Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     © Copyright Elizaveta Abarinova-Kozhuhova
     Email: abarinova(a)inbox.lv
     Date: 12 Dec 2006
     "Holm demonov" - 3
---------------------------------------------------------------



     Steny tonuli vo mrake. Odinoko trepetalo plamya svechi,  vyhvatyvaya  lica
sidyashchih za obshirnym stolom, pokrytom temno-bagrovoj barhatnoj skatert'yu. Vse
vzglyady  byli prikovany k suhoshchavomu,  gladko  vybritomu gospodinu v  nekoem
podobii  fraka  s  bezukoriznennym  belym zhabo,  kotoryj  tshchatel'no (esli ne
skazat' -- teatral'no) protiral monokl'.
     --  Itak,  damy  i  gospoda, ih bin  nachinat',  --  promolvil on slegka
skripuchim  golosom  s  zametnym tevtonskim vygovorom. -- Kto  iz  vas zhelaet
pervyj  uznajt'  svoya dal'nejshaya  sud'ba?  Mozhet byt', Vasha  Svetlost'  herr
gospodin  knyaz'? -- pochtitel'no oborotilsya proricatel'  k  nevzrachnogo  vida
muzhichonke, po vneshnemu vidu  koego nikak  nel'zya bylo by skazat',  chto on --
obladatel' knyazheskogo  zvaniya; dazhe za  stolom on  kazalsya  nizhe  ne  tol'ko
pochtennogo tevtonca, no i sidyashchej ryadom  s nim  damy.  Plesh', ele  prikrytaya
neopredelennogo cveta volosami,  blizko  posazhennye  glazki  i  rastrepannaya
borodenka takzhe ne ochen'  garmonirovali s obrashcheniem "Vasha Svetlost'". I tem
ne menee vse prisutstvuyushchie staralis' ne vstrechat'sya s ego vzglyadom, kotoryj
istochal holod, bez preuvelicheniya skazat' -- mogil'nyj.
     --  Net-net,  gospodin  charodej, -- zagovorila Ih Svetlost'  toroplivym
bescvetnym goloskom, -- ne budem speshit', a luchshe vsego bylo by  dlya nachala,
tak  skazat', ispytat'  vashi  prorocheskie  sposobnosti  na  nashej  uvazhaemoj
gost'e. -- Knyaz'  dotronulsya do rukava svoej sosedki. -- Ezheli ona, konechno,
ne vozrazhaet...
     -- Ne  vozrazhayu,  -- brezglivo  otdernuv ruku,  progovorila  sosedka --
belokuraya dama v chernom plat'e.
     -- Zer gut, -- osklabilsya charodej  v plotoyadnoj uhmylochke i, priladiv k
pravomu glazu boltavshijsya na cepochke  monokl', pristal'no glyanul na damu. --
V takom sluchae, libe frojlyajn, bud'te tak lyubezen, zakrojte glazki.
     CHarodej podnes k licu ogromnyj medal'on, visevshij  na drugoj cepochke, i
chto-to  prosheptal. I neozhidanno iz krovavo-krasnogo  rubina, kotoryj ukrashal
medal'on, izoshel yarkij luch, osvetivshij ugol zaly.
     --  Mozhete smotrejt',  -- razreshil charodej. I lish'  tol'ko dama otkryla
glaza,  kak  pryamo  na  polu  nevedomo otkuda poyavilas' kucha  zolotyh  monet
vperemezhku s ogromnymi izumrudami, sapfirami i bril'yantami, osveshchavshimi kuchu
kak by iznutri.
     Dama vskochila i, edva  ne  oprokinuv  stol vmeste so vsemi sidevshimi za
nim, brosilas'  v  ugol. No edva ona pogruzila ruki v vozhdelennye sokrovishcha,
kak oni prevratilis' v goru navoza. CHarodej nebrezhno shchelknul pal'cami, i vse
ischezlo, esli ne schitat' togo, chto uspela zahvatit' dama.
     -- Vy udofletvoreny, frojlyajn Annet Sergefna? -- kak ni v chem ne byvalo
sprosil proricatel'.
     -- Da chto vy sebe  pozvolyaete! -- isterichno  vykriknula "frojlyajn Annet
Sergefna", vytiraya ruki o plat'e. -- YA vam pokazhu nado mnoj izdevat'sya!.. Vy
menya  eshche  ne  znaete!.. -- CHut'  uspokoivshis',  dama  s  vidom oskorblennoj
dobrodeteli uselas' za stol, no dolgo eshche prodolzhala chto-to vorchat' sebe pod
nos.
     -- Nu i chto vse eto znachit? -- nahmurilsya knyaz'.
     -- Das ist byt' predskazanie dlya nasha libe frojlyajn, -- s  vazhnym vidom
poyasnil charodej. -- Vy  budete blizki  k obogashchenie, no kazhdyj raz bogatstvo
ujdet mimo vam... To est' pomimo vas!
     Tut v  besedu vstupil chetvertyj uchastnik sego tajnogo sborishcha, gospodin
samogo priyatnogo vida, no vmeste  s tem vneshnosti samoj  zauryadnoj. Do etogo
on s vidimoj bezuchastnost'yu nablyudal za proishodyashchim.
     --  Po-moemu,  dorogoj  kollega, eto vsego  lish' seans golograficheskogo
kino, --  zagovoril on  nizkim  obvolakivayushchim golosom.  --  S tochki  zreniya
nauki, kotoruyu ya  imeyu  chest'  predstavlyat', predskazanie  sud'by na budushchee
yavlyaetsya nastol'ko  samoochevidnym nonsensom,  chto  ob etom  net  smysla dazhe
diskutirovat'.
     Odnako  charodej  vosprinyal  kriticheskoe  suzhdenie   "dorogogo  kollegi"
sovershenno spokojno:
     -- O, ya,  ya, herr Kashirskij, vy est' sovershenno  praf! S  tochki  zreniya
nauka das ist nonsens. Ili der fuflo, kak vyrazhaetsya nasha  dorogaya frojlyajn.
-- Proricatel' kivnul v storonu  damy, no ta ne udostoila ego dazhe vzglyadom.
-- Poetomu pozvol'te mne takzhe predskazat' budushchee dlya vas.
     -- Ni v koem sluchae, -- tut zhe otkazalsya "herr Kashirskij". -- Uzhe samim
uchastiem v podobnom, prostite, shabashe, ya komprometiruyu sebya v glazah nauchnoj
obshchestvennosti...
     -- A esli vas poproshu ya? -- neozhidanno podal golos knyaz'.
     -- Nu ladno,  tak i  byt', -- soglasilsya Kashirskij s  vidom blagorodnoj
devicy, vynuzhdennoj  prinyat' nepristojnoe  predlozhenie. -- No uchtite, ya  vse
ravno nichemu ne poveryu!
     -- Proshu  vnimanie,  ih bin pristupat',  -- vozvestil charodej. --  Herr
uchenyj, bitte, snimite so svechki etot, kak ego...
     --  Naplyvshij  vosk? --  soobrazil gospodin  Kashirskij. --  Da  skol'ko
ugodno. -- On ispolnil pros'bu  charodeya, hotya ves' vid ego pri etom govoril:
delajte, chto hotite, a ya ne veryu, i vse tut.
     --  Ochen'  zer gut, -- udovletvorenno progovoril charodej.  --  A teper'
stryahnit' efo na stol.
     Uchenyj sdelal nebrezhnoe dvizhenie, i vosk razletelsya po stolu.
     -- I chto vy videt'? -- sprosil proricatel'.
     -- Nichego, -- vysokomerno usmehnulsya uchenyj. -- Kuski voska, i vse.
     -- A sejchas? -- CHarodej shchelknul pal'cami, i voskovye kapel'ki slovno by
sami  soboj  vystroilis'  v  nekuyu  figuru,  napominayushchuyu reshetku. --  I eto
znachit,  moj  nauchnyj drug,  chto  vashe  budushchee  f katalashka,  --  rasplylsya
proricatel' v yadovitoj uhmylke.
     Odnako "nauchnyj drug" takoj perspektive nichut' ne udivilsya:
     -- Nu  chto  zh, |duard Fridrihovich, moya deyatel'nost'  na nive  nauki  ne
vsegda ukladyvaetsya v prokrustovo  lozhe ustarevshih social'nyh ustanovok,  po
kotorym do  sih por zhivet obshchestvo.  I vpolne estestvenno, chto nekotorye moi
eksperimenty  vyhodyat za tesnye ramki dejstvuyushchego zakonodatel'stva. Tak chto
vam, dorogoj  kollega, ne tak uzh  trudno  bylo prodolzhit' logicheskuyu  krivuyu
funkciyu  moej dal'nejshej  biografii, v  koej, uvy, sohranyaetsya  opredelennyj
procent  veroyatnosti,  chto  vashe  tak  nazyvaemoe  prorochestvo  otnositel'no
katalazhki okazhetsya  otchasti vernym.  YA ne znayu, kak  vam  udalos'  vystroit'
voskovye kapli v dannoj forme,  no,  polagayu, eto svyazano s  kristallicheskoj
strukturoj togo veshchestva, kotorym vy absorbirovali vosk...
     -- Nu, poshel umnichat', -- skrivila gubki dama.
     -- Kstati govorya, dostopochtennejshaya gospozha Gluhareva, i v vashem sluchae
gospodin Herklaff  predskazal budushchee,  ishodya edinstvenno  iz  naklonnostej
vashego,  tak skazat', temperamenta, -- razmerenno prodolzhal Kashirskij. -- Vy
postoyanno  stremites'  za  nekimi  prizrachnymi blagami,  no  vsyakij  raz  na
reshayushchem etape kak  by rasseivaete vnimanie, pytayas' ob座at'  neob座atnoe, i v
itoge okazyvaetes',  obrazno  vyrazhayas', u  razbitogo  koryta. I esli  vy ne
podkorrektiruete stil' svoej  deyatel'nosti, to i  v dal'nejshem vmesto zolota
budete   poluchat'  kuchu,  izvinite  za  vyrazhenie,   produktov  organicheskoj
pererabotki pishchi. Ne tak li, Anna Sergeevna?
     Odnako gospozha  Gluhareva  dazhe  ne stala  otvechat', lish'  prezritel'no
fyrknula.
     -- Bitte,  herr  Vasha  Svetlost', --  pochtitel'no  poklonilsya  gospodin
Herklaff v storonu knyazya. -- Teper' est' vash etot... kak ego, chered.
     -- Nu, pravo, ne znayu, |duard Fridrihovich, -- zasomnevalsya  bylo knyaz'.
-- Raz uzh vashi prorochestva stol' nelicepriyatny, to imeet li smysl...
     -- CHto, ispugalis'? -- procedila Gluhareva, no  knyaz' odaril  ee  stol'
moroznym vzglyadom, nikak ne sootvetstvuyushchim ego  "toroplivoj" vneshnosti, chto
ona zamolkla i ugryumo ustavilas' v stol.
     -- A chego tut boyat'sya? -- "CHelovek nauki" shiroko, po-dobromu ulybnulsya,
yavno pytayas'  razryadit' obstanovku. -- Vse ravno yasno, chto eti predskazaniya,
buduchi proyavleniem vysokoklassnogo illyuzionizma, ne  imeyut pod soboj nikakoj
real'noj podopleki. Prostite, pochtennejshij gospodin Herklaff, chto stavlyu pod
somneniya vashi  sposobnosti, no vsya  moya sushchnost' uchenogo  i materialista  ne
pozvolyaet  mne  vosprinimat'  vashi  manipulyacii kak nechto imeyushchee pod  soboyu
osnovaniya...
     Pochuvstvovav,   chto   malost'   zaplutalsya    v    slozhnosochinennyh   i
slozhnopodchinennyh predlozheniyah, Kashirskij  zamolk.  Odnako gospodin Herklaff
otnyud' ne kazalsya uyazvlennym ego somneniyami:
     --  Nu razumeetsya, majn libe uchenyj  drug,  vy est'  sovershenno prav. I
esli herr knyaz' razdelyaet vash vozzrenij, to na etom nash seans est' kaput.
     -- Net-net,  otchego  zhe,  --  pospeshno  zagovoril  knyaz'.  --  Tut  vot
prozvuchalo mnenie, budto ya  ispugalsya. I ya hochu odnoznachno  skazat', chto eto
nepravda. A potomu proshu vas, gospodin Herklaff -- pristupajte.
     -- O, ya,  ya, koneshno zhe! -- radostno podhvatil predskazatel' gryadushchego.
-- Bitte, herr knyaz', voz'mite svechka i podojdite k von ta stenka.
     --  No uchtite, ya  k  vashim  prorochestvam otnoshus'  ochen'  ostorozhno, --
zametil  knyaz',  vypolnyaya  ukazanie  charodeya.  --  I uchastvuyu  vo vsem  etom
bezobrazii,  protivnom  moim  pravoslavnym  ubezhdeniyam,  lish'  iz  glubokogo
uvazheniya lichno k vam. -- Poslednee slovo knyaz' podcherknul, davaya ponyat', chto
glubokoe uvazhenie ispytyvaet tol'ko k "herru proricatelyu", ne  rasprostranyaya
ego na ostal'nyh sidyashchih za stolom.
     --  Mozhete  ne   verit',  no  potom  budete  proverit',  --  bezzabotno
uhmyl'nulsya charodej. -- I chto vy est' videt'?
     Knyaz' glyanul na stenu --  tam posredi  nerovnogo  kruga,  obrazovannogo
svechnym svetom, temnelo besformennoe pyatno.
     -- YA nichego ne est' videt', -- chut' volnuyas',  proiznes knyaz'. I bystro
popravilsya: -- To est' ne vizhu nichego.
     Herklaff sdelal  kakoe-to chut' zametnoe dvizhenie, i ten' stala obretat'
ochertaniya, s kazhdym migom vse bolee otchetlivye.
     -- Korona! -- pervym ugadal Kashirskij.
     -- Zolotaya!  -- vydohnula  Anna  Sergeevna.  I dejstvitel'no,  ten'  ne
tol'ko stanovilas'  vse  bolee  pohozhej  na  simvol monarshej  vlasti,  no  i
priobrela slegka zolotistyj ottenok.
     Dazhe v polut'me mozhno bylo zametit', kak blesnuli glazki knyazya.
     --  CHto za  gluposti, -- progovoril  on  narochito ravnodushno.  -- Kakaya
korona? Da na chto ona mne?
     -- Znachit, vy budet est' herr kajzer, -- nevozmutimo promolvil charodej.
-- To est' etot, kak efo, herr car'.
     --  YA --  car'? -- iskrenno (ili  kak  by iskrenno) izumilsya knyaz'.  --
Po-moemu,  dorogoj  drug,  vashi,  e-e-e,  vashi  shutochki  uzhe  perehodyat  vse
prilichiya!
     -- Skoro budete sam ubedit'sya, -- bezmyatezhno promolvil proricatel'.
     -- Nu i kogda zhe? -- staratel'no pridavaya golosu nedoverchivoe zvuchanie,
sprosil knyaz'.
     -- Ajn  moment.  --  |duard Fridrihovich popravil monokl', izvlek iz-pod
fraka malen'kuyu  chetyrehugol'nuyu korobku  s knopochkami i  prinyalsya koldovat'
nad neyu, chto-to bormocha pod nos.
     -- Nedurnoj kal'kulyatorchik, -- zametila Gluhareva. -- Gde slyamzili?
     --  Frojlyajn, ne meshajte  mne vesti vazhnyj podschety! --  ryavknul na nee
gospodin Herklaff.  -- Vot, bitte -- ochen' skoro.  Kogda rozhditsya  kinder  i
odin god perejdet v drugoj.
     -- Kakoj eshche kinder? -- udivilsya knyaz'. -- U kogo roditsya -- u menya?
     --  Mozhet  byt',  gospodin  charodej  hotel  skazat'   --  na  blizhajshee
Rozhdestvo? -- predpolozhil uchenyj.
     --  Mozhet byt', mozhet byt', --  ne  stal sporit' gospodin charodej, -- a
mozhet, i net.
     -- I kakova, tak  skazat', veroyatnost' togo,  chto eti vashi  prorochestva
sbudutsya? -- kak by ravnodushno  sprosil knyaz'.  I bystro dobavil, slovno sam
sebya perebivaya: -- No uchtite, ya v nih vse ravno ne veryu.
     -- Po  vasha  vera  vam i budet vozdavat'sya, --  ne  ochen'  yasno otvetil
Herklaff, a utochnyat' smysl ego slov nikto ne stal.
     Nedolgoe molchanie prerval "chelovek nauki":
     -- Vy, dorogoj kollega, predstavili Ego Siyatel'stvu, nekotorym obrazom,
kratkovremennyj  prognoz,  a  ne  mogli  by  vy  ochertit'  bolee  otdalennuyu
perspektivu?
     --  CHto-chto?  --  ponachalu  ne  razobral knyaz'.  -- A-a, vy predlagaete
prodolzhit' proricaniya! CHto zh, ya ne protiv. -- Knyaz' s trudom vydavil iz sebya
smeshok. -- Carskuyu koronu mne uzhe posulili, uznat' by, chto budet dal'she.
     --  Na  vashem meste,  Vasha  Svetlost', ya  byl by otkazat'sya ot  dal'shih
proricaniev, -- sderzhanno otvetil charodej.
     -- A vse-taki? -- nastaival knyaz'. -- Veselit'sya, tak uzh veselit'sya.
     -- Nu  chto zhe, vy  sam  eto  hotel', --  s  pritvornym vzdohom proiznes
pochtennyj  tevtonec  i sotvoril  kakoe-to  ocherednoe znamenie. --  A  teper'
glyadit' i veselicca!
     Tut proizoshlo nechto i vovse neponyatnoe: svechka v ruke knyazya  prodolzhala
goret', i dazhe kak budto bolee yarko, osveshchaya i lico  knyazya,  i vse vokrug --
lish'  stena byla sovershenno temnaya, hotya knyaz' derzhal svechu sovsem blizko ot
nee. Takoe  trudno  bylo  by ob座asnit'  obychnymi fokusami i dazhe opticheskimi
effektami.
     No  knyaz'  vnimatel'no  vglyadyvalsya  v  temnuyu stenu i,  pohozhe,  sumel
uvidat' tam  nechto, ostavsheesya nezrimym dlya ostal'nyh: vnezapno on poblednel
i  so  sdavlennym   stonom  povalilsya  na  pol.  Dolzhno  byt',  charodej  uzhe
predpolagal nechto podobnoe -- on podskochil k knyazyu, podhvatil ego pod ruku i
usadil za stol.
     -- CHto  eto  bylo?  -- tiho progovoril knyaz', pridya  v  sebya.  Herklaff
proiznes neskol'ko slov  na svoem yazyke. Gluhareva i Kashirskij pereglyanulis'
-- vidimo, im sie narechie  ne bylo vedomo, i proricatel' ob etom  znal. Zato
knyaz' vse ponyal  i pomrachnel eshche  bol'she  -- nado polagat', slova charodeya ne
stali dlya nego osobo uteshitel'ny.
     -- A  vprochem,  ne sleduet  tak sil'no,  kak  eto,  pechalovat'sya,  Vasha
Svetlost', -- s  ocharovatel'noyu ulybochkoj promolvil gospodin Herklaff. -- Vy
zhe skazal', chto ne verit' v predskazanij...
     -- Vot  i ya to zhe govoryu!.. -- radostno podhvatil Kashirskij, no  oseksya
pod tyazhelym vzglyadom knyazya.
     --  Nu,  v takom  sluchae  pozvol'te mne vas  pokidajt', --  zasobiralsya
charodej. -- Auf viderzeen, libe frojlyajn und herren!
     S etimi  slovami gospodin Heklaff ne  spesha vstal iz-za stola,  otvesil
obshchij poklon i ischez vo t'me. Knyaz' vse tak zhe nepodvizhno sidel, vperiv vzor
v stol, a Anna Sergeevna i Kashirskij  prodolzhali nedoumenno pereglyadyvat'sya.
Pervoj tyagostnogo molchaniya ne vyderzhala gospozha Gluhareva:
     -- Knyaz', nu chto on vam takogo skazal?
     --  Ne vashego uma delo, sudarynya,  -- proburchal knyaz' i dobavil,  budto
pro sebya: -- Oh, ne po nutru mne etot charodej. Luchshe by ego ne bylo...
     -- Tak za  chem  zhe  delo stalo? -- obradovalas' "sudarynya".  --  Tol'ko
skazhite slovo, Vasha Svetlost', i ne budet nikakogo charodeya!
     Knyaz' perevel na nee nemigayushchij vzor:
     -- Ne nado speshit'. On eshche mne prezhde posluzhit...
     -- Nu, kak znaete, -- chut' razocharovanno  proiznesla Anna Sergeevna. --
A skazhite, knyaz'...
     -- Da ostav'te vy menya,  boga radi! -- ne vyderzhav, kriknul knyaz'. -- I
bez vas toshno!
     --  YA znayu chudnoe sredstvo  ot  toshnoty, -- radostno podhvatil gospodin
Kashirskij, no  Gluhareva, nakonec-to ponyav,  chto  Ego  Svetlost'  prebyvaet,
myagko  govorya, ne v duhe, vskochila iz-za stola i,  uvlekaya za soboj uchenogo,
pospeshila k vyhodu iz mrachnoj zaly.
     Knyaz' dazhe ne zametil ih ischeznoveniya -- on vse tak zhe nepodvizhno sidel
pered chadyashchej svechkoj, s uzhasom i sodroganiem vspominaya i slova proricatelya,
i to, chto on razglyadel v chernoj bezdne gryadushchego.



     Stoyal dolgij letnij vecher, i hotya chasy pokazyvali pozdnij chas, bylo eshche
sovsem svetlo. Tri cheloveka, rassevshis' na kamnyah,  razbrosannyh zdes' i tam
po sklonu pologogo holma, s ele skryvaemym neterpeniem nablyudali, kak solnce
medlenno pogruzhaetsya v puchinu okrestnyh bolot.
     Glyadya na  etih troih  lyudej, nikak nel'zya  bylo  skazat', chto oni cherez
neskol'ko minut otpravyatsya v ekspediciyu, iz kotoroj, mozhet byt',  nikogda ne
vernutsya.  Odin  iz  nih,   vysokij  molodoj  chelovek  so  slegka  v'yushchimisya
temno-rusymi volosami, byl odet skoree po-kurortnomu -- v majku-bezrukavku i
yarkie shorty-"bermudy", a bagazha  pri sebe ne  imel  vovse,  esli  ne schitat'
uvelichitel'nogo  stekla  i  potrepannoj  zapisnoj   knizhki,   umeshchavshihsya  v
nakladnyh  karmanah  "bermudov". Svoj osnovnoj  bagazh --  opyt i deduktivnoe
myshlenie  --  chastnyj syshchik  Vasilij  Dubov derzhal v ume,  ili  pod cherepnoj
korobkoj,  kak  po-uchenomu vyrazhalsya  ego  drug Vladlen Serapionych, sidevshij
verhom na sosednem valune.
     Vladlen  Serapionych  po  vneshnosti napominal uezdnyh  lekarej  iz  p'es
CHehova i dazhe  sam  vneshne  slegka  pohodil  na Antona  Pavlovicha, razve chto
vyglyadel postarshe. Sobstvenno, on  i  byl doktorom, no tol'ko ne uezdnym, a,
kak govoril sam Serapionych, uzkim specialistom shirokogo profilya. Odet on byl
v  potertyj  syurtuk, iz-pod kotorogo  vyglyadyval s容havshij nabok staromodnyj
galstuk.  Pravda, nizhnyaya chast' ego naryada neskol'ko vybivalas' iz privychnogo
"uezdnogo"  obraza  --  ogromnye  myagkie krossovki i svetlye dzhinsy.  U  nog
doktora stoyal "diplomat",  gde  lezhalo samoe neobhodimoe  --  smena  bel'ya i
nekotorye medicinskie preparaty.
     Tret'im,  a vernee, tret'ej, byla molodaya temnovolosaya dama v cvetastom
letnem  plat'e,  kotoroe  udivitel'no   ej   shlo.  Vprochem,  ej,  moskovskoj
zhurnalistke Nadezhde  CHalikovoj,  shlo  vse, chto  by  ona  ni  nadela --  Nadya
prinadlezhala  k  tem  zhenshchinam, kotorye  s vidimoj  legkost'yu  prevrashchayut  v
dostoinstva dazhe svoi nedostatki. Ee bagazh byl samym ob容mnym -- on umeshchalsya
v  sakvoyazhike, no bol'shuyu ego chast'  sostavlyali otnyud' ne damskie  naryady, a
predmety   professional'noj   deyatel'nosti:  diktofon  s  zapasom  kasset  i
batareek, fotoapparat, para chistyh bloknotov i neskol'ko avtoruchek.
     -- Gospoda, a ne pora li  v  put'? -- narushil  molchanie  doktor, podnyav
vzor  k  vershine  holma, gde  vozvyshalis'  dva  odinakovyh  kamennyh stolba,
kazavshihsya sovsem chernymi v luchah zahodyashchego solnca.
     --  Nemnogo  eshche podozhdem, --  s vidom  znatoka otvetil Dubov. -- Nado,
chtoby solnce sovsem zakatilos'.
     Eshche neskol'ko  minut  proshlo  v trevozhnom  bezmolvii,  narushaemom  lish'
strekotom kuznechikov da shchebetom ptashek v nizkom kustarnike.
     --  Nu, pora.  -- CHalikova  vstala  s  kamnya i  graciozno  podprygnula,
razminaya zatekshie nogi. -- Solnyshko-to uzhe togo, zashlo...
     Dejstvitel'no, dnevnoe  svetilo okonchatel'no skrylos', hotya nebesa byli
vse tak  zhe  po-letnemu  svetly.  Doktor  podnyal s  zemli  svoj  medicinskij
chemodanchik,   detektiv  --  chalikovskij   sakvoyazh,  i   oni  stali  nespeshno
podnimat'sya na samuyu vershinu.
     "Parallel'nyj mir", gde Vasilij Dubov i ego sputniki okazalis',  projdya
mezhdu  stolbov, osobo  nichem ne  otlichalsya ot "nashego": tak  zhe sinelo nebo,
shchebetali  ptashki, zhelteli oduvanchiki, tol'ko na meste bolota chernel dremuchij
les, podstupavshij pochti vplotnuyu k prigorku. Na uzkoj proselochnoj doroge, za
kotoroj  nachinalsya les,  pobleskivala  kolesami  kareta,  zapryazhennaya  paroj
rysakov.
     --  Vasilij  Nikolaevich, a kakova cel'  nashego pohoda? -- vdrug sprosil
Serapionych.
     -- Ne znayu, -- iskrenne  pozhal plechami  detektiv. --  CHestnoe slovo, ne
znayu.  Mne  pryamo na mobil'nik  pozvonil  Ryzhij i priglasil v Car'-Gorod  na
kakie-to torzhestva.
     -- Dumayu,  radi etogo on vryad li  stal  by vas  trevozhit',  --  kak  by
vskol'z' zametila Nadya.
     --  YA emu  tak  i  skazal, -- podhvatil  Dubov, -- mol, hot' nameknite,
gospodin  Ryzhij,  v chem sut' dela. A on mne -- pogovorim pri vstreche, eto ne
telefonnyj razgovor. Da vprochem, sejchas my ot nego zhe vse i uznaem.
     Dejstvitel'no,   iz  karety  vylezal  statnyj  ryzheborodyj  gospodin  v
starinnom   boyarskom  kaftane  i  vysokih  sapogah.   Edva   zavidev   nashih
puteshestvennikov, nespeshno spuskavshihsya po holmu, on radostno zamahal rukoj,
a minutu  spustya uzhe troekratno, po starinnomu obychayu, oblobyzal  kazhdogo iz
gostej.



     Marfin prud  kazalsya  pogruzhennym  v  sonnuyu  tishinu,  narushaemuyu  lish'
stajkoj  rebyatishek,  pleskavshihsya   pochti  u  samogo  berega.  Naprotiv  nih
neskol'ko chelovek udili rybu, hotya, kazhetsya, bez osobogo uspeha.
     I  tut  vse ocharovanie letnego vechera  bylo beznadezhno  narusheno  -- iz
roshchi,  okruzhavshej  prud,  na  bereg vyskochil  malen'kij pleshivyj  chelovechek,
odetyj v  kakie-to starye lohmot'ya. Hozyajskim okom oglyadev vodoem, on reshil,
chto ne vse v dolzhnom poryadke, i reshitel'no napravilsya k rebyatam.
     -- Kto razreshil? -- sprosil on strogo, no sderzhanno. I  tak kak detishki
ne obratili na strazha poryadka nikakogo vnimaniya, on rezko povysil golos:
     -- Zdes' kupat'sya zapreshcheno! Von otsyuda, i chtoby ya vas bol'she ne videl!
     Rebyata stali nehotya  vylezat'  iz vody, no pleshivyj chelovechek vse ravno
ostalsya nedovolen:
     -- Da chto vy zdes' takoe ustraivaete?! Tut prilichnye lyudi byvayut, a vy,
besstyzhie, golyshom begaete!
     Deti s veselym smehom prinyalis' natyagivat' portki -- oni uzhe privykli k
podobnym naskokam  i vosprinimali ih kak razvlechenie v  seroj car'-gorodskoj
zhizni.
     --  Vot tak-to  luchshe  budet,  -- s vidom  pobeditelya progovoril  strazh
vodoema, kogda rebyata,  podhvativ odezhku, skrylis' v roshche. --  A eto eshche chto
takoe? --  vnov'  nahmurilsya on, zametiv lyudej s udochkami na protivopolozhnom
beregu. -- Neporyadok!
     Burnaya  deyatel'nost'   strazha  nravstvennosti  i  po   sovmestitel'stvu
ohrannika vodoema ne ostalas' nezamechennoj rybakami.
     --  Snova  etogo durnya syuda prineslo,  --  skazal rybolov  rybolovu. --
Opyat' vsyu rybu raspugaet. I kto on voobshche takoj?
     --  Nekto Petrovich, -- otvetil vtoroj  rybolov.  -- Skazyvayut, budto by
ego postavili blyusti poryadok, vot on i rad starat'sya.
     -- Da kakoj zhe tut neporyadok?  -- udivilsya pervyj rybak. -- Vrode by ot
nas nikakogo bespokojstva nikomu net. A uzh ot rebyatishek tem bolee.
     Tretij  rybolov, kazalos', dremal -- no kogda verevochka kolyhnulas', on
rezko vzdernul udochku, i rybka, blesnuv v vozduhe mokroj  cheshuej, plyuhnulas'
obratno v vodu.
     -- Kryuchok ni k besu ne goditsya,  -- dosadlivo  progovoril on  i nasadil
kusochek hlebnogo myakisha.
     -- Glebych, ty vsegda  vse znaesh', -- obratilsya k nemu pervyj  udil'shchik.
-- Povedaj nam, chto eto za chuchelo?
     Tem vremenem ohrannik nespeshno, vrazvalochku, ogibal prud, priblizhayas' k
rybolovam.
     -- Ne znayu dopodlinno, odnako svedushchie lyudi govoryat, budto on -- byvshij
Solovej-Razbojnik, -- ohotno otkliknulsya Glebych.
     -- Kto-kto? -- izumilsya vtoroj rybolov.  -- Tot samyj Solovej, kotorogo
nashi strel'cy dva desyatka godov lovili, da vse pojmat' ne mogli?
     -- YA  slyhival, chto knyaz' Dlinnorukij vo vremya svoej opaly povstrechalsya
s Solov'em, i okazalos', budto by tot emu to li bratom rodnym prihoditsya, to
li eshche kem, tochno ne vedayu, -- nevozmutimo prodolzhal Glebych. -- A potom nashi
strel'cy  vseh  Solov'evyh molodcev  slovili,  i  tot  sovsem  ne  pri  dele
okazalsya. Nu i  kogda Dlinnorukogo-to novyj nash car' iz opaly vernul i snova
gradonachal'nikom  postavil, to on  i  pristroil  Petrovicha  gorodskie  prudy
ohranyat'. Vse zh kakoj-nikakoj, a kusok hleba. A to eshche slyhal ya, budto by...
     Odnako dogovorit' Glebych ne  uspel -- pryamo  u  nego nad uhom  razdalsya
nerpiyatnyj drebezzhashchij golos:
     -- Skol'ko raz vam skazyvali -- zapreshcheno zdes' rybu lovit'!
     -- Kto zapretil? -- sovershenno spokojno sprosil pervyj rybolov.
     -- Kto nado, tot  i zapretil! -- topnul  nozhkoj Petrovich. -- I ne  vam,
durakam, vysshie ukazy obsuzhdat'! Von otsyuda, a to ya za sebya ne otvechayu!
     -- A kto ty takov est', chtoby nas, blagoposlushnyh gorozhan,  von gonyat'?
-- ne trogayas' s mesta, prodolzhal pervyj udil'shchik.
     --  Uznaete,  kto  ya  takov! -- pushche  prezhnego  zablazhil  Petrovich.  --
Krovavymi slezami umoetes'... V ostroge sgnoyu! Der'mo zhrat' zastavlyu!..
     Dozhdavshis', poka Petrovich nemnogo ugomonitsya, zagovoril vtoroj rybolov:
     --  Davajte  spokojno, bez shuma  i krikov.  My  tut  ispokon veku  rybu
lovili, i nikto nam slova poperek ne molvil. K tomu zhe my delaem eto ne radi
pustoj  zabavy, a  dlya  propitaniya. I ezheli  vashe  nachal'stvo zapreshchaet  nam
rybachit', to ne ukazhet li ono drugoj sposob dobyvaniya hleba nasushchnogo?
     Odnako i spokojnaya rassuditel'nost'  vtorogo rybaka ne  vyzvala  v dushe
Petrovicha  sootvetstvuyushchego  otklika. Nepriyaznenno  glyanuv  na rybolova,  on
zlobno procedil:
     -- Umnichaesh'?  Nu,  umnichaj, umnichaj.  V  drugom  meste  ty  po-drugomu
zagovorish'.
     --  Da chto  ty vse grozish'sya? --  ne vyderzhal Glebych. -- Zdes'  tebe ne
bol'shaya doroga!
     Petrovich obvel vseh troih bezumnym vzorom:
     -- SHCHas... SHCHas budu grabit' i ubivat'!
     S  etimi slovami on potyanulsya  bylo za rzhavymi  nozhami, spryatannymi pod
rubishchem, no rybolovy, uzhe znakomye s povadkami Petrovicha, ne dali emu  etogo
sdelat' -- nedolgo  dumaya, oni  shvatili ego kto za  ruki, kto za nogi, da i
shvyrnuli pryamo v vodu.
     -- A mozhet, svyazhem ego i otvedem kuda sleduet? -- gromko, chtoby  slyshal
sam poterpevshij, predlozhil pervyj rybak.
     -- Vseh pererezhu! Vsem krov' pushchu! -- razdalsya vopl' Petrovicha, kotoryj
stoyal po koleno v vode i tshchetno pytalsya otzhimat' mokrye lohmot'ya.
     Pereglyanuvshis', rybolovy vse zhe pomogli Petrovichu vybrat'sya iz pruda --
vidat', ponyali, chto i oni tozhe malost' hvatili cherez kraj.
     Prisev  na travku, nezadachlivyj ohrannik snyal sapog i vylil ottuda vodu
vperemezhku s vodoroslyami i golovastikami.
     -- Za chto  zhe vy so mnoyu tak? -- progovoril on plachushchim golosom. -- YA zh
ne dlya  sebya  starayus', a potomu chto tak polozheno.  Otsyuda s  zavtreva budut
vodu dlya vodoprovoda brat', a chto  tut tvoritsya? Odni  pleshchutsya, drugie rybu
lovyat...
     -- Tak  chto  zh  teper', vse  prudy  i ozera kolyuchim zhelezom obnesti? --
nasmeshlivo sprosil Glebych.
     -- A chto? Nado budet -- i obnesem! -- vskinulsya  bylo Petrovich, no, eshche
raz oglyadev rybakov, tol'ko plyunul v serdcah da poshel proch'.



     Povozka vz容hala na prigorok, otkuda otkryvalsya vid na seruyu krepostnuyu
stenu,  kotoraya  po  nepravil'noj  krivoj  opoyasyvala  stolicu  Kisloyarskogo
carstva. Za  stenoj  vidnelis' kryshi  teremov i lukovichki  hramov, kotorye v
solnechnuyu  pogodu blesteli pozolotoj, a  teper' pochti  slivalis'  s medlenno
temneyushchim  nebom.   CHerez  neskol'ko  minut  kareta  bez  zaderzhek  proehala
gorodskie  vorota, gde putnikov, torzhestvenno vskinuv sekiry, privetstvovali
strelki-ohranniki.
     -- Znachit, v Zagorodnyj Terem, -- govoril  Vasilij, prodolzhaya razgovor,
nachatyj po doroge v Car'-Gorod. -- I kogda -- pryamo zavtra?
     -- Net-net, nu chto vy, --  gospodin  Ryzhij s vazhnost'yu pogladil borodu.
--  Zavtra torzhestvennoe otkrytie vodoprovoda, a vot  pryamo poslezavtra -- v
put'.
     -- I  kakova,  tak skazat',  veroyatnost', chto  v  Tereme  dejstvitel'no
nahoditsya   to,   chto   nam  predstoit   iskat'?   --   neskol'ko  vitievato
pointeresovalsya Vladlen Serapionych.
     -- YA vam pokazhu odin dokument, kotoryj daet osnovaniya  tak polagat', --
poobeshchal Ryzhij.
     -- Nu  chto zh, posmotrim, -- ulybnulas' Nadya, predchuvstvuya uvlekatel'noe
rassledovanie, hotya i ne sovsem zhurnalistskoe.
     Tem  vremenem   kareta  bystro  katilas',   podprygivaya  na  bulyzhnikah
Kuznechnoj ulicy, vedushchej  ot gorodskih vorot k centru  Car'-Goroda. Za oknom
mel'kali  raspisnye boyarskie  terema,  kotorye  v etoj chasti stolicy  ves'ma
demokratichno  sosedstvovali s  kupecheskimi palatami i  bednymi pokosivshimisya
izbenkami.
     Vozle  odnogo  iz  teremov kareta  zamedlila hod, chtoby obognut'  tolpu
naroda,  zanimavshuyu  chut'  ne  polovinu  proezzhej  chasti.   Lyudi   o  chem-to
peregovarivalis', ukazyvaya na terem, gde vse okna byli raskryty nastezh'.
     -- |to dom pokojnogo knyazya Borislava, -- poyasnil Ryzhij. -- Ego ne dalee
kak pozavchera izveli kakim-to yadovitym duhom.
     -- V kakom  smysle? --  peresprosil Dubov.  --  CHto-to  vrode  gazovogo
otravleniya?
     --  Nu, mozhno i tak nazvat', -- nehotya soglasilsya Ryzhij. -- Noch'yu slugi
pochuvstvovali kakoj-to strannyj zapah, a kogda oni yavilis'  k knyazyu, tot uzhe
byl mertv.
     -- A kto zhe on byl, etot knyaz', kak ego?.. -- sprosila CHalikova.
     -- Borislav Epifanovich. Ochen' tolkovyj chelovek, i vse nashi novovvedeniya
podderzhival.  -- Ryzhij  nepritvorno  vzdohnul.  --  Knyaz' prihodilsya  ne  to
plemyannikom,  ne to dvoyurodnym vnukom nashemu byvshemu  Gosudaryu Dormidontu, i
on dazhe odno vremya vser'ez prochil Borislava sebe v preemniki...
     -- Postojte,  kak  "byvshemu"? -- udivlenno perebil Serapionych. -- Razve
on uzhe...
     -- Net-net, Dormidont zhiv i zdorov, -- uspokoil doktora gospodin Ryzhij.
-- Prosto ya vam eshche ne skazal, chto teper' u nas drugoj car'. Uzhe pol goda...
Ili bol'she? Nu da, kak raz v  sochel'nik eto i sluchilos' -- Dormidont otreksya
ot prestola i peredal brazdy pravleniya nyneshnemu Gosudaryu. Kstati, Dormidont
teper' postoyanno prozhivaet  v  Zagorodnom  Tereme, tak chto zaodno  i  s  nim
povidaetes'...
     Vskore  ekipazh  ostanovilsya pered skromnym, no  dobrotnym domom. Hozyain
pervym vyskochil  iz  karety  i podal  ruku  Nadezhde.  Sledom  vyshli Dubov  i
Serapionych.



     Vechernyaya sluzhba  davno zavershilas',  no Hram  Vseh Svyatyh  na  Sorokah,
nahodivshijsya v odnom iz otdalennyh ugolkov Car'-Goroda, byl otkryt. Dogorali
svechki  i  lampadki  pered  potemnevshimi ikonami,  nemnogie  bogomol'cy  eshche
prodolzhali klast' poklony, a  batyushka -- vysokij, statnyj, s ogromnoyu chernoj
borodoj,  zakryvayushchej  polovinu  lica  -- sobstvennoruchno  podmetal  venikom
hramovyj  pol.  Sovsem  molodoj parenek v temnoj  holshchovoj rubashke podsoblyal
svyashchenniku.
     Dver'  hrama priotkrylas',  i  v cerkov' voshla  zhenshchina srednih  let  v
dorogom  plat'e, otorochennom sobol'imi  mehami.  Uvidav ee, batyushka  tut  zhe
otdal mal'chiku metelku  i  sovok, a sam  pospeshil  navstrechu pripozdnivshejsya
gost'e.
     -- Zdraviya zhelayu, knyaginya! -- privetstvoval on zhenshchinu  gustym basom, i
eho otdalos' pod kupolom: -- Knyaginya-ginya-inya...
     (Vidimo, svyashchennik eshche ne prinorovilsya soizmeryat'  svoj moguchij golos s
akusticheskimi osobennostyami hrama).
     --   Zdravstvujte,   batyushka,   --   otvetila  knyaginya,   podhodya   pod
blagoslovenie. -- YA ne opozdala?
     --  Skoro zakryvaemsya,  no  radi  vas  povremenim,  --  gromko  otvetil
svyashchennik.  I  s  ulybkoj  dobavil  vpolgolosa:  --  Koe-kto  davno  uzh  vas
dozhidaetsya.
     Za  razgovorom  batyushka podvel  knyaginyu k  ikonostasu i na korotkij mig
zakryl  ee svoeyu shirokoj spinoj. A kogda  on povernulsya, zhenshchiny uzhe ne bylo
-- ona vhodila v polutemnuyu  komnatku pri hrame, gde  hranilis' starye ryasy,
svechi, kadila i prochaya cerkovnaya utvar'.
     -- Radost' moya,  ty li  eto?  -- uslyhala ona strastnyj shepot, i  iz-za
zagorodki  s  nebrezhno  nabroshennymi  oblacheniyami  svyashchennosluzhitelej  vyshel
chelovek v skromnom kaftane i nachishchennyh do bleska kozhanyh sapogah.
     -- Ah, kak davno my s toboyu ne vidalis'! -- voskliknula knyaginya.
     -- Vsego-to tri dnya, lyubov' moya, -- otvechal on, zharko lobzaya knyaginyu.
     -- A oni mne tremya godami kazalis',  -- tyazhko vzdohnula zhenshchina.  -- Nu
otvet' mne, YAroslav, otchego dvoe lyubyashchih dolzhny  stradat'  v razluke, vmesto
togo chtoby naveki soedinit'sya?
     -- Uzh tak suzhdeno,  Evdokiya Danilovna, -- pechal'no otvetil YAroslav.  --
Ne nami zavedeny sii poryadki, ne nam ih i otmenyat'. Pokuda ty muzhnyaya zhena...
     --  No neuzheli nichego  nel'zya  pridumat'?  -- Evdokiya Danilovna  krepko
obnyala YAroslava.
     -- Est' u menya odna zadumka, lastochka ty moya, -- zasheptal YAroslav ej na
uho, -- da osushchestvit' ee neprosto...
     --  Kakaya, kakaya  zadumka?  --  poryvisto sprosila knyaginya,  no YAroslav
otvetit'  ne uspel -- v dver' postuchali, i v komnatku  zaglyanul parenek, chto
prisluzhival svyashchenniku.
     -- Uzhe pora, Vasyatka? -- vzdohnula Evdokiya Danilovna.
     -- Pora, -- podtverdil mal'chik. -- Vash  voznica o vas uzh spravlyalsya,  i
to skazat' prishlos', chto batyushka vas na chaj priglasil.
     -- Nu vot vidish', kak  nam s toboyu  prihoditsya,  -- vzdohnula  knyaginya,
kogda  Vasyatka  vyshel.  --  A  voznica totchas  obo vsem knyazyu dolozhit. --  I
naposledok  eshche raz zharko, nenasytno oblobyzav svoego vozlyublennogo, Evdokiya
Danilovna pokinula komnatku.
     -- Pozhalujsta,  knyaginya,  -- Vasyatka  vel  ee  po  temnomu prohodu.  --
Ostorozhno, zdes' stupen'ka, ya i sam vsegda na nee naskakivayu.
     Poslednie bogomol'cy uzhe pokinuli hram, i  batyushka sobiralsya  zakryvat'
tyazhelye cerkovnye dveri, kogda iz-za ikonostasa poyavilas' knyaginya.
     --  Blagodaryu  vas,  otche, -- progovorila  ona,  eshche  raz  podhodya  pod
blagoslovenie. -- Znaete, ya hotela by sdelat' vklad v kaznu vashego prihoda.
     -- Delo horoshee, bogougodnoe, -- progudel svyashchennik. I uzhe gorazdo tishe
dobavil: -- No utochnite,  knyaginya: vy  dejstvitel'no zhelaete  prinesti  svoyu
leptu Bogu, ili eto plata za to, chto ya ustraivayu vam vstrechi s...
     --  Nu  chto vy, batyushka! -- vozmutilas' knyaginya. --  YA iskrenne i svyato
veruyu  v Boga Edinogo,  hotya v  glazah vashih, dolzhno byt', i vyglyazhu  padshej
zhenshchinoj, narushayushchej Bozheskie i chelovecheskie zapovedi.
     -- Neverno govorite, Evdokiya  Danilovna, -- pokachal golovoj batyushka. --
YA hot'  i sluzhitel' cerkvi, a vse  zh razlichayu,  gde  prelyubodeyanie, a gde --
istinnaya lyubov'. A podlinnoe  chuvstvo, ono  vsegda ot  Boga, dazhe  esli i ne
osvyashcheno zakonnym brakom.
     Svyashchennik  provel  knyaginyu k  vyhodu, gde  ryadom s papert'yu  ee ozhidala
kareta, zapryazhennaya paroj voronyh konej,  a sam nakonec-to  zaper  cerkovnuyu
dver'.
     YAroslav  eshche  nahodilsya  tam,  gde  ego  ostavila  knyaginya.  On  stoyal,
prislonivshis' k zagorodke, i bezdumno  glyadel na  dver', za kotoroj  ischezla
ego vozlyublennaya.
     -- Nu chto,  sudar', sladki pocelui  muzhnej-to  zheny? -- Rokochushchij golos
batyushki zastavil ego vzdrognut'.
     -- Oh kak  sladki, prosti Gospodi, -- progovoril  YAroslav.  -- ZHal' mne
ee, sudarushku moyu, a chto delat' -- ne vedayu.
     --  No  beskonechno  tak  prodolzhat'sya  ne  mozhet,  --  uzhe  po-delovomu
prodolzhal svyashchennik. -- Bezhat' vam nadobno, vot chto!
     -- Da ya uzh i sam  dumal, otec Aleksandr, i koni u menya davno gotovy, da
boyazno -- a nu kak pojmayut!
     --  Kto  ne  riskuet,  tot  ne  p'et  medovuhu,  --  pochti  aforistichno
vyskazalsya batyushka  i sam zhe zashelsya v moguchem hohote. Odnako ego gostyu bylo
vovse ne do smeha.
     -- Ne  za sebya  boyazno --  za nee, nenaglyadnuyu moyu. Ved'  chto ee  zhdet?
Pozor, obshchee ponoshenie. Da i knyaz' ee so svetu szhivet.
     -- M-da, nu i dela, -- zadumalsya otec Aleksandr. -- A ved' prichitaniyami
delu ne pomozhesh'. I v kakie zh dal'nie kraya vy nadumali bezhat'?
     -- Dlya nachala v Novuyu Mangazeyu, -- chut' pomedliv, otvetil YAroslav. -- U
menya tam vernyh priyatelej nemalo, osoblivo sredi torgovogo lyuda. Pristroyat k
kakomu-libo  karavanu, a to na korabl' -- tol'ko nas i videli. Glavnoe  delo
-- do Mangazei dobrat'sya.
     Svyashchennik  podoshel k  stoliku, zavalennomu vsyakoj  vsyachinoj, i nebrezhno
smahnul vsyakuyu vsyachinu  na pol, ostaviv lish' neskol'ko svechnyh ogarkov. Odin
iz nih on polozhil posredi stola:
     -- Davajte sostavim  dispoziciyu. Vot eto -- Car'-Gorod. A vot zdes'  --
Novaya Mangazeya. -- Batyushka  polozhil  vtoroj ogarok na  kraj stola.  -- A vot
doroga mezhdu nimi. -- On prochertil pal'cem ne sovsem pryamuyu liniyu po pyl'noj
poverhnosti. -- Vot eto -- vy. -- Otec Aleksandr  posharil u sebya pod ryasoj i
vytashchil  dve kartofeliny.  -- CHto  za chert, kak oni tut ochutilis'?! No ochen'
kstati. -- On "proehal" odnoj kartofelinoj chast' "dorogi", a  zatem pomestil
vtoruyu v "Car'-Gorod" i stal  odnovremenno dvigat' obe v  odnom napravlenii.
--  |to  pogonya,  -- poyasnil  batyushka. Estestvenno, ta kartofelina,  kotoraya
olicetvoryala  konej  YAroslava,  vyehala ran'she  i  potomu  pribyla  k  mestu
naznacheniya bystree.
     YAroslav  glyadel  na  svyashchennodejstviya  otca  Aleksandra  s neskryvaemym
udivleniem -- po vsemu vyhodilo,  chto predpriyatie po pohishcheniyu  knyagini bylo
obrecheno na uspeh.
     --   Tut   glavnoe,   chtoby   u   nas  byl   gandikap,   --   prodolzhal
razglagol'stvovat' batyushka, --  sirech' zapas  vo vremeni.  S  uchetom  vsyakih
nepredvidennyh zaderzhek, ya dumayu, neskol'kih chasov hvatit.
     -- Luchshe by pobol'she, -- zametil YAroslav. -- CHtoby uzh navernyaka.
     -- Da, luchshe perestrahovat'sya, chem nedostrahovat'sya, -- soglasilsya otec
Aleksandr.  -- A voobshche-to nadobno kovat'  zhelezo, ne othodya ot prilavka. Da
vot hot' by zavtra!
     -- CHto -- zavtra?
     -- Nu, zavtra u  nas velikij prazdnik -- otkrytie vodoprovoda. Knyazyu po
ego polozheniyu  nuzhno budet prisutstvovat' na  torzhestvah, a za eto  vremya vy
vpolne uspeete.
     --  Net,  batyushka, ona  tozhe  tam  dolzhna  byt', --  pechal'no  vzdohnul
YAroslav. -- Imenno iz-za polozheniya knyazya. Mozhet, hot' izdali ee uvizhu...
     YAroslav pokidal  hram  Vseh  Svyatyh cherez  tesnye seni i  vethuyu dver',
vyhodyashchuyu  na  cerkovnyj dvor, k  kotoromu  primykal ogorod.  V  otlichie  ot
knyagini  Evdokii  Danilovny,  priezzhavshej  v  hram  pod  vidom  bogomol'ya  i
blagotvoritel'nosti, YAroslavu svoi poseshcheniya prihodilos' tshchatel'no skryvat'.








     V  otlichie  ot  predshestvennika, car'  Putyata  imel  strogij  i  chetkij
rasporyadok dnya. Bud' on chastnym licom, to eto ostavalos' by ego lichnym delom
--  kogda  vstavat',  kogda zavtrakat',  kogda sovershat' progulku,  a  kogda
lozhit'sya  pochivat'.  No Putyata byl glavoj gosudarstva,  a potomu nizhestoyashchim
volej-nevolej   prihodilos'   podstraivat'sya  pod  svoego  povelitelya.   Oni
vtihomolku vorchali, no -- nichego  ne podelaesh' -- terpeli. Osobenno  stradal
ot carskogo  rezhima stolichnyj  gradonachal'nik  knyaz' Dlinnorukij:  on  lyubil
vecherom krepko pokushat' i  vypit', a utrom podol'she pospat', a Putyata, budto
nazlo, raz  v nedelyu sobiral  vysokopostavlennyh  chinovnikov i sanovnikov ni
svet  ni  zarya.  Tak  ved'  malo  togo -- knyazyu  Dlinnorukomu  v  takie  dni
prihodilos'  yavlyat'sya  v  carskij terem eshche  na  chas ran'she ostal'nyh, chtoby
obsudit' s Gosudarem stolichnye dela.
     Segodnya byl kak  raz takoj  den'. Vernee, takoe  utro. Posle vcherashnego
uzhina  u knyazya  vse  eshche slegka  shumelo  v  golove, odnako  on  staralsya  po
vozmozhnosti svyazno  otvechat'  na vse  voprosy,  kotorye zadaval emu  Putyata.
Vstrecha  imela mesto  ne  v Zasedatel'noj  palate, gde car' obychno ustraival
shirokie soveshchaniya  i  priemy, a  v  nebol'shoj skromno  obstavlennoj gornice,
sluzhivshej  Putyate  chem-to  vrode  rabochego  pomeshcheniya. Beseda  prohodila  za
nebol'shim otdel'no stoyashchim stolikom, i sobesedniki  sideli bukval'no glaza v
glaza drug k drugu.
     -- Sdaetsya  mne, knyaz', chto-to tebya gnetet i  trevozhit, -- vdrug skazal
Putyata,  kogda vse predmety  obsuzhdeniya byli  ischerpany,  i  gradonachal'nik,
lishennyj vozmozhnosti to i delo zaglyadyvat' v svoi zapisi, dolzhen byl mayat'sya
pod pronicatel'nym nemigayushchim vzglyadom Gosudarya.
     -- Nu, mozhet,  chego i gnetet, -- proburchal Dlinnorukij, -- da  eto delo
domashnee, a u tebya, Gosudar'-batyushka, i bez togo zabot po gorlo.
     --  A ty  vse zhe  rasskazhi,  -- car' glyanul  na  gradonachal'nika  vdrug
poteplevshimi  glazami.  -- Mozhet, vmeste chego  nadumaem.  Sam  znaesh':  odna
golova horosho, a dve -- eshche luchshe. Osobenno takie, kak nashi s toboj.
     -- Nu chto ty, Gosudar', gde uzh moej glupoj golove s tvoeyu ravnyat'sya, --
vozrazil  knyaz',  kotoryj odnako  zhe byl  ves'ma  tronut  etoj  nezatejlivoj
lest'yu. -- A gore u menya takoe -- Petrovich sbezhal.
     -- Aj-yaj-yaj, kak  nehorosho, -- nahmurilsya  Putyata. -- A  mozhet byt', on
ottogo sbezhal, chto ty s nim durno obrashchalsya?
     --  Da chto ty,  car'-batyushka, eto  ya-to durno  obrashchalsya?  -- v izbytke
chuvstv vsplesnul  knyaz'  korotkimi tolstymi rukami. -- Luchshe, chem  k rodnomu
bratu,  otnosilsya! I  na prilichnuyu dolzhnost' pristroil, i v  ede  nikogda ne
otkazyval, i v odezhde!..
     --  A otchego  zh  tvoj Petrovich  vsegda v  lohmot'yah shchegolyal? --  ne bez
nekotorogo ehidstva sprosil Putyata.
     --  |to on sam!  -- vspylil  Dlinnorukij.  -- YA emu svoi  luchshie starye
naryady predlagal, a on ni v kakuyu -- mol, tak ya privyk, i vse tut. Nu eshche by
--  stol'ko  let v lesah razbojnichal...  A  nu kak opyat' na  bol'shuyu  dorogu
sbezhal? --  vdrug smeknul Dlinnorukij.  --  A  chto,  s  nego stanetsya. Verno
govoryat: skol'ko volka ni kormi, a on v les glyadit!
     -- Verno  govoryat, oh  verno, --  sochuvstvenno poddaknul Putyata. --  No
budem vse zhe nadeyat'sya na luchshee. Nu, pogulyaet i vernetsya.
     -- Da kuda on vernetsya, -- vse bolee  raspalyalsya  Dlinnorukij, -- kogda
on menya obokral!
     -- A  vot  eto uzh i vovse nehorosho, -- skorbno pokachal golovoj car'. --
CHto  sbezhal,  eto  eshche pol bedy, a ezheli obokral, to  pridetsya razyskat' i v
ostrog preprovodit'. I mnogo li u tebya dobra propalo?
     -- Ne znayu,  ne proveryal, --  burknul  gradonachal'nik. -- No chto-nibud'
styanul, uzh ne bez etogo, ya ego znayu!
     Car' pristal'no glyanul na knyazya Dlinnorukogo:
     -- A u tebya, vyhodit, nemalye bogatstva doma  zanacheny, koli est',  chto
styanut'...
     -- Da chto ty, car'-batyushka, netu nichego! -- vozopil knyaz'.  -- Beden ya,
aki  mysh' cerkovnaya, tridcat' let  veroj-pravdoj sluzhu, i ni polushki sebe ne
vzyal!..
     Trudno skazat', do chego eshche dogovorilis' by dva  gosudarstvennyh  muzha,
no tut v gornicu zaglyanul chernoborodyj d'yak:
     -- Gosudar',  v Zasedatel'noj  palate  vse uzh  sobralis',  odnogo  tebya
dozhidayutsya.
     --  Nu, puskaj malost' eshche pogodyat,  --  otkliknulsya  Putyata. -- Stupaj
pokamest, a ya sledom. I ty, knyazhe, stupaj v palatu, skazhesh' ostal'nym, chto ya
skoro pridu.
     I uzhe kogda Dlinnorukij byl v dveryah, Putyata ego okliknul :
     -- Postoj, i kak eto  ya zabyl -- ya zh sam  prizval  tvoego Petrovicha  na
otvetstvennoe zadanie.



     Lihaya  trojka nesla  karetu  po  uzhe  znakomoj  nashim  puteshestvennikam
doroge, vedushchej v Beluyu Pushchu i dalee v Novuyu YUtlandiyu. No na sej raz ih put'
lezhal ne stol' daleko --  k Zagorodnomu carskomu  teremu,  do kotorogo  ezdy
bylo  okolo  chasu.  Loshad'mi pravil  maloprimetnyj  muzhichonka  v  staren'kom
potertom tulupe, i  lish' ochen'  nemnogie v Car'-Gorode znali ego kak kolduna
CHumichku.
     Dubov  i  ego  sputniki --  CHalikova, Serapionych  i  Vasyatka --  bol'she
pomalkivali, glyadya cherez uzkie okoshki na proplyvayushchie mimo luga, smenyayushchiesya
pereleskami.  CHem  dal'she,  tem  rezhe  popadalis'  vozdelannye  polya,  a les
stanovilsya vse gushche i dremuchee. V  prisutstvii Solov'ya  Petrovicha  nikomu ne
hotelos'  govorit'  o celyah  poezdki, a  uzh  tem bolee  -- o  lichnom. Sam zhe
Petrovich kak by i ne chuvstvoval napryazhennosti i razlivalsya solov'em:
     -- Vot vy, ya vizhu, lyudi nebogatye, po-svoemu  dazhe trudyashchie, a  sluzhite
bogateyam, grabitelyam bednogo lyuda. Ezdite v ihnih povozkah, zhrete  ihnyuyu edu
i berete ot nih den'gi, zarabotannye kroviyu i potom nashih bednyh krest'yan!
     Ego   poputchiki    ne   osobo   vnimatel'no   prislushivalis'   k   etim
razglagol'stvovaniyam, dumaya bol'she o svoem, lish'  CHalikova v konce koncov ne
vyderzhala:
     -- No ved' vy zhe, Petrovich, sami sluzhite Gosudaryu, a on vovse ne bednyj
chelovek, a takoj zhe grabitel', kak i vse ostal'nye.
     Dubov  ukoriznenno  pokachal  golovoj  --  etogo CHalikovoj  govorit'  ne
sledovalo, uchityvaya  vzdornyj nrav  Solov'ya: pri lyuboj popytke perechit' sebe
on tut  zhe, chto nazyvaetsya, sryvalsya s cepi,  nachinal vizzhat'  i razmahivat'
rzhavymi nozhami, kotorye nosil pod lohmot'yami kak pamyat' o bylyh razbojnich'ih
pohozhdeniyah.
     Odnako na sej raz Nadezhdiny vozrazheniya on vosprinyal spokojno:
     --  Verno  govorish', krasavica. Cari  da knyaz'ya -- oni  i  est'  pervye
miroedy i  ugnetateli.  A  vot  Putyata  --  on  vovse ne takov.  On mne  vse
ob座asnil!
     Poslednie  slova  Petrovich proiznes  s takim vazhnym vidom, budto  hotel
skazat': "|to nasha tajna -- moya i Putyaty".
     -- On mne tak  i skazal, -- s ne  men'shej vazhnost'yu prodolzhal Petrovich,
--  chto vsya strana sverhu donizu otravlena lozh'yu, vorovstvom i mzdoimstvom i
chto  nastala poslednyaya pora  vse  menyat',  pokudova ne pozdno.  A s  kem? --
sprosil  menya  Putyata  i  sam  zhe  otvetil:  S  temi  nemnogimi  chestnymi  i
poryadochnymi lyud'mi, kotorye eshche sohranilis' v nashej strane. I odin iz nih --
ty!.. To est' ya,  -- skromno poyasnil Petrovich. --  I  eshche on skazal,  chto vy
edete na poiski klada, i chto lyudi vy vrode by kak chestnye,  no  kto znaet --
ne soblaznites'  li chuzhim dobrom, koli chego najdete. I  ty, Petrovich, dolzhen
za nimi  priglyadet',  potomu kak  v tebe ya  uveren kuda bol'she, chem nezheli v
nih. A bogatstv nikak nel'zya upuskat', ibo oni,  skazal mne car',  naznacheny
na oblegchenie tyazhkoj uchasti bednogo lyuda!
     -- CHto, tak i skazal? -- nedoverchivo peresprosil Vasyatka.
     --  Tak i skazal, -- zapal'chivo vykriknul  Petrovich. -- CHtoby  prostomu
narodu luchshe  zhilos'!  On hot' i  car',  a  muzhik chto nado. Izvini, govorit,
Petrovich, chto ne ugoshchayu i charku ne nalivayu --  u menya u samogo kusok v gorlo
ne lezet, kogda nash narod golodaet!
     --  Net-net, on tak i skazal,  chto my edem za kladom? -- utochnil Dubov.
-- I chto vy dolzhny za nami sle... priglyadyvat'?
     Petrovich  neskol'ko   smutilsya  --   uvlekshis'   propoved'yu   vseobshchego
ravenstva, on yavno skazal  chto-to lishnee. I, zlyas'  dazhe ne stol'ko na svoih
slushatelej, skol'ko na sebya samogo, vozvysil golos pochti do vizga:
     -- Da, tak i skazal! I eshche mnogo chego  skazal,  a chego skazal -- togo ya
vam ne skazhu!
     -- Nu i ne nado, -- narochito ravnodushno promolvila Nadya.  Voobshche-to ona
nadeyalas', chto Petrovich  prodolzhit svoe strastnoe vystuplenie i progovoritsya
eshche o chem-nibud'.  No Petrovich  zamolk  --  vidimo, schel, chto emu, zashchitniku
vseh bednyh i ugnetennyh, doverennomu licu samogo  carya  Putyaty, ne pristalo
tratit' svoe krasnorechie na takih nichtozhnyh lyudishek.
     I  kak  raz v etot mig  kareta  stala zamedlyat'  hod, a  potom i  vovse
ostanovilas'.
     -- Nu chto tam takoe? -- nedovol'no proburchal Petrovich.
     -- Uzh  ne vashi li byvshie soratnichki? -- ne uderzhalas' Nadya ot malen'koj
podkolki.  Petrovich lish' prezritel'no fyrknul -- nastol'ko on byl vyshe vsego
etogo.
     --  Da  net, pohozhe, nebol'shaya probka, -- zametil Serapionych,  glyanuv v
okoshko.
     Dejstvitel'no,  doroga   v  etom  meste  byla  ochen'  uzkoj,  dazhe  dve
krest'yanskie telegi protisnulis' by s trudom, a navstrechu  ehala pochti stol'
zhe  gromozdkaya kareta, razve chto  bolee posharpannaya. Sej ekipazh, zapryazhennyj
paroj  loshadok, ostanovilsya za neskol'ko shagov ot karety Ryzhego, i  poka dva
voznicy  obsuzhdali,  kak  im  luchshe  raz容hat'sya,  koni  iz  obeih   upryazhek
priglyadyvalis' i prinyuhivalis' drug k drugu.
     --  Davajte  vyjdem  naruzhu,  -- skazal Vasyatka.  --  A  to  pri  takih
raz容zdah i perevernut'sya nedolgo...
     S  etim  predlozheniem  soglasilis' vse. Poslednim s  krajne nedovol'nym
vidom karetu pokinul Petrovich,  ne zabyv prihvatit' i "dipkur'erskij" meshok,
kotoryj ne otpuskal ot sebya ni na mig.
     Nadya  vnimatel'no razglyadyvala zamyslovatuyu emblemu,  ukrashavshuyu  dver'
vstrechnoj  karety. Pri  nekotoroj dole  voobrazheniya  ee mozhno bylo by schest'
pohozhej  kak  na  sovetskuyu,  tak i  na  piratskuyu simvoliku,  tol'ko vmesto
skreshchennyh  kostej  (ili serpa i molota) na dverce byli izobrazheny dva mecha.
Rol' zvezdy  (cherepa)  vypolnyal  krupnyj  grib,  po ochertaniyam  napominavshij
muhomor. Somnenij ne ostavalos' -- takoj gerb mog prinadlezhat' tol'ko rycaryu
iz Novoj  YUtlandii, ili Muhomor'ya, kak inogda nazyvali  malen'koe, no gordoe
korolevstvo  iz-za  obiliya na  ego  bolotah etih gribov,  yarkih  i krasivyh,
odnako sovershenno nes容dobnyh.
     Nadya podumala, chto,  mozhet  byt', kareta dazhe prinadlezhit komu-to iz ee
znakomyh -- v  proshlogodnee prebyvanie v Novoj  YUtlandii  ej dovelos' nemalo
poobshchat'sya s doblestnymi rycaryami. Bolee togo, imenno ona, Nadezhda CHalikova,
nashla nuzhnye slova, daby podnyat'  rycarej  na  bor'bu so stavlennikami Beloj
Pushchi,  svergnuvshimi zakonnogo korolya  Aleksandra.  Vasilij  Dubov v tot  raz
takzhe  vypolnyal  otvetstvennuyu  i  nuzhnuyu  rabotu  v  Novoj  YUtlandii,  hotya
sobstvenno s rycaryami soprikasalsya v men'shej stepeni.
     Dverca  raspahnulas', i  iz karety vylez  chelovek  v potertom  kamzole.
Nadezhda  ego  tut zhe  uznala  -- to byl  rycar',  kotorogo  v Muhomor'e  vse
pochtitel'no velichali donom Al'fonso.
     Pripodnyav shchegol'ski  izognutuyu shlyapu s yarkim perom, don Al'fonso legkim
poklonom privetstvoval nashih puteshestvennikov, kotorye  otvetili emu tem zhe,
krome razve chto  Petrovicha, vcepivshegosya v svoj  meshok, s kotorym  s  samogo
nachala  puteshestviya  ne rasstavalsya ni na mig. A uznav Nadezhdu, don Al'fonso
blagogovejno opustilsya na  odno koleno  i s ogromnym pochteniem poceloval  ej
kraj plat'ya.
     -- Da polnote, don Al'fonso, k chemu takie kitajskie ceremonii, -- stala
ego podnimat' Nadya, odnovremenno i smushchennaya, i pol'shchennaya. -- Davajte luchshe
ya  vas  poznakomlyu.  |tot  pochtennejshij  gospodin  --  doblestnyj rycar' don
Al'fonso iz Muhomo... to est' iz Novoj YUtlandii. A eto moi druz'ya...
     I  CHalikova  stala predstavlyat' rycaryu  kazhdogo iz  svoih sputnikov  --
Dubova,  Serapionycha, Vasyatku... Lish' Petrovich  ne zahotel  podat' ruki donu
Al'fonso  --  on prodolzhal  stoyat'  v  storonke,  ispodlob'ya  poglyadyvaya  na
podozritel'nogo chuzhestranca.
     Kogda doshel chered Vasiliya Dubova, don Al'fonso obradovalsya neobychajno:
     --  Kak, vy  i est' tot samyj boyarin Vasilij! Net-net, ne skromnichajte,
my-to prekrasno  znaem  obo  vseh  vashih  slavnyh podvigah. Eshche  by  --  nash
stihotvorec gospodin Grendel' uzhe vospel ih v svoej  novoj poeme! Znal by ya,
chto vstrechu  vas, nepremenno zahvatil by spisok, no pover'te  -- poema stol'
zhe zvuchnaya, skol' i pravdivaya.
     Uvidev, chto Vasilij sovsem  smeshalsya ot burnogo "poeticheskogo" vnimaniya
k svoej skromnoj osobe, Nadezhda perevela razgovor:
     --  Skazhite,  don Al'fonso, a kak pozhivaet vash korol',  Ego  Velichestvo
Aleksandr? I chto ego molodaya supruga?
     --  Ee Velichestvo Katerina  nedavno  schastlivo razreshilas'  ot  bremeni
devochkoj, --  ne bez gordosti za svoyu  korolevu  soobshchil  don Al'fonso. -- I
znaete, kak ee narekli? V vashu chest' -- Nadezhdoj!
     Tut uzh prishel  chered  smutit'sya CHalikovoj.  A Dubovu  -- menyat' predmet
razgovora:
     -- Kuda put' derzhite, pochtennejshij don Al'fonso?
     --  Da ne  tak uzh daleko,  v... -- Tut don  Al'fonso proiznes  kakoe-to
mudrenoe nazvanie, malo chto govorivshee i Dubovu, i CHalikovoj, i Serapionychu.
     -- I sobiraetes' ehat' cherez Car'-Gorod? -- sprosila Nadezhda.
     -- A kak zhe  inache? --  udivilsya slavnyj rycar'. -- Tem  bolee, chto eto
samyj blizhnij put'.
     -- Boyus' vas ogorchit', dorogoj don Al'fonso, no dumayu, chto luchshe by vam
cherez Car'-Gorod ne ehat', --  zametil Dubov. -- Teper' tam otchego-to vashego
brata novo-yutlandskogo rycarya ne bol'no zhaluyut.
     -- Da,  eto tak,  -- podtverdila CHalikova.  --  Ne udivlyus'  dazhe, esli
zakonoposlushnye gorozhane zabrosayut vas kamen'yami  pri polnom popustitel'stve
vlastej.
     -- Pochemu vy tak dumaete? -- udivilsya don Al'fonso. Vmesto  otveta Nadya
izvlekla iz sumochki diktofon:
     --  S   pomoshch'yu  etogo  chudesnogo  ustrojstva   ya  zapisala   nekotorye
vystupleniya na otkrytii vodoprovoda.
     Naugad peremotav plenku nazad, Nadezhda nazhala knopku. Iz chudo-korobochki
razdalsya nevzrachnyj golosok carya Putyaty:
     "...I ya, i moj narod s glubokim uvazheniem otnosimsya k  Novo-YUtlandskomu
korolyu i ego gosudarstvu. Odnako est' eshche nekotorye  rycari,  kotorye tshchatsya
otvratit' nashih lyudej ot starodavnih obychaev, daby priobshchit' k svoemu obrazu
zhizni,  gluboko  chuzhdomu  dlya nashego naroda.  -- Putyata neozhidanno  vozvysil
golos: -- Tak vot chto ya vam skazhu -- ne poluchitsya, gospoda horoshie!"
     Poslednie slova okazalis'  zaglusheny  rukopleskaniyami  i odobritel'nymi
vykrikami, a kogda oni smolkli, golos Putyaty pospeshno progovoril:
     "No, gospoda,  ya  vovse  ne  hochu valit' vseh  rycarej v odnu  kuchu  --
bol'shinstvo  iz nih  dostojnejshie lyudi,  ne  govorya  uzh o korole Aleksandre,
kotorogo ya iskrenne chtu".
     Razumeetsya,  eti  slova,  proiznesennye  pochti  skorogovorkoj,  publika
vstretila bolee chem sderzhanno.
     -- Ochen'  milo, nichego ne skazhesh', -- natyanuto usmehnulsya don Al'fonso.
Mezhdu tem CHalikova prokrutila plenku nemnogo vpered.
     -- A teper' budet eshche milee, -- poyasnila ona i vnov' nazhala knopku.
     "|ti Novo-YUtlandskie razbojniki p'yut krovushku nashih nevinnyh mladencev,
--  istoshno  vizzhal vysokij rezkij  golos. -- I  esli  my  ne pereb'em  vseh
rycarej k takoj-to materi, to skoro sdelaemsya ih nevol'nikami, a nashi zheny i
docheri -- ihnej  podstilkoj.  Ili dazhe ne ihnej,  a  ih slug,  ih konyuhov i,
prosti gospodi, loshadej!".
     "Da chto rycari, -- to li  vtoril, to li  vozrazhal emu drugoj orator. --
Ih-to  i raspoznat'  nedolgoe  delo. Kuda opasnee  drugoe  --  nashi  s  vami
sootechestvenniki, u kogo v rodu byli rycari i prochie inoplemenniki. Dnem oni
nichem ne otlichayutsya ot nas, a po nocham podzhigayut nashi terema, navodyat smert'
na  nashih luchshih lyudej i molyatsya  svoim  poganym  idolam v  svoih  potaennyh
mechetyah i sinagogah!"
     "Smert'  ubivcam!"  -- vozbuzhdenno revela tolpa. Dazhe v zapisi vse  eto
kazalos' kakoj-to neveroyatnoj dikost'yu, a ved' Nadya s  Vasiliem ne dalee kak
vchera vse eto slyshali i videli voochiyu.
     Tol'ko  teper'  Nadezhda  ponyala,  chto  zhe  ee  bolee  vsego  udivilo  i
vozmutilo: to,  chto car' Putyata ves'ma blagosklonno vnimal podstrekatel'skim
recham i ne predprinimal ni malejshej popytki hotya by kak-to ih sgladit'.
     -- |to  mne napominaet "pyatiminutki nenavisti" iz Oruella, -- shepnul ej
Dubov.
     --  A  po-moemu,  samyj nastoyashchij fashizm! --  ne  vyderzhala  Nadya.  Tem
vremenem golos retivogo patriota, vse bolee vozbuzhdayas', prodolzhal:
     "Kuda smotrit nash Tajnyj prikaz? On dolzhen  vyyavit' vseh car'-gorodcev,
u  kogo sredi prashchurov do  sed'mogo kolena  byl hot' odin  chuzhak,  i poganoj
metloj vymesti ih vseh  iz  nashej slavnoj stolicy za desyatuyu verstu, chtoby i
duhu ih ne ostalos'! A to my sami etim zajmemsya -- malo ne pokazhetsya!"
     "A chto! Zajmemsya!  --  poslyshalis'  zadornye vykriki iz tolpy.  -- Nashe
delo pravoe!".
     Nadya vyklyuchila diktofon:
     -- Nu i  dal'she vse to zhe samoe, s neznachitel'nymi variaciyami. Tak chto,
dorogoj don Al'fonso, reshajte sami -- zaezzhat' vam v stolicu, ili net.
     Po schast'yu, don Al'fonso prinadlezhal k  chislu  naibolee  rassuditel'nyh
novo-yutlandskih rycarej. Drugoj na ego meste, uslyshav  o tom, chto ego zhdet v
Car'-Gorode, naprotiv, ochertya golovu rinulsya by navstrechu opasnostyam. Don zhe
Al'fonso prizadumalsya:
     -- Da uzh, vot ved' nezadacha. No ne vozvrashchat'sya zhe teper' vosvoyasi?
     Uvy,  poznaniya Dubova i  ego  sputnikov v geografii  parallel'nogo mira
ogranichivalis' Car'-Gorodom,  Novoj  Mangazeej, nu  razve  eshche Beloj Pushchej i
Novoj YUtlandiej. K schast'yu, s nimi byl Vasyatka:
     -- A-a, nu tak vam, don Al'fonso, nadobno teper' povernut' nazad, cherez
neskol'ko  verst za Borovihoj est' povorot  nalevo --  eto i  budet  doroga,
drugim koncom  vyhodyashchaya na Mangazejskij trakt. A uzh iz Novoj Mangazei  kuda
ugodno dobrat'sya mozhno, dazhe v ob容zd Car'-Goroda.
     -- I  to  verno, --  podhvatil  Serapionych. -- Lishnij  den'  puti, zato
nevredimy ostanetes'.
     -- CHto zh, vy pravy, tak i sdelayu, -- velikodushno dal sebya ugovorit' don
Al'fonso. -- Boyus' tol'ko, zdes' ne ochen'-to razvernesh'sya...
     No  i eto  zatrudnenie  reshilos' bystro  --  CHumichka  chto-to vpolgolosa
progovoril i sdelal rezkoe dvizhenie rukoj sverhu vniz,  otchego i kareta dona
Al'fonso,  i  loshadi,  i  dazhe  kucher srazu  zhe  umen'shilis'  vdvoe. A kogda
rycarskij ekipazh bez osobogo truda razvernulsya,  CHumichka takim zhe dvizheniem,
no uzhe snizu vverh, vernul ego v prezhnie razmery.
     -- Vot eto da! -- tol'ko i mog progovorit' don Al'fonso.
     --  Da  nichego  osobennogo,  --  proburchal  CHumichka. --  Samoe  prostoe
koldovstvo, i vse.
     -- Prostoe dlya teh, kto umeet, -- utochnil don Al'fonso. --  Druz'ya moi,
raz uzh  nam  suzhdeno chast'  puti proehat' vmeste,  to ne  soglasites'  li vy
sostavit' mne obshchestvo, perejdya v moyu karetu?
     Druz'ya  tut zhe  soglasilis',  lish' Vasyatka  vyzvalsya  ostat'sya v karete
Ryzhego:
     -- Nado  zh  priglyadet' za Petrovichem  -- kak by  on  so  zlosti chego ne
natvoril...
     Dlya  togo, chtoby ponyat', chto Petrovich ispytyval  imenno chuvstvo zlosti,
vovse  ne  nuzhno  bylo obladat' Vasyatkinoj pronicatel'nost'yu  ili  dubovskoj
dedukciej -- vse chuvstva byli slovno by napisany u Petrovicha na lice.
     Podojdya k CHumichke, Vasilij negromko sprosil:
     --  Priznajsya,  CHumichka,  etot fokus s  loshad'mi ty prodelal s  pomoshch'yu
chudo-stekla?
     Koldun skupo usmehnulsya:
     --  Takie  pustyaki znayushchemu  cheloveku  i bez stekla prodelat'  --  para
pustyakov.  A steklo,  ono  vsegda  pri  mne. --  I  CHumichka mnogoznachitel'no
pohlopal  sebya  po  grudi  -- gde-to  tam,  vo vnutrennih  karmanah  tulupa,
hranilos' "chudo-steklo", kak  oni s  Dubovym  nazyvali  magicheskij  kristall
(ili, tochnee, ego polovinu), kotoryj v proshlom godu popal v ruki CHumichki pri
ves'ma   dramaticheskih  obstoyatel'stvah.  |to   proizoshlo,   kogda  gospodin
Herklaff, prezhnij vladelec kristalla, obronil ego vo vremya begstva iz  zamka
Novo-YUtlandskogo korolya Aleksandra.  Pravda, v  otlichie  ot charodeya-lyudoeda,
CHumichka imel ves'ma otdalennoe predstavlenie o tom, kak sleduet obrashchat'sya s
magicheskim kristallom, i Nadya s Vasiliem byli svidetelyami, kak CHumichka putem
prob i oshibok  pytalsya osvoit' ego volshebnye  sily --  hotya  i  s peremennym
uspehom.
     -- YA  nemnogo razobralsya v tom, kak on dejstvuet,  --  dobavil CHumichka,
vskakivaya na svoe kucherskoe mesto. -- Hotya vse ravno, neyasnostej vo sto krat
bol'she...
     Vskore oba ekipazha katilis' po doroge:  vperedi kareta dona Al'fonso, a
pozadi -- pochti opustevshaya kareta Ryzhego. Vyzvavshis' soprovozhdat' Petrovicha,
Vasyatka nadeyalsya eshche koe-chto  vyudit' iz  navyazannogo  poputchika. Dlya nachala
on, slovno by prodolzhaya prervannyj razgovor, spokojno zametil:
     --  Vot  vy  govorite,  Petrovich, budto  Putyata -- ne  takoj,  kak vse.
CHestnyj chelovek,  a ne grabitel' i  miroed. A  kakaya  zhe  togda koryst' byla
miroedu i grabitelyu Dormidontu stavit' ego carem zamesto sebya?
     Stol' prostoe  logicheskoe  postroenie  okazalos' Petrovichu yavno  ne  po
zubam.  A  sledovatel'no, i ne po nravu.  I hot' on prebyval v samom mrachnom
raspolozhenii duha, bez otveta podobnoe zamechanie ostavit' nikak ne mog:
     -- Ty menya, paren',  zrya ne putaj. YA znayu,  chto govoryu. A ya govoryu odno
-- miroedov i ugnetatelej trudovogo  naroda  grabil i  grabit' budu! A ezheli
kto  protivu  nih,  to takovym  narodnym  blagodetelyam ya  zavsegda  pojdu  v
posobniki.
     -- No vot ved' Putyata sobiraetsya otyskat' sokrovishcha carya Stepana, -- ne
otstupalsya Vasyatka, -- a  te sokrovishcha  byli nagrableny  u  trudovogo lyuda v
Novoj  Mangazee. Nu  ne veryu ya,  chto zlato, obagrennoe krov'yu, mozhet kogo-to
oschastlivit'!
     --  CHush' sobach'ya! -- topnul Petrovich nozhkoj po ne ochen' prochnomu  polu.
-- CHto s togo, chto s krov'yu, zato teper'  posluzhat dobromu delu. I ezheli kto
iz tvoih priyatelej  hot' maluyu  toliku utait, to penyajte na sebya -- ne tokmo
grabit' budu,  no i ubivat' na meste! -- Petrovicha  "neslo", on  uzh i sam ne
osobo soobrazhal, chto govorit. No ostanovit'sya ne mog. --  Za narodnoe dobro,
pograblennoe u naroda, lyubomu glotku peregryzu, tak i znajte! Lichno caryu obo
vsem dolozhu, on  mne doveryaet. Odnomu mne,  -- s  gordost'yu stuknul Petrovich
sebya v grud'. -- A eti, oni vse melkie voryugi, chto ugodno gotovy styanut'. Ne
vyjdet, gospoda horoshie!..
     Petrovich prodolzhal razoryat'sya, a Vasyatka slushal i kazhdoe slovo motal na
us,  hotya  usov  po molodosti  let  eshche  ne nosil.  Po  vsemu vyhodilo,  chto
Petrovich,  dazhe  esli  v  zapale  chego i  privral, vse-taki  byl  podotcheten
napryamuyu  samomu  caryu  Putyate. Edinstvennoe, chto  ne  ochen' ukladyvalos'  v
svetloj  golove  Vasyatki  -- neuzheli  car' ne  mog dlya stol'  otvetstvennogo
zadaniya najti  kogo-to poumnee? Ob座asnenie  naprashivalos' odno -- pri vybore
mezhdu chestnym  durakom i  chelovekom umnym, no "sebe  na ume", Gosudar' otdal
predpochtenie pervomu.



     Na utrennej sluzhbe v hrame Vseh Svyatyh  narodu bylo ne ochen'  mnogo.  I
hot' na  otca  Aleksandra iz-za  otsutstviya  ego  yunogo  pomoshchnika  lozhilas'
bol'shaya, chem obychno, nagruzka, on srazu primetil dvoih neznakomcev, odetyh v
chinovnich'i kaftany. Pravda, na odnom iz nih kaftan sidel kak-to meshkovato, i
krestit'sya on  norovil to ne toj  rukoj, to ne v tom napravlenii, i  vtoromu
chinovniku prihodilos' ego nezametno tolkat' v bok i chto-to  sheptat' na  uho.
Pervyj  chinovnik ispuganno  peremenyal ruku,  pravil'no skladyval pal'cy,  no
potom snova  putalsya, i  vse nachinalos' snachala. Slovom, chuvstvovalos',  chto
oni yavilis' v cerkov' ne pomolit'sya, a s kakimi-to drugimi namereniyami.
     Srazu po okonchanii sluzhby oni podoshli k otcu Aleksandru.
     -- CHem mogu sluzhit', gospoda? --  vezhlivo  sprosil  svyashchennik. On srazu
ponyal, chto obrashchenie napodobie  "chada moi" v dannom sluchae bylo by ne sovsem
k mestu.
     --  My  iz  gradoupravleniya,  --  otvetil tot chinovnik, chto  vse  vremya
nastavlyal  svoego  tovarishcha  v  cerkovnyh  obryadah.  --  Menya  zovut  Nestor
Kirillovich, a moego pomoshchnika...
     --   Porfirij,   --   pospeshno   predstavilsya   pomoshchnik,  pochuvstvovav
zameshatel'stvo nachal'nika. -- Mozhno bez otchestva.
     -- Nu chto zh, proshu pozhalovat' ko mne v pokoi, -- gostepriimno predlozhil
otec Aleksandr.
     Poka   svyashchennik  vel   gostej  v   tu  chast'  cerkovnogo  zdaniya,  gde
kvartirovalsya vmeste  s Vasyatkoj, Porfirij tak vnimatel'no  priglyadyvalsya ko
vsem  dveryam  i stenam, budto hotel  uvidat', chto za  nimi skryto.  Vprochem,
podobnaya nablyudatel'nost' skoro ob座asnilas', i ochen' prosto.
     --  Batyushka, my  k  vam yavilis' s nemalovazhnym delom, --  skazal Nestor
Kirillovich, kogda hozyain i gosti uselis' kto gde v  nebol'shoj,  no  dovol'no
uyutnoj gornice otca  Aleksandra. -- Vasha  cerkov' davno ne chinena, i nastala
pora ee podnovit'.
     --  A  to  ezheli  zapustit',  to potom eshche dorozhe  vyjdet,  --  dobavil
Porfirij.
     -- Ponyatno, -- ulybnulsya v borodu otec Aleksandr. --  |to delo horoshee,
bogougodnoe. Ochen' rad,  chto u gorodskogo nachal'stva nakonec-to doshli ruki i
do  nashego  zaholust'ya. Kak ya ponyal, vy  hotite osmotret'  hram  i sostavit'
smetu? Postojte, davajte sperva chajku vyp'em, a potom uzh i pristupim.
     -- Net-net, pristupim  srazu,  -- reshitel'no zayavil Porfirij,  zametiv,
chto ego nachal'nik uzhe gotov poddat'sya ugovoram  hlebosol'nogo hozyaina. --  A
to nam eshche desyatok mest nuzhno osmotret'... To est' obojti.
     -- Sluzhba est' sluzhba, -- soglasilsya otec Aleksandr. -- V takom sluchae,
proshu za mnoj.
     Obhod   pomeshchenij  mnogo  vremeni  ne  zanyal  --   chut'   bolee   chasa.
CHuvstvovalos', chto  gospoda chinovniki obladali v  etom dele nemalym  opytom,
osobenno  Porfirij.  On  bezoshibochno  nahodil  vsyakie  temnye  zakoulochki  i
vnimatel'no  ih osmatrival, soobshchaya  o raznyh  nepoladkah vrode  treshchinok  v
stene  i   razoshedshihsya  polovic,  a  Nestor  Kirillovich  dobrosovestno  vse
zapisyval,  makaya pero v chernil'nicu, podveshennuyu na cepochke poverh kaftana,
i pri etom umudryalsya ne zapachkat'sya.
     Poka  Nestor  Kirillovich  zanosil  dannye  v  opis'  predstoyashchih rabot,
Porfirij  uspeval  pogovorit'   s  otcom  Aleksandrom,  kotoryj  po  pros'be
chinovnikov  otpiral  vsyakie kladovki, chulany i prochie  podsobnye  pomeshcheniya.
Pravda,  neprinuzhdennaya beseda  Porfiriya i  otca Aleksandra chem  dalee,  tem
bolee pohodila na dopros poslednego pervym. Porfiriya zanimalo vse -- i mnogo
li v cerkvi prihozhan, i kak obstoit delo s pozhertvovaniyami, i ne dokuchayut li
sosedi.  Otec   Aleksandr,   kak   mog,  udovletvoryal  neuemnoe  lyubopytstvo
dolzhnostnogo lica i nastorozhilsya lish' pri ocherednom voprose:
     -- Tut vot u vas, batyushka, prisluzhival takoj molodoj mal'chonka, a nynche
ya ego ne vizhu. CHto on, prihvornul?
     -- Net, slava Vsevyshnemu, zdorov. Prosto ya emu segodnya dal vyhodnoj, --
otvetil otec  Aleksandr. --  A chto, eto imeet otnoshenie k remon... k pochinke
hrama?
     -- Net-net, ni malejshego,  -- zaveril Porfirij. --  A skazhite, pogreb u
vas est'?
     -- Est'  i pogreb, -- skazal  svyashchennik. -- Vy  chto, i tuda sobiraetes'
zalazit'?
     -- Nepremenno, -- podtverdil Porfirij.
     --  Obychno vse nepoladki imenno  iz  pogreba i nachinayutsya, -- podderzhal
svoego podchinennogo Nestor Kirillovich.
     -- Nu  chto zh, koli  tak, to dobro pozhalovat' v  podval, -- gostepriimno
predlozhil otec Aleksandr.
     Kogda Nestor Kirillovich i Porfirij nakonec-to pokinuli hram, ostaviv po
melkoj  monetke  "na obshchuyu  svechu",  otec Aleksandr  prisel  pryamo na nizhnyuyu
stupen'ku paperti i negromko progovoril:
     -- A oni, vidat', ne duraki. Horosho, chto my uspeli perepravit' YAroslava
v nadezhnoe mesto. Hotya v nashe vremya samoe nadezhnoe mesto -- na kladbishche...



     ZHurnalistka  Nadezhda  CHalikova ostavalas'  zhurnalistkoj dazhe  zdes',  v
parallel'nom   mire.  V   otlichie  ot   tak  nazyvaemyh  "zhurnalyug",   bolee
vdohnovlyayushchihsya  vsyakogo  roda  "gryaznym  bel'em",  Nadya  vsegda   staralas'
dokopat'sya do istiny,  chto,  konechno, ne  prepyatstvovalo ej  tak  ili  inache
proyavlyat'  svoe  otnoshenie  k proishodyashchemu. I poetomu  teper', okazavshis' v
odnoj karete  s  donom Al'fonso, ona dobrosovestno pytalas' vyyasnit', chto zhe
za  chernaya  ten' prolegla  mezhdu Kisloyarskim carstvom  i  Novoj YUtlandiej --
versiya  o  pervom  popavshemsya  pod  ruku  "obraze  vraga" CHalikovu ne  ochen'
ubezhdala.  ZHurnalistskim chut'em  ona oshchushchala, chto tut nepremenno dolzhno bylo
skryvat'sya chto-to eshche.
     Don  Al'fonso  dobrosovestno  pytalsya udovletvorit'  lyubopytstvo  svoej
poputchicy, no i  on nikak ne  mog  vspomnit' nichego, chto  moglo  by omrachit'
otnosheniya dvuh  gosudarstv  i nastroit' kisloyarcev  protiv  Novo-YUtlandskogo
korolevstva:
     -- Naskol'ko mne izvestno, bol'shih raznoglasij u nas nikogda ne byvalo.
Znayu, chto korol' Aleksandr neskol'ko raz byval v gostyah u carya Dormidonta, a
Dormidont kak-to  priezzhal k  Aleksandru i ostalsya ves'ma dovolen  okazannym
priemom.
     -- No,  mozhet byt', Ego Velichestvo Aleksandr pytalsya navyazat'  emu  vash
obraz  zhizni,  vashi verovaniya? -- sprosila Nadya, imeya v  vidu vystupleniya na
otkrytii vodoprovoda.
     --  Kakie  gluposti!  --  vozmutilsya  don  Al'fonso.  --  Da, my  zhivem
po-svoemu, inache, no ni Aleksandr, ni rycari, dazhe samye vzdornye, nikogda i
ne dumali chto-to navyazyvat' sosedyam!
     --  A mozhet byt', tut delo v Putyate? -- vdrug  razomknul  usta Vasilij,
kotoryj bol'she molchal, vnimatel'no slushaya razgovor Nadi s donom Al'fonso.
     -- Kak vy skazali -- Putyata? -- nastorozhilsya don Al'fonso.
     --  Nu da,  Putyata,  --  podtverdil Dubov. --  Novyj Kisloyarskij  car',
vmesto Dormidonta.
     Don Al'fredo, kazalos', chto-to usilenno vspominal:
     -- Da-da, konechno zhe,  Putyata. A vy  sluchaem  ne  pomnite,  kakovo  ego
rodovoe prozvanie?
     Nadezhda i Vasilij pereglyanulis'  -- rodovogo prozvaniya novogo  carya oni
ne znali. Ili dazhe schitali, chto Putyata -- eto i est' familiya, a ne imya.
     -- Pomnitsya,  nash drug gospodin  Ryzhij skazyval, budto  by  car' Putyata
prinadlezhit   k  starinnomu,  no  obednevshemu  rodu  knyazej  CHekushkinyh,  --
pripomnil  Serapionych.  On,  kak  i  Dubov,   tozhe  ves'  put'   pomalkival,
predostaviv Nadezhde "interv'yuirovat'" slavnogo rycarya.
     --  Nu, togda  ya, kazhetsya,  ponimayu,  v chem delo... -- kak by  pro sebya
proiznes don Al'fonso.
     -- I v chem zhe? -- ne otstupalas' Nadya.
     --  Da  nu  chto  staroe voroshit', --  mahnul rukoj don Al'fonso.  --  A
vprochem,  izvol'te.  Let  etak desyat', ili dazhe  chut'  bol'she tomu nazad  iz
Car'-Goroda v Novuyu YUtlandiyu sbezhal odin vysokopostavlennyj vel'mozha. Po ego
sobstvennym   slovam,  gonimyj  za  pravdu,  no   pozzhe  vyyasnilos'  --   za
kaznokradstvo i mzdoimstvo. Vskore na ego poimku byl otryazhen nekto Putyata, i
kak raz-taki iz roda knyazej CHekushkinyh. YAkoby po zadaniyu Sysknogo prikaza. A
gonimyj za pravdu  mzdoimec nashel pribezhishche u slavnogo rycarya Floriana -- da
vy, Nadezhda, ego  horosho pomnite. Putyata zhe, uznav ob etom, srazu otpravilsya
v zamok Floriana, odnako ne poshel k hozyainu, a stal vysprashivat' prislugu --
povara,  gornichnuyu,  konyuha: deskat', davno  li gost' tut zhivet, da kakie  u
nego privychki, chto on kushaet i s kem vstrechaetsya.
     --  Nu  i  chto  tut  predosuditel'nogo?  --  udivilsya  Dubov.  --  Sbor
informacii -- neot容mlemaya chast' sledstvennyh dejstvij.
     -- YA to zhe samoe  potom govoril Florianu, -- podhvatil don Al'fonso, --
da razve emu rastolkuesh'!  Ezheli, govorit, on pribyl s chestnymi namereniyami,
to dolzhen byl pridti  ko mne i vse rasskazat', kak  est'. I esli by dokazal,
chto moj  gost'  --  i  vpryam'  mzdoimec  i  vor,  to  ya  i  postupil  by  po
spravedlivosti. A  vysmatrivat', vysprashivat' da  vyvedyvat'  -- nedostojnoe
zanyatie. YA eshche ponyal by,  esli by etim zanimalsya  obychnyj prostolyudin, no uzh
so  zvaniem  knyazya  takie  postupki  vovse  nesovmestimy...  -- Don Al'fonso
vzdohnul. --  Putyate  eshche  povezlo, chto emu popalsya Florian, tot  ego prosto
vystavil iz svoego zamka, i vse dela, a drugoj by i pokolotil naposledok.
     -- |to skoree vashemu korolevstvu povezlo, chto ne pokolotil, -- otmetila
Nadya. -- A to by teper' gospod rycarej v Car'-Gorode eshche ne tak shpynyali...
     -- Nu a  vy-to kuda put' derzhite?  -- sprosil don Al'fonso.  -- Uzh ne v
Beluyu li Pushchu?
     -- Da net,  malost'  poblizhe, --  usmehnulsya  Vasilij.  -- V Zagorodnyj
carskij terem. Sovsem skoro budet povorot napravo, tam vy nas i vysadite.
     --  Nu, zachem zhe vysazhivat'? -- vozrazil don Al'fonso. -- Davajte uzh do
samogo mesta dovezu.
     Kareta  zamedlila  hod  i  ostanovilas'  pered  perekrestkom  --  trakt
peresekala proselochnaya doroga, prichem sprava ona byla bolee-menee uhozhena, a
sleva -- uhab na koldobine.
     Dver' priotkrylas', i v karetu zaglyanul voznica:
     -- Hozyain, kuda teper' -- pryamo ili nalevo?
     -- Napravo, -- vmesto hozyaina otvetila Nadezhda.
     -- A  nalevo,  stalo byt', ta doroga, chto na Novuyu Mangazeyu? -- sprosil
kucher.
     --  Net-net,  kak  ya  ponyal, doroga  na Mangazeyu chut' dal'she, -- skazal
Dubov. -- A eta vedet k dereven'ke Boroviha.
     Voznica vskochil na  kozly, i kareta povernula  k Teremu. Vtoraya kareta,
vedomaya CHumichkoj, proizvela tot zhe manevr.
     -- Lyubeznejshij don Al'fonso, a togo kaznokrada  v konce koncov pojmali,
ili kak? -- sprosil doktor Serapionych.
     -- Vrode by pojmali,  -- ne sovsem  uverenno otvetil slavnyj rycar'. --
Posle  izgnaniya  iz Florianovskogo  zamka Putyata uehal domoj,  i begleca  na
vremya ostavili v  pokoe. On  gostil to u Floriana,  to  u  drugih doblestnyh
rycarej,  odno vremya  dazhe u  menya.  No govoril, chto opasaetsya ostavat'sya  v
Novoj  YUtlandii  i  hotel  by  otpravit'sya  v  druguyu  stranu,  podal'she  ot
Car'-Goroda.  I  vot za  neskol'ko  dnej  do ot容zda  on  poluchil ot  korolya
Aleksandra pis'mo, gde tot priglashal izgnannika k  sebe na proshchal'nyj uzhin i
dazhe obeshchal prislat' za nim svoyu karetu. I dejstvitel'no, v naznachennyj  chas
podali karetu, no do korolevskogo dvorca  ona tak i ne doehala -- ischezla po
doroge, budto v boloto provalilas'. Ponachalu my tak i podumali, no kogda Ego
Velichestvo ob etom uslyshal,  to byl  izryadno  izumlen -- okazyvaetsya, v  tot
den' on nikogo ne priglashal i nikakoj  karety ni za kem ne posylal. Potom uzh
ya kraem  uha slyshal, chto etogo  begleca sudili  v Car'-Gorode i  otpravili v
temnicu.
     -- I vy polagaete, don Al'fonso, chto k  ego ischeznoveniyu kakim-to bokom
prichasten Putyata? -- s samym nevinnym vidom sprosil Dubov.
     -- Da nu chto vy! -- vozmutilsya rycar'. -- |to uzh bylo by slishkom: knyaz'
ni  za chto ne stanet opuskat'sya do  takih beschestnyh deyanij, dostojnyh razve
chto  razbojnika  s  bol'shoj dorogi.  Da esli by ya, ili hot' lyuboj drugoj  iz
nashih doblestnyh rycarej, pozvolil sebe chto-to podobnoe, to ego ne  to chtoby
carem  ne  postavili,  a naprotiv  --  otluchili  by  ot rycarskogo  zvaniya i
okruzhili vseobshchim prezreniem!
     Tem vremenem kareta pod容zzhala  k Zagorodnomu teremu. Vidimo, zdes' uzhe
znali  o  pribytii gostej  --  vorota byli otkryty, i dva strel'ca-ohrannika
otdali privetstvie,  podnyav sekiry. Kareta ostanovilas' na  ploshchadke, otkuda
uzhe  vidnelsya  krutoj   skat   teremovskoj   kryshi.   Pravda,  ohrana   byla
preduprezhdena o pribytii tol'ko odnoj karety, i pryamo pered loshad'mi vtorogo
ekipazha  vorota  zakrylis'.  Vylezshie iz karety  Dubov  i ego sputniki, chego
greha  tait', ne bez nekotorogo zloradstva nablyudali, kak Petrovich sobachitsya
s  ohrannikami,  trebuya propustit'  ego  --  borca  za  prava  ugnetennyh  i
doverennoe  lico samogo  carya Putyaty. Esli  pervomu utverzhdeniyu strel'cy eshche
kak-to mogli poverit', to priznat' v gryaznom oborvance Gosudareva poslannika
oni nikak ne zhelali. I lish' kogda Petrovich nedvusmyslenno polez za kuhonnymi
nozhami, Nadya szhalilas':
     -- Propustite, on s nami!
     Kak tol'ko vtoraya  kareta nakonec-to zanyala svoe zakonnoe mesto ryadom s
pervoj, odin iz ohrannikov predlozhil:
     --  Hozyain  zhdet  vas  -- ne ugodno li projti  v  terem?  -- I otdel'no
obratilsya k  kucheru  dona Al'fonso: -- I vy tozhe  izvol'te pozhalovat'  --  v
lyudskoj vam prigotovyat obed.
     --  Stupajte  bez  menya.  YA  dolzhen  proverit'  sohrannost'  meshka,  --
proburchal Petrovich.
     Ostaviv carskogo soglyadataya vozle karet, gosti posledovali za strel'com
po uhozhennoj kamenistoj dorozhke, kotoraya  vilas' mezhdu zhivopisnyh cvetnichkov
i  rastushchih  tam  i syam  kustarnikov. Terem  predstavlyal  soboj  dvuhetazhnoe
zdanie,  prichem pervyj etazh  byl slozhen iz tyazhelyh  bulyzhnikov i chastichno iz
kirpichej, a  vtoroj, v  skate kryshi -- iz pochernevshih breven. SHagah v sta ot
levogo ugla terema otdel'no stoyal domik, sdelannyj  iz togo zhe materiala i v
tom zhe stile, chto pervyj etazh terema.
     Pochti srazu zhe za teremom temnel gustoj les.
     A s  verhnej stupeni kryl'ca dorogih gostej uzhe privetstvoval hozyain --
byvshij Kisloyarskij car' Dormidont.



     Anna  Sergeevna  i Kashirskij shli  po Belopushchenskomu traktu  i  privychno
perebranivalis'.
     --  Nu  chto  vy  tam  tashchites',  --  prikrikivala  Gluhareva na  svoego
neradivogo sputnika, kotoryj to i delo ostanavlivalsya i s umnym vidom chto-to
razglyadyval na doroge.
     --  Smotryu, na  meste  li sledy,  -- bezmyatezhno  otvechal Kashirskij.  --
Vozmozhno,  kareta v kakom-to meste svernula, togda i nam pridetsya povernut'.
-- Odnako, reshiv, chto vyrazilsya slishkom uzh prosto, "chelovek nauki"  utochnil:
-- Skorrektirovat' vektor dvizheniya.
     --  Da kuda tut  svernesh', kogda  krugom odin les, -- ne unimalas' Anna
Sergeevna. -- Luchshe by  soedinilis' s  vashim etim, kak ego, hrena sobach'ego,
astralom, i uznali, kuda oni poehali!
     --  Zachem  vsue  bespokoit' astral?  -- vozrazil Kashirskij. -- My i bez
togo znaem,  chto gospodin Dubov i  ego  sputniki v  karete  gospodina Ryzhego
otpravilis' po dannoj doroge na poiski nekih sokrovishch. Ne tak li?
     -- Nu, tak, -- podtverdila Anna Sergeevna.
     --  Doroga vedet v Beluyu  Pushchu, no  veroyatnost', chto  oni sleduyut tuda,
predel'no minimal'na, -- prodolzhal Kashirskij.
     -- S chego eto vy vzyali?
     -- Anna Sergeevna, kogda vy sledili za domom Ryzhego, vy zametili, chtoby
v karetu gruzili mnogo bagazha?
     -- Da kakoe tam! -- fyrknula Gluhareva.  -- Bagazha voobshche  nikakogo.  YA
dazhe udivilas' -- edut pyat' chelovek, schitaya kuchera, i ni barahla, ni zhratvy!
     -- Vot imenno, --  podhvatil Kashirskij. -- Iz etogo  sleduet,  chto edut
oni ne stol' daleko, da eshche v takoe mesto, gde im  ne pridetsya zabotit'sya ni
o nochlege, ni o hlebe nasushchnom. Razve eto ne logichno?
     -- Uzh ne ot Dubova  li vy logikoj zarazilis'?  -- zlobno proshipela Anna
Sergeevna. -- CHerez astral'nye, blin, kontakty...
     -- Vot potomu-to ya  ne vizhu  smysla speshit', -- podytozhil Kashirskij. --
Daleko oni ne uedut,  a poskol'ku vdol' dannoj dorogi naselennyh  punktov ne
tak uzh mnogo, to  identifikaciya mestonahozhdeniya  nashih podopechnyh --  vopros
vremeni.
     --  Vopros vremeni,  -- peredraznila Anna Sergeevna.  -- A za eto vremya
oni uzhe otyshchut klad i smoyutsya ko vsem chertyam!
     -- Nu, ne dumayu, -- stepenno  vozrazil Kashirskij.  --  Esli by vse bylo
tak  prosto,  to  Ryzhij  ne stal  by  priglashat'  ekspertov, a  sam  otyskal
sokrovishcha.
     -- U vas na vse gotov otvet, -- svarlivo progovorila Anna Sergeevna. --
A tolku ot vas... Nado  bylo  poprosit' Herklaffa -- on by zhivo uznal,  kuda
oni poehali, bez  vashego halyavnogo astrala. |to ved' nastoyashchij professional,
ne to chto nekotorye!
     Pri  etom Anna Sergeevna kinula  stol'  vyrazitel'nyj vzglyad  na svoego
soobshchnika, chto stalo yasno, k komu ona primenila poslednie slova svoej burnoj
tirady.
     --  Logichno,  -- soglasilsya Kashirskij. --  Davajte svyazhemsya  s |duardom
Fridrihovichem. Anna Sergeevna,  u  vas  mobil'nik pri  sebe,  ili pozvonim s
blizhajshego pochtamta?
     Anna  Sergeevna v  otvet lish' brosila na  sputnika beshenyj vzor i rezko
pribavila shagu. Kashirskij  edva  za neyu pospeval. No  ne  projdya  i  desyatka
shagov, on rezko ostanovilsya i chut' ne pripal k zemle.
     -- Da chto  vy  tam,  nogu  podvernuli? -- nedovol'no  prikriknula  Anna
Sergeevna.
     Kashirskij nichego  ne otvetil, no  izvlek  iz-pod odezhdy  uvelichitel'noe
steklo i stal vnimatel'no razglyadyvat' poverhnost' dorogi.
     -- Ostorozhnee, Anna Sergeevna, ne toropites', -- poprosil Kashirskij. --
Tut ochen' strannye sledy. YA skazal by, zloveshchie.
     To,  chto  zdes'  proishodilo  nechto strannoe, a  to  i  zloveshchee,  Anna
Sergeevna  mogla  razglyadet' i bez optiki -- na protyazhenii neskol'kih  shagov
vsya doroga bukval'no byla izborozhdena sledami koles i loshadinyh kopyt.
     -- CHto tut,  Borodinskaya bitva byla, chto li?  --  brezglivo progovorila
Gluhareva.
     -- Borodinskaya ne Borodinskaya, no,  pohozhe,  chto-to  bylo,  --  s vidom
znatoka  otvetil Kashirskij.  -- Vot  vidite,  zdes'  sledy karetnyh koles  i
neskol'kih loshadej, dal'she  -- "Borodinskoe  poboishche", a eshche dal'she -- snova
sledy, no uzhe treh karet, a loshadej  budto celyj tabun.  I  u odnoj dovol'no
strannye kopytca,  pohozhie na oslinye... --  Kashirskij vnimatel'no razglyadel
sledy strannyh  kopyt  i radostno  konstatiroval: --  A-a,  tak  eto zhe vashi
tufel'ki!
     --  Kakie  u  menya tufli, takie  u vas  mozgi! -- mrachno procedila Anna
Sergeevna. -- Nu i chto vse eto znachit?
     -- Variantov ob座asneniya mozhet  byt' mnogo, -- s gotovnost'yu otkliknulsya
Kashirskij. -- YAsno odno -- my na vernom puti!
     --  |to  vam  kto  govorit  --  vashi  anal'nye  golosa?  --  skrivilas'
Gluhareva.
     -- Net, intuiciya uchenogo! -- gordo otvetstvoval Kashirskij.



     Dormidont byl nepritvorno rad priezdu staryh znakomcev  i tut zhe  povel
ih v obshirnuyu trapeznuyu, gde uzhe byl nakryt stol.
     -- Net-net,  dela podozhdut,  -- ozhivlenno  govoril  byvshij  Kisloyarskij
monarh, rassazhivaya gostej, -- a sperva otkushaem, chto bog poslal. Ty,  boyarin
Vladlen,  sadis' ryadom so mnoyu,  kak samyj dorogoj  moj  gost'. SHutka li, --
dobavil Dormidont, obrashchayas' k ostal'nym, -- pol veka  pil gor'kuyu, a prishel
vot etot vot eskulap i za tri dni otvadil ot  menya vsyakuyu, ponimaesh', tyagu k
hmel'nomu zel'yu!
     Kogda   zhe   Serapionych   popytalsya   s   prilichestvuyushchimi  ceremoniyami
predstavit' Dormidontu slavnogo novo-yutlandskogo rycarya, byvshij car' dazhe ne
dal doktoru etogo sdelat':
     -- Ba, da  vy zhe... Vy zhe Al'fonso! Vot uzh, pravo, ne ozhidal. Postojte,
kogda  zh my s vami videlis'? Nu  da, tomu nazad let tridcat'. YA  zh togda eshche
tol'ko carevichem  byl i priezzhal  v gosti k vashemu  korolyu Aleksandru.  Hotya
net, i Aleksandr togda eshche nikakim korolem ne  byl. A vas pomnyu -- razbitnoj
takoj byli parnishka i sostoyali  pri... Pogodite, pri  kom  zhe -- pri  korole
Iezekiile ili pri ego naslednike Aleksandre?
     -- Kazhetsya, pri naslednike, -- ulybnulsya don Al'fonso,  ves'ma tronutyj
tem, chto Dormidont ego do sih por pomnit.
     -- Nu, za  vstrechu! -- provozglasil Dormidont. -- Prostite velikodushno,
sebe ne nalivayu -- otverzlas' moya dusha ot sej otravy.
     Vse vypili nalivki, odin car' -- kvasa.
     --  Udivlyayas' vashej pamyati,  Gosudar', --  zametil  Dubov. -- YA  hot' i
molodoj  eshche, i po  professii vrode by dolzhen  vse pomnit', a vot ved' poroj
zabyvayu, s kem eshche nedelyu nazad vstrechalsya, a vy -- videli cheloveka tridcat'
let nazad, i nado zhe, uznali!
     Car' ot vsej dushi rashohotalsya:
     -- CHto zh vy  dumaete -- raz ya  do sediny dozhil, tak uzh  i vsyakuyu pamyat'
poteryal? YA  mogu zabyt'  pro  vcherashnee, a chto pol  veka nazad bylo  --  vse
pomnyu. Tak vyp'em zhe  za to,  chtoby luchshie vospominaniya mladyh let sogrevali
nas do konca dnej!
     I s etimi slovami Dormidont sobstvennoruchno  razlil po charkam iskristoe
vino iz zhbana, stoyavshego  posredi stola. Radi  takogo sluchaya on dazhe plesnul
sebe chut'-chut' na donyshko.
     --  Horoshee  vinco,  -- odobril Dormidont, -- peredajte, don  Al'fonso,
blagodarnost'  Ego Velichestvu  Aleksandru,  no  poprosite,  chtoby bol'she  ne
prisylal. A to,  ponimaesh',  ne  uderzhus'  i snova  zap'yu.  A na chto mne eto
teper' nuzhno? ZHivi sebe da radujsya!
     I hot' govoril Dormidont veselo, ozhivlenno, odnako CHalikova  ulovila vo
vzglyade  byvshego carya  takuyu neizbyvnuyu tosku,  chto u  nee  nevol'no szhalos'
serdce. |to sejchas, pri gostyah on tak bodritsya, podumalos' Nadezhde, a chto on
chuvstvuet, o chem dumaet v dolgie dni i nochi odinochestva i bezdejstviya?
     --  Nu ya  zh govoryu  --  ne  zhizn', a  sploshnaya  radost',  --  prodolzhal
Dormidont.  --  Dnem rybku  v  ozere lovlyu,  griby-yagody  v lesu sobirayu. Po
vecheram  vot priohotilsya umnye  knizhki chitat', a to poka carstvoval, nekogda
bylo. -- Car' vzdohnul. -- ZHal', Tanyushki poblizosti net. I ran'she ne slishkom
chasto  k bat'ke navedyvalas', a teper' ee Ryzhij i  vovse kuda-to, ponimaesh',
splavil. K tetke v gosti, govorit. A chego ona tam poteryala?
     --  Ah  da,  kstati,  my   ved'  vezem  k  vam  vestochku   ot   Tat'yany
Dormidontovny, -- vspomnil Vasilij.
     -- A chego zh molchali-to? -- ozhivilsya Dormidont. -- Davajte ee syuda!
     -- Da  net, pis'mo  u  Petrovicha, --  skazal  doktor.  -- Nu to  est' u
nashego, kak by eto poprilichnee skazat', soprovozhdayushchego.
     -- CHego-to on zaderzhivaetsya, --  zametila CHalikova. -- Uzh ne zabludilsya
li?
     -- Ili vysmatrivaet, gde by chego styanut', -- provorchal molchavshij dosele
CHumichka.
     -- Styanut'? --  izumilsya  Dormidont. -- YA by i sam rad chego styanut', da
nechego. Sami vidite, po-prostomu zhivem. Razve chto menya ukrast' mozhno, da kto
na takoe dobro pozaritsya?
     I car' vnov' zahohotal, kak pokazalos' Nade -- slegka natuzhno.
     Tut iz-za dverej razdalsya pronzitel'nyj vizg:
     -- Da propustite vy, zasrancy, mne k samomu nadobno! YA carev poslannik,
a ne kakoj-nibud' tam!
     Dver'  raspahnulas',  i v trapeznuyu, zacepivshis'  dyryavymi bashmakami za
porog, vpal Petrovich.
     --  CHto, vot  on-to i est' carskij  poslannik?  --  neskol'ko  udivilsya
Dormidont   pri   vide  zhivopisnogo  otrep'ya,  v  kotorom   shchegolyal   byvshij
Solovej-Razbojnik. -- Nu, daet odnako zhe Putyata!
     Imya novogo carya prozvuchalo v  pervyj raz so vremeni  priezda  gostej, i
Nade pokazalos', chto druzheskaya neprinuzhdennaya obstanovka slovno by okazalas'
narushennoj.
     Tem  vremenem  carskij zaslanec  nespeshno podnyalsya  s pola i, podojdya k
stolu,  protyanul hozyainu meshok, a  sam, ne dozhidayas'  priglasheniya, uselsya za
stol.  Dormidont  slegka  pomorshchilsya, no nichego  ne skazal,  a molcha  vskryl
meshok. Zapechatannyj svertok s poslaniem ot carevny on berezhno  polozhil ryadom
s soboj, a stopku bumag, peretyanutyh bechevkoj, ne glyadya sunul sluge:
     -- Otnesi ko  mne. A eshche luchshe  -- srazu v pechku. -- I poyasnil: --  Mne
tut Putyata prisylaet vsyakie  otchety o tom, chto v strane proishodit, a ya dazhe
i ne chitayu. Tak, prosmotryu dlya poryadka -- staralis' zhe lyudi -- i v storonu.
     -- CHego tak? -- udivilsya Serapionych.
     -- A zachem? -- pozhal Dormidont moguchimi plechami. -- Vse edino, teper' ya
ni na chto povliyat' ne mogu. Da i, po pravde skazat', ne hochu. A dlya chego zrya
sebya rasstraivat'?
     -- Nu  tak ved'  novosti  byvayut  ne  tol'ko plohie, no  i  horoshie, --
vozrazil Vasilij.
     -- Horoshih vestej u menya i tut hvataet, -- otvetil car'. -- Vot hot' na
toj  nedele vot takuyu  shchuchishchu, ponimaesh',  slovil. --  I Dormidont razdvinul
ruki,  edva ne smahnuv vse,  chto bylo na stole. -- Skazhu vam,  rybalka u nas
tut --  ogo-go!  Nepremenno svozhu  vas  na  prud... Da znayu-znayu, vy syuda za
kakim-to delom prikatili, nu tak chto zhe s togo? Delo delom, a i rybnaya lovlya
-- tozhe delo. Vot vchera ya tako-ogo leshcha pojmal!.. Ili net, eshche bol'she.
     --  Kak   vrach   mogu   skazat',  chto  vyvih   plechevogo   sustava   --
professional'naya travma vseh nastoyashchih rybolovov, -- zametil Serapionych.
     -- |to iz-za togo, chto prihoditsya udochku rezko dergat'? -- predpolozhila
Nadya.
     --  Da  net,  iz-za  togo,  chto  ruk  ne  hvataet  ulov  pokazyvat', --
sovershenno ser'ezno otvetil doktor.
     Vse rassmeyalis', i gromche vseh --  Dormidont. Odin Petrovich, imevshij za
plechami ne samyj priyatnyj opyt obshcheniya s rybolovami, prezritel'no skrivilsya.
     Tut zasobiralsya don Al'fonso:
     -- Vashe Velichestvo, blagodaryu vas za gostepriimstvo, no mne pora ehat'.
     -- A chego tak skoro? -- s nekotorym razocharovaniem skazal Dormidont. --
V koi-to veki svidelis', i nate vam pozhalujsta -- ehat' pora.
     -- Delo v tom,  Gosudar', chto put' ya derzhu v... -- don Al'fonso eshche raz
proiznes  mudrenoe  nazvanie,  --  i  hotel  by zasvetlo dobrat'sya do  Novoj
Mangazei, chtoby tam zanochevat'.
     -- A  pri chem tut  Mangazeya? -- udivilsya  Dormidont. --  Ehali by cherez
Car'-Gorod -- tak chut' ne vdvoe blizhe.
     --  Da vot druz'ya otsovetovali,  -- kivnul don  Al'fonso na  CHalikovu i
Dubova. -- Govoryat, v Car'-Gorod nam, novo-yutlandcam, luchshe ne sovat'sya.
     -- Otchego zhe? -- eshche bolee izumilsya Dormidont.
     Nichego ne podelaesh'  -- prishlos'  CHalikovoj vkratce pereskazat' to, chto
ona slyshala  i videla na otkrytii vodoprovoda. I  hot' Nadezhda staralas'  ne
sgushchat' kraski, a skoree dazhe naoborot, no po mere povestvovaniya lik byvshego
carya vse bolee mrachnel.
     Znaya luchshe  drugih nrav Dormidonta,  Serapionych ozhidal buri, no  tut, k
schast'yu, v trapeznoj poyavilsya don-Al'fonsovskij kucher:
     --  Prostite, hozyain,  no v put'  otpravlyat'sya  nikak nel'zya --  pravoe
zadnee koleso slomalos'.
     -- Kak zhe tak, Maksimilian? --  nahmurilsya don Al'fonso. -- Razve ty ne
proveryal kolesa, kogda my vyezzhali iz doma?
     --  Takoj  vid,  chto ego  tol'ko  chto  podpilili,  -- spokojno  otvetil
Maksimilian. -- Uma ne prilozhu, kto by mog eto sdelat'?
     -- Tot, kto ostavalsya  vozle  karet,  pokamest nas poveli  v  terem, --
zametil Dubov.
     Vse  vzory  oborotilis'  na   Petrovicha,   kotoryj  po-prezhnemu  sidel,
razvalivshis' na stule, i capal so stola vsyakie lakomye kusochki.
     -- Nu  chto vy na menya ustavilis'?  -- zavereshchal Petrovich. -- Na  kakogo
shuta mne  vashe koleso? Necha  na  drugih valit',  koli  svoe dobro  berech' ne
umeete!
     -- A kto  eshche,  kak ne vy, Petrovich, -- ne uderzhalsya  Vasyatka. --  YA  zh
pomnyu, kakoj vy zlyushchij byli, kogda vse pereseli k donu Al'fonso.
     -- Da, ya!  -- nimalo  ne smushchayas', zayavil Petrovich. -- A  chego s takimi
cackat'sya?  Oni nam vsyakie pakosti delayut, a  my im dazhe koleso podpilit' ne
mozhem?  -- I, obernuvshis'  k donu Al'fonso, Petrovich skorchil  merzkuyu rozhu i
vysunul yazyk.
     I tut podnyalsya Dormidont -- medlenno, no grozno.
     -- Don Al'fonso -- moj gost', -- sderzhanno progovoril Dormidont. -- I v
moem dome ya ne poterplyu nikakih vyhodok. Vam ponyatno, gospodin Petrovich, ili
kak vas tam?
     Tut by Petrovichu pomolchat', a eshche luchshe  -- priznat'sya, chto ne po  delu
pogoryachilsya,  no uvy:  kogda ego "neslo", to ostanovit'sya  bylo  uzhe trudno,
pochti nevozmozhno.
     -- "V moem dome", -- peredraznil  on Dormidonta. -- A  chto  zdes' tvoe?
|to vse nagrableno u trudovogo lyuda, a sam ty -- takoj zhe golodranec, kak ya!
     Kulak  Dormidonta  s grohotom  opustilsya na  stol.  YAvstvenno  zvyaknula
posuda.
     -- Von, --  negromko progovoril car'. -- Stupaj na konyushnyu i skazhi, chto
ya velel tebya kak sleduet vysech'.
     Petrovich soskol'znul so stula, popytalsya podnyat'sya, no,  zacepivshis' za
polovichok, rastyanulsya na polu.
     -- Voooon!!! -- ryavknul Dormidont.
     Petrovich s trudom vstal na chetveren'ki i kak mog skoro popolz k vyhodu.
     -- Da, tak  chto zhe s kolesom budem  delat'?  -- kak ni v  chem ne byvalo
sprosil  car', zadumchivo provodiv Petrovicha  vzorom.  --  Skazhi, lyubeznejshij
Maksimilian, do Mangazei ono, konechno, ne doedet?
     -- Ne doedet, Vashe Velichestvo, -- unylo podtverdil voznica.
     -- A do Borovihi, pozhaluj, doedet, -- prodolzhal Dormidont. -- Vot chto ya
vam posovetuyu, don Al'fonso -- poezzhajte-ka vy k  nashemu kuznecu. On takoj u
nas umelec, chto lyubuyu nepoladku, ponimaesh', v dva scheta pochinit.
     -- Nu, togda srazu zhe i poedu, -- zasobiralsya don Al'fonso.
     -- I ya s vami, koli ne vozrazhaete, -- vyzvalsya Dubov.  -- Vsegda mechtal
poglyadet' na nastoyashchuyu kuznicu. Vasyatka, a ty kak?
     Vasyatka molcha kivnul.
     -- |to  vy horosho pridumali, -- odobril Dormidont. -- A to uehali by, i
tol'ko  vas, ponimaesh', i videli. A tak eshche vernetes'. Togda uzh i potolkuem,
i byloe vspomnim.
     Ostavshis'   za  stolom  vtroem  s   hlebosol'nym  hozyainom  i  doktorom
Serapionychem, Nadezhda reshila pristupit' sobstvenno k suti dela.
     --  Vashe  Velichestvo,  ya  davno   uvlekayus'  izucheniem  vsyakih  drevnih
postroek, --  nachala ona kak by izdaleka,  -- a vash terem kazhetsya mne ves'ma
redkostnym sooruzheniem.  Ne  mogli by vy nam  s  doktorom nemnogo  pro  nego
rasskazat'?
     Odnako Dormidont srazu "raskusil" chalikovskie manevry:
     --  A vy ne krutite,  sudarynya, krugom da  okolo -- skazhite srazu, chego
uznat' zhelaete. CHto vedayu, nichego ne utayu.
     Nadya voprositel'no posmotrela na Serapionycha.
     --  Polagayu,  Naden'ka,  nam nezachem chto-libo  skryvat' ot Gosudarya, --
zametil doktor. -- A  o tom, dlya  chego my syuda pribyli, znaet dazhe Petrovich.
Zatem i otryazhen -- sledit' za nami.
     -- I ochen' horosho, chto teper' ego zdes' netu, -- dobavila CHalikova.
     --  Voobshche-to mne, naverno, ne  sledovalo  otsylat' ego na konyushnyu,  --
chut' pomolchav, proiznes Dormidont. -- A uzh tem bolee sech'. Prosto menya davno
uzhe  nikto tak besstydno ne gnevil... Da,  tak  za kakim delom  bish' vy syuda
priehali?
     -- Prezhde vsego my byli  rady  vozmozhnosti povidat' Vashe Velichestvo, --
pospeshno, poka  Nadya ne pristupila  k  rassprosam,  skazal  Serapionych. -- I
lichno dlya menya vse dela i vse zadaniya --  ne bolee  kak udachnyj povod s vami
povidat'sya.
     --   Da  ladno  uzh  tebe,  eskulap,  --   proburchal   Dormidont,   hotya
chuvstvovalos',  chto  slova  doktora prishlis'  emu  po dushe, potomu  chto byli
iskrenni. -- |to vse priskazki, a vy davajte blizhe k delu.
     -- Sut' dela v tom, -- reshitel'no zagovorila Nadya, --  chto obnaruzhilas'
rukopis',  iz kotoroj  sleduet, chto sokrovishcha  vashego predka, carya  Stepana,
vozmozhno,  spryatany  gde-to  zdes'.  Esli  ne  v  samom  tereme,  to  v  ego
okrestnostyah.  I vot  dlya  ih-to  poiskov  vash  zyat'  gospodin Ryzhij  nas  i
priglasil.
     -- Kakaya eshche rukopis'? -- izumilsya Dormidont. -- Kakie sokrovishcha?!
     CHalikova dostala iz sumochki zhurnalistskij bloknot:
     --  YA tut vot koe-chto perepisala.  |to  pis'mo  dvuhsotletnej davnosti,
adresovannoe  vashemu  prashchuru  caryu Stepanu. Ono  bylo  sluchajno  najdeno  v
car'-gorodskom  drevlehranilishche,  i  kto-to  reshil,  chto  tam  idet  rech'  o
sokrovishchah,  kotorye  on  vyvez  iz Novoj  Mangazei.  --  Nadya  perelistnula
neskol'ko  stranic  i zachitala: "Dokladayu tebe,  batyushka  Velikij  Car', chto
poruchenie tvoe vypolnil i privez iskomoe imushchestvo  v Borovihu, gde i ozhidayu
tebya, daby rasporyadit'sya onym po tvoemu, Gosudar', usmotreniyu  i  poveleniyu.
Zasim pozdravlyayu tebya so slavnoj godovshchinoyu tvoego rozhdeniya  i zhelayu prozhit'
eshche  shest' desyatkov let  na radost' sebe i na blago narodu nashemu.  Ostayus',
batyushka, tvoj vernyj i predannyj holop Mit'ka Smurnoj".
     -- Da-a, ves'ma lyubopytno, -- progovoril Dormidont. --  No pri chem tut,
ponimaesh', Stepanovskie sokrovishcha?
     Nadezhda posmotrela na Serapionycha, kak  by predostavlyaya  emu prodolzhit'
rasskaz. Doktor  prokashlyalsya, zachem-to popravil  na  nosu  pensne i privychno
dobavil v chaj neskol'ko  kapel' iz  nevzrachnoj  na  vid  sklyanochki,  kotoruyu
neizmenno derzhal vo vnutrennem karmane:
     --  Po  slovam  gospodina  Ryzhego, dokument  otnositsya k momentu  ochen'
interesnomu s tochki  zreniya istorii. Hotya data i ne postavlena, odnako mozhno
ponyat', chto pis'mo bylo napisano  v kanun shestidesyatiletiya carya Stepana. Kak
raz nezadolgo do etoj znamenatel'noj daty Stepan vernulsya iz pohoda na Novuyu
Mangazeyu, otkuda  privez  nemalo vsyakih bogatstv, vklyuchaya polupudovyj almaz,
hotya  lichno ya  somnevayus', chto takie  v  prirode  voobshche vstrechayutsya.  I vot
nezadacha -- kak raz cherez neskol'ko  dnej posle  torzhestvennogo prazdnovaniya
slavnoj pobedy,  sovmeshchennogo s ne menee slavnym yubileem,  Gosudar' vnezapno
zanemog  i  eshche cherez nedelyu  umer. Vot.  A  Dimitrij Smurnoj  byl  odnim iz
blizhajshih poverennyh carya Stepana i  vypolnyal ego samye tajnye  porucheniya...
Hotya vy, Gosudar', vse eto i bez nas horosho znaete.
     --  Znayu, konechno, kak ne znat', -- kivnul car'. -- Nu da  ty, eskulap,
vse edino prodolzhaj -- skladno govorish'.
     --  I vot svedushchie  lyudi rassudili, chto car' Stepan vpolne mog poruchit'
etomu  Mit'ke   Smurnomu  rasporyadit'sya  trofeyami,  privezennymi  iz   Novoj
Mangazei,  --  ne  bez vazhnosti  prodolzhal  Serapionych.  --  To  est'  tajno
perevezti  sokrovishcha v Borovihu.  A zatem on sam  dolzhen byl  tuda  pribyt',
chtoby imi rasporyadit'sya, no ne uspel, tak kak zabolel i vskore skonchalsya. --
Doktor glyanul na CHalikovu. -- Naden'ka, ya nichego ne naputal?
     --  Net-net, vse  verno.  Srazu posle pohoda  byla sostavlena podrobnaya
opis'  dragocennostej, odnako ni odna veshch' iz etogo spiska  tak  nigde  i ne
"zasvetilas'". Iz chego sleduet, chto sokrovishcha do sih por tam i lezhat, gde ih
spryatali dva veka tomu  nazad.  To est' libo v Borovihe, libo  gde-to zdes',
potomu chto Zagorodnym ili  Carskim  Teremom eto  mesto nachali nazyvat' okolo
sta let nazad, a ran'she zvali Borovihoj. Nu, tak zhe, kak i sosednyuyu derevnyu.
Vot,  sobstvenno,  i vse.  I  na osnovanii vysheizlozhennogo  my  dolzhny budem
iskat' sokrovishcha v vashih krayah.
     -- Pustoe, -- mahnul rukoj  Dormidont, kotoryj ochen' vnimatel'no slushal
rasskaz  Nadi  i  Serapionycha.  --  Pohozhe,  koe-komu  uzhe   prosto  delat',
ponimaesh', bol'she nechego.
     -- Gosudar', esli pod "koe-kem" vy podrazumevaete Ryzhego, to emu-to kak
raz est',  chto delat', -- pochtitel'no vozrazil Serapionych. --  No iniciativa
iskat' sokrovishcha ishodit otnyud' ne ot nego. I ezheli Vasiliyu  Nikolaichu s ego
sysknymi sposobnostyami ne udastsya raskryt' etu tajnu, to syuda priedut sovsem
drugie lyudi, stanut lomat' steny i potolki, perekopayut vsyu zemlyu, a to eshche i
nachnut cherpat' vodu iz pruda...
     --  Pover'te, Vashe Velichestvo, my vam ne ugrozhaem, -- podhvatila  Nadya,
zametiv, kak pomrachnelo lico Dormidonta, -- no takova pravda zhizni. I ni vy,
ni my zdes' nichego podelat' ne mozhem!
     Car'  ne  otvetil, lish' postavil lokti  na stol i zakryl  lico shirokimi
ladonyami.  Nadya  i  Serapionych  s  opaskoj  pereglyadyvalis',  ne znaya,  chego
ozhidat'.
     CHerez  neskol'ko  mgnovenij Dormidont  otnyal  ladoni ot lica,  i doktor
porazilsya -- byvshij monarh,  kotoryj tol'ko  chto kazalsya takim posvezhevshim i
pomolodevshim,  vnov'  vyglyadel  tem  smertel'no  ustalym  chelovekom,   kakim
Serapionych znaval ego god nazad.
     --  Sprashivajte, -- skazal  Dormidont  kakim-to otchuzhdennym golosom. --
CHto znayu, nichego ne utayu.
     -- Tut vot  nizhnyaya chast'  terema sdelana iz kamnya, a verhnyaya iz dereva,
-- pristupila Nadezhda k rassprosam, vzyav na  izgotov'e bloknot i  avtoruchku.
-- Bylo  li  tak sproektirovano  s samogo nachala, ili vtoroj etazh  dostroili
pozzhe?
     -- Pogodite, srazu i ne vspomnish'... -- Dormidont nenadolgo zadumalsya i
potom  zagovoril  ozhivlenno  i  po-delovomu  (Nade  pokazalos'  --  narochito
ozhivlenno i po-delovomu): --  Znachit, tak. Stepan  sobiralsya stroit' terem v
tri  zhil'ya,  i vse tri kamennye, no uspel tol'ko samyj niz. On ved' vrode by
voobshche  sobiralsya zdes' provodit'  bol'shuyu chast' goda,  potomu  i  stroit'sya
zadumal osnovatel'no. A ego naslednik  Feodor Stepanovich tut  byval izredka,
naezdami, emu  horomy byli ni k  chemu, i  on velel  nadstroit' sverhu tol'ko
odno zhil'e, da i to derevyannoe.
     --   V  derevyannom  zhit'  i  dlya  zdorov'ya  pol'zitel'nee,  --  vvernul
Serapionych.
     --  Neuzhto? --  chut' udivilsya  Dormidont.  -- Nu, togda nepremenno velyu
opochival'nyu naverh perenesti... I chto eshche vy hoteli uznat'?
     Teper' zadumalas' Nadezhda. Ved' ej predstoyalo vyvedat', kakie postrojki
i prochie  sooruzheniya byli  uzhe pri zhizni  carya  Stepana,  a  kakie poyavilis'
posle. |ti svedeniya dolzhny byli znachitel'no suzit' krug poiskov.
     Tut ee vzor cherez okno upal na otdel'no stoyashchij domik:
     -- Gosudar', a chto u vas tam?
     --  U menya --  nichego, --  otkliknulsya  Dormidont. --  Pustoj  stoit. A
ran'she tam, po pravde  skazat',  mnogo  chego byvalo. Dajte-ka pripomnit'. Nu
vot hot' Fedor Stepanovich, on  ustroil tam  chto-to vrode domashnej cerkvi  --
bol'no uzh veruyushchij byl  chelovek. A drugoj car',  ne budu ego imeni nazyvat',
delo-to proshloe, do devok byl shibko padok. Nu, v tereme-to ne vsegda udobno,
vot on  domik  i prisposobil. Pravda,  i do dobra  ego  takie  pohozhdeniya ne
doveli,  -- vzdohnul Dormidont. -- A  ded  moj, car' Nikifor,  tot i vovse v
chernoknizhie udarilsya -- poverite li, druz'ya moi,  iz konskogo navoza vzdumal
zoloto dobyvat'! Nu, v samom-to tereme takimi opytami ne ochen'-to zajmesh'sya,
duh  uzh  bol'no krutoj, vot  on i nashel podhodyashchee  mesto.  No  eto eshche chto!
Dyadyushka moj, Ivan Il'ich, vzdumal tam ogurcy solit', i vot odnazhdy...
     Nadya s Serapionychem slushali rasskazy Dormidonta o starodavnih vremenah,
ne  ochen' nadeyas'  najti  v nih "racional'noe  zerno" k poiskam sokrovishch, no
raduyas'  uzh tomu,  chto car' nemnogo  otvleksya  ot mrachnyh dum i  vyglyadel ne
stol' zamotannym i ustalym, kak v nachale etogo nepriyatnogo razgovora.



     Vse tak  zhe perebranivayas', Anna Sergeevna  i Kashirskij prodolzhali svoj
nelegkij put'. Pri etom "chelovek nauki" to i delo ostanavlivalsya i sklonyalsya
nad kopytno-kolesnymi sledami, vyiskivaya vse  novye dokazatel'stva togo, chto
idut oni  vernym  putem. Odnako gospozha Gluhareva  otnosilas' k sledopytskim
izyskaniyam svoego sputnika bez dolzhnogo pieteta:
     --  Da chto vy tam, d'yavol vas poberi, opyat' otstaete? Tak  my do vechera
nidokudova ne dojdem!
     -- Dojdem, Anna Sergeevna, dojdem, ne bespokojtes', -- uverenno otvechal
Kashirskij,  s  sozhaleniem otryvayas'  ot sledov i pospeshaya za  Gluharevoj. --
Glavnoe -- ne sbit'sya s puti,  i poka my  sleduem v sootvetstvii  s nauchnymi
metodami, vse budet v poryadke!
     --  Daj  vam volyu, tak vy  so svoimi  idiotskimi metodami v  treh elkah
zabludites', -- ne unimalas' Anna Sergeevna, -- a potom skazhete, chto stavili
nauchnyj ekskrement!
     Vskore pokazalsya perekrestok  -- dorogu peresekala drugaya, bolee uzkaya,
i sledy yavstvenno  ukazyvali, chto i obe karety,  i vse loshadi, skol'ko by ih
ni bylo, povernuli  napravo. Odnako  vmesto  togo, chtoby  sledovat' tuda zhe,
Kashirskij ostanovilsya i zadumalsya.
     -- Nu idemte zhe,  -- tormoshila ego  Anna Sergeevna. -- CHego vstali, kak
stolb?
     --  Da uzh, ne  dobralas'  eshche civilizaciya do etogo zabytogo ugolka,  --
vzdohnul Kashirskij. -- Net by postavili ukazateli, napisali rasstoyaniya i vse
prochee.
     -- Aga,  i  otkryli "Makdonal'ds"  dlya  gospod  proezzhayushchih, -- yadovito
podpustila Gluhareva.
     --  Nu,  zachem  zhe "Makdonal'ds", --  vozrazil  Kashirskij. -- Luchshe  by
chto-nibud' bolee ekologicheski poleznoe...
     -- A mne kazhetsya, ottuda kto-to edet, -- perebila Anna Sergeevna.
     --  Otkuda,  otkuda?  --  zaoziralsya Kashirskij. -- Ah, ottuda! Polagayu,
Anna Sergeevna, nam s vami sleduet ponablyudat', no samim ne "svetit'sya".
     Na sej raz Gluhareva  ne stala sporit', a  tut zhe zalegla v pridorozhnuyu
kanavu. Kashirskij posledoval za nej, i  vskore iskateli chuzhih sokrovishch imeli
schastlivuyu   vozmozhnost'  nablyudat',   kak   po  "perpendikulyarnoj"  doroge,
prihramyvaya  na  odno  koleso,  progromyhala  kareta,  kotoruyu  tashchila  para
loshadej.  Kogda ekipazh, perevaliv cherez glavnuyu dorogu, skrylsya za blizhajshim
povorotom. Kashirskij i Anna Sergeevna vylezli iz ukrytiya.
     -- Nu, chto skazhete? -- nasmeshlivo sprosila gospozha Gluhareva.
     --  Kareta  ehala  s  toj  storony, kuda  ona  zavernula  nezadolgo  do
nastoyashchego  momenta,  -- glubokomyslenno  izrek  Kashirskij. --  Prichem  odno
koleso ele derzhitsya, eto i po sledam vidno. Da i kareta yavno ne Ryzhego.
     -- Sdelali otkrytie,  -- prezritel'no fyrknula Anna Sergeevna. -- |to i
tak yasno. Kareta kogo-to iz Muhomorskih pridurkov-rycarej. A kto byl vnutri,
vy zametili?
     -- Nu razumeetsya, zametil,  -- ohotno otkliknulsya Kashirskij. -- Ih bylo
troe. Odin -- nekto  lichno  mne neznakomyj,  po  vsej  veroyatnosti, vladelec
karety.  Drugoj  -- Vasilij Dubov,  a  tretij  -- kakoj-to yunosha.  No  ya  ne
isklyuchayu veroyatnosti,  chto  na samom dele  eto Nadezhda CHalikova, ibo eshche  vo
vremya prebyvaniya v  Novoj YUtlandii ona  imela neskol'ko  protivoestestvennyj
obychaj pereodevat'sya  mal'chikom  i dazhe ispolnyala dolzhnost' pazha pri  korole
Aleksandre. Veroyatno, eto yavlyaetsya sledstviem transvesticheskih  naklonnostej
gospozhi CHalikovoj...
     -- Da pri chem  tut CHalikova?  -- bryuzglivo perebila Anna Sergeevna.  --
Mal'chishka --  iz ihnej shajki, prisluzhnik u  kakogo-to popa.  Nu i kuda zh nam
teper', po-vashemu, dvigat'?
     --   Libo   tuda,   libo   syuda,   --   otvetil   Kashirskij   s   vidom
uchenogo-eksperimentatora.   --   Mozhno,  konechno,  ostat'sya  zdes'  i  zhdat'
dal'nejshego razvitiya sobytij, no  vy, Anna Sergeevna, kak ya  ponimayu, budete
protiv.
     -- Pravil'no ponimaete, -- burknula Gluhareva.
     -- Togda ya predlagayu napravit'sya vlevo, -- predlozhil Kashirskij. -- Esli
chto, vsegda mozhem vernut'sya i podkorrektirovat' napravlenie poiskov.
     Na tom  i poreshiv, avantyuristy zashagali v tu storonu,  kuda  tol'ko chto
proehala kareta dona Al'fonso.



     Nyneshnij den'  skladyvalsya  dlya  Car'-Gorodskogo gradonachal'nika  knyazya
Dlinnorukogo, pryamo skazhem, daleko ne samym luchshim obrazom:  rannij  pod容m,
propazha Petrovicha, nakonec, nepriyatnyj razgovor  u carya -- vse eto trebovalo
voznagrazhdeniya. I ego  knyaz'  reshil sebe dostavit'  za  obedom -- to est' ne
ogranichivat'  sebya   ni  v  ede,   ni,  estestvenno,  v  pit'e.  A  tak  kak
gradonachal'nik  po  prirode byl chelovek obshchestvennyj,  to  obedal  obychno ne
odin,  a vmeste s poldyuzhinoj  blizhajshih  podchinennyh.  V  nebol'shoj harchevne
cherez  dorogu  ot  gradoupravleniya horosho znali i knyazya,  i ego  pomoshchnikov,
potomu  chto obedali oni  tam chut'  ne ezhednevno.  Bolee togo, Dlinnorukij po
dobrote dushevnoj chasten'ko ugoshchal svoih sotrapeznikov,  ozhidaya vzamen sovsem
nemnogogo  -- chtoby oni  s otkrytym rtom  slushali vse, chto  on  govorit (vne
zavisimosti ot mudrosti rechej) i ot vsej dushi smeyalis' ego  shutochkam,  takzhe
nezavisimo ot stepeni ih ostroumiya.
     Kogda uzhe bylo s容deno nemalo, a vypito i togo bol'she, v harchevnyu voshel
nekij inozemnogo vida gospodin. Syuda on zaglyanul yavno nenadolgo i napravilsya
pryamo k stojke.
     --  CHto  kushat'   budete,   pochtennejshij?   --   lyubezno  poklonivshis',
osvedomilsya traktirshchik.
     -- O najn, ya uzhe pokushal', -- s luchezarnoj ulybkoj otvetil inozemec. --
YA by hotel', kak eto, zapit'.
     --  CHego  izvolite?  Medovushka,  vodochka?  Osobo  posovetoval  by  nashu
nalivochku -- drugoj takoj nigde net, i ne ishchite! K rybke luchshe nee nichego ne
najdete, eto lyuboj vam skazhet, da vot hot' nash obozhaemyj gradonachal'nik!
     Vprochem,  obozhaemyj  gradonachal'nik  nichego  etogo  ne  slyshal   --  on
proiznosil ocherednuyu zdravicu:
     -- Tak  podymem zhe  nashi  chary  za eto samoe...  Ne znayu,  za  chto,  no
podymem!
     --  Skazhite, bitte,  a  chto  u  fas  est' k  myaso?  -- polyubopytstvoval
inozemec.
     -- Nu, eto smotrya k kakomu, -- so znaniem dela zametil traktirshchik. -- K
govyadinke horosho odno, k svininke drugoe, a k baraninke -- i vovse tret'e...
Pozvol'te polyubopytstvovat', sudar', a vy kakoe myaso kushat' izvolili?
     -- Nu, das niht ist sut'  vazhno, -- otchego-to slegka smutilsya pochtennyj
inostranec. -- F obshchem, nalejte chto-nibud' na vash usmotrenie!
     I  tut ego  zametil Dlinnorukij. I ne  tol'ko zametil, no i nepritvorno
obradovalsya. A obradovavshis',  vyskochil iz-za stola, edva ne oprokinuv stul,
i  brosilsya navstrechu zamorskomu gostyu. No spotknulsya o  nerovnost' v polu i
nepremenno svalilsya by, kaby  pochtennyj inozemec ego ne podhvatil.  I, mozhet
byt', naprasno -- dvizhimyj  nepritvornoj lyubveobil'nost'yu, da eshche podogretoj
vypitym, knyaz' tut zhe zaklyuchil cenitelya myasnyh zapivok v strastnye ob座atiya i
stol' zhe  strastno oblobyzal, edva  ne smahnuv monokl' poslednego na  pol. A
otorvavshis' ot inozemca, tut zhe potashchil ego k sebe za stol:
     -- |to zh takaya vstrecha! |duard Fridrihych, samo Providenie prislalo syuda
vas, vy nepremenno dolzhny s nami otobedat'!
     -- Danke  shon,  ya  uzhe  est'  otobedat',  --  vyalo soprotivlyalsya |duard
Fridrihovich, no knyaz' ego i ne slushal.
     --  Da znaete li vy,  nevezhdy  i oboltusy,  kto  eto? --  prodolzhal on,
obrashchayas'  uzhe  k  svoim  sotrapeznikam.  --  |to  zh  velikij  predskazatel'
Herklaff. CHto on ni sboltnet -- vse ispolnitsya!
     Gospodin  Herklaff,  ne  lyubivshij izlishnej oglaski, chut' pomorshchilsya, no
ponyav, chto  ot gradonachal'nika vse  ravno ne otdelaesh'sya, milostivo pozvolil
emu usadit' sebya  za  stol. Sledom traktirshchik  prines charku krasnogo,  budto
krov', vina, i s pochtitel'nym poklonom postavil ee pered Herklaffom.
     -- Istinno govoryu vam,  sej  inozemec -- velikij prorok, -- ne unimalsya
Dlinnorukij, -- i bud' moya volya, ya by nepremenno prisovokupil ego proricaniya
k Vethomu Zavetu, ko vsyakim Iliyam, Zahariyam i Samuilam! Znaete  li, gospoda,
kto nashemu slavnomu Saulu, sirech' obozhaemomu Putyate,  carstvo predskazal? Da
vse on zhe, |duard Fridrihovich!
     -- Nu,  fy neskol'ko preuvelichivaet moj sposobnosti,  --  otpiv nemnogo
vina, vozrazil Herklaff.
     -- Nichego ne  preuvelichivayu, --  prodolzhal knyaz'. -- A skazhite, dorogoj
gospodin Herklaff, vy mogli by i mne budushchee predskazat'?
     -- Vam?  -- slegka udivilsya  charodej. --  A razve u fas est'  budushshee?
Vprochem, s dovol'stviem. To est' net, s udovol'stfom.
     -- Nu tak davajte nynche  vecherkom,  --  obradovalsya  gradonachal'nik. --
Zahodite  ko  mne pryamo  domoj, po-prostomu, ya  vas ugoshchu kak podobaet, da i
naschet voznagrazhdeniya ne bespokojtes'...
     -- Bitte, herr  knyaz',  no  ya uzhe eto... ugostilsya, --  otklonil |duard
Fridrihovich zamanchivoe predlozhenie. -- A foznograshdenie -- das ist pustyachki,
glavnoe  dlya menya -- pomogajt' horoshemu chelovek. To  est' vas. Niht blyajben,
davajte pristupat'.
     -- Kak,  pryamo teper'?  --  opeshil Dlinnorukij.  Emu, konechno, hotelos'
uznat'  svoyu  budushchnost',  no  ne  v  prisutstvii  zhe  podchinennyh,  kotorye
vnimatel'no  prislushivalis'   k  besede  svoego   nachal'nika  so  znamenitym
predskazatelem.
     -- Teper, teper, -- radostno blesnul monoklem gospodin Herklaff. -- Kak
eto goforyat: kovaj zhelezku, ne othodya ot kassy!
     --  Nu  chto  zh,   teper'  tak  teper',   --  vynuzhden  byl  soglasit'sya
Dlinnorukij.
     -- Ajn moment! -- S etimi slovami charodej medlenno podnyalsya iz-za stola
i vdrug odnim stremitel'nym pryzhkom okazalsya v uglu harchevni.
     Vernulsya on, derzha v ladoni malen'kuyu seruyu myshku.
     -- Das ist majn assistent, -- poyasnil predskazatel', laskovo poglazhivaya
myshku  po spinke. I, obrativshis' k svoemu  "assistentu", poprosil: -- Bitte,
predskazajte,   chto   ozhidajt  moj  libe  priyatel'  herr  burgomister  knyaz'
Dlinnoruki!
     Myshka kinula na gradonachal'nika bystroletnyj vzor glazok-businok i, kak
pokazalos'  knyazyu, hitro emu  podmignula.  Knyaz'  uzhe  neyasno  chuvstvoval  v
dejstviyah charodeya i ego pomoshchnicy kakoj-to skrytyj podvoh. No otstupat' bylo
pozdno.
     Tem vremenem myshka zapishchala:
     -- CHto tebya zhdet, knyaz', to dlya menya pokryto  mrakom, no zato yasno vizhu
tvoyu pochtennejshuyu frau knyaginyu...
     Myshka   proricala   dostatochno  gromko  i,  esli  tak  mozhno   skazat',
chlenorazdel'no, razve chto v ee  piske poroj proskal'zyval takoj zhe zamorskij
vygovor, kak u samogo |duarda Fridrihovicha.
     Gradonachal'nik  hotel  bylo vmeshat'sya  i  skazat', chto ego  kuda bol'she
volnuet sobstvennaya  uchast',  a ne budushchee Evdokii Danilovny,  odnako  myshka
taratorila tak, chto vklinit'sya bylo prosto nevozmozhno:
     -- YA  vizhu, chto  tvoya supruga  budet  eta,  kak ee...  -- Myshka na  mig
zamolkla, to li zabyv nuzhnoe  slovo, to li zatrudnyayas' ego proiznesti.  -- V
obshchem, u nas v Riga eto nazyvaetsya frojlyajn s CHaka shtrasse...
     Knyazheskie sotrapezniki ele  sderzhivali smeh  -- oni uzhe soobrazili, chto
myshka  govorit  ne  sama,  a  golosom  chrevoveshchatelya  Herklaffa.  Odin  lish'
gradonachal'nik vosprinimal vse eti svyashchennodejstva vser'ez:
     --  Da ty po-chelovecheski govori,  a ne po-busurmanski --  kem budet moya
zhena?
     --  Knyaz', mozhet byt',  ona  hotela  skazat'  --  caricej?  -- negromko
promolvil odin iz chinovnikov.
     Takoe predpolozhenie prishlos' Dlinnorukomu po dushe, no on staralsya etogo
ne pokazyvat':
     --  Tak ved' ne sama zhe  ona po sebe budet carica,  ili kak  ty ee  tam
obozvala?
     -- Frojlyajn s CHaka shtrasse, -- povtorila myshka. -- |to to zhe samoe, chto
u vas v Car'-Gorod zovetsya devushka iz... iz Belaya slobodka.
     --  Mozhet, Bel'skaya  slobodka?  --  davyas' ot  smeha, progovoril drugoj
chinovnik.
     --  YA,  ya,  natyurlih'!  --   radostno   podprygnula   myshka  na  ladoni
proricatelya. -- Imenno eto ya hotel' skazat'!
     -- CHto? -- vskochil knyaz'. -- Da kak ty smeesh'!..
     --  YA...  ya govorit'  to, chto videt'!  -- zapishchala myshka, neproizvol'no
pyatyas'.
     -- CHto ty mozhesh' videt'! -- busheval gradonachal'nik. -- Ne znayu  i znat'
ne hochu, komu ponadobilos' pozorit' menya i moyu sem'yu,  no zayavlyayu  -- nichego
ne poluchitsya!
     Posetiteli  harchevni,  ne  slyshavshie myshinyh  proricanij,  v nedoumenii
oborachivalis', ne ponimaya, chto za muha ukusila gorodskogo  golovu. CHinovniki
pochti  otkrovenno  hihikali, odin lish' Herklaff hranil nepronicaemyj  vid, i
tol'ko  blesk  monoklya vydaval v  charodee  nechto  vrode  "chufstfa  glubokogo
udofletforeniya".
     -- Nu  vse, danke shon,  mozhesh' byt' fraj, to est' svoboden, -- negromko
skazal on myshke. Ta nemedlenno sbezhala vniz po bryukam Herklaffa i shmygnula v
ugol.
     --  Izvinite, herr  knyaz', ya ne  est' mestnyj,  vas ist das -- Bel'skaya
slobodka?  --   s   samym   nevinnym  vyrazheniem   lica   sprosil   Herklaff
gradonachal'nika, kogda tot, izliv vsyu zhelch' i vsyu dosadu, buhnulsya za stol.
     Dlinnorukij glyanul na proricatelya dikim vzorom:
     -- A vy ne znaete? |to kak  raz ta chast' nashej  blagoslovennoj stolicy,
gde obitayut vsyakie shlyuhi i potaskuhi!
     -- Znachit,  ona  nazyval'  vashu frau knyaginyu  shlyukka  i potaskukka?  --
nepritvorno vozmutilsya  charodej.  --  Das  ist  neprostitel'nyj derzost'.  YA
nepremenno dolzhen nakazajt' moyu frojlyajn assistent!
     --  Kak ee  nakazhesh', --  unylo protyanul Dlinnorukij. --  Ubezhala -- ne
vorotish'!
     -- Da vot zhe ona! -- voskliknul odin iz knyazheskih pomoshchnikov. -- Glyadi,
v uglu sidit i eshche skalitsya!
     Takogo  gradonachal'nik  vyterpet'  ne mog -- s  voplem "YA  tebe pokazhu,
zasranka!" on kinulsya  v  ugol,  no,  ne  rasschitav  dvizhenij, chuvstvitel'no
stuknulsya  lbom  ob  stenku.  Myshka  zhe  prespokojno  skrylas'  v  odnoj  iz
mnogochislennyh shchelej.
     Tak kak gospodin Herklaff pod shumok nezametno pokinul harchevnyu, to ves'
gradonachal'nichij gnev pal na golovu traktirshchika:
     --  CHto  u vas tut za bezobrazie -- vsyudu shcheli, dyry,  myshi  begayut, da
malo  togo chto  begayut,  tak eshche prilichnyh  lyudej ogovarivayut! Zavtra ya syuda
pridu  -- chtoby vse blestelo! CHtoby myshi ne shnyryali, gde popalo, a v strunku
stoyali  pri  odnom vide gradonachal'nika! A ne  to  prihlopnu  vashu  pohabnuyu
lavochku k takoj-to materi!
     Vladelec harchevni tol'ko kival da prigovarival:
     -- Budet sdelano, gospodin knyaz', budet ispolneno, gospodin knyaz'.
     A pro sebya  dumal:  "Kak zhe,  tak  sejchas i  prihlopnesh'.  A  gde zh ty,
obzhora, stolovat'sya budesh', kak ne u menya?".



     Borovihinskaya  kuznica  nahodilas'  sprava  ot  dorogi,  pri  v容zde  v
derevnyu.  Vneshne  ona  vyglyadela  kak samyj  obychnyj  dom,  i  Dubov s donom
Al'fonso navernyaka by proehali mimo, esli by ne Vasyatka:
     -- Vot zdes', dolzhno, i budet kuznica.
     -- Kak, s chego ty vzyal? -- v odin golos udivilis' ego sputniki.
     --  Na  obychnuyu  izbu ne  pohozha, -- ohotno poyasnil Vasyatka. -- Ni tebe
zabora tolkovogo, ni ogoroda. A postroena iz kamnya -- ne iz dereva.
     Vasyatka  okazalsya prav  -- edva kareta  vstala pered  vysokoj i shirokoj
dver'yu, kak ottuda vyskochil ryzheborodyj chelovek:
     -- Privetstvuyu vas, gospoda. Vidat', pochinka nuzhna?
     -- Uvy, -- pechal'no  razvel rukami  don Al'fonso. --  No Ego Velichestvo
Dormidont govoril, chto vy, gospodin kuznec, s lyuboj rabotoj spravites'.
     --  A-a,  tak  vy  ot Gosudarya? --  v  golose  ryzheborodogo poslyshalos'
nepritvornoe uvazhenie i pochtenie. -- Tol'ko ya ne sam kuznec, a ego pomoshchnik.
Zovite menya prosto Il'ya.
     -- A kak po batyushke? -- sprosil Dubov.
     -- Da po batyushke  kak nazovete, na tom i blagodaren budu, -- rassmeyalsya
Il'ya.  -- Lish'  by  ne  po matushke. Vizhu, u vas koleso ne  v poryadke?  Nu da
Porfiriyu-to Prokof'ichu, kuznecu nashemu, eto raz plyunut'. A ezheli i eshche chego,
tak on s radost'yu sdelaet, osobenno dlya druzej Dormidonta...
     Za  etimi rechami  Il'ya  vvel gostej v pomeshchenie,  kotoroe mozhno bylo by
prinyat' za chto ugodno, tol'ko ne za  kuznicu --  tam stoyali stoly i  udobnye
kresla, a na oknah krasovalis' yarkie zanaveski.
     -- My  sami  zavezem  vashu karetu  vovnutr', --  poyasnil  Il'ya, -- a vy
pokamest pogodite zdes'. Ezheli ugodno prilech', to i eto ustroim.
     -- A kak zhe s oplatoj? -- udivilsya don Al'fonso.
     -- Potom, posle, -- bespechno mahnul rukoj  Il'ya. -- YA  zh vizhu,  chto  vy
lyudi prilichnye, dobrotnye -- sladim po sovesti.
     V eto  vremya  Dubov  s lyubopytstvom oglyadyval komnatu, i  ego  vnimanie
privlekla krupnaya  podkova,  pribitaya  nad  dver'yu.  Vasilij pripodnyalsya  na
cypochki i stal vnimatel'no ee razglyadyvat'. Nesmotrya na rzhavchinu, mozhno bylo
zametit'  na podkove kakuyu-to  nadpis'. Nekotorye bukvy prochest' bylo  ochen'
trudno,  i Vasilij  ponyal tol'ko,  chto  s  levoj  storony  bukvy  oni  vsego
latinskie, a sprava -- ne to staroslavyanskie, ne to kakie-to eshche.
     -- Da ona tut uzhe davno visit, -- poyasnil Il'ya. --  Skol'ko sebya pomnyu,
stol'ko i podkovu pomnyu. A chto, razve na nej eshche chto-to i napisano?
     Vasilij izvlek iz vnutrennego  karmana lupu -- vernuyu sputnicu chastnogo
(da i  vsyakogo inogo) syshchika  -- i  stal  vnimatel'no izuchat'  levuyu storonu
podkovy. Nadpis'  sostoyala vsego iz  neskol'kih bukv, i  pervaya, nesmotrya na
to,  chto byla sil'no  sbita, vse-taki byla pohozha na "N". Posle nee sledoval
probel, a  dalee  shli podryad eshche devyat'  bukv,  iz koih  Dubov s bol'shej ili
men'shej uverennost'yu prochel vtoruyu -- "A", chetvertuyu -- "G" i shestuyu -- "S".
Eshche  predposlednyaya, vos'maya,  byla  bolee  uzkoj,  a  sverzhu  nee  nahodilsya
bugorok, iz chego detektiv reshil, chto eto mogla byt' bukva "i".
     Dubov perenes  nadpis'  k  sebe v bloknot,  zameniv "nechitaemye"  bukvy
tochkami: "N.A.G.S.i."
     Pravaya nadpis' sohranilas' luchshe --  vidimo, iz-za osobennostej pohodki
loshadi -- no ona predstavlyala pis'mennost', s kotoroj Vasilij znakom ne byl.
     -- Don  Al'fonso, posmotrite, pozhalujsta,  syuda,  -- poprosil Dubov. --
Mozhet, vy prochtete?
     Edva glyanuv na podkovu, don Al'fonso, tut zhe otvetil:
     --  Tak eto zh po-grecheski. Uvy, sim narechiem  ya  ne vladeyu, no prochest'
nemudreno -- "Vendopol'".
     -- I chto eto znachit? -- oglyadel Dubov prisutstvuyushchih. Vse molchali. Il'ya
pereminalsya s nogi na nogu, zhelaya poskoree pristupit' k rabote.
     -- Eshche odin, poslednij vopros, -- obratilsya  k nemu Vasilij. -- Znaete,
my s donom Al'fonso i Vasyatkoj ochen' interesuemsya  vsyakoj starinoj. Net li u
vas  v  sele  starozhilov, kotorye mogli  by  rasskazat', kak syuda popala eta
podkova?
     (Esli by Dubova sprosili, zachem emu  eto ponadobilos', on by, navernoe,
ne nashelsya, chto otvetit' -- prosto  chut'e syshchika podskazyvalo, chto on  vyshel
esli i ne na sam  vernyj put', to na tropinku, kotoraya mogla k nemu vyvesti.
Da i slovo "Vendopol'" vyzyvalo u Vasiliya smutnye vospominaniya, on tol'ko ne
mog ponyat' -- kakie i otkuda).
     -- A vy  porassprosite moego deda, Patapiya Ivanycha, -- tut zhe predlozhil
Il'ya. -- Emu uzhe godov pod sto, koli ne bol'she. On mnogoe iz stariny pomnit,
mozhet, i pro podkovu chego rasskazhet.
     -- I gde ego najti? -- sprosil Dubov.
     -- Da ochen' prosto, idite vpered po etoj zhe ulice, i tret'ya izba sprava
-- nasha.
     I Il'ya,  kak by opasayas', chtoby ego snova ne zaderzhali, pokinul svetluyu
gornicu.
     -- Nu chto  zh, chem  tut sidet', shodim do Patapiya  Ivanycha, -- predlozhil
Dubov.
     Uzhe vyjdya  vo  dvor,  putniki uvideli, kak Il'ya vmeste  s Maksimilianom
raspryagayut loshadej, chtoby vkatit'  karetu cherez bokovuyu dver', bolee pohozhuyu
na vorota, uzhe sobstvenno v kuznicu.



     V  otsutstvie  Vasiliya  ego  druz'ya  staralis' ne  teryat' vremeni  zrya.
Konechno, ni CHalikova, ni Serapionych ne nadeyalis' vot tak vot, naudachu, vyjti
na  sledy  klada  --  im nuzhno bylo  sobrat' kak mozhno bol'she "informacii  k
razmyshleniyam", kotoraya mogla by prigodit'sya analiticheskomu  umu Dubova. Dazhe
Dormidont, ponachalu otnesshijsya k etoj zatee s nekotorym somneniem, ponemnogu
vtyanulsya v ih izyskatel'stva i  sam stal vodit'  gostej po teremu, pokazyvaya
vsyakie  zakoulochki,  chulanchiki i polupotajnye  prohody, koih  tam  okazalos'
nemalo.
     -- Stepan samolichno  vse  produmal,  chto i  gde raspolozhit', -- govoril
Dormidont. -- Vo vse  melochi vhodil  i dazhe, govoryat, chertezhi sostavlyal. Nu,
vestimo, i zodchie postaralis'. A kogda pomer, to vse ostanovilos'. Dostroili
nastol'ko, chtoby hot' kakoj-to vid byl, i  vse. Hotya, mozhet, ono i k luchshemu
-- tut vse zh-taki les, derevnya ryadom... A horomy, ponimaesh', puskaj v gorode
gorodyat.
     CHumichka  v obshchem sledopytstve  uchastiya ne prinimal --  on  vozilsya (ili
delal vid, chto  vozilsya) s  loshad'mi i  karetoj. Zato Petrovich, tyazhko ohaya i
derzhas'  za zadnicu,  neotstupno sledoval za  Nadej i  doktorom. Razumeetsya,
osobogo  udovol'stviya eto im ne dostavlyalo. CHalikova  videla, chto Dormidontu
ochen'  hochetsya  shuganut'  kak  sleduet  navyazchivogo soglyadataya, no  on  sebya
sderzhival  --  hvatalo i  togo,  chto  velel vysech'  carskogo  poslannika  na
konyushne.  Za  delo,  konechno,  ne   prosto  tak,  no  vse-taki  --  carskogo
poslannika.  A  Dormidontu  v ego nyneshnem  polozhenii bylo nikak  ne  s ruki
"zaedat'sya" so svoim preemnikom.
     Poputno Nadezhda pytalas' prostukivat' steny v poiskah pustot. A tak kak
ee   opyt   v  etoj   oblasti  prikladnogo  kladoiskatel'stva  ogranichivalsya
prosmotrom kinofil'mov i chteniem hudozhestvennoj literatury,  to  tajniki  ej
mereshchilis' chut' ne v kazhdoj stene.
     -- Nu, sudarynya, daj vam volyu, vy  by, ponimaesh', ves' terem po kameshku
razobrali,  --  shutlivo  pogrozil  ej  pal'cem  Dormidont,  kogda  CHalikova,
nastukav avtoruchkoj ocherednuyu  "vernuyu" pustotu,  uzhe gotova  byla bezhat' za
lomom ili molotom.
     Nadezhdin pyl ostuzhal Serapionych -- pri pomoshchi stetoskopa on  vsyakij raz
ustanavlival,  chto  neterpelivaya  kladoiskatel'nica neskol'ko  pogoryachilas'.
Glyadya  na  strannye  predmety,  kotorymi  orudovali  Nadezhda  i  Serapionych,
Petrovichu kazalos', chto ego  prosto  duryat. A raz duryat ego,  Petrovicha, to,
sledovatel'no, duryat i samogo carya Putyatu. Razumeetsya, eti podozreniya nichut'
ne uluchshali ego i bez togo ves'ma parshivogo nastroeniya.
     Nakonec,  Dormidont  zavel  svoih  gostej  v  kakuyu-to  temnuyu  zathluyu
komnatku, v kotoroj pryamo na polu valyalsya vsyakij hlam.
     -- Vot uzh gde davno pora  navesti poryadok, -- provorchal car'. -- Dazhe i
ne znal, chto u menya v tereme takaya gryazyuka!
     Mezh  tem CHalikova privychno stala proveryat' steny i  chut' li ne v pervyj
raz ne obnaruzhila ni odnogo pustogo prostranstva.
     Odnako Serapionych reshil proslushat' steny sobstvennym sposobom. On dolgo
prikladyval svoj apparat v raznyh mestah i vydal diagnoz:
     -- Simptomy zastareloj bronhial'noj astmy. To est' ya hotel skazat', chto
zdes' ne sovsem pustoe prostranstvo, a chast' ego zanimaet kakoj-to predmet.
     -- Neuzheli?.. -- chut' ne podprygnula CHalikova.
     -- Ochen'  vozmozhno,  ochen'  vozmozhno,  --  uklonilsya doktor  ot pryamogo
otveta. -- No prezhde chem pristupit' k hirurgicheskomu vmeshatel'stvu, to  est'
lomaniyu stenki, ne meshalo by  proslushat' so vtoroj storony. Vashe Velichestvo,
-- pochtitel'no obratilsya doktor k Dormidontu, -- vy  ne znaete, kuda vyhodit
eta stena?
     -- Dajte  soobrazit'... --  na mig  zadumalsya car'. -- A-a,  vse  ochen'
prosto. |to zh kak raz vneshnyaya stena terema. Vyjdete cherez kryl'co, zavernete
za ugol, i ne dohodya dvuh arshinov do sleduyushchego ugla -- tam i budet.
     -- Ochen' horosho,  -- obradovalsya  Serapionych.  -- Togda  sdelaem tak. YA
pojdu  na  ulicu,  a  vy,  Naden'ka, prostukivajte v etom zhe meste. A  potom
sravnim nashi nablyudeniya.
     |to  predlozhenie  doktora  prishlos'  po  dushe  vsem,  esli  ne  schitat'
Petrovicha.   On  ne  poluchil   ukazanij   naschet   togo,  chto  delat',  esli
kladoiskateli razdelyatsya, i teper' ne  znal,  za kem sledit' -- za CHalikovoj
ili za Serapionychem.
     Zametiv kolebaniya Solov'ya, doktor prishel emu na pomoshch':
     --  Petrovich,   ne  zhelaete  li  sostavit'  mne   kompaniyu?   Vozmozhno,
ponadobitsya vasha pomoshch'.
     Kogda Serapionych i Petrovich pokinuli  komnatku, Nadya uzhe kinulas'  bylo
prostukivat' ukazannoe mesto, odnako Dormidont ee uderzhal:
     -- Da bros'te vy, sudarynya. YA  zh ponimayu, chto nash  eskulap prosto reshil
uvesti  Petrovicha. Vizhu, vy  hotite  o chem-to  menya sprosit'.  Govorite,  ne
stesnyajtes'. Tol'ko prezhde vyjdemte proch' iz etoj duhomani.
     Razumeetsya, CHalikova  mnogo  o  chem  hotela  by  porassprosit'  byvshego
car'-gorodskogo pravitelya, no vryad li reshilas' by, esli by tot ee sam na eto
ne vyzval. Nadya chuvstvovala, chto Dormidontu ne  to chtoby hochetsya,  a  prosto
nuzhno, neobhodimo vygovorit'sya.
     -- Proshu,  -- car' podal gost'e ruku, i  oni  nespeshno prosledovali  po
temnomu, poluzabroshennomu koridoru, kotoryj neozhidanno vyvel  ih na otkrytuyu
verandu s besporyadochno rasstavlennymi pletenymi stul'yami.
     Nadezhda po zhurnalistskoj privychke nachala nemnogo izdaleka:
     --  Vashe Velichestvo, kogda zhivesh' postoyanno v odnom i tom  zhe meste, to
dazhe kak by i ne zamechaesh',  chto krugom  proishodit.  Ili net, zamechaesh', no
peremeny predstavlyayutsya estestvennymi i  zakonomernymi. A vot esli  posetish'
tot zhe  gorod  ili  tu  zhe  stranu posle dolgogo  pereryva,  to vse  kazhetsya
sovershenno neznakomym...
     -- |to verno, -- podhvatil Dormidont. -- YA, kogda carem byl, raz v pyat'
let  sovershal  bol'shoj  ob容zd vsego  svoego  gosudarstva.  I  poverite  li,
sudarynya Nadezhda -- vsyakij raz budto zanovo znakomilsya!
     --  Nu vot, a ya v  Car'-Gorode  ne  byla  rovno  god.  I znaete,  stol'
razitel'nye  peremeny, chto  v drugih krayah i za desyat' let ne  uvidish'... --
Nadezhda chut' zamyalas'  --  pora bylo  perehodit' sobstvenno  k  volnuyushchim ee
voprosam,  no ne  hvatalo reshimosti.  Vernee skazat', Nadya  ne byla gotova k
voprosam,  sposobnym prichinit' bol' Dormidontu, v kotorom ona  teper' videla
ne byvshego carya, a beskonechno ustalogo odinokogo cheloveka.
     Odnako Dormidont,  kazalos' by, sam shel navstrechu etim voprosam,  budto
istrebitel' na taran:
     -- YA  ponyal,  k chemu  vy  klonite,  sudarynya Nadezhda. Da, ya otreksya  ot
prestola i ne  zhaleyu  ob etom. Da, mnogoe v  strane peremenilos', potomu chto
vremya nuzhdalos' v peremenah.
     -- No  uvereny li vy, Gosudar', chto eti peremeny poshli strane vo blago?
-- ostorozhno sprosila CHalikova.
     -- Dumayu, chto ob etom mozhno budet sudit' potom, -- skazal Dormidont. --
YA-to uzhe, navernoe, ne dozhivu, a vy dozhivete i skazhete, prav byl ya, ili net.
     Nadya   podumala,   chto,  pozhaluj,  neskol'ko  preuvelichila  iskrennost'
Dormidonta -- on govoril slovno po-pisanomu, slovno by...
     "Neuzheli?..  -- mel'knula v  golove CHalikovoj  nepriyatnaya dogadka. -- V
takom  sluchae  nash  razgovor teryaet vsyakij  smysl.  Ili  net, nado  vse-taki
popytat'sya?".
     --  Vashe Velichestvo, a... a uvereny li vy, chto  na vas, tak skazat', ne
bylo okazano nikakogo  davleniya, nikakogo vliyaniya izvne, kogda  vy prinimali
svoe sud'bonosnoe reshenie? -- eshche ostorozhnee, vyveryaya kazhdoe slovo, sprosila
Nadya.
     --   Takova  byla   nasha   carskaya   volya,   --   sovershenno  spokojno,
"po-pisanomu", otvetil Dormidont.  -- Vprochem,  sudarynya Nadezhda, vy  vol'ny
mne verit' ili ne verit'.
     Posle etogo CHalikovoj sledovalo by zavershit' besedu ili povernut' ee na
chto-nibud' drugoe,  no ona  ne  mogla  upustit' vozmozhnosti  uznat' otvet na
volnuyushchie ee voprosy, chto nazyvaetsya, iz pervyh ust. I Nadezhda prodolzhila:
     -- Izvinite, Gosudar', chto dokuchayu  vam svoim neuemnym lyubopytstvom, no
vse-taki: pochemu imenno Putyata? Neuzheli eto byl edinstvennyj vybor?
     --  |to byl  ne edinstvennyj,  no  luchshij  vybor,  -- terpelivo otvechal
Dormidont. -- Dolzhen zhe ya byl kogo-to za sebya ostavit'? Pryamogo naslednika u
menya net, a Tanyushku moyu vy znaete -- nu kakoj iz  nee car'? A naznach' ya kogo
iz svoej rodni,  velikih knyazej, tak ved' drugie obidyatsya, budut zavidovat',
zloslovit'... A ya ne hochu vnosit' razlad v sem'yu. Ne hochu, vidit Bog.
     Nadezhda chuvstvovala,  chto  car' govorit pochti  iskrenno,  lish' ne mogla
ponyat', chego v  ego slovah  bylo  bol'she -- iskrennosti ili  "pochti". I,  ne
zadumyvayas', skazala:
     -- A vot gospodin Ryzhij  utverzhdet, budto by  vy prochili na  svoe mesto
pokojnogo knyazya Borislava Epifanovicha...
     Dormidont rezko podalsya vpered. Kreslo pod nim opasno zaskripelo.
     -- Prostite, Nadezhda, vy ne ogovorilis' i ya  ne oslyshalsya -- vy nazvali
Borislava pokojnym?
     V dushe klyanya sebya, Nadya utverditel'no kivnula.
     -- I kogda eto proizoshlo?
     -- Na dnyah.
     -- I, razumeetsya, ne svoej smert'yu?
     Pomedliv, Nadya eshche raz kivnula.
     -- I, konechno, vinovnogo  uzhe naznachili? -- vse  bolee  mrachneya, ne  to
sprosil, ne to pripechatal Dormidont.
     -- Da, zlodeem i otravitelem naznachen  izvestnyj vam boyarin  Andrej, --
kratko otvetila CHalikova. Ona  znala, chto boyarin Andrej  byl blizkim  drugom
knyazya  Borislava  Epifanovicha  i   ne  bez  osnovanij   schitalsya  "chelovekom
Dormidonta", a sposob,  kakim byl otravlen Borislav, nachisto isklyuchal vsyakuyu
prichastnost' k nemu boyarina Andreya.
     Dormidont otkinulsya  na  spinku kresla, zakryl glaza.  Nade  pokazalos'
dazhe, budto  on  zadremal. No  kogda  ona besshumno  vstala,  chtoby  ostavit'
Dormidonta odnogo, tot otkryl glaza i tiho, no vnyatno proiznes:
     -- Moya vina.



     Glavnaya  ulica  Borovihi  imela  vid  ves'ma pustynnyj --  trudno  bylo
poverit', chto menee chem v verste otsyuda prohodit bol'shaya doroga, pochti srazu
za nej Zagorodnyj carskij terem, da i do stol'nogo Car'-Goroda rukoj podat'.
     -- Voobshche-to ya nikogda ne videl kuznic,  no predstavlyal ih sebe  kak-to
inache,  --  govoril Dubov svoim sputnikam.  -- A tut  slovno  trehzvezdochnaya
gostinnica -- chistota, kresla,  zanaveski...  A Il'ya --  znaete, druz'ya moi,
kuznecov ya sovsem drugimi sebe predstavlyal!
     -- Da uzh, vpervye takoe vizhu, -- podderzhal Vasiliya don Al'fonso. -- Nu,
u nas v Novoj YUtlandii kuznecy eshche nichego, kak nado trudyatsya, no vot skol'ko
mne prihodilos'  puteshestvovat', vezde  odno i to zhe: malo  togo  chto sderut
vtroe, tak eshche i sdelayut koe-kak.  A tut i vezhlivo,  i kak on skazal?  --  s
oplatoj sladim po sovesti. CHudesa, da i tol'ko!
     -- A ty, Vasyatka, chto dumaesh'? -- sprosil Dubov.
     Vasyatka slovno togo i zhdal, chtoby k nemu obratilis':
     -- A ya tak dumayu, chto zdes' vernyj raschet.  Kogda zakazchik vidit k sebe
takoe  otnoshenie,  nu,  slovno k  dorogomu gostyu, to on i  sam skupit'sya  ne
stanet.
     -- Konechno, ne stanu, --  tut zhe podhvatil don  Al'fonso. --  A ezheli i
srabotayut na sovest', to zolotoj zaplachu i sdachi ne sproshu!
     Vo vremya razgovora Dubov ne zabyval otschityvat' izby, kotorye zdes', na
okraine  sela,  otstoyali  ne  blizko drug  ot  druzhki,  i  naprotiv  tret'ej
ostanovilsya.
     Sama  izba vidnelas' chut' v  glubine, za  ogorodom, na  kotorom kopalsya
pozhiloj sedovlasyj  chelovek v skromnoj, no opryatnoj odezhde -- esli eto i byl
dedushka Patapij Ivanych, to na stoletnego starca on nikak "ne tyanul". Poetomu
Dubov vezhlivo snyal shapku i obratilsya k ogorodniku s voprosom:
     -- Dobryj den',  pochtennejshij hozyain. Ne podskazhete li, gde  tut  najti
Patapiya Ivanycha?
     CHelovek nespeshno podnyalsya s gryadki i oglyadel neznakomcev:
     -- Patapij Ivanych -- ya. CHem obyazan?
     -- Pogovorit' by, -- neskol'ko smushchennyj spokojnym dostoinstvom Patapiya
Ivanycha, skazal Vasilij.
     -- Togda milosti proshu, --  nichut' ne udivivshis', Patapij Ivanych sdelal
priglashayushchee dvizhenie rukoj.
     Dubov i ego sputniki  minovali uhozhennyj ogorod i  uselis' na dobrotnoj
lavochke ryadom s kryl'com. Sam Patapij Ivanych prisel na stupen'ku.
     -- Nu vot, v koi-to veki gostej Bog  poslal. A pered besedoj ne hudo by
i otkushat'. U nas vse svoe, svezhee, tol'ko chto s gryadki!
     --  Spasibo, my ne...  --  nachal  bylo otkazyvat'sya Dubov,  no  Vasyatka
nezametno  tknul  ego  v  bok. -- To est', ya hotel  skazat' --  s prevelikim
udovol'stviem.
     -- Nastas'ya! -- kriknul Patapij  Ivanych v  poluprikrytuyu dver' izby. --
Prinesi nam chego-nibud' poest'.  -- I vnov' obernulsya k gostyam. -- Izvinite,
hmel'nogo ne predlagayu.  I sam ne  upotreblyayu, i drugim nikogda  ne sovetuyu.
CHto v nem horoshego -- uma ne prilozhu!
     "I  pravil'no  delaet, --  ne bez  nekotoroj  doli  samokritiki podumal
detektiv, -- ottogo i vyglyadit v sto let na tret' molozhe..."
     Tut iz doma vyshla molodaya zhenshchina v alom  sarafane i  s cvetnym platkom
na golove.  V rukah ona nesla blyudo so shchedro nalozhennymi ovoshchami, fruktami i
kuskami svezhego rzhanogo  hleba. Postaviv vse eto na  derevyannyj  stol  pered
lavochkoj, zhenshchina molcha poklonilas' gostyam i skrylas' v izbe.
     -- Krasivaya devushka, -- skazal don Al'fonso, provodiv ee vzorom, i vzyal
s blyuda ogurec. -- Dolzhno byt', vasha vnuchka?
     -- Pochti, -- usmehnulsya Patapij Ivanych. -- ZHena vnuka.
     --  Il'i?  -- Vasilij  hrustnul belym kapustnym  listom.  Starik  molcha
kivnul. -- Sobstvenno, on-to nas k vam i napravil.
     Tak kak Patapij Ivanych vmesto ozhidaemogo gostyami  vstrechnogo voprosa --
dlya  chego  Il'ya  ih k  nemu  napravil?  -- prodolzhal bezmyatezhno  molchat', to
Vasiliyu ne ostavalos' nichego drugogo, kak pristupit' k rassprosam:
     --  V kuznice  nad  dver'yu  my sluchajno uvideli kakuyu-to  ochen'  staruyu
podkovu. I Il'ya skazal, chto vy, mozhet byt', pomnite, kak ona tuda popala...
     --  A-a, podkovu? --  ozhivilsya Patapij  Ivanych. -- Kak zhe, kak zhe!  Moj
praded mnogo chego pro tu podkovu rasskazyval.
     --  Vash  praded? -- ne uderzhalsya Vasyatka.  --  Ved' eto  zh kogda  bylo!
Mozhet, on eshche i carya Stepana pomnil?
     -- Nu, carya Stepana-to vryad li, -- s ulybkoj glyanul na mal'chika Patapij
Ivanych. -- On ved' v  tu poru pomolozhe tebya byl. Praded, vestimo, a  ne car'
Stepan... Da vy kushajte, a ne dostanet -- velyu Nastas'e eshche prinesti.
     -- Tak chto  zhe govoril vash  praded?  -- s  trudom  skryvaya  neterpenie,
sprosil Dubov.
     Patapij Ivanych poudobnee ustroilsya na stupen'ke:
     -- On  skazyval,  chto  etu  podkovu ostavil  kakoj-to  proezzhij boyarin,
kotoryj vez ogromnuyu telegu, chem-to gruzhenuyu, no chem imenno -- nevedomo, tak
kak vse bylo tshchatel'no zakryto. U nego tam to li koleso slomalos', to li eshche
chto. A  praded kak raz  v to vremya posoblyal kuznecu.  Nu, kuznec-to vse, chto
nado, pochinil, a potom  primetil,  chto u  odnoj loshadi podkova snosilas',  i
vyzvalsya ee zamenit'. A staruyu, kotoruyu s loshadi  snyal, potom nad dver'mi na
schast'e povesil.
     -- No ved' u nego, navernoe, mnogo staryh podkov perebyvalo, -- zametil
Dubov. -- Otchego zhe imenno etu?
     --  Tak  ona zh  vid  imela  dikovinnyj, da eshche s  kakimi-to pis'menami,
dotole v nashih krayah ne  vidannymi,  --  poyasnil Patapij Ivanych. -- A glavno
delo, tot boyarin tak shchedro za trudy zaplatil, skol'ko drugoj raz i za god ne
vyhodilo... Da vy ugoshchajtes', ugoshchajtes'!
     Vasilij nadkusil strelku zelenogo luka:
     -- A bol'she vash praded nichego takogo ne rasskazyval?
     -- Voobshche-to on bol'shoj byl lyubitel' porasskazat', -- podhvatil Patapij
Ivanych,  --  da malo kto ego  rasskazam veril. Dumali, sovsem staryj  iz uma
vyzhil. A on-to vsyu pravdu govoril. -- Patapij Ivanych zagovorshchicheski  ponizil
golos. -- Pogodite, ya vam sejchas koe-chego pokazhu.
     S  neozhidannoj  dlya  svoih godov  legkost'yu Patapij  Ivanych  vskochil  s
kryl'ca i  skrylsya v izbe.  A  mig  spustya vernulsya  s  nebol'shoj derevyannoj
shkatulochkoj.
     -- Kogda tot zaezzhij  boyarin s kuznecom  rasplachivalsya,  iz  ego koshelya
chto-to vypalo i zakatilos' pod lavku.  Praded hotel bylo otyskat' i  vernut'
hozyainu,  a tot rukoj  mahnul --  deskat', zabirajte,  ne zhalko. Vot  praded
nashel i sohranil. A pered smert'yu mne peredal.
     Patapij Ivanych izvlek iz shkatulki zolotuyu monetku. Na odnoj storone byl
iskusno   vykovan  korablik,  plyvushchij   po  volnam,  a  vnizu   --  nadpis'
staroslavyanskoj vyaz'yu: "Novaya  Mangazeya". Oborotnuyu  storonu  ukrashala nekaya
konstrukciya (vidimo, gerb nekogda vol'nogo  goroda) i slovo po-grecheski, uzhe
znakomoe po pravoj storone podkovy: "Vendopol'".
     "Kakoj zhe  ya durak! -- myslenno  hlopnul sebya po lbu Dubov. -- Konechno,
ta latinskaya nadpis' na podkove byla -- N.MANGASEIA!".
     Kak by uslyshav mysli Vasiliya, don Al'fonso zametil:
     -- I kak eto ya zapamyatoval, ved' Vendopol' -- grecheskoe nazvanie  Novoj
Mangazei. To est' "Gorod na Vende".
     Patapij  Ivanych, spryatav v borodu  ulybku, poglyadyval na gostej. Vidno,
on  byl  rad,  chto  komu-to  pokazalis' zanimatel'ny  ego  rasskazy o  davno
minuvshih dnyah.
     -- Tak ved' i eto ne vse, -- prodolzhal Patapij Ivanych, spryatav monetku.
--  Praded eshche pobol'she togo rasskazyval. Budto  by on zametil, chto pokamest
kuznec telegu chinil i loshad'  perekovyval,  tot boyarin vo dvore  za kuznicej
kakoj-to sunduchok zakopal. Dolzhno,  do sih por  tam lezhit.  Da  ne smejtes',
pravda eto istinnaya!
     -- Net-net, my vovse  ne smeemsya, -- pospeshno progovoril  Dubov. -- Nu,
podkova,  monetka  -- eto vse ponyatno,  no  kto zhe stanet zakapyvat' sunduki
sredi bela dnya da v mnogolyudnom meste?
     --  Da eto  zh  eshche kak skazat',  -- vozrazil Patapij Ivanych. -- U nas i
teper' sel'co ne bol'no mnogolyudnoe,  a  v tu poru  i  vovse bylo -- desyatok
dvorov da kuznica  na  otshibe.  To est' dlya  derevni  na otshibe, a  k doroge
poblizhe. Tak chto sudite sami, kakoe tut u nas mnogolyudstvo.
     -- Nu i  otchego zhe vash praded sam ne  otkopal  zarytoe? -- zadal vpolne
estestvennyj vopros don Al'fonso.
     Patapij Ivanych zadumalsya:
     -- A i vpravdu, otchego? A kto ego znaet!
     Dubov brosil mimoletnyj vzor na Vasyatku  -- tot chinno sidel na lavochke,
vkusno hrustya morkovkoj, s takim vidom, slovno hotel skazat': "YA mnogo o chem
dogadyvayus', no nichego ne skazhu, poka ne budu tverdo uveren".
     -- Kstati ved', i kuznica teper' stoit ne tam, gde ran'she, -- prodolzhal
Patapij Ivanych. -- YA zh govoryu -- davno eto bylo.
     -- Kak -- ne tam, gde ran'she? -- udivilsya Vasilij. -- A gde zhe?
     --  Nu,  to otdel'nyj  skaz, --  ohotno otkliknulsya Patapij  Ivanych. --
Podkova  dolgie gody visela v kuznice, rzhoj pokrylas', i kak-to raz  kuznec,
eto uzh byl vnuk togo, pri kotorom podkova poyavilas', snyal ee s dveri i otdal
zhene, chtoby pochistila. A  kak raz v  tot  vecher sluchilas'  groza, v  kuznicu
udarila molniya i vse spalila. Potom uzh ee postroili zanovo  na drugom meste,
podkovu opyat' pribili nad dver'yu i s teh por nikogda  ne snimayut -- ot greha
podal'she.
     --  Vyhodit,  chto  nyneshnyaya  kuznica  --  sovsem  ne ta, chto  pri vashem
pradede? -- podytozhil Dubov. -- A gde zhe togda staraya stoyala?
     -- Staraya-to gde? --  prizadumalsya hozyain. -- Da vot zdes' zhe i stoyala,
gde teper' nash  ogorod. K tomu  vremeni, kak groza priklyuchilas',  derevnya-to
razroslas', i v  sosednih izbah  nepokoj byl  ot  grohota v kuznice. Togda i
reshili postavit' novuyu na nyneshnem meste, ot  derevni  podal'she, a k bol'shoj
doroge poblizhe.
     -- Znachit, na vashem ogorode...  -- kak by pro sebya progovoril Dubov. --
I v kakom meste -- vy ne pomnite?
     Patapij  Ivanych mahnul  rukoj  vglub'  ogoroda,  gde  za  kuchej  navoza
vidnelis' ostatki kakogo-to stroeniya.
     -- I neuzhto  vy dazhe  ne pytalis' ego otkopat'?  --  chut' ne vozmutilsya
Vasilij.
     -- Kogo -- ego? -- ne ponyal Patapij Ivanych.
     -- Nu, klad, ili chto tam etot proezzhij boyarin spryatal.
     Otvet Patapiya Ivanycha  neskol'ko  udivil, dazhe  ozadachil  Dubova  i ego
sputnikov:
     --  A  zachem? Nikogda  ne slyhival, chtoby chuzhoe  dobro komu-to  schast'e
prinosilo. Da i kakoj prok ogorod zorit'?
     -- Da-da, vy, konechno, pravy, -- prishlos' soglasit'sya  detektivu. -- No
kak  by  vy  otneslis'  k takomu predlozheniyu, esli  by  my...  Nu, v  obshchem,
poprosili   vas,  pochtennejshij   Patapij  Ivanych,  chtoby  vy  razreshili  nam
pokopat'sya u vas v ogorode? A ushcherb my kompen... to est' vozmestim storicej.
     Vasilij zhdal,  chto  Patapij  Ivanych tut zhe  otkazhet emu i  dazhe pogonit
proch' so dvora, no tot otnessya k predlozheniyu ochen' spokojno:
     --  CHto  zh, chemu  byt', tomu ne minovat'.  Kopajte, koli est' ohota. No
prezhde sprosite Il'yu -- on teper' za hozyaina, bez nego nel'zya.
     -- Nu,  togda  my  poshli  v  kuznicu,  -- pospeshno, budto opasayas', chto
Patapij Ivanych peredumaet, skazal Dubov.
     --  A  ya,  pozhaluj, tut ostanus', -- predlozhil  Vasyatka. --  Osmotryu to
mesto, gde kuznya stoyala. Mozhet, chego nadumayu. -- I on skrylsya za razvalinami
kuznicy.
     Edva Dubov i  don Al'fonso  pokinuli dvor  Patapiya Ivanycha, na ih mesto
zastupila strannaya  parochka:  izyashchnaya  belokuraya  dama  v  temnom  plat'e  i
nevzrachnogo vida gospodin v latanom kaftane so sledami gryazi na kolenkah. On
semenil sledom za damoj i lepetal:
     -- Anna Sergeevna, chto vy delaete? Nam zhe nikak nel'zya zasvechivat'sya!
     --  CHush' sobach'ya! -- prezritel'no otvechala  Anna  Sergeevna. -- S vashej
konspiraciej,  chtob ee, my dob'emsya  odnogo -- chto vse sokrovishcha  proletyat k
d'yavolu!
     -- Ostorozhnost' nikogda ne pomeshaet, -- vozrazil Kashirskij.
     -- Kakaya, k besu, ostorozhnost'! --  vspylila Anna Sergeevna. -- Esli by
ya slushalas' vashih idiotskih sovetov, to do sih por nahodilas' by... Vprochem,
nevazhno gde. Nu vse, hvatit buldet', blizhe k delu.  YA budu naezzhat' na etogo
starogo hrena, a vy davajte emu vashi ustanovki -- chtoby ne zhalsya i otvechal s
polnoj otkrovennost'yu. A ostal'noe -- ne vasha zabota!
     -- Kak skazhete, Anna Sergeevna, -- ne stal sporit' Kashirskij. -- Nu chto
zh, pristupim?
     -- Pristupim,  --  procedila  Anna Sergeevna.  I  obratilas' k  Patapiyu
Ivanychu: -- |j ty, starichok, chto ty tam delaesh'?
     -- CHto  delayu?  Da  tak,  ogorod  perekapyvayu, --  sovershenno  spokojno
otvetil Patapij Ivanych.
     -- CHego vstal, ostolop? Idi syuda! -- zlobno prikriknula Gluhareva.
     -- Anna  Sergeevna, nu zachem vy tak? -- shepotom vozopil Kashirskij. -- S
prostym narodom nado inache. Pokazhite, chto vy ih uvazhaete...
     --  A  ne  shodili  by vy, sudar',  kuda  podal'she?  -- ledyanym golosom
otchekanila  Anna  Sergeevna.  --  Narod  --   bydlo,   a   govorit'  s  nimi
po-chelovecheski -- vse ravno chto unizhat'sya do urovnya etogo syskarya Dubova!
     -- Nu, kak  znaete, -- sdalsya  Kashirskij, -- no ya snimayu s sebya  vsyakuyu
otvetstvennost' za posledstviya.
     -- A chego eshche ot vas zhdat', --  prezritel'no brosila Gluhareva  i vnov'
obratilas' k Patapiyu Ivanychu. -- Skazhi mne, lyubeznejshij, chto tebya sprashivali
eti merzavcy?
     --  O chem  ty,  barynya? --  to li sdelav vid, chto ne rasslyshal, to li i
vpryam' ne rasslyshav, peresprosil Patapij Ivanych.
     -- Da ty chto, staryj hrych,  smeesh'sya nado mnoj?! -- vspylila Gluhareva.
-- Ili otvechaj, ili pozhaleesh'! YA shutit' ne budu...
     -- Da ty skazhi, barynya, che te nado,  -- perebil Patapij Ivanych. -- A to
branish'sya pochem zrya, a v chem delo -- ne ponyat'.
     Ponyav,  chto v  spore Anny Sergeevny s hozyainom nikakogo konstruktivnogo
resheniya ne predviditsya,  gospodin Kashirskij reshil obratit'sya k vysshim silam.
On zakryl glaza i proster ruki v storonu ogoroda:
     --  YA  chuvstvuyu,  chto zdes' sokryty  sokrovishcha...  Net-net, ne zdes', a
dal'she, v glubine dvora...
     Uzhe privykshaya k podobnym prorochestvam Anna  Sergeevna lish'  otmahnulas'
ot svoego kompan'ona, budto ot nadoedlivogo komara.
     -- Kogda tebya sprashivayut, bud' lyubezen otvechat', -- prodolzhala ona svoj
"naezd" na Patapiya Ivanycha.  -- Inache ya s toboj po-drugomu pogovoryu --  malo
ne pokazhetsya!
     --  Vot bestolkovaya barynya, -- kak by  pro sebya  progovoril starik.  --
Sama ne znaet, chego hochet, a branitsya!
     A Kashirskij vremeni zrya ne teryal.  Pohozhe, u  nego zavyazalsya-taki nekij
kontakt s astral'nym mirom -- on prikryl glaza,  vytyanul ruki  vpered i tiho
vydohnul:
     -- Tam, tam... Sokrovishcha tam!
     Ischerpav  terpenie v  besplodnom prepiratel'stve s upryamym starikashkoj,
Anna Sergeevna obernulas' k Kashirskomu:
     -- Nu, gde zhe vashi "ustanovki na pravdu"?
     No tot  uzhe tokoval, slovno gluhar' na elke, nichego krugom ne vidya i ne
slysha:
     -- Tam sokrovishcha! YA chuvstvuyu ih, ya vizhu  ih vnutrennim zreniem,  kazhdoj
molekuloj svoego organizma, vsemi fibrami astral'nogo tela...
     I tut sluchilos'  nechto vovse nevoobrazimoe:  gospozha Gluhareva oseklas'
na poluslove i, povinuyas' meditaciyam Kashirskogo, budto krysa na zvuki dudki,
dvinulas'  v  napravlenii ego  vytyanutyh ruk.  Snachala  Anna  Sergeevna  shla
medlenno, a  potom vse bystree i,  edva ne  sbiv s  nog Vasyatku,  izuchavshego
okrestnosti byvshej kuznicy, ugodila v kuchu navoza.
     Tak sbylos' pervoe predskazanie charodeya.
     Uvidev, k chemu priveli ego "ustanovki", gospodin  Kashirskij  sovershenno
zabyl pro "nashchupannye" sokrovishcha --  on drozhal, budto  osinovyj list, ozhidaya
gneva Anny Sergeevny, kotoraya uzhe  s, myagko govorya,  groznym vidom  shagala v
ego storonu.
     --  Ne  smejte menya trogat'!  --  vdrug  zavereshchal  Kashirskij. -- YA  --
dostoyanie mirovoj nauki, svetilo razuma...
     I s etimi slovami dostoyanie mirovoj nauki brosilos' nautek.
     --  YA  tebe pokazhu svetilo! -- zarychala  Anna Sergeevna. -- Sejchas ty u
menya vse svetila uvidish', merzavec, uchenyj hrenov!
     V  izbytke chuvstv  Gluhareva vydernula tolstennyj stolb, podderzhivavshij
ogradu,  i,  kak  byla   vsya  v  navoze,  pognalas'  za  Kashirskim,  pytayas'
prihlopnut' ego, kak muhu.
     --  Anna Sergeevna, opomnites', --  pytalsya uveshchevat' razgnevannuyu damu
gospodin Kashirskij, -- ved' bez menya vam klada ne vidat', kak svoih ushej. Da
ostorozhnee vy, a to i vpryam' prishibete!..
     Za  etimi   razvlecheniyami  neudachlivye  avantyuristy  dazhe  ne  obratili
vnimaniya  na karetu, kotoraya ehala im navstrechu. Sudya po tomu, chto  katilas'
ona legko i uverenno, bylo yasno, chto pochinka proshla  uspeshno, i  teper'  don
Al'fonso spokojno mog prodolzhat' puteshestvie do samogo mesta naznacheniya.
     Vprochem,  esli  v karete kto  i zametil Kashirskogo  i gonyayushchuyusya za nim
Gluharevu, to razve chto voznica Maksimilian,  no  on eshche i ne  takoe v zhizni
vidyval.  Dubov zhe, don  Al'fonso i Il'ya obsuzhdali veroyatnost' zaleganiya  na
ogorode starinnogo klada.
     --  Sudya po  novo-mangazejskomu proishozhdeniyu podkovy  i  monetki,  tot
"zaezzhij boyarin" vpolne  mog  byt'  Mit'ka  Smurnoj,  doverennoe  lico  carya
Stepana, -- govoril Dubov. -- A vezti on mog nagrablennoe v Novoj Mangazee.
     -- I vse zhe somnitel'no,  -- pokachal  golovoj don Al'fonso. -- Dlya chego
emu bylo zakapyvat' sokrovishcha u kuznicy -- neuzhto vo vsem carstve ne nashlos'
bolee ukromnogo ugolka?
     -- Da i potom, esli verit' moemu dalekomu prashchuru, to vez on celyj voz,
a zaryl na dvore tol'ko sunduk, -- dobavil Il'ya.
     --  Navernoe,   on  mnogo  chego   vez,  a   zakopal  samoe  cennoe,  --
glubokomyslenno predpolozhil Dubov. -- A mozhet, i ne samoe...
     |kipazh ostanovilsya  u izby Patapiya Ivanycha. Uvidev pokosivshijsya zabor i
dyru ot stolba, Vasilij pochuyal neladnoe.
     Rasskaz  Patapiya  Ivanycha  o  shebutnoj baryne  i  ee strannom  sputnike
izryadno pozabavil gostej, a Dubov ponyal,  chto teper' v poiskah  klada, krome
prochih  prepyatstvuyushchih  faktorov,  pridetsya  uchityvat'   eshche  i  prisutstvie
Gluharevoj s Kashirskim. Vsluh zhe on skazal:
     --  Poskol'ku  poyavlenie etoj  nevospitannoj  damy  yavilos'  sledstviem
nashego poyavleniya, to i pochinku ogrady my vam vozmestim.
     Tut k nim podoshel Vasyatka:
     --  Voobshche-to ya ne sovsem  uveren, no mne kazhetsya, chto kopat' nado tam,
--  i on ukazal  kak raz na tu navoznuyu kuchu, v kotoruyu tol'ko chto okunulas'
Anna Sergeevna.
     -- Otchego ty tak dumaesh'? -- sprosil Dubov.
     --  Dolgo  ob座asnyat'. A  esli vkratce  -- ya zametil, chto byvshaya kuznica
pochti  takaya  zhe, kak novaya, razve chto  chut'  men'she. Navernoe, novuyu reshili
postroit'  po   obrazu  i  podobiyu  staroj  --  nu,  konechno,  s  nekotorymi
usovershenstvovaniyami, no  v osnove  to zhe samoe. Znachit, vhod dolzhen  byt' v
storonu dorogi, a okno -- sleva.
     -- A mozhet, sprava? -- predpolozhil don Al'fonso.
     -- Mozhet, i  sprava, -- legko soglasilsya Vasyatka. -- No sprava, kak mne
pokazalos', stena byla chut' tolshche, tak chto  bolee  pohozhe, chto okno vse-taki
bylo  sleva.  I vot  cherez  nego-to vash,  Patapij  Ivanych, pradedushka  i mog
uvidet', kak etot boyarin zakapyvaet chto-to v zemlyu. Okno, kak  mne dumaetsya,
bylo dostatochno vysoko, pochti kak v novoj kuznice, i pradedushka, kotoryj byl
togda nevelik rostom, ne mog by iz okna uvidet' to, chto proishodilo na dvore
pod  samymi  oknami, a chto chut' podal'she -- mozhno  bylo razglyadet' svobodno.
Tak chto vot. -- Vasyatka razvel rukami --  deskat', ya svoe mnenie vyskazal, a
uzh dal'she reshajte sami.
     Nel'zya  skazat',  chto  Dubova  ochen'  uzh  ubedili Vasyatkny  dovody.  No
poskol'ku  nichego  drugogo  vzamen predlozhit'  on  ne mog,  to bylo  prinyato
Solomonovo  reshenie: nachat' raskopki s mesta,  ukazannogo Vasyatkoj,  a zatem
pri neobhodimosti krug poiskov rasshirit'.
     Tem vremenem  Il'ya prines  lopaty,  i kladoiskateli pristupili k  delu.
CHtoby  ne trogat' navoznuyu  kuchu,  oni  proveli  voobrazhaemuyu liniyu  ot togo
mesta,  gde,  po  raschetam Vasyatki, bylo okno kuznicy, i reshili iskat' vdol'
nee. A poskol'ku liniya vse-taki prohodila cherez  kuchu, to stali kopat' ryadom
s kuchej.
     Patapij Ivanych  vziral s  kryl'ca  na  dejstviya  gostej,  ne  vykazyvaya
osobogo lyubopytstva. To li on ne slishkom veril a uspeh zatei, to li polagal,
chto  ne  sleduet otbirat'  u zemli to,  chto v zemlyu  ushlo. Vskore u nego  za
spinoj  pokazalas' i  Nastas'ya -- ona vyshla iz izby i  s  vidom bezmyatezhnogo
pokoya nablyudala za tem, chto proishodit na dvore.
     Kogda pervyj  "kavalerijskij naskok" ni k chemu ne privel, Dubov votknul
lopatu v zemlyu i nenadolgo zadumalsya. A zatem proiznes:
     --  Vy  znaete, tak my mozhem kopat' eshche sto let. I esli ponadobitsya, to
tak  i postupim.  No vot...  Kak by eto  skazat'? Poyavilas' tut  u menya odna
myslishka,  i kak raz  v  svyazi s  toj  zhenshchinoj, chto zdes' tol'ko chto  byla.
Tochnee, s ee sputnikom.  YA znayu ih oboih  i  prekrasno ponimayu, na  chto  oni
sposobny.  Nu nikak ne pohozhe na Annu Sergeevnu, chtoby ona  vot  tak  vot na
rovnom meste pobezhala i  nyrnula  v navoz. Ona, konechno, devushka s pridur'yu,
no ne do  takoj  zhe stepeni! Znachit, chto-to ee  zastavilo  eto  sdelat'. Ili
kto-to.  A  Kashirskij sharlatan tot eshche,  no nekotorymi  sverhchuvstvitel'nymi
sposobnostyami  on vse zhe obladaet.  I  vot ya podumal  --  a ne obnaruzhil  li
Kashirskij "shestym chuvstvom", chto pod zemlej chto-to nahoditsya,  i  ne peredal
li svoego roda myslennoe poslanie Anne Sergeevne?..
     -- To est' vy hotite  skazat',  chto  kopat' nado pryamo  pod  kuchej?  --
napryamuyu sprosil Il'ya.
     --  Polagayu, chto  zdes'  veroyatnost'  chto-to najti budet bol'she,  chem v
lyubom  drugom  meste,  --  uklonchivo otvetil  Dubov.  --  Tem  bolee, chto  i
Vasyatkiny raschety ukazyvayut na to zhe samoe mesto!
     -- Nu chto zh, davajte kopat' pod kuchej, -- podytozhil don Al'fonso.
     -- A chto, ochen' kstati,  -- podhvatil Il'ya. -- A to ruki vse ne dohodyat
ogorod unavozit'. Vot zaodno i dobroe delo sdelaem!
     Kogda dobroe delo  bylo sdelano i navoz ravnomerno raskidan po gryadkam,
iskateli sokrovishch nakonec-to smogli pristupit'  k raskopkam na meste  byvshej
kuchi. I  na  sej  raz usiliya  ne ostalis' vtune  --  vskore  lopata  Vasiliya
natknulas' na chto-to tverdoe.
     Eshche neskol'ko  energichnyh  dvizhenij  -- i  iz  zemli  poyavilsya  srednih
razmerov kovanyj sunduk, ves' rzhavyj, no eshche dovol'no krepkij.
     -- Vot eto da! -- voshishchenno vydohnul Il'ya.
     -- Vpervye prisutstvuyu pri  nahodke  klada, -- s  vneshnim  spokojstviem
zametil don Al'fonso.
     Dlya  Dubova eto byl uzhe daleko  ne pervyj takoj sluchaj, i ves' ego opyt
kladoiskatelya  vkupe s  intuiciej  detektiva  govoril, chto zdes'  "chto-to ne
tak". Hotya bolee tochno sformulirovat' etu mysl' Vasilij poka chto ne mog.
     S nemalymi  trudami sunduk  byl izvlechen iz yamy i  ustanovlen  naprotiv
kryl'ca. Vse, kto byl na dvore, vklyuchaya Patapiya Ivanycha i Nastas'yu, okruzhili
sunduk, no nikto ne reshalsya ego otkryt' -- to li opasalis' byt' osleplennymi
bleskom  novo-mangazejskogo  zolota,  to li boyalis' razocharovat'sya,  a mozhet
byt', podsoznatel'no  chuvstvovali, chto  v  etom rzhavom yashchike kroetsya  chto-to
zloveshchee, chrevatoe bedoj.
     -- Nu chto zh, pristupim? -- delanno bodro proiznes Dubov. --  Proshu vas,
Patapij  Ivanych,  kak  hozyaina  sego  doma  i  samogo starshego  sredi nas --
podnimite kryshku.
     -- Nu, pri  chem tut  ya, --  otkazalsya Patapij Ivanych. -- Dumayu, chto etu
chest' nado predostavit' samomu molodomu sredi nas. Tem bolee, chto  imenno on
ugadal vernoe mesto.
     Vasyatka izo  vseh  sil vcepilsya  v  rzhavuyu  kryshku, i  ona so  strashnym
skripom pripodnyalas'. Vskore lyubopytnym vzoram predstalo soderzhimoe sunduka.
Bol'shuyu  chast'  nahodki  sostavlyali  perepletennye   knigi  i  tetradi  yavno
arhivnogo soderzhaniya. Lish'  na dne lezhali neskol'ko ukrashenij, sudya po vidu,
ne   ochen'-to  dragocennyh,   da   s  desyatok  ikon,   na  udivlenie  horosho
sohranivshihsya.
     "Tak  chto zhe, eto  i  est'  znamenitye sokrovishcha  carya Stepana?"  --  s
nekotorym   razocharovaniem   podumal   Vasilij,   listaya   cerkovnuyu   knigu
Hristorozhdestvenskogo  Novo-Mangazejskogo  sobora s  zapisyami  o  venchaniyah,
krestinah i otpevaniyah davno umershih i davno vsemi zabytyh lyudej.
     -- Konechno, net, -- slovno prochitav ego mysli, skazal Vasyatka. -- YAsno,
chto Dimitrij Smurnoj narochno zakopal sunduk  zdes', na vidu, chtoby ezheli kto
najdet,  schitali,  budto eto  i est'  glavnyj  klad. Dlya  togo  i  neskol'ko
ukrashenij vnutr'  polozhil. A  nastoyashchie  sokrovishcha,  ponyatnoe  delo, v bolee
tajnom meste pripryatal.
     --  Da,  ochen'  vozmozhno, --  sderzhanno  otvetil  Dubov,  ponimaya,  chto
Vasyatka, navernoe, prav, i sledovatel'no -- poiski prodolzhayutsya.
     -- A  s  nim  chto  delat'?  --  ukazal  don Al'fonso  na  sunduk i  ego
soderzhimoe.
     -- CHto  delat'? -- prizadumalsya Vasilij. -- Po pravde skazat', ne znayu.
Navernoe, reshat' vam? -- obernulsya on k Patapiyu Ivanychu.
     -- Zrya my vse eto zateyali, -- tiho progovoril Patapij Ivanych.
     --  A ya  dazhe rad, chto  nastoyashchih sokrovishch tam ne okazalos', -- dobavil
Il'ya.
     Dubov  izvlek iz sunduka neskol'ko alyapovatuyu zolotuyu broshku, usypannuyu
to li dragocennymi kamnyami, to li steklyashkami.
     --  Mozhet  byt', sudarynya,  vy ostavite ee u  sebya?  -- obratilsya on  k
Nastas'e. -- Po-moemu, ona vam budet ochen' k licu.
     -- Blagodaryu,  ne  nado  -- reshitel'no  otkazalas' Nastas'ya.  --  Takie
ukrasheniya bogatym barynyam vporu, a nam ni k chemu.
     --  Nu  tak  hotya  by ikonki voz'mite, --  predlozhil Vasilij, no  etomu
reshitel'no vosprotivilsya Patapij Ivanych:
     -- Net, net!  Kak zhe mozhno molit'sya obrazam iz razorennogo  hrama? Greh
odin da pozor!
     -- Nu chto zh, dolzhen priznat' vashu pravotu, -- razvel rukami Vasilij. --
I   v   takom   sluchae  nam  ostaetsya   odno  --   ne  zloupotreblyat'  vashim
gostepriimstvom i, otklanyavshis', udalit'sya.
     -- Pogodite,  a  kak zhe  poobedat'? -- voskliknul Il'ya.  -- ZHena  takuyu
pohlebku sgotovila -- pal'chiki oblizhete!
     --  Net-net,  nam i  vpryam' pora,  --  vmeshalsya don  Al'fonso, kotoromu
pokazalos', chto ego  sputniki uzhe gotovy vnyat' ugovoram  i ostat'sya na obed.
-- Ne zabud'te -- mne eshche zasvetlo nuzhno doehat' do Novoj Mangazei.
     -- Do Novoj Mangazei? -- rasseyanno peresprosil Dubov. -- Da-da, konechno
zhe!
     Brosiv mimoletnyj vzglyad na syshchika, Vasyatka ponyal, chto tot uzhe kakim-to
obrazom svyazal nahodku na ogorode s puteshestviem dona Al'fonso.
     Tem vremenem kladoiskateli berezhno pogruzili  svoyu nahodku v karetu  i,
serdechno  prostivshis' s  hozyaevami,  posledovali  za  sundukom.  Maksimilian
vzmahnul  knutom,  i  kareta  pokatilas'  po  pustynnoj Borovihinskoj ulice.
Patapij Ivanych, Nastas'ya i Il'ya glyadeli  vosled karete, poka ona ne skrylas'
iz vidu.



     Nyneshnij den' dlya otca Aleksandra tyanulsya dlinno i skuchno,  osobenno  v
otsutstvie  vernogo  druga Vasyatki. Pozhaluj, edinstvennym  sobytiem,  kak-to
vybivavshimsya iz obychnogo techeniya, byl vizit chinovnikov gradoupravleniya.
     -- Shodit' progulyat'sya? -- vsluh podumal otec Aleksandr. I sam zhe  sebe
otvetil: -- A otchego by i net.
     Skazano -- sdelano. Zaperev  hram i berezhno spryatav ogromnyj klyuch v  ne
menee ogromnom karmane ryasy, svyashchennik ne spesha dvinulsya po Soroch'ej ulice.
     Okolo  sosednej izby on  ostanovilsya, hotya  s  nedavnih por vsyakij  raz
ubystryal shagi,  prohodya mimo etogo mesta. No  na sej  raz otec  Aleksandr ne
tol'ko ostanovilsya,  no  dazhe  v  zadumchivosti  oblokotilsya o  vethij zabor,
slovno by chego-to ili kogo-to ozhidaya.
     I tochno -- vskore dveri izby otvorilis', i na kryl'co vyshel chelovek. No
to  byla ne  Matrena,  kotoraya  neskol'ko  dnej  nazad  obnaruzhila  v  senyah
neizvestnogo  pokojnika, i dazhe ne ee  zakonnyj suprug  Ivan,  a kuda  bolee
vazhnaya osoba -- v nedavnem proshlom nachal'nik Sysknogo prikaza, a nyne boyarin
i sovetnik samogo carya Putyaty.
     --   Ba,  Pal  Palych,  --  neskol'ko  preuvelichenno  obradovalsya   otec
Aleksandr.  --  To  est',  pardon,  boyarin   Pavel!  Vot  uzh  kogo  ne  chayal
vstretit'...
     -- Da, znaete, reshil eshche raz glyanut' na  mesto proisshestviya, -- otvetil
boyarin Pavel, krepko zhmya  ruku otcu Aleksandru. -- Vdrug  v  sumatohe chto-to
upustil.
     -- Nu i kak?
     --  Nikakih  novyh  ulik,  ne  stoilo  i  zayavlyat'sya,  eshche  raz  hozyaev
volnovat'. Matrena, bednyaga, uzh reshila, chto ya prishel  ee v ostrog vezti... A
vy kuda, batyushka?
     --  Da tak,  progulivayus', -- otvechal svyashchennik. --  Esli zhelaete, mogu
vas provodit'.
     I otec Aleksandr s boyarinom  Pavlom zashagali po  Soroch'ej ulice. Sperva
molcha, a potom Pal Palych zagovoril, no gorazdo  bolee tihim golosom, chem pri
vstreche:
     -- Boyus',  chto novosti u menya dlya vas ne samye uteshitel'nye, batyushka...
Ili vy pozvolite imenovat' sebya Aleksandrom Ivanychem?
     -- Da radi boga, -- umeryaya svoj moguchij bas, otvechal otec Aleksandr. --
Tem bolee chto menya v miru i vpryam' tak zovut.
     --  Nu chto zh,  togda srazu o mirskih delah. Kak vy ponimaete, dlya  menya
net nikakoj tajny, chto vy -- iz teh zhe kraev, otkuda vashi druz'ya.
     --  Tak ya zh etogo osobo i ne tayu, -- pozhal plechami  otec  Aleksandr. --
Konechno, ne trublyu na vsyakom uglu, no i ne skryvayu.
     --  |to ya k tomu, chto  vam est',  kuda vozvrashchat'sya, --  prodolzhal  Pal
Palych. -- I sovetuyu vam... Da net, proshu, umolyayu -- uezzhajte.
     -- Neuzhto ya vam tak nadoel? -- progudel otec Aleksandr.
     -- Da pri chem tut nadoel, -- ne podderzhal shutki Pal Palych. -- Mne stalo
izvestno, chto  za kazhdym  vashim  shagom sledyat samym  pristal'nym obrazom.  I
bolee togo, vasha zhizn' v polnom smysle visit na voloske.
     --  Nu,  nashli,  chem  udivit'! --  neskol'ko natyanuto  rassmeyalsya  otec
Aleksandr. --  |to ya i tak  znayu. -- I,  rezko poser'eznev,  prodolzhal: -- A
voobshche-to vy,  Pal  Palych, navernoe, pravy -- pora vozvrashchat'sya. I ne potomu
chto  sledyat ili  na voloske, a potomu chto  ne nuzhen stal  ya zdes'. I  tam ne
osobo nuzhen, no tam -- moya rodina. Vot dozhdus', kogda moi zemlyaki iz poezdki
vernutsya, tak vmeste s nimi domoj i podamsya.
     -- I kogda zhe oni vozvratyatsya?
     -- Trudno skazat', --  prizadumalsya otec Aleksandr. -- Mozhet, zavtra, a
mozhet, eshche na paru dnej zaderzhatsya.
     -- Togda vam, Aleksandr Ivanych, ne  sleduet ih dozhidat'sya, -- gnul svoe
boyarin Pavel. --  Pover'te, ya  niskol'ko  ne  preuvelichivayu opasnost', mozhet
byt', dazhe preumen'shayu.
     --  Blagodaryu vas za zabotu, Pal Palych, -- otkliknulsya  otec Aleksandr.
--  No  ne mogu  zhe  ya  vot  tak  vot prosto  vzyat'  i  ischeznut'. YA  dolzhen
pozabotit'sya hotya by o Vasyatke...
     --  O  Vasyatke  ne  bespokojtes',  ya ego  ne ostavlyu, -- perebil boyarin
Pavel.  -- Vy  v tolk eshche i to  voz'mite, chto ryadom s vami i ego zhizn' mozhet
okazat'sya pod ugrozoj!
     Za razgovorami otec Aleksandr i boyarin Pavel proshli vsyu Soroch'yu ulicu i
svernuli na druguyu,  pochti stol' zhe tihuyu,  razve  chto izby  tam stoyali chut'
blizhe odna k drugoj i vyglyadeli chut' naryadnej.
     -- I potom,  est' eshche odno delo... -- Otec Aleksandr ne tol'ko  ponizil
golos  eshche  bol'she, no i otvel Pal  Palycha chut'  ne  seredinu  ulicy,  budto
opasayas',  chto  ih  sluchajno  uslyshat  v kakom-to iz  dvorov.  Blago ulichnoe
dvizhenie zdes' bylo takim zhe, kak i na Soroch'ej. To est' nikakim.
     --  Vy ob YAroslave? -- tiho  peresprosil Pal Palych. -- Da,  vy  neploho
pridumali -- priyutit' ego u menya,  potomu chto v moj dom nikto ne sunetsya. No
skazhu  vam otkrovenno --  eto ne reshenie voprosa. Pover'te, ya ne boyus', no i
moe polozhenie s kazhdym dnem stanovitsya vse menee prochnym.
     Boyarin  Pavel  nenadolgo zamolk.  Nakonec,  budto reshivshis',  zagovoril
medlenno,  vzveshivaya kazhdoe  slovo. No  otec Aleksandr chuvstvoval -- to, chto
govoril boyarin Pavel, bylo vystradannym, vo chto on i  ne  hotel by,  no, kak
chestnyj i real'no myslyashchij chelovek, vynuzhden byl verit'.
     --  Za  sorok  let raboty  v Sysknom  prikaze  ya  ne delal  nichego, chto
protivorechilo by zakonu i moej  sobstvennoj sovesti. A za te desyat' let, chto
vozglavlyal Prikaz -- i  drugim ne dozvolyal delat' etogo. Da, mne prihodilos'
trudit'sya  sredi vorov, razbojnikov,  mzdoimcev, no  ya, prostite  za gromkie
slova, nikogda ne izmenyal ponyatiyam o  sovesti i chesti, hot' eto poroj byvalo
i nelegko.  A teper' oshchushchayu,  chto ostavat'sya  poryadochnym chelovekom s  kazhdym
dnem  stanovitsya  vse slozhnee. |to  trudno ob座asnit', no  vy  menya, konechno,
ponimaete.
     -- Da, razumeetsya, -- kivnul svyashchennik. -- YA-to zdes' vsego vtoroj god,
no to zhe samoe chuvstvuyu...
     --  Vot  vidite,  --  podhvatil  boyarin  Pavel, -- a  kakovo tut zhit' i
videt',  kak chestnyh  i  nepodkupnyh lyudej ubirayut, a na ih  mesto naznachayut
libo  yavnyh  glupcov,  libo  takih,  po kom  davno temnica  toskuet!  Kakovo
nablyudat', kak tvoi druz'ya i edinomyshlenniki odin za drugim prinoravlivayutsya
k obstoyatel'stvam i vlivayutsya v obshchuyu tolpu sluzhitelej ne delu, a lichnostyam.
     --  A chem vy eto mozhete ob座asnit'? --  pristal'no glyanul otec Aleksandr
na boyarina Pavla. -- Koryst'? Strah? CHto-to eshche?
     --  Ne znayu, -- razvel rukami Pal Palych. -- Navernoe, i to, i drugoe, i
tret'e. CHto-to  mrachnoe  i gnetushchee, slovno razlitoe  v  vozduhe  s teh por,
kak... -- Boyarin Pavel ne dogovoril, no otec Aleksandr vse ponyal:
     -- A chto Gosudar'?
     --  Tak ya  i  Gosudaryu to  zhe samoe  vsyakij  raz  govoryu,  --  neveselo
usmehnulsya boyarin Pavel. -- A on vsyakij raz otvechaet: "Da-da, Pal Palych, ya s
vami  polnost'yu soglasen, eto sovershenno nedopustimo. I ezheli chego  uznaete,
nepremenno obo vsem dokladyvajte mne lichno, my vmeste obmyslim, chto delat'",
i vse takoe.
     -- Nu i kak, prislushivaetsya Gosudar' k vashim slovam?
     -- Prislushivaetsya,  da eshche  kak, --  unylo  kivnul boyarin Pavel, --  no
postupaet chashche vsego  tochno  naoborot.  Ne pojmu  tol'ko, otchego  on vse eshche
blagovolit  ko  mne -- ya zhe  znayu, kakie gadosti  na menya  nagovarivaet  ego
okruzhenie!
     -- V nashej  strane skazali by --  dlya podderzhaniya avtoriteta vlasti, --
zametil  otec  Aleksandr. -- Kak  by eto poluchshe ob座asnit'? Esli pri  vlast'
imushchih  nahoditsya chelovek vrode vas,  izvestnyj chestnost'yu i nepodkupnost'yu,
to i sama vlast', kakaya by ona ni byla, poluchaet bol'she doveriya v obshchestve.
     -- Vozmozhno, --  ne bez gorechi  usmehnulsya  Pal Palych i odernul na sebe
boyarskij  kaftan,  k kotoromu  eshche  ne ochen' privyk. --  Odnako  vernemsya ot
obshchego  k  chastnostyam.  YA  ne  hochu  i znat',  komu vash  YAroslav  tak  kruto
perestupil  dorogu, chto ego izvesti pytalis'. Vopros v drugom --  mogu li  ya
chem-to pomoch', i esli da, to kak?
     -- Vidite li, dorogoj Pal Palych, tut krome prochego eshche i serdechnye dela
primeshalis'.  Vozlyublennaya  YAroslava  --  muzhnyaya zhena, i ona  gotova  bezhat'
vmeste s nim. Sperva v Novuyu Mangazeyu, a potom za granicu. No teper' ya vizhu,
chto  bezhat' pridetsya emu  odnomu, a Evdokiya  Danilovna prisoedinitsya  k nemu
pozzhe... Nu, chego tebe? -- sprosil otec Aleksandr  u lohmatoj chernoj sobaki,
kotoraya molcha soprovozhdala ih s samogo  nachala ulicy. --  Vot poproshajka! --
I, poshariv v karmanah  ryasy,  svyashchennik sunul ej kakoj-to pirozhok.  --  Vse,
bol'she ne prosi, netu.
     --  Izvinite,  Aleksandr  Ivanych,  kakaya  Evdokiya  Danilovna?  --  tiho
peresprosil  Pal Palych,  kogda  sobaka otoshla s pirozhkom  na  obochinu. -- Uzh
ne... Vprochem, menya eto ne kasaetsya. -- I, pomolchav, dobavil: -- Dazhe esli i
ta samaya.
     -- Nu  vot,  yazyk moj -- vrag moj, -- obeskurazhenno  razvel rukami otec
Aleksandr.  -- Pal  Palych, mozhno  YAroslav  pobudet u vas  do zavtra?  K tomu
vremeni  ya  vse  podgotovlyu dlya ego pobega, a potom, Bogu pomolyas', i v svoj
put' otpravlyus'. Vy, glavnoe, o Vasyatke pozabot'tes'. YA by ego s soboyu vzyal,
da v nashej strane, boyus', emu neuyutno budet...
     -- Na etot schet ne bespokojtes',  -- tverdo otvetil  Pal Palych. --  Nu,
vrode vse obgovorili?  Togda davajte proshchat'sya. Nezachem Tajnomu prikazu  ochi
mozolit' -- deskat', o chem eto dva takih neblagonadezhnyh poddannyh tak dolgo
lyasy tochat?
     --  |, lyubeznejshij Pal  Palych,  tut uzh ne  Tajnym prikazom,  a  eshche chem
potajnee pahnet,  --  kak  by  v  shutku  vozrazil  otec  Aleksandr.  --  Nu,
blagoslovi vas Gospod' na dobrye dela!
     Svyashchennik  istovo perekrestil  Pal  Palycha,  tot nizko emu poklonilsya i
prodolzhil put' uzhe v odinochestve. Otec Aleksandr provodil  ego vzorom, tyazhko
vzdohnul i pobrel vosvoyasi.



     V  ozhidanii,  poka  podadut  obed,  Vasilij  Dubov  pryamo  v  trapeznoj
demonstriroval soderzhanie sunduka,  obnaruzhennogo  na  ogorode vozle  byvshej
kuznicy. A poputno rasskazyval, kak im udalos' ego najti. Osobo pri etom  on
rashvalival  Vasyatku,  vprochem,  bez  opaski "perehvalit'", ibo  sam Vasyatka
otsutstvoval: edva kareta dona Al'fonso  pribyla  v Terem, on tut zhe zayavil,
chto nastoyashchij, glavnyj klad, po ego razumeniyu, zaryt gde-to na beregu pruda,
i,  vybrav  v chulane  lopatu  "po sebe", otpravilsya na  poiski. Estestvenno,
Petrovich tut zhe uvyazalsya za nim, i takim obrazom nichto ne meshalo otkrovennoj
besede i predstoyashchemu druzheskomu obedu.
     Dormidont ochen' vnimatel'no rassmatrival ikony i perelistyval cerkovnye
knigi  --  Nadezhda  chuvstvovala,  chto eti zanyatiya kak-to  otvlekali  ego  ot
neveselyh dum.  Po  hodu dela car' uverenno opredelyal, kakomu ikonopiscu mog
prinadlezhat' tot ili inoj svyatoj lik, vykazyvaya sebya nemalym znatokom v etoj
oblasti.  Na  odnoj  ikone,  v  hudozhestvennom  otnoshenii  daleko  ne  samoj
sovershennoj, Dormidont ostanovilsya osobo:
     --  Da eto zh ikona Svyatoj Bogomateri --  ona schitalas' pokrovitel'nicej
Novoj Mangazei. Mne pro nee rasskazyvali v tamoshnem glavnom Sobore, budto by
pered vtorzheniem Stepana  iz nee nachali istochat'sya slezy.  Nastoyatel' prosil
menya  vernut'  ee v Mangazeyu,  a  ya by rad, da ved'  vse ischezlo, chto Stepan
ottuda vyvez!
     --  Nu horosho,  puskaj  zoloto, almazy,  ikony i  prochee,  no dlya  chego
ponadobilos' vyvozit'  i  pryatat'  cerkovnye  knigi?  -- neskol'ko udivlenno
proiznes  doktor.  --  Oni ved',  kazhetsya,  nikakoj material'noj cennosti ne
predstavlyayut?
     -- Vladlen Serapionych, da kak  vy ne ponimaete! -- vskinulas' CHalikova.
-- Delo zhe ne v zolote i ne v almazah. Dlya zahvatchikov kuda vazhnee ne prosto
ograbit' pobezhdennyh, a postavit' ih  na koleni,  a  dlya etogo  prezhde vsego
vybit'  iz nih  vsyakuyu pamyat' o proshlom,  prevratit' v  bydlo, v  mankurtov,
rodstva  ne pomnyashchih!  --  I, spohvativshis',  obernulas'  k  Dormidontu:  --
Izvinite,  Vashe  Velichestvo,  chto  stol' neuvazhitel'no otzyvayus'  o  deyaniyah
vashego predka...
     -- Da chego uzh tam, -- velikodushno mahnul rukoj Dormidont.  --  Ezheli po
sovesti,  to  izryadnaya skotina on  byl,  car'  Stepan,  carstvie  emu...  --
Dormidont zapnulsya, ne buduchi uveren, v kakom  carstvii prebyvaet teper' ego
prashchur.  I  zagovoril naporisto,  po-delovomu:  --  Druz'ya  moi,  vy eshche  ne
nadumali, chto delat' s vashimi nahodkami?
     Posle nekotorogo molchaniya zagovoril Dubov:
     -- Nam bylo porucheno otyskat' spryatannye  zoloto  i dragocennosti. My s
Vasyatkoj  prishli k vyvodu, chto osnovnaya ih chast' nahoditsya v drugom meste, i
budem  iskat'  dal'she...  Gosudar',  --  vdrug  obratilsya  syshchik napryamuyu  k
Dormidontu,  --  chto  by vy sdelali,  esli  by  v vashu bytnost' carem u  vas
okazalis' eti ikony i cerkovnye knigi?
     -- Vernul  by  v Novuyu Mangazeyu,  -- tverdo otvetil Dormidont. -- YA zhe,
ponimaesh', ne Stepan.
     -- A uvereny li vy, chto tak zhe postupit vash uvazhaemyj preemnik?
     Dormidont  promolchal,  no eto molchanie  govorilo  krasnorechivee  vsyakih
slov.
     V razgovor vstupil don Al'fonso:
     --  Gospoda, ya kak raz edu v  Novuyu Mangazeyu  i mog by dostavit' tuda i
ikony, i knigi. Konechno, esli vy mne doverite.
     -- A  to  komu  zhe  eshche  doveryat',  kak ne  vam!  -- gromoglasno zayavil
Dormidont. -- No togda,  lyubeznejshij  don Al'fonso, vam nado  vyezzhat' pryamo
teper'. ZHal', ne poobedaem vmeste s vami, da uzh chego tam, ne v poslednij raz
vidimsya.  Zato  ya  vam,  ponimaesh',  gostincev  velyu  dat'  -- po  doroge  i
perekusite, koli progolodaetes'.
     Dormidont hlopnul v ladoshi, i v gornicu voshel sluga.
     --  Znachitsya,  tak,  prinesi  nam dva  meshka  pokrepche.  Da postoj  ty,
toropyga -- zajdi v  stryapnuyu i skazhi, chtoby gostyu edy  prigotovili. Da chtob
ne zhadnichali, a  ot vsej,  ponimaesh', dushi!..  A  v  meshki my v odin  svyatyh
slozhim, a vo vtoroj knigi, -- podmignul car', kogda sluga brosilsya vypolnyat'
prikazanie.  -- I polozhim  ih  tak, chto  ezheli  kto nenarokom i zaglyanet, to
puskaj dumayut, chto tam vsyakaya vetosh'!
     Tut sluga prines dva meshka, i druz'ya prinyalis'  upakovyvat' tuda cennyj
gruz. Kogda vse bylo gotovo, Dubov otvel doblestnogo rycarya v storonku:
     --  Don Al'fonso,  sudya  po  vsemu, v  Mangazeyu  vy  pribudete  pozdnim
vecherom.  I moj  vam sovet -- srazu  poezzhajte  na  postoyalyj dvor Efrosin'i
Gavrilovny, vam ego vsyakij ukazhet. Hozyajke mozhno doveryat' vsecelo, v  etom ya
i sam imel sluchaj ubedit'sya.
     --  Nu,  davajte uzh  po  dedovskim  obychayam  prisyadem  na  dorozhku,  --
predlozhil Dormidont.
     Posideli, pomolchali.
     -- V put'! -- reshitel'no podnyalsya  don Al'fonso i vzvalil na sebya meshok
s cerkovnymi knigami. Meshok s ikonami vzyal Dubov.
     Kogda  i  meshki, i gostincy  byli  ulozheny v veshchevoe  otdelenie karety,
Dormidont i ego gosti serdechno prostilis'  s donom Al'fonso, ne zabyv po eshche
odnomu starodavnemu obychayu troekratno pocelovat'sya. I nikto ne  zametil, kak
CHumichka   priotkryl  svoj   staren'kij   kaftan   i,  poshariv  v  odnom   iz
mnogochislennyh  vnutrennih  karmanov,  izvlek  ottuda  malen'kuyu  sklyanku  i
peredal ee don-Al'fonsovskomu voznice Maksimilianu.
     Nakonec, kareta stronulas' s mesta, minovala vorota i vskore ischezla za
povorotom. Provodiv  ee zadumchivym vzglyadom, Dormidont nespeshno  povel svoih
gostej  obratno v terem. A kogda oni shli cherez luzhajku, Nade pokazalos', chto
v kustarnike chto-to mel'knulo.
     -- Zayac? -- shvatila ona Dormidonta za shirokij rukav.
     -- U nas etogo  dobra  hvataet, -- ne osobo udivilsya car'. -- Da ya,  po
pravde  skazat', do nih ne  ohotnik. To li delo rybalka! Vot, pomnyu, na  toj
nedele...
     Poka Nadya  i  Serapionych vyslushivali ocherednuyu  "rybackuyu bajku", Dubov
vnimatel'no vglyadyvalsya v kusty. A zatem vpolgolosa podelilsya nablyudeniyami:
     -- Net, tam ne zayac, a pokrupnee zver' budet. I ne odin, a dva.
     --  Neuzhto medvedi? --  vskinul  Dormidont gustye  brovi.  --  Govoryat,
Stepan lyubil na medvedej hazhivat'...
     --  Nu, mozhno skazat', chto i medvedi, -- usmehnulsya Vasilij. --  Odnogo
zvat' Kashirskij, a vtorogo -- Anna Sergeevna.
     -- O Gospodi, -- vzdohnul Serapionych. -- Tol'ko ih ne hvatalo!..
     -- Malen'kie izderzhki kladoiskatel'skogo proizvodstva,  --  s  chuvstvom
obrechennosti  skazala  CHalikova.  --  Vashe  Velichestvo,  a  mozhet  byt',  vy
prikazhete strazhe vyshvyrnut' ih otsyuda kuda podal'she?
     -- Net-net, ni  v koem sluchae! -- reshitel'no vosprotivilsya Dubov. -- My
postupim  s  nimi  ne  stol'  gumanno  --  napustim na  nih nashego  dorogogo
Petrovicha!
     --  Vasilij  Nikolaich,  a  vam ne  kazhetsya, chto  ot  vashego predlozheniya
popahivaet, prostite za vyrazhenie, nekotoroj dolej sado-mazohizma?  -- ochen'
ostorozhno sprosil Serapionych.
     --  Po otnosheniyu k komu -- k Petrovichu ili Anne Sergeevne s  Kashirskim?
-- vystupil Dubov so vstrechnym voprosom.
     -- Ko vsem troim, -- vmesto Serapionycha otvetila CHalikova.  I, vozvysiv
golos, prodolzhala tak, chtoby  ee  uslyshali za kustami: -- A posle obeda my s
doktorom vam pokazhem odno mestechko -- uverena, chto klad imenno tam!
     Kogda hozyain i ego gosti vozvratilas' v trapeznuyu, stol uzhe  lomilsya ot
vsyakih kushanij i zapivok.
     --  Proshu k stolu, -- radushno priglasil  car'. -- A  kstati, otchego vash
voznica ne zdes'? YA zh znayu, chto on vam, ponimaesh',  ne tokmo loshadej pravit,
a naravne s vami.
     -- Nash CHumichka ne lyubit shumnyh sborishch, -- otvetila CHalikova.
     -- Gde zhe tut  shumnye  sborishcha?  -- udivilsya Dormidont,  usazhivayas'  vo
glave  stola.  --  Da  vy  sadites',  ne chinites',  nakladyvajte  sebe  chego
nravitsya,  u nas vse po-prostomu, bez shuma i sborishch!..  A Vasyatka vash gde --
vse na ozere? Nado by sposlat' za nim, a to ne delo bez obeda-to, ponimaesh'.
     No sposylat' za Vasyatkoj  ne prishlos': on poyavilsya sam --  v zakatannyh
shtanah i bez rubashki, kotoruyu  derzhal svernutoj  v  ruke. Sledom za Vasyatkoj
plelsya Petrovich.
     -- Nu kak, Vasyatka, nashel chego? -- sprosil Dubov.
     --  Net,  no  chuvstvuyu,  chto najdu,  -- skromno otvetil Vasyatka. -- Oj,
prostite, ya zh sovsem razdetyj...
     -- Da nichego, synok, ostavajsya  kak est', -- dobrodushno ulybnulsya car'.
-- YA  zh  znayu,  kakovo  eto  --  lopatoj  na  solncepeke  mahat'.  Ty  luchshe
prisazhivajsya da esh'.
     Razumeetsya,  Vasyatka ne zastavil prosit'  sebya  dvazhdy -- da  i eda  na
carskom  stole  okazalas'  kuda vkusnee,  chem v  holostyackom hozyajstve  otca
Aleksandra.
     Petrovich  pereminalsya  s  nogi na nogu  --  ego-to  nikto  za  stol  ne
priglashal, a sam sadit'sya on ne reshalsya, pamyatuya o krutom nrave Dormidonta.
     -- Vasyatka, a gde zh tvoya lopata? -- sprosila Nadezhda.
     Vasyatka prozheval to, chto bylo u nego vo rtu:
     -- A ya ee na beregu ostavil. Potom dumayu opyat' tuda pojti.
     -- Net-net, ty mne budesh' nuzhen zdes', -- skazal  Dubov i nezametno dlya
Petrovicha podmignul Vasyatke.
     -- Nu, zdes', tak zdes', -- legko soglasilsya Vasyatka.
     --  A za lopatoj davajte ya  shozhu, -- vyzvalsya Serapionych.  -- Zaodno i
pokopayu malost', raz ty schitaesh', chto tam est' smysl kopat'...
     Razumeetsya,  eto bylo  skazano ne  stol'ko  dlya  Vasyatki,  skol'ko  dlya
Petrovicha --  buduchi naimenee  kompetentnym  (kak on sam skromno  polagal) v
dele kladoiskatel'stva, Serapionych "zhertvoval soboj" dlya togo, chtoby hot' na
vremya  ostavit' svoih  druzej  bez dokuchlivogo  nadzora so storony  carskogo
poslannika.



     Esli by  knyaz'  Dlinnorukij imel privychku  zadumyvat'sya  o proishodyashchem
vokrug  sebya i delat' sootvetstvuyushchie vyvody, to  on  prosto  ponyal by,  chto
segodnya  "ne  ego den'" i, smirivshis' s etim, uspokoilsya i  otlozhil vse, chto
vozmozhno,  na  zavtra.  No  knyaz',  buduchi  chelovekom  dejstviya,  ne  privyk
zadumyvat'sya  o  stol'  premudryh  veshchah i,  chto nazyvaetsya,  per  naprolom,
naperekor  obstoyatel'stvam.  Pravda,  bez zhelaemogo  uspeha,  chto  vovse  ne
utihomirivalo  gradonachal'nicheskogo  pyla,  skoree naoborot -- eshche bolee ego
podstegivalo.
     Vernuvshis' na sluzhbu posle obeda s "myshinymi prorochestvami", knyaz' rval
i  metal,  branya  svoih neradivyh podchinennyh.  Dostalos' "na  orehi"  vsem,
vklyuchaya  dazhe kamenotesa CHerritelli, imevshego zakaz  na pamyatnik velikomu  i
groznomu Stepanu -- sego carya osobo chtil Putyata  kak Velikogo Zavoevatelya  i
Groznogo Sobiratelya Zemel' Kisloyarskih.
     --  CHto  za  bezobrazie! --  rychal knyaz',  potryasaya  risunkom  budushchego
monumenta pryamo pered nosom hudozhnika. -- Tebe okazali vysochajshee doverie --
vozvesti pamyatnik takomu velikomu cheloveku, a ty, kanal'ya  rimskaya,  chto mne
suesh'? |to zh ne car', a kakaya-to, prosti Gospodi, karakatica morskaya, da eshche
na treh nozhkah!
     --  Vo-pervyh,  ne rimskaya, a venecianskaya kanal'ya,  --  s dostoinstvom
otvechal  CHerritelli.  -- A vo-vtoryh, vashi zamechaniya, sin'or gradonachal'nik,
prosto  vykazyvayut  v  vas,  kak  by eto  poprilichnee  vyrazit'sya,  otstaloe
otnoshenie k vysokomu iskusstvu.
     Odnako knyaz' vovse ne hotel vyrazhat'sya poprilichnee:
     -- Mozhet, ya  i  otstalyj,  no  nikomu ne  pozvolyu  glumit'sya  nad nashim
slavnym  proshlym  i  zasoryat'  nash  prekrasnyj  Car'-Gorod  vsyakim  kamennym
urodstvom!
     -- YA tak vizhu! -- gordo priosanilsya kamnotes. -- I nichut' ne somnevayus'
-- prostye  lyudi prekrasno pojmut, chto ya hotel vyrazit' svoim uno bellissimo
shedevro!
     --  Nu tak  ob座asni  mne,  duraku, chto  ty  hotel vyrazit'!  -- vspylil
Dlinnorukij. -- Ob座asni  mne, staromu  nevezhde, kakogo  besa u  Stepana  tri
nogi?
     -- O, nu eto zhe ochen' prosto! --  voodushevilsya  CHerritelli. --  Esli vy
priglyadites', to uvidite, chto eto  ne  prosto  nogi,  no na  kazhdoj  noge na
kolenke  eshche  i  glaz  --  kak  voploshchenie zavoevatel'nyh prityazanij  vashego
velikogo  sootechestvennika: odin glaz smotrit na zakat, drugoj na voshod,  a
tretij -- na polden'.
     -- A na polnoch'? -- edva sderzhivaya yarost', proskrezhetal knyaz'.
     Hudozhnik shvatil  risunok  i, prishchurivshis', oglyadel  ego  s  rasstoyaniya
vytyanutoj ruki. A drugoj rukoj gromoglasno hlopnul sebya po vysokomu lbu:
     -- Si,  nu konechno  zhe! YA  vse dumal,  nu chego zhe  zdes' ne hvataet,  a
teper' ponyal  -- chetvertoj nogi! Znaete, sin'or knyaz',  a vy vovse  ne takoj
nevezhda v iskusstve, kakim predstavlyaetes'.  O, pod moim rukovodstvom iz vas
mog by poluchit'sya otlichnyj vayatel'!
     --  Uvol'te,  --  rezko otkazalsya  knyaz'. --  Net,  nu skazhite  vy  mne
pozhalujsta, neuzheli vam tak  trudno  sdelat'  obychnyj pamyatnik, chtoby u carya
Stepana  bylo  ne  tri,  ne  chetyre  i  ne  desyat'  nog,  a dve? CHtoby glaza
nahodilis' ne  na  kolenyah,  ne  na spine  i ne na  zadnice,  a tam, gde  im
polozheno byt'?
     -- Nikogda!  -- vskochil CHerritelli  stol' poryvisto,  chto dazhe stul, na
kotorom sidel Dlinnorukij, popyatilsya  vsemi chetyr'mya nozhkami. -- |togo vy ot
menya  nikogda  ne dob'etes', mrakobesy i dushiteli vsego  novogo i svetlogo v
Vysokom Iskusstve! Dzhuzeppe CHerritelli budet golodat', holodat', terpet' vse
lisheniya,  kakie  tol'ko mogut  vypast' na dolyu  hudozhnika, no on  nikogda ne
opustitsya do prezrennogo Realismo!
     Poslednego  slova  Dlinnorukij  ne ponyal, no  CHerritelli proiznes ego s
takim prezreniem,  chto knyaz' reshil, chto eto, navernoe, kakoe-to nepristojnoe
ital'yanskoe rugatel'stvo, dazhe pohleshche "kanal'i".
     -- Nu i golodaj na zdorov'e! -- kriknul gradonachal'nik. -- Proch' s glaz
moih, i ne poyavlyajsya, pokamest chego tolkovogo ne nadumaesh'!
     -- Ne dozhdetes'!!! -- prooral hudozhnik pryamo v lico knyazyu i vyskochil iz
gradonachal'nich'ej palaty, dveriyu shibko potryasya.
     --  T'fu  ty,  bes zamorskij,  -- provorchal  knyaz', vytiraya  vspotevshuyu
lysinu. -- Mne uzhe domoj davno pora, a ya tut myakinu v stupe tolochu!
     No  uvy -- dazhe  na  etom nepriyatnye neozhidannosti  ne zakonchilis':  na
vyhode  iz  gradoupravleniya  k knyazyu podskochil odin iz  melkih chinovnikov  i
vruchil emu stopku bumag.
     -- CHto eto, Vanyushka? -- ustalo sprosil Dlinnorukij.
     --  Prostite, knyaz', menya zovut Nestorushka, to est'  Nestor Kirillovich,
-- vezhlivo popravil chinovnik.
     --   Nu,  puskaj  sebe   Nestor  Kirillovich,  --  milostivo  soglasilsya
gradonachal'nik. -- I vse-taki: chto eto takoe?
     -- Kak chto? -- neskol'ko  udivilsya Nestor Kirillovich.  --  Smeta. Vy zhe
mne veleli osmotret' Hram Vseh Svyatyh na Sorokah i eshche dva zdaniya, sostoyashchih
na popechenii gradopravleniya, i sostavit' smetu rashodov po ih pochinke.
     -- CHto ty nesesh'! -- nabrosilsya na Nestora knyaz' Dlinnorukij. --  Kakaya
eshche pochinka, kakoj k chertyam sobach'im hram! CHto za durak tebya tuda poslal?
     -- Vy!  -- otvazhno  zayavil Nestor Kirillovich.  On uzhe  byl ne  rad, chto
voobshche  zagovoril  s knyazem -- kogda tot prebyval "ne v duhe", ot nego luchshe
vsego bylo  derzhat'sya podal'she.  No  teper' otstupat' bylo uzhe nekuda. --  YA
ispolnyal  to  ukazanie, kotoroe  poluchil.  A  kto ego  otdaval, durak ili ne
durak, ne moego glupogo uma dela.
     Knyaz' privyk edinolichno pravit' vo vverennom emu zavedenii, a tut vdrug
kto-to daval rasporyazheniya, minuya ego. YAsno, chto eto obstoyatel'stvo nichut' ne
uluchshilo ego i bez togo merzopakostnogo nastroeniya -- skoree dazhe naoborot.
     --  Horosho,   davaj  razberemsya,   --  edva   sderzhivaya  sebya,   skazal
gradonachal'nik. -- Vspomni, kto tebe otdal eto prikazanie.
     --  Kogda  ya utrom yavilsya na  sluzhbu, to nashel  u sebya  na stole spisok
zdanij, koi dolzhen obojti, -- toroplivo stal ob座asnyat' Nestor Kirillovich. --
I pervaya  kak raz byla cerkov'  na Sorokah. A ya  prostoj sluzhivyj -- chto mne
velyat, to i delayu. -- Nestor Kirillovich zamolk, ne znaya, chto eshche skazat'.
     -- Nu! -- podstegnul ego Dlinnorukij.  -- CHto mne iz tebya, silkom slova
tashchit'?
     --  V  pomoshch' mne byl  pridan  eshche  odin  chelovek,  -- zalopotal Nestor
Kirillovich.  --  Nekto Porfirij, budto by iz Upravleniya  cerkovnyh  del,  no
chudnoj  kakoj-to:  vse  vremya putal,  v  kakuyu storonu  krestit'sya  i  kakoj
rukoj...
     Odnako knyaz'  bol'she ne slushal nevnyatnye ob座asneniya svoego podchinennogo
--  v ego golove  slovno  by  chto-to  shchelknulo,  i  razroznenno-neob座asnimye
obstoyatel'stva stali vystraivat'sya vo vpolne ob座asnimuyu cepochku.
     --  Stalo byt', cerkov'  na Sorokah? -- perebil on Nestora Kirillovicha.
-- |to ta, gde nastoyatelem otec Afanasij?
     -- Otec Aleksandr, -- popravil Nestor Kirillovich.
     -- Sam  znayu!  -- ryavknul  Dlinnorukij.  -- Vysokij  takoj,  statnyj, i
golos, budto Ierihonskaya truba?
     -- Nu da, -- podtverdil chinovnik.
     -- Prekrasno, -- procedil knyaz' i zaglyanul  v  otchet.  -- Znachit, nuzhno
emu v cerkvi steny pobelit' i potolki podpravit'?
     -- Da-da, knyaz', -- zakival Nestor Kirillovich. -- I pozvol'te zametit',
chto  luchshe by  raboty nachat' poskoree, potomu kak ezheli  zapustit', to potom
eshche dorozhe obojdetsya...
     -- Da, ty prav, --  zadumchivo-zloveshche otozvalsya knyaz'.  --  Takie  dela
nuzhno presekat' v samom  nachale...  Nu ladno, Nestor, stupaj.  Trudovoj den'
davno konchilsya, nekogda mne tut s toboj rastabaryvat'.
     I, ne  glyadya sunuv otchet  v shirokij  karman gradonachal'nich'ego kaftana,
knyaz' Dlinnorukij v samom mrachnom nastroenii otpravilsya domoj.



     Posle  obil'nogo  i  vkusnogo  obeda  car'  Dormidont,  po starodavnemu
obychayu,  udalilsya na chasok sosnut'. Dubov, vzyav  v pomoshchniki  Vasyatku, reshil
poizuchat'  dom i ego blizhajshie okrestnosti, ispol'zuya "narabotki", sdelannye
v ih otsutstvie CHalikovoj i  Serapionychem. Sami zhe  Nadya  s  doktorom, kak i
grozilis', otpravilis'  na  prud -- prodolzhat' izyskaniya, nachatye  Vasyatkoj.
Petrovich  plelsya  pozadi,  potiraya  zadnicu  i  privychno  vorcha  chto-to  pro
bogateev, p'yushchih krovushku bednogo trudyashchegosya lyuda.
     Mestnost', cherez kotoruyu polegala dorozhka,  vo vremena onye byla gustym
lesom, pri zhizni carya Stepana  prednaznachennym  k vyrubke. Odnako  posle ego
smerti eti raboty, kak i vse prochie, byli prekrashcheny. Poetomu elovye zarosli
peremezhalis' nebol'shimi  pustoshami, zarosshimi mhom i vereskom, chto pridavalo
etoj chasti "priteremnoj zemli" svoeobrazno-zhivopisnyj vid.
     --  Navernoe, blizhe k oseni  tut mnogo lisichek poyavitsya, -- so  znaniem
dela zametil doktor, slyvshij zayadlym gribnikom.
     Vskore  tropa  nyrnula v ocherednoj perelesok, za  kotorym  otkrylsya tak
nazyvaemyj  SHCHuchij  prud --  nebol'shoe  vytyanutoe ozerco,  chastichno  zarosshee
trostnikom. Na vtorom beregu vidnelas' vethaya izbushka, a srazu za nej chernel
gustoj netronutyj les.
     Vyjdya k ozeru, Nadya ubedilas', chto semena dezinformacii  dali dostojnye
vshody:  nepodaleku  ot   berega  krasovalas'   uzhe  dovol'no  vysokaya  kucha
svezhevyrytoj  zemli,  kotoraya  rosla pryamo na glazah: vooruzhivshis'  lopatoj,
znamenityj psihoterapevt  i  zavsegdataj astral'nyh sfer  gospodin Kashirskij
sobstvennoruchno  kopal yamu, pohozhuyu  na transheyu,  po  krayu  kotoroj  s vidom
lagernogo nadziratelya  prohazhivalas' Anna Sergeevna  Gluhareva, davaya svoemu
soobshchniku cennye ukazaniya:
     -- Levee voz'mite,  levee! Da pobol'she zacherpyvajte, a to my tut s vami
do nochi ni hrena ne najdem!
     --  A  po-moemu, Anna Sergeevna,  my s  vami  ne tam ishchem,  --  otvechal
Kashirskij, userdno mahaya lopatoj. -- Moe vnutrennee zrenie poka chto ne vidit
na etom uchastke nikakih dragocennyh zalezhej.
     -- Kopajte, Kashirskij, kopajte, --  prikriknula  Anna Sergeevna. -- Raz
tut kto-to uzhe nachal ryt', znachit, ne zrya!
     -- A vy ne dopuskaete, chto eto --  drenazhno-meliorativnye raboty? -- ne
ostalsya v dolgu Kashirskij.
     Anna  Sergeevna  hotela  chto-to  otvetit',   no   ne   uspela:   uvidav
postoronnih,  Petrovich  rezko  dernul  vpered  i,  vmig  obognav  Nadezhdu  s
Serapionychem   (otkuda  tol'ko   pryt'  vzyalas'?),  nakinulsya   na  nezvanyh
zemlekopov:
     -- A vy chego  tut delaete  -- na chuzhoe dobro zarites'? A  vot  vam!  --
Petrovich slozhil pal'cy "figoj" i sunul pod nos Gluharevoj. -- Nakosya vykusi!
     Na lice Anny Sergeevny zaigrala nehoroshaya  usmeshka, govoryashchaya, chto  ona
prebyvaet v  samoluchshem raspolozhenii  duha  i potomu gotova na vse,  i  dazhe
bol'she.
     --  S  udovol'stviem!  -- pochti propela ona i  tut  zhe  krepko  ukusila
Petrovicha za figu.
     -- Aaaaaaaa!!!  --  izo vsej mochi zavopil  Groznyj  Ataman  i,  zasuchiv
nozhkami, ne  uderzhalsya  i svalilsya v yamu  pryamo  na  golovu Kashirskomu. Anna
Sergeevna, ne zhelaya vypuskat' dobychu iz zubov, posledovala za nim.
     --  CHto  eshche  za  shutki!  -- vozmutilsya  gospodin  Kashirskij.  --  Anna
Sergeevna, vy zatrudnyaete mne trudovoj process!
     --  A  Vasya zdorovo  pridumal,  --  vpolgolosa  zametila  CHalikova.  --
Napustit' Petrovicha na  etu  "kisluyu parochku", da  eshche splavit' ih podal'she.
Dumayu, teper' my spokojno mozhem vozvrashchat'sya.
     --  Mozhet byt', sperva progulyaemsya  dotuda?  --  ukazal  Serapionych  na
"rybackij domik".
     -- Davajte, -- ohotno soglasilas' Nadezhda.
     Za razgovorami oni obognuli  ozerco i okazalis' na luzhajke pered izboj.
|to  byla naibolee  obustroennaya chast' pruda --  bez trostnikovyh  zaroslej,
zato  na beregu  byli oborudovany  derevyannye mostki,  otkuda  mozhno  bylo s
udobstvom rybachit'.
     -- Pohozhe  na vashu hibarku bliz Pokrovskih Vorot, -- zametila CHalikova,
osmotrev izbu. --  Tozhe pered vhodom polyanka, a  pozadi -- les. Tol'ko pruda
ne hvataet.
     --  A v prudu --  vo-ot takih shchuk, -- usmehnulsya doktor. -- Naden'ka, a
ne  zaglyanut'  li nam eshche i tuda?  -- pokazal on  na tropinku, uhodyashchuyu mimo
izbushki v les. -- Znaete, v takih  mestah obychno belye  horosho  rastut. Nu i
podosinoviki tozhe.  Ponimayu --  ne  sezon,  no sluchaetsya, chto griby i ran'she
vypolzayut!
     Uvy  -- skol'ko ni  vglyadyvalis' gribniki,  nikakih gribov ne bylo  i v
pomine, dazhe samyh nes容dobnyh.
     -- Znachit, i vpryam'  ne  sezon, -- s  sozhaleniem vzdohnul  doktor i uzhe
sobralsya bylo  povernut'sya  i  idti vosvoyasi, no tut Nadezhda  tronula ego za
rukav:
     -- Vladlen Serapionych, posmotrite tuda!
     Doktor popravil pensne i vglyadelsya  v tu storonu, kuda ukazyvala  Nadya:
eto  byla  nebol'shaya  polyanka  pravil'noj  chetyrehugol'noj  formy,  chastichno
zarosshaya  berezami  i  ol'hoj.  Mezhdu   derev'ev  zdes'   i   tam  vidnelis'
pokosivshiesya derevyannye kresty.
     -- Pohozhe, chto narochno  raschistili kusok lesa pod  kladbishche, -- zametil
Serapionych, okinuv vzorom sej smirennyj pogost.
     --  Da,  no  kogo zdes'  horonili?  --  zadalas' voprosom  Nadezhda.  --
Naselennyh punktov vblizi net, esli ne schitat'  Borovihi,  no ne  dumayu, chto
kladbishche stali by ustraivat'  tak daleko ot sela. Da i mogilok tut  malovato
-- ot sily shtuk tridcat'.
     --  A vy, Naden'ka,  predstav'te sebya  syshchikom  Dubovym  i  popytajtes'
podeduktirovat', -- v shutku predlozhil Serapionych.
     -- Dumayu, dlya nachala on obratil by  vnimanie  na  matematicheski  tochnuyu
formu  polyanki, izmeril dlinu i shirinu, -- ulybnulas' Nadya. -- I esli by  ih
sootnoshenie sovpalo  s  chislom  "Pi",  to  prishel by k  vyvodu,  chto  eto --
zashifrovannoe poslanie ot Vnezemnyh Civilizacij. A nerazumnye zemlyane  etogo
ne ponyali i  stali  ispol'zovat'  polyanku  dlya svoih pechal'nyh  nuzhd.  Potom
Vasilij Nikolaich vydvinul by eshche s desyatok versij odna drugoj ekzotichnee i v
konce koncov prishel k toj, kotoruyu s hodu predlozhil by Vasyatka.
     -- A chto predlozhil by Vasyatka?
     -- On by rassudil tak: drugih dorog,  krome etoj tropinki, zdes' net. A
tropinka idet v obhod pruda i v konce koncov privodit k Carskomu  Teremu. To
est', chtoby pohoronit' pokojnika,  ego nuzhno pronesti chut' li  ne pod oknami
Terema,  chto vryad li  prishlos'  by po dushe ego carstvennym vladel'cam. Stalo
byt',  kladbishche prednaznacheno  dlya  obitatelej  terema.  Razumeetsya, ne  dlya
carej,  a dlya obslugi. A poskol'ku obsluga zdes' malochislennaya, to i mogilok
ne tak mnogo.
     --  Da, pohozhe, chto  tak, --  soglasilsya  doktor. --  Naden'ka, glyan'te
tuda.
     Serapionych ukazal na dve mogily v dal'nem krayu pogosta, otlichavshiesya ot
prochih  tem, chto byli okruzheny  obshchej derevyannoj ogradkoj  i kazalis'  bolee
uhozhennymi.
     Podojdya  poblizhe,  doktor  i  zhurnalistka  vnimatel'no  razglyadeli  obe
mogilki.  Na  odnoj stoyal zamshelyj nadgrobnyj kamen' s vysechennoj  nadpis'yu,
kotoruyu Nadya i Serapionych hot' i s trudom, no vse zhe prochli:
     "Dimitrij Smurnoj,  rodilsya  v  4-yj  god  carstvovaniya  carya  Stepana,
skonchalsya v 12-yj god carstvovaniya  Feodora Stepanovicha. Upokoj  Gospodi ego
dushu".
     -- Uzh ne tot li eto samyj Mit'ka Smurnoj? -- pripomnila CHalikova.
     -- Da  uzh,  vstan'  on iz groba,  to  mnogoe  mog by nam  povedat',  --
zadumchivo proiznes doktor.
     --  Vladlen  Serapionych, uzh ne sobiraetes' li  vy ego vykapyvat'! --  v
shutku (a mozhet, i ne sovsem) uzhasnulas' Nadezhda.
     --  A chto, radi pol'zy dela mozhno bylo by ustroit' eksgumaciyu, -- pozhal
plechami doktor. -- No, nadeyus', do etogo delo ne dojdet.
     Tem vremenem Nadya obratilas' ko vtoroj mogile. Na nej stoyal vykrashennyj
v belyj cvet derevyannyj krest, na peresechenii  dosok  kotorogo  byla pribita
doshchechka:
     "Zdes'  pokoitsya  smirennyj  inok  otec  Varsonofij,  v  Boze  pochivshij
semidesyati let ot rodu v 23-ij god carstvovaniya Vladimira Feodorovicha".
     -- Dolzhno byt', kakoj-nibud' pochtennyj starec, mozhet byt', dazhe mestnyj
svyatoj,  -- predpolozhil Serapionych. -- Potomu ego mogilka takaya uhozhennaya, i
krest ne v nebrezhenii, i tablichku obnovlyayut...
     Nadya ne  stala  sporit',  hotya  ob座asnenie doktora  ostavlyalo nekotorye
voprosy. Naprimer: po kakoj prichine svyatogo pravednika Varsonofiya pohoronili
v odnoj ograde s, myagko govorya, daleko ne svyatym i ne pravednym spodvizhnikom
groznogo carya Stepana?
     Dostav  zhurnalistskij  bloknot, CHalikova akkuratno zanesla tuda nadpisi
na oboih nadgrobiyah.



     Loshadi  nespeshno tyanuli  po doroge karetu dona  Al'fonso. Kak i govoril
Vasyatka, cherez neskol'ko verst s levoj storony otkrylsya povorot. Razumeetsya,
nikakih ukazatelej ne bylo, no don  Al'fonso i Maksimilian znali, chto eto --
doroga, vedushchaya v Novuyu Mangazeyu. Vprochem, dorogoj ee mozhno bylo  nazvat'  s
ochen'  bol'shoj  natyazhkoj. Esli  Belopushchenskij  trakt,  s  kotorogo  svernula
kareta,  predstavlyal  soboyu  izryadno  iz容zzhennuyu,  davno  (ili  dazhe  vovse
nikogda) ne chinennuyu i  potomu koldobistuyu dorogu,  to  doroga  na  Mangazeyu
kazalas'  i  vovse neproezzhej -- uzkaya, krivaya, koe-gde  vetki elok po obeim
storonam chut'  ne  smykalis' pryamo nad kryshej karety, i ottogo  vnizu dazhe v
yasnyj solnechnyj den' carili polumrak i syrost'. Bylo  yasno, chto dobrye  lyudi
etim  putem predpochitali bez osoboj nuzhdy  ne hodit' i ne ezdit',  dazhe esli
prihodilos' delat' kryuk  v  paru  desyatkov verst.  I lish' opyt Maksimiliana,
stol'ko let vozivshego svoego gospodina po bolotnym gatyam  Novoj YUtlandii, ne
pozvolyal karete zastryat' na etom gluhom bol'shake, napominavshim  lesnuyu tropu
(razve chto chut' shire) ili proseku (no tol'ko gorazdo krivee).
     CHerez okoshko  don  Al'fonso vziral na gustoj les,  podstupavshij k samoj
doroge, i prikidyval, na  skol'ko  vremeni rastyanetsya ego put' i  udastsya li
eshche zasvetlo dobrat'sya  esli  i ne do samoj  Novoj  Mangazei, to hotya  by do
bol'shoj dorogi, soedinyavshej Mangazeyu s Car'-Gorodom.
     No ne proehali oni i pary verst, kak kareta rezko vzdrognula i stol' zhe
rezko ostanovilis'.  Don  Al'fonso  priotkryl dvercu i uvidel,  chto  loshadej
derzhat pod uzdcy dva  cheloveka v seryh kaftanah i kapyushonah, pochti polnost'yu
zakryvayushchih lica, a eshche dvoe krepko derzhat Maksimiliana.
     "Razbojniki, -- podumal  don  Al'fonso.  -- Vot uzh ne vovremya... Ladno,
pridetsya otdat' im  i den'gi, i vse, chego  skazhut, lish' by meshki ne trogali.
Da i na chto im knigi da ikony  -- oni  zh negramotnye, da  i v Boga  edva  li
veruyut..."
     -- V chem delo? -- grozno progovoril on uzhe vsluh.
     Vnimanie   grabitelej  pereklyuchilos'   na  hozyaina,  i  voznica,  rezko
vyvernuvshis'  iz lap razbojnikov,  bystro skrylsya  v lesu.  No lihodei etogo
dazhe  ne zametili. Odin iz  nih rezko dernul dona  Al'fonso za ruku,  i  tot
srazu okazalsya na doroge. Drugoj vyhvatil iz-pod kaftana  ogromnyj nozh, i ne
uspel  don  Al'fonso  opomnit'sya, kak uzhe  lezhal s  pererezannym  gorlom  na
obochine.
     On  ne  videl, kak  dusheguby  obsharili  vsyu  karetu, vynesli ottuda oba
meshka, a zatem beglo  obyskali samogo  dona  Al'fonso.  Posle  etogo  lesnye
lihodei popytalis' razvernut' ekipazh,  no  tak kak eto okazalas' nevozmozhnym
na  uzkoj  doroge, to prosto  raspryagli loshadej  (ochen' grubo i  neumelo) i,
oprokinuv  karetu  nabok,  uskakali v tom  napravlenii,  otkuda  pribyl  don
Al'fonso.
     Kogda  razbojniki  skrylis',   iz  lesnoj  chashchi  poyavilsya  Maksimilian.
Opustivshis'  na koleni  pered istekayushchim  krov'yu  donom Al'fonso, on  izvlek
iz-pod  odezhdy sklyanochku,  vydannuyu  emu  CHumichkoj, nabral v rot nemnogo  ee
soderzhimogo i pobryzgal na ranu.
     K  nemalomu  izumleniyu  Maksimiliana,   zhidkost',  po  vkusu  nichem  ne
otlichavshayasya ot obychnoj vody, proizvela dejstvie stol' zhe neozhidannoe, skol'
i blagotvornoe: krovavaya rana  kak by sama  soboj zatyanulas', i don Al'fonso
medlenno otkryl glaza.
     -- Gde ya? -- slabym golosom progovoril on. -- CHto so mnoj bylo?
     No, uvidev perevorochennuyu karetu, vse vspomnil. Ili pochti vse.
     -- Maksimilian,  posmotri, na meste li meshki, -- poprosil don Al'fonso.
Dazhe perezhiv nasil'stvennuyu smert'  i chudesnoe voskreshenie, dumat' on mog ob
odnom -- o dele, kotoroe dolzhen byl dovesti do konca.
     --  Imenno meshki  oni  i unesli, --  vynuzhden  byl ogorchit' Maksimilian
svoego gospodina.
     Don Al'fonso pripodnyalsya na loktyah i zastonal -- no ne ot boli:
     -- Pozor mne! Predlagal  zhe Dormidont svoih ohrannikov v soprovozhdenie,
a ya, durak, na sebya ponadeyalsya!
     --   Polno,   sudar',   sokrushat'sya,   --   ohladil   Maksimilian   ego
samooblichitel'nyj pyl. -- Davajte luchshe reshat', kak nam teper' byt'.
     Don Al'fonso chut' uspokoilsya:
     -- A i to  verno. CHto proizoshlo, to proizoshlo.  Maksimilian, pomogi mne
podnyat'sya... Blagodaryu. Skazhi, kogda eti negodyai... Nu, v obshchem, oni  tol'ko
meshki zabrali, ili menya tozhe obyskivali?
     --  YA  iz  chashchi  ne  ochen'  razglyadel,  no,  po-moemu,  tol'ko  karmany
vyvernuli, -- otvetil voznica. -- A chto?
     Don Al'fonso stal sharit' u sebya pod kamzolom i izvlek nebol'shoj ploskij
predmet:
     --  Slava  Bogu,  hot'  syuda  ne  zalezli.  |to  i  est'  ikona  Svyatoj
Bogomateri.  Ty  znaesh',  Maksimilian,  chto my,  rycari,  lyudi  ne  ochen'-to
nabozhnye, no ya  zdes' vizhu znamenie Svyshe -- to, chto  imenno ona ucelela.  I
moj dolg -- vernut' ee v Novo-Mangazejskij Kafedral'nyj Sobor!
     --  Sovershenno s vami  soglasen, -- otkliknulsya  Maksimilian. -- No kak
eto sdelat'? Ved' zlodei i loshadej ugnali.
     -- Budem  vozvrashchat'sya  v  terem, -- reshil  don Al'fonso. --  Hotya ya ne
predstavlyayu, kak smogu posmotret' v glaza Dormidontu, i Dubovu, i Vasyatke --
no  drugogo vyhoda ya ne vizhu... Ty ne soglasen? -- sprosil on, vglyadevshis' v
lico Maksimiliana.
     -- Net, sudar', otchego zhe, -- vozrazil voznica. -- No osmelyus' soobshchit'
vam,  chto razbojniki ushli tuda, -- i  Maksimilian mahnul rukoj v tu storonu,
otkuda oni priehali. -- Kak by nam snova k nim v lapy ne popast'...
     -- Stalo  byt', pojdem tuda, --  ukazal don  Al'fonso v protivopolozhnuyu
storonu. --  Hotya  by  do  bol'shoj dorogi  doberemsya.  A tam  kto-nibud'  da
podvezet.
     --  Mir  ne  bez   dobryh  lyudej,   --  ne  ochen'  uverenno  soglasilsya
Maksimilian.
     --  Nu, znachit, posmotrim, chto eti lihodei ne  uspeli zabrat', voz'mem,
skol'ko smozhem unesti -- i v put', -- podytozhil don Al'fonso.
     -- A chto eshche nam ostaetsya? -- vzdohnul voznica.



     Puteshestvenniki ne zrya prosili otca Aleksandra otpustit' s nimi Vasyatku
-- ego pronicatel'nost' mogla  ochen' prigodit'sya  v dele,  radi kotorogo oni
otpravilis'  v  ekspediciyu.  Vasyatkiny izyskaniya na  ogorode stali naglyadnym
tomu podtverzhdeniem. A  nakanune ot容zda otec  Aleksandr rasskazal druz'yam o
nedavnem proisshestvii,  kogda Vasyatka smog ne  menee yarko prodemonstrirovat'
svoi nedyuzhinnye sposobnosti.
     Neskol'ko dnej nazad, pryamo vo vremya utrennej sluzhby, v cerkov' vbezhala
zhenshchina iz sosednej s hramom  izby. Ves' vid ee govoril, chto proizoshlo nechto
iz ryada von  vyhodyashchee: platok byl sbit kuda-to v storonu,  a bashmaki nadety
kazhdyj ne na svoyu nogu.
     --  Batyushka, vyslushajte ee,  -- tiho  skazal Vasyatka.  -- Po-moemu, ona
uvidala u sebya v senyah chto-to strashnoe.
     -- Nu, Vasyatka, ty uzh skazhesh', --  tak zhe tiho otvetil  otec Aleksandr,
odnako zhe obernulsya  k zhenshchine: --  Davaj,  Matrena, govori, chto  stryaslos'.
Tol'ko bez babskogo vopezha, a s chuvstvom, s tolkom, s rasstanovkoj.
     Spokojnyj uverennyj golos podejstvoval  na zhenshchinu umirotvoryayushche, i ona
smogla pristupit' k bolee-menee svyaznomu rasskazu:
     -- Vyshla eto ya v seni, u nas tam temno, i srazu obo chto-to spotknulas',
chut'  ne upala.  Dver'  otperla, glyazhu -- a v senyah pokojnik! Nu, muzh tut zhe
pobezhal v sysknoj prikaz, a ya -- k vam!
     Kogda chut' pozzhe otec Aleksandr  sprosil u Vasyatki,  kak on dogadalsya o
senyah, tot lish' skromno pozhal plechami:
     -- Ochen'  prosto. Po Matreninoj odezhke srazu vidno -- ona v chem vstala,
v tom i pribezhala. Obychno ee muzh  s utra idet v ogorod cherez zadnyuyu dver', a
perednimi senyami oni  pol'zuyutsya,  tol'ko  kogda vyhodyat na  ulicu. Esli  by
chto-to sluchilas' na  dvore ili na ogorode, to oni by  uzhe davno  zametili, a
ezheli pered domom -- to s ulicy by narod uvidel. Ostaetsya odno -- seni.
     Nechego  i govorit',  chto  Vasyatka  i  chastnyj  detektiv  Vasilij  Dubov
ponimali drug druga s poluslova. A inogda i  vovse bez  slov. Oba izyskatelya
to i delo  vydvigali mnozhestvo predpolozhenij,  podkreplyali  ih ubeditel'nymi
dovodami, no pridti k kakomu-to yasnomu resheniyu ne mogli. Poluchalos' to, chego
kak raz hoteli izbezhat': chtoby proverit'  vse  versii, prishlos' by razbirat'
po kameshku chut' li ne ves' dom i perekapyvat' chut' ne vsyu okrugu.
     --  Net,  Vasyatka,  tak u nas  delo ne pojdet, -- v  konce koncov reshil
Dubov. -- Nuzhna zacepka. Hot'  kakaya-nibud', vrode toj mangazejskoj podkovy.
A u  nas  nichego net.  Potomu  predlagayu sest' i  podumat' konceptual'no.  V
smysle, global'no.  -- Odnako soobraziv, chto Vasyatke takie uchenye slova vryad
li znakomy, syshchik poyasnil: -- To est' v obshchem i celom.
     Dva detektiva uselis' na kryl'ce terema. Solnce uzhe ponemnogu klonilos'
k zakatu, no grelo po-letnemu. Izryadno uparivshijsya v  svoem kaftane Dubov ne
bez zavisti poglyadyval na Vasyatku, tak i ne odevshego rubahu, kotoraya  visela
u nego slozhennaya na pleche.
     -- Tak  ty ne majsya, dyadya Vasya, razden'sya, kak ya, -- predlozhil Vasyatka.
-- Kogo tut stesnyat'sya?
     --  A i to  verno,  -- obradovalsya Dubov, sbrosil s  sebya kaftan i dazhe
slegka zakatal shtany.  -- Vot teper' sovsem drugoe delo. Nu i chto ty skazhesh'
-- stoit li  dal'she iskat', ili primem  kak dannost', chto  sokrovishch  nam  ne
najti?
     --  Nu,  ya  tak  dumayu, chto  najti  vsegda chto-to  mozhno, -- razdumchivo
otvetil Vasyatka. -- I zacepka  nepremenno gde-to  pryachetsya, tol'ko my ee  ne
vidim.  A to eshche  Nadezhdu  s  Serapionychem podozhdem --  vdrug  oni  chego  da
pridumayut na svezhuyu golovu?
     -- A i pravda, chego-to oni zapropastilis', -- zametil Vasilij.  I vdrug
ego  vnimanie privlekla vekovaya  lipa, rastushchaya nepodaleku  ot  kryl'ca:  --
Poglyadi, Vasyatka, otchego eto  ona takaya krivaya  -- uzh ne  ottogo li,  chto ee
kornyam chto-to meshaet? Naprimer, sunduk s sokrovishchami.
     Vasyatka  tol'ko vzdohnul -- esli  vse podobnye  predpolozheniya prinimat'
vser'ez, to i vpryam'  prishlos' by vse raznesti po kochkam, vklyuchaya i terem, i
sad, i ogorod...
     I tut iz-za ugla doma poyavilis' Nadya s doktorom Serapionychem.
     -- Nu, kak uspehi? -- sprosila Nadya.
     -- Nikak, -- soznalsya Dubov. -- Poka chto u nas polnyj zastoj. A u vas?
     -- A u nas na kuhne gaz, -- ulybnulsya Serapionych. -- V smysle, na prudu
Petrovich.
     -- My slyshali, kak on sobachitsya  s  Annoj Sergeevnoj, -- dobavila Nadya.
-- A Kashirskij, pohozhe, reshil vykopat' eshche odin prud.
     -- Nu, flag emu v ruki, -- otvetil Dubov. -- V smysle, lopatu...
     -- Tol'ko by Anna Sergeevna  ne perestaralas', -- ozabochenno progovoril
Serapionych. -- A to znayu ya ee!
     V  eto vremya  dveri  terema  so  skripom  priotvorilis',  i na kryl'co,
potyagivayas', vyshel car' Dormidont:
     -- Vot  vy gde! A to ya prosnulsya, ponimaesh', ves' dom oboshel  --  i  ni
odnoj zhivoj dushi.
     Dubov  i  Vasyatka  hoteli  byli vskochit' so  stupenek, no  Dormidont ih
usadil:
     -- Da ne nado, chego uzh. Luchshe podvin'tes'-ka.
     Dubov i Vasyatka osvobodili mesto,  i car' uselsya mezhdu nimi. CHalikova i
Serapionych ustroilis' na pokosivshejsya lavochke bliz kryl'ca.
     -- Nu, chego skazhete? -- kak-to ne ochen' opredelenno sprosil Dormidont.
     --  Gosudar',  my  s Nadyushej tol'ko  chto pobyvali na  prudu,  --  nachal
doktor,  --  i,  nasladivshis'  skromnym  ocharovaniem sego  dal'nego  ugolka,
nenarokom zabreli  na nekoe  uedinennoe kladbishche...  --  Serapionych zamolk i
posmotrel na CHalikovu.
     Nadya dostala bloknot:
     --  I  obnaruzhili  nadgrobie nekoego  Dmitriya Smurnogo.  Ne tot li  eto
Mit'ka Smurnoj, kotoryj predpolozhitel'no spryatal tut sokrovishcha?
     --  Naschet  sokrovishch  ne znayu,  no  Mit'ka  tot  samyj,  --  podtverdil
Dormidont. -- Pri Fedore Stepanoviche on zavedoval Teremom i ego hozyajstvom.
     --  To est' Fedor Stepanovich otpravil napersnika svoego  otca  kak by v
pochetnuyu ssylku? -- predpolozhila CHalikova.
     Dormidont na mig zadumalsya:
     -- Nu, kak vam skazat'...  Tomu uzh bez  malogo dvesti let, i kto teper'
skazhet, chto  tam na  samom dele bylo? A naskol'ko ya znayu, Mit'ka  sam  takoe
zhelanie vyrazil.
     -- Ponyatno, chtoby byt' poblizhe k tomu, chto  on  tut spryatal, -- zametil
Vasilij.
     -- A ryadom s Dmitriem Smurnym eshche odna mogilka. -- I Nadya zachitala:  --
"Zdes'  pokoitsya smirennyj inok  otec Varsonofij, v Boze pochivshij semidesyati
let ot rodu v 23-ij god carstvovaniya Vladimira Feodorovicha".
     -- Ne znayu, kak u vas,  a v nashem... v nashej  strane vyrazhenie "pochil v
Boze" obychno primenyaetsya k samym vysokorodnym osobam, -- skazal Dubov.
     -- Tak ono i est', -- kivnul Dormidont. -- Smirennyj inok Varsonofij --
eto ni kto inoj, kak Gosudar' Feodor Stepanovich.
     -- Aga,  nu yasno, -- podhvatila Nadezhda. -- Dolzhno byt', ego svergli  s
prestola i prinuditel'no postrigli v monahi?
     -- S chego vy vzyali? -- iskrenne udivilsya Dormidont. -- Fedor byl polnoj
protivopolozhnost'yu   svoemu  roditelyu,  caryu  Stepanu.  Carskoj  vlast'yu  on
tyagotilsya, predpochitaya provodit'  vremya  v molitve, a pri vsyakoj vozmozhnosti
priezzhal v Borovihu  i dolgie chasy prosizhival  na  beregu ozera, razmyshlyaya o
Vechnom  i Bozhestvennom.  A kogda ego starshij syn Vladimir dostig vozrasta  i
navykov, nuzhnyh dlya carstvovaniya, Fedor peredal emu brazdy pravleniya, a sam,
postrigshis' v monahi pod imenem Varsonofiya, udalilsya v odin iz otdalennejshih
i bednejshih skitov,  gde i provel dolgie  gody  v  poste i  molitvah.  Nu  a
pohoronit' sebya zaveshchal zdes', bliz mogily svoego brata...
     -- Kakogo brata? -- neskol'ko udivlenno peresprosil Serapionych.
     --  Nu vot, progovorilsya,  ponimaesh',  --  obeskurazhenno  razvel rukami
Dormidont.  --  Da ladno uzh,  delo davnee,  chego  teper'  skryvat'. V obshchem,
Mit'ka byl synom carya Stepana, no tol'ko rozhdennym vne zakonnogo braka.
     -- Delo zhitejskoe, -- soglasilsya  Dubov. -- No esli ostavit'  v storone
davnie  semejnye tajny,  to poluchaetsya  sleduyushchee: Dmitrij Smurnoj v techenie
dvenadcati let  zhil zdes' postoyanno i za eto vremya zaprosto mog  perepryatat'
sokrovishcha.  Ili dazhe podelit'  ih  na  neskol'ko chastej i  skryt'  v  raznyh
mestah.
     -- No  dlya chego?  --  zadalsya voprosom Serapionych. --  I  pochemu  on ne
peredal cennosti caryu Fedoru?
     -- Mozhet byt', Dmitrij  schital carya  Fedora naslednikom carstva, a sebya
--  naslednikom  dragocennostej? --  neuverenno predpolozhil Vasyatka. -- Hotya
tak imi i ne vospol'zovalsya...
     -- Ili  opasalsya, chto Fedor, kak  chelovek gluboko  veruyushchij, postupit s
nimi "po sovesti", -- dobavil Dubov. -- To est' vernet v Novuyu Mangazeyu.
     -- Polagayu,  chto otvetov na eti voprosy my uzhe ne uznaem, -- podytozhila
CHalikova. -- Da  i ne  sleduet  nam  lezt' v chuzhie  semejnye dela, k tomu zhe
stol' davnie. Nasha zadacha -- iskat' sokrovishcha.
     -- I chto vy, Naden'ka, predlagaete? -- napryamuyu  sprosil Dubov. -- Poka
chto ya, k svoemu stydu,  dolzhen priznat' -- sledstvie zashlo v tupik. Mozhet, u
vas imeyutsya kakie-to svezhie idei?
     -- Uvy, net, -- soznalas' Nadya. -- Ili est', no ne ideya, a tak -- obshchie
razmyshleniya. S  chego vse nachalos'? S pis'ma, najdennogo v drevlehranilishche. I
vot  ya  podumala: mozhet  byt',  v  Tereme tozhe  imeyutsya  kakie-to  rukopisi,
kakie-to dokumenty, puskaj dazhe ne  imeyushchie pryamogo otnosheniya k tomu, chto my
ishchem.  No kak znat' --  vdrug kakoe-nibud' kosvennoe ukazanie tam mozhno bylo
by najti... -- Nadezhda vyrazitel'no posmotrela na Dormidonta.
     -- Ponimayu,  sudarynya, na chto vy namekaete, -- blagodushno skazal  car'.
-- U menya v chital'ne, oprich' knizhek, v osobom sunduke polno vsyakih rukopisej
i pisem. Drugoe delo, chto vse v kuchu skidano, bezo vsyakogo poryadka.
     -- No my smozhem s nimi oznakomit'sya? -- gnula Nadya svoe.
     -- Da skol'ko ugodno,  -- shchedro mahnul rukoj Dormidont. -- A  koli chego
zanyatnogo najdete, tak mne potom rasskazhete.
     -- Rasskazhem nepremenno, -- poobeshchala Nadezhda.



     V etot den' zloklyucheniya presledovali knyazya  Dlinnorukogo s samogo utra.
I   esli   ischeznovenie   Petrovicha,  vyazkij  razgovor  s  Putyatoj   i  dazhe
"iskusstvovedcheskuyu"  stychku  s vayatelem  CHerritelli  knyaz' vosprinimal  kak
obychnye melkie nevzgody,  bez  koih redkij den' obhoditsya, to proisshestvie v
harchevne vkupe  s soobshcheniem Nestora  Kirillovicha uzhe vystraivalis'  v nekuyu
nepriyatnuyu posledovatel'nost'.
     Zayavivshis' domoj, knyaz' obnaruzhil, chto  Evdokii Danilovny na meste net,
i  pervyj  val  gneva  i razdrazheniya,  nakopivshihsya  za den',  obrushilsya  na
nepovinnuyu golovu  knyagininoj gornichnoj Mashi, kotoraya  spokojno ubiralas'  v
gostinoj:
     --  CHego  tryapkoj  mahaesh', tol'ko  pyl' s mesta  na mesto peregonyaesh'!
Govori, gde hozyajka.
     -- A pochem ya znayu, -- prodolzhaya uborku, otvetila Masha.
     -- Pochem znayu, -- peredraznil gradonachal'nik. -- Budto ya  ne znayu,  kto
pervaya napersnica vo vseh ee bezobraziyah!
     Tol'ko teper' Masha otorvalas' ot raboty i podnyala vzor na knyazya:
     -- V kakih bezobraziyah? Da vam, sudar', blagodarit' nuzhno Gospoda Boga,
chto vam takaya Evdokiya Danilovna dostalas' -- i krasavica, i umnica, i vernaya
zhena!
     -- Vernaya zhena dolzhna sidet' doma i zhdat'  muzha, -- svarlivo progovoril
knyaz'. -- A ya kak ni pridu, nikogda ee net -- shlyaetsya neznamo gde!
     -- Vy prekrasno  znaete, gde, -- vozrazila Masha. -- Po  cerkvam ezdit i
blagie  dela  tvorit,  pomogi  ej  Gospodi.  -- S  etimi  slovami  ona  dazhe
blagochestivo perekrestilas', ne vypuskaya iz ruk tryapki.
     -- CHto po cerkvam shataetsya, ya i sam znayu, -- zlo brosil Dlinnorukij, --
a vot chto za blagie dela ona tam tvorit -- eto eshche vopros!
     --  I  kak  vam ne sovestno takoe govorit', -- ne vyderzhala Masha.  -- A
koli  vy opyat' ne  v nastroenii,  tak ni  ya, ni Evdokiya  Danilovna v tom  ne
vinovny!
     -- |to my eshche  uvidim, -- zloveshche promolvil gradonachal'nik i napravilsya
k  osoboj podvesnoj  polochke,  gde stoyala  sklyanochka  vodki. Takie  polochki,
shkapchiki  i   pogrebki  byli  ustroeny   chut'  li  ne  vo   vseh  pomeshcheniyah
gradonachal'nicheskogo terema (esli ne schitat' pokoev knyagini), i knyaz' vsegda
mog "popravit'sya" pryamo tam, gde ego zastavala takaya nadobnost'.
     Odnako  na  sej  raz "popravit'sya" knyaz'  ne uspel -- v gostinuyu  voshla
Evdokiya Danilovna.
     -- Zdravstvuj, knyaz', -- pozdorovalas' ona. -- Zdravstvuj, Masha.
     Gornichnaya popytalas' bylo podat' znak hozyajke -- mol,  barin ne  v duhe
--  no  knyaz'  stol'  unichizhitel'no  zyrknul  na nee, chto  Masha vzdrognula i
prinyalas' s udvoennoj siloj vytirat' pyl'.
     -- Nu,  chto  skazhesh'?  --  ne  menee  grozno  posmotrel Dlinnorukij  na
suprugu.
     --  A  chto ya  dolzhna  govorit'?  --  pozhala plechami  knyaginya.  Ona  uzhe
pochuvstvovala chto-to neladnoe, no eshche ne mogla ponyat', v chem delo.
     -- Govori, gde byla! -- vozvysil golos knyaz'.
     --  V  pervyj  raz vizhu, chto tebya eto  volnuet,  -- ulybnulas'  Evdokiya
Danilovna, hotya i neskol'ko natyanuto.
     -- A ty ne uvilivaj, -- ne unimalsya groznyj muzh. -- Otvechaj, kogda tebya
sprashivayut.
     -- Snachala v cerkvi...
     -- Na Sorokah?!
     -- Net, nu otchego  zhe?  V  hrame  Ampiliya Blazhennogo, a potom  v priyute
tvoego imeni, razdavala milostynyu sirotam.
     -- Da vse ty vresh', -- brosil knyaz'.
     -- Mozhesh' proverit'.
     --  Proveryu,  proveryu!  A to znayu  ya vas, bab: chut'  chto --  na storonu
glyadite. -- I, nedolgo, no  mnogoznachitel'no pomolchav, knyaz' proiznes slova,
kotorye narochno  obdumyval  i dazhe  zauchil po  puti domoj: --  ZHena, segodnya
sposobnaya  izmenit'  zakonnomu  suprugu,  zavtra  gotova  izmenit'   Caryu  i
Otechestvu!
     (O tom, chto povedenie i obraz dejstvij samogo knyazya Dlinnorukogo daleko
ne vsegda sposobstvovali blagu Carya i Otechestva, on iz skromnosti umolchal).
     --  Ne  ponimayu,  kakoe  otnoshenie vse eto  imeet ko  mne, -- sderzhanno
promolvila  Evdokiya  Danilovna.  A  pro sebya  podumala:  "Neuzheli  on chto-to
provedal?.."
     -- Ne  ponimaesh'?  --  vskinulsya  knyaz'.  -- Da  o  tvoem  nepristojnom
povedenii uzhe ves'  gorod  gudit, vplot' do  poslednej myshi v samoj zasranoj
harchevne!
     -- Kakie myshi? --  iskrenne  izumilas' knyaginya. -- Kakaya  harchevnya?  Ty
chto, opyat' lishku vypil?
     --  S  toboj  ne to chto zap'esh', a  i  vovse sop'esh'sya! --  ne unimalsya
knyaz'. -- Ty zh ne tokmo sebya pozorish' -- nevelika poterya. I dazhe  ne menya, a
vse nashe carstvo-gosudarstvo. CHto teper' o  nas inozemcy dumat' budut, kogda
uznayut, chto gradonachal'nich'ya zhena -- frojlyajn s CHaka shtrasse!
     -- Kto-kto? -- ne ponyala knyaginya.
     -- Kto, kto!  -- peredraznil  knyaz'.  -- Izvestno kto --  Realismo!  --
blesnul on eshche odnim zamorskim rugatel'stvom.
     Knyaginya  obernulas' --  i uvidela  Mashu, kotoraya uzhe ne delala vid, chto
vytiraet pyl', a slushala, otkryv rot. Hotya ona i  ne ochen' ponimala,  o  chem
rech', no vsecelo byla na storone hozyajki.
     -- Masha, shodi v prihozhuyu, zaberi moi veshchi i otnesi ko mne v  svetlicu,
-- velela Evdokiya Danilovna.
     -- Aga, uzhe  i pered sobstvennoj prislugoj  stydno, --  ne bez ehidstva
podhvatil knyaz'. -- Masha, ostan'sya --  mne, v  otlichie ot  nekotoryh, nechego
skryvat' ot prostogo naroda!
     -- Nezachem ej  slushat' vse eti gadosti, -- sderzhanno vozrazila knyaginya.
-- Masha -- chistaya i nevinnaya devushka...
     --  V otlichie ot svoej  hozyajki, --  perebil Dlinnorukij. --  Nu ladno,
tol'ko snishodya k ee chistote i nevinnosti. Masha, stupaj i delaj, chto hozyajka
velela!
     Masha pospeshno vyshla, a gradonachal'nik prodolzhal razoryat'sya:
     --  I ne dumaj,  chto ya budu  vse eto  terpet'! Ezheli ne ugomonish'  svoyu
pohot', to ya sam eto sdelayu!
     -- Kakuyu  pohot'? -- chut' ne placha, progovorila Evdokiya Danilovna. -- YA
nikogda ne davala tebe povoda zapodozrit' sebya v chem-to podobnom!
     -- A kakogo besa ty chut' ne kazhdodnevno shlyaesh'sya na Soroki?
     -- V cerkov'  hozhu, --  otvetila knyaginya, poblednev.  K schast'yu, suprug
etogo ne zametil.
     -- V cerkov' ili k etomu popu, kak ego, otcu Aleksandru? -- ne unimalsya
knyaz'. -- Mozhet byt', ty eshche skazhesh', chto vmeste s nim Bogu molish'sya?
     -- Estestvenno,  -- spravivshis' s  volneniem,  ne bez nekotorogo vyzova
skazala Evdokiya Danilovna. -- A chem eshche ya dolzhna s nim zanimat'sya?
     -- CHem? Izvestno  chem! -- I knyaz'  proiznes ne sovsem prilichnoe  slovo,
oboznachayushchee to, chem, po  ego  mneniyu,  zanimayutsya Evdokiya Danilovna i  otec
Aleksandr v hrame na Sorokah.
     -- YA -- i otec Aleksandr? -- iskrenne izumilas' knyaginya.
     -- Da-da, ty i otec Aleksandr! -- stuknul po stolu knyaz'.  -- I ne smej
govorit', chto eto pustye poklepy!
     -- Imenno chto pustye poklepy,  -- podtverdila Evdokiya Danilovna. Tol'ko
teper' ona ponyala, chto istinnaya prichina ee poseshchenij cerkvi Vseh Svyatyh poka
chto ostaetsya dlya muzha nevedomoj. CHto, konechno, ni v koej mere ne osvobozhdalo
ot soblyudeniya vsevozmozhnoj ostorozhnosti vpred'.
     A gradonachal'nik prodolzhal svoi oblicheniya:
     -- Nu  ladno, raz uzh zakonnyj muzh  tebe naskuchil, tak spala by so svoim
popom  --  leshij  s  toboj!  Tak  net  zhe,  ty  zhe,   chtoby  ugodit'  svoemu
polyubovnichku, eshche i ispol'zuesh' moe gosudarstvennoe polozhenie!
     --  CHto?!!  --  eshche  bolee izumilas'  knyaginya.  I  vdrug  v  ee  golose
poslyshalos' nepritvornoe sostradanie: -- Po-moemu, knyaz' u tebya uzhe nachalas'
belaya goryachka.
     --  Ne  prikidyvajsya duroj! -- grozno  prikriknul knyaz'.  -- A to  ya ne
znayu, kto ot moego imeni poslal na Soroki chinovnika, chtoby on sostavil smetu
na pochinku hrama!
     Knyaginya nichego ne otvetila  -- rech' ee supruga vse  bolee  pohodila  na
kakoj-to dichajshij bred, kotoryj mozhno bylo by nazvat' p'yanym bredom, esli by
knyaz' byl p'yan.
     -- Nu kak zhe,  --  s zhelch'yu v  golose prodolzhal  Dlinnorukij, --  a  to
drugih nadobnostej u  nas net, krome etoj cerkvi,  ot  kotoroj  gorodu  odno
razorenie! Nichego,  pogodite -- skoro ya ee voobshche prikroyu  ko vsem  besam, a
tvoego lyubovnichka soshlyu za desyatuyu verstu!..
     -- Vo-pervyh,  otec  Aleksandr  --  moj  duhovnik,  a ne  lyubovnik,  --
vospol'zovavshis'  peredyshkoj  v   oblicheniyah   supruga,  vozrazila   Evdokiya
Danilovna. -- A potom, naskol'ko ya  znayu, cerkvi sostoyat v vedenii Duhovnogo
upravleniya, i ne ot tebya zavisit, kakuyu zakryvat', a kakuyu otkryvat'.
     -- Nu  tak puskaj tvoe  sranoe Duhovnoe upravlenie i  chinit im  steny s
podvalami  v  pridachu,  -- naposledok  vz座arilsya gradonachal'nik, --  a  menya
uvol'te!
     I knyaz', brosiv na  proshchanie  unichtozhayushchij  (kak emu  kazalos') vzor na
suprugu, udalilsya na svoyu polovinu -- zavivat' gore verevochkoj.



     Biblioteka  Zagorodnogo Terema okazalas'  uyutnoj  komnatoj, vdol'  sten
kotoroj  tyanulis'  polki   iskusnoj  derevyannoj  rez'by,  tesno  ustavlennye
knigami.  Odna  iz  polok byla  zapolnena knigami vozvyshennogo soderzhaniya --
Bibliyami i  poucheniyami Svyatyh  Otcov, sobrannymi, nado polagat', bogolyubivym
carem Fedorom Stepanovichem. Kuda bol'she knig bylo svetskogo soderzhaniya --  i
istoricheskih,  i geograficheskih,  i  po vedeniyu hozyajstva, prichem nemalo  na
inostrannyh yazykah.
     Posredi  knigohranilishcha  stoyal  dlinnyj  stol,  za kotorym  gosti  carya
Dormidonta izuchali imeyushchiesya v Tereme rukopisnye dokumenty. Nedostavalo lish'
doktora Serapionycha -- byvshij monarh vyrazil zhelanie dushevno pobesedovat' so
svoim davnim priyatelem, a zaodno i posovetovat'sya naschet zdorov'ya, kotoroe v
poslednee vremya nachalo nemnogo sdavat'.
     Otsutstvie doktora vospolnyal CHumichka. Dosele on principial'no uklonyalsya
ot  rabot,  svyazannyh  s poiskami  klada,  tak  kak  vovse  ne  schital,  chto
sokrovishcha, esli ih udastsya najti, budut upotrebleny vo blago.  No v chital'nyu
ego  udalos' zaluchit' namekami, chto sredi rukopisej mozhet obnaruzhit'sya nechto
i po chasti ego remesla. Krome togo,  CHumichka, naryadu s Vasyatkoj, mog okazat'
pomoshch'  v prochtenii rukopisej, tak kak i Dubov, i CHalikova eshche ne privykli k
pis'mennosti, kotoraya v "nashem mire" bolee sootvetstvovala originalam "Slova
o polku Igoreve", "Povesti vremennyh let" ili "Domostroya".
     Po predlozheniyu Nadezhdy, imeyushchej professional'nyj opyt raboty s pis'mami
i  prochimi dokumentami, obyazannosti  byli  raspredeleny  sleduyushchim  obrazom:
Vasilij  izvlekal iz larca ocherednuyu rukopis', prosmatrival ee,  i  esli eto
bylo nechto, po ego mneniyu,  maloznachitel'noe, to otkladyval v  storonu. Esli
dokument chem-to  privlekal ego vnimanie, to Dubov peredaval ego CHumichke  ili
Vasyatke --  na  bolee podrobnoe prochtenie. Teksty na inostrannyh yazykah  shli
napryamuyu  k  Nadezhde,  kotoraya  po  dolgu  sluzhby  nemnogo  byla  znakoma  s
nekotorymi  iz  nih. Pravda, razobrat'sya v  goticheskih bukvah  bylo  dlya nee
nelegko, dazhe pri beglom znanii nemeckogo.
     Bylo  pohozhe, chto bumagi v sunduchok skladyvali,  no ni  razu ottuda  ne
izvlekali,  i dejstviya  nashih  issledovatelej  pohodili  na  arheologicheskie
raskopki,  kogda chem  glubzhe, tem  bolee davnie kul'turnye sloi  otkryvayutsya
izumlennym lyubitelyam drevnostej.
     Hod rabot vyglyadel primerno tak.
     -- Zdes' kakie-to scheta, -- govoril Dubov i otkladyval ih v storonu.
     -- A vdrug tam chto-to vazhnoe? -- vozrazhala CHalikova.
     -- Edva li, -- eshche  raz glyanuv na bumagu, otvechal detektiv. -- Dokument
datiruetsya pyatym godom carstviya Dormidonta,  stalo byt', epoha ne ta... Aga,
vot  uzhe dlya CHumichki: "Smeshat' konskij navoz s sobach'ej sherst'yu i  plavit' v
pechke, pokamest ne pozolotitsya".
     -- CHush', -- govoril na eto CHumichka. -- YA dumal, i vpryam' chto cennoe  po
koldovstvu, a tut sharlatanstvo i glupost' pohleshche Kashirskogo!
     CHerez pol chasa.
     -- Kakoj-to listok, napolovinu izorvannyj, i chernila rasplylis', nichego
ne ponyat', -- provorchal Vasilij.
     --  Davaj syuda, --  skazal  CHumichka. Polozhiv  bumazhku  pered  soboj, on
nebrezhno provel po nej ladon'yu i vernul Dubovu. Listok byl kak noven'kij.
     --  Vot eto da! --  izumilsya Vasilij i prinyalsya chitat':  "Dlya isceleniya
carevny  ot..." Nu  i  pocherk, nichego ne razberesh'.  Tak, "smeshat'  dve doli
cherniki s odnoj dolej meda i dobavit' soka ryabiny..."
     --  Da uzh,  eto  vam ne sobachij navoz  s konskoj sherst'yu,  --  vvernula
Nadezhda.
     -- A-a, nu  ya  znayu, --  podhvatil Vasyatka,  -- u  nas  v  Kamenke  tak
prostudu lechat, i drugie hvorosti tozhe. Tol'ko vmesto cherniki malinu kladut.
     -- Nu horosho, pokazhem Serapionychu, on uvazhaet vsyakie narodnye sredstva,
-- reshil Dubov i otlozhil listok v storonu.
     -- Vasya, ya tut nemnogo otvleklas', v kakoj  epohe  my teper' nahodimsya?
-- sprosila Nadezhda.
     --  Sejchas... Tak-tak, -- Dubov izvlek  iz larca ocherednuyu rukopis'. --
Vnimanie -- tretij god  carstvovaniya Vladimira  Fedorovicha. A on  byl vnukom
carya  Stepana.  Nu,  tut opyat' yavnoe  ne  to --  ukazanie, chto vyrashchivat' na
ogorode  i skol'ko  posadit'  molodyh yablon'. A vot  eto chto-to...  Nikak ne
razberu.
     -- Dajte mne, -- Vasyatka  vzyal  rukopis'  i beglo prochel:  --  Ikony  i
prochuyu   utvar'  iz   domashnej  chasovni   berezhno  ulozhite  i   pereshlite  v
Preobrazhenskij  monastyr'  starcu  Varsonofiyu,   oprich'  obraza  sv.  Ioanna
Krestitelya, koij  vo ispolnenie voli o. Varsonofiya peredajte v Borovihinskuyu
cerkov',  kotoruyu  car'  Feodor  Stepanovich  poseshchal  vsyakij  raz,  byvaya  v
Tereme..."
     Eshche cherez chas Vasilij izvlek poslednyuyu bumagu:
     -- A tut voobshche kakie-to karakuli. Vasyatka, glyan' -- mozhet byt', chego i
razberesh'.
     -- I chto,  bol'she  nichego?  -- s  nekotoroj razocharovannost'yu  sprosila
CHalikova. -- Neuzheli vse vpustuyu?
     -- Net, nu otchego zhe? -- ulybnulsya  Dubov, peredav poslednij manuskript
Vasyatke.  --  To,  chto my  zdes' obnaruzhili, imeet  nesomnennoe istoricheskoe
znachenie.  My  otkryli  neskol'ko medicinskih  receptov, kotorye,  vozmozhno,
prigodyatsya nashemu eskulapu Vladlenu Serapionychu. V larce okazalis' rukopisi,
tak  skazat', otchasti  metafizicheskogo  napravleniya,  kotorye mogli by  byt'
polezny  uvazhaemomu CHumichke, esli by on ne  schel ih sharlatanstvom.  Nakonec,
koe-chto,   vozmozhno,  privlechet  vnimanie  Ego  Velichestva  Dormidonta,  ibo
kasaetsya  ego  sem'i.  No  sobstvenno po nashemu delu -- uvy  i ah. Dokumenty
epohi Fedora Stepanovicha po preimushchestvu duhovno-religioznogo napravleniya, a
imya  Dmitriya  Smurnogo,  byvshego  pervye  dvenadcat'  let  ego  carstvovaniya
zavhozom Terema, dazhe ni razu ne upomyanuto.  A  ot godov pravleniya  groznogo
Stepana  i vovse nichego  ne  ostalos'.  CHto  ne  udivitel'no -- Terem  nachal
stroit'sya v samom konce ego zhizni...
     --  A vot  i  net,  --  razdalsya  golos Vasyatki.  -- To, chto ty  nazval
karakulyami -- na  samom dele  chertezh Terema. I, kak mne kazhetsya,  ne takogo,
kak sejchas, a kak ego zadumal car' Stepan.
     -- |to uzhe koe-chto, -- ozhivilsya Dubov, prinimaya u Vasyatki chertezh. -- No
zdes' tak narisovano, chto nichego ne pojmesh'.
     -- Po-moemu, vy ego derzhite vverh nogami, -- ostorozhno zametila Nadya.
     Dubov perevernul chertezh, odnako bolee ponyatnym on ot etogo ne stal.
     -- Poizuchat' etot dokument, konechno, sleduet, -- skazal detektiv. -- No
lichno ya na  nego osobyh nadezhd  ne  vozlagayu: vryad li tam  budet  krestik  s
ukazaniem  -- "sokrovishcha tut". Drugoe delo, esli nam udastsya  razglyadet' to,
chego zdes' net. Kazhetsya, ya vyrazilsya ne sovsem udachno, no vy menya ponimaete.
     -- Lichno ya  poka  chto  ne mogu razobrat'sya dazhe v tom, chto tut est', --
usmehnulas'  CHalikova,  eshche  raz  glyanuv  na  pozheltevshij  list, ispeshchrennyj
raznocvetnymi liniyami, chertochkami, pometkami i trudnorazborchivymi nadpisyami.
     -- Znachit, poprosim  razobrat'sya cheloveka, znayushchego Terem luchshe nas, --
podytozhil  Vasilij. -- To  est' uvazhaemogo  hozyaina.  A poka,  ya  tak dumayu,
sleduet vernut'sya k tem bumagam, chto my ponachalu otlozhili v storonu.
     -- Ko vsem? -- uzhasnulas' Nadezhda, tak kak stopka rukopisej, otlozhennyh
v storonu, imela vid ochen' uzh vnushitel'nyj.
     --  Dlya nachala  eshche  raz  izuchim dokumenty, otnosyashchiesya  k pervym godam
pravleniya carya  Fedora Stepanovicha,  -- uspokoil Dubov. I vdrug, otkinuvshis'
na stule, posmotrel  v  potolok:  -- A  mozhet, nu ih  sovsem?  My  svoe delo
sdelali, chto mogli -- vyyasnili, a chto ne smogli -- tak my zh ne volshebniki...
     --  Pravil'no,  --  tut  zhe  podderzhal  CHumichka,  kotoryj  hot'  i  byl
volshebnikom, no ego otnoshenie ko vsej etoj zatee s samogo nachala bylo daleko
ne samoe blagosklonnoe. -- Ne znayu, gde eti sokrovishcha sokryty, da i znat' ne
hochu, no odno skazhu tochno -- dobra ot nih nikomu ne budet!
     CHalikova nahodilas' kak by na pereput'i -- umom ona polnost'yu razdelyala
vzglyad CHumichki. No tajna, no lihoradka poiska uzhe bezvozvratno zahvatili ee,
a  zhurnalistskoe  chut'e  podskazyvalo,  chto istina gde-to ryadom.  Poetomu na
predlozhenie   Vasiliya   prekratit'   poiski   Nadezhda   otkliknulas'   nekim
nevrazumitel'nym mezhdometiem, kotoroe mozhno bylo istolkovat' i tak, i edak.



     Solnce  uzhe  klonilos' k zakatu, a raboty  bliz pruda shli polnym hodom.
YAma, kopaemaya Kashirskim  na tom meste, gde  ee naobum oboznachil Vasyatka, vse
rasshiryalas'  i  uglublyalas',  a  sokrovishcha  vse  ne   pokazyvalis'.  I  Anna
Sergeevna,  i  Kashirskij  v  glubine dushi  ponimali, chto poiski v etoj chasti
priusadebnoj zemli vryad  li uvenchayutsya hot' skol'ko-to  znachimym uspehom, no
brosit' vse i ujti znachilo by ustupit' Petrovichu,  kotoryj  revnostno sledil
za kazhdym dvizheniem kladokopatelej.
     --  Kopajte,  kopajte,  --  mstitel'no skripel  Petrovich, --  vse edino
nichego ne otyshchete. A otyshchete, tak nichego ne poluchite, ibo vse, chto sokryto v
nedrah  zemnyh, prinadlezhit nashemu  Gosudaryu Putyate, a kto popytaetsya chto-to
sebe  prisvoit', tot est' Gosudarev vorog.  A kak postavili menya blyusti delo
Gosudarevo,  to vseh, kto  nashego  carya  oblaposhit' zahotit, budu  grabit' i
ubivat'!
     I daby pokazat', chto ego slova ne rashodyatsya s delami,  Petrovich izvlek
iz-pod  ispodnego dva rzhavyh nozha i torzhestvenno pred座avil ih Anne Sergeevne
i Kashirskomu.
     Odnako na  kladoiskatelej argumenty Petrovicha dolzhnogo vozdejstviya yavno
ne  okazali:  Kashirskij  prodolzhal  samozabvenno ryt' yamu,  a Anna Sergeevna
prodolzhala davat'  emu cennye ukazaniya, kakovye Kashirskij, vprochem, takovymi
vovse ne schital.
     --  Anna Sergeevna, ya prekrasno  znayu,  gde i  kak nuzhno kopat', --  ne
perestavaya  razmerenno rabotat' lopatoj, govoril  Kashirskij. -- Bolee  togo,
uzhe  pol  chasa  ya  vse  yavstvennee  oshchushchayu  zolotye  korpuskulyarnye  potoki,
ishodyashchie iz zemli, i esli by vy ne otvlekali menya postoronnimi razgovorami,
to klad uzhe davno byl by najden.
     -- Kakie  eshche potoki! Na ogorode vy tozhe chuyali vsyakuyu hrenoten',  a chem
vse konchilos'? No vtoroj raz eto u vas ne projdet, i ne zhdite!
     --  Ochen'  horosho,  togda  pomolchite  hot'  nemnogo i  ne  meshajte  mne
rabotat',  --  s  legkim  razdrazheniem proiznes Kashirskij i bystree  zamahal
lopatoj.
     -- A  i vpravdu,  chego ya tut vozhus' s vami,  -- neozhidanno  soglasilas'
Anna Sergeevna. -- Luchshe pojdu iskupayus'.
     I s etimi slovami gospozha Gluhareva napravilas' k beregu.
     -- Kuda?  Nel'zya! -- zakrichal Petrovich,  sovsem zabyv, chto on teper' ne
na sluzhbe.  Ili,  vernee,  na  sluzhbe,  no  drugoj,  ne svyazannoj  s ohranoyu
vodoemov.
     -- T'fu na  vas, -- brosila Anna Sergeevna Petrovichu i  styanula s  sebya
chernoe plat'e, obnaruzhiv pod nim takogo zhe cveta dobrotnoe kruzhevnoe bel'e.
     --  CHto  ty  delaesh', paskudnica!  -- vozopil  Petrovich.  --  Lyudej  by
postydilas'!
     Blyustitel' nravstvennosti dazhe ne podumal, chto sobstvenno lyudej, pomimo
Anny Sergeevny, poblizosti bylo lish' dvoe, no Kashirskij, zanyatyj raskopkami,
vovse ne  glyadel v storonu Gluharevoj, a Petrovich mog by prosto otvernut'sya,
chtoby ne smotret' na eto bezobrazie. No, razumeetsya, stol' slozhnye mysli ego
ne  poseshchali.  Petrovich videl, chto tvoritsya neporyadok,  i  byl gotov sdelat'
vse, chtoby navesti poryadok.
     Odnako  s容mom  verhnej  odezhdy Anna Sergeevna otnyud'  ne ogranichilas':
sledom za  plat'em na travu  leglo i  ispodnee  bel'e,  a ego obladatel'nica
pryamo s berezhka bultyhnulas' v vodu.
     --  Da  chto zhe eto tvoritsya,  lyudi dobrye! -- vzvereshchal Petrovich. -- Da
gde  zh  eto vidano,  chtoby  takoe  nepotrebstvo uchinyali,  da  eshche na  zemle,
prinadlezhashchej gosudarstvennoj kazne!
     (Pochemu-to imenno  eto poslednee obstoyatel'stvo  vozmushchalo Petrovicha ne
menee, chem nepotrebstvennoe povedenie Gluharevoj kak takovoe).
     -- Nu  chto  tam  opyat'  za shum!  -- razdalsya  iz  yamy nedovol'nyj golos
Kashirskogo.  --  Gospoda,  reshajte  vashi  konflikty  s  men'shim  kolichestvom
decibellov,   a   to  ya   opyat'   upustil   radial'nyj  vektor   napravleniya
molekulyarno-astral'nogo potoka chastic Auruma...
     Tem vremenem  Anna Sergeevna, popleskavshis'  na  pribrezhnom melkovod'e,
reshitel'no poplyla k seredine  ozera s yavnym  namereniem  pereplyt'  ego  do
drugogo berega, gde nahodilas' rybackaya izbushka.
     --  Ah vot  ty  kak! -- eshche bol'she  razozlilsya Petrovich. --  Nu  chto zh,
posmotrim, ch'ya voz'met!
     S  etimi  slovami  revnitel'  nravstvennosti vpripryzhku  pobezhal  vdol'
berega, nadeyas' okazat'sya u izbushki ran'she, chem Anna Sergeevna.
     Poskol'ku  Gluhareva  osobo  ne speshila, to zadumka Petrovicha  udalas':
kogda Anna  Sergeevna  podplyvala  k  beregu,  tot uzhe podzhidal  ee, stoya na
rybackih mostkah.
     Petrovich polagal,  chto pri vsem besstydstve Anna  Sergeevna  ne reshitsya
vyhodit'  na bereg  i budet  vynuzhdena  uplyt'  obratno,  odnako  on  gor'ko
proschitalsya: dostignuv melkovod'ya,  gospozha Gluhareva  vstala vo ves' rost i
kak ni v chem ne byvalo shla pryamo navstrechu Petrovichu.
     --  Proch',  proch'! --  zavizzhal  Petrovich i dazhe  osenil sebya  krestnym
znameniem, chego otrodyas' ne delal.
     No ne pomoglo  i sie krajnee sredstvo: Anna Sergeevna spokojno vyshla na
bereg i obernulas' v storonu Petrovicha, vse eshche stoyavshego na mostkah:
     -- A-a, Petrovich, ty uzhe zdes'? |to dazhe k luchshemu...
     -- Ne podhodi ko mne! -- otchayanno zavizzhal Groznyj Ataman, pyatyas' zadom
po mostkam. A Anna Sergeevna spokojno nadvigalas' na nego. Ee telo, pokrytoe
kapel'kami vody, istochalo prohladu tihogo letnego vechera.
     --  Net! Net! Tol'ko  ne eto! -- zadrebezzhal Petrovich,  pozabyv  dazhe o
svoem poslednem dovode -- rzhavyh  nozhah pod  lohmot'yami. -- Vse, chto ugodno,
tol'ko ne eto! Ne nado-o-o!...
     -- Nado, Petrovich,  nado,  --  pohotlivo prourchala gospozha Gluhareva i,
protyanuv  ruku,  s  siloj rvanula na nem  rubahu.  Nozhi  so stukom upali  na
doski...



     Dormidontu i Serapionychu bylo o chem pogovorit' i o chem vspomnit', hotya,
v sushchnosti, ih znakomstvo dlilos' vsego neskol'ko dnej proshlogo leta. No eti
neskol'ko dnej v samom pryamom smysle perevernuli vsyu zhizn' Dormidonta.
     Togda  Vladlen  Serapionych  byl  prizvan  v  Car'-Gorod  dlya  vyvedeniya
Gosudarya iz  glubokogo zapoya. V drugih sluchayah na p'yanstvo glavy gosudarstva
nikto by i ne obratil osobogo vnimaniya, no obstoyatel'stva slozhilis' tak, chto
na stolicu shli polchishcha vurdalakov, a  v samom Car'-Gorode pochti otkryto zrel
predatel'skij  zagovor,  poetomu zapoj  Gosudarya  lish' usugublyal obstanovku,
ugrozhayushchuyu samomu sushchestvovaniyu Kisloyarskogo carstva.
     I doktor kak nel'zya luchshe spravilsya s vozlozhennym na nego otvetstvennym
zadaniem -- v kakie-to  tri dnya  on  probudil  Dormidonta  ot  besprobudnogo
p'yanstva,  i car', preodolev soprotivlenie izmennikov,  vozglavil  bor'bu  s
zahvatchikami i dovel ee do pobedy. Spravedlivosti radi sleduet otmetit', chto
svoyu  leptu  v sie  blagoe delo  takzhe vnesli  mnogie  drugie  --  i  Dubov,
sorvavshij zagovor v Novoj  Mangazee,  i zaklyuchennyj  nyne v  temnicu  boyarin
Andrej,  kotoryj s pomoshch'yu  carevny Tat'yany  Dormidontovny sumel  vdohnovit'
vojska na spravedlivuyu  vojnu, i major Selezen', provodivshij diversii v tylu
protivnika,  i... Vprochem, esli  by  my stali  perechislyat'  vseh,  to daleko
uklonilis'  by ot nashego povestvovaniya. Posemu otoshlem uvazhaemogo chitatelya k
knige "Holm demonov", a tochnee -- k ee tret'ej chasti "Zolotaya lyagushka".
     Teper' zhe zametim,  chto Serapionycha vest' o  dobrovol'noj otstavke carya
Dormidonta izumila  ne menee, a mozhet, i bolee, chem  ego sputnikov.  Uznav i
ponyav sushchnost'  Dormidonta, doktor ne mog  predstavit', chtoby  takoj chelovek
mog sovershit' to, chto on sovershil: v zdravom ume i tverdoj pamyati otkazat'sya
ot svoih obyazannostej.
     I esli utrom  Nadya po-zhurnalistski nemnogo pryamolinejno dopytyvalas'  u
Dormidonta o prichinah ego uhoda, to doktor delal eto ostorozhno, ispodvol', v
nespeshnoj besede, rassprashivaya kak  by o chem-to sovsem drugom -- o zdorov'e,
o dochke Tanyushke i zyate Ryzhem, o tom,  kakie yagody i  griby vodyatsya v zdeshnih
lesah i kakie ryby v prudu.
     -- Ustavat'  ya,  ponimaesh', stal v poslednee  vremya, --  govoril  car',
prihlebyvaya chaek pryamo iz glubokogo blyudca s pozlashchennoj kaemochkoj. -- Vrode
i  ne delayu  nichego,  a  utomlyayus', budto  celyj  den' trudami zanyat! Mozhet,
starost' podhodit?
     -- Ne dumayu, --  ulybnulsya Serapionych, kotoryj pil chaj  iz kruzhki, no s
privychnoj  dobavkoj iz sklyanochki,  kotoruyu  postoyanno  hranil  vo vnutrennem
karmane. -- YA uveren, chto chelovek nastol'ko star ili molod, naskol'ko starym
ili molodym on sam sebya chuvstvuet. V  vashem zhe sluchae, lyubeznejshij Gosudar',
ya dumayu, imeet mesto sochetanie mnogih raznyh prichin.
     -- Naprimer?
     --  Nu, naprimer,  ran'she vy  snimali  ustalost' i napryazhenie  sposobom
vechnym,  kak mir,  a  s teh  por  kak s  moej skromnoj pomoshch'yu  vy  ot  nego
otkazalis'... -- I, s lukavinkoj glyanuv na sobesednika, doktor predlozhil: --
A hotite, ya vas opyat' k nemu priohochu?
     --  Net-net,  da  chto ty!  --  kak-to  dazhe  ispuganno  zamahal  rukami
Dormidont. -- YA zh kak podumayu, kakuyu zhizn' ran'she vel, kak sam sebya hmel'nym
zel'em izvodil, oblik chelovecheskij v sebe  gubya, tak vsyakij raz,  ponimaesh',
sam sebe protiven stanovlyus'. Net uzh, eskulap, ty mne chego drugogo propishi!
     -- Nu ladno, -- reshilsya doktor.  -- Bystryh  rezul'tatov ne obeshchayu,  no
popytat'sya mozhno.
     Otpiv  eshche  nemnogo  chayu,  Serapionych prokashlyalsya  i  zagovoril  nizkim
golosom, ne ochen' umelo podrazhaya intonaciyam Kashirskogo:
     -- Dayu vam ustanovku...
     Serapionych oseksya -- on uvidel, kak Dormidont rezko poblednel,  stisnul
zuby, a v glazah ego yavilas' ten' nevyrazimogo stradaniya.
     -- Nu chto zh ty zamolk? Prodolzhaj, -- vydaviv iz sebya ulybku, s kakim-to
dazhe vyzovom promolvil car'.
     -- No mne kazhetsya, Vashe Velichestvo, chto vozdejstvie moih slov...
     Car' stuknul kulakom po stolu, da tak, chto chashki podprygnuli:
     -- Prodolzhaj!
     -- Vy  dolzhny dobrovol'no otkazat'sya  ot ustalosti, -- prodolzhal doktor
uzhe svoim obychnym golosom, -- i peredat' ee...
     Serapionych vnov' zamolk -- Dormidont zastonal i szhal golovu rukami:
     -- Prekrati, eskulap. Ne  nado! --  I, kak by pridya v sebya, dobavil: --
Davaj luchshe vyp'em.
     -- No vy zhe ne p'ete, Gosudar', -- napomnil doktor.
     -- Togo vina,  chto don Al'fonso  privez,  --  ukazal car' na kuvshinchik,
kotoryj vse eshche stoyal na obedennom stole.  -- Brat  Aleksandr znaet,  chto  ya
teper' ne upotreblyayu, ottogo i vina prislal beshmel'nogo. -- I Dormidont sam
napolnil dve charki.
     Vypili. Pomolchali. Reshiv, chto car' uzhe prishel v sebya posle neudavshegosya
"seansa", Serapionych zagovoril kak by sovsem o chem-to postoronnem:
     -- Gosudar', tut u  vas  v lesu  po  vsem  primetam dolzhny podosinoviki
vodit'sya, a my s Nadyushej ni odnogo ne nashli...
     --  Dozhdej  davno  ne bylo,  --  burknul  car'.  I, pomolchav,  dobavil,
obrashchayas' ne k  doktoru i dazhe  ne k sebe, a tak -- neizvestno kuda: --  Vot
tak zhe vse  i nachinalos' -- "dayu vam ustanovku"... A znaesh' ty, eskulap, chto
eto byli za ustanovki? -- vnezapno brosil on pristal'nyj vzor na gostya.
     --  Gosudar',  a  mozhet,  ne  nado? --  popytalsya bylo doktor  ujti  ot
razgovora. -- Po-moemu, vam tyazhelo govorit' ob etom.
     -- V sebe derzhat' -- eshche tyazhelee, -- vzdohnul car'. -- Nikomu drugomu ya
pro to skazat' ne mogu -- skazhut, mol, s uma spyatil. A ty menya pojmesh'.
     -- V takom sluchae ya ves' vnimanie, -- progovoril Serapionych i otkinulsya
v kresle, prigotovlyayas'  vnimatel'no slushat'. Hotya  uzhe dogadyvalsya,  chto on
uslyshit.
     -- Imenno eti slova -- "dayu vam ustanovku" -- ya slyshal postoyanno, pochti
chto  ezhechasno v poslednie mesyacy svoego carstvovaniya. I vstavaya, i othodya ko
snu -- odno i to zhe...
     --  Prostite,  chto  perebivayu, --  perebil  doktor.  -- Vy  skazali  --
"slyshal". Vy tol'ko slyshali, ili videli togo, kto vam eto govoril?
     -- Net, ne videl, -- tverdo otvetil Dormidont. -- Da i slyshal -- eto ne
sovsem tak. To est' ya dejstvitel'no slyshal, no ne  izvne, a  kak  by  vnutri
sebya. Mozhet, ya vyrazhayus' ne ochen' yasno, no ty menya ponyal.
     -- Da,  ya ponyal, -- podtverdil doktor. -- I dazhe slishkom horosho  ponyal.
Vashe Velichestvo, znakomo li vam takoe imya -- Kashirskij?
     -- Dogadyvayus', k chemu ty klonish', -- neveselo usmehnulsya car'. -- Da ya
i sam togda podumal -- uzh ne Kashirskogo li eto izyski. I otdal prikazanie --
vyyasnit', ne ob座avilsya li sej prohodimec v nashih, ponimaesh', krayah.
     --  Prostite,  a komu  vy otdali prikazanie? --  s samym nevinnym vidom
polyubopytstvoval Serapionych.
     --  Putyate,  -- otvetil Dormidont.  -- I  on,  nedolgo  vremeni spustya,
otvetil, chto nikakogo Kashirskogo v  Car'-Gorode  ne obnaruzheno, no koli  sej
ohal'nik i chernoknizhnik poyavitsya, to nemedlya  preprovozhden budet v temnicu i
predan  spravedlivomu  sudu.  I,  znaesh'  li, vskore  posle  togo  razgovora
"ustanovki" ischezli.
     -- Na vremya?
     -- Da. No  potom  opyat' vozobnovilis'. I  byli... Kak by tebe  skazat'?
Dazhe  slova podobrat' ne mogu. Kakie-to vyazkie. Dremuchie. Net,  ne znayu, kak
tochnee nazvat'. No ty menya ponimaesh'?
     -- Da, -- tverdo otvetil doktor. -- Teper' ya vas ponimayu.
     "Nichego  ty,  eskulap,  ne  ponyal,  --  podumal Dormidont.  --  Nebos',
schitaesh', budto eti durackie ustanovki zastavili menya ot  prestola otrech'sya?
Nu i schitaj na zdorov'e, ne budu ya tebya ni v chem pereubezhdat'..."
     Car' nadolgo  zamolk. Serapionych  tozhe  molchal, privychno popivaya  chaek.
Soderzhanie zavetnoj  sklyanochki, neozhidanno  priyatno  sochetalos' s brusnichnym
varen'em, kotorym gostya potcheval Dormidont.
     Molchanie prervalos' poyavleniem Dubova i ego druzej.
     -- O-o, vot i gosti pozhalovali! -- otorvalsya ot razdumij Dormidont.  --
A to ya uzh podumal,  chto vy tam  sovsem, ponimaesh', zakopalis'  v etoj staroj
pisanine.
     -- Tak ono i est', Vashe Velichestvo, -- rassmeyalsya Vasilij. -- I ponyali,
chto bez vashej pomoshchi ne raskopaemsya.
     -- Da  uzh, davno  moej pomoshchi nikto ne  iskal, -- vzdohnul car'. -- Kak
raz s Rozhdestva... Nu i chem zhe ya mogu vam podsobit'?
     --  Razobrat'sya vot  s  etim, --  Nadya torzhestvenno razlozhila na  stole
pered Dormidontom chertezh, najdennyj na dne sunduchka.
     -- A-a, tak eto zh  nash Terem, -- edva glyanuv na besporyadochnoe skoplenie
chertochek  i znachkov, opredelil Dormidont.  -- Vot zdes' vot my s vami teper'
sidim, a tut  vhodnoe kryl'co. A  eto chto?  -- vglyadelsya car'. --  Vot  bes,
namel'chili, nichego ne razglyadet', ponimaesh'.
     Vasilij posharil v karmane i izvlek lupu.
     -- Horoshaya veshchica, -- odobril Dormidont,  -- hot' by dazhe dlya chteniya. A
to paru stranic prochitayu, i knigu otkladyvat' prihoditsya -- nichego ne vizhu.
     -- V takom sluchae, daryu ee vam, -- skazal Dubov.
     --  Spasibo  tebe,  -- serdechno  poblagodaril  car'. -- Pogodi, Vasilij
Nikolaich, a sam-to kak?
     -- Nu, v  nashej strane  takuyu  lupu  dostat' -- ne vopros, -- ulybnulsya
detektiv. -- A vy, Gosudar', pomozhete nam razobrat'sya v chertezhe.
     -- Nu, tut i razbirat'sya-to osoblivo nechego, -- mahnul rukoj Dormidont.
-- Zdes' Terem v  takom vide, kak ego zadumal Stepan. to est' chut' ne  vtroe
bol'she, chem teper'. Ottogo-to i ponyat'  srazu nelegko. I chto  zh vam otsyudova
nuzhno?  A  to ezheli  ya ego  nachnu  ves' ob座asnyat', tak  do  utra, ponimaesh',
proob座asnyayu.
     -- Kak chto? -- prostodushno udivilas' Nadya. -- Mesto, gde zapryatan klad!
     --  A-a,  nu yasno, -- usmehnulsya  car'.  -- Tol'ko boyus', dorogie drugi
moi, chto  dolzhen  budu  vas  razocharovat' -- nadpis', chto  tam-to ili tam-to
nahoditsya klad, zdes' vryad li otyshchetsya.
     -- A na  eto my i  ne nadeemsya, -- sovershenno ser'ezno otvetil Vasilij.
-- No, mozhet byt', vy uvidite kakoe-to ukazanie... Net, ne vpryamuyu, konechno,
no hot' kakoj-to namek na to, chto gde-to chto-to ne tak, kak obychno.
     -- CHegoj-to ya ne shibko ponyal, ob chem  ty govorish' -- proburchal car', --
no  poprobuem.  --  Nekotoroe  vremya  on  molcha  vodil  lupoj nad  chertezhom,
vnimatel'no vglyadyvayas' v nagromozhdenie znachkov. -- Nu, s chego nachnem?
     -- Gosudar', a net li  zdes'  kakih-to  popravok, sdelannyh  rukoyu carya
Stepana? --  vdrug sprosil dosele  molchavshij  Vasyatka.  I poyasnil: --  YA  ne
dumayu, chto tajnik vhodil v  iznachal'nyj zamysel -- inache  slishkom mnogie pro
nego znali by. A tak mozhno bylo by chto-to nemnogo izmenit', nu tam dver' ili
okno peredvinut', ili stenku chut' potolshche, a v stene chto-nibud' oborudovat',
hot' dazhe svoimi silami, ili pri pomoshchi vernogo cheloveka.
     Nel'zya skazat',  chto  putannye rassuzhdeniya Vasyatki kogo-to ubedili,  no
dolya zdravogo smysla v nih vse-taki imelas'.
     -- Rukoyu carya Stepana? -- peresprosil  Dormidont.  -- Est', kak  zhe bez
nih. I ya dazhe tochno mogu skazat', gde imenno.
     -- I kak vy eto opredelyaete? -- zainteresovalas' Nadezhda.
     --  Da ochen'  prosto. U Stepana byla takaya  privychka --  delat' pometki
krasnymi chernilami. YA  videl nabroski staryh ukazov i poslanij -- obychno ego
pomoshchniki  i lyudi  iz Posol'skogo prikaza pisali ih chernym cvetom i otdavali
caryu  Stepanu. Tot prohodilsya krasnym i  otdaval  piscam, chtoby perepisyvali
nabelo,  s  uchetom  ego  pometok. A  zdes'... --  Dormidont  eshche  raz  beglo
probezhalsya  lupoj po chertezhu.  --  Vidat', Stepan i tut poryadkom  otmetilsya.
Hotya bol'she po melocham.
     -- Naprimer? -- Vasilij dostal svoj syshchickij bloknot.
     --  Da  vot hotya by. Vidite,  tut dolzhna  byla  byt'  dver',  a  Stepan
peredvinul ee s serediny gornicy na samyj kraj.
     -- Tak eto zh to, chto nam nado! -- vskrichala Nadezhda. -- Tam, gde dolzhna
byla byt' dver', v proeme on i spryatal sokrovishcha. Davajte pojdem tuda teper'
zhe i razlomaem stenu...
     --  Ne  speshite,  sudarynya Nadezhda,  -- ostudil ee  pyl  Dormidont.  --
Vo-pervyh,  eto  lish' odna iz  mnozhestva  podobnyh  pometok, i  ezheli by  my
po-vashemu  delat' stali,  tak  polovinu terema  poportili by,  ponimaesh'.  A
vo-vtoryh,  eta Stepanova pometka otnositsya k  toj chasti, kotoraya tak  i  ne
byla postroena.  Tak chto izvinite velikodushno -- ni dveri tam, ni proema, ni
sokrovishch.
     -- To  est' Vashe  Velichestvo hotite skazat',  chto  ot  krasnyh  pometok
Stepana bol'shoj pol'zy ne budet? -- razocharovanno peresprosila CHalikova.
     -- Uvy,  pohozhe, chto tak, -- s  sozhaleniem otvetil Dormidont.  -- Hotya,
vprochem... Vot ne ugodno li syuda glyanut'? -- Car' ukazal  na krasnuyu pometku
pochti na samom krayu chertezha.
     --  No  eto  zh, dolzhno  byt',  v  nedostroennoj  chasti?  --  neuverenno
progovoril   Vasilij,   kotoryj  ponemnogu   nachal  "v容zzhat'"  v  chertezhnye
premudrosti.
     --  Kak raz naoborot,  -- vozrazil  Dormidont.  --  Po  pervonachal'nomu
zamyslu,  ot osnovnoj  chasti  terema othodili  kak  by  dva  kryla,  kotorye
okanchivalis' takimi vot nebol'shimi teremkami.
     -- Aga, znachit, tot domik na otshibe... -- smeknula Nadezhda.
     -- Nu  da,  on dolzhen byl stat'  chast'yu  vsego  terema,  --  podtverdil
Dormidont. --  Stroit' nachali odnovremenno v dvuh mestah -- glavnuyu chast'  i
odno iz  kryl'ev, no s dal'nego konca. Nu a dal'nejshee vam izvestno. -- Car'
stal prilazhivat'  lupu  i  tak, i  syak,  no nikak ne  mog  razobrat' krasnoj
nadpisi. -- Oh i  namel'chil  zhe  moj groznyj  prashchur! Glyan'-ka  ty, Vasyatka,
mozhet, molodymi-to glazkami chego i razberesh'.
     Vasyatka stal vglyadyvat'sya  v nadpis' i s lupoj, i bez nee, i s blizkogo
rasstoyaniya, i otodvinuv chut' li ne dlinu vytyanutoj ruki, potom skazal:
     -- YA ne ochen' uveren, no pohozhe -- "tajnik".
     --  Tajnik!  --  ne  v  silah  sderzhat' chuvstv,  vskochila Nadya. I vnov'
Dormidontu prishlos' ee razocharovat':
     -- |to, sudarynya Nadezhda, vovse ne to, chto vy dumaete.
     -- Kak,  ne  to? -- iskrenne vozmutilas' Nadezhda.  -- A dlya chego zhe eshche
tajniki delayut, kak ne dlya sokrovishch?
     -- Naden'ka, mne kazhetsya,  chto kogda  hotyat chto-to nadezhno spryatat', to
na plane slovo "tajnik" obychno ne pishut, -- terpelivo ob座asnil Dubov.
     --  I  eto  tozhe,  --  soglasilsya car'. -- No ya hotel drugoe skazat' --
takie tajniki, oni chut' ne v kazhdom tereme est', i dazhe v krest'yanskih izbah
byvayut.
     -- No dlya chego? -- sprosil Serapionych.
     --  Nu,  mnogo  dlya  chego.  Komu,  ponimaesh',  chtoby  polyubovnichkov ali
polyubovnic  bylo gde skryt'. Ili kakie-to  veshchi tam derzhat, chtoby  drugie ne
uvidali. Da  chto tam --  ya i sam  v opochival'ne za lozhem zakutok ustroil,  u
menya  tam vsegda  charka stoyala.  |to  chtoby zhenu  ne  ogorchat', carstvie  ej
nebesnoe,  -- vzdohnul Dormidont. --  Mnogo  ona,  bednyaga, terpela ot moego
togdashnego p'yanstva...
     -- To  est' vy polagaete, Gosudar', chto  tajnik,  kotoryj  na  chertezhe,
Stepan  velel  postroit'  dlya  kakih-to  svoih  lichnyh  nuzhd? --  podytozhila
CHalikova.
     --  Ne  hochu  vas  razocharovyvat',  no  tak  ono,  pohozhe,  i est',  --
podtverdil  Dormidont.  -- I eto  eshche v  tom  sluchae,  ezheli  tajnik voobshche,
ponimaesh', uspeli sdelat'...
     -- A vy kak dumaete, Vasya? -- obratilas' Nadya k Dubovu. --  CHto govorit
vash deduktivnyj opyt?
     --  Znaete,  Naden'ka,  vpechatlenie  dvoyakoe,   --  ohotno  otkliknulsya
detektiv. -- Esli rassuzhdat' zdravo, to Gosudar' prav, i iskat' tam  nechego.
No ezheli nemnogo pofantazirovat', to mozhno predstavit' sebe takoe, naprimer,
razvitie  sobytij. Dopustim, chto tajnik  v ukazannom meste dejstvitel'no byl
ustroen  i chto Dmitrij Smurnoj o nem znal. Hotya  vryad  li on  ochen' velik po
razmeru  i vryad  li tuda mozhno  mnogo  chego  zasunut'. No  predpolozhim,  chto
Dmitrij  polozhil tuda chto-to ochen' cennoe  -- bolee cennoe, chem  to, chto  my
nashli na ogorode.  Eshche odno dopushchenie -- chto  car'  Stepan dolzhen byl  lichno
pribyt' v Terem i "rasporyadit'sya po svoemu  usmotreniyu", to est' perepryatat'
sokrovishcha  ponadezhnee.  No on, kak izvestno, zabolel i vskore umer, tak i ne
uspev nichem rasporyadit'sya.  I,  nakonec, dopushchenie  poslednee: ne znaya bolee
nadezhnyh  mest, Smurnoj  ne  stal nichego  perepryatyvat'.  A  o sushchestvovanii
chertezha s pometoj carya  on mog i ne vedat'. Sledovatel'no, imeetsya nekotoraya
veroyatnost', chto  v  domike  chto-to est'.  No,  pozhaluj, dovol'no nichtozhnaya.
Prishli, vzyali chertezh, uvideli nadpis' "tajnik" i nashli kuchu zolota -- takogo
ne byvaet  dazhe v kladoiskatel'skih  knizhkah.  K tomu zhe v domike, navernoe,
malo chto sohranilos' iz togo, chto tam bylo spervonachalu.
     -- Nu eshche by!  -- podhvatila CHalikova. -- CHego tam tol'ko ne  byvalo --
molel'naya, vertep rasputstva, laboratoriya alhimika...
     -- A eshche teplica dlya vyrashchivaniya plodov iz poludennyh stran, -- dobavil
car'. --  Moya pokojnaya matushka etim delom  zelo uvlekalas'. Dazhe  velela eshche
odnu pechku  dlya pushchej teploty  pristroit'.  -- Dormidont glyanul v chertezh. --
Hotya i ne na tom meste, gde tajnik oboznachen.
     -- Nu tak davajte shodim i proverim, -- vdrug predlozhil Vasyatka.
     -- A  ved' i pravda,  -- soglasilsya Dubov. -- Priznat'sya, stol' prostoe
reshenie mne dazhe i v golovu ne prihodilo!
     --  Nu  vot,  ponimaesh',  i  poishchite. -- Dormidont vytashchil  iz  karmana
uvesistuyu  svyazku klyuchej, a samyj  potemnevshij otdelil i  protyanul  Vasiliyu.
Vidno  bylo,  chto klyuchom davno  ne pol'zovalis'.  --  A sam ya  tut ostanus'.
Tyazhelo mne tuda vhodit'. Ved' matushka tam zhe i  skonchalas', u svoih  cvetov.
Vot s teh por uzh godov dvadcat' vse stoit v zapustenii... Nu, stupajte zhe!



     Kashirskij prodolzhal raskopki, raduyas' uzh  tomu, chto ne slyshit  nad uhom
nerazumnyh ukazanij Anny Sergeevny i istoshnyh voplej Petrovicha. Teper' nichto
ne  meshalo  emu  nastroit'sya na "zolotuyu  volnu"  i bolee  tochno opredelit',
otkuda ona ishodit.
     Kashirskij  na mig prekratil kidat'  zemlyu,  pripodnyal lopatu  napodobie
antenny  i  stal medlenno povorachivat' po  krugu. I vdrug, otlozhiv v storonu
svoe orudie,  reshitel'no  brosilsya  v samyj  ugol yamy, gde stal lihoradochno,
rukami raskapyvat' vlazhnyj pesok.
     Pohozhe,  na  sej  raz  ekstrasensorika  vse-taki ne  podvela  gospodina
Kashirskogo  --  ochen'  skoro  ego  pal'cy  natknulis'  na   chto-to  tverdoe,
okazavsheesya  poverhnost'yu nebol'shogo  metallicheskogo  sunduchka, uzhe  izryadno
zarzhavevshego.  Dazhe  ne  izvlekaya ego iz  yamki, Kashirskij  s zamiraniem dushi
otodral  kryshku i  obnaruzhil  vnutri larec  pomen'she, sdelannyj iz  zelenogo
kamnya,  pohozhego  na  malahit.  Kryshka byla  ukrashena  neponyatnym, no  ochen'
krasivym uzorom, a po stenkam bezhali tonko vytochennye zelenye sloniki.
     "Cennaya  veshchichka,  --  podumal  kladoiskatel',  nevol'no  zalyubovavshis'
otdelkoj shkatulki, -- a chto vnutri..."
     -- Anna Ser... --  kriknul  bylo Kashirskij  i oseksya:  na  radostyah  on
sovsem zabyl, chto krome nego i Anny Sergeevny, zdes' krutilsya Petrovich.
     Kashirskij postavil  shkatulku  na  zemlyu i  ostorozhno  vyglyanul iz  yamy,
odnako  ne  obnaruzhil poblizosti  ne  tol'ko  Petrovicha,  no  i  samoj  Anny
Sergeevny. I lish' priglyadevshis' povnimatel'nee, uzrel na drugom beregu ozera
dvoih koposhashchihsya obnazhennyh  lyudej. Odin iz nih, v koem  Kashirskij  opoznal
Petrovicha, to i  delo pytalsya sbezhat', a drugoj, tochnee drugaya, a eshche tochnee
gospozha Gluhareva, ne davala emu etogo sdelat'.
     --  I  chem oni  tam zanimayutsya? -- v nedoumenii  voprosil Kashirskij. --
Vprochem, chto ni proishodit, vse k luchshemu...
     Soderzhanie malahitovoj  shkatulki okazalos'  podstat'  samoj shkatulke --
ona  byla  do  kraev  napolnena  zolotymi   monetami,  ukrasheniyami  i  inymi
dragocennymi  predmetami, prednaznacheniya kotoryh Kashirskij ne  znal. Nedolgo
dumaya, on stal nabivat'  sokrovishchami karmany,  odnako bolee krupnye izdeliya,
vrode zolotogo kuvshinchika,  esli i vlezali v karman, to podozritel'no ottuda
vypirali.
     Na dne larca lezhal  ispisannyj listok pergamenta,  na kotorom Kashirskij
prochel sleduyushchee:  "Malaya tolika Novo-Mangazejskih sokrovishch byla perepryatana
zdes' mnoyu, Dimitriem Smurnym, na  pyatom godu carstviya Feodora Stepanovicha".
Dalee sledoval dlinnyj i  podrobnyj perechen': skol'ko zolotyh deneg i kakogo
dostoinstva; skol'ko perstnej, skol'ko zhemchuzhnyh ozherelij, zolotyh sosudov i
prochih dragocennostej.
     Kashirskij na mig zadumalsya. Hod ego myslej byl primerno  takov:  "Stalo
byt',  zdes'  tol'ko  chast'  sokrovishch.   Anna  Sergeevna,  konechno,  zahochet
prodolzhat' poiski  ostal'nogo,  i  vse  konchitsya,  kak vsegda.  To  est'  my
popademsya  ohrannikam i  poteryaem  dazhe to,  chto  ya nashel  putem  slozhnejshih
astral'nyh izyskanij. Vot imenno -- nashel-to ya, a Anna Sergeevna  tol'ko pod
nogami meshalas'. I chto zh teper', delit'sya s nej popolam? Nu uzh dudki!".
     V  golove  Kashirskogo  voznik   ves'ma  hitroumnyj  plan,  odnako   ego
ispolnenie  trebovalo nekotorogo vremeni. Vyglyanuv iz yamy  i ubedivshis', chto
Anna  Sergeevna i  Petrovich  vse eshche  na prezhnem meste i  predayutsya prezhnemu
neponyatnomu zanyatiyu, Kashirskij  pristupil  k delu. Prezhde vsego on  razorval
"nakladnuyu"  na  melkie klochki i zakopal  ih v drugom  uglu. Zatem, razlozhiv
soderzhimoe  shkatulki  na  dne  yamy, otobral  samye cennye  i v  to  zhe vremya
nekrupnye  izdeliya,  kotorye  akkuratno rassoval po mnogochislennym  karmanam
svoego zatrapeznogo  kaftana.  Ostal'noe  on  stol'  zhe  akkuratno  slozhil v
malahitovuyu shkatulku, kotoruyu vernul v rzhavyj sunduk i prisypal peskom.
     Proizvedya eti  manipulyacii,  gospodin Kashirskij vybralsya iz yamy  i stal
podzhidat' svoyu soobshchnicu.
     Vskore  Anna  Sergeevna poyavilas' tem zhe  putem,  chto i  pokinula mesto
raskopok -- to est' vplav' cherez ozero.
     -- Nu kak, nashli chto-nibud'? -- sprosila Gluhareva, nespeshno oblachas' v
svoi chernye odezhdy. Kashirskij  primetil, chto v golose ego kompan'onki na sej
raz   ne   bylo   obychnogo   razdrazheniya,   a  naoborot   --   chuvstvovalas'
udovletvorennost' i dazhe nekotoraya rasslablennost', kakovye Kashirskij tut zhe
pripisal blagotvornomu vozdejstviyu vodnyh procedur.
     -- Da net,  poka chto ne nashel,  -- vzdohnul  Kashirskij. -- No chuvstvuyu,
chto cel' blizka. A gde zhe nash lyubeznyj Petrovich?
     -- Hm,  ya  ego  nadolgo vyvela iz  stroya,  --  gordelivo  zayavila  Anna
Sergeevna.  --  A  voobshche,  zrya  my  tut  kopaemsya. Razve  ne vidite  -- nam
podkinuli samuyu primitivnuyu "dezu", a my i popalis', kak ryba na kryuchok!
     -- Nu i chto vy predlagaete? -- kak by mezhdu prochim sprosil Kashirskij.
     --  Kinut' vse  eto arheolozhestvo k besam, idti k  teremu i  sledit' za
dubovskoj  bandoj! --  otchekanila Anna Sergeevna, i  v ee golose poslyshalis'
prezhnie notki. Vidimo, blagotvornoe vozdejstvie vodnyh procedur okazalos' ne
ochen'-to dlitel'nym.
     -- CHto zh, pravil'noe reshenie, -- odobril Kashirskij. -- No ya poprosil by
vas, dorogaya  Anna Sergeevna,  povremenit' eshche  samuyu malost'.  U menya takoe
chuvstvo, budto sokrovishcha gde-to blizko. Znat' by, gde kopnut'.
     -- A vy znaete? -- s neperedavaemym sarkazmom peresprosila Gluhareva.
     -- A ya znayu! -- ne bez vyzova otvetil Kashirskij.
     -- Nu tak kopajte,  -- neozhidanno legko soglasilas' Anna Sergeevna.  --
No ne dolgo. A to uzhe temnet' nachinaet -- budem eshche tut po potemkam bludit'!
     Odnako Kashirskij reshil sygrat' svoyu rol' do konca:
     -- Anna Sergeevna, mne nuzhna  vasha pomoshch'. YA tut neskol'ko pritomilsya i
hochu na nekotoroe vremya peredat' vam svoi ekstrasensornye sposobnosti...
     --  Tol'ko davajte  bez  bujdy, ladno?  -- perebila Anna  Sergeevna. --
Govorite, chto ya dolzhna delat'.
     -- Sledujte za mnoj.  -- Kashirskij  sprygnul v  yamu i pomog  spustit'sya
tuda Anne Sergeevne. -- Vy chto-nibud' chuvstvuete?
     --  CHuvstvuyu, -- chestno  priznalas'  Anna  Sergeevna. --  Nepreodolimoe
zhelanie nadavat' vam po sheyam!
     Kashirskij shchelknul pal'cami:
     -- A sejchas? Razve vy ne oshchushchaete zolotogo potoka, idushchego  von iz togo
ugla?
     -- Nu, predpolozhim, oshchushchayu, -- nehotya  soglasilas' Gluhareva. -- Tol'ko
vse eto sharlatanstvo!
     -- A vy prover'te, -- predlozhil Kashirskij. -- Vot vam lopata, kopnite i
ubedites', chto vashi chuvstva vas ne obmanyvayut.
     -- A po-moemu, vy uzhe sovsem s kryshi s容hali ot svoego ekstrasensornogo
astrala, -- proburchala Anna Sergeevna, odnako lopatu vzyala.
     -- Nu, kopajte zhe, -- potoropil Kashirskij.
     Anna Sergeevna nehotya stala kovyryat'  zemlyu, i vskore lopata natknulas'
na chto-to tverdoe:
     -- I vpravdu, chto-to est'. Nu, vy, blin, daete!..
     Eshche cherez paru minut okrestnosti oglasilis' pobednym krikom -- tak Anna
Sergeevna vyrazhala burnuyu radost' po povodu  izvlecheniya malahitovogo  larca,
napolovinu  zapolnennogo  dragocennostyami.  Ee  naparnik  takzhe  staratel'no
radovalsya, hotya izbegal  pri etom rezkih dvizhenij,  kotorye mogli by vyzvat'
zvon vtoroj poloviny klada v ego karmanah.
     No tut okrestnosti oglasilis' zvukami sovsem drugogo roda:
     -- Vseh pererezhu! Vseh pograblyu! Vsem krov' pushchu!
     (Ochevidno, Anne Sergeevne  vse-taki  ne  udalos'  "vyvesti  nadolgo  iz
stroya" byvshego Groznogo Atamana).
     Gospozha Gluhareva edva uspela prikryt' zavetnuyu shkatulku  svoimi yubkami
--  nad yamoj izobrazilsya Petrovich. Pravda,  vid  on imel,  myagko  govorya, ne
sovsem tovarnyj, a lohmot'ya byli nadety naiznanku.
     --  Nu,  dolgo  vy  eshche tut budete? -- voprosil Petrovich, glyadya na Annu
Sergeevnu so smeshannym chuvstvom straha i nenavisti.
     -- A ty chto, hochesh' prodolzhit', kotik moj? -- pochti propela Gluhareva i
potyanulas' k gryaznym shtaninam  Petrovicha,  naskol'ko eto mozhno bylo sdelat',
ne ochen' vstavaya so shkatulki. Petrovich otdernul nogu,  budto ot zmei, i dazhe
otprygnul ot kraya yamy, slovno ona byla polna krokodilov i l'vov.
     -- CHto  delat'? -- tiho sprosila Anna Sergeevna  u svoego soobshchnika. --
Mozhet, zamochit' ego k takoj-to materi?
     -- Ne nado, -- samym  obychnym golosom otvetil Kashirskij. -- Luchshe dadim
ustanovochku.
     I,  vytyanuv  ruki  v storonu Petrovicha, on prinyalsya  veshchat' zamogil'nym
golosom:
     -- Dayu  vam  ustanovku.  Vy  dolzhny  desyat' raz medlenno  obojti vokrug
ozera, posle chego stanete sovsem drugim chelovekom. Stupajte zhe!
     Petrovich  poslushno povernulsya i, vzdyhaya, pobrel vdol' berega. No kogda
on sdelal pervyj krug i vernulsya na prezhnee mesto, to ni Kashirskogo, ni Anny
Sergeevny  uzhe ne  zastal  --  lish' na krayu  yamy  chernela votknutaya v  zemlyu
lopata.



     Vyjdya  na  dvor, Vasilij i  ego druz'ya  uvideli,  chto  nebo  uzhe  pochti
stemnelo i dazhe vysypali pervye zvezdy. Den'  byl  stol'  nasyshchen sobytiyami,
chto proletel, kak na kryl'yah.
     Dubov nezametno dotronulsya do Nadinoj ruki:
     -- Naden'ka, vam i vpravdu tak sil'no hochetsya najti eti sokrovishcha? Dazhe
znaya, chto...
     -- Da-da-da, -- perebila CHalikova. -- CHestno  govorya, mne i hochetsya  ih
najti, i nadeyus', chto ne najdem...
     Zamok na dveryah okazalsya eshche bolee prorzhavevshim, chem klyuch -- pohozhe, za
proshedshie  dva desyatiletiya  ego  otkryvali  ne ochen'-to  chasto  (esli voobshche
otkryvali).  CHtoby zastavit'  klyuch povernut'sya, CHumichka dazhe  izvlek  iz-pod
kaftana banochku kakoj-to gustoj  zhidkosti i  kapnul v skvazhinu zamka. Odnako
na vopros, obychnoe li eto  maslo, ili  nekoe volshebnoe sredstvo, koldun lish'
zagadochno usmehnulsya.
     Vnutri bylo  sovsem temno i zathlo. Prishlos' zazhech' svetil'nik, i togda
uzh udalos'  razglyadet' pomeshchenie.  Domik sostoyal  iz dvuh ne  ochen'  bol'shih
komnat,  prichem odna  yavno  obustraivalas'  eshche pri care  Stepane, a  vtoraya
prosto dodelyvalas' uzhe posle nego -- tam byl obychnyj doshchatyj pol, a steny i
potolki bezo vsyakih "izlishestv". Zato pervaya komnata, pri vsej zapushchennosti,
vse-taki proizvodila vpechatlenie: hotya pol i ochen' sil'no protersya,  no bylo
vidno,  chto kogda-to on  byl pokryt raznocvetnym parketom  s tonkim  uzorom;
steny i potolok  ukrashala lepnina, prichem  ne  kakoj-nibud'  "shirpotreb",  a
sdelannaya  so  vkusom  nastoyashchego hudozhnika. V  uglu krasovalas'  izrazcovaya
pechka.
     Vasilij sverilsya s chertezhom i ukazal na stenu, protivopolozhnuyu pechke:
     -- Vot zdes'.
     -- Gde -- zdes'? -- peresprosila Nadya.
     -- Gde-to v etoj stene. A bolee opredelenno tut uzhe ne ponyat'.
     Nadezhda oglyanulas'. Obstanovka  komnaty nichego ne govorila o  tom,  chto
zdes' tvorilos' na protyazhenii  dvuh vekov -- lish' neskol'ko zabytyh na  okne
glinyanyh gorshkov, mozhet byt', napominali ob uvlechenii Dormidontovoj matushki.
Pochti  polnoe  otsutstvie  mebeli  davalo  vozmozhnost'  bolee  yasno  ocenit'
arhitekturu  i oformlenie:  prichudlivyj risunok parketa, pechnye izrazcy,  ni
odin  iz  kotoryh  ne povtoryal drugoj; nakonec, izyskannye lepnye ukrasheniya.
Naprimer, posredine  potolka krasovalos'  ochen'  iskusno vypolnennoe  gnezdo
aista. A  na  toj  stene,  gde  predpolagalsya  tajnik, raskinulsya  barel'ef,
izobrazhayushchij opushku lesa.  Nadezhda nevol'no  zalyubovalas'  tonkoj ottochennoj
vydelkoj  kazhdogo  rasteniya, kazhdogo  zhivotnogo -- i dolzhna  byla priznat'sya
sebe, chto  nichego podobnogo ne vstrechala ni v  |rmitazhe, ni v Versale, ni vo
dvorcah Rima i Venecii.
     A Vasyatka tak i vovse razinul rot ot izumleniya -- on-to uzh tochno nichego
takogo za svoyu nedolguyu zhizn' ne vidyval.
     --  I  zamet'te, druz'ya moi  --  eto samaya obychnaya komnata,  a vovse ne
kakaya-to paradnaya  palata, --  skazal Vasilij. --  Mozhno  tol'ko predstavit'
sebe, kakov  byl by ves' Terem, esli by car' Stepan prozhil  na neskol'ko let
dol'she.
     --  Nu,  pristupim? --  Doktor  polez  v chemodanchik  za  stetoskopom  i
priladil rastrub  k  uhu ogromnogo medvedya,  vyglyadyvayushchego iz chashchi  lesa. V
polumrake,  caryashchem v komnate,  i medved',  i derev'ya kazalis' nastoyashchimi  i
glyadelis' pochti zloveshche.
     Vooruzhivshis'  avtoruchkoj, Nadya prinyalas'  prostukivat' stenu s  drugogo
kraya, gde mimo pen'ka  delovito bezhal ezhik s neskol'kimi gribami  na kolyuchej
spine.  Vasyatka i  CHumichka  ne ochen' ponimali dejstvij Nadi s Serapionychem i
ottogo  nablyudali  za nimi so  smeshannym chuvstvom  lyubopytstva i  nedoveriya.
Dubov  zhe,  naprotiv,  prekrasno  ponimal  i  ottogo  glyadel  s  ne  men'shim
nedoveriem -- on znal, chto v takih sluchayah na vneshnee vpechatlenie polagat'sya
ne sleduet, ibo v nem nalichestvuet nemalaya dolya samovnusheniya. I esli chelovek
hochet  chto-to  obnaruzhit'  (v dannom  sluchae -- pustotu v  stene),  to on ee
obnaruzhit nezavisimo ot togo, est' li ona tam, ili net.
     Nadezhda i  Serapionych  medlenno  prodvigalis' navstrechu  drug  drugu  i
nakonec  vstretilis'  u podnozhiya  kryazhistogo  duba. Doktor  vytashchil iz  ushej
trubki i voprositel'no glyanul na CHalikovu.
     --  Po-moemu,  esli chto i est', to blizhe k seredine, -- kak-to ne ochen'
uverenno otvetila zhurnalistka.
     -- Znaete,  Naden'ka, ya prishel k tem zhe vyvodam, -- zakival  doktor. I,
eshche nemnogo pokoldovav nad barel'efom,  ochertil rukoj pryamougol'nik primerno
metr v dlinu i poltora v vysotu.
     -- Vot  zdes'!  -- I, zametiv  vyrazhenie nekotorogo  somneniya  na  lice
Dubova, predlozhil emu stetoskop: -- Ne verite, sami poslushajte.
     --  Net-net,  doktor, i vy, Naden'ka, ya vam,  konechno, veryu,  no chto vy
predlagaete delat', tak skazat', prakticheski?
     -- Kak chto? -- izumilas' Nadezhda. -- Konechno, lomat' stenu!
     Odnako etomu vosprotivilsya Vasyatka:
     -- Da chto vy, takuyu krasotishchu portit'!
     -- YA i sama  ne  hochu nichego  portit',  no kak zhe byt'? Ved'  oreha  ne
otvedaesh', skorlupki ne slomav.
     --  My pojdem drugim  putem,  --  reshitel'no zayavil  Dubov.  -- Davajte
sperva  podumaem. I tajnik, esli on est', i eta zamechatel'naya kartina -- oni
mogli byt' sozdany tol'ko pri zhizni carya Stepana, tak kak zatem raboty  byli
rezko  svernuty. A  Mit'ka Smurnoj  spryatal sokrovishcha  za neskol'ko dnej  do
smerti  Stepana, stalo byt',  maloveroyatno,  chto  barel'ef byl sdelan poverh
tajnika.
     Nekotoroe vremya  vse molchali, kak  by  osmyslivaya slova  Dubova. Pervym
prerval molchanie Serapionych:
     --  Znaete, druz'ya  moi, vse eto  napominaet  odno davnee delo  Vasiliya
Nikolaicha, v kotoroe ya imel chest' byl vputannym.
     -- A vy ego potom prozvali "Polet  nad gnezdom  lastochki", -- ulybnulsya
Vasilij. -- Net-net, Naden'ka, ne pytajtes' vspomnit', eto sluchilos'  eshche do
nashego s vami znakomstva.
     --  Nu  vot, i  togda  tozhe sokrovishcha  byli zapryatany za  barel'efom so
zveryami,  hotya i ne stol'  iskusno sdelannym. Nuzhno bylo vsego lish' kakim-to
osobym sposobom dotronut'sya do lastochki, i v stene otkryvalos' otverstie...
     -- Nu tak i zdes' lastochka est'! -- radostno  podhvatila  CHalikova.  --
Vot, glyadite, kak raz poseredine.
     S etimi slovami Nadya prinyalas' shchupat'  izobrazhenie lastochki --  dergat'
za hvost, terebit' klyuv, nazhimat' na kryl'ya.
     -- Naden'ka, ostav'te ptichku v pokoe, -- ostanovil ee Dubov. --  CHto-to
mne podskazyvaet, chto iskat' nuzhno ne tam.
     --  Mne tozhe, --  dobavil Vasyatka. -- YA  ne znayu, kak vernee skazat'...
Nu,  v  obshchem, eto  dolzhno byt' gde-to povyshe.  Potomu  chto inache kto-to mog
prosto sluchajno zadet', i tajnik by otkrylsya.
     -- A ved' verno! -- voskliknul Dubov. -- Molodec Vasyatka, umnaya golova.
Vladlen Serapionych,  ne mogli by vy potochnee oboznachit'  tu chast' steny, gde
vy uslyshali pustotu? I glavnym obrazom verhnyuyu granicu.
     -- Net  nichego proshche.  -- Doktor vnov' vsunul  trubku  v ushi i prinyalsya
bolee vnimatel'no, chem v pervyj raz, proslushivat' stenu. Potom vzgromozdilsya
na stul -- chut' li ne edinstvennyj predmet mebeli, byvshij v komnate. Dubov s
CHumichkoj dazhe vstali  poblizhe,  chtoby podstrahovat'  doktora na sluchaj, esli
stul ne vyderzhit.
     -- Vot zdes'! -- Serapionych provel liniyu po vershine duba i ryadom s nim,
gde po "nebu" proletali pticy. -- Nu a vertikal'nye predely te zhe, chto ya vam
pokazyval. -- I s etimi slovami doktor lovko sprygnul so stula.
     -- Nu chto zh, i eto uzhe bol'she, chem nichego. -- Vasilij podnyal svetil'nik
kverhu i osvetil  aistinoe  gnezdo  na  potolke.  Krugom nego  byli  zametny
neskol'ko vmyatin -- veroyatno, pamyat' ob alhimicheskih opytah odnogo iz byvshih
hozyaev Terema. Zatem detektiv podoshel k pechke  i prilozhilsya  k nej ladonyami,
budto zhelaya sogret'sya, hotya pechku ne topili uzhe, navernoe, let dvadcat'.
     Ostal'nye  molchali, ponimaya,  chto imenno v  etot mig, mozhet byt', v ume
Vasiliya chto-to proishodit, kogda eshche nemnogo -- i on istorgnet iz sebya nechto
nezauryadnoe.
     Odnako proiznes Dubov slova, kotorye ponachalu vyzvali u ego druzej dazhe
nekotoroe nedoumenie:
     -- Ne slishkom li mnogo aistov?
     -- V kakom smysle? -- udivlenno peresprosila Nadya.
     -- Mnogie izrazcy na pechke izobrazhayut aistov, -- Vasilij zagnul  palec.
-- Na potolke ih celoe gnezdo, -- on zagnul eshche odin palec. -- Potom, te dve
pticy,  chto  letyat  po  verhu  na  barel'efe -- oni ved'  tozhe aisty,  ili ya
oshibayus'?
     -- Ne oshibaesh'sya, -- vpervye razomknul usta CHumichka. Ostal'nye soglasno
zakivali.
     Vasilij  razognul  pal'cy i radostno  poter ruki --  Nadya i  Serapionych
znali, chto eto dvizhenie oznachaet vysshuyu stepen' vozbuzhdeniya:
     -- I obratite vnimanie: medved'  odin, ezhik odin,  dazhe lastochka,  i ta
odna, a aistov -- dva!
     -- Nu i chto iz etogo sleduet? -- vse nikak ne mogla soobrazit' Nadezhda.
     -- Poka  chto nichego, --  ulybnulsya  Dubov  i  vdrug  stol' stremitel'no
vskochil na stul, chto tot  zaskripel pushche prezhnego, i teper'  uzhe Serapionychu
prishlos' "na vsyakij sluchaj" vstat' ryadom.
     -- Vot, smotrite, -- razdalsya sverhu golos Dubova. -- Pervyj aist letit
vysoko, pod  samym potolkom, i  neskol'ko  pravee, tak chto v  pryamougol'nik,
ocherchennyj Vladlenom Serapionychem, ne popadaet.
     -- Ne popadaet, -- podtverdil doktor.
     -- A vtoroj chut' ponizhe. I glyan'te:  v otlichie ot  svoego  tovarishcha, on
nemnogo vygnul  sheyu  knizu,  i  ottogo  ego  golova...  Da-da-da,  kak  raz!
Pozhalujsta, voz'mite kto-nibud'  u  menya  svetil'nik,  a ya  issleduyu  golovu
aista.
     -- Vasya, no eto zhe genial'no! -- v iskrennem voshishchenii vydohnula Nadya,
prinimaya fonar'.
     --  |lementarno, --  otvetil detektiv so skromnost'yu, vprochem,  otchasti
naigrannoj.
     Dubov smahnul s aista  mnogoletnyuyu pyl' i  stal ostorozhno oshchupyvat' ego
golovu.
     -- Dajte chto-nibud' ostroe, -- poprosil on cherez neskol'ko minut.
     Doktor  vnov'  otvoril chemodanchik,  ulozhil  tuda  sdelavshij  svoe  delo
stetoskop, dostal hirurgicheskij skal'pel' i protyanul Vasiliyu:
     -- Tol'ko ostorozhnee, ne porezh'tes'.
     --  Ne skazhu za ves'  barel'ef,  no aist  srabotan iz chego-to prochnogo,
vozmozhno,  dazhe  iz  mramora, --  stal  ob座asnyat'  Dubov. -- I rabota  ochen'
tonkaya. A ego glaz,  takoe vpechatlenie,  chto zadelan  kakoj-to lepninoj, i k
tomu zhe ves'ma nebrezhno.
     S  etimi  slovami  on pristavil ostrie skal'pelya  k glazu aista i  stal
medlenno povorachivat'.
     -- CHuvstvuyu, chto zdes', -- skazal on posle neskol'kih minut upornyh, no
tshchetnyh  usilij, -- a nikak ne poddaetsya. Eshche by, za dvesti-to let ne to chto
zatverdelo -- zakamenelo!
     --  Da vy, dorogoj  Vasilij Nikolaich, prosto s instrumentom upravlyat'sya
ne umeete, -- usmehnulsya doktor. -- Dajte-ka mne.
     Dubov  i Serapionych  vnov'  pomenyalis'  mestami,  no  i  doktoru  s ego
navykami nikak ne udavalos' skovyrnut' s aistinogo oka zatverdevshuyu lepninu.
Odnako Serapionych ne unyval:
     -- Nu chto zh, poprobuem po-drugomu.
     S  etimi  slovami  on  vytashchil  iz  vnutrennego karmana  svoyu  zavetnuyu
sklyanochku i ostorozhno  vylil maluyu toliku soderzhashchegosya  v  nej zhivitel'nogo
eliksira na golovu aista. Razdalos' ochen' tihoe,  slyshnoe odnomu Serapionychu
shipenie,  i  esli golova, sheya  i klyuv blagorodnoj pticy ostalis' po-prezhnemu
tverdy, to  veshchestvo, zaleplyavshee  glaz,  stalo myagkim, budto  izvestka  ili
plastilin, i vskore iz-pod ego sloya pokazalas' malen'kaya temnaya businka.
     Serapionych laskovo pogladil aista po spine:
     -- Da, bednyaga, nelegko zh tebe bylo dva veka vslepuyu letet'...
     -- Nu,  Vladlen Serapionych,  chto u  vas tam? -- ot neterpeniya dazhe chut'
podprygnula CHalikova.
     --  A  vy, Naden'ka, sami  poglyadite, -- predlozhil doktor, spuskayas' na
pol.
     -- Uh ty! -- vydohnula Nadezhda, zastupiv na ego mesto.
     -- Poprobujte  ego chem-nibud' tknut', -- s zamiraniem v golose poprosil
Dubov.
     Nadya  podnesla k  glazu aista sharikovuyu avtoruchku,  kotoroj tol'ko  chto
prostukivala stenu, i konchikom sterzhnya  nadavila na glaz, snachala chut'-chut',
a potom so vseh sil.
     I  vdrug  businka  nachala   kak   by  provalivat'sya   vglub',   i  Nadya
pochuvstvovala, chto sledom pryamo u nee pod  rukami so skripom provalivaetsya i
chast' barel'efa.
     -- Vot eto  da! -- ahnul Vasyatka, uvidev, kak v stene poyavilas' treshchina
v vide pryamougol'nika tochno po granicam, kotorye opredelil Serapionych.  Hotya
mig nazad  barel'ef  imel sovershenno  cel'nyj  vid, bez malejshih namekov  na
kakie-to zazory.
     Nadya otpustila avtoruchku, i stena obrela prezhnij vid.
     --  Ili  mne  pomereshchilos'... -- ne  dogovoril  Dubov, stoyavshij  dal'she
drugih ot barel'efa.
     CHalikova vnov' nadavila na glaz -- i  chast' barel'efa vnov' provalilas'
vnutr' steny.
     --  Poprobujte  ee  sdvinut', --  drozhashchim  golosom  progovorila  Nadya,
prodolzhaya derzhat' sterzhen' v aistinom glazu.
     Doktor  vzyalsya  za stvol berezki, nad  kotoroj  letel aist, i podvizhnaya
chast'  barel'efa  snachala ochen' medlenno, kak  by  cherez silu,  a potom  vse
uverennee stala uhodit' vlevo, budto dver' razdvizhnogo shkafa.
     A  v  otkryvshemsya  proeme  pokazalas'  gruda zolotyh izdelij  tonchajshej
raboty, usypannyh dragocennymi kamnyami stol' zhe iskusnoj ogranki.
     Glyadya   sverhu  na   vse  eto   nesmetnoe  bogatstvo,   Nadezhda   vdrug
pochuvstvovala  neimovernuyu  skuku.  Pochemu-to vspomnilas'  Moskva, roditeli,
mladshij brat, rodnaya redakciya, potom sovsem uzh neizvestno pochemu -- detstvo,
Novyj  God,  elka, zapah  mandarinov, hrupkie  elochnye igrushki,  tainstvenno
pobleskivayushchie v  svete raznocvetnyh  lampochek...  Pochti kak eti  sokrovishcha,
tol'ko gorazdo veselee i yarche.
     Nadya  medlenno spustilas'  so  stula i  prislonilas'  k  stene. Vasilij
podoshel i nesmelo vzyal ee za ruku.
     Trudno skazat',  chto  ispytyvali  v  etot  mig  ih  druz'ya.  Vasyatka  i
Serapionych razglyadyvali  dragocennosti, ne reshayas'  prikosnut'sya. A vnimanie
CHumichki privlek lezhashchij na samom verhu ochen' krupnyj ogranennyj brilliant.
     -- Krasivyj kameshek,  -- pochemu-to vpolgolosa proiznes  doktor. Nadezhda
pochti cherez silu zastavila sebya vzglyanut' na "kameshek":
     -- Neuzheli eto i est'  tot znamenintyj almaz? Vnushitel'no smotritsya, no
na pol puda nikak ne tyanet...
     CHumichka molcha podnyal brilliant i perelozhil na  sidenie stula, chtoby vse
mogli ego poluchshe rassmotret'. Otdelka byla  ochen'  neobychnaya: s treh storon
perelivalis' nebol'shie, sdelannye bezo vsyakogo vidimogo poryadka granki, no s
chetvertoj storony on byl ploskim, budto srezannym.
     -- |to zhe... -- ne verya svoim glazam, prosheptal Vasilij.
     A CHumichka izvlek iz-pod kaftana  eshche odin takoj zhe  kamen'  s  takoj zhe
"srezannoj" gran'yu i soedinil ih
     -- Vyhodit,  vtoraya polovina magicheskogo  kristalla vse eti gody lezhala
zdes'? -- tiho proiznesla Nadya.
     -- Poluchaetsya, chto tak, -- stol' zhe tiho otvetil  Vasilij. I skazal uzhe
gromche: -- Kristall tvoj, CHumichka. On prinadlezhit tebe po pravu.
     -- A chto budem delat'  s ostal'nym? --  obratilsya ko vsem vmeste i v to
zhe vremya kak by ni k komu doktor Serapionych.
     Nikto ne otvetil. I ne potomu chto  ne znali, chto otvechat', a potomu chto
otvet byl i tak yasen. V tom chisle i samomu Serapionychu.



     Mihail Fedorovich  navernyaka proslavilsya by  na vse Kisloyarskoe  carstvo
svoej bezgranichnoj rabotosposobnost'yu i redkimi delovymi  kachestvami, no uvy
-- osobennosti  ego sluzhby isklyuchali ne  tol'ko vsyakuyu slavu, no  i malejshuyu
izvestnost', esli ona vyhodila za predely nebol'shogo kruzhka podchinennyh.
     Rabochij den'  Mihaila Fedorovicha inogda dlilsya dvadcat' chetyre  chasa  v
sutki i otlichalsya ogromnoj napryazhennost'yu, pri tom, chto svoe mestozhitel'stvo
i odnovremenno rabochee mesto -- malozametnyj domik na okraine Car'-Goroda --
on  pokidal  ochen'  redko. Vot  i  teper', nesmotrya na pozdnij  chas,  Mihail
Fedorovich prinimal doklad ot odnogo iz svoih blizhajshih sotrudnikov, kotoromu
mog by doveryat'  vsecelo,  kogda by ne imel zastareloj privychki  ne doveryat'
nikomu i nichemu, v tom chisle i samomu sebe.
     Esli by  postoronnij  kakim-to  chudom okazalsya  na etih dokladah, to on
obratil  by  vnimanie  na  to,  kak  po-raznomu  protekali  besedy   Mihaila
Fedorovicha   i  ego  podchinennyh.   So  svoim   osnovnym  pomoshchnikom  Glebom
Svyatoslavovichem, nyne  nahodyashchimsya v sluzhebnoj  komandirovke, on govoril kak
professional  vysochajshego  urovnya s professionalom stol' zhe vysokogo urovnya,
ottogo i ponimali oni drug druga s poluslova, a to i vovse bez  slov. Hotya v
ih besedah neizmenno prisutstvovala svoego roda distanciya,  esli  ne skazat'
--  otchuzhdennost',   neizbezhnaya  dazhe  pri  samyh  doveritel'nyh  otnosheniyah
nachal'nika i podchinennogo.
     A  vot  s  nyneshnim  dokladchikom, po  imeni Lavrentij  Ivanych,  stepen'
otkrovennosti  byla kuda  bol'she -- mozhno skazat', chto shel delovoj  razgovor
dvuh edinomyshlennikov.
     Osobo  pristal'noe  vnimanie Mihaila Fedorovicha bylo obrashcheno k "delu o
propavshem YAroslave", hotya Lavrentij Ivanych pochemu-to  otnosilsya k nemu ochen'
legkomyslenno:
     -- I chego  tebe dalsya etot durak  YAroslav?  Po-moemu, Mihal Fedorych, ty
preuvelichivaesh'  ego znachenie.  Da  on i sam prekrasno ponimaet,  chto v  ego
polozhenii luchshe vsego molchat' i ne vysovyvat'sya.
     -- Da pojmi ty, chto  delo  ne v YAroslave,  -- strogo  posmotrel  Mihail
Fedorovich na svoego sobesednika.  -- Esli my dazhe  takogo, kak ty  govorish',
duraka  upustili,  znachit,  sistema  dala sboj! I  gde  uverennost',  chto  v
sleduyushchij raz my ne lopuhnemsya uzhe po-nastoyashchemu?
     -- I chto ty predlagaesh'?
     -- Prezhde vsego --  proanalizirovat'.  CHetko ustanovit',  gde sluchilas'
prosechka, i sdelat' vyvody na budushchee.
     Lavrentij Ivanych rasstegnul vorot kaftana, dostal futlyar, izvlek ottuda
pensne v zolochenoj oprave i vodruzil na nos:
     -- Uf, teper' hot' normal'no vizhu. Esli uzh nel'zya ochki nosit', tak hot'
by linzu hot' kakuyu dostat' by...
     -- Ty eshche skazhi -- sbrit' borodu i pereodet'sya vo french s galife, -- ne
bez ehidcy usmehnulsya Mihail Fedorovich. -- Da, tak  vot, ya provel vnutrennee
rassledovanie i ustanovil, kto vinoven v "prokole" s YAroslavom.
     -- I kto zhe?
     -- Prezhde vsego -- ya, kak osnovnoe otvetstvennoe lico. Vo-vtoryh, Gleb.
Nashel,   komu  poruchit'  stol'  otvetstvennoe  delo   --  Kashirskomu  s  ego
"ustanovkami". Nu ladno Kashirskij, on voobshche ne  sovsem iz nashej kontory, no
ved' Gleb-to Svyatoslavovich dolzhen byl ego podstrahovat'... A tretij vinovnyj
-- uzh izvini, Lavrentij Ivanych, no eto ty!
     -- YA-to tut pri chem? -- izumilsya Lavrentij Ivanych.
     --  Ochen'  dazhe  pri  chem.  Uchityvaya  vazhnost'  dela,  ya  poruchil  tebe
prosledit' za tem, chto proizojdet na prudu...
     -- Tak ved' moi lyudi prosledili! I kak tol'ko operaciya "Ustanovka" dala
sboj, ya tebe tut zhe dolozhil.
     -- Da chto tolku, chto dolozhil --  YAroslav-to  ischez! Ne dokladyvat' nado
bylo, a... a eto samoe na meste.
     -- A ukazanij,  chtoby "eto  samoe", ty ne daval, -- vozrazil  Lavrentij
Ivanych.
     -- A to sam ty ne ponimaesh'? -- razdrazhenno brosil Mihail Fedorovich.
     -- YA-to ponimayu, no ne mogu  zhe ya skazat' svoim  lyudyam, chtoby oni... --
zamyalsya Lavrentij Ivanych. -- Nu, v obshchem, eto samoe.
     -- I eto lishnij raz govorit o tvoem  nedostatochnom professionalizme, --
podhvatil Mihail Fedorovich. -- Ty dolzhen tak umet' skazat', nichego ne skazav
po  suti,  chtoby  i  tak  vse  bylo  ponyatno.  Nu  i  lyudej  sebe  podobrat'
sootvetstvuyushchih! Zabyl, chto li, kto reshaet vse?
     -- Da gde my zdes'  takie kadry dostanem?  --  unylo vzdohnul Lavrentij
Ivanych.
     -- Kadry nuzhno uchit' i vospityvat', -- nazidatel'no podnyal kverhu palec
Mihail  Fedorovich.  --  A my vse  vremya spotykaemsya imenno  na  chelovecheskom
faktore: odin ne prosledil, drugoj ne uchel, tretij  ne ponyal ukazaniya. I tak
vsyakij raz... Nu ladno, prodolzhim razbor poletov. Raz ob容kt ushel, sledovalo
predprinyat'  vse,  chtoby ego  najti. A  chto,  sprashivaetsya,  bylo  dlya etogo
sdelano?
     -- Vse vozmozhnoe, -- uverenno otvechal Lavrentij Ivanych. -- My sostavili
spisok svyazej YAroslava i v maksimal'no szhatye sroki vse "prochesali".
     -- Da videl ya vash spisok, -- otmahnulsya Mihail Fedorovich. -- Net, vrode
by  vse   verno,  a  prioritety  rasstavleny  kak  popalo.  Kakie-to  meshchane
Os'mushkiny, kakie-to  kupcy  Kocheryzhkiny...  Vot on  -- formal'nyj podhod  k
delu. Skazhi luchshe, vo skol'ko byla proverka v cerkvi na Soroch'ej ulice?
     --  Nu, gde-to  posle utrennej  sluzhby,  -- ne  ochen' uverenno  otvetil
Lavrentij Ivanych.
     -- A tuda nado bylo srazu, v pervuyu zhe ochered'! YA pochti uveren, chto bez
etogo popa tut ne oboshlos'.
     --  Ne  mogli  zhe  my  vryvat'sya k nemu  posredi  nochi!  Vse-taki  otec
Aleksandr -- uvazhaemyj chelovek, sluzhitel' very...
     -- Kto sluzhitel' very -- Aleksandr? Razve ty ne ne znaesh', kto on takov
na samom dele?
     -- Nu i kto zhe?
     --  Skoro uznaesh',  -- mrachno poobeshchal Mihail  Fedorovich. -- A segodnya,
mezhdu prochim,  on vstrechalsya i o chem-to besedoval s boyarinom Pavlom, etim...
-- Mihail Fedorovich edva  uderzhalsya ot kakogo-to  ochen' grubogo slova. --  V
obshchem,  nash lyubeznejshij  Gleb  Svyatoslavovich mne postoyanno  plesh'  proedaet,
budto protiv  nas zatevaetsya  zagovor. YA  ne  veril,  a  teper'  vse  bol'she
sklonyayus' k tomu, chto v ego slovah nemalaya dolya istiny.
     -- Kakoj  eshche  zagovor! -- bespechno  mahnul  rukoj Lavrentij Ivanych. --
Otec Aleksandr sluchajno  vstretilsya  s  boyarinom  Pavlom -- i  uzhe  zagovor?
Po-moemu, Mihail Fedorovich, ty malost' peretrudilsya.
     -- Vo-pervyh, ne sluchajno, -- s nazhimom proiznes Mihail Fedorovich, -- a
vo-vtoryh,  delo ne  tol'ko v etih dvoih, a  v  tom, chto voobshche vse nachinaet
idti naperekosyak. Ran'she my sami opredelyali, chto i gde dolzhno proishodit', a
teper' pletemsya v hvoste sobytij... Nu ladno, ty mne skazhi luchshe, chto vy tam
uchudili s etoj knyaginej, vdovoj, kak ee, imya vse ne zapomnyu?
     -- Net-net, chto ty,  ya k etomu  nikakogo  otnosheniya, -- pochti ispuganno
zamahal rukami Lavrentij Ivanych.
     -- Vot ya i  govoryu -- opyat' mimo nas, -- podhvatil Mihail Fedorovich. --
I tak vse chashche i chashche. A pochemu? A potomu chto  koe-kto, -- on  neopredelenno
ukazal  v potolok,  -- vyhodit iz-pod  nashego vliyaniya.  I  tak ispodvol' eto
delaet, chto my i sami ne zametili, kak ochutilis' na obochine. Horosho eshche, chto
ne v kanave...
     -- Nu, znali zhe,  kto on takov, -- zametil  Lavrentij  Ivanych. --  Nado
bylo drugogo "raskruchivat'", ne takogo hitrozadogo.
     --  Nichego,  puskaj  pokamest  porezvitsya,  --  ugryumo provorchal Mihail
Fedorovich. -- Nikuda on bez nas ne denetsya! A budet mnogo prygat' -- drugogo
najdem.
     -- Nu i kak zhe ty sobiraesh'sya vosstanovit' byloe vliyanie? -- kak by bez
osobogo lyubopytstva sprosil Lavrentij Ivanych.
     -- Kak? Ochen' prosto -- delami. Tol'ko tak my smozhem dokazat', i prezhde
vsego  samim sebe, chto  eshche na  chto-to godimsya. A  pervoe  delo  --  pojmat'
YAroslava i dostojno ego prouchit'.
     -- Dalsya  tebe YAroslav, --  usmehnulsya Lavrentij Ivanych. --  Kak  budto
krome nego i zanyat'sya-to nechem.
     -- ...I zavtra  zhe "proshchupaem"  etogo vseznajku otca Aleksandra, -- kak
by ne zametiv poslednih slov sobesednika,  prodolzhal Mihail Fedorovich. -- Ne
srazu, ne srazu. Sperva my ego plotno "popasem", a uzh potom i "poshchupaem".
     Poslednie slova Mihail  Fedorovich  progovoril s  osobymi  intonaciyami i
osobym  vyrazheniem lica.  Davno  izuchivshij nrav svoego nachal'nika  Lavrentij
Ivanych znal:  eto  oznachaet, chto Mihail  Fedorovich gotov  idti do konca,  ne
schitayas'  ni s chem  i dazhe ne  vsegda  soizmeryaya celi  so  sredstvami  k  ih
dostizheniyu.








     Dormidontu  ochen' hotelos'  by,  chtoby ego gosti pogostili eshche  hotya by
denek, no  uvy --  oni  reshili  ot容zzhat'  s  utra  poran'she.  I  uehali  by
po-anglijski, ne  proshchayas', esli by Serapionych ne vosprotivilsya -- on  luchshe
drugih ponimal,  kak  obidit hozyaina takoj  pospeshnyj,  bez  patriarhal'nogo
proshchaniya, ot容zd.
     Nu i,  yasnoe  delo, po  takomu sluchayu  Dormidont zadal zavtrak, stoyashchij
horoshego obeda.
     Vidya  vperedi  dolgie  dni  skuchnogo  odinochestva,  Dormidont  staralsya
nagovorit'sya  vprok.  I,  konechno   zhe,  rassprashival   gostej  o  vcherashnih
"kladoiskatel'skih" uspehah.
     Dlya Dubova podobnye rassprosy byli slovno nozh vostryj. Ne budem sudit',
horosho  eto  ili  net,  no   Vasilij  sovershenno  ne  umel   vrat'.  Poetomu
povestvovanie  o tom, chto proishodilo v zabroshennom domike,  on  predostavil
Serapionychu, a sam bol'she  slushal, utknuvshis'  nosom v tarelku.  Razumeetsya,
eto  ne  znachilo,  chto  doktor  imel  sklonnost'  ko  lzhi --  prosto on  byl
prekrasnym rasskazchikom i ne pochital  za bol'shoj greh  inogda  radi krasnogo
slovca slegka priukrasit' dejstvitel'nost'.
     No segodnya doktor  prevzoshel  samogo  sebya, chemu,  nesomnenno,  otchasti
sodejstvovalo i soderzhimoe sklyanochki, kotoroe on ne zabyval podlivat' sebe v
chaj. Vprochem, pri vsem krasnorechii Serapionych umudrilsya nichego ne skazat' po
sushchestvu. I delo bylo ne tol'ko v Petroviche, kotoryj vpolne mog podslushivat'
za dver'mi, no i v tom, chto Dubov i ego druz'ya  reshili  ne posvyashchat' v tajny
tajnika dazhe Dormidonta.
     -- I vot razverzlis' hlyabi nebesnye, i soskol'znul pokrov, i pali steny
nepristupnye, -- azartno veshchal Serapionych,  razmahivaya vilkoj s  naceplennym
na  nee  solenym  ryzhikom,  --  i  otkrylas'  nam  tajna  nevedomaya,  dosele
neslyhannaya!..
     --  Pogodi ty, eskulap, -- s trudom vklinilsya Dormidont vo vdohnovennyj
monolog Serapionycha. -- Skazhi luchshe, nashli vy tam hot' chego, ili net?
     Doktor chut'  smeshalsya -- s gornih  vysej  ego  "prizemlyali"  na greshnuyu
zemlyu. Na pomoshch' Serapionychu prishla Nadya:
     -- Gosudar', vy okazalis' na redkost' pronicatel'ny: tam i vpravdu byla
butyl'  vina.  I  znaete,  dvesti let vyderzhki poshli emu na pol'zu  --  vkus
prosto bespodobnyj!.. Ved' pravda  zhe?  -- neozhidanno obratilas' ona k svoim
sputnikam.
     Dubov   lish'  chto-to  burknul  i  slegka  pokrasnel,  a  Vasyatka  legko
soglasilsya, chto da, vkus u vina -- luchshe ne byvaet. Vidimo, Vasyatka pri etom
rassuzhdal tak: Vot  ezheli by tam okazalos' vino skisshee, a on podtverdil by,
chto vkusnoe, to eto  bylo by vran'e.  A raz vina voobshche ne bylo, to i vran'ya
tozhe kak by i ne bylo.
     -- Da-da, takogo vinca  ya eshche v zhizni ne  pival,  -- radostno podhvatil
Vladlen Serapionych,  daby  otvlech' vnimanie Dormidonta ot  smushcheniya  Vasiliya
Nikolaevicha.  --  My  dazhe hoteli  prinesti  vam,  no vspomnili, chto  vy  ne
upotreblyaete, i  ostavili, gde  nashli. I reshili, chto  kogda v  sleduyushchij raz
okazhemsya v vashih krayah, to nepremenno dop'em!
     -- Lovlyu na slove, -- usmehnulsya car'.
     -- Vprochem, koe-chto my tam nashli i  krome  vinca,  -- skromno  zametila
CHalikova. -- Hotya, konechno, eto daleko ne to, chto my nadeyalis' otyskat'.
     -- Nu-ka, nu-ka, -- podalsya vpered Dormidont.
     Nadezhda podnyala hudosochnyj meshok, lezhavshij vozle ee  stula, i  vysypala
pryamo  na  stol  soderzhimoe  --  te  neskol'ko  ukrashenij,  kotorye  byli  v
"kuznechnom" sunduke s ikonami.
     (Porazmysliv, druz'ya  reshili imenno ih  vydat' za  vse,  chto im udalos'
najti. |to, po mneniyu CHalikovoj,  dolzhno  bylo by otvadit'  vlasti ot  novyh
poiskov,  kotorye  nepremenno by  nachalis', esli by  Dubov  i  ego  tovarishchi
skazali, chto  nichego  ne nashli. A tak vrode  by i klad byl najden, nu a  chto
sokrovishch tak malo --  ne  ih vina. Mestom zhe otyskaniya klada, po predlozheniyu
Serapionycha,  reshili ob座avit'  bereg  ozera,  gde  posle  Anny  Sergeevny  i
Kashirskogo ostalas' glubokaya i shirokaya yama).
     Vooruzhivshis' darenoj  lupoj,  Dormidont  stal  vnimatel'no razglyadyvat'
ukrasheniya, odnako osobogo vostorga oni u carya ne vyzvali:
     --  Da  tut  zhe,  ponimaesh',  dazhe i ne dragocennosti  vovse, a  tak --
pustyachki.
     -- Uzh ne  hotite  li vy,  Gosudar',  skazat',  chto  eto --  nenastoyashchie
dragocennosti? -- udivilsya Serapionych.
     Car'  vzyal kakoe-to kolechko s kameshkom, eshche raz  vnimatel'no rassmotrel
ego v lupu i dazhe poproboval na zub:
     --  CHto tut  skazhesh'? Zoloto vrode nastoyashchee, i  kamen' tozhe, a sdelano
kak-to naspeh, bez staraniya. Net, konechno,  ya ne bog  vest' kakoj znatok, no
uzh nastol'ko-to razbirayus'.
     -- A vot eto? -- Vasilij protyanul Dormidontu zolotuyu broshku, kotoruyu on
neudachno pytalsya podarit' Nastas'e.
     Odnako Dormidont lish' mel'kom oglyadel broshku:
     --  Deshevka. Vidite,  i  pozolota  koe-gde  soshla, i  kameshki  polovina
vypali. Da kakie tam kameshki -- obychnye steklyashki. Udivlyayus', kak Stepan mog
na takoe pozarit'sya!
     -- Nu,  Stepan zhe ne sam grabil Novuyu Mangazeyu, -- zametil  Dubov. -- A
ego  voiny mogli  i  ne razbirat'sya  v  yuvelirnyh tonkostyah. Vidyat, krasivaya
veshchica -- i v sumku.
     Tut dver' medlenno raskrylas', i v  trapeznoj poyavilsya Petrovich. CHto-to
v  ego oblike  pokazalos' CHalikovoj ne sovsem  obychnym, ona tol'ko ne  mogla
ponyat', chto imenno.  A esli  by Nadya  priglyadelas' vnimatel'nee, to zametila
by, chto dyryavaya rubaha na Petroviche ne boltalas', kak obychno, a zapravlena v
latanye shtany, i dazhe rvanye bashmaki byli chut' chishche, chem obychno. Krome togo,
ostatki  volos teper' ne torchali kak  popalo, a  byli akkuratno  zachesany na
plesh'.
     Peremeny v Petroviche stali eshche bolee naglyadny, edva on otkryl rot.
     -- Sudarynya, -- uchtivo polupoklonilsya on v storonu CHalikovoj, --  i vy,
dostouvazhaemye  gospoda. Nash voznica, pochtennejshij CHumichka, hotel by uznat',
ne  iz座avite li vy  zhelanie  totchas pozhalovat'  v  karetu  i  otpravit'sya  v
Car'-Gorod, daby ne zloupotreblyat' pokoem vysokochtimogo hozyaina sego mirnogo
pribezhishcha?
     -- Pravo zhe, pobyli by eshche, -- nepriyaznenno glyanuv na Petrovicha, skazal
Dormidont.
     --  Pozvol'te napomnit', sudar', chto glavnaya cel' nashego  prebyvaniya  v
siem pomest'e uzhe dostignuta, -- eshche uchtivee prodolzhal Petrovich, pokosivshis'
na  razbrosannye po stolu ukrasheniya, -- i lichno ya ne vizhu prichin dalee zdes'
zaderzhivat'sya. Pozvol'te  takzhe  milostivejshe napomnit',  chto  nash obozhaemyj
pravitel', sirech' car' Putyata, ozhidaet nas, snedaemyj nadezhdami  na uspeshnoe
obretenie utrachennogo.
     -- Hot' zavtrak zakonchit' ty nam  pozvolish'? -- hmuro sprosil  car'. --
Da ladno uzh, sadis' za stol, s容sh' chego-nibud', chego zrya stoyat'.
     --   O  net,  ya  ne  schitayu  sebya  vprave  sidet'   naravne   so  stol'
vysokopostavlennymi  osobami,  --  otkazalsya bylo Petrovich, no pochuvstvovav,
chto  vo vtoroj raz ego  vryad li priglasyat, pochel  za  luchshee soglasit'sya: --
Odnako, ezheli vy tak nastaivaete, to ya, konechno zhe, prisoedinyus' k trapeze i
otkushayu chto-libo ot vashih nevidannyh shchedrot!
     S etimi slovami  on prisel na kraeshek stula  i  s pomoshch'yu bol'shoj lozhki
perelozhil iz blyuda k sebe na tarelku  sovsem nemnogo (!) kakogo-to  ovoshchnogo
kushan'ya,  posle chego stal medlenno ego est', pomogaya sebe vilkoj i  kusochkom
hleba (!!), a ot vina otkazalsya vovse (!!!), ogranichivshis' kruzhkoj kvasa, da
i to nepolnoj.
     Vse, kto byl za  stolom, tiho divilis' stol' skoropostizhnym peremenam v
byvshem Groznom Atamane, i gadali, k luchshemu li oni, ili naoborot.



     Lish' k utru dostigli Kashirskij i Anna Sergeevna sten Car'-Goroda. CHtoby
popast'  v  stolicu,  nuzhno  bylo minovat'  vorota,  v kotoryh obychno stoyali
dvoe-troe strel'cov v krasnyh shapkah, vooruzhennyh sekirami. V ih obyazannosti
vhodilo brat' podati s v容zzhayushchih v stolicu inozemcev i proveryat' kupecheskie
obozy na  predmet  nedozvolennyh tovarov.  Na obychnyh  putnikov, a tem bolee
peshih, strel'cy, kak pravilo, vnimaniya  ne obrashchali i  propuskali ih tuda  i
obratno besprepyatstvenno.
     Odnako  na sej  raz putnikam yavno  ne povezlo -- strel'cy vstretili  ih
skreshchennymi poperek vorot sekirami:
     -- Kto takie?
     Kashirskij  vzdohnul, opustil  na  zemlyu meshok  i izvlek  iz vnutrennego
karmana svernutuyu vchetvero gramotu, iz kotoroj sledovalo, chto podatel' sego,
gospodin  imyarek,  ispolnyaet  osobye  porucheniya  i  dolzhen  byt'  propuskaem
besprepyatstvenno dazhe v takie mesta, kuda  obychnym smertnym daleko ne vsegda
otkryt  hod. Gramotu venchala kruglaya pechat'  i  podpis' ves'ma znachitel'nogo
dolzhnostnogo  lica,  kotoraya obychno otvazhivala  sluzhivyh zadavat' Kashirskomu
kakie-libo dopolnitel'nye voprosy.
     Na  strel'cov  zhe   privratnikov,  pohozhe,   kuda  bol'shee  vpechatlenie
proizveli otnyud' ne podpis' i ne pechat', a imya samogo pred座avitelya.
     --  A-a,  tak  vy i  est' Kashirskij?  -- golosom,  nichego  horoshego  ne
predveshchavshim, progovoril pervyj strazhnik. -- Vas-to nam i nado!
     -- A v chem, sobstvenno, delo? -- zabespokoilsya Kashirskij.
     --  A to sami  ne znaete! -- uhmyl'nulsya vtoroj ohrannik.  -- V Sysknom
prikaze vam nemalo porasskazhut o vashih temnyh delishkah!
     --  Vy  ne imeete  prava! --  zahorohorilsya  Kashirskij.  -- YA uchenyj  s
mirovym imenem, bez pyati minut Nobelevskij laureat,  ya  samogo  carya  Putyatu
konsul'tiruyu!..
     --  A kstati, chto u vas v meshochke?  -- vdrug sprosil pervyj strelec. --
Pokazhite, bud'te tak lyubezny.
     -- Ni za chto!  -- ispuganno vskrichal Kashirskij, vcepivshis' v  meshok. --
|to moi lichnye veshchi.
     Ohrannik  s  siloj potyanul  meshok  na  sebya, Kashirskij  ne  otdaval,  i
konchilos' eto tem,  chem i dolzhno bylo -- meshok  porvalsya, i cherez  dyrku  na
zemlyu   posypalis'   dragocennye  ukrasheniya,  starinnye  monety   i  zolotye
kuvshinchiki.
     -- Znachit, lichnye  veshchi?  --  usmehnulsya vtoroj strelec. --  Nu  chto zh,
gospodin Kashirskij, projdemte so mnoj.
     -- Togda i menya vedite! -- ne vyderzhala Gluhareva. -- YA tozhe zameshana v
raznyh temnyh delishkah!..
     -- Sudarynya, ne  moroch'te golovu, -- otmahnulsya ot nee pervyj  strelec,
budto ot nazojlivoj muhi. -- Stupajte svoim putem i ne meshajte nam rabotat'.
     --  |to  vy  narochno  ustroili,  chtoby...  --  kriknula Anna  Sergeevna
vdogonku -- i oseklas'. A hotela ona skazat': eto vy narochno ustroili, chtoby
ne delit'sya so mnoj.
     Tak sbylos' vtoroe prorochestvo Herklaffa o "katalashke" dlya Kashirskogo.
     Anna Sergeevna smachno plyunula i, minovav vorota, voshla v gorod, na hodu
obdumyvaya,  kak  by   ej   vyzvolit'  soobshchnika,   a   glavnoe   --  vernut'
dragocennosti.



     Loshadi,  shchedro pokormlennye  v Zagorodnom tereme, rezvo nesli  karetu v
napravlenii Car'-Goroda. Puteshestvenniki  vse  bol'she  pomalkivali, molchal i
Petrovich,  szhimaya  v  rukah  "dipkur'erskij"   meshok,  kuda  pered  ot容zdom
peregruzili  te bolee chem skromnye ukrasheniya,  kotorye i  dolzhny byli igrat'
rol'  Stepanovskih  sokrovishch. Kogda  zhe k Petrovichu obrashchalis',  on  otvechal
neizmenno uchtivo, poroj do pritornosti.  Pri etom Nadya lovila sebya na mysli,
chto u  nee  bylo  by  kuda spokojnej  na dushe, esli  by  Petrovich  vel  sebya
po-prezhnemu:  vizzhal,  vskidyvalsya po vsyakomu  povodu, a po kazhdomu tret'emu
povodu razmahival rzhavymi kuhonnymi nozhami.
     Vasilij  dumal  o tom,  chto  nakanune v speshke  oni  ne dogovorilis'  o
dal'nejshih dejstviyah i  ne  soglasovali,  kto i chto budet  otvechat' v sluchae
ch'ih-libo  rassprosov.  Voobshche-to  syshchik  nadeyalsya,  chto  im  i ne  pridetsya
vstrechat'sya s  dolzhnostnymi licami Car'-Goroda,  a prosto oni  sdadut Ryzhemu
"po opisi" zayavlennye sokrovishcha i s zahodom solnca ujdut v "svoj" mir.
     Kareta zamedlila hod i ostanovilas' na obochine. Dver' priotkrylas', i v
proeme poyavilsya CHumichka:

     -- Nebol'shaya ostanovka. Loshadyam  nuzhna  peredyshka, da  i nam  ne meshaet
razmyat'sya...
     -- Da-da, drug moj, eto vy horosho pridumali, -- obradovalsya Serapionych.
-- CHto  mozhet  byt' luchshe,  kak podyshat'  svezhim  vozduhom. Da  i vid  zdes'
prelestnyj...
     Doktor  byl  prav  --  CHumichka ostanovil loshadej v takom  meste,  gde k
doroge primykala bol'shaya zhivopisnaya polyana, za kotoroj temnel privychnyj les.
A  v gustoj trave mezhdu znakomyh  i  neznakomyh lugovyh cvetov koe-gde aleli
zapozdalye zemlyanichiny.
     -- Kakoj chudnyj ugolok, -- skazal Vasilij,  udobno razvalyas'  na trave.
-- Spasibo, CHumichka, chto privez nas syuda. Znaete  chto, druz'ya moi, a davajte
tut ves' den' provedem!  A potom  zaedem k Ryzhemu, peredadim  emu  ves' etot
hlam i -- domoj!
     -- Nu, Vasen'ka, eto uzh vy razmechtalis', -- usmehnulas' Nadezhda.
     -- Uzh i pomechtat' nel'zya, -- nemnogo teatral'no vzdohnul detektiv.
     Odnako CHumichka tut zhe vernul mechtatelej na greshnuyu zemlyu:
     --   Davajte  o   dele  pogovorim,  poka  Petrovicha  poblizosti  net...
Serapionych, eto i do vas kasaetsya!
     Doktor  v  eto  vremya  otoshel dovol'no  daleko  ot  ostal'nyh,  sobiraya
zemlyaniku. Odnako, uslyshav oklik CHumichki, poslushno vernulsya.
     -- A horosha  tut  zemlyanichka, horosha,  --  zametil  Serapionych,  ugoshchaya
druzej tem, chto uspel nabrat'. -- Nashej ne cheta!
     -- |ta-to eshche nichego, --  so znaniem dela otkliknulsya Vasyatka. -- Vot u
nas v lesu  za derevnej est'  odna luzhajka, tam takaya zemlyanika -- ogo-go! I
bol'shaya, i sladkaya...
     -- O zemlyanike posle, -- dosadlivo perebil CHumichka. -- Delo-to u menya k
vam i vpryam' vazhnoe.
     Koldun vynul iz vnutrennego karmana dve poloviny  magicheskogo kristalla
i polozhil ih na travu.
     -- U kogo est'  odna takaya polovina,  tot  obladaet ogromnoyu  siloj, --
poyasnil CHumichka, --  osobenno ezheli umeet pol'zovat'sya. A  obe poloviny dayut
vlast'  chut' ne nad vsem mirom. Dlya togo-to  kristall i byl razrezan nadvoe,
chtoby etogo ne proizoshlo. No teper' tak sluchilos', chto obe  poloviny vmeste.
Poka oni hranyatsya u  menya, nikakogo  vreda ne budet. No kto znaet, chto mozhet
sluchit'sya? Vse pod Bogom hodim.
     -- Nu tak, mozhet  byt', unichtozhim ego ot greha podal'she?  -- predlozhila
Nadya.
     -- |to ochen' trudno, -- pokachal golovoj koldun. I, podumav, dobavil: --
Ezheli voobshche vozmozhno.
     -- I chto zh delat'? -- zabespokoilsya Serapionych.
     --  A vdrug  Herklaff  uznaet?  -- Nadya azh  poblednela, predstaviv sebe
charodeya-lyudoeda, obretshego vlast' nad vsem mirom.
     -- Da uzh, perspektiva ta eshche, -- provorchal Vasilij.
     -- Potomu-to ya ishchu vashej pomoshchi, -- terpelivo vyslushav opaseniya druzej,
prodolzhal CHumichka.  -- YA hochu, chtoby vy unesli odnu iz etih polovinok v svoyu
stranu i tam spryatali.
     --  A ty nauchish' nas im pol'zovat'sya? -- poprosila Nadya. --  Nu hotya by
chto-nibud' samoe prosten'koe.
     --  Nauchu, -- otvetil CHumichka. -- Za god ya v eto delo nemnogo "v容hal",
hotya chestno skazhu -- i sotoj doli ne vedayu.
     -- Nu, naprimer?.. -- ne otstupalas' Nadya.
     -- Naprimer? -- chut' prizadumalsya CHumichka. -- Da vot, ya vizhu, u Vasyatki
rubaha sovsem pomyalas'. Davaj ee syuda.
     Vasyatka snyal rubashku i protyanul koldunu. Tot, ni slova bolee ne govorya,
rasstelil  ee  pryamo na  trave  i  provel po  nej  bol'shoj gran'yu odnogo  iz
kristallov, slovno utyugom.
     --  Vot  eto da! -- voshitilsya  Vasyatka, prinimaya  rubahu: ona byla  ne
tol'ko gladko vyglazhena, no i voobshche -- vyglyadela, budto noven'kaya.



     Obychnye  utrennie  hlopoty  ostalis'  pozadi,  i  Efrosin'ya Gavrilovna,
vladelica luchshego v Novoj Mangazee postoyalogo dvora, pila svoj utrennij  chaj
s ezhevichnym varen'em.
     Za  oknom,  vyhodivshim na odnu iz ozhivlennejshih ulic, shla obychnaya zhizn'
torgovo-remeslennogo goroda:  to i  delo  proezzhali telegi i bogatye karety,
snovali  lyudi v naryadah  samyh raznyh  stran i narodov,  v lavkah shla bojkaya
torgovlya,  a v harchevne mnogochislennye kupcy i prikazchiki  uspeshno sovmeshchali
obil'nyj zavtrak s zaklyucheniem vsyacheskih torgovyh sdelok.
     Utrennee  chaepitie  bylo  dlya Efrosin'i Gavrilovny  vremenem  nedolgogo
otdohnoveniya ot  vsyakih  del, i podchinennye v  eti pol chasa staralis' ee bez
osoboj nadobnosti ne bespokoit'.
     Vcherashnij den' proshel kak nel'zya luchshe -- ot postoyal'cev otboyu ne bylo,
pribyl  dazhe odin  bogatyj  kupchina, kotoryj  ostavil  v obedennom zale kuchu
deneg,  prevyshavshuyu obychnyj  dohod  za  tri dnya.  A  noch'yu ne  bylo  nikakih
proisshestvij  na  pochve neumerennogo  potrebleniya  vina,  tak  chto Efrosin'ya
Gavrilovna prebyvala v nailuchshem nastroenii -- vot kak nemnogo, okazyvaetsya,
nuzhno  cheloveku  dlya  schast'ya.  A  chtoby  schast'e  bylo  polnym,   Efrosin'ya
Gavrilovna protyanula  ruku  pod  stol, gde u nee na osoboj podstavochke stoyal
kuvshin so smorodinovoj nalivkoj, koej  ona potchevala svoih  naibolee dorogih
gostej, a  inogda ugoshchalas' i sama. No v meru -- ved' ej predstoyal  dolgij i
hlopotnyj trudovoj den'.
     No  ne uspela  hozyajka podbavit'  v  chaj  nemnogo  nalivki, kak v dver'
zaglyanul ee starshij pomoshchnik.
     --  Nu,  chego zastryal?  --  blagodushno  progudela Efrosin'ya  Gavrilovna
nizkim grudnym golosom. -- Vhodi, raz uzh  prishel.  CHayu  hochesh'?  Nalivki  ne
predlagayu: negozhe, chtoby na postoyal'cev duhom hmel'nym veyalo -- durnaya slava
pojdet.
     Pomoshchnik chut' obidelsya:
     -- Vy tak govorite, Gavrilovna,  budto  ya naprashivayus',  chtoby  vy  mne
nalili.
     --  Da  ty  ne  serchaj,  Timofej,  --  laskovo  prorokotala   Efrosin'ya
Gavrilovna. -- YA zh prekrasno znayu,  chto ty i kapli v rot ne beresh', osoblivo
s utra. Govori, s chem pozhaloval.
     -- Tut k nam odin pochtennyj gospodin pribyl, -- otkashlyavshis', pristupil
Timofej k dokladu. -- S vidu rycar' iz Muhomor'ya, to est' iz Novoj YUtlandii,
i  s  nim  eshche odin,  po vneshnosti i odezhde voznica, no ni loshadi, ni karety
net...
     --  Nu  i prekrasno, -- perebila  Efrosin'ya Gavrilovna. -- Poseli ih  v
soglasii so sredstvami, chto zh ty po takim pustyakam ko mne bezhish'?
     --  Delo  v  tom, chto on  hochet s  vami  lichno pogovorit',  -- ob座asnil
Timofej.  --  Po  vazhnomu  budto  by  delu.  Vyn' da  polozh'  emu  Efrosin'yu
Gavrilovnu!
     Hozyajka postavila blyudce na stol:
     -- Pryamo tak po imeni-otchestvu menya i nazval? Stranno, chto-to ya  ran'she
znakomstva s rycaryami ne vodila... Nu chto zhe,  bez prichiny on by  vstrechi so
mnoyu ne iskal. Zovi ego syuda!
     Timofej vyshel, a v gornicu, chut' zametno prihramyvaya, voshel blagorodnyj
gospodin v  sil'no  pomyatom  shchegol'skom kamzole,  derzha  v  rukah  ne  menee
shchegol'skuyu shlyapu so slomannym perom. Na shee u nego byl yavstvenno viden shram,
kotoryj ne mog  skryt' dazhe podnyatyj vorotnichok. Gospodina  podderzhival  pod
ruku drugoj chelovek, odetyj poproshche, no tozhe dovol'no izyskanno.
     Obladavshaya bezuprechnoj zritel'noj pamyat'yu Efrosin'ya Gavrilovna myslenno
"prokruchivala" v ume vseh,  s kem ej prihodilos'  vstrechat'sya  za  poslednie
tridcat' ili sorok let -- odnako ni togo, ni drugogo ne uznala.
     --  Nu chto  zh,  proshu  sadit'sya, --  ukazala  Efrosin'ya  Gavrilovna  na
divanchik, tak  kak  na edinstvennom stule  sidela sama. -- S  kem imeyu chest'
govorit'?
     -- Menya zovut Al'fonso, -- proiznes gospodin v kamzole. -- YA  -- rycar'
iz Novoj YUtlandii. A eto -- moj drug Maksimilian.
     Skazav eto, don Al'fonso zevnul i obessilenno zakryl glaza.

     -- Izvinite, sudarynya, my vsyu noch' peshkom dobiralis' do vashego  goroda,
-- vstupil v besedu Maksimilian, vyglyadevshij chut' svezhee  svoego hozyaina. --
A pered tem preterpeli nemalo bedstvij...
     Don Al'fonso otkryl glaza:
     -- No  eto dolgij  rasskaz.  A  delo  u nas  nemaloj  vazhnosti.  K  vam
obratit'sya mne posovetoval vash drug Vasilij Nikolaevich Dubov...
     -- Dubov?  -- peresprosila  Efrosin'ya Gavrilovna. Pamyat' na imena u nee
byla  chut'  huzhe, chem na lica,  no i Vasiliya Nikolaevicha Dubova  sredi svoih
znakomyh ona ne mogla pripomnit'. A uzh tem pache sredi druzej.
     -- Nu, tot chelovek, chto  v proshlom godu ostanavlivalsya u  vas  vmeste s
dvumya skomorohami, -- uvidev, chto imya Dubova hozyajke nichego ne govorit, stal
ob座asnyat' don Al'fonso.
     --  A-a-a, nu  konechno zhe! --  pochti  teatral'no  hlopnula sebya  po lbu
Efrosin'ya Gavrilovna. -- YA-to bol'she  znala  ego kak Savvateya Pahomovicha. Nu
kak zhe, kak zhe! I  kakoe delo privelo vas ko mne?..  Hotya net, o dele potom.
Snachala vy  dolzhny hot' skol'ko-to otdohnut'. SHutka li -- vsyu noch' peshkom...
Timofej!
     V gornicu voshel pomoshchnik:
     -- CHego izvolite, hozyajka?
     -- Poruchayu gostej tvoim zabotam. Nakormi ih i otvedi v takoe mesto, gde
by im ne meshal shum s ulicy. No platy otnyud' ne beri.
     -- U menya est' chem zaplatit', -- popytalsya bylo vozrazit' don Al'fonso,
no Efrosin'ya Gavrilovna presekla vse popytki:
     --  Druz'ya  Savvateya  Pahomovicha --  moi druz'ya,  a  s  druzej platy za
prozhivanie ya ne beru. A kogda vyspites' -- dobro pozhalovat' ko mne. Togda-to
i o delah potolkuem.
     --  Proshu  za  mnoj,  --  priglasil  Timofej.  Maksimilian  podnyalsya  s
divanchika  pervym i  pomog vstat' donu Al'fonso. CHuvstvovalos',  chto gosti i
vpryam' popali v izryadnuyu peredelku.
     Ostavshis'  odna, Efrosin'ya  Gavrilovna vnov' dostala kuvshin s nalivkoj,
odnako, nemnogo porazmysliv, vernula ego na mesto --  den' i  bez togo sulil
byt' ves'ma zanyatnym.



     Stena, okruzhayushchaya Car'-Gorod, imela neskol'ko  vorot -- po chislu dorog,
rashodyashchihsya  iz Kisloyarskoj stolicy  v  raznye storony sveta. Pri gorodskih
vorotah postoyanno nahodilis' strel'cy-ohranniki, imeyushchie ves'ma shirokij krug
obyazannostej.  Im dovodilos' i  zaderzhivat'  podozritel'nyh lyudej  (kak  eto
proizoshlo s Kashirskim), i raz座asnyat' v容zzhayushchim, kak im luchshe dobrat'sya v tu
ili  inuyu chast' goroda,  i samoe osnovnoe -- dosmatrivat' karety  i  obozy s
tovarami,  glavnym  obrazom na  predmet  v容zdnyh  podatej. Vprochem,  razmer
podatej  byl  skoree  simvolicheskim,  daby sovsem ne otvadit' svoih  i chuzhih
kupcov  ot Kisloyarskoj stolicy, raspolozhennoj  v storone ot bol'shih torgovyh
putej.
     Kolichestvo strel'cov,  dezhurivshih u teh  ili  inyh  vorot,  zaviselo ot
togo, kakaya  doroga  cherez nih prohodila. K  primeru, na teh vorotah,  cherez
kotorye mozhno bylo dobrat'sya do Gorohovogo gorodishcha, dostatochno bylo  odnogo
ili  dvuh strazhnikov, da i te po bol'shej chasti dremali bez dela: eta doroga,
minovav neskol'ko  zahudalyh derevenek, teryalas'  sredi  bolot  v  dvuh-treh
verstah za  gorodishchem.  Samoyu ozhivlennoj byla zastava, za  kotoroj nachinalsya
Novo-Mangazejskij trakt: zdes' postoyanno snovali v  obe storony fury i obozy
s tovarami, i na ih dosmotre ruka  ob ruku so strel'cami trudilis' chinovniki
iz Podatnogo prikaza.  Sluzhba pri  "Mangazejskih" vorotah pochitalas'  u  nih
samoj hlopotnoj, no v to zhe vremya i naibolee "hlebnoj".
     CHut'  po-svoemu   obstoyali   dela  na  teh  vorotah,  kotorye  nazyvali
"Belopushchenskimi"  ili  "Bel'skimi". S  odnoj  storony ot nih nahodilas'  tak
nazyvaemaya Bel'skaya slobodka,  izvestnaya ves'ma lihimi  nravami, a  s drugoj
nachinalas' doroga, po kotoroj za dva-tri  dnya mozhno bylo dobrat'sya  do Beloj
Pushchi i Novoj YUtlandii, a za paru chasov -- do Borovihi i Zagorodnogo carskogo
terema. Potok proezzhayushchih  na etoj doroge byval  ochen' neravnomernym i poroj
nepredskazuemym -- inogda za den' prohodili  neskol'ko desyatkov peshehodov da
proezzhali  odna-dve  povozki, a  poroj na zastave  odnovremenno  okazyvalis'
neskol'ko ekipazhej, i putnikam prihodilos' zhdat' svoego chereda.
     Imenno  v  takoj  "zator"  popali  nashi  kladoiskateli,  vozvrashchayas'  v
Car'-Gorod   iz  Zagorodnogo  terema.   Kak  raz  v  eto  vremya  privratniki
dosmatrivali  kakoj-to  gruz,  vyvozimyj  iz   goroda,  i  CHumichke  prishlos'
ostanovit' karetu  na obochine, gde imelos'  nechto vrode ploshchadki -- kak  raz
dlya podobnyh sluchaev. Sedoki ohotno vysypali iz karety na svezhij vozduh. Kak
raz pered  nimi  svoej ocheredi zhdala  dobrotnaya kareta,  zapryazhennaya trojkoj
stol'  zhe  dobrotnyh  upitannyh  loshadej.  Po  krayu  ploshchadki  progulivalis'
obitateli karety  -- pyshnaya dama v sobol'ej nakidke i s  tyazhelymi ser'gami v
ushah, ochen' pohozhaya  na kupchihu s kartiny Kustodieva, i ne menee  stepennogo
vida gospodin v poddevke i v liho skripuchih kozhanyh sapogah.
     Dubov zagovoril s nimi:
     -- Pochtennejshie, ya tak vizhu, chto vy zdes' chasto ezdite, vy ne znaete --
dolgo nam eshche zhdat'?
     Gospodin v poddevke laskovo glyanul na Vasiliya:
     -- Dumayu, chto ne  ochen'. Hotya, voobshche-to, esli by  oni tam postaralis',
to mogli by i poskoree.
     --  A  kudy  toropit'sya?  -- vstupila v  besedu  "kustodievskaya"  dama.
Golosok u nee okazalsya neozhidanno tonen'kij. -- Im za bystrotu ne plotyut'.
     -- CHto  verno, to verno, -- soglasilsya ee sputnik. -- Kstati, pozvol'te
predstavit'sya: kupec Kustod'ev, a eto moya supruga Fedos'ya Nikitichna.
     --  Vasilij Dubov,  --  neskol'ko  udivivshis'  familii kupca,  v  otvet
predstavilsya  detektiv,  razumeetsya, ne utochnyaya roda svoih zanyatij. -- I chem
zhe vy, pochtennejshij gospodin Kustod'ev, torguete? -- sprosil  Dubov,  bolee,
vprochem, iz vezhlivosti.
     -- Nu, sam-to ya ne stol'ko torguyu, skol'ko pomogayu torgovat' drugim, --
ohotno otkliknulsya  kupec.  --  U menya strugi  po  Kisloyarke  hodyat v  Novuyu
Mangazeyu i dalee, v Zamosh'e.
     Novuyu Mangazeyu Vasilij  znal,  i  dazhe  ochen' znal --  a vot  o Zamosh'e
slyshal vpervye.
     --  |to takoj  gorodok  na  Vende, v  desyati  verstah za  Mangazeej,  v
sosednem knyazhestve, -- poyasnil Kustod'ev. I, poniziv golos, dobavil: -- Zelo
udobnoe  mestechko  dlya nashego  brata kupca  -- s tamoshnimi  mytaryami  naschet
nalogov zavsegda mozhno dogovorit'sya, i ko vzaimnoj vygode.
     "Nu,  ponyatno  -- offshorka  dlya otmyvaniya  chernogo  nala",  --  perevel
Vasilij slova kupca na yazyk sovremennyh emu ponyatij.
     --  A eshche tuda vse te  begut,  kto ugodil  v opalu  k  caryu-batyushke, --
hihiknula Fedos'ya Nikitichna. Gospodin Kustod'ev strogo posmotrel na nee:
     -- Strugi  u menya uhodyat  kazhdodnevno  rovno v polden'. Tak chto ezheli u
vas est'  kakie  tovary, to  milosti proshu -- ya beru  po-bozheski, ostanetes'
dovol'ny. Sprosite  u gorodskogo  prichala,  gde kustod'evskij  labaz --  vam
lyuboj ukazhet.
     --  Spasibo, esli poyavitsya nadobnost',  to  nepremenno vospol'zuyus', --
zaveril Dubov.
     Kak  i   predrekal   pochtennyj   kupec,  dolgo  ozhidat'  ne   prishlos'.
Kustod'evskuyu  karetu  propustili  za  schitannye  minuty  (vidimo,  on  umel
dogovarivat'sya ne  tol'ko s  Zamosh'evskimi  mytaryami), a kogda nastal  chered
nashih  puteshestvennikov,  to vyyasnilos', chto ih uzhe zhdali, i dazhe bolee togo
-- vstrechali so vsemi vozmozhnymi pochestyami. Vasilij  ne mog ponyat' -- to  li
ob ih priezde uzhe znali, to li ozhidali vprok: ne segodnya, tak zavtra. Kak by
tam ni bylo, vse troe privratnikov, vstav v ryad, torzhestvenno privetstvovali
kladoiskatelej, podnyav  vverh  sekiry.  A  starshij  dazhe  lichno  pozhal  ruku
kazhdomu, nachav  s  Petrovicha. Vidimo, nesmotrya na lohmot'ya, on,  kak  lichnyj
predstavitel' Putyaty, pochitalsya za starshogo.
     Esli Petrovicha tak  i raspiralo ot  gordosti,  chto ego derzhat za vazhnuyu
osobu, to Dubova s CHalikovoj takoj priem ne ochen'-to radoval -- eto znachilo,
chto  pokinut'  Car'-Gorod   "po-tihomu"   budet  gorazdo  slozhnee,  chem  oni
predpolagali.
     Serapionych zhe vel  sebya  so  vsegdashneyu miloj neposredstvennost'yu. Edva
zavershilas' ceremoniya privetstvovaniya, on obratilsya k starshemu ohranniku:
     --  Skazhite mne, lyubeznejshij, von tot ocharovatel'nyj  domik,  -- doktor
ukazal na mrachnovatoe stroenie nepodaleku ot zastavy, ne to bol'shuyu izbu, ne
to  malen'kij  terem.  --  |to  sluchajno  ne  ta  harchevnya, pro kotoruyu  mne
rasskazyval boyarin Andrej?
     Ne prisutstvovavshij  pri  besede doktora  s opal'nym boyarinom, ohrannik
neskol'ko udivilsya podobnomu voprosu, odnako otvetil:
     -- Net, sudar', tot ocharovatel'nyj  domik  prinadlezhit mne.  Zato  chut'
dal'she,  za uglom, i  vpryam'  nahoditsya  harchevnya. No  ta li, o  kotoroj  vy
govorite...
     -- Ta, ta, nu konechno zhe, ta samaya! -- radostno podhvatil Serapionych. I
obratilsya k  svoim sputnikam: -- Druz'ya moi,  raz  uzh my okazalis' v zdeshnih
krayah, to dolzhny tam pobyvat'  -- pomnite, ya vam  govoril o  pros'be boyarina
Andreya?..
     (S   boyarinom   Andreem,   obvinennym  v  otravlenii   knyazya   Borisava
Epifanovicha,  doktor  vstrechalsya v  gorodskom ostroge po lichnomu  razresheniyu
boyarina  Pavla  i  pod  predlogom  okazaniya   lekarskoj  pomoshchi.  No  tolkom
pogovorit'  im  tak  i ne  udalos'  -- ohranniki sledili  za  kazhdym  slovom
zaklyuchennogo i ego gostya).
     Edinstvennyj, komu  predlozhenie doktora  prishlos' ne  po dushe, okazalsya
Petrovich.
     --  Pozvol'te  s  vami  ne  soglasit'sya,  pochtennejshij  Serapionych,  --
zagovoril on v svoej novoj  manere, -- ibo  mne  sleduet  nemedlya opovestit'
vsemilostivejshego Gosudarya Putyatu ob itogah nashih razyskanij.
     --  Kak,  vy  sobiraetes'  ehat' pryamo  k  Putyate?! -- chut'  ne  vzvyla
Nadezhda. -- Net-net, luchshe uzh v harchevnyu.
     Odnako eto protivorechie neozhidanno legko razreshil nachal'nik strel'cov:
     --  Tak  vy,  gospoda, ne volnujtes'  --  ezzhajte  po  svoim  delam.  A
gospodina  Petrovicha my  sami k Gosudaryu preprovodim, i v nailuchshem  vide!..
Naschet  vashih  nahodok tozhe ne izvol'te bespokoit'sya,  -- pospeshno  pribavil
nachal'nik, -- vse budet v sohrannosti, dazhe ne somnevajtes'!
     Zaveriv Petrovicha  i strel'cov,  chto o sohrannosti nahodok oni  izvolyat
bespokoit'sya men'she vsego, putniki pospeshili za ugol, k harchevne.
     Pomeshchenie,  gde  oni okazalis',  bylo  ves'ma  obshirnym, no  vid  imelo
dovol'no  neryashlivyj.  Edva gosti  uselis' za  stolom so skatert'yu  yavno  ne
pervoj  i dazhe ne vtoroj svezhesti, k nim vyshla traktirshchica, po vneshnemu vidu
bolee napominavshaya madam iz zavedeniya neskol'ko inogo roda.
     Okinuv  posetitelej  bystrym  ocenivayushchim  vzglyadom,  hozyajka  delovito
osvedomilas':
     -- CHego izvolite -- devochek, mal'chikov?
     --  Da net, sudarynya,  my  lyudej  ne  edim,  --  ne  podumav,  otvetila
CHalikova. -- My zh ne Herklaffy kakie-nibud'!
     -- Nam by pozavtrakat', -- poprosil Dubov.
     "Madam" oglyadela gostej kuda uvazhitel'nee:
     -- O, nu eto menyaet delo. Stalo byt', vam i devochek, i mal'chikov?
     Zdes' uzh ne vyderzhal CHumichka:
     -- Ty prekrati, staraya potaskuha, nam tut golovu morochit'. Skazali tebe
-- prinesi edy, vot i nesi!
     --  Nu  i  pozhalujsta!  --  "Madam"  ushla,  obizhenno  vihlyaya zadom. Kak
pokazalos' Dubovu,  obizhennost'  u nee  vyzvalo ne  stol'ko  sushchestvitel'noe
"potaskuha", skol'ko prilagatel'noe "staraya".
     Edva   hozyajka   ischezla,  iz-za  sosednego  stolika  vstala   nebrezhno
nakrashennaya  i  stol'  zhe nebrezhno  narumyanennaya  devica  v  latannom  sinem
sarafane i netverdoj pohodkoj podoshla k gostyam:
     --  Ogo-go,  kto k nam  pozhaloval! Vy mne shodu priglyanulis' -- ya  hochu
vseh vas poimet' zdes' i sejchas!
     Devica poshatnulas' i, chtoby ne upast' na gryaznovatyj pol, shvatilas' za
plecho Dubova:
     --  A vy,  sudar', ochen' milen'kij muzhchinka. Davajte ya tebya obsluzhu  po
luchshemu razryadu. Mnogo ne voz'mu, skol'ko dash', tem i udovol'stvuyus'!
     -- Ostav'te menya v  pokoe, -- provorchal Vasilij, s trudom osvobodivshis'
iz cepkih lapok devicy. A ta uzhe pereklyuchilas' na Serapionycha:
     --  A  vam, gospodin horoshij, nepremenno nuzhna takaya devushka, kak ya. Ne
glyadite, chto vypimshi, ya eshche ogo-go!.. I chto vy tol'ko v nej nashli, -- tknula
pal'cem devica v storonu CHalikovoj, -- ni kozhi, ni rozhi!
     -- Na  sebya  poglyadi, lahudra, -- ne ostalas' v dolgu  Nadya,  kotoraya v
glubine  dushi schitala  sebya samoj obayatel'noj i privlekatel'noj zhurnalistkoj
vsego postsovetskogo  prostranstva  i  potomu lyubye nameki na svoyu vneshnost'
vosprinimala ves'ma ostro.
     Tem vremenem devica prinyalas' ohmuryat' Vasyatku:
     --  Oj,  kakoj milen'kij parnisha! YA  vizhu, vy  eshche  nevinnyj, no eto ne
beda, ya tebe pomogu. I dazhe platy ne voz'mu, tak ty mne priglyanulsya!
     -- CHego ona hochet? -- tiho sprosil Vasyatka u Serapionycha.
     -- |to ya tebe potom ob座asnyu, -- usmehnulsya doktor.
     --  |j,  Akun'ka! -- razdalsya  iz-za  dveri golos  "madamy". --  Konchaj
pristavat' k prilichnym lyudyam, a to zhivo za porog vyletish'!
     --  |to  za kakoj  takoj  porog?  -- vozmutilas' Akun'ka.  -- YA,  mezhdu
prochim, na svoi p'yu!
     -- Nu i pej sebe, a lyudej v pokoe ostav'! -- ne otstupalas' hozyajka. --
Ne vidish' -- u nih na tebya "ne stoit"!
     -- Nichego, skoro vstanet, -- poobeshchala devica, odnako ostavila gostej v
pokoe  i  peresela za  svoj  stolik,  gde ee  dozhidalas'  nedopitaya  charka i
nedoedennaya lukovica.

     I tut Vasyatka negromko skazal:
     -- A ved' ona -- vylitaya knyaginya Evdokiya Danilovna...
     -- Kto -- vot eta vot chuvyrla? -- udivilas' Nadezhda. -- Nu, Vasyatka, ty
uzh pridumaesh'!
     -- Evdokiya Danilovna Dlinnorukaya? -- tut zhe nastorozhilsya Dubov. Odnako,
vnimatel'nee priglyadevshis'  k device,  dolzhen  byl v ocherednoj  raz priznat'
nablyudatel'nost'  Vasyatki: dejstvitel'no,  esli  by s nee  snyat' gustoj sloj
rumyan i  belil, slegka prichesat' i poprilichnee odet', to ee,  pozhaluj, mozhno
bylo  by sputat' s  suprugoj gradonachal'nika. Pravda,  i knyaginyu Dubov videl
vsego  raz,  na  otkrytii  vodoprovoda,  da i  to  izdali,  no zato  Vasyatka
mnogokratno vstrechal ee v cerkvi na Sorokah, tak chto emu mozhno bylo verit'.
     -- A eto kak raz to, chto nam nadobno, -- vpolgolosa skazal detektiv.
     -- CHto imenno?  -- udivilas' Nadya. -- |ta vul'garnaya  devka? Vot  uzh ne
dumala, Vasen'ka, chto u vas takoj durnoj vkus!
     Dubov  lish'  bezzabotno  rassmeyalsya  i,  vstav iz-za  stola, podoshel  k
device:
     -- Sudarynya, ne zhelaete li peresest' za nash stolik?
     -- A chto  --  uzhe  vstalo? --  radostno  progudela devica.  -- YA  srazu
uvidela, chto priglyanulas' vam, da vy priznat'sya ne hoteli!
     Vasilij galantno podal device ruku,  tak chto ona, yavno  ne  privykshaya k
takomu  izyskannomu  obhozhdeniyu, dazhe  neskol'ko  zastesnyalas'. A  Dubov, ne
davaya ej opomnit'sya, podvel ee k stolu i usadil mezhdu soboj i CHalikovoj.
     Nade  eto  ne  ochen' ponravilos', no  ona soobrazila, chto esli  Dubov i
imeet  kakie-to vidy  na etu  zhricu  "pervoj drevnejshej", to yavno  ne  po ee
osnovnomu rodu zanyatij. No chto imenno  Vasilij  zadumal, CHalikovoj  ne mogla
podskazat' dazhe ee intuiciya, svojstvennaya rabotnikam "vtoroj drevnejshej".
     Tem vremenem Dubov uzhe zavel s devicej besedu:
     -- Sudarynya, mne hotelos' by dlya nachala uznat', kak vas zovut-velichayut?
     -- Akunya, -- otvetila devica.
     -- A po imeni-otchestvu?
     -- Akulina  Borisovna, -- chut' smushchenno skazala  Akunya. Bylo vidno, chto
ee  davno nikto  ne velichal  "po batyushke",  da i voobshche ne  obrashchalsya  stol'
uvazhitel'no, kak etot strannyj gospodin v znatnom kaftane.
     -- A vas kak zvat'-velichat'? -- robko sprosila Akunya.
     -- Nu,  u menya imya  ochen' redkoe, -- obayatel'nejshe ulybnulsya  Dubov, --
Vasilij Nikolaevich. No vy mozhete zvat' menya prosto Vasya.
     -- A mozhno Vasyatkoj? -- chut' osmelela devica.
     -- Net, Vasyatkoj vy mozhete zvat' nashego yunogo druga. Kstati, predstavlyu
vam  i  ostal'nyh  moih  sputnikov. Nadezhda. Vladlen  Serapionych.  A eto  --
CHumichka,  nash... -- Vasilij Nikolaevich  chut'  bylo  ne skazal  "koldun",  no
vspomniv,  chto  CHumichka  ne  lyubit  afishirovat'  svoj  rod  zanyatij,  skazal
"voznica".
     Tut  v  zale poyavilas' "madam"  s  bol'shim gorshkom  kakoj-to  pohlebki,
pahnushchej  ochen'  zazyvayushche, a sledom za neyu  dva polovyh  nesli  podnosy  so
vsyakimi zakuskami i zapivkami. Sudya  po vidu, polovye po sovmestitel'stvu  i
byli temi "mal'chikami", kotoryh "madam" pytalas' predlozhit' gostyam.
     --  Akun'ka,  ty  opyat'  k  lyudyam pristaesh'?  --  napustilas'  hozyajka,
ustanoviv gorshok posredi stola. -- Glyadi, dozhdessya u menya!
     --  Net-net,  sudarynya,  eto  ne ona k nam,  a  my k  nej pristaem,  --
uspokoil hozyajku Dubov.
     --  A-a,  nu-nu, sovet  da lyubov',  --  zahihikala "madam". -- Kushajte,
gospoda, na zdorov'e!
     -- Da i vy ugoshchajtes', Akulina Borisovna, --  priglasil Dubov. --  CHego
vam polozhit' -- supchiku, kartoshki, salatu?
     -- Mne by vodochki, -- potupiv glazki, skazala Akunya.
     --  Nu,  vodochki,  tak  vodochki,  --  soglasilsya   Vasilij,  no,  k  ee
razocharovaniyu, nalil  samyj  chutok, na donyshke. -- Bol'she  ne  mogu,  ibo vy
nuzhny nam trezvoj.
     --  CHavo? -- vzbryknula Akunya. --  Vsem prilichnym gospodam ya  i vypimshi
horosha, a vam, vidish' li, tverezaya nuzhna! A poshli vy k besu, izvrashchency!
     I Akunya sdelala vid, chto hochet vstat' i ujti.

     --  Da  zatknis'  ty,  shalava,  i  vyslushaj, chto  tebe govoryat,  --  ne
vyderzhala CHalikova. -- A uzh potom, blin, vykobenivajsya, skol'ko dushe ugodno!
     --  Tak by  srazu,  blin,  i skazali, --  uhmyl'nulas'  Akunya. -- A  to
krutite, blin, vokrug da okolo, blin!
     (Pohozhe,  eto  slovechko iz nashego sovremennogo  slovarya  prishlos' Akune
izryadno po dushe).
     --  Nu  vot,  a delo  u  nas do vas takoe,  -- chut' pomolchav, prodolzhal
Dubov.  --  Vam,  uvazhaemaya  Akulina  Borisovna,  pridetsya  nekotoroe  vremya
porabotat' knyaginej.
     Detektiv zamolk, ozhidaya, kak vosprimet Akunya eto neobychnoe predlozhenie.
     --  Aga,  nu  ponyatno, -- delovito  kivnula Akunya.  --  Vy menya  hochete
kakomu-to knyazyu v pol'zovanie otdat'. Tak, chto li?
     -- Ne sovsem, -- otkliknulsya Vasilij. -- Vy dolzhny budete izobrazhat' iz
sebya nastoyashchuyu knyaginyu, da tak,  chtoby vash suprug... to est' ee suprug  dazhe
ne zametil,  chto ryadom  s nim  vovse ne ego zhena.  Nu  i, estestvennoe delo,
voznagrazhdeniem ostanetes' dovol'ny. Stalo byt', po rukam?
     -- Nu, blin, vy  daete, -- progudela Akunya.  -- Tochno izvrashchency, no vy
mne ponravilis'. |h, chert s vami, soglasna!..
     -- Nu chto  zh, inogo otveta ya i ne ozhidal, --  udovletvorenno poter ruki
Dubov. -- V takom sluchae ne budem otkladyvat' -- da i poedem!
     -- Kak --  poedem? -- negromko  peresprosila CHalikova. -- Ne povezem zhe
my ee k Ryzhemu! Vse zh-taki prilichnyj dom...
     -- Razumeetsya, net, -- podhvatil Dubov. -- My  poedem na Soroch'yu ulicu,
v hram otca Aleksandra!
     -- A-a, vot  ono  chto, -- protyanula Nadya.  Do nee tol'ko  sejchas  nachal
dohodit' zamysel  Dubova.  -- Pohozhe, Vasen'ka,  vy  opyat' vtyagivaete nas  v
kakuyu-to avantyuru. Vot za eto ya vas i lyublyu.
     -- Prostite, Vasilij Nikolaich, -- ne bez sozhaleniya otorvalsya Serapionych
ot pohlebki, --  no kak  vy  ob座asnite nash  vizit k  Aleksandru Ivanychu?  YA,
pravda, ne sovsem ponyal, chto vy zadumali, no zaranee podderzhivayu. Odnako mne
kazhetsya, chto eto budet vyglyadet' neskol'ko podozritel'no...
     -- Vovse net, -- vozrazil detektiv.  -- My  prosto  podvezem Vasyatku do
doma, vot i vse. A to, chto my davno znakomy s otcom Aleksandrom, ni dlya kogo
ne sekret.
     --  S  otcom  Aleksandrom my  davno  znakomy s  pozavcherashnego dnya,  --
napomnila  CHalikova. --  Ved'  oficial'no my poznakomilis' s nim na otkrytii
vodoprovoda.
     --  Tak  vy  chto,  sobiraetes' vezti  menya v cerkov'?  --  nastorozhenno
sprosila Akunya, iz vsego razgovora ponyavshaya tol'ko eto. -- Da  ezheli ya tam v
takom vide poyavlyus', tak menya zhe, blin, kamnyami pob'yut!
     --  Ne  pob'yut, -- optimistichno poobeshchal Dubov. -- Da i vid u vas budet
sovsem drugoj, uzh ob etom my pozabotimsya.
     --  Nu, drugoj, tak  drugoj, --  otvetila  Akulina Borisovna, hotya i ne
ochen'-to  byla  uverena,  chto vse proizojdet imenno tak.  Vo  vsyakom sluchae,
sud'ba  predostavlyala ej redkij sluchaj  hot'  nenadolgo  pokinut'  privychnuyu
zhizn' v Bel'skoj slobodke,  zasosavshuyu, ee podobno bolotu, i ispytat' chto-to
novoe i ranee nevedomoe.
     Odnako uzhe pochti na poroge Serapionych ostanovilsya:
     -- Postojte, ya zh sovsem zabyl, radi chego syuda vas vseh zatashchil.
     Akunya udivlenno na nego ustavilas':
     -- I chavo zhe radi?
     -- Peredat' poklon ot nekoego boyarina Andreya.  Vprochem, k vam,  Akulina
Borisovna, eto vryad li otnositsya...
     Odnako,  uvidev, kak poblednelo,  dazhe skvoz'  sloj deshevyh rumyan, lico
Akuni, doktor ponyal, chto ego slova otnosyatsya imenno k nej.
     -- Boyarin Andrej prosil skazat', chtoby  vy ne verili  v ego vinovnost',
-- negromko dogovoril Serapionych.
     -- A ya nikogda  i ne verila, --  stol' zhe tiho otvetila Akunya. I tut zhe
rezko vozvysila golos: -- Nu, chego vstali, blin, idemte skoree!



     Dazhe  okazavshis' v  "katalashke"  --  nebol'shoj  kletushke  pri gorodskih
vorotah, kuda  brosali  vsyakih  melkih narushitelej  --  Kashirskij  ostavalsya
"chelovekom nauki": on otnyud' ne predavalsya  otchayaniyu iz-za utraty svobody i,
glavnoe,  sokrovishch, a  pytalsya putem nauchnogo  analiza  ustanovit' vozmozhnye
prichiny  stol'  neozhidannogo  provala  i  vyrabotat'  strategiyu   dal'nejshih
dejstvij.
     Sobstvennaya  uchast' zabotila Kashirskogo  menee vsego --  on byl uveren,
chto vysokopostavlennye pokroviteli i rabotodateli ochen' skoro vytashchat ego iz
etoj  peredelki.  Volnovalo  drugoe -- kto  dal znat' ohrannikam, chto  oni s
Annoj  Sergeevnoj  idut v  Car'-Gorod  "ne  porozhnyakom"? Petrovicha Kashirskij
isklyuchil srazu -- nastol'ko on byl uveren v dejstvennosti "ustanovki".
     Tut pripomnilis'  poslednie slova  Gluharevoj, skazannye pri zaderzhanii
-- "eto vy narochno ustroili".
     -- Uzh ne Anny li Sergeevniny eto plutni? -- vsluh podumal Kashirskij. --
A chto, neploho pridumano: menya -- "v  katalashku", kak vyrazhaetsya Herklaff, a
sama  vse  sokrovishcha  beret sebe.  Nu,  pridetsya  eshche  s ohrannikami  slegka
podelit'sya...  Hotya  net,  ne  dumayu. Anna  Sergeevna  do  takogo  prosto ne
dodumalas' by. Kuda uzh ej, bednyazhke.

     V  konce  koncov,  perebrav  eshche  neskol'ko  versij, gospodin Kashirskij
prishel k vyvodu, chto on pal zhertvoj sluchajnoj proverki na vorotah.
     -- Bud'  inache, menya by srazu otpravili v ostrog ili eshche chego pohuzhe, a
ne derzhali "na s容zzhej", -- podytozhil Kashirskij.
     Ostanovivshis'  na  etom  uteshitel'nom  ob座asnenii,  uznik  okonchatel'no
vernul sebe  prisutstvie duha  i nachal  perebirat' v  ume  imena vliyatel'nyh
pokrovitelej,  kotorye  pomogli  by emu  vozvratit'  iz座atye pri  zaderzhanii
cennosti.
     "A Anne Sergeevne fig chego dam, -- zloradno  podumal Kashirskij.  No tut
zhe szhalilsya:  -- Hotya ladno  uzh, chego tam, podaryu ej malahitovuyu shkatulku --
puskaj raduetsya!"
     Ot  velikodushnyh  razmyshlenij  uznika  otorval  lyazg  dveri.  Kashirskij
pospeshno  pridal  licu  vid groznyj  i reshitel'nyj  i  dazhe  sobral  voedino
myslennuyu   energiyu   --   na   sluchaj,   esli   pridetsya  pustit'   v   hod
sverhchuvstvitel'nye sposobnosti.
     V temnicu, podslepovato shchuryas', voshel neznakomyj gospodin v skromnom na
vid, no ochen' dobrotnom i yavno ne deshevom kaftane.
     -- Gospodin Kashirskij? -- vezhlivo osvedomilsya gost'.
     -- Da,  -- s dostoinstvom otvetil  uchenyj. -- YA -- Kashirskij i hotel by
znat', dolgo li eshche prodlitsya moe nezakonnoe zaderzhanie?
     --  Sobstvenno,  ya  syuda  yavilsya,  chtoby  dat'  vam  volyu,  -- proiznes
neznakomec  s  obezoruzhivayushchej  ulybkoj i ustavilsya  na Kashirskogo,  kak  by
ozhidaya blagodarstvennyh izliyanij. I, ne dozhdavshis', chut' pomrachnel: -- Proshu
sledovat' za mnoj.
     Oni  vyshli  iz  "s容zzhej"  i,  minovav  sklonivshihsya v  pochtitel'nejshem
poklone  privratnikov,  seli v  roskoshnuyu  karetu, zapryazhennuyu  paroj  belyh
konej.  Kucher svistnul  knutom,  i  ekipazh, sorvavshis'  s mesta,  ponessya po
ulice.  I  hotya put' lezhal yavno ne v napravlenii togo doma, gde oni  s Annoj
Sergeevnoj  kvartirovalis',  Kashirskij ne  stal  zadavat'  sputniku  nikakih
voprosov, a delal vid, chto vosprinimaet proishodyashchee kak dolzhnoe.



     Knyaz'   Dlinnorukij   ispravno   vypolnyal   doverennuyu   emu  dolzhnost'
car'-gorodskogo gradonachal'nika, no  v  glubine dushi vse  zhe schital, chto ona
emu "tesnovata v plechah". Poetomu on vsegda radovalsya sluchayu pokazat' sebya v
delah,  vyhodyashchih za  predely chisto  hozyajstvennoj raboty. I esli razrabotka
pamyatnika  caryu  Stepanu shla  cherez  pen'-kolodu  po prichine  rashozhdenij  s
vayatelem  CHerritelli vo vzglyadah  na  Vysokoe  Iskusstvo, to teper', pohozhe,
naklevyvalos' del'ce, v kotorom knyaz' mog by razvernut'sya vovsyu.
     Gradonachal'nik  prinimal v  svoej prisutstvennoj palate dyuzhinu yunoshej i
devushek, mnogie iz kotoryh edva  vyshli iz  podrostkovogo vozrasta.  Vmeste s
nimi byl gospodin  znachitel'no starshe, hotya skol'ko emu let, tolkom nikto ne
znal.  Da i  voobshche,  o  boyarine  Pavlovskom, sovsem  nedavno "vsplyvshem"  v
Car'-Gorode, hodili ves'ma smutnye sluhi  -- vplot'  do togo, chto  v prezhnie
gody on nahodilsya v glubokoj opale i budto by dazhe byl za chto-to bit knutom.
     Poslednie  neskol'ko  mesyacev  boyarin  Pavlovskij  neustanno  hodil  po
stolice i vsyudu,  gde vozmozhno, rasskazyval o  svoej  goryachej lyubvi k novomu
caryu  i  o  tom, kak  on podderzhivaet i odobryaet kazhdoe  slovo i kazhdoe delo
Putyaty.  Ob  etom   zhe  on  hotel  vystupit'  i  na  pozavcherashnem  otkrytii
vodoprovoda, no  ne byl dopushchen na  glavnyj pomost, otkuda zvuchali vse rechi.
Odnako  boyarin  Pavlovskij  otnyud' ne obidelsya  na takoe  prenebrezhenie  ego
rveniem, a,  shnyryaya  v tolpe, vsem vtolkovyval,  chto  Putyata --  luchshij drug
vodoprovodchikov. V  etom  voprose vse byli  s nim  soglasny, esli ne schitat'
nekoej boyaryni Novosel'skoj, kotoraya pochemu-to obozvala Pavlovskogo negodyaem
i prihlebatelem, na chto poslednij, znaya vzdornyj nrav myatezhnoj boyaryni, dazhe
ne stal otvechat'.
     Pod stat' Pavlovskomu  byla i molodezh': u  nekotoryh iz  yunoshej kaftany
speredi  i  szadi byli  raspisany izobrazheniem  cheloveka,  pohozhego  na carya
Putyatu, a  u devushek poverh plat'ev byli prikrepleny doshchechki s nadpis'yu: "My
lyubim  Putyatu", a u  odnoj  dazhe -- "Putyata, ya  hochu tebya!". Osobo zhivopisno
vyglyadel odin mal'chik, samyj yunyj iz vseh, s dlinnymi volosami, styanutymi na
lbu lentochkoj, kotoryj sidel na skameechke, derzha na kolenyah ogromnye gusli.
     Poka chto molodezh'  bol'she pomalkivala, a  boyarin  Pavlovskij  uvlechenno
raz座asnyal Dlinnorukomu cel' ih prihoda:
     --  Vse  my  prekrasno  vidim,  kak trudno  prihoditsya  nashemu lyubimomu
Gosudaryu, kogda vsyakie vragi naroda  pytayutsya  vstavlyat'  palki v kolesa ego
slavnyh del.  My,  chestnye lyudi,  predannye  svoej Rodine, svoemu Otechestvu,
prosto  obyazany ob容dinit'sya vokrug nashego  Gosudarya.  I kto  drugoj polozhit
pochin etomu svyatomu delu, esli ne nashi deti, nashe luchshee budushchee?!
     --  Da-da,  Gleb  Olegovich, v etom net somneniya, --  na  vsyakij  sluchaj
soglashalsya gradonachal'nik. -- No  v chem, tak skazat', vyrazhaetsya vashe blagoe
delo?
     --  YA ni  na  mig ne somnevalsya, knyaz', chto  vy nas podderzhite!  -- eshche
bolee  voodushevilsya boyarin Pavlovskij.  --  Nasha  zadacha --  ob容dinit'  vse
zdorovye sily nashej  molodezhi i ne tol'ko slovom, no  i  delom pomoch' nashemu
lyubimomu caryu v ego slavnyh nachinaniyah. I pered  vami --  pervye,  kto reshil
vzyat'sya  za  etu velikuyu  zadachu!  --  Boyarin  s gordost'yu  ukazal na  svoih
podopechnyh.
     -- Net, vse-taki zrya govoryat, chto molodezh' u  nas  teper' ne  ta, -- ne
menee boyarina Pavlovskogo  voodushevilsya knyaz' Dlinnorukij. --  A molodezh'  u
nas chto nado -- orly, da i tol'ko! Vot ona, budushchaya nasha smena!
     Knyaz' otecheski polozhil ruku na plecho molodogo statnogo parnya:
     -- A ya tebya uznal -- ty  zhe  Vanya, synok boyarina Stal'nogo. Vot uzh gody
letyat! Kazalos',  eshche vchera bat'ka tebya  uchil na kone ezdit', a ty to i delo
ozem'  golovoyu  svalivalsya.  A teper' von  kakoj  vymahal,  krov' s molokom.
Nebos', vse devki na tebya zaglyadyvayutsya?
     Vanya  Stal'noj zametno smutilsya,  dazhe chut'  pokrasnel, a chtoby  kak-to
zagladit'  nelovkost',  dostal  iz  karmana smyatyj listok  i  stal po slogam
chitat':
     -- My, yunye putyatincy, torzhestvenno klyanemsya krepit' i sozidat'...
     -- Da ne tarahti ty, Vanyushka, --  boyarin Pavlovskij laskovo, po-svojski
pohlopal ego ponizhe spiny. -- Vidish', tut zhe vse svoi, skazhi po-chelovecheski.
     Vanyushka spryatal listok i, prokashlyavshis', zagovoril:
     --  Nu, my vot podumali i reshili, chto nadobno nam  vsem vmeste, zaedino
derzhat'sya. Potomu kak  tokmo vmeste  my -- sila. A to  lyudi u  nas  ochen' uzh
razobshcheny:   bogatei  svoyu  koryst'  blyudut,  bednyaki  --   svoyu,  znat'  na
prostolyudinov i glyadet' ne  hochet. A eto nepravil'no, potomu kak Gospod' Bog
vseh nas ravnymi sdelal, a Putyata vsem nam edinyj car'...
     -- Pogodi,  Vanya, eto  zh ty chto predlagaesh' --  bogatym s  bednymi vsem
delit'sya?  --  perebila  boyaryshnya v parchovom plat'e  i s  ogromnymi zolotymi
serezhkami v ushah. -- Net, edak ya ne soglasnaya! A mozhet, ty mne eshche skazhesh' s
Nyurkoj odezhkoj pomenyat'sya i v Bel'skuyu slobodku podat'sya? -- tknula devica v
storonu svoej sosedki.
     --  Da ty  ne buzi,  Glafirushka,  nikto  tebya  ni  s  kem  delit'sya  ne
zastavlyaet, -- s nekotoroj dosadoj skazal boyarin Pavlovskij, ne zabyv kak by
nevznachaj pogladit' boyaryshnyu po parchovomu plechiku. -- Ne o delezhke rech', a o
tom, chtoby vsem zaedino byt'!
     -- Postojte, chto eto vy pro Bel'skuyu slobodku govorili? -- nastorozhilsya
gradonachal'nik,  a  sam  podumal:  "Neuzhto  i  do   nih  molva  o  vcherashnih
proricaniyah doshla? Vot uzh sramu sam sebe udruzhil..."
     Slovno ozhidaya,  kogda ee  zadenut, vpered  vyshla drugaya devica, kotoruyu
Glafirushka nazyvala Nyurkoj. Imenno ona, sudya po nadpisi na doshchechke, "hotela"
Putyatu.

     -- A chto, mne  stydit'sya nechego! -- zayavila Nyurka, smelo oglyadev  vseh,
kto byl v  palate. -- Ottogo, chto ya  v Bel'skoj slobodke sebya torguyu, ya chto,
huzhe drugih? Mozhet, ya nashego carya Putyatu ne men'she vashego lyublyu! I ne ya odna
takaya,  uzh mozhete mne  poverit'. YA hotela i podruzhku  svoyu, Akun'ku, s soboyu
privest', da ona zapropala kuda-to, a ne to by nepremenno prishla.
     -- Nichego,  Nyurochka,  v drugoj raz privedesh',  -- s  maslyanoj ulybochkoj
progovoril boyarin Pavlovskij. -- Ty, Vanya, rasskazhi luchshe, chto vy zadumali.
     --  O-o,  nu  tak my mnogo  chego zadumali, -- ohotno  otkliknulsya  Vanya
Stal'noj. -- Vot, naprimer, na rodine Putyaty, v Svyato-Petrovskoj usad'be...
     -- YA  i sam rodom iz  teh kraev, -- vstavil  boyarin Pavlovskij s vazhnoj
tainstvennost'yu v  golose,  slovno  by  prichashchayas' k slave  carya. -- Izvini,
Vanyushechka, ya tebya perebil -- prodolzhaj.
     --   Nu  vot  ya  govoryu,   --  prodolzhal   Vanya,  --   chto   nadobno  v
Svyato-Petrovskoj  vosstanovit'  vse  tak  zhe, kak ran'she,  kogda Putyata  byl
takoj, kak  my,  i dazhe eshche mladshe,  i prevratit' usad'bu v mesto  vseobshchego
pokloneniya, v istochnik etoj, kak ee, vse vremya zabyvayu...
     -- Narodnoj Mysli, -- trepetnym golosom podskazal boyarin Pavlovskij.
     -- A eto eshche chto za hrenovina? -- prostodushno udivilsya gradonachal'nik.
     --  Narodnaya  Mysl' -- eto to, chego  tak  ne  hvataet  nam vsem, --  so
svyashchennymi pridyhaniyami proiznes boyarin Pavlovskij. -- Vy  dumaete, otchego u
nas vse shlo cherez pen'-kolodu? A ottogo, chto ne bylo Narodnoj Mysli!
     -- A-a, nu ponyatno, -- kivnul knyaz' Dlinnorukij.  To  est' voobshche-to on
tolkom nichego ne ponyal, no sama mysl' o Narodnoj Mysli emu prishlas' po dushe.
CHut' men'she emu ponravilos' predlozhenie razmestit' istochnik Narodnoj Mysli v
Svyato-Petrovskoj -- eto  oznachalo by chem-to obdelit' vverennuyu  emu stolicu.
Poetomu, ne vozrazhaya po sushchestvu, knyaz' vydvinul vstrechnoe predlozhenie:
     --  A na meste nepristojnoj luzhi, imenuemoj Marfinym prudom, nepremenno
vozvedem  sobor i  nazovem  ego  Hramom  Putyaty-Spasitelya.  --  I,  podumav,
gradonachal'nik  dobavil: -- A  vsyakie melkie cerkvenki na okrainah,  stavshie
sredotochiem rasputstva -- prikroem!
     -- Da zdravstvuet Putyata! -- vdrug zavopila Glafira.
     -- Da  zdravstvuet  Putyata! -- otozvalas'  ostal'naya molodezh',  vskinuv
ruki vpered i chut' vverh.
     --  Oj, izvinite, chto-to na menya  takoe  nashlo, -- vinovato progovorila
Glafira. -- Prosto  ya nashego Gosudarya tak lyublyu,  chto azh mutit...  To est' ya
hotela skazat', v obshchem, vy menya ponimaete, -- sovsem smeshalas' devushka.
     --  Nu  konechno  zhe,  ponimaem,   --  proniknovenno  progovoril  boyarin
Pavlovskij. -- YA i sam ispytyvayu nechto podobnoe, kogda slyshu ego imya... A ne
spet' li nam?  -- neozhidanno  predlozhil  on, oborotyas' k yunoshe  s guslyami. I
poyasnil  dlya gradonachal'nika:  --  |to  nash  pevec i  skazitel',  prozvaniem
Aleksashka Cvetodrev. Takie pesni slagaet -- zaslushaesh'sya!

     YUnyj  Cvetodrev  vozlozhil  persty  na  veshchie  struny  i  zapel  vysokim
sryvayushchimsya golosom:

     -- Goj ty esi slavnyj nash Putyata-Car',
     Nasha ty nadezha i oporushka,
     Ty stoish' nogami na rodnoj zemle,
     Golovoyu nebo podpirayuchi...

     -- Horoshaya pesnya, -- odobril gradonachal'nik,  kogda Cvetodrev zakonchil,
--  dushevnaya. A est'  li u vas chto-nibud' takoe, chtoby zvalo, chtoby podymalo
na velikie sversheniya?
     --  Est', kak ne byt',  --  radostno  podhvatil  boyarin Pavlovskij.  --
Rebyatushki, davajte-ka nashu, lyubimuyu!
     Pesennik vnov' udaril po strunam i  zapel ne  po-prezhnemu,  a  bystro i
reshitel'no, otbivaya takt saf'yanovym sapozhkom:

     -- S lyubimym Putyatoj
     My v bitvu pojdem
     Za Rodinu nashu,
     Za Otchij nash dom.

     Pust' v budushchem budet,
     Kak ne bylo vstar' --
     Bud' slaven voveki,
     Ty nash Gosudar'!

     I vsya dyuzhina druzhno podhvatila pripev:

     -- A sunetsya vorog --
     To budet ne rad,
     Ved' s nami Putyata
     I stol'nyj nash grad.

     Strane i narodu
     Privol'no pod nim --
     Da budet on Bogom
     Voveki hranim!

     Ne  uspeli  otzvuchat'  poslednie slova, kak Glafira  snova  vskrichala i
vybezhala proch' iz gradonachal'nich'ej palaty.
     --  CHto eto  s  neyu stryaslos'? -- zabespokoilsya  Dlinnorukij. --  Opyat'
zamutilo?
     -- Da net, prosto ona... -- prinyalas' bylo ob座asnyat' Nyurka iz  Bel'skoj
slobodki, no boyarin Pavlovskij pospeshno ee perebil, vidimo, iz opaseniya, chto
Nyurka so svojstvennym ej prostodushiem vyrazitsya nedostatochno utonchenno:
     -- Prosto ona, nekotorym obrazom, dostigla blazhenstva.  U nee  ot  etoj
pesni chasten'ko takoe sluchaetsya.
     -- A-a-a, nu yasno, -- kivnul Dlinnorukij,  a sam podumal:  "Vot goryachaya
devka, a moyu-to Evdokiyu Danilovnu uzh nichem ne projmesh'..."
     -- Kstati,  dorogoj knyaz',  a sobstvenno dlya  chego my k vam  prishli, --
spohvatilsya boyarin  Pavlovskij. --  Otryad my  uzhe  sozdali, a nazvaniya nikak
podobrat' ne mozhem. Vot reshili s vami posovetovat'sya -- mozhet, vmeste chego i
nadumaem.
     -- Prekrasno! -- obradovalsya knyaz'. -- YA celikom  i  polnost'yu na vashej
storone i dazhe sam vstupil by k vam v otryad,  kaby pomolozhe  byl. A nazvanie
-- eto delo vazhnoe, pervostepennoe. Nadobno, chtoby ono ne tol'ko vdohnovlyalo
i velo za soboj, no i bilo, kak molot, i zhglo serdca, kak ogon'!..
     -- A chem ne nazvanie -- "Ogon' i molot"? -- vdrug vstryal Vanya Stal'noj.
     -- Da  nu  chto ty, Ivan,  eto uzh kakimi-to, prosti Gospodi,  zastenkami
otdaet, -- reshitel'no vozrazil boyarin Pavlovskij. -- A voobshche-to my uzh mnogo
chego  perebrali,  da  vse  ne to.  "Deti  Putyaty"  --  kak-to  dvusmyslenno.
"Putyatinskim putem" -- yazyk slomaesh', pokamest  vygovorish'.  "Sokoly Putyaty"
-- slishkom voinstvenno.  YA vot  predlagal  "YUnye  putyatincy", tak rebyata  ne
soglasilis'.  Govoryat,  poluchaetsya,  chto kak  budto  pokoleniya odno  drugomu
protivopostavlyaem,  a  nasha zadacha -- vseh ob容dinit'...  Vrode vse nazvaniya
horoshi, a samogo luchshego nikak ne najti.
     -- Znaete, druz'ya moi, chto ya vam skazhu, -- ostorozhno nachal Dlinnorukij.
--  YA  vot  chasto s nashim Gosudarem vstrechayus',  beseduyu,  i  ne  tokmo  kak
gradonachal'nik s  carem, a i  prosto  po-chelovecheski. I podumalos' mne --  a
obraduetsya li  Putyata, koego skromnost' vsem vedoma, ezheli vy svoj otryad ego
imenem nazovete? I  tak ved' yasno, chto vy --  za  Putyatu. A otchego by vam ne
nazvat'sya kak-nibud' po-drugomu, mozhet  byt', dazhe  nemnogo  inoskazatel'no?
Nu, k primeru, tak, -- knyaz' na mig zadumalsya, -- "Vernyj put'".
     --  A  chto, eto uzhe gorazdo luchshe, -- zagorelsya boyarin Pavlovskij. -- A
vot esli...
     -- Idushchie vmeste, -- vdrug tiho progovoril guslyar Cvetodrev.
     -- Kak? -- provorno obernulsya k nemu Pavlovskij.
     --  Idushchie vmeste,  -- tak zhe tiho  povtoril yunosha. -- Ili eshche proshche --
"Nashi".
     -- Idushchie vmeste... Idushchie vmeste...  Idushchie vmeste... --- proshelestelo
po ryadam, i  vsem  stalo  yasno, chto imenno  tak  otnyne  budut  zvat'sya yunye
putyatincy. I chto,  mozhet stat'sya, imenno  etomu  slovosochetaniyu,  neozhidanno
sorvavshemusya s ust mladogo  pevca,  suzhdeno budet  sohranit'sya na  skrizhalyah
Car'-Gorodskih letopisej vremen nachala slavnyh del carya Putyaty.



     Hotya otec Aleksandr i ne ozhidal stol' skorogo vozvrashcheniya svoih druzej,
on byl im ochen' rad. Posle burnyh i nemnogo sumatoshnyh privetstvij svyashchennik
obratil vnimanie na dotole neznakomuyu emu devicu:
     -- A ty kto budesh', nevedomaya Magdalina?
     -- Ne Magdalina,  a Akulina, -- pospeshil Dubov ispravit' etu nevinnuyu i
yavno ne narochnuyu bestaktnost'. -- A polnost'yu -- Akulina Borisovna.

     Odnako  sama Akunya, kazhetsya,  byla nastroena  vovse ne tak shutlivo. Ona
videla,  skol'  radostno  privetstvovali   drug  druga  hozyain  i  gosti,  i
chuvstvovala, chto na nee glyadyat ne to  chtoby kak na nerovnyu, a huzhe -- kak na
chuzhuyu, neponyatno zachem popavshuyu v ne svoe obshchestvo.
     --  Da,  batyushka,  ya rasputnaya devka,  -- zlo  progovorila Akunya, glyadya
pryamo  v glaza otcu Aleksandru. -- A  gde  zh ty byl, batyushka, i vy gde byli,
lyudi  dobrye,  kogda  u  nas v  derevne  golod sluchilsya, kogda lyudi s goloda
merli, kak muhi?  Kakoe vam delo bylo do  nas,  bydla  derevenskogo? YA-to  v
gorod togda podalas',  pytalas' milostynyu prosit', da vse gnali. Horosho hot'
pribilas' k Van'ke Kopchenomu,  melkomu voru, vmeste s drugoj devushkoj, takoyu
zhe  bedolazhkoj,  kak  ya.  Da,   za  kusok  hleba  gotova  byla  na   vse.  I
podrabatyvali,  gde  mozhno,  na  samoj  chernoj  rabote. A  kogda  uzh  sovsem
prizhimalo, to i  soboj prihodilos'  torgovat'.  Ne  nravitsya,  batyushka? A ty
poslushaj.  SHla  na eto,  i  ne  tol'ko  na eto,  tol'ko  chtoby vyzhit'. ZHizn'
zastavila stat' takoj, kakaya est', ottogo chto lyudi otvorachivalis'. Van'ka-to
hot' po  p'yanomu delu, sluchalos',  i pokolachival,  da po-svoemu  vse  zh-taki
zabotilsya, lyubil, da i my by  bez nego navernyaka propali by. On  i rabotenku
priiskival po korchmam i vezde, gde sluchitsya. No vse-taki  byl kusok  hleba i
nochleg, kakoj-nikakoj, zhili v zabroshennoj konyushne na okraine goroda. I gde zh
vy byli, takie prilichnye da poryadochnye, kogda Van'ka zanemog, krov'yu harkat'
nachal?  Nikakie zhe lekari ne pojdut  na  konyushnyu za te groshi, kakie my mogli
otdat'. My by otdali, da u nas nichego i ne  bylo. Nu i prestavilsya Van'ka na
gryaznoj solome, dazhe pohoronit' po-chelovecheski ne mogli, vyvolokli  za gorod
i  zakopali  v pole.  A bez nego  u  nas  zhizn' sovsem  poganaya  nachalas'. U
podrugi-to i vovse um za razum zashel. I podalas' by  ya,  batyushka, v  ulichnye
devki,  da  i  tam  vse  prihvacheno.  YA  vot  i  pit' nachala s  gorya  da  ot
bezyshodnosti.  I tol'ko  i  ostavalos',  chtoby podohnut',  kak  sobaka  pod
zaborom, i vam, lyudi dobrye, do etogo by i dela ne bylo.
     Akunya zamolkla, kak by sama  ustydivshis' -- net, ne svoih slov, a svoej
otkrovennosti. CHuvstvovalos', chto ona govorit vse eto v pervyj, a mozhet, i v
poslednij raz v zhizni.
     --  Aleksandr  Ivanych, my  s Akulinoj Borisovnoj  hoteli  by  s  dorogi
umyt'sya, -- pospeshno progovorila CHalikova.
     --  A-a,  nu tak eto zavsegda pozhalujsta,  --  otvetil  otec Aleksandr,
izbegaya smotret' na Akunyu. -- CHto-chto, a umyval'nya  u menya v polnom poryadke.
Vasyatka, provodi dam. A potom postav' samovar -- zavtrakat' budem.  Hotya dlya
zavtraka uzhe  pozdnovato --  nu tak budem schitat' eto  lenchem. Zavtrak lencha
luchshe, chem  sud  Lincha,  -- chtoby  kak-to razryadit'  napryazhennost',  sostril
batyushka i sam zhe pervyj zahohotal svoej "majorskoj" shutochke.
     Nadya i Akunya ushli sledom za  Vasyatkoj, a otec Aleksandr  provel Dubova,
Serapionycha i  CHumichku  k sebe v  komnatu  i, usadiv kogo na stul'ya, a  kogo
pryamo na lezhanku, zagovoril neozhidanno ser'ezno:
     -- Znaete, druz'ya moi, delo u menya k vam est'. V obshchem, dumal ya, dumal,
da i nadumal domoj vozvrashchat'sya. Verno  vse zhe govoryat -- gde rodilsya, tam i
prigodilsya.
     -- Ochen' razumnoe reshenie, -- odobril Vasilij. -- Tak chto davajte pryamo
segodnya vecherom, vmeste s nami!
     Otec Aleksandr s somneniem pokachal golovoj:
     -- Pravo, ne znayu, poluchitsya li tak bystro. YA ved' eshche ni s kem o svoih
planah ne govoril, da i govorit' ne budu. Prosto  hochu  stolkovat'sya s otcom
Ioilem, on ran'she zdes' nastoyatel'stvoval, a teper' na pokoe, chtoby podmenil
menya, pokamest novogo ne naznachat. -- Otec Aleksandr zagnul palec. -- Vtoroe
-- Vasyatka. Glavnaya moya zabota. Hot' boyarin Pavel obeshchal za nim  priglyadet',
no tut uzh ya i tebya CHumichka, prosit' budu -- ne ostav' ego.
     -- Ne ostavlyu, -- tverdo poobeshchal CHumichka.
     -- Nu i tret'e -- ustroit' to delo, nu, vy pomnite...
     -- O begstve dvoih  vozlyublennyh? -- prishel emu na pomoshch' Dubov. -- Vy,
Aleksandr  Ivanych,  prosili  nas chto-to  pridumat'. I vot  my, kazhetsya, taki
pridumali.
     Zaslyshav  shum  za  dver'yu,  Vasilij  sdelal  dvizhenie rukoj,  dostojnoe
zapravskogo  konferans'e,  i  tut  zhe  v  skromnoj  svyashchennickoj  gornice  v
soprovozhdenii  Vasyatki  poyavilis' dve  zhenshchiny: odna -- Nadezhda  CHalikova, a
vtoraya...
     --  Knyaginya!  --  vskochil  otec Aleksandr s topchana, gde  on tol'ko chto
sidel, po-domashnemu razvalivshis' ryadom s Serapionychem.
     I vpravdu, bez rumyan,  belil  i prochej alyapovatoj kosmetiki, prizvannoj
zavlekat' nevzyskatel'nyh gostej  Bel'skoj slobodki, Akunya  vyglyadela prosto
odin k odnomu s knyagineyu Evdokiej Danilovnoj Dlinnorukoj.
     -- Nu, ponyatno, -- progovoril  svyashchennik, pridya v sebya. --  |to  i est'
vasha pridumka. Zamechatel'no. V takom sluchae zadacha uproshchaetsya. Snachala dadim
vestochku nastoyashchej Evdokii Danilovne, chtoby sobralas' v  dorogu,  a potom...
Nu, vprochem, dal'she uzhe delo tehniki, u menya vse produmano. Spasibo, spasibo
vam, dorogie moi! --  I otec  Aleksandr stal goryacho zhat' ruki svoim druz'yam.
-- Pryam-taki gora s plech.
     Provodiv  dorogih  gostej, otec Aleksandr vernulsya v opustevshij hram. V
ume on "proigryval" predstoyashchie dejstviya, kotorye uzhe ne raz obgovarival i s
Pal  Palychem, i s YAroslavom, da  i  s Evdokiej Danilovnoj.  Konechno, vse eto
trebovalo  nekotoryh hlopot, no hlopot  priyatnyh  i uzh nikak  ne pustyh.  Vo
vsyakom  sluchae,  predstoyashchee  delo dolzhno bylo stat'  dostojnym  zaversheniem
nedolgogo prebyvaniya majora Seleznya v parallel'nom mire.
     Otec Aleksandr zateplil svechku i ustanovil ee pered  ikonoj sv. Nikolaya
-- nebesnogo pokrovitelya vseh "v puti shestvuyushchih".



     Kareta ostanovilas' v  uzkom pereulke,  i  ee  hozyain cherez neprimetnye
dveri vvel Kashirskogo  v kakoe-to  mrachnoe pomeshchenie. Za korotkij  mig, poka
ego sputnik svoim klyuchom otkryval dveri, Kashirskij uspel tol'ko  soobrazit',
chto eto -- zadvorki bol'shogo i, dolzhno byt', bogatogo terema.
     -- Kuda  vy menya vedete?  -- ne vyderzhal Kashirskij, kogda oni prohodili
chetvertyj ili pyatyj temnyj koridor.
     -- Skoro uznaete,  -- druzhelyubno ulybnulsya gospodin. --  Pover'te, drug
moj, vy ne ostanetes' razocharovany.
     -- Kakoj zhe  ya vam drug, esli vy dazhe ne hotite nazvat' svoe imya! -- ne
vyderzhal Kashirskij.
     -- Kak, neuzheli ya  ne predstavilsya? -- udivilsya gospodin. --  Izvinite,
professional'naya privychka. A zovut menya Lavrentij Ivanych.
     --  Ochen' priyatno,  -- burknul  Kashirskij, kotoromu eto imya ni o chem ne
govorilo.
     Projdya eshche neskol'ko neobzhityh pomeshchenij, Lavrentij  Ivanych vvel svoego
podopechnogo v obshirnuyu  zalu s  pobelennymi potolkami  i  ryadami lavok vdol'
sten.
     --  Nemnogo podozhdite,  vas  priglasyat, --  s etimi  slovami  Lavrentij
Ivanych usadil Kashirskogo  na odnu iz lavok, a sam skrylsya za vysokoj dver'yu,
raspolozhennoj pryamo naprotiv toj, cherez kotoruyu oni voshli.
     Kashirskij oglyadelsya, no edinstvennym svetlym (vernee, temnym) pyatnom vo
vsem pomeshchenii byla Anna Sergeevna Gluhareva, sidevshaya nepodaleku,  nebrezhno
zakinuv nogu za nogu.
     -- Anna Sergeevna, gde ya? --  sprosil Kashirskij, podsev poblizhe k svoej
soobshchnice.
     -- Tam zhe, gde i  ya, --  nepriyaznenno otvetila Gluhareva. -- V priemnoj
shefa.
     --  Kakogo shefa? -- ponachalu  ne ponyal Kashirskij. -- A-a, samogo! I  za
chto zhe takaya chest'?
     I vpravdu -- Kashirskij i Anna Sergeevna ni razu  ne videli Putyaty s teh
por, kogda na proricatel'nom seanse charodej Herklaff predskazal knyazyu Putyate
carstvo, Gluharevoj kuchu navoza, a Kashirskomu -- "katalashku".
     Ctav  carem, Putyata ne snishodil do togo, chtoby lichno otdavat' ukazaniya
stol' somnitel'nym lichnostyam, kak Anna Sergeevna i Kashirskij -- svyaz' s nimi
derzhal nekto Gleb Svyatoslavovich. Pravda,  Kashirskogo inogda poseshchali smutnye
podozreniya, chto "zakazy" Gleba Svyatoslavovicha  poroyu ishodyat ne  ot  Putyaty,
ili, tochnee, ne  sovsem ot nego. No "chelovek nauki" predpochital  v eti mysli
ne  uglublyat'sya  --  ih  s Annoj  Sergeevnoj  vpolne  ustraivalo,  chto  Gleb
Svyatoslavovich  i  ego nachal'stvo ne tol'ko prilichno oplachivayut  rabotu, no i
sluzhat  im  nadezhnoj  "kryshej".  Ili, vernee, sluzhili  takovoyu do  nyneshnego
utra...
     Sudya po donosyashchimsya iz-za dverej priglushennym golosam, car' v eto vremya
besedoval s  zamorskimi poslami. Togo,  chto govoril  Gosudar', pochti ne bylo
slyshno, zato golos poslannika, pohozhij na  voron'e karkan'e, donosilsya ochen'
chetko i gulkim ehom otdavalsya pod vysokim potolkom:
     -- My pribyli,  daby peredat' poslanie  Livonskogo gercoga,  kotoryj  s
nekotorym zapozdaniem  imeet chest' pozdravit' Vashe Velichestvo so vstupleniem
na  zakonnyj prestol. Nesmotrya na  to,  chto nashi strany  nahodyatsya ne blizko
odna  ot   vtoroj,  otnosheniya   mezhdu   nashimi   gosudarstvami   byli  samye
druzhestvennye. I  nashe  pravitel'stvo ne somnevaetsya,  chto  teper' delovye i
torgovye svyazi budut razvit'sya eshche luchshe, chem prezhde...
     A vskore cherez priemnuyu prosledovali i sami  posly. Vperedi s vazhnost'yu
nes sebya glavnyj poslannik -- suhoshchavyj  gospodin s dlinnymi sedymi volosami
i  espan'olkoj,  odetyj  v roskoshnyj  kamzol,  ukrashennyj  ogromnoj  brosh'yu,
iskryashchejsya brilliantami i izumrudami.
     --  U SHpaka magnitofon, u posla -- medal'on,  -- kak by v  shutku skazal
Kashirskij,  zametiv,  s  kakim  vozhdeleniem vziraet  Gluhareva na posol'skie
dragocennosti.  V  otvet na  eto  Anna  Sergeevna  dovol'no zlobnym  golosom
privela druguyu citatu iz "Ivana Vasil'evicha":
     -- A car'-to nenastoyashchij!
     No tut  iz  teh  zhe  dverej  poyavilsya  chernoborodyj  chelovek v  kaftane
carskogo d'yaka:
     -- Gospoda, milosti prosim, Gosudar' vas zhdet.
     Gosudar'  ozhidal  gostej,  sidya  na  prestole  v  okruzhenii  neskol'kih
pridvornyh,  v chisle  kotoryh byl i Lavrentij Ivanych. Pri vide Gluharevoj  i
Kashirskogo Putyata dovol'no rezvo sprygnul s  trona i zasemenil im navstrechu,
vyzvav   vyrazhenie   nepritvornogo   uzhasa  v  ochah   chernoborodogo   d'yaka,
vynuzhdennogo snosit' stol' "necarstvennoe" povedenie carya.
     -- Zdravstvujte, zdravstvujte, dorogie druz'ya moi, -- govoril  mezh  tem
Putyata, druzheski obnimaya Kashirskogo i lobyzaya ruchku Anne Sergeevne.  -- Vy i
predstavit' ne mozhete, kak mne nelovko,  chto vas tak po-glupomu zaderzhali na
vhode v gorod.  Kak  vsegda --  nikto nichego ne  znaet i  vse drug  na druga
kivayut. A sam za vsemi ne usledish'.  Pozhalujsta, gospodin Kashirskij, primite
moi samye iskrennie izvineniya!
     --  Da  nu chto  vy,  Gosudar', kakie  pustyaki, --  velikodushno  otvechal
Kashirskij, uzhe prikidyvaya v ume, ne  nastal li podhodyashchij  sluchaj  zamolvit'
slovechko za konfiskovannoe imushchestvo.
     Mezh tem Putyata prodolzhal:
     -- Pravo zhe, gospoda, ne derzhite zla na nashih prostodushnyh privratnikov
-- oni  zh nikak ne mogli znat', chto vy  vozvrashchaetes' iz Zagorodnogo Terema,
gde veli para... pala... palarel'nye poiski sokrovishch carya Stepana. -- Putyata
dazhe rassmeyalsya, hotya  i  chut' natuzhno. --  Vot Lavrentij Ivanych  bityj  chas
vtolkovyval gospodam privratnikam,  chto vy  vovse ne pytalis' pohitit' chuzhoe
dobro, a nesli ego, daby peredat' v carskuyu kaznu!
     -- Da, tak ono i  bylo, -- s vazhnost'yu  podtverdil Lavrentij Ivanych. --
CHtoby  dobit'sya vashego  skorejshego  osvobozhdeniya  iz-pod  etoj  smehotvornoj
strazhi, dorogoj gospodin Kashirskij, mne nemalo prishlos' porasskazat' o vashem
s uvazhaemoj Annoj Sergeevnoj beskorystii i lyubovi k spravedlivosti!
     Stol'  gnusnyh   poklepov   Gluhareva  sterpet'  ne   mogla.   Sensorno
pochuvstvovav,  chto  Anna   Sergeevna  uzhe  gotova  vzorvat'sya  i  nagovorit'
neizvestno chego, prichem  nevziraya na lica i ne vybiraya vyrazhenij,  Kashirskij
nezametno nastupil ej na tufel'ku.
     -- Aj! -- vskriknula Anna Sergeevna. -- CHto vy sebe pozvolyaete, nevezha!
     --  Sovershenno  s  vami soglasen, sudarynya, --  po-svoemu istolkovav ee
slova, proiznes Putyata. -- I znaete, druz'ya moi, obychno ya starayus' nikogo ne
perehvalivat',  no vam  skazhu: vy v svoih razyskaniyah prevzoshli  dazhe samogo
Vasiliya Nikolaicha  Dubova i ego  pomoshchnikov, na kotoryh  ya  vozlagal bol'shie
nadezhdy!
     Pri imeni  Dubova  Anna Sergeevna  azh zashipela  ot  zloby, i Kashirskij,
chtoby kak-to zagladit' nelovkost', provozglasil:
     -- Rady sluzhit' Caryu i Otechestvu!
     -- I vy svoimi delami dokazali  eti slova, -- proniknovenno otkliknulsya
Putyata. -- Tem bolee, chto  zdes' nahoditsya svidetel' i, tak skazat' uchastnik
vashih slavnyh svershenij.  -- Car' kivnul  v  storonu  cheloveka, stoyavshego po
pravuyu  storonu ot prestola. On byl odet s nekotoroj shchegolevatost'yu, a shlyapa
s  perom bolee sootvetstvovala  obychayam dazhe  ne Kisloyarskih boyar, a skoree,
rycarej Novo-YUtlandskogo korolevstva.
     I lish' kogda  sej gospodin galantno poklonilsya  caryu i uchtivo pripodnyal
shlyapu,  obnazhiv  plesh', Anna  Sergeevna i Kashirskij uvidali,  chto eto ni kto
inoj,  kak  Petrovich.  Na  sej  raz "ustanovki"  Kashirskogo  srabotali,  chto
nazyvaetsya,  na  polnuyu  katushku  -- byvshij  Solovej-Razbojnik "stal  sovsem
drugim  chelovekom"  nastol'ko,   chto  dazhe   vneshne  izmenilsya  do  nepolnoj
uznavaemosti.
     --  Lavrentij  Ivanych,  my  hoteli  by  eshche  raz  polyubovat'sya  na  eti
zamechatel'nye sokrovishcha, -- skazal Putyata. I dobavil, vyrazitel'no glyanuv na
Annu Sergeevnu: -- Pokamest ih ne potratili na narodnoe blagosostoyanie.
     Lavrentij Ivanych podoshel k stolu v  uglu palaty i sdernul pokryvalo. Na
stole  kuchej  lezhali  vse  te  dragocennosti, vklyuchaya  zolotoj  kuvshinchik  i
malahitovyj larec, kotorye Kashirskij otkopal u ozera.
     -- Neuzheli Petrovich zalozhil? -- tiho sprosila Anna Sergeevna.
     -- Net,  eto isklyucheno! -- iskrenne vozmutilsya Kashirskij.  -- YA emu dal
ustano...
     --  Vashimi by ustanovkami da zadnicu podtirat'! -- v  bessil'noj yarosti
proshipela Gluhareva.
     Car'  podoshel k  stolu i prinyalsya  perebirat' sokrovishcha. Vybrav kolechko
poproshche, on s legkim polupoklonom prepodnes ego Anne Sergeevne:
     --  Sudarynya,  eto  to  nemnogoe,  chem  ya  mogu  otblagodarit'  vas  za
neocenimuyu uslugu!
     Sudya po vidu Anny Sergeevny, ona byla by ne proch'  shvyrnut' eto kolechko
Putyate pryamo v mordu, a zaodno  i vyskazat' vse, chto o nem dumaet, no ej vse
zhe   kakim-to   chudom   udalos'   sderzhat'   sebya   i   dazhe   poblagodarit'
vsemilostivejshego monarha:
     -- Spasibo, Gosudar', vasha shchedrost' voistinu ne znaet predelov.
     -- Da,  moya shchedrost'  menya  pogubit, --  ne  to v shutku, ne to  vser'ez
soglasilsya Putyata. I tut zhe dokazal eti slova, izvlecha iz kuchi sokrovishch  tot
samyj kuvshinchik, kotoryj nakanune tak priglyanulsya Kashirskomu.
     --  A eto vam, moj dorogoj  uchenyj  drug.  Esli zhelaete, ya  velyu vybit'
nadpis': "Gospodinu Kashirskomu v znak priznatel'nosti ot Putyaty".
     -- Spasibo, ne  nado, -- vezhlivo otkazalsya Kashirskij i chut' ne vyhvatil
kuvshinchik u Putyaty iz ruk.
     --  A  tebya  chem  by  ya  mog otblagodarit',  moj  vernyj i  blagorodnyj
Petrovich? -- oborotilsya Putyata k Solov'yu.
     Petrovich nizko poklonilsya i eshche raz pripodnyal shlyapu:
     --   Luchshej  blagodarnost'yu   dlya  menya   budet,  ezheli  eti  nechayannye
dragocennosti i  vpryam'  hot' skol'ko-nibud'  pomogut nashim  bednym  prostym
lyudyam!
     "Horosho ustroilsya",  --  zlobno podumala  Anna Sergeevna. -- Sam ves' v
belom, a ya -- v der'me s nog do golovy!"
     Kashirskij tut zhe prinyal etu  "telepatemu", ibo i  sam ispytyval shodnye
chuvstva. On ustremil na Petrovicha pristal'nyj vzor i, pochti ne razzhimaya gub,
zasheptal:
     -- Dayu vam... Ili net, osvobozhdayu vas ot vcherashnej ustanovki!
     I ne uspel  Kashirskij dogovorit', kak Petrovich sdelal shag vpered, obvel
mutnym vzglyadom vseh, kto byl v  palate, sorval s sebya shlyapu i,  shvyrnuv  ee
ozem',  stal  ozhestochenno  toptat'.  I Putyata, i  Lavrentij  Ivanych,  i  vse
ostal'nye  s nemalym  izumleniem glyadeli  na  nego,  lish' Kashirskij smirenno
vziral na vyhodki Petrovicha, kak by govorya: "A ya tut ne pri chem".
     No Petrovich,  ochevidno,  tak ne  schital. Tknuv pal'cem v  storonu  Anny
Sergeevny, on nadsadno zavereshchal:
     --  Vot oni, glavnye  voryugi! |to  oni, car'-batyushka,  tebya  obvorovat'
hoteli, a ya im ne  dal! Vse krugom vory  i miroedy, odni my s toboj  chestnye
lyudi, a eti vse tol'ko i glyadyat, kak by trudovoj narod obobrat'!..
     Vydav siyu  oblichitel'nuyu rech', Petrovich v iznemozhenii  opustilsya na pol
ryadom s rastoptannoj shlyapoj.
     Car'-batyushka mnogoznachitel'no molchal, kak by  ozhidaya, chto eshche "vykinet"
Petrovich. I ne dozhdavshis', vkradchivym golosom  obratilsya k Anne  Sergeevne i
Kashirskomu:
     --  Tut  vot  gospodin Petrovich namekal,  budto  by vy menya  obvorovat'
hoteli. Ne  zhelaete li vy lichno razveyat'  etu insi... isni...  insinuva... v
obshchem, etot nagovor?
     -- Pridurok, -- zhelchno  brosila  Gluhareva.  Kashirskij zhe, naprotiv, ne
preminul blesnut' nauchnym slogom:
     --  Delo  v  tom,  Gosudar', chto  nash  uvazhaemyj  Petrovich  imeet  yarko
vyrazhennuyu tendenciyu smeshivat' plody voobrazheniya s dejstvitel'nost'yu, chego ya
otnyud' ne  zhelayu  postavit'  emu v  ukoriznu, ibo  vyzvano  eto ob容ktivnymi
prichinami,  kak-to nesorazmernoe upotreblenie goryachitel'nyh  napitkov i  kak
sledstvie -- nekotorye simptomy neduga, kotoryj v nauchnom  obihode imenuetsya
delirium tremens, a v prostorechii beloyu goryachkoj...
     --  CHto-o? -- vospryal s pola  Petrovich. -- Da ya tebe shchas pokazhu, u kogo
iz nas belaya goryachka! Ty u menya uvidish', voryuga, kuz'kinu mat'!..
     --  Nu,  teper'  vy  sami  mozhete ubedit'sya,  Gosudar',  sluchaj  ves'ma
zapushchennyj, -- spokojno zametil Kashirskij.
     -- Grabit' budu! -- vdrug pushche prezhnego  zavopil pritihshij bylo na  mig
Petrovich, razdiraya na grudi  naryadnyj kaftan.  -- Vseh pererezhu,  vsem krov'
pushchu!
     Odnako rzhavyh nozhej na  privychnom  meste  on, uvy, ne  obnaruzhil -- tot
obraz, v koem byvshij Groznyj Ataman prebyval so  vcherashnego  vechera,  ih  ne
predpolagal. Vprochem,  otsutstvie nozhej ni v koej mere  ne  sbavilo  boevogo
zadora Petrovicha.
     No  chto  bylo dal'she,  nezadachlivye kladoiskateli  tak i ne  uznali  --
vospol'zovavshis' obshchim zameshatel'stvom, oni nezametno vyskochili  iz  carskoj
palaty,  ostaviv  Putyate  s  Lavrentiem  Ivanychem  rashlebyvat'  posledstviya
gipnoticheskih eksperimentov nad podopytnymi lihodeyami i dushegubami.



     Ryzhij uzhe  znal  ob itogah ekspedicii i  s  neterpeniem  podzhidal svoih
gostej.
     -- Gde zh vy zapropali? -- govoril on, privetstvuya kladoiskatelej. --  V
gorod v容hali utrom, a ko mne pozhalovali k samomu obedu!
     -- Net-net, ne nado obeda! -- zamahala rukami Nadezhda. -- Vse kak budto
sgovorilis'  nas  nakormit'. Snachala  Dormidont,  potom  Vladlen  Serapionych
zatashchil v harchevnyu, a potom eshche otec Aleksandr...
     -- Pogodite, a pri chem tut otec Aleksandr? -- udivilsya Ryzhij.
     --  Nu,  my  reshili  podvezti  Vasyatku  do  Soroch'ej, a  razve ot  otca
Aleksandra tak  prosto otdelaesh'sya? -- zasmeyalsya doktor. --  Vot i  prishlos'
eshche i s nim pochaevnichat'...
     -- Ne bespokojtes', gospodin  Ryzhij, svoi  trofei my napravili pryamo  k
Gosudaryu, -- zaveril Dubov. -- Nadeyus', nichego po doroge ne propalo?
     -- Net-net,  vse pribylo v celosti i sohrannosti, -- zaveril hozyain. --
Gosudar' ochen' dovolen i prosil peredat' vam svoyu iskrennyuyu blagodarnost'.
     -- Za chto? -- udivilas' Nadezhda. -- Ved' nahodki-to pustyakovye!
     --  Po pravde  skazat',  my  ne ochen'-to  nadeyalis'  voobshche hot' chto-to
najti, --  podelilsya Ryzhij. -- YA, konechno, ne  znayu, kakova cennost'  klada,
no,  dumayu,  v  lyubom  sluchae  bol'she,  chem  nol'.  A  nash  Gosudar'  privyk
dovol'stvovat'sya malym. Pover'te mne, on  cenit blagie namereniya ne  men'she,
chem rezul'tat. I umeet byt' blagodarnym. I eshche on prosit vseh nas pozhalovat'
segodnya zhe k nemu, chtoby poblagodarit' lichno.
     -- O-oj, -- chut' teatral'no prostonal Vasilij.
     -- A nel'zya li obojtis' bez lichnogo vizita? -- utochnila Nadya  dubovskoe
mezhdometie.
     -- Net-net, nu kak zhe! -- vozmutilsya Ryzhij. -- Ochen' proshu vas, hotya by
radi menya.
     -- Nu, radi vas -- tak i byt',  --  dal sebya ugovorit' Dubov. Ostal'nye
molcha s nim soglasilis'.
     -- Nadeyus', ochen' mnogo  vremeni eto ne zajmet?  --  ostorozhno  sprosil
Serapionych. I poyasnil: --  Vecherom my dumaem  vozvrashchat'sya domoj, a do  togo
hotelos' by eshche po gorodu progulyat'sya...
     --  Nu,  eto  samo soboj.  Obeshchayu  vam,  chto vse  proizojdet  bystro  i
po-delovomu.   Gosudar'  --  chelovek   zanyatoj  i  pri  vsem  zhelanii  dolgo
zaderzhivat' vas ne budet. -- I vdrug Ryzhij po-dobromu, kak-to po-chelovecheski
ulybnulsya:  --  Kak ya  ponimayu, obedat'  vy  ne hotite,  no osushit' charku za
uspeshno prodelannyj trud vy, razumeetsya, ne otkazhetes'?
     Razumeetsya, ot takogo predlozheniya nikto otkazyvat'sya ne stal, tem bolee
chto vino u Ryzhego bylo ochen' vkusnoe i vovse ne "b'yushchee v golovu".
     Posle pervoj charki Ryzhij skazal, budto prodolzhaya nachatuyu, no prervannuyu
besedu:
     -- Kstati,  Nadya, naskol'ko ya pomnyu, vy vchera, eshche do  ot容zda,  uspeli
povidat'sya s knyaginej Minaidoj Il'inichnoj?
     --  Nu da, koncheno, -- otvetila Nadya, ne ochen' ponimaya, otchego Ryzhij ob
etom  vspomnil,  no  uzhe  predchuvstvuya chto-to  ne  sovsem  horoshee.  Minaida
Il'inichna byla suprugoj  pogibshego knyazya Borislava Epifanovicha,  i CHalikova,
ne bez osnovanij polagaya, chto zlodei mogut zhelat'  smerti i knyazheskoj vdove,
reshila ee predupredit' ob opasnosti.
     -- S nej chto-to sluchilos'? -- zatrevozhilsya Dubov.
     -- D-da, sluchilos', -- s zapinkoj skazal hozyain. -- Posle vashej vstrechi
knyaginya  otpravilas'  k  Gosudaryu,  gde... net,  nu,  pro podrobnosti ya ne v
kurse, znayu tol'ko, chto ona pereskazala emu vash razgovor...
     -- O Gospodi, zachem? -- vydohnula Nadezhda.
     -- Gosudar' uspokoil Minaidu Il'inichnu i pristavil k nej svoego lichnogo
ohrannika... -- Ryzhij vnov' zamolk.
     -- I chto? -- ne vyderzhala CHalikova.
     -- V obshchem, ya opyat'-taki ne znayu podrobnostej, no... Ee bol'she net.
     Nadya chuvstvovala,  chto Ryzhij  znaet bol'she, chem govorit, no po kakim-to
prichinam ne rasskazyvaet  o  podrobnostyah --  mozhet byt', shchadya chuvstva svoih
gostej.
     -- Bozhe moj, esli by ya znala... -- tol'ko i mogla vymolvit' Nadezhda.
     --  Uveren,  Nadya, chto zdes' net vashej viny,  -- zametil  Ryzhij, to  li
iskrenne tak  dumaya, to li prosto zhelaya  uteshit'  CHalikovu. -- Kogda  chto-to
dolzhno proizojti, to etogo uzhe ne minovat'.
     I  esli  dlya  Nadi  izvestie o smerti  knyagini  Minaidy Il'inichny  bylo
pechal'noj  novost'yu, ne bolee togo, to  Vasilij yasno ponyal:  kazhdyj  chas  ih
prebyvaniya  v Car'-Gorode chrevat smertel'noj opasnost'yu  ne tol'ko dlya nego,
Vasiliya Dubova, i ego sputnikov, no  i,  navernoe,  dlya  drugih lyudej, v tom
chisle i takih, o ch'em sushchestvovanii on dazhe ne dogadyvalsya.



     Gluhareva  i Kashirskij shli  po  odnoj  iz krasivejshih ulic Car'-Goroda,
zastroennoj  roskoshnymi  teremami,  kazhdyj  iz  kotoryh  predstavlyal   soboj
vysochajshee proizvedenie iskusstva. Odnako ni Anna Sergeevna,  ni  ee sputnik
ne obrashchali  ni malejshego  vnimaniya na  okruzhayushchuyu krasotu  --  ih  mysli  i
razgovory  byli  sovsem  inoj  prirody:  o   tom,   kak  vernut'  utrachennye
dragocennosti.  Samo  soboyu, ni  Annu  Sergeevnu,  ni  Kashirskogo  nikak  ne
ustraivalo, chto otkopannye na  beregu SHCHuch'ego ozera sokrovishcha popali ne v ih
karman, a v gosudarstvennuyu kaznu.

     -- Vot ved' merzavec! -- kipyatilas' Gluhareva. -- YA emu veroj i pravdoj
sluzhila, a on...
     -- Ne volnujtes', Anna Sergeevna, nervnye  kletki ne vosstanavlivayutsya,
--  privychno  urezonival ee  Kashirskij. -- Davajte myslit'  realisticheski: v
polnom  ob容me klad  nam  uzhe  ne vernut', no  po zakonu nashedshim polagaetsya
chetvertaya chast', i na nee my mogli by popretendovat'.
     -- Nu i flag vam v  ruki,  --  razdrazhenno brosila Anna  Sergeevna.  --
Pretendovat'-to mozhno, da hren vy chego dob'etes'!
     -- A  chto, esli  privlech' |duarda Fridrihovicha? -- vydal sleduyushchuyu ideyu
gospodin  Kashirskij. -- Hotya  ego  metody  absolyutno antinauchny,  no  inogda
paradoksal'nym obrazom prinosyat plody.  A my vzamen mogli by  predlozhit' emu
pyat'desyat... Net, hvatit i soroka procentov vyruchki.
     Anna Sergeevna vstala, kak vkopannaya:
     -- Da vy chto, ohreneli?
     -- A chem vas ne ustraivaet takoj variant? -- pozhal plechami Kashirskij.
     -- Esli Herklaff uznaet, to  vse sebe zaberet! -- procedila  Gluhareva.
-- A to vy ego ne znaete.
     -- Uvy, znayu,  -- vynuzhden  byl soglasit'sya "chelovek  nauki". --  A vot
ezheli, naprimer...
     Odnako  ozvuchit'  ocherednoj  plan (skoree  vsego,  stol' zhe  utopichnyj)
Kashirskij  ne  uspel --  na nih natknulsya kakoj-to gospodin, kotoryj brel po
ulice, blazhenno glyadya v nebo i pri etom chto-to sebe pod nos napevaya.
     --  Ne vidite,  chto  li,  kuda  prete? --  obradovalas'  Anna Sergeevna
vozmozhnosti poskandalit'sya. -- A esli p'yany, to sidite doma!
     --  Da-da,  sudarynya,  vy pravy,  ya  p'yan!  --  mechtatel'no  progovoril
prohozhij. -- No  ne  ot  vina,  a  ot schast'ya, chto zhivu v strane, gde  takoj
zamechatel'nyj... da chto tam zamechatel'nyj -- velikij car'!
     --  Nu vot,  eshche  odin  spyatil,  -- proshipela  Anna  Sergeevna i tknula
Kashirskogo v bok. -- Priznavajtes', vasha rabota?
     -- Net-net, uzh zdes' ya ne pri chem, -- iskrenne vozmutilsya Kashirskij. --
Vidite -- chelovek vlyublen i schastliv.
     --  Sovershenno verno,  --  podhvatil prohozhij. -- Net  segodnya na svete
cheloveka schastlivee boyarina Pavlovskogo!
     -- Kto eto -- boyarin Pavlovskij? -- ne ponyala Anna Sergeevna.
     -- YA! -- radostno  otvechal  prohozhij.  -- Samyj vernyj  i  beskorystnyj
sluga nashego obozhaemogo carya Putyaty, vdohnovitel' vseh Nashih, idushchih  vmeste
s Gosudarem v svetloe budushchee!
     I, rasklanyavshis', boyarin Pavlovskij poletel dal'she -- vidimo, v svetloe
budushchee, ostaviv  Annu Sergeevnu i Kashirskogo tam, gde  oni  nahodilis'.  To
est' v ne ochen' svetlom nastoyashchem.
     -- Anna  Sergeevna, a vy ne zhelaete idti  vmeste  s  Putyatoj  v svetloe
budushchee? -- usmehnulsya Kashirskij. Anna zhe Sergeevna byla nastroena daleko ne
stol' blagodushno:
     -- Ubit' ego malo!
     -- Tozhe mne Sof'ya Perovskaya, -- hohotnul Kashirskij.
     -- A vot  kogo ya tochno zhazhdu zamochit', tak eto Dubova, -- skazala  Anna
Sergeevna  uzhe tishe i  bezo vsyakogo zapala. Kashirskij ponyal, chto  teper' ona
govorit sovershenno ser'ezno. I stol' zhe ser'ezno otvetil:
     -- Nu, vy  uzh skol'ko raz  pytalis'... gm, pytalis' eto  osushchestvit', i
vsegda neudachno.
     -- Vot imenno, i takoe vpechatlenie, budto on zagovoren,  -- soglasilas'
Gluhareva. -- I vsyakij raz stanovitsya u menya na puti. Vy znaete, skol'ko raz
etot merzavec sryval nashi zamysly?
     Kashirskij prinyalsya zagibat' pal'cy  na obeih rukah, no vskore sbilsya so
scheta:
     -- Mnogo.
     -- Znachit, nado mochit'! -- podytozhila Anna Sergeevna.
     -- Boyus',  chto eto  i vpryam'  nevozmozhno,  -- chut' pomedliv,  zagovoril
Kashirskij. -- Vy ochen' verno zametili --  kak budto zagovoren. I ya dazhe znayu
kem --  CHumichkoj.  A  s nim  tyagat'sya mne, uvy, ne pod silu...  Dazhe  s moej
vysokoj kvalifikaciej, -- skromno dobavil uchenyj.
     -- A Herklaffu? -- vdrug sprosila Anna Sergeevna.
     -- CHto -- Herklaffu?
     -- A emu po silam?
     -- Emu -- da. Hotya i tut eshche fifti-fifti.
     -- Togda u menya est' plan. -- Anna  Sergeevna prinyalas' chto-to  sheptat'
na uho svoemu  soobshchniku,  chto vyglyadelo  neskol'ko stranno,  uchityvaya,  chto
bukval'no tol'ko chto gospozha Gluhareva  gromoglasno vyskazyvala gotovnost' k
careubijstvu.
     Po  mere togo, kak Anna Sergeevna izlagala svoj  ubojnyj plan, glaza  i
rot  Kashirskogo otkryvalis'  vse  shire i shire --  dolzhno byt', Gluhareva, ot
kotoroj mozhno bylo ozhidat' vsego, chego ugodno, predlagala nechto  takoe, chego
ot nee ne ozhidal dazhe ko mnogomu privykshij Kashirskij.
     Odnako on byl otnyud' ne edinstvennym slushatelem  -- edva Anna Sergeevna
nachala  sheptat'sya,  sredi  ulichnyh bulyzhnikov nevest' otkuda voznikla  belaya
myshka   s  dlinnym  serym  hvostikom.  Vystaviv  vpered  krugloe  ushko,  ona
vnimatel'no prislushivalas' k  shepotu Gluharevoj, kak budto mogla  chto-nibud'
uslyshat'.
     -- Nu,  kak? -- sprosila  Anna  Sergeevna uzhe obychnym golosom, i myshka,
vil'nuv  hvostikom,  skrylas'   za   bulyzhnikom,   tak   i   ne   zamechennaya
sobesednikami.
     -- Vidite li, pochtennejshaya Anna Sergeevna, -- zagovoril Kashirskij, edva
uspev  spravit'sya s izumleniem,  -- s tochki zreniya  teoreticheskoj  fiziki  i
prosto  zdravogo smysla vasha ideya -- polnyj nonsens. I eto  eshche  ochen' myagko
skazano. Pravo zhe, ya i ne podozreval v vas uvlecheniya nauchnoj fantastikoj.
     -- A sporim, chto ne fantastika?! -- vzvilas' Anna Sergeevna, kotoraya ne
terpela, kogda ej perechili.
     --  I sporit' nechego  -- nonsens i fantastika, --  samouverenno otrezal
Kashirskij i podal Anne Sergeevne ruku: -- Idemte, hvatit zdes' "svetit'sya".
     -- I vse-taki  popomnite moe slovo --  ya svoego dob'yus'! -- uzhe na hodu
zayavila gospozha Gluhareva.



     Gosudar'  prinimal  Dubova i ego sputnikov ne v  tom  pochti zatrapeznom
naryade,  v kotorom  on  obychno  hodil, a  v paradnom  carskom oblachenii: pri
roskoshnoj  korone  i  v  kaftane,  otorochennom  sobolyami  da  gornostayami  i
usypannom  dragocennymi  kamnyami. Pravda,  vse  eto na  nem sidelo  dovol'no
meshkovato.  Da i prestol, na kotorom vossedal Gosudar', byl emu  ne to chtoby
ne po  razmeram,  a  luchshe skazat' -- Gosudar' i  ego tron  prihodilis' drug
drugu  sovershenno   chuzherodnymi  predmetami   i   pri   soprikosnovenii  oba
chuvstvovali  sebya ne ochen' uyutno. Vidimo, Putyata i sam eto ponimal,  poetomu
pri vide dorogih gostej on  soskol'znul s trona i toroplivymi  shazhkami  chut'
vrazvalochku napravilsya v  ih  storonu.  Vasilij zametil, kak  neodobritel'no
vzdohnul borodastyj d'yak pri stol' vopiyushchem narushenii vekovyh obychaev.

     Nadya  ukradkoj  razglyadyvala  Putyatu  --  vblizi,   pri   vsej  vneshnej
"nereprezentabel'nosti", on vse  zhe proizvodil vpechatlenie  gosudarstvennogo
muzha, prebyvayushchego v utomitel'nyh zabotah o delah gosudarstvennyh. "A mozhet,
ne stoit ego sudit' po nashim merkam,  -- promel'knulo v  golove u CHalikovoj.
-- V konce koncov, kazhdyj pravit, kak umeet. A ego tak uchili..."
     Prestol okruzhali  mnogochislennye  caredvorcy,  odetye  pochti  stol'  zhe
bogato,  kak Putyata.  Sredi nih puteshestvenniki srazu uznali gradonachal'nika
knyazya Dlinnorukogo, stoyavshego odesnuyu carya, i glavu  Poteshnogo prikaza knyazya
Svyatoslavskogo. Nemnogo poodal' mozhno bylo zametit' i boyarina Pavla.

     Sleva ot  trona stoyal  nebol'shoj stolik, gde  sirotlivo pobleskivali te
nemnogochislennye  dragocennosti,  kotorye dolzhny byli  schitat'sya kladom carya
Stepana.
     |to pokazalos' Vasiliyu  neskol'ko strannym -- ubogost' nahodok yavno  ne
sootvetstvovala  pyshnosti  priema,  okazyvaemogo kladoiskatelyam.  Ostavalos'
udovletvorit'sya  ob座asneniem  Ryzhego,  chto car'  cenit ne stol'ko rezul'tat,
skol'ko prilezhanie. Hotya iz slov Putyaty etogo vovse ne vytekalo:
     -- Ochen' blagodaryu vas, dorogie  druz'ya, za vashe blagorodnoe delo. Vy i
predstavit' ne mozhete, kak vasha nahodka pomozhet nashemu gosudarstvu i narodu.
Nizkij vam poklon ot vsej dushi!
     I Putyata nizko, chut' ne do pola poklonilsya kladoiskatelyam.
     -- Nu, skazhite zhe chto-nibud', -- shepotom poprosil Ryzhij.
     Skazat' otvetnoe slovo vyzvalas' CHalikova.
     --  Blagodarim za dobrye  slova, no edva li  eto,  --  Nadya  kivnula  v
storonu stolika, -- ochen' sil'no pomozhet vashemu gosudarstvu i narodu.
     Putyata  prosledil  za vzglyadom CHalikovoj, potom  obernulsya  k vel'mozhe,
stoyavshemu za tronom:

     --  Lavrentij  Ivanych,   i  eto  chto,  vse?  Aga,  ponimayu,  vy  reshili
prepodnesti gostyam striptiz.
     --  Syurpriz, Vashe Velichestvo,  --  vezhlivo popravil  Lavrentij Ivanych i
sdelal znak v storonu odnoj iz dverej.
     Dvoe molodyh  strel'cov  vnesli  v palatu  ogromnye  podnosy  so  shchedro
nalozhennymi  dragocennostyami, v kotoryh Dubov  i ego tovarishchi tut  zhe uznali
to, chto oni nakanune obnaruzhili v tajnike "za aistom" i tam zhe ostavili.
     Pri  vide   sokrovishch  ruka  Serapionycha  neproizvol'no  potyanulas'   vo
vnutrennij karman za sklyanochkoj, i lish'  otsutstvie poblizosti  togo, vo chto
mozhno  bylo  by vlit' ee soderzhimoe, zastavilo  doktora  otkazat'sya  ot sego
blagogo  namereniya.  Trudno  skazat',  chto  v  etot  mig  tvorilos'  v  dushe
CHalikovoj, no  ponimaya,  chto Putyata nablyudaet za nimi,  Nadezhda  staratel'no
izobrazila na lice polnoe ravnodushie. I lish' Vasilij negromko proiznes:
     -- Odin -- nol'.
     Vprochem, edva li  kto-to iz byvshih v Palate  ponyal, chto on imel v vidu.
Da  nikto  i  ne prislushivalsya  -- obshchee  vnimanie  bylo  oslepleno  bleskom
dragocennostej.
     Edinstvennym,  na  kogo  oni ne  okazali dolzhnogo  vpechatleniya, kak  ni
stranno, okazalsya knyaz' Dlinnorukij.
     --  Gosudar',  pozvol' mne  uehat'  domoj, --  poprosil  on, podojdya  k
Putyate.
     -- A chto takoe? -- laskovo glyanul na nego car'.
     -- Supruga moya zahvorala, --  sokrushenno promolvil  gradonachal'nik.  --
Vot hochu opytnogo lekarya najti...
     -- A chego iskat'-to? -- perebil car'. I vozvysil golos:  -- Lyubeznejshij
Serapionych, mozhno vas na paru slov?

     --  K vashim uslugam. -- Na hodu pryacha  sklyanochku obratno vo  vnutrennij
karman, doktor ne spesha podoshel k tronu.
     -- Nuzhna vasha pomoshch', -- skazal  Putyata. --  Net,  ne  mne, i  dazhe  ne
knyazyu, a pochtennejshej Evdokii e-e-e... Danilovne.
     --  Ochen',  ochen'  vas  proshu!  --  knyaz'  dazhe  ucepilsya  za  pugovicu
Serapionycha, budto opasayas',  chto  tot ubezhit. -- YA vas i otvezu potom, kuda
skazhete, i zaplachu, skol'ko poprosite -- tol'ko pomogite!
     -- |to moj dolg, -- s dostoinstvom otvetil doktor.
     -- Nu  tak  poedemte pryamo teper'  zhe, --  ne  uspokaivalsya  knyaz'.  --
Konechno, esli vy, Gosudar', menya otpustite.
     -- Da radi boga, stupajte, -- velikodushno mahnul rukoj car'. -- Kstati,
peredajte supruge moj privet i pozhelanie skorejshego isceleniya.
     --  Peredam, Gosudar', nepremenno  peredam, -- zachastil Dlinnorukij. --
Tak edemte zhe, Serapionych, edemte!
     Ischeznoveniya doktora i gradonachal'nika nikto ne  zametil,  dazhe Dubov s
CHalikovoj. Poka vse, kto byl v palate, lyubovalis' i voshishchalis' sokrovishchami,
oni podoshli k boyarinu Pavlu.

     --  Pal Palych, a chto takoe priklyuchilos' s knyaginej Minaidoj Il'inichnoj?
-- napryamuyu sprosila Nadezhda. -- Gospodin Ryzhij chto-to govoril, no my tolkom
nichego tak i ne ponyali. Ved' ona pogibla?
     -- Da,  -- pechal'no  kivnul boyarin  Pavel.  --  I  pri ves'ma  strannyh
obstoyatel'stvah.
     -- Pri kakih zhe? -- vstupil  v besedu Vasilij. -- Esli eto, konechno, ne
gosudarstvennaya tajna.
     -- Da kakaya uzh tam tajna, --  vzdohnul Pal Palych, --  kogda o  nej ves'
gorod gudit...  V  obshchem,  poskol'ku  poyavilis'  svedeniya, chto zhizn' Minaidy
Il'inichny  pod ugrozoj, to Gosudar' predostavil ej  ohrannika, ch'im zadaniem
bylo soprovozhdat' knyaginyu povsyudu.
     -- CHto zh, razumnoe reshenie, -- odobril Dubov.
     -- Odnako vse eto ochen' skoro  zakonchilos' -- ohrannik ischez bessledno,
a  v  opochival'ne  knyagini  ee prisluga  obnaruzhila... -- Boyarin Pavel  dazhe
zamyalsya,  ne  reshayas'  dogovorit'.  --  V obshchem, to  nemnogoe,  chto  ot  nee
ostalos'.
     -- Herklaff, -- poblednev, chut' slyshno progovorila Nadezhda.
     -- CHto, prostite? -- ne rasslyshal Pal Palych.
     --  Skazhite,  kak  vyglyadel  etot  ohrannik?  --  edva   spravivshis'  s
volneniem, sprosila  CHalikova. -- Takoj prilichnyj  gospodin srednih let,  so
steklyshkom v glazu, i vygovor, kak u inostranca?
     -- Da net, vid  on imel samyj obychnyj, -- otvetil boyarin Pavel. -- Hotya
pogodite, knyaginina gornichnaya i  vpravdu zametila, chto  on iz座asnyalsya kak-to
ne sovsem po-nashemu.
     --  Nu yasno, eto  edinstvennoe, chto  emu  ne udalos' skryt', -- otmetil
Vasilij.  I uspokaivayushche  polozhil ruku Nade  na  plecho:  --  Ne korite sebya,
Naden'ka, vy ne vinovaty. Vy zhe hoteli, kak luchshe.
     Tut razdalsya gromkij golos Putyaty:
     --  Gospoda, vse nalyubovalis' dragocennostyami? V takom sluchae proshu eshche
nemnogo vnimaniya.
     Kogda v carskoj palate zatishelo, Putyata zagovoril vnov' --  s volneniem
i ottogo slegka putanno:

     -- Vy, navernoe, uzhe slyshali, a kto ne slyshal, ya  skazhu. U menya dlya vas
ochen' pechal'naya vest'.  Vchera lyutoj smert'yu pogibla  vdova  knyazya  Borislava
Epifanovicha,  knyaginya Minaida Il'inichna. I eto nesmotrya na to, chto ee plotno
ohranyali.  Znachit, nashi vragi ne uspokoilis' i vnov'  pletut svoi zlodejskie
seti.  No  ya  sejchas  o drugom.  Posle Borislava  Epifanovicha ostalis'  troe
maloletnih detej, i nash obshchij dolg -- pozabotit'sya o sirotah. Esli vozniknet
nadobnost', ya sam dazhe gotov ih usynovit'.
     Terpelivo  vyslushav  vozglasy  caredvorcev  o   beskonechnoj  dobrote  i
blagodetel'nosti svoego Gosudarya, Putyata prodolzhal:
     --  Govorya o veshchestvennom,  o  telesnom, nel'zya zabyvat'  i o vechnom, o
bozhestvennom.  --  Prinyav  postnoe  vyrazhenie lica  i vozvedya  chestnye ochi k
pobelennomu potolku, Gosudar' promolvil golosom tihim i proniknovennym: -- YA
kazhdodnevno  molyu  Bozhen'ku,  chtoby on  spas nashu zemlyu ot vseh  napastej  i
nisposlal nashemu mnogostradal'nomu narodu schastie i blagodenstvie.
     A  Nadezhde  pochemu-to vspomnilsya  Saltykov-SHCHedrin. Vernee,  odin iz ego
naricatel'nyh personazhej, Nadya tol'ko ne  mogla pripomnit', kakoj imenno. No
yavno ne Ugryum-Burcheev.
     -- Tak  vot, o duhovnosti,  -- prodolzhal Putyata.  -- Vy dumaete, zlato,
srebro  i chudnye adamanty -- eto vse, chto privezli nashi  gosti? A vot i net.
Striptizy ne konchilis', gospoda! Proshu vas, Lavrentij Ivanych.
     Lavrentij Ivanych mahnul rukoj, i strel'cy  vnesli  v palatu dva meshka i
stali provorno vykladyvat'  iz nih  na dorogoj persidskij kover  soderzhimoe:
ikony i starye rukopisnye knigi.
     -- Dva -- nol', -- tiho progovoril Dubov.
     -- CHto vy s nim sdelali? -- CHalikova rezko rvanulas' vpered.
     -- S kem, prostite? -- Putyata dobrozhelatel'no podalsya v ee storonu.
     -- S donom Al'fonso! -- pochti vykriknula Nadya.
     --  S  donom  Al'fonso? --  peresprosil Putyata, kak by  pytayas'  chto-to
vspomnit',  no bezuspeshno.  -- CHto  za  don  Al'fonso?  -- oglyanulsya  on  na
Lavrentiya Ivanycha.
     Tot izvlek iz-pod kaftana  zapisnuyu knizhku i, podnesya ee k samomu nosu,
perelistnul neskol'ko stranichek.
     -- Don Al'fonso  -- eto Novo-YUtlandskij rycar', moj Gosudar'. On vtersya
v doverie  k nashim uvazhaemym druz'yam, -- Lavrentij Ivanych pochtitel'no kivnul
na  Dubova i CHalikovu, --  a  zatem  verolomno pohitil vse eto, -- Lavrentij
Ivanych stol' zhe pochtitel'no kivnul v storonu meshkov i ih soderzhimogo,  --  i
pytalsya vyvezti iz strany.
     -- Aj-yaj-yaj, vot ved' kak nehorosho poluchaetsya, -- nahmurilsya car'. -- I
zamet'te,  gospoda,  sej  Novo-YUtlandskij poddannyj  pokusilsya  dazhe  ne  na
zoloto,  ne na  dragocennye kamen'ya, a na samoe zavetnoe -- na  nashe slavnoe
proshloe i  na nashi  Svyatye Ikony! --  I, mnogoznachitel'no  pomolchav,  Putyata
zaklyuchil:  -- A  koe-kto vse eshche somnevaetsya, chto rycari -- ne vse, konechno,
nekotorye -- kuyut kramolu na nashi obychai, na nashu drevnyuyu veru!
     -- CHto vy s nim sdelali? -- s tihoj yarost'yu povtorila CHalikova.
     -- Ob  uchasti sego  razbojnika, sudarynya, vam  nezachem bespokoit'sya, --
besstrastno glyadya  pryamo v glaza Nadezhde, otchekanil  Lavrentij Ivanych. --  S
nim postupili po spravedlivosti.
     I  Lavrentij Ivanych na mig  pristavil ladon' k gorlu,  kak by popravlyaya
pokrivivshijsya vorotnik.
     --  Nu  ladno,  dovol'no  ob etom, -- pospeshno  progovoril  Putyata.  --
Davajte potolkuem  o  bolee priyatnom.  Konechno, ya prekrasno ponimayu,  chto vy
svershili  eto blagodeyanie ne  radi pochestej i nagrad, i vse  zhe hotel by vas
chem-nibud' otblagodarit'. I ochen' proshu -- schitajte eto ne platoj za uslugu,
a  znakom  moego lichnogo  k  vam  raspolozheniya  i  glubochajshego  uvazheniya!..
Konechno, ya mog by podarit' vam chto-to iz vashih zhe nahodok, no eto, po-moemu,
bylo by ne sovsem umno. Poetomu prosite u menya  vsego,  chego zhelaete  -- i ya
postarayus' vypolnit'. Gospozha CHalikova?
     -- Nichego mne ot vas ne nado, -- rezko, pochti grubo otvetila Nadezhda.
     -- Ponimaete, Gosudar', nam dejstvitel'no nichego ne nuzhno, -- popytalsya
Vasilij  sgladit' Nadinu derzost'. -- Dlya  nas  velichajshim schastiem byla uzhe
sama  vozmozhnost'  pobyvat'  v Tereme, provesti  uvlekatel'noe  razyskanie i
razgadat'  tajnu.  A  nagradoj  nam budet soznanie,  chto  my  prinesli  hot'
kakuyu-to pol'zu Kisloyarskomu narodu.
     Uslyshav takoe, Putyata eshche raz soskochil s trona i brosilsya pozhimat' ruki
Dubovu i CHalikovoj:
     -- Vot oni,  zolotye  slova!  Vot ona,  vysshaya beskorystnost', vot ono,
istinnoe besserebrenichestvo! Kazalos' by, kto  my dlya vas --  chuzhaya  strana,
chuzhdyj  narod... Net, vy prosto svyatye  lyudi, i mne hochetsya past' pered vami
na koleni,  kak pered angelami, kak pered svyatymi ugodnikami, kak pred samim
Gospodom Bogom!
     I lish' vmeshatel'stvo chernoborodogo d'yaka uderzhalo  Putyatu ot  dejstviya,
nesovmestimogo s carskim polozheniem. A  Nadya gadala -- byl li etot iskrennij
poryv ocherednym figlyarstvom, ili ih beskorystie i vpryam' tak pronyalo Putyatu.
     --  Vashe Velichestvo,  -- obratilas'  CHalikova  k caryu,  -- ni  mne,  ni
Vasiliyu Nikolaevichu dejstvitel'no  nichego ne  nuzhno. No  s nami  byl  eshche  i
Vladlen Serapionych. Teper' ego zdes' net, no uverena, chto on poprosil by vas
ob odnoj malen'koj usluge.
     -- I o kakoj zhe? -- uchastlivo sprosil Gosudar'.
     -- Osvobodite iz-pod strazhi nevinovnogo cheloveka.
     -- V nashej strane, sudarynya, nevinovnyh  lyudej pod  strazhu ne berut, --
nazidatel'no promolvil Putyata. -- Ved' my stroim pravovoe gosudarstvo!
     Nadezhde  ochen'  hotelos'  skazat'  na  eto  chto-to  ochen'  gruboe, dazhe
neprilichnoe, no kogda bylo nuzhno, ona umela sderzhivat' sebya:
     --  Razumeetsya,   ya  ne   vprave  stavit'  pod  somnenie  rabotu  vashih
pravoohranitelej, no dazhe esli etot chelovek vinoven, to proyavite miloserdie,
vspomnite o ego bylyh zaslugah!..
     --  Da, ya dalek ot  sovershenstva,  no starayus' v  meru svoih  malyh sil
pravit'  miloserdno  i   spravedlivo,  --  elejnym  "golovlevskim"  goloskom
otvetstvoval  Putyata. --  Odnako,  prezhde  chem yavit' velikodushie,  ya  dolzhen
uslyshat' imya  togo  zlodeya,  za  koego  vy, gospozha CHalikova, stol'  userdno
hodatajstvuete.
     --  Boyarin  Andrej,   --   skazala  Nadya.   Caredvorcy   neodobritel'no
zashushukalis', dazhe Vasilij pokachal golovoj, budto govorya: "Malo tebe Minaidy
Il'inichny, malo tebe dona Al'fonso..."
     Edinstvennym,  kto  vosprinyal  Nadezhdino  hodatajstvo spokojno  i  dazhe
dobrozhelatel'no, byl, razumeetsya, Putyata:
     --  CHto  zhe, ya gotov ispolnit' vashu pros'bu, tem bolee, chto ona ishodit
ne tol'ko ot vas, no i ot vysokochtimogo gospodina Serapionycha. Odnako karat'
i  milovat' ne sovsem vhodit v moyu kompe... kontepe... kontempen... v obshchem,
v   moe  vedenie.   No,  po   schast'yu,   zdes'   nahoditsya   bol'shoj  znatok
sudebno-sledstvennyh del. Proshu vas, boyarin Pavel!
     Boyarin Pavel podoshel k prestolu i vstal ryadom s Nadej.
     -- Uvazhaemyj boyarin Pavel, chto vy dumaete o vinovnosti ili nevinovnosti
boyarina Andreya?
     -- Sledstvie prodolzhaetsya, Gosudar', -- sderzhanno otvetil boyarin Pavel,
--  no  poka  chto  nikakih dokazatel'stv ego viny net. A  mozhno  li takovymi
schitat' svidetel'stva, kotorye...
     -- Pal Palych,  my  s vami ne v sude i ne v Sysknom  prikaze, -- perebil
Putyata. -- Skazhite prosto, po sovesti.
     -- YA uveren, chto boyarin  Andrej nevinoven, -- tverdo zayavil boyarin  Pal
Palych, vyzvav eshche odin obshchij vsplesk neodobreniya.

     -- CHto zh nam delat'-to? -- na mig zadumalsya Putyata.  I reshilsya:  -- Nu,
bud' po-vashemu. Sovsem osvobodit' boyarina Andreya, konechno, dazhe ya ne vprave,
i  edinstvennoe,  chto  ya mogu -- tak eto  razreshit'  emu perebrat'sya k  sebe
domoj, no  s  lisheniem  prava  vyhodit'  ottuda  bez  osobogo  dozvoleniya...
Net-net-net,  pochtennejshaya, ne nuzhno  blagodarnostej,  ya lish' ispolnyayu  vashu
pros'bu i svoj dolg miloserdiya.
     -- I tem ne menee -- spasibo vam, -- tiho skazala Nadya.
     Poka CHalikova razgovarivala  s carem, Dubov razglyadyval carskuyu palatu,
kotoraya  kazalas' emu kak  by prodolzheniem  svoego hozyaina:  oshchushchalos' v nej
chto-to neuyutnoe, kazennoe, hotya  vrode by vse bylo na meste: stoly,  stul'ya,
kovry,  zanaveski,  cvety  na podokonnike...  I  vdrug mezhdu dvuh gorshkov  s
cvetochkami,  pohozhimi na  geran', Vasilij uvidel seruyu myshku s dlinnym belym
hvostom.  Ona sidela na  zadnih lapkah i, kak pokazalos' Dubovu, vnimatel'no
nablyudala  za proishodyashchim. Zametiv,  chto na nee smotryat,  myshka skrylas' za
gorshkom, no ne ushla -- podragivayushchij hvostik vydaval ee prisutstvie.
     Razumeetsya,   nablyudaya   za   mebel'yu,  cvetami   i  myshami,   detektiv
prislushivalsya i k besede.
     -- A zavtra vy  budete moimi lichnymi  gostyami,  -- govoril Putyata. -- I
vy, gospozha  CHalikova, i vy, gospodin Dubov,  i, samo soboj, lekar' gospodin
Serapionych. My  vam pokazhem  sokolinuyu ohotu v nashih prigorodnyh  ugod'yah. V
svoih krayah vy nichego podobnogo ne vidali, uveryayu vas!
     Sokolinaya  ohota nikak ne vhodila v plany Dubova i CHalikovoj, ravno kak
i prochie carskie zabavy -- oni sobiralis' s zahodom solnca ujti v  svoj mir.
Pochuvstvovav,  chto   Nadezhda  uzhe  sobiraetsya  vezhlivo  otkazat'sya,  Vasilij
pospeshno otvetil:
     --  Blagodarim vas,  Gosudar'. YA  ne somnevayus',  chto zavtrashnyaya  ohota
zapomnitsya nam do konca nashih dnej.
     Nadya nedoumenno glyanula na Dubova, no promolchala. V ee dushe shlo borenie
dvuh  zhelanij:  poskoree  pokinut' Car'-Gorod  i  voobshche  parallel'nyj mir i
zabyt'  o  nem,  kak o koshmarnom sne -- i ostat'sya, chtoby vyvesti na  chistuyu
vodu vseh  zlodeev i ubijc,  vplot'  do  samyh verhov. Edinstvennoe, chto  ee
uderzhivalo --  eto opasenie, chto blagie namereniya  privedut, kak v sluchae  s
Minaidoj Il'inichnoj, k eshche hudshim posledstviyam.



     Trakt,  soedinyayushchij  Car'-Gorod s Novoj  Mangazeej, zasluzhenno schitalsya
samoj  ozhivlennoyu  dorogoj Kisloyarskogo  gosudarstva.  |tim  obstoyatel'stvom
opredelyalos' i to,  chto v techenie  vseh  dvuhsot let, proshedshih  so  vremeni
prisoedineniya nekogda vol'nogo goroda, vlasti po mere vozmozhnostej staralis'
podderzhivat' Mangazejskij trakt v "tovarnom" vide: gde vozmozhno, doroga byla
spryamlena,  gde vozmozhno  --  rasshirena i  dazhe snabzhena  tverdym pokrytiem.
Razumeetsya,  prichinoyu tomu  byla  ne  prihot'  mnogih  pokolenij Kisloyarskih
pravitelej, a  zdravyj raschet: esli by  doroga prishla  v nebrezhenie  i stala
neproezzhej, to zatrudnilas' by i svyaz' s Novoj Mangazeej, a Car'-Gorod vnov'
prevratilsya by v zaholust'e, kakim  byl do carya Stepana. Voobshche zhe otnosheniya
stolicy i  Novoj Mangazei  byli dovol'no svoeobraznymi: Mangazeya delala vid,
chto  podchinyaetsya  Car'-Gorodu,  a  car'-gorodskie  vlasti  delali  vid,  chto
upravlyayut  Novoj  Mangazeej.  Hotya  vse upravlenie  svodilos' k tomu, chto  v
gorode  na Vende stoyal  nebol'shoj voinskij otryad, nikak ne  vmeshivayushchijsya  v
dejstviya  mestnyh vlastej.  Stolichnye zhe vlasti vynuzhdeny  byli  mirit'sya  s
takim  polozheniem veshchej,  tem bolee,  chto ezhegodnye podati, kotorye ispravno
postupali iz Novoj Mangazei, vygodno stoyashchej na styke torgovyh putej, ves'ma
sushchestvenno popolnyali gosudarstvennuyu kaznu.
     Krome trakta, Car'-Gorod s Novoj Mangazeej  soedinyal eshche i vodnyj  put'
--  reka  Kisloyarka. Ona voznikala iz  studenyh  rodnikov  v dremuchih  lesah
Kisloyarskoj  zemli,  iz  mnogochislennyh  ruch'ev  i  rechushek,  slivayushchihsya  i
vpadayushchih drug  v druga.  Po puti Kisloyarka vbirala v  sebya  vody neskol'kih
pritokov  i  vpadala  v  polnovodnuyu  Vendu  v  neskol'kih  verstah ot Novoj
Mangazei.
     Esli  v   "nashej"  dejstvitel'nosti  Kisloyarka  davno  byla   otravlena
himicheskimi  predpriyatiyami  i  tol'ko  v  poslednie  gody  nachala  ponemnogu
"prihodit'   v   sebya",  da  i  to   blagodarya   upadku   byvshej   sovetskoj
promyshlennosti, to v parallel'nom mire ona sohranyala pervozdannuyu chistotu  i
prozrachnost', a vyshe Car'-Goroda ee vodu mozhno bylo dazhe pit', ne kipyatya.
     V  to  vremya  kak truzhenica-Venda  kazhdodnevno  nesla  na svoih  volnah
desyatki   sudov,  do  kraev   gruzhennyh  tovarami  so  vseh   koncov  sveta,
lentyajka-Kisloyarka slovno by  narochno delala takie izvivy, po  kotorym mogli
beznakazanno projti razve chto nebol'shie lad'i i strugi kupca Kustod'eva.
     Pravda,  Car'-Gorodskij  preobrazovatel'  gospodin  Ryzhij davno  mechtal
uglubit' dno reki i dazhe vypryamit' ruslo, no iz-za skudnosti sredstv eti ego
zamysly  tak  i  ostavalis'  zamyslami,  i  Kisloyarka  prodolzhala  vol'gotno
nezhit'sya sredi pojmennyh  lugov i netronutyh  lesov, koe-gde podstupavshih  k
samoj vode.
     V neskol'kih  mestah  izluchiny  Kisloyarki  podhodili  sovsem  blizko  k
doroge, i putnikam  otkryvalis'  izumitel'nye vidy, odin  drugogo krashe,  na
sinevu reki,  probleskivayushchuyu za redkim pribrezhnym ivnyakom, na zalivnye luga
i zarechnye holmy, porosshie gustym lesom.
     No torgovyj i  chinovnyj lyud,  puteshestvuyushchij  po  Mangazejskomu traktu,
konechno  zhe,  ne  zamechal  etih krasot.  Nikomu  i  v  golovu  ne  prihodilo
ostanovit'sya, vyjti iz dushnoj karety,  projti  pol versty po  tropinke, chut'
vidnoj v  rosistoj  trave,  a  potom,  skinuv  tyazhelye bashmaki,  prilech'  na
prohladnom  beregu, slushaya  vorchlivoe zhurchanie vody i glyadya na belye oblaka,
medlenno proplyvayushchie gde-to vysoko v nebesnoj sineve.
     Uvy -- torgovyj i chinovnyj lyud ne obrashchal vnimaniya na podobnye pustyaki,
predpochitaya ostanavlivat'sya  v  korchmah,  na  postoyalyh  dvorah  i  yamshchickih
stanciyah, koih vdol' ozhivlennogo trakta bylo nemalo.
     Na  odnoj  iz  pribrezhnyh luzhaek, pryamo  na trave  pod vysokoyu berezoj,
raspolozhilas' strannaya para:  muzhichok  samoj zauryadnoj vneshnosti,  v laptyah,
seroj krest'yanskoj rubahe i takih zhe shtanah, podpoyasannyh bechevkoj, i devica
yavno ne pervoj molodosti v vyzyvayushchem krasnom  plat'e  i s gusto nakrashennym
licom. Nepodaleku  ot nih toshchaya loshadka, zapryazhennaya v prostuyu  krest'yanskuyu
telegu, mirno shchipala travku.
     Esli  by kto-to vzdumal  sprosit',  chto ob容dinyaet etih stol' nepohozhih
lyudej, to poluchil by yasnyj i  vrazumitel'nyj otvet:  devica --  eto  gulyashchaya
devka Akun'ka iz Bel'skoj slobodki, a ee sputnik -- dyadya Gerasim, prizvannyj
vernut' svoyu neputevuyu plemyannicu k chestnomu derevenskomu trudu.
     -- Nakonec-to my na svobode, -- govorila "Akun'ka". -- Esli by ty znal,
YAroslav, kak ya zhdala etogo dnya! I slovno sama Sud'ba privela nas syuda -- ya i
ne vedala, chto v nashem krayu est' takie udivitel'nye ugolki...
     -- Nu, tebe-to eto prostitel'no, Evdokiya Danilovna, -- usmehnulsya "dyadya
Gerasim",  -- a ya po etoj doroge tysyachu raz ezdil -- i nichego, rovnym schetom
nichego ne zamechal. --  YAroslav  poudobnee  ustroilsya na trave, prislonivshis'
spinoj k berezovomu  stvolu. -- A  zavtra my budem daleko-daleko,  i  bol'she
nikogda syuda ne  vernemsya. Ponimaesh' -- nikogda. Podumaj, poka ne  pozdno --
ty eshche mozhesh' vorotit'sya domoj.
     -- O chem  ty govorish', -- tiho promolvila Evdokiya Danilovna. -- Neuzheli
ty dumaesh', chto ya mogu tebya ostavit'? Ploho zh ty menya znaesh'.
     -- Pojmi, Evdokiya  -- moe tepereshnee polozhenie stokrat  huzhe, chem v tot
den', kogda my s toboj polyubili drug druga, -- vzdohnul YAroslav. -- I zhiv-to
ya  segodnya edinstvenno potomu,  chto  vse  schitayut menya pokojnikom. A ezheli ya
hot' chem-to vydam sebya, to menya najdut  i pogubyat --  dazhe  na  drugom konce
sveta, za tysyachu verst  ot Car'-Goroda. Podumaj,  Evdokiya  Danilovna,  kakaya
sud'ba tebe ugotovana -- podumaj, poka ne pozdno.
     -- YA uzhe vse dlya sebya reshila, -- tverdo  otvetila Evdokiya Danilovna. --
I davaj bol'she ne budem ob etom.
     Knyaginya  vstala,  opravila  plat'e,  proshlas'  po  trave,  potyanuvshis',
sorvala  s  vetki  berezovyj  listok. Potom  opustilas'  ryadom s YAroslavom i
polozhila golovu emu na koleni:
     -- V detstve ya mogla chasami glyadet' na oblaka. I predstavlyat' sebe,  na
chto oni pohozhi. Vot eto, chto pryamo nad nami -- vylityj korabl', priglyadis'!
     -- Da, chto-to obshchee est', -- priglyadevshis', soglasilsya YAroslav.  -- Vot
na takom korable my i uplyvem nynche zhe noch'yu. Ili zavtra utrom.
     -- Vot i  my uplyvem, -- zadumchivo promolvila Evdokiya Danilovna,  --  i
vse  nas zabudut, i eshche tysyachu let projdet, a rechka vse tak zhe budet tech', i
oblaka vse tak zhe budut proplyvat' v vyshine, kazhdoe ne pohozhee na drugoe,  i
travy tak zhe budut pahnut'...
     Vdrug knyaginya rezko vypryamilas':
     -- Lyubimyj, a ne slishkom li my tut zasidelis'? Ne pora li v put'?  Ved'
otec Aleksandr govoril, chto skorost' reshaet vse.
     -- |to on govoril iz rascheta, chto pridetsya uhodit'  ot pogoni. A teper'
takoe vozmozhno tol'ko v odnom  sluchae: esli  knyaz' dogadaetsya, chto ty -- eto
ne ty.
     -- Na  etot schet mozhesh' ne  bespokoit'sya,  -- ne bez gorechi usmehnulas'
Evdokiya Danilovna. -- Knyaz'  vsegda  obrashchal na menya vnimaniya ne bol'she, chem
na lyuboj  drugoj  predmet domashnego obihoda.  YA byla dlya  nego  lish'  veshch'yu,
tol'ko  i vsego. Raz polagaetsya, chtoby u  gradonachal'nika byla zhena -- vot u
nego  i est'  zhena. A chto ya za  chelovek, chto menya volnuet, chto ya dumayu,  chto
chuvstvuyu -- emu bezrazlichno.  -- Knyaginya ulybnulas'. -- Znaesh', YAroslav, mne
kazhetsya,  chto  ta  devica s  Bel'skoj slobodki vpolne mogla by  emu zamenit'
menya.
     -- A kakova ona soboj? -- sprosil YAroslav.
     --  Poglyadi na menya. YA  tol'ko segodnya tak  vyryadilas', a Akunya  kazhdyj
den'  takaya. Hotya, kogda  ee  otmyli  ot belil i  rumyan, to ot  menya dazhe ne
otlichish'. Ni  dat'  ne  vzyat',  nikakaya ne  potaskushka,  a nastoyashchaya knyaginya
Dlinnorukaya. Konechno, poka rot ne otkroet...
     --  A  iz  tebya,  Evdokiya  Danilovna,  mogla by  poluchit'sya  prekrasnaya
potaskushka,  --  shutlivo zametil  YAroslav.  --  Bud'  ya hodokom  v  Bel'skuyu
slobodku, to na drugih tamoshnih devic i ne glyadel by!
     I  vdrug YAroslav stremglav brosilsya na travu, uvlekaya  za soboj Evdokiyu
Danilovnu.
     -- CHto s toboj? -- otbivayas', progovorila knyaginya.  -- Pryamo tut hochesh'
proverit', kakova iz menya...
     -- O chem ty? --  udivlenno  shepnul YAroslav.  -- Tuda  luchshe poglyadi.  I
golovu starajsya ne podnimat'.
     Po  reke  plyla utlaya lodochka. Molodoj krepkij  paren' greb  veslami, a
prigozhaya  devushka  s  venochkom  iz romashek i  vasil'kov  sidela  naprotiv i,
vlyublenno glyadya na svoego sputnika, chto-to pela priyatnym nizkim golosom.
     --  Schastlivye, -- vzdohnula  Evdokiya  Danilovna.  -- A  s chego ty  tak
perepugalsya?
     -- YA reshil,  chto eto  za mnoj, -- smushchenno otvetil YAroslav. -- Da i kak
znat' -- mozhet  byt',  oni  vovse  ne  schastlivye  vlyublennye,  a... Net,  ya
uspokoyus' tol'ko togda, kogda my budem na korable. Ne ran'she.
     -- A chego tebe boyat'sya? -- vozrazila knyaginya.  -- Ty zh sam govoril, chto
tebya vse schitayut pokojnikom.
     -- Ty ih ne znaesh', -- mrachno otvetil YAroslav. -- Ne daj  bog okazat'sya
na ih puti. Takie i so dna morskogo dostanut, i iz mogily vynut. Ty dumaesh',
otchego my tut otdyhaem vmesto togo, chtoby v  Novuyu  Mangazeyu ehat'.  Ottogo,
chto  v  Mangazee  slishkom mnogie  menya v lico  znayut.  -- YAroslav  ostorozhno
vytyanul iz volos  knyagini dlinnuyu travinku. --  Net, my tuda priedem blizhe k
vecheru i otpravimsya  pryamikom k odnomu vernomu  cheloveku. U nego sobstvennyj
dom v luchshej chasti goroda, kak raz ryadom s Hristorozhdestvenskim soborom.
     -- Pravda? -- obradovalas'  Evdokiya  Danilovna. --  YA  mnogo slyshala ob
etom hrame, no ni razu v nem ne byvala.
     -- Nu  vot  i pobyvaesh',  --  ulybnulsya  YAroslav. --  Postavish'  svechku
svyatomu Nikolayu,  hranitelyu vseh puteshestvennikov. A noch'yu na korabl' -- i v
put'.  Hot' vverh  po Vende,  hot'  vniz  --  tol'ko  by podal'she. Tol'ko by
podal'she...



     Pervoj, kogo hozyain i doktor uvideli, perestupiv porog knyazheskogo doma,
byla  Masha.  Ona chut' ne plakala, prigovarivaya, chto ee lyubimuyu hozyajku ne to
podmenili,  ne to  zakoldovali,  ne to besov na  nee  naslali.  A podojdya  k
knyagininoj spal'ne, oni uslyshali iz-za dverej stol' otbornuyu bran', chto dazhe
Dlinnorukij, otnyud' ne chuzhdavshijsya  solenogo slovca, pokrasnel, budto krasna
devica.  Serapionych  zhe  vosprinimal  vyhodki knyagini  spokojno,  kak  vrach,
nablyudayushchij priznaki zabolevaniya.
     Knyaz' so vseh sil zakolotil v dver':
     -- Evdokiya, konchaj buzit', otkryvaj!
     -- Vhodi, ne zaperto! --  otkliknulas' knyaginya, hotya v dejstvitel'nosti
ee  otvet byl  neskol'ko  dlinnee, prosto  esli  by my reshilis' privesti ego
celikom,  to  v  pis'mennom  vide  bol'shinstvo  slov  prishlos'  by  zamenit'
ottochiyami, a v zvukozapisi -- zaglushayushchim piskom.
     Knyaginya vstretila muzha i doktora, polulezha na krovati poverh pokryvala.
Na nej bylo  to zhe temnoe plat'e, v kotorom nastoyashchaya Evdokiya Danilovna ushla
iz  doma,  lish'  na  golovu  ona  vodruzila  kakuyu-to  zamorskuyu  shlyapku  iz
knyagininogo garderoba.
     Uvidev, chto  knyaz' ne  odin, knyaginya chut' smutilas',  no  tut  zhe vnov'
"pokatila bochki" na supruga:
     -- CHego zyrish'sya, pridurok -- zhenu v pervyj raz uvidel? Tozhe mne, blin,
gradonachal'nik! Poshel von, ya tebe skazala, i bez charki ne vozvrashchajsya!
     -- Nu vot vidite, -- negromko skazal  knyaz' doktoru. -- I chto delat' --
uma ne prilozhu.
     -- Da, sluchaj zapushchennyj, no  ne beznadezhnyj, --  glubokomyslenno izrek
Serapionych. -- Odnako prezhde vsego ya dolzhen osmotret' pacientku.

     Ostavshis' naedine  s  knyaginej,  doktor neprinuzhdenno podsel  k nej  na
krovat':
     -- Nu, golubushka, na chto zhaluemsya?
     -- I dolgo mne eshche tut sidet'? --  vpolgolosa sprosila "pacientka".  --
Predstavlyaete, chto so mnoj budet, esli on pojmet, chto ya -- ne knyaginya?
     -- Ne pojmet, -- obezoruzhivayushche ulybnulsya Serapionych, --  uzh ob etom  ya
pozabochus'. I,  sobstvenno,  vot  o chem ya hotel  by s vami pogovorit'... Da.
Pochemu by  vam  ne  vzglyanut'  na  prebyvanie u knyazya, kak  na  estestvennoe
prodolzhenie vashego vynuzhdennogo remesla?
     -- CHavo? -- razinuv rot, knyaginya ustavilas' na doktora.
     -- Nu, kak by vam  eto ob座asnit'? Obsluzhivat' teh lyudej, chto krutyatsya v
Bel'skoj  slobodke -- tut,  znaete, bol'shogo  uma  ne  nado. A vot  s knyazem
Dlinnorukim kuda slozhnee. YA, konechno, ne znayu vseh  podrobnostej  ego lichnoj
zhizni, no sudya po  tomu, chto ot nego sbezhala  supruga, delo obstoit ne samym
luchshim obrazom. I  vot  vam-to  i  predstoit  reshit'  nekuyu  sverhzadachu  --
probudit'  v knyaze chuvstvennost', zastavit' ego vspomnit',  chto on ne tol'ko
gradonachal'nik, no i, prostite, muzhchina. I  ya  nadeyus',  net, prosto uveren,
chto vy s etim zadaniem spravites' kak nel'zya luchshe!
     --  A chto, eshche kak spravlyus'! -- s  zadorom podhvatila  Akunya. -- YA emu
takuyu, blin, lyubov' ustroyu, chto ogo-go!
     --  Ochen' rad, chto vy uhvatili sut' dela,  uvazhaemaya Akulina Borisovna,
-- udovletvorenno promolvil doktor. -- To est', pardon, Evdokiya Danilovna!
     I Serapionych  pokinul  spal'nyu, naposledok chmoknuv  knyagine ruchku i tem
nemalo ee ozadachiv -- v Bel'skoj slobodke stol' uvazhitel'no s  neyu nikto eshche
ne obrashchalsya.
     --  Tak skoro? -- udivilsya knyaz' Dlinnorukij, kogda Serapionych vyshel iz
knyagininoj spal'ni. -- Skazhite, chto s nej?
     -- Nichego strashnogo,  --  doktor  uspokaivayushche polozhil  ruku  na  plecho
knyazyu.  --  Bolezn'  dovol'no  redkaya,  no  horosho  izuchennaya.  Tak  chto  ne
bespokojtes' -- vse budet v poryadke.
     -- Vashimi by ustami... -- protyanul knyaz'. -- A vse-taki -- chto u nee za
hvor'?
     Serapionych na mig zadumalsya:
     -- YA  znayu tol'ko nauchnoe  nazvanie etoj  bolezni.  Ved'  vy  ponimaete
po-latyni?
     Doktor  sprosil  eto   stol'   estestvenno,   kak   nechto  samo   soboj
razumeyushcheesya, chto  knyazyu stalo dazhe nelovko -- kak raz v  latyni on silen ne
byl.  Poetomu  gradonachal'nik  lish'  promychal   nechto   neopredelennoe,  chto
Serapionych prinyal za znak soglasiya.
     --  Nu,  v  obshchem, eto  nazyvaetsya  "Kausa  essendi". Bolezn'  dovol'no
protivnaya, no vam ne  sleduet volnovat'sya -- u Evdokii Danilovny ona prinyala
legkuyu   formu  "Argumentum   ad  rem".   A  eto  mozhno  izlechit'  dazhe  bez
medikamentov. Vse zavisit ot vas, dorogoj knyaz'.
     -- I chto ya dolzhen delat'?
     -- Glavnoe --  postarajtes' men'she  ej perechit'. Soglashajtes' so  vsem,
chto ona govorit, esli dazhe stanet utverzhdat', chto ona  -- nikakaya ne Evdokiya
Danilovna, a... nu, v obshchem, chto-to  sovsem drugoe. I glavnoe --  proyavlyajte
pobol'she zaboty i laski. Boyus', chto ih otsutstvie kak raz posluzhilo prichinoj
bolezni. Ili, skazhem tak, odnoj iz prichin. Vot, sobstvenno, vse, chto ot vas,
baten'ka, i trebuetsya.
     --  I   vsego-to?   --   s   nekotorym   somneniem  glyanul  na  doktora
gradonachal'nik.
     -- Nu, eshche poite knyaginyu otvarom romashki, -- posovetoval Serapionych. --
|to uspokaivayushche dejstvuet na nervnuyu sistemu.
     -- A esli ona snova zaprosit vodki?
     -- Net-net, vodka  ej protivopokazana, --  reshitel'no zayavil doktor. --
Vina, pozhaluj, mozhno. Legkoj nalivochki, medovushki tozhe, no v meru.
     Knyaz' poryvisto shvatil doktora za ruku:
     -- Serapionych, vy slovno kamen' s dushi mne sbrosili! Neuzhto dolzhno bylo
takoj  bede  priklyuchit'sya, chtob ya  ponyal, skol'ko Evdokiya Danilovna dlya menya
znachit?! Skazhite, chem ya mogu vas otblagodarit'?
     --  Nichego  ne nuzhno,  --  otkazalsya  Serapionych.  --  Ili net,  nuzhno.
Snaryadite loshadok dovezti menya do doma Ryzhego.
     --  Sam dovezu!  --  obradovalsya  Dlinnorukij. --  Mne  zh  nuzhno eshche  v
gradopravlenie zaehat',  zaodno i  vas  podvezu. --  I,  otkryv okno,  knyaz'
kriknul: -- |j, Mitrofan, loshadi gotovy?!
     Vskore  loshadki uzhe  nesli  knyazya  Dlinnorukogo i Serapionycha po ulicam
Car'-Goroda.   Knyaz'   ne   bez   gordosti   pokazyval    poputchiku   raznye
dostoprimechatel'nosti   vverennoj   emu   stolicy,   mel'kayushchie   za   oknom
gradonachal'nicheskoj  karety,  i  dazhe ne  dogadyvalsya, chto  segodnya  sbylos'
prorochestvo, sdelannoe nakanune v harchevne obychnoj seroyu myshkoj.



     Nahodyas' v Car'-Gorode  na  polulegal'nom polozhenii, Anna  Sergeevna  i
Kashirskij kvartirovalis' v zadnih gornicah odnogo bogatogo terema. Poskol'ku
okna  vyhodili na konyushnyu, to ih libo prihodilos'  derzhat' plotno zakrytymi,
libo terpet' ne  sovsem priyatnye zapahi.  Esli  Anna Sergeevna  predpochitala
sidet' v duhote,  to ee podel'nik vse vremya  norovil otvorit' okno, polagaya,
chto zapah svezhego navoza  sposobstvuet  horoshemu appetitu i  dazhe ioniziruet
vozduh. Iz-za etih raznoglasij u Gluharevoj i Kashirskogo to i delo sluchalis'
melkie stychki.
     Lish' okazavshis' v svoem  zhilishche, Anna Sergeevna smogla dat' polnuyu volyu
chuvstvam, oburevavshim ee  s  utra, a tochnee -- s  togo  chasa, kak  gorodskie
privratniki  zaderzhali   Kashirskogo  s  meshkom  dragocennostej.  Posleduyushchie
sobytiya tol'ko uglublyali  durnoe nastroenie gospozhi  Gluharevoj, i  v  konce
koncov doveli  ee do  takogo  dushevnogo  sostoyaniya,  chto eshche  nemnogo  --  i
sluchitsya vzryv.
     Naprasno Kashirskij  uveshcheval svoyu  soobshchnicu, chtoby ona vela sebya  chut'
potishe,  a esli eto nevozmozhno, to hotya by chtob vybirala vyrazheniya -- nichego
ne  pomogalo: za  kakoj-to chas ee  prelestnye gubki  izvergli stol'ko  huly,
brani i prosto  rugani,  chto dazhe Kashirskij,  davno uzhe privykshij k podobnym
passazham, v  konce koncov  ne  vyderzhal i,  zakryv za soboj  okno,  bezhal na
skotnyj dvor.  No zabranki Anny Sergeevny dostavali ego i tam.  I  ne tol'ko
ego  --  dazhe loshadi i  drugaya  domashnyaya  zhivnost' nevol'no vzdragivali  pri
naibolee solenyh slovechkah, donosyashchihsya iz okna.
     Tol'ko   cherez   chas,  kogda  gospozha  Gluhareva  neskol'ko  vydohlas',
Kashirskij reshilsya vernut'sya v dom.
     -- Nu, chto skazhete? -- mrachno zyrknula na nego Anna Sergeevna.
     --  Voshishchayus' vashim  slovarnym zapasom, -- skazal Kashirskij. --  Celyj
chas  branilis' i ni razu  ne povtorilis'. Podumat'  tol'ko  --  odnogo  lish'
Putyatu  vy  obrugali  86  raz,  i vse  vremya po-raznomu.  |to  ne  schitaya 73
verbal'nyh messidzhej lichno mne, a takzhe  neskol'ko  men'shego kolichestva, 68,
gospodinu Dubovu...
     --  CHem  vsyakoj fignej  zanimat'sya, podumali  by  luchshe, kak  nash  klad
vernut', -- proburchala Gluhareva.
     -- Podumat', konechno, mozhno, --  ohotno otkliknulsya Kashirskij, -- no  v
nastoyashchee vremya ya ne vizhu sposoba, kak eto sdelat'. Ishodya iz real'nosti...
     --  A  shli  by  vy  v zadnicu  s vashej  real'nost'yu!  -- vspylila  Anna
Sergeevna.
     -- 74, -- nevozmutimo otmetil Kashirskij.
     --  Vy eshche izdevaetes'? -- gnevno topnula  tufel'koj Anna Sergeevna. --
Da chtob vy... Da ya vas...
     -- 75, 76, 77, -- bespristrastno fiksiroval Kashirskij rugatel'stva Anny
Sergeevny v svoj adres.
     Kogda eto chislo dostiglo pochti sotni, razdalsya yavstvennyj stuk v dver'.
     -- Kogo  tam d'yavol prines? --  ryknula Anna Sergeevna. --  Vhodite, ne
zaperto!
     Dver'  raspahnulas', i  v skromnoe  pristanishche avantyuristov  vshestvoval
gospodin Herklaff.
     -- Der Tojfel' prines menya! -- zhizneradostnym golosom ob座avil gost'.
     YAvlenie  lyudoedstvuyushchego   charodeya  vyzvalo  nekotoroe  zameshatel'stvo.
Konechno, ne sam fakt ego poyavleniya, a  to, kak on poyavilsya --  obychno |duard
Fridrihovich delal eto  bolee effektnymi  sposobami: priletal v vide korshuna,
voznikal iz kluba dyma ili dazhe prevrashchalsya v sebya iz malen'kogo pauchka.
     -- CHemu eto vy tak raduetes'? -- hmuro sprosila Gluhareva.
     -- Prekrasnyj  pogodka! -- luchezarno oshcherilsya Herklaff. -- A vas eto ne
radovaet?
     --  Raduet,  konechno,  --  ostorozhno soglasilsya  Kashirskij,  ne  sovsem
ponimaya, kuda klonit uvazhaemyj gost'.
     --  YA  eto kloniruyu  k tomu,  chto  k prekrasnyj  pogoda byvaet  udachnyj
kajzerishe sokolinyj ohota! -- poyasnil Herklaff.
     -- A  chto, etot zhulik priglasil vas na ohotu? -- nepriyaznenno procedila
Anna Sergeevna.
     -- Niht, --  kratko  otvetil Herklaff. -- Men'ya net, no mne pokazat'sya,
chto vas on tozhe byl priglasit'?
     -- Eshche chego! -- fyrknula Anna Sergeevna. -- Da na hrena mne eto nado?
     -- Pogodite, |duard  Fridrihovich,  -- perebil Kashirskij. -- Mozhet, ya ne
sovsem  ponyal sut' dela, no iz vashih slov sleduet, chto pust' ne vas i ne nas
s Annoj Sergeevnoj, no kogo-to  drugogo Gosudar' Putyata  na sokolinuyu  ohotu
taki priglasil?
     -- Nu da, i  kak  raz taki  na zafftra, -- ne  bez  nekotorogo ehidstva
podtverdil lyudoed. -- V kachestfe blagodarnost' za poiski klad!
     -- Nu i kogo zhe  etot moshennik priglasil na  svoyu idiotskuyu ohotu? -- s
dosadoj prorychala Gluhareva.
     -- Kak,  razve ya ne skazal'? --  udivilsya Herklaff. --  Nu estestfenno,
herr Duboff, frojlyajn Tshalikoff i etot, kak efo, herr doktor Serapionych!

     -- CHto-o?!! -- vzrevela  Anna Sergeevna.  --  Mne za  katorzhnye trudy i
spasiba  ne  skazal, a  etim, --  tut ona  vydala  celuyu  avtomatnuyu ochered'
smachnyh epitetov, -- takaya chest'!
     --  Eshsho i  ne takaya! -- radostno podhvatil Herklaff.  -- Herr  zhulik i
moshennik Put'yata ustroil  v  ihnij chest'  celyj torshestvennyj raut, gde byl'
ves'  cvet  obshestvo,  i  dazhe  majn   libe  freude  herr  burgomister   fon
Dlinnoruki...
     No Anna Sergeevna ne zhelala bolee slushat':
     -- Dubovu  --  i  chest',  i  nagrada, i carskaya  ohota,  a mne -- shish s
maslom?!
     --  A ya dumal', chto vy s herr Duboff  v odnoj etoj, kak ee, brigade, --
vneshne  sovershenno ser'ezno proiznes gospodin Herklaff, i lish' blesk monoklya
vydaval  udovol'stvie,  s  kotorym  on  nablyudal za  pravednym  gnevom  Anny
Sergeevny.
     -- YA -- v brigade s Dubovym? -- tak i podprygnula Gluhareva. -- Da vy v
svoem ume?
     -- A razfe net? -- prodolzhal  utonchenno podzuzhivat' |duard Fridrihovich.
-- Ih bin pochemu-to dumal', chto vy edet na ohota vmeste!
     -- Da ya  s vashim Dubovym srat' ryadom ne syadu!  -- prodolzhala razoryat'sya
Anna Sergeevna. -- Dajte mne  etogo Dubova na  pol chasa  -- ya ego ne  tol'ko
zamochu, a s der'mom s容m!
     I tut, budto chto-to vspomniv, gospozha Gluhareva mgnovenno uspokoilas' i
zagovorila sovershenno inache -- holodno i delovito:
     -- Tak.  Znachit,  dubovskaya banda  zavtra  budet na  ohote.  Prekrasno.
|duard Fridrihovich, vashe predlozhenie po CHalikovoj eshche v sile?
     |duard Fridrihovich plotoyadno obliznulsya:
     -- O,  ya,  ya,  kushat'  frojlyajn  Naden'ka -- moj  samyj glavnyj  traum!
Cvancih' golde taller zhdet vas.
     -- A davajte  barter, --  vdrug predlozhila  Anna  Sergeevna. --  My vam
CHalikovu, a vy nam -- Dubova.
     -- Vy efo  snachala zamochite, a potom budete  s gofnom kushat'? -- uchtivo
osvedomilsya Herklaff.
     --  Vtoroe  ne  obeshchayu,  a  pervoe  --  nepremenno  i  obyazatel'no!  --
otchekanila Anna Sergeevna. -- A delo u menya k vam takoe...
     -- Anna Sergeevna, neuzheli vy eshche ne ostavili svoi fantasticheskie idei?
--  vmeshalsya  Kashirskij. --  Pojmite,  chto  eto ne  prosto  antinauchno, no i
diametral'no protivopolozhno zdravomu smyslu.
     -- Sudar',  ne mogli by vy na  minutku  zatknut'sya? -- rezko obernulas'
Anna Sergeevna k Kashirskomu.
     --  Pozhalujsta, -- spokojno  pozhal  plechami  "chelovek  nauki", -- no  i
|duard Fridrihovich skazhet vam to zhe samoe.
     -- Ne skazhu,  --  vdrug skazal  Herklaff.  Anna Sergeevna  i  Kashirskij
udivlenno ustavilis' na nego.
     -- Uvazhaemyj |duard  Fridrihovich, vy, navernoe, ne sovsem ponyali, o chem
idet rech', -- vkradchivym "ustanovochnym" golosom zagovoril Kashirskij. --  Kak
ya ponyal, Anna Sergeevna hochet predlozhit' vam...
     --  YA  znayu,  chto  hochet mne  predlozhit  frojlyajn  Annet  Sergefna,  --
ocharovatel'no ulybnulsya  Herklaff, -- i polagayu, chto eto fpolne  vozmozhno, i
pryamo zaftra. To est' segodnya.
     -- Ura-a-a! --  v izbytke chuvstv zavopila Anna Sergeevna. -- Nu  teper'
uzh ya ottyanus' na vsyu katushku!
     -- Gospoda, a vpolne li vy predstavlyaete sebe vozmozhnye posledstviya? --
popytalsya uveshchevat' svoih  soobshchnikov  gospodin  Kashirskij,  no ponimaniya ne
vstretil.
     --  Posledstvie budet  odno  -- navsegda izbavimsya ot  etogo  vseznajki
Vas'ki Dubova! -- ryavknula Anna Sergeevna. --  A ne hotite,  tak ya i bez vas
spravlyus'.
     -- |duard Fridrihovich, no vy zhe zdravomyslyashchij chelovek, --  ne unimalsya
Kashirskij, --  pojmite hot'  vy,  chto vtorzhenie v stol'  tonkie  sfery mozhet
vyzvat' samye nepredskazuemye posledstviya!..
     -- Schitajte, chto das ist  nauchnyj  eksperiment, -- uteshil ego Herklaff.
-- Tak chto put' est' svoboden. Ne zabyvajte -- frojlyajn CHalikoff za vami.
     CHerez neskol'ko minut  znamenityj  charodej pokinul  skromnoe  obitalishche
Anny  Sergeevny  i  Kashirskogo,  prichem  na sej  raz  tak,  kak  i  podobalo
znamenitomu charodeyu -- medlenno rastvoryas' v  vozduhe  i ostaviv Gluharevu v
sladostnom vozbuzhdenii, a ee soobshchnika v tyazhkih somneniyah.




     Kogda tebya  b'yut tyazheloj  dubinkoj po golove, to oshchushcheniya obychno byvayut
ves'ma nepriyatnye. No esli eto proishodit  dva raza  podryad, to vtoroj udar,
dazhe bolee sil'nyj, oshchushchaetsya prituplennym soznaniem uzhe gorazdo slabee.
     Nechto podobnoe proizoshlo  s  nashimi puteshestvennikami  na torzhestvennom
carskom prieme. Edva uvidev sokrovishcha iz tajnika  na stole u Putyaty, Vasilij
ponyal, chto igra proigrana.

     YAvlenie  ikon  i cerkovnyh knig stalo ne  bolee chem  doveskom k pervomu
udaru,  lish'  CHalikova vydala sebya  vosklicaniem: "CHto  vy s  nim sdelali?".
Vprochem,  inogo Dubov ot  nee  ne ozhidal --  ved' rech' shla uzhe ne  o shal'nyh
sokrovishchah, a o chelovecheskoj zhizni.
     Konechno  zhe,  Vasilij ne byl  ravnodushen k sud'be dona  Al'fonso  -- no
ponimaya, chto sejchas ne v sostoyanii emu real'no pomoch', Dubov na vremya kak by
vyvel etot vopros "za skobki". Pered Vasiliem i ego druz'yami vstavali drugie
nasushchnye voprosy -- v chem prichiny ih provala i chto im teper' delat'?
     Imenno  ob  etom shla  rech' na  soveshchanii v  Nadezhdinoj  gornice.  Krome
CHalikovoj i  Dubova,  v besede uchastvovali CHumichka i otec  Aleksandr, tol'ko
chto pribyvshij iz Hrama na Sorokah.
     -- Itak, vopros pervyj, -- govoril Dubov, nespeshno meryaya shagami komnatu
-- tak  emu luchshe dumalos'. --  Kak sluchilos', chto vse nashi nahodki popali k
Putyate? V chem byl nash proschet?
     -- Neuzheli my nedoocenili  Petrovicha? -- predpolozhila  Nadya. Ona sidela
verhom  na stule, vsya blednaya,  bezdumno  glyadya pered soboj, i,  kazalos', s
trudom prinuzhdala sebya sledit' za hodom besedy. -- No ya stoprocentno uverena
-- kogda my otkryvali tajnik, ego ryadom ne bylo!
     -- Da, Petrovich v eto vremya nahodilsya na ozere, --  podtverdil Vasilij.
-- I vse-taki, kak mne kazhetsya, svoe delo on sdelal: otvlek nashe vnimanie na
sebya.
     -- Obychnyj takticheskij  manevr,  -- progudel otec  Aleksandr, zhivopisno
polulezhavshij na tahte. -- Eshche Mihajla Illarionych  posle Borodinskoj bitvy...
Vprochem, eto k delu ne otnositsya.
     --  Vot imenno, Aleksandr  Ivanych, takticheskij  manevr,  --  soglasilsya
Dubov.  -- Poka my vse sily tratili na  to, chtoby pridumat', kak nam hot' na
nedolgo izbavit'sya  ot Petrovicha, kto-to drugoj, ochen' opytnyj i izoshchrennyj,
nezametno sledil za nashimi poiskami.
     --  Tak chto zhe,  poluchaetsya, Petrovich byl podsadnoj utkoj? -- zagogotal
otec Aleksandr.
     -- Net-net, Petrovich byl tem, kem on byl -- lichnym poslannikom Putyaty i
rachitel'nym blyustitelem  gosudarstvennoj  vygody,  -- ob座asnil Dubov. --  Ne
somnevayus', chto on do konca  dnej budet vspominat', kak sledil za  nami i ne
dal  prisvoit' chuzhoe dobro. Drugoe delo, chto pri vsem etom prisutstvoval eshche
kto-to, kto nablyudal i za nami, i za Petrovchem, i za Kashirskim s Gluharevoj.
     -- I eshche za  donom Al'fonso, -- dobavila CHalikova. -- I zachem tol'ko my
vputali ego  v  svoi  dela?  CHelovek  mirno  sebe  puteshestvoval,  nikogo ne
trogal... Pogodite, kak tam skazal etot  Lavrentij Palych -- s  nim postupili
po spravedlivosti? Sudya po ih predstavleniyam o  spravedlivosti, don Al'fonso
teper' libo mertv, libo tomitsya v zastenkah.
     --  Ne volnujsya, on  zhiv  i na svobode,  -- progovoril dosele molchavshij
CHumichka.
     -- Ty uveren? -- obernulas' k nemu Nadya.
     --  Raz govoryu, znachit, znayu tochno, -- otvetil koldun. -- Emu  prishlos'
nesladko, no teper' vse nevzgody pozadi.
     -- Horosho,  koli tak, --  oblegchenno  vzdohnul Dubov. -- Odnako nam  ne
meshaet podumat' o svoej sobstvennoj bezopasnosti.
     -- Vasya, vy schitaete?.. -- ne dogovorila CHalikova.
     --  YA uveren,  chto  zhivymi nas otsyuda ne vypustyat. Inymi  slovami, tozhe
postupyat  "po  spravedlivosti".  Polagayu,  ne nuzhno  ob座asnyat',  pochemu?  --
Vasilij ostanovilsya i oglyadel druzej.
     Tak kak vse molchali (ochevidno, v znak soglasiya), detektiv prodolzhal:
     -- YA tak dumayu, chto "po spravedlivosti" nam zaplatyat zavtra. A budet li
eto neschastnyj sluchaj na ohote, ili my prosto ischeznem bezo vsyakih sledov --
tut uzh, tak skazat', delo tehniki.
     -- Nu i chto vy predlagaete? -- tiho sprosila CHalikova.
     -- Otvet ocheviden -- uhodit' segodnya.
     |ti  slova Dubov  proiznes  s nekotoroj zaminkoj.  Davno izuchivshaya  ego
harakter  i privychki, Nadya pochuvstvovala, chto u  Vasiliya est' chto-to  eshche na
ume.
     --  Polnost'yu  vas  podderzhivayu,  Vasilij Nikolaich,  --  probasil  otec
Aleksandr. -- Inogda razumno vovremya otstupit'! Pomnitsya, eshche Mihal Bogdanych
v dvenadcatom godu...
     -- Kak zhe, tak nam i dadut vovremya  otstupit', -- s gorech'yu usmehnulas'
Nadezhda. -- Esli to, chto vy govorite o zavtrashnej  ohote, dejstvitel'no tak,
to iz goroda nas prosto ne vypustyat.
     --  Na etot  schet ne bespokojtes', -- zaveril CHumichka.  -- YA vam pomogu
ujti tak, chto nikto i ne zametit!
     -- Spasibo,  CHumichka,  --  s iskrennim  chuvstvom promolvila Nadya. -- Ty
stol'ko raz nas vyruchal, vyruchi i v poslednij raz!
     --  V  predposlednij,  --  utochnil  otec  Aleksandr.  --  Znaete,   tut
neuvyazochka vyshla. YA uzh nastropolilsya  nynche vmeste  s vami idti, da  chestnoj
otec  Ioil', chto menya podmenit' soglasilsya, on segodnya chem-to drugim zanyat i
vechernyuyu  sluzhbu  provesti ne  smozhet. Tak  chto  ya,  pozhaluj,  eshche na  denek
zaderzhus'. I uzh budu  tebya, drug CHumichka, prosit',  chtoby ty i  menya tak  zhe
samo transportiroval, bez lishnij oglaski.
     -- Sdelaem, -- poobeshchal CHumichka.
     -- A k vam u menya takaya pros'bica... -- oborotilsya svyashchennik k Dubovu i
CHalikovoj, no tut razdalsya  stuk v dver',  i na poroge poyavilis' hozyain doma
gospodin Ryzhij vmeste s doktorom Serapionychem.
     -- Mogu  soobshchit' novost' -- vash,  Naden'ka, protezhe boyarin Andrej  uzhe
otpushchen iz temnicy i preprovozhden pod domashnij arest, -- soobshchil Ryzhij.
     --  Hot'  odna pol'za ot  nashih  staranij,  --  udovletvorenno  zametil
doktor.
     -- Nu a kak tam pochtennejshaya knyaginya  Dlinnorukaya? -- sprosil Dubov. --
Nadeyus', sluchaj ne ochen' tyazhelyj?
     -- Sluchaj srednej tyazhesti, no lecheniyu poddaetsya, -- zaveril Serapionych.
-- Neskol'ko dnej usilennoj terapii, i vse budet v poryadke.
     --  Ochen' rad, chto  s  Evdokiej Danilovnoj nichego strashnogo, --  skazal
Ryzhij.  --  Nu  ladno, ostavlyu vas, no  k  uzhinu zhdu  nepremenno --  i  vas,
batyushka, i tebya, CHumichka.
     --  Da, tak  vot, ya ne  uspel dogovorit', -- prodolzhal  otec Aleksandr,
kogda dver' za  hozyainom zakrylas'.  -- Mne tut postupili prozrachnye nameki,
chto i so mnoyu tozhe togo...  po spravedlivosti  postupit'  hotyat. Uzh ne  znayu
kto, a vidno, chto rebyata krutye -- im cheloveka zagubit', chto raz plyunut'. Nu
ya-to ladno, ya uzh svoe  otzhil, a za Vasyatku boyazno.  V  obshchem, pros'ba takaya:
kogda pojdete, to voz'mite ego s soboj.
     -- Nu konechno, voz'mem, -- otvetila Nadya. -- CHto za vopros!
     --  Pogodite,  gospoda,  vy  hotite skazat',  chto  my  vozvrashchaemsya uzhe
segodnya?  -- slegka  udivlenno sprosil  Serapionych. --  Voobshche-to ne uspel ya
vojti, kak milejshij mos'e Ryzhij menya ogoroshil -- vy, govorit, priglasheny vse
troe nazavtra na carskuyu ohotu.  |to zh takaya  chest',  govorit,  kakovoj dazhe
blizhnie boyare redko-redko udostaivayutsya...
     --  Uvy, carskaya  ohota  otmenyaetsya,  --  s  sozhaleniem  razvel  rukami
Vasilij. --  Konechno, ya ne mogu  reshat' za vas  --  vy, Vladlen  Serapionych,
vprave  prinyat'  eto  lestnoe  predlozhenie,  no  v  takom  sluchae   za  vashu
bezopasnost'  ya ne dam i lomanogo  grosha. Izvinite, chto opuskayu podrobnosti,
no obstoyatel'stva skladyvayutsya  tak,  chto  vam s Nadej  i Vasyatkoj  pridetsya
otpravit'sya na Gorodishche uzhe segodnya.
     --  Postojte, Vasya, -- rezko perebila CHalikova, -- a vy  chto, s nami ne
idete?
     --  Da,  ya  reshil  zaderzhat'sya  eshche  na  denek,   --  starayas'  pridat'
bespechnost'  golosu, otvetil  Dubov. I,  slovno uspokaivaya  Nadyu, s  ulybkoj
dobavil: -- Znaete, Naden'ka, hochu  naposledok otdat' dolzhok odnomu horoshemu
cheloveku.
     Utochnyat', kto etot horoshij chelovek, Nadezhda ne stala -- esli by Vasilij
hotel, on by nazval ego  srazu. No nachni Nadya perebirat' vseh Car'-Gorodskih
znakomcev, to car'  Putyata  v  kachestve "horoshego  cheloveka", kotoromu Dubov
sobiralsya otdat' dolzhok, prishel by ej v golovu v samuyu poslednyuyu ochered'.
     Provodya  kakoe-nibud'  ocherednoe rassledovanie ili  razyskanie  i  imeya
pered soboj dostojnogo  protivnika, Vasilij Nikolaevich staralsya otnosit'sya k
nemu  s  dolej  uvazheniya, skol'  by  malopriyatnym chelovekom  tot ni  byl.  I
protivniki, kak  pravilo,  chuvstvovali eto  i  sootvetstvenno  otnosilis'  k
Dubovu, dazhe esli  pri  etom  ispytyvali  k  nemu lichnuyu  nenavist'.  No  to
otkrovennoe  shutovskoe  hamstvo,  s  kotorym ih  segodnya  chestvoval  Putyata,
"dostalo" dazhe vsegda sderzhannogo  i racional'nogo Dubova. I hotya  "igra bez
pravil" zakonchilas', po priznaniyu samogo detektiva, so  schetom  2:0 v pol'zu
sopernika, sdavat'sya Vasilij ne sobiralsya -- on zhazhdal matcha-revansha.



     Vneshnij  vid Hristorozhdestvenskogo  sobora, kak i  mnogih drugih zdanij
Novoj  Mangazei, nes  na  sebe yarkuyu  pechat' togo, chto uchenye  lyudi  imenuyut
mudrenym slovechkom "eklektika", ili smeshenie stilej.
     Istoriya sozdaniya sego  udivitel'nogo sooruzheniya tonula v glubine vekov.
Tak kak  gorodskie  arhivy  sgoreli pri  nashestvii  carya  Stepana  (ili dazhe
narochno byli im sozhzheny), to teper', glyadya na okna, kolonny, shpili i bashenki
Sobora, mozhno bylo lish' gadat',  kakim obrazom  on  obrel  stol' prichudlivye
ochertaniya.
     Bolee-menee  eto ob座asnyalo odno  starinnoe predanie, soglasno  kotoromu
hram nachal  stroit'sya uzhe  v te nezapamyatnye vremena (chetyre,  a to  i  pyat'
stoletij tomu  nazad), kogda na peresechenii neskol'kih vazhnyh torgovyh putej
voznik  malen'kij gorodok,  naselennyj  kupcami,  perekupshchikami,  kuznecami,
plotnikami, korabel'shchikami, korchmaryami, plotogonami i lyud'mi prochih remesel,
bez kotoryh v stol' ozhivlennom meste bylo ne obojtis' -- vyhodcami iz raznyh
stran i narodov,  prinadlezhashchimi k samym razlichnym verovaniyam. I kogda vstal
vopros, gde im otpravlyat' svoi religioznye obryady, to reshili postroit'  odno
obshchee  zdanie  na  vseh,  ibo  vozvodit'  neskol'ko  hramov novo-mangazejcam
kazalos' ne imeyushchim smysla vvidu malochislennosti veruyushchih kazhdoj konfessii v
otdel'nosti.
     Ottogo-to  nad  hramom,  mirno  sosedstvuya drug s  drugom,  vysilis'  i
musul'manskij minaret, i  ostryj shpil', uvenchannyj pozolochennym  petushkom, i
"lukovichnyj" kupol, a pered odnim iz vhodov  dazhe  krasovalas'  vnushitel'naya
statuya  Apollona. Konechno, eto malo sootvetstvovalo obshcheprinyatym kanonam, no
zhiteli Novoj Mangazei takimi voprosami v to vremya ne ozabochivalis'.
     S techeniem vekov gorod  razrastalsya, uvelichivalos'  i ego naselenie, so
vremenem byli vystroeny i katolicheskij kostel, i mechet', i buddijskaya pagoda
dlya  proezzhih  torgovcev  iz  vostochnyh  stran,   no   "obshchij"  hram,   stav
Hristorozhdestvenskim  soborom,  sohranil  svoj  nepovtorimyj  oblik  i  dazhe
sdelalsya  svoego  roda  dostoprimechatel'nost'yu  Novoj  Mangazei,  razve  chto
antichnoe  izvayanie perenesli v gorodskoj sad, no ne po soobrazheniyam  very, a
daby ne iskushat' bogomol'nyh prihozhanok obnazhennoj naturoj.
     V etot den'  sluzhba  v sobore ne prohodila, no hram byl otkryt -- lyuboj
mog zajti syuda, pomolit'sya  v  tishine, postavit' svechku pered  ikonoj i dazhe
zakazat' moleben ili  panihidu. Narodu bylo sovsem nemnogo, vsego-to chelovek
dvadcat', ne  bolee, i kogda  iz-za  glavnogo  ikonostasa  poyavilsya  pozhiloj
svyashchennik,  da  eshche  v  prazdnichnom  oblachenii,  to  eto  vyzvalo  nekotoroe
udivlenie.
     Batyushka podnyal pravuyu ruku, kak by prizyvaya obshchee vnimanie.
     --  Bratiya i sestry vo Hriste, -- nachal on negromkim golosom, --  ya uzhe
bez malogo pol veka sluzhu pri Hrame,  i vot  Gospod' spodobil menya na sklone
dnej moih  stat'  svidetelem  istinnogo chuda  -- vozvrashcheniya Ikony Presvyatoj
Bogomateri, nasil'stvenno istorgnutoj iz nashego sobora dvesti let nazad. Siya
ikona izdrevle  pochitalas' kak hranitel'nica nashego  grada,  kak  zastupnica
pered Otcom Nebesnym. Po predaniyu, nezadolgo do togo, kak sluchilas' beda, na
ee  like  poyavilis'  slezy,  slovno  v znak  skorbi o gryadushchem  razorenii  i
poraboshchenii.   Hotya   ne  mne,  greshnomu,   osuzhdat'   nashih  razoritelej  i
porabotitelej -- Bog im sudiya.
     Batyushka vzdohnul i osenil sebya krestnym znameniem. Te, kto nahodilis' v
hrame, tozhe perekrestilis', hotya i ne sovsem ponyali, o chem rech'  -- chast' iz
nih byli ne  mestnye,  a mnogie mangazejcy dazhe  ponyatiya ne imeli o tom, chto
dva stoletiya nazad byla takaya ikona.
     --  I  vot  ona vozvratilas'  v  nash gorod,  v nash  hram, --  prodolzhal
svyashchennik.   --   Kogda  ya  ee  uvidel,  to   pervoyu  mysliyu  bylo  ustroit'
torzhestvennoe   bogosluzhenie,   posvyashchennoe   obreteniyu   Ikony    Presvyatoj
Bogomateri, no potom my reshili, chto eto  byla by sueta i nikchemnaya shumiha, i
luchshe puskaj nasha nebesnaya zastupnica prosto zajmet to mesto v nashem hrame i
v nashem gorode, kotoroe prinadlezhit ej po pravu.
     Batyushka proshel vdol' steny i  ostanovilsya vozle ikony -- neznayushchij dazhe
i  ne  podumal by, chto eshche chas  nazad ee zdes' ne bylo, a ne dalee kak vchera
ona lezhala v bezvestnoj yame pod navoznoj kuchej.
     --  I  eshche  ya  dolzhen  skazat'  o  lyudyah, blagodarya  kotorym  Presvyataya
Bogomater' segodnya snova s nami. K sozhaleniyu, ya ne mogu nazvat' ih imen, tak
kak oni iz skromnosti  prosili  menya etogo ne delat'. Skazhu tol'ko, chto  eti
blagorodnye lyudi pribyli iz  drugoj zemli i  ne prinadlezhat k nashej vere, no
my budem molit'  Gospoda nashego  i Presvyatuyu  Bogorodicu, daby  darovali  im
schast'ya i blagopoluchiya zemnogo i utesheniya na nebesah.
     Skazav eto,  batyushka  izdali osenil krestnym znameniem tot ugol cerkvi,
gde smushchenno pereminalis' s nogi  na nogu don Al'fonso i Maksimilian. Ryadom,
na mramornoj skam'e  s arabskoj vyaz'yu na  spinke -- naslediem "obshchego" hrama
-- utiraya slezy, sidela hozyajka postoyalogo dvora Efrosin'ya Gavrilovna.
     Kogda svyashchennik  skrylsya  za  ikonostasom, Efrosin'ya Gavrilovna  gruzno
podnyalas'  i,  istovo  perekrestiv  rycarya i  ego  vernogo  voznicu,  nezhno,
po-materinski rascelovala oboih.
     Nepodaleku ot  nih, vozle  ikony svyatogo  Nikolaya, uzhe pochti chas  klala
poklony  i  o chem-to  tiho  molilas'  zhenshchina  v  temnom  kruzhevnom  platke,
skryvavshem  chut'  ne  polovinu lica, tak  chto  vryad li kto-to  smog by v nej
uznat' suprugu  car'-gorodskogo  golovy  knyazya Dlinnorukogo.  Legko vstav  s
kolen,  knyaginya  podoshla  k  novoobretennoj   ikone  i   vglyadelas'  v  lico
Bogorodicy,  kotoroe vdrug napomnilo  Evdokii Danilovne ee pokojnuyu matushku.
Evdokiya Danilovna schastlivo ulybnulas' Bogorodice, i ej pokazalos', chto i ta
ulybnulas' ej v otvet...



     Edva vernuvshis'  domoj, knyaz' Dlinnorukij pryamo s poroga nabrosilsya  na
Mashu s rassprosami -- mol, kak tam barynya?
     -- Vrode by chutok poluchshe, -- kak mogla, uteshila Masha knyazya. -- Sidit u
sebya v gornicah, i ne slyshno, chtoby sil'no shumela.
     -- Nu, i to horosho, --  proburchal knyaz' i napravilsya v zheniny pokoi. Na
sej  raz Evdokiya Danilovna vstretila ego znachitel'no lyubeznee, chem v  pervyj
raz.
     -- Nu chto, staryj kozlishche, nagulyalsya  po devkam? -- igrivo  progovorila
ona, chut' pripodnyavshis' s kresla, v kotorom sidela, nebrezhno zakinuv nogu za
nogu.
     -- YA na  sluzhbe byl, dura ty stoerosovaya! -- vskinulsya bylo  knyaz',  no
vspomniv sovet  Serapionycha  --  ne sporit' s  neduzhnoj  -- zagovoril myagche,
uchastlivee: -- Ty,  Evdokiya Danilovna,  ne  ochen'-to beri  v  golovu,  chto ya
govoril o tvoih delah s  etim popom. Esli hochesh', poezzhaj hot' zavtra k nemu
v cerkov', ya tebe i slova poperek ne skazhu.
     -- V kakuyu,  blin, cerkov'? --  iskrenne izumilas' knyaginya. -- Da ya tam
smolodu  ne byvala!  --  I  vspomniv,  chto  ej skazal Serapionych, peremenila
predmet razgovora: -- I voobshche,  hvatit mne  tut  zuby  zagovarivat'.  Davaj
luchshe vodki hlopnem -- i v postel' zavalimsya!
     Odnako pochuvstvovav, chto hvatila  cherez  kraj, Evdokiya Danilovna slegka
poshla na popyatnyj:
     --  To  est'   ya   hotela  skazat'  --  prilyazhem,  otdohnem  ot  trudov
pravednyh...
     -- V kakom smysle prilyazhem?.. -- oshelomlenno prolepetal gradonachal'nik.
     -- Ty suprug mne, ali net? -- grozno voprosila knyaginya, vstavaya vo ves'
rost iz kresla. -- A raz muzh, to dolzhen so mnoyu... -- Tut  s ee ust  sletelo
slovo ne  sovsem  prilichnoe,  no  vspomniv,  chto  pochtennaya  knyaginya  dolzhna
vyrazhat'sya neskol'ko inache, Evdokiya Danilovna popravilas': -- Dolzhen so mnoyu
spat'. To est' pochivat'!
     -- Nu ladno, ob etom posle, -- pospeshno skazal  knyaz'  v nadezhde, chto o
"pochivanii" Evdokiya Danilovna vspominat'  ne budet. I, obernuvshis'  k dveri,
vozvysil golos: -- Masha, kak tam s obedom?
     -- Davno gotov, pozhalujte v gostinuyu! -- donessya Mashin golos.
     Knyaz' podal supruge ruku:
     --  Proshu  k  stolu.  Tol'ko  uzh  izvini,  Evdokiya Danilovna, vodki  ne
predlagayu -- Serapionych ne velel. A vot ezheli nalivki, to pozhalujsta.
     -- S  takim  skvalygoj, kak ty,  i nalivku  pit' nachnesh', -- nedovol'no
pomorshchilas' knyaginya, no ruku prinyala. -- Ladno uzh, idem zhrat'!
     Esli  pokoi  knyagini vyhodili v  sad,  za  kotorym  prismatrivala  sama
Evdokiya Danilovna,  to iz okon gostinoj otkryvalsya shirokij vid na ulicu. Tak
kak pogoda stoyala po-letnemu teplaya, to okna byli  otkryty, i vojdya vmeste s
suprugoj v gostinuyu, gradonachal'nik uslyshal kakoj-to shum i kriki.

     -- CHto tam takoe? -- provorchal on, usazhivayas' za stol. -- Nebos', opyat'
etot bezdel'nik Svyatoslavskij so svoimi skomorohami gulyaet?
     Masha podoshla k oknu, prislushalas':
     -- Da net, knyaz', vrode s drugoj storony shumyat.
     -- Nu tak glyan', chto tam sluchilos', -- velel knyaz'.
     Kogda  Masha  vyshla,  gradonachal'nik sobstvennoruchno  nalil  iz  osobogo
kuvshinchika  po charochke  vishnevoj nalivki  snachala sebe,  a  potom i knyagine.
Znaya,  chto  Evdokiya Danilovna nikogda  ne  imela  sklonnosti k nalivkam,  ne
govorya uzh o  bolee  krepkih napitkah,  knyaz'  napryazhenno  ozhidal,  chto budet
delat' so  svoej charochkoj  ego supruga.  Ta zhe,  budto zapravskaya  vypivoha,
snachala shumno vydohnula, a zatem stol'  liho "hlopnula" charochku, chto knyaz' v
glubine dushi dazhe voshitilsya, hotya vidu ne podal:
     -- Ty by, dushen'ka, hot' zakusila.
     -- Posle pervoj ne  zakusyvayu! -- gordelivo zayavila Evdokiya Danilovna i
nalila sebe vtoruyu.
     Tut  v gostinuyu vernulas' Masha.  Uvidev,  kak ee  blagochestivaya hozyajka
vlivaet v sebya soderzhimoe charki, devushka s raskrytym rtom zastyla na poroge.
     -- Nu, i chto tam? -- kak ni v chem ne byvalo sprosil knyaz'.
     --  Gde -- tam? --  peresprosila  Masha. -- A-a,  na ulice? Tam kakie-to
bezumcy duraka valyayut.
     -- Nu  i besy  s  nimi, -- knyaz' ne spesha osushil svoyu  charochku, zakusil
solenym ogurcom. -- Hvatit s menya i togo, chto rodnaya zhena slegka obezumela i
stala duraka valyat'...
     Dlinnorukij dazhe ne dogadyvalsya, chto valyayushchie  duraka bezumcy kak raz i
byli te  molodye lyudi, predvoditel'stvuemye  boyarinom Pavlovskim, koih on ne
dalee  kak segodnya utrom  privechal u sebya  v gradopravlenii. K domu  boyarina
Andreya,  stoyavshemu  po  sosedstvu  ot  dlinnorukovskogo terema,  ih  privelo
pravednoe obshchestvennoe  negodovanie, kakovoe  oni i  vyrazhali  dostupnymi im
sredstvami,  kak-to:  vykrikami, nadpisyami  na  derevyannyh shchitah  i  horovym
peniem pod gusli yunogo Cvetodreva.
     |to bylo  pervym nastoyashchim delom "Idushchih vmeste",  ili "Nashih",  svoego
roda  boevym  kreshcheniem,  s  cel'yu  ne tol'ko zayavit'  gradu i  miru o svoem
sushchestvovanii, no i  reshitel'no osudit' boyarina Andreya  vkupe s ego yavnymi i
tajnymi posobnikami.
     Delat'  eto  prihodilos' ochen' ostorozhno --  s  odnoj  storony,  boyarin
Andrej, konechno, schitalsya opasnym gosudarstvennym prestupnikom, no, s drugoj
storony,  imenno  lyubimyj  "Nashimi"  car'  Putyata  hodatajstvoval o perevode
boyarina Andreya iz temnicy pod domashnij nadzor i, sledovatel'no, sam  popadal
v razryad esli i ne posobnikov, to  popustitelej.  Pravda, s tret'ej storony,
car'  sdelal  eto ne sovsem po  dobroj vole, a vypolnyaya pros'bu  chuzhezemcev,
Dubova i ego  sputnikov, no i ih tozhe, s chetvertoj storony, osuzhdat' bylo by
ne sovsem umestno, ibo oni okazali obozhaemomu Gosudaryu cennuyu uslugu.
     Poetomu "Idushchim vmeste"  prihodilos'  sebya  sderzhivat' -- ih plakaty  i
vykriki  ne  vyhodili  za obshchie ramki  reshitel'nogo  osuzhdeniya nekih  vragov
Otechestva i stol' zhe reshitel'noj podderzhki Putyaty i vseh ego slavnyh del.
     Boyarin Pavlovskij okolachivalsya  gde-to poblizosti, no  vse-taki  chut' v
storonke, sledya za tem, chtoby ego podopechnye v svoem iskrennem putyatolyubivom
poryve ne vyhodili za predely prilichiya. Osobo sledovalo priglyadyvat' za yunoj
boyaryshnej Glafiroj,  u kotoroj vysokie i svetlye chuvstva k Putyate kak k caryu
neredko smeshivalas'  s vysokimi i svetlymi  chuvstvami k  nemu zhe,  no  kak k
cheloveku protivopolozhnogo pola.
     Posle  togo kak  v  ocherednoj  raz  otzvuchal  nabor  vykrikov napodobie
"Smert'  vragam!", "Pozor  posobnikam!"  i "Slava Putyate!",  Cvetodrev vnov'
zaigral na guslyah, i  vpered  vyshla lyuboveobil'naya Glafira. Kogda  otzvuchalo
muzykal'noe vstuplenie, boyaryshnya s chuvstvom zapela:

     -- YA devushka soboyu neploha,
     Moi druz'ya -- otlichnye rebyata,
     No ya hochu takogo zheniha,
     Kak car' nash, obozhaemyj Putyata.

     Ostal'nye s ne men'shim chuvstvom podhvatili:

     -- CHtob ne pil,
     Ne kuril,
     I podarki by daril,
     Ponaprasnu ne rugal,
     Teshchu mamkoj nazyval,
     K pustyakam byl ravnodushen,
     A v posteli byl ne skushen,
     I eshche chtoby on
     I krasiv byl, i umen,
     Kak nash Gospodom hranimyj
     Car' Putyatushka lyubimyj!

     Poka molodezh' pela, k  domu boyarina Andreya podoshel nekij gospodin samoj
obychnoj naruzhnosti. Vnimatel'no vyslushav  pesnyu do konca, on kak ni v chem ne
byvalo  napravilsya ko  vhodu  v  dom.  YUnye putyatincy  zastyli v nedoumenii;
zametno  napryaglis' i neskol'ko  dobryh  molodcev,  staratel'no izobrazhavshih
prazdnuyu  publiku  -- nikto i  ne ozhidal, chto najdetsya sumasbrod, reshivshijsya
posetit' zhilishche boyarina  Andreya, ot kotorogo, kazalos'  by,  vse dolzhny byli
sharahat'sya, kak ot chumy.
     Vskore neznakomec vyshel na  ulicu i  so  stol' estestvennym  vyrazheniem
lica minoval i "Idushchih vmeste",  i "dobryh molodcev", chto vse  reshili, budto
on --  kakoj-nibud' chinovnik po osobym porucheniyam,  osushchestvlyayushchij nadzor za
opal'nym  boyarinom.   Minovav   dom  gradonachal'nika,  neznakomec  nenadolgo
zaglyanul  v terem knyazya Svyatoslavskogo i otpravilsya  dal'she po ulice, chto-to
nasvistyvaya sebe pod nos. Dal'nejshij ego put' lezhal na naberezhnuyu Kisloyarki,
gde vozle gorodskoj pristani dolzhna byla nahodit'sya lavochka kupca Kustod'eva
-- vladel'ca ladej i strugov.



     Nikogda eshche Nadezhda ne vozvrashchalas' domoj iz parallel'nogo mira v stol'
bezradostnyh  chuvstvah -- chut' li  ne vse, chto  ona i ee sputniki sdelali za
proshedshie  dni,  koli  i  poshlo  komu-to  vo  blago,  to  daleko  ne  luchshim
predstavitelyam  Car'-Gorodskogo  obshchestva.  Esli   by  zdes'  i  sejchas,  na
Gorohovom gorodishche  pri poslednih luchah zahodyashchego za dal'nim  lesom solnca,
Nadyu sprosili, namerena li ona kogda-libo eshche  syuda vozvrashchat'sya, to  otvet,
skoree vsego, byl by otricatel'nym.
     Koshki  na dushe skrebli i za ostavshegosya v Car'-Gorode  Vasiliya. Nemnogo
uspokaivalo,  chto CHumichka obeshchal ego v sluchae  chego  podstrahovat'.  Voobshche,
CHumichka byl dlya nih nastoyashchim angelom-hranitelem, kotoryj prihodil na pomoshch'
vsyakij  raz,  kogda eto  bylo neobhodimo. Vot  i sejchas imenno on, ispol'zuya
svoi koldovskie sredstva, bystro i  nezametno  dlya  carskoj ohranki dostavil
Nadyu  vmeste s Vasyatkoj i Serapionychem  na  Gorohovo gorodishche,  ili na  Holm
Demonov,  kak  v parallel'nom mire zvali  eto mesto,  gde soprikasalis'  dve
dejstvitel'nosti -- takie raznye, no i takie shozhie.
     Ne namnogo veselee Nadezhdy glyadelsya i Vasyatka -- i delo bylo vovse ne v
predstoyashchem puteshestvii  v chuzhuyu stranu, a trevoga  za otca Aleksandra: hotya
mal'chiku i ne skazali ob istinnyh prichinah ego "perebroski za holm", no on i
sam prekrasno  ponimal,  chto ego drugu grozit opasnost'. Slovno predchuvstvuya
neladnoe, Vasyatka edva sderzhival slezy, kogda otec Aleksandr sobstvennoruchno
snaryazhal ego v  put'. Aleksandr Ivanych dazhe snabdil  by  Vasyatku celoj kuchej
teploj odezhdy, esli by Nadya ne vosprotivilas', skazav, chto teper'  leto, a k
oseni Vasyatka nepremenno vernetsya v svoj mir.
     Sejchas na Vasyatke byli odety te zhe svetlaya rubashka i shtany  do kolen, v
kotoryh on soprovozhdal  kladoiskatelej  v  Zagorodnyj  Terem. Vasyatkin naryad
nichut'  ne  protivorechil tomu,  v  chem shchegolyali  sovremennye podrostki,  a o
dal'nejshem Nadya ne osobo zabotilas': v proshlom godu  v Kisloyarske gostil  ee
mladshij brat  Egor i ostavil  mnogo vsyakoj  letnej  odezhdy.  Nyneshnim  letom
priehat' ne poluchilos', a vot odezhda, pohozhe, mogla i prigodit'sya.
     Trudno  skazat',  o chem dumal  Serapionych: on prosto sidel  na ogromnom
zamshelom  bulyzhnike,  kakovymi  byl  usypan  holm,  derzha  na  kolenyah  svoj
doktorskij chemodanchik  i zadumchivo glyadya na nemnogochislennye  oblaka,  snizu
podkrashennye v rozovatyj cvet zahodyashchim solncem.
     Kogda svetilo okonchatel'no skrylos' za lesom, doktor narushil molchanie:
     -- Kazhetsya, pora?
     -- Pora, -- vzdohnula CHalikova.
     Serapionych  peredal Nade  svoj  doktorskij  diplomat,  a sam  podnyal ee
sakvoyazh.  Vasyatka  vzyal  uzelok  s  nehitrymi pozhitkami,  i  vse  troe stali
podnimat'sya vverh, k stolbam...
     -- Vot my i doma, -- ulybnulsya doktor, kogda stolby ostalis' pozadi. --
To  est' my  s Naden'koj  doma, a  tebe, Vasyatka,  dobro  pozhalovat' v  nashu
stranu.
     Vasyatka s somneniem oglyadel okrestnosti:
     -- A my tochno v vashej strane?
     -- Dejstvitel'no, Vladlen Serapionych, -- zabespokoilas'  Nadya, -- a  ne
potoropilis' li my? Solnce-to, mozhet byt', ne sovsem eshche i zashlo?
     --  Tak  vy posmotrite  tuda, -- doktor  ukazal  v  tu storonu, gde  za
shirokim lugom prohodilo Kisloyarsko-Prilaptijskoe shosse. Samo shosse s vershiny
gorodishcha ne vsegda mozhno bylo razglyadet', no ono legko ugadyvalos', kogda po
nemu kto-to ehal.
     Razdalsya   otdalennyj  rokot,  i  Vasyatka  uvidel,  kak  vdol'  lesa  s
neimovernoyu bystrotoj pokatilas' ne  to  telega,  ne to  kareta,  razglyadet'
kotoruyu ne bylo nikakoj vozmozhnosti -- izdali ona kazalas' ne bol'she zhuka.
     -- Uh ty! -- izumilsya Vasyatka. --  Tak bystro -- i bez loshadej. Kak eto
u nih poluchaetsya?
     -- Nu,  eto  dolgo  ob座asnyat',  -- chut' rasteryalsya doktor. -- Ostorozhno
stupaj, Vasyatka, tut kameshki  na kazhdom shagu. Naden'ka, glyan'te, pozhalujsta,
kotoryj chas.
     CHalikova kinula vzor na elektronnye chasiki, kotorye vo vremya prebyvaniya
v  Car'-Gorode  derzhala v  sakvoyazhe  i  nadela  tol'ko pered perehodom cherez
stolby:
     -- Dvadcat' odin pyatnadcat'.
     -- Tak pozdno? -- udivilsya doktor. -- Hotya letom vsegda tak -- svetlo i
kazhetsya, chto eshche den' v razgare,  a na  chasy glyanesh' -- batyushki svety,  uzhe,
okazyvaetsya, vecher!
     Za  etimi razgovorami  puteshestvenniki  spustilis' s gorodishcha  i nachali
probirat'sya k shosse po tropinke, ele zametnoj v gustoj trave.
     -- My ochen'  udachno  popali, --  prodolzhal Serapionych. -- Kak raz v pol
desyatogo idet poslednij avtobus na Kisloyarsk, tak chto skoro budem doma.
     No tut po shosse s Prilaptijskoj storony promchalsya gromozdkij dopotopnyj
avtobus "L'viv".  CHut'  pritormoziv  na  tom  meste, gde byla ostanovka,  on
poehal dal'she -- nikto ne vhodil i ne vyhodil.
     -- Stranno,  chego  eto on tak  rano?  -- ozadachenno  pochesal  v zatylke
doktor. -- Neuzheli raspisanie pomenyali?
     -- A mozhet, eto ne tot?  -- predpolozhila CHalikova. -- Nu tam, sluzhebnyj
kakoj-nibud', ili mezhdugorodka. Po-moemu, v Kisloyarske takie starye avtobusy
uzhe ne hodyat.
     --  Net-net,  avtobus tot samyj, -- uverenno  otvetil doktor. Sostoya  v
znakomstve chut'  ne  s polovinoj  Kisloyarska, on byl v kurse vseh  gorodskih
del.  --  Moj priyatel',  nachal'nik avtoparka,  govoril, chto oni  narochno  ne
spisyvayut  ego v util',  a derzhat na podmene, esli  kakoj-to  iz  "Ikarusov"
slomaetsya.
     -- Serapionych, a chto eto takoe -- av... avtobus? -- sprosil Vasyatka. --
V nashih krayah o nem i ne slyhivali.
     Doktor zadumalsya.  Dlya  nego-to avtobus  byl samym obihodnym delom, kak
dlya Vasyatki -- lapti, koromyslo i telega.
     -- Avtobus -- eto  takoj avtomobil', -- prishla na pomoshch' Nadezhda. -- No
razmerom pobol'she, i kolesa tolshche, i v motore bol'she loshadinyh sil...
     --  Kak  --  loshadinyh? --  izumilsya  Vasyatka. -- On  zhe  sam edet, bez
loshadej!
     |to zamechanie postavilo v tupik  i Nadyu, i Serapionycha -- nikto  iz nih
ne byl znatokom avtomobil'noj tehniki (ne govorya uzh ob  avtobusnoj), a  esli
by i  byli, to ob座asneniya vse ravno  ostalis' by  dlya Vasyatki temnee vody vo
oblaceh.
     Pochuvstvovav,  chto  ego sputniki zatrudnyayutsya  otvetit', Vasyatka  reshil
bol'she voprosov ne zadavat'.
     --  Menya  drugoe udivlyaet -- otchego  na  ostanovke nikogo ne  bylo?  --
zadumchivo proiznes Serapionych. -- Obychno vecherom  vse  dachniki-ogorodniki iz
"ZHavoronkov" v  gorod vozvrashchayutsya, a  tut -- ni  dushi. "ZHavoronki"  --  eto
zdeshnij ogorodnyj kooperativ, -- poyasnil  doktor. -- On vsego desyat' let kak
osnovan, a kazhetsya, budto ispokon veka byl!
     -- I chto  nam  teper'  -- peshkom  v  gorod  dobirat'sya?  --  ozabochenno
progovorila Nadya.
     --  Da nu chto vy,  Naden'ka, Gospod' s vami, -- rassmeyalsya doktor. -- U
menya zh tut nepodaleku svoya  dachka imeetsya napodobie hibarki, tam i zanochuem.
Tak skazat', v tesnote, da ne v obide. A mozhno i v Pokrovskih Vorotah...
     Tut   na  obochine,  vizgnuv  tormozami,   ostanovilsya   gorbatyj  belyj
"Zaporozhec". Vasyatka ot neozhidannosti vzdrognul i vstal, kak vkopannyj, a iz
"Zaporozhca" vylez  molodoj chelovek v cvetastoj rubashke s shirokim vorotnichkom
i privetlivo zamahal rukoj.
     -- Kto  eto? -- na hodu sprosila Nadezhda.  Serapionych popravil pensne i
priglyadelsya:
     -- O-o,  da eto zh moj  davnij znakomyj, Petr  Stepanych. Vot on-to nas i
podvezet.  I  s  chego  eto  on vykopal svoj  staryj  rydvan? Voobshche-to  Petr
Stepanych obychno  ezdit na "mersedese", a na  etoj  ruhlyadi  -- razve  chto  k
nalogovomu inspektoru.
     Vasyatka  uzhe nichemu ne udivlyalsya i nichego ne  sprashival -- novye  slova
"mersedes",  "rydvan",  "nalogovyj  inspektor"  navalivalis' na nego,  budto
snezhnyj kom, hotya  nikakogo  snega  poblizosti  ne  nablyudalos'  po  prichine
letnego vremeni.
     Na radostyah Serapionych ne  tol'ko goryacho pozhal ruku Petru Stepanychu, no
dazhe rascelovalsya s nim. A potom, vnimatel'no i chut' besceremonno razglyadev,
postavil diagnoz:
     --  Verno ya vsegda i vsem govoryu -- nado bol'she na prirode byvat'.  Vot
vy, dorogoj Petr Stepanych,  za gorod vyehali --  i srazu kak-to pozdoroveli,
posvezheli.
     -- Nu, vy mne l'stite, Vladlen Serapionych, -- zasmeyalsya Petr Stepanych.
     -- Nichut',  baten'ka,  nichut',  --  ulybnulsya  doktor.  I  dobavil  uzhe
sovershenno ser'ezno:  --  Net,  pravda, Petr  Stepanych,  vy  slovno let edak
dvadcat' sbrosili!.. Ah da, pozvol'te vas drug drugu predstavit'. Moj davnij
priyatel'  Petr  Stepanych.  Vot eta ocharovatel'naya dama --  Naden'ka, svetilo
moskovskoj zhurnalistiki. A molodoj chelovek...
     Serapionych zapnulsya -- v suete oni ne podumali o "legende" dlya Vasyatki.
Ne   govorit'   zhe  kazhdomu  vstrechnomu-poperechnomu,   chto   vezut  ego   iz
"parallel'nogo mira".
     Doktoru na pomoshch' prishla CHalikova:
     -- Vasyatka  -- moj  plemyannik. Znaete,  Petr  Stepanych, on  priehal  iz
gluhoj derevni, gde  ne  to chto televideniya -- elektrichestva net, i emu dazhe
vash "Zaporozhec" v dikovinku.
     -- Nu  chto zh, proshu, -- priglasil Petr Stepanych, raspahivaya dvercy.  --
Ved' vam v gorod?

     Serapionych uselsya  speredi, ryadom s voditelem, predvaritel'no  podnyav s
sideniya "Kisloyarskuyu gazetu", a Nadya s Vasyatkoj -- szadi. Kogda mashina rezvo
stronulas'  s mesta i poneslas'  vpered, Vasyatka s  neprivychki tiho  ojknul.
Nadezhda  laskovo  obnyala  ego  za  plechi  --  deskat', pustyaki,  ty  eshche  na
"Mersedese" ne ezdil.
     Serapionych kinul vzor v "Kisloyarskuyu gazetu" -- i voshitilsya:
     -- Ogo, kakaya u  vas  staraya gazeta --  mozhno skazat',  bukinisticheskaya
redkost'.
     --  Vcherashnyaya,  -- kratko otvechal  Petr Stepanych, ne  otryvaya vzora  ot
dorogi.
     -- Da-da,  konechno,  vcherashnyaya,  --  kakim-to vnezapno  sevshim  golosom
proiznes doktor  i do  samogo  goroda  uzhe  ne  otvlekal  Petra Stepanycha ot
upravleniya mashinoj.



     Hotya narodu  bylo,  kak  vsegda,  nemnogo,  vechernee  bogosluzhenie otec
Aleksandr  provodil  s  osobym chuvstvom  -- ved' ono bylo  poslednim  v  ego
nedolgoj  kar'ere  svyashchennika:  sperva  v prigranichnoj  Kamenke, a  potom  v
Car'-Gorode, v Hrame Vseh Svyatyh na Soroch'ej ulice.
     Davno uzhe ushli  i poslednie bogomol'cy, i nemnogochislennye pevchie hora,
a  otec  Aleksandr,  zaduv  pochti  vse  svechi,  medlenno  hodil  vdol'  sten
polutemnogo hrama, ot ikony k ikone, slovno navsegda proshchayas'.
     Odnako  vozle  obraza  svyatoj  Anny  svyashchennik  natknulsya na  kakogo-to
cheloveka v temnom, kotoryj kolenopreklonenno molilsya.
     -- Batyushka, blagoslovi, --  gluhim golosom  poprosil chelovek. No  kogda
otec  Aleksandr popytalsya perekrestit' neznakomca, tot  rezko vypryamilsya,  i
svyashchennik dazhe sam ne ponyal, kak ego zapyast'ya okazalis' skovany naruchnikami.
     --  CHto za shutki?! -- prorevel otec Aleksandr, pytayas'  osvobodit'sya ot
okov.
     -- SHutki  koncheny,  batyushka, -- vkradchivo progovoril "bogomolec". --  I
bud'te   tak  lyubezny,  vedite   sebya  potishe,  esli  ne  hotite   bo-ol'shih
nepriyatnostej.
     V  podtverzhdenie svoih slov on izvlek iz-za pazuhi  pistolet i napravil
ego na svyashchennika.
     -- Kto  vy takoj  i chto vam nado? -- edva  sderzhivaya gnev, sprosil otec
Aleksandr.
     Vmesto  otveta neznakomec vytashchil iz karmana zazhigalku "Zipo"  i podzheg
lampadku pered svyatoj Annoj.
     I hot' lampadka dala sovsem nemnogo sveta, otec Aleksandr uznal  svoego
obidchika:
     -- A-a, Mishka. Vot uzh ne dumal zdes' tebya vstretit'. Ne dumal...
     -- My vezde, -- s osobym smyslom otvetil "Mishka", podcherkivaya i "my", i
"vezde". -- A ty chto dumal, batyushka -- my, po-tvoemu, lohi?
     -- Propala strana, -- vzdohnul otec Aleksandr.
     -- Dlya takih, kak ty -- tochno  propala, -- uhmyl'nulsya Mishka. --  No my
lyudi ne zlye i daem tebe poslednij shans -- budesh' na nas rabotat'?
     Vmesto  otveta  otec Aleksandr  rezko dernulsya  i popytalsya  skovannymi
rukami vybit' pistolet iz ruk nezvanogo gostya, no tot uvernulsya:
     -- Grubo, Aleksandr Ivanych, grubo i pryamolinejno. Pover'te, my vovse ne
hoteli s vami "zaedat'sya", no vy zhe sami vsyu dorogu lezli na rozhon.
     -- YA postupal  po sovesti, -- s dostoinstvom  otvetil otec Aleksandr. I
prezritel'no dobavil: -- Hotya vam etogo, boyus', ne ponyat'.
     -- Gde uzh nam, -- krivo uhmyl'nulsya Mishka. -- |to vy u nas  vsegda ves'
v belom, na belom kone i s shashkoj. A my -- podlye serye krysy, tak, chto li?
     -- YA  etogo ne govoril, -- burknul otec Aleksandr. --  |to vy  skazali,
Mihail Fedorovich, nu a mne ostaetsya lish' soglasit'sya.
     Mihail Fedorovich dazhe ne schel nuzhnym kak-to otvechat' na etu derzost':
     -- |h, batyushka, batyushka, a ved' my vas preduprezhdali, staralis', trup k
sosedyam podkidyvali...
     -- CHto vam nado? -- rezko perebil otec Aleksandr.
     -- Vot eto delovoj razgovor, -- udovletvorenno kivnul Mihail Fedorovich.
-- Itak, vopros pervyj: gde YAroslav?
     -- Kakoj YAroslav? -- peresprosil svyashchennik.
     -- Konchaj payasnichat', --  so zloboj proshipel Mihail Fedorovich. Vse  ego
naigrannoe blagodushie  kuda-to vmig uletuchilos'. -- Ili  ty otvechaesh' na vse
nashi voprosy, ili... Da vprochem, ty nas znaesh'.
     -- Znayu, -- sderzhanno otvetil otec Aleksandr. -- I skazal by vse, chto o
vas dumayu, da pered nimi nelovko. -- Svyashchennik perevel vzglyad na obraza.
     -- Hvatit mne zuby zagovarivat', -- povysil golos Mihail Fedorovich.  --
Otvechaj, gde YAroslav!
     -- O tom ya odnomu Bogu skazhu, -- s tihoj nepreklonnost'yu promolvil otec
Aleksandr, -- no ne vam, prisluzhnikam d'yavola.
     -- Ochen' horosho, -- procedil Mihail Fedorovich, -- sejchas ty uznaesh', na
chto my sposobny... Lavrentij, hvatit pryatat'sya, vyhodi!
     Iz-za  prilavka, za kotorym vo vremya bogosluzhenij  torgovali svechami  i
obrazkami, podnyalsya  chelovek.  Steklyshki ego pensne hishchno blesnuli v tusklom
svete lampadki...



     "Zaporozhec"  minoval pokosivshijsya  stolbik s tablichkoj  "Kisloyarsk",  i
vskore po obeim storonam  dorogi  zamel'kali "korobki"-pyatietazhki, vyzvavshie
zhivejshee lyubopytstvo Vasyatki:
     -- Kak, neuzhto v nih lyudi zhivut?
     -- ZHivut, Vasyatka, eshche kak zhivut,  -- otvlekshis' ot neradostnyh myslej,
otvechala Nadezhda. -- Konechno, ne carskie horomy, no tozhe nichego.
     -- Vladlen Serapionych, vas k domu podvezti? -- sprosil Petr Stepanych.
     -- A, net-net, ne  nado, -- otozvalsya doktor. -- Spasibo, chto do goroda
podbrosili. Vysadite gde-nibud' v centre, gde vam udobnee.
     -- Vozle univermaga vas ustroit? -- predlozhil Petr Stepanych.
     -- Da-da, prosto zamechatel'no! --  obradovalsya  Serapionych. --  |to kak
raz ryadom.
     CHalikova  neskol'ko udivilas' -- kak raz univermag  nahodilsya  dovol'no
daleko ot osobnyaka Sof'i Ivanovny, vdovy bankira, gde snimal kvartiru  Dubov
i  gde obychno ostanavlivalas' Nadya -- no vsluh svoego  udivleniya vyskazyvat'
ne stala.
     Vskore  Petr  Stepanych vysadil  svoih  passazhirov  u skverika  naprotiv
univermaga  -- mrachnovatogo  zdaniya  poslevoennoj postrojki  --  i, serdechno
prostivshis', ukatil.
     -- Nu, kuda teper'? -- vzdohnula Nadya.
     --  Davajte  prisyadem,  -- predlozhil  doktor. -- YA dolzhen  vam  koe-chto
skazat'.
     Vybrav  svobodnuyu skameechku,  putniki uselis'. Vnimanie Nadi  privlekla
ochered' chelovek iz tridcati pered vhodom v univermag. Perehvativ  ee vzglyad,
Serapionych poyasnil:
     -- Vidat', deficit vykinuli, vot oni s vechera i zanimayut.
     Vasyatka hotel bylo sprosit', chto takoe deficit, no ego operedila Nadya:
     -- Kakoj deficit? A mne kazalos', chto vremena  deficita i nochnyh bdenij
v ocheredyah davno kanuli v Letu.
     Doktor s vidimym oblegcheniem vzdohnul  -- to, chto on sobiralsya skazat',
dolzhno bylo stat' dlya Nadi ochen' nepriyatnym syurprizom, no ee poslednie slova
kak by oblegchali Serapionychu zadachu.
     Vmesto otveta doktor protyanul Nade "Kisloyarskuyu gazetu":
     -- Vcherashnyaya -- mne ee prezentoval nash lyubeznejshij Petr Stepanych.
     Nadya  rasseyanno  glyanula  na  pervuyu  stranicu.  Sleva  pod  zagolovkom
"Pobediteli    socialisticheskogo    sorevnovaniya"    krasovalis'   neskol'ko
fotoportretov,  a  sprava   krupnymi   bukvami  bylo  napechatano:   "Vstrecha
Konstantina Ustinovicha CHernenko s |rihom Honnekkerom".
     Nadezhda glyanula na  datu  -- i srazu vse  ponyala. Poluchili ob座asnenie i
dopotopnyj avtobus, i otsutstvie passazhirov na ostanovke, i pomolodevshij  na
dvadcat' let Petr Stepanych.
     -- O Gospodi, tol'ko etogo  nam eshche ne  hvatalo, -- vydohnula CHalikova,
ustalo skloniv golovu na plecho Vasyatke.
     -- CHto-to sluchilos'? -- uchastlivo sprosil Vasyatka.

     --  Da, no  ob etom  pozzhe,  --  delanno bodro  progovoril  Serapionych,
podnimayas' so skamejki. -- A poka chto podumaem o nochlege. Est' tut u menya na
primete odno mestechko. Konechno, ne otel'  "Angleter", no, kak govoritsya, chem
bogaty.
     Vzyav  svoi  nehitrye   pozhitki,  puteshestvenniki  peresekli  skverik  i
svernuli v blizhajshij pereulok, provozhaemye podozritel'nym  vzglyadom pozhilogo
milicionera, flanirovavshego vdol'  univermagovskoj  ocheredi. Po  schast'yu, on
prinadlezhal k toj polovine  Kisloyarska,  s koej Serapionych byl lichno znakom,
inache nepremenno  by  "dovyazalsya"  k ego  sputnikam  --  zhenshchine  v  slishkom
legkomyslennom plat'e i slishkom po-derevenski odetomu mal'chiku.
     -- Vladlen Serapionych, kuda vy nas vedete? -- sprosila Nadezhda.
     -- K sebe na  rabotu, --  kak  nechto  samo  soboyu razumeyushcheesya, otvetil
doktor. -- Teper'  tam  nikogo  net, esli ne schitat' pacientov, no oni  nam,
nadeyus', ne pomeshayut. Ravno kak i my im.
     -- A kak my  tuda popadem? -- prodolzhala Nadya rassprosy. -- CHerez okno,
chto li?
     -- Zachem cherez okno, --  bezzabotno rassmeyalsya Serapionych. -- U menya zhe
klyuch s soboj.
     I  doktor,  poryvshis'  v karmane  syurtuka, vyudil dazhe ne odin  klyuch, a
celuyu svyazku.
     -- A vy uvereny, chto on podojdet?
     -- Dolzhen podojti. Naskol'ko pomnyu, zamki poslednij raz menyali let edak
dvadcat' pyat' nazad. Ili, vernee, pyat', kak raz nezadolgo do Olimpiady...
     Vasyatka  molcha slushal  razgovor  Nadi s Serapionychem, no dazhe pri  vsej
prirodnoj soobrazitel'nosti nichego ponyat' ne  mog, hotya pochti kazhdoe slovo v
otdel'nosti, samo po sebe, bylo vrode by ponyatno.
     Projdya  po  eshche  dvum  pustynnym  ulicam,  putniki  ostanovilis'  pered
obsharpannym  kamennym  zdaniem  s  pokosivshimsya  kryl'com.  Ryadom  s dveryami
krasovalas' vyveska: "Ministerstvo zdravoohraneniya RSFSR".
     -- Dobro pozhalovat', -- priglasil Serapionych,  kogda dver' blagopoluchno
raskrylas'.  Po  schast'yu,  Vasyatka  ne  znal,  v  kakom  imenno  uchrezhdenii,
podchinennom Minzdravu, rabotaet doktor, a CHalikovoj bylo uzhe vse edino,  gde
preklonit' ustaluyu glavu.
     SHCHadya nervnuyu sistemu svoih  druzej, doktor povel ih k sebe v kabinet ne
cherez "pokojnickuyu" zalu, a po nebol'shomu temnomu  koridorchiku, upiravshemusya
v dver' s tablichkoj "Starshij metodist".
     -- Zdes' v  pyatidesyatye gody  raspolagalsya rajkom komsomola, -- poyasnil
Serapionych i raspahnul dver'.
     K obshchemu udivleniyu, kabinet ne  byl pust: pod potolkom gorela  odinokaya
lampochka  bez abazhura,  a  za  stolom,  zavalennom  vsyakoj  vsyachinoj,  sidel
chelovek.  Iz-pod  nebrezhno  nakinutogo  nekogda belogo halata vidnelsya seryj
syurtuk, tochno  takoj zhe, kak u  Serapionycha, no znachitel'no  novee. Da i sam
chelovek  za  stolom kazalsya tochnoj  kopiej  Serapionycha,  tol'ko chut'  menee
potrepannoj.
     Pered  dvojnikom  stoyala   oporozhnennaya  na  tret'  litrovaya  butyl'  s
etiketkoj  "Medicinskij spirt",  granenyj stakan,  blyudo s ovoshchnym salatom i
"kirpich" chernogo hleba.  Pri etom dvojnik  doktora chital "Sbornik  sovetskoj
fantastiki" i eshche umudryalsya slushat'  to, chto vyletalo skvoz' shum i pomehi iz
priemnika "VEF-201" s vydvinutoj do predela antennoj:
     -- ...General'naya Assambleya OON  bol'shinstvom golosov prinyala ocherednuyu
rezolyuciyu, osuzhdayushchuyu vvod  sovetskih vojsk v Afganistan.  Predlagaem  nashim
slushatelyam kommentarij politicheskogo obozrevatelya Russkoj sluzhby Bi-Bi-Si...
     Serapionych delikatno,  odnako  dostatochno gromko kashlyanul.  Ego dvojnik
otlozhil knizhku i priglushil priemnik. Prihodu gostej on nichut' ne udivilsya:
     -- Zdravstvujte, tovarishchi. Prisazhivajtes', vyp'em...
     -- Posle, posle, -- reshitel'no perebil Serapionych. -- U nas k vam delo.
     Dvojnik  posharil  v vydvizhnom  yashchichke stola,  vytashchil  ottuda pensne na
cepochke, tochno takoe zhe, kak u Serapionycha,  vodruzil  na nos i  vnimatel'no
oglyadel gostej:
     -- Prostite, s kem  imeyu chest'? Vprochem, vas, golubchik, ya uzhe, kazhetsya,
gde-to vstrechal...
     Reshiv, chto poslednee zamechanie otnositsya k nemu, Serapionych otvetil:
     --  Sovershenno verno. Menya vy mogli videt' v zerkale.  Vidite  li, drug
moj, ya  -- eto  vy,  tol'ko  dvadcat' let  spustya. My s gospozhoj CHalikovoj i
Vasyatkoj nemnogo zabludilis' vo vremeni i sluchajno popali v proshloe. To est'
k vam.
     K  udivleniyu  Nadi,  "mladshego" Serapionycha  eto  soobshchenie  nichut'  ne
udivilo.
     -- Nu vot vam pozhalujsta, a ya dumal, chto takoe tol'ko v knizhkah byvaet,
-- tknul on v "Sovetskuyu fantastiku". -- Po etomu sluchayu nado vypit'!
     --  Net-net,  doktor,  my  ne  p'em, --  pospeshno  otkazalas'  Nadya  iz
opaseniya,  kak  by  "starshij"  Serapionych  ne poddalsya  soblaznu  vypit' "na
brudershaft" s samim soboj dvadcatiletnej davnosti.
     --  A vy chto,  za  rulem?  --  sochuvstvenno  pointeresovalsya  "mladshij"
Serapionych.
     -- Da, za rulem, -- podtverdila CHalikova. -- Mashiny vremeni.
     -- A-a, nu ponyatno, --  kivnul "mladshij" doktor s vidom znatoka nauchnoj
fantastiki.
     -- Da i potom, dorogoj kollega, kakuyu gadost' vy  p'ete,  -- pomorshchilsya
"starshij" doktor,  prinyuhivayas'  k  zapahu,  idushchemu iz butyli. -- A vot my,
lyudi budushchego, upotreblyaem sovsem drugie zhidkosti.
     S  etimi slovami  doktor  izvlek  svoyu znamenituyu  sklyanochku,  otvintil
kryshechku i slegka plesnul v stakan s ostatkami spirta.
     --  I  eto  mozhno  pit'?  --  s  nekotoroj  opaskoj  sprosil  "mladshij"
Serapionych.
     -- Ne tol'ko  mozhno, no i nuzhno!  -- podhvatil "starshij".  -- Davajte ya
vam  zapishu recept, budete sami  izgotavlivat'. CHudnyj eliksir dlya  podnyatiya
tonusa! U vas, golubchik, ne najdetsya kusochka bumazhki?
     "Mladshij" Serapionych posharil na stole, potom  v stole, i  vytashchil celuyu
stopku morgovskih blankov s krugloj pechat'yu.
     "Starshij" Serapionych  izvlek  iz vneshnego  karmana  syurtuka staromodnuyu
ruchku s zolotym perom (tochno takaya  zhe torchala iz sootvetstvuyushchego karmana u
ego  dvojnika),  trudnorazborchivym  doktorskim  pocherkom  nabrosal na blanke
nekuyu slozhnuyu formulu i vnizu dopisal: "Dobavlyat' po vkusu v chaj,  sup i dr.
zhidkosti".  Pri etom ot zorkih  glaz  Vasyatki  ne  ukrylos',  chto  neskol'ko
nezapolnennyh blankov Serapionych nezametno sunul sebe v karman.
     Mezhdu tem "mladshij" Serapionych  podnyal  stakan  do  urovnya lica, slegka
vzboltal, nablyudaya, kak  "chudnyj eliksir" rastvoryaetsya v spirte (a otnyud' ne
v chae ili supe), i zalpom vypil.
     Odnazhdy  Serapionychu  udalos' "soblaznit'"  Nadyu  na  degustaciyu svoego
"chudo-eliksira", i  ona do sih por ne bez nekotorogo sodroganiya  vspominala,
chto ispytyvala pri etom, no togda  ona  "prinyala na dushu" vsego kapel'ku, da
eshche rastvorennuyu v kruzhke chaya, a tut imela  mesto byt' sovershenno gremuchaya i
nepredskazuemaya smes' "sklyanochnoj zhidkosti" so spirtom, pust' i medicinskim.
     I vozdejstvie ne zamedlilo -- vliv v sebya soderzhimoe stakana, "mladshij"
Serapionych popytalsya  bylo zacherpnut'  lozhkoj nemnogo  salatu, no ne  uspel,
uronivshis' licom pryamo v blyudo.
     -- |to  nadolgo, --  sochuvstvenno  proiznes  "starshij"  Serapionych.  --
Teper' on... to est' ya ne skoro ochuhayus'.
     --  A nam-to  chto  zhe delat'?  --  rasteryanno  perevodya  vzor s  odnogo
Serapionycha na drugogo, sprosila Nadya.
     -- Utro vechera mudrenee, -- optimistichno otkliknulsya doktor. --  Mozhno,
konechno, perenochevat' i tut,  no ezheli doktor  na  boevom postu, stalo byt',
kvartira svobodna.
     --  A  kak zhe my  ego odnogo ostavim  v  takom  vide? --  zabespokoilsya
Vasyatka. --  Vdrug s nim chego sluchitsya?  Vot, pomnyu, v  proshlom godu u nas v
derevne...
     -- Da net,  Vasyatka, s nim  nichego ne  sluchitsya,  --  zaveril doktor. I
poyasnil: -- Inache ya by teper' pered toboj ne stoyal. Nu, idemte.
     Kogda Serapionych zakryval na  klyuch  vhodnuyu dver',  CHalikova zadala emu
vopros, kotoryj ee ochen' zanimal:
     -- Skazhite, Vladlen Serapionych, no esli on -- eto vy, to vy dolzhny byli
zapomnit' to, chto teper'  bylo? Soglasites', ne kazhdyj den'  k  nam yavlyayutsya
puteshestvenniki vo vremeni.
     Doktor ot vsej dushi rassmeyalsya:
     -- Nu razumeetsya,  zapomnil.  No  isklyuchitel'no  kak son,  prisnivshijsya
posle chteniya fantastiki pod spirtik... Ostorozhno,  zdes' stupen'ka krivaya, v
potemkah i ostupit'sya nedolgo. Da, tak vot, s teh por ya reshitel'no "zavyazal"
kak  s tem,  tak  i  s  drugim.  Dvadcat' let chitayu  tol'ko  gazety,  a  p'yu
isklyuchitel'no  zhidkost' iz sklyanochki. Tem bolee  posle togo, kak po nekoemu,
kak mne  kazalos',  alkogol'nomu  naitiyu  zapisal ee himiko-farmacevticheskuyu
formulu.
     --  Znachit, hot' minimal'naya pol'za  ot nashego puteshestviya  vo  vremeni
vse-taki byla, -- cherez silu rassmeyalas' i CHalikova.
     Ne do smeha  bylo  lish' Vasyatke. Kazalos', kakaya-to nepriyatnaya  dogadka
osenila ego,  i v  techenie vsej dorogi  po  temnym  ulicam do  doma, gde zhil
Serapionych, on hmurilsya i ne proiznes ni slova.



     V otlichie ot nekotoryh svoih  sobrat'ev po  remeslu,  CHumichka  staralsya
vesti zdorovyj  obraz zhizni, v chastnosti  --  zasvetlo lozhilsya spat' i  rano
vstaval. Tak  kak nakanune vyspat'sya pochti ne udalos', to  segodnya  CHumichka,
provodiv v dal'nij put' Nadezhdu, Serapionycha i  Vasyatku, srazu zhe otpravilsya
na bokovuyu s namereniem ne prosypat'sya do samogo rassveta.
     Esli  komu-to  sluchalas'   nadobnost'   razbudit'  CHumichku,  to  usiliya
prihodilos' prikladyvat'  voistinu neimovernye  -- razve chto ne strelyat'  iz
pushki  nad samym  uhom.  No  na etot  raz proizoshlo  neveroyatnoe --  CHumichka
prosnulsya sam. A prosnuvshis', nekotoroe vremya  lezhal  v  posteli s otkrytymi
glazami, starayas'  ponyat',  chto  sluchilos'.  Mozhet, vinoj  stol'  neurochnogo
probuzhdeniya byl kakoj-nibud' koshmarnyj son? CHumichka redko  videl sny, a esli
i  videl, to potom nikak ne  mog vspomnit',  o chem oni,  dazhe  v samyh obshchih
chertah. No na sej raz emu nichego ne snilos' -- v etom CHumichka byl uveren.
     Tak  i  ne pridya ni k kakomu  vyvodu, CHumichka zakryl glaza  i popytalsya
zasnut',  no  tut  gde-to gluboko v  ego soznanii razdalsya tihij ravnomernyj
stuk. CHumichka tryahnul golovoj, no  stuk ne ischez, i  bolee  togo -- s kazhdym
migom stanovilsya vse gromche i nastojchivee.
     -- CHto za chudesa!  --  provorchal CHumichka, nehotya podnimayas' s  krovati.
Vprochem,  emu  po rodu  zanyatij kak  raz  i prihodilos' imet'  delo  glavnym
obrazom s chudesami.
     Koldun shchelknul  pal'cami pravoj ruki, i v nebogato obstavlennoj gornice
stalo chut' svetlee, hotya vrode by nikakoj svetil'nik ne zagorelsya.
     Nakinuv shlepancy, CHumichka  stal hodit'  iz ugla v  ugol, prislushivayas',
otkuda ishodit stuk. Vskore emu stalo ponyatno,  chto istochnik -- gde-to vozle
tulupa, kotoryj visel  na spinke stula  posredi gornicy. |tot tulup  byl dlya
CHumichki  svoego roda  rabochej  odezhdoj  -- v ego  mnogochislennyh  vnutrennih
karmanah  i karmashkah hranilis'  prinadlezhnosti  koldovskogo remesla, v  tom
chisle i sklyanochki s zhivoyu vodoj, kotoraya spasla zhizn' donu Al'fonso.
     V odnom iz karmanov nahodilsya magicheskij kristall. Vernee, ego polovina
-- vtoraya v  sakvoyazhe  Nadezhdy CHalikovoj otpravilas'  "za gorodishche". CHumichka
izvlek  kristall i ponyal,  chto  zvuki  ishodyat  iz  ego  glubin. Bolee togo,
CHumichke kazalos', chto vse melkie grani kristalla ozareny bagrovym plamenem.
     CHumichka vskinul levuyu ruku, shchelknul pal'cami, i  v komnate  vnov' stalo
temnee. No bagryanoe plamya ne ischezlo -- ono, kak i zvuk, ishodilo iz glubiny
kristalla. A zvuki  stanovilis' vse gromche i  nastojchivee, i koldun kakim-to
vnutrennim chuvstvom ponyal,  chto esli on eto ne ostanovit, to mozhet proizojti
chto-to  strashnoe  i  nepopravimoe.  I  uzhe ne  stol'ko  razumom, skol'ko  po
kakomu-to naitiyu CHumichka so vseh sil shvyrnul kristall ozem'.
     Stuk mgnovenno prekratilsya, a  kogda  koldun  podnyal kristall, nikakogo
krasnogo svecheniya iz  nego uzhe ne ishodilo. CHumichka zasunul kristall obratno
v karman tulupa i leg v postel', a uzhe cherez mgnovenie provalilsya v glubokij
son.
     CHumichka ne znal i ne mog znat', chto v etot zhe samyj mig sovsem v drugoj
chasti Car'-Goroda, v takom zhe temnom pomeshchenii,  tol'ko bolee obshirnom, bezo
vsyakih vidimyh prichin zamolklo  mernoe tikan'e budil'nika s prikreplennymi k
nemu provodkami,  vedushchimi  k  meshochku,  iz  kotorogo cherez  dyrku  medlenno
sypalsya belyj poroshok.



     Nadezhde uzhe dovodilos' byvat' i na rabote, i doma u Serapionycha. I vot,
okazavshis' v morge  dvadcatiletnej davnosti, Nadya uvidela,  chto i  togda vse
bylo, kak teper': i stol, zavalennyj vsyakim hlamom, i lampochka pod potolkom,
i  reprodukciya   levitanovskoj  kartiny  "Nad  vechnym  pokoem",  prikleennaya
prozrachnoj izolentoj  pryamo  k  oboyam.  Ne govorya uzhe o doktorskih  syurtuke,
pensne i avtoruchke.
     V obshchem,  esli  by  CHalikovoj predlozhili sravnit'  kabinet  zaveduyushchego
Kisloyarskim  morgom segodnya i dvadcat' let nazad i "najti  15 razlichij",  to
ona by nashla, pozhaluj,  tol'ko  odno: vmesto "V|F"a  stoyal "Panasonik". Hotya
ob座asnyalos' eto dostatochno prosto: "V|F" rabotal tol'ko ot batareek -- shesti
bol'shih cilindrov "Mars" cenoj 17  kopeek za shtuku, itogo 1 rubl' 2 kopejki.
Po tem  vremenam  eto  bylo  sovsem  ne  dorogo,  a  teper' takie  batarejki
ponemnogu vyhodyat iz obrashcheniya,  da i stoyat  znachitel'no dorozhe, tak chto uvy
--  prishlos' priobresti  radioapparat,  rabotayushchij  ot  elektroseti,  da eshche
imeyushchij diapazon "FM", otsutstvuyushchij u priemnikov sovetskogo proizvodstva.
     Zametim,  odnako,  chto takaya  privyazannost' k starym  veshcham  i k starym
modam  otnyud'  ne  meshala  Serapionychu  idti  v  nogu so  vremenem  --  Nadya
mnogokratno  v   etom  ubezhdalas',  kogda  rech'  zahodila  i  o  sovremennom
iskusstve, i ob obshchestvennoj zhizni, i dazhe ob Internete.
     Kogda Serapionych privel gostej v svoyu kvartiru na chetvertom etazhe  doma
staroj  postrojki, Nadezhda  ubedilas',  chto  i  zdes'  nikakih  sushchestvennyh
peremen za dvadcat' let  ne  proizoshlo --  obstanovka byla takaya zhe,  kak  i
ran'she,  razve chto na komode vmesto desyati slonikov stoyali tol'ko devyat': ne
hvatalo desyatogo, kotorogo CHalikova privezla  doktoru  v pozaproshlom godu iz
komandirovki v Kot  d'Ivuar i kotoryj, v otlichie ot prochih, byl sdelan ne iz
farfora, a iz samoj nastoyashchej slonovoj kosti. (Tak, vo vsyakom sluchae, uveryal
torgovec  na  bazare,  ustupivshij  ej  etot  simpatichnyj  suvenir za poltora
dollara).
     V  celom  zhe kvartira Serapionycha  i  togda, i teper'  proizvodila kuda
bolee blagopriyatnoe vpechatlenie, chem ego rabochij kabinet  -- bylo vidno, chto
doktor  staraetsya derzhat'  ee  v poryadke, hotya  i  chuvstvovalos'  otsutstvie
zabotlivoj hozyajki.
     Privedya gostej  k  sebe  domoj,  Serapionych reshil  ih napoit'  chaem  (v
stennom shkafu  obnaruzhilsya  pochatyj  chajnyj paketik No36), no vot s zakuskoj
bylo slozhnee  --  v  holodil'nike  lezhali  tol'ko  banka  kabachkovoj ikry  i
neskol'ko  "Zavtrakov  turista".  Zato  v  hlebnice  okazalas'  edva nachataya
buhanka chernogo hleba za 14 kopeek.
     Lish' kogda oni uselis' za kuhonnyj  stolik,  Nadya obratila vnimanie  na
strannoe  molchanie  Vasyatki.  "Nu eshche  by -- popal  sovsem  v chuzhoj  mir, --
sochuvstvenno podumala Nadya, -- a my, vmesto togo chtoby pomoch' emu osvoit'sya,
sami nichego ponyat' ne mozhem".
     -- Vidish' li, Vasyatka, delo kakoe, --  nachala Nadya,  -- my dolzhny  byli
projti  mezhdu  stolbami  i popast'  v svoj mir. V  svoyu stranu. No proizoshlo
nechto  neob座asnimoe, i my okazalis' ne sovsem tam. To  est'  ne  to chtoby ne
sovsem tam, a ne sovsem togda...
     Pochuvstvovav,  chto  neskol'ko  zaputalas',  Nadya  glyanula  na  doktora,
kotoryj sosredotochenno rezal hleb tonkimi kusochkami.

     -- Da ne nuzhno ob座asnyat', ya vse ponyal, -- razomknul usta Vasyatka. -- My
popali v  vashu stranu, tol'ko na dva  desyatiletiya ran'she. I vot  ya  dumayu --
otchego takoe proizoshlo?
     -- Proval vo vremeni, --  predpolozhil Serapionych.  I, pripomniv nekogda
stol' pochityvaemuyu im sovetskuyu nauchnuyu  fantastiku, mechtatel'no dobavil: --
Nu  tam, annigilyaciya  vremeni  i prostranstva, sdvig  v  nul'-transportacii,
narushilas' svyaz' vremen...
     -- Net-net,  ya  o  drugom, --  prodolzhal  Vasyatka,  terpelivo  vyslushav
doktora. -- Ved'  vy  zhe neskol'ko  raz  prohodili mezhdu stolbov, no  vsegda
popadali v odno i to zhe mesto i vremya.
     -- Nu, tak, -- kivnula CHalikova, eshche ne ponimaya, k chemu klonit Vasyatka.
     -- I ya tak dumayu, chto eto  ne sluchajnost', -- uverenno  zayavil Vasyatka.
Poduv na goryachij chaj, on ostorozhno sdelal neskol'ko glotkov. -- Otchego takoe
proizoshlo  imenno segodnya?  Pochemu my popali imenno na dvadcat' let nazad, a
ne na desyat', pyatnadcat' ili vse sto?
     --  A ved' verno! --  Serapionych  otkusil kusok  hleba.  -- Kak govoril
poet, esli zvezdy zazhigayut, znachit, eto komu-to nuzhno.
     -- No komu i zachem? -- tiho promolvila CHalikova.
     -- Mne kazhetsya, komu-to  ponadobilos' otpravit'  vas v vashe proshloe, --
prodolzhal Vasyatka. --  Odnako eto proizoshlo  kak raz  v to  vremya, kogda  my
perehodili  iz  "nashego" v "vash" mir.  Znachit,  i zdes' sushchestvuet  kakaya-to
svyaz'...
     -- A-a, kazhetsya, do menya  nachinaet dohodit'! -- voskliknula Nadezhda. --
My dolzhny vspomnit' vo-pervyh, vseh, kto byval i  v tom, i  v drugom mire, i
vo-vtoryh, chto oni delali v nachale --  seredine vos'midesyatyh  godov. Tol'ko
takim putem u nas est' shans nashchupat' hot' kakuyu-to nitochku k razgadke.
     --  Horosho  by tak, --  s somneniem vzdohnul  doktor. --  No  voobshche-to
poprobovat' mozhno.  V takom  sluchae  nachat' sleduet  s teh, kto uchastvoval v
predydushchih  pohodah "za  gorodishche". -- Serapionych  izvlek "zolotuyu ruchku"  i
stal zapisyvat' pryamo na polyah "Kisloyarskoj gazety": -- Dubov,  vy, ya, major
Selezen', baronessa Helen fon Achkasoff. Eshche kto-to?
     -- Eshche Ivan Pokrovskij, -- vspomnila Nadya.
     -- Itogo --  shest' chelovek, -- podytozhil  doktor.  -- Nachnem  s Vasiliya
Nikolaicha, ved' ego deyatel'nost' v parallel'nom mire byla naibolee aktivnoj.
No dvadcat' let nazad on byl primerno v tom zhe vozraste, chto teper' Vasyatka,
tak chto  vryad  li eto kak-to svyazano  s nim. -- I  doktor postavil  ryadom  s
imenem Dubova znak "minus", hotya sovsem vycherkivat' ne stal.
     -- Menya smelo zacherkivajte, -- s grust'yu ulybnulas' CHalikova. -- YA v te
gody zhila  v  Moskve  i dazhe  ponyatiya  ne  imela, chto  est'  takoj  gorod --
Kisloyarsk.
     Serapionych  poslushno vycherknul CHalikovu iz spiska, no  tak  kak ruchka u
nego  byla vse-taki  ne sharikovaya, a  per'evaya, to  s ee  pomoshch'yu mozhno bylo
pisat' s raznoj stepen'yu nazhima. I Nadyu doktor vycherknul so slabym nazhimom.
     -- A vot  moyu kandidaturu proshu vzyat' na zametku, -- skazal Serapionych.
I poyasnil:  -- Kak raz  vo vremya svoego pervogo prebyvaniya v  Car'-Gorode  ya
stalkivalsya s takim yavleniem, kak  zombi. |to byli pokojniki iz nashego mira,
kotoryh izvestnyj  vam Kashirskij kakim-to  sposobom ozhivlyal i perepravlyal  v
parallel'nyj mir. Tam oni poslushno pomogali emu sovershat' vsyakie zlodejstva,
vplot' do ubijstv. I  vot ya podumal -- a ne ponadobilos' li Kashirskomu,  ili
komu-to   eshche,   verbovat'   sebe  takih   "pomoshchnichkov"   sredi   mertvecov
dvadcatiletnej davnosti? A ya kak raz  rukovozhu  zavedeniem, gde vsegda mozhno
razzhit'sya pokojnikami...
     -- Da,  no vas-to,  doktor,  zachem nuzhno bylo  otpravlyat' v proshloe? --
perebila  Nadya.  --  Ved'  tam  uzhe est'  odin  Vladlen  Serapionych,  i tozhe
zaveduyushchij  morgom.  Vot  s  nim  by  i  dogovarivalis'.  Hotya  posle  vashej
sklyankoterapii, boyus', eto budet ne tak-to prosto...
     Doktor   nichego   ne  otvetil,   no   postavil  naprotiv  sebya   zhirnyj
voprositel'nyj znak.
     --  Pojdem dal'she.  Kandidat  istoricheskih  nauk  baronessa  Helen  fon
Achkasoff. Vprochem, v nachale vos'midesyatyh ona eshche ne byla  ni baronessoj, ni
kandidatom.
     --  Kstati,  gospozha  Helena vsegda proyavlyala osobyj  interes ko vsyakim
tajnam, skrytym v bylyh vremenah,  --  ozhivilas' Nadya.  No tut zhe sama  sebe
vozrazila: -- Hotya voobshche-to ona specializiruetsya v bolee otdalennyh epohah,
chem zakat sovetskogo zastoya.
     --  Odnako est' eshche  odno obstoyatel'stvo, -- so svoej  storony vozrazil
doktor, -- o kotorom vy vryad li znaete. V konce  vos'midesyatyh godov v nashem
gorodskom arhive sluchilsya pozhar, i mnogie cennye dokumenty sgoreli. A Helena
kak  raz  togda  vela  usilennye   poiski  po  chasti  kraevedeniya   i  ochen'
kruchinilas', chto ee izyskaniya zahodyat v tupik kak raz iz-za sgorevshih bumag.
I kak-to raz v shutku skazala, chto bud' u nee mashina vremeni, to vernulas' by
na god nazad i bolee plotno porabotala v arhive. Na  chto ya ej vozrazil, chto,
imeya takuyu  mashinu, ona mogla by  s容zdit' hot' na sto, hot'  na dvesti  let
nazad i  uznat',  kak vse  proishodilo  na  samom  dele,  a  ne iz  arhivnyh
svidetel'stv. Im ved' tozhe, znaete li, ne vsegda mozhno verit'.
     -- Vse tak, no ved'  sejchas baronessa daleko ot Kisloyarska, na kakoj-to
konferencii, -- zametila CHalikova.
     --  Mogla  i  vernut'sya, --  pozhal  plechami Serapionych i  oboznachil imya
baronessy, kak i svoe, znakom  voprosa. --  Nu, kto u nas  sleduyushchij?  Major
Selezen'. On zhe chestnoj otec Aleksandr.  Ne znayu, kak vy, Naden'ka, no ya ego
v  etom  rasklade nikak ne vizhu.  Delo  v  tom,  chto v nachale  vos'midesyatyh
Aleksandr Ivanych  okazyval  pomoshch'  druzhestvennomu  narodu Afganistana, a  v
Kisloyarske poyavilsya znachitel'no pozzhe.
     Tak kak  ni  CHalikova, ni Vasyatka ne vozrazhali, doktor vycherknul majora
Seleznya iz spiska podozrevaemyh.
     -- Nu i nomer poslednij --  poet Ivan Pokrovskij, -- skazal Serapionych.
-- Kotoryj dvadcat' let nazad tozhe byl  poetom, no molodym. Hotya i sejchas ne
staryj. Naskol'ko ya ponyal iz  ego rasskazov,  v Car'-Gorode Ivan  Pokrovskij
esli i byval, to tol'ko proezdom, a v osnovnom ego priklyucheniya imeli mesto v
Novoj  YUtlandii. Da  i kak-to  ya  ne predstavlyayu sebe  etogo  sluzhitelya  muz
vputannym v mezhvremennye razborki...
     Doktor uzhe  zanes  ruchku,  chtoby  vycherknut' Pokrovskogo iz  spiska, no
etomu neozhidanno vosprotivilas' CHalikova:
     -- Vladlen Serapionych,  pogodite. Ved' Ivan Pokrovskij --  edinstvennyj
izvestnyj naslednik teh baronov Pokrovskih, chto obitali v usad'be Pokrovskie
Vorota. I  neskol'ko let nazad usad'ba byla emu vozvrashchena.  A ran'she v nej,
kak vam luchshe menya izvestno, nahodilos' pravlenie kolhoza.
     -- Nu da, razumeetsya, --  doktor podlil  sebe v kruzhku goryachej vody  iz
chajnika, -- no kakoe eto imeet otnoshenie...
     -- Samoe  pryamoe!  -- voskliknula CHalikova. --  Est' naslednik  -- nado
vozvrashchat'. A net naslednika -- net i problemy.
     --  Tak  chto zhe,  Nadya,  vy hotite skazat', chto kto-to hochet v  proshlom
izbavit'sya ot Ivana Pokrovskogo, chtoby v budushchem ne otdavat' emu usad'bu? --
azh vskochil Serapionych. -- No eto zhe  nevozmozhno! Ivan zhiv, ya sam  ego nedelyu
nazad videl, i ne gde-nibud',  a v Pokrovskih Vorotah, i razgovarival, kak s
vami  sejchas! Da  esli  kazhdyj nachnet lazit' v proshloe i  vytvoryat' tam, chto
zahochet, tak eto zh voobshche budet chert znaet chto!
     --  Nu  ne  volnujtes',  Vladlen  Serapionych,  eto  zh  ya  tak,  v  vide
predpolozheniya, -- stala uspokaivat' Nadezhda. I vdrug vskochila eshche rezche, chem
doktor, edva ne raspleskav chaj. -- YA ponyala, v chem delo -- Ryzhij!
     --  Pogodite,  Nadezhda,  a  Ryzhij-to  pri  chem?  --  udivilsya  Vasyatka,
sosredotochenno molchavshij, poka Nadya i Serapionych perebirali znakomyh.
     --  Sejchas ob座asnyu. Ryzhij -- tozhe chelovek iz  nashego mira. Kogda-to ego
zvali Tolej Verevkinym,  on zhil v Leningrade  i uchilsya ne to na istorika, ne
to na arheologa.  Ih gruppa pod rukovodstvom professora Kungurceva priezzhala
syuda, chtoby provodit' raskopki v  okrestnostyah Kisloyarska, i  v chastnosti --
na Gorohovom gorodishche. Odnazhdy, okazavshis'  na Gorodishche posle zahoda solnca,
Verevkin  sluchajno  otkryl  sushchestvovanie  parallel'nogo  mira,  probyl  tam
neskol'ko dnej,  a  zatem okonchatel'no tuda ushel. Nu a chtoby ego ne  iskali,
ustroil inscenirovku, budto utonul, kupayas' v Finskom zalive pod Piterom.
     --  Nu da, vy  uzhe  mne  kak-to ob  etom  rasskazyvali,  -- otkliknulsya
doktor, vyslushav sbivchivyj Nadin rasskaz. -- I chto zhe?
     -- A  to,  chto eto  proizoshlo kak raz  letom, vo vremya  arheologicheskoj
praktiki.  I kak raz  dvadcat' let nazad. Mozhet, poka  my tut razgovarivaem,
Tolya Verevkin perehodit cherez Gorohovo gorodishche! -- Nadya  plyuhnulas' obratno
na taburetku.
     Nekotoroe   vremya  vse  sideli   molcha,   perevarivaya   "informaciyu   k
razmyshleniyu".  Potom  doktor glyanul na nastennye chasy  "Slava", visyashchie  nad
holodil'nikom, i skazal:
     --  Davajte,  druz'ya  moi,  pojdem  spat'. YA  poka  slazayu  v chulan  za
raskladushkoj. A s utra na svezhuyu golovu razberemsya.
     -- A esli ne razberemsya? -- tiho sprosila Nadezhda.

     -- Togda vecherom vernemsya na gorodishche i projdem mezhdu stolbov. A dal'she
vidno budet, -- skazal Serapionych uzhe v dveryah.
     -- Nu chto zhe, Vasyatka, priberem so stola, -- predlozhila Nadya.
     S  etimi slovami  ona  pustila  vodu  i stala  mashinal'no  spolaskivat'
posudu, otdavaya  ee vytirat' Vasyatke. Pri  etom mysli ee tekli kuda bystree,
chem voda iz krana:
     "Legko  skazat'  -- vernemsya  i projdem. A gde  uverennost', chto  my ne
popadem,   naprimer,  vo  vremena  carya  Stepana?   A  vernuvshis'  v  "svoyu"
real'nost',  ne  okazhemsya v epohe  Napoleona ili Ivana  Groznogo. Ili,  togo
hleshche, ugodim v kakoe-nibud' dalekoe budushchee? A domoj tak i ne vernemsya..."
     Odnako  delit'sya  etimi   trevozhnymi  myslyami   ni  s  Vasyatkoj,  ni  s
Serapionychem Nadya, razumeetsya, ne stala.



     Kak obychno po vecheram, Mihail Fedorovich prinimal doklad  o sobytiyah dnya
ot svoego blizhajshego podchinennogo Gleba Svyatoslavovicha.
     Mihail Fedorovich i Gleb Svyatoslavovich chem-to neulovimo pohodili drug na
druga --  i vneshnost', i odezhda, i povadki u oboih byli  takovy, chto v lyubom
obshchestve,  pri   lyubyh  obstoyatel'stvah  oni   vsegda  vyglyadeli  sovershenno
estestvenno  i, esli  mozhno  tak  vyrazit'sya, umeli zastavit' okruzhayushchih  ne
obrashchat' na sebya vnimaniya. Takomu nel'zya bylo vyuchit'sya -- eto priobretalos'
tol'ko mnogoletnim opytom.
     Mihail Fedorovich nachal s togo, chto krepko pozhal ruku Glebu Svyatoslavichu
i  torzhestvenno vruchil emu zolotoj kubok i nebol'shoj,  no  uvesistyj meshochek
zolotyh monet:
     --  Izvinite, Gleb Svyatoslavich, chto prihoditsya pozdravlyat' vas  chastnym
poryadkom,  bez  oglaski.  No  Gosudar'  znaet o  vashem  userdii i  obeshchal ne
ostavit' v dal'nejshem.
     -- Sluzhu  Caryu  i  Otechestvu!  --  vskochiv  so  stula,  otchekanil  Gleb
Svyatoslavich.
     -- Da sadites', sadites', -- s ulybkoj  progovoril Mihail Fedorovich. --
Ne  budu  dopytyvat'sya, kak vam udalos' spravit'sya s zadaniem -- no  sdelano
bylo na vysshem urovne.
     --  Nado otdat' dolzhnoe Petrovichu, -- ulybnulsya i  Gleb Svyatoslavich. --
On-to svoe delo  vypolnil otmenno --  vse vremya  otvlekal na sebya  gospodina
Dubova i prochih, a u menya ruki byli nastol'ko razvyazany, chto ya dazhe mog sebe
pozvolit' takoe, na chto pri drugih obstoyatel'stvah nikogda ne reshilsya by.
     -- Skazhite, a Petrovich znal o toj roli, kotoruyu emu prihodilos' igrat'?
-- ostorozhno polyubopytstvoval Mihail Fedorovich.
     --  Razumeetsya, net,  -- hmyknul  Gleb Svyatoslavovich.  -- I sygral  kak
nel'zya luchshe. Imenno potomu vse poverili, budto on blyudet carskoe dobro, chto
on dejstvitel'no sovershenno iskrenne blyul carskoe dobro!
     --  Petrovich-to  blyul,  za chto emu chest' i hvala, -- zadumchivo proiznes
Mihail  Fedorovich.  --  A vot nashi  dorogie  gosti  proyavili,  pryamo skazhem,
neblagonadezhie. Malo togo, chto sokrovishcha pytalis' skryt', tak eshche  i  reshili
vyvezti Mangazejskie ikony.
     -- Da, tak tochno, -- kivnul Gleb Svayatoslavich. --  No i etu popytku  my
presekli.
     -- Za  chto  vam dopolnitel'naya blagodarnost' ot nashih duhovnyh vlastej,
-- otmetil Mihail Fedorovich. -- Nadeyus', inozemcy ne pokinuli Car'-Gorod?
     Gleb Svyatoslavich privychno zaglyanul v bumagi:
     --  Vasilij  Dubov, buduchi v  Gospodskoj slobodke,  posetil dom boyarina
Andreya, tol'ko chto otpushchennogo iz-pod strazhi. -- I dobavil uzhe ot sebya: -- I
ne  udivitel'no  --  odin drugogo stoyat...  Zatem on nenadolgo zashel v terem
knyazya Svyatoslavskogo, a potom gulyal po gorodu,  zaglyadyvaya  v raznye lavki i
pokupaya vsyakie melochi, posle chego vozvratilsya v terem Ryzhego.
     -- A ostal'nye?
     --  Gospozha CHalikova vse vremya  nahodilas' i  sejchas nahoditsya tam  zhe.
Lekar'  Serapionych  vernulsya  tuda  chut'  pozzhe,  posle togo  kak  pol'zoval
zahvoravshuyu knyaginyu Dlinnorukuyu, -- zachital Gleb Svyatoslavich.
     -- A vy uvereny, chto oni ne uliznuli?
     -- Nablyudenie  za teremom  Ryzhego vedetsya ochen' plotnoe. Poslednim, kto
ego pokinul, byl nastoyatel' Hrama Vseh Svyatyh otec Aleksandr.
     Pri imeni  otca Aleksandra  Mihail Fedorovich neproizvol'no vzdrognul, i
eto obstoyatel'stvo  ne ukrylos' ot vnimaniya ego  podchinennogo. Da  i voobshche,
Gleb Svyatoslavich videl, chto Mihail Fedorovich  nynche kak-to ne po-vsegdashnemu
vozbuzhden,  i hotya  pytaetsya  svoe  vozbuzhdenie  skryt',  eto  emu  ne ochen'
udaetsya.
     Terpelivo vyslushav otchet, Mihail Fedorovich ne vyderzhal:
     -- Gleb Svyatoslavich, neuzheli vy nichego ne slyshali -- nu, takogo?..
     -- Net, nichego. A chto?
     -- Da  tak, nichego osobenogo. Nu ladno,  stupajte, Gleb  Svyatoslavovich,
vam  posle  vcherashnego  nuzhno horoshen'ko otdohnut'.  Vyspites' kak  sleduet,
nikuda ne speshite, v obshchem --  voz'mite sebe nastoyashchij polnocennyj vyhodnoj,
vy ego zasluzhili. A poslezavtra -- snova v boj...
     Kogda Gleb Svyatoslavovich  pokidal obitalishche svoego nachal'nika, v dveryah
ego  chut'  ne  sbil  s  nog  Lavrentij  Ivanych. On  nahodilsya v  neobychajnom
vozbuzhdenii, no,  v otlichie ot  Mihaila Fedorovicha, dazhe ne  pytalsya  s  nim
sovladat'.
     Mihail Fedorovich ponyal, chto proizoshlo nechto nepredvidennoe, odnako vidu
ne podal:
     --  Dobryj vecher, Lavrentij Ivanych. Voobshche-to ya vas ne zhdal, no raz  uzh
yavilis', to prisazhivajtes'.
     Lavrentij Ivanych plyuhnulsya na stul:
     -- Ty eshche ne slyshal?..
     --  I  chto  ya,  po-tvoemu,  dolzhen  byl slyshat'?  U  menya  zdes'  takaya
zvukoizolyaciya,  chto  voobshche nichego ne  slyshno.  A  koli ty chego  uslyshal, to
dolozhi. No chetko, spokojno, bez lishnih chuvstv.
     Otdyshavshis', Lavrentij  Ivanych zagovoril  medlenno,  tshchatel'no podbiraya
slova, tak kak Gleb Svyatoslavovich po-prezhnemu torchal v dveryah:
     -- To, chto dolzhno bylo, ne sluchilos'. I vse ostalos', kak bylo.
     --  Nichego ne ponyal, -- provorchal Mihail  Fedorovich.  -- Uvazhaemyj Gleb
Svyatoslavich, kazhetsya, ya vas uzhe otpustil domoj?
     -- Do svidaniya, -- vezhlivo poproshchalsya Gleb Svyatoslavich i  nehotya vyshel,
medlenno zatvoriv za soboyu dver'.
     -- Nu, v chem delo? -- s  trevogoj  sprosil Mihail Fedorovich. --  Govori
skoree!
     -- V chem, v chem, -- pochti vykriknul Lavrentij  Ivanych.  -- Mehanizm  ne
srabotal,  vot v  chem!  A  teper' tuda i ne  podobrat'sya,  tam ves'  Sysknoj
prikaz, da eshche i boyarin Pavel v pridachu!
     -- M-da, opyat' proizoshel sboj, -- sovershenno spokojno progovoril Mihail
Fedorovich.  -- Pozhaluj,  ty  byl prav  -- v takih  delah na tehniku luchshe ne
polagat'sya.
     -- Kakoj  sboj?!  --  vskochil Lavrentij Ivanych,  budto  oshparennyj.  --
Kakaya, k d'yavolu, tehnika? Ty ponimaesh', chto eto uzhe proval?!!
     -- Molchat'!  -- vdrug garknul  Mihail Fedorovich  vo  ves' golos, a  dlya
pushchej  ubeditel'nosti eshche  i grohnul kulakom  po stolu. -- Smirno!  Isteriku
tut, ponimaesh'  li,  ustraivaete. --  I,  ubedivshis',  chto  Lavrentij Ivanych
ponemnogu  prihodit  v sebya,  nachal'nik  prodolzhal uzhe obychnym  golosom:  --
Prichitaniyami delu ne pomozhesh'. CHto sluchilos', to sluchilos'. I nado ne porot'
goryachku, a dumat' o tom, kak ispol'zovat' imeyushchiesya obstoyatel'stva na pol'zu
dela.  Na  pol'zu nashego dela, -- podcherknul  Mihail Fedorovich.  -- Tak  chto
stupaj domoj i...
     -- I zhdi aresta? -- perebil Lavrentij Ivanych.
     --  Kakogo aresta? -- iskrenne  udivilsya Mihail Fedorovich.  I dobavil s
neskryvaemym prenebrezheniem: -- Da komu ty nuzhen? Ladno, idi i spi spokojno.
     Ostavshis' odin, Mihail Fedorovich zaglyanul bylo v otchet, kotoryj ostavil
emu Gleb  Svyatoslavich.  No  vskore s  dosadoj otodvinul bumagi v storonu  i,
podperev  golovu rukami, krepko zadumalsya. Konechno, poslednee  soobshchenie ego
ne obradovalo, no i vpadat'  v paniku sledom za Lavrentiem Ivanychem on vovse
ne sobiralsya. Analiticheskij  mozg Mihaila  Fedorovicha  uzhe "prokruchival" kak
minimum  tri  varianta  dal'nejshih sobytij, i  kazhdyj iz  nih  imel "plyusov"
nichut' ne men'she, chem "minusov".








     Stoyalo teploe letnee utro. Kisloyarsk  zhil  svoej  obydennoj  zhizn'yu  --
rabochie  na  zavodah  rabotali,  prodavcy  v  magazinah torgovali,  dvorniki
podmetali  dvory,  malyary krasili steny,  zhurnalisty sobirali informaciyu dlya
zavtrashnej  gazety,  a  shkol'niki predavalis'  zasluzhennomu (ili  ne  ochen')
letnemu otdyhu.
     I lish'  tri  cheloveka vo vsem  Kisloyarske reshitel'no ne  znali,  chem im
zanyat'sya,  i dazhe  bolee  togo  -- ne  predstavlyali,  chto  ih zhdet  v  samom
blizhajshem budushchem.
     Tak  i  ne  pridya  ni   k  kakomu  ob座asneniyu  sluchivshegosya,  CHalikova,
Serapionych i Vasyatka reshili  polozhit'sya na volyu sud'by, to est'  -- provesti
den' v gorode, a k  vecheru vozvratit'sya na Gorodishche  i  popytat'sya  eshche  raz
projti mezhdu stolbov v nadezhde, chto na sej raz vse proizojdet bez sdvigov, i
oni okazhutsya esli i ne v svoem mire, to hotya by v svoem vremeni.
     Nadya s  opaskoj dumala o tom, chto  budet, koli etogo ne sluchitsya i  oni
tak  i ostanutsya neponyatno gde i neponyatno kogda. Serapionych zhe prosto vyvel
dlya sebya etot  vopros  "za skobki", spravedlivo  polagaya, chto volneniem delu
vse ravno  ne  pomozhesh',  a chemu byt',  togo  ne minovat'. Poetomu doktor  s
udovol'stviem  vodil  svoih  sputnikov  po ulicam Kisloyarska,  pokazyval  im
dostoprimechatel'nosti, nostal'gicheski  vzdyhaya pri vide starinnyh derevyannyh
domikov, snesennyh za proshedshie dvadcat' let, i to i  delo rasklanivalsya  so
znakomymi,  koe-kogo iz  kotoryh davno uzhe ne  bylo v zhivyh. A Vasyatke tak i
voobshche vse bylo  v novinku.  On chut'  ne na letu shvatyval realii okruzhayushchej
dejstvitel'nosti i  uzh, konechno,  bolee ne vzdragival  pri  vide  rychashchih  i
dvizhushchihsya chudishch na chetyreh kolesah.
     Pochuvstvovav,  chto   gorodskoj  shum  vse  zhe  utomitelen  dlya  Vasyatki,
privykshemu k tishine i pokoyu Soroch'ej ulicy, Serapionych zavel  svoih gostej v
gorodskoj park, v tu poru nazyvavshijsya Kalininskim.
     V parke tozhe  shla  svoya obychnaya  zhizn' --  sadovniki polivali klumby  i
gazony, rebyatishki  igralis' v  pesochnice, babushki  sudachili na  lavochke,  na
drugoj  lavochke   p'yanicy  "popravlyalis'"   mutnovatym  "Vermutom"   (otchego
Kalininskij park inogda v shutku nazyvali "Vermutskim"), na tret'ej vorkovala
vlyublennaya parochka.
     Serapionych privychno nostal'giroval:
     -- Poglyadite, kakoj cvetnik -- nastoyashchij uzor  iz  margaritok, anyutinyh
glazok  i  nasturcij.  I  kazhdyj god  chto-nibud'  noven'koe  pridumyvali.  V
semidesyatom k stoletiyu Il'icha dazhe vysadili klumbu  v  vide ego  portreta. A
sejchas posadyat,  chego  pod  ruku  popadetsya  --  i  nikakogo  vida,  nikakoj
estetiki... Davajte ya vam luchshe pokazhu skul'pturu zherebenka, v nashe vremya vy
ee uzhe ne uvidite -- vory cvetmeta postaralis'.
     Sleduya  za  doktorom,  Nadya i Vasyatka svernuli s glavnoj  allei,  potom
povernuli eshche raz i okazalis' na  neshirokoj dorozhke, vylozhennoj  kvadratnymi
plitkami.  Glavnaya  alleya ostalas'  chut'  v  storone,  oboznachennaya  stenkoj
akkuratno  podstrizhennogo kustarnika. Tam, gde stoyali skamejki, stena delala
izgiby.
     Vdrug doktor kak-to  rezko zamolk i prislushalsya -- veterok dones do ego
chutkogo uha kakie-to  zvuki iz togo mesta, gde po izlomu kustov  s torchashchimi
sverhu dvumya makushkami golov ugadyvalas' skamejka.
     -- Znakomye golosa, -- ozabochenno progovoril Serapionych.
     -- Nu, nichego udivitel'nogo, -- usmehnulas' Nadya, -- vy zhe s pol-goroda
znakomy.
     --  Pomnite, u pokojnogo...  hotya net, zdravstvuyushchego Bulata  SHalvovicha
est'  takaya milaya  pesenka  -- "Prosto vy dver'  pereputali, ulicu,  gorod i
vek"?  --  sprosil Serapionych. I sam  zhe  otvetil: -- Tak  vot, druz'ya  moi,
ulicu, gorod i vek pereputali ne odni my.
     Nadezhda prislushalas'.  Slov  bylo ne rasslyshat', no  golosa ona  uznala
pochti srazu.  V priyatnom nizkom golose nel'zya bylo ne ulovit' "ustanovochnyh"
intonacij  Kashirskogo,  a   rezkij  zhenskij  govor,  vne  vsyakogo  somneniya,
prinadlezhal Anne Sergeevne Gluharevoj.
     Parochku  avantyuristov  uznala ne tol'ko CHalikova  --  eti golosa horosho
zapomnil i  Vasyatka,  hotya slyshal ih  vsego  raz,  v  Borovihe,  kogda  Anna
Sergeevna pytalas' "naezzhat'" na Patapiya Ivanycha, a v itoge okazalas' v kuche
navoza.
     -- Davajte ya ih podslushayu, -- pervym sorientirovalsya Vasyatka.
     --  Tol'ko  ostorozhno,  chtoby, ne  daj  bog, oni tebya  ne  zametili, --
zabespokoilas' Nadya. -- Pogodi, voz'mi vot eto. Nazhmesh' na krasnuyu knopochku,
a kogda zakonchish' podslushivat', to nazhmesh' eshche raz.
     S  etimi slovami CHalikova izvlekla  iz sumochki diktofon  i  vruchila ego
Vasyatke.
     Vasyatka bystroj perebezhkoj podkralsya k skamejke i zatailsya pod kustami.
A Serapionych provel Nadezhdu chut' vpered, gde na trave rezvo skakal bronzovyj
zherebenok, i kak ni v chem ne byvalo stal ob座asnyat' ej svoe videnie  zamyslov
skul'ptora, s kotorym, kstati govorya, tozhe byl korotko znakom. Nadya slushala,
kivala,  dazhe zadavala kakie-to voprosy, no  vremya ot vremeni kosila vzor  v
storonu Vasyatki.
     Esli  Serapionych ostalsya v  svoem  "vechnom" syurtuke, dopolniv  garderob
solomennoj  shlyapoj i  smeniv  ul'trasovremennye krossovki na bolee sozvuchnye
epohe   tufli,   to  Nadya  i  Vasyatka  pereodelis',  chto  nazyvaetsya,  samym
kardinal'nym  obrazom.   Dlya   etogo   Serapionych  obratilsya  k  sosedyam   s
trogatel'noj istoriej o rodstvennikah s krajnego Severa, kotorye priehali  k
nemu v gosti ne to iz Noril'ska, ne to iz Nar'yan-Mara bez letnej odezhdy, ibo
u nih v  holodnom Hanty-Mansijske o  takom ponyatii, kak letnyaya odezhda, nikto
dazhe ne slyshal. Razumeetsya, serdobol'nye sosedi tut  zhe prinesli  celuyu kuchu
noshenoj  odezhdy  i obuvi,  iz kotoroj  "severyane" mogli podobrat' naryad  "po
sebe". Nadya  vybrala strogoe  temno-sinee  plat'e,  delavshee  ee pohozhej  na
uchitel'nicu -- Serapionych  podtverdil, chto imenno sosedka-uchitel'nica  ego i
podarila.  Zato  s  obnovkami  dlya  Vasyatki  prishlos'  nemnogo   povozit'sya.
Sandalii-"bosonozhki"  prishlis'  kak  raz  vporu,  nashlas'  i  belaya rubashka,
kotoruyu Nadya  tut zhe otutyuzhila magicheskim kristallom.  Slozhnee  okazalos'  s
bryukami  -- ih  bylo neskol'ko par,  no  vse libo  veliki,  libo maly. Vporu
prishlis'  dzhinsy, no vyyasnilos', chto oni chut'  korotkovaty.  Togda  Nadezhda,
nedolgo dumaya, vzyala nozhnicy i ottyapala po kusku na kazhdoj shtanine.
     -- CHto vy delaete?! -- vozopil bylo doktor. -- Ili  uzh rezh'te  pobol'she
-- poluchatsya shorty.
     -- Da eto zh poslednyaya moda -- "tri  chetverti"! -- vozmutilas'  Nadya. --
Ili, inache govorya, bridzhi. U nas v Moskve vse rebyata tak nosyat!
     (Pravda,  CHalikova  ne utochnila, o  kakoj  Moskve  idet rech':  o Moskve
vos'midesyatyh, ili Moskve dvuhtysyachnyh).
     Vasyatka odel "tri chetverti" -- i ostalsya dovolen. A vdobavok Nadya eshche i
povyazala emu na  sheyu krasnyj  treugol'nyj platochek, tak chto  teper' Vasyatka,
zatiharivshijsya  s  diktofonom  pod  kustami, ochen'  napominal geroya  starogo
sovetskogo  fil'ma,  gde  pionery  razoblachayut vrazheskogo  diversanta. Hotya,
sobstvenno, tak ono i bylo. Ili pochti tak.
     Vskore  Anna  Sergeevna  i  Kashirskij,  vvolyu nasporivshis',  vstali  so
skamejki i  skorym  shagom  udalilis', a  Vasyatka,  vyzhdav  nekotoroe  vremya,
vernulsya k Nade i doktoru.
     -- Nu i o chem oni govorili? -- neterpelivo sprosila CHalikova.
     -- Po pravde skazat', ya tolkom nichego ne ponyal, -- soznalsya Vasyatka. --
Osobenno  gospodin ochen' uzh  ucheno  vyrazhalsya. No odno  yasno -- tam kakoe-to
zlodejstvo zamyshlyaetsya.
     Oni  proshli  k  skamejke,  kotoruyu  tol'ko  chto  ostavili  Gluhareva  i
Kashirskij,  Nadya peremotala  plenku, i  iz  diktofona  zaslyshalis'  znakomye
golosa.

     KASHIRSKIJ: --  Poslednij raz proshu  vas  -- odumajtes', Anna Sergeevna.
Vashi dejstviya  mogut vyzvat' samye  nepredskazuemye  posledstviya. Vspomnite,
kak  u  Bredberi:  v  proshlom  nastupili  na  babochku, a v nastoyashchem izbrali
drugogo prezidenta.
     GLUHAREVA (prezritel'no): --  Nu i  topchite babochek s vashim Bredom, a u
menya dela povazhnee. Da i voobshche, hvatit tut sidet'  i slova v stupe  toloch'.
Herklaff dal nam odin den', i do vechera  nado uspet', hot' krov' iz  nosa. A
menya vy znaete -- ya ni pered chem ne ostanovlyus'.
     KASHIRSKIJ (ostorozhno):  -- A ne kazhetsya  li vam,  chto  eto kak raz  tot
sluchaj, kogda luchshe bylo by vse-taki ostanovit'sya, poka ne pozdno?
     GLUHAREVA: -- Kak zhe!  Ezheli my ego ne  zamochim, to etot merzavec tak i
budet nam  gadit'. Popomnite moe slovo -- koli delo vygorit, to v Car'-Gorod
my vernemsya uvazhaemymi i bogatymi lyud'mi.
     KASHIRSKIJ: -- Pochemu vy tak dumaete?
     GLUHAREVA: -- Bolvan! Potomu chto  vse nashi proekty  provalivalis' iz-za
nego. A esli on  podohnet dvadcat'  let nazad,  to  i  pomeshat' nam  uzhe  ne
sumeet!
     KASHIRSKIJ (nereshitel'no): -- Mozhet, vy i pravy...  No pojmite i menya --
ya ne v sostoyanii podnyat' ruku na cheloveka, tem bolee, na rebenka.
     GLUHAREVA (razdrazhenno): -- Nu da, vy tol'ko svoi idiotskie "ustanovki"
davat' umeete, a kak "mokruha" -- tak vsegda ya.
     KASHIRSKIJ:  --  U  vseh  svoya specializaciya...  No  vot  kak  vy,  Anna
Sergeevna,  predstavlyaete  sebe  prakticheskuyu storonu dela? Ved'  my dazhe ne
znaem, gde on zhivet.
     GLUHAREVA: -- Nu  tak uznajte  po svoim astral'nym kanalam.  Ili  kishka
tonka?
     KASHIRSKIJ: --  Ladno, ya popytayus' ustanovit' fizicheskoe mestonahozhdenie
ob容kta.  No prezhde  ujdemte otsyuda -- zdes' otricatel'naya bioenergeticheskaya
aura. I  preduprezhdayu  srazu  --  ya snimayu s sebya  vsyakuyu otvetstvennost' za
vozmozhnye istoricheskie posledstviya.
     GLUHAREVA: -- Vse, hvatit buldet', poshli!

     Nadya vyklyuchila diktofon:
     -- Nu i chto vse eto znachit?
     -- Tol'ko odno, -- vzdohnul Serapionych, -- i vy, Naden'ka, sami znaete,
chto imenno: oni hotyat unichtozhit' Vasiliya Nikolaicha, pokamest on eshche ne vyshel
iz otrocheskogo vozrasta.
     -- No kak  zhe takoe vozmozhno? -- burno vozmutilas' Nadya. -- Togda  ved'
voobshche peremenitsya hod sobytij, kotorye uzhe sluchilis'...
     -- Nu, eto samo soboj, -- perebil doktor. --  Vopros v drugom -- nam-to
s vami chto dal'she delat'?
     --  Kak  chto?  --  Nadya  sunula  diktofon v sumochku  (tozhe iz sosedskoj
gumanitarnoj pomoshchi). -- Estestvenno, zayavit' v miliciyu!
     S etimi slovami CHalikova reshitel'no vstala s lavki i zashagala po allee,
tak chto sputniki edva za neyu pospevali.
     -- YA  ne  znayu, chto eto za mi... limiciya takaya, --  na  hodu  zagovoril
Vasyatka, -- no chto vy ej skazhete?
     --  Pravdu,  -- vmesto Nadi otvetil  Serapionych,  --  i  nichego,  krome
pravdy.  A imenno, chto zlodei iz  budushchego pribyli  v Kisloyarsk, daby  ubit'
mestnogo pionera Vasyu Dubova. I ya dazhe dogadyvayus', chto vam otvetyat.
     -- I chto zhe mne otvetyat? -- Nadezhda chut' zamedlila shag.
     -- Posovetuyut men'she smotret' televizor.
     -- Pri chem tut televizor?
     --  Vchera, zaglyanuvshi v  gazetu,  ya poputno probezhal  i  teleprogrammu.
Okazyvaetsya, kak raz v eti dni po Moskve idet "Gost'ya iz budushchego". Pomnite,
tam eshche  Nevinnyj s Kononovym v roli kosmicheskih piratov... Odnako nekotoroe
racional'noe zerno v vashem predlozhenii est'. My pozvonim v miliciyu, no ne po
nol'-dva, a privatnym poryadkom inspektoru Listvennicynu.
     -- I vy dumaete, on vam poverit? -- pechal'no sprosila Nadya.
     Doktor nichego ne otvetil, lish' zagadochno ulybnulsya.
     Na krayu  Kalininsko-"Vermutskogo" parka, gde  alleya  upiralas' v shumnuyu
ulicu,   stoyali   neskol'ko   telefonnyh  budok,  no,  razumeetsya,  polovina
"avtomatov" byli isporcheny, a te, kotorye rabotali, netrudno bylo opredelit'
po ocheredyam iz dvuh-treh chelovek.
     K schast'yu,  ochered' dvigalas' bystro, i vskore Serapionych, vodvorivshis'
v budochke,  izvlek  iz  koshel'ka  monetku, opustil  ee  v prorez' avtomata i
uverenno nabral nomer:
     --  Allo,  miliciya?  Mozhno  poprosit' gospodina Listvennicyna?  To est'
pardon,  ya  hotel  skazat' -- tovarishcha. Kto  sprashivaet?  Da pustyaki, doktor
Vladlen Serapionych. A-a, eto vy, Nikolaj Palych?..
     -- Nadya, s kem  eto Serapionych  razgovarivaet? --  udivilsya Vasyatka. --
Vrode ne sam s soboj, a nikogo drugogo ryadom net.
     CHalikova prinyalas' bylo  raz座asnyat'  princip  dejstviya telefona, hotya i
sama imela o nem ves'ma priblizitel'noe predstavlenie, no tut iz budki vyshel
doktor:
     -- Nu,  druz'ya moi,  teper' nash put' -- na Klenovuyu ulicu, dom 27,  gde
sejchas, po vsej  veroyatnosti, i nahoditsya  yunyj Vasilij Dubov. |to nedaleko,
vsego neskol'ko kvartalov.
     --  Vot operativnost'! --  podivilas' CHalikova. -- Kak eto Listvennicyn
za  minutu  vyyasnil,  gde  zhivet   Dubov?  Vasya  zhe  ne  kakoj-nibud'   yunyj
pravonarushitel'!
     Na svetofore zagorelsya  zelenyj  svet, i  puteshestvenniki pospeshili  na
druguyu storonu ulicy. Nadya krepko  derzhala  za ruku  Vasyatku -- nesmotrya  na
svoyu  prirodnuyu  smyshlenost', on  eshche  ne  sovsem  osvoil  pravila  ulichnogo
dvizheniya. Tem bolee, chto daleko ne vse voditeli ih soblyudali.
     --  Naden'ka,  a  razve  Vasilij  Nikolaich ne  rasskazyval vam  o svoih
otnosheniyah  s  inspektorom Listvennicynym?  --  sprosil  doktor,  kogda  oni
minovali perehod i shagali po trotuaru Ivanovskoj ulicy.
     --  Net,  --  chut'  udivlenno  otkliknulas'  CHalikova.  --  Pozhalujsta,
prosvetite.
     -- Delo v tom,  chto  Listvennicyn prihoditsya  Vasiliyu  Nikolaichu kem-to
vrode  krestnogo  otca.  Esli,  konechno,  takoe   oboznachenie   umestno  dlya
inspektora  milicii.  -- I  doktor  poyasnil  dlya Vasyatki: --  Miliciya -- eto
napodobie Sysknogo prikaza. Imenno Nikolaj Palych Listvennicyn, togda eshche  ne
inspektor i dazhe ne sledovatel', a prosto patrul'nyj, ili postovoj,  ili kak
eto togda nazyvalos', odnazhdy utrom nashel novorozhdennogo malysha  lezhashchim pod
dubom, pryamo v Kaliniskom parke. Ottogo emu i dali familiyu Dubov, a otchestvo
-- Nikolaevich, po Listvennicynu.
     -- Nado  zhe,  -- udivilas'  CHalikova, -- a Vasya nikogda mne ob  etom ne
rasskazyval.
     -- Kto zhe stanet  govorit' vsem vstrechnym-poperechnym,  chto on podkidysh?
-- zametil Vasyatka.
     --  No ya  zhe  dlya nego  ne  vsyakij vstrechnyj-poperechnyj,  --  vozrazila
Nadezhda. -- Vo vsyakom sluchae, hotela by nadeyat'sya...
     --  I v dal'nejshem Listvennicyn  byl svyazan s yunym Dubovym, esli  mozhno
tak skazat', rodstvennymi  uzami. CHasto naveshchal ego  v dome malyutki, a kogda
tot  podros  i  poshel  v  shkolu, to  bral ego iz internata  na  vyhodnye, na
kanikuly... Vy, navernoe, znaete,  chto u  Nikolaya Palycha  sluchilas'  beda --
pogibli zhena i syn.
     -- Kak?! -- chut' ne odnovremenno vskrichali Nadya i Vasyatka.
     -- V avtokatastrofe, -- vzdohnul Serapionych.  -- Pogodite, kogda zhe eto
sluchilos'?.. Nu da, kak raz nyneshnej osen'yu. To est' eta tragediya proizojdet
cherez dva-tri mesyaca. Listvennicyn togda  edva bylo ruki na sebya ne nalozhil.
Vasya  eto  srazu  pochuvstvoval i chut' ne po pyatam  za  nim hodil.  Sluzhebnoe
oruzhie pryatal,  a  odnazhdy  prosto  iz petli vynul.  No eto, konechno, strogo
mezhdu  nami,  --  spohvatilsya  doktor.  I  narochito  po-delovomu   zakruglil
pechal'nyj rasskaz: -- Tak chto zvonil  ya Nikolayu Palychu, chtoby ubedit'sya, chto
Vasya teper' u nego. Ne v milicii, razumeetsya, a doma, na Klenovoj 27.
     Slushaya neveselyj  rasskaz Serapionycha, Nadya  i ne zametila,  kak doktor
vyvel ih na prostornuyu ulicu, obsazhennuyu molodymi klenami.
     -- Vot zdes',  dolzhno  byt',  i est'  Klenovaya  ulica?  --  predpolozhil
Vasyatka.
     -- Ona samaya, -- podtverdil Serapionych. -- A von tot trehetazhnyj dom --
dvadcat' sed'moj.
     Doktor ne  stal rasskazyvat' druz'yam, kakim  obrazom eta ulica poluchila
svoe nyneshnee nazvanie, a istoriya byla ves'ma zanyatnaya.
     Kogda-to  ulica  zvalas' Meshchanskoj,  no  v konce  sorokovyh  godov byla
nazvana  imenem nekoego  tovarishcha  Klenovskogo,  kotoryj  v  tridcatye  gody
vozglavlyal mestnoe otdelenie NKVD i otpravil pod rasstrel i v lagerya chut' ne
polovinu  Kisloyarska, no sam uspeshno izbezhal "vtoroj  volny" chistok  i  dazhe
poshel na povyshenie -- pervym sekretarem rajkoma. V  svete reshenij Dvadcatogo
s容zda pered  gorodskimi  vlastyami  vstala  dovol'no shchekotlivaya zadacha:  chto
delat' s ulicej? S odnoj storony, zverstva Klenovskogo-chekista, vo mnogo raz
perevypolnivshego  "raznaryadki" po vragam naroda, u mnogih  eshche  ostavalis' v
pamyati, a  s drugoj  storony on  byl  vse-taki zametnym deyatelem toj partii,
kotoraya prodolzhala nahodit'sya u vlasti, i pereimenovanie naneslo by ushcherb ee
prestizhu.  I   gorodskie  vlasti  nashli  dovol'no  ostroumnoe  reshenie:  pri
ocherednoj  zamene tablichek  vmesto  "Ulicy Klenovskogo" poyavilas'  "Klenovaya
ulica".  A chtoby zakrepit' takoe nazvanie,  vdol'  trotuarov  byli  vysazheny
kleny, kotorye v  zharkie letnie  dni kidali na prohozhih spasitel'nuyu ten', a
zolotoj osen'yu radovali bujstvom krasok -- ot yarko-zheltyh do temno-bagrovyh.



     Vasya Dubov uzhe davno prosnulsya, no glaz ne otkryval, predavayas' sladkoj
dremote.  Stoyali  letnie kanikuly,  i  mozhno bylo  nikuda ne  toropit'sya,  a
beskonechno dolgo valyat'sya pod uyutnym odeyalom na razdvizhnom kresle-krovati.
     Lish'  kakoj-to nepriyatnyj skrip zastavil Vasyu nehotya otkryt' odin glaz.
Pervym,  chto  on  uvidel,  bylo  krugloe, v ogromnyh  vesnushkah  lico  Grishi
Listvennicyna.  ZHestkie, korotko ostrizhennye yarko-krasnye  volosy torchali na
ego  golove,  budto luchiki solnca. Grishu vse tak i  zvali -- Solnyshko.  I ne
tol'ko za vneshnee shodstvo s dnevnym svetilom.
     Solnyshko sidel  na tahte so skomkannoj prostynej  i, polozhiv na kolenki
dvadcat' pyatyj tom Bol'shoj |nciklopedii, vodil karandashom po listu bumagi --
otsyuda i proistekal skrip.
     Ubedivshis', chto Vasya uzhe ne spit, Solnyshko otbrosil risovanie v storonu
i, vskochiv s tahty, ispolnil dikarskij tanec "Antilopa u istokov Zambezi" --
zhiznennaya energiya  prosto klokotala  i  burlila  v  obychnom trinadcatiletnem
paren'ke, a ee  prihodilos' sderzhivat', chtob ne razbudit' Vasiliya. V otlichie
ot  svoego  druga,  Solnyshko  vsegda  vstaval  ni  svet ni zarya i byl  gotov
prygat', bezhat'  kuda ugodno, chto ugodno delat', lish' by ne sidet' na meste.
"Nash yadernyj reaktor"  -- tak  Grishu v  shutku  zvali  ego roditeli,  suprugi
Listvennicyny.
     Segodnya Solnyshko vstal  eshche ran'she, chem obychno  -- na proshloj nedele on
perezagoral na solnce, i spina  obgorela  i  strashno bolela. Poka Vasya spal,
Solnyshko vsyu noch'  vorochalsya  i nikak ne mog najti polozheniya, pri kotorom ne
chuvstvoval by boli i zhzheniya.
     Odnako vse eti mucheniya ploti niskol'ko ne povliyali na sostoyanie duha --
on ispytyval  vsegdashnij  priliv  sil  i  byl gotov  lyubit' kak  minimum vse
chelovechestvo.
     --  Nu dajte  eshche nemnozhko pospat',  -- probormotal  Vasya, ponimaya, chto
zasnut'  emu uzhe ne udastsya. A Solnyshko radostno podprygnul, izdal gortannyj
krik i v izbytke chuvstv dazhe chmoknul Vasyu pryamo v nos.
     Voobshche-to Vasya ne  ochen' lyubil  takie "nezhnosti", no razve  mozhno  bylo
serdit'sya na Solnyshko? Odnako,  chtoby ne ostavat'sya  v dolgu, Vasya nezametno
protyanul iz-pod  odeyala tonkuyu zagoreluyu ruku i slegka ushchipnul Solnyshko nizhe
spiny.
     -- Aj! -- vskriknul Solnyshko, ne  stol'ko  ot boli, skol'ko  ot izbytka
energii.
     --  Izvini, Solnyshko, -- vinovato skazal Vasya. -- YA zabyl, chto ty u nas
hvoryj.
     -- Da ne, za popu mozhesh'  trogat', --  zasmeyalsya Solnyshko. -- Ona-to ne
ochen'  peregorela... Slushaj,  Vas', bud' drugom --  pomazh'  spinku, a to mne
samomu ne dotyanut'sya.
     Solnyshko stremglav vyskochil iz komnaty, a uzhe mig spustya vernulsya, nesya
banochku vmestimost'yu 0,2 litra s ostatkami smetany.  Banochku on torzhestvenno
vruchil Vase, a sam leg spinoj kverhu na tahtu.
     Vasya prisel na kraeshek  tahty i stal ostorozhno vtirat' holodnuyu smetanu
v  krasnuyu spinu Solnyshka. Tot urchal i povizgival -- ne to ot boli, ne to ot
udovol'stviya, a mozhet byt', ot togo  i drugogo srazu.  A tak kak Solnyshko ne
mog  bol'she treh sekund nahodit'sya v pokoe, to on nashchupal na tahte risunok i
prinyalsya  ego  vnimatel'no  razglyadyvat',  dopolnyaya  otdel'nymi  chertochkami,
naskol'ko eto bylo vozmozhno v tom neudobnom polozhenii, v kotorom on lezhal.
     Dazhe iz  etogo  beshitrostnogo portreta  mozhno  bylo uvidet' v Solnyshke
nemalye darovaniya, kotorye mogli by sdelat' ego bol'shim hudozhnikom,  esli by
on  obladal hot'  maloyu tolikoj  usidchivosti i  celeustremlennosti.  Portret
spyashchego Vasi, pri nesomnennom  shodstve,  otrazhal  sostoyanie dushi ne stol'ko
Vasi Dubova, skol'ko samogo Grishi Listvennicyna.
     Imenno v etom smysle Vasya i vyskazalsya, zaglyanuv v risunok. V eto vremya
on rastiral hudozhniku plechi i ruki, oshchushchaya zhar, ishodyashchij ot ego kozhi.
     -- YA zhe ne fotograf, -- gordo vozrazil Solnyshko. -- Ty sam, kak chelovek
iskusstva, dolzhen eto ponimat'!
     Konechno,  "chelovek  iskusstva"  bylo  nekotorym  preuvelicheniem,  no  v
obshchem-to sootvetstvovalo  dejstvitel'nosti:  Vasilij  uchilsya  v  muzykal'noj
shkole po klassu skripki. Pravda, osobyh talantov on ne proyavlyal, berya bol'she
staraniem i uporstvom.
     Tut cherez priotkrytoe okno s ulicy  doletel avtomobil'nyj rev. Mal'chiki
prislushalis' --  voobshche-to Klenovaya  ulica  nahodilas'  v storone ot glavnyh
magistralej goroda, i krupnye gruzoviki syuda zaezzhali redko. Vdrug  Solnyshko
rezko  vskochil  s  divana i  odnim pryzhkom okazalsya u okna. U Vasi mel'knula
mysl', chto, okazhis' poblizosti kakoj-nibud' sud'ya po legkoj atletike,  on by
zafiksiroval esli  i  ne  mirovoj rekord  po pryzhkam v dlinu, to  uzh  rekord
Kisloyarska -- nepremenno.
     Pryamo  pod  oknom  stoyala musorosborochnaya  mashina, v zad kotoroj sosedi
Listvennicynyh skidyvali svoi othody.
     -- Opyat' zabyli! -- vozopil Solnyshko, brosayas' k dveryam. -- No ya uspeyu!
     -- Postoj, ty chto, golyj pojdesh'? -- okliknul ego Vasya.
     Solnyshko  nehotya  nadel  sinie sprotivnye  trusy,  nakinul  shlepancy  i
pobezhal na kuhnyu za vedrom. I lish' na lestnice obnaruzhil, chto vse eshche derzhit
v  ruke  Vasin  portret.  Solnyshko rassmeyalsya  i  kinulsya  vniz po lestnice,
pereskakivaya cherez chetyre stupen'ki.
     V  kvartire  srazu  stalo  kak-to  tiho i  pusto.  Vasya hotel bylo  eshche
povalyat'sya  v  posteli,  no  soobrazil, chto Solnyshko,  kak vsegda, zahlopnul
dver', a klyuch v speshke ne vzyal.
     Vasya ne  spesha nadel  shorty, rubashku,  ubral  bel'e v tumbochku,  slozhil
krovat'  obratno  v kreslo,  akkuratno  zastelil  Solnyshkinu  tahtu.  No sam
Solnyshko pochemu-to  vse  ne vozvrashchalsya.  Vasya podoshel k  oknu  -- musorovoz
davno uehal,  lish' pered stolovoj cherez  ulicu, zagorazhivaya  vitrinu, stoyala
staromodnaya bezhevaya "Pobeda". Solnyshka ne bylo vidno.
     Vasya  ne na  shutku zabespokoilsya -- kuda sred' bela dnya  mog  ischeznut'
chelovek, ves' naryad kotorogo sostavlyali trusiki s emblemoj "Dinamo", a  ves'
bagazh -- musornoe vedro?



     Kogda  v  belokuruyu  golovku  Anny  Sergeevny  prishla  genial'naya  ideya
vernut'sya  v proshloe i  unichtozhit' Vasiliya Dubova, ona ne ochen' predstavlyala
sebe, kak budet osushchestvlyat' eto na praktike. Odno  delo  --  fantasticheskaya
literatura,  gde  zaprosto  mozhno  s容zdit'  na  mashine  vremeni  v  mrachnoe
srednevekov'e i vyrvat' uchenogo-vol'nodumca iz lap inkvizicii, ili smotat'sya
v sosednyuyu  galaktiku,  chtoby  spasti  nashih brat'ev po razumu  ot nashestviya
monstrov (ili naoborot -- spasti monstrov ot nashestviya brat'ev po razumu). I
sovsem  drugoe delo --  okazavshis' v  obychnom sovetskom  rajcentre, otyskat'
Vasyu Dubova, nichem eshche v tu poru ne primetnogo Kisloyarskogo podrostka.
     Trudnosti   nachalis'  s  pervyh   zhe  shagov,   i  trudnosti   nastol'ko
prozaicheskie, o kotoryh imenno  po prichine  ih prozaichnosti nikogda ne pishut
sochiniteli  fantasticheskih  boevikov. Naprimer -- gde spravit'  estestvennuyu
nuzhdu?  Obshchestvennyh tualetov  v  Kisloyarske bylo ne  ochen'-to  mnogo, a te,
kotorye popadalis'  na puti Anny Sergeevny  i  Kashirskogo, okazyvalis'  libo
prosto zaperty na zamok, libo zakryty s ukazaniem prichiny  (remont,  avariya,
podvedenie  itogov  socsorevnovaniya i  prochee i  prochee),  chto,  konechno, ne
ochen'-to uteshalo.
     Eshche  odnoj problemoj, kotoraya tyanula za  soboj  mnozhestvo drugih,  bylo
otsutstvie  deneg.  A  popytka  prodat'  v  komissionku   zolotoj  kuvshinchik
Kashirskogo ili  kolechko Anny  Sergeevny natknulas' na nepreodolimuyu pregradu
--  otsutstvie  sovetskogo  pasporta  s  Kisloyarskoj  propiskoj.  Po etoj zhe
prichine oni,  yavivshis'  pozdnim vecherom  v gorod, ne  imeli vozmozhnosti dazhe
perenochevat' na vokzale, gde ih zaprosto mogla zaderzhat' miliciya. Gostinicu,
kak voditsya, ukrashala zapylennaya vyveska "Mest net", i korotat' ostatok nochi
prishlos' na skamejke v gorodskom parke.
     No glavnoe -- gde iskat' Vasiliya  Dubova? Gospodin Kashirskij uzhe vtoroj
chas  pytalsya "zapelengovat'"  mestonahozhdenie  ego  fizicheskogo  tela  cherez
astral'nye, mental'nye i prochie ekstrasensornye kanaly, no vsyakij raz chto-to
sryvalo    uzhe    pochti    nametivshijsya    kontakt:    to    napryazhenie    v
elektroraspredelitel'noj  budke,  to  shum  proletayushchego  samoleta,  a  to  i
neskromnyj vzglyad postovogo milicionera. Zloumyshlenniki  perehodili  s mesta
na mesto, no s prezhnim uspehom. Vernee, s otsutstviem takovogo.
     -- Da vy  chto, izdevaetes'  nado mnoj?! -- branilas' Anna Sergeevna, ne
zhelavshaya vnikat' v  ob容ktivnye prichiny  astral'nyh sryvov.  -- Ili  narochno
sabotazhem zanimaetes'?..
     -- Astral, Anna Sergeevna -- eto ochen' tonkaya sfera, -- s vidom znatoka
otvechal Kashirskij.  --  CHtoby naladit' s  nim  kontakt, nuzhny  nekie  osobye
predposylki, esli hotite -- osoboe sostoyanie togo, chto nazyvayut dushoj...
     -- Hvatit molot' chepuhu! -- perebila Anna Sergeevna. -- YA zh videla, kak
vy  Petrovichu  ustanovki  davali  --  raz-dva,  i gotovo.  A tut  s kakim-to
priduroshnym pacanom spravit'sya ne mozhete!
     Kashirskij   tyazhko   vzdohnul   --  Anna  Sergeevna   v  ocherednoj   raz
demonstrirovala  ne  tol'ko polnoe nevezhestvo v  toj  oblasti nauki,  gde on
schital  sebya  pervostatejnym  specialistom,  no  i nezhelanie  skol'ko-nibud'
vniknut' v sut' dela.
     -- Anna Sergeevna, ya vam  v ocherednoj  raz  ob座asnyayu: ustanovki  -- eto
odno, a astral'nyj  kontakt -- sovsem  drugoe. I  naprasno vy schitaete,  chto
rebenka  takim  sposobom otyskat' legche, nezheli vzroslogo  cheloveka.  Hotya v
dannom voprose mneniya uchenyh razdelyayutsya. Tak, professor Fedotov-Zadunajskij
schitaet,  chto  zashchitnaya aura u detej ton'she i ottogo relyativno uyazvimee  dlya
vliyaniya  izvne. Odnako issledovaniya akademika Zelenogo, ne  oprovergaya etogo
tezisa kak takovogo,  vnosyat sushchestvennuyu korrektivu: uprugost'  aury  rezko
ponizhaetsya pod vozdejstviem alkogolya, kureniya, stressov -- to est' faktorov,
koim bolee podverzheny lyudi starshego pokoleniya, i,  sledovatel'no, preodolet'
astral'nuyu obolochku rebenka v ryade sluchaev byvaet gorazdo slozhnee. I lichno ya
etim vyvodam veryu, ibo akademik Zelenyj, kak  istinnyj  uchenyj,  ne poboyalsya
stavit'  eksperimenty  na  sebe  --   to  est'  soznatel'no  podvergal  sebya
alkogol'no-nikotinovoj intoksikacii,  chto  i privelo v konce koncov,  uvy, k
samym  pechal'nym  posledstviyam.  No  esli  vam,  uvazhaemaya  Anna  Sergeevna,
popadetsya  broshyurka  professora  Fomina,  v  kotoroj  on  prelomlyaet  dannuyu
problemu v ploskosti matematicheskih uravnenij...
     No tut Anna Sergeevna ne vyderzhala.
     --  A hotite, ya vam  tozhe zadam matematicheskoe uravnenie?  -- procedila
ona s tihoj zloboj. -- Pozhalujsta: u=h+1.  V  sumke u menya lezhit kinzhal. Iks
-- eto stol'kih  ya "zamochila" im na vcherashnij den'. A igrek -- stol'ko budet
segodnya. Tak vot,  dorogoj moj uchenyj drug, esli vy mne totchas zhe ne najdete
Dubova, to etim "plyus odnim" stanete vy. Voprosy est'?
     -- Net, -- poblednev, chut' slyshno otvetil Kashirskij.
     -- V takom sluchae, dayu vam pol chasa, -- szhalilas' Gluhareva.
     -- S tochki  zreniya kandidata astrologicheskih  nauk doktora  Asisa... --
zavel bylo Kashirskij  prezhnyuyu pesenku, no  Anna  Sergeevna ego i  slushat' ne
stala:
     -- Vremya poshlo.



     V  stolovoj na  Klenovoj ulice  (ili, kak glasila  vyveska, predpriyatii
Kisloyarskogo   Obshchepita   No7)  pochti   nikogo   ne  bylo  --  to  li  mesto
nemnogolyudnoe, to li vremya uzhe ne zavtrashnoe, no eshche ne obedennoe.
     Vprochem,  nashi  puteshestvenniki  ispol'zovali  stolovuyu  ne  sovsem  po
pryamomu naznacheniyu, a bolee kak  nablyudatel'nyj punkt.  Vzyav sebe, Vasyatke i
Nade po porcii sibirskih  pel'menej i  stakanu chaya, Serapionych vybral stol u
samogo okna, otkuda otkryvalsya vid na Klenovuyu ulicu i,  v chastnosti, na dom
nomer  27, gde sejchas dolzhen byl nahodit'sya yunyj Vasilij Dubov. Ponachalu vid
nemnogo zakryvala v to vremya uzhe staromodnaya, a v nashi dni pochti antikvarnaya
"Pobeda", no, po schast'yu, vskore ona uehala.
     Poudobnee  ustroivshis'  i  namazav  na  kraj  tarelki nemnogo  gorchicy,
Nadezhda zadala vopros,  kotoryj u  nee voznik eshche v  tu minutu, kogda doktor
zvonil po "avtomatu" inspektoru Listvennicynu:
     -- Vladlen Serapionych, izvinite  za nezdorovoe lyubopytstvo, no otkuda u
vas sovetskie den'gi?
     -- Doma vzyal, -- ulybnulsya doktor. -- Konechno, eto ne sovsem horosho, no
v konce-to koncov ya  ih stashchil ne u kogo-to,  a u samogo sebya! Tem bolee chto
ne  na  kakie-nibud'  pustyaki,  a na vazhnoe  delo. Da i  vzyal-to  nemnogo --
desyatku.
     S etimi slovami Serapionych  vyvalil iz  koshel'ka kuchu monet (ot kopejki
do yubilejnogo rublya "50 let Oktyabr'skoj Revolyucii") i  polovinu pododvinul k
CHalikovoj:
     -- Berite, Naden'ka, prigoditsya. Potom vernete po kursu.
     -- Po kakomu?
     --  Po  kursu Gosbanka  SSSR, vestimo.  Skol'ko tam bylo  -- shest'desyat
kopeek za dollar, kazhetsya?
     Tem vremenem Vasyatka  tshchetno pytalsya nacepit' pel'men' na vilku -- v ih
krayah takie  kushan'ya ne  vodilis'. Togda on, uvidev, chto nikto  ne  smotrit,
prosto shvatil pel'men' pal'cami i zabrosil v rot.
     -- Nu  chto, Vasyatka, vkusno? -- ulybnulas' CHalikova. -- Ty, glavnoe, ne
zevaj, a sledi za domom.
     Vasyatka  chut'  smutilsya -- ved' ego vnimanie zanimal ne tol'ko dvadcat'
sed'moj  dom, no  i  sosednij s nim,  a tochnee, gluhaya  stena,  vyhodyashchaya  v
otkrytyj  dvor. Na stene krasovalsya  ogromnyj plakat,  gde  byli  izobrazheny
mal'chik  s  devochkoj, oba v  takih zhe  krasnyh platkah,  kak  u  Vasyatki,  a
naverhu, pod samoj kryshej -- nadpis': "Pioner, ty v otvete za vse!".
     -- Skazhite, a chto takoe "pioner"? -- nesmelo sprosil Vasyatka.
     |tot, kazalos' by,  takoj prostoj vopros neozhidanno ozadachil  i Nadyu, i
Serapionycha: krome togo, chto "Pioner -- vsem rebyatam primer"  i  "Pionery --
smena komsomola", oni nichego pripomnit' ne mogli.
     -- Pionery  -- eto takie rebyata, kotorye nosyat krasnyj  galstuk, otdayut
salyut, -- popytalsya  bylo  ob座asnit' doktor. -- Nu, chto  eshche? Hodyat  stroem,
poyut pionerskie pesni...
     --  Vladlen Serapionych,  chto  tam  za  lyudi?  --  trevozhno  progovorila
Nadezhda, imeya v vidu  skoplenie  naroda  kak  raz pered  pod容zdom  dvadcat'
sed'mogo doma.
     -- A-a, tak  oni vyshli  musor vynosit', -- bezzabotno otvetil doktor. I
vpravdu --  prismotrevshis',  Nadya  uvidela v rukah  kazhdogo  ili  vedro, ili
svertok s musorom. Odnako ni odnogo mal'chika, po vozrastu sootvetstvovavshego
Dubovu, tam ne bylo.
     --  Aleksandr Petrovich Razbojnikov, v  tu  poru mer Kisloyarska, zakupil
neskol'ko musorovozov  "Norba", -- soobshchil Serapionych, -- i organizoval sbor
othodov  "na  kolesah".  Ih  tak  i  prozvali  --  Norbami  Aleksandrovnami.
Ponachalu,  znaete,  mnogie  vorchali,  no  potom  privykli  i  dazhe  ostalis'
dovol'ny. Osobenno kogda ischezli pomojki so dvorov.
     Tut kak  raz k domu  pod容hala takaya "Norba Aleksandrovna"  i, vobrav v
sebya  othody,  otpravilas' dal'she. Sleduyushchuyu ostanovku ona delala cherez paru
domov, gde takzhe stoyali lyudi.
     -- V  kazhdom pod容zde visit  grafik, vo  skol'ko mashina pod容zzhaet,  --
poyasnil Serapionych.
     Vdrug iz pod容zda vyskochil mal'chishka primerno Vasinogo vozrasta v odnih
trusah i s musornym vedrom  i stol' bystro ponessya vosled  uhodyashchej "Norbe",
chto dazhe lica ego razglyadet' bylo nevozmozhno.
     I  tut  Nadya  pojmala  sebya  na  mysli,  chto ona,  pozhaluj,  ne  sovsem
predstavlyaet  sebe,  kak  dolzhen  byl  vyglyadet'  Dubov  v otrochestve. Da  i
Serapionych, esli i videl Vasyu neskol'ko raz  rebenkom, to vryad li zapomnil v
lico  -- tak uzh  slozhilis' obstoyatel'stva. Vsya nadezhda ostavalas' na Vasyatku
--  posle  togo  kak  on  raspoznal  v  Akune  dvojnika  Evdokii  Danilovny,
Vasyatkinym druz'yam uzhe kazalos', chto dlya nego net nichego nevozmozhnogo.
     Tem  vremenem yunyj sprinter dostig sleduyushchej ostanovki "Norby", no  uvy
-- ta uehala bukval'no u nego iz-pod nosa. Togda on  pobezhal dal'she i propal
iz polya zreniya.
     -- A  chto, esli Vasya davno  uzhe kuda-nibud' ushel? -- predpolozhila Nadya.
-- My tut sidim, prohlazhdaemsya, a v eto vremya...
     -- Net-net, vryad  li, -- pospeshil uspokoit' doktor. -- Vasilij Nikolaich
priznavalsya mne kak-to, chto  v molodosti  on  byl  strashnym sonej, a  teper'
kanikuly, s  chego  emu vstavat'  i  kuda-to  bezhat'?  Nu,  razve  chto  musor
vykinut'. -- Pomolchav, doktor uverenno  dobavil: -- Net-net, konechno, eto ne
on.
     Po trotuaru, bespechno razmahivaya pustym vedrom, shel tot  samyj parenek.
A tak kak teper' on nikuda ne speshil, Nadya mogla ego razglyadet' chut'  luchshe.
I dejstvitel'no, dazhe s chalikovskoj zhurnalistskoj fantaziej nelegko  bylo by
voobrazit' Vasiliya Dubova, pust' dazhe sovsem yunogo, s yarko-krasnymi volosami
i vesnushkami.
     -- Net, eto ne  Vasya, -- povtoril Serapionych, -- no sejchas  my koj-chego
pro nego uznaem.
     I doktor pryamo cherez stolovskoe okno zamahal rukoj.
     Mal'chik  zametil  eto i  kinulsya bylo cherez  ulicu,  odnako vernulsya  i
akkuratno postavil pustoe vedro ryadom so vhodom v dom.
     -- Vladlen Serapionych!  -- radostno zakrichal mal'chik i chut' ne povis na
doktore,  kotoryj vyshel  iz stolovoj,  chtoby ego vstretit'. Kraem glaza Nadya
zametila, kak zaulybalis'  kassirsha i razdatchica -- i  vpravdu,  s  prihodom
yunogo  sprintera slovno solnyshko  osvetilo  skuchnuyu  stolovuyu.  I  nikomu ne
prishlo v  golovu branit'  ego,  chto poyavilsya  v  obshchestvennom  meste v odnih
sportivnyh trusikah.
     -- Vot,  poznakom'sya, -- usadiv mal'chika na svobodnyj stul,  predstavil
doktor svoih sputnikov. -- Nadya i Vasyatka. Pribyli azh no  s samogo Severa --
iz Vorkuty.
     Solnyshko protyanul gostyam srazu obe ruki:
     -- Solny... To  est' Grisha Listvennicyn.  I  vy dejstvitel'no  s samogo
Severa?  Vot eto da! A u vas v vzapravdu  noch' pol goda? A na nebe  severnoe
siyanie?!
     Serapionych znal, chto Solnyshko sposoben "zagovorit'" kogo ugodno, i edva
tot ostanovilsya perevesti duh, doktor kak by nevznachaj sprosil:
     -- Nu i chego ty v takuyu pogodu doma torchish'? SHel by na rechku...
     Grisha pechal'no vzdohnul.
     --  Vse  ponyatno,  --  ulybnulsya  doktor.  --  Solnyshko  peregrelsya  na
solnyshke. A nu-ka vstan'.
     Solnyshko  poslushno  vstal,  i tol'ko teper' Nadya zametila u nego v ruke
listok bumagi s risunkom.
     -- A ved' eto on i est', -- nezametno shepnul Vasyatka.
     Slegka  izognuv  sheyu  i  skosiv  glaza,  Nadya  razglyadela   risunok   i
soglasilas': da, cherty izobrazhennogo  na  portrete  spyashchego podrostka  ochen'
napominali  Vasiliya Dubova, hotya,  kak vynuzhdena  byla sama  sebe priznat'sya
Nadezhda, bez Vasyatkinogo zamechaniya ona by vryad li ego opoznala.
     Tem vremenem Serapionych nalil v blyudechko nemnogo  chaya i razmeshal  v nem
lozhku  zhidkosti  iz sklyanochki.  Potom  smochil v etoj smesi  salfetku i  stal
ostorozhno protirat' Solnyshkinu mnogostradal'nuyu kozhu.
     --  Poterpi, snachala budet  nemnogo bol'no, --  govoril doktor, -- zato
potom bystro  projdet.  A cherez paru chasov smoj pod dushem... Preduprezhdali zh
tebya, chtoby zagoral ostorozhno. |to ved' nauchnyj fakt, chto u takih, kak ty, v
obshchem... -- chut' zamyalsya Serapionych.
     -- U ryzhen'kih i konopatyh? -- prishel emu na pomoshch' Solnyshko, stoicheski
terpevshij bol'.
     -- Nu da. V obshchem, u vas drugaya pigmentaciya, kozha bolee blednaya, i nado
izbegat' pryamyh solnechnyh luchej. A  ty, nebos', opyat' zabyl ob  etom i reshil
ne  otstavat' ot Vasiliya,  -- ochen' kstati  vvernul doktor imya  Dubova. -- S
Vasej-to, nadeyus', vse v poryadke? Peredavaj emu privet, esli on doma.
     -- Doma, doma,  -- zakival  Solnyshko. -- No skoro uhodit. Oj,  mne pora
bezhat'  -- ya zh klyuch zabyl!.. Spasibo, Vladlen Serapionych, i  vpravdu  men'she
bolet' stalo. Privet Severu!
     Poslednie  slova, estestvenno,  adresovalis' Nade  i  Vasyatke,  kotoryh
doktor poselyal to v Noril'ske, to v Nar'yan-Mare i, nakonec, v Vorkute.
     -- Nravitsya? -- perehvatil Solnyshko vzglyad Nadezhdy, vse eshche prikovannyj
k portretu. -- Sam risoval!
     --  Daj-ka vzglyanut', --  poprosil  doktor, vozvrashchaya sklyanochku  vnutr'
syurtuka. --  Kto eto -- uzh ne Vasya li Dubov? Solnyshko, bud' tak shchedr, podari
ego mne!  A to  u menya  v kabinete odni  reprodukcii,  a  tak  budet  chto-to
original'noe.
     --  Konechno,  berite!  --  obradovalsya  Solnyshko,  chto  hot'  na chto-to
sgodilos' ego  tvorchestvo. -- A hotite,  ya  i vash  portret  narisuyu?  No  ne
sejchas...
     -- Lovlyu na slove, -- usmehnulsya doktor, zabiraya risunok. -- Postoj, ne
begi. U nas k tebe delo.
     Na poslednih  slovah Serapionych  konspirativno ponizil golos, tak chto i
Solnyshku,  i  Nade  s  Vasyatkoj  prishlos'  podat'sya  chut'  vpered, chtob  ego
rasslyshat'.
     -- Solnyshko, ty umeesh' hranit' vazhnye gosudarstvennye tajny? -- chut' ne
shepotom sprosil doktor.
     -- Ne znayu,  no  dumayu, chto da,  --  chestno  otvetil Solnyshko.  A  Nade
podumalos', chto esli doktor reshilsya otkryt'  yunomu hudozhniku vsyu pravdu,  to
eto  bylo  by  ne  tak  uzh  glupo:  vo vsyakom  sluchae,  Listvennicyn-mladshij
navernyaka vosprinyal by ee s kuda bol'shim doveriem, chem Listvennicyn-starshij.
     No   to,  chto   soobshchil  Serapionych,  stalo   dlya  CHalikovoj   voistinu
otkroveniem:
     -- Delo v tom, chto eta ocharovatel'naya molodaya dama na samom dele sluzhit
v razvedke.
     --  V  kakoj -- amerikanskoj?  --  ne  to voshitilsya, ne  to  uzhasnulsya
Solnyshko.
     -- Net-net, nu chto ty, v nashej, konechno,  v nashej, -- pospeshno  i  chut'
ispuganno otvetil Serapionych.
     -- Kak radistka Ket?
     -- N-nu, chto-to vrode togo, tol'ko bez racii. I vot v etoj-to svyazi nam
ponadobitsya tvoya pomoshch'.
     -- I chto ya dolzhen delat'?
     -- Byt' na svyazi. Naden'ka sledit za vrazheskim  shpionom, kotoryj pribyl
v Kisloyarsk dlya soversheniya diversionnogo akta, a Vasyatka ej v etom pomogaet.
Nu i  ya nemnogo,  -- skromno dobavil doktor. -- Konsul'tiruyu, tak skazat', v
mestnoj topografii. A poskol'ku  ni racii, ni mobil'nogo telefona u nas net,
to ty stanesh' nashim svyaznym.
     -- Kak eto?! -- u Solnyshka zagorelis' ne to chto glaza, a dazhe resnicy.
     --  Ochen' prosto. Sidi doma,  no  prislushivajsya  k telefonu.  Vozmozhno,
vremya  ot  vremeni  my budem tebe  zvonit'  i peredavat' soobshcheniya  drug dlya
druga...
     CHalikova,  kotoraya  ponachalu  izumilas'  i  dazhe vnutrenne  vozmutilas'
neuemnoj fantazii doktora, proizvedshej ee v  razvedchicy,  nakonec-to  otdala
dolzhnoe ego predusmotritel'nosti: i  pravda,  kak  im eshche svyazyvat'sya drug s
drugom,  esli  nablyudenie  za Dubovym  i  ego  pogubitelyami  pridetsya  vesti
razdel'no?
     I tut zhe u Nadi  zashchemilo v serdce, kogda ona vspomnila rasskaz doktora
o  toj bede,  kotoraya  neminuemo dolzhna byla postignut'  Solnyshko i vsyu  ego
sem'yu  cherez kakie-to paru mesyacev. Nadya ne mogla sebe predstavit' Solnyshko,
izluchavshego svet i radost', lezhashchim v grobu sredi lent i venkov.
     I, proshchayas', Nadya nadolgo zaderzhala v ruke ego tepluyu ladoshku.
     CHtoby kak-to utait' ot svoih  sputnikov, chto  tvoritsya u  nee  v  dushe,
CHalikova raskryla sumochku  i  stala perebirat' ee  soderzhimoe. Krome obychnyh
damskih  i  zhurnalistskih  prinadlezhnostej  (pudrenica,  diktofon  i  prochie
melochi),  tam hranilas'  veshch' sovsem inogo roda, kotoraya teper'  neozhidannym
obrazom mogla  im  ochen'  prigodit'sya -- a  imenno,  shapka-nevidimka.  S  ee
pomoshch'yu CHumichka vyvel Nadyu i  ee sputnikov nezamechennymi  iz terema  Ryzhego,
prezhde  chem  dostavit' na Gorohovo  gorodishche.  Kakimi  koldovskimi  ulovkami
CHumichka uhitrilsya spryatat' pod odnoj shapkoj troih, Nadya ne  imela i ponyatiya,
no uzhe  to,  chto v ih rasporyazhenii  okazalos' takoe chudo-sredstvo, delalo ih
gorazdo sil'nee  v predstoyashchej  shvatke s  Gluharevoj i Kashirskim.  Vprochem,
neizvestno eshche, kakim oruzhiem snabdil zloumyshlennikov charodej Herklaff...
     Slozhnee bylo  s magicheskim kristallom, kotoryj puteshestvenniki ostavili
na  kvartire  Serapionycha, zasunuv poglubzhe v chalikovskij sakvoyazh -- CHumichka
prosil  Nadyu  spryatat'  ego  v  "svoem"  mire,  no  vryad   li  dazhe  on  mog
predpolagat',  chto ego  druz'ya sovershat pryzhok ne tol'ko cherez  miry,  no  i
skvoz' vremena. I bylo neyasno, kak  teper' sledovalo  postupit' s kristallom
-- spryatat' ego  v kakom-nibud'  gluhom ugolke  ili brat' s soboj v obratnyj
put'?
     Ot etih razdumij  Nadezhdu otorvalo prikosnovenie Vasyatkinoj ladoni.  Iz
dverej  doma  naprotiv  poyavilsya  nichem   ne  primechatel'nyj  podrostok  let
chetyrnadcati  v dzhinsovyh  shortah  i rubashke-"kovbojke".  CHerez plecho u nego
bylo perekinuto yarkoe mahrovoe polotence. Somnenij ne  ostavalos' -- eto byl
tot  zhe  chelovek,  chto  i na Solnyshkinom  portrete.  Hotya  sebe  samoj  Nadya
priznalas',   chto  esli   by   prosto  uvidela  ego  gde-nibud'   v  ulichnom
mnogolyudstve, to vryad li uznala by v nem Vasiliya Dubova.
     Kinuv  vzglyad v  obe storony i ubedivshis',  chto mashin net, Vasya pereshel
cherez  ulicu  i,  projdya sovsem ryadom s vitrinoj, ischez  iz  vidu. Mgnovenno
sobravshis', puteshestvenniki pokinuli "Predpriyatie No 7" i otpravilis' sledom
za  Vasej, prichem Nadezhda neozhidanno  pojmala sebya na  mysli, chto  i  vpryam'
oshchushchaet sebya nemnogo razvedchicej.



     Obychnaya  utrennyaya "letuchka", ili  "planerka"  v Kisloyarskom  Upravlenii
vnutrennih del  neskol'ko  zatyanulas': nachal'nik  reshil  sdelat'  nebol'shoj,
minut edak na sorok, doklad o pervoocherednyh zadachah sovetskoj milicii. Rech'
shla o profilaktike pravonarushenij, no slushateli,  milicejskie  inspektory  i
sledovateli, nevol'no  vspominali,  kak  eshche god  nazad  etot  zhe  nachal'nik
dovodil do  nih nezabvennye  direktivy YUriya Vladimirovicha Andropova  o merah
bor'by s narushitelyami discipliny, kogda sotrudnikam vnutrennih del vmenyalos'
v obyazannost' otlavlivat' na ulicah prohozhih i vyyasnyat' s  pristrastiem, chto
oni delayut vne raboty v rabochee vremya.
     I chto  samoe  udivitel'noe  -- nesmotrya  na  vse direktivy, kampanii  i
pervoocherednye zadachi, Kisloyarskaya miliciya rabotala  dostatochno effektivno i
dazhe  chut' ne ezhekvartal'no zavoevyvala perehodyashchie  vympely  na mezhrajonnom
sorevnovanii. |to ob座asnyalos', v chastnosti, i tem, chto v Kisloyarskoj milicii
rabotali  znayushchie  i  lyubyashchie  svoe delo professionaly, ne  poslednimi sredi
kotoryh schitalis' inspektory  Listvennicyn i  Stolbovoj. Drugoj prichinoj byl
stil' raboty  rukovoditelya Kisloyarskogo  UVD -- on  dobrosovestno dovodil do
kollektiva   vse   cirkulyary  iz  Centra   i  svoevremenno   otpravlyal  tuda
sootvetstvuyushchie relyacii, no ne osobo sledil za tem, vypolnyayutsya li direktivy
ego podchinennymi, predostavlyaya im dejstvovat' po sobstvennomu razumeniyu.
     Vot i  sejchas, sidya  za dal'nim koncom dlinnogo  nachal'stvennogo stola,
dokuda edva doletali obryvki citat iz postanovlenij ocherednogo istoricheskogo
plenuma  ili  ministerskogo  ukaza,  inspektory   Stolbovoj  i  Listvennicyn
vpolgolosa obsuzhdali svoi tekushchie voprosy.
     --  Nu i  chem konchilos'  eto delo  s  propavshim studentom?  --  sprosil
Nikolaj Pavlovich Listvennicyn, molozhavyj ulybchivyj  inspektor, istochavshij iz
sebya energiyu i zhizneradostnost'. -- YA slyshal, vy ego taki nashli?
     -- Sam nashelsya, -- usmehnulsya Egor Trofimovich Stolbovoj, ch'ya  vneshnost'
i  dazhe  manera  odevat'sya  kak by s  legkoj  narochitoj  nebrezhnost'yu  bolee
napominali ne inspektora milicii, a aktera ili hudozhnika. -- Govorit,  budto
zabrel v boloto i tri dnya po nemu bludil. -- Stolbovoj negromko hohotnul. --
CHto bludil -- ohotno veryu. A chto na bolote -- ne ochen'...
     Rech',   razumeetsya,   shla   o   studente   Tole  Verevkine   iz  gruppy
leningradskogo  professora Kungurceva, kotoraya vela arheologicheskie raskopki
v okrestnostyah Kisloyarska.
     -- Mne  segodnya  Kungurcev zvonil, uzh tak izvinyalsya za bespokojstvo, --
prodolzhal Stolbovoj. -- I eshche zval na svoyu lekciyu v Dome Kul'tury.
     -- Na kakuyu lekciyu?
     -- Doistoricheskie kurgany v Kisloyarskih zemlyah. Ty kak, pojdesh'?
     -- A ty?
     -- Obyazatel'no. A to erunda poluchaetsya: zhivem na zemle, a ee istorii ne
znaem. A  ved' nashi kurgany, esli verit' professoru --  rovesniki Egipetskih
piramid.
     -- Ne mozhet  byt'!  -- usomnilsya Listvennicyn. --  A vprochem... Da net,
sam-to ya vryad li  vyberus',  a  svoih  oboltusov zastavlyu shodit'  -- puskaj
obrazovyvayutsya.
     -- Nu a chto tvoi rebyata? -- sprosil Stolbovoj.
     -- S  nimi vse v poryadke,  -- ne bez gordosti otvetil  Listvennicyn. --
Solnyshko, pravda, opyat' sebe vsyu spinu spalil, tretij den', bednyaga, maetsya.
A  Vas'ku ty davno ne videl? Vstretish' -- ne uznaesh'.  Paren' hot' kuda, vse
devchonki na nego zaglyadyvayutsya.
     --  Da,  letyat  gody, -- vzdohnul Egor Trofimovich.  -- Skoro  i sami ne
zametim, kak starymi hrychami zadelaemsya...
     -- Zato vot Serapionych menya vser'ez bespokoit, -- ozabochenno progovoril
Nikolaj Pavlovich.
     -- CHto,  opyat' zapil? -- uzhasnulsya Stolbovoj. -- Vprochem, slovo "opyat'"
tut ne ochen'-to podhodit --  zapoj u nego postoyannyj. Hotya greh ego osuzhdat'
-- rabotka takaya...
     Iz  etogo  razgovora  mozhno  bylo  ponyat',  chto  oba  inspektora   tozhe
prinadlezhali  k toj polovine  Kisloyarska,  s  kotoroj  Serapionych  sostoyal v
lichnom  znakomstve.  Tak  ono i bylo,  s tem tol'ko dobavleniem,  chto  svyazi
doktora s Listvennicynym i Stolbovym imeli eshche i sluzhebnuyu storonu -- imenno
k    nemu    obrashchalas'   miliciya,   kogda    nuzhdalas'    v   konsul'taciyah
sudebno-medicinskogo svojstva.
     --  Utrom,  eshche do planerki,  on mne  pozvonil, -- podelilsya s kollegoj
Listvennicyn, -- i govoril kak-to dovol'no stranno.
     -- V kakom smysle?
     -- Snachala vse bylo  kak obychno -- sprosil, kak zdorov'e,  kak supruga,
nu  i vse takoe.  Potom  kak-to  ochen'  plavno  pereshel na  detej i  kak  by
nevznachaj pointeresovalsya, gde teper' Vasya.
     -- Nu i ty chto?
     --  YA  otvetil, kak est' --  chto u nas doma. A voobshche on  tak  postroil
razgovor, chto ya pochuvstvoval neladnoe, tol'ko polozhiv trubku.
     --  A  s chego ty vzyal, Nikolaj Palych, chto doktor kak-to  narochno stroil
razgovor?  -- pozhal plechami Stolbovoj. -- Nu, sprosil o zdorov'e, o zhene,  o
detyah -- chto v etom takogo?
     -- Nichego osobennogo, --  ne stal sporit' Listvennicyn. -- Da tol'ko  ya
vsegda chuvstvuyu, kogda chelovek prosto  tak chto-to govorit, a kogda ne prosto
tak. A  Serapionych yavno zvonil nesprosta. I eshche naposledok  skazal,  chtoby ya
byl povnimatel'nee so Svetlanoj  Ivanovnoj i  ne ochen'  branil  Solnyshko  --
deskat', u nego perehodnyj vozrast i vse takoe.
     --  Nu i chto tut  osobennogo? --  opyat' ne ponyal Stolbovoj.  --  Vpolne
ponyatnaya zabota o blizhnih.
     -- Da kak ty ne ponimaesh', Egor Trofimych. Doktor govoril  tak, budto on
chto-to znaet, i ne dogadyvaetsya ili predpolagaet, a imenno znaet o moih zhene
i syne. Kak budto znaet, chto ih zhdet chto-to neizbezhnoe... A eshche golos u nego
byl kakoj-to strannyj, --  vspomnil Nikolaj Pavlovich. -- To est'  i golos, i
intonacii, i tembr -- vse vrode na meste,  a chto-to ne tak. Hotya, kazhetsya, ya
ponyal -- eto byl golos imenno ochen' pozhilogo cheloveka. Takim golosom Vladlen
Serapionych mog by govorit', bud' on let na dvadcat' starshe.
     --  Nu, togda  vse yasno,  -- tiho rassmeyalsya Stolbovoj. -- Nash milejshij
doktor,  dolzhno  byt', tyapnul  spirta s  holodnym  pivkom,  ottogo  i  golos
izmenilsya. I v takom vot netrezvo-prostuzhennom sostoyanii pozvonil i prinyalsya
rassprashivat' o  tvoih  chadah  i  domochadcah. Uveren -- esli  ty zavtra  ego
sprosish', to on ob etom svoem zvonke dazhe i ne vspomnit.
     --  ZHal' doktora, -- vzdohnul Listvennicyn. -- Horoshij chelovek, a gubit
sebya proklyatym zel'em.  Nado by  poprosit' nashego glavnogo narkologa,  chtoby
provel s nim vospitatel'nuyu besedu.
     -- Narkologa? -- peresprosil Egor Trofimovich. -- A on, znaete li, i tak
s Vladlenom Serapionychem regulyarno besedy provodit. Za charochkoj medicinskogo
spirtika...
     Stolbovoj oseksya --  kto-to  nad  ego  uhom  delikatno kashlyanul. Podnyav
vzglyad, Egor  Trofimovich  uvidel, chto sobranie uzhe zakonchilos', a v kabinete
ostalis'  lish'  troe  -- on,  Listvennicyn i  nachal'nik Kisloyarskoj milicii,
stoyashchij ryadom s nimi i vnimatel'no slushayushchij besedu dvuh inspektorov.
     --  Prostite,  kollegi,  ya  vam  ne  pomeshal?  --  vezhlivo  osvedomilsya
nachal'nik. Vse troe pereglyanulis' -- i nevol'no rassmeyalis'.



     Srok,  otvedennyj  Annoj  Sergeevnoj  gospodinu  Kashirskomu,  neumolimo
podhodil k  koncu. Poslednie  otchayannye popytki vyjti v astral i  ustanovit'
mestonahozhdenie  ob容kta Kashirskij predprinimal,  vodvorivshis'  pod  vysokim
yasenem na krayu Sovetskogo bul'vara -- gde-to on chital, chto imenno eto derevo
izluchaet  polozhitel'nuyu  energiyu.  Vprochem,  esli  by  yasen'  prinadlezhal  k
"otricatel'nym"  derev'yam, eto ne imelo  by  sushchestvennogo znacheniya  -- Anna
Sergeevna,  sidevshaya  nepodaleku  na  lavochke,  uzhe s  samym  nevinnym vidom
poigryvala  zamochkom sumki, v kotoroj,  po  ee  slovam, nahodilsya ee lyubimyj
kinzhal.
     Kashirskij  plotno prizhalsya  spinoj  k stvolu  yasenya, zazhmuril  glaza i,
vytyanuv  vpered  ruki,  myslenno pogruzilsya  v nekie  nezemnye  sfery,  kuda
prostym smertnym put'  obychno byval zakazan. I edva  tol'ko on pochuvstvoval,
chto  kontakt s Astralom uzhe pochti ustanovlen, chej-to uchastlivyj golos vernul
zavsegdataya nezemnyh sfer na greshnuyu zemlyu:
     -- Dyaden'ka, vam nehorosho?
     Kashirskij nehotya otkryl  glaza  --  pered nim stoyal parenek v  shortah i
kletchatoj rubashke.
     -- Spasibo, so mnoj vse v poryadke, -- sderzhanno otvetil Kashirskij, hotya
vnutri ego vse klokotalo. -- Pozhalujsta, mal'chik, ostav' menya v pokoe i idi,
kuda shel.
     -- Izvinite,  --  vezhlivo  otvetil  mal'chik i  poshel, kuda shel. To est'
vpered po bul'varu.
     Kashirskij zhe vnov' zakryl  glaza,  pytayas' ulovit' volny  uskol'zayushchego
astrala. I, pohozhe, na sej raz udachno -- ego soznanie ozaril vopl':
     -- Vasya! Dubov!..
     S trudom osoznav, chto  etot krik ishodit ne iz astrala, Kashirskij vnov'
otkryl  glaza.   I  uvidel,   kak   mal'chugan,  tol'ko  chto  narushivshij  ego
svyashchennodejstva,  zaoglyadyvalsya  po  storonam  i,  najdya  kogo-to,  radostno
zamahal rukoj.
     Kashirskij s gordym vidom podoshel k Anne Sergeevne:
     -- Moi usiliya ne propali vtune. Vasya Dubov -- vot on!
     -- Kotoryj? -- podnyalas' so skamejki Gluhareva. -- Tot ili etot?
     Kak  raz v eto vremya cherez  bul'var bezhal drugoj  mal'chik,  chut' ponizhe
rostom,  v  svetloj bezrukavke,  zakatannyh bryukah i sandaliyah na bosu nogu.
Poverh majki u nego boltalsya fotoapparat "Smena".
     -- Tot, kotoryj v kletchatoj rubashke, -- poyasnil Kashirskij.
     -- Nu chto zh, eto uzhe bol'she, chem nichego, -- provorchala Anna  Sergeevna,
i oni s Kashirskim, nemnogo vyzhdav, ne spesha dvinulis' sledom za rebyatami.
     -- Mit'ka, da ne  ori ty tak, -- poprosil Vasya, zdorovayas' s priyatelem.
-- YA zh poka eshche ne gluhoj.
     --  Davaj  Mashku podozhdem,  -- predlozhil  Mit'ka.  --  Ona mne zvonila,
skazala, chto obyazatel'no budet, no chut' opozdaet.
     -- Damy ne opazdyvayut, -- usmehnulsya Vasya, -- oni zaderzhivayutsya.
     -- Mozhet, morozhenogo voz'mem? --  skazal  Mitya.  Kak  raz  navstrechu im
morozhenshchica katila na kolesikah sinyuyu telezhku.
     -- A u tebya den'gi est'?
     -- Netu. No ya dumal, chto ty menya ugostish'. A ya tebya v sleduyushchij raz.
     Rebyata uselis' na skamejku i v ozhidanii Mashi  zaveli  razgovor o vsyakih
pustyakah.
     Kogda Vasya prosil Mit'ku krichat' potishe, on byl ne  sovsem prav: Mit'ka
vovse  ne  krichal,  prosto u  nego golos byl takoj.  I  kogda rech'  zashla  o
morozhenom, Anna Sergeevna slova Mit'ki uslyshala ochen' dazhe yavstvenno.
     -- A ugostim-ka ih plombirom, -- predlozhila ona Kashirskomu,  i  ee ruka
potyanulas' za vyrez plat'ya, gde hranilas' dezhurnaya sklyanochka s yadom.
     -- Oboih? -- uzhasnulsya Kashirskij.
     --  Odnim  bol'she,  odnim  men'she  --  kakaya  raznica? --  hladnokrovno
otrezala Gluhareva.
     --  Boyus', dorogaya  Anna Sergeevna, chto my s vami stolknemsya s  temi zhe
trudnostyami, chto i  eti molodye lyudi, to  est' s deficitom  mestnyh denezhnyh
znakov, -- kak vsegda, neskol'ko vitievato vyskazalsya Kashirskij. -- Hotya pri
nalichii nekotoryh sposobnostej dannuyu problemu vozmozhno obojti.
     Kashirskij podprygnul i sorval listok s klena:
     -- Anna Sergeevna, vy ne pomnite, kakie kupyury  v te gody byli zelenymi
-- treh- ili pyatirublevye?
     --  Kazhetsya, treshki,  --  ne ochen'  uverenno  pripomnila Gluhareva.  --
Pyaterki byli sinimi. Ili net, naoborot...
     --  Vprochem,  eto  ne  stol'  vazhno,  --  perebil  Kashirskij,  tak  kak
morozhenshchica,  minovav sidyashchih na  skamejke  mal'chikov, priblizhalas'  k nemu.
Myslenno  posylaya  "ustanovki",  budushchij  Nobelevskij  laureat  protyanul  ej
listok:
     -- Pozhalujsta, pyat' "plombirov", a sdachi ne nado.
     Prodavshchica ne  glyadya sunula klenovyj listok v karman  i, opustiv ruku v
yashchik, izvlekla pyat' moroznyh stakanchikov:
     -- Tol'ko ne kushajte vse srazu, a to prostudites'.
     --  Vot eto  da!  --  voshitilsya Mit'ka, ot  zorkih  glaz  kotorogo  ne
ukrylis' mahinacii pokupatelya. -- Nu i zhulik!
     --  Da net, skoree jog,  --  vozrazil Vasya, vspomniv strannye  dejstviya
etogo grazhdanina neskol'ko minut nazad pod yasenem. -- Ili fokusnik iz cirka.
     Vprochem, Mit'ka s Vasej  tut zhe zabyli o zhulikovatom  joge-fokusnike --
na glaza oboih leglo po ladoni. Rebyata oglyanulis' -- za skamejkoj  stoyala ih
odnoklassnica  Masha,  krasivaya statnaya  devochka  s temnoj  kosoj  i v  yarkom
cvetastom plat'e. V  Mashu  byli  slegka vlyubleny vse mal'chishki,  ne isklyuchaya
Vasi s Mitej, i ona ob etom dogadyvalas', hotya vidu ne podavala.
     Mit'ka na mig zaderzhal Mashinu ladon':
     -- Ogo, kakoe u tebya kolechko! Bril'yant ili steklyshko?
     --  Izumrud, --  kratko  i  kak  budto nehotya  otvetila  Masha.  --  Nu,
pojdemte, chto li?
     Vasya s Mit'koj vstali so skamejki, Masha neprinuzhdenno podhvatila ih pod
ruki, i vse troe ne toropyas' prodolzhili put' po bul'varu.
     -- Aga,  ih uzhe tri shtuki, -- procedila Anna Sergeevna, kogda Kashirskij
vernulsya k nej s morozhenym, i bylo ne sovsem  ponyatno -- raduet li Gluharevu
uvelichenie   potencial'nyh  zhertv,   ili   naoborot,  ogorchaet   predstoyashchij
pererashod cennoj otravy. Kak by tam ni bylo, Anna Sergeevna prinyalas' shchedro
nachinyat' plombir yadom.
     |ti dejstviya parochki avantyuristov ne ostalis' nezamechennymi CHalikovoj i
ee  druz'yami, kotorye  sledovali za  Vasej Dubovym na  prilichnom rasstoyanii,
poka mezhdu nimi ne vklinilis' Gluhareva s Kashirskim.
     -- Nado chto-to delat'! -- zavolnovalas' Nadya i rezko pribavila hodu.
     --  Nado, --  soglasilsya doktor. -- I ya  dazhe  znayu, chto imenno  --  my
privlechem obshchestvennost'!
     Pod  obshchestvennost'yu  Serapionych  podrazumeval  dvoih molodyh  lyudej  v
narukavnyh povyazkah "DND", kotorye so skuchayushchim vidom slonyalis' tuda-syuda --
navernyaka v otchetnosti eto bylo oboznacheno  kak  "Patrulirovanie  Sovetskogo
bul'vara". Nadezhda s  nekotorym  opaseniem  ozhidala, kakih  nebylic napletet
doktor druzhinnikam, no na sej raz vse bylo kuda proshche.
     -- Tovarishchi, obratite, pozhalujsta, vnimanie von na tu  damu v  temnom i
na ee sputnika, -- skazal Serapionych.  -- U menya  takoe vpechatlenie, chto oni
hotyat otravit' nashih sovetskih detej kakoj-to gadost'yu.
     -- CHto za chush'! -- pozhal plechami odin iz patrul'nyh.
     --  Mozhet,  i  chush',  no  posledstviya  lyagut  na  vashu  sovest',  --  s
neozhidannoj rezkost'yu zayavil doktor.
     Pohozhe,  slova   doktora   vse-taki   pronyali   dobrovol'nyh   narodnyh
druzhinnikov. Rezvo rvanuv  s mesta,  oni pobezhali vdogonku Anne  Sergeevne i
Kashirskomu,  a  odin  iz  nih  dazhe  zasvistel  -- pravda,  svistok  byl  ne
milicejskij, a sportivnyj, no ot togo nichut' ne menee pronzitel'nyj.
     Uvidev, chto za nimi  gonyatsya, da eshche  s takim zvukovym  soprovozhdeniem,
Kashirskij i Gluhareva  tozhe  pripustli  vpered i, obognav  rebyat, skrylis' v
perspektive bul'vara.
     --  Sportsmeny,  --  uvazhitel'no  zametil  Mit'ka, podnimaya  obronennyj
zloumyshlennikami   "Plombir",  no  nabezhavshij  chelovek  v   krasnoj  povyazke
bukval'no-taki vyrval stakanchik u nego iz ruk.



     Na  scene  gorodskogo  Doma kul'tury  vovsyu  shla  podgotovka  k  lekcii
"Arheologicheskie  nahodki drevnej Kisloyarshchiny". Professor  Kungurcev  vsegda
ochen'  dobrosovestno  otnosilsya  ko  vsemu, chto  on delal  --  proizvodil li
raskopki, vystupal li s prosvetitel'skimi  lekciyami --  i teper' staratel'no
razveshival  po  scene  vsyacheskie  karty,  diagrammy,   fotografii  i  prochie
naglyadnye posobiya, dolzhenstvuyushchie illyustrirovat' predstoyashchuyu lekciyu. Posredi
sceny byl podveshen belyj ekran,  a v pervom  ryadu  vysokij molodoj chelovek s
gustymi  ryzhevatymi  volosami  nastraival  diaproektor.  Na ekrane  mel'kali
kakie-to  kurgany,  kamennye  baby,  fragmenty  zolotyh ukrashenij  i  prochie
svidetel'stva   trudov   professora  Kungurceva,   uzhe   tretij  god  podryad
priezzhavshego so svoimi studentami v Kisloyarsk na raskopki.
     --  Tolya, poprobuj eshche raz nastroit' rezkost',  --  poprosil professor,
kriticheski oglyadev kartinku na ekrane.
     --  |to uzhe  maksimum,  --  otkliknulsya Tolya. -- Da vy ne bespokojtes',
Dmitrij Stepanych, v temnote budet horosho vidno.
     Kak  uzhe  chitatel', navernoe,  dogadalsya,  eto  i byl  tot  samyj  Tolya
Verevkin, kotoryj vo vremya raskopok v okrestnostyah Gorohova gorodishcha kuda-to
ischez i vernulsya lish' cherez neskol'ko dnej.
     -- Nu ladno, konchaj  vozit'sya  s proektorom, podnimis' ko mne, -- velel
Kungurcev.
     Tolya Verevkin legko vskochil na scenu:
     --  Dmitrij  Stepanych,  kazhetsya,  neploho  by  ekran  peredvinut'  chut'
levee...
     -- Da ostav' ty ego v pokoe, -- perebil professor. I  ponizil golos: --
My teper' odni, otvet' mne nachistotu: gde ty byl vse eti dni? Obeshchayu -- ya ne
budu tebya branit' i nikomu nichego ne skazhu.
     -- Nu,  ya  zhe vam  uzhe govoril -- otoshel  v les  po maloj nuzhde,  potom
zabludilsya, ugodil na boloto i bluzhdal po nemu, poka nazad ne vybralsya.
     -- Da-da, eto ya uzhe slyshal, -- neterpelivo zamahal rukami professor. --
Upal,  poteryal  soznanie,  zakrytyj  perelom, ochnulsya,  gips. |to ty milicii
"vparivaj". A  ya  prekrasno  znayu,  chto  ty  ne  stradaesh'  "topograficheskim
kretinizmom". A kogda  vozvratilsya,  to sovsem  ne byl  pohozh  na  cheloveka,
neskol'ko dnej bluzhdavshego po bolotam. Vot inspektor Stolbovoj schitaet,  chto
ty prosto gde-to gulyal, no ya tak ne dumayu: na tebya eto sovsem ne pohozhe.
     -- Nu ladno, -- reshilsya Verevkin. -- YA vam otkroyu pravdu, tol'ko prezhde
skazhite, verite li vy vo mnozhestvennost' mirov?
     --  V  smysle,  "odinoki  li  my  vo Vselennoj"? --  pristal'no  glyanul
professor na  studenta.  --  Znayu,  statejki Azhazhi  chital.  Nadeyus', tebya ne
pohitili zelenye chelovechki s letayushchej tarelki?
     -- Net-net, ya o drugom -- o parallel'nyh mirah  zdes', na  zemle, -- ne
podderzhal shutki Tolya Verevkin. -- Ved' ne sluchajno u raznyh narodov bytovali
predaniya o SHambale, o nevidimom grade Kitezhe, o Belovod'e... Ne s potolka zhe
vse eto vzyalos'!
     -- Ty eshche Atlantidu vspomni, -- usmehnulsya Kungurcev.
     -- Vot vy  mne  ne verite,  Dmitrij  Stepanych, a na tom meste, gde my s
vami sejchas  razgovarivaem,  kak  raz stoit  carskij  terem! -- ne uderzhalsya
Tolya.
     -- Kakoj carskij terem? Gde?
     -- V  Car'-Gorode, kotoryj nahoditsya v parallel'nom mire tam zhe,  gde v
nashem -- Kisloyarsk.
     -- I chto, v Car'-Gorode imeetsya carskij terem? -- rassmeyalsya Kungurcev.
Ne  to chtoby on byl sklonen verit' vsem  etim rosskaznyam, no buduchi po svoej
prirode chelovekom "zavodnym", reshil nemnogo "podygrat'"  Tole, tem bolee chto
ego vydumki pokazalis' professoru ves'ma zanimatel'nymi.
     -- Da, terem carya Dormidonta, -- na  polnom ser'eze prodolzhal Verevkin,
-- pravitelya Kisloyarskogo carstva.
     -- Kisloyarskogo?
     -- Nu  da. YA, pravda, ne utochnyal, pochemu gosudarstvo  nazyvaetsya imenno
tak, no ono lezhit v srednem i nizhnem techenii Kisloyarki.
     -- Postoj,  postoj, -- perebil professor, -- esli ya pravil'no  ponyal, v
tvoem parallel'nom mire tozhe protekaet reka, i tozhe zovetsya Kisloyarka?
     -- |to odna  i ta zhe reka, --  terpelivo ob座asnil Tolya. -- Da i voobshche,
pohozhe,  etot mir ne sushchestvoval iznachal'no, a voznik neskol'ko vekov nazad.
Ili, vernee, mir byl edinym, a v kakoj-to moment razdelilsya nadvoe.
     -- I ty v etom uveren?
     -- Vot fakty.  -- Verevkin  pereshel  k stendu s fotografiyami. --  Zdes'
ostatki  krepostnoj  steny  Kisloyarska, sohranivshejsya  lish' v neznachitel'nyh
fragmentah, a v Car'-Gorode ona stoit do  sih  por. Ili voz'mem cerkov', chto
na ulice |ngel'sa. Nu, vy videli -- tam teper' gorodskaya biblioteka...
     --  Da  znayu, znayu,  -- mahnul rukoj  Kungurcev.  --  Starejshee  zdanie
goroda, imenno po date ee postrojki i schitaetsya god osnovaniya Kisloyarska  --
1165-yj. I, kstati,  tol'ko eto  obstoyatel'stvo  uderzhalo  v tridcatye  gody
gorodskie  vlasti,  kogda oni  nadumali  ee  vzorvat'. Ogranichilis' tem, chto
razrushili zvonnicu i snesli kupola.  Slava Bogu, ostalis' ee izobrazheniya. --
Professor ukazal na drugoj stend, gde ryadom  viseli uvelichennaya  cherno-belaya
fotografiya i cvetnaya reprodukciya. -- Vot, glyadi -- tak eta cerkov' vyglyadela
v nachale  proshlogo  veka, a  tak -- v 1570 godu,  ezheli verit' miniatyure  iz
srednevekovoj  letopisi. Vidno,  chto cerkov' perestraivalas', i  peredelki v
stile lozhnoklassicizma ee otnyud' ne ukrasili.
     -- A v Car'-Gorode ona sohranilas' v  pervozdannom  vide, --  terpelivo
vyslushav professora, zametil Tolya. -- Ili v pochti pervozdannom.
     Dmitrij Stepanovich pronicatel'no glyanul na Verevkina:
     -- Kak-to vse u tebya prosto poluchaetsya: stena v pervozdannom vide, hram
v pervozdannom... Neuzhto za vosem' vekov nichego ne izmenilos'?
     Tolya na mig zadumalsya:
     -- Znaete, Dmitrij Stepanych,  za tri  dnya ya ne mog vo vsem razobrat'sya,
no kazhetsya, chto... Net, ne znayu. V obshchem,  eto pohozhe na chej-to eksperiment:
razdelili mir na dve chasti i odnu pustili po puti estestvennogo progressa, a
vtoruyu obrekli na iskusstvennyj zastoj...
     -- Ili  naoborot:  odnu  --  na estestvennyj  zastoj,  a  vtoruyu --  na
iskusstvennyj progress, -- yazvitel'no podpustil Kungurcev.
     --  A  ya   reshil  postavit'   svoj  sobstvennyj  eksperiment,  --  chut'
razgoryachas',  prodolzhal  Verevkin.  -- Otpravlyus' tuda eshche raz  i  popytayus'
sdvinut' ih zastoj s mertvoj tochki.
     -- Pyatiletku v tri goda? -- usmehnulsya professor.
     -- Net, vosem'sot let v odin god! -- zapal'chivo otvetil Tolya.
     --  Nu,  togda  ty  samogo  Stahanova   za  poyas  zatknesh',  --  sovsem
razveselilsya  Kungurcev.  --  YA  vot  nedavno chital pro odnogo  blagorodnogo
mechtatelya,   kotoryj  iskrenne   hotel   priobshchit'   tuzemcev-ostrovityan   k
dostizheniyam evropejskoj civilizacii.
     -- I chto zhe?
     -- S容li, -- vzdohnul professor.
     -- YA vizhu, vy mne ne verite, -- chut' obidelsya Verevkin.
     Dmitrij Stepanych kak-to rezko poser'eznel:
     --  Znaesh', ya dazhe ne znayu, chto  i  skazat'. Skol'ko  ya s toboyu znakom,
takie vydumki  -- ne v  tvoem vkuse. Da  i  kakoj tebe rezon  menya durachit'?
Nikakogo, ibo ty i sam ponimaesh', chto eto bespolezno. No prosto tak  vzyat' i
poverit' tebe,  uzh izvini, ya tozhe ne mogu. Tak chto pridetsya tebe v sleduyushchij
raz vzyat' menya  s  soboj,  kogda namylish'sya v svoj nevidimyj Kitezh! Nadeyus',
dorogu ty zapomnil?
     -- Tam ochen' uzkij prohod mezhdu mirami,  -- otvedya vzglyad,  sryvayushchimsya
golosom progovoril Tolya. -- I to i delo  menyaet mesto.  Dumayu, chto vo vtoroj
raz ya uzhe ego ne najdu...
     -- A kak zhe tvoi stahanovskie plany? -- ehidno kol'nul professor.
     -- Nu, eto zh ya tak, teoreticheski, -- sovsem smeshalsya student.
     -- Teoreticheski,  -- peredraznil Kungurcev.  --  A arheologiya, drug moj
Tolya, eto nauka prakticheskaya. -- I, glyanuv na  sobesednika, nevol'no prysnul
so smehu: -- Da uzh, lyubeznejshij moj Verevkin, ne umeete vy vrat', ne umeete.
No nichego, so vremenem nauchites'... Nu i chto ty  tam govoril  naschet ekrana,
kuda ego luchshe peredvinut' -- vpravo ili vlevo?



     Na 5-om gorodskom avtobuse po budnyam  v dnevnoe vremya passazhirov obychno
byvalo ne ochen' mnogo. Imenno na  etom  marshrute yunyj Vasilij  Dubov  i  ego
druz'ya  ezdili zagorat' na  rechku, gde u  nih  byli  svoi ukromnye, im odnim
vedomye ugolki.
     Kogda Vasya, Masha  i Mit'ka podoshli k ostanovke, oni  uvideli tam  vsego
odnogo passazhira. Vernee, passazhirku  -- svoyu odnoklassnicu iz 7-go "B" (ili
teper' uzhe 8-go "B") Lyusyu.
     CHalikova  i ee  sputniki,  kotorye sledovali  za rebyatami,  starayas' ne
ochen'  "svetit'sya", ponachalu  byli  neskol'ko udivleny, uslyshav  eto  imya --
izdali Lyusya bolee pohodila na mal'chishku, prichem i korotkaya pricheska, i naryad
(dzhinsy, majka, kedy) eto shodstvo tol'ko podcherkivali. Da i otnoshenie rebyat
k nej bylo skoree kak k "svoemu parnyu". Nel'zya skazat', chtoby Lyuse eto ochen'
nravilos', no so svoej  storony ona rovnym schetom  nichego  ne  delala, chtoby
izmenit' svoj, kak teper' skazali by, "imidzh".
     V glubine dushi Nadya  molila sud'bu,  chtoby poskoree pod容hal  avtobus i
uvez rebyat, poka vnov' ne poyavilis' Anna Sergeevna i Kashirskij. A v tom, chto
oni ryshchut gde-to poblizosti, nikto osobo i ne somnevalsya.
     Uvidev,  chto   Vasya   i   ego   druz'ya   sobirayutsya  sest'  v  avtobus,
puteshestvenniki reshili razdelit'sya: CHalikova  s Vasyatkoj dolzhny  byli  vesti
nablyudenie za rebyatami,  a Serapionych ostavalsya v  centre goroda i prodolzhal
po  mere vozmozhnosti  sledit'  za Gluharevoj  i  Kashirskim.  A  uzh  v  samom
kriticheskom  sluchae  on dolzhen byl privlech'  pravoohranitel'nye organy, hotya
vse nadeyalis', chto do etogo delo ne dojdet.
     Tak  kak svyaz'  predpolagalos'  derzhat' po telefonu cherez Solnyshko,  to
Serapionych vruchil Nade gorst' dvuhkopeechnyh monet.
     -- Pogodite, chto-to eshche ya  vam sobiralsya  otdat'.. -- za  mig zadumalsya
doktor. -- Ah da, konechno!
     I  doktor, poryvshis'  v chemodanchike, izvlek  ottuda  sluzhebnyj blank  s
krugloj pechat'yu.
     -- CHto eto? -- udivilis' i Nadya, i Vasyatka.
     -- Pomnite pogovorku: bez bumazhki ty bukashka, a s bumazhkoj --  chelovek?
--  usmehnulsya  Serapionych.  --  Vot  eta  bumazhka  zamenit  vam,  Naden'ka,
udostoverenie lichnosti. Za  tebya,  Vasyatka, ya  ne bespokoyus' -- k tebe nikto
dovyazyvat'sya  ne  stanet,  osobenno esli ty  i dal'she  budesh'  v  pionerskom
galstuke.
     -- Spasibo. -- CHalikova, ne glyadya, sunula bumagu v sumku.
     Hotya oni nahodilis' ne ochen' blizko ot ostanovki, no blagodarya zvonkomu
golosu  Mit'ki netrudno bylo ponyat', o chem idet  razgovor. A razgovor vnushal
opaseniya, chto rebyata  mogut  ne uehat' blizhajshim avtobusom i, sledovatel'no,
riskuyut  vnov'  podvergnut'sya  opasnosti  so  storony  Anny  Sergeevny i  ee
sputnika. Delo v tom, chto oni ozhidali eshche  odnogo svoego  tovarishcha, Genku, a
tot zapazdyval.
     -- Podozhdem sleduyushchego, -- predlagal Mit'ka. -- Nu chto tam  -- kakie-to
pol chasa!
     -- A vdrug Genka voobshche ne pridet? -- vozrazhala Masha. -- A my tut budem
zhdat', kak duraki.
     -- Budem zhdat', kak umnye, -- hihiknula Lyusya.
     --  A  ya tak dumayu, chto nado ehat', --  vyskazal svoe mnenie Vasya. -- V
konce koncov, Genka zhe znaet, gde nas iskat'.
     K schast'yu, eti  raznoglasiya  razreshil  sam Genka  --  chut'  sutulovatyj
parenek  v ochkah s  tonkoj metallicheskoj opravoj i  s kopnoj svetlyh  gustyh
volos. On s  neimovernoj skorost'yu  bezhal  po trotuaru, a  s protivopolozhnoj
storony k ostanovke uzhe priblizhalsya avtobus.
     -- Genka, davaj bystree! -- krichali rebyata. -- ZHmi na rekord!
     Odnako  radost'  CHalikovoj  byla nedolgoj: nevedomo otkuda  vynyrnuvshie
Kashirskij i Gluhareva, chut'  ne sshibaya sluchajnyh prohozhih,  tozhe  rvalis'  k
avtobusu.  Nadya  ponyala,  chto  medlit'  nel'zya.  Vyverennym   dvizheniem  ona
raspahnula sumochku i vyhvatila nichem ne primechatel'nyj seryj komok.
     Kogda Anna  Sergeevna uzhe  vzyalas' za poruchni, chtoby  vojti v  avtobus,
kakaya-to sila rvanula ee i otbrosila nazad, pryamo na Kashirskogo.
     -- Da vy chto,  sovsem spyatili?  -- napustilas' Anna Sergeevna na svoego
kompan'ona. -- Nashli kogda shutki shutit'!
     -- Mne kazhetsya, vy  sami vinovaty -- poskol'znulis' na rovnom meste, --
spokojno  otvetil  Kashirskij,  podnimayas'  s  zemli  i pomogaya  vstat'  Anne
Sergeevne. -- Nu, ostupilis'; byvaet.
     -- Nichego, ya vam eshche eto pripomnyu, -- provorchala Gluhareva.
     A avtobus nomer pyat'  uzhe  skrylsya za povorotom. Po schast'yu, passazhirov
bylo ne tak uzh mnogo, i nevidimaya Nadezhda spokojno mogla ehat', ne opasayas',
chto kto-nibud' na nee nevznachaj natknetsya.
     Avtobus  ne spesha minoval  naryadnyj  centr,  prorezal trushchoby  rabochego
predmest'ya,  skol'znul  vdol'  pyatietazhnyh  novostroek,  a kol'co  sdelal  v
mestnosti  pochti  sel'skoj,  sredi ogorodov  i  nebol'shih  chastnyh  domikov,
utopayushchih  v  zelenyh sadah. Vperedi, za  ogorodami,  temnel  hvojnyj les. A
poskol'ku Kisloyarsk byl  vse  zh-taki gorodom nebol'shim,  to vse  puteshestvie
zanyalo ne bolee chetverti chasa.
     Vblizi konechnoj ostanovki vysilsya dvuhetazhnyj kirpichnyj  dom, v kotorom
raspolagalis'  magazin,  apteka  i pochta, a pered  vhodom stoyala  telefonnaya
budka.
     Vyskochiv iz avtobusa, rebyata napravilis' po uzkomu prohodu mezh ogorodov
v  storonu  lesa,  a Nadya  chut' zaderzhalas',  chtoby pozvonit' po  telefonu i
zaodno obuchit' Vasyatku pol'zovat'sya etim dostizheniem civilizacii:
     -- Vot, glyadi, snimaesh' trubku i slushaesh', zvuchit  li gudok. Esli  net,
znachit, avtomat neispravnyj i monetku kidat' ne  nado -- mozhet i ne vernut'.
Teper' ishchi na  diske  cifry,  kakie ya  tebe sejchas  budu  govorit', --  Nadya
dostala iz  sumochki  listok  s  telefonom Listvennicynyh, -- a  ty  vstavlyaj
pal'chik v okoshko s etoj cifroj i kruti napravo do upora, a potom otpuskaj...
Nu vot vidish', nichego slozhnogo! I kogda  ty vse nabral, to zhdi, kakoj  budet
otvet. Esli korotkie chastye gudki, to zanyato.
     -- A esli dlinnye i redkie? -- sprosil Vasyatka. -- Oj!..
     Vasyatka rezko otdernul trubku ot uha.
     --  CHto, chto sluchilos'? -- zabespokoilas' CHalikova,  perehvativ trubku.
-- Allo, Solnyshko? Govori potishe. Net-net, shpiony ne podslushivayut, prosto ty
chut' moego pomoshchnika  ne  oglushil. Vladlen  Serapionych eshche  ne zvonil?  Esli
pozvonit, peredaj emu, chto ya dobralas' do mesta i prodolzhayu nablyudenie. Net,
na svyaz' vyjdu ne skoro -- zdes' napryazhenka s taksofonami. Nu, poka!
     Nadya povesila  trubku,  i oni s Vasyatkoj pospeshili po toj dorozhke, kuda
ushli Dubov i ego  tovarishchi.  Prihodilos' byt' nacheku -- Nadya ne somnevalas',
chto ran'she ili pozzhe zloumyshlenniki doberutsya i syuda.



     CHudo-sredstvo "ot Serapionycha" okazyvalo svoe blagotvornoe  dejstvie, i
bol' s kazhdoj minutoj otstupala vse dal'she, davaya  o sebe znat',  lish' kogda
Solnyshko po neostorozhnosti ili po nelovkosti chto-nibud' zadeval.
     Vernuvshis'  domoj,  pervym  delom on  otyskal svezhij nomer "YUnosti"  --
Listvennicyny  vypisyvali  imenno  etot zhurnal,  tak  kak v  nem obyazatel'no
nahodilos'  chto-to  zanyatnoe  dlya kazhdogo.  Pravda, kak  i  drugie  zhurnaly,
"YUnost'" mozhno  bylo podpisat' tol'ko po limitu, i  Nikolayu Pavlovichu, chtoby
zapoluchit'  ee,  prihodilos' v  nagruzku vypisyvat'  eshche i "Pravdu", no delo
togo stoilo.  Poslednij  nomer okazalsya osobenno  interesnym --  tut byla  i
novaya povest' Galiny SHCHerbakovoj,  kotoruyu  ves'ma chtila  Svetlana  Ivanovna,
Solnyshkina mama, i smeshnoj  fel'eton Galki Galkinoj  iz "Zelenogo portfelya",
lyubimoj rubriki  Nikolaya Pavlovicha, a dlya Vasi -- prodolzhenie ostrosyuzhetnogo
detektiva  Arkadiya  Adamova  pro  inspektora  Loseva.  Solnyshko   zhe  obychno
"proglatyval" vse podryad.
     No  sejchas,  udobno  ustroivshis' s  nogami  v  Vasinom  kresle-krovati,
kotoroe v slozhennom vide bylo prosto kreslom, Solnyshko vnov' otkryl "YUnost'"
i stal shtudirovat' stat'yu o sovetskih razvedchikah, kotoruyu nakanune probezhal
"po diagonali".  Teper',  posle zadaniya, poluchennogo v stolovoj Kisloyarskogo
obshchepita,  tak ne pohozhem  na  kafe  "|lefant"  iz  "Semnadcati  mgnovenij",
Solnyshko voobrazhal sebya derzhatelem esli i ne yavochnoj kvartiry, to po men'shej
mere  yavochnogo  telefona.  Poetomu dver' komnaty on  ostavil otkrytoj, chtoby
uslyshat' zvonok -- apparat stoyal na tryumo v prihozhej.
     Edva  iz  koridora razdalsya trezvon,  Solnyshko kinulsya tuda i, konechno,
bol'no zadel spinu o kraj dvernogo proema.
     -- Alle! -- kriknul on, shvativ trubku, no otvetom byli korotkie gudki.
Estestvennaya mysl', chto  eto  mogli  byt' kakie-nibud' obychnye nepoladki  na
linii,  Solnyshku  v  golovu  ne  prishla;  naprotiv,  v  ego voobrazhenii  uzhe
razygralas' zhutkaya scena: razvedchica Nadezhda voshla v telefonnuyu budku i edva
tol'ko nabrala nomer, kak nevedomo  otkuda  vzyavshayasya "Norba Aleksandrovna",
ugnannaya podlym  diversantom,  na polnom hodu  snesla i  budku,  i  Nadezhdu.
Pravda,  mig  spustya  Solnyshko  vspomnil, chto  pohozhuyu scenu videl v  fil'me
"Tegeran-43",  kotoryj  nedavno  shel v kinoteatre "Kisloyarka".  I chto  samoe
udivitel'noe  --  hotya  Solnyshko prodolzhal derzhat'  gudyashchuyu  trubku  v ruke,
zvonok  povtorilsya.  Tut  tol'ko  do nego doshlo, chto  zvonyat  v dver'. Kinuv
trubku na mesto, Solnyshko pospeshil k  dveri, no vdrug ego mysli zarabotali v
inom  napravlenii: a chto,  esli diversanty uznali  ob  ih ugovore  i  reshili
ostavit'  Nadezhdu  bez svyazi,  likvidirovav  svyaznogo?  To est'  ego,  Grishu
Listvennicyna! I takoe bylo ochen' dazhe vozmozhno, ibo nikogo drugogo Solnyshko
ne zhdal: roditeli byli na rabote, a Vasya -- s rebyatami na rechke.
     Tem vremenem v dveri pozvonili v tretij raz.
     --  Ladno,  bud'  chto  budet,  --  reshil  Solnyshko  i,  zhivo  voobrazhaya
sobstvennye pohorony i stat'i v gazetah o pionere, pavshem ot ruki vrazheskogo
shpiona, priotkryl dver'.
     Odnako,   k  razocharovaniyu  yunogo  svyaznogo,   na   poroge  stoyala  ego
odnoklassnica Varya,  kotoruyu Solnyshko po  porucheniyu uchitel'nicy "podtyagival"
po matematike. Obychno dni urokov ogovarivalis' zaranee, a na segodnya nikakih
zanyatij naznacheno ne bylo -- eto Solnyshko pomnil tochno.
     --  Privet,  --  chut'  rasteryanno  skazal  Solnyshko, vpuskaya  nezhdannuyu
gost'yu.
     -- Privet, -- otvetila Varya, prohodya v komnatu. -- Ty chego tak dolgo ne
otkryval?
     -- A ya eto...  odevalsya, --  bryaknul Solnyshko pervoe, chto prishlo  emu v
golovu.
     -- A-a, nu yasno,  -- kivnula  Varya, hotya vsyu odezhdu Solnyshka sostavlyali
te samye "dinamovskie" trusy, v kotoryh on vynosil musor.
     -- Var'ka,  a chego ty  segodnya  priperlas'? --  vezhlivo pointeresovalsya
Solnyshko. --  My  zhe  vrode by  dogovarivalis'  na  poslezavtra.  Da  eshche  i
vyryadilas', kak na bal.
     -- A tebe nravitsya? -- koketlivo zasmeyalas' gost'ya.
     -- Nravitsya, -- chestno otvetil Solnyshko.
     I  vpryam'  -- obychno Varvara,  nesmotrya  na letnee  vremya,  yavlyalas' na
zanyatiya v strogoj shkol'noj forme, razve chto bez krasnogo galstuka, a segodnya
byla  odeta  (esli ne  skazat'  --  razdeta)  kuda bolee legkomyslenno  -- v
korotkoj  yubochke,  oblegayushchej bluzochke pochti  bez  rukavov  i v belyh letnih
sandaliyah na bosu nogu. Da i volosy, vsegda zapletennye  v  strogie kosichki,
segodnya ochen' zhivopisno struilis' po otkrytym plecham.
     --  Nu,  chego  ustavilsya?  -- Varya prinyalas' delovito  raskladyvat'  na
pis'mennom stole uchebniki i tetradki. -- Mne Vasya pozvonil i poprosil zajti.
CHtob tebe ne bylo odnomu tak skuchno. I eshche ochen' prosil, chtob ya byla s toboj
polaskovee, kak s hvorym chelovekom. -- I, oglyadev Solnyshko s golovy  do nog,
dobavila: -- Hotya na hvorogo ty chto-to ne pohozh...
     --  Tak  i  skazal  --  bud'  polaskovee?  --  s  nekotorym  udivleniem
peresprosil Solnyshko. -- Nu, ya emu dam prikurit'!
     Poslednie slova on proiznes vovse ne serdito, a skoree "dlya poryadka" --
na samom dele Solnyshko byl rad prihodu Vari, a Vase blagodaren za zabotu.
     --  Nu chto zh, raz tebya Vasya poprosil, to bud'  polaskovej,  -- Solnyshko
galantnym zhestom priglasil gost'yu na tahtu, a sam prisel ryadom.
     Varen'ka chut' pokrasnela  -- voobshche-to Solnyshko ej nravilsya, no bylo ne
sovsem  ponyatno,  chto  on  imel v  vidu pod slovami "bud'  polaskovej". Ili,
vernee, chto  imel v vidu Vasya Dubov. No Solnyshko tak  dobrozhelatel'no i v to
zhe vremya vyzhidayushche  smotrel  na nee, chto  Varya,  nemnogo robeya, vzyala ego za
ruku:
     -- Kakoj ty goryachij!
     -- Hochesh'  pogret'sya?  -- I Solnyshko, pridvinuvshis' poblizhe, reshitel'no
obnyal Varyu. -- A mozhno, ya tebya poceluyu?
     -- |h,  byla  ne  byla --  celuj! -- chut' podumav,  razreshila  Varya  i,
zazhmuriv glaza, podstavila shchechku. No  Solnyshko vmesto etogo krepko poceloval
ee pryamo v guby.
     -- Nahal! -- zakrichala Varya, edva Solnyshko ot nee otorvalsya. --  Ty chto
sebe pozvolyaesh'?!..
     -- Razve tebe ne ponravilos'? -- ogorchilsya Solnyshko.
     -- A vot  etogo ya ne govorila, --  diplomatichno ushla ot  pryamogo otveta
Varen'ka. -- Kstati, ty klassno celuesh'sya.
     -- Oj! -- vdrug vskriknul Solnyshko.
     -- CHto s toboj? -- vspoloshilas' gost'ya.
     --  Ty menya zadela za spinu...  Slushaj, Varyuha, eto prosto zdorovo, chto
ty prishla. Vidish' li, v chem delo. YA zhdu ochen' vazhnogo zvonka, a mne nado pod
dush, smyt' to, chto mne utrom namazali. Bud'  drugom, posledi za telefonom, a
esli pozvonyat, to srazu dubas' v vannuyu. Ladushki?
     "Dubasit'" Varen'ke prishlos' ochen' skoro.
     -- Tebya  kakaya-to dama sprashivaet, -- soobshchila ona, kogda Solnyshko chut'
priotkryl dver' vannoj.
     -- Podozhdi  v  komnate, -- velel Solnyshko i,  kogda ego  gost'ya  tak  i
postupila, vyskochil v koridor.
     -- Alle!  -- kriknul on, shvativ trubku. -- Da-da, ya ponyal. Pribyli  na
mesto  i prodolzhaete nablyudenie. Net, Vladlen Serapionych  eshche ne zvonil,  no
obyazatel'no peredam. Spasibo, uzhe luchshe.
     Solnyshko polozhil trubku i posmotrelsya v tryumo. Voobshche-to on  sovershenno
iskrenne schital sebya samym obayatel'nym i privlekatel'nym parnem na svete, no
uvy  --  otrazhenie v zerkale ne vsegda  eto podtverzhdalo.  Odnako na sej raz
Solnyshko  sam  sebe  dazhe  ponravilsya.  On  priosanilsya, povernul  golovu  v
poluprofil', chut' sdvinul brovi, potom razdvinul. A kinuv  vzor v storonu ot
zerkala, uvidel, chto v dveryah stoit Varya i otkrovenno ego razglyadyvaet.
     -- Otvernis'! -- Solnyshko popytalsya prikryt'sya. No Varvara i ne  dumala
otvorachivat'sya:
     -- A to ya ne znayu, chto u mal'chishek pod trusami!
     Podumav,  Solnyshko priznal,  chto v  Varinyh  slovah byla dolya  zdravogo
smysla. I dazhe reshil ispol'zovat' eto obstoyatel'stvo na pol'zu dela:
     --  Sudarynya,  ne budet li s moej storony  izlishnej derzost'yu poprosit'
vas poteret' mne spinu?
     -- Ne budet, -- ulybnulas' Varya tak prosto, budto Solnyshko predlozhil ej
poreshat' zadachku ili vypit' chayu.
     Solnyshko zalez v vannu i vstal pod dushem, vyzhidatel'no glyadya na Varyu:
     -- Nu, davaj. Tol'ko bluzku snimi, chtob ne zamochit'. -- I, zasmeyavshis',
dobavil:  --  Da  ne  stesnyajsya  ty, ya tozhe dogadyvayus',  chto u devchonok pod
odezhdoj.
     Tozhe  zasmeyavshis', Varen'ka  smelo skinula  bluzku  -- pod  nej  nichego
osobennogo ne bylo, esli ne schitat' tochenyh devich'ih grudok.
     --  Nravitsya?  --   sprosila  ona,  zametiv  voshishchennoe  izumlenie  na
Solnyshkinoj fizionomii.
     -- Nravitsya, -- tiho vydohnul Grisha.
     --  Schastlivye, u  vas goryachaya voda est', -- vzdohnula Varen'ka. -- A u
nas  uzhe vtoroj  mesyac planovyj  profilakticheskij remont. To est' eto tol'ko
tak nazyvaetsya, a na samom dele -- nash vodoprovodchik vpal v planovyj zapoj.
     -- Nu tak davaj syuda, -- ne podumav, ot chistoj dushi predlozhil Solnyshko.
--  To est', ya  hotel skazat', potom pomoesh'sya. A ya tebe tozhe,  esli hochesh',
spinku potru.
     Odnako Varya uzhe reshitel'no skinula yubochku i  trusiki  i vstala pod dush.
Solnyshku prishlos' chut' podvinut'sya.
     -- Nu, Solnyshko, podstavlyaj spinu. Gde u vas mochalka?
     -- Net-net, luchshe  bez mochalki, -- vzmolilsya Solnyshko. -- Prosto mylom,
i ochen' laskovo i nezhno...
     --  Nu, mozhno i tak,  -- ohotno  soglasilas' Varya  i, namyliv  Solnyshku
spinu i boka, stala ostorozhno vodit' po nim ladonyami.
     --  ...A  ty  krasivaya,  --  voshishchenno  skazal  Solnyshko,  kogda  oni,
pomyvshis' i vyterev drug druga  mahrovym polotencem, vernulis' v komnatu. Ne
zhelaya odevat' srazu  posle bani  nesvezhuyu odezhdu, Varya ostalas', kak byla, i
teper'  v odnih  shlepancah  svobodno  stoyala  posredi komnaty,  predostavlyaya
vozmozhnost'   Solnyshku,  kotoryj  "za  kompaniyu"  tozhe  ne  stal  odevat'sya,
rassmatrivat' vse svoi devich'i prelesti.
     --  A  ya i sama znayu,  chto krasivaya, -- koketlivo tryahnula Varen'ka eshche
vlazhnymi volosami. -- Otchego zh ty ran'she etogo ne zamechal?
     -- Luchshe pozdno, chem nikogda, --  otvetil Solnyshko i,  shvativ so stola
al'bom, vyrval listok  i prinyalsya  prostym  karandashom nabrasyvat' Varen'kin
portret vo ves' rost.
     Odnako zavershit'  sej shedevr  Solnyshko ne uspel  --  zazvonil  telefon.
Brosiv  neokonchennyj portret  na stol,  hudozhnik  kinulsya  v  koridor.  Varya
zaglyanula v risunok -- i on ej ponravilsya.
     -- Podarish' mne? -- poprosila Varya, kogda Solnyshko vernulsya.
     -- Davaj, ya  tebya po-nastoyashchemu narisuyu.  Vstan' vot syuda,  povernis' v
pol oborota... Horosho. Golovu otkin' chut' nazad, a odnu ruku pripodnimi. Vse
ravno, kakuyu.
     --  A  kto eto zvonil -- snova Nadezhda?  --  sprosila Varvara, starayas'
sohranit' ravnovesie v stol' neudobnoj poze.
     -- Da  net, mama s raboty zvonila. Sprashivala, ne skuchayu li ya odin. Nu,
ya otvetil, chto ne skuchayu i ne odin -- my s toboj zanimaemsya.
     -- CHem?
     -- Matematikoj, yasno delo! CHem zhe eshche?
     -- A tebe ne stydno vrat'?
     -- A ya i  ne vru. Vot zakonchu tvoj portret, chayu posle bani pop'em  -- i
hot' za algebru, hot' za geometriyu!
     -- Skazhi, Solnyshko, a kto takaya Nadezhda? -- vdrug sprosila Varen'ka.
     -- O, eto zhe razvedchi... -- nachal bylo Solnyshko, no oseksya. -- V obshchem,
ob etom poka chto nel'zya govorit', no v svoe vremya ty o nej eshche uslyshish'!
     -- Nu i ne govori,  -- dazhe ne obidelas' Varya. I s ehidcej dobavila: --
Tozhe mne tajny Madridskogo dvora.
     -- Varen'ka, ne otpuskaj ruku, -- poprosil Solnyshko. --  A ty i vpravdu
nastoyashchaya krasavica! |to ya  tebe ne  tol'ko kak  tvoj  drug, a  kak hudozhnik
govoryu.
     -- A dlya chego ty, hudozhnik, volosy krasish'? -- vdrug sprosila Varya.
     -- CH'i volosy?
     -- Svoi, ne moi zhe.
     -- S chego ty vzyala?
     -- A pochemu oni u tebya na golove ryzhie, a tam svetlye?
     Solnyshko tak bezzabotno rashohotalsya, chto chut' ne uronil al'bom:
     --  A-a, vot  ty  o chem! Da  net,  prosto v detstve u menya  byli  ochen'
svetlye  volosy.  YA sam  ne  pomnyu  -- roditeli  rasskazyvali.  A  potom uzhe
postepenno  stali takimi,  kak  teper'.  A  tam,  -- Solnyshko  neprinuzhdenno
pogladil sebya "tam", -- tol'ko teper' nachali rasti, potomu, navernoe, i cvet
takoj. No ne bespokojsya, i tam tozhe so vremenem poryzheyut!
     I Solnyshko protyanul ej pochti gotovyj risunok.
     -- Neuzheli eto ya? -- udivilas'  Varya, razglyadyvaya portret. -- Po-moemu,
dorogoj hudozhnik, vy mne grubo i otkrovenno l'stite!
     -- L'shchu, --  soglasilsya  Solnyshko.  --  Otkrovenno i grubo... Izvini, ya
sejchas.
     I Solnyshko vnov' pobezhal v koridor -- k telefonu.




     Provodiv  Nadezhdu  i   Vasyatku,   doktor   okazalsya,  chto   nazyvaetsya,
predostavlen   samomu  sebe.  Ili,  vernee,   vospominaniyam   dvadcatiletnej
davnosti,  kotorye  vstali pered  nim  "voochiyu, vo  vsej svoej samosti", kak
pisal v odnom iz stihotvorenij izvestnyj kisloyarskij poet Vladislav SHCHerbina.
A vskore pered Serapionychem  voochiyu i  vo vsej svoej  samosti yavilsya  i  sam
SHCHerbina:  sej sluzhitel'  muz  nespeshno shestvoval  mimo avtobusnoj ostanovki,
razmahivaya avos'koj, vnutri kotoroj belel neprozrachnyj polietilenovyj meshok.
V meshke ugadyvalis' ochertaniya pollitrovoj butylki vodki, chto v etot chas bylo
nemaloyu cennost'yu, tak kak do dvuh chasov popoludni, kogda otkryvalis' vinnye
magaziny, bylo  eshche  dovol'no daleko. Serapionychu ne nuzhno bylo obladat'  ni
dubovskoj  dedukciej,  ni  chalikovskoj  intuiciej,  chtoby  dogadat'sya,  kuda
sleduet slavnyj stihotvorec -- ego put' lezhal v blizlezhashchee kafe-stolovuyu No
10,  bolee  izvestnoe   pod  nazvaniem  "Ovca".  Sie  zavedenie  nikogda  ne
pustovalo, ibo oblyubovavshie  ego krugi tvorcheskoj intelligencii prostiralis'
nastol'ko   shiroko,   chto   ohvatyvali   pochti  vse   naselenie   goroda.  I
dejstvitel'no,  Kisloyarsk  izdrevle  otlichalsya  ot  drugih  gradov  i  vesej
Rossijskoj provincii tem, chto  chut' li ne kazhdyj  vtoroj  vser'ez  mnil sebya
genial'nym pisatelem, hudozhnikom ili muzykantom, a kazhdyj pervyj -- znatokom
i  cenitelem vseh etih  vidov izyashchnogo  iskusstva. No bol'she  vsego na  dushu
naseleniya prihodilos' imenno poetov. I poskol'ku pochti kazhdyj  iz nih schital
sebya  geniem,  a  ostal'nyh  v  luchshem sluchae  remeslennikami,  to chasten'ko
voznikala  problema so slushatelyami  ih rifmovannoj (ili ne ochen') produkcii.
Znaya  ob etom,  Serapionych popytalsya  bylo spryatat'sya za fonarnyj stolb,  no
pozdno -- SHCHerbina ego uzhe zametil:
     -- Vladlen Serapionych, vot uzh kogo  ne chayal vstretit'! Idemte v "Ovcu",
ya budu chitat' svoyu novuyu poemu. Nu i zakuska, vestimo, budet, -- poet igrivo
skosil vzor na avos'ku.
     Doktor  prikinul,  chto   predlozhenie  SHCHerbiny,  pozhaluj,  ne  takoe  uzh
nikchemnoe. Otchego  by i ne zabezhat' na pol chasika v "Ovcu"? Serapionych lyubil
iskusstvo  voobshche  i  poeziyu  v  chastnosti,  i  dazhe   shedevry   Kisloyarskih
geniev-nadomnikov  ne smogli otshibit' u nego chuvstva  prekrasnogo. K tomu zhe
nado bylo  chem-to  sebya  zanyat':  Anna  Sergeevna  i  Kashirskij  ot容hali na
sleduyushchem  pyatom  avtobuse, i  doktor  reshil za  nimi  ne sledovat',  buduchi
uveren, chto Nadya s Vasyatkoj prekrasno spravyatsya i bez nego.
     -- Ladno uzh, idemte,  -- pozvolil  doktor sebya ugovorit'. -- No  tol'ko
nenadolgo.
     -- Nu konechno, sovsem nenadolgo, --  obradovalsya SHCHerbina. -- Ved' my zhe
vse na rabote, prosto reshili v obedennyj pereryv sobrat'sya!
     Ne  imeya  vozmozhnosti  zarabatyvat'   na  zhizn'  literaturnym   trudom,
kisloyarskie poety vynuzhdeny byli ustraivat'sya na "nastoyashchuyu"  rabotu, prichem
zhelatel'no na  takuyu,  gde  men'she  vsego  zadejstvovalsya ih  golovnoj mozg;
podmetaya  dvor  ili  kidaya  ugol' v  topku,  oni  tvorili  svoi  bessmetrnye
proizvedeniya, ukradkoj primeryaya, v kakom meste blagodarnye potomki ustanovyat
mramornuyu   plitu,  glasyashchuyu,   chto  takoj-to   velikij  poet,   otvergnutyj
neblagodarnymi sovremennikami,  v etoj kotel'noj  byl vynuzhden  zarabatyvat'
sebe na korku hleba.  Serapionychu nemalo prihodilos' slyshat'  o tyazhkoj  dole
poeta ot eshche odnoj nepriznannoj sochinitel'nicy, pozhiloj morgovskoj  uborshchicy
teti Dusi, pisavshej detskie stishki v stile Agnii Barto.
     Kogda SHCHerbina  i Serapionych  yavilis' v "Ovcu", tam  za dvumya sdvinutymi
stolikami uzhe sideli neskol'ko  poetov  i poetess. Pryamo nad nimi, na stene,
belelo  ogromnoe  pyatno,   kotoroe  pri   nekotoroj   dole   hudozhestvennogo
voobrazheniya mozhno  bylo  prinyat' za ovcu -- nikto ne  pomnil, otkuda i kogda
ono poyavilos',  no  vse schitali  neot容mlemoj  chast'yu  harchevni.  I esli  by
"ovchinoe" pyatno  odnazhdy  ischezlo  so  steny,  to  tvorcheskaya  intelligenciya
oshchutila by, chto v ee tvorcheskoj zhizni chego-to ne hvataet.
     -- Izvinite za opozdanie, -- privetstvoval SHCHerbina sobrat'ev i sosester
po  iskusstvu, prisazhivayas' vmeste s doktorom za  stol. -- Pozvol'te na etot
raz nachat' nashe zasedanie bez formal'nostej.
     Poety  srazu ponyali,  o chem  rech'. Otkuda-to poyavilis' kruzhki,  chashki i
dazhe kartonnye stakanchiki iz-pod morozhenogo, i SHCHerbina ochen' lovko pryamo pod
stolom razlil vodku, dazhe ne vynimaya butylku iz avos'ki.
     --   Nu,  za   poeziyu!  --  provozglasila  Sof'ya   Kassirova,  poetessa
rembrandtovsko-rubensovskih ochertanij.
     Kogda pervyj tost byl zakushen (zapit chaem, zanyuhan rukavom ili krayushkoj
hleba),  SHCHerbina  izvlek iz karmana  zamusolennuyu  shkol'nuyu tetradku v kosuyu
lineechku, na oblozhke kotoroj Serapionych uzrel nadpis': "Puteshestvie v Parizh.
Sochinenie Vl. SHCHerbiny, 1984 god".
     Nel'zya skazat', chto administraciya "Ovcy"  byla v  vostorge ot togo, chto
poety p'yut prinesennyj alkogol', vmesto togo chtoby priobretat'  ego v razliv
i na meste (estestvenno, s neizbezhnymi nacenkoj i  nedolivom), no borot'sya s
etim bylo sovershenno bespolezno:  bez vypivki tvorcheskie lichnosti obhodit'sya
ne mogli, a na "oficial'nuyu" vypivku u nih hronicheski ne hvatalo sredstv.
     Dozhdavshis', kogda vse  zakusyat,  SHCHerbina  vstal  i  torzhestvenno,  chut'
naraspev, stal chitat':

     -- YA videl Parizh voochiyu,
     Parizh videl menya...

     Dalee rech'  shla  o priklyucheniyah  liricheskogo  geroya  poemy  v  dremuchem
Bul'onskom lesu i  o  vysokoj  razvesistoj  rzhi Eliseevskih lugov, glyadya  na
kotoruyu,  poet   vspominal  svoyu   vozlyublennuyu,   ischeznuvshuyu   v  Zvezdnoj
Beskonechnosti.
     --  Vy i vpravdu byli v Parizhe? -- tiho sprosil Serapionych, kogda  poet
konchil chtenie pod obshchie vezhlivye aplodismenty -- nikto ne  ponyal tolkom, chto
hotel skazat' avtor, no yarkie obrazy poemy, kazhetsya, pronyali vseh.
     -- Byl li ya v Parizhe? -- peresprosil SHCHerbina. -- Nu razumeetsya, ne byl!
Kto menya tuda pustit? Delo ne v Parizhe, a vo Vsemirnoj Dushe.
     -- A-a, nu  ponyatno, -- zakival  Serapionych, hotya ne  imel ni malejshego
predstavleniya,  chto  eto  za Vsemirnaya Dusha i  kakoe ona  imeet  otnoshenie k
Parizhu.
     Posle  SHCHerbiny vo ves'  svoj moguchij rost  podnyalas' Sof'ya Kassirova --
priznannaya  pevica Drevnego  Egipta, piramid, faraonov  i svyashchennyh Nil'skih
krokodilov. Sobstvenno, takovoyu ona stala, razrabatyvaya siyu blagodatnuyu temu
na protyazhenii vos'midesyatyh i devyanostyh  godov, tak chto teper' Serapionychu,
pohozhe,  poschastlivilos' prisutstvovat' pri pervyh shagah genial'noj poetessy
na "egipetskom" poprishche.
     Propoloskav  glotku  ostatkami  togo,  chto  bylo  v  stakanchike,  Sof'ya
prinyalas' veshchat' zamogil'nym (esli ne skazat' -- zapiramidnym) golosom:

     -- Esli Nil velikij razol'etsya,
     V berega ego uzh ne vognat',
     Esli zhrec Omona ne vernetsya,
     Kak mne vek svoj v gore vekovat'?

     Vyjdu utrom ya na bereg Nila,
     Gde cveli tumany nad rekoj,
     I svyashchennoj pasti krokodila
     Poklonyusya bujnoj golovoj...

     Serapionychu vspomnilis' bolee pozdnie, eshche ne napisannye stroki iz etoj
zhe serii --

     "ZHrecu Omona poklonyasya v hrame,
     Otpravilas' ya k Nilu v blizhnij put',
     Gde alligator ostrymi zubami
     Laskal moyu devicheskuyu grud'" --

     i  on  otmetil  nemalyj  progress   gospozhi  Kassirovoj   v   raskrytii
"egipetskoj" temy.
     Posle  Kassirovoj  slovo vzyal  eshche  odin stihotvorec,  nekto  Aleksandr
Meshkovskij:

     -- Nedavno mne prisnilsya veshchij son,
     Byl tak neyasen, tak trevozhen on --
     Gryadushchee ya zrel v bezumnoj mgle,
     Gryadushchee na nebe i zemle...

     Stihotvorenie    Meshkovskogo    bylo    vstrecheno   naibolee    burnymi
aplodismentami -- kak pokazalos'  Serapionychu,  eto  bylo vyzvano ne stol'ko
hudozhestvennymi dostoinstvami, skol'ko  tem, chto po razmeram ono znachitel'no
ustupalo  opusam SHCHerbiny i  Kassirovoj, a  eto  bylo  nemalovazhno v ozhidanii
sleduyushchego tosta.
     I tut  Serapionych tozhe reshil  blesnut'. Trudno  skazat', chto stalo tomu
vinoyu -- to li vodka, kotoruyu on ne upotreblyal poslednie dva desyatka let, to
li stihi v  avtorskom  ispolnenii,  a skoree vsego,  to i drugoe  v gremuchej
smesi  -- no  doktor  ne  spesha  podnyalsya za stolom.  Poety  s  lyubopytstvom
zatihli, ibo Serapionych voobshche-to byl redkim gostem ih  posidelok, a esli  i
poyavlyalsya, to govoril malo, a bol'she slushal.
     --  Mne  ochen'  ponravilis' vse vashi  stihi,  --  prokashlyavshis',  nachal
doktor. Pri etom  on zaglyanul v stakanchik  iz-pod morozhenogo, gde pleskalis'
ostatki zhidkosti, no  pit' ne stal, a postavil na stol, gde ego tut zhe dopil
SHCHerbina.  -- Znaete,  ya  osobenno hotel by  otmetit'  "Veshchij  son". Skazhite,
Aleksandr, vashe stihotvorenie osnovano, tak skazat', na lichnom opyte, ili...
Ili kak?
     -- Ili kak, -- nehotya  otvetil Meshkovskij.  -- To est' voobshche-to ya  sny
vizhu,  no naskol'ko oni veshchie, eto uzh delo drugoe. A zdes' veshchij  son -- eto
kak by hudozhestvennyj obraz...
     --  Kak  u SHCHerbiny,  -- s ehidcej vstavila  Kassirova. -- Obraz solnca,
vstayushchego nad Parizhem mezhdu nog |jfelevoj bashni!
     -- Oposhlit' mozhno  vse,  chto  ugodno,  -- slegka nadulsya  SHCHerbina. -- V
vashej zanimatel'noj egiptologii  vsyakih dvusmyslennostej kuda bol'she, chem  u
menya! Vot, naprimer...
     --  Da, tak  vot,  naschet  veshchih  snov, --  gnul  svoe  Serapionych.  --
Izvinite, chto otklonyayus' ot  literatury, no lichno  ya i vpravdu na dnyah videl
veshchij son!
     |to sensacionnoe soobshchenie vyzvalo skepticheskie ulybki na licah poetov,
lish' odna maloprimetnaya i ne ochen' molodaya dama sprosila:
     -- I kak, on uzhe sbylsya?
     Damu zvali Ol'goj Zaplatinoj, i  druz'ya-poety obychno poglyadyvali na nee
chut' svysoka,  ved' malo togo chto Ol'ga Il'inichna stiham predpochitala prozu,
tak eshche  v svoih proizvedeniyah izbegala vsyacheskih avangardnyh "navorotov", a
naprotiv  --  staralas'  izlagat' mysli  po vozmozhnosti prostym i  dostupnym
yazykom.  Razumeetsya,  kollegi  po  Muze  schitali,  chto  sochinitel'nica takim
obrazom   "vypendrivaetsya"  i   prenebrezhitel'no  imenovali   ee  tvorchestvo
"socrealizmom". Odnako  Zaplatina  ne  obizhalas',  a prodolzhala delat'  svoe
delo.
     -- Uvy, Ol'ga Il'inichna, poka eshche net, -- ulybnulsya doktor. -- No  esli
kto-nibud' zapomnit,  chto  ya  teper' skazhu,  to  let  cherez dvadcat'  smozhet
proverit', sbylos' eto ili ne sbylos'.
     -- Imenno dvadcat'? -- nedoverchivo peresprosil SHCHerbina.
     -- CHto-to okolo togo,  -- podtverdil doktor.  -- I, kstati, ya  uznal  o
dal'nejshej sud'be mnogih svoih znakomyh.
     --  Vladlen  Serapionych,  a  kak  naschet prisutstvuyushchih? --  vkradchivym
golosom sprosil kto-to iz poetov.
     -- Naschet  vseh ne skazhu,  no koe-ch'e budushchee ya  zapomnil,  --  skromno
otvetil doktor. -- Hotya, pravo zhe, stoit li govorit' ob etom?
     -- Stoit, stoit! -- zagaldeli zaintrigovannye stihotvorcy. -- Govorite,
raz uzh nachali!
     -- Nu chto zh gospoda,  vy sami etogo hoteli, -- pozvolil sebya  ugovorit'
Serapionych. --  Vot, naprimer, vy, lyubeznejshij SHCHerbina. V kakoj-to moment vy
dostignete  opredelennyh vershin, sdelaetes' dazhe predsedatelem literaturnogo
obshchestva, no uvlechenie treklyatym zel'em sygraet s vami durnuyu shutku: ya videl
(vo  sne,  konechno),  kak  vy  torguete na  bazare  rejtuzami,  vsyu  vyruchku
propivaete, i v konce koncov... -- Doktor zamolk.
     --  I  chto  zhe  v  konce  koncov? --  kak-to neestestvenno zasmeyavshis',
potoropil SHCHerbina.
     -- Ah, nu stoit li, -- zakolebalsya doktor. -- Da malo li chego uvidish' v
veshchem  sne?  Vprochem,  izvol'te:  delo  okonchitsya tem, chto v  nauke  imenuyut
delirium tremens, a v bytu -- beloj goryachkoj.
     -- Ochen' smeshno, -- provorchal SHCHerbina.
     -- Ne menee zanyatnaya biografiya zhdet  i nashu milejshuyu gospozhu Kassirovu,
-- prodolzhal Serapionych.  --  Ne projdet i  desyati  let, kak vy, lyubeznejshaya
Sof'ya, zajmetes' politikoj...
     -- Vy hotite skazat' -- vstuplyu v partiyu? -- izumilas' Kassirova.
     -- I ne v odnu, -- radostno podhvatil doktor, -- v neskol'ko srazu!
     -- No ved' u nas tol'ko odna partiya,  -- vozrazil kto-to iz poetov. I s
edva skrytym sarkazmom dobavil: -- Rukovodyashchaya i napravlyayushchaya.
     -- A budet mnogo, --  zaveril doktor.  --  Po chislu  melkih  i  krupnyh
oligarhov. I kazhdaya -- rukovodyashchaya i napravlyayushchaya.
     --  CHto eshche za oligarhi? -- peresprosila Sof'ya. -- Navernoe,  vy hoteli
skazat' -- alligatory?
     -- Net-net, imenno oligarhi, -- podtverdil doktor. -- Hotya mezhdu temi i
drugimi nemalo  obshchego... No, vprochem, iz-za uvlecheniya ezoterikoj  i vse tem
zhe treklyatym zel'em konec u vas budet takim zhe, kak u SHCHerbiny.
     -- Da-a? -- udivilas' Kassirova.  -- Uzh ne imeete  li  vy v vidu, chto ya
sdelayu operaciyu po izme...
     -- Net-net, ya imel v vidu beluyu goryachku, -- pospeshno perebil doktor. --
A vot vas, gospodin  Meshkovskij,  chara siya  minuet  --  vy  sumeete  vovremya
ostanovit'sya. Pravda, vasha poeticheskaya deyatel'nost' neskol'ko potuskneet, no
zato  vy  stanete   uvazhaemym  chelovekom,   obshchestvennym  deyatelem  na  nive
seksual'nogo ravnopraviya, a takzhe redaktorom veb-portala...
     -- Kakogo, prostite, portala? -- s udivleniem peresprosil Meshkovskij.
     --  Nu,  internet-portala, --  utochnil  Serapionych.  -- Kak by  vam eto
poluchshe ob座asnit'? Internet --  eto takaya substanciya,  kotoraya vrode kak  by
sushchestvuet, no  poshchupat'  ee ochen' trudno. YA utochnyu u znakomogo  admina,  to
est' provajdera, i togda raz座asnyu vam bolee tolkovo.
     Posle  takih  slov  v golovah mnogih  poetov  mel'knula shozhaya mysl' --
deskat', sovsem dopilsya doktor svoego medicinskogo  spirtika, vot emu  uzhe i
snitsya vsyakaya zhut'-mut'. Lish' prozaik Ol'ga Zaplatina otneslas' k doktorskim
proricaniyam  s  nekotorym pietetom.  Ona dazhe  reshilas' zadat' emu navodyashchij
vopros:
     -- Vladlen  Serapionych, a vy ne videli v vashem veshchem sne -- mozhet byt',
kto-to iz nas chego-to dostignet sobstvenno na literaturnom poprishche?
     --  Vot  kak  raz  vy,  Olen'ka,  i  dostignete,  --  radostno  soobshchil
Serapionych.
     |to  zayavlenie  otnyud' ne  povysilo  doverie  k otkroveniyam doktora  --
skoree, naoborot:  uzh Ol'gu-to Il'inichnu  nikto  ne vosprinimal vser'ez  kak
literatora. Da i sama  Zaplatina ne rassmatrivala  sochinitel'stvo v kachestve
glavnogo dela svoej zhizni -- dlya nee eto bylo ne bolee chem hobbi.
     --  Da-da,   imenno  Ol'ga  Il'inichna  stanet  izvestnoj  pisatel'nicej
detektivnogo zhanra, -- pochuvstvovav,  chto emu ne ochen'-to veryat, zagoryachilsya
doktor. --  Ee imya zajmet  dostojnoe mesto  v ryadu takih  metrov, kak  Agata
Kristi, Aleksandra Marinina, Dar'ya Doncova, Elizaveta Abari...
     Doktor ne dogovoril -- on i sam ponyal, chto hvatil cherez kraj,  i slegka
poshel na popyatnyj:
     -- Vprochem, eto zhe tol'ko veshchij son, ne bolee.
     (Hotya otnyud'  ne vo sne, a nayavu Vladlen Serapionych  nedelyu  nazad, ili
bez nedeli dvadcat' let vpered, sobstvennoruchno prisutstvoval na prezentacii
zaklyuchitel'noj chasti  zaplatinskoj trilogii "Pokojnik s chelovecheskim licom",
kuda  vhodili  knigi:  "Koncert v morge", "Pomolvka na  kladbishche"  i tret'ya,
samaya ostrosyuzhetnaya -- "Pozhar v krematorii").
     No  doktor  ne stal nichego govorit', ibo  ponimal  --  esli  on  nachnet
perechislyat'  budushchie  bestsellery Zaplatinoj ("Grob  iz Uryupinska", "SHCHuka --
ryba neterpelivaya",  "Povidlo  iz  volch'ih  yagod", "Televizor  dlya Slepogo",
"Radio dlya Gluhogo", "Mumu  dlya  Nemogo", "Namordnik  dlya Beshenogo" i mnogie
prochie),  to  Ol'ga  Il'inichna  mozhet  vosprinyat' eto  uzhe  kak  otkrovennoe
izdevatel'stvo. Poetomu, soslavshis' na zanyatost', on skorogovorkoj prostilsya
i,  nesmotrya na  ugovory SHCHerbiny  otkushat' eshche  i  portveshka  "Tri semerki",
pokinul "Ovcu", tem bolee chto oficial'naya chast' uzhe zavershilas'.  Kto-to eshche
pytalsya chitat' stihi, no ego uzhe ne slushali. Poety  sosredotochenno razlivali
"Tri semerki", kotorye  horosho  shli  posle vodki,  molodye  poetessy stroili
glazki  sosedyam  v nadezhde  prodolzhit'  tvorcheskoe obshchenie v  bolee intimnoj
obstanovke,  a poslednim, chto  uslyshal Serapionych, byl  moguchij  shepot Sof'i
Kassirovoj, perekryvayushchij obshchij shum:
     --  Mne  tut  na  dnyah  rasskazali  prelestnejshij  anekdotec.  Net-net,
SHCHerbina, ne  zatykajte ushi,  ne  pohabnyj.  Leonid Il'ich zagoral na plyazhe, a
mimo probegala sobachka i liznula ego mezhdu nog...



     Kogda vydavalsya teplyj solnechnyj  denek, Vasya Dubov i ego druz'ya obychno
ezdili za gorod --  tam  u nih byli "svoi"  uedinennye mesta, gde obychno  ne
byvalo  postoronnih. V odnom iz takih mest oni sejchas i zagorali --  na krayu
pribrezhnoj polyanki, otdelennoj s oboih koncov ivovymi zaroslyami, podhodyashchimi
k samoj Kisloyarke. Rebyata lezhali na  raznocvetnyh  podstilkah  v  neskol'kih
shagah ot reki,  a chut'  poodal',  pryamo  na  trave,  valyalis' ih sumki i  ta
odezhda,  v kotoroj oni priehali i  teper'  sbrosili, ostaviv  na sebe  samyj
minimum.
     Pravda, na sej raz oni byli ne sovsem  odni -- shagah v  pyatidesyati,  na
drugom krayu polyany, podlozhiv kedy pod golovu, v  odinochestve zagoral parenek
primerno ih vozrasta v temnyh "semejnyh" trusah.
     -- V budushchem godu nepremenno postarayus' vstupit' v komsomol, -- govoril
Vasya, mechtatel'no glyadya na medlenno plyvushchie po sinemu nebu kuchevye oblaka.
     -- Nu  dalsya  zhe  tebe etot  komsomol,  --  tut zhe  otkliknulsya  Genka,
zagoravshij stoya. Odet on byl  v sinie plavki, slegka zakatannye na bokah. --
Kakoj tolk ot tvoego komsomola?
     --  A tolk  est',  -- ehidno  podpustila Masha, vstryahnuv kopnoj  temnyh
volos, chut' styanutyh obruchem -- kosu  ona rasplela. -- Mozhno horoshuyu kar'eru
sdelat',  osobenno  ezheli  na  sobraniyah  pravil'no  povystupat'. Nu  tam  v
podderzhku idej i vse takoe.  -- C etimi slovami Masha perevernulas' na spinu,
podstaviv solncu i neskromnym vzoram druzej dve uprugie grudki.
     Odnako Vasya ne obratil na devich'i prelesti dolzhnogo vnimaniya:
     -- CHto vy zaladili -- kar'era, idei. V komsomol ya hochu ne radi kar'ery,
a  potomu  chto,  sostoya v  nem, smogu prinesti  bol'she pol'zy  svoej strane,
svoemu narodu.
     -- Oj, rebyat,  nu hvatit vam nesti vsyakuyu chepuhu, -- tonen'kim goloskom
protyanula Lyusya. Ona, tak zhe  kak i Masha, zagorala bez "verha",  no ne potomu
chto ej bylo  chto pokazat',  a skoree  naoborot -- ottogo  chto ne  bylo  chego
skryvat'.  -- Dejstvitel'no, kanikuly ved', -- prodolzhala Lyusya, --  a vy tut
ustraivaete kakoe-to sobranie otryada. Odin vot dazhe galstuk napyalil.
     Poslednie  slova  otnosilis'  k Mit'ke.  Pravda,  pionerskij galstuk on
povyazal ne na sheyu, a soorudil iz nego chto-to vrode plavok.
     -- |j, Mit'ka, -- uzhe gromche prodolzhala Lyusya.
     -- Nu? -- popraviv galstuk, nehotya povernulsya Mit'ka.
     -- Ty sobiraesh'sya vstupat' v komsomol, ili kak?
     -- A ego i ne primut, -- vdrug zayavil Genka.
     -- Ne bol'no-to i nado, -- usmehnulsya Mit'ka.
     --  Pochemu eto ne primut? -- vozmutilas' Masha. -- Esli ne Mit'ku, to  ya
uzh ne znayu, kogo tuda prinimat'!
     --  Mit'ku snachala  iz pionerov vygonyat, -- ser'ezno prodolzhal Genka  i
sam,  ne uderzhavshis', prysnul so smehu.  --  Za  nadrugatel'stvo nad krasnym
galstukom. On ved' s nashim znamenem cveta odnogo!
     -- Smejtes', smejtes', -- provorchal Vasya,  kotoryj uzhe davno ponyal, chto
druz'ya  prosto  nasmehayutsya  nad ego  patrioticheskimi chuvstvami. -- A  ya vam
dokazhu,  chto i sostoya v komsomole, mozhno sdelat'  chto-to poleznoe!.. Kstati,
Mitya, voobshche-to Genka prav -- galstuk prednaznachen neskol'ko dlya drugogo.
     -- A chto delat', esli u menya plavok net? -- vozrazil Mit'ka.
     -- U menya tozhe net, -- podhvatil Vasya, -- no ya zhe galstuk vmesto nih ne
nadevayu!
     To  byla istinnaya  pravda -- Vasya zagoral voobshche  bez  plavok, lish'  na
samom  interesnom  meste  lezhala  akkuratno  slozhennaya  rubashka. Tak  chto  v
nesoblyudenii formal'nyh prilichij ego obvinit' bylo by slozhno.
     -- Nu chto, pojdem iskupaemsya? -- ne spesha podnyalas'  so svoej podstilki
Masha. -- A to sovsem tut zasnem.
     -- Voda holodnaya, -- poezhilas' Lyusya. Mal'chiki molcha s neyu soglasilis'.
     -- Nu,  togda  ya bez vas.  -- Masha snyala  s pal'ca izumrudnoe kolechko i
polozhila  pryamo na  seredinu  podstilki.  -- Otvernites', -- velela  ona  i,
prezhde  chem  ostal'nye  uspeli  ispolnit' etu  pros'bu,  skinula  trusiki  i
pobezhala k reke. Poka Vasya s nemalym interesom rassmatrival  Mashiny yagodicy,
osobenno privlekatel'nye v  dvizhenii, Mit'ka, shvativ fotoapparat, uspel vse
eto  neskol'ko raz zapechatlet' na plenku.  Dobezhav do reki,  Masha s  razbegu
bultyhnulas' v vodu.
     Ot vzglyada druzej  ne  ukrylos', kak rubashka na  Vase nachala postepenno
pripodymat'sya.
     -- |to vse ot razgovorov o komsomole, -- yadovito zametil Genka.
     -- Aga, a tebya zavidki berut, -- ne ostalsya v dolgu Vasya.
     -- Besstydniki, -- zahihikala Lyusya.
     Slegka  popleskavshis',  Masha  vyshla  na  bereg.  Pri etom  ona  nemnogo
zaderzhalas',  dav  vozmozhnost'  Mit'ke  zapechatlet' sebya eshche  raz.  Ne spesha
vyterevshis' mahrovym polotencem, ona stol' zhe ne spesha natyanula trusiki:
     --  A  voda i vpravdu ne goryachaya. No i ne takaya uzh holodnaya  -- sovetuyu
vam tozhe spolosnut'sya.
     -- Da, pozhaluj,  -- protyanul  Vasya, delaya vid, chto popravlyaet  rubashku:
ona  podnyalas'  vyshe vsyakogo neprilichiya,  chto ne  ukrylos'  ot  vzora  Mashi.
Vprochem, kraem glaza ona zametila, chto i Mit'ka uzhe ne sovsem  spravlyaetsya s
tem, chto pod galstukom.  Togda on prosto  perevernulsya,  podstaviv solncu  i
veterku obnazhennuyu zagoreluyu popku.
     -- Masha, chto ty ishchesh'? --  udivlenno  sprosil Genka.  Masha v  eto vremya
staratel'no razglyadyvala svoyu podstilku.
     -- Kolechko propalo! -- s trevogoj i udivleniem skazala Masha.
     -- A ono ochen' cennoe? -- zavolnovalas' Lyusya.
     -- Da net, ne tak chtoby osobo, --  Masha vnimatel'no oglyadela druzej, --
no mne ono  ochen'  dorogo.  Proshu vas, esli kto vzyal, to vernite.  -- Rebyata
pereglyanulis',  no  nikto  vozvrashchat'  kolechko ne  sobiralsya.  Nad  polyankoj
povislo nepriyatnoe molchanie.
     -- Da,  nehorosho  poluchaetsya, -- pokachal  golovoj  Genka.  --  Nuzhno by
najti.
     -- A esli ono ne zateryalos', a bylo  pohishcheno? -- predpolozhila Lyusya. --
Interesno, chto po etomu povodu govorit deduktivnyj metod?
     Poslednij  vopros  yavno adresovalsya  k  Vase,  kotoryj uzhe togda  lyubil
shtudirovat' knizhki pro vsyakih  Velikih  Syshchikov, eshche ne znaya,  konechno zhe, k
chemu  eto privedet  v  dal'nejshem.  No edva tol'ko Vasya  otkryl  rot,  chtoby
vyskazat' svoe kompetentnoe mnenie, kak zagovorila Masha:
     --  Rebyata, eto  kolechko  mne dejstvitel'no  ochen'  dorogo.  I  kto ego
najdet, togo ya... -- Masha zamyalas', kak by  ne reshayas' dogovorit'. I nakonec
reshilas': -- Nu, skazhem tak, poceluyu!
     |tot posul vyzval u rebyat nekotoroe ozhivlenie.
     -- Ogo, za takuyu nagradu stoit postarat'sya! -- hohotnul Mit'ka.
     -- Vsyu polyanku perevernem, -- kak by vser'ez dobavil Genka.
     --  A mne  mama,  a  mne  mama celovat'sya  ne velit,  --  propela  Lyusya
tonen'kim goloskom.
     Govorya po bol'shomu schetu, Mashiny slova ne dolzhny byli  osobo udivit' ee
druzej. Delo v tom,  chto neredko  oni, byvaya na rechke, da  i ne  tol'ko tam,
ustraivali igry  "v butylochku"  i  im podobnye -- s poceluyami.  Inogda oni v
etih zabavah zahodili i chut' dal'she -- vprochem, neizmenno ostavayas' v ramkah
pristojnosti i celomudriya. Dlya podobnyh zabav imelas' drugaya luzhajka, sovsem
nebol'shaya, vsego neskol'ko  shagov v dlinu, kuda  vela izvilistaya tropinka  v
ivnyake.  Tam   mozhno  bylo  predavat'sya  nevinnym  shalostyam  v  storonke  ot
neskromnyh vzglyadov tovarishchej. Pravda, odnazhdy  Mit'ka uhitrilsya  probrat'sya
so  "Smenoj"  sledom za odnoj  parochkoj i sdelal celyj fotoreportazh. Poluchiv
snimki,  geroi  reportazha snachala  grozilis' nadavat' fotografu po sheyam, no,
oceniv   hudozhestvennye  i  inye  dostoinstva   snimkov,   byli  emu  ves'ma
blagodarny.  S teh  por  rebyata neredko prosili  Mit'ku  snyat'  ih  "skrytoj
kameroj"  i tak zhe ohotno, hotya i ne stol'  professional'no, fotografirovali
samogo Mit'ku, kogda  tomu dovodilos' uedinyat'sya  s kem-nibud' iz devochek na
maloj polyanke. Poroj delo dohodilo  do kur'eza: tak, odnazhdy rebyata v polnom
sostave  ushli za  ivovye zarosli  i,  razdevshis' dogola,  ustroili nastoyashchuyu
"kuchu-malu", hotya na  "bol'shoj" polyane  nikogo iz  postoronnih ne bylo i  ne
predvidelos'.
     Tak chto esli v slovah Mashi i bylo chto-to neobychnoe, to  skoree v nekoem
podtekste,  smysl (da i samo  nalichie)  kotorogo kazhdyj  mog  ponimat',  kak
govoritsya, "v meru  isporchennosti". Nu  a dlya  Vasiliya eto byl vernyj sluchaj
primenit'   na  praktike   sledstvennye   priemy,   kotorye  on  izuchal   po
proizvedeniyam hudozhestvennoj literatury.
     --  Da,  tak  vot  naschet  deduktivnogo metoda,  --  nemnogo  pomolchav,
zagovoril  Vasya. --  Davajte  opredelimsya.  Stalo byt',  kolechko  lezhalo  na
podstilke i nikuda zakatit'sya ne moglo?
     --  Nu konechno, ne moglo! -- uverenno podhvatila  Masha.  --  Ono lezhalo
pryamo na seredine, gde ya ego ostavila.
     --  Znachit, esli otbrosit' fantasticheskie  versii, chto kolechko  slyamzil
nekto  postoronnij   v   shapke-nevidimke  ili  unesla  padkaya  do  blestyashchih
pobryakushek soroka, to vynuzhden vas ogorchit' -- ego pohitil kto-to iz nas, --
uverenno zayavil Vasya.
     "Spasibo,  Vasen'ka",  --  podumala  Nadya  CHalikova,  kotoraya  kak  raz
nahodilas' poblizosti  ot  nego v shapke-nevidimke.  Pol'zuyas'  svoim  osobym
polozheniem, ona vpolne mogla by "slyamzit'" kol'co,  no, konechno zhe, etogo ne
delala.
     --  A  na  figa voobshche  ego pohishchat'? -- iskrenne  udivilsya Mit'ka.  --
Skazala zhe Mashka, chto kolechko ne osobo dragocennoe!
     -- Motivy proyasnyatsya, kogda ustanovim  pohititelya,  -- s vidom byvalogo
detektiva otvetil Vasya.
     -- Ty  ego obyazatel'no dolzhen ustanovit', --  nasmeshlivo zametil Genka.
-- Ved' kakaya nagrada naznachena!
     Vasya rezko obernulsya k Genke, otchego rubashka opasno spolzla nabok:
     -- Esli ya  vzyalsya  za  poiski, to edinstvenno chtoby  pomoch' Mashe  najti
propazhu,  a koli  ponadobitsya,  to  razoblachit'  prestupnika! A ot nagrady ya
otkazyvayus' -- ne k licu nashemu cheloveku pol'zovat'sya chuzhoj bedoj.
     -- Ne k licu, eto  tochno. Zato k chemu-to drugomu, -- ne ostalsya v dolgu
Genka. Poslednie slova otnosilis' kak raz k Vasinomu "interesnomu mestu". No
Vasya, zahvachennyj dedukciej, etogo dazhe ne zamechal:
     --  Znachitsya,  tak. Kolechko ischezlo, poka Masha kupalas' v rechke. I esli
kto chego zametil, to proshu soobshchit'.
     Mal'chiki molchali, zato zagovorila Lyusya:
     -- Poka Mashka kupalas', vy vse na  nee pyalilis'. A  chto, ne  pravda? --
Mal'chishki  vse tak  zhe vinovato  molchali.  --  A  ya za  vashimi  fizionomiyami
nablyudala. -- I, vzdohnuv, dobavila: -- Da i ne tol'ko za fizionomiyami...
     -- A tebe, Lyusya, obidno,  chto na  tebya  u nas...  Nu,  ty ponimaesh', --
hihiknul Mit'ka. -- V smysle galstuki tam, rubashki i vse takoe.
     Lyusya grozno dvinulas' bylo v Mit'kinu storonu, no ee ostanovil Vasya:
     -- Vsem ostavat'sya na mestah. Sledstvie prodolzhaetsya. Stalo byt', Lyusya,
ty za nami nablyudala. Mozhet byt', ty zametila... -- Vasya zadumalsya, podbiraya
slova. -- Nu, naprimer, chto kto-to iz nas vodil rukoj po Mashinoj podstilke?
     -- Net, nu ya zh special'no ne smotrela, -- pozhala plechikami Lyusya.
     --  No pokazaniya  Lyusi govoryat i o  drugom,  -- eshche  nemnogo  pomolchav,
prodolzhal Vasya. -- CHto poka my,  po ee vyrazheniyu, pyalilis' na Mashu, to samoj
Lyuse nikto ne meshal speret' kol'co! -- I, ne obrashchaya vnimaniya na vozmushchennye
vozglasy Lyusi,  prodolzhal:  --  Esli kto-to  iz nas i vzyal kolechko, to pered
pohititelem neizbezhno  dolzhen  byl vstat' vopros:  kuda  ego spryatat'?  Nashi
sumki s barahlom stoyat  dovol'no daleko  otsyuda, a vo vse eto vremya nikto iz
nas s mesta ne vstaval. Trava  zdes'  ne ochen'-to gustaya i  vysokaya, my  ee,
konechno  zhe, procheshem, esli  nado budet, no chto-to  v nej  spryatat' vse-taki
nereal'no.  Zabrosit'  v  travu  podal'she,  ili  v  rechku?  --  Vasya na  mig
zadumalsya. -- Net, hot' ya i  "pyalilsya" na Mashu,  no ne do takoj  zhe stepeni,
chtoby ne zametit' rezkih dvizhenij kogo-to iz vas...
     -- Stalo byt'? -- sprosil Genka.
     -- Stalo byt', esli moi  vyvody verny, to pohititel'  derzhit kol'co pri
sebe! -- podytozhil Vasya.
     -- Nu, eto uzh ty hvatil, -- s somneniem pokachala golovoj Masha. -- My zhe
vse  v  odnih plavkah. -- I,  oglyadev Vasyu  i Mit'ku, dobavila: --  V luchshem
sluchae...
     -- Vot v plavkah u kogo-to sejchas ono i nahoditsya. Mit'ka ne v  schet --
pod galstukom  nichego ne  spryachesh'. Znachit, ili Genka, ili Lyusya, ili ya. -- C
etimi slovami Vasya ne spesha vstal i protyanul Mashe svoyu rubashku.
     Pri vide togo, chto do etogo momenta rubashka bolee-menee  skryvala,  vse
tomno ohnuli -- devochki ot voshishcheniya, a mal'chishki, pozhaluj,  dazhe slegka ot
zavisti. Trudno skazat',  kakie  chuvstva  ispytyvala  nezrimaya CHalikova,  no
vspomniv, chto zdes' ona s neskol'ko inymi celyami,  Nadya  vernulas' k Vasyatke
--  tomu samomu mal'chiku  v  "semejnyh"  trusah,  chto  zagoral  na prilichnom
rasstoyanii ot  Dubova i  ego  kompanii.  Hotya,  konechno, glavnym  Vasyatkinym
zadaniem bylo sledit', ne poyavyatsya li Anna Sergeevna i Kashirskij.
     -- Nu kak? -- nimalo ne smushchayas', sprosil Vasya.
     --  Kolossal'no!  --  vydohnula  Masha. --  To est'  ya hotela skazat' --
kolechka zdes' net.
     -- Teper' Genka, -- predlozhil Vasya.
     -- CHto  Genka! -- vozmutilsya tot. -- CHut' chto, tak srazu Genka! Ne budu
ya razdevat'sya, i vse tut.
     -- Nu, siloj my tebya, konechno, razdevat' ne stanem, -- zametil Vasya. --
No  tvoj otkaz  mozhet  oznachat'  lish' odno --  tebe est'  chto  skryvat'  pod
plavkami ot svoih tovarishchej.
     -- Vot ona, komsomol'skaya demagogiya vo vsej krase! -- ehidno podpustila
Lyusya.
     --  Esli ty stesnyaesh'sya, my s Lyus'koj  mozhem otvernut'sya, -- predlozhila
Masha.  Ona  sela  na  podstilku  i  demonstrativno ustavilas' na  pribrezhnye
kamyshi.
     --  Kto,  ya  stesnyayus'? -- razozlilsya Genka i,  bezo  vsyakogo stesneniya
sbrosiv s sebya plavki, s siloj kinul ih Vase: -- Na, shmonaj!
     --  Vot  sovsem  drugoe delo, --  udovletvorenno proiznes Vasya. Odnako,
vnimatel'no osmotrev Genkiny plavki, vynuzhden byl konstatirovat', chto  i tam
pusto. Vzor detektiva ustremilsya na Lyusyu: -- Nu, Lyusya, teper' tvoya  ochered'.
Mozhet byt', my poka otojdem v storonku, a Masha tebya obyshchet?
     -- Kto vedet sledstvie -- Masha ili ty? -- prezritel'no brosila Lyusya. --
Net uzh, Vasen'ka, ne uvilivaj!
     -- Nu, togda razdevajsya, -- razvel rukami Vasya.
     -- Vot ty menya i razdevaj, -- vystupila Lyusya so vstrechnym predlozheniem.
     -- Oh, nu ni styda, ni sovesti, -- pritvorno-sokrushenno pokachal golovoj
Mit'ka.
     -- A mne oni ni k  chemu, ya v komsomol  ne lezu, -- ne ostalas' v  dolgu
Lyusya. -- Nu, davaj zhe, ne bojsya!
     Vasya  nesmelo podoshel  k Lyuse  i  prinyalsya  ostorozhno styagivat'  s  nee
trusiki. Pravda, pri etom  on  kak by nechayanno (a mozhet, i vpryam'  nechayanno)
skol'znul pal'chikami tuda,  kuda ne sledovalo, za chto  chuvstvitel'no poluchil
ot Lyusi po rukam:
     -- |j ty, SHerlok Holms hrenov, obyskivat'  obyskivaj, a kuda ne nado --
ne lez'!
     -- Sama zhe naprosilas'... I zdes' net! -- udivlenno  voskliknul budushchij
Velikij  Syshchik, vnimatel'no osmotrev i dazhe  obnyuhav  Lyusiny plavki. -- A  ya
nadeyalsya, chto  ono  okazhetsya  imenno  u  tebya... Znachit, pridetsya  vydvigat'
drugie versii.
     -- A  menya chto,  obyskivat'  ne budete? -- shumno vozmutilsya  Mit'ka. --
Nechestno!
     -- Nu, pod galstukom zhe kol'ca ne spryachesh', -- ob座asnil Vasya.
     -- A on u Mit'ki szadi zavyazan, -- vdrug  soobrazila Lyusya. -- Tam takoj
uzel, chto mozhno ne to chto kolechko -- chto ugodno zapryatat'!
     Mit'ka  tem  vremenem   bezuspeshno  pytalsya  razvyazat'  uzel,  obizhenno
prigovarivaya:
     -- Nu da, vy vse golyakom, a ya odin, kak durak, v galstuke!
     Uvidav,  chto   uzel  ne  poddaetsya,  Lyusya  prishla  na  pomoshch'.  Pravda,
razvyazyvaya uzelok, ona nezametno, no ves'ma chuvstvitel'no ushchipnula Mit'ku za
zadnicu.
     -- Ah,  vot ty  kak! -- gromoglasno vzrevel Mit'ka i, izlovchivshis', sam
prebol'no ushchipnul svoyu obidchicu za huden'kuyu popku.
     -- Tiho! -- prikriknul na nih Vasya. --  U nas tut vazhnoe rassledovanie,
a vy, ponimaete li...
     Masha reshitel'no podnyalas':
     -- Nu, hvatit. Ne stoit kolechko togo,  chtoby iz-za nego ustraivat' chert
znaet chto!
     -- To est', esli ya pravil'no ponyal, ty prosish' prekratit' sledstvie? --
pristal'no glyanul na Mashu Vasilij.
     -- Da, imenno eto ya i proshu, -- podtverdila Masha i, vzyav za ugolki svoyu
podstilku, reshitel'no ee vstryahnula. V trave chto-to yarko blesnulo.
     -- |to,  sluchajno, ne  to samoe? -- bystro podobrav s  travy  nebol'shoj
predmet, sprosil Vasya.
     -- Ono!  -- neobychajno obradovalas'  Masha  i  tut zhe nadela  kolechko na
palec. --  Pryamo uma  ne  prilozhu,  kak  ono tam okazalos'. V dyrku, chto li,
zakatilos',  a  ya  i  ne zametila... Rebyata, izvinite,  chto  tak  vyshlo,  --
vinovato obratilas' ona ko vsem.
     -- Da chego uzh tam, delo zhitejskoe, -- odin  za vseh velikodushno otvetil
Mit'ka.
     --  Pogodite, a kak zhe nagrada?  -- vspomnil  Genka. -- Kak by  tam  ni
bylo, a Vasya propazhu vse-taki nashel.
     -- Da ne nuzhno mne nichego, --  preuvelichenno zavozmushchalsya Vasya, hotya po
vsemu ego vneshnemu obliku  netrudno bylo by opredelit', chto ot obeshchannogo on
otnyud' by ne otkazalsya.
     -- Ty ee dolzhen prinyat'  hotya by radi nas  vseh, -- prodolzhal Genka. --
CHto my, zazrya podvergalis'  podozreniyam v vorovstve? Ob obyske s razdevaniem
ya uzh ne govoryu.
     Masha gnevno glyanula na Genku, no sderzhalas'.
     -- Nu chto zh, togda proshu,  -- priglasila ona Vasyu prilech' na podstilku,
sama sela ryadom i, nagnuvshis', neprinuzhdenno pocelovala ego v lob.
     --  ZHul'nichestvo!  -- chut'  ne v  golos zakrichali  ostal'nye. --  Celuj
po-nastoyashchemu!
     -- Net-net, ne nado po-nastoyashchemu, -- popytalsya bylo protestovat' Vasya,
no  Masha  prervala ego slova  dolgim,  esli  ne skazat' beskonechnym poceluem
pryamo v guby.
     -- A oni zdorovo glyadyatsya vmeste, -- zametil Mit'ka.
     --  Nu ladno,  rebyata, neudobno zhe,  -- skazal Genka, pochemu-to poniziv
golos. -- Otojdem v storonku, chto li...
     --  Davajte  iskupaemsya,  -- predlozhila  Lyusya.  --  Naverno,  voda  uzhe
progrelas'.
     Mit'ka i  Genka ohotno soglasilis',  i vse troe s razbega plyuhnulis'  v
rechku. Na  polyanke,  krome Vasi i Mashi, ostalas' lish' nevidimaya CHalikova. Vo
vremya nedolgoj otluchki s  "mesta dejstviya" ona pereskazala  Vasyatke osnovnye
perepitii "Dela  o propavshem kol'ce", i Vasyatka tut zhe vydal ochen' podrobnuyu
versiyu proishodyashchego  --  bolee  ostroumnuyu, nezheli  pravdopodobnuyu. Tak chto
teper', kogda vse raz座asnilos' tak prosto, Nade prishlos' konstatirovat', chto
dazhe stol' svetlye golovy, kak Vasyatkina, inogda oshibayutsya.
     Zato glyadya  na  celuyushchuyusya parochku, Nadezhda  vdrug  ispytala k  Vasiliyu
kakie-to smutnye i ne  ochen'  dobrye chuvstva -- net,  ne revnosti dazhe (hotya
kto  znaet?),  a  chego-to  drugogo.  Esli by Nadya popytalas'  vyrazit'  svoi
chuvstva slovami, to  oni zvuchali by primerno tak: "YA tut starayus', ot gibeli
ego  spasayu, a  on,  besstyzhij  golyj mal'chishka,  v  eto  vremya  s devochkami
razvlekaetsya".
     No uvy -- vse horoshee  kogda-to konchaetsya,  i Masha, otnyav guby ot Vasi,
nemnogo otstranilas'.
     Otkryv glaza, Dubov uvidel  Mashu,  sidyashchuyu pered  nim na  trave i stol'
otkrovenno  nedruzhelyubno  ego  razglyadyvayushchuyu, chto dazhe  Vase, pri  vsej ego
"besstyzhesti" stalo chut' ne po sebe i zahotelos' chem-to prikryt'sya.
     -- Nu, teper' ty dovolen? -- holodno sprosila Masha.
     Vasya udivlenno posmotrel na nee:
     -- CHto  znachit -- dovolen? Ty zhe  znaesh', chto  ya  byl protiv,  no  nashi
tovarishchi nastoyali... A razve ty, Mashen'ka, sovsem ne poluchila  udovol'stviya?
Sovsem niskolechko?
     --  YA by  i sama  hotela poluchit' udovol'stvie, -- vzdohnula Masha. -- A
esli chestno, to mne bylo protivno! -- vyrvalos' u nee.
     --  Spasibo  za otkrovennost', --  starayas' ne  pokazat'  uyazvlennosti,
otvetil Vasya. -- YA eto ponyal, edva ty... Nu, v obshchem, edva my nachali.
     -- Tak pochemu zhe ne prekratil, kogda rebyata ushli kupat'sya? -- uzhe pochti
grubo sprosila Masha.
     Vasya vinovato vzdohnul -- on-to, v otlichie ot Mashi, nikakogo otvrashcheniya
ne ispytyval, skoree dazhe naoborot.
     -- Izvini, Vasya, ya ne hotela tebya  obidet', -- smyagchilas'  Masha, --  no
serdcu ne prikazhesh'. Ty v  samom dele ochen' horoshij paren', navernoe, luchshij
iz vseh nas, no  chto podelaesh'  -- ya lyublyu  ne  tebya. -- Ponyav,  chto skazala
chto-to ne  to, Masha popytalas' popravit'sya: -- To est' ya hotela skazat', chto
kak chelovek ty mne nravish'sya, no ne bolee...
     --  |to  ya  uzhe  ponyal, -- spokojno otvetil Vasya.  -- Bolee togo, skazhu
otkrovenno: esli ty, Mashen'ka, vser'ez polagaesh', chto ya ne raskusil vse tvoi
ulovki, to ty gluboko oshibaesh'sya.
     --  O  chem ty,  Vasen'ka? -- Masha  nedoumenno i v to  zhe  vremya  kak-to
ispuganno poglyadela na Vasyu. -- YA tebya ne ponimayu...
     -- Sejchas pojmesh'. YA  rasskazhu tebe,  kak ya vizhu vse proizoshedshee, a ty
popravish', esli ya v chem-to  oshibus'. Kogda ty shla kupat'sya, to dejstvitel'no
snyala  kolechko i  kak budto  polozhila  ego  na podstilku,  no na samom  dele
nezametno spryatala  v  ladoni, a kogda vernulas' -- pod  plavki. YAsnoe delo,
chto  nikto iz nas special'no ne  smotrel,  lezhit li  kolechko tam, gde ty ego
yakoby ostavila,  ili  net.  Potom ty razygrala vsyu  etu komediyu  s  propazhej
kolechka i  s  zayavleniyami, chto  poceluesh'  togo, kto  ego najdet. Kstati, ty
upotrebila  ves'ma dvusmyslennuyu  formulirovku  --  ne  prosto "poceluyu",  a
"skazhem tak, poceluyu". To est'  s nekim namekom, chto ne tol'ko poceluyu, a  i
chto-to eshche. A ezheli vse pojdet ne tak, kak zadumano,  to  prosto  poceluesh',
kak menya sejchas -- i vse. Hotya, esli chestno, mne ponravilos',  ya  ne proch' i
eshche... Ne nado,  --  otstranilsya Vasya,  kogda Masha potyanulas' k nemu. --  Ne
hochu, chtob ty eto delala iz straha razoblacheniya.
     -- Postoj, kakogo eshche razoblacheniya? -- opomnilas' Masha. --  To, chto  ty
rasskazyvaesh' -- eto prosto tvoi  dogadki, i ne bolee!  Dokazatel'stv u tebya
nikakih. Da i kakoj mne smysl razygryvat' vsyu etu, kak ty govorish', komediyu?
     Vasya na minutku zadumalsya:
     -- Da-da, kakovy  motivy?  YA  i sam etogo  ponachalu ne  mog ponyat',  no
teper',   kazhetsya,  ponyal.  CHto  zhe  kasaetsya  dokazatel'stv,   to  kakih-to
konkretnyh ulik u menya, pozhaluj, net -- tol'ko kosvennye. Uzhe v samom nachale
chto-to  pokazalos'  mne  ne sovsem estestvennym,  i  teper'  ya  ponimayu, chto
imenno: ty skazala, chto kolechko  tebe  dorogo kak pamyat', no ran'she ya ego  u
tebya nikogda  ne videl. Potom eti slova, chto "poceluyu"... Izvini, no eto  uzh
kak-to  sovsem ni  s chem  ne vyazhetsya.  Tut-to  ya  i  ponyal,  chto  ty  prosto
neravnodushna k komu-to iz nas  i reshila stol'  original'nym sposobom  reshit'
svoi  serdechnye  problemy  -- v nuzhnyj  moment  podkinut'  kolechko na  glaza
predmetu  svoej  strasti  i...  Nu,  dal'nejshee  izvestno. |to bylo by legko
sdelat', esli by my nachali polzat' po  luzhajke i iskat' propazhu, no ty nikak
ne ozhidala, chto ya voz'mu rassledovanie na sebya i stanu  primenyat' logicheskie
metody. CHto, razve ne tak?
     -- Prodolzhaj, Vasen'ka, ya tebya vnimatel'no slushayu, -- golosom, lishennym
vsyacheskih intonacij, proiznesla Masha.
     -- Ty zhe umnaya  devochka, Masha, i kogda nachalsya "shmon", to ponyala, chto ya
vyshel na vernyj sled i v konce koncov tebya razoblachu -- i  v perenosnom, i v
samom pryamom smysle. Togda ty vykinula kolechko v travu, a kogda ono nashlos',
to ob座asnila tem, chto ono yakoby zakatilos' tuda cherez dyrku.
     -- A chto, razve tak ne moglo byt'? -- s vyzovom sprosila Masha.
     -- Estestvenno,  net, -- shiroko ulybnulsya Vasya. -- U tebya  zhe podstilka
sovsem novaya, bezo vsyakih dyrok. -- I, ulybayas' eshche shire, dobavil, slovno by
i ne  bylo  vsego predydushchego  razgovora: --  Kak  by  tam  nashi  rebyata  ne
prostudilis'.  Voda-to navernyaka  ne  goryachaya...  A  mozhet,  ty i  prava, --
nevinno vzdohnul Vasya, -- i vse, chto ya tebe nagovoril -- moi fantazii. Kogda
nachitaesh'sya  vsyakih   detektivnyh   knizhek,   to  eshche  i   ne  takogo  mozhno
ponapridumyvat'. No  vse-taki  -- esli  moya versiya imeet  pod soboj kakie-to
osnovaniya, to  skazhi  odno  slovo:  kto dolzhen  byl  najti  kol'co? --  Masha
bezmyatezhno molchala.  --  CHto ne ya  -- eto ya uzhe ponyal.  Uvy. Lyusya? Vryad  li.
Ostayutsya  dvoe --  libo Mit'ka, libo  Genka.  Konechno, do takoj stepeni  moi
deduktivnye  sposobnosti ne prostirayutsya,  no intuiciya mne podskazyvaet, chto
eto -- Mit'ka.
     -- Genka, -- chut' slyshno shepnula Masha.
     Nezrimaya  CHalikova vnimatel'no  slushala  deduktivnye  rassuzhdeniya yunogo
Dubova  -- i  okazalos',  chto  vyvody  budushchego  Velikogo  Syshchika  polnost'yu
sootvetstvovali  tomu,  chto predpolozhil Vasyatka.  S toyu tol'ko raznicej, chto
Vasyatka ugadal Genku s pervogo raza.
     -- Nu ladno, Masha, vrode vse vyyasnili, -- podytozhil Vasya. -- Von uzhe  i
rebyata idut.
     Iz rechki, smeyas' i vizzha, bezhali Lyusya i Mit'ka.
     -- Horoshaya voda! -- kriknul Mit'ka, upav pryamo na travu ryadom s Vasej.
     -- I sovsem  ne  holodnaya, -- dobavila Lyusya.  Ona podbezhala  tuda,  gde
stoyali  sumki, dostala  iz ryukzaka polotence,  slegka obterlas' i kinula ego
Mit'ke: -- Na, a to prostudish'sya.
     --  Nu  ladno,  --  Vasya  vstal  s  podstilki  i sladko  potyanulsya.  --
Ugovorili. Shozhu-ka i  ya promoknus'. -- I budushchij Velikij Detektiv ne  spesha
dvinulsya k reke, gde eshche pleskalsya Genka.
     --  A  znaete, rebyata,  kazhetsya,  ya nemnogo privrala,  govorya,  chto ono
dorogo mne, kak pamyat' -- smushchenno  progovorila Masha,  razglyadyvaya na pal'ce
kolechko.  --  No  chuvstvuyu,  chto s  segodnyashnego dnya  ono  budet mne  dorogo
po-nastoyashchemu...



     Vnov' zazvonil telefon, i Solnyshko pobezhal v prihozhuyu:
     -- Vladlen Serapionych?  Da net,  ya vse vremya  doma.  Aga, vashe snadob'e
smyl,  kak  vy govorili.  Pomogaet,  eshche kak  pomogaet! Nadezhda uzhe zvonila.
Skazala, chto  vmeste  s Vasyatkoj sleduet  za  ob容ktom.  Horosho,  nepremenno
peredam. Vy budete v gorode, vblizi avtobusnoj ostanovki. Da-da, ya vse vremya
"na telefone".
     Solnyshko polozhil trubku i vernulsya v komnatu. Varen'ka, zakinuv nogu na
nogu, sidela v kresle i razglyadyvala svoj portret:
     -- Znachit, ty mne ego darish'? Togda podpishi.
     Solnyshko  vzyal  karandashik  i  s vazhnost'yu  nachertal krupnymi  bukvami:
"Varya".  Nizhe  postavil datu i podpis':  "Hudozhnik  Gr. Listvennicyn". Posle
chego torzhestvenno vruchil listok Varen'ke:
     -- Kogda-nibud' iskusstvovedy budut pisat' dissertacii: "Kto takaya Varya
i kakova ee rol' v tvorchestve hudozhnika Grigoriya Listvennicyna?". A mozhet, i
ne budut.
     -- A ty  ne bol'no-to  zadavajsya, velikij hudozhnik, -- zasmeyalas' Varya.
-- Kazhetsya, koe-kto obeshchal menya chaem napoit'.
     -- Togda  proshu  na  kuhnyu,  -- shirokim  zhestom priglasil  hlebosol'nyj
hozyain.  -- A zaodno i "Algebru" prihvati. Pomnish' to  uravnenie, na kotorom
my v  proshlyj raz zastryali? Tak vot, kazhetsya, ya razobralsya: vmesto iks nuzhno
stavit' iks v kvadrate, i togda vse shoditsya...
     I  vdrug  pryamo v dveryah kuhni Varen'ka pokachnulas' i,  navernoe, upala
by, esli by  Solnyshko ee  ne  podhvatil. Ochnuvshis', Varya obnaruzhila  sebya  v
ob座atiyah Solnyshka, odnako vzor ego byl ustremlen kuda-to v beskonechnost',  a
na lice bluzhdala strannaya ulybka.
     Varya ostorozhno vysvobodilas' iz ruk Solnyshka i prisela na taburetku:
     -- Izvini, ya sama ne pojmu, chto so mnoyu sluchilos'.
     Solnyshko perevel na nee vzglyad:
     -- I s toboyu tozhe?
     -- A s kem eshche?
     Solnyshko sel  na tu  zhe taburetku s drugoj storony,  slovno  by izbegaya
smotret' Vare v lico.
     -- |to trudno ob座asnit', -- chut' pomolchav, zagovoril  on. -- V kakoj-to
mig ya oshchutil, chto ya ne odin, a menya kak by dvoe. Potom odin iz nas dvoih kak
by medlenno udalilsya, slovno rastvorilsya v vozduhe...  Ili ne v  vozduhe,  a
gde-to  eshche.  Ne  znayu  gde.  I ya  vnov'  ostalsya  odin. --  Solnyshko  rezko
obernulsya, i ego lico okazalos' sovsem ryadom s Varinym. -- A mozhet,  ya shozhu
s uma?
     -- Durachok, -- zasmeyalas' Varya. -- Prosto u nas perehodnyj vozrast, vot
i sluchayutsya vsyakie chudesa v reshete.
     --  U  oboih  srazu? --  sovershenno  ser'ezno peresprosil  Solnyshko.  I
vstryahnul  golovoj,  slovno  progonyaya  navazhdenie.  --  Nu   ladno,  Varyuha,
pobazarili -- i hvatit. Davaj chaevnichat'. Tebe s saharom ili s varen'em?



     Kogda Serapionych nakanune ugostil samogo sebya gremuchej smes'yu  zhidkosti
iz sklyanochki, on nadeyalsya,  chto "mladshij" doktor vyjdet  iz stroya po men'shej
mere  na ves'  sleduyushchij  den'.  Odnako  v  dejstvitel'nosti  vse  proizoshlo
neskol'ko  inache  -- to  li "starshij"  doktor  pereocenil vozdejstvie svoego
eliksira, to li nedoocenil  sily sebya  "mladshego", no posle neskol'kih chasov
"mertveckogo" sna Vladlen Serapionych  prosnulsya. Tam  zhe, gde i  zasnul -- v
svoem  rabochem kabinete pri  mertveckoj, licom v salate. Nevynosimo  treshchala
golova  --  obychno  v  takih  sluchayah  Vladlen  Serapionych  lechil  "podobnoe
podobnym",  no  teper'  na  butyl'  s  pleskavshimisya  na  donyshke  ostatkami
medicinskogo spirta on ne mog i glyadet'.
     Uvidev  pryamo  pered  soboj  na  stole  morgovskij  blank  s  kakimi-to
nerazborchivymi formulami,  doktor zazhmurilsya i popytalsya  vspomnit',  otkuda
eto vzyalos', no razum edva povinovalsya emu. Beznadezhno mahnuv rukoj, Vladlen
Serapionych ne  glyadya  sunul  bumagu v  karman  i, s  trudom vybravshis' iz-za
stola, netverdoyu  pohodkoj  otpravilsya  v sekcionnuyu  zalu.  Ubedivshis', chto
novyh postuplenij ne bylo, on reshil shodit' domoj, blago zhil sovsem nedaleko
ot raboty.
     Vladlen  Serapionych  zaper  vhodnuyu dver',  priknopil  k  nej  dezhurnuyu
zapisku "Skoro budu" i, starayas' derzhat'sya rovno, pobrel po pereulku.
     Po  schast'yu, dobralsya doktor do domu, ne vstretiv po puti  ni znakomyh,
ni sosedej -- razgovarivat' s kem-to bylo by teper' dlya nego sushcheyu pytkoj --
i,  ochutivshis'  u  sebya  v  kvartire, pervym delom  kinulsya na kuhnyu, gde  v
holodil'nike imelos' vse na sluchaj pohmel'ya.
     Odnako,  otvoriv dvercu, doktor byl nepriyatno udivlen: on  polagal, chto
holodil'nik   dolzhen   byt'  polon  produktov,  a  ih   pochemu-to  okazalos'
znachitel'no  men'she.  No,  k  schast'yu, banka s  solenymi ogurcami  stoyala na
meste. I hotya samih ogurcov, kak pokazalos' Vladlenu Serapionychu, tozhe stalo
men'she,  no rassola  eshche ostavalos'  predostatochno. Doktor vydohnul,  sdelal
neskol'ko zhadnyh glotkov pryamo iz banki, i emu srazu rezko polegchalo.
     -- A  teper' nedurno  by prilech' na pol chasika, -- skazal doktor samomu
sebe i poplelsya  v  komnatu. No v prihozhej ego perehvatil zvonok v dver'. --
Oj, kak nekstati,  --  obrechenno vzdohnul Vladlen  Serapionych,  odnako dver'
otkryl. Na  poroge stoyal neznakomyj  chelovek v halate-specovke s potrepannym
portfelem,  iz kotorogo torchali kuski provodov, otvertki, payal'niki i prochij
instrumentarij.
     -- CHem mogu sluzhit'? -- vezhlivo osvedomilsya hozyain.
     -- Net-net, tovarishch, eto ya mogu vam sluzhit', -- obayatel'nejshe ulybnulsya
nezhdannyj gost'. -- Iz vashego zdaniya prihodyat zhaloby, chto bolee  ploho,  chem
ran'she,  vidno  televidenie.  Poetomu ya  otpravilsya  proveryat'  kollektivnuyu
antennu  i  etu, kak  ee zovut...  --  Telemaster na mig  zadumalsya. --  Pro
kon'yak... Net, pro pivo...
     -- Pro vodku? -- prishel emu na pomoshch' Vladlen Serapionych.
     -- YA, ya, natyurlih, provodku, -- obradovalsya master. -- Pardon, tovarishch,
ya teper' izuchayu inostrannye yazyki i nemnogo putayus' v slovah.
     -- Nu tak prohodite v komnatu, televizor tam -- predlozhil doktor.  -- A
kabel'  prohodit...  Nu, vprochem, chto ya vam ob座asnyayu -- vy vse  znaete luchshe
menya. Esli chto, ya na kuhne.
     --  Danke shon,  mersi, paldies,  --  vezhlivo  poklonilsya telemaster  i,
udalivshis' v komnatu, zagremel  instrumentami.  A  doktor  netverdymi shagami
napravilsya obratno v kuhnyu.
     Sunuv  ruku v  karman syurtuka  za platochkom,  chtoby  proteret'  pensne,
Vladlen Serapionych izvlek ottuda morgovskij blank s himicheskimi  formulami i
medicinskimi terminami na latinskom yazyke.
     -- Pocherk moj, -- konstatiroval doktor. -- No  kogda zh ya eto napisal --
neuzhto  noch'yu? Ni cherta ne  pomnyu.  Da uzh, verno umnye lyudi govoryat --  pit'
nado men'she!
     CHtoby chem-to sebya zanyat', Vladlen Serapionych stal  shtudirovat' strannyj
recept, hotya  eto  bylo  ne  tak  prosto  (za  posleduyushchie dvadcat' let  ego
"doktorskij"  pocherk  stal eshche bolee  doktorskim) --  i  obnaruzhil, chto  vse
osnovnye  ingredienty neponyatnogo eliksira  imeyutsya  u  nego  v  aptechke.  I
Vladlen Serapionych, nedolgo dumaya, polez v stennoj shkaf, gde v  temnom  uglu
na verhnej polke hranilis' medikamenty.
     Vystaviv  na  kuhonnyj  stol celuyu  armadu puzyr'kov  s  raznoobraznymi
nastojkami,  miksturami   i  prochimi  snadob'yami   (vplot'  do  valokordina,
naftizina  i  zelenki)  i  vooruzhivshis' pipetkoj i chajnoj  lozhechkoj,  doktor
prinyalsya  soedinyat'  ih  v  malen'kom   granenom  stakanchike,   neoficial'no
imenuemom "stopkoj".
     (Zapisyvaya   recept  eliksira,  "starshij"   Serapionych  narochno  vybral
uproshchennyj  variant,  kotoryj   netrudno   bylo   izgotovit'  iz   podruchnyh
lekarstvennyh  sredstv. A "mladshemu" na  protyazhenii posleduyushchih dvadcati let
predstoyalo  ego   dopolnyat'  i  sovershenstvovat',  poputno  izobretaya  novye
modifikacii).
     Vyliv  v stopku  vse ukazannye  v recepte zhidkosti,  Vladlen Serapionych
vzyalsya  za  aspirin,  pol  tabletki  kotorogo  sledovalo melko  rastoloch'  i
vysypat' v smes', no tut s  nim proizoshlo nechto strannoe -- kak budto chto-to
shchelknulo  v  golove, i  vse poplylo  pered glazami.  Takoe sostoyanie dlilos'
sovsem nedolgo --  vsego neskol'ko sekund,  a potom nastupila neobyknovennaya
yasnost'. Dazhe pohmel'nyj sindrom kuda-to uletuchilsya.
     -- CHto eto bylo? -- nedoumenno probormotal doktor.  -- Neuzhto  lekarstv
nanyuhalsya? Ili tut chto-to drugoe...
     Odnako dodumat'  Vladlen  Serapionych  ne  uspel  --  so storony  dverej
poslyshalos' delikatnoe pokashlivanie.  Oglyanuvshis', doktor uvidel telemastera
-- uvlekshis' prigotovleniem eliksira, on dazhe pozabyl o ego prisutstvii.
     -- Nu kak, vse v poryadke? -- sprosil Vladlen Serapionych.
     --  Da, vse est' v  poryadke,  --  otvechal master, hotya  mog etogo  i ne
govorit': ego nevyrazitel'noe  lico siyalo tak,  budto on tol'ko chto  otgadal
shest' nomerov v Sportloto.
     -- Pogodite,  pozhalujsta, -- ostanovil  Vladlen Serapionych telemastera.
-- Konechno,  eto ne  po vashemu profilyu,  no ne mogli by vy zaodno posmotret'
bachok? Tret'yu nedelyu protekaet, a vodoprovodchika ne dozovesh'sya.
     -- Davajte posmotrim, -- ohotno soglasilsya master. -- YA est' specialist
shirokogo profilya. I anfasa tozhe.
     Odnako, izuchiv bachok, master s sozhaleniem razvel rukami:
     --  YA  ochen'  sozhaleyu,  chto ne  raspolagayu  tehnicheskimi  vozmozhnostyami
ispravit' vash bachok. No eto nichego -- my pojdem po drugoj doroge.
     Telemaster provel rukami po poverhnosti  bachka,  chto-to prosheptal  -- i
voda perestala tech'.
     --  Nu,  golubchik,  da  vy  prosto  volshebnik!  --  voshitilsya  Vladlen
Serapionych. -- Pogodite minutochku, ya vas poblagodaryu.
     I, ne slushaya vozrazhenij mastera, doktor kinulsya v komnatu, gde u nego v
osobom meste hranilas' shkatulka s den'gami na tekushchie  rashody -- sejchas tam
dolzhno bylo byt' okolo tridcati rublej kupyurami i meloch'yu.
     Odnako, zaglyanuv  v  shkatulku,  Vladlen Serapionych  ponyal,  chto  kto-to
pobyval ne tol'ko v ego holodil'nike  -- kuda-to ischezli pyat' rublej i pochti
vsya meloch'.
     -- Nu  i bog s nimi,  -- legko reshil doktor i,  vzyav treshku, pospeshil v
prihozhuyu, odnako telemastera tam uzhe ne zastal.
     -- Byvayut zhe beskorystnye lyudi, -- pokachal golovoj Vladlen Serapionych i
vernulsya na kuhnyu -- prodolzhat' farmacevticheskie eksperimenty.



     Poka  Masha  s  Genkoj  "vyyasnyali  otnosheniya",  uedinivshis' za ivami, ih
tovarishchi prosto zagorali golyshami na travke, izredka perekidyvayas' slovami.
     Tut zhe  poblizosti nahodilas' i nevidimaya CHalikova -- kak ona sama sebe
ob座asnyala, chtoby byt' ryadom, esli Vase  Dubovu budet ugrozhat' opasnost'. Tem
bolee,  chto  Anna  Sergeevna,  kak  Nadya  ubedilas'  posle  proisshestviya  na
bul'vare, gotova  byla "v interesah dela" unichtozhit' ne tol'ko Vasiliya, no i
lyubogo, kto popalsya by ej pod goryachuyu ruku.
     Vmeste s tem, podglyadyvaya  takim obrazom za  rebyatami i  podslushivaya ih
razgovory, Nadezhda  uzhe  kak by "primeryala" shapku-nevidimku k  zhurnalistskoj
deyatel'nosti, hotya v glubine dushi ispytyvala glubochajshuyu  tosku, predstavlyaya
sebe, chto bylo by, esli by takaya shapka dostalas'  kakomu-nibud' skandal'nomu
reporteru iz "zheltoj pressy".
     Vasyatka prodolzhal  zagorat' na prezhnem meste, starayas' kak mozhno men'she
obrashchat' na sebya vnimanie. A  chtoby nichem ne otlichat'sya ot svoih sosedej, on
dazhe,  hotya  i ne  bez  vnutrennej  bor'by s  prirodnoj  stydlivost'yu,  snyal
"semejnye"  trusy.  Na  samom   zhe  dele   Vasyatka  ne  prosto  zagoral,   a
vnimatel'nejshe  nablyudal   za  okrestnostyami,   chtoby  v   sluchae  opasnosti
predupredit' Nadezhdu, a pri nadobnosti i samomu pridti ej na pomoshch'.
     Lyusya lezhala  na  podstilke  spinkoj  kverhu i,  kazalos'  by,  dremala.
Vasilij, nemnogo  pripodnyavshis' na loktyah,  nevol'no lyubovalsya ee  strojnymi
nozhkami i chut' vypukloj popkoj --  szadi Lyusya vyglyadela kuda privlekatel'nej
i, pozhaluj, zhenstvennee, chem speredi.
     Vdrug, ne otkryvaya glaz, Lyusya dotronulas' rukoj do Vasinogo plecha:
     -- Vas', a Vas'.
     -- CHto,  Lyusen'ka?  -- Dubov  perevel  vzor na  Lyusino lico,  ozarennoe
solncem, i vpervye podumal, chto ona -- ochen' simpatichnaya devchonka.
     -- Vas', a chto u vas bylo na samom dele?
     -- U kogo?
     -- YA zh  vse videla. Snachala kak ty s Mashkoj  celovalsya, a potom dolgo s
nej  govoril.  I  kak  chto-to  skazal  Genke,  a potom  oni  oba  tuda ushli.
Interesno, chto ty ej takogo skazal?
     -- |to tajna sledstviya, -- otrezal Vasya.
     -- Nu i pozhalujsta, -- fyrknula Lyusya. --  Ne bol'no-to i nado. Oj,  chto
eto?
     Nad rekoj proneslos' protyazhnoe uhan'e.
     -- Sova, -- ne ochen' uverenno opredelil Mit'ka. On zagoral vblizi Lyusi,
kak by  nevznachaj  podlozhiv  ladon'  ej  pod  grudku.  I,  pohozhe,  Lyuse eto
nravilos'.
     -- Tak ona zhe vrode by nochnaya, -- udivilas' Lyusya.
     --  Znachit, i  sredi  sov vstrechayutsya "zhavoronki",  -- logichno ob座asnil
Vasya.
     No  bol'she  vseh nastorozhilas' nezrimaya Nadezhda --  ona-to  znala,  chto
oznachaet  sovinyj   krik:  bud'  bditel'na.  Po   doroge  Nadya   s  Vasyatkoj
dogovorilis',  chto  v sluchae chego on budet krichat'  raznymi  pticami. Uhan'e
sovy oboznachalo, chto Vasyatka  prosto chto-to zametil ili pochuvstvoval,  a dlya
bolee  opredelennyh   stepenej  opasnosti   prednaznachalis'   golosa  drugih
pernatyh.
     Tut, slovno v otvet sove,  razdalos' mernoe  kukovanie. Nadya muchitel'no
pytalas' vspomnit',  chto znachili eti  zvuki, poka ne soobrazila, chto  slyshit
golos nastoyashchej kukushki, a Vasyatka tut ne pri chem.
     Lyusya prislushalas':
     -- Kukushka, kukushka, skol'ko mne zhit'?
     --  Pokamest ne pomresh', -- usmehnulsya  Vasya  i vdrug,  rezko pomrachnev
licom, kriknul: -- Net! Tol'ko ne eto!!!
     Lyusya udivlenno posmotrela  na nego, potom na Mit'ku, no i dejstviya togo
byli  ne  menee  strannymi:  on   rezko  vskochil,  shvatil  "Smenu"   i,  ne
pricelivayas', neskol'ko raz shchelknul.
     -- Rebyatki, chto s vami? -- ne na shutku vspoloshilas' Lyusya. -- Muha ce-ce
ukusila?
     --  Vot  imenno, -- proburchal  Vasya. Lyusya vdrug uvidela, chto on drozhit,
slovno  v oznobe  i, pododvinuvshis' poblizhe, prizhalas' k nemu, slovno  zhelaya
sogret'.
     -- Spasibo tebe, -- priznatel'no prosheptal Vasya. --  I  ty, Mitya, polzi
syuda. YA vam chto-to dolzhen skazat'... Ili net, luchshe ne nado.
     -- Raz uzh nachal, to  govori,  -- potrebovala Lyusya, ubedivshis', chto Vasya
pochti "v norme".
     --  Nu  ladno.  Hotya  ya ne  znayu, kak  eto ob座asnit'. Kogda  zakukovala
kukushka... -- Vasya prislushalsya. --  A  ved' ona prodolzhaet kukovat'. Tak chto
tebe, Lyusya, zhit' predstoit dolgo i daj bog schastlivo. A ya uslyshal... Ili net
-- pochuvstvoval. Dazhe ne znayu, kak eto vyrazit'. V obshchem, kakoj-to golos, no
ne vne, a vnutri sebya. I on skazal, chto ya skoro... chto menya skoro ne stanet.
I dazhe nazval tochnuyu datu, kogda.
     -- Nadeyus', ne  segodnya? -- sprosil Mit'ka. On slushal sbivchivyj rasskaz
svoego druga s  napryazhennym vnimaniem i, kazalos',  ponimal ego dazhe  luchshe,
chem Vasya ponimal sam sebya.
     -- Net, ne segodnya, -- otvetil Vasya. -- No skoro. Ochen' skoro.
     -- I ty zapomnil, kogda? -- tihon'ko progovorila Lyusya.
     -- Da, -- kratko otvetil Dubov. -- No vam ne skazhu. Da i  voobshche, proshu
vas -- puskaj eto ostanetsya mezhdu nami  troimi. Dazhe Genke s  Mashej govorit'
ne budem.
     Nadya  podumala,  chto strannyj  "vnutrennij  golos", skoree vsego,  vvel
Vasiliya  v  zabluzhdenie:  ona-to  znala,  chto po men'shej  mere  v  blizhajshie
dvadcat' let on budet zhiv  i zdorov, a  uzh o tom, chtoby nichego ne  proizoshlo
segodnya, ona, Nadezhda CHalikova, pozabotitsya.
     -- Nu ladno. -- Vasya  pripodnyalsya s travy i obhvatil rukami koleni.  --
Temu zakryli.
     -- Zakryli, --  soglasilas' Lyusya. -- Otkryli novuyu: a s toboj-to, Mitya,
chto stryaslos'?
     -- So  mnoyu,  kazhetsya, stryaslos' to zhe,  chto  i s Vasej,  --  priznalsya
Mit'ka. -- Tol'ko ne  golosa, a  videniya. Oni  kak by stali vokrug menya, i ya
reshil ih sfotografirovat'. No oni tak bystro ischezli...
     -- Ty hot' zapomnil, chto eto byli za videniya? -- sprosil Vasya.
     Mit'ka s sozhaleniem pokachal golovoj:
     --  To-to,  chto  ne  zapomnil.  Zapomnil  tol'ko,  chto  oni byli  ochen'
yavstvennymi,  pochti osyazaemymi.  Edinstvennoe,  chto mne  zapomnilos'  -- eto
kakoe-to derevo, kakie u nas ne rastut.  Ono bylo  ryadom  so mnoj, i kogda ya
shvatil fotoapparat, to dotronulsya do vetki, i oshchutil ee prikosnovenie!
     -- Nu, kogda  proyavish' plenku, togda i  uznaem -- videnie,  ili net, --
usmehnulas' Lyusya.
     Uslyshav takoe, Nadya podumala -- uzh ne kollektivnyj li eto gipnoz v duhe
Kashirskogo? I slovno podtverzhdaya  ee  opaseniya, razdalos' utinoe kryakanie --
tak Vasyatka daval znat', chto poyavilis' Anna Sergeevna i Kashirskij.  CHalikova
vnutrenne napryaglas', gotovaya ko vsemu.
     -- Znaete,  a  ved' i so mnoj  tozhe v etot  mig bylo chto-to  ne  sovsem
obychnoe, -- chut' pomolchav, zagovorila Lyusya. -- Mne stalo kak-to ochen'  legko
i svobodno, i ya budto  podnyalas'  nad soboj,  nad etoj polyankoj, nad rechkoj.
Uvidela vas, potom Genku s Mashej, a potom prosto kuda-to uletela.
     -- A potom vernulas'? -- sovershenno ser'ezno sprosil Mit'ka.
     -- Net, uletela -- i vse, -- tak zhe ser'ezno otvetila Lyusya.
     --  Postoj-postoj,  no   esli  ty  uletela,  to  s  kem  zhe  my  teper'
razgovarivaem -- ne  s toboj?  -- ne to v shutku,  ne to  vser'ez dopytyvalsya
Vasya.
     -- Ne znayu, -- tiho otvetila Lyusya. -- Mozhet, i ne so mnoj.
     -- Nu, vse yasno, -- podytozhil Mitya. -- My vse troe s uma spyatili.
     -- Pojti iskupat'sya,  chto li?  --  sam  sebya  sprosil Vasya. I  sam sebe
otvetil: -- A chto, shozhu.
     |to reshenie udivilo ne  tol'ko Mit'ku s Lyusej, no i CHalikovu: ne tol'ko
v  detstve, i  v bolee zrelom vozraste  Dubov ne lyubil  vody, i dazhe pod dush
stanovilsya ochen' redko i neohotno. A uzh iskupat'sya  v rechke dlya nego i vovse
bylo celym  sobytiem.  Druz'ya  s  ponimaniem  otnosilis'  k  etoj  malen'koj
strannosti,  hotya poroj  i podshuchivali, vprochem,  ves'ma dobrodushno. Esli uzh
Vasya,  ustupaya  ugovoram, vse-taki  vhodil  v  vodu, to  eto bylo  nastoyashchee
predstavlenie: snachala on shchupal vodu pal'cami nogi, otdergival, zyabko ezhilsya
-- slovom, izobrazhal tyazhkie mucheniya. Potom vse zhe zahodil poglubzhe, paru raz
nehotya okunalsya i stremglav vyskakival na bereg.
     No segodnya vse bylo inache: k obshchemu izumleniyu, Vasilij spokojno voshel v
vodu i, zajdya po poyas, poplyl, po-sobach'i kolotya rukami i nogami po vode.
     Provodiv Vasyu zadumchivym vzorom, Lyusya sprosila u Mit'ki:
     -- Kak ty dumaesh', chem teper' Mashka s Genkoj zanimayutsya?
     -- Navernoe, celuyutsya po-francuzski, -- ne zadumyvayas', otvetil Mit'ka.
     --  A kak eto?  -- udivilas' Lyusya. Vmesto otveta Mit'ka prosto pokazal,
kak.
     -- Da chto zh ty delaesh', chert voz'mi! -- otbivayas', zakrichala Lyusya.
     -- Celuyu po-francuzski, -- spokojno otvetil Mit'ka. -- No  esli tebe ne
nravitsya, to bol'she ne budu.
     --  Pochemu ne nravitsya? --  vozmutilas'  Lyusya. -- Davaj teper'  ya tebya.
Poka nikto ne vidit...
     Tut  razdalos' voron'e karkan'e,  oznachavshee,  chto  nad  Vasej  navisla
smertel'naya opasnost'. Nedolgo dumaya, Nadya  s nevysokogo berezhka  kinulas' v
vodu  i  kak  mogla  bystro  poplyla  k Vase, kotoryj  prodolzhal  bezzabotno
pleskat'sya, dazhe ne podozrevaya o tom, chto emu grozit.
     Hotya CHalikova i byla  nevidimoj, no vsplesk ot ee rezkogo vhoda v  vodu
okazalsya  dostatochno zametnym dazhe dlya zanyatyh francuzskimi zabavami Vasinyh
druzej.
     -- SHCHuka, navernoe, -- predpolozhil Mit'ka. -- Ili som.
     -- Kak  by eta shchuka nashemu komissaru Megre chego-nibud' ne  otkusila, --
hihiknula Lyusya,  nehotya otorvavshis' ot Mit'ki. --  Nu, chto vstal?  Prodolzhaj
davaj!
     V  etot  mig  Vasilij  pochuvstvoval,  chto  tonet. Vernee, chto  kakaya-to
neumolimaya  sila  tyanet  ego  ko  dnu.   On  hotel  kriknut',  no   chut'  ne
zahlebnulsya...
     Ta polyanka,  gde uedinilis' Genka  i Masha, s treh  storon byla okruzhena
kustarnikom, no k reke vyhod imela. Vopreki Mit'kinym smelym predpolozheniyam,
Masha s Genkoj  vovse ne predavalis'  francuzskim  glupostyam,  a prosto ochen'
tiho i ser'ezno o chem-to razgovarivali,  sidya na  berezhku i boltaya nogami  v
vode. Masha nezhno derzhala Genku za ruku chut' vyshe loktya,  a Genka tak smotrel
na Mashu, chto bylo yasno -- ee chuvstva ne ostalis' bez otveta. Lish' v kakoj-to
mig,  zaglyanuv  v Genkiny  glaza, Masha prochla  v nih strashnuyu tosku  i nemoj
vopros: "Gospodi, za chto eto imenno mne?", vprochem,  otnosivshijsya vovse ne k
Mashe, a k chemu-to sovershenno drugomu.
     -- Oj, Gen, kto tam? -- vdrug progovorila Masha, uvidev ch'yu-to golovu na
poverhnosti reki.
     Genka popravil na nosu ochki:
     -- Neuzhto Vas'ka? Da kuda zh ego zaneslo -- on zhe plavat' ne umeet!
     I  Genka,  ne zadumyvayas', siganul v vodu i rezkimi dvizheniyami poplyl k
Vase.
     -- Genka... -- prosheptal Vasya, uvidev druga. -- A ya tut chut' ne utonul.
     -- Vizhu,  --  usmehnulsya Genka i,  podhvativ  Vasyu,  uverenno  zagreb k
beregu, gde ih uzhe  zhdali  Mit'ka s Lyusej  i  Masha,  prishedshaya na "osnovnuyu"
polyanku cherez ivnyaki.
     --  CHto sluchilos'?  V  chem  delo? Vasya,  ty  zhivoj?  --  zabrosali  oni
voprosami i utoplennika, i ego spasitelya.
     --  ZHivoj,  zhivoj,  --  otvetil  Genka,  berezhno  ukladyvaya Vasiliya  na
podstilku. Lyusya tut zhe prinyalas' ego rastirat' mahrovym polotencem.
     -- Rebyata, zdes'  voobshche kupat'sya nel'zya, -- tiho i  medlenno zagovoril
Vasya, edva pridya v sebya.  -- Tam chto-to takoe... Ili podvodnoe  techenie, ili
dvojnoe dno. Ili chto-to i vovse neob座asnimoe. Snachala menya stalo zasasyvat',
i ya uzhe reshil, chto vse, mne kaput. No potom kto-to, ili chto-to, ne znayu chto,
podnyalo menya na poverhnost' i derzhalo, poka ne podplyl Genka.
     -- Pryamo bor'ba temnyh i svetlyh sil, -- usmehnulas' Masha.
     -- Vy mozhete  smeyat'sya, skol'ko hotite,  no,  po-moemu, tak i bylo,  --
tiho, no tverdo otvetil Vasya. -- Drugogo ob座asneniya ya ne nahozhu.
     -- Ty  eto  rasskazhi  na priemnoj komissii v komsomol, --  ne uderzhalsya
Mit'ka ot glupoj shutochki.
     -- A ya uzhe ne znayu, budu li tuda vstupat', -- vzdohnul Vasya.
     Vyjdya pobeditel'nicej iz bor'by s  "temnymi silami" (imeyushchimi, vprochem,
imena i familii) za dushu yunogo Vasiliya Dubova, Nadezhda vdrug obnaruzhila, chto
u nee s golovy  ne to sletela, ne  to byla sorvana shapka-nevidimka. Starayas'
derzhat'sya  pod  vodoj, ona poplyla  v  storonu  Vasyatki. Po schast'yu, rebyata,
zanyatye utoplennikom, ee ne zametili.
     Odevshis' v "uchitel'skoe" plat'e,  CHalikova uglubilas' v les, gde vskore
uslyshala   znakomyj  golos  Anny  Sergeevny  Gluharevoj,  branivshej   svoego
neradivogo naparnika. Kashirskomu dostavalos'  za vse -- ot  proisshestviya  na
borovihinskom ogorode  do  nekachestvennyh  "ustanovok" yunomu Dubovu  vojti v
rechku. Poputno Anna Sergeevna  osypala mnogoetazhnymi i  ves'ma zakovyristymi
proklyatiyami  nemaloe  kolichestvo fizicheskih i yuridicheskih  lic:  ot Dubova i
CHalikovoj  do  Herklaffa  i  Putyaty  i  ot  Kisloyarskoj  milicii  do  ohrany
Zagorodnogo terema.  Nadya  ponyala, chto  "pilit'"  Kashirskogo Anna  Sergeevna
budet  eshche  dolgo,  i  sledovatel'no,  v  blizhajshee  vremya  neposredstvennaya
opasnost' Vasiliyu ne ugrozhaet.
     A Vasya, pripodnyavshis'  na  podstilke, vnimatel'no  posmotrel na Genku i
Mashu:
     -- Skazhite mne otkrovenno -- nezadolgo do togo, kak... V obshchem, ne bylo
li u  vas kakogo-to oshchushcheniya, kak  budto chto-to ne sovsem  tak, kak  obychno.
Net-net, --  pospeshno  dobavil Dubov, -- ya ne imel v vidu nichego  lichnogo, a
drugoe. Nu, vy ponimaete.
     Genka s Mashej poglyadeli drug na druga, potom na Vasyu.
     -- A otkuda ty znaesh'? -- sprosila Masha.
     --  U nas u vseh troih takoe bylo, -- vmesto Vasi otvetila Lyusya. -- Vot
my podumali, chto i u vas tozhe?..
     -- Da,  Vasya, ty prav -- chto-to bylo, -- pervym  reshilsya Genka.  -- |to
dlilos' schitannye mgnoveniya, no mne otkrylis'  nekie, nazovem ih tak, tajnye
znaniya.
     -- I tut zhe zakrylis'? -- hihiknula Lyusya.
     -- Net,  -- kratko otvetil Genka.  -- Oni stalis' pri mne. -- I, kak by
preduprezhdaya sleduyushchie voprosy, podnyal ruku. -- Prostite, rebyata, no ya i bez
togo skazal vam bol'she, chem imel pravo.
     Genkiny  slova  rebyata  vosprinyali  bez  osobogo  udivleniya,  a tochnee,
propustili mimo ushej -- on voobshche inogda iz座asnyalsya neskol'ko vitievato.
     -- Masha, a kak tebe -- tozhe chto-to otkrylos'? -- sprosil Mit'ka. -- Ili
naoborot, zakrylos'?
     --  I  ne otkrylos',  i ne  zakrylos', --  usmehnulas' Masha.  -- Prosto
koe-chto prividelos' i prislyshalos'.
     -- I chto zhe? -- ne otstupalsya Mit'ka.
     --  Potom  rasskazhu,  --  poobeshchala Masha. -- Lichno tebe, Miten'ka, i na
ushko, a pri vseh  ne mogu -- ne sovsem prilichno. -- I, obernuvshis' k Dubovu,
Masha s uchastiem sprosila: -- Nu kak, Vasya, tebe uzhe luchshe?
     -- Da,  -- kratko otvetil  Vasya.  Po ego licu Masha videla, chto on hochet
skazat' chto-to eshche, no ne reshaetsya. No i Masha, i vse ostal'nye tak laskovo i
uchastlivo  glyadeli na Vasyu, chto  on prodolzhil: --  Znaete, rebyata, ya  tol'ko
odno hotel skazat'  vam: ya ochen' lyublyu vseh  vas i  schastliv,  chto vy u menya
est'.
     Proiznesya eto,  Vasilij smushchenno  zamolk.  Vid u  ego druzej  tozhe  byl
ves'ma  ozadachennyj -- takogo  ot Vasi  nikto ne ozhidal. Pri vsej dobrote  i
dushevnoj shchedrosti on obychno byval sderzhan, esli ne skazat' skup  vo  vneshnih
proyavleniyah chuvstv  i sovsem ne sklonen k sentimental'nostyam.  Skoree Mit'ka
mog by "vykinut'"  chto-to  podobnoe,  no uzh  nikak  ne Vasya. Hotya,  s drugoj
storony, on ved' tol'ko chto chudom spassya ot smerti...
     --  Rebyata,  a  davajte  snimemsya  vse  vmeste,  na  pamyat'!  --  vdrug
predlozhila Masha.
     --  Vsem vmeste ne poluchitsya, -- vozrazila Lyusya. -- Kto-to odin  dolzhen
fotografirovat'.
     -- Sejchas ustroim, --  poobeshchal  Mit'ka  i  vozvysil  svoj  i bez  togo
zvonkij golos: -- |j, paren', mozhno tebya na minutku?!
     Vasyatka  obernulsya  i uvidel, chto k  nemu priblizhaetsya  odin  iz druzej
yunogo Dubova.  Vasyatka hotel  bylo  nadet'  "semejnye"  trusy,  no tak kak i
Mit'ka, i vse ostal'nye po-prezhnemu zagorali bezo vsyakogo stesneniya golyshom,
reshil,  chto  zdes' tak  i polagaetsya. Poetomu  on prosto  podnyalsya so  svoej
podstilki i sdelal neskol'ko shagov navstrechu Mit'ke, u kotorogo na shee visel
kakoj-to strannyj predmet v kozhanoj obolochke.
     -- Izvini,  chto trevozhu, -- zagovoril Mit'ka.  -- My prosto hoteli tebya
poprosit', chtoby ty nas sfotografiroval.
     -- CHto-chto? -- ne ponyal Vasyatka.
     -- Ty chto, fotoapparata  nikogda ne videl? Nu da ne  beda,  ya tebya vmig
nauchu. Smotrish' vot v eto okoshechko...
     Poka Mit'ka dogovarivalsya naschet fotografirovaniya, Vasya otozval Genku v
storonu:
     -- Izvini. Gen, ya opyat' naschet togo, chto ty  govoril. Znaesh', esli by ya
uslyshal eto ot kogo-to drugogo, to prinyal by za shutku ili rozygrysh. No ne ot
tebya. Stalo byt'?..
     -- Stalo byt', -- utverditel'no kivnul Genka.
     -- U menya k tebe odin vopros. Vsego odin. Pravda li, chto...
     -- Pravda, -- ne doslushav, otvetil Genka.
     -- I eto  nikak nel'zya  predotvratit'? -- pochti s mol'boj sprosil Vasya.
Genka otricatel'no pokachal golovoj:
     -- Proshu tebya, Vasya, ne vosprinimaj eto  tak tragicheski.  Pover' mne, v
etom net nichego strashnogo. I chto eto dejstvitel'no tak, ty ubedish'sya ran'she,
chem eto sluchitsya.
     Vasya podumal bylo,  chto  Genka  pod slovom "eto"  podrazumevaet  chto-to
drugoe, i hotel dazhe utochnit', no tut ih besedu prerval Mit'kin golos:
     -- Vas'ka, Genka, horosh trepat'sya, ya fotografa privel!
     Poka Vasyatka pod neskromnymi vzglyadami Mashi  nelovko pereminalsya s nogi
na  nogu, vertya v rukah dikovinnuyu shtukovinu, imenuemuyu  ne menee dikovinnym
slovechkom  "fotoapparat",  Mit'ka,  vser'ez  schitavshij sebya  fotohudozhnikom,
sostavlyal kompoziciyu:
     -- Masha, ty  stanovis'  syuda,  sleva  ot Genki. A  ty,  Vasya, s  drugoj
storony  i kladi  ruku  Mashe na  plecho. Lyusya  saditsya  v  pervom  ryadu, i ne
pozirujte s takimi kislymi rozhami, a ulybajtes' i smotrite pryamo v ob容ktiv,
i togda vyletit ptichka...
     -- A on simpatichnyj, -- nagnuvshis', shepnula Masha na uho Lyuse.
     -- Kto?
     -- Da  nash fotograf. Pohozhe,  on voobshche  vpervye bez nichego zagoraet. I
eshche u nego takie vyrazitel'nye serye glaza!
     Lyusya v otvet lish' usmehnulas' -- vo  vsem, chto kasalos' mal'chikov, Masha
byla neispravima. A o ee slabosti imenno k seroglazym mal'chikam znali vse.
     Tem  vremenem  Mit'ka  zakonchil  sostavlyat' fotokompoziciyu i  prisel na
travku ryadom s Lyusej:
     -- Nu, davaj. Teper' smotri v okoshechko, i  kogda uvidish', chto  vse my v
nem pomeshchaemsya, zhmi na knopochku!
     Vasyatka dovol'no dolgo vodil apparatom po storonam i, nakonec, shchelknul.
     -- Postoj, kuda ty? --  udivilsya Mitya, kogda  nachinayushchij fotograf otdal
emu "Smenu"  i  povernulsya,  chtoby  vernut'sya k sebe.  -- Ostavajsya  s nami,
znaesh',  kak  u  nas  tut veselo! Kstati, i poznakomimsya.  Mit'ka,  to  est'
Dmitrij Aleksandrovich.
     -- Vasyatka, -- predstavilsya Vasyatka.
     -- Znachit, my tezki! -- obradovalsya Dubov, protyagivaya ruku.
     A Lyusya, zdorovayas' s Vasyatkoj,  uhitrilas' zaglyanut' emu v glaza -- oni
i vpryam' okazalis' serymi.
     -- I vse-taki, prostite menya, ya ne mogu, --  skazal  Vasyatka. -- U menya
tam...
     I kogda vse prinyalis' ugovarivat' Vasyatku ostat'sya, neozhidanno vmeshalsya
Genka:
     --  Rebyata, ne  uderzhivajte ego. Vasyatke  dejstvitel'no nuzhno byt' tam,
gde on nahodilsya.
     -- Nu, raz nado --  znachit nado, -- s sozhaleniem protyanul Mit'ka. -- No
kak nadumaesh' -- prihodi k nam! Ili net, postoj -- davaj ya tebya snimu.
     -- Otkuda snimesh'? -- ne ponyal Vasyatka.
     --  Nu, sfotografiruyu.  Vstan' vot syuda, i derzhis'  svobodno, kak budto
nikto  tebya i  ne  snimaet.  -- Mit'ka otoshel na  neskol'ko shagov  i shchelknul
apparatom. -- Zamechatel'no.  Segodnya proyavlyu, a na dnyah napechatayu.  Tak chto,
Vasyatka, prihodi syuda snova -- poluchish' kartochki.
     Vasyatka  molcha  kivnul,  hotya  znal, chto pri vsem zhelanii syuda  uzhe  ne
vernetsya, razve chto v drugom vremeni.



     Pohozhe, chto lyubimaya priskazka Serapionycha -- "ya s pol-Kisloyarskom lichno
znakom" -- ne byla prosto krasnym slovcom ili hudozhestvennym preuvelicheniem:
edva  on  pokinul poeticheskoe ristalishche  v "Ovce",  kak ego  pryamo  na ulice
"perehvatila" vneshne  maloprimetnaya  molodaya  dama.  Zvali  ee  Helena, a po
professii ona  byla istorikom,  specializiruyushchimsya na  proshlom  Kisloyarskogo
kraya, hotya ee issledovaniya uzhe v te  gody poroj vyhodili  za  ramki obychnogo
(ili,  esli  hotite, "dozvolennogo") kraevedeniya.  V otlichie ot Serapionycha,
Helena eshche ne  znala, chto v ne ochen' dalekom  budushchem ej predstoit  provesti
ryad gromkih istoricheskih razyskanij, neredko  v  svyazke s chastnym detektivom
Vasiliem Dubovym, i dazhe bolee togo -- soprovozhdat' ego v pervom puteshestvii
v parallel'nyj mir. Ne znala ona i togo,  chto velichat' ee budut ne inache kak
Gospozha Helena, a esli polnost'yu -- baronessa Helen fon Achkasoff.
     --  Doktor,  kak horosho, chto  ya vas vstretila! -- obradovalas'  budushchaya
baronessa. -- Esli vy ne zanyaty, to  nepremenno dolzhny pojti so mnoj. A esli
zanyaty -- vse ravno pojdemte.
     -- Voobshche-to ya  teper'  svoboden, -- s  ulybkoj otvechal  doktor. --  No
hotelos' by znat', uvazhaemaya Helena,  kuda vy sobiraetes' menya preprovodit'.
Nadeyus', ne v kakoe-nibud' nepristojnoe mesto? A to ya kak raz ottuda.
     -- Nu, esli nash  gorodskoj Dom  kul'tury schitat' nepristojnym mestom...
-- zasmeyalas' Helena.
     Doktor podumal, chto pomoch' Nade i Vasyatke on  teper' nichem ne smozhet --
i legko soglasilsya.
     --  Nynche vecherom vystupaet s lekciej piterskij professor Kungurcev, --
poyasnila  Helena,  --  a  teper' s nim  mozhno  poobshchat'sya,  tak  skazat',  v
neoficial'noj  obstanovke.   Uveryayu  vas,  umnejshij  chelovek  i   redkostnyj
sobesednik!
     Serapionych byl rad lichno poznakomit'sya  s Kungurcevym hotya by v proshlom
--  v  "svoem"  vremeni  takoj  vozmozhnosti on byl lishen, tak kak  professor
neskol'ko let nazad pogib, pytayas' ne dopustit',  chtoby  cennye istoricheskie
svidetel'stva iz drevnih Kisloyarskih  kurganov  popali v ruki mafii.  Kstati
govorya,  rassledovanie  imenno  etogo  dela prineslo  pervuyu  slavu  Vasiliyu
Dubovu, hotya --  nado otdat' spravedlivost' -- nemaluyu  pomoshch' emu  okazal i
Serapionych. A vse nachalos' s togo, chto, sobiraya griby vblizi zheleznodorozhnoj
nasypi, doktor  natknulsya na komp'yuternuyu disketu, a na  nej...  Vprochem, ne
budem  pereskazyvat'  sobytiya,  a   otoshlem  chitatelej  k  knige  "Iskusstvo
nastupat' na shvabru" i k ee pervoj glave -- "Polet nad gnezdom lastochki".
     -- Sejchas professor kak raz  gotovitsya k lekcii, -- prodolzhala  Helena,
poka  oni ne  spesha shli k  Domu kul'tury, kotoryj,  kak i vse v  Kisloyarske,
nahodilsya nepodaleku. -- A voobshche-to eto, konechno, bezobrazie -- my uznaem o
svoej istorii ot cheloveka, priehavshego k nam iz-za tridevyati  zemel'. Uvy --
my lenivy i nelyubopytny, kak skazano uzhe davno i ne mnoyu...
     -- Nu, k vam-to eto  ne otnositsya, -- vozrazil doktor. -- Vashi trudy po
istorii  zdeshnih mest  --  svyatoe  delo,  kotoroe nepremenno  ocenyat esli ne
sovremenniki, to potomki.
     -- Tak ya zhe ne gonyayus' za slavoj, -- skromno zametila Helena. -- Prosto
zanimayus' tem, chto mne kazhetsya interesnym i vazhnym...
     Za etimi  razgovorami oni podoshli k gorodskomu Domu kul'tury --  ves'ma
ubogomu i davno ne remontirovannomu zdaniyu, vneshnij vid kotorogo yavlyal soboyu
yarkij  primer  otnosheniya  gorodskih  vlastej  k  kul'ture.  Pryamo  k  dveryam
prozrachnoj izolentoj byla prikleena rukopisnaya  afishka o predstoyashchej lekcii,
kotoruyu vnimatel'no  izuchal ochen' molodoj  chelovek  v potertyh  dzhinsah  i s
dlinnymi v'yushchimisya volosami.
     --  Nu  vot,  hot'  kto-to  zainteresovalsya  nashej istoriej, --  skazal
Serapionych. YUnosha obernulsya, i doktor uznal v nem poeta Ivana Pokrovskogo, s
kotorym byl davno znakom, no blizhe soshelsya lish' v poslednie gody.
     -- Zdravstvujte, Vanya, ochen'  rad vas  videt', --  privetlivo zagovoril
doktor, ne sovsem, pravda, uverennyj, chto uzhe znaval Pokrovskogo v tom godu,
v  kotoryj nechayanno ugodil. -- YA tut sejchas zaglyanul v "Ovcu" na poeticheskoe
sborishche, no vas tam ne zastal...
     -- A ya tuda, znaete, ne hozhu, -- zadumchivo  otvetil Ivan Pokrovskij. --
Ibo ne chuvstvuyu tam prisutstviya istinnoj poezii. Sueta suet i tomlenie duha.
     -- Skoree, ploti, -- vvernula  Helena,  kotoraya  inogda byvala dovol'no
yazvitel'noj.  Vspomniv pohotlivye vzory, kotorye na  nego brosali  kak Sof'ya
Kassirova,  tak  i Aleksandr Meshkovskij,  doktor  vpolne  soglasilsya  s etim
utochneniem.
     -- Vot dumayu, ne  shodit' li na lekciyu, -- razvel rukami Pokrovskij. --
Kak vy dumaete, imeet li smysl?
     -- Nu  konechno  zhe, imeet! --  s zharom podhvatila Helena. --  A  teper'
idemte s nami, ya vas tozhe poznakomlyu s professorom.
     -- A udobno li? -- zasomnevalsya yunyj poet.
     -- Konechno,  udobno, -- zaverila  ego,  a zaodno i Serapionycha, gospozha
Helena. -- Dmitrij Stepanych i sam ohoch do prostogo chelovecheskogo obshcheniya.
     Projdya  cherez vestibyul',  yavlyayushchij  soboyu  takoe zhe  zapustenie,  kak i
vneshnij vid zdaniya, Helena i ee sputniki ochutilis' v zritel'nom zale, gde na
scene suetilsya, razveshivaya naglyadnye materialy, molozhavyj energichnyj chelovek
v  zamshevoj kurtke i nemnogo meshkovatyh bryukah. Emu pomogal paren', kotorogo
Serapionych tut zhe uznal.
     --  Ryzhij... --  prosheptal doktor. Stalo byt', eto bylo pravdoj: Ryzhij,
on zhe Tolya  Verevkin, dejstvitel'no  nahodilsya v  Kisloyarske imenno v eti zhe
dni. A sluchajno ili net -- uzhe drugoj vopros.
     -- Helenochka! -- radostno zakrichal cherez  ves' zal professor Kungurcev.
-- Kak horosho, chto  vy prishli:  ya dolzhen koe-chto  utochnit',  a vy u menya  --
glavnyj konsul'tant.
     -- Obychno utochneniya zakanchivayutsya tem, chto  u vas vse  pravil'no, i moi
konsul'tacii ni k chemu, -- s ulybkoj vozrazila Helena.
     -- Nu, eto starinnyj spor istorikov mezhdu soboyu, -- professor podoshel k
Helene i galantno poceloval ej ruchku. -- No vy, ya vizhu, ne odni?
     --  Da,  so  mnoyu  predstaviteli  nashej  Kisloyarskoj intelligencii,  --
otvetila  Helena.  --  Tozhe  interesuyutsya  istoriej  rodnogo  kraya.  Vladlen
Serapionych, vrach. -- (Specializaciyu doktora ona utochnyat' ne  stala). -- Ivan
Pokrovskij, poet.
     --  Kungurcev,  --  predstavilsya  professor, blagozhelatel'no protyagivaya
ruku novym znakomym. I obernulsya k scene: -- Tolya, chego ty  tam delaesh' vid,
budto  chto-to delaesh', davaj k nam. |to moj pomoshchnik, Anatolij Verevkin. Tot
bludnyj student, iz-za koego vasha miliciya tri dnya na ushah stoyala.
     -- Uvazhaemyj Dmitrij Stepanych, ya davno naslyshan o vashih  issledovaniyah,
--  zagovoril  Serapionych,  -- no, uvy, sam  pobyvat' na lekcii ne smogu. Ne
mogli by vy hotya by v dvuh slovah podelit'sya, o chem pojdet rech'?
     Professor pronicatel'no posmotrel na Serapionycha:
     -- Esli v dvuh slovah  -- to ob istorii  Kisloyarshchiny. Obo vsem etom, --
Kungurcev shirokim dvizheniem obvel naglyadnye posobiya, teper' uzhe zapolonivshie
soboj chut' ne  vsyu  scenu. --  Ob  etom -- no i ne ob  etom. Ne  o cherepkah,
kotorye my vykapyvaem iz zemli, pronumerovyvaem  i po opisi sdaem v muzej. A
o tom, chto skryvaetsya za nimi, o toj nevedomoj zhizni, chto protekala, a  to i
burlila ne gde-to v drevnem Rime, ili na bregah Nila, a zdes', na etom samom
meste, gde my s vami teper' stoim i razgovarivaem.
     No tut  proizoshlo  nechto  neozhidannoe  --  Ivan Pokrovskij, tol'ko  chto
vnimavshij vdohnovennoj  rechi Kungurceva, poshatnulsya i, shvativshis' za grud',
stal medlenno osedat'. Serapionych podhvatil ego i usadil na kreslo v  pervom
ryadu.
     --  Nichego, nichego, vse v  poryadke, --  otvechal doktor  na nemoj vopros
okruzhayushchih. -- Obmorok, obychnoe delo u nashih molodyh poetov.
     |to proisshestvie pokazalos' Serapionychu dovol'no strannym -- za  dolgie
gody  znakomstva  on  nikogda  ne  zamechal  za Pokrovskim  nikakih ser'eznyh
nedomoganij, ne govorya uzh o vnezapnyh  poteryah soznaniya.  No tak kak Ivan ne
podaval priznakov zhizni, doktor dostal sklyanochku, otvintil kryshechku i podnes
ee  k  nosu  pacienta.  YUnosha  otkryl  glaza,  potom  rezko  vskochil  --  na
neprivychnogo cheloveka dazhe zapah doktorskogo eliksira neredko okazyval samoe
radikal'noe dejstvie.
     --  Prostite, ya  sam  ne  ponyal,  chto so  mnoyu  sluchilos',  -- vinovato
progovoril Ivan Pokrovskij.  -- Kak budto ves'  mir  szhalsya  v odnu tochku, a
potom  peredo mnoj  poplyli  kakie-to videniya, odno  prekrasnee  drugogo, no
kakimi oni byli, ya teper' dazhe ne mogu vspomnit'...
     Doktor vnimatel'no slushal,  no, mel'kom oglyadev ostal'nyh, zametil, chto
Helena  bledna, kak mel,  a vyrazhenie  lica  u professora Kungurceva  kak-to
stranno izmenilos'. CHto  vyrazhalo lico Toli  Verevkina doktor ne uvidel, tak
kak v  eto  vremya on sklonilsya nad  diaproektorom i staratel'no  chto-to  tam
popravlyal.
     -- A vy znaete, nechto pohozhee tol'ko chto sluchilos' i so mnoyu, -- ne bez
nekotoryh kolebanij  priznalas' Helena. -- Net-net, mir v tochku ne szhimalsya,
a  vot  videnie bylo. Hotya  i  ne  stol' prekrasnoe,  kak u  vas,  Vanya,  no
po-svoemu znamenatel'noe. Slovno  ya idu po doroge, i doroga razdvaivaetsya, a
ya prodolzhayu idti srazu po oboim. To est' po obeim.
     -- I kuda  oni veli, obe  eti dorogi? -- yavno skryvaya volnenie, sprosil
Verevkin. Pri etom on prodolzhal vozit'sya s apparaturoj.
     --  Uvy,  --  vzdohnula Helena. --  Videnie ischezlo tak zhe bystro,  kak
vozniklo.
     --  V  takom  sluchae  ya  tozhe dolzhen priznat'sya, chto  ispytal  kakie-to
strannye  oshchushcheniya, -- skazal Kungurcev.  -- Da net, ne to chtoby  viden'ya, a
skoree --  predchuvstviya.  Dazhe ne ponyal,  predchuvstviya chego  --  eto dlilos'
mgnovenie, ne bol'she... Tolya, -- obratilsya on k studentu, -- a ty kak?
     -- Tozhe oshchushchal, -- nehotya burknul Verevkin, ne otryvayas' ot proektora.
     -- I chto oshchushchal? -- ne otstupalsya professor.
     -- Ne pomnyu,  -- otvetil  Tolya. A  doktor  podumal,  chto  on prosto  po
kakim-to prichinam ne hochet rasprostranyat'sya o svoih oshchushcheniyah.
     --  Stranno,  chto  by  eto  znachilo?  --  zadalas' vpolne  zakonomernym
voprosom  Helena.   --  Neuzhto  my  soprikosnulis'   s  chem-to  takim,   chto
nepodvlastno sovremennoj nauke?
     -- Dumayu, chto kak  raz  naoborot, --  vozrazil doktor. -- Nepodaleku ot
Kisloyarska,   v   Ostrovograde,   imeetsya   opytnyj   reaktor,   na  kotorom
eksperimentiruyut uchenye-yadershchiki. Mozhet, eto kak-to vzaimosvyazano?
     -- Vladlen Serapionych, a sami-to vy chto chuvstvovali?  -- vdrug sprosila
Helena.
     -- YA? -- glyanul na nee doktor. -- YA-to kak  raz nichego ne chuvstvoval, i
eto ves'ma stranno.
     --  A  po-moemu,  nichego  strannogo, --  vnov'  vstupil  v besedu  Ivan
Pokrovskij. -- Doktor brosilsya mne na pomoshch' i esli dazhe chto-to i oshchushchal, to
prosto nichego ne zametil.  -- S etimi slovami yunyj poet ostorozhno podnyalsya s
kresla i sdelal neskol'ko shagov vdol' sceny. -- Izvinite, Dmitrij  Stepanych,
iz-za menya vy prervali vashu uvlekatel'nuyu rech'...
     -- Nu, kakaya tam rech', --  zasmeyalsya Kungurcev. -- Nastoyashchaya rech' budet
vecherom. A sejchas ya prosto hotel  skazat', chto  ne nado smotret' na istoriyu,
kak na chto-to  mertvoe, davno ushedshee. Nashe proshloe prodolzhaet zhit' ryadom  s
nami i vozdejstvovat' na nas, hotya  my etogo i ne osoznaem. Tochnee, ne hotim
soznavat'... --  Kungurcev pronicatel'no  glyanul na Serapionycha.  -- U  menya
takoe oshchushchenie, lyubeznejshij doktor, chto vy so mnoyu ne vpolne soglasny?
     Serapionych snyal  pensne, ne  spesha  proter ego platochkom i  vodruzil na
prezhnee mesto:
     -- YA dogadyvayus', Dmitrij  Stepanych, k chemu vy klonite. Soglasen li ya s
vami? Znaete,  i  da,  i net.  Istoricheskaya pamyat', samosoznanie -- vse eto,
konechno,  ochen'  horosho, no... Kak  by  vam  skazat'?  Horosho  v  ideale,  a
dejstvitel'nost' -- ona oh kak daleka ot ideala.
     -- CHto vy imeete v vidu? -- udivilsya Kungurcev.
     --  K  primeru,  na  osnove  arheologicheskih  nahodok  i dokumental'nyh
svidetel'stv nekij uchenyj muzh dokazyvaet, chto kogda-to  v  proshlom -- tysyachu
li, pyat'desyat  let nazad -- proizoshla bol'shaya nespravedlivost'. Dlya nego eto
istoricheskij fakt, ne bolee. No kogda uzhe drugie lyudi ispol'zuyut ego vyvody,
chtoby,  kak  im kazhetsya,  vosstanovit'  istoricheskuyu  spravedlivost', to eto
neizbezhno  privodit  k  novym nespravedlivostyam,  a to  i  nastoyashchim  bedam.
Patriotizm -- eto ochen' horosho,  no otchego on tak chasto stanovitsya poslednim
pribezhishchem negodyaev?
     --  Nu, Vladlen  Serapionych,  po-moemu, vy sil'no sgushchaete  kraski,  --
primiritel'no  skazala  Helena.  --  Poslushat'  vas,  tak  vse  istoricheskie
issledovaniya  nuzhno  svernut',   a  uchebniki  istorii  prevratit'   v  suhoe
perechislenie imen i dat.
     -- A vot etogo  ya ne govoril, -- neskol'ko natyanuto rassmeyalsya  doktor.
-- YA drugoe hotel skazat'. Vot u nas, u eskulapov, est' princip: ne navredi.
Hotya, konechno, sobstvenno k moej special'nosti eto ne ochen' otnositsya... Da.
I mne kazhetsya, chto on ne menee  aktualen i dlya drugih professij. I istorikov
v tom chisle.
     --  CHto  zh, s etim trudno  sporit'... A  chto na dannyj schet dumaet nasha
molodezh'?  --  Professor  obernulsya k Ivanu  Pokrovskomu  i  Tole Verevkinu.
Studentu yavno ne hotelos' vstupat' v spor, no vyzov byl broshen, i uklonyat'sya
on ne stal:
     -- Istoriya -- eto ne tol'ko proshloe, no i nastoyashchee, i budushchee.  Kazhdyj
iz nas -- tvorec  istorii, v tom chisle  i sami  istoriki. No ya  schitayu,  chto
polezny   lish'   te  istiny,  kotorye  vedut  k   progressu.  Obshchestvennomu,
nauchno-tehnicheskomu -- vse ravno kakomu.
     -- Smotrya chto  ponimat'  pod  progressom, -- tihim  golosom i ne  ochen'
uverenno  progovoril  Ivan Pokrovskij. --  Esli  zheleznoj  rukoj  v  svetloe
budushchee, ili  kak  v Kitae -- million pogibnet,  zato  ostal'nye  budut zhit'
schastlivo -- to ya protiv takogo progressa.
     -- Nu, ya zhe ne prizyvayu k chemu-to podobnomu, -- vozrazil Tolya Verevkin,
--  no esli by my stali vpadat'  v protivopolozhnuyu krajnost', to do sih por,
izvinite, laptyami by shchi hlebali.
     --  Da,  no  kak uderzhat'sya na srednem puti?  --  vstryal Serapionych. --
CHtoby  i shchi s容st',  i  laptej ne  zamochit'. A to nachinaem  vsegda  s blagih
namerenij, a zakanchivaem... V obshchem, izvestno chem.
     --  Vladlen Serapionych,  a  o chem vy, sobstvenno,  govorite?  --  vdrug
sprosil Kungurcev.
     Doktor chut' rasteryalsya. Imel-to on v vidu prezhde vsego sobytiya, kotorye
dolzhny  byli  nachat'sya  neskol'ko  let  spustya -- Nagornyj Karabah, Sumgait,
Tbilisi, Tadzhikistan, Pridnestrov'e i dalee po spisku, ves'ma dlinnomu. Da i
ot  CHalikovoj, byvavshej vo  vseh  etih  i  mnogih drugih  goryachih tochkah, on
nemalo  slyshal  o takih strashnyh podrobnostyah, kotorye  dazhe ne poyavlyalis' v
gazetah i na televidenii. No govorit' ob  etom Vladlen Serapionych  ne  stal.
Konechno, mozhno bylo by eshche raz soslat'sya na "veshchij  son", no doktor ponimal,
chto zdes', v otlichie ot "Ovcy", takoj nomer nikak ne proshel by.
     --  Nu, eto zh ya tak, skoree teoreticheski, -- otvechal Serapionych. -- Da,
mozhet,  ya vovse i  ne prav. -- I,  kak  by prodolzhaya  temu, doktor zagovoril
sovsem o  drugom: --  Vot, kstati, o  svyazi proshlogo  s nastoyashchim.  Kak  raz
nepodaleku  ot  Gorohovogo  gorodishcha  est'  takaya  dereven'ka, Zabolot'e,  a
nepodaleku  --  starinnaya  usad'ba Pokrovskie Vorota, gde  teper'  pravlenie
kolhoza.
     -- Da, ya o nej naslyshan, -- kivnul Kungurcev. --  No  pobyvat' poka eshche
ne spodobilsya.
     -- A ya byvala, i ne raz, -- vstavila Helena.
     -- Kogda-to, do revolyucii, usad'ba prinadlezhala knyaz'yam Pokrovskim...
     -- Baronam, -- popravila Helena.
     -- Da? Nu, znachit, baronam, -- ne stal sporit' Serapionych,  hotya i  sam
prekrasno znal titul Pokrovskih. Prosto  on  hotel proverit' osvedomlennost'
Heleny. -- Da, tak vot ya sejchas podumal -- a ne iz teh li baronov Pokrovskih
nash yunyj piit?
     --  Kto -- ya?  --  iskrenne  izumilsya Ivan Pokrovskij. --  Nu,  dorogoj
Vladlen Serapionych, vy uzh skazhete!
     -- A chto, ochen' dazhe vozmozhno! -- ozhivilas' Helena. -- Vanya, bud'te tak
lyubezny, pripodymite golovu... Tak-tak, otkin'te chut' nazad volosy, a pravoj
rukoj sdelajte vot tak... Vot vidite!
     -- CHto -- vidite? -- ne ponyal Kungurcev.
     --  Vylitaya  baronessa   Lizaveta  Mihajlovna  Pokrovskaya  s  portreta,
pisannogo mestnym  hudozhnikom-samouchkoj Ivanom Serafimovym v  1892 godu!  Ne
verite -- shodite v nash gorodskoj muzej i ubedites'.
     -- Aga,  a  esli ya slozhu  ruki na grudi i skorchu zagadochnuyu  ulybku, to
budu vylitaya  Mona  Liza, --  podhvatil Ivan Pokrovskij i  tut zhe osushchestvil
skazannoe. Vse rashohotalis', dazhe sumrachnyj Tolya Verevkin skupo ulybnulsya.
     --  Smejtes',  smejtes', -- skazala  Helena,  kotoraya,  vprochem, i sama
smeyalas' ne men'she drugih -- "Dzhokonda" poluchilas' ochen' uzh dzhokondistaya. --
A sredi baronov Pokrovskih,  k slovu  skazat', bylo nemalo  lyudej iskusstva.
Vot, naprimer, baron  Savva Lukich, dozhivshij pochti  do devyanosta  let, byl na
druzheskoj  noge s  neskol'kimi  pokoleniyami  rossijskih  literatorov  --  ot
Radishcheva  i  Derzhavina do Gercena  i CHernyshevskogo. O Griboedove, ZHukovskom,
Pushkine i Baratynskom ya uzh ne govoryu.
     --  Nu,  vse yasno --  durnaya  nasledstvennost', --  shutya vzdohnul  Ivan
Pokrovskij.
     -- Prostite, Helena, a otkuda u vas takie svedeniya?  -- pointeresovalsya
professor Kungurcev.
     -- Tak ya zhe, krome vsego prochego, zanimayus' izucheniem starinnyh usadeb,
--  ne bez gordosti soobshchila istorik. -- A izuchaya usad'by, nikak ne projdesh'
mimo  ih  obitatelej.  Konechno,  nikto  by  menya tuda ne  pustil, esli  by ya
zayavila, chto menya interesuyut barony Pokrovskie  -- inoe delo istoriya kolhoza
"Put' lampochki Il'icha", ili kak on tam teper' nazyvaetsya. Prishlos' dazhe "dlya
otmazki" sostavit' zapisku o zhiznedeyatel'nosti  pervogo predsedatelya kolhoza
tovarishcha Volobueva, no na chto ne pojdesh' radi podlinnogo dela. -- I, nemnogo
podumav, Helena  pechal'no dobavila: --  Hotya i  tovarishch Volobuev  --  eto, k
sozhaleniyu, tozhe nasha istoriya...



     Anna  Sergeevna i Kashirskij  sideli  na  stvole povalennoj sosny  i  ne
otryvayas'  nablyudali   za  dorozhkoj,  kotoraya   shla  vdol'  reki   i  horosho
prosmatrivalas' s nevysokogo prigorka. Poputno avantyuristy veli razgovor, po
bol'shej chasti predstavlyavshij iz sebya  ekspressivnyj monolog Anny Sergeevny s
redkimi vkrapleniyami Kashirskogo.
     -- Iz-za  vas u  menya sploshnye  nakladki, -- razdrazhenno veshchala gospozha
Gluhareva, -- i pri  pervoj zhe vozmozhnosti ya provedu sluzhebnoe rassledovanie
i   raskopayu,  chto  tomu   prichinoj:  vashe  razgil'dyajstvo   ili  osoznannoe
vreditel'stvo?
     --  CHto za  vzdornye fantazii, -- samouverenno otvechal Kashirskij. --  YA
vypolnil svoe obyazatel'stvo, to est' zadal ob容ktu  Vasiliyu Dubovu ustanovku
peremestit'sya v vodnuyu sredu,  a to, chto  vy, uvazhaemaya  Anna  Sergeevna, ne
smogli obespechit' iskomyj  rezul'tat -- eto uzhe vasha nedorabotka,  no otnyud'
ne moya.
     -- Hvatit chepuhu molot'!  -- prikriknula Anna Sergeevna. -- Kogda ya ego
topila, kto-to mne meshal, i ochen' aktivno. Ryadom nikogo  ne bylo. Znachit, vy
narochno mne vredili!
     -- Kak zhe ya mog vam vredit'? -- sovershenno spokojno vozrazil Kashirskij.
-- Esli kto i prepyatstvoval, to, skoree vsego, vy sami.
     --  CHto-o?   --   vz座arilas'  Gluhareva.   --   Vy  govorite,   da   ne
zagovarivajtes'!
     -- Vidite li, Anna Sergeevna, gde-to v glubine dushi vy i sami ponimaete
vsyu   besperspektivnost'   i   antiistorichnost'   svoej   zatei,   i  potomu
podsoznatel'no pytaetes' sami  sebe pomeshat'... -- Odnako,  ukradkoj  brosiv
vzor  na  Annu  Sergeevnu,  Kashirskij  predpochel  etu temu ne  razvivat'. --
Vprochem, vozmozhno i inoe  ob座asnenie -- vy prosto natknulis' na kakuyu-nibud'
nevidimuyu podvodnuyu koryagu!
     Prostrannye raz座asneniya Kashirskogo  nemalo pozabavili CHalikovu, kotoraya
i byla toj nevidimoj "koryagoj", pomeshavshej Anne Sergeevne utopit' yunogo Vasyu
Dubova.  Nadezhda  slushala  spor  dvuh  zloumyshlennikov  iz  mozhzhevel'nikovyh
zaroslej u podnozhiya prigorka. Pravda,  iz ee ukrytiya ne byla vidna  dorozhka,
po kotoroj dolzhny byli projti  Dubov i ego druz'ya, no Nadya byla uverena, chto
i na sej raz sumeet vosprepyatstvovat' prestupnym koznyam.
     --  Nichego,  teper'  mne  uzhe  nikakaya koryaga  ne pomeshaet,  --  mrachno
poobeshchala Anna Sergeevna.
     -- Nu i  kak  vy sobiraetes'  dejstvovat'  na  etot raz?  --  ostorozhno
pointeresovalsya  Kashirskij.  -- Ved' ob容kt zhe budet ne odin. Ne uveren, chto
vy spravites' srazu s pyaterymi, puskaj dazhe nesovershennoletnimi.
     -- Vot vy mne i pomozhete, -- zayavila Anna Sergeevna.
     -- Kakim obrazom?
     -- Bolvan! Otdelite  Dubova  ot  ostal'nyh. Dadite emu ustanovku, chtoby
otoshel v storonku.
     -- Zachem? -- udivilsya Kashirskij.
     --  Possat' i  posrat',  --  gromoglasno i  so smakom  otchekanila  Anna
Sergeevna.  -- Pardon,  gospodin professor, popisat' i  pokakat'.  Ili, esli
ugodno, vyvesti iz organizma produkty zhiznedeyatel'nosti!
     -- A-a, nu tak by srazu i skazali, -- obradovalsya Kashirskij.
     "CHto oni zadumali na etot raz?" -- ne  na shutku vstrevozhilas' CHalikova.
A v  tom,  chto dejstvovat'  nuzhno bystro i reshitel'no, ona  ubedilas'  ochen'
skoro: les  oglasilsya  lihim peresvistom kakoj-to nevedomoj  pticy. Svistel,
razumeetsya, Vasyatka -- uvidev,  chto rebyata uhodyat s plyazha, on vyzvalsya  idti
vmeste s nimi i  po doroge pokazyval  svoi navyki v podrazhanii golosam ptic.
Ne to chtoby on delal eto ochen' umelo, no Vasya Dubov i ego  priyateli,  buduchi
gorodskimi  det'mi  i  ne  ochen'  razbirayas'  v  pticah,  slushali  Vasyatkiny
uprazhneniya, razvesiv ushi.
     -- Kazhetsya, idut, -- priglyadevshis', soobshchil Kashirskij.
     -- Pryachemsya, -- otvetila  Anna Sergeevna i povalila soobshchnika za stvol.
-- Nu, pristupajte zhe!
     Kashirskij sosredotochilsya, esli ne skazat' nabychilsya, i prinyalsya  veshchat'
zamogil'nym golosom:
     -- Vasilij Dubov, dayu vam ustanovku, chto  vam hochetsya  ssat'... To est'
pisat'. V smysle, vyvesti iz organizma produkty deyatel'nosti!
     Vasya rezko ostanovilsya.
     --  Rebyata,  idite vpered, ya  vas dogonyu, --  poprosil on, a pal'cy uzhe
rasstegivali  pugovicy na  shortah.  Druz'ya  pospeshili  vpered, lish' Vasyatka,
pochuyav neladnoe, to i delo ukradkoj oglyadyvalsya.
     CHalikova uvidala, kak Anna Sergeevna sunula ruku v sumochku, i na solnce
blesnulo ostrie kinzhala.
     I togda  Nadezhda reshila primenit' samoe  radikal'noe sredstvo, na kakoe
byla  sposobna.   V  svoe  vremya  CHumichka   pytalsya  obuchat'  ee  koldovskim
premudrostyam, i hotya  uchenicej Nadya okazalas' ves'ma posredstvennoj, odin iz
CHumichkinyh priemov ona vse zhe osvoila neploho.
     Nadya  vyglyanula  iz  ukrytiya,  podnyala  pravuyu  ruku  i,  pricelivshis',
shchelknula pal'cami. Nebol'shoj ognennyj sharik, pochti vovse nezametnyj na yarkom
solnechnom svetu,  poletel tochno  v Annu  Sergeevnu,  kotoraya uzhe, kraduchis',
neumolimo priblizhalas' k Vase s zanesennym nozhom.
     -- Goryu! Spasite!! -- istoshno zavopila Anna Sergeevna, pochuvstvovav zhar
szadi i obnaruzhiv, chto ee chernaya yubka ohvachena ognem.
     Tem  vremenem  Vasya  zakonchil  pisat',  akkuratno  zastegnul  shorty  i,
obernuvshis' na  krik, uvidel, kak  nekaya  dama s goryashchim podolom na bezumnoj
skorosti mchitsya k reke.
     -- Vse  yasno  -- pytalas'  zakurit',  a spichku ne  pogasila, --  sdelal
Vasilij   edinstvenno  vozmozhnoe   (hotya  i  ne  sovsem  vernoe)  logicheskoe
zaklyuchenie i, ubedivshis', chto do lesnogo pozhara  delo, k schast'yu,  ne doshlo,
pospeshil vdogonku  za  druz'yami,  uzhe davno skryvshimisya za ocherednym izgibom
tropinki.
     CHalikova zhe nenadolgo zaderzhalas', chtoby nasladit'sya osobennostyami togo
razdela  "velikogo  i  moguchego",  koim  v   sovershenstve  vladela   gospozha
Gluhareva. I Anna Sergeevna, vyskochiv iz reki s eshche slegka dymyashchimsya podolom
mokrogo plat'ya, s lihvoj opravdala Nadezhdiny ozhidaniya.
     Gospodin  Kashirskij, na  kotorogo  izlilsya sej devyatyj val krasnorechiya,
slushal  s vidom stradal'ca, inogda neproizvol'no poglazhivaya  sebya po zadnemu
karmanu, kuda  on na vsyakij sluchaj spryatal kinzhal, vpopyhah obronennyj Annoj
Sergeevnoj. Kashirskij znal, chto Anne Sergeevne sleduet  dat' vygovorit'sya, i
lish' togda ona budet sposobna vosprinyat' to, chto on sobiralsya ej skazat'.
     Monolog dlilsya  minut dvadcat'. Za eto  vremya ne  tol'ko yarost' gospozhi
Gluharevoj nemnogo  poutihla, no i plat'e (vernee, to, chto ot nego ostalos')
uspelo otchasti vysohnut'.
     --  Nu,  chego  molchite?  --  svirepo  sverknuv  ochami,  zavershila  Anna
Sergeevna svoe sol'noe vystuplenie.
     Kashirskij prokashlyalsya:
     -- Anna  Sergeevna, postarajtes' menya vyslushat'  spokojno i bez emocij,
hotya ya ponimayu, chto v sozdavshemsya polozhenii  oni neizbezhny. Esli vy pomnite,
ya  s  samogo  nachala  predosteregal vas  ot  etogo  zamysla,  i  vse sobytiya
nyneshnego   dnya,  vklyuchaya   poslednee  proisshestvie,   celikom  i  polnost'yu
podtverzhdayut moi opaseniya.
     --  Blizhe  k  delu, -- mrachno brosila Anna  Sergeevna. -- U  menya  malo
vremeni.
     -- Nu chto vy, vremeni vpolne dostatochno,  -- vozrazil Kashirskij. -- Kak
raz stol'ko, chtoby dobrat'sya do Gorodishcha i vernut'sya v Car'-Gorod.
     -- Poka ne zamochu etogo parshivca  Vas'ku, ni  o kakom vozvrate ne mozhet
byt' i rechi, -- otrezala Anna Sergeevna.
     --  Vy  kak  hotite,  a  ya  vozvrashchayus',  --  zayavil  Kashirskij.  --  A
likvidirovat' Dubova vy vse ravno ne smozhete, kak ni starajtes'.
     -- Pochemu eto? -- skrivilas' Gluhareva.
     -- A potomu chto nevozmozhno unichtozhit' v proshlom cheloveka, kotoryj zhiv v
nastoyashchem, -- terpelivo raz座asnil Kashirskij. -- I to, chto vy, uvazhaemaya Anna
Sergeevna,  etogo  ne  ponimaete,   ya  eshche  mogu  ob座asnit'  vashej  izlishnej
vozbudimost'yu  i  nedoveriem k stol'  moshchnomu  dvigatelyu progressa,  kakovym
yavlyaetsya nauka. Dlya menya gorazdo udivitel'nee, chto dazhe takoj zdravomyslyashchij
chelovek,  kak  |duard  Fridrihovich Herklaff,  soglasilsya  pomoch' vam  v etom
bezotvetstvennom predpriyatii.
     --  Da chto  vy razmazyvaete der'mo po lopate?! --  razdrazhenno perebila
Anna Sergeevna. -- Po delu govorite!
     --  Nu  chto zh,  mozhno i po delu, -- soglasilsya Kashirskij. -- Ustranenie
Dubova, kak lyuboe rezkoe proisshestvie "obratnym" chislom, vyzovet polnyj haos
v nastoyashchem i budushchem. I vot, chtoby etogo ne dopustit'...
     -- A-a, tak eto vse-taki vy mne pakostite?! -- proshipela Anna Sergevna.
-- Nu, beregites'!
     -- Da pri chem tut ya, -- dosadlivo otmahnulsya Kashirskij. -- Protiv etogo
vosstaet sama Priroda. Ili, esli hotite, Gospod' Bog, hotya lichno ya v nego ne
veryu i predpochitayu operirovat' takim ponyatiem, kak "Vysshie sily", poka nauka
ne  raskroet prirodu  etih  sil. Imenno  oni pomeshali vam snachala  otravit',
potom utopit'  i, nakonec, zarezat' Vasiliya Dubova. Ne hochu vas  zrya pugat',
pochtennejshaya  Anna  Sergeevna,  no  u  menya  est'  osnovaniya  polagat',  chto
sleduyushchaya popytka mozhet zakonchit'sya dlya  vas samym plachevnym obrazom, vplot'
do letal'nogo ishoda.
     -- Tak chto ya, zrya staralas'? -- vozmutilas' Anna Sergeevna.
     -- Nu, ne v pervyj zhe raz, -- uspokoil  ee Kashirskij. -- I, razumeetsya,
ne v poslednij.
     Odnako  etogo  razgovora  CHalikova  uzhe   ne   slyshala  --  minut  pyat'
ponaslazhdavshis' "velikim i  moguchim" monologom Anny Sergeevny, ona pospeshila
na  kol'co avtobusa. Po  schast'yu, ni samozabvenno  branivshayasya Gluhareva, ni
stoicheski vnimavshij ej Kashirskij ne zametili Nadezhdinyh peredvizhenij.
     YAvivshis' na ostanovku, CHalikova  uvidela,  chto avtobus  uzhe gotovitsya k
ot容zdu, a iz okna bespokojno vyglyadyvaet Vasyatka. Nadya pomahala emu rukoj i
uskorila shag, no ee ostanovil nevest' otkuda vzyavshijsya milicioner:
     -- Grazhdanochka,  pred座avite dokumenty. Ne bespokojtes',  do otpravleniya
eshche pyat' minut.
     Nadya  so  vzdohom  otkryla  sumochku  i  protyanula milicioneru  spravku,
kotoroj ee snabdil Serapionych.
     -- Spasibo, vse v poryadke, -- sdelal pod kozyrek strazh poryadka. I  dazhe
ulybnulsya, kak pokazalos'  Nadezhde, neskol'ko dvusmyslenno:  --  Schastlivogo
puti, tovarishch CHalikova.
     --  Prostite, a v chem delo? -- sprosila tovarishch CHalikova, pryacha spravku
v sumochku.
     -- Lovim  prestupnikov, -- ohotno  otkliknulsya milicioner. --  Odin  --
artist-gipnotizer, vmesto  deneg rasplachivaetsya list'yami s derev'ev. A s nim
zhenshchina v chernom, kotoraya pytalas' ugoshchat' detej otravlennym morozhenym.
     -- Da uzh, chego na svete ne byvaet,  -- posochuvstvovala Nadya i  poskoree
vskochila v avtobus.
     Prokompostirovav bilet i ustroivshis'  na odnom  iz  svobodnyh mest, ona
vnov'  dostala  spravku   i,  razbiraya  daleko  ne  kalligraficheskij  pocherk
Serapionycha, prochla sleduyushchee:
     "Vydana neopoznannomu trupu  grazhdanki Nadezhdy CHalikovoj, dostavlennomu
v  morg  g.  Kisloyarska. Lichnost' podtverzhdayu". Dokument  skreplyali  podpis'
Serapionycha i sluzhebnaya pechat'.



     Za resheniem zadachek i  uravnenij,  za dokazatel'stvom teorem Solnyshko i
Varya dazhe ne zametili, kak proshel den'. I plody poznaniya s dreva tochnyh nauk
okazali na nih, esli  tak  mozhno vyrazit'sya, svoe  pobochnoe  vozdejstvie:  v
kakoj-to  mig,  glyanuv  drug  na  druga,  oni odnovremenno  ustydilis' svoej
nagoty,  hotya vidu  i ne  podali. No vo vremya ocherednoj otluchki  Solnyshka  v
koridor  (pozvonil  Serapionych,  chtoby  uznat', net li chego  novogo ot Nadi)
Varen'ka odelas'. Vernuvshis', Solnyshko  nichego ne skazal, no v  glubine dushi
eshche  bol'she  smutilsya.  Pochuvstvovav eto,  Varen'ka  cherez  neskol'ko  minut
poprosilas' v tualet, a vozvrativshis',  zastala Solnyshko  uzhe odetym. Prichem
ne aby kak, a pri  polnom parade: radi takogo sluchaya on nadel  svoi naryadnye
bryuki, Vasinu beluyu rubashku, a v  otcovskom  garderobe  pozaimstvoval zheltyj
galstuk  v sinyuyu polosochku -- chut'em hudozhnika Solnyshko ulovil,  chto  imenno
takoe sochetanie cvetov emu podojdet luchshe vsego.
     -- Solnyshko, ditya  moe, ty li eto?  --  vozopila Varen'ka, uvidev ego v
takom "prikide".
     --  Nadeyus', chto ya, -- s  vazhnost'yu  otvetil  Solnyshko,  yavno dovol'nyj
proizvedennym  vpechatleniem,  a  eshche  bolee   tem,  chto   vospalenie  proshlo
nastol'ko, chto mozhno nosit' odezhdu, ne ispytyvaya boli. -- Nu, chto u nas  tam
dal'she -- zadacha ili uravnenie?
     -- A mozhet,  na segodnya hvatit?  -- vzmolilas' Varya.  -- I tak uzh celyj
den' prozanimalis'.
     Solnyshko glyanul na chasy:
     -- Uh  ty, i vpryam' celyj den'. Togda  davaj  obedat'.  A to ya  za etoj
matematikoj dazhe o ede pozabyl. Ty by hot' napomnila! Borshch budesh'?
     -- A  ty dumaesh', ya iz  vezhlivosti otkazhus'? -- zasmeyalas' Varen'ka. --
Tak vot, ne dozhdetes'!
     -- Nu, togda proshu k stolu.
     Edva Solnyshko podpustil ogon' pod kastryulyu s borshchom, kak zagremel zamok
na  vhodnoj dveri, i  v  kvartiru voshla  Solnyshkina mama  Svetlana Ivanovna,
molodaya  strojnaya zhenshchina,  chertami i dazhe  vyrazheniem lica ochen' pohozhaya na
syna. Uvidav Solnyshko, ona chut' ne uronila avos'ku:
     -- Solnyshko, ty  li  eto?!  V chest' chego  takoj  parad? Ah, ponimayu  --
gost'ya.  Privet,  Varya. Solnyshko tebya uzhe  poobedal, ili ves'  den'  golodom
moril?
     -- Sejchas budem obedat', -- vmesto Vari otvetil Solnyshko.
     -- Nu, togda vse marsh v kuhnyu, -- skomandovala Svetlana Ivanovna.
     No ne uspeli deti usest'sya za stol, kak iz prihozhej donessya zvonok.
     -- |to menya! -- kriknul Solnyshko i pospeshil k telefonu.
     -- Pochemu imenno ego? -- sprosila Svetlana Ivanovna to li sama sebya, to
li Varyu. -- A mozhet, menya. Ili Nikolaj Palycha. Ili Vasyu.
     -- Da Solnyshku celyj  den' kto-to nazvanivaet. To kakaya-to  Nadezhda, to
doktor. Imya takoe zakruchennoe -- ne to Serpantinych, ne to...
     -- Mozhet, Serapionych?
     -- Da-da, imenno Serapionych, -- podtverdila Varen'ka. I, poniziv golos,
dobavila: -- Solnyshko skazal, chto etot Serpa... Serapionych pomazal emu spinu
kakim-to chudo-sredstvom, i ozhogi bystro proshli.
     --   Vot  kak?  --  udivilas'  Svetlana  Ivanovna.  --  Stranno,  ochen'
stranno...
     -- Mamochka, chto stranno? -- sprosil Solnyshko, tol'ko chto vozvrativshijsya
iz koridora.
     -- Da net,  nichego osobennogo, -- ulybnulas' Svetlana Ivanovna.  -- Nu,
sadis', a to vse ostynet.
     --  Svetlana  Ivanovna,  u  vas  borshch prosto  ofigitel'nyj, --  skazala
Varen'ka, zhadno proglotiv neskol'ko  lozhek. -- To est' ya hotela  skazat'  --
ochen' vkusnyj.
     -- |to moe  firmennoe blyudo, -- ob座asnila Svetlana Ivanovna. -- Da net,
nikakogo sekreta.  Prosto krome buryaka kladesh' tuda nemnogo... Solnyshko, eto
ne tebya?
     Snova razdalsya zvonok telefona, odnako Solnyshko pochemu-to ne kinulsya so
vseh nog k apparatu, a ne spesha vstal i stepenno napravilsya v prihozhuyu.
     -- Varya,  a  ved' on k  tebe neravnodushen,  --  vdrug skazala  Svetlana
Ivanovna, pronicatel'no poglyadev na gost'yu.
     -- Kto,  Solnyshko?  -- udivlenno  peresprosila  Varya.  -- Pochemu vy tak
dumaete?
     -- Radi drugih devochek on tak ne naryazhaetsya.
     Varen'ka  soglasno kivnula, no s  sodroganiem  podumala,  chto  bylo by,
vernis'  Svetlana Ivanovna na kakie-to  pol chasa ran'she. I vdrug, sovershenno
neozhidanno dazhe dlya samoj sebya, sprosila:
     -- Svetlana Ivanovna, a chto  by vy skazali, esli by uvideli  nas oboih,
zanimayushchihsya matematikoj polnost'yu razdetymi?
     -- V kakom smysle? -- ne ponyala Svetlana Ivanovna.
     -- Nu, sovsem golen'kimi, -- reshilas' Varya. -- Dazhe bez trusikov.
     Svetlana Ivanovna ot vsej dushi rassmeyalas':
     -- V takuyu teplyn' eto bylo by sovershenno estestvenno.
     Tut v kuhnyu vernulsya Solnyshko:
     --  Vasya zvonil. Skazal,  chto  vernetsya  tol'ko  vecherom --  rebyata ego
ugovorili pojti v Dom kul'tury na lekciyu.
     -- Na lekciyu? -- slegka udivilas' Svetlana Ivanovna.
     -- Nu da, na lekciyu kakogo-to leningradskogo  professora, -- podtverdil
Solnyshko. -- CHto-to o nashih Kisloyarskih drevnostyah.
     -- A otchego by vam  tozhe  ne shodit'  poslushat'? -- predlozhila Svetlana
Ivanovna Vare i Solnyshku.
     -- Ne, Svetlana Ivanovna, ya ne pojdu, -- tut zhe otkazalas' Varen'ka. --
Tut uzhe ot matematiki golova krugom idet, kuda eshche vsyakie drevnosti!
     -- A ya spat' hochu, -- priznalsya  Solnyshko.  --  Ved' tri nochi  glaz  ne
somknul!
     --  Nu  tak  lozhis' i  spi, -- skazala Varen'ka. -- Po sebe znayu: samoe
protivnoe, eto kogda hochesh' spat', a  spat' nel'zya. Ili kogda naoborot.  A ya
pojdu  -- kak govoritsya, v gostyah  horosho, da  pora i  chest' znat'. Svetlana
Ivanovna, spasibo za borshch!
     -- YA tebya provozhu, -- vyzvalsya Solnyshko, tem bolee chto  provody ne byli
dlinnymi: Varya zhila vsego v neskol'kih kvartalah ot Klenovoj ulicy.
     Kogda  rebyata ushli, Svetlana Ivanovna zametila pervyj, chernovoj portret
Varen'ki, valyavshijsya na tryumo vozle telefona.
     --  Ogo,  a nash  hudozhnik  delaet uspehi!  --  vsluh podumala  Svetlana
Ivanovna. Pravda,  bylo ne  sovsem ponyatno, k  chemu  eto bol'she otnositsya --
tol'ko li k hudozhestvennym talantam ee syna, ili k chemu-to eshche.



     Znaya, chto pyatyj avtobus kursiruet s intervalami v  pol chasa, Serapionych
vsyakij raz verno podgadyval,  kogda emu sleduet byt' na  ostanovke. Avtobusy
pod容zzhali pochti tochno po  grafiku, odnako ni CHalikovoj, ni Vasyatki v nih ne
okazyvalos', i eto zastavlyalo vse bolee volnovat'sya. Vremya ot vremeni doktor
zvonil Solnyshku,  poka,  nakonec,  tot ne  obradoval ego telefonogrammoj  ot
Nadi, chto zadanie vypolneno i oni edut v gorod.
     I kogda pod容hal sleduyushchij avtobus, doktor  s radost'yu vstretil  Nadyu s
Vasyatkoj -- zhivyh i nevredimyh. Ne menee poradovalo Serapionycha, chto etim zhe
rejsom priehal i  Vasya Dubov  -- takzhe zhivoj  i nevredimyj.  Doktor  nemnogo
udivilsya, chto CHalikova derzhitsya  kak by sama  po sebe, a Vasyatka -- vmeste s
yunym Dubovym  i drugimi  rebyatami, no v  dushe  poradovalsya, chto Vasyatka  uzhe
nastol'ko osvoilsya v "nashem" mire, chto sposoben na ravnyh obshchat'sya so svoimi
sverstnikami.
     Tak  kak  rebyata nikuda  ne  uhodili,  a pryamo  na ostanovke prodolzhali
razgovor,  nachatyj  v  avtobuse,  to  i  Nadezhda  s Serapionychem  ostavalis'
poblizosti. CHalikova rasskazyvala doktoru o svoih priklyucheniyah, no kraem uha
prislushivalas' k besede Vasi Dubova i ego druzej.
     --  Nu, davajte razbegat'sya, chto  li? -- predlozhila Lyusya, chuvstvuya, chto
proboltat' oni mogut hot' do nochi.
     -- Postojte, ya tut vspomnil odnu veshch', -- Genka chut' teatral'no hlopnul
sebya po lbu. -- Skoro nachnetsya lekciya v Dome kul'tury. Kto so mnoj?
     -- A chto za lekciya? -- zainteresovalis' rebyata.
     -- CHto-to istoricheskoe. Vsyakie tajny, otkrytye pri raskopkah.
     -- YA pojdu,  -- tut zhe vyzvalas' Lyusya. --  V  gazete  chto-to  pisali ob
issledovaniyah odnogo uchenogo, kak ego...
     -- Kungurceva, -- podskazal Genka.
     --  Vot-vot. I on budto by otkopal v  nashih okrestnostyah  mnogo takogo,
chto i ne snilos' issledovatelyam v kakom-nibud' Rime ili Egipte!
     -- A ty, Masha? -- sprosil Genka.
     -- Net, ya segodnya ne smogu, -- s nekotorym sozhaleniem otvetila Masha. --
I rada by... Nu nichego, ty mne potom vse rasskazhesh'.
     -- A ty, Mitya?
     -- U menya deneg na bilet netu.
     -- Nichego, moya  sestra tam rabotaet, ona nas "na  halyavu"  provedet, --
iskushal Genka.
     -- Nu, togda drugoe delo! -- gromoglasno obradovalsya Mit'ka.
     -- A ty, Vasya? -- obratilsya Genka k Dubovu.
     Nadezhda uzhe pochti otkrovenno slushala razgovor rebyat,  a  teper' chut' ne
molila sud'bu, chtoby Vasya otkazalsya. No on, konechno zhe, soglasilsya:
     -- CHto  za vopros,  pojdu  obyazatel'no. Snachala  tol'ko  domoj pozvonyu,
chtoby ne volnovalis'.
     Nadyu nemnogo udivilo i dazhe zadelo, chto Genka ne pozval Vasyatku, no etu
oploshnost' ispravil Mit'ka:
     -- A ty, Vasyatka, s nami idesh'?
     -- Net... YA  ne  smogu,  u  menya  dela,  --  chut' smeshavshis', otkazalsya
Vasyatka.
     -- Nu i kak nam teper' byt'? -- zadalas' Nadezhda prakticheskim voprosom,
kogda Masha napravilas' v odnu storonu, a ostal'nye -- v druguyu.
     -- Voobshche-to ya  by  ne proch' shodit'  na lekciyu,  -- zadumchivo proiznes
Serapionych.  -- Hotya by dazhe s chisto poznavatel'noj tochki zreniya,  ne govorya
uzhe chtoby prismotret' za nashim podopechnym...  No kto  znaet, vo  skol'ko ona
konchitsya? A nam eshche nuzhno do Gorodishcha dobrat'sya.
     -- Dumayu, teper' uzhe i  Anna Sergeevna ponyala to, chto  Kashirskomu  bylo
yasno s samogo nachala --  chto zateya obrechena na proval, -- skazala Nadya. -- K
tomu zhe ih vovsyu ishchet miliciya.
     -- Kak vy govorite -- miliciya? -- peresprosil Serapionych. --  Nu, togda
nam voobshche ne o chem bespokoit'sya.
     -- A chto, miliciya nam pomozhet? -- udivlenno sprsil Vasyatka.
     --  Nasha miliciya,  drug Vasyatka, nas  berezhet,  -- zasmeyalsya doktor. --
Naden'ka, ya tut  sovsem poizderzhalsya na  predmet "dvushek",  ne  odolzhite  li
odnu?
     CHalikova dostala iz sumochki koshelek:
     -- Hot' dyuzhinu. No sperva pozvonyu Solnyshku. Poblagodaryu za pomoshch'.
     --  I  skazhite,  chto on mozhet byt' svoboden, -- poprosil Serapionych. --
Ved' zadanie-to vypolneno.
     --  Postojte,  a kak zhe eta, kak ee, lekciya?  -- zabespokoilsya Vasyatka,
kogda Nadya udalilas' v telefonnuyu budku.
     -- V  tom,  chto lekciya projdet s  polnym uspehom, ya  ne somnevayus',  --
zaveril doktor, hotya Vasyatka, konechno zhe, imel v vidu sovsem drugoe.
     -- Vam vsem privet ot  Solnyshka, --  skazala Nadya, vyhodya  iz budki. --
Kstati, on sprashival,  mozhno  li  teper'  rasskazyvat'  o nashej  "shpionskoj"
missii.
     -- I chto vy otvetili?
     -- YA otvetila, chto voobshche-to ne polozheno, no roditelyam mozhno. A chto, ne
nado bylo?
     -- Da net, nichego, -- rassmeyalsya doktor. -- Vse ravno Solnyshku nikto ne
poverit -- reshat, chto eto ego fantazii.
     -- A nu kak poveryat?
     Serapionych  lish'  vzdohnul:  on  uzhe  predstavlyal,  kak  emu-"mladshemu"
pridetsya zavtra otduvat'sya  za  slova  i  dela svoego  dvojnika --  gostya iz
budushchego.
     Vzyav u Nadi dvuhkopeechnuyu monetku, Serapionych otpravilsya v budku:
     -- Allo, miliciya? Mozhno inspektora Listvennicyna? Nikolaj Palych, tysyacha
izvinenij,  eto opyat'  ya. Skazhite, u vas tabel'noe oruzhie pri sebe? Net-net,
delo sovsem v drugom. YA  tut sluchajno  uznal, chto  Vasya, nu, vash  plemyannik,
sobralsya idti  v Dom  kul'tury na kakuyu-to lekciyu. Po  istorii, professor iz
Sankt-Pe... iz  Leningrada. A  po  gorodu, kak ya slyshal, begaet  raz座arennaya
Anna Ser... to est' kakaya-to man'yachka, kotoraya pytaetsya otravit' detej yadom.
Da-da, sovershenno  verno, i s nej eshche zhulik-gipnotizer.  I vot  ya  podumal -
lekciya,  mozhet  byt',  zakonchitsya pozdno,  a  vy  tozhe  dopozdna  na  sluzhbe
zaderzhivaetes'... Vstretite? Ochen' horosho, spasibo vam!
     Doktor povesil trubku i, radostno posvistyvaya, vyshel iz telebudki:
     -- Nu, za Vasyu my mozhem ne bespokoit'sya: inspektor ego i vstretit, i do
doma dovedet. A u nas odna doroga: s chistoj sovest'yu -- na Gorodishche.
     -- Postojte, Vladlen  Serapionych, nam  zhe  eshche  nuzhno veshchi zabrat',  --
napomnil Vasyatka.
     -- Zaberem po doroge, -- bespechno otvetil doktor. -- YA teper' navernyaka
v morge, tak chto nikakih oslozhnenij ne predvizhu.
     Odnako sovsem  bez oslozhnenij  delo  vse-taki  ne  oboshlos':  vo  dvore
doktorskogo doma oni stolknulis' s predstavitel'nogo vida damoj.
     --   Denek   dobryj,   Vladlen  Serapionych,  --   neskol'ko   udivlenno
pozdorovalas' zhenshchina. -- A eto i est' vashi severnye gosti?
     -- Da-da, oni samye, -- obradovalsya  doktor,  --  Nadya, Vasyatka. A  siya
pochtennejshaya  dama --  ta samaya  Natal'ya Nikolaevna, kotoraya  vyruchila  vas,
Naden'ka, etim chudnym sinim plat'em.
     -- Bol'shoe vam spasibo,  Natal'ya Nikolaevna,  -- iskrenne poblagodarila
CHalikova. -- Uzh izvinite, chto tak  vyshlo. No kak tol'ko  ya kuplyu sebe novoe,
to vashe vernu.
     --  Da  ne toropites'  tak,  Nadya,  --  privetlivo  ulybnulas'  Natal'ya
Nikolaevna. -- Tem bolee, chto ono vam ochen' k licu.
     -- I ne udivitel'no, --  podhvatil Serapionych. -- Ved' Nadya tozhe, kak i
vy, uchitel'nica. I predstav'te sebe -- tozhe matematiki!
     |togo doktoru, konechno zhe, govorit' nikak ne sledovalo, tak kak Natal'ya
Nikolaevna tut zhe zavela s kollegoj professional'nyj razgovor:
     -- Skazhite, Naden'ka, a kakogo vy  mneniya o  novom  uchebnike po algebre
pod redakciej akademika Holmogorova? Lichno mne kazhetsya, chto on  ochen' uzh vse
uslozhnil. Dazhe ya s trudom ponimayu, chto tam napisano, gde uzh uchenikam!
     --  Da-da,  Natal'ya  Nikolaevna,  ya  s  vami  sovershenno  soglasna,  --
promyamlila Nadya i stol' vyrazitel'no  glyanula v storonu doktora, chto on schel
nuzhnym vmeshat'sya:
     --  Dorogaya  Natal'ya  Nikolaevna,  pozvol'te  vam zametit', chto  letnie
kanikuly ne tol'ko dlya rebyat, no i dlya uchitelej.
     --  Konechno, konechno, -- rassmeyalas' Natal'ya  Nikolaevna.  I,  eshche  raz
glyanuv na doktora i  ego  gostej, neuverenno sprosila: --  Izvinite, Vladlen
Serapionych, no mne pokazalos', chto vy uzhe tol'ko chto voshli v dom...
     -- Nu da, voshel, --  legko soglasilsya  doktor, --  a potom vyshel gostej
vstretit'. Znaete, pervyj den' v chuzhom gorode... |to u nih v  Verhoyanske tri
ulicy, i ves' gorod, a u nas s neprivychki i zabludit'sya nedolgo.
     "V Verhoyanske? A vchera on  govoril, chto gosti  iz Vorkuty, -- udivlenno
podumala sosedka,  provozhaya vzglyadom Serapionycha  i ego  sputnikov. -- Vechno
etot doktor vse pereputaet..."
     -- Vyhodit,  Vladlen Serapionych, chto on... to est' vy doma? -- trevozhno
sprosil Vasyatka uzhe na lestnice.
     --  Nichego,  sebya ya  beru  na  sebya, --  bodro  otvetil doktor. S etimi
slovami on vytashchil bylo klyuchi, no spryatal ih obratno v karman i nazhal knopku
zvonka.
     ZHdat' prishlos' minuty dve, poka dver' otkrylas', a na poroge  pokazalsya
"mladshij" Vladlen  Serapionych,  pochemu-to s marlevoj povyazkoj,  prikryvavshej
nos.
     Uvidev svoego  "starshego" dvojnika, a  s nim  moloduyu  damu i mal'chika,
"mladshij"  doktor  neproizvol'no  vzdrognul -- on uznal  teh lyudej,  kotorye
prihodili  k nemu v p'yanyh koshmarah nakanune  vecherom.  No  sejchas-to on byl
trezv!
     Odnako  zakony  gostepriimstva  vzyali   svoe,  i  hozyain  postoronilsya,
propuskaya prishel'cev v kvartiru. CHtoby ubedit'sya, chto pered nim ne prizraki,
doktor kak by nevznachaj prikosnulsya k ruke  Vasyatki, voshedshego poslednim  --
ona byla ne tol'ko tverdoj, no dazhe teploj.
     --  Ponyatno,  vy prigotavlivaete smes' po moemu receptu i prikryli nos,
chtoby  izbezhat'  isparenij,  --  skazal  "starshij"  doktor, snimaya s  golovy
solomennuyu  shlyapu  i  veshaya ee  na  kryuchok.  --  Nu  chto  vy,  golubchik, eto
sovershenno izlishne. Glavnoe, soblyudajte proporcii, i vse budet o'kej.
     "Mladshij" Serapionych eshche raz vzdohnul, no povyazku snyal.
     -- Prohodite  v komnatu,  --  priglasil on  gostej. --  Raspolagajtes',
vklyuchajte televizor, a ya poka prigotovlyu chayu.
     Ot chaya gosti otkazalis', a ot televizora -- net.
     -- My dolzhny do vechera vernut'sya v svoe vremya, -- poyasnila CHalikova, --
i prosto zashli zabrat' koe-kakie veshchi. Esli pomnite, vy  razreshili ih u sebya
ostavit'.
     -- Da-da, razumeetsya, -- drozhashchim golosom progovoril  "mladshij" doktor.
On  uzhe  otchayalsya  razobrat'sya, proishodit  li  vse  eto  v座av'  ili  v  ego
pomutnennom rassudke, i reshil polozhit'sya na volyu obstoyatel'stv.
     A  "starshij"  doktor, slovno  i ne zamechaya rasteryannogo  sostoyaniya sebya
dvadcatiletnej davnosti, neprinuzhdenno razvalilsya v kresle.
     --  Nadeyus', drug moj, vy ne stanete mne penyat', chto ya slegka opustoshil
vash  holodil'nik i pohitil desyat' rublej, -- govoril on. -- V konce  koncov,
vy i ya -- odno i to zhe lico, tak chto kakie mogut byt' obidy!
     -- Da-da, konechno... -- eshche raz prolepetal "mladshij" Serapionych. On mog
skol'ko  ugodno  schitat' gostej svoim materializovavshimsya bredom (tem bolee,
chto o pohozhem sluchae  on chital v nauchnoj  fantastike), no ischeznovenie chasti
produktov bylo faktom bolee chem real'nym.
     A po televizoru shla  ocherednaya seriya "Gost'i iz  budushchego". K  nemalomu
udivleniyu Vasyatki, pryamo vnutri strannoj korobki, kak zhivye, begali kakie-to
chelovechki  --  eto  pribyvshie iz  budushchego  kosmicheskie  piraty  gonyalis' za
obychnym shkol'nikom,  imevshim neostorozhnost' pohitit' u nih pribor dlya chteniya
myslej.  Vse eto ochen' pohodilo na  sobytiya  nyneshnego dnya, razve chto piraty
byli ne kosmicheskie, a suhoputnye.
     Tem  vremenem  "starshij" Serapionych besceremonno zalez  v shkaf i izvlek
ottuda nebol'shoj sakvoyazhik.
     -- Proshu vas  ubedit'sya, chto zdes' tol'ko nashi veshchi, -- obratilsya on  k
sebe "mladshemu". Tot lish' mahnul rukoj  -- deskat', delajte, chto hotite, a ya
uzhe voobshche nichego ne ponimayu.
     I vdrug fil'm rezko prervalsya pryamo na poluslove, a na ekrane poyavilas'
golova izvestnogo telediktora Igorya Kirillova.
     -- Zayavlenie sovetskogo pravitel'stva,  -- bez  predislovij  zagovorila
golova. -- Segodnya v 14 chasov 45 minut v vozdushnoe prostranstvo SSSR vtorgsya
yuzhnokorejskij  passazhirskij  samolet.  Podnyatye po  trevoge istrebiteli  VVS
zastavili narushitelya pokinut' nashe vozdushnoe  prostranstvo. CK KPSS  i Sovet
Ministrov  SSSR  vyrazhayut reshitel'nyj protest pravitel'stvu  YUzhnoj  Korei  i
stoyashchim  za nim militaristskim  krugam  SSHA  i  NATO...  -- Dalee  sledovali
polagayushchiesya  v takih sluchayah slova, otrazhayushchie  ne  stol'ko fakty,  skol'ko
obshchestvenno-politicheskie emocii.
     -- Pri  Andropove by tochno sbili, -- zametil po etomu  povodu "mladshij"
Serapionych, i  bylo ne  sovsem yasno, hvalit li on  novoe rukovodstvo strany,
chto ono postupilo inache, ili naprotiv, poricaet.
     -- Znachit,  eto ne tot samolet, kotoryj sbili, a  drugoj,  -- zadumchivo
promolvila Nadya. -- A etogo sluchaya ya sovsem ne pomnyu.
     -- Nu, malo li chto priklyuchilos' za poslednie  dvadcat' let, -- vozrazil
"starshij" Serapionych. -- Da-da,  sluchaj so sbitym  "Boingom" do sih  por  na
pamyati,  a  to,  chto  sluchilos'  segodnya  --  tak,  rutina  v  mezhdunarodnyh
otnosheniyah.
     Tem vremenem  Igor'  Kirillov zakonchil  chitat'  zayavlenie,  i po ekranu
vnov' zabegali geroi i  antigeroi "Gost'i iz budushchego". "Mladshij" Serapionych
slushal razgovory svoih gostej,  nichego tolkom ne ponimaya, i lish' molil togo,
v kotorogo nikogda ne  veril, chtoby vse eto poskoree  zakonchilos' i prizraki
rastayali v vozduhe.
     Odnako  "prizraki"  ushli  cherez  dver',  vezhlivo poproshchavshis'  i zabrav
sakvoyazh.  Doktor na  vsyakij sluchaj vstryahnul  golovoj  i poplelsya  na  kuhnyu
zakanchivat' prigotovlenie eliksira.
     A "starshij" Serapionych, spuskayas' po lestnice, bormotal sebe pod nos:
     --  Strannoe delo: sejchas-to on byl... to est' ya byl absolyutno trezv. I
kak  zhe ya ne zapomnil, chto ko  mne yavlyalsya ya zhe, no na  dvadcat' let starshe?
Net, chto-to tut ne tak.
     --  Mozhet byt',  podumali,  chto i  eto vam tozhe  snitsya? -- predpolozhil
Vasyatka.
     -- Vse mozhet byt', -- ne stal sporit' doktor, hotya takoe ob座asnenie ego
ne ochen'-to ubedilo. -- A vy kak dumaete, Naden'ka?
     -- Slozhnyj  vopros, --  skazala Nadya, chtoby  hot'  chto-nibud' otvetit'.
Sejchas ee kuda bolee volnovalo, kak oni doberutsya  do Gorohovogo gorodishcha, a
eshche bolee togo -- popadut li, projdya mezh stolbov, tuda, kuda dolzhny popast'.



     Kak ni  poryvalas' Anna Sergeevna  prodolzhat'  svoi zlodejstva, no dazhe
ona  v konce koncov ponyala, chto ni k chemu tolkovomu  eto  ne  privedet.  Tem
bolee, chto  v gorode, po slovam Kashirskogo, ih uzhe  iskala miliciya. Provedal
li  on  ob etom iz  preslovutyh astral'no-mental'nyh istochnikov,  ili prosto
dogadalsya, to nam nevedomo, no teper' Gluhareva i Kashirskij  po samym gluhim
predmest'yam  Kisloyarska  probiralis'  v  storonu  Prilaptijskogo  shosse,  na
desyatom kilometre  kotorogo  nahodilos'  gorodishche  so  stolbami. Po raschetam
Kashirskogo,  peshkom oni  mogli by dobrat'sya dotuda chasa za dva,  no tak kak,
zanyatye v  techenie  vsego dnya  "ohotoj na Dubova", oni ne uspeli  ni  tolkom
peredohnut', ni  tolkom  perekusit',  to  put'  do  Gorodishcha  mog  neskol'ko
zatyanut'sya.
     Osobenno tyazhko  perezhivala ocherednoj proval i pozornoe otstuplenie Anna
Sergeevna.  No  poskol'ku ih  put'  prohodil vse zhe  ne po sovsem  neobzhitym
okrainam  goroda,  to   gospozhe  Gluharevoj  prihodilos'  sderzhivat'  golos,
virtuozno vozmeshchaya etu vynuzhdennuyu predostorozhnost' osobymi lingvisticheskimi
izyskami,  vyhodyashchimi daleko za  ramki banal'noj matershchiny. Kogda ona delala
peredyshki, gospodin Kashirskij vklinivalsya s uveshchevaniyami:
     --  Anna  Sergeevna,  ya zhe  vas preduprezhdal,  chto eta  avantyura  nichem
tolkovym  ne konchitsya. Vy  hoteli nepriyatnostej na  svoyu  zadnicu, i  vy  ih
poluchili!
     Ne sovsem  literaturnoe slovo "zadnica" v dannom sluchae  bylo polnost'yu
opravdano: krome vseh prochih nevzgod,  podol plat'ya  szadi na Anne Sergeevne
napolovinu sgorel, a tak kak pereodet'sya bylo ne vo chto,  Gluhareva vylyadela
odnovremenno i ves'ma komichno, i bolee chem podozritel'no.
     Kogda  oni  shli po ulice, primykayushchej k  Prilaptijskomu shosse, razdalsya
rezkij  svist. Obernuvshis', Anna Sergeevna  i  Kashirskij uvidali,  chto k nim
cherez  ulicu  bezhit milicioner. Zametiv,  chto  Anna  Sergeevna  uzhe  lezet v
sumochku za kinzhalom, Kashirskij ostanovil ee:
     -- Net-net, eto slishkom brutal'nyj sposob.
     -- Smotrite, eshche zagremim pod fanfary, -- provorchala gospozha Gluhareva,
no sumochku vse zhe zakryla.
     -- Grazhdane, pred座avite dokumenty! -- strogo velel milicioner.
     -- A v chem delo, tovarishch? -- druzhelyubno ulybnulsya Kashirskij.
     -- Tambovskij volk tebe tovarishch,  -- provorchal  strazh poryadka, nevol'no
kosyas'  na  obgorevshee   plat'e.  Po  vsem  primetam  grazhdane  sovpadali  s
podozrevaemymi v moshennichestve i otravitel'stve.
     -- Kak vy dogadlivy,  mon  sher, -- eshche obayatel'nee ulybayas',  prodolzhal
Kashirskij. S etimi slovami on izvlek iz vnutrennego karmana krasnuyu knizhechku
i  torzhestvenno  vruchil  milicioneru.  Na  razvorote,  ryadom  s  fotografiej
pred座avitelya  i  vnushitel'noj krugloj  pechat'yu,  znachilos':  "Polkovnik  KGB
Volkov-Tambovskij Lavrentij |dmundovich".
     --  Gde  slyamzili?  --  tiho   sprosila  Anna  Sergeevna,  uhitrivshayasya
zaglyanut' v dokument. Kashirskij lish' ukoriznenno pokachal golovoj.
     -- Devushka so mnoj,  -- nebrezhno mahnul rukoj "nastoyashchij polkovnik". --
Esli zhelaete, ona vam tozhe pred座avit svoyu "korochku".
     -- Nu chto vy, tovarishch Tambovskij, ne  nuzhno, -- prolepetal sluzhivyj. --
Izvinite, chto pobespokoil...
     --  Naprotiv,  vy   proyavili  bditel'nost',   tak  neobhodimuyu   nashemu
sovetskomu milicioneru, --  tovarishch Tambovskij  otecheski polozhil ruku emu na
plecho. -- Kstati, s kem imeyu chest'?
     Milicioner vytyanulsya v strunku:
     -- Serzhant milicii Andrej Voroncov, tovarishch polkovnik!
     -- YA budu hodatajstvovat' pered vashim nachal'stvom, chtoby vas povysili v
zvanii, -- shchedro poobeshchal tovarishch polkovnik.
     -- Rad starat'sya! -- garknul serzhant.
     -- Nu chto zh, tovarishch Voroncov, uspehov vam na sluzhbe i schast'ya v lichnoj
zhizni,  --  serdechno  pozhelal tovarishch Volkov-Tambovskij  i,  podhvativ  Annu
Sergeevnu, speshno udalilsya.
     Obnaruzhiv, chto vse eshche derzhit  v ruke krasnuyu knizhicu, serzhant Voroncov
kriknul:
     -- Tovarishch Tambovskij, vy udostoverenie zabyli!
     Odnako tovarishcha Tambovskogo uzhe i sled prostyl.
     Eshche raz  glyanuv na udostoverenie, Voroncov uvidel, chto on vertit v ruke
zelenyj listok osiny.
     -- Vot ved' primereshchitsya, -- vstryahnul golovoj serzhant.



     Lekciya  professora  Kungurceva   proshla  s  ogromnym  uspehom.  I  hotya
slushatelej  bylo ne ochen' mnogo, ot sily tret' zala, i bez  togo ne ochen'-to
vmestitel'nogo, no  zato eto byli  ne sluchajno zabredshie posetiteli, a lyudi,
kotoryh vser'ez interesovala istoriya  rodnogo kraya. CHuvstvuya  eto, professor
"vykladyvalsya" po  polnoj programme: podrobnejshe  otvechal na vse  zapiski iz
zala, dazhe  esli voprosy byli i ne sovsem po teme, pochti  naizust'  privodil
obshirnye citaty iz drevnih  letopisej i trudov istorikov --  slovom,  lekciya
zatyanulas'  gorazdo   pozdnee  zayavlennogo  vremeni.  A  kogda  ona  vse  zhe
zavershilas',    neugomonnyj   professor   predlozhil   slushatelyam    zadavat'
dopolnitel'nye voprosy.
     Iz vtorogo ryada podnyalsya nevysokij chelovek v akkuratnom temnom kostyume.
On  sidel pochti  ryadom s  Vasej Dubovym i ego tovarishchami -- Lyusej, Genkoj  i
Mit'koj. Nepodaleku ot nih, na krayu  tret'ego ryada, raspolozhilis' inspektory
Stolbovoj i Listvennicyn. Egor  Trofimovich slushal lekciyu  s samogo nachala, a
Nikolaj Pavlovich  tol'ko  chto yavilsya, chtoby vstretit' Vasyu,  no  uznav,  chto
lekciya eshche v razgare, proshel v zal.
     CHelovek  v  kostyume  prokashlyalsya, vyter  platochkom  vspotevshuyu  lysinu,
popravil galstuk i zagovoril vysokim i chut' skripuchim goloskom:
     -- Vot vy, tovarishch  Kungurcev, ochen' interesno i uvlekatel'no govorili.
Dumayu,  vyrazhu  obshchee  mnenie,  esli skazhu, chto  vy naglyadno predstavili nam
sobytiya tysyacheletnej davnosti. No, izvinite, ya nichego ne uslyshal o klassovom
stroenii  obshchestva, ob  antinarodnoj,  ugnetatel'skoj sushchnosti  knyazheskih  i
prochih rezhimov drevnosti.
     Professor  nemnogo  rasteryalsya  -- vzglyada s takoj  storony on yavno  ne
ozhidal:
     --  Nu,  eto vopros  otdel'nyj. Esli on vas tak  volnuet, to my s  vami
mogli by obsudit' ego posle lekcii.
     -- A  vy, tovarishch professor, ne  uhodite  ot otveta, ne  uhodite,  -- s
ehidcej  v golose  nastavival  chelovek v  kostyume. -- Tut vot  molodezh'  vas
slushaet, -- on kivnul v storonu Dubova i ego druzej, --  a ej gorazdo  proshche
vnushit' prevratnoe predstavlenie o proshlom. A  zaodno i o nastoyashchem. A potom
udivlyaemsya,  otkuda  u  nashego yunoshestva  beretsya  nigilizm i upadochnicheskie
nastroeniya!
     --  Vidite  li,  uvazhaemyj,  --  dozhdavshis',  poka  tovarishch vyskazhetsya,
zagovoril Kungurcev, -- prostite, kak vas po imeni-otchestvu?..
     -- Aleksandr Petrovich Razbojnikov, -- otchekanil borec  s  nigilizmom  i
upadochnichestvom.  --  Predsedatel'  Kisloyarskogo  gorispolkoma.  CHlen   byuro
gorodskoj pervichnoj organizacii KPSS. Deputat oblastnogo Soveta.
     -- A-a, tak eto  vy --  batyushka  znamenitoj "Norby  Aleksandrovny"?  --
prostodushno ulybnulsya professor.
     -- Da, ya! -- priosanilsya tovarishch Razbojnikov. -- I budu ochen' rad, esli
vojdu v istoriyu hotya by kak batyushka "Norby Aleksandrovny", potomu chto uborka
musora prinosit bol'she pol'zy gorodskomu hozyajstvu, chem vsya vasha arheologiya,
vmeste vzyataya!
     --  Ne  smeyu  s  vami  sporit', --  krotko  otvetil  professor, --  no,
prostite,  s  tochki  zreniya nas,  malopoleznyh  arheologov,  vashe  detishche --
sovershenno  varvarskoe  prisposoblenie,  lishayushchee budushchih issledovatelej tak
nazyvaemogo kul'turnogo sloya epohi...
     -- Vot-vot, dlya vas kul'turnyj sloj -- eto musor! -- radostno podhvatil
Aleksandr  Petrovich.  -- I ne  udivitel'no, chto vy roetes' v etom musore,  a
potom vydaete ego za podlinnuyu istoriyu!
     -- Nu, razoshelsya  Petrovich,  --  shepnul inspektor Stolbovoj  inspektoru
Listvennicynu.  Tot  v otvet lish'  vzdohnul -- podobnye "vzbutetenivaniya"  i
"propesochivaniya"  tovarishch  Razbojnikov  regulyarno  uchinyal  i  v  Kisloyarskoj
milicii, hotya  ona  v  ego  vedenie  kak mera goroda  vrode by i  ne  sovsem
vhodila. Rabotniki vnutrennih del uzhe  znali, chto v takih sluchayah sleduet vo
vsem  soglashat'sya s  Aleksandrom  Petrovichem, a  potom postupat'  po-svoemu.
Professor zhe Kungurcev etogo pravila ne znal i pytalsya vozrazhat':
     -- No pozvol'te...
     -- Ne pozvolyu! --  otrezal tovarishch Razbojnikov.  --  Nikomu  ne pozvolyu
glumit'sya nad  nashimi  svetlymi idealami!.. I vam  ne pozvolyu, -- neozhidanno
pereklyuchil  on vnimanie na maloprimetnuyu damu,  sidevshuyu  v  chetvertom ryadu,
naiskosok  ot Aleksandra Petrovicha. -- Da-da,  vam, tovarishch Helena! Dumaete,
my ne  znaem, na kakih  pomojkah proklyatogo proshlogo  vy roetes'  pod  vidom
kraevedcheskih  issledovanij?  Moj  vam  druzheskij sovet  --  prekratite vashi
zlopyhatel'skie izyskaniya, a to my vam pomozhem ih prekratit'!
     -- No Helena zhe issleduet nashu istoriyu... --  popytalsya bylo vstupit'sya
Kungurcev, odnako Razbojnikov gnul svoe:
     -- Nashu istoriyu? Net, ne nashu -- vashu istoriyu! A  nasha istoriya nachalas'
v Oktyabre  semnadcatogo goda vystrelom "Avrory", vozvestivshim  nachalo novogo
mira, svobodnogo  ot  nasiliya i ekspluatacii! I vam, gospodin Kungurcev, kak
leningradcu, ne meshalo by ob etom hotya by inogda vspominat'!
     Professor mrachno molchal -- otvechat' na podobnye rechi znachilo by perejti
na takoj uroven' diskussii, do kotorogo on predpochital ne opuskat'sya.
     A tovarishch Razbojnikov tem vremenem sovsem, chto  nazyvaetsya, "soskochil s
katushek":
     --  Hotya  chto  eto  ya  govoryu  --  leningradec.  Vash gorod  vsegda  byl
rassadnikom trockistsko-zinov'evskoj  eresi, i vy --  dostojnyj prodolzhatel'
etih oportunistov  i vragov naroda! Da esli by vy byli chlenom  nashej Partii,
to ya  sdelal by  vse,  chtoby  vas  ottuda vymeli poganoj  metloj  kak chuzhdyj
element, razlagayushchij ee iznutri!
     Aleksandr Petrovich  ostanovilsya, chtoby perevesti  duh,  i  etoj  pauzoj
vospol'zovalas' devushka,  glyadya na kotoruyu,  hotelos'  skazat':  "Studentka,
komsomolka, sportsmenka i prosto krasavica". Po men'shej mere v pervom punkte
eto  sootvetstvovalo  istine  --  devushka  byla   nachinayushchim  arheologom  iz
kungurcevskoj gruppy.
     --  Da  chto  vy takoe  govorite!  --  nakinulas' studentka na  tovarishcha
Razbojnikova. -- V pervyj raz vidite cheloveka, i uzhe gotovy naveshat' na nego
vse yarlyki. Mezhdu prochim, Dmitrij Stepanych...
     -- Da ne nuzhno, Tanechka, -- popytalsya bylo ostanovit' ee  professor. --
Ty kak budto za menya opravdyvaesh'sya -- i pered kem?
     --  YA hochu,  chtoby vse znali,  --  ne  otstupalas' Tanechka.  -- Dmitrij
Stepanych  poluchil partbilet pod Kurskom, i ne  radi kar'ery i privilegij,  a
chtoby  pervym  idti v boj i pogibnut' za Rodinu. Izvinite, eto ya tak, prosto
dlya spravki.
     Vidimo, ponyav, chto uzh neskol'ko perehvatil cherez kraj,  mer chut' sbavil
oboroty:
     -- Net, nu ya zhe ne otricayu frontovyh  zaslug tovarishcha Kungurceva. No iz
vashih slov poluchaetsya,  chto ya,  v otlichie  ot nego,  vstupil  v  partiyu radi
kar'ery  ili kakih-to privilegij. Tak vot,  zayavlyayu  vam, chto eto  nepravda!
Sprosite  lyubogo v Kisloyarske, i vam otvetyat, chto Razbojnikov ne tol'ko  sam
nikakih privilegij nikogda ne imel  i ne  imeet, no i  zorko  sledit,  chtoby
kommunisty ne stanovilis' pererozhdencami!
     Vypaliv  vse eto,  Aleksandr Petrovich  s vidom oskorblennoj dobrodeteli
plyuhnulsya na mesto.
     -- Nu chto zhe, u kogo eshche budut kakie voprosy? -- kak ni v chem ne byvalo
predlozhil professor.  I,  pronicatel'no  glyanuv  vo vtoroj ryad,  skazal:  --
Kazhetsya, molodoj chelovek hochet, no ne reshaetsya chto-to sprosit'?
     Vstala Lyusya:
     -- Da... No tol'ko ya ne molodoj chelovek, a devochka.
     --  Tysyachu  izvinenij,  --  vinovato  razvel  rukami  professor.  -- No
voobshche-to... prostite, mozhno uznat' vashe imya?
     -- Lyusya.
     -- No voobshche-to, Lyusya, eshche  raz izvinite,  chto perehozhu na lichnosti, vy
kak  by, sami togo  ne podozrevaya, prodolzhaete  tradicii  nekotoryh  plemen,
nekogda  obitavshih v doline Kisloyarki. Uzh  ne  znayu,  chem  eto bylo vyzvano,
odnako oni predpochitali nosit' odezhdu i dazhe prichesku, kak by eto skazat'...
YA  upotrebil  by  nauchnyj  termin "uniseks", no  opasayus', chto moj uvazhaemyj
opponent  Aleksandr  Petrovich usmotrit  v  nem  nechto neprilichnoe, ibo,  kak
izvestno, v nashej strane seksa net.
     Odnako Razbojnikov, kazhetsya, dazhe ne slyshal, chto govoril professor. Kak
raz v eto  vremya sidevshij blizhe vseh k nemu Genka, k udivleniyu svoih druzej,
negromko obratilsya k meru:
     -- Aleksandr Petrovich, mozhno s vami pogovorit'?
     Tovarishch  Razbojnikov,  eshche  ne  sovsem  ugomonivshijsya  posle  stychki  s
lektorom, uzhe hotel bylo postavit' na vid Genke, a zaodno  i Vase i Mit'koj,
chto  oni yavilis' na kul'turnoe meropriyatie legkomyslenno  odetymi, da eshche  s
otkrytymi kolenkami, no, natolknuvshis' na spokojnyj Genkin vzglyad, otkazalsya
ot  etogo  vospitatel'nogo  namereniya,  a  chut'  podalsya v  ego  storonu (ih
radzelyalo nezanyatoe kreslo), i mezhdu nimi zavyazalas' negromkaya beseda.
     Tem  vremenem,  otvetiv na voprosy  Lyusi  i  eshche neskol'kih slushatelej,
professor Kungurcev zavershil vstrechu dovol'no original'nym sposobom:
     -- Dorogie druz'ya, tut  v  moj  adres  prozvuchala  kritika, i ya  dolzhen
priznat',  chto  ona  byla  sovershenno   spravedlivoj.  Poetomu  ya  popytayus'
ispravit'sya i proshu eshche neskol'ko minut vnimaniya.  Itak, ugnetaemye knyaz'yami
i  voevodami  drevnie  kisloyarcy  otnyud' ne bezropotno  snosili pritesneniya,
kotorye  chinila  im  pravyashchaya  oligarhicheskaya  verhushka.  Stihijnyj  protest
trudyashchihsya   mass   v   konce   koncov   privel   k   vozniknoveniyu   pervyh
social-demokraticheskih kruzhkov,  uchastniki kotoryh pytalis' najti primenenie
ideyam  osnovopolozhnikov  nauchnogo  kommunizma  v  usloviyah  rannefeodal'nogo
ustrojstva drevnej Kisloyarshchiny...
     Zateyav  eto malen'koe  huliganstvo,  professor Kungurcev,  konechno  zhe,
hotel  nemnogo "podergat'  za  usy"  tovarishcha Razbojnikova, skomkavshego  emu
okonchanie lekcii.  Publika hihikala, sam zhe  Aleksandr  Petrovich, tol'ko chto
zakonchivshij razgovor  s Genkoj, slovno i  ne slyshal "podkolok" lektora -- to
li reshil "ne poddavat'sya na  provokaciyu", to li nahodilsya  pod  vpechatleniem
togo, chto skazal ego yunyj sobesednik.
     Kogda  zhe  lekciya  zavershilas',  Razbojnikov  molcha  vstal  i slovno na
avtopilote prosledoval k vyhodu.
     V vestibyule k rebyatam podoshli Stolbovoj i Listvennicyn.
     --  Vremya pozdnee, my vas provodim po  domam, --  kak  nechto  reshennoe,
soobshchil Egor Trofimovich. -- Nu, komu kuda?
     Vyyasnilos', chto Genka  zhivet pochti  po doroge k  domu Listvennicynyh, a
Mit'ku i Lyusyu vzyalsya provodit' Stolbovoj.
     -- Da ni k chemu eto, -- popytalsya bylo vozrazhat' Genka. -- Gipnotizer i
otravitel'nica,  ot kotoryh  vy  sobiraetes' nas  ohranyat', gorod uzhe  davno
pokinuli.
     -- Otkuda ty pro nih znaesh'? -- strogo sprosil Listvennicyn.
     -- Tak my  zh sami  ih videli! -- radostno  soobshchil Mit'ka. --  Pomnish',
Vas', na bul'vare  -- snachala muzhik za list'ya morozhenoe pokupal, a potom oni
s etoj tetkoj vo vsem chernom  ot deendeshnikov drapali! ZHal',  Mashki net, ona
by vam to zhe samoe skazala.
     --  Nu horosho, Gena, a s chego ty vzyal, chto  ih uzhe net v gorode?  -- ne
otstupalsya Nikolaj Pavlovich.
     Genka chut' smeshalsya, no emu na pomoshch' prishel Vasya Dubov:
     --  |lementarno, dyadya Kolya. Esli oni vedut sebya tak "vnagluyu", to vnov'
by  sebya proyavili,  a raz  miliciya ih ishchet, to davno by ih  uzhe  shvatila na
meste prestupleniya. A esli etogo ne proizoshlo, to znachit, oni ushli.
     -- A esli naoborot, zatiharilis', chtoby  vecherom, kogda stemneet, vnov'
vyjti na ohotu? -- vozrazil Stolbovoj.
     -- Ne  dumayu, Egor  Trofimovich, -- so  svoej storony vozrazil Vasya.  --
Vo-pervyh, vecherom magaziny zakryty, i im negde klenovye listki otovarivat',
a vo-vtoryh,  deti uzhe po  domam sidyat, esli eta dama v chernom dejstvitel'no
tol'ko na nih ohotitsya.
     --  No  vy-to ne po domam sidite, --  usmehnulsya  Egor  Trofimovich.  --
Ladno, rebyata, poshli.
     Uzhe po doroge inspektor Listvennicyn skazal:
     -- A ty, Genka, hrabryj paren' -- s  samim Petrovichem zagovoril, da eshche
kogda on "na vzvode". Esli ne sekret, o chem vy s nim tak dolgo besedovali?
     Genka  prikinul -- govorit' li  pravdu, a  esli  govorit',  to  kak  ee
podat'.
     -- YA  rasskazal,  chto  ego zhdet,  -- kak  by  nehotya proiznes Genka. --
Nedavno  mne  popalas'  odna  nauchno-populyarnaya  broshyura  o tom,  kak  mozhno
modelirovat'  budushchee  cherez sobytiya, kotorye  proishodyat  v  nastoyashchem. Nu,
vrode kak by prodolzhit' funkciyu, zadannuyu nekim uravneniem...
     --  Nu  i  chto  zhe  ty  emu  nafunkcioniroval?  -- ne  vyterpel Nikolaj
Pavlovich.
     --  Nu ladno, -- reshilsya Genka. --  YA skazal Aleksandru  Petrovichu, chto
pered nim na vybor dva puti. Pervyj -- on budet stol' fanatichno i dogmatichno
otstavivat' svoi idealy, chto udostoitsya prozvishcha "ZHelezobetonnyj Petrovich" i
v kakoj-to moment zajdet v svoej "zhelezobetonnosti" tak daleko, chto  popadet
za reshetku na vosem' let, iz kotoryh provedet v zaklyuchenii shest'...
     --  Postoj,  Gennadij,  otchego zhe imenno vosem'  i shest'?  --  izumilsya
inspektor  Listvennicyn. -- Net, nu ya  dopuskayu, chto po tvoemu metodu  mozhno
smodelirovat' kakie-to obshchie tendencii, no chtoby takie podrobnosti -- eto uzh
ty hvatil!
     Genka lish' vzdohnul -- kazhetsya, on dejstvitel'no "hvatil" v tom smysle,
chto opyat' nagovoril lishnego. Pochuvstvovav eto, Vasya pospeshil smenit' temu:
     -- I kak eto on tebya za takie predskazaniya na meste ne prihlopnul?
     -- Iz dedovskogo nagana, -- usmehnulsya Nikolaj Pavlovich.
     Genka rassmeyalsya:
     -- Nu otchego u nas takoe predstavlenie o lyudyah? Raz tovarishch Razbojnikov
-- znachit, srazu prihlopnet, da eshche iz nagana. A on normal'nyj muzhik, esli k
nemu  otnestis'  prosto  i  po-chelovecheski.  Tem  bolee,  chto  ya  predstavil
Aleksandru  Petrovichu  i vtoruyu  model',  po  kotoroj  on  opyat'-taki  budet
dejstvovat' v  sootvetstvii so svoimi ubezhdeniyami, no lish'  do togo predela,
poka eto  ne protivorechit  logike  i zdravomu smyslu.  I togda on  vojdet  v
istoriyu kak prekrasnyj hozyajstvennik i blagodetel' svoego goroda.
     --  Nu  i  kakoj  zhe  put'  vybral  tovarishch   Razbojnikov?  --  sprosil
Listvennicyn.
     -- On nichego ne skazal, no  vybral, ya tak dumayu, vtoroj put', -- slovno
i  ne zamechaya nasmeshki, sovershenno ser'ezno otvetil Genka. I,  chut' podumav,
dobavil: -- Sobstvenno, inogo vybora u nego i ne bylo...
     Za  etimi  ne sovsem obychnymi razgovorami oni doshli do  Genkinogo doma.
Proshchayas', Vasya skazal:
     -- A znaesh',  Genka, po-moemu, ty prosto  na  solnce  peregrelsya, vot i
nesesh' vsyakuyu okolesicu.
     Genka dazhe ne obidelsya:
     -- CHto  zh, Vasya, mozhet,  ty i prav. Nu, bud' zdorov.  Spasibo,  Nikolaj
Palych, chto provodili.
     S  etimi  slovami  on  skrylsya v pod容zde, a  Nikolaj  Pavlovich  i Vasya
prodolzhili put' vdvoem.
     --  Dyadya  Kolya,  kak  ty dumaesh', mozhet,  emu  i vpryam' otkrylis' nekie
tajnye znaniya? -- skazal Vasya, vspomniv, chto bylo na rechke.
     -- Komu -- Razbojnikovu? -- ne ponyal Listvennicyn.
     -- Da net, Genke.
     -- Den' segodnya kakoj-to shebutnoj, -- vzdohnul Nikolaj Pavlovich, a Vasya
ne  ponyal -- to li on govorit o chem-to svoem, to li tak svoeobrazno otvechaet
na vopros o Genkinyh "tajnyh znaniyah".



     Kogda CHalikova, Serapionych i Vasyatka dobralis'  do Gorohovogo gorodishcha,
solnce uzhe davno zakatilos', hotya nebesa byli po-prezhnemu svetly. Na ostatki
ot desyati rublej, pohishchennyh doktorom u samogo sebya, oni doehali prigorodnym
avtobusom do  derevni  Zabolot'e,  a ottuda po  izvestnym Serapionychu lesnym
dorozhkam probralis' k Gorodishchu.
     --  Nu,  idemte, chto li?  -- kak-to ne  ochen' uverenno predlozhila Nadya,
kogda oni vzobralis' na samyj verh, k podnozhiyu stolbov.
     --  Davajte ya pervyj, -- vyzvalsya Serapionych. -- Esli chto, ne pominajte
lihom.
     --  Doktor,  no  esli  vy  pochuvstvuete,  chto  chto-to  ne  tak, tut  zhe
vozvrashchajtes'! -- naputstvovala ego Nadezhda.
     -- Vsenepremennejshe, -- ne stal sporit' Serapionych  i otvazhno shagnul  v
prostranstvo (a mozhet, i vremya) mezhdu  dvuh kamennyh stolbov. V  otlichie  ot
svoih  sputnikov, doktor byl polnost'yu uveren, chto popadet imenno tuda, kuda
nuzhno.
     Edva  perestupiv  "porog",  doktor  zamahal rukoj  Nade  i  Vasyatke  --
deskat', vse v poryadke, davajte syuda.
     Pervym,  kogo oni uvideli, minovav stolby, okazalsya Vasilij  Nikolaevich
Dubov, podnimavshijsya vverh po sklonu. Odet on byl v majku i "bermudy" -- tak
zhe,  kak  v  samyj  pervyj  den'  ekspedicii.  Car'-gorodskij  kaftan  visel
slozhennyj u nego na pleche.
     Nadyu  udivilo  dazhe  ne  stol'ko   otsutstvie  ryadom  s  Vasiliem  otca
Aleksandra,  skol'ko oblik samogo  Dubova -- takim  udruchennym i podavlennym
ona eshche nikogda ego ne videla.
     Vnizu,  na proselke,  stoyala  prostaya  krest'yanskaya telega, zapryazhennaya
ryzhej loshadkoj.
     Nadezhda okliknula Dubova.
     -- Naden'ka?  --  udivilsya  Vasilij. Po  vsem  rasschetam,  ego sputniki
teper' dolzhny byli nahodit'sya v Kisloyarske, a nikak ne na Gorodishche, da eshche s
"parallel'noj" storony.
     Vmig pridav licu  vyrazhenie samoe neprinuzhdennoe,  Dubov skinul  kaftan
pryamo na zemlyu i, poshariv vo vnutrennem karmane, dostal listok bumagi:
     -- |to otec Aleksandr prosil peredat' tebe,  Vasyatka. Sam on dolzhen byl
eshche na paru dnej zaderzhat'sya.
     Trudno skazat', chego stoila Dubovu i ego neprinuzhdennost',  i  to,  chto
proiznosya etu lozh', on dazhe ne pokrasnel  -- no  drugogo vyhoda u Vasiliya ne
bylo: ot ego umeniya derzhat'sya teper'  zavisela  dal'nejshaya  sud'ba,  a mozhet
byt', i samaya zhizn' Vasyatki.
     Prinyav  listok, Vasyatka prisel na odin  iz kamnej, koimi byl useyan ves'
holm, i stal chitat':

     "Dorogoj  drug  Vasyatka!  Sluchilos'  tak, chto otec  Ioil'  zahvoral,  i
neskol'ko  dnej  ya  dolzhen  budu  ispolnyat'  svoi  obyazannosti, pokamest  on
vyzdoroveet ili ya podyshchu sebe inuyu zamenu. A dotole  postarajsya ne toskovat'
v neznakomom  tebe  mire i  vsecelo  doveryaj  nashim druz'yam,  kak ty  vsegda
doveryal mne.
     Do skoroj vstrechi, i hranit tebya Gospod'.
     Aleksandr".

     Poslanie  bylo   napisano   vpolovinu  staroslavyanskimi,   a  vpolovinu
sovremennymi  bukvami  --  za  god prebyvaniya snachala  v Kamenke,  a zatem v
Car'-Gorode Aleksandr Ivanych tak tolkom i ne osvoil pis'mennost', prinyatuyu v
Kisloyarskom carstve. Vasyatka mog chitat' i  tak, i edak, no  kogda odna bukva
napisana starinnym ustavom, a sosednyaya v tom zhe slove -- po-sovremennomu, to
dazhe korotkuyu zapisku prihodilos' razbirat' dovol'no dolgo.
     Poka Vasyatka chital, Dubov otvel Nadyu i Serapionycha v storonku:
     -- Umolyayu vas, tishe. Nel'zya, chtoby Vasyatka o chem-to dogadalsya.
     -- CHto sluchilos'? -- Nadya poryvisto shvatila Vasiliya za ruku.
     -- Aleksandr Ivanych pogib, -- chut' slyshno otvetil Dubov.
     -- Ne mozhet byt'! YA ne veryu! -- shepotom vskrichala Nadya.
     -- Ubijstvo? -- vneshne besstrastno sprosil Serapionych. Dubov kivnul.
     -- Vy kak hotite, a ya  vozvrashchayus' v Car'-Gorod,  -- zayavila Nadya. Edva
glyanuv na nee,  Vasilij Nikolaevich ponyal  -- otgovarivat' bespolezno.  Da  i
nekogda.
     --  Tol'ko derzhites'  kak mozhno estestvennee, -- shepnul Dubov, ukradkoj
glyanuv v storonu Vasyatki.
     -- Postarayus', -- s trudom ulybnulas' Nadezhda.
     --  Vasyatka,  tut delo  takoe,  -- vozvysil golos Dubov,  -- my s Nadej
posovetovalis' i  reshili eshche na denek-drugoj zaderzhat'sya  v  Car'-Gorode.  A
vernemsya vmeste s otcom Aleksandrom.
     --  A  kak  zhe ya?  -- udivilsya Vasyatka. On perevodil  vzglyad s  Nadi na
Vasiliya i na doktora, slovno by o chem-to dogadyvayas' i boyas'  verit' v  svoi
dogadki.
     -- A my s toboj poedem obratno v  Kisloyarsk, -- Serapionych polozhil ruku
Vasyatke na plecho. I dobavil: -- Nadeyus', v Kisloyarsk nashego vremeni...
     -- V kakom smysle -- nashego vremeni? -- obernulsya k nemu Dubov.
     -- Da eto otdel'nyj rasskaz, -- vzdohnula Nadezhda. -- A kstati, Vladlen
Serapionych, polnost'yu  li vy uvereny, chto, projdya  mezhdu stolbov,  okazhetes'
imenno v nashem vremeni?
     Doktor  bezzabotno rassmeyalsya,  hotya  navernoe, odin  on znal, chego emu
stoili i etot smeh, i eta bezzabotnost':
     -- Naden'ka, vy, konechno,  ne zametili, no ya polozhil  pod levym stolbom
listok bumagi iz svoej zapisnoj knizhki...
     Vasilij   slushal   so   vse   narastayushchim   izumleniem   --  pri   vsej
pronicatel'nosti on  nikak ne mog soobrazit', o chem, sobstvenno, tolkuyut ego
druz'ya.
     -- Nu, s Bogom, -- delanno bodro  proiznesla  CHalikova.  -- Nadeyus', na
sej raz vse obojdetsya bez syurprizov?
     -- YA v etom prosto uveren, --  podhvatil Serapionych i bez  lishnih  slov
shagnul mezhdu stolbov s takim vidom, kak  budto eto byla dver' ego sluzhebnogo
kabineta.
     Nikakoj  bumazhki  ryadom s  levym (ravno  kak  i s  pravym)  stolbom  ne
okazalos' -- za dvadcat' let ona uzhe davno prevratilas' v prah.
     -- Vasyatka, davaj syuda! -- kriknul doktor.
     -- Nu, prostimsya, chto li? -- boyas' vydat' sebya, narochito chut' grubovato
progovoril Dubov.
     -- Proshchaj, dyadya Vasya, -- edva slyshno promolvil Vasyatka.
     --  CHto  znachit  -- proshchaj?  -- vozmutilas' Nadya. -- Nikakih  proshchanij,
skoro my vse uvidimsya -- i ty, i ya, i otec Aleksandr...
     Pochuvstvovav,  chto  ne  v  silah dolee  izobrazhat'  natuzhnuyu  bodrost',
CHalikova podtolknula Vasyatku:
     -- Nu, idi zhe!
     -- Do svidaniya,  tetya  Nadya,  -- stol' zhe  tiho  skazal  Vasyatka  i, ne
oglyadyvayas', proshel mezhdu stolbov.
     I lish' uvidev, kak Serapionych  i  Vasyatka  nespeshno  spuskayutsya vniz po
gorodishchu, Nadya uronila golovu na plecho Vasiliyu i tiho zarydala.
     Serapionych pristal'no vglyadyvalsya vpered i vniz -- tuda,  gde prohodilo
shosse. Vskore  doktor razglyadel  proezzhayushchij avtobus  -- uzhe  ne  gromozdkij
"L'vov",  a dlinnyj  ryzhij  "Ikarus" s  "garmoshkoj" poseredine. Zatormoziv i
prinyav v  sebya  neskol'kih passazhirov,  stoyashchih na obochine,  avotbus pokatil
dal'she i skrylsya iz vidu za blizhajshim povorotom dorogi.
     -- Nu, teper' my doma, -- oblegchenno vzdohnul doktor.  -- Pravda, opyat'
na avtobus opozdali, no eto uzhe kak by pochti tradiciya.
     -- I kak my v gorod popadem? -- zabespokoilsya Vasyatka.
     --  V  gorod  otpravimsya zavtra, -- bespechno  otvetil Serapionych.  -- A
perenochuem... Nu da hot' by v Pokrovskih Vorotah.
     -- Gde-gde? -- ne ponyal Vasyatka.
     -- V usad'be  Ivana Pokrovskogo.  Da  ty ne bespokojsya, Vasyatka -- eto,
navernoe, edinstvennoe mesto, gde lyuboj chelovek mozhet chuvstvovat' sebya samim
soboyu, ne boyas', chto ego primut za bezumca.
     -- A, nu ponyatno, -- kivnul Vasyatka, hotya tolkom nichego ne ponyal.
     Tem vremenem  Dubov  podhvatil  chalikovskij sakvoyazh, i oni s Nadej tozhe
stali spuskat'sya po sklonu, k proselochnoj doroge, gde vse eshche stoyala  telega
s loshadkoj: budto znaya ili dogadyvayas',  chto i obratno v gorod emu  pridetsya
vozvrashchat'sya ne  odnomu,  CHumichka ne  speshil, vysadiv  Dubova,  povorachivat'
obratno. Teper' zhe, vidya, kak Vasilij bredet vniz, da eshche vmeste s Nadej, on
sililsya razvernut' telegu na uzkoj doroge.
     -- Vasya, chto proizoshlo?..  -- posle  nedolgogo molchaniya razomknula usta
Nadezhda.
     -- Tolkom ne znayu, -- vzdohnul Dubov. -- YAsno odno -- ubit.
     -- A pis'mo k Vasyatke?
     Dubov pechal'no ulybnulsya:
     -- Aleksandr Ivanych dogadyvalsya, chto ego zhdet, i napisal eto pis'mo eshche
pozavchera,  pri nashej  poslednej vstreche. Kak  vidite,  ono  prishlos'  ochen'
kstati  -- mozhno predstavit', chto stalos' by s Vasyatkoj, vernis' on teper' v
Car'-Gorod. -- Dubov nemnogo  pomolchal. --  Kogda  my  ehali  syuda,  to  nam
navstrechu shla Anna  Sergeevna v poluobgorevshem  plat'e i sil'no branilas', a
Kashirskij ee uspokaival. Ne vashih li eto ruk delo?
     -- Moih, --  ne stala otricat'  Nadya.  -- Prishlos'  ee malost' podzhech',
spasaya vas.
     --  Menya? --  peresprosil Vasilij.  -- Nynche, Naden'ka, vy iz座asnyaetes'
zagadkami...
     Tak  i ne sumev  razvernut'sya po-obychnomu,  CHumichka  pribeg  k tomu  zhe
sposobu,  chto  i neskol'ko  dnej  nazad  na  Belopushchenskom  trakte:  snachala
"upolovinil" loshad' i telegu, a kogda delo bylo sdelano, vernul ih v prezhnij
vid.
     Imenno  na etoj skromnoj  povozke, zapryazhennoj ryzheyu loshadkoj,  a ne na
ryzhem "Ikaruse" i  ne v shchegol'skoj karete gospodina Ryzhego puteshestvennikami
predstoyalo vozvratit'sya  tuda, gde ih nikto ne zhdal, a koli i zhdali, to yavno
ne  s rasprostertymi ob座atiyami. I  esli  Vasilij v  glubine dushi schital  etu
zateyu  sushchim bezrassudstvom, to Nadya, prekrasno predstavlyaya,  kakoj priem ih
zhdet, stol' zhe yasno ponimala,  chto  po-drugomu postupit' ona ne mogla. Inache
ne byla by Nadezhdoj CHalikovoj.



     Za uzhinom  Vasya s  uvlecheniem  rasskazyval Svetlane  Ivanovne i Nikolayu
Pavlovichu o  tom, chto bylo na lekcii. Odnako pri etom on vnimatel'no  sledil
za svoej rech'yu, chtoby  ne progovorit'sya, kak chut'  ne utonul  na  rechke ili,
Bozhe upasi, o tom, chto predskazal emu strannyj golos.
     Potom  inspektor Listvennicyn  razvlekal domochadcev rasskazami  o svoej
nelegkoj  sluzhbe  za  poslednie  dni:  snachala o tainstvennom ischeznovenii i
stol'  zhe vnezapnom vozvrashchenii studenta iz  arheologicheskoj gruppy, a potom
--  o prodelkah  man'yachki-otravitel'nicy  i moshennika-gipnotizera.  A uzh  na
samuyu  zakusku  Nikolaj  Pavlovich ne  bez  doli  yumora pereskazal  donesenie
serzhanta Voroncova o vstreche s "polkovnikom Volkovym-Tambovskim":
     --  YA tut zapisal sebe koe-chto iz voroncovskogo  otcheta.  "Moe vnimanie
bylo  privlecheno  vneshnej  shozhest'yu   podozritel'nyh  grazhdan  s  opisaniem
fal'shivomonetchika i ego yadolyubivoj soobshchnicy. Situaciya oslozhnyalas' eshche i tem
faktorom, chto odezhda grazhdanki  imela  ryad fizicheskih  povrezhdenij,  imevshih
prichinoyu vozgoranie  posredstvom ognya".  -- Listvennicyn  zakryl bloknot. --
CHuvstvuete, kakoj shtil'? Vse grafy Tolstye prosto otdyhayut.
     -- Postoj, dyadya Kolya, tak,  znachit, soobshchnica byla v obgorevshem plat'e?
-- obradovalsya Vasya. -- Vyhodit,  chto  ya ee v lesu videl! ZHal', ne znal, kto
ona takaya, a to my by s rebyatami sami ee zaderzhali i dostavili kuda sleduet.
     A potom, vstavaya  iz-za stola, Vasya neozhidanno dlya priemnyh roditelej i
dazhe dlya samogo sebya skazal:
     -- Tetya Sveta, dyadya Kolya, ya vas ochen', ochen' lyublyu.
     -- I my tebya,  Vasen'ka, tozhe  ochen' lyubim, --  chut' udivlenno otvetila
Svetlana Ivanovna. -- Pravda, Nikolaj Palych?
     -- Nu konechno,  -- podtverdil  Listvennicyn.  -- Dlya  nas chto  ty,  chto
Solnyshko... Nu, ty sam znaesh'.
     -- Da, kstati! -- vspomnila Svetlana Ivanovna.  -- Vasya, postarajsya  ne
ochen' shumet', kogda budesh' lozhit'sya -- Solnyshko nakonec-to smog zasnut'.
     -- A ego ozhogi -- chto, uzhe proshli? -- obradovalsya Vasilij.
     -- Da, kak raz segodnya. Nu, spokojnoj nochi.
     --  Spokojnoj  nochi, tetya Sveta, -- Vasya dotronulsya gubami do ee shcheki i
ostorozhno, starayas' ne skripet' dver'yu, proshel v spal'nyu.
     Vasya znal  za  soboj  takoj  nedostatok,  kak  nekotoraya neuklyuzhest'  v
dvizheniyah.  I  esli  by  teper'  on  zateyal  razdvigat'  kreslo-krovat',  to
nepremenno by chto-nibud' uronil ili na  chto-nibud'  natknulsya.  I hot'  Vasya
znal, chto  razbudit' Solnyshko obychno byvaet ochen' trudno,  emu  ne  hotelos'
riskovat' -- on pomnil, kak tot mayalsya poslednie neskol'ko nochej.
     Privyknuv  k polut'me, Vasya  razglyadel  Solnyshko,  lezhashchego na  boku  s
samogo  kraya tahty. Vasya podnyal  soskol'znuvshee na pol  odeyalo  i  ostorozhno
nakinul ego na  obnazhennoe yunoe telo  spyashchego. CHut' dal'she, u  steny, lezhala
vtoraya podushka. Nedolgo dumaya, Vasya skinul s sebya vse,  chto na nem bylo,  i,
perestupiv cherez nogi Solnyshka,  leg ryadom s nim na spinu, privychno  zakinuv
ruki pod golovu.
     Spat'  sovsem  ne  hotelos'.  Vasilij chuvstvoval,  chto  emu  neobhodimo
privesti v poryadok svoi mysli -- den' byl ves'ma pestrym i nasyshchennym samymi
neveroyatnymi  priklyucheniyami. I  Vasya  stal "prokruchivat'" v ume sobytiya dnya,
kak  by  rasskazyvaya  o nih  Solnyshku,  ibo s kem eshche mozhno  bylo  vsem etim
podelit'sya?
     So svojstvennoj emu obstoyatel'nost'yu  Vasya  rasskazal o proisshestvii na
bul'vare,  o detektivnyh poiskah propavshego kol'ca (ne upuskaya soputstvuyushchih
"chuvstvennyh" oshchushchenij), o tom, kak  chut' ne  utonul v reke  i byl  chudesnym
obrazom spasen, no  kogda rech' doshla do  strannogo golosa,  posulivshego  emu
skoruyu smert', Vasya zapnulsya -- vspominat' takoe emu ne hotelos'.
     -- Nu,  prodolzhaj, ty zdorovo  rasskazyvaesh', -- vdrug uslyshal on shepot
vozle uha.
     Vasya vzdrognul:
     -- Solnyshko?
     -- YA uzhe davno ne splyu -- slushayu.
     -- Kak zhe  ty  slyshish',  esli  ya nichego ne  govoryu?  --  udivilsya Vasya.
Solnyshko tiho zasmeyalsya:
     -- Da potomu chto ya tebya lyublyu, durachok.
     -- I ya tebya tozhe ochen' lyublyu, -- sovershenno ser'ezno otvetil Vasya.
     On  dazhe ne stal  sprashivat', kak  Solnyshku udaetsya  slyshat' ego mysli.
Naverno, ya  zabylsya  i  nachal myslit' vsluh,  -- reshil Vasya, --  a  Solnyshko
prosto reshil nado mnoj podshutit'.
     --  Vse-taki povezlo  mne,  chto vokrug stol'ko  horoshih lyudej, -- vsluh
podumal Vasya i v etom schastlivom zabluzhdenii zabylsya legkim letnim snom.



     Vozmozhno, uvazhaemyj chitatel' uzhe vtajne nedoumevaet:  a chto v eto vremya
delal Vasilij  Dubov? Net, ne  tot  mal'chik, kotorogo  spasali  ot pokushenij
Nadezhda  CHalikova i ee druz'ya, a  vzroslyj  Vasilij Dubov, chastnyj detektiv,
dlya chego-to zaderzhavshijsya v Car'-Gorode.
     Razumeetsya,  my ne zabyli o  nem.  Prosto  my staralis'  po vozmozhnosti
nichem   ne  peremezhat'  rasskaz  o  sobytiyah  "nashego"  mira  dvadcatiletnej
davnosti,   chtoby   dat'   vozmozhnost'   uvazhaemym  chitatelyam  bolee   polno
pochuvstvovat'  ili  vspomnit'   atmosferu  teh  let,  a  mozhet,  i   nemnogo
ponostal'girovat' o nedavnem proshlom, kogda i solnce bylo yarche, i gory vyshe,
i chuvstva iskrennee, i sami my -- molozhe i luchshe.
     Nespeshno  tryasyas'   na   krest'yanskoj   povozke,  Vasilij   i   Nadezhda
rasskazyvali  drug  drugu  i  CHumichke o perezhitom  za  minuvshie  sutki.  CHto
proishodilo  s CHalikovoj, uzhe izvestno, a vot  o  priklyucheniyah Dubova my vam
sejchas povedaem,  dopolniv  ego  rasskaz nekotorymi  podrobnostyami,  kotoryh
Vasilij Nikolaevich mog i ne znat'.
     Itak, Vasilij prosnulsya s  neobychajnoj legkost'yu na dushe -- druz'ya byli
v  nedosyagaemom  daleke, i poetomu on mog  dejstvovat' kuda  raskovannee,  s
men'shej  oglyadkoj na opasnosti, kotorye teper' ugrozhali tol'ko  emu  odnomu.
Konechno,  Dubov chuvstvoval by sebya sovsem inache, esli by  uzhe utrom znal  ob
uchasti otca Aleksandra, no on ob etom ne znal -- i, navernoe, horosho, chto ne
znal.
     Pozavtrakav   v  kompanii  s  Ryzhim,  Dubov   ushel,  sovsem   nenamnogo
razminuvshis' s carskimi poslannikami, kotorye pribyli s  cel'yu  preprovodit'
dorogih  gostej na  sokolinuyu  ohotu.  Poslannikam  prishlos'  vozvratit'sya v
carskij  terem s  vest'yu, chto gospozha Nadezhda  CHalikova i  lekar' Serapionych
pokinuli  stolicu nakanune vecherom, a gospodin  Dubov, ne  schitaya  vozmozhnym
ehat' na ohotu bez nih, otpravilsya v gorod po svoim delam.
     Ego  put'  lezhal  k tak  nazyvemomu  Poteshnomu prikazu  (car'-gorodskaya
raznovidnost'  nashego  Ministerstva kul'tury),  gde  u nego  byla  naznachena
vstrecha s glavoj Prikaza knyazem Svyatoslavskim.
     Doroga  k  Prikazu shla cherez zhivopisnejshie  ugolki stolicy, i  Vasilij,
skol'  by  ego golova ni  byla zabita predstoyashchim delom,  nevol'no lyubovalsya
zodcheskimi  izyskami.   |ta  chast'  Car'-Goroda  otlichalas'  nekotoroj,  kak
vyrazilis'  by   mnogie   sovremennye   nam   iskusstvovedy,  eklektichnost'yu
arhitekturnyh stilej: tut byli  i  raspisnye  derevyannye terema s uzorchatymi
okoshkami i kon'kami na kryshe, i strogie kamennye palaty, pro kotorye govoryat
"moj dom -- moya krepost'", i dobrotnye sruby  iz potemnevshih breven.  Inogda
popadalis' bolee sovremennye po zdeshnim ponyatiyam zhilishcha -- s shirokimi oknami
i otkrytymi verandami, kak v dome u  Ryzhego. A ostroskatnaya  krysha odnogo iz
teremov  i vovse byla  ukrashena prichudlivymi  skazochnymi pticami, kazhdaya  ne
pohozhaya na druguyu.
     Odnako  vershinoj  zodcheskoj  mysli   okazalos'  neposredstvenno  zdanie
Poteshnogo prikaza  -- zdes' preslovutyj "eklektizm" doshel  do togo, chto  eto
stroenie udivitel'nym obrazom odnovremenno  pohodilo i na pryanichnyj teremok,
i na uvelichennyj vo mnogo raz mogil'nyj sklep.
     Vdrug  otkuda-to  sverhu  razdalsya  glubokij bas  knyazya Svyatoslavskogo:
glava Prikaza stoyal pryamo  nad Vasiliem, kartinno opershis'  na metallicheskoe
ograzhdenie balkonchika, sdelannoe v vide elovyh vetochek.
     -- Vasilij Nikolaich, kak ya rad snova vas videt'! -- prorokotal knyaz', i
chuvstvovalos',  chto  eto  ne  dan'  vezhlivosti, a voistinu tak  i  est'.  --
Pogodite, ya k vam spushchus'.
     I ne  uspel Dubov obernut'sya, kak popal  v ob座atiya knyazya Svyatoslavskogo
-- dorodnogo, barstvennogo gospodina v bogatom kaftane, otorochennom mehami i
shelkami.
     -- Kak milo, dorogoj moj Vasilij Nikolaich,  chto  my snova svidelis', --
ozhivlenno govoril knyaz', -- a to i umnym slovom ne s kem peremolvit'sya. Net,
vy kak hotite, a vstrechu nadobno dostojno otmetit'!
     -- Voobshche-to ya k vam po delu, -- ostorozhno vozrazil detektiv. -- Mozhet,
kak-nibud' posle?
     --  Nikakih posle!  -- Knyaz' dazhe uhvatil Vasiliya za  plecho,  slovno by
ispugavshis', chto tot mozhet ubezhat'. -- Naschet dela ya prekrasno  pomnyu, i kak
tol'ko  gospoda skomorohi  yavyatsya v Prikaz, ih tut zhe preprovodyat  k nam. --
Knyaz' zagovorshchicheski podmignul. -- Zdes' poblizosti imeetsya  odno prelestnoe
mestechko, gde mozhno slavno otkushat'. Idemte, pravo slovo, ne pozhaleete!
     -- Nu ladno, -- sdalsya Dubov. -- V konce koncov, otchego by i net?
     --  Da-da, nu  konechno zhe, otchego by i net?! -- obradovalsya knyaz' i tut
zhe potashchil Vasiliya v blizhajshij pereulok, gde mezhdu dvuh  slegka pokosivshihsya
domikov krasovalas'  harchevnya "U teti  Sof'i",  imeyushchaya  vid opryatnoj izby s
dobrotnym  brevenchatym  kryl'com. V  palisadnichke stoyali  neskol'ko  stolov,
narochito grubo skolochennyh, s derevyannymi churkami, zamenyavshimi stul'ya.
     -- Pojdemte vnutr', ili raspolozhimsya zdes'? -- sprosil knyaz'.
     -- Davajte luchshe zdes', --  predlozhil Dubov. -- Kak govorit Serapionych,
kushat' na svezhem vozduhe -- dlya zdorov'ya pol'zitel'nee.
     --  Sovershenno soglasen, --  obradovalsya  Svyatoslavskij, --  i ob odnom
zhaleyu, chto netu  teper' s nami Serapionycha  --  umnejshij chelovek! Propustit'
charochku, da s zakusochkoj, da v  obshchestve dobryh  priyatelej, da eshche na svezhem
vozduhe -- chego eshche mozhno zhelat'?
     Dubov neskol'ko udivilsya -- on dazhe i ne znal, chto Svyatoslavskij znakom
s Serapionychem. Vprochem, knyaz' i s Dubovym byl edva znakom, no prinimal ego,
kak lyubimejshego druga.
     Edva knyaz' i syshchik uselis' za odnim iz stolov, k nim podskochil polovoj,
razbitnogo  vida paren' s perekinutym  cherez  ruku polotencem.  Pohozhe,  chto
knyazya Svyatoslavskogo tut horosho znali.
     --  Dobryj  denek,   pochtennejshie  gosti,  --  s  pritornoj   ulybochkoj
progovoril polovoj. -- CHto zakazyvat' budem-s?
     Knyaz' podper ladon'yu obshirnuyu borodu, tyazhko vzdohnul:
     -- A prinesi-ka ty nam, bratec, vodochki.
     --  Ochen'  horosho-s,  vodochki-s,  --  kivnul polovoj. --  A  kushat' chto
budete-s?
     -- A vot ee, rodimuyu, i budem kushat', -- otvetil knyaz', i  v ego golose
zazvuchalo predvkushenie  uyutnejshego zastol'ya s umerennym pitiem i priyatnejsheyu
besedoj.
     -- SHutnik-s, -- podmignul polovoj Dubovu.
     --  Nu, prinesi  chego  obychno,  --  s  yasnoj  ulybkoj  progovoril knyaz'
Svyatoslavskij.  --  Da  skazhi  stryapuhe,  chtoby  uzh  rasstaralas',  daby  ne
osramit'sya pered zamorskim-to gostem!
     Prinyav zakaz, polovoj ischez, no  tut zhe vernulsya s podnosom, na kotorom
stoyal glinyanyj kuvshinchik i  mnogochislennye  blyudechki i  sudochki,  iz kotoryh
pahlo chem-to  izumitel'no vkusnym.  Knyaz'  sobstvennoruchno razlil soderzhimoe
kuvshinchika po dvum glinyanym zhe charochkam.
     -- Net-net, Vasilij  Nikolaich,  pogodite! -- voskliknul on, uvidav, chto
Dubov  potyanulsya za  charochkoj.  -- Teper' ona holodnaya, tol'ko iz pogreba, a
eto nastoyashchaya vishnevaya nalivochka, i chtoby oshchutit' ee podlinnyj vkus, nado ej
dat'  samuyu  malost'  sogret'sya. Vot-vot,  eshche  mgnovenie  -- i  gotovo!  I,
net-net-net, ne  pejte srazu,  a dlya  nachala  tol'ko  samuyu malost'. Okunite
konchik yazyka, i vy oshchutite neperedavaemyj vkus etogo bozhestvennogo napitka!
     Vasilij tak i sdelal. Nalivochka i vpryam' okazalas' ochen' priyatnoj, hotya
vryad  li  stoila   teh   vozvyshennyh  pohval,  kotorye  rastochal   ej  knyaz'
Svyatoslavskij. A knyaz', pohozhe, tol'ko vhodil vo vkus:
     -- Teper', milejshij Vasilij  Nikolaich, voz'mite vot etu vot  zakusochku,
samuyu malost',  bystro  dopejte  nalivochku, i  tut  zhe,  ne medlya  ni malogo
mgnoveniya, zakusite!
     Vasilij  poslushno vypolnil  i  eto predpisanie. Zakusochka dejstvitel'no
okazalas' ves'ma vkusnoj, prigotovlennoj ne to iz bryukvy, ne to iz red'ki, s
dobavleniem  smetany  i melko  narezannyh kopchenostej. Tem vremenem  polovoj
podnes k stolu  eshche dva  kuvshinchika, s vodkoj i smorodinnoj nastojkoj, no ne
uhodil, nablyudaya za svyashchennodejstviyami knyazya Svyatoslavskogo.
     --  Neuzheli  vy  ne  oshchutili  bozhestvennogo  vkusa  etoj  zamechatel'noj
zakusochki?
     -- Oshchutil, -- dolzhen byl soglasit'sya Dubov.
     -- A raz  oshchutili, to  teper'  vypejte  chut'-chut'  vodochki i nepremenno
zakusite vot  etoj  rybkoj. Da  s  luchkom,  s  luchkom.  --  Knyaz'  sladostno
vzdohnul. -- V gody moej molodosti takuyu sterlyadku lovili setyami v verhov'yah
Kisloyarki,  potom  svezhezasolennuyu  na  trojkah  privozili  v  Car'-Gorod  i
zamechatel'nejshim,   tol'ko  im  odnim  vedomym  sposobom  prigotavlivali   v
harchevne, daj bog pamyati, na Nikol'skoj ulice. Sam gosudar' Dormidont, ezheli
dolzhen  byl  prinimat'  inozemnyh   gostej,  nepremenno  potcheval  ih  nashej
sterlyadkoj. Da uzh,  v prezhnie  gody  vsyakaya  harchevnya, dazhe samaya zahudalaya,
imela svoi osobye  kushan'ya, tajny kotoryh  svyato blyula.  Vot, pomnitsya... --
Knyaz' gorestno mahnul rukoj.-- Da chto vspominat'! A teper', kuda ni pridesh',
vezde odno  i  to  zhe, i  nikakogo  raznoobraziya,  nikakoj  tajny...  Da  vy
zakusyvajte, Vasilij  Nikolaich, vot  nepremenno kvashenoj kapustki otvedajte,
ona zdes' znatnaya, s morkovkoj da s moroshkoj. A vot, pomnyu, pokojnica Anis'ya
Matveevna  dobavlyala v  kapustu eshche i yabloki,  i  dazhe  grushi... -- Knyaz' azh
zazhmurilsya, vspominaya nezabvennyj vkus kapusty "ot Anis'i Matveevny".
     -- Tak  kto zh meshaet  dobavlyat'  v  kapustu grushi  i yabloki? -- sprosil
Dubov. Ego uzhe malost' "razvezlo"  ot nalivok i zakusok,  a bolee togo -- ot
mnogosloviya knyazya Svyatoslavskogo.
     -- Ha, dobavit' yablok i grush v kapustu vsyakij durak sumeet, -- prigubiv
smorodinnoj nastojki i zastaviv prodegustirovat' ee i Dubova, ne bez edkosti
progovoril knyaz'. -- A Anis'ya Matveevna znala,  kak yabloki-grushi narezat', i
v kakih sootnosheniyah, i skol'ko  chego  dobavlyat'. I glavnoe -- nikakoj tajny
iz svoih  znanij ne delala,  so vsemi  gotova byla podelit'sya. A vse odno --
kak  ona,  nikto  ne  nauchilsya kapustu  kvasit'.  A  pochemu?  A  potomu  chto
prizvanie! -- I  vdrug  Svyatoslavskij obernulsya  k polovomu: -- Lyubeznejshij,
skoro li prinesut rybnuyu pohlebku?
     -- Uzhe na podhode-s, -- ulybayas', otkliknulsya polovoj.
     --  A  uzh pohlebka tut -- eto skazhu  ya vam! -- prodolzhal  vitijstvovat'
knyaz'.  --  Takogo  vy  eshche  nikogda  ne kushali.  A  otvedav,  na  vsyu zhizn'
zapomnite,  uveryayu  vas!  A poka chto my  s vami vyp'em  eshche  po  chut'-chut' i
zakusim vot etim zamechatel'nym balychkom...
     No tut  prinesli uhu, ot kotoroj valil  par nastol'ko gustoj i pahuchij,
chto knyaz'  Svyatoslavskij  azh  zazhmurilsya ot udovol'stviya.  A  otkryv  glaza,
uvidel, kak Vasilij  obnimaet i lobyzaet dvoih lyudej, horosho emu znakomyh --
skomorohov  Antipa  i  Misaila.   Pravda,   odety   oni   byli  kak  obychnye
car'-gorodskie meshchane,  i lish'  chut'  zametnaya  "sumasshedshinka" vo vzore  da
legkaya nebrezhnost' v odezhde i pricheske  vydavali v  nih  sluzhitelej  vysokih
iskusstv.
     S  Antipom  i  Misailom Dubov  poznakomilsya v  proshlom  godu, kogda oni
vtroem,  priehav  v  Novuyu  Mangazeyu,  za  neskol'ko  dnej  sumeli  raskryt'
protivogosudarstvennyj  zagovor. A edva  oni vernulis'  v Car'-Gorod,  to po
predstavleniyu Vasiliya i hodatajstvu knyazya Svyatoslavskogo oba  skomoroha byli
ukazom samogo carya Dormidonta vosstanovleny na gosudarevoj sluzhbe v Poteshnom
prikaze, iz kotorogo kogda-to byli izgnany za nekuyu provinnost'.
     -- Nu chto, Savvatej Pahomych, snova v nas potrebnost' prishla? --  veselo
osvedomilsya Misail.
     -- Skazhi, chto nam delat', a my za toboj i v ogon', i v vodu, -- dobavil
Antip.
     -- YA v  etom nichut' ne somnevayus', -- ulybnulsya Dubov. -- No bud'te tak
dobry, zovite menya po-prostomu -- Vasiliem.
     (Delo v  tom, chto v Mangazee  Dubov prozhival ne tol'ko pod chuzhim imenem
-- tam  ego zvali Savvatej Pahomych -- no i pod chuzhoj vneshnost'yu, i kogda  po
okonchanii zadaniya  on vernul sebe pervonachal'nye to i  drugoe, to  skomorohi
dolgo putalis', prezhde chem privykli k takomu stremitel'nomu prevrashcheniyu).
     -- Da chto vy stoite, prisazhivajtes', -- zasuetilsya knyaz' Svyatoslavskij.
-- Pohlebki mnogo, na vseh hvatit. No dlya nachala propustim po malen'koj...
     Tut  Vasiliyu  pripomnilas' shutka  boyarina  Pavla o knyaze Svyatoslavskom,
budto by on dazhe pokojnika sumeet  upoit' do  mertveckogo sostoyaniya,  prichem
tak iskusno,  chto tot nichego  i  ne zametit.  Dubovu zhe Antip i Misail,  oba
otnyud' ne zlejshie vragi "zelenogo  zmiya", segodnya nuzhny byli po  vozmozhnosti
trezvye. Poetomu Vasilij Nikolaevich delikatno kashlyanul, napominaya knyazyu, chto
raz uzh oni sobralis' vse chetvero, to ne hudo by i pristupit' k delu.
     Svyatoslavskij zhe ponyal eto pokashlivanie po-svoemu:
     -- Da-da-da,  nu konechno zhe,  kak ya pozabyl --  ved'  my  idem k nashemu
drugu, lishennomu schast'ya otkushat' etoj zamechatel'noj uhi. CHto zhe delat'-to?
     --  Davajte  voz'mem ee  na vynos, -- predlozhil  Dubov. --  A na  meste
razogreem!
     --  Mozhno,  konechno,  i  tak,  --  s somneniem  vzdohnul knyaz',  --  da
razogretaya uha i  vpolovinu ne sohranit togo nepodrazhaemogo vkusa i  zapaha,
kak tol'ko chto svezhesvarennaya!..
     --  Ne izvol'te-s bespokoit'sya, knyaz', -- vdrug vstryal  polovoj. --  My
vam kotel tak zavernem-s, chto i do vechera goryachim ostanetsya-s.
     -- Nu vot i prekrasno, --  obradovalsya Svyatoslavskij. -- A kotel my vam
posle vernem,  ne bespokojtes'. Ah da, postojte, nado zh eshche vina prihvatit',
da pobol'she!
     --  Mogu  vam posovetovat'  vzyat' celuyu  bochku-s, --  tut  zhe predlozhil
polovoj. -- Ono i deshevshe vyjdet, nezheli v razliv-s.
     -- A chto, nedurno pridumano, -- obradovalsya Dubov. -- Knyaz', vy kak, ne
protiv?
     -- Mozhno i vsyu bochku, -- ohotno soglasilsya knyaz'. -- A chto za vinco  --
nebos', kakaya-nibud' samodelka?
     -- Knyaz', obizhaete! -- vozmutilsya polovoj i mig spustya vykatil ogromnuyu
bochku.
     -- Dobrotnaya bochka, krepkaya, -- so znaniem dela otmetil Misail.
     -- A glavnoe, bol'shaya, -- ocenil Vasilij.
     -- Pozvol'te skazat',  bochka  mnogorazovaya-s, -- s ulybochkoj progovoril
polovoj, -- i ee budet nadobno vernut', daby otpravit' vosvoyasi-s.
     -- Vosvoyasi -- eto kudy zh? -- pristal'no glyanul na nego Svyatoslavskij.
     -- V Zamosh'e-s, -- potupya glazki, otvetil polovoj.
     Knyaz' prisvistnul:
     -- Nu, Zamosh'e -- tam zhe obmanshchik na obmanshchike i obmanshchikom pogonyaet!
     -- A vy otvedajte, -- iskushal polovoj. S etimi slovami on  nacedil vina
v bol'shuyu charku i s poklonom peredal Svyatoslavskomu.
     --  Vrode kak by i nedurno, -- dolzhen  byl  priznat'  knyaz', poprobovav
vina i peredav charu po krugu.
     -- Horoshee vinco, -- ocenil Antip.
     -- I za dushu krepko beret, -- dopolnil Misail.
     -- Voz'mem? -- dopiv ostavsheesya, Vasilij vyzhidayushche posmotrel na knyazya.
     --  Voz'mem!  -- uharski  mahnul  rukavom  Svyatoslavskij. --  A  bochku,
lyubeznejshij, my vam segodnya zhe vzad prishlem.
     -- Postojte, a kak vy ih v Zamosh'e vozvrashchaete -- uzh ne na  strugah  li
moego  dobrogo  priyatelya  gospodina  Kustod'eva?  --  kak  by  mezhdu  prochim
osvedomilsya Dubov. Konechno, kupec Kustod'ev, kotorogo on videl vsego-to paru
raz, priyatelem emu  ne prihodilsya, no Vasilij davno uzhe usvoil, chto  dela  v
Car'-Gorode zachastuyu  stroyatsya na druzheskih, kumovskih i  prosto rodstvennyh
otnosheniyah -- ottogo  i  neskol'ko preuvelichil stepen' svoego  znakomstva  s
kupcom.
     -- Da-da, konechno, Kustod'eva-s, -- obradovalsya polovoj.
     -- CHem bochku tuda-syuda  katat',  my ee pryamo na prichal  i dostavim,  --
predlozhil Dubov. A sam podumal:  "Kak vse ladno skladyvaetsya. Uzh  ne slishkom
li ladno?.."
     Neskol'ko  vremeni spustya  mimo  Poteshnogo  prikaza prosledovala ves'ma
zhivopisnaya  processiya. Ee vozglavlyal sam glava Prikaza s privyazannym k spine
ogromnym kotlom, obmotannym  raznocvetnymi tryapkami. Sledom  za  nim Vasilij
Dubov nes dve korziny s mnogochislennymi zakuskami, a szadi skomorohi Antip i
Misail pryamo po mostovoj liho katili vinnuyu bochku. Car'-gorodcy, privykshie k
podobnym chudachestvam knyazya Svyatoslavskogo (u nas by eto nazvali "perfomens",
"heppening" ili "ekshen"), vosprinimali shestvie kak dolzhnoe.
     Vkusnyj  zapah,  donosivshijsya  iz  kotla  i korzinok,  prityagival  vseh
brodyachih  sobak  okrugi,  i kogda  shestvie dostiglo  Boyarskoj  slobodki, ego
soprovozhdal vnushitel'nyj chetveronogij eskort. No uvy -- knyaz' i ego sputniki
skrylis'  za vorotami doma, prinadlezhashchego boyarinu Andreyu, i sobaki, serdito
potyavkav i  pomochivshis' na zabory  sosednih teremov knyazya  Svyatoslavskogo  i
gradonachal'nika Dlinnorukogo, nehotya razbrelis'.
     "Dobry molodcy", okolachivayushchiesya  poblizosti,  vnutrenne napryaglis', no
ne  bolee  togo  --  v  ih  zadachu  vhodilo  nablyudenie za  proishodyashchim,  a
dejstvovat'  oni  dolzhny  byli v odnom sluchae: esli by boyarin Andrej vzdumal
samovol'no pokinut' mesto domashnego zatocheniya.  K tomu  zhe v gosti k boyarinu
pozhalovali  ne  aby  kto,  a gosudarstvennyj muzh knyaz'  Svyatoslavskij  i  po
zaslugam oblaskannyj carskimi milostyami Vasilij Nikolaevich Dubov.
     Pri vide  gostej boyarin Andrej iskrenne obradovalsya -- on uzhe znal, chto
pridet Vasilij, i dazhe znal, s kakimi celyami, a tut k nemu sverh zayavlennogo
zakatilas' celaya razuhabistaya orava, da eshche s vypivkoj i zakuskoj.
     -- Nu  vot,  dorogoj  boyarin  Andrej,  my  i  yavilis' pozdravit' tebya s
vyzvoleniem iz temnicy! -- vozvestil Svyatoslavskij, opuskaya kotel na pol. --
I pervoe nashe delo -- oprostat' etu bezdonnuyu bochku!
     -- Kak? -- izumilsya hozyain. -- Tam  zhe stol'ko, chto nam ee  i za nedelyu
ne oprostat'!
     -- Nu, togda tashchi syuda, vo chto perelit', -- veselo rasporyadilsya knyaz'.
     Vskore vse vedra,  kuvshiny, zhbany, kotelki i dazhe cvetochnye vazy v dome
boyarina Andreya byli do  kraev napolneny vinom, a bochka okazalas' vycherpannoj
tol'ko lish' napolovinu. Svyatoslavskij poslal skomorohov k sebe v terem, i te
pritashchili eshche  neskol'ko emkostej, no  i eto malo izmenilo  polozhenie veshchej.
Dubov zaiknulsya bylo, chto lishnee mozhno by vylit' v  othozhee mesto, no protiv
etogo burno vosstal knyaz' Svyatoslavskij:
     -- Dlya togo li?.. Nu, dal'she prodolzhaj ty, -- velel on Antipu.
     -- Dlya togo li vinogradari poludennyh zemel' v pote lica svoego rastili
lozy  vinogradnye, dlya  togo  li sbirali vinograd i vydavlivali  celitel'nyj
sok, dlya  togo  li vezli za  tridevyat'  zemel'  sie chudo  neiz座asnimoe, daby
vylivat'  ego v pomojnuyu yamu?! -- teatral'no vykinuv ruku  vpered,  na odnom
dyhanii vypalil Antip,  da  s takim chuvstvom, chto Svyatoslavskij dazhe malost'
prigoryunilsya.
     -- |to otkuda? -- tiho sprosil Dubov.
     --  Iz gishpanskoj  kumedi "Bogatei  tozhe stenayut",  -- tak zhe  negromko
otvetil Misail.
     -- Sami vse vyp'em, -- gromoglasno zayavil Svyatoslavskij, -- no ne dadim
propast' ni kaple!
     -- Da my zh pomrem, ezheli vse eto vyp'em, -- s drozh'yu  v golose vozrazil
boyarin Andrej.
     Dubov podoshel k oknu -- na obochine ulicy uzhe stoyala telega, zapryazhennaya
loshad'yu. To i  drugoe predostavil  knyaz' Svyatoslavskij, chtoby otvezti pustuyu
bochku na prichal.  CHut' v storonke po-prezhnemu okolachivalis' "dobry molodcy",
a  k  domu boyarina  Andreya uzhe  ponemnogu  podtyagivalis'  yunye  putyatincy  s
plakatami i transparantami.
     K Vasiliyu podoshel boyarin Andrej:
     -- Ne pojmu, chego im ot menya nuzhno. Ili rebyatam bol'she delat' nechego?..
     -- Molodye eshche, glupye, -- usmehnulsya Vasilij. On ne stal govorit', chto
molodezh' prosto samovyrazhaetsya, kak umeet, a istinnaya zadacha teh, kto za neyu
stoit  --  sdelat'  zhizn'  boyarina  Andreya  nevynosimoj i, mozhet byt',  dazhe
dobit'sya togo, chtoby on sam zaprosilsya obratno v temnicu.
     I tut  Vasilij zametil,  chto po  ulice idet bogato, no ves'ma alyapovato
odetaya  zhenshchina. Uvidev boyarina Andreya i  Dubova, ona ostanovilas' pryamo pod
oknom.
     --  Akulina? --  nevol'no  vyrvalos'  u  boyarina.  Ponyav,  chto eto  mog
uslyshat'  i koe-kto iz "dobryh molodcev", Vasilij sdelal dame chut'  zametnyj
znak.
     --  Kaka  ya tebe, k  besu, Akulina?  --  mgnovenno ponyav,  chto  ot  nee
trebuetsya, zagolosila  zhenshchina. -- YA --  knyaginya Evdokiya  Danilovna, nevezha,
gradonachal'nich'ya, blin, zakonnaya zhena!
     --  Prosti, knyaginyushka, ne  priznal, --  poklonilsya ej  iz  okna boyarin
Andrej.
     Vzglyady knyagini i  boyarina  na  mig vstretilis', no tut "Idushchie vmeste"
prinyalis' vykrikivat' svoi klichi, i Dubov otvel hozyaina podal'she ot okna.  A
knyaginya reshitel'nym shagom napravilas' pryamo k mitinguyushchim.
     -- Da chto vy tut vsyakoj hrenoten'yu, blin,  zanimaetes'! --  napustilas'
ona  na molodezh'.  -- Koli  vpryam'  Carya i  Otechestvo  lyubite, tak zajmites'
chem-nibud' poleznym, a ne orite tut, kak pridurki!
     Parni  i devushki ne znali, chto im delat', tem bolee, chto v znatnoj dame
nekotorye  iz  nih  uznali  zhenu  gradonachal'nika.  Po  schast'yu,  poblizosti
nahodilsya ih rukovoditel' i vdohnovitel', kotoryj dazhe vyplyl iz teni, chtoby
razreshit' eto nedorazumenie:
     -- Sudarynya Evdokiya Danilovna, prostite molodyh carelyubcev i ne penyajte
im  za te malen'kie neudobstva, kotorye oni sozdayut  uvazhaemym sosedyam.  Tem
pache,   chto   vse   eto   proishodit,  tak   skazat',   s  soglasiya   vashego
dostopochtennejshego supruga...
     -- A ty kto takoj? -- besceremonno  perebila  knyaginya. -- Nebos', takoj
zhe bezdel'nik i p'yanica, kak moj blagovernyj?
     -- YA  -- boyarin  Pavlovskij, -- ne bez  gordosti  zayavil "bezdel'nik  i
p'yanica".  -- A  oni -- yunye putyatincy,  inache govorya -- "Nashi", ili "Idushchie
vmeste".
     -- Nu i shli by vy vse vmeste kuda podal'she, -- knyaginya smachno  harknula
pryamo pod nogi boyarinu Pavlovskomu i poshla proch'.
     --  Tak chto zh nam delat', Gleb Olegovich? -- obratilsya  k  boyarinu  yunyj
Vanya Stal'noj. -- Prodolzhat', ali kak?
     --  Prodolzhajte,  --  reshilsya   boyarin  Pavlovskij,  ne  zabyv  laskovo
pogladit' Vanyu  chut'  nizhe spiny. --  Tol'ko  shumite potishe. -- I, vzdohnuv,
dobavil: -- Slyhival ya, budto by pochtennejshaya Evdokiya Danilovna malost' ne v
sebe, da ne predstavlyal, chto nastol'ko...
     Pokuda knyaz' Svyatoslavskij i  skomorohi prodolzhali ryskat' po domu i po
dvoru v poiskah pustoj posudy, Dubov reshil koe o chem porassprosit' hozyaina:
     --  Skazhite,  boyarin   Andrej,  otchego  vy  nazvali  Evdokiyu  Danilovnu
Akulinoj?
     Boyarin  Andrej promolchal. No potom vse  zhe zagovoril kak by vne svyazi s
predydushchim:
     --  Kogda ya  ee  uvidel  v  pervyj  raz,  ostolbenel:  vylitaya  Evdokiya
Danilovna.  I  delo ne vo vneshnem shodstve -- dusha  u nee takaya zhe chistaya. A
vse eto, ono v nej nanosnoe, uveryayu vas. ZHizn' zastavila.
     -- Ona vam rasskazyvala o svoej uchasti? -- sprosil Dubov.
     -- Net. Da i zachem? I tak vse yasno, -- vzdohnul boyarin Andrej. -- YA ej,
poka byl  na svobode, pomogal, chem  mog.  Skol'ko raz  predlagal  ustroit' v
prilichnyj  dom, na horoshuyu  rabotu  -- a ona otkazyvalas'. YA, govorit, devka
propashchaya,  odnogo  hochu  -- podohnut'  gde-nibud'  pod  zaborom...  Skazhite,
Vasilij Nikolaich,  tam, -- on  kivnul v  storonu okna, -- tam knyaginya  byla,
ili...
     --  Nu konechno,  knyaginya,  --  tverdo otvetil  Vasilij.  -- Vy  zh  sami
slyshali,   chto   ona   skazala:   ya  --   knyaginya  Evdokiya  Danilovna,  zhena
gradonachal'nika.
     --  A  gde zhe togda Akulina?  -- pristal'no  glyanul  na  Dubova  boyarin
Andrej.
     --  Kak  gde?  Vestimo, v  Bel'skoj slobodke,  -- sovershenno  ser'eznym
golosom, no s hitrecoj v glazah proiznes Vasilij Nikolaevich. -- Drugoe delo,
ezheli ona ischeznet, ili uzhe ischezla, tak ee nikto i ne hvatitsya...
     Vazhnaya   beseda   okazalas'    prervannoj   shumnym   poyavleniem   knyazya
Svyatoslavskogo i  skomorohov, tashchivshih  bochku  s  pleskavshimisya  na  donyshke
ostatkami  vina.  Raskrasnevsheesya  lico  i   sbivshijsya  nabok  kaftan  knyazya
nedvusmyslenno govorili, chto v  kachestve emkosti  dlya  vina on ispol'zoval i
samogo sebya.
     -- Nu, razop'em ostavsheesya! -- gromoglasno predlozhil Svyatoslavskij.
     Vasilij  ukradkoj  glyanul na  chasy  -- pora  bylo otpravlyat'  bochku  na
pristan'.
     -- |h, byla ne byla! -- reshilsya Dubov. -- Razlivajte!
     Knyaz' shchedro razlil vino po charkam. Druz'ya vypili, pomolchali.
     -- Da, horoshee  vinco, -- skazal Vasilij s vidom  znatoka, hotya vryad li
sumel  by otlichit' "Kaberne" ot  "Kindzamarauli". -- K takomu by vinu eshche  i
horoshuyu zakusku...
     -- Ah ya  bolvan! -- hlopnul sebya po  lbu Svyatoslavskij. -- U nas zhe uha
stynet!
     I knyaz', prihvativ s soboj Antipa, kinulsya v seni, gde ostalis' kotel i
korzina.  A vernuvshis', oni uvideli, kak Vasilij  i boyarin Andrej, ustanoviv
zakrytuyu bochku na podokonnike, zhivo obsuzhdayut, kak ee sbrosit' vniz, no tak,
chtoby  ona popala  tochno na telegu,  a  ne na  mostovuyu ili, ne daj Bozhe, na
kogo-nibud' iz "Idushchih vmeste".
     (Esli  by knyaz'  Svyatoslavskij  byl znakom s ustnym tvorchestvom Irakliya
Andronnikova, to nepremenno vspomnil  by ego  yarkij  i  obraznyj  rasskaz, v
kotorom  Sergej Esenin  tochno  tak  zhe vyschityval,  v kakoj moment emu luchshe
vsego sbrosit' iz okna bochku s kerosinom, chtoby  nenarokom ne prishibit' dvuh
starushek, dvizhushchihsya po ulice navstrechu drug druzhke).
     --  Voz'mi  chut' levee! -- krichal  Vasilij  kucheru.  -- A  vy,  rebyata,
rasstupites', a to i do greha nedaleko.
     --  Eshche  by!  --  podhvatil  boyarin Andrej.  --  Ohota  mne iz-za  vas,
bezdel'nikov, opyat' v temnicu sadit'sya!
     -- Da tebe, zlodej, golovu otrubit' malo! -- kriknula boyaryshnya Glafira.
     -- Luchshe o svoej golove ozabot'sya, dureha! -- ne ostalsya v dolgu boyarin
Andrej. I  eto moglo  pokazat'sya  ves'ma  strannym  --  dosele on ni v kakie
prerekaniya  s  mitinguyushchimi  ne vstupal i  vo  vremya  ih  akcij dazhe k  oknu
staralsya ne podhodit'.
     Nakonec,  vychisliv,  chto teper' bochka uzh tochno ne  upadet mimo  telegi,
Dubov i boyarin Andrej reshitel'no spihnuli  ee s okna. Bochka tyazhelo  upala na
solomu,  postelennuyu na telege, voznica svistnul knutom, i loshadka s  rezvym
rzhaniem ponesla ee mimo terema gradonachal'nika.
     -- Vot by tebya,  boyarin Andrej,  v bochku -- da v Kisloyarku! -- zloradno
vykriknula boyaryshnya Glafira.
     Boyarin dazhe ne obidelsya:
     -- S toboyu, devica-krasavica -- hot' v bochku, hot' v Kisloyarku!
     -- A chto,  ya  soglasnaya, -- zasmeyalas'  Glafira.  V  sushchnosti,  nikakoj
lichnoj vrazhdy k opal'nomu boyarinu ona ne ispytyvala, a priglyadevshis', dolzhna
byla  priznat',  chto i soboj  on  ves'ma prigozh,  dazhe  ne  v  primer  stol'
obozhaemomu eyu Putyate.
     -- Nu chto zh, teper' mozhno i za stol, -- s vozhdeleniem promurlykal knyaz'
Svyatoslavskij. -- A chego eto ya Misaila ne vizhu?
     --  Prihvatilo, --  sochuvstvenno  vzdohnul  Dubov.  --  S neprivychki  k
zamorskomu vinu.
     -- Byvaet, -- so znaniem dela skazal  knyaz'. -- Nu, Bogu pomolyas' -- da
za trapezu.
     Obed udalsya na slavu. S容deno  bylo nemalo, a vypito --  i togo bol'she.
|to  esli  ne  schitat'  zatejlivyh  "kulinarnyh"  rasskazov  Svyatoslavskogo,
kotorye izlivalis' iz nego, budto iz roga izobiliya, i tem shchedree, chem bol'she
on vlival v sebya uhi i vina.
     A po okonchanii obeda knyaz' ustalo otkinulsya na spinku kresla:
     -- Uff, horosh-sho posideli. A teper' nedurno by i sosnut'.
     Odnako  Vasiliyu   spat'  vovse  ne  hotelos'.  Naprotiv,  on  ispytyval
radostnyj priliv sil i zhelanie podelit'sya svoej radost'yu so vsem mirom.
     --  Vy kak znaete,  a  ya  idu  na ulicu, k  narodu!  -- soobshchil on.  --
Izvinite, boyarin Andrej, vas ne priglashayu. A ty, Antip, idesh' so mnoj!
     Vzyav vedro s vinom, bol'shuyu charu i korzinu s ostatkami zakuski, Dubov i
Antip napravilis' pryamo k "Idushchim vmeste", kotorye, pravda, nikuda ne shli, a
dobrosovestno  stoyali na meste, vykrikivaya  svoi  nemnogochislennye  lozungi.
Kogda oni ustavali skandirovat', yunyj Cvetodrev ustraival muzykal'nye pauzy,
virtuozno soliruya na guslyah.
     --  Bog  vam  v  pomoshch',  tovarishchi! --  provozglasil  Dubov, nimalo  ne
ozabochivayas' sovmestimost'yu takih slov,  kak  "Bog" i  "tovarishchi". -- YA  tak
chuvstvuyu, chto vam nuzhno podkrepit'sya. A zaodno i gorlo promochit'.
     I Vasilij, zacherpnuv  iz  vedra  polnuyu kruzhku,  ceremonno  protyanul ee
boyaryshne Glafire.
     Nemnogo pochinivshis', Glafira kak by nehotya prinyala charku i medlenno  ee
osushila, a potom zakusila pirozhkom, kotoryj ej prepodnes Antip.
     |tomu bezobraziyu zapozdalo vosprotivilsya Vanya Stal'noj:
     -- CHto ty  delaesh', Glafira?  Al' zapamyatovala,  chto  nash lyubimyj  car'
Putyata i sam hmel'nogo v rot ne beret, i drugim ne sovetuet?
     --  Ne  hochesh'  --  nu i  ne  pej,  -- uzhe chut'  zapletayushchimsya goloskom
otvetila Glafira, -- a drugim ne meshaj!
     -- Nu, otchego zhe ne hochu? -- razdumchivo protyanul  Vanya. -- Vot ezheli by
ne vina, a vodichki kakoj ispit'... A to i pryam' suhota v glotke.
     -- Tak eto zh i est' vodichka, -- obradovalsya Dubov, zacherpyvaya eshche  odnu
charu. -- Nu, samuyu malost' vinom otdaet, chisto simvolicheski!
     -- Da, nedurna vodichka, -- pohvalil Vanya, otpiv pol-kruzhki. --  Izvini,
dobryj chelovek, do dna pit' ne budu -- mne mnogo nel'zya.
     --  Nu, raz  nel'zya, znachit  nel'zya, --  ne  stal nastaivat' Vasilij. I
obratilsya k yunoshe, stoyashchemu ryadom  s Vanej: -- Nu a vam-to, sudar', nadeyus',
mozhno?
     Boyarin  Pavlovskij iz  svoego zatishka neodobritel'no sledil za tem, kak
Dubov ugoshchaet ego podopechnyh, no do pory do vremeni ne vmeshivalsya. Kogda  zhe
nastal chered yunogo guslyara Cvetodreva, on ne vyderzhal:
     -- Da  chto  vy  delaete, milostivyj gosudar',  ne  vidite,  chto  on eshche
mal'chik?
     -- Kak, neuzheli? -- zahihikala  Nyurka iz Bel'skoj slobodki. -- Nu,  eto
my zhivo ispravim!
     Vasilij vnimatel'no priglyadelsya:
     -- Da, i vpravdu mal'chik. I puskaj vsyakij, kto skazhet, chto eto devochka,
brosit v menya kamnem!
     -- Luchshe bros'te spaivat' molodezh', -- provorchal boyarin Pavlovskij.
     --  Kak vam budet ugodno, -- legko soglasilsya Dubov. -- No vot ved' vy,
uvazhaemyj... prostite, zabyl vashe imya-otchestvo?
     -- Gleb Olegovich.
     -- Vot vy, Gleb Olegovich, uzhe vyshli iz molodezhnogo vozrasta?
     -- Uvy, -- s kruchinoyu  v golose vzdohnul boyarin Pavlovskij, --  u menya,
pochitaj,  i ne bylo nastoyashchej molodosti,  ibo ona prishlas'  na mrachnye  gody
prezhnih  pravlenij.  I lish' teper',  s  vocareniem nashego slavnogo Putyaty, ya
vnov' chuvstvuyu sebya yunym i schastlivym,
     --  Tak  vyp'em  zhe za  vashu  vtoruyu  molodost'!  -- podhvatil Vasilij,
provorno podsunuv boyarinu Pavlovskomu polnuyu charu.
     --  Nu,  za  eto  greh  ne  vypit',  -- dolzhen  byl soglasit'sya  boyarin
Pavlovskij i, liho oprokinuv v sebya soderzhimoe, gromko zakrichal:
     -- Da zdravstvuet Putyata!
     -- Da zdravstvuet Putyata! -- podhvatili "Idushchie vmeste", voodushevlennye
zamosh'evskim vinom.
     "Prichastiv" boyarina  Pavlovskogo,  Dubov i  Antip napravilis' k "dobrym
molodcam", kotoryh Vasilij Nikolaich dlya sebya poimenoval "lyud'mi v shtatskom":
     -- A vy, chestnye gospoda, ne zhelaete li vinca otkushat'?
     -- Ne, my na sluzhbe, -- prostodushno  otvetil  odin iz nih,  koego Dubov
bezoshibochno opredelil kak "starshogo".
     -- To est' my tut prosto gulyaem,  sirech' prazdno shataemsya, -- popytalsya
drugoj "shtatskij" popravit' oploshnost' svoego nachal'nika.
     --  Nu,  togda vam sam Bog  velel  vypit'  za zdravie nashego lyubimogo i
obozhaemogo Gosudarya!  -- obradovalsya Vsilij. -- Ali vy, gospoda, ne zhelaete,
chtoby on zdravstvoval mnogaya leta?
     Delat' nechego  -- prishlos'  i gospodam nablyudatelyam ispit' vinca. Kogda
zhe odin iz  nih  popytalsya  shitrit'  i  vernut'  nedopituyu charku, to Antip,
dosele bol'she molchavshij, neozhidanno garknul chut' ne nad uhom:
     -- Pej do dna, pej do dna, pej do dna!
     Sdelav dobroe delo  -- ugostiv "dobryh molodcev  v  shtatskom"  -- Dubov
vernulsya  k  molodezhi,  ryadom  s  kotoroj  on   kak   by  i  sam  pomolodel,
vozvrativshis' v nezabvennye gody komsomol'skoj yunosti.
     -- Nu chto  vy  vse  odno i to  zhe krichite --  "Slava Putyate" da  "Slava
Putyate", -- skazal Vasilij.  --  Nado eto delo kak-to  raznoobrazit'.  -- I,
vozvysiv golos, on shodu  prinyalsya vydavat' novye  lozungi (a tochnee, starye
na novyj lad): -- Narod i Putyata ediny! Putyata -- um, chest' i sovest' nashego
vremeni!  Putyatinskim  putem idete,  tovarishchi! Gde Putyata  -- tam uspeh, tam
pobeda! -- I naposledok: -- Monarhiya -- mat' poryadka!
     Slushaya Dubova, boyarin  Pavlovskij nachal podozrevat', chto tot otkrovenno
glumitsya  i  nad obozhaemym Putyatoj, i nad "Idushchimi vmeste"  i dazhe  nad  nim
samim,  boyarinom  Pavlovskim,  no  nichego podelat' ne  mog  -- ved'  Vasilij
govoril  vrode by samye pravil'nye veshchi,  a  dokazat', chto delal on  eto  ne
sovsem  iskrenne,  bylo nevozmozhno. Tem  bolee,  chto  prostodushnye devushki i
yunoshi vse  prinimali  za chistuyu  monetu i ot  dushi  podhvatyvali lyuboj  klich
Vasiliya.
     I tut iz okna donessya zychnyj golos vsemi pozabytogo boyarina Andreya:
     -- |j, robyaty, da vy chto,  zapamyatovali, kakogo besa syudy priperlis' --
Gosudarya slavit', ali mya greshnogo porochit' da beschestit'?
     Vasilij provorno obernulsya v ego storonu:
     -- Ah  da, prostite velikodushno, dorogoj  boyarin Andrej, my sovsem  pro
vas zabyli. No postaraemsya vospolnit'  eto dosadnoe upushchenie.  -- I, malost'
razmysliv,  vypalil na edinom dyhanii:  -- Pozor boyarinu Andreyu --  bezumiyu,
beschestiyu i bessovestnosti nashego veka!
     -- Vot eto sovsem drugoe delo, -- radostno progudel boyarin Andrej.
     Tem vremenem narod potihon'ku  pribyval.  Kakim-to  obrazom  po  okruge
razletelas'  vest',  chto na Boyarskoj  nalivayut, i  so  vseh storon stekalis'
lyubiteli  darmovoj vypivki, tak  chto Antipu dazhe prishlos'  sbegat'  v dom za
dobavkoj.  A tak kak "Idushchie vmeste", podzuzhivaemye Dubovym,  bespreryvno  i
gromoglasno proslavlyali  Putyatu, to mnogie reshili, chto eto sam  car'-batyushka
ih ugoshchaet, i blagodarstvennym vykrikam i zdravicam ne bylo konca-kraya.
     Pochuvstvovav,  chto "chego-to  ne  hvataet",  Vasilij  vnov' obratilsya  k
molodezhi:
     -- Druz'ya, a ne spet' li nam?
     -- A chto, spoem! -- zadorno kriknula boyaryshnya Glafira.
     YUnyj  Cvetodrev,  kotoromu  Vasilij  taki uhitrilsya  nalit'  pol-charki,
pokamest boyarin Pavlovskij otluchalsya za ugol po maloj  nuzhde, vnov' vozlozhil
dlinnye tonkie persty na struny i vdohnovenno zapel:

     -- Cveti, Kisloyarskaya nasha derzhava,
     Podobno nebesnomu Solncu, sverkaj.
     A vorogi sleva i nedrugi sprava
     Kak volki skrezheshchut zubami puskaj.

     Ostal'nye druzhno podhvatili pripev:

     -- Slav'sya, Otechestvo nashe lyubimoe,
     Slav'sya, Putyata, nash car' dorogoj.
     Gospodom Bogom voveki hranimoe,
     Slavim tebya i gordimsya toboj!

     Slushaya  strojnyj hor "Idushchih vmeste",  Vasiliyu vdrug  samomu zahotelos'
spet'. "|h, zhal',  skripku ne prihvatil, -- s sozhaleniem podumal Dubov, -- a
to eshche i sygral by".
     Vasilij podoshel k Cvetodrevu i zapel priyatnym baritonom tu samuyu pesnyu,
za  kotoruyu v  svoe  vremya na oblastnom smotre  komsomol'skoj  pesni poluchil
tret'yu premiyu:

     -- Rabota u nas takaya,
     Zabota nasha takaya --
     Cvela by strana rodnaya,
     I netu drugih zabot.
     I sneg, i veter,
     I zvezd nochnoj polet
     Tebya, moe serdce
     V trevozhnuyu dal' zovet!

     Cvetodrev pryamo  so vtorogo kupleta "uhvatil" melodiyu i nastol'ko verno
i  nenavyazchivo  podygryval  na guslyah, chto, navernoe,  dazhe sama  Aleksandra
Pahmutova  ostalas'  by  dovol'na. A Vasilij,  na hodu vspominaya  podzabytye
slova,  dumal, chto pesnya eta  vovse ne takaya  uzh  i komsomol'skaya,  a prosto
ochen' horoshaya i dushevnaya pesnya o svetlyh chelovecheskih chuvstvah. Dolzhno byt',
eto ponyali i druz'ya Cvetodreva  -- v sushchnosti, vse oni byli obychnymi parnyami
i devushkami, ne chuzhdymi vysokih dushevnyh stremlenij, i ih li odnih vina, chto
eti stremleniya u nih obreli  stol'  iskazhennye ochertaniya? Kak tol'ko Vasilij
pod  obshchie  rukopleskaniya dopel pesnyu,  Vanya Stal'noj  podskochil  k  nemu  s
pros'boj zapisat' slova. I, estestvenno, Dubov ne mog emu otkazat'.
     No ne  stoit dumat',  chto Vasilij  Nikolaevich  prosto durachilsya -- pel,
sochinyal lozungi i ugoshchal prohozhih vinom. Net, on primechal vse --  i to,  kak
boyarin Andrej otoshel ot okna v glub'  doma, i dazhe vernuvshuyusya pustuyu telegu
knyazya Svyatoslavskogo.
     Zakonchiv diktovat' Vane  slova "Trevozhnoj molodosti", Vasilij podoshel k
telege:
     -- Nu kak, otvez?
     --  Vestimo,  otvez,  -- stepenno  otvetil voznica.  -- I eshche dozhdalsya,
pokuda bochku na lad'yu otnesli. Vse, kak ty velel.
     -- I sam videl, kak lad'ya otplyla? -- ne otstupalsya Vasilij.
     -- Videl, kak tebya sejchas, -- zaveril voznica.
     -- Nu,  koli tak, vinca ispej,  -- tut zhe predlozhil hlebosol'nyj Dubov.
-- Antip, nalej emu charku, da ne skupis'!
     I  tut v konce ulicy pokazalas'  bogataya  kareta,  zapryazhennaya  trojkoj
porodistyh belyh konej.
     -- Knyazya Dlinnorukogo? -- vsluh podumal Vasilij.
     --  Samogo  Putyaty!  --  so  svyashchennymi   pridyhaniyami  otvetil  boyarin
Pavlovskij,  sluchivshijsya poblizosti. I,  obernuvshis'  k svoim podopechnym,  s
mol'boj zagovoril: -- Rebyatki, milye moi, uzh vy  rasstarajtes' -- ved' takoj
sluchaj redko kogda vypadaet!..
     Uvidav skoplenie naroda,  car' Putyata  pozhelal ostanovit'sya  i  vyjti k
svoim poddannym, o chem, veroyatno, vposledstvii gor'ko sozhalel.
     --  Slava  Putyate! -- gryanuli "Idushchie vmeste", burno  (hotya i  ne ochen'
trezvo)  podderzhannye  vsemi  prisutstvuyushchimi.  Putyata  chut'  pomorshchilsya  i,
dezhurno "sdelav ruchkoj", hotel bylo uzhe vernut'sya v  karetu i  ehat' dal'she,
no  tut  k  nemu podskochil  boyarin  Pavlovskij  i  prinyalsya s  zharom  chto-to
govorit',  ukazyvaya  na  svoih  yunyh  podopechnyh.  Car'   slushal  vpoluha  i
chuvstvoval sebya posredi obshchego vnimaniya k svoej osobe ne ochen'-to uyutno.
     I tut iz doma s voplem vybezhal Misail:
     -- Boyarin Andrej ischez!!!
     Car' otodvinul Pavlovskogo  i reshitel'no napravilsya k Misailu,  poputno
brosiv na Dubova sderzhanno-yarostnyj vzor.
     -- Govori tolkom i po poryadku, chto sluchilos'! -- velel Putyata.
     -- Nu, ezheli po  poryadku, to vse nachalos'  s vina, kotorogo celuyu bochku
kupil moj nachal'nik,  glava  Tajnogo prikaza  knyaz' Svyatoslavskij,  -- nachal
bylo Misail  obstoyatel'nyj rasskaz. -- A ya sovsem zabyl, chto ot vina u  menya
inogda sluchaetsya... Nu, vy ponimaete.
     -- Nesvarenie zheludka, -- podskazal Dubov, -- v smysle, ponos.
     -- Vot-vot, samyj nastoyashchij ponos,  -- radostno  podhvatil Misail. -- I
pokamest' gospoda s boyarinom Andreem uslazhdalis' vinom i uhoyu, ya, kak durak,
prosidel v othozhem meste.  I vot skazhi mne, Gosudar', est' li posle  etogo v
mire spravedlivost'? -- Misail sdelal  vyverennoe  dvizhenie  rukoj,  kak  by
prizyvaya ne to  v svideteli, ne  to v  sochuvstvuyushchie  vse  zemnye i nebesnye
sily.
     -- Po delu govori! -- mrachno oborval ego Putyata.
     --  Nu vot ya  i govoryu, -- ispuganno zachastil  skomoroh, --  delo samoe
skvernoe. Vyhozhu eto ya iz... nu, ottuda, gde ponosom mayalsya, idu po domu, vo
vse  ugolki zaglyanul,  a okromya spyashchego knyazya Svyatoslavskogo, ni odnoj zhivoj
dushi ne vstretil!
     Putyata s  tihoj nenavist'yu glyanul  na Vasiliya -- on uzhe  ne somnevalsya,
chto Dubov imeet k ischeznoveniyu boyarina Andreya samoe pryamoe otnoshenie, no tak
kak formal'nyh  prichin utverzhdat' podobnoe on poka chto ne imel, to vyrazilsya
bolee obtekaemo:
     -- A ved' eto po vashemu, Vasilij Nikolaich, hodatajstvu ego vypustili iz
temnicy!
     -- Kak  tak,  po moemu?  -- iskrenne  vozmutilsya Vasilij. --  Izvinite,
Gosudar', no iniciativa ishodila ne  ot  menya,  a  ot Nadezhdy, a ya s  samogo
nachala govoril ej, chto eto delo ne stoyashchee. Ne verite --  sprosite u gospozhi
CHalikovoj!
     Odnako Putyata uzhe ne slushal Dubova --  ego tyazhelyj vzor upal na "dobryh
molodcev", kotoryh on, kstati govorya,  prekrasno znal po sovmestnoj rabote v
Sysknom i  Tajnom  prikazah.  Teper'  oni drozhali,  slovno  osinovyj list, v
ozhidanii carskogo gneva. I ne zrya.
     -- Vy tut zachem postavleny -- vypolnyat' svoe zadanie, ili p'yanstvovat'?
-- busheval Putyata, uloviv yavstvennyj vinnyj duh, ishodyashchij ot "molodcev". --
Preduprezhdayu  srazu --  ezheli  ne najdete  boyarina  Andreya, to ya vas  der'mo
vygrebat' otpravlyu, tak i znajte!
     -- Glyadite, da von on gde! -- vdrug zaoral Antip, ukazyvaya na cheloveka,
netverdoj postup'yu vyhodyashchego iz vorot.
     "Dobry molodcy", yavno ne zhelayushchie perekvalificirovat'sya v assenizatory,
gur'boj kinulis' k vorotam i vskore predstavili beglogo boyarina pred svetlye
ochi Gosudarya.
     No uvy -- Gosudar' ne ocenil ih staranij:
     -- Kogo vy mne priveli, pridurki? |to zhe knyaz' Svyatoslavskij!
     Knyaz' zhe Svyatoslavskij, uvidev Dubova, obradovalsya neskazanno:
     -- Vasilij Nikolaich, kuda eto  vy zapropastilis'? A ya hotel pozvat' vas
v eshche odnu prelestnejshuyu harchevenku, gde podayut chudnye blinchiki s brusnikoj.
Vy berete  takoj  blinchik, okunaete ego v  smetanku,  otkusyvaete  malen'kij
kusochek i zaedaete shchuch'ej ikorkoj...
     -- Knyaz', kuda ischez boyarin Andrej? -- prerval Putyata "vkusnyj" monolog
Svyatoslavskogo. Car'  staralsya govorit' ochen' tiho  i spokojno,  hotya vnutri
ego vse klokotalo.
     -- A? CHto? V chem delo? -- peresprosil knyaz', laskovo dyhnuv peregarom.
     --  Gosudar'  sprashivaet, kuda vy  devali  boyarina  Andreya,  --  gromko
povtoril Dubov carskij vopros.
     Knyaz', kazalos', tol'ko teper' zametil, chto oni ne vdvoem:
     --  A-a, car'-batyushka? A idi ty v zhopu, car'-batyushka, ne do tebya.  -- I
vnov'  obratilsya  k  Dubovu: -- Da,  Vasilij  Nikolaich, tak  o  chem  bish'  ya
tolkoval?  Berete  blinchik,  okunaete v smetanku i zapivaete medovushkoj.  No
chut'-chut', v meru, daby ne perebit' vkusa brusniki...
     I hotya knyaz' Svyatoslavskij oboshelsya s Gosudarem stol' neuchtivo vovse ne
ot zlosti, a  skoree  po  prostote dushevnoj, Putyata azh  pozelenel, v serdcah
plyunul  na mostovuyu  i  reshitel'nym shagom napravilsya  k karete. A Dubov chut'
slyshno progovoril:
     -- Dva -- odin.
     No uvy -- dazhe i na etom nevzgody Putyaty ne zakonchilis'. Uvidev, chto on
sobiraetsya uezzhat', boyarin Pavlovskij dal otmashku svoim  rebyatam,  chtoby  te
dostojno provodili lyubimogo  Gosudarya. I  nado zhe bylo takomu sluchit'sya, chto
samaya gromkogolosaya  iz "Idushchih vmeste", boyaryshnya Glafira, okazalas' kak raz
ryadom s carskoyu trojkoj. I edva ona zavopila:  "Putyata,  my lyubim  tebya!!!",
kak loshadi ot ispuga  rvanuli s mesta i na beshenoj  skorosti ponesli karetu,
tak chto mig spustya ona ischezla za blizhajshim povorotom.
     Vse  proizoshlo  tak  stremitel'no,  chto  nikto nichego  ne  mog  ponyat'.
Raz座asnit'  sobravshimsya,  chto  zhe,  sobstvenno,  sluchilos',  vzyalsya skomoroh
Antip.
     -- Bratcy, na pomoshch',  carya ukrali!  --  vykriknul  on vo ves' golos. I
tolpa,  dysha vinnymi  parami, opromet'yu  pomchalas' tuda, kuda loshadi  unesli
karetu -- spasat' Gosudarya iz  lap pohititelej. A togo, chto pri etom edva ne
sbili s nog samogo Gosudarya, nikto dazhe ne zametil.
     Boyarskaya slobodka vmig opustela -- ostalis' lish' Putyata, Dubov i  knyaz'
Svyatoslavskij, prodolzhayushchij bubnit'  sebe pod nos chto-to o blinah s ikorkoj,
da  eshche  kucher,  hlopochushchij  vokrug  telegi. Imenno  on  pervym  i prishel na
vyruchku:
     -- Da  ty  ne  kruchin'sya, Gosudar'-batyushka,  sadis' ko mne v povozku, ya
tebya s veterkom domchu, skazhi tol'ko, kuda.
     Vasilij  predstavil  sebe,  kak Putyata "s veterkom" katitsya cherez  ves'
gorod  na  telege, godnoj  razve chto  dlya  perevozki pustyh  bochek, i vtajne
vozzhelal, chtoby car' prinyal eto predlozhenie. No, ochevidno, Putyata predstavil
sebe  to  zhe   samoe  --  i   otkazalsya,  a  vmesto  etogo  reshil   zajti  k
gradonachal'niku  i  odolzhit'  u nego konnyj vyezd, chtoby dobrat'sya  do domu.
Vasilij vyzvalsya soprovozhdat'  Putyatu.  Car' glyanul  na nego ispodlob'ya,  no
promolchal, i Dubov prinyal eto za znak soglasiya.
     Knyazya Dlinnorukogo oni zastali sidyashchim za obedennym stolom  v obnimku s
Evdokiej Danilovnoj. Pered nimi stoyal napolovinu oprostannyj kuvshin slivovoj
nalivki -- svyato soblyudaya sovety  Serapionycha, vodkoj gradonachal'nik suprugu
ne potcheval.
     Kogda nezhdannye  gosti voshli,  suprugi kak raz peli na  dva golosa,  no
otnyud' ne patrioticheskie pesni iz repertuara "Idushchih vmeste", a nechto sovsem
inoe,  slyshannoe knyaginej v ee "doknyazheskoj" zhizni  v Bel'skoj slobodke.  My
risknem  privesti  tol'ko  odin  kuplet, po  sravneniyu  s  prochimi  naibolee
skromnyj i celomudrennyj:

     -- YA svoyu lyubimuyu
     Iz mogilki vyroyu.
     Poimev, pomoyu
     I opyat' zaroyu.

     Uvidev Vasiliya, knyaginya  smutilas'  i  dazhe na mig  prervala penie,  no
Dubov ej  chut'  zametno kivnul -- deskat', vse putem, prodolzhajte  v  tom zhe
duhe -- i Evdokiya Danilovna, zadorno podmignuv gostyam, zachastila:

     -- Moj Vanyushka samyj luchshij,
     Vseh parnej zaraz ushil --
     Kak legli my spat' s Vanyushej,
     Treh nevinnostej lishil!

     Hot' i ne srazu, no soobraziv, chto k nemu  pozhaloval sobstvennoyu osoboj
Gosudar' Putyata,  hozyain ne bez truda  vybralsya iz-za  stola  i  pochtitel'no
poklonilsya. Knyaginya  zhe,  kak  ni v chem ne  byvalo,  ostalas' sidet' i  dazhe
podlila sebe v charku eshche nalivki.
     -- Sudarynya,  mozhet byt',  vy  hot' na  mig otorvete zadnicu ot stula i
privstanete, kogda pered vami stoit car'? -- ne vyderzhal Putyata.
     -- CHavo? --  prenebrezhitel'no glyanula na nego knyaginya. --  Kto tut car'
-- uzh ne ty li? -- Evdokiya Danilovna gromko zahohotala: -- Ne smeshi lyudej!
     -- Dushen'ka,  eto  zh i  vpryam' car', -- popytalsya  bylo ubedit' suprugu
knyaz' Dlinnorukij, no ta uzhe nikogo ne slyshala, oprich' sebya:
     -- Da kakoj ty car'? Na sebya posmotri -- takih, kak ty, troih voz'mi, a
vse car'  ne poluchitsya.  Car'!.. Car' -- eto ogo-go, a  ty prosto  nedomerok
kakoj-to!
     S  etimi  slovami knyaginya  nakonec-to soizvolila  otorvat'  zadnicu  ot
udobnogo stula, no luchshe by ona etogo ne delala.
     -- Poshel proch' otsyuda, -- pushche prezhnego napustilas' ona na Putyatu. -- A
ezheli ty dumaesh', chto zdes' tebe charku darmovuyu nal'yut, to ne dozhdesh'sya!
     -- Evdokiya,  no  eto zhe i  v samom  dele  car', --  eshche  raz  popytalsya
Dlinnorukij  vrazumit'  suprugu,  no uvy  --  s  prezhnim  uspehom.  To  est'
neuspehom.
     -- Kto car' -- vot  etot  vot?  -- s velichajshim prezreniem peresprosila
Evdokiya Danilovna. -- Da ty  zh, knyaz', govoril, chto sam skoro carem stanesh',
a pered vsyakim pridurkom lebezish'!
     Dazhe nesmotrya na  izryadnoe podpitie,  knyaz'  Dlinnorukij  ne  na  shutku
perepugalsya i v glubine  dushi  vozbranil  sebya za slovesnuyu  nesderzhannost'.
Delo  v tom, chto knyaz' predstavlyal  soboyu  naglyadnoe podtverzhdenie izvestnoj
pogovorki  o trezvom ume i  p'yanom yazyke. Konechno, eto ne oznachalo,  chto  on
pohvalyalsya pered suprugoj svoimi prityazaniyami na carskij prestol -- rech' shla
neskol'ko o drugom: gradonachal'nik vyskazal mysl', chto esli uzh s Dormidontom
preseksya slavnyj rod prezhnih pravitelej, to bolee estestvennym bylo by, esli
b carem stal on, drevnerodovityj knyaz' Dlinnorukij, a ne "nechayanno prigretyj
slavoj" Putyata.
     Odnako Putyata v takie tonkosti vdavat'sya ne stal.
     -- Nu chto  zh, dorogoj knyaz', ya  tak vizhu,  chto segodnya  u  nas  s toboyu
razgovora ne poluchitsya, -- proiznes car' ochen'  tihim i vkradchivym  golosom,
otchego dazhe u Vasiliya  po spine  murashki probezhali. -- No zavtra  my s toboj
pogovorim. Nachistotu pogovorim.
     S etimi slovami Putyata medlenno napravilsya k  vyhodu. Knyaz' Dlinnorukij
kulem  plyuhnulsya na stul i teper' sidel ni zhiv ni mertv, tshchas' osoznat' uzhas
proizoshedshego i  vsyu  glubinu  svoego  predstoyashchego  padeniya.  Zato knyagine,
pohozhe, i more bylo po koleno.
     --  Ty chto, pashchenok  takoj, ugrozhat' nam  zadumal?! -- vzvilas' Evdokiya
Danilovna  i,  shvativ so stola  kuvshin s  ostatkami nalivki, zapustila im v
Putyatu.
     -- CHto  vy  sebe pozvolyaete! -- pisknul Gosudar',  edva uvernuvshis'  ot
kuvshina.
     -- Dva -- dva, -- s ele skryvaemym zloradstvom progovoril Vasilij.
     Odnako  Evdokiyu Danilovnu etot  nichejnyj  schet yavno ne ustraival -- ona
tol'ko-tol'ko  voshla vo vkus.  Sledom za kuvshinom v Putyatu  poleteli kruzhki,
tarelki,  nedoedennaya lukovica i, nakonec, raspisnoj podnos, na  kotorom vse
eto lezhalo. A Dubov edva uspeval zagibat' pal'cy:
     -- Dva -- tri. Dva -- chetyre. Dva -- pyat'. Dva -- shest'...
     Ponyav, chto promedlenie  chrevato  samymi pechal'nymi  posledstviyami vrode
cvetochnogo  gorshka  ili  polvedernogo  samovara,  Putyata  pospeshil proch'  iz
negostepriimnogo doma. Ukradkoj pokazav knyagine dazhe ne odin, a oba  bol'shih
pal'ca, chto oznachalo vysshuyu stepen' voshishcheniya, Vasilij vyskochil sledom.
     Na  ulice,  nepodaleku  ot kryl'ca dlinnorukovskogo  terema, uzhe  stoyal
carskij   ekipazh,   a   "Idushchie  vmeste"   pri   vide  obozhaemogo  pravitelya
privetstvovali  ego s  radost'yu, no  ne ochen' gromoglasno,  chtoby  nenarokom
snova ne napugat' carskih loshadej.
     Uzhe sadyas' v karetu, Gosudar' sderzhanno skazal Dubovu:
     --  Vasilij Nikolaich,  ya  by  na  vashem  meste tak ne rezvilsya,  pokuda
ostanki vashego druga, novoprestavlennogo otca Aleksandra, ne predany zemle.
     I Putyata dazhe blagochestivo perekrestilsya.
     -- CHto vy skazali? -- vskrichal Dubov.
     -- CHto slyshali, -- pochti grubo otvetil car' i skrylsya v karete.
     Vasilij ponyal -- eto ne vydumki.
     Budto  na  avtopilote, on dobrel do doma CHumichki  i,  poluchiv  ot  nego
podtverzhdenie pechal'noj vesti, poprosil kolduna poskoree perepravit' ego  na
Gorohovo gorodishche. Dubov ponimal, chto sdelal vse, chto mog, i, navernoe, dazhe
chut' bolee togo.



     Opozdav  na  poslednij  avtobus, Serapionych  s Vasyatkoj  otpravilis'  v
Pokrovskie Vorota,  kuda po tropkam, horosho izvestnym doktoru, oni dobralis'
za pol chasa.
     Hozyain, Ivan Pokrovskij, vstretil gostej ochen' radushno, i tak kak vremya
uzhina  davno  minovalo, to  prosto  prigotovil  bezalkogol'nyj glintvejn  po
sobstvennomu receptu -- to est' vino zamenil vinogradnym sokom. Takoe varevo
mozhno   bylo  pit'  i  Vasyatke,   a  doktor  nedostatok  gradusov  vospolnyal
nebol'shimi, no chastymi dobavkami iz svoej znamenitoj sklyanochki.
     Poskol'ku  Ivan Pokrovskij prinadlezhal k  chislu "posvyashchennyh",  to est'
prekrasno  znal o  sushchestvovanii  parallel'nogo mira i  dazhe  byval  tam, to
Serapionych mog emu povedat' vse bez utajki. I, razumeetsya, doktor ne upustil
vozmozhnosti  blesnut' masterstvom  rasskazchika, tak chto  dazhe  Vasyatka  edva
priznaval  v  ego   izlozhenii  te   sobytiya,   v   kotoryh  sam  uchastvoval.
Edinstvennoe,  chto  zastavlyalo   Serapionycha  sderzhivat'sya   i  hot'  kak-to
"otslezhivat'" povestvovatel'nyj potok -- eto opasenie nevznachaj nazvat' otca
Aleksandra "pokojnym" ili kak-to inache progovorit'sya o ego gorestnoj uchasti.
     Glyadya  na predstavitel'nogo vladetelya  Pokrovskih Vorot,  Serapionych  s
trudom uznaval  v  nem  togo  yunogo  poeta, vmeste  s kotorym gostil  v Dome
kul'tury  u professora Kungurceva  kakih-to neskol'ko chasov nazad. No v tom,
chto vnutrenne on malo izmenilsya, doktor ponyal, edva Pokrovskij otkryl rot.
     --  Vladlen  Serapionych,  to,   chto  vy  rasskazyvaete  --  eto  prosto
udivitel'no, -- skazal Ivan, shchedro podlivaya gostyam "trezvogo" glintvejna. --
No odnogo ne pojmu -- dlya chego Putyate  ponadobilos' dejstvovat'  imenno tak?
Ved' s ego  sposobnostyami  on mog by dostich'  svoih  polozhitel'nyh celej, ne
pribegaya k negodnym sredstvam.
     Ivan  Pokrovskij nenadolgo  zamolk, kak by ozhidaya vozrazhenij so storony
gostej. No tak kak vozrazhenij ne posledovalo, to poet prodolzhal:
     -- Nu,  Vasyatka navernyaka v Boga veruet. -- Vasyatka molcha kivnul. -- My
s vami, Vladlen Serapionych,  lyudi ne ochen' veruyushchie, no  Putyata  ved' dolzhen
znat' o tom, chto ego neizbezhno zhdet. I delo ne tol'ko v Vysshem Sude. Znaete,
ya  gde-to  chital, ili slyhal, chto  umnye lyudi, esli oni dejstvitel'no umnye,
starayutsya  vesti  sebya  poryadochno  i  po vozmozhnosti  ne  tvorit'  zlo,  ibo
podsoznatel'no  ponimayut  --  inache  ran'she  ili  pozzhe  ih  nachnut  terzat'
ugryzeniya sovesti...
     -- A s chego vy vzyali, Ivan, chto Putyata -- umnyj  chelovek? -- mashinal'no
podlivaya iz sklyanochki v stakan, sprosil Serapionych.
     -- Nu, ne znayu, -- chut' smeshalsya  Pokrovskij.  --  Hotya,  konechno,  chto
schitat' umom?..
     -- Esli  by  vse  bylo, kak vy  govorite,  dyadya  Vanya, to uzhe davno  by
nastupil raj zemnoj, -- zametil Vasyatka i neozhidanno dlya sebya sladko zevnul.
CHto, razumeetsya,  bylo  sovsem  ne  udivitel'no  posle  dnya, stol'  bogatogo
priklyucheniyami i vpechatleniyami.
     Ivan Pokrovskij neveselo rassmeyalsya:
     -- Nu vot, vse kak v dobrye  starye  vremena: vypivaem i reshaem mirovye
voprosy. Takimi delami  luchshe zanimat'sya s utra, na svezhuyu golovu,  a teper'
davajte ya provozhu vas v gostevye komnaty.
     ...Kogda Serapionych  zashel  k  Vasyatke pozhelat'  dobroj  nochi,  mal'chik
sprosil ne stol'ko voprositel'no, skol'ko utrverditel'no:
     -- Skazhite, Serapionych, ved' otec Aleksandr pogib?
     --  Otkuda  ty  znaesh'?   S  chego  ty  vzyal?  --  delanno  zavozmushchalsya
Serapionych.
     --  Vy  ne umeete  skryvat' pravdu, -- cherez silu ulybnulsya Vasyatka. --
Tak zhe, kak Vasilij Nikolaich.
     --  Da, Vasyatka, Aleksandr Ivanych pogib, -- medlenno progovoril doktor.
-- I ya uveren, chto nashi druz'ya ne dadut ego pogubitelyam ujti ot otveta.
     Vasyatka molcha povernulsya k stene,  i Serapionych uvidel, kak podernulis'
ego huden'kie plechi. Doktor prisel k Vasyatke na krovat' i molcha pogladil ego
po svetlym volosam.
     Dolgie  gody   po  dolgu   sluzhby  Serapionychu  chut'  li  ne  ezhednevno
prihodilos'  uteshat'  skorbyashchih rodnyh  i blizkih,  no sejchas on  vpervye ne
znal, chto emu govorit' -- lyubye slova byli by lishnimi.








     Postoyanno  pogruzhennyj  v svoi  koldovskie  dela,  CHumichka malo  udelyal
vnimaniya  bytu.  Hozyajki u  nego  ne bylo,  a  na melkuyu  rabotu  -- stirku,
glazhen'e,  uborku -- on  obychno  nanimal  gnomov, kotorye obitali u nego  vo
dvore, v zemlyanke. Slozhnee bylo so stryapnej, no i etot vopros reshilsya kak by
sam  soboj  posle togo,  kak  CHumichka  razdobyl skatert'-samobranku. Pravda,
samobranka  dostalas'  emu  bez  "instrukcii  k  pol'zovaniyu", i  zakazyvat'
kakie-to  opredelennye kushan'ya CHumichka ne  mog,  dovol'stvuyas' temi blyudami,
kotorye skatert' emu vydavala po sobstvennomu usmotreniyu.
     No na sej raz, budto znaya, chto u hozyaina gosti, samobranka rasstaralas'
na  slavu,  prigotoviv  zavtrak,  kotorym  ostalsya by  dovolen  i sam  knyaz'
Svyatoslavskij --  tut  byla i  svezhezasolennaya  sevryuga, i grechnevaya  kasha s
maslom, i yablochnyj pirog, a na zapivku ochen' vkusnyj klyukvennyj kisel'.
     Kak  uvazhaemyj chitatel', navernoe, uzhe dogadalsya,  gostyami CHumichki byli
Nadezhda CHalikova i Vasilij Dubov. Spravedlivo rassudiv,  chto v dom Ryzhego im
teper'  vozvrashchat'sya  nikak  "ne  s  ruki",  da i  voobshche, ne  stoit slishkom
"zasvechivat'sya"  na ulicah Car'-Goroda, CHumichka, nedolgo  dumaya, povez  ih k
sebe.
     I  vot  za  zavtrakom  oni stroili  plany  na  predstoyashchij  den',  hotya
prekrasno  ponimali,  chto  dejstvitel'nost'  vneset  v  nih  svoi neizbezhnye
popravki.
     No vnachale Nadya reshila proyasnit' odin vopros, kotoryj ostalsya ne sovsem
yasen iz rasskaza o vcherashnih priklyucheniyah Dubova:
     --  Izvinite, Vasya, mozhet byt', ya  chto-to  upustila, no kak vam udalos'
ustroit' ischeznovenie boyarina Andreya?
     -- A razve ya vam, Naden'ka,  ne skazal? Boyarin  Andrej pokinul domashnij
arest v bochke iz-pod vina. Teper' on, dolzhno byt', uzhe v Zamosh'e. Ili gde-to
eshche dal'she.
     --  YA  tozhe  vnachale podumala, chto v bochke. No ved'  vy  bochku iz  okna
vybrasyvali vmeste s samim boyarinom Andreem?
     -- Razumeetsya, boyarin Andrej  nahodilsya v bochke, a ego rol' v eto vremya
i pozzhe ispolnyal Misail,  yakoby stradayushchij ot ponosa, -- terpelivo raz座asnil
Dubov.
     -- Da,  neploho pridumano,  -- pohvalila  Nadya.  --  Nu  ladno,  hvatit
boltat', pora sobirat'sya.
     I s etimi slovami ona vyshla v seni, gde ostavalsya sakvoyazh s veshchami.
     -- A ty, Vasilij, chem zanyat'sya dumaesh'? -- sprosil CHumichka.
     -- Postarayus'  vyyasnit',  chto  proizoshlo  s  Aleksandrom  Ivanychem,  --
otvetil Dubov. -- Dlya  nachala potolkuyu s  Pal Palychem  --  on  dolzhen byt' v
kurse  dela...  I  eshche,  drug CHumichka,  u menya k  tebe gromadnaya pros'ba  --
pozhalujsta,  ne  upuskaj  Nadyu  iz  vida.  Po-moemu,  ona  sejchas  na  lyubye
bezrassudstva sposobna.
     CHumichka  molcha kivnul,  i Dubov  ponyal, chto za  Nadezhdu on  mozhet  byt'
spokoen.
     Tut  v  komnatu voshla CHalikova -- na  nej bylo  dlinnoe temnoe plat'e i
chernaya shlyapka so spuskayushchejsya na pol lica vual'yu.
     --  A  chto, ochen'  dazhe nichego, --  odobril Vasilij. -- Kogo-to  vy mne
napominaete, tol'ko nikak ne vspomnyu, kogo...
     -- Nu, ne  budu teryat' vremeni darom, -- skazala Nadya. -- Pozhelajte mne
uspeha.
     No uzhe v dveryah, chto-to vspomniv, ostanovilas':
     -- Ah da, CHumichka, my zhe sovsem pozabyli o tvoej pros'be!
     Nadya  eshche  raz sbegala  v seni  i  vruchila CHumichke  polovinu kristalla,
kotoruyu tak i ne spryatala v "svoej" real'nosti.
     --  CHto-to ne  tak?  --  zabespokoilas' Nadezhda,  uvidev,  kak  CHumichka
rassmatrivaet kristall.
     -- |to ne on, -- proburchal koldun. I kratko poyasnil: -- Poddelka.
     -- Kak? Ne mozhet byt'! -- zavozmushchalas' Nadezhda -- Tut kakaya-to oshibka,
poglyadi eshche raz!
     Vasilij, kak vsegda, ostavil v storone emocii i uhvatilsya za sut' dela:
     -- Naden'ka, vo vremya puteshestviya v  nashe svetloe proshloe vy  vse vremya
derzhali kristall pri sebe, ili... ili kak?
     --   My  ego  ostavili  v  sakvoyazhe  na  kvartire  Serapionycha,  --  ne
zadumyvayas', otvetila Nadya. -- No sakvoyazh stoyal zakrytyj i na shkafu!
     Dubov chut' usmehnulsya:
     --  V  takom  sluchae vse elementarno,  kak  kusok  hozyajstvennogo myla.
Milejshij  gospodin  Herklaff  otkryl Anne  Sergeevne i  Kashirskomu  "okno  v
proshloe",  chtoby oni ustranili vashego pokornogo slugu, a sam proshel sledom i
prespokojnen'ko,  bezo  vsyakih  hlopot, ovladel kristallom.  A uzh kak -- eto
delo tehniki.
     Kogda CHalikova nakonec-to ushla, koldun protyanul Dubovu lzhe-kristall:
     -- Voz'mi. Kak znat' -- mozhet, i prigoditsya.
     --  Spasibo, -- Vasilij vzyal kristall  i prinyalsya rassmatrivat'  ego na
svet. -- Dazhe ne skazhesh', chto ne nastoyashchij, a steklyashka.
     -- Ne steklyashka, -- perebil CHumichka, -- hot' i ne nastoyashchij.
     -- V kakom smysle?
     --  Zaimevshi odnu polovinku, Herklaff vzyalsya sam izgotovit' vtoruyu,  no
takoe dazhe emu okazalos'  ne po zubam.  Hotya  koe na chto eta  podelka vse zhe
goditsya.
     -- A otkuda ty znaesh'? -- nedoverchivo sprosil Dubov.
     -- Znakomyj kudesnik rasskazyval. Herklaff pytalsya emu etu shtukovinu za
sto  zolotyh vsuchit'  pod  vidom nastoyashchej, da tot vovremya  chuhnul, chto delo
nechistoe -- bol'no uzh deshevo dlya takoj redkostnoj veshchicy. A veshchica hot' i ne
nastoyashchaya, da na koe-chto sposobna.
     -- Bel'e gladit'?
     -- Mozhno i bel'e gladit', -- usmehnulsya  CHumichka. --  A eshche  mozhno kogo
ugodno uvidet', stoit lish' zahotet'.
     -- Tak prosto? -- nedoverchivo peresprosil Vasilij.
     --  Prover',  kol'  ne  verish', --  predlozhil  CHumichka.  --  I  nikakih
zaklinanij ne nuzhno. Prosto skazhi -- hochu uvidet', i nazovi, kogo.
     --  Horosho,  -- kivnul  Dubov. I  neozhidanno dlya sebya vypalil: --  Hochu
videt' Putyatu!
     Bol'shaya gran' kristalla zamutilas', kak  budto poshla oblakami, no ochen'
skoro oblaka rasseyalis', i na ih meste poyavilos' dovol'no chetkoe izobrazhenie
skromno  obstavlennoj  komnaty  s  dvumya  lyud'mi, sidyashchimi  za  stolom  odin
naprotiv drugogo. V pervom  Vasilij tut zhe uznal Putyatu, a vo vtorom, ne bez
nekotorogo udivleniya  --  charoeda i lyudodeya Herklaffa. Priglyadevshis',  Dubov
udivilsya eshche bol'she: car' sidel, slovno na igolkah, podobostrastno  glyadya na
pochtennogo  inostranca,  zato  Herklaff,  val'yazhno  raskinuvshis'  v  kresle,
glyadelsya nastoyashchim  barinom, razve chto  nogi  na  stol ne polozhil.  (Vidimo,
ottogo, chto vse-taki byl prosveshchennym evropejcem, a ne "dikim" amerikancem).
     -- Kak ty dumaesh', CHumichka, o chem oni govoryat? -- sprosil Dubov.
     CHumichka  prinyalsya  delat'  vsyakie  koldovskie   znaki,  soprovozhdaya  ih
raznoobraznejshimi zaklinaniyami. No uvy -- izobrazhenie ostavalos' nemo.
     -- A esli prosto poprosit'  -- deskat', nel'zya li, chtoby poyavilsya zvuk?
--  ostorozhno  predlozhil  Vasilij.  I  edva on  eto proiznes,  kak iz glubin
kristalla zaslyshalis' golosa --  ne ochen' vnyatnye, no,  prislushavshis', mozhno
bylo bez truda razobrat', o chem idet rech'.

     HERKLAFF: -- Fashe Felichestfo, my uzhe celyj chas torguemsya, i net nikakoj
pozitifni rezul'tat. Budem delit'sya, ili kak?
     PUTYATA: -- Ah, nu o chem vy govorite, |duard Fridrihovich? Esli by u menya
bylo, chem delit'sya, razve  zh by ya ne podelilsya? YA ochen' cenyu vashi uslugi, no
kazna pusta...
     HERKLAFF: -- Bitte, ne nado delat' iz menya ejne durak. Ih bin prekrasno
znat', chto v Zagorodnyj Terem byl' najden klad -- golde  und  brillianten. YA
ne est'  prosit' vse,  no  polovina --  bud'te lyubezen. I togda  my budem  f
okonchatel'nyj raschet.
     PUTYATA:  -- Kakoj klad? A-a,  vot  vy  o  chem!  Net-net, eto  polnost'yu
isklyucheno -- vse cennosti davno oprihodovany i sdadeny v kaznu.
     HERKLAFF (vysokomerno): -- YA  skazal' -- polovina, i ni na ajn pfenning
men'she.  I  ne  poprobujte  eto... muhlevajt'! YA  vas  iz shajsse sdelal herr
Kajzer, a mogu etot process pofernut' curyuk.
     PUTYATA (posle nedolgogo molchaniya): -- Horosho, bud' po-vashemu. Prihodite
posle obeda -- poluchite svoyu dolyu.
     HERKLAFF:  -- Nu koneshshno,  poluchu!  A esli  niht,  to  ya vas, kak  eto
goforit frojlyajn Annet Sergeefna, s gofnom skushayu!
     I  charodej,  ne  proshchayas',  pokinul  carskie  pokoi, po  puti  nebrezhno
oprokinuv paru stul'ev.
     -- Nu chto  zh, |duard Fridrihovich,  ty  poluchish' svoyu dolyu, --  provodiv
gostya dolgim nemigayushchim vzorom, poobeshchal Putyata.

     -- Tak chto oni, nash klad, chto li, delyat? -- vozmutilsya Dubov.
     -- A to chej zhe? -- ne bez ehidstva  otozvalsya CHumichka. -- A  ved'  ya  s
samogo nachala govoril, chto eta zateya do dobra ne dovedet!
     -- Sovershenno s toboyu soglasen,  --  zadumchivo kivnul  Dubov. No v  ego
ponimanii zateej, ne dovodyashchej do dobra, byla ne tol'ko i ne stol'ko poezdka
v Carskij Terem za kladom, no i voobshche -- vse ih  puteshestvie v parallel'nyj
mir.



     Po  uzkim krivym, splosh' v rytvinah i uhabah, ulochkam Marfinoj slobodki
brel chelovek v sapogah  i kaftane, kakie obychno  nosili kupchiki srednej ruki
libo starshie prikazchiki  bolee bogatyh torgovcev.  Za nim chut'  ne po pyatam,
dazhe  ne starayas' kak-to  skryt'  sebya, sledoval drugoj chelovek, odetyj kuda
skromnee i neprimetnee.
     Presledovatel' ostanovilsya pryamo  posredi pereulka, a  tot, za  kem  on
shel, nekotoroe vremya prodolzhal dvigat'sya vpered, no,  dostignuv ulochki, kuda
pereulok "vpadal", tozhe vstal i  zaoziralsya, kak by ne ponimaya, kak ugodil v
etu gluhoman'. I tut on uslyshal strannyj golos:
     -- Dayu vam ustanovku -- povernut' nalevo. Ili net, luchshe napravo?
     Golos ishodil ne izvne, a  kak  budto otkuda-to  iznutri. No, otchego-to
poslushnyj emu,  chelovek snachala  dernulsya v odnu storonu,  a  potom stol' zhe
rezko zavernul v druguyu.
     Ulica, na kotoroj  on teper' okazalsya,  s  pravoj storony  perehodila v
shirokij  prohod  mezhdu  ivovyh  zaroslej,   za   kotorymi   golubela  vodnaya
poverhnost'.
     --  A  teper' dayu vam  dolgovremennuyu  ustanovku, -- zagovoril  tot  zhe
strannyj  obvolakivayushchij golos. -- Idite vpered, i vpered, i  tol'ko vpered.
Vpered i ni shagu nazad, chto by ni vstretilos' na vashem puti!
     CHelovek  v  kupecheskom  kaftane poslushno zashagal  po ulice,  a potom po
trope mezhdu iv.
     Kinuv poslednij vzor  vosled  svoemu podopechnomu, neprimetnyj  gospodin
rezko razvernulsya i skorym shagom pospeshil v protivopolozhnom napravlenii.
     A  chelovek v kupecheskom  kaftane vyshel  na bereg  vodoema, okazavshegosya
odnim iz Marfinyh prudov.  Nichego  vokrug ne zamechaya, on prodolzhal stol'  zhe
bezdumno i razmerenno dvigat'sya vpered,  pryamo  v vodu:  snachala po  koleni,
potom po poyas... "Ustanovki" dejstvovali ispravno.
     V eto vremya na beregu pruda nevest' otkuda poyavilsya nizkoroslyj muzhichok
v  zhivopisnyh  lohmot'yah. Okinuv hozyajskim  glazom okrestnosti,  on  otmetil
nekotoryj neporyadok:
     -- Tak. Ne uspeesh' i  po  nuzhde  otluchit'sya, kak uzhe kakomu-to duraku v
vodu priponadobilos'.  --  I, vozvysiv golos, oborvanec  zavereshchal: -- |j ty
tam, zavorachivaj vzad! Necha tut chistuyu vodu zasoryat'!
     Odnako  chelovek prodolzhal vse tak zhe razmerenno  prodvigat'sya vpered, i
teper' nad poverhnost'yu vidnelas' tol'ko ego golova.
     -- Ty chego, ne slyshish'? -- eshche raz kriknul muzhichok. -- Gluhoj, chto li?!
A nu kak i  vpryam'...  -- Nedolgo dumaya, blyustitel' chistoty  skinul  gryaznye
dyryavye  bashmaki  i  brosilsya  v  vodu.  Hotya  plyl  on  ne  slishkom  umelo,
"po-sobach'i", no vse zhe uspel dobrat'sya do utoplennika, uzhe pochti  polnost'yu
ushedshego pod vodu.
     -- Da  chto  ty tut bezobrazish'!  -- zakrichal muzhichok i  chut'  ne  siloj
potashchil bednyagu k beregu. Po schast'yu, tot ne soprotivlyalsya.
     Vskore on  uzhe lezhal na beregu, a nezhdannyj spasatel' vsyacheski  pytalsya
privesti ego v chuvstvo.
     -- Grabit'  budu!!! -- poteryav  terpenie, gromoglasno  vzvyl blyustitel'
gorodskih vodoemov. -- Budu grabit' i ubivat'!
     Utoplennik medlenno otkryl odin glaz, potom vtoroj:
     -- Gde ya? CHto so mnoyu?
     --  Nu,  slava te gospodi, zhivoj, -- oblegchenno vzdohnul oborvanec.  --
Zdorovo zh ty, vidat', nabralsya, chto topit'sya vzdumal!
     -- Kto topit'sya vzdumal?
     -- Nu  ne ya zhe!  Vot  svedu tebya, kuda sleduet, tam tebe zhivo ob座asnyat,
gde mozhno topit'sya, a gde net!
     Vzglyad utoplennika obrel nekotoruyu osmyslennost':
     -- No ya zhe i ne dumal topit'sya. Nichego ne mogu ponyat'...
     -- Nu, ty  tut poskoree soobrazhaj, chto s toboj stryaslos', a ya pojdu, --
ozabochenno progovoril  spasatel', oglyadev  vodoem. Na protivopolozhnom beregu
pruda, kak  na greh, poyavilsya kakoj-to rybolov  s udochkami.  --  Ty  pogodi,
pokamest ya etogo bezdel'nika sgonyu, a potom vernus'. Ladno?
     Ostavshis' odin,  chelovek snachala  s  trudom pripodnyalsya,  a  potom dazhe
popytalsya vstat', odnako nogi slabo ego slushalis'. S ele sderzhivaemym stonom
on opustilsya na travu.
     ...YAroslav prosnulsya  i  uvidel pryamo pered  soboj  vzvolnovannoe  lico
Evdokii Danilovny, kotoraya nastojchivo  tryasla ego za plecho. Skvoz' davno  ne
mytoe okno v korabel'nuyu kayutu edva pronikal utrennij svet.
     --  Snova tot  zhe  son, --  otvetil  YAroslav  na  nemoj  vopros Evdokii
Danilovny. I tyazhko vzdohnul: -- I zachem ya ne utonul togda?..
     --  Ne  smej  tak  govorit',  --  vozmutilas'  knyaginya.  --  Ty  dolzhen
blagodarit' Gospoda Boga, chto on poslal tebe spasenie!
     -- Prezhde vsego ya dolzhen blagodarit' togo cheloveka, chto vytashchil menya iz
vody,  -- cherez silu ulybnulsya YAroslav. -- A bolee vsego -- otca Aleksandra.
YA  ved', edva v sebya prishel,  srazu ponyal, chto menya izvesti  hoteli. Da ya uzh
slyshal  o takih sluchayah. Otsidelsya v kustah, a potom, kogda stemnelo, k otcu
Aleksandru  pobezhal.  I znaesh', Evdokiya, ya  ved' emu  dazhe ne  stol'ko za to
blagodaren, chto priyutil i  chto  nashe begstvo ustroil, a potomu chto  spas  ot
otchayaniya i vernul veru v zhizn'...
     --  Nu,  ty  uzh mne  pro  to  govoril,  --  perebila Evdokiya Danilovna,
opasayas',  kak  by  ih  razgovor  ne byl uslyshan  cherez  vethie  korabel'nye
peregorodki.
     -- No pro teh  strashnyh  lyudej, chto moej  pogibeli  ishchut,  ya nikomu  ne
skazhu, -- vpolgolosa proiznes  YAroslav. -- Ne tokmo tebe,  no  i na ispovedi
samomu otcu Aleksandru, koli  eshche svidimsya.  YA emu  tol'ko to  i skazal, chto
naprasno  k nemu  prishel -- i sam pogibnu, i vas  pogublyu. Tak chto luchshe mne
ujti,  i puskaj budet,  chto budet. A  ego otvet ya do  slova  zapomnil:  "Raz
chelovek v  opasnosti, to moj  dolg -- ne dat' emu pogibnut'. Da  ezheli ya vas
teper' broshu na proizvol sud'by, to sam sebya uvazhat' perestanu". A potom eshche
dobavil:  "Ne pomnyu kto  skazal,  no  ya polnost'yu  soglasen:  spasaya  odnogo
cheloveka, ty spasaesh' vse chelovechestvo".
     -- Da,  otec  Aleksandr  -- istinnyj  pravednik, -- soglasilas' Evdokiya
Danilovna. -- Daj Bog emu zdorov'ya i schast'ya.
     -- Daj Bog, -- ehom povtoril YAroslav.
     Nekotoroe vremya  oni molchali, dumaya kazhdyj o  chem-to  svoem, a  korabl'
medlenno,  no  verno  unosil  ih  vse  dal'she  ot  Car'-Goroda  --  ot  otca
Aleksandra, o ch'ej gibeli oni dazhe ne  dogadyvalis', ot  Vasyatki, ot boyarina
Pavla,  ot knyazya  Dlinnorukogo, ego  lzhe-suprugi Akuni  i teh  zlodeev,  chto
iskali smerti YAroslava.
     Molchanie prervala Evdokiya Danilovna:
     -- Skazhi, esli ne tajna -- a kuda my put'-to derzhim?
     -- Razve zh ya tebe ne govoril? -- chut' udivilsya YAroslav. --  Da vprochem,
i ne udivitel'no  --  ne do togo bylo. A put' nam predstoit ne blizhnij -- azh
no v Livoniyu.
     -- Gde eto? -- iskrenne udivilas' knyaginya. -- YA o takoj zemle dazhe i ne
slyhivala.
     -- Na bregah Varyazhskogo morya, -- popytalsya  ob座asnit' YAroslav. -- No ne
tam, gde varyagi,  a s drugoj storony,  blizhe k nam. -- Odnako, ponyav po licu
Evdokii  Danilovny,  chto i  o Varyazhskom  more  ona  imeet  ves'ma otdalennoe
predstavlenie, pereshel ot geografii k ekonomike: -- CHerez  Livoniyu  prohodyat
vazhnye torgovye puti,  v  tom  chisle morskie, i my s toboj legko  zateryaemsya
sredi  mnogochislennyh  torgovcev  i posrednikov.  Kstati  skazat', sudarynya,
pered vami  -- polnomochnyj poslannik  odnogo  iz  Novo-Mangazejskih torgovyh
domov. Nu  a ezheli i tam ne budem chuvstvovat'  sebya v nadezhnosti, otpravimsya
eshche dal'she -- mir velik.
     No  Evdokiya  Danilovna  ulovila  i v golose YAroslava, i v tom,  kak  on
proiznes  eto,  kakuyu-to  neuverennost', kak budto ee vozlyublennyj  pytaetsya
uspokoit' sebya, a knyaginyu -- podbodrit'.



     Pohozhe,  Petrovich  prochno  "voshel  v  oborot".  Vo vsyakom  sluchae,  ego
"dipkur'erskaya  missiya"   v  Zagorodnyj  terem,  kogda  on  samootverzhennymi
dejstviyami pomeshal naemnym kladoiskatelyam prisvoit' sokrovishcha, byla  ocenena
po dostoinstvu. Car' dazhe lichno velel iz座at' ego iz vedeniya  gradonachal'nika
i  peredat' v rasporyazhenie Sysknogo prikaza  --  togo samogo, kotoryj dolgie
gody lovil Petrovicha v bytnost' onogo Solov'em-Razbojnikom.
     Kak by tam ni bylo, na gorodskie prudy Petrovich uzhe ne vozvratilsya. A s
utra on zastupil na ves'ma otvetstvennyj post -- vozle hrama Vseh  Svyatyh na
Soroch'ej  ulice. Bogosluzheniya tam vremenno ne provodilis',  i Petrovichu bylo
vmeneno  v obyazannost'  nikogo iz postoronnih v cerkov' ne propuskat', a pro
naibolee nastyrnyh iz chisla lyubopytstvuyushchih dokladat', kuda sleduet.
     Vprochem,  lyubopytstvuyushchih  bylo nemnogo,  a  redkie prohozhie, idya  mimo
hrama, toroplivo krestilis' i uskoryali  shag  -- vest'  o zlodejskom ubijstve
otca Aleksandra bystro obletela vsyu okrugu. Da i vid Petrovicha, torchashchego na
paperti, ne raspolagal k proyavleniyu izlishnej lyuboznatel'nosti.
     Ne proshlo i  chasu s nachala dezhurstva, kak Petrovich uzrel dvoih gospod v
bogatyh kaftanah, nespeshno dvizhushchihsya po Soroch'ej v ego  storonu. V odnom iz
nih  Petrovich  uznal  nekoego  Lavrentiya Ivanycha, vazhnogo vel'mozhu, kotorogo
videl na poslednem prieme u Putyaty.  Vtorogo, s neprimetnym svertkom v ruke,
Petrovich  v  lico ne  znal,  no vid on imel  ne menee vazhnyj.  Poka ohrannik
dumal, kak emu postupit', oba gospodina vzoshli  na papert', budto ne zamechaya
Petrovicha. Tot nevol'no postoronilsya, i vtoroj  gospodin svoim  klyuchom otper
dver'. Lish' vhodya vovnutr', Lavrentij Ivanych soblagovolil zametit' Petrovicha
i barstvenno emu kivnul -- deskat', vse v poryadke, svoi prishli.
     Petrovich   poblizhe  podvinulsya  k  neplotno  zakrytym  dveryam   i  stal
prislushivat'sya. "Svoi" govorili ne  ochen' gromko i ne slishkom razborchivo, no
i to nemnogoe, chto Petrovichu udalos' rasslyshat',  ostavalos' dlya nego krajne
temnym.
     --  Mihail  Fedorovich, a  stoit li eto delat'? --  donessya  neprimetnyj
gluhovatyj golos Lavrentiya Ivanycha. -- Davaj ostanovimsya, poka ne pozdno.
     -- Vot  kogda  etot,  -- dalee  sledovalo neprilichnoe  slovo, -- boyarin
Pavel do nas dokopaetsya, togda  uzh tochno pozdno  budet, -- so zloboj otvechal
tot, kogo nazvali Mihailom Fedorovichem.
     -- Tak ne proshche li ego samogo?.. --  eshche bolee ponizil  golos Lavrentij
Ivanych.
     -- Pogodi, i  do  nego doberemsya, -- vorchlivo otvetil Mihail Fedorovich.
-- A dlya nachala prihlopnem k takoj-to  materi etot gadyushnik! Ili my  dazhe na
takuyu malost' bol'she ne sposobny? I esli tak,  to nam davno pora  na pensiyu,
klopov davit'.
     Petrovich otoshel ot dveri. Emu bylo sovsem neponyatno,  o kakom gadyushnike
idet rech', i chto  eto za pensiya, na kotoroj  davyat klopov.  A vse neponyatnoe
vyzyvalo v Petroviche rezkoe ottorzhenie, potomu on i  ne  stal dal'she slushat'
zaumnuyu besedu.
     I tut Petrovich sodrognulsya --  po Soroch'ej ulice stremitel'noj pohodkoj
shla zhenshchina v dlinnom chernom plat'e, takoj zhe shlyapke i sveshivayushchejsya na lico
temnoj  tryapke.  Nikakih  somnenij  ne  ostavalos' -- to byla Anna Sergeevna
Gluhareva, stol' gnusno  nadrugavshayasya  nad Petrovichem  na prudu Zagorodnogo
terema.  Sam  ne  soznavaya, chto delaet,  Petrovich chut' ne  kubarem  sletel s
paperti  i,  zabezhav za ugol cerkvi, prizhalsya  k  stene. Odnako obidchica ego
dazhe  ne  zametila  --  ona  legko  vzoshla po stupen'kam  i  stol' zhe  legko
proskol'znula cherez poluprikrytuyu dver'.
     Nemnogo vyzhdav, Petrovich reshilsya vyglyanut' iz svoego nevernogo ukrytiya,
no tut zhe spryatalsya vnov': po ulice s toj zhe storony i stol' zhe stremitel'no
shla zhenshchina v chernyh plat'e, shlyapke  i  mantil'e,  nichem ne otlichayushchayasya  ot
toj, chto tol'ko chto voshla v hram.
     --  Ved'ma!  --  melko drozha, prolepetal Petrovich, kogda vtoraya "dama v
chernom", ne obrativ na nego nikakogo vnimaniya, svernula na odin iz ogorodov,
kotorye pochti splosh' okruzhali cerkov'.
     Edva perestupiv porog,  "pervaya" dama ponyala, chto ona zdes'  ne odna --
do cerkovnyh senej,  gde ona okazalas', yasno  doletali dva muzhskih golosa. I
hot' govorili oni ne tak uzh gromko, no  blagodarya akustike, kotoroj slavilsya
Hram na Sorokah, slyshimost' byla otmennoj.
     -- Ty, odnako zhe, Mihail Fedorovich,  govori potishe, -- spohvatilsya odin
iz nih. -- A nu kak nenarokom kto uslyshit?
     -- Da nikogo zdes' net, -- uverenno prorokotal Mihail Fedorovich. -- Net
i byt' ne mozhet. Tak chto pol'zujsya vozmozhnost'yu, Lavrentij Ivanych  -- govori
vse, chto na dushe lezhit. Nikto ne uslyshit.
     -- A Petrovich?
     --  Petrovich, koli  i uslyshit, nichego ne pojmet.  Nu a pojmet -- emu zhe
huzhe.
     -- A ustrojstvo srabotaet? -- ozabochenno i  vmeste chut' ehidno  sprosil
Lavrentij Ivanych. -- Ili opyat' kak v proshlyj raz?
     -- Srabotaet, srabotaet, -- dostavaya iz svertka nekij mehanizm, otvetil
Mihail Fedorovich. -- |to zh tol'ko na  pervyj vzglyad budil'nik s provodami, a
na samom  dele -- osobaya sverhnadezhnaya konstrukciya. Mezhdu prochim, ya byl odin
iz teh,  kto kuriroval proekt, a  menya  ty znaesh':  ya  by nikakoj haltury ne
dopustil!
     -- A pochemu zhe tvoya hvalenaya konstrukciya pozavchera  ne srabotala? -- ne
bez  podkolki proiznes Lavrentij Ivanych. -- Posle togo, kak my s toboj etogo
chertova popa uhajdakali.
     -- Tut  mozhet byt' neskol'ko ob座asnenij,  -- razmerenno, slovno lektor,
zagovoril Mihail Fedorovich. -- Libo sboj v mehanizme, chto maloveroyatno, libo
my sami  v  speshke  chto-nibud' pereputali.  CHto  podelaesh'  --  chelovecheskij
faktor.
     --  Kstati, o chelovecheskom faktore. YA  poluchil  donesenie,  chto Nadezhda
CHalikova opyat' v gorode, -- kak by mimohodom zametil Lavrentij Ivanych.
     --  Nu chto  zh,  s etim delom  pokonchim, togda i  CHalikovoj zajmemsya, --
mrachno poobeshchal Mihail Fedorovich. -- Strast' kak zhurnalyug lyublyu...
     Uslyshav svoe imya, zhenshchina neproizvol'no vzdrognula. No  zato teper' ona
znala, kak zovut teh, na ch'ej sovesti gibel' otca Aleksandra i, vozmozhno, ne
ego odnogo.
     Tem vremenem  Mihail Fedorovich i Lavrentij  Ivanych ot obshchih  razgovorov
pereshli k tomu  delu, radi kotorogo sobstvenno i  pribyli v Hram na Sorokah.
Iz svoego  nevernogo ukrytiya po golosam i  to  zatihayushchim, to priblizhayushchimsya
shagam Nadezhda  mogla ponyat', chto zlodei hodyat po  cerkvi i chto-to ishchut -- ne
to ostavlennye nakanune  uliki, ne  to  kakoe-to "mesto". A kogda v  ih rechi
stali  proskal'zyvat' slova "zapal",  "chasy",  "shnur",  Nadezhda ponyala,  chto
rashozhuyu mudrost' o promedlenii, kotoroe smerti podobno, v nekotoryh sluchayah
sleduet ponimat' bukval'no, i chto teper' imenno takoj sluchaj.
     Kogda  zloumyshlenniki  okazalis' na  naibol'shem  rasstoyanii ot  vyhoda,
gde-to  vblizi altarya, CHalikova neslyshno podkralas' k  dveryam i v  polumrake
razglyadela, chto ogromnyj klyuch vstavlen v zamok s vnutrennej storony.
     Ponyav, chto v ee rasporyazhenii vsego neskol'ko sekund, Nadya  rezko vynula
klyuch,  vyskochila na  ulicu,  s siloj  zahlopnula dver', bystro  zaperla ee i
opromet'yu  brosilas' proch',  edva ne sshibiv Petrovicha,  okolachivavshegosya  na
stupen'kah   paperti.   Otchego-to    pochuyav   neladnoe,    Petrovich   prinyal
samostoyatel'noe reshenie -- po vozmozhnosti nezametno sledovat' za nej.
     V dveryah eshche ne provernulsya klyuch, a Mihail Fedorovich uzhe ponyal, chto oni
s  Lavrentiem  Ivanychem okazalis' v  zapadne.  Mihail  Fedorovich  brosilsya k
vyhodu,  no  spotknulsya  o  nerovnost' v davno ne chinenom  polu.  Soderzhimoe
svertka vyletelo u nego iz ruk...
     Strashnyj grohot vzorval  pokoj tihoj okrainy. Nauchennaya opytom raboty v
"goryachih tochkah", Nadezhda upala na  zemlyu,  zakryv rukami golovu.  Kogda ona
reshilas'  priotkryt' glaza, to uvidela,  kak  hram, budto  kartochnyj  domik,
opadaet vniz. Eshche mig -- i ot nego ostalas' lish' kucha razvalin, nad kotorymi
chut' vozvyshalos' to, chto mgnovenie nazad bylo glavnym kupolom.
     Ne  uspeli  smolknut'  zvuki razrusheniya,  a CHalikova  uzhe  ponyala,  chto
ostavat'sya zdes'  ej nel'zya  -- uzh  potomu hotya  by, chto  v  etom  zlodeyanii
neizbezhno  obvinyat   ee.   Nedolgo  dumaya,  Nadya   perelezla   cherez  vethij
pokosivshijsya zaborchik i skrylas' v ogorodah.



     Hotya Pal  Palych,  sdelavshis'  boyarinom  Pavlom,  perestal  byt'  glavoj
Sysknogo prikaza, sidet' bez  dela on ne mog i  chut' ne ezhednevno prihodil v
Prikaz, gde emu, kak sovetniku Gosudarya, bylo otvedeno nebol'shoe,  no uyutnoe
pomeshchenie, kotoroe on imenoval svetlicej.
     Kogda boyarinu Pavlu dolozhili, chto ego hochet videt' kakoj-to neizvestnyj
gospodin, on tut zhe velel propustit' nezhdannogo posetitelya k sebe:
     -- Prisazhivajtes', uvazhaemyj... Mozhno li uznat' vashe imya-otchestvo?
     Posetitel' prisel na kraeshek stula:
     -- Vidite li, Pal Palych, delo v tom, chto ya -- Vasilij Dubov...
     Pal Palych iskrenne rashohotalsya:
     --  Nu,  koli vy  Dubov, to  ya v takom sluchae -- anglickaya  koroleva. A
Vasilij Nikolaich Dubov, ya tak nadeyus', teper' ves'ma daleko ot Car'-Goroda.
     -- I tem ne menee,  ya -- Dubov, -- ne  otstupalsya posetitel'. -- Prosto
po uvazhitel'nym prichinam dolzhen byt' smenit' vneshnost'.
     Boyarin Pavel  priglyadelsya i prislushalsya. Golos neznakomca i vpryam' byl,
kak  u  Dubova, no  vot  ego lico... Pozhaluj,  v  glazah  ugadyvalos' chto-to
dubovskoe,  da v  izgibe gub  -- no ne  bolee togo. Esli by Pal  Palych zhil v
nashem  mire i v nashe  vremya, to on, pozhaluj,  nashel by v samozvance shodstvo
srazu s dvumya  sovetskimi artistami, vernee, s ih  personazhami  -- SHtirlicem
Vyacheslava Tihonova i SHerlokom Holmsom Vasiliya Livanova. No tak kak Pal Palych
ni ob odnom iz nih ne imel ni  malejshego predstavleniya, to prosto  otmetil v
oblike gostya nesomnennye um i blagorodstvo.
     --  Vizhu,  Pal  Palych,  vy  mne  vse-taki  ne  verite,   --  usmehnulsya
neznakomec. -- Nu chto zh, ya by na vashem meste tozhe ne poveril.
     S  etimi  slovami  on  izvlek  iz karmana malen'kuyu krugluyu korobochku i
listok pergamenta. Otkryv korobochku,  on vzyal na  konchik pal'ca maluyu toliku
nekoej bescvetnoj, no  ves'ma  priyatno pahnushchej mazi, dotronulsya  do lica, a
potom staratel'no, po slogam, prochel to, chto bylo na listke:
     -- Ki-gim-le-po-foss.
     Ne  uspel gost'  eto  proiznesti, kak  cherty ego lica stali  izmenyat'sya
pryamo na glazah u izumlennogo Pal Palycha, i mig spustya on uvidel pered soboyu
Vasiliya Nikolaevicha Dubova.
     -- Nu i nu! -- podivilsya boyarin Pavel. -- Kak eto u vas poluchaetsya?
     --  CHumichka   pomog,  --  ulybnulsya  Dubov.  --  Kak  vy  ponimaete,  v
sobstvennom oblike mne  teper' v  Car'-Gorode poyavlyat'sya bylo by ne osobenno
zhelatel'no. Esli ne skazat' bol'she.
     --  No   ved'  vy  zhe,  vse  troe,  naskol'ko  mne  izvestno,  pokinuli
Car'-Gorod? -- ostorozhno sprosil boyarin Pavel.
     -- Sovershenno verno, pokinuli, -- kivnul Dubov, -- no reshili vernut'sya.
Pravda, ne vse -- tol'ko my s Nadej. Vernee, Nadya zayavila, chto vozvrashchaetsya,
a razve ya mog otpustit' ee odnu?
     -- Da, gospozha CHalikova -- otchayannaya devushka,  -- zametil boyarin Pavel,
i Dubov ne  mog ponyat',  chego v  ego  slovah bylo  bol'she --  voshishcheniya ili
poricaniya.  Nemnogo pomolchav,  Pal  Palych  dobavil:  --  Dogadyvayus', chto za
prichina pobudila  vas vozvratit'sya. I skazhu vam otkrovenno, Vasilij Nikolaich
-- zdes' vy skoree golovu slozhite, chem spravedlivosti dob'etes'.
     -- YA to  zhe samoe Nade govoril, --  tyazhko vzdohnul Vasilij, -- da razve
ee pereubedish'? Sami zhe skazali -- otchayannaya devushka!
     Tut  dver'  priotkrylas',  i  v svetelku  zaglyanul  sysknoj  prikazchik.
Vasilij pospeshno otvernulsya i opustil lico.
     --  Pal  Palych,  prostite,  chto bespokoyu,  no  tut  priveli znamenitogo
lihodeya  Sen'ku  Zaletnogo, -- progovoril prikazchik, s  podozreniem glyadya na
posetitelya.
     --  Ochen' horosho,  --  udovletvorenno kivnul  Pal Palych i  poyasnil  dlya
Dubova:  -- Sen'ka  -- eto  izvestnyj vor,  my ego  uzh  bez malogo  tri goda
slovit' ne mogli.
     -- Sen'ka skazal, chto hochet vo vsem priznat'sya, -- prodolzhal prikazchik.
     -- Nu i prekrasno. Zapishite vse, chto on skazhet.
     -- Tak on govorit, chto hochet priznat'sya vam lichno.
     -- Vot  kak? -- chut' udivilsya boyarin Pavel. -- Nu ladno, stupaj, ya chut'
pozzhe pridu.
     Ostavshis' vdvoem s hozyainom, Vasilij snova  otkryl korobochku  i eshche raz
pomazal sebe lico, vernuv to oblich'e, v kotorom yavilsya v Sysknoj prikaz.
     -- Tak  ya chuvstvuyu sebya nadezhnee,  --  slovno by opravdyvayas', proiznes
Dubov. -- Pal Palych, a vam eto ne kazhetsya strannym?
     -- CHto imenno?
     --  CHto  ya  nichego  durnogo  v Car'-Gorode  ne sdelal i vse-taki dolzhen
skryvat'sya, slovno vor i razbojnik vrode Sen'ki Zaletnogo.
     -- Vremena nynche  strannye, -- ne glyadya na gostya,  proburchal Pal Palych.
I,  nemnogo  pomolchav, zagovoril kak by  vne svyazi s predydushchim: --  Vidite,
Vasilij Nikolaich, dazhe  lihodei menya uvazhayut. Potomu kak znayut --  mne mozhno
doveryat'. Da, k narushitelyam zakona ya strog, mnogie schitayut -- slishkom strog,
no po otnosheniyu dazhe k nim vedu sebya chestno.
     -- A chto, est' takie, kto postupayut inache? -- sprosil Dubov.
     -- Byl u menya v Prikaze odin rabotnik, -- chut' pomolchav, otvetil boyarin
Pavel.  -- Vrode  by  i staratel'nyj,  i dobrosovestnyj.  No inogda  on  pri
doznanii... Kak by eto  skazat'? V obshchem, primenyal sposoby, kotorye  ya nikak
ne mog odobrit'. Nu vot, naprimer, odnazhdy na bazare shvatili odnogo vorishku
po  klichke Van'ka-Kosoj -- vse znali, chto  on melkimi krazhami promyshlyaet, no
za  ruku pojmat' ne mogli. I  vot kak priveli Van'ku  k nam  v Prikaz, to on
vzyal  i  nezametno podsunul emu v karman koshelek, iz座atyj  paru dnej nazad u
drugogo vora. A potom pozval babu, u  kotoroj koshelek propal, i  sprashivaet:
"Vasha veshch'?". YA togda, konechno, promolchal, no naedine skazal vse, chto dumayu.
CHto uzh raz  my  postavleny blyusti poryadok  i  spravedlivost', to i  rabotat'
dolzhny po zakonu  da po sovesti, a inache -- chem my  budem otlichat'sya ot teh,
kogo lovim? On menya vyslushal, a potom  voz'mi  i bryakni: "Van'ka -- zlostnyj
tat',  a tat' dolzhen sidet' v temnice". Bol'she, pravda,  etot syshchik pri  mne
nichego  takogo ne vydelyval,  no pozzhe mne dokladyvali,  budto  by on odnomu
voru skazal --  deskat', mne pro tvoi greshki mnogo chego vedomo, no  ezheli ty
mne vydash' svoih soobshchnikov, to ya gotov tebe koe-chto prostit'...
     -- No teper', nadeyus', on v  Prikaze bol'she ne  rabotaet? --  ostorozhno
predpolozhil Dubov. Pal Palych iskosa poglyadel na nego:
     -- YA  tozhe  hotel  by na eto nadeyat'sya.  Otpraviv  menya, kak  vitievato
vyrazilas' milejshaya gospozha  CHalikova,  v pochetnuyu otstavku, Putyata naznachil
ego glavoj Sysknogo prikaza. I tak vo vsem... Da ya to zhe samoe i Serapionychu
govoril,  i otcu Aleksandru,  --  Pal Palych  tyazhko vzdohnul,  --  pri  nashej
poslednej vstreche.
     Imya  otca  Aleksandra,  nezrimo  vitavshee v  vozduhe  s  samogo  nachala
razgovora, nakonec-to bylo proizneseno vsluh.
     -- Pal Palych, kak eto sluchilos'? -- sprosil Dubov.
     Boyarin Pavel pomrachnel eshche bolee:
     -- A vy razve ne znaete?
     -- Znayu tol'ko, chto pogib.  YA  uzh  i u CHumichki sprashival, no on skazal,
chto podrobnostej ne znaet. Ili prosto ne hotel govorit' pri Nade.
     -- I pravil'no, chto ne hotel, -- tyazhko vzdohnul boyarin Pavel. -- Pervym
pokojnogo obnaruzhil  nekto  otec  Ioil', kotoryj  byl  nastoyatelem  Hrama na
Soroch'ej  ulice do otca Aleksandra. Sejchas  on na pokoe,  no inogda podmenyal
svoego preemnika.
     -- I  kak zhe otec Ioil' popal v cerkov'? --  professional'no  uhvatilsya
Dubov. -- Ona byla otkryta?
     --  Net, ubijcy zaperli dver' klyuchom otca Aleksandra. No  u otca  Ioilya
byl svoj. Uvidev, chto tvoritsya v Hrame,  staryj svyashchennik ponachalu chut' bylo
ne lishilsya chuvstv, no potom nashel sily vyzvat' nas.
     -- Pal Palych, vy sami prisutstvovali pri osmotre mesta proisshestviya?
     --  Da, sluchaj nastol'ko vopiyushchij,  chto menya  dazhe podnyali  s  posteli,
nesmotrya  na  pozdnij  vecher... Znaete, Vasilij  Nikolaich, za dolgie gody  ya
mnogo chego navidalsya, no takoe -- v pervyj raz. I nadeyus', chto v poslednij.
     Dubov  zametil, kak  po  licu boyarina  Pavla  probezhala legkaya drozh' --
lishnij raz vspominat' ob etom emu yavno ne hotelos'. No ponimaya, chto Vasiliem
dvizhet otnyud' ne prazdnoe lyubopytstvo, Pal Palych prodolzhil:
     --   Pokojnyj  byl   podvergnut   nemyslimym   pytkam  i   mucheniyam,  a
naposledok...  -- Boyarin Pavel ostanovilsya, slovno by ne reshayas' dogovorit'.
No  v konce koncov peresilil sebya i skorogovorkoj dokonchil: -- A naposledok,
eshche zhivym, byl pribit gvozdyami k ikonostasu.
     Vasilij ugryumo molchal -- on znal, chto otcu Aleksandru grozit opasnost',
no  to, chto on sejchas uslyshal,  kazalos' dikost'yu,  bezumiem  i  vyzyvalo  v
pamyati  razve  chto  izuverstva  bol'shevikov i chekistov, osobo  ne zhalovavshih
duhovenstvo.
     --  A v altare my obnaruzhili vot  eto. --  Pal Palych vstal iz-za stola,
otper  gromozdkij zheleznyj yashchik  v uglu komnaty i vylozhil na stol  neskol'ko
predmetov:  meshochek  s  belym poroshkom, neskol'ko metallicheskih provodkov  i
kruglyj  budil'nik  "Slava" -- tochno takie  zhe  chasy byli  u samogo  Vasiliya
stol'ko let, skol'ko on sebya pomnil, i za vse vremya oni portilis' vsego odin
raz,  da i to  potomu tol'ko, chto Solnyshko sluchajno uronil ih  na pol. Dubov
zametil,  chto  budil'naya  strelochka byla ustanovlena  tochno na "devyatke",  a
chasovaya i minutnaya pokazyvali bez pyati devyat'.
     -- A bol'she nichego podozritel'nogo vy tam ne nashli?
     -- Vrode by net. Hotya postojte. -- Pal Palych eshche  raz zaglyanul v yashchik i
izvlek  izmyatyj  listok  bumagi,  gusto  ispisannyj  chernilami.  --  |to  my
obnaruzhili v ryase otca Aleksandra, v pravom karmane, no razobrat' ne smogli,
krome neskol'kih slov. Mozhet byt', vy nam pomozhete?
     Vasilij  vzyal  listok  i prinyalsya  razglyadyvat'.  Zapis'  byla sdelana,
nesomnenno,  rukoyu  pokojnogo  otca  Aleksandra,  no  sovremennymi  bukvami,
delavshimi  ee  maloponyatnoj   dlya  car'-gorodcev,  i   k  tomu   zhe   ves'ma
nerazborchivo. Odnako, prinorovivshis' k pocherku, Dubov vse zhe prochel:

     --  "I vot  pridet  den', pylayushchij  kak  pech'; togda  vse  nadmennye  i
postupayushchie nechestivo budut kak soloma,  i popalit ih gryadushchij den', govorit
Gospod' Savaof, tak chto ne ostavit u nih ni kornya, ni vetvej.
     A  dlya  vas,  blagogoveyushchie pred Imenem Moim,  vzojdet  Solnce pravdy i
iscelenie v luchah Ego, i vy vyjdete i vzygraete, kak tel'cy upitannye;
     I budete  popirat' nechestivyh, ibo oni  budut  prahom  pod  stopami nog
vashih v tot den', kotoryj YA sodelayu, govorit Gospod' Savaof.
     Pomnite zakon Moiseya, raba Moego, kotoryj YA zapovedal emu na Horive dlya
vsego Izrailya, ravno kak i pravila i ustavy.
     Vot,  YA  poshlyu k  vam  Iliyu proroka  pred  nastupleniem  dnya  Gospodnya,
velikogo i strashnogo.
     I on  obratit serdca otcov k detyam i  serdca  detej k otcam ih, chtoby YA
prished ne porazil zemli proklyatiem".

     -- I chto eto  znachit? -- vnimatel'no vyslushav i nichego tolkom ne ponyav,
udivilsya Pal Palych. -- Pohozhe na chto-to biblejskoe...
     -- Da, ya tozhe tak podumal,  -- ne ochen'  uverenno skazal Dubov. -- Esli
ne oshibayus', iz prorokov Vethogo Zaveta.
     --  A-a,   nu   yasno,   --  protyanul  boyarin   Pavel  golosom,   polnym
razocharovaniya. On-to  ozhidal ot etogo listka chego-to sovsem drugogo -- mozhet
byt', dazhe klyucha k otgadke.
     -- Pal Palych, esli vam eta zapis' ne nuzhna, to, mozhet byt', vy otdadite
ee mne? -- nesmelo  poprosil Dubov. -- Tak skazat', na  pamyat' ob Aleksandre
Ivanyche.
     Trudno skazat', chto rukovodilo Vasiliem -- konechno, i zhelanie sohranit'
pamyat' o  pogibshem druge  tut prisutstvovalo, no ne  tol'ko. Kakoe-to shestoe
ili sed'moe  chuvstvo podskazyvalo Dubovu,  chto listok s  otryvkom iz Pisaniya
eshche sosluzhit emu sluzhbu v tom dele, kotoroe  ob容dinyalo i ego, i CHalikovu, i
otca  Aleksandra. A esli i  net, to ne sginet  v  bezdonnyh arhivah Sysknogo
prikaza, a ostanetsya poslednim privetom Vasyatke ot ego druga.
     -- Da berite, radi Boga, --  neozhidanno legko soglasilsya  Pal Palych.  I
stol'  zhe  neozhidanno  dobavil,  poniziv  golos:  --  Vy,  glavnoe,  Vasyatku
beregite. Menya  Aleksandr Ivanych ochen' prosil ob etom, kogda my v  poslednij
raz videlis'.
     --  Vasyatka  teper'  daleko  otsyuda, --  zaveril  Dubov.  I  reshitel'no
podnyalsya so stula: -- Nu chto zh, Pal Palych, spasibo za vse. I, konechno, zhelayu
vam razobrat'sya s lihodeem Sen'koj Zaletnym.
     --  A ya  zhelayu vam  udachi v  tom dele,  radi kotorogo  vy vernulis', --
ulybnulsya  Pal Palych, krepko zhmya ruku Vasiliyu. -- I pogrustnel:  -- Hotya, po
pravde skazat',  ne ochen'-to  ya veryu, chto  u  vas poluchitsya... No  esli chto,
smelo mozhete na menya rasschityvat'.
     Pokinuv Sysknoj Prikaz, Vasilij ne spesha shel po ulice, razglyadyvaya doma
i prohozhih i odnovremenno prokruchivaya v ume svedeniya,  poluchennye ot boyarina
Pavla. Polozhenie  del ostavalos'  sovershenno tumannym. Vasilij ponyal odno --
otca Aleksandra sgubili zlodei  iz "nashego" mira, i esli by chasovoj mehanizm
po kakoj-to prichine ne dal sboj, to cerkov' togda zhe byla by vzorvana vmeste
so vsemi sledami prestupleniya
     No s  kakogo  konca vzyat'sya za razgadku etoj tajny, Vasilij poka eshche ne
predstavlyal.



     Nadezhda  brela  cherez  ogorody, ne razbiraya puti, da i voobshche  ne ochen'
soobrazhaya, gde nahoditsya i kuda hochet popast'.
     Opomnilas' ona,  tol'ko  obnaruzhiv,  chto  ogorody  nezametno pereshli  v
obshirnyj pustyr', za kotorym vysilas' gorodskaya stena. CHalikova znala, chto v
nyneshnem vide stena byla sooruzhena pri groznom care Stepane, kotoryj  stroil
ee "na vyrost". No tak kak v  potomkah  Stepan ne nashel prodolzhatelej  svoih
velikih zamyslov, to i gorod byl zastroen daleko ne polnost'yu -- chem blizhe k
okrainam,  tem bol'she ostavalos'  vsyakih pustot, zapolnennyh v luchshem sluchae
ogorodami i pastbishchami.
     Nadya ostanovilas',  pytayas' sobrat'sya  s myslyami i  sorientirovat'sya na
mestnosti. Vperedi  byla  stena,  a  pozadi --  ogorody,  kotorye  neminuemo
priveli  by  ee obratno k  pepelishchu vzorvannogo hrama.  Lish' sleva, dovol'no
daleko,  podhodya  pochti  k  stene, chernel  ryad  izb,  predpolagavshih  ulicu.
CHalikova  reshila  otpravit'sya  tuda,  spravedlivo  schitaya,  chto  ulica  hot'
kuda-nibud' da  vyvedet, no  tut ona  zametila vperedi sebya,  ryadom  s kuchej
musora, kakoe-to temnoe pyatno. Prismotrevshis', Nadya s sodroganiem ubedilas',
chto eto chelovecheskoe telo s kinzhalom, torchashchim iz spiny.
     CHalikova  nagnulas', ostorozhno vytashchila kinzhal i perevernula telo licom
kverhu. Pered nej  lezhal bezdyhannyj chelovek  v  chernom  frake, s  suhoshchavym
vytyanutym licom i boltayushchimsya na cepochke tresnuvshim monoklem -- slovom, trup
|duarda Fridrihovicha Herklaffa.
     Nadya stoyala, budto v ocepenenii, ne znaya, chto ej teper' delat'. I vdrug
pokojnik  s  trudom otkryl  snachala odin  glaz, potom drugoj,  a zatem  tiho
progovoril:
     -- Danke shon, frojlyajn.
     Nadya nevol'no popyatilas':
     -- CHto eto znachit? Kto vas tak?..
     -- Bitte, pomogite mne, -- slabym golosom poprosil Herklaff.
     Zabyv,  chto pered neyu izvestnyj  zlodej i lyudoed, k  tomu zhe pytavshijsya
s容st' samoe CHalikovu, ona podala emu ruku i pomogla vstat':
     -- U vas tam krov'...
     Vmesto  otveta Herklaff  prosto  odernul  na  sebe  frak i  s legkost'yu
povernulsya, dav Nade sebya osmotret': ot krovi ne ostalos' i sledov, frak byl
kak noven'kij, i dazhe monokl' -- celyj.
     --  Malen'kij  nepriyatnost',  no blagodarya vas, frojlyajn  Nadin,  fse f
proshlom, -- luchezarno oshcherilsya Herklaff. -- Skazhite, poshalusta, tshemm  ya mog
by vas poblagodaritt?
     Nadya molchala --  da  i chem ee mog by "poblagodarit'" gospodin Herklaff?
Razve chto kogo-nibud' s容st'. Ili ne s容st'.
     Slovno  podslushav  Nadezhdiny  mysli,  |duard  Fridrihovich  proiznes  so
svetskoj ulybochkoj:
     -- YA, ya, natyurlih, ih  bin otkazat'sya ot namerenie kushat'  vas. YA  budu
kushat'  frojlyajn  Annet  Sergefna. --  I,  plotoyadno  obliznuvshis',  ne  bez
sozhaleniya dobavil: -- Hotya vy est' mnogo appetitnee...
     -- A ee-to za chto? -- udivilas' Nadya. I tut  zhe dogadalas': -- A-a, tak
eto ona vas...
     -- Nu koneshno! -- radostno podhvatil Herklaff. -- I po zakazu majn libe
freude herr moshennik Put'yata!
     -- Nu vot ego by i kushali, -- nevpopad zametila Nadya.
     --  Mozhet byt',  mozhet byt',  --  zagadochno promolvil  Herklaff. -- Ah,
da-da, frojlyajn, esli shto, fsegda gotov uslushit'.
     S etimi slovami on izvlek iz karmana i vruchil Nade vizitnuyu kartochku, a
sam,  sdelav energichnoe dvizhenie  rukoj, obratilsya v stolb dyma, iz kotorogo
vyletel korshun. Rezko vzmyv, on ischez  v nebe, ostaviv CHalikovu pered  kuchej
musora s okrovavlennym kinzhalom v odnoj ruke i vizitkoj lyudoeda v drugoj.



     Akunya prosnulas' pozdno -- golova gudela, a  minuvshij  den' vspominalsya
ochen'  smutno. S trudom vykarabkavshis'  iz posteli i  koe-kak  odevshis', ona
kriknula:
     -- Knyaz', ty gde?
     Odnako vmesto supruga v spal'ne poyavilas' gornichnaya Masha:
     -- Knyaz' uehal v gradopravlenie. Kakovo pochivala, Evdokiya Danilovna?
     -- Vypit' by chego, -- morshchas' ot golovnoj boli, proburchala knyaginya.
     --  Nu,  eto  delo  vernoe,  --  ponimayushche  zaulybalas'   Masha.   --  S
neprivychki-to, yasno delo, golovka pobalivaet...
     Zametim, chto v svoih nablyudeniyah Masha byla prava lish' otchasti -- golova
u  knyagini treshchala dejstvitel'no s neprivychki, no  ne k hmel'nomu  zel'yu kak
takovomu, a k  nalivkam, kotorymi ee  nakanune  potcheval  suprug. Upotreblyaya
pojlo,  kotoroe pod nazvaniem  vodki ili vina podavalos' v kabachkah i prochih
veselyh  zavedeniyah  Bel'skoj slobodki,  Akunya znala, chto  ej hvataet  odnoj
charki. No zato vishnevaya nalivochka  pokazalas' ej stol'  vkusnoj i kak  by ne
"b'yushchej v golovu",  chto  ona sovsem  utratila bditel'nost',  a  k chemu eto v
konechnom schete privelo, my uzhe znaem.
     -- A idemte,  sudarynya, v gostinuyu, -- Masha podhvatila knyaginyu pod ruku
i  nenavyazchivo povela k dveri, -- tam uzhe i zavtrak gotov, a chto vypit', tak
uzh etogo dobra u nas i vovse navalom...
     Posle malen'koj charochki vse toj  zhe nalivki golovnaya bol'  utihla, zato
vospominaniya o vcherashnem vstali pered knyaginej, chto nazyvaetsya, voochiyu.
     -- Poslushaj, devon'ka, zabyla, kak tebya zovut...
     --  Masha,  --  neskol'ko udivlenno  otvetila  gornichnaya. Ran'she Evdokiya
Danilovna nikogda ne zabyvala  ee imeni.  Vprochem,  ran'she  ona i nalivku ne
upotreblyala.
     -- Da ty prisazhivajsya, Masha, v nogah pravdy net, -- priglasila knyaginya.
     -- Nu chto vy, Evdokiya Danilovna, kak mozhno! -- izumilas' Masha.
     -- Da  sadis', tebe  govoryat!  -- prikriknula hozyajka.  -- A to zhmessya,
budto... -- I tut knyaginya vydala takoe slovechko, chto Masha gusto pokrasnela i
kak podkoshennaya upala na stul naprotiv Evdokii Danilovny.
     --  Nu, vot  eto  drugoe  delo.  YA  s toboj,  Masha,  hotela  koe o  chem
potolkovat'. Davaj dlya pochina tyapnem po charochke!
     -- Net-net, sudarynya, i ne predlagajte, -- naotrez  otkazalas' Masha. --
YA devushka poryadochnaya i nep'yushchaya!
     --  Tak  ya,  znachit, devushka p'yushchaya  i neporyadochnaya? -- ne  bez  gorechi
rassmeyalas' knyaginya. -- Ty eto hotela skazat'?
     -- Nu chto vy,  Evdokiya  Danilovna, -- sovsem  smeshalas' bednaya Masha, --
prosto vashe delo barskoe, a nam pit' nikak nel'zya...
     -- Da ladno  uzh,  ne  hochesh' pit' --  i ne  nado. --  Evdokiya Danilovna
shvatilas' bylo  za  kuvshinchik,  no otchego-to peredumala  i postavila ego na
mesto. -- Hot' nashe delo i barskoe, da i v pitii meru nado znat'. A vchera ya,
kazhetsya, malost' perestaralas'.
     -- Da uzh, Evdokiya Danilovna, bylo delo, -- prishlos' podtverdit' Mashe.
     -- A ty  ne napomnish' mne,  chto vchera proishodilo? -- s chut' naigrannoj
nebrezhnost'yu poprosila knyaginya.
     --  Da  nichego  osobennogo,  Evdokiya Danilovna, -- tozhe  kak by v shutku
otvechala  Masha.   --  |to   esli  ne  schitat'  togo,  chto  k  nam  v   gosti
sobstvennolichno pozhaloval Gosudar' Putyata, a vy ego...  -- Masha zamolkla, ne
reshayas' dogovorit'.
     -- Vot blin,  tak  eto  i vpravdu byl car'! --  vzvyla knyaginya.  -- Oj,
propala moya golovushka!
     -- I  knyaz' to zhe samoe utrom  govoril, -- zachastila  Masha. -- Deskat',
otvedut menya pryamo iz  gradopravleniya  da  v temnicu,  a ezheli, govorit,  ne
vernus', to lihom ne  pominaj. A glavnoe, govorit,  hozyayushku beregi.  Potomu
kak lyublyu ee, takuyu-syakuyu, ni na chto ne smotrya!
     -- Tak i skazal? -- udivilas' knyaginya.
     -- Da, imenno tak i skazal. Vpervye ya ot nego takoe uslyhala...
     Na  eto hozyajke otvetit' bylo nechego  -- ved' ne mogla zhe  Akunya znat',
priznavalsya  li  knyaz'  Dlinnorukij za  gody sovmestnoj zhizni v  lyubvi svoej
zakonnoj supruge Evdokii Danilovne, ili net.
     Knyaginya otkinulas' na spinku kresla i oglyadela gostinuyu. |to byla samaya
prostornaya komnata vo  vsem tereme,  s tremya bol'shimi oknami,  glyadyashchimi  na
Gospodskuyu ulicu, i dvumya naprotiv  --  v obshirnyj sad. Mesto  srednego okna
zanimala vysokaya zasteklennaya dver'.
     Evdokiya  Danilovna  legko  podnyalas' iz-za stola,  podoshla  k  dveri  i
tolknula ee. Dver' srazu poddalas', i knyaginya okazalas' na kryl'ce.
     -- Pokojno  u vas tut, -- vzdohnula knyaginya, oglyadev  sad. -- Kto zh eto
takuyu krasu ustroil?
     -- Vy,  Evdokiya Danilovna, -- prolepetala izumlennaya  Masha.  Hot' ona i
uyasnila sebe, chto u hozyajki s golovoj ne vse  v  poryadke, no  zabyt' o sade,
predmete  svoih  zabot  i  gordosti --  eto  v  Mashinom  ponimanii bylo  uzhe
"zamnogo".
     --  Ah,  da-da, kak zhe  eto ya  pozabyla! -- voskliknula knyaginya, v dushe
branya sebya  za ocherednuyu "prosechku". -- Ty ne  udivlyajsya,  Masha, esli  ya eshche
chego zabudu. Tut zhe napominaj, ne stesnyajsya!
     Spustivshis' po stupen'kam kryl'ca, knyaginya i Masha stupili na vylozhennuyu
ploskimi kameshkami dorozhku, vedushchuyu vglub' sada.
     --  Ostorozhnee, Evdokiya  Danilovna,  ne  ukolites',  --  skazala  Masha,
zametiv,  chto  ee hozyajka  idet, kasayas' kustov  belogo  shipovnika,  kotorye
sploshnoyu stenoj rosli sleva ot dorozhki.
     --  Neshto ot nih kakaya pol'za est'? -- provorchala knyaginya, zamedliv hod
i nevol'no lyubuyas' belym velikolepiem.
     Masha s udivleniem ustavilas' na knyaginyu:
     -- Vy zhe sami vsegda govorili  -- ne ob odnoj pol'ze dumat'  nadobno, a
eshche i o krasote.
     -- Pravda?  --  ne bez udivleniya  pozhala plechami knyaginya.  --  Nu, koli
govorila, stalo byt',  tak  i est'.  A vse zh-taki naprasno.  Nu, posadili by
paru kustov -- i hvatit.
     --  Net-net.  Evdokiya  Danilovna,  i  ot  nih  pol'za est',  --  goryacho
zastupilas'  Masha za  shipovnik.  --  Vy  zhe  ih  yagody,  kogda oni  krasnymi
sdelayutsya, vysushivaete i potom  v chaj dobavlyaete. Hot' kislovato, zato,  kak
govoryat, dlya zdorov'ya pol'zitel'no.
     -- Nu  horosho, puskaj tak, -- nehotya soglasilas' knyaginya.  -- A vot eto
vot  vse,  --  ona  ukazala na  zelenuyu  luzhajku,  okruzhennuyu klumbami,  gde
blistali vsevozmozhnymi kraskami nevidannye  zamorskie cvety, tochnoe nazvanie
kotoryh ne vsegda  znala dazhe nastoyashchaya Evdokiya Danilovna.  -- Stol'ko mesta
zazrya propadaet,  a ved' mozhno bylo by  ogurcov posadit', kartoshki, kapusty,
da i malo li eshche  chego. YA vizhu, tut zemlya horoshaya,  mesto solnechnoe -- samyj
by raz ogorod zavesti! A to v derevne lyudi s goloduhi  mrut, a oni  tut... A
my tut, -- popravilas' knyaginya, -- vsyakimi pustyakami zanimaemsya.
     Masha  slushala i  ne  verila usham svoim  --  nichego  podobnogo ot  svoej
hozyajki ona  nikogda ne slyhivala.  "A vpravdu li  eto Evdokiya Danilovna? --
podumala Masha. -- Po vidu  ona,  a  edva otkroet  rot,  slovno sovsem drugoj
chelovek..."
     --  Stupaj, Masha,  --  velela Evdokiya  Danilovna, prisev na lavochku pod
vysokim klenom, stvol kotorogo obvivali cepkie  stebel'ki  v'yunka. -- YA  tut
nemnogo pobudu, a potom vernus'.
     Ostavshis'  odna, knyaginya zakryla ladonyami  lico i  bezzvuchno  zarydala,
predstaviv  sebe, kak ona  iz  etogo prekrasnogo  sada vernetsya  v  kabaki i
zlachnye pritony Bel'skoj slobodki.
     -- Net, luchshe uzh v petlyu, ili v omut, -- prosheptala Akunya.



     Nadya medlenno brela po pustynnym okrainnym  ulochkam, ne ochen' soobrazhaya
i  dazhe  ne  silyas' ponyat', gde  ona nahoditsya i kuda stremitsya  popast'. Ee
mysli byli  zanyaty  sovsem inym -- lish' teper'  Nadezhda nachinala osoznavat',
chto byla na volosok ot smerti i vse-taki ostalas' zhiva, a vmesto nee pogibli
ubijcy  otca Aleksandra. No pochemu-to nikakoj  radosti  ona ne oshchushchala, hotya
vrode by svershilos' to, radi chego ona vernulas' v Car'-Gorod.
     Odnako dodumat'  etu  mysl' Nadya  ne  uspela -- navstrechu  ej nespeshnoyu
progulochnoj pohodkoj shestvoval ni kto inoj, kak gospodin Kashirskij.
     --  O  Gospodi, tol'ko etogo eshche  nedostavalo,  --  prosheptala  Nadya. I
vpryam'  --  posle vzryva na  Soroch'ej  i obshcheniya s  zarezannym Herklaffom ej
nedostavalo tol'ko vstrechi so "znatokom astral'nyh sfer".

     CHalikova nadeyalas', chto pod vual'yu Kashirskij ee ne uznaet, i popytalas'
proshmygnut' mimo, no uvy -- Kashirskij ee ne tol'ko uznal, no i privetstvoval
s neobychajnym radushiem:
     -- Zdravstvujte, zdravstvujte, moya dorogaya  gospozha CHalikova! Kak ya rad
vas videt'!
     "A mozhet, ono  i  k luchshemu?", podumala  Nadya i  reshitel'no  pripodnyala
vual':
     --  Izvinite,  gospodin  Kashirskij,  za  to,  chto  vashej  radosti  ya ne
razdelyayu. No raz uzh my vstretilis', to zaberite, pozhalujsta, vot eto.
     I  Nadya, raskryv  sumku, izvlekla  ottuda kinzhal  s eshche svezhimi sledami
krovi. Kashirskij ispuganno otpryanul, budto  zmeyu uvidal, i dazhe spryatal ruki
za spinu.
     --  Berite, berite, -- sovala emu  CHalikova kinzhal. -- Peredajte  vashej
soobshchnice, mne chuzhogo ne nado!..
     -- CHto  eto?.. -- prolepetal "chelovek nauki", hotya srazu uznal predmet,
kotorym  Anna  Sergeevna  ne  dalee  kak  vchera  grozilas'  prirezat' samogo
Kashirskogo.
     --  To,  chem gospozha  Gluhareva  zakolola vashego priyatelya Herklaffa, --
otchekanila Nadya. -- Ili vy skazhete, chto vpervye ob etom slyshite?
     -- No  ya  dejstvitel'no vpervye  ob  etom slyshu! -- sovershenno iskrenne
izumilsya gospodin Kashirskij. -- Hotya... da-da!
     Kashirskij  rezko  zamolk,  zakatil glaza i dazhe pripodnyal  ruku,  budto
antennu dlya ulovleniya astral'no-mental'nyh voln:
     -- Da-da,  kazhetsya,  ya ponyal, v chem  delo!  I vizhu  vse obstoyatel'stva,
slovno skvoz' inye izmereniya...
     -- O chem vy? -- udivilas' Nadya.
     --  Pokojnyj  |duard  Fridrihovich "zakazal"  nam  s  Annoj  Sergeevnoj,
izvinite, vas, -- poyasnil Kashirskij. I dlya pushchej naukoobraznosti utochnil: --
Na predmet prakticheskogo kannibalizma. Ne podumajte  nichego plohogo, gospozha
CHalikova, ya s samogo nachala byl protiv etoj nelepoj zatei, no Anna Sergeevna
prel'stilas' temi dvadcat'yu  zolotymi, chto  obeshchal  Herklaff.  I vot, kak  ya
ponimayu,  Anna Sergeevna nazvala  emu mesto, gde  on vstretit vas, a  vmesto
etogo  prishla sama  i  ego, gm,  tak skazat'...  --  zamyalsya  uchenyj, iskosa
poglyadyvaya na kinzhal. -- Ne pojmu tol'ko, zachem ej eto ponadobilos'.
     Ponyav,  chto  rasproshchat'sya  s  kinzhalom  vryad  li udastsya,  Nadya  hotela
rasproshchat'sya hotya  by s "chelovekom  nauki". Odnako Kashirskij vdrug zagovoril
ochen' bystro, budto pytayas' v chem-to pereubedit' svoyu sobesednicu:

     --  Da,  vy  mozhete  mne ne  verit'. Ne  stanu  opravdyvat'  sebya,  ibo
opravdaniya mne net i byt' ne mozhet. Da, ya prestupnik, na moej sovesti nemalo
zlodeyanij i zagublennyh zhiznej, no ya vsegda stremilsya izbezhat' lishnih zhertv,
esli eto bylo hot' skol'ko-to vozmozhno. YA i Annu  Sergeevnu vsegda  staralsya
uderzhat' ot bessmyslennogo krovoprolitiya...
     |to dejstvitel'no bylo tak -- i Nadya mogla v tom ubedit'sya vchera,  ili,
vernee, vchera dvadcat'  let nazad: utrom v Vermutskom parke, a zatem v lesu,
posle tret'ego neudachnogo pokusheniya.
     Ponyav,  chto, krome obshchih slov, ona uzhe  vryad li chego-libo  ot gospodina
Kashirskogo dozhdetsya, Nadezhda  hotela  bylo rasstat'sya s nim okonchatel'no, no
kakaya-to nevedomaya sila uderzhivala ee i zastavlyala slushat' dal'she.
     -- Vot etot vot  kinzhal, kotoryj vy derzhite -- kazhetsya, vrode by prosto
kusok stali, a skol'ko chelovecheskih dush im pogubleno!  I kto znaet, komu  on
sluzhil do togo, kak popal k Anne Sergeevne? I vy prosite menya vernut' ej eto
orudie!
     Kashirskij  na mig zamolk, ne to zatem,  chtoby perevesti  dyhanie, ne to
ozhidaya vozrazhenij. No Nadya molchala, i Kashirskij zagovoril vnov':
     -- V vashih silah, gospozha CHalikova,  razomknut'  etot zloveshchij porochnyj
krug. Tol'ko odna  vy sposobny  obernut' sily zla na  sluzhenie dobru. YA by i
sam prisoedinilsya k vam,  no tyazhest' sovershennyh mnoyu zlodeyanij ne daet  mne
obratit'sya  v  storonu  sveta.  Moe  polozhenie ochen' trudnoe  --  ya vynuzhden
protivostoyat' t'me, buduchi chast'yu etoj t'my, i eto skovyvaet menya po rukam i
nogam. A vy, Nadezhda -- vy sovsem drugoe delo...
     Nadya slushala bystryj govor Kashirskogo, pytayas'  ulovit' smysl ego rechi,
no  eto  bylo  chem dal'she, tem trudnee,  hotya vrode  by govoril on prostye i
razumnye  veshchi,  i   k  tomu  zhe  pochti  bez  obychnyh   svoih  psevdonauchnyh
"navorotov". Nadezhda ponimala odno  -- Kashirskij govorit  iskrenne  i ottogo
tak putano.
     I kogda  Kashirskij,  slovno by vygovoriv vse,  chto nakopilos'  na dushe,
stremitel'no i ne oglyadyvayas'  poshel proch', Nadya  oshchutila chuvstvo  ogromnogo
oblegcheniya.  Nekotoroe  vremya  ona stoyala  posredi  ulicy,  bezdumno  szhimaya
kinzhal,  no potom,  opomnivshis',  spryatala ego  v sumku  i  medlennym  shagom
dvinulas' vpered.



     Kogda Vasilij  perestupil  porog Hrama  Ampiliya  Blazhennogo,  ogromnogo
sobora, postroennogo eshche pri care  Stepane, on uvidel mnozhestvo lyudej, sredi
kotoryh  bylo  nemalo  svyashchennosluzhitelej  i  Gosudarevyh  sanovnikov.  CHut'
poodal'  tolpilsya  prostoj  narod.  Podojti  poblizhe   k  otpevaemomu  iz-za
mnogolyudstva ne  bylo nikakoj  vozmozhnosti, i Dubov mog  tol'ko uvidet', chto
grob  byl  zakryt -- navernyaka iz-za  sledov  nechelovecheskih pytok,  kotorym
zlodei podvergli otca Aleksandra.
     Zametiv sredi miryan pozhilogo cheloveka v ryase, Dubov nezametno podoshel k
nemu:
     --  Izvinite,  batyushka,  chto  trevozhu vas v stol' skorbnyj chas.  Net li
zdes'  otca  Ioilya?  Nu, togo,  kto  byl  svyashchennikom  na  Sorokah  do  otca
Aleksandra.
     Dubov i sam  tolkom ne znal, zachem  emu ponadobilsya otec Ioil'. No nado
zhe bylo s chego-to nachinat' rassledovanie?
     -- Otec  Ioil' --  eto  ya, -- dotronuvshis'  do sedoj borodki, s  legkim
poklonom otvetil svyashchennik. -- CHem mogu sluzhit'?
     -- Vidite li, otec Ioil', ya byl drugom pokojnogo Aleksandra Iva... otca
Aleksandra, -- tiho zagovoril Dubov. -- I teper'...
     -- Ponimayu, -- kivnul  otec Ioil' i nezametno otvel Vasiliya v storonku,
za moshchnuyu  kolonnu, podderzhivayushchuyu vysokij svod  hrama. -- Zdes' my ne budem
nikomu meshat'. Uvazhaemyj... Prostite, kak vashe imya-otchestvo?
     -- Savvatej  Pahomych, -- chut' zamyavshis',  otvetil  Dubov.  Imenno takim
imenem-otchestvom on pol'zovalsya v proshlom godu v Novoj Mangazee
     --  I  vy,   pochtennyj   Savvatej  Pahomych,  ne  ochen'  doveryaya   nashim
gosudarstvennym syskaryam, sobiraetes' sami doiskat'sya do istiny?
     Vasilij chut' zametno  vzdrognul  -- staryj  svyashchennik slovno chital  ego
mysli.
     -- Naprasno,  syn moj, naprasno, -- chut' vozvysil golos otec Ioil', kak
pokazalos' Dubovu  --  narochno  dlya  neprimetnogo  gospodina  v  neprimetnom
kaftane,  vdrug  okazavshegosya  po  druguyu   storonu  kolonny.  --  Nikto  ne
somnevaetsya, chto  zlodei budut  najdeny i nakazany so  vsej  strogost'yu,  --
nazidatel'no prodolzhal otec  Ioil'.  --  Tol'ko  chto pered vami tut  pobyval
Gosudar',  on  otdal  poslednij  dolg  pokojnomu  i  skazal,  chto  samolichno
prosledit za hodom rassledovaniya.
     -- Nu, koli sam Gosudar'... -- razvel rukami Vasilij.
     -- Vy znaete,  Savvatej Pahomych,  nash  Gosudar' ochen'  blizko prinyal  k
serdcu to,  chto proizoshlo  s otcom Aleksandrom, --  uzhe  tishe prodolzhal otec
Ioil'. --  On  dazhe predlozhil nashemu cerkovnomu rukovodstvu  podumat' o tom,
chtoby soprichislit' otca Aleksandra k sonmu Svyatyh Velikomuchenikov.
     Vasilij kivnul, kak by prinimaya skazannoe k svedeniyu.
     Vidimo,  reshiv, chto  bol'she nichego  tolkovogo  ne  uslyshit, neprimetnyj
gospodin  otoshel  ot  kolonny.  Vasilij  uzhe hotel  bylo  zadat' otcu  Ioilyu
kakoj-to vopros  po  sushchestvu dela, no tut v hram bukval'no vletel chelovek v
kaftane strel'ca i, podskochiv k vysshemu cerkovnomu rukovodstvu, chto-to  stal
govorit', razmahivaya rukami sovsem nepodobayushche vremeni i mestu.
     -- |to  nash  Svyatejshij  Patriarh  Evlogij,  --  poyasnil otec Ioil'.  --
Gospodi, chto tam eshche stryaslos'?
     Vyslushav bespokojnogo strel'ca, Evlogij  podnyal ruku, i otpeval'nyj hor
smolk.
     -- Pravo zhe, i  ne znayu  kak ob etom ob座avit', -- rasteryanno  zagovoril
Patriarh, -- no i skryvat' ne imeyu  prava. Tol'ko chto mne soobshchili, chto... V
obshchem, vragam Boga  i lyudej pokazalos' malo zverski ubit' pastyrya,  tak  oni
eshche  i razrushili Hram Vseh Svyatyh  na Soroch'ej. Pozhalujsta,  prodolzhajte, --
obratilsya on k svyashchenniku, otpevavshemu otca Aleksandra, -- a ya dolzhen otbyt'
na mesto zlodeyaniya.
     Skazav eto, Evlogij i drugie ierarhi chinno potyanulis' k vyhodu.
     --  |to chto-to  nemyslimoe,  --  smertel'no poblednev,  prosheptal  otec
Ioil'. -- A ya tam vsyu zhizn' prosluzhil...
     "Nadya!" -- mel'knulo v golove Vasiliya. On prekrasno ponimal, chto ran'she
ili pozzhe CHalikova neminuemo okazhetsya na Soroch'ej ulice.
     -- YA dolzhen idti tuda,  -- tverdo  zayavil Vasilij. -- Otec Ioil', vy ne
podskazhete, kak otsyuda skoree popast' na Soroch'yu?
     -- Pojdemte vmeste, -- otvetil svyashchennik.
     Odnako pochti na vyhode Vasilij uslyshal pozadi  sebya golos, pokazavshijsya
emu znakomym:
     -- Gospodin Dubov?
     Vasilij  vzdrognul,  no  ponyav, chto  uzhe etim  napolovinu  vydal  sebya,
neprinuzhdenno obernulsya. Pered nim stoyal kupec Kustod'ev.
     -- Ah, prostite, oboznalsya.  CHto podelaesh' -- plohaya pamyat' na lica. No
so spiny -- vylityj Vasilij Nikolaich. I golos, kak u nego...
     Bokovym  zreniem  Vasilij  zametil, kak  otec  Ioil'  skromno  otoshel v
storonku, budto by razglyadyvaya ikonu sleva ot vhoda.
     "Neuzheli  maz'  ne srabotala?"  --  zabespokoilsya Dubov.  On  vynul  iz
vnutrennego   karmana  zerkal'ce,  pozaimstvovannoe  u   Nadi,   i  ukradkoj
poglyadelsya -- net, lico bylo "ne svoe".
     -- Nu, raz vy ne Dubov, to izvinite, -- progovoril Kustod'ev.
     -- Net,  otchego  zhe, --  reshilsya Vasilij. -- Vy otnyud'  ne  oboznalis',
lyubeznejshij  gospodin  Kustod'ev.  YA dejstvitel'no  Dubov,  hotya...  Nu,  vy
ponimaete.
     -- Ponimayu, ponimayu, --  ponimayushche ponizil golos pochtennyj  kupec. -- YA
by  i ne stal  s vami zagovarivat', kaby  ne imel k  vam vestochki  ot nekoej
izvestnoj vam osoby...
     -- Nadeyus', vse v poryadke? -- tiho sprosil Dubov.
     -- Nu, razumeetsya, -- kivnul kupec. -- Izvestnaya vam osoba blagopoluchno
dostigla  Zamosh'ya  i  prosila   peredat'  vam,  lyubeznyj  Vasilij  Nikolaich,
blagodarnost'  i privet... No  ya  vas, kazhetsya,  zaderzhivayu? --  spohvatilsya
Kustod'ev. I rezko pogrustnel: -- YA ved' tozhe znaval otca Aleksandra, hot' i
ne tak blizko. A kogda moya  Fedos'ya Nikitichna uslyshala o tom, chto proizoshlo,
to soznanie poteryala, i dazhe teper' eshche ne sovsem zdorova...
     "Nu, hotya by s boyarinom Andreem vse v poryadke", podumal Vasilij.
     Teplo poproshchavshis' s kupcom Kustod'evym, on dognal otca Ioilya.
     -- Nu, idemte, chto li? -- progovoril svyashchennik. -- YA znayu samyj blizkij
put', tak chto doberemsya skoro.
     Nekotoroe vremya oni shli molcha, dumaya kazhdyj  o svoem, a mozhet byt' -- i
ob odnom obshchem.
     -- A ya pochti srazu podumal, chto vy  -- Vasilij Dubov,  -- vdrug  skazal
otec Ioil'.
     Dubov promolchal.
     -- Pri poslednej  vstreche  otec Aleksandr upominal vashe imya, -- poyasnil
otec Ioil'. -- On skazal, chto vam ya mogu doveryat', kak emu.
     Dubov  priznatel'no  kivnul i chut' zamedlil shag  -- on  chuvstvoval, chto
pozhiloj svyashchennik s trudom za nim pospevaet.



     V  carskuyu  rabochuyu  gornicu Nadezhda  voshla  v  soprovozhdenii  statnogo
chernoborodogo d'yaka, kotoryj byl ne to rasporyaditelem, ne to pomoshchnikom carya
eshche pri Dormidonte. Dlya sebya Nadya zvala ego "Dvoreckij Berrimor".
     -- Gospozha CHalikova, postarajtes' dolgo ne zaderzhivat' nashego Gosudarya,
-- pered samym vhodom poprosil  "Berrimor". -- On segodnya ochen' zanyat.  -- I
doveritel'no dobavil: -- Voobshche-to Gosudar'  nynche ne sovsem v duhe. YA by na
vashem meste, sudarynya, peredal pros'bu v pis'mennom vide... Nu, kak hotite.
     --  Blagodaryu  vas,  -- ele vydavila iz  sebya Nadya. Teper' ee volnovalo
odno -- udastsya li hot' na kratkij mig ostat'sya s Putyatoj naedine.
     Car' sidel za stolom, prikryv glaza, i Nadezhda na mig uvidela v nem  ne
sredotochie  zla i vseh porokov, a prosto beskonechno ustalogo  i  zamotannogo
cheloveka.
     -- A-a, gospozha  CHalikova! -- vdrug  ochnulsya Putyata. -- Rad, ves'ma rad
eshche raz vas videt'. Kak ya ponyal, vy zhelaete chto-to mne lichno soobshchit'?
     -- D-da, -- prolepetala Nadya, yavno ne gotovaya k stol' radushnomu priemu.
-- I hotelos' by naedine...
     --  Ostav'   nas,   --  velel  car'  chernoborodomu   d'yaku.  Tot  molcha
povinovalsya, a Nadya podivilas', kak vse nepravdopodobno udachno skladyvaetsya.
     -- Nu chto zh, proshu vas, -- priglasil Putyata.
     Na ele gnushchihsya nogah Nadezhda podoshla k stolu, opustila sumku na pol.
     --  Izvinite,   Gosudar',  ya  ochen'  volnuyus',  --   progovorila  Nadya,
otstegivaya drozhashchimi pal'cami pryazhku na sumke.
     -- A vy ne volnujtes', sudarynya Nadezhda,  -- obayatel'no ulybnulsya car'.
-- YA zhe vrode by ne kusayus'.
     --  Da-da,  konechno,  -- chut'  glupovato  promolvila Nadezhda.  I  vdrug
volnenie  kuda-to uletuchilos', ustupiv mesto reshimosti i kakomu-to holodnomu
raschetu. CHalikova rezko vyhvatila  iz sumki kinzhal s eshche ne  smytoj krov'yu i
stol' zhe rezko, hot' i neumelo, zamahnulas'...
     -- Nu kuda ty, devushka,  presh'?! -- razdalsya u nee  nad uhom grubovatyj
golos. -- Lishku hvatila, chto li?
     Nadya ochnulas'  -- ona shla po  ulice  i, esli by ee ne okliknuli, to mig
spustya stuknulas' by lbom o zad karety, stoyavshej na obochine.
     -- Skazhite, gde ya? -- sprosila CHalikova u prohozhego, kotoryj spas ee ot
vernoj ssadiny ili dazhe shishki.
     -- A kuda vy idete -- mozhet, ya podskazhu? -- otkliknulsya prohozhij.
     "Esli skazhu, chto idu v carskij terem, to ne stanet li on rassprashivat',
chto ya tam poteryala, -- mel'knulo v golove  u Nadi. -- A vdrug  on  voobshche iz
"teh"..."
     -- Vidite li, sudar', ya ne  zdeshnyaya, -- stala  ob座asnyat' CHalikova, -- a
moya podruga zhivet na ulice... Oj, zabyla nazvanie. Pomnyu,  chto nepodaleku ot
carskogo terema. Mne by dotudova dobrat'sya, a dal'she sama najdu.
     -- Nu, stalo byt', vam  tuda, -- ukazal  prohozhij.  -- Napravo, a potom
pochti srazu za uglom.
     -- Znachit,  ya  shla  verno,  --  vsluh  podumala  Nadezhda, probirayas'  v
ukazannom napravlenii.  I  eto  bylo ochen'  stranno --  Nadya  dazhe  ne mogla
vspomnit', kak ona dobralas' syuda iz otdalennoj  okrainy.  A ved' shla ona po
gorodu, kotoryj edva znala...
     Ran'she CHalikova poseshchala carskij terem tol'ko po priglasheniyu, a segodnya
shla tuda po sobstvennomu pochinu  i ne byla uverena, vpustyat li  ee voobshche, a
uzh tem bolee -- dopustyat li pred svetlye ochi samogo Gosudarya.
     Odnako privratniki vstretili Nadezhdu ves'ma privetlivo i tut zhe proveli
v obshirnoe neuyutnoe pomeshchenie, chto-to vrode  priemnoj, gde vdol' sten stoyali
neskol'ko  stul'ev,  a  za  stolom, zavalennom  bumagami, sidel  gospodin  v
shchegolevatom zelenom kaftane s blestkami, kotorogo Nadya, ne znaya nazvaniya ego
dolzhnosti, dlya sebya prozvala sekretarem.
     --  Vy zhelaete besedovat' s Gosudarem lichno?  -- peresprosil sekretar',
vyslushav pros'bu  Nadezhdy. -- No, mozhet byt',  gospozha CHalikova, vy mogli by
izlozhit' mne vashe hodatajstvo, a ya peredam ego Gosudaryu?
     -- Net,  eto delo osoboj vazhnosti, -- otvetila Nadya stol'  tverdo,  chto
sekretar' bol'she ne nastaival:
     -- Nu horosho, ya ob  vas dolozhu, hotya  nichego  ne mogu obeshchat'. Poka chto
prisyad'te, vozmozhno, Gosudar' soblagovolit vas prinyat'.
     Nadezhda uselas' na odin  iz  svobodnyh stul'ev,  no  tut zhe ej prishlos'
otvernut'sya, naskol'ko eto bylo vozmozhno, i  dazhe opustit' vual': v priemnuyu
s topotom vorvalas' sobstvennoj personoj Anna Sergeevna Gluhareva.
     -- Mne k caryu! -- brosila ona, dazhe ne glyanuv v storonu CHalikovoj.
     -- Gosudar' zanyat,  -- mrachno  otvetil sekretar'. On  znal krutoj  nrav
gospozhi Gluharevoj i potomu gotovilsya k dolgim besplodnym prerekaniyam.
     -- A deneg  on mne peredat' ne velel? --  prezritel'no prishchurilas' Anna
Sergeevna.
     -- Vam? -- udivilsya sekretar'. -- Za chto, pozvol'te sprosit'?
     -- Ne vashe delo!
     Tut   otkuda-to    iz   vnutrennih   pokoev    poyavilsya    chernoborodyj
d'yak-"Berrimor":
     -- Ah, eto vy, pochtennejshaya. Podozhdite, ya dolozhu Gosudaryu.
     -- Da na hren mne vash sranyj  Gosudar'! -- vspylila  Anna Sergeevna. --
Znayu  ya vas,  moshennikov -- celyj den'  proderzhite, a potom  vyprovodite, ne
solono hlebavshi! Tak vot, peredajte emu, chto  esli k  zavtremu ya  ne  poluchu
zakonnoj platy, to sdelayu s nim to zhe, chto  s He... s tem, kotorogo  on  mne
"zakazal"!
     I s etimi slovami Anna Sergeevna pokinula priemnuyu, tak hlopnuv dver'yu,
chto azh stul'ya zadrozhali.
     -- O chem ona? -- nedoumenno pozhal plechami sekretar'.
     --  Vzdornaya  baba,  --  chut' pomorshchilsya  chernoborodyj  d'yak.  I  vdrug
obratilsya  k Nadezhde: -- Gospozha CHalikova,  a vot vas Gosudar' s neterpeniem
zhdet.
     D'yak provel Nadyu v tu  dver', iz kotoroj tol'ko chto vyshel, i peredal ee
dvoim dyuzhim strel'cam-ohrannikam v uharski-krasnyh kaftanah.
     Strel'cy poveli ee po kakim-to temnym koridoram, i tut Nadya ponyala, chto
vedut  ee vovse  ne k Putyate, a kuda-to  sovsem v  drugoe mesto, vozmozhno, v
tajnye  podvaly, otkuda ej vovek  ne vybrat'sya. Nadya uzhe myslenno klyala sebya
za  legkomyslie  i proshchalas'  s zhizn'yu,  no  tut odin  iz krasnyh  strel'cov
tolknul  neprimetnuyu  dver',  i  oni okazalis'  v  gornice  Putyaty,  kotoraya
vyglyadela tochno tak,  kak Nadezhda i  predstavlyala ee po doroge v terem. Car'
tochno tak zhe sidel za stolom i tochno tak zhe obradovalsya poyavleniyu gost'i:

     -- A-a, gospozha CHalikova! Rad, ves'ma rad eshche raz vas videt'.
     A tak kak strel'cy ne uhodili, a naprotiv, s podozreniem poglyadyvali na
Nadyu i ee sumku, to Putyata obratilsya k nim:
     -- Rebyata,  nu ne pyal'tes' vy na gospozhu CHalikovu. YA ponimayu, ona ochen'
milaya i krasivaya devushka,  no ne vvodite zhe ee v smushchenie. Ili  vy  dumaete,
chto ona sobiraetsya menya zarezat'?
     Strel'cy nehotya vyshli i vstali za dver'yu. Nadya nesmelo podoshla k stolu.
     -- Da  vy  prisazhivajtes',  Nadezhda, v  nogah  pravdy net,  --  radushno
priglasil Putyata. --  Nu, s chem pozhalovali? YA tak  ponyal, chto u vas kakoe-to
vazhnoe soobshchenie, kotoroe vy nikomu, oprich' menya, doverit' ne mozhete?
     -- Da, i eto kasaetsya proisshestviya na Soroch'ej ulice.
     --  Vy  o   daveshnem  ubijstve  otca  Aleksandra?  --   Putyata  nabozhno
perekrestilsya. -- Carstvie emu nebesnoe.
     -- Net-net, ya o tom, chto bylo segodnya.
     -- Mne uzhe dolozhili, -- pomrachnel Putyata. --  Vragi nashego  gosudarstva
obnagleli vyshe vsyakogo predela. No terpenie naroda ne bezgranichno. My delaem
i budem delat' vse  ot nas zavisyashchee, chtoby zlodei byli  shvacheny i dostojno
nakazany.  -- Putyata znachitel'no  glyanul  na Nadyu i prodolzhal s nekotoroj ne
sovsem svojstvennoj emu zapal'chivost'yu: -- A ezheli  kogo  zastanem na  meste
zlodeyaniya,  to tam zhe i poreshim. Na ulice -- tak  na ulice, v vodoprovode --
znachit,  v vodoprovode.  A  najdem v  othozhem meste --  tam  zhe, izvinite za
gruboe slovo, i zamochim!
     -- Sovershenno s vami soglasna, -- otvetila CHalikova, terpelivo vyslushav
eto zayavlenie, kotoroe ej chto-to ochen' smutno napomnilo.  -- Delo v tom, chto
ya sluchajno  okazalas' tam vo  vremya  etogo gnusnogo zlodeyaniya, a srazu posle
vzryva   obnaruzhila   veshchestvennye   dokazatel'stva,   oblichayushchie    vysokih
dolzhnostnyh lic. Ottogo-to ya i reshila peredat' ih napryamuyu vam, ibo ni v kom
drugom uverena byt' ne mogu.
     S   etimi  slovami  Nadezhda  otkryla  sumku  (pryazhka  byla   otstegnuta
zablagovremenno), vyverennym dvizheniem vyhvatila kinzhal i rezko zamahnulas'.
Putyata mgnovenno soskol'znul  pod stol,  i udar  prishelsya v  spinku  kresla,
rasporov doroguyu shelkovuyu obivku.
     --  Vzyat'  ee!  --  pisknul  iz-pod  stola Putyata. V gornicu  vorvalis'
strel'cy i, grubo shvativ Nadezhdu, povolokli ee po temnomu koridoru...
     -- Sudarynya, s vami vse v poryadke? -- uslyshala CHalikova pryamo nad soboj
uchastlivyj golos.  Nadya  otkryla glaza  i  dazhe  vstryahnula  golovoj  -- ona
po-prezhnemu  sidela  na stule  v priemnoj, a  ryadom s neyu, chut' sklonivshis',
stoyal sekretar'.
     -- Blagodaryu  vas, -- priznatel'no  prosheptala Nadya. --  CHto-to  golova
zakruzhilas'...
     "A odobril by Aleksandr Ivanych, chto ya takim obrazom sobirayus' otomstit'
za ego gibel'?" -- mel'knulo  u nee v golove. Otvet naprashivalsya  sam soboj,
no  dodumat'  Nadya  ne  uspela -- ee  vnimanie otvlek (ili, vernee, privlek)
znatnogo vida vel'mozha, v kotorom ona priznala knyazya Dlinnorukogo.
     -- A-a, milejshij knyaz',  kak milo,  chto pozhalovali!  -- radostno (hotya,
kak pokazalos' CHalikovoj, neskol'ko famil'yarno) privetstvoval ego sekretar'.
-- Zdes' dlya vas koe-chto imeetsya.
     S etimi slovami on pokopalsya v stopke bumag i izvlek dva listka.
     --  Vot  --   ukaz   Gosudarya  ob   osvobozhdenii   vas   ot   dolzhnosti
gradonachal'nika,  --  sekretar'  podal  knyazyu pervyj  listok.  --  A  eto --
veritel'naya gramota,  gde  skazano,  chto  vy  naznacheny poslom  Kisloyarskogo
carstva v Livoniyu.
     Takomu  povorotu CHalikova ne ochen'-to udivilas'  --  Putyata  dejstvoval
slovno  by   po   primeru  sovetskogo  rukovodstva,   neredko  otpravlyavshego
proshtrafivshihsya nomenklaturshchikov  v pochetnuyu  ssylku poslami  kuda-nibud'  v
druzhestvennuyu razvivayushchuyusya  stranu.  A znaya  po rasskazu Vasiliya  o  p'yanom
deboshe, chto nakanune uchudila Dlinnorukovskaya supruga, Nadya reshila, chto knyaz'
eshche legko otdelalsya.
     --  No ya mogu  hotya by peregovorit'  s Gosudarem? --  chut' ne s mol'boj
sprosil byvshij gradonachal'nik.
     -- Zachem? -- iskrenne udivilsya  sekretar'. --  Tut  vse skazano,  -- on
protyanul knyazyu veritel'nuyu gramotu. -- Hotya, vprochem, koe-chto Gosudar' velel
peredat'  vam  na slovah.  Vidite  li,  vstrechayas'  i  beseduya s  inozemnymi
poslami, on  prishel k vyvodu, chto v  rabote  nashego Posol'skogo prikaza  eshche
ochen'  mnogo  kosnosti  i  kazenshchiny. Kak  raz  namedni  u  Gosudarya pobyval
livonskij  poslannik i govoril, chto tamoshnie kupcy hotyat s nami bolee shiroko
torgovat', i dazhe ochen' vygodno dlya nas,  no  vse voprosy medlenno reshayutsya,
potomu kak polnomochnogo poslannika tam uzhe tretij god  kak net, a posol'skie
chinovniki ne hotyat brat' na sebya otvetstvennost'. Vot i poluchaetsya, chto sami
zhe  svoyu  vygodu  upuskaem.  A  posol  -- eto  ne  aby  kto, a  lico  nashego
gosudarstva,  tut kogo popalo  ne  postavish'.  Zdes'  nuzhen  takoj  chelovek,
kotoryj  sposoben sam prinimat' reshenie na meste. I imenno  takim chelovekom,
mogushchim  ozhivit' nashi  mezhgosudarstvennye  otnosheniya, Gosudar'  schitaet vas,
lyubeznejshij knyaz'.
     --  Blagodaryu  pokorno, -- proburchal Dlinnorukij.  Voobshche-to  on ozhidal
gorazdo hudshego, i podobnyj povorot mog schitat' za nemaluyu udachu.
     -- I  eshche Gosudar' prosil peredat' vam, --  doveritel'no  ponizil golos
sekretar',   --   chto   emu   ochen'   zhal'   teryat'   stol'   zamechatel'nogo
gradonachal'nika, no tol'ko vy, s vashimi zamechatel'nymi sposobnostyami...
     Tut iz vnutrennih  pokoev  vnov' poyavilsya chernoborodyj d'yak-"Berrimor".
Na poluslove prervav instrukcii Dlinnorukomu, sekretar' povernulsya k d'yaku:
     -- Nu, kak tam Gosudar', eshche ne osvobodilsya? Tut vot gospozha CHalikova k
nemu prositsya.
     -- Pridetsya podozhdat',  --  otkliknulsya d'yak. -- U Gosudarya  teper' tot
samyj gospodin, chto davecha u nego byl. Bityj chas tam  sidit, i kogda vyjdet,
neponyatno.
     -- Strannoe delo, a ya i ne zametil, kak on proshel, -- ne  bez udivleniya
pozhal plechami sekretar'.
     I tut iz "vnutrennej" dveri yavilsya gospodin Herklaff. Nadya privykla ego
videt'  veselym  i  zhizneradostnym  dazhe v  samyh  neblagopriyatnyh dlya  nego
obstoyatel'stvah, no na  sej  raz  on vyglyadel na redkost' blagostnym i, esli
tak  mozhno  vyrazit'sya,  umirotvorennym. Hitro pobleskivaya  monoklem, |duard
Fridrihovich peresek priemnuyu, nebrezhno kovyryayas' vo rtu zubochistkoj.
     --  O,  majn  gott, das  ist  majn  libe freude  herr  burgomister!  --
iskrenne, hotya  i  chut' teatral'no obradovalsya on, zavidev  Dlinnorukogo. --
Skol'ko zimov, skol'ko letov!
     -- YA bol'she ne herr burgomister, -- provorchal knyaz'. -- YA  teper'  herr
posol.
     -- I kuda vy posol? -- izumilsya lyudoed.
     -- V Leoniyu.
     -- Kuda-kuda, prostite?
     -- V Livoniyu, -- popravil knyazya carskij sekretar'.
     -- O-o, znachit, my teper' z vami eti, kak ih, zemlyaki! --  voodushevilsya
Herklaff. -- Bitte, libe herr knyaz', kogda budete v Riga, vilkommen cu mir f
gosti, ya budu ochen' rad!
     Zametiv  skromno  sidyashchuyu Nadyu,  |duard  Fridrihovich  razveselilsya  eshche
bol'she:
     -- Frojlyajn Nadin! A fy shto zdes' delaete?
     -- ZHdu audiencii u Gosudarya, -- nehotya otvetila  Nadya. I to li v shutku,
to li vser'ez poprosila: -- Mozhet, sostavite mne protekciyu?
     -- Dlya vas -- vse, shto poshelaete, -- charodej v poryve radostnyh  chuvstv
dazhe chmoknul ej ruchku, -- no eto -- uvy!
     I Herklaff,  slovno  babochka, uporhnul  iz  priemnoj,  murlycha pod  nos
pesenku  "Mejn liber Augustin". Istinnyj smysl ego poslednih  slov  CHalikova
ponyala chut' pozzhe.
     -- Knyaz', a vy-to  chto zdes' kopaetes'? -- vdrug oborotilsya sekretar' k
Dlinnorukomu.  -- Vam eshche v dorogu sobirat'sya, ne na noch' zhe glyadya ot容zzhat'
budete?
     --  I  glavnoe, knyaginyu s soboj  prihvatit'  ne  zabud'te,  --  dobavil
"Berrimor". -- Teper' v prosveshchennoj  Evrope tak prinyato  -- chtoby povsyudu s
suprugoj.
     Knyaz' ves'ma nepriyaznenno oglyadel oboih.
     -- No dolzhen zhe ya sdat' dela v gradopravlenii, -- proiznes on chut' ne s
mol'boj.
     -- Dlya chego? --  s neskryvaemym prenebrezheniem promolvil sekretar'.  --
Vse eto sdelayut i bez  vas. A vam, gospodin poslannik, o drugom dumat' nuzhno
-- o tom, kak  vy budete blyusti  vygodu nashego carstva na bregah  Varyazhskogo
morya!
     Nichego  ne otvetiv,  knyaz'  Dlinnorukij  shvatil  v  ohapku veritel'nuyu
gramotu i, starayas' sohranit' dostoinstvo, vyshel proch'. V dveryah on  chut' ne
stolknulsya s Ryzhim, no po prichine rasstroennyh chuvstv etogo dazhe ne zametil.
     -- CHto sluchilos'? -- pryamo s poroga ozabochenno zagovoril  Ryzhij. -- Dlya
chego menya tak srochno vyzvali?
     Sekretar' uvazhitel'no privstal za  stolom  -- gorazdo uvazhitel'nee, chem
pri poyavlenii knyazya Dlinnorukogo:
     -- Gospodin Ryzhij, nash  Gosudar'  prizval vas, daby lichno ob座avit', chto
naznachil  vas  car'-gorodskim  gradonachal'nikom!..  Oj, kazhetsya,  ya sam  eto
sdelal vmesto nego.

     --  Shozhu uznayu, mozhet  li  on pozdravit'  vas pryamo  teper', -- skazal
chernoborodyj d'yak i skrylsya za "vnutrennej" dver'yu.
     No tut Ryzhij zametil Nadezhdu.  A zametiv, s neprinuzhdennym vidom podsel
na sosednij stul.
     --  Nadya, vy s uma  soshli! -- ubedivshis',  chto  ego  nikto  ne  slyshit,
shepotom napustilsya Ryzhij na CHalikovu. --  Kakogo cherta vy vernulis'? Neuzheli
vy ne ponimaete, chto zhivoj vas otsyuda ne vypustyat?!
     --  Nu  pochemu  zhe? --  s  napusknoj koketlivost'yu  vozrazila Nadya.  --
Gosudar' ko  mne  blagovolit,  mozhet  byt',  dazhe  lichno  soizvolit  so mnoyu
pobesedovat'...
     --  Ne prikidyvajtes'  du... naivnoj,  --  chut'  ne vyrvalos'  u Ryzhego
grubovatoe slovechko. -- Vash edinstvennyj  shans -- eto esli  vy ujdete otsyuda
vmeste so  mnoj.  Kstati, vashe schast'e,  chto  ya  teper' ne  prosto Ryzhij,  a
gradonachal'nik, pri mne vas ne tronut. No uchtite -- esli vy otojdete ot menya
hot' na shag, to ya za vashu zhizn' ne dam ni polushki.
     Rezko vozvysiv golos, Ryzhij obratilsya k sekretaryu:
     -- Pozhalujsta, izvinites' za menya pered Gosudarem -- ya  provozhu gospozhu
CHalikovu i totchas vernus'.
     S etimi slovami on podhvatil  Nadyu pod ruku i chut' siloj vyvel proch' iz
carskogo terema.
     Edva  nesostoyavshayasya  SHarlotta  Korde  i  novoispechennyj  mer  pokinuli
carskuyu  priemnuyu, iz "vnutrennej" dveri ne  to chtoby vyshel, a kak-to  vypal
chernoborodyj d'yak.  Lico ego, obychno  do krajnosti nevozmutimoe, na  sej raz
vyrazhalo krajnyuyu stepen' smyateniya, a ruki zametno drozhali.



     Otec  Ioil'  vel  Dubova  po  neznakomym  ulicam,  to  i  delo  kuda-to
svorachivaya. Potom Vasiliyu pokazalos', chto svyashchennik malost' sbilsya s puti --
oni uzhe  vo vtoroj raz  prohodili  mimo  odnoj  i  toj zhe  harchevni s  yarkoj
vyveskoj nad vhodom. Kogda oni okazalis' tam v tretij raz, Vasilij uzhe hotel
bylo ukazat'  svoemu  provozhatomu na eto obstoyatel'stvo,  no otec  Ioil',  k
nemalomu udivleniyu Dubova, zavel ego pryamo v harchevnyu.
     -- Sejchas vse pojmete, -- otec Ioil' usadil  Dubova za stolik  naprotiv
okna.   Mig  spustya   na  protivopolozhnoj  storone  ulicy  ostanovilsya   tot
"neprimetnyj  gospodin",  kotoryj   pytalsya  podslushivat'  ih  razgovory  za
kolonnoj.
     --  YA ego v  samom nachale primetil,  -- poyasnil otec  Ioil'.  -- Dumal,
smozhem otvyazat'sya, da ne tut-to bylo.
     "Neprimetnyj gospodin" tem vremenem pochti otkrovenno nablyudal za svoimi
podopechnymi cherez okna harchevni.
     -- CHto  zhe  delat'?  -- zabespokoilsya  Vasilij. -- Ne vek  zhe nam zdes'
sidet'!
     -- Nemnogo podozhdem,  a potom s Bozh'ej pomoshch'yu chto-nibud' pridumaem, --
obnadezhil ego otec Ioil'. I skazal podoshedshemu polovomu:  --  Prinesi-ka nam
dlya nachalu po kruzhke chayu.
     Soglyadataj  prodolzhal terpelivo toptat'sya na ulice,  i Dubov, ne  zhelaya
teryat' vremeni, dostal iz karmana rukopis', poluchennuyu ot boyarina Pavla.
     --  Oh,  eto  zh  kak  budto  ne  sovsem po-nashemu,  --  pokachal golovoj
svyashchennik. Togda Vasilij zachital vsluh:
     --  I  vot  pridet den',  pylayushchij  kak  pech'; togda  vse  nadmennye  i
postupayushchie nechestivo budut kak soloma, i popalit ih gryadushchij den',  govorit
Gospod' Savaof, tak chto ne ostavit u nih ni kornya, ni vetvej...
     --  Tak eto zhe iz knigi vethozavetnogo proroka Malahii, -- skazal  otec
Ioil', terpelivo vyslushav do konca.
     -- I vse? -- razocharovanno  protyanul Dubov. -- A ya-to dumal, chto v etoj
zapisi zalozhen kakoj-to osobyj smysl...
     -- Vidimo, dlya otca  Aleksandra zdes' byl kakoj-to smysl, -- razdumchivo
otvetil otec Ioil'. -- Inache by on ne stal eto otdel'no vypisyvat'... Da-da,
blagodaryu vas, -- kivnul on polovomu, prinesshemu chaj, i chto-to prosheptal emu
na uho. Tot ponimayushche zakival:
     -- Budet sdelano, batyushka. Preprovozhu nepremenno.
     Glyanuv v okno, Vasilij so vzdohom zametil:
     -- A nash drug vse eshche tam.
     |ti slova,  razumeetsya,  otnosilis' k "neprimetnomu gospodinu", kotoryj
prodolzhal mayat'sya na drugoj storone ulicy.
     --  YA  postarayus' ego "uvesti",  -- reshitel'no  vstal  iz-za stola otec
Ioil',  -- a  vy doberetes' bez nas. To  est'  bez  menya i bez nego. Tut uzhe
nedaleko.
     S  etimi slovami  svyashchennik  vyshel iz  harchevni i ne spesha dvinulsya  po
ulice. CHut' spustya "neprimetnyj gospodin" otpravilsya v tu zhe storonu.
     Edva Dubov provodil ih vzorom, k stoliku vnov' podskochil polovoj:
     -- Sudar', idemte so mnoj, ya vse ustroyu.
     Provedya  Vasiliya cherez  kuhnyu,  polovoj  vyvel ego  na dvor, a ottuda v
uzkij krivoj pereulochek, zastroennyj neprimetnymi izbami:
     -- Teper' vam  tuda, a potom pryamo. Popadete na Savel'evskuyu  ulicu,  a
ona upiraetsya v Soroch'yu.
     Vsyu dorogu Vasilij posmatrival po storonam i ukradkoj oglyadyvalsya nazad
-- "hvosta" ne bylo. A okazavshis' tam, gde do nyneshnego utra nahodilsya  Hram
Vseh Svyatyh, on obnaruzhil  samuyu bezradostnuyu kartinu: hram lezhal  v ruinah,
po kotorym snovali rabotniki Sysknogo prikaza, a  desyatka  poltora strel'cov
stoyali  v  oceplenii,  ottiraya  ot  mesta  proisshestviya  tolpu zevak.  Mezhdu
ocepleniem i tolpoj begal Petrovich i,  vozbuzhdenno mahaya rukami, rasskazyval
vsem  zhelayushchim  (a takzhe  i  ne  zhelayushchim)  o  tom, chego svidetelem  i  dazhe
uchastnikom on byl, dopolnyaya  svoj strashnyj rasskaz  vse bolee novymi i bolee
zhutkimi podrobnostyami.
     Protisnuvshis' vpered, Vasilij uslyshal:
     -- ...I vot snachala voshli tuda dva muzhika, a potom ta  baba v chernom. A
potom  ona proshla vtoroj  raz,  no  mimo. A potom vyskochila iz dveri, a ya za
nej. A potom ka-ak babahnet!!!
     Zdes'  Petrovich sodrognulsya, kak by  zanovo perezhivaya  proisshedshee,  i,
edva opravivshis' ot potryaseniya, zavel po novoj:
     --  Nu,  stoyu ya,  storozhu, vse  kak polozheno, potomu kak postavili menya
syuda ohranyat', chuzhih ne puskat',  stalo  byt'. A tut  eti dvoe. A  kak ih ne
propustit',  koli odin --  bol'shoj chelovek, pri samom care sostoit, carstvie
emu nebesnoe. Da ne caryu carstvie nebesnoe, balda, a tomu, kto syuda voshel. I
vtoroj  tozhe --  vidno, chto gospodin  prilichnyj, hosha  i  odet bogato. Srazu
yasno, miroed, ugnetatel' trudovogo  naroda... Nu da ladno,  -- smilostivilsya
Petrovich,  -- dougnetalsya,  bednyaga, teper' tozhe tam. --  Petrovich  gorestno
mahnul  rukoj v storonu razvalin.  --  A  vse ta baba, nedarom ona  v chernoe
odevaetsya, slovno  vorona!  Ved'ma ona,  tochno vam govoryu! Snachala v  cerkvu
voshla, a potom mimo proshla...
     --  Tak chto ona, snachala  voshla, a potom  vyshla? -- sprosil  kto-to  iz
tolpy.
     --  To-to chto ne vyshla,  a  potom  vtoroj raz  proshla!  --  neterpelivo
raz座asnil  Petrovich. -- Ved'ma ona,  vot kto! YA ee znayu, ot etoj baby eshche ne
takogo zhdat' mozhno!
     Poka  Dubov,  zadejstvovav   deduktivnye  sposobnosti,  tshchetno  pytalsya
izvlech' iz etih emocional'nyh  rosskaznej hot' kakoe-to racional'noe  zerno,
Petrovich v ocherednoj raz pristupil k svoemu neobychajnomu povestvovaniyu:
     -- Bud' moya volya, ya by etih popov grabil bezbozhno, potomu kak oni takie
zhe  miroedy i utesniteli bednogo  lyuda, no ubivat' -- eto  neporyadok! Moya by
volya,  ya by ihnie cerkvi tozhe vse porushil, no nel'zya -- poryadok dolzhon byt'!
A  ta  baba  --  ona  ved'ma,  nastoyashchaya  ved'ma!!!   Malo  togo,  chto  menya
obeschestila,  tak eshche i  cerkvu na  vozduh  pustila, a  v nej dvoih chelovek.
Ih-to za chto?  Ona i menya hotela rvanut', da  ne na togo napala! YA ee iz-pod
zemli dostanu i k otvetu privedu!..
     Petrovich  govoril mnogo, no skol'ko-nibud' yasnaya  kartina  proisshedshego
tak  i ne vyrisovyvalas'.  "Baba v chernom", kotoruyu Petrovich uporno imenoval
ved'moj, vpolne pohodila na  Annu Sergeevnu, a to, chto ona snachala  voshla  v
cerkov',  a potom, ne vyjdya ottuda, eshche  raz proshla mimo, Vasilij otnes libo
na  schet  vozbuzhdennogo  sostoyaniya  rasskazchika, libo k  tryukam  Kashirskogo.
Pravda, ostavalos' neyasnym, dlya chego Gluharevoj (ili  komu  by  to ni  bylo)
ponadobilos' vzryvat' hram, i chto eto za  dva cheloveka, voshedshie tuda eshche do
Anny Sergeevny.
     Vasilij ponyal odno: Nadi zdes' net i, po-vidimomu, ne bylo. A  potomu i
ego  prebyvanie  na  Soroch'ej  teryalo  vsyakij  smysl  --  yasno  bylo, chto  k
razvalinam hrama ego prosto ne podpustyat. Da i "svetit'sya" tut, pust' dazhe v
oblike "Savvateya  Pahomycha", tozhe bylo ne ochen'-to razumno --  Dubov uvidel,
kak k  ruinam podoshel otec  Ioil'  i, skrestiv na grudi  ruki, s  neizbyvnoj
pechal'yu glyadel na ostanki  hrama, v kotorom sluzhil Bogu i lyudyam dolgie gody.
"Neprimetnogo gospodina" vidno ne bylo, no on mog podojti v lyuboj mig.
     Starayas' ne slishkom obrashchat' na sebya vnimanie, Dubov vybralsya  iz tolpy
i  medlenno  pobrel  po  Soroch'ej  ulice.  On  ponimal,  chto  ubijstvo  otca
Aleksandra i unichtozhenie  Hrama Vseh  Svyatyh  -- eto  zven'ya odnoj cepi,  no
soznaval takzhe i to, chto v sozdavshihsya obstoyatel'stvah vesti samostoyatel'noe
rassledovanie  bylo  ochen'  zatrudnitel'no, pochti  nevozmozhno.  Volnovalo  i
drugoe  --  gde  teper' Nadya? Vybrav mesto pobezlyudnee,  Vasilij  rasstegnul
verhnie  pugovicy  kaftana,  izvlek  iz   vnutrennego   karmana  kristall  i
vpolgolosa poprosil pokazat' Nadezhdu CHalikovu.  To, chto on uvidel  v bol'shoj
grani,  zastavilo  Vasiliya  rezko   uskorit'  shagi   v  napravlenii   centra
Car'-Goroda.



     Horosho znakomaya  Nade  kareta Ryzhego,  rezvo  podprygivaya, katilas'  po
stolichnym ulicam.
     -- Nu  i  chto  vse  eto  znachit?  -- posle  nedolgogo molchaniya  sprosil
novoyavlennyj gradonachal'nik.
     Nade ochen'  ne hotelos' puskat'sya v  ob座asneniya  --  ne  mogla  zhe  ona
govorit'  Ryzhemu  ob istinnyh  prichinah, privedshih  ee v  carskuyu  priemnuyu.
Poetomu v otvet na ne ochen' opredelennyj vopros Ryzhego ona otvetila stol' zhe
neopredelennym vstrechnym voprosom:
     -- Skazhite, otchego vy tak za menya perepugalis'? I chto mne mozhet grozit'
v tereme Putyaty -- ya ved' nichego plohogo ne sdelala!
     Ryzhij v  otvet lish' vyrazitel'no vzdohnul i pokachal golovoj. Esli by on
stal otvechat'  po  sushchestvu, to prishlos' by skazat' slishkom  mnogo, a  etogo
gospodinu Ryzhemu oh kak ne hotelos'.
     --  Kstati, pozdravlyayu vas,  -- spohvatilas' Nadya.  --  Dumayu,  teper',
kogda vy poluchili takuyu  dolzhnost',  vse puti k progressu otkryty. Da eshche  s
takim carem -- strogim, no spravedlivym.
     -- Spasibo, -- sderzhanno  poblagodaril Ryzhij. -- K sozhaleniyu, podderzhka
carya  --  eto eshche  ne vse. Nuzhna  podderzhka  obshchestva, a s etim poka  chto ne
ochen'.
     -- Vot, kstati,  vo  vremya otkrytiya  vodoprovoda  ya  provela  nebol'shoj
sociologicheskij  opros  na  temu: "Kak  vy otnosites'  k preobrazovatel'skoj
deyatel'nosti gospodina Ryzhego?",  --  zametila  Nadya, izvlekaya  iz sumki uzhe
znakomyj nam diktofon. -- Ne zhelaete li poslushat'?
     Govorya  o  "sociologicheskom oprose",  CHalikova,  myagko  govorya,  slegka
preuvelichivala:  takoj vopros ona zadala tol'ko odnoj uchastnice torzhestv, da
i to  ne  ochen'-to  zvannoj --  boyaryne  Novosel'skoj.  I  teper', neponyatno
pochemu,  Nadezhde  zahotelos'  dovesti otvet  myatezhnoj  boyaryni  do  svedeniya
Ryzhego.

     CHALIKOVA: -- Luker'ya Kuz'minishna, a kakogo mneniya vy o Ryzhem?
     NOVOSELXSKAYA: -- CHestno?
     CHALIKOVA:  -- Nu razumeetsya.  YA  tak  ponimayu, chto  po-drugomu vy i  ne
umeete.
     NOVOSELXSKAYA:  --  YA  vsegda  vozlagala na nego  bol'shie nadezhdy kak na
dvizhitelya  vsego novogo  i  peredovogo.  Uzhe  za odnu  tol'ko kanalizaciyu  s
vodoprovodom ya by  vozdvigla emu pamyatnik. No teper', kogda proishodit... da
vy sami vidite, chto  proishodit, zanimat'sya vodoprovodom  i delat' vid,  chto
nichego  drugogo  ne  zamechaesh'  --   eto  uzh,   prostite,  po  men'shej  mere
nepristojno.
     CHALIKOVA: -- Tri stadii russkogo liberalizma. Snachala "po vozmozhnosti",
potom "hot' chto-nibud'", a v konce -- "primenitel'no k podlosti".
     NOVOSELXSKAYA: -- Zamechatel'no! |to vy moguche zadvinuli!
     CHALIKOVA: -- Uvy, ne ya -- Saltykov-SHCHedrin.

     Nadya shchelknula knopochkoj. Lico Ryzhego sdelalos' pochti oficial'nym:
     -- Spasibo,  ya  uchtu  eto  mnenie, ravno  kak  i vse prochie. V kachestve
gradonachal'nika ya dolzhen schitat'sya s samymi shirokimi sloyami obshchestva.
     Kogda CHalikova  klala diktofon  v sumku, ej pokazalos', chto tam chego-to
ne  hvataet.  Ona  sudorozhno prinyalas' ryt'sya  v  soderzhimom  sumki  i vdrug
uslyshala pochti nad uhom chej-to znakomyj golos:
     -- Nadezhda, ty chto-to poteryala?
     CHalikova vzdrognula -- golos byl  yavno ne Ryzhego. Nadya rezko obernulas'
i uvidela CHumichku, kotoryj derzhal v rukah prodolgovatyj predmet.
     Gospodina  Ryzhego  poyavlenie  kolduna  udivilo  kuda  men'she,  chem  ego
sputnicu:

     -- A-a, CHumichka, privet. Vse nikak ne privyknu k tvoim chudesam...
     -- Nu, kakie zh eto chudesa! -- usmehnulsya CHumichka. -- Tak, pustyachki.
     S etimi slovami koldun kak by nevznachaj opustil predmet v sumku, sdelav
eto  dostatochno provorno,  chtoby ego razglyadela Nadya,  no ne uvidel sidevshij
chut' dal'she ot nego Ryzhij.
     -- Tak, mozhet byt', vy nas gde-nibud' vysadite? -- predlozhila  Nadya. --
CHumichka menya provodit, a vas Gosudar' zhdet.
     --  Nu kak, CHumichka,  priglyadish' za nashej gost'ej?  --  chut'  poveselel
Ryzhij.
     -- Priglyazhu, ne bespokojsya, -- zaveril CHumichka. I, uzhe vylezaya vmeste s
Nadej iz karety, negromko pribavil: -- Somnevayus' tol'ko, chto  Gosudar' tebya
zhdet.
     No Ryzhij etih slov ne slyshal -- rezvye loshadki  nesli ego karetu nazad,
k carskomu teremu.
     --  I chto  zhe  nam teper' delat'? -- chut'  rasteryanno sprosila Nadezhda,
provodiv vzglyadom karetu.
     -- Nichego, -- kratko otvetil CHumichka. -- Vse  gluposti, kakie mogli, my
uzhe sdelali...



     Sbory  v  dal'nyuyu  dorogu  shli  polnym  hodom.  Nahodivshijsya  v  ves'ma
rasstroennyh  chuvstvah,  knyaz'  Dlinnorukij  edva  soobrazhal, chto proishodit
vokrug nego, zato Evdokiya  Danilovna  neozhidanno  proyavila delovuyu hvatku, i
eto bylo ves'ma udivitel'no: ni istinnaya  knyaginya, ni Akunya dosele  ne imeli
nikakogo opyta dal'nih puteshestvij.
     Itak, Evdokiya Danilovna uverenno i del'no perechislyala predmety, kotorye
nado  vzyat'  v  dorogu, i  edinstvennym,  chto  zamedlyalo  ih  upakovku,  byl
preslovutyj proval v pamyati: knyaginya reshitel'no ne pomnila, gde chto lezhit, a
Mashi, kak na greh, doma ne bylo.
     -- Knyaz', a kuda zh my edem-to? --  umayavshis' razyskivat' vsyakie bytovye
melochi,  Evdokiya  Danilovna prisela  pryamo na stol. -- A to ezheli v holodnye
kraya, to ne meshalo by i shubu prihvatit'.
     -- Da ya i sam tolkom ne znayu, holodno tam, ili net, -- nehotya otorvalsya
knyaz' ot nepriyatnyh razdumij. -- Kakaya-to Limoniya. Ili net, Livoniya.
     -- Neuzhto Livoniya? -- obradovalas' Evdokiya Danilovna. -- Slyhivala ya ob
etoj zemle, da i mechtat' ne mogla, chto tam  pobyvayu. I voochiyu uvizhu peschanoe
morskoe poberezhie,  tyanushcheesya  na  mnogo  verst  ot ust'ya reki  Aa, mestnymi
plemenami imenuemoj Lielupe, k dal'nim primorskim seleniyam, gde u rybarej za
groshi   mozhno  kupit'  zolotistuyu   salaku,   tol'ko   chto   vylovlennuyu   i
prigotovlennuyu  v  malen'kih  koptil'nyah, pahnushchuyu morskoj penoj, kapel'kami
yantarya, prosmolennymi rybackimi lodkami i zharkimi kostrami Ioannovoj nochi.
     Knyaz' azh rot razinul:
     -- Nu, dushen'ka, ty  pryam kak po pisanomu cheshesh'! Kto tebe takoe naplel
-- uzh  ne otec  li  Aleksandr? -- I pospeshno dobavil: --  Upokoj Gospodi ego
dushu.
     (Teper',  posle pogibeli otca Aleksandra, knyaz'  Dlinnorukij gotov  byl
velikodushno prostit' emu dazhe predpolagaemye shashni s Evdokiej Danilovnoj).
     -- Da net, v kakoj-to knizhke vychitala, -- usmehnulas' knyaginya. -- I eshche
pro to chitala, chto tam  dozhdi  chasto idut, i nachinayutsya chut' li ne  s yasnogo
neba. Stalo byt', nadobno i takuyu odezhku vzyat', kotoraya ne promokaet.
     Tut v gostinuyu voshla Masha.
     --  CHem  eto vy izvolite  zanimat'sya?  --  izumilas' ona,  uvidev svoih
hozyaev upakovyvayushchimi vsyacheskie saki i bauly.
     -- Uezzhaem, -- nehotya proburchal knyaz'. -- Tak chto, Mar'ya, terem na tebe
ostaetsya.  YA  tut  napisal  neskol'ko  zapisok  svoim  srodnikam da  horoshim
priyatelyam --  zavtra zhe otnesesh' ih, a na slovah peredash', chtoby za domom da
za hozyajstvom priglyadeli...
     -- Da otchego zh  vam, knyaz', samomu im  etogo ne  skazat'? --  udivilas'
Masha.
     --  Ottogo  chto  uezzhaem  pryamo  segodnya,  -- ogoroshil  knyaz'  Mashu.  I
mnogoznachitel'no podnyal kverhu ukazatel'nyj perst: -- Nuzhdy Carya i Otechestva
togo trebuyut!
     Masha kak-to stranno posmotrela na hozyaina:
     -- Carya?
     --  Nu  konechno, carya! -- svarlivo brosil Dlinnorukij. -- Ne gercoga zhe
Livonskogo, ili kak u nih tam ihnij glavnyj zovetsya!
     Masha  oglyanulas'  i   ponizila  golos,  hotya  krome  nih  troih  nikogo
poblizosti ne bylo:
     -- YA tol'ko chto byla na bazare, a tam lyudi takoe gutoryat...
     -- Govoril  ya  sto raz tebe, Masha -- men'she  vsyakie spletni slushaj,  --
nazidatel'no promolvil knyaz'. -- Otvet'-ka  luchshe,  gde u nas takaya  odezhda,
chto i pod livnem ne promokaet.
     -- Nu i chto  zhe  na  bazare  gutoryat? --  sprosila  Evdokiya  Danilovna,
vprochem, bez osobogo lyubopytstva.
     -- Odezhda v sunduke,  v toj gornice, chto za knyagininymi pokoyami, -- tut
zhe vydala spravku Masha. -- A na bazare... Net, ya, pravo, i povtoryat' ne hochu
-- sovsem uzh lyudi styda lishilis', vrut bezo vsyakogo uderzhu.
     --  A  ty,  Masha, ne  povtoryaj, -- s  samym  nevinnym vidom  predlozhila
Evdokiya Danilovna. -- Ty tol'ko namekni, a my sami pojmem, chto k chemu.
     -- Nu, bud'  po-vashemu, --  reshilas' Masha. --  V  obshchem, govoryat  lyudi,
budto... budto kakoj-to zamorskij lihodej...
     -- Nu, nu, --  potoropil knyaz'. --  Ne tomi,  nam eshche sobirat'sya  -- ne
peresobirat'sya!
     --  Budto by  on s容l  nashego  carya-batyushku, odni  kostochki ostavil! --
vypalila Masha i sama ispugalas' sobstvennyh slov. Hotya  slova-to byli  ne ee
sobstvennye, a uslyshannye ot drugih.
     --  Masha,  a ty,  sluchaem, na  solnce ne peregrelas'?  --  sochuvstvenno
peresprosila Evdokiya Danilovna. -- Mozhet, tebe chayu s shipovnikom popit'?
     Odnako   knyaz'  vosprinyal  Mashino  soobshchenie   kuda   ser'eznee:  on-to
dopodlinno  znal  o sluchayah  lyudoedstva, v  tom  chisle o  poslednem  i samom
nashumevshem -- s容denii knyagini Minaidy Il'inichny.
     Glaza  knyazya  sverknuli  --  v  etot  mig  on  byl  pohozh  na  pruzhinu,
vyprygnuvshuyu  na svobodu  posle dolgogo prinuditel'nogo nahozhdeniya  v  tesno
szhatom sostoyanii:
     -- No  ezheli eto pravda...  Net-net,  konechno, ya ne veryu, bolee togo, ya
iskrenne  zhelayu nashemu lyubimomu  caryu  Putyate dolgih  let  zhizni  i  slavnyh
svershenij na blago Otechestva.  No  esli  |TO  pravda... Togda... TOGDA  YA...
Togda mne svetit carstvo!!!
     I Masha, i Evdokiya Danilovna vzirali na knyazya s nemalym bespokojstvom --
uzh ne povredilsya  li on v rassudke? No knyaz' na nih  dazhe ne smotrel  --  on
uzhe, sam togo ne zamechaya, lihoradochno begal po gostinoj, razmahivaya rukami:
     -- A chto? Zdes' glavnoe -- kto pervyj  uspeet. A takim sluchaem greh  ne
vospol'zovat'sya!
     --  Knyaz', prikazhete  prinesti  dozhdlivuyu  odezhdu? --  slegka  nevpopad
sprosila Masha.
     -- Kakuyu,  k besam,  odezhdu! -- vspylil  knyaz'.  --  Skazhi luchshe, chtoby
loshadej zakladyvali, ya edu v carskij terem. I koli ne vernus' ottudova novym
carem-batyushkoj,  to moe  mesto  na pomojke! --  Nemnogo uspokoivshis' i  dazhe
zamedliv beg po gostinoj, on dobavil uzhe  tishe: --  Mne i  Herklaff  togo zhe
naprorochil -- mol, carem budesh'!
     -- CHto, tak i skazal -- carem? -- nedoverchivo peresprosila Masha.
     -- Nu, ne vpryamuyu, konechno, odnako nameknul, -- nehotya utochnil knyaz'.
     --  Esli ty  vvyazhesh'sya  v  zavarushku,  to togda  uzh tochno okazhesh'sya  na
pomojke,  -- neozhidanno vmeshalas' knyaginya. -- Reshat',  konechno, tebe, no moj
sovet -- nado skoree svalivat', poka vse tiho.
     Knyaz' posmotrel na suprugu so smeshannym chuvstvom  legkogo ispuga, gneva
i, pozhaluj, uvazheniya. V prezhnie vremena Evdokiya Danilovna nikogda ne vnikala
v muzhnie dela, a esli by podobnoe kakim-to chudom proizoshlo, to knyaz'  prosto
prikriknul by  na  nee:  "Ne  sudi o  tom,  glupaya  baba,  v chem ni besa  ne
smyslish'!".
     No na sej raz, podumav, knyaz' neozhidanno soglasilsya:
     -- CHto zh, Evdokiya, a ved' ty, pozhaluj, prava. S容li carya-batyushku ili ne
s容li, a ostavat'sya tut nam ne sled. Masha, da ty chto, zasnula -- tashchi skoree
odezhdu dlya dozhdya!



     Uvidev  CHalikovu  v  priemnoj  carskogo  terema,  Vasilij ne  na  shutku
perepugalsya  i srazu zhe kinulsya  tuda, hotya i ne ochen' predstavlyal sebe, kak
on budet vyruchat' Nadezhdu, esli s neyu chto-to sluchitsya.
     CHut' pozzhe, eshche raz poprosiv kristall pokazat' Nadyu, Dubov uvidal ee na
ulice  v obshchestve  CHumichki.  |to  obstoyatel'stvo  nemnogo  ego uspokoilo,  i
Vasilij reshitel'no napravilsya v tu chast' goroda, gde,  po ego mneniyu, teper'
nahodilis'  CHumichka  i  Nadya. CHut'em syshchika  Dubov  ponimal, chto s  Nadezhdoj
proizoshlo nechto nepredvidennoe, inache  ona ne okazalas' by v  carskom tereme
-- eto bylo to zhe samoe, esli  by CHalikova sama, po dobroj vole, otpravilas'
k volku v past'.
     To i delo sveryayas' s kristallom, Vasilij bystro  prodvigalsya po ulicam,
poka, v konce koncov, ne stolknulsya s druz'yami chut' li ne nos k nosu.
     --  Naden'ka!   CHumichka!  --  prezrev  konspiraciyu,  kinulsya  Dubov  im
navstrechu. No Naden'ka pri vide neznakomca chut' ne sharahnulas' v storonu.
     -- Da Vasilij eto, Vasilij, prosto rozha drugaya, -- uspokoil ee CHumichka.
     --  A  koli  ezheli  tochnee   --  Savvatej  Pahomych,  --   dopolnitel'no
predstavilsya Dubov. --  Nadya,  zachem  vy poshli  tuda?..  -- I Vasilij ukazal
kuda-to  v storonu,  yavno  imeya  v  vidu  carskij terem. Vmesto otveta  Nadya
priotkryla sumku i dala Vasiliyu tuda zaglyanut'. Prodolgovatyj predmet, inache
govorya, kinzhal Anny Sergeevny, lezhal na meste.
     Dubov vse ponyal:
     -- Naden'ka, vy s uma soshli!
     --  Pohozhe, chto tak, --  sovershenno spokojno  soglasilas' CHalikova.  --
Spasibo CHumichke, inache ne znayu, chto teper' bylo by...
     --  No  zachem, zachem?.. -- vse nikak  ne  mog uspokoit'sya Vasilij. -- I
chego by vy etim dobilis'?
     -- Skoro uznaete, -- provorchal  CHumichka. Nadezhda  i Vasilij  nedoumenno
glyanuli na nego, no peresprashivat' ne stali.
     -- Vasen'ka, ya dolzhna obo mnogom vam rasskazat', -- zagovorila Nadya, no
CHumichka perebil:
     --  Potom  rasskazhesh'.  A  teper'  idemte ko  mne. V gorode vam nezachem
boltat'sya.
     |to  oni i sami prekrasno ponimali. K  tomu zhe neskol'ko car'-gorodcev,
ves'ma bedno  odetyh,  skuchkovavshiesya na obochine shagah  v tridcati  ot nashih
puteshestvennikov, proyavlyali k nim yavno ne samye dobrye chuvstva.
     -- |j  vy, chuzhezemcy poganye! -- derzko vykriknul odin iz  nih. -- CHego
zyrites'? Ubirajtes' podobru-pozdorovu!
     I vsya vataga izdevatel'ski zaulyulyukala.
     Nadya uzhe bylo dvinulas' v storonu obidchikov, no sputniki ee uderzhali.
     -- Da vam chto, zhit' nadoelo? -- zashipel Vasilij ej pryamo v uho.
     -- Bej chuzhezemcev, -- poneslos' im v spinu, -- spasaj Car'-Gorodshchinu!!!
     I, kak dovesok, pryamo nad golovami prosvistel s siloj pushchennyj kameshek.
     Uzhe ne dumaya o tom,  kak sohranit' dostoinstvo, putniki rezko pribavili
shagu i chut' ne begom zavernuli za blizhajshij ugol.
     --  Otkuda oni uznali,  chto  my chuzhezemcy? --  otdyshavshis', progovorila
Nadezhda. -- My zhe i odety, kak oni, i govorim vrode by tak zhe. Nu, pochti tak
zhe.
     Vasiliya bespokoilo drugoe -- otchego vdrug voznikla takaya  agressivnost'
v samyh obychnyh, v sushchnosti, lyudyah? Dosele nichego podobnogo on v Car'-Gorode
ne nablyudal.
     Ulica, na kotoroj  oni okazalis', byla  odnoj iz glavnyh  torgovyh ulic
Kisloyarskoj stolicy. Obychno v razgar dnya zdes' rabotali vse lavki i tolpilsya
samyj  raznosherstnyj  lyud, no  teper'  pochti  nikogo  ne  bylo,  a  torgovcy
stremitel'no ubirali tovar i zakryvali lavochki.
     -- Skazhite, pochtennejshij,  chto sluchilos'? -- vezhlivo obratilas' Nadezhda
k torgovcu hlebom  i  barankami, kotoryj  zapiral ogromnyj  zamok na  dveryah
svoej lavchonki.
     Torgovec zachem-to oglyanulsya, a zatem, poniziv golos, nehotya otvetil:
     -- Govoryat, nashego Gosudarya, togo... Nu, vy ponimaete.
     -- Ne ochen', -- chestno priznalas' Nadya.
     -- S容li, chto li? -- kak by v shutku podskazal CHumichka.
     -- Vot  imenno, -- shepotom otvetil hlebotorgovec, v dushe  raduyas',  chto
strashnoe slovo vmesto nego proiznes kto-to drugoj.
     -- Kto vam takoe skazal? -- udivlenno sprosil Dubov.
     --  Vse govoryat. -- Torgovec  povernul klyuch i, podergav zamok, pospeshil
proch'.
     Nadya s somneniem poglyadela na CHumichku:
     -- S chego ty vzyal, chto carya s容li?
     -- Idemte skoree, -- ne  otvetiv na  vopros, proburchal koldun. --  Sami
vidite, chto krugom tvoritsya.

     -- "Kak zly-to lyudi byli vstar',
     Pridvornym-to kakoj pozor!
     Byl s容den nezabvennyj car'
     Navuhodonosor!" --

     ne  uderzhalas'  CHalikova  procitirovat'  strochki  iz  pesni  Beranzhe  v
perevode V.S. Kurochkina.
     Do CHumichkinogo  doma  oni dobralis' bez priklyuchenij,  no  u Nadezhdy vse
vremya bylo takoe  oshchushchenie,  budto sgushchayutsya tuchi  i nadvigaetsya groza, dazhe
burya.  I eto nesmotrya na to, chto pogoda stoyala pochti bezoblachnaya, a  s  neba
svetilo yarkoe solnce.
     Vasilij  otmetil, chto  "prilichnoj" publiki  na ulicah  stanovilos'  vse
men'she,  zato dveri i dazhe stavni  na mnogih  domah byli  nagluho zakryty, a
nemnogochislennye prohozhie yavno stremilis' poskoree okazat'sya doma ili hot' v
kakom-to ukrytii. Zato chut' ne na kazhdom uglu zloveshche torchali  gruppy "lihih
molodcev", sredi kotoryh popadalis' i devicy ne menee lihogo vida, gotovye v
lyuboj mig zateyat' kakie ugodno besporyadki.
     Sopostavlyaya fakty, CHalikova legko mogla ubedit'sya, chto sluhi o s容denii
carya  sootvetstvuyut dejstvitel'nosti po  men'shej mere s  devyanostoprocentnoj
veroyatnost'yu.  Kazalos'  by,  proizoshlo  to,  k  chemu  Nadya  stremilas',  no
otchego-to ee eto sovsem ne radovalo.



     Ryzhij hodil vzad-vpered  po priemnoj  carskogo terema, budto  hishchnik po
kletke.
     --  Nu,  chto  novogo? --  rezko ostanovilsya on, zametiv, chto v priemnuyu
voshel chernoborodyj d'yak.
     Vid  u  d'yaka  byl  stol'  zhe   bezradostnyj,  kak  u  novonaznachennogo
gradonachal'nika:
     --  Nichego  horoshego. Narodu  pered teremom chelovek  sto  s  lishkom,  a
polovina ohrany sbezhala.
     -- Nu a chto boyare, chto glavy prikazov?
     --  Tol'ko  chto  vernulsya  narochnyj, --  unylo  otvetil d'yak.  --  Vseh
ob容hal, i v prikazah pobyval, i na domu -- ni odnogo ne zastal.
     -- Budto krysy s korablya... -- vpolgolosa progovoril Ryzhij.  -- A vy-to
chego zhdete? YA by na vashem meste davno by uzhe otsyuda slinyal, poka ne pozdno.
     -- A vy? -- otryvisto peresprosil d'yak.
     -- A ya ostanus'.
     -- Nu i ya ostanus'.
     Ryzhij  vnov'  stal merit'  priemnuyu  shagami,  potom  rezko  vstal,  kak
vkopannyj.
     -- Skazhite, vino u vas tut est'?
     -- Est',  kak ne byt', -- chut' udivilsya chernoborodyj. -- I vino est', i
nalivka, i pennik. CHego predpochtete?
     --  Na  vash  vkus,  -- Ryzhij  prisel za "sekretarskij"  stol i prinyalsya
bezdumno perebirat' ukazy, hodatajstva i veritel'nye gramoty.
     D'yak  skrylsya  v glubinah  terema i ochen' skoro vernulsya, nesya podnos s
kuvshinom, charkoj i solenymi ogurcami na tarelke. Rasstaviv vse eto na stole,
on nalil pol-charki:
     -- Vishnevaya nalivka sgoditsya?
     -- Sgoditsya, sgoditsya, -- vzdohnul Ryzhij. -- A sami-to?
     -- Net-net, ya ne upotreblyayu, -- stal otnekivat'sya d'yak.
     -- Vy hotite, chtoby ya odin  pil,  budto  gor'kij p'yanica?  -- s gorech'yu
usmehnulsya Ryzhij.
     Vmesto otveta  d'yak sbegal za vtoroj charkoj i nalil sebe  -- chut'-chut',
na donyshke.
     -- Nu, poehali,  -- provozglasil Ryzhij. -- Uvazhaemyj... Kstati, skol'ko
s vami  znakom  --  i  dazhe imeni vashego  ne  znayu. A nalivka  horosha-a! Vot
Naden'ka CHalikova zovet vas ochen' uvazhitel'no -- dvoreckij Berrimor.
     -- Zvuchit vnushitel'no, -- d'yak prigubil nalivki i zakusil ogurchikom. --
A chto eto, prostite, oznachaet?
     -- |to takoj anglickij dzhentl'men, -- uhmyl'nulsya Ryzhij,  -- kotoryj to
i delo prigovarival: "Ovsyanka, ser!".
     -- A menya, kstati  govorya, ves'ma pohozhe zovut, -- otkliknulsya d'yak. --
Boris Mart'yanych.
     --  Zvuchnoe imya,  -- odobril Ryzhij  i shchedro napolnil obe charki pochti do
kraev. -- A glavnoe, redkoe.
     --  Nu a  vas-to  kak po-nastoyashchemu  zvat'?  --  polyubopytstvoval Boris
Mart'yanych. -- Ryzhij -- eto ved' ne imya i ne rodovoe prozvanie?
     --  Ryzhij --  eto  i  imya,  i  prozvanie,  i  sostoyanie dushi,  -- snova
pomrachnel Ryzhij. -- A imeni u  menya net  i ne bylo. A koli i bylo, tak davno
byl'em poroslo.
     I Ryzhij, budto zapravskij vypivoha, uharski oprokinul v sebya soderzhimoe
charki.  D'yak  Boris  Mart'yanych,   priderzhivaya  borodu,  ostorozhno  vypil  do
poloviny.
     Tut v  priemnuyu, topocha  sapogami, vvalilsya  carskij strelec v  krasnom
kaftane.  Uvidav  "p'yanku na  rabochem  meste",  sovershenno  nevozmozhnuyu  pri
Putyate, on hotel bylo vyjti proch', no Ryzhij ostanovil ego.
     -- Nu, chto tam na ulice?
     --  Narod pribyvaet, --  bodro dolozhil  strelec.  -- Carya-batyushku hotyat
licezret'.
     -- Hotet'  ne vredno, -- uzhe slegka zapletayushchimsya yazykom otvetil Ryzhij.
I  oborotilsya  k d'yaku: -- Nu chto, druzhishche  Boris  Mart'yanych, pokazhem narodu
carya-batyushku? Hotya ne mnogo-to  chego policezret' ostalos'  -- odni kostochki,
da i te obglodannye!
     D'yak ispuganno perekrestilsya:
     -- O Gospodi, nu chto vy takoe govorite!
     --  Pravdu  govoryu,  tol'ko pravdu  i nichego, krome pravdy! --  otvetil
Ryzhij,  slovno pripechatal. I strogo glyanul na strel'ca, kotoryj s ispugannym
vidom pereminalsya s nogi na nogu: -- U tebya chto-to eshche?
     --  Da.  Vy,  gospodin  Ryzhij,  sposylali   vashego  voznicu  za  knyazem
Dlinnorukim. I vot on vernulsya...
     --  I, konechno,  bez  knyazya  Dlinnorukogo?  --  ne  to sprosil,  ne  to
konstatiroval Ryzhij.
     --  V gradopravlenii  ego ne  bylo, a doma skazali,  chto knyaz' vmeste s
suprugoj uzhe otbyl v Livoniyu ispolnyat' dolzhnost' posla, -- soobshchil  strelec.
-- No  sosed okazalsya  doma, i  ego-to vash voznica  ugovoril  priehat' syuda.
Prikazhete vvesti?
     Ryzhij tol'ko rukoj mahnul i podlil sebe eshche nemnogo nalivki.
     --  CHto  za  sosed?  --  udivlenno  peresprosil  d'yak,  vzorom provodiv
ohrannika.
     -- Sejchas  uznaem, --  rasseyanno brosil Ryzhij.  I zagovoril  kak  by  o
chem-to  sovsem drugom: --  Da, Boris  Mart'yanych, horosho  zhe on zhil, Gosudar'
nash, chto edva beda prishla, tak  nikogo ryadom net. A kto byl, tak i  te proch'
begut,  slovno ot  chumy.  Tol'ko my  s vami odni  zdes' duraka  valyaem!  Vot
skazhite, gde  etot,  kak  ego,  nu,  tot  paren',  chto  za  stolom  sidel  i
posetitelej otshival?
     -- Skazal, chto v  Tajnyj prikaz otpravilsya, za syskaryami,  -- proburchal
Boris Mart'yanych. --  I ni ego, ni syskarej...  O  Gospodi!  --  vyrvalos'  u
d'yaka. -- CHto zh teper' budet? I chto delat'?
     -- Del'nyj vopros, --  hmyknul Ryzhij. -- Im uzhe zadavalis'  bol'shie umy
--  Nikolaj  Gavrilych  CHernyshevskij  i  Vladimir  Il'ich  Ul'yanov-Lenin.  Vy,
pochtennejshij Boris Mart'yanych -- tretij...  CHto delat'? Mozhno bylo by hotya by
sozvat'  Boyarskuyu  Dumu --  da  gde oni, eti  boyare?  Au!  Razbezhalis',  kak
tarakany iz-pod venika. Byl by zhiv knyaz' Borislav Epifanovich, kakoj-nikakoj,
a vse iz  carskogo rodu -- a i togo sgubili. Da eshche i suprugu s容li,  prichem
po navodke nashego milejshego Putyaty!
     -- Da chto vy takoe nesete! -- ne vyderzhal d'yak. -- S chego vy vzyali?..
     Ryzhij poglyadel pryamo v glaza Borisu Mart'yanychu:
     --  A vy  ob  etom,  konechno  zhe,  ne  znali? I  ne  dogadyvalis'? I ne
sprashivali  sebya,  chto  obshchego  mozhet byt'  u  Gosudarya  s  etim  proshchelygoj
Herklaffom?
     --  Sprashival, -- kakim-to upavshim  golosom promolvil d'yak i reshitel'no
dopil ostavsheesya v charke. -- Eshche kak sprashival!  Da ne moe eto svinyach'e delo
-- sudit', s kem nash car' dela vodit. Moe delo sluzhit' emu veroj i pravdoj!
     I  d'yak,  otodvinuv blyudo  s zakuskoj,  postavil lokti na stol i zakryl
lico ladonyami.
     Tut v priemnuyu  vernulsya strelec,  a sledom za nim  -- obeshchannyj "sosed
knyazya   Dlinnorukogo",   inymi   slovami,  glava  Poteshnogo  prikaza   knyaz'
Svyatoslavskij. No ne  odin, a v soprovozhdenii skomorohov Antipa  i  Misaila.
Vse  troe  byli  slegka  "pod muhoj"  --  ih  sorvali  s  mesta,  kogda  oni
oprihodovali soderzhimoe vcherashnej bochki.
     Gospodin  Ryzhij  nikogda  ne  byl  vysokogo  mneniya  o delovyh  i  inyh
svojstvah knyazya  Svyatoslavskogo, no  on privyk  rabotat'  s tem  materialom,
kakoj  est'.  Poetomu  novonaznachennyj  gradonachal'nik  vstryahnulsya,  slovno
sgonyaya s sebya hmel', i obratilsya k pribyvshim budnichno, po-delovomu:
     -- Nadeyus', gospoda, vy uzhe znaete, zachem vas syuda vyzvali?
     Knyaz' i skomorohi udivlenno pereglyanulis'.
     --  Net, ne znaem, --  otvetil Svyatoslavskij. I neuverenno predpolozhil:
-- Dolzhno  byt', car'-batyushka  mne  golovu rubit' budet  za  to, chto  davecha
nevezhlivo s nim oboshelsya...
     Ryzhij  ne  priznaval  starinnogo  car'-gorodskogo  obychaya  -- razvodit'
dolgie  razgovory da  pod容zzhat'  k suti dela izdaleka.  K tomu zhe  i sluchaj
sejchas byl ne tot. Poetomu on reshitel'no vozvysil golos:
     --  Polozhenie slozhnoe  i  opasnoe.  Nuzhno chto-to delat', chtoby izbezhat'
besporyadka  i  uspokoit' lyudej.  Vy  zh  sami videli,  skol'ko  ih pod oknami
sobralos'.
     -- Da uzh, narodu, slovno more, -- podtverdil Antip.
     --  Na  nashi predstavleniya  i  pol-stol'ko  ne prihodit, --  so vzdohom
dobavil Misail.
     -- A dlya chego oni zayavilis'? -- zapozdalo udivilsya Svyatoslavskij.
     -- Oni zayavilis', potomu chto  kto-to pustil po gorodu zlovrednye sluhi,
budto  nash Gosudar' s容den, -- ob座asnil Ryzhij. I tyazhko vzdohnul: -- Kotorye,
uvy, sootvetstvuyut dejstvitel'nosti...
     -- Mda-a, -- glubokomyslenno protyanul Svyatoslavskij. -- A vy,  sluchaem,
nichego ne pereputali?
     -- Hotite  vzglyanut'  na to, chto ot nego ostalos'? --  podal golos d'yak
Boris Mart'yanych, kotoryj s samogo prihoda knyazya i skomorohov sidel za stolom
i bezdumno glyadel v pustuyu charku.
     -- A davajte dlya  uspokoeniya nravov pokazhem im predstavlenie! --  vdrug
predlozhil  knyaz', na kotorogo  vest' o s容denii carya otchego-to  ne proizvela
dolzhnogo vpechatleniya. -- My kak raz nachali  razuchivat' traged' "Lyutaya smert'
carya Valtasara" po biblejskim skazaniyam...
     -- Narod uspokoitsya tol'ko  v odnom sluchae -- esli my  pokazhem emu carya
Putyatu, -- otrezal Ryzhij. -- I zhelatel'no ne mertvogo, a zhivogo! Mozhet byt',
vy znaete sposob, kak eto sdelat'?
     -- I dazhe ne odin! --  s voodushevleniem podhvatil Svyatoslavskij.  -- Vy
skazali, kostochki sohranilis'? Znachit, i cherep sohranilsya. A eto uzhe bol'she,
chem nichego...
     --  Na chto vam cherep?  --  s  podozreniem  glyanul  na knyazya  d'yak Boris
Mart'yanych. -- Uzh ne sobiraetes' li  vy kakoe koshchunstvo nad nim sotvorit'? Ne
dozvolyu!
     I  on dazhe  pristuknul  po  stolu, no  popal  po  krayu  tarelki, otchego
nedoedennyj ogurec vzletel chut' ne do potolka. Misail ochen' lovko pojmal ego
i nezamedlitel'no otpravil sebe v rot.
     --  Nikakogo  koshchunstva, --  zayavil  on,  prozhevav ogurec. -- Razygraem
znamenituyu  anglickuyu kumed', zabyl, kak  nazyvaetsya, nu, tam eshche odin chudik
otkopal na pogoste cherep skomoroha i stal ego rassprashivat', deskat', otvet'
mne, starina, byt' ali ne byt'?
     -- I vy  chto,  dumaete s etoj  hohmoj vystupat'  pered  narodom?  -- ne
vyderzhal Ryzhij.
     --  Da!  --  s  vyzovom  priosanilsya Misail. --  Potomu  kak  iskusstvo
prinadlezhit narodu!
     --  A to  mozhno sposlat' v Poteshnyj prikaz  za risoval'shchikami,  -- gnul
svoe  knyaz'  Svyatoslavskij.  -- Oni vam  tak cherep  razukrasyat,  chto ni odna
sobaka ne  otlichit! A chto, pochemu by net? Kosti odenem v carskij kaftan, vse
eto bezobrazie vystavim v okne, a sami vstanem szadi, chtob narod ne videl, i
budem tolkat' tuda-syuda, budto on sam dvizhetsya!
     Tut uzhe Ryzhij ne vyderzhal:
     --  Knyaz',  vy,  kazhetsya,  ne sovsem ponimaete, v  chem delo.  Ezheli  my
sejchas, vot pryamo sejchas ne ubedim narod, chto car' zhiv-zdorov i prosit  vseh
uspokoit'sya i  razojtis' po  domam, to eto budet  znachit' odno  --  v  samye
blizhajshie  dni  nas  zhdut velikie  besporyadki,  brozhenie,  beschinstva  i kak
sledstvie -- gibel' vsego  Kisloyarskogo carstva.  A  vy ustraivaete kakoj-to
balagan na kostyah!
     --   Nu,   tak   by  srazu  i  skazali,   --  hladnokrovno  otkliknulsya
Svyatoslavskij.  --  V takom  sluchae  imeetsya u menya eshche  odin sposob,  samyj
vernyj. Nu-ka, Antip, pokazhi nam, chto ne zrya kazennyj hleb zhuesh'.
     Antip chut' ssutulilsya, zachesal  volosy na plesh',  napryag nozdri, slozhil
gubki  bantikom, raskryl glaza do  otpushchennyh  prirodoyu predelov i  pri etom
kakim-to chudom sdvinul ih k perenosice.
     --  Gosudar'! -- vskriknul d'yak Boris  Mart'yanych  i  dazhe vskochil iz-za
stola.
     -- Da-a, i  ne otlichish' ot nastoyashchego, -- pohvalil Ryzhij,  s izumleniem
razglyadyvaya "oputyativshegosya"  Antipa.  -- A skazat'  chto-nibud'  ego golosom
smozhesh'?
     --  Da nu chto  vy, v  takom  sostoyanii  i  svoim-to  golosom  nichego ne
vygovorish',  --  otvetil za Antipa  knyaz' Svyatoslavskij. -- Dlya  etogo u nas
est'  Misail...  Hotya net, bylo  ran'she u nas odno darovanie,  po  prozvaniyu
Makarij Galka, etot  umel kogo ugodno izobrazit', da  tak,  chto ne to chto ni
odna  sobaka  --  rodnaya  matushka ne  otlichit.  ZHal', ne  zaderzhalsya  v moem
vedomstve  -- vzyal da ushel na vol'nye hleba. Hotya  chto za hleba u nego takie
-- ne pojmu. S teh por kak prostilis', ni razu o nem ne slyshal, --  pechal'no
vzdohnul knyaz'. -- Spilsya, dolzhno byt'... Nu, davajte.
     Misail  prokashlyalsya i  otryvisto zagovoril, staratel'no  podcherkivaya  i
vydelyaya kazhdoe slovo:
     --  Gospoda. Dorogie  sootechestvenniki.  Vy. Vidite. CHto ya.  ZHiv. I net
nikakih.  Osnovanij.  Verit'   insivuna...  Insinuva...   Insvinu...  Verit'
vymyslu, budto  by.  Menya.  S容li.  Obeshchayu,  chto my. Najdem. Vseh  teh.  Kto
raspustil  eti. Vzdornye  sluhi.  I  primerno. Nakazhem. Gde najdem.  Tam. I.
Zamochim.
     Misail govoril tak pohozhe,  chto Ryzhij  s  Borisom Mart'yanychem,  na  mig
zabyv  o  nevzgodah,   dazhe  zarukopleskali.  A  knyaz'  Svyatoslavskij  gordo
provozglasil:
     -- Vot  vidite, kakie sposobnosti u nas vtune propadayut. Tak  chto vy uzh
zamolvite  slovechko  pered...  nu,  pered tem,  kto potom  budet,  chtoby  ne
skupilis' na sredstva dlya Poteshnogo prikaza!
     I tut za spinoj knyazya razdalas' gromkaya napevnaya rech':
     -- Ispolat' vam, dobry molodcy i krasny devicy!
     (Hotya krasnyh devic v priemnoj  ne bylo vovse, a prisutstvuyushchih dobrymi
molodcami nazvat' mozhno bylo lish' s bol'shoj natyazhkoj).
     Napevnyj golos  prinadlezhal boyarinu SHandybe, slavnomu  ogromnoj, vo vsyu
golovu, lysinoj. Krome  togo, boroda u  nego to li ne rosla voobshche, to li on
ee bril,  ottogo pri vide  sego  boyarina Ryzhemu  vspominalsya zaglavnyj geroj
vidennogo v molodosti fil'ma pro Fantomasa, razve chto gustye brovi neskol'ko
vybivalis' iz etogo yarkogo kinematograficheskogo obraza.
     -- Edva skvoz' tolpu probralsya, -- radostno  soobshchil SHandyba. -- Na chto
ne pojdesh', chtoby carskie kostochki provedat'!
     -- I chto, za etim vy syuda prishli? -- nepriyaznenno glyanul na nego Ryzhij.
     -- A  zaodno  posmotret',  kak  vy tut prostoj  narod  durite!  --  eshche
radostnee provozglasil boyarin SHandyba.
     --  Pit' budete? --  slegka zapletayushchimsya  yazykom progovoril d'yak Boris
Mart'yanych.  I, ne dozhidayas'  otveta, napolnil charku i protyanul ee nezhdannomu
gostyu.
     -- Vot takie, kak vy, narod i spaivayut, -- gromoglasno zayavil  SHandyba,
odnako  charku  prinyal. -- P'yu  ne za vashe zdravie, no za upokoj dushi  nashego
carya i za svetloe budushchee nashego gosudarstva!
     S etimi slovami boyarin snorovisto vlil soderzhimoe charki sebe v glotku i
zanyuhal shirokim rukavom kaftana.
     --  Nu da,  ty odin u  nas chestnyj i poryadochnyj, --  ne  vyderzhal knyaz'
Svyatoslavskij. -- A my vse -- lguny, vruny da obmanshchiki.
     -- A vot eto ty skazal, knyaz',  a  ne ya, -- hohotnul SHandyba.  -- Delo,
konechno, vashe, a ya vyshel by k narodu i ob座avil vsyu pravdu!
     -- Vot vyjdi i ob座avi, -- predlozhil Svyatoslavskij.
     -- Pochemu eto ya? -- vozmutilsya boyarin. -- YA, chto li, Gosudarya slopal?
     -- A kto -- my? -- ne vyderzhal gospodin Ryzhij.
     --  Mozhet, i vy,  -- SHandyba sel  na  odin iz stul'ev dlya posetitelej i
zakinul nogu za nogu. -- Kogda ya prishel, Gosudarya uzhe  s容li, a vy byli tut!
A chto, ya vas pokryvat' ne budu, ya pered kem hosh' pravdu-matku zarezhu!
     --  Vot-vot,  pryamo kak  na toj  nedele,  --  zloradno podhvatil  knyaz'
Svyatoslavskij. --  Zayavilsya na svad'bu i, hlebnuv medovuhi, prinyalsya nevestu
oblichat' -- mol, i takaya ona, i syakaya, i gulyala s kem ni popadya...
     -- YA pravdu govoril! -- priosanilsya SHandyba.
     -- Tak etu pravdu vse i do tebya znali, -- prodolzhal Svyatoslavskij. -- A
ty pripersya i vse vesel'e lyudyam ispohabil!
     -- Nevesta dolzhna byt' chestnoj!  --  zayavil boyarin SHandyba. I kak  by v
podtverzhdenie svoih slov rubanul po vozduhu rebrom ladoni.
     -- Nu nikto zh ne sporit, chto nevesta  dolzhna byt' chestnoj, -- s dosadoj
provorchal Svyatoslavskij, -- da zachem ob etom na svad'be govorit'?
     Soderzhatel'nyj  spor  okazalsya  vskore prervan, chto  nazyvaetsya,  samym
nasil'stvennym  sposobom:  razdalsya  zvuk razbivaemogo  okna,  i  v priemnuyu
vletel uvesistyj  bulyzhnik, po schast'yu, ni v kogo ne popav.  Stali  slyshny i
kriki s ulicy:
     -- Ca-rya! Ca-rya! Ca-rya!
     --  Nu,  teper'  vash vyhod, -- obratilsya  Ryzhij  k Antipu i Misailu. --
Narod hochet carya, a vy vdvoem ego prekrasno zamenyaete!
     Odnako skomorohi popyatilis' zadom ot okna.
     -- Oni zhe nas kamen'yami zakidayut, -- vykriknul Misail.
     -- Boyazno, -- poezhilsya Antip.
     --  Vam   nadobno   vypit',  --  s   vidom   znatoka  promolvil   knyaz'
Svyatoslavskij. -- Dlya hrabrosti.
     --  No ne zdes', -- razomknul usta  d'yak Boris Mart'yanych. --  Projdemte
kuda-nibud' vglub' terema.
     -- I  ya  dazhe znayu,  kuda,  -- tut zhe podhvatil  Ryzhij.  I oborotilsya k
SHandybe: --  Vy, pochtennejshij boyarin, kazhetsya, hoteli polyubovat'sya ostankami
Putyaty? V takom sluchae dobro pozhalovat' v ego gornicu.
     I vsya  chestnaya beseda, prihvativ  kuvshin  s ostatkami nalivki, pokinula
priemnuyu. I ochen' vovremya -- vosled im tuda vletel eshche odin bulyzhnik.



     Ne  ochen'  doveryaya  tem  sluham,  chto  Masha  prinesla  s bazara,  knyaz'
Dlinnorukij poslal  v  gorod  konyuha,  sadovnika  i  drugih  dvorovyh  lyudej
posmyshlenee, i vskore oni vernulis' s novostyami bolee chem neuteshitel'nymi --
budto sluhi  ne smolkayut, a nastroeniya sredi gorozhan takie, chto  besporyadkov
ne izbezhat', dazhe esli tolki  okazhutsya bespochvennymi. Poetomu,  hot' knyazyu i
hotelos' prihvatit' s  soboj pobol'she  vsyakogo  skarba,  no posle  nedolgogo
soveshchaniya  s  knyaginej bylo  resheno  vzyat'  tol'ko  samoe  neobhodimoe, zato
vyehat' kak mozhno skoree.

     No  i  sbory  samogo neobhodimogo zanyali ne  tak  uzh  malo  vremeni, i,
proezzhaya po gorodu, knyazheskaya cheta  mogla voochiyu nablyudat' plody zlovrednogo
brozheniya umov: i  opustevshie ulicy, i  zapertye sredi bela dnya ryady lavok, i
kuchki  podozritel'nyh  lyudej,  s   yavnoj  vrazhdebnost'yu   poglyadyvayushchih   na
alyapovatuyu dlinnorukovskuyu karetu.
     Eshche bolee nepriyatnaya neozhidannost' zhdala  ih  na vyezde iz Car'-Goroda.
Nesmotrya  na  to,  chto  Novo-Mangazejskie  vorota  obsluzhivala  celaya dyuzhina
strel'cov, ne schitaya chinovnikov Podatnogo prikaza, na sej raz tam stolpilos'
chut'  ne polsotni  karet  i  povozok  --  sostoyatel'nye  gorozhane  predpochli
perezhdat'  smutnye vremena v  zagorodnyh usad'bah  ili  na  postoyalyh dvorah
Novoj Mangazei.
     Knyaz'  prikinul -- ozhidanie svoego  chereda  moglo zatyanut'sya chut' ne do
vechera.  Poetomu  on,  nedolgo  dumaya,  vybralsya  iz   karety  i  reshitel'no
napravilsya k vorotam.

     --  YA -- gradonachal'nik knyaz'  Dlinnorukij, -- zayavil  on, nadeyas', chto
vest' o  ego novom  naznachenii  dosyuda eshche ne doshla. --  Izvol'te propustit'
menya nemedlya, vne ocheredi!

     Molodoj  strelec   posmotrel   na  knyazya  chut'  svysoka   --  dlya  nego
gradonachal'nik nikakim nachal'stvom ne byl, ibo privratnaya sluzhba podchinyalas'
sovsem drugomu vedomstvu. K tomu  zhe do  Novo-Mangazejskih vorot  uzhe  doshli
sluhi o s容denii carya, i strel'cy prekrasno  ponimali, otchego stol'ko lyudej,
i otnyud' ne samyh bednyh, razom rvanuli proch' iz stolicy. Estestvenno, takim
sluchaem greh  bylo by ne  vospol'zovat'sya, i privratniki  chut' ne v otkrytuyu
namekali  vyezzhayushchim,  chto  vo  izbezhanie  zaderzhki  neploho  by  zaplatit'.
Vyezzhayushchie  i  sami  eto  prekrasno  ponimali,  tak chto  mnogie  strel'cy  i
chinovniki,  okazavshiesya  v etot  den' na  sluzhbe, znachitel'no  povysili svoe
blagosostoyanie.
     Konechno,  strelec, k  kotoromu obratilsya Dlinnorukij, ne proch' byl by v
odinochku "navarit'sya"  na stol'  vysokopostavlennom gosudarstvennom muzhe, no
knyaz', pohozhe, reshil dobit'sya preimushchestv,  ne zalezaya v moshnu.  A  vymogat'
vzyatku u samogo knyazya Dlinnorukogo ohrannik vse zhe  poosteregsya -- ne  vyshlo
by  potom sebe  dorozhe.  Poetomu  on pozval neposredstvennoe  nachal'stvo  --
starshego strel'ca.  |to byl uzhe nemolodoj  chelovek  s  hitrym pronicatel'nym
vzglyadom.
     V otlichie ot  svoego podchinennogo, on otnessya k knyazyu s samym iskrennim
uvazheniem i zhelaniem pomoch' -- no bol'she na slovah, chem na dele:
     -- Ponimaete, dorogoj knyaz', ya by so vsem moim udovol'stviem  propustil
vas i  bez ocheredi, i dazhe bezo  vsyakogo dosmotra, no vy zhe znaete  -- takov
poryadok. YA slyhival,  budto  vy sami v gradopravlenii nikakogo neporyadka  ne
terpite, i vsegda svoim rebyatam  govoryu: "Vot s kogo  vam, oboltusam, primer
nadobno brat'!.."
     Knyaz' uzhe ponyal, chto  imenno ot nego trebuetsya, i v obshchem-to dazhe gotov
byl  "dat'  na  lapu"  komu ugodno, lish'  by poskoree  vybrat'sya  iz goroda,
kotorym  do  vcherashnego  dnya  bezrazdel'no  pravil.  No   uvidev,  chto  emu,
svetlejshemu  knyazyu  Dlinnorukomu,  perechat  samym  naglym obrazom,  on,  chto
nazyvaetsya, "upersya rogami".
     -- A vot  eto vy videli? -- knyaz',  budto kozyrnogo  tuza, izvlek iz-za
pazuhi veritel'nuyu gramotu.
     -- Primite moi pozdravleniya, -- s ele skrytoj izdevkoj proiznes starshij
strelec. -- Znachit, vy otnyne budete upravlyat' Car'-Gorodom iz Livonii?
     Pozelenev v lice, knyaz' polez bylo v karman za koshel'kom, no vzdrognul,
uslyshav za spinoj rezkij pronzitel'nyj golos:
     -- CHto takoe? Pochemu ne edem?
     Obernuvshis', knyaz'  uvidel suprugu.  Kogda Evdokii Danilovne  naskuchilo
zhdat', ona otpravilas' sledom za muzhem. Shodu "v容hav" v sut' proishodyashchego,
knyaginya tut zhe obratila vse krasnorechie na starshego strel'ca:
     -- Da ty chto, kozel  bezrogij, shutki tut shutit', blin,  vzdumal? Tebe v
nos  tvoj  poganyj  suyut  gramotu, samim  carem-batyushkoj  podpisannuyu, a  ty
kochevryazhissya, budto der'mo v prorubi! Da  ezheli  ty sej zhe mig ne propustish'
nas, tak ya do samogo Gosudarya  dojdu, on tebya, shmakodyavku pozornuyu, ne tokmo
so sluzhby vypret, a s potrohami s容st!
     Uslyhav  takoe iz  ust  zhenshchiny,  izvestnoj  nabozhnost'yu  i  nezlobivym
nravom,  starshij ohrannik dazhe lishilsya dara rechi -- k schast'yu, nenadolgo.  A
edva obretya ego, kriknul podchinennym:
     -- Propustite knyazya i knyaginyu Dlinnorukih! I nemedlya!
     Vskore loshadi  uzhe nesli knyazheskuyu  karetu po  naezzhennoj  Mangazejskoj
doroge, a knyaginya vygovarivala suprugu:
     --  Nu kakogo  besa  ty  stal  s nimi  "zaedat'sya"?  Znaesh'  ved',  chto
nachal'stvo vsegda pravo!
     S  etim knyaz' ne  sporil  --  takogo pravila  on  i sam  neukosnitel'no
priderzhivalsya, ispolnyaya dolzhnost' gradonachal'nika.
     --  Zaplatil  by  im,  durachok, puskaj podavyatsya!  -- ne  uspokaivalas'
Evdokiya  Danilovna.  -- A esli by oni  zahoteli nas dosmotret' -- ty ob etom
podumal?
     Knyaz'  molchal --  supruga byla  krugom  prava. Delo v  tom,  chto  sbory
"samogo neobhodimogo"  otnyud' ne ogranichivalis'  upakovkoj  odezhdy, obuvi  i
prochih nuzhnyh v  doroge  veshchej. CHeta  Dlinnorukih  sobstvennoruchno  zashivala
den'gi   i  dragocennosti  pod  podkladku  odezhdy,  tak  chto  netrudno  bylo
predstavit', k kakim posledstviyam  mog by privesti  ne sovsem  poverhnostnyj
dosmotr.



     Hozyaeva doma, gde snimali  komnaty Gluhareva i Kashirskij, byli  obychnym
kupecheskim semejstvom. Oni ne imeli nikakogo otnosheniya k tomu vedomstvu, ch'i
porucheniya neredko vypolnyala parochka avantyuristov. Pustit' k sebe v dom stol'
somnitel'nyh   postoyal'cev   hozyaeva   soglasilis',  ustupaya  pros'be  Gleba
Svyatoslavovicha,  priyatelya  i chut'  li ne  dal'nego  rodstvennika.  Vzamen on
poobeshchal  usloviya  blagopriyatstvovaniya v  delah  i  dazhe  nalogovye  skidki.
(Hozyaeva znali, chto Gleb  Svyatoslavovich sostoit na Gosudarevoj sluzhbe, no po
kakoj chasti -- ob etom on nikogda ne rasprostranyalsya).
     I  dejstvitel'no,  vskore  ih  torgovlya  poshla  v  goru,  a  voprosy  s
gosudarstvennymi  uchrezhdeniyami,  v prezhnie vremena trebovavshie dolgih hlopot
i, chego greha tait', nemalyh sredstv, teper' reshalis' kak by sami soboj.
     Kogda  po gorodu  popolzli  zloveshchie  sluhi, sie  pochtennoe  semejstvo,
podobno  mnogim  drugim,  tozhe  reshilo  na vremya  pokinut'  stolicu,  a  pro
postoyal'cev vpopyhah nikto dazhe ne vspomnil.
     Vprochem,  gospodin  Kashirskij  obo  vseh  etih  zhutkih  sobytiyah  i  ne
podozreval: vernuvshis'  domoj,  on  zasel  za  nauchnyj  trud  "Astral'noe  i
mental'noe telo v  social'nom  aspekte", kotoryj pisal uzhe  neskol'ko  let v
nedolgih i nechastyh pereryvah mezhdu raznogo roda avantyurnymi predpriyatiyami.
     No ne uspel on zapisat' i  neskol'kih strochek, kak  v komnatu vorvalas'
Anna Sergeevna Gluhareva, prichem v samom otvratitel'nom nastroenii.
     -- Opyat' dur'yu maetes'?! -- dazhe ne  pozdorovavshis', napustilas' ona na
Kashirskogo. -- Krugom takoe tvoritsya, a vy...
     Kashirskij nehotya otlozhil tetradku:
     -- CHto-to sluchilos'?
     -- Da, sluchilos'! -- ryavknula Anna Sergeevna. -- Malo  togo, chto u menya
sperli kinzhal, tak eshche i "kinuli", kak poslednyuyu duru!
     -- Kto? -- udivilsya Kashirskij.
     -- Kto-kto  -- chert  v pal'to!  -- svarlivo brosila Anna  Sergeevna. --
Putyata, kto zhe eshche! Sdelal mne zakaz, ya vse ispolnila, a kak platit' --  shish
s maslom!
     -- Neuzheli otkazalsya? -- posochuvstvoval "chelovek nauki".
     --  Poproboval  by, -- zlobno procedila gospozha Gluhareva.  -- Huzhe  --
sdoh!
     -- Kto skonchalsya? -- ne ponyal Kashirskij.

     -- Putyata, kto zh  eshche! -- pushche prezhnego vzbelenilas' Anna Sergeevna. --
Ves' gorod  pro  to gudit,  a vy sidite v etom  sranom chulane i ni  hrena ne
vidite!
     -- Nu tak prosvetite, -- spokojno predlozhil Kashirskij.  -- Kto gudit  i
chto proizoshlo s Gosudarem? Ob座asnite tolkom.
     -- Nekogda ob座asnyat'! -- otrezala Anna Sergeevna. -- YA odno znayu -- vse
bogatei rvanuli iz goroda, i nashi tozhe. V dome ostalsya odin starichok-storozh,
no ya  ego uzhe togo...  V  obshchem,  nejtralizovala. Ran'she, chem cherez chas,  ne
ochuhaetsya. Tak  chto ves' dom  v nashem polnom  rasporyazhenii.  Pomaroderstvuem
vvolyu!
     --  Net-net,  Anna  Sergeevna,  ya   reshitel'no  protiv,   --  otkazalsya
Kashirskij, -- da i vam ne sovetuyu. Pomnite, chto narodnaya mudrost' glasit: ne
voruj tam, gde zhivesh', a voruj tam, gde ne zhivesh'.
     --  A  vy  i ne budete nichego  vorovat', --  pod容hala Anna Sergeevna s
drugogo boka. -- Vy cherez vash astral otyshchete mesto, gde lezhat dragocennosti,
a  vorovat' ih  budu ya. A  potom s vami rasplachus'  za  nauchnyj eksperiment.
Idemte zhe skoree, poka hozyaeva ne vernulis'!
     --  Nu ladno, bud'  po-vashemu, -- dal sebya ugovorit' Kashirskij.  --  No
uchtite, Anna Sergeevna -- ya idu na eto isklyuchitel'no radi nauki!
     CHerez neskol'ko minut Kashirskij uzhe brodil po hozyajskim pokoyam, derzha v
rukah prut  iz metly, budto zapravskij lozohodec, i myslenno  prizyval  sily
Mirovogo |fira ukazat', gde spryatany dragocennosti.
     Prohodya  po  polutemnomu koridoru,  eksperimentator  pochuvstvoval,  chto
vetka v ruke  drognula,  i  on reshitel'no ukazal  na staryj sunduk, pokrytyj
dyryavoyu rogozhkoj:
     -- Vot zdes'!
     --  Da  tut,  krome klopov, nichego net  i byt' ne  mozhet,  -- brezglivo
skrivilas'  Anna Sergeevna, kotoraya  neotstupno sledovala za  soobshchnikom, po
puti prihvatyvaya so stolov i polok vsyakie bezdelushki i  nebrezhno skidyvaya ih
v navolochku.
     -- Naschet klopov ne skazhu, -- s vidom znatoka otkliknulsya Kashirskij, --
no obychno  gospoda obyvateli samye cennye veshchi hranyat imenno v takih mestah.
Oni dumayut, chto  vory tuda  ne  polezut,  v  to  vremya kak opytnye domushniki
obychno tam pervym delom i sharyatsya.
     -- Srazu vidno specialista, -- ehidno podpustila Anna Sergeevna.
     -- Da, ya priznannyj specialist v  oblasti  chelovecheskoj psihologii,  --
sdelav vid, chto ne zametil "podkolki", gordelivo podtverdil  Kashirskij. -- V
tom  chisle i  psihologii vorov. -- Odnako, reshiv,  chto vyrazilsya  slishkom uzh
prosto,  priznannyj   specialist   utochnil:  --   To   est'   predstavitelej
asocial'nogo sreza social'nogo obshchestva.
     --  CHem umnichat',  pomogli  by  sunduk  vskryt',  --  prikriknula  Anna
Sergeevna,  na kotoruyu uchenye rechi gospodina Kashirskogo dolzhnogo vpechatleniya
ne proizveli.
     Odnako  soderzhanie sunduka ponachalu vyzvalo  u Anny Sergeevny nekotoroe
razocharovanie -- eto byli kakie-to starye skaterti,  dyryavye platki, latanoe
bel'e  i  prochaya  vetosh',  godnaya  razve chto  dlya  star'evshchika,  no  ne  dlya
preuspevayushchego kupecheskogo semejstva.
     -- Vse pravil'no, -- optimistichno zayavil Kashirskij. -- CHashche vsego tak i
byvaet: sverhu tryapki, a na dne...
     Na dne okazalsya kakoj-to uvesistyj svertok. Perejdya v komnatu, gde bylo
svetlee, chem  v  koridore,  Anna  Sergeevna  i  Kashirskij  razvernuli  ego i
obnaruzhili  nabor  stolovyh priborov --  nozhej,  lozhek,  vilok  i dazhe  odnu
povareshku. Po  vsemu  bylo  vidno, chto eto dobro  prolezhalo  zabytym  na dne
sunduka mnogo let -- nekotorye predmety uzhe byli sil'no tronuty rzhavchinoj.
     -- Aga, a teper' vy  skazhete, chto vnutri oni iz  chistogo  zolota, --  s
nevyrazimym sarkazmom procedila Anna Sergeevna.
     -- Nu,  dat' stoprocentnuyu  garantiyu ya  ne  berus',  --  zaostorozhnichal
Kashirskij, -- no, v obshchem-to, ves'ma veroyatno.
     -- Vy chto, duroj menya schitaete? -- vzvilas' Gluhareva. -- Hvatit van'ku
valyat', ishchite nastoyashchee zoloto, a to ya za sebya ne otvechayu!
     -- Ne hotelos' by vas ogorchat', uvazhaemaya Anna Sergeevna, no, naskol'ko
ya znayu nashih pochtennyh  hozyaev,  svoe  sostoyanie  oni  derzhat  otnyud'  ne  v
kubyshke, a vkladyvayut  v  torgovye i  inye predpriyatiya,  -- spokojno,  budto
chitaya  lekciyu,  zagovoril Kashirskij. -- Konechno, politekonomiya --  ne sovsem
moya nauchnaya specializaciya, no kak uchenyj enciklopedicheskogo sklada ya otchasti
znakom s teoreticheskimi vykladkami Adama Smita, Karla Marksa, Egora Gajdara,
drugih  vedushchih  ekonomistov,  i nikto iz nih  ne  propagandiroval  hraneniya
zolotyh   ukrashenij   doma.   Naprotiv,   luchshim    sposobom    priumnozheniya
blagosostoyaniya,  po  obshchemu  mneniyu,  yavlyaetsya sledovanie izvestnoj  formule
"den'gi -- tovar -- den'gi", ibo...
     Kashirskij oseksya na  poluslove  -- szadi razdalsya  priglushennyj  i chut'
skripuchij golos:
     -- Isfinite, ya fam ne pomeshal?
     Poyavlenie    kogo   ugodno   drugogo   stokrat   men'she   porazilo   by
zolotoiskatelej.  No  uvy --  posredi  komnaty,  zhivoj  i nevredimyj,  stoyal
gospodin Herklaff, kotorogo Kashirskij chislil v mertvyh, a Gluhareva ne dalee
kak segodnya sobstvennoruchno zakolola kinzhalom.
     -- Zd-d-dravstvujte, |d-duard  F-fridrihovich, --  vraznoboj prolepetali
Anna Sergeevna i Kashirskij.
     --  Kazhetsya, ya otorval  vas  ot  vazhnyh  del'?  --  uchtivo  osvedomilsya
Herklaff, popravlyaya monokl'.
     --  Da,  my  tut  provodim  ekspropria...  to  est',  ya  hotel  skazat'
eksperiment,  -- ponemnogu uspokaivayas',  otvetil Kashirskij.  --  Hotya,  kak
govarival odin vostochnyj myslitel', trudno  iskat' zoloto  v temnom sunduke,
osobenno esli ego tam net...
     "Stranno,  kak eto  on  ostalsya  zhiv,  --  razmyshlyala  mezhdu  tem  Anna
Sergeevna. --  I  smotrit  kak-to uzh bol'no laskovo, budto ne ya ego nozhichkom
pyrnula... Hotya on mozhet etogo i ne znat' --  ya zhe  k nemu szadi podkralas',
nezametno. Nebos', dumaet na CHalikovu..."
     -- A-a, u vas est' meshok, --  vyslushav Kashirskogo, radostno  progovoril
Herklaff. -- Das ist zer gut, mne on kak raz nushen. I vy tozhe.
     -- Zachem? -- s podozreniem sprosila Anna Sergeevna.
     -- Za zolotishkom, -- osklabilsya |duard Fridrihovich.  -- A  zdes' vy vse
rafno nichefo ne najdete.
     -- Za zolotishkom? -- poveselela Anna Sergeevna. -- I kogda?
     -- Pryamo sejchas, --  zayavil Herklaff i  pervym napravilsya k  vyhodu. No
pered  samymi dveryami vdrug rezko  ostanovilsya i, kinuv bystryj  pristal'nyj
vzglyad na Annu Sergeevnu, sdelal galantnoe dvizhenie rukoj:
     -- Tol'ko posle vas, frojlyajn.



     CHumichkina hibarka stoyala na gorodskom  otshibe, i shum potryasenij  do nee
pochti   ne   doletal.   Obedaya   temi  yastvami,  na   kotorye   rasshchedrilas'
skatert'-samobranka, Vasilij i  Nadezhda napereboj rasskazyvali  o  sobytiyah,
svidetelyami i uchastnikami koih oni stali v etot den'.
     Kogda CHalikova doshla do vstrechi s Kashirskim, Dubov poprosil:
     -- Naden'ka, s etogo mesta, pozhalujsta, podrobnee.
     Hotya Nadya dobrosovestno staralas' vspomnit' vse podrobnosti, ee rasskaz
poluchilsya ochen' sbivchivym. No Vasilij i tak vse ponyal:
     -- YAsno  -- Kashirskij  vam elementarno  "daval ustanovku", a  vy na nee
popalis'.
     -- Da  chto  vy,  ne  mozhet byt'! --  zavozmushchalas' Nadya.  --  On prosto
govoril mne...
     --  ...chto kinzhal Anny  Sergeevny v  vashih rukah  dolzhen posluzhit' delu
dobra i spravedlivosti, -- zakonchil za Nadyu Vasilij. -- I vy tut zhe pobezhali
vershit' samosud nad zlom i nespravedlivost'yu, kotorye dlya  vas voplotilis' v
nekoem konkretnom individe. I vy eshche govorite, chto eto ne "ustanovka"!
     -- Nu chto zh, i na zhurnalistku byvaet proruha, -- vzdohnula CHalikova. --
Horosho eshche, chto tak vse konchilos'. Odnogo ne pojmu, kak eto kinzhal propal iz
sumki i ochutilsya u tebya? -- Nadezhda obratila vzor na CHumichku.
     -- YA za toboj vsyu dorogu priglyadyval,  -- nehotya proburchal koldun. -- A
nozhik iz sumki dostat', tak eto zh ne koldovstvo dazhe, a tak -- balovstvo.
     -- Davajte reshim, chto nam teper' delat', -- predlozhil Dubov.

     -- Uhodit' v svoj mir, -- tverdo skazala CHalikova. I pechal'no dobavila:
-- Teper', navernoe, navsegda...
     -- Snachala eshche  iz  goroda nado vybrat'sya, -- zametil Vasilij.  -- A to
ezheli Putyatu i vpravdu s容li, to neporyadkov ne izbezhat'.
     -- A mozhet, oni uzhe nachalis'? -- predpolozhila Nadya.
     --  Sejchas  uznaem.  --  Dubov  izvlek  iz-pod  kaftana  "herklaffskij"
kristall i polozhil ego na stol.  -- Nu, Naden'ka, i kogo by vy hoteli teper'
uvidat'?
     -- Petrovicha, -- neskol'ko neozhidanno i dlya sebya, i dlya Dubova, skazala
CHalikova.
     Bol'shaya  gran'  zamutnilas',  i na  ee  poverhnosti  prostupilo  sperva
neyasnoe, a potom vse  bolee otchetlivoe  izobrazhenie, no ne razvalin hrama na
Soroch'ej, gde Dubov videl Petrovicha v  poslednij  raz, a dobrotnogo doma  na
odnoj iz glavnyh ulic.
     -- Gradopravlenie, -- poyasnil CHumichka. -- Byvshaya votchina Dlinnorukogo.
     Pered gradopravleniem bushevala tolpa, a na kryl'ce Petrovich, bestolkovo
razmahivaya rukami, chto-to nadsadno krichal.
     --  Dolzhno byt',  prizyvaet  lyumpenov  grabit' nagrablennoe u trudovogo
naroda, -- predpolozhila Nadya.
     Vasilij hotel  bylo poprosit' kristall "vklyuchit' zvuk", no  tot  sdelal
eto bezo vsyakih pros'b -- slovno by emu i samomu ne terpelos' uznat', chto zhe
tam proishodit.
     Na sej raz Nadya oshiblas' -- "grabit'  nagrablennoe" tolpa byla ne proch'
i  bezo  vsyakogo Petrovicha, a Petrovich  zhe,  naprotiv,  pytalsya ee  ot etogo
uderzhat'.
     -- CHto  vy tvorite,  izvergi?! --  vopil  on. -- Ne dozvolyu  gosudarevo
dobro hitit'! Kost'mi lyagu!! Vsyakogo,  kto  pozaritsya,  lichno budu grabit' i
ubivat'!!!
     No dazhe starye kuhonnye nozhi ne proizveli dolzhnogo vpechatleniya.
     -- Dovol'no etogo shuta slushat'! -- razdalis' vykriki  iz tolpy. -- Bej,
krushi, vse nashenskoe budet!
     I   tolpa,  smetya   s   puti  byvshego  lihodeya  i  dusheguba,  vtekla  v
gradopravlenie. Petrovich  kryahtya  podnyalsya i,  potiraya  ushiblennuyu  zadnicu,
zakovylyal  proch'.  A  iz  okon  na  ulicu poletelo  kazennoe  dobro:  stoly,
nesgoraemye  yashchiki,  per'ya i chernil'nicy,  a sledom za nimi  -- ohranniki  i
sluzhashchie, ne zahotevshie ili ne uspevshie pokinut' prisutstvennoe  uchrezhdenie.
Bulyzhniki mostovoj obagrilis' pervoj krov'yu...
     -- A ved' vinovnicej  vsego  etogo mogla  byt'  ya, --  poblednev,  chut'
slyshno prosheptala Nadezhda. -- Net, ya by takogo ne perezhila...
     -- K  schast'yu, vash drug |duard Fridrihovich  ne  stradaet  ot  ugryzenij
sovesti, -- zametil Vasilij. -- Po prichine polnogo otsutstviya onoj.
     -- Nu, kakie-to ostatki v nem eshche sohranilis', -- cherez silu ulybnulas'
Nadya. --  Kogda  ya emu pomogla, on skazal, chto, tak i byt',  kushat' menya  ne
stanet. Ah da, sovsem zabyla, on zhe mne svoyu vizitku podaril!
     Poshariv v sumke, Nadezhda izvlekla kusochek kartona i protyanula CHumichke.
     -- Ogo, da tut kakie-to zaklinaniya zamorskie, -- edva glyanuv, opredelil
CHumichka.  -- K tomu zhe  po-latinicki. --  I  koldun s  trudom  prochital:  --
Herklaff, potom kakoj-to charodejskij znachok, inboks, tochka, el-ve. Net,  eto
ne po moemu razumeniyu.
     CHumichka vernul vizitku CHalikovoj.
     -- Tak eto  zhe "mylo", --  opredelila Nadezhda, edva glyanuv na  nadpis',
tak  ozadachivshuyu kolduna. -- V smysle,  elektronnyj adres. A nizhe -- obychnyj
adres i nomer telefona. To est' ego koordinaty v "nashem" mire.
     Poka  Nadya  i  CHumichka  razbiralis'  s  lyudoedskoj  vizitkoj,   Vasilij
vnimatel'no glyadel v kristall. Tot uzh i ne sprashival, kogo i chto pokazat', a
sam, slovno ulichnyj videooperator,  vyhvatyval iz gushchi sobytij samoe ostroe,
samoe goryachee. I vsyudu bylo  odno i to  zhe -- grabezhi, beschinstva, nasilie i
smert'.
     --  Naden'ka, glyan'te,  vam  eto  budet  interesno, -- priglasil Dubov,
kogda na "ekrane" poyavilsya ocherednoj  "syuzhet" -- mrachnoe zdanie bez vyveski,
no  s zareshechennymi oknami, i pered nim nebol'shaya kuchka lyudej, vozglavlyaemaya
moguchego vida zhenshchinoj, derzhashchej v ruke zazhzhennyj fakel.
     -- |to  chto, tyur'ma? -- predpolozhila Nadya. -- I lyudi kakie-to ne takie,
nu, bolee intelligentnye, chto li.
     -- Tajnyj prikaz, -- mel'kom glyanuv v kristall, opredelil CHumichka.
     -- A-a, tak eto zhe moya znakomaya, boyarynya Novosel'skaya! -- priglyadevshis'
k zhenshchine s fakelom, voskliknula CHalikova.
     -- Zdes',  v  etom  dome,  gnusnaya vlast' tvorila svoi chernye dela,  --
"tolkala"  boyarynya Luker'ya Kuz'minishna zazhigatel'nuyu rech'. --  V  ego nedrah
ischezali   luchshie  lyudi  nashego  naroda,  sol'  zemli   Kisloyarskoj.  Podlye
vlastiteli Tajnogo  prikaza navodili strah na nash narod -- i gde oni teper'?
Edva ischez ih glavar', oni razbezhalis', budto merzkie tarakany!
     -- Glavar' -- eto kto? -- ne ponyal Vasilij.
     -- Izvestno kto, -- otvetila Nadya. -- Tot, kotorogo s容li...
     -- Tak  snesem zhe s lica zemli sie prognivshee sredotochie tajnogo syska!
-- provozglasila Novosel'skaya i otoshla v storonku, predostavlyaya  dejstvovat'
svoim soratnikam. Neskol'ko muzhichkov vzoshli na  dobrotnoe kamennoe kryl'co i
stali vysazhivat' dver', obituyu zhelezom. No dver' ne poddavalas'.
     -- Da uzh, eto vam ne te gromily, chto zorili gradoupravlenie, -- zametil
Dubov.
     --  Pohozhe, chto oni zdeshnie, nu, chto-to  vrode  nashih  dissidentov,  --
skazala CHalikova.
     Tem  vremenem boyarynya  otodvinula tshchedushnyh  "dissidentov" v storonu  i
sama primerilas' k prikaznoj dveri. Odno dvizhenie moguchim  plechom -- i dver'
vvalilas'  vnutr', a sledom za neyu  i  sama  Novosel'skaya. Vstav i  otryahnuv
plat'e, Luker'ya Kuz'minishna kriknula: "Vpered, za obshchee delo!" i, razmahivaya
fakelom, vorvalas' v zdanie. Vskore iz okon vyleteli yazyki plameni i povalil
dym --  eto  goreli mnogochislennye  bumagi  Tajnogo prikaza,  donosy, zapisi
doprosov  i priznanij pod  pytkami. I  hot' kristall  mog peredavat'  tol'ko
izobrazhenie i nemnogo zvuk, Nadezhde pokazalos', chto  ona  oshchutila yavstvennyj
zapah smrada.
     Kogda dym  rasseyalsya,  gran'  kristalla  nachala  pokazyvat'  "reportazh"
sovsem iz drugoj chasti Car'-Goroda -- s toj ulicy, gde  nakanune Dubov vovsyu
gulyal  s  boyarinom  Andreem, knyazem  Svyatoslavskim, veselymi  skomorohami  i
"Nashimi", to bish' yunymi putyatincami, idushchimi vmeste za boyarinom Pavlovskim.
     No na sej raz tam gulyala sovsem drugaya publika. I hotya na pervyj vzglyad
tolpa byla  obychnoj vol'nicej, ob容dinennoj odnoyu cel'yu --  pograbit',  poka
mozhno,  --  Vasilij  podumal,  chto u  nee est' nekij  "dirizher", ochen' umelo
derzhashchijsya  gde-to v teni. Inache trudno  bylo  by ob座asnit', pochemu  lyudskoj
potok, minovav  doma  boyarina  Andreya i  knyazya  Svyatoslavskogo,  bezoshibochno
ustremilsya  v  terem  byvshego  gradonachal'nika.  No  na  sej  raz  nevidimyj
"teleoperator"  ne  ogranichilsya pokazom doma s vneshnej storony,  a sledom za
grabitelyami  pronik  v  terem.  Nechego  i  govorit', chto  pervym  delom  oni
nabrosilis'  na zapasy  vodki  i nalivok, koih v dome Dlinnorukogo okazalos'
velikoe  mnozhestvo, a estestvennuyu nuzhdu spravlyali v dorogie vazy i kuvshiny,
a to i pryamo na pol.
     -- YA gde-to  chitala, chto kogda v oktyabre semnadcatogo bol'sheviki zanyali
Zimnij, oni nachali s togo zhe samogo, -- zametila Nadya.
     No mig spustya  ej stalo uzhe ne do smeha -- izobrazhenie  peremestilos' v
pokoi knyagini, gde dva p'yanyh negodyaya pytalis' zavalit' na  postel'  moloduyu
devushku.
     CHumichka molcha shchelknul pal'cami, i nasil'niki zamertvo svalilis' na pol,
a Masha, vyskochiv v okno, ubezhala po znakomym ej tropinkam hozyajskogo sada. I
ochen'  vovremya -- chast'  tolpy uzhe vysypala v sad, poputno razbiv v gostinoj
okna s  raznocvetnymi steklyshkami. No krasota dlinnorukovskogo  sada, mnogie
gody podderzhivaemaya i mnozhimaya staraniyami Evdokii Danilovny, vyzvala u tolpy
pryamo-taki zhivotnuyu zlobu -- poskoree vse unichtozhit' ili hotya by ispohabit'.
     -- I radi etogo bydla, radi etih p'yanyh skotov pogibayut luchshie lyudi? --
ne vyderzhala Nadya. -- Da pust'  oni zahlebnutsya v sobstvennom der'me --  ya i
pal'cem ne dvinu! Bud' proklyat tot den', kogda ya vpervye syuda popala!!!
     Dubov i CHumichka terpelivo slushali -- oni ponimali,  chto Nadezhda sama ne
ochen' ponimaet, chto govorit, no posle vsego, chto s nej segodnya proizoshlo, ej
prosto neobhodimo bylo "razryadit'sya".
     A   kristall  tem  vremenem   pokazyval   ocherednoj   syuzhet  --  pogrom
novo-yutlandskogo podvor'ya. I  hot' obitateli podvor'ya,  v otlichie  ot mnogih
korennyh car'-gorodcev, nikuda ne sbezhali i dazhe pytalis' soprotivlyat'sya, no
ih  rycarskie  shpagi  i  metkie  luki  yavno ustupali  oruzhiyu  protivnika  --
dubinkam, bulyzhnikam i zheleznym lomam.



     Pominki po ubiennomu Gosudaryu prodolzhalis' pryamo v ego rabochej gornice,
bolee togo -- v neposredstvennoj blizosti  ot  ostankov pokojnogo. Otlichayas'
chisto  tevtonskoj  akkuratnost'yu,  gospodin  Herklaff  ne  tol'ko  tshchatel'no
obglodal kazhduyu kostochku, no i  krasivo slozhil ih na lezhanke v uglu komnaty.
Ponachalu vid carskih  kostej  neskol'ko  smushchal  piruyushchih,  i oni,  sluchajno
brosiv tuda vzor, pospeshno otvodili glaza, no vskore privykli i vosprinimali
takoe sosedstvo kak nechto samo soboj razumeyushcheesya.
     Kogda kuvshin  byl dopit, d'yak Boris Mart'yanych kuda-to sbegal i pritashchil
bochonok, ukrashennyj risunkom vinogradnoj lozy i  dlinnoj plavnoj nadpis'yu ne
to po-italianski, ne to po-gishpanski.
     --   O-o,  eto  ves'ma  znatnoe  vinco,  --   tut  zhe  opredelil  knyaz'
Svyatoslavskij.  --  Voobshche-to govorya,  ono  luchshe  vsego  idet  pod  pirog s
kapustoj, kakovoj v prezhnie gody nedurstvenno stryapali na Boyarskoj ulice. No
ne v toj  harchevne, chto ryadom s  domom kupca  Kocheryzhkina  -- tozhe,  k slovu
skazat', presvoeobraznejshij byl chelovek -- a blizhe k naberezhnoj. -- Knyaz' azh
zazhmurilsya ot  nahlynuvshih  priyatnyh  vospominanij. --  Byvalocha,  otkushaesh'
kusochek piroga, eshche goryachego, pryamo s pechki, da zap'esh' vincom...
     --  A  bez  piroga  mozhno?  --  prerval knyazheskie  vospominaniya  boyarin
SHandyba.
     -- Mozhno, -- s tyazhkim vzdohom otvetil Svyatoslavskij.
     -- Togda nalivajte.
     Tem vremenem d'yak bezuspeshno pytalsya vskryt' bochku:
     --  Tut zatychka osobaya  -- ya dazhe ne znayu, kak ee vytashchit'. Nash carskij
vinocherpij  kak-to umeet  s nimi  obhodit'sya,  u nego  dlya  takih bochek dazhe
osobye prisposobleniya imeyutsya...

     -- A mozhet, vnutr' protolknut'? -- predlozhil Ryzhij. On  uzhe byl izryadno
"pod  muhoj",  hotya  i vypil  sovsem  nemnogo  --  skazyvalas' neprivychka  k
hmel'nomu.
     -- Konechno,  protolknut', chego tam s neyu cackat'sya!  -- zychnym  golosom
podhvatil SHandyba.  Prilozhiv  ladon'  ko  lbu, on stal oglyadyvat'  gornicu v
poiskah  podhodyashchego  predmeta  i  v konce  koncov  ostanovilsya  na  carskoj
lezhanke. Vybrav kost' sootvetstvuyushchego razmera, boyarin priladil ee k zatychke
i rezko  pristuknul  kulakom. Zatychka proskochila vnutr', a  SHandyba, peredav
bochonok Borisu Mart'yanychu, prespokojno polozhil kost' na mesto.
     Kogda   vino   iz  kuvshina  bylo  razlito  po   charam,  boyarin  SHandyba
torzhestvenno podnyalsya, chtoby proiznesti rech':
     -- Slyhival ya, budto u  rimlyan est' takaya pogovorka: "O pokojnikah libo
horosho,  libo  nichego". YA  tak  skazhu --  eto mudryj obychaj, pravil'nyj. I ya
zhelayu rimlyanam vsyacheski ego soblyudat'.  No my s vami ne v Rime zhivem, potomu
ya skazhu vse, chto dumayu. A dumayu ya vot chto: net, ne byl nash  Gosudar' dostoin
togo vysokogo posta, na kotorom okazalsya. Pravdivo  govorya, ya sravnil by ego
s  devicej   iz  Bel'skoj  slobodki,  neponyatno   dlya   chego   yavivshejsya  na
brakosochetanie. Tak vyp'em zhe za  Bel'skuyu slobodku. To est' net, chto eto  ya
takoe pletu, vyp'em za to, chtoby kazhdyj iz nas zanimalsya svoim delom!
     Vypili, zakusili. Pomolchali -- kazhdyj o chem-to svoem.
     --  Skomorohi, a vy tol'ko Putyatu pokazyvat' umeete? -- vdrug obernulsya
SHandyba k Antipu i Misailu. -- Vot menya, k primeru, mogli by pokazat'? Da ne
bojtes', ya ne iz obidchivyh!
     Skomorohi voprositel'no poglyadeli na svoego nachal'nika.
     -- |h, da chego uzh tam skromnichat', -- "dal dobro" knyaz' Svyatoslavskij.
     Antip raskryl nebol'shoj  sunduchok,  kotoryj vsegda  nosil  s  soboj,  i
vytashchil ottuda kakie-to prichindaly. Odin iz nih, a imenno oblegayushchuyu shapochku
bez  meha, skomoroh  natyanul  na golovu, otchego ona  stala pohozha  na golovu
SHandyby.  Dlya eshche  bol'shego  shodstva Antip  nacepil  poverh  brovej  temnye
shchetochki,  potom vstal,  shiroko razvernul  plechi,  mutno sverknul  glazami i,
grozno nahmuriv nakladnye brovi, s mrachnoj reshimost'yu provozglasil:
     -- Devushka dolzhna byt' chestnoj!  -- I,  nemnogo pomolchav,  dobavil:  --
Dazhe v Bel'skoj slobodke.
     Vse, kto byl v gornice,  tak i pokatilis' so  smehu, a pushche vseh -- sam
SHandyba.
     -- A teper' menya, menya pokazhite! -- neterpelivo zahlopal v ladoshi knyaz'
Svyatoslavskij.
     Misail  dostal  iz sunduchka ogromnuyu borodu, priladil  ee k  licu, chut'
raspushil volosy, prisel za stol i prigoryunilsya nad charkoj:

     --  |-eh, v  prezhnie  gody i  vinco bylo krepche, i  zakuska vkusnee,  i
solnyshko yarche, i devushki krashe, i sami my -- molozhe...
     I  hot' polnogo vneshnego  shodstva  s glavoj Poteshnogo prikaza  Misailu
sozdat' ne udalos', da i golos byl ne  ochen'  pohozh --  no  sut'  on peredal
nastol'ko tochno, chto vse rashohotalis', a sam Svyatoslavskij shutlivo pogrozil
Misailu kulakom.
     Ne  dozhidayas'  dal'nejshih  "zakazov", Antip  vyudil iz  sunduchka  ryzhij
parik, vodruzil ego pryamo na "shandybinskuyu" lysinu, chut' vtyanul shcheki, slegka
vzdernul nos, proizvel eshche neskol'ko dvizhenij muskulami lica -- i stal pochti
neotlichim  ot novonaznachennogo  gradonachal'nika. Zatem  on  opersya  rukoj ob
stol,  druguyu uper v bok i bezzvuchno zadvigal gubami, a Misail, dazhe ne snyav
s sebya "svyatoslavskuyu" borodu, zagovoril golosom Ryzhego:
     --   Uvazhaemye   gospoda!   Esli  vy   schitaete,   chto   stroitel'stvom
der'moprovoda i vodoprovoda my ogranichimsya,  to  vy gluboko  oshibaetes'. Moya
novaya zadumka -- vozvesti v Car'-Gorode vysokuyu bashnyu, kotoraya  razmerami  i
velikolepiem zatmila by Vavilonskuyu...
     --  A  glavnoe -- dolgovechiem, -- perebil  svoego  dvojnika "nastoyashchij"
Ryzhij. -- No voobshche-to v  vashem predlozhenii, kak by  ono bredovo ni zvuchalo,
chto-to  est'.  Vo-pervyh,  takuyu   bashnyu  mozhno  bylo  by  ispol'zovat'  kak
vodonapornuyu  vyshku,  i  eto  dast  rezkij  tolchok  k  dal'nejshemu  razvitiyu
vodoprovodnogo hozyajstva. Vo-vtoryh, esli mne kogda-nibud' udastsya voplotit'
svoyu  zavetnuyu  mechtu  --  elektrifikaciyu  Kisloyarskoj  zemli  --  to  bashnya
prigoditsya dlya  radio-  i  teletranslyacii, a vposledstvii  i  dlya  mobil'noj
svyazi. V tret'ih... Vprochem, prostite, gospoda  skomorohi, ya  vas perebil --
pozhalujsta, prodolzhajte.
     No  prodolzhit'  Antipu s Misailom  ne prishlos' -- v  pomeshchenie zaglyanul
carskij strelec. Uvidev d'yaka, boyarina SHandybu,  dvuh knyazej Svyatoslavskih i
dvuh Ryzhih, brazhnichayushchih i vitijstvuyushchih nad kost'mi Putyaty, strelec  zastyl
s razinutym rtom.

     --  Nu, s  chem  pozhaloval? --  ele  vorochaya  yazykom,  progovoril  Boris
Mart'yanych.  -- Zahodi, ne stesnyajsya.  Vypej  s nami za zdravie carya-batyushki!
Vernee, za upokoj onogo, no eto uzhe ne sut' vazhno...
     --  My edva  sderzhivaem tolpu, -- rasteryanno zagovoril strelec. --  Eshche
nemnogo -- i oni vorvutsya syuda. Nado chto-to delat'!
     -- Nu, ne s容dyat zhe oni nas,  -- zahohotal Svyatoslavskij.  -- Razve chto
kamen'yami pob'yut.
     -- I vy tak spokojno ob etom govorite? -- Ryzhij popytalsya  podnyat'sya so
stula, no ego zaneslo chut' v storonu, i esli by boyarin SHandyba ego zabotlivo
ne podhvatil, to novoispechennyj  gradonachal'nik nepremenno svalilsya by pryamo
na lezhanku s monarshimi kostyami.
     --  CHto  zh,  dorogie  skomorohi,  vash   vyhod!  --  provozglasil  knyaz'
Svyatoslavskij. --  Teper'  ot  vashego  umeniya  zavisit, ujdem  li my  otsyuda
zhivymi, ili pokojnymi. Tak chto vpered i s pesnej!
     Naposledok  eshche   raz  krepko  prilozhivshis'  k  charkam,  vsya   druzhina,
vozglavlyaemaya strel'com,  napravilas'  obratno  v priemnuyu, podderzhivaya drug
druga i staratel'no  podpevaya Svyatoslavskomu, i  vpryam' zavedshemu  ne sovsem
pristojnuyu pesenku:

     -- YA supruga hot' kuda,
     Kogo hosh' ob容du.
     Esli muzha doma net,
     To idu k sosedu...



     Poskol'ku den' uzhe nezametno klonilsya k vecheru, CHumichka zapryag loshadku,
chtoby podvezti  svoih  gostej do  Gorohovogo  gorodishcha. Polagaya,  chto tajnym
sluzhbam  teper'  ne  do  CHalikovoj  s Dubovym,  CHumichka  ne stal pribegat' k
sredstvam vrode shapki-nevidimki ili  kovra-samoleta, a ogranichilsya tem,  chto
vzamen  odezhdy  zazhitochnyh car'-gorodcev vydal  im  kakuyu-to vetosh', kotoruyu
Nadya i Vasya nadeli poverh odezhdy iz "nashego" mira.
     Hot' i ves'ma priblizitel'no, Dubov i CHalikova vse zhe orientirovalis' v
topografii  Car'-Goroda -- Nadezhda chut' huzhe, a Vasilij chut' luchshe.  Sudya po
tomu, chto CHumichka vez ih po kakim-to tihim okrainnym ulochkam, oni ponyali: ih
provozhatyj ne hochet "zasvechivat'sya" v centre, gde vovsyu prodolzhalis' grabezhi
i podzhogi, i  vybral put' ne samyj korotkij, no bolee nadezhnyj. I hotya  dazhe
na  tihih okrainah im neskol'ko  raz popadalis' kuchki  lyudej,  razgoryachennyh
vinom,  krov'yu i  razboem, nashih putnikov  nikto ne trogal -- ili schitali ih
soslovno  blizkimi sebe, ili, chto bolee  veroyatno,  nikogo  ne  prel'shchali ni
ubogaya klyacha i stol' zhe ubogaya telega, ni potertyj tulup voznicy i  lohmot'ya
ego poputchikov.
     Vasilij   podumal,  chto  CHumichka  slegka  sbilsya  s  puti   --  po  ego
predstavleniyam,  vorota, cherez  kotorye prohodila doroga k  gorodishchu, dolzhny
byli nahodit'sya chut' levee, a CHumichka to i delo zabiral kuda-to vpravo.

     Vskore  CHumichka   ostanovil  telegu  vozle  vethoj   ogrady  nebol'shogo
kladbishcha, gde, sudya po  pokosivshimsya krestam i skromnym holmikam,  predavali
zemle daleko ne samyh bogatyh i znatnyh zhitelej Kisloyarskoj stolicy.
     --  Hoteli  pohoronit' na glavnom gorodskom,  no  on zaveshchal  zdes', --
poyasnil CHumichka  v  otvet  na nemoj vopros  druzej. I  ukazal kuda-to vglub'
kladbishcha: -- Von tam.
     Za  derev'yami proglyadyvalis' neskol'ko  desyatkov  chelovek, stolpivshihsya
vokrug svezhej mogily. Nadya hotela bylo sprygnut' s telegi i otdat' poslednij
dolg pokojnomu, no CHumichka ee uderzhal:
     -- Ne nado.
     -- Pochemu? -- udivilas' CHalikova.
     -- Nel'zya, chtoby tebya videli, -- nehotya proburchal koldun.
     Dostav iz-pod  lohmot'ev  kristall,  Vasilij poprosil pokazat' pohorony
bolee  krupnym  planom,  i vskore na bol'shoj grani  izobrazilis' mogil'shchiki,
opuskayushchie grob v zemlyu.
     --  Proshchaj, Aleksandr Ivanych, -- drognuvshim golosom  prosheptal Vasilij,
snyav  s golovy staruyu dyryavuyu shapku. A Nadezhda  ukradkoj  smahnula  s resnic
nevol'nuyu slezu.
     Tem vremenem kristall nachal krupno pokazyvat'  uchastnikov pohoron --  v
ih  chisle  Vasilij   uznal  Evlogiya,  Patriarha   Car'-Gorodskogo   i   Vseya
Kisloyarshchiny, vo vsem torzhestvennom oblachenii.
     --  Stranno, v  gorode  takoe tvoritsya,  a  on zdes', -- chut'  udivilsya
Dubov.
     --  A  po-moemu, nichego  strannogo,  --  vozrazila  Nadezhda. --  CHto-to
pohozhee  bylo  opisano  v odnoj knizhke,  eshche sovetskogo  vremeni.  Ne  pomnyu
podrobnostej, tol'ko obshchij smysl. Glavnomu geroyu nuzhno bylo idti na kakoe-to
ne  to partijnoe,  ne to komsomol'skoe  sobranie  i  golosovat'  po  nekoemu
principial'nomu voprosu.  Esli by on  progolosoval,  kak  polozheno, "za", to
utratil by  raspolozhenie  lyubimoj devushki, a esli "protiv"  -- to doverie ne
menee lyubimogo nachal'stva. Vozderzhat'sya tozhe ne  bylo vozmozhnosti -- v takom
sluchae  nedovol'nymi ostalis' by  vse. I ne pridti  bylo  nel'zya, ibo  "yavka
obyazatel'na". V obshchem, polozhenie bezvyhodnoe, i  tut  -- ne bylo by schast'ya,
da neschast'e pomoglo --  umiraet  ego tetushka, i tem samym poyavlyaetsya vpolne
uvazhitel'naya  prichina,  chtoby  ne  idti  na  sobranie  i  ne  uchastvovat'  v
"neudobnom" golosovanii. Vot  i  zdes' to  zhe samoe. Kto znaet, kak tam  vse
slozhitsya  i  ch'ya  verh  voz'met  --  pri  takih  sobytiyah  samoe  luchshee  ne
vysovyvat'sya  i  lishnij raz rta ne  raskryvat'. Nu  a koli sprosyat potom pri
sluchae, deskat', gde zh ty byl, Vashe Preosvyashchenstvo, v trudnuyu godinu, tak on
otvetit: kak eto gde, provozhal  v  poslednij  put'  nevinno  ubiennogo  otca
Aleksandra!.. Da i, pohozhe, ne on odin.
     Poka  Nadya  pereskazyvala syuzhet  o partsobranii, cherez  gran' kristalla
proshla  celaya  galereya uchastnikov pohoron,  sredi kotoryh  okazalos'  nemalo
znakomyh i poluznakomyh lic, v tom chisle ves'ma vysokopostavlennyh, vidennyh
i na carskih  priemah, i na otkrytii  vodoprovoda ryadom  s  Putyatoj. No esli
prisutstvie na pogrebenii boyarina Pavla, kotoryj byl drugom otca Aleksandra,
ne moglo vyzvat' nikakih  voprosov, to nalichie tam gospodina Pavlovskogo, da
eshche  vmeste  so  vsej  kodloj "idushchih  vmeste"  yunoshej i devushek, pokazalos'
Vasiliyu Nikolaevichu, myagko govorya, ne sovsem umestnym. CHumichka vglyadyvalsya v
kristall kuda pristal'nee, chem ego druz'ya. I kogda tam v tretij raz poyavilsya
kakoj-to  sovershenno  neprimetnyj  muzhichok v  neprimetnom  kaftane,  CHumichka
skazal:
     -- Zapomnite ego horoshen'ko. |to -- odin iz teh.
     Iz kakih takih "teh", CHumichka utochnyat' ne stal, no Nadya ponyala: iz teh,
kto  privel k vlasti  Putyatu  i sluzhil oporoj  ego trona.  Iz  teh,  kotorye
zverski ubili  otca  Aleksandra,  a teper' lezhali pod  razvalinami  hrama na
Soroch'ej ulice.
     -- On eshche huzhe, -- poyasnil CHumichka. -- Te vashi byli, a etot -- NASH.
     Teper', vnimatel'no  priglyadevshis' k "neprimetnomu muzhichku", CHalikova i
Dubov  zametili,  chto on to  i delo  podhodit  to  k  odnomu,  to  k drugomu
uchastniku pohoron, vklyuchaya i Patriarha, i o  chem-to s  nimi  tiho  beseduet,
prichem  nastol'ko neprinuzhdenno (i  vmeste  s  tem  prilichestvuyushche  skorbnoj
obstanovke),  chto,  esli  by ne zamechanie  CHumichki,  to  na nego  dazhe  i ne
obratili by vnimaniya.
     -- Zapomnite etogo cheloveka, -- povtoril CHumichka. -- Kto znaet -- vdrug
da pridetsya eshche s nim stolknut'sya.
     Skazav  eto,   koldun  slegka  steganul  loshadku,  i  telega,   skripya,
sdvinulas'  s  mesta. Vskore  pokazalas' i  gorodskaya  stena  s vorotami.  A
poskol'ku  doroga,  nachinayushchayasya srazu  zhe  za  nimi, mozhno skazat', vela  v
nikuda (esli ne schitat' neskol'kih zahudalyh  derevenek),  to i zatora,  kak
pered Mangazejskimi vorotami,  zdes'  ne  bylo. Bolee togo  -- otsutstvovali
dazhe te dva-tri privratnika, kotorye obychno stoyali tut bolee "dlya  poryadka",
i telega progromyhala cherez vorota bezo vsyakih zaderzhek.
     Solnce,   podobnoe   zavisshemu   vozdushnomu  sharu,   shchedro   alelo   na
vasil'kovo-sinem  nebe,  nezametno  spuskayas' k  beskrajnej  stene dremuchego
lesa, cherneyushchego za shirokim  polem. Ele zametnyj veterok shevelil pridorozhnuyu
travu  i grivu CHumichkinoj loshadi. Nichto ne  napominalo o  teh  sobytiyah, chto
tvorilis' za gorodskimi vorotami, ostavshimisya gde-to pozadi i v proshlom.





     Priemnaya predstavlyala soboyu samoe pechal'noe zrelishche  -- kak, vprochem, i
ostal'nye pomeshcheniya carskogo terema,  obrashchennye  na  ploshchad': vse okna byli
vybity,  a  na  polu  i  dazhe  na  stolah  valyalos'  nemalo kamnej  i prochih
postoronnih predmetov, kak-to: pomidorov, tuhlyh yaic i gnilyh yablok.
     -- Nichego, i ne v takih usloviyah vystupat' prihodilos', -- hladnokrovno
zayavil Antip, kotoromu posle vsego vypitogo i more bylo by po koleno.
     Prignuvshis', chtoby ne byt' zamechennymi s ulicy, semero smelyh peresekli
priemnuyu i stolpilis'  v prostenke mezhdu oknami.  Ukradkoj  perekrestivshis',
Antip otvazhno pokazalsya v okne, hotya  i  ne  poseredine, a blizhe k  kraeshku,
chtoby v sluchae chego ujti v sravnitel'no bolee bezopasnoe mesto.
     Nuzhno  zametit', chto neumerennoe upotreblenie vina sygralo s sidel'cami
carskogo terema zluyu  shutku --  Antip tak i ne vyshel iz poslednego obraza (i
ne snyal s golovy ryzhij parik), a ostal'nye etogo dazhe ne zametili.
     Uvidev, chto v okne  kto-to poyavilsya, tolpa  chut' primolkla. Odnoj rukoj
derzhas' za podokonnik, vtoroyu  Antip  rezko vzmahnul, i  Misail, stoyavshij na
krayu  mezhokonnogo  prostenka,  vdohnovenno  zagovoril.  Estestvenno, golosom
Ryzhego, no vrode kak by ot imeni carya:
     --  Nu  chto, bezdel'niki, ubedilis', chto ya zhivoj?  A teper' zhivo vse na
stroitel'stvo Vavilonskoj bashni, kotoruyu ya peredelayu v  der'monapornuyu vyshku
i budu ispol'zovat' dlya lepestrichestva i mogil'noj svyazi!
     -- CHto on  neset? -- tiho uzhasnulsya Ryzhij.  -- Vot uzh voistinu: hoteli,
kak vsegda, a poluchilos' chert znaet chto! Teper' nam tochno nesdobrovat'...
     Kak tol'ko do lyudej doshlo, chto pered nimi vovse ne Putyata, a ne pojmesh'
kto, povedenie tolpy stalo eshche bolee ugrozhayushchim.
     --  |to nikakoj  ne  car'! -- razdalsya istoshnyj  zhenskij krik.  -- Malo
togo, chto Putyatu s容li, tak teper' eshche i nad narodom glumyatsya!
     -- Tak eto zhe  Ryzhij! -- zaoral kakoj-to  muzhichok, razglyadev cheloveka v
okne. -- Vot on, glavnyj narodnyj pritesnitel'! Bej ego!!!
     I kamen'ya, kotorye tolpa kidala prosto po oknam, teper' poleteli uzhe so
vpolne opredelennym celevym naznacheniem. Ponyav, chto delo  prinyalo  ser'eznyj
oborot, Antip rezko upal na pol.
     -- Ty  ranen? -- brosilsya  k nemu  knyaz'  Svyatoslavskij. -- Net,  slava
Bogu, vrode by net...
     A nad golovami u nih  tvorilos' chto-to  nevoobrazimoe -- kamni svisteli
odin za drugim, to padaya na pol, to udaryayas' o steny i ostavlyaya tam glubokie
vmyatiny.
     I vdrug  kamennyj dozhd'  rezko prekratilsya. Ostorozhno vyglyanuv v  okno,
Ryzhij  uvidel  strannuyu  kartinu:  ne  doletaya  do  okna,  kamni  slovno  by
natykalis' na nevidimuyu stenu i padali  vniz -- pryamo na golovy buntovshchikov.
CHto, konechno, ne delalo ih bolee mirolyubivymi -- skoree, naoborot.
     -- O Gospodi, chto eto takoe?  -- prolepetal Ryzhij. Ot izumleniya on dazhe
nemnogo protrezvel.
     Obernuvshis', novonaznachennyj gorodskoj  golova uvidal  nechto  eshche bolee
udivitel'noe: za "sekretarskim" stolom sidel ni kto inoj, kak car' Putyata, a
po  obeim storonam stoyali Anna Sergeevna Gluhareva i gospodin  Kashirskij  so
smyatoj navolochkoj v ruke.
     --  Gosudar',  --  tol'ko i  mog  progovorit'  d'yak Boris Mart'yanych,  a
SHandyba, glubokomyslenno pochesav lysinu, zayavil:
     --  Kakoj  tam  Gosudar' -- eshche odin samozvanec na nashu zadnicu.  -- I,
podumav, utochnil: -- Na nashu mnogostradal'nuyu zadnicu.
     Knyaz' Svyatoslavskij s  podozreniem  oglyanulsya na svoih skomorohov -- ne
ih li eto rabota -- no te byli na meste: odin v obraze Ryzhego,  a drugoj  --
samogo Svyatoslavskogo. Odnako  i  sidyashchij za stolom pohodil na  Putyatu  lish'
chertami lica, a vo vsem ostal'nom izryadno s nim  raznilsya, dazhe v odezhde: na
nem byl bezuprechnyj chernyj frak, beloe zhabo, a v levom glazu -- steklyashka na
zolotoj cepochke. Da i povadkami on niskol'ko ne pohodil na  vechno ugryumogo i
napryazhennogo    Putyatu:    naprotiv,   putyatoobraznyj   neznakomec    sidel,
neprinuzhdenno   razvalivshis'   na   stule,   s   licom,   izluchayushchim   sytoe
samodovol'stvo. Pod  stat'  emu  smotrelis'  i  Gluhareva s Kashirskim:  Anna
Sergeevna  razglyadyvala  okruzhayushchih  s  vyrazheniem  alchnoj  brezglivosti,  a
"chelovek  nauki",  ugodlivo  naklonivshis'  k  "Putyate",  chto-to emu negromko
govoril.  Tot  blagosklonno  kival,  krutya pal'cami  ogromnyj  temno-krasnyj
rubin, visevshij u nego na shee na drugoj, tozhe zolotoj cepochke.
     --  Vy  est' sovershenno  praf,  herr SHandiba,  -- plotoyadno  osklabilsya
"Putyata" v otvet na obvinenie v samozvanstve. -- Ih bin prinyat' bil'd vashego
pokojnogo herr Kajzera, chtoby... kak eto... uteshit' vashi pechal'nye chufstva.
     -- I golos, kak ne u Putyaty, -- udivlenno protyanul knyaz' Svyatoslavskij.
     --  YA, ya,  natyurlih',  s  golosom est'  ajne  problema,  --  soglasilsya
ulybchivyj samozvanec. -- No,  ya  tak nadeyat'sya,  ee  mne pomoshet reshit' herr
Misail?
     -- YA  uznal  tebya!  --  vdrug vykriknul d'yak Boris Mart'yanych. -- Ty  --
Herklaff!
     --  O,  ya, ih bin  fon Herklaff,  --  vezhlivo predstavilsya  lzhe-Putyata,
pripodnyavshis' za stolom i dotronuvshis' pal'cami do voobrazhaemoj shlyapy.
     -- Ty poshto,  irod zamorskij, nashego  carya-batyushku  s容l?! --  s  etimi
slovami, idushchimi iz nedr potryasennoj  dushi, d'yak kinulsya bylo na  Herklaffa,
no,  natknuvshis'  na ego bezmyatezhno-dobrozhelatel'nyj  vzor, ostanovilsya, kak
vkopannyj.
     --  Poshto  ya  skushal' vash tsar-bat'yushka, eto est' dolgo  rasskazat', --
gospodin  Herklaff  blagodushno oshcheril  past',  pohozhuyu  na  krokodil'yu. -- K
soshaleniyu, fernut' ego  net fozmoshnosti dazhe dlya takoj kvalificirovannyj mag
i charodej, kak ya. Nu, razfe chto v vide etofo, kak ego?..
     Slovno zabyv  iskomoe slovo, Herklaff obratil  vzor  na svoj  "pochetnyj
karaul".
     -- V vide govna, -- smachno brosila Anna Sergeevna.
     -- Nu, zachem tak vul'garno, -- pomorshchil nos gospodin Kashirskij.  -- Dlya
oboznacheniya   produktov   zhiznednyatel'nosti  organizma  imeyutsya   i  drugie,
sravnitel'no  bolee   korrektnye  terminy:  kal,  ekskrementy,  isprazhneniya,
fekalij, pomet, navoz...
     -- Vot-vot-vot, imenno nafoz, --  radostno  podhvatil Herklaff.  --  Vy
kak, libe  herr  Mart'yanych, gotof  poluchit' vash  tsar-batyushka  v  vide moego
nafoza?
     -- CHtob ty podavilsya svoim navozom, skotina, -- provorchal d'yak.
     Ryzhij  s  neterpeniem  slushal  ves'  etot  obmen  lyubeznostyami  -- edva
"Putyata" skazalsya Herklaffom, on ponyal,  chto poyavlenie lyudoeda  v osazhdennom
carskom  tereme  imeet  pod soboj kakie-to  veskie  prichiny.  I  kak  tol'ko
"navoznaya" tema ischerpala sebya, Ryzhij reshitel'no vmeshalsya v razgovor:
     -- Gospodin Herklaff, u vas k nam kakoe-to delo?
     -- Ah, da-da, nu koneshno, --  zasuetilsya Herklaff. -- YA tak videt', chto
vy est' nahodit'sya v trudnoe sostoyanie, i hochu vam pomogajt'.
     -- Ne veryu! --  gromoglasno zayavil  knyaz' Svyatoslavskij. -- Ne takoj vy
chelovek, chtoby drugim pomogat', da eshche i beskorystno!
     --  A ya znayu,  kakogo besa on syuda  pripersya, --  progudel  SHandyba. --
Ottogo, chto zlodeev vsegda tyanet na mesto ih zlodeyaniya!
     -- Moshno  i  tak skazat', --  soglasilsya  Herklaff. --  No  esli  by  ya
ustroil' ekskursion po mestam moih zlodeyanieff, to on by dlil'sya otshen mnogo
cajt.
     -- Tak chto zhe vy hotite? -- gnul svoe gospodin Ryzhij.
     -- Da pustyachki,  vsyakaya hier und das,  -- nebrezhno otmahnulsya Herklaff.
-- A znachala ya hotel' by vyruchit' vas, libe herren, ot grosse pogrom!
     -- V kakom smysle? -- udivilsya knyaz' Svyatoslavskij.
     Vmesto otveta  Herklaff  ukazal  cherez  okno.  Dazhe  beglogo vzglyada na
proishodyashchee bylo dostatochno, chtoby ponyat': vtorzhenie  tolpy v carskij terem
-- delo samogo blizhajshego vremeni.
     Ryzhij vse ponyal:
     -- Gospodin Herklaff, dlya bol'shej dostovernosti vam  ne  meshalo by chut'
priodet'sya, a to, boyus', v takom naryade narod vas ne priznaet.
     S etimi  slovami  Ryzhij  voprositel'no  glyanul  na svoih sobutyl'nikov.
Knyaz'  Svyatoslavskij nehotya snyal sobol'yu  shubu, kotoruyu nosil vo vse vremena
goda (neskol'ko let nazad ee pozhaloval knyazyu sam car' Dormidont), a strazhnik
odolzhil  streleckuyu shapku.  Nebrezhno  nakinuv vse eto  na  sebya,  Herklaff v
soprovozhdenii  Misaila,  vse   eshche  ukrashennogo  "svyatoslavskoj"  borodishchej,
otvazhno napravilsya k oknu.
     Pri vide  Putyaty, da eshche  v  obshchestve  glavy  Poteshnogo prikaza,  tolpa
pritihla.
     -- Putyata!  ZHivoj!  -- probezhal shepotok. Koe-kto uzhe gotov byl past' na
koleni  i  molit' Gosudarya o  poshchade, svalivaya svoe uchastie v beschinstvah na
vechnogo  vinovnika -- besa,  kotoryj poputal, no tut Gosudar' vlastno podnyal
ruku, i vse smolklo.
     Nezametno  dlya tolpy Herklaff sdelal kakoj-to koldovskoj zhest, i Misail
zagovoril groznym golosom:

     --  Nu chto,  chertovy  deti,  kisloyarishe  shvajnen,  buntovat'  vzdumali?
Obradovalis', donnevetter, chto carya ne stalo? Ne poluchitsya, i ne mechtajte! YA
vas, tojfel' poberi, zastavlyu uvazhat' gosudarstvennyj ordnung!
     "O  Gospodi,  chto  eto ya  takoe  nesu?"  --  s uzhasom  podumal  Misail.
Skomorohu,   konechno,   ne  bylo   znakomo   takoe   mudrenoe   slovo,   kak
"retranslyaciya", no imenno etim on teper' zanimalsya --  gromoglasno ozvuchival
to, chto vpolgolosa  nagovarival  gospodin Herklaff.  Krome  togo,  blagodarya
koldovskim navykam lyudoeda, vse eto on ne tol'ko  proiznosil golosom Putyaty,
no poputno ispravlyal akcent i grammaticheskie pogreshnosti, proskal'zyvayushchie v
rechi gospodina  Herklaffa.  Razve  chto  nekotorye  inoyazychnye  slova  tak  i
ostalis'  bez perevoda,  no oni  delali  vystuplenie  carya-batyushki eshche bolee
groznym i vyrazitel'nym, blago narechie,  otkuda oni byli zaimstvovany, ochen'
k tomu sposobstvovalo.
     Naposledok  pogroziv  slushatelyam  kulakom  i  poobeshchav  zamochit'  ih  v
vaterklozete, Gosudar' otoshel ot okna. Rech' Putyaty  okazala na tolpu sil'noe
vpechatlenie,  hotya  i  ne  sovsem   odnoznachnoe.  Mneniya  razdelilis':  odni
predlagali tiho razojtis' po domam, drugie  -- vsem vstat' na koleni i tak i
stoyat',  pokamest car'-batyushka  ne  prostit,  a  tret'i  uveryali,  chto  car'
nenastoyashchij i chto raz uzh  poreshili grabit' carskij  terem,  to nado grabit'.
Ponachalu etih tret'ih malo kto slushal i dazhe pytalis' gnat' vzashej, no te ne
unimalis'  i, blagodarya krasochnym rosskaznyam o nesmetnyh  bogatstvah terema,
sumeli peretashchit' na svoyu storonu mnogih koleblyushchihsya.
     -- A teper' proshu  fas  provodit' nas s herr  Kashirski i frojlyajn Annet
Sergeefna v etu... kak eto nazyfaetsya... Tam, gde Putyata derzhal' svoj zoloto
i bril'yanten, -- obratilsya lyudoed k prisutstvuyushchim.
     -- Zachem oni vam? -- s podozreniem sprosil Boris Mart'yanych.
     -- On ostavil' mne malen'kij dolzhok, -- ob座asnil Herklaff.
     D'yak posmotrel na Ryzhego, tot chut' zametno kivnul.
     -- Idemte, -- otryvisto brosil Boris Mart'yanych.
     Dolgie  gody   sluzha   v  carskom  tereme,  on  horosho  znal  vse   ego
hody-perehody  i teper' uverenno  vel Herklaffa, Ryzhego i vseh ostal'nyh  po
temnym pustym  koridoram.  Komnata, v kotoroj vremenno  hranilis' sokrovishcha,
privezennye iz  Zagorodnogo terema, okazalas'  gde-to  v glubine  doma,  gde
estestvennogo   osveshcheniya   ne   bylo,  i  d'yaku  prishlos'   zazhech'   svechi,
predusmotritel'no vstavlennye v  zolotoj kandelyabr tonkoj uzornoj  raboty --
kstati, iz  togo  tajnika,  chto  skryvalsya za "aistinym"  barel'efom.  Sredi
predmetov, nebrezhno  svalennyh na shirokom stole, Kashirskij  i Anna Sergeevna
uznali mnogoe iz vykopannogo imi na beregu ozera i zatem konfiskovannogo pri
vhode v Car'-Gorod.
     -- Skol'ko vy hotite? -- tiho sprosil Ryzhij. -- Nadeyus', ne vse?
     -- Rofno polovinu, -- tut zhe otkliknulsya gospodin Herklaff. -- Kak bylo
ugoforeno. Ni na ajn karat bol'she, no i ne men'she.
     Kashirskij  podstavil navolochku, a Herklaff  prinyalsya nebrezhno skidyvat'
tuda  zolotye  ukrasheniya i samocvetnye kamen'ya, budto  eto  byli  drova  ili
kartoshka. Pri etom on ne upuskal iz polya zreniya i gospozhu Gluharevu, i kogda
ta popytalas' "pod shumok" styanut' so stola kakuyu-to broshku v vide usypannogo
brilliantami zolotogo pauchka, charodej kinul v ee storonu mimoletnyj vzor,  i
broshka  prevratilas' v nastoyashchego  pauka. Vskriknuv, Anna Sergeevna sbrosila
pauka s ruki, no, upav na stol, on vnov' sdelalsya bril'yantovym. Herklaff kak
ni v chem  ne byvalo smahnul ego v navolochku, a Anna Sergeevna s oskorblennym
vidom otvernulas' i uzhe ne prinimala v delezhke sokrovishch nikakogo uchastiya.
     Kogda navolochka napolnilas' do kraev, Herklaff skazal:
     -- Zer gut, hvatit.
     Ne  bez  sozhaleniya glyanuv  na  ostavsheesya,  Kashirskij  stal  zavyazyvat'
navolochku v uzel, a lyudoed obratilsya k prisutstvuyushchim:
     -- Vse, libe herren, teper ya s pokojnym Put'yata v polnyj rashshot. A  moj
vam dobri sovet -- ne zaderzhivajtes' zdes' izlishne dolgo.
     "Libe herren" i sami ponimali, chto nichego horoshego ih v carskom  tereme
ne  zhdet, esli  ne  schitat' vysokoj chesti  umeret' slavnoj smert'yu,  zashchishchaya
carskie ostanki.
     A Herklaff, kazalos', o chem-to krepko zadumalsya.
     --  Ah, ya, ya!  -- vspomnil charodej. -- Ne mozhet li kto iz fas  otolshit'
mne eta... kak evo... der shpigel'?
     -- Zerkalo, chto li? -- utochnil Ryzhij
     -- Da-da, zerakl'. Hochu popravit moj frizyur.
     Zerkal'ce otyskalos' v sunduchke u skomorohov. Prisloniv  ego na stole k
kakoj-to zolotoj veshchice iz  zagorodnogo klada, Herklaff velel Anne Sergeevne
i  Kashirskomu  podojti  poblizhe.  Zatem   netoroplivo  izvlek  iz-pod  fraka
magicheskij polukristall i, progovoriv neskol'ko slov na kakom-to tarabarskom
narechii, pristavil ego bol'shoj gran'yu k zerkalu.
     "Verno  umnye  lyudi  govoryat,  pit'  nado men'she"  --  imenno  tak  ili
priblizitel'no tak podumali odnovremenno i skomorohi, i knyaz' Svyatoslavskij,
i dazhe obychno malop'yushchij Ryzhij:  v  carskoj zlatohranil'nice  vse ostavalos'
tak  zhe,  kak  bylo  za  mig  pered tem, nedostavalo  lish'  Herklaffa,  Anny
Sergeevny i Kashirskogo. Nu i, razumeetsya, navolochki s dragocennostyami.
     -- Pomereshchilos', chto li? -- vstryahnuv lysinoj, progovoril SHandyba.
     -- Aga, pomereshchilos', -- otkliknulsya Misail. -- Vsem srazu.
     --  Primereshchilos'  ili  net, a v  odnom on prav  --  uhodit'  nado,  --
razdumchivo proiznes d'yak Boris Mart'yanych.
     -- Legko vam govorit', vas-to nikto v lico ne znaet, -- s bespokojstvom
vozrazil Ryzhij. -- A menya oni na kuski razorvut.

     -- Hot' odno dobroe delo sdelayut, -- podpustil SHandyba.
     Knyaz' Svyatoslavskij vzyal so stola podsvechnik i, osvetiv  lico Ryzhego, s
legkim  prishchurom oglyadel  ego,  podobno tomu, kak hudozhnik  izuchaet nabrosok
budushchego shedevra.
     --  Ne bespokojtes',  drug moj, my vas  tak  razukrasim, chto  nikto  ne
uznaet, -- bespechno zayavil  knyaz', zavershiv  osmotr. --  Osobenno  ezheli vas
pripudrit', pripomadit' i pereodet' v zhenskoe plat'e.
     -- Nu, v zhenskoe, tak v zhenskoe, -- so vzdohom soglasilsya Ryzhij. -- CHto
podelaesh', esli nichego novogo istoriya izobresti ne v sostoyanii...
     Ne teryaya vremeni darom, Antip s Misailom  prinyalis' za "perevoploshchenie"
klienta, i Ryzhij ne bez nekotorogo voshishcheniya nablyudal v zerkale, kak on pod
rukami  umel'cev prevrashchaetsya v ves'ma  milovidnuyu devushku. Uvy, nezabvennyj
Aleksandr  Fedorovich  Kerenskij   v  podobnyh  obstoyatel'stvah   dolzhen  byl
obhodit'sya bez opytnyh vizazhistov.
     -- Gospodin Ryzhij, ezheli nichego ne poluchitsya s  vashim gradonachal'stvom,
to prihodite k  nam, -- ot vsej dushi predlozhil knyaz' Svyatoslavskij. -- A  to
my  kak raz  sobiraemsya postavit'  gishpanskuyu traged' "Tajnaya  svad'ba  dona
Luisa Al'berto", da nevestu igrat' nekomu.
     -- A nevesta devushka chestnaya? -- s podozreniem voprosil boyarin SHandyba.
     --  CHestnaya, chestnaya,  -- zaveril ego  knyaz' Svyatoslavskij.  --  YA  vsyu
rukopis' dva raza perechital i ne zametil, chtoby ona chto-nibud' stibrila.
     -- Togda poishchite druguyu, -- posovetoval SHandyba. -- |toj ne poveryat!
     Hotya gospodin Ryzhij za vse dvadcat' let svoego prebyvaniya v Car'-Gorode
ne  prisvoil  i  lomanogo  grosha,  sredi obyvatelej (vklyuchaya knyazej  i boyar)
pochemu-to ukorenilos'  ubezhdenie, budto by on -- glavnyj kaznokrad i  tol'ko
prikidyvaetsya, chto imeet srednie dostatki, a sam na zolote est da na serebre
spit.
     Poka skomorohi grimirovali Ryzhego, a knyaz' Svyatoslavskij rukovodil etim
otvetstvennym  zanyatiem,   d'yak  Boris  Mart'yanych   bezotryvno   glyadel   na
dragocennosti, ostavshiesya  posle  togo, kak svoyu "zakonnuyu" polovinu  zabral
gospodin Herklaff.
     -- A s etim-to chto  delat' budem? -- pervym  zadal  on vopros,  kotoryj
zanimal vseh. -- Propadet ved'.
     --  Da uzh, esli syuda vorvetsya tolpa s ulicy, to pishi propalo, -- skazal
Ryzhij,  edva Antip zakonchil podkrashivat' emu  gubki i  prinyalsya  za  brovki.
Misail  v  eto  vremya  prilazhival  k  Ryzhemu yubku,  naskoro  svarganennuyu iz
skaterti.

     -- My dolzhny unesti vse  eto, -- gnul svoe Boris Mart'yanych. -- A potom,
kogda beschinstva prekratyatsya, vernem.
     --  Da-da,  tak i sdelaem,  --  kivnul Ryzhij, otchego  levaya brov',  nad
kotoroj v eto  vremya trudilsya  Antip, narisovalas' kuda-to vverh. -- Nas tut
sem' chelovek, tak chto spravimsya.
     S etim  predlozheniem soglasilis' vse, krome SHandyby, kotoryj okazalsya v
dvojstvennom  polozhenii: emu hotelos' i pozhivit'sya  zolotishkom, i  pri  etom
sohranit' obraz samogo chestnogo kisloyarskogo boyarina, kotoryj on staratel'no
sozdaval  i podderzhival dolgie gody.  SHandyba  lihoradochno dumal, kak by emu
vykrutit'sya, i nakonec pridumal:
     -- A ya ne voz'mu! Ibo, kak chelovek chestnyj i blagorodnyj, zayavlyayu srazu
i otkryto -- ya nichego ne vernu!
     -- Da beri, ne valyaj duraka, -- mahnul rukoj Svyatoslavskij.
     -- Nu ladno, bes s vami, ugovorili, -- proburchal SHandyba i pervym nachal
rassovyvat'  dragocennosti po karmanam svoego  prostornogo  kaftana. Uvidev,
chto shandybinskie  karmany  slishkom prostorny,  ostal'nye  tozhe pristupili  k
delu, i vskore stol sovsem opustel. Lish' dve chashi -- zolotaya i serebryanaya --
ne  vlezli  ni  v odin  karman, no i  im skomorohi  nashli  podhodyashchee mesto,
prisposobiv  dlya  sozdaniya  bolee  ubeditel'nogo  "damskogo"  obraza  svoemu
podopechnomu.

     --  Da  uzh, Bel'skaya  slobodka  otdyhaet,  -- zametil  boyarin  SHandyba,
pridirchivo oglyadev Ryzhego.
     -- Gospoda, sobirajtes' bystree, -- potoraplival strelec. -- CHem ran'she
my ujdem  otsyuda,  tem luchshe. Sudarynya,  poprav'te karmashek, a  to  iz  nego
zlataya cepochka torchit.
     "Sudarynya"  poslushno  zasunula  cepochku  poglubzhe,   i   sem'  chelovek,
nagruzhennyh    zolotom   i    dragocennymi   kamnyami,   verenicej   pokinuli
zlatohranilishche.  Poslednim,  akkuratno   zaduv  svechi,  vyshel   d'yak   Boris
Mart'yanych, i vskore v carskom tereme ni ostalos' ni odnogo cheloveka, esli ne
schitat' ostankov hozyaina.




     Kak  chitateli  uzhe,  navernoe,  dogadalis',  neprimetnym gospodinom  na
pohoronah  otca Aleksandra  byl  ni  kto inoj,  kak  Gleb  Svyatoslavovich  --
blizhajshij  pomoshchnik pokojnogo Mihaila  Fedorovicha.  Pravda,  na  pohorony on
yavilsya otnyud'  ne dlya togo, chtoby otdat' poslednij dolg pokojnomu -- u  nego
byli sovsem drugie  namereniya. Neizvestno, kak emu  udalos' ugovorit' byvshih
na pogrebenii  imenityh  knyazej i boyar  i  dazhe samogo  Patriarha, no  posle
pohoron vse oni sobralis'  v nebol'shoj  korchme nepodaleku  ot  kladbishcha, gde
Gleb  Svyatoslavovich  zablagovremenno  snyal  dlya  trizny  otdel'nuyu  gornicu.
Spravedlivosti radi nuzhno otmetit', chto chesti byt' priglashennymi udostoilis'
daleko ne vse -- za pominal'nym stolom ne bylo ni Pal Palycha, ni otca Ioilya,
ne govorya uzh o maloimushchih prihozhanah pokojnogo.
     Zato  tam nashlos'  mesto  boyarinu Pavlovskomu i naibolee  rodovitym  iz
"idushchih vmeste" -- Vane Stal'nomu  i lyubveobil'noj boyaryshne Glafire,  da eshche
yunomu  pevcu  Cvetodrevu,  kotoryj  v pereryvah  mezhdu  pominal'nymi  rechami
uslazhdal sluh sobravshihsya  sootvetstvuyushchimi  sluchayu  pesnopeniyami. Ostal'nye
parni  i  devushki  hodili  dozorom  vokrug  korchmy, daby  ne propustit' tuda
kogo-to  iz postoronnih. Nechego i govorit', chto  boyarin Pavlovskij, vovse ne
znavavshij pokojnogo otca Aleksandra, kuda bol'she (i gromche) skorbel o drugom
pokojnike -- care Putyate  --  i  delal eto,  chto  nazyvaetsya, ot  vsej dushi.
Otkushav  pominal'noj  medovuhi,  drugie  knyaz'ya  i  boyare  ne  otstavali  ot
Pavlovskogo, odin lish' Gleb Svyatoslavovich sidel mezhdu nimi tiho i nezametno.

     Kogda  pominal'nye  rechi  i zastol'nye  razgovory  o  vysokih  dushevnyh
kachestvah oboih nevinno ubiennyh nachali  pod vozdejstviem obil'nogo ugoshcheniya
ponemnogu perehodit' v obychnuyu boltovnyu  o tom da o sem, Gleb  Svyatoslavovich
nezametno  vstal  iz-za stola i  kuda-to udalilsya.  Nikto ego  ischeznoveniya,
konechno,  i ne  zametil.  No neskol'ko vremeni spustya on poyavilsya  v dveryah,
vedushchih vo  vnutrennie  sluzhby korchmy,  prichem ne  odin  --  ryadom  s Glebom
Svyatoslavovichem,  nelovko potupya vzor  i pereminayas' s nogi  na  nogu, stoyal
zhivoj i nevredimyj car'  Putyata.  Ponachalu  ih nikto  dazhe i ne  zametil, no
kogda Vanya Stal'noj sluchajno brosil vzor v storonu dveri, on edva ne lishilsya
dara rechi.
     -- Tam... Tam...  --  otryvisto bormotal  Vanya,  vypuchiv  glaza i  tycha
pal'cem v vozduh.
     -- Car'! Batyushka!! ZHivoj!!! -- razdalis' radostno-udivlennye vopli. Vse
povskakali s  mest i,  oprokidyvaya stul'ya,  brosilis' k Gosudaryu.  Odin lish'
Cvetodrev ostalsya na meste i, podygryvaya na guslyah, zapel "Mnogaya leta".
     Pri vide  stol' burnogo  iz座avleniya chuvstv  Gosudar' popytalsya  yurknut'
obratno v dver', no Gleb  Svyatoslavovich ego uderzhal,  cepko uhvativ za rukav
kaftana.
     -- Da. Zlodei pytalis' menya  ubit', no ya chudom  ostalsya  zhiv, -- bystro
progovoril  Putyata,  kogda  pervyj  vzryv likovaniya  chut' stih. --  Vyhodit,
nepravil'no ya carstvoval, koli, stoilo mne ischeznut' nenadolgo,  i srazu vse
poshlo kuvyrkom. No  obeshchayu -- otnyne vse budet sovsem  po-drugomu.  YA sozdam
sil'nuyu  gosudarstvennuyu vlast' sverhu donizu, a  ne kak ran'she: pravaya ruka
ne znaet, chto delaet levaya.
     Poddannye slushali svoego carya, ne  sovsem ponimaya, k chemu on klonit. No
Putyata i ran'she imel  obychaj vyrazhat'sya neskol'ko tumanno. Glavnoe -- on byl
zhiv i snova s nimi.
     Edva Gosudar' zakonchil svoe kratkoe obrashchenie, Patriarh Evlogij  podnyal
ogromnyj pozlashchennyj krest i provozglasil:
     --  Vozblagodarim zhe Gospoda nashego, chto ubereg Carya, narod i Otechestvo
ot bedy lyutoj!
     Poka car' proiznosil rech', a ostal'nye emu  vnimali, Gleb Svyatoslavovich
snova kuda-to ischez. Kogda pervaya radost' ot obreteniya schitavshegosya pogibshim
Gosudarya chut' uleglas', gosti nachali zamechat' v ego oblike cherty, kotoryh do
chudesnogo spaseniya nikogda ne zamechali: kazalos',  Gosudar'  i  pomolodel, i
likom  porumyanel, i vyros chut'  ne na celuyu golovu,  i v plechah stal shire...
Slovom, vse  ponimali, chto chto-to tut ne  tak,  no  nikto ne reshalsya  pervym
skazat', chto car'-to ne sovsem nastoyashchij.
     I tut v dveryah  vnov'  poyavilsya Gleb  Svyatoslavovich, i vnov'  ne  odin.
Vmeste s nim byl chelovek,  kotorogo  men'she vsego  ozhidali  uvidet'  zdes' i
sejchas -- nekto boyarin Hvorostovskij, pochitavshijsya pervym vragom Putyaty, tak
kak  car'  paru  mesyacev nazad  zasadil  ego  v  gorodskoj ostrog,  gde  on,
sobstvenno,  i dolzhen  byl by  sejchas nahodit'sya. Vse vzory  ustremilis'  na
opal'nogo boyarina  --  priznaet li  svoego  obidchika,  ili  oblichit ego  kak
samozvanca? Neskol'ko  mgnovenij Hvorostovskij glyadel  na  Putyatu, slovno ne
verya ocham svoim, a potom vsplesnul rukami i kinulsya k caryu:
     -- Gosudar'-batyushka! ZHivoj!..
     -- Prosti  menya,  boyarin, oklevetali  tebya  zlye  lyudi, -- prigovarival
Putyata,  krepko obnimaya  i  dazhe lobyzaya  boyarina  Hvorostovskogo, odetogo v
kazennoe rubishche,  zametno otdayushchee temnichnoj syrost'yu. -- Bud' zhe mne otnyne
vernym pomoshchnikom i oporoyu.
     Vse krugom, ne stesnyayas', utirali slezy bebryanymi i prochimi rukavami, a
Patriarh  Evlogij  v   poryve  chuvstv  (iskrennih  li  --  inoe  delo)  dazhe
blagoslovil nedavnih vorogov na obshchie dela Otechestva i naroda radi.



     Za neskol'ko let sotrudnichestva s gospodinom Herklaffom Anna  Sergeevna
i  Kashirskij  privykli  k samym raznoobraznym neozhidannostyam. No na sej  raz
proizoshlo nechto  i vovse  nevidannoe: neponyatno kak,  za  odno mgnovenie, iz
tesnoj  mrachnoj  komnaty   v  glubine  carskogo  terema  oni  pereneslis'  v
prostornuyu  zalu  s  persidskimi  kovrami,  roskoshnymi  zerkalami,  izyashchnymi
kandelyabrami i prochimi  dorogostoyashchimi  bezdelushkami. S vysokogo izrazcovogo
potolka  svisala  stopudovaya  hrustal'naya  lyustra,  a  na  mramornyh  stolah
krasovalis'  dostizheniya civilizacii -- televizor, muzykal'nyj  centr i  dazhe
komp'yuter.  Vse  eto moglo  pokazat'sya  snom  ili navazhdeniem,  esli  by  ne
navolochka s dragocennostyami, kotoruyu gospodin Kashirskij po-prezhnemu derzhal v
rukah.
     Herklaff   sidel  v  vol'terovskom  kresle  naprotiv  komp'yutera   i  s
hitrovatoj usmeshkoj poglyadyval na svoih soobshchnikov.
     -- G-gde my? -- s neozhidannoj robost'yu sprosila Gluhareva.
     --  V  moj  dom,  v Riga,  -- ohotno soobshchil  lyudoed.  -- Danke shon  za
pomoshsh', mozhete byt' sfoboden. Auf viderzeen, libe damen und herren.
     --  To  est' kak eto?  --  vzvyla Anna Sergeevna. -- Zavezli chert znaet
kuda -- i aufiderzeen?! Tak my ne dogovarivalis'.
     Herklaff  podalsya  chut'  vpered  v  kresle,  ego  klyki  nedvusmyslenno
lyazgnuli:
     --  Frojlyajn  Annet  Sergeefna, posle  togo,  kak  vy  menya  popytalis'
ubivajt', ya, kak  poryadochnyj  der humanist, dol'zhen  vas kushat', no ne delayu
eto,  ibo  segodnya uzhe poobedal'. Tak skazat',  imel ejne kajzerishe obed! No
esli vy shelaete byt' majn uzhin...
     --  Net-net,  ne  zhelaem,  --  pospeshno  perebil  Kashirskij i  postavil
navolochku na parket. -- Vse, |duard Fridrihovich, nas uzhe netu!
     I "chelovek nauki", podhvativ  Annu Sergeevnu, chut' ne siloj vyvel ee iz
svetloj zaly.
     -- Vse ne tak strashno, --  govoril on, spuskayas'  po  shirokoj mramornoj
lestnice, -- v  Rige  my ne propadem. U menya tut est' odin horoshij priyatel',
byvshij  deputat  Saejma,  ya  kak-to  vo  vremya predvybornoj  kampanii  daval
ustanovki elektoratu, chtoby golosovali za nego...
     -- Kakaya-nibud' fignya vrode massovogo gipnoza?
     --  Da  net,  bolee  tonkaya rabota. YA zaryazhal ustanovkami  banany, a on
razdaval ih izbiratelyam. I rezul'taty okazalis' ves'ma vnushitel'nymi...
     -- CHto za chush'! -- prezritel'no fyrknula Anna  Sergeevna. -- Mozhet, ego
by izbrali i bez vashih glupostej!
     -- Mozhet byt', --  ne stal  sporit' Kashirskij.  -- Podozrevayu,  chto  on
dumal tak zhe, kak i vy, i na sleduyushchie vybory menya uzhe ne pozval.
     -- I chto?
     --  Nu, ya  zhe vam govoril --  byvshij deputat. A pochemu byvshij? A potomu
chto!
     Vyjdya iz doma, Anna Sergeevna i Kashirskij ochen' skoro smogli ubedit'sya,
chto povidat' eks-deputata im vryad li udastsya: oni ochutilis' na uzkoj gryaznoj
ulochke,  v'yushchejsya  mezhdu  ryadov dvuh-trehetazhnyh kamennyh  stroenij.  Pervye
etazhi  byli  oborudovany  pod lavochki  i  masterskie,  ukrashennye  vyveskami
preimushchestvenno na nemeckom yazyke. CHuvstvovalos', chto  o  takih  dostizheniyah
sovremennoj  civilizacii,  kak  vodoprovod i  elektrichestvo, ne govorya uzh  o
radio i televidenii, zdes' dazhe ne slyhivali.
     -- Aga, nu  yasno, |duard Fridrihovich vysadil nas ne v sovremennoj, a  v
srednevekovoj  Rige, --  sovershenno spokojno opredelil Kashirskij. -- Delo  v
tom, chto  iz ego  doma imeetsya dva vyhoda: odin v  nash mir,  a drugoj  --  v
parallel'nyj.

     -- Nu tak davajte  vernemsya i projdem v pravil'nuyu dver', -- predlozhila
Anna Sergeevna.
     -- A  pered etim popadem k nashemu drugu na uzhin, -- zakonchil Kashirskij.
--  Net-net, Anna  Sergeevna, eto  nikak nevozmozhno. Vo  vsyakom  sluchae,  ne
segodnya.
     -- I chto vy predlagaete? -- vysokomerno procedila Gluhareva.
     -- Nu,  chto-nibud' pridumaem, -- bespechno  otkliknulsya  Kashirskij. -- U
menya imeetsya nauchnyj opyt i svyazi s astral'nym mirom, u vas, gm, svoi metody
i navyki...
     Za razgovorami oni  proshli uzkuyu ulochku  i svernuli  na druguyu  -- chut'
bolee pryamuyu i shirokuyu. Lavki tut byli kuda solidnee, a vyveski nad nimi  --
krupnee  i yarche. Koe-gde vidnelis' i russkie  nadpisi, vypolnennye starinnoj
kirillicej, tak chto,  priglyadevshis', netrudno bylo ponyat',  chto eto melochnaya
lavka  ili  harchevnya,  gde mozhno  otvedat'  kvasa  po-moskovitski  ili  dazhe
novgorodskih  okun'kov.  Da  i   v  mnogoyazykoj  rechi  prohozhih   net-net  i
proskal'zyvali znakomye slova.
     Nashchupav v karmane zolotoj  kuvshinchik -- poslednij dar pokojnogo  Putyaty
-- Kashirskij  obratilsya  k  pochtennomu kupcu v shchegol'skom  kaftane,  kotoryj
chto-to  na hodu vygovarival svoemu pomoshchniku,  nevzrachnomu muzhichku  v  seroj
poddevke:
     -- Prostite,  pozhalujsta,  chto  otryvayu ot  besedy,  no my  tol'ko  chto
pribyli v  Rigu. Ne podskazhete li, gde  zdes' menyayut  ili  pokupayut  zolotye
veshchi?
     Kupec na mig zadumalsya:
     --  Projdite  vpered,  a  naprotiv  etogo,  kak  bish'  ego,  Upravleniya
zagranichnyh del,  srazu  dve obmennyh lavochki.  No  ya vam sovetuyu idti v tu,
kotoraya sleva: tam dayut men'she, no zato vse po-chestnomu, bez obmana. A vot v
toj, chto sprava...
     -- Kak vy  skazali  -- Upravlenie zagranichnyh  del? -- k neudovol'stviyu
Kashirskogo perebila Anna Sergeevna. -- A gde eto?
     -- Von to seroe zdanie, -- mahnul rukoj pomoshchnik. -- A na chto ono vam?
     Pochuvstvovav, chto Anna  Sergeevna sobiraetsya otvetit' chto-to  vrode "ne
vashe  sobach'e delo",  Kashirskij pospeshno poblagodaril  prohozhih i otvel Annu
Sergeevnu v storonku:
     --  Esli my obmenyaem moj kuvshinchik i vashe kolechko na zdeshnyuyu valyutu, to
na kakoe-to vremya  dolzhno  hvatit'.  A potom  chto-nibud'  pridumaem.  -- No,
zametiv, chto  Anna Sergeevna ego pochti ne slushaet,  Kashirskij s  podozreniem
sprosil: -- A zachem vam, izvinite, ponadobilos' Upravlenie zagranichnyh del?
     --  Ne  vashe sobach'e  delo,  --  nehotya  otorvalas' Gluhareva  ot svoih
myslej. -- I voobshche, zhdite menya zdes' i ne shlyajtes' kuda popalo.
     Ostaviv   izumlennogo   Kashirskogo  posredi   ulicy,   Anna   Sergeevna
reshitel'nym shagom napravilas' k seromu zdaniyu.
     Vernulas' gospozha Gluhareva pochti cherez  chas. Ni  slova ni govorya,  ona
proshestvovala  v  blizhajshuyu  harchevnyu  pod  ogromnoj  vyveskoj  so  svin'ej,
derzhashchej  vo  rtu  butylku vina.  Kashirskij  rasteryanno  sledoval  za  svoej
soobshchnicej.
     Usevshis' za stol, Anna Sergeevna izvlekla iz sumki i gordelivo bryaknula
ob stol nebol'shim, no uvesistym meshochkom.

     -- Zoloto? -- shepotom uzhasnulsya "chelovek nauki". -- Otkuda?..
     --  |j, garson, ili kak tebya tam! -- kriknula Anna Sergeevna.  -- ZHrat'
nesi!
     -- Vas, bitte? -- vrazvalochku podoshel k nej oficiant v ne sovsem svezhem
naryade. --  A-a, zhrat'?  -- uvazhitel'no peresprosil on, ukradkoj skosiv vzor
na meshochek. -- Ajn moment, frojlyajn!
     --  Vy  sprashivaete,  zolotishko  otkuda?  --  hmyknula Anna  Sergeevna,
usazhivayas' za stol. -- Ochen' prosto -- rodinu prodala.
     -- Kakuyu rodinu? -- izumilsya Kashirskij.
     --  YAsnoe delo, ne sovetskuyu, -- burknula Gluhareva. -- Da stav' syuda i
nesi pobol'she, -- velela ona "garsonu". -- Istoriyu znaete?
     --  Voobshche-to istoriya  -- eto ne  sovsem moya  nauchnaya specializaciya, --
uklonchivo  otvechal  Kashirskij,  nablyudaya,  kak  stol  napolnyaetsya vsyacheskimi
yastvami. -- No buduchi, tak skazat', uchenym shirokogo profilya,  gde-to v obshchih
chertah, konechno, znakom i s istoriej...
     -- Livonskuyu  vojnu pomnite?  -- perebila Anna  Sergeevna,  pristupaya k
trapeze.
     --  Nu da, chto-to  gde-to  slyshal,  --  ne ochen'  uverenno  otkliknulsya
Kashirskij. -- |to, kazhetsya, iz epohi Ioanna Groznogo?
     -- Vot imenno, -- Gluhareva shmyaknula k sebe v tarelku ogromnyj kus myasa
i dobavila  kvashenoj kapusty. --  A  ya poshla v ministerstvo inostrannyh del,
ili kak ono tut zovetsya, i rasskazala vse, chto  vspomnila iz uchebnika. A chto
ne vspomnila, na meste dodumala.
     -- CHto dodumali? -- vse nikak ne mog "vrubit'sya" gospodin Kashirskij.
     -- CHto, chto! To, chto Moskovskij car' Ivan vot-vot sobiraetsya dvinut' na
Livoniyu  vse svoi polki,  chtoby vzyat' Rigu i prorubit' sebe okno v Evropu. A
dlya  pravdopodobiya soobshchila,  skol'ko u nego vojsk, skol'ko loshadej, skol'ko
pushek i vsego prochego. Da vy esh'te, ya segodnya shchedraya!
     Kashirskij prinyalsya  nakladyvat' sebe v tarelku, no  vdrug ostanovilsya i
pristal'no poglyadel na Annu Sergeevnu:
     --  Prostite, Anna Sergeevna, no vy, kazhetsya,  chto-to  pereputali. My s
vami okazalis'  ne  v proshlom,  a v nastoyashchem, hotya i  parallel'nom. I  ya ne
uveren, chto v  nem sushchestvuet Ivan Groznyj,  da i Moskovskoe carstvo v takom
vide, kak...

     --  Zato  zaplatili  ne skupo,  -- uhmyl'nulas'  Gluhareva,  ukazav  na
meshochek. -- I obeshchali dobavit', esli vy, kak vsegda, vse delo na zavalite.
     -- YA? -- iskrenne udivilsya Kashirskij.
     -- Vy, vy, -- svarlivo podtverdila Anna Sergeevna. -- YA im skazala, chto
ne segodnya-zavtra v  Rigu proezdom zayavitsya knyaz' Kurbskij, kotoryj bezhit iz
Moskvy v Pol'shu, a on znaet o kovarnyh koznyah carya Ivana kuda bol'she.
     -- Kakoj eshche Kurbskij? -- uzhasnulsya Kashirskij. -- On zhe davno umer!
     -- No vy-to zhivy, -- vozrazila Anna  Sergeevna. -- Izobrazit' Kurbskogo
-- hot' na eto u vas uma hvatit?
     Kashirskij ne byl uveren, chto smozhet  dostoverno sygrat' opal'nogo knyazya
Kurbskogo, no, eshche raz glyanuv na meshochek s zolotom i na lomyashchijsya ot kushanij
stol, so vzdohom soglasilsya.





     Do Gorodishcha putniki dobralis'  kak raz k zakatu. Vasilij lovko sprygnul
s telegi i pomog spustit'sya Nade.
     --  Nu,  CHumichka, proshchaj,  --  skazala CHalikova,  obnimaya  kolduna.  --
Glavnoe, lihom ne pominaj.
     -- Da ladno uzh, nenadolgo rasstaemsya, -- dobrodushno provorchal CHumichka
     -- Ne znayu, konechno, kak tam vse slozhitsya, no lichno ya syuda vozvrashchat'sya
ne  stal  by,   --  zadumchivo   progovoril  Dubov.   --   Razve  chto  osobye
obstoyatel'stva?..
     Za etimi  razgovorami Nadya i Vasya skinuli s sebya "maskirovochnuyu" vetosh'
i  akkuratno slozhili  ee na telegu, ostavshis'  v  letnej odezhde  iz "nashego"
mira.
     Eshche  raz  prostivshis'  s  CHumichkoj  --   serdechno  i  nemnogoslovno  --
puteshestvenniki  nachali privychnoe voshozhdenie  na Holm.  A  pochti  ot samogo
podnozhiya  stolbov Nadezhda poglyadela vniz --  CHumichka stoyal, opershis' na kraj
telegi,  i glyadel  im  vosled.  Pomahav rukoj, Nadya reshitel'no proshla  mezhdu
stolbov. Vasilij ne oborachivayas' shagnul sledom.
     Pervym, chto oni  uvidali,  minovav stolby,  okazalsya doktor Serapionych,
kotoryj sidel  na  bulyzhnike i chital gazetu stol' estestvenno,  budto u sebya
doma ili na lavochke v Vermutskom parke. Ukradkoj zaglyanuv v gazetu, CHalikova
s  oblegcheniem ubedilas', chto ona datiruetsya  nyneshnim dnem  i godom,  a  ne
dvadcat'yu godami nazad ili, chego dobrogo, vpered.
     -- Doktor, a vy chto zdes' delaete? -- udivilsya Dubov.
     -- Vas podzhidayu, -- Serapionych slozhil gazetu i vstal  s kamnya. -- Reshil
vot lichno  ubedit'sya, chto vy  ne zabludilis'  vo vremeni  i prostranstve. Nu
kak, vypolnili, chto hoteli?
     Vspominat'  o  sobytiyah dnya  Nadezhde  ochen'  ne  hotelos',  poetomu ona
otvetila kratko, v stile gazetnyh zagolovkov:
     -- Prestupniki ponesli zasluzhennoe nakazanie, Herklaff s容l Putyatu, a v
gorode nachalos' chert-te chto.
     --  Podrobnosti  posle, --  Vasilij  perekinul  chalikovskij sakvoyazh  iz
pravoj ruki v levuyu. -- Pojdemte, chto li? Na avtobus by ne opozdat'.
     -- A chto Vasyatka? -- sprosila Nadya.
     --  V  gorode,  otsypaetsya -- otkliknulsya  Serapionych. -- Emu  ved'  za
poslednyuyu nedelyu i  pospat' tolkom ne udalos'... Ostorozhno, Naden'ka,  zdes'
kameshek, vy ob nego v proshlyj raz chut' ne spotknulis'. Nu, kogda v sleduyushchuyu
ekspediciyu?
     -- Dumayu, chto eta -- poslednyaya,  -- vzdohnul Dubov, hotya ubezhdennosti v
ego golose doktor ne  ulovil. -- Mozhet byt', edinstvennoe  --  kogda Vasyatku
budem  provozhat',  esli on, konechno,  ne pozhelaet  ostat'sya v nashem mire. No
uchtite, Naden'ka -- eto ya sdelayu sam, bez vas.
     -- Pochemu  bez  menya?  --  Nadezhda  na  mig ostanovilas'  i  pristal'no
posmotrela na Vasiliya.
     --  Potomu  chto edva vy uvidite ocherednuyu  nespravedlivost',  a  vy  ee
nepremenno uvidite, to srazu zhe brosites' ee ispravlyat'. A k chemu eto obychno
privodit -- sami znaete.
     -- Tak vy chto, predlagaete prosto prohodit' mimo?

     -- Da net, rech'  o drugom. Pravil'no li my voobshche postupaem, vmeshivayas'
v  dela  parallel'nogo mira?  -- Pochuvstvovav,  chto  Nadezhda sobiraetsya  ego
perebit', Vasilij  zagovoril bystree: --  I vse-taki -- davajte zabudem, chto
sushchestvuet takoj Car'-Gorod  i vse, chto tam proishodit! Pover'te, tak  budet
luchshe -- i dlya nih, i dlya nas.
     Vasilij chut' zamedlil shag i glyanul  na sputnikov --  on i hotel,  chtoby
oni s nim soglasilis', i v glubine dushi boyalsya, chto soglasyatsya.
     Nedolgoe molchanie prerval doktor Serapionych:
     -- CHto zh, Vasilij Nikolaich, po-moemu, vy pravy.
     -- Vladlen Serapionych,  vy eto  proiznesli tak, budto  hoteli  skazat':
"Vasilij Nikolaich, po-moemu, vy ne pravy", -- zametil Dubov.
     Tut uzh ne vyderzhala Nadya:
     -- CHto za glupye razgovory -- pravy, ne pravy. Esli by etot mir zhil sam
po sebe, po svoim  zakonam razvitiya, bez vmeshatel'stva izvne, to ya eshche mogla
by  eshche  ostat'sya  storonnej  nablyudatel'nicej.  No vy  posmotrite,  chto tam
tvoritsya:  Gluhareva  i  Kashirskij,  lyudi iz  nashego mira, sovershayut  vsyakie
pakosti,  sluzha  samym  temnym  silam. Tak  nazyvaemye  naemniki, gnusnejshee
otreb'e nashih zhe  "bandformirovanij",  perepravlyayutsya tuda  i tvoryat  polnyj
bespredel. No eto eshche cvetochki. Kakie-to, -- zdes' Nadya v serdcah upotrebila
takoe  slovechko, ot  kotorogo dazhe Dubov  i Serapionych slegka pokrasneli, --
tashchat tuda nashu vzryvchatku i nashi otravlyayushchie gazy! YA uzh ne govoryu pro etogo
gebul'nika, ili  kto on tam byl na  samom dele,  Mihaila Fedorovicha, kotoryj
samim Putyatoj vertel, kak hotel! I vy predlagaete stoyat' v storonke  i ni vo
chto ne vmeshivat'sya?
     --  Nu  a  chto vy, Naden'ka, mozhete  predlozhit' vzamen? -- tiho sprosil
doktor. -- Privesti drugih naemnikov, v  protivoves  tem,  kogo vy nazyvaete
otreb'em? A dlya bor'by s kagebistami zadejstvovat' agentov CRU?
     -- YA ne  znayu,  chto delat', -- kak-to snikla  Nadezhda. -- No vizhu odno:
strana  bezuderzhno  katitsya  v  samuyu gnusnuyu diktaturu,  donosy,  total'nyj
strah, rasstrely, Gulag i tridcat' sed'moj god!
     --  Naden'ka, eto vy o Kisloyarskom carstve? -- kak by mimohodom sprosil
Dubov.
     -- Da  net,  izvinite,  eto ya  tak,  o svoem,  -- vzdohnula  moskovskaya
zhurnalistka.
     --  Mne kazhetsya,  Nadya, vy sgushchaete kraski, -- popytalsya bylo vozrazit'
Vasilij, no neozhidanno CHalikovu podderzhal Serapionych:
     -- Znaete,  ya, konechno, sam  tridcatye gody  ne zastal,  no v molodosti
lichno  znaval  mnogih  svidetelej  toj  epohi.  I  to,   chto  ya  nablyudal  v
Car'-Gorode, napominaet gody edak tridcat' chetvertyj, tridcat' pyatyj... Net,
vrode by v massovom poryadke eshche ne sazhali i  ne rasstrelivali, no  strah uzhe
krepko zasel v lyudyah. Vrode  by nikto nichego ne zapreshchaet, no vse znayut, chto
mozhno govorit', a o chem luchshe pomolchat'. |to trudno ob座asnit'  na slovah, no
vy menya ponimaete.
     -- Vot-vot, a otravlenie knyazya Borislava vkupe so  vzryvom  na Soroch'ej
--  eto ubijstvo Kirova  i podzhog Rejhstaga v  odnom flakone,  -- usmehnulsya
Vasilij.
     Trudno  skazat',  do  chego  doshla  by  eta  diskussiya, no  ee  prishlos'
prekratit'  --  spustivshis' s  gorodishcha  i minovav  shirokuyu  polyanu, putniki
dostigli avtobusnoj ostanovki. Tam stoyali neskol'ko chelovek, glavnym obrazom
dachniki iz sadovogo kooperativa "ZHavoronki".
     --  Zdravstvujte,   Ol'ga   Il'inichna,  --  privetlivo  skazal  doktor,
pristroivshis' ryadom  s odnoj  iz passazhirok, predstavitel'noyu damoj s vedrom
kryzhovnika.
     -- Vladlen Serapionych! -- chut' vzdrognuv, obernulas' dama. -- Naden'ka,
Vasilij Nikolaich! Otkuda vy vzyalis'?
     -- Da iz moej hibarki, -- neprinuzhdenno sovral doktor. -- Zasidelis' za
chaem, a potom v obhod gorodishcha -- i syuda. Vse boyalis', chto opozdaem.
     --  Minuty  cherez  tri dolzhen pod容hat', -- glyanuv na chasiki,  zametila
Ol'ga  Il'inichna.  Kak uzhe chitatel', navernoe, dogadalsya, eto byla ta  samaya
pisatel'nica   Zaplatina,  kotoroj  Serapionych  vchera   dvadcat'  let  nazad
"naprorochil" bol'shoe literaturnoe budushchee.
     -- Ol'ga Il'inichna, a vy radio ne slushali? -- prodolzhal Serapionych.
     -- Net. A chto?
     -- Nu, togda  prisyad'te na  lavochku, a to upadete. Vas, uvazhaemaya Ol'ga
Il'inichna, za  roman "Kamasutra  dlya  Miki-Mausa" vydvigayut  na  Nobelevskuyu
premiyu po literature.

     Zaplatina uzhe ponyala,  chto doktor  nad  nej po privychke  podshuchivaet, i
ohotno vklyuchilas' v igru:
     -- Vladlen Serapionych, a vy nichego  ne pereputali?  Naskol'ko ya  pomnyu,
"Kamasutru" napisala ne ya, a Dasha Doncova.
     -- A-a, nu,  znachit, na Nobelevku vydvigayut madam Doncovu. Tozhe ves'ma,
ves'ma dostojnaya kandidatura...
     No  tut pod容hal avtobus  -- otnyud' ne raritetnyj "L'vov", a chut' menee
dopotopnyj "Ikarus" -- i vse passazhiry zagruzilis' v nego, a Serapionych dazhe
pomog Ol'ge Il'inichne zatashchit' tuda vedro kryzhovnika.



     Teper'   my  dolzhny   nenadolgo   priostanovit'   nashe   povestvovanie,
stremitel'no  letyashchee  k  koncu,   daby   predstavit'  nekotorye  ob座asneniya
uvazhaemym  chitatelyam,  u  koih  navernyaka  uzhe  nachalo  ryabit'  v  glazah ot
mnogochislennyh samozvancev i dvojnikov carya Putyaty, yavivshihsya v  Car'-Gorode
srazu posle s容deniya  zakonnogo  Gosudarya (ili, kak vyrazilsya by nezabvennyj
M.E. Saltykov-SHCHedrin, posle ego "administrativnogo ischeznoveniya").
     Esli s pervymi  dvumya  lzhe-Putyatami -- skomorohom  Antipom  i  lyudoedom
Herklaffom -- vse  bolee-menee  yasno, to dlya togo, chtoby ob座asnit' podopleku
poyavleniya  tret'ego samozvanca, nam, pozhaluj, pridetsya  slegka  uglubit'sya v
sobytiya nedavnego  proshlogo.  A zaodno postaraemsya dat' otvety  i na  drugie
voprosy, neizbezhno voznikshie po hodu povestvovaniya.
     Nachnem  kak by nemnogo izdaleka. V slavnom gorode  Kisloyarske  prozhival
nekto Mihail Fedorovich Komarovskij --  snachala  agent-osvedomitel', a  zatem
shtatnyj sotrudnik rajonnogo otdeleniya  Komiteta  gosbezopasnosti. Za  dolgie
gody sluzhby v  etoj uvazhaemoj organizacii on  priobrel ogromnyj opyt raboty,
ne  govorya  uzhe  o professional'nyh navykah. No uvy  -- masshtaby  nebol'shogo
gorodka ne davali emu perspektiv kar'ernogo rosta, a na rabotu v oblast', ne
govorya uzhe o stolice, Mihaila Fedorovicha otchego-to ne priglashali. S raspadom
zhe  SSSR  on  i vovse ostalsya ne  u del  --  molodaya,  no gordaya Kisloyarskaya
respublika  otkazalas'  ot  mnogoopytnyh  staryh  chekistov,  a  perebirat'sya
kuda-to  "naudachu" emu ne hotelos'. Net, konechno  zhe,  Mihail  Fedorovich  ne
bedstvoval  --  moskovskoe nachal'stvo  ego ne zabyvalo i inogda  podkidyvalo
raznye   melkie  porucheniya,  perepadala  i  drugaya  rabotka,  o  kotoroj  on
predpochital ne rasprostranyat'sya  dazhe v razgovorah s  druz'yami -- no vse eto
bylo ne to. Mihailu Fedorovichu strast'  kak hotelos'  takogo dela, v kotorom
on  mog by  raskryt'  vse  svoi  nedyuzhinnye  talanty,  pustit'  v  hod  ves'
mnogoletnij opyt.
     I  sluchaj ne zamedlil  yavit'sya. Kak-to raz, vypolnyaya to, chto  my  ochen'
obtekaemo  oboznachili "drugoyu  rabotkoj", Mihailu  Fedorovichu prishlos' imet'
delo  s  Annoj  Sergeevnoj  Gluharevoj. Zainteresovavshis'  stol'  koloritnym
chelovecheskim ekzemplyarom, Mihail  Fedorovich reshil za neyu prosledit' -- to li
ot nechego delat', to li chtoby ne teryat' navykov agenta naruzhnogo nablyudeniya.
     I  ochen'  skoro naruzhnoe nablyudenie za Annoj Sergeevnoj privelo Mihaila
Fedorovicha snachala na  Gorohovo gorodishche, a zatem i v Car'-Gorod. Pervym ego
pobuzhdeniem bylo soobshchit' ob udivitel'nom  otkrytii  moskovskomu nachal'stvu,
odnako,  probyv   v  parallel'nom  mire  neskol'ko  dnej,  Mihail  Fedorovich
peremenil reshenie. Dazhe beglogo vzglyada na Car'-Gorod  i ego obitatelej bylo
dostatochno, chtoby ponyat', chto sushchestvennogo razlichiya mezhdu dvumya mirami net,
a chelovecheskaya priroda povsyudu odinakova. K tomu zhe pervoe poyavlenie Mihaila
Fedorovicha v  Car'-Gorode  prishlos'  kak  raz  na  te  gody  pravleniya  carya
Dormidonta, kotorye  byli  otmecheny  razbrodom i shataniem i kak sledstvie --
nevidannym razgulom mzdoimstva i kaznokradstva.
     I  Mihail  Fedorovich reshil:  raz na  rodine moi  sposobnosti  okazalis'
nevostrebovannymi,  to  prilozhu  ih  zdes',  a  zaodno  i  pomogu  poddannym
Kisloyarskogo carya vernut' v stranu poryadok i procvetanie. To est' rukovodili
im te  zhe  blagie  namereniya,  kotorye  neskol'kimi godami  ran'she priveli v
Car'-Gorod nedouchivshegosya studenta  Tolyu Verevkina --  otlichalis' lish' celi,
da i, pozhaluj, metody.
     Vskore  Mihail  Fedorovich  skromno  poselilsya  v  neprimetnoj hatke  na
okraine Car'-Goroda, a  nepodaleku ot nego -- neskol'ko vernyh lyudej, vzyatyh
im s soboj. Vse eto byli opytnye osobisty, takie zhe, kak i Mihail Fedorovich,
ostavshiesya ne u del ili neudovletvorennye sluzhebnym polozheniem.



     Kogda  avtobus ostanovilsya  vozle  "prigorodnoj" platformy Kisloyarskogo
avtovokzala, Serapionych priglasil Nadyu i Vasiliya k sebe:
     -- Posidim,  pobeseduem v uzkom krugu. Aleksandra Ivanycha, kak voditsya,
pomyanem...
     -- A Vasyatka gde, u vas? -- sprosil Dubov.
     --  Net-net, u vashej  hozyajki, u Sof'i Ivanovny, -- otvetil doktor.  --
Kstati, strogo mezhdu nami: ya emu dobavil v chaj odnu sotuyu milligramma svoego
eliksira dlya uspokaivayushchego  i snotvornogo vozdejstviya.  Vasyatke teper'  eto
neobhodimo, tem bolee chto on znaet vse pro otca Aleksandra.
     -- Znachit, vy vse-taki progovorilis'! -- vozmutilas' CHalikova.
     --  Net-net,  Naden'ka,   on  sam  obo  vsem  dogadalsya,  --   vzdohnul
Serapionych.  --  Mne tol'ko ostalos'  podtverdit'. Da  voobshche-to  ya s samogo
nachala ponimal, chto Vasyatku ne obmanesh'.
     -- I kak on?.. -- ne ochen' opredelenno sprosila CHalikova.
     -- Vy, Nadya,  vseh meryaete po  sebe, --  pechal'no ulybnulsya  doktor. --
Net, nu konechno, pervym ego poryvom bylo skoree vozvrashchat'sya v Car'-Gorod, i
vse takoe. No kogda ya emu ob座asnil, hotya voobshche-to mog i ne ob座asnyat', i tak
vse yasno, chto Aleksandru Ivanychu uzhe ne pomozhesh', a tol'ko sam propadesh', to
Vasyatka soglasilsya ostat'sya. Hotya by na kakoe-to  vremya, poka vse ulyazhetsya i
o nem zabudut. Pravda, ne sovsem ponyatno, kak my ob etom uznaem...
     -- Est'  sposob, --  ponizil golos Vasilij, chut' skosiv glaz v  storonu
chalikovskogo sakvoyazha, gde hranilsya "herklaffskij" kristall.
     Za etimi razgovorami  putniki  i sami  ne  zametili,  kak dobralis'  do
serapionychevskogo  doma.  V  pod容zde  oni  stolknulis'  s damoj,  vynosyashchej
musornoe vedro.
     --   Natal'ya    Nikolaevna!    --    obradovalas'    CHalikova,    uznav
sosedku-uchitel'nicu,  kotoraya za dvadcat' let, proshedshih  so vcherashnego dnya,
pochti sovsem ne postarela.
     -- |to moya gost'ya, Nadezhda CHalikova,  -- poyasnil doktor. -- Po-moemu, ya
vas kak-to uzhe znakomil?
     -- Net, ne  pripomnyu,  --  otvetila Natal'ya Nikolaevna, krepko  pozhimaya
Nade ruku, -- no ochen' rada poznakomit'sya. Zdravstvujte, Vasilij Nikolaich.
     I Natal'ya Nikolaevna nespeshno proshestvovala k musornym kontejneram.
     -- |ta zhenshchina obladaet poistine  fenomenal'noj  pamyat'yu, -- vpolgolosa
proiznes Serapionych, kogda  oni podnimalis' po  lestnice.  -- Ne somnevayus',
chto ona vas uznala.
     -- Dvadcat' let spustya? -- izumilas' Nadezhda.
     -- Esli chto, Naden'ka, vy  -- dochka  toj uchitel'nicy, kotoraya priezzhala
ko mne v gosti s Severa, -- predupredil Serapionych.
     --  A  Vasyatka?  --  sprosil  Dubov,  v  dushe  slegka  posmeivayas'  nad
ostorozhnost'yu doktora. -- Mozhet byt', klon s togo mal'chika, chto gostil u vas
vmeste s Nadej?
     -- CHego-nibud' pridumaem. -- Serapionych otper dveri. -- Proshu.
     Na sej  raz v holodil'nike i v kuhonnom shkafu u doktora  nashlis'  bolee
vkusnye kushan'ya, chem "Zavtrak turista",  a v bare -- otnyud'  ne  medicinskij
spirt,  a  butylochka  "Kindzmarauli".  Vypiv  paru  ryumochek,  Nadya   nemnogo
"ottayala" i dazhe nashla v sebe sily  vkratce rasskazat'  Serapionychu obo vseh
sobytiyah  minuvshego  dnya. A posle tret'ej raskryla sakvoyazh i izvlekla ottuda
kristall:
     -- Hochu  proverit', dejstvuet li on tol'ko v parallel'nom mire,  ili  u
nas  tozhe. Vladlen Serapionych,  skazhite ne  zadumyvayas', kogo  by vy  hoteli
uvidet'.
     -- Nu, hot' Natal'yu Nikolaevnu, -- ne zadumyvayas', skazal doktor.
     Nadya postavila  kristall na zhurnal'nyj stolik  bol'shoj gran'yu kverhu, i
tut zhe tam izobrazilas' sosedka -- ona sidela na staren'kom kresle v skromno
obstavlennoj komnate i chitala "Uchebnik matematiki dlya srednej shkoly".
     --  Udivitel'nyj  chelovek,  --  zametil doktor.  -- Uzhe  let desyat'  na
pensii, a v kurse vseh pedagogicheskih novshestv.
     --  Vidimo, byvshih uchitelej ne  byvaet, kak byvshih shpionov, -- poshutila
Nadya. -- Nu, za kem eshche poshpionim?
     -- Za dyadej  Kolej,  -- predlozhil  Dubov. No poskol'ku kristall na  eto
nikak ne otozvalsya, to Vasilij utochnil: -- Za inspektorom Listvennicynym.
     Natal'ya Nikolaevna tut zhe ustupila mesto  Listvennnicynu -- nesmotrya na
pozdnij chas,  on  nahodilsya  v  svoem sluzhebnom kabinete,  prichem  ne  odin:
naprotiv  inspektora  erzal  na   stule   poet   SHCHerbina,   oblik   kotorogo
svidetel'stvoval,  chto  veshchij  son Serapionycha otnositel'no  ego  dal'nejshej
uchasti sbylsya, chto nazyvaetsya, na vse sto procentov.

     -- Kak vy dumaete, o chem oni  rech' vedut? -- pointeresovalsya doktor. --
Ili zdes' tol'ko izobrazhenie, a zvuka net?
     -- Pozhalujsta, vklyuchite zvuk, -- vezhlivo obratilsya k kristallu Vasilij.
I tut zhe otkuda-to iz glubin kristalla razdalsya  ne ochen' vnyatnyj, no vpolne
razlichimyj golos Listvennicyna:
     --  Govorili  zhe vam umnye  lyudi, chto  p'yanstvo,  da  eshche v sochetanii s
azartnymi igrami, do dobra ne dovedet! I vot, pozhalujsta, chem eto konchilos'.
-- Inspektor pododvinul k  sebe protokol i s vyrazheniem zachital:  -- "Edya na
prigorodnom  poezde  Kisloyarsk --  Ostrovograd, grazhdanin SHCHerbina, buduchi  v
srednej   stepeni  alkogol'nogo  op'yaneniya,  proizvel  derganie   tormoznogo
ustrojstva,  v  dal'nejshem imenuemogo stop-kranom,  chto  vyzvalo  spontannoe
ostanovlenie  poezda  i upadok chasti  passazhirov na  pol. Na predvaritel'nom
doprose   grazhdanin   SHCHerbina    motiviroval   svoi   huliganskie   dejstviya
nizhesleduyushche:  "Pryamo  pod stop-kranom byla razmeshchena reklama  igornogo doma
"CHernaya  shavka"  s  nadpis'yu:  "Derni udachu za hvost  -- vyigraj  Dzhek-Pot".
Prinyav  stop-kran  za  hvost  udachi, ya dernul za nego, no vmesto  Dzheka-Pota
poluchil privod v miliciyu". -- Inspektor otlozhil protokol v storonu i  ustalo
glyanul na SHCHerbinu: -- Teper' ya  dolzhen vas oshtrafovat', a chto tolku? Vy ved'
vse ravno ne zaplatite, potomu chto nechem.

     -- Net-net,  ya  zaplachu,  --  zalopotal  SHCHerbina.  -- Vot prodam partiyu
rejtuzov... Kstati, Nikolaj Palych, vam ne nuzhny rejtuzy?
     -- Net,  spasibo, -- reshitel'no otkazalsya inspektor. --  Da  chto tolku,
esli  vy ih dazhe i prodadite.  Vse ravno ved' vyruchku  prop'ete, ili v Bingo
proigraete!
     -- Nu pochemu srazu proigraete? -- ozhivilsya SHCHerbina. -- Dolzhen zhe ya hot'
raz vyigrat'!..
     -- A  kstati, eto ne vashi stihi? -- perebil Listvennicyn i s vyrazheniem
zachital po pamyati:

     -- Proigral zarplatu v Bingo,

     I branitsya vsya rodnya.
     Luchshe uzh sobaka dingo
     Pokusala by menya!

     -- Vot do chego lyudej vodka dovodit, -- vzdohnula CHalikova.
     -- Esli by tol'ko vodka, -- vozrazil Dubov. -- Tut i eshche mnogoe drugoe.
YA ved' davno znakom so SHCHerbinoj i mnogoe mog by porasskazat'...
     --  Vse eto, konechno, ochen' zanyatno,  -- perebil  Serapionych, -- no chto
budet, esli  takoj kristall popadet  v ruki prestupnikov? Moe  mnenie -- ego
nuzhno kuda-nibud' podal'she zapryatat'. A eshche luchshe -- otdat' CHumichke.
     --  Tak i sdelaem, --  legko soglasilsya Dubov. Nadya  molcha  kivnula. --
Kstati, davajte posmotrim, chto proishodit v tom mire.
     -- A eto vozmozhno? -- zasomnevalas' Nadya.
     -- Zaodno i proverim, -- chut' ulybnulsya Vasilij.
     Izobrazhenie  na bol'shoj grani zamutilos', potom  poshlo chernymi i belymi
polosami. Eshche cherez dvadcat' -- dvadcat' pyat' sekund polosy stali postepenno
blednet' i  sdelalis'  pochti prozrachnymi, a potom gran'  otrazila polutemnye
stogny Car'-Goroda. Naskol'ko  mozhno  bylo ponyat',  grabezhi i beschinstva uzhe
prekratilis',  a po  ulicam patrulirovali smeshannye  otryady iz  strel'cov  i
lyudej v obychnyh kaftanah -- chto-to  vrode  narodnogo opolcheniya  ili  starogo
dobrogo DND.
     -- Nu, slava Bogu, chto eshche tak, -- s oblegcheniem vzdohnula CHalikova. --
Hot' kakoj-to poryadok. Interesno, kto tam teper' u vlasti?

     I  hotya Nadya  skazala  eto, obrashchayas'  kak by i ko vsem, i  ni  k komu,
kristall tut zhe  "vyvel na ekran" nekoe malovyrazitel'noe pomeshchenie,  gde za
stolom vossedali neskol'ko chelovek,  sredi koih  Dubov  i ego druz'ya tut  zhe
uznali Putyatu.

     -- CH-chto eto  znachit? --  drozhashchim golosom progovorila CHalikova. -- Ego
zhe s容li?..
     -- Nu, naskol'ko  ya  ponyal, gospodin  Herklaff ne  tol'ko lyudoed,  no i
koldun, -- del'no zametil Serapionych. -- Snachala s容l, a potom, tak skazat',
vosstanovil s容dennoe.

     Vasilij vglyadyvalsya v  gran'  kristalla,  no shodu  udalos'  opredelit'
tol'ko dvoih  -- Ryzhego i Patriarha  Evlogiya. Glavnyj  vodoprovodchik sidel s
kamennym  vyrazheniem  lica  i,  kazalos',  byl pogruzhen  v glubokie dumy,  a
Patriarh poglyadyval na Putyatu  s kakoj-to, kak pokazalos' Dubovu,  boyazlivoj
nepriyazn'yu.
     Ryadom  s  carem primostilsya neprimetnyj  s  vidu gospodin, na  kotorogo
Vasilij  dazhe  ne obratil by osobogo vnimaniya, esli  by ne  uznal v nem togo
cheloveka,  chto suetilsya na pohoronah  otca Aleksandra i pro kotorogo CHumichka
govoril, chto on -- iz toj  zhe shajki, glava kotoroj pokoilsya  pod razvalinami
Hrama na Soroch'ej ulice.
     I lish' pro pyatogo za stolom Dubov mog s uverennost'yu skazat', chto vidit
ego vpervye.  |to byl chelovek srednih let s umnymi vyrazitel'nymi  glazami i
slegka vostochnymi  chertami lica. Odet  on byl tak, slovno  ugodil na carskoe
soveshchanie  otkuda-to  iz nochlezhki ili dazhe  ostroga  -- na nem  bylo  rvanoe
nishchenskoe rubishche, prikrytoe roskoshnoj shuboj, yavno  u kogo-to odolzhennoj.  No
nesmotrya na vse eto, ostal'nye smotreli na strannogo oborvanca s uvazheniem i
dazhe nemnogo zaiskivayushche.
     Rech' shla o predmetah skoree nravstvennogo svojstva.
     -- Pochemu dela u nas v  strane idut  cherez  pen'-kolodu?  --  zadavalsya
voprosom  Putyata.  I  sam  zhe  otvechal: -- Potomu chto  malo vnimaniya udelyaem
vospitaniyu  nashih  poddannyh,  malo  priobshchaem  ih  k vysokomu  iskusstvu...
Gospodin Ryzhij!
     -- A? CHto? -- vzdrognul Ryzhij, otorvavshis' ot svoih razdumij.
     --  Vy,  kazhetsya,  poslednim iz  nas videli  knyazya  Svyatoslavskogo,  --
prodolzhal car'. -- Znaete, gde on teper'? Mne on nuzhen.
     -- Boyus', Gosudar', chto teper' ot Svyatoslavskogo mnogo pol'zy ne budet,
--  vse eshche dumaya o chem-to  svoem, skazal  Ryzhij.  -- Ego nado brat'  utrom,
kogda on opohmelitsya, no ne uspeet zagulyat' po novoj...
     --  Nu  horosho,  utrom  tak   utrom,  --  soglasilsya  Putyata.  --  Gleb
Svyatoslavovich, vy  uzh prosledite, chtoby knyaz' s utra  ne zapil. A to  znayu ya
ego!
     --  Prosledim,  Gosudar',  ne   izvol'   bespokoit'sya,  --  otkliknulsya
"neprimetnyj  gospodin".  -- Razreshite  polyubopytstvovat', na chto on vam tak
srochno ponadobilsya?
     -- Nu, ya zh govoril,  nasha glavnaya zadacha -- privlech' narod k iskusstvu.
Kak  vy dumaete, ezheli by lyudi byli  by priobshcheny k poletu Vysokogo Duha, to
oni uchinili by segodnyashnie beschinstva?
     -- Eshche kak uchinili by! -- lyapnul Ryzhij.
     -- A vot  i oshibaetes'! -- s azartom podhvatil  Putyata. -- Vse bedy  ot
togo,  chto  nashim  slavnym skomoroham  negde  davat' predstavleniya.  Velikij
Sofokl na bazarnoj  ploshchadi --  eto zh kuram na smeh. A dlya etogo nuzhen takoj
dom, pro kotoryj by skazali -- vot on, istinnyj Hram Vysokih Iskusstv!
     -- CHtoby takoj vystroit', Gosudar', mnogo sredstv nuzhno, -- podal golos
neznakomec v shube  ne po razmeru. -- A zlata, kak ya ponimayu, v carskoj kazne
sovsem ne gusto.
     -- Istinu glagolesh', boyarin  Hvorostovskij, -- zakival car'. --  Posemu
do toj  pory, pokamest  ne postroim,  budem  davat'  predstavleniya  v  hrame
Ampiliya  Blazhennogo. A zaodno pereselim tuda i knyazya  Svyatoslavskogo so vsem
ego Poteshnym prikazom.
     -- CHto ty veshchaesh', podlyj nechestivec! -- vskochil Evlogij. -- Ne pozvolyu
Hram Bozhij skvernit'!
     --   A   kto    tebya    sprashivaet,   Vashe   Vysokopreosvyashchenstvo,   --
prenebrezhitel'no  brosil  Putyata. -- Vprochem,  esli  hochesh', to pereezzhaj so
svoimi popami v Poteshnyj prikaz. A v Ampilii zavtra zhe nachnem gotovit' novuyu
postanovku.
     -- Gosudar', a udobno li igrat' v Hrame etogo... kak ego, Sofrokola? --
ostorozhno sprosil Gleb Svyatoslavovich.
     -- A kto vam  skazal, chto  nachinat'  budem  s Sofokla? -- veselo  pozhal
plechami car'. -- Dlya pochinu poproshu knyazya Svyatoslavskogo postavit' gall'skuyu
komed' "SHlyushka Marusya i ee polyubovnichki". A zaodno i sam v nej sygrayu.
     -- Kogo? -- izumilsya boyarin Hvorostovskij.
     -- Marusyu, vestimo! -- radostno soobshchil Putyata.
     Evlogij so vseh sil grohnul po polu posohom:
     --  Bud' ty proklyat Bogom i lyud'mi, gnusnyj samozvanec!  Otryahayu prah s
nog moih i pokidayu sie nechestivoe sborishche.  A zavtra vsem skazhu, kto ty est'
na samom dele!
     I Ego Vysokopreosvyashchenstvo s neozhidannoj pryt'yu kinulsya proch'.
     --  Govori,  chto hochesh', -- kriknul emu vosled samozvanec.  -- Kto tebe
poverit, kogda ty sam zhe menya blagoslovlyal?!
     -- Gosudar', a ne slishkom li  vy kruto s  nim?  -- pochtitel'no  sprosil
Gleb Svyatoslavovich.
     --  Da,  chego-to  ya malost'  pogoryachilsya,  --  samokritichno  soglasilsya
"Gosudar'". --  Nu ladno,  chtoby ne  vystupal mnogo, tak uzh i byt', razreshim
emu v te dni, kogda ne budet predstavlenij, provodit' v Ampilii ego durackie
bogosluzheniya...  Gleb  Svyatoslavovich,  ob  chem bish' ya tolkoval,  kogda ihnee
Preosvyashchenstvo menya sbilo s pantalyku?
     -- O tom,  chto vy  sobiraetes'  igrat' shlyushku Marusyu, -- napomnil  Gleb
Svyatoslavovich.
     -- Da-da-da,  vot  imenno,  --  podhvatil  samozvanec.  --  A  v obraze
Marusinogo  lyubovnichka  ya  vizhu nashego  pochtennogo gradonachal'nichka,  sirech'
knyazya Dlinnorukogo. Kstati, gde on?
     --  V  doroge, --  soobshchil Gleb  Svyatoslavovich. -- Ty zh sam,  Gosudar',
otpravil knyazya poslom v Livoniyu, a na ego mesto naznachil gospodina Ryzhego.
     -- Neuzheli? -- Putyata udivlenno obernulsya k Ryzhemu.
     Ryzhij molcha izvlek iz-pod kaftana carskij ukaz i pred座avil ego Putyate.
     -- Da uzh, posle... posle nyneshnego proisshestviya chto-to s pamyat'yu u menya
stalo, -- nichut' ne smutilsya samozvanec. -- Tak chto bud'te uzh tak lyubezny --
koli ya eshche chego pozabudu, to napominajte bezo vsyakogo stesneniya!..
     -- Nu, chto skazhete? -- Serapionych otorvalsya ot "ekrana" i pronicatel'no
glyanul na druzej.
     -- Delo yasnoe, chto delo temnoe, -- rasseyanno otkliknulsya Dubov.
     -- Iz ognya, da v polymya, -- dobavila CHalikova. -- YAsno odno --  Vasyatke
v etot gadyushnik vozvrashchat'sya nikak nel'zya.
     -- YA  tak  dumayu,  chto nam  poka chto nado by  prosledit'  za  razvitiem
sobytij,  -- v razdumii  promolvil  doktor, -- a uzh  potom  reshim, stoit  li
vmeshivat'sya. A to kak by eshche huzhe ne vyshlo!
     -- CHto zh, pozhaluj, -- ne ochen' ohotno soglasilas' Nadya. Ne to chtoby ona
razdelyala  doktorskuyu   ostorozhnost',  no  opyt   poslednih  dnej   naglyadno
podtverzhdal ego pravotu. -- Vasya, a kak vy schitaete?
     -- Da-da, Naden'ka, ya  s vami polnost'yu  soglasen, -- nevpopad  otvetil
Vasilij.  Kak tol'ko  Nadezhda s  Serapionychem zateyali  obsuzhdenie  izvechnogo
voprosa "CHto  delat'?", Dubov  naklonilsya  k samomu kristallu i  chto-to chut'
slyshno  prosheptal. Samozvanec  i ego soratniki  tut  zhe  ischezli, i po grani
pobezhali polosy, kotorye snachala byli cherno-belymi, a potom nezametno nachali
prinimat' razlichnye cveta.
     -- Priznajtes', Vasya, vy chto-to zadumali, --  skazala Nadezhda, nevol'no
lyubuyas' neobychnoyu  cvetovoj gammoj.  --  Dolzhno  byt', poprosili kristall  o
chem-to takom, na chto on ne sposoben.
     -- I ya dazhe dogadyvayus', o chem, -- dobavil doktor.
     -- Da,  -- kivnul  Vasilij. --  Znaete, ya v poslednie dni lovlyu sebya na
tom, chto postupayu sovershenno neracional'no  i nelogichno. I  nichego ne mogu s
soboj  podelat'.  Vernee,  dazhe  ne stol'ko ne mogu, skol'ko  ne  hochu. Vot,
naprimer,  kogda ya reshil  zaderzhat'sya v Car'-Gorode.  Da, konechno,  ustroit'
pobeg  boyarina  Andreya. No glavnoe-to  dlya menya bylo v  drugom --  otplatit'
Putyate  za ego hamstvo. Hotya ran'she  ya takie pustyaki  i  v golovu nikogda ne
bral.  A  teper'...  YA prekrasno  ponimayu,  chto  eto nevozmozhno, potomu  chto
nevozmozhno. I  tem ne menee poprosil kristall pokazat'... pokazat' Solnyshko.
YA znayu, chto vy skazhete -- chto "togo  sveta" ne sushchestvuet, a esli on i est',
to ego nel'zya uvidet', dazhe cherez koldovskoj kristall. No ved'  vy zhe videli
Solnyshko vchera!
     --  Vchera  dvadcat' let nazad, -- myagko utochnila Nadya. Ej bylo iskrenne
zhal'  Vasiliya, a v golove mel'knula mysl': nepremenno nado zavtra shodit' na
pochtamt i pozvonit' v Moskvu roditelyam i  Egoru, skazat', chto pomnit i lyubit
ih.
     Dubov otorval vzglyad ot kristalla i posmotrel na chasy:
     --  Uzhe tri s polovinoj minuty. Podozhdem eshche poltory,  i esli nichego ne
budet -- znachit, uvy.
     Odnako na ishode chetvertoj minuty polosy stali rasseivat'sya,  i  vskore
gran'  kristalla  pokazala  nekoe  pomeshchenie,  bolee  pohozhee  na masterskuyu
hudozhnika:  stena  byla  zaveshana  kartinami,   nekotorye  stoyali  na   polu
prislonennye k stenke,  a  posredi  komnaty  stoyal mol'bert  s  neokonchennym
lesnym pejzazhem,  nad kotorym trudilsya chelovek  v  ochen'  korotkih dzhinsovyh
shortah  i shlepancah na bosu  nogu.  I hotya so spiny  ego  lica pochti ne bylo
vidno, Vasilij izumlenno prosheptal:
     -- |to on...
     Nadya i Serapionych priglyadelis'. Dejstvitel'no, volosy u  hudozhnika byli
takimi  zhe  yarko-ryzhimi   i  korotko  podstrizhennymi,   kak  u  yunogo  Grishi
Listvennicyna, a kogda on prioborachivalsya, to ego profil' tozhe ochen' pohodil
na Solnyshkin. I vse ravno -- verilos' s trudom.
     Nadya  pytalas'  rassuzhdat'  logicheski:  "Kristall  v  poiskah zadannogo
snachala  "skaniruet", ili,  proshche govorya,  "prochesyvaet"  tu  real'nost',  v
kotoroj  nahoditsya,  zatem  parallel'nuyu,  a uzh potom  to, chto nahoditsya  za
predelami  ih   oboih.  Poetomu-to  Natal'yu  Nikolaevnu  on  pokazal  srazu,
Car'-Gorod  --  s  nebol'shoj  zaderzhkoj,  a  eto..."   Nadya  dazhe  v  myslyah
zatrudnyalas'  ili  ne  reshalas'   oboznachit'  tot  mir,   kraeshek   kotorogo
priotkrylsya v kristalle.
     Serapionych  prebyval  v  nekotorom  smyatenii. Vsyu svoyu dolguyu  zhizn' on
priderzhivalsya   materialisticheskih   vzglyadov,    i    dazhe    sushchestvovanie
parallel'nogo  mira ob座asnyal "po nauke",  vydvinuv  teoriyu, skoree, vprochem,
fantasticheskuyu, nezheli nauchnuyu: budto by neskol'ko  vekov nazad v rezul'tate
nekoego kataklizma nasha planeta  Zemlya razdelilas' (ili rasshchepilas') nadvoe,
i  s teh  por  obe  planety  dvizhutsya  parallel'no  s  minimal'no  vozmozhnym
intervalom,  otchego  opredelit'  nalichie  vtoroj  Zemli obychnymi  sredstvami
nevozmozhno. I lish'  v  opredelennyh mestah, vrode  Gorohova gorodishcha,  i pri
opredelennyh  usloviyah (posle zakata i do voshoda Solnca) vozmozhen perehod s
odnoj planety na druguyu. No teper' on nablyudal v kristalle togo samogo Grishu
Listvennicyna, kotorogo pochti  dvadcat'  let  nazad  videl u sebya v  morge s
raneniyami, nesovmestimymi s zhizn'yu. I, chto eshche udivitel'nee, molodoj chelovek
v  kristalle  pri  nesomnennom  shodstve  s  mal'chikom,  kotorogo vse  zvali
Solnyshkom,  vyglyadel priblizitel'no na stol'ko let,  skol'ko  emu  bylo  by,
dozhivi  on do nashih  dnej. Doktor ponimal, chto  kakoe-to nauchnoe  ob座asnenie
vsemu etomu dolzhno byt', no poka chto nichego pridumat' ne mog.
     Vasilij zhe, v otlichie ot  svoih druzej,  ni o  chem ne dumal.  On prosto
rezko podalsya  vpered,  chtoby luchshe razglyadet' izobrazhenie na grani.  No tut
hudozhnik,  poryvisto brosiv kist'  na pol, obernulsya k zritelyam, i  ego lico
prosiyalo,  na mig stav takim zhe detski-bezzabotnym, kakim ego zapomnili vse,
znavshie Solnyshko pri zhizni.
     --  Vasya! -- razdalsya krik, ot kotorogo vse vzdrognuli, takim on byl ne
to chtoby gromkim, a zhivym i yavstvennym, slovno zvuchal gde-to zdes', ryadom, a
ne iz "zagrobnogo" mira. -- Vas'ka, davaj syuda!
     Dubov nagnulsya eshche  blizhe k kristallu, i vdrug proizoshlo  nechto  takoe,
chego  nikto ne ozhidal:  Vasilij v  mgnovenie  oka  ischez,  a ego izobrazhenie
okazalos' v grani kristalla, v ob座atiyah Solnyshka.

     --  CHto  za  chertovshchina! -- v serdcah progovoril  Serapionych i privychno
potyanulsya za sklyanochkoj.
     -- |to lovushka, -- obrechenno prosheptala Nadezhda, bez sil otkinuvshis' na
spinku kresla. -- Oni ego ub'yut, a my nichego ne smozhem podelat'.
     -- Kto ub'et? -- ne ponyal doktor.
     -- Pomnite, kak u Bredberi? --  cherez silu progovorila  Nadya. -- Sejchas
Solnyshko  prevratitsya  v Gluharevu, v ruke poyavitsya kinzhal, i ona vonzit ego
Vase v spinu!
     --  Pogodite,  Nadyusha,  mozhet  byt',  vse ne tak  strashno,  --  pytalsya
uveshchevat' doktor,  no CHalikova rezko  dernulas' k kristallu,  budto  nadeyas'
sledom za  Vasiliem popast'  v "zakristal'e", i,  konechno zhe, natknulas'  na
holodnuyu gladkuyu poverhnost'.

     -- Vasya,  bud'te  ostorozhny!  -- kriknula Nadezhda, budto  Vasya  mog  ee
uslyshat'.
     Neizvestno, uslyshal li Dubov chalikovskij krik, no  Solnyshko, pohozhe, ne
tol'ko  uslyshal, no i uvidel Nadyu. Radostnaya detskaya ulybka eshche raz osvetila
lico hudozhnika, i tut zhe poverhnost' kristalla medlenno pomerkla.
     -- Znaete, Nadya, vashe predpolozhenie naschet Bredberi i Gluharevoj -- ono
vrode   by  logichno,  --  zametil   Serapionych.  --  No  u  menya  est'  odno
vozrazhen'ice. Vsego odno, i k tomu zhe lishennoe vsyacheskoj logiki.

     -- Kakoe? -- obernulas' k nemu CHalikova.
     --  Naden'ka,  vy tol'ko chto videli ulybku... Nu, skazhem  tak, molodogo
cheloveka v  kristalle. Ne dalee kak vchera vy videli, kak ulybalsya  Solnyshko,
buduchi   rebenkom.   A   teper'   skazhite,   sposobna   li   tak   ulybat'sya
dostopochtennejshaya gospozha Gluhareva?
     -- Ponimayu, vy menya  pytaetes' uspokoit', -- kak-to dazhe chut' obidelas'
Nadya. -- Ne nado, Vladlen Serapionych, ya sovershenno spokojna!..



     Poselivshis'  v  Car'-Gorode,  na  pervyh  porah   Mihail  Fedorovich  ne
predprinimal  nikakih rezkih dejstvij: on priglyadyvalsya, sobiral informaciyu,
analiziroval i delal vyvody. I vsyakij raz vyvody byli odni i te zhe  -- chtoby
izmenit'   polozhenie  k  luchshemu,  sledovalo   kardinal'no  menyat'   sistemu
gosudarstvennogo  upravleniya.  No  eto  bylo  nevozmozhno,  poka na  prestole
nahodilsya    car'    Dormidont,    v    okruzhenii    kotorogo    preobladali
vzaimokonkuriruyushchie   oligarhi  i   korrumpirovannye  chinovniki  (to   est',
vyrazhayas' ponyatnee -- mzdoimcy i kaznokrady, vrazhduyushchie drug s drugom).
     Itak,  zadacha byla  postavlena,  i  Mihail  Fedorovich,  zasuchiv rukava,
pristupil  k  ee  osushchestvleniyu.  Ot  fizicheskogo  ustraneniya Dormidonta  on
otkazalsya  srazu,  poskol'ku  schital  takoj  sposob  slishkom  primitivnym  i
nedostojnym  sebya. Bolee  privlekatel'nym  vyglyadel  dvorcovyj perevorot,  i
Mihail  Fedorovich   dazhe  nachal   razrabatyvat'  neskol'ko   variantov   ego
realizacii,  odnako na etom  napravlenii  perspektivy  predstavlyalis' ves'ma
somnitel'nymi:  pri  lyubom  rasklade  na prestol  sel by  kto-to  iz velikih
knyazej, rodstvennikov  Dormidonta, a  vse oni, kak na podbor,  byli naskvoz'
korrumpirovannymi,  da v pridachu eshche i gor'kimi p'yanicami,  pod stat' samomu
Gosudaryu.  Isklyuchenie  po  oboim  punktam  sostavlyal,  pozhaluj,  lish'  knyaz'
Borislav  Epifanovich,  no  dannaya kandidatura  Mihaila  Fedorovicha nikak  ne
ustraivala  --  vozzreniya knyazya  po  bol'shinstvu  voprosov  ne  to  chtoby ne
sovpadali,   a  byli   pochti   diametral'no  protivopolozhny  planam  Mihaila
Fedorovicha.
     Odnako Mihail  Fedorovich ne teryal vremya  v  razdum'yah -- on  ispodvol',
den' za dnem, plel shirokuyu set' agentov, rezidentov i prosto  osvedomitelej,
sobiral kompromat,  navodil svyazi s razlichnymi sloyami Kisloyarskogo obshchestva,
vplot' do samyh vysshih. Togda zhe on poznakomilsya s Glebom Svyatoslavovichem --
skromnym  sluzhashchim  Tajnogo  prikaza,  kotoryj  schital,  chto  ego  vedomstvo
rabotaet  po starinke i ottogo ne vypolnyaet  v dolzhnoj mere svoego  vysokogo
prednaznacheniya.  Odnako  vse  del'nye  predlozheniya  Gleba Svyatoslavovicha ego
nachal'stvo,  privykshee  rabotat' kak raz  po starinke, razumeetsya, neizmenno
klalo   pod   sukno.   Zato   Mihail  Fedorovich   srazu   zaprimetil   Gleba
Svyatoslavovicha, ocenil ego delovye kachestva i nepoddel'nuyu strast' k rabote.
Vskore  Gleb  Svyatoslavovich  sdelalsya  "pravoj  rukoj"  Mihaila  Fedorovicha,
kotoryj ne tol'ko doveryal emu samye delikatnye porucheniya, no i, v otlichie ot
nachal'stva Prikaza, vnimatel'no vyslushival vse ego predlozheniya i mnogoe, chto
nazyvaetsya, "bral na vooruzhenie".
     Imenno Gleb Svyatoslavovich  kak-to v  doveritel'noj besede  zametil, chto
vot by, deskat', zavesti u nas poryadki,  kak v Beloj Pushche u knyazya  Grigoriya.
Mihail Fedorovich  ochen'  etim zainteresovalsya,  navel  spravki, bolee  togo,
samolichno  pobyval  v Beloj  Pushche,  gde  poznakomilsya  s  tamoshnej  sistemoj
gosudarstvennogo upravleniya i dazhe imel audienciyu u glavy gosudarstva, knyazya
Grigoriya   Pervogo   Adol'fovicha    Lukashesku,   grafa   Cepesha,   vladetelya
Belopushchenskogo i prochaya i prochaya i prochaya.
     Proanalizirovav uvidennoe i uslyshannoe v Beloj  Pushche,  Mihail Fedorovich
prishel  k  vyvodu,  chto  imenno  takaya  model'  gosudarstvennogo  ustrojstva
ideal'no   podoshla   by  Kisloyarskomu  carstvu.  Gleb  Svyatoslavovich  s  nim
soglasilsya,  no dobavil,  chto voobshche-to  Grigorij  --  ne sovsem knyaz', ili,
vernee,  dazhe voobshche ne chelovek,  a upyr'. Vladetelem Belopushchenskim  on stal
dvesti let nazad, obmanom zhenivshis' na edinstvennoj dochke knyazya Ivana SHushka,
a  zatem otraviv  testya i, kazhetsya, dazhe  vypiv  ego  krov'.  Ne  verivshij v
sushchestvovanie   upyrej   i   prochej  nechisti,   Mihail  Fedorovich   slova  o
proishozhdenii  knyazya Grigoriya propustil  mimo ushej,  a sposob  ego prihoda k
vlasti   vzyal  na  zametku.  Edinstvennoe,  chto  otchasti  smushchalo,  tak  eto
absolyutnaya  neupravlyaemost' knyazya  Grigoriya,  no  s  etim  Mihail  Fedorovich
nadeyalsya spravit'sya, hotya i ne sovsem predstavlyal, kak.
     Vskore  v Beluyu Pushchu otpravilsya  gospodin  Kashirskij,  vperedi kotorogo
bezhala  professional'no  pushchennaya  narodnaya  molva, budto by  on  -- velikij
lekar' i chut' li ne charodej, sposobnyj iscelyat'  vse hvori,  vklyuchaya polovuyu
nemoshch',   kakovoyu,   po   konfidencial'noj  informacii,   dobytoj   Mihailom
Fedorovichem, uzhe  bolee pyatidesyati let stradal knyaz' Grigorij.  Estestvenno,
glava Beloj Pushchi tut zhe zazval chudo-lekarya k sebe, i  Kashirskij, pribegnuv k
pomoshchi gipnoza, izbavil pacienta ot impotencii,  podkrepiv lechenie loshadinoj
dozoyu "viagry", a zaodno i dav emu "ustanovku" iskat' ruki i  serdca carevny
Tanyushki -- edinstvennoj i lyubimoj docheri Kisloyarskogo carya Dormidonta.
     Sobstvenno, knyaz' Grigorij etim ustanovkam vovse ne  protivilsya --  ego
privlekala   ne  tol'ko  i  ne  stol'ko  perspektiva   zhenit'by  na  Tat'yane
Dormidontovne, kotoruyu on ni razu ne videl, skol'ko vozmozhnost' estestvennym
sposobom prisoedinit' k  svoemu  knyazhestvu  eshche  i  Kisloyarskoe carstvo, a v
budushchem, kak  znat',  dobavit' k  svoemu i bez togo  dlinnomu titulu  eshche  i
zvanie carya Kisloyarskogo.
     O tom, chto vyshlo iz  etoj zatei, my teper' rasprostranyat'sya ne budem --
vse eto v podrobnostyah opisano v knige  "Holm demonov".  Skazhem  tol'ko, chto
knyaz' Grigorij  poterpel  polnoe  fiasko,  a  carevna vyshla zamuzh za Ryzhego,
svoego davnego vozlyublennogo.




     V   otlichie   ot  Nadi   i   Serapionycha,  Vasilij   ne  zadavalsya   ni
teoreticheskimi,  ni prakticheskimi voprosami, a o logike  --  vernoj sputnice
chastnogo detektiva -- pozabyl nachisto.
     -- Skazhi, Solnyshko, a tetyu Svetu ya tozhe smogu uvidet'? -- sprosil Vasya,
kogda ego drug chut' oslabil ob座atiya.
     --  Nu  konechno,  uvidish'!  --  radostno  otkliknulsya  Solnyshko,  zhadno
razglyadyvaya  Vasyu.  -- I tetyu  Svetu, i  dyadyu  Kolyu, i  vseh-vseh-vseh -- no
zavtra.
     "Pri chem  tut dyadya Kolya -- on zhe eshche na etom  svete, -- mel'kom podumal
Vasilij,  podrazumevaya Nikolaya Pavlovicha  Listvennicyna.  -- Ili,  navernoe,
Solnyshko imel v vidu drugogo dyadyu Kolyu, dvoyurodnogo brata teti Svety, on kak
raz v proshlom godu pomer..."
     Dodumat' etu dumu -- chto  raz on  vstretil  davno umershego  Solnyshko, a
zavtra uvidit pokojnyh  Svetlanu Ivanovnu i dyadyu Kolyu,  to  on  i sam, stalo
byt', umer -- Vasilij ne uspel.  A  Solnyshko tem vremenem potashchil Vasiliya  v
sosednyuyu komnatu, obstavlennuyu skromno, no uyutno  i so vkusom,  hotya i zdes'
nahodilos' velikoe mnozhestvo okonchennyh i neokonchennyh kartin. U odnoj steny
stoyal divanchik, a u drugoj -- platyanoj shkaf, na verhu kotorogo byli haotichno
navaleny  knigi  i  hudozhestvennye   al'bomy.  Pod  oknom  stoyal  kolchenogij
zhurnal'nyj stolik, ukrashennyj butyl'yu shampanskogo i vazoj s fruktami.
     -- Pogodi,  -- spohvatilsya Dubov, --  ty zhe  byl delom zanyat, navernoe,
kogo-to zhdal, a tut ya svalilsya, kak meteorit na golovu...
     --  Kogo  ya  zhdal,  tot  i svalilsya!  --  zavopil  Solnyshko. --  Da  ty
razdevajsya, raspolagajsya, bud' kak doma. Da ty i est' doma!
     ...Proshel chas, mozhet  byt',  dva. Son ne shel. Vasilij  lezhal na  spine,
zakinuv ruki za golovu. Ryadom, po-detski pril'nuv nosom k ego  plechu,  mirno
spal  Solnyshko  --  drugih  spal'nyh mest,  krome  divana,  v  etoj strannoj
kvartire ne bylo.
     Nesmotrya na iskrennyuyu  radost' ot  vstrechi  s davno poteryannym  drugom,
Dubov  ne  mog ne zadavat'sya  nekotorymi voprosami,  ot kotoryh nikak nel'zya
bylo  ujti. Ne buduchi ni tverdo veruyushchim chelovekom,  ni ubezhdennym ateistom,
Vasilij s odinakovoj veroyatnost'yu  dopuskal kak sushchestvovanie potustoronnego
mira, tak i ego otsutstvie. No pri dopushchenii pervogo on predstavlyal  zhitelej
zagrobnogo  mira v  vide nekih  besplotnyh duhov, obitayushchih v nekoem Mirovom
|fire, a Vasilij okazalsya vo vpolne osyazaemoj masterskoj hudozhnika, na bolee
chem  prozaicheskom divane, da  i Solnyshko vovse ne  predstavlyalsya  besplotnym
duhom, v  chem Vasya  imel sluchaj tol'ko chto  ubedit'sya -- ego kostochki do sih
por slegka pobalivali ot burnyh ob座atij pri vstreche.
     "Navernoe, besplotnye duhi oni tol'ko dlya zhivyh, -- smeknul Vasilij, --
a mezhdu soboj..."
     Tol'ko  tut  do  nego  doshlo, chto  v  takom  sluchae  i  sam  on  teper'
"besplotnyj duh",  v  to  vremya  kak bezdyhannoe  fizicheskoe  telo  chastnogo
detektiva Vasiliya  Dubova ostalos' tam, na kvartire doktora  Serapionycha,  a
sejchas, navernoe, uzhe nahoditsya v ego zhe sluzhebnyh apartamentah.
     No v eto kak-to  ne ochen' verilos' (ili ne  hotelo verit'sya), i Vasilij
stal perebirat'  drugie vozmozhnosti,  poka, nakonec,  ne prishel k tomu zhe, o
chem srazu posle ego ischeznoveniya podumala CHalikova.
     -- Kak tam bylo v "Marsianskih hronikah"?  -- vspominal Dubov, dazhe  ne
zamechaya, chto dumaet pochti vsluh.  -- Kak  tol'ko pervye zemlyane prileteli na
Mars, ih vstretili davno umershie rodstvenniki. Potom, kogda komandir nocheval
v  tak  nazyvaemom "roditel'skom dome" v odnoj komnate s pokojnym bratom, on
ponyal,  chto  eto  lovushka, i  popytalsya ujti.  Ne pomnyu,  chto tam dal'she, no
konchilos' tem, chto vseh astronavtov poubivali...
     Ochen' ostorozhno, chtoby ne razbudit' Solnyshko  (ili togo, kto prinyal ego
obraz),  Vasilij  vstal  s  divana  i,  starayas'  stupat'  kak  mozhno  tishe,
napravilsya  k dveri. No, konechno,  v  temnote  natknulsya  na  taburetku i  s
grohotom  ee oprokinul.  Tut zhe u nego  za spinoj vspyhnul svet  i  razdalsya
golos Solnyshka:
     -- Ruki vverh! Stoj i ne oborachivajsya!
     "Nu, vot i vse", -- obrechenno podumal Vasilij, no prikazanie vypolnil.
     Mig  spustya  razdalsya  vystrel,  i  Vasilij,  ponyav,  chto teryat' bol'she
nechego, rezko obernulsya. Ryadom s divanom stoyal ulybayushchijsya  Solnyshko s dvumya
penyashchimisya bokalami:
     --  CHto,  ispugalsya? Nu,  davaj za  vstrechu! -- I,  hitro  ulybnuvshis',
dobavil: -- I za Reya Bredberi.
     I  tut Vasilij  ponyal: zhivoj ili net, no pered nim dejstvitel'no  stoyal
Grisha  Listvennicyn.  Ibo skol'ko Vasya  pomnil  sebya  v detstve,  stol'ko zhe
Solnyshko  ustraival  i  emu,  i  vsem,  kto  popadalsya  pod ruku,  vsyacheskie
rozygryshi, daleko  ne vsegda bezobidnye i otnyud' ne tol'ko pervogo aprelya. I
pochemu-to vse, dazhe znaya  Solnyshkinu strast', to  i delo na nih  popadalis'.
Solnyshku krepko dostavalos' i ot rodnyh, i ot  druzej, da i ot Vasi, kotoryj
chashche drugih stanovilsya zhertvoj etih shutochek, no otkazat'sya ot nih  bylo vyshe
Solnyshkinyh sil.
     -- Za vstrechu,  -- starayas' ne  pokazat',  chto ispugalsya,  Vasya  prinyal
bokal i podnes k gubam.
     -- Nu kak? -- sprosil Solnyshko, kogda Vasilij vypil do dna.
     -- CHto -- nu kak?
     -- Ty nichego ne zametil?
     -- A chto imenno?
     -- Stranno, a ya tuda celyh tri lozhki cianistogo kaliya vsypal.
     -- Ushi naderu, -- laskovo poobeshchal Vasya.



     Pervaya  neudacha  tol'ko  razzadorila  Mihaila  Fedorovicha. "Ne  udalos'
eksportirovat'  vozhdya  iz  Beloj Pushchi --  znachit,  budem  vospityvat' ego  v
sobstvennom kollektive", govarival  Mihail Fedorovich v doveritel'nyh besedah
s blizhajshimi soratnikami, a sam mezhdu  tem vel  aktivnuyu podgotovku k  smene
vlasti: raspuskal vsyakie  nevygodnye  sluhi o care  Dormidonte i ego  sem'e,
provociroval skandaly  i razoblacheniya, slovom, destabiliziroval obstanovku v
strane, kak tol'ko mog. Vremenami, uvlekshis'  etimi opasnymi igrami, on dazhe
kak budto zabyval,  dlya chego ih zateyal, a sebya  imenoval teper' ne inache kak
polittehnologom,  a to  i "delatelem  carej",  vser'ez primeryaya somnitel'nye
lavry Fushe i Talejrana.
     No  esli eti  Velikie Intrigany  imeli delo so  vsyakimi  Napoleonami  i
Lyudovikami, to u Mihaila  Fedorovicha  vybor byl  kuda  skromnee.  On sobiral
svedeniya  obo  vseh   skol'ko-nibud'  zametnyh  poddannyh  carya  Dormidonta,
analiziroval  informaciyu  i  v   konce  koncov  otobral  neskol'ko  naibolee
priemlemyh kandidatur, v chislo  kotoryh  vhodili, kak  ni stranno,  gospodin
Ryzhij, glava  Poteshnogo prikaza  knyaz' Svyatoslavskij, a  takzhe nekto  boyarin
Hvorostovskij, izvestnyj svoimi  kupecheskimi i  remeslennymi  predpriyatiyami.
Kazhdyj ih nih imel svoi plyusy i minusy, i  okonchatel'noe reshenie o tom, kogo
"dvigat'"  v cari,  vse  vremya  otkladyvalos', ibo Mihail Fedorovich  ne imel
prava na oshibku.
     Polozhitel'noj   storonoj  Ryzhego  byla   zhenit'ba  na  carevne  Tat'yane
Dormidontovne  -- eto obstoyatel'stvo kak budto oblegchalo ego voshozhdenie  na
prestol i pridavalo emu hot' kakuyu-to legitimnost'. No ono svodilos' na net,
myagko  govorya, nelyubov'yu  k Ryzhemu kak  so storony vysshej znati, tak i sredi
prostogo  lyuda,  kotoryj  byl  otchego-to   uveren,  chto  imenno  vodoprovod,
kanalizaciya i  prochie  novovvedeniya  Ryzhego prinosyat emu vse  novye  i novye
utesneniya.  I Mihail Fedorovich prekrasno ponimal, chto v dannom  sluchae, dazhe
zadejstvuj on vse piar-resursy, etogo vryad li hvatit, chtoby podnyat'  rejting
carskogo zyatya hot' na skol'ko-to priemlemuyu vysotu.
     Stol' zhe neodnoznachno obstoyali  dela s  knyazem  Svyatoslavskim. S  odnoj
storony,  knyaz'  predstavlyal  soboyu  yarko  vyrazhennuyu  tvorcheskuyu  lichnost',
malosvedushchuyu v gosudarstvennyh delah, i Mihail Fedorovich  mog nadeyat'sya, chto
on,  dazhe  stav  carem,  prodolzhit  "vitat'  v  nebesah" i ne  budet  meshat'
energichnym lyudyam vesti stranu zheleznoj rukoj k schast'yu i procvetaniyu. No,  s
drugoj storony, Mihail Fedorovich  nikak  ne mog perestupit' cherez nepriyazn',
kotoruyu  izdavna  ispytyval  imenno  k  tvorcheskim  lichnostyam.  |to  chuvstvo
rodilos'  v  nem  let  pyatnadcat'  nazad, kogda on  po porucheniyu  nachal'stva
otpravilsya  v  Kisloyarskij  dramteatr,   chtoby  ubedit'  glavnogo  rezhissera
sotrudnichat' s Organami -- to est' informirovat' poslednie o neblagonadezhnyh
razgovorah akterov i rabotnikov administracii. O rezul'tatah etogo vizita do
sih  por napominala  ele  zametnaya  vmyatina  vo  lbu, kotoruyu rezhisser nanes
Mihailu Fedorovichu tyazhelym mednym podsveshnikom.  Bol'she vsego v etoj istorii
ego  vozmushchal  tot  fakt,  chto  rezhisser  sumel  "otmazat'sya",  zayaviv,  chto
pereputal  nastoyashchij  kandelyabr  s  butaforskim iz  pap'e-mashe.  Delo  togda
zamyali,  no   nepriyazn'  ostalas'.  Mihail   Fedorovich  ponimal,  chto  knyaz'
Svyatoslavskij tut sovershenno ne pri  chem, no nichego ne mog s soboj podelat',
tem  bolee, chto ego davnij obidchik, sovsem kak glava Poteshnogo prikaza, tozhe
slyl tonkim cenitelem vin i redkih blyud.
     Ne vyzyval osobogo doveriya  i boyarin Hvorostovskij,  no  sovsem po inym
prichinam. Vo-pervyh, ni dlya kogo ne yavlyalos' tajnoj, chto  ego bogatstva byli
priobreteny ne  vsegda chestnym putem,  a  eto  vryad li bylo  by vozmozhno bez
podderzhki  "na  samom verhu". Vo-vtoryh, boyarin imel vzdornyj