Ocenite etot tekst:


     andris_purvs@hotmail.com












     Po  izrytomu  glubokimi yamami  pologomu  sklonu  podnimalsya  korenastyj
chelovek  s ryukzakom za spinoj. On  to i delo oglyadyvalsya, yavno ne zhelaya byt'
uvidennym na etom zabroshennom tosklivom holme, kotoryj odinoko vysilsya sredi
beskrajnih bolot, lish' izredka peremezhavshihsya nebol'shimi pereleskami.
     Vechernee solnce poslednimi kosymi luchami zolotilo mertvuyu bolotnuyu zyb'
i  zastavlyalo  otbrasyvat'  pochti  beskonechnuyu  ten'   dva  mrachnyh  stolba,
vozvyshavshihsya na vershine holma.
     No chelovek s ryukzakom ne znal,  chto  on ne odin v etom zabytom bogom  i
lyud'mi ugolke - v odnoj  iz kamenistyh yam, kotorye,  budto ospiny, borozdili
sklony holma,  ukryvalsya drugoj chelovek.  On terpelivo zhdal, izredka  na mig
vyglyadyvaya iz svoego nevernogo ukrytiya.
     CHelovek s ryukzakom prisel  na bulyzhnik  nedaleko ot podnozhiya stolbov i,
prikryvaya  glaza   ladon'yu,  stal  nablyudat'  to  za  solncem,  torzhestvenno
opuskavshemsya  v boloto,  to za krugloj  belesoj  lunoj, kotoraya,  budto ne v
silah  dozhdat'sya  korotkoj  iyul'skoj  nochi,  uzhe  poyavilas'  na  drugom krayu
nebosvoda.
     I kogda solnce, v poslednij raz blesnuv po poverhnosti bolota, ustupilo
mesto dolgim letnim sumerkam, chelovek podnyalsya i, posmotrev na chasy, skazal:
     - Vse, pora.
     V poslednij raz oglyanuvshis', on popravil ryukzak i dvinulsya k stolbam.
     - Nu,  teper' ty  ot  menya  ne  ujdesh'!  -  vozbuzhdenno  potiraya  ruki,
probormotal vtoroj chelovek i legko vyskochil iz yamy. Odnako na  vershine holma
uzhe nikogo ne bylo  - lish'  legkij veterok  shelestel  v trave, probivavshejsya
mezhdu kamnej, razbrosannyh tam i syam u podnozhiya mrachnyh stolbov.
     -  CHto  za chertovshchina!  Kuda  on ischez?  - tryahnul  vtoroj temno-rusymi
kudryami i v nedoumenii  oglyanulsya po storonam. On tshchatel'no osmotrel vse yamy
i ruiny  i,  ubedivshis',  chto tam dejstvitel'no nikogo net, ne spesha  pobrel
vniz  po  sklonu  -  tuda,  gde  za  zabolochennym  lugom  vidnelas'  doroga,
edinstvennoe,  chto napominalo o prisutstvii sovremennoj zhizni v etih  unylyh
mestah, osenennyh kamennymi sledami davno minuvshih vekov.









     Stoyal  teplyj  letnij  vecher.  Neskol'ko dachnikov sadovogo  kooperativa
"ZHavoronki"  i ih gostej, sobravshiesya  vokrug stola  s  reznymi  nozhkami  na
verande  skromnogo  derevyannogo  domika  izvestnoj kisloyarskoj  pisatel'nicy
Ol'gi  Zaplatinoj, popivali chaek  s bublikami,  lyubovalis' ogromnym  krasnym
solncem,  velichestvenno tonuvshim v mrachnyh  puchinah  okrestnyh bolot, i veli
nespeshnuyu besedu.
     -  CHto-to  Vasilij  Nikolaich  zapropastilsya,  -  s  nekotoroj  trevogoj
zametila hozyajka, ukradkoj poglyadev na chasiki. - Uzh dva chasa kak ushel.
     - Vse-taki zolotoj on chelovek,  - otkliknulas' drugaya dachnica, bakalavr
istoricheskih nauk baronessa Helen  fon Achkasoff. - Ved' eto imenno Vasilij v
proshlom godu izbavil nas ot vorov, kotorye sharili po dacham i tashchili vse, chto
ploho lezhit.
     - Rasskazhite, pozhalujsta,  - glubokim basom poprosil major Selezen'. On
sidel v shezlonge i s shumom potyagival chaek pryamo iz blyudechka.
     - Nu, eto vam luchshe vsego rasskazhet sam Vasilij Nikolaevich, -  otvetila
pisatel'nica, privstav  so  staren'kogo pletenogo kresla  i  polozhiv sebe  v
blyudechko vishnevogo varen'ya iz litrovoj  banki. -  Mogu tol'ko soobshchit', esli
vy, Aleksandr  Ivanych,  eshche ne v kurse: tot domik,  chto vy priobreli, ran'she
kak raz  i  prinadlezhal glavnomu voru. Predstav'te sebe, etot negodyaj kral u
svoih zhe sosedej!
     - Ne voruj v sobstvennom dome, - provorchal major i, vnov' prinimayas' za
chaj, dobavil: - A v chuzhom i podavno.
     -  A  vy  ne  hotite  poprobovat'  s  chernosmorodinovymi  list'yami?  --
predlozhila hozyajka. -  I nepremenno svezhimi, pryamo  s kusta. - Ne  dozhidayas'
otveta, ona  kinula v chashku majoru neskol'ko listikov, lezhashchih na tresnuvshem
golubom blyudce.
     -  O, vkusno! - ocenil Aleksandr Ivanych. -  A ya i ne znal, chto tak tozhe
mozhno... Nado budet i u sebya takoj kust na list'ya posadit'.
     - A eshche oni i yagody dayut, - kak by mezhdu prochim dobavila Zaplatina.
     - Znachit  dva  kusta  posazhu,  -  ser'ezno otozvalsya  major. - Odin  na
list'ya, a drugoj na yagody.
     -  A  chto,  Vasilij  Nikolaich  prosto  progulyat'sya  poshel?  -  sprosila
baronessa  fon  Achkasoff.  Ona  sidela,  nebrezhno  zakinuv nogu  za  nogu, v
derevyannom kresle-kachalke s otlomannoj levoj ruchkoj.
     -  Nu da!  -  hmyknula  gospozha Zaplatina.  -  Poehal  by  syuda Vasilij
Nikolaich gulyat' da chai raspivat'!  Po delu priehal,  ocherednoe  prestuplenie
rassledovat'.
     - Snova u nas v poselke? - zavolnovalas' baronessa.
     -  Da net  vrode  by,  -  ne ochen' uverenno  otvetila  pisatel'nica.  -
Naden'ka, vy, konechno zhe, v kurse dela, podelites' s nami!
     -  Da  nichego  osobennogo,  -  ne slishkom  ohotno  otozvalas' eshche  odna
uchastnica chaepitiya,  moskovskaya zhurnalistka Nadezhda  CHalikova. Ona  sidela v
storonke na kolchenogom stule orehovogo dereva i pochti ne prinimala uchastiya v
obshchej besede. Odnako nablyudatel'naya Ol'ga Il'inichna Zaplatina zametila,  chto
Nadezhda to i delo kidaet vzglyady  na  central'nuyu alleyu poselka, po  kotoroj
dolzhen byl  vernut'sya  chastnyj detektiv  Vasilij  Nikolaevich  Dubov. |to  ne
udivlyalo  -  ved'  zhurnalistku s  syshchikom svyazyvali ves'ma  davnie i blizkie
otnosheniya...
     -  A  vse-taki,  Naden'ka,  -  popytalas'  Ol'ga Il'inichna  razgovorit'
gost'yu, - ved' iz-za vsyakih pustyakov  on ne stal  by  pokidat' Kisloyarsk, ne
tak li?
     -  Da, konechno, - kivnula CHalikova, - i delo ves'ma  vazhnogo  svojstva.
Vasya  davno uzhe gonyalsya za odnim opasnym  prestupnikom, a tot vsyakij raz  ot
nego  uskol'zal.  I  vot  on  uznal,  chto  etogo prestupnika  videli  zdes',
nepodaleku ot "ZHavoronkov".
     - A chto za prestupnik? - zainteresovalsya major. - Esli eto, konechno, ne
sekret sledstviya.
     -  Nekto gospodin Kashirskij, - chut' pomedliv,  otvetila Nadya.  -- Bolee
izvestnyj shirokoj obshchestvennosti kak mag i charodej.
     - I chto,  za eto ego razyskivayut? - udivilas' baronessa fon Achkasoff. -
Ved'   vrode  by  minovali  te   neprosveshchennye   vremena,   kogda  koldunov
presledovali i dazhe otpravlyali na koster!
     -  Da net, v rozyske  on  ne  za  koldovstvo kak takovoe, a,  vyrazhayas'
yuridicheskim yazykom, za mnogochislennye ugolovno nakazuemye i social'noopasnye
deyaniya. Naprimer, dopodlinno izvestno, chto on ozhivlyal  pokojnikov, prevrashchal
ih v poslushnyh zombi i ih zhe rukami sovershal grabezhi i ubijstva.
     - Nu, eto vse babkiny skazki, - nebrezhno probasil major.
     - Mozhet, i skazki, Aleksandr Ivanych, - obernulas' k nemu CHalikova, - no
imeyutsya i vpolne real'nye, a otnyud'  ne skazochnye zhertvy. Na ego sovesti kak
minimum tri zagublennye zhizni, ne schitaya dvuh pokushenij.  Mezhdu prochim, odno
iz nih - na samogo Vasiliya Dubova.
     - I kak zhe on eto delal? - zainteresovalas' gospozha Zaplatina.
     -  Net-net, sam  on ne ubival,  no dejstvoval kuda  bolee  izoshchrenno  -
prevratil  v  poslushnogo  zombi  odnogo  moego kollegu,  zhurnalista  Nikolaya
Rogatina, i zastavlyal ego sovershat' ubijstva.
     - Pogodite, ya chto-to pripominayu, - perebila  baronessa fon Achkasoff. --
|to ne tot Rogatin, chto priezzhal v Kisloyarsk v sostave  delegacii moskovskih
zhurnalistov, a na obratnom puti pogib v avtokatastrofe?
     - On samyj, -  podtverdila Nadya.  - YA  tozhe  byla  v  toj  delegacii  i
prisutstvovala  pri ego gibeli,  kotoraya na  samom dele proizoshla  pri  kuda
bolee  dramaticheskih  obstoyatel'stvah, chem banal'naya avariya. V  obshchem,  trup
ischez, a cherez nekotoroe vremya Rogatin, zhivoj i nevredimyj, poyavilsya snachala
v Prilaptijske,  a  potom  i  v  Kisloyarske, i  vsyudu  za  nim tyanulsya shlejf
zverskih ubijstv.  Vasya nachal ih rassledovat' i vskore vyshel na Kashirskogo -
imenno on  stoyal za  vsemi  etimi  prestupleniyami, a  Nikolaj  byl lish'  ego
poslushnym  orudiem. I hotya nam  vse zhe udalos'  vzyat'  s polichnym  soobshchnicu
Kashirskogo i nejtralizovat' zombi,  no sam  Kashirskij  togda kakim-to  chudom
uskol'znul.
     -  I chto  zhe oni  delali so  svoimi zhertvami? -  sprosil  Selezen'.  --
Travili  yadom,  topili v rechke,  bili toporom po golove? -  Major vylovil iz
chashki smorodinovye listiki i nebrezhno otpravil sebe v rot.
     - Vse prestupleniya byli ispolneny,  kak govoryat  kriminalisty,  odnim i
tem zhe  "pocherkom" -  Rogatin zastaval zhertvu vrasploh i zatalkival ej v rot
kakoj-libo predmet, ot chego  ta zadyhalas'. I etim predmetom moglo byt' vse,
chto ugodno  - ot pivnoj banki  do budil'nika. YA  dazhe sama  stala  nevol'nym
svidetelem  odnogo  takogo  ubijstva, vernee,  ne  samogo  ubijstva,  a  ego
rezul'tatov. |to bylo uzhasnoe zrelishche!
     -  Rasskazhite,  pozhalujsta!  -  prinyalis'  uprashivat'   zhurnalistku  ee
sobesedniki.
     - Nu ladno, - soglasilas' Nadya, - hotya ob etom dazhe kogda vspominaesh' -
moroz po kozhe. YA  dolzhna byla po  pros'be Vasiliya Nikolaevicha  vstretit'sya s
odnim  kisloyarskim biznesmenom, ne budem nazyvat' ego  imeni.  Vasya kak  raz
togda  rassledoval eto  samoe  delo i  nadeyalsya cherez  biznesmena  vyjti  na
soobshchnikov Kashirskogo. Biznesmen naznachil mne vstrechu na vosem' utra v svoem
ofise.  YA  prishla  tochno v  vosem',  postuchalas' k  nemu v kabinet, nikto ne
otozvalsya,  togda  ya tolknula dver'  i... V obshchem,  biznesmen lezhal pryamo na
polu  ryadom  s rabochim  stolom, a izo  rta torchal mobil'nyj telefon. I  eshche,
pomnyu, kak raz v tot moment, kak ya voshla, on strashno zavereshchal!
     - Kto, biznesmen? - ne ponyal major.
     -  Da net,  mobil'nik.  A  biznesmenu teper' nikogda uzhe ne suzhdeno  ni
vereshchat', ni govorit', ni zanimat'sya svoim biznesom.  I ne emu odnomu. Sredi
zhertv mog  okazat'sya i  Dubov,  no on dogadyvalsya  o pokushenii i podlozhil im
vmesto  sebya maneken, kotoromu i  zasunuli  v rot budil'nik... I vot segodnya
emu postupil signal, chto zlodeya Kashirskogo videli v rajone ZHavoronkov!
     -  I gde zhe?  - zabespokoilas' Ol'ga  Il'inichna. -  Nadeyus', ne v samom
poselke?
     - Da  net,  Vasiliyu pozvonili po telefonu,  i neizvestnyj muzhskoj golos
skazal,  chto  Kashirskij  skryvaetsya  na  kakom-to  gorodishche.  On  snachala ne
poveril, podumal, chto ego razygryvayut, no potom reshil vse zhe s容zdit' -- kak
govoritsya, dlya ochistki sovesti.
     -- Na kakom gorodishche? Uzh ne na Gorohovom  li? -  s  zametnym  volneniem
sprosila  baronessa fon  Achkasoff. Nadya  kivnula. - Togda,  boyus', eto  byla
samaya nastoyashchaya lovushka.
     - Pochemu vy tak schitaete? - zatrevozhilas' i CHalikova.
     - Potomu chto eto nehoroshee mesto, - ponizila golos baronessa.
     -  V  kakom  smysle? - zainteresovalas'  Zaplatina. Baronessa poudobnee
ustroilas' na taburetke:
     -  Istoriya  Gorohovogo  gorodishcha  voshodit  k  davnim  vekam, kogda tam
nahodilas' stolica odnogo nebol'shogo, hotya i ves'ma vliyatel'nogo  knyazhestva.
Pervye arheologi,  kopavshie holm, tak  i  ne  smogli ustanovit' imeni knyazya,
osnovavshego krepost', i kto-to  v shutku nazval ego carem Gorohom. Nu i shutka
prizhilas'. No  kak  by  tam  ni bylo, mesto  eto v  istoriko-arheologicheskom
otnoshenii  prosto unikal'nejshee. I vot odnazhdy ya tak  uvleklas' raskopkami v
byvshih knyazheskih palatah,  chto ne zametila, kak stemnelo. A delo bylo letom,
pogoda  stoyala  sovsem  kak  sejchas - vot  ya  i  reshila  tam zanochevat'... -
Baronessa ne spesha podlila sebe chayu.
     - I chto zhe? - s neterpeniem voprosila Zaplatina.
     -  Da  net, vurdalaki iz-pod  zemli  ne vylazili i  ved'my na pomele ne
letali, no  vsyu  noch'  razdavalis'  kakie-to  strannye  vzdohi,  poroj zemlya
nachinala  svetit'sya  i  chut' podragivat', i vsyakoe prochee v tom zhe  duhe.  A
potom ya pobyvala v Zabolot'e,  eto  takaya derevushka otsyuda  poblizosti, esli
kto ne v kurse, i pogovorila s mestnymi starozhilami. Okazalos', chto Gorohovo
gorodishche davno  schitaetsya "nechistym". Po  narodnym  pover'yam,  tuda po nocham
sletaetsya vsya okrestnaya  nechist' i  pravit  bal.  A kogda  ya  govorila,  chto
nochevala  na gorodishche, to  na menya voobshche  smotreli  kak na  vyhodca  s togo
sveta.
     - Babkiny skazki, - vnov' bryaknul major Selezen'.
     -  Mezhdu prochim, -  eshche  bolee  ponizila  golos  baronessa,  - izvestny
sluchai, kogda lyudi uhodili na Gorohovo gorodishche i bessledno ischezali.
     -  I  chto,  u  vas  est'  konkretnye  dannye?  -  nedoverchivo  sprosila
pisatel'nica.
     - Da, naprimer, u odnoj mestnoj zhitel'nicy tam ischez  otec - davno, eshche
do  semnadcatogo goda. Na holm podnyalsya,  a  nazad ne  vernulsya.  I  nikakih
sledov.
     - Nu,  malo li  narodu bessledno  propadaet,  - vozrazil major. -  Vot,
pomnyu, v vosem'desyat pyatom godu, v Afganistane...
     - Izvesten  i  sravnitel'no nedavnij  sluchaj, - perebila baronessa.  --
Kogda  ya  uznala  o strannyh veshchah, proishodyashchih na  Gorohovom gorodishche,  to
svyazalas'  s   nyne   pokojnym   professorom   Kungurcevym   iz  togda   eshche
Leningradskogo  universiteta -  on let dvadcat' nazad,  ili chut' bol'she, vel
tut raskopki  vmeste  s gruppoj studentov.  I vot,  po  nocham oni  nablyudali
toch'-v-toch'  to zhe samoe, chto i ya. A  odin iz ego studentov,  po  imeni Tolya
Verevkin, kotoromu professor poruchil sdelat'  zamery kamennyh stolbov, vdrug
ischez.
     - Tozhe bessledno? - ahnula CHalikova.
     - Net, cherez  nedelyu nashelsya. Po ego sobstvennym  slovam, zabludilsya na
bolote.  No  professor  Kungurcev  zametil,  chto  posle  etogo  proisshestviya
Verevkin ochen' izmenilsya - stal kakim-to zadumchivym, rasseyannym...
     - A  vy  ne  probovali  otyskat'  samogo  Tolyu  Verevkina?  -  sprosila
Zaplatina.
     - Nu  razumeetsya, probovala, -  pogrustnela  baronessa, - No okazalos',
chto vskore posle ekspedicii on utonul v Finskom zalive.
     - Kakoj uzhas! - vsplesnula rukami Ol'ga Il'inichna.
     - Da-da,  odezhda ostalas' na beregu,  a  tela tak i  ne nashli. Konechno,
major sejchas skazhet: "Malo li narodu tonet", no ya uverena, chto eto ne prosto
sovpadenie! I  poetomu  tak bespokoyus' za nashego Vasiliya Nikolaicha -- solnce
uzhe skrylos', a ego net kak net.
     - Kak-to  nehorosho  vse shoditsya, - chut' poezhilas'  CHalikova. - S odnoj
storony, zloj  charodej Kashirskij, s drugoj - zakoldovannoe mesto... Kak by i
vpryam' chego ne stryaslos'!
     - Da  nichego s vashim Vasiliem ne stryasetsya, - major poudobnee ustroilsya
na shezlonge. - Podozhdem eshche s polchasika, da i shodim za nim. Mne uzh i samomu
stalo zhutko interesno, chto tam za chertovshchina takaya.
     -  Slava  bogu, vernulsya!  -  voskliknula  CHalikova.  Dejstvitel'no,  v
sgushchayushchihsya sumerkah po allee  k  domiku  Ol'gi Il'inichny priblizhalsya ni kto
inoj kak znamenityj kisloyarskij syshchik Vasilij Dubov.
     -  Nu  kak,  pojmali svoego  bandita?  -  napryamik  sprosil  ego  major
Selezen'.
     -  Uvy,  -   razvel   rukami  Dubov,  -  proizoshlo  chto-to  strannoe  i
neob座asnimoe. Na sklone gorodishcha, nedaleko ot stolbov, ya obnaruzhil shalash, on
byl pustoj,  hotya yasno, chto kto-to tam obitaet. YA zaleg poblizosti, i vskore
dejstvitel'no poyavilsya moj podopechnyj.
     - Kashirskij,  - poyasnila  Nadezhda. - YA uzhe rasskazala nashim druz'yam, za
kem vy ohotites'.
     -  Nu,  v  etom  net  nikakoj  tajny,  -  rasseyanno  kivnul   detektiv,
prisazhivayas' na  nizen'kuyu skripuchuyu taburetku. - V obshchem,  Kashirskij zabral
iz shalasha koe-kakie pozhitki i dvinulsya na samyj verh gorodishcha. YA stal za nim
sledit' iz svoego ukrytiya, a potom tihon'ko poshel sledom... - Vasilij zamolk
i nalil sebe chayu.
     - Nu i chto  zhe dal'she? -  neterpelivo  sprosila baronessa. Kazhetsya, ona
uzhe dogadyvalas', k chemu klonit Vasilij.
     - A dal'she  on podoshel k dvum kamennym stolbam na vershine gorodishcha. Nu,
vy ih znaete...
     -  Da, eti  stolby predpolozhitel'no byli idolami, na  kotoryh  molilis'
nashi dalekie  predki, - dala  spravku  baronessa  fon Achkasoff. -  YA dazhe ne
isklyuchayu, chto oni srodni izvayaniyam na ostrove Pashi.
     - Nu  tak  vot, -  prodolzhal  Dubov,  -  edva  zashlo  solnce,  gospodin
Kashirskij proshel mezhdu stolbami -  i ischez. YA podbezhal poblizhe - i ni sluhu,
ni duhu. Byl chelovek, i net cheloveka!
     -  A vy  ne  pytalis' projti  sledom za  nim?  - s  volneniem  sprosila
baronessa.
     - Net, znaete, ne reshilsya. Esli tut kakoe-to koldovstvo, to ya - pas.
     - Slava  bogu! - oblegchenno voskliknula bakalavr  istoricheskih  nauk. -
Inache... inache ya prosto ne znayu, chto s vami stalos' by.
     -  Vse eto  erunda!  -  reshitel'no  zayavil  Selezen'. -  Vse  eti magi,
kolduny,  ved'my  i  zakoldovannye  mesta.   Real'nost'  takova  -   opasnyj
prestupnik na svobode. I potomu vnoshu  predlozhenie  sest'  na  moj "Dzhip"  i
otpravit'sya  na eto  chertovo gorodishche. Vozrazheniya  est'?  Vozrazhenij net.  -
Major rezko vskochil s shezlonga. - Togda ya poshel za mashinoj. Kto so mnoj?
     -  YA poedu,  -  tut zhe  vyzvalsya  Dubov.  -  Nado  zhe, v  konce koncov,
vyyasnit', v chem tut delo.
     - Togda  i ya s vami, - golosom, ne dopuskayushchim vozrazhenij, zayavila Nadya
CHalikova.
     -  Vidimo,  pridetsya poehat'  i  mne,  -  ne  ochen'  ohotno  predlozhila
baronessa fon Achkasoff.  -  Ved' iz vseh nas  ya odna znayu Gorohovoe gorodishche
kak svoi pyat' pal'cev.
     - A kak vy,  Ol'ga  Il'inichna, naschet uveselitel'noj poezdki k ved'mam,
chertyam,  upyryam  i privideniyam? - galantno  obratilsya  k pisatel'nice  major
Selezen'.
     - Ah  net,  eto  ne moj  zhanr, - uklonilas' ot  zamanchivogo predlozheniya
gospozha Zaplatina. - No ya budu vas zhdat'. Samovarchik razogreyu...





     Gorohovo  gorodishche,  kuda medlenno, no  neotvratimo  napravlyalsya "Dzhip"
majora Seleznya,  raspolagalos' nepodaleku ot  "ZHavoronkov",  cherez  shosse, i
predstavlyalo   soboyu   pologij   lysyj   holm   s   mnogochislennymi  sledami
arheologicheskih  raskopok  - kstati  govorya,  nemalaya  ih chast' prinadlezhala
gospozhe  fon Achkasoff. Na vershine  holma v rasseyannom svete ogromnoj krugloj
luny  yavstvenno  vidnelis'  dva  stolba,  vozle kotoryh,  po slovam  Vasiliya
Dubova, "isparilsya" mag i charodej Kashirskij.
     - Ah, da nynche zhe polnolunie! - vdrug voskliknula baronessa. - A imenno
v takie nochi, po mestnym pover'yam, zdes' pushche vsego oruduet nechistaya sila!
     -  Babkiny skazki! -  vnov'  zayavil  major Selezen',  uverenno  provodya
mashinu mezhdu  yamami i kamnyami vverh po sklonu.  No na sej raz ego  zayavlenie
uzhe ne zvuchalo stol' bezapellyacionno.
     Pryamo pered stolbami Selezen' pritormozil "Dzhip":
     - Tak, prohod shirokij. Nu chto, poehali?
     - Poehali! - otchayanno mahnul rukoj Vasilij, i major reshitel'no nazhal na
gaz. Baronessa ukradkoj perekrestilas'.





     Nichego   ne   izmenilos'.  Tol'ko  veterok  vdrug  ugomonilsya  i  stalo
tiho-tiho. Smolkli i pticy.
     - Nu chto, nikuda my ne propali, - narushil tishinu major Selezen'. - YA zhe
govoril - babkiny skazki!
     - CHuet moe serdce, chto-to tut ne tak, - prosheptala CHalikova. -- Davajte
luchshe vozvratimsya, poka ne pozdno.
     - A i vpravdu, Naden'ka, vozvrashchajtes', - podhvatil Dubov. - Ne zhenskoe
eto  delo  -  prestupnikov  lovit'.  Vdrug  on gde-to  zatailsya  i gotovitsya
prevratit' nas v kakih-nibud' zhab!
     -  Selezen' zhabe ne tovarishch, - uhmyl'nulsya bravyj major. - Tak kuda, vy
govorite, sbezhal vash zlodej Kashirskij?
     -  Da nikuda  on ne sbezhal,  - proburchal Dubov,  - prosto ischez,  budto
isparilsya.
     - YAsno, na to on mag i charodej, - rezyumiroval  Selezen'. - Ili, vernee,
fokusnik i sharlatan.  No my-to s vami normal'nye lyudi i nikuda isparyat'sya ne
stanem.  - S  etimi  slovami major nachal ostorozhno spuskat' "Dzhip"  vniz  po
sklonu. - Gospozha baronessa, chto u nas tam dal'she za holmom?
     - Boloto, - kratko otvetila baronessa.
     - Net, pozhaluj, po bolotu moya kolymaga ne proedet, - prikinul Selezen',
- da eshche i noch'yu. Tak chto obognem gorodishche i vernemsya na shosse.
     -  I vse-taki,  hot'  ubejte, chto-to  tut  ne  tak,  -  prislushavshis' k
obvolakivayushchej tishine, skazala CHalikova. - Aleksandr  Ivanych, davajte vse zhe
vozvratimsya i proedem nazad mezhdu etimi stolbami. Poka ne pozdno.
     - Tut ne razvernut'sya, -  brosil  major, -  inache mozhno  navernut'sya. -
Ha-ha-ha! - Raskatistyj gogot Aleksandra Ivanycha tak neestestvenno prozvuchal
v  mertvoj  tishine, chto  baronessa fon Achkasoff dazhe  vzdrognula i  eshche  raz
perekrestilas'.
     - Poka major ne  gryanet, baronessa ne perekrestitsya,  - poshutil  Dubov,
chtoby hot' kak-to  razryadit'  obstanovku. A  Selezen'  tem vremenem uverenno
pravil  "Dzhip"  tuda,  gde  dolzhno  bylo prohodit'  Kisloyarsko-Prilaptijskoe
shosse, k kotoromu, v svoyu ochered', primykala doroga na "ZHavoronki".
     Odnako  vmesto  koldobistogo, no  vse  zhe kogda-to  zaasfal'tirovannogo
shosse  oni popali na  uzkuyu proselochnuyu dorozhku, po kotoroj majorskij "Dzhip"
mog by proehat' s trudom, a uzh dve mashiny ne raz容halis' by ni koim obrazom.
K doroge pochti vplotnuyu pristupal dremuchij les, kazavshijsya osobo zloveshchim  v
mercayushchem svete far.
     -  Baronessa,  iz nas  vy  luchshe vseh znaete  zdeshnie  mesta, -  skazal
Vasilij. - CHto eto za proselok?
     -  Da  net, v rajone  gorodishcha  nichego podobnogo ne  bylo,  -  otvetila
baronessa fon Achkasoff. Ona, kazhetsya, byla udivlena bolee drugih. - I takogo
gustogo lesa zdes' nigde net.
     - Togda provedem rekognoscirovku mestnosti. - Pokopavshis' pod sideniem,
major izvlek armejskij kompas  i avtomobil'nyj atlas. - Znachitsya, tak. Tam u
nas sever, tam zapad, tam vostok... Po vsem primetam, eto i dolzhno byt' nashe
shosse. Tam - Kisloyarsk, a tam -  Prilaptijsk. No poskol'ku  eto ne shosse, to
predlagayu dvigat'sya po dannoj doroge, poka vo  chto-to ne upremsya. Vozrazheniya
est'?  - I, ne dozhidayas' vozrazhenij, Selezen' ostorozhno dvinul  "Dzhip", sudya
po atlasu i kompasu, v napravlenii Prilaptijska.
     Odnako  doroga s kazhdym shagom stanovilas'  vse  uzhe i  izvilistee i tem
samym  - vse neprohodimee  dazhe  dlya  majorskogo  "Dzhipa", kotoryj, kak  eto
chasten'ko sluchaetsya v samyj  nepodhodyashchij moment,  nachal chavkat', fyrkat', a
potom i vovse  vstal,  kak vkopannyj. Posoveshchavshis', putniki reshili ostavit'
avtomobil' na doroge, a sami peshkom otpravit'sya nazad.
     - Dorogu  horoshen'ko zapomnim, a  utrom syuda vernemsya  i popytaemsya ego
pochinit', - predlozhil Dubov. A CHalikova vpolgolosa prodeklamirovala:
     - Beskonechny, bezobrazny,
     V mutnoj mesyaca igre
     Zakruzhilis' besy razny,
     Budto list'ya v noyabre...
     Skol'ko ih! kuda ih gonyat?
     CHto tak zhalobno poyut?
     Domovogo li horonyat,
     Ved'mu l' zamuzh vydayut?

     - Pohozhe, chto dejstvitel'no bes poputal, - konstatiroval Selezen'. -- V
lice merzavca Kashirskogo. Nu pogodi,  fokusnik chertov, luchshe mne na glaza ne
popadajsya!
     - A vy govorili - babkiny skazki, - ne uderzhalas' baronessa.
     - I  teper' to zhe govoryu, - zayavil major. - Vse eto, - on okinul dorogu
i les, -  rezul'tat ego poganogo  gipnoza. No  nichego, so mnoj etot nomer ne
projdet!
     Vskore  putniki  vernulis'  na  to  mesto,  otkuda  proglyadyvalsya  holm
Gorohovogo gorodishcha. Stolby na vershine yasno vidnelis' v svete polnoj luny.
     - Mozhet, vse-taki podnimemsya? - vnov' predlozhila Nadya.
     -  Umnyj  v  goru  ne  pojdet,  -  probasil  Selezen'.  -  Da  ved'  my
dogovorilis' nikuda ne svorachivat', a to plakal moj "Dzhipik". A on mne dorog
kak pamyat'.
     Pohozhe,  na sej  raz  napravlenie bylo vzyato  bolee vernoe -  doroga ne
stanovilas' ni uzhe, ni  zapushchennee. Pravda, shire ona  tozhe ne stanovilas'. I
vdrug na obochine pokazalas' kakaya-to vethaya izbushka napodobie sruba.
     -  Tochno  takuyu  zhe ya  videla  v  Novgorodskom etnograficheskom muzee, -
zametila baronessa. - Trinadcatyj ili chetyrnadcatyj vek.
     - Mozhet, postuchimsya? - neuverenno predlozhila CHalikova.
     - Ne stoit lyudej budit', - vozrazil major. - Sami razberemsya.
     - Kakih eshche lyudej? - sladko zevnul Vasilij. - Ved' vse eto -- rezul'tat
gipnoza! Ili vy, Aleksandr Ivanych, bol'she tak ne schitaete?
     - A, kakaya raznica, -  burknul major i pribavil shagu, tak chto ostal'nye
edva za nim pospevali.
     -  Nichego,  skoro vzojdet  solnce  i navazhdenie  ischeznet, - promolvila
CHalikova. No v ee golose sovsem ne chuvstvovalos' uverennosti...





     Korotkaya  letnyaya  noch' proshla,  no navazhdenie ne  ischezlo:  po-prezhnemu
pered putnikami lezhala pustynnaya doroga, po  obeim  storonam  kotoroj chernel
dremuchij les, odnako, v otlichie ot gorodishcha  i ego okrestnostej, vozduh  uzhe
ne  byl napolnen gulkoj tishinoj -  iz  lesa donosilsya ptichij svist,  izredka
perebivaemyj tosklivymi zavyvaniyami.
     - Kak by nam ne dostat'sya volkam na zavtrak, - vzdohnul Dubov.
     -  Volkov  boyat'sya - prestupnikov ne  lovit', - vydal dezhurnyj  aforizm
major Selezen'. - I voobshche, druz'ya moi, davajte opredelimsya: gde my,  chto my
i kuda my. - S etimi slovami major izvlek iz karmana kozhanoj kurtki kompas i
proizvel kakie-to odnomu emu vedomye zamery. - Pozvol'te  vas pozdravit': my
dvizhemsya  esli ne po Prilaptijsko-Kisloyarskomu  shosse, to po  doroge, strogo
parallel'noj onomu. Navernoe, tut sushchestvuet kakaya-to staraya doroga, kotoruyu
zabrosili, kogda proveli shosse?
     Slovo vzyala baronessa:
     - Doroga, vedushchaya v Prilaptijsk  cherez  Kisloyarsk,  ili  tak nazyvaemyj
Severnyj trakt, voznik  v  pervoj  polovine  vosemnadcatogo  veka i dovol'no
dolgo, bolee  dvuh  stoletij,  ostavalsya  v  pochti  neizmennom  vide.  Kogda
provodili  shosse,  to,  konechno,  nekotorye  mesta  spryamili,  no  v  rajone
Kisloyarska novaya doroga pochti  polnost'yu sovpadaet so staroj. Tak chto eto ne
to, chto vy predpolagaete.
     - Togda chto zhe? - zadalsya ritoricheskim voprosom  major Selezen'. - Sudya
po  vsemu,  nam  do  Kisloyarska   ostalos'  shagat'  ne  bolee   treh-chetyreh
kilometrov, i do sih  por nikakih priznakov razumnoj zhizni,  esli ne schitat'
toj novgorodskoj izbushki. Kakie budut predlozheniya?
     -  Vernut'sya nazad,  pochinit' "Dzhip", podnyat'sya  na gorodishche i proehat'
mezhdu stolbov, - vnov' povtorila svoe predlozhenie CHalikova. - Tol'ko  tak my
imeem shans vyrvat'sya iz etoj zagadochnoj virtual'noj real'nosti.
     -  |to  vsegda  uspeetsya,  -  vozrazila baronessa,  poplotnee  zapahnuv
fufajku, odolzhennuyu u pisatel'nicy Zaplatinoj.  - A lichno mne interesno, chto
my tut eshche uvidim!
     - Mne, priznat'sya, tozhe, - podderzhal Dubov. - Esli major prav i vse eto
sotvoreno magiej gospodina  Kashirskogo, to kakovy zhe togda istinnye masshtaby
ego  sposobnostej! I strashno podumat', chto mozhet sluchit'sya, esli ego vovremya
ne ostanovit'. Net, ya dolzhen vyyasnit' vse do konca. No vy, Naden'ka, konechno
zhe, vozvrashchajtes', ya ne vprave riskovat' vashej zhizn'yu!
     -  Vy zhe znaete, Vasya, chto ya vas  ne ostavlyu, - poniziv golos, otvetila
CHalikova.
     - Spasibo, Nadya, - rastroganno vzdohnul Vasilij.
     Vdrug major Selezen',  kotoryj vo vse vremya puti vnimatel'no poglyadyval
po storonam, gromoglasno soobshchil:
     - Vizhu cheloveka!
     I  dejstvitel'no  -  priglyadevshis', ego  sputniki  uvideli  prizemistuyu
figuru, medlenno  bredushchuyu  im  navstrechu.  Po  mere  vzaimnogo  priblizheniya
okazalos',   chto    eto   pozhiloj   sedoborodyj   muzhichok    v   laptyah    i
latanoj-perelatanoj odezhke.
     -   Zdorov,  mil   chelovek!  -   starayas'  sderzhivat'   moguchij  golos,
poprivetstvoval muzhichka major Selezen'.
     -  Zdorovy,  dobrye  lyudi,  -   otvetstvoval   muzhichok,  s  otkrovennym
lyubopytstvom oglyadyvaya neznakomcev. - Kuda put'-dorozhku derzhite?
     - Skazhite, dedushka, daleko li do Kisloyarska? - sprosila CHalikova.
     -  |to  dokudova?  -  zadumalsya  starichok. -  A, do  Car'-Goroda! Srazu
vidat',  chto  vy  ne  tutoshnie.  |to ran'she, uzh  davno  tomu, on  prozyvalsya
Kisloyarskoj Slobodoj, a nynche - Car'-Gorod.  Da nedaleche, versty  dve budet.
Nu, schastlivogo puti, lyudi dobrye. - I muzhichok poplelsya dal'she.
     - Postojte, - okliknul ego Selezen'. - A vy  kuda napravlyaetes' - uzh ne
na Gorohovo li gorodishche?
     - Kudy-kudy? - obernulsya starichok.
     - Nu, na prigorok s dvumya stolbami, - utochnila baronessa.
     -  Svyat-svyat-svyat!  - s neskryvaemym uzhasom probormotal prohozhij i chut'
ne  begom  zasemenil proch'.  A nashi putniki prinyalis' na hodu  analizirovat'
svezhuyu informaciyu.
     -  Takoe vpechatlenie,  chto  my pereneslis' na neskol'ko vekov  nazad, -
vyskazalsya Dubov. - A kakovo vashe mnenie, gospozha istorik?
     -  Kisloyarsk  upominaetsya  v   letopisyah  s  dvenadcatogo   veka,  -  s
gotovnost'yu vydala spravku baronessa,  - i dejstvitel'no, togda on nazyvalsya
Kisloyarskoj  Slobodoj.  No  v  seredine  semnadcatogo  veka, poluchiv  status
goroda,  stal  imenovat'sya  Kisloyarskom.  A  nazvaniya  Car'-Gorod, naskol'ko
izvestno, on nikogda ne nosil.
     - YA ponyala! - voskliknula Nadya. - My popali ne v proshloe, a v budushchee!
     -  Kakoe  zhe  eto  budushchee? -  podivilsya  Selezen'.  -  Budushchee  -- eto
kosmicheskie  rakety,   superkomp'yutery,   nu   tam,   uzh  ne   znayu,  vsyakie
blastery-shmastery...
     - Sovershenno verno, -  ne stala sporit' CHalikova. -  Mozhet byt', gde-to
vse eto i est', i dazhe mnogoe drugoe, chego gospoda fantasty i voobrazit'  ne
mogli. A Kisloyarskaya respublika, ob座avivshaya sebya  suverennoj ot vsego i vsya,
v konce koncov okonchatel'no izolirovalas' ot vneshnego  mira i poshla  po puti
regressa:  dorogi  zarosli bur'yanom, narod  poistrepalsya,  krugom temnota  i
dikie  sueveriya...  Vspomnite, kak  etot  bednyj chelovek  zadrozhal, kogda my
upomyanuli o Gorohovom gorodishche!
     - YAsno  odno, - podytozhil Dubov, - kuda  by my ni popali - v proshloe, v
budushchee,  v   gipnoz  Kashirskogo,  v   virtual'nuyu  real'nost',  v  real'nuyu
virtual'nost' - my dolzhny vesti sebya predel'no ostorozhno i  ni v koem sluchae
ne "vysovyvat'sya".
     S etim predlozheniem nikto sporit' ne stal.





     Vskore les rasstupilsya, i putnikam vse chashche nachali popadat'sya ogorodiki
s  torchashchimi tam i syam brevenchatymi izbenkami, da  bednye lyudi,  kotorye pri
vide podozritel'nyh neznakomcev  speshili  poskoree  spryatat'sya.  Sobaki  zhe,
naprotiv,  vybegali  na  dorogu  i brehali vo  vsyu glotku,  tak  chto  majoru
prishlos' dazhe paru raz ih zychno shuganut'.  Tihij vhod v gorod stanovilsya vse
bolee problematichnym.
     Nakonec, za ocherednym povorotom pokazalsya Car'-Gorod, vernee -- vysokaya
belokamennaya stena  s bashnyami,  ohvatyvayushchaya  ego  po nepravil'noj zamknutoj
krivoj.
     - Fragmenty etoj  steny i  nekotoryh bashen sohranilis' i  ponyne, -  ne
uderzhalas' ot  ocherednoj  istoricheskoj spravki gospozha  Helena. - Stena byla
razrushena v seredine shestnadcatogo veka pri  mezhdousobnyh voennyh dejstviyah,
a v dal'nejshem pochti ne vosstanavlivalas', tak kak utratila fortifikacionnoe
znachenie.
     -  Znachit,  my popali  v  Kisloyarsk do shestnadcatogo  veka?  -  utochnil
Vasilij.
     -  Vyhodit,  chto tak,  -  ne  ochen' uverenno  podtverdila baronessa.  A
CHalikova s somneniem pokachala golovoj.
     -  Nu  i  kak  my tuda  projdem?  - zadalsya prakticheskim voprosom major
Selezen'. - Fortifikacionnye metody yavno otpadayut...
     - Mozhet, vernemsya? - v ocherednoj raz predlozhila Nadya.
     - Ni za  chto!  -  vozmutilas' baronessa. - Ved'  eto  zhivaya istoriya!  I
neuzheli vas, dorogaya  gospozha  CHalikova, ne  prel'shchaet  vozmozhnost' napisat'
sensacionnuyu stat'yu o  puteshestvii vo vremeni? Da bud' ya  zhurnalistkoj, ya by
na vashem meste... - Baronessa ne dogovorila, no mysl' byla yasna i tak.
     - Da ya nichego, - smutilas' Nadya. - Prosto  nas tut vstrechayut,  kazhetsya,
ne slishkom laskovo...
     Poslednee zamechanie otnosilos' k dyuzhim ohrannikam v krasnyh  kaftanah i
chernyh  shapkah,  kotorye  stoyali v  uzkih vorotah,  grozno skrestiv  dlinnye
navostrennye sekiry.
     - Kto takie? -  grubo sprosil odin  iz nih,  edva putniki poravnyalis' s
vorotami.  Dubov uzhe sobralsya bylo pustit' v hod  ves'  svoj diplomaticheskij
talant,  CHalikova - zhenskoe obayanie, a baronessa - arhaicheskie oboroty rechi,
no major Selezen' vse isportil:
     - CHto, sluzhivye,  majora  Seleznya  ne  uznaete,  mat'  vashu  rastak  da
razedak?! Da ya vas, tra-ta-ta i ta-ra-ram...
     - Vse  yasno, eto te  samye, - spokojno skazal vtoroj strazhnik, vyslushav
soderzhatel'nuyu rech' Aleksandra Ivanycha.
     -  CHto  znachit  "te samye"? -  vozmutilsya  Vasilij, no tut  iz-za vorot
poyavilis' eshche neskol'ko strel'cov v takih zhe  chernyh shapkah i grubo potashchili
nashih puteshestvennikov v zathlyj mrachnyj podval pryamo pod krepostnoj stenoj.
     - Sidite  tut i ne shumite, - takovy byli  poslednie slova, kotorye  oni
uslyshali pered tem kak tyazhelaya dver' s lyazgom zahlopnulas'.
     - Nu  chto,  major,  doprygalis'?  -  s  uprekom  skazala Nadya,  pytayas'
poudobnee ustroit'sya na kuche polusgnivshej solomy.
     - A ya chto? A ya nichego, - smushchenno opravdyvalsya Selezen'. - Nado zhe bylo
pokazat' im, kto my takie!
     - Nu i kto zhe my teper' takie? - ustalym golosom peresprosila CHalikova.
- My prishli  syuda s  samymi blagimi namereniyami, vernee skazat', voobshche bezo
vsyakih namerenij,  a teper'  oni po  vashej  milosti budut  schitat'  nas vseh
grubiyanami i matershchinnikami!
     - Nu, razve eto  matershchina! - laskovo  probasil  major.  - Vot,  pomnyu,
odnazhdy ya tak vyrazilsya na manevrah - azh sam ot styda pokrasnel!..
     Poka zhurnalistka i major lenivo prepiralis', istorik i detektiv vremeni
zrya ne  teryali.  Dubov, prinyav pozu rodenovskogo  Myslitelya, predalsya svoemu
izlyublennomu deduktivnomu metodu, a gospozha Helena v tusklom svete, s trudom
prosachivavshemsya skvoz' zareshechennoe okoshko pod zakopchennym potolkom, izuchala
kamennuyu kladku i pominutno prihodila v arheologicheskij vostorg:
     - Podumat' tol'ko, kak  mnogo  iz istoricheskih faktov  do nas prosto ne
doshlo!  YA,  naprimer,  tol'ko  sejchas   vpervye  uznala,   chto  podvaly  pod
krepostnymi stenami ispol'zovalis' pod tyur'mu.
     -  Ispol'zuyutsya,  dorogaya baronessa, - popravil  Dubov, otorvavshis'  ot
svoih myslej.
     - Nu da, ispol'zuyutsya,  - soglasilas' baronessa. - No eto esli govorit'
v nastoyashchem vremeni o toj epohe, kuda my pereneslis'.
     -  Vot  eto menya  i smushchaet, - ozabochenno  skazal Vasilij.  - Nu ladno,
dopustim, chto  my pereneslis', ili zlodej Kashirskij nas perenes vo  vremeni,
no ne ran'she serediny shestnadcatogo veka, kogda stena  goroda byla razrushena
vo vremya nekih mezhdousobic... Kstati, s kem Kisloyarsk voeval?
     -  Istoriya tam ochen' zaputannaya,  i tochno  skazat',  s kem  kto voeval,
dovol'no slozhno - vse vremya voznikali raznye vremennye soyuzy, i odni i te zhe
knyazhestva  to vrazhdovali drug s drugom, to  ob容dinyalis' protiv eshche kogo-to.
Kstati,  sudya  po  istoricheskim svidetel'stvam,  nemaluyu  rol' vo vsej  etoj
mezhdousobice  igralo  knyazhestvo,  ch'ya   stolica  raspolagalas'  na  nyneshnem
Gorohovom gorodishche, - vydala cennuyu informaciyu baronessa.
     - Da, no  pochemu togda na gorodishche net nikakih sledov zhizni, dazhe bolee
togo -  zabroshennoe  mesto, vnushayushchee misticheskij  strah mestnym zhitelyam?  -
zadalsya novym  voprosom Vasilij.  -  Ostaetsya predpolozhit',  chto  tam  vremya
dvizhetsya v  drugom napravlenii,  chem zdes'... Net-net, ne budem  vdavat'sya v
debri  nauchnoj fantastiki, luchshe podumaem,  chto nam delat'. Menya,  naprimer,
ves'ma  ozadachila fraza  odnogo  iz  strazhnikov: "Vse yasno,  eto  te samye".
Vyhodit, nas uzhe zhdali?
     -  Nu,  eto kak raz ponyatno,  -  zametil major Selezen'. On i  CHalikova
davno prekratili  besplodnye prerekatel'stva i vnimatel'no  prislushivalis' k
razgovoru  Dubova  s  baronessoj.  -  YAsno,  chto im  uzhe  donesli - k gorodu
dvizhetsya chetverka podozritel'nyh lichnostej. Razvedka - pervoe delo, osobenno
vo vremya voennoj nestabil'nosti!
     - A mozhet,  Kashirskij? - neuverenno predpolozhila Nadya. - Vdrug on uznal
o nashem poyavlenii i reshil izbavit'sya ot nas chuzhimi rukami?
     - Ne dumayu, - pokachal  golovoj Vasilij. - S ego-to sposobnostyami on mog
razdelat'sya s  nami, chto nazyvaetsya, "ne othodya ot kassy". I voobshche, sdaetsya
mne, chto kto-to nas pytaetsya ispol'zovat' v svoej bol'shoj igre v roli peshek.
Prichem  ne prohodnyh, a skoree razmennyh. I chto etot  "grossmejster" -- yavno
ne Kashirskij.
     - A kto zhe? -- vzdohnula  Nadya. No v etot moment dver' raspahnulas' i v
temnicu  voshel statnyj chelovek  let  soroka ili chut' starshe. Sudya po vysokoj
mehovoj  shapke  i  kaftanu,  otdelannomu sobolem,  on  prinadlezhal  k  bolee
vliyatel'nym krugam kisloyarskogo (ili, tochnee, car'-gorodskogo) obshchestva, chem
ranee vstrechennye krest'yane ili chernoshapochnye strel'cy.
     CHuvstvuya,  chto major  uzhe  gotovitsya  vydat'  ocherednoj  nepodcenzurnyj
aforizm, Vasilij perehvatil iniciativu:
     -  Uvazhaemyj  gospodin, my hoteli by  poluchit' yuridicheskie  obosnovaniya
nashego soderzhaniya pod strazhej.
     Gospodin  rasstegnul kaftan i snyal s golovy shapku, obnazhiv gustuyu kopnu
yarko-ryzhih volos:
     -  Uf, zharko...  No prihoditsya nosit' -  kak-nikak,  podarok s carskogo
plecha.  YA  ved',  sobstvenno, prishel izvinit'sya pered vami za dejstviya nashih
retivyh ohrannikov.  I chtoby skol'ko-to zagladit' nashu obshchuyu vinu, milostivo
priglashayu  poselit'sya u menya v tereme. Uveryayu,  vam tam  budet i  udobno,  i
prostorno.
     -  Luchshe v tereme, chem v tyur'me,  -  bryaknul major. On byl, v sushchnosti,
dobryj chelovek i ne umel dolgo serdit'sya.
     - Prostite, s kem imeem chest'? - pointeresovalas' baronessa.
     -  Ah,   nu   chto   vy,  ya   vsego   lish'  pokornejshij   sluga   nashego
vsemilostivejshego carya Dormidonta  Petrovicha, - s hitrovatoj ulybkoj otvetil
nezhdannyj izbavitel'. - Zovite menya prosto Ryzhim. Tak menya vse klichut, i sam
Gosudar' tozhe.
     Uloviv nemoj vopros Dubova, gospozha Helena prosheptala:
     --  V  Kisloyarske  pravili knyaz'ya, a  ne  cari, i mezhdu  nimi  nikakogo
Dormidonta ne bylo...  Po krajnej mere, v sohranivshihsya letopisyah takovoj ni
razu ne upominaetsya.
     Detektiv rasseyanno kivnul i sledom za Ryzhim i svoimi sputnikami pokinul
syruyu temnicu.











     Zapryazhennaya  paroj gnedyh,  temnaya kareta  medlenno tyanulas' po gryaznoj
nemoshchenoj  ulice, a ee passazhiry sbivchivo rasskazyvali  svoemu izbavitelyu  o
tom, kak oni popali v Car'-Gorod. Vnimatel'no ih vyslushav, Ryzhij otvetil:
     -  CHto  zh,  vse  yasno --  k  nam  vy popali  cherez  Holm  Demonov.  Tam
dejstvitel'no proishodit...  hotel  skazat'  --  takoe,  no  tochnee bylo  by
skazat' -- dazhe i ne takoe. Znaete, na svete est' mnogoe,  chto i ne  snilos'
ni  nashim car'-gorodskim mudrecam, ni ih zarubezhnym kollegam, no  u nas ved'
kak? Esli chto nel'zya ob座asnit' -- znachit, chertovshchina i koldovstvo. Poetomu ya
poprosil by vas nikomu zdes' bol'she ne govorit' obo vsem, chto vy  mne sejchas
rasskazali.  Davajte-ka...  --  Ryzhij   na  minutku  zadumalsya.  --  Davajte
predstavim  vas zamorskimi gostyami --  eto  budet bolee natural'no. Pozhivite
poka  u  menya  v tereme,  a  ya ustroyu tak, chtoby vam bylo okazano  vsyacheskoe
sodejstvie.
     - Skazhite, gospodin Ryzhij, - nesmelo obratilas' baronessa, - a smogu li
ya porabotat' v  vashih, nu, kak oni u vas nazyvayutsya, v obshchem, v istoricheskih
arhivah?
     - Da skol'ko  ugodno!  -- radostno otkliknulsya  Ryzhij. -- YA  sam  lichno
predstavlyu  vas  nashemu  pridvornomu  letopiscu,  i  on  vam vse  pokazhet  i
rasskazhet.
     - U menya  k  vam  tozhe  budet pros'ba, -  skazal  major Selezen'.  - My
priehali na "Dzhipe", nu, eto takaya telega,  tol'ko s motorom, no ona malost'
isportilas',  i  nam  prishlos'  ee  ostavit'  pryamo  na doroge  nedaleko  ot
gorodishcha. Nado by ee, togo samogo...
     -  Sdelaem, -  perebil Ryzhij. --  Naschet ispravit' -- ne  obeshchayu,  no v
gorod privezem obyazatel'no.
     Tem  vremenem  ekipazh  ostanovilsya   vozle  skromnogo,  no   dobrotnogo
dvuhetazhnogo terema, i Ryzhij galantno pomog damam vyjti iz karety:
     - Vot i vashe pristanishche. Slugi  ukazhut vam gornicy, a ya dolzhen ehat' na
doklad k Gosudaryu. Poka otdyhajte,  dorogie gosti,  a za obedom vstretimsya i
pobeseduem poosnovatel'nee.





     Nemnogo  oklemavshis'  posle   nochnyh  i   utrennih  zloklyuchenij,  gosti
sobralis' v  nebol'shoj  uyutnoj  komnate,  otvedennoj  majoru Seleznyu,  chtoby
obsudit' sozdavshuyusya obstanovku i plan dal'nejshih dejstvij.
     -  Po-moemu, Ryzhij  --  neplohoj chelovek,  - zametila CHalikova, -  i on
iskrenne hochet nam pomoch'.
     -  A u  menya takoe  vpechatlenie,  budto ya ego kogda-to gde-to videla, -
zadumchivo probormotala baronessa fon Achkasoff.
     -  Nu, eto  kak raz ne  udivitel'no, - otkliknulsya Dubov. - Ryzhevolosye
lyudi voobshche vse chem-to pohozhi drug na druga. A vot  ego  golos... Gde-to kak
budto ya ego slyshal, i sovsem nedavno! Net, nikak ne vspomnyu.
     - A mne on doveriya ne vnushaet! -- rubanul Selezen'.  -- I s chego by eto
radi on poselil nas u sebya v dome? Podozritel'no.
     - Lichno mne zdes' nravitsya bol'she, chem  v podvale, - vozrazil Dubov. --
Vnushaet li nam doverie Ryzhij, ili ne vnushaet,  v  nashem tepereshnem polozhenii
ne   imeet   rovnym  schetom   nikakogo  znacheniya.   Davajte  dejstvovat'  po
obstoyatel'stvam.   Vy,  uvazhaemaya   baronessa,   kogda   popadete  v  arhiv,
pointeresujtes'  ne  tol'ko vashimi lyubimymi  doistoricheskimi cherepkami, no i
sobytiyami  bolee  nedavnej  istorii   --   naprimer,  kogda  i   pri   kakih
obstoyatel'stvah podle carya poyavilsya nash  blagodetel'  Ryzhij.  Vy,  Naden'ka,
esli budete  besedovat'  so zdeshnimi zhitelyami, to postarajtes' ih vyzvat' na
otkrovennost'  --  nu, vy znaete vse eti  zhurnalistskie  hitrosti  -- i tozhe
uznajte pobol'she o Ryzhem. Sdaetsya mne, chto on ves'ma vazhnaya figura pri dvore
Dormidonta Petrovicha... A kakovy vashi plany, major?
     -  YA  chelovek voennyj,  -  otchekanil  Selezen'.  -- Budu  znakomit'sya s
vooruzhennymi silami. -- I, podumav, dobavil: - Esli poluchu dopusk.
     -   Ochen'  horosho,  -  odobril   Dubov,   -   no   zaodno   popytajtes'
proventilirovat' i vopros o nastroeniyah v vojskah.
     - Budet sdelano, tovarishch general! -- shchelknul kablukami Selezen'.
     - A sami vy chem zajmetes', Vasen'ka? -- sprosila CHalikova.
     - A ya budu dumat' i nablyudat', nablyudat' i analizirovat', - s vazhnost'yu
otvetil detektiv. -- Ne zabyvajte, chto my eshche dolzhny vyjti na sled gospodina
Kashirskogo!





     Za  obedom Ryzhij hlebosol'no potcheval  dorogih gostej sterlyazh'ej  uhoj,
zharenymi  ryabchikami  i   prochimi   car'-gorodskimi   delikatesami,   poputno
udovletvoryaya ih lyubopytstvo. Dubov otmetil i otkrovennost', s  kotoroj Ryzhij
otvechal  na vse voprosy  --  kachestvo,  ne ochen'-to svojstvennoe Kisloyarskim
gosudarstvennym muzham toj epohi, iz kotoroj oni pribyli.
     - My, konechno,  ochen'  blagodarny  vam  za okazannoe  gostepriimstvo, -
govorila CHalikova, - no hoteli by znat', kogda smozhem vernut'sya domoj.
     Ryzhij dostal iz-za pazuhi kakuyu-to bumazhku:
     -  YA tut prokonsul'tirovalsya s nashimi gospodami metafizikami i vyyasnil,
chto  "propusknoj  sposobnost'yu"  Holm   Demonov,  ili,  po-vashemu,  Gorohovo
gorodishche,  obladaet tol'ko v polnolunie,  prichem ne vsyu nedelyu,  ili skol'ko
ono tam dlitsya, a vsego  lish' tri nochi naibol'shej  fazy. A tak kak proshedshaya
noch'  byla  poslednej, to vam pridetsya u nas pogostit' okolo  mesyaca  --  do
sleduyushchego polnoluniya.
     -  Kak zhe tak!  -- opechalilas'  Nadya. -  Ved'  nas budut iskat',  my zhe
nikogo ne predupredili...
     -  Da  uzh,  -  probasil   major  Selezen',  -  teper'  nasha   uvazhaemaya
pisatel'nica Ol'ga  Il'inichna tochno  reshit,  chto  nas nechistaya sila v boloto
uvolokla.
     - Nichego, tem  radostnee  budet, kogda my vernemsya,  - bespechno mahnula
rukoj baronessa. - Zato kakuyu nauchnuyu rabotu ya prodelayu tut za mesyac!
     - Raz uzh ya zdes' okazalsya, to dolzhen dovesti do konca delo s Kashirskim,
- zametil Dubov.
     - Kstati, naschet  Kashirskogo,  - podhvatil Ryzhij. -  Da  vy ugoshchajtes',
gospoda, ushica  u  nas tut - pervyj sort. Sudya  po vsem primetam, eto ni kto
inoj  kak   tot  samyj  chernoknizhnik  Kashirskij,  kotorogo  privechaet  knyaz'
Grigorij.
     - Postojte-postojte, - perebil Dubov, - chto eto eshche za knyaz' Grigorij?
     Ryzhij pomorshchilsya, kak ot zubnoj boli:
     -  Nash glavnyj  istochnik  bespokojstva.  On  zhivet  v svoem  zamke, eto
verstah v sta s chem-to  k  zapadu ot Car'-Goroda,  i upravlyaet nebol'shim, no
sil'no  militarizovannym knyazhestvom. Zamok knyazya Grigoriya raspolozhen kak raz
v rajone  byvshej Beloj  Pushchi, i  on vechno  prigrevaet  u sebya  vsyakih chernyh
koldunov,  ved'm i raznuyu prochuyu nechist'. A Kashirskij osobo ugodil emu  tem,
chto izlechil ot impotencii... - Ryzhij tyazhko vzdohnul. - Na nashu golovu.
     - V kakom smysle? -- udivilsya Selezen'.
     - Nu eto otdel'nyj razgovor, ne budu vam poka chto zasoryat' mozgi nashimi
problemami.  A na segodnya u  nas namechena  obshirnaya  programma. Vam, gospozha
CHalikova, vne  vsyakogo somneniya, budet  nebezynteresno pobyvat' na zasedanii
nashej Boyarskoj Dumy  -- ono kak raz  nachnetsya v chetyre chasa  popoludni. Hochu
tol'ko predupredit', chtoby vy  ne prinimali vsego, chto tam budet govorit'sya,
za  chistuyu  monetu. K vashim uslugam,  uvazhaemaya  baronessa, nash istoricheskij
arhiv  s   ego  berestyanymi  gramotami,  papirusami,  pergamentami  i  vsemi
predan'yami  stariny glubokoj.  Vy, uvazhaemyj major,  vstrechaetes'  s  nashimi
slavnymi voevodami, kotorye oznakomyat vas s vooruzhennymi  silami i oboronnoj
koncepciej.  A uzh esli  vy  dadite  im neskol'ko druzheskih  sovetov po chasti
taktiki i strategii, tak eto  bylo by i vovse zamechatel'no!.. Kstati, damy i
gospoda, chtoby vy ne vyglyadeli belymi  voronami, ya snabzhu vas odezhdoj, kakuyu
nosyat  u nas v Car'-Gorode.  Nu a vas,  dorogoj gospodin Dubov,  uzh izvinite
velikodushno,  ya  hotel  by nemnogo  poekspluatirovat'  v  kachestve  chastnogo
syshchika. Ne bespokojtes', - toroplivo pribavil Ryzhij, - ne za besplatno.
     - Nu chto vy! -- vozmutilsya  Vasilij. -- Konechno zhe, ya pomogu  vam vsem,
chem mogu, i sovershenno beskorystno!
     -  Gospodin Ryzhij,  a budet  li v Dume  vash car'  Dormidont Petrovich? -
pointeresovalas'  Nadya.  -  YA  tak  hotela  by  vzyat'  u  nego  eksklyuzivnoe
interv'yu...
     -  Vryad li.  -- I s  obezoruzhivayushchej  otkrovennost'yu  Ryzhij  dobavil: -
Vidite li,  nash obozhaemyj monarh v ocherednoj  raz  vpal v  zapoj... S kem ne
byvaet!
     -  Voda ne  vodka - vedro ne vyp'esh'! --  sovershenno ne k mestu bryaknul
major Selezen'.
     - Nu, tut sluchaj osobyj,  -  gorestno mahnul  rukoj Ryzhij. - U Gosudarya
bol'shoe  neschast'e...  Net-net,  ob  etom posle, a poka -  milosti  proshu na
kul'turnuyu programmu!





     Baronessa  Helen  fon  Achkasoff,  major  Selezen' i  Nadezhda  CHalikova,
pereodevshis' v soobraznye epohe naryady, otpravilis' znakomit'sya s proshlym  i
nastoyashchim Car'-Goroda, a Ryzhij uedinilsya s Dubovym v svoem kabinete, kotoryj
pokazalsya  Vasiliyu slishkom uzh skromnym dlya stol' vliyatel'noj gosudarstvennoj
persony.
     Ryzhij pristupil k delu bez izlishnih predislovij:
     -  Nashi  s vami celi, Vasilij Nikolaich, vo mnogom sovpadayut: vy  hotite
izlovit' Kashirskogo,  no i nashi gosudarstvennye interesy tozhe  trebuyut lyuboj
cenoj  ot nego izbavit'sya. Prichina?  On  postavil svoi  pochti neogranichennye
sposobnosti na  sluzhbu  knyazyu Grigoriyu,  a knyaz'  Grigorij  davno vynashivaet
plany zahvatit' Car'-Gorod i samomu sdelat'sya nashim carem.
     - CHto znachit -- zahvatit'? -- neskol'ko udivilsya Vasilij. -  Ved' u vas
zhe est' vojsko, navernyaka ne slabee, chem u etogo knyazya Grigoriya, tak chto vam
stoit razbit' ego v puh  i  prah? A uzh esli poprosit' majora Seleznya vzyat'sya
za eto delo...
     - Vse ne tak prosto, - pokachal golovoj Ryzhij. -- Mnogie nashi boyare spyat
i vidyat, kak knyaz' Grigorij v容det v Car'-Gorod na belom kone, svergnet carya
Dormidonta  so  vsej ego  kamaril'ej (to  est',  v  pervuyu  ochered', s vashim
pokornym  slugoj) i ustanovit svoj zheleznyj poryadok. Knyaz'  Grigorij vse eto
prekrasno znaet i potomu vytvoryaet chert znaet chto!
     - Naprimer? -- Vasilij privychno dostal svoj syshchickij bloknot.
     -  Ne  nado  zapisyvat',  -  pokachal  golovoj  Ryzhij.  --  Rech'  idet o
gosudarstvennoj tajne... Kotoraya, k sozhaleniyu, ochen' skoro  mozhet obernut'sya
yav'yu.
     - YA mogu vam chem-to pomoch'? - napryamik sprosil Dubov.
     -  Mne  stalo dopodlinno  izvestno,  chto nash  obshchij priyatel'  Kashirskij
otpravilsya v Beluyu Pushchu k knyazyu Grigoriyu, - povedal Ryzhij.
     - YA dolzhen sledovat' za nim! - vskochil Vasilij.
     - Razumeetsya, - udovletvorenno kivnul Ryzhij, - imenno eto ya i sobiralsya
vam predlozhit'. No put'  tuda, hot' i ne dal'nij, odnako ves'ma  neprostoj i
sopryazhennyj s  ryadom  opasnostej, osobenno dlya teh,  kto ne  znakom s nashimi
realiyami. Vot ya i hochu dat' vam soprovozhdenie.
     - Nu zachem zhe, - protyanul Vasilij. - Stoit li radi menya...
     - Net-net, ne radi vas, a radi spaseniya Gosudarya i Otechestva. K tomu zhe
vo vsej  etoj istorii ya imeyu, izvinite, i chisto shkurnyj interes -- ved' esli
syuda  zayavitsya knyaz' Grigorij, to imenno menya pervogo  povesyat na krepostnoj
bashne.
     - I chto zhe, v moih silah eto predotvratit'?
     -  Vidite li,  Vasilij Nikolaich,  - nemnogo zamyalsya  Ryzhij,  - situaciya
voshla v kriticheskuyu fazu. Knyaz' Grigorij ot nekih tumannyh namekov pereshel k
ul'timativnym zayavleniyam. Na dnyah on  prislal  Dormidontu Petrovichu pis'mo s
trebovaniem vydat'  za sebya zamuzh ego lyubimuyu dochku Tanyushku. Tak i napisal -
"trebuyu vydat' za sebya zamuzh"!
     - I neuzheli car' soglasilsya?! -- voskliknul detektiv.
     - Da net, prosto zapil, - beznadezhno mahnul rukoj Ryzhij.
     - Tak chto zhe delat'?
     -  A  chto  delat'  -  prihoditsya soglashat'sya.  I vot  tut-to,  -  Ryzhij
konspirativno ponizil golos,  -  ya  razrabotal  plan, v  kotorom vy  smozhete
prinyat' uchastie.  I ne tol'ko lichno vy,  dorogoj Vasilij Nikolaich, no i vashi
sputniki.
     - CHto za plan? - zainteresovalsya Vasilij.
     - Plan  dovol'no  prostoj. Iz Car'-Goroda torzhestvenno vyezzhaet carevna
Tat'yana Dormidontovna v soprovozhdenii svity...
     - I v etoj svite - ya i moi tovarishchi?
     - Net, svita budet samaya nastoyashchaya, no cherez neskol'ko verst proishodit
zamena  -  i vmesto nastoyashchej Tanyushki  poyavlyaetsya, skazhem  tak, lzhe-carevna,
tozhe so svoej svitoj, i edet v Beluyu Pushchu. Knyaz' Grigorij nastoyashchuyu  Tanyushku
v lico ne znaet, a zhenit'sya na nej hochet, kak ya ponimayu, chisto iz vrednosti,
chtoby  nasolit'   nashemu  Dormidontu  Petrovichu.   Nu  i,   samo  soboj,  iz
dinasticheskih interesov. I vot etu-to lzhe-svitu, dorogoj Vasilij Nikolaich, i
predstoit sygrat' vam i vashim sputnikam!
     - Ideya, konechno, zamanchivaya, -  ne ochen' uverenno zametil Vasilij, - no
spravimsya li my?..
     - Spravites', - uverenno zayavil Ryzhij. - Tem bolee,  ya vam predlagayu ne
kakuyu-to  somnitel'nuyu  avantyuru,  a blagorodnoe delo. Nel'zya  zhe dopustit',
chtoby nasha carevna  dostalas' etomu negodyayu knyazyu Grigoriyu.  On ved' v svoem
poslanii tak  i grozitsya - mol,  esli carevnu ne predostavite,  to samolichno
zayavlyus'  k  vam v Car'-Gorod vmeste  so  svoim  polchishchem  besov,  upyrej  i
vurdalakov, i uzh togda penyajte na sebya. A Tanyushka - ona takaya... -- Pri etih
slovah besstrastnyj vzglyad Ryzhego zametno  poteplel. Vidno bylo, chto  sud'ba
carevny emu otnyud' ne bezrazlichna.
     - YA soglasen, - skazal Dubov. - Dumayu, chto i moi sputniki tozhe ne budut
protiv.
     - Sobstvenno, eto v vashih  zhe interesah, - dobavil zametno poveselevshij
Ryzhij. - Esli vy yavites' tuda v kachestve syshchika Dubova,  kotoryj gonyaetsya za
koldunom Kashirskim, to vas prosto shvatyat i brosyat v temnicu. Ili "vydadut s
golovoj"  samomu zhe  Kashirskomu. A  tak vy poluchite status oficial'nogo lica
pri  carevne,  chto  vam  dast opredelennoe  vliyanie  i svobodu  dejstvij. My
naznachim  vas...  -  Ryzhij  na  minutku  zadumalsya.  -  Nu,  skazhem,  tajnym
sovetnikom nashego Gosudarya, kotoromu  porucheno soprovozhdat' carevnu k vencu.
Major Selezen' budet ee lichnym ohrannikom, a baronessa fon Achkasoff  -- libo
gornichnoj, libo pridvornoj damoj.
     - A CHalikova?
     - A CHalikova -- sobstvenno carevnoj.
     - Ni za chto! -- snova vskochil Vasilij. -- Ni  za  chto  ne dopushchu, chtoby
Naden'ku otdali na poruganie etomu knyazyu Grigoriyu!
     - Pogodite,  Vasilij  Nikolaich, ne goryachites', -  stal uspokaivat'  ego
Ryzhij. - Nikto vashu Naden'ku nikomu na poruganie otdavat' ne  sobiraetsya. Na
etot schet imeetsya  drugaya chast' plana,  kotoruyu ya izlozhu chut' pozzhe. Tak chto
po povodu poruganiya gospozhi CHalikovoj ne bespokojtes'.
     - Nu horosho. A uspeem li my vse eto provernut' do budushchego polnoluniya?
     - Sto raz uspeete. Do zamka knyazya Grigoriya vsego kakih-to dva dnya puti.
     - Ladno, puskaj tak. No ved' rano ili pozdno podmena obnaruzhitsya, i chto
togda?
     Ryzhij zahihikal:
     -  A  vot uzh togda  knyaz' Grigorij gor'ko  pozhaleet o svoih  pohotlivyh
zamyslah, da pozdno budet. YA vam pristavlyu v soprovozhdayushchie svoego znakomogo
kolduna, on vse  ustroit,  kak nuzhno. A sejchas,  Vasilij Nikolaevich, davajte
vyp'em  za  uspeh  nashego  predpriyatiya.  No  tol'ko  po  charochke,  chtoby  ne
upodablivat'sya Tanyushkinomu papashke...





     Posle raspitiya  charochki kakoj-to ochen' vkusnoj nastojki, pahnushchej ne to
kryzhovnikom, ne to smorodinoj, Ryzhij  predlozhil Dubovu podnyat'sya  na kryshu i
polyubovat'sya na nepovtorimuyu panoramu Car'-Goroda.
     -  YA tut  oborudoval smotrovuyu ploshchadku,  -  govoril  Ryzhij,  poka  oni
podnimalis' po  uzkoj  vintovoj lestnice.  -- Voobshche-to  arhitektura u nas v
Car'-Gorode kakaya-to  ustarevshaya i  zhutko neudobnaya - uzkie okoshki,  komnaty
vse prohodnye, i prochee v  tom  zhe duhe. YA vot  perestroil svoj  terem  tak,
chtoby pokazat' drugim pozitivnyj primer, no poka eshche nikto emu ne sleduet...
CHto podelaesh' -- novoe vsegda s trudom probivaet sebe dorogu.
     A  vid  otkryvalsya  dejstvitel'no  krasivyj:  cvetastye   zaplaty  krysh
nebol'shih  domikov  v okruzhenii pyl'noj zeleni sadov  i  ogorodov;  boyarskie
terema  mezh nih,  kak  porodistye koni sredi  rabochih loshadok.  I  zolochenye
kupola hramov s rzhavymi krestami. A za gorodskoj stenoj shirokaya lenta reki s
lad'yami da strugami. A dal'she -- lesa, lesa, lesa... Do samogo gorizonta.
     Ryzhij   plavno  povel  vokrug,  po-hozyajski  oglyadyvaya  Car'-gorod,   i
proniknovenno proiznes:
     - S chego  by  nachat'?.. Von tam, na  sever, nemnogo dal'she Dormidontova
terema,  temneet romanticheskaya Marfina roshcha, i pered neyu lezhit sloj  pestryh
krovel', peresechennyh  koe-gde  pyl'noj  zelen'yu  ulic, ustroennyh na byvshem
gorodskom valu...
     -  Pogodite,  chto  za  Marfina  Roshcha?  -  perebil  Vasilij.  -  Mne kak
kriminalistu bolee izvestno nazvanie Mar'ina Roshcha...
     -  Nu,  nazvanie  Marfinoj  Roshchi  tozhe  svyazano  s  sobytiyami   otchasti
kriminal'nymi, - ohotno podhvatil Ryzhij.  -- Posredi  roshchi imeetsya nebol'shoe
ozerco, i v nem, soglasno poeticheskoj legende,  utopilas' nekaya yunaya deva po
imeni Marfa. YAkoby ot neschastnoj i nerazdelennoj lyubvi. - Ryzhij hihiknul.
     -  No  na samom dele vse obstoyalo neskol'ko inache. Marfa byla otnyud' ne
yunoj devicej,  a  damoj  ves'ma  v letah, prisluzhnicej  u  caricy  Polikseny
Polikarpovny,   babushki   nashego   Dormidonta.   I   byla   Marfa   izryadnoj
pochitatel'nicej zelena vina,  kakovuyu  strast' s  neyu  razdelyal i  togdashnij
Gosudar' Seliverst Il'ich. Vot odnazhdy  siya gor'kaya  parochka  raspolozhilas' s
kuvshinom ryabinovoj nastojki na beregu pruda, i po raspitii pol kuvshina Marfa
nelovko povernulas'  i upala  v  vodu.  Gosudar'  popytalsya bylo  ee  ottuda
vyudit', no tak kak i on uzhe byl izryadno podshofe,  to sam edva ne potonul. A
Marfu tol'ko cherez tri dnya vylovili  s setyami. Seliverst zhe Il'ich, lishivshis'
vernoj sobutyl'nicy, pit' brosil i povelel uvekovechit' imya  Marfy v nazvanii
roshchi.  A vodica iz  togo ozerca  do  sih por schitaetsya zelo pol'zitel'noj na
predmet izlecheniya ot tyagi k alkogolyu... Da, tak vot, esli vy posmotrite chut'
pravee, to  von tam,  na krutoj gore, usypannoj nizkimi domikami, sredi koih
izredka lish' proglyadyvaet shirokaya belaya stena  kakogo-nibud' boyarskogo doma,
vozvyshaetsya treugol'naya, pryamo-taki fantasticheskaya gromada -- Hlebnaya bashnya.
     Ee mrachnaya  fizionomiya, ee gigantskie  razmery, ee reshitel'nye formy --
vse  hranit otpechatok  drugih vekov, vekov  groznoj vlasti, kotoroj nichto ne
moglo protivit'sya. Vlasti bylyh Gosudarej, pravivshih Car'-Gorodom zadolgo do
Dormidonta. A esli  vy,  uvazhaemyj  Vasilij Nikolaich, glyanete na  vostok, to
uvidite kartinu eshche bogache  i raznoobraznee: za samoj stenoj, kotoraya vpravo
spuskaetsya  s gory i okanchivaetsya  krugloj  uglovoj  bashneyu,  pokrytoj,  kak
cheshueyu,  zelenymi cherepicami - von tam, nemnogo levee etoj bashni, pylayut  na
solnce beschislennye kupoly cerkvi Ampiliya Blazhennogo, tridcati semi pridelam
kotoroj divyatsya vse inostrancy.
     Dubov   vezhlivo  kivnul,  hotya  neskol'ko  alyapovataya  cerkov'  Ampiliya
Blazhennogo  ne  vyzvala  u nego  osobyh  vostorgov,  tem  bolee chto  izryadno
oblezlye  kupola  ee  na  solnce  sovsem ne  sverkali, tak kak byli  pokryty
bol'sheyu chast'yu ne zolotom, a zarzhavevshim listovym zhelezom. A radushnyj hozyain
razlivalsya solov'em:
     - Ampilij byl gorodskim  yurodivym,  kotoryj  v tyazhkih krestah i verigah
brodil po  stognam  v  soprovozhdenii  nabozhnyh starushek i  prorochestvoval  o
skorom  konce sveta,  kotorogo  mozhno  izbezhat', tol'ko  esli  vse otnyat'  u
bogatyh boyar i podelit' mezhdu prostym lyudom. I odin raz on tak "dostal" carya
Stepana Velikogo  svoimi  oblicheniyami, chto tot  udaril blazhennogo posohom po
lbu, otchego poslednij tut zhe ispustil duh. No pozzhe car' raskayalsya i povelel
na  meste  smertoubijstva  zalozhit' cerkov'.  Ona,  kak  vy vidite,  podobno
drevnemu  Vavilonskomu   stolpu,  sostoit   iz   neskol'kih   ustupov,   koi
okanchivayutsya ogromnoj zubchatoj raduzhnogo cveta  glavoj, chrezvychajno pohozhej,
izvinite  za neskol'ko  frivol'noe sravnenie, na hrustal'nuyu granenuyu probku
livonskogo  grafina.  Posmotrite, kak krugom nee rasseyano  po  vsem  ustupam
yarusov mnozhestvo  vtoroklassnyh glav, sovershenno ne  pohozhih odna na druguyu;
oni  rassypany  po  vsemu zdaniyu  bez simmetrii,  bez  poryadka, kak  otrasli
starogo dereva, presmykayushchiesya po obnazhennym kornyam ego.
     Ryzhij  na  minutu  zadumalsya,  pokachal golovoj kakim-to svoim  myslyam i
vnov' prodolzhil:
     -   I  chto  zhe,  Vasilij  Nikolaich?   Podumat'  tol'ko,  ryadom  s  etim
velikolepnym hramom, protiv  ego  dverej, kipit gryaznaya  tolpa,  bleshchut ryady
lavok, krichat  korobejniki, suetyatsya buloshniki; pryamo  u  p'edestala moshchnogo
monumenta,  vozdvignutogo  caryu Stepanu, groznomu  voinu,  sobiratelyu zemel'
kisloyarskih, gremyat  mednye karety, lepechut rasfufyrennye boyaryni... Vse tak
shumno, zhivo, nepokojno!..
     - Takova se lya vi, - vzdohnul Dubov.
     -  A teper', - prodolzhal Ryzhij, - esli vy obratite svoj vzor vpravo  ot
Ampiliya Blazhennogo, to uvidite, kak pod krutym skatom techet melkaya, gryaznaya,
vonyuchaya Kisloyarka,  iznemogaya  pod  mnozhestvom  tyazhkih strugov,  nagruzhennyh
hlebom i drovami; ih dlinnye  machty, uvenchannye polosatymi flyugerami, vstayut
iz-za Starogo  mosta, ih  skripuchie kanaty, koleblemye  vetrom, kak pautina,
edva cherneyut na golubom nebosklone.
     Vasilij vnov'  kivnul, hotya  i  ne zametil na reke takogo uzh  ogromnogo
izobiliya  strugov - da i voobshche, nesmotrya na status stolicy celogo  carstva,
Car'-Gorod proizvel na nego vpechatlenie gluhoj sonnoj provincii, dobrovol'no
otrezavshej  sebya  ot  okruzhayushchego  mira. A  Ryzhij  tem vremenem  vdohnovenno
putevoditel'stvoval:
     - Dalee  k vostoku, vernee dazhe, k yugo-vostoku,  na treh holmah,  mezhdu
koih izvivaetsya reka, pestreyut shirokie massy domov vseh vozmozhnyh velichin  i
cvetov; utomlennyj  vzor  s trudom mozhet  dostignut'  dal'nego gorizonta, na
kotorom  risuyutsya   gruppy  neskol'kih  monastyrej,   mezhdu  koimi  Simeonov
primechatelen osobenno svoeyu  pochti mezhdu nebom  i zemleyu visyashcheyu platformoj,
otkuda nashi predki nablyudali za dvizheniyami priblizhayushchihsya yuzhan. Kstati, etot
Simeonov monastyr' primechatelen eshche i tem, chto tuda nashi Gosudari postrigali
svoih zhen, ezheli te veli nepotrebnyj obraz  zhizni ili slishkom vmeshivalis'  v
gosudarstvennye dela.
     - Pogodite, a chto  eto za yuzhane? - sprosil Dubov. - Razve na Car'-Gorod
byvali nabegi?
     - Uvy, -  vzdohnul Ryzhij, - ne slishkom mnogo, no chto bylo, to bylo. Eshche
vo vremena carya Stepana, bolee dvuhsot let nazad, han Basaj, ob容dinivshis' s
vojskami   Hazarskogo   kaganata,   pod   shestikonechnoj   zvezdoj   sovershal
opustoshitel'nye nabegi i odin raz doshel pochti do sten Car'-Goroda. No Stepan
sobral  vojsko  i  gnal  Basaya  do  samoj  Novoj  Mangazei  i  togda  zhe  po
mnogochislennym  pros'bam samih mangazejcev prisoedinil etot  nekogda vol'nyj
gorod  k  Kisloyarskomu carstvu... -  Ryzhij  nemnogo pomolchal, kak  by  davaya
svoemu  sobesedniku  vozmozhnost' v tishine nasladit'sya  krasotoj  i  velichiem
Simeonova monastyrya. - I znaete, lyubeznyj Vasilij Nikolaich, ya vam skazhu, chto
tol'ko kogda  sklonyaetsya  den', kogda  rozovaya  mgla  odevaet dal'nie  chasti
goroda i okrestnye holmy, togda lish' mozhno videt'  nashu  drevnyuyu  stolicu vo
vsem  ee bleske, ibo podobno krasavice  s Marfinoj roshchi, pokazyvayushchej tol'ko
vecherom svoi sokrovennye prelesti, ona lish' v etot torzhestvennyj  chas  mozhet
proizvesti na dushu sil'noe, neizgladimoe vpechatlenie.
     Ryzhij vzdohnul i ustremil vzor kuda-to za gorizont.
     -  Izvinite, gospodin  Ryzhij,  -  izumlenno  proiznes Dubov, -  ya  i ne
podozreval o vashih poeticheskih talantah.
     -  Nu  chto  vy,  Vasilij Nikolaich, -  smutilsya Ryzhij,  - eto  tak,  pod
vliyaniem nastroeniya.
     I  kogda oni  uzhe spuskalis' vniz, Dubov podumal pro sebya: "Kak budto ya
uzhe gde-to slyshal chto-to podobnoe..."





     Blizhe k  vecheru,  kogda  sputniki  Vasiliya  stali vozvrashchat'sya  v terem
Ryzhego, detektiv s kazhdym iz nih imel nebol'shuyu besedu. Kak  Dubov i ozhidal,
vse prinyali predlozhenie s vostorgom: major Selezen' posle afganskogo  pohoda
i mirotvorcheskoj missii v Priduril'skoj respublike davno toskoval po uchastiyu
v  kakoj-nibud'  zanyatnoj peredryage; baronessa Helen fon Achkasoff  schastliva
byla vozmozhnosti  otpravit'sya  v  logovo  knyazya Grigoriya, o kotorom  koe-chto
interesnoe   razvedala   v  istoricheskom   arhive;   CHalikova   zhe,  nekogda
specializirovavshayasya   na   reportazhah   iz  "goryachih  tochek",  obradovalas'
neozhidannoj  vozmozhnosti "tryahnut'  starinoj",  i dazhe perspektiva  idti pod
venec so stol' odioznoj lichnost'yu, kak knyaz' Grigorij, ee sovsem ne smutila.
     Za uzhinom ni Ryzhij, ni ego gosti ni slovom ne obmolvilis' o predstoyashchej
komandirovke, zato baronessa, major i CHalikova zhivo delilis' drug s drugom i
s Vasiliem vpechatleniyami  o pervom dne "kul'turnoj programmy". Ryzhij  slushal
ih rasskazy s ponimayushchej ulybkoj.
     -  Der'mo  zdes',  a  ne   oborona,  -  s  prisushchej  emu   pryamotoj   i
nerazborchivost'yu v vyrazheniyah zayavil Selezen'. - Nu nichego, vam povezlo, chto
ya  syuda popal.  Za mesyac ya prevrashchu vashe anikino voinstvo v mobil'nuyu boevuyu
druzhinu. YA  tut peregovoril s  vashim glavnym voevodoj,  on mne tak i skazal:
"Pravil'no, Ivanych, davaj dejstvuj". Neplohoj  muzhik,  bez fanaberii, tol'ko
vas, gospodin Ryzhij, vsyu dorogu chestil na chem svet - mol, iz-za ego, to bish'
vashih novovvedenij skoro vse po miru pojdem.
     - Nu, pro menya eshche i ne takoe govoryat,  - zametil  hlebosol'nyj hozyain,
mnogoznachitel'no pereglyanuvshis' s Dubovym.  - No nash voevoda - dejstvitel'no
professional  v svoej oblasti. Emu  by eshche  vashej  zheleznoj voli,  Aleksandr
Ivanych, da vashej, kak vy govorite, mobil'nosti...
     - Nichego, on muzhik, i ya muzhik - sladim! - uverenno zayavil major.
     Zatem k rasskazu o svoem vizite v Boyarskuyu Dumu pristupila CHalikova:
     - |to bylo dovol'no lyubopytno, tol'ko, boyus',  ne slishkom interesno dlya
nashego uvazhaemogo hozyaina...
     -  Net-net-net,  -  vozrazil  Ryzhij.  - Naoborot,  mne ochen'  lyubopytno
poslushat',  kak  vyglyadit  car'-gorodskaya  politicheskaya  zhizn'  so  storony.
Rasskazyvajte, Nadezhda, ya vas vnimatel'no slushayu.
     - Nu, ponachalu gospoda boyare chinno-mirno sideli na lavkah  i  obsuzhdali
vsyakie  gosudarstvennye  problemy  -  vrode togo,  kak  vzimat'  s  krest'yan
nedoimki  i pri etom ne  drat'  s nih  ispodnee.  Navernoe,  boyar sderzhivalo
prisutstvie zamorskoj gost'i. No potom oni i pro menya zabyli, a diskussiya  o
nedoimkah kak-to  nezametno pereshla na lichnosti, vplot' do  vyyasneniya, kto s
ch'ej  zhenoj  spit.  Odin  iz  nih,  s  ogromnym  yarko-krasnym krestom poverh
sobol'ej shuby, vse vremya begal po zale  i vseh podzuzhival. A samyj gorlastyj
v konce koncov shvatil zhban s medovuhoj i  stal oblivat' vseh podryad napravo
i nalevo,  tak  chto ihnemu glavnomu,  nu,  v  obshchem, spikeru,  prishlos' dazhe
prizvat' strel'cov, chtoby te vyvolokli  etogo huligana za borodu na dvor. Ne
ponimayu, zachem vam takaya Duma? Hotya chego eto ya - u nas nichut' ne  luchshe... A
potom,  v  kuluarah, ya nemnogo razgovorilas'  s boyarami i,  znaete, uslyshala
mnogo chego interesnogo - tak skazat', v neoficial'noj obstanovke.
     - I chto zhe? - zainteresovalsya Ryzhij. - Razumeetsya, rech' shla i obo mne?
     - Da, voobshche-to, no tol'ko...
     -  Nu  tak rasskazhite. YA-to uzh  znayu, chto  gospoda boyare ne bol'no menya
zhaluyut,  prosto hotelos' by uznat', v  kakih  konkretno vyrazheniyah  oni  eto
delayut. Net, nu esli v maternyh, to vy ih, konechno, ne povtoryajte...
     - Vyrazheniya, chto adresoval vam  tot boyarin, kotoryj oblivalsya iz zhbana,
ya  citirovat'  ne budu - oni kak raz imenno  maternye. A drugoj,  ves' takoj
pleshivyj...
     -  A,  da eto,  vidat',  car'-gorodskij  golova  knyaz'  Dlinnorukij,  -
soobrazil Ryzhij. - Nu i chto on?
     - On  tak  i  zayavil, chto  lyubit i uvazhaet  zakonnogo  carya  Dormidonta
Petrovicha,  no  gotov  dazhe  sam privesti syuda knyazya  Grigoriya,  lish' by tot
izbavil ih vseh ot Ryzhego - etogo... - Nadya v nereshitel'nosti zamolkla.
     - Nu-nu, ne bojtes', dogovarivajte, - podbodril ee Ryzhij.
     - |togo prohodimca bez  rodu-plemeni i  dazhe bez imeni, kotoryj krutit,
kak hochet,  i nami,  rodovymi knyaz'yami, i  carem Dormidontom,  i  ego dochkoj
Tanyushkoj, i prochee v tom zhe duhe. Oni tam eshche mnogo chego nagovorili, ya vsego
i ne upomnyu.
     Gospozha Helena, protiv obyknoveniya, okazalas' ne ochen' slovoohotlivoj i
o  rezul'tatah arhivnyh issledovanij  pochti ne  rasprostranyalas',  a  vmesto
etogo  podrobno rasskazala  o tom, kak, prohodya cherez Bazarnuyu ploshchad', edva
uderzhalas' ot soblazna slyamzit' cennuyu doistoricheskuyu posudinu.
     - Podumajte tol'ko, - vozmushchalas' baronessa, - etot sosud dostoin togo,
chtoby  im  voshishchalis' posetiteli  v  luchshih muzeyah mira,  a kakaya-to  babka
prodaet v nem prostokvashu! YA uzh  hotela  shvatit' ego  i pobezhat',  a tam uzh
bud' chto budet, no potom podumala, chto eto poluchitsya za kartina -- zamorskaya
gost'ya, k tomu zhe bakalavr  istoricheskih nauk, bezhit po  bazaru s vorovannoj
posudinoj, a sledom za nej s vizgom i ulyulyukan'em gonitsya tolpa... Uzhas! No,
s drugoj storony, nauka trebuet zhertv.
     - Odnu minutochku. - Ryzhij vstal iz-za stola, vyshel v seni, snyal s polki
glinyanyj gorshok, vyplesnul soderzhimoe v pomojnuyu  lohan' i torzhestvenno vnes
v gostinuyu. - Gospozha baronessa,  ne  takuyu li  samuyu posudinu vy  videli na
bazare?
     - Takuyu, imenno takuyu! - vozbuzhdenno vskochila baronessa. - Ili net, eta
dazhe eshche luchshe!
     - V takom sluchae ona  vasha! -  Ryzhij shirokim zhestom pridvinul  gorshok k
baronesse. Ta  prinyala  ego trepetno, budto dublikat  bescennogo  gruza, no,
vnimatel'no razglyadev, vernula hozyainu:
     - Net-net, ya ne mogu  vzyat'  ot  vas  stol'  cennuyu... chto ya  govoryu --
bescennuyu istoricheskuyu relikviyu.
     - Nu horosho, - usmehnulsya Ryzhij, - puskaj eto budet avans za uchastie  v
ekspedicii, o  kotoroj Vasilij Nikolaich,  kak  ya  ponimayu,  vas  uzhe vkratce
proinformiroval. - Baronessa, a sledom za neyu CHalikova i Selezen' zakivali.
     - A kogda vy blagopoluchno  vernetes', ya vruchu vam, dorogaya baronessa...
Ili net, puskaj eto poka ostanetsya malen'kim syurprizom.





     Baronessa Helen fon Achkasoff byla umnoj  obrazovannoj zhenshchinoj,  k tomu
zhe  ne lishennoj koketstva. A potomu vstaval  zakonnyj vopros - pochemu ona ne
zamuzhem? Ved' baronessa, v konce koncov, byla esli i ne krasavica, to uzh, po
krajnej  mere, ves'ma  interesnaya zhenshchina.  Vopros  etot  neredko vsplyval v
bogemnyh krugah Kisloyarska, i nekotorye dzhentl'meny dazhe izuchali ego lichno.
     No kakogo-libo vrazumitel'nogo otveta  nikto dat' ne mog.  I siya  tajna
tak i prodolzhala ostavat'sya tajnoj, potomu chto Vasiliyu Dubovu za nee brat'sya
bylo nedosug, a osilit' ee mog lish' chelovek nezauryadnyj.
     Hotya v Kisloyarske byl nekto, znavshij pravdu, no molchavshij  v silu svoej
professii. |to byl nebezyzvestnyj v gorode doktor Vladlen Serapionych. Delo v
tom, chto baronessa odnazhdy dazhe  obrashchalas' k nemu,  no na etot raz medicina
okazalas'  bessil'na.  A  problema  sostoyala  vot  v chem.  Obychno  baronessa
znakomilas' s  muzhchinami na professional'noj steze. To  est'  s kollegami  -
rabotnikami  muzeev  i  arhivov.  CHto, sobstvenno,  ne  udivitel'no. Neredko
zavyazyvalsya ves'ma burnyj  roman, konchavshijsya  vnezapno  i nichem.  Baronessa
kruto i bespovorotno rvala vsyakie otnosheniya so svoim kavalerom. I, chto samoe
strannoe,  bez kakih-libo vidimyh prichin. A sobstvenno prichina byla prosta i
banal'na:  gospozha  Helena,   ne  uderzhavshis'   ot  iskusheniya,  "slyamzivala"
kakuyu-nibud'  bezdelushku,  imevshuyu  (s ee tochki zreniya) nauchnuyu cennost'.  I
posle etogo ej bylo elementarno stydno poyavlyat'sya na glaza svoemu kavaleru.
     Doktor Serapionych,  konechno, hotel  pomoch' neschastnoj  zhenshchine, no  ego
metody byli uzh  chereschur  kardinal'ny. Hotya, nado priznat',  dejstvenny. Tak
vot, doktor rekomendoval  baronesse  vernut' vse "slyamzennoe". Konechno,  eto
bylo zhestoko s ego storony, i, vozmozhno, nado bylo nachinat' kak-to ponemnogu
i po chastyam. No on  treboval vse  srazu -  inache izlechenie ne budet polnym i
bespovorotnym. Net, madam Helena  na  takoe reshit'sya ne mogla. |to bylo vyshe
ee sil. Da i kvartira ee  v  takom sluchae opustela  by. Da,  da! Opustela by
polnost'yu.  Ibo  mebel' ej  zamenyali  istoricheskie predmety. Tak,  naprimer,
krovat'yu sluzhil sarkofag kakogo-to faraona  (sama mumiya stoyala v prihozhej  v
kachestve veshalki). Stolom - pohodnyj sunduk Kutuzova. A stulom - baraban, na
kotorom sidel Napoleon pri Borodinskom srazhenii. Koroche  govorya, chego tol'ko
v  ee kvartire  ne  bylo.  Zerkalo  iz YAntarnoj komnaty. Umyval'nik  Maksima
Gor'kogo. I  dazhe pepel'nica Stalina, pereprofilirovannaya  v  saharnicu.  Ee
lyubimoj posudoj byla tarelka, iz kotoroj v svoe vremya Gogol' el mannuyu kashu.
I lozhka, kotoroj Ivan Groznyj bil svoego neradivogo syna po lbu,  kogda  tot
shalil za stolom. Matrasom  v  sarkofage  ej sluzhil  voroh  dekretov  Velikoj
Francuzskoj Revolyucii s  podpisyami  Marata i Robesp'era. A  odeyalom - shinel'
Aleksandra Matrosova, pravda, dyryavaya, no eto podtverzhdalo ee podlinnost'.
     Baronessa  nikogo ne priglashala k sebe domoj. Nikto ne videl ee  divnyh
sokrovishch. I ona,  budto skupoj rycar', naslazhdalas' vsem etim velikolepiem v
odinochestve. Ili, chto skoree vsego,  ne nashelsya takoj muzhchina, radi kotorogo
stoilo by vse eto vernut' v muzei, a tochnee - v ih podvaly. No  s nastoyashchimi
muzhchinami vsegda bylo neprosto. Ne to chto s mumiyami faraonov...





     Kogda posle uzhina gosti vnov'  sobralis'  v gornice  u  majora Seleznya,
Dubov pronicatel'no glyanul na baronessu:
     -  Sudya  po  tomu,  skol'  podrobno  i,  ya  skazal by,  impul'sivno  vy
rasskazyvali  o maloznachitel'nom  kuvshine  v  prisutstvii gospodina  Ryzhego,
glavnoe vy priberegli dlya nashego uzkogo kruga, ne tak li?
     - CHto znachit  maloznachitel'nyj!  - iskrenne  vozmutilas' baronessa.  --
|tomu kuvshinu dejstvitel'no ceny  net... No otchasti vy pravy  - koe  o chem ya
dejstvitel'no ne hotela govorit' pri nashem uvazhaemom hozyaine.
     - Vam  udalos'  chto-to pronyuhat'  v  arhive?  - napryamik  sprosil major
Selezen'.
     -  Pozhaluj,  chto  da,  -  skromno  otvetila  istorik.  -  Pervym  delom
otnositel'no togo, "kakoe, milye, u nas tysyachelet'e na dvore?"
     - Nu i kakoe zhe? - s neterpeniem sprosil Dubov.
     - |to ustanovit' bylo dovol'no slozhno, i za stoprocentnuyu tochnost' ya ne
ruchayus'. Delo  v  tom,  chto  zdes'  letoischislenie  vedetsya  ne  s Rozhdestva
Hristova i dazhe  ne ot  sotvoreniya mira, a  s  vocareniya  kazhdogo ocherednogo
Gosudarya  -  sejchas,  naprimer,  idet  dvadcat'  pyatyj  god  pravleniya  carya
Dormidonta.
     - Lyubopytnen'ko, - ne bez ironii probasil major.
     - A  eshche lyubopytnee, - podhvatila baronessa, - chto na zdeshnih skrizhalyah
sohranilis'  svedeniya  ob  izvestnyh  nam  sobytiyah  davnih  vekov  --  est'
upominaniya i o  knyaze Vladimire, i o tataro-mongolah,  i dazhe o YUlii Cezare,
no, chto samoe udivitel'noe, chem blizhe k  nashemu vremeni,  tem eti upominaniya
stanovyatsya vse rezhe, a  veku edak k pyatnadcatomu i vovse prekrashchayutsya. I vot
ya nashla dokumental'noe svidetel'stvo o kontaktah  nekoego Kisloyarskogo knyazya
s  hanom Batyem. Togda  ya zatrebovala u  glavnogo  letopisca Savvicha  spisok
kisloyarskih, a zatem car'-gorodskih pravitelej i slozhila  gody ih pravleniya,
nachinaya  s  togo  knyazya,  kotoryj imel  snosheniya  s  Batyem.  I  znaete, chto
poluchilos'?  -  Baronessa  vyderzhala  effektnuyu  pauzu  i,   poniziv  golos,
soobshchila: - Sejchas  zdes' idet tot zhe  god, chto  i  u  nas. Nu, mozhet  byt',
plyus-minus paru let.
     Kogda vozglasy izumleniya stihli, Dubov konstatiroval:
     - Znachit, my ne pereneslis'  ni  v proshloe, ni v budushchee, a popali v...
nu, skazhem tak, v nekij parallel'nyj mir, kotoryj  voznik neskol'ko  sot let
nazad.  Kakim obrazom - etogo my ob座asnit' ne smozhem, a potomu vosprimem kak
dannost'. Nekotoroe vremya oba  etih mira -  "nash" i "ihnij" - kak ya ponimayu,
byli tesno svyazany ili  dazhe plavno peretekali odin v drugoj, no zatem niti,
ih soedinyayushchie, stanovilis'  vse  ton'she  i rvalis' odna  za  drugoj, ottogo
zdes' o sobytiyah iz "nashego" mira znayut tem men'she, chem blizhe oni po vremeni
k nyneshnemu veku.  Mozhet byt',  Gorohovo  gorodishche -  eto poslednee iz takih
"okon".  Vprochem,  tut  uzh  my opyat'  udaryaemsya v nauchnuyu fantastiku ili, po
terminologii Aleksandra Ivanycha, v babkiny skazki.
     Neskol'ko  minut vse molchali, "perevarivaya" poslednee  otkrytie.  Potom
vnov' zagovorila baronessa Helen fon Achkasoff:
     -  Vy,  Vasilij  Nikolaich,  prosili uznat' chto-nibud'  o  proishozhdenii
Ryzhego. Tak vot: rezul'tat - nulevoj.
     - V kakom smysle? - Vasilij privychno izvlek svoj rabochij bloknot.
     -  Ryzhij  poyavilsya  podle  carya  Dormidonta  primerno na pyatom godu ego
carstvovaniya. Esli rodoslovnye car'-gorodskih  boyar  voshodyat  chut' li ne  k
samomu  Ryuriku,  to  Ryzhij  -  chelovek voobshche  bez  kakogo  by  to  ni  bylo
proishozhdeniya. I vot za etu-to nerodovitost'  ego zdeshnie  boyare i  voevody,
kazhetsya,  bol'she  vsego i nenavidyat  - dazhe  bol'she,  chem  za  te novshestva,
kotorye on pytaetsya vvesti, pol'zuyas' blagoraspolozheniem carya Dormidonta.
     -  I chto  on,  vse  eti  dva  desyatka let im pol'zovalsya? - nedoverchivo
sprosila Nadya. - V smysle, gosudarevym blagoraspolozheniem.
     -  Da  net, neskol'ko  raz car' pod davleniem  boyar otpravlyal  Ryzhego v
opalu, odnazhdy dazhe  naznachil zavedovat' gorodskoj kanalizaciej, kotoruyu tot
nezadolgo do togo i postroil  zhe, no  vsyakij raz cherez nekotoroe vremya snova
priblizhal ego k sebe.
     - Pochemu - vy ne vyyasnili? - zainteresovalsya Dubov.
     - Trudno skazat'. Mozhet byt', v silu ego delovyh kachestv i udivitel'noj
rabotosposobnosti  -  togo, chego  tak ne hvataet  boyaram,  kotorye  sposobny
tol'ko sobol'i shapki s gordost'yu nosit' da oblivat'  drug druga medovuhoj. A
eshche - osobye otnosheniya Ryzhego s carevnoj Tat'yanoj Dormidontovnoj. No eto uzhe
iz oblasti spleten. I hot' letopisec Savvich povedal mne neskol'ko  pikantnyh
istorij pro Tanyushku i Ryzhego, ya im osobogo vesa ne pridayu.
     -  V  obshchem, Ryzhij - chelovek bez  proshlogo, - otmetil  Vasilij i chto-to
cherknul sebe v bloknot.
     -  No zato  ya  uznala koe-chto  o  knyaze  Grigorii,  - skromno  soobshchila
baronessa. - |tot gospodin ne tol'ko ves'ma drevnego proishozhdeniya, no i sam
ves'ma drevnij. Skol'ko vremeni on  pravit v Beloj Pushche, ne smog s tochnost'yu
skazat' dazhe letopisec Savvich. No ne  menee dvuhsot - ya nashla v arhive nekij
dogovor  o  postavke  ko  dvoru knyazya Grigoriya  osinovyh grobov Kisloyarskogo
proizvodstva, zaklyuchennyj  im  i  pradedushkoj  Dormidonta.  K  tomu zhe knyaz'
Grigorij  podpisalsya  svoim  polnym  rodovym   imenem  -  Knyaz'  Grigorij  I
Adol'fovich Lukashesku, graf Cepesh,  vladetel' Belopushchenskij i prochaya i prochaya
i prochaya. Iz etogo mozhno predpolozhit', chto knyaz' Grigorij sostoit  v rodstve
s temi samymi Cepeshami, k kakovym prinadlezhit i nebezyzvestnyj graf Drakula.
     - I pohozhe, chto sobiraetsya dobavit' sebe eshche i titul carya Kisloyarskogo,
- hmyknul major Selezen'.
     - Prichem  zamet'te, major  -  ne  kavalerijskim  naskokom,  a  obhodnym
manevrom, - dobavila Nadya. - Dlya nachala zadelavshis' carskim zyatem.
     - Vpolne estestvennyj put', -  zametila baronessa. -  Boris Godunov dlya
nachala stal carskim shurinom, etot - carskim zyatem... Nikakoj original'nosti!





     Vnezapno  za oknom  poslyshalis'  kakie-to vozglasy. I tak  kak  oni  ne
prekrashchalis',  a stanovilis' vse gromche,  Vasilij reshil vyglyanut' na ulicu i
vyyasnit', v chem tam delo.
     - Tol'ko  bud'te ostorozhny,  - naputstvovala ego CHalikova. - Ne hvatalo
nam tut eshche vo chto-nibud' vlyapat'sya.
     Major reshitel'no podnyalsya so stula:
     - My i tak  uzhe  vlyapalis' v  poryadochnoe der'mo, no mne zdes' nravitsya.
Dvinu-ka i ya s vami.
     Vnizu,  pryamo  pod  kryl'com terema,  tolpilsya  narod.  Odni  ohranniki
otgonyali prazdnyh zevak, a drugie  suetilis' vokrug kakogo-to bogato odetogo
cheloveka, lezhashchego na  brevenchatom  nastile ulicy. S vysoty  kryl'ca za vsej
etoj proceduroj skorbno nablyudal Ryzhij.
     - Ochen' horosho, chto vy zdes',  - skazal on, uvidav Dubova i  Seleznya. -
Boyus', Vasilij Nikolaich, ponadobitsya vasha pomoshch'.
     -  A  chto  sluchilos'?  -  Vasilij  pytalsya  priglyadet'sya  k  tomu,  chto
proishodit pod kryl'com, no tshchetno, tak kak sumerki  uzhe pochti  sgustilis' v
noch'.
     - Ubijstvo, - kratko soobshchil Ryzhij.
     -  Kto zhertva  i  est' li  svideteli?  - delovito zasuchil  Dubov rukava
kaftana.
     -  ZHertva -  chlen Boyarskoj  Dumy knyaz'  Vladimir. A naschet svidetelej i
prochih obstoyatel'stv mozhete uznat' u nachal'nika sysknogo prikaza. Pal Palych!
- pozval Ryzhij. - Podnimites', pozhalujsta, k nam syuda.
     Ot  gruppy,  okruzhavshej  bezdyhannyj  trup  knyazya  Vladimira, otdelilsya
nevysokij  chelovek v sinem kaftane, otdalenno napominavshem mundir, i vzbezhal
na krylechko.
     - Vasilij Nikolaich, etot gospodin - nachal'nik nashego sysknogo  prikaza.
Gospodin  Dubov,  syshchik-lyubitel',  -  predstavil  ih  Ryzhij  drug  drugu.  -
Pozhalujsta, Pal Palych, vvedite nas v kurs dela.
     -  A chego uzh tam,  - beznadezhno vzdohnul Pal Palych, - doprygalsya  knyaz'
Vladimir.  Udivlyayus',  kak  eto  ego  eshche  ran'she  ne  pridushili,  s  ego-to
poveden'icem i obrazom zhizni!
     - Znachit, ego pridushili,  -  probormotal Dubov. - Ochen' milo. Nu chto zh,
davajte vzglyanem na dorogogo pokojnichka.
     Knyaz'  Vladimir,  statnyj  kudryavoborodyj  boyarin  v  dorogom  kaftane,
iskusno otdelannom  volch'im mehom, lezhal pryamo na  ulichnom nastile. Ego lico
odnovremenno  vyrazhalo  i  smertel'nyj uzhas,  i smertel'nuyu tosku.  K svoemu
nemalomu udivleniyu Vasilij uvidel, kak odin iz sotrudnikov sysknogo prikaza,
zdorovennyj muzhichina,  chto  nazyvaetsya,  kosaya  sazhen' v plechah,  s ogromnym
trudom vytaskivaet izo rta knyazya Vladimira prodolgovatyj predmet, pohozhij na
brusok myla.
     -  Udushenie, - korotko poyasnil Pal Palych  i privychnym dvizheniem pal'cev
prikryl zasteklenevshie glaza pokojnika. - Odnako dovol'no strannyj sposob...
     "Kashirskij!" -- mel'knulo v  golove Vasiliya. Ved' imenno takim sposobom
Nikolaj Rogatin,  zombirovannyj Kashirskim zhurnalist, ubival lyudej, neugodnyh
prestupnomu charodeyu i ego soobshchnikam.
     Vsluh zhe Dubov sprosil:
     -  Pal Palych, pri  kakih obstoyatel'stvah  byl obnaruzhen  trup i  kakovy
versii ubijstva?
     - CHto-chto? - ne razobral Pal Palych.
     - Nu, est' li u vas kakie-to predpolozheniya, podozreniya?
     - A, nu ego obnaruzhili primerno s chas nazad. Odna babusya zametila nogi,
torchashchie  iz-pod  kryl'ca,  podumala,  chto  p'yanyj  i  reshila  snyat' sapogi.
Potyanula, a tam  -  pokojnik!  Mozhete uvozit',  -  brosil  Pal  Palych  svoim
pomoshchnikam.  Te,  slovno tol'ko  togo  i zhdali, shvatili knyazya  Vladimira za
ruki-nogi i bez osobogo  uvazheniya k titulu pokojnogo zabrosili v pod容havshuyu
telegu, zapryazhennuyu paroj toshchih loshadok.
     - I kakovy vashi soobrazheniya? - ostorozhno  sprosil  Dubov  u Pal Palycha,
kotoryj uzhe povernulsya, chtoby posledovat' v tu zhe telegu.
     -  A, erunda!  - prenebrezhitel'no  mahnul rukoj  sledovatel'.  -  Odnim
knyazem bol'she, odnim men'she...  - Odnako na  proshchanie  Pal Palych obernulsya k
Dubovu i, poniziv golos, skazal: - Odno vam dolozhu, Vasilij Nikolaich. Raz uzh
tut zameshan knyaz' Vladimir, carstvie emu nebesnoe, to ishchite babu.
     Telega  s grohotom  otchalila, a Vasilij  podnyalsya na kryl'co  k Ryzhemu,
kotoryj  vse tak zhe stoyal tam,  melanholicheski opershis'  na  perila  i  edva
otklikayas' na smachnye repliki majora  Seleznya.  Aleksandr Ivanych vnimatel'no
nablyudal za voznej  dvuh detektivov nad trupom, no  ne  vmeshivalsya, tak  kak
predpochital, po sobstvennym slovam, "ne delat' umnuyu rozhu" v teh voprosah, v
kotoryh neoshchushchal sebya dostatochno kompetentnym.
     - A ved' eto mog byt' ya, - vdrug progovoril Ryzhij.
     - To est'? - ne ponyal Dubov.
     - Vidite  li,  knyaz' Vladimir - lichnost' ves'ma odioznaya, no ne imeyushchaya
osobogo vliyaniya ni v gosudarstvennoj zhizni, ni  dazhe v oppozicionnyh krugah.
Komu nuzhno  ego  ubivat'? Komu  on voobshche  nuzhen? A vot  moej  smerti zhelayut
mnogie.
     - To est' vy schitaete, chto vas s nim pereputali? - soobrazil Selezen'.
     - Ochen' vozmozhno. Ili dazhe  skoree drugoe, - razdumchivo skazal Ryzhij. -
Moi  vragi  reshili menya diskreditirovat', podkinuv pod  kryl'co  trup  knyazya
Vladimira.
     - Podkinuv pod kryl'co? -  chut' ne podskochil na meste Dubov. - Net-net,
no eto nevozmozhno! V centre goroda vzyat' i podkinut' trup pod  kryl'co - eto
zhe nonsens.  Tem  bolee,  chto  sdelano eto  bylo, kak  ya  ponyal, zadolgo  do
nastupleniya   temnoty.  Stalo  byt',  -  udarilsya  Vasilij  v  svoi  lyubimye
logicheskie postroeniya, - pervym  delom  nuzhno  vyyasnit',  kakimi putyami trup
knyazya Vladimira okazalsya pod kryl'com vashego doma... ZHal',  sejchas temno,  a
potomu detal'nyj osmotr mesta proisshestviya otlozhim na utro. Gospodin  Ryzhij,
ya vas proshu - pozabot'tes', chtoby tut vse ostavalos' kak est'.
     - Razumeetsya, - s gotovnost'yu kivnul Ryzhij, - ya vystavlyu ohrannyj post.
     - A davajte ya podezhuryu, - vyzvalsya Selezen'.
     - Net-net,  nu chto vy,  - otkazalsya ot  ego uslug Ryzhij, - vam  nadobno
horoshen'ko otdohnut' pered ot容zdom.
     - A chto, ot容zzhaem uzhe zavtra? - obradovalsya major.
     - Net-net, ili poslezavtra, ili  eshche na den'  pozzhe - v  zavisimosti ot
togo, kak skoro udastsya vyvesti Gosudarya iz zapoya. Dolzhen zhe on prostit'sya s
dochkoj!
     - Nu i prekrasno.  A zavtra s utrechka ya vplotnuyu zajmus' rassledovaniem
ubijstva, - udovletvorenno poter ruki Vasilij.





     Rassledovanie  ubijstv  bylo   professiej  Vasiliya  Dubova.  A  chashche  -
rassledovanie krazh, ograblenij, moshennichestv i prochih antisocial'nyh deyanij.
Neredko, rassleduya neznachitel'noe na pervyj vzglyad  delo,  Vasilij blagodarya
svoej pronicatel'nosti i deduktivnomu metodu raskryval  nechto takoe,  chego i
sam  ne ozhidal.  I odnim iz  yarkih primerov  takogo  roda po pravu schitaetsya
"Delo o propavshej shvabre", s kotorogo, sobstvenno, i nachalas' slava Velikogo
Detektiva Vasiliya Dubova.
     Kak-to vecherom, zasidevshis' dopozdna v svoej sysknoj  kontore na vtorom
etazhe   Kisloyarskogo  Biznes-centra,  Vasilij  Nikolaevich  reshil  tam  zhe  i
zanochevat'. Odnako vyspat'sya kak sleduet emu ne dali  --  uzhe chasov  v  sem'
utra  detektiva razbudil ritmichnyj stuk v  dver'.  Dubov s  trudom vstal  so
staren'koj tahty i poplelsya k dveri. Na poroge stoyala uborshchica Frosya.
     - CHto stryaslos', Frosen'ka? -- sladko zevnul detektiv.
     - Vasya, izvini, chto  razbudila,  no  propala moya  lyubimaya shvabra! -  na
odnom dyhanii vypalila Frosya.
     -  Tak-tak,  - probormotal  syshchik.  Ostatki  sna nemedlenno  sleteli  s
Vasiliya. - Pravil'no sdelala, chto razbudila. Ni odno prestuplenie  ne dolzhno
ostavat'sya beznakazannym. Segodnya chelovek ukral shvabru, a zavtra...
     - A zavtra samolet ugonit, - dokonchila Frosya lyubimuyu pogovorku syshchika.
     - Imenno tak. Nu, rasskazyvaj, kak bylo delo.
     -  Vchera vecherom ya  vymyla, kak obychno, koridory na tret'em i chetvertom
etazhah, a pervyj i vtoroj reshila ostavit' na  zavtra, to est' na segodnya. Nu
to est' chtoby poran'she pridti i domyt'. Hotela, znaesh', uspet' na serial  po
televizoru. Tam reshalas'  svad'ba Marii  s  Luisom Al'berto, a  v eto  vremya
Lorena...
     -  A   shvabru  zaperla  v  podsobke?   -   otorval   Vasilij  Frosyu  ot
latinoamerikanskih strastej.
     -  Da  net, ya ostavila ee  pryamo zdes',  v  vestibyule vtorogo etazha,  v
ugolke. Vse ravno ved' noch'yu tut nikto ne hodit...
     - Vot ona, rodnaya  nasha  bezalabernost'!  - tosklivo  glyanul v  potolok
Vasilij. - Brosaem veshchi gde ni popadya, a potom udivlyaemsya, chto oni ischezayut!
     - Da ya uzh ne v  pervyj  raz tak ostavlyayu,  - opravdyvalas' Frosya.  - Ni
razu eshche ne propadala...
     - Nu ladno, pristupim k poiskam, - prerval  Vasilij Frosiny stenaniya. -
Esli shvabru uzhe vynesli za predely Biznes-centra, to otyskat' ee budet pochti
nevozmozhno, no esli ona v zdanii, to eshche ne vse  poteryano. - S etimi slovami
detektiv reshitel'no dvinulsya po slabo osveshchennomu koridoru.
     Otsutstvie  shvabry v  koridore  i drugih  dostupnyh poiskam  mestah  na
vtorom etazhe detektiva otnyud' ne obeskurazhilo - naprotiv, on vyglyadel ves'ma
udovletvorennym:
     - CHto zh, krug poiskov suzilsya. Teper' perejdem na tretij etazh, - skazal
on Frose, kotoraya so svyashchennym trepetom nablyudala za hodom poiskov i poletom
mysli Velikogo Syshchika.
     Tretij etazh -- kak, vprochem, i vse ostal'nye - yavlyal soboj pochti tochnoe
povtorenie  etazha  vtorogo:  lestnica  vyhodila  v  foje,  ispol'zuemoe  pod
kurilku,  a  uzhe  iz  nego  tyanulsya  dlinnyj  koridor,  kuda  vyhodili dveri
kabinetov, gde v bylye gody trudilis' partijnye deyateli mestnogo masshtaba, a
vo  vremya opisyvaemyh sobytij -- prezidenty raznogo roda firm  i  sovmestnyh
predpriyatij.  Edinstvennoe, chem  otlichalsya tretij etazh ot vtorogo -  tak eto
bolee  nizkimi  potolkami,  no  eto  vpechatlenie  sozdavalos'  isklyuchitel'no
blagodarya tak nazyvaemym  podvesnym potolkam v foje i koridore, sdelannym iz
kvadratov   kakogo-to   neponyatnogo  materiala.   Schitalos',   chto  podobnoe
prisposoblenie bylo sdelano dlya oblegcheniya  uborki, odnako po tolstomu  sloyu
pyli  mozhno bylo umozaklyuchit', chto  Frosina shvabra dobiralas' do  podvesnogo
potolka ne tak chasto, kak sledovalo by...
     V  foje  tret'ego  etazha  perekurival  eshche  odin  mestnyj polunochnik  -
komp'yutershchik   ZHen'ka   iz   raspolagavshejsya   v   Biznes-centre    redakcii
okolomedicinskoj gazety "Za  vashe zdorov'e". Pochemu-to samye genial'nye idei
otnositel'no gazetnoj verstki obychno prihodili emu v  golovu imenno v nochnye
chasy.
     - Privet, ZHenya, - kivnul emu Vasilij. - Kak tvoi dvojnyashki?
     - Da vse v poryadke. -  Verstal'shchik poslednij raz zatyanulsya sigaretkoj i
smyal  okurok  v blyudechke,  zamenyavshem  pepel'nicu.  - A ty  chto zhe,  Vasilij
Nikolaich, tozhe pereshel na nochnoj obraz zhizni?
     - Da net, vot  ishchu odnu propazhu. Kstati, ty ne  videl, nikto tut shvabru
ne vynosil?
     - Da chto ty, po nocham zdes' nikogo ne byvaet... Hotya postoj. YA tut chasa
v dva ili tri vyhodil pokurit' i videl, kak  iz koridora poyavilsya neznakomyj
chelovek, proshel mimo menya i spustilsya po lestnice. No shvabry u nego tochno ne
bylo.
     - A  mozhet, on spryatal  ee  pod  odezhdoj?  - predpolozhil Dubov.  ZHen'ka
usmehnulsya:
     - Da net, on byl tak odet, chto nichego ne spryachesh'.
     Tut podala golos Frosya:
     - A vdrug etot chelovek chto-to videl?
     --  Rezonno, -  soglasilsya detektiv.  - ZHenya,  opishi, pozhalujsta, etogo
neznakomca. Vozmozhno, on - cennyj svidetel'.
     ZHenya vnov' zakuril i na minutku zadumalsya:
     - On  tak  bystro proshel, chto ya  ego i  ne rassmotrel tolkom.  Da i, po
pravde govorya, ne osobo razglyadyval. Pomnyu, vysokij takoj...
     - Vysokij blondin v chernom botinke? - podhvatil Vasilij.
     - Net-net, skoree bryunet. V belyh krossovkah, dzhinsah i rubashke. Takaya,
znaete, kletchataya, v obtyazhku.
     - Vylityj don  Federiko! - mechtatel'no protyanula  Frosya. - Muzhchina moej
mechty...
     - Nu  chto  zh, eti  svedeniya  mogut  nam  prigodit'sya, -  udovletvorenno
zametil syshchik. - A poka prodolzhim poiski.
     S  etimi slovami  Dubov otvazhno dvinulsya po koridoru, v nachale kotorogo
slabo mercala odinokaya lampochka, a dal'nij konec i vovse tonul vo mrake.
     Ne proshlo i  minuty, kak iz temnoty razdalsya oglushitel'nyj vopl'. Frosya
i ZHenya vskochili, chtoby brosit'sya  na pomoshch' Vasiliyu, no tut  on sam vynyrnul
iz koridora, v  odnoj ruke nesya shvabru s tryapkoj, a drugoj  rukoyu derzhas' za
lob.
     - Vasya, ty ee vse-taki nashel? - obradovalas' Frosya.
     - Skoree, ona nashla menya, - otvetil detektiv, potiraya razrastayushchuyusya na
lbu   shishku.  -  Kazhetsya,  v   takih  sluchayah  nado   prilozhit'   chto-nibud'
holodnen'koe...
     -  Lazernyj disk!  -  soobrazil ZHenya  i  pobezhal v redakciyu  "Za vashego
zdorov'ya".
     -  Nu  i  dela!..  -  probormotal  Dubov,  s  lyubopytstvom  razglyadyvaya
prichudlivo zasohshuyu tryapku.
     -  A chto, chto-to ne tak? -  udivilas' Frosya.  Odnako  detektiv ne uspel
nichego otvetit', tak  kak  po  lestnice gruzno podnimalsya gospodin v krasnom
pidzhake  i s  torchashchim iz karmana pejdzherom.  |to  byl  sobstvennoj personoj
glava  togda eshche  malo "raskruchennogo"  turisticheskogo agentstva  "Satellit"
Georgij  Erofeev. Ne obrashchaya  nikakogo  vnimaniya na uborshchicu i detektiva, on
prodefiliroval cherez foje, a pri vhode v koridor chut' ne stolknulsya s ZHenej,
kotoryj nes Dubovu spasitel'nyj holodnen'kij disk.
     -  CHert, ne  mogut lampochki vkrutit', - provorchal  gospodin Erofeev  i,
dostav iz  karmana malen'kij fonarik, dvinulsya po koridoru. Vasilij prilozhil
ko lbu disk i, sdelav Frose i ZHene znak molchat', poshel na cypochkah sledom za
turbiznesmenom. Tot dvigalsya ne spesha,  osveshchaya fonarikom  to  chisto vymytyj
pol, to dveri  kabinetov po  obeim storonam koridora, to  pyl'nye kvadratiki
podvesnogo potolka.  Nakonec gospodin  Erofeev  dostig  poslednej  dveri  i,
vpolgolosa chertyhayas', otkryl zamok. Podozhdav dlya vezhlivosti minutku-druguyu,
detektiv nebrezhno postuchalsya.
     - Zahodite! - poslyshalos' iz kabineta. - A, eto vy, Vasilij Nikolaevich,
- bez osoboj  radosti poprivetstvoval rannego gostya gospodin Erofeev. -- CHem
mogu byt' polezen?
     - Skazhite, u vas nichego ne propalo? - bez predislovij sprosil Dubov.
     - V kakom smysle? - udivilsya biznesmen.
     - V smysle chto-to cennoe iz kabineta, - poyasnil detektiv.
     -  Nu,  vy,  blin, daete! -  uhmyl'nulsya  Erofeev.  -  U  nas nichego ne
propadet, dazhe esli  ochen' zahochet. Vidite - signalizaciya, videokamera pryamo
nad dver'yu...
     - A vy vse-taki prover'te, - nastaival Dubov.
     - CHego  tam proveryat', - dosadlivo mahnul  rukoj  biznesmen. -  Sejf na
meste, stol, stul'ya, komp'yuter... A, ponimayu! - stuknul sebya po lbu Erofeev.
-- Vy  nabivaete menya  k sebe v klienty!  Ne  vyjdet, gospodin horoshij, nasha
firma deneg na veter ne brosaet.
     -  U menya i bez vas klientov  hvataet, - chut'  obizhenno otvetil Dubov i
vyshel v koridor, ostaviv dver' otkrytoj. Tam  on vstal na cypochki, pripodnyal
odin  iz  kvadratikov podvesnogo  potolka i, poshariv za nim,  izvlek pyl'nyj
portfel'. Gospodin Erofeev,  s sarkasticheskoj uhmylkoj nablyudavshij iz svoego
kabineta za dejstviyami syshchika, vskochil iz-za stola:
     - Kak on tuda popal?!!
     - Znachit, vse-taki ya byl prav? -  ne bez  ehidstva proiznes  detektiv i
nebrezhno  kinul  portfel'  biznesmenu.  Tot,  prizhimaya pyl'noe  sokrovishche  k
pidzhaku, brosilsya k sejfu:
     - Netu! - zavopil on eshche gromche. - Vasilij Nikolaich, vy spasli vsyu nashu
firmu! Ved' v etom portfele nahoditsya... - Erofeev oseksya.  -  V  obshchem, tam
vazhnye dokumenty. Skazhite, gospodin Dubov, chem ya mog by vas otblagodarit'?
     -  Nichego ne nado, -  mahnul  rukoj Vasilij. - Ved' iskal-to ya vovse ne
vashi sekretnye dokumenty, a Frosinu shvabru.
     - Kakuyu eshche,  v nature, shvabru? - udivilsya Erofeev, zabotlivo otpravlyaya
portfel' nazad v sejf. - Prichem tut shvabra?
     Dubov delikatno prisel na kraeshek stola:
     - SHvabra stoyala vozle dverej vashego  kabineta, a na odnom iz  kvadratov
podvesnogo potolka ya zametil otpechatok na  pyli  v forme  ruki. Ostal'noe vy
sami videli.
     -  Da, no  prichem  tut shvabra? Nikak  ne  vrublyus',  -  napryagal  mozgi
prezident firmy.
     - Mokraya tryapka  za neskol'ko chasov uspela vysohnut' i  sohranila formu
poslednego predmeta, s kotorym soprikasalas', - terpelivo ob座asnil detektiv.
-  No  formu  ne shvabry, a nekoego  cilindricheskogo  predmeta.  Tak  chto mne
ostavalos' tol'ko rekonstruirovat' situaciyu. Vor  pronik  v kabinet, nakinul
shvabroj tryapku na ob容ktiv videokamery,  vy mozhete  potom proverit'  zapis',
otkryl sejf, vzyal portfel',  a uhodya  snyal  s videokamery  tryapku i  ostavil
shvabru vmeste s onoj ryadom s dver'yu. Na  vashe schast'e,  v  vestibyule  v etot
moment  kto-to  kuril,  i pohititel'  na  vsyakij sluchaj  zasunul  dobychu  za
podvesnoj potolok, chtoby vernut'sya  za neyu sleduyushchej noch'yu. Vot, sobstvenno,
i vse.
     - Ely-paly, kak vse prosto! - vyrvalos' u gospodina Erofeeva.
     -  Prosto-to  prosto,  -  chut' obidelsya  Vasilij,  -  a  ved' sekretnye
dokumenty dostalis' by vashim konkurentam.
     - Izvinite,  ya  hotel skazat' - dlya vas prosto, -  pospeshno  popravilsya
biznesmen. - A vy ne mozhete zaodno ustanovit', kto byl etot polnochnyj vor?
     - Kto on byl? - zadumalsya  na minutku detektiv. - Ego imeni ya, konechno,
ne znayu, no odnu primetu mogu nazvat' tochno -- eto chelovek vysokogo rosta.
     - Pochemu vy tak uvereny? -- nedoverchivo sprosil Erofeev.
     - Nu, eto elementarno. Davajte vyjdem  v koridor.  A teper' popytajtes'
dostat' do potolka.
     Biznesmen vytyanulsya vo ves' rost, no do potolka  smog dotronut'sya, lish'
podprygnuv.
     - Vot vidite, - radostno ob座asnil Dubov, - ya hot' i povyshe vas, no tozhe
dotyanulsya  s trudom.  A vor byl  nastol'ko  vysokogo  rosta,  chto dostal  do
potolka vsej ladon'yu -- poglyadite vot na etot otpechatok.
     - Nu, vy  dejstvitel'no genial'nyj  syshchik!  --  voshitilsya Erofeev.  --
Znachit,  pohititel'  byl  vysokogo  rosta.  A drugie  primety  vy  ne mozhete
vychislit'?
     - Nu pochemu zhe ne mogu? -- Vasilij glubokomyslenno zadumalsya. -- Znachit
tak, zapisyvajte.  U  nego temnye volosy, v  moment prestupleniya byl obut  v
krossovki belogo  cveta,  a odet  v dzhinsy  i kletchatuyu  rubashku.  V  obshchem,
vylityj don Federiko iz  "Dikoj Rozy". |to,  konechno, ne ahti kakie primety,
odnako luchshe, chem nichego.
     U gospodina Erofeeva ot izumleniya chut' ne otvalilas' chelyust':
     -  CHert voz'mi,  otkuda?.. Kak vy smogli  eto ustanovit'?  Nu,  shvabra,
tryapka, vysokij rost - eto ponyatno, chto v krossovkah -- eto vy  mogli uznat'
po sledam, no vse ostal'noe?!..
     Vasilij obayatel'no ulybnulsya:
     -  Pozvol'te na etot  raz obojtis' bez ob座asnenij.  U syshchika mogut byt'
svoi malen'kie  tajny, a to opyat' skazhete: "Kak  vse prosto!". -- I  s etimi
slovami detektiv pokinul kabinet, prikladyvaya k shishke lazernyj disk.





     Soobshchenie ob ubijstve knyazya  Vladimira vyzvalo u nashih puteshestvennikov
ves'ma sderzhannuyu reakciyu.
     - A ya dazhe ne  znayu,  Vasilij Nikolaevich, stoit li  vam zanimat'sya etim
rassledovaniem,  -  vyskazalas' baronessa.  --  U  menya  takoe oshchushchenie, chto
komu-to tut hochetsya vseh nas vlyapat' vo chto-to ochen' lipkoe i gryaznoe.
     - Da, moya professiya ne dlya belyh perchatok, -  legko soglasilsya Dubov, -
no  ochen' vozmozhno, chto  ubijstvo knyazya Vladimira imeet  pryamoe  otnoshenie k
glavnomu predmetu poiskov.
     - Tak ved' Kashirskij otbyl v Beluyu Pushchu, - napomnil Selezen'.
     -  Nadya podtverdit,  chto samolichno Kashirskij  nikogo ne ubivaet.  Bolee
togo, u  nego  otrabotana  svoego roda  trehstupenchataya  sistema  soversheniya
ubijstv.
     - Da, eto tak, - podtverdila CHalikova. - I ya sama byla tomu svidetelem.
Kashirskij  otdaval   rasporyazhenie  svoej  soobshchnice  Gluharevoj,  a   uzh  ta
rukovodila  dejstviyami  vverennogo ej  zombi Rogatina, kotoryj dushil  lyudej,
vsovyvaya im v  gorlo raznye predmety. Takim obrazom sam Kashirskij k ubijstvu
ne  imel  kak  by  nikakogo otnosheniya  i  voobshche  v  moment  soversheniya  mog
nahodit'sya  v  sovsem  drugom meste. I yarkij tomu primer - nashumevshee v svoe
vremya ubijstvo odnogo izdatelya  neprilichnyh gazet, kotorogo  nashli u  dverej
ego zhe sobstvennoj kvartiry s vklyuchennym vibratorom v glotke.
     - Da, eto dejstvitel'no bylo "prestuplenie veka", - podtverdil Vasilij.
- Prichem Kashirskij zablagovremenno uehal, a vsyu  chernuyu rabotu prodelali ego
pomoshchniki - Anna Sergeevna Gluhareva i zombi Nikolaj  Rogatin. No malo togo,
potom  gospozha  Gluhareva  vse  podstroila  tak,  chto  v  ubijstve  obvinili
sovershenno  postoronnego  cheloveka,  i  tol'ko  nashe  s  Nadej   operativnoe
vmeshatel'stvo pomoglo snyat' s nego eto obvinenie.
     -  To  est' vy predpolagaete,  chto ubijstvo knyazya Vladimira - tozhe delo
ruk gospodina Kashirskogo i ego zombi? - sprosil major.
     - Boyus', chto vse ne tak prosto, - s somneniem pokachal golovoj detektiv.
-  Dejstvitel'no,  "pocherk" ispolnitelya identichen  s  Rogatinym,  no eto  ne
Rogatin.
     - Pochemu? - udivilsya Selezen'.
     - Rogatina pozzhe udalos' razzombirovat', i on vernulsya v Moskvu.
     - Da, zdes' on nikak ne mog  okazat'sya,  - podtverdila  CHalikova. - No,
mozhet byt', eto drugoj zombi, tak skazat', mestnyj?
     -  Vse mozhet  byt',  -  ne  stal  sporit'  Vasilij. -  No  esli  samogo
Kashirskogo  net  sejchas  v  Car'-Gorode,  to  dolzhen byt'  kto-to  eshche,  kto
ukazyvaet zombi, gde,  kogda i  kogo nuzhno "ubrat'". I voobshche, gospoda, utro
vechera  mudrenee.  Davajte  horoshen'ko  vyspimsya,  a  uzh  utrom,  na  svezhuyu
golovu...
     Odnako v koridore Nadya ostanovila Dubova:
     - Na odnu minutochku, Vasen'ka. U menya dlya vas est' soobshchenie.
     -  Vot  kak? - nemnogo udivilsya  detektiv.  - V  takom sluchae,  davajte
projdem ko mne v komnatu.
     - Luchshe ko mne, - predlozhila CHalikova.
     - Nu chto zh mozhno i k vam, - vzdohnul Dubov.
     - Delo  v tom,  chto knyaz'  Vladimir  -  eto kak  raz tot tip, kotoryj v
Boyarskoj Dume vseh polival  iz kovsha, - bez predislovij soobshchila Nadya, kogda
oni okazalis' odni v komnate.
     - Nu, togda nichego udivitel'nogo, chto ego postig stol' pechal'nyj konec,
- kivnul Dubov.
     -  Delo ne v etom. Pozzhe,  kogda my s nim  razgovorilis' v kuluarah, on
priglasil menya na randevu. YA, konechno, reshitel'no otkazalas', a on tak naglo
zayavil: "Vecherom  ya budu zhdat' vas  pod kryl'com v dome Ryzhego. Tam ya zaderu
vam yubki i pokazhu, na chto sposoben chlen Boyarskoj Dumy!". YA, konechno, poslala
ego podal'she, no on, kak  vidno,  sderzhal  svoyu  ugrozu. Ne v smysle zadrat'
yubki, a v smysle zhdat' pod kryl'com.
     - Znachit, knyazya Vladimira sgubila  ego  zhe  sobstvennaya pohotlivost', -
udovletvorenno otmetil  detektiv.  - Da, no ne  sam zhe  on zatolkal  sebe  v
glotku kusok  myla?  Znachit, ubijstvo proizoshlo  pod kryl'com, to  est' trup
tuda nikto ne podsovyval, a on sam sebya tuda dostavil. No kto ego zadushil? -
zadumalsya  Vasilij. -  Naden'ka, kto-nibud' prisutstvoval pri vashej besede s
knyazem Vladimirom?
     -  Nu  da,  chut'  li  ne  polovina  Dumy.  On  ved'  prosto  braviroval
sobstvennym nepotrebstvom!
     - |to eshche bol'she  oslozhnyaet delo. Nu  ladno, idemte spat'.  A uzh zavtra
pristupim k nastoyashchemu sledstviyu.
     No Nadya myagko uderzhala ego za ruku. V ee glazah chitalas' neuverennost'.
     - Naden'ka,  vy hotite mne eshche  chto-to skazat'? - Vasilij naklonilsya  k
samomu ee licu, zaglyadyvaya v bol'shie temnye glaza.
     - Mne strashno, - tiho prosheptala CHalikova.
     - Naden'ka, ne bojsya, ya zhe ryadom s toboj, - ostorozhno obnyal ee Vasilij.
- I  ya  budu vse  vremya ryadom  s  toboj.  I ya peregryzu gorlo  vsyakomu,  kto
prichinit tebe zlo.
     - Vasen'ka, ne  v etom  delo, -  vshlipnula Nadezhda, utknuvshis'  v  ego
krepkoe plecho. - My v chuzhom mire.  Sovsem chuzhom.  I neizvestno,  vernemsya li
obratno.
     - Vernemsya, - tverdo skazal Vasilij,  hotya i u samogo ot takoj mysli na
serdce zaskrebli  koshki.  No ego uverennyj  ton vse-taki  neskol'ko uspokoil
Nadyu.  Ona poslednij raz vshlipnula, smeshno,  kak  devchonka, shmygaya nosom. I
zharko shepnula v ego uho:
     - Vasen'ka, ne uhodi sejchas, pobud' so mnoj.
     - YA ne uhozhu, moya  milaya,  ya  s  toboj,  -  pogladil  ee po shelkovistym
volosam Vasilij.
     -  YA hochu, chtoby ty vsegda  byl so mnoj, - strastno sheptala Nadezhda.  -
CHtoby  ty trogal moi  volosy.  Prikasalsya k moim rukam. Obnimal  menya.  Net!
Krepko szhimal menya v svoih ob座atiyah.  Krepko. Ochen' krepko.  Tak, chtoby ves'
mir szhalsya v tvoih ob座atiyah. I my s toboj odni na celom svete.
     - I my odni na celom svete, - kak eho, otozvalsya Vasilij.
     I  poceluj zavershil  ih sumburnyj razgovor. V temnoj  gornice.  Posredi
inogo  mira,  v inom izmerenii. Dvoe lyubyashchih slilis'  v nezhnyh  ob座atiyah.  I
kakoe delo lyubvi do prostranstva i vremeni.





     Kogda utrom Vasilij,  sladko potyagivayas'  posle nedolgoj nochi, vyshel na
rokovoe  kryl'co, tam uzhe nahodilsya glava sysknogo prikaza.  Pravda, na etot
raz on byl bez svoih pomoshchnikov.
     - Nu, Pal Palych, chto-nibud' proyasnilos'? - sprosil Dubov.
     - Nichego, Vasilij Nikolaich, - priznalsya Pal Palych, - polnaya neponyatica.
     - Da uzh, u vas,  navernoe, ne tak chasto ubivayut deyatelej stol' vysokogo
poleta, - zametil Vasilij.
     - Kakoe tam!  - fyrknul glava prikaza. -- CHut'  ne kazhduyu  nedelyu -- to
kogo-nibud' iz boyar zarezhut, to v Kisloyarku stolknut, a to i otravnym zel'em
obpoyat... Nu da vse  eto dela zhitejskie, no chtoby tak vot -- sunut' v glotku
kusok  myla,  da pod  kryl'co, da eshche v tereme samogo  Ryzhego, da sred' bela
dnya... -- S etimi  slovami Pal Palych polez pod kryl'co. -- O, da tut koe-chto
est'!
     - Veshchdoki? - delovito sprosil Vasilij.
     - CHto-chto?
     - Nu, veshchestvennye dokazatel'stva.
     - Da net, ne sovsem. YA vizhu, tut na zemle yasnye otpechatki sapog, imenno
takih,  kakie byli na pokojnom knyaze Vladimire, i eshche krugloe  uglublenie...
Kak budto on tut vnachale ne lezhal, a sidel.
     -  A  esli on kogo-nibud' tam  ozhidal? -  ostorozhno, chtoby nenarokom ne
vputat' v eto delo CHalikovu, predpolozhil Dubov.
     -  Da,  pohozhe, chto tak. I etot kto-to  yavilsya na  svidanie ne s samymi
dobrymi  namereniyami.  -  Pal  Palych  vylez  iz-pod kryl'ca.  -  Znachit,  na
pokojnogo napali libo vnezapno, so spiny, libo ubivec - chelovek, kotoromu on
vsecelo doveryal, ili, skazhem tak, ot kotorogo ne ozhidal napadeniya.
     Serdce Vasiliya szhalos': "A chto  esli  Nadya ne skazala  mne vsej pravdy?
Naprimer,  yavilas'  na  svidanie  - iz  lyubopytstva  ili  iz  zhurnalistskogo
interesa, tot stal k nej pristavat', vot ona ego... Da  net, kusok myla  byl
zasunut  emu v glotku tak krepko, chto zdorovyj muzhchina ego s trudom vytashchil.
Hotya, s drugoj storony, opasnost' udvaivaet sily..."
     Vsluh zhe Vasilij skazal:
     -  Nikak  ne mogu ponyat', lyubeznejshij  Pal  Palych, kak eto sluchilos', a
glavnoe - komu eto nuzhno.
     -  A, ne berite v golovu. Lichno  menya  v etom  dele privlek lish' sposob
ispolneniya, - priznalsya  Pal Palych. - A chto kasaetsya "komu nuzhno?" -- to eto
uzh vopros poslozhnee.
     - No knyaz' Vladimir, kak ya slyshal, stoyal v oppozicii, to est', v obshchem,
ne osobo podderzhival carya  Dormidonta i gospodina Ryzhego, ne tak li? - ne to
sprosil, ne  to konstatiroval Vasilij.  Pal  Palych  prenebrezhitel'no  mahnul
rukoj:
     - YA v ihnie dryazgi ne vnikayu. Znayu tol'ko, chto i u Gosudarya, i u Ryzhego
est' vragi povazhnee, chem knyaz' Vladimir.
     Tut na kryl'ce poyavilis' gospozha Helena, major Selezen' i Nadya CHalikova
v soprovozhdenii Ryzhego. Sudya po odeyaniyam, vse chetvero otpravlyalis' v gorod.
     -  Poshel  navodit'  poryadok  v vooruzhennyh  silah!  -  garknul major  i
stroevym shagom, ot kotorogo chut' ne obvalilos' zloschastnoe  kryl'co,  dvinul
po ulice.
     - A ya, kak  vsegda,  v arhiv!  - radostno propela  baronessa i pospeshno
udalilas' sledom za majorom.
     - A vy, Naden'ka? -- sprosil Dubov.
     -  Pojdu  posmotryu,  chem zhivet Car'-Gorod. Mozhet, potom kakuyu  statejku
nakropayu.
     - Tol'ko  bud'te ostorozhny,  - poniziv golos, poprosil Dubov.  -- Posle
sluchaya s knyazem Vladimirom vsego chego mozhno zhdat'.
     - Vasya, vy polagaete, chto ego ubijstvo imeet k  nam kakoe-to otnoshenie?
- trevozhno glyanula na detektiva CHalikova.
     - Vo vsyakom sluchae, ne isklyuchayu, - ne stal tot vdavat'sya v podrobnosti.
- Tak chto bud'te osobo vnimatel'ny i ne poddavajtes' ni na kakie provokacii.
     - Budet ispolneno! - usmehnulas' Nadya.
     -  Nu,  kak  idet  sledstvie?  -  pointeresovalsya  Ryzhij,  kogda  gosti
razoshlis' po svoim delam.
     - Tak sebe, - otvetil Pal Palych. - Pohozhe, opyat' nichego ne najdem.
     - No iskat' budem! - optimistichno zayavil Dubov.
     -  Ishchite, - odobril Ryzhij  i, naklonivshis' k Vasiliyu, ponizil golos:  -
Tol'ko ne dopozdna. Vozmozhno, uzhe zavtra utrom vam otpravlyat'sya v put'. -- I
Ryzhij  napravilsya  v  storonu  svoego ekipazha,  kotoryj  zhdal ego  na  ulice
naprotiv kryl'ca.
     - Podvezite i menya do prikaza, - poprosil Pal Palych.
     - Da  radi boga! - bespechno mahnul  rukoj Ryzhij,  i  kareta,  brencha po
brevnam, budto rasstroennoe  fortep'yano,  skrylas'  za povorotom. A  Vasilij
zaglyanul pod kryl'co -  no ne obnaruzhil tam nichego  zasluzhivayushchego vnimaniya,
krome togo, chto uzhe zametil i otmetil glava sysknogo prikaza.
     - A  v konce-to koncov, chego ya  tut  golovu sebe  duryu,  -  probormotal
Dubov. - Luchshe progulyayus' po gorodu.
     Vasilij po  opytu  znal, chto esli kakoe-to rassledovanie zashlo v tupik,
to ne sleduet zrya "peregrevat'" mozgi, a luchshe vsego otvlech'sya na chto-nibud'
sovsem  drugoe.  I  esli  v  "svoem"  mire Vasilij Nikolaevich mog, naprimer,
s容zdit'  na  prirodu,  hot'  v  "ZHavoronki"  k pisatel'nice Ol'ge Il'inichne
Zaplatinoj,  to  zdes' emu nichego drugogo ne ostavalos',  kak  pereodet'sya v
soobraznyj epohe kaftan i otpravit'sya v centr goroda.
     Edva  Vasilij zavernul  na sosednyuyu  ulicu, kak  ego  glazam  predstalo
velichestvennoe shestvie, dostojnoe  izvestnoj  basni  Krylova: pryamo po ulice
zapryazhennaya trojka tashchila, vernee, katila nevidannogo v zdeshnih krayah zverya.
Razumeetsya,   nevidannogo   dlya  naroda,  s   izumleniem   nablyudavshego   za
proishodyashchim.  Dubov zhe  totchas  uznal  "Dzhip"  majora  Seleznya,  tol'ko  na
perednem  sidenii  vmesto  majora  sidel  i  ne ochen' umelo  krutil  baranku
neznakomyj  chelovek  s  gustymi  temnymi  kudryami.  A  iz  tolpy  donosilis'
vozglasy:
     - Opyat' narodu zabizhatel'stvo gotovyat!..
     - Glyan'-ka, Bor'ka vnutri - da eto opyat' vydumki ryzhego cherta!..
     - Vse oni zaodno!..
     - Nichego, vot uzho pridet knyaz'-Grigorij da zadast im trepku!..
     - Da uzh, pohozhe, chto knyazya Grigoriya zdes' zhdut  ne  dozhdutsya  ne tol'ko
voevody s boyarami,  - vzdohnul Vasilij i svernul v blizhajshij pereulok. I tut
on uvidel  CHalikovu -  ona byla chudo kak horosha v dlinnom  serom  plat'e i v
vysokoj  shapke, slegka  otorochennoj lis'im  mehom. "Da, eta zhenshchina - na vse
vremena",  s  nezhnost'yu  podumal  Vasilij  i  ne  spesha  dvinulsya sledom  za
CHalikovoj, graciozno  stupavshej  kozhanymi sapozhkami po pereulochnoj gryazi. No
tut  iz dyry v zabore  vynyrnul kakoj-to sub容kt  v  lohmot'yah, napominavshij
kisloyarskogo bomzha, i  o  chem-to zagovoril s  CHalikovoj.  Dubov spryatalsya za
vystup mrachnoj izby, vydvigavshejsya iz obshchego ryada stroenij pochti na proezzhuyu
chast', i nablyudal, gotovyj v lyuboj  moment brosit'sya  na pomoshch' Nade. Odnako
ta,  neskol'ko  minut  pogovoriv  s "bomzhom",  spokojno poshla  dal'she,  a ee
podozritel'nyj sobesednik vnov' nyrnul v dyru.
     "Stranno, o chem oni govorili? - lomal golovu Vasilij. - A vprochem, Nadya
ved' sobiralas'  poobshchat'sya s raznymi sloyami zdeshnego  obshchestva. Ne vse zhe s
boyarami  tusovat'sya". -  I detektiv, chtoby  ne  meshat' zhurnalistke vypolnyat'
svoj professional'nyj dolg, vernulsya na  bol'shuyu ulicu. Poskol'ku  neobychnaya
upryazhka uzhe proehala, to tam bylo spokojno i pochti bezlyudno.
     I tut Dubov uvidel,  kak po ulice raskovannoj, chtoby ne skazat' bol'she,
pohodochkoj  flaniruet  nekij  gospodin  s  alyapovatym krasnym krestom poverh
ves'ma  dorogoj odezhdy.  Vspomniv rasskaz  Nadi ob  etom  strannom  boyarine,
Vasilij  pochti mashinal'no poshel sledom za nim i  ochen' skoro okazalsya  pered
vhodom  v sobor -  tot samyj hram Ampiliya  Blazhennogo, kotoryj pokazyval emu
Ryzhij. Osenivshis' istovym krestnym znameniem, gospodin voshel v cerkov'.
     "Nu, sejchas ego ottuda  vystavyat s treskom", zloradno podumal  Vasilij,
no poskol'ku eto prorochestvo ne sbylos' i cherez pyat', i cherez sem' minut, to
detektivu ne ostavalos' nichego drugogo, kak vojti sledom.
     V cerkvi shel obryad otpevaniya - batyushka s klirom d'yachkov chitali othodnuyu
ubiennomu rabu bozhiyu Volodimiru, kakovoj smirenno vozlezhal v roskoshnom grobu
sredi nemnogochislennyh provozhayushchih, v odnom iz koih Dubov uvidel gospodina s
yarkim krestom. V pokojnike zhe on uznal knyazya Vladimira.
     Nedolgo dumaya, detektiv podoshel k skorbyashchim provozhayushchim i vezhlivo otvel
gospodina s krestom v storonu.
     - YA - chastnyj syshchik Dubov, - vpolgolosa predstavilsya on.  --  Rassleduyu
ubijstvo knyazya Vladimira.
     - Boyarin Andrej,  -  predstavilsya v otvet  ego  sobesednik. -  CHem mogu
sluzhit'?
     - Kak vy dumaete, pochemu  pogib knyaz'  Vladimir? -  s hodu  pristupil k
delu Vasilij.
     - Ej-bogu, ne znayu, -  sovershenno iskrenne pozhal plechami boyarin Andrej.
- No ego ne dolzhny byli ubit'.
     - V kakom smysle?
     - Oj, da  vy menya ne slushajte, ya vechno  nesu vsyakuyu okolesicu. Osobenno
segodnya,  v takoj pechal'nyj den'... - Boyarin  Andrej glyanul na  pokojnika  i
umil'no proslezilsya.
     "A ved' eta  fraza u nego vyrvalas'  ne sluchajno, -  podumal Vasilij, -
nado ee zapomnit': Knyazya  Vladimira ne dolzhny  byli ubit'". A vsluh on zadal
sleduyushchij vopros:
     - Gospodin boyarin Andrej, znakom li vam nekto mag i charodej Kashirskij?
     -  O, eshche kak  znakom! -  otvetstvoval  boyarin gorazdo  gromche, chem eto
polagalos' v hrame, da  eshche i na  panihide.  - Prekrasnyj chelovek. Imenno on
podaril   mne   eto   sredstvo  ot  porchi   i   sglaza.   -  Boyarin   Andrej
prodemonstriroval svoj  krest -  i tol'ko tut  Dubov  zametil,  chto  on  byl
plastmassovym i yavno izgotovlen v tom mire, otkuda Vasilij pribyl.
     - Nu i kak, pomogaet? - zainteresovalsya Dubov.
     -  Eshche  kak!  -  voskliknul boyarin, no,  zametiv  ukoriznennye  vzglyady
batyushki, d'yachkov i, kak pokazalos' Vasiliyu, pokojnika, sdelal postnoe lico i
skorbno perekrestilsya.





     Na  etot  raz obed  v dome Ryzhego sostoyalsya neskol'ko pozzhe obychnogo i,
buduchi  po  forme obedom,  po  sushchnosti  skoree predstavlyal  soboyu uzhin: sam
hlebosol'nyj hozyain zaderzhalsya na  gosudarstvennom  poprishche, baronessu pochti
nevozmozhno bylo vytashchit' iz ee lyubimogo drevlehranilishcha, a major tak uvleksya
razrabotkoj  novoj car'-gorodskoj oboronnoj koncepcii, chto sovsem zabyl  pro
obed.
     Dubov   i  CHalikova,  vernuvshiesya  iz  goroda  ran'she  drugih,   uspeli
obmenyat'sya vpechatleniyami.
     - Segodnya  ko  mne na  ulice  podoshel  odin  bedno  odetyj  chelovek,  -
doveritel'no soobshchila Nadya.
     - I eto sluchilos' v Starokonyushennom pereulke, nepodaleku ot mnogoglavoj
cerkvi Ampiliya Blazhennogo, - podhvatil Vasilij.
     - A otkuda vy znaete? - udivilas' zhurnalistka.
     -  Pust'  eto  ostanetsya  moej  malen'koj  professional'noj  tajnoj,  -
zagadochno otvetil Dubov. - I o chem vy s nim govorili?
     - Sobstvenno, govoril v osnovnom on.  Rech'  shla o tom, chto my s vami ne
dolzhny doveryat' Ryzhemu i chto ubijstvo knyazya Vladimira - eto zapadnya dlya nas.
V konce on  skazal: "YA  vas  predupredil, a dal'she -  kak znaete" i nyrnul v
zabornuyu dyrku.
     - Nu, stoit li takoe osobenno brat' v golovu! - prenebrezhitel'no skazal
Vasilij. -- |to  vse  intrigi zdeshnih  politikanov, kotorye  gryzutsya drug s
drugom, kak tarakany  v banke, a zaodno  pytayutsya  vtyanut' v svoi  delishki i
postoronnih.  Vse  kak  u  nas!  Luchshe,  Naden'ka,  rasskazhite   mne,  kakoe
vpechatlenie  na  vas  proizveli  pokojnyj  knyaz' Vladimir i  boyarin  Andrej.
Kstati, vy zametili, chto ego ogromnyj  krest sdelan iz plastmassy? Esli ya ne
putayu, paru let nazad na kisloyarskom rynke kooperatory  prodavali  takie  po
dollaru shtuka.
     - A ya dumala, chto on derevyannyj.
     -  Mezhdu prochim,  etot  krest boyarinu Andreyu  podaril  ni kto  inoj kak
Kashirskij.
     - Ah, vot ono chto...
     - Da, no vernemsya k nashim boyaram. Tak kakovo vashe mnenie o nih?
     Nadya na minutku zadumalas':
     -  Nu,  esli  v  lichnom  otnoshenii  --  to,  pryamo  skazhem,   ne  samoe
blagopriyatnoe. A  knyaz'  Vladimir  --  tak  i vovse  samoe  chto  ni na  est'
omerzitel'noe, hot' o pokojnikah i ne govoryat ploho.
     - No,  mozhet  byt', est' nechto, chto ob容dinyaet  Vladimira i Andreya?  --
zadal Vasilij navodyashchij vopros.
     - Da... Znaete, Vasya, ya, konechno,  ne uspela  dostatochno  razobrat'sya v
hitrospleteniyah  zdeshnej politicheskoj zhizni, da eto i nevozmozhno, no ponyala,
chto u Gosudarya i ego  pravitel'stva, v kotorom nemaluyu rol' igraet  nash drug
Ryzhij, ochen' sil'naya, hotya i ves'ma raznosherstnaya oppoziciya. Ne znayu, kak  v
drugih  sloyah  obshchestva,  no   v  Boyarskoj  Dume  --  tochno.  Nu,  naprimer,
car'-gorodskij golova knyaz' Dlinnorukij -- eto ochen' solidnyj i  vliyatel'nyj
gospodin. A  knyaz' Vladimir  s boyarinom Andreem...  Rasskazhu o tom, chto sama
videla vchera na  zasedanii Dumy.  Odin boyarin,  uzh ne pomnyu, kak ego  zvali,
nachal  chut'  ne na  schetah  dokazyvat'  nerentabel'nost' nekih novovvedenij,
predlagaemyh lyud'mi Ryzhego. I kogda bol'shinstvo Dumy pochti uzhe bylo gotovo s
etimi  dovodami  soglasit'sya  i  otklonit'  predlozhenie  pravitel'stva,  kak
vskochil  knyaz' Vladimir  i  s krikom  "SHajku  Ryzhego  --  pod  sud!"  okatil
predstavitelya pravitel'stva brazhkoj iz zhbana.
     - I chto on, derzhal polnyj zhban nagotove?
     - Da, i u menya sozdalos' vpechatlenie, chto eti dejstviya on predprinyal ne
spontanno, a  oni zaranee byli zagotovleny  i  chut' li ne otrepetirovany.  A
kogda  knyazya Vladimira vyveli,  poryadok  bolee-menee  ustanovilsya  i  preniya
prodolzhilis', to  podnyalsya  boyarin Andrej  i, potryasaya  svoim krestom, vydal
celuyu  rech'.  YA  ee  dazhe  zapisala,  chtoby  ne  zabyt'.   --  Nadya  dostala
zhurnalistskij  bloknot i  s vyrazheniem zachitala: "CHto tut nam  eti  merzavcy
zuby zagovarivayut! ZHili my tysyachu let bez vashej kanalizacii i eshche stol'ko zhe
prozhivem.  Da,  zhili  po  ushi  v  der'me,  no  eto ved'  nashe,  sobstvennoe,
car'-gorodskoe der'mo!",  i tak dalee v tom zhe  duhe  s grubymi napadkami na
Ryzhego i  ego pomoshchnika, nekoego  Bor'ku. U menya takoe vpechatlenie, --  chut'
zapnuvshis',  prodolzhala Nadya, -- chto  deyateli vrode  knyazya Vladimira  svoimi
vyhodkami ne stol'ko vredyat pravitel'stvu, skol'ko diskreditiruyut oppoziciyu.
To li po gluposti, to li... -- Nadya ne dogovorila.
     -  Neuzheli?.. -- vyrvalos'  u Dubova. -- No togda slova Andreya, kotorye
on sluchajno obronil v cerkvi, obretayut  sovsem drugoj smysl.  I  voobshche, vsya
eta istoriya stanovitsya eshche bolee zaputannoj.
     -  V kakom  smysle? -- ne sovsem ponyala  CHalikova, no  Vasilij ne uspel
otvetit', tak  kak v etot moment v  gostinuyu vmarshiroval major  Selezen',  i
razgovor kak by sam soboj pereskochil na oboronno-konceptual'nye rel'sy.





     Za   pozdnim  obedom  Ryzhij  vnov'  radushno  potcheval   dorogih  gostej
car'-gorodskimi  raznosolami,  no  vidno bylo, chto ego mysli  zanyaty  chem-to
drugim.
     -  Gospodin Ryzhij, -- obratilsya  k hozyainu  major Selezen', -- kak  tam
naschet moego "Dzhipa"?
     - Uzhe v gorode,  Aleksandr  Ivanych, -- otvetil  za Ryzhego  Dubov. --  A
kstati, chto eto za kudryavyj gospodin sidel za rulem?
     - Nu, eto Bor'ka,  moj pomoshchnik, -- otorvalsya  ot  svoih dum Ryzhij.  --
Mezhdu  prochim,  emu  vash  "Dzhip"  tak  priglyanulsya, chto  on  zagorelsya ideej
naladit' proizvodstvo takih  zhe, no  svoih, i peresadit' na nih boyar  i ves'
chinovnyj lyud.
     - Bespolezno! -- mahnula rukoj baronessa Helen fon Achkasoff. -- Esli uzh
oni tak v shtyki prinyali ideyu kanalizacii...
     - Bez kanalizacii net civilizacii! -- progudel Selezen'.
     Kogda bezmolvnye  slugi  unesli  ostatki  obeda  i  na  stole  poyavilsya
ogromnyj mednyj samovar, Ryzhij pristupil k glavnomu:
     - Itak, gospoda,  zavtra utrom  -- nachalo operacii "Troyanskaya nevesta".
Preduprezhdayu srazu -- puteshestvie  sopryazheno s opredelennym riskom,  i u vas
eshche est' vremya otkazat'sya. -- Tak kak nikto otkazyvat'sya ne sobiralsya, Ryzhij
prodolzhal:  --  Prekrasno.  Stalo  byt',  zavtra   utrom  my  s  vami  budem
svidetelyami  melodramaticheskogo proshchaniya  Dormidonta  Petrovicha  s  carevnoj
Tanyushkoj, posle chego ona v soprovozhdenii vysokopostavlennoj svity ot容det iz
Car'-Goroda. A sledom za nej s nebol'shim intervalom otpravites' i vy. Zamena
proizojdet cherez neskol'ko verst v zagorodnoj pravitel'stvennoj rezidencii.
     -- Esli  ne sekret, sami avgustejshie persony v kurse  vashih  hitroumnyh
planov? -- pointeresovalas' CHalikova.
     -- Tanyushka v  kurse,  -- s gotovnost'yu otvetil  Ryzhij,  --  a Dormidont
Petrovich  poka  chto  net.  Po  imeyushchimsya svedeniyam,  nasha stolica  bukval'no
navodnena soglyadatayami knyazya Grigoriya, i  potomu nado,  chtoby vse bylo kak v
nature. A ved' chuvstva roditelya, otdayushchego svoe dityatko chert  znaet v  kakie
ruki,  narochno  ne  sygraesh'!  Teper' otnositel'no  vashego  puteshestviya.  Iz
Car'-Goroda  k zamku  knyazya Grigoriya  vedet  doroga,  ves'ma  zapushchennaya, no
proehat' po nej vse-taki mozhno.
     -- |h, zhal', "Dzhipik" moj slomalsya, -- shumno vzdohnul major.
     -- Boyus', knyaz' Grigorij ne ponyal by yumora,  esli by  carevna pribyla k
nemu na "Dzhipike", -- zametil  Ryzhij. -- V obshchem, starajtes' s dorogi nikuda
ne svorachivat', i  vse  budet  v  azhure. YA  vam  dam provozhatogo, kotoryj ne
tol'ko dostavit vas k mestu  naznacheniya, no i pomozhet reshit' kak nashi, tak i
vashi problemy.  -- Ryzhij mnogoznachitel'no  glyanul na Dubova.  -- Da-da-da, v
tom chisle i s poimkoj gospodina Kashirskogo.  Vsego dotuda puti dvoe sutok --
esli zavtra poutru otpravites',  to poslezavtra k vecheru okazhetes' na meste.
Nu, esli ne ochen' toropit'sya, to mozhete eshche i chast' tret'ego dnya prihvatit'.
     -- A kak  po-vashemu  --  luchshe toropit'sya, ili  ne  spesha?  -- sprosila
baronessa.
     -- Ne  speshi, a to uspeesh'. Tishe  edesh' -- shire morda, -- smachno zayavil
major Selezen'.
     -- Po sushchestvu ya prisoedinyayus'  k  mneniyu majora,  -- kivnul Ryzhij,  --
hotya i ne v  stol'  infernal'noj forme. V obshchem-to speshki  osoboj  net, ved'
knyaz' Grigorij ne stavil  kakih-to opredelennyh srokov. No, konechno, i osobo
medlit'  tozhe  ne  stoit.  V  etom  voprose vam luchshe  vsego  polozhit'sya  na
provozhatogo, s kotorym ya vas poznakomlyu utrom. A sejchas ya posovetoval by vam
otpravit'sya ko snu -- zavtra vas zhdut velikie dela.
     --  ZHal'  tol'ko,  chto ya tak i ne  dovel do konca delo  ob ubijstve, --
vzdohnul Dubov, podymayas' iz-za stola.
     --  Nu nichego, kogda vernetes', togda i dovedete,  -- uteshil ego Ryzhij.
-- A net -- tozhe nichego strashnogo.
     "Interesno, v kakom smysle nichego strashnogo  -- chto ne dovedete ili chto
ne vernetes'?", usmehnulsya pro sebya Dubov.












     Noch' pered ot容zdom, v otlichie ot predydushchej (a tem bolee pozaproshloj),
okazalas'  dlya  nashih  puteshestvennikov  vpolne  blagopoluchnoj -- vo  vsyakom
sluchae, ih pokoj nikto ne potrevozhil,  i utrom oni chuvstvovali sebya gotovymi
k novym golovokruzhitel'nym priklyucheniyam.
     Srazu zhe  posle  zavtraka Ryzhij povez svoih  gostej k carskomu  teremu,
pered paradnym vhodom kotorogo uzhe vovsyu shla ceremoniya  proshchaniya s carevnoj.
Car'  Dormidont, predstavitel'nyj sedovlasyj  muzhchina v roskoshnom  purpurnom
odeyanii i v zolotoj korone, slegka s容havshej  na odno uho, proshchalsya s dochkoj
Tanyushkoj -- vysokoj  vertlyavoj  devicej yavno ne  pervoj molodosti.  Ona byla
odeta v skromnoe seroe plat'e, kakoe v Car'-Gorode nosili mnogie zhenshchiny,  i
lish' alyapovatyj bril'yantovyj persten' vydaval ee proishozhdenie i sostoyanie.
     Mizanscenu dostojno  dovershala  massovka --  blagoobrazno-dlinnoborodye
boyare, narumyanennye  boyaryni  i  strel'cy,  nenavyazchivo  otgonyavshie  prostoj
narod, prishedshij razdelit' so svoim Gosudarem gorech' utraty.
     --  Proshchaj,  dshcher'  moya  nenaglyadnaya,  --  naraspev  govoril  Dormidont
Petrovich. -- Na kogo zh ty menya,  ponimaesh', pokidaesh'? Svetik  moj yasnyj, na
kogo zh ty otcvetaesh'?!
     --  Ne plach', batyushka, ne  plach', rodimyj, -- golosila v otvet Tanyushka.
-- Ne navek rasstavaemsya, ne navek razluchaemsya. --  Pri etom, kak pokazalos'
Nade,  carevna  hitro  podmignula  Ryzhemu,  kotoryj, skorbno skloniv golovu,
nablyudal za proishodyashchim.
     --  Vsya eta scena napominaet mne  kakoj-to meksikanskij teleserial,  --
vpolgolosa zametil Dubov. --  Tol'ko ne  pomnyu  kakoj. CHto-to vrode proshchaniya
Luisa Al'berto s Prosto Mariej.
     -- Skoree,  chto-to brazil'skoe, -- ocenivayushche oglyadev scenu,  proburchal
Selezen'.
     Gosudar' trizhdy  krepko rasceloval Tanyushku  i,  ssutulivshis', sharkayushchej
pohodkoj poplelsya v svoj osirotevshij terem.
     A  Tanyushka, vstav  posredi ploshchadi,  nizko  poklonilas' na  vse  chetyre
storony  i sela v roskoshnuyu  pozolochennuyu karetu, zapryazhennuyu trojkoj  belyh
konej.  Sledom  za carevnoj  tuda  vlezli  eshche  neskol'ko chelovek, i  ekipazh
tronulsya,  soprovozhdaemyj  naputstvennymi rydaniyami boyar  i prostogo naroda.
Boyarin  Andrej po  takomu  sluchayu  dazhe snyal svoj ogromnyj  krest i prinyalsya
userdno im razmahivat'.
     -- Nu vse, pora i nam,  -- skazal Ryzhij,  kogda pyl'  uleglas' i narod,
ponyav, chto predstavlenie zakonchilos', nachal ponemnogu razbredat'sya.
     V  karete Ryzhego  nahodilos' novoe lico  --  nevzrachnogo  vida  chelovek
srednih let, odetyj v tochno takoj zhe "yamshchickij" kaftan,  kakoj byl na kuchere
v carevninoj karete.
     -- |to i budet vash  provozhatyj, -- predstavil  ego Ryzhij. -- Oficial'no
-- carskij voznica, a  de-fakto  --  tot samyj koldun,  kotoryj pomozhet vam,
gospozha CHalikova,  sohranit' vashu  devich'yu  chest', a vam, gospodin Dubov  --
spravit'sya  s  nashim  obshchim  priyatelem  Kashirskim. Tak chto  proshu  lyubit'  i
zhalovat' -- gospodin CHumichka.
     --  Ha-ha! -- proskrezhetal  gospodin CHumichka. -- Uzh dajte mne dobrat'sya
do etogo Kashirskogo...
     -- A chto, u vas s nim svoi lichnye schety? -- smeknula CHalikova.
     -- Da-da, i eto tozhe,  -- toroplivo skazal Ryzhij. -- No ob etom CHumichka
vam rasskazhet  po doroge, esli, konechno,  pozhelaet. A sejchas nam pora ehat'.
I,  pozhalujsta, ne  udivlyajtes', chemu by ni prishlos' vam  stat'  svidetelyami
cherez kakih-nibud' poltora chasa.
     -- Est' nichemu ne udivlyat'sya! -- gromoglasno otraportoval Selezen'.
     Vskore kareta  proehala skvoz' gorodskie vorota, no  ne  s toj storony,
otkuda nashi putniki voshli v Car'-Gorod, a s protivopolozhnoj. Vasilij, odnako
zhe,  zametil,  chto  ohranyali ih te zhe samye strel'cy, tol'ko  na sej raz oni
byli kuda vezhlivee, chem dva dnya nazad, i dazhe pozhelali schastlivogo puti.
     Doroga, vedushchaya  na  zapad ot Car'-Goroda, ponachalu okazalas' i shire, i
iz容zzhennee,  i mnogolyudnee,  chem  ta,  po  kotoroj  Dubov  i  ego  sputniki
dobiralis' v gorod ot Gorohovogo gorodishcha. Ryzhij ohotno poyasnil:
     -- Po  toj  doroge voobshche nikto  ne  ezdit i  ne hodit.  Schitayut, chto v
rajone Holma Demonov  voditsya  nechistaya sila,  a dal'she  -- kraj  sveta, gde
obitaet  strashnyj  i  prozhorlivyj  Zmej Gorynych,  kotoryj poedaet  vseh, kto
priblizitsya k ego vladeniyam.
     -- Babkiny skazki! -- vnov'  zayavil  major Selezen'. Vidimo, vse chudesa
poslednih dnej ne proizveli na nego nikakogo vpechatleniya.
     -- Skazki-to skazki, no kogda moi lyudi uznali, kuda  nuzhno otpravlyat'sya
za  vashim  "Dzhipikom", Aleksandr Ivanych, to ponachalu  otkazalis'  naotrez. A
ved' oni daleko ne  robkogo desyatka.  I tol'ko lichnyj primer moego pomoshchnika
Bor'ki zastavil ih  tuda idti. A chto podelaesh' -- vekovye predrassudki!  |to
ved' ne krapiva, ih tak prosto ne vypolot'.
     Vskore ogorody i vethie izby po obeim storonam dorogi stali vstrechat'sya
vse rezhe, a zatem pereleski, peremezhavshiesya vozdelyvaemymi polyami, pereshli v
gustoj les, podstupivshij k  traktu snachala  s  odnoj, a  zatem  i  s  drugoj
storony.
     CHerez chas  s nebol'shim doroga sdelala ocherednoj izgib, i vzoru putnikov
otkrylsya ee  pryamoj uchastok,  vytyanuvshijsya cherez dremuchij  les, budto tonkaya
strunka.  Teper'  bylo vidno,  chto  za  verstu vpered, podnimaya pyl', kto-to
edet.
     -- Da-da, eto kareta Tat'yany Dormidontovny, -- podtverdil Ryzhij. -- Tak
chto, lyubeznejshij CHumichka, pribav' hodu.
     CHumichka  podstegnul  loshadej, i  rasstoyanie  mezhdu ekipazhami  ponemnogu
stalo  sokrashchat'sya. I vdrug  major Selezen', nablyudavshij  za  dorogoj  cherez
polevoj binokl', obnaruzhil, chto carevninoj karety net.
     -- Uzh ne ispugalis' li oni nas? -- zabespokoilsya major.
     -- Ni v koem raze, -- hmyknul Ryzhij. -- Prosto oni svernuli nalevo, tam
u nih pervaya ostanovka.
     -- A, nu da, vy zhe govorili -- zagorodnaya pravitel'stvennaya rezidenciya,
-- pripomnil Dubov.
     -- A tochnee, ohotnich'ya izba Dormidonta Petrovicha,  -- podhvatil  Ryzhij.
--  On  tut inogda otdyhaet  ot gosudarstvennyh  del, lovit rybku  v  prudu,
igraet v laptu...
     -- A chto eto takoe -- lapta? -- udivilas' CHalikova.
     -- Kazhetsya, chto-to vrode  nashego  tennisa, -- ne ochen' uverenno poyasnil
Dubov.
     Tem vremenem  kareta svernula na uzkuyu dorogu, primykavshuyu  k  traktu s
levoj  storony. Vskore  pokazalas'  i ohotnich'ya  izba,  imevshaya  vid  ves'ma
bogatogo terema s reznoj kryshej i  kon'kom naverhu. Na luzhajke pered teremom
byli rasstavleny stoly, za kotorymi chinno trapeznichala carevnina svita.
     --  Lench na  svezhem vozduhe  --  eto sovsem  nedurstvenno,  --  zametil
Selezen',  kotoryj po-prezhnemu ne  rasstavalsya  s binoklem. Ot  vooruzhennogo
vzglyada   majora  ne   ukrylas'   i  sama  carevna  Tanyushka.  Ona  graciozno
prohazhivalas' po  travke, no  lico  ee  neizmenno  bylo povernuto v  storonu
bol'shoj dorogi.
     -- A teper' glyadite, chto budet, -- skazal Ryzhij.
     Edva  kareta  v容hala na luzhajku i ostanovilas' nepodaleku  ot carskogo
ekipazha,  iz  terema  vyskochili  s desyatok  lyudej,  vooruzhennyh  dubinkami i
sekirami, i v chernyh platkah, natyanutyh na lica.
     --  Vse  yasno,  specnaz,  --  so  znaniem dela  prokommentiroval  major
Selezen'.
     -- Ruki za golovu!  --  skomandoval  glavnyj  "specnazovec", u kotorogo
iz-pod povyazki probivalis' temnye kudri.
     -- Bor'ka?! -- neuverenno sprosil Vasilij. -- Vash pomoshchnik?
     -- |togo ya ne govoril, -- uhmyl'nulsya Ryzhij. -- Vy sami dogadalis'.
     Tem  vremenem  lyudi  v  povyazkah,  laskovo  podtalkivaya  carevnu  i  ee
soprovozhdayushchih dubinkami v spinu, uveli ih v dom.
     -- Na rasstrel? --  uzhasnulas'  baronessa, vspomniv tragicheskuyu  sud'bu
sem'i Nikolaya Vtorogo.
     -- Pereodevat'sya,  -- uspokoil ee Ryzhij. -- Im vydadut druguyu odezhku, a
vy oblachites' v ihnyuyu.
     -- No oni zhe vse rasskazhut caryu! -- udivlenno voskliknul Vasilij.
     --  Razumeetsya,  rasskazhut, --  udovletvorenno kivnul Ryzhij,  --  no ne
segodnya  i dazhe ne  zavtra. Pridetsya  im pobyt', tak  skazat', pod  domashnim
arestom do  vashego  vozvrashcheniya iz  Beloj Pushchi. I togda  Dormidont  Petrovich
obnimet svoyu nenaglyadnuyu Tanyushku, a vas po-carski nagradit. Uzh ob  etom-to ya
pozabochus'.
     -- My soglasilis' na etu avantyuru vovse ne radi deneg, -- chut' obizhenno
zametila CHalikova.
     --  Da-da, konechno,  --  pospeshno soglasilsya Ryzhij.  --  Odnako  vsyakij
trud... Aga, vot i odezhda.
     Dejstvitel'no, Bor'ka i ego arharovcy vynesli iz terema i slozhili pryamo
pered carskoj karetoj odeyaniya Tanyushki i ee pridvornyh.
     -- Nu chto  zh,  milosti proshu v  karetu... Vashe  Vysochestvo!  -- shirokim
zhestom priglasil Ryzhij CHalikovu. Nadya, Vasilij, baronessa i major pereseli v
roskoshnuyu karetu carevny, koldun CHumichka zanyal mesto kuchera, a "specnazovcy"
podali puteshestvennikam ih novye plat'ya.
     --  Pereodenetes'  po doroge, --  dal poslednie  toroplivye  naputstviya
Ryzhij. -- Vo vsem polagajtes' na CHumichku, on chelovek vernyj -- i vse budet v
azhure.
     -- N-no, eh, zaletnye! -- budto  zapravskij yamshchik, prokrichal CHumichka, i
carskaya kareta legko stronulas' s mesta. I uzhe cherez  neskol'ko minut  lihaya
trojka   nesla  ee  po  bol'shoj  doroge   --  navstrechu  novym  neizvedannym
priklyucheniyam.





     Kogda  strelki  na  "Komandirskih"  chasah  Seleznya  dopolzli   do  chasu
popoludni, major predlozhil:
     -- Davajte sdelaem prival. Zaodno i pereodenemsya.
     -- No nenadolgo,  -- s opaskoj pokachala golovoj baronessa fon Achkasoff.
-- Ne nravyatsya mne eti lesa, bol'no uzh dremuchie.
     -- A my daleko v les ne polezem, -- otvetil major. -- Mal'chiki napravo,
devochki nalevo...
     CHerez  neskol'ko  minut puteshestvenniki  smogli  po dostoinstvu ocenit'
svoi   novye  naryady:   bravyj   major  krasovalsya  v  krasno-sinem  mundire
car'-gorodskogo voevody, baronessa Helen fon Achkasoff udivlenno opravlyala na
sebe pyshnoe  plat'e  pridvornoj  stats-damy  s  mnogochislennymi  oborkami  i
ryushami, a  detektiv Dubov glyadelsya, mozhet byt', i ne  sovsem estestvenno, no
ves'ma zhivopisno v yarkom kamzole Gosudareva tajnogo sovetnika. Lish' CHalikova
pereodelas' v skromnoe pohodnoe plat'e, kotoroe ej, vprochem, shlo, kak  budto
special'no po nej bylo shito.
     --  Podvenechnoe  ya reshila ostavit' do svad'by,  -- kak by opravdyvayas',
poyasnila Nadya.
     Odnako  prezentaciyu  modnyh  pokazov  prishlos' prervat'  --  so storony
karety  yavstvenno  donessya  sdavlennyj ston. Mgnovenno  obernuvshis', Vasilij
uvidel, chto svyazannyj  po rukam i nogam  CHumichka s klyapom vo rtu lezhit pryamo
na doroge, a v karete hozyajnichayut kakie-to naglye oborvancy.
     -- |j vy tam, kysh otsyuda, poka ya dobryj!  -- garknul major, da tak, chto
u ego sputnikov azh ushi zalozhilo.
     Iz karety vylez  kakoj-to sovsem  uzh zadripannyj muzhichok  -- malen'kij,
lysen'kij, s vystupayushchimi vpered krivymi zubami.
     --  Nu chto, gosti dorogie, --  ehidno uhmylyayas', zagovoril  on  vysokim
skripuchim  fal'cetom,  --  dobro  pozhalovat' v nashi lesa-lesochki.  Mnogo  my
bogaten'kih  pograbili, no takih, kak vy -- v  pervyj raz. Da  ne puzhajtes',
ubivat' ne budem, esli, he-he-he, prilichno sebya povedete, a  vot imushchestvom,
pograblennym u bednogo lyuda, podelit'sya pridetsya!
     -- Znaete li vy, kto my takie?! -- vozmutilas' baronessa.
     --  Znaem-znaem,  ugnetateli  trudovogo  naroda!  -- s  pafosom  zayavil
zadripannyj  muzhichok. --  Nu nichego,  podelites'  kak milen'kie,  nikuda  ne
denetes'...
     -- Da znaesh' li ty, podonok, s kem  razgovarivaesh'!  -- ne  vyderzhala i
CHalikova. -- S carevnoj Tat'yanoj  Dormidontovnoj, nevezha, pes  smerdyachij! Da
stoit mne skazat' batyushke...
     --   Ah,   dorogaya   carevnushka!   --   s   shutovskoj    famil'yarnost'yu
polurasklanyalsya muzhichok. -- Bozhe pravyj, kogo my vidim, kogo licezreem... Da
vash tyaten'ka i est' glavnyj miroed i ugnetatel'. Tak chto stoyat' i ne vyakat'!
A ne to otdam Vashe Vysochestvo na porugan'ice svoim molodcam...
     --  Dvum  poruganiyam ne byvat',  a odnomu  ne minovat',  --  filosofski
vzdohnula CHalikova.
     Tem vremenem  molodcy  tozhe vybralis' iz karety  i stali  podtyagivat'sya
blizhe k tomu mestu, gde ih ataman vel zadushevnuyu besedu  so svoimi zhertvami.
"Molodcy" glyadelis'  ves'ma zhivopisno i napominali skoree brodyachih  akterov,
naryazhennyh v kostyumy iz  raznyh spektaklej. Poverh rvanyh  rubah byli  odety
kak tulupy, tak i boyarskie shuby, a na nogah -- ot laptej do zhenskih sapozhek.
Hotya pri blizhajshem rassmotrenii  odin  iz  molodcev,  v kozhanom armyake  i  s
samokrutkoj v  zubah,  okazalsya  damoj -- pravda,  ochen' uzh grubogo vida. Na
vooruzhenii  etoj osvoboditel'noj  ot  imushchestva armii  imelos'  vsevozmozhnoe
oruzhie: rzhavye  sabli, serpy,  samostrely  i vily. U  atamana zhe  za shirokim
poyasom byli zatknuty dva bol'shushchih kuhonnyh nozha. Dlya solidnosti.
     -- Ni hrena net, Petrovich, -- soobshchil odin iz nih, samyj oborvannyj, no
v novyh  sapogah yavno ne so svoego plecha,  -- razve  chto kolymaga iz chistogo
zolota.
     -- Budem  izymat' kolymagu!  --  reshitel'no zayavil glavar'.  -- Kstati,
pozvol'te predstavit'sya: Solovej Petrovich, potomstvennyj lihodej  i dushegub,
zastupnik vseh bednyh i ugnetennyh.
     --  "Vse podelit'"  i "grab'  nagrablennoe", -- pechal'no konstatirovala
baronessa. -- Nichego novogo istoriya izobresti tak i ne smogla.
     Mezhdu tem Vasilij  zametil,  chto predostavlennyj samomu  sebe  CHumichka,
kakim-to obrazom vysvobodiv odnu ruku i vynuv izo rta  klyap, pytaetsya delat'
kakie-to zhesty i chto-to sheptat'. |ti koldovskie manipulyacii vskore priveli k
tomu,   chto   v   samyj   razgar   politekonomicheskoj   diskussii   razdalsya
dusherazdirayushchij grom,  a s bezoblachnyh  nebes  izverglas' gromadnaya  molniya,
kotoraya  tut  zhe  ispepelila v  prah odnogo  iz razbojnikov-ekspropriatorov.
Ostal'nye tut  zhe brosilis' vrassypnuyu i ischezli  v  gustom  lesu  --  krome
samogo Solov'ya Petrovicha, kotorogo Dubov shvatil v ohapku i derzhal namertvo.
A baronessa s Nadej tut zhe kinulis' razvyazyvat' CHumichku.
     -- Vasilij Nikolaevich,  vam  pomoch'? -- kak  ni v chem ne byvalo sprosil
major.
     -- Spasibo, Aleksandr Ivanych, sam spravlyus', -- otvetil  Dubov. -- A vy
pokamest prover'te, vse li pridanoe na meste.
     -- |j vy tut, polegche!  -- vdrug zahorohorilsya Petrovich, oklemavshis' ot
gromovogo potryaseniya. -- A to ya sejchas kak svistnu...
     -- YA te svistnu! -- golosom,  ne predveshchavshim nichego horoshego, proiznes
major Selezen'. -- YA te shchas tak svistnu,  chto sveta belogo nevzvidish'!  -- I
vmesto  sobstvennyh  pal'cev  Solovej Petrovich  oshchutil  vo  rtu  zdorovennyj
majorskij kulak -- predmet, malo prisposoblennyj  dlya  izvlecheniya  svistyashchih
zvukov.
     -- YA staryj bol'noj chelovek, -- zanyl Petrovich, izymaya izo rta nechayanno
vybityj  majorskim kulakom zub, -- zachem vy  so mnoyu tak?! YA ved' hotel  kak
luchshe, chtoby vsem vse porovnu...
     -- A vyshlo kak vsegda, -- perebil Dubov. -- Aleksandr Ivanych, a  nu ego
k leshemu, nam pora ehat'.
     -- I to pravda, -- soglasilsya major i, dav Petrovichu  druzheskogo pinka,
ot kotorogo tot s dikim voplem  poletel v chashchobu, Aleksandr  Ivanych dvinulsya
vosled za Vasiliem k izryadno pograblennoj karete.





     Vskore  udalaya  trojka vnov'  mchala zolotuyu  karetu skvoz' gustye lesa.
Koldun  CHumichka  zatyanul  kakuyu-to  zaunyvnuyu pesnyu,  a  passazhiry obsuzhdali
poslednee proisshestvie.
     --  Kogo-to   mne  etot  Solovej  Petrovich  napominaet,  --  neuverenno
proiznesla Nadya. -- Vot tol'ko nikak ne pripomnyu, kogo.
     -- Vseh ekstremistov, vmeste vzyatyh, -- podskazala baronessa.
     -- Nu, ih-to uzh svoim putem... CHto eto?
     -- A chto? -- nastorozhilsya major. -- Opyat' razbojniki?
     -- Da net, prislushajtes', chto poet nash CHumichka.
     Passazhiry  prislushalis' --  i dejstvitel'no,  golos  CHumichki  ne  ochen'
muzykal'no, no staratel'no vyvodil pesnyu, slova i melodiya kotoroj pokazalis'
im ochen' znakomymi:

     -- Vechernij zvon, vechernij zvon,
     Kak mnogo dum navodit on...

     -- Stranno, -- pokachal golovoj Vasilij. -- Neuzheli  zdes' izvestny nashi
pesni?
     -- Da-da, -- podhvatila  Nadya, --  ved' eto zhe  stihi irlandskogo poeta
pervoj  poloviny devyatnadcatogo veka Tomasa  Mura v perevode, kazhetsya, Ivana
Kozlova. A vot ch'ya muzyka, ne pripomnyu.
     --  Da,  no   ved'  kontakty  mezhdu   nashimi   "parallel'nymi   mirami"
prekratilis', soglasno vyvodam uvazhaemoj baronessy, gde-to v pyatnadcatom ili
shestnadcatom veke, --  zametil  detektiv.  -- Otkuda zhe  zdes'  znayut pesnyu,
sozdannuyu gorazdo pozzhe?
     -- Net, nu eto kak  raz ne udivitel'no, -- zayavil Selezen'. -- Vot ved'
my zhe  syuda  popali,  a aferist Kashirskij tak  i  voobshche  tuda-syuda shastaet.
Vozmozhno, i ran'she kto-to pronikal ot nas k nim ili naoborot. Naprimer, etot
student, kak ego, Tolya SHnurkov...
     -- Verevkin, -- popravila baronessa.
     -- Da hot' Bechevkin. Tak i "Vechernij zvon" syuda popal, da i malo li chto
eshche...
     "K primeru, plastmassovyj krest boyarina Andreya", --  pripomnil Vasilij,
no vsluh ob etom govorit' ne stal.
     --  A  neploho by,  odnako,  otobedat',  --  predlozhil  major.  --  Kak
govoritsya, solov'ya basnyami ne kormyat. A  to etot  Solovej Petrovich  nam  vsyu
obednyu obgadil.
     -- A zdorovo vy ego,  odnako, v les zakinuli,  -- skazal Dubov. -- YA by
edak ne sumel.
     -- Pustyaki, -- nebrezhno mahnul Selezen' rukavom kaftana. -- Prosto dvoe
pernatyh v odnoj berloge ne zhivut, ha-ha-ha!
     -- Nado glyanut', vsya li  eda na meste, -- ozabochenno zametila CHalikova.
--  Pohozhe,   chto  eti  bednye  lyudi  pervym  delom  nabrosilis'  imenno  na
proviant...
     No tut CHumichka i sam ostanovil loshadej, tak kak sleva ot dorogi na krayu
lesa pokazalsya teremok s uzornoj nadpis'yu nad vhodom -- "KORCHMA".
     -- Ochen' kstati! -- obradovalsya major.
     -- Uzh slishkom kstati, -- s podozreniem pokachal golovoj Dubov.
     Sobstvenno,  harchevnya  predstavlyala soboj  dovol'no  vethuyu  izbushku  s
truboj, iz  kotoroj valom valil dym.  Sie arhitekturnoe sooruzhenie pokoilos'
na svayah, torchashchih iz zemli.
     -- Nichego  udivitel'nogo,  mestnost'-to bolotistaya, -- prokommentiroval
major,  i  putniki  otvazhno  podnyalis'  po shatkomu  krylechku. Pravda,  dver'
okazalas' stol' nizkoj, chto Dubov edva ne stuknulsya golovoj o pritoloku.
     Vnutri  obshchepitovskaya izbushka  okazalas'  ves'ma  obshirnym  pomeshcheniem,
zastavlennym  akkuratnymi   derevyannymi  stolikami  i  taburetkami.   Drugih
posetitelej v korchme ne bylo.
     -- Ochen' uzh tut prostorno, -- skepticheski zametila baronessa. -- S vidu
-- vethaya staraya izbenka, a tut...
     --  Specifika  dizajna,  --  otkliknulas'  Nadya.  --  Videla  ya  kak-to
malen'kie "vol'ksvagenchiki" v forme zhuka -- snaruzhi i smotret'  ne na chto, a
v salon pyat' chelovek zaprosto sadyatsya.
     -- Ne to chto moj "Dzhipik", -- tyazhelo vzdohnul Selezen'.
     Tut  iz-za  stojki  poyavilas'  barmensha,  ili  kabatchica  --  molozhavaya
blondinka  s gustymi  chernymi brovyami. Odeta  ona byla v  cvetastyj halat  s
nakinutym poverh  fartukom, a  na pleche u nee sidel sytogo vida chernyj  kot,
lenivo poglyadyvayushchij na gostej zelenym glazom.
     -- O, kto k nam  pozhaloval! -- tihim strastnym golosom s artisticheskimi
pridyhaniyami voskliknula chernobrovaya shinkarka. -- CHto budem kushat'?
     -- Obedat', -- korotko zakazal major Selezen'.
     --  A,  nu yasno, -- i s etimi  slovami  traktirshchica neslyshnoj  pohodkoj
udalilas' za stojku.
     -- A  chto,  ochen' uyutnyj  shalmanchik,  --  zametil Dubov. -- Udivitel'no
tol'ko, kak  eto on  do sih por ne progorel: uzhe skol'ko edem, a  nikogo  ne
vstretili. Razve chto Solov'ya-Razbojnika s ego kamradami.
     -- Da uzh, nachalo kakoe-to ne togo, -- glubokomyslenno protyanul major.
     --  A  dal'she,  chuet  moya  dushen'ka,  eshche pohleshche togo  budet,  -- ehom
otozvalas' CHalikova.
     --  CHto-to vse priunyli, --  s delannoj bodrost'yu skazala baronessa. --
Nichego, sejchas ya vas porazvleku malost'. -- I ona, liho zadrav verhnyuyu yubku,
prinyalas' userdno shurovat' v mnogochislennyh nizhnih.
     -- Vo  daet!  --  udivlenno  i v to  zhe  vremya smushchenno probasil  major
Selezen'.
     --  Aga, nashla!  -- izdala  radostnyj  klich  baronessa  i  izvlekla  iz
kakih-to tol'ko  ej vedomyh  tajnikov svoih odezhd  nekuyu  bumagu,  slozhennuyu
trubochkoj. --  |to dokument,  --  gordo potryasaya  bumazhkoj, zayavila  ona, --
kotoryj  ya,  tak  skazat',  pozaimstvovala iz  hranilishcha.  Tochnee,  ne  odin
dokument, a neskol'ko, svyazannyh mezhdu soboj obshchej temoj. Datiruyutsya devyatym
godom pravleniya carya Dormidonta, to est' pyatnadcat'-shestnadcat' let nazad.
     Baronessa razvernula bumazhku i nachala delovito zachityvat':
     -- "Po povodu prodazhi pik,  mechej i shchitov poslancam knyazya Grigoriya imeyu
soobshchit':  prichitayushchayasya plata  byla  poluchena  spolna i  v  zolotoj monete.
Podpis' -- boyarin Kunyaev".
     -- Ne ponyal? -- podal golos major.
     -- Sejchas  pojmete, -- kivnula  baronessa  i  prodolzhala:  -- Sleduyushchij
dokument.  "Predsedatel' boyarskoj dumy  so tovarishchami obsudil prodazhu oruzhiya
poslancam  knyazya  Grigoriya. I, izryadno porazmysliv,  poreshil,  chto  staroe i
vethoe  oruzhie  prodavat' mozhno  i dolzhno, dlya  popolneniya  kazny".  Pechati,
podpisi -- vse kak polozheno.  Sleduyushchij dokument: "Pri samoj peredache oruzhiya
ya  ne prisutstvoval,  tak kak neobhodimosti v  tom nikoej  ne videl. Kak mne
bylo nakazano, den'gi poluchil s poslancev i v kaznu nemedlya peredal, ostaviv
sebe tokmo za trudy  odnu  desyatuyu dolyu. Potomu mne ne vedomo, kakim obrazom
poslancam knyazya Grigoriya bylo prodano cel'noe oruzhie. Boyarin Kunyaev".
     -- Nichego ne ponimayu, -- udivlenno pokachal golovoj Selezen'.
     Vasilij zhe s Nadej slushali  vnimatel'no i sosredotochenno. A baronessa s
azartom prodolzhala:
     -- Tak vot eshche dokumentik: "Boyare Golovanov,  Gubin i Stezhkov  pobyvali
na  oruzhejnom podvor'e i oprosili  tamoshnih piscov na predmet prodazhi oruzhiya
poslancam knyazya  Grigoriya. Piscy te aki  uzhi na skovorodke vilis', no vse zhe
soznalis',  chto  ot  boyarina  Kunyaeva imeli  prikaz otdat'  oruzhie ispravnoe
vmesto  vethogo". Podpisi i tak dalee. A  vot eshche bumazhenciya: "Proshu prinyat'
ot  menya nizhajshij dar  v vide  Zalivnogo luga s  otmennymi  pokosami, chto na
doroge v Volchanku  raspolozhen. S odnoj  lish' pros'boj nizhajshej -- otvesti ot
menya navety, vozvodimye po povodu oruzhiya vethogo, k podmene koego ya nikakogo
otnosheniya ne imeyu. Boyarin Kunyaev".
     Baronessa, otorvavshis' ot chteniya, obvela vseh pobednym vzorom:
     --  Nu  i kak vy dumaete, komu eto Kunyaev  vzyatku  suet?  Pravil'no  --
predsedatelyu Boyarskoj Dumy. I chem eto konchilos'?
     -- Emu bashku otrubili! -- prorychal major.
     -- Vot  i  ne  ugadali! -- radostno  zahlopala v ladoshi  baronessa.  --
CHitaem  eshche odin  dokumentik: "Do obshchego  svedeniya  dovozhu,  chto s  prodazhej
oruzhiya  vyshla nakladka, v koej  boyarin  Kunyaev  nepovinen,  a  povinny piscy
oruzhejnogo  podvor'ya, koi za  svoi zlye  dela  i  otmenno  nakazany  budut".
Podpis' i pechat' predsedatelya Boyarskoj Dumy knyazya Ustinova.
     -- Bardak, -- ugryumo podvel chertu major Selezen'. Vasilij zhe, pochesav v
zatylke, zadumchivo sprosil:
     -- Gospozha  baronessa,  a pochemu  vy ran'she ne  oznakomili nas s  etimi
dokumentami?
     -- A kuda nam bylo speshit'?  -- zasmeyalas' v otvet Helen fon Achkasoff i
vdrug rezko poser'eznela.  --  CHto ya,  sumasshedshaya, chto li -- takie bumagi v
gorode na svet bozhij vytaskivat'. YA eshche zhit' hochu, znaete li. Da i voobshche...
     No dogovorit' baronessa ne uspela, tak kak v etot moment pol pod nogami
zametno pokachnulsya.
     -- Zemletryasenie?! -- vstrevozhilsya Dubov.
     --  Da  net,  svai  osedayut,  --  nevozmutimo probasil  major, starayas'
uderzhat' na stole salfetku i solonku.
     -- Topchutsya, -- nemnogoslovno vozrazila Nadya.
     -- Kto, svai?
     --  Vot  imenno. Ili  vy ne dogadalis', kuda  my popali?  V izbushku  na
kur'ih svayah!
     -- Da, lopuhnulis' my, odnako, -- spokojno konstatiroval Selezen'. -- I
kak eto nash CHumichka tak proshlyapil?
     -- Znachit, oni i ego ohmurit' uspeli. -- S etimi slovami Vasilij glyanul
cherez malen'koe podslepovatoe okoshko  na ulicu. Tam CHumichka potcheval carskih
rysakov senom i  ovsom. -- Nado by emu kak-to dat' znat', chtoby  nahodilsya v
gotovnosti...
     -- A davajte smoemsya, poka ona tam kuharnichaet, -- predlozhila CHalikova.
     -- Bezhat' s polya  boya? Nikogda! -- zayavil major. -- Budem organizovanno
otstupat'.
     Odnako organizovannoe otstuplenie ne udalos' by  v lyubom sluchae: iz-pod
stojki vyskochil hozyajkin  kot i, pryamo na hodu vyrastaya do razmerov ogromnoj
pantery,  kinulsya k  vyhodu. Tam on  leg poperek dverej i,  glyadya na gostej,
sladko zamurlykal.
     --  Otstuplenie  zatrudnyaetsya,  --  oglyadev   pole  predstoyashchej  bitvy,
konstatiroval Selezen'. -- |h, zhal', ne prihvatil ya s soboj "Degtyareva"...
     Tut v zal vernulas' chernobrovaya hozyajka.
     -- Nu, chto tam nash obed? -- kak ni v chem ne byvalo sprosila baronessa.
     --  Ah,  izvinite,  gosti  dorogie,  pridetsya malost'  podozhdat',  -- s
glubokim sozhaleniem otvetila hozyajka.  -- Zmej Gorynych priletit tol'ko cherez
chas.
     -- Zmej Gorynych?  -- udivilas'  Nadya.  --  Ne slishkom  li eto  ostroe i
goryachee blyudo?
     Krivaya uhmylka tronula tonkie guby hozyajki:
     -- Da net,  kasatiki moi, ne Zmej Gorynychem ya budu vas potchevat', a ego
-- vami!
     --  CHego?! -- zagremel major, reshitel'no  vstavaya  iz-za stola. Hozyajka
nevol'no chut'-chut' popyatilas':
     --  Da  ty ne  kipyatis',  dobryj molodec,  nado  zhe mne  kem-to Zmeyushku
ugostit'? Pravda, on vsego dvesti  let kak Zmej, ne obvyksya eshche i shibko p'et
ot durnogo nastroeniya. No zakusyvat'-to hot' inogda nado? Tak chto ty, milok,
pervym v pechku i polezesh'.
     -- Eshche  chego!  --  vozmutilsya  Selezen'. --  Da gde  eto vidano,  chtoby
poryadochnyj oficer...
     -- Polezesh-sh-sh'!  -- zashipel  kot, delaya ugrozhayushchee dvizhenie v  storonu
majora. Tut uzh i ostal'nye gosti vskochili iz-za stola.
     -- Ne nado, Murzik, -- ostanovila  kota hozyajka. -- Nashi gosti i tak  v
pechku  polezut. |to ved'  takoe blyudo poluchitsya -- "Selezen'  v mundire  i v
yablokah".
     -- Otkuda vy vzyali, chto ya -- Selezen'? -- udivilsya major.
     -- Ne znayu ya, kakoj ty  selezen', a chto gus' lapchatyj  -- eto tochno, --
uhmyl'nulas' hozyajka. -- Nu chto, gosti razlyubeznye,  sami na kuhnyu  pojdete,
ili poprosit' Murzika, chtoby vas provodil?
     Odnako  v etot mig za oknom  razdalos' oglushitel'noe kudahtan'e,  i pol
zatryassya pushche prezhnego.
     -- |j,  kto tam baluet?  --  Hozyajka brosilas' k oknu.  Za oknom koldun
CHumichka, vooruzhivshis' ogromnoj piloj, delovito pilil izbushkiny kurinye nogi.
--  CHto  zh ty delaesh',  irod proklyatyj?! --  zaorala ona cherez okno. CHumichka
otorvalsya ot svoej raboty i spokojno otvetil:
     -- I tebe, staraya karga, kostyanuyu nogu perepilyu, ezheli svoi  beschinstva
ne prekratish'!
     -- Murzik,  ujmi ego! -- prikazala hozyajka. Murzik  vyskochil vo  dvor i
brosilsya bylo  na  CHumichku,  no tot  sotvoril  rukami  nekij zhest i  tut  zhe
obernulsya  v ogromnogo l'va,  protiv  kotorogo  dazhe  panteroobraznyj Murzik
kak-to  stushevalsya i prinyalsya otstupat'  nazad k izbushke.  A puteshestvenniki
pod  shumok   stali   probirat'sya   k   vyhodu.   Okazavshis'   za   predelami
negostepriimnogo traktira,  oni bystro  vlezli  v karetu,  CHumichka, na  hodu
vozvrashchayas' v prezhnij oblik, vskochil na kucherskoe mesto,  i trojka poneslas'
vdal' po doroge. A vosled ej po vozduhu letela stupa, iz kotoroj chernobrovaya
hozyajka, lovko oruduya metloj, istoshno vopila:
     -- Ot menya  ne ubezhite, gosti  dorogie!  Podam ya vas na obed  Gorynychu,
pomyanete moe slovo!..
     Dolgo eshche  ih soprovozhdali ugrozy razgnevannoj damy, no les  stanovilsya
vse  gushche,  i  v  konce koncov  vetvi derev'ev  somknulis' pryamo  nad kryshej
karety. I lish' togda  traktirshchica, naposledok plyunuv Seleznyu na  voevodnich'yu
shapku, zavernula nazad.





     Neozhidanno vynyrnuv iz lesa, doroga ustremilas' po zelenym lugam, sredi
kotoryh    zmejkoj    vilas'    uzkaya   rechushka.    Vdali,    na   nebol'shom
vozvyshenii,vidnelos' selo.
     --  Pozhaluj,  tut  gde-nibud' i  ostanovimsya, -- predlozhila Nadya. -- Uzh
zdes'-to nechistaya sila, dolzhno byt', ne oruduet?
     --  Kakaya  eshche nechistaya sila? -- prenebrezhitel'no peresprosil major. --
Brehnya vse eto.
     -- Kak --  brehnya!  -- vozmutilas'  baronessa. -- A  izbushka  na kur'ih
nozhkah, Zmej Gorynych, stupa s metloj?..
     --  Zmeya Gorynycha lichno ya ne  vstrechal, -- spokojno pariroval Selezen',
--  a chto kasaemo stupy, tak ya videl  po  televizoru  vystuplenie  fokusnika
Davida Kopperfil'da, on eshche i ne takoe vytvoryal!
     Baronessa  hotela  bylo  vozrazit',  no  ponyav,  chto  majora  nichem  ne
proshibesh', tol'ko mahnula rukoj.
     -- Predlagayu ostanovit'sya vozle rechki,  -- skazal Vasilij.  -- Zaodno i
umoemsya, i poobedaem, chem bog poslal.
     -- |to uzhe bol'she pohozhe na rannij uzhin, -- utochnil major, sverivshis' s
"Komandirskimi" chasami.
     Pereehav mostik,  kareta ostanovilas'  na pribrezhnoj luzhajke, i putniki
udobno raspolozhilis'  na travke, podsteliv predusmotritel'no  zahvachennye iz
Car'-Goroda shali i pledy. Da i proviant, kak okazalos', byl pograblen daleko
ne ves'  --  tak  chto  esli  ne na polnocennyj obed,  to  na poldnik  vpolne
hvatalo.
     -- CHumichka, elki-palki, -- pokachal golovoj major,  -- nu my-to  lopuhi,
yasnoe delo, no ty-to kuda smotrel? S etoj chertovoj izboj i Baboj YAgoj?
     -- Izvinyayus', konechno, -- s dosadoj v golose otvechal CHumichka, -- no ya i
vpryam' nichego  takogo-edakogo ne zametil. A  vo-vtoryh, nikakaya eto ne  Baba
YAga, a  prosto koldun'ya.  I, kstati skazat', byvshaya zaznoba  knyazya Grigoriya.
Sejchas, pravda, otluchennaya ot  dvora. No milost' pravitelej nepostoyanna, kak
i  ih  nemilost'.  Segodnya  prognal,  a zavtra,  glyadish', opyat'  vspomnit  i
prizovet  k sebe.  Nu  da  eto vse pustyaki. -- CHumichka poskreb v zatylke. --
Menya vot chto smushchaet: nikakih Zmeev Gorynychej v prirode ne byvaet.
     -- Vo-vo, -- probasil Selezen', -- na pushku ona nas brala!
     -- A ya uzhe ne udivlyus', -- grustno zametila CHalikova, -- esli my  etogo
gada povstrechaem.
     -- No vot CHumichka zh  govorit -- ih byt'  ne mozhet! -- radostno  garknul
major.
     -- | net, -- pokachal golovoj tot, -- ya skazal: v prirode byt' ne mozhet.
A vot sozdat' mozhno lyubuyu tvar'.
     -- Gennaya inzheneriya, -- kivnula baronessa.
     --  Da-da,  --   soglasilsya  CHumichka,  pohozhe,  po-svoemu  ponyav  slova
baronessy, -- vse delo v zaklinaniyah. Hotya vse ravno tut chto-to nechisto.  --
CHumichka umolk i ustavilsya dolgim tumannym vzglyadom vdal'.
     Nepodaleku  mirno paslos' s desyatok kozochek, a tradicionnyj derevenskij
pejzazh dovershal pastushok -- mal'chishka let trinadcati-chetyrnadcati v  svetloj
holshchovoj rubashke i takih zhe shtanah do kolen, v glubokoj zadumchivosti sidyashchij
na beregu rechki.
     Rzhanie  carstvennyh  rysakov  otorvalo  yunogo myslitelya ot ego dum,  on
vskochil i podoshel k obedayushchim:
     -- Gospoda horoshie, mozhno vas poprosit' ob odnoj malen'koj pomoshchi?
     -- Konechno, mozhno! -- veselo otkliknulas' CHalikova. -- No kto ty?
     -- Da Vasyatka  ya,  --  smushchayas', predstavilsya pastushok. --  Tut u  menya
Tan'ka ubezhala, nu, koza to est', tak ne mogli by vy ostal'nyh  postorozhit',
pokamest ya ee najdu?
     -- Postorozhim, konechno, -- uspokoil pastushka Dubov. A Selezen' vdobavok
udivilsya:
     -- CHto zh ty, dur'ya bashka, tut sidish', a Tan'ku ne ishchesh'?
     -- Tak ved' vse nado s umom delat', -- vozrazil Vasyatka. -- Zato teper'
ya pochti tochno znayu,  gde ee iskat'. V les  ona  pobezhat'  ne mogla  -- rechku
vbrod ne perejdesh', a na most ona boitsya. V derevnyu -- tozhe net, zdes' zemlya
rovnaya, ya by ee uvidel. Ostaetsya von  tuda, -- pastushok ukazal  na nebol'shoj
prigorok,  --  navernyaka ona tam.  --  S  etimi slovami  Vasyatka  pobezhal  v
ukazannom napravlenii, tol'ko pyatki zasverkali. I dejstvitel'no,  cherez paru
minut on uzhe vozvrashchalsya iz-za prigorka, pogonyaya hvorostinkoj seruyu kozu.
     -- Verno ya vsegda govoril: logika -- velikaya sila! -- proiznes Dubov  s
nekotorym udivleniem.  -- Da ty prisazhivajsya, Vasyatka, razdeli nashu skromnuyu
trapezu.
     Odnako Vasyatka ostalsya stoyat'.
     -- Nu sadis', ne stesnyajsya, -- priglasila i Nadya.
     --  Net-net,  razve ya mogu  sadit'sya,  esli  peredo mnoj  sama  carevna
Tat'yana Dormidontovna!  -- uvazhitel'no  otvetil  Vasyatka, nizko poklonivshis'
CHalikovoj.
     -- A s  chego  ty vzyal, chto ya  --  carevna? -- udivilas' Nadya. -- Na mne
vrode by etogo ne napisano.
     -- Kareta,  -- poyasnil  Vasyatka.  -- Takaya  bogataya  mozhet byt'  tol'ko
carskoj. A  poskol'ku  carya Dormidonta Petrovicha sredi  vas net, to ya reshil,
chto edet carevna.
     -- Pochemu eto net? -- s hitrecoj zayavil major. -- A  mozhet, ya car'? Ili
vot Vasilij Nikolaich.
     -- Ne, -- uverenno otvetil Vasyatka. -- Dormidont Petrovich, kak govoryat,
gor'kij p'yanica, sovsem kak nash Pahomych. A ni odin iz vas na Pahomycha nichut'
ne pohozh.
     Uslyshav  takoe ot  prostogo  derevenskogo  paren'ka,  Dubov  voshishchenno
pokachal golovoj. Odnako CHalikova ne sdavalas':
     -- Pogodi, Vasyatka, no s chego ty reshil, chto carevna -- ya, a ne  vot eta
dama? -- Nadya ukazala na gospozhu Helenu.
     --  Net,  sudarynya,  vy slishkom  naryadno  odety, --  otvetil  pastushok,
oglyadev baronessu.  -- A nastoyashchej carevne sovsem ne nuzhno naryazhat'sya, chtoby
podtverzhdat' svoe polozhenie pri carskom  dvore. -- Vasyatka perevel vzglyad na
CHalikovu. -- Tol'ko sdaetsya mne, Tat'yana Dormidontovna, chto ne  nastoyashchaya vy
carevna...
     -- Pochemu eto? -- slegka nahmurilas' Nadezhda.
     --  Kogda  ya  nazval  imya  kozy  --  Tan'ka  --  vy  nikak  na  eto  ne
otkliknulis', dazhe brov'yu ne poveli, budto eto i ne vashe imya.
     Nadya smutilas', no tut zhe nashlas':
     -- Nu da, menya zhe nikto Tan'koj ne nazyvaet,  ya  ved' vse-taki  carskaya
dochka.  Batyushka  vsegda  zovet  menya  Tanyushkoj,  a  vse  ostal'nye  Tat'yanoj
Dormidontovnoj klichut... No ty, Vasyatka, vse-taki prisazhivajsya, ugoshchajsya!
     Povelenie  carevny  Vasyatka  ispolnil,  no vidno  bylo,  chto  poslednee
ob座asnenie ego ne ochen'-to ubedilo.
     Za razgovorom s Vasyatkoj nikto i  ne zametil, kak major Selezen' otoshel
k  karete i stal o  chem-to  sheptat'sya s CHumichkoj, a potom  oni oba podoshli k
obedo-uzhinayushchim,  prichem  major  berezhno  nes  v  rukah  butyl'  s  kakoj-to
mutnovatoj zhidkost'yu.
     -- Samogonka, --  poyasnil Selezen'.  -- YA ee tak  zapryatal, chto nikakie
Solov'i-razbojniki ne najdut. A  teper',  kak  ya  oshchushchayu, nastal optimal'nyj
moment ee "razdavit'"... Ne vozrazhaete, Vashe Vysochestvo?
     --  Ne vozrazhayu,  -- milostivo dozvolila pitie  carevna. --  Posle vseh
peredryag ne meshaet malen'ko rasslabit'sya.  Vot, pomnyu, kak-to  v Karabahe...
-- Nadya oseklas', uslyshav narochitoe pokashlivanie Dubova.
     -- Da, mozhno i  vypit', -- pospeshno  skazala baronessa. --  No tol'ko v
meru.
     -- CHisto simvolicheski, -- uspokoil ee Selezen'.
     -- Net-net, mne ne nalivajte, -- reshitel'no otkazalsya detektiv. -- Da i
sami, gospoda, ne ochen' uvlekajtes' -- nam eshche ehat' i ehat'.
     Odnako major uzhe  razlival  samogonku po  serebryanym stakanam s carskim
venzelem. A  Dubov vmeste s Vasyatkoj ustroilsya chut' v  storonke na travke  i
zavel  s  nim  besedu  vpolgolosa.  Ochevidno,  dvum specialistam  v  oblasti
dedukcii bylo o chem pogovorit'.
     -- Nu, za uspeh nashego predpriyatiya!  -- provozglasil mezhdu  tem major i
tut zhe oprokinul simvolicheskoe  soderzhimoe stakana v svoyu luzhenuyu glotku. --
Uh,  gadost'  kakaya,  no horosho poshla!  -- Aleksandr  Ivanych zabrosil  v rot
solenyj  ogurec. --  Kak  govoryat  gospoda oficery,  mezhdu  pervoj  i vtoroj
pereryvchik  nebol'shoj.  -- Vdrug major  rezko  povernulsya k CHumichke, kotoryj
skromno  zakusyval balykom. -- A skazhi mne, drug  razlyubeznyj, chto ty znaesh'
ob etom zlodee Kashirskom?
     -- Nu vot, -- s sozhaleniem protyanula baronessa, uzhe malost' zahmelevshaya
"posle pervoj", -- tak horosho sidim, i vdrug -- Kashirskij...
     Odnako CHumichka, vidimo, byl v nastroenii pogovorit' i o Kashirskom:
     -- Svoloch' on.  Primazalsya ko mne v ucheniki, moe remeslo vyvedal, knigu
sper -- i udrapal.  Vstrechu -- ne znayu chto  s nim sdelayu! -- Proiznesya stol'
soderzhatel'nyj monolog, CHumichka vnov' zamolk i ustavilsya v zemlyu.
     -- |to opasnyj chelovek, -- pokachala golovoj Nadya.
     --  Kto  budet  opasen,  tak  eto ya,  kogda ego povstrechayu!  --  zayavil
Selezen' i razlil po vtoroj...





     Nepriyazn'  CHumichki  k   Kashirskomu  opredelyali  ne   tol'ko  raznica  v
vozzreniyah na celi i zadachi koldovstva, no i chisto lichnye motivy.
     Neskol'ko  let  nazad,  vo  vremya   odnogo  iz   dlitel'nyh  vizitov  v
parallel'nuyu  dejstvitel'nost', Kashirskij sumel kakim-to obrazom vteret'sya v
doverie  k CHumichke, i tot  vzyal  ego  k sebe  v ucheniki.  Odnako pochuyav, chto
uchenik  sobiraetsya ispol'zovat' ego nauku ne na  blago  lyudyam,  a  v  luchshem
sluchae lish' na  blago sebe, CHumichka ob座avil Kashirskomu, chto otkazyvaetsya ego
obuchat'.  Tot vosprinyal eto reshenie vneshne  spokojno i lish' poprosil den' na
sbory.  I  kogda  hozyain posle  nedolgoj otluchki  vernulsya v  svoe  skromnoe
zhilishche,  to obnaruzhil,  chto ego uchenik ischez,  prihvativ  s soboj koldovskuyu
knigu, kuda  CHumichka zapisyval  plody svoego zhiznennogo i koldovskogo opyta.
CHumichka ne ochen' goreval o  potere knigi -- ona byla napisana takim obrazom,
chto vospol'zovat'sya eyu v polnom ob容me Kashirskij vse ravno  ne smog by -- no
chestnogo kolduna potryaslo to  kovarstvo, kotorogo on nikak ne ozhidal, kak by
ploho ni dumal o svoem byvshem uchenike.
     -- Ah, doverchivyj ty duren', CHumichka, -- branil sebya charodej, -- postig
tajny volshebstva, a v lyudyah tak i ne nauchilsya razbirat'sya!
     I,  gorestno   vzdohnuv,  CHumichka   opustilsya   na  taburetku.   No,  k
sobstvennomu udivleniyu, okazalsya na polu.
     --  CHto ya, uzhe sovsem togo... -- razdrazhenno bormotal on, podnimayas'  i
potiraya zad. -- Mimo taburetok promahivayus'. Dozhil!
     I  CHumichka s dosady  hlopnul kulakom  po stolu, no stol,  sorvavshis'  s
mesta,  ponessya,  lovko  perebiraya vsemi  chetyr'mya  nogami,  v drugoj  konec
prostornoj gornicy.
     -- Ah vy tak!.. -- kriknul CHumichka,  pochemu-to obrashchayas' k taburetke. A
ta popyatilas' ot nego, poskripyvaya derevyannymi nozhkami. -- Znachit, bunt?! --
topnul on nogoj. -- Suprotiv svoego hozyaina!?
     I mebel', budto tol'ko togo i zhdavshaya, rvanula po gornice vrassypnuyu.
     Taburetki neslis' vpripryzhku, pytayas' spryatat'sya pod stolom. Umyval'nyj
stolik, gremya  mednym tazom,  begal  vokrug  pechi. A  solidnyj  shkaf  bochkom
probiralsya  vdol'   stenki   v  dal'nij  ugol.   Posredi  etogo   mebel'nogo
sumasshestviya stoyal CHumichka i topal nogami:
     -- Projdoha! Zmej  skol'zkij! Obstanovku moyu zakoldoval. Vot  uzho ya  do
tebya  doberus'!  --  vykrikival  charodej i  vdrug...  zasmeyalsya.  ZHutkovatym
smehom,  ot  kotorogo  stanovitsya  vovse  ne  smeshno.  Mebel'  vzdrognula  i
ispuganno zamerla. A hohot volshebnika narastal, kak groznaya lavina,  gotovaya
v lyuboj moment  obrushit'sya na  golovu vsyakogo, vstavshego na ee puti. ZHalobno
zadrebezzhali stekla. I... i vse vnezapno stihlo. V pronzitel'noj tishine bylo
slyshno,  kak ispugannaya muha b'etsya v okno, vidimo,  davaya sebe zarok bol'she
nikogda ne zaletat' v zhilishcha charodeev.
     Mebel'   medlenno,  ostorozhno   perestupaya  derevyannymi  nogami,  stala
rashodit'sya po svoim mestam.
     -- Vot to-to zhe, -- mrachnovato ulybnulsya CHumichka. -- A  do pakostnika ya
eshche  doberus',  oh  doberus'.  -- I  charodej  ustalo opustilsya  na  provorno
podbezhavshuyu taburetku. -- Ne segodnya, tak zavtra, no doberus'!





     Putniki vypili po vtoroj charke, i vskore nad okrestnymi  lugami poplyla
zaunyvnaya pesnya.
     -- Vechernij  zvon, vechernij  zvon,  -- vyvodil zvonkij,  hotya i  slegka
zapletayushchijsya golosok carevny Tat'yany Dormidontovny CHalikovoj.
     --  Bomm! Bomm!  --  Car'-kolokolom vtoril ej  major  Selezen'.  Koldun
CHumichka i baronessa  kak  mogli podtyagivali.  Zanyatye muzykal'nym processom,
oni dazhe ne  zametili, kak Vasyatka,  prostivshis'  s  Dubovym, pognal  koz  v
storonu  derevni.  A Velikij Detektiv, nemnogo eshche nasladivshis' peniem svoih
sputnikov, vse-taki byl vynuzhden prervat' ih muzicirovanie:
     -- Gospoda, pora v put'.
     -- |h, kakuyu pesnyu isportil! -- provorchal major, podnimayas' s travy.
     -- A ehat' i vpravdu pora,  -- zametil CHumichka, s opaskoj poglyadyvaya na
solnce,  uzhe izryadno  klonivsheesya  k lesu. --  Dazhe  ne predstavlyayu, gde  my
nochevat' budem...
     --  Nichego, kak-nibud'  pereb'emsya, --  bespechno mahnula rukoj  gospozha
Helena.
     -- Nu eshche  by,  ved'  baronessa  nochevala  na Gorohovom  gorodishche  -- i
nichego, zhiva, --  podpustila Nadya. CHumichka glyanul na baronessu s izumleniem,
no nichego ne skazal -- tol'ko uvazhitel'no coknul yazykom.





     Provozhaemaya voshishchennymi vzorami Vasyatkinyh odnosel'chan, zolotaya kareta
proehala cherez derevnyu i vskore vnov' uglubilas' v les.
     --  Skazhite,  o  chem  eto vy  tak  dolgo razgovarivali s  Vasyatkoj?  --
pointeresovalas' Nadya u syshchika. -- Obuchali ego priemam deduktivnogo metoda?
     -- Da  net, deduktivnym metodom on i tak vladeet ne  huzhe  menya, a to i
poluchshe, --  uvazhitel'no otvetil  Dubov. --  Prosto ya  rasskazal Vasyatke  ob
ubijstve knyazya Vladimira i vseh soputstvuyushchih obstoyatel'stvah, i sprosil ego
mneniya.  I on tut  zhe vydal ochen' logichnuyu  versiyu. Voobshche-to ya  predpolagal
nechto podobnoe, no Vasyatka bukval'no razlozhil vse po polochkam.
     -- I chto eto za versiya? -- sprosil major.
     -- Znaete, sejchas ya ne hotel by ee vykladyvat'. Versiya poluchilas', ya by
skazal, uzh slishkom strojnaya  i slishkom logichnaya.  A  v zhizni vse byvaet kuda
slozhnee.  Poetomu ne budu vas poka chto  nastraivat' ni za, ni protiv kogo by
to ni bylo, -- uklonchivo otvetil Vasilij.
     -- Znaete, ya vot  podumala, -- neuverenno  zagovorila Nadya,  -- esli my
popali v parallel'nyj mir, to zdes' mogut okazat'sya i parallel'nye lyudi...
     --  |to tochno, -- podhvatil  major, -- ezheli  by  Vasilij  Nikolaich  ne
presek nashu p'yanku, to my vse ochen' skoro zaparallelilis' by!
     --  Da  net, ya  imeyu v vidu  drugoe.  V obshchem,  Vasyatka  --  eto kak by
parallel'nyj Dubov.  Navernoe,  i  u drugih  kisloyarcev zdes'  imeyutsya  svoi
dvojniki. Mozhet byt', ne vsegda ih shodstvo stol' yarko...
     -- Nu, naprimer, kto u nas car' Dormidont? -- sprosila baronessa.
     --  Doktor Serapionych,  --  ne  zadumyvayas' zayavil  Vasilij.  -- CHem ne
Dormidont Petrovich?  Nu, puskaj ne glava gosudarstva, zato u sebya v morge --
i car', i bog. I p'et, sobaka, izobretatel'no!  A Baba YAga  -- nu tak prosto
vylitaya Anna Sergeevna Gluhareva, soobshchnica Kashirskogo.
     --  A  kak  naschet  nashego  druga  Ryzhego?  -- ehidno  pointeresovalas'
baronessa.
     -- A tut, pozhaluj, poslozhnee, -- pokachal  golovoj  Vasilij. --  Sdaetsya
mne, chto u stol' nezauryadnoj lichnosti vryad li  mozhet sushchestvovat'  dvojnik v
parallel'nom mire. Konechno, smotrya chto takovym schitat'...
     -- Odnako,  gospoda,  ne meshalo by opredelit'sya s  nochlegom, --  vernul
major metafizicheskuyu besedu k proze zhizni. -- Uzhe skoro stemneet, a  my  eshche
ne nashli vernogo prichala.
     -- Mozhet, vernemsya v derevnyu? -- predlozhila Nadya.
     -- Vozvrashchat'sya plohaya primeta, -- vozrazila baronessa.
     -- Togda -- polnyj vpered! -- podytozhil Vasilij.





     Vskore  v  sgushchayushchihsya sumerkah putniki  uvideli nepodaleku  ot  dorogi
vysokoe  besformennoe sooruzhenie,  kotoroe  pri  bolee blizkom  rassmotrenii
okazalos' cerkov'yu. Zabroshennoj ee nazvat', pozhaluj,  bylo  by nel'zya,  no i
soderzhashchejsya v ideal'nom poryadke -- tozhe.
     -- Seredina dvenadcatogo veka,  -- tut  zhe  soobshchila  baronessa. --  To
est',  naskol'ko  ya  ponimayu,   sooruzhena  eshche  do  razdvoeniya  real'nostej.
Prostoyala do nachala  dvadcatyh  godov, posle chego tam raspolagalsya kolhoznyj
hlev, odnako neskol'ko let nazad ee nachali ponemnogu vosstanavlivat'.
     -- Nu,  zdes' my  smozhem  hot' kak-to  perenochevat', -- uverenno zayavil
Aleksandr Ivanych. -- CHumichka, tormozi telegu!
     Priderzhav loshadej, CHumichka s opaskoj oglyadel cerkov':
     -- Ne  nravitsya mne tut. No dal'she  nachinayutsya zemli  knyazya Grigoriya, a
tam nochevat' -- vernaya pogibel'.
     -- Tak chto zhe delat'? -- neterpelivo sprosila Nadya.
     -- Budem zdes'.
     Kareta   ostanovilas'  pered  potreskavshejsya   i  izryadno  obvalivshejsya
papert'yu,  passazhiry  vyshli,  i  major  prinyalsya dubasit'  v dver' storozhki,
prilepivshejsya sboku ot vhoda v cerkov'.
     Vskore  na stuk  vyshel storozh -- malen'kij seden'kij  starichok let  pod
sto, odetyj v kakie-to nemyslimye lohmot'ya.
     --  Zdes' carevna  Tat'yana  Dormidontovna,  --  s  hodu  soobshchil  major
Selezen'. -- Obespech'te Ee Vysochestvu i soprovozhdeniyu dostojnyj nochleg.
     -- O-o-o,  kto k nam pozhaloval! -- radostno zashamkal storozh.  -- Tol'ko
gde zh ya vas poselyu?.. Razve chto pryamo v cerkvi. Tam i prostorno, i  pokojno.
--  Pogremev ogromnoj svyazkoj klyuchej, starichok  vzyal  na  izgotovnost' samyj
vnushitel'nyj.
     Vysokopostavlennaya delegaciya, vedomaya starichkom  storozhem, torzhestvenno
napravilas' v hram. Mezhdu tem Dubov s CHumichkoj vynosili iz karety vse nuzhnoe
dlya skromnogo nochlega.
     --  Nu, zdes'-to nechistaya sila ne posmeet nas tronut', -- s blagolepiem
proiznesla baronessa, vziraya na ikony, goryashchie svechi i prochuyu blagodat'.
     --  Da uzh, syuda  oni  ne  sunutsya, -- udovletvorenno  dobavil Selezen'.
CHumichka promolchal, tol'ko skepticheski hmyknul.
     -- Spokojnoj vam  nochi,  gospoda horoshie, -- nizko poklonilsya storozh i,
tyazhelo sharkaya snoshennymi laptyami, vyshel iz hrama.
     Spat' eshche ne hotelos', i putniki,  raspolozhivshis' so skromnoj  zakuskoj
vokrug  altarya,  vnov'  prinyalis' obsuzhdat' konechnuyu  cel'  svoej poezdki --
svad'bu carevny s knyazem Grigoriem i poimku zlovrednogo charodeya Kashirskogo.
     --  YA  vizhu   situaciyu  tak:   pered  nami   vrazheskaya   krepost',   --
razglagol'stvoval  major, --  i  nasha zadacha ee  zahvatit'. I  tut  vozmozhny
varianty -- libo shturm, libo osada, libo obmannyj manevr.
     -- Ni shturm, ni osada  v nashem  sluchae  nikak ne podhodyat,  -- zametila
baronessa, --  slishkom uzh sily neravny. Da-da, Suvorov pobezhdal ne chislom, a
umeniem,  no Suvorov zhe i govarival,  chto protivnika  nado izuchat'. A my  ob
etom knyaze Grigorii tolkom nichego ne znaem.
     -- Potomu-to  nam i predstoit dejstvovat' po metodu SHtirlica, -- skazal
Dubov. -- Proniknut' v samoe logovo nepriyatelya i podtachivat' ego iznutri.
     -- ZHal' tol'ko, chto mne  vo  vsej  etoj istorii otvedena rol' podsadnoj
utki, -- vzdohnula CHalikova.
     --  Lichno ya podsadnoj utkoj byt'  ne sobirayus',  -- gromoglasno  zayavil
Selezen'. -- Esli chto, ya ih tram-tararam...
     -- Vot etogo-to ya  i  opasayus', -- ozabochenno pokachal golovoj Dubov. --
Vy,  Aleksandr  Ivanych, kak vsegda, ne  sderzhites'  i sorvete vsyu  operaciyu.
Poetomu ochen' proshu vas -- bol'she dela, men'she emocij.
     -- Ladno, ladno, --  primiritel'no provorchal major. -- Budem, znachitsya,
posderzhannee.  Da  i  chego  eto my vse  o  delah  -- davajte  o chem  veselom
pogovorim.
     -- Nu-s, esli hotite, --  podhvatila baronessa, -- mogu  eshche porazvlech'
vas dokumentami iz gorodskogo arhiva.
     --  Opyat'  vsyakie  gadosti,  --   proburchal  Selezen'.  --  YA  zhe  chego
dejstvitel'no veseloe imel v vidu. A tut snova eti paskvili.
     -- Net,  istoricheskie dokumenty,  -- s vazhnost'yu popravila baronessa i,
snova  poshariv v mnogochislennyh nizhnih  yubkah svoego  "frejlinskogo" plat'ya,
izvlekla rulonchik  pozheltevshej bumagi. --  "Segodnya poslanec knyazya  Grigoriya
razgovarival pri  mne s  boyarinom  Gubinym  i gadosti  vsyacheskie pro  nashego
carya-batyushku rasskazyval. De, na  vstreche ego s knyazem  Grigoriem celovalis'
oni vzasos aki baby, i vodku vmeste raspivali  v kolichestvah nemerennyh, i v
druzhbe  vekovechnoj  drug-druzhke  klyalis'. A  posle knyaz' Grigorij posudu  na
schastie  bil, a car' tokmo ulybalsya, na vse eti beschinstva  glyadya. YA shvatil
negodyaya poslanca za borodu, da boyarin Gubin vstupilsya za nego. I skazal, chto
pravda  eto  vse  i  chto  tokmo  pol'za  ot  druzhby  s  knyazem  budet.  CHto,
ob容dinivshis'  s  nashim carem,  oni izgonyat  inorodcev  zlovrednyh,  ot koih
hireet  zemlya kisloyarskaya.  YA skazal emu, chto lozh' sie i kleveta zlovrednaya,
tak kak dopodlinno znayu, chto car' nash batyushka Dormidont ni s kakimi muzhikami
nikogda v  zhizni ne celovalsya i delat' etogo ne budet, tak  kak protivno emu
sie. No poslanec poganyj nastaivat' stal,  chto sam  pri tom prisutstvoval  i
svoimi glazami videl, kak knyaz' s carem lobzalis' i vodku raspivali. YA uzh ne
znayu,  chto by ya sdelal s nim, vrazhinoj, da tut podoshel k nam  knyaz' Vladimir
i, uslyshav ob chem spor, okatil menya medovuhoj iz kruzhki so slovami, chto ya-de
sam inorodec i pod dudu inorodcev plyashu. I eshche okatit' hotel, da promahnulsya
i  okatil medovuhoj poslanca i  izvinyat'sya pered nim nachal,  i kaftan s nego
styanul,  skazav,  chto  zamenit  emu na  novyj. No  poslanec,  za svoj kaftan
uhvativshis', zaoral neblagim matom, chto,  mol,  ego grabyat, i hotel  udarit'
knyazya Vladimira, da  tot uvernulsya lovko, i popal  poslanec  pryamikom v  uho
boyarinu Gubinu. A pospevshij tut  boyarin Andrej udaril krestom  svoim Gubina,
da po bashke, i zakrichal golosom durnym, chto de boyarina Gubina vragi ubivayut.
A uzh chto  dal'she bylo, ya ne upomnyu, tak kak i menya po golove chem-to stuknuli
sil'no. I shishka potom byla s kulak, no obida ne v  tom,  a  v naprasline, na
nashego carya-batyushku vozvodimoj. Boyarin Kunyaev."
     -- Polnyj durdom, -- mahnul rukoj major.
     --  A  ya  tak  ne dumayu,  -- zadumchivo  zametil Vasilij  i, obratyas'  k
baronesse, sprosil: -- I eto vse?
     -- Da vse, sobstvenno, --  otvechala  ta, -- razve chto  tut eshche pripiska
est', yavno drugoj rukoj sdelannaya.
     -- Kakaya? -- sprosila Nadya.
     -- Da vsego odno slovo, -- pozhala plechami baronessa. -- "Durak".
     -- I vse? -- udivilas' Nadya.
     No za baronessu otvetil Vasilij:
     -- I  etogo bolee chem dostatochno. Gospozha Helena, pozvol'te  vam zadat'
neskromnyj vopros.
     --  Dlya  menya  kak  istorika  ne  sushchestvuet  neskromnyh  voprosov,  --
gordelivo otvetila baronessa.
     -- Menya interesuet, kak k vam popali vse eti manuskripty.
     Baronessa chut' smutilas':
     --  Nu, esli ne vdavat'sya  v podrobnosti, to ya primenila tot zhe sposob,
kotoryj ne reshilas'  ispol'zovat' na bazare, nu, vy pomnite,  s istoricheskim
kuvshinom.
     -- A esli konkretnee? -- poprosil Dubov.
     --  Kogda arhivarius  Savvich  vyshel v sosednee pomeshchenie, ya shvatila  s
polki pervuyu popavshuyusya bumagu i sunula pod yubku.
     -- I Savvich nichego ne zametil? -- neskol'ko udivilsya Vasilij.
     -- Ne  sovsem,  -- otvetila baronessa.  Kak raz  v tot  moment, kogda ya
pryatala bumagu, on neozhidanno voshel v  komnatu i ne  mog  ne zametit'  moego
zameshatel'stva. No mne pokazalos', chto on ulybnulsya mne kak soobshchnik i posle
etogo neskol'ko raz pokidal komnatu, ostavlyaya menya naedine s dokumentami. Nu
i ya, sami ponimaete... -- Baronessa smushchenno zamolkla.
     -- YA vas prekrasno ponimayu, dorogaya baronessa, -- usmehnulsya Dubov.  --
YAsno, chto  eti dokumenty vam prosto  podbrosili. No nastol'ko lovko, chto  vy
etogo dazhe ne ponyali, a schitaete, chto sami ih, gm, slyamzili. Ostaetsya tol'ko
vyyasnit', kto i s kakimi celyami ih vam stol' virtuozno podkinul.
     -- Ne nado menya uteshat', Vasilij Nikolaevich, -- vzdohnula baronessa. --
Kak by tam ni bylo, ya ih vse-taki slyamzila. No ya eto sdelala isklyuchitel'no v
interesah nauki!
     CHtoby kak-to zamyat' nelovkuyu pauzu, major vyrazitel'no glyanul na chasy:
     -- Ogo, uzhe pochti dvenadcat'. Nu chto, budemte ukladyvat'sya?
     No  v  etot mig po cerkvi probezhal  nevest' otkuda vzyavshijsya veterok  i
zagasil vse svechi.
     -- Oj, ne k dobru, -- vzdrognuv, prosheptala baronessa.
     Major staratel'no zahlopal sebya po karmanam v poiskah zazhigalki, no emu
na pomoshch' prishel  CHumichka:  on shchelknul  pal'cami, i neskol'ko  svechek  vnov'
zagorelis'. V ih nevernom  svete  postoyal'cy uvideli, kak  iz uglov cerkvi k
nim  stekayutsya kakie-to  temnye sushchestva, napominayushchie  besov, vurdalakov  i
prochih  personazhej iz fil'mov  uzhasov. Shvativ kadilo, CHumichka razmahnulsya i
shvyrnul  ego v  odin  iz  uglov,  gde  dvizhenie  nechisti  kazalos'  osobenno
aktivnym. Besy brosilis' vrassypnuyu, no vskore vernulis' v  boevoj poryadok i
pohodnym stroem dvinulis' k altaryu.
     Baronessa stremitel'no  raskryla svoyu sumochku, chut' ne sorvav pryazhku, i
vysypala  vse  ee  soderzhimoe  na pol.  Izvlecha iz  kuchi  predmetov  krasnyj
flomaster, ona bystro narisovala na polu krug, vnutri kotorogo i ukrylis' ot
agressivnoj  nechisti carevna Tanyushka  s  soprovozhdayushchimi ee licami. I  ochen'
vovremya  --  eshche  minuta,  i  polchishcha  v  rasteryannosti  ostanovilis'  pered
flomasternoj  liniej, ne  reshayas'  ili buduchi ne v sostoyanii ee perejti. Tak
oni i stoyali, merzko skalyas', besstydno vysovyvaya dlinnye yazyki i krovozhadno
lyazgaya klykami.
     -- Boyus',  flomasternaya  liniya -- ne slishkom-to nadezhnoe  ukrytie, -- s
opaskoj zametila CHalikova.
     -- Budem probivat'sya k vyhodu! -- predlozhil major.
     -- Nichego ne poluchitsya, -- beznadezhno mahnula  rukoj baronessa,  -- oni
zhe nas prosto rasterzayut!..
     -- Nado chitat' kakuyu-nibud' molitvu, -- vdrug skazal CHumichka. --  Sam ya
ne imeyu prava.
     Poskol'ku  vse  chetvero  vospityvalis'  v duhe sovetskogo ateizma, to v
molitvah byli, myagko govorya, ne  slishkom sil'ny.  Odnako CHalikova,  s trudom
vspominaya, a poroj i pereviraya slova, vse-taki prinyalas' chitat'  "Otche nash".
Major Selezen' na maner zapravskogo d'yakona zarevel na vsyu cerkov': "Gospodu
Bogu  pomo-o-olimsya!!!",  a  gospozha  Helena  stala  tvorit' na vse  storony
krestnoe znamenie. |ti dejstviya  priveli k tomu, chto orda medlenno otstupila
na oboronitel'nye pozicii vdol' sten.
     -- Pridetsya  vyhodit' s boyami iz okruzheniya! -- ocenil major situaciyu na
pole boya.
     Shvativ  svechu  i  gromche prezhnego  zavedya "Gospodu  Bogu  pomolimsya!",
Aleksandr Ivanych pervym reshitel'no dvinulsya k vyhodu, no eta popytka proryva
blokady edva  ne  konchilas' ves'ma plachevno: edva on pokinul predely  kruga,
avangardnyj otryad vurdalakov ochen'  bystro vyskochil emu navstrechu, i Seleznyu
prishlos' retirovat'sya obratno.
     --  Vyvod  --  yazycheskogo  kruga  oni  boyatsya  bol'she, chem hristianskih
pesnopenij,  svechej  i "Otche  nash", --  s nekotorym  udivleniem  rezyumiroval
Dubov.
     -- Nado proderzhat'sya do utra,  -- dobavila CHalikova.  -- Tol'ko, boyus',
glavnye syurprizy eshche vperedi...
     Tak ono i sluchilos' -- neozhidanno razdalsya nepriyatnyj skrip. On ishodil
ot prodolgovatogo temnogo predmeta nepodaleku ot altarya,  to li ponachalu imi
ne zamechennogo, to li nevest' kakim obrazom tam okazavshegosya.
     Pri  bolee  vnimatel'nom  rassmotrenii  predmet  okazalsya grobom. Skrip
usililsya, i s groba svalilas' kryshka. A sledom za  neyu s takim zhe nepriyatnym
zvukom iz groba pripodnyalas' i ego  obitatel'nica -- zhenshchina s rastrepannymi
svetlymi volosami.
     -- Proklyataya ved'ma! -- vne  sebya zakrichal CHumichka. Somnenij ne bylo --
v grobu  sidela  ta  samaya  traktirshchica,  chto  davecha  stol'  negostepriimno
oboshlas' so svoimi klientami.
     Tem vremenem ved'ma vstala v grobu v polnyj rost. Dubov otmetil, chto na
sej raz ves' ee naryad sostavlyal prostornyj belyj savan.
     -- Nu chto, milye moi,  -- zloveshche zazvuchal po  cerkvi ee tihij golos, s
mertvyashchej  gulkost'yu  otdavayas'  gde-to  pod kupolom, raspisannom angelami i
heruvimami,  --  ne  zahoteli  vy  u  menya  pogoshchevat',  tak  ya  sama k  vam
pozhalovala!  --  Zagrobnyj  smeh   ved'my   gromom  prokatilsya  po   cerkvi,
podderzhannyj iz uglov otvratitel'nym hryukan'em vurdalakov i melkih besov.
     No  na  etom, razumeetsya,  koshmary  ne  konchilis': grob  zaskripel pushche
prezhnego i tyazhelo podnyalsya v vozduh.  Sdelav  neskol'ko  neuverennyh krugov,
sej letatel'nyj apparat vzletel  k kupolu, a zatem  rezko vzyal na snizhenie i
poshel  na  taran. No  tshchetno  --  nevidimaya  stena  ohranyala  Dubova  i  ego
sputnikov, i grob, udarivshis' ob nee, rezko otletel v storonu.  Groboletchica
zlobno  zashipela i zatopala nogami, otchego grob proizvel pod  kupolom cerkvi
kakoj-to uzh sovershenno nemyslimyj manevr.
     -- Petlya Nesterova, -- uvazhitel'no progudel major. -- Vysshij pilotazh!
     --  Rano raduetes'! --  kriknula ved'ma,  i tut nebo za oknom ozarilos'
vspyshkami. Eshche  minutu spustya zazvenelo  steklo,  i  v  odnom  iz okon hrama
poyavilas' ognedyshashchaya  golova na dlinnoj,  kak u zhirafa, no  zelenoj  shee. V
cerkvi zapahlo  peregarom, a zatem razbilis' eshche dva okna,  i eshche dve  tochno
takie zhe golovy zaglyanuli vovnutr'.
     --  A vot i uzhin! --  tonen'kim goloskom  propishchala srednyaya  golova,  s
lyubopytstvom osmotrev Dubova, CHalikovu, baronessu, CHumichku i majora.
     --  Zavtrak,  --  glubokim  basom  vozrazila  pravaya  golova,  a  levaya
liricheskim baritonom podytozhila:
     -- Konechno, noch'yu kushat' vredno, no esli v meru, to mozhno.
     -- Vot chert! -- tiho vyrugalsya major. --  A ya uzh dumal, eto vran'e vse.
An vot on, gad letuchij.
     -- I  ochen'  dazhe ubeditel'no vyglyadit,  -- tak zhe shepotom otvetila emu
baronessa.
     --  Ispepeli ih, Zmej Gorynych!  --  istericheski zashipela  Baba  YAga. --
Prevrati ih v ugol', v pustoe mesto!
     -- Nu zachem v ugol'? -- blagodushno  hmyknul  Zmej Gorynych. -- Ugol'  --
eto  nevkusno. No malen'ko podzharit' ih,  konechno,  ne pomeshaet. -- S  etimi
slovami vse tri golovy nabrali nozdryami pobol'she vozduha.
     Odnako  vypustit'  ogon' Zmeyu  Gorynychu  tak  i  ne udalos'.  Gde-to za
stenami hrama  yavstvenno prokukarekal  petushok,  i melkaya nechist', v  panike
davya drug druga, popyatilas' k vyhodu.
     -- Nu, vashe schast'e! --  skvoz' zuby procedila  ved'ma. S etimi slovami
ona otshvyrnula grob  v ugol i, shvativ  pomelo,  valyavsheesya pod ikonostasom,
vyletela iz hrama, razbiv pri etom eshche odno okno.
     --  Da  ne bol'no-to i  hotelos',  -- peregarno vzdohnul Zmej Gorynych i
otpravilsya sledom za Baboj YAgoj.
     Naskoro prihvativ svoi nehitrye pozhitki, putniki pospeshili k vyhodu. Na
ulice uzhe svetalo, i  kapli  rosy, budto malen'kie zhemchuzhinki,  blesteli  na
trave i list'yah.
     Na shum vyshel starichok storozh:
     -- Kakovo pochivala, carevnushka, solnyshko nashe yasnoe?
     --  Spasibo,  prekrasno,  --  otvetila  CHalikova,  i putniki  pospeshili
pogruzit'sya v  karetu, chtoby  skoree  uehat'  podal'she  ot  etogo  hrama  --
pamyatnika zodchestva serediny dvenadcatogo veka.





     Ne ran'she kak  proehav paru verst, puteshestvenniki bolee-menee prishli v
sebya i smogli svyazno izlagat' mysli i emocii.
     -- Nu, slava  bogu,  vse  horosho, chto horosho  konchaetsya,  -- oblegchenno
vzdohnula Nadya.
     -- |to tol'ko nachalo, -- otkliknulas' baronessa.
     -- Odnako  zhe, -- sladko zevnul Selezen', --  vyspat'sya nam  tak  i  ne
dali...
     -- Nichego, u  knyazya Grigoriya otospimsya, -- bespechno mahnul rukoj Dubov.
-- A kak otospimsya, pristupim k vypolneniyu svoej blagorodnoj missii.
     -- Pod容zzhaem k zastave! -- kriknul s kucherskogo mesta CHumichka.
     Gosudarstvennaya  granica ne predstavlyala iz sebya chego-to  osobennogo --
ni vspahannoj polosy, ni vyshek, ni ohrannikov s sobakami vidno ne bylo. Lish'
vblizi  dorogi na nebol'shom vozvyshenii stoyal pogranichnyj znak,  sdelannyj iz
tolstennogo  stvola  vekovogo  dereva.  Vokrug  nego suetilis' dva  sub容kta
vurdalacheskoj vneshnosti i pytalis' raspilit' simvol  gosudarstvennoj granicy
krivoj  rzhavoj  piloyu.  Uvidev karetu, oba pil'shchika otorvalis' ot processa i
nizko poklonilis'.
     -- CHto sie znachit? -- udivilas' Nadya.
     --  |lementarno, -- neveselo  usmehnulsya Vasilij.  -- Nechistaya sila uzhe
provedala, chto knyaz' Grigorij zhenitsya na carevne Tanyushke i chto takim obrazom
ego  knyazhestvo i Kisloyarskoe carstvo estestvennym  sposobom  soedinyatsya. Vot
oni  zaranee i  pilyat  pogranichnye  stolby  v znak skorejshego  ob容dineniya i
sovmestnogo pitiya krovushki oboih bratskih narodov.
     --  A, nu ponyatno, -- zagromyhal major Selezen'. -- Vot pochemu oni nashu
karetu  tak  privetstvovali!  Predstavlyaete  kartinu  --  besy  i  vurdalaki
marshiruyut po Car'-Gorodskomu kremlyu pod komandovaniem knyazya Grigoriya, a car'
Dormidont vynuzhden podobnyj parad prinimat'!
     Za stol' milymi razgovorami oni proehali eshche neskol'ko verst. V otlichie
ot Kisloyarskogo carstva, v knyazhestve Grigoriya vdol' dorogi stoyali akkuratnye
kamennye stolbiki s kolichestvom verst  do zamka  glavy  gosudarstva.  Doroga
vilas'  cherez polya  i pereleski  i  v konce  koncov zavela  v  dereven'ku  s
nebogatymi,  no vpolne  dobrotnymi izbami. Pri vyezde  iz  derevni ocherednoj
stolbik ukazyval, chto ehat' ostalos' pyat'desyat vosem' verst.
     -- Pohozhe, my idem s operezheniem grafika, -- zametil major Selezen', --
tak chto ne meshalo by nam vse-taki gde-nibud' peredohnut'.
     --  Da,  neploho by, --  soglasilas'  CHalikova.  -- Da i loshadki  nashi,
kazhetsya, podustali...
     Eshche cherez tri versty bliz  dorogi pokazalsya postoyalyj dvor -- zdanie iz
krasnogo  kamnya,  okruzhennoe  konyushnyami,  sarayami i ambarami, sredi  kotoryh
begali lyudi i gromko rzhali loshadi.
     -- Nu vot, na paru chasikov zdes' i raspolozhimsya, -- predlozhil Dubov. --
A potom uzhe bez ostanovok -- i do konca.
     CHumichka ostanovil trojku pryamo u vhoda, i tut zhe iz  doma vyshla statnaya
devushka s chernoj kosoj i v yarko-sinem sarafane.
     -- Dobro pozhalovat',  --  naraspev govorila ona, nizko klanyayas' gostyam,
vyhodyashchim iz karety. Kogda poslednij iz nih  voshel  v dom, uzorchataya dver' s
neozhidannym lyazgom zahlopnulas', i gosti okazalis' v kromeshnoj t'me.
     -- Lovushka, --  so  spokojnoj obrechennost'yu  skazal  Dubov.  A  CHumichka
gorestno pribavil:
     -- Opyat' ya, durak, dal obvesti sebya vokrug pal'ca!
     -- Nichego, prob'emsya, -- optimistichno prozvuchal v temnote uverennyj bas
majora.
     CHalikova nachala bylo neuverenno chitat' "Otche  nash", no  lipkaya mohnataya
lapa grubo zatknula ej rot...





     CHerez neskol'ko minut, nemnogo privyknuv k temnote, putniki obnaruzhili,
chto nahodyatsya v kakom-to zathlom pomeshchenii, kuda cherez uzkie mutnye okoshki v
verhu steny pronikaet tusklyj svet. Vokrug nih pryamo na kamennom polu sideli
kakie-to  sovsem  uzh fantasticheski otvratitel'nye  sushchestva i s lyubopytstvom
razglyadyvali svoih plennikov.
     --  |to upyri knyazya Grigoriya, -- shepnul CHumichka  stoyavshej ryadom  s  nim
baronesse. --  Po  sravneniyu  s  nimi  nasha  kisloyarskaya  nechist'  -- prosto
nevinnye rebyatishki.
     -- CHto zhe nam delat'? -- opechalilas' baronessa.
     --  ZHdat'  smerti  i  nadeyat'sya  na  chudo.  Moe koldovstvo  protiv  nih
bessil'no.
     -- Nu chto  zh, --  skazal odin  iz  upyrej, po vidu  glavnyj, -- CHumichka
prav: polozhenie u vas bezyshodnoe. |h, up'emsya my sejchas vashej krovushkoj...
     Odnako CHalikova ne sobiralas' tak legko sdavat'sya:
     -- Kak vy smeete! Da izvestno li vam, kto my takie?..
     --  Izvestno,  izvestno,  --  plotoyadno  zaurchal   upyr'.  --  Lyudi  vy
polnokrovnye, budet u nas pir goroj!
     -- Da izvestno li vam, chto ya -- carevna Tat'yana Dormidontovna, a eto --
moi slugi i priblizhennye!
     -- Brehnya vse eto! -- vykriknul odin iz upyrej. -- Vse oni tak govoryat,
samozvancy!
     -- Da net, ne speshite, -- protyanul glavnyj, -- pohozhe, eti-to kak raz i
ne breshut. Carevna-to ved' i vpravdu  dolzhna  byla ehat' na svad'bu. Tak chto
privedite-ka syuda etogo, kak ego, nu, uchenogo nashego.
     --  Sejchas  privedem!  -- Neskol'ko upyrej s  trudom otodrali  ot  pola
kamennyj  lyuk, otchego v pomeshchenii  stalo eshche zathlee i  smradnee. Vskore  na
poverhnost' vylezla sovsem  uzh  mrachnaya lichnost' s vekami,  volochivshimisya po
polu.
     -- Podnimite mne veki! -- zagrobnym golosom velel  vyhodec iz podpol'ya,
i  upyri stali userdno vypolnyat' ego prikazanie. -- Otpustite, eto te samye,
-- opredelil  on, vnimatel'no oglyadev  plennikov.  --  I loshadej vernite  --
slysh'te vy, oboltusy!
     Veki mrachnoj lichnosti opustilis' na prezhnee mesto, i ih obladatel' liho
sprygnul nazad v podpol'e.
     --  Ah,  izvinite,  carevna,  oboznalis',  --  rassypalsya  melkim besom
glavnyj upyr'. -- Znaete, mnogie tut proezzhayut, vseh ne upomnish'... Otvorite
dveri! -- velel on svoim podchinennym.  Te kinulis' k stene, i vskore v nej s
lyazgom  obrazovalsya proem, v kotoryj  putniki i pospeshili vyjti. Srazu zhe za
poslednim iz nih proem zahlopnulsya.
     ZHmuryas'  ot yarkogo  sveta,  vse pyatero ozirali okrestnosti --  ne  bylo
nikakogo  postoyalogo  dvora, nikakih saraev  i konyushen: vokrug  prostiralis'
kresty i nadgrobiya, izredka peremezhayushchiesya chasovnyami i sklepami.
     Neozhidanno v  mogil'noj  tishine zaslyshalos' znakomoe rzhanie -- i po ego
zvuku putniki vyshli k doroge, gde ih ozhidali loshadi i kareta.





     -- Nu chto zh,  do zamka knyazya Grigoriya ostalos' uzhe  ne tak  daleko,  --
zametil Dubov, kogda lihaya trojka pronesla  zolotuyu karetu  mimo  verstovogo
stolba  s  ciframi "48". --  Budem  nadeyat'sya,  chto hotya by etot ostatok  my
proedem bez proisshestvij.
     -- Konechno,  proedem, --  zaveril Selezen',  --  esli  tol'ko ne  budem
svorachivat' v  somnitel'nogo  roda  zavedeniya  -- vsyakie cerkvi, traktiry  i
postoyalye dvory.
     -- Da uzh, gospoda, ne znayu, kak vam, a s menya hvatit, -- chut' poezhilas'
CHalikova.
     -- A mne eto  dazhe po-svoemu nravitsya,  -- vdrug  zayavila baronessa. --
Pogruzhaesh'sya v druguyu epohu, soprikasaesh'sya s ee real'nymi nositelyami...
     -- Horosha epoha, -- fyrknul major, --  i horoshi nositeli: ved'my, upyri
i drakony!
     -- A  ved'  oni -- eto  my, -- zadumchivo  proiznesla CHalikova. -- I kto
znaet, Aleksandr Ivanych, mozhet byt', Zmej Gorynych -- eto parallel'nyj vy!
     --  A chto, -- nichut' ne  obidelsya Aleksandr Ivanych, -- ya  sovsem  by ne
proch'  byt'  Zmeem  Gorynychem.  No Gorynychem  polozhitel'nym  --  strogim, no
spravedlivym.
     -- No v tom-to i pravila igry, chto major  Selezen' mozhet  byt' strogim,
no spravedlivym, a  Zmej Gorynych -- net, -- glubokomyslenno zametil Vasilij.
-- Tak skazat', majoru -- majorovo, a Gorynychu  --  gorynychevo... -- S etimi
slovami Vasilij zastuchal v stenku karety, i trojka medlenno ostanovilas'.
     -- V chem delo, Vasen'ka? -- udivilas' Nadya.
     -- Tam kto-to lezhit, -- ukazal cherez okno detektiv, -- nuzhno pomoch'.
     --  Pomoch'-to,  konechno,  nuzhno,  -- soglasilas'  baronessa,  --  no ne
ocherednoj li eto podvoh?
     -- Podvoh, ne podvoh, a vyruchat' cheloveka nado, --  podytozhil major. --
V  konce  koncov,  my  zhe  ne  kakie-nibud'  Baby  YAgi  i  Zmei  Gorynychi, a
civilizovannye lyudi. I potomu dejstvovat' budem civilizovanno,  a kak -- moe
delo...
     --  Aleksandr Ivanych,  my  ne  na  predvybornom  mitinge,  -- napomnila
CHalikova.
     --  A  i  to verno.  --  Selezen'  i  Dubov  vylezli  naruzhu,  shvatili
postradavshego za ruki-nogi, vnesli  v karetu i ostorozhno polozhili na skam'yu.
CHumichka medlenno tronul ekipazh.
     -- Tak eto voobshche zhenshchina!  -- voskliknul Dubov, vnimatel'no  razglyadev
nahodku. -- Dazhe vrode i ne ranena, no bez soznaniya...
     -- A, nu sejchas privedem. V smysle v soznanie. -- Major Selezen' dostal
butyl' s ostatkami samogona i podnes k nosu poterpevshej.
     -- A? CHto? Gde ya?! -- nemedlenno vskochila ta so skam'i.
     -- Ne volnujtes',  sudarynya, my hotim pomoch' vam, --  myagko  zagovorila
gospozha Helena.
     --  Esli  vy  v  sostoyanii, to  rasskazhite, chto s  vami  stryaslos',  --
poprosila CHalikova.
     ZHenshchina medlenno perevodila glaza s odnogo na drugogo:
     -- Na menya  napali,  nu, eti britogolovye, iz otryada osobogo naznacheniya
knyazya Grigoriya. Vtroem, iznasilovali i brosili.
     -- Vy smogli by ih opoznat'? -- delovito sprosil Dubov.
     --  Net-net, ni  za chto! -- v neopisuemom uzhase voskliknula zhenshchina. --
Togda oni  ub'yut i vas vseh, i  menya,  i moih  rodnyh, i... Ved' etot  knyaz'
Grigorij takaya gadina!..
     --  Mezhdu prochim, sudarynya, vot eta devushka -- nevesta knyazya  Grigoriya,
-- sovershenno spokojno soobshchil Selezen'.
     -- Ah, pozhalujsta, ne vydavajte menya, zabud'te, chto ya skazala... No kak
mne vas  zhal'!  --  vyrvalos'  u  zhenshchiny. -- YA  sama  byla ego nalozhnicej i
znayu... Vy s nim nikogda ne budete schastlivy. --  Poterpevshaya  v iznemozhenii
zakryla glaza.
     -- Davajte my vas podvezem do doma, -- predlozhil Vasilij.
     --  Da, blagodaryu vas, -- otkryla glaza zhenshchina. -- Sobstvenno,  ya  uzhe
pochti doma. Vypustite menya, pozhalujsta.
     Dubov postuchal v  stenku,  kareta ostanovilas', i zhenshchina s neozhidannoj
pryt'yu vyskochila naruzhu i pobezhala cherez pole k blizhajshemu perelesku.
     --  Da uzh, dikie  nravy  u knyazya Grigoriya, -- zametila baronessa, kogda
ekipazh  vnov'  stronulsya  s  mesta.  A  CHalikova  v  eto  vremya  vnimatel'no
perebirala bagazh.
     -- Tak i est'! -- voskliknula ona. -- Tak ya i dumala!
     -- CHto -- tak i est'? -- udivilsya Dubov.
     -- To  i est', chto  bol'she  netu. Bylo shest'  pozolochennyh stakanov,  a
ostalos' pyat'!
     -- Znachit, vse eto  fuflo?! -- pochti radostno zagogotal major Selezen'.
-- Opyat' nas obveli, kak malyh detej...  -- I, pogrustnev, dobavil: -- Vot i
delaj posle etogo dobro lyudyam!
     Vasilij zhe byl nastroen kuda ser'eznee:
     -- Mezhdu prochim,  v etom epizode, kak v kaple vody,  otrazilos' vse to,
chto my  videli i v chem uchastvovali v parallel'noj  dejstvitel'nosti. Vklyuchaya
ubijstvo knyazya Vladimira i mnogoe drugoe.
     -- V kakom smysle? -- poprosili utochnit' ego sputniki.
     -- V samom pryamom. Ne znayu, kak eto nazyvaetsya  zdes', no u  nas obychno
opredelyaetsya kak samaya elementarnaya provokaciya.
     --  A mne  kazhetsya, chto  tut  vse slozhnee,  chem prosto  igra na chuvstve
sostradaniya, --  zametila  CHalikova. --  Vy zametili, kak ona pered nami,  v
sushchnosti chuzhimi  lyud'mi, branila knyazya  Grigoriya i ego pohotlivyh  satrapov?
Pohozhe,  chto eta dama -- agent knyazya Grigoriya i byla zaslana, chtoby vyvedat'
chto-to o nas!
     --  Horosho  eshche,  chto  my pri  nej  lishnego ne  boltali,  -- ozabochenno
provorchal Vasilij.
     -- Pogodite, --  vmeshalas'  baronessa,  --  no esli ona --  shpionka, to
zachem stakan styanula?
     -- Maskirovalas' pod melkuyu vorishku, -- ob座asnila Nadya.
     -- No zachem ej  maskirovat'sya  pod vorishku,  esli ona maskirovalas' pod
iznasilovannuyu?
     -- |lementarno, -- progudel major. -- SHpionila ona po professional'nomu
dolgu, a vorovala -- po dushevnomu prizvaniyu!
     Tut kareta vnov' ostanovilas'.
     -- Nu  chto tam, snova kto-nibud' na doroge valyaetsya? --  sladko  zevnul
Vasilij.
     V karetu zaglyanul CHumichka:
     --  Skoro pod容dem  k zamku knyazya Grigoriya. Nado obgovorit', chto delat'
budem.
     -- V kakom smysle? -- delovito shvatilsya za bloknot Vasilij.
     -- YA pered ot容zdom vstrechalsya s odnim car'-gorodskim zvezdochetom, i on
skazal:  "Smert' zhdet knyazya Grigoriya v  noch' ego svad'by, i  izojdet ona  iz
volch'ej pasti".
     --  CHto  za dikie  predrassudki! -- vozmutilas' CHalikova. --  I voobshche,
astrologiya -- eto lzhe-nauka.
     -- Nu horosho, pust'  tak, no  gde  zh my volka-to voz'mem?  --  zadalas'
prakticheskim voprosom gospozha Helena.
     --  V lesu  pojmaem,  --  bezzabotno otvetil  Selezen'.  --  Hotya tut i
lesov-to negusto.
     --  V lesu? -- hmyknul  CHumichka. -- CHto zh, mozhno,  konechno, i v lesu. A
mozhno i inache...
     CHerez neskol'ko minut trojka vnov' katilas' po  doroge, ostavlyaya pozadi
pereleski, polya, derevni i verstovye  stolby. Poslednyuyu nebol'shuyu  ostanovku
putniki sdelali uzhe na podstupah k knyazheskomu zamku, kogda ego mrachnye bashni
i  bastiony  pochti  yavstvenno proglyadyvalis' v obshirnoj  doline,  okruzhennoj
holmami, porosshimi redkim lesom.












     Kareta katilas' vniz s holma, i vse chetche  stanovilis' ochertaniya zamka,
okruzhennogo glubokim  rvom, nad kotorym navisal  pod容mnyj most na massivnyh
rzhavyh  cepyah.  Nesmotrya  na  nekotoruyu  tryasku  po nerovnoj  doroge,  major
Selezen' userdno nablyudal  cherez  polevoj binokl'  za  v容zdom v zamok,  gde
ryadom so spushchennym mostom stoyala gruppa lyudej.
     -- Interesno, kto iz nih  est'  hu? -- gromoglasno  voprosil  major. --
Konechno, prinoshu pardon za vyrazhenie.
     --  Pozvol'te  mne.  -- Dubov  nastroil  binokl'. -- Pohozhe, tot, chto v
centre -- knyaz' Grigorij. A von tam, tretij  sprava -- o, eto zhe sobstvennoj
personoj gospodin Kashirskij!
     Za  etimi nablyudeniyami carskaya kareta vse  priblizhalas'  k zamku  knyazya
Grigoriya.  No  Dubovu  kazalos',  chto  eto  ne  oni  priblizhayutsya,  a  zamok
nadvigaetsya  na  nih vsej mrachnoj gromadoj  vysokih nelyudimyh bashen i chernyh
sten, oshchetinivshihsya torchashchimi iz bojnic pushkami.
     Koni liho procokali po derevyannomu nastilu mosta, i kareta ostanovilas'
pered  v容zdom  v zamok. Pervym iz nee vylez major  Selezen'  i s  zauchennym
galantnym  poklonom  podal  ruku  carevne. Sledom  za  nimi vybralis' i  vse
ostal'nye. Radi  takoj  vstrechi Tat'yana  Dormidontovna odelas' v luchshee svoe
plat'e -- purpurnoe  s dlinnym shlejfom, kotoryj szadi podderzhivala baronessa
Helen fon Achkasoff. Poslednim s kozlov soskochil kucher.
     Iz  tolpy  vstrechayushchih vydvinulsya  knyaz' Grigorij -- vysokij  hudoshchavyj
gospodin  v  rycarskih  dospehah  i  nachishchennyh do bleska  kozhanyh  sapogah.
Vasilij  mashinal'no  otmetil  v  nem  svetlye  pustye  glaza,  dlinnye  usy,
prikryvavshie  ugolki  tonkih  gub, i temnye s prosed'yu  volosy,  staratel'no
zachesannye na plesh'.
     -- Net, ne yunosha, konechno, no dvesti  ili trista let emu nikak ne dash',
-- kak by ugadav mysli Dubova, shepnula emu baronessa.
     Carevna nizko poklonilas' svoemu zhenihu:
     -- Zdravstvuj, knyaz'-batyushka, vashe siyatel'stvo, nashe krasnoe solnyshko!
     Odnako "krasnoe solnyshko" lish' mel'kom glyanul na nevestu.
     -- Priehali?  Ochen' horosho, -- skazal on negromkim skrezheshchushchim golosom,
obrashchayas'  k svoemu  okruzheniyu. -- Carevnu ko  mne  u  kojku, a etih,  -- on
nebrezhno kivnul v storonu svity, -- u krugluyu bashnyu.
     --   Kak  eto  tak?!   --  burno  vozmutilsya  major.  --  |dak  my   ne
dogovarivalis'!
     --  U bashnyu, -- povtoril  knyaz'  Grigorij. -- I dal'nejshaya vasha  uchast'
budet  zaviset'  tol'ko  ot  uvazhaemoj  Tat'yany...  e-e-e...  Dormidontovny.
Udovletvorit ona menya u kojke -- nemedlya useh vypushchu. A net -- budete sidet'
do osobogo rasporyazheniya.
     -- Za chto?! -- ne vyderzhala i baronessa.
     -- Za nezakonnyj perehod granicy. --  Knyaz' protivno zahihikal, obnazhiv
pod usami paru zheltyh klykov. -- Uvedite.
     Iz-za   spin   knyazheskogo   okruzheniya   vystupili   neskol'ko   molodyh
britogolovyh parnej v  chernyh rubahah.  Oni bez lishnih  slov grubo  shvatili
carevninu svitu i, vtolknuv  v dver'  pryamo v krepostnoj stene, poveli vverh
po poluobvalivshimsya stupen'kam. Vskore plenniki okazalis' v obshirnom kruglom
pomeshchenii  s malen'kimi  zareshechennymi  okoshkami,  cherez  kotorye  vidnelos'
zakatnoe nebo s redkimi kuchevymi oblakami.
     Ostaviv   uznikov  v  etom  malouyutnom  meste,  chernorubashechniki  molcha
pokinuli temnicu. V dveryah s gromkim skrezhetom povernulsya klyuch.
     -- Vot tebe, babushka, i YUr'ev den', -- tol'ko i mog vymolvit' major.
     -- |togo sledovalo  ozhidat', -- sovershenno  spokojno  skazal  Dubov. --
Ved' znali  zhe  my, kuda i k komu  edem.  No, s drugoj  storony, my vse-taki
oficial'nye predstaviteli carya Dormidonta! Mog ved' on hotya by iz uvazheniya k
budushchemu  testyu  prinyat'  nas sootvetstvenno  rangu,  a ne zapirat'  v  etoj
durackoj bashne.
     --  Nu i  chto zhe  po  etomu  povodu govorit  vash znamenityj deduktivnyj
metod? -- ne bez nekotoroj doli ehidstva pointeresovalas' baronessa.
     --  Vozmozhny  neskol'ko  variantov,  -- ohotno  otkliknulsya  Dubov.  --
Naibolee  veroyatnyj --  chto eto svoego roda  psihologicheskaya ataka  na  carya
Dormidonta. V  takom sluchae nash  arest nosit chisto simvolicheskij harakter  i
budet  ves'ma  kratkovremennym. Potom my  vernemsya  v Car'-Gorod  i  dolozhim
Dormidontu Petrovichu, kak oboshelsya knyaz' Grigorij s ego priblizhennymi.
     -- I s carevnoj, -- dobavil major.
     -- I s carevnoj. I togda Gosudar'  okonchatel'no pojmet, chto s Grigoriem
shutki plohi. Drugoe ob座asnenie -- Kashirskij uznal,  chto pod vidom  carevny i
ee  svity  edem my, i skazal ob etom  svoemu  pokrovitelyu. Ili prosto,  bezo
vsyakih ob座asnenij, poprosil otpravit' nas v temnicu. V takom sluchae, konechno
zhe,  nichego horoshego nas  ne zhdet. I esli blizhe k istine okazhetsya moya pervaya
versiya, to utrom nas, skoree vsego, otpustyat. A uzh esli vtoraya... -- Vasilij
pomrachnel. --  Esli vtoraya,  to ochen'  vozmozhno,  chto do  utra  my prosto ne
dozhivem.
     -- Predlagayu tret'yu, -- vdrug zayavil  major Selezen'. -- Knyaz' Grigorij
reshil cherez nas povozdejstvovat' na carevnu, chtoby luchshe rabotala "u kojke".
     -- Bravo, major, --  sovershenno  iskrenne  zaaplodiroval Vasilij.  -- O
takom  variante ya  i ne podumal. CHto zh,  esli tak,  to dolgo  nam  zdes'  ne
tomit'sya.
     -- Nu, carevna emu pokazhet klass! -- uhmyl'nulsya Aleksandr Ivanych.
     -- Vsya  nadezhda na CHumichku,  -- vzdohnula  baronessa.  -- Ladno, raz uzh
sidim tut bez dela, davajte-ka ya vam eshche pochitayu iz istoricheskih annalov. --
I baronessa prinyalas' shurudit' po svoim mnogochislennym yubkam, a  Selezen' ne
uderzhalsya ot majorskih shutok:
     --  Zakroma  rodiny!  -- I  sam  zhe  zahohotal  tak,  chto  zadrebezzhali
nemnogochislennye stekla, a mozhet, i reshetki.
     --  A  ya by  skazal --  filial car'-gorodskogo  arhiva,  --  usmehnulsya
Vasilij.
     Baronessa  tem vremenem s nevozmutimym  vidom vyudila  nuzhnyj svitok  i
razvernula pervyj list:
     -- Nu chto,  otsmeyalis'?  A dokumenty tut ochen' interesnye, im ved' uzhe,
sudya po datam,  bolee  dvuhsot let. Vy gotovy slushat'? Togda zachityvayu:  "Do
vashego svedeniya dovozhu, chto tret'ego dnya skonchalsya knyaz' Ivan SHushok, sidyashchij
na  Beloj  Pushche.  I  kak  ni staralis' ostal'nye sorodichi  onogo, SHushki,  no
nehoroshie sluhi  popolzli cherez ih  holopov. CHto-de  ne  svoeyu  smertiyu umer
knyaz' Ivan,  a  ubit  byl noch'yu  neizvestnym  zlodeem. No tut  sluhi  raznye
imeyutsya: to  li  zel'e emu v uho bylo vlito, kogda on opochival, to li  gorlo
emu  peregryzla  tvar' nevedomaya i krov' vsyu  ego  ispila.  Poslednim zhiv'em
knyazya videl ego postel'nichij Grigorij, koemu  zlye yazyki  postydnuyu  svyaz' s
hozyainom  pripisyvayut,  no  on  nichego o  smertoubijstve ne  znaet,  tak kak
proizoshlo  ono posle polunochi. Kogda slugi v sosednej komnate uslyshali kriki
sdavlennye  i vbezhali, knyaz' byl eshche zhiv i postel' ego  vsya krov'yu zalita. I
govoryat, prosheptat' uspel  on  odno  slovo  "oboroten'",  da na  tom  i  duh
ispustil. Vsem sluham etim neveroyatnym verit' trudno, tak kak sil'no stranny
oni, da i, kak izvestno, neradivye slugi vsegda gluposti vsyacheskie pro svoih
gospod  govoryat, a  postel'nichemu Grigoriyu,  v  lyubimcah u Ivana  hodivshemu,
prosto  zavidovali.  D'yak  Posol'skogo  prikaza Blinov".  Tak, a teper'  eshche
dokument, prodolzhayushchij temu:  "...Strannym nam pokazalos' srazu to, chto malo
gostej na svad'bu priglasheno bylo, a prostoj narod i vovse strel'cy otognali
podal'she.
     A pro zheniha knyazhny Ol'gi, docheri Ivana SHushka, govorili tol'ko  gadosti
vsyacheskie,  i  chto-de  iz  posteli  v  postel'  perelez,  i  rodovitosti  on
somnitel'noj,  a  inye  chernoknizhnikom ego za  glaza  nazyvali.  V glaza  zhe
govorit' opasalis', tak kak zlopamyaten  on. I v primer  privodili kak smert'
knyazya Ivana, tak i  pogibel' strannuyu voevody Polkana, i boyarina Peremeta, i
eshche drugih, kto Grigoriya v glaza ne zhaloval. I te zhe yazyki dobavlyali,  chto s
teh por kak  pokojnyj knyaz' priblizil k sebe onogo Grigoriya, tak sredi lyudej
ego  vernyh smert' lyutaya svoej kosoj proshla. I umirali vse strannym obrazom,
po bol'shej chastiyu s gorlom pererezannym, a to i s krov'yu ispitoyu. I budto by
povinen  vo vsem  nekij  zamorskij  charodej,  Grigoriem zelo privechaemyj.  A
knyazhna zhe Ol'ga  pri venchanii glyadelas' budto spyashchej  na hodu, i Grigorij ee
vel pod venec svoeyu rukoj, a  rodstvenniki shli szadi, chego ran'she ne byvalo.
A  eshche,  s lyud'mi razgovarivaya,  slyshal,  chto po  mestnym lesam mnogo vsyakoj
nechisti v poslednie gody ob座avilos' i chto upravy na nee net. Boyarin Petuhov,
Car'-Gorodskij poslannik pri Beloj Pushche."
     Major otkryl rot,  po-vidimomu, chtoby skazat':  "Brehnya",  no, podumav,
rot zakryl i promolchal. A baronessa vdohnovenno prodolzhala:
     -- I eshche dokumentik: "K samim pohoronam nikto  iz gostej dopushchen ne byl
i potomu knyazhnu Ol'gu tol'ko v grobu syzdalya pri otpevanii vidali. No nichego
osoblivogo  ne  zametili.  Sluhi  vsyakie promezh  lyudej  hodili,  chto-de  sam
Grigorij  sgubil  ee,  vmeste s zamorskim  koldunom, daby na  Knyazhij prestol
vossest'.  No  sluhi  eti mogli  i  drugie iz roda SHushkov  raspuskat',  daby
Grigoriya skinut' i samim pravit'.  I govorili oni, chto knyazhenie  posle Ivana
pereshlo k docheri ego Ol'ge, a posle ee smerti k  Grigoriyu perejti  ne mozhet.
No  vse  eto  sluhi temnye,  i hodit  ih  mnozhestvo, i  inye do  chudnyh  del
dogovarivayutsya.  I vse  eto shepotom, potomu  chto vlast'  Grigoriya  sil'na  i
stroga. I  Grigorij mnozhestvo storonnikov imeet i sredi boyar, i strel'cov, i
prostogo  lyuda.  A  knyaz'ya  SHushki  lyubov'yu  u  holopov   svoih  nikogda   ne
pol'zovalis', potomu kak tol'ko o svoem blage peklis' i, kogda nechist' narod
donimat' stala, tokmo obeshchali izgnat' ee iz Beloj Pushchi, da nichego ne delali.
A Grigorij uzhe vojsko sil'noe nabiraet i otmenno vooruzhaet ego, i vse vidyat,
chto on ob  obshchem blage pechetsya i pravit'  budet tverdoyu  rukoj.  Ne v primer
SHushkam, odnimi razgovorami probavlyavshimisya. Knyaz' Ryzhkov".
     Vdrug v tishine, nastupivshej posle prochteniya poslednego dokumenta,  yasno
zaslyshalis' kakie-to  zvuki,  doletevshie skvoz' tolstye steny  bashni. Uzniki
prislushalis'.
     -- CHto tam, rezhut kogo-to, chto li? -- predpolozhil major.
     -- Svad'bu igrayut, -- uverenno zayavil Vasilij.
     --  Strannaya  kakaya-to  svad'ba,  --   s  somneniem   pokachala  golovoj
baronessa.





     Vasilij byl  prav  --  do  nih  dejstvitel'no doleteli zvuki svadebnogo
pira. No po-svoemu prava  okazalas' i  baronessa -- svad'ba knyazya Grigoriya s
carevnoj  Tanyushkoj   malo  pohodila  na  podobnogo   roda  ceremonii   v  ih
tradicionnom vide.
     V mrachnom  zale, skupo osveshchennom fakelami, byl nakryt dlinnyj stol dlya
dorogih  gostej. A dorogimi gostyami  byli vsyacheskie besy, upyri i vurdalaki,
chej protivnyj vizg i omerzitel'noe hryukan'e raznosilos' pod vysokimi gulkimi
svodami.  Na  zakopchennyh  stenah  viseli  ne  menee   zakopchennye  shchity   s
zamyslovatymi  gerbami  v  vide  krasnogo vityazya  na  belom pole.  So  sten,
oputannye pautinoj, svisali boevye znamena, mestami do dyr proedennye mol'yu.
A ponizu stoyali,  budto mumii,  rzhavye rycarskie  dospehi, kotorye  "dorogie
gosti"  ispol'zovali v kachestve mishenej pri shvyryanii  kostej i ob容dkov.  Na
polu za eti kosti gryzlas' melkaya nechist'.
     Carevna,  sidevshaya  vo  glave  stola,  pokrytogo  purpurnoj  skatert'yu,
otkrovenno skuchala, zato  vossedavshij ryadom s  nej knyaz' Grigorij byl ves'ma
vesel  i ozhivlen. ZHenih byl odet v chernyj  kamzol,  poverh koego krasovalas'
massivnaya zolotaya cep' so zdorovennoj blyamboj gerba knyazej SHushkov, v kotoryj
bylo  vneseno  nebol'shoe izmenenie  --  k krasnomu vityazyu  pridelana  chernaya
volch'ya golova.
     -- Da vy ugoshchajtes', dorogie druz'ya, -- potcheval on svoih gostej, -- za
use uplocheno!
     Gosti ne zastavlyali sebya uprashivat' -- oni lakali krasnoe vino pryamo iz
kuvshinov, a edu zhadno slizyvali s tarelok dlinnymi smradnymi yazykami.
     --  Predlagayu vypit' za molodozhenov! -- vykriknul odin iz melkih besov,
vskochiv na stol i lovko otchebuchiv kopytcami nechto vrode kankana.
     --  Del'noe predlozhenie,  -- blagodushno otozvalsya knyaz' Grigorij,  -- i
radi takogo  sluchaya,  dorogie tovarishchi besy i vurdalaki,  my vyp'em  iz moih
starinnyh  zapasov.--  Hozyain hlopnul  v  ladoshi, i  slugi vnesli na podnose
ogromnuyu zapechatannuyu butyl' v okruzhenii mnozhestva granenyh bokalov.
     -- Horoshaya  krovushka, -- so smakom osushiv svoj  bokal, pohvalil pozhiloj
vurdalak. |to byl kak  raz odin iz teh, kto obmannym putem zatashchil Dubova  i
ego sputnikov v sklep. -- Vidno, chto blagorodnaya i prilichnoj vyderzhki.
     -- Mezhdu prochim, eto krov' moego pochtennogo testya knyazya Ivana SHushka, --
ne  bez gordosti  otkliknulsya  knyaz'  Grigorij.  -- Ej bolee dvuhsot let. --
Vypiv soderzhimoe do poslednej kapli, on torzhestvenno grohnul bokal ob pol, a
sledom za nim i vse gosti.
     -- Znachit, vse-taki eto  ty, knyaz' Grigorij, SHushka uhajdakal? -- ne bez
ehidstva podpustil pochtennogo vida upyr' s drugogo konca stola.
     -- A  hot' by i ya! -- uharski  podkrutiv usy, otvetil knyaz'.  -- Zato ya
poryadok u strane navel.  Lesa eti  durnye  vyrubil, i teper'  u menya tish' da
blagodat'.  Pravda,  uvazhaemaya  Tat'yana  Dormidontovna?  Vot carevna ne dast
sovrat', u ee batyushki  lesa gustye da neprolaznye, a u teh lesah razbojnikov
da lihodeev bol'she, chem elok. A ya use  elki da berezki  povyrubil, i nikakih
lihodeev ne stalo!..
     --  Gor'ko!  --  neozhidanno  zavopil  odin iz  besov,  probudivshis'  iz
ogromnoj lohanki s salatom, v kotoroj on zasnul vsej mordoj.
     -- Gor'ko!!! -- podhvatila vsya chestnaya kompaniya.
     Molodozhen  kak by  nehotya podnyalsya iz-za stola i chut' ne nasil'no uvlek
za soboyu nevestu. I, nesmotrya na otchayannoe soprotivlenie Tanyushki, zapechatlel
strastnyj poceluj na ee stydlivyh devich'ih ustah.
     --  A chto,  knyazhe,  s carevnoj lobyzat'sya  popriyatnee  budet,  chem s ee
bat'koj?  --  zapletayushchimsya  golosom  probormotal  odin iz gostej,  no knyaz'
Grigorij smeril ego takim vzorom, chto tot spolz pod stol.





     A v krugloj bashne prodolzhalis' istoricheskie besedy.
     -- Nu chto zh, teper' nam ponyatno, kak knyaz' Grigorij vlast' zahvatil, --
podvel chertu Dubov.
     -- Da, zhuk tot eshche, -- probasil major.
     -- Nu ladno, eto vse byli chastnye doneseniya, -- skazala baronessa, -- a
vot, pozhalujsta,  oficial'nyj  dokument -- perepiska vysokopostavlennyh  lic
oboih   gosudarstv.   Interesno,  chto   oni  nahodilis'  v  odnom  pakete  s
vysheprivedennymi  tremya  doneseniyami,  kak  budto  ih  kto-to narochno vmeste
slozhil. Zdes' daty net, no imeetsya pometka, chto dannaya perepiska otnositsya k
genvaryu  --  iuliyu  odinnadcatogo  goda  pravleniya  carya  Dormidonta.  --  I
baronessa pristupila k chteniyu: -- "Glave  Car'-Gorodskogo Poteshnogo  prikaza
knyazyu  Svyatoslavskomu.  Na vash zapros otnositel'no uchasti carskih skomorohov
otvechayu sleduyushchee..."
     -- CHto za chush'! -- perebil major. -- Kakoj eshche Poteshnyj prikaz?
     -- Nu, eto, navernoe, chto-to vrode nashego ministerstva  kul'tury, -- ne
ochen' uverenno predpolozhila baronessa. -- Tak,  na  chem ya  ostanovilas'? Da,
"...otvechayu  sleduyushchee. Skomorohi, priehavshie v Beluyu Pushchu  poteshit' chestnoj
narod,  zayavili  dva  predstavleniya:  drevnegrecheskuyu  traged'  "Ofigeniya  v
Avlide" stihopleta Evripida i komed' sobstvennogo izmyshleniya "Prosto Marusya"
so slezami, pesnyami  i  plyaskami.  Odnako,  poimev  uspeh  izryadnyj,  vkonec
raspoyasalis' i stali  po  svoemu  pochinu igrat' predstavlenie bez  nazvaniya,
koego nachalo zapisali sluzhivye tajnogo prikaza.





     Milostivye gospoda,
     Slushajte syuda!
     My vam pokazhem predstavlenie
     Vsem na udivlenie.
     A koli smotret' ne hotite,
     To, pozhaluj, i ne smotrite.
     Predstavlyaem vam knyazya SHushka --
     Blagorodnogo starichka.
     A vot ego dochka, knyazhna Ol'ga,
     CHto knyazhila ladno, da zhal' -- nedolgo.
     A eto knyazev postel'nichij Grigorij,
     Posle sam stavshij knyazem kotoryj.
     A uzh kak ovladel on prestolom knyazh'im --
     Pro to my i rasskazhem, i pokazhem.





     Oh, chego-to mne neduzhitsya,
     Noga bolit i golova kruzhitsya.
     Skorej by konec etomu goryu!


     GRIGORIJ (pro sebya).


     Ego tebe ya zhivo uskoryu.





     Batyushka, ya nesu lekarstvo.





     I na kogo zh ostavlyu ya gosudarstvo?





     ZHivi, batyushka, do sta let!

     (so slezami uhodit).





     Tebe, o moj knyaz', zameny net!





     Nu, dovol'no predavat'sya boleznyam --
     Oborotimsya k delam poleznym.
     |j, Grigorij, gde ty, zaraza?





     Vot, knyaz', dva na podpis' ukaza.


     (Podaet bumagi.  Knyaz' otvorachivaetsya podpisat' ukazy, Grigorij dostaet
iz-za pazuhi butyl' s nadpis'yu "Otravnoe zel'e" i podlivaet v lekarstvo).





     Nu vse, podpisal ih svoeyu rukoj.
     Vyp'yu lekarstvo -- i na pokoj.

     (vypivaet, uhodit).





     ZHelayu, knyaz', schastlivogo sna.
     Teper' na ocheredi -- knyazhna".


     Ponyav,  chto  nedostojnye  shuty  sobirayutsya  pokazat'   v  licah   i   s
podrobnostyami  nebezyzvestnuyu klevetu na nashego  vsemilostivejshego pravitelya
knyazya Grigoriya, zriteli v lice prostogo lyuda nachali kidat' v pogancev repoj,
yajcami  da  kamen'yami,  i  togda  sluzhivye  tajnogo  prikaza,  daby  uberech'
skomorohov  ot  pravednogo  narodnogo  gneva,  prekratili predstavlenie i  v
temnicu onyh preprovodili, gde oni po siyu poru  i prebyvayut. Knyaz' Grigorij,
po dobrote  i  nezlobivosti  svoej, davno uzhe  gotov  prostit'  i  otpustit'
nechestivcev,  da ozabochen  tem,  chto,  okazavshis' za predelami  temnicy, oni
rasterzany  budut chestnym narodom.  A posemu prosim  prislat' predstavitelya,
kotoryj i zabral by onyh skomorohov. A ezheli oni vam ne nadobny, to otpishite
nam  ob  etom, tak kak kormit'  ih  nakladno,  zelo prozhorlivy, i my v takom
sluchae otdadim ih na pravednyj sud  naroda. Baron Al'bert, nachal'nik tajnogo
prikaza pri knyaze Grigorii".
     -- Ochen' milo, -- hmyknul Dubov. -- I chto zhe, ih tak i kaznili?
     --  Net, i po etomu  povodu  kak  raz vtoroj  dokument. "Raspiska. Dana
nachal'niku Poteshnogo prikaza knyazyu Svyatoslavskomu v poluchenii  im skomorohov
v celosti,  sohrannosti i sytosti  v  kolichestve  shesti golov.  V  obmen  zhe
polucheno to, chto bylo obeshchano. Baron Al'bert".
     -- I chego bylo obeshchano? -- zainteresovalsya major.
     --  A kto  ego znaet, -- pozhala plechami baronessa.  -- Mozhet, den'gi, a
mozhet, i oruzhie. Pro to v bumagah nichego  ne skazano. Odnako v  etom  pakete
okazalsya eshche  odin  dokument, vernee,  dazhe  ne dokument,  a chastnaya zapiska
glavy Poteshnogo prikaza knyazya Svyatoslavskogo.
     -- K komu? -- zainteresovalsya Dubov.
     --  Obrashchenie otsutstvuet,  kak  i  nachalo zapiski,  -- razvela  rukami
baronessa.
     -- Budem  schitat',  chto k  neizvestnomu  licu. Sudya  po tomu,  chto  eta
zapiska popala v hranilishche -- vozmozhno,  k samomu  arhivariusu ili cheloveku,
blizkomu k nemu. Znachit, tak -- uvazhaemyj, pochtennejshij... pishu k vam... kak
vashe zdorov'e... Aga,  vot: "Namedni Gosudar'  prizval  menya  k  sebe,  daby
obsudit' uchast' zlopoluchnyh skomorohov.  Pri sem byli Ryzhij i car'-gorodskij
gradonachal'nik  knyaz' Dlinnorukij.  Knyaz'  ob座avil, chto na meste Gosudarya ne
stal by skomorohov vyruchat', ibo pokusilis'  oni na svyatoe -- na nashu vernuyu
druzhbu s knyazem  Grigoriem, da i plata za ih vyzvolenie slishkom velika est'.
Vse, podumalos'  mne  s  gor'kost'yu,  propali moi skomorohi.  No  tut  vdrug
podnyalsya   Ryzhij  i  tverdo   skazal,  chto  ne   vprave  my  otdavat'  svoih
sootechestvennikov  na  smert'  lyutuyu  i  chto dolzhny vykupit'  ih, pered  tem
horoshen'ko  potorgovavshis'  o  cene.  Vyslushav  vnimatel'no oboih,  Gosudar'
skazal:  "Byt'  po   semu.  Tebe,  Ryzhij,  i  poruchayu  vesti  peregovory   s
poslannikami knyazya Grigoriya".  Gradonachal'nik  pri  sem  zelo razozlilsya  i,
plyunuvshi na pol smachno, vybezhal iz carskih pokoev, dveriyu shibko potryasya".
     Tak, nu tam dal'she uzhe chto-to  drugoe, i podpis': Knyaz'  Svyatoslavskij,
pisano odinnadcatogo iuniya odinnadcatogo goda.
     -- Vse yasno, -- hmyknul Vasilij.
     -- CHto yasno? -- udivilsya major.
     -- YAsno,  kto vse  eti  bumagi v odin  paket sobral i  v  dostupnoe dlya
baronessy mesto polozhil. --  I,  ne  zhelaya prodolzhat' etu temu, syshchik sladko
zevnul:  --  O,  uzhe  sovsem  stemnelo, pora  i na bokovuyu. Utro, znaete li,
vechera mudrenee.





     Carevna prosnulas',  zazhgla  tusklyj  nochnik  i  vnimatel'no, naskol'ko
pozvolyalo osveshchenie,  oglyadela  knyazheskuyu  opochival'nyu  --  krasnye  steny s
razveshannymi  na  nih rycarskimi dospehami i  ohotnich'imi  trofeyami,  lepnoj
potolok, grubo vykrashennyj korichnevoj kraskoj, i, nakonec, samo brachnoe lozhe
--  ogromnyj  dvuspal'nyj  grob,  vystlannyj  iznutri  perinami  i   krasnym
postel'nym bel'em. Knyaz' Grigorij s otkrytymi glazami lezhal ryadom s carevnoj
i osteklenelo glyadel v potolok.
     --  Nu  chto,  knyaz', ublazhila  ya tebya, ali  net?  --  tomno  potyanulas'
carevna.
     Knyaz' medlenno povernul golovu v ee storonu:
     --   Vy  menya   polnost'yu   udovletvorili,   glubokouvazhaemaya   Tat'yana
Dormidontovna. YA beru vas k sebe u zheny.
     -- Togda osvobodi iz temnicy moih slug, -- potrebovala carevna.
     -- Nu chto  zh,  knyazheskoe slovo --  zakon.  -- Knyaz' Grigorij podnyalsya v
grobu, vzyal s prikrovatnogo stolika list bumagi, obmaknul pero v chernil'nicu
i  nacarapal:  "Byt' po  semu.  Otpustit'  sidyashchih  v  Krugloj bashne.  Knyaz'
Grigorij".  Skrepiv  etot  ukaz lichnoj pechat'yu, boltavshejsya  u nego  na  shee
vmeste s uvesistoj svyazkoj klyuchej, knyaz' popytalsya priobnyat' carevnu. Odnako
Tat'yana Dormidontovna, uklonivshis' ot knyazheskih  ob座atij, vskochila  s lozha i
otbezhala v dal'nij ugol opochival'ni, dokuda pochti ne dostigal svet nochnika.
     --  CHto s vami, carevna,  ali ne lyub ya vam?  -- udivlenno sprosil knyaz'
Grigorij. Vmesto otveta carevna tiho, no ugrozhayushche zarychala i stala medlenno
priblizhat'sya k knyazyu  Grigoriyu. Knyaz' podnyal vzglyad, i  emu  pokazalos', chto
carevna pryamo na glazah nachinaet obrastat' temnoj sherst'yu, u  nee udlinyaetsya
lico  i  otrastaet hvost. Knyaz'  Grigorij  vstryahnul golovoj, chtoby otognat'
navazhdenie, no carevna, ottolknuvshis' dlinnymi  lapami ot pola, stremitel'no
prygnula  pryamo  na knyazya. I on  yavstvenno  uvidel, chto  eto  ne  carevna, a
ogromnyj seryj volk.
     -- Na pomoshch'! -- popytalsya bylo kriknut' knyaz' Grigorij, no lish' zhalkij
ston  istorgsya iz ego  onemevshih ust.  Volk vpilsya  ogromnymi zubami v gorlo
knyazya, a perednimi lapami rvanul na nem stal'nuyu cep' s klyuchami i pechatyami.
     --  Nu,  proshchaj,  knyaz', --  zloradno probormotal volk.  Sdelav  pravoj
perednej lapoj kakoj-to bystryj zhest, on prevratilsya obratno v carevnu.
     Kraem pokryvala carevna uterla lico i so zloradnoj uhmylkoj v poslednij
raz posmotrela na knyazya, lezhashchego v luzhe krovi.
     Kak  ni  v  chem  ne  byvalo  vyjdya iz  knyazheskoj  opochival'ni,  Tat'yana
Dormidontovna oglyanulas'  -- net li kogo v polutemnom dlinnom koridore -- i,
bezoshibochno vybrav  klyuch, zaperla  massivnuyu  stal'nuyu dver', za  kotoroj na
sobstvennom lozhe vozlezhal s peregryzennym gorlom knyaz' Grigorij I Adol'fovich
Lukashesku, graf Cepesh,  vladetel' Belopushchenskij i prochaya i prochaya i  prochaya,
tak i ne pribavivshij k svoim titulam eshche odin -- carya Kisloyarskogo.





     Plenniki knyazya Grigoriya spali na kamennom polu Krugloj bashni, podsteliv
pod sebya verhnyuyu  odezhdu. I lish' Vasilij  Dubov skvoz' son uslyshal v  dveryah
skrezhet zamka. "Kashirskij, -- podumal syshchik, -- prishel po nashi dushi".
     Vasilij  vskochil  i  prinyalsya  budit'  svoih  souznikov. I  kogda dver'
medlenno,  so skripom otvorilas',  vse  uzhe byli  na  nogah, gotovye okazat'
vragu dostojnoe  soprotivlenie.  Major Selezen'  dazhe  vstal u dveri,  chtoby
obrushit' na nepriyatelya svoj zheleznyj  kulak, no, k schast'yu, vovremya zametil,
chto voshedshij  --  vovse  ne zlodej Kashirskij, a  Kisloyarskaya carevna Tat'yana
Dormidontovna.
     -- YA  prishla, chtoby vypolnit' volyu  svoego supruga,  knyazya Grigoriya,  i
otpustit' vas iz temnicy! -- narochito gromko, chtoby slyshala ohrana, soobshchila
carevna i gorazdo tishe dobavila: -- Odnako sam knyaz' Grigorij skonchalsya: kak
i  predrekal  uchenyj  zvezdochet,  knyaz'  byl  zagryzen volkom v  samuyu  noch'
svad'by. -- I, eshche bolee  poniziv golos, carevna prodolzhala: -- Do  utra  my
dolzhny vse uspet' i ubrat'sya otsyuda podal'she.
     Byvshie uzniki pod  predvoditel'stvom carevny Tanyushki gus'kom spustilis'
po polutemnoj  lestnice Krugloj  bashni i, minovav  ohrannika,  sklonivshegosya
pered  nimi v nizkom poklone, vstupili vo vnutrennij dvor zamka. Nesmotrya na
ranneutrennyuyu polumglu i melkij dozhdichek,  baronessa fon Achkasoff s ogromnym
interesom razglyadyvala hozyajstvennye stroeniya, bezuspeshno pytayas' opredelit'
ih arhitekturnyj stil'. Carevna toropila svoih sputnikov:
     -- Skoree, my dolzhny upravit'sya do rassveta!
     -- A s  chem upravit'sya? -- zevaya,  sprosil  carevnin  kucher. --  Tol'ko
prezhde prevratite menya obratno v menya. A to v muzhskom oblike,  da eshche v etom
naryade mne kak-to ne po sebe...
     Carevna  nebrezhno shchelknula pal'cami, i u kuchera ischezli usy,  kaftan na
grudi pripodnyalsya, i kucher prevratilsya v zhurnalistku Nadezhdu CHalikovu.
     -- Snachala nam nado zajti v odno mesto i  koe-chto vzyat', nu a potom  --
za Kashirskim, -- skazala Tanyushka.
     Putniki ostanovilis' pered odnim iz mnogochislennyh ambarov, i  carevna,
vnov' bezoshibochno vybrav iz svyazki nuzhnyj klyuch, otperla ogromnyj zamok. Sudya
po tomu, kak tugo  povorachivalsya klyuch, mozhno bylo podumat', chto v etot ambar
ne zaglyadyvali po  men'shej mere god. Tak kak vnutri bylo  temno,  to Tat'yana
Dormidontovna  nebrezhno  shchelknula  pal'cami, i  na kolchenogom stole  posredi
ambara zagorelis' neskol'ko svechek.
     -- Nu,  eto  zh kakaya-to star'evaya  lavochka, --  razocharovanno  probasil
major.
     Dejstvitel'no,  ambar byl zavalen  vsyakim  hlamom --  dyryavymi kovrami,
vethim  tryap'em,  staroj  obuv'yu,  zapylennymi  maslyanymi  lampami  i prochim
barahlom, kotoroe obychno hranitsya na cherdakah i v podvalah staryh domov.
     Vmesto  otveta  carevna podnyala  chut' li  ne  s pola  kakuyu-to  tryapku,
nekogda sluzhivshuyu skatert'yu, smahnula pyl' i nebrezhno postelila na stole.
     -- Samobranka, nakrojsya!  -- skomandovala Tat'yana  Dormidontovna,  i na
skaterti  nevest'  otkuda  poyavilis'  vsyacheskie  yastva  --  raznye  solen'ya,
varen'ya, pennye medy i dazhe ogromnyj osetr. -- Proshu  k stolu, -- priglasila
carevna. Dubov otrezal kusok osetra i ostorozhno otpravil v rot.
     --  Vkusnyatina!  --   bezoshibochno   opredelil  syshchik,  i  ego  sputniki
prisoedinilis'  k  trapeze.  A  carevna  tem vremenem  hodila  po  ambaru  i
pridirchivo razglyadyvala  starye kovry,  stoyavshie  vdol'  sten  skatannymi  v
rulony. Vybrav odin, Tanyushka poprosila  Seleznya i  Dubova  prihvatit'  ego s
soboj.
     --  Na chto vam etot klopopitomnik? --  udivilsya major, nehotya otryvayas'
ot piroga s gribami. -- YA vam v voentorge v sto raz luchshe dostanu...
     --  Luchshe  nigde  ne  dostanete,  --  uverenno   zayavila  carevna.  Ona
prodolzhala  hodit' po ambaru i razglyadyvat'  ego soderzhimoe. -- Aga, vot eto
to,  chto mne nado!  -- S etimi slovami ona vytashchila  iz pokosivshegosya  shkafa
tarelku i blestyashchij predmet sharoobraznoj formy velichinoyu s yabloko.
     -- Krasivaya shtuka, -- zametila baronessa, dozhevyvaya buterbrod s semgoj,
-- pohozhe na rannego Faberzhe...
     -- Samobranka, slozhis'! -- prikazala carevna, i vse yastva vmig ischezli,
a skatert' sama soboj bystro slozhilas' v nebol'shoj svertok.
     -- Kolossal'no! -- voshitilsya major. -- Nastoyashchaya pohodnaya kuhnya.
     --  Nu   vse,  nam  pora,  --  potoraplivala  svoih  sputnikov  Tat'yana
Dormidontovna. -- Teper' skoree k Kashirskomu.





     Processiya vo glave  s  carevnoj  Tanyushkoj vyshla iz  lavki  drevnostej i
vnov' dvinulas' po vnutrennej territorii zamka. Vskore ih  ostanovil odin iz
ohrannikov:
     -- Stoj! Kto idet?
     Carevna   uzhe   sobralas'   bylo  pred座avit'  gramotu,   podpisannuyu  i
proshtempelevannuyu knyazem Grigoriem, no ee operedil major.
     --  S kem  razgovarivaesh',  moshennik!  --  zagremel  Aleksandr  Ivanych,
opuskaya  na bruschatku svoj  konec svernutogo v rulon  kovra. -- Razuj glaza,
shchuchij syn -- pered toboj tvoya novaya gospozha i povelitel'nica, sirech' carevna
Tat'yana  Dormidontovna. --  I,  pripomniv izvestnyj kinofil'm,  dobavil:  --
Holop, pes smerdyachij!
     Ostaviv   "holopa"  i  "psa  smerdyachego"  v  polustolbnyachnom  sostoyanii
pochtitel'noj  rasteryannosti,  carevna  i ee svita  otpravilas'  dal'she --  k
dvuhetazhnomu  kamennomu stroeniyu,  prilepivshemusya vozle odnoj  iz krepostnyh
sten.
     --  Tut zhilishche Kashirskogo,  -- poyasnila carevna. -- Dumayu,  chto ya s nim
spravlyus', no vy vse-taki bud'te poblizosti.
     Dver' v  komnatu na  vtorom  etazhe,  gde nocheval  Kashirskij,  okazalas'
otkrytoj  --  ochevidno,  znamenityj   mag  i  charodej  chuvstvoval  sebya  pod
pokrovitel'stvom  knyazya Grigoriya  nastol'ko  uverenno,  chto  schital izlishnim
zapirat'sya dazhe na noch'.
     Uvidev  u sebya v  komnate  carevnu,  Kashirskij  ponachalu  prinyal  ee za
snovidenie i potomu nichut' ne udivilsya.
     --  Ah,  eto vy,  carevnushka, -- zevaya  proiznes charodej i pomanil ee k
sebe v postel'. -- YA tak i znal, chto vy predpochtete menya etomu glupcu  knyazyu
Grigoriyu. YA-to, konechno, ne knyaz', no vdvoem my s vami -- ogo-go!..
     -- Hvatit lyasy tochit',  Kashirskij, -- grubo prervala carevna  galantnye
izliyaniya, -- poshli so mnoj!
     -- S vami, o moya carevna -- hot' na kraj sveta! -- soobraziv, chto vidit
Tat'yanu  Dormidontovnu  vse-taki  nayavu,  pochti  propel  Kashirskij  priyatnym
baritonom. No  ne vstal, a naprotiv -- prinyal  v posteli skabrezno-prizyvnuyu
pozu.
     --  Konchaj shutki shutit'! -- poteryav terpenie, prorychala carevna i pryamo
na glazah Kashirskogo prevratilas' -- net, ne v  volka, a v  kolduna CHumichku.
Vernee  bylo  by   skazat',   chto   CHumichka  nakonec-to   vernulsya   v  svoj
pervonachal'nyj oblik.  Pravda,  v  svadebnom plat'e  s volochashchimsya  po  polu
shlejfom on vyglyadel dovol'no komichno.
     Kashirskij  v  uzhase  popyatilsya  zadom  po posteli. CHumichka  neotvratimo
nadvigalsya na nego. Vdrug Kashirskij sdelal strashnoe lico i zabormotal:
     -- Dayu tebe ustanovku pokinut' moyu komnatu...
     -- Zadnicu  ya podtiral  tvoimi  "ustanovkami", -- hladnokrovno  otvetil
CHumichka. -- Sobirajsya, konchilis' tvoi ustanovki!
     Kashirskij  tryasushchejsya  rukoj izvlek iz-pod podushki kakuyu-to  rukopisnuyu
knigu i prinyalsya sudorozhno listat' stranicy.
     -- Bezdar'!  --  s neskryvaemym prezreniem procedil  CHumichka, -- u tebya
hvatilo uma tol'ko na to, chtoby ukrast' moyu koldovskuyu knigu, a pol'zovat'sya
eyu ty tak i ne nauchilsya!
     CHumichkiny sputniki nablyudali za  etoj scenoj cherez poluprikrytuyu dver'.
Dubov erzal i to i delo poglyadyval na majorskie chasy.
     -- Nu skoro  on tam?! -- ne vyderzhal  nakonec detektiv. -- Pojmite, eto
kak raz tot sluchaj, kogda promedlenie smerti podobno. Carevna razgulivaet po
zamku v  podozritel'noj kompanii, knyaz' zapersya v svoej spal'ne -- yasno, chto
tut chto-to ne tak.
     -- Da, pora potoraplivat'sya, -- soglasilsya major Selezen' i reshitel'nym
shagom vmarshiroval  v  spal'nyu.  Uvidav  moguchuyu figuru  Aleksandra  Ivanycha,
Kashirskij eshche bolee poblednel i v uzhase prikrylsya odeyalom.
     -- |tot? -- tknul pal'cem v ego storonu major.
     -- |tot-etot, -- zloradno zakival CHumichka.
     -- S veshchami na vyhod. I zhivo! -- vezhlivo priglasil Kashirskogo major.
     Odnako  nezadachlivyj  mag  i charodej  eshche bol'she zabilsya pod  odeyalo i,
vnov'   shvativ   koldovskuyu   knigu,  prinyalsya  nevnyatno   chitat'  kakie-to
zaklinaniya. No na Seleznya oni, pohozhe, ne ochen'-to podejstvovali.
     --  Vstavaj,  Kashirskij,  konchaj durit'!  --  I s  etimi slovami  major
legon'ko  prilozhil charodeya "Komandirskimi"  chasami, otchego  tot  bez  chuvstv
svalilsya na pol ryadom s krovat'yu. -- Nichego, oklemaetsya.
     Ne  dav  Kashirskomu  pridti  v soznanie,  Selezen'  s  CHumichkoj  bystro
zavernuli ego v prostynyu na maner egipetskoj mumii i vynesli v koridor.
     -- Nu, teper' kuda? -- sprosila CHalikova.
     -- Tuda, -- ukazal CHumichka na nebol'shuyu lestnichku, vedushchuyu naverh.
     Minovav pyl'nyj cherdak, putniki vybralis' na ploskuyu kamennuyu kryshu. I,
kazhetsya, vovremya --  vnizu, na ploshchadke pered domom,  uzhe sobralos' dovol'no
mnogo  narodu,  v tom chisle i britogolovyh  chernorubashechnikov. Vasilij  dazhe
ulovil neskol'ko otdel'nyh vykrikov:
     -- Da syuda oni voshli, ya sam videl! I carevna s nimi!
     -- A knyaz' po-prezhnemu ne otpiraet!
     -- CHto delat' -- dveri lomat', chto li?
     -- Da ty chto, kak mozhno...
     Tem vremenem CHumichka bystro raskatal rulon  i rasstelil na  kryshe kover
--  on  okazalsya  ves'ma  bol'shim, hotya neskol'ko protertym  i ne bez dyrok.
Poverhnost'  kovra  byla  vytkana vostochnymi  uzorami  i nadpisyami  arabskoj
vyaz'yu,   chto   odnoznachno   ukazyvalo   na   ego   proishozhdenie.   Pogruziv
nemnogochislennuyu ruchnuyu klad' i "mumiyu" Kashirskogo, putniki seli na kover, a
CHumichka  stal delat' rezkie  passy rukami i bormotat' zaklinaniya. Eshche minuta
-- i kover  medlenno otorvalsya ot  poverhnosti i zavis v vozduhe primerno  v
polumetre ot kryshi.
     -- Derzhites' krepche! -- kriknul CHumichka, i kover stal snachala medlenno,
a  potom  vse  bystree  podnimat'sya  vverh.  Kogda  on  okazalsya  na  vysote
chelovecheskogo  rosta,  na   kryshe  poyavilis'   knyazheskie  ohranniki.  Uvidev
podnimayushchijsya kover, oni brosilis' k nemu, kto-to dazhe  popytalsya  metnut' v
beglecov sekiru, no bylo pozdno -- kover uzhe letel nad zamkom.
     --  Nu,  kazhetsya,  oboshlos',   --  oblegchenno   vzdohnul  Dubov,  kogda
kover-samolet, postepenno nabiraya skorost'  i vysotu, proletal nad  bashnyami,
kotorye   uzhe   ne   kazalis'  stol'  groznymi   i   nepristupnymi.   Odnako
dejstvitel'nost'  pokazala, chto opasnost'  minovala  ne  sovsem  -- razdalsya
grohot, i ryadom s kovrom zamel'kali kakie-to kruglye temnye predmety.
     --  Da  oni  zhe v  nas  iz  pushek! --  soobrazil major.  CHumichka chto-to
pospeshno zabormotal, i kover-samolet, rezko dernuvshis',  vzmyl vverh, otchego
u passazhirov  dazhe v ushah zalozhilo. I lish' kogda oni otleteli na bolee-menee
bezopasnoe rasstoyanie ot negostepriimnogo zamka,  CHumichka vernul letatel'nyj
apparat k prezhnemu rezhimu poleta. Teper' kover plavno letel nad polyami, edva
ne zadevaya verhushki redkih derev'ev.











     Kover-samolet  letel  nad  unylymi  polyami,  okruzhavshimi  zamok   knyazya
Grigoriya -- trudno bylo poverit', chto kogda-to, vsego lish' paru vekov nazad,
tut  zelenela  znamenitaya  Belaya  Pushcha,  ot  kotoroj  staraniyami  poslednego
pravitelya ostalos' odno nazvanie.
     -- A loshadok-to my ostavili, --  vdrug  vspomnil major Selezen'.  -- Da
eshche i zolotuyu karetu.
     -- Horosho hot' sami vybralis', -- vozrazila CHalikova.
     -- Vse zh  taki kazennyj  inventar',  -- hozyajstvenno vzdohnul major. I,
peremeniv temu, dobavil: -- A pogodka-to, znaete, ne shibko letnaya...
     Dejstvitel'no,  pogoda,  stol'  blagopriyatnaya  v   dni  puteshestviya  ot
Car'-Goroda  do zamka  knyazya Grigoriya,  teper'  ne  slishkom  balovala  nashih
puteshestvennikov: morosil  melkij  dozhdik,  na  kotoryj  mozhno  bylo  by  ne
obrashchat'  vnimaniya,  esli  by  ne  rezkie poryvy  vetra, prevrashchavshie kazhduyu
kapel'ku v ostruyu mokruyu igolku.
     --  Nichego,  zato bystree doberemsya,  -- zevnul CHumichka.  --  I vot eshche
chto... YA vam dolzhen skazat' chto-to ochen' vazhnoe.
     -- Naschet knyazya Grigoriya? -- zainteresovalas' gospozha Helena.
     -- Net, naschet vas. Delo v tom, chto Ryzhij otdal mne ukazanie, kogda vse
budet sdelano, prevratit' vas vseh -- nu, v obshchem, vo chto-nibud'.
     -- Pogodi,  CHumichka,  ty nichego ne putaesh'?  --  izumlenno  peresprosil
Vasilij.
     --  Nichego  ya ne putayu. YA sprosil u Ryzhego: "V kogo prevrashchat'?".  A on
otvetil: "Nu, mozhesh' prevratit' Dubova v dub, Seleznya v seleznya, baronessu v
barana, a  CHalikovu -- v chajku". No vy tak  po-chelovecheski otneslis' ko mne,
chto ya prosto ne mogu...
     |to soobshchenie  poverglo  passazhirov  v  nastoyashchij  shok.  Pervym prerval
molchanie major Selezen':
     -- A ya srazu ponyal, chto za ptica etot Ryzhij!
     -- No ne do takoj zhe stepeni, -- vzdohnula Nadya.
     -- I chto nam teper' delat'? -- zadalsya prakticheskim voprosom Vasilij.
     --  Ne  bojtes'  -- doletim,  a tam  chto-nibud'  pridumaem, -- bespechno
mahnul rukoj CHumichka. -- A teper' ya hochu nemnogo vzdremnut'.
     -- Nu eshche by: my hot' za reshetkoj, a vyspalis', a tebya  pokojnik sovsem
zalyubil! -- lyapnul major. -- CHto nazyvaetsya, do smerti.
     -- V sluchae  chego razbudite.  -- S etimi slovami CHumichka ulegsya posredi
kovra i, polozhiv golovu na "mumiyu" Kashirskogo, tut zhe zahrapel.
     -- Nu chto zh, -- posle nedolgogo molchaniya skazal Vasilij, --  teper' vse
okonchatel'no vstalo na svoi mesta.
     -- V kakom smysle? -- udivilas' baronessa.
     --  V  tom  smysle, chto  sobytiya  poslednih  dnej chetko vystraivayutsya v
edinuyu  versiyu. Uveren, chto esli  i  ne  polnost'yu, to  na  devyanosto devyat'
procentov ona sootvetstvuet dejstvitel'nosti.
     -- |to ta versiya, chto  vam  podskazal  pastushok Vasyatka?  --  pripomnil
major.
     -- Da, imenno ta.
     --  I chto, o namerenii  Ryzhego nas  pogubit' on tozhe  preduprezhdal?  --
udivilas' baronessa.
     --  Net,  no  etot fakt vpolne vpisyvaetsya  v  obshchuyu shemu. --  Vasilij
poglubzhe zapahnul na sebe kaftan. -- Popytayus' obrisovat' kartinu,  kak ya ee
vizhu. Mezhdunarodnoe polozhenie Kisloyarskogo carstva ochen' shatko  i  nenadezhno
--  ego  postoyanno  derzhit  v  napryazhenii  sosed,  knyaz'  Grigorij. Situaciya
usugublyaetsya  eshche  i  tem,  chto  mnogie  vliyatel'nye  sanovniki  Car'-Goroda
yavlyayutsya tajnymi, a to i yavnymi storonnikami knyazya Grigoriya i  vidyat  v  nem
orudie protiv carya Dormidonta, a  esli  tochnee --  protiv,  nazovem ego tak,
obnovlencheskogo kursa,  kotoryj pytayutsya provodit'  Ryzhij  i  ego  lyudi. CHto
kasaemo sobstvenno Ryzhego, to ego polozhenie eshche bolee shatkoe i nenadezhnoe --
on v svoej deyatel'nosti  opiraetsya  tol'ko na  blagosklonnost' carya  i,  chto
nemalovazhno, ego dochki carevny Tanyushki.
     -- Izvinite, Vasen'ka, chto perebivayu vashu deduktivnuyu mysl', -- skazala
Nadya, -- no ya sejchas vspomnila odnu veshch'.  Kogda ya byla  v Boyarskoj dume, to
uslyshala  tam mnogo  vsyakoj  brani v  adres Ryzhego, no  dazhe  samye  zayadlye
huliteli, obvinyavshie ego chut' li ne v skotolozhstve, ne mogli upreknut' ego v
vorovstve i mzdoimstve. Mne kazhetsya, chto eto o chem-to govorit.
     -- I ne udivitel'no! -- zayavil major. -- Mozhet, potomu oni Ryzhego tak i
nenavidyat, chto on ne voruet, kak vse oni.
     -- Da, --  kivnula Nadya,  -- no  tut poluchaetsya  nesostykovka:  s odnoj
storony, Ryzhij -- chestnyj i  beskorystnyj chelovek, kotoryj  pytaetsya vyvesti
zakosnevshee v srednevekovshchine Kisloyarskoe carstvo, kak skazali  by u nas, na
evropejskij put' razvitiya, a s drugoj storony...
     -- S volkami zhit' -- po-volch'i vyt', -- aforistichno zametil Selezen'. A
baronessa fon Achkasoff dobavila:
     -- Kak pishut  v  uchebnikah istorii, takoj-to  -- yarkaya i protivorechivaya
lichnost'. I dal'nejshee mozhno ne ob座asnyat'.
     -- Tak zhe kak "Kisloyarsk -- gorod kontrastov", -- s容hidnichal major.
     --  Da, gospozha baronessa, vy pravy. CHut' pozzhe  my dojdem i do prichin,
pochemu on velel  CHumichke tak s  nami  postupit',  no  poka  prodolzhu nachatuyu
mysl', -- skazal  Vasilij.  -- Itak, Ryzhij, umelo  balansiruya mezhdu  carem i
oppoziciej,  provodit  svoyu  liniyu,  i   vdrug  svalivaetsya  novaya  napast'.
Predstav'te -- kakoj-to avantyurist, shuler s  napoleonovskimi  zamashkami,  --
Dubov  nebrezhno  kivnul v storonu Kashirskogo,  kotoryj po-prezhnemu lezhal bez
soznaniya,  --  podstrekaet knyazya  Grigoriya  zhenit'sya na carevne, a v  sluchae
otkaza pojti vojnoj  na Car'-Gorod. Dlya Ryzhego eto -- polnyj krah, konec ego
kar'ery, a glavnoe -- konec vseh ego "evropejskih" nachinanij. On lihoradochno
ishchet  sposob  nejtralizovat'  Kashirskogo,  a  esli  poluchitsya,  to  i  knyazya
Grigoriya. I tut v Car'-Gorode poyavlyaemsya my -- tozhe presleduyushchie Kashirskogo,
hotya i po drugim prichinam. I on reshil izbavit'sya ot nego nashimi rukami...
     -- A vam  ne kazhetsya, Vasya, -- vnov' vklinilas'  CHalikova v  logicheskie
postroeniya  syshchika, -- chto my  yavilis' v Car'-Gorod,  tak skazat',  ochen' uzh
kstati?
     -- Dajte srok, Naden'ka, pogovorim i ob etom, -- otvetil detektiv. -- A
teper'  popytaemsya po-novomu  vzglyanut'  na nashe  sobstvennoe  prebyvanie  v
Car'-Gorode s pervyh zhe minut. Kak vy pomnite, vse nachalos' s togo, chto  nas
arestovali  na  vhode  v  gorod,  i  odin  iz  strel'cov  proiznes  pri etom
znamenatel'nuyu  frazu:  "Vse  yasno,  eto  te  samye".  Stalo  byt', o  nashem
poyavlenii uzhe bylo izvestno i, podozrevayu, kak raz ot togo muzhichka v laptyah,
kotorogo my vstretili rano utrom na doroge.
     --  Kak,  etot  zhivopisnyj  derevenskij  starichok -- agent  Ryzhego?  --
izumilas' CHalikova.
     -- Ochen' vozmozhno, -- kivnul  Vasilij. -- Ne isklyucheno,  chto on zhivet v
toj  izbushke, kotoruyu  uvazhaemaya  baronessa  otnesla  k  novgorodskomu stilyu
trinadcatogo  veka,  i nablyudaet  za okrestnostyami Gorohovogo gorodishcha...  V
obshchem, nas zaderzhali i otpravili v temnicu. I tut poyavlyaetsya Ryzhij -- polnaya
protivopolozhnost'  grubovatym   ohrannikam:  osvobozhdaet  nas  iz   temnicy,
poselyaet u sebya v tereme, okazyvaet samyj  teplyj priem i  polnoe sodejstvie
vo vseh nashih planah...
     -- Pogodite, Vasilij  Nikolaich, -- perebila gospozha Helena, -- a otkuda
on  uznal, chto my -- eto  my? Vy zhe  nikomu  do Ryzhego ne  rasskazyvali, chto
gonyaetes' za Kashirskim!
     -- Dajte  srok, baronessa, pogovorim i ob  etom, -- s nekotoroj dosadoj
povtoril  Vasilij. --  Sejchas  rech' o drugom. Otdadim  dolzhnoe Ryzhemu  -- on
pokazal sebya  tonkim psihologom: edva poznakomivshis' s  kazhdym iz nas, sumel
najti strunki, na  kotoryh ves'ma  uspeshno sygral s  pol'zoj dlya sebya  i dlya
gosudarstva.  Naprimer, vam, Aleksandr Ivanych, on predlozhil  oznakomit'sya  s
Car'-Gorodskim voinstvom.  Pochuvstvovav vashu strast' k poryadku, on rasschital
verno -- kogda vy uvideli nedostatki zdeshnih vooruzhennyh sil, tut zhe vzyalis'
za  ih  reformirovanie s uchetom mnogovekovogo  opyta voennoj nauki,  kotoryj
zdes',  razumeetsya,  neizvesten. V vashem  sluchae,  uvazhaemaya  baronessa,  on
ulovil strast' k istoricheskoj nauke i arhivnomu delu, radi kotoroj vy gotovy
inogda, gm, na ves'ma somnitel'nye  shagi, i ochen' nenavyazchivo  podbrosil vam
nuzhnye dokumenty, porochashchie vseh, krome  samogo Ryzhego. Vas, Naden'ka, on  s
hodu otpravil v Boyarskuyu  dumu -- imenno zatem, chtoby  pokazat' umstvennyj i
moral'nyj uroven' zdeshnego politicheskogo isteblishmenta, na fone kotorogo sam
Ryzhij  vyglyadel  mudrym  i  blagorodnym  gosudarstvennym   muzhem,  dostojnym
vsyacheskogo doveriya. A v moem sluchae... -- Detektiv zadumalsya.
     --  V  vashem  sluchae,  Vasya, tozhe vse prosto, --  prishla emu  na pomoshch'
CHalikova.  --  Imenno  vam  pervomu  Ryzhij  predlozhil  etu  poezdku  k knyazyu
Grigoriyu. I navernyaka on, znaya vashe blagorodstvo chuvstv, napiral ne  stol'ko
na  gosudarstvennye interesy, skol'ko na neobhodimost' spasti chest' carevny,
ne tak li?
     --  Nu,  v obshchem-to  tak,  -- soglasilsya Dubov.  -- A teper' perejdem k
glavnoj zagadke  --  ubijstvu knyazya  Vladimira. Kogda ya  rasskazal vse,  chto
znal,  nashemu  drugu Vasyatke, to  on  srazu  zhe  uverenno zayavil,  chto knyaz'
Vladimir -- eto chelovek Ryzhego, i chto  imenno Ryzhij podstroil  ego ubijstvo.
Snachala  ya reshil, chto Vasyatka,  pozhaluj,  hvatanul cherez kraj, no  potom, po
zrelomu rassuzhdeniyu, ponyal, chto zdes' on ves'ma blizok k istine.
     -- Pochemu vy tak reshili? -- sprosil major.
     -- Vidite li, esli rassmatrivat' smert' knyazya Vladimira ne v otryve  ot
situacii v gosudarstve, a naoborot, v kontekste, to vyrisovyvaetsya  dovol'no
interesnaya kartina. Kak  my uzhe znaem, vysshie krugi Car'-Gorodskogo obshchestva
predstavlyayut iz  sebya ves'ma raznosherstnuyu publiku: tam  est'  i protivniki,
dazhe vragi  Ryzhego, est' i ego storonniki, no nemalo koleblyushchihsya  -- takih,
kto  ponimaet neobhodimost'  peremen,  no ne  vsegda podderzhivaet te metody,
kotorymi oni provodyatsya. I chto proishodit v teh sluchayah, kogda bol'shinstvo v
Boyarskoj Dume  sklonyaetsya k  oppozicii?  Vy,  Naden'ka, sami byli svidetelem
takomu sluchayu:  knyaz'  Vladimir  nachinaet  polivat'  boyar  iz  zhbana, boyarin
Andrej, potryasaya  kooperativnym krestom, nepotrebnymi slovami  branit vlast'
prederzhashchih,  i  koleblyushchiesya  boyare,  prosto  chtoby ne  okazat'sya  v  odnoj
kompanii s  etimi gospodami, podderzhivayut dazhe te proekty Ryzhego, s kotorymi
ne vpolne soglasny. YA pripominayu vashu  frazu:  "CHto eto -- glupost', ili?.."
Tak  vot -- samoe nastoyashchee  "ili". I ya k svoemu  stydu dolzhen priznat', chto
prostoj  pastushok  Vasyatka   eto   soobrazil  gorazdo  bystree,  chem   ya  --
professional'nyj  syshchik,  mnogokratno  stalkivavshijsya  na praktike s  samymi
raznymi formami provokacii.
     -- Da,  no  Vasyatka skazal eshche, chto ubijstvo knyazya  Vladimira podstroil
Ryzhij, -- napomnila baronessa.
     -- A  vot v  etom ya kak raz  ne  uveren, -- razdumchivo pokachal  golovoj
Dubov.  -- Zdes'  chto-to uzh slishkom mnogo  nelogichnostej.  Nu, to, chto knyaz'
Vladimir i boyarin Andrej uchinili v  Dume  -- eto ponyatno, chtoby  uronit'  ee
prestizh  v  glazah  gost'i,  no   kto  zastavlyal  knyazya  Vladimira  prilyudno
pristavat'  k gospozhe CHalikovoj i naznachat'  ej svidanie pod kryl'com? Mozhet
byt', konechno,  sam Ryzhij, no dlya chego -- chtoby potom ubit'? Ne vizhu smysla,
ved' Ryzhemu sovsem  ni k chemu skandal vokrug  svoego imeni. Predpolozhim, chto
naznachenie randevu CHalikovoj -- eto samodeyatel'nost' knyazya Vladimira. Kto zhe
ego v takom sluchae ubil i zachem? -- Vasilij nedoumenno pozhal plechami.
     --  Sposob  ubijstva,   --  podskazala  Nadya  i  pokosilas'  v  storonu
Kashirskogo, po-prezhnemu ne podayushchego priznakov razumnoj zhizni.
     --   Da,  sposob  ubijstva,  --  kivnul   detektiv.   --  On  polnost'yu
sootvetstvuet tomu, kakim pol'zovalsya zombi Nikolaj  Rogatin. No, vo-pervyh,
Rogatin sejchas v Moskve,  a vo-vtoryh on davno uzhe nikakoj ne  zombi. CHto iz
etogo sleduet? -- Dubov oglyadel  sputnikov. -- Vozmozhno, chto knyazya Vladimira
ubili  takim  sposobom, chtoby spisat' ubijstvo  na Kashirskogo. No vryad li --
obychnomu cheloveku ne  pod silu  tak zasunut'  predmet v glotku zhertvy. Bolee
veroyatno drugoe --  u Kashirskogo v  "parallel'noj  real'nosti"  est'  drugoj
zombi, kotorogo on i ispol'zuet po mere nadobnosti.
     --  Da, no kakoj smysl Kashirskomu ubivat'  knyazya Vladimira? -- udivilsya
major.
     --  A  vspomnite,  kak  on  eto  delal v  Kisloyarske i Prilaptijske, --
otvetil Vasilij.  --  Sam  Kashirskij  uezzhal  iz  goroda,  a  ego  soobshchnica
Gluhareva natravlivala zombi  na  zhertvu. Zdes' kak  budto to  zhe samoe -- v
moment ubijstva knyazya Vladimira gospodin  Kashirskij byl uzhe v Beloj Pushche ili
na  puti  k nej. A est' li  u nego "assistent" v Car'-Gorode -- ne znayu. Tak
chto, vozmozhno,  prav  byl Ryzhij,  kogda  predpolozhil,  chto  knyazya  Vladimira
zadushili po  oshibke --  vmesto nego.  Inache  govorya --  "ego  ne dolzhny byli
ubit'", kak vyrazilsya boyarin Andrej.
     -- Da, bol'she  pohozhe, chto Kashirskij mog organizovat'  ubijstvo  svoego
vraga Ryzhego, no  zombi prosto  "promahnulsya", -- zametila  baronessa. --  A
mozhet, i net...
     --  V obshchem,  tajna  ubijstva  poka ostaetsya  tajnoj, -- konstatirovala
Nadya.
     -- A pogodka, odnako, rasshalilas', -- zametil major Selezen', kutayas' v
"voevodnichij"  kaftan. --  Znaete, kogda veter sam po sebe ili dozhd' sam  po
sebe -- to eto eshche terpimo, no kogda to i drugoe v komplekse...
     -- Mozhet, opustimsya i perezhdem vnizu? -- predlozhila baronessa.
     --  Net-net,  ya protiv, -- vozrazila CHalikova. -- Sami my kover-samolet
ne  prizemlim, a  ego budit' zhalko...  -- Nadya kivnula  v  storonu  CHumichki,
kotoryj vse tak zhe hrapel, ne obrashchaya ni malejshego vnimaniya na nepogodu.
     Tem  vremenem knyaz'-grigor'evskoe redkoles'e pereshlo v dremuchie hvojnye
lesa  Kisloyarskogo carstva, i kover-samolet zaskol'zil nad verhushkami  elej,
kak po beskrajnemu zelenomu  kovru, pripodnimayas' vverh, esli  elka  na puti
popadalas' slishkom vysokaya.
     -- Avtopilot! -- uvazhitel'no zametil po etomu povodu major Selezen'.
     Vskore,  nesmotrya na stenu dozhdya,  putniki zametili,  chto im  navstrechu
letit drugoj letatel'nyj  ob容kt,  a  po mere priblizheniya opredelilis' i ego
formy: bol'shaya stupa s metloj, ispol'zuemoj v kachestve pul'ta upravleniya. Za
pul'tom  vossedala staraya znakomaya  -- chernobrovaya  traktirshchica,  ona zhe  po
sovmestitel'stvu Baba YAga. Priblizivshis' k  kovru-samoletu, ved'ma prinyalas'
na  bol'shoj skorosti opisyvat' vokrug nego krutye  virazhi,  yavno namerevayas'
vzyat' na taran. Pri etom ona zloradno vykrikivala:
     -- Nu chto, gosti dorogie, ne zhdali? Nichego,  milye, ot menya ne uletite,
ya vas vse ravno izzharyu i Gorynycha popotchuyu!
     -- Mozhet, otdat' ej Kashirskogo? -- vpolgolosa predlozhila baronessa.
     --  Ni  za  chto!  --  vozmutilsya Vasilij.  --  Ego ozhidaet  sledstvie i
sudebnyj process.
     Tem   vremenem   major  izvlek   iz-pod   kaftana  skatert'-samobranku,
ostorozhno,chtoby ne uneslo vetrom, razlozhil  ee pryamo na poverhnosti kovra  i
skomandoval:
     -- Samobranka, nakrojsya!
     Tut zhe na skaterti poyavilis' raznye appetitnye delikatesy, odnako major
shvatil pustuyu kruzhku i nedolgo dumaya, zapustil eyu  v ved'mu. Ta edva uspela
uvernut'sya.
     --  Ah vot vy  kak!  -- raz座arilas' vozdushnaya  piratka i, sdelav rezkij
virazh, dvinulas' pryamo  na kover. I kogda ona uzhe byla gotova ogret' Seleznya
metloj  po golove, Nadya  shvatila zhban  s medovuhoj  i, sovsem  kak pokojnyj
knyaz'  Vladimir, vyplesnula  soderzhimoe  pryamo  v lico  Babe  YAge.  Ta  diko
zavereshchala, i  stupa, lishivshis' upravleniya, rezko poletela  vniz,  skryvshis'
mezhdu elovyh vetok.
     -- Na, poluchaj! -- ryknul Selezen' i shvyrnul ej vosled blyudo s ogromnym
osetrom.
     Ot shuma prosnulsya CHumichka:
     -- Nu, chto tut opyat'?
     -- Da Babu YAgu otvazhivali, -- skromno soobshchil major.
     -- Ona teper' zla na nas, kak chert, --  opaslivo zametila baronessa. --
Vdrug eshche vernetsya i Zmeya Gorynycha s soboj pritashchit?
     --  Potomu nam nado  uvelichit'  skorost', --  predlozhil major. --  Kak,
CHumichka, eto vozmozhno?
     -- Poprobuem, -- otvetil koldun i zabormotal kakie-to novye zaklinaniya,
otchego kover poletel bystree, hotya i nenamnogo.
     -- A interesno,  oni uzhe  tam  obnaruzhili, chto knyaz' Grigorij mertv? --
zadumchivo proiznes Vasilij.
     -- Obnaruzhili, ne  obnaruzhili --  kakaya raznica, -- zametila baronessa.
-- Ne Grigorij, tak drugoj poyavitsya. No esli  oni uzhe nashli ego rasterzannyj
trup, to vpolne mogli snaryadit' za nami pogonyu.
     -- Naprimer, otryad boevyh samoletov, -- ne to vser'ez, ne to so skrytoj
ironiej podpustil major. -- Tak skazat', eskadron kovrov letuchih...
     -- Kishka tonka, -- uhmyl'nulsya CHumichka. -- Kovrov-to  u nih navalom, da
pol'zovat'sya imi nikto ne umeet.  A  chto do knyazya  Grigoriya,  tak net nichego
proshche. --  S  etimi slovami CHumichka izvlek  iz  dekol'te blyudechko s  zolotym
yablokom  i  poprosil:  -- A  nu-ka, zolotoe yablochko, pokatis'  po  blyudechku,
pokazhi nam knyazya Grigoriya!
     I  dejstvitel'no, yablochko pokatilos' po krayu blyudca, i na nem poyavilos'
izobrazhenie --  snachala mutnoe, a potom vse  bolee razlichimoe  -- lica knyazya
Grigoriya krupnym planom.
     -- Klassnyj televizor! -- voshitilsya major Selezen'.
     Tem vremenem nevidimaya kamera kak by ot容hala i pokazala obshchij  plan --
zhivoj  i zdorovyj, no s povyazkoj na shee, knyaz'  Grigorij  sidel za stolom  i
chto-to govoril svoim podchinennym.
     --  Vyhodit,  sluhi  o   smerti  knyazya   Grigoriya  okazalis'  neskol'ko
preuvelichennymi, -- tol'ko i smog skazat' Vasilij.
     -- Opyat' ya dal mahu, -- pechal'no proiznes CHumichka. S  etimi  slovami on
vnov' privalilsya k Kashirskomu i zahrapel.
     Nad  kovrom-samoletom  povislo  tyazheloe  molchanie,   perebivaemoe  lish'
poryvami vse krepchavshego vetra i zvukami dozhdya. Gde-to v otdalenii progremel
grom. Putniki, kazhdyj po-svoemu, dumali  ob  odnom:  o napastyah, ozhidayushchih v
samom  blizhajshem  budushchem  Kisloyarskoe  carstvo  i  lichno   carevnu  Tat'yanu
Dormidontovnu so storony zlobnogo i mstitel'nogo knyazya Grigoriya.
     Nelovkoe molchanie prerval Dubov:
     --  Gospoda,  kogda  ya  rasskazyval  naschet  Ryzhego  i  ubijstva  knyazya
Vladimira, vy mne vremya  ot vremeni zadavali voprosy, na kotorye ya otvechal v
tom smysle, chto dajte srok,  pogovorim i  ob etom. Tak vot,  teper'  davajte
pogovorim i  ob etom. Kak  vy  znaete, nasha  udivitel'naya epopeya  nachalas' s
togo, chto mne pozvonili po telefonu i soobshchili, chto davno razyskivaemyj mnoyu
mag  i  charodej Kashirskij  skryvaetsya  na  Gorohovom  gorodishche. Teper'  ya  s
uverennost'yu mogu skazat', chto eto byl golos Ryzhego!
     -- Kak, Ryzhego? -- izumilsya major. -- Razve mezhdu parallel'nymi  mirami
sushchestvuet telefonnaya svyaz'?
     -- Da net, zvonil  Ryzhij kak raz iz "nashego" mira. On, tak zhe kak i ego
vrag Kashirskij,  znaet  o  svojstvah kamennyh  stolbov  i  vremya ot  vremeni
puteshestvuet iz odnoj  real'nosti v  druguyu.  I eto mnogoe ob座asnyaet. Prezhde
vsego  --  prikaz  CHumichke  izbavit'sya  ot  nas  posle  zaversheniya  operacii
"Troyanskaya nevesta". |to vovse ne  ot nepriyazni k nam -- prosto  Ryzhij hotel
sohranit' "okno" na gorodishche v tajne i ne prevrashchat' ego v prohodnoj dvor.
     -- No dlya chego on zvonil vam? -- nedoumenno sprosil major.
     -- Ryzhij hotel izbavit'sya  ot Kashirskogo,  -- stal  terpelivo ob座asnyat'
Vasilij, -- no sam ne mog eto sdelat'. Odnako, byvaya  v "nashem"  Kisloyarske,
on uznal i o hudozhestvah Kashirskogo, i o moih popytkah ego pojmat'. Potomu i
pozvonil  mne,  chtoby ya "vzyal" Kashirskogo  na Gorohovom gorodishche.  A esli ne
udastsya, to Ryzhij gotov byl  pojti i  na  to, chtoby  ya  sledom za  Kashirskim
otpravilsya v "parallel'nyj"  mir i pojmal ego  tam. Estestvenno, domoj on by
menya uzhe ne otpustil. No kogda Ryzhij uznal, chto v  Car'-Gorod ya idu ne odin,
a s celoj kompaniej, on tut zhe neskol'ko pereigral  svoi plany  i postaralsya
ispol'zovat' sozdavshuyusya situaciyu  na vse sto procentov.  Edinstvennoe, chego
on nedouchel -- tak eto nashih otnoshenij s CHumichkoj.
     --  I chto  zhe nam teper' delat'? -- s nekotoroj rasteryannost'yu sprosila
CHalikova.
     -- My nanesem otvetnyj udar! -- s voodushevleniem zayavil Selezen'.
     -- I u vas est' plan, kak eto sdelat'? -- pointeresovalsya Vasilij.
     --  Poka chto  net. No my  dolzhny lyuboe obstoyatel'stvo obernut' sebe  na
pol'zu. CHto my, glupee Ryzhego?
     -- Nu, ne znayu, -- s nekotoroj ironiej zametila gospozha Helena. -- Vot,
naprimer, etot protivnyj  dozhd' i  groza.  Uma  ne prilozhu,  kak vy  dumaete
obratit' ih na pol'zu?
     Tut, slovno v otvet na slova baronessy, razrazilsya oglushitel'nyj raskat
groma, i oslepitel'naya molniya ozarila nebesa. Ot grohota prosnulsya CHumichka:
     -- |, da nam pora opuskat'sya.
     -- CHto, uzhe prileteli? -- udivilas' CHalikova.
     -- V takuyu grozu letat' opasno. -- Ne vdavayas' v dal'nejshie ob座asneniya,
CHumichka  prinyalsya nasheptyvat'  ocherednuyu porciyu zaklinanij, i  kover-samolet
stal medlenno snizhat'sya.
     -- YA zhe govoril -- neletnaya  pogoda,  -- prokommentiroval  Selezen'. --
Vynuzhdennaya posadka. Pristegnite remni.





     Nemnogo pokruzhiv  nad polyankoj posredi  lesa, kover opustilsya na mokruyu
travu. Passazhiry  s oblegcheniem vzdohnuli --  polet i vpravdu okazalsya ochen'
uzh bespokojnym.
     --  Davajte  togda  uzh pereodenemsya, -- predlozhila  CHalikova,  i oni  s
CHumichkoj udalilis' za bol'shushchuyu elku, gde Nadya otdala  CHumichke ego promokshij
kucherskij kaftan, a sama oblachilas' v stol' zhe vlazhnye carevniny naryady.
     --  Po  moim podschetam, my uzhe  na  podstupah k  Car'-Gorodu,-- zametil
major Selezen'.
     --  Da, sovsem nedaleko, -- podtverdil CHumichka.  I  poyasnil: --  Gde-to
poblizosti zagorodnyj carskij terem.
     -- Nu i  chto zhe  nam teper'  delat'?  -- zadalas' prakticheskim voprosom
CHalikova.
     -- A chto delat'? -- vzdohnul Dubov. -- Moe predlozhenie takoe: dozhdemsya,
kogda  groza konchitsya,  poletim  k Gorohovomu  gorodishchu,  postroim  shalash  i
podozhdem  do sleduyushchego  polnoluniya. A CHumichka vozvratitsya v gorod  i skazhet
Ryzhemu, chto zadanie vypolneno. Vot tol'ko s nim kak byt'? --  Vasilij ukazal
na Kashirskogo. -- No, k sozhaleniyu, nichego luchshego ya vam, gospoda, na  dannyj
moment predlozhit' ne mogu.
     --  A kak zhe  "Dzhip"? -- vdrug vspomnil Selezen'. -- YA im ego darit' ne
nameren!
     Odnako Vasilij ne uspel nichego  otvetit', tak kak nevdaleke poslyshalis'
harakternye zvuki ohotnich'ih rozhkov.
     -- CHto eto? -- vzdrognula baronessa.
     -- Carskaya ohota, -- kratko poyasnil CHumichka.
     -- V takuyu pogodu?! -- izumilas' CHalikova.
     --  A  chto?  -- nevozmutimo probasil major.  --  Nichego  udivitel'nogo.
Dolzhno byt', v horoshuyu pogodu Ego  Velichestvo igraet v svoyu lyubimuyu laptu, a
v takuyu -- ohotitsya.
     -- Mezhdu prochim, eto nash edinstvennyj shans, -- skazal Vasilij.
     -- V kakom smysle? -- ne ponyala Nadya.
     -- Probrat'sya k caryu i vse emu ob座asnit'.
     --  Riskovanno,  --  pokachala  golovoj baronessa.  --  Horosho  esli nam
udastsya ego ubedit', a esli net? On ved' mozhet nas prosto "vydat' s golovoj"
Ryzhemu, i togda spaseniya zhdat' neotkuda.
     --  A ya schitayu,  chto nado  risknut',  --  zayavil  Selezen'. --  Vasilij
Nikolaich prav -- eto edinstvennyj shans vernut' "Dzhip".
     --  Da,  no  kak  eto  osushchestvit' prakticheski?  -- zadumalsya Dubov. --
Navernyaka ved' k Dormidontu tak prosto ne podojdesh' --  zdes' krugom  vsyakie
ohranniki, strelki, egerya ili kak oni tut nazyvayutsya.
     --  |h,  zhal', ne  prihvatil  ya  iz ambara parochku  shapok-nevidimok, --
posetoval CHumichka. -- Nu da ladno, chego-nibud' pridumaem.
     Dozhd'  nemnogo  priumolk,  i putniki, volocha  tak  i  ne  prishedshego  v
soznanie Kashirskogo po zemle, dvinulis' pryamo cherez les v tu storonu, otkuda
vse yavstvennee donosilis'  zvuki rozhkov. Dubov  i CHumichka tashchili skatannyj v
rulon  kover-samolet i prochij volshebnyj  skarb.  Ochen'  skoro  za  derev'yami
pokazalas' polyana,  posredi kotoroj  stoyal  shater s  kryshej,  no bez sten, a
vnutri nego na pohodnyh stul'yah vossedal sobstvennoj personoj car' Dormidont
vmeste so svoimi priblizhennymi. Pohozhe, zanyaty oni byli  ne stol'ko  ohotoj,
skol'ko brazhkoj i pennymi medami.
     -- Aleksandr  Ivanych,  dajte binokl',  -- poprosila Nadya. --  O,  kakaya
milaya kartina!
     -- CHto vy tam uvideli, Naden'ka? -- neterpelivo sprosil Dubov.
     -- YA hotela uznat', kto brazhnichaet, to est' ohotitsya vmeste s carem, --
ob座asnila  CHalikova. -- Ni Ryzhego,  ni Bor'ki ya  ne  zametila.  Da i  voobshche
znakomyh lic chto-to ne vidno... -- Nadya eshche raz glyanula v binokl'.  -- A, nu
vot i znakomoe lico -- gradonachal'nik knyaz' Dlinnorukij.
     -- Po-moemu, nam povezlo, -- radostno poter ruki Vasilij. -- Ved' knyaz'
-- yaryj vrag Ryzhego.
     --  Da,  no  pri  vsem pri tom  on ves'ma  loyal'no  otnositsya  k  knyazyu
Grigoriyu, -- vozrazila baronessa.
     --  Nichego,  --  vstupil  v besedu  major,  --  v  dannyj  moment  nasha
strategicheskaya zadacha -- nejtralizovat' Ryzhego. A  poka knyaz' Grigorij budet
zalechivat' rany, uspeem otstupit' na ishodnuyu poziciyu.
     -- CHego-chego? -- ne ponyala Nadya.
     -- Nu, pochinim "Dzhip" i vernemsya domoj, -- ob座asnil Selezen'.
     CHumichka tem  vremenem  chto-to  bormotal --  vspominal  nekie podzabytye
zaklinaniya. I, kazhetsya, koe-chto vspomnil:
     -- Ivanych, my  s toboj pobudem  medvedyami,  poka  Vasilij s  Nadezhdoj i
gospozhoj baronessoj  projdut k caryu,  -- skazal  on i, ne dozhidayas' soglasiya
majora,  sdelal  energichnyj   zhest  i  chto-to  prosheptal.  Rezul'tatom  etih
manipulyacij  stali  dva  medvedya  --  odin  pokrupnee,  a  drugoj  pomel'che.
Razdvigaya vetki,  oba  prosledovali  k  krayu  polyany. Dva  carskih ohotnika,
okazavshihsya tam v etot moment, vzyali na izgotovnost' rogatiny, no neozhidanno
tot medved', chto  pokrupnee,  brosilsya pryamo na  nih, vyhvatil  lapishchami obe
rogatiny i ogrel imi  zhe  ohotnikov  po golovam, a zatem prorevel  medvezh'im
golosom, no chelovecheskimi slovesami:
     -- A zhivotnyh ubivat' nehorosho. -- Posle chego, nemnogo podumav, dobavil
eshche  neskol'ko slov nepodcenzurnogo  zvuchaniya, uslyshav kotorye, oba ohotnika
chut' ne zamertvo  svalilis' pryamo  na travu. Vtoroj medved' ubezhal obratno v
chashchobu  i  vskore vernulsya  ottuda vmeste s Dubovym, baronessoj i CHalikovoj.
Kogda oni  okazalis'  na  polyane,  men'shij  medved'  sotvoril  lapami  nekoe
znamenie i vernulsya v oblik CHumichki,  a ego nevozderzhannyj na yazyk sotovarishch
vnov' stal majorom Seleznem.
     Teper' put'  okazalsya  svoboden,  i vse  pyatero napravilis'  k carskomu
shatru. Vernee, shestero  -- esli  schitat' eshche  i charodeya Kashirskogo, kotorogo
oni tashchili pryamo po trave.
     --  Kto  takie?  -- ne  ochen'-to  laskovo vstretil  ih lichnyj  ohrannik
Dormidonta, vskinuv  piku. On sidel pered shatrom na mokroj  trave. Major uzhe
sobralsya bylo i ego poslat' tuda  zhe,  kuda i carskih ohotnikov, no vmeshalsya
Vasilij:
     -- My k Gosudaryu. Po vazhnomu delu.
     Tut  uzh  i  sam Dormidont  Petrovich  otorvalsya  ot  zastol'ya  i, gruzno
podnyavshis' iz-za stola, laskovo glyanul na nezhdannyh gostej:
     --  Nu, s  chem  pozhalovali,  ponimaete li? |, da vy sovsem  prodrogli s
dorozhki-to! Danilych, nalej im zelena vina.
     -- Net-net, nam teper' ne do zelena vina, -- toroplivo zagovoril Dubov.
--  Velikij  Gosudar',  my  --  chleny  toj  samoj  gruppy,  chto soprovozhdala
lzhe-carevnu do knyazya Grigoriya. A vot, --  Vasilij ukazal na CHalikovu, -- ona
sama.
     Uslyshav   takoe,   Dormidont  Petrovich  plyuhnulsya   obratno  v  kreslo.
Ostal'nye,  kto  byl za stolom,  prinyalis'  melko  krestit'sya, prigovarivaya:
"Svyat-svyat-svyat!".
     Pervym opomnilsya Dormidont:
     -- Postojte, tak ved' vy zhe pokojniki!
     Pochuvstvovav, chto  major uzhe  sobiraetsya, nevziraya  na lica,  otvetit',
kakie oni pokojniki, CHalikova pospeshno zagovorila:
     -- Net-net, my zhivy, hot' i byli na volosok ot smerti.
     -- Stranno, a  mne  govorili, chto vy pogibli, zashchishchaya chest' Gosudarya  i
carevny. YA uzh velel po vam panihidku vo vseh cerkvah otsluzhit', ponimaesh'...
     -- Kto vam eto skazal? -- vyrvalos' u baronessy.
     -- Kak kto? Ryzhij, konechno!
     -- Prohvost on, vash Ryzhij, -- ne uderzhalsya major Selezen'.
     --  YA  vsegda  eto govoril!  --  radostno  vstryal  gradonachal'nik knyaz'
Dlinnorukij, -- a ty mne, velikij Gosudar', ne veril!
     -- Pogodi, Mihalych, ne suetis',  --  osadil knyazya Dormidont. -- Davajte
razberemsya. Ob座asnite mne, pochemu eto Ryzhij -- prohvost?
     -- Potomu chto pohoronil nas prezhde vremeni, -- zayavil major.
     --  Dormidont  Petrovich, a Ryzhij  soobshchil vam, otkuda on uznal  o nashej
gibeli? -- vezhlivo sprosila CHalikova.
     Car' na minutku prizadumalsya.
     -- Nu, on zhe ved', znaete li, vse znaet. A uzh otkuda...
     --  A delo  bylo  tak, -- skazal  Dubov. -- Ryzhij  otpravil nas k knyazyu
Grigoriyu  i dal v  soprovozhdayushchie  svoego  kolduna,  --  Vasilij  ukazal  na
CHumichku. -- A posle vypolneniya zadaniya CHumichka, po planu  Ryzhego, dolzhen byl
nas likvidirovat',  i takim obrazom vse lavry dostalis' by samomu Ryzhemu. No
CHumichka okazalsya poryadochnee, chem dumal Ryzhij, i ne stal nas gubit'.
     -- |to pravda? -- strogo sprosil car' u CHumichki.
     -- Istinno tak, Gosudar', -- kratko otvetil koldun.
     --  No  zadanie  my vse-taki vypolnili, hotya  by  chastichno,  -- zametil
Vasilij  i ukazal na  Kashirskogo.  Nezadachlivyj mag  tol'ko  teper'  nemnogo
oklemalsya --  on lezhal, po-prezhnemu  zakutannyj v  prostynyu,  i bessmyslenno
hlopal glazami.
     -- Kto takov? -- pomorshchivshis', sprosil Dormidont Petrovich.
     --  Kashirskij, --  ne  bez  gordosti  soobshchil detektiv.  --  Tot  samyj
zlodej-charodej,  chto  posovetoval knyazyu  Grigoriyu zhenit'sya na  Tanyushke... to
est' na Tat'yane Dormidontovne.
     --  Tak  vy, sudarynya, i  est' moya Tanyushka? -- vdrug oborotilsya car'  k
CHalikovoj. Ta s legkim reveransom kivnula, vprochem, ne utochnyaya, chto carevnoj
byla  lish' do opredelennogo  momenta, a zatem  ustupila  eto pochetnoe zvanie
koldunu CHumichke.
     --  Pogodi,  velikij  Gosudar',  --  vdrug  vmeshalsya  v   besedu  knyaz'
Dlinnorukij, -- a gde zh togda nastoyashchaya carevna?
     -- Ryzhij skazyval --  v  nadezhnom meste, --  pripomnil Dormidont. --  A
kstati, gde?
     -- Sejchas uznaem, -- proburchal CHumichka. -- Dajte-ka syuda tarelochku...
     Baronessa fon  Achkasoff,  pokopavshis'  v  bagazhe,  dostala  blyudechko  s
zolotym yablokom.  CHumichka  razlozhil vse  eto  na stole pryamo pered  carem  i
velel:
     -- YAblochko zolotoe, pokazhi nam, gde carevna!
     YAblochko pokatilos' po tarelochke,  i vskore pokazalo Tanyushku,  lezhashchuyu v
poluobnazhennom vide na shirokoj krovati. No ona byla ne  odna -- ryadom s nej,
zharko laskaya carevniny grudi, nahodilsya  pochti polnost'yu  obnazhennyj  Ryzhij.
Inter'er  komnaty,  gde  proishodila  siya  eroticheskaya  scena,  ne  ostavlyal
somneniya, chto grehovnye deyaniya imeli mesto byt' v tereme Ryzhego.
     --  Nu,  blin,  pryamo  kak  u  nas  na  nochnom  kanale!  --  vpolgolosa
probormotal major. Priblizhennye  carya, neznakomye s dostizheniyami sovremennoj
civilizacii v  lice nochnogo  veshchaniya, stolpivshis'  vozle blyudechka, skabrezno
hihikali, tshchetno pytayas' pridat' svoim licam vid vozmushchennyj i oskorblennyj.
     Dormidont Petrovich rezko vstal iz-za stola, i smeshki stihli.
     -- Poehali! -- reshitel'no zayavil car'. -- Nu uzho ya emu zadam!
     --  Zadaj-zadaj, --  podpustil gradonachal'nik,  --  pust' znaet, nevezha
bezrodnyj, kak s carskoj dochkoyu grehovodit'!
     Car' gnevno vzglyanul na  Dlinnorukogo,  otchego tot stal kak  budto nizhe
rostom.  A slugi  tem vremenem uzhe zapryagali konej v carskuyu karetu -- takuyu
zhe, na kotoroj lzhe-carevna so  svitoj ezdila k knyazyu Grigoriyu, no tol'ko  ne
zolotuyu, a serebryanuyu.
     --  Gospoda,  -- nemnogo  uspokoivshis', obratilsya Dormidont Petrovich  k
sotrapeznikam, --  prodolzhajte  ohotit'sya, a  ya  vas  nenadolgo ostavlyu. Vot
podvezu nashih druzej do gorodu, s Ryzhim razberus' -- i nazad.
     -- Gosudar', mozhno mne s toboj? -- vyzvalsya knyaz' Dlinnorukij.
     -- Net! -- otrezal car'. I, smyagchivshis', dobavil: -- Tut, Mihalych, delo
semejnoe,  sami  razberemsya.  -- I  s  etimi  slovami on  razmashistym  shagom
napravilsya k karete.  Puteshestvenniki, volocha za soboj Kashirskogo, pospeshili
sledom.





     Poka lihaya trojka mchala carskuyu karetu v Car'-Gorod, Dormidont Petrovich
vel so svoimi poputchikami dushevnuyu besedu.
     --  Vot  etot  vot, znachit, i est' tot samyj Kashirskij?  -- peresprosil
car',  ukazyvaya na plenennogo charodeya. -- Horosh, nechego skazat'! Tak eto ty,
zlyden', ugovoril knyazya Grigoriya domogat'sya moej Tanyushki?
     Tut Kashirskij ne to v polusoznanii, ne to v polubredu, zabormotal:
     -- Dayu vam ustanovku...
     --  A poshel  ty kakat' so svoimi ustanovkami, -- provorchal  CHumichka. On
sidel na bokovoj  lavochke  i  ne  spuskal  glaz  s  Kashirskogo,  po-prezhnemu
lezhavshego zavernutym v prostynyu pryamo na polu karety.
     -- Dormidont Petrovich, chto vy namereny teper' predprinyat'? -- ostorozhno
sprosil Dubov.
     -- A chego dumat'? -- tut zhe otkliknulsya car'. -- Tanyushku  -- v Simeonov
monastyr', a Ryzhego --  v temnicu.  Net, nu potom ya ih konechno, proshchu, mozhet
byt' dazhe vydam Tanyushku za Ryzhego, ot greha, ponimaesh',  podal'she, no teper'
-- zadam im po pervoe chislo! S kem, eto samoe, shutki shutit' zadumali!.. -- S
etimi  slovami  Dormidont  dostal  iz-pod  carskogo  kaftana flyazhku i slegka
othlebnul.
     -- Sovsem kak nash Serapionych, -- shepnula CHalikova baronesse.
     Pohozhe,  chto prilozhenie k  flyazhke  podejstvovalo na  monarha  neskol'ko
umirotvoryayushche, i on, oborotivshis' k poputchikam, skazal:
     --  Horosho,  chto  vy  vse-taki,  ponimaesh',  zahvatili  etogo  shelaputa
Kashirskogo. Tak chto prosite, chego hotite.
     Major  Selezen'  otkryl  rot,  no  CHalikova, soobraziv,  chto  on  hochet
zamolvit' slovechko za svoj lyubimyj "Dzhip", pospeshno zagovorila sama:
     --  Gosudar',  nam  ot  vas nichego  ne  nuzhno.  Naoborot, ya  hotela  by
poprosit'  vas za Tat'yanu Dormidontovnu -- ne  otpravlyajte ee v monastyr'! A
drugaya  pros'ba --  esli posadite Ryzhego  v  temnicu, to  ne  vypuskajte ego
ran'she chem cherez mesyac.
     -- Pochemu imenno cherez mesyac? -- vpolgolosa udivlenno  sprosil major  u
baronessy.
     -- Vy razve zabyli --  tol'ko cherez  mesyac, v sleduyushchee polnolunie,  my
smozhem otsyuda vybrat'sya, -- tak zhe tiho otvetila gospozha Helena.
     Car' s lyubopytstvom glyanul na CHalikovu:
     --  Vpervye  vizhu  takih  beskorystnyh prositelej. Nu  chto  zhe,  naschet
Tanyushki  ne obeshchayu,  a naschet Ryzhego -- s udovol'stviem.  Obychno kogda ya ego
nakazyvayu, to proshchayu cherez nedelyu, no uzh na etot raz, ponimaesh'...
     -- I eshche, -- dobavil Dubov, -- rasporyadites', chtoby Kashirskogo ohranyali
so vsej strogost'yu i bditel'nost'yu -- eto ochen' hitryj i izvorotlivyj tip.
     -- YA postavlyu etot vopros pod svoj lichnyj nadzor, -- zaveril Gosudar' i
dazhe  topnul nogoj,  ugodivshi  Kashirskomu carstvennym  kablukom po  sramnomu
mestu, otchego tot snova vpal v zabyt'e.





     Konechno  zhe, Kashirskij ne vsegda byl temnym magom i charodeem, sposobnym
vliyat'  na sud'by  gosudarstv  i  narodov.  Vse  nachalos' mnogo let nazad  s
nevinnogo,  kazalos'   by,   uvlecheniya   gipnozom,   telepatiej  i   prochimi
tainstvennymi  yavleniyami, kotorye  sovetskaya  nauka schitala neob座asnimymi i,
sledovatel'no, antinauchnymi.
     V  to  vremya  skromnyj  uchastkovyj  vrach  v  oblastnom  centre  srednej
velichiny, Kashirskij  odnim  prekrasnym  dnem otpravilsya po  vyzovu k  nekoej
pacientke, pri blizhajshem rassmotrenii okazavshejsya ves'ma simpatichnoj i pochti
molodoj  zhenshchinoj.  Dama razdelas',  doktor ee vnimatel'no vyslushal  i nashel
prakticheski  zdorovoj, posle chego radushnaya hozyajka, zabyv odet'sya, prinyalas'
potchevat' gostya  chaem, a tot ee -- nauchno-populyarnymi rasskazami o  gipnoze,
ekstrasensah i chudesah bioenergetiki.
     --  I voobshche, sudarynya,  u menya sozdalos' vpechatlenie, chto  nashi s vami
aury sovpadayut, -- zametil Kashirskij posle vtoroj chashki.
     --  Tak  davajte  proverim!  --  radostno  podhvatila hozyajka  i  stala
rasstegivat' na bioenergetike-lyubitele verhnyuyu odezhdu...
     Edva doktor  i ego pacientka  s udovletvoreniem  konstatirovali, chto ih
aury vpolne  sovmestimy, a  bioritmy dazhe pochti polnost'yu identichny,  kak vo
vhodnyh dveryah protivno zaskrezhetal klyuch.
     -- |to muzh! -- vskrichala hozyajka. -- Bozhe moj, chto sejchas budet...
     Ponyav, chto otstupat' nekuda,  Kashirskij skoncentriroval vsyu bioenergiyu,
ostavshuyusya u nego posle sovmeshcheniya aur, i, vytyanuv ruki  v storonu vhodyashchego
v komnatu supruga, zagovoril pridushennym golosom:
     -- Dayu vam ustanovku, chto v komnate nikogo net!
     -- Kuda eto ona ushla?  -- udivilsya muzh, glyadya skvoz' melko drozhashchuyu  na
krovati suprugu. -- Govorila, chto vsya takaya bol'naya...
     -- Da zdes' ya, dorogoj moj, -- progovorila hozyajka, poplotnee ukryvshis'
odeyalom.
     -- Krome vashej suprugi, -- pospeshno popravilsya Kashirskij.
     -- Stranno,  dushen'ka, a mne  pokazalos', chto  tebya  net, --  udivlenno
vskinul  brovi  suprug. Kashirskij zhe,  nakinuv na sebya chto popalo, nezametno
vyskochil iz kvartiry, poka ne zakonchilos' dejstvie ego "ustanovki".
     Na sleduyushchij den' k nemu na priem  prishel  chelovek, v kotorom  on uznal
vcherashnego supruga.
     -- Nu  vse, mne  kryshka!  -- poblednel  doktor, odnako  priglasil gostya
prisest'. -- Na chto zhaluetes', pacient?
     Pacient zapustil ruku  v karman, a Kashirskij na vsyakij sluchaj prikrylsya
stetoskopom. Odnako suprug vytashchil ne pistolet, a cvetastye trusy, v kotoryh
doktor uznal svoi.
     --  Ponimaete,  doktor,  mne  kazhetsya, chto  moya zhena  mne izmenyaet,  --
zagovoril suprug. -- I ya dazhe vchera kak budto videl ee lyubovnika, no v to zhe
vremya kak by i ne videl. YA  ne znayu, kak eto ob座asnit', no vy,  doktor, menya
ponimaete...
     --  Da-da, konechno zhe, -- sochuvstvenno zakival Kashirskij. -- |to ves'ma
rasprostranennoe yavlenie.  Tak skazat', gallyucinacii  na pochve  besprichinnoj
revnosti.
     -- No eti trusy...
     --   A   eto   materializovavshayasya   psihologicheskaya    energiya   vashih
otricatel'nyh emocij, prinyavshaya tu formu, kotoruyu ej pridala vasha nezdorovaya
fantaziya,  --  logichno  ob座asnil Kashirskij.  --  Starajtes'  doveryat'  svoej
supruge, pobol'she dyshite svezhim vozduhom, vvedite v svoj racion svezhie ovoshchi
i frukty -- i vse projdet, uveryayu vas!
     Obnadezhennyj suprug pokinul  kabinet uchastkovogo, a  Kashirskij podumal:
"CHert poberi, znachit, i ya na chto-to sposoben!".
     I  vot s  etogo-to, kazalos' by,  pochti  chto anekdoticheskogo  sluchaya, i
nachalsya  tot izvilistyj  put', kotoryj v  konce koncov  privel Kashirskogo ko
dvoru knyazya Grigoriya.





     Carskaya kareta  v容hala  v gorod i, procokav po mostovym,  ostanovilas'
vozle  terema Ryzhego. Starayas'  ne  privlekat' k  sebe  izlishnego  vnimaniya,
Dormidont  i   soprovozhdayushchie  ego  lica  podnyalis'  na  vtoroj  etazh,   gde
raspolagalas'  spal'nya hozyaina. Car' reshitel'no raspahnul dver', a ostal'nye
taktichno  ostalis' v koridorchike. Vprochem, cherez  polupritvorennuyu  dver' im
vse bylo horosho slyshno, a koe-chto i vidno.
     -- CHto  eto vy, ponimaesh',  udumali?! -- gremel iz  spal'ni carstvennyj
golos Dormidonta Petrovicha. -- YA tebe doveril docher' moyu, a ty...
     -- Gosudar',  ya lyublyu  Tat'yanu Dormidontovnu  i  proshu vas  ee ruki, --
donessya iz spal'ni nevozmutimyj golos Ryzhego.
     --  Batyushka,  blagoslovi  nas! --  zagolosila  Tanyushka, posle  chego  iz
spal'ni razdalsya nevnyatnyj stuk.
     -- |to oni  na  koleni vstali, -- poyasnil  Dubov. Baronessa izlovchilas'
zaglyanut'  v  spal'nyu  i  ubedilas' v pravote  Vasiliya  --  Ryzhij i  Tanyushka
dejstvitel'no stoyali na kolenyah pered Dormidontom Petrovichem, no odety (ili,
vernee,   razdety)  byli   pochti   tak   zhe,   kak   vo   vremya   poslednego
yablochno-blyudechnogo teleseansa.
     Odnako, sudya po vsemu, car' otnyud'  ne speshil  blagoslovit' molodyh  na
schastlivyj brak.
     --  ZHal', ne prihvatil ya svoego  posoha,  -- zarychal  Gosudar', -- a to
blagoslovil by vas  tak, chto  potom  by, ponimaesh',  boka  god nyli! A tebya,
dochka moya razlyubeznaya, vydam zamuzh za knyazya Dlinnorukogo...
     -- Tol'ko ne  eto! -- s uzhasom zavopila Tanyushka. -- Ved' on zhe staryj i
lysyj!..
     --  Zato polozhitel'nyj chelovek, --  uzhe neskol'ko uspokaivayas', otvetil
car'.  --  I  voobshche, nechego  rassuzhdat',  kogda  car'  velit.  A ty,  zyatek
solomennyj, sobirajsya -- zasazhu tebya na mesyac v temnicu.
     --  Kak prikazhesh', Gosudar', -- sovershenno spokojno i dazhe pochti veselo
otvetil Ryzhij. Kazalos',  on  byl rad, chto tak legko otdelalsya. -- Pozvol'te
tol'ko sdat' tekushchie dela.
     -- |to verno, -- soglasilsya Dormidont Petrovich, -- dela sdat' nuzhno. Nu
nichego, v temnice i sdash'.
     -- Mne hotelos' by, chtoby ih prinyal Bor'ka,  -- poprosil Ryzhij, nadevaya
kaftan pryamo poverh ispodnego.
     -- Nu, Bor'ka tak Bor'ka, -- ne stal  sporit' car'. -- A kstati, znaesh'
li ty, poganec, otchego ya tebya tak myagko nakazal?
     -- Na vse vasha volya, car'-batyushka, -- s nizkim poklonom molvil Ryzhij.
     -- A vot i ne moya. Gospozhu CHalikovu blagodari, eto ona, chistaya dusha, za
tebya poprosila!
     -- CHto?! -- vskochil Ryzhij. -- Ona zhiva?
     --  ZHiva,  razumeetsya.  I  ne  tokmo  ona.  -- Gosudar' raspahnul dveri
spal'ni. Na poroge stoyali Dubov,  CHalikova,  major Selezen', baronessa Helen
fon  Achkasoff  i CHumichka. Pri  ih vide Ryzhij bezzvuchno raskryl  rot  i  stal
medlenno osedat' na postel'.





     Vskore  Dormidont  Petrovich  pokinul terem, prihvativ  s  soboj Ryzhego,
Kashirskogo i Tanyushku -- pervyh  dvoih dlya dostavki v temnicu, a tret'yu -- ne
to  v  monastyr', ne  to  pod  domashnij arest.  Udalilsya i  CHumichka, i gosti
ostalis' odni (esli ne schitat' nemnogochislennoj prislugi) v dome Ryzhego, gde
im predstoyalo provesti pochti mesyac -- do sleduyushchego polnoluniya.
     -- Po pravde govorya, u menya sejchas odno-edinstvennoe zhelanie -- ot vsej
dushi vyspat'sya, -- priznalas' Nadya.
     --  Analogichno, --  korotko  dobavil Selezen'. Gospozha Helena i Vasilij
Dubov  tozhe otkrovenno pozevyvali --  dejstvitel'no, za poslednie  neskol'ko
nochej nashim putnikam pospat' pochti ne dovelos'.
     Vse chetvero  razbrelis'  po svoim  gornicam, no vvolyu  otospat'sya im ne
udalos' i na sej raz -- prichinoj prezhdevremennogo probuzhdeniya  stali kriki i
vopli, donosivshiesya s ulicy.
     -- Vse yasno -- narod vyrazhaet radost' po povodu ocherednoj opaly Ryzhego,
-- sproson'ya probormotal Vasilij,  s trudom podymayas' s posteli. No v dannom
sluchae pronicatel'nyj syshchik neskol'ko promahnulsya --  likovanie bylo vyzvano
ne  politicheskimi,  a  skoree  tehnicheskimi  prichinami.  Po  ulice neskol'ko
chelovek bogatyrskoj  vneshnosti  tolkali majorskij  "Dzhip",  a  szadi  valila
gorodskaya tolpa. V kabine vazhno vossedal uzhe znakomyj putnikam Bor'ka -- tot
samyj,  kotoromu  Ryzhij,  otpravlyayas'  v  temnicu,  sobiralsya   sdat'  dela.
"Dorvalsya do rulya", nepriyaznenno  podumal Vasilij. "Dzhip" zaveli  vo dvor, i
tolpa razocharovanno razbrelas'. A uzhe cherez neskol'ko minut Dubov, CHalikova,
major  i   baronessa  prinimali  v  gostinoj  komnate  Bor'ku  i  odnogo  iz
"bogatyrej",  kotorogo preemnik Ryzhego  predstavil  kak  kuzneca i narodnogo
umel'ca Prova Vikulycha.
     --  Vot,  Aleksandr  Ivanych,  tot chelovek, chto pochinil vashu  samohodnuyu
telegu, -- soobshchil Bor'ka.
     --  Da  tam vsegoj-to  odna  kakaya-to  hrenovina poletela,  na  kotoroj
iskorka proskakivaet,  dak  ya  ee  manen'ko podkoval i  vzad prisobachil,  --
pochesyvaya ogromnuyu chernuyu borodu, neozhidanno vysokim goloskom promolvil Prov
Vikulych. -- Dolzhna rabotat'. -- I, nemnogo podumav, dobavil: -- Ovrodya by.
     --  Nu tak pojdem, Vikulych,  posmotrim, v  chem tam delo, --  obradovano
vskochil Selezen'.
     -- Pogodite malost', -- uderzhal ego Bor'ka. -- U menya k vam predlozhenie
ot nashego Gosudarya -- stat' odnim iz Car'-Gorodskih voevod.
     --  Peredajte  Gosudaryu moyu priznatel'nost', -- progudel major  uzhe  iz
dverej, -- no ya predpochel by ostat'sya prostym konsul'tantom.
     -- Kem-kem? -- ne razobral Bor'ka.
     --  Nu, sovetnikom. --  Dver' za Seleznem i Vikulychem zakrylas'. Bor'ka
neprinuzhdenno uselsya za stol:
     --  Gosudar' prosil peredat', chto  vy  mozhete zhit' zdes',  skol'ko  vam
budet ugodno.
     --  My  ne  hoteli  by  zloupotreblyat'   gostepriimstvom  Gosudarya,  --
diplomatichno  otvetil  Dubov,  --  i,  skoree  vsego,  cherez  mesyac  pokinem
Car'-Gorod.
     -- No, mozhet  byt',  u vas  imeyutsya kakie-to  pozhelaniya?  --  prodolzhal
dopytyvat'sya Bor'ka.
     --  Edinstvennoe -- neusypno sledite za Kashirskim. Ne  davajte  emu  ni
malejshego shansa sbezhat'!
     -- Uchtem, -- tryahnul  kudryami  Bor'ka. -- Nu chto zh, mne pora. Esli chto,
obrashchajtes' pryamo ko mne. -- I preemnik Ryzhego rezvo pokinul gostinuyu,  edva
ne stolknuvshis' v dveryah s majorom Seleznem.
     --  Nu,  Vikulych -- molodec, -- radostno zagromyhal  major, --  Pochinil
mashinku tak, chto lyubo-dorogo! Mozhem ehat' hot' sejchas.
     -- A benzina do gorodishcha hvatit? -- s somneniem sprosila baronessa.
     -- Dolzhno hvatit', -- uverenno otvetil Aleksandr  Ivanych.  -- V krajnem
sluchae gorilkoj zapravim. Doberemsya!





     Za uzhinom Vasilij soobshchil:
     --  YA tut  pobyval v  rabochem  kabinete nashego radushnogo  hozyaina i, uzh
izvinite, eto chisto professional'noe, nemnogo pokopalsya v ego bumagah.
     -- Nu i kak? -- zhivo zainteresovalas' baronessa.
     --  Tam  ya nashel  tetradku  s  ego  lichnymi  zapiskami --  nechto  vrode
dnevnika. No bol'shaya chast' zapisej sdelana na inostrannyh yazykah -- kazhetsya,
na nemeckom i francuzskom. Sam ya imi, uvy, ne vladeyu...
     --  Razberemsya, --  uverenno  probasil major Selezen'. -- Hotya  mne kak
oficeru pretit ryt'sya v chuzhih bumagah.
     --  Nichego, Aleksandr  Ivanych, eto  pyatno na vashej oficerskoj chesti  my
voz'mem na sebya, -- uspokoila ego CHalikova.
     --  Lichno ya kak istorik  prosto obyazana kopat'sya  v chuzhih  bumagah,  --
zametila baronessa. -- |to moj professional'nyj dolg!
     Posle uzhina vse  proshli v kabinet  Ryzhego, i  Vasilij prodemonstriroval
uchenicheskuyu tetradku, pochti do poloviny ispisannuyu melkim  pocherkom  -- sudya
po  vsemu,  i  tetrad',  i sharikovuyu ruchku, koej byli sdelany zapisi,  Ryzhij
priobrel  vo  vremya  odnogo iz nelegal'nyh vizitov v  tot  mir, iz  kotorogo
pribyli Dubov i ego sputniki.
     --  Mezhdu prochim, eto luchshij sposob shifrovki, -- zametila baronessa. --
Naskol'ko ya ponimayu, zdes' inostrannymi yazykami nikto ne vladeet.
     -- Tol'ko Ryzhij, -- zadumchivo dobavila CHalikova. -- Stranno...
     -- Tut zapisi  poslednih  neskol'kih  dnej, -- poyasnil Dubov. --  Bolee
rannie dnevniki on, dolzhno byt', hranit v drugom meste. Vot zdes', na pervyh
stranicah,  tekst, kak ya  ponyal,  po-francuzski.  Mozhet  byt', kto-to iz vas
vladeet etim yazykom?
     -- YA vladeyu, -- k obshchemu izumleniyu zayavil major Selezen'. I poyasnil: --
Kogda-to  ya sostoyal pri sovetskom  voennom attashe v solnechnom Kot  d'Ivuare,
vot malen'ko i nauchilsya.
     Vzyav tetradku, major nachal, to i  delo ostanavlivayas' i podbiraya slova,
perevodit' tekst "s lista":
     --  "CHasto ya zadayu sebe vopros -- a pravil'no li ya postupayu, provodya  v
Kisloyarskom carstve reformy, imeyushchie cel'yu  vyvesti ego iz vekovogo zastoya i
podnyat'  na uroven' sovremennoj evropejskoj civilizacii? Opravdan  li  takoj
eksperiment?  |tot  mir  kak  by  zastyl  na urovne trinadcatogo  veka  i za
neskol'ko stoletij ne sozdal  nichego novogo  ni v nauke, ni v tehnike  ni  v
iskusstve, ni v obshchestvennom razvitii -- ni v chem. Net, ya, konechno, ponimayu,
chto  proizvesti  za dva desyatka  let  skachok cherez  neskol'ko  vekov -- delo
nereal'noe, no  hot'  chto-to  mogu  ya  sdelat'?  Pomnyu, kakoe  soprotivlenie
vyzvala v obshchestve postrojka gorodskoj kanalizacii --  a ved' lyudi dovol'ny,
chto  zhivut ne v takoj gryazi, kak ran'she.  To, chto boyare  ropshchut -- tak  ya zhe
prekrasno ponimayu,  chto im ne daet pokoya moya lichnost' i moe vliyanie na carya,
kakoe im i ne snilos', no kanalizaciej-to gospoda  boyare vovsyu pol'zuyutsya. YA
pytayus'  na  lichnom  primere  vnesti  v  mrachnuyu  arhitekturu  i   neudobnuyu
planirovku  Car'-Gorodskih  izb  i  teremov  nechto  novoe  --  izolirovannye
komnaty, shirokie okna, otkrytye  verandy -- i vizhu, chto lyudyam eto nravitsya i
chto esli by ne proklyataya  vekovaya kosnost', to  mnogie davno uzhe perestroili
by svoi doma na novyj lad. V kakoj-to moment ya nachinal dumat', chto eto perst
sud'by  --  to, chto  pri care Dormidonte  poyavilsya  takoj  chelovek,  kak  ya,
sposobnyj privnesti  v zdeshnee obshchestvo progressivnye  plody civilizacii i v
to  zhe vremya ogradit' ego ot pobochnyh otricatel'nyh yavlenij. No vot ya uznal,
chto mezhdu mirami puteshestvuet  i nekto  mos'e Kashirskij. Ponachalu ya prinimal
ego  za  obychnogo  avantyurista,  maga-nedouchku,  no   kogda  boyarin   Andrej
prodemonstriroval  podarennyj  Kashirskim plastmassovyj  krest ot Kisloyarskih
kooperatorov,  to  stalo  yasno --  gosudarstvo v opasnosti. I tem bolee, chto
Kashirskij  imeet  kakie-to  dela  s  knyazem  Grigoriem.  A kogda  mne  stalo
izvestno, chto Kashirskij nasledil i v tom mire, ya razrabotal plan..." Na etom
francuzskaya zapis'  obryvaetsya,  --  soobshchil  Selezen',  vozvrashchaya  tetradku
Dubovu, -- a dal'she po-russki.
     -- Nu, chto za plan pridumal Ryzhij, nam teper' yasno, -- zametil Vasilij.
--  YA uzhe zametil, chto v tetradke est' zapisi i na russkom yazyke, no osobo v
nih vdavat'sya ne stal.
     --  Nu tak zachitajte,  -- predlozhila Nadya. Dubov perevernul stranicu  i
prochel:
     -- "Nado by nakonec-to opredelit'sya v  moih otnosheniyah s T. -- lyublyu li
ya ee po-nastoyashchemu?.."
     Odnako v etot moment chtenie bylo prervano samym  neozhidannym obrazom --
iz roskoshnogo kamina,  glavnogo ukrasheniya  gostinoj, razdalsya  nevoobrazimyj
grohot,  i ottuda  pryamo  na  pol  so  strashnym  shumom  vyvalilas'  stupa  s
perepachkannoj v sazhe i kopoti Baboj YAgoj.
     -- Ba, kto k nam pozhaloval! -- obradovalsya major, kotoromu uzhe poryadkom
naskuchilo izuchenie dnevnikov Ryzhego.
     -- CHto, ne zhdali? -- radostno zashipela gost'ya i, vystaviv metlu vpered,
dvinulas' na zastyvshih v zameshatel'stve obidchikov.
     Ponyav,   chto  promedlenie  smerti  podobno,  major  shvatil  so   stola
podsvechnik  i  zapustil  im  v  Babu  YAgu,  no  ta  s gnusnym hohotom  lovko
uvernulas'. Odnim  pryzhkom ona  okazalas' pered Aleksandrom Ivanychem,  rezko
vzmetnulos' pomelo,  i moguchee  telo majora bespomoshchno plyuhnulos' na pol, po
doroge  raznesya v  shchepki  dobrotnuyu  dubovuyu taburetku. Pervyj uspeh  tol'ko
razzadoril ved'mu, i ona pricelilas' k sleduyushchej zhertve -- baronesse. Odnako
ta, ne dozhidayas' napadeniya, shvatila glinyanyj gorshok -- tot samyj unikal'nyj
gorshok, lichno podarennyj Ryzhim -- i ostorozhno, starayas' ne razbit', napyalila
ego na golovu razbushevavshejsya huliganke. Iz-pod gorshka donosilis' nevnyatnye,
no groznye vopli. Baba YAga sdelala  neskol'ko  nevernyh shagov i, zacepivshis'
nogoj za oblomki taburetki,  upala ryadom s  Seleznem. Istoricheskij gorshok, k
uzhasu  baronessy, razbilsya na melkie kusochki, i neproshenaya gost'ya prodolzhila
svoi beschinstva. Ponyav, chto tak prosto ee ne  ugomonit',  Dubov  s CHalikovoj
stali shvyryat'  v Babu YAgu vse, chto popadalos' pod ruku, no ta lovko otbivala
pomelom  letyashchie  v  nee predmety. Kogda snaryady zakonchilis', Vasilij zateyal
fehtoval'nyj  turnir  na  kocherge  protiv  metly.  Lovkim  priemom  vybiv  u
protivnicy ee  derevyannuyu  shpagu, Dubov  nachal tesnit' ee obratno k  kaminu,
velikodushno  ostavlyaya put' k otstupleniyu vosvoyasi. No tut za  spinoj iz ruin
podnyalsya major Selezen'  i shvatil Babu  YAgu  za sheyu, da tak,  chto  pozvonki
zatreshchali.
     I v etot moment dver' otvorilas', i  na poroge voznik uzhe znakomyj  nam
glava sysknogo prikaza  Pal Palych.  Oglyadev razgrom, caryashchij  v gostinoj, on
delikatno kashlyanul:
     -- YA tut shel mimo, uslyshal shum -- daj, dumayu, zajdu...
     --  Da net, my uzhe sami  razobralis',  --  ustalo, no dovol'no probasil
major.
     --  Ugomonite  ih!  --  neozhidanno  zaskulila  ved'ma.  --   Oni   menya
iznasil'nichat' hoteli!
     -- CHto? -- vozmutilas' baronessa, a Selezen' uhmyl'nulsya:
     -- Razmechtalas'! Puskaj tvoj Gorynych tebya prigolublivaet.
     -- V tri golovy, -- hihiknula baronessa. -- Novyj vid lyubvi!
     -- Ba,  staraya  znakomaya!  --  obradovalsya Pal  Palych, kak budto tol'ko
teper'  razglyadev naletchicu. -- Davno li tebya, sudarynya YAgorova, vyslali  za
dvenadcatuyu verstu, a ty opyat' k nam v gorod pozhalovala!
     -- Kakaya zh ona sudarynya? -- udivilas' Nadya. --  |to ved' formennaya Baba
YAga!
     --  Nu, ne znayu, -- otvetil  glava prikaza, --  mozhet  byt', teper'  ee
klichka  Baba YAga, a  po nashemu  vedomstvu  ona chislitsya  kak  vdova  boyarina
YAgorova. Oni s podrugami beschinstva uchinyali, podbivali narod  na bunt protiv
carya-batyushki...  V   tot   raz  ona  izbezhala   ostroga  blagodarya  vysokomu
zastupnichestvu,  no  uzh  teper'  --  shalish'! -- Povernuvshis'  k  dveryam,  on
kriknul: -- |j, molodcy!
     V  gostinuyu  voshli dvoe  strel'cov,  odin  iz kotoryh predusmotritel'no
derzhal v rukah kandaly. Nesmotrya na otchayannoe soprotivlenie ved'my YAgorovoj,
ona byla blagopoluchno zakovana v zhelezo i uvedena.
     --  Pogodite, chego-to ya hotel skazat', da iz-za etoj proklyatoj baby vse
iz golovy  vyletelo,  --  poskreb  v zatylke Pal Palych.  --  Nu ladno, potom
vspomnyu. Schastlivo ostavat'sya.  --  I  s etimi  slovami on pokinul gostinuyu,
ostaviv gostej v porvannyh odezhdah posredi dikogo razgroma.
     -- |h, horosho porazmyalis',  -- raspravil plechi major, -- a teper' mozhno
i  prodolzhit'  nashi,  hm, intellektual'nye zanyatiya.  --  S etimi  slovami on
poshchupal  zdorovennuyu  shishku,  vskochivshuyu  u nego  v  samoj  seredine lba,  i
prilozhil k nej mednyj podsvechnik.
     -- Nu  ladno,  prodolzhim.  --  Vasilij  popravil rashristannyj  kaftan,
izvlek iz-pod stola tetradku, izryadno pomyatuyu v  hode  shvatki, i vozobnovil
chtenie:
     -- "Nado by nakonec-to opredelit'sya v moih otnosheniyah  s T. -- lyublyu li
ya ee po-nastoyashchemu? Tochno  znayu odno -- kogda ya nachal za neyu uhazhivat', moej
cel'yu bylo poluchit' dostup k  ee  vysokopostavlennomu roditelyu. Konechno,  ne
dlya  lichnoj vygody,  kak pro  menya  sudachat nedobrozhelateli,  a chtoby  imet'
vozmozhnost' delat' to, chto  ya  delayu. No ona-to polyubila menya po-nastoyashchemu!
Za chto? Ne  znayu. No s  udivleniem  ponimayu, chto moe chuvstvo k nej  s kazhdym
dnem stanovitsya vse glubzhe i sil'nee. I eto uzhe vne zavisimosti ot togo, kto
ee batyushka i kakovy  moi s nim otnosheniya. Mozhet byt', ya  ee i polyubil za  tu
iskrennost' i bezoglyadnost', s kotoroj ona polyubila menya?". -- Dubov otlozhil
tetradku. -- A dal'she idet zapis' po-nemecki.
     -- Razreshite  mne.  --  Nadya vzyala  tetradku  i  stala  perevodit':  --
"Segodnya horonyat  knyazya Vladimira. |to byl moj samyj vernyj drug i storonnik
preobrazovanij, a emu prihodilos' izobrazhat' moego zlejshego  vraga  i  takim
obrazom sluzhit' nashemu delu".
     --  Znachit,  vse-taki  Vasyatka  byl  prav,  --  zametil  Dubov. --  Ah,
izvinite, Naden'ka. Prodolzhajte, pozhalujsta.
     --  "Boyare krichat, chto eto ya zamanil knyazya Vladimira k sebe pod kryl'co
i  tam ubil. Znali by  oni, chto ya lishilsya samogo blizkogo druga i soratnika!
On  stol'ko sdelal dlya  nashego  obshchego dela,  a  ya  dazhe ne mogu  otdat' emu
poslednij dolg -- iz soobrazhenij  konspiracii.  Esli by  gerr Dubov uspel do
ot容zda najti  istinnyh  ubijc Vladimira! A  s  ot容zdom otkladyvat' nel'zya,
inache  budet pozdno. Konechno, ya  ponimayu,  chto  postupayu so svoimi  gostyami,
myagko  govorya, nechestno,  no chto mne ostaetsya delat'?  Esli by  Dubov pribyl
syuda odin, to ya mog by s nim kak-to stolkovat'sya. No  vmeste s  nim  eshche tri
cheloveka,  v tom  chisle  frojlyajn  CHalikova, professional'naya zhurnalistka, i
esli ya  ih  vypushchu, to ran'she ili pozzhe tajna stanet vsem izvestna, i  cherez
Gorohovo  gorodishche nachnut hodit' vse, komu  ne  len'. I syuda moshchnym  potokom
hlynet sovremennaya  civilizaciya. Kazalos'  by, ya dolzhen etomu radovat'sya, no
opasnost' ochen' uzh velika,  dazhe  bolee  togo -- pod ugrozoj  okazhetsya  samo
sushchestvovanie  etogo parallel'nogo mira. U menya est'  vse osnovaniya schitat',
chto zdes' kuda skoree primut otnyud' ne "Madonnu"  Rafaelya, ne muzyku Mocarta
i ne uchenie  L'va Tolstogo,  a  alkogol',  narkotiki  i novejshie  dostizheniya
voennoj industrii. CHingishan, vooruzhennyj kop'yami i strelami -- tozhe  nichego
horoshego,  no CHingishan s  "Katyushami", istrebitelyami i yadernoj bomboj -- eto
uzhe ugroza vsemu chelovechestvu. K  tomu zhe appetity knyazya Grigoriya mogut i ne
ogranichit'sya Kisloyarskim carstvom..."  Nu vot, na etom  rukopis' obryvaetsya,
-- zakryla tetradku Nadya.
     --   Nu,   chto  skazhete,  gospoda?  --  Vasilij  obvel  vzglyadom   vseh
prisutstvuyushchih.
     --  Po-moemu, ego  zametki  ne lisheny  zdravogo  smysla,  --  zadumchivo
promolvila baronessa.
     -- A ya vse ravno schitayu, chto eto nizost', -- zayavil major. -- Kakimi by
vysokimi ideyami on ne rukovodstvovalsya.
     --  Temnyj  koldun CHumichka okazalsya  kuda poryadochnee  i  gumannee etogo
"blagodetelya i prosvetitelya", -- zametila CHalikova.
     -- I potom, naskol'ko  gospodin Ryzhij chesten dazhe pered samim soboj? --
zadalas'  voprosom  gospozha  Helena.  --  Mne kazhetsya, ego dnevnik ne  lishen
nekotorogo frazerstva...
     --  Prohindej --  on i  est' prohindej! -- rubanul Selezen'. -- Bud' on
hot' samyj rasprosveshchennyj.
     --  Postojte!  -- vdrug  vskriknula  Nadya. --  |to pisal...  eto  pisal
chelovek iz nashego vremeni!
     -- Nu  razumeetsya,  --  chut' zametno ulybnulsya  Vasilij. --  YA ob  etom
dogadyvalsya uzhe davno, a dnevnik lish' rasseyal poslednie somneniya.
     --  Mozhet  byt',  dorogoj  Vasilij Nikolaich,  vy  eshche  i  nazovete  ego
podlinnoe imya? -- ne bez nekotoroj doli ehidstva sprosila baronessa.
     --  Ohotno nazovu,  -- sovershenno  ser'ezno otvetil  Dubov. -- No budet
luchshe, dorogaya baronessa, esli ego imya proiznesete vy sami.
     -- Kakim eto obrazom? -- izumilas' baronessa.
     -- Hotya v sledstvennoj praktike takie metody i ne  pooshchryayutsya, no ya vam
zadam  parochku  navodyashchih  voprosov,  --  usmehnulsya  Vasilij.  --  Pomnite,
baronessa,  vy kak-to govorili, chto kak budto gde-to videli lico  Ryzhego, no
ne mozhete vspomnit', gde.
     -- Da, dejstvitel'no, -- podtverdila Helen fon Achkasoff. Dubov radostno
poter ruki:
     -- Tak vot, vy mogli ego videt' ne zhiv'em, a na fotografii dvadcati ili
bolee letnej davnosti. V to vremya cvetnoe foto eshche ne bylo rasprostraneno, a
na cherno-belom cvet volos ne vsegda sootvetstvuet dejstvitel'nosti...
     -- Tolya! -- vskrichala baronessa. -- Tolya Verevkin!
     -- Kakoj eshche Tolya Verevkin? -- udivilsya major.
     -- Tot samyj student iz gruppy professora  Kungurceva, kotoryj ischez na
neskol'ko dnej na Gorohovom gorodishche, potom nashelsya, a cherez nekotoroe vremya
utonul v Finskom zalive, -- spokojno ob座asnil Dubov. -- YA nichego ne naputal?
     --  Da,  tak ono  i bylo, --  podtverdila gospozha Helena. --  No teper'
yasno,  chto  on  lish' insceniroval  svoyu smert',  a sam  perebralsya  syuda,  v
Car'-Gorod.  -- I tut baronessa peremenilas' v lice  i so vsej sily hlopnula
sebya kulachkom  po lbu.  Posle chego  vskochila i  brosilas'  otplyasyvat' nechto
srednee  mezhdu  gopakom  i  kankanom,  otchego iz nee  posypalis'  rukopisi i
svitki.
     -- Krysha poehala! -- radostno konstatiroval major.
     -- Net, eto my poehali! -- zavopila baronessa.  -- My mozhem hot' sejchas
vozvrashchat'sya domoj!
     -- Ne ponyal? -- peresprosil major.
     -- A polnolunie kak zhe? -- udivilas' CHalikova.
     --  Tak ved'  Tolya  Verevkin  hodil  tuda-syuda,  ne  dozhidayas'  nikakih
polnolunij,  -- radostno golosila baronessa,  prodolzhaya priplyasyvat'. -- Nam
on skazal, chto "okno" dejstvuet tri dnya v techenie polnoluniya, a sam propadal
nedelyu.
     --  Nu  da,  --  otozvalsya  Dubov,  -- a nam,  vyhodit,  prosto  golovu
zamorochil, chtoby zaderzhat' v Car'-Gorode.
     -- Nu tak po konyam! -- vzrevel Selezen'.





     Majorskij  "Dzhip"  nessya po proselochnoj doroge  na takoj skorosti,  chto
sluchis'  tut inspektor GAI  -- i  major nadolgo lishilsya by prav. No gaishniki
zdes'  ne  sluchalis'. Vstrechnye zhe selyane lish'  istovo  krestilis',  a to  i
grozili  kulakami vosled  "chertovoj telege".  Iz-pod  mishlenovskih  pokryshek
razbegalis' v  raznye  storony  gusi  i svin'i.  Vstrechnaya  telega  s senom,
zapryazhennaya snuloj loshadkoj, pri  priblizhenii "Dzhipa" liho rvanula s dorogi.
I loshadka vnezapno vykazala takuyu pryt', chto seno poletelo cherez pridorozhnuyu
kanavu vmeste s voznicej. Dubov, styanuv s sebya krasnyj kaftan s otorvannym v
poslednej potasovke rukavom, razmahnulsya i shvyrnul im v zdorovennogo borova,
s nedovol'nym  hryukan'em  pokinuvshego pridorozhnuyu  luzhu.  Baronessa,  slovno
Svoboda na barrikadah, razmahivala kakoj-to  zdorovennoj gramotoj -- vidimo,
cennym istoricheskim dokumentom. No kogda  sej dokument vyrvalsya iz ee ruchek,
ona dazhe  i ne  posmotrela emu vosled. A  dokument, porhaya  na oblake  pyli,
plavno krutyas', opustilsya k nogam nekoego starichka, i tot zhivo  podobral ego
--  vidat', na samokrutki.  CHalikova  radostno  obnimala Dubova i  v  poryve
chuvstv  hotela pomoch' emu vsled  za kaftanom snyat' i ostal'nye odezhdy. Glyadya
na nih, i major rvanul na grudi rubahu.
     -- |h,  prokachu! -- radostno  probasil Selezen', i mashina  s razveseloj
kompaniej, podymaya kluby pyli, vletela v  sumerechnyj  les. Solnce opuskalos'
za gorizont. Do gorodishcha bylo rukoj podat'.








     Holm Demonov
     CHASTX VTORAYA
     andris_purvs@hotmail.com








     CHastnyj detektiv Vasilij Dubov obedal v nebol'shom uyutnom restorane "Tri
yajca vsmyatku"  vmeste  so svoimi starinnymi znakomymi --  doktorom Vladlenom
Serapionychem i vladel'cem krupnejshego Kisloyarskogo  turagentstva  "Satellit"
Georgiem  Erofeevym.   Poskol'ku  doktor  dlya  povysheniya  zhiznennogo  tonusa
propisal Dubovu i  Erofeevu del'nyj  recept -- ne govorit' za stolom o delah
--  to  beseda  krutilas'  vokrug  raznyh  zagadochnyh yavlenij  v  prirode  i
obshchestve,  kak-to:  sushchestvuyut  li letayushchie tarelki,  kuda ischezla  YAntarnaya
komnata,  kto  takaya Nessi i,  nakonec,  kakim  obrazom  zhiteli  Kisloyarskoj
respubliki,  nesmotrya  na  polnyj  razval  promyshlennosti,  svodyat  koncy  s
koncami, a nekotorye dazhe i procvetayut.
     Vasiliya,  bukval'no neskol'ko dnej nazad  stolknuvshegosya  s  bolee  chem
zagadochnym yavleniem  --  parallel'noj  dejstvitel'nost'yu,  tak  i  podmyvalo
podelit'sya s sotrapeznikami, no on ponimal, chto etogo delat' nikak nel'zya, i
bol'she molchal, slushaya uchenye rechi doktora i biznesmena.
     --  A  chto,  prihoditsya  vertet'sya,  --  zlostno  narushaya  rekomendacii
Serapionycha, govoril Erofeev. -- Kogda ya ponyal, chto  tury v Greciyu ne mnogim
zdes' po karmanu, to stal organizovyvat' ekskursii v bolee  blizkie mesta --
Beloyarsk,  Prilaptijsk,   Stargorod...  Pravda,  ekskursii   oni  tol'ko  po
nazvaniyu, v osnovnom ezdyat chelnochniki-kupiprodajcy, no zato i moj "Satellit"
poshel v goru!
     Dubov s  dushevnym sodroganiem podumal o chelnochnyh  turah v Car'-Gorod i
eshche krepche somknul usta.
     -- A vy organizovali  by turpoezdki na nashe  Kisloyarskoe vodohranilishche,
-- posovetoval  Erofeevu Serapionych.  --  Tam, govoryat,  poselilos' kakoe-to
zhutkoe  chudishche navrode  Loh-Nesskogo... -- Doktor vzdohnul  i  podlil sebe v
kompot nekoej zhidkosti iz sklyanochki, kakovaya postoyanno nahodilas' u  nego vo
vnutrennem karmane syurtuka.
     --  O, k  nam idet glavnyj specialist po  vsyakim tajnam  i zagadkam, --
zametil Dubov.  |ti slova, konechno  zhe, otnosilis' k neprimetnoj s vidu dame
--  bakalavru  istoricheskih  nauk  baronesse  Helen  fon  Achkasoff,  kotoraya
prodvigalas' v napravlenii  ih stolika, kakim-to chudom uderzhivaya i podnos so
skromnym obedom,  i vidavshij vidy ob容mistyj kozhanyj portfel'.  Ni  slova ne
govorya, baronessa prizemlilas' za stolik mezhdu doktorom i turbiznesmenom.
     --  Nu,  chem  poraduete,  dorogaya baronessa?  --  obratilsya  k istoriku
gospodin Erofeev.
     --  A  chemu radovat'sya! --  beznadezhno mahnula rukoj baronessa, edva ne
stryahnuv  kompleksnyj  obed Erofeeva emu zhe na bryuki. -- I na kongress ehat'
nado,  i  delo  tut  interesnoe  podvernulos'  --   ne  mogu  zhe   ya  nadvoe
razorvat'sya... I voobshche,  dernul  zhe  menya chert rassledovat' vsyakie durackie
tajny!
     -- Ah, baronessa, kak ya vas ponimayu! -- uspokaivayushche ulybnulsya Vasilij.
-- No kak detektiv ya ubezhden v odnom: net takoj tajny, kotoruyu  nel'zya  bylo
by rasputat'. Dazhe esli ona skryta v vekah.
     -- Priznavajtes', baronessa, chto za  tajna vas glozhet na etot  raz,  --
zahihikal  Serapionych.  --  Zagadka  smerti Aleksandra  Pervogo,  biblioteka
Ioanna Groznogo, zaveshchanie YUliya Cezarya?
     Baronessa Helen fon Achkasoff  sovershenno ser'ezno  oglyadela  sosedej po
stolu:
     -- Net-net, gospoda, eta tajna iz gorazdo bolee blizkoj istorii. --  I,
nemnogo pokolebavshis', dobavila: -- Ne vizhu smysla  skryvat' ee  ot vas, tem
bolee  chto  i  do  menya  koe-kto  uzhe pytalsya  ee  razgadat'.  --  Baronessa
vzdohnula. -- Hotya tozhe bezuspeshno.
     --  Rasskazhite,  pozhalujsta,  --  uzhe  pochti  vser'ez  zainteresovalis'
sotrapezniki.
     --  Nu ladno, --  reshilas'  baronessa. --  Dlya nachala popytayus' vkratce
obrisovat', tak  skazat',  istoricheskij fon  vozniknoveniya  etoj zagadki. --
Pohozhe,  bakalavr istoricheskih  nauk  vser'ez pochuvstvovala sebya lektorom na
kafedre. -- Kak vam, dolzhno byt', izvestno, sobytiya 1991 goda i  raspad SSSR
vyzvali  nastoyashchij  "parad  suverenitetov". Za korotkij srok voznikla i nasha
Kisloyarskaya respublika, i Beloyarskaya, i Prilaptijskaya, i Mordavskaya, kotoraya
granichila s nami  s yuga. Vot v  etoj-to Mordavskoj respublike i  razygralis'
sobytiya,  privedshie  k  vozniknoveniyu  nashej  tajny.  Process  suverenizacii
prodolzhalsya, i teper' uzhe chast' Mordavskoj respubliki, lezhashchaya na ee severe,
vdol' reki Durilki,  ob座avila  sebya nezavisimoj Priduril'skoj respublikoj so
stolicej v Stargorode. Estestvenno, Mordavskoe  rukovodstvo podobnyj povorot
nikak ne ustraival, i razrazilsya konflikt, ochen' bystro pereshedshij v voennye
dejstviya, kotorye udalos' prekratit' lish' vmeshatel'stvom sosednih suverennyh
gosudarstv i v znachitel'noj  stepeni reshitel'nymi dejstviyami vsem nam horosho
znakomogo majora Seleznya...
     --  Uvazhaemaya   baronessa,  vasha  lekciya   po  novejshej  istorii  ochen'
uvlekatel'na i  pouchitel'na,  no  vse eti sobytiya nam prekrasno izvestny, --
vezhlivo perebil Serapionych.
     -- Da, davajte perejdem k delu, -- podderzhal doktora detektiv Dubov.
     --  Tajna slishkom  tesno svyazana s  etimi  istoricheskimi  sobytiyami, --
vozrazila baronessa. -- Teper' k suti dela. V Stargorode izdavna sushchestvoval
gorodskoj muzej,  v kotorom naryadu s  eksponatami  kraevedcheskogo  haraktera
nalichestvovalo   i  nemalo   hudozhestvennyh   proizvedenij,   v   tom  chisle
prinadlezhashchih  kisti   izvestnyh  masterov.  Kogda   mordavsko-priduril'skij
konflikt  doshel  do  artobstrelov  i  bombardirovok,  bylo  prinyato  reshenie
evakuirovat' muzejnye  cennosti iz goroda v bolee bezopasnoe mesto. Direktor
muzeya, nekto Vsevolod  Borisovich  Kozickij,  s  trudom  "vybil"  gruzovik, s
pomoshch'yu shofera pogruzil vse  cennosti i ot容hal  predpolozhitel'no v severnom
napravlenii. --  Baronessa vyderzhala  mnogoznachitel'nuyu pauzu. -- Posle chego
vse  --  i  cennosti,  i gruzovik,  i  direktor s  shoferom  --  vse  ischezlo
sovershenno bessledno.
     --  Vy  uvereny,  chto oni  poehali  imenno  v severnom napravlenii?  --
sprosil Dubov, kotoryj s napryazhennym vnimaniem slushal rasskaz baronessy.
     --  Nu, kakaya mozhet byt' uverennost',  osobenno kogda krugom shli boi...
Mne udalos'  tol'ko  obnaruzhit'  zayavku direktora  Kozickogo na  gruzovik  i
benzin. On prosil  vydelit'  to i drugoe dlya perevozki muzejnyh cennostej na
sever Priduril'skoj respubliki, gde voennye dejstviya ne shli.
     -- V severnom napravlenii -- eto kak raz v storonu  Kisloyarska,  -- kak
by mezhdu prochim otmetil Serapionych.
     -- Poetomu  naibolee veroyatnoe i prostoe  ob座asnenie -- gruzovik  popal
pod bombezhku i vse cennosti pogibli vmeste s direktorom, -- ne bez sozhaleniya
skazala  baronessa fon  Achkasoff.  --  Hotya mne  kazhetsya, chto ne vse tut tak
prosto.
     -- A chto, u  vas est'  kakie-to osnovaniya  schitat',  chto  "ne  vse  tak
prosto"? -- peresprosil Erofeev.
     -- Nikakih, -- mahnula rukoj  baronessa. -- Tol'ko chut'e  istorika.  No
etogo yavno nedostatochno, chtoby sdelat' kakie-to vyvody. Nuzhny fakty. A fakty
na nastoyashchij moment takovy, chto  ni odna  iz kartin, naskol'ko mne izvestno,
ne "vsplyvala" ni zdes', ni za granicej.
     "A esli kartiny kakim-to obrazom dostalis' Kashirskomu, i on  perepravil
ih v Beluyu Pushchu? -- neveselo podumal Vasilij. -- A chto, s nego stanetsya".
     --  Da, pechal'naya  istoriya,  --  protyanul  doktor  i  otpil  kompota  s
zhidkost'yu iz sklyanochki. -- Nu, esli v gruzovik i vpryam' popala bomba, to eto
uzhe  kayuk. YA  ved', znaete li,  byval  i  v  Priduril'skoj,  i  v Mordavskoj
respublikah v  sostave  delegacii  Krasnogo  Kresta,  vidal  i razbomblennye
avtomashiny,  i  razrushennye  doma   --   zrelishche,   pryamo   skazhem,  ne  dlya
slabonervnyh! V luchshem sluchae ostanutsya desyatok-drugoj obgorevshih trupov, iz
kotoryh identificirovat' udaetsya horosho esli odin-dva -- da i to esli tol'ko
po  osobym primetam...  -- Serapionych prikryl glaza,  i lico  ego  kak budto
sladostno ozarilos' priyatnymi  vospominaniyami.  -- Nu a  uzh vsyakie predmety,
osobenno kartiny tam ili mebel' -- eti obychno sgorayut v dva scheta.
     Svoe mnenie vyskazal i biznesmen Erofeev:
     -- Kak-to maloveroyatno,  chto  bomba ugodila imenno  v  tu samuyu mashinu.
Bombili-to  v osnovnom chto? -- voennye ob容kty, eshelony,  chto tam eshche... Mne
pochemu-to  kazhetsya, chto direktor  muzeya prosto smylsya  pod  shumok  so  vsemi
cennostyami, prodal  ih, a sam  teper' zhivet sebe pozhivaet  pod  chuzhim imenem
gde-nibud' na Bagamah.
     -- Net-net,  --  reshitel'no zaprotestovala  baronessa,  -- ya oprashivala
mnogih lyudej, i  vse -- kak ego druz'ya, tak i nedobrozhelateli -- shodyatsya na
tom,  chto  Vsevolod  Borisovich  isklyuchitel'no chestnyj  chelovek,  talantlivyj
iskusstvoved i nastoyashchij bessrebrenik!
     -- Znaem my etih chestnyh, -- hmyknul Erofeev,  no prezhnej uverennosti v
ego golose ne chuvstvovalos'.
     -- I  potom, kuda zhe  v takom sluchae  podevalsya voditel' gruzovika?  --
vsluh  zadumalsya  detektiv  Dubov. --  Vam udalos' hotya  by  ustanovit'  ego
lichnost'?
     -- Uvy,  --  razvela  rukami  bakalavr istoricheskih nauk.  -- Direktoru
vydelili gruzovik, no bez voditelya, i on vrode by priglasil kakogo-to svoego
znakomogo.  Babushki,  kotorye  ran'she  rabotali  v  muzee  smotritel'nicami,
pomogali im  gruzit' cennosti v kuzov, no ni odna iz nih ne znaet, kto takoj
byl etot shofer. A vo vremya vojny stol'ko narodu bez vesti propalo...
     -- Nu, vse yasno, -- vnov' ozhivilsya Erofeev. -- Vdvoem  oni eto del'ce i
obtyapali!
     Nemnogo pomolchav, baronessa pustilas' v filosofstvovaniya:
     -- Vse-taki,  gospoda, eto uzhasno... Ot proshlogo vsegda chto-to ostaetsya
-- nu  tam,  iskopaemye ostanki, vsyakie cherepki,  berestyanye  gramoty  i vse
takoe.  A tut  -- byl  muzej, i  kak  budto ne  bylo.  Vot vse, chto ot  nego
ostalos'.  -- Baronessa otkryla  portfel' i izvlekla illyustrirovannyj al'bom
"SHedevry Stargorodskogo muzeya".
     Vasilij prinyal  iz ruk  baronessy al'bom  i prinyalsya  ego razglyadyvat'.
Sledom  za  spiskom  hudozhestvennyh   proizvedenij,  hranivshihsya  v   muzee,
sledovali  reprodukcii kartin.  CHut' li ne  pod polovinoj  znachilos', chto ih
avtor  M.A.  Vrubel'  i chto  oni  yavlyayutsya  hudozhestvennymi  illyustraciyami k
lermontovskomu  "Demonu".  Bolee  togo,  kazhdaya  illyustraciya  soprovozhdalas'
sootvetstvuyushchim otryvkom iz poemy.
     -- A, nu tak eto avtorskie kopii ili eskizy izvestnyh proizvedenij,  --
soobrazil Dubov. -- Vot "Demon", vot "Tamara"...
     Baronessa pokachala golovoj:
     --  Tak,  da  ne  sovsem.  |ti  raboty ochen' otlichayutsya  ot  teh, chto v
Tret'yakovke, i napisany oni byli  znachitel'no  ran'she.  Vo vsyakom sluchae,  i
direktor Kozickij, i te znatoki, s kotorymi ya vstrechalas' v Stargorode, byli
uvereny, chto v muzee hranilis' sovershenno original'nye proizvedeniya Vrubelya,
otrazhavshie  ego  videnie  "Demona" v  molodye gody.  Kstati  skazat', na moj
neprosveshchennyj  vzglyad, te  propavshie  kartiny  ne  menee  cenny,  chem bolee
izvestnye pozdnie illyustracii Vrubelya k "Demonu".
     -- A mne kazhetsya, chto pozdnie  varianty bolee  zrelye,  bolee glubokie,
bolee psihologichnye, chto li, -- vozrazil Serapionych i zadumchivo prilozhilsya k
sklyanochke.
     -- Da, vozmozhno, -- ne stala sporit' baronessa,  -- no prosto ya suzhu so
svoej  kolokol'ni istorika.  Lermontov,  konechno,  pisal  poemu kosmicheskogo
masshtaba, no vse-taki privyazal ee, puskaj i ne ochen' krepko, k nekoemu mestu
i vremeni. Razumeetsya, istoricheskie motivy v "Demone" osoboj roli ne igrayut,
no s izvestnymi ogovorkami mozhno schitat', chto on otrazil situaciyu na Kavkaze
svoego vremeni. Nu  vot, naprimer, -- baronessa prolistala neskol'ko stranic
al'boma i ostanovilas' na kartine, gde byla izobrazhena batal'naya scena.

     -- ... V ruke sverknul tureckij stvol,
     Nagajka shchelk -- i, kak orel,
     On kinulsya... i vystrel snova!
     I dikij krik i ston gluhoj
     Promchalis' v glubine doliny --
     Nedolgo prodolzhalsya boj:
     Bezhali robkie gruziny!


     -- s  vyrazheniem  prochla  Helen  fon Achkasoff stihotvornyj  otryvok pod
reprodukciej. -- A chto  napisal by Lermontov, esli by  emu dovelos' pobyvat'
na  sovremennyh postsovetskih  frontah?  I  kak by vse  eto proillyustriroval
Vrubel'? No  na  etoj  kartine, posmotrite vnimatel'no, on  ochen'  tshchatel'no
peredal i obstanovku boya, i osobennosti odezhdy toj epohi, i oruzhie...
     --  Da,  no  ne  v ushcherb li  osnovnoj  idee poemy?  --  vnov' ostorozhno
vozrazil doktor. -- I ne potomu li v bolee pozdnih illyustraciyah on otkazalsya
ot izobrazheniya siyuminutnyh podrobnostej i sosredotochilsya na glavnom?..
     -- I naprasno, -- pokachala golovoj baronessa. -- Po-moemu, odno drugomu
ne pomeha. I  esli poet v svoej obshchemirovoj poeme vse-taki nashel mesto i dlya
chisto zemnyh realij, znachit, na  to byli kakie-to prichiny!  -- I  Helen  fon
Achkasoff prinyalas' za obed. Pravda, uzhe poryadkom poostyvshij.
     -- Obshchemirovoe znachenie -- eto, konechno, horosho,  --  otmetil biznesmen
Erofeev, kotoryj kak  raz tol'ko chto raspravilsya s obedom, -- no est' veshchi i
povazhnee. Vot skazhite,  doktor, chto by vy  sdelali, esli by eti vrubelevskie
kartiny kakim-to obrazom okazalis' u vas?
     -- Konechno, otdal by v muzej, -- ne zadumyvayas'  otvetil Serapionych. --
A  uzh  esli by pri vhode v zal prikolotili tablichku "Podareno muzeyu doktorom
takim-to"...
     --  No  glavnoe --  lyudi mogli  by naslazhdat'sya vysokim  iskusstvom, --
dobavil Dubov.
     -- Lyudi! -- fyrknul Erofeev. -- Da davajte vyjdem na ulicu i  sprosim u
lyudej, izvestno li im voobshche, kto takoj Vrubel'!
     -- Nu, znaete!.. -- vozmutilas' baronessa.
     -- Znayu-znayu, --  perebil Erofeev, -- narod nado vospityvat' na vysokih
obrazcah  i vse takoe prochee. Da narodu, dorogie moi, sovsem drugoe nuzhno --
modno odet'sya, sytno  pozhrat', da dop'yana  napit'sya. I lish'  togda emu mozhno
predlagat' -- net, ne Lermontova  so  Vrubelem,  a "Bogatye tozhe  plachut"  s
Topolem i Neznanskim. I eto eshche v luchshem sluchae. I, mozhet byt', tol'ko posle
Neznanskogo odin iz sta zahochet pochitat' chto-to bolee ser'eznoe -- hot' togo
zhe  "Demona".  A prochitav  "Demona",  vstat' s  divana,  shodit'  v  muzej i
posmotret' kartiny  Vrubelya.  YA, konechno, utriruyu,  no, pover'te  mne, samuyu
malost'!
     --  Nu  horosho,  -- iskosa glyanul na biznesmena  doktor, -- a kak by vy
sami, dorogoj Georgij Ivanych, rasporyadilis', ezheli by kartiny popali k vam?
     --  Ochen'  prosto,  --  ne  zadumyvayas' otvetil Erofeev,  -- prodal  by
gde-nibud'  na "Sotbi" -- u nih tam, na  Zapade, bogatyh chudikov  hvataet, a
den'gi by vlozhil v razvitie promyshlennosti i sel'skogo hozyajstva...
     -- Vy eshche skazhite -- v vash lyubimyj turisticheskij biznes,  -- podpustila
baronessa.
     --  Naprasno  ironiziruete, -- s azartom podhvatil Erofeev. -- My imeem
vse  predposylki  sdelat'sya  stranoj  razvitogo  turizma,  nuzhno  tol'ko  ne
polenit'sya i podnyat' s  zemli to, chto tam lezhit. Postroit' oteli, privesti v
poryadok  istoricheskie  i  arhitekturnye  ob容kty,  otremontirovat'   dorogi,
privlech'  investicii...   CHto   vy  tam  govorili,  doktor,  o  chudovishche  na
vodohranilishche?  Da  shotlandcy davno  uzhe prevratili  svoyu Nessi v  nastoyashchij
biznes, istochnik dohodov, a my chem huzhe?
     -- Nu, vas  poslushat', tak vse  hudozhestvennye cennosti nado prodat', a
vyruchku pustit' v oborot, -- ne vyderzhal i Dubov.
     -- Nu pochemu zhe,  -- chut'  poostyl gospodin Erofeev, -- v oborot  mozhno
pustit'  i  sami hudozhestvennye  cennosti. Kartiny  Vrubelya v  Stargorodskom
muzee, navernoe,  let sto viseli, i nikto ob etom i ne znal, krome razve chto
znatokov  i  cenitelej.  A  oni  tam  zaprosto  mogli  vospol'zovat'sya  etim
obstoyatel'stvom i prevratit' Stargorod  v mirovoj centr  vrubelevedeniya. Ili
berite vyshe -- v nastoyashchuyu Mekku izyashchnyh iskusstv!
     --  Aga,  a  potom  ustroit'  mezhduplanetnyj  shahmatnyj   kongress  "Po
Demonskim mestam", -- uhmyl'nulsya Serapionych.
     -- A chto, neplohaya  ideya, -- podhvatil  Erofeev. -- No tol'ko pozdno --
kartiny-to tyu-tyu!
     -- V tom-to i delo, -- pechal'no razvel rukami Vasilij.





     CHastnyj  detektiv  vozvrashchalsya  iz  restorana  v svoyu sysknuyu  kontoru,
berezhno  nesya al'bom  i  razmyshlyaya  ob  uslyshannom ot  baronessy  Helen  fon
Achkasoff. Pri etom on bormotal sebe pod nos:
     -- Stoit li  brat'sya  za poiski? Baronessa zashla v polnyj  tupik, inache
cherta s  dva ona by stala menya  posvyashchat' v eto delo. No, s  drugoj storony,
ona vela kak by  istoricheskoe rassledovanie, a moi  metody neskol'ko inye...
Konechno,  esli gruzovik sgorel pri bombezhke, to nichego  ne ostalos' i iskat'
net smysla. No esli  blizhe k istine Erofeev? To est' ne obyazatel'no cennosti
pohitil  direktor Kozickij --  ih mog prisvoit' kto ugodno i dazhe cherez trup
direktora. V takom sluchae ya uzhe ne prosto mogu, no i obyazan chto-to delat'.
     Nado  budet  s容zdit'  v Stargorod... No  pered etim postarayus' vse  zhe
chto-to razvedat' i v Kisloyarske.
     V kontore Vasiliya zhdal priyatnyj syurpriz --  on raspolozhilsya v svobodnoj
poze pryamo  za  rabochim stolom  Dubova  i imel  oblik moskovskoj zhurnalistki
Nadezhdy  CHalikovoj,  s   kotoroj  Velikogo  Syshchika   svyazyvala   ne   tol'ko
vzaimoglubokaya  simpatiya,  no i sovmestnoe  uchastie vo mnogih  priklyucheniyah.
Srazu po pribytii iz Car'-Goroda Nadya ot容hala v Moskvu, i stol' neozhidannoe
ee vozvrashchenie ne tol'ko obradovalo, no i neskol'ko udivilo Vasiliya.
     --  Voobshche-to ya ne sovsem k vam,  Vasen'ka,  --  soobshchila Nadezhda posle
pervyh  burnyh   privetstvij.   --  U  menya   redakcionnaya  komandirovka   v
Priduril'skuyu respubliku, odnako ya reshila na paru  den'kov  zaglyanut' k vam.
Vot pryamo v gorod na Kisloyarke, potom v gorod na Durilke, a potom v gorod na
Neve. I eshche  mogu otkryt'  vam nebol'shoj  sekret  -- poskol'ku ya tak  i  tak
provozhu v  zdeshnih krayah  bol'she  vremeni,  chem  u  sebya  doma, to  redaktor
sobiraetsya naznachit' menya speckorom po vashemu regionu.
     --  Ochen'  horosho!  --  obradovalsya  Dubov.  -- A  to,  chto vy  edete v
Stargorod  -- eto prosto  chudesnoe sovpadenie. Pohozhe, chto i moj put'  lezhit
tuda zhe, tak  chto poedem  vmeste. Kstati,  Naden'ka,  a  chto vy  sobiraetes'
delat' v Peterburge?
     -- Vot kogda  priedu, togda  i rasskazhu, -- ulybnulas' CHalikova.  --  A
sejchas luchshe ugostite  menya  kofejkom. I  esli vy v nego  kapnete nemnozhechko
kon'yachku, to ya ne budu vozrazhat'.
     -- A  vy, Naden'ka, idete  po  skol'zkomu  puti  nashego Serapionycha, --
zasmeyalsya Vasilij.





     -- Da, delo slozhnoe, pochti beznadezhnoe, -- skazala Nadya, kogda  Vasilij
pereskazal ej  vse,  chto  uznal  ot  baronessy  Helen fon  Achkasoff.  --  No
popytat'sya vse zhe nado. Tem bolee chto rech' idet o narodnom dostoyanii. YA imeyu
v vidu  otnyud' ne  tol'ko Mordavskuyu  ili Priduril'skuyu  respubliki  -- ved'
tvorchestvo Vrubelya, soglasites', imeet mirovoe znachenie.
     --  I  chto  zhe  vy predlagaete? --  sprosil  Vasilij.  Nadya  na minutku
prizadumalas':
     -- Iskat' lyudej, kotorye chto-to znayut,  videli  ili  slyshali,  i iz  ih
pokazanij delat' logicheskie vyvody -- nu, eto uzhe po vashej chasti. Baronessa,
kak istinnyj istorik, vela poiski po  arhivam i bibliotekam, no eto  yavno ne
tot  sluchaj. Nachinat'  nuzhno s drugogo  konca.  Znaete, Vasya,  ya ved' byla v
Priduril'skoj  respublike  v  samyj razgar voennyh dejstvij...  Da-da-da,  ya
svoimi  glazami  videla, kak omonovcy na severnom vyezde  iz  stolicy sozhgli
kakoj-to  gruzovik. No byl  li  on tot  samyj --  somnevayus'. Ved'  podobnoe
proishodilo chut'  li ne kazhdyj den'  i na kazhdom  shagu. My nepremenno dolzhny
poehat' v Stargorod  vmeste --  u menya tam  nemalo  znakomyh, vplot' do mera
goroda...
     -- Major Selezen'! -- vdrug voskliknul Dubov. Nadya chut' vzdrognula:
     -- Ah, Vasya, vy menya tak napugali! CHto major Selezen'?
     -- On zhe byl tam vo vremya vsej etoj zavarushki. Vot kto nam pomozhet!
     Nadya skepticheski povela plechikami:
     --  Net-net, Aleksandr Ivanych poyavilsya  tam, kak  ya ponimayu,  uzhe mnogo
pozzhe,  vo glave mezhdunarodnogo mirotvorcheskogo kontingenta. No vy  pravy --
pogovorit' s nim sledovalo by v lyubom sluchae.
     A Dubov uzhe listal zapisnuyu knizhku, otyskivaya bukvu "S".
     -- Selezen'  u  apparata, -- posle neskol'kih dlinnyh gudkov razdalsya v
trubke harakternyj bas bravogo majora. -- Ba, da eto vy, Vasilij Nikolaevich!
Vsegda rad slyshat'.
     -- Aleksandr Ivanych, u menya k  vam  odno del'ce, ne mogli by my s  vami
vstretit'sya  lichno?  --   predlozhil  detektiv.  --  K  tomu  zhe   ne  sovsem
bezyzvestnaya vam gospozha CHalikova zhazhdet snyat' s vas interv'yu.
     --  Ha-ha-ha!  -- Ot  raskatistogo majorskogo  hohota edva  ne  lopnula
telefonnaya membrana.  -- Golovu s menya uzhe snimali, i, kak slyshite,  vse eshche
zhiv i  trepyhayus'.  Tak chto operaciya po snyatiyu interv'yu... Da-da, pardon, vy
chelovek zanyatoj,  ne budu vam  pudrit' mozgi.  Tol'ko  vot eshche odin nyuans  o
damah: ya tut na dnyah videl etu beshenuyu koshku Annu Sergevnu. Ili  mne tak, po
krajnej mere, pokazalos'.
     -- Gluharevu? -- udivilsya Vasilij. -- Tak ved' na nej do  sih por visit
ugolovnoe delo, i poyavlyat'sya zdes' dlya nee slishkom riskovanno.
     --  A mozhet, ya i oboznalsya, -- hmyknul major. --  Dejstvitel'no, chto ej
zdes' delat'?
     -- Da  bog s nej, s etoj Annoj Sergeevnoj, -- v ton  otvechal Dubov,  --
pust' eyu miliciya zanimaetsya. Tak kak naschet nashej vstrechi?
     -- Gde i kogda? -- snova pereshel Selezen' na delovoj ton.





     Anna  Sergeevna  Gluhareva,  ch'e  imya  upomyanul  major,  byla  strannoj
zhenshchinoj.  I strannost' eta  vyrazhalas' v uvlechenii ideyami markiza de  Sada.
Naprimer, ej nravilos', chtoby ee unizhali i  tretirovali.  Imenno radi  etogo
ona  v svoe vremya poshla rabotat' v administraciyu Kisloyarskogo prezidenta.  I
dazhe stala ego press-sekretarem. Vidimo, tiranskie zamashki glavy gosudarstva
nahodili  otklik v ee  sado-mazohicheskoj dushe.  No Anna Sergeevna  sovershila
rokovuyu  oshibku -- ona popytalas' shantazhirovat'  prezidenta,  daby privyazat'
ego k sebe pokrepche. Strannaya forma lyubvi, konechno, no, nachitavshis' de Sada,
i ne do takogo mozhno dodumat'sya...
     A  dal'she zhizn'  gospozhi  Gluharevoj  zakrutilas'  eshche bolee  neobychnym
obrazom.
     Ona svyazalas' s ekstrasensom i aferistom Kashirskim. Trudno skazat', chto
ih  ob容dinyalo, tak kak Kashirskogo interesovali v  etom mire  lish' dve veshchi:
den'gi i vlast'. A Annu Sergevnu -- lish' mucheniya i  stradaniya, kak svoi, tak
i chuzhie.  Apofeozom  zhe  naslazhdeniya bylo  nasilie.  No  Kashirskij,  v  svoyu
ochered', schital nasilie gruboj i primitivnoj formoj vlasti. V etom otnoshenii
on byl estet. I, sootvetstvenno, vsegda staralsya podchinit' lyudej hitrost'yu i
kovarstvom. No,  tak  ili  inache,  ekstrasens  i  sado-mazohistka  chasten'ko
dejstvovali zaodno. Estestvenno, kogda podvorachivalos' podhodyashchee del'ce.
     Dlya Dubova  zhe  iz  vsej etoj informacii bylo vazhno lish' odno  -- svyaz'
Gluharevoj s Kashirskim. Vot eto nado bylo derzhat' v ume. Ved' dyma bez ognya,
kak izvestno, ne byvaet.





     K  mestu  vstrechi,  nebol'shomu  skveriku  v  centre Kisloyarska,  horosho
izvestnyj nam  vezdehodnyj "Dzhip"  majora Seleznya pod容hal minuta v  minutu.
Dubov  i CHalikova  uzhe  ozhidali  ego na skameechke. Edva Vasilij zaiknulsya  o
muzejnoj kollekcii, major srazu smeknul, v chem delo:
     -- A, vy  ishchete tot samosval s kartinami! Dobre, dobre. Pravda, vse eto
sluchilos' eshche  do moego mirotvorcheskogo  v容zda,  no ya etim delom zanimalsya.
Dazhe oprashival mestnyh zhitelej.
     -- I chto zhe? -- neterpelivo sprosil Dubov.
     -- Da negusto. YA ved' tuda ne  kartiny priehal iskat', a  mir navodit'.
Nu vot, mir navel, a kartiny ne nashel. Hotya koe-chto  vyyasnil. Pravda, bol'she
na urovne sluhov.
     -- I chto zhe eto za sluhi? -- zainteresovalas' CHalikova.
     -- Mashina  yakoby vyehala  iz goroda v  vostochnom napravlenii, -- ohotno
poyasnil  Selezen'. -- Esli  ona, konechno, ta  samaya. Nu a dal'she sleduet uzhe
polnaya klinika: budto by vo vremya bombezhki nekij gruzovik, pohozhij na tot, v
kotorom vezli  muzejnye  cennosti, byl vzyat  na  nebo  spustivshimisya  ottuda
inoplanetyanami.
     -- I v kakom meste  eto proizoshlo?  -- bez malejshego  udivleniya sprosil
syshchik.
     -- Ne imeyu ponyatiya, -- probasil major. -- YA  ved' ob etom slyshal ne  iz
pervyh ruk, a horosho esli iz vos'myh.
     -- Aleksandr Ivanych, vy skazali  -- "gruzovik, pohozhij na  tot". A chto,
on  chem-to  otlichalsya  ot  drugih  gruzovikov?  --  prodolzhal  Vasilij  svoi
rassprosy.
     -- Nomerom, -- kratko otvetil Selezen'. -- Sudya po nakladnoj, direktoru
muzeya Kozickomu byl vydelen  gruzovik "Zil-130" nomer  33-33 MOR,  i  imenno
takie cifry  byli u mashiny,  voznesennoj na  nebo. Vprochem,  vse eto babskie
skazki.  -- Bylo vidno, chto  dazhe neveroyatnye priklyucheniya v  Car'-Gorode i v
Beloj Pushche nichut' ne pokolebali uverennost' majora v tom, chto chudes na svete
ne byvaet.
     -- Skazki-to skazki, -- zametila Nadya,  -- no, naskol'ko ya  ponyala, eto
edinstvennyj  sluchaj,  kogda gruzovik  posle  vyezda iz goroda  hot'  kak-to
"zasvetilsya".
     -- Pozhaluj, chto tak tochno, -- soglasilsya major. --  No eto  vse, chem  ya
mogu  pomoch'  vashim  poiskam. Nu, razve  chto cherknu parochku rekomendatel'nyh
pisem  v  Stargorod,  chtoby  vas  prinyali  laskovo  i  okazali  vsevozmozhnoe
sodejstvie,  ezheli vy tuda  otpravites'...  A  eto  u vas chto  --  al'bom  s
kartinami? Neuzhto tot samyj?
     -- Da,  tam Vrubel'  i  eshche mnogoe drugoe, -- otvetil Vasilij, dostavaya
al'bom.
     Tot  byl  stol'  shirokoformaten,  chto  v  portfel'  syshchika  celikom  ne
pomeshchalsya.
     --  Pozvol'te  vzglyanut'.  Da,  redkij ekzemplyar.  --  Major perelistal
neskol'ko stranic i ostanovilsya na illyustracii, izobrazhavshej zheniha Tamary v
nacional'noj voinskoj  odezhde.  --  Da,  tak  ya  i  dumal,  --  s  nekotorym
razocharovaniem progovoril Selezen'. -- Imenno tak ya i predpolagal.
     -- V kakom smysle? -- udivilas' CHalikova. Major Selezen'  vmesto otveta
zachital stihi pod reprodukciej:

     -- On sam, vlastitel' Sinodala,
     Vedet bogatyj karavan.
     Remnem zatyanut lovkij stan;
     Oprava sabli i kinzhala
     Blestit na solnce; za spinoj
     Ruzh'e s nasechkoj vyreznoj.
     Igraet veter rukavami
     Ego chuhi -- krugom ona
     Vsya galunom oblozhena.
     Cvetnymi vyshito shelkami
     Ego sedlo; uzda s kistyami;
     Pod nim ves' v myle kon' lihoj
     Bescennoj masti, zolotoj.
     Pitomec rezvyj Karabaha...


     -- Kstati, ya ran'she na vse sto  byl uveren, chto  Karabah -- eto familiya
konezavodchika, -- zametil major. -- A  o  tom, chto eto takoe na samom  dele,
uznal tol'ko godu tak v vosem'desyat vos'mom. Net, vse  zhe tak pisat' nel'zya!
I illyustrirovat' tozhe negozhe.
     --  A  v  chem  delo?  -- pozhala  plechami Nadya. --  Prekrasnye  stihi. I
illyustraciya neplohaya...
     --  Tak-to  tak,  --  otlozhil al'bom Selezen', --  no chto poluchaetsya? I
Tamara,  i Demon -- eto  lichnosti nezauryadnye, nadelennye  moguchim  duhom  i
vysokimi strastyami, a  zhenih  Tamary -- prosto nichtozhestvo,  o kotorom kak o
cheloveke i skazat'-to nechego? Tol'ko o ego sable da ruzh'e da o kone!
     -- Vyhodit, chto tak, -- soglasilsya Dubov.
     -- Net,  ne tak! --  stuknul kulachishchem  po skamejke major Selezen'.  --
Pochemu-to schitaetsya, chto raz  voennyj -- znachit, soldafon ili polnyj kretin.
Nu ladno, Vrubel' ego izobrazil tak zhe, kak v poeme, no Lermontov-to chto? On
ved' sam byl oficerom, a tak prenebrezhitel'no pishet o cheloveke s ruzh'em! Ili
voz'mem  "Pesnyu  pro  kupca  Kalashnikova": kupec  --  blagorodnyj  chelovek i
obrazcovyj  sem'yanin, a  carskij  oprichnik -- negodyaj  i  prelyubodej... Net,
mozhet  byt', poetom on byl i neplohim,  no nastoyashchim  patriotom  ne byl. Vot
skazhite pozhalujsta: kogda mordavsko-priduril'skij konflikt razgorelsya,  kogo
pozvali  --  vysokoduhovnyh  hudozhnikov?  yajcegolovyh  professorov?  Net  --
pozvali tupogo voyaku Seleznya. I on, etot primat v  majorskoj furazhke,  navel
mir!.. Nu ladno, chegoj-to ya malen'ko zaraportovalsya. Byvaet,  znaete,  kogda
do glubiny dushi  projmut. U majorov,  vidite li, tozhe  dusha est'. -- I,  uzhe
uspokoivshis',  Selezen' dobavil: --  A voobshche-to vy  bud'te  poostorozhnej. S
chertovshchinoj svyazhesh'sya, tak potom ne razvyazhesh'sya.  Lermontov "Demona" napisal
--  i pogib  v rascvete let.  A Vrubel'  tak  i vovse s kryshi s容hal...  Nu,
byvajte, --  rezko  prerval major  soderzhatel'nuyu besedu i dvinulsya k svoemu
"Dzhipu", ostaviv Nadyu i Vasiliya perevarivat' novuyu informaciyu.
     --  Da,  rebyata! -- vnezapno obernulsya Selezen'. -- Esli naklyunetsya eshche
kakoe-nibud' interesnoe priklyuchenie, ne zabud'te pro menya.
     -- Vsenepremenno,  Aleksandr  Ivanych!  -- ulybnulsya Vasilij,  i "Dzhip",
vzrevev motorom, sorvalsya s mesta.
     -- Da, Naden'ka, pohozhe, nado ehat' v  Stargorod, --  provodiv vzglyadom
mashinu Seleznya,  rezyumiroval Dubov.  -- Zdes' my  nichego  tolkom ne  uznaem.
Predlagayu otpravlyat'sya zavtra s utra.
     -- Da, tak i sdelaem. No segodnya ya hochu zaglyanut' eshche v odno mesto.
     -- V kakoe?
     --  V  Kisloyarskij  muzej.  SHansov,  konechno,  nemnogo,  no  vdrug  ego
rabotniki chto-to rasskazhut pro svoego kollegu Kozickogo.
     -- Mozhet  byt', --  bez osobogo  entuziazma  otozvalsya  Vasilij. --  Nu
horosho, vy idite v muzej, a ya poka nachnu sobirat'sya v dorogu.





     Direktrisa  Kisloyarskogo gorodskogo muzeya Tamara Mihajlovna  Sveshnikova
vstretila  CHalikovu ochen' lyubezno, a uznav o celyah ee vizita, dazhe poprosila
sekretarshu nikogo k  nej v kabinet ne propuskat'  i ne soedinyat', esli vdrug
pache chayaniya kto-to pozvonit.
     -- Znaete, gospozha CHalikova, a  ved'  vy ne pervaya, kto prihodil ko mne
po etomu  delu, --  govorila Tamara Mihajlovna,  pronicatel'no poglyadyvaya na
Nadyu.
     -- Odna  dama uzhe  interesovalas',  no ya  predpochla  s neyu  ne  slishkom
otkrovennichat'. No vam  ya  rasskazhu vse, chto  mne izvestno, hotya, po  pravde
govorya, i izvestno mne ne slishkom-to mnogo.
     --  CHto  za  dama, ya  uzhe dogadyvayus', -- zametila  Nadya. --  No pochemu
imenno ko mne takoe doverie?
     Direktrisa chut' smutilas':
     -- Vidite li, u menya  net  uverennosti,  esli  tak mozhno  vyrazit'sya, v
chistote zamyslov gospozhi  baronessy fon Achkasoff.  A  vy -- drugoe delo, tem
bolee  chto  dejstvuete ne  sovsem  sami,  a vmeste s  Vasiliem  Nikolaevichem
Dubovym, ne tak li?  -- Nadya  kivnula. -- A uzh gospodina Dubova ya davno znayu
za isklyuchitel'no chestnogo i beskorystnogo cheloveka. Mezhdu prochim, odnazhdy on
uzhe pomog obogatit' nashu kollekciyu neobychajno cennym eksponatom...
     --  Tamara  Mihajlovna,   mozhet   byt',  vy  byli  znakomy   so   svoim
Stargorodskim kollegoj Vsevolodom Borisovichem Kozickim? -- sprosila Nadya. --
CHto eto byl za chelovek?
     Gospozha Sveshnikova na minutku zadumalas':
     -- N-net, lichno s nim znakoma ne  byla, mozhet, i videla  kogda na slete
muzejnyh rabotnikov. No vse nashi obshchie znakomye, iskusstvovedy  i muzejshchiki,
govorili bukval'no v odin golos -- umnica, erudit, specialist v samyh raznyh
oblastyah iskusstva, poliglot... A kogda nachalis'  voennye dejstviya, Kozickij
prislal  mne  pis'mo, v  kotorom sprashival soveta,  chto delat'  s cennostyami
Stargorodskogo muzeya.
     -- Pis'mo sohranilos'? -- sprosila Nadya.
     -- Da  net, Vsevolod Borisovich prislal ego, chto nazyvaetsya, s okaziej i
prosil po prochtenii szhech', a  otvet  poslat' s toj zhe okaziej. On pisal, chto
gotovitsya k evakuacii muzejnyh cennostej iz Stargoroda, i  sprashival,  smogu
li ya razmestit' ih u  sebya v  muzee. Estestvenno, ya napisala, chto soglasna i
sdelayu vse, chto  tol'ko smogu,  chtoby muzejnye  eksponaty byli  v celosti  i
sohrannosti. No dazhe ne znayu, uspel li on poluchit' moj otvet, tak kak vskore
vse cennosti byli vyvezeny iz Stargoroda i ischezli vmeste s direktorom.
     --  Tamara  Mihajlovna,  a  pochemu  on  sobiralsya  ih  vyvezti imenno v
Kisloyarsk? -- sprosila neskol'ko udivlennaya Nadya.
     --  Nu chto zh, -- chut' drognuvshim golosom skazala direktrisa,  --  ya vam
otkroyu vse,  chto mne izvestno, do konca.  No ubeditel'no proshu v sluchae chego
na  menya ne ssylat'sya.  Vsevolod Borisovich pisal,  chto,  po  ego  svedeniyam,
Priduril'skie vlasti namereny prodat' kartiny Vrubelya kuda-to na Zapad, a na
vyruchennye  den'gi priobresti  partiyu oruzhiya. Estestvenno, Kozickij  ne  mog
dopustit', chtoby  iskusstvo sluzhilo vojne i smerti. Bolee togo, on byl odnim
iz nemnogih, kto vo  vremena  voenno-patrioticheskoj  isterii  imel  muzhestvo
otkryto vystupat' za mirnoe razreshenie mordavsko-priduril'skogo konflikta. I
potomu opasalsya,  chto vlasti mogut v lyuboj  moment snyat' ego s dolzhnosti "za
pacifizm  i izmenu Rodine" i postavit' poslushnogo  im cheloveka. Ottogo-to on
tak  i  toropilsya  s  evakuaciej.  No  eto  ne  dlya protokola,  --  eshche  raz
podcherknula Tamara Mihajlovna. --  I vot eshche odin moment -- skoree vsego, on
ne  imeet  nikakogo  otnosheniya  k  vashim  razyskan'yam,  no  imeet  nekotoroe
otnoshenie k soderzhaniyu ischeznuvshih kartin Vrubelya.
     --  Da,  eto  ves'ma  lyubopytno.  --  Posle  takih  otkrovenij  gospozhi
Sveshnikovoj  Nade  uzhe  bylo  by  ne  sovsem  udobno  ne   proyavit'  dolzhnoj
zainteresovannosti dazhe v tom voprose, kotoryj ee v dannyj moment ne slishkom
volnoval.





     Poka CHalikova  besedovala  s direktrisoj muzeya,  Dubov sidel  u sebya  v
sysknoj kontore i sostavlyal spisok predmetov, kotoryj  nuzhno vzyat' s soboj v
poezdku. V otlichie ot neutomimoj puteshestvennicy Nadi, Vasilij redko vyezzhal
na  dal'nie rasstoyaniya iz rodnogo Kisloyarska,  tem  bolee -- na  sobstvennom
"Moskviche".  Kogda detektiv  zapisyval punkt sto dvadcat' vos'moj --  zubnuyu
shchetku  i mylo -- zazvonil  telefon. S vidimym neudovol'stviem otorvavshis' ot
svoego spiska, Vasilij podnyal trubku:
     -- Dubov u apparata.
     --  Privet,  Vasilij Nikolaich, eto  Erofeev, -- razdalsya v trubke golos
turisticheskogo biznesmena. -- Pomnite nash razgovor za obedom?
     -- Utochnite, kakoj imenno -- o letayushchih tarelkah, turisticheskom biznese
ili Loh-Nesskom chudovishche?
     -- Da net, o Priduril'skom muzee. Esli vas eto vse eshche interesuet, to ya
k vam sejchas prishlyu odnogo chelovechka.
     -- CHto za chelovechek? --  starayas' ne vydat' volneniya,  kak mozhno  bolee
ravnodushno sprosil syshchik.
     -- Da moj shofer. V  smysle, voditel' avtobusa iz Stargorodskogo filiala
moej turfirmy -- on sejchas  kak raz pribyl iz rejsa. YA ego reshil rassprosit'
o  tom dele -- mozhet, on chego  slyhal o svoem kollege, chto vyvozil  muzejnye
eksponaty vmeste s direktorom. I znaete chto okazalos'?
     -- CHto on byl s nim znakom?
     -- V  izvestnoj stepeni, -- ne bez gordosti soobshchil Erofeev. -- A  esli
tochnee -- eto on sam i est'.
     -- Kto? -- podskochil na stule detektiv. -- Tot samyj voditel'?!
     -- Nu da, -- podtverdil Erofeev. -- Nu tak kak, prislat' ego k vam?
     -- Nepremenno! -- voskliknul Vasilij. -- I chem skoree, tem luchshe!





     -- Sovsem  nedavno ya poluchila  pis'mo  na  adres  muzeya,  -- prodolzhala
gospozha Sveshnikova, -- vernee, eto dazhe ne stol'ko pis'mo, skol'ko nebol'shaya
iskusstvovedcheskaya  stat'ya,  kotoruyu  ya  peredala  v  gazetu  "Literatura  i
iskusstvo". Obeshchali napechatat'...
     -- A o chem stat'ya? -- opyat'-taki  bol'she iz vezhlivosti pointeresovalas'
CHalikova. Tamara  Mihajlovna  izvlekla  iz  stola  pochtovyj  konvert,  a  iz
konverta -- slozhennyj vdvoe listok, i protyanula ego zhurnalistke. Vot chto tam
bylo napisano:
     "Kogda bol'shoj hudozhnik pishet kartiny k proizvedeniyu bol'shogo pisatelya,
to  eto uzhe ne prosto  illyustrirovanie, a  nechto gorazdo  bol'shee. Mne  bylo
ochen' interesno prosledit' eto yavlenie na primere "Demona"  poeta Lermontova
i hudozhnika Vrubelya, prichem v dinamike, v razvitii. Oba mastera rabotali nad
poemoj i seriej kartin dolgie gody i sozdali neskol'ko variantov -- izvestny
kak rannie "ocherki"  lermontovskogo Demona, tak i kartiny molodogo  Vrubelya,
kotorye ya videl  neskol'ko  let  nazad  v Stargorodskom  muzee.  Cel'  moego
issledovaniya  -- ne sravnivat'  rannie i pozdnie varianty,  a prosledit' sam
process,  kak  oba  avtora  postigali  glubiny  zatronutyh  imi voprosov. Ne
uveren, chto mne eto udalos' v polnoj stepeni -- ved' dlya togo chtoby sudit' o
tvorchestve stol' velikih masterov, nado i samomu byt' nezauryadnoj lichnost'yu.
Odnako budu ochen'  vam priznatelen,  esli vy posposobstvuete publikacii moej
stat'i. S glubokim uvazheniem, Sidorov".
     --  Stat'ya pokazalas' mne ochen' interesnoj, hotya i dovol'no spornoj, --
poyasnila Tamara Mihajlovna, -- i bylo by sovsem neploho, esli by "Literatura
i iskusstvo"  ee  opublikovala. U menya u samoj poyavilis' koe-kakie  mysli po
etomu povodu, no zhal' -- ne smogu imi podelit'sya s gospodinom Sidorovym.
     -- A chto, obratnogo adresa net? -- udivilas' Nadya.
     -- Uvy, -- razvela rukami direktrisa. -- vidite, zdes' tol'ko shtamp, da
i tot kakoj-to ustarevshij: "POCHTA SSSR P/O SUBBOTINO".
     --  Razreshite mne poka vzyat' konvert, -- poprosila Nadya. -- Mozhet byt',
Vasilij Nikolaevich smozhet ustanovit', chto eto za "Subbotino".
     -- Da, pozhalujsta, -- kivnula  direktrisa. -- Kak, vy  uzhe uhodite? A ya
hotela chajkom vas napoit'...
     -- Izvinite, Tamara  Mihajlovna, ya dolzhna podgotovit'sya k ot容zdu, ved'
zavtra my otpravlyaemsya v Priduril'skuyu  respubliku  -- popytaemsya chto-nibud'
vyyasnit' na meste. Spasibo vam za pomoshch'!
     -- ZHelayu udachi, -- sovershenno iskrenne skazala gospozha Sveshnikova.





     Vasilij s neterpeniem  zhdal  voditelya avtobusa  --  i  vskore  v  dver'
postuchali.
     -- Da-da,  pozhalujsta!  -- kriknul syshchik. V  kabinet  voshel  nevysokogo
rosta korenastyj paren' let na vid dvadcati pyati ili chut' starshe.
     -- Nu vot, prishel, -- skazal on, nelovko vstav v dveryah.
     --   Da   vy  prohodite,  prisazhivajtes',  --  zasuetilsya   Dubov.   --
Rasskazyvajte, rasskazyvajte skoree!..
     --  Da chego  tam rasskazyvat',  --  sovsem smutilsya voditel'. -- YA ved'
tol'ko do omonovskogo posta  doehal, a  tam mne eti gady tak navalyali -- dva
rebra slomali, sotryasenie mozgov, i ni cherta ne pomnyu.
     -- Pogodite-pogodite, -- prerval Vasilij, -- chto za gady?.. Kstati, kak
vas zvat'-velichat'?
     -- Kostya.
     --  Davajte, Kostya, s samogo nachala. Znachit, vy pomogli direktoru muzeya
Kozickomu pogruzit' muzejnoe imushchestvo v gruzovik i poehali. Tak?
     -- Tak, -- kivnul Kostya. -- Dyadya Seva skazyval,  chto  eto  ochen' cennye
veshchi i chto ih nuzhno vyvezti podal'she iz goroda.
     -- Dyadya Seva? -- udivilsya Vasilij. -- Vy chto, ego plemyannik?
     -- Da net, prosto sosed po kommunalke. YA ego s detstva znal.
     -- No vy professional'nyj voditel'?
     --  Nu, togda  ya kak  raz na prava sdal. A  Seva pozvonil i  skazal  --
srochno nuzhna tvoya pomoshch'.
     -- Nu i kuda vy dolzhny byli ehat'? -- prodolzhal vysprashivat'  syshchik. --
Vsevolod Borisovich govoril o konechnoj celi?
     Kostya na minutku zadumalsya:
     --  Da net, govoril tol'ko,  chto  nado  podal'she iz Stargoroda, gde  ne
bombyat. A kuda -- ne skazal. Dolzhno byt', i sam tolkom ne znal.
     -- Nu horosho, -- Vasilij popytalsya zajti s drugogo konca, -- a mnogo li
bylo v bake benzina? Naprimer, do Kisloyarska hvatilo by?
     -- Do Kisloyarska? -- prikinul Kostya. -- Pozhaluj, hvatilo by.
     -- A v kakom napravlenii vy poehali -- pomnite?
     -- Pochemu ne pomnyu? Takoe razve  zabudesh' --  v  vostochnom. Tam nas pri
vyezde iz goroda omonovcy i tormoznuli. Vyvolokli iz mashiny i stali bit'.
     -- Za chto? -- izumilsya Dubov. Kostya glyanul na nego s nedoumeniem:
     --  Da  omonovcy potomu chto. Spasibo eshche,  hot' ne ubili.  YA uzhe  potom
tol'ko v bol'nice ochuhalsya, doktor skazal -- perelom dvuh reber i sotryasenie
mozga. I nichego ne pomnyu.
     --  A  kuda devalsya gruzovik -- tozhe ne znaete? -- uzhe pochti beznadezhno
sprosil Dubov.
     --  Nu ya  zh  govoryu  --  soznanie  poteryal, -- otvetil  voditel'.  -- A
gruzovika  etogo ya bol'she  ne  videl. I dyadyu  Sevu  tozhe. Horoshij byl muzhik,
zhal', chto pogib.
     --  Kak  pogib? -- tryahnul golovoj Vasilij. -- Ved'  pro nego  izvestno
tol'ko to, chto on propal bez vesti!
     -- Pogib, -- sovsem povesil golovu Kostya. -- Takogo cheloveka ubili!
     -- Postoj-postoj, pochemu ty tak uveren, chto Vsevolod Borisovich Kozickij
pogib? -- prodolzhal dopytyvat'sya Dubov.
     -- Tak ved' v gazete ob etom pisali!  -- ob座asnil Kostya. -- Mol, pogib,
no ne otdal dostoyanie Respubliki mordavskomu agressoru...
     -- A, nu  esli v gazete  -- to uzh konechno, -- tyazhelo vzdohnul detektiv.
-- Nu  ladno, Kostya, spasibo  za  pomoshch', ne budu  bol'she tebya  terzat',  no
ostav' svoi koordinaty -- esli chto, ya k tebe eshche obrashchus'.
     --  A  chto,  zavsegda pozhalujsta,  --  otkliknulsya Kostya.  --  Budu rad
pomoch'.





     Vecherom,  kogda veshchi  v dorogu byli  sobrany,  Vasilij Dubov  i Nadezhda
CHalikova soshlis'  na  "voennyj  sovet"  v gostinoj  dubovskoj kvartiry  -- a
kvartira  eta  zanimala  vtoroj  etazh  osobnyaka   na   Barbosovskoj   ulice,
prinadlezhashchego  vdove  bankira  Lavantusa Sof'e  Ivanovne. Priglashen  byl  i
doktor Vladlen Serapionych -- ego  sovety,  podkreplennye opytom  i zhitejskoj
mudrost'yu, ne  raz  pomogali  Vasiliyu v  ego zaputannyh rassledovaniyah. A to
delo,  radi  kotorogo  Dubov  i CHalikova  sobiralis' s  utra otpravlyat'sya  v
Stargorod,  bylo imenno takim -- zaputannym  i trebuyushchim  opyta i  zhitejskoj
mudrosti.
     Nadya i Vasilij rasskazyvali drug drugu i Serapionychu  o tom, chto uznali
za  den',  a  doktor   s  nepronicaemym  licom  popival  chaek,  odnovremenno
razglyadyvaya al'bom Stargorodskogo muzeya, i vremya ot vremeni chto-to zapisyval
na listke bumagi.
     Vyslushav soobshcheniya zhurnalistki i detektiva, doktor otlozhil al'bom:
     -- Nu chto zh, mozhem podvesti  nekotorye obshchie  itogi. Pervoe --  davajte
opredelimsya, v kakom napravlenii direktor vyvozil muzejnye cennosti?
     --  V vostochnom! -- uverenno zayavil Vasilij.  --  Ved' Kostya eto  ochen'
horosho pomnit.
     Serapionych pokachal golovoj:
     --  YA ni  v koej  mere ne  stavlyu pod somneniya  slova Kosti, --  doktor
zaglyanul v  svoi zapisi,  -- podtverzhdayushchiesya  svedeniyami majora Seleznya, no
nikak  nel'zya  skidyvat' so  schetov  i  pis'mo Kozickogo k  ego  kisloyarskoj
kollege  Tamare  Mihajlovne,  gde  on   ventiliroval  vozmozhnost'  evakuacii
cennostej v Kisloyarsk. I  v zayavke na gruzovik,  kotoruyu otyskala  baronessa
fon Achkasoff, direktor pisal o perevozke cennostej v severnom napravlenii --
eto eshche ne Kisloyarsk, no uzhe v storonu nashej granicy.
     -- Dejstvitel'no, polnaya putanica, -- zametil Vasilij.
     -- I krugom  tupik, -- dobavila Nadya.  -- Vyhodit,  tak  -- na gruzovik
napali  omonovcy, voditel' postradal, no ostalsya zhiv, a  gruzovik  vmeste  s
direktorom  ischez bessledno.  Esli, konechno, ne  schitat' ego  vozneseniya  na
nebesa vo vremya bombezhki...
     Serapionych otpil chayu:
     -- Samo soboj  naprashivaetsya  sleduyushchee ob座asnenie.  Direktor  Kozickij
hotel vo chto by to ni stalo spasti muzejnye cennosti, a vlasti Priduril'skoj
respubliki  sobiralis'  ih prodat'  i  kupit' oruzhie. Dogadyvayas'  o  planah
vlastej,  direktor  vmesto  ranee zayavlennogo  severnogo vyehal v  vostochnom
napravlenii,  s tem chtoby  dal'she dejstvovat'  po obstoyatel'stvam. Ved' dazhe
voditelyu,  kotorogo  Kozickij lichno  znal i kotoromu  mog  doveryat',  on  ne
skazal,  kuda sobiraetsya  ehat'.  Skoree vsego  ne iz skrytnosti,  a  prosto
potomu chto sam ne znal. Odnako perehitrit' vlasti direktoru ne udalos' -- na
vostochnom  vyezde  gruzovik  zaderzhali  omonovcy,  voditelya  nejtralizovali,
cennosti  peredali po  naznacheniyu,  a uzh  o  sud'be Kozickogo  mozhno  tol'ko
dogadyvat'sya...
     -- Da, eta versiya vyglyadit  ochen' pravdopodobno,  -- vzdohnul Dubov. --
No  esli kartiny dejstvitel'no prodali kuda-to na Zapad, ili kuda  by to  ni
bylo, to pochemu o nih do sih por ni sluhu ni duhu?
     --  Nu,  pochemu  zhe ni sluhu  ni duhu? --  vozrazila  CHalikova.  -- Vot
gospodin Sidorov iz sela Subbotino do sih por o nih issledovaniya sochinyaet...
Nu,  naschet Sidorova  -- eto ya shuchu, no  vo  vsem mire  sushchestvuyut takie,  s
pozvoleniya  skazat', iskusstvolyuby, kotorye anonimno  skupayut proizvedeniya i
derzhat ih v  svoih osobnyakah. Vozmozhno,  kartiny Vrubelya popali k  odnomu iz
nih.  No,  kak  by  to  ni bylo,  v  odnom vasha  versiya imeet ochen'  vesomoe
podtverzhdenie -- vskore posle evakuacii muzeya rezko aktivizirovalis' voennye
dejstviya i priduril'skie vojska pereshli  v nastuplenie.  Mozhet byt', Vrubel'
pomog.
     --  A  vse-taki  kartiny  udivitel'nye,   --  protyanul   Serapionych   i
prodemonstriroval   Dubovu   i  CHalikovoj  reprodukciyu  "Demona  v  polete",
otkryvavshego "demonskuyu" seriyu. -- Ne govoryu uzh o stihah:

     Pechal'nyj Demon, duh izgnan'ya,
     Bluzhdal pod svodom golubym,
     I luchshih dnej vospominan'ya
     CHredoj tesnilis' pered nim.
     Teh dnej, kogda on ne byl zlym,
     Kogda glyadel na slavu Boga,
     Ne otvrashchayas' ot Nego;
     Kogda zabota i trevoga
     CHuzhdalisya uma ego,
     Kak dnya boitsya mrak mogily...
     I mnogo, mnogo... i vsego
     Predstavit' ne imel on sily.


     --  Izumitel'no!  -- sovershenno  iskrenne proiznesla  Nadya.  --  Tol'ko
pogodite, Vladlen Serapionych, ved' nachalo poemy zvuchit nemnogo po-drugomu...
Sejchas vspomnyu:


     -- Pechal'nyj Demon, duh izgnan'ya,
     Letal nad greshnoyu zemlej,
     I luchshih dnej vospominan'ya
     Pred nim tesnilisya tolpoj...


     -- Odnu sekundochku! -- vskochil Dubov iz-za stola i stremglav vybezhal iz
komnaty.
     -- CHto eto s nim? -- podivilsya doktor. -- Neuzheli chajnoe otravlenie?
     Odnako Nadezhda ne uspela nichego  otvetit',  poskol'ku v  gostinoj vnov'
poyavilsya Dubov. V rukah on derzhal ob容mistyj tom.
     -- Vot dostal u Sof'i Ivanovny,  -- poyasnil  Vasilij. -- Sochineniya M.YU.
Lermontova, izdanie F.  Pavlenkova,  1905 god.  I  vot smotrite: snachala  --
"Demon. Vostochnaya  povest'".  A potom -- pervyj,  vtoroj, tretij i chetvertyj
ocherki "Demona". -- Detektiv  raskryl stranicu, gde nachinalis'  "ocherki". --
Tak-tak-tak... Vot, pozhalujsta, vtoroj ocherk "Demona":


     -- Pechal'nyj Demon, duh izgnan'ya,
     Bluzhdal pod svodom golubym,


     i tak  dalee.  Datiruetsya  1830  godom.  Doktor,  tam  ne  skazano, kto
konkretno sostavlyal al'bom i podbiral stihi k kartinam?
     -- Da net vrode, -- otkliknulsya Serapionych,  rassmotrev vyhodnye dannye
al'boma. -- Mozhno tol'ko  predpolagat',  chto v ego sozdanii bolee  ili menee
aktivno  uchastvoval  i  sam  V.B.  Kozickij.  Vo  vsyakom sluchae, ego familiya
znachitsya  v redakcionnoj kollegii. Odnako nikak ne vydelena, a stoit v obshchem
spiske po alfavitu.
     -- Skazhu vam odno, -- konstatirovala Nadya. -- Kto by ni  podbiral stihi
k  illyustraciyam, no u iskusstvoveda-lyubitelya gospodina Sidorova iz pochtovogo
otdeleniya Subbotino uzhe byl predshestvennik.
     -- V kakom smysle? -- ne ponyal Dubov.
     -- V  smysle  sopostavleniya rannih  i pozdnih variantov u Lermontova  i
Vrubelya.
     --  Da,  chudnye kartiny,  -- prodolzhal  mezhdu  tem Serapionych.  --  Vot
osobenno eta -- "Tamara v grobu". YA videl ee shiroko izvestnyj variant, no on
kak-to togo... ne ubezhdaet. A etot ya by ohotno povesil u sebya v morge!

     Naprasnyj otblesk zhizni prezhnej,
     Ona byla eshche mertvej,
     Eshche dlya serdca beznadezhnej
     Navek ugasnuvshih ochej.


     Proiznesya eti bessmertnye stroki,  Serapionych otlozhil al'bom i podlil v
chaj eshche nemnogo zhidkosti iz sklyanochki:
     -- Ot etoj kartiny ishodit kakaya-to energiya, dazhe ot reprodukcii! YA tak
i  chuvstvuyu, chto otletevshaya dusha Tamary eshche vitaet  gde-to ryadom i  rydaet o
razluke  s telom...  V pozdnem variante,  mne kazhetsya, Mihail  Aleksandrovich
budto by ustydilsya svoej sentimental'nosti i kak-to zatusheval eti motivy, no
zdes'  oni tak chisty i  pronzitel'ny... --  Obmaknuv glaza platochkom, doktor
vstal iz-za stola. -- Pojdu pomalenechku...  Da, vot  eshche chto, --  dobavil on
uzhe v dveryah, -- chut' ne zapamyatoval. |to,  konechno, k delu ne otnositsya, no
ya  segodnya zvyaknul v  Stargorod odnomu svoemu  znakomomu zhurnalistu.  Dumal,
mozhet on chego slyshal.
     -- Nu i kak? -- zainteresovalas' Nadya.
     -- Da ne osobo. To est' on, mozhet, chto-to i znaet, da tol'ko ne stal by
po  telefonu rasskazyvat'. YA  tut, ponimaete  li, zabyl nemnozhechko,  v kakoj
strane on zhivet. |to my  tut boltaem, chto popalo, gde popalo i s kem popalo,
a  tam...  |,  da  vy  sami znaete.  No  koe-chto  on  mne  vse  zhe  povedal.
Okazyvaetsya,  iz  Kozickogo tam  sejchas  delayut  chto-to  vrode nacional'nogo
geroya. Prisvoili emu posmertno zvanie geroya Priduril'skogo truda i postavili
byust pered byvshim muzeem, darom chto teper' tam uzhe raspolagaetsya ne muzej, a
ihnij Sovet po gosudarstvennoj bezopasnosti.  Na torzhestvennom otkrytii  sam
prezident Smirnov-Vodkin rech' tolknul! Knizhka vyshla -- "Povest'  o nastoyashchem
patriote". Pro to, kak  Kozickij, popav v okruzhenie,  vzorval  sebya vmeste s
gruzovikom,  chtoby  tol'ko  muzejnye  cennosti   ne   popali  k  strashnym  i
krovozhadnym mordavcam. I budto  by  poslednimi ego slovami byli: "Otechestvo!
Tebe ya  zhertvuyu  soboj!".  Nu i  vse  takoe prochee... |to ya k tomu, chto vashi
poiski istiny  v Stargorode budut ochen' zatrudneny -- vryad li eto ponravitsya
Priduril'skim vlastyam, kotorye istinu  uzhe ustanovili raz i  navsegda... Nu,
schastlivogo  puti. -- I  doktor, popravlyaya s容havshij nabok galstuk, vyshel iz
gostinoj.













     Rano utrom  Vasilij i Nadezhda vyehali iz Kisloyarska na sinem "Moskviche"
Dubova, a  uzhe k poludnyu blagopoluchno dostigli Priduril'skoj granicy. I esli
proverka na rodnoj Kisloyarskoj tamozhne nosila chisto  formal'nyj harakter, to
pered vagonchikom Priduril'skoj tamozhni  stoyalo neskol'ko  avtomobilej. Ih ne
ochen'  umelo,  no  staratel'no  "shmonali"  parni  v  zalatannyh  kamuflyazhnyh
naryadah.
     -- Nu, eto nadolgo, -- vzdohnul Vasilij.
     -- Na chas,  ne bol'she,  -- professional'no prikinula Nadezhda. --  Vasya,
kto eto tam?
     -- Gde? -- peresprosil Dubov.
     -- Vidite, fizionomiya v okne, -- ukazala Nadya na tamozhennyj vagonchik.
     --  |to  chto, ta  rozha  s borodoj?  --  priglyadelsya detektiv. --  Nu  i
mordovorot, ya  by  s takim  predpochel  noch'yu ne vstrechat'sya.  -- I, podumav,
dobavil: -- Da i dnem tozhe...
     -- A  vy  ego  ne  uznali?  |to  ved'  sam Mstislav  Myl'nik,  komandir
Kisloyarskogo OMONa!
     -- Tak on zhe v rozyske! -- vyrvalos' u Dubova.
     --  U  vas v rozyske, --  utochnila  CHalikova, --  a  zdes' on uvazhaemyj
chelovek, hotya navernyaka zhivet pod  chuzhim imenem. Tut  eto rasprostraneno  --
byvshie omonovcy chut'  ne so vsego  Soyuza v Priduril'skoj Respublike zanimayut
vysokie posty, vplot' do  ministrov,  no  pod vymyshlennymi familiyami,  i vse
znayut, kto oni takie, no nikto nichego podelat' ne mozhet.
     -- A chto zhe Myl'nik?
     --   Nu,   posle  begstva  iz  Kisloyarska  on   uspel  otlichit'sya  i  v
Stargorode...
     --  Togda on  dolzhen chto-to znat' i  po  nashemu delu! -- vskochil Dubov,
edva  ne stuknuvshis' o potolok  "Moskvicha".  --  My dolzhny  ego "raskolot'",
drugogo takogo shansa ne budet!
     Nadya skepticheski pokachala golovoj:
     -- Opasno. Boyus', eto ne my ego raskolem, a on nas k stenke postavit.
     No Vasilij uzhe vylezal iz mashiny:
     -- YA znayu, kak ego prishchuchit'! Podozhdite menya zdes'.
     -- Net-net, ya s vami,  -- reshitel'no  vozrazila  Nadya. -- Pomirat', tak
vmeste!
     Mstislav sidel  za stolom v  bolee  chem  skromnom  kabinete  nachal'nika
tamozhni i s mrachnym licom chistil revol'ver.
     -- CHego nado? -- grubo sprosil on, uvidev nezvanyh gostej.
     -- My k vam po vazhnomu delu, -- zayavil Dubov i mnogoznachitel'no ponizil
golos: -- Gospodin Mstislav Myl'nik.
     --  CHego? --  vskinulsya  nachal'nik  tamozhni.  -- Moya familiya  Myasnikov,
yasno?!
     -- YAsno-yasno, -- hmyknul Vasilij. -- |to proizvodnaya ot vashego prozvishcha
"Kisloyarskij myasnik", ne tak li?
     --  Pristrelyu,  suki!  --  Mstislav  vskochil  iz-za  stola  i  nastavil
revol'ver pryamo na Dubova. Tot i brov'yu ne povel:
     -- Strelyajte, pozhalujsta. No eto rovnym schetom nichego ne izmenit.
     Tut v razgovor vstupila CHalikova:
     -- Gospodin... nu horosho, pust' budet Myasnikov, vy, konechno, mozhete nas
zastrelit', no v vashih zhe interesah sperva nas vyslushat'.
     Peresiliv sebya,  Mstislav  opustilsya na  stul  i  shvyrnul  revol'ver  v
shuflyatku stola:
     -- Govorite!
     -- Vy, konechno, ne v kurse  peripetij mezhdunarodnoj  politiki, -- nachal
Dubov,  -- no  ya hotel  by  vam koe-chego  soobshchit'.  Kisloyarskoe rukovodstvo
zhelaet poluchit' omonovca  Mstislava Myl'nika  dlya organizacii pokazatel'nogo
processa, blago  materialov hvataet na tri "vyshki". Priduril'skaya Respublika
ispytyvaet   hronicheskie  trudnosti  s   produktami.  I  vot   nashi  i  vashi
rukovoditeli dogovorilis' prodat' vas za tonnu zerna...
     -- CHto-o?!!! -- vzrevel Mstislav. -- Da ya im, sukam, veroj i pravdoj...
A oni  --  sami stali ministrami  da  generalami,  merami  da herami, a menya
postavili na etu vonyuchuyu tamozhnyu!..
     --  I  yasno pochemu,  -- podhvatila Nadya. -- Prosto tak vydavat' vas dlya
nih  bylo by  slishkom  uzh  "zapadlo",  vot  oni  i  predlozhili  Kisloyarskomu
rukovodstvu: esli smozhete najti Mstislava, to zabirajte.
     --  YA  --  chastnyj  detektiv  Dubov,  --  ne bez  gordosti predstavilsya
Vasilij, --  i imenno mne porucheno vashe razyskanie.  A to, chto vas naznachili
nachal'nikom  tamozhni  imenno na Kisloyarskuyu  granicu -- tak eto  vashi pahany
prosto vas podstavili, chtoby my vas bystree nashli. Neuzhto ne ponyatno?
     --  Ponyatno,  --  procedil  Mstislav.   --   I  chto,  vy  yavilis'  menya
arestovyvat'? Posmotrim, kak vy eto delat' budete...
     -- A  my i ne sobiraemsya  vas arestovyvat', -- zayavil Vasilij. Mstislav
ot neozhidannosti raskryl rot:
     -- Pochemu eto?
     --  Vidite  li,  lichno  mne,  to  est'  grazhdaninu  Dubovu,  sovershenno
bezrazlichno,  budet li gosudarstvennyj prestupnik Mstislav Myl'nik sidet'  v
Kisloyarskoj Centralke, ili grazhdanin Myasnikov prodolzhit ispolnyat'  dolzhnost'
nachal'nika tamozhni. Mne nuzhno nechto sovsem inoe...
     --  A, nu  ponyatno, -- nervno podergal sebya za borodu Mstislav. --  Vam
nuzhny den'gi. Dolzhen vas ogorchit' -- ya beru ne  den'gami, a produktami. No ya
podaryu vam nechto bol'shee, chem den'gi ili produkty -- ya podaryu vam zhizn'.
     -- V kakom smysle? -- ne ponyala CHalikova.
     -- Tak i byt', ne stanu vas rasstrelivat'.
     -- Nu spasibo, -- pokachal golovoj Dubov. -- Slyhal ya,  chto omonovcy  --
neblagodarnyj narod, no do takoj stepeni...
     --  Pogodite, --  vnov' vmeshalas' Nadya,  --  odnu  minutochku,  gospodin
Msti... Myasnikov.  Vy  uchastvovali  v  napadenii na gruzovik  33-33  MOR pri
vostochnom vyezde iz Stargoroda?
     -- Ne v napadenii, a v kontrol'noj proverke, -- popravil Mstislav. -- YA
ne bandit kakoj-nibud'.
     "A kto zhe?" -- chut' ne vyrvalos' u Dubova. Vsluh zhe on skazal:
     --   Znachit,   uchastvovali.  I   kakova   sud'ba  ego   soderzhimogo   i
soprovozhdayushchih?
     -- A to vy sami ne znaete! -- uhmyl'nulsya Mstislav.
     --  Znaem,  -- kivnul Vasilij. --  Znaem, chto posle  vashej "kontrol'noj
proverki"  voditel'  gruzovika okazalsya v bol'nice s ushibami i s sotryaseniem
mozga. Nas interesuet sud'ba muzejnyh cennostej i direktora Kozickogo.
     -- Kakogo eshche direktora,  -- zlo glyanul  Mstislav na Dubova i CHalikovu.
-- Mne skazali, ya sdelal. A chto oni tam vezli -- ne moya zabota.
     -- Nu i chto zhe vy sdelali? -- neterpelivo sprosil detektiv.
     -- CHto nado, to  i sdelal,  -- otrezal Mstislav. -- SHlepnul na meste za
okazanie soprotivleniya. Soglasno zakonam voennogo vremeni.
     -- A gruzovik?
     -- Nu chto vy ko mne pristali?!  -- ne vyderzhal Mstislav. -- CHto, esli ya
vas na  meste ne pristrelil, tak vy uzh menya tut dostavat', blin, budete? Von
otsyuda!  --  Tak  kak  ruka  omonovca  nedvusmyslenno  polezla  v  stol   za
revol'verom, to  Dubov  s CHalikovoj predpochli bolee  ne  iskushat'  sud'bu  i
pokinuli vagonchik.  Uzhe na ulice oni uvideli, kak Mstislav vysunulsya iz okna
i kriknul svoim podchinennym:
     -- |j vy tam, propustili sinij "Moskvich"!





     Mstislav pohodil  po vagonchiku iz ugla  v  ugol.  Potom  sel  za  stol,
posidel. Vskochil, izvlek iz sejfa butylku vodki  i  pryamo iz gorlyshka  otpil
gramm sto. Zakuril sigaretu. I vot  teper', pohozhe, reshilsya. On vysunulsya iz
okoshka i kriknul:
     -- |j, rebyata! Vse zhivo syuda!
     Kogda  vse  shestero  ego  tovarishchej  po  oruzhiyu sobralis' v komnatushke,
Mstislav skazal korotkuyu rech':
     -- Bratva. |ti kozly iz Stargoroda hotyat nas podstavit'. Oni tam, suki,
sobirayutsya nas za bashli  sdat' Kisloyarskim  gadam. A kakoj u nih na nas zub,
ne mne  vam ob座asnyat'. --  Kak  i  polozheno  genial'nomu  oratoru,  Mstislav
vyderzhal pauzu  i  prodolzhil: -- A  vot hren  im.  S nami  takie  prikoly ne
lomyatsya.  Ne na teh napali. Est' tut, bratva, u  menya odno tolkovoe  delo na
primete. Babki  horoshie obeshchayut,  i postrelyat' mozhno budet vvolyu. Ne to  chto
zdes' kisnut'. Tak chto lichno ya otsyuda smatyvayus'. Kto so mnoj? Vse? Togda po
konyam!
     Pohvatav svoi  nehitrye  pozhitki,  byvshie tamozhenniki, a  nyne  vol'nye
strelki, vysypali  iz vagonchika. Kak  raz vozle shlagbauma stoyal mikroavtobus
"Latviya".  Veselo  razmahivaya avtomatami,  soldaty udachi vykinuli shofera  i,
pogruzivshis' vnutr', pokatili navstrechu priklyucheniyam.
     CHerez nekotoroe vremya k otkrytomu shlagbaumu pod容hal gruzovik.
     --  Kuda eto oni  zapropastilis'?  --  sprosil  staryj  voditel' svoego
molodogo naparnika.
     -- A  mozhet, proedem, poka ih net? -- predlozhil tot. -- Desyat' dollarov
sekonomim.
     -- |h, pacan, ty etih zhivoglotov ploho znaesh', -- otmahnulsya staryj. --
Oni tut gde-nibud' nepodaleku zaseli. I tol'ko my poedem, oni i naskochat.
     -- Nu i chto? -- sprosil molodoj.
     -- A to, -- mnogoznachitel'no otvechal staryj. --  Prish'yut nam nezakonnyj
perehod granicy i otberut ves' gruz. Vot chto.
     I  tut  iz  kustov  poyavilsya  voditel'  "Latvii", otsizhivavshijsya tam  s
perepugu.
     -- A, nu vot odin i polzet, -- skazal staryj.
     -- A pochemu on ne v forme? -- udivilsya molodoj.
     -- Kakaya  tam  forma, --  usmehnulsya staryj, --  oni odevayutsya vo chto u
nas, shoferyug, otnimut.
     -- I oruzhiya pri nem net? -- vse prodolzhal rassprosy molodoj.
     -- Propil, naverno, -- pozhal plechami staryj. -- Hvatit trepat'sya, davaj
desyatku syuda. Mozhet, bez shmona obojdetsya.
     A voditel' "Latvii", podojdya poblizhe, obratilsya k staromu shoferu:
     -- Muzhik, slushaj, podbros' do Kisloyarska.
     -- Nu  chto zh, eto mozhno, -- spokojno otvechal  staryj, protyagivaya desyat'
dollarov. -- Nu tak ty nam snachala pechat' shlepni, i poehali.
     -- Muzhiki, -- opeshil tot, -- da ya prostoj vodila! Kakaya u menya pechat'?
     -- Ladno, -- osklabilsya staryj, -- bros' duraka  valyat'. Bol'she desyatki
u nas vse ravno net.
     -- Da vy ne  ponyali,  --  uzhe zanervnichal voditel' "Latvii", --  ya  tut
sluchajno zastryal. Tamozhenniki na moem mikrushnike uehali...
     -- Kak tebya zovut? -- delovito osvedomilsya staryj.
     -- Ruslan. A chto?
     -- Nu tak  vot, Ruslan, -- spokojno prodolzhal shofer,  -- bol'she deneg u
nas net. Hochesh', mozhem blok sigaret dat'?
     -- Da na hrena mne vashi sigarety!.. -- razozlilsya Ruslan.
     --  Nu, ne  nuzhny  sigarety,  beri  desyat' dollarov, --  nevozmutimost'
starogo shofera byla neprobivaemoj.
     Ruslan s dosadoj obernulsya po storonam, i ego vzglyad upersya v vagonchik.
V  ego  golove mel'knula mysl': "A, byla ne  byla!  Voz'mu-ka ya tam  pechat'.
SHlepnu ee v ih bumagah, i delo s koncom".
     Skazano  -- sdelano. Pechat'  nashlas' v otkrytom  sejfe  ryadom s pochatoj
butylkoj  vodki. Ruslan othlebnul iz nee malen'ko dlya hrabrosti. No kogda on
vyshel iz vagonchika, u shlagbauma uzhe stoyali eshche dva gruzovika i odin avtobus.
I ne uspel on postavit' pechat' staromu shoferu,  kak k nemu podskochili drugie
voditeli:
     -- Nachal'nik, pochemu zaderzhivaesh'?
     Uzhe cherez chas Ruslan sidel na  vynesennom iz vagonchika  stule. I shlepal
pechat'yu  v  podstavlyaemye  emu  bumagi  sovershenno ne  glyadya.  Lish'  vezhlivo
osvedomlyayas':
     -- Narkotiki i pornografiyu ne vezete?
     Vse,  konechno   zhe,  otvechali  otricatel'no,  no  nekotorye   srazu  zhe
pribavlyali eshche desyat'  dollarov. Vremya  ot  vremeni  Ruslan  prikladyvalsya k
butylke  "Metaksy",   ostavlennoj   voditelem  ekskursionnogo  avtobusa.   I
zakusyval kopchenoj  kolbasoj ot voditelya refrizheratora. A karmany ego kurtki
ottopyrivalis' ot melkih  dollarovyh  kupyur, kotorye emu  sovali, hotya  on i
chestno otkazyvalsya.
     -- Nakonec-to poryadok na tamozhne naveli, -- govorili voditeli, ot容zzhaya
ot propusknogo punkta. Oni ne znali, chto za eto im nado blagodarit' chastnogo
detektiva Dubova. Vprochem, i sam Dubov ob etom ne znal.





     Sinij  "Moskvich"   nespeshno   katilsya   po  nerovnoj   doroge.   Krugom
prostiralis' unylye  Priduril'skie pejzazhi,  izredka preryvaemye  reklamnymi
shchitami,  proslavlyayushchimi   dostizheniya  Respubliki   pod  mudrym  rukovodstvom
Prezidenta  i pravyashchej  partii i prizyvayushchimi  grazhdan otdat'  vse  sily dlya
pobedy Velikih Idealov.
     -- Boyus', Vasya, chto  posle otkrovenij Mstislava nashe puteshestvie uzhe ne
imeet znacheniya, -- zametila CHalikova. Dubov otricatel'no pokachal golovoj:
     -- Mstislav ili  vret, ili nedogovarivaet. A mozhet byt',  govorit nekuyu
polupravdu, iz kotoroj eshche nuzhno izvlekat' racional'noe zerno. Vspomnite: on
legko priznalsya, chto "shlepnul"  Kozickogo, no vzvilsya, kogda ego  sprosili o
gruzovike.
     -- Prosto nervy ne vyderzhali, -- vozrazila CHalikova.
     -- Vozmozhno,  -- ne  stal sporit'  detektiv. -- No razgovor na etu temu
byl emu ochen' nepriyaten. Pochemu? Ved',  kazalos' by, dlya nego  eto -- tol'ko
epizod, odno iz mnogochislennyh prestuplenij, ne bolee.
     -- Vasen'ka, ya  posovetovala by vam ehat' chut' pobystree,  -- pomolchav,
skazala Nadya.
     -- Zachem? -- bezzabotno  otkliknulsya Dubov.  -- Mstislav nas  propustil
bez ocheredi, tak chto do vechera sto raz uspeem...
     -- Da net, delo v drugom. YA boyus', kak by Mstislav ne ponyal, chto my ego
prosto brali  "na pushku" i ne  snaryadil za  nami  pogonyu. I  voobshche, nam  ne
meshalo by na nekotoroe vremya kuda-nibud' svernut'. Tak, na vsyakij sluchaj.
     -- Soglasen, -- kivnul Vasilij, -- da kuda tut  svernesh'? Uzhe chas edem,
i nikakih otvetvlenij.
     -- A von tam, glyadite -- kakoj-to ukazatel'!
     Dejstvitel'no,  s  pravoj  storony k  shosse primykala  uzkaya doroga, na
rzhavom ukazatele v nachale kotoroj znachilos': "Subbotino -- 5 km".
     --  Nu  chto  zh,  zaedem  v Subbotino,  --  skazal  Vasilij i reshitel'no
povernul "Moskvich".
     Doroga s kazhdoj  verstoj stanovilas' vse  bolee uhabistoj i zapushchennoj,
no  v konce  koncov privela v Subbotino  -- bednuyu dereven'ku, raskinuvshuyusya
vdol' uzen'koj rechki, za kotoroj vdali temneli holmy.
     -- Vasya,  ostanovites',  --  poprosila  Nadya,  uvidev  idushchuyu navstrechu
zhenshchinu s pochtovoj sumkoj. Dubov pritormozil "Moskvich", i  oni vyshli naruzhu.
ZHenshchina  tozhe  ostanovilas'  i  s  podozreniem poglyadyvala  na  neznakomcev.
CHalikova pokopalas' v sumochke i izvlekla pis'mo, kotoroe  ej ostavila Tamara
Mihajlovna Sveshnikova.
     --  Naskol'ko   ya   ponimayu,  sudarynya,   vy  zdeshnij   pochtal'on?   --
pointeresovalsya tem vremenem Vasilij.
     --  Pochtal'on, -- otvetila zhenshchina, perevodya pytlivyj vzor s  Dubova na
CHalikovu.  --  A eshche i operator,  i telegrafist,  i nachal'nik pochty,  i ves'
personal v odnom lice.
     --  Zamechatel'no!  --  obradovalas'  CHalikova i  protyanula  konvert. --
Skazhite, eto poslano iz vashego pochtovogo otdeleniya?
     -- Iz nashego, -- otvetila svyazistka, edva vzglyanuv na konvert.
     --  Vy  uvereny? -- peresprosil  Dubov. -- Malo  li Subbotino  v byvshem
SSSR?
     -- |to tochno nashe,  --  uverenno povtorila  zhenshchina.  -- Vidite, vtoraya
bukva  "B"  chut'  smazana. Uzhe  tretij  god  prosim nachal'stvo,  chtob  novyj
shtempel' prislali...
     --  Mozhet  byt', vy pripomnite, kto otpravlyal  etot konvert? -- kak  by
nevznachaj sprosila CHalikova.
     -- A, tak eto zhe Sidorov. Nu, nash bezhenec.
     -- V kakom smysle bezhenec? -- ne ponyal Dubov.
     -- Da v samom pryamom. Mordavskij agressor razbombil ego  dom, vsya sem'ya
pogibla, on odin chudom ostalsya v zhivyh. Vot sejchas zhivet u nas v Subbotine.
     -- I chto eto za chelovek? -- prodolzhal rassprosy Dubov.
     --  Ne,  nu  muzhik on  horoshij  --  vezhlivyj, nep'yushchij,  vot  tol'ko...
Pogodite,   --  opomnilas'   pochtal'onsha,   --  a  chego   eto  vy  tut   vse
rassprashivaete? Uzh ne Mordavskie li vy shpiony?!
     Vasilij hotel bylo otvetit', kto oni takie, no Nadya nezametno nastupila
emu na nogu:
     --  Net-net, my  ne  shpiony,  my  naoborot  -- iz...  nu,  v obshchem,  iz
organizacii,  kotoraya ishchet  propavshih bez vesti. My  tut razyskivaem  odnogo
Sidorova -- mozhet byt', eto tot samyj.
     -- A, nu tak  eto drugoe delo! -- obradovalas' svyazistka. -- No pojmite
menya  pravil'no  --  ya  obyazana  protelegrafirovat'  v  blizhajshee  otdelenie
Gosbezopasnosti, chto  v sele poyavilis' postoronnie. U  nas ved' prigranichnaya
polosa...
     -- Radi boga, -- bezmyatezhno  mahnula  rukoj  Nadya.  -- Raz nado, znachit
nado. Prosto my hoteli by uznat' pobol'she pro vashego Sidorova -- mozhet byt',
eto vovse i ne tot, kotorogo my ishchem, i togda ne stoit zrya ego trevozhit'.
     -- A,  ponimayu,  ponimayu,  -- zakivala pochtal'onsha,  -- eto  vy  horosho
pridumali. Tol'ko  Sidorov  zhivet  ochen' skrytno. U nas  ved',  znaete, selo
besperspektivnoe, polovina  izb pustuyut, a on poselilsya v samoj  dal'nej, na
otshibe. I redko kuda hodit, razve tol'ko do pochty.
     -- I na chto on zhivet? -- udivilsya Vasilij.
     -- A on,  vidat', bol'shoj uchenyj! -- uvazhitel'no  skazala svyazistka. --
Postoyanno rassylaet zakaznye pis'ma i banderoli, a potom emu  so vsego sveta
prihodyat otvety i  dazhe denezhnye perevody. Vot na nih-to on i zhivet. Nu, eshche
na ogorode koe-chto vyrashchivaet.
     -- I kuda on shlet svoi pis'ma i banderoli? -- sprosil Dubov.
     -- Da po vsemu svetu. I vo  Franciyu, i v Italiyu, i v Germaniyu... A esli
po byvshemu Soyuzu -- to v zhurnaly i vsyakie akademii hudozhestv. YA zh  govoryu --
professor! Kak-to sprosila, chego  on posylaet, a on otvetil shibko mudreno --
mol, stat'i po iskusstvovedeniyu...
     -- I eshche odin vopros, esli pozvolite, -- vnov' zagovorila  CHalikova. --
Po kakomu dokumentu vy emu vydaete perevody i vse prochee -- po pasportu  ili
kak?
     --  Da net,  pasport i vse dokumenty  u nego propali  pri  bombezhke.  A
perevody  vydaem  po  spravke,  vydannoj nashim  mestnym  sel'sovetom  vzamen
uteryannogo pasporta... Nu tak kak -- vash eto Sidorov, ili kak?
     --  Pohozhe, chto  nash,  --  ne  ochen' uverenno  otvetil  Vasilij, --  no
nekotorye somneniya vse zhe ostayutsya.
     -- My hoteli by vstretit'sya s nim lichno, -- dobavila  Nadezhda. -- Kak k
nemu projti?
     --  Da ochen' prosto. Idite von po  toj ulice do  samogo  konca, i samaya
poslednyaya izbushka -- ego. No tol'ko na mashine  vy tuda ne proedete, tam dazhe
nash traktorist  Maksimych namedni uvyaz.  Da vy ostav'te ee  vozle pochty, ya uzh
prismotryu.





     Preodolevaya  bezdonnye  luzhi,  Dubov  s  CHalikovoj  medlenno, no  verno
probiralis' k izbushke Sidorova. Vdrug Nadya ostanovilas':
     -- Vasya, a vam  ne kazhetsya strannym -- v Italiyu s Franciej on  posylaet
iskusstvovedcheskie  stat'i  s  obratnym  adresom,  chtoby  poluchit'  otvet  i
gonorar, a v nedal'nij Kisloyarsk -- "iz derevni ot dedushki". K chemu by eto?
     --  Mozhet,  prosto  zabyl  utochnit'  po  rasseyannosti?  --  predpolozhil
detektiv. -- Hotya net... I voobshche, pohozhe, vse shoditsya!
     -- CHto shoditsya? -- ne ponyala CHalikova.
     -- Ostorozhno, Naden'ka, ne poskol'znites'. Esli ya  ne oshibayus', nam von
k toj izbushke... Dobryj den', gospodin Sidorov! -- radostno zakrichal Vasilij
vysokomu i  chut' sutulovatomu cheloveku v  staroj  fufajke, kotoryj kopalsya v
ogorode. Tot podnyalsya s gryadki i podoshel k poluobvalivshemusya pletnyu:
     -- CHem mogu sluzhit', gospoda?
     --  Razreshite  predstavit'sya.  YA  --  chastnyj  detektiv  Dubov,  a  eta
ocharovatel'naya dama -- zhurnalistka CHalikova.  My  zanimaemsya poiskami lyudej,
propavshih vo vremya voennyh dejstvij.
     -- Estestvenno, po zaprosam zainteresovannyh lic, -- dobavila Nadya.
     -- Lyubopytno,  komu  eto ponadobilsya  Sidorov,  -- neveselo  usmehnulsya
ogorodnik.  Odnako  v  ego  glazah  za  tolstymi  steklami  ochkov  mel'knulo
nedoumenie i dazhe legkij ispug.
     --  Nu, naprimer, direktrise kisloyarskogo muzeya gospozhe Sveshnikovoj, --
ne zadumyvayas'  otvetila  CHalikova. -- Ee zainteresovali vashi issledovaniya v
oblasti,  tak  skazat',  sravnitel'nogo   demonovedeniya,  i  ona  hotela  by
podelit'sya s vami svoimi myslyami.
     -- Iskrenne sozhaleyu, chto zabyl  ukazat' v pis'me tochnyj obratnyj adres,
-- uchtivo  zametil Sidorov, -- odnako ochen'  somnevayus',  chtoby pochtennejshaya
Tamara Mihajlovna special'no dlya etogo stala obrashchat'sya k chastnomu syshchiku.
     --  Razumeetsya, -- soglasilsya Dubov. --  My, konechno, rady, chto pomogli
gospozhe Sveshnikovoj vas razyskat', no kuda bol'she sami rady, chto nashli  vas.
-- I, poniziv golos, dobavil: -- Uvazhaemyj Vsevolod Borisovich.
     Sidorov  spokojno obvel vzglyadom Dubova i CHalikovu  i stol' zhe spokojno
proiznes:
     -- Davajte projdem v dom. A to negozhe gostej prinimat' na ulice.
     Iznutri izbushka  Sidorova  vyglyadela  eshche bednee, chem  snaruzhi.  Nade i
Vasiliyu  srazu brosilos' v  glaza, chto  vperemeshku  s nehitrym  krest'yanskim
skarbom povsyudu lezhali  rukopisi na mnogih evropejskih yazykah. A iz krasnogo
ugla,  gde  v  derevenskih  izbah obychno  nahodyatsya obraza,  glyadel  portret
akademika Lihacheva.
     --  Prisazhivajtes',  gospoda,  --  priglasil Sidorov.  --  Izvinite  za
besporyadok, sejchas postavlyu samovarchik...
     -- Mozhet byt', pristupim k delu? -- neterpelivo predlozhil Vasilij.
     -- Da, konechno, -- otkliknulsya hozyain. -- Kak ya ponyal, kogda vy nazvali
menya Vsevolodom Borisovichem, eto ne bylo prostoj ogovorkoj, ne tak li?
     -- Sovershenno verno, -- otchekanil Dubov. -- YA s polnoj otvetstvennost'yu
utverzhdayu, chto vy -- byvshij direktor Stargorodskogo muzeya Vsevolod Borisovich
Kozickij. I ne pytajtes' etogo otricat'!
     A hozyain nichego i ne otrical -- on prodolzhal vozit'sya s samovarom.
     --  Nam  izvestno o vas gorazdo bol'she,  chem vy  dumaete, --  prodolzhal
Dubov. -- Esli hotite, ya mogu rasskazat' v podrobnostyah, kak vy prevratilis'
iz direktora Kozickogo v bezhenca Sidorova.
     Sidorov po-prezhnemu molchal. No zagovorila Nadya:
     -- Pogodite, Vasya,  no  s chego vy  vzyali, chto gospodin  Sidorov  -- eto
Kozickij? Ved' direktor muzeya  propal bez vesti, a po  oficial'noj versii --
pogib...
     Dubov poudobnee ustroilsya na kolchenogoj taburetke:
     -- A vot poslushajte. I esli ya v chem-to  oshibus', to proshu vas, Vsevolod
Borisovich, menya popravit'. Kogda nachalas' Mordavsko-Priduril'skaya vojna,  to
muzejnye cennosti, v tom  chisle kartiny Vrubelya, okazalis'  pod ugrozoj: oni
mogli pogibnut' pri bombezhke libo prosto byt' rasprodany.
     -- Za oruzhie, -- vstavila Nadya.
     -- Za oruzhie i  boepripasy,  -- podtverdil Vasilij.  -- No vy, Vsevolod
Borisovich, etogo dopustit' nikak  ne mogli,  a  potomu nachali  ventilirovat'
vopros  o  perepravke  kartin  i vsego prochego za kordon, a  konkretno  -- v
Kisloyarsk.  Odnako  obstoyatel'stva  vynudili  vas  forsirovat'  sobytiya.  No
naivnyj  manevr s cel'yu  zaputat'  sledy ne dal zhelaemogo  rezul'tata --  na
vostochnom vyezde iz goroda gruzovik 33-33 MOR  byl ostanovlen otryadom OMONa,
vashego voditelya Kostyu vyvolokli iz kabiny i prinyalis' zverski izbivat'...
     -- On pogib? -- vskriknul hozyain.
     -- Kto, Kostya? ZHiv i zdorov, -- uspokoil ego Vasilij.
     -- Slava bogu!  -- prosheptal Kozickij.  -- YA do  sih por  ne  mogu sebe
prostit', chto ostavil ego...
     --  Nu, ne  uprekajte sebya tak,  Vsevolod  Borisovich, --  myagko skazala
Nadya. -- Vse ravno vy by nichem emu ne pomogli, a ved' vam nuzhno bylo spasat'
kollekciyu.
     --  Dal'nejshee predstavlyaetsya mne tak, -- prodolzhal Dubov. -- Poskol'ku
Priduril'skie rukovoditeli  ne  ochen'-to  doveryali svoim  omonovcam,  to  im
prosto bylo dano rasporyazhenie zaderzhat' gruzovik i peredat' specsluzhbam, bez
ukazaniya  na  harakter i cennost' gruzov.  Odnako  omonovcy, nachav  izbivat'
voditelya, tak uvleklis'  svoim lyubimym zanyatiem, chto dazhe srazu ne zametili,
kak  vy  pereseli za rul'  i uehali.  A dlya "otmazki"  pered  nachal'stvom ih
komandir Mstislav sostavil raport v tom smysle, chto vy okazali soprotivlenie
i vas prishlos'  postavit' k  stenke, a gruzovik  szhech'. Nu ili chto-to v etom
rode. -- Vasilij othlebnul chayu iz tresnuvshego stakana i prodolzhal: -- Imenno
to  obstoyatel'stvo,  chto  vas schitali pogibshim, a  gruzovik unichtozhennym,  i
pozvolilo  vam dovol'no dolgo i besprepyatstvenno peredvigat'sya po territorii
Priduril'skoj respubliki.
     -- V mirnoe vremya ya mnogo ezdil po Stargorodskomu  rajonu s  lekciyami i
kraevedcheskimi  ekspediciyami, --  vzdohnuv,  skazal  Kozickij.  --  I,  smeyu
nadeyat'sya, neploho  znayu vse lesnye i polevye dorogi. Imenno po nim ya doehal
do etih mest, a  noch'yu peresek Kisloyarskoe shosse. Tut,  srazu za Subbotinom,
nahodyatsya  zabroshennye  poligony  --  ran'she  oni byli  na  territorii  dvuh
rajonov, Stargorodskogo i Kisloyarskogo. No ya znal, chto  tam est'  dorogi, po
kotorym mozhno  peresech' granicu... -- Direktor nadolgo zamolk.  Togda  slovo
vnov' vzyal Vasilij:
     -- To,  chto vy nahodites' zdes',  oznachaet  odno: perepravit'  cennosti
cherez kordon vy  tak  i ne smogli. No eto znachit i drugoe: raz vy tut zhivete
pod chuzhim imenem,  riskuya  byt'  razoblachennym, to cennosti  ne  pogibli,  a
hranyatsya gde-to poblizosti. Ili ya ne prav?
     -- Vy sovershenno pravy, gospodin Dubov, -- spokojno skazal Kozickij. --
Prosto  ya  podumal, chto esli  vy s takoj tochnost'yu vossozdali moe begstvo iz
Stargoroda, to  i  najti  mesto, gde  ya pryachu muzejnye cennosti,  dlya vas ne
sostavit truda. A mozhet, vy ego uzhe znaete?
     -- Nu, eto uzh  vy preuvelichivaete  moi sposobnosti,  --  chut'  smutilsya
Vasilij.  -- YA nichego dopodlinno ne znayu,  lish' mogu predpolagat'  s bol'shej
ili men'shej dolej veroyatnosti. CHto kasaetsya  mesta...  -- Vasilij na minutku
zadumalsya. -- Skoree vsego, eto gde-to na poligone. Ne tak li?
     -- Da, -- kratko otvetil Kozickij. -- YA zaehal na poligon, no zaputalsya
v  mnogochislennyh dorogah  -- ved' ran'she  ya  tam nikogda ne  byval.  A  uzhe
blizilsya vecher,  da i benzin zakanchivalsya. Nuzhno bylo  chto-to delat', i ya ne
nashel  nichego  luchshego, kak zagnat' gruzovik v  zabroshennyj  bunker. No  tut
vdrug nachalsya nalet. Naverno, oni zametili, chto po byvshemu  poligonu  chto-to
dvizhetsya,  i reshili  na  vsyakij sluchaj skinut' bombu. Dolzhno byt',  zavalilo
v容zd v bunker, i ya okazalsya v  kromeshnoj t'me. YA i sejchas bez sodroganiya ne
mogu vspomnit',  kak sharil po  stenam  moego  sklepa  i  vsyudu  natykalsya na
shershavyj  holodnyj  kamen'... No potom nemnogo osvoilsya  i, obdiraya do krovi
pal'cy, proryl nebol'shoj laz  i vybralsya naruzhu. Nu a ostal'noe  vam, dolzhno
byt', izvestno  ne huzhe,  chem mne. YA skazalsya  bezhencem po familii  Sidorov,
poselilsya zdes', v Subbotine,  i  prodolzhal, po  mere vozmozhnostej,  nauchnuyu
rabotu. -- Vsevolod Borisovich tyazhelo vzdohnul. --  No teper', kak ya ponimayu,
ej prishel konec?
     --  Vsevolod  Borisovich, my  mogli  by vzglyanut' na vashi sokrovishcha?  --
sprosil Dubov.
     -- Otchego  zhe  net, -- neveselo usmehnulsya direktor. -- Vzglyanite, poka
mozhno. Ochen' skoro oni  budut rasprodany, a skoree  vsego --  razvorovany, ya
sginu  v  podvalah  Priduril'skoj ohranki, a  vam nash prezident torzhestvenno
vruchit kakoj-nibud' orden...
     -- Net-net,  Vsevolod Borisovich, vy nas, kazhetsya, prinimaete ne za teh,
--  vozrazila  CHalikova. --  Po krajnej  mere, s Priduril'skoj  ohrankoj  my
nichego obshchego ne imeem.
     -- Znaete, ya  uzhe nikomu ne veryu, -- zadumchivo otkliknulsya direktor. --
No mne kazhetsya, chto vy yavilis' ne so zlymi namereniyami.
     -- My yavilis' v poiskah istiny! -- zayavil Vasilij.
     -- A chto est' istina?  -- rezko obernulsya k nemu Kozickij. -- YA vedu...
to est'  iskusstvoved-lyubitel'  Sidorov vedet  obshirnuyu  perepisku  so  vsem
svetom, v tom  chisle i  s  kollegami byvshego  direktora  muzeya Kozickogo.  I
navernyaka mnogie iz nih dogadyvayutsya, chto Sidorov -- eto i est' Kozickij, no
vida ne podayut, potomu kak ponimayut, chto inache... Nu da vy sami znaete.
     -- Da, konechno, -- kivnula Nadya, vspomniv zverskoe lico Mstislava.
     -- Mezhdu prochim,  ya  perepisyvayus' takzhe  s  odnim chelovekom, zhivushchim v
okrestnostyah  Kaliningrada, --  prodolzhal  Vsevolod  Borisovich.  -- Konechno,
otkryto on  ob  etom ne pishet, no iz pisem ya  ponyal, chto  on  skryvaet chast'
YAntarnoj  komnaty. |tot chelovek tozhe otlichno  ponimaet, chto esli  on otkroet
istinu, to vse budet prosto-naprosto razvorovano. Istina -- eto prekrasno, ya
sam za istinu, no  kogda  ona stanovitsya lichnoj sobstvennost'yu  neporyadochnyh
lyudej, to stoit  podumat' --  a ne  priderzhat' li  ee pod spudom  do  luchshih
vremen?
     -- YA  s vami ne soglasen, -- razdumchivo otvetil Vasilij, -- no i meshat'
vam ne nameren... Net, ya ne vprave brat' na sebya rol' sud'i.
     --  Vy  hoteli  posmotret'  na  muzejnye  cennosti?  --  prerval  vnov'
voznikshee molchanie  Kozickij. -- CHto zh, ya gotov ih vam pokazat'. No dozhdemsya
nochi -- dnem nas mogut uvidet'.





     V prohladnoj  t'me direktor karabkalsya  po osypayushchemusya sklonu, osveshchaya
svoj  put'  kerosinovoj  lampoj  "letuchaya  mysh'".  On pyhtel, otduvalsya,  no
Vasilij s Nadej ele pospevali za nim. Vsevolod Borisovich znal kazhdyj kamushek
na  etom  sklone, i sej nelegkij  put' byl  emu  privychen.  A  glavnoe  -- v
radost'. On  shel  v svoj Hram. A doroga, vedushchaya k Hramu,  vsegda trudna, no
radostna. I on  sluzhil svoim bogam vnutri etogo mrachnogo,  porosshego koryavym
kustarnikom holma.  On znal, zachem karabkaetsya  po nevernomu  sklonu,  znal,
zachem korpit nochami  nad  rukopisyami, znal,  zachem zhivet. I  Vasilij  mog by
pozavidovat'  emu, esli  by  sam ne  byl stol' zhe oderzhimym sluzhitelem svoej
bogini -- Femidy.
     Kozickij  otvernul v  storonu ogromnyj  bulyzhnik, prikryvavshij  mrachnyj
laz. Sognuvshis', na chetveren'kah, oni pronikli v tainstvennye glubiny holma.
Uzkaya nora, po kotoroj oni polzli, kazalas' beskonechnoj. I strah nastupal im
na  pyatki -- kazalos', chto holm sejchas osyadet i  pogrebet  ih  pod soboj.  I
nikto dazhe ne uznaet, kuda oni ischezli.
     -- Vse eto  pohozhe na  strashnuyu  fantastiku, --  skazal Vasilij,  chtoby
kak-to otvlech'sya  ot ohvatyvayushchego  uzhasa.  --  Teper'  ya ne udivlyayus',  chto
voznikla legenda o pohishchenii vashego gruzovika inoplanetyanami.
     -- |tu legendu pridumal ya, -- otvetil Kozickij. --  Na sluchaj, esli  by
kto-to sluchajno zametil  menya  na  poligone  i voobshche  --  dlya  togo,  chtoby
podpustit' pobol'she tumanu. Ved' lyudi tak sklonny verit' podobnym skazkam!
     I kak-to vnezapno laz zakonchilsya. Vasilij i Nadya ostorozhno podnyalis' na
nogi i stali oglyadyvat'sya. V nevernom svete kerosinovoj lampy vyrisovyvalis'
temnye betonnye steny ogromnogo  pomeshcheniya. Posredine stoyal pokrytyj tolstym
sloem pyli gruzovik. K ego zadnemu bortu byla pristavlena nebol'shaya lesenka.
Direktor podnyalsya po nej, otkinul brezent, i Nadezhda  predstavila  sebe, chto
eto  vovse  i  ne  gruzovik Zil-130, a starinnyj ispanskij  galion, gruzhenyj
sokrovishchami ischeznuvshej navsegda civilizacii. Civilizacii dalekoj, kak Mars,
i  neponyatnoj, kak actekskie  pis'mena.  No porodivshej  prekrasnye  tvoreniya
iskusstva, kotorye uzhe neponyatny  vzdornym i izmel'chavshim potomkam.  Te, kto
dolzhen  byl nasledovat' eti sokrovishcha,  pogryazli v  styazhatel'stve  i nazhive.
Tot, kto ne imeet sobstvennoj kul'tury, ne v sostoyanii ponyat' i chuzhuyu. I vot
ostalsya  odin -- hranitel' ne sokrovishch, no relikvij  proshloj kul'tury,  tot,
kto ponimaet,  chto  ujdut v  nebytie  ozloblennye dikari  i  naroditsya novaya
civilizaciya, i novye lyudi smogut  prinyat' v svoi ruki,  ne zamarannye  chuzhoj
krov'yu i nagrablennym  zlatom, dar  velikih  predkov,  i vozobnovitsya  svyaz'
vremen. Torzhestvennaya tishina povisla v temnoj peshchere. Vsevolod Borisovich kak
by peredal  Vasiliyu i  Nade  chast' toj otvetstvennosti,  kotoruyu  po veleniyu
sud'by vzyal na sebya. Otvetstvennost'  pered kul'turoj. Otvetstvennost' pered
chelovechestvom.  I  oni  pochuvstvovali  vsyu  ee  tyazhest'.  Vasilij prisel  na
poslednyuyu stupen'ku lestnicy  i  nevidyashchim vzorom  ustavilsya v temnotu. Nado
bylo sdelat' vybor, takoj, chtoby potom ne stydit'sya samogo sebya vsyu zhizn'.





     Obedy v  restoranchike "Tri yajca  vsmyatku"  byli uzhe v kakoj-to  stepeni
tradicionnymi.  Konechno,  kogda Dubov i ego druz'ya nahodilis'  v  gorode.  I
razgovory  za  desertom tozhe velis'  tradicionnye -- o  vsyakoj nebyval'shchine.
Tak, na etot raz gospodin Erofeev potcheval sotrapeznikov istoriej o tom, kak
tamozhenniki otnyali u ego shofera mikroavtobus  i  ukatili na nem v Kisloyarsk,
gde  on vposledstvii i  byl najden.  Publika s  udovol'stviem smeyalas' v tom
meste, gde  voditel'  stavil pechat' v dokumenty vsem zhelayushchim i  za  eto emu
sovali den'gi, tak  chto  za den' on zarabotal  bolee tysyachi  dollarov. Posle
chego noch'yu otpravilsya domoj na  poputke.  Smeyalis', no ne verili. Hotya i sam
gospodin Erofeev ne osobenno v eto veril.
     --  A mozhet, on mne i lapshu na ushi povesil, -- smeyas', pozhimal  plechami
biznesmen,  -- sam gde-to halturu provernul, potom priehal v  gorod, ostavil
mikrushnik na drugom  konce Kisloyarska i naplel mne celuyu istoriyu. Hotya zachem
-- neponyatno.
     -- Mozhet, chtoby vy ne uznali? -- predpolozhil Serapionych.
     --  A mne-to  kakoe delo,  -- snova  pozhal  plechami  Erofeev.  -- Babki
zarabotal -- molodec. Mashinu v garazh postavil, i gulyaj val'som.
     -- Net,  nu ya  imel v vidu, --  prodolzhal Serapionych,  --  chtoby  vy ne
uznali pro ego otluchku.
     --  Da net, doktor, --  ulybnulsya  Erofeev, -- mashinu nashli gaishniki na
Rodnikovoj v tot zhe vecher, kogda on dolzhen byl vernut'sya v gorod.
     --  Togda  zachem pridumyvat' kakuyu-to bezumnuyu  istoriyu? -- obidelsya na
vrulivogo voditelya Serapionych. -- Stranno.
     -- Vot i ya govoryu -- stranno, --  obratilsya  Erofeev  k Dubovu. -- A vy
chto skazhete, gospodin syshchik?
     Dubov zadumchivo pokrutil lozhechkoj v stakane s chaem:
     -- Znaete li, ya kak raz  proezzhal  cherez etu  tamozhnyu i, sudya po vashemu
rasskazu, primerno  v to zhe vremya. I tamozhenniki byli na meste i,  po-moemu,
nikuda uezzhat' ne sobiralis'. No delo ne v etom.
     -- A v chem? -- neterpelivo sprosil Erofeev.
     -- Da v tom, chto eti tamozhenniki -- byvshie Kisloyarskie omonovcy, i syuda
im sovat'sya -- polnoe bezumie.
     -- Znachit, sovral? -- utochnil Erofeev.
     --  No s  drugoj storony, --  prodolzhal  rassuzhdat'  Dubov, --  esli on
pribyl v gorod vovremya, dazhe pust'  poputno  podhalturiv, to zachem ostavlyat'
mashinu gde-to na ulice? Da  eshche i s dveryami nastezh' i s klyuchami v zazhiganii.
Ved', esli ya vas pravil'no ponyal, gaishniki imenno  iz-za  etogo obratili  na
"Latviyu" vnimanie. YA sam voditel' so stazhem i takoj  bezalabernosti  nikogda
ne dopuskal.
     --  A  mozhet, on byl togo?  -- predpolozhil  Serapionych  i  shchelknul sebya
pal'cem po gorlu.
     --  Mozhet  byt',  konechno, --  pokachal  golovoj Dubov,  --  no  opytnyj
voditel'  vyklyuchaet  fary  i  zapiraet  mashinu  dazhe,  kak   govoritsya,   na
"avtopilote".
     -- Tak, znachit, ne vret? -- snova vklinilsya Erofeev.
     -- Hotya, mozhet, on dal ee komu-nibud' pokatat'sya? -- predpolozhil Dubov.
     --  Za  tysyachu  dollarov?  -- usmehnulas'  baronessa,  do  etogo  molcha
poedavshaya vegetarianskij salat. -- Gospodi,  nu  i  temu  vy  dlya  razgovora
nashli! Vasilij Nikolaich, rasskazhite nam luchshe, kak vy s容zdili v Stargorod i
chto vy tam uznali  o kartinah  Vrubelya. |ta tajna menya kuda bol'she zanimaet,
nezheli shoferskie fantazii.
     Dubov kak-to nelovko othlebnul chaj. Pomorshchilsya, hotya  chaj byl  neplohoj
-- "Lipton". I nakonec izrek:
     -- |-e-e,  --  vrat'  Velikij  Syshchik  byl  ne master,  -- ponimaete li,
gospozha Helena...  -- Tut on snova sdelal pauzu i hlebnul eshche chajku, vidimo,
nabirayas'  hrabrosti.  --  Do Stargoroda my, sobstvenno, ne  doehali. Mashina
slomalas'.  Staryj  "Moskvich" -- eto avtomobil' ne  dlya dal'nih  poezdok. --
Syshchika yavno "poneslo". -- Vkladyshi kolenvala snosheny,  a pomenyat' ih slozhno.
Sam  ya, po krajnej mere, ne  umeyu. Hotya  kak-to  odnazhdy menyal karter, kogda
probil na uhabah...
     Baronessa vnimatel'no  slushala  vsyu etu  chush'  i dazhe  delovito  kivala
golovoj. Erofeev yavno ne ponimal, chto  proishodit, i s udivleniem poglyadyval
na Dubova. Serapionych zhe dogadyvalsya, chto Vasilij chto-to otkopal i prosto ne
hochet govorit' ob etom baronesse.
     --  A vy slyshali, -- prishel na vyruchku Dubovu  doktor, -- k Zemle letit
asteroid i upadet v nashe Kisloe more?
     --  A  vot eto interesno,  -- ozhivilsya  Erofeev, --  turisty  ponaedut,
uchenye...
     I vopros  o  kartinah Vrubelya, k  udovol'stviyu Dubova, soshel  so sceny.
Tol'ko gospozha Helena ochen' uzh zadumchivo zhevala salat.  Dazhe ne zamechaya, chto
eto salat doktora.
     A  kogda  obed byl zakonchen i  vse vstavali iz-za stola i  proshchalis' do
sleduyushchego  raza, baronessa, pozhimaya  ruku Vasiliya, vnezapno zaderzhala ee  v
svoej.
     --   Vasilij  Nikolaevich,  a   vy  ne   hotite  zaglyanut'  ko  mne?  --
proniknovenno skazala ona. -- Posmotret' nekotorye novye eksponaty.
     Dubov slegka  opeshil -- baronessa redko priglashala kogo-libo k  sebe. I
on, kak  by  ishcha podderzhki, oglyanulsya po  storonam.  Ego  rasteryannyj vzglyad
vstretilsya s  veselo blestyashchimi  iz pod pensne glazami  Serapionycha.  I  tot
hitro podmignul Dubovu.
     --  Nu  chto zh, gospozha Helena, --  reshilsya Vasilij, -- kogda vam  budet
udobno?
     -- Sejchas, -- reshitel'no skazala baronessa.
     -- A, nu sejchas, tak sejchas, -- delanno ravnodushno pozhal plechami Dubov.
-- YA uzh davno mechtal oznakomit'sya s vashej kollekciej.





     ZHilishche  baronessy  proizvelo  na  Vasiliya   sil'noe  vpechatlenie.  CHto,
sobstvenno,  nemudreno  --  lyudi s menee ustojchivoj  nervnoj sistemoj prosto
padali  v  obmorok. Imenno  takaya beda priklyuchilas' s santehnikom, prishedshim
prochistit'  rakovinu,  zabituyu  kofejnoj  gushchej.  Uvidev  v  prihozhej  mumiyu
faraona,  bedolaga  lishilsya  chuvstv.  A kogda prishel v sebya,  obnaruzhil, chto
lezhit v  sarkofage, kuda  ego zabotlivo peretashchila  gospozha  Helena.  Ona zhe
hotela kak luchshe --  sarkofag  byl ee  krovat'yu.  Net,  santehnik,  konechno,
prochistil rakovinu,  no vpred' zareksya hodit'  k  gospozhe  Helene  v trezvom
vide.
     Dubov  v  obmorok  ne padal,  no  emu  vse-taki potrebovalos' nekotoroe
vremya,  chtoby  osvoit'sya.  Vskore  on  nachal  s interesom  osmatrivat'sya  po
storonam,  a  uzhe  cherez  pyat'   minut  postavil  pod  somnenie  podlinnost'
televizora obrazca  tridcat' devyatogo goda. Pravda, v etom velikij syshchik byl
posramlen. Baronessa prochitala emu korotkuyu lekciyu po istorii televizionnogo
veshchaniya. Iz kotoroj vytekalo, chto  eshche do nachala vtoroj mirovoj vojny velis'
razrabotki  v oblasti peredachi  izobrazheniya na rasstoyanii.  Drugoe delo, chto
shirokoe televizionnoe veshchanie nachalos' lish' posle okonchaniya  vojny.  Tak chto
pervye televizory byli sozdany v tridcatyh godah, i eto odin iz nih.
     I vdrug baronessa, dazhe  ne zakonchiv lekcii, pereshla k boevym dejstviyam
-- ona shvatila Vasiliya za lackany pidzhaka i prityanula k sebe.
     --  Hvatit zagovarivat' mene zuby! --  negromko, no s  chuvstvom skazala
ona.  V ee glazah poyavilsya  uzhe znakomyj Dubovu blesk, kotoryj oznachal,  chto
baronessa gotova "slyamzit'" kakoj-nibud' beshoznyj istoricheskij  eksponat. I
ee nichto ne ostanovit.
     -- Vasilij, vy menya lyubite? -- sprosila ona trebovatel'no.
     Vasilij byl  gotov ko vsemu, no tol'ko  ne k  etomu.  A  potomu otvetil
pervoe, chto prishlo v golovu:
     -- YA vas uvazhayu, gospozha He...
     --  Vy  chto, otvergaete moi  nezhnye  chuvstva?  --  V  golose  baronessy
prozvuchala ugroza.
     --  YA, znaete  li, nu...  --  Vasilij ne  znal, chto skazat'.  I nakonec
pridumal: -- YA predpochitayu holostuyu zhizn'...
     -- A ya i ne pokushayus' na vashu ruku, -- s pafosom otvechala baronessa, --
mne nuzhno vashe serdce!
     |to  prozvuchalo  neskol'ko  po-lyudoedski,  otchego  u  Vasiliya  probezhal
holodok po spine. Hotya on i ponimal, chto gospozha Helena  prosto ogovorilas'.
A  ona  tem vremenem, otpustiv odin lackan,  prinyalas'  nervno  rasstegivat'
pugovki svoej koftochki.
     -- |-e-e,  madam,  davajte ne  budem  zabegat'  vpered,  --  neuverenno
promyamlil Vasilij.
     Velikij  Syshchik  ne  byl  puritaninom.   I,  myagko  govorya,  ne  churalsya
prekrasnogo pola. A baronessa byla dostatochno interesnaya zhenshchina v  rascvete
let. I vse zhe chto-to ego ostanavlivalo.
     -- Gospozha Helena,  -- ostorozhno nachal Vasilij, -- esli vas  interesuyut
kartiny  Vrubelya,  to...  --  Zdes'  on sdelal  dlinnuyu  pauzu, a  baronessa
perestala terebit' pugovki.
     Pauza zatyanulas'.
     -- Nu tak govorite zhe! -- ne vyderzhala gospozha Helena.
     V glazah Dubova sverknula ozornaya iskorka:
     -- ...esli vas interesuyut kartiny Vrubelya, to prichem tut moe serdce?
     Baronessa ponyala, chto popala  vprosak, i stushevalas'. Otpustila pidzhak.
I uzh sovsem  kak-to  mashinal'no pozhala plechami.  Dubov ne spesha napravilsya k
dveryam, ona ego ne uderzhivala.  Gospozha  Helena  stoyala budto v zadumchivosti
posredi svoego doma-muzeya, slovno sama prevrativshis' v eksponat. Lish'  kogda
hlopnula  dver',  baronessa  obernulas'  i,  krivo  usmehnuvshis',  pogrozila
pal'cem mumii faraona:
     -- Govorila zhe ya tebe: ne putaj lyubov' s naukoj!





     Vyjdya  ot baronessy, Dubov reshil progulyat'sya  peshkom po gorodu. Nemnogo
provetrit'sya i porazmyslit'. I kak-to sovershenno nezametno nogi sami priveli
ego na ugol Matveevskoj i Rodnikovoj. To est'  v to  samoe  mesto, gde  byla
najdena ugnannaya "Latviya". Detektiv po  privychke razmyshlyal: "Rajon, konechno,
shebutnoj: huligany, p'yanicy,  melkie  spekulyanty tipa  "spirtik-vodochka". No
nikakie  terroristy  i  putchisty  zdes'  ne  obitayut,  takie zhivut  v  bolee
prestizhnyh rajonah goroda. CHto zdes' delat' naemnym banditam? Oruzhiem tut ne
torguyut, po  krajnej  mere,  prilichnym. Razvlech'sya? Tak  ved'  i  "prilichnye
devochki" v etom rajone ne vodyatsya. CHto im zdes' delat'? V smysle, naemnikam.
Mozhet, dejstvitel'no  voditel' mikroavtobusa chto-to privral? Hotya  vse ravno
neponyatno -- zachem?"
     I  tut  plavnyj hod  myslej detektiva  byl  narushen samym besceremonnym
obrazom  -- kto-to podoshedshij szadi zakryl Dubovu  glaza i  sprosil  sladkim
golosom:
     -- Vasen'ka, a nu-ka otgadaj Sashul'chika po golosu!
     -- Meshkovskij!... -- prostonal Dubov.
     Dlya zhitelej  Kisloyarska etogo  bylo vpolne  dostatochno,  chtoby  ponyat',
kakaya  chuma vnezapno  svalilas'  na  detektiva. Dlya  ostal'nyh  zhe  poyasnim.
Aleksandr  Meshkovskij  v  svoe vremya byl vidnoj figuroj  v kul'turnoj  zhizni
goroda.  Vsyacheskie  shou, prezentacii  i installyacii  ne  obhodilis' bez  ego
uchastiya. A  potom... A potom Meshkovskij nachal pit'. Zlye yazyki pogovarivali,
chto  problema v  ego  seksual'noj orientacii: mol, prekratilis'  goneniya  na
golubyh,  tak oni  i  rasteryalis'.  |to,  konechno zhe,  bylo ne  tak.  Prosto
Sashul'chik  poteryal veru v  svoj talant.  |to byl,  tak skazat', zatyanuvshijsya
tvorcheskij  krizis,  vrode  samoleta,  popavshego  v  shtopor.  Kogda  uzhe  ne
slushayutsya  ruli  i zemlya  stremitel'no  priblizhaetsya vse  blizhe i blizhe... A
stihijnym bedstviem Meshkovskij stal blagodarya svoim beskonechnym monologam. I
sporit' s nim vypivshim, a vypivshi on byl vsegda, bylo bespolezno, potomu kak
on  zhutko  obizhalsya i nachinal  izobrazhat'  iz  sebya  "ulichnuyu  devku".  Hotya
nastoyashchie ulichnye devki sgoreli by ot styda pri vide takogo povedeniya.
     Tak chto  u Dubova  bylo  dva vyhoda, odin  drugogo krashe: libo skandal,
libo vyslushat' porciyu bessvyaznoj boltovni i potihonechku  smyt'sya. Vasilij ne
lyubil shumnyh  i nepristojnyh scen, a  potomu  predpochel  vtoroj  variant.  A
Meshkovskij uzhe izvergal fontany slov, dazhe ne interesuyas', slushayut li ego:
     -- ...A druz'ya  nazyvali CHajkovskogo lyubovno "chajnichek".  I hotya  u nas
sovershenno  usnulo pravosudie, "zolotoj vek" poezii  uzhe  pozadi. V svyazi  s
etim,  ya dumayu,  nado  priznat'  vse  zhe, chto  vodka luchshe  viski  i  Tihona
Hrennikova.  On ne  umel  pisat' pis'ma, a ya, navernoe,  s容zzhu v Avstraliyu.
Tak, na nedel'ku...
     Dubov malo obrashchal vnimaniya na  vsyu etu boltovnyu i lish'  kival  golovoj
vremya ot vremeni, starayas' izobrazit' zainteresovannost'.
     --  ...Im, konechno,  daleko  do  Genriha Manna, no zato kakie  smelye i
naglye.  I s  avtomatami.  |to  zdorovo vozbuzhdaet,  -- prodolzhal izlivat'sya
Meshkovskij.
     Dubov zhe pri slove "avtomaty" professional'no nastorozhilsya. -- Vsyu noch'
my razgovarivali. A nautro ih uzhe ne bylo. Kak zhal', kak zhal', -- opechalilsya
Meshkovskij i  dazhe, pohozhe, reshil pustit' slezu,  no  ne  vyzhal. CHto ego eshche
bol'she ogorchilo.  -- Polnyj stol  vodochki, a pogovorit' ne s kem. Mozhet,  vy
zaglyanete ko mne, Vasilij Nikolaevich?
     --  Zaglyanu, --  reshitel'no otvetil syshchik,  chto dazhe  na  sekundu sbilo
Sashul'chika  s tolku.  No  lish' na sekundu. Dumat' on  byl ne lyubitel', a zhil
lish' emociyami.
     -- Vy mne vsegda nravilis', Vasilij, -- s pafosom proiznes  Meshkovskij.
-- Vy grubovaty i  maloprezentabel'ny, no  ya vas ponimayu. Pojdemte ko mne. YA
pokazhu vam pis'ma CHajkovskogo k ZHirinovskomu.





     Besporyadok  v  kvartire  Meshkovskogo byl prodolzheniem  besporyadka v ego
golove.  Bogemno, so  vkusom  i nemnogo  gryazno. Vasilij  znal Sashul'chika  i
potomu znal,  chto vyudit'  chto-libo iz  nego mozhno tol'ko mezhdu  pervymi sta
grammami  i  vtorymi   sta  grammami.   V  etom  promezhutke  Meshkovskij  byl
bolee-menee  vmenyaem. A  potomu, kak  tol'ko oni seli za stol  i  vypili  po
ryumke, Dubov stal nasedat' na nego s voprosami.
     -- Gde eto  vy, Sashul'chik, tak razzhilis' vodochkoj? -- kak  by nevznachaj
pointeresovalsya syshchik. -- Da i produktov, ya vizhu, celaya kucha... Dolzhno byt',
nashlis' bogatye sponsory?
     -- O, da-da, -- radostno podhvatil Meshkovskij, -- takie sponsory! Takie
simpatichnen'kie muzhchinki!  -- Tut  Sashul'chik ispuganno smolk. -- Ah, ved' ih
glavnyj preduprezhdal, chtoby ya molchal ob ih vizitacii!
     --  Vot  kak?  -- udivilsya Vasilij. Ili sdelal  vid,  chto  udivilsya. --
Stranno.   Obychno  gospoda   sponsory  ne  ochen'-to  lyubyat  skromnichat'   --
nasponsoryat na polushku, a shumu... -- Detektiv doveritel'no ponizil golos: --
No mne-to vy mozhete vse rasskazat', ya vas ne vydam.
     -- O da! -- tomno povel  glazkami v storonu butylki radushnyj hozyain. --
Esli  by  vy,  Vasen'ka,  byli poetom,  to  ya sbacal  by  v  "ZHelezke"  vashu
reprezentaciyu, a v sponsory nepremenno pozval teh protivnen'kih muzhchinok.
     -- A chto eto za muzhchinki? -- Vasilij  reshil idti naprolom, tak kak znal
po  opytu, chto eshche minut desyat' -- i  Sashul'chik sovershenno  perestanet  byt'
prigoden k delovomu upotrebleniyu.
     -- Ah, eto takie muzhchinki! -- vzdohnul Meshkovskij. -- YA im tak staralsya
priglyanut'sya  --   i  vse  moi  usiliya  ne  vyzvali  v   ih  dushah  otvetnyh
popolznovenij.  A ih glavnen'kij ochen' zainteresovalsya  al'bomom  "Obitateli
Kisloyarskogo  zooparka", a kogda ya ego napryamuyu sprosil, nravlyus' li ya  emu,
to on otvetil, chto predpochitaet  lyubit' vsyakih  zverushek i sobiraetsya nautro
ot容hat'  v derevnyu,  gde  plener  napolnen  raznymi  kozochkami,  korovkami,
svinkami, loshadkami... Da vy sami poglyadite!
     Vskochiv iz-za stola, Meshkovskij podoshel k knizhnomu shkafu i snyal s polki
zooparkovskij  al'bom,  zazhatyj mezhdu  Bhagavadgitoj  i  perepiskoj  Riharda
Vagnera. Odnako  na  sosednej  polke vmesto  knig  stoyal zapasnoj grafinchik,
otnyud' ne pustoj, i ryumochka. Sashul'chik otlozhil al'bom v storonku, nalil sebe
vodochki i zalpom vypil. Takogo povorota Dubov nikak  ne ozhidal.  On, odnako,
popytalsya zadat' eshche odin vopros:
     -- A kak zvali ih glavnen'kogo?
     No bylo  pozdno: Meshkovskij, igrivo pokachivaya bedrami, uzhe  sledoval  k
proigryvatelyu.  I   Vasilij   ponyal,  chto   emu,   skoree  vsego,   pridetsya
dovol'stvovat'sya  temi   skromnymi  svedeniyami,  chto   udalos'  izvlech'   iz
Sashul'chika v nebol'shom pereryvchike mezhdu pervoj i vtoroj.
     Probleski razuma v  krasnyh  glazah Meshkovskogo okonchatel'no pogasli. K
tomu zhe v komnatu vplyl nekij hudosochnyj gospodin  i plavno peretek za stol.
Ego malen'kie detskie  ruchki lovko zamel'kali,  zakidyvaya v  rot seledku pod
marinadom, slivovyj dzhem, kopchenyj  shpek i  apel'sin.  Vse eto stremitel'noe
pogloshchenie pishchi obil'no zapivalos' vodochkoj, kak vodoj. I v polnom molchanii.
Dubov  v  ocherednoj raz  za  segodnyashnij  den' byl  porazhen.  Meshkovskij  zhe
raspahnul svoi lyubveobil'nye ob座atiya:
     -- Sve-e-etik!
     No tot chelovechek, kotorogo  on nazyval Svetikom, nikak ne reagiroval na
privetstviya Sashul'chika. Nu razve chto hryuknul. Pravda, dovol'no druzhelyubno.
     Pri etom  opuskaya yabloko v karman pidzhaka, a kurinuyu nozhku  za  pazuhu.
Meshkovskij  popytalsya oblobyzat' Svetika, no tot myagko  uklonilsya, i  hozyain
popal rukoj v vinegret. Svetik akkuratno izvlek ruku Sashul'chika  iz tarelki,
akkuratno zhe  oblizal pal'cy i snova pogruzilsya v process zabrasyvaniya edy v
rot  i karmany. Togda Meshkovskij prosto poceloval  ego v makushku  i  perenes
svoe vnimanie na proigryvatel'.  A komnata  tem vremenem napolnyalas' lyud'mi,
voznikavshimi,  kazalos' by, iz niotkuda. Kto-to uzhe shurudil v  holodil'nike,
delovito gremya  bankami. A  kto-to  rylsya  v  shkafu, vykidyvaya  pryamo na pol
cvetastye  galstuki Meshkovskogo. Sam  zhe  hozyain  nakonec  zapustil  dobituyu
radiolu, i po kvartire poneslis' istericheskie vopli Pugachevoj: "...vse mogut
koroli...ya  tak  hochu,  chtoby  leto  ne...kak  ajsberg v  okeane...kakoj byl
polkovnik!"
     Dubov, starayas' ne privlekat'  k sebe  vnimaniya,  dvinulsya k dveryam, no
tam on  stolknulsya s  gospodinom  Svetikom, kotoryj val'yazhno  vyplyval  von,
nagruzhennyj  proviziej,   kak  ispanskij  galion  zolotom.  Syshchik  delikatno
postoronilsya, i  hudosochnyj obzhora hryuknul emu druzhelyubno.  Hotya, mozhet, eto
byla  prosto otryzhka? A Sashul'chik uzhe  tanceval,  zavernuvshis'  v  prostynyu.
"...i  budesh' ty  letat'  s  odnim  krylom..."  Vasilij  hotel  skazat'  "do
svidaniya",  no, zdravo podumav, predpochel udalit'sya  bez proshchanij.  Ot greha
podal'she...





     V  kisloyarskom ugro bylo lyudno i shumno,  kak na vokzale.  Dubov, brosiv
dezhurnomu: "YA k Stolbovomu", okunulsya  v oblaka tabachnogo dyma i nepreryvnyj
gomon. Dobryj den', privet, zdras'te -- neslos' so vseh storon, no on uporno
prodvigalsya k  celi. I v  konce koncov naletel  na  Stolbovogo v  dveryah ego
kabineta.
     --  A,  Vasilij Nikolaich,  -- vinovato ulybnulsya hozyain,  --  izvinite,
speshu, speshu.
     --  Egor Trofimych, --  reshitel'no  pregradil emu  dorogu Dubov, -- paru
minut, ne bolee!
     Stolbovoj, skorbno potoptavshis' na  meste, razvel rukami --  mol, chto s
toboj sdelaesh' -- i vernulsya v kabinet.
     -- V  gorod priehala  banda naemnikov, -- s poroga nachal Dubov.  -- Oni
vooruzheny avtomatami, pravda, ih celi mne poka ne izvestny.
     -- Tol'ko chego nam ne hvatalo, -- grustno pokachal golovoj Stolbovoj, --
my  i tak  uzhe na ushah  stoim  iz-za vzryva v hrame  krishnaitov. Ocherednogo.
CHerti b ih pobrali.
     -- Nu tak, mozhet, eto ih rabota? -- srazu navostrilsya Dubov. -- Kstati,
kogda proizoshel vzryv, chto za vzryvchatka, est' li svideteli?
     -- Rvanuli primerno chas nazad, -- uzhe bolee delovito otvechal Stolbovoj,
--  a  so  svidetelyami  nam  povezlo.  CHto,  sobstvenno,  sredi  bela  dnya i
nemudreno.  Est' opisaniya  prestupnikov, i my v principe znaem, kto eto i na
kogo oni rabotayut. Mozhet, i te, pro kogo vy govorite.
     -- Moi podopechnye, -- usmehnulsya  Dubov sobstvennym slovam,  --  byvshie
mestnye omonovcy. YA dumayu, vse ih fizionomii est' v vashej kartoteke. Oni  zhe
u vas v rozyske chislyatsya.
     --  A,  omonovcy,  --  protyanul Stolbovoj. --  Net, vo  vzryve zameshany
limonovcy. Politika, chtob ej... A omonovcy -- eto ne po nashej chasti.
     -- Kak ne po vashej? -- opeshil Dubov.
     -- A tak,  -- spokojno otvechal Stolbovoj, -- eto delo v  prokurature. U
gospozhi Anny Venediktovny Klyaksy. Znaesh' takuyu? -- Dubov gorestno kivnul. --
Vot  k nej i shodi.  A  nam i  pri  zhelanii  nekogda  -- nado so vzryvnikami
razbirat'sya. Sverhu tryasut. Politika, chtob ej pusto bylo. Vybory na nosu,  i
vse  takoe. A sejchas izvini, mne pora  na doklad k  nachal'stvu. -- Stolbovoj
toroplivo  pozhal  ruku  Dubova  i,  kak  by  izvinyayas',  snova  dobavil:  --
Politika...





     Annu Venediktovnu Klyaksu Dubov  lichno ne  znal, no,  sudya po rasskazam,
ona  ne byla  zamarana ni  v odnom horoshem dele.  Nu  i vneshnost' i harakter
vpolne sootvetstvovali ee strannoj familii. V pole zreniya Vasiliya  eta madam
popala v svoe  vremya  v  svyazi  s delom  beglogo prokurora Rejkina, kotoryj,
perekvalificirovavshis'  v ugolovnika, dostavil mnogo hlopot kak milicii, tak
i lichno Dubovu. Druzhba Rejkina i Klyaksy byla  po-frejdistski  strannoj,  tak
kak  beglyj prokuror  lyubil pereodevat'sya  v  zhenskie odezhdy i,  pohozhe,  ne
tol'ko  maskirovki dlya.  A  Anna Venediktovna, v  svoyu ochered', predpochitala
muzhskie  kostyumy,  kurila gnusnye  papirosy  i staralas'  govorit'  narochito
grubym "muzhestvennym  golosom". Tak chto  ob ih druzhbe mozhno bylo by napisat'
novomodnyj roman i izdat' ego v kakom-nibud' tolstom intelligentnom zhurnale,
ne  chuzhdayushchemsya pornografii.  No problema lish' v  tom, chto  Vasiliyu  Dubovu,
cheloveku  neskol'ko  konservativnomu v voprosah lyubvi, pretili  kak muzhchiny,
korchashchie iz sebya zhenshchin, tak  i zhenshchiny,  izobrazhayushchie iz sebya muzhchin.  I my
razdelyaem ego  tochku zreniya. Tak  chto  ostavim  Rejkinym i Klyaksam vospevat'
Rejkinyh i Klyaks.
     V  ocherednoj  raz  za  segodnyashnij  beskonechnyj  den'  Dubovu  prishlos'
ispytat' shok. Madam Klyaksa gordo vossedala v svoem kabinete na fone krasnogo
znameni s serpom i molotom v belom kruge.
     -- |to iz veshchdokov, -- proskripela ona vmesto privetstviya.
     Vasiliyu, konechno, dovodilos'  videt'  v kabinetah  sledovatelej  vsyakie
sovershenno  neozhidannye  veshchi,  iz座atye u  prestupnikov,  no  nikto  eshche  ne
razveshival ih akkuratno na stenke.  Nemnogo pridya v  sebya, on bystro izlozhil
sut'  dela,  tak  kak zaderzhivat'sya  v takom meste  i v  takoj  kompanii emu
sovershenno ne hotelos'. Priton Meshkovskogo predstavlyalsya  emu teper'  prosto
detskoj pesochnicej, a muzej baronessy -- magazinom igrushek.
     -- Khe-khe! -- karknula milejshaya Anna Venediktovna, ne vynimaya papirosy
izo rta. -- Omonovcy, govorite? Ha! Sejchas my imi zajmemsya.
     Vasilij  Nikolaevich   vzdohnul  s  nekotorym  oblegcheniem.  No  tut  zhe
nastorozhilsya.
     -- Izvinite,  Anna  Venediktovna, -- ostorozhno sprosil on, -- a chto eto
vy pishete?
     --  Khe-khe,  -- glyanula na  Vasiliya  poverh ochkov ocharovatel'naya madam
Klyaksa. -- Povestochku tovarishchu Meshkovskomu. Na blizhajshuyu pyatnicu.
     -- I vse? -- s sovershenno glupym licom bryaknul Dubov.
     -- Net, pochemu zhe. Khe-khe, -- laskovo proskrezhetala ta v otvet. -- Eshche
ya napishu  uchastkovomu,  chtoby  proveril  fakty. A  eshche  razoshlyu  cirkulyar po
rajotdelam i vytrezvitelyam.
     -- I vytrezvitelyam? -- s otchayaniem v golose otozvalsya Dubov.
     -- Takov poryadok, tovarishch-shch-shch! -- neskol'ko povysila ton dobrejshaya Anna
Venediktovna. Vidimo, ej pokazalos', chto Vasilij nad nej nasmehaetsya. --  My
zdes' rabotaem, a ne v biryul'ki igraem! A za donesenie faktov vam spasibo.
     Dubov mashinal'no otklanyalsya i vyshel iz kabineta madam Klyaksy, kak mumiya
bezymyannogo  faraona iz  kollekcii gospozhi  Heleny.  V zabegalovke  naprotiv
prokuratury on oprokinul ryumku kon'yaka i  zakusil ee  dol'koj limona. Tol'ko
togda k nemu nachalo vozvrashchat'sya oshchushchenie, chto on nahoditsya v real'nom mire,
a ne v kakom-to bredovom sne.
     -- Vse! Vse k d'yavolu! -- prosheptal on.
     --  A chto,  vy  tozhe satanist?  --  s druzheskoj  ulybochkoj  osvedomilsya
barmen.
     Ozirayas', kak  zatravlennyj zver', Dubov vyskochil na  ulicu,  prygnul v
svoj "Moskvich"  i rvanul  s mesta,  tak chto pokryshki zavizzhali. Absolyutno na
avtopilote on nessya v storonu dachnogo  poselka "ZHavoronki". No po doroge ego
ostanovili gaishniki  za prevyshenie skorosti i v kachestve nakazaniya zastavili
vypit'  s nimi  na  brudershaft. Vasiliya eto  uzhe sovershenno ne  udivilo. Ego
priuchennyj k chetkoj logike mozg reshil vzyat' tajm-aut.
     --  Mne  nado  otdohnut',  --  bormotal  Dubov,  kak  krishnait  mantru,
pod容zzhaya k skromnoj dache pisatel'nicy Zaplatinoj.





     Vasilij Dubov, blednyj, kak polotno,  sidel  v shezlonge, v  kotoryj ego
zabotlivo  usadila hozyajka. Velikogo Syshchika rvalo  v techenii  poluchasa posle
togo, kak on  dobralsya  do dachi Ol'gi Il'inichny Zaplatinoj.  Zato teper' emu
polegchalo.  Doktor Serapionych zabotlivo gotovil dlya  nego travyanoj  chaj, pri
etom ronyaya vremya ot vremeni pensne v chashku.
     -- A u nas tut, Vasilij Nikolaich, -- govoril on,  stryahivaya pensne, kak
gradusnik, -- svoj nebol'shoj detektivchik priklyuchilsya.
     -- Da? -- vyalo otozvalsya Dubov.
     -- Iz nas syshchiki, kak iz marmelada  pulya,  -- s dosadoj probasil major.
-- Vot esli by vy byli zdes'...
     -- Nu, ne skazhite, Aleksandr Ivanych! -- obidelsya doktor.
     -- Serapionych,  ya vas, konechno, uvazhayu, -- nabychilsya Selezen',  --  no,
po-moemu, my vse proshlyapili.
     -- Net,  sudar', -- vstal v pozu doktor, -- my dejstvovali pravil'no. A
to, chto oni udrali, ne nasha vina.
     -- Izvinite,  gospoda,  chto ya  vas preryvayu, -- podal slabyj  golos  iz
shezlonga  Dubov,  --  no ne  mogli by  vy mne  ob座asnit',  chto,  sobstvenno,
proizoshlo.
     --  Vot,  doktor,  i  ob座asnite  vse Vasiliyu Nikolaichu,  --  usmehnulsya
Selezen', -- hotya s vyvodami ya vse ravno ne soglasen.
     -- A ya i ne delal nikakih vyvodov, -- obidelsya Serapionych.
     -- A ya zaranee s nimi ne soglasen, -- upryamo povtoril major.
     Dubov zastonal --  negromko, no s chuvstvom. Doktor  s majorom rvanuli k
shezlongu.
     -- Vasilij, vam ploho? -- proniknovenno basil major.
     -- Vasilij, vam nehorosho? -- osvedomlyalsya doktor.
     -- Spasibo, uzhe luchshe, -- mahnul rukoj Dubov,  --  no, mozhet  byt',  vy
vse-taki ob座asnite mne?..
     -- Da-da, konechno, -- zasuetilsya doktor. -- Izvinite nas, radi boga. --
I,  pokosivshis' na  majora, prodolzhal:  --  Prosto segodnya  Aleksandr Ivanych
podoshel  ko  mne  i  skazal, chto  videl  v  nashem  poselke byvshego  omonovca
Myl'nika.
     -- YA skazal,  chto mne pokazalos', chto ya ego videl,  -- popravil doktora
Selezen'.
     -- No ved' tak ono i okazalos'! -- pariroval Serapionych.
     Dubov  snova zastonal,  i,  kak  by  uprezhdaya voprosy  o  samochuvstvii,
dobavil:
     -- Net, net, uzhe legche.
     --  Da,  nu  tak  vot,  --  prodolzhal  doktor,  --  ya sopostavil eto  s
segodnyashnim rasskazom Erofeeva, i my  s Aleksandrom  Ivanychem  reshili v etom
dele razobrat'sya. Nashli tu dachu,  gde on videl  etogo bandita, no na nej uzhe
nikogo ne bylo.
     -- Upustili! -- gorestno mahnul rukoj Selezen'.
     --  Hozyain  ischez  vmeste   s  kakoj-to  podozritel'noj  kompaniej,  --
prodolzhal  doktor,  --  v  kotoroj  byl i  Myl'nik.  Pravda,  YAshka  Kul'kov,
obitayushchij  na toj zhe ulice, skazal nam, chto  pozzhe hozyain vernulsya i  ushel s
kakoj-to  zhenshchinoj  v  chernom plat'e.  No  YAshe,  kak  izvestno,  vsyudu,  gm,
prekrasnyj pol mereshchitsya.
     -- Oh, ne zasoryali by  vy golovu vsyakimi glupostyami neduzhnomu cheloveku,
-- popytalas' vmeshat'sya hozyajka. No Dubov ostanovil ee zhestom ruki.
     -- Kogda eto proizoshlo? -- uzhe bolee osoznanno sprosil on.
     -- Vchera dnem  ya videl Myl'nika, -- otvechal za doktora  Selezen', -- no
snachala  reshil, chto mne pokazalos', i podumal: bred. A segodnya vot podelilsya
s Serapionychem. I my poshli na  tu ulicu,  no nam tamoshnie obitateli skazali,
chto hozyain so vcherashnego vechera na dachu ne vozvrashchalsya. Mozhet, v gorod uehal
s  kakoj-to  temnoj  kompaniej. U  nego, kstati, voobshche tam vsyakie  strannye
lichnosti  poslednee  vremya  krutilis'.  A na toj  ulice kak raz Feliks  Alin
zhivet. Nu, etot rifmoplet, kotoryj pod Mayakovskogo prikidyvaetsya.  Vot my  k
nemu i zavernuli oglobli.
     -- Da, -- skorbno pokachal golovoj  Serapionych,  -- i  nam dazhe prishlos'
vyslushat'  poemu  o  sovetskom pasporte. A chto podelaesh'?  Nam zhe  nado bylo
vyvedat' u etogo proletarskogo poeta,  chto on videl.  I, kak okazalos', taki
videl on nemalo.
     -- Grafoman -- nahodka dlya shpiona! -- vydal ocherednoj aforizm major. --
U menya azh bryuho svelo ot ego stishkov, no  ya stojko ulybalsya i tol'ko golovoj
kival. A  doktor, nu molodec, tak on dazhe chto-to takoe zagnul o  nobelevskoj
premii po literature. Nu, tut Feliks i razmyak.
     -- Uvy, -- hitro sverknul pensne doktor, -- prishlos' nemnogo privrat'.
     -- Nemnogo! -- hohotnul Selezen'.
     --  Nu,  samuyu malost',  -- ulybnulsya doktor, -- zato  Feliks rasskazal
nam, po sekretu,  razumeetsya, chto  dejstvitel'no  videl u  svoego  soseda  i
Myl'nika,  i  drugih, kak on  vyrazilsya, "geroev  soprotivleniya". Tol'ko emu
neponyatno  bylo,  chto  u nih obshchego s etim zhmotom i kurkulem  Vissarionom. A
tot, sudya po sluham, za den'gi gotov hot' k chertu v past' polezt'.
     -- No poema-to byla der'movaya! -- neozhidanno bryaknul major.
     -- Pogodite,  no kuda zhe  vse  ischezli?  --  sprosil eshche slabym golosom
Dubov.
     -- Sie nam ne vedomo, -- razvel rukami doktor.
     -- Nu,  ya  zhe i govoril  -- my  vse  provalili, --  rubanul  major,  --
pinkertony neumytye.
     -- Kak zhe tak, baten'ka,  -- snova  vzvilsya doktor, --  my  vse analizy
sobrali. T'fu ty, ya hotel skazat' -- informaciyu. I voobshche...
     Dubov snova zastonal:
     --  Gospoda, uspokojtes'! Vse  bylo  pravil'no,  i mne lichno teper' vse
ponyatno.
     -- CHto  vam ponyatno?  -- udivilsya doktor. --  Ob座asnite i nam,  Vasilij
Nikolaich.
     --  O  net,  tol'ko  ne  segodnya,  -- vzmolilsya  detektiv.  --  Davajte
kak-nibud'  potom.  Slishkom  uzh  den'  segodnya byl  sumasshedshij.  Hotya  eto,
pozhaluj,  eshche myagko skazano. Naemniki,  mumii, tancy  v prostynyah,  Klyaksa s
papiroskoj, p'yanye gaishniki. YA nemnogo ustal ot vsego etogo.
     Serapionych s Seleznem ponimayushche pereglyanulis'.
     -- Konechno, Vasen'ka, otdyhajte, -- zabotlivo probormotal doktor.
     -- A  to krysha ot容det -- ne  pojmaesh', -- sochuvstvenno probasil major.
--  Sejchas  vam Vladlen  Serapionych eshche chajku dast. Tol'ko  vot sahar ochkami
razboltaet...






     Holm Demonov
     CHASTX TRETXYA.
     andris_purvs@hotmail.com





     Dama V  CHernom shla po ele  primetnoj v lunnom  svete tropinke. Vremya ot
vremeni ona  prezritel'no  fyrkala  i  podbirala  dlinnye yubki.  Ej yavno  ne
nravilis' ni  bolota, ni nochnye progulki po nim. Ee provodnik nizko klanyalsya
i govoril s pochtitel'nost'yu:
     -- Stupajte syuda, Vasha Svetlost', -- i zaiskivayushche poglyadyval  na Damu,
no  ee lico bylo skryto vual'yu. Hotya netrudno bylo dogadat'sya o tom, chto ono
dyshalo prezreniem i brezglivost'yu. V ryaske oglushitel'no vopili lyagushki.
     -- Kak oni protivno kvakayut! -- s omerzeniem proiznesla Dama.
     --  Vremya  ih  podoshlo,  vot  oni  i  kvakayut,  -- pochtitel'no  otvechal
provodnik. -- Da i kto im zapretit?
     -- Molchat'! -- topnula nozhkoj  Dama. I lyagushachij hor stih v tot zhe mig.
Navalivshayasya tishina  byla  takoj  gustoj, chto  zazvenelo  v ushah.  Provodnik
udivlenno potryas golovoj.
     -- Nechego bashkoj tryasti, ostolop! -- grubo prikriknula na nego Dama. --
Stupaj  pobystrej,  ya  ne  sobirayus'  nochevat' zdes', vozle  etogo  poganogo
gorodishcha v kompanii zhab.
     Za etimi razgovorami Dama  i  ee provodnik vyshli  na uzkuyu  koldobistuyu
dorogu,  gde   stoyala  kareta,  zapryazhennaya  trojkoj  chernyh   konej.   Koni
neterpelivo bili kopytami, gryzli udila i kosili zlym glazom  na bezmolvnogo
kuchera.
     Provodnik ugodlivo sklonilsya pered Damoj V CHernom:
     --  Vasha Svetlost',  ya svoe delo sdelal, ne  ugodno  li  budet so  mnoj
rasplatit'sya?
     -- Nu  chto zh, sejchas ty poluchish' svoyu  platu,  Vissarion, -- s  ehidnym
smeshkom  otvechala  Dama.  V  nevernom  svete  ushcherbnoj luny  blesnul kinzhal,
neponyatno  otkuda  poyavivshijsya v  ruke  Damy, i ee provodnik s gluhim stonom
upal  na dorogu  pryamo pod kopyta konej. Priderzhav  yubki,  Dama prezritel'no
stolknula bezdyhannoe telo izyashchnym  bashmachkom, i boloto  s gorestnym vzdohom
poglotilo trup.
     -- Stupaj na prokorm piyavkam, -- procedila Dama, otryahivaya podol i, uzhe
sadyas' v karetu, brosila kucheru: -- Trogaj!









     So vremeni puteshestviya  v Car'-Gorod  i v Beluyu Pushchu  proshlo okolo dvuh
nedel', i eti  sobytiya, v silu ih  neveroyatnosti, s kazhdym  dnem  vse  bolee
kazalis' ih uchastnikam chem-to vrode udivitel'nogo snovideniya.
     Novye  rassledovaniya zanimali pytlivyj  um  chastnogo detektiva  Vasiliya
Dubova, i v ocherednoe voskresen'e, chtoby nemnogo otdohnut' ot del, on pribyl
v dachnyj  poselok "ZHavoronki",  gde, kak  obychno, ostanovilsya u pisatel'nicy
Ol'gi  Il'inichny Zaplatinoj.  A uzhe ottuda predprinyal peshehodnuyu progulku do
blizlezhashchej derevni Zabolot'e.





     Izvestnejshij   kisloyarskij  vrach  Vladlen  Serapionych  chasten'ko  lyubil
povtoryat', chto za edoj sleduet govorit' o chem-to priyatnom -- ob iskusstve, o
druzhbe i lyubvi, no nikak ne o delah. I sam zhe chasten'ko narushal eto pravilo.
     Irlandskij  pab  "Pokrow's Gate",  inter'er  koego byl obil'no  ukrashen
dopotopnogo vida  "zingerami",  "undervudami",  "feliksami"  i prochim  milym
serdcu  star'em,  predstavlyal soboyu glavnyj i  chut' li ne  edinstvennyj ochag
civilizacii v  Zabolot'e  -- eto esli  ne schitat' starinnoj rodovoj  usad'by
Pokrovskie Vorota,  sobstvenno i  davshej  nazvanie  pabu.  Kogda-to  v  etoj
usad'be, nahodyashchejsya nepodaleku ot Zabolot'ya, prozhivali barony Pokrovskie, v
gody sovetskoj vlasti tam  raspolagalos' pravlenie mestnogo kolhoza, a posle
likvidacii kolhoznoj sistemy  Pokrovskie Vorota vernuli  nasledniku  baronov
Pokrovskih, izvestnomu kisloyarskomu poetu i  perevodchiku  Ivanu Pokrovskomu,
kotorogo mestnye  zhiteli  za  ves'ma svoeobraznye  nravy pochemu-to  prozvali
Ivanom-carevichem.
     Nesmotrya  na lenchevo-obedennoe vremya, v  zale bylo ves'ma  malolyudno: v
dal'nem uglu, licom k stene, sidel kakoj-to grazhdanin v shirokopoloj shlyape, a
nedaleko ot  bufetnoj  stojki, za  uyutnym derevyannym  stolikom,  predavalis'
skromnoj trapeze chastnyj detektiv Vasilij Dubov i doktor Vladlen Serapionych.
Pri etom oni bezbozhno narushali doktorskoe pravilo, to est' besedovali imenno
o delah.
     --  Net,  nu  narod zdes',  v Zabolot'e,  horoshij,  -- govoril  Vasilij
Nikolaevich, nespesha prihlebyvaya firmennyj ovoshchnoj sup "El'cin v Dubline", --
tol'ko  vot  p'yut, sobaki,  kak...  kak  sobaki!  I  ot  etogo  vechno vsyakie
proisshestviya. Vot ya, kogda syuda shel, vstretil mestnogo traktorista Savel'icha
-- uzhe na brovyah! Nu ladno, vypil, tak sidel by doma, a on na traktor polez.
Ne udivlyus',  ezheli grababahnetsya vmeste s  traktorom  -- i  sam pob'etsya, i
mashinu ugrobit. A ved' prekrasnyj chelovek!
     --  Da,  alkogol'  -- eto nastoyashchij bich chelovechestva,  --  sochuvstvenno
zakival  doktor Serapionych  i  privychnym zhestom polez  vo vnutrennij  karman
syurtuka,  gde u  nego  vsegda  hranilas' sklyanochka s  kakoj-to zhidkost'yu, ot
odnogo  zapaha  kotoroj zdorovennye lyudi poroj valilis'  chut'  ne  zamertvo.
Doktor zhe  kak ni v  chem ne byvalo vylil  okolo  treti soderzhimogo k sebe  v
firmennoe  harcho "Kot i luna", staratel'no razmeshal  i otpravil v rot polnuyu
lozhku.  --  |h,  znatnoe  harcheco!..  ZHal'  tol'ko, kompaniya nasha  poredela:
Naden'ka  v Peterburge, major zasel na dache i zapojno  shtudiruet Psaltyr', a
baronessa ukatila na nauchnuyu konferenciyu.
     -- V Stargorod, -- usmehnulsya Dubov.
     --  Da, ya tozhe  tak  podumal, --  kivnul Serapionych. -- Kstati, Vasilij
Nikolaich, -- obratilsya doktor k svoemu sotrapezniku, -- a vy zdes' po delam,
ili kak?
     --  Ili  kak,  --  otozvalsya Vasilij, otorvavshis' ot firmennogo kompota
"Trilistnik"  (v pabe vse  blyuda  imenovalis' firmennymi). Vprochem, i odezhda
detektiva -- cvetastye  "bermudy"  i takaya  zhe majka -- govorili o tom,  chto
zdes' on dejstvitel'no na otdyhe. --  Nado zhe inogda,  znaete, otorvat'sya ot
del, s容zdit' na prirodu...
     -- A dela u vas, konechno zhe, perveyushchej vazhnosti, -- zametil  doktor. --
Ne skupites', Vasen'ka, podelites' sokrovennym!
     --  Nu, otchego zhe ne podelit'sya, -- ohotno skazal Dubov,  -- tem bolee,
chto imenno ot  svoih  druzej  ya  chasto  poluchayu sovety i  svedeniya,  kotorye
pomogayut mne ustanovit' istinu. No  eto strogo konfidencial'no  -- to, chem ya
sejchas  zanimayus',  poka  chto  pod  bol'shim  sekretom.  Nu  da  vy,  Vladlen
Serapionych, ne iz boltlivyh...
     Podozhdav, kogda ot  stolika otoshel oficiant, zabravshij pustye tarelki i
prinesshij dva stakana chaya, Dubov pristupil k povestvovaniyu:
     --  |tim delom menya v  neoficial'nom poryadke  poprosili  zanyat'sya  nashi
pravoohranitel'nye organy.  Delo v  tom, chto v Kisloyarske poyavlyalis'  vsyakie
temnye   lichnosti  --   byvshie   specnazovcy,   chleny  samyh   raznoobraznyh
ekstremistskih  gruppirovok i prosto  bandity, prichem  mnogie iz  nih  ranee
chislilis'  ubitymi  ili  propavshimi  bez vesti.  Koroche, "soldaty udachi",  a
tochnee  -- "psy  vojny". Nu, sobstvenno, koe-chto vam  i tak uzhe  izvestno. YA
imeyu v vidu tot sluchaj,  kogda vy  s majorom Seleznem  chut' ne  pojmali odnu
takuyu tepluyu kompaniyu. Kotoraya isparilas' vmeste s kurkulem Vissarionom. Tak
vot, nashu  miliciyu ochen' interesuet, kuda oni vse poisparilis'. Mozhet, legli
na  dno  i  zhdut  uslovnogo  signala?  A   potom  ustroyat  edakij  nebol'shoj
veselen'kij perevorot.
     -- Da, nu  i dela, --  zadumchivo  protyanul Serapionych, privychnym zhestom
podlivaya v chaj iz sklyanochki. A Dubov prodolzhal:
     --  Hotya net,  odin iz nih  vse  zhe  "zasvetilsya". Znaete, kak govoryat:
"Uznaete kazhdogo po delam ego". Tot samyj Mstislav Myl'nik, kotorogo opoznal
major,  v  proshlom odin  iz glavarej  Kisloyarskogo, a  zatem  Priduril'skogo
OMONa. Na sej  raz nikto ego ne videl,  inache by tut  zhe arestovali,  no ego
prisutstvie v gorode vydali imenno dela.
     -- I chto za dela? -- zainteresovalsya Serapionych.
     -- Dela, skazhem tak, ne sovsem  krasivye, -- nemnogo zamyalsya  Dubov. --
Vse  my lyubim  zhivotnyh, tak  skazat',  brat'ev  nashih men'shih, no  Mstislav
delaet eto ochen' uzh grubo i pryamolinejno.
     -- Kak i polozheno psihopaticheskoj lichnosti, -- vstavil Serapionych.
     -- Na  sej raz zhertvami  ego,  gm,  ne sovsem tradicionnyh naklonnostej
stali  dve  ovcharki, odin  vodolaz  i  gornaya ovca iz  zooparka,  -- soobshchil
Vasilij.  --  A  naschet  zacepok  ya  vot  chto  skazhu --  s Mstislavom i  ego
golovorezami v Priduril'skoj Respublike  stalkivalsya, v samom pryamom smysle,
major  Selezen',   tak   chto   ya   priehal  v  "ZHavoronki"   zaodno  eshche   i
prokonsul'tirovat'sya s nim...
     Odnako  zakonchit' mysl' Velikomu  Detektivu ne  udalos', tak  kak v pab
vbezhali neskol'ko chelovek v vozbuzhdennyh chuvstvah.
     -- Doktor, skoree! -- krichali oni. -- Takoe neschast'e!
     -- Nu chto tam eshche sluchilos'? --  Serapionych nespesha  otstavil v storonu
nedopityj chaj. -- Opyat' tyazhelaya alkogol'naya intoksikaciya?
     -- Savel'ich s  traktorom  v kanavu gignulsya! --  odnim  duhom  vypalila
bojkaya starushka, vozglavlyavshaya delegaciyu.
     -- Nu, tak by srazu i skazali, -- spokojno podnyalsya iz-za stola doktor.
--  Ladno, pojdem glyanem, v chem delo. Nu tam naschet medicinskoj pomoshchi,  ili
vskrytiya...





     Edva doktor v soprovozhdenii sel'chan pokinul pab, chelovek v  shlyape vstal
iz-za  svoego  dal'nego   stolika  i  napravilsya  k  Dubovu.  Ego  vneshnost'
pokazalas' detektivu znakomoj, a  kogda tot priblizilsya, stalo yasno, chto eto
ni  kto inoj kak Car'-Gorodskij  reformator gospodin Ryzhij. Pravda, v shlyape,
bosonozhkah  i  meshkovatom  serom   kostyume  on  vyglyadel   daleko  ne  stol'
impozantno, kak v shube s carskogo plecha.
     Starayas'  nichem  ne pokazat'  udivleniya,  Vasilij otodvinul  v  storonu
posudu i zhestom priglasil Ryzhego za stolik.
     --  Vasilij  Nikolaich,  ya  pribyl syuda  po  ochen' vazhnomu delu,  -- bez
predislovij i prochih car'-gorodskih ceremonij nachal Ryzhij, -- i, nesmotrya na
proizoshedshie  mezhdu  nami  nedorazumeniya, vynuzhden vnov' obratit'sya k vam za
pomoshch'yu prosto potomu, chto drugogo vyhoda ne vizhu.
     -- M-da, -- protyanul Dubov, -- u menya est' pravilo -- pomogat' dazhe tem
lyudyam, kotorye mne lichno ne nravyatsya.
     -- Nu chto  zh, -- krivo usmehnulsya Ryzhij, --  moi dela, kak i moi  idei,
mnogim ne nravyatsya.
     -- Vashi idei, -- spokojno otvechal Vasilij, -- eto vashe lichnoe delo. Mne
zhe ne  nravyatsya vashi metody. Bolee togo,  mne kazhetsya, vy schitaete, chto cel'
opravdyvaet sredstva.
     -- Da, ya dejstvitel'no tak  schitayu, -- snova usmehnulsya Ryzhij. -- Hotya,
konechno, s nekotorymi ogovorkami...
     -- A ya schitayu, -- rezko prerval ego Dubov, -- chto eto amoral'no!
     Ryzhij smutilsya i ustavilsya v okno. Nad stolom povisla nelovkaya pauza.
     -- Tak vy mne pomozhete? -- v konce koncov sprosil Ryzhij.
     -- Da,  ya, konechno,  postarayus'  pomoch',  -- uzhe uspokoivshis',  otvechal
Dubov,  -- hotya nichego konkretnogo obeshchat' ne  mogu. Kstati, gospodin Ryzhij,
kak eto vam  udalos'  syuda  popast'? Ved' vashi  mudrecy utverzhdayut,  chto eto
mozhno sdelat' tol'ko v polnolunie.
     -- Mudrecy nemnogo  oshiblis' v raschetah, -- ne  morgnuv glazom, otvetil
Ryzhij.  --  Okazyvaetsya, propusknaya  sposobnost'  gorodishcha  neskol'ko  shire:
puteshestvovat' mozhno ezhednevno, vernee -- ezhenoshchno, ot zakata do rassveta.
     --  A,  nu  ponyatno, --  kivnul  Vasilij.  --  I  chto  za neobhodimost'
zastavila vas vnov' obratit'sya ko mne?
     -- Neposredstvennaya opasnost',  grozyashchaya Kisloyarskomu carstvu ne tol'ko
poterej  gosudarstvennoj  nezavisimosti,  no  i,  boyus',  prosto  fizicheskim
unichtozheniem.
     -- Nu,  eto  uzh  vy,  pozhaluj,  preuvelichivaete,  -- zametil Dubov, no,
mel'kom vzglyanuv na Ryzhego, ponyal, chto tot govorit na polnom ser'eze. -- CHto
zh, togda izlozhite situaciyu.
     --  Vot  eto uzhe  delovoj  razgovor, -- s  udovletvoreniem  otkliknulsya
Ryzhij. -- Sut' dela takova.  Knyaz'  Grigorij,  kak  vam, veroyatno, izvestno,
ostalsya v zhivyh i teper' pereshel  ot ugroz k samym nedvusmyslennym dejstviyam
--  on  skoncentriroval  chut'  li ne  vse  svoi  regulyarnye  vojska na nashej
granice, vblizi ot derevni Kamenka, i v lyuboj moment mozhet vvesti ih na nashu
territoriyu. V stolice nachalos'  brozhenie,  mnogie boyare  uzhe chut'  li  ne  v
otkrytuyu  zhdut  knyazya  Grigoriya, chtoby  vruchit' emu  klyuchi  ot  Car'-Goroda.
Edinstvennyj,  kto mog by  hot' skol'ko-to konsolidirovat' narod pered licom
stol'  groznoj opasnosti -- eto  nash car'  Dormidont  Petrovich, no  on, edva
uznav o proishodyashchem, tut zhe vpal v novyj zapoj, i dazhe nashi luchshie lekari i
znahari ne v silah privesti ego v bolee-menee normal'noe sostoyanie. Hotya dlya
nego, skoree,  normal'nym  sostoyaniem  yavlyaetsya  imenno zapoj.  Krome  togo,
chto-to sovershenno neponyatnoe, no ugrozhayushchee proishodit v Novoj Mangazee...
     -- |to  gorod,  kotoryj kogda-to  davno  prisoedinil  car'  Stepan?  --
pripomnil Dubov.
     --   Sovershenno   verno.  Moi  lyudi  soobshchili,   chto   tam   zatevaetsya
antigosudarstvennyj zagovor, hotya kto ego gotovit i v chem ego sushchnost', poka
ne yasno. V obshchem, nuzhna vasha pomoshch'.
     --  Nu chto  zh, raz nuzhna -- znachit, okazhem. -- Vasilij delovito raskryl
svoj  nerazluchnyj  bloknot. --  Stalo  byt', otechestvo  v opasnosti  -- raz.
Gosudar' v zapoe  -- dva. Nakonec, zagovor v  Novoj Mangazee --  tri. Ah da,
eshche ubijstvo  knyazya Vladimira,  kotoroe ya  tak  i ne raskryl. Naschet pervogo
punkta pogovorim s majorom Seleznem -- uveren, chto on ne otkazhetsya poehat' s
nami  v  Car'-Gorod  i  pomoch'  s  organizaciej narodnogo opolcheniya.  Vot  s
Mangazeej poslozhnee -- mozhno bylo  by poprosit' zanyat'sya eyu gospozhu CHalikovu
ili baronessu fon Achkasoff, no uvy -- baronessa v nastoyashchee vremya nahoditsya,
gm, v nauchnoj  komandirovke.  A Nadya poehala v Moskvu i v Peterburg,  i hot'
dolzhna  ne segodnya-zavtra pribyt' v  Kisloyarsk, no  zhdat'  ee ne stoit, ved'
delo, kak ya ponimayu, samoe neotlozhnoe. -- Govorya eto, Dubov s osobym nazhimom
proiznes  slovo "Peterburg",  no Ryzhij i brov'yu ne povel:  ochevidno, byvshemu
studentu  Tole Verevkinu bolee privychnym  bylo slovo "Leningrad" -- nazvanie
goroda,  vblizi kotorogo on dvadcat' s  chem-to let nazad  "utonul" v Finskom
zalive.  -- Nu chto zh, Mangazeej  pridetsya zanyat'sya mne samomu, --  prodolzhal
detektiv, -- a uzh chto kasaetsya isceleniya Dormidonta Petrovicha ot p'yanstva...
     Dubov ne dogovoril,  tak kak  v pab vernulsya Serapionych. Kivnuv Ryzhemu,
kak budto tot byl ego davnim znakomym, doktor prisel za stolik.
     -- Vladlen Serapionych,  -- tut zhe obratilsya k nemu Dubov, -- umeete  li
vy vyvodit' lyudej iz dlitel'nogo zapoya?
     --  Nu,  voobshche-to umeyu,  --  otkliknulsya doktor,  privychno  podlivaya v
ostyvshij chaj iz sklyanochki. I, pristal'no glyanuv na Ryzhego, dobavil: -- A vy,
milejshij, ne osoblivo pohozhi na zapojnogo...
     -- Net-net, -- smutilsya Ryzhij, -- rech' ne obo mne.
     -- Doktor, soglasny li vy otpravit'sya v parallel'nuyu dejstvitel'nost' i
izlechit' ot p'yanstva carya Dormidonta? -- tut zhe vzyal byka za roga Vasilij.
     Dazhe Ryzhij ot takoj stremitel'nosti  slegka opeshil. Serapionych zhe pochti
ne udivilsya:
     --  YA, pravda, ne  sovsem  ponyal, o chem  rech', no  raz  uzh vy,  Vasilij
Nikolaich, predlagaete, to ya so vsem moim udovol'stviem.
     --   Vot   i   chudesnen'ko,   --  v  predvkushenii   golovokruzhitel'nogo
rassledovaniya  poter ruki  Vasilij. --  Togda  ne budem teryat'  vremeni.  Do
zakata eshche daleko, sobrat'sya my  uspeem. YA skazhu  Aleksandru Ivanychu,  chtoby
zavodil svoj "Dzhip"...
     -- Net-net, "Dzhipa" ne nado, -- perebil  zametno poveselevshij Ryzhij, --
za gorodishchem nas budet zhdat' kareta.
     --  Prekrasno,  -- obradovalsya Dubov,  -- togda ya idu  k  majoru, a vy,
gospodin  Ryzhij, vvedite doktora v kurs dela. Vstretimsya  blizhe k  vecheru na
gorodishche.





     Govorya ob umenii vyvodit' lyudej iz zapoya, doktor otnyud' ne krivil dushoj
-- on uzhe  imel nekotoruyu praktiku v etoj oblasti.  Odna ves'ma pouchitel'naya
istoriya iz etoj praktiki proizoshla let desyat' nazad.
     SHlo  obychnoe  nochnoe  dezhurstvo  v morge.  Vladlen  Serapionych,  krajne
shchepetil'nyj  v otnoshenii poryadka na rabochem  meste, k polunochi  peremyl  vse
probirki i instrumenty i  uzhe zavarival chaek,  kogda v  pokojnickoj razdalsya
zhutkij  vopl'.  Serapionych  lyubovno  obernul  chajnichek  polotencem  i  poshel
posmotret' -- komu eto iz usopshih  tam  nejmetsya.  Na odnom iz  stolov sidel
muzhik, zyabko kutayas' v zastirannuyu prostynyu. On povodil po storonam bezumnym
vzglyadom i bormotal chto-to sebe pod nos.
     -- V chem delo? -- uchastlivo osvedomilsya Serapionych.
     -- G-g-gde ya? -- sprosil muzhik.
     -- V morge, baten'ka, v morge, -- ulybnulsya doktor. -- Kak vas, kstati,
zovut?
     -- Georgij, -- oshelomlenno progovoril muzhik. -- A chto?
     -- Da ponimaete  li, drug  moj Georgij, --  protiraya platochkom  pensne,
otvechal  Serapionych, --  vy  u  nas  chislites' kak "bezymyannyj trup muzhskogo
pola". A eto  neporyadok. Teper' zhe ya s chistym serdcem napishu na vashej birke:
"Trup tovarishcha Georgiya".
     Tovarishch Georgij zatravlenno posmotrel na kartonnuyu birku, privyazannuyu k
bol'shomu pal'cu levoj nogi.
     -- No ya zhe ne trup? -- neuverenno progovoril on.
     -- Trup,  trup,  --  zaulybalsya Serapionych.  -- Pover'te  moemu  opytu,
golubchik: vy samyj chto  ni na est' pervostatejnyj trup. -- Serapionych podsel
k Georgiyu na stol. -- YA, znaete li, uzhe stol'ko pokojnichkov povidal na svoem
veku. I takie prezabavnye mne popadalis'.
     -- No ya zh vrode... -- probormotal Georgij.
     -- Nu, v  konce koncov, esli hotite, -- razvel rukami doktor, -- ya mogu
vam zaklyuchenie o smerti pokazat'. No eto, konechno, vse  bumazhki. Neuzheli vy,
baten'ka, sami-to ne pomnite, kak vy umerli?
     -- Ne-a, -- pomotal golovoj muzhik.
     -- Nu kak zhe tak, -- vsplesnul rukami Serapionych, -- ved' takoe sobytie
lish' raz v zhizni byvaet. I ne zapomnit'...
     --  Da  ya  tol'ko pripominayu,  -- neuverenno  progovoril  Georgij, -- s
Grinej my pili vozle "truby"...
     -- CHto pili? -- delovito osvedomilsya doktor.
     -- "Royal'".
     -- Znachit, ploho ochishchennyj spirt s vysokim soderzhaniem acetona i efira.
--  Serapionych  pechal'no  razvel  rukami.  -- Vy,  tovarishch  Georgij,  umerli
vsledstvie otravleniya. Uvy.
     -- No ya pomnyu, chto my eshche s Grinej podralis'.
     -- A, nu  eto kardinal'no menyaet delo, --  popravil pensne  doktor.  --
Stalo byt', vy skonchalis' ot travm. Pravda, na fone obshirnogo otravleniya.
     -- A eshche ya pripominayu, doktor, chto potom zasnul pod zaborom...
     --  Ah, dazhe  tak,  --  pokachal  golovoj  Serapionych, --  a noch'yu  byli
zamorozki. Znachit, vy  umerli  ot  obshchego pereohlazhdeniya organizma. Na  fone
poboev i otravleniya. Tak chto nemudreno...
     Tovarishch Georgij  vnezapno  shvatilsya za golovu, ukrashennuyu sinyakami,  i
zavyl, kak volk, popavshij v kapkan.
     -- Znachit, ya okolel, -- podvyval on, -- kak pes pod zaborom.  Pobityj i
nikomu ne nuzhnyj. Prosral ya svoyu zhizn', oj, prosral.
     -- Nu chto zh tut podelaesh',  --  Serapionych uchastlivo popravil prostynku
na Georgii, -- kak zhil, tak, znachitsya, i pomer.
     A  pokojnik zarydal.  Po  ego  nebritomu  licu katilis' krupnye  slezy,
razmyvaya gryaz'. Odnako srazu posle etogo proisshestviya Georgij brosil pit', i
ego zhizn' rezko izmenilas'. Sejchas on -- krupnyj biznesmen, otec semejstva i
sponsor molodezhnogo teatra.  I  do  sih por  on s blagodarnost'yu  vspominaet
doktora  Serapionycha s ego seansom "antialkogol'noj psihoterapii", vernuvshej
ego k zhizni v samom pryamom smysle.





     Ryzhij,  Dubov, Selezen' i Serapionych  sideli v odnoj iz arheologicheskih
yam  Gorohovogo  gorodishcha  i, nablyudaya,  kak solnce torzhestvenno  plyuhaetsya v
boloto,  veli  nespeshnuyu  besedu.  Major  pri  etom  staratel'no razbiral  i
prochishchal detali pulemeta "Degtyarev", kotoryj reshil  vzyat' s soboj v ogromnom
sakvoyazhe. O tom, chto on vez v ne menee  solidnom ryukzake,  mozhno bylo tol'ko
dogadyvat'sya. Serapionych prihvatil s  soboj  lish' chemodanchik s lekarstvami i
samym neobhodimym medicinskim instrumentom,  a Vasilij byl i  vovse nalegke:
svoj  osnovnoj  bagazh, to  est' sledstvennyj  opyt  i deduktivnyj metod,  on
derzhal  pod cherepnoj korobkoj, a vspomogatel'nyj, to est' nekotorye svedeniya
tekushchego i spravochnogo haraktera -- v bloknote.
     Ispol'zuya  vynuzhdennyj  prostoj,  Ryzhij znakomil  svoih sobesednikov so
slozhnoj situaciej, slozhivshejsya v Kisloyarskom carstve:
     -- Polozhenie usugublyaetsya eshche i tem,  chto  my ne  znaem, kakie sredstva
mog   vzyat'  na  vooruzhenie   knyaz'  Grigorij.  I  esli  oni   dejstvitel'no
bezgranichny, kak  polagayut nekotorye  nashi voennye  eksperty, to ya prosto ne
predstavlyayu, chto teper' delat'...
     -- Ne nado paniki, --  hladnokrovno otvechal major  Selezen'. -- Glavnoe
-- uverennost' v svoih silah. A to utrom prosnesh'sya, a golova v tumbochke. --
Pri etih slovah major  zahohotal  tak, chto s nizen'kogo kusta, rosshego mezhdu
kamnej,  sorvalas'  stajka  kakih-to melkih ptashek.  -- Dlya  nachala  sovershu
inspekcionnuyu  poezdku na granicu, --  kak  ni  v  chem  ne  byvalo prodolzhal
Selezen', --  a uzhe  togda reshim, chto delat': geroicheski soprotivlyat'sya  ili
sdavat'sya na  milost'  pobeditelya. No  lichno ya  schitayu,  chto  soprotivlyat'sya
nadobno v lyubom sluchae...
     Pochuvstvovav, chto major vser'ez sobiraetsya izlagat' sobstvennuyu voennuyu
doktrinu, Dubov pospeshno sprosil:
     -- Gospodin  Ryzhij, a kak naschet etoj, kak ee,  Novoj Mangazei? CHto tam
voobshche proishodit?
     Ryzhij poudobnee ustroilsya na doistoricheskom bulyzhnike:
     --  Situaciya tam  vo  mnogom  opredelyaetsya  pochti dvuhvekovoj  istoriej
vzaimootnoshenij  Mangazei  i  Car'-Goroda. Esli  vkratce,  to Novaya Mangazeya
zanimaet  osoboe  polozhenie  v  Kisloyarskom carstve,  imeya  dovol'no shirokuyu
avtonomiyu.  Mangazejcy platyat v central'nuyu kaznu nekotoruyu ves'ma  solidnuyu
summu  v  den'gah  i tovarah,  a  my  derzhim tam svoj  voinskij  kontingent,
prizvannyj ohranyat' Mangazeyu ot vozmozhnyh zahvatchikov.
     -- A chto, imeyutsya zhelayushchie? -- zainteresovalsya major Selezen'.
     --  Eshche  by!  --  neveselo  otvetil  Ryzhij.  --  Novaya  Mangazeya -- eto
nastoyashchij lakomyj kusochek.
     --  To est' eto ne prosto odin iz gorodov vashego Kisloyarskogo  carstva?
-- zadumchivo sprosil Serapionych.
     -- V tom-to i delo, -- podhvatil Ryzhij. -- Novaya Mangazeya  nahoditsya na
styke  neskol'kih krupnyh torgovyh putej  -- dostatochno nazvat' "shelkovyj" i
"iz varyag v greki". Tam peregruzhayut tovary  s karavanov na suda, plyvushchie po
reke Vende, i naoborot. Estestvenno, Mangazeya, ili Vendopol', kak ee nazvali
grecheskie  kupcy  --  eto  krupnejshij  centr  torgovli,  remesel,  tam  dazhe
koe-kakaya promyshlennost' razvivaetsya. Tak chto vy ponimaete, gospoda,  chto na
takoj gorod vsegda zhelayushchie najdutsya.
     -- Knyaz' Grigorij?! -- dogadalsya Dubov. Ryzhij kivnul:
     --  Sovershenno  tochno.  U  menya  dazhe sozdaetsya  vpechatlenie,  chto  etu
avantyuru  s  zhenit'boj na  carevne, ul'timatumami  i  vsem prochim  on zateyal
prezhde vsego zatem, chtoby zavladet' Mangazeej. I eto ne prosto dogadki --  s
nedavnih  por  v gorode  poyavilis'  podmetnye  pis'ma yakoby  ot  imeni knyazya
Grigoriya,  gde  on obeshchaet v sluchae  ob容dineniya ego knyazhestva s Kisloyarskim
carstvom darovat' Novoj  Mangazee polozhenie vol'nogo  goroda, kotorogo okolo
dvuhsot let nazad ee  lishil car' Stepan. I  mnogie veryat! --  Ryzhij  nemnogo
pomolchal,  glyadya, kak  solnce medlenno  opuskaetsya  za gorizont. --  No vas,
Vasilij Nikolaich, konechno zhe, bolee zainteresuet drugoe sobytie -- a  imenno
ubijstvo  voevody Afanasiya, kotoryj vozglavlyal  nashu voennuyu druzhinu v Novoj
Mangazee.
     --  Ubijstvo?!  --  chut'  ne  vskochil   detektiv.  --   No   pri  kakih
obstoyatel'stvah?
     -- Uvy, ob etom ya nichego tolkom ne znayu. Kazhetsya, ego zakololi kinzhalom
v sobstvennom dome. Nu, to est', v voevodnich'em tereme.
     -- Stalo  byt',  pocherk inoj,  chem  v  sluchae  s knyazem Vladimirom,  --
otmetil Vasilij.
     -- Podrobnosti  vy  uznaete ot  Pal  Palycha,  -- poobeshchal  Ryzhij. -- No
glavnoe, prichiny!  Nikto ne mozhet  ponyat', komu i zachem potrebovalos' ubrat'
Afanasiya --  on  ved' vrode  by chestno vypolnyal svoi voinskie obyazannosti, v
dela mangazejcev ne vmeshivalsya...
     -- Vyyasnim, -- optimistichno zayavil Vasilij. I so  znaniem dela dobavil:
-- Podobnye ubijstva prosto tak ne sluchayutsya.
     --  Nu i  eshche  tret'e,  --  prodolzhal Ryzhij.  -- Tut uzhe zagadka skoree
monetarnogo haraktera... Aga, solnyshko uzhe zashlo, -- perebil on  sam sebya. I
dejstvitel'no, nad poverhnost'yu bolot  vidnelsya  lish' verhnij kraj solnca, i
pryamaya zolotistaya dorozhka vela ot nego pryamo k podnozhiyu holma.
     --  Nu,  pojdem s  bogom pomolyas', -- probasil  major, tyazhelo vstavaya i
vzvalivaya na plechi zdorovennyj ryukzak.
     -- Bog v pomoshch', -- podnyalsya i Serapionych.
     -- Esli sam sebe  ne pomozhesh', to i bog ne pomozhet, -- vozrazil  Dubov,
vstavaya sledom za nimi.





     -- Da,  tak vot naschet monetarnoj zagadki,  -- kak ni v  chem ne  byvalo
prodolzhal Ryzhij, poka oni spuskalis'  vniz po sklonu  holma. -- Do nedavnego
vremeni Mangazeya rasplachivalas' s Car'-Gorodom v osnovnom zolotymi monetami,
chasto  zamorskimi,  eto ne  schitaya natural'nyh produktov. A poslednee  vremya
ottuda  stali  postupat' vse  bol'she  otechestvennye  den'gi,  med' i  melkoe
serebro.  Net, nu  est',  konechno, i zamorskie zolotye, no  v  nih povysilsya
procent fal'shivosti.
     -- Zanyatno, -- hmyknul Dubov i chto-to cherknul k sebe v bloknot.
     --  I  bolee  togo,  -- prodolzhal  Ryzhij, --  do menya  dohodyat  smutnye
svedeniya,  chto  naibolee  cennye  monety  i  dazhe  izdeliya iz dragmetallov v
Mangazee  prosto  izymayutsya   iz  oborota  i  kuda-to  ischezayut,  kak  budto
provalivayutsya v bezdonnuyu bochku. Na tekushchej  ekonomike eto poka chto nikak ne
skazyvaetsya,   no  esli   dannaya  tendenciya  prodolzhitsya,  to   eto  pridast
dopolnitel'nyj stimul k likvidacii Kisloyarskoj gosudarstvennosti.
     Serapionych,  slushaya  razglagol'stvovaniya  Ryzhego,  tol'ko  divilsya  ego
obrazovannosti  -- v  otlichie  ot Dubova  i Seleznya, doktor  eshche ne  znal  o
proishozhdenii car'-gorodskogo monetarista.
     -- Izvinite, gospodin Ryzhij, no ya ne specialist v  finansovyh delah, --
zametil Vasilij, --  i edva  li smogu vyyasnit', kuda uplyvayut  den'gi.  |to,
znaete, poslozhnee, chem rassledovat' kakoe-nibud' ubijstvo.
     -- Nu, koe-chto vyyasnit' vy smozhete, -- vozrazil Ryzhij. --  V  etom  vam
pomozhet nash koldun CHumichka.
     -- A kstati, kak tam CHumichka?  -- podhvatil major. --  Horoshij muzhik, ya
ego uvazhayu.
     -- Sejchas vy s nim vstretites', -- otvetil Ryzhij. -- Glyadite tuda.
     I dejstvitel'no, za razgovorami oni spustilis' s holma i doshli do uzkoj
lesnoj  dorogi.  Tam  stoyala  kareta  Ryzhego,  a na  meste  voznicy vossedal
CHumichka.












     Vasilij  Dubov  prosnulsya  ot  monotonnoj  tryaski  i  ponachalu  ne  mog
soobrazit', gde on nahoditsya.
     Proshlaya  noch' vsya  proshla v delah -- snachala  dobiralis'  ot Gorohovogo
gorodishcha do  Car'-Goroda, zatem Vasilij vhodil  v kurs del,  daval poslednie
naputstviya  majoru  Seleznyu i  doktoru  Vladlenu  Serapionychu,  sam prinimal
naputstviya ot  Ryzhego i  kolduna CHumichki,  a pod  utro vyehal iz  stolicy  v
krytoj povozke v soprovozhdenii stranstvuyushchih skomorohov Antipa  i Misaila --
oni, po mysli Ryzhego,  dolzhny byli okazyvat' Vasiliyu vsemernuyu pomoshch' v  ego
mangazejskih rassledovaniyah.
     Skvoz' raznocvetnye steklyshki v nebol'shom okoshke pronikal yarkij svet --
stalo byt', den' uzhe v polnom razgare.  Detektiv poudobnee ustroilsya na kuche
solomy, sluzhivshej  emu  postel'yu,  i  izvlek  iz  karmana  svoj  nezamenimyj
bloknot. Na poslednej zapolnennoj stranice  znachilos':  "Novaya Mangazeya.  1.
Utechka deneg. 2. Ubijstvo voevody Afanasiya. 3. Podmetnye pis'ma".
     -- Nu chto zh, eto delo po mne, -- probormotal  Vasilij.  -- Vot tol'ko s
chego nachnem?
     Povozka byla razdelena na dve  neravnye  chasti: men'shuyu zadnyuyu,  gde na
solome  prosnulsya  detektiv,  i   bolee  bol'shuyu   perednyuyu,  otkuda   cherez
polupritvorennuyu   dvercu   do   Vasiliya   donosilos'   lyagushach'e  kvakan'e,
perebivaemoe nekimi dramaticheskimi stihami, kotorye  s vyrazheniem chital odin
iz skomorohov.  Prichem,  sudya  po  vsemu,  chital  on kak  minimum  za  dvoih
personazhej, ne propuskaya i avtorskih remarok:

     -- Knyazhna Ol'ga:  "Ah,  Grigorij, ty menya  slyshish'?  Ty  slovno holodom
nynche dyshish'.  Budto  tebe  ya i ne zhena".  Grigorij: "YA tvoj  suprug naveki,
knyazhna".  Ol'ga: "Gospodi,  chto ty  sdelal so  mnoyu? Kak  ya stala ego zhenoyu?
Spala s  glaz moih pelena". Grigorij: "Teper' ty  naveki  moya zhena".  Ol'ga:
"Tvoi glaza -- budto ostryj nozh!..  Net, menya tak prosto ty ne ub'esh'. Otyd'
ot menya, lzhivaya mraz'!".  Grigorij:  "Pozdno,  lyubimaya, teper' ya --  knyaz'".
Ol'ga: "Ubijca  ty, krovopivec,  satana!". Grigorij:  "Dovol'no! Proshchajsya  s
zhizn'yu,   knyazhna".  Grigorij  brosaetsya   na  Ol'gu  s  mechom,   ta   padaet
okrovavlennaya. Ol'ga:  "Umirayu, ne  pomolyas'...".  Grigorij  (s torzhestvom):
"Vse, teper' ya polnopravnyj knyaz'!".

     Vasilij  vstal  s  solomy i,  starayas' sohranyat' ravnovesie,  proshel  v
perednyuyu  "komnatu", napolovinu uveshannuyu raznymi teatral'nymi  kamzolami  i
ustavlennuyu  prochim rekvizitom --  tam Antip, vysokij svetlovolosyj chelovek,
vneshne  malo  pohozhij  na artisticheskuyu naturu, rashazhivaya po  ogranichennomu
prostranstvu, prodolzhal chitat'  p'esu. Iz chego detektiv  logicheski vychislil,
chto loshad'mi pravit Misail.
     -- Dobryj den', Antip, -- pozevyvaya, skazal Vasilij. Antip otorvalsya ot
chteniya:
     -- Dobryj denek, Savvatej Pahomych! Kakovo pochival?
     "Kakoj  eshche Savvatej Pahomych?"  -- udivilsya  Dubov, no tut zhe vspomnil,
chto teper'  ego  zovut imenno tak. I chto  v Novuyu Mangazeyu on edet otnyud' ne
kak detektiv Dubov, imeyushchij  tajnoe zadanie ot samogo Ryzhego, a kak  odin iz
skomorohov,  po  imeni Savvatej.  Glyanuv  zhe v oskolok zerkala, visevshij  na
stene, on vspomnil, chto lishilsya ne tol'ko imeni, no i privychnogo oblika -- i
eto  proizoshlo  staraniyami  kolduna  CHumichki,  vydavshego  emu  korobochku   s
chudo-maz'yu:  esli pomazat' eyu  lico, to  ono  menyalos'  do neuznavaemosti. A
chtoby vernut'sya v prezhnij oblik, nuzhno bylo  pomazat'sya eshche raz, no pri etom
proiznesti nekoe zaklinanie, kotoroe Dubov zatverdil naizust'.
     -- Nu kak, Antip, skoro priedem? -- pointeresovalsya Vasilij.
     -- Uzh pod容zzhaem, -- ohotno otkliknulsya skomoroh.
     -- Nado by oprobovat' shkatulku, -- vspomnil Dubov. -- Gde ona?
     -- Da tam zhe, gde my ee postavili, -- otvetil Antip, -- za korzinoj.
     V  uglu  stoyala  ogromnaya  korzina, iz  kotoroj  i  donosilos'  gromkoe
kvakan'e --  v nej  sidelo s  desyatok lyagushek. Vasilij dostal  iz-za korziny
neprimetnyj   derevyannyj   larchik,  podnyal  kryshku,  zatem  vytashchil  lyagushku
pokrupnee i  posadil ee v larec. Zakryl kryshku, potom  otkryl -- tam  lezhala
zolotaya  monetka.  Dubov  vynul  monetku,  osmotrel  so  vseh  storon,  dazhe
poproboval  na zub -- net, nikakih  prichin  podozrevat' ee v  fal'shivosti ne
bylo.  Odnako, pomestiv  ee  obratno  v  shkatulku  i  otkryv-zakryv  kryshku,
detektiv vnov' izvlek ottuda lyagushku.
     -- Zdorovo! -- tol'ko i vydohnul Antip. -- Otkuda u tebya takaya?
     -- Ot CHumichki, -- nebrezhno otvetil Vasilij, i eto byla istinnaya pravda.
-- Kstati,  kak tam --  est'  vozle  Mangazei bolota? Nado budet eshche lyagushek
nalovit'.
     -- Raz nado -- nalovim, -- veselo otvetil Antip.  V etot moment povozka
ostanovilas',  i  v   dveryah  poyavilas'   vyrazitel'naya  fizionomiya  vtorogo
skomoroha -- Misaila.
     --  Pod容hali  k gorodskim  vorotam,  -- radostno  soobshchil  on, tryahnuv
grivoj temnyh volos. -- Nuzhna malaya serebryanaya monetka za v容zd.
     Dubov vnov' proizvel manipulyaciyu s  lyagushkoj i protyanul Misailu zolotuyu
monetu:
     -- Skazhi, chto sdachi ne nado, lish' by propustili skoree.
     Misail tut zhe ischez, a Vasilij udivlenno sprosil u Antipa:
     -- Zachem  plata za v容zd? My zhe vrode  by ne iz-za  granicy edem,  da i
nikakogo tovara ne vezem.
     -- A takie pravila,  -- vzdohnul Antip. -- Oni tut v  Mangazee ustroili
sebe kak by gosudarstvo v gosudarstve, a eti tam, v Car'-Gorode, vse terpyat,
glavnoe -- den'gi v kaznu idut, a na ostal'noe im naplevat'.
     "A,  ponyatno,  svobodnaya  ekonomicheskaya zona",  --  podumal Vasilij, no
vsluh sprosil sovsem o drugom:
     --  A skazhi,  Antip,  chto  ty  davecha bormotal  --  uzh ne  iz  togo  li
predstavleniya, chto vy kogda-to pytalis' sygrat' v Beloj Pushche?
     -- Otkuda ty znaesh'? -- pomrachnel Antip.
     --  YA mnogo chego znayu,  --  uhmyl'nulsya  detektiv,  --  a eshche o bol'shem
dogadyvayus'. Znayu  o tom,  chto iz  knyaz'-grigor'evskoj  temnicy vas  vytashchil
Ryzhij, a dogadyvayus', chto posle etogo  sluchaya iz  carevoj skomorosh'ej sluzhby
vas vyperli, i prishlos' perejti na vol'nye hleba. Eshche dogadyvayus', chto Ryzhij
vam pomogaet material'no i inogda ispol'zuet  dlya svoih del. Vot kak sejchas,
verno? -- Skomoroh ugryumo kivnul. -- Odnogo ne mogu ponyat' -- zachem vy togda
postavili tu veshch', ved' znali zhe, chem vse konchitsya?
     Odnako Antip  ne  uspel otvetit',  tak kak  povozka,  rezko dernuvshis',
stronulas'  s mesta.  Vasilij glyanul  v okoshko  -- ploshchadka pered gorodskimi
vorotami byla zabita vozami i telegami,  gruzhenymi raznym tovarom, okolo nih
delovito  snovali predstaviteli samyh  raznyh plemen  i narodov v nemyslimyh
odezhdah  i  golovnyh  uborah,  a  nevdaleke   Dubov  uglyadel   dazhe  karavan
nav'yuchennyh verblyudov.
     I vdrug v  neskol'kih shagah  ot  sebya detektiv zametil  znakomoe  lico.
Vernee, ne stol'ko dazhe  lico, skol'ko lysinu. A lysina prinadlezhala ni komu
inomu,  kak  car'-gorodskomu  gradonachal'niku  knyazyu Dlinnorukomu,  kotorogo
Vasilij videl v ohotnich'em tereme u carya Dormidonta.
     Knyaz' stoyal vozle ekipazha, zapryazhennogo trojkoj belyh konej, i o chem-to
besedoval s  nekim gospodinom  ves'ma  impozantnogo vida,  s  ogromnoj i  ne
sovsem obychnoj  borodoj, v kotoroj sedina  peremezhalas'  s  uchastkami  pochti
chernogo cveta.
     "Dolzhno  byt',  eto  mestnyj  mer  prishel  provodit'  svoego stolichnogo
kollegu", podumal Vasilij, no tut oni oba ischezli iz polya zreniya syshchika, tak
kak  skomorosh'ya  povozka  minovala ogromnye  polukruglye  vorota v gorodskoj
stene i v容hala  v  Novuyu Mangazeyu. S lyubopytstvom  nablyudaya cherez okoshko za
raznostil'nymi postrojkami  i pestro odetymi prohozhimi,  detektiv mashinal'no
razmyshlyal:  "S  odnoj  storony,  pochemu  by  Dlinnorukomu  i  ne pobyvat'  v
Mangazee? No, s  drugoj storony, provody  dlya deyatelya ego  masshtaba ochen' uzh
skromnye.  I voobshche on  slyvet storonnikom knyazya Grigoriya.  Da uzh,  vse  eto
ves'ma stranno i podozritel'no..."





     Kashirskij terpelivo zhdal. On  zhdal etogo momenta dolgo  i strastno, kak
golodnyj   pauk  v   svoej  pautine.  I  hot'  kazhdyj  novyj  den'  prinosil
razocharovanie, on  tem ne menee ne  teryal nadezhdy. No  vot  tyazhelaya,  obitaya
zhelezom  dver'  ego  temnicy   so  skripom   otvorilas'.  Kashirskij  tut  zhe
skoncentrirovalsya, podobralsya,  budto hishchnik, gotovyj k pryzhku.  On byl ves'
naelektrizovan. On chuvstvoval, kak razrushitel'naya energiya techet po ego rukam
i pokalyvaet konchiki pal'cev.
     --  Dayu ustanovku...  -- proiznes on nizkim  zavorazhivayushchim golosom, ot
kotorogo u prostyh smertnyh dolzhna byla krov' zastyvat' v zhilah.
     No  chej-to ne ochen'  chistyj sapog protolknul bol'shuyu glinyanuyu tarelku s
edoj v ego temnicu, i dver' zahlopnulas', budto kryshka groba.
     -- I vot  tak kazhdyj  raz, -- razvel on  rukami,  kak  by  demonstriruya
pokornost'  sud'be. -- Nu nichego, zato poobedaem. Nado vosstanovit' sily,  a
to energii potratil stol'ko, chto hvatilo by obrushit' lunu na zemlyu.  No  eti
dikari  prosto neprobivaemy  --  v  civilizovannom  mire s  lyud'mi  rabotat'
gorazdo priyatnee. A  vse  Dubov, chtob u nego hvost energeticheskij vyros!  --
Bormocha eto sebe pod nos, on vzyal bulku i shodu vpilsya  v nee zubami. Odnako
vsegda  besstrastnoe  lico charodeya vdrug iskazilos' chelovecheskim stradaniem.
On ostorozhno izvlek  bulku  izo  rta: --  Ah,  mat' vashu, desyat' ved'm vam v
zadnicu!..  CHut' zub ne slomal. Nu kakoj  durak dodumalsya mne zasunut'  etot
hrenov  rashpil'  v hleb! --  S etimi slovami  chernyj mag shvyrnul napil'nik v
ugol, potrevozhiv mestnyh krys. -- Ba, elki-motalki! --  nakonec-to  doshlo do
Kashirskogo.  --  |to zh nesprosta.  Hotya voobshche-to  dlya menya, velikogo maga i
charodeya, pilit'  reshetku,  podobno kakomu-nibud' grafu Monte-Kristo,  prosto
unizitel'no...
     Kashirskij zasuchil rukava i primerilsya napil'nikom k reshetke:
     -- Dumayu, chto za noch' kak raz upravlyus'. No esli ob etom uznayut kollegi
-- zasmeyut ved'. -- I, gorestno pokachav golovoj, on prinyalsya za delo.





     Vasilij  Dubov  sidel v  obedennoj  zale postoyalogo dvora  i,  nespeshno
prihlebyvaya kislye  shchi, nablyudal za  shumnoj i raznoplemennoj publikoj, gusto
zapolnivshej  pomeshchenie.  Za odnim  iz stolikov  dve razbitnogo  vida  devicy
ohmuryali  kupcov-tolstosumov  s okladistymi  borodami; za  drugim  indijskij
gost'  v cvetastoj chalme  zaklyuchal sdelku s nekim  chopornym  evropejcem;  za
tret'im tshchedushnyj  gospodin s  begayushchimi glazkami kushal otvarnuyu  kartoshku i
pri etom chto-to  bormotal sebe  pod  nos. Izredka  Vasilij brosal  vzory  na
svoego soseda po stolu -- ves'ma koloritnogo vida svyashchennosluzhitelya v temnoj
ryase i s uvesistym krestom poverh nee. Krest byl nastoyashchij, mednyj, a ne kak
u  nebezyzvestnogo  boyarina Andreya. Svyashchennik medlenno, so smakom, potyagival
iz shirokoj pialy krepkij chaj, pahnushchij lipovym medom, i zakusyval tvorozhnymi
vatrushkami.
     Neozhidanno  svyashchennik   perehvatil  bystryj  vzglyad  svoego  soseda  i,
otstaviv v storonu pialu, predstavilsya:
     -- Otec Nifont. S kem imeyu chest' obedat'?
     -- Dubov, -- privychno otvetil  detektiv.  I, spohvativshis', dobavil: --
Savvatej Pahomych.
     -- Vizhu, vy tozhe  ne  mestnyj, --  prodolzhal  svyashchennik, glyadya pryamo  v
glaza Dubovu.
     -- Da, ya iz Car'-Goroda, -- kivnul Vasilij.
     -- |to horosho,  -- otec Nifont popravil krest na grudi. --  A  ya vot iz
samoj Kamenki, tamoshnij batyushka, stalo byt'.  |to takaya derevnya, esli  vy ne
znaete...
     -- Nu pochemu  zhe, znayu,  -- vozrazil Vasilij, --  i pro cerkov' slyshal.
|to ved' ta, chto mezhdu derevnej  i  zastavoj? Pro etot hram eshche sluhi hodyat,
budto by tam nechistaya sila  oruduet... -- Vse eto Vasilij govoril sovershenno
spokojno i dazhe s legkoj usmeshkoj, hotya nochevka v toj cerkvi vyzyvala v nem,
myagko govorya, ne samye priyatnye vospominaniya.
     --  A chto  podelaesh',  -- tyazhko vzdohnul otec  Nifont.  -- Nasha cerkov'
okazalas' na samom perednem  krae ne skazhu pravoslaviya,  no hristianstva  --
vot  oni  i  lezut.   Net,  ya  byval   v  knyazhestve  Grigoriya,  videl  ihnie
bogosluzheniya, no tam, izvinite za nehoroshie slova, dazhe u svyashchennikov iz-pod
ryasy torchit hvost. Net, eto ya ne v pryamom smysle, no vy menya ponimaete...
     -- Ponimayu, -- zakival  Dubov, -- i vy pribyli v Mangazeyu, chtoby uznat'
sposob, kak izgnat' raz i navsegda besov iz hrama?
     -- Net-net, -- otvechal svyashchennik, -- zdes' ya  ne  so stol' blagorodnymi
namereniyami.  Ponimaete  li, u menya  propal rodstvennik, i ya priehal  na ego
poiski...
     Zametiv, chto gospodin s  begayushchimi glazkami perestal bormotat' sebe pod
nos i vnimatel'no prislushivaetsya k ih razgovoru, Dubov predlozhil:
     --  Otec  Nifont, esli uzh my s vami tak razgovorilis', to ne projti  li
nam v drugoe mesto, a to tut slishkom shumno. Vot hot' by ko mne v nomer.
     -- A i to  pravda, -- soglasilsya batyushka.  -- No togda uzh luchshe ko mne.
Vy gde ostanovilis', pochtennyj Savvatej Pahomych?
     -- Na tret'em etazhe.
     -- O, nu tak my s vami sosedi!
     Rasplativshis' "lyagushech'im"  zolotym i  shchedro  ostaviv  sdachu  polovomu,
Vasilij  s  chuvstvom oblegcheniya pokinul tesnuyu  i dushnovatuyu obedennuyu zalu.
Otec Nifont chernoj ten'yu sledoval za nim.





     -- Nu, chto tam slyshno?  --  sprosil  ataman  razbojnikov u lezhashchego  na
doroge podruchnogo, prizhimavshegosya uhom k zemle.
     -- CHto-to edet, Petrovich. CHto-to bol'shoe i tyazheloe.
     -- Aga, zolotishko vezut. Serdcem  chuyu, -- radostno poter ruchki  ataman.
-- |h, slavno pograbim! Otkuda oni edut -- so storony Car'-Goroda  ali Beloj
Pushchi?
     -- Iz Car'-Goroda, -- uverenno otvetil sluhach.
     Solovej Petrovich liho  svistnul  v dva pal'ca,  i iz pridorozhnyh kustov
posypalis'  lihodei  v  kaftanah  s  chuzhogo plecha  i sapogah  s  chuzhoj nogi.
Poslednej vybralas' na dorogu devica v muzhskoj odezhde i s cigarkoj v zubah:
     -- Nu chto, Petrovich, grabit' budem kak v proshlyj raz?
     -- Molcha-a-at'! -- zavereshchal groznyj ataman.
     --  Petrovich,  a  nasilovat'  budem? -- s nadezhdoj  sprosil  dolgovyazyj
razbojnik.
     -- Molchi, duren', -- topnul nogoj  glavar', --  my ne kakie-nibud' tam,
ponimaesh', a my togo-etogo. Tokmo za spravedlivost'.  Vse podelit' i razdat'
narodu. Vot.
     -- A ya schitayu, chto nasilie -- eto est' sposob  vosstanovleniya soslovnoj
spravedlivosti, -- procedila skvoz' zuby devica s cigarkoj.
     -- Nachitalas'  knizhek, -- splyunul v pridorozhnuyu pyl' Petrovich. -- SHibko
gramotnaya, da?
     No  tut  debaty  byli  prervany  poyavleniem  karety.  Lihodei  radostno
brosilis' ej navstrechu i, shvativ loshadej za uzdcy, ostanovili ekipazh.
     -- A nu vylezaj! -- radostno vzvizgnul ataman.
     Dverca karety raspahnulas', i ottuda pokazalas' ogromnaya mrachnaya figura
majora Seleznya.
     -- A, Petrovich! --  nehorosho  uhmyl'nulsya major. -- Davno, zasranec, po
shee ne poluchal?
     Pri  etih  slovah vsyu shajku  smelo s  dorogi, kak  ne byvalo. I groznyj
ataman, ostavshis' odin na odin s Seleznem, sirotlivo zaoziralsya po storonam.
     -- Grabit' budu,  --  shepotom  probleyal Petrovich,  i  na  glazah u nego
navernulis' slezy. -- Tokmo spravedlivosti dlya.
     -- Ne  umeesh' grabit' -- ne  trudi zadnicu.  A to v shtany  nalozhish', --
vydal dezhurnyj aforizm  Aleksandr Ivanych.  I, shvativ razbojnika  za portki,
zashvyrnul  ego v pridorozhnuyu krapivu. --  Trogaj! -- garknul major, i kareta
pokatila dal'she.
     CHerez nekotoroe vremya iz krapivy vypolz ataman. Ego banda uzhe stoyala na
doroge   i  skorbno  nablyudala,  kak  Petrovich,  razmazyvaya  kulakom  sopli,
vytaskival iz shtanov rep'i.
     -- Nu, kak ty, Petrovich? -- uchastlivo sprosil dlinnyj dushegub.
     -- Vseh zarezhu!! -- vnezapno  vzvilsya predvoditel'. -- Vseh ub'yu! Gorlo
pererezhu! Krov' vypushchu!
     -- A potom iznasiluem? -- s nadezhdoj voprosil dlinnyj.
     -- Molchat', predateli! -- vzvizgnul ataman.
     -- Vse molchat' da molchat', -- splyunula devica s cigarkoj. --  Molchanie,
govoryat, zoloto, a u nas opyat' hren s maslom.
     Petrovich uzhe ne stal prepirat'sya, a lish', ustalo mahnuv rukoj, pobrel v
les.





     Zdanie odnogo  iz  krupnejshih novo-mangazejskih  postoyalyh dvorov,  gde
ostanovilis' Vasilij i  ego sputniki, bylo sostavleno iz neskol'kih sosednih
stroenij, kogda-to v  proshlom  ne imevshih drug k drugu nikakogo otnosheniya, i
potomu  izobilovalo  raznogo  roda  koridorami  i perehodami, razobrat'sya  v
kotoryh ne vsegda mogli dazhe sami sluzhiteli, ne govorya uzhe o postoyal'cah.
     Naprimer, dlya togo chtoby popast' iz osnovnogo, dvuhetazhnogo zdaniya, gde
na  pervom  etazhe  nahodilas'  obedennaya   zala,  do   tret'ego  etazha,  gde
raspolagalis'  gostevye  gornicy, nuzhno  bylo podnyat'sya  na  kryshu,  a zatem
projti po mostiku, predstavlyavshemu iz sebya dovol'no shirokuyu i krepkuyu dosku,
vdol' kotoroj  s odnoj storony byla podveshena  verevka -- za nee  postoyal'cy
mogli  derzhat'sya,  esli  dul  veter  ili esli oni ne  byli uvereny  v  sebe,
osobenno posle upotrebleniya krepkih napitkov.
     -- Kogda ya tut pervyj raz shel, to bylo malost' ne po sebe, -- priznalsya
otec Nifont vo vremya perehoda cherez mostik, -- no potom poobvyksya, i nichego.
     --  A  ya  eshche  pokamest ne  privyk,  -- ozabochenno  probormotal  Dubov,
staratel'no derzhas' za poruchen'.
     Gornicy  dlya  gostej  na  tret'em  etazhe  raspolagalis' vdol'  dlinnogo
koridora, i  nomer otca Nifonta nahodilsya  naprotiv, pochti dver' v dver'  ot
komnaty, gde poselilsya Vasilij so svoimi skomorohami.
     Svyashchennik povorochal  v zamke  ogromnym klyuchom, dver' otvorilas', i  oni
voshli vnutr'.
     -- Proshu za  stol, -- radushno priglasil otec Nifont.  --  Ne zhelaete li
vinca otvedat'?
     -- Da net, voobshche-to ya ne p'yu, -- stal otkazyvat'sya detektiv.
     --  A  ya  razve p'yu? --  vozrazil svyashchennik,  podavaya na stol  glinyanyj
kuvshin i dve  kruzhki. -- Da  ne bojtes', Savvatej  Pahomych, eto sobstvennogo
izgotovleniya, a ne kakoj-nibud' k'yaps.
     -- CHto-chto? -- ne ponyal Vasilij.
     -- Nu, k'yaps, eto takoe krepkoe zamorskoe vino, -- poyasnil otec Nifont.
-- U nas v Kamenke ego zovut eshche muhobojkoj, i nazvanie vpolne sootvetstvuet
sushchnosti. A eto... Da vy sami poprobujte!
     Vasilij otpil  iz kruzhki  -- dejstvitel'no, vino  okazalos' nekrepkim i
ochen' priyatnym na vkus, ot nego  otdavalo yablokami, smorodinoj  i  kakimi-to
polevymi travami.
     --  Otec Nifont, tak vy nachali  rasskazyvat' o  svoem  rodstvennike, --
vspomnil Dubov. Svyashchennik nemnogo pomrachnel:
     -- Da,  eto moj plemyannik  Evlampij,  syn sestry.  Ochen'  smyshlenyj byl
parnishka, ya ego prochil po duhovnoj chasti, glyadish', dosluzhilsya by do d'yakona,
a to i do svyashchennogo sana, ya dazhe nadeyalsya, chto so vremenem on zamenit menya.
No uvy -- Evlampij reshil pojti po voinskoj chasti, podalsya v stolicu, a potom
syuda, v Novuyu Mangazeyu...
     -- To est' v druzhinu k voevode Afanasiyu, -- utochnil Dubov.
     -- Nu da.  Ponachalu u nego vse shlo horosho, on prisylal nam  pis'ma, gde
opisyval svoyu  sluzhbu, no  potom  soobshchil,  chto  reshil vyjti  v  otstavku  i
zanyat'sya torgovlej -- da  vy sami vidite, chto  zdes'  dazhe  sam vozduh dyshit
styazhatel'stvom.
     --  Nu,  otchego  zhe,  -- vozrazil  Vasilij,  --  ved'  imenno blagodarya
torgovle Mangazeya tak podnyalas'. Inache byla by takim zhe sonnym carstvom, kak
nasha stolica.
     -- Tak-to  ono, konechno, tak,  -- ogladil volnistuyu borodu otec Nifont,
-- da tol'ko dlya Evlampiya vse eto bokom vyshlo. Ponachalu do nas doshli  sluhi,
budto ne  po svoej vole on vojsko pokinul, a  chto  vystavili  ego  ottuda za
kakuyu-to  provinnost'.  A  potom  pis'ma stali  prihodit'  vse  rezhe,  i  my
chuvstvovali,  chto on chego-to  nedogovarivaet. CHego-to  skryvaet.  A v  odnoj
vestochke  Evlampij pisal, chto  skoro  razbogateet i  prishlet  roditelyam kuchu
deneg.  No eto bylo  poslednee poslanie  -- s teh  por ot nego ni sluhu,  ni
duhu.
     -- Nu i dela! -- posochuvstvoval Dubov.
     -- Znaete, u nas v sele est' odin parenek, emu vsego-to let trinadcat',
no, vidno, Gospod' ego odaril svetloj golovoj, -- prodolzhal otec Nifont.
     "Vasyatka", dogadalsya detektiv.  -- Kogda ya emu  povedal o Evlampii,  on
tut zhe  skazal:  "Vse  yasno.  Evlampij  vvyazalsya v  kakoe-to temnoe  delo, v
kotorom nadeyalsya horosho  zarabotat',  no  nichego ne vyshlo, i ego posadili  v
temnicu, ottogo-to i vestej net". Nu i vot,  ya  ne stal peredavat' ego slova
sestre, a sobralsya v Mangazeyu.
     -- I chto  zhe, Evlampiya  v temnice ne  okazalos'? -- Vasilij podlil sebe
eshche nemnogo vina.
     -- Vy  porazitel'no  dogadlivy,  dorogoj  Savvatej  Pahomych,  -- gor'ko
usmehnulsya svyashchennik. -- Dejstvitel'no, v temnice ego  ne okazalos'. I togda
ya prodolzhil poiski. Hotya, kak vy  ponimaete, ya otnyud' ne syshchik, a vsego lish'
svyashchennosluzhitel'...  Dlya nachala  ya  prishel  k  hozyainu  doma, gde  Evlampij
nahodilsya na  postoe,  tam  mne  skazali, chto  on zaplatil  vpered,  no  uzhe
nekotoroe vremya ne poyavlyalsya  i dazhe ne daval o sebe znat'. Pravda, tam zhe ya
uznal, chto Evlampij vstrechalsya s nekoej bogatoj gospozhoj po imeni Miliktrisa
Nikodimovna.  YA  otyskal  etu  zhenshchinu,  i  ona  podtverdila  svoyu  svyaz'  s
Evlampiem, no skazala, chto on uzhe davno u nee ne poyavlyalsya.
     --  CHto   eta   dama   iz   sebya   predstavlyaet?   --   professional'no
zainteresovalsya Vasilij.
     -- O, nu eto nastoyashchaya gospozha. Srazu vidno, chto bogataya  i znatnaya, --
uvazhitel'no otvetil  otec Nifont. --  K tomu  zhe  ves'ma nabozhnaya.  U nee  v
gostinoj obraza po vsej stene razveshany, i voobshche vidno, chto ne kakaya-nibud'
vertihvostka. Tak  vot, Miliktrisa Nikodimovna otneslas' ko mne s ponimaniem
i  sochuvstviem i  poobeshchala tut zhe dat'  znat', esli chto-to provedaet, i  so
svoej storony prosila soobshchit' ej, esli mne vdrug chto-libo stanet  izvestno.
Pravda, ona eshche  skazala, gde  zhivut  blizkie  druz'ya  Evlampiya,  po  imenam
Vyacheslav i  Anisim,  no  i ot  nih  ya nemnogogo dobilsya --  oba  vstrevozheny
propazhej,  dazhe  pytalis'  ego  iskat',  no  bezuspeshno.  U  menya  sozdalos'
vpechatlenie,  chto  oni  chego-to  nedogovarivayut, mozhet byt', dazhe  shchadyat moi
rodstvennye   chuvstva...   Pravda,  odin  iz  nih,  Anisim,  mne  sil'no  ne
priglyanulsya -- kakoj-to skol'zkij, esli tak mozhno  skazat'. --  Otec  Nifont
nalil sebe vina i nadolgo zamolk.
     -- Vidite li, ya tozhe ne syshchik, -- prerval molchanie detektiv, -- ya akter
i  sochinitel'. No  mne prihoditsya mnogo obshchat'sya s lyud'mi  iz  samyh  raznyh
soslovij, i ya poprobuyu chto-nibud' vyvedat' o vashem plemyannike.
     -- Da-da, pozhalujsta, Savvatej Pahomych, ya budu ochen' vam blagodaren! --
vskochil svyashchennik. -- Vek budu za vas boga molit'!
     -- Oh, chego-to ya  u vas zasidelsya,  -- vstal iz-za stola i Vasilij.  --
Mne uzh pora. Glavnoe -- ne teryajte nadezhdu, otec Nifont, i vse budet horosho.





     Na stole veselo  urchal ogromnyj trehvedernyj samovar v okruzhenii chashek,
baranok i gorshochkov s  varen'em. Glava  sysknogo prikaza Pal Palych medlenno,
so smakom potyagival dushistyj chaek pryamo iz blyudechka s goluboj kaemochkoj:
     -- Takogo chaya, lyubeznejshij Serapionych, vy bol'she  nigde  ne  otvedaete.
Vashi sobrat'ya po remeslu,  car'-gorodskie lekari i znahari, pripisyvayut  emu
slavnye celitel'nye svojstva.
     --  Da-da,  chudnyj chaek,  --  poddakival  Serapionych,  professional'nym
dvizheniem izvlekaya iz vnutrennego  karmana sklyanochku i podlivaya v chaj. -- Ne
hotite poprobovat'?  Nu, kak hotite.  Da, kstati,  dorogoj Pal Palych, u menya
tut  do vas nebol'shoe  del'ce imeetsya. Vasilij Nikolaich prosil menya vyyasnit'
bolee detal'no naschet obstoyatel'stv smerti knyazya Vladimira.
     -- YA uzh,  po pravde  skazat',  i zabyl pro eto delo, --  pomorshchilsya Pal
Palych. -- Da i chego tut mozhno novogo nakopat'?
     --  Vot-vot,  imenno naschet nakopat'  ya  i hotel  s vami pogovorit', --
radostno podhvatil  Serapionych  i  sdelal pervyj  glotok.  --  A chaek  u vas
dejstvitel'no znatnyj. Neploho by sbacat' eksgumaciyu.
     -- Prostite, ne ponyal, -- postavil blyudechko na stol  Pal Palych i  nalil
novuyu porciyu.
     -- Nu, vykopat' trup i horoshenechko ego izuchit', rodimogo.
     -- CHego?! -- poperhnuvshis' chaem, vypuchil glaza syshchik.
     --  Nu  eto  zhe  elementarno, dorogoj  Pal Palych. Raskapyvaem  mogilku,
otkryvaem grobik, izvlekaem trupik i potroshim ego za miluyu dushu...
     -- No zachem?
     -- Nu, ustanovim harakter udusheniya...
     --  Zachem  trevozhit' usopshego?  --  vzvolnovanno  skazal Pal Palych.  --
Nehorosho eto.
     -- Horosho, ochen' dazhe horosho! -- podhvatil doktor. -- YA eto skol'ko raz
prodelyval.
     --  Nu,  ne  znayu,  gde  vy   eto   prodelyvali,  no  u  nas  za  takoe
nadrugatel'stvo kamnyami pob'yut da v Kisloyarke utopyat!
     -- Gospodi, kakie dikie nravy, -- vzdohnul Serapionych. -- Nu ladno, raz
nel'zya oficial'no, tak mozhet vy mne hotya by podskazhete, kak vyjti na zdeshnih
arheologov?
     -- A  eto eshche  chto  za lihodei? -- pristal'no glyanul na sobesednika Pal
Palych.
     -- Nu,  eto takie lyudishki,  kotorye promyshlyayut  po nocham  na  kladbishche.
Raskapyvayut mogilki,  pokojnichkov razdevayut, berut sebe  chto  poluchshe. Im-to
uzhe ni k chemu, a lyudyam pol'za.
     Pal Palych posmotrel na Serapionycha s grust'yu:
     -- Mertvym-to  ono, konechno, mozhet, i  nichego ne nuzhno,  no  uvazhenie k
poslednemu pristanishchu --  eto  nuzhno nam samim. I chto zhe za  zhizn' budet bez
etogo?
     -- A chego? -- spokojno popravil pensne doktor. -- My takoj zhizn'yu zhivem
-- i nichego vrode.
     -- Vrode, -- skorbno pokachal golovoj Pal Palych.





     Vojdya  k  sebe  v  nomer,  Vasilij  zastal  oboih  skomorohov  --   oni
rasstavlyali  svoi  novye  priobreteniya,  sdelannye  na   zolotye  monety  iz
chudo-shkatulki. Po preimushchestvu  eto byli  predmety teatral'nogo rekvizita  i
melkaya  mebel' dlya  povozki.  V uglu stoyali  tri  vmestitel'nyh korziny,  iz
kotoryh donosilos' lyagushech'e kvakan'e.
     -- O, vy uzhe i na bolote uspeli pobyvat'! -- pohvalil Dubov.
     -- Kupili, -- prenebrezhitel'no otvetil  Antip. -- Okazyvaetsya, ih zdes'
torguyut na bazare dlya gall'skih kupcov, daby te chuvstvovali sebya, kak doma.
     Detektiv  otpravil skomorohov  na bazar  s dvoyakoj  cel'yu  -- pustit' v
oborot kak mozhno bol'she "lyagushach'ih"  monet, a  zaodno uznat', chto govoryat v
gorode o nasil'stvennoj smerti voevody Afanasiya. I bylo vidno, chto skomorohi
yavilis' ne sovsem "pustymi" -- esli Antip chinno hodil po komnate i perebiral
mnogochislennye pokupki,  to Misaila, kazhetsya, prosto  raspiralo  ot  zhelaniya
podelit'sya novostyami s Savvateem Pahomychem.
     -- Nu, tak chto  noven'kogo? -- szhalilsya Dubov nad Misailom. Tot tryahnul
kudryami:
     -- O, ves' gorod prosto gudit!
     -- O chem -- ob ubijstve voevody?
     -- Kakoj tam voevoda!  -- teatral'no vozdel ruki k zakopchennomu potolku
Misail. -- Svad'ba, vot chem zhivet vsya Mangazeya!
     -- Postojte-postojte, kakaya svad'ba? -- opeshil detektiv.
     -- Kakaya svad'ba? I on eshche sprashivaet, kakaya svad'ba!
     -- Izvestno kakaya, -- podklyuchilsya k razgovoru Antip, -- samoj Pul'herii
Ivanovny!
     -- CHto za Pul'heriya Ivanovna? -- ne ponyal Dubov.
     -- Kak, ty ne  znaesh',  kto takaya Pul'heriya Ivanovna?  --  sochuvstvenno
izumilsya Misail. -- |to zhe velichajshaya pevun'ya vseh vremen i narodov. Vot uzhe
sorok let ona uslazhdaet sluh vseh istinnyh cenitelej...
     -- Pyat'desyat, -- kratko perebil Antip.
     -- CHego pyat'desyat? -- rezko obernulsya k nemu Misail.
     -- Let, kak uslazhdaet, -- vysokoparno otvetstvoval Antip.
     --  Kto  tebe  skazal  takuyu  chush'? -- vzorvalsya  Misail.  -- Da,  ona,
konechno, vdvoe starshe Fomy, no ne nastol'ko zhe!..
     -- Tiho!  -- presek  perebranku Dubov. --  Rasskazhite mne  spokojno i s
rasstanovkoj, chto eto za svad'ba i pochemu o nej gudit ves' gorod.
     Skomorohi  pereglyanulis',  i   Antip  prinyalsya  ob座asnyat'  Dubovu,  kak
nesmyshlenomu dityate:
     --  Svad'ba   mezhdu  proslavlennoj  pevun'ej   Pul'heriej  Ivanovnoj  i
gorodskim pevchim Fomoj. Foma  ej po  godam vo vnuki goditsya, no  eto nichego;
glavnoe -- lyubov'.
     --  A  kakaya lyubov'! -- ne vyderzhal Misail.  -- O, skol'  zamechatel'nuyu
pesnyu posvyatil Foma svoej neveste!
     Skomorohi eshche raz pereglyanulis' i s chuvstvom zatyanuli:


     -- Oh ty goj esi, Pul'heriya svet-Ivanovna,
     Svetik ty moj yasnyj, ty moya zaznobushka,
     Berezyn'ka moya belaya, gustolistvennaya,
     Rybon'ka ty moya zolotocheshujchataya,
     Zayushka moya bystronogaya,
     Ptichka ty moya srebrokrylaya...


     No tak kak  siya vozvyshennaya  pesn'  ne  vyzvala  u  Vasiliya  ozhidaemogo
vostorga, to skomorohi vnov' pereshli na nizkuyu prozu:
     --  Den'  svad'by  eshche  ne naznachen, no gotovitsya velikoe  torzhestvo  s
narodnym gulyaniem za gorodom, na Hodynskoj pustoshi. Vot by pouchastvovat'! My
by pokazali tam svoe predstavlenie, poluchili by kakuyu-nikakuyu pribyl'...
     --  Nu horosho, a chto  govoryat v narode o  gibeli voevody? --  popytalsya
vernut' besedu v nuzhnoe ruslo Vasilij.
     Antip nedoumenno pozhal plechami:
     -- Da nichego ne govoryat. Kogo mozhet privlekat' takaya meloch'?
     Misail dobavil:
     -- My  sprashivali u  lyudej,  no bol'shinstvo dazhe  ne  slyshali  ob  etom
Afanasii,  a dlya teh,  kto slyshal, vest'  o ego konchine  okazalas' nastoyashchej
novost'yu!
     -- Da komu eto vazhno, -- prenebrezhitel'no zametil Antip. -- Vot esli by
Pul'heriyu Ivanovnu...
     Tut razdalsya trebovatel'nyj stuk v dver'.
     -- Da-da, zahodite! --  kriknul  Vasilij, i  v  komnatu vplyla  hozyajka
postoyalogo dvora, pozhilaya i  ves'ma krupnaya dama. Uzhe  pri pervom svidanii s
nej,  kogda  snimal nomer,  Dubov otmetil, chto  ona chem-to  ochen' napominaet
znamenituyu aktrisu Fainu Ranevskuyu.
     -- Vot  zashla uznat', kak ustroilis', --  zagovorila hozyajka  nizkim  i
slegka  prokurennym  golosom,  s  podozreniem  kosyas'  v  tot  ugol,  otkuda
donosilos'  radostnoe  kvakan'e.  --  Ne nuzhno  li chego... --  I  vdrug  ona
pokachnulas' i upala pryamo na taburetku, edva ee ne slomav. Dubov i skomorohi
brosilis' k nej. -- |to vy... vy...
     -- Efrosin'ya!!! -- horom zavopili Antip i Misail.
     --  Milye  moi...  Milye...  --  povtoryala  zadushevnym  nizkim  golosom
hozyajka. I,  podnyavshis' s taburetki, ona zaklyuchila oboih  skomorohov v  svoi
moguchie ob座atiya.
     -- Vy znakomy? -- udivilsya Vasilij.
     -- I  vy eshche sprashivaete,  znakomy li  my! -- s pridyhaniyami proiznesla
Efrosin'ya. -- Da ya s etimi zasrancami tridcat' tri puda soli s容la!
     --  My ran'she  vmeste skomoroshestvovali,  --  poyasnil  Antip, s  trudom
vybravshis'  iz  damskih  ob座atij.  I  s  grust'yu  dobavil: --  Horoshee  bylo
vremechko!..
     -- Posle toj zlopoluchnoj poezdki v Beluyu Pushchu vseh razmetalo kogo kuda,
-- vzdohnul Misail.  --  A mezhdu  prochim,  Efrosin'ya togda voploshchala  samogo
knyazya Grigoriya.
     --  Kak  sejchas  pomnyu,   --  radostno  podtverdila  hozyajka.  Vstav  v
pateticheskuyu  pozu, ona prinyalas' s vyrazheniem chitat': -- "Nu vot,  k vysshej
prishel  ya  vlasti,  Udovletvoryu teper'  svoi ya strasti. Budu pravit'  ne kak
SHushki, A po pravu strogoj ruki. CHtoby ne bylo ugrozy  prestolu, Izvedu lyubuyu
kramolu", nu i  tak  dal'she. Stol'ko  let  proshlo, a  eshche ne  vse  zabyla...
Savvatej Pahomych, -- obernulas' Efrosin'ya k Dubovu, -- mozhno, ya uvedu ot vas
etih obormotov? Nam tak o mnogom nuzhno pogovorit', tak mnogoe vspomnit'...
     -- Da, nu konechno zhe, --  ulybnulsya Vasilij. -- Tol'ko poslednij vopros
-- vy uznali, gde konkretno na bazare obitaet Danila Il'ich?
     -- Tak u nego my i kupili lyagushek! -- radostno soobshchil Misail. -- A ego
lavku legko najti  -- idesh' po glavnomu prohodu do konca, a  potom nalevo, a
nad vhodom narisovana ogromnaya zhaba.
     -- Idemte,  idemte  skoree, --  toropila Efrosin'ya.  --  YA  vas blinami
ugoshchu, chaem napoyu, a to i chem pokrepche...





     Car'-Gorodskij  Gostinyj  Dvor  predstavlyal  soboj  ogromnoe derevyannoe
stroenie, dazhe  poprostu ochen' bol'shuyu izbu.  S  traktirom na pervom etazhe i
mnozhestvom  komnat  na  ostal'nyh dvuh  etazhah.  I  vse  eto  stroenie  bylo
pronizano mnozhestvom zaputannyh koridorov i uzkih lestnic. V odnom iz temnyh
gryaznyh  zakoulkov,  propahshem  kislymi  shchami i koshach'ej mochoj, stoyali  dvoe
polovyh v odinakovyh krasnyh rubahah i s odinakovo  prilizannymi  volosami s
proborom poseredke. Odin iz nih, delovito popyhivaya samokrutkoj, govoril:
     -- Der'mo nonecha postoyal'cy.
     --  |t  tochno --  der'mo-s,  --  melanholichno  otvechal  vtoroj,  ochishchaya
nozhichkom kozhuru s yabloka.
     -- Golyt'ba sploshnaya, -- prodolzhal pervyj.
     --  Golyt'ba-s, --  spokojno  soglashalsya  vtoroj. I tut ryadom  s nim na
stene voznik zdorovennyj tarakan, vidimo, vylezshij iz shcheli i ne menee prochih
udivlennyj  prisutstviyu  postoronnih.  Vtoroj  molnienosnym  dvizheniem  ruki
protknul tarakana nozhom. Osmotrel ego vnimatel'no i grustno pokachal golovoj:
     -- Golyt'ba-s.
     Pervyj  brezglivo posmotrel  vosled tarakanu,  shchelchkom otpravlennomu  v
storonu lestnicy, i prodolzhil svoj glubokomyslennyj razgovor:
     -- Vot tokmo v dvadcat' pervoj gornice mamzel'ka.
     -- Da, mamzel'ka-s chto nado, -- melanholichno kivnul vtoroj.
     -- Takaya frya rasfufyrennaya. Plat'e  iz chernoj, kak dusha  lihodeya, tkani
zamorskoj. A perchatki takie  tonkie, chto  zhilki na rukah  skvoz' chernyj shelk
vidat'. No zlaya, kak suka.
     --  Kak  suka-s,  --  otkliknulsya  vtoroj,  razglyadyvaya  yabloko,  budto
prikidyvaya, s kakoj storony kusnut' budet spodruchnej.
     -- I na vodku ni hrena ne daet.
     -- |t tochno -- ni hrena-s ne daet.
     -- No srazu vidat', ne iz bednyh.
     -- |to vidat' tochno-s.
     --  Tak poshto  na  vodku  ne daet? -- uzhe  s  dosadoj  voproshal pervyj,
razmahivaya samokrutkoj pod nosom u svoego nevozmutimogo kollegi.
     --  Vorovka-s,  --   vse  tak  zhe  spokojno  otvechal   vtoroj,  grustno
razglyadyvaya ochishchennoe yabloko.
     -- A ya dumayu, -- torzhestvenno zayavil pervyj, -- ona ved'ma! Vo kak.
     -- A mozhet, i ved'ma-s, -- otkliknulsya vtoroj.
     -- A to chevoj-to ona lico svoe pod chernoj tryapicej pryachet? A?
     --  A dejstvitel'no-s -- chego-s? -- bez  kakogo-libo  interesa v golose
sprosil vtoroj.
     -- A vot ot togo! -- mnogoznachitel'no otvechal pervyj.
     No tut,  k sozhaleniyu,  ih  soderzhatel'nyj  razgovor  byl prervan  samym
grubym obrazom -- otkuda-to iz nedr doma razdalsya gromoglasnyj ryk:
     -- Fedot! Danila!
     Polovye v  mgnovenie oka preobrazilis',  na ih licah  poyavilis' sladkie
ulybochki, a spiny ugodlivo sognulis'.
     -- Uzhe bezhim! -- pisknul pervyj, otbrasyvaya okurok v urnu.
     --  Speshim-s!  --  otkliknulsya vtoroj,  otpravlyaya  tuda  zhe  tak  i  ne
poprobovannoe yabloko.
     I  truzheniki  pritorno  navyazchivogo  servisa poneslis' po  koridoru  na
hozyajskij zov. Bog-to daleko na nebesah, a hozyain -- vot on, zdes', i kulaki
u nego oh kakie tyazhelye.





     Vasilij  medlenno brel  po  glavnomu prohodu  mangazejskogo  bazara, na
kotorom k vecheru  uzhe zatihala  burnaya zhizn', prisushchaya podobnogo roda mestam
vseh vremen i narodov.
     "Lyagushach'yu"  lavochku  Danily  Il'icha detektiv  iskal ne dlya togo, chtoby
popolnit' svoj  "zolotoj  zapas",  a chtoby vstretit'sya i pobesedovat'  s  ee
vladel'cem.  Delo  v  tom,  chto  Danila  Il'ich  dolgie  gody  byl  blizhajshim
pomoshchnikom  pokojnogo  voevody  Afanasiya  i  odnovremenno  --  osvedomitelem
Ryzhego.  Posle   smerti  Afanasiya  Danila  Il'ich  sobiralsya   otpravit'sya  v
Car'-Gorod  i prodolzhit'  voennuyu sluzhbu pod nachalom stolichnogo  voevody, no
Ryzhij poprosil  ego vyjti  v otstavku i  dazhe snabdil sredstvami na  pokupku
lavki, s tem chtoby on uzhe v kachestve  chastnogo lica prodolzhal nablyudatel'nuyu
missiyu v Novoj Mangazee.
     Danila  Il'ich, nevysokij i plotno sbityj chelovek s muzhestvennym licom i
dlinnymi usami,  uzhe  sobiralsya zakryvat' svoyu lavku s  neumelo namalevannoj
nad vhodom lyagushkoj, kogda k nemu podoshel Dubov.
     --  Voobshche-to  ya uhozhu,  --  skazal  hozyain  lavki  nizkim  hriplovatym
golosom, -- no ezheli vam chego nuzhno, to mogu prodat'.
     --  Net-net,  mne  prosto  nuzhno  pogovorit'  s  vami,  --  otkliknulsya
detektiv.
     -- A,  nu chto zh, mozhno i pogovorit',  -- kak  budto  sovsem ne udivilsya
Danila  Il'ich i, propustiv gostya v lavku, proshel sledom. -- Proshu, -- ukazal
on na  stul vozle prilavka.  Detektiv neprinuzhdenno uselsya  i  stal  s zhivym
interesom razglyadyvat' obstanovku --  ogromnye zhbany s lyagushkami i neskol'ko
akvariumoobraznyh   sooruzhenij,   v  kotoryh  rezvilis'  lechebnye  piyavki  i
nepodvizhno sideli vinogradnye ulitki.
     -- Vot eto  vot i est'  moe hozyajstvo, -- Danila Il'ich ne bez  gordosti
okinul vzorom lavku. -- Lish'  nil'skogo krokodila ne hvataet, da tokmo mesta
dlya nego malovato... Da, tak o chem bish' vy hoteli so mnoyu pogovorit'?
     -- YA  -- akter  i  dramaturg,  --  nachal  Vasilij  zaranee  pridumannyj
monolog, -- i sobirayus'  napisat' tragediyu  dlya skomorosh'ego predstavleniya o
pokojnom voevode Afanasii. I vot, chtoby ne vydumyvat' raznyh nebylic,  reshil
obratit'sya za pomoshch'yu k lyudyam, kotorye ego horosho znali. V chastnosti, k vam,
uvazhaemyj Danila Il'ich, kak k  ego blizhajshemu spodvizhniku.  -- Dubov zamolk,
ozhidaya otklika, odnako ego sobesednik molchal, nasuplenno glyadya kuda-to vniz.
-- Nadeyus', chto vy ne otkazhete v pomoshchi?
     --  CHepuha vse eto, --  ugryumo  skazal  Danila Il'ich.  --  Ne takov byl
Afanasij, chtoby o nem skomorosh'i predstavleniya ustraivat'.  -- I, pristal'no
glyanuv  na Dubova, sprosil: -- A skazhite, vy eshche k komu-nibud' s etim  delom
obrashchalis'?
     --  Nu  razumeetsya,  --  druzhelyubno  ulybnulsya  Vasilij,   --  i  ne  k
komu-nibud', a k  ves'ma vliyatel'nomu  car'-gorodskomu deyatelyu.  -- I,  chut'
pomedliv, dobavil: -- K Ryzhemu.
     -- Nu, nashli k komu obrashchat'sya, -- ironichno hmyknul Danila Il'ich. -- On
ved' chelovek ne voennyj, da i s Afanasiem znakom pochti ne byl.
     -- Vot on-to i posovetoval mne pojti k vam, -- podhvatil  Dubov,  --  i
poprosil peredat' vam lichno vot eto. -- Syshchik  porylsya vo vnutrennem karmane
svoego kaftana i izvlek ottuda obryvok kakoj-to zelenoj bumazhki.
     -- Ah, vot ono chto... -- probormotal Danila Il'ich i,  poshariv u sebya za
pazuhoj, dostal pohozhij obryvok. I  kogda on slozhil obe bumazhki na prilavke,
to ih rvanye koncy sovmestilis' i obrazovali pryamougol'nyj listok,  a tochnee
-- dollarovuyu banknotu. -- Znachit, vy ot Ryzhego, -- uzhe delovym tonom skazal
Danila Il'ich. -- Davnen'ko podzhidayu. Da, tak kak vas zvat'-velichat'?
     -- Vasilij  Nikolaevich Dubov, -- otvetil gost'. -- No formal'no ya zdes'
kak skomoroh Savvatej Pahomych. I odno iz moih zadanij -- rassledovat', kto i
zachem ubil Afanasiya. No glavnoe -- vyyasnit', chto proishodit v Mangazee.
     --  Da  uzh,  nichego horoshego  zdes' ne proishodit, --  provorchal Danila
Il'ich. -- Vsyakaya besovshchina.
     -- Mozhet, dlya nachala vy mne i rasskazhete, chto imenno zdes' tvoritsya, --
predlozhil Dubov, -- a to ya sovsem ne v kurse.
     -- Da i tak vidno, -- burknul hozyain, -- gotovitsya vtorzhenie.
     -- CH'e?
     -- A chto, Ryzhij  vas ne prosvetil?  Vtorzhenie polchishch knyazya Grigoriya. Da
ved' on, stervec, ne  prosto hochet syuda  vojti,  a eshche i s maloj krov'yu. Vot
pochvu i gotovit.
     -- Da, ya slyshal o kakih-to podmetnyh  pis'mah, -- kivnul Vasilij, -- no
chto oni iz sebya predstavlyayut?
     Vmesto  otveta  Danila  Il'ich  izvlek  iz-za zhbana s  lyagushkami  listok
bumagi:
     -- Vot  chto  rasprostranyayut u  nas  na bazare. --  Otstaviv  listok  na
rasstoyanie vytyanutoj ruki, Danila  Il'ich  zachital:  --  "YA,  knyaz' Grigorij,
vladetel'  Belopushchenskij, yavlyus'  v  Novuyu Mangazeyu,  chtoby dat' ej  volyu  i
vosstanovit' v pravah svobodnogo goroda, zlodejski otnyatyh Kisloyarskim carem
Stepanom  dva veka nazad. Dovol'no Car'-Gorodskim bezdel'nikam  grabit' vas,
dovol'no im nazhivat'sya na vashem trude", nu i tak dalee v tom zhe duhe.
     -- I chto, neuzheli eti vozzvaniya imeyut kakoj-to uspeh? -- opeshil Dubov.
     Danila Il'ich na minutu zadumalsya:
     -- Vidite li, Vasilij, vse ne tak prosto. V narode sohranilis' predaniya
o teh starodavnih vremenah, kogda Novaya Mangazeya byla vol'nym gorodom i sama
torgovala so vsem mirom, bez oglyadki na Car'-Gorod. Pomnyat i o tom, kak car'
Stepan, razbiv hana Basaya,  zaodno i prisoedinil  k svoemu carstvu Mangazeyu,
prichem sdelal eto, chto nazyvaetsya, ne  vybiraya sposobov. Zdes', v  vozzvanii
knyazya   Grigoriya,  dal'she  opisyvayutsya  zverstva  stepanovyh   voinov,  i  v
bol'shinstve eto -- pravda.  Tak chto nel'zya skazat',  chto podmetnye pis'ma ne
padayut  na plodorodnuyu  pochvu.  No  zdes' ne pomnyat,  vernee -- starayutsya ne
vspominat',  chego stoila mangazejcam  ih nezavisimost'. Naprimer, oni kovali
tomu zhe hanu  Basayu nakonechniki dlya strel i chinili ego  boevye kolesnicy,  a
chtoby ne ssorit'sya s Car'-Gorodom, vydavali protivnikov  carya Stepana, kogda
te bezhali v Mangazeyu. Da  i  mnogo chego bylo, eto  vy na dosuge  u stolichnyh
drevlehranitelej posproshajte.
     -- No  neuzheli zdes' kto-to verit v blagie namereniya knyazya Grigoriya? --
nedoumeval syshchik.
     -- Veryat, koli hotyat  verit', -- neveselo pokachal golovoj Danila Il'ich.
-- YA dazhe dopuskayu, chto knyaz' Grigorij dejstvitel'no dast Mangazee na slovah
polozhenie vol'nogo goroda, no na dele postavit ee v takuyu zavisimost', kakaya
i ne snilas' v sostave Kisloyarskogo carstva... Slyshite?!
     -- CHto? -- opeshil Vasilij.
     -- Za  dver'yu chto-to skripnulo, -- ponizil golos Danila  Il'ich. Vasilij
vskochil so stula, proshel ko vhodu  i stremitel'no raspahnul dver'. Na  rynok
uzhe   spustilis'  sumerki,  i  detektivu  pokazalos',  budto  poblizosti  ot
lyagushach'ej lavki skol'znula ch'ya-to ten'. On vernulsya i plotno zakryl dver':
     -- Naverno, kakoj-nibud' zapozdalyj pokupatel'.
     -- Oni za  mnoj sledyat, -- uzhe  sovsem konspirativno skazal hozyain.  --
Oni i Afanasiya ubili.
     -- Kto -- oni? -- neproizvol'no ponizil golos i Vasilij.
     --  Znal by kto imenno  -- davno by vyvel  na chistuyu vodu,  -- vzdohnul
Danila Il'ich.
     -- Tak davajte eto delat'  vmeste, -- s entuziazmom predlozhil Dubov. --
Dlya togo chtoby uznat', kto  mog  zhelat'  smerti voevody,  nado prezhde  vsego
vyyasnit', chto eto byl za  chelovek.  Kak govoryat u nas, u skomorohov -- skazhi
mne, kto ty, i ya skazhu, kto tebya ubil.
     -- Afanasij byl nastoyashchij voin, -- chut' pomolchav,  skazal Danila Il'ich.
-- Strogij, no spravedlivyj. On vsegda sam lichno vhodil  vo vse voprosy,  el
to  zhe, chto  i ego ratniki, i glavnoe --  dejstvoval  strogo  po pravilam  i
voinskim ustavam. I potomu uvazhenie i doverie k nemu bylo ogromno dazhe sredi
teh, kto ego na duh ne zhaloval. V obshchem, pokojnik byl  nastoyashchij muzh chesti i
nikakoj  krivdy  terpet'  ne mog. Pomnyu, sovsem nedavno  odin  voin  zanyalsya
kakimi-to torgovymi delami, tak  Afanasij  bezo  vsyakih razgovorov vyshvyrnul
ego iz druzhiny!
     --  A  skazhite, Danila Il'ich,  byli li u nego kakie-to  stolknoveniya  s
mangazejskimi vlastyami? -- sprosil Vasilij.
     --  Soglasno  ulozheniyam,  otryad v Mangazee  vypolnyaet obyazannosti chisto
voinskogo  shchita  na sluchaj ugrozy i ni v koej mere ne vmeshivaetsya v  mestnye
dela, -- ob座asnil  Danila Il'ich, -- i etomu pravilu Afanasij vsegda sledoval
osobo neukosnitel'no. Net, nu kogda let desyat' nazad razlilas' Venda,  to on
pervym  brosilsya na spasatel'nye raboty, no  eto byl, kazhetsya,  edinstvennyj
sluchaj na moej pamyati, kogda on vyshel za predely polnomochij.
     -- I chto  zhe, on bol'she nichem ne interesovalsya,  krome svoego voinskogo
dolga?
     --  Nu pochemu  zhe --  Afanasij  byl knizhnyj  chelovek,  znal yazyki, vot,
kstati skazat', bol'shim  byl poklonnikom Pul'herii Ivanovny... Mezhdu prochim,
gorodskie  vlasti  predlagali  emu, chtoby  nash  otryad podderzhival poryadok vo
vremya svadebnyh torzhestv  za gorodom, na Hodynskoj  pustoshi, no on otkazalsya
naotrez.
     -- I kogo naznachili na ego mesto?
     --  Poka  iz  Car'-Goroda  ne  prislali   novogo,  obyazannosti  voevody
vypolnyaet sotnik Levkij, tozhe hrabryj i doblestnyj voin, odnako... -- Danila
Il'ich chut' zamyalsya. -- Odnako on, kak by skazat', byl pri Afanasii svyaznym s
gorodskimi vlastyami, nu tam po voprosam pishchevogo dovol'stva i vsego prochego.
Boyus', chto on bol'she podverzhen vliyaniyu izvne, chem Afanasij. Osobenno kogda v
Car'-Gorode takoe zybkoe polozhenie.
     --  I  kak etot  Levkij otnositsya k  svadebnym  torzhestvam? -- napryamuyu
sprosil Dubov.
     -- YA slyshal, chto on soglasen dat'  voinov dlya  podderzhaniya  poryadka, --
skazal Danila Il'ich.
     -- Vot ono! -- v vozbuzhdenii poter ruki Vasilij.  --  Vojska vyvedut za
gorod,  bol'shinstvo naseleniya budet  tam zhe --  gulyat'  na  svad'be, a  data
svad'by do sih por ne naznachena!
     -- Nu i chto? -- pozhal plechami Danila Il'ich.
     -- Da kak  vy  ne ponimaete  --  vse  predel'no prosto. Knyaz'  Grigorij
zahvatyvaet Car'-Gorod i  dvizhetsya k Mangazee. I tut  naznachayut svad'bu, vse
otpravlyayutsya na Hodynskuyu  pustosh', zagovorshchiki zahvatyvayut polupustoj gorod
i vruchayut  Grigoriyu klyuchi.  A kogda vojska  i  gorozhane opomnyatsya, budet uzhe
pozdno.
     --  Tak chto zhe, --  vzrevel Danila Il'ich,  -- i  Levkij, i  Pul'heriya s
Fomoj v zagovore! Da ya sejchas zhe...
     -- Pogodite, -- ohladil ego  pyl Dubov, -- ne nado porot' goryachku. Poka
chto vse eto lish' predpolozheniya, my  s vami nichego ne dokazhem, a  zagovorshchiki
okazhutsya preduprezhdeny,  chto  ih  plan raskryt.  Da  i  Levkij,  i Pul'heriya
Ivanovna, i Foma  skoree vsego dazhe ne podozrevayut, chto ih prosto ispol'zuyut
v samyh gnusnyh celyah.
     -- Tak chto zhe delat'? -- vozmutilsya  Danila  Il'ich. -- Sidet' i  zhdat',
poka oni...
     -- Budem delat'  to, chto ot  nas  zavisit, -- uverenno zayavil Dubov. --
Est'  li u  vas  svyaz'  s  Ryzhim? Nado  emu vse soobshchit', a tam on  uzh pust'
dumaet.
     -- Svyaz'  imeetsya,  -- kivnul  Danila  Il'ich,  --  zavtra  zhe  poshlyu  v
Car'-Gorod vernogo cheloveka.
     -- Nu vot i prekrasno. A  ya popytayus' vyjti na teh, kto gotovit zagovor
i,  skoree vsego, ubral Afanasiya. Skazhite, net li u vas  na primete kogo-to,
kto mog by na nih vyvesti?
     -- A chert ego znaet! --  mahnul rukoj  hozyain. -- Hotya pogodite -- est'
tut odna babenka, ona vse pytalas' ohmurit' Afanasiya, tak konchilos' tem, chto
on prognal ee  s krikom:  "I  peredaj svoim hozyaevam, chto  nichego  u nih  ne
vyjdet!". A potom skazal mne: "Danila, derzhis' podal'she i ot etoj zhenshchiny, i
ot ee druzhkov".
     -- I chto eto za babenka? -- Vasilij privychno izvlek bloknot.
     -- Nekaya Miliktrisa Nikodimovna, zhivet v Sadovom pereulke v sobstvennom
dome. Tol'ko ne dumayu, chto vy ot nee chego-to dob'etes'.
     -- Popytka -- ne  pytka, -- hmyknul Dubov, a sam podumal: "Uzh ne  ta li
Miliktrisa Nikodimovna, chto byla  vozlyublennoj Evlampiya?". --  Ogo,  kak uzhe
temno -- pojdu, pozhaluj.
     -- A  ya ostanus',  -- otkliknulsya Danila  Il'ich. -- Da i vam,  Vasilij,
luchshe by u menya perenochevat'. Mesto najdetsya.
     -- Net-net, pojdu, -- zasobiralsya  detektiv, -- no zavtra obyazatel'no k
vam zaglyanu.
     -- Udachi vam, -- iskrenne pozhelal hozyain.





     Pal  Palych  sidel  u sebya  v sysknom prikaze i  chital  dlinnyj  svitok,
soderzhashchij svodku  sobytij  kriminal'nogo  ili  prosto  ne  sovsem  obychnogo
haraktera  za  minuvshij  den'.  Soglasno davno slozhivshejsya  tradicii,  glava
prikaza  vybiral  iz chisla  soobshchenij  naibolee,  po  ego mneniyu,  vazhnye  i
dokladyval neposredstvenno Ryzhemu.
     Vzor  Pal Palycha  mel'kom  probezhal  cherez doneseniya  o melkih  krazhah,
p'yanyh  drakah  i  prochej  privychnoj  "bytovuhe"  i spotknulsya na  sleduyushchej
zapisi:
     "Izryadno  popoludni pribyvshij nevedomo otkuda  lekar',  imenuyushchij  sebya
Vladlenom  Serapionychem,  prohazhivalsya  po  gorodskomu  kladbishchu i  osoblivo
spravlyalsya  u sluzhitelej,  gde pogreben nedavno ubiennyj  knyaz' Vladimir,  i
zatem dolgo stoyal vozle ego mogily. Projdya po kladbishchu vdol' i poperek, onyj
Vladlen   Serapionych  vernulsya  v  terem  gospodina   Ryzhego,  gde  vremenno
prozhivaet".
     -- Neuzheli Serapionych vse-taki ne ostavil  nadezhdy oskvernit' knyazheskuyu
mogilu? -- ozabochenno probormotal Pal Palych. -- A  chto  esli i  Ryzhij emu  v
etom  potvorstvuet?!  -- I,  s  osuzhdeniem pokachav golovoj,  syshchik prodolzhil
chtenie:
     "Nyneshnij  den' vnov' prines novoe nepotrebstvo v Boyarskoj Dume. Na sej
raz otlichilsya  boyarin  Ilyuhin, prizvavshij k sverzheniyu  Gosudarya, kotoryj  ot
neumerennogo potrebleniya goryachego pitiya  yakoby sovsem poteryal  razum i bolee
ne  sposoben pravit' stranoj  i  narodom.  Pri  etom mnogie  boyare shumno emu
rukopleskali.  Kogda  zhe dumskij pristav vyvel nepotrebnika von,  to vskochil
boyarin Andrej  i  s krikom  "Dormidonta  --  v temnicu,  Dlinnorukogo --  na
prestol!" prinyalsya razmahivat' krestom, bolezno zadev pri etom dvuh sosednih
boyar. Dolzhno zametit',  chto boyarin Andrej dostojno zamenil v  Dume pokojnogo
knyazya Vladimira, izvestnogo svoimi ohal'nymi vyhodkami".
     -- Horoshen'koe  delo, -- zloradno hmyknul Pal  Palych, kotorogo podobnye
soobshcheniya iz Boyarskoj Dumy vsegda zabavlyali. -- A knyaz'  Dlinnorukij kak raz
v  ot容zde. Vot uzho  pridetsya emu  teper'  pered  carem opravdyvat'sya!.. Nu,
pochitaem, chto tam eshche.
     "Segodnya v  Car'-Gorod pribyla  i poselilas' na Gostinom Dvore zhenshchina,
ch'e imya  i oblik vneshnosti ostayutsya dosele neizvestnymi, poeliku poverh lica
ona nosit  temnuyu  nakidku iz kruzhev. Osoboj slezhki  za  neyu ne ustanovleno,
odnako izvestno, chto posle obeda siya zhenshchina dvazhdy pokidala Gostinyj Dvor".
     Pal Palychu  ne  bylo  izvestno  slovo "intuiciya",  odnako svoim sysknym
chut'em on pochuvstvoval, chto zdes' delo nechisto.
     --  Voz'mem na zametku, -- vzdohnul  glava prikaza i,  obmaknuv gusinoe
pero  v  chernil'nicu,  sdelannuyu v  vide hrama s otkidnym  kupolom, postavil
vozlesoobshcheniya razmashistuyu galochku.





     Vasilij shel po  pustynnomu nochnomu bazaru  i razmyshlyal ob uslyshannom ot
Danily   Il'icha.  Kartina  vyrisovyvalas'  ves'ma  zloveshchaya,  no  otnyud'  ne
beznadezhnaya  --  Velikij  Detektiv  chuvstvoval   v   sebe  dostatochno   sily
"raskrutit'" eto delo do upora.
     Odnako kakim-to shestym chuvstvom, vyrabotannym na syshchickoj rabote, Dubov
chuvstvoval, chto kto-to za nim sledit. A kogda on minoval  rynochnye  vorota i
uglubilsya v besporyadochnuyu pautinu mangazejskih ulochek, to ego presledovatel'
perestal pryatat'sya i otkrovenno shel  szadi  Vasiliya, chut' ne nastupaya emu na
pyatki.  Detektiv   uskoril  shagi,  starayas'  derzhat'sya  podal'she  ot  redkih
osveshchennyh  okon, chtoby  ne  pokazat'  svoego  lica,  no  presledovatel'  ne
otstupal ni na shag.
     "Ujti ne udastsya, -- lihoradochno soobrazhal syshchik, -- k tomu zhe ya sovsem
ne znayu goroda. CHto zh, pridetsya dejstvovat' na operezhenie..."
     Vasilij  reshitel'no  svernul  v  blizhajshij  temnyj  pereulok,  i  kogda
presledovatel' povernul tuda zhe,  to detektiv vstretil  ego udarom --  samym
rezkim i sil'nym, na kakoj tol'ko byl sposoben. CHelovek upal na mostovuyu bez
soznaniya.  Pervym  pobuzhdeniem  Dubova  bylo  poskoree   ubrat'sya  s   mesta
proisshestviya, no professional'noe  lyubopytstvo vzyalo verh: Vasilij sklonilsya
nad poterpevshim i, chirknuv  spichkoj,  vnimatel'no oglyadel  ego lico: nemnogo
vytyanutoe, s tonkimi usikami; chernye volosy dlya  bleska smazany chem-to vrode
podsolnechnogo  masla.  "Net,  --  podumal   detektiv,  --  nastoyashchie  filery
naruzhnogo  nablyudeniya  obychno starayutsya prinyat' vneshnost'  kak  mozhno  bolee
nezametnuyu, a ne edakogo dona Luisa Al'berto". Na shee poterpevshego boltalas'
zolotaya cepochka s medal'onom, kotorye Vasilij, nedolgo dumaya, snyal inebrezhno
sunul v karman.
     -- Nehorosho, konechno,  --  probormotal  detektiv, --  no medal'onchik-to
navernyaka  ne ego,  a  vorovannyj.  Podaryu  ego baronesse  zamesto razbitogo
kuvshina. -- I Dubov, ne oborachivayas', pospeshil po temnoj ulice v tu storonu,
gde, po ego predstavleniyam, dolzhen byl nahodit'sya postoyalyj dvor.












     Rano  utrom,  edva  nad  Car'-Gorodom  zavyazalas'  zarya,  terem  Ryzhego
sotryasli gromkie udary  v  dver'. Pervym prosnulsya  doktor  Serapionych,  ch'ya
komnata  nahodilas' na  pervom  etazhe  -- on  nakinul pryamo na ispodnee svoj
lyubimyj syurtuk i pobezhal ko vhodu. Otodvinuv tyazheluyu shchekoldu i otkryv dver',
doktor uvidel,  chto pryamo na  kryl'ce  lezhit  neznakomyj  chelovek v  bogatom
boyarskom kaftane, a nepodaleku  ot  nego  valyaetsya  mehovaya lis'ya shapka,  ne
sovsem  sootvetstvuyushchaya letnemu sezonu. Serapionych nacepil  na  nos pensne i
oglyadel ulicu -- tam pochti nikogo ne bylo, esli ne schitat' kakoj-to  dlinnoj
temnoj  figury, bystro i  chut'  vpripryzhku  udalyavshejsya i na  glazah doktora
skryvshejsya za uglom. V  drugom konce ulicy doktor zametil eshche odnu  stol' zhe
temnuyu figuru, kotoraya pokazalas' emu pohozhej na zhenskuyu, no kogda on glyanul
tuda eshche raz, tam uzhe nikogo ne bylo.
     Doktor vzdohnul i naklonilsya nad lezhashchim chelovekom -- tot nahodilsya bez
soznaniya,  a izo rta u  nego  torchal prodolgovatyj predmet.  Podnatuzhivshis',
doktor izvlek ego -- to byl kusok hozyajstvennogo myla.
     Tut  na  kryl'ce  poyavilsya  i  sam  hozyain --  on  byl  odet  pochti kak
Serapionych, tol'ko mesto syurtuka zanimala shuba s gosudareva plecha.
     -- Vse yasno, -- s  obrechennost'yu  v golose skazal Ryzhij,  edva  zavidev
poterpevshego, -- uzhe i do nego dobralis'.
     -- Do kogo? -- ne oborachivayas', sprosil doktor. On  pytalsya opredelit',
zhiv li pacient, i esli zhiv, to kak privesti ego v chuvstvo.
     --  |to  boyarin  Andrej, --  poyasnil Ryzhij.  --  I  ego  ubrali  tem zhe
sposobom, chto i knyazya Vladimira.
     -- Mezhdu  prochim, pacient skoree zhiv, chem mertv, -- soobshchil Serapionych,
-- tol'ko bez soznaniya.
     --  Nu  tak  davajte zanesem  ego  v dom,  --  obradovalsya  Ryzhij.  Oni
podhvatili  boyarina i  prinyalis' zataskivat' v terem. -- Doktor, umolyayu vas,
zaklinayu, sdelajte vse vozmozhnoe, chtoby ego spasti!
     --  |to  moj   dolg,  --  sovershenno  spokojno,  bezo   vsyakoj  risovki
otkliknulsya doktor.





     Posle  priklyuchenij  minuvshej  nochi  Vasilij  Dubov  prosnulsya  dovol'no
pozdno. Skomorohov v komnate ne bylo  --  ochevidno, oni otpravilis' po svoim
delam, prihvativ nekotoroe kolichestvo "lyagushach'ih"  monet. Vo vsyakom sluchae,
odna iz korzin, gde soderzhalis' lyagushki, byla pusta.
     V dver'  postuchali.  Vasilij nakinul  halat i vpustil v komnatu  gostya,
koim okazalsya ego sosed -- otec Nifont:
     -- Izvinite, koli  razbudil. Sam-to ya rano  vsegda vstayu, k zautrene...
Gospodi, chto eto?!
     -- V kakom smysle? -- ne ponyal Dubov.
     --  Otkuda  u vas  eta  ladanka?  -- Svyashchennik  ukazal  na medal'onchik,
nebrezhno valyavshijsya na stole sredi prochego barahla.
     -- Kupil s ruk na bazare, -- ne sovsem iskrenne otvetil detektiv.  -- A
chto, eta veshch' vam znakoma?
     -- Nu  eshche by, -- otec Nifont berezhno vzyal  medal'on  v ruki. -- |to zhe
ladanka moego plemyannika, Evlampiya. Vidite, tut na oborote bukva "E".
     -- Togda ona -- vasha.
     -- Da-da, blagodaryu vas, -- obradovalsya svyashchennik, -- no  skol'ko ya vam
za nee dolzhen?
     --  Niskol'ko, --  otvetil  Vasilij.  --  V  konce-to koncov,  ona  mne
dostalos' pochti za bescenok.
     -- Da blagoslovit vas bog, Savvatej Pahomych, -- bormotal otec Nifont.
     -- Ah,  nu  chto  vy, -- obayatel'no  ulybnulsya Vasilij. -- Kstati,  vashi
poiski prodvinulis'?
     --  Da-da, prodvinulis'! -- voskliknul svyashchennik. -- Vchera ya uznal, chto
moj plemyannik vstrechalsya s odnim chelovekom, ya  dazhe uznal,  s kem, i segodnya
nadeyus'  pogovorit'   s  nim  lichno...  --  Govorya  eto,  otec  Nifont  stal
probirat'sya k dveri.
     -- Odnu minutku, -- ostanovil ego Dubov. -- |ta blagochestivaya sudarynya,
Miliktrisa kak tam ee po batyushke -- ona sluchaem ne v Sadovom pereulke zhivet?
     -- V Sadovom, -- neskol'ko udivlenno ostanovilsya v dveryah svyashchennik. --
A chto, vy s nej znakomy?
     -- Net eshche, --  zadumchivo otozvalsya detektiv. --  No vse-taki kak tesen
mir...
     Otec  Nifont vyshel iz komnaty Dubova, neslyshno prikryv dver', a Vasilij
vytashchil iz-za korziny s lyagushkami svoyu chudo-shkatulku.





     Major Selezen' prosnulsya i potyanulsya tak, chto kosti zahrusteli.
     --  |h-ma, kak  slavno  pospal! -- voskliknul on svoim  gustym basom ot
izbytka chuvstv. Pod kryshej  senovala zametalas' parochka golubej. Major sel i
nespesha stal  vytaskivat' dushistoe seno iz shevelyury.  Luchi utrennego solnca,
pronikavshie cherez mnogochislennye dyry v kryshe, igrali v vozduhe pylinkami.
     --  Gospodi,  skol'ko  let ya  uzhe ne nocheval na  senovale,  -- umililsya
Selezen'. -- Pryam sel'skaya idilliya!
     No tut major nastorozhilsya. CHto-to bylo ne tak. Ne proshlo i sekundy, kak
on vskarabkalsya po  stropilam naverh,  k otverstiyu  v prognivshej  dranke. Po
spine Seleznya  probezhali  protivnye murashki. Vot tebe i sel'skaya idilliya! Na
derevenskoj  ploshchadi stoyal  oboz iz neskol'kih  desyatkov  teleg  s holshchovymi
navesami. A  vokrug razgulivali  lyudi v odinakovyh chernyh  odezhdah. Dlya togo
chtob dogadat'sya, chto eto armiya,  ne  obyazatel'no bylo byt' majorom desantnyh
vojsk.  Zato  Selezen'  srazu  professional'no  prikinul,  chto  zhivoj   sily
protivnika okolo tysyachi edinic.  Vooruzheny  raznoobraznym holodnym  oruzhiem.
Vedut sebya  spokojno,  naglo. Granicu pereshli, vidimo, na rassvete. Nikakogo
soprotivleniya ne vstretili i rasslabilis'. Inache  by prochesali  vsyu derevnyu.
No vozle  povozok vystavleno  ohranenie. CHego eto  oni  tak pekutsya  o svoem
oboze? Vnizu poslyshalas' tihaya voznya, i major, vyhvativ  pistolet TT, myagko,
po-koshach'i  sprygnul  vniz.  Tot, kto  nikogda  ne  videl Seleznya  v  boevoj
obstanovke,  ne poveril by, chto etot  gruznyj, neuklyuzhij  chelovek mog v odno
mgnovenie prevratit'sya  v stremitel'nyj i  smertonosnyj komok myshc. On ten'yu
skol'znul k dveri, i kogda ona tol'ko  priotkrylas', dulo majorskogo TT  uzhe
smotrelo v lob posetitelya.
     -- A, Vasyatka! -- rasslabilsya major. -- Prohodi bystrej, ne svetis'.





     --  Da  uzh, kak govorit  nash obshchij  znakomyj Vasilij Nikolaevich  Dubov,
pocherk tot zhe, chto i v sluchae  s knyazem Vladimirom, -- sochuvstvenno vzdohnul
Pal Palych, oglyadyvaya nepodvizhno lezhashchego na krovati boyarina Andreya. -- No na
etot raz dovesti delo do konca im ne udalos'.
     -- Kak  ya ponyal,  prezhde chem  poteryat' soznanie,  boyarin  Andrej  uspel
stuknut'  napadavshego krestom  po golove, -- poyasnil Serapionych.  -- Vidite,
tam dazhe sledy krovi. Zloumyshlennik bezhal, ne uspev zasunut'  mylo poglubzhe,
a tut  na  stuk pospel vash pokornyj sluga  i vytashchil brusok izo rta, izbezhav
tem samym letal'nogo ishoda.
     -- A  kto zhe  v takom sluchae stuchal v  dver'? -- zadalsya voprosom glava
sysknogo prikaza. Ryzhij otkryl rot, chtoby chto-to skazat', no  promolchal.  Za
nego otvetil Serapionych:
     -- Nado  polagat', v  dver'  uspel postuchat'  sam boyarin Andrej. Eshche do
togo, kak na nego napali.
     -- CHert znaet chto, --  zevnul Pal Palych. -- Utrechko segodnya vydalos' --
ne  daj  bozhe. Snachala menya  razbudili  -- vyyasnilos', chto sbezhal Kashirskij,
teper' eshche vot eto...
     -- Kashirskij  sbezhal?! --  tak  i podskochil na meste  Ryzhij. --  Tol'ko
etogo nam eshche ne hvatalo!..
     -- Nu da, -- unylo podtverdil Pal Palych, -- podpilil reshetku i sbezhal.
     -- Govorili zhe tysyachu raz, chtoby za nim smotreli s osobym tshchaniem! -- s
dosadoj topnul ob pol Ryzhij.
     -- A ya tysyachu raz govoril,  chto nado  novuyu temnicu stroit', eta nikuda
ne goditsya, -- sovershenno spokojno otvetil Pal Palych. -- Nu a chto kasaemo do
boyarina  Andreya,  to  mne  dolozhili, chto  do  vas  on  byl  v  tereme  knyazya
Dlinnorukogo, kotoryj tol'ko vecherom vernulsya iz Novoj Mangazei. Krome nego,
tam nahodilis' eshche neskol'ko  boyar, i kak raz iz teh,  kto podderzhal boyarina
Ilyuhina, kogda tot prizval smestit' Gosudarya.
     -- Kakoj koshmar, -- prosheptal Ryzhij. -- |to prosto chert znaet chto...
     -- Nu ladno, pobegu, -- zasobiralsya  Pal Palych, -- boyarinu Andreyu ya uzhe
nichem  pomoch' ne mogu, tut  uzh vse v vashih  rukah, Serapionych, a mne nadobno
zanyat'sya  Kashirskim. Hotya,  po pravde govorya,  ne ochen'-to ya nadeyus'  na ego
razyskanie. -- S etimi slovami glava prikaza stremitel'no udalilsya.
     --  Doktor,  proshu vas,  sdelajte  vse,  chtoby  on skoree  ochnulsya!  --
umolyayushche  zagovoril Ryzhij, edva dver' za Pal  Palychem zakrylas'.  -- Hotite,
vstanu na koleni?!
     -- Da nu chto  vy, v etom net neobhodimosti, -- mahnul rukoj Serapionych.
I, pristal'no glyanuv na Ryzhego, sprosil:  --  A skazhite, golubchik, pochemu vy
tak zabotites'  ob etom cheloveke? Ved' on zhe vrode by chislitsya  chut' li ne v
pervyh vashih vragah.
     Ryzhij minutu molchal, a zatem reshilsya:
     --  Nu ladno, doktor,  ya vam rasskazhu.  No eto dolzhno  ostat'sya  strogo
mezhdu nami.
     -- Da-da, razumeetsya, -- s gotovnost'yu zakival Serapionych.
     -- Esli vkratce -- to i boyarin Andrej, i pokojnyj knyaz' Vladimir dolgie
gody byli moimi tajnymi  soratnikami. Izobrazhaya, poroj  s perehlestom, samyh
r'yanyh moih opponentov, oni byli vhozhi v krugi nastoyashchej, real'noj oppozicii
i vsegda derzhali menya v kurse togo, chto tam proishodit. Obychno moi vstrechi s
nimi proishodili v obstanovke strogoj sekretnosti, s soblyudeniem vseh pravil
konspiracii, i to, chto na etot raz boyarin  Andrej prishel pryamo ko mne domoj,
oznachaet odno -- on sobiralsya soobshchit' nechto ochen' vazhnoe i neotlozhnoe. A uzh
tot fakt, chto  syuda boyarin shel  ot knyazya  Dlinnorukogo... --  Ryzhij gorestno
zamolk.
     --  Nu  chto  zh,  pridetsya  primenit' radikal'noe sredstvo. --  S  etimi
slovami  Serapionych izvlek iz karmana sklyanochku, otvintil kryshechku i  podnes
ee  k nosu poterpevshego.  Knyaz' Andrej  priotkryl glaza  i, chto-to  nevnyatno
probormotav, vnov' vpal v zabyt'e.
     -- ZHit' budet, -- udovletvorenno  zayavil Serapionych. -- Tol'ko ne  nado
forsirovat' sobytiya.
     -- CHto on skazal? -- tiho sprosil Ryzhij.
     -- CHto-to neponyatnoe, -- pozhal plechami Serapionych. -- No mne pokazalos'
-- "vseh szhech'".
     -- CHto by eto znachilo? -- nedoumeval Ryzhij.
     -- Vse chto  ugodno, -- bespechno zametil doktor. --  Poterpite  nemnogo,
skoro vse uznaem.





     Vasilij  nespeshno shel  po  mangazejskim  ulochkam  v  storonu  bazara  i
razmyshlyal o tom, kak by emu  luchshe "pod容hat'" k Miliktrise  Nikodimovne. Ne
sovsem yasno bylo, kogo zhe ona iz sebya na samom dele predstavlyaet -- solidnuyu
nabozhnuyu damu, kak ee uvidel otec  Nifont, ili neponyatno na kogo  rabotayushchuyu
avantyuristku iz rasskaza Danily Il'icha?
     Vsledstvie  takoj dvojstvennosti Dubov reshil byt' vo  vseoruzhii na  oba
sluchaya, to est' idti  k  dame i  s  cvetami, i  s  chem-to  bolee material'no
znachimym, blago sredstvami raspolagal v izbytke.
     Uchityvaya opyt minuvshej nochi, detektiv ne planiroval eshche raz zaglyadyvat'
k Danile Il'ichu, tem bolee chto neotlozhnoj neobhodimosti v tom  poka  chto  ne
bylo,  no  on  eshche  s  vechera  priglyadel  cvetochnuyu  lavku  vblizi  ot   ego
"lyagushatnika". Odnako, projdya po central'nomu  prohodu, Vasilij  uvidel, chto
chast' rynka oceplena, a ot neskol'kih lavochek ostalis' lish' tleyushchie ugol'ki.
     --  CHto  sluchilos'?  --  sprosil Dubov  u molodogo  parnya --  odnogo iz
strel'cov, stoyavshih v oceplenii.
     --  Tri lavki sgorelo, -- veselo otvetil tot. -- Cvetochnaya, lyagushach'ya i
ovoshchnaya.
     -- Podzhog?! -- uzhasnulsya Dubov.
     --  Da  bog  s  vami, sudar'! Prosto etot, kak ego,  hozyain  lyagushach'ej
lavki, chasten'ko tam nocheval, ogon' razvodil, vot i doigralsya.
     -- Pogib, -- ahnul Vasilij.
     -- Sgorel, carstvie emu nebesnoe, -- pogrustnel paren'  i, otvernuvshis'
ot Dubova, zakrichal v tolpu: -- Da ne napirajte vy tam! CHto, pozhara  nikogda
ne videli?
     "A  ved' eto  ya vinovnik ego gibeli, -- ukoryal sebya detektiv,  medlenno
bredya  proch' ot pogorelogo mesta.  -- Navel  na nego  shpionov, da  i na sebya
tozhe. Nu, sam-to eshche legko otdelalsya, a vot na Danile Il'iche oni otygralis'.
Ah, da! On  zhe sobiralsya poslat' vernogo cheloveka v Car'-Gorod  k Ryzhemu, da
ne uspel. |to eshche bol'she oslozhnyaet polozhenie..."





     Solovej-Razbojnik so svoej vatagoj stoyal na  doroge.  Sudya po vyrazheniyu
lica, ataman prebyval v naimrachnejshem raspolozhenii duha.
     -- Vy  --  trusy  i melkie lihodei,  --  govoril on  svoim podchinennym,
privstavaya na  noski,  vidimo, dlya  togo, chtoby kazat'sya vyshe rostom. --  Vy
tol'ko i sposobny na to, chtoby kurej krast' u bednyh krest'yan.
     --  Tak vy  by  ih  ne eli, -- negromko skazala  razbojnica  v  muzhskom
armyake.
     -- Molcha-a-at'! -- nemedlenno  vzvilsya predvoditel' i dazhe vyhvatil oba
kuhonnyh  nozha iz-za poyasa, chto govorilo o krajne skvernom ego nastroenii. V
takie  minuty  s  atamanom luchshe bylo  ne  sporit'.  No  tut  iz-za povorota
vyletela  kareta,  i ot  neozhidannosti  razbojnichki  chut'  ee  ne  upustili.
Kogdaloshadi  byli  ostanovleny,  ataman,  podtyanuv  shtany,  s izdevatel'skoj
uhmylochkoj postuchalsya v dvercu.
     -- Kto tam? -- razdalsya spokojnyj zhenskij golos.
     --  Vosstanoviteli spravedlivosti,  -- gordo otvechal Solovej. -- Sejchas
my vas budem grabit' i ubivat'!
     -- I nasilovat'! -- radostno vzvizgnul dolgovyazyj razbojnik.
     -- Molchat'! -- garknul ataman. -- Nasilovat' ne budem.
     I  tut  dverca karety medlenno otvorilas',  i iz nee poyavilas'  damskaya
ruchka v dlinnoj chernoj perchatke, kotoraya uhvatila atamana za shivorot.
     -- Budesh', -- skazal nezhnyj zhenskij golos. -- Budesh', kak milen'kij.
     I razbojniki ne uspeli i glazom morgnut',  kak Solovej  ischez v karete.
Dusheguby  stoyali  v  nedoumenii i  ne  znali, chto  im  delat', a  kareta tem
vremenem  myagko  pokachivalas'  na  ressorah, i iz nee  donosilis' sdavlennye
kriki. No vskore vse stihlo. Dverca ekipazha rezko raspahnulas',  i  iz nee v
pridorozhnuyu pyl' vyvalilsya groznyj ataman.
     -- Zasranec! -- razdalos'  emu vdogonku iz  temnogo ekipazha.  -- Kucher,
trogaj! -- prikazala nevidimaya dama, i kareta,  liho rvanuvshis', momental'no
skrylas' iz vidu v napravlenii Beloj Pushchi.
     Solovej,  kryahtya i otplevyvaya pyl', podnyalsya na nogi, podtyanul portki i
mrachno oglyadel svoyu bandu.
     -- Nu kak ty, Petrovich? -- uchastlivo sprosil dolgovyazyj.
     Solovej na eto lish' hmuro proburchal nechto nechlenorazdel'noe.
     -- Ty ee obeschestil? -- ne unimalsya dlinnyj. I tut Solovej vzvilsya:
     -- Ub'yu! Zarezhu! -- zavizzhal on i, priderzhivaya portki,  liho  rvanul za
dolgovyazym, kotoryj,  znaya krutoj nrav atamana, uzhe  nessya  k lesu  dlinnymi
pryzhkami.
     --  Pohozhe, vyshlo  kak vsegda, --  pokachala  golovoj razbojnica,  glyadya
vosled Petrovichu, i splyunula na dorogu. -- To est' naoborot.





     "Sobstvennyj dom" Miliktrisy Nikodimovny v  Sadovom  pereulke  okazalsya
dobrotnoj brevenchatoj izboj s nebol'shim palisadnichkom, raspisnymi stavnyami i
reznym  kon'kom  na kryshe.  Vasilij pozvonil v  kolokol'chik, i vskore  dver'
otkryla krasivaya molodaya zhenshchina ves'ma appetitnyh form v nebrezhno nakinutom
rozovom plat'e, kotoroe detektiv ponachalu prinyal za pen'yuar.
     -- Mne  by povidat' Miliktrisu Nikodimovnu,  -- narushil  Dubov nelovkoe
molchanie.
     -- |to  ya  i est', -- otkliknulas' dama  neozhidanno priyatnym melodichnym
goloskom  i  propustila  gostya  cherez polutemnuyu  prihozhuyu v  nekoe  podobie
gostinoj,  steny  kotoroj i vpravdu  byli uveshany obrazami v mednyh okladah.
Koe-gde  pered ikonostasom tusklo koptili svechki i lampadki. -- Vy ko mne po
kakomu-to delu? -- otorvala hozyajka Vasiliya ot sozercaniya obstanovki.
     -- Da-da, razumeetsya! -- nevpopad otvetil Vasilij i podumal: "A kstati,
po kakomu delu?".
     --  V  takom sluchae  ne  ugodno li prisest'? -- Miliktrisa  Nikodimovna
ukazala  na obshirnyj  stol  posredi  gostinoj.  --  S kem  imeyu udovol'stvie
govorit'?
     --  Menya  zovut  Savvatej  Pahomych,   --  predstavilsya  Dubov,  skromno
prisazhivayas' na kraeshek stula.  -- Po rodu zanyatij ya virsheplet i skomoroh. I
vot,  buduchi  nemalo  naslyshan  o vashih vysokih dostoinstvah,  yavilsya  lichno
zasvidetel'stvovat'  pochtenie  i  voshishchenie. --  S  etimi  slovami  Vasilij
torzhestvenno vruchil hozyajke buket.
     -- Ochinno vami blagodarna, -- zhemanno propishchala Miliktrisa Nikodimovna.
-- No, esli eto ne tajna, ot kogo vy obo mne stol' lestno naslyshany?
     --  Ot  kogo? --  zadumalsya  Dubov. --  Ah da, ot nekoego  Evlampiya  iz
Kamenki. -- Detektiv ukradkoj glyanul na hozyajku. Ta  pri imeni Evlampiya chut'
potemnela  licom,  no  tut  zhe  ponimayushche  zakivala.  --  No  dazhe  vse  ego
vostorzhennye rechi -- nichto pered tem, chto ya vizhu voochiyu! -- goryacho prodolzhal
Dubov. -- I vot glyadya na vas, v moem soznanii rodilis'  eti skromnye stroki.
-- Vasilij  poryvisto vyskochil  iz-za stola,  teatral'no opustilsya  na  odno
koleno  i  s vyrazheniem,  hotya i slegka putaya slova, prochel stihotvorenie "YA
pomnyu chudnoe mgnoven'e".
     -- Ochen'  milo,  blagodaryu  vas,  -- tomno  otvechala  hozyajka, vyslushav
poeticheskoe poslanie. -- Ne hotite li chayu? U menya samyj luchshij, iz indijskoj
lavki.
     -- Odnu  minutochku! -- vskochil  Dubov s  kolena. -- Dorogaya  Miliktrisa
Nikodimovna, v  znak vashego  priznaniya  moego  skromnogo  talanta proshu  vas
prinyat'  vot eto!  --  Detektiv  izvlek iz karmana  korobochku i vynul iz nee
zolotoj braslet, otdelannyj brilliantami -- eto yuvelirnoe  izdelie  oboshlos'
emu v desyatok monet iz "lyagushach'ej" shkatulki.
     -- Ah, nu chto vy, Savvatej Pahomych, --  sladko  zamurlykala  Miliktrisa
Nikodimovna, -- ya nikak ne mogu prinyat' ot vas stol' doroguyu veshch'! -- Dubov,
odnako, zametil, kak sladostrastno zablesteli pri etom ee maslyanye glazki.
     --  Umolyayu vas! --  s nepritvornym  zharom nachal ugovarivat' Vasilij,  i
Miliktrisa Nikodimovna sdalas':
     -- Nu horosho-horosho, tak i  byt',  no tol'ko chtoby vas ne obizhat'! -- I
braslet stremitel'no ischez  v  skladkah  ee  plat'ya.  --  Proshu! --  Hozyajka
otkryla  eshche odnu dver' i  provela gostya k sebe  v buduar,  kak okrestil dlya
sebya  Vasilij vtoruyu  komnatu,  znachitel'nuyu  chast'  koej zanimala  obshirnaya
krovat'. Estestvenno, zdes' nikakih ikon na stenah ne bylo.
     -- Proshu! --  povtorila Miliktrisa Nikodimovna, nedvusmyslenno ukazyvaya
na krovat', i sama pervaya prinyalas' nespeshno razoblachat'sya.
     Vasilij  medlil.  "A kak zhe Nadya? --  pronosilos' u  nego v  golove. --
Smogu  li ya  teper'  chestno glyadet'  ej v glaza?  I potom, ya  pribyl v Novuyu
Mangazeyu,  chtoby  vesti  vazhnoe rassledovanie,  a  ne  krutit'  shury-mury  s
mestnymi  gulyashchimi  devicami.  Hotya,  s  drugoj  storony, imenno  eta  zhrica
rynochnoj lyubvi  mozhet  menya vyvesti na  otgadku tajny,  radi kotoroj ya zdes'
nahozhus'..."
     -- Nu chto zhe vy, Savvatej Pahomych? -- otorval Vasiliya ot razdumij golos
hozyajki. -- Ili vam pomoch' razdet'sya?
     -- Net-net, ya sejchas! -- S  etimi  slovami detektiv reshitel'no prinyalsya
styagivat' sapogi.





     S  nekotorym  trepetom  Serapionych  voshel v  carskie  pokoi.  Kakim  by
prozhzhennym  cinikom on  ni slyl,  no  vse-taki  pital  nekotoroe uvazhenie  k
carstvuyushchim osobam. Tem bolee, chto ni odnoj takoj osoby zhiv'em  ne  vidyval.
Do nyneshnego dnya, razumeetsya.
     A  posredi roskoshnogo zala v bol'shom kresle vossedal  pozhiloj muzhchina s
gruznoj figuroj, nemnogo  obryuzgshim  licom i  pechal'nymi glazami. |to i  byl
car'  Dormidont,  hotya,  chestno  govorya, krome  zolotogo  posoha,  nichto  ne
ukazyvalo na ego carstvennost'. A  na stole pered carem stoyal  vitoj grafin,
dve charki i nadkushennoe yabloko.  Ryadom v  poze pochtennogo smireniya sklonilsya
korenastyj lysyj vel'mozha nebol'shogo rosta.
     -- CHto zh ty, knyaz', --  ledyanym tonom govoril Dormidont, -- protiv menya
zagovor, ponimaesh', zamyshlyaesh'?
     -- Da ya, car'-batyushka, za tebya v ogon' i v vodu, -- opravdyvalsya knyaz'.
-- |to vse tvoi nedrugi, supostaty -- oni na menya napraslinu vozvodyat...
     -- Da? -- s nedoveriem glyanul car' na vel'mozhu. -- A s chego eto boyare v
Dume tebya na carstvo hoteli zamesto menya posadit'?
     -- Da eto vse boyarin Ilyuhin da boyarin  Andrej vodu mutyat, a  ya ni snom,
ni duhom...
     -- Oh, Dlinnorukij, ne veryu ya tebe, -- ustalo pokachal golovoj Dormidont
Petrovich. -- Stupaj s glaz moih...
     Serapionych  postoronilsya v  dveryah, i  mimo nego pronessya ves' krasnyj,
kak rak, knyaz' Dlinnorukij.
     Ubedivshis',  chto   groznyj  monarh  nichem  ne  otlichaetsya  ot  prostogo
smertnogo, Serapionych negromko kashlyanul. Dormidont podnyal vzor ot grafina.
     -- A, eskulap! Prohodi, prisazhivajsya,  --  usmehnulsya  car', -- Sadis',
sadis', ya ne kusayus'. -- S etimi slovami on razlil vodku po ryumkam: --  Tebya
kak bish' zovut?
     -- Vladlen, -- vezhlivo otvechal Serapionych.
     --  Nu  togda  za  znakomstvo! -- provozglasil car' i oprokinul ryumku v
rot.
     Serapionych, starayas' ne  udarit' licom v gryaz', tak  zhe  liho proglotil
soderzhimoe.  I  s udovol'stviem  otmetil pro  sebya,  chto  vodka  poshla,  kak
govoritsya, myagko. Ne to chto himiya vsyakaya, iz acetona svarganennaya.
     -- Mne uzho govorili, -- nespesha nachal car', -- chto lekar' pridet. Zachem
mne lekar', ya  chto, pri  smerti, chto li? -- I on  pozhal  plechami. -- Tanyushka
sil'no  prosila, a  ya ej otkazat' ne  v chem ne mogu. Hotya i  bolezni  v sebe
nikoej  ne chuyu.  Mozhet, ran'she  ya  i bolen  byl,  a teper', v takom  sluchae,
znachitsya, uzhe pomer. A  zachem mertvecu, ponimaesh', lekar'? --  Car' spokojno
posmotrel  na Serapionycha,  a Serapionych molchal, ozhidaya  prodolzheniya.  -- YA,
kogda molod byl,  vot togda  v horoshem lekare i nuzhdalsya. CHtoby on mne mozgi
vpravil. --  Tut  car'  zahohotal tak, chto  u  Serapionycha  po spine murashki
popolzli.  --  YA zhe,  duren', veril, chto mozhno dobro  delat' beznakazanno. I
dazhe bolee  togo,  ya  dumal,  chto  i  lyudi-to  zlo  tvoryat  po  gluposti, po
nerazumeniyu. |to uzh gorazdo pozzhe ya ponyal, chto eto i est' prirodnaya sushchnost'
cheloveka: zavist' da  glupost'. A zlo -- uzh kak urozhaj s etih semyan. A nu-ka
nalej, eskulap, a to v  gorle  chevoj-to peresohlo. Nu, bud'! Tak o chem eto ya
bish'. Ah da, o zabluzhdeniyah svoih. Veril ya togda,  boyarin Vladlen, v to, chto
ezheli pravit' lyud'mi po-dobromu, tak i oni dobrej stanut. An net, i vorovat'
poshli pushche prezhnego, a potom i vovse v glaza mne smeyat'sya stali:  mol, durak
ty, car', i razmaznya. Oserchal ya togda, da i povesil  neskol'kih govorunov na
gorodskih vratah. I chto zh ty  dumaesh'? Vzbuntovalis'? An net, vozradovalis'!
Vot, mol, kakoj nash Gosudar' horoshij, i strogij, i mudryj, nu sovsem kak ego
groznyj  prashchur, car'  Stepan. -- Dormidont tyazhelo  vzdohnul. --  Verish', ne
verish', eskulap, a ya togda zapersya oto vseh v svoih pokoyah i napilsya vpervye
do chertikov i plakal p'yanymi slezami i klyal svoyu uchast'. I protivny  oni mne
byli s ih rabskoj ugodlivost'yu, s ih trusost'yu i melochnoj zavist'yu. I bol'she
vsego ya  sam sebe protiven  byl  --  ved' stroit' vlast' svoyu na krovi  ya ne
hotel. Vidit Bog,  ne  hotel. No vybora mne ne ostavili. Ne ostavili.  Da. A
nu-ka nalej, eskulap, eshche po charke.
     Serapionych nalil, i  oni s  carem molcha vypili. Car'  dolgo  pristal'no
smotrel v glaza Serapionychu. Potom otvernulsya, zakashlyalsya.
     -- Znaesh', boyarin  Vladlen,  skol'ko  ya  knizhek v molodosti prochel?  --
gluho prodolzhil  car'. -- Umnyh knizhek, dobryh.  O dostoinstve  cheloveka.  O
lyubvi k Bogu i blizhnemu. Ob uvazhenii k mudrosti. O pochitanii prekrasnogo. --
Na minutu car' umolk i vnezapno tak grohnul ob pol svoim posohom, chto grafin
na  stole podprygnul. --  Lozh' eto vse! Lozh'! Lyudi v sushchnosti svoej  podly i
zavistlivy!
     -- Net, -- spokojno otvetil Serapionych, i  car'  s udivleniem podnyal na
nego nalitye zlost'yu glaza. Serapionych zhe popravil pensne na nosu. -- Net, ya
tak ne dumayu.
     Car' poigral s minutu zhelvakami i grozno povelel:
     -- Nalivaj!
     Serapionych snova nalil  vodki. Snova vypili. I car' ustavilsya v doktora
svoim buravyashchim  vzglyadom. No Serapionych, kazhetsya, dazhe  ne obrashchal  na  eto
vnimaniya.
     -- Lyudi raznye, ochen' raznye, -- nespesha zagovoril on, -- no ne zly oni
ot  prirody svoej.  YA,  po  krajnej mere,  tak  dumayu.  A trusost' i zavist'
procvetayut tam, gde ih nasazhdayut zakonami pisanymi i nepisanymi.
     --  Tak  ya zh i  hotel  sii zakony ispravit', --  vskrichal Dormidont, --
chtoby zhit' po sovesti  i vzaimnomu uvazheniyu! A iz etogo tol'ko svinstvo odno
vyshlo!
     -- Tak  dlya  etogo  zhe,  baten'ka,  vremya  nado,  -- terpelivo  otvechal
Serapionych.
     -- Skol'ko? -- grozno vykriknul car'  i snova grohnul v pol posohom. --
God? Dva? Desyat'?
     -- YA dumayu, stoletiya, -- spokojno otvechal doktor.
     Car' vyalo mahnul rukoj i v odnochas'e ves' kak-to ssutulilsya:
     -- Nalej, eskulap, po poslednej, da pojdu ya v opochival'nyu.
     Serapionych nalil. Vypili.
     --  Vse  eto slova, slova,  --  vzdohnul car'.  On medlenno  podnyalsya s
kresla  i,  tyazhelo  opirayas'  na posoh,  poshel  k dveryam.  Vozle  dverej  on
ostanovilsya: --  A ty,  boyarin  Vladlen, ponimaesh', eshche zahodi. -- Dormidont
pokinul zalu, ne  zakryv za soboyu  dverej.  Po koridoru raznosilos' sharkan'e
nog, pokashlivanie i bormotanie:
     -- Slova... Slova...
     Serapionych prodolzhal sidet' v kresle.  On grustno glyadel na nadkushennoe
yabloko. Vot i poznakomilsya s carstvuyushchej osoboj, unylo usmehnulsya doktor.





     Vasilij Dubov nespesha  progulivalsya po ulicam Novoj Mangazei i myslenno
prokruchival  svoe  pervoe  svidanie  s  Miliktrisoj  Nikodimovnoj,  starayas'
otdelit' burnye lyubovnye vpechatleniya ot toj real'noj informacii, chto udalos'
u nee  vyvedat'. CHtoby ne vyzyvat' podozrenij, Vasilij dlya  pervogo  raza ne
slishkom pristaval k svoej novoj  "vozlyublennoj" s rassprosami i potomu uznal
nemnogoe:  chto  s Evlampiem  ee poznakomil nekij  vliyatel'nyj gospodin i chto
voobshche sredi ee  znakomyh  nemalo  vliyatel'nyh  i, chto  nemalovazhno,  shchedryh
gospod.
     Iz nevrazumitel'noj  boltovni  Miliktrisy  Nikodimovny  Dubov ponyal, ot
chego mozhet zaviset' stepen'  ee  otkrovennosti,  i  prikidyval,  vo  skol'ko
"lyagushek"  emu  vyjdet  raskolot'  "nabozhnuyu damu"  na  dachu  chistoserdechnyh
pokazanij.
     Novaya  Mangazeya  byla pohozha na portovoj gorod  --  vrode  Odessy,  gde
Vasiliyu  odnazhdy  dovelos'  pobyvat', ili Marselya, izvestnogo emu  po "Klubu
puteshestvennikov". C toj tol'ko  raznicej, chto  prichalami dlya  ee  ezhednevno
pribyvayushchih karavanov  sluzhili  ogromnye sklady,  ili labazy,  raspolozhennye
nepodaleku ot rynka. Imenno eti hmurye massivnye zdaniya s ogromnymi vorotami
i krohotnymi oknami byli serdcem goroda. Merno i delovito pul'siruyushchim. Ves'
ostal'noj  gorod,  nesmotrya na  svoyu  yarkuyu i  pestruyu  pyshnost',  byl  lish'
prilozheniem k nim.
     Na skladah postoyanno sgruzhali tyuki s  tovarami, i posle korotkih torgov
ih zabiral uzhe drugoj kupec i gruzil libo na telegi, libo na lad'i, ili dazhe
na verblyudov.  I tovar dvigalsya dal'she.  Meha  na  zapad, pishchali  na vostok.
YAntar' na yug, garpuny na sever. Vse krutilos', vse vertelos', kak shesterenki
v  chasovom  mehanizme. Hotya postoronnemu cheloveku vsya  eta  krugovert' mogla
pokazat'sya  haosom,  bedlamom.  No  na  samom  dele zdes'  caril  pryamo-taki
ideal'nyj poryadok, kotoromu mogli by pozavidovat' gosudarstvennye muzhi. Esli
by,  konechno,  mogli  uglyadet' v etom muravejnike chetkuyu rabotu kak torgovyh
grupp, tak i otdel'nyh rabotnikov: prikazchikov, gruzchikov, ocenshchikov.
     Zdes', na etih  mrachnyh skladah, mozhno bylo izuchat' ves' mir -- zhal', u
Vasiliya ne bylo  dlya etogo  vremeni. Ved' po tovaram mozhno bylo skazat' esli
ne vse, to mnogoe o kul'ture  teh stran, iz  kotoryh oni pribyli.  Vsyacheskie
goryuchie  zhidkosti dlya svetil'nikov  i aromaticheskie veshchestva,  kotorye mozhno
bylo inogda i  pereputat' po neznaniyu, pribyvali s Blizhnego Vostoka.  Imenno
monopoliej  na  "zemlyanoe  maslo"  Vostok  i  uderzhival  Evropu  ot  voennyh
ekspansij.  Evropa zhe postoyanno bryacala oruzhiem, izbytki kotorogo v  bol'shom
kolichestve prodavalis' na mirovyh rynkah. Da eshche tyazhelye yarkie tkani: parcha,
barhat.  V protivoves legkomu vostochnomu  shelku i grubym l'nyanym  tkanyam  iz
vostochno-slavyanskih   zemel'.   Izvorotlivye   umom  aziaty   uzhe   izobreli
elektrichestvo  i  torgovali primitivnymi akkumulyatorami: glinyanymi sosudami,
napolnennymi  kislotoj,   s  mednymi  elektrodami.  Primenyalis'  oni  obychno
yuvelirami dlya gal'vaniki, to est' hromirovaniya, ocinkovki ili pozoloty. Hotya
na sklady uzhe nachali postupat' i nebol'shie partii elektricheskih lampochek  --
steklyannyh kolb s bambukovym ugol'kom mezhdu elektrodami. Tovar byl dorogoj i
nehodkij.  Poka,  konechno.  Teper' ostavalos' lish' poyavit'sya na scene novomu
ideologu   iz  grabitelej,   vrode  izvestnogo   nam  Solov'ya  Petrovicha,  i
provozglasit'  elektrifikaciyu plyus uzakonennyj grabezh, i istoriya zavertitsya,
kak  belka  v kolese. A mozhet, chasha siya minet sej tihij  uyutnyj mir?  Ili im
tozhe  pridetsya nastupit' na te zhe grabli i  ispytat' vse prelesti  pravleniya
"idejnyh vozhdej"? Odnogo  s chelkoj, drugogo s trubkoj.  Nu, togda derzhites',
kupcy,  vasha apolitichnost' i  kosmopolitichnost'  stanet  vashej zhe pogibel'yu.
|tot  molodoj,  zelenyj mir eshche ne udobren kostyami millionov nevinnyh  i  ne
opylen radioaktivnym peplom. I  knyaz'  Grigorij,  po  sravneniyu  s  tiranami
nashego mira -- prosto shalun. Na nego dostatochno Vasiliya Dubova.  A ostal'noe
-- delo vremeni. Ono vsegda rabotaet ne na Zlo...





     Baba YAga  sidela nasupivshis' za  stolom,  podperev golovu rukami.  A na
sunduke, po-barski razvalyas', ee pouchal zdorovennyj chernyj kot.
     --  |to zhe tak  prosto, -- govoril on. -- Vot smotri, shchelkaesh' pal'cami
-- i vse. -- Pri etom kot shchelknul  kogtyami, i na  stole  ryadom  s Baboj YAgoj
zagorelas' svecha. -- Nu davaj, poprobuj sama.
     Baba  YAga  staratel'no  slozhila  pal'cy  v  zhmenyu  i prigotovilas'  imi
shchelknut'.
     -- Ne v moyu storonu! Ne v moyu storonu!  -- istoshno  zavopil kot i ochen'
dazhe rezvo nyrnul  s sunduka  pod  lavku.  I vovremya. Razdalsya oglushitel'nyj
grohot, kryshku s sunduka sorvalo vzryvnoj volnoj, i ona otletela k pechi. A v
sunduke zagorelis' kakie-to tryapki. Kot shvatil ushat s vodoj i oprokinul ego
v  sunduk.  Ottuda  razdalos'  shipenie i  povalil vonyuchij  dym.  Kot skorchil
nedovol'nuyu minu.
     --  Myagche nado. Myagche,  -- skazal on YAge,  tak i  sidevshej  s tosklivym
vyrazheniem lica za stolom.  --  Ty baba goryachaya, slishkom mnogo chujstva v eto
delo  vkladyvaesh'.  Nado  nauchit'sya  podavat'  ego  pomanen'ku  i  v  nuzhnom
napravlenii. Davaj eshche razok poprobuem.
     -- A mozhet, hvatit na segodnya? -- zhalobno sprosila Baba YAga.
     -- Net, -- otrezal kot.  -- Davaj.  Napravlyaj  ruku na podsvechnik. Tak,
horosho. -- pri  etom kot predusmotritel'no spryatalsya za kolchenogij  stul. --
Nu davaj, shchelkaj.
     Na etot  raz svecha vmeste s massivnym podsvechnikom so skorost'yu snaryada
poletela v storonu  dveri. Tam podsvechnik udarilsya  o pritoloku  i  svalilsya
pryamo  na hvost kotu. Kot izdal nechelovecheskij vopl'. On  zaprygal po  izbe,
ispuskaya zhutkie proklyatiya i duya  sebe  na  hvost. V konce koncov  on opustil
hvost v sunduk, polnyj mokryh tryapok, i, pohozhe, emu polegchalo.
     -- Da, pravda tvoya. Pozhaluj, na segodnya hvatit.





     V  komnate na  postoyalom dvore detektiv zastal oboih skomorohov, odnako
te ego dazhe ne  zametili,  zanyatye  ne to  repeticiej, ne  to chitkoj nekoego
dramaticheskogo proizvedeniya. Vasilij nevol'no prislushalsya -- p'esa okazalas'
istoricheskoj, na temu  zavoevaniya Novoj Mangazei carem  Stepanom.  Kak Dubov
ponyal iz teksta, dejstvie ocherednoj  sceny proishodilo na holme, otkuda car'
nablyudal, kak ego  slavnoe voinstvo grabit  gorod, podzhigaet doma i nasiluet
mangazejskih    zhenshchin.    Pri    etom    Stepan    proiznosil   vozvyshennyj
pyatistopno-yambovyj monolog.





     Skazhite, chtob ne ochen' uvlekalis'
     V podzhogah, grabezhah i babolyubstve --
     YA ved' zhelayu tol'ko prouchit'
     Sej grad za nepokorstvo i gordynyu,
     S lica zh zemli snosit' ne sobirayus'.
     Ved' ya zhe ne zlodej i ne nasil'nik,
     A svoego naroda blagodetel'.
     A tak kak nynche Novo-Mangazeya
     Uzhe v sostave carstva moego,
     Ob chem ukaz vechor podpisan mnoyu,
     To ya ne vorog poddannym svoim,
     Prishedshim nyne pod moyu koronu,
     A car' -- hot' groznyj, no i spravedlivyj!..
     CHto skazhesh' ty, moj vernyj voevoda?





     Prikaz ya otdal prekratit' razboj --
     I tak uzh vse pograbili, chto mozhno
     I devok pereportili dovol'no.





     Molchi! Menya kasat'sya eto ne dolzhno;
     YA -- car', a ne ubijca, ne nasil'nik.
     A koli nashi slavnye strel'cy
     Koj v chem pereuserdstvovali malost',
     Puskaj gospod' ih sudit, a ne ya.





     Kak skazhesh', Gosudar', vse v carskoj vole.





     CHto eto za lyudishki tam stoyat?





     Gradopravitel' Novoj Mangazei...
     Nu, to est' byvshij, ya hotel skazat',
     A vmeste s nim starejshiny gradskie.





     CHego im? Vprochem, podojdut puskaj.
     Da im skazhi, chtob slishkom ne robeli --
     Ved' ya ih novyj car', a ne kakoj-to
     Upyr', il' bes, il' zloj porabotitel'".


     --  Nu kak?  --  vdrug  obernulsya  k  Vasiliyu  Misail, chitavshij za carya
Stepana.  Pravda,  v  ego  ispolnenii  groznyj  monarh  bol'she  smahival  na
gogolevskogo gorodnichego.
     -- Dovol'no lyubopytno, -- ostorozhno otvetil Dubov. -- CHto eto za p'esa?
     -- O, eto  velikoe proizvedenie velikogo sochinitelya!  -- vazhno  soobshchil
Antip.  -- Schitavshayasya  bezvozvratno uteryannoj tragediya Dzhona Uil'yama Svampa
"Zavoevanie Mangazei".
     --  Tam  i  dlya tebya est'  chto  sygrat', Savvatej Pahomych, -- podhvatil
Misail.  --  K  Stepanu prihodyat gorodskie starejshiny,  oni  prosyat poshchadit'
mirnyh zhitelej i obeshchayut otdat'  emu vse svoi  nesmetnye bogatstva, no  car'
otvechaet, chto emu i tak vse prinadlezhit,  a glavnogo starejshinu velit vysech'
u sebya na  konyushne.  I  togda sej starec vyhvatyvaet iz-za  pazuhi damasskij
kinzhal i gordo zakalyvaetsya. Uveren, chto u tebya eto prekrasno poluchitsya!
     --  YA podumayu  nad  vashim  predlozheniem, --  diplomatichno uklonilsya  ot
otveta  Dubov. -- No chto eto za  Dzhon Uil'yam kak  tam ego i  pochemu tragediya
neizvestnaya, esli u vas est' ee tekst?
     -- Dzhon Uil'yam Svamp byl po rodu zanyatij predstavitelem odnogo krupnogo
torgovogo  doma s Al'biona v Novoj Mangazee, --  nachal  terpelivo  ob座asnyat'
Antip, -- no osnovnym delom ego zhizni  stalo sochinitel'stvo dlya  podmostkov.
Svamp byl svidetelem zavoevaniya Mangazei carem Stepanom i povedal ob  etom v
svoej  tragedii,  napisannoj hotya slogom aglickih  dram, no na  nashem yazyke,
koim on, dolgie gody zhivya zdes', ovladel v sovershenstve. No potom vse spiski
etoj tragedii byli otobrany, a sam Dzhon Uil'yam vyslan obratno v Angliyu.
     -- Tak chto zhe,  znachit,  vse opisannoe imelo  mesto  na samom dele?  --
zainteresovalsya Dubov.
     -- Da kak ty ne ponimaesh',  Savvatej Pahomych, -- zagoryachilsya Misail, --
hudozhnik imeet pravo na svoe videnie proishodyashchego. |to ved' ne kakoj-nibud'
bezdarnyj remeslennik...
     --  Da net, eto-to  ya  ponimayu, --  pospeshno perebil detektiv, ne zhelaya
vdavat'sya v konceptual'nye diskussii o hudozhestvennom vymysle i predelah ego
dopustimosti, -- prosto ya ne ponimayu, kak eta p'esa dva veka spustya popala k
vam.
     -- Zagadochnoe delo! -- s somneniem pokachal golovoj Antip. -- Segodnya my
vystupali na ploshchadi  so svoimi shutkami, a kogda uzhe sobralis' uhodit', to k
nam  podoshel kakoj-to nevzrachnyj gospodin i skazal:  "CHto  vy  vsyakuyu  dryan'
igraete -- eto s vashimi-to  sposobnostyami!". Protyanul nam etot svitok, a sam
byl takov.
     Vasilij ostorozhno vzyal v ruki svitok s "Zavoevaniem Mangazei":
     -- Bumaga  hot' i ne ochen' novaya, no dvesti let ej nikak ne  dash'. A vy
uvereny, chto eto dejstvitel'no ta samaya veshch', a ne kakaya-nibud' poddelka?
     -- Da kak ty mozhesh'?! -- chut' ne podprygnul Misail. -- Tak napisat' mog
tol'ko nastoyashchij velikij maestro!..
     -- Nu  horosho, -- opyat' ne stal sporit' Vasilij, -- dopustim, chto eto i
est'  ta  samaya  tragediya. A vy  ne zadumalis',  pochemu  ona vsplyla  imenno
segodnya?   Ne   ottogo  li,  chto   komu-to  vygodno   razzhigat'  v  Mangazee
protivo-car'-gorodskie  nastroeniya?  I vy prekrasno znaete,  kto on  -- etot
kto-to!
     -- Knyaz' Grigorij?.. -- neuverenno probormotal Antip.
     --  A  vam ne  kazhetsya  strannym,  -- prodolzhal Dubov,  --  chto  p'esu,
schitayushchuyusya uteryannoj dva veka nazad, neizvestno kto otdaet neizvestno kakim
skomoroham...
     --  Kak eto neizvestno kakim?! -- sorvalsya  s mesta  Misail.  -- Prosto
chelovek  uvidel,  chto  takie  darovitye skomorohi, kak my,  ispolnyayut vsyakuyu
dryan', i reshil nam pomoch'!
     --  Vzdor!  -- reshitel'no  zayavil  Vasilij.  --  Esli  hotite,  ya  mogu
rasskazat', kak  vse  bylo,  a vy uzh sami reshajte, kak postupat'. Dvesti let
nazad vse spiski kramol'noj tragedii byli iz座aty i, skoree vsego, vyvezeny v
Car'-Gorod,   gde  ih  pomestili  v   spechran.  Nu,   to  est',  v   tajnoe
bumagohranilishche, --  popravilsya  detektiv.  -- Mne dopodlinno izvestno,  chto
storonniki knyazya Grigoriya  imeyutsya v samyh vysokih  Car'-Gorodskih krugah, i
oni-to, imeya  dostup v specarhiv, mogli vynesti ottuda rukopis'  tragedii  i
sdelat' s nee skol' ugodno spiskov -- odin iz nih i popal k vam.
     -- No dlya chego? -- udivilsya Antip.
     -- |to elementarno! -- v serdcah bryaknul Vasilij.  -- To  est', ya hotel
skazat',   chto  i  duraku  ponyatno.  Dlya  togo  zhe   samogo,  dlya  chego  tut
rasprostranyayut podmetnye pis'ma -- chtoby vozmozhno bol'she mangazejcev ozhidali
knyazya  Grigoriya kak  osvoboditelya i  blagodetelya. On,  v otlichie ot nedobroj
pamyati  carya  Stepana,  nadeetsya   vzyat'  gorod  s  naimen'shimi  zhertvami  i
razrusheniyami.  I otnyud'  ne iz kakih-to chelovekolyubivyh pobuzhdenij, a  chtoby
zapoluchit' v gotovom vide vsyu zdeshnyuyu infrastrukturu.
     -- CHego-chego? -- ne ponyali skomorohi.
     --  Nu,  nalazhennye  torgovye  svyazi,  pristani,  sudoverfi,  vsyacheskie
masterskie, kuznicy i vse takoe prochee.  Tak chto dumajte sami, vkladyvat' li
svoyu leptu  v pobedu knyazya  Grigoriya,  ili net.  Mne  kazhetsya, chto  my  syuda
pribyli, skazhem tak, s neskol'ko inoj missiej.
     --  Da, pozhaluj,  -- probormotal  pritihshij Misail.  A Antip neuverenno
dobavil:
     -- Kto ego  znaet?  Knyaz'ya Grigorii prihodyat i uhodyat, a eta,  kak  ee,
infra -- ostaetsya...





     Edva  tol'ko Serapionych vozvratilsya v terem Ryzhego, kak  hozyain kinulsya
emu navstrechu:
     -- Nu kak, doktor, est' nadezhda?
     -- Sluchaj, konechno, zapushchennyj, --  so znaniem dela otvetil Serapionych,
prohodya v gostinuyu, -- no otnyud' ne beznadezhnyj.
     --  Doktor, a nel'zya  li eto  kak-nibud'  uskorit'? Ved' gosudarstvo  v
opasnosti!
     -- Kak  lyubit  govarivat'  odin  nash  obshchij  znakomyj, "Ne  speshi, a to
uspeesh'", -- popravil na nosu pensne doktor.
     -- Znayu, znayu, -- podhvatil Ryzhij, -- "Tishe edesh' -- shire lico".
     -- Morda, -- uchtivo popravil Serapionych. -- Nash obshchij znakomyj v dannom
kontekste upotreblyaet imenno eto slovechko.
     -- CHto zh, morda -- tak  morda, -- vzdohnul hozyain. -- Nu ladno, ne budu
vas toropit'. No tol'ko vy ochen' uzh ne zatyagivajte.
     --  Nu a  kak  tam nash  boyarin  Andrej? --  pointeresovalsya Serapionych,
prohodya v gostinuyu. -- Uzhe oklemalsya?
     --  Da,  vrode  by prishel v  sebya i  dazhe chto-to pytaetsya govorit',  --
otvetil Ryzhij. -- No ya sam tol'ko pered vami prishel i ego eshche ne videl.
     -- Nu tak pojdemte vmeste, -- predlozhil doktor.
     Vneshnij  oblik boyarina Andreya govoril, chto delo hot' medlenno, no verno
idet na  popravku.  Edva zavidev  Ryzhego, boyarin  ochen'  obradovalsya  i dazhe
popytalsya privstat' na krovati.
     -- Lezhite, pacient, vam vredno delat' rezkie dvizheniya, -- ostanovil ego
Serapionych.
     -- A govorit' on mozhet? -- zatrevozhilsya Ryzhij.
     -- Voobshche-to mozhet,  no  poka luchshe  ne  napryagat'  svyazki,  -- zametil
doktor.
     -- No ved' ot etogo zavisit sud'ba strany! -- vzmolilsya Ryzhij.
     -- CHto  u vas za  strana takaya, chto ee sud'ba zavisit to ot zapoya glavy
gosudarstva,  to  ot  neskol'kih slov  chlena  Boyarskoj  Dumy,  --  provorchal
Serapionych. Na chto Ryzhij otvetil:
     --  Znaete,  doktor, imeetsya takoj anekdot: odin chervyachok  sprashivaet u
drugogo:  "Nu zachem my  zhivem v  etoj  protivnoj  navoznoj kuche?".  A vtoroj
otvechaet: "Ponimaesh', est' takoe ponyatie -- Rodina".
     -- Nu ladno, -- szhalilsya doktor, -- govorite. Tol'ko kratko.
     Boyarin  Andrej  zagovoril  ele  slyshnym  shepotom,  to  i  delo  nadolgo
preryvayas':
     -- YA  byl u knyazya Dlinnorukogo... Tam byli  vse, kto za nego... Snachala
knyaz' vystavil bol'shuyu bochku zelena vina, a potom...
     -- Pozhalujsta, bez lishnih slov, -- perebil  Ryzhij, -- tebe nel'zya mnogo
govorit'. Kak ya ponimayu, u Dlinnorukogo proizoshlo nechto takoe, chto zastavilo
tebya so vseh nog brosit'sya ko mne v terem, tak ved'?
     --  Da, -- s trudom vydohnul boyarin Andrej. -- Dlinnorukij, kak  vypil,
stal pohvalyat'sya,  chto  skoro v Car'-Gorod yavitsya knyaz' Grigorij i vsem, kto
byl  protiv  nego,  pokazhet, gde  raki  zimuyut...  I  chto  on uzhe  gotovitsya
prepodnesti Grigoriyu stolicu,  kak na tarelochke... A potom, vypiv eshche charku,
skazal: "I znaete, kak  eto budet? V uslovlennyj den' ya  priglashu i  carya, i
boyar, i  Ryzhego k sebe na prazdnestva, a potom vse, kogo ya uprezhu, nezametno
vyjdut naruzhu... -- Boyarin Andrej nadolgo zamolk, no potom, sobrav poslednie
sily, s ogromnym trudom dogovoril: -- A kogo ne uprezhu, teh podozhgu vmeste s
teremom". -- Boyarin zakryl glaza i bez chuvstv uronil golovu na podushku.





     Edva   dozhdavshis'   zahoda   solnca,    Vasilij   izvlek    iz   svoego
nemnogochislennogo bagazha armejskij kompas. |tot pribor byl  pozaimstvovan iz
pohodnogo snaryazheniya majora Seleznya, no staraniyami kolduna  CHumichki priobrel
novye sposobnosti,  kotorye, odnako, dejstvovali tol'ko v opredelennye chasy:
ot zakata do pervyh petuhov.
     Blagodarya etim novym sposobnostyam  strelka kompasa teper'  ukazyvala ne
na sever, kak  obychno, a  kuda-to  na yugo-zapad.  |to znachilo tol'ko to, chto
nemalaya  chast'  pushchennyh za dva dnya  v  oborot "lyagushach'ih" monet  (ne menee
chetverti) nahoditsya  v odnom  meste, a  napravlenie  strelki  sootvetstvenno
ukazyvalo v storonu etogo mesta.
     --  Gospoda  skomorohi,  --  vysokoparno obratilsya  Dubov k  Misailu  i
Antipu, -- nynche noch'yu nas s vami zhdut velikie dela.
     -- CHto za dela? -- zhivo zainteresovalis' gospoda skomorohi.
     -- Nam predstoit idti po  goryachemu sledu, probirat'sya skvoz' zaputannuyu
pautinu ulic i zakoulkov  Novoj Mangazei i v konce koncov uznat', gde ona --
eta chernaya bezdna, kuda provalivayutsya blagorodnye metally!
     Po vyrazheniyu lic  skomorohov Vasilij ponyal, chto smysl ego  vdohnovennoj
rechi  do  nih  vryad li doshel -- skoree, oni vosprinimali ee  kak  monolog iz
kakoj-to  vozvyshennoj  tragedii.  Odnako v  prostrannye  ob座asneniya detektiv
vdavat'sya ne stal.





     Major lovko spustilsya s kryshi ban'ki na greshnuyu zemlyu.
     --  Molodec,  Vasyatka, -- laskovo  probasil on,  potrepav  mal'chonku po
neposlushnym vihram.  -- |to ty horosho pridumal syuda perebrat'sya. I most, kak
na  ladoni,  i selo vidat', i  doroga mezhdu nimi.  A ostavat'sya na senovale,
konechno, bylo riskovanno.
     -- A ne pora li perekusit'? -- delovito osvedomilsya Vasyatka.
     -- Da-da konechno, --  ohotno soglasilsya major, -- hvatit ob  iskusstve,
pora i o zhivote podumat'.
     Uzhe sidya za krohotnym stolikom i  so smakom upletaya derevenskoe  salo s
chesnochkom, major vse zhe vernulsya k teme "voennogo iskusstva":
     -- Vasyatka, ty mne tak i ne rasskazal popodrobnej o  tom, chto ty v sele
interesnogo videl?
     -- Inte... kakogo? -- nahmuril lob Vasyatka. -- Strannogo-to tochno videl
nemalo.
     -- Nu i? -- neterpelivo sprosil major.
     Vasyatka otpil chayu iz zhestyanoj kruzhki i zadumchivo ustavilsya v okno.
     -- |ti lyudi iz vashej strany, -- nakonec proiznes on.
     -- S chego eto ty vzyal? -- neskol'ko udivilsya major.
     -- U nih govor takoj zhe, kak u vas.
     -- A, ponyatno, -- kivnul major.  --  Nu,  etomu-to ya ne  udivlen.  |tih
naemnikov Kashirskij v nashih krayah nabiral.
     Major otkusil znatnyj kus sala s chernym hlebom i uhmyl'nulsya:
     -- Vot potomu-to i ya zdes'. Kak govoritsya -- klin klinom nado vyshibat'.
     -- Oruzhie u nih strannoe, -- ozabochenno skazal Vasyatka.
     -- Nichego, -- radostno osklabilsya  major,  -- u  menya takogo  strannogo
oruzhiya  --  polnyj  ryukzak.  I  mne  uzhe  dovodilos' etu  shelupon' gonyat'  v
Priduril'shchine. |to v nashih krayah mesto takoe. Oh i nespokojnoe!
     --  No u nih  v  povozkah eshche i charodejskie vsyakie gadosti. |ti povozki
oni strogo ohranyayut.
     -- Otkuda ty znaesh'? -- pripodnyal brov' major.
     -- Da dvoe iz ihnih, hlebnuv samogona, bahvalilis', a ya podslushal.
     -- Gm, charodejstva, govorish'? -- nasupilsya major. -- Oh uzh nadoela  mne
vsya  eta  magiya. No zadnicu-to my im vse  ravno naderem.  O, pardon, ya hotel
skazat' -- ushi.
     -- Da ladno, -- ulybnulsya Vasyatka, -- ya zh ne malen'kij.





     Edva prednochnaya mgla opustilas' na  ulochki  Novoj  Mangazei,  Dubov  so
skomorohami  snaryadilis'  v put'.  Pered  otpravkoj  detektiv eshche raz  vynul
kompas, no teper' strelka, k nekotoromu ego  udivleniyu, pokazyvala uzhe ne na
yugo-zapad,  a  po  napravleniyu,  blizkomu  k  vostochnomu.  "Znachit,  monetki
pereehali", podumal detektiv, a vsluh skazal:
     -- Nu, bog nam v pomoshch'!
     Neukosnitel'no sledovat' ukazaniyam strelki  v gusto  zastroennom rajone
goroda  bylo  nevozmozhno,  i  "yunym  sledopytam"   prihodilos'   vyderzhivat'
napravlenie  lish'  ochen'  priblizitel'no.  Vskore  chudo-kompas vyvel  ih  na
okrainu Mangazei,  a projdya  po  pochti  derevenskoj ulochke,  Vasilij  i  ego
sputniki  okazalis' na  starom  kladbishche. Glyadya na mrachnye nadgrobiya,  Antip
mashinal'no perekrestilsya, a Misail chto-to zabormotal -- ne to molitvu, ne to
monolog iz kakoj-to p'esy.
     Vasilij ne  ochen'-to  razbiralsya v  kladbishchah, no esli by  ryadom s  nim
okazalas' baronessa Helen fon Achkasoff, to  ona  shodu opredelila by, chto  v
Novoj  Mangazee --  gorode,  v  kotorom smeshalis'  stili i  tradicii  raznyh
narodov,   verovanij  i  epoh   --  i  nekropol'   predstavlyal  soboj  nechto
mnogostilevoe,  ili, vyrazhayas'  nauchnym yazykom, eklekticheskoe. Tut zhivopisno
cheredovalis'   i  zarosshie   travoj   neryashlivye  holmiki   s  pokosivshimisya
derevyannymi krestami, i monumental'nye statui, i solidnye kamennye grobnicy.
Odnako Vasilij  obrashchal  vnimanie  na  vse eti  sooruzheniya  lish'  postol'ku,
poskol'ku  oni  prepyatstvovali  emu  prodvigat'sya  v napravlenii,  ukazannom
strelkoj.
     Odnako  s  ogibaniem kazhdogo  ocherednogo prepyatstviya kolebaniya  strelki
stanovilis'  vse zametnee  --  eto govorilo o tom, chto cel'  blizka. I kogda
Dubov  so  sputnikami  podoshli   k  mrachnogo  vida  chasovne,  strelka  rezko
napryaglas', budto  ohotnichij pes,  pochuyavshij  dich'.  Vasilij  oboshel  vokrug
chasovni, no strelka uporno ukazyvala vnutr' etogo sooruzheniya.
     -- Zdes', -- kratko skazal Dubov. -- Net, tuda, konechno, ne polezem, no
teper' ya tochno znayu, gde eto nahoditsya.
     Skomorohi   po-prezhnemu   ne   ochen'   ponimali   smysl   poiskov,   no
kladoiskatel'skaya lihoradka, pohozhe, zahvatila i ih.
     --  Mozhno  i  vnutr',  --  vdrug  predlozhil Antip,  pytayas'  razglyadet'
zarzhavevshij zamok na dveryah, vedushchih v usypal'nicu.
     -- Da, pochemu by i net? -- S etimi slovami Misail  zazheg ognivom svechku
i podnes ee poblizhe k zamku.
     -- Lomat' dver'? Nikogda!  -- reshitel'no zayavil Vasilij. --  Vo-pervyh,
amoral'no  trevozhit' pokoj  mertvyh, a  vo-vtoryh, my mozhem spugnut' krupnuyu
shchuku...
     --   Erunda,  --  perebil  Antip,  dostavaya  iz  sumy  kakoj-to  hitryj
instrument. -- Otkroem i zakroem tak,  chto nikto ne zametit!  CHert, da  ego,
kazhetsya, uzhe sto let ne otpirali...





     Kak vsegda po vecheram, glava Car'-Gorodskogo sysknogo prikaza Pal Palych
chital  svodku sobytij  za den'.  CHital skoree po privychke,  tak kak s kazhdym
dnem yavstvennee oshchushchal, chto vse eto uzhe stanovitsya  nikomu ne nuzhnym. Tol'ko
chto  on poluchil neoficial'nye,  no vpolne dostovernye svedeniya,  chto  vojska
knyazya  Grigoriya  pereshli  granicu i,  ne  vstretiv  nikakogo  soprotivleniya,
raspolozhilis' v  derevne Kamenka. Znachit, vse koncheno, i padenie  stolicy --
vopros  schitannyh dnej. Ne dobavlyali optimizma Pal Palychu i soobshcheniya o tom,
chto  on  i bez togo uzhe prekrasno  znal -- begstvo Kashirskogo,  napadenie na
boyarina Andreya i... O  net, eto chto-to noven'koe: minuvshej noch'yu  oskvernena
mogila  knyazya Vladimira. Utrom posetiteli kladbishcha uvideli, chto mogila grubo
raskopana, a grob s telom pokojnika ischez.
     -- CHto  za chertovshchina!  -- vozmushchenno pokachal  golovoj  Pal  Palych.  --
Neuzheli Serapionych? Prinesla zhe nechistaya etogo chuzhezemca. Konechno on, kto zhe
eshche! Ved'  imenno Serapionych uspel pervym vyskochit' na  kryl'co  i  spugnut'
togo, kto napadal na boyarina Andreya. Horosho,  konechno, chto uspel, no kak eto
poluchilos'?  YAsno --  on dazhe  ne lozhilsya  posle nechestivyh del na kladbishche.
Uznat'  by,  kuda  on deval mertvoe telo?.. A,  erunda,  i  tak vse letit  v
tartarary. -- I glava prikaza prodolzhil chtenie:
     -- "ZHenshchina  v chernom, postoyalica Gostinogo Dvora, srazu posle zavtraka
otbyla  v naemnoj povozke v  neizvestnom  napravlenii". Nu  i  bes s nej, --
prokommentiroval  eto  soobshchenie Pal Palych. -- Aga,  vot  chto-to iz Boyarskoj
Dumy: "Boyarin Ilyuhin vnov' byl vyveden iz Dumy za nepotrebnoe povedenie. Sej
boyarin, branyas' materno, obvinil Ryzhego v oskvernenii mogily knyazya Vladimira
i v ubienii boyarina Andreya,  a  carya Dormidonta -- v  potvorstve bezobraziyam
Ryzhego".  Znachit,  im eshche  ne  izvestno, chto boyarin  Andrej ostalsya zhiv,  --
otmetil Pal Palych. -- A vprochem, teper' vse eto uzhe ne imeet  rovno nikakogo
znacheniya...





     Koleblyushcheesya plamya svechi vyhvatyvalo iz kromeshnoj t'my mrachnye kamennye
svody, pokrytye vekovym vlazhnym mhom, i uhodyashchie vniz stupeni,  slozhennye iz
grubo obtesannyh valunov. I  hot' vsem troim stalo yavno ne po sebe,  oni tem
ne menee  dvinulis'  vniz.  Pervym  shel  Dubov,  mashinal'no  oshchupyvaya  nogoj
sklizkie stupen'ki. Ego opyt podskazyval, chto v takom  meste  mozhno  ozhidat'
vsyacheskih nepriyatnyh lovushek.
     Vasiliyu kazalos', chto oni idut uzhe celuyu vechnost', a  lestnice  vse  ne
bylo konca  -- budto  ona  uvodila  v samye  nedra zemli.  No  vot stupen'ki
zakonchilis',  i iskatelyam  priklyuchenij  otkrylas'  obshirnaya  zala,  v centre
kotoroj na vozvyshenii stoyal mramornyj grob s chetyr'mya kamennymi  fakelami po
uglam. Vdol'  sten raspolagalis' takie  zhe fakela, tol'ko  pomen'she, i vozle
kazhdogo  iz nih  byli proemy,  vedushchie v uzkie koridory  --  i  pugayushchie,  i
zavorazhivayushchie  svoej   neizvestnost'yu.  Vasilij   sverilsya  s  kompasom   i
reshitel'no  napravilsya  v  prohod  sleva  ot  groba.  Skomoroham  nichego  ne
ostavalos', kak sledovat' za nim.
     Prohod predstavlyal soboj kamennyj tunnel', kotoryj to suzhalsya, to opyat'
rasshiryalsya, to  uhodil vverh, to vniz,  to razvetvlyalsya, to v nego vlivalis'
drugie,   stol'   zhe   zloveshchie   koridory.   CHerez  nekotoroe  vremya   nashi
puteshestvenniki poteryali vsyakuyu orientaciyu  v  prostranstve, i uzhe ne znali,
gde  i na kakoj  glubine oni  nahodyatsya. I lish' tol'ko  strelka ukazyvala im
put'.  Vremya ot  vremeni v stenah  voznikali nishi,  v kotoryh  inogda stoyali
groby, pokrytye pautinoj i pyl'yu, inogda lezhali  ch'i-to istlevshie ostanki  s
obryvkami  pogrebal'nyh  odezhd  na  belesyh  kostyah,  a   inogda   i  horosho
sohranivshiesya mumii lyudej, umershih  mnogo  vekov  nazad.  Ubelennye sedinami
starcy,  blagochestivo slozhivshie uzlovatye ruki  na grudi.  YUnye devy v belyh
savanah, kotorye, kazalos', lish' usnuli i gotovy probudit'sya ot vekovogo sna
i  vosstat'  so  smertnogo  lozha. Voiny  v  potusknevshih  dospehah,  gotovye
obnazhit' mechi i pokarat' narushitelya ih vechnogo bezmolviya.

     -- Kem brosheny bulatnye mechi
     Zdes', na poroge vechnogo pokoya? --


     zavorozhenno  proiznes  Misail, i ego  slova poglotili  sochashchiesya vlagoj
kamni sten. Dubov  s Antipom posmotreli  na nego  tak, chto Misail smutilsya i
vsyu ostal'nuyu  chast'  puti lish' chto-to bormotal sebe pod  nos,  s  suevernym
uzhasom kosyas' na pokojnikov...
     I kogda im  stalo kazat'sya, chto puti ne  budet konca, posle  ocherednogo
povorota koridor privel ih v prostornuyu zalu, tochno takuyu zhe, kak ta, otkuda
oni  nachali  svoj put'.  Zdes'  byli takie zhe,  kak i tam,  kamennye fakela,
tol'ko  na   postamente   stoyal  ne   grob,   a  sarkofag.  Strelka  kompasa
nedvusmyslenno ukazyvala pryamo  na nego.  Vasilij  priblizilsya  k sarkofagu,
oboshel  vokrug, postuchal po gulkomu  mramoru, popytalsya  podnyat' kryshku,  no
dazhe  s pomoshch'yu skomorohov eto ne udalos'. Dubov ustalo prislonilsya k odnomu
iz  fakelov, i  tot pod ego  vesom  vdrug nachal s容zzhat' kuda-to  v storonu.
Kryshka sarkofaga so zloveshchim  shorohom  podnyalas', i  vzoru Vasiliya otkrylos'
ego  soderzhimoe  --  monety:  zolotye i  serebryanye, aglickie  i gishpanskie,
sovsem novye  i uzhe izryadno potertye...  Nebrezhno perebiraya monety i neredko
uznavaya  sredi nih svoi "lyagushach'i", Dubov  obnaruzhil  v  golovah  sarkofaga
pergamentnyj svitok.
     --  Posveti  mne  syuda, --  poprosil  Vasilij  Antipa i prinyalsya  vsluh
chitat'.  A  skomorohi  zaglyadyvali  vnutr'  sarkofaga i  bukval'no  pozhirali
vzglyadom nevidannye sokrovishcha.
     To, chto chital Vasilij, po svoemu soderzhaniyu malo napominalo tragediyu
     "Zavoevanie Mangazei" i drugie proizvedeniya mirovoj klassiki -- skoree,
eto byl buhgalterskij uchet prihoda-rashoda deneg  v mogil'nom tajnike. Dubov
perevernul  svitok  na   druguyu   storonu  i  medlenno,  s  trudom  razbiraya
neprivychnuyu dlya sebya pis'mennost', prochel:
     -- "Manfredu Petrovichu za  boyarina Luzhka -- dvenadcat' zolotyh. Emu  zhe
za Gennadiya Andreicha -- desyat' zolotyh i tri serebryanyh. Anisimu i Vyacheslavu
za Manfreda -- dvadcat'  zolotyh. Prosti,  Petrovich,  no  ty  slishkom  mnogo
znal"...
     -- CHto za bred! -- udivilsya Antip.
     -- ZHal', net bumagi vse eto perepisat', -- s sozhaleniem vzdohnul Dubov.
-- Mne kazhetsya, chto etot bred soderzhit ochen' vazhnye svedeniya...
     -- CHitaj dal'she, Pahomych, -- otorvalsya ot sozercaniya zlata Misail, -- ya
vse zapomnyu!
     -- Da? -- nedoverchivo glyanul na nego Vasilij. -- Nu ladno. "Vyacheslavu i
Anisimu za...". CHert, nichego ne razobrat'!
     -- Daj mne!  -- Misail  chut' ne siloj  vyhvatil u Vasiliya svitok i stal
chitat'  pro sebya, neslyshno  shevelya  gubami. A Dubov s interesom  razglyadyval
dikovinnye monety s chekannymi profilyami nevedomyh emu evropejskih, aziatskih
i  dazhe afrikanskih  pravitelej,  starayas' ne  dumat' ob obratnom puti cherez
mrachnyj labirint mertvogo carstva.












     Utrom  Vasilij  prosnulsya  chut'   pozdnee   obychnogo  --  voobshche-to  on
prinadlezhal k chislu "zhavoronkov", no posle stol' burnyh  nochnyh  priklyuchenij
sledovalo horoshen'ko otospat'sya.
     K ego nemalomu udivleniyu, skomorohi uzhe bodrstvovali: Antip hlopotal po
hozyajstvu,  a Misail  chto-to bystro pisal  na klochke bumagi. "YAsno, sochinyaet
kakuyu-nibud'  novuyu  skomorosh'yu  misteriyu", podumal detektiv --  no  oshibsya.
Misail otlozhil pero i protyanul listok Dubovu:
     -- Vot, Savvatej Pahomych, spisok s togo svitka.
     -- O, spasibo, -- obradovalsya Vasilij, -- ya ego segodnya zhe izuchu. A chto
eto vy vskochili ni svet ni zarya?
     --  Mne,  kak  zasnul, tut zhe stali snit'sya  vsyakie  groby,  mogily  da
pokojniki, -- priznalsya Misail. -- A kogda mertvec vylez iz groba  i shvatil
menya za gorlo, to ya tak zavopil, chto tut zhe prosnulsya.
     --  A  mne prisnilos', chto  menya zhiv'em zakopali v  grobu,  --  dobavil
Antip. -- Net, luchshe uzh vovse ne spat'!
     --  Da uzh,  puteshestvovat'  na son  gryadushchij  po  grobnicam -- ne samoe
priyatnoe zanyatie, -- posochuvstvoval Dubov.  -- No rabota -- luchshee lekarstvo
ot nochnyh uzhasov.
     -- CHto za rabota? -- zainteresovalis' skomorohi.
     -- My pojdem na kladbishche...
     -- Opyat'?!! -- chut' ne horom vzvyli Antip i Misail.
     -- Net-net,  v grobnicu na sej raz ne polezem, -- neskol'ko uspokoil ih
detektiv. -- My zajmemsya naruzhnym nablyudeniem.
     -- A eto eshche chto za nepotrebstvo? -- nasupilsya Antip.
     --  |to  znachit,  chto  nam s vami,  ne  spuskayas' v  sklep, nuzhno budet
vyyasnit',  kakim  obrazom  tuda  popadayut tol'ko  chto  sdelannye monety,  --
ob座asnil Vasilij. -- YA dostatochno yasno vyrazhayus'?
     -- Dostatochno, -- vzdohnul  Misail. -- Nu chto  zhe, na kladbishche, tak  na
kladbishche...





     Vojdya  v carskuyu  zalu,  Serapionych  uvidel, chto  na sej  raz Dormidont
Petrovich prosmatrivaet kakie-to bumagi. Nekotorye  on ne glyadya podpisyval, a
nekotorye probegal i otkladyval v storonu.
     -- A, eskulap,  -- usmehnulsya car',  podnyav  vzor ot bumag, -- prohodi,
prohodi. Ne  stesnyajsya, usazhivajsya... CHelobitnyh  vsyacheskih  prud prudi,  --
provorchal on, otkladyvaya ocherednuyu bumazhku, -- nu pryam kak malye deti. Tyatya,
daj  to,  tyatya,  daj se. Samim nadobno  zhit' i  svoim umom.  Verno ya govoryu,
eskulap?
     --  Esli vashi  poddannye svoim  umom zhit' nauchatsya,  to zachem im  budet
nuzhen car'? -- protiraya pensne platochkom, v svoyu ochered' sprosil Serapionych.
     -- | net, bratec, -- tut zhe otvechal  Dormidont, -- car' im vsegda nuzhen
budet. Dlya  togo, chtob na nego mozhno bylo vse svalit'. YA vot, mol, p'yanica i
lodyr',  i car' nash batyushka  takoj zhe, kak ya, duren',  tol'ko  on  v carskom
tereme zhivet, a ya v izbe s hudoj kryshej. Kto vinovat? Konechno, car'!
     --  No  mne  vsegda  kazalos',  Vashe  Velichestvo,  --  ostorozhno  nachal
Serapionych, -- chto praviteli dlya togo i sushchestvuyut,  chtob zabotit'sya o svoih
poddannyh. CHtob oni ne zhili v izbah s prohudivshimisya kryshami.
     Car'  nebrezhnym  zhestom smel vse bumagi so  stola  i  vystavil  na nego
grafin i ryumki.
     -- Vyp'em! -- skazal on mrachno.
     Vypili. Posideli, smakuya laskovoe teplo, rastekayushcheesya po telu.
     -- Da bros' ty, eskulap, -- v konce koncov narushil molchanie car'. -- Nu
ne polezu  zhe ya kryshi dyryavye latat',  pravo  slovo. Sam chelovek  tokmo svoyu
zhizn'  stroit. Esli  on  chelovek,  konechno, a ne  bydlo  kakoe-to.  Nalivaj,
eskulap, po vtoroj.
     Snova vypili. Posideli.
     -- YA zh ran'she dobryj byl, -- usmehnulsya car', -- to bish' durak. Pomogal
vsem,  kak  mog. Ot chistogo serdca, vot  te krest! -- Pri  etom  car' bystro
perekrestilsya. -- Tak odnazhdy nado mnoj boyare tak smeyalis'... I podelom mne,
durnyu. A vyshlo vot  kak. SHel odin  boyarin po ulice  i  vidit -- muzhik  sidit
vozle svoej izby  da  semechki  luzgaet. A na  izbe-to polovinu dranki burnym
vetrom, nezadolgo do togo sluchivshimsya, posorvalo. Nu, boyarin-to i sprashivaet
muzhichka:  "Ty chego eto  sidish', semechki luzgaesh', a kryshu-to  ne chinish'?"  A
muzhichok  emu  edak veselo i  otvechaet: "A  zachem,  mil chelovek,  mne  samomu
nadryvat'sya? YA vot chelobitnuyu caryu otpisal. Na bedstvennyj veter soslalsya i,
dumayu,  car'-batyushka den'gami mne pomozhet. A ya na te  den'gi plotnika najmu,
pust' on na kryshu i lezet".  I boyarin tot rasskazal etu istoriyu ostal'nym, i
smeyalis' oni nado mnoj, pochitaj, tri dnya, poka i do moih ushej eta istoriya ne
doshla. Davaj-ka, eskulap, eshche po odnoj vyp'em. Za glupost' moyu.
     -- Esli dobrota uzhe stala glupost'yu, to vyp'em za nee, rodimuyu.
     --  Postoj-ka  bratec, --  nasupilsya car', -- i ty,  nikak, nado  mnoj,
ponimaesh', smeesh'sya?
     -- Upasi bog, Vashe Velichestvo, -- razvel rukami Serapionych, -- ya tol'ko
imel v  vidu,  chto  vy  postupali pravil'no.  Drugoe delo,  chto odni  glupcy
pol'zovalis'   vashej   dobrotoj  po-glupomu,   drugie  zhe  glupcy  nad  vami
nasmehalis'.
     --  Ladno, vyp'em, -- mrachno podvel chertu  car'. --  Hotya ya  dumayu, chto
skoree  byli pravy  oni,  a ya... -- Ne dokonchiv  frazy,  Dormidont  Petrovich
mahnul rukoj i rezko oprokinul charku v rot.
     Vdrug  vhodnaya dver' raspahnulas', i v zalu vbezhala  vysokaya i strojnaya
devushka v dlinnom serom plat'e. Priglyadevshis' k  ee licu, Serapionych uvidel,
chto ona vovse ne tak moloda, kak emu pokazalos' izdali.
     --  Opyat'  vypivaesh', batyushka?  -- s  neodobreniem  proiznesla  devica,
ukazyvaya  na grafinchik. -- Govorili zhe tebe  vse lekari  i znahari, chto pit'
vredno! Pomresh', i ostanus' ya bednaya sirotinushka...
     -- Da ladno, Tanyushka, ne prichitaj, tut vse svoi, -- ustalo mahnul rukoj
car'.  -- |to  vot  lekar', boyarin  Vladlen.  A  eto moya naslednica,  sirech'
carevna Tat'yana Dormidontovna.
     Serapionych  molcha  poklonilsya. A Gosudar',  nahmurivshis',  obernulsya  k
Tanyushke:
     -- CHto zh ty, ponimaesh', hodish' tut gde ne veleno?  YA  tebya pomiloval, v
Simeonov monastyr' ne otoslal,  razreshil doma ostat'sya, no s ugovorom, chtoby
sidela v svoih gornicah i nosu bez osobogo zovu ne kazala, a ty...
     --  Kak  zhe, tak  ya i  stanu v gornice sidet', --  ne ostalas' v  dolgu
carevna, -- a ty tut budesh' vodkoj zalivat'sya!
     -- Cyt', neputevaya! -- Dormidont v  serdcah grohnul posohom  ob pol. --
Znayu ya,  zachem ty syuda,  ponimaesh', pozhalovala! Nadeyalas'  Ryzhego svoego tut
vstrenut', ali ne tak?
     Serapionych delikatno kashlyanul:
     --  Izvinite, dorogoj Gosudar'  i  dorogaya carevna, u  vas tut semejnye
dela nachinayutsya, ne dozvolite li mne vas pokinut'?
     --  Ostavajtes', boyarin  Vladlen, --  tut zhe poprosila Tanyushka. -- Ved'
batyushka zhe  skazal, chto tut vse  svoi.  -- Pri  etih  slovah  carevna  hitro
ulybnulas'.
     --  Oh, neputevaya  devka, neputevaya, -- laskovo vzdohnul car', -- vsya v
bat'ku... Stupaj, eskulap, no zavtra nepremenno prihodi. Eshche pogovorim.
     Serapionych  nezametno  vyskol'znul  iz  zaly.   Tanyushka  zhe  s  naporom
prodolzhala:
     -- Batyushka,  nu  razreshi ty mne  vyjti  za Ryzhego! Ne  sidet' zhe vek  v
devkah.
     -- Za Ryzhego ne vydam, -- otrezal Dormidont. -- Ne tot on chelovek, chtob
na carskoj dochke zhenit'sya.
     -- A Grigorij? -- ne bez ehidstva podpustila carevna. -- Za nego vydat'
ty menya pochemu-to ne otkazyvalsya!
     -- Tak Grigorij -- on vse zhe kakoj-nikakoj, da knyaz', -- ob座asnil car'.
     -- Okstis',  batyushka,  da  kakoj on  knyaz'! --  vozmutilas' Tanyushka. --
Vurdalak on i bol'she nikto. A Ryzhego ty sam  iz temnicy  vypustil -- znachit,
ne tak uzh on i ploh!
     --  A  kak zhe ne  vypustit', kogda ty vse ushi pro  nego  prozhuzhzhala, --
vozrazil  Dormidont Petrovich.  -- I voobshche,  takova byla nasha carskaya  volya.
Hochu -- kaznyu, hochu -- miluyu, ponimaesh'.
     --   Nu  tak  zahoti  dat'  nam  svoe  roditel'skoe  blagoslovenie,  --
podhvatila carevna.
     -- Za Ryzhego ne vydam, -- povtoril Dormidont.  -- I voobshche,  ponimaesh',
otpravlyu-ka ya  tebya,  dochka razlyubeznaya,  v  nash zagorodnyj  terem ot  greha
podal'she. Vse ravno on pustoj stoit...
     -- Kak -- v terem? -- opeshila carevna.
     -- V terem -- i delo s  koncami! -- vnov' pristuknul posohom car'. -- A
pushchaj poprobuet tvoj  Ryzhij hot' na verstu k teremu priblizit'sya, tak ya ego,
togo-etogo... Ladno, carevna, stupaj. V dorogu gotov'sya.
     Nizko poklonivshis', Tanyushka s pokornost'yu  vyshla iz zaly, a  Dormidont,
pechal'no vzdohnuv, podlil sebe v charku eshche vodki.





     Pri dnevnom osveshchenii kladbishche vyglyadelo hotya i ne slishkom  veselo,  no
vse zhe  ne  stol' mrachno,  kak noch'yu. Po  prichine  bezdejstviya chudo-kompasa,
kotoryj, kak izvestno, rabotal tol'ko v nochnoe vremya, Dubovu i ego sputnikam
prishlos' dovol'no dolgo iskat' nuzhnuyu grobnicu. Ona v samom  dele  vyglyadela
ochen' staroj i zabroshennoj -- ee steny i krysha zarosli mhom, kirpichi koe-gde
obvalilis', i nekomu bylo privesti eto massivnoe mrachnoe sooruzhenie v luchshij
vid.
     Krugom   chasovni  vol'gotno  raskinulis'  mnogochislennye  mogily  --  i
bolee-menee uhozhennye, i sovsem  zabroshennye -- no teper' Vasilij znal,  chto
pryamo pod nimi nahodilis' mnogoetazhnye labirinty drevnih zahoronenij.
     --  "Rodovaya  usypal'nica knyazej Lihoslavskih",  -- s  trudom  razobral
Antip polustershuyusya nadpis' nad vhodom.
     -- Tihoslavskih, -- popravil Misail.
     -- A chert ih znaet, -- ne stal sporit' Antip, -- mozhet, i Tihoslavskih.
Tut ne pojmesh'.
     -- Dovol'no stranno. -- Vasilij prisel na  pokosivshuyusya skameechku vozle
odnoj bezymyannoj mogilki.  -- Knyaz'ya  Lihoslavskie-Tihoslavskie,  kak  mozhno
ponyat'  iz mnogochislennyh zahoronenij,  ves'ma obshirnyj rod -- i  kuda zhe, v
kakuyu bezdonnuyu  propast' on provalilsya,  esli uzhe sto let,  esli ne bol'she,
tut ne tol'ko ne horonyat, no dazhe nekomu privesti chasovnyu v prilichnyj vid?
     Dubov obvel vzorom smirennoe kladbishche -- i byl vynuzhden prikryt' glaza,
tak  kak ego malost'  oslepilo  solnce, otrazivsheesya  v  pozolochennom kupole
nekoego sooruzheniya shagah v tridcati ot knyazheskoj usypal'nicy.
     -- Vot dostojnyj primer, kak nado  derzhat' v  poryadke mesto  poslednego
upokoya, -- s nekotoroj zavist'yu zametil Misail. -- A vot ezheli ya, k primeru,
pomru, tak ved' zaroyut gde-nibud' pri doroge i dazhe othodnoj  ne spoyut... --
Skomoroh tyazhko vzdohnul.
     -- A, nu yasno -- eto ne prosto grobnica, a hram-usypal'nica, -- otmetil
Antip,  vnimatel'no oglyadev belokamennoe zdanie s zolotym  kupolom.  --  |to
napodobie  semejnogo  hrama   --  naverhu  chto-to   vrode  cerkvi,  a  vnizu
pokojnichki.
     -- "Grobnica  Zagryazevyh", --  prishchurivshis', prochel  Misail nadpis' nad
uzornoj dver'yu. Sdelat' eto okazalos' tozhe nelegko, no po inym prichinam, chem
v sluchae s Lihoslavskimi  --  bukvy,  kak  i  kupol, byli  pokryty  zolotom,
otsvechivayushchim na solnce.
     --  Dolzhno byt', bogatye lyudi eti  Zagryazevy,  --  uvazhitel'no  zametil
Antip, --  raz takuyu hraminu otgrohali. A  vidite tam izvayanie pered vhodom?
|to ved', kak ya ponimayu, delo ruk samogo maestro CHerritelli,  a  on zadeshevo
rabotat' ne stanet.
     -- Ne uveren ya, chto eto rabota maestro CHerritelli, -- vozrazil Misail.
     -- A kogo zhe eshche? -- udivilsya Antip. -- YA ego tvoreniya zavsegda uznayu.
     Misail  podoshel  k  izvayaniyu  i,  osmotrev  postament,   byl   vynuzhden
soglasit'sya:
     --  Da,   tvoya  pravda.  Tam  tak  i  napisano:  "Dorogomu  i  lyubimomu
Melhisedeku  Ioannovichu  Zagryazevu  -- ot  vdovy,  syna  i  docheri.  Vayatel'
Dzhuzeppe CHerritelli".
     -- Nu ladno, -- Vasilij podnyalsya s lavochki, -- ostavim poka  Zagryazevyh
vmeste  s CHerritelli v pokoe. YA otpravlyus' po delam  v gorod,  a vy pobudete
tut i postaraetes' chto-nibud' uznat' o grobnice knyazej Tihoslavskih. Sredstv
ne zhalejte -- ya vam ostavlyu desyat' zolotyh na sbor informa... to est' cennyh
svedenij. V obshchem, esli zametite chto-to podozritel'noe -- zapominajte.
     -- Ne bespokojsya, Savvatej Pahomych, vse vypolnim, -- zaverili detektiva
skomorohi, i Vasilij pokinul pogost -- emu nuzhno bylo toropit'sya  na randevu
k svoej novoj vozlyublennoj.





     Posle obeda major  Selezen' vzobralsya  na svoj nablyudatel'nyj punkt. To
bish' na kryshu ban'ki. I stoilo emu pril'nut' k okulyaram binoklya,  kak v pole
vidimosti  okazalsya  novyj  interesnyj  ob容kt.   Ob容kt  predstavlyal  soboj
roskoshnuyu  karetu,  kotoraya  bystro  katila po  doroge  v  storonu sela.  I,
estestvenno, na okraine ona byla ostanovlena blok-postom.
     -- Komu-to, pohozhe, ne povezlo, -- probormotal Selezen'.
     I   dejstvitel'no,  sobytiya   razvivalis'   ne   luchshim   obrazom   dlya
puteshestvuyushchih.  Dvoe  soldat  derzhali  loshadej,  a  ih komandir,  raspahnuv
dvercu, s gnusnoj uhmylkoj predlagal passazhiram pokinut' ekipazh.
     -- Da uzh, eto vam ne Solovej s druganami-dushegubami, -- pokachal golovoj
major.
     I tut iz karety poyavilas' dama, odetaya vo  vse chernoe. I situaciya rezko
izmenilas'.  Dama zhestikulirovala, topala nogami i, pohozhe, podkreplyala svoi
dejstviya  sootvetstvuyushchimi vyrazheniyami. Komandir, vnachale  dazhe opeshivshij ot
takogo napora, prishel v sebya i popytalsya shvatit' damu za ruku. Da ne tut-to
bylo. Dama izvernulas' i, podhvativ yubki, so vsej sily vrezala svoej izyashchnoj
nozhkoj obidchiku po edinstvennomu dokazatel'stvu ego muzhskogo dostoinstva.
     -- Aj-yaj-yaj, -- pomorshchilsya major, -- nu eto uzh sovsem kruto.
     A komandir tem vremenem postepenno skukozhivalsya, sgibalsya popolam, poka
ne plyuhnulsya perekoshennym  licom v  pridorozhnuyu pyl'. Soldaty,  vmesto  togo
chtoby pridti emu na pomoshch', osklabilis' v gnusnyh ulybochkah.
     -- Sbrod, -- konstatiroval major.
     I  tem  ne menee bylo yasno, chto skoro ih komandir ochuhaetsya, i uzh togda
etoj damochke ne  pozdorovitsya. I  tut v pole zreniya majora  okazalas'  novaya
figura. |to byl malen'kij tolsten'kij chelovechek na krivyh nogah, no zato ego
kaftan  byl  rasshit  zolotymi galunami, a na pravom  boku visela zdorovennaya
sablya. Pri ego poyavlenii soldaty perestali skalit'sya.
     -- Aga! -- dovol'no probormotal major. -- Vysshij komandnyj sostav.
     A "general" tem vremenem o  chem-to pogovoril  s damoj  v  chernom, posle
chego tozhe pnul uzhe pytavshegosya podnyat'sya komandira.  Ot  chego bedolaga snova
propahal fizionomiej dorogu.
     -- A! -- udivilsya major. -- Znachit, baba iz karety svoya!
     I dejstvitel'no  --  general poceloval dame ruchku, i ta, pogruzivshis' v
ekipazh,  prespokojno  poehala  dal'she.  Selezen'  zhe  razdosadovano  stuknul
kulakom  po trube. Emu tak i ne udalos' razglyadet' lica damy,  poskol'ku ono
bylo  skryto  vual'yu.  Da  i  lico  generala  iz-za  ogromnyh  temnyh  ochkov
rassmotret' ne vyshlo.





     Dubov nespesha  brel  po Mangazejskim ulicam  i predavalsya razmyshleniyam.
Odnako  na sej raz  oni  nosili ne deduktivnyj, a skoree  moral'no-eticheskij
ottenok: horosho li Vasilij delaet, vstupaya v intimnyj kontakt s  Miliktrisoj
Nikodimovnoj?  I voobshche --  dopustimo li ispol'zovat' Miliktrisu,  kakova by
ona  ni  byla,  v  celyah sbora  informacii?  Ved'  ona,  kazhetsya,  vlyubilas'
po-nastoyashchemu. Ili vse eto tozhe igra?
     Detektiv  ostanovilsya  vozle  vitriny  stekol'noj  lavki,  imevshej  vid
prilichnogo  firmennogo  magazina,  i  oglyadel sebya  v  roskoshnom  zerkale  s
uzorchatoj  serebryanoj  ramkoj.  Kak  obychno v  poslednie dni,  Vasiliyu stalo
nemnogo  ne po  sebe  ot  vida  sobstvennogo  lica.  Vprochem, on  uzhe  nachal
ponemnogu privykat' s svoemu novomu obliku.  Fizionomiya, kotoruyu syshchik obrel
blagodarya  CHumichkinoj mazi,  emu dazhe nravilas': nemnogo zaostrennye  cherty,
vysokij  lob   myslitelya,   glaza  s   pronicatel'nym   prishchurom,  nebol'shie
zalysiny... Poroj  Dubovu kazalos', chto v  ego vneshnosti poyavilos' chto-to ot
artista Vasiliya Livanova iz teleseriala  o SHerloke Holmse, a inogda -- nechto
ot Vyacheslava Tihonova iz "Semnadcati mgnovenij vesny". I to i drugoe Dubovu,
nesomnenno, dazhe slegka l'stilo.
     -- Nu  ladno, budem schitat', chto Nade izmenyayu  ne  ya,  a ty,  -- skazal
detektiv svoemu otrazheniyu. Konechno,  v glubine  dushi  Vasilij  somnevalsya  v
uvazhitel'nosti  takogo  opravdaniya,  no  drugogo u nego na  dannyj moment ne
bylo. A  ne idti k Miliktrise  Nikodimovne Dubov nikak  ne  mog --  ved' ona
posle  tragicheskoj  gibeli Danily Il'icha  ostavalas'  edinstvennoj nitochkoj,
kotoraya  mogla  vyvesti  na  novo-mangazejskih zagovorshchikov.  "Kladbishchenskij
sled"  Vasilij,  konechno zhe,  so schetov ne skidyval, odnako  ego razrabotkoj
poka chto zanimalis' Antip s Misailom.
     Za  razdum'yami  Vasilij i  sam  ne  zametil, kak  nogi  doveli  ego  do
"sobstvennogo doma" Miliktrisy Nikodimovny v Sadovom pereulke. Vhodnye dveri
okazalis'  lish'  prikryty,  i Vasilij  bez  zvonka voshel  v  dom.  Odnako  v
polutemnyh  senyah  on ostanovilsya:  iz  gostinoj  yavstvenno  donosilis'  dva
priglushennyh  golosa,  odin  iz  kotoryh prinadlezhal  hozyajke,  a drugoj  --
neznakomomu cheloveku.
     -- Paren' on pustoj i besshabashnyj, --  govorila Miliktrisa Nikodimovna,
-- ni na kakoe sur'eznoe delo ne godnyj.
     "Kogo eto ona tak?" -- podumal Vasilij. A hozyajka prodolzhala:
     -- Korchit iz sebya virshepleta i skomoroha, a den'gami sorit, kak ne znayu
kto.  Navernyaka  ved'  kogo-to  pograbil na  bol'shoj doroge, a to i eshche chego
pohuzhe, svoimi by tak ne bazaril.
     "Tak eto zh ona pro menya! -- smeknul Dubov. -- O zhenshchiny, zhenshchiny!.."
     --  Nu  chto  zh,  Miliktrisa Nikodimovna,  ya  dumayu, chto  on  mne vpolne
podojdet, -- otvetil neizvestnyj sobesednik. Ego  golos byl  ochen'  myagkij i
priyatnyj,  hotya chut'  ne polovinu zvukov gost'  Miliktrisy  Nikodimovny  ili
vovse ne vygovarival,  ili vmesto odnih proiznosil drugie.  Tak  chto  pervaya
uslyshannaya Dubovym fraza neznakomca zvuchala primerno tak:
     -- Nu  ushto  zhe, Myvikt'isa  Nikadimauna,  ya dumayu, shto on  mne  upovne
podojdet.
     -- I chto ot menya trebuetsya? -- delovito sprosila Miliktrisa.
     -- P'igvasite evo na zautva, nu, tak uskazhem, na zautvak, no ne slishkom
rano, i  skazhite,  chto s  nim  hochet pogovoit'  odin  chevovek, kotoryj mozhet
p'edvozhit' houoshuyu rabotu i pvilichnyj zavabotok.
     -- Dogovorilis', Dimitrij Melhisedekovich, tak i skazhu -- horoshuyu rabotu
i prilichnyj zarabotok.
     "Kak-kak, Melhi-chego? -- podivilsya Dubov. -- Nu i imechko, bez sta gramm
ne vygovorish'".
     --  Nu  shto  zha, Miviktrisa Nikodimauna, mne  pora, --  stal sobirat'sya
gost' s trudnoproiznosimym otchestvom. -- Deva, znaete, deva...
     -- A,  nu dela  --  eto, konechno, veshch'  nuzhnaya,  -- veselo otkliknulas'
hozyajka. -- Pogodite, ya vas provozhu...
     Vasilij nachal lihoradochno  soobrazhat',  kak emu byt'  --  retirovat'sya,
poka ne pozdno, ili sdelat' vid, chto tol'ko chto  voshel,  no tut golosa stali
kak  by udalyat'sya -- ochevidno, hozyajka  vypustila gostya cherez drugoj  vyhod,
detektivu ne izvestnyj.
     Vyzhdav neskol'ko  minut, Dubov neslyshno  vyskol'znul iz senej na dvor i
prinyalsya  vo  vsyu  moch'  nazvanivat'  v  dvernoj  kolokol'chik.  Vskore vyshla
Miliktrisa Nikodimovna.
     -- O, eto ty, Savvatej Pahomych! Ty i ne predstavlyaesh', kak ya tebe rada,
--  zashchebetala radushnaya hozyajka.  Pri  etom ona sladko zevnula, budto tol'ko
chto vstala s posteli.
     --  Znaete, Miliktrisa Nikodimovna,  a ved' u menya vyshli vse den'gi, --
pechal'no soobshchil Vasilij,  prohodya sledom za hozyajkoj v gostinuyu. --  Boyus',
teper' vy ne zahotite lyubit' menya.
     --  Nu kak  ty mozhesh'  takoe  govorit'!  --  vozmutilas'  Miliktrisa, i
Vasilij pojmal sebya na mysli, chto pochti ej verit. -- Ved' ya zh polyubila  tebya
vovse ne za den'gi!..
     -- Spasibo, dorogaya, -- priznatel'no prizhal ruku k grudi Vasilij.
     --  A den'gi --  eto  pustyaki, -- prodolzhala Miliktrisa Nikodimovna. --
Nynche oni est',  zavtra net, a potom,  glyadish', snova poyavyatsya... No o delah
potom, a sejchas -- proshu! -- I  s  etimi slovami ona gostepriimno raspahnula
dver' v "buduar".





     Ryzhij nastojchivo rassprashival uzhe  pochti  opravivshegosya posle napadeniya
boyarina Andreya:
     -- Neuzheli knyaz' Dlinnorukij tak i skazal -- vseh soberu i podozhgu?
     -- Imenno  tak i skazal,  --  otvechal  boyarin Andrej.  On  uzhe  otchasti
popravilsya  i  dazhe  mog  peredvigat'sya,   tol'ko  golos  eshche  polnost'yu  ne
vosstanovilsya. -- Ponachalu  ya podumal, chto  on  shutkuet, no  potom ponyal  --
kakie tut shutki! Togda ya potihon'ku vyshel iz ego terema  i pobezhal syuda,  no
oni, vidat', okazalis' hitree -- poslali vdogonku svoego ubivca.
     -- Kstati, ty zapomnil hot' kakie-to ego primety? -- sprosil Ryzhij.
     -- Da gde uzh, -- vzdohnul boyarin Andrej, -- edva uspel po bashke ogret',
i vse -- bol'she nichego ne pomnyu. Vse-taki etot  krest i vpravdu  chudotvornyj
-- esli by ne on, to mne grob!
     --  Mezhdu  prochim,  gospoda, --  vklinilsya  Serapionych,  sidevshij  chut'
poodal' i vnimatel'no prislushivavshijsya k besede,  -- ya  provel,  kak by  eto
ponyatnee ob座asnit', v obshchem, issledovanie ostatkov krovi na kreste.
     -- I chto zhe? -- zainteresovalsya Ryzhij. -- CHto pokazal analiz?
     --  Rezul'taty  takovy --  krov' s  podobnym sostavom ni fizicheski,  ni
biologicheski, ni kak hotite, ne mozhet prinadlezhat' cheloveku ili  kakomu-libo
zhivomu sushchestvu.
     -- A komu zhe? -- vskochil s kresla boyarin Andrej.
     -- Ne znayu, -- sovershenno iskrenne pozhal plechami doktor.
     -- Nu ladno, eto vopros skoree nauchnogo poryadka, --  zametil Ryzhij.  --
Odnako  sejchas  pered  nami  stoit  bolee  vazhnaya  i  neotlozhnaya  zadacha  --
obezvredit' knyazya Dlinnorukogo.
     --  Nado  otkryt'  glaza  caryu!  -- voskliknul  boyarin  Andrej i  gluho
zakashlyalsya.
     -- Moej pervoj mysl'yu kak  raz i bylo  bezhat'  k  Gosudaryu  i  vse  emu
soobshchit',  --  otvetil  Ryzhij,  --  no dokazatel'stv-to  u nas net. Gosudar'
prekrasno  znaet  o moih otnosheniyah  s Dlinnorukim i  podumaet, chto ya prosto
pytayus' ego obolgat'.
     -- Priznat'sya, ya by tozhe ne poveril, -- zametil Serapionych. -- To,  chto
on sobiraetsya sdelat' -- eto prosto za vsemi predelami.
     -- YA sam pojdu k caryu i vse skazhu, kak bylo! -- zayavil boyarin Andrej.
     --  Tem bolee ne  poverit, -- sovsem pogrustnel  Ryzhij. -- Da i voobshche,
boyarin  Andrej,  tebe poyavlyat'sya na lyudyah opasno. Uzh  ne znayu, v kogo metili
proshloj  noch'yu -- podozrevayu, chto tebya iz-za lis'ej shapki v potemkah prinyali
za  menya,  no  teper',  esli Dlinnorukij  i  ego  shajka  pronyuhali,  gde  ty
nahodish'sya...  A, znayu -- carskij  zagorodnyj terem sejchas pustuet,  my tebya
tuda i perepravim!
     -- No chto  delat'  s Dlinnorukim? -- napomnil boyarin  Andrej. -- Mozhet,
raspravit'sya s nim ego zhe oruzhiem -- podoslat' kogo-nibud' s nozhikom...
     --  |to ne estetichno, -- pomorshchilsya Serapionych. --  YAdikom ego, chto li,
ugostit'? U menya v aptechke najdutsya vse nuzhnye komponenty...
     -- CHto vy takoe govorite!.. -- zavozmushchalsya hozyain.
     --  A  chto? |to  ochen'  gumannyj  metod  --  vse  proizojdet  bystro  i
bezboleznenno, -- vozrazil doktor.
     -- Tol'ko bez ugolovshchiny!  --  reshitel'no  vosprotivilsya  Ryzhij.  -- Vy
predstavlyaete, chto nachnetsya, esli my s vami zasypemsya...
     Tut  v komnatu  voshel staryj  sluga  i molcha peredal  hozyainu  kakoj-to
zapechatannyj svitok. Ryzhij  slomal pechat' i  probezhal  poslanie, otchego lico
ego sovsem omrachilos':
     --  Proizoshlo   hudshee.   Vojska  knyazya  Grigoriya  pereshli  granicu   i
raspolozhilis' v  sele Kamenka. Dal'she poka  ne idut, no  imeyutsya podozreniya,
chto  u  Grigoriya  est' kakoe-to  sekretnoe  oruzhie. Znaya  podlyj  nrav knyazya
Grigoriya,  ya  mogu  dogadyvat'sya o ego  planah  --  on special'no ne  pojdet
dal'she,  a podozhdet, poka  ego  storonniki  podgotovyat pochvu  v Car'-Gorode.
Takim obrazom, Dlinnorukij mozhet osushchestvit' svoj zlodejskij zamysel v lyuboj
moment. I, kstati, ne obyazatel'no takim ognennym sposobom.
     -- CHto zhe delat'? -- rasteryanno probormotal boyarin Andrej.
     Ryzhij razvel rukami:
     -- |to  pervyj raz, kogda ya dejstvitel'no ne znayu, chto delat'. No skazhu
odno -- promedlenie smerti podobno.
     -- Nichego, chto-nibud' pridumaem, -- optimistichno zayavil Serapionych.





     Vyrvat'sya  iz  cepkih  ob座atij Miliktrisy Nikodimovny detektivu  Dubovu
udalos' ne tak  skoro -- tol'ko  chasa  v tri popoludni. Na sej  raz  on i ne
pytalsya chto-to vyvedat' u svoej  novoj vozlyublennoj -- stanovilos' yasno, chto
ona  vsego  lish' posrednica, postavlyayushchaya to li klientov, to li ispolnitelej
svoim  vysokopostavlennym hozyaevam. S  odnim  iz  takih  Vasiliyu  predstoyalo
vstretit'sya zavtra utrom, a nyneshnim vecherom detektiv nadeyalsya ustroit' sebe
nechto vrode tajm-auta. Pravda, do vechera nuzhno bylo sdelat' eshche odno delo --
popolnit'  "zolotoj  zapas",  pochti  ischerpannyj  za  dva  s  polovinoj  dnya
prebyvaniya v  Novoj Mangazee. Tak kak  "lyagushach'ya" lavochka  Danily Il'icha na
bazare sgorela vmeste  s hozyainom, to Vasiliyu prishlos'  idti v centr goroda,
na  Kuzneckij ryad,  gde  v odnom iz  torgovyh domov  imelsya otdel, torguyushchij
lyagushkami i prochej zhivnost'yu.
     Torgovyj  dom  predstavlyal  soboyu  roskoshnoe  zdanie,  s  fasada chem-to
napominavshee  Zimnij dvorec v  neskol'ko  umen'shennom  vide. Vnutri  zhe  ono
skoree bylo pohozhe na Passazh  --  takaya  zhe  tolcheya  sredi  melkih lavochek i
magazinchikov,  v  zhivopisnom  besporyadke raspolozhennyh  vdol' mnogochislennyh
prohodov.
     Uznav  ot razbitnogo prikazchika, gde  nahoditsya otdel  zhivnosti,  Dubov
nespesha stal  tuda probirat'sya. Prohodya mimo odnoj iz  lavok, gde, v otlichie
ot prochih,  pochti ne  bylo  pokupatelej,  Vasilij  uvidel, chto  tam  torguyut
dovol'no svoeobraznym tovarom -- pesochnymi chasami razlichnyh form i razmerov.
Tak kak u detektiva v karmane brenchali neskol'ko ostatnih monet, to on reshil
zaglyanut' v lavochku.
     -- Kuplyu kakuyu-nibud' bezdelushku, budet suvenir dlya Naden'ki, -- skazal
on sam sebe.
     Vstav  vozle prilavka  i razglyadyvaya  tovar na  polkah,  Vasilij  pochti
mashinal'no prislushalsya k razgovoru prodavca  i dvuh  pokupatelej  -- pohozhe,
vse troe byli davnimi znakomymi.
     -- Da, vremya  idet, -- govoril, zadumchivo glyadya  na  medlenno sypyashchijsya
pesok, odin  iz posetitelej, pozhiloj chelovek v skromnom sinem kaftane,  -- i
nichego ne menyaetsya.
     --  Kak  eto  nichego ne  menyaetsya,  Il'ya Matveich?  --  vozrazila drugaya
pokupatel'nica, cvetushchego vida dama v yarkom  plat'e. --  Kazhdyj  den' chto-to
menyaetsya.  Vot pozavchera  eshche molochnaya lavka Sidora Polikarpycha  procvetala,
vchera on razorilsya, a segodnya tam uzhe vedrami i korytami torguyut, budto i ne
bylo nikakih syrov da prostokvash.
     Prodavec,   eshche  dovol'no   molodoj  paren'   v  krasnoj   kosovorotke,
zaiskivayushche-doveritel'no zametil:
     --  Mezhdu  prochim, ya  imeyu vernye izvestiya,  chto druzhina knyazya Grigoriya
pereshla granicu i vtorglas' v Kisloyarskoe carstvo.
     --  Vo  kak!  --  radostno otkliknulas'  dama,  a Il'ya Matveich  skorbno
pokachal golovoj:
     --  Aj-yaj-yaj,  eto  dobrom  ne konchitsya...  I  chto,  oni  uzhe doshli  do
Car'-Goroda?
     -- Da net, -- chut' ponizil golos prodavec, -- oni vstali v prigranichnoj
derevne  i zhdut, poka polozhenie v stolice sozreet nastol'ko, chtoby brat'  ee
golymi rukami. A nachali s togo, chto v cerkvi konyushnyu ustroili.
     "Bednyj otec Nifont, -- podumal  Vasilij,  --  horosho, chto  on etogo ne
videl..."
     -- Glyadish', skoro i do nas doberetsya! -- eshche bol'she obradovalas' dama.
     -- Da  chto  vy  takoe  govorite, Dar'ya  Aleksevna! --  vozmutilsya  Il'ya
Matveich.
     --  A chto? -- pozhala polnymi plechami Dar'ya Aleksevna. -- On  zhe,  knyaz'
Grigorij  to  est',  pishet  v svoih  vozzvaniyah, chto glavnaya  ego  zabota --
vernut' Mangazee polozhenie vol'nogo goroda.
     -- Da zdravstvuet svobodnaya Mangazeya-s, --  podobostrastno vklinilsya  v
besedu prodavec.
     -- YA ne protiv nezavisimosti  Mangazei, no mne dopodlinno izvestno, chto
iz  sebya  predstavlyaet  knyaz'  Grigorij,  --  grustno pokachal  golovoj  Il'ya
Matveich. -- I  skazhu  vam  odno: luchshe  uzh zavisimost' ot  Car'-Goroda,  chem
takaya, s pozvoleniya skazat', volya.
     --  Vy vsegda  tak --  ni  vo chto chestnoe  i  blagorodnoe ne verite, --
fyrknula  Dar'ya Aleksevna.  --  No  ya prosto  ubezhdena,  chto knyaz'  Grigorij
navedet u nas poryadok. A to na ulicu posle zakata vyjti nevozmozhno...
     Vasilij uzhe hotel bylo vmeshat'sya v  spor i vyskazat' vse, chto on dumaet
po povodu knyazya Grigoriya, a takzhe ego chestnosti i blagorodstva, no uderzhalsya
i, tak i ne sdelav pokupki, vyskol'znul iz pesochno-chasovoj lavki.





     So  storony Car'-Goroda  po stolbovoj doroge  shel muzhichok s kotomkoj za
plechami. On chto-to bormotal sebe pod  nos -- to li napeval, to li prosto sam
s soboj razgovarival. I, vidimo, tak sil'no byl  zanyat sobstvennymi myslyami,
chto  dazhe  ne  zametil,  kak  okazalsya  licom  k  licu s  Petrovichem  i  ego
dushegubami.
     -- Aga! -- radostno vzvizgnul Solovej. -- Popalsya!
     -- Kto? -- udivlenno sprosil muzhichok.
     -- Ty! -- uzhe s legkoj dosadoj otvechal Solovej.
     -- YA? -- peresprosil putnik.
     -- A to kto zhe! -- osklabilsya ataman.
     -- CHto-to ya ne uveren, -- s somneniem pokachal golovoj muzhichok.
     --  Zato ya uveren!  --  topnul nozhkoj  Solovej. --  YA vsegda i  vo vsem
uveren.
     -- Nu-nu, -- snova pokachal golovoj muzhichok.
     -- Da, ya takoj! -- gordo  zayavil ataman i dazhe  privstal na cypochki. --
Potomstvennyj  lihodej i dushegub Solovej Petrovich.  Mozhete zvat' menya prosto
Petrovich.
     --  Rad poznakomit'sya,  -- spokojno  otvechal  muzhichok.  -- Moya  familiya
Kashirskij. Tol'ko mne, izvinite,  Petrovich, toropit'sya nado.  Kak-nibud' eshche
vstretimsya. -- I muzhichok, popraviv kotomku, poshel dal'she po doroge.
     -- |j! -- vzvizgnul Groznyj Ataman. -- Muzhik, ty kuda? Stoj!
     -- Nu chto eshche takoe? -- spokojno obernulsya putnik.
     --  Kuda  ty potopal? -- obizhenno skazal Solovej, --  My zhe tebya sejchas
budem  grabit'  i  ubivat'. -- I, obernuvshis' k dolgovyazomu,  uzhe otkryvshemu
bylo rot, pospeshno dobavil: -- No nasilovat' ne budem.
     -- A pochemu nasilovat' ne budesh'? -- udivilsya putnik.
     -- Da znaesh', -- smutilsya Petrovich, -- chevoj-to ne hochetsya.
     -- A, nu ponyatno, -- kivnul muzhichok. -- A kakat' ty ne hochesh'?
     -- Da net vrode, -- eshche bolee smutilsya Solovej.
     -- A ty potuzh'sya, -- predlozhil muzhichok, -- ya tebe pomogu.
     -- Da spasibo, ne nado, -- okonchatel'no skonfuzilsya Solovej.
     -- Nichego, nichego, -- obayatel'no ulybnulsya  muzhichok,  -- sejchas pomogu.
-- I on vytyanul ruki v storonu Petrovicha. -- Dayu ustanovku...
     --  Oj, mamanya!  --  sdavlenno  vskriknul Solovej. A muzhichok,  popraviv
lyamki, delovito potopal dal'she po doroge.
     -- Petrovich, chto s toboj? -- ozabochenno sprosil dolgovyazyj.
     No  groznyj ataman ne otvechal emu. On  stoyal, shiroko rasstaviv nogi,  i
zhalobno podvyval:
     -- Vseh zarezhu!.. Vsem krov' pushchu!..
     A po ego davno ne mytym shchekam katilis' skupye razbojnich'i slezy.





     Vernuvshis' s  polnym zhbanom lyagushek  na postoyalyj  dvor i  pereodevshis'
po-domashnemu,  Vasilij  vzyalsya  bylo  za vosstanovlennyj  Misailom  spisok s
"mogil'nogo" svitka, no tut v komnatu vvalilis' skomorohi. Byli oni v legkom
podpitii, odnako detektiv, ne  terpevshij  p'yanstva pri  vypolnenii  rabochego
zadaniya, otlozhil  antialkogol'nuyu lekciyu na potom, tak kak pochuvstvoval, chto
Antip s  Misailom  perepolneny ne  tol'ko vinom,  no  i cennoj  informaciej,
kakovuyu prosto ne v sostoyanii derzhat' pod spudom.
     Vasilij sel verhom na stul i prigotovilsya slushat'.
     -- Dlya  nachala my  vybrali  mogilku  pozabroshennee nepodaleku  ot nashej
usypal'nicy i stali  ee  privodit'  v poryadok, -- stepenno soobshchil Antip, --
vypololi sornyaki, popravili krest...
     --  No  vskore  k  nam  podoshel  kladbishchenskij  smotritel' i  predlozhil
grabel'ki i lopatku,  --  neterpelivo podhvatil Misail. -- Nu, my ego tut zhe
sprosili o grobnice knyazej Tihoslavskih. Smotritel' chto-to nehotya proburchal,
no tut ya skazal, chto kuplyu i grabel'ki, i lopatku, i pokazal emu zolotoj...
     -- Tut  on stal sama lyubeznost', --  dobavil Antip,  -- i shodu vylozhil
vse,  chto  znal.  I dazhe  to, o chem  my vovse  ne  sprashivali. On  poryvalsya
provesti nas po kladbishchu i rasskazat' obo vseh zahoroneniyah, tak chto my edva
ot nego otvyazalis'...
     -- Nu  horosho,  a  chto on skazal o  grobnice knyazej Lihoslavskih? --  s
neterpeniem perebil Vasilij.
     -- A nichego, -- razvel rukami Misail. -- Okazalos', chto on uzhe tridcat'
let i tri goda sostoit pri kladbishche,  no ne pomnit, chtoby hot'  kto-nibud' k
usypal'nice prihodil, ne govorya uzhe, chtoby horonit'.
     -- Nu, eto my i bez togo znaem, -- s  nekotorym razocharovaniem  zametil
Dubov.
     -- Zato smotritel' zelo hvalil gospod Zagryazevyh, -- soobshchil Antip.  --
Nu, teh,  chto v chasovne s zolotym kupolom i izvayaniem sin'ora CHerritelli. On
skazal, chto  tuda  chut'  li ne  kazhdyj den'  prihodit  odin  chelovek,  ochen'
nabozhnyj, i podolgu molitsya v semejnoj chasovne.
     -- Kak raz pri nas on tuda vhodil, -- dobavil Misail. -- Srazu vidno --
izryadnyj gospodin. Dolzhno byt', iz bogatogo kupechestva  -- v dorogom kaftane
i pri borode.
     -- I dolgo on tam probyl? -- bez osobogo interesa sprosil detektiv.
     -- A my ne videli, kogda on vyshel, -- mahnul rukoj Antip. -- Kak tol'ko
ponyali,  chto nichego  novogo ob usypal'nice Lihoslavskih ne uznaem, tak srazu
otpravilis' v prikladbishchenskij kabachok "Veselyj pokojnik".
     -- I vot uzh  tam-to kak raz koe-chego i razuznali! -- radostno vykriknul
Misail.
     -- Naschet Lihoslavskih,  --  utochnil Antip. --  Ne uspeli my  nalit' po
pervoj charke, kak k nam za stol podsela nekaya dama...
     -- Nu kakaya ona dama, --  prenebrezhitel'no perebil Misail, -- nastoyashchaya
K'yapsna.
     -- Kto-kto? -- peresprosil Dubov. -- |to chto, imya takoe, ili familiya?
     -- Da prozvishche, -- hmyknul  Antip.  -- Tak zdes' zovut teh, kto slishkom
zloupotreblyaet k'yapsom.  V obshchem,  gor'kih  p'yanic.  Nu  vot,  my  ej nalili
charochku, ona ee liho vypila i nachala nesti  kakuyu-to chush' o tom, chto vot uzhe
bez  malogo polveka pobiraetsya na kladbishche  i  chto  zdes' ee vsyakij pokojnik
znaet.
     --  Togda  my  sprosili  ee  o  knyaz'yah  Lihoslavskih,  --  neterpelivo
podhvatil Misail, -- i znaesh', chto ona skazala? Okazyvaetsya, odin iz nih byl
gorodskim  starejshinoj,  kogda  Novuyu  Mangazeyu  zavoeval  car'  Stepan.  Za
stroptivoe povedenie car' povelel vysech' knyazya na konyushne, i tot, ne sterpev
pozora, zakololsya kinzhalom. Posle chego vseh ego blizhnih i dal'nih  sorodichej
Stepan vyslal iz  Mangazei  -- kogo posadil  v temnicu,  a kogo  otpravil  v
raznye otdalennye monastyri.
     --  Tak  chto,  vyhodit,  Dzhon  Uil'yam  Svamp  vovse  ne  vral  v  svoem
"Zavoevanii Mangazei", -- s nekotorym ehidstvom otmetil Antip.
     -- Nu  chto  zhe,  teper'  nam hotya by yasno,  pochemu  usypal'nica  knyazej
Lihoslavskih prishla  v takoe zapustenie,  -- podytozhil  Vasilij. -- Ostaetsya
tol'ko vyyasnit', kakim obrazom ee ispol'zuyut pod...
     No  dogovorit' syshchik  ne uspel, tak kak iz koridora donessya neyasnyj shum
vperemezhku s prichitaniyami.
     Antip vyglyanul v koridor:
     -- Tam, pohozhe, s nashim sosedom svyashchennikom chto-to stryaslos'.
     I Vasilij Nikolaevich ponyal, chto nikakogo tajm-auta nynche vecherom u nego
ne budet.





     Klonyashcheesya  k zapadu solnce pripekalo i razmarivalo, no major  Selezen'
terpelivo  lezhal na  kryshe ban'ki i, geroicheski boryas' s dremoj, oglyadyval v
binokl' okrestnosti.  Na v容zde v selo  so storony mosta soldaty valyalis'  v
teni bol'shogo ambara, kurili i boltali. U mosta pleskalas' v reke rebyatnya. A
sovsem nedaleko ot ban'ki nespesha propolzalo derevenskoe stado pod neusypnym
rukovodstvom Vasyatki. Major napravil binokl' v tu storonu -- chto-to tam bylo
ne  tak.  I dejstvitel'no, za  stadom plelas' hudosochnaya figura v  formennom
kaftane.
     -- Ba,  kogo  ya  vizhu! -- uhmyl'nulsya major, -- Mstislav. Tvoya lyubov' k
zhivotnym tebya pogubit. -- I Aleksandr  Ivanych besshumno,  no bystro spustilsya
na zemlyu.
     Korovy  i ovcy,  mirno poshchipyvaya travku, prodvigalis' v storonu ban'ki.
Sprava  ot nih  stepenno  vyshagival aist,  vremya  ot  vremeni naklonyayas'  za
lyagushkami  v vysokuyu travu.  Sleva ot  stada  nespesha shel  Vasyatka s bol'shim
knutom na pleche i zorko poglyadyval na svoih podopechnyh, a inogda  ukradkoj i
na strannogo gostya. Mstislav zhe  shel pozadi, nasvistyvaya sebe chto-to pod nos
i pomahivaya vetochkoj ot nazojlivyh derevenskih muh. Ego  glaza sladostrastno
vzirali  na  merno  pokachivayushchiesya  korov'i krupy  i  polnye moloka  vymeni.
Pohozhe, nichto na svete ne moglo  vyvesti ego iz etogo blagostnogo sostoyaniya.
No, kak  neredko eto  byvaet  v  luchshie  minuty  nashej  zhizni,  idilliya byla
razrushena poyavleniem neproshenogo  gostya. |to  major lichnoj personoj vnezapno
voznik pered Mstislavom iz vysokoj travy.
     -- Selezen'! -- poblednev, probormotal Mstislav.
     -- Krya! -- ehidno uhmyl'nulsya  major, i  ego  groznyj kulak vrezalsya  v
chelyust' naemnika.
     Svet  pomerk v  glazah  lyubitelya zverushek i mezhdunarodnyh konfliktov. I
vot  zhe ironiya  sud'by --  ni  odna  burenka dazhe  ne obratila  vnimaniya  na
ischeznovenie uhazhera. Tol'ko  Vasyatka da  aist posmotreli  v tu storonu,  no
krome  kolyshushchegosya raznotrav'ya  nichego  ne  uzreli.  "Pomereshchilos'",  reshil
Vasyatka.





     Aleksandr Ivanych  Selezen'  byl chelovekom,  kotoryj  umelo  skryval pod
maskoj grubovatogo  soldafona  svoyu  skromnuyu i  dazhe  zastenchivuyu sushchnost'.
Naprimer,  on tak smushchalsya v  prisutstvii dam, chto poroj  nachinal s perepugu
vesti sebya prosto razvyazno. O chem, pravda, vposledstvii sozhalel, no nichego s
soboj  podelat'   ne  mog.  Armiya  s  ee  zhestkim  poryadkom  byla  dlya  nego
edinstvennym pribezhishchem. Tam vse bylo prosto i ponyatno. Ne  to chto hotya by s
toj zhe religiej. Nu ne mog major poverit' v edakogo dobrogo dedulyu, sidyashchego
na oblake i  razdayushchego  pryaniki svoim vnuchkam. Gospod' predstavlyalsya majoru
starym   sedym   komanduyushchim,  postoyanno   korpyashchim   v   svoem  shtabe   nad
strategicheskimi planami vechnoj vojny so zlom. A sebya on videl  ego soldatom.
Ne huzhe i ne  luchshe drugih.  I ves'  smysl svoej Very  on videl v ispolnenii
postavlennoj pered nim nebesnym komanduyushchim boevoj  zadachi.  I  sdelat' nado
vse, a esli potrebuetsya, i zhizn' otdat' za to, chtoby  na tvoem rubezhe zlo ne
proshlo...
     A potom komanduyushchij prizovet tebya v svoyu zaoblachnuyu stavku i sprosit:
     --  CHto zhe eto ty, bratec, --  hitro prishchuriv dobrye glaza, -- v  tylu,
znachitsya, otsizhivalsya? Sladko el, da myagko spal. A moi prikazy i v golovu ne
bral.
     -- Nikak net, tovarishch  komandir, --  nemnogo smushchayas',  otvechal by  emu
major, -- Boevuyu zadachu vypolnyal v silu svoego razumeniya, a uzh spravilsya li,
ne mne sudit'.
     -- Znayu, znayu, major, -- usmehalsya v sedye usy komanduyushchij. -- Vse znayu
-- dolzhnost'  u  menya takaya. Da  ty prisazhivajsya,  ne  stesnyajsya.  Papirosku
hochesh'?  Sejchas dneval'nogo  arhangela  kliknu  --  chajku  nam svarganit.  I
pogovorim my s toboj, Aleksandr Ivanych, o tom, kak nam dal'she s mirovym zlom
voevat'. Kak-nikak, ty pryamo s peredovoj  pribyl. Nebos' zharko  tam bylo? No
ty-to molodcom derzhalsya.
     -- Sluzhu...  --  vskochil major i  zapnulsya. Kraska smushcheniya zalila  ego
lico.
     -- Da ne krasnej ty, major, kak devica, -- zasmeyalsya sedoj komandir, --
ne  v nazvaniyah sut', lish' by  sam ty v dushe  svoej za  pravoe delo byl.  Za
dobrotu, za pravdu,  za lyubov'.  I ne  stesnyajsya, major, sluzhit'  sovetskomu
soyuzu,  koli pod  etim u tebya chest' i sovest' podrazumevaetsya. A podhalimy s
ih sladkimi "alliluyami" otpravyatsya potom na vechnuyu gauptvahtu. Vot tak  vot.
A  teper'  davaj chaj pit' budem. Da  o delah tolkovat'. Zlo-to vse  naglee i
izvorotlivee stanovitsya, chto-to predprinimat' nado, Aleksandr Ivanych...





     Baba YAga sidela prigoryunivshis' na poroge sobstvennoj izbushki, kogda nad
samoj kryshej proneslos' chto-to chernoe  i ogromnoe. |to chto-to sdelalo boevoj
razvorot nad lesom, snosya  verhushki  elok,  i  rezko poshlo na  posadku, yavno
celyas' v samu Babu YAgu. Ta s perepugu rvanula v izbu s istoshnym krikom:
     -- Spasajsya, kto mozhet!
     Kot, chitavshij  v  eto vremya  na  sunduke  kakuyu-to potrepannuyu  knizhku,
udivlenno posmotrel na  Babu YAgu i  tol'ko  uspel otkryt'  rot,  vidimo, dlya
togo, chtoby sprosit', v  chem delo, kak razdalsya oglushitel'nyj grohot, i izba
zashatalas'.  No ustoyala.  Kot nespesha  slez  s sunduka,  ostorozhno priotkryl
dver', usmehnulsya i, raspahnuv ee uzhe nastezh', vyshel na porog.
     -- Nu ty daesh'! -- veselo promurlykal on.
     -- Ne rasschitali manen'ko, -- razdalsya utrobnyj golos v otvet.
     Baba YAga, vidimo, uzhe prishedshaya v sebya  posle pervogo ispuga, vyglyanula
iz izby  vsled  za kotom. A  pered  izboj sidelo zdorovennoe  chudishche, ves'ma
pohozhee na dinozavra,  no tol'ko  s tremya golovami i pereponchatymi kryl'yami.
CHudishche popytalos' izobrazit' ulybku vsemi tremya krokodil'imi mordami:
     -- S dobrym vecherochkom, YAgorovna.
     - Ah ty gad  letuchij, -- vzvilas' v otvet  YAga, -- zalil vse svoi shest'
bel'm i letaet tut, ponimaesh'. CHut' izbu ne snes! A oposlya etogo -- s dobrym
vecherochkom, YAgorovna!
     -- Nu chego ty raskrichalas'?  -- nahmurilis'  vse  tri  rozhi.  -- YA chto,
narochno? -- Pri etom nezhdannyj gost' razvel malen'kimi perednimi lapkami. --
A voobshche-to mogu ved' i dyhnut'! Tak chto ty menya ne zli. Togo-etogo...
     -- |to ty menya ne zli! -- smelo otvechala YAgorovna.
     -- A vo shcha kak dyhnu... -- probasila pravaya golova.
     No  YAga upredila ee  i,  slozhiv pal'cy v  zhmenyu,  shchelknula.  I  iz ruki
vyletela  nebol'shaya  sharovaya molniya.  Pravaya golova  motnulas' v  storonu na
dlinnoj shee i, slava bogu, uvernulas'.
     -- Nu ty chego, YAgorovna, -- primiritel'no probasila golova, -- ya zh tak,
shutkuyu.
     -- Da ne beri ty ego v golovu, -- protyanula liricheskim baritonom levaya,
-- on segodnya ne v duhe.
     -- YA uzhe dve sotni let kak ne v duhe, -- burknula pravaya.
     -- A do togo byl v duhe? -- rassmeyalas' YAga.
     --  A  to kak zhe,  -- grustno  protyanula  pravaya golova,  -- ya zh  togda
voevodoj byl.
     -- CHto-to ty mne ran'she etogo ne rasskazyval, -- udivilas' YAga.
     --  Da rasskazyval, -- mahnulo  lapkoj  chudishche, -- rasskazyval, da  ty,
YAgorovna, vidat', prosto zapamyatovala.
     -- Mozhet,  i  zapamyatovala, --  pozhala  plechami YAga,  -- a ty  eshche  raz
rasskazhi.
     -- A samogonu nal'esh'? -- sprosila pravaya golova.
     Baba YAga voprositel'no glyanula na svoego pomoshchnika.
     -- Sejchas prinesu, -- delovito otvechal kot i skrylsya v izbe.





     Otec Nifont lezhal  v svoej  komnate  na  krovati, prikrytyj  prostynej.
Sysknoj pristav  sidel  za  stolom  i  delovito sostavlyal opis'  nemudrenogo
imushchestva, dva ego pomoshchnika u  dveri pereminalis' s nogi  na  nogu, ozhidaya,
kogda  mozhno budet unesti  telo,  a Efrosiniya  Gavrilovna, pochtennaya hozyajka
postoyalogo dvora, hodila iz ugla v ugol i pri etom gorestno prichitala:
     -- Oh, gospodin pristav, da kak zhe eto!.. Nikogda  u menya nichego takogo
ne byvalo... -- Pri  etom hozyajka razmahivala rukami i  teatral'no hvatalas'
za golovu.
     -- Govorili  zhe  vam,  Efrosiniya  Gavrilovna, -- pristav  otorvalsya  ot
pisaniny i strogo oglyadel hozyajku,  -- chtoby vy priveli v poryadok etu dosku.
YA sam, idya po nej, edva ne ostupilsya! Mostik by kakoj postroili, chto li.
     --  Postroyu,  obyazatel'no   postroyu,  vse  privedu  v  poryadok!  --   s
tragicheskimi  pridyhaniyami  otvechala  Efrosiniya.  --  Zavtra   zhe  plotnikov
pozovu...
     --  YA  sam  proslezhu,  chtoby eto  bezobrazie  prekratilos',  --  skazal
pristav. -- A to znaem my vas: poka grom ne gryanet...
     V dveri postuchali.
     -- Da-da,  vhodite!  -- kriknul  pristav. V  gornicu  voshel skromno, no
opryatno odetyj chelovek:
     --  Izvinite, chto otvlekayu. Menya zovut Savvatej  Pahomych, ya sosed  otca
Nifonta.
     -- Pristav  Silin, -- ne otryvayas' ot bumag, burknulo dolzhnostnoe lico.
-- Vy chto, imeete nechto soobshchit' po povodu neschastnogo sluchaya?
     -- A razve eto byl neschastnyj  sluchaj?  -- neskol'ko udivilsya  Savvatej
Pahomych.
     -- A chto zhe  eshche? -- Silin otorvalsya ot bumazhnoj  rutiny i s  interesom
posmotrel na  voshedshego. -- Esli chelovek shel po ploho zakreplennoj doske, --
tut on  vyrazitel'no  glyanul  na Efrosiniyu, --  i svalilsya  vniz, to v  etom
nichego schastlivogo ya ne nahozhu.
     -- Da-da, konechno, carstvie emu nebesnoe, -- blagochestivo perekrestilsya
Savvatej Pahomych. -- Skazhite,  gospodin pristav, chto budet  s ego ostankami?
Pokojnik ved' chelovek priezzhij, v Mangazee nikogo iz blizkih u nego net.
     --  CHto  budet?  -- vzdohnul  pristav.  --  Poderzhim neskol'ko  dnej  v
pokojnickoj, a  esli  nikto ne  yavitsya, shoronim  na kazennyj  schet  v obshchej
mogile dlya bednyakov.
     -- A nel'zya li kak-nibud' inache? U nego ostalas' sestra v Kamenke, esli
ej soobshchit', to, mozhet byt'...
     Pristav na minutku zadumalsya:
     -- Mozhno pohoronit' vo vremennoj grobnice, no  eto budet stoit' nemnogo
dorozhe.
     -- Odnu minutochku! -- Savvatej Pahomych pospeshno vyshel  iz komnaty i tut
zhe vernulsya  s neskol'kimi zolotymi  monetami. -- YA byl dolzhen otcu  Nifontu
nekotoruyu summu. Ne mogli by  vy, gospodin Silin, rasporyadit'sya, chtoby  telo
pohoronili hotya by v etoj, kak vy skazali...
     -- Vo vremennoj grobnice? Da-da, razumeetsya, Savvatej Pahomych, -- pochti
radostno  otvechal  pristav,  otpravlyaya  zolotye v shirokij  karman  sluzhivogo
kaftana. -- Ne izvol'te bespokoit'sya, vse budet sdelano v nailuchshem vide. --
I, obrativshis' k svoim pomoshchnikam, Silin velel: -- Vynosite!
     --  Blagodaryu vas, ne budu meshat'.  -- Soprovozhdaemyj  tosklivym vzorom
Efrosinii Gavrilovny, Savvatej Pahomych bochkom vyskol'znul v koridor.





     Glava Car'-Gorodskogo  sysknogo  prikaza  za dolgie gody  sluzhby privyk
dobrosovestno  i  osnovatel'no  ispolnyat'  svoi  obyazannosti. Vot  i sejchas,
starayas' ne  dumat' ob  ugroze, navisshej nad Kisloyarskim carstvom, Pal Palych
vnimatel'no  chital svodku  za minuvshij  den'. Osoboe ego vnimanie  privleklo
sleduyushchee soobshchenie:
     "Bylo provedeno  razyskanie sredi torgovcev  mylom,  i  nekij gorodskoj
korobejnik,  imenem  Petrushka, pokazal, chto okolo  treh  nedel' nazad prodal
odnomu  prihramyvayushchemu  cheloveku  vel'mi  mrachnogo  vida  tri  kuska  myla,
odinakovogo  s  tem,  kotoroe  bylo  ispol'zovano  pri  napadeniyah na  knyazya
Vladimira  i  boyarina  Andreya.  Skazal onyj  Petrushka takzhe,  chto posle togo
neskol'ko raz videl vysheoznachennogo cheloveka i gotov ego raspoznat'".
     -- Horosho by, -- vzdohnul Pal Palych. -- CHuyu, chto eto kak-to svyazano i s
oskverneniem mogily knyazya Vladimira.
     Pal Palych prodolzhil chtenie:
     "Vblizi  pyatnadcatoj  versty  Belopushchenskogo  trakta  zamechen  letayushchij
predmet -- stupa, upravlyaemaya zhenshchinoj s pomoshch'yu metly".
     -- CHto za chepuha!  -- izumilsya Pal Palych. -- YAgorova zhe sidit v temnice
i  do  sih  por ne bezhala,  --  tut  on pechal'no  vzdohnul,  -- v otlichie ot
Kashirskogo. Ili verno  govoryat, budto nechisto  mesto pustym ne byvaet.  -- I
glava prikaza stal chitat' svoi lyubimye soobshcheniya iz Boyarskoj Dumy:
     "Edva  nachalos'  ocherednoe zasedanie, boyarin Ilyuhin  vskochil s  mesta i
potreboval dat' ob座asneniya po povodu togo,  kuda  Ryzhij deval  tela ubiennyh
bliz   ego  terema   knyazya  Vladimira  i   boyarina   Andreya.  Ne  dozhdavshis'
vrazumitel'nogo otveta vsledstvie otsutstviya v Dume gospodina Ryzhego, boyarin
Ilyuhin obvinil v ubijstvah lichno  carya Dormidonta i  prizval boyar  i  voevod
podnimat'  strel'cov  i narod,  daby  idti  k  carskomu  teremu  i vzdernut'
Gosudarya, Ryzhego i Bor'ku na  kop'ya i sekiry.  Kogda predsedatel' povelel  v
ocherednoj  raz vyvesti  boyarina Ilyuhina iz Dumy za nepotrebnoe povedenie, to
ohranniki otkazalis' eto  delat'  i  vyskazali  soyuznost'  s Ilyuhinym i  ego
edinoumyshlennikami".
     -- Vse, eto konec, -- obrechenno prosheptal Pal Palych.





     Lish'  pozdno  vecherom  Dubov smog nakonec-to  prinyat'sya  za  spisok  so
svitka, najdennogo v grobnice. I, glyanuv na poslednyuyu strochku, gde znachilos'
"Anisimu i Vyacheslavu za popa -- sem' zolotyh zadatka", gorestno vzvyl.
     -- CHto  s toboj, Savvatej Pahomych?! -- vspoloshilis' skomorohi,  kotorye
uzhe gotovilis' otpravit'sya ko snu.
     -- D'yavol, chto mne  stoilo prochest' etu bumagu chut' ran'she! --  zhestoko
koril sebya Dubov. -- Togda otec Nifont ostalsya by zhiv. Ah ya durak!..
     -- Da ne ubivajsya ty tak, Pahomych, -- stal uspokaivat' ego Misail.
     -- Skazhi, my chem-nibud' mozhem tebe pomoch'? -- uchastlivo sprosil Antip.
     -- Mozhete. -- Vasilij uzhe preodolel pristup otchayaniya i byl kak  nikogda
delovit i  sobran. -- Ustrojte mne vstrechu  s  vashej podrugoj,  s Efrosiniej
Gavrilovnoj. I kak mozhno skoree.
     -- Net nichego  proshche!  -- Skomorohi  vyskochili iz gornicy,  a uzhe cherez
neskol'ko  minut  vozvratilis'  vmeste  s  hozyajkoj  postoyalogo  dvora.  Ona
vyglyadela vstrevozhennoj, no uzhe ne  zhestikulirovala, kak nezadolgo do togo v
komnate pokojnogo.
     --  Skazhite,  pochtennejshaya   Efrosiniya   Gavrilovna,   --  pristupil  k
rassprosam Vasilij, -- to, chto sluchilos'  s otcom  Nifontom -- eto i vpravdu
neschastnyj sluchaj?
     -- Da  kak vam skazat', Savvatej Pahomych, -- chut'  zamyalas' hozyajka. --
Slava bogu, gospodin pristav imenno tak i schitaet.
     -- A vy schitaete inache? -- mnogoznachitel'no ponizil golos Vasilij.
     --  Nu pravo i ne znayu, -- zadumalas' hozyajka. -- Skol'ko pomnyu, s etoj
doski nikto eshche ne padal. Dazhe v samom gor'kom podpitii. A otec Nifont uzh na
chto byl tverezyj chelovek.
     -- Vy ne zamechali  nichego  podozritel'nogo? -- napryamik  sprosil Dubov.
Efrosiniya molchala.  -- Vy  chto-to videli?!  --  chut' ne vskrichal Vasilij. --
Umolyayu vas,  otvet'te! |to zachtetsya  vam tam, na vysshem  sude. --  Poslednyuyu
frazu  detektiv proiznes stol' vychurno teatral'no i proizvel  pri etom stol'
vyrazitel'nyj zhest, chto Konstantin Sergeich Stanislavskij navernyaka skazal by
svoe znamenitoe "Ne veryu!".  Odnako  Efrosiniya  Gavrilovna ne byla znakoma s
teoriyami  velikogo  reformatora  teatra,  i   ee  staroe  skomorosh'e  serdce
drognulo:
     -- Segodnya  tut  chut'  ne ves'  den'  okolachivalsya  kakoj-to  ochen'  uzh
protivnyj gospodin. YA eshche zametila,  kak on razgovarival s  otcom  Nifontom,
carstvie emu nebesnoe.
     -- Kak on vyglyadel? -- sprosil Dubov.
     -- Nu, odet  prilichno, s tonkimi usikami, lico takoe dlinnoe,  a volosy
kak budto chem-to napomazheny. Ah da, eshche sinyak chut' ne s polrozhi.
     "|to on!" --  mel'knulo  v golove  detektiva.  Primety sovpadali s  tem
sub容ktom,  s kotorym ego sud'ba svela pozaproshloj noch'yu na uzkoj ulochke. "A
otec Nifont govoril, chto u ego plemyannika bylo dvoe druzej, po imeni  Anisim
i  Vyacheslav.  I odin iz  nih tozhe pokazalsya emu ochen'  nepriyatnym  tipom..."
Vasilij brosil vzglyad na listok --  poslednie  strochki tak i  mel'kali dvumya
etimi imenami.
     -- Savvatej Pahomych, chto  s  vami? --  otorval  ego  ot  razdumij golos
hozyajki. -- YA vam govoryu, a vy kak budto nichego ne slyshite.
     -- Ah,  izvinite, -- otorvalsya Dubov ot  svoih myslej.  -- I vy vse eto
soobshchili gospodinu pristavu?
     -- Da nu chto vy! -- zamahala rukami Efrosiniya. -- YA eshche zhit' hochu.
     -- Nu a mne zachem rasskazali?
     -- Sama ne znayu, -- vzdohnula hozyajka. -- Hotya net, znayu -- otec Nifont
nynche  neskol'ko  raz sprashival  vas.  Budto by sobiralsya skazat' vam chto-to
ochen'  vazhnoe.  No  ne  dozhdalsya  i  kuda-to  ushel.  A  kogda vernulsya... --
Efrosiniya snova gorestno vzdohnula. -- Nu, ya pojdu. Spokojnoj vam vsem nochi.
     -- Pogodite minutochku, -- ostanovil ee  Vasilij.  -- U menya budet k vam
malen'kaya  pros'ba,  Efrosiniya  Gavrilovna.  Ne sdavajte  hotya  by do zavtra
komnatu otca  Nifonta. YA hochu tam pobyvat' --  mozhet, uznayu, o  chem on hotel
mne soobshchit'.
     --  Da-da, konechno, -- zakivala  hozyajka, -- esli postoyalec umiraet, to
obychno ya ego gornicu nedelyu nikomu ne sdayu.
     --  Nu i vtoroe. Est' li  u vas  na primete... -- Dubov slegka zamyalsya,
podbiraya nuzhnye slova. -- V obshchem, takie lihie molodcy, kotorye ohranyayut vash
postoyalyj dvor ot drugih lihih molodcev?
     Efrosiniya srazu ponyala, o chem rech':
     --  Est',  kak  ne  byt'.  P'yanogo utihomirit',  ili tam  pogovorit'  s
dolzhnikom, chtoby za postoj zaplatil. A kak zhe bez nih!
     -- Ne mogli by vy ustroit' s nimi vstrechu, i kak mozhno bystree?
     -- Da skol'ko ugodno! Kak raz utrom oni pridut syuda za mesyachnoj platoj.
     --  Nu  vot  i  prekrasnen'ko!  --  radostno  poter ruki  detektiv.  --
Spokojnoj nochi, Efrosiniya Gavrilovna, i spasibo vam za pomoshch'.
     Eshche raz  pozhelav spokojnoj nochi  Savvateyu Pahomychu,  Antipu  i Misailu,
hozyajka  udalilas'. Ee  tyazhelye shagi  dolgo  eshche  razdavalis'  po  zatihshemu
koridoru. A  Vasilij  myslenno  koril  sebya, chto dlya  nejtralizacii killerov
vynuzhden pribegat' k pomoshchi reketirov.  No, pohozhe, drugogo vyhoda  dlya nego
sejchas prosto ne ostavalos'.











     Utrom  Vasilij  vstal  poran'she,   kogda  skomorohi   eshche   spali,   i,
vooruzhivshis' odolzhennym  nakanune u Efrosinii  klyuchom, otpravilsya  v  nomer,
kotoryj do vcherashnego dnya zanimal otec  Nifont. Pravda, detektiv ne ochen'-to
rasschityval na uspeh --  hotya  by  potomu, chto vse skol'ko-libo cennye veshchi,
vklyuchaya medal'on ego  plemyannika, byli uvezeny vmeste s pokojnikom  i teper'
hranilis' v sysknom prikaze do toj pory, poka ob座avyatsya rodnye i blizkie.
     Pervym  delom  Dubov polez  v platyanoj shkaf,  no  tam obnaruzhil  tol'ko
zapasnuyu ryasu otca Nifonta, kotoruyu pristav Silin ili prosto ne zametil, ili
ne  schel  nuzhnym brat' na  hranenie. Odnako  zhe, vnimatel'no  osmotrev ryasu,
detektiv ne  nashel tam  nichego,  chto moglo by  ego zainteresovat'. Togda  on
otkryl dvercu prikrovatnoj tumbochki -- i ottuda  vypal napolovinu ispisannyj
listok. S trudom razobrav pervye stroki,  Vasilij ponyal,  chto eto --  pis'mo
otca Nifonta k ego zemlyaku, nekoemu Ivanu Sidorychu:
     "Mnogouvazhaemyj  i pochtennejshij Ivan Sidorych! YA dolzhen  byl by obratit'
eto pis'mo k svoej sestre,  no u menya ne hvataet duha napisat'  ej to, chto ya
dolzhen soobshchit'. Esli pis'mo pridet ran'she, chem  ya vozvrashchus' v Kamenku,  to
proshu tebya  -- ostorozhno, ispodvol',  kak  ty umeesh', podgotov'  ee  k  tomu
strashnomu dlya lyuboj materi soobshcheniyu, chto ee zhdet.
     Kak  ty  prekrasno  znaesh',  lyubeznejshij  Ivan  Sidorych,  ya  mnogo  let
neustanno vospityval svoih  prihozhan  v  Bozheskom duhe, i navryad li kto-libo
mozhet upreknut' menya v otstupnichestve ot hristianskih zapovedej. No, pohozhe,
ya okazalsya plohim  pastyrem:  plemyannik  moj  Evlampij, okazavshis'  v  Novoj
Mangazee, siem  Sodome  Kisloyarskogo  carstva, zabyl  Bozheskie nastavleniya i
narushil  odnu iz glavnejshih  zapovedej.  I  Gospod'  ego za eto  zhestoko, no
spravedlivo pokaral. |to ya uznal  pochti navernyaka -- i segodnya, dolzhno byt',
poluchu reshayushchee dokazatel'stvo:  ko mne na postoyalyj dvor dolzhen pridti odin
iz teh, kto imenoval sebya druz'yami Evlampiya. Posle vstrechi s  nim ya prodolzhu
pis'mo..."
     Na etih  slovah  rukopis' obryvalas'. Vasilij izvlek iz-za pazuhi kopiyu
"mogil'nogo" svitka i stal vnimatel'no perechityvat': "...Anisimu i Vyacheslavu
za Manfreda -- dvadcat' zolotyh. Prosti, Petrovich, no ty slishkom mnogo znal.
Sadovoj za  (tut sledovalo primechanie  Misaila: "Imya tshchatel'no zamazano") --
desyat' zolotyh; "imya zamazano"  za voevodu -- dvadcat' pyat' zolotyh; Anisimu
i Vyacheslavu  za "imya  zamazano" -- pyatnadcat' zolotyh; im zhe  za  Danilu  --
dvadcat' zolotyh". I poslednyaya strochka  -- "Anisimu  i Vyacheslavu za popa  --
sem' zolotyh zadatka".
     -- Vse  eto  kak-to  svyazano,  ya  nepremenno dolzhen razobrat'sya!  --  v
vozbuzhdenii  probormotal  Dubov, no tut za oknom otchetlivo  zaslyshalsya cokot
kopyt.  Vasilij vyglyanul  v okno (komnata otca Nifonta vyhodila na ulicu) --
pryamo pered  vhodom  na  postoyalyj  dvor stoyala telega,  zapryazhennaya trojkoj
chernyh   rysakov.  Kolesa  telegi   slegka  pobleskivali   --  Vasiliyu  dazhe
pokazalos', chto oni byli obity pozolotoj.
     S  telegi  slezli dva cheloveka, i Dubov srazu  ponyal, chto  eto te samye
"lihie  molodcy",  s kotorymi ego obeshchala "sosvatat'" Efrosiniya  Gavrilovna.
Oni  byli  odety  v odinakovye  tulupy, podbitye kozhej, a  na  nogah u oboih
krasovalis' ogromnye, yavno ne po razmeru, kozhanye sapogi.
     Proshlo  paru  minut,  i ih tyazhelye  shagi  progremeli  po doske. Vasilij
spryatal  bumagi  za  pazuhu  i  vyshel  v  koridor,  chtoby  vstretit'  "novyh
mangazejskih", kak on pro sebya okrestil gospod iz pozolochennoj telegi.
     Kogda gosti poyavilis'  v  koridore, Dubov  sumel razglyadet' ih poluchshe:
oba  srednego rosta, s  shirokimi  sytymi  ryahami  i  s korotko  ostrizhennymi
volosami,  prichem  odinakovo i na  golove, i na lice. Tol'ko u odnogo volosy
byli temnymi, a u  drugogo -- ryzhevatymi. Na bych'ih  sheyah  u oboih boltalis'
odinakovye cepi iz dutogo zolota, s toj  lish' raznicej, chto u  temnovolosogo
na  cepi  visel  ogromnyj  zolotoj  krest,  a u  ego  tovarishcha --  neskol'ko
bubenchikov, takzhe zolotyh.
     -- Nu, hozyain, v chem vopros? -- tut zhe delovito zagovoril temnovolosyj,
edva oni proshli v komnatu. -- Vykladyvaj skoree, vremya -- den'gi.
     --  Nuzhno  prouchit'  odnogo,  --  stol' zhe delovito, hotya  i  neskol'ko
neopredelenno otvechal Vasilij.
     -- Kto takov? -- poprosil utochnit' ryzhevolosyj.
     -- Imeni  ne znayu, no v  poslednee vremya on chasto zdes' krutitsya. Takoj
iz sebya...  -- I Vasilij ves'ma tolkovo opisal  primety cheloveka, kotoryj --
teper' detektiv uzhe ne somnevalsya v etom -- sledil za nim noch'yu na bazare, a
vchera vecherom stolknul s doski otca Nifonta.
     -- A, znayu! -- uverenno zayavil temnovolosyj. --  |to zh Anis'ka. To bish'
Anisim. Budet sdelano.
     -- A  eshche  u nego est' takoj priyatel',  po imeni  Vyacheslav,  -- osmelel
detektiv. -- Nel'zya li i ego tozhe togo?..
     -- Znayu i  ego, --  povtoril "novyj mangazejskij".  -- Sdelaem.  Den'gi
goni, hozyain.
     Dubov   zapustil   ruku  sebe   v  karman  i  izvlek   ottuda   zaranee
prigotovlennye desyat' zolotyh:
     -- Nadeyus', hvatit?
     -- Hvatit, -- motnul golovoj ryzhevolosyj, otchego bubenchiki na ego  cepi
zhalostno zabrenchali, i nedvusmyslenno pristavil ruku sebe k gorlu.
     -- Net-net, etogo ne nado, -- poshel Vasilij na popyatnyj. -- Prouchite ih
edak na shest', na sem' monet. Nu, chtob nedelyu iz doma ne mogli vyjti.
     -- Kak zakazhesh', -- neskol'ko razocharovanno kivnul  temnovolosyj. A ego
tovarishch  vynul iz karmana  zamusolennyj listok --  kak chut' pozzhe  soobrazil
Dubov, eto byl prejskurant predostavlyaemyh uslug.
     --  Pyat'  monet,  -- skazal  ryzhevolosyj,  povodiv  po bumazhke  tolstym
pal'cem, kotoryj ukrashal uvesistyj persten' s brilliantom.
     -- Nu vot i prekrasnen'ko. -- Vasilij protyanul pyat' zolotyh.
     -- Kogda? -- otryvisto spravilsya temnovolosyj,  pochesav sebya krestom po
strizhenomu zatylku.
     -- ZHelatel'no pobystree, -- skazal Dubov. -- Luchshe by pryamo segodnya.
     --  Eshche  odnu  za   srochnost',  --   opyat'  zaglyanul   v  "prejskurant"
ryzhevolosyj.
     Vasilij protyanul zolotoj,  i gosti  udalilis',  gromko topocha  i skripya
sapozhishchami.
     -- Tak, odno  delo sdelano, -- detektiv udovletvorenno  poter ruki.  --
Ba, sovsem  zabyl --  mne zhe pora na  zavtrak k Miliktrise Nikodimovne! -- I
Vasilij, akkuratno zaperev komnatu otca Nifonta, brosilsya v svoj  nomer. Emu
eshche nuzhno bylo  podobrat' v skomorosh'em garderobe naryad, v kotorom ne stydno
bylo by pokazat'sya na glaza k neizvestnomu poka rabotodatelyu.





     Solovej Petrovich stoyal posredi dorogi i bormotal sebe pod nos:
     --  Vseh zarezhu...  Vsem  krov'  pushchu... --  Pri  etom  on vzhikal  svoi
kuhonnye nozhi odin o drugoj.
     Devica v kozhanom armyake splyunula v pridorozhnuyu pyl':
     -- Slushaj, Petrovich, mozhet, hvatit skripet'?
     Petrovich posmotrel na nee ispodlob'ya.
     -- Ty menya  luchshe ne trogaj,  -- tiho progovoril on, -- ya sejchas na vse
sposoben. I ezheli kogo sej mig ne pograblyu, to za sebya ne ruchayus'.
     I tut  ochen'  udachno (smotrya dlya kogo, konechno) iz-za povorota vyletela
bogataya kareta, zapryazhennaya  trojkoj chernyh konej.  Pri vide karety Petrovich
vospryanul duhom.
     --  Zarezhu! -- zavopil on -- Krov'  pushchu!... --  I vihlyayushchimsya  allyurom
pripustil navstrechu ekipazhu.
     To li ot udivleniya, to li eshche pochemu, no kucher rezko osadil konej.
     -- Fto tam est' takoe? -- razdalsya iz karety razdrazhennyj muzhskoj golos
s zamorskim akcentom.
     -- Zdes' est' ya! -- gordo  vykriknul Petrovich, podskakivaya k dverce. --
SHCHa budu rezat' i ubivat'!
     -- Ih bin  speshit', -- snova zaskripel gospodin  iz  karety. -- Kto tam
meshat'?
     I  dverca karety otkrylas'. V nej poyavilsya strannyj  chelovek  s dlinnym
licom i prilizannymi chernymi volosami. SHeyu ego opoyasyval belyj gofrirovannyj
vorotnik,  a  na  grudi  blistal  i  perelivalsya  massivnyj  zolotoj  kulon,
usypannyj dragocennymi kamnyami. Vzglyad Petrovicha upersya v sokrovishche.
     -- Sejchas budem grabit', --  mechtatel'no proiznes on. -- Nu i,  konechno
zhe, ubivat'.
     -- A nasilovat'? -- podal golos dolgovyazyj zlodej.
     -- I nasilovat' budem... -- kak eho, otkliknulsya Petrovich.
     -- A shtany potom stirat'? -- uhmyl'nulas' dama v armyake.
     -- I shtany... Kto  skazal  --  shtany? -- vstrepenulsya  groznyj ataman i
podnyal glaza chut' vyshe kulona.
     A  sverhu s zhutkovatoj ulybkoj,  dostojnoj razve chto krokodila, smotrel
na nego zamorskij putnik.
     -- Ty kto? -- nastorozhilsya Petrovich.
     -- Baron fon Herklaff k  fashim uslugam, herr razbojnik,  --  vse tak zhe
ulybayas' otvechal tot.
     -- Petrovich, -- podal golos dlinnyj, -- on tebya obozval!
     -- Sam slyshu, -- ogryznulsya Petrovich. -- Ne nravlyus' ya emu, podi.
     -- O najn!  --  eshche pushche  rasplylsya gospodin. --  Najn,  ya lyublyu  takih
malen'kih i rumyanen'kih. Ih bin humanist.
     -- Pora rvat' kogti,  -- probormotala  devica, no bylo  pozdno: dlinnaya
suhaya ruka vcepilas' Petrovichu v rubahu.
     -- Sejchas ya budu  tebya... kak eto goforyat? -- proshipel zamorskij gost'.
-- Ah da -- ku-u-ushat'.
     -- CHto? -- vskriknul Petrovich.
     -- Nyam-nyam! -- utochnil ulybchivyj gospodin.
     -- Spasite! -- zavereshchal Petrovich. -- Pomogite! Ubivayut!
     No vse ego zlodei uzhe neslis' besporyadochnoj tolpoj v storonu lesa.
     -- Oj, mamanya! -- prodolzhal golosit' Petrovich. -- Ne nado!
     -- Nado, majn herc, -- oshcherilsya  dlinnymi  i ostrymi zubami krovozhadnyj
inozemec. -- Nado!
     I spasla  Petrovicha ot  strashnoj pogibeli  ego gnilaya  rubaha. V  samyj
smertel'nyj moment ona porvalas'.  A inache byt' by Solov'yu glavnym blyudom na
obede  zamorskogo  lyudoeda.  Snachala on  plyuhnulsya  na  dorogu,  no  tut  zhe
podskochil i  s nebyvaloj  pryt'yu  ponessya vosled za svoej bandoj, vse tak zhe
prodolzhaya golosit':
     -- Ubivayut!!! Pomogite!!!
     A  gospodin iz  karety s dosadoj osmotrel  kusok holstiny, ostavshijsya v
ego kogtistoj ruke.
     --  Kachestfo --  gofno, -- grustno probormotal  on i  kinul tryapicu  na
dorogu. -- Takoj fkusnyj est' ubezhat'. SHajse!
     I kareta, volocha za soboj pyl'nyj shlejf, pokatila dal'she.
     A blednyj  i tryasushchijsya Solovej sidel na  verhushke  duba,  vcepivshis' v
derevo mertvoj hvatkoj.
     -- YA zhe nevkusnyj, -- bormotal on, -- sovsem nevkusnyj...
     -- |j, Petrovich slezaj! -- krichali emu snizu zlodei. -- On uzhe  ukatil.
Ne bois'!
     No Solovej budto ne slyshal ih:
     -- YA sovsem nevkusnyj lihodej i dushegub... Zachem menya nyam-nyam?..





     Baron fon Herklaff, stol' nepochtitel'no oboshedshijsya s Groznym Atamanom,
sledoval v Beluyu  Pushchu azh iz samoj Livonii, gde pochitalsya personoj uvazhaemoj
i  vliyatel'noj.  I o ego  vliyatel'nosti ves'ma krasnorechivo govorit istoriya,
sluchivshayasya v Rige neskol'ko let nazad.
     Zapoluchiv  meshok s zolotom, gospodin Herklaff  sdal ego na hranenie pod
procenty dvum  solidnym rizhskim  kupcam -- gerru Lundu i gerru  Trajhmanu, a
sam otpravilsya v odno iz svoih dlitel'nyh puteshestvij.
     Otkuda on vzyal etot meshok i kakogo roda byli ego dlitel'nye puteshestviya
-- eto  vopros otdel'nyj, k kotoromu  my vozvratimsya chut' pozzhe. CHto  zhe  do
pochtennyh  kupcov,  to oni srazu po  ot容zdu gospodina Herklaffa  ugodili  v
ves'ma nepriyatnuyu peredelku.
     Vo vse vremena  i  vo vseh  stranah nahodyatsya  takie lyudi, dlya  kotoryh
den'gi yavlyayutsya ne prosto cennymi bumagami ili metallicheskimi kruzhochkami, no
Idolom. Strashnym yazycheskim idolom, trebuyushchim krovavyh zhertv v svoyu chest'.  I
imya  etomu  idolu --  zolotoj telec. Tak  vot, v  Rige v  tu  poru byl takoj
chelovek, kotoryj fanatichno  poklonyalsya etomu bozhestvu.  Zvali ego Hejner fon
Trepsh,  no chto samoe  skvernoe  -- on  sluzhil  hranitelem Rizhskoj  gorodskoj
kazny. Byl on hudosochen telom i izvorotliv umom. A uzh v dushe ego prosto muhi
dohli.  Tak  vot,  etot  hitryj  kaznachej  vozzhelal ograbit'  i  obeschestit'
preuspevayushchih kupcov. Dlya etogo on stal  raspuskat' po  Rige  sluhi, chto  ih
predpriyatie yavlyaetsya  dutym  i  chto  ego  hozyaeva,  pribrav k rukam  denezhki
prostodushnyh  gorozhan,  sobirayutsya sbezhat'  k pskovskomu  knyazyu.  |to  bylo,
konechno zhe, gryaznoj lozh'yu, tak kak kupcy veli svoi dela chestno  i tolkovo. I
imenno poetomu gospodin Herklaff vlozhil svoi  den'gi v ih  delo:  ne  tol'ko
sohranyatsya, no i priumnozhatsya. A s pskovskim knyazem kupcy dejstvitel'no veli
dela,  no  sbegat' k nemu, estestvenno, ne sobiralis': Riga  byla  kuda  kak
bolee vygodnym  mestom  dlya  torgovyh  del.  CHerez nee  dvigalis'  tovary iz
vostochno-slavyanskih zemel' v Evropu: meha, med, ikra,  vodka. I vo vstrechnom
napravlenii: deshevye yarkie odezhdy, uzhe vyshedshie iz mody u kurtuaznyh gallov;
"chudodejstvennye"  lekarstva,  svarennye nemeckimi alhimikami. Da v ogromnyh
kolichestvah neochishchennyj spirt "Royal'", chto znachilo po-ihnemu -- korolevskij.
Hotya ni odin  monarshij dvor Evropy k  etoj otrave ruku ne prikladyval. Razve
chto kakoj-nibud' domoroshchennyj korol' brodyag i prohodimcev Robin Gud.
     A kovarnyj  fon Trepsh, zatevaya chernoe delo protiv kupcov,  reshil k tomu
zhe  sovratit' i ih supruzhnic, pochtennyh kupchih. |to  bylo ne slishkom trudno,
potomu chto sami  kupcy  malo  udelyali vnimaniya zhenam  --  oni bol'shuyu  chast'
vremeni provodili v svoej kontore, inogda tam zhe i nochuya. Oni  trudilis'  ne
pokladaya  ruk  nad priumnozheniem svoego dela i deneg, vlozhennyh kak krupnymi
vkladchikami vrode barona Herklaffa,  tak  i melkimi  gorodskimi obyvatelyami,
kotorye vnosili  po neskol'ko talerov i poluchali po nim skromnye  dividendy:
komu  zhene na sapozhki, komu  na  novuyu brichku. I trudolyubivye kupcy  dazhe ne
podozrevali, chto ih stepennye zheny begayut k ih budushchemu  palachu v  gorodskuyu
ratushu,  chto  na ploshchadi Luchnikov.  Tam  u  etogo  hitrogo  negodyaya  byl  za
kabinetom ustroen tajnyj buduar, gde on i zanimalsya dikimi nepotrebstvami  s
kupchihami. My  ne budem zdes' opisyvat'  ih razvratnye  orgii,  no po gorodu
hodili vpolne  blizkie k istine sluhi,  v kotorye nikto ne  veril  -- pravda
vsegda zvuchit  nepravdopodobno. K  tomu zhe  sovershenno  neponyatno, dlya  chego
kaznachej eto delal --  ved' sovrashchenie i rastlenie kupchih ne imelo otnosheniya
k  ego  denezhnym delam. Znachit, ostaetsya  predpolozhit', chto on delal  eto iz
lyubvi k razvratu v  sochetanii  s melochnoj podlost'yu.  Malo emu bylo ograbit'
lyudej,  tak  net: nado  bylo ih eshche i samih  ochernit', i zhen ih prevratit' v
ulichnyh devok.
     V to vremya cerkov' sv. Iakova priobrela za dvesti rizhskih talerov novyj
kolokol.  Dlya luchshej slyshimosti ego povesili  snaruzhi pod nebol'shoj krovlej,
vrode golubyatni.  Vidimo, poetomu kolokol i prozvali "golubinym". Tak vot, s
etim  kolokolom bylo svyazano  pover'e, chto on nachinal zvonit'  sam  po  sebe
vsyakij raz, kogda mimo prohodila nevernaya zhena. Nashi kupchihi, uzhe rastlennye
podlym kaznacheem, ugovorili svoih muzhej posodejstvovat' v s容me "golubinogo"
kolokola. I  prostodushnye kupcy gerr Lund i gerr Trajhman prilozhili vse svoe
vliyanie  na eto delo, i v ih golovah dazhe mysli ne vozniklo,  chto ih zheny im
ne verny.
     A kovarnyj  fon Trepsh  uzhe gotovil poslednyuyu  scenu etoj  dramy.  I vot
kogda  raspuskaemye im  sluhi  nakonec vylilis'  v pervye problemy torgovogo
doma  nashih kupcov,  on  i  voznik  na  scene. Kaznachej  predlozhil  Lundu  i
Trajhmanu prinesti emu na sohranenie vsyu imevshuyusya nalichnost', obeshchaya vydat'
im gramotu,  garantiruyushchuyu  podderzhku so storony gorodskoj kazny. No bol'shaya
chast' deneg  nahodilas' v oborote,  i kupcy peredali fon Trepshu kak  raz tot
samyj meshok s  dragocennostyami, kotoryj ostavil im baron Herklaff. Zapoluchiv
v svoi alchnye ruki vozhdelennyj meshok, dvulichnyj kaznachej  priglasil kupcov v
podval Rizhskogo zamka, daby otvedat' slavnogo mozel'skogo.
     I  vot  vse  troe   spustilis'  v  mrachnoe  podzemel'e  zamka.  Vperedi
shestvovala hudosochnaya i sogbennaya figura zhadnogo kaznacheya.  V ego skryuchennyh
ot  skarednosti  pal'cah drozhal zhestyanoj  fonar', ozaryavshij nevernym  svetom
syrye  svody  podvala. I  otkuda  vdrug v etom  istoshchennom styazhatel'stvom  i
razvratom  tshchedushnom   tele   vzyalas'  takaya  lovkost'  i  sila?  Odnogo  iz
kompan'onov  on  tolknul  v  bochku s  mozel'skim, gde tot  i  zahlebnulsya, a
vtorogo udaril po golove cherpakom. Zatashchiv eshche teplye tela v otdalennyj ugol
vinnogo pogreba, zlodej zasypal ih  vsyakim hlamom: rycarskimi  shtandartami i
rzhavymi dospehami.  Sdelav svoe chernoe delo,  Trepsh vernulsya  k vozhdelennomu
meshku zolota. On  blestyashchimi ot vozbuzhdeniya  glazami  razglyadyval  nebol'shie
slitki so strannymi bukvami "c.c.c.p.".
     Na sleduyushchee utro gorozhane, pridya k  torgovomu domu gerra Lunda i gerra
Trajhmana, obnaruzhili na dveryah  ogromnyj zamok i soobshchenie gorodskogo rata,
chto  oba  kupca  s  den'gami  ischezli  v  neizvestnom napravlenii.  Byurgery,
vlozhivshie svoi krovnye trudovye talery, prishli v krajnee vozmushchenie i tut zhe
ustroili   stihijnyj   miting.   |tot    miting   pereros   v    besporyadki,
rasprostranivshiesya po vsemu  gorodu. Vo vremya besporyadkov byla, v chastnosti,
razrushena rezidenciya Magistra Livonskogo ordena --  Rizhskij  zamok,  kotoryj
byl  potom  vosstanovlen  lish'  cherez  neskol'ko  let,  kak  raz  za  god do
opisyvaemyh  v nashej knige sobytij. Vo vremya remontnyh  rabot starye podvaly
byli zasypany, i ostanki  trudolyubivyh, no  doverchivyh kupcov byli pogrebeny
okonchatel'no.
     Odnako radost' prestupnogo kaznacheya okazalas' nedolgoj  -- vernuvshis' i
ne  obnaruzhiv v gorode  ni kupcov, ni meshka s zolotom, gospodin Herklaff tut
zhe otpravilsya v gorodskuyu ratushu, v kabinet k fon Trepshu. A tochnee -- v  ego
tajnyj  buduar,  gde  podlyj  kaznachej  kak raz  priyatno  provodil  vremya  s
pochtennymi frau Lund i frau Trajhman. Nyne  bezuteshnymi  vdovami. Oni vtroem
barahtalis' po ogromnoj  posteli i zanimalis' sovershennymi nepotrebstvami. I
vdrug massivnaya dver' zatreshchala i upala vovnutr' kaznachejskogo vertepa, a na
poroge  voznik sobstvennoj  personoj  gospodin Herklaff.  Ego  glaza  metali
sharovye  molnii,  a klyki hishchno lyazgali, budto natochennye damasskie kinzhaly.
Obe  kupchihi, diko zavereshchav  i prihvativ chto  uspeli  iz  verhnej i  nizhnej
odezhdy, kinulis' v sosednyuyu komnatu, no strashnyj gost', ne obrashchaya na nih ni
malejshego vnimaniya, grozno dvinulsya k poblednevshemu i s容zhivshemusya kaznacheyu.
     -- CHem mogu sluzhit', gospodin Herklaff? -- drozhashchim golosom osvedomilsya
fon Trepsh.
     -- Otdavaj zoloto, moshennik! -- neterpelivo zarychal Herklaff.
     -- Kakoe zoloto? -- prolepetal kaznachej.
     -- To, kotoroe ty vzyal u  Lunda i Trajhmana. Menya ne  volnuet, kuda  ty
deval etih kupcov, davaj zoloto!
     Trepsh  melko  drozhal,  oburevaemyj  odnovremenno  strahom i  zhadnost'yu,
prichem vtoroe yavno bralo pereves nad pervym...
     Kogda shum stih  i pochtennye kupchihi reshilis'  vernut'sya, to oni zastali
lish' raskidannuyu po komnate  kaznachejskuyu  odezhdu,  a  na  krovati, gde  oni
tol'ko chto  predavalis' nevinnym uteham,  lezhal tshchatel'no obglodannyj skelet
fon Trepsha...
     A gospodin Herklaff, kak ni v chem ne byvalo  vyhodya iz vorot gorodskogo
rata, kovyryal v zubah izyashchnoj zubochistkoj i pechal'no prigovarival:
     -- Kashetsya,  ih bin pogoryachit'sya. Teper'  ya tak i ne uznayu,  kuda  etot
fkusnen'kij kaznachej podefal moe zoloto...





     Miliktrisa Nikodimovna otvorila, edva Dubov pozvonil v dver'.
     -- Nu gde ty shataesh'sya! -- vpolgolosa napustilas' ona na Vasiliya, -- my
tebya uzhe davno zhdem!
     Stol v  gostinoj  byl nakryt beloj skatert'yu.  A  na  stole  krasovalsya
blestyashchij samovar v  okruzhenii  dorogih vin  i raznyh vkusnyh raznosolov. Za
stolom neprinuzhdenno vossedal potencial'nyj rabotodatel' -- i Dubov srazu zhe
ego  uznal.  Vernee,  uznal  ego  borodu,  kotoruyu  prosto  nevozmozhno  bylo
pereputat' ni s kakoj drugoj. Boroda  eta, v osnove  sedaya, no s otdel'nymi,
raspolozhennymi bezo vsyakoj simmetrii temnymi vkrapleniyami, prinadlezhala tomu
samomu gospodinu, kotorogo  Vasilij videl  pri  v容zde  v  Novuyu  Mangazeyu v
kompanii s Car'-Gorodskim golovoj knyazem Dlinnorukim.
     "Stalo byt', ot menya chto-to ponadobilos' samomu Mangazejskomu meru", --
ne  bez udivleniya i,  chto  greha tait',  nekotoroj  doli  tshcheslaviya  podumal
detektiv,  kak ni  v  chem  ne byvalo prisazhivayas'  za  stol.  Predpolagaemyj
gradonachal'nik glyadel na nego otkrytym i druzhelyubnym vzorom.
     A Miliktrisa Nikodimovna zalivalas' solov'em:
     -- Dorogie gospoda, pozvol'te vas poznakomit'. |to -- Savvatej Pahomych.
A eto...
     --   Nu  shto  vy,  Myvikt'isa  Nikodimauna,   --  smushchenno  perebil  ee
sedoborodyj,  -- ne  nado  ugromkih  imen.  --  I, obernuvshis' k  detektivu,
dobavil: --  Zovite menya prosto Sedoj.  Tak menya uvse tuta  zovut. Za gvaza,
koneshno.
     "Kakoj skromnyj chelovek,  -- s simpatiej podumal Vasilij. -- Vedet sebya
estestvenno, ne kozyryaet svoim vysokim polozheniem". Vsluh zhe zametil:
     -- Izvinite, no  mne eto prozvishche  napominaet, eshche raz  proshu proshcheniya,
vorovskuyu  klichku.  --  Pri  etih  slovah  detektiv iskosa glyanul  na svoego
sobesednika, odnako tot ostalsya stol' zhe spokoen i neprinuzhdenen:
     -- Nu, togda zovite  menya... -- On na  mgnovenie zamyalsya. -- Uzh  sousem
po-pvostomu -- dyadya Mityaj.
     --  Soglasen! -- shiroko  ulybnulsya  Vasilij. "A  ved'  on ne  vret,  --
promel'knulo v golove syshchika, -- v  tot raz  Miliktrisa kak raz velichala ego
Dimitriem... Vot otchestva ne pripomnyu -- kakoe-to mudrenoe".
     Tem vremenem Miliktrisa Nikodimovna vstala iz-za stola:
     -- Ah,  gospoda, izvinite,  ya dolzhna vas nenadolgo pokinut'! No ya skoro
vernus'. -- S etimi slovami hozyajka, podmetaya pol podolom krasnogo shelkovogo
plat'ya, otplyla v napravlenii "buduara".
     Dyadya Mityaj otstavil v storonu nedopituyu charku:
     -- Nu shto zha,  Savvatej  Pahomych, davajte pevejdem k  devu. YA svyshal ot
Miviktrisy Nikodimauny, shto u vas tvudnosti s den'gami. I ya mogu  p'edvozhit'
vam vozmozhnost' nemnogo zavabotat'.
     --  I chto eto za rabotenka?  -- zhivo zainteresovalsya Dubov. -- Nadeyus',
nichego predosuditel'nogo?
     Dyadya Mityaj zadumchivo podergal sebya za borodu:
     -- |to smotvya kak uvzglyanut', Savvatej Pahomych. No po bol'shomu shshotu --
sovsem  ne p'edosuditel'no,  a  ochen'  dazhe naoborot. Ved' vy,  koneshno  zhe,
znaete, v kakom sostoyanii nahoditsya nashe gosudavstvo?
     -- Voobshche-to ya ne interesuyus' takimi  veshchami, -- ravnodushno otkliknulsya
Dubov.
     --  Togda ya poyasnyu. Pod  ugvozoj edinstvo  Kisvoyarskogo carstva  i dazhe
samo evo shushestvovanie. --  Sedoj zamolk, kak by ozhidaya otklika  so  storony
Savvateya  Pahomycha.  Odnako  i tot  vnimatel'no  molchal.  Togda  dyadya  Mityaj
prodolzhil: -- Vy, koneshno, svyshali  o podmetnyh pis'mah etogo mevzavca knyazya
Grigoriya? -- Dubov molcha kivnul. -- No etogo malo -- ego podvuchnye ubirayut s
puti  uvseh,  kto  mozhet pomeshat'  ih zvodejskim zamysvam!  I smevt' voevody
Afanasiya tozhe na ih sovesti, ezheli utakovaya u nih est'.
     Dyadya Mityaj  proiznosil vse eto  nastol'ko iskrenne  i  ubeditel'no, chto
Vasilij sklonen  byl emu poverit'. Edinstvennoe, chto ego smushchalo  -- tak eto
to,  chto  vstrecha proishodila v dome  Miliktrisy Nikodimovny, kotoruyu ves'ma
nelestno attestovali  i pokojnyj  voevoda Afanasij,  i ego spodvizhnik Danila
Il'ich, tozhe pokojnyj. A dyadya Mityaj zagovoril kak raz o Danile Il'iche:
     --  U Afanasiya byv  pomoshchnik --  i togo  ubivi,  kogda on otkazalsya  im
pomogat'!
     -- Da, vse eto ves'ma pechal'no,  -- razomknul usta  Vasilij,  -- no chem
ya-to mogu vam pomoch'?
     -- O, mozhete, mozhete! -- dyadya Mityaj  tak  vzmahnul  rukoj, chto chut'  ne
snes so stola tarelku s kapustnym salatom. -- V nashe vremya tvudno na kovo-to
povozhit'sya, a  vy -- chevovek nadezhnyj,  ya eto  vizhu, ya eto chuvstvuyu.  I  vash
svyashchennyj dovg pered Ochechestvom --  vysvedit' etogo negodyaya i vyrvat' u nego
izo rta zmeinoe zhalo!
     -- Kakogo negodyaya? -- slegka opeshil Vasilij.
     --  Togo, kotovyj pytalsya podkupit' Danilu Il'icha, nu, to est'  byvshego
pomoshchnika voevody, na vydachu gosudavstvennyh tajn, a kogda tot otkazavsya, to
podzheg ego lavochku uvmeste s nim samim. I ezheli my s vami ego ne  ostanovim,
to sami ponimaete, chevo on eshche natvorit!
     -- Nu chto zhe, esli eto zavisit ot menya, to ya gotov pomoch' vam  v poimke
etogo  negodyaya, -- proniknovenno  skazal  Vasilij. -- No,  pochtennejshij dyadya
Mityaj, izvestno li vam, kto on? Hotya by kakovo ego imya?
     -- Spasibo, dovogoj  Savvatej  Pahomych!  -- vskrichal  dyadya Mityaj. --  YA
znal, chto mogu na vas  rashchshchityvat'. A  imya  -- ono  davno  izvestno: Vasivij
Dubov.
     Vasilij Dubov  ozhidal  chego  ugodno, no tol'ko ne  etogo.  Odnako ochen'
bystro prishel v sebya:
     -- Vy raspolagaete kakimi-to primetami etogo Vasiliya Dubova?
     -- Vot devovoj razgovor! --  odobritel'no kivnul dyadya Mityaj. Ostorozhno,
starayas'  ne  pomyat', on  izvlek iz  karmana kakuyu-to  bumagu i,  razvernuv,
protyanul ee Dubovu.  |to byl  portret ne to chernilami, ne to tush'yu,  Vasiliya
Nikolaevicha Dubova  v  ego  pervonachal'nom vide -- to est' do togo,  kak  on
izmenil  vneshnost'  s  pomoshch'yu   chudo-mazi.   Lish'  mnogo  pozdnee  detektiv
soobrazil, chto etot portret byl pererisovan s fotografii godovoj davnosti iz
gazety "Vechernij Kisloyarsk", opublikovavshej o Dubove stat'yu.
     -- Voz'mite etot risunok, Savvatej Pahomych, --  govoril  Sedoj, -- i ne
rasstavajtes' s  nim  ni  na mig. On  pomozhet  vam razyskat' etogo zvodeya  i
zahvatit' ego zhivym... Ili mertvym, -- mnogoznachitel'no dobavil dyadya Mityaj.
     -- A kak luchshe? -- nebrezhno sprosil Dubov, uzhe dogadyvayas', kakim budet
otvet.
     -- Vuchshe mertvym, -- otvetil Sedoj to, chto Vasilij i ozhidal uslyshat'.
     -- Postarayus' opravdat' doverie, -- s chuvstvom proiznes Dubov.
     -- Ochechestvo zhdet ot vas podviga! -- pateticheski voskliknul dyadya Mityaj.
-- I ono horosho zapvatit, osobenno es'vi vy ispovnite zadanie pobystree.
     -- Nu kak vy mozhete! --  reshitel'no vozmutilsya Dubov.  --  YA idu na eto
isklyuchitel'no radi lyubvi k Gosudaryu i Otechestvu, a ne...
     -- Nu, denezhki-to vam ne pomeshayut, -- s hitrovatoj i vmeste dobrodushnoj
ulybochkoj  perebil  dyadya  Mityaj.  -- Miviktrisa  Nikodimauna  mne  po-tihomu
povedala,  shto vy sobivaetes' pozhenit'sya, stalo  byt', na pervoe obzavedenie
sredstva ponadobyatsya, ne tak li?
     --  Tak, --  neskol'ko  upavshim  golosom soglasilsya  Dubov. Predstoyashchaya
zhenit'ba na Miliktrise Nikodimovne byla dlya nego novost'yu, no oprovergat' ee
on ne stal, a zagovoril o drugom:
     -- Dyadya Mityaj, a etogo, kak ego, Danilu Il'icha, eshche ne pohoronili?
     -- Segodnya horonyat, -- tyazhko vzdohnul dyadya Mityaj. -- Kak raz v polden',
na  Starom  kladbishche.  ZHal',  sam ya  ne  smogu tuda  pojti, otdat' posvednyuyu
pochest' etomu prekvasnomu chevoveku...
     -- A davajte ya pojdu zamesto vas, -- vyzvalsya Dubov.
     -- Shodite, konechno, -- neskol'ko udivilsya Sedoj, --  no dlya chego? Ved'
vy dazhe ne byli s nim znakomy.
     --  Ponimaete,  ya  gde-to  slyshal,  chto  prestupnikov  chasto tyanet k ih
zhertvam, -- stal ob座asnyat' Dubov, -- i mnogie imenno na etom i "zasypalis'".
A esli Dubov  pridet na pohorony, to ya  smogu prosledit', kuda on otpravitsya
potom, i vyvesti  na chistuyu vodu ne  tol'ko ego, no i teh, kto s nim svyazan.
Navernyaka zhe on rabotaet ne odin.
     --  A  ved'  verno!  --  soglasilsya  Sedoj.  -- Mivikt'isa  Nikodimauna
opisyvala vas  kak sposobnogo skomoroha i stihopleta, no ya vizhu, chto  iz vas
mog by povuchit'sya horoshij syskar'.
     -- Pokornejshe  blagodaryu,  -- vezhlivo kivnul Dubov. --  I vot eshche: kuda
mne nesti golovu Dubova, esli, m-m-m... delo budet sdelano?
     -- Kuda nesti?  --  chut'  zadumalsya dyadya  Mityaj.  -- Syuda,  pozhaluj, ne
stoit.  Ko mne  domoj -- tem bovee. Aga, ya vam soobshchu odno mesto, gde i budu
zhdat'  po  nocham.  --  Sedoj chto-to  cherknul  na oborote portreta. -- Mozhete
prihodit' i bez "golovy Dubova" -- prosto chtoby dovozhit' o hode poiskov.
     -- Dogovorilis'!  --  Vasilij  berezhno slozhil  portret i sunul sebe  za
pazuhu.





     Serapionych  uzhe  sidel  na kraeshke  kresla, kogda  v  zalu  voshel  car'
Dormidont.  Doktor pochtitel'no vstal. Car' glyanul na nego  tak,  budto hotel
ispepelit' vzorom. No nichego ne skazal. Sel. Sam nalil vodki.
     -- Sadis', eskulap. Vyp'em, -- gluho skazal on.
     Vypili.  Pomolchali.  I togda car' zagovoril vnov',  tol'ko teper' v ego
golose poyavilas' neestestvennaya dlya nego gor'kaya, dolgo taimaya toska:
     --  YA  staryj  bol'noj  chelovek. Vypisal  by  ty  mne  kakoe lekarstvo,
eskulap.
     -- Edinstvennoe lekarstvo,  kakoe  ya  mogu vam  predlozhit'  -- eto byt'
chestnym po otnosheniyu k samomu sebe, -- delovito otvechal Serapionych.
     -- Ty vmesto togo, chtob o moem zdorov'e ozabotit'sya, zhily moi na lokot'
motaesh'! -- sverknul glazami car'.
     Serapionych na eto nichego  ne otvechal, lish' molcha vnimatel'no smotrel na
Dormidonta,  ozhidaya prodolzheniya.  I  tot,  ne vyderzhav  molchaniya,  zagovoril
vnov'.
     -- CHego ty ot menya hochesh', eskulap?  -- uzhe sryvayas'  na krik, voproshal
car'.
     No Serapionych prodolzhal hranit' molchanie.
     Togda car' vskochil so svoego  kresla i zametalsya po zale,  bormocha sebe
pod nos proklyatiya. V  konce koncov on podskochil k  Serapionychu i uhvatil ego
za galstuk. I prityanul k  sobstvennomu licu.  Tak blizko,  chto,  kazalos', u
carya tri glaza vmesto dvuh.
     -- YA  staryj  chelovek!  --  tiho, no  grozno zagovoril  on. --  YA  hochu
spokojno dozhit' svoi dni i predstat' pered Bogom!
     Serapionych slegka pridushennym golosom otvechal:
     -- A smozhete li vy,  Vashe Velichestvo, skazat'  Gospodu,  chto sdelali na
etom svete vse, chto mogli i chto dolzhno?
     Dormidont   zarychal,  kak   raz座arennyj  lev.   On   otbrosil   galstuk
Serapionycha, i tot stol' rezko opustilsya v kreslo, chto chut' ne upal.  Car' s
proklyatiyami smel so stola grafin i grohnul kulakom.
     -- CHto  ty hochesh' ot  menya,  eskulap? CHego  dobivaesh'sya?! -- s toskoj i
yarost'yu vykriknul on.
     No Serapionych molchal, popravlyaya  galstuk.  Togda  car' sklonilsya  cherez
stol i pryamo v lico vykriknul:
     -- CHego tebe ot menya nadobno?!
     -- Mne nichego  ne nado, -- spokojno otvechal Serapionych,  -- eto  narodu
nado.
     -- CHto emu nado? -- snova vykriknul Dormidont.
     -- Narodu,  vsego-navsego, nuzhen car', -- razvel rukami doktor. -- Otec
i zastupnik. CHtoby on vyshel  i skazal vsyu pravdu o nadvigayushchejsya  opasnosti.
CHtoby lyudi  znali,  chto car' dumaet  o  nih, pechetsya o nih neustanno.  A  ne
zapersya v svoem tereme, kak govoryat zlye yazyki, i vodku p'et.
     Dormidont  ustalo  osel v  svoe kreslo.  Prikryl glaza  rukoj.  V  zale
povisla  tyagostnaya  tishina.  Serapionych vstal,  popravil eshche  raz  galstuk i
dvinulsya k  dveryam.  Pod ego nogami zahrustelo  steklo razbitogo grafina, no
car' dazhe  ne podnyal vzglyada v ego storonu.  Serapionych zaderzhalsya v dveryah,
glyadya  na massivnuyu  figuru  Dormidonta, zastyvshuyu  v zolochenom kresle. Tiho
prikryl za soboj dveri i poshel, ulybayas' chemu-to svoemu, chemu-to horoshemu.
     V koridore Serapionycha perehvatil Ryzhij:
     -- Nu kak, doktor? -- s nadezhdoj sprosil on.
     Serapionych nespeshno proter pensne i vodruzil na mesto.
     -- Lechenie bylo kardinal'nym i nelegkim, -- delovito  otvechal on. -- No
pacient okazalsya chelovekom krepkim. Tak chto zhit' budet.
     Proiznesya eto, Serapionych  s dovol'noj ulybkoj dvinulsya dal'she, a Ryzhij
tak i ostalsya stoyat' v nedoumenii.  No  tut  iz zaly  razdalsya  groznyj ryk,
raznesshijsya ehom po koridoram i lestnicam:
     -- Ryzhij! Pod' syuda!
     Ryzhij  vzdrognul, no ne ot neozhidannosti, a ot udivleniya. |to byl golos
carya.  Nastoyashchego  carya.  Otca  i  zastupnika  vernopoddannyh  svoih.  Carya,
ponimayushchego vsyu otvetstvennost', lezhashchuyu na ego plechah, i gotovogo  dostojno
nesti eto bremya vo imya Naroda i Otechestva.





     -- A neplohoj chelovek vash gradonachal'nik, -- kak by mezhdu delom zametil
Vasilij, kogda oni s Miliktrisoj ostalis' vdvoem.
     -- Ne znayu, ya s nim ne znakoma, -- ravnodushno povela plechami Miliktrisa
Nikodimovna.
     -- A razve dyadya Mityaj ne...
     Miliktrisa iskrenne rashohotalas':
     -- Dyadya Mityaj -- gradonachal'nik! No s chego ty eto vzyal?
     -- Nu, ne znayu dazhe,  -- smutilsya Vasilij. -- On mne pokazalsya takim...
-- Detektiv zapnulsya, podbiraya podhodyashchee slovo. -- Solidnym, impozantnym --
v obshchem, predstavitel'nym.
     --  Voobshche-to on chelovek pri dolzhnosti, no  chtoby gradonachal'nik -- eto
uzh ty hvatil...  Postoj, Savvatej Pahomych, kuda  ty?  Uyutnaya postel'ka  zhdet
nas!
     --  Nikakih postelek, lyubimaya!  -- laskovo, no  tverdo  presek  Vasilij
lyubovnye popolznoveniya. -- Lichno menya zhdet ne postel'ka, a vazhnoe zadanie.
     --  Da blagoslovit  tebya  Gospod'!  -- Miliktrisa  Nikodimovna  nabozhno
poklonilas' obrazam i osenila krestnym znameniem spinu  Dubova, kotoryj  uzhe
shel k vyhodu.
     Ot obladatel'nicy "sobstvennogo doma v Sadovom pereulke" detektiv reshil
napravit'sya pryamikom na kladbishche. Pravda, s neskol'ko inymi namereniyami, chem
te,  o kotoryh on  skazal  dyade Mityayu.  Vo vsyakom sluchae, vryad li  on ozhidal
vstretit'  na pogrebenii  istinnyh ubijc Danily  Il'icha. Vo-pervyh,  esli by
Anisim i Vyacheslav hodili provozhat' v poslednij  put' vseh, kogo zagubili, to
oni,  skoree vsego, prosto ne vylezali  by s kladbishcha. A vo-vtoryh,  Vasilij
nadeyalsya,  chto "novye mangazejskie" uzhe otrabotali dadennye im shest' zolotyh
-- pyat' za ispolnenie i odin za srochnost'.
     Na pohorony Vasilij shel s inoj cel'yu. Posle  gibeli Danily  Il'icha  on,
podobno  SHtirlicu  posle   provala  Ket,  ostalsya   bezo  vsyakoj   svyazi   s
Car'-Gorodom.  Posylat'  doneseniya Ryzhemu  s  obychnoj pochtoj ili  special'no
nanyatym vestovym on  ne hotel  -- eto bylo  by  i dolgo, i riskovanno. Dubov
pomnil, chto Danila Il'ich sobiralsya otpravit' v stolicu "vernogo cheloveka", i
nadeyalsya vychislit' ego sredi teh, kto pridet otdat' dolg staromu voinu.





     Major Selezen' nespesha, kak by rastyagivaya udovol'stvie, vylozhil na stol
dva tuza.
     -- Vzyal, -- mrachno otozvalsya Mstislav.
     -- A teper' dve shesterki na pogony, -- shlepnul po stolu kartami major i
plotoyadno uhmyl'nulsya.
     -- Vot chert, -- proshipel Mstislav, -- nu ne vezet, tak ne vezet.
     -- Podstavlyaj ushi, -- podvel rezyume Selezen'.
     -- Da opuhli uzhe ushi, -- vzvilsya Mstislav, -- mat' tvoyu...
     -- Ty sam sel igrat', -- s delannym sochuvstviem razvel rukami major.
     -- Ty ne imeesh' prava podvergat' menya pytkam, -- prodolzhal horohorit'sya
Mstislav.  --  Na  menya  kak  na  voennoplennogo  rasprostranyaetsya  dejstvie
ZHenevskoj konvencii!
     --  Naskol'ko mne izvestno, -- s lencoj potyanulsya Selezen', -- ni knyaz'
Grigorij, ni car' Dormidont nikakuyu ZHenevskuyu konvenciyu ne podpisyvali. Da i
voobshche, zdes' pro takuyu fignyu nikto dazhe i ne slyhival.
     Mstislav otkryl rot, no ne nashelsya, chto skazat'. Tol'ko unylo glyanul  v
okno  ban'ki.  A  major  tem vremenem vse  s  tem zhe  narochitym spokojstviem
prodolzhal:
     -- V etom mire s toboj mogut postupit', kak v nashem s komandos. Esli ty
predstavlyaesh' cennost', mogut obmenyat'. A esli net...
     Major  bystrym  dvizheniem  prihlopnul  muhu, polzshuyu  po  stolu.  Dvumya
pal'cami  on podnyal  ee za krylyshko i podnes k samomu nosu  Mstislava.  Tot,
poblednev, otpryanul. A vyrazhenie lica Seleznya vnezapno smenilos' s naigranno
blagodushnogo na polnoe mrachnoj reshitel'nosti:
     -- Familiya, zvanie, rod vojsk i tak dalee, i bystro!
     -- Mstislav Myl'nik, mladshij  lejtenant  zapasa,  uchastvoval  v  boevyh
dejstviyah v Priduril'skoj respublike, nagrazhden...
     -- Otstavit'! -- ryavknul major. I uzhe tishe, no s nazhimom prodolzhil:  --
Zvanie v armii knyazya Grigoriya?
     -- V etoj armii net zvanij, -- pozvolil sebe uhmyl'nut'sya Mstislav.
     -- Poyasni!
     -- My vse zdes' soldaty, vrode kak. A oni komandiry.
     -- Kto vy takie, ya znayu, a vot kto takie "oni"?
     -- A hren  ih znaet, -- s nepriyazn'yu peredernul  plechami Myl'nik. -- My
ih mezhdu soboj nazyvaem -- "nelyudi".
     -- A, ponyatnen'ko, -- protyanul major. -- Da, mladshij lejtenant Myl'nik,
horoshih ty sebe hozyaev nashel. Nechego skazat'...
     -- Da ya by s etimi  urodami, -- vzvilsya  Mstislav, --  i  na odnom pole
srat' by ne sel, esli by oni ne obeshchali potom i nam pomoch'.
     -- Ah vot dazhe  kak,  -- mrachno usmehnulsya  Selezen', --  i eto chem  zhe
pomoch'?
     -- Da ya i ne znayu, -- stushevalsya naemnik.
     --  Tak ya tebe podskazhu, --  zhestko  otvechal major.  --  Tem  sekretnym
oruzhiem, chto v krytyh telegah  hranitsya. I vy ohranyaete ego pushche sobstvennoj
zadnicy.
     Mstislav snova poblednel, kak polotno.
     -- Otkuda ty znaesh'? -- probormotal on.
     --  Ot verblyuda! -- otvetil major  i  zahohotal tak, chto iz sten ban'ki
suhoj moh posypalsya.
     No  smeh ego oborvalsya  stol' zhe vnezapno, kak  i nachalsya.  I majorskij
kulak grohnul po stolu:
     -- CHto  za  oruzhie? Kolichestvo,  sposob  primeneniya,  radius  dejstviya.
Bystro!
     -- Ne znayu, -- s容zhilsya Myl'nik.
     --  Znachit,  v  Car'-Gorode  tebe  otrubyat  golovu,  --  razvel  rukami
Selezen'.
     -- YA dejstvitel'no ne znayu, -- zataratoril naemnik, -- eti kozly vse ot
nas v sekrete  derzhat.  YA  dazhe ne znayu,  kak  syuda  popal. Nas  privezli na
kakuyu-to  dachu, potom  zavyazali  glaza, opyat' kuda-to povezli, potom poveli,
potom  opyat'  povezli...   Snachala  govorili:  "Vot  Car'-Gorod  voz'mem,  i
togda..."  A  teper',  kogda my uzhe v  eto der'mo po ushi vlezli, oni  voobshche
oborzeli: "Poshel  na hren,  a ne  to v mordu  poluchish'". Paskudy.  ZHidovskie
mordy. Mraz' chechenskaya. Vseh by k stenke postavil...
     --  A  nu zatkni  fontan,  --  brezglivo  prikriknul  na  razoshedshegosya
naemnika major.  -- A svoi fashistskie vzglyady zasun' sebe v zadnicu, a ne to
ya  sejchas  dejstvitel'no  narushu  ZHenevskuyu  konvenciyu.  --  I  posle  pauzy
mnogoznachitel'no dobavil: -- Kotoraya zdes' ne dejstvuet...





     Morosil melkij dozhdik. Na kladbishche nebol'shaya  gruppa  lyudej provozhala v
poslednij put'  Danilu  Il'icha. CHut' poodal'  sredi  mogil brodil chelovek  v
yarkom kaftane, sovsem ne podhodyashchem k pohoronnoj  processii i voobshche k mestu
poslednego upokoeniya mnogih pokolenij zhitelej Novoj Mangazei.
     -- Proshchaj, Danila  Il'ich, --  vpolgolosa skazal  on, glyadya  na skromnyj
grob,  ustanovlennyj pered razverstoj  mogiloj. -- Ty byl chestnym chelovekom,
do konca  ispolnivshim  svoj dolg.  -- I  Vasilij skorbno snyal golovnoj ubor,
napominayushchij shutovskoj kolpak.
     -- A  ne podast  li  pochtennyj  gospodin chto-nibud'  bednoj  babule  na
korochku hleba?  --  vdrug razdalsya  pozadi  nego neznakomyj propitoj  golos.
Dubov  obernulsya  i uvidel pozhiluyu zhenshchinu --  sudya po opisaniyam skomorohov,
eto byla ni  kto inaya  kak kladbishchenskaya pobirushka K'yapsna. Dubov  posharil v
karmane i protyanul ej zolotoj.
     -- O, gospodin tak  shchedr!  -- obradovanno  zashamkala  K'yapsna, nebrezhno
otpravlyaya  monetku  v zalatannuyu torbu,  visyashchuyu na  vethih remeshkah  poverh
raznocvetnyh lohmot'ev. -- Ne mogu li ya byt' vam chem-to poleznoj?
     --  Mozhete, -- smeknul detektiv. --  YA slyhival, chto vy znakomy chut' li
ne so vsemi gorodskimi pokojnikami, ne tak li? -- K'yapsna radostno zakivala.
-- A kak naschet zhivyh?
     --  Vse zhivye --  eto  budushchie  pokojniki,  -- vydala  K'yapsna aforizm,
dostojnyj majora Seleznya.
     --  Ochen' horosho,  -- Vasilij  vernul kolpak na golovu, tak  kak dozhdik
neskol'ko  usililsya.  --  Skazhite,  kto  etot chelovek? --  Dubov  ukazal  na
nevysokogo gospodina v  kaftane voennogo pokroya, kotoryj stoyal vozle groba i
chto-to govoril.
     --  Tak  eto zhe sotnik  Levkij,  vremennyj voevoda,  -- tut zhe soobshchila
K'yapsna. -- Horoshij muzhik,  ugostil  menya charochkoj, kogda pominali Afanasiya,
pushchaj zemlya emu budet puhom.  I  skazal  eshche:  "Molis',  bednaya zhenshchina,  za
upokoj ego dushi!". A ya tak dumayu, chto ezheli chelovek zhil po-bozheski, to  on i
tak na nebushko popadet -- molis', ne molis'. A uzh ezheli greshil...
     -- A eto chto za dama? -- perebil  Vasilij, kinuv vzor v storonu zhenshchiny
v temnom  plat'e, skorbno smorkavshejsya v platochek bliz Levkiya.  -- Veroyatno,
rodstvennica?
     Pristaviv ladon' ko lbu, K'yapsna vnimatel'no priglyadelas':
     --  Da net, kakaya tam rodstvennica, u nego zhe zdes' nikogo ne bylo. |to
Mar'ya  Ivanovna,  ovoshchnaya  torgovka,  ee  lavochka  byla  ryadom  s  Danilinoj
lyagushatnej i tozhe sgorela.
     --  A  te  troe? --  prodolzhal  vysprashivat' Dubov. Vsego na  pohoronah
prisutstvovalo  pyat'   chelovek  --  ne  schitaya,  razumeetsya,  mrachnogo  vida
mogil'shchikov, kotorye chut' poodal' pereminalis' s nogi na nogu, ozhidaya, kogda
mozhno budet opuskat' grob i zakapyvat' mogilu.
     --  Odin --  lovec lyagushek i  piyavok,  Matvej  Luk'yanovich, on  kak  raz
snabzhal  pokojnika  tovarom.  Drugoj, chto v  ryase  -- eto  nash kladbishchenskij
d'yakon  otec Gerasim, on vseh pokojnichkov otpevaet, carstvie im nebesnoe. Nu
a  kto zhe tretij?..  A,  znayu -- Svirid Prokop'evich, sosed Danily  Il'icha po
Zavendskoj  slobode.  Tozhe  neplohoj muzhichok,  s  nim  zavsegda  est'  o chem
pogovorit'...
     -- Vy s nim lichno znakomy? -- neskol'ko udivilsya Dubov.
     -- Da  net, no slyshala o nem nemalo. A otec Gerasim -- tozhe  prekrasnyj
chelovek. Pomnitsya, na pominkah Afanasiya on vypil polvedra k'yapsa i...
     Odnako slova nishchenki  zaglushil zychnyj rev d'yakona Gerasima -- ochevidno,
takim obrazom on pel othodnuyu. Vasilij uvidel, kak mogil'shchiki opustili  grob
v yamu i prinyalis' zakapyvat'. Uchastniki traurnoj processii unylo  potyanulis'
k vyhodu.
     -- Nu, ya pojdu,  pozhaluj.  Esli  chto,  vy znaete,  gde menya iskat',  --
toroplivo progovorila  K'yapsna i zasemenila  vsled  za temi,  kto provozhal v
poslednij  put' Danilu Il'icha  -- ochevidno, nadeyas' na  darmovuyu pominal'nuyu
charochku v "Veselom pokojnike".
     A  Vasilij  Nikolaevich,  v  zadumchivosti brodya sredi mogil, razmyshlyal i
analiziroval. Pravda,  s "informaciej k razmyshleniyam" u  nego bylo sovsem ne
gusto.
     -- No eto luchshe, chem nichego, -- bormotal detektiv sebe pod nos,  vyhodya
na  odnu  iz kladbishchenskih  allej.  --  Kto zhe  iz etih  pyateryh tot "vernyj
chelovek",  o  kotorom govoril  pokojnyj? Ili ego sredi nih ne bylo? Nachnem s
sotnika Levkiya. Net, ego srazu mozhno otbrosit'. YA zhe pomnyu, kak Danila Il'ich
zapodozril i ego, i Pul'heriyu Ivanovnu, i Fomu v svyazyah s zagovorshchikami. Tak
eto  ili net, pokazhet sledstvie, no poka  chto Levkiem mozhno  ne  zanimat'sya.
Otec Gerasim tozhe  ne v schet -- on tut d'yakonstvuet,  tak  chto na  pohoronah
prisutstvoval chisto  po sluzhebnoj neobhodimosti. Nakonec, ostavshiesya troe --
torgovka  ovoshchami  Mar'ya  Ivanovna,   sosed  po   mestu   zhitel'stva  Svirid
Prokop'evich i postavshchik lyagushek Matvej Luk'yanovich.  S odnoj storony,  prosto
sluchajnye  sosedi ili, tak skazat', kollegi  po rabote. A s drugoj  storony,
sosedstvo ili svyaz'  po torgovoj chasti  mogli  vozniknut' vsledstvie blizkih
otnoshenij. Naprimer, lovec lyagushek  pomog svoemu drugu  obustroit' lyagushach'yu
lavochku...  Da, predpolagat' mozhno vse, chto tol'ko ugodno, i otrabotka lyuboj
versii  zajmet  kak   minimum  neskol'ko  dnej...  CHert,   dozhd'  nikak   ne
unimaetsya... A prosto  tak  naobum pridti k lyubomu iz nih i skazat', chto  ya,
mol,  takoj-to  i takoj-to,  proshu vas kak "vernogo cheloveka Danily  Il'icha"
obespechit' nadezhnuyu svyaz' s Car'-Gorodom -- eto, znaete, chrevato...
     Neozhidanno Dubov utknulsya  v  kakuyu-to  beluyu  stenu.  Podnyav vzor,  on
obnaruzhil  sebya  vozle  usypal'nicy  Zagryazevyh.  Pered  vhodom  po-prezhnemu
krasovalas'  skul'ptura  maestro CHerritelli,  a  chut' v  storone  zabroshenno
temnela chasovnya knyazej Lihoslavskih.
     --  Nu vot, zanesla menya nechistaya, -- vzdohnul Dubov.  -- I chego takogo
vse nahodyat v etom CHerritelli? Samoe obychnoe izvayanie, kakih mnogo.
     Detektiv  oboshel vokrug skul'ptury  i  mashinal'no probezhal  vybituyu  na
postamente nadpis': "Dorogomu i lyubimomu Melhisedeku Ioannovichu Zagryazevu --
ot vdovy, syna i docheri. Vayatel' Dzhuzeppe CHerritelli".
     --  Mel-hi-se-deku  Ioannovichu,  --  po slogam  prochel Dubov  i vdrug s
razmahu  hlopnul sebya po vysokomu holmsovsko-shtirlicevskomu  lbu, kak  budto
komara prishib,  hotya komary v takuyu pogodu  sideli doma i  nosa na  ulicu ne
kazali.
     Vasilij Nikolaevich  rezko  povernulsya  i  bystrymi  shagami  dvinulsya  s
kladbishcha.





     Zmej  Gorynych s umileniem  smotrel na oporozhnennyj shtof  s  samogonkoj.
Tochnee  skazat'  --  pravaya  golova  vykazala  yavnoe  udovol'stvie,  srednyaya
otvernulas', skrivivshis' ot otvrashcheniya, a levaya tol'ko obrechenno vzdohnula.
     --  Nu ne ponimayu, kak  on mozhet pit' etu gadost'? -- propishchala srednyaya
golova.
     -- Uzhasnaya dryan'! -- soglasilas' s nej levaya.  -- A glavnoe, on p'et --
a golova potom treshchit u vseh.
     No  pravaya golova,  pohozhe,  ne osobenno  brala  v  golovu nedovol'stvo
srednej i levoj. Ona radostno uhmyl'nulas' i rygnula oranzhevym plamenem.
     -- Izvinyayus', -- probasila ona.
     A Baba YAga sidela na poroge v glubokoj zadumchivosti.
     -- Tak  vyhodit,  chto  vas  troe  v  odnoj shkure?  --  ne bez udivleniya
proiznesla ona.
     -- A to ty ne znala? -- svarlivo pisknula srednyaya golova.
     -- Zapamyatovala ya, zapamyatovala! -- pospeshno  stala  opravdyvat'sya YAga.
-- Pamyat' u menya nikudyshnaya stala.  Vse zabyvayu. Vot i zaklinaniya koldovskie
naproch' pozabyla.
     Vse  tri golovy  posmotreli na nee s yavnym nedoveriem. YAga  zhe vinovato
ulybnulas':
     -- U menya sovsem  iz golovy  vyletelo, chto pravaya golova -- eto voevoda
Polkan. Levaya -- boyarin Peremet. A srednyaya -- ee siyatel'stvo knyazhna Ol'ga.
     Srednyaya golova  vytyanula  sheyu  i svysoka  nebrezhno  kivnula.  Pravaya zhe
hmyknula:
     -- Byla. Dvesti letov obratno.
     -- Polkan! -- vlastno vzvizgnula srednyaya.
     -- Molchu! Molchu! -- uhmyl'nulas' pravaya golova.
     --  A  kakim  zaklinaniem  vas  zakoldoval  knyaz'  Grigorij?  --  snova
vklinilas' Baba YAga.
     --  Da  net,  --  protyanula srednyaya  golova, --  eto  ne  on,  vurdalak
okayannyj, a odin zamorskij koldun, horek smerdyachij.  My troe togda v  Nizhnej
gornice sobralis'. A pes  Grigorij i govorit  s uhmylochkoj: "Prevrati-ka ih,
baron |duard Fridrihych, v  gadov. Da navechno, chtoby u nih vremya na iskrennee
raskayanie bylo. YA lyublyu, kogda raskaivayutsya  i sapogi  mne celuyut.  Oh, zelo
lyublyu!"
     --  A  ya togda  kriknul  emu:  "Hren  dozhdesh'sya,  pes  bezrodnyj!",  --
vozmushchenno probasila pravaya.  -- I nos emu po shchekam  razmazat' hotel, da  ne
uspel.  |tot klop chuzhezemnyj  zaklinanie sotvoril, i my vraz prevratilis'...
Nu da sama vidish', vo chto.
     --  A ya  pomnyu,  -- vstupila  v razgovor levaya golova, --  kak Grigorij
togda smeyalsya: "Vse-to u tebya, gospodin baron, chert znaet kak poluchaetsya. No
na  etot raz dazhe prezabavno vyshlo. Tri glupca samonadeyannyh v odnoj shkure".
I rashohotalsya on togda svoim  besovskim smehom --  do sih por, kak vspomnyu,
murashki po spine begayut. Po shee to  est'.  Da  eshche dobavil  otsmeyavshis':  "I
zaklinanie  postav' posil'nej,  chtoby eto urodishche  o  treh  golovah i  odnoj
zadnice ne moglo mne vreda kakogo prinesti".
     -- Da,  -- zadumchivo prodolzhila srednyaya golova, -- vot i prishlos' nam v
lesu ukryvat'sya. Lyudi ot nas ubegali, kak zajcy. Nu da i nemudreno pri takom
gnusnom  oblichii. Slavnye vityazi golovy nam porubat'  pricelivalis',  tak ot
nih  nam  samim  skryvat'sya  prihodilos'.  Nu  a  potom  ty  tut,  YAgorovna,
poselilas', kogda tebya Grigorij iz zamka svoego vyshvyrnul.
     -- Knyaz' Grigorij, -- ostorozhno nachala YAga, -- moj blagodetel' i...
     --  Da bros'  ty!  --  uhmyl'nulas'  pravaya golova, --  on tol'ko  sebe
blagodetel'.
     -- Ty,  YAgorovna, golovoj-to posheveli, -- yazvitel'no  pisknula srednyaya,
-- eto poka ty v  Car'-Gorode  vodu mutila  v ego  pol'zu, tak ty emu  nuzhna
byla. A kak tebe hvost tam prizhali da k nemu ty pribezhala, tak on tebya odnoj
rukoj pogladil, a drugoj za shivorot -- i v les zashvyrnul.
     --  Ispol'zoval on tebya, YAgorovna,  -- vstupila  levaya golova. --  A ty
govorish' -- blagodetel'!
     -- Ladno, ladno, -- stushevalas' YAga, -- Vy mne luchshe  pro zaklinanie-to
rasskazhite -- nel'zya li ego snyat' kakim-libo obrazom?
     --  Da  my  zh s  toboj,  YAgorovna, ob  tom mnogo  raz tolkovali,  --  s
udivleniem pokosilis' na nee vse tri golovy.
     --  Strannaya ty  stala, YAgorovna, posle vozvrashcheniya  iz Car'-Goroda, --
pisknula srednyaya golova.
     --  Mozhet,  sidenie  v   ostroge  tebe  na  golovu  podejstvovalo?   --
sochuvstvenno voprosila levaya.
     -- A kak ty ottuda ubegla? -- vklinilas' pravaya.
     -- Kak,  kak?  --  nadulas' YAga. -- Znamo kak: zaklinanie  sotvorila  i
sbezhala. -- I ona  pospeshno podnyalas' na nogi i poshla v izbu: -- Zaboltalas'
ya tut s vami, pora obed gotovit'!
     I  dver'  za  nej  zakrylas'  s  zanudnym  skripom.  Gorynych posidel  v
nekotorom nedoumenii, povodya golovami.
     -- |to ty ee obidel, Peremet,  -- napustilas'  srednyaya golova na levuyu,
-- na poloumstvo ej namekayuchi.
     -- A ty sama, knyazhna, -- probasila pravaya, -- laskovost'yu ne bleshchesh'.
     -- Polkan! -- pisknula srednyaya.
     -- Da ladno. Molchu, -- nasupilas' pravaya. -- Tokmo stranno mne. Snachala
govorila  --  vse zaklinaniya  zapamyatovala. A  potom  iz  ostroga s  pomoshch'yu
zaklinaniya zhe i ubegla.
     -- A ya spat' hochu,  -- zayavila srednyaya.  -- |to ot tvoej samogonki vse,
Polkan.
     -- Da, dejstvitel'no,  -- primiritel'no  skazala levaya, -- podremlem-ka
chasok-drugoj pod dubochkami.
     I chudishche, gruzno pokachivayas', pobrelo ot izbushki. A vskore iz-pod dubov
doneslos' gromovoe pohrapyvanie. Samogon byl, vidat', chto nado.





     Vasilij  Dubov  razmashisto  shagal  po  mangazejskim  ulicam  v  storonu
postoyalogo  dvora.  On  eshche  ne  predstavlyal  podrobnostej togo,  kak  budet
dejstvovat' dal'she, no odno znal tverdo -- dejstvovat' nuzhno skoro i sporo.
     -- Tol'ko by skomorohi okazalis' na  meste! -- tverdil detektiv,  budto
zaklinanie. Ih pomoshch' teper' nuzhna byla Vasiliyu kak nikogda.
     Po schast'yu, Antip i Misail okazalis'  na  meste. Pravda, oni sobiralis'
kuda-to uhodit', no Vasilij tverdo zayavil:
     -- Skladyvajte veshchi i  privedite svoyu povozku v  polnuyu gotovnost'.  Do
utra nam pridetsya ot容hat' v Car'-Gorod.
     -- CHto za speshka, -- nedovol'no provorchal Antip.
     -- A kak zhe svad'ba?! -- voskliknul Misail.
     -- Kakaya eshche svad'ba? -- udivilsya Dubov.
     -- Kakaya, kakaya... Pul'herii Ivanovny i Fomy!
     -- Svad'by ne budet! -- reshitel'no zayavil detektiv. --  A esli i budet,
to  tihaya i  blagopristojnaya,  bez  gulyanok na  Hodynskoj  pustoshi  i prochih
izlishestv. -- I,  nemnogo  uspokoivshis',  dobavil: -- A nam  pered  ot容zdom
predstoyat  vazhnye  dela.  Tak  chto  pokamest ya  lyagu spat',  a k vecheru menya
razbudite.
     --  Kak  skazhesh',  Savvatej  Pahomych,   --  razocharovanno  otkliknulis'
skomorohi.
     Dubov zhe, skinuv bashmaki i kolpak,  leg  na krovat' i ukrylsya cvetastym
loskutnym odeyalom. Odnako son ne shel -- i detektiv razmyshlyal o svoem:
     "A  vse-taki, otkuda im stalo izvestno  pro Dubova? Kashirskij? Edva li.
Bud'  on teper' v Mangazee,  to razdelalsya by so mnoj bez osobyh slozhnostej.
Ostaetsya odno -- Anisim podslushal  nash razgovor  v lavke s Daniloj  Il'ichem.
Ved' ya zhe imel  neostorozhnost'  nazvat' svoe podlinnoe imya.  A uzh soderzhanie
razgovora  ne ostavlyalo nikakih somnenij v tom, chto  oboih sobesednikov nado
ubrat' kak mozhno skoree.  S Daniloj imenno  tak i postupili, a vot s Dubovym
im  prishlos' povozit'sya...  --  Vasilij  perevernulsya  na drugoj bok.  --  A
vse-taki  oni,  pohozhe,  prinyali  menya  za  vazhnuyu osobu,  ne  ustupayushchuyu po
znacheniyu  voevode  Afanasiyu.  Odnogo  ne  pojmu -- otkuda zdes'  vzyalsya  moj
portret?  Mozhno  bylo  by  predpolozhit',  chto  eto  nechto vrode  fotorobota,
sostavlennogo so  slov  teh, kto menya videl  v proshlyj priezd. No chto-to  ne
pohozhe..."
     Mysli detektiva stali putat'sya, i on provalilsya v glubokij son.





     Serapionych  nespesha  brel  v  storonu   terema  Ryzhego,   s   interesom
razglyadyvaya doma, palisadniki i lyudej na car'-gorodskih ulicah. Vdrug doktor
yavstvenno uslyshal,  kak ego okliknuli po imeni. Vernee, po  otchestvu. Doktor
obernulsya  i uvidel  krytyj  chernyj  ekipazh,  zapryazhennyj paroj  loshadok. Iz
zareshechennogo okoshka emu mahal glava sysknogo prikaza.
     -- A, Pal Palych, -- obradovalsya Serapionych, -- vsegda rad vas videt'.
     |kipazh ostanovilsya.
     -- Kak  horosho, chto ya vas vstretil, Serapionych, -- ozhivlenno  zagovoril
Pal Palych. -- Pohozhe, my vzyali sled togo negodyaya, kotoryj napadal  na  knyazya
Vladimira i boyarina Andreya. Sejchas edem ego brat'. Hotite posmotret'?
     --  Otchego zhe  net? -- Doktor popravil na nosu pensne. --  S prevelikim
udovol'stviem.
     -- Togda  poedemte  vmeste,  -- predlozhil Pal Palych  i raspahnul dver'.
Serapionych ostorozhno  vlez  v  ekipazh.  Tam,  krome Pal  Palycha, sideli  eshche
neskol'ko strel'cov sysknogo prikaza.
     |kipazh stronulsya s mesta.
     --  Korobejnik,  prodavshij nekoemu prihramyvayushchemu  cheloveku tri  kuska
myla, opoznal  ego  na  ulice, i  vyyasnit',  gde  on skryvaetsya,  bylo delom
schitannyh chasov, -- soobshchil Pal Palych.
     -- I gde zhe? -- polyubopytstvoval doktor.
     --  Vy  ne poverite --  v  nashej gorodskoj kanalizacii!  I, chto  ves'ma
udivitel'no, ih tam neskol'ko, ne men'she troih.
     -- Ochen' original'no, -- protyanul Serapionych. -- Mylo, krov' na kreste,
kanalizaciya...
     -- O chem eto vy? -- ne ponyal Pal Palych.
     -- Da tak, svoi mysli, -- neopredelenno otvetil doktor.
     --  V  obshchem, my  perekryli kanalizaciyu  v  oboih koncah  Novo-Cpasskoj
ulicy, --  prodolzhal glava prikaza,  -- a kryshku  zaperli na  zamok. Tak chto
voz'mem ih pryamo v logove.
     Za etimi razgovorami gruppa zahvata doehala do Novo-Cpasskoj ulicy, gde
sobralsya, kazhetsya, chut' li ne ves' car'-gorodskij  sysknoj prikaz. Neskol'ko
strel'cov, vooruzhennyh pikami i sekirami, stoyali v neposredstvennoj blizosti
ot lyuka. Poodal' tolpilis' mnogochislennye zevaki.
     -- Nu  vse, mozhem  nachinat',  -- skazal Pal  Palych, nespeshno vylezaya iz
ekipazha.  Odin  iz  strel'cov,  gremya  klyuchami, otkryl  zamok,  dvoe  drugih
sdvinuli kanalizacionnyj lyuk s mesta.
     Pal Palych naklonilsya nad ziyayushchim otverstiem i gromko kriknul:
     --  Vy okruzheny, soprotivlenie bespolezno!  Vyhodi  po  odnomu,  i  bez
glupostej!
     Iz nedr kanalizacii zaslyshalis' kakie-to neyasnye zvuki, i minutu spustya
iz  otverstiya  nachal   poyavlyat'sya  perepachkannyj  zemlej   derevyannyj  yashchik,
okazavshijsya grobom. Sledom za  nim ottuda  zhe vylezli dva cheloveka, odetye v
lohmot'ya, ot kotoryh razilo nechistotami. Oba shchurili glaza i chto-to bormotali
sebe pod nos. Strel'cy tut zhe svyazali im ruki i poveli v ekipazh.
     Tem vremenem s  groba snyali  kryshku, i  pod  neyu okazalsya uzhe neskol'ko
podporchennyj trup nekoego bogato odetogo cheloveka.
     -- Knyaz' Vladimir! -- uznal pokojnika Pal Palych. --  CHert poberi, zachem
on im ponadobilsya?!
     -- Voobshche-to ya dogadyvayus', zachem, -- probormotal Serapionych, -- no eto
dolgo ob座asnyat'.
     Glava sysknogo prikaza vnov' sklonilsya nad lyukom i kriknul:
     -- A teper' -- hromoj!
     Iz otverstiya vylez vysokij  mrachnyj tip v dyryavoj  shineli, visevshej  na
nem, kak na veshalke. On oziralsya krugom i tozhe chto-to bormotal.
     Strel'cy podveli k Pal Palychu molodogo parnya v rasshitoj tesemkami sinej
rubahe.
     --  Znachit, vy i budete  tot samyj korobejnik Petrushka? -- sprosil  Pal
Palych.
     -- On samyj i est', -- veselo tryahnul paren' kopnoj chernyh kudrej.
     -- Posmotrite vnimatel'no, uznaete li vy etogo, gm, cheloveka?
     -- A i smotret' nechego, -- Petrushka blesnul belozuboj ulybkoj, -- on zhe
i est' tot gospodin, chto kupil u menya tri kuska myla!
     Neozhidanno "gospodin"  zarychal, budto  dikij zver',  i, otrinuv ot sebya
dvoih dyuzhih strel'cov,  vynul chto-to iz karmana shineli. Ne  uspeli ohranniki
shvatit'sya za svoi sekiry, kak on brosilsya k Petrushke i popytalsya eto chto-to
zasunut' emu v  rot. No, k schast'yu, neudachno -- strel'cy nabrosilis' na nego
szadi i skrutili ruki. Na mostovuyu upal brusok myla.
     -- A vot i tretij, -- udovletvorenno skazal  Pal Palych, podnimaya  mylo.
--  Uvozite  ih poskoree  v  sysknoj prikaz  i  provedite  doznanie  po vsem
pravilam,  --  otdal  on rasporyazhenie  svoim podchinennym.  -- Ah da, eshche  ne
zabud'te ubrat' perekrytiya v kanalizacii.
     --  Vse  Ryzhij  vinovat   so  svoim  der'moprovodom,  --  doneslis'  do
Serapionycha  slova odnogo iz zevak v tolpe. --  Ran'she  nikakih pritonov pod
zemlej ne byvalo...
     Serapionych smotrel, kak hromogo uvodyat v chernyj ekipazh. On tozhe opoznal
cheloveka v rvanoj shineli, no otnyud'  ne toropilsya dokladyvat'  ob etom glave
sysknogo   prikaza.  Zaderzhannyj   v   nedavnem   proshlom  byl  naemnikom  v
Priduril'skoj   respublike  i  v   drugih  "goryachih  tochkah",  i  Serapionych
sobstvennymi  glazami  videl  ego  trup  v  Kisloyarskom  morge  kakih-nibud'
neskol'ko mesyacev nazad.
     -- Znachit, i  etot tozhe iz teh, -- probormotal doktor. I, obernuvshis' k
glave  prikaza,   poprosil:  --  Pal  Palych,   ne   pozvolite  li   vy   mne
poprisutstvovat' pri doprose zaderzhannyh?
     -- Da skol'ko ugodno, -- rasseyanno mahnul rukoj Pal Palych.





     Korenastyj muzhichok  shel po doroge, chto-to murlykaya  sebe pod nos. Vremya
ot  vremeni on  popravlyal  lyamki  ryukzachka  i poglyadyval po  storonam --  ne
sluchatsya li  eshche kakie razbojnichki. I vdrug on uslyshal topot kopyt u sebya za
spinoj i bystro  razvernulsya. Zavidev  karetu, on dazhe kak-to  rasslabilsya i
chut' usmehnulsya.  I  podnyal  ruku, budto golosuya  taksi, hotya takoj zhest byl
sovershenno chuzhd etomu miru. No,  chto eshche bolee stranno, kareta, chut' obognav
ego, ostanovilas', i v nej otkrylas' dverca, priglashaya peshehoda vovnutr'. Na
hodu  snimaya ryukzachok, putnik  potrusil k ekipazhu.  I, plyuhnuvshis' na myagkie
siden'ya, veselo osklabilsya:
     -- Privet, Herklaff!
     Hozyain  karety izobrazil  na svoem lice "ulybku  krokodila", kotoraya na
putnika ne proizvela nikakogo vpechatleniya.
     -- Prifet, Kashirskij,  -- otvetil hozyain, hitro pobleskivaya monoklem, i
kriknul izvozchiku: -- CHelofek! Trogaj! Mat' tfoyu...
     I snova, obrashchayas' k svoemu poputchiku, vezhlivo sprosil:
     -- YA prafil'no vyrazilsya?
     --  V  obshchem-to pravil'no,  |duard  Fridrihych,  --  otvechal  Kashirskij,
razglyadyvaya pugovicy na  kamzole  poputchika. --  No pristalo  li baronu  tak
vyrazhat'sya?
     -- Pristalo! Pristalo!  -- radostno zakival baron. -- Muzhik est' tfar',
ponimayushchaya lish' gruboe slofo.
     I, zametiv uhmylku Kashirskogo, vesko dobavil:
     -- Vot i knyaz' Grigorij so mnoj po etomu foprosu fsegda byl' sofershenno
soglasen.
     Kashirskij  s neskryvaemoj  dosadoj  pozhal plechami i otvernulsya  k oknu.
Baron zhe, vyderzhav pauzu, sprosil elejnym golosom:
     -- YA slyshal, u fas byli nepriyatnosti?
     Kashirskij  rezko  povernulsya,  vidimo, sobirayas'  i  otvetit' stol'  zhe
rezko, no natknulsya na ulybku barona, kak na stolb.
     -- Da, bylo tut delo... -- promyamlil on.
     Herklaff zhe,  protiraya  monokl' platochkom,  prodolzhal  tem zhe  nevinnym
tonom:
     -- YA dumat', chto nash sfetlejshij knyaz' f chest' prazdnika budet f horoshem
raspolozhenii duha.
     Kashirskij navostrilsya:
     -- Kakogo prazdnika?
     -- A fy ne  znaete? -- ehidno otvechal baron. -- Ah, majn  got, ya zabyl,
fy zhe sideli f katalashka. YA prafil'no fyrazilsya?
     -- A vyrazit'sya po suti vy ne mozhete? -- ne vyderzhal Kashirskij.
     -- Mozhno i po suti, --  otvechal  baron, vodruzhaya  monokl' na mesto.  --
Hotya ya  i ne osobenno  f kurse  suti.  Tfesti  let ot knyazya Grigoriya ne bylo
nikakih  festej,  i vot  on  fdrug  prislal  mne  priglashenij  na  prazdnik.
Nafernoe,  opyat'  zatefajt  kakuyu-nibud'  grosse  delishko.  Eshche  kofo-nibut'
zakoldofat'...  YA  tak polagat', chto fy, herr Kashirskij, znajt' bol'she? Hotya
esli fy sidet' f katalashka...
     --  YA  hot'  i  sidel  v  katalazhke,  no  znayu pobol'she vashego,  |duard
Fridrihych, --  ne  vyderzhal Kashirskij. --  CHto  za  prazdnik,  ya vam ne mogu
skazat', no, sudya po vsemu, on priurochen k vzyatiyu Car'-Goroda.
     -- A  razfe Car'-Gorod fzyat? --  blesnul monoklem baron. -- YA  etogo ne
zametit'...
     -- Eshche  ne vzyat, no vot-vot budet vzyat,  --  s zapal'chivost'yu prodolzhal
Kashirskij. -- I lichno ya mnogoe sdelal, chtoby eto proizoshlo skoree i vernee.
     -- F katalashke? -- rastyanul guby v ulybke Herklaff.
     --  Dalas'  vam eta katalazhka, -- uhmyl'nulsya  Kashirskij. On ponyal, chto
baron ego narochno "poddevaet" katalazhkoj, i usiliem voli vernul sebe obychnoe
spokojstvie.   --  YA   zapustil   svoih  lyudej  v   kanalizaciyu   i  dal  im
sootvetstvuyushchie  ustanovki. I odna iz nih -- ustranit' Ryzhego.  Imenno on --
tot edinstvennyj, kto mozhet real'no pomeshat' nashim planam.
     --  Da-a? -- udivilsya |duard Fridrihych. -- A ya ego fidel na shtrasse  --
zhifoj i zdorofyj!
     --  Da  etot  pridurok oba raza  promahnulsya! --  s  dosadoj  provorchal
Kashirskij. -- Sperva  zadushil moego zhe cheloveka knyazya Vladimira,  a potom --
nekoego boyarina Andreya. Hotya vo vtoroj  raz on dejstvoval s  navodchicej,  no
tut uzhe,  chto nazyvaetsya -- hoteli  kak luchshe, a poluchilos' kak vsegda. Nu a
knyazya  Vladimira prishlos' vykapyvat' iz mogily. YA hotel  ego ozhivit' i  tozhe
zazombirovat',  da  po  vremeni  ne  vyshlo.  Nu  nichego,  s  etim  mozhno  ne
toropit'sya. Glavnoe, chto Ryzhij zhiv! Da, takaya osechka...
     -- Byfaet, -- s delannym sochuvstviem pokachal golovoj Herklaff. -- A chto
za nafotchica -- feroyatno, frojlyajn Annet?
     -- Vy s nej znakomy? -- rezko povernulsya Kashirskij k baronu.
     -- Ne znakom, no fes'ma naslyshan, -- neopredelenno otvetil tot. -- O-o,
my, kazhetsya, otshen skoro budem imet'  radost'  fidet'  nash blagodetel' knyaz'
Grigorij! --  radostno  voskliknul  Herklaff, kogda doroga rezko povernula i
vperedi pokazalsya blok-post, vozle kotorogo snovali naemniki knyazya Grigoriya.





     Baron  fon Herklaff, podobno  Kashirskomu, byl svoim  chelovekom v  obeih
real'nostyah, no, mnogie gody  puteshestvuya tuda i obratno, on i sam teper' ne
mog by s uverennost'yu skazat', kotoraya iz nih dlya nego "osnovnaya". Kashirskij
dogadyvalsya, chto Herklaff imeet svoe sobstvennoe "okno" v  Rige  (ili v dvuh
Rigah -- "nashej" i "parallel'noj") i mnogoe otdal by,  chtoby uznat', gde ono
nahoditsya i kak im pol'zovat'sya.
     Za  neskol'ko  nedel'  do  potryasshego  vsyu  Livoniyu  s容deniya  Pizhskogo
kaznacheya Hejnera fon  Trepsha nekij skromno,  no  so  vkusom odetyj  gospodin
voshel  v zdanie CK Kompartii Latvii na ulice  |lizabetes  i,  soprovozhdaemyj
udivlennymi  vzglyadami   dezhurnyh  milicionerov   i  dlinnonogih  sekretarsh,
besprepyatstvenno prosledoval v kabinet "glavnogo". Hozyain kabineta, plyugavyj
lysen'kijmuzhichonka, pochtitel'no podnyalsya iz-za stola:
     -- O, |duard Fridrihych, kak ya rad vas videt'...
     Odnako gospodin Herklaff otnyud' ne byl sklonen k dezhurnym lyubeznostyam:
     -- YA zhe goforil tebe, dumkopf, tupaya ty zadnica, chto mne  nushno fyfesti
nashi cennosti. Tam fed' est' i tfoya dolya. A ty sidet', kak pen', i nichefo ne
delat'!
     -- A  chto ya dolzhen  delat'? -- tiho  sprosil  "glavnyj", i ego krolich'ya
mordochka iskazilas' ot straha.
     --  O majn gott,  s kakimi bolfanami mne prihoditsya imet'  delo. Srochno
organizuj zafarushku! -- prikazal gost', nadvigayas' na nego, kak udav.
     -- V kakom smysle? -- poblednel "glavnyj".
     -- Konchaj  falyat'  duraka!  -- zagremel Herklaff.  -- Delaj,  chto  tebe
goforyat!
     -- No ya i tak sizhu na shtykah, -- zalepetal  hozyain  kabineta, -- a esli
delo ne vygorit, to menya zhe prosto posadyat!
     -- A mne  shto za delo! -- nadmenno  otvetstvoval gost'. -- No esli  ty,
merzafec, ne fypolnish'  tofo, chto  ya tebe felyu, to  ya tebya prosto  s  gofnom
s容m! -- Herklaff osklabilsya,  obnazhiv svoi klyki. "Glavnyj" zadrozhal, budto
osinovyj list, a gost' nedvusmyslenno pododvinul k nemu telefonnyj apparat.
     --  Da ya  eto, --  zagovoril v  trubku hozyain kabineta, nabrav drozhashchim
pal'cem  nuzhnyj  nomer.  --  Vysylajte  otryad  OMONa...   Kuda?  --  shepotom
osvedomilsya on u Herklaffa, prikryv trubku ladoshkoj.
     -- Kuda hochesh', tuda i fysylaj -- prezritel'no otvetil  tot. -- Glafnoe
-- obespech' etot, kak efo... Da-da, shum!
     --  Nu,  togda k ministerstvu  vnutrennih  del, --  velel  "glavnyj" i,
polozhiv trubku, iskatel'no obratilsya k gostyu:  -- Teper'  vy  udovletvoreny,
uvazhaemyj |duard Fridrihych?
     --  Udofletforen, -- brosil Herklaff  i, nebrezhno otkryv  dver'  nogoj,
pokinul kabinet.
     Vyhodya iz zdaniya CK, on uvidel "gaziki" OMONa, mchashchiesya v  storonu MVD,
i udovletvorenno probormotal:
     -- Nu fse, delo sdelano, mozhno i fosfoyasi...





     Antip i Misail sideli  za stolom v nebol'shoj  uyutnoj komnate  Efrosinii
Gavrilovny i  pili  chaj.  Radushnaya  hozyajka  potchevala skomorohov  blinami s
chernichnym varen'em,  kotorye  te upletali  za  obe  shcheki. Ot bolee  krepkogo
ugoshcheniya oni reshitel'no otkazalis'.
     -- Nynche  noch'yu  my dolzhny byt' svezhimi  i  tverezymi,  -- s  nekotorym
sozhaleniem skazal Antip.
     -- Nam predstoit  vypolnit' vazhnoe zadanie,  -- nachal  bylo  Misail, no
Antip nezametno nastupil emu na nogu.
     --  A  ya  uzhe  davno  dogadalas',  chto  vy  zdes'  ne  prosto  tak,  --
pronicatel'no  prishchurilas'  Efrosiniya,  -- i  chto  Savvatej Pahomych  po rodu
zanyatij vovse ne nash brat skomoroh.  Ne  budu rassprashivat' vas,  kto  on na
samom dele...
     --  A  my  i sami etogo ne znaem, --  iskrenne pozhal  plechami Antip. --
Izvestno tol'ko, chto nas s nim otpravil tot chelovek, blagodarya kotoromu my v
tot raz vyrvalis'  iz lap  knyazya Grigoriya. I, po  moim nablyudeniyam, Savvatej
Pahomych ne sovershaet nichego predosuditel'nogo. Skoree dazhe naoborot.
     --  A mne,  bolee togo, kazhetsya, chto my emu pomogaem v takih  delah, za
kotorye  potom ne  pridetsya krasnet',  --  tryahnuv  kopnoj  volos, promolvil
Misail. -- I takoe oshchushchenie u  menya vtoroj raz v zhizni. V pervyj raz ya takoe
chuvstvoval tam, v Beloj Pushche.
     -- Da, i dlya menya tozhe eto byl vysshij vzlet, -- vzdohnula Efrosiniya. --
A  chto posle? Mangazeya, postoyalyj dvor, pustye hlopoty, p'yanye postoyal'cy  i
vsyakaya dryan'... -- Hozyajka dostala iz shkapchika grafinchik i nabul'kala sebe v
charku smorodinovoj nastojki. --  Nu, schastlivogo  vam  puti. Svidimsya li eshche
kogda?  -- I Efrosiniya Gavrilovna liho  oprokinula  charku sebe v  rot. -- Nu
chego  tebe? --  Poslednie slova otnosilis' k cheloveku  s korotko ostrizhennoj
golovoj, zaglyanuvshemu  v komnatu. |to byl  odin iz teh "lihih  molodcev",  s
kotorymi utrom vstrechalsya Dubov.
     -- Gavrilovna, peredaj svoemu postoyal'cu, chto delo sdelano, -- i "novyj
mangazejskij", neshchadno skripya sapozhishchami, vyshel von.
     --  I  vot s takimi rozhami  prihoditsya  delo imet', -- pechal'no razvela
rukami Efrosiniya. -- To li delo na carevoj skomorosh'ej sluzhbe... Byvalo, sam
knyaz'  Svyatoslavskij  prohodil s  nami  ellinskie tragedii pered  pokazom  u
Gosudarya...
     -- Sami vinovaty,  -- pokachal golovoj Antip. -- Esli by  togda, v Beloj
Pushche, veli sebya poskromnee, to i posejchas sostoyali by na carevoj sluzhbe.
     -- A ya ni o chem ne zhaleyu, -- Efrosiniya nalila vtoruyu charku. -- V  konce
koncov, vse, chto ni proishodit -- vse k luchshemu.
     -- Kaby tak...  --  protyanul Misail. -- Odnako uzhe temneet, pora budit'
nashego Savvateya Pahomycha.
     Skomorohi vstali iz-za stola.
     -- Nu  vse, nam  dejstvitel'no pora, --  s delannoj bodrost'yu  proiznes
Antip. I neozhidanno drognuvshim golosom dobavil: -- Vstretimsya  li eshche -- bog
vest'...
     -- Da  blagoslovit vas Gospod'!  --  sovershenno  ser'ezno, bezo  vsyakoj
teatral'shchiny, prosheptala Efrosiniya  i,  tyazhelo  vstav  iz-za  stola, istovo,
po-materinski perekrestila Antipa i Misaila.





     Tat'yana Dormidontovna nespesha  proshlas' po dlinnoj anfilade  prostornyh
gornic.
     --  Oh, davno zhe ne  byvala  ya v etom  zagorodnom tereme, --  vzdohnula
carevna.  -- Kazhetsya, s  samogo detstva...  Kak sejchas  pomnyu -- batyushka  na
luzhajke  uchil  menya igrat' v laptu, a pokojnica  matushka... Bozhe moj, da vot
ono  -- to  kreslo-kachalka, v kotorom ona tak lyubila  otdyhat'. A ya, byvalo,
primoshchus' ryadom na nizen'koj skameechke... --  I  carevna, budto pytayas' ujti
ot nahlynuvshih  vospominanij,  vzbezhala po  skripuchej derevyannoj lesenke  na
vtoroj etazh.
     "Vse-taki  naprasno  ya  otoslala  ohrannikov,  --  ozabochenno  podumala
Tanyushka, vstupaya v polutemnyj  koridor.  -- Ostavat'sya  sovsem odnoj  v etom
ogromnom tereme na otshibe bol'shoj dorogi ne ochen'-to uyutno..."
     I vdrug, budto v otvet na ee  opaseniya,  zaskripel derevyannyj  pol, i v
konce koridora poyavilas' kakaya-to temnaya figura.
     --  Prizrak! -- vzvizgnula Tanyushka, no, vspomniv  o  svoem  blagorodnom
proishozhdenii, tut zhe vzyala  sebya v ruki: -- Sgin', nechistaya sila,  izydi iz
carskogo terema! -- Pri etom ona otvazhno sotvorila krestnoe znamenie. Odnako
prizrak ne  sginul, a prespokojno prodolzhal dvigat'sya v  storonu  carevny. I
tut ona yavstvenno razlichila v rukah prizraka vnushitel'nyh razmerov predmet v
forme  kresta.  Somnenij ne bylo -- navstrechu carevne plyl prizrak pokojnogo
boyarina Andreya.
     "Vse yasno -- ne pohoronili, kak podobaet po pravoslavnomu  obryadu,  vot
on i brodit", smeknula Tanyushka.
     -- O carevna, ty li eto? -- vdrug voprosil prizrak zloveshchim shepotom.
     --  D-da...  YA, -- drozhashchim  golosom  otvechala  Tat'yana  Dormidontovna,
nevol'no otstupaya nazad po koridoru.
     -- CHto ty delaesh' tut, v etom  zathlom  pustynnom tereme? --  prodolzhal
rassprosy prizrak.
     -- A kakoe tebe  delo? --  vskinulas'  bylo carevna, odnako, soobraziv,
chto  s vyhodcem iz nebytiya luchshe ne zaedat'sya, chestno otvetila: -- Menya syuda
otoslal batyushka, podal'she ot vozlyublennogo.
     -- Vot kak! -- budto by dazhe obradovalsya prizrak boyarina Andreya. -- Tak
ved' tvoj-to vozlyublennyj menya zdes' vchera i poselil. Na vremya, konechno.
     -- Nepravda!  -- topnula  nozhkoj  Tanyushka.  -- Ne takoj  chelovek Ryzhij,
chtoby svyazyvat'sya so vsyakoj potustoronnej nechist'yu.
     -- Kto eto nechist'?!  -- vskrichal bylo prizrak, no krepko zakashlyalsya --
davalo znat' nedavnee pokushenie na udushenie.
     -- Ty! -- zayavila Tanyushka. -- Ved' ty zhe prizrak, a ne ya.
     -- YA  --  prizrak?  --  izumilsya boyarin.  -- Nu, carevnushka,  ty  uzh  i
skazhesh'!
     --  Tak, znachit, ty ne prizrak? --  tol'ko  teper' nachalo  dohodit'  do
Tat'yany Dormidontovny.
     -- Gde zh  ty videla, chtoby  prizrak  hodil s krestom?  -- skazal boyarin
Andrej. -- Obychno oni begut ot kresta, budto kupcy ot sborshchika podatej.
     --  Da,  pozhaluj, -- vynuzhdena byla soglasit'sya Tanyushka. CHto pravda, to
pravda  --  prizrakov,   vooruzhennyh  krestom,  da  eshche  stol'  vnushitel'nyh
razmerov, ej  vstrechat' eshche  ne  dovodilos'. Vprochem, ravno  kak i prizrakov
sovsem bez kresta.





     Okolo polunochi Vasilij  stuchalsya v  obsharpannuyu dver'  po  tomu adresu,
kotoryj  emu ostavil dyadya Mityaj dlya svyazi. Dom  predstavlyal  soboj nastoyashchuyu
razvalyushku v okruzhenii takih zhe zhalkih lachug.
     Dver' otkryl sam dyadya Mityaj.
     --  O,  eto  vy, Savvatej Pahomych!  Nu, s  chem pozhavovali?  --  S etimi
slovami  on provel svoego gostya cherez  temnuyu prihozhuyu  v  bolee chem skromno
obstavlennuyu komnatu, gde na stole odinoko chadila svechka.
     -- Zadanie vypolneno, -- prisev na kolchenogij stul, soobshchil Dubov.
     -- Vy ego vysvedili? -- obradovalsya Sedoj.
     -- Ne tol'ko vysledil, no i vse ostal'noe. Ostanki nahodyatsya v nadezhnom
meste, no k utru ih zhelatel'no bylo by vse-taki ubrat'.
     --  Uberem,  uberem, --  radostno prigovarival dyadya  Mityaj. -- Savvatej
Pahomych, blagodarnoe Ochechestvo ne zabudet vam etogo vevikogo dela!..
     -- No  mogut poyavit'sya  oslozhneniya,  -- ozabochenno  perebil  Dubov.  --
Naprimer,  esli kto-nibud' menya  zametil. Tak  chto  ya  hotel by uzhe  do utra
vyehat' iz goroda.
     --  Da-da,  koneshno!  -- Dyadya  Mityaj  porylsya  vo vnutrennem karmane  i
protyanul  Vasiliyu  skreplennuyu  pechatyami  bumagu,  na  koej  znachilos',  chto
podatel' sego, Savvatej Pahomych, dolzhen byt' povsyudu propuskaem bez zaderzhek
i putevyh poborov.
     -- Vot spasibo! -- obradovalsya Dubov. -- A kak naschet nalichnosti? YA  ob
etom  govoryu  otnyud'  ne  iz-za styazhatel'stva  --  no  chtoby kakoe-to  vremya
skryvat'sya, mne nuzhny sredstva.
     Dyadya Mityaj na minutku zadumalsya:
     -- Davajte  sdelaem tak. U  menya sejchas pvi sebe  pochti net deneg, ya ne
dumav,  shto vse  sluchitsya  tak skoro.  YA shozhu  k  sebe  za den'gami,  a  vy
prihodite pod utro pryamo syuda, ya  vam otdam den'gi, a vy  mne pokazhete,  gde
nahoditsya pokojnik. Potom smevo mozhete ehat', ya lichno prosvezhu, chtoby vam ne
chinili prepyatstvij, a ostal'noe ne dovzhno vas vovnovat'.
     -- Dogovorilis'! -- radostno poter ruki Vasilij, vstavaya so stula. -- A
ya  pokamest  pojdu k  Miliktrise  Nikodimovne,  nado  zhe s  nej  prostit'sya.
Nadeyus', razluka budet nedolgoj...
     -- Devo molodoe, -- zahihikal dyadya Mityaj. --  Na svadebku-to pviglasit'
ne zabud'te!
     Za etimi razgovorami dyadya Mityaj provodil Vasiliya, i tot skrylsya vo t'me
pereulka.  Za uglom  ego  zhdala  skomorosh'ya povozka s Misailom  na kucherskom
meste.
     -- Teper' -- na kladbishche! -- vpolgolosa skomandoval Vasilij.
     -- Opyat'  na kladbishche! I  noch'yu!.. --  teatral'no vozmutilsya Misail, no
Dubov  uzhe  reshitel'no  vlezal  v  povozku. -- N-no,  rodimye! -- prikriknul
Misail na loshadok, i te medlenno potashchili povozku po uzkomu pereulku.





     Kak vsegda po vecheram, Pal  Palych izuchal svodku sobytij po  Car'-Gorodu
za minuvshij den'. Odnako na sej raz on ih chital vsluh, a ego slushatelem  byl
ni  kto inoj  kak  Vladlen Serapionych. Ubedivshis', chto doktor neprichasten  k
oskverneniyu  mogily  knyazya Vladimira,  Pal  Palych  proniksya  k nemu  gorazdo
bol'shim doveriem, chem v pervye dni.
     --  "Lihodei,  izvlechennye iz  kanalizacii na Novo-Spasskoj  ulice,  --
chital  Pal  Palych,  prihlebyvaya iz  blyudechka svoj lyubimyj  chaj  s klyukvennym
varen'em, -- pri doznanii upryamo molchali i na voprosy otvechat' otkazyvalis'.
Lish' prohodyashchij po  delu po klichke "Hromoj" skazal: "Kashirskij", posle  chego
vnezapno  upal  zamertvo.  Ustanovivshij  smert'  lekar' Serapionych  proiznes
neponyatnoe slovo "zombi" i nastoyal, chtoby "Hromogo" v  pokojnickoj derzhali v
ruchnyh i nozhnyh kandalah..." CHto eto znachit, Serapionych? -- Pal Palych podnyal
udivlennyj vzglyad na doktora.
     Serapionych privychnym zhestom  podlil v chaj nemnogo soderzhimogo iz  svoej
sklyanochki. Emu nuzhno bylo mnogoe ob座asnit'  svoemu  sobesedniku, no pri etom
ne skazat' nichego lishnego.
     -- Vidite li, dostopochtennejshij Pal Palych, -- nachal Serapionych, -- samo
ponyatie  zombi  prishlo  k  nam  iz  Afriki,  gde nekotorye  kolduny  vladeyut
iskusstvom  ozhivlyat'  pokojnikov  i  podchinyat'  ih  svoej  vole.  Takoj  vot
ozhivlennyj pokojnik i  nazyvaetsya  zombi. |to uzhe ne sovsem  chelovek, i dazhe
krov' u nego drugaya...
     -- Nu vot,  opyat' nechistaya sila,  -- vzdohnul Pal Palych.  --  No  kakoe
otnoshenie ko vsemu etomu imeet Kashirskij?
     -- Kashirskij postavil proizvodstvo zombi, esli tak mozhno vyrazit'sya, na
potochnyj metod, -- ob座asnil doktor. -- V teh  krayah, otkuda pribyli  vse my,
to est' Vasilij Nikolaich Dubov, major  Selezen' i vash pokornyj sluga, ne tak
davno nachali  poyavlyat'sya vsyakie temnye lichnosti, mnogie iz kotoryh chislilis'
mertvymi.  I,  edva  zasvetivshis',  oni  kuda-to  bessledno ischezali.  Mezhdu
prochim, "Hromoj" -- eto odin iz nih.
     -- Poganoe delo, -- provorchal Pal Palych.
     --  I  teper'  stanovitsya  yasno, --  popravil Serapionych spolzshee nabok
pensne, --  chto  Kashirskij  i ego lyudi snachala  prevrashchali ves' etot sbrod v
poslushnyh zombi, a zatem perepravlyali v vashi kraya.
     -- No zachem?! -- chut' ne poperhnulsya chaem glava prikaza.
     -- Kak eto zachem? -- doktor otpil chayu s dobavkoj. -- Napadat' na lyudej,
vykapyvat' pokojnikov i voobshche vypolnyat' vse "ustanovki" Kashirskogo.
     -- CHert znaet chto, -- sovsem pogrustnel Pal Palych.  --  My i so  svoimi
lihodeyami  edva spravlyaemsya, a tut eshche  eta nezhit'... A  kstati, Serapionych,
pochemu vy  reshili,  chto  "Hromogo"  nado  derzhat'  v pokojnickoj zakovannym?
Teper'-to on uzhe po-nastoyashchemu pokojnik!
     -- Luchshij pokojnik --  eto mertvyj pokojnik, -- vzdohnul Serapionych. --
Da,  ya  byl vynuzhden  konstatirovat'  fakt  smerti,  tak  kak  vse  processy
zhiznedeyatel'nosti ostanovilis'. I vse-taki eta smert' nenastoyashchaya.
     -- V kakom  smysle? -- chut' nahmurilsya  Pal Palych. Emu nachalo kazat'sya,
chto Serapionych nad nim prosto smeetsya. Doktor zhe byl ser'ezen, kak nikogda:
     -- Nu, vo-pervyh, on i bez togo mertvec, a posemu vtoroj raz umeret' ne
mozhet. A vo-vtoryh, chtoby ego  podopechnye ne proboltalis', Kashirskij daet im
dopolnitel'nuyu  ustanovku,  soglasno kotoroj  zombi nemedlenno umiraet, esli
nachnet govorit' lishnee. I edva "Hromoj"  nazval imya  Kashirskogo,  kak tut zhe
svalilsya zamertvo.  No  eta  smert' lish'  kazhushchayasya -- cherez nekotoroe vremya
trup ozhivaet. Vot, sobstvenno, pochemu ya i poprosil, chtoby s nego  ne snimali
kandalov.
     -- Besovshchina kakaya-to, -- poezhilsya Pal Palych. -- I chto zhe teper' s nimi
delat'?
     -- Luchshe vsego bylo by ih razzombirovat', nu, to est', raskoldovat', --
otvetil Serapionych. -- No dlya etogo nuzhen nastoyashchij mag i charodej, prichem ne
menee kvalificirovannyj, chem gospodin Kashirskij.
     --  Gde zh  takogo  vzyat'-to?..  Hotya  voobshche-to  est' u nas  odin takoj
koldun, -- vspomnil Pal  Palych. -- Sovsem nedavno, paru nedel' tomu obratno,
on ne tol'ko perehitril  Kashirskogo, no dazhe umudrilsya vykrast' ego iz Beloj
Pushchi  i  dostavit'  v  Car'-Gorod.  A  my,  starye  teteri,  upustili  etogo
Kashirskogo u sebya iz-pod nosa...
     -- Nu tak zovite skoree vashego kolduna! -- podhvatil Serapionych.
     --  Uvy,  -- razvel  rukami  glava sysknogo prikaza,  -- neskol'ko dnej
nazad on ischez iz Car'-Goroda, i ni  sluhu, ni duhu... Nu ladno, Serapionych,
hvatit ob  etom, da eshche i na  noch'  glyadya. -- Pal Palych  zaglyanul v  dnevnuyu
svodku. -- Davajte  o  chem-nibud'  poveselee.  Vot, naprimer,  soobshchenie  iz
Boyarskoj Dumy.
     -- Lyubopytnen'ko, -- nabul'kal Serapionych v chashku iz lyubimoj sklyanochki.
     Pal Palych s vyrazheniem zachital:
     -- "Slobodskaya devka  Marus'ka,  vyjdya za vodoj, zastala  svoego zheniha
Ivashku  lobyzavshimsya vozle kolodca s  sosedkoj Nyurkoj,  mnogo izvestnoj vsej
Semenovskoj slobodke svoim  veselym povedeniem.  Uvidya sie, Marus'ka udarila
Ivashku  po golove  vedrom, otchego emu na pol dnya pamyat' otshiblo, a onuyu devu
Nyurku, daby nepovadno ej bylo, zelo ottaskala za volos'ya..."
     -- Gde, pryamo v Boyarskoj Dume? -- neskol'ko udivilsya Serapionych.
     -- Ah, izvinite, ya ne tam chitayu, -- spohvatilsya Pal Palych. -- No voobshche
vy ne  podumajte chego durnogo,  narod-to u nas smirnyj...  Aga, vot: "V Dume
obsuzhdali  vopros  otresheniya ot vlasti  carya  Dormidonta, i na  etom soshlis'
mneniya mnogih boyar. Raznogolosicu vyzvalo  to,  chto dolzhno vosposledovat' za
smeshcheniem  carya. Boyarin Ilyuhin sklonyal Dumu  k sozyvu Narodnogo Sobora, daby
na  nem nizlozhit' Dormidonta i izbrat' novogo, dostojnejshego  Gosudarya. Zato
boyarin  Iosif poryvalsya  tut  zhe,  pryamo v Dume, provozglasit'  carem  knyazya
Dlinnorukogo. Sam zhe stolichnyj gradonachal'nik molcha slushal sii rechi, a zatem
podnyalsya i, poblagodariv svoih priverzhencev za doverie, reshitel'no otkazalsya
ot vsyakih prityazanij  na prestol i prizval boyar i narod podderzhat' zakonnogo
Gosudarya Dormidonta Petrovicha.  Odnako, sadyas' na  mesto, on brosil  boyarinu
Iosifu neponyatnye slova: "Ne speshite, plod eshche ne sozrel"...
     -- M-da,  eshche ne sozrel, -- kak by pro sebya probormotal Serapionych.  --
No ochen' skoro sozreet.
     -- CHto vy govorite? -- otorvalsya ot zanimatel'nogo chtiva Pal Palych.
     -- A, net, eto ya tak, svoim myslyam. Pozhalujsta, prodolzhajte.
     Pal Palych prodolzhil:
     -- "V  samyj razgar zharkih sporov prishlo izvestie, chto  v Boyarskuyu Dumu
edet car'. Po  semu povodu boyarin Ilyuhin  skazal:  "Nakonec-to nash  Gosudar'
obrazumilsya  i reshil  samolichno  ob座avit'  o  svoem  otrechenii".  Vosled  za
izvestiem  yavilsya  i  sam Gosudar'  Dormidont  Petrovich.  Byl  on grozen, no
spokoen. I skazal rech' kratkuyu, no del'nuyu, chto Otechestvo v opasnosti i  chto
otrinut'  nado  razdory i  vsem  splotit'sya  pered  licom  ugrozy.  Kogda zhe
Gosudar' zavershil rech', to vse druzhno zarukopleskali, a boyarin Iosif vskochil
s  mesta i zapel Dormidontu  Petrovichu  "Mnogaya  leta",  v  chem  byl userdno
podderzhan knyazem Dlinnorukim.  Po okonchanii  peniya  gradonachal'nik popytalsya
bylo brosit'sya Gosudaryu v ob座atiya, no tot uklonilsya ot onyh i pokinul Dumu".
--  Pal Palych otlozhil svitok. --  Nu i dela tvoryatsya v  nashem  bogospasaemom
Otechestve! Neuzheli Gospod'  nakonec-to  vrazumil  nashego Gosudarya? -- I  Pal
Palych, otstaviv chashku s ostyvshim chaem, sotvoril krestnoe znamenie.
     Serapionych  lish'  ele  zametno ulybnulsya --  on ne stal  govorit' glave
sysknogo  prikaza o  svoej skromnoj  lepte,  vnesennoj  v  delo  vrazumleniya
kisloyarskogo pravitelya.





     Vasilij  Dubov, Antip i Misail  uzhe  dovol'no  dolgo  kruzhili po zhutkim
podzemel'yam knyazheskoj usypal'nicy, odnako mnogochislennye koridory vse  vremya
uvodili ih kuda-to v storonu ot napravleniya, ukazuemogo strelkoj na kompase.
     --  Nichego, rebyatki,  ne volnujtes', vse  budet horosho, --  podbadrival
detektiv  skomorohov, no  i  sam  on  uzhe nachinal  ne na shutku  trevozhit'sya.
Vprochem, Vasilij dogadyvalsya, v  chem prichina: za poslednie dni na  gorodskoj
rynok bylo "vbrosheno" men'she "lyagushach'ih" monet, chem v  nachale ih prebyvaniya
v  Novoj  Mangazee,  a  den'gi  v tajnike, kak  Vasilij  ponyal iz zapisej na
svitke, nahodilis' v postoyannom dvizhenii.  Tak chto pereboi v rabote  kompasa
mozhno  bylo  ob座asnit'  men'shim  kolichestvom v  tajnike teh  monet, kotorye,
sobstvenno, i prityagivali chudo-strelku.
     Ot  etih nepriyatnyh myslej Dubova  otvlek strashnyj  grohot za spinoj, a
zatem  ne  menee dikij vopl'.  Neproizvol'no vzdrognuv, detektiv obernulsya i
uvidal, chto Misail lezhit  pod kakim-to  rycarem v dospehah, a Antip pytaetsya
ego ottuda vyzvolit'. Postaviv svetil'nik na shershavyj pol, Vasilij  brosilsya
na pomoshch', i vskore Misail s trudom vstal na nogi.
     --  Da  vot  vidish', Savvatej  Pahomych, my  tut  vpotemkah zadeli etogo
istukana,  --  ukazal  Antip  na  mumiyu  v latah i kol'chuge, lezhashchuyu poperek
prohoda, -- on i obvalilsya.
     -- Nado by postavit' na mesto, -- pokachal golovoj Vasilij.
     -- Bespolezno,  --  provorchal  Misail, potiraya  ushiblennuyu kolenku.  --
Ponesla  zhe nas nechistaya v etu chertovu usypal'nicu! Tak ya i znal, chto dobrom
vse eto ne konchitsya...
     --  Nu tak davajte ego hotya  by  posadim, -- ukazal  Vasilij v nishu, iz
kotoroj svalilsya doblestnyj vityaz'.
     -- Poprobovat' mozhno. -- Antip popleval sebe na ladoni i otvazhno vzyalsya
za rzhavye dospehi.
     Kogda pokojnik byl koe-kak usazhen na prezhnee mesto,  Vasilij glyanul  na
kompas -- i vzvyl kuda bezradostnee, chem dazhe Misail pod pokojnikom.
     -- CHto takoe? -- perepoloshilis' skomorohi.
     --  Vse,  my  okonchatel'no  sbilis'  so sleda,  --  sovladav  s pervymi
emociyami, soobshchil Dubov. -- Strelka rabotaet tol'ko do pervyh petuhov.
     -- No ved' zdes' zhe net petuhov, -- pozhal plechami Antip.
     -- Zato  tam est'!  --  ukazal  Vasilij kuda-to  vverh.  --  I oni  uzhe
otkukarekali. Teper' my tut kak slepye kotyata.
     -- CHto zhe delat'?! -- eshche bol'she vspoloshilis' skomorohi.
     --  Nu,  vse ne  tak  strashno,  -- prinyalsya detektiv uspokaivat'  svoih
tovarishchej. -- Dozhdemsya sleduyushchej nochi i uzhe togda...
     --  CHto?!!!  --  pozabyv o boli v kolenke, vskochil Misail.  -- Provesti
zdes' vsyu noch' i ves' den'?! Zdes', v sem carstve mertvyh, gde kazhdyj kamen'
vopiet o brennosti etogo, kak ego...
     --  O brennosti vsego sushchego, -- podskazal Antip i  poyasnil:  -- |to iz
gishpanskoj tragedii "Bogatei tozhe stenayut", chast' poslednyaya.
     -- Nu vot. A my s vami ne takie uzh bogatei, nam stenat' ne polozheno, --
s  delannoj bodrost'yu zayavil Vasilij. --  I  voobshche,  nado  berech'  svet. --
Detektiv zagasil  svetil'nik,  i ih okutala  gulkaya t'ma,  v kotoroj vekovaya
zathlost' grobovogo  podzemel'ya  kazalas' eshche nesterpimej, a  vzdohi Misaila
pohodili na stenaniya neprikayannyh dush.





     Major Selezen' akkuratno,  mozhno dazhe skazat' -- lyubovno ukladyval dern
vokrug svezhevyrytogo okopchika.  Vasyatka sidel ryadom  i zadumchivo  smotrel na
bol'shuyu lunu, zalivayushchuyu svoim belesym svetom holmy i luga, most i dorogu.
     -- Dyadya Sasha, -- vnezapno sprosil on, -- a kem vy byli v svoej strane?
     -- Snachala ya byl voennym, --  ne otryvayas' ot dela, otvechal major, -- a
potom pytalsya stat' politikom. -- Pri etom  Selezen'  krivo usmehnulsya. -- A
pochemu "byl"? -- v svoyu ochered' sprosil on.
     Vasyatka zamyalsya:
     --  Esli chestno,  dyad'  Sasha,  to mne kazhetsya, chto  vam  ne  ochen'-to i
hochetsya vozvrashchat'sya v svoyu stranu.
     -- M-da, -- pokachal golovoj major.
     A Vasyatka uzhe bolee uverenno prodolzhal:
     -- YA dumayu, to, chem vy zanimalis' tam, lyudi ne cenili po dostoinstvu. I
vy chuvstvovali sebya nenuzhnym. A zdes',  u nas,  vy delaete to, chto drugie ne
umeyut ili ne hotyat delat'. V obshchem, zdes' vy nuzhny. I  vy mozhete sdelat' dlya
lyudej mnogo poleznogo. A ved' kazhdomu chestnomu cheloveku hochetsya oshchushchat', chto
ty nuzhen. CHto ne zrya na svete zhivesh'. Ne zrya hleb esh'.
     -- Nu, ty u nas eshche i filosof, -- rassmeyalsya major i potrepal mal'chishku
po zagrivku.
     -- A chto, ya ne prav? -- vskinulsya Vasyatka.
     -- Da net,  prav. --  vzdohnul Selezen'.  -- V nashem  mire, to  est', ya
hotel skazat', v nashej strane, ni chestnost', ni smelost' ne cenyatsya. U nas u
kogo deneg bol'she, tot i geroj, tomu i pochet. Uvy.
     Major sel na kraj okopchika i zadumchivo posmotrel kuda-to vdal'.
     --  A tut...  |h, kak ya  ponimayu  Ryzhego. Tut  mozhno  delat'  delo i ne
oglyadyvat'sya  na vsyakih tam  boltunov  i  demagogov. Politiki  hrenovy! -- I
major s dosadoj splyunul v rosistuyu travu. -- Tut, u vas, tozhe takie est'. No
zdes' hot' im mozhno hvost-to poprizhat'.
     -- Tak mozhet, vy u nas i ostanetes'? -- s nadezhdoj sprosil  Vasyatka. --
A, dyad' San'?
     -- Ne znayu, -- usmehnulsya Selezen', -- Da i zagadyvat' napered ne hochu.
     Major legko, po-koshach'i vyprygnul iz okopchika.
     -- Pojdem-ka luchshe, drug Vasyatka, sosnem chasok, -- obnyal on parnishku za
plechi. --  Zavtra  budet  goryachij denek.  Vot  koli, Bog dast, zhiv ostanus',
togda i na budushchee zagadyvat' budu.
     -- T'fu, t'fu, -- ispuganno splyunul cherez levoe plecho Vasyatka.





     Kogda  u skomorohov uzhe tiho  "poehala  krysha",  da i  sam Dubov  nachal
ispytyvat'   podstupayushchee  otchayanie,  detektiv   uslyshal  kakoe-to   neyasnoe
bormotanie. "CHto eto, zvukovye gallyucinacii? -- trevozhno podumal Vasilij. --
Togda delo dryan'..."
     -- Misail, eto ty? -- strogo sprosil on.
     -- CHto?! -- nervno vskriknul Misail.
     -- Togda ty, Antip?
     -- A ya dumal, chto eto ty, Pahomych...
     Tem vremenem bormotanie  stanovilos'  kak budto  otchetlivee, i Vasilij,
napryagshi sluh, razobral nekotorye slova:
     -- Svovochi  vse, svovochi... I kuda  eti pridurki,  Anisim s  Vyachesvavom
podevavis'?.. Samomu,  chto li, etogo gvupca Savvateya konchat'?..  CHevt  by ih
vseh pobval...
     Zlobnoe bormotanie  stanovilos' vse otchetlivee, i vdrug v konce tonnelya
na mig blesnul svet. Misail istericheski vskriknul.
     -- Tishe! -- zashipel Vasilij.
     -- Tak eto zhe pokojnik vstal iz groba! -- s otchayaniem prosheptal Misail.
-- Vse, nam konec...
     -- A po-moemu, eto tol'ko nachalo, -- obrechenno vzdohnul Antip.
     -- Krichite,  krichite,  -- prodolzhal mezhdu tem svoe vorchanie "pokojnik".
-- YA vas ne boyus',  potomu kak  vy mevtvecy, a ya  eshsho zhivoj...  I tak skoro
pomivat' ne sobivayus'...
     --  Vpered! -- vpolgolosa skomandoval Dubov.  -- On-to nas  i  vyvedet,
kuda nado. I umolyayu vas, starajtes' ne shumet'.
     Derzhas'  za  ruki, gus'kom  vse  troe doshli do konca  koridora,  otkuda
prodolzhal donosit'sya golos. Tam koridor upiralsya v drugoj prohod, i  shagah v
tridcati  sleva  ot  sebya putniki uvideli kakuyu-to temnuyu figuru, derzhashchuyu v
ruke fonar'.  Svetil'nik raskachivalsya,  i  po  nerovnym stenam metalas' ten'
neznakomca.
     -- Vpered, za nim, -- shepotom velel detektiv, i vsya troica, starayas' ne
sozdavat' lishnego shuma, dvinulas' vsled za temnoj figuroj.
     --  On zavedet nas v samuyu preispodnyuyu, --  ne  uderzhalsya  ot zamechaniya
Misail.  I vpolgolosa dobavil: -- Kak odinok  sredi  nemyh  grobov  Sej  ele
slyshnyj golos cheloveka...
     -- Misail, pomolchi, pozhalujsta, -- s  ele sderzhivaemoj yarost'yu poprosil
Dubov. On vnimatel'no prislushivalsya k vorchaniyu cheloveka so svetil'nikom:
     --  I  eta Mivikt'isa -- dura  stoevosovaya... Vse krugom -- ili duraki,
ili vory, kak s takimi delo imet'...
     Vasilij  slushal  i  divu  davalsya --  neuzheli  eto  zlobnoe  bormotanie
prinadlezhalo tomu samomu Sedomu, ili dyade Mityayu, kotorogo on ponachalu prinyal
za  novo-mangazejskogo  burgomistra  i  kotoryj  tak  ocharoval  ego  v  dome
Miliktrisy Nikodimovny? No somnenij ne ostavalos' -- to byl imenno on.
     Vdrug steny uzkogo tonnelya razdvinulis', i fonar' Sedogo osvetil  svody
znakomoj zaly s mramornym grobom poseredine -- okazyvaetsya, Vasilij sbilsya s
puti v neposredstvennoj blizosti ot konechnoj celi podzemnogo puteshestviya.
     I ne uspel  dyadya Mityaj sdvinut' fakel, chtoby proniknut' v tajnik, kak v
zale razdalsya  groznyj golos:  "Ruki vverh!",  a sledom yarko vspyhnul vtoroj
fonar', rezko vysvetiv na fone zamsheloj steny tri temnyh silueta. Dyadya Mityaj
popyatilsya bylo k odnomu iz chetyreh vyhodov iz zaly, odnako Dubov, podskochiv,
shvatil ego za shivorot i vernul na seredinu.
     --  Soprotivlenie  bespolezno, dyadya Mityaj, -- kriknul  detektiv,  i ego
slova gromovym ehom otozvalis'  pod  vysokimi  svodami.  I,  poniziv  golos,
dobavil:   --  Ili  prikazhete  nazyvat'  vas  polnym   imenem   --  Dimitrij
Melhisedekovich Zagryazev?
     --  Zovite,  kak hotite,  -- otvetil dyadya Mityaj,  rasplyvshis' v  dobroj
ulybke, sovsem  ne sootvetstvuyushchej ego nezavidnomu polozheniyu. -- YA vizhu, chto
vy menya vysvedili. Ochen' hovosho.  Nu vadno, ya ponimayu, chto vam nuzhny den'gi,
--  prodolzhal on, bezmyatezhno perevodya vzor s Vasiliya na skomorohov. -- Sotnya
zovotyh vas  ustroit? Ili  nado bol'she?..  CHevt poberi! -- spohvatilsya  dyadya
Mityaj. -- Vy zhe svedili za mnoj, a ne za Dubovym!
     -- |to ne sovsem tak, dyadya Mityaj, -- usmehnulsya Dubov. -- Dubova ya mogu
pred座avit' vam hot' sejchas.
     -- O, p'ekvasno! -- obradovalsya Sedoj. -- Vy chto, p'itashshili  ego pryamo
syuda? Nu, togda otpadayut i hvopoty po sokrytiyu tela.
     -- D-da, pozhaluj, -- soglasilsya Vasilij i izvlek iz vnutrennego karmana
kakuyu-to malen'kuyu banochku.  Kogda  on otkryl ee, to po smradnomu podzemel'yu
raznessya ves'ma priyatnyj  zapah, ishodyashchij ot zelenovatoj mazi, chto  byla  v
banochke. Detektiv  pomazal  sebe lico  i  chto-to prosheptal. I  tut proizoshlo
nechto sovsem  neozhidannoe: cherty lica  rezko izmenilis', stav bolee myagkimi,
kuda-to ischezli zalysiny, i pered skomorohami i dyadej Mityaem predstal sovsem
drugoj chelovek.
     -- Dubov! -- v uzhase  vskriknul dyadya Mityaj i v iznemozhenii opustilsya na
syroj pol.
     -- Sovershenno verno, ya --  Vasilij Dubov, -- budnichnym golosom proiznes
detektiv. -- Vizhu, vy menya srazu priznali.
     -- Voz'mite vse, -- vdrug zalepetal dyadya Mityaj, polzaya po polu,  -- vse
bevite, tol'ko ne gubite!..
     -- Vstan'te!  --  brezglivo brosil  Dubov. --  Proigryvat'  tozhe  nuzhno
dostojno.
     -- Vse voz'mite, vse, --  isterichno bormotal  Sedoj, -- ya  vam  dam eshche
bol'she, gorazdo bol'she...
     -- Skol' melok  on, skol' zhalok, skol' nichtozhen, -- ne uderzhalsya Misail
ot citaty iz kakoj-to dusheshchipatel'noj tragedii.
     --  Vot  imenno,  --  odobritel'no kivnul  Dubov.  --  S  odnim  tol'ko
dobavleniem  --  na  sovesti  etogo  cheloveka  ne   menee  treh  zagublennyh
chelovecheskih dush. A esli horoshen'ko poschitat', to i gorazdo bol'she.
     -- Nepvavda! -- podal golos dyadya Mityaj. -- Nu posmotrite na menya, kakoj
zhe ya ubivec? YA i muhi ne sposoben obidet'.
     -- O  vashih  otnosheniyah s muhami  ya nichego  ne znayu,  -- ledyanym  tonom
otvetil detektiv. -- A  chto kasaetsya lyudej, to  sami vy  ih,  konechno zhe, ne
ubivali.  Za  vas  eto  delali drugie.  Ran'she  --  nekto  Manfred Petrovich,
kotorogo vy ubrali  za to, chto on slishkom mnogo znal, a v poslednee vremya --
nekie Anisim  i Vyacheslav. Imenno oni ubili snachala Manfreda, a zatem eshche ryad
lyudej, v tom chisle otstavnogo voennogo Danilu Il'icha i dazhe duhovnoe lico --
otca Nifonta, kotoryj v poiskah svoego plemyannika Evlampiya uznal bol'she, chem
emu  bylo  polozheno.  Esli  zhelaete, ya  mogu skazat',  vo  skol'ko monet  vy
ocenivali chelovecheskie zhizni, no eto, konechno, uzhe chastnosti.
     --  YA  eto  devav  radi Ochechestva! --  pisknul  dyadya Mityaj.  -- Budushchie
pokoleniya menya opvavdayut!..
     -- Edva li oni  vas  opravdayut za to,  chto vy podgotavlivali  pochvu dlya
zavoevaniya Novoj Mangazei  knyazem Grigoriem, --  vozrazil Dubov, -- i s etoj
cel'yu ustranyali vseh, kto mog vam v etom pomeshat'. Pravda, ponachalu ya ne mog
ponyat', kakuyu rol' vo vsej vashej deyatel'nosti igraet Miliktrisa Nikodimovna,
no teper', kazhetsya, ponyal: ona postavlyala dlya vas "odnorazovyh" ispolnitelej
dlya  soversheniya takih  ubijstv, kotorye nel'zya  bylo poruchit' deyatelyam vrode
Anisima  i  Vyacheslava.  Ne  tak  li,  dyadya  Mityaj?  --  Tot  molchal,  ugryumo
ustavivshis'  v  pol.  --  YAsno,  chto voevoda  Afanasij  -- eto  znachitel'naya
lichnost',   i  ego  ubijstvo  nepremenno  dolzhno  vyzvat'  samoe  tshchatel'noe
razyskanie.  I  esli  by nashli naemnikov,  to mogli by otkryt'sya i drugie ih
deyaniya, i  v  konce koncov vyshli by na  vas.  A tak -- Evlampij delaet  svoe
delo, to est' ubivaet Afanasiya, potom bessledno ischezaet, tut uzh postaralis'
vse  te  zhe  Anisim  s Vyacheslavom,  i  esli  dazhe sledstviyu  chto-to  udastsya
raskopat', to do istinnogo ubijcy im tak prosto ne dobrat'sya.
     -- No ty zhe dobralsya, Savvatej, to est'... -- zamyalsya Antip.
     --  Zovite menya po-prezhnemu, Savvateem,  -- ulybnulsya Dubov. -- A  esli
hotite, to Vasiliem Nikolaichem.  -- Da, ya dobralsya. No eto  moya rabota i moj
dolg, -- ne bez nekotorogo pafosa proiznes detektiv. --  Teper' vstaet novyj
vopros -- chto delat' s nim?
     -- To est'? -- tryahnul volosami Misail.
     -- Kakogo nakazaniya  dostoin etot chelovek, dyadya Mityaj,  on zhe Sedoj, on
zhe Dimitrij Melhisedekovich Zagryazev, za svoi chernye deyaniya?
     -- P'ekvatite etot  samosud! -- zahorohorilsya dyadya Mityaj.  -- YA trebuyu,
chtoby menya sudil Mangazejskij sud, samyj stvogij i spvavedlivyj!
     -- Kak zhe, sejchas, -- hmyknul Dubov. -- A to ya ne znayu, chto vse mestnye
sudy  podkupleny-perekupleny  vami  i   takimi,  kak   vy.   YA   otdam   vas
car'-gorodskomu sudu, i edinstvennoe, chto mozhet spasti vas ot lyutoj kazni --
tak  eto  chistoserdechnoe  priznanie   i  vsyacheskoe  sodejstvie  sledstviyu!..
Vprochem,  dovol'no  boltovni  -- nam nado  vyehat' zatemno,  chtoby  poskoree
uspet' v stolicu.
     -- A  esli on nachnet soprotivlyat'sya? -- podal del'nuyu repliku Antip. --
Nu to est' pryamo na  ulice, poka my ne uedem iz  Mangazei.  YA tak ponyal, chto
eto ves'ma izvestnyj v gorode chelovek...
     -- Pozhaluj,  --  soglasilsya Dubov.  -- V nashem sluchae  riskovat'  nikak
nel'zya  --  ot  etogo zavisit sud'ba vsego gosudarstva. A, znayu!  -- Vasilij
vnov' otkryl banochku  i, ne dav Dimitriyu Melhisedekovichu opomnit'sya, mazanul
ego po licu.
     Tut proizoshlo nechto uzh vovse nevoobrazimoe -- kuda-to ischez barstvennyj
dyadya Mityaj, kotorogo  Dubov  ponachalu  dazhe prinyal za mera, a na  ego  meste
voznik  zhalkij  nichtozhnyj starikashka  s klochkovatoj borodenkoj  i  begayushchimi
glazkami. CHumichkina maz' tochno i besposhchadno vysvetila ego istinnuyu sushchnost'.
     -- Teper' nash drug mozhet skol'ko ugodno krichat', chto on -- sam gospodin
Zagryazev,  -- s legkim  ehidstvom zametil detektiv.  -- Nu chto zh, vedi  nas,
Ivan Susanin...












     Major Selezen' lezhal v krohotnom okopchike, kotoryj on vyryl pered samym
rassvetom.  Za  ego spinoj vstavalo  solnce  i  priyatno grelo lopatki.  A  v
nizinah  eshche beleli  kloch'ya nochnogo  tumana. K mostu medlenno podpolzal oboz
vrazheskogo  vojska.  Neskol'ko  soten  soldat   dvigalis'   peshim  poryadkom,
vozglavlyaemye  konnymi komandirami. |ta kolonna uzhe  pereshla most,  a za nej
shla  kolonna  krytyh teleg,  gruzhenyh "sekretnym oruzhiem".  Szadi, neskol'ko
pootstav, tyanulis' telegi s  prodovol'stviem i amuniciej. I  vse eto shestvie
zamykal  nebol'shoj ar'ergard  chelovek iz  pyatidesyati. Major ves' napryagsya  i
podobralsya, kak  kot, navostrivshijsya na  mysh'.  On  ne  glyadya proveril  svoe
imushchestvo: pistolet v kobure, granaty na brustvere okopchika sprava, zapasnoj
disk k "Degtyarevu" sleva.
     -- Nu, pora,  -- vydohnul on, kogda bol'shaya chast' krytyh teleg  vpolzla
na most.
     I major nazhal krasnuyu knopku na krohotnom pul'tike.
     Most  kak-to medlenno i  lenivo nachal vspuchivat'sya i  podymat'sya vverh.
Zemlya zadrozhala.  I togda yarkaya vspyshka plameni  opalila  bezmyatezhnoe  utro.
Figurki lyudej po  obe  storony mosta  zastyli  v ocepenenii,  nablyudaya,  kak
bol'shaya chast' ih sekretnogo  oboza v vide  goryashchih oblomkov padaet v reku. I
togda  s blizhajshego holma na  nih obrushilsya shkval pulemetnogo ognya. Nachalas'
panika. Loshadi  rzhali  i vstavali na  dyby.  Lyudi metalis'  sredi goryashchih  i
perevernutyh  teleg  v  poiskah  ukrytiya.  A  major  Selezen',  vypustiv  po
protivniku  vse  patrony, tut zhe metnul na dorogu tri granaty i, postaviv na
pulemet  svezhij disk, snova  otkryl ogon'. Naemniki  zhe, nakonec  soobraziv,
otkuda ih obstrelivayut, otkryli besporyadochnuyu  pal'bu po verhushke  holma. No
te, kto uzhe  byli na drugoj  storone  reki, nahodilis' slishkom daleko, a te,
kto nahodilis' blizhe, byli prizhaty plotnym ognem pulemeta k zemle. Opustoshiv
vtoruyu  obojmu, major bystro  shvyrnul ostavshiesya  dve  granaty  i, podhvativ
"Degtyareva",ponessya vniz  s holma,  prigibayas' v  vysokoj  trave. Vskore  on
nyrnul  v pribrezhnyj  kustarnik i rastvorilsya  sredi listvy.  A naemniki eshche
neskol'ko minut obstrelivali  holm, boyas' pokinut' svoi nevernye ukrytiya. No
v  konce  koncov,  ponukaemye komandirami, korotkimi  perebezhkami  dvinulis'
naverh.  Obnaruzhiv  pustoj okop,  oni  vzdohnuli s oblegcheniem  -- protivnik
otstupil, a presledovat' ego nikto osobo ne zhelal.
     A vnizu na doroge dogorala poslednyaya telega s "sekretnym oruzhiem".





     Zmej  Gorynych  tyazhelo,  kak  podbityj  bombardirovshchik, tknulsya v  zemlyu
nepodaleku ot mrachnogo  zamka knyazya Grigoriya. Baba YAga skatilas' s ego spiny
kubarem,  nootdelalas'  lish' legkimi ushibami.  Drugoe  delo, ee  chernyj kot.
Trudno  skazat', kakim mestom on postradal, no,  po krajnej mere, vstavaya  i
otryahivayas', on branilsya dolgo i vitievato. Zmej zhe, ponuriv vse tri golovy,
lish' razvodil malen'kimi lapkami.
     -- Zakusyvat', d'yavol tebya poberi, nado! -- zakonchil monolog kot.
     --  Da ladno tebe, -- primiritel'no propishchala srednyaya golova. -- Nu, ne
rasschitali  malen'ko. -- I, uzhe obrashchayas' k YAge, prodolzhila: --  Ty glavnoe,
YAgorovna,  ne  zabud': krasnaya  kniga s  blestyashchimi  zheleznymi  ugolkami.  I
nadpis' -- "Nechist'".
     --  Ne  volnujsya, vse zapomnila, --  otvechala  YAga. --  Ty luchshe kulaki
derzhi.
     -- A eto eshche zachem? -- udivlenno probasila pravaya golova.
     -- Na udachu.





     Rovno v polden' car' Dormidont  voshel v zalu  i, kivnuv prisutstvuyushchim,
zanyal  mesto  vo  glave  ogromnogo stola.  Na  lavkah s oboih  storon  chinno
vossedali blizhnie boyare, voevody i prochie vliyatel'nye  gosudarstvennye lica.
Mnogie  uzhe  byli   naslyshany  ob   udivitel'noj  peremene,  proizoshedshej  s
Gosudarem, no  ne znali,  k chemu by eto i chem chrevato lichno  dlya  kazhdogo iz
sidyashchih za stolom.
     -- YA  vas priglasil  k sebe, chtoby obsudit' polozhenie v strane i o tom,
chto  delat'  budem,  --  negromkim  golosom  nachal  car'.  --  Po  poslednim
svedeniyam,  vrazheskoe voinstvo raspolozhilos' v Kamenke i v lyuboe vremya mozhet
dvinut'sya na Car'-Gorod. Gotovy li my zashchitit' nashu stranu, nash narod i nashu
stolicu?
     Iz-za stola podnyalsya dlinnoborodyj gospodin v dovol'no neobychnom naryade
-- voennom kaftane, nakinutom poverh sobol'ej shuby.
     --  Gosudar',  pozvol' dolozhit',  chto  slavnoe voinstvo  nashe  zavsegda
predano tebe i nashemu Otechestvu i...
     --  Po delu govori! -- povysil golos car' i dazhe  pristuknul ladon'yu po
stolu.
     -- |to glava  voennogo  prikaza, -- shepnul  Ryzhij  Serapionychu.  Doktor
sidel  mezhdu Ryzhim i knyazem Dlinnorukim. Obychnyj naryad Serapionycha,  to est'
myatyj syurtuk  so  s容havshim  nabok  galstukom,  nichut'  ne  obrashchal na  sebya
vnimaniya  razodetyh  v  sobolinye  i  prochie  naryady  caredvorcev.  Na  vsej
protyazhennosti  stola  byli   vystavleny   vazy   s   fruktami  i  kuvshiny  s
raznoobraznymi vinami,  nalivkami, vodkoj  i pennymi  medami, i tol'ko pered
Dormidontom stoyal zhban s kvasom.
     Tem vremenem glava voennogo prikaza nemnogo drozhashchim ot carskogo okrika
golosom govoril:
     -- Utrom nasha druzhina chislom tysyacha voinov vystupila iz Car'-Goroda i k
zavtremu dolzhna  dostignut' Kamenki. I tam dat' srazhenie nepriyatelyu. Odnako,
-- tut on  nemnogo  zamyalsya,  -- odnako  nelegko nam  pridetsya, ezheli  knyaz'
Grigorij i vpryam' raspolagaet nekim potaennym oruzhiem, o koem vse my  nemalo
naslyshany.
     -- Da brehnya vse eto! -- perebil ego Dlinnorukij.
     --  A  tebe,  knyazhe,  slova  eshche  ne  davali! -- ryavknul car'. I, vnov'
oborotivshis'  k glave  voennogo  prikaza, sprosil:  --  A kakovo, ponimaesh',
nastroenie v vojskah?
     Tot neskol'ko smutilsya:
     -- Pravdu skazat'?
     -- A to chto zhe? -- vz座arilsya Dormidont. -- My tut ne v biryul'ki igraem,
a  reshaem uchast'  nashego gosudarstva!  Nu  govori, ne  bojsya, vse  kak  est'
govori.
     -- Esli pravdu,  to nastroenie  v  vojskah  ne  namnogo  luchshee, chem  v
Boyarskoj Dume, -- odnim duhom vypalil glava prikaza i s ispugom ustavilsya na
Dormidonta.
     -- M-da, -- nahmurilsya car'. -- Da ty sadis'. Knyaz' Dlinnorukij!
     -- Slushayu tebya, moj Gosudar'! -- Gradonachal'nik rezvo vskochil s mesta.
     -- |to ya tebya  slushayu. CHto sdelano  dlya ukrepleniya stolicy, bude vojsko
nepriyatelya dojdet, ponimaesh', do Car'-Goroda?
     -- Ni v zhist' ne dojdet! -- optimistichno mahnul knyaz' bebryanym rukavom.
-- A  koli  privedet edakaya beda, to  vsya stolica  vstanet  na tvoyu  zashchitu,
car'-batyushka, i ya pervyj! Da ty zhe znaesh', kak my vse tebya lyubim...
     Poka   car'-batyushka    i   vse,    kto    byl   za   stolom,    vnimali
razglagol'stvovaniyam knyazya Dlinnorukogo, Ryzhij podmignul Serapionychu -- mol,
pristupajte.  Serapionych   s  lovkost'yu  fokusnika-illyuzionista  izvlek   iz
vnutrennego karmana platochek i  delikatno vysmorkalsya.  I nikto ne  zametil,
chto  pri  etom  on  chto-to   podlil  iz  sklyanochki  v  charku  svoemu  sosedu
Dlinnorukomu.
     Car'  ne preryval  rech' gorodskogo golovy,  no slushal ee s neskryvaemoj
usmeshkoj.
     Zavershiv svoe  emocional'noe vystuplenie, knyaz' napolnil charku vishnevoj
nalivkoj i vdohnovenno provozglasil:
     --  Tak podnimem  zhe  charu  za zdravie  nashego  dorogogo  Gosudarya,  za
procvetanie Otechestva, i da provalyatsya vse nashi vragi v tartarary!
     Prenebrech'  takoyu  zdravicej  bylo nikak nel'zya,  i  vse prisutstvuyushchie
napolnili svoi charki -- kto vinom, kto vodkoj, a kto i medovuhoj.  Odin lish'
Dormidont podlil sebe nemnogo kvasu.
     Knyaz' Dlinnorukij privychnym dvizheniem vlil  v glotku soderzhimoe chary  i
vdrug,  vypuchiv  glaza,  krepko zakashlyalsya.  Sidevshij  ryadom s nim boyarin  v
medvezh'ej shube ("Knyaz' Svyatoslavskij", shepnul Serapionychu Ryzhij)  vskochil  s
mesta i hlopnul  soseda po  spine.  Tot  perestal  kashlyat'  i  s  bluzhdayushchej
usmeshkoj opustilsya na mesto.
     -- Nu vse, pobazarili --  i k delu, -- negromko  skazal car'. -- Teper'
ty, Ryzhij.
     Ryzhij nespesha podnyalsya s mesta:
     -- Gospoda,  voennye dejstviya vyzovut, krome vsego prochego, problemy  s
ubitymi i ranenymi. Im potrebuetsya lekarskaya pomoshch', i s etoj cel'yu Gosudar'
priglasil  Vladlena Serapionycha, kotoryj pomozhet  cennymi  sovetami po chasti
medicinskoj pomoshchi.  --  S etimi slovami  Ryzhij  ukazal na doktora. Tot chut'
privstal i rasklanyalsya.
     -- A, eskulap, i ty zdes'? -- dobro glyanul na Serapionycha car'. --  |to
horosho, ponimaesh'...
     --  A chego  tut  horoshego?  --  vdrug podal  zapletayushchijsya  golos knyaz'
Dlinnorukij.  --  Da  vy  tol'ko  poglyadite  na  etogo  eskulapa:  takoj  zhe
prohindej, kak sam Ryzhij!
     -- Knyaz', vedite sebya prilichno, -- brezglivo brosil Ryzhij Dlinnorukomu.
Tot slovno etogo i zhdal:
     -- Kto  by govoril o prilichii! Mozhno  podumat',  chto  eto ya,  a  ne  ty
carevnu... -- Tut knyaz'  upotrebil  ne sovsem pristojnoe slovo, oboznachayushchee
to, chto delal Ryzhij s carevnoj.
     -- Popriderzhi  yazyk,  nechestivec! -- zagremel car',  medlenno podymayas'
iz-za stola. -- Ujmis', ili pokin' moj terem!
     -- Nash  Gosudar' ne vynosit skvernosloviya,  --  radostno soobshchil  Ryzhij
Serapionychu. -- Vse, teper' knyazyu kryshka!
     A knyaz' i ne dumal unimat'sya.
     -- |to eshche vopros,  komu  pokidat' tvoj  terem,  a komu ostavat'sya,  --
prodolzhal  on, bestolkovo razmahivaya  korotkimi  polnymi  rukami.  --  YA  --
stolichnyj gradonachal'nik, a  eti vse -- kto  oni? Bydlo!  ZHalkie,  nichtozhnye
lyudishki! Daj, car'-batyushka,  ya  tebya obnimu i poceluyu!  -- S  etimi  slovami
Dlinnorukij, edva ne svaliv s lavki knyazya  Svyatoslavskogo, sidevshego odesnuyu
carya, potyanulsya k Dormidontu, yavno zhelaya zapechatlet' na ego carstvennom like
plamennoe lobzanie. Odnako Dormidont vovremya  uklonilsya, i knyaz' ugodil vsej
fizionomiej v zhban s kvasom.  Lish'  teper' boyare prishli v sebya  i  prinyalis'
staskivat' knyazya so stola.
     -- CHto vy sebe pozvolyaete! -- vyryvayas', krichal Dlinnorukij. -- Nevezhi,
hamy, zasrancy, kak vy vedete sebya s gradonachal'nikom!
     -- Ty  bol'she ne  gradonachal'nik! -- stuknul posohom po polu Dormidont.
-- Ubirajsya von, poka ya ne otpravil tebya v temnicu!
     -- Ha-ha-ha,  sejchas, -- nahal'no  zarzhal knyaz'. --  Da eto  ya otpravlyu
tebya  v temnicu! I vas vseh otpravlyu v temnicu, koli budet na to moya volya...
-- Neozhidanno on vyrvalsya iz  ruk boyar i, vskochiv na  stol, poshel vprisyadku,
topcha zhbany  i  charki.  Vodka i  pennye  medy bryznuli na roskoshnye boyarskie
shuby. No tut pervoe dejstvie serapionycheva eliksira podoshlo k koncu, i knyaz'
svalilsya na pol, edva ne zashibiv odnogo iz boyar.
     Dormidont  zhe,   kak  ni  v   chem   ne   byvalo,  opustilsya   na   svoe
predsedatel'skoe mesto:
     -- O tom, kto stanet  preemnikom Dlinnorukogo, ya soobshchu pozzhe. A teper'
prodolzhim nashe soveshchanie. CHto imeet skazat' glava sysknogo prikaza?
     Pal Palych, skromno sidevshij za  dal'nim koncom stola,  podnyalsya i nachal
chto-to dokladyvat' o kriminal'noj obstanovke.  Tem vremenem dvoe  strel'cov,
uhvativ Dlinnorukogo za nogi, povolokli ego iz zaly. Nikto iz prisutstvuyushchih
dazhe  ne  posmotrel  v  tu  storonu. A  Ryzhij  ukradkoj sdelal zhest  bol'shim
pal'cem, chto znachilo  -- molodec doktor, sumel razdelat'sya s Dlinnorukim bez
yada i naemnyh ubijc!





     Baba YAga bochkom s opaskoj  zashla v ogromnyj mrachnyj zal, polnyj dorogih
gostej  knyazya Grigoriya. Sam  knyaz'  v roskoshnom purpurnom  odeyanii  stoyal na
vozvyshenii podle trona i veshchal:
     -- ... i togda zavtrashnij  den'  budet  nash! -- Publika  vnimala emu  s
voodushevleniem. --  My postroim novyj poryadok!.. Tut vot nekotorye  govoryat,
chto ya ne zabochus' o narode, chto on stal huzhe zhit'...
     -- Nepravda! -- vozmushchenno zakrichal kto-to iz gostej.
     --  A  eto  pravda,  -- popravil  usy  knyaz' Grigorij. -- Da, u svyazi s
podgotovkoj  k  spravedlivoj  osvoboditel'noj  vojne  blagosostoyanie  naroda
snizilos', odnako ya tverdo zayavlyayu: nash narod budet zhit' ploho, no nedolgo!
     Baba  YAga, vpoluha slushaya  rech'  knyazya,  razglyadyvala gostej i  nakonec
vstretilas' vzglyadom s Damoj V CHernom.
     -- Anna Sergeevna... -- v uzhase prosheptala YAga i oseklas'.
     No, pohozhe,  Dama  ne obratila na nee osobogo vnimaniya, i YAga pospeshila
proshmygnut' v nizen'kuyu dver'.
     V biblioteke bylo  sumerechno, tiho i pahlo plesen'yu.  Ryadami  na polkah
stoyali tysyachi knig. YAga rasteryalas'.
     -- |to zhe kak igolka v stoge... -- oshelomlenno progovorila ona.
     --  Znachit, budem osmatrivat' vse, --  delovito podvel chertu kot i liho
sprygnul s plecha hozyajki. -- Ty vdol' etoj stenki. YA vdol' toj.





     Carevna Tat'yana Dormidontovna i  boyarin Andrej, sidya za letnim stolikom
na  verande  zagorodnogo  carskogo  terema,  pili  chaj  i  obsuzhdali  vopros
pervostepennoj gosudarstvennoj vazhnosti -- vrashchaetsya li Zemlya vokrug Solnca,
ili naoborot?
     Geliocentricheskuyu sistemu otstaivala Tanyushka:
     --  Konechno,  Zemlya  vokrug  Solnca!  Solnce  bol'sho-o-oe,  a  Zemlya  v
sravnenii  s  nim  sovsem  ma-a-alen'kaya, vot  ona  i krutitsya.  A  esli  by
ostanovilas', to tut zhe na Solnce upala by i sgorela.
     --  Kak  zhe ona  upadet,  kogda  my  vnizu,  a  Solnce  --  naverhu? --
nedoverchivo hmyknul boyarin. -- CHto-to ty, carevna, putaesh'.
     -- Nichego ya ne putayu! -- stuknula kulachkom po stolu Tanyushka. -- Mne eto
sam Ryzhij govoril. A uzh on vse znaet!
     -- Uzh ne znayu, chto  znaet tvoj Ryzhij, a ya znayu tol'ko odno: my stoim na
meste, a kruzhitsya Solnce.  Utrom voshodit s odnoj storony  zemnoj  tverdi, a
vecherom s drugoj storony zahodit.
     -- A noch'yu? -- ehidno sprosila carevna.
     -- A noch'yu sogrevaet dno zemli.
     -- Kakoe eshche dno? Zemlya kruglaya!
     -- CHego-chego? -- Boyarin Andrej dazhe podskochil na pletenom stule.
     --  Zemlya   kruglaya,  --   uverenno  povtorila  carevna.  --  To   est'
sharoobraznaya.
     --  CHush'! -- zayavil boyarin Andrej. -- Izvini menya, dorogaya carevna, no,
slushaya tebya, u menya sozdaetsya vpechatlenie, chto ty bredish'.
     -- Analogichno,  -- brosila carevna  slovechko, yavno takzhe pocherpnutoe iz
leksikona  Ryzhego. I vylozhila poslednij, samyj veskij argument: -- Vot moego
tyaten'ku, carya Dormidonta Petrovicha, vse  tak i klichut:  "Car'-batyushka, nashe
krasnoe  solnyshko". I vse vokrug nego  krutitsya. A inache  chto  on byl  by za
krasnoe solnyshko? A ty govorish' -- Solnce vokrug Zemli!
     Stol'  ubeditel'nyj  dovod osporit'  bylo by  dovol'no  slozhno,  odnako
boyarin Andrej ne sdavalsya:
     -- Nu ladno, davaj sprosim u naroda. S kem on soglasitsya, tot i prav.
     -- Kak eto, u naroda? -- ne ponyala Tanyushka.
     -- Nu, u pervogo vstrechnogo. Vyjdem na bol'shuyu dorogu i sprosim.
     -- Da po  etoj bol'shoj doroge inogda po  poldnya  nikto ne prohodit i ne
proezzhaet.
     --  Nu, ezheli nikogo  ne dozhdemsya,  znachit,  oba  nepravy, --  zaklyuchil
boyarin Andrej,  --  i budem schitat', chto i Solnce, i Zemlya  vertyatsya  vokrug
Luny.
     --  Nu tak  poshli  skoree! --  Carevna  vskochila iz-za  stola  i  rezvo
pobezhala po proselku, vedushchemu k traktu. Boyarin Andrej dvinulsya sledom.
     Na  doroge,  kak  obychno,  bylo bezlyudno.  Na protyazhenii  vidimosti  ne
nablyudalos' ni karet, ni teleg, ni peshehodov.
     -- Nu i gde zhe tvoj narod? -- ne bez doli ehidstva sprosila carevna.
     -- Podozhdi nemnogo,  -- otvetil boyarin Andrej. -- Ty zh  sama skazyvala,
chto zdes' ne bol'no-to mnogolyudno.
     -- A vot i narod! --  obradovalas'  Tanyushka, vglyadevshis'  v napravlenii
Car'-Goroda.
     Vskore i boyarin Andrej uvidal vzdymavshuyusya na doroge tuchu pyli:
     -- Nu, eto, dolzhno byt', pastuh stado gonit.
     -- Net,  eto voevody  gonyat nashe vojsko na  knyazya Grigoriya, -- uverenno
opredelila carevna. -- Pomnyu, tyaten'ka chto-to govoril ob etom.
     -- Oj, ne k dobru, -- ozabochenno nahmurilsya boyarin Andrej.
     -- A chto, nado zhdat', poka Grigor'evskie upyri  vojdut v Car'-Gorod? --
zapal'chivo topnula nozhkoj carevna.
     --  Da net, konechno, prosto ya ochen' horosho znayu, kto i kak zapravlyaet v
nashem  slavnom voinstve. Na  slovah klyanutsya v  vernosti Caryu i Otechestvu, a
sami, navrode knyazya  Dlinnorukogo, delayut  vse, chtoby podorvat' boevoj duh i
poseyat' v druzhinnikah zerna porazhenchestva.
     -- |to kak? -- ne ponyala Tanyushka.
     -- Nu,  zasylayut v vojska svoih lyudej, kotorye  govoryat, chto,  deskat',
narod Beloj  Pushchi  -- eto  nashi  brat'ya,  a knyaz' Grigorij imeet odnu  cel':
ustanovit'  v  Kisloyarskom  carstve spravedlivost' i  blagodenstvie. Kak  ty
dumaesh',  Tat'yana  Dormidontovna,  otchego  Gosudar'  s  Ryzhim tak  dolgo  ne
otpravlyali vojska  v  pohod? A oni prosto-naprosto boyalis', chto vsya  druzhina
vmeste s kop'yami, mechami  i  pishchalyami pri pervoj  zhe vozmozhnosti  sdastsya  v
polon i perejdet na storonu Grigoriya!
     Tem vremenem druzhina  podoshla  nastol'ko  blizko,  chto uzhe  mozhno  bylo
razlichit' i otdel'nyh ratnikov, i  obozy s boepripasami i prodovol'stviem, i
voevodu na belom kone, i dazhe horugv', nesomuyu vysokoroslym znamenoscem.
     -- Pora uhodit',  -- ozabochenno probormotala carevna. --  A o tom,  kto
vokrug kogo krutitsya, potom sprosim...
     -- Nekuda nam uhodit', -- pokachal  golovoj boyarin Andrej. -- Kogda syuda
yavitsya Grigorij, to uzh nikuda  ne sokroemsya. Tebya dostavyat k nemu "u kojku",
nu a menya povesyat na odnom suku s Ryzhim.
     A druzhina  podoshla  uzhe sovsem vplotnuyu,  i  pered samym nosom  boyarina
Andreya voevoda ispuganno osadil konya.
     -- B-boyarin Andrej, eto ty? -- prolepetal voevoda, s uzhasom ustavyas' na
boyarina.
     -- A to kto zhe? -- ne ochen' vezhlivo otvetil tot.
     -- I carevna zdes'? -- eshche bolee izumilsya voevoda.
     -- Da, carevna. Nu i  chto? -- vstupila v razgovor  Tanyushka. -- Ali tebe
ne vedomo, chto tut batyushkin zagorodnyj terem?
     -- D-da... No  tebya zhe ubili?  --  drozhashchim  golosom prodolzhal voevoda,
vnov' obernuvshis' k boyarinu Andreyu.
     -- Zdes' carevna... Carevna tut... -- probezhalo po ryadam voinov.
     Boyarin zhe Andrej vovse ne otrical, chto ego ubili:
     -- Da, menya zagubili zlodei, supostaty,  vragi  carya-batyushki  i  nashego
slavnogo  Otechestva, no  ya  narochno,  nazlo  im,  vstal  iz  groba, daby  ne
popustit' poruganiya nashego carstva-gosudarstva, daby ne  otdat' nadezhu nashu,
carevnu Tat'yanu svet-Dormidontovnu zlomu vorogu na lyutuyu zabavu!
     Golos boyarina krep, i vse bol'she druzhinnikov  nachali  prislushivat'sya  k
plamennoj rechi voskresshego pokojnika.
     --  A  ty  ne  vresh'?  --  sprosil, odnako,  voevoda,  vospol'zovavshis'
nedolgim pereryvom v vystuplenii boyarina.
     --  Vot  te svyatoj krest! -- vykriknul  boyarin Andrej  i, sorvav s sebya
"kooperativnyj" krest vmeste s mednoj cep'yu, podnyal ego vysoko nad golovoj.
     -- Tot samyj krest!.. -- proneslos' po vojsku.
     -- O chem  zadumalis', sluzhivye? -- vozvysil golos boyarin. -- Ali zabyli
prizvanie svoe svyashchennoe -- stoyat' na zashchite Naroda i Otechestva, Carya nashego
bogodannogo  i slavnoj carevny, byt' oplotom  nadezhnym  dlya materej i  otcov
svoih,  zhen  vernyh   i  malyh  detushek?!   Ali   hotite,  nedrugov  lukavyh
naslushavshis', otdat' narod  svoj na  poruganie idolishchu poganomu,  krovopijce
bessovestnomu?! Kto eshche spaset ego, kak ne vy?
     Boyarin  Andrej zakashlyalsya (vse eshche davalo znat' nedavnee pokushenie), no
emu na pomoshch' prishla Tanyushka. Podskochiv k znamenoscu, ona vyrvala u  nego iz
ruk  horugv'. Tot  ot neozhidannosti chut'  ne upal, a carevna, vysoko  podnyav
horugv', kriknula vo ves' golos:
     -- Vpered, na vraga!
     Pytayas'  vzmahnut'  znamenem,  Tanyushka  porvala  drevkom verhnyuyu  chast'
plat'ya,  chut'  priobnazhiv  grud'.  No,  ne  zamechaya  etogo,  ona  reshitel'no
dvinulas'  vpered po  doroge.  Sledom za neyu s  podnyatym krestom posledovali
boyarin Andrej, voevoda i vse vojsko.
     -- Za Carya, za Otechestvo! -- kriknul boyarin.
     -- Za Carya, za Otechestvo!!! -- voodushevlenno otozvalas' druzhina. I  eto
bylo  uzhe ne prezhnee demoralizovannoe voinstvo,  no splochennyj boevoj otryad,
gotovyj radi spaseniya Rodiny sovershit' lyubye chudesa ratnogo podviga.





     -- CHto eto my tak userdno ishchem? -- uslyshala za svoej spinoj Baba YAga.
     -- Da  tak, pochitat' pered snom, -- ne rasteryalas'  ona i, obernuvshis',
uvidela pered soboj Damu V CHernom.
     -- I kot  tvoj  tozhe, ya  vizhu,  bol'shoj knigolyub?  --  nebrezhno,  budto
prodolzhaya svetskuyu besedu, govorila Dama, pomahivaya alym veerom.
     -- Da, vy  znaete, --  voodushevilas' YAga, -- kak dorvetsya, tak za hvost
ne ottashchit'. Vse  chitaet  i chitaet. I  dazhe po  nocham.  Svechek  na  nego  ne
napasesh'sya. YA uzh emu govorila...
     --  Mne vse vremya kazhetsya,  chto ya vas  gde-to videla, --  sovershenno ne
obrashchaya vnimaniya na boltovnyu YAgi, progovorila Dama.
     YAga zametno poblednela i nevpopad vypalila:
     -- Da,  mne mnogie govorili, chto ya pohozha na Pugachevu... -- I  oseklas'
pod pristal'nym vzglyadom Damy.
     -- Mne kazhetsya, ne pomeshaet pozvat' strazhu, -- zloveshche procedila ta. I,
rezko povernuvshis', napravilas'  k dveryam, no v etot moment podskochivshij kot
namertvo  vcepilsya  v  ee  yubki.  Dama  dazhe  onemela  ot takoj  naglosti  i
sovershenno neozhidanno zavopila durnym golosom:
     -- Pomogite! Ubivayut!!
     Dver'  v  biblioteku  raspahnulas',  kak  po  komande.  V  nej  mayachili
fizionomii Kashirskogo i Herklaffa. No dver' okazalas'  uzkovata dlya dvoih, i
oni, branyas' drug na druga, blagopoluchno v nej zastryali.
     -- SHCHelkaj  pal'cami! --  kriknul YAge kot, prodolzhaya  uderzhivat' istoshno
vizzhashchuyu Damu.
     YAga vytyanula ruku, i... i zdorovennaya sharovaya molniya poletela v storonu
dveri.  Dva zaklyatyh druga, mag  i lyudoed, provorno  zalegli. I  vovremya. Ot
dvernogo  kosyaka na nih  poleteli shchepki i  kamni. Dama v uzhase rvanulas' chto
est' sil i, ostaviv svoi  chernye  yubki v kogtyah kota, pobezhala k dveryam. Tam
ona, spotknuvshis' o lico Kashirskogo, upala, drygaya v vozduhe nogami v chernyh
chulkah i prodolzhaya izdavat' vopli na maner policejskoj sireny.
     -- Bezhim! -- brosil YAge kot, uzhe napravlyayas' k protivopolozhnoj dveri.
     -- A kniga?
     -- Uzhe u menya! Bezhim skoree, a to oni skoro ochuhayutsya!
     I YAga, vypustiv eshche parochku molnij v storonu dveri, pospeshila za kotom,
szhimavshim v lapah ob容mistyj foliant.
     A za kuchej-maloj iz maga, lyudoeda i sadomazohistki voznikla  goticheskaya
figura knyazya Grigoriya.
     -- Lezhim? Otdyhaem? -- zlo i ehidno osvedomilsya on.
     -- Da ya ih!.. -- pridushenno vykriknul Kashirskij. -- Pust' tol'ko s menya
slezet eta..
     -- YA vam ne "eta"! -- okrysilas' Dama, -- oni menya razdeli i  hoteli...
Aj! Perestan'te  kusat'sya!  --  vzvizgnula ona,  obrashchayas'  uzhe k Herklaffu,
prilozhivshemusya zubami k ee belomu bedru.
     -- A fy men'ya ne iskushajte! -- otozvalsya tot.
     Mrachno vziravshij na vse eto bezobrazie knyaz' v konce koncov ne vyderzhal
i, topnuv nogoj, ryavknul:
     -- Vstat'! Dognat' i pojmat'! Nemedlenno! -- I procedil skvoz' zuby: --
Pridurki.





     Skomorosh'ya      povozka      veselo      katilas'     po     koldobinam
Mangazejsko-Car'gorodskogo trakta. Loshad'mi pravil Antip, a Dubov s Misailom
storozhili  dyadyu Mityaya, kotoryj  soderzhalsya svyazannym v "solomennom zakutke".
Pri etom oni veli nespeshnuyu besedu.
     -- Nu  rasskazhi, Savvatej... to est' Vasilij  Nikolaich, kak ty vse-taki
ego vysledil? -- sprashival Misail.
     -- Nu, eto dolgaya istoriya, -- mahnul rukoj Vasilij.
     --  Tak  ved'  i  doroga  ne  blizkaya,  --  vozrazil  skomoroh. Vasilij
poudobnee ustroilsya na nizen'koj skameechke i pristupil k povestvovaniyu:
     --  Glavnoe v  nashem  dele  -- umet' uvidet' svyaz'  v veshchah i yavleniyah,
kotorye, kazalos' by, nu nikak ne svyazany mezhdu soboj. I mogu skazat'  tebe,
a zaodno  i sebe v uteshenie  -- to,  chto my preterpeli v perehodah knyazheskoj
usypal'nicy, ne proshlo naprasno.
     -- Nu eshche by, -- podhvatil  Misail, -- u menya do sih por, chut' vspomnyu,
kolenki drozhat...
     -- Net-net, ya v  drugom  smysle,  -- perebil Dubov. --  Kak ni stranno,
imenno tam, na kladbishche, i nahodilsya glavnyj klyuch k razgadke mnogih tajn.
     Misail kivnul, hotya po ego licu Vasilij uvidel, chto tot  iz ego rechenij
malo chto ponyal. Togda detektiv stal ob座asnyat' v bolee populyarnoj forme:
     -- Pomnish' tu belokamennuyu chasovnyu s izvayaniem maestro CHerritelli? Bud'
u  menya takaya zhe bezuprechnaya pamyat', kak u tebya, to ya,  konechno zhe, zapomnil
by nadpis', adresovannuyu dorogomu Melhisedeku Ioannovichu ot skorbyashchih vdovy,
syna  i docheri. No, konechno,  stol'  redkoe  i nevygovarivaemoe  imya v  moej
pamyati ne  zaderzhalos'. A  zrya -- inache ya  srazu nastorozhilsya by, kogda  ego
uslyshal, -- Vasilij ukazal v storonu zakutka. -- Dimitrij  Melhisedekovich. I
tol'ko  okazavshis' eshche  raz na  kladbishche i svoimi glazami prochtya nadpis' pod
izvayaniem,  ya  soobrazil, v chem delo. I vot tut-to ya pripomnil vash s Antipom
rasskaz,  kotoryj  ponachalu propustil  mimo  ushej  kak  ne  imeyushchij  pryamogo
otnosheniya k nashemu delu.
     -- Kakoj rasskaz? -- neskol'ko udivilsya Misail.
     -- Nu, o tom cheloveke s borodoj, chto chut' ne ezhednevno hodit molit'sya v
semejnyj hram-usypal'nicu Zagryazevyh. I uzh  tut vse vstalo  na  svoi  mesta:
etot borodach -- ni kto inoj kak dyadya Mityaj, ili Dimitrij Melhisedekovich, syn
togo  Zagryazeva,  kotorogo izvayal znamenityj CHerritelli.  No stol'  chasto on
poseshchaet   usypal'nicu   otnyud'  ne  dlya   molitv   za  upokoj   dushi  svoih
rodstvennikov, a s neskol'ko inymi namereniyami.
     -- S kakimi? -- ne ponyal Misail.
     -- CHerez osobyj podkop nash uvazhaemyj  dyadya Mityaj zabiralsya v zaputannye
hody-perehody  usypal'nicy  knyazej  Lihoslavskih, gde v  odnom  iz  ukromnyh
ugolkov on i oborudoval izvestnyj nam tajnik. V kotorom skladyval iz座atye iz
oborota zolotye monety  i dragocennosti. Potom  on ih, konechno,  perepravlyal
kuda-to dal'she, no etimi mahinaciyami zajmutsya bolee kompetentnye organy.
     -- Kto-kto?
     -- Nu, sledovateli, ili kak oni tam zovutsya, iz sysknogo prikaza.
     Vasilij  prislushalsya  -- iz  zakutka donessya sdavlennyj  ston. |to dyadya
Mityaj, uslyshavshij  raz座asneniya Dubova, postigal narodnuyu mudrost' o tom, chto
"i  na  staruhu byvaet proruha". Ili,  vyrazhayas' bolee vysokim slogom -- "na
vsyakogo mudreca dovol'no prostoty".
     --  Teper' otnositel'no prochego, -- prodolzhal Vasilij uzhe gromche, chtoby
ih  plenniku  ne  prihodilos'  napryagat'  sluh.  --  Gospodin  Zagryazev  byl
nastol'ko uveren v nadezhnosti i nedostupnosti svoego tajnika, chto derzhal tam
uliki protiv sebya. YA imeyu v vidu svedeniya o peredvizhenii dragocennyh monet i
spisok  svoih  zhertv s  podrobnoj smetoj,  vo skol'ko  oboshlos' to ili  inoe
ubijstvo. I hotya nekotorye imena byli zamazany, a nekotorye izmeneny, mne ne
dostavilo  osobyh  trudnostej dogadat'sya,  chto  Sadovaya  --  eto  Miliktrisa
Nikodimovna,  zhivushchaya  v  Sadovom pereulke,  a  zamazannym  bylo imya nekoego
Evlampiya  iz Kamenki, ubijcy voevody Afanasiya. Vernee, naemnogo ispolnitelya,
tak kak istinnyj  ubijca dazhe ne Zagryazev, a te mogushchestvennye i vliyatel'nye
sily v Car'-Gorode, chto za nim stoyat. No, ya nadeyus', Dimitrij Melhisedekovich
proyavit zdravyj smysl i ne stanet upryamit'sya v raskrytii nitej zagovora.
     Vnov'  prislushavshis'  k  bessil'no-zlobnomu  voyu  dyadi  Mityaya,  Vasilij
dobavil, zametno poniziv golos:
     -- Odnogo opasayus' -- esli my  priedem  v Car'-Gorod, a  tam uzhe vojska
knyazya Grigoriya, to nasha Mangazejskaya ekspediciya teryaet vsyakij smysl...
     Glyanuv cherez malen'koe  okoshko, detektiv  uvidel, chto povozka edet mimo
kakih-to bednyh izbushek.
     --  Misail, chto eto  za derevnya? -- sprosil Dubov. --  I  daleko li  do
stolicy?
     -- Tak my pochti chto v Car'-Gorode! -- veselo otkliknulsya Misail. -- |to
ved' Simeonovskoe predmest'e.
     Doroga nemnogo povernula v storonu, i vzoru putnikov predstali  vysokie
bashni Simeonova monastyrya. Vdali yavstvenno vidnelis' steny Car'-Goroda.





     Zmej  Gorynych  letel nerovno,  ego  brosalo  iz storony  v storonu, kak
"kukuruznik", v kotorom tri pilota pytayutsya rulit' odnovremenno.
     -- Nado mahat' kryl'yami plavnee, plavnee! -- govorila srednyaya golova.
     -- Tak nado zh povyshe podnyat'sya! -- sporila s nej pravaya.
     -- Sejchas my elku snesem! -- vopila levaya.
     A kot, ustroivshis'  na cheshujchatoj spine Gorynycha, sosredotochenno listal
knigu.
     --  YA  uzh  dumala,  nam kryshka, --  vzdohnula  YAga.  -- Nu  nashel  hot'
chto-nibud' stoyashchee?
     -- Da, koe-chto est',  -- probormotal kot. -- Pohozhe,  iz-za etoj  knigi
dejstvitel'no stoilo lezt' v samoe peklo.
     -- |j,  YAgorovna! -- obernulas' srednyaya golova, --  A kuda letet'-to? V
izbu nel'zya, tam Grigorij, pauk okayannyj, nas vraz dostanet.
     YAga ulybnulas' zadorno, chto vyzvalo polnoe nedoumenie u Zmeya.
     -- A ty znaesh', gde carskij zagorodnyj dom? -- sprosila ona.
     -- A chto nam tam delat'?  -- sovsem opeshila srednyaya golova. -- Nas  tam
tak prigolubyat...
     -- Leti tuda, --  snova ulybnulas'  YAga,  --  a  po povodu  vstrechi  ne
volnujsya -- tam nashi druz'ya. I nikto nas tam ne obidit.
     -- Nu-nu,  -- tol'ko protyanula golova,  no bol'she voprosov zadavat'  ne
stala.





     Solovej Petrovich shel po doroge, ponuriv golovu i zagrebaya bosymi nogami
pyl'. Tochnee, ego  veli.  Sovershenno sduru on popal  v plen k  dvizhushchimsya na
Car'-gorod vojskam  knyazya  Grigoriya. A  ved'  ego  dusheguby-sotovarishchi,  kak
vsegda,  okazalis' kuda  kak provornee. Da, ne  povezlo. Hotya ved' grozilis'
ponachalu rasstrelyat' na  meste. No Bog miloval. Solovej ved' tozhe byl  vrode
kak protiv car'-gorodskih. Hotya i ne za Grigoriya.  A potomu  naemnye voyaki i
poreshili  ego  ne  rasstrelivat',  no  vzyat'  v plen.  Ponachalu Petrovich eshche
popytalsya horohorit'sya i bleyushchim goloskom zatyanul:
     -- YA li-lihodej i du-dushegub. YA...
     Na chto emu lish' grubo brosili:
     -- Zatkni past', kozel!
     I on  vynuzhden byl "zatknut'  past'".  I teper' topal po doroge s etimi
ozloblennymi voyakami v chernyh kaftanah i so strannymi pishchalyami,  kotorye oni
nazyvali "kalash". Ochen' hotelos'  pisat'. No poprosit'sya otojti na minutku v
kusty  Solovej  boyalsya.  Ego  voobshche ochen' pugali eti strannye lyudi, kotorye
govorili  vrode kak ponyatno i  odnovremenno  kak-to  chudno. I ne svoi, i  ne
zamorskie. I zlye. U-u-u kakie zlye! Kak cherti. A malaya nuzhda tak podpiraet,
chto hot' volkom voj.
     Vse nepriyatnosti v  zhizni  sluchayutsya, kak izvestno,  neozhidanno.  I chem
krupnej nepriyatnost', tem ona, sootvetstvenno,  neozhidannej.  Iz-za povorota
dorogi  na  nih dvigalas' tolpa. Tol'ko cherez  neskol'ko  mgnovenij  Solovej
soobrazil,   chto   eto   car'-gorodskoe   vojsko,  pochemu-to   vozglavlyaemoe
zdorovennym borodatym muzhikom,  kotoryj razmahival  vnushitel'nym  krestom, i
kakoj-to poloumnoj devicej.  Kstati  skazat', lico  ee  pokazalos' Petrovichu
znakomym,  no  sejchas emu bylo ne do togo. Sobytiya razvivalis' stremitel'no.
Knyazheskaya  druzhina  ostanovilas' v nereshitel'nosti,  i  kto-to v pervom ryadu
vystrelil  iz svoej  pukalki  po carevu vojsku.  Pohozhe, kogo-to  ranili,  a
mozhet, dazhe i ubili. No eto posluzhilo signalom k boyu. Iz ryadov car'-gorodcev
vystupili vpered  strel'cy i  babahnuli  iz svoih pishchalej.  Pol'zy  ot zalpa
kartech'yu okazalos'  gorazdo bol'she, chem ot  "kalashej". Mnogie byli raneny, i
dostatochno  ser'ezno.  A  car'-gorodcy, zakreplyaya pervyj  uspeh,  s groznymi
krikami brosilis' na vraga. S mechami, palicami i kop'yami. "Doblestnye voyaki"
knyazya Grigoriya, vnachale  pytalis'  otstrelivat'sya, no, bystro soobraziv, chto
sejchas ih prosto-naprosto izrubyat  na kuski,  nachali vrassypnuyu  othodit'  v
les.
     Petrovich stoyal odin posredi dorogi, i emu uzhe bol'she ne hotelos' pisat'
--  shtany  ego  byli  mokry. Pryamo  na  nego  naletel groznyj, kak  medved',
chernyavyj muzhik s ogromnym krasnym krestom.
     -- A, popalsya, supostat! -- zarychal on.
     -- YA li-lihodej i... -- Solovej, naverno, hotel  skazat' chto-to drugoe,
chto on ne s knyazheskimi, chto on ih i  znat'  ne znaet, no na yazyke  vertelos'
lish' "vseh  zarezhu" da  "krov'  pushchu". I zdorovennyj krest  opustilsya na ego
gorbushku. Petrovich  zavereshchal blagim matom. A krest ravnomerno  opuskalsya na
ego  boka, spinu  i zadnicu.  I byt'  by  Solov'yu pokojnikom, ezheli by v nem
nakonec ne srabotal instinkt samosohraneniya. I on pobezhal. On bezhal tak, kak
nikogda v zhizni ne begal. I pri etom prodolzhal vopit', hotya,  pohozhe, za nim
nikto i ne gnalsya. Da i komu on byl nuzhen,  etot plyugavyj pleshivyj muzhichonka
v mokryh portkah.





     Solnce medlenno  klonilos' k zakatu. Na  obshirnoj  verande  zagorodnogo
carskogo terema chaevnichali Vasilij Dubov,  doktor Serapionych i Ryzhij. Pervye
dvoe  rasskazyvali o  svoih  priklyucheniyah v Novoj  Mangazee i Car'-Gorode, a
Ryzhij,  slushaya ih, vse vremya rashazhival vzad-vpered i to i delo poglyadyval v
storonu bol'shoj dorogi.
     -- Izvinite, chto ya vse vremya mel'teshu, -- vzdohnul on, nenadolgo prisev
za stol s ogromnym samovarom posredi, --  no ya  uslal syuda boyarina Andreya, a
nash  Gosudar', kak mne  stalo vedomo, otpravil syuda zhe Tanyushku. I vot nikogo
iz  nih net,  i ya dazhe ne znayu,  chto dumat'.  Vy zhe sami vidite  -- tarelki,
chashki, varen'e, vse na stole, a nikogo net!
     --  Da  vy  ne  volnujtes'  tak,  golubchik,  --  uchastlivo   progovoril
Serapionych, privychnym  dvizheniem podlivaya sebe v chashku iz sklyanochki.  -- Vse
obrazuetsya. Davajte ya i vam dobavlyu, dlya uspokoeniya.
     --  Nu  da,  chtoby  ya, kak  Dlinnorukij, poshel po  stolu  vprisyadku, --
neveselo  uhmyl'nulsya   Ryzhij.  --  Vladlen  Serapionych,  tak  vy,  kazhetsya,
ostanovilis'   na  tom,   chto  obitateli   kanalizacii   okazalis'  ozhivshimi
pokojnikami?
     -- Nu da, to est' tipichnymi zombi.  Naschet teh  dvoih tochno ne znayu, no
hromoj -- opredelenno odin iz teh.
     -- Dazhe bolee togo, -- zametil Vasilij, -- sudya po vashim opisaniyam, eto
ni  kto inoj kak Rastorguev,  byvshij  naemnik. -- Detektiv zaglyanul k sebe v
bloknot. -- Ranenie v nogu poluchil v devyanosto pervom v Abhazii, a v oktyabre
devyanosto tret'ego pogib v Moskve, zashchishchaya Belyj dom v sostave barkashovskogo
shturmovogo otryada.  V  obshchem, tipichnyj  posluzhnoj  spisok dlya teh sub容ktov,
kotorye za poslednie neskol'ko mesyacev "zasvechivalis'" v Kisloyarske, a zatem
bessledno ischezali iz  nashego polya zreniya.  Teper' yasno, kto ih  zombiruet i
perepravlyaet  syuda  --  gospodin  Kashirskij.  Hotya vryad  li  on  dejstvuet v
odinochku...
     -- Ne proshchu sebe, chto dopustil ego begstvo iz temnicy! -- Ryzhij vskochil
iz-za stola i vnov' zashagal tuda-syuda po verande.
     -- Vasilij Nikolaich, rasskazhite luchshe  o svoih dostizheniyah v  etoj, kak
ee... -- poprosil doktor.
     --  V Novoj  Mangazee?  Da znaete,  dolgo rasskazyvat', -- mahnul rukoj
Dubov. -- Slishkom svezhi vospominaniya. I, k sozhaleniyu, ne osobo priyatny...
     -- No ved'  zagovor vy raskryli? --  zametil Ryzhij, prervav  bescel'noe
hozhdenie i vnov' prisev na stul.
     -- Otchasti, -- otvetil detektiv. -- Mne udalos'  vyvesti na chistuyu vodu
odnogo  iz etoj shajki, i  teper'  ostaetsya tol'ko nadeyat'sya, chto  cherez nego
vashi sledstvennye organy raskroyut i ves' zagovor.
     -- Da, ya v kurse, chto vy privezli ego v stolicu. Nash sysknoj prikaz uzhe
zanyalsya im, -- udovletvorenno kivnul Ryzhij. -- No kto on, etot negodyaj?
     -- |tot negodyaj zanimal  v Mangazee  kakuyu-to  dolzhnost', dazhe ne  znayu
kakuyu, a zovut ego dyadya Mityaj. Ili, tochnee, Dimitrij Melhisedekovich Zagrya...
CHto  s vami? -- udivilsya Vasilij, tak kak Ryzhij vnov' vskochil so stula, edva
ne  oprokinuv  stol vmeste so vsem  samovarom, i pushche  prezhnego  zabegal  po
verande:
     -- Ot kogo ugodno mog zhdat', no ne ot nego! Ved' eto zh imenno ya ustroil
Zagryazeva v  Mangazejskoe kaznachejstvo.  Dumal -- chestnyj chelovek, nastoyashchij
monetarist, a on...
     -- Nu ne ubivajtes' tak, -- stal uspokaivat' Ryzhego Serapionych. -- Vsem
nam svojstvenno oshibat'sya v lyudyah.
     --  No  ne  do  takoj  zhe  stepeni,  --  tyazhko  vzdohnul  Ryzhij,  vnov'
prisazhivayas' za stol.  --  Ladno uzh,  doktor, nalejte i mne vashej  zhidkosti.
Tol'ko chut'-chut', chtoby bez prisyadki po stolu... Smotrite, chto eto?!
     Poslednee vosklicanie otnosilos' k kakomu-to chetyrehugol'nomu predmetu,
kotoryj medlenno letel po zakatnomu nebu, yavno idya na snizhenie.
     --  Esli by ya veril  v  skazki, to reshil by, chto eto  kover-samolet, --
zametil Serapionych.
     -- Da ved' eto  i est' kover-samolet, -- priglyadevshis'  k  letatel'nomu
ob容ktu, opredelil Dubov.
     A kover, pokruzhiv nad teremom, liho prizemlilsya pryamo na luzhajke  pered
verandoj. Na ego  bortu nahodilis' dva  passazhira,  odin  iz  koih  okazalsya
majorom Seleznem, a v drugom Dubov uznal pastushka Vasyatku.
     -- Aleksandr Ivanych, vy zhivy! -- obradovalsya Ryzhij. -- A ya uzh i ne chayal
vas vstretit'...
     --  ZHiv, kak vidite, -- radostno probasil major, prisazhivayas' za  stol.
--  Ne skazhu, chto zhivee vseh zhivyh,  no vse  eshche malost' trepyhayus'. Doktor,
podlejte i mne chutok vashej gadosti -- naverhu bol'no uzh prohladno. A Vasyatke
goryachego chayu.
     -- Da-da-da, konechno zhe, -- zasuetilsya Serapionych.  --  No  rasskazhite,
gde vy byli, chto delali!
     -- Byl v derevne Kamenke, a delal to, chto nuzhno bylo v dannyj moment, i
to,  chto ot  menya zaviselo.  -- Major yavno ne byl sklonen  raspisyvat'  svoi
boevye pohozhdeniya. -- Zato vot bez Vasyatki nichego by ne poluchilos'.
     -- Da nu chto ty, dyadya Sanya, -- smutilsya Vasyatka.
     -- Odnako  rasskazhite, Aleksandr Ivanych, udalos' li vam uznat', chto eto
za sekretnoe oruzhie knyazya Grigoriya? -- neterpelivo sprosil Ryzhij.
     -- Uvy, -- pokachal golovoj major,  -- ya ego unichtozhil, tak i  ne uznav,
chto  eto takoe i kakov  princip  dejstviya. Izvestno  tol'ko, chto  nepriyatel'
sobiralsya   krome  vsego   prochego  ispol'zovat'   boevuyu   aviaciyu  v  lice
kovrov-samoletov. Vot odin  iz  nih.  -- Selezen'  vzdohnul.  --  Poslednij.
Horosho, CHumichka  proinstruktiroval  naschet upravleniya, a inache by grohnulis'
za miluyu dushen'ku.
     --   Vy  unichtozhili   vse  zapasy  sekretnogo  oruzhiya?  --  nedoverchivo
peresprosil Dubov.
     -- Nu,  vse ne vse, no to, chto bylo v nalichnosti. Ves' oboz, -- skromno
otvetil Selezen' i othlebnul iz chashki, kuda  Serapionych plesnul maluyu toliku
svoego eliksira.  -- Odnako zhe net nikakih garantij, chto eto oruzhie ne budet
izgotovleno  v eshche bol'shih kolichestvah  i  chto knyaz'  Grigorij vnov' syuda ne
polezet.
     -- Da, nado chto-to delat', -- tyazhko vzdohnul Ryzhij.  -- Eshche neizvestno,
chem vse konchitsya na etot raz. Hvatit li u nas sil protivostoyat' ego  vojskam
dazhe bez sekretnogo oruzhiya?
     -- CHuvstvuyu, chto mne pridetsya zdes' zaderzhat'sya, -- zametil major.
     --  Pravda,  dyadya  Sanya,   ostavajsya!  --  podhvatil   Vasyatka.   On  s
udovol'stviem prihlebyval aromatnyj chaj, nalityj Serapionychem.
     -- Kstati, Vasyatka, ved' svyashchennik otec Nifont -- iz vashego prihoda? --
vdrug sprosil Dubov.
     -- Da, -- kivnul pastushok, -- no on poehal v Novuyu Mangazeyu razuznat' o
sud'be svoego plemyannika Evlampiya i do sih por ne vernulsya.
     -- YA ego tam povstrechal, -- zametil detektiv. -- I otec  Nifont govoril
mne, budto ty vyskazal kakoe-to predpolozhenie o sud'be Evlampiya.
     -- Da,  ya  emu  skazal,  chto Evlampij, navernoe,  vvyazalsya  v  kakoe-to
nehoroshee delo i ugodil v temnicu. No voobshche-to ya dumayu, chto s nim sluchilos'
chto-to eshche hudshee.
     -- I ty okazalsya prav. -- Vasilij Nikolaevich otpil chaya i zakusil kuskom
rzhanogo karavaya. -- Evlampij pogib.
     -- Kakoj uzhas, -- prosheptal Vasyatka i perekrestilsya.
     -- No pravda i to, chto on vvyazalsya v nehoroshee  delo. Imenno Evlampij i
byl tem, kto ubil voevodu Afanasiya.
     -- Vy i eto raskryli? -- podivilsya Ryzhij.
     -- Da. Odnako Evlampij byl  vsego  lish' ispolnitelem,  kotorogo ubrali,
kak  tol'ko   on  sdelal  svoe  delo.   Sobstvenno  tehnicheskuyu   podgotovku
osushchestvlyali drugie lyudi, i v ih chisle gospodin Zagryazev.
     -- Tak on eshche i  ubijca! -- sovsem prigoryunilsya Ryzhij.  -- Vot  i  ver'
posle etogo v lyudskuyu poryadochnost'...
     --  I dolzhen  vas  ogorchit'  eshche  bol'she,  -- prodolzhal  Dubov. -- Otec
Nifont, etot dostojnejshij i poryadochnejshij chelovek, tozhe pogib.
     -- Ne mozhet byt'! -- vskrichal Vasyatka, i na ego glazah blesnuli slezy.
     -- Uvy, eto tak, -- vzdohnul detektiv. -- Sam togo  ne podozrevaya, otec
Nifont vstal na puti mangazejskih zagovorshchikov, nu i oni ego prosto-naprosto
unichtozhili.
     Nad verandoj povislo neveseloe molchanie.
     --  Poslushajte,  gospodin   Ryzhij,   --  vdrug  oborotilsya  Selezen'  k
car'-gorodskomu reformatoru, -- a ya k vam s chelobitnoj. I ne sovsem obychnoj.
     -- Slushayu vas, Aleksandr Ivanych, -- neskol'ko udivlenno skazal Ryzhij.
     -- YA  tak ponyal, chto  Kamenka  ostalas' bez  svyashchennika. I  proshu vashej
protekcii, chtoby menya naznachili na mesto otca Nifonta.
     -- YA, konechno, postarayus' vam pomoch', -- eshche  bol'she izumilsya Ryzhij, --
no  pochemu  vdrug svyashchennikom? Vy mogli  by  stat' odnim iz voevod  ili dazhe
glavoj voennogo prikaza...
     -- Net, -- reshitel'no pokachal golovoj major,  -- esli ya stanu voevodoj,
to  pridetsya prinimat' uchastie vo vseh etih intrigah i melkom politikanstve,
a mne  eto nadoelo. YA eshche v Kisloyarske ponyal, chto politika -- der'mo, pardon
za vyrazhenie. A vot prakticheskoe delo...
     -- Da, no pochemu imenno svyashchennikom? -- nedoumeval Ryzhij.
     --  Ne prosto svyashchennikom, a  svyashchennikom  v  prigranichnoj  Kamenke, --
utochnil major. -- Tam sejchas nuzhen imenno  takoj chelovek  kak ya -- sposobnyj
protivostoyat' nechisti ne tol'ko krestom, no i mechom. V smysle, "Degtyarevym".
     --  Da, eto prekrasnaya  ideya, -- podumav, soglasilsya Ryzhij. --  No poka
eshche  neizvestno,  chem  konchatsya  voennye  dejstviya. Nasha  druzhina  nastol'ko
nepodgotovlena i demoralizovana,  chto vojska knyazya Grigoriya mogut ih  pobit'
bezo vsyakogo tajnogo oruzhiya...
     --  Net-net, -- perebil Selezen', -- kogda  my leteli  syuda, to videli,
kak nashi vojska gnali knyaz'-grigor'evskih naemnikov -- za miluyu dushu!
     -- Pravda?!  -- opyat' vskochil  Ryzhij.  -- CHto zh vy molchali... Hot' odna
pozitivnaya  vest'!  --  I snova  pogrustnel:  --  Tol'ko  kuda  zhe  vse-taki
podevalis' carevna i boyarin Andrej?..
     --  Smotrite,  chto eto?! -- vskrichal Dubov, ukazyvaya na temneyushchee nebo.
Tam letelo  chto-to vrode  istrebitelya, vypuskavshee ogon' iz  treh reaktivnyh
sopel, tak chto sam ob容kt pochti ne byl viden.
     -- Malaya aviaciya, -- spokojno pozhal plechami Serapionych.
     -- CHto vy, doktor, otkuda zdes' aviaciya? -- vozrazil Ryzhij.
     -- Uzh  ne tajnoe li eto oruzhie knyazya Grigoriya? -- pronicatel'no zametil
Vasyatka. Tem vremenem "istrebitel'", sdelav krutoj virazh, buhnulsya pryamo  na
luzhajku, otchego carskij terem pokachnulsya, kak  pri zemletryasenii. Kogda pyl'
uleglas',  obitateli verandy uvideli, chto ryadom  s teremom prizemlilsya vovse
ne  boevoj aeroplan,  a  zhutkoe  trehgolovoe  chudishche,  na  spine u  kotorogo
vidnelsya neyasnyj zhenskij siluet.
     -- Ba,  da eto zhe nashi starye priyateli -- Baba YAga i Zmej  Gorynych!  --
perekryvaya  grohot, radostno soobshchil major Selezen'. -- Kak raz k uzhinu! Nu,
ya poshel za "Degtyarevym"...
     -- Kakoj  eshche Zmej Gorynych?  -- vstryahnul shevelyuroj  Ryzhij. --  |to  zhe
antinauchno!
     -- Ves'ma interesnyj ekzemplyarchik,  -- probormotal Serapionych, --  nado
by proizvesti vivisekciyu...
     -- Uzh izvinite, opyat' malen'ko  promahnulis', --  priyatnym gustym basom
progudela pravaya golova Zmeya, galantno pomogaya Babe YAge spustit'sya na zemlyu.
Na ee pleche sidel chernyj kot s gromadnoj knigoj v lapah.
     -- CHto eto takoe?.. -- prolepetal Ryzhij.
     --  CHto, staryh  znakomyh ne uznaesh'?  -- promurlykal  kot chelovecheskim
golosom  i, sprygnuv s  plecha hozyajki,  obernulsya v  cheloveka. A tochnee -- v
kolduna  CHumichku. Edva prinyav svoj obychnyj  oblik,  CHumichka  proizvel rezkij
zhest rukami, i Baba YAga obernulas' v moloduyu krasivuyu zhenshchinu.
     -- Naden'ka! -- vskriknul Dubov i brosilsya ej navstrechu.
     -- Gospozha CHalikova, -- probormotal Ryzhij. -- Nu i dela...
     A srednyaya golova Gorynycha grustno vzdohnula:
     -- Vot esli by ty i nas tak zhe...
     -- Pogodite, i do  vas  doberemsya,  -- brosil CHumichka  Zmeyu  zagadochnuyu
frazu. -- Vot izuchu knigu...
     --  Da vy prisazhivajtes', Nadyusha, sejchas ya vam chajku nal'yu, -- privychno
hlopotal Serapionych.  -- Otkuda  tol'ko  vy pribyli v takom vide i na takom,
gm, transporte, ezheli ne sekret?
     -- Iz  zamka knyazya Grigoriya, --  kak o  chem-to samo soboj razumeyushchemsya,
soobshchila Nadya.
     -- Naden'ka, no kak vas tuda zaneslo?! -- v uzhase vskriknul Vasilij. --
Znal by, nikogda ne otpustil by vas v etot gadyushnik!
     --  Potomu-to  ya  vam i  soobshchat'  ne  stala, --  obayatel'no ulybnulas'
CHalikova,  prinimaya  ot Serapionycha chashku s  chaem.  --  Kogda  ya  pribyla  v
Kisloyarsk i ne  nashla Velikogo Detektiva  v ego rabochem  kabinete,  to stala
navodit'  spravki  i  uznala,  chto   on  ot容hal  v  "ZHavoronki".  A  uzhe  v
"ZHavoronkah"  nasha  milejshaya Ol'ga  Il'inichna  Zaplatina  soobshchila mne,  chto
Vasilij Nikolaich  vmeste s  Aleksandrom Ivanychem  i  Vladlenom  Serapionychem
kuda-to poshli i ne vernulis', tak chto ona dazhe hotela snaryadit'  poiski. Nu,
ya  ee  ugovorila  ne  volnovat'sya,  a  sama  otpravilas'  syuda,  to  est'  v
Car'-Gorod. Stolkovalas' s CHumichkoj, nu i...
     -- Hoteli  probrat'sya  v  zamok pod vidom  Baby  YAgi i kota, -- dobavil
CHumichka,  --  chtoby  razvedat',  chto  tam i kak. YA  dazhe nadeyalsya eshche  razok
poprobovat',  koli  budet  vozmozhnost', izvesti  knyazya  Grigoriya,  no teper'
vidno, chto eto nadobno delat' inache. -- I CHumichka vnov' uglubilsya v chtenie.
     --  Vynesti  etu knigu --  edinstvennoe, chto nam  udalos', --  zametila
Nadya. -- K sozhaleniyu, menya razoblachila Anna  Sergeevna Gluhareva, i prishlos'
bezhat'. I koli ne Zmej Gorynych, to stali by my vernoj dobychej Kashirskogo...
     --  O,  tak  tam  byla  i  Anna  Sergeevna!  --  hmyknul  Selezen'.  --
Udivitel'naya zhenshchina!
     Dubov zhe byl nastroen daleko ne stol' blagodushno:
     -- Tak chto zhe --  i Gluhareva, i Kashirskij teper' u knyazya Grigoriya?  No
eto  zhe  ochen' opasno! Oni teper'  ni pered chem ne  ostanovyatsya, ved' vsyakaya
neudacha  ih  prosto  raz座aryaet.  Tak  chto  v  lyuboe vremya  mozhno zhdat' novyh
gadostej.
     -- Nu, mozhet byt', vy neskol'ko sgushchaete kraski? -- sprosil Ryzhij.
     --  Vy  prosto  ne  znaete  gospozhi  Gluharevoj,  --  pokachala  golovoj
CHalikova.
     -- Pogodite, ya tut sejchas vspomnil, -- hlopnul sebya po lbu Selezen'. --
|tot  naemnik, Mstislav, kotorogo  ya zahvatil bylo  v plen, govoril o planah
svoego komandovaniya  --  posle  zahvata Car'-Goroda idti na severo-vostok. A
eto kak raz k Gorohovomu gorodishchu!
     --  CHto za chepuha! -- otorvalsya ot knigi CHumichka. -- Tam zhe nichego net,
krome lesov i bolot.
     --  Znachit, oni sobirayutsya  zahvatit'  "nash"  Kisloyarsk!  --  doshlo  do
Vasiliya. -- Net, nu etogo uzh nikak nel'zya dopustit'.
     -- Vot potomu-to  ya i  reshil ostat'sya zdes'.  V smysle,  v Kamenke,  --
zayavil major. -- Na perednem krae.
     --  No  voobshche-to  stranno,  kak  eto  Anna  Sergeevna  tak  operativno
ochutilas' v Beloj Pushche, -- vnov'  izvlek svoj bloknotik  Vasilij Nikolaevich.
-- Vsego kakih-to paru nedel' nazad ona byla zamechena v Kisloyarske...
     Serapionych delikatno kashlyanul:
     --  YA tut pripominayu, chto Pal Palych govoril o nekoej tainstvennoj osobe
zhenskogo  pola,  kotoraya ostanovilas' v zdeshnej  gostinice,  a zatem,  nanyav
karetu, ot容hala v zapadnom napravlenii. -- Doktor popravil spolzshee pensne.
--  A  srazu  posle izvestnogo napadeniya na boyarina Andreya ya sobstvennolichno
zametil v konce ulicy nekuyu zhenskuyu figuru. Teper' mozhno konstatirovat', chto
eto  imenno  Anna  Sergeevna  proezdom  v   Beluyu   Pushchu  vypolnyala  zadanie
Kashirskogo, to est' napravlyala zombi na izbrannuyu zhertvu.
     -- I na sej  raz  oni  opyat'  promahnulis', -- vzdohnul Ryzhij.  -- Ved'
celilis'-to v menya...
     CHumichka zahlopnul koldovskuyu knigu i gromoglasno ob座avil:
     -- Nuzhen volk!
     -- V kakom smysle? -- udivlenno ustavilsya na nego Selezen'.
     -- Vse podtverzhdaetsya -- smert' knyazya Grigoriya  mozhet sluchit'sya, tol'ko
esli  ego  zagryzet  volk. Kogda ya obernulsya volkom  i  zagryz ego, to on ne
pogib, potomu chto ya ne nastoyashchij volk. A nuzhen nastoyashchij.
     --  Lyubopytno,  --  podalsya  vpered  Vasilij.  --  No  eto  zhe,  boyus',
nevypolnimaya  zadacha -- provesti v  zamok nastoyashchego volka, da eshche natravit'
ego na knyazya Grigoriya... Ili, mozhet, vymanit' knyazya za predely zamka?
     -- Vymanish' ego, kak zhe, -- provorchal CHumichka. -- On zhe, skotina, posle
togo sluchaya bez ohrany dazhe v othozhee mesto ne hodit!
     -- Pogodite,  kazhetsya u menya est' na primete  odin volk,  -- voskliknul
Ryzhij. -- To est' eto ne sovsem volk, no v to zhe vremya vse-taki volk.
     -- Kak eto -- volk, i v to zhe vremya ne sovsem volk? -- udivilas' Nadya.
     --  Oboroten', -- ponizil  golos Ryzhij. -- Vot esli by napustit' ego na
knyazya Grigoriya.
     -- A gde on, tak skazat', obretaetsya? -- pointeresovalsya Serapionych.
     --  V Muhomor'e,  --  otvetil Ryzhij. -- To est' oficial'noe nazvanie --
Novaya YUtlandiya,  eto takoe nebol'shoe  gosudarstvo, kotoroe  raspolagaetsya  v
bolotnoj mestnosti k zapadu ot Beloj Pushchi i nahoditsya  v ves'ma svoeobraznyh
otnosheniyah  s  knyazem  Grigoriem. -- Ryzhij vzdohnul. -- |ta strana znamenita
vysokoj koncentraciej doblestnyh vityazej i rycarej na kvadratnyj kilometr, i
nash oboroten' -- kak raz odin iz nih.
     -- A eto real'no? -- sprosil Vasilij, s napryazhennym vnimaniem slushavshij
Ryzhego. -- V smysle napustit' vashego vityazya-oborotnya na knyazya Grigoriya.
     -- Dlya nastoyashchih specialistov net nichego nereal'nogo,  -- neopredelenno
otvetil Ryzhij i vnov' kinul tosklivyj vzor v storonu bol'shoj dorogi.
     -- Nu kak, voz'memsya? -- veselo glyanul Vasilij na Aleksandra Ivanycha.
     -- A chto, voz'memsya! -- besshabashno probasil major.
     -- Esli vy reshites'  na  eto delo, -- podhvatil Ryzhij, --  to ya poproshu
Dormidonta  Petrovicha  dat'  vam  rekomendatel'noe  pis'mo  k  ego  kollege,
novo-yutlandskomu  korolyu Aleksandru, chtoby on okazal sodejstvie. Razumeetsya,
ne raskryvaya istinnyh celej. No hochu srazu  predupredit' -- takaya ekspediciya
mozhet okazat'sya ne menee opasnoj, chem obe predydushchie.
     --  Oborotnej boyat'sya  -- na  boloto ne hodit'!  -- gromoglasno poshutil
major  i sam zhe zahohotal  tak,  chto steny  terema  zadrozhali.  -- Kstati  o
ptichkah,  --  prodolzhil on uzhe nemnogo tishe, --  skazhite, Naden'ka, kak  vam
udalos'  podruzhit'sya  s  etim  milym  sozdaniem?  --  Major ukazal  na  Zmeya
Gorynycha, mirno raspolozhivshegosya pod berezkami na drugom konce luzhajki.
     --  Vidite li, delo v tom, chto eto ne sovsem Zmej Gorynych, -- ob座asnila
CHalikova.
     -- A kto zhe -- Vasilisa Premudraya? -- vnov' zahohotal major.
     -- Net,  on  tozhe  zhertva adskih koznej knyazya Grigoriya,  --  sovershenno
ser'ezno skazala Nadya. -- Vernee skazat', oni. Ta golova, chto poseredine  --
eto sobstvennoj  personoj  supruga knyazya Grigoriya,  knyazhna Ol'ga.  Pravaya --
voevoda Polkan, kotoryj  vsegda byl yarym vragom Grigoriya.  A levaya -- boyarin
Peremet, ne boyavshijsya oblichat' knyazya.
     -- I kak zhe oni stali Zmeem Gorynychem? -- udivilsya Dubov.
     -- Pomnitsya,  baronessa eto  nazyvala gennoj inzheneriej,  a  CHumichka --
koldovstvom, -- pripomnil major.
     -- Ih  zakoldoval kakoj-to zamorskij charodej, -- burknul CHumichka.  -- I
zakoldoval   kak-to  po-durnomu,  ya   dazhe  ne   predstavlyayu,   kak   teper'
raskoldovat'. No chto-nibud' pridumayu, ne bud' ya CHumichka!
     V  etot moment  iz glubiny temnoj  allei, vedushchej  ot bol'shoj dorogi  k
teremu, poyavilis' dva ele razlichimyh silueta. Pervym ih zametil major.
     -- Poglyadite,  kto  eto  tam, -- skazal on Ryzhemu.  --  Ne  zombi  li s
vurdalakami?
     Ryzhij  vnimatel'no  priglyadelsya. I vdrug,  sorvavshis' s  mesta, kinulsya
navstrechu.
     -- CHto eto s nim? -- udivilsya  Serapionych. -- Neuzheli pobochnye dejstviya
moego eliksira?
     A  Ryzhij  uzhe vozvrashchalsya  nazad, a  s nim  -- boyarin  Andrej i carevna
Tat'yana  Dormidontovna. I  esli boyarin  krasovalsya  v svoej obychnoj  odezhde,
razve chto ves'ma  zamyzgannoj, to na carevne byl kaftan luchnika, nabroshennyj
poverh razorvannogo plat'ya. V  rukah ona prodolzhala  szhimat' shest so  slegka
potrepannoj horugv'yu.
     -- O moya  vozlyublennaya, -- vosklical Ryzhij, -- zachem ty  zastavila menya
tak stradat', tak volnovat'sya? YA predpolagal samoe hudshee!
     --  Da  net,  milyj,  --  opravdyvalas' Tanyushka, --  my tut, ponimaesh',
posporili, kto vokrug  kogo vrashchaetsya, Zemlya vokrug Solnca, ili  naoborot, i
reshili vyyasnit'...
     -- Znaesh', Vasyatka,  a  ya  ved'  togda  dejstvitel'no  sovrala,  chto  ya
carevna, -- vinovato skazala Nadya.  -- A nastoyashchaya  Tat'yana Dormidontovna --
vot ona.
     -- CHto-to  ne ochen'-to pohozha  ona  na carevnu, --  skepticheski oglyadel
Vasyatka Tat'yanu Dormidontovnu.
     -- Nu, na tebya uzh nikak ne ugodish', --  zasmeyalas' Nadya. -- |ta-to tebya
chem ne ustraivaet?
     --  U  nee  takoj boevoj vid, budto  ona  vela vojska  v nastuplenie. A
carevnino li eto delo?
     -- |to  nashe  obshchee  delo!  -- pateticheski  voskliknul  boyarin  Andrej,
okazavshijsya  v  etot  moment  vozle  zhurnalistki i pastushka.  --  Redko,  no
sluchayutsya takie godiny, kogda ves' narod  vstaet na zashchitu svoego Otechestva,
bez razlichiya -- kto carevna, a kto poslednij prostolyudin.
     -- CHto  eto znachit? -- udivilsya Ryzhij, uslyshavshij slova boyarina. -- Gde
vy byli?
     --  Da   chepuha,   milyj,  --   krepche  prizhalas'   carevna   k  svoemu
vozlyublennomu. -- Glavnoe, chto my snova vmeste!
     -- Vy tut, ya vizhu, ustali,  prodrogli, -- vstryal Serapionych. -- Davajte
ya i vas chajkom popotchuyu!
     -- O, boyarin Vladlen,  i vy zdes'! -- obradovalas' Tanyushka i ot izbytka
chuvstv dazhe rascelovala doktora.
     -- Serapionych!  -- Boyarin Andrej sledom za carevnoj  zaklyuchil doktora v
moguchie ob座atiya.  -- |to prosto zdorovo, chto vse my zdes' segodnya sobralis'!
Nu, nalivaj chayu, budem veselit'sya...
     --  Radi takogo  sluchaya mozhno by i  chego pokrepche, --  nameknul  major.
Takogo roda nameki on nazyval "podsvechnikom po golove".
     --  Tut  v podvale  dolzhno  byt', --  zametila Tanyushka.  --  Tyaten'kiny
zapasy.
     Poka  Serapionych  nalival  chayu  novoprishedshim carevne  i boyarinu, Ryzhij
podoshel k Dubovu:
     -- Vasilij  Nikolaich, v nashih s  vami professiyah est'  nechto obshchee -- i
politik, i detektiv dolzhny, podobno  shahmatnomu  grossmejsteru, proschityvat'
situaciyu na mnogo hodov vpered.
     --  Da,  vne  vsyakogo somneniya, -- kivnul Dubov,  pytayas' soobrazit', k
chemu na sej raz klonit Ryzhij. A tot prodolzhal:
     -- Nu horosho,  dopustim, nam s vami udastsya izbavit' mir i narod  Beloj
Pushchi ot knyazya Grigoriya. Vstaet vopros -- chto delat' dal'she?
     -- V kakom smysle?
     -- Nu, kak naladit'  zhizn'  v Beloj Pushche? I prezhde vsego -- nuzhno nekoe
legitimnoe lico, kotoroe  moglo by vstat'  vo glave  gosudarstva. Hotya by na
pervyh porah.
     -- Da,  razumeetsya,  -- otvetil Vasilij, eshche ne  sovsem  ponimaya, o chem
idet rech'.
     --  Na  dannyj  moment   naibolee   legitimnoj  figuroj,  kak  eto   ni
paradoksal'no, yavlyaetsya knyaz' Grigorij. Posle  Ivana SHushka knyazheskij prestol
pereshel k ego dochke Ol'ge, a posle nee -- k ee suprugu Grigoriyu.
     --  No  ved'  Grigorij  ubil knyazya  i  zakoldoval Ol'gu! --  vozmutilsya
detektiv. -- I vy eshche nazyvaete ego etim, kak ego, legitimnym!
     --  Polnost'yu  s vami  soglasen,  --  vzdohnul  Ryzhij,  --  no nam nado
schitat'sya s real'nost'yu.
     -- Samym  legitimnym  rukovoditelem budet  tot, kogo izberet  narod, --
zayavila  CHalikova, kotoraya  vnimatel'no  prislushivalas'  k  besede  Ryzhego s
Vasiliem.
     -- Vy,  Nadya, myslite  kategoriyami toj  epohi  i  togo mira,  v kotorom
zhivete, -- vozrazil Ryzhij. -- No nam eto, uvy, poka chto ne podhodit. Udastsya
li CHumichke raskoldovat' knyazhnu Ol'gu -- eto eshche vopros...
     -- Tak  davajte  sprosim  u  nee, ne  ostalos' li eshche  kogo-to iz  roda
SHushkov, -- predlozhil Dubov.
     -- Da, ne meshalo by, -- soglasilsya Ryzhij.
     -- Nu tak idemte zhe, -- i s etimi slovami Nadya povela Ryzhego i Dubova k
Zmeyu Gorynychu.
     Zmej mirno polulezhal pod  berezkami, opershis'  srednej golovoj o hvost.
Pravaya golova shchipala travku na luzhajke, a levaya  zadumchivo  pochesyvala sheyu o
berezu.
     --  Vasha  Svetlost'  Ol'ga  Ivanovna, --  vezhlivo obratilas' CHalikova k
srednej golove, -- moi druz'ya hoteli by pogovorit' s vami.
     Ryzhij   i  Dubov  pochtitel'no  poklonilis',  a   srednyaya  golova  gordo
priosanilas':
     --  Slushayu vas. -- I tyazhko  vzdohnula.  -- Da tol'ko uzh  kakaya ya teper'
svetlost'...
     -- Mne hotelos' by uznat', -- nachal Ryzhij, -- kakova byla uchast' knyazej
SHushkov posle togo, kak vlast' v Beloj Pushche uzurpiroval knyaz' Grigorij.
     Srednyaya golova vzdohnula eshche grustnee:
     -- Sud'ba samaya pechal'naya. Pes Grigorij vseh izvel, pod koren'. Snachala
moego batyushku, uzh ne znayu,  to li otravnym zel'em,  to li  eshche kak, a  potom
menya koldovstvom  k sebe  privorozhil  i zastavil zamuzh vyjti...  --  Srednyaya
golova gorestno zamolkla.
     --  Da, no  ved' krome  vas  s  batyushkoj, eshche i drugie SHushki  byli,  --
napomnil Dubov. -- Ili ya oshibayus'?
     -- Byli, da Grigorij vseh sgubil, -- vstupila v razgovor pravaya golova.
Ona perestala shchipat'  travku,  pripodnyalas'  i okazalas' kak raz  na  urovne
Ryzhego, obdav ego vcherashnim peregarom. -- Kogo zarezal, kogo opoil, a kogo i
zadushil.
     -- Pogodite! -- voskliknula levaya golova. -- A kak zhe knyazhna Marfa?
     -- CHto za knyazhna Marfa? -- peresprosila CHalikova.
     -- A, nu eto dochka knyazya YAroslava, dvoyurodnogo brata tvoego batyushki, --
utochnila levaya golova, obrashchayas' k srednej. -- Ali zabyla?
     --  Da  net,  pomnyu,  konechno, -- propishchala  srednyaya golova. -- Pogodi,
Peremet,  a  razve  Marfa ucelela? Znayu, chto  ona  pytalas' sbezhat',  no  ee
pojmali i ubili. Razve ne tak?
     -- Ne sovsem, -- otvetila levaya golova. -- Marfa dejstvitel'no ubezhala,
no ee nagnali na Muhomorskih bolotah, i tot koldun zamorskij, chto  nas potom
v Zmeya prevratil, Marfu obernul lyagushkoj...
     -- Merzavec! --  gustym  basom prorevela pravaya golova. --  Da ya  etogo
kolduna  segodnya  v  zamke  u  Grigoriya  videl.  Nado  bylo  ego  horoshen'ko
tryahnut'...
     -- Tryahnem, -- poobeshchal Dubov. -- Tak chto zhe s Marfoj?
     -- Nu vot, on nalozhil na Marfu zaklyatie, -- prodolzhala levaya golova, --
chto prebyvat' ej v shkure  lyagushach'ej,  pokuda ne  yavitsya dobryj molodec i ne
poceluet ee.
     -- Nu, eto uzhe pohozhe na skazki, -- razocharovanno mahnul rukoj Ryzhij.
     --  Kakie  tam skazki! -- vozmutilas' levaya golova. -- Pro eto mnogie v
Muhomor'e naslyshany, i do sih por eshche takie chudiki nahodyatsya, chto po bolotam
hodyat i vseh podryad lyagushek celuyut!
     -- Nu i duraki, -- zaklyuchila pravaya golova.
     -- |to bylo by slishkom prosto, -- razdalsya pozadi golos  CHumichki.  Nadya
vzdrognula:
     -- Ty vsegda tak neozhidanno poyavlyaesh'sya...
     -- Tak ya ne  odin, a  s Vasyatkoj, -- usmehnulsya CHumichka. Dejstvitel'no,
ryadom s nim stoyal Vasyatka i s zhivym interesom izuchal maloponyatnye pis'mena v
koldovskoj knige.
     -- Nu i chto zhe tam slishkom prosto? -- peresprosil detektiv.
     --  YA govoryu, slishkom uzh prosto --  prishel, poceloval i poluchil knyazhnu.
Navernyaka  ved'  tot  zamorskij koldun kakuyu-nibud'  zakavyku  pridumal.  --
CHumichka vzyal u Vasyatki knigu. -- Zdes' skazano, chto dlya raskoldovaniya knyazhny
nadobno, chtob ee poceloval ne prosto kto popalo, a Ivan-carevich.
     -- Nu, gde zh my vam Ivana-carevicha voz'mem? -- beznadezhno mahnul  rukoj
Ryzhij.
     --  Bednaya sestra Marfa, -- vzdohnula srednyaya golova.  -- My s nej, kak
sejchas pomnyu, ne vsegda ladili, a vse zhal'...
     -- Sebya by luchshe pozhalela, -- proburchala pravaya golova.
     -- Poglyadi, CHumichka, -- Vasyatka potyanul kolduna  za rukav, -- zdes' eshche
stoit slovo "koryst'", i pochemu-to ono napisano vverh nogami.
     -- Uma ne prilozhu,  --  razvel rukami CHumichka. -- Da po-moemu eto slovo
ne k Marfe vovse otnositsya...
     -- A ya tak dumayu, chto k Marfe, -- uverenno zayavil pastushok.
     --  Nu  i  chto ono, po-tvoemu, oznachaet? --  sprosil  Dubov. -- Govori,
Vasyatka, ne stesnyajsya!
     --  YA  tak schitayu, chto  vse  delo  v  nem i est',  -- smushchayas',  skazal
Vasyatka. -- Ne to tut glavnoe, chtoby knyazhnu pocelovat', i  dazhe, mozhet byt',
ne to, chtoby eto sdelal Ivan-carevich, a  chtoby po  chistoj dushe,  bezo vsyakoj
korysti.
     -- Nu, ty uzh skazhesh'! -- hmyknul CHumichka.
     -- A po-moemu, Vasyatka myslit  pravil'no, -- zadumchivo proiznes  Dubov.
-- Knyaz' Grigorij i tot charodej, chto zakoldoval  i  vas, i knyazhnu Marfu, oni
ved' yavno sudili o lyudyah po sebe, v smysle chto i predstavit' ne mogli, chtoby
kto-to stal  hodit'  po bolotu  i  celovat'  lyagushek sovershenno  bezo vsyakoj
korysti. Tak chto eti zlodei kak by mogut spat' spokojno.
     -- Pochemu "kak by"? -- ne ponyal Ryzhij.
     -- Potomu chto oni slishkom ploho dumayut o lyudyah, -- otvetil detektiv, --
i eto ih v konce koncov pogubit.
     -- CHto vy imeete v vidu, Vasilij Nikolaich? -- nedoumenno sprosil Ryzhij.
     --  Kazhetsya, u menya imeetsya na primete  chelovek, sposobnyj raskoldovat'
Marfu.
     --  V vashej real'nosti? --  vskinul brovi  Ryzhij.  Dubov  utverditel'no
kivnul.
     -- No otkuda u vas voz'metsya Ivan-carevich?
     --  Ne  sovsem  carevich,  konechno,  --  skazal Vasilij, --  no esli  on
voz'metsya za poiski knyazhny, to uzh sovershenno beskorystno, uveryayu vas!
     -- Kazhetsya, ya dogadyvayus', kogo vy imeete v vidu, -- zametila Nadya.





     Glava sysknogo prikaza sidel za stolom u sebya v kabinete i, popivaya chaj
s bublikami, vnimatel'no izuchal svodku sobytij za minuvshij den':
     "V   stolicu  byl  dostavlen  pomoshchnik  novo-mangazejskogo   gorodskogo
kaznacheya  Mit'ka  Zagryazev, ulichaemyj  v  izmene  Caryu i  Otechestvu,  mnogih
smertoubijstvah  i  mzdoimstve bezo  vsyakoj mery. Iz doznanij  onogo  Mit'ki
Zagryazeva vidno  stanovitsya, chto zagovor ves'ma shirok byl i chto  zameshany  v
nem mnogie Car'-Gorodskie  boyare.  Prinyato reshenie poslat' v  Novuyu Mangazeyu
osobuyu sledstvennuyu  druzhinu,  a takzhe  vzyat' pod  strazhu byvshego stolichnogo
gradonachal'nika knyazya Dlinnorukogo".
     --  Nu i  dela, --  prisvistnul  Pal  Palych,  --  nikogda ya  ne doveryal
Dlinnorukomu, no chtoby on v zagovore sostoyal -- eto uzh chereschur!..
     Pal Palych prodolzhil chtenie:
     "Vo  vremya narodnogo  gulyaniya po sluchayu  pobedy nashej  slavnoj  druzhiny
besporyadkov  ne imelo  mesta byt', no nekie  melkie  vory,  vospol'zovavshis'
skopleniem  naroda,  proizveli  ryad pokrazh iz karmanov  i sumok, i chislo  ih
vdvoe prevoshodit obychnoe".
     -- Sovsem ohameli eti voryugi, -- pokachal golovoj glava prikaza. -- Dazhe
v takoj den'...
     I Pal Palych pereshel k otchetu o bytovyh proisshestviyah -- p'yankah, melkih
drakah i obschete pokupatelej na rynke.  ZHizn' Car'-Goroda postepenno vhodila
v svoe obychnoe ruslo.





     So  storony  allei,  vedushchej k  teremu  ot  bol'shoj  dorogi,  doneslos'
priglushennoe cokan'e kopyt.
     -- Nu,  kogo tam  eshche cherti prinesli? -- pokachal golovoj  major, pervym
uslyshavshij eti zvuki.
     Na luzhajku v容hala  serebryanaya kareta, zapryazhennaya trojkoj belyh konej.
Edva ekipazh ostanovilsya, voznica soskochil so svoego mesta, raspahnul  dver',
i iz karety vyshel sobstvennoj personoj car' Dormidont. Vse, kto nahodilsya na
luzhajke ili na  verande, sklonilis' v pochtitel'nom poklone,  esli ne schitat'
Zmeya Gorynycha,  kotoryj mirno dremal  pod berezkami i byl pochti nerazlichim v
sgustivshihsya sumerkah.
     --  O,  da  tut  vse,  ponimaesh',  v  sbore!  --  poprivetstvoval  car'
prisutstvuyushchih. --  I  ty, boyarin Vladlen,  zdes'!  A, Ryzhij,  i ty tut?  Da
ladno, ne bois', ya nynche v  duhe. -- Car' dvinulsya k verande. -- Aga,  da vy
tut  chai gonyaete. Nalej-ka i  mne, eskulap. Tokmo bez  toj  gadosti, chto  ty
davecha podbavil Dlinnorukomu.
     -- Da chto vy,  Gosudar'!  -- dezhurno zaprotestoval Serapionych,  nalivaya
Dormidontu chashku, no tot mahnul rukoj:
     --  Nichego, boyarin  Vladlen, ne  otpirajsya.  Ne vinovat zhe  ty,  chto ot
tvoego snadob'ya  iz knyazya vsya ego sut' istinnaya poperla. Okazalos'-taki, chto
on v zagovore, ponimaesh',  sostoit. Nu, uzho ya emu pokazhu, bashku otrublyu, kak
pit' dat'! --  Car' s  udovol'stviem othlebnul chayu. --  |h,  chudnaya pogodka.
Bylo by posvetlee, tak v laptu, ponimaesh', sygrali by...
     --   Kakimi   sud'bami,  batyushka?   --   ostorozhno  sprosila   Tanyushka,
prisazhivayas' za stol.
     -- Da v gorode sovsem zamorochili, -- vzdohnul Dormidont. -- Edva tol'ko
prishla  vest'  o  nashej pobede,  kak  nashi boyare  ko mne  zayavilis' --  mol,
pozdravlyaem  tebya,  car'-batyushka,  i vse  takoe. A sami gotovy byli  menya so
vsemi potrohami  Grigoriyu  sdat'. I tak mne, ponimaesh',  protivno stalo, chto
reshil  ya  na vse plyunut'  da i ot容hat' v svoj  terem.  --  Dormidont  rezko
povernulsya  k dochke: -- Nu,  Tanyushka,  dovol'no ya naslyshan ot  voevodnich'ego
gonca o tvoih doblestyah s pokojnym boyarinom Andreem...
     -- Da chto ty, batyushka, -- smutilas' carevna.
     -- My vypolnyali svoj dolg, -- skromno zametil "pokojnyj boyarin Andrej".
     -- Nu ladno,  dochka,  ya s tebya snimayu vysylku  iz stolicy, -- prodolzhal
car'. -- Prosi u menya vse, chego hochesh'!
     -- Tol'ko v razumnyh finansovyh predelah, -- pospeshno dobavil Ryzhij.
     -- Tyaten'ka, pozvol' mne vyjti za Ryzhego! -- vypalila Tanyushka.
     --  T'fu,  zaladila!  --  topnul  nogoj  Dormidont.  I  vdrug   shiroko,
po-dobromu, ulybnulsya: -- Nu da ladno uzh, radi takogo sluchaya -- soglasen!
     -- Pravda,  batyushka?! -- Ne verya svoemu  schast'yu, carevna brosilas'  na
sheyu k Dormidontu.
     --  Mnogaya  leta  zhenihu  i neveste!!!  --  gromoglasno  zarevel  major
Selezen'.
     -- CHert, sovsem oglushil, -- provorchal CHumichka.
     --  Tol'ko kak  zhe ya vas,  ponimaesh', blagoslovlyu? --  zadalsya voprosom
car'. -- YA zh ne znal, chto takoe delo budet, svyashchennika by s soboyu prihvatil,
ikonku chudotvornuyu...
     -- Svyashchennik u  nas est', -- zametila CHalikova. -- Gosudar',  pozvol'te
vam predstavit': otec Aleksandr, major, to est' nastoyatel' Kamenskoj cerkvi.
     -- Nu, vy uzh hvatili, Nadezhda, -- slegka opeshil major.  --  Poka  chto ya
eshche nikakoj ne svyashchennik...
     -- Nu i chto? -- ne rasteryalas' Nadya.  -- Tut ved' tozhe  poka chto eshche ne
svad'ba. A tol'ko pomolvka.
     -- Postojte,  ya chto-to  ne ponyal, --  tryahnul  golovoj Dormidont. -- Vy
chto, sobiraetes' stat' svyashchennikom?
     --  Da,  mesto prihodskogo  svyashchennika v Kamenke  okazalos' vakan... to
est' svobodnym,  -- vydal spravku Ryzhij, -- i Aleksandr Ivanych hotel by  ego
zanyat'. I  ya proshu  vas, Gosudar', sposobstvovat' etomu naznacheniyu.  Delo  v
tom, chto major, nahodyas' v Kamenke, unichtozhil  oboz s tajnym  oruzhiem  knyazya
Grigoriya  i  teper' zhelaet  tam poselit'sya, daby,  po ego slovam, krestom  i
mechom borot'sya s nechistoj siloj.
     -- Nedurstvenno,  --  Dormidont s  simpatiej oglyadel  Seleznya. --  Hot'
rukopolozhenie svyashchennikov -- eto ne moya eparhiya, no, v konce-to koncov, car'
ya ali ne car'? Otnyne budesh' svyashchennikom.
     --  Nu  tak  pristupim  k  blagosloveniyu?  --  budto  boyas',  chto  otec
peredumaet, napomnila Tanyushka.
     --  Pogodi, a kak zhe ikonka?  -- nahmurilsya car'. -- Tut, v  tereme,  i
vsyakoj edy, i osoblivo pitiya dovol'no, a blagodati -- nikakoj...
     -- Gosudar', -- vystupil vpered boyarin Andrej, -- mozhet byt', moj krest
zamenit ikonu? Namedni on menya  spas ot  smerti lyutoj, a nynche pomog podnyat'
nashe  voinstvo na vraga! -- S  etimi  slovami  boyarin snyal s  sebya  krest  i
protyanul ego majoru.
     -- A goditsya li takaya zamena? -- zasomnevalsya car'.
     -- Davajte sprosim u duhovenstva, -- predlozhil Ryzhij.
     --  Goditsya, ne  izvol'te bespokoit'sya! -- velikodushno progudel  major,
prinimaya krest ot boyarina Andreya.
     -- Nu tak blagoslovlyayu vas,  ponimaesh', na schastlivuyu  zhizn'  na  blago
samim  sebe, caryu i Otechestvu!  -- s  pafosom proiznes Dormidont.  -- Bud'te
zdorovy i zhivite dolgo, sebe v radost' i narodu v uteshenie!
     ZHenih   i  nevesta,  vzyavshis'   za   ruki,  smushchenno  pocelovalis',   a
novopostavlennyj svyashchennik, podnyav kooperativnyj krest, prorevel:
     -- Mnogaya, mnogaya, mnogaya leta, allilujya!
     I hot' major ne byl uveren, chto imenno  eti slova sleduet ispolnyat' pri
pomolvke,  no ta iskrennost',  s kakoj  on eto delal, storicej  iskupala vse
netochnosti i pogreshnosti.
     -- Nu, takoe delo ne meshalo by i otprazdnovat', -- zayavil Dormidont. --
Tashchite iz podvala vino i pennye medy!
     -- Gosudar'! -- predosteregayushche podnyal palec Serapionych.
     -- A dlya menya -- kvas, -- prodolzhal car', -- tam dolzhen byt'  zhban... I
voobshche, chego eto  my tut  v temnote  sidim,  pojdemte, ponimaesh',  vovnutr',
svechki zazhzhem i budem prazdnovat'!
     -- Batyushka, zdes' veselee! -- vozrazila Tanyushka.
     --  Da,  na svezhem  vozduhe pol'zitel'nee dlya zdorov'ya, -- podderzhal ee
Serapionych.
     -- Nu tak  davajte drovishek prinesem, kosterok  razvedem, --  predlozhil
Dormidont. -- I budem, ponimaesh', veselit'sya!





     Knyaz'  Grigorij  byl  vne sebya. Vneshne eto  vyrazhalos' lish'  v  nervnyh
dvizheniyah pal'cev, bystro  perebegavshih po perstnyam s krupnymi kamen'yami. Da
v  tyazhelom  nemigayushchem  vzglyade.  |tot  vzglyad  skol'zil  po  licam  soldat,
besslavno vernuvshihsya v Beluyu Pushchu.
     -- Vy bezhali, kak zajcy, -- tiho skazal knyaz' Grigorij.
     Ton byl takov, chto sporit' ohotnikov ne nashlos'.
     --  Vy  ne soldaty -- vy mraz'. A Kashirskij  mne  govoril  o vas kak  o
smelyh i otvazhnyh voinah.
     -- YA tol'ko... -- popytalsya vstryat' mag.
     --  Vas, nedonoskov,  -- prodolzhal  knyaz', dazhe  ne obrativ vnimaniya na
Kashirskogo,  --  vas  bili  v Pribaltike,  vas bili v Moldavii, vas  bili  v
Abhazii.  Teper' vas  pobili  i zdes'. A ya-to poveril vashim klyatvam. Da vy v
sostoyanii tol'ko grabit' mirnyh selyan. Vy ne soldaty -- vy razbojniki.
     I vdrug iz  tolpy knyazeva voinstva, stoyavshego ponuriv golovy,  razdalsya
bleyushchij golos:
     -- Knyaz', ne veli kaznit'!...
     -- |to eshche kto? -- brezglivo sprosil Grigorij.
     Iz tolpy vyprostalsya muzhichok v dranoj rubahe i gryaznyh portkah.
     -- |to ya, ya razbojnik! YA potomstvennyj lihodej i dushegub!
     -- Otkuda on zdes' vzyalsya? -- procedil skvoz' zuby knyaz'.
     -- S vojskom pribezhal, -- usluzhlivo dolozhil Kashirskij.
     -- Tak ved' vse bezhali, -- razvel ruchonkami groznyj ataman. Pravda, uzhe
byvshij.
     --  Herr  Grigorij, -- zasheptal  knyazyu v  uho stoyavshij  za  ego  spinoj
Herklaff, -- otdajte ego mne. Ih bin ego kushat'.
     --  Ved'mu s kotom  nado  bylo  kushat'.  --  nebrezhno  brosil  knyaz'  i
prodolzhil uzhe  gromche: -- Nastoyashchemu zlodeyu vsegda  najdetsya mesto  pri moem
dvore. -- Grigorij vyderzhal pauzu. --  Budet vygrebat'  navoz na konyushne.  A
takie soldaty, -- on proiznes eto slovo, kak vyplyunul, -- mne dazhe i na  eto
ne nuzhny.
     Dama V CHernom pridvinulas' bochkom k unizhennomu i oskorblennomu Solov'yu.
     --  A  ty  mne  ponravilsya,  -- shepnula ona, -- tam, na  doroge. Zavtra
vecherom ya pridu k tebe na konyushnyu.
     CHuvstvennyj  oskal  damy  byl  poslednej  kaplej.  Nervy  Petrovicha  ne
vyderzhali, i on,  velikij  zlodej i dushegub,  vosstanovitel' spravedlivosti,
groza bogateev, ruhnul bez chuvstv, kak kul' s der'mom.





     Nesmotrya  na to, chto strelki  na  "Komandirskih" chasah  majora  Seleznya
davno  perevalili za polnoch',  vesel'e v  zagorodnom carskom  tereme bylo  v
polnom  razgare.  Car' Dormidont,  kotoryj so vcherashnego  dnya ne pil  nichego
krepche  kvasa, s  udivleniem obnaruzhil, chto dlya istinnogo  vesel'ya vovse  ne
obyazatel'no  upotreblenie vina i prochih goryachitel'nyh zhidkostej  -- glavnoe,
bylo by obshchestvo priyatnyh i simpatichnyh tebe lyudej.
     Ostal'nye  upotreblyali,  no  v  meru.  Kazhdyj  v  svoyu.  Major  pil  na
brudershaft s pravoj golovoj Zmeya Gorynycha, to est' s voevodoj Polkanom.
     -- Ty muzhik, i ya muzhik, -- govoril Selezen', -- sladim!
     -- Konechno, sladim, -- radostno soglashalsya Polkan. Tak kak major ugoshchal
ego ochishchennoj pshenichnoj vodkoj iz carskih pogrebov, a ne samogonkoj ot  Baby
YAgi,  to voevoda ne  durel, a  naoborot -- chuvstvoval priliv novyh  idej: --
Ivanych, kogda ty s Vasiliem snova pojdesh' na knyazya Grigoriya,  to dejstvuj po
strogim  pravilam  nashej  voennoj nauki.  A  koli  pojmaesh' etogo zamorskogo
charodeya,  tak pervym  delom zovi menya -- ya iz nego dushu vytryasu, no zastavlyu
nas raskoldovat'.
     --  Budet  sdelano, Polkasha,  -- delovito otvechal  major, celuya voevodu
pryamo v zelenuyu mordu. -- Da ya sam iz nego dushu vytryasu, daby nepovadno bylo
moego luchshego druga obizhat'!
     Upotreblyaemaya Polkanom  vysokokachestvennaya  vodka okazala  blagotvornoe
vozdejstvie i na ego sosedku -- srednyuyu golovu, to est' knyazhnu Ol'gu, obychno
byvshuyu ne v duhe vsledstvie sostoyaniya, kotoroe v narode nazyvaetsya "vo chuzhom
piru pohmel'e".
     Ol'ga  ohotno  besedovala  s carevnoj Tanyushkoj, kotoraya interesovalas',
kakie podvenechnye plat'ya byli v hodu dva veka nazad.
     -- Da kakaya raznica, dorogaya carevna, v kakom plat'e pod venec idti, --
govorila Ol'ga, --  lish' by po svoej vole  i za horoshego cheloveka.  Vot tebe
povezlo, tak bud' schastliva.
     -- A ya uzh i tak schastliva! -- chut' ne zaprygala carevna. I pogrustnela:
-- ZHal'  tol'ko,  ne  mogu  ya  tebya,  Ol'ga Ivanovna,  priglasit' k  sebe na
svad'bu.
     -- A ved' i ya tozhe mogla byt' schastliva, -- tyazhko vzdohnula Ol'ga. -- I
kak  etot  pes Grigorij ohmuril menya?  Ne  inache  emu  tot zamorskij  koldun
pomog...  A  u menya  byl drugoj zhenih  -- umnyj, statnyj, hrabryj,  on  dazhe
Grigoriyu ne boyalsya v glaza  govorit', chto pro  nego  dumaet. I kogda uznal o
moem zamuzhestve, to ya  ne uslyshala  ot nego ni slova upreka.  -- S ogromnogo
kruglogo glaza knyazhny skatilas' goryuchaya sleza. -- No i ego postigla stol' zhe
strashnaya uchast'...
     --  On?  --  dogadalas' Tanyushka, chut' zametno  kivnuv  v storonu  levoj
golovy.
     --  Da,  -- kivnula  knyazhna.  -- Boyarin  Peremet. Uvidela by ty ego let
dvesti tomu obratno...
     Peremet, k schast'yu, ne prislushivalsya k razgovoru dvuh vysokorodnyh osob
--  on besedoval s detektivom  Dubovym.  Vasilij, uzhe prikidyvaya vozmozhnost'
ekspedicii v Novuyu YUtlandiyu, rassprashival Peremeta ob etoj strane.
     --  Po pravde  skazat',  ya malo  chto  znayu ob  etoj  strane, -- otvechal
Peremet. -- My tuda voobshche-to ne suemsya. Tam chut' ne kazhdyj tretij mnit sebya
slavnym vityazem,  a dlya lyubogo iz nih istinnaya radost' povoevat' s drakonom,
a uzh ubit' drakona... Hotya na  chto nam takaya  zhizn'? -- vzdohnul Peremet. --
Ne  stanesh'  ved' kazhdomu vstrechnomu ob座asnyat', kto takoj  Zmej  Gorynych  na
samom dele! Slyhal tol'ko, chto Novo-YUtlandskij korol' Aleksandr ochen' sil'no
zavisit ot knyazya Grigoriya i vynuzhden chut' ne vo vsem emu podchinyat'sya.
     -- Kak vy dumaete, sposoben li on vystupit' protiv knyazya Grigoriya?
     -- Otkryto vryad li. No pomoch' vragam Grigoriya, dumayu, mog by.
     Vasilij chto-to cherknul sebe v bloknot.
     -- A est' li vozmozhnost' nezametno proniknut' v zamok knyazya Grigoriya? I
voobshche, chto ego zamok iz sebya predstavlyaet?  -- prodolzhal rassprosy Vasilij.
-- YA tam byl tol'ko odin raz, da i to nichego v potemkah ne razglyadel.
     Peremet zadumalsya:
     -- Voobshche-to  zamok  ne ochen'  staryj -- pri SHushkah nichego podobnogo ne
bylo, ego otstroil uzhe knyaz' Grigorij,  prichem po  obrazcu rycarskih  zamkov
Prussii ili Flandrii. Mne  v moem nyneshnem oblike tuda hoda ne bylo, tak chto
ob ustrojstve zamka ya nichego tolkom skazat' ne  mogu.  Hotya da  -- YAgorovna,
nu, to est' nastoyashchaya YAgorovna, a ne vasha gospozha CHalikova, kak-to govorila,
chto iz zamka vedet kakoj-to potajnoj laz. I chto budto by Grigorij ran'she  im
pol'zovalsya, kogda po nocham otpravlyalsya  popit' krovushki okrestnyh  poselyan.
No  sohranilsya  li etot laz po  sej  den' i  gde on vyhodit  naruzhu  --  bog
vest'... -- Peremet  nemnogo pomolchal. Molchal  i  Vasilij,  ozhidaya,  chto ego
sobesednik eshche chto-to vspomnit.  No Peremet  zagovoril sovsem o drugom: -- A
naschet  Marfy, mne kazhetsya, Vasyatka prav. Esli chelovek budet dumat' tol'ko o
vygode, to nichego  ne poluchitsya, bud' on hot' trizhdy Ivan-carevich. I moj vam
sovet  -- postarajtes' pervym delom  zahvatit' imenno etogo kolduna, |duarda
Fridrihycha, poka on u  Grigoriya v Pushche. Nedarom zhe on  dva veka spustya snova
syuda pozhaloval. A uzh cherez nego i do knyazya skoree doberetes'.
     -- Postaraemsya, -- kivnul Vasilij.





     Sovsem  prigoryunivshis',  Petrovich  sidel  na  kuche  konskogo  navoza  i
razmyshlyal oprevratnostyah razbojnich'ej sud'by.
     Vnezapno  ego  chut' ne  oslepil  yarkij  svet,  ishodivshij  iz  kakoj-to
strannoj lampadki, kotoruyu derzhal v ruke nekij gospodin.
     -- O, zdrafstfujte, dorogoj herr Petrofich! -- sladkim goloskom proiznes
neznakomec, i Solovej s uzhasom uznal togo ulybchivogo gospodina, chto ego chut'
ne s容l na bol'shoj doroge. Groznyj Ataman popytalsya bylo zaryt'sya v  to,  na
chem  sidel, a gospodin  Herklaff tem vremenem  delovito  vodil fonarikom  po
storonam.
     -- Zer gut, i dazhe  posuda est' f nalichii, -- radostno  dobavil lyudoed,
kogda  luch vyhvatil  iz  t'my vily  i  lopatu.  --  Poshelajte mne  priyatnofo
appetita!
     Petrovich drozhal, kak osinovyj list -- spaseniya zhdat' bylo neotkuda.  No
tut  sovershenno  neozhidanno  v  konyushne vspyhnula  eshche odna  tochno takaya  zhe
lampadka --  ee derzhala  Dama V  CHernom, ili, inache  govorya,  Anna Sergeevna
Gluhareva.
     Uvidav  Petrovicha,  Anna Sergeevna  s pohotlivym  urchaniem  dvinulas' v
storonu navoznoj kuchi, no dorogu k vozhdelennoj celi ej pregradil Herklaff:
     -- Libe frojlyajn, shto fam zdes' nado?
     -- Ego!  --  reshitel'no ukazala Anna Sergeevna na Petrovicha. Tot drozhal
pushche  prezhnego  i  prikidyval,  chto  huzhe  --  byt'  s容dennym  ili  eshche raz
obescheshchennym. Ni to, ni drugoe ego sovsem ne radovalo.
     --  Pardon, frojlyajn, odnako ya prishel ran'she fas, -- uchtivo rasklanyalsya
Herklaff.
     -- A mne plevat'! -- nadmenno procedila Gluhareva. -- Proch' s dorogi!
     S etimi slovami  Dama  podbezhala  k Petrovichu  i shodu  zavalila ego na
navoznuyu kuchu.  Tak  kak  Solovej ne byl  znakom s  pervoj zapoved'yu  zhertvy
nasiliya, to vmesto togo chtoby rasslabit'sya i  poluchit' udovol'stvie, on diko
zavereshchal. Odnako  Annu  Sergeevnu, pohozhe, eto eshche bol'she vozbuzhdalo -- ona
chut' ne zubami razryvala na Petroviche ego nekazistuyu odezhku.
     Otoropevshij ot takoj  naglosti Herklaff ne srazu prishel v sebya, a kogda
uvidal, chto  ego dobycha  vot-vot dostanetsya  sopernice,  reshitel'no  shvatil
Petrovicha  za  nogu i  potyanul  k  sebe.  Anna  Sergeevna  ne  sdavalas',  a
neschastnyj Petrovich,  chuvstvuya, chto ego vot-vot  razorvut  popolam, oral uzhe
prosto neblagim matom.
     I  tut  dver' raspahnulas',  i v konyushnyu  vorvalis'  troe ohrannikov  s
sekirami nagolo.
     -- CHto za shum? -- grubo sprosil starshij.
     -- A my tut razflekaemsya, -- nehotya vypustiv Petrovicha i sostroiv nekoe
podobie ulybki krokodila, chut' ne propel lyudoed. -- Ne tak li, frojlyajn?
     -- Tak,  --  burknula Anna Sergeevna, stol' zhe  nehotya  otorvavshis'  ot
Petrovicha.
     --  Razvlekajtes'  potishe, -- podozritel'no oglyadev  vseh troih, skazal
ohrannik.
     --  A-a, nu  tak  my  ushe  zakanchifaem,  --  elejnym  golosom  proiznes
Herklaff. S etimi slovami on kak ni v chem ne byvalo  podal  ruku Gluharevoj.
Ta brosila poslednij  vozhdelennyj vzor na  Petrovicha i, uvlekaemaya lyudoedom,
vmeste s nim pokinula konyushnyu.
     Glavnyj  ohrannik  pogrozil  kulakom  zhalobno  poskulivayushchemu  Groznomu
Atamanu i vmeste so  svoimi tovarishchami  vyshel  sledom  za Annoj Sergeevnoj i
Herklaffom. Petrovich  vnov' ostalsya  naedine s kromeshnoj  temnotoj  i  kuchej
navoza.





     A na  verande  carskogo terema  vesel'e shlo svoim  hodom:  uzhe  izryadno
hlebnuvshij  iz  svoej sklyanochki  doktor  Serapionych obuchal CHumichku,  carevnu
Tanyushku  i  boyarina Andreya tancevat' letku-enku, a Dormidont,  glyadya na nih,
hlopal v ladoshi i zalivalsya bezzabotnym smehom, budto maloe ditya.
     V eto  zhe  vremya CHalikova i Ryzhij, raspolozhivshis' na derevyannyh  churkah
vozle kostra, negromko besedovali.
     -- Izvinite, gospodin  Ryzhij, za  chisto  zhurnalistskoe lyubopytstvo,  --
govorila  CHalikova.  --  YA   ved'  tak  ponimayu,   chto  vasha  real'nost'  ne
ogranichivaetsya Kisloyarskim carstvom, Beloj Pushchej i blizhajshimi okrestnostyami,
ne tak li?
     --  Da,  razumeetsya, -- soglasilsya  Ryzhij,  podkinuv v koster nebol'shoe
poleno.
     -- A mne  vot interesno -- chto nahoditsya u vas na meste  nashih  Moskvy,
Peterburga, nu tam Parizha, Rima i prochih centrov mirovoj civilizacii?
     --  YA  ne ochen'  horosho  znakom  s  toj dejstvitel'nost'yu,  kotoruyu  vy
nazyvaete svoej,  -- chut' podumav, otvetil Ryzhij.  -- YA ved' byval ne dal'she
vashego Kisloyarska, mne nadolgo  otluchat'sya nel'zya. No ya slyshal i o Moskve, i
o Leningra... to est'  Sankt-Peterburge. V nashej  dejstvitel'nosti Moskva --
eto nebol'shoj zahudalyj gorodok  na  periferii  Smolenskogo knyazhestva,  a na
meste Sankt-Peterburga do sih por stelyatsya netronutye chuhonskie bolota.
     --  A ya vot za eto vremya uspela pobyvat' i v Moskve, i v Peterburge, --
skazala  Nadya. -- Nu,  v Moskve-to ya postoyanno zhivu, u menya tam  roditeli  i
brat, hotya v  poslednee vremya bol'she byvayu v Kisloyarske.  A vot Peterburg...
Znali  by  vy, kakaya eto  krasota, kakoe  velichie  -- odetaya  v granit Neva,
Zimnij dvorec,  Mojka,  Admiraltejstvo, belye nochi, kogda odna zarya  smenit'
druguyu speshit, dav nochi polchasa...
     V glazah Ryzhego  promel'knula kakaya-to neyasnaya  ten', odnako on vydavil
iz sebya lyubeznuyu ulybku:
     -- Da, dolzhno byt', eto ves'ma krasivyj gorod.
     -- I vy znaete, tam zhivut ochen' interesnye lyudi. YA  vot poznakomilas' s
odnoj  sem'ej. --  I, ne glyadya  na sobesednika,  CHalikova dobavila: -- Nekie
Verevkiny. --  Ryzhij  nepronicaemo molchal, nablyudaya  za iskorkami kostra,  i
Nadya prodolzhila:  -- Ochen' milaya i  intelligentnaya sem'ya, Mar'ya Petrovna uzhe
na pensii, a Semen Vasil'evich eshche rabotaet,  prepodaet v  shkole  matematiku.
Znaete, zhizn' sejchas trudnaya, na odnu pensiyu prozhit' slozhno, a oni vse nikak
ne mogut  otkazat'sya  ot  sovetskih  privychek -- nu tam chitat'  "Novyj Mir",
hodit' v muzei, na vystavki, v teatr...
     -- I gde oni zhivut? -- razomknul usta Ryzhij.
     -- Da tam zhe, gde i ran'she, na Litejnom, --  otvetila Nadya. -- Vprochem,
vam eto nazvanie, dolzhno byt', ni o  chem  ne  govorit. Syn u  nih propal bez
vesti let dvadcat' nazad ili chut' bol'she, a dochka zamuzhem, u nee dvoe detej,
i zhivut oni, esli ne oshibayus', v Tihvine, eto pod Sankt-Peterburgom.
     -- Ves'ma lyubopytno, -- zametil Ryzhij. -- Neponyatno tol'ko, dlya chego vy
vse eto mne rasskazyvaete?
     -- Da,  dejstvitel'no, -- soglasilas'  CHalikova. --  Sovershenno ne  dlya
chego.
     Neozhidanno Ryzhij vskochil:
     --  Davajte,  Nadya, podojdem  poblizhe k teremu.  Kazhetsya, nash  Gosudar'
zanyalsya razdachej slonov, nado  prosledit', chtoby  on ne ochen' uvlekalsya.  --
Ryzhij podal Nade ruku, i oni napravilis' k teremu.
     A na  verande car' Dormidont, sobrav vokrug sebya vseh, kto  nahodilsya v
tereme, tolkal rech':
     --  Nu  chto, my tut,  ponimaesh' li,  sobralis' vse te,  kto  koval nashu
pobedu nad lyutym vorogom. I ya reshil vseh vas nagradit' po-carski!
     --  No  v predelah  real'nyh vozmozhnostej, --  dobavil  Ryzhij,  vstupaya
vmeste s CHalikovoj na verandu.
     -- Nu, tebya, Tanyushka, ya uzh nagradil, -- prodolzhal car', -- dal dobro na
zamuzhestvo.
     -- Blagodaryu tebya, batyushka! -- nizko poklonilas' Tanyushka.
     -- A ty chego, ponimaesh', zhelaesh'? -- oborotilsya car' k boyarinu Andreyu.
     Tot podnyalsya:
     -- Gosudar', esli ya i prines kakuyu-to  pol'zu  tebe i Otechestvu, to  ne
radi nagrad!
     Car' nahmurilsya:
     -- Ty chto, nevezha, otkazyvaesh'sya ot carskoj milosti? Tak ya tebya nakazhu!
     Boyarin Andrej poklonilsya:
     -- Na vse tvoya volya, car'-batyushka. Gotov prinyat' lyuboe nakazanie.
     -- A nakazanie budet  takoe,  -- prodolzhal  Dormidont. -- Naznachayu tebya
car'-gorodskim golovoj, zamesto projdohi Dlinnorukogo.
     U  boyarina ot  takogo  nakazaniya  chut'  ne  otvisla  chelyust',  a  Ryzhij
obradovalsya:
     --  Prekrasnaya  ideya!  Da  my  teper'  takoe  provernem  --  ne  tol'ko
kanalizaciyu, no i vodoprovod  postroim. A tam, glyadish', i na  elektrifikaciyu
zamahnemsya...
     --  Nu,  zaladila  soroka, --  vzdohnul  car'.  -- A ty pomolchi,  zyatek
lyubeznyj.  --  I obernulsya  k  Dubovu:  -- Nu  a  ty  chego zhelaesh',  Vasilij
Nikolaich?
     Detektiv neskol'ko smutilsya:
     --  Vashe  Velichestvo,  v  raskrytii  mangazejskogo  zagovora  mne ochen'
pomogli dva skomoroha, Antip i Misail...
     -- A, pomnyu, -- podhvatil Dormidont, -- kogda-to oni sostoyali u menya na
sluzhbe.  Knyaz'  Svyatoslavskij uzhe mne  zamolvil za nih slovechko,  i ya  otdal
rasporyazhenie  vozvernut'  ih  oboih vzad na  sluzhbu v Poteshnyj  prikaz. A ty
skazhi, chego sam zhelaesh'.
     -- Nu ladno,  -- reshilsya Vasilij. --  Gosudar', ne mogli by vy napisat'
dlya menya  rekomendatel'noe pis'mo k vashemu  kollege, korolyu  Novoj  YUtlandii
Aleksandru?
     --  CHego-chego? --  udivilsya car'.  -- Hochesh',  ya tebe  pozhaluyu  shubu so
svoego plecha?
     -- Da net, mne by pis'meco...
     -- A mozhet, terem v Car'-Gorode? |to ya mogu.
     -- Da net, Gosudar', na chto mne terem? Pis'mo by...
     --  Nu  ladno, bud' po-tvoemu,  -- vzdohnul car'. -- CHuyu, tut  kakoj-to
podvoh, da chto s toboj podelaesh'... CHego pisat'-to?
     -- Tak uzhe vse gotovo,  -- podskochil k nemu  Ryzhij, na  hodu vytaskivaya
iz-pod kaftana melko ispisannuyu gramotu.
     -- O,  tak vy uzhe vse sgovorilis', --  hmyknul  Dormidont, --  prinimaya
bumagu.  -- CHto  zh  tut napisano?  "Proshu prinyat' podatelej  sego i  okazat'
vsyacheskoe  sodejstvie..."  A,  nu  eto drugoe delo!  -- Car',  s podozreniem
osmotrev sharikovuyu ruchku, pospeshno  podannuyu emu CHalikovoj, vse-taki ukrasil
pis'mo svoim avtografom. -- A vam, sudarynya, chego hotelos' by? -- povernulsya
car' k Nade. -- Hotite ya vas naznachu, ponimaesh', boyarynej?
     -- Da net, s menya dovol'no i togo, chto pobyla Baboj YAgoj, -- uklonilas'
ot  stol'  zamanchivogo predlozheniya CHalikova. --  I  potom, bez CHumichki ya  by
nichego  ne dobilas'.  A  bez  Zmeya Gorynycha  ne smogla by vybrat'sya iz zamka
knyazya Grigoriya.
     --  Da  ne  nuzhno mne nichego, --  burknul CHumichka.  -- A  ezheli  chego i
ponadobitsya, tak ya koldovstvom dobudu.
     -- Postojte! -- vskochil so stula Ryzhij. Vse s udivleniem ustavilis'  na
nego. -- Kazhetsya, ya znayu, chto delat' s Gorynychem!
     -- I chto zhe? -- blagozhelatel'no sprosil Dormidont.
     --  V  narode  bytuyut  sueveriya,  budto  v  rajone  Holma  Demonov, ili
Gorohovogo  gorodishcha,  nahoditsya  kraj  zemli,  gde  obitaet  strashnyj  Zmej
Gorynych. Tak pochemu by nam, poka CHumichka ne najdet sposoba raskoldovaniya, ne
prinyat' ego na gosudarevu sluzhbu i ne  poselit' vozle gorodishcha, daby  tam ne
hodili vse komu ne polozheno?
     -- Neplohaya mysl', -- soglasilsya Dormidont. A Vasilij voskliknul:
     -- Genial'naya!
     -- Nu tak ya pojdu, pogovoryu  s nim, -- zayavil Ryzhij. -- Vernee, s nimi.
-- I on skrylsya vo t'me v napravlenii berezok.
     --  Nu  a  tebe  chego  zhelaetsya,  eskulap?  --  obratilsya  Dormidont  k
Serapionychu.
     Tot kak raz v eto vremya dostaval sklyanochku, chtoby podlit' sebe v chaj.
     -- Mne  zhelalos' by, -- zagovoril  doktor, s sozhaleniem pryacha sklyanochku
vo vnutrennij karman syurtuka, -- chtoby vy, Gosudar', gm, ne podvergali knyazya
Dlinnorukogo  amputacii  golovy, a  ogranichilis'  bolee  gumannymi  metodami
nakazaniya.
     -- CHto-to ty bol'no  mudreno iz座asnyaesh'sya,  boyarin Vladlen, --  pokachal
golovoj car'.
     --  Doktor hochet  skazat', chtoby vy ne  rubili  Dlinnorukomu golovu, --
poyasnila CHalikova.
     -- Nu ladno, golovu rubit' ne budu, --  nehotya soglasilsya Dormidont. --
Hotya nado by, oh kak nado by...
     No tut vorotilsya Ryzhij:
     -- Gorynych soglasen. My soshlis' na vedre samoj chistoj vodki i nekotorom
ves'ma  skromnom kolichestve edy  v den'. Nu, eshche nado budet eshche  postroit' v
rajone  gorodishcha  saraj  s  krytym  navesom --  vse  eto  vpolne v  razumnyh
predelah.
     -- Nu vot i prekrasno, -- podytozhil Dormidont.
     --  No vse-taki ya ego raskolduyu, --  zayavil  CHumichka,  --  dajte tol'ko
srok.
     A Ryzhij otvel v storonku CHalikovu:
     -- Nadya, vy  tut rasskazyvali ob odnoj  sem'e  iz Sankt-Peterburga, kak
ih, zabyl...
     -- O Verevkinyh, -- napomnila Nadya.
     -- Da-da.  Nado by  pomoch' horoshim  lyudyam.  --  Ryzhij posharil v karmane
svoego kaftana i  izvlek neskol'ko zolotyh  monet. -- Esli snova popadete  v
Piter, to peredajte im. |ti den'gi, konechno, v vashem  mire nedejstvitel'ny v
kachestve denznakov, no tam vse zhe chistoe zoloto...
     --  Horosho, obyazatel'no  peredam,  --  otvetila CHalikova, berezhno pryacha
monety v sumochku.





     Takim knyazya Grigoriya gospodin Kashirskij ne  vidal nikogda, a  nachal'nik
ego  Tajnogo prikaza  --  ochen'  davno. Ostavshis'  s  nimi v  svoej  rabochej
gornice, knyaz'  uzhe ne schital nuzhnym sderzhivat'sya, a  naprotiv -- dal polnuyu
volyu chuvstvam.
     --  Vy  chto,  sgovorilis'  vystavit'  menya  pered usem belym  svetom na
pozorishche?! --  krichal  knyaz'  Grigorij,  topaya  nogami  i stucha kulakom  po
ogromnomu stolu. -- YA na tebya polozhilsya, kak na sebya, a ty mne umesto voinov
podsunul  kakih-to poludurkov!  -- Poslednie  slova otnosilis' k Kashirskomu,
kotoryj stoyal pered knyazem,  smirenno potupiv golovu i myslenno posylaya  emu
ustanovki  k  spokojstviyu  i  sbalansirovannosti.  No,  vidimo,  ne  slishkom
udachnye. -- Nu  chego ty molchish'? -- prodolzhal razoryat'sya knyaz'  Grigorij. --
Ili tebe skazat' nechego?!
     --  Vasha  Svetlost', ya  predprinyal  vse, chto  mog,  --  razomknul  usta
Kashirskij, -- no ob容ktivnye obstoyatel'stva...
     -- Vechno u vas kakie-to obstoyatel'stva! -- vykriknul knyaz'. -- Ladno, s
toboj pozzhe razberemsya. I s tvoimi obstoyatel'stvami tozhe.
     -- YA vam vse  ob座asnyu, -- nachal bylo Kashirskij,  no knyaz' Grigorij  uzhe
pereklyuchilsya na glavu Tajnogo prikaza:
     --  A  ty, bezdar', kuda smotrel? Malo togo chto  ko mne v dom lezut use
komu  ne len', tak eshche i s Novoj Mangazeej polnyj proval! YA zh tebe tyshchu raz
govoril --  osoboe  vnimanie i osoboe  tshchanie prilozh', no  chtoby  mangazejcy
zhdali  menya  kak  dorogogo gostya  i  osvoboditelya!  Da  esli by  ya  zahvatil
Mangazeyu, to oni by vse vot gde  u  menya sideli!  -- Knyaz' prodemonstriroval
szhatyj kulak.
     -- Vasha Svetlost', my delali vse strogo po vashim ukazaniyam, i ya dazhe ne
ponimayu,  chto sluchilos' s nashim tamoshnim chelovekom,  -- pechal'no  progovoril
glava prikaza. |to byl tot samyj baron Al'bert, kotoryj  neskol'ko let nazad
vel  peregovory  o  vykupe car'-gorodskih skomorohov. Razumeetsya, togda on i
predstavit' ne mog, chto imenno eti skomorohi pomogut vyvesti na  chistuyu vodu
"nashego tamoshnego cheloveka".
     --  YA  vizhu  odno,  -- knyaz' Grigorij zlo  proburavil  barona  holodnym
vzglyadom, -- chto s takimi rabotnichkami, kak vy, ya nikakogo tolku ne dob'yus'.
     Knyaz' uselsya za stol i neskol'ko minut sidel molcha, budto izvayanie.
     "Moi ustanovki podejstvovali",  radostno  podumal  Kashirskij.  Baron zhe
Al'bert,  davno znavshij  knyazya,  ponyal, chto Grigorij uzhe  pochti uspokoilsya i
gotov k novym slavnym delam.
     --  Nu  chto zhe, -- prerval knyaz'  dolgoe molchanie, --  prolituyu vodu ne
soberesh'. Teper' my  dolzhny zagladit' u glazah naroda gorech' porazheniya posle
neudachnogo pohoda. Nadeyus', s etim vy soglasny? -- Kashirskij i Al'bert molcha
zakivali. -- Kakie budut predlozheniya?
     Tak kak predlozhenij  ne  posledovalo, to knyaz'  Grigorij,  eshche  nemnogo
pomolchav, prodolzhal sam:
     --  Est'  tut  poblizosti  ot  nas odno  korolevstvo --  zovetsya  Novaya
YUtlandiya. Vse u menya do  nego ruki ne  dohodili, no teper', pozhaluj,  sluchaj
samyj podhodyashchij.
     -- Skazat'  voevode, chtoby  druzhinu  sobiral?  -- sprosil  poveselevshij
Al'bert.
     -- Da pogodi ty, --  ustalo  mahnul rukoj knyaz' Grigorij.  --  Ne budem
razmenivat' nashu slavnuyu druzhinu na  takie pustyaki. -- Knyaz' ponizil  golos.
-- Imeetsya tut u menya odna zadumka...
     Odnako rech' knyazya prerval kakoj-to shum za neplotno zakrytym oknom.
     --  Nu  chto tam takoe? -- nedovol'no pomorshchilsya knyaz'.  --  Dazhe  noch'yu
pokoya net.
     Baron Al'bert  vyglyanul v  okno  i uvidal  dva udalyayushchihsya i  pri  etom
vyrazitel'no zhestikuliruyushchih silueta.
     -- A, da  eto zh nasha dorogaya gost'ya  Anna Sergeevna vmeste s gospodinom
Herklaffom. Vidat', chego-to ne podelili.
     (Baron okazalsya  by nemalo  izumlen,  esli  by  uznal,  chto  imenno  ne
podelili gospozha Gluhareva i gospodin Herklaff).
     --  Nechego im  tut bezdel'nichat',  --  zametil  po etomu  povodu  knyaz'
Grigorij. -- CHto zh, i dlya nih v Novoj YUtlandii del'ce najdetsya.
     --  Ne  budet  li  Vashej Svetlosti  ugodno  vvesti  nas  v  kurs  vashih
namerenij? -- napomnil Kashirskij.
     -- Pridet pora  -- vvedu, -- hmuro otrezal  knyaz'.  --  Speshki pokudova
netu. I voobshche, stupajte-ka vy oboe von otsyuda...
     Ostavshis' odin, pravitel' Beloj Pushchi vnov' vpal v nepodvizhnoe molchanie.
No  v eto vremya ego  zloj  razum vyrabatyval novye,  kuda  bolee  izoshchrennye
zamysly.





     A  cherez  neskol'ko  dnej  ves'  Car'-Gorod gulyal na  svad'be  Ryzhego i
Tat'yany Dormidontovny.  Carevna byla  divo  kak  horosha v  rasshitom  zolotom
sarafane. Da  i zhenih  glyadelsya hot'  kuda. I gosti nestrojno, no s zadorom,
krichali  "gor'ko!".  I  zhenih lobzal  nevestu v  zharkie  usta  s  prevelikim
chuvstvom. I  byli  pesni  i plyaski.  A kak  svecherelo --  bol'shoj fejerverk,
organizovannyj majorom Seleznem. I stoly lomilis' ot yastv, i gosti pili vina
i brazhku  hmel'nuyu v kolichestvah  nemerenyh. Odin  lish' Velikij Syshchik  medov
pennyh ne pil, vse  razmyshlyal o  predstoyashchem  emu puteshestvii. A esli chto po
usam i teklo, to, kak izvestno, v rot ne popalo.





     Skazka lozh', da v nej namek -- dobrym molodcam urok.


Last-modified: Tue, 16 Apr 2002 20:20:58 GMT
Ocenite etot tekst: