  mnogomestnaya  kareta s zareshechennymi
okoshkami.  I  ne  uspeli dusheguby skryt'sya v  lesu,  kak ih  shvatili  dyuzhie
molodcy  v sinih  kaftanah  car'-gorodskih  strel'cov.  Poslednim iz  karety
nespesha vylez pozhiloj chelovek v  shube, nebrezhno nakinutoj  poverh kaftana. V
nem knyaz'  Dlinnorukij  uznal Pal Palycha  --  glavu Car'-Gorodskogo sysknogo
prikaza.
     --  Nu, priznavajtes', kto iz vas Solovej-razbojnik? --  grozno sprosil
Pal Palych, oglyadev lihodeev, melko drozhashchih v krepkih rukah strel'cov.
     --  Po  vsem  primetam, net  ego  zdes', --  dolozhil  starshij  strelec.
Dlinnorukij na vsyakij sluchaj  prebol'no nastupil na nogu Petrovichu, poka tot
ne sovershil kakuyu-nibud' ocherednuyu glupost'.
     --  A  vy, sudaryni,  kto  takovye? --  strogo obratilsya  Pal  Palych  k
Dlinnorukomu i Petrovichu. -- Otkuda budete i kuda put' derzhite?
     -- A my bednye bogomolicy, -- zachastil knyaz',  -- v Simeonov  monastyr'
idem  grehi  zamalivat'.  A  tut  nas eti  nehristi  shvatili, -- knyaz' dazhe
nepritvorno vshlipnul i utersya  kraeshkom platka, -- malo  togo chto pograbit'
hoteli, tak eshche chut' ne iznasil'nichali!
     -- Nu ladno, razberemsya, -- kivnul Pal Palych. -- Mozhet, vas podvezti do
Car'-Goroda?
     -- Ne, -- ispuganno pisknul Petrovich, a Dlinnorukij dobavil:
     -- My obet dali -- peshkom na bogomol'e idti.
     Tem vremenem strel'cy pogruzhali razbojnikov v karetu.
     -- ZHal', samogo Solov'ya  tak i  ne shvatili, --  skazal starshij strelec
Pal Palychu.
     --  Nichego,  ot nas  on  nikuda ne  denetsya,  --  veselo  otvetil glava
prikaza. -- Dajte srok, i  ego pojmaem,  i  vseh  drugih  lihodeev, i  knyazya
Dlinnorukogo   tozhe...  Nu,  sudaryni,   schastlivogo  puti,   --  kivnul  on
bogomolicam. -- Pomolites' i za nas, kogda do monastyrya doberetes'.
     --  Spasibo, batyushki,  vyruchili  vy nas, --  chut' ne v poyas  poklonilsya
Dlinnorukij.
     -- Takova nasha rabota, -- otvetil Pal  Palych i skrylsya v nedrah karety.
Trojka  razvernulas',  hotya  na  stol'  uzkoj  doroge  eto  bylo neprosto, i
poneslas'  v  Car'-Gorod,  gde  spodvizhnikov  Petrovicha  zhdalo  strogoe,  no
spravedlivoe nakazanie.
     --  Nu  vot  vidish',  vse  oboshlos',  --  Dlinnorukij  veselo  pohlopal
Petrovicha po plechu.
     -- Eshche oboshlos' li, -- provorchal tot.
     Knyaz'  zakinul  za  plecho  uzelok s  vorovannymi  lozhechkami,  i  oni  s
Petrovichem poplelis' dal'she po temnoj doroge.








     Proshlo  okolo  dvuh  mesyacev.  V   korolevskom  zamke  shli   novogodnie
prazdnestva,  v celyah  ekonomii  ob容dinennye  so  svad'boj  Ego  Velichestva
Aleksandra s Katerinoj, otnyne Novo-YUtlandskoj korolevoj.
     Skol' ni  ugovarivali  boyarina Vasiliya, na  svad'bu pribyt' on ne smog,
tak kak mnogochislennye dela trebovali  prisutstviya chastnogo detektiva Dubova
v Kisloyarske. Zato pochetnoj  gost'ej na torzhestvah byla Nadezhda CHalikova.  V
nachale oficial'noj ceremonii ona  dazhe, po nastoyatel'noj pros'be  Aleksandra
pereodevshis' v naryad pazha, pomogala nesti dlinnyj shlejf na plat'e schastlivoj
nevesty,  a  potom,  uzhe v obychnom  naryade, sidela  za  stolom dlya  pochetnyh
gostej.
     Razumeetsya,  ne   oboshlos'  prazdnestvo  i  bez  blagorodnyh   rycarej,
provozglashavshih  zdravicy  i  za Ego Velichestvo  korolya  Aleksandra, i za Ee
Velichestvo   korolevu   Katerinu,  i  za  budushchih  naslednikov,  i  za  vseh
prisutstvuyushchih i otsutstvuyushchih -- kak po otdel'nosti, tak i sovokupno.
     Sredi  "sovokupno  otsutstvuyushchih"  chislilas' i  knyazhna Ol'ga:  dela  ne
pozvolili ej priehat' lichno, i zakonnoe pravitel'stvo Beloj Pushchi predstavlyal
boyarin  Peremet.  Pravda,  poslannik  Ol'gi  ne  stol'ko  piroval,  skol'ko,
pol'zuyas' udachnym sluchaem, vel peregovory s  poslancami drugih stran,  takzhe
pribyvshimi na svad'bu.
     Odnako  zhe,  nesmotrya   na  zanyatost',   boyarin   Peremet  nashel  vremya
pobesedovat' s Nadej. Vstrecha sostoyalas' v  byvshem rabochem kabinete Viktora,
kotoryj Aleksandr  predostavil  Peremetu  dlya  ego  diplomaticheskoj  missii.
Boyarin  rasskazal, chto  soyuznym Ol'ge vojskam Kisloyarskogo  carstva  udalos'
"vybit'"  upyrej  iz  neskol'kih prigranichnyh  dereven',  gde  tut  zhe  bylo
ob座avleno o vosstanovlenii zakonnoj vlasti knyazej SHushkov.
     --  Polkan  uzhe  dumaet,  kak  by  rasshirit'  osvobozhdennye  zemli,  --
rasskazyval Peremet,  --  a knyazhna  dazhe postavila  v vodu  neskol'ko vetok,
chtoby vesnoj peresadit'  ih v zemlyu na  mestah vyrublennyh  Grigoriem roshch. I
eto tol'ko nachalo! A mne vot prihoditsya motat'sya po vsemu svetu. Ne uspevayu,
znaete  li.  Loshadi tak medlenno vezut -- to  li  delo,  kogda my byli Zmeem
Gorynychem!
     --  Poprosim  CHumichku --  mozhet,  on vernet vas  v  prezhnij  oblik,  --
poshutila Nadya. Peremet lish' ulybnulsya v otvet.
     --  Da, kstati, -- vspomnil  Ol'gin poslannik,  -- a otchego  ya ne  vizhu
zdes' knyazhny Marfy? Mne veleno peredat' ej poklon i poslanie ot sestry.
     --  Viktoru  syuda  hoda  net,  a  Marfa bez nego  ehat' na  svad'bu  ne
zahotela,  --  ob座asnila  Nadya.  --  No  ya  sobirayus'  na  dnyah posetit'  ih
uedinennoe zhilishche, i esli vy mne doverite, to peredam i poklon, i poslanie.
     --  Takaya  skromnost'  knyazhny  Marfy, konechno  zhe, ves'ma pohval'na, --
vzdohnul Peremet, -- no, boyus', ej pridetsya radi nashego obshchego dela prervat'
uedinenie. YA, pravda, ne  videl poslaniya Ol'gi,  no dogadyvayus', o  chem idet
rech'. Nedavno upyri ustroili pyshnye  pohorony  Marfinyh kostej, i  poyavlenie
zhivoj knyazhny ochen' sil'no posramilo by ih v glazah vsego mira.
     -- YA postarayus' ubedit' knyazhnu Marfu, -- skazala Nadya.
     --  |to dolzhno  eshche  sil'nee  usilit' brozhenie v Beloj Pushche, -- ponizil
golos  Peremet. --  Uzhe sejchas chut'  ne vsyakij den' k Ol'ge  tajno priezzhayut
poslanniki   ot   vysokopostavlennyh   boyar,   vynuzhdennyh  sotrudnichat'   s
Semiupyrshchinoj,  i vedut  s  nej vazhnye peregovory.  Nu  i  pomoshch',  vestimo,
okazyvayut...
     --  Ponyatno,  oni hotyat eto sdelat' sami  i sverhu,  chtob  ne dopustit'
snizu, -- kak by pro sebya zametila CHalikova.
     -- CHto-chto? -- ne razobral Peremet. -- A skazhite, Nadezhda, kak pozhivaet
nash izbavitel' Ivan-carevich?
     -- Ivan-carevich? ZHiv i  zdorov,  --  korotko otvetila  Nadya.  Podrobnee
rasprostranyat'sya ona ne stala,  inache  prishlos' by  nachinat'  s trinadcatogo
veka,  razdeleniya  real'nosti  na  dve, nashu  i  parallel'nuyu, zatem  plavno
perejti k Gorohovomu gorodishchu i prochim chudesam -- a u ee sobesednika yavno ne
bylo vremeni  vse eto  slushat'. Kak i to,  chto  Natal'ya Kirillovna,  vopreki
opaseniyam   Ivana-carevicha,   dovol'no  bystro   vklyuchilas'  v   sovremennuyu
dejstvitel'nost' Pokrovskih  Vorot i s pomoshch'yu svoego nazvannogo pravnuka  i
suprugov  Belogorskih  postepenno  vhodila  v  rol'  hozyajki  usad'by.  Nadya
ulybnulas',  vspomniv,  kak  vo  vremya  poslednego  poseshcheniya  vstretila   v
okrestnostyah  Pokrovskih  Vorot  baronessu  Helen fon  Achkasoff, kotoruyu  po
prichine  porazitel'nogo shodstva ponachalu  prinyala dazhe za baronessu Natal'yu
Kirillovnu. Gospozha istorik zadumchivo brodila po luzhajke s  metalloiskatelem
-- vidimo, nadeyalas' otyskat' eshche odin klad.
     --  Skazhite,  a  chto  boyarin Vasilij?  -- otorval  Nadyu ot vospominanij
boyarin Peremet.
     -- Boyarin Vasilij?  On delaet svoe delo, i ves'ma uspeshno. -- |to takzhe
byla  istinnaya pravda, hotya Nadya ne stala utochnyat', na kakom imenno  poprishche
boyarin Vasilij dostig svoih uspehov.
     -- |, da vot vy gde! -- vnezapno razdalsya nad uhom Nadezhdy nepovtorimyj
golos Beovul'fa, otchego ona dazhe vzdrognula. -- My tut za vas chary podymaem,
a vas i netu!
     --  Izvinite,  gospodin  Beovul'f, u nas tut byl vazhnyj razgovor, --  s
ulybkoj otvetil Peremet.
     -- Kakie eshche razgovory?! -- udivilsya slavnyj rycar'. -- Vot-vot polnoch'
prob'et, idemte skoree Novyj God vstrechat'!
     -- Nu, idemte, -- soglasilsya Peremet, nehotya vstavaya iz-za stola.
     -- Da-da, razumeetsya, -- vskochila Nadya.
     -- |to u nas drevnij obychaj -- igrat' korolevskie svad'by na Novyj God,
--  govoril  Beovul'f edva pospevayushchim za nim CHalikovoj  i Peremetu.  -- Eshche
korolevich Georg... Vy slyshite?
     Nadya  napryagla  sluh   --   i  uslyshala  priglushennyj  zvon  kolokolov,
oznachayushchij nastuplenie polnochi. Ukradkoj  brosiv  vzor na  svoi  chasiki, ona
otmetila, chto do nastupleniya Novogo  Goda eshche  okolo  poluchasa, no  zdes', v
mire, kotoryj Nadya schitala parallel'nym, otnoshenie ko vremeni bylo neskol'ko
inym  -- tut ono,  v  zavisimosti  ot  vospriyatiya, moglo i  vlachit'sya, budto
staraya klyacha,  i  letet'  bystree kovra-samoleta. A  Novyj  God  nastupal ne
togda,  kogda  eto  ob座avlyala  govoryashchaya  glava  gosudarstva  v obshchestvennom
rossijskom televizore, a po vremyaoshchushcheniyu korolevskogo zvonarya.
     --  Nu,  skoree,  skoree,  -- potoraplival Beovul'f. I vdrug, budto  po
volshebstvu, oni okazalis' v ogromnoj zale, polnoj prazdnichno nakrytyh stolov
i  ogromnogo  mnozhestva  lyudej,   nepodvizhno  stoyashchih   vdol'  sten.  Pomimo
Aleksandra i Kateriny, tut byli i rycari, i poety, i mnogochislennye gosti, v
bol'shinstve  svoem Nade ne  znakomye.  Staryj Teofil stoyal u otkrytogo okna,
cherez kotoroe yavstvenno doletali velichestvennye zvuki kolokola.
     -- Ne volnujtes', vpustim Novyj God  -- i  zakroem, --  shepnul Beovul'f
Nade,  neproizvol'no zapahnuvshej na sebe puhovoj platok -- voobshche-to v zamke
dazhe i s zakrytymi oknami bylo ne slishkom-to teplo.
     Kogda smolk poslednij  udar, Teofil pospeshno  zahlopnul okno. Iz  tolpy
gostej  otdelilsya  pozhiloj  gospodin  v roskoshnom  kamzole  i  velichestvenno
podoshel k molodozhenam.
     -- Kto eto? -- tiho sprosila CHalikova.
     -- Ne uznaete? -- hmyknul Beovul'f. -- A vy posmotrite vnimatel'no.
     -- Pirum! -- priglyadevshis', izumilas' Nadya. Dejstvitel'no, nelegko bylo
uznat'  v  nem  zatrapeznogo letopisca,  prinimavshego  Nadyu v krugloj bashne.
Hotya, navernoe, i  Pirum  vryad  li priznal  by v Nade  togo  lyuboznatel'nogo
yunoshu, kotoryj dokuchal emu rassprosami o knyazhne-lyagushke.
     Teper' gospodin Pirum derzhal v ruke nekuyu pozheltevshuyu rukopis', iz chego
Nadya sdelala vyvod, chto drevlehranitel' sobiraetsya prochest' naputstvie, koim
Novo-YUtlandskih  korolej provozhali v semejnuyu  zhizn' dvesti ili dazhe  trista
let nazad.
     --  Kak by  ne poluchilos'  kakoj-nibud' nesurazicy, --  tiho progovoril
Beovul'f. I poyasnil:  -- Obychno nashi  koroli zhenyatsya na blagorodnyh  devicah
ili  dazhe na  sosednih  carevnah, a zdes'  takoj  mezal'yans. Hotya,  konechno,
gospozha Katerina -- prelestnoe sozdanie, vpolne dostojnoe nashego korolya...
     Odnako Pirum, na hodu probezhav  rukopis', nebrezhno sunul ee v karman i,
ostanovivshis' na pochtitel'nom rasstoyanii  pered korolevskoyu chetoj,  negromko
skazal:
     --  Pozvol'te  mne  otojti  ot  obychaya  i  ne  utomlyat'  vas  dolgim  i
pouchitel'nym poslaniem osnovatelya Novoj  YUtlandii korolevicha  Georga k svoim
potomkam  --  Vashemu  Velichestvo ono  vedomo,  a Ee Velichestvo  mozhet  s nim
oznakomit'sya pri lyubom udobnom sluchae.
     Nade pokazalos',  chto  gosti i dazhe sam  korol' oblegchenno vzdohnuli --
moment dlya zachteniya drevnih manuskriptov byl yavno ne samyj podhodyashchij.
     -- A chtoby  uzh  sovsem ne uklonyat'sya  ot obychaev, osvyashchennyh vekami, --
voodushevlenno  prodolzhal  Pirum,  --  pozvol'te  vyskazat'   odno  starinnoe
naputstvie.  ZHelayu  vam  zhit'  v  mire  i  soglasii  dolgie  gody  na  blago
korolevstva i ego naroda, a umeret' v odin den'.
     --  Blagodaryu  vas,  dorogoj  Pirum,  za dobrye pozhelaniya, --  pospeshno
otvetil  Aleksandr,  zametiv,  kak  pri  poslednih  slovah  potemneli  glaza
Kateriny. -- A teper' proshu vseh k stolu!
     -- Pogodite, Vashe  Velichestvo, -- surovo ostanovil ego letopisec. -- Vy
dolzhny ispolnit' eshche odin starinnyj obychaj, uhodyashchij v nezapamyatnoe proshloe!
     --  Kakoj eshche  obychaj? --  chut'  nahmurilsya korol'. A  Pirum, naprotiv,
neozhidanno shiroko ulybnulsya:
     -- A vy zabyli? Nu razumeetsya, oblobyzat' nevestu!
     -- Ah,  vot  ono chto! -- rassmeyalsya  Aleksandr. -- Da,  takimi obychayami
greshno  prenebregat'. --  S  etimi slovami  Ego  Velichestvo privlek  k  sebe
Katerinu, i usta schastlivyh molodozhenov slilis' v dolgom pocelue.



Last-modified: Mon, 22 Apr 2002 09:44:00 GMT
Ocenite etot tekst: