Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Elizaveta Abarinova-Kozhuhova
     Email: andris_purvs@hotmail.com
     Date: 19 Oct 2002
---------------------------------------------------------------


     Opisyvaemye sobytiya  predshestvuyut  knigam E. Abarinovoj-Kozhuhovoj "Holm
demonov" i "Dver' v preispodnyuyu", stoyashchim v razdele "fentazi".








     Nevzrachnyj gospodin  v bogemnogo vida kletchatom sharfe, ves'ma zhivopisno
nakinutom  pryamo  poverh  strogogo   temnogo   kostyuma,  sidel  za  ogromnym
pis'mennym stolom i grozno glyadel na dvuh tipov  v  davno vyshedshih ne tol'ko
iz  mody,  no  voobshche  iz  upotrebleniya  bolon'evyh  plashchah.  Tipy  smushchenno
pereminalis'  s nogi  na nogu  posredi  obshirnogo, no skromno  obstavlennogo
kabineta.
     --  Nu? --  prerval  gospodin  v  sharfe  zatyanuvsheesya  molchanie,  budto
polosnul nozhom po tkani. -- CHto skazhete?
     -- Da ne vinovaty  my, gospodin boss, -- po-krolich'i zalopotal  pervyj,
sudorozhno terebya velyurovuyu shlyapu. -- My zh ne znali, chto...
     -- Vy  vse  znali,  -- ledyanym golosom zagovoril gospodin boss,  buravya
svoih podchinennyh udav'im vzglyadom iz-pod ogromnyh ochkov v  zolotoj  oprave.
-- CHto ya  vam,  oslam,  velel?  Proniknut' v  poezd  i  proshchupat' ukazannogo
passazhira. No ne ubivat'! Mne on byl nuzhen zhivym, a ne...
     -- Tak  my zh vse  delali po vashim  ukazaniyam,  shef, -- plachushchim golosom
zagovoril vtoroj  chelovek v plashche. --  A chto  nam eshche  ostavalos',  kogda on
polez vo vnutrennij karman? My zhe ne znali, chto za ochkami. Pristrelil  by, i
togda chto?
     --  I pravil'no  by sdelal!  -- v serdcah zagremel  shef. -- Gospodi,  s
kakimi  oluhami  mne   prihoditsya   rabotat'...  Nu  ladno,  zastrelili  tak
zastrelili, no kakoj d'yavol meshal vam poryt'sya v ego veshchah?
     -- Tak my  zhe rylis'! -- chut' ne v golos zagovorili oba  "plashcha". -- Da
kak  eshche rylis'!  Vse  bel'e perekopali, a krome "ksivy", nikakih  bumag  ne
nashli. Da i ta fal'shivaya...
     -- A v kejs zaglyanut' ne dodumalis'?
     -- I v  kejs  tozhe  zaglyanuli, --  zachastil  pervyj  "plashch",  --  a tam
arifmometr elektronnyj. CHto vam s nego tolku?
     -- Pridurki, --  beznadezhno mahnul rukoj boss. -- Arifmometr... Vy chto,
o komp'yuterah nikogda ne slyhali?
     -- A, tak eto byl komp'yuter!  -- radostno protyanul vtoroj. -- YA zh  tebe
govoril,   davaj  prihvatim,  pokazhem  shefu,   a  ty   mne  --   arifmometr,
arifmometr...
     --  Sam  ty  arifmometr,  --  obozlilsya  pervyj.  -- Tol'ko  i  znaesh',
elki-motalki, kak pushkoj brenchat'!
     -- Cyc! -- SHef pristuknul po stolu  tyazheloj metallicheskoj chernil'nicej,
vypolnennoj  v  vide mavzoleya.  -- Ne  umnichat' mne  tut!  Dayu vam  shans  na
ispravlenie. S zavtrashnego  dnya budete vesti naruzhnoe  nablyudenie  za  novym
ob容ktom. Imya  i  adres  vam  soobshchat. I  bez  samodeyatel'nosti!  Esli i eto
zavalite, to penyajte na sebya. Vse, svobodny.
     Radostnye, chto tak legko otdelalis', "plashchi" vyskol'znuli iz komnaty, a
ih boss, poplotnee zapahnuv kletchatyj sharf, polez v stol, izvlek ottuda list
bumagi i, obmaknuv pero v chernil'nicu, nachal chto-to zapisyvat'.



     Stoyal  velikolepnyj  osennij denek, sluchayushchijsya inogda  v  poru bab'ego
leta.  V  pridachu on  eshche  i  vypal na voskresen'e, i  ottogo  sadovo-dachnyj
kooperativ "ZHavoronki" byl neobychno mnogolyuden. Srazu  neskol'ko ogorodnikov
i ih gostej sideli na verande odnoj iz dachek, kotoruyu tochnee bylo by nazvat'
hibarkoj, za bol'shim stolom i, vooruzhivshis' nozhami, chistili griby.
     -- Gde eto vy, Vladlen Serapionych, stol'ko nabrali? -- sprosila hozyajka
dachi Ol'ga Il'inichna Zaplatina, maloprimechatel'naya na pervyj vzglyad zhenshchina,
po  vneshnemu  vidu kotoroj  trudno  bylo  by skazat', chto ona  --  izvestnaya
kisloyarskaya pisatel'nica.
     -- A u menya,  znaete li, mesta znakomye,  --  gordelivo otvetil Vladlen
Serapionych. On-to i byl tem gribnikom, chto obespechil svoih druzej rabotoj po
men'shej mere  na blizhajshie  pol chasa, no zato v samom  nedalekom budushchem  --
vkusnejshim obedom.
     Vladlen  Serapionych  po  svoemu  vneshnemu  obliku  otchasti  pohodil  na
zemskogo  doktora iz rasskazov CHehova. Da on i v samom dele byl vrachom, hotya
otnyud'  ne  zemskim.  Odnako  o rode ego medicinskih zanyatij  my uznaem chut'
pozzhe.
     --  Nu  i  krasavec, --  voshishchenno  protyanul  statnyj molodoj chelovek,
razglyadyvaya  ogromnyj  borovik, -- dazhe rezat'  zhalko.  |h,  fotoapparat  ne
prihvatil, a to ved' nikto zh ne  poverit, chto takie griby na svete byvayut...
-- Slova molodogo cheloveka prerval kakoj-to pisk. --  Proshu proshcheniya, --  on
dostal iz vnutrennego  karmana  kurtki mobil'nyj telefon. -- Slushayu. A,  eto
ty!  Net-net,  posle,  sejchas ya zanyat,  k  tomu zhe  ne  odin.  CHto,  neuzheli
nastol'ko  vazhnoe  soobshchenie?   Nu  ladno,  perezvoni   mne  popozzhe...  CHto
podelaesh', rabota est' rabota, -- vzdohnul on,  vozvrashchaya telefon za pazuhu,
i, reshitel'no razrezav chudo-borovik popolam, pechal'no konstatiroval: -- Uvy,
chervivyj.
     -- Da uzh,  Vasilij  Nikolaich, bespokojnaya u  vas  rabotka,  -- pokachala
golovoj hozyajka. -- Dazhe po voskresen'yam, i to...
     -- Zato i bezrabotica mne, k sozhaleniyu, v obozrimom budushchem  ne grozit,
-- Vasilij Nikolaevich  kinul  ostatki borovika  v kuchku ochistkov i vzyalsya za
podosinovik na dlinnoj temnoj nozhke.
     -- CHto podelaesh', ved' poka  v obshchestve sushchestvuet  prestupnost', budut
sushchestvovat'  i  syshchiki,  --  vzdohnul  doktor  Serapionych.  Iz  etoj  frazy
neposvyashchennyj  chitatel' navernyaka sdelal by vyvod,  chto  Vasilij  Nikolaevich
Dubov sluzhit v  milicii -- i oshibsya by. A  pochemu -- eto  my uslyshim  iz ego
otveta.
     -- Vy pravy, doktor. YA ottogo-to  i  podalsya v chastnye detektivy, chtoby
svesti prestupnost' k minimumu. -- Vasilij proiznes eti slova stol' prosto i
budnichno, chto nikto iz ego sobesednikov  ne vosprinyal  ih  kak deklarativnuyu
gromkuyu frazu. Vse ponimali, chto eto -- ego iskrennee i glubokoe ubezhdenie.
     -- Da,  doktor,  vy zh tak i  ne skazali, gde nashli  stol'ko  gribov, --
prervala nelovkoe  molchanie eshche  odna  dachnica,  kandidat  istoricheskih nauk
baronessa Helen fon Achkasoff. Pochemu "baronessa" -- etogo nikto ne znal, tem
bolee chto v  ee vneshnosti i  manerah trudno bylo najti kakie-libo  nameki na
baronskoe  proishozhdenie,   odnako  vse  zvali  gospozhu  Helenu  baronessoj.
Ochevidno, potomu chto imya i familiyu vygovorit' bylo slozhno, a otchestva tolkom
nikto ne znal.
     --  No, konechno, esli  eto  sekret, to mozhete  ne govorit',  -- dobavil
detektiv Dubov. -- Hotya i tak yasno -- vozle zheleznoj dorogi.
     -- S chego vy vzyali? -- udivilsya doktor.
     --  |to  elementarno,   Vladlen  Serapionych,  --  obayatel'no  ulybnulsya
Vasilij. -- U vas na sapogah pesok s  nasypi. Bol'she takogo  v zdeshnih krayah
nigde net kilometrov edak za sto.
     -- Da, tak ono i bylo, -- soznalsya doktor.  -- Kak raz vdol' "zhelezki",
za  Pokrovskimi Vorotami. Gribov, skazhu ya vam, druz'ya moi,  vidimo-nevidimo!
--  Serapionych hitro  prishchurilsya za  steklami  pensne.  --  Da  i ne  tol'ko
gribov...
     -- A  chego  zhe? -- pristal'no glyanula na  nego  gospozha  Zaplatina.  --
Priznavajtes', chto vy tam eshche nashli!
     -- Dolzhno byt', trup na rel'sah, -- usmehnulsya Vasilij.
     -- Ili kakuyu-nibud' horoshuyu knigu, -- predpolozhila pisatel'nica.
     --  Neuzheli cennuyu istoricheskuyu relikviyu? -- strashnym  shepotom sprosila
baronessa i sama zhe gromko rashohotalas'.
     --  Nu, togda  mne, ishodya iz  professional'noj specifiki, sledovalo by
skazat',  chto  ya nashel shpric,  ili  stetoskop,  ili sekcionnyj skal'pel', --
podhvatil doktor, -- no uvy. YA nashel  vsego lish' disketu. Samuyu obyknovennuyu
komp'yuternuyu disketu.
     -- I gde zhe  vy ee otyskali? -- bez osobogo interesa sprosil  Dubov. --
Pod elochkoj sredi syroezhek? Ili vozle brusnichnogo kustika?
     -- Da net, pryamo  ryadom  s nasyp'yu. YA  by  ee i ne zametil, esli by  ne
nastupil.  Ona eshche byla zavernuta v cellofanovyj  paketik.  YA dazhe udivilsya,
otkuda v lesu disketa. Nu, podnyal  i po puti  zanes  k ZHen'ke  -- mozhet, emu
sgoditsya.
     -- A chto, i ZHen'ka tut? -- neskol'ko udivilsya Vasilij.
     -- A to kak zhe, -- zakival doktor,  --  i dazhe  zdes', v svoej hibarke,
vozitsya s komp'yuterom i printerom. Kak budto v gorode emu malo!
     -- Komp'yuternyj man'yak, -- sochuvstvenno vzdohnula hozyajka. -- Pogodite,
a ne on li eto, legok na pomine?
     Vzory  vseh, kto byl  na verande,  oborotilis' k kalitke, cherez kotoruyu
vhodil  nevysokij sutulovatyj  chelovek  v solomennoj shlyape. V  odnoj ruke on
derzhal butyl' koka-koly, a v drugoj -- list bumagi.
     -- ZHenya, davaj k nam! -- radostno zamahala rukoj gospozha Zaplatina.  --
Pomogaj griby  chistit',  a potom budem uhu varit'. Ili  net, uha  --  eto iz
ryby...
     --  A  kolu  uberi, --  shutlivo pogrozil  pal'cem Dubov.  -- Eyu  budesh'
komp'yuternye programmy zapivat', a pod gribki luchshe vodochku.
     -- Ne  p'yu, --  otryvisto  otvetil ZHen'ka i podal Serapionychu listok  s
printernoj  raspechatkoj. -- Vot  zdes'  to, chto udalos'  prochest'  na  vashej
diskete.
     -- I vse? -- razocharovanno vzdohnul  doktor, probegaya tekst, zanimavshij
chut' bolee chetverti stranicy. -- Da uzh, ne gusto.
     --  A tam  i byl vsego  odin fajl,  da i  tot zdorovo  poporchennyj,  --
ob座asnil ZHenya. -- Disketa v  bezobraznom sostoyanii, ya eshche udivlyayus',  kak na
nej voobshche chto-to sohranilos'.
     -- Tak-tak, chto u nas tam?  -- probormotal doktor i, popraviv  spolzshee
nabok pensne, s vyrazheniem zachital:
     -- "...olog,  professional  v svoej  oblasti.  YA  znayu,  chto ty  zhivesh'
anahoretom  i krome  svoih iskopaemyh kostej nichego znat' ne hochesh',  no vse
mozhet  povernut'sya samym  skvernym  obrazom,  tem bolee chto  ya  chuvstvuyu  za
soboj..." Dal'she propusk. Aga, vot: "...obyazatel'no shodi  k tete  i peredaj
ej, chtoby ona..." Nu i dal'she chto-to uzh vovse nevoobozrimoe.
     -- |to vse,  chto mne udalos' vosstanovit', --  poyasnil ZHenya.  -- Kak zhe
mozhno dovodit' disketu do takogo sostoyaniya!
     -- YA zh tebe govoril, otkuda ona vzyalas', -- otvetil doktor. I,  oglyadev
ostal'nyh, sprosil: -- Nu, gospoda, chto vy obo vsem etom dumaete? Lichno ya ne
somnevayus', chto zdes' kroetsya kakaya-to strashnaya tajna!
     -- Po-moemu, Vladlen  Cerapionych, u  vas uzhe  i svoya versiya imeetsya, --
zametil Dubov, staratel'no schishchaya kozhicu s yarko-krasnoj shapochki syroezhki.
     -- Mozhet byt', -- zagadochno  otvetil  doktor.  -- No  snachala,  Vasilij
Nikolaich, ya hotel by uslyshat' vashe mnenie kak professionala.
     -- A u menya, sobstvenno, i net nikakogo mneniya, -- ogoroshil Cerapionycha
Dubov.  --  Da  i  voobshche,  ya  priehal syuda na vyhodnoj  otdohnut' ot vsyakih
versij,  slezhek  i  ulik, a  vy  menya  opyat' v nih vtyagivaete! --  I Vasilij
Nikolaevich s demonstrativnoj tshchatel'nost'yu zarabotal nozhom.
     Odnako Serapionych, kazhetsya, uzhe vser'ez "zavelsya":
     -- Da, no otkuda v lesu vzyat'sya diskete,  skazhite  vy  mne  na milost'?
Razve  chto kto-to  vzyal s soboj v  les  etot, kak  ego,  komp'yuter  v  forme
diplomata...
     -- Laptop, -- podskazal ZHenya.
     -- Nu  vot  imenno, znachitsya, vzyal  ego  v les,  porabotal,  a  disketu
poteryal? Ne veryu!
     -- Nu pochemu, bud' u menya takoj,  to  ya  by s udovol'stviem, znaete, na
prirode... -- mechtatel'no protyanul ZHenya.
     -- I  u samogo  zheleznodorozhnogo polotna? --  ehidno perebil doktor. --
Po-moemu, yasno -- disketu vybrosili iz poezda!
     Tak kak s etim vyvodom nikto sporit' ne stal, to Serapionych vdohnovenno
prodolzhal razvivat' mysl':
     -- Teper' -- chto mog  by oboznachat' etot  strannyj tekst? Kakie u  kogo
budut mneniya?
     --  Pozvol'te  mne,  --  poprosila   gospozha   Zaplatina.  I,  probezhav
raspechatku,  zametila:  -- Takoe vpechatlenie, chto eto otryvok  iz  kakogo-to
literaturnogo  proizvedeniya,  no na redkost' bezdarnogo.  I,  pohozhe,  avtor
osoznal sobstvennuyu bestalannost', ili,  skazhem tak, otsutstvie v tot moment
vdohnoveniya, i v otchayanii vybrosil disketu v okno.  U menya  i u samoj  takoe
sluchaetsya, hotya v poezde ya obychno ne tvoryu. Tem bolee na komp'yutere.
     --  A vy chto  skazhete, baronessa? -- obratilsya Serapionych k gospozhe fon
Achkasoff.
     -- A,  chto?  Izvinite, ya  o svoem  zadumalas',  -- smushchenno progovorila
gospozha  Helena. --  Zaglyadelas'  na pereletnyh  ptic. Znaete, eshche v drevnih
kislyackih predaniyah govoritsya, chto lastochka simvoliziruet dushu. Kogda osen'yu
ona uletaet, to i priroda zasypaet, a  vesnoj lastochka vozvrashchaetsya, i zemlya
probuzhdaetsya  ot  sna.  I  budto  by  v   zahoroneniyah  drevnih  kisloyarskih
pravitelej... Ah, vprochem, eto k delu, konechno zhe, ne otnositsya.
     --  Baronessa  kak vsegda v svoem repertuare, -- hohotnul Vasilij. -- A
chto govoryat drevnie pover'ya o gribah, vy ne v kurse?
     -- O, eto tema dlya celoj dissertacii, -- azartno  podhvatila baronessa.
-- Drevnie kisloyarcy zadolgo  do Kurehina  otkryli,  chto griby vstrechayutsya i
sredi  lyudej. Tak,  esli verit' drevnim piktogrammam,  kotorye obnaruzhil pri
arheologicheskih  raskopkah  na  Gorohovom  gorodishche  moj  piterskij  kollega
professor Kungurcev...
     -- Baronessa, o gribah posle,  -- surovo perebil  Serapionych. -- CHto vy
mozhete skazat' o tekste na diskete?
     -- Nu,  po stol'  malomu fragmentu ustanovit' celoe dovol'no slozhno, --
pozhala  plechami  baronessa,  --  trudnee  dazhe, chem narisovat' portret Ivana
Groznogo  po cherepu. No  etot fragment yavno  epistolyarnogo  proishozhdeniya  i
chem-to   otdalenno   napominaet  nebezyzvestnuyu   perepisku  vysheupomyanutogo
Groznogo s knyazem Kurbskim.
     -- Da, no  vo  vremena  Kurbskogo i  Ivana Groznogo  ne sushchestvovalo ni
komp'yuterov, ni zheleznoj dorogi, -- zametil Serapionych.
     --  Neobychajno  tonkoe zamechanie,  --  hmyknul detektiv Dubov.  --  Da,
doktor, tak ved' vy sobiralis' popotchevat' nas vashej sobstvennoj versiej.
     --  Nu chto  zhe,  -- ohotno podhvatil doktor, --  vot  vam  moya  versiya,
opirayushchayasya na fakty. A  fakty takovy. Na dnyah ya prochel v ugolovnoj hronike,
chto po  priezde  v  punkt  naznacheniya  v  kupe  firmennogo  poezda "Severnyj
ekspress"  Kisloyarsk --  Prilaptijsk obnaruzhen trup  neizvestnogo cheloveka s
fal'shivym pasportom. Ryadom s nim lezhal etot, nu, kak ego...
     -- Kinzhal? -- popytalas' ugadat' Ol'ga Il'inichna.
     --  Da net, bednyagu zastrelili,  -- vzdohnul  doktor. --  Nu, kak  ego,
tip-top.
     -- Laptop, -- popravil ZHen'ka.
     -- Aga, vot  imenno.  I bezo  vsyakih disket. A chto kasaetsya  teksta, to
ishodya iz  harakteristiki adresata -- anahoreta, znatoka  kostej -- ya znayu v
Kisloyarske odnogo cheloveka, k kotoromu ona vpolne podhodit.
     -- Dogadyvayus', o kom vy govorite, --  podhvatila  baronessa. -- I  chto
zhe, chto zhe?
     --  Da  ochen' prosto, --  s uverennost'yu  prodolzhal Serapionych, --  tot
neizvestnyj v poezde byl, sudya  po vsemu, krupnym mafiozi, i stal on zhertvoj
vnutrennih  razborok.  A  "anahoret"  --   ego  soobshchnik,   s  kotorym   oni
provorachivali vsyakie afery. |tot mafiozi pytalsya udrat' v Prilaptijsk,  no v
poezde  pochuyal  za soboj  slezhku  i reshil  takim obrazom  peredat'  poslanie
soobshchniku.  Dumayu, chto  na diskete byli zapisany  ego imya,  adres  i pros'ba
nashedshemu peredat' disketu po naznacheniyu za prilichnoe voznagrazhdenie.
     --  A esli  naoborot --  mafiozi,  ili  kto  by on  tam  ni  byl, pisal
poslanie, no tut zametil, chto za nim sledyat  i  na vsyakij sluchaj vykinul ego
za  okno imenno v nadezhde,  chto  ego nikto  ne  najdet? -- vozrazila gospozha
Zaplatina.
     -- Vryad li, -- pokachal golovoj  Serapionych. -- YA ved' govoril, kazhetsya,
chto disketa byla zavernuta v paketik.  --  I, obernuvshis' k  Dubovu,  doktor
gordelivo sprosil: -- Nu, Vasilij Nikolaich, kak vam moya versiya?
     Vasilij  otlozhil  nozhik  --  pohozhe,  goryachnost'   doktora  nachala  ego
zabavlyat'.
     -- Vidite  li, Vladlen Serapionych, mne vashi postroeniya kazhutsya,  kak by
eto  pomyagche  vyrazit'sya,   neskol'ko  nadumannymi,  --  medlenno  zagovoril
detektiv. -- Vo-pervyh...
     -- Izvinite,  mne  tozhe,  -- perebila  baronessa.  -- Esli  my s  vami,
Vladlen Serapionych, imeem v vidu odno i  to  zhe lico, to dolzhna vam skazat',
chto eto uchenyj s mirovym imenem, professor, ya sama kak-to  obrashchalas' k nemu
za konsul'taciej. V obshchem, na soobshchnika mafii on nu nikak ne pohozh!
     -- On ochen' skrytyj chelovek, -- vozrazil doktor, -- kak raz iz teh, pro
kogo govoryat,  chto  v  tihom  omute  cherti vodyatsya. Ah da, prostite, Vasilij
Nikolaich, my vas perebili.
     -- Da net, nichego, -- rassmeyalsya detektiv. -- Prosto  ya  predpochitayu ne
delat'  skoropalitel'nyh  vyvodov.  Vo-pervyh,  vovse  ne  obyazatel'no,  chto
disketu vykinul imenno  tot  pogibshij neizvestnyj.  Po zheleznoj  doroge idet
dovol'no mnogo raznyh poezdov, i otnyud'  ne tol'ko Kisloyarsk -- Prilaptijsk.
Vo-vtoryh, esli  ubityj i vpravdu  krupnyj mafiozi,  to  on imel by solidnuyu
ohranu i uzh vo vsyakom sluchae ne dal by sebya tak legko zastrelit'. V-tret'ih,
nigde  ne skazano, chto  vash "anahoret" zhivet imenno  v Kisloyarske. Vozmozhno,
chto  poslanie,  esli  eto  dejstvitel'no  poslanie,   a   ne  hudozhestvennaya
literatura,  adresovano komu-to ne izvestnomu vam, zhivushchemu ne v Kisloyarske,
a, naprimer, v Prilaptijske. YA mogu nazvat' i "v-chetvertyh", i "v-pyatyh", no
i  bez  togo ponyatno, chto  vashi predpolozheniya,  dorogoj doktor, postroeny ne
bolee kak na zybkom peske.
     -- YA vas ponimayu, Vasilij  Nikolaich,  -- neskol'ko  uyazvlenno zagovoril
Serapionych. -- Naverno, ya  i sam  dal  by vam podobnuyu otpoved', esli  by vy
vzdumali  v moem prisutstvii rassuzhdat' o medicine. No ya zavtra  zhe shozhu  k
professoru i vse vyyasnyu!
     -- Tol'ko bud'te ostorozhny, -- pokachal golovoj Dubov.
     -- A zachem? -- hitro prishchurilsya  doktor. -- Vy  zhe utverzhdaete, chto vse
moi podozreniya nichego ne stoyat! Ili ne tak?
     -- Gospoda, griby pochishcheny, -- prervala  spor Ol'ga Il'inichna. -- Kto u
nas glavnyj specialist po varke?
     --  Mozhno i  srazu zharit',  --  zametila baronessa.  -- V  novgorodskih
rukopisyah pyatnadcatogo veka ya obnaruzhila odin ves'ma original'nyj sposob...
     I razgovor, vnov' perejdya na gribnye rel'sy,  k tainstvennym disketam i
pokojnikam v kupe bolee uzhe ne vozvrashchalsya.



     Boss   hmuro  glyadel   na   moloduyu  damu  v  temnom  plat'e,  val'yazhno
razvalivshuyusya na venskom stule po druguyu storonu ego obshirnogo stola.
     --  CHto  smotrish',  kozel   pleshivyj?  --  prezritel'no  glyanula  dama,
popravlyaya podol plat'ya. -- Dumaesh', ya tebya boyus'?!
     -- Znaj  svoe  mesto, dura!  -- prikriknul boss. -- Kem by ty byla  bez
menya.  YA  tebya iz der'ma vytashchil,  ustroil na prilichnoe mesto, a ty, paskuda
volch'ya, eshche vyakaesh'!
     --  YA govoryu, a ne vyakayu, -- vzvilas' dama, -- i kto mne zapretit,  ty,
mozhet byt'? -- I, podumav, prezritel'no vyplyunula: -- Smorchok!
     -- Zatknis', padla! -- zaoral boss. -- A to opyat' shlopochesh'!
     --  Sam  zamolchi,  staryj  hren,  --  procedila  dama i  demonstrativno
zakinula na stol svoi miniatyurnye nozhki v temnyh chulkah.
     -- Zabyla, gde nahodish'sya?!  -- rezko podnyalsya iz-za  stola  shef.  -- YA
tebe shchas napomnyu! -- I, shvativ  obeimi rukami ee nogi, rezko vtashchil damu na
stol.  Ta ne ostalas' v dolgu i tut zhe zapustila  v shefa popavshejsya pod ruku
mavzoleeobraznoj chernil'nicej.  SHef  edva uvernulsya, i chernil'nica ugodila v
dvercu massivnogo sejfa, ostaviv na nej ogromnuyu klyaksu.
     |togo  boss uzhe ne  mog  sterpet'. Sorvav s  sebya  kletchatyj  sharf,  on
nabrosil ego na sheyu damy i slegka zatyanul.
     -- Vy, sudar', podonok! -- pridushenno zakrichala dama. -- Nu, ubej menya!
Ne ub'esh' ved', truslivaya tvar'!
     --  Ub'yu,  -- proshipel boss, -- no ne  segodnya.  I dazhe ne zavtra. Ty u
menya,  svoloch', eshche  pomuchaesh'sya!  --  S etimi slovami on  otshvyrnul  sharf i
prinyalsya sudorozhno sryvat' s damy plat'e.
     -- Nu,  gde  ty tam? --  prostonala dama, tomno  rasstegivaya  pugovki v
verhnej chasti plat'ya. -- Skoree, skoree!
     -- Pohotlivaya suka, -- zlobno vykriknul shef i, shvyrnuv na pol tufel'ku,
v  pylu  bor'by  sletevshuyu  u  damy  s  nozhki,   ostavil  ee  obladatel'nicu
sladostrastno postanyvat' na stole.
     -- I vot tak kazhdyj raz, -- teatral'no razvela rukami dama, kogda dver'
za  bossom zahlopnulas'.  -- Ni na figa ne sposoben, nu  chego radi  ya s  nim
svyazalas'? -- Sprygnuv  so stola,  ona  delovito popravila  plat'e  i nadela
tuflyu.  Pohozhe,  chto  podobnye  svoego  roda  ritual'nye  sceny  mezhdu  nimi
proishodili regulyarno i vsyakij raz konchalis' odnim i tem zhe. To est' nichem.



     V to vremya, kogda proishodili opisyvaemye sobytiya, Vasilij Dubov eshche ne
dostig  slavy Velikogo Detektiva i  potomu ne  byl osobo obremenen delami  i
zakazami. V  ponedel'nik utrom  on sidel v  svoej syshchickoj kontore na vtorom
etazhe  Kisloyarskogo Biznes-centra i prosmatrival koe-kakie bumagi, vspominaya
vcherashnij  carskij obed  v  "ZHavoronkah". Vnezapno dver'  raspahnulas', i  v
kontoru  vletel Vladlen Serapionych. Vasilij  neskol'ko  udivilsya  --  doktor
ves'ma  redko  navedyvalsya  k  nemu  na  rabotu,  obychno  oni  vstrechalis' v
restoranchike "Tri yajca vsmyatku" vo vremya obeda.
     -- Zdravstvujte, doktor, -- privetstvoval gostya Vasilij Nikolaevich.  --
Prisazhivajtes', chajku sogreem...
     -- Ne do chajku sejchas! -- perebil Serapionych. I eto kazalos'  eshche bolee
strannym -- doktor slyl izryadnym lyubitelem sego drevnego napitka.
     --  Nu, togda rasskazyvajte,  chto stryaslos',  --  predlozhil  Dubov.  --
Neuzheli iz vashego zavedeniya sbezhal pacient?
     -- Vam by vse shutochki, --  obizhenno protyanul doktor. --  A ya tol'ko chto
pobyval u togo cheloveka!
     -- U kakogo cheloveka?
     -- A vy zabyli? Kotoromu adresovano poslanie na diskete!
     --  |to tol'ko vashe predpolozhenie, --  utochnil detektiv. -- Kstati, kto
on takoj? Vy vchera ne nazvali dazhe ego imeni.
     --  Razve?  Professor  Stepan Stepanych  Petrishchev,  vidnyj  specialist v
oblasti  antropologii,  pochetnyj  chlen  ryada  zarubezhnyh akademij i prochaya i
prochaya. No po ego obliku i obrazu zhizni etogo nikak ne skazhesh'. I vot eto-to
samoe strannoe!  -- chut'  ne  vykriknul doktor. -- YAsnoe delo, emu est'  chto
skryvat'.  I potomu moi  predpolozheniya o ego svyazyah  s  mafiej  -- ne pustye
fantazii!..
     --  Pogodite-pogodite,  --  s trudom ostanovil  Vasilij  rashodivshegosya
Serapionycha,  --  davajte  po  poryadku. CHto  vam pokazalos'  strannym v etom
professore Petrishcheve?
     --  V proshlom  professor  zavedoval  Kisloyarskim  filialom  Moskovskogo
instituta antropologii,  ili  kak  on tam  nazyvalsya.  A posle togo  kak  my
otdelilis' ot Moskvy,  filial peredali na balans Kisloyarskogo muzeya. To est'
voobshche-to ego hoteli prosto prikryt', no sohranili iz uvazheniya k zaslugam  i
mirovomu imeni professora  Petrishcheva.  Tem  bolee chto on tam, kak  ya slyshal,
rabotaet zadarma,  ne poluchaya  zarplaty.  I  radi chego?  --  vnov'  ozhivilsya
doktor. -- Iz odnoj lyubvi k nauke? Kak by ne tak -- chtoby provorachivat' svoi
afery!
     -- Postojte, Vladlen Serapionych, -- opyat' perebil doktora  detektiv, --
vashi predpolozheniya obsudim posle. A poka  chto bud'te dobry izlagajte  fakty.
Rasskazhite, gde raspolozhen vash podozritel'nyj filial. YA o takom, priznat'sya,
dazhe i ne slyhival.
     -- I nemudreno, -- radostno podhvatil Serapionych. -- Sobstvenno, filial
--  eto gromko skazano. A  na samom  dele --  nebol'shoj  fligelek na Hlebnoj
ulice.
     --  Stranno,  -- pokachal golovoj Dubov. -- YA dovol'no chasto  prohozhu po
Hlebnoj, no nikakih fligel'kov ne zamechal.
     -- On v glubine dvora, -- poyasnil doktor. -- Na pervom etazhe sobstvenno
filial,  a  na  vtorom,  bol'she pohozhem  na  cherdak, sam  professor i zhivet.
Inogda, sluchaetsya, po nedele ottuda ne vyhodit!
     -- Otkuda vy ob etom uznali?
     --  Da  ot dvornichihi, ona  u menya kogda-to  lechilas'. Net, ne po mestu
sluzhby, konechno, a v  chastnom poryadke.  ZHalovalas' eshche, chto dvor vsegda  byl
tihij i spokojnyj, a na dnyah kakie-to p'yanchugi zavelis' -- celymi dnyami p'yut
vino da pesni gorlanyat...
     -- A  u  samogo  professora  vy  pobyvali? -- rasskaz doktora ponemnogu
stanovilsya Vasiliyu vse bolee zanyatnym.
     -- Pobyval, --  vzdohnul  Serapionych. -- I  ponachalu professor Petrishchev
menya vstretil  dazhe  ves'ma gostepriimno  -- vse  zh,  kak-nikak,  kollegi po
nauke... No  edva ya  zavel rech' o diskete, to  on srazu kak by ushel v sebya i
zayavil, chto nichego ne znaet i chto k nemu eto nikakogo otnosheniya ne imeet.
     -- A raspechatku vy emu pokazyvali?
     --  YA ostavil Petrishchevu kserokopiyu, no on ee ne glyadya skomkal i kinul v
korzinu.
     -- Tol'ko skomkal ili eshche i porval? -- poprosil utochnit' Dubov.
     --  To-to chto ne porval!  --  azartno podhvatil  Serapionych. -- YA srazu
uvidel, chto chto-to tut vse-taki nechisto.
     --  Pozvol'te  s vami ne  soglasit'sya, Vladlen Serapionych, --  podumav,
otvetil  detektiv.  --  Vy  sami  govorili,  chto  professor  Petrishchev  zhivet
uedinenno, zanyat svoimi iskopaemymi kostyami, a tut zayavlyaetes' vy i s poroga
zavodites'  naschet  kakih-to  disket  i  mertvyh mafiozi.  YAsno,  chto  takie
razgovory vyzvali u nego, esli mozhno tak vyrazit'sya, reakciyu ottorzheniya.
     -- Vy mne ne verite, -- slegka obidelsya doktor, -- a ya vam tochno govoryu
-- delo temnoe.  -- Serapionych konspirativno ponizil golos:  -- Vy,  Vasilij
Nikolaich,  konechno, budete smeyat'sya,  no ya ponyal, v chem delo. Tut oruduet ne
prosto mafiya, a nechto bol'shee.  Oni ubivayut lyudej, trupy puskayut na kolbasu,
a kosti derzhat u Petrishcheva pod vidom iskopaemyh ostankov!  A tetya, o kotoroj
upominaetsya v poslanii -- soderzhatel'nica ihnego glavnogo pritona.
     Dubov edva sderzhal ulybku:
     --  Pohozhe,  doktor,  vy nachitalis'  statej  nebezyzvestnogo  gospodina
Ibikusova v "zheltoj presse"  i v zapale  govorite  takoe,  vo chto  i sami ne
verite. Vashi gipotezy lezhat gde-to,  izvinite, uzhe v  oblasti fantastiki,  i
dazhe ne nauchnoj. Esli by  vse obstoyalo tak, kak  vy govorite, to prestupniki
pryatali by svoi zhertvy  ne u professora Petrishcheva v ego  igrushechnom filiale,
a,  naprimer, u  vas. Ved' eto  vy  zhe  imeete  chest' zavedovat' Kisloyarskim
morgom, ne tak li? V obshchem, esli v etom dele i vpryam' chto-to nechisto, chego ya
otnyud' ne isklyuchayu, to k vashim "bajkam iz filiala" eto ne imeet ni malejshego
otnosheniya.
     -- A pochemu by vam samomu ne pobyvat' u professora i ne vyyasnit', v chem
delo? -- neozhidanno predlozhil Serapionych.
     -- CHto zh, eto mozhno, -- stol' zhe neozhidanno soglasilsya Dubov. -- Sejchas
ya kak raz nichem osobenno ne zanyat, tak chto s容zzhu provetryus'.
     -- Vy na "Moskviche"?  -- obradovalsya doktor. -- Zaodno i menya do raboty
podbrosite...
     Tut zazvonil telefon. Vasilij nehotya podnyal trubku:
     -- Sysknaya kontora Dubova. A, eto opyat' ty? Izvini, sejchas  ne smogu --
uhozhu. Esli ne ochen' srochnoe, to perezvoni vecherom... |to  moj tajnyj agent,
--  poyasnil detektiv doktoru,  polozhiv trubku. -- A chto vy  dumaete, v nashem
dele bez osvedomitelej ne obojtis'. Naverno, opyat' s kakimi-to pustyakami. Nu
ladno, poedemte.
     Vasilij akkuratno zaper kontoru, i oni s doktorom po mramornoj lestnice
spustilis'  na ulicu, gde stoyal  sinij "Moskvich" -- vernyj Rosinant chastnogo
detektiva.  Pravda, sredi "Mersedesov" i  "Linkol'nov", prinadlezhashchih prochim
obitatelyam  Biznes-centra,  on  glyadelsya   bolee  chem  skromno,  no  Vasilij
Nikolaevich ni za chto ne promenyal by ego ni na kakuyu samuyu shikarnuyu inomarku.
     Poskol'ku  Kisloyarsk byl gorodom ne slishkom bol'shim, to uzhe minut cherez
pyatnadcat',  ostaviv  avtomobil' na  krayu  Hlebnoj  ulicy,  Dubov  peresekal
obshirnyj dvor desyatogo doma, gde za tronutymi  osen'yu topolyami proglyadyvalsya
dvuhetazhnyj osobnyak, kotoryj Serapionych  imenoval fligel'kom. Vo  dvore bylo
dovol'no  pustynno, esli  ne  schitat' dvornichihi, podmetavshej  dorozhku vdol'
doma,  da dvuh pomyatogo  vida sub容ktov, sidevshih na skameechke pod topolyami.
Mezhdu  nimi  na  gazete  stoyala  pochataya  butylka deshevogo  vina  i skromnaya
zakuska.  Zavidev priblizhayushchegosya  Vasiliya, odin iz nih,  v myatom pidzhake  i
sdvinutoj nabekren' myatoj shlyape, zavel nepriyatnym kozlinym golosom:

     -- SHumel kamysh, derev'ya gnulis'...

     Vtoroj, v rvanoj kurtke i krivo nadvinutoj na brovi kepke,  vdohnovenno
podhvatil:

     -- A nochka temnaya byla!

     Dubov schital  sebya  chelovekom  otchasti muzykal'nogo  sklada,  dazhe  sam
nemnogo  igral  na  skripke,   i  stol'  malohudozhestvennoe  ispolnenie  ego
neskol'ko  pokorobilo.  On  poskoree  proskochil  mimo p'yanic  i  podnyalsya po
poluobvalivshemusya kryl'cu. Dver' byla  ne  zakryta i,  tolknuv ee,  detektiv
okazalsya v pomeshchenii, zastavlennom skeletami  raznyh doistoricheskih zhivotnyh
i pervobytnyh lyudej.  Otdel'nye kosti i cherepa valyalis' povsyudu na  stolah i
dazhe na polu.
     --  CHem  mogu sluzhit'? --  uslyshal  Vasilij chej-to  priyatnyj gluhovatyj
golos.  Syshchik dazhe vzdrognul -- emu  pokazalos',  chto  eto  govorit  skelet,
stoyashchij  u  vhoda  i  kak  budto   vstrechayushchij   posetitelej.  Odnako  golos
prinadlezhal  pozhilomu  cheloveku v  domashnej  fufajke,  kotoryj  stoyal pozadi
skeleta.
     -- YA tut,  vidite li... -- zamyalsya Vasilij. Ot vsego uvidennogo on dazhe
pozabyl, s chego hotel nachat' razgovor.
     -- Vy, navernoe, iz muzeya? -- prishel emu na pomoshch' chelovek v fufajke.
     -- N-net, -- promyamlil Vasilij. --  YA chastnyj detektiv Dubov. A vy, kak
ya ponimayu, i est' professor Semen Semenych Petrishchev?
     --  Stepan Stepanych,  --  vezhlivo  popravil  Petrishchev.  --  CHem  obyazan
vizitom?
     -- Vidite li, uvazhaemyj professor,  ya  vse po  povodu  toj diskety, chto
obnaruzhil u nasypi nash obshchij znakomyj Vladlen  Serapionych... -- Dubov oseksya
pod gnevnym vzglyadom Petrishcheva.
     -- Vam ya mogu otvetit'  tol'ko to  zhe, chto i emu, -- sderzhanno  otvetil
professor.  --  Vy menya, ochevidno,  s kem-to putaete.  --  I vdrug isterichno
vykriknul: -- Da ostav'te vy menya v pokoe, radi  boga! Ne znayu ya nichego,  ne
znayu i ne znayu!
     -- Horosho-horosho,  izvinite,  -- Vasilij popyatilsya k vyhodu  i, edva ne
oprokinuv skelet, vyskochil na kryl'co.



     Opaslivo zavereshchal telefon, i boss podnyal trubku.
     -- Da?
     -- Boss, eto snova ya,  -- ponessya iz trubki  vkradchivyj golos, -- agent
"Kamysh". K ob容ktu opyat' prihodili gosti.
     -- Kto? Snova etot lekarishka?
     -- Da net, na sej raz Dubov. CHastnyj syshchik.
     -- Vot ono chto, -- zloveshche uhmyl'nulsya boss. -- I kuda on napravilsya ot
ob容kta -- k sebe domoj ili v kontoru?
     -- Ne mogu znat'. Sel v "Moskvich" i kuda-to ukatil.
     --  Ladno,  eto  my  ustanovim,  --  shef popravil  kletchatyj  sharf.  --
Prodolzhajte nablyudenie, esli chto -- tut zhe dokladyvajte.
     Boss polozhil trubku, no tut zhe vnov' podnyal i nabral nomer:
     --  Dejstvujte  po  utverzhdennomu  planu.  A,  uzhe  pobyvali?  Hvalyu za
operativnost'. Togda zaodno poshchupajte Dubova. Kakogo, kakogo!  Detektivishku,
chtob emu provalit'sya.
     SHef  vstal iz-za stola, podoshel k  sejfu i, starayas' ne zapachkat'sya  ob
chernil'noe pyatno, vstavil klyuch v zamochnuyu skvazhinu.



     Vasilij  Nikolaevich  i Vladlen Serapionych  sideli  za  stolom na uyutnoj
kuhne  dubovskoj  kvartirki  i pili chaj. V to vremya  detektiv eshche  ne  uspel
poznakomit'sya  (kstati,  pri ves'ma dramaticheskih obstoyatel'stvah) so vdovoj
Sof'ej  Ivanovnoj  Lavantus,  kotoraya  v  blagodarnost'  predlozhila  emu  za
simvolicheskuyu  kvartplatu  poselit'sya  na   vtorom  etazhe  svoego  shikarnogo
osobnyaka. Vprochem, eto uzhe sovsem drugaya istoriya.
     Esli  Vasilij  prosto  pil chaj  s  kryzhovennym  varen'em,  kotorym  ego
snabdila, provozhaya iz  "ZHavoronkov", pisatel'nica Zaplatina, to doktor vremya
ot  vremeni  izvlekal iz  vnutrennego  karmana  syurtuka  nekuyu  sklyanochku  s
podozritel'noj po cvetu i zapahu zhidkost'yu i podlival sebe v chaj. Vsyakij raz
on predlagal  ee  i  hozyainu,  odnako  tot  vsyakij  raz  vezhlivo, no  tverdo
otkazyvalsya. Ob etoj sklyanochke i ee soderzhimom v Kisloyarske hodilo mnozhestvo
vsyacheskih sluhov, no nikto eshche  ne otvazhivalsya  na degustaciyu, dazhe nesmotrya
na  uvereniya  Serapionycha,  chto  v  nej  --  universal'nyj eliksir  ot  vseh
sushchestvuyushchih i nesushchestvuyushchih nedugov.
     -- |h, znatnyj chaek! -- radostno kryaknul Serapionych,  razmeshav  lozhechku
chudo-eliksira  v  chashke  chaya  i  othlebnuv  paru  glotkov.  --  Da,  Vasilij
Nikolaevich, tak kakovy zhe vashi vpechatleniya ot vizita k gospodinu professoru?
     -- Nikakih,  --  pozhal plechami  Dubov, -- esli ne schitat' togo,  chto on
ochen' nervozno vosprinyal moj  vizit i v osobennosti razgovor  na  zanimayushchuyu
vas temu.
     -- Vot-vot, ya zhe vam govoril, -- radostno podhvatil  doktor. -- Znachit,
my im krepko seli na hvost!
     --  No, s drugoj storony,  razdrazhitel'nost'  Petrishcheva mozhno ob座asnit'
tem, chto  ego, cheloveka nauki, otryvayut  ot lyubimogo  dela, da eshche dvazhdy  v
techenie dnya.  Dumayu, chto dazhe nas s  vami podobnaya nazojlivost' dovela by do
belogo kaleniya!
     -- CHto zh, pozhaluj, vy  pravy, -- podumav, soglasilsya doktor. -- Pohozhe,
chto ya dejstvitel'no voobrazil nevest' chto na rovnom meste. Da i vas zastavil
zanimat'sya  pustyakami. I  podelom mne!  --  Doktor otpil eshche nemnogo  chayu  i
zakusil pechen'em.
     --  Odnako  segodnya  proizoshel  ves'ma strannyj  sluchaj,  --  zadumchivo
prodolzhal  Vasilij,  --  hotya,  navernoe,  k  nashim  pustyakam  on  ne  imeet
otnosheniya. -- Detektiv zamolk, kak by razdumyvaya, imeet li smysl prodolzhat'.
     -- Nu-nu, chto za sluchaj? -- potoropil ego Serapionych.
     -- A sluchaj vot kakoj. Poka ya ezdil k professoru Petrishchevu, a potom eshche
po drugim delam, kto-to pobyval u menya v sysknom byuro.
     -- V kakom smysle?
     --  V  takom smysle,  chto  tam proizoshlo nechto  vrode  obyska. Vrode by
nichego ne propalo, no ya zametil, chto nekotorye veshchi lezhat ne sovsem na svoih
mestah.
     -- CHto vy govorite! -- voskliknul  Serapionych. -- V takom sluchae eto ne
sovpadenie, a nechto bol'shee...
     -- O chem vy? -- udivilsya detektiv.
     --  O chem  ya? -- Doktor vyderzhal teatral'nuyu pauzu. -- O tom, uvazhaemyj
Vasilij Nikolaich,  chto so mnoj nynche proizoshlo nechto podobnoe. Tol'ko  ne na
rabote,  a doma. Vidite  li,  segodnya ya obnaruzhil  zaponku ne  na stole, gde
ostavil, a pod divanom.  I eshche koe-kakie melochi. Snachala  ya pripisal vse eto
sobstvennoj rasseyannosti, no teper' vizhu, chto eto splanirovannaya akciya!
     --  Da, Vladlen Serapionych, priznayu vashu pravotu -- tut i vpryam' chto-to
nechisto,  --  vzdohnul  Vasilij.  --  I  u  menya  dazhe  poyavilis'  koe-kakie
podozreniya. Zametiv,  chto v  moej  kontore pobyvali, ya  oprosil  sosedej  po
koridoru -- ne zamechali  li  oni chego-to podozritel'nogo, poka menya ne bylo.
Vy znaete,  chto moe byuro raspolozheno v nebol'shom tupikovom koridorchike,  tam
eshche dve komnaty --  v odnoj torgovoe agentstvo, a v drugoj kakaya-to firmochka
napodobie "Rogov  i  kopyt".  Tak vot,  torgovogo agenta  srochno  vyzvali na
drugoj konec  goroda  yakoby  zaklyuchat'  vazhnuyu  sdelku,  a okazalos'  --  po
kakim-to  chisto formal'nym voprosam,  sovershenno ne trebuyushchim  speshki. Nechto
pohozhee proizoshlo i s oboimi sovladel'cami firmochki, tak chto nekotoroe vremya
koridor byl sovershenno pust, i nikto ne meshal im osmatrivat' moyu kontoru.
     -- Im? -- doktor nevol'no ponizil golos. -- Vy dogadyvaetes', komu?
     --  Podobnye metody primenyali  sovetskie specsluzhby, kogda  nuzhno  bylo
provesti kakuyu-to akciyu bez lishnih svidetelej, -- ob座asnil Dubov.
     -- Nu, my i vlyapalis', -- protyanul Serapionych. -- Komu zhe my s vami tak
nasolili, chto nami zanyalis' specsluzhby?
     --  Pohozhe, chto  my  dejstvitel'no popali  pod kolpak  specsluzhb, no ne
sovsem v  tom smysle, kak vy dumaete,  -- zadumchivo skazal  Vasilij. -- Stav
nezavisimoj,  Kisloyarskaya  Respublika otkazalas' ot uslug  specov  sovetskoj
gosbezopasnosti i, navernoe,  pravil'no sdelala.  Odnako sozdat' sobstvennuyu
effektivnuyu sistemu bezopasnosti nashi  novye vlasti tak  i ne smogli, a  vot
byvshie osobisty, okazavshis' ne u  del, bez dela ne ostalis'. Navyki, metody,
svyazi, agentura -- eto ved' vse sohranilos'.
     -- Vy polagaete, chto oni pereorientirovalis' na inostrannye specsluzhby?
-- udivilsya doktor.
     -- Nu, eto uzh vy  malost' hvatili  -- pokachal golovoj Vasilij.  --  Vse
gorazdo  proshche  -- oni  pereorientirovalis'  na  tenevye  struktury. A  esli
vyrazhat'sya ne stol'  vitievato, -- zanyalis' samoj banal'noj ugolovshchinoj. Tak
skazat', "chekisty  v  zakone".  I eto ochen' opasno, tem bolee chto ugolovshchinu
oni  sochetayut  s politicheskoj deyatel'nost'yu,  napravlennoj na destabilizaciyu
obshchestva.
     -- I u vas est' dokazatel'stva?
     -- Uvy. Bud' u menya dokazatel'stva, to ya  uzh, pover'te mne, ne sidel by
slozha  ruki.  Oni  professionaly i  ulik ne  ostavlyayut. No edva ya nachal svoyu
deyatel'nost'  na  nive  chastnogo  syska,  to  srazu oshchutil ih prisutstvie  i
zheleznoe  protivodejstvie  pri malejshej  popytke kopnut' chut' glubzhe obychnoj
melkoj prestupnosti i "bytovuhi".
     -- Kto  by mog podumat'! --  voskliknul  doktor i  v volnenii plesnul v
chashku chut' ne polovinu soderzhimogo svoej sklyanochki.
     --  Da,  da,  -- uverenno  prodolzhal Dubov,  -- oni  spleli celuyu set',
pokryvayushchuyu ves' Kisloyarsk, a mozhet,  i ne tol'ko. I v ee centre sidit nekto
Feliks  |duardovich ZHelezyakin  -- v  ne  stol' davnem proshlom  glava mestnogo
otdeleniya KGB,  a v nastoyashchee vremya sovladelec ryada predpriyatij obshchepita. No
obshchepit, konechno, tol'ko dlya otvoda glaz.
     --  I neuzhto  nashi  pravoohranitel'nye  organy ne  mogut  vzyat' ego  za
zadnicu? -- izumilsya Serapionych.
     --  Ah, doktor, kak vy naivny, -- neveselo  usmehnulsya  Vasilij. -- Ego
lyudi sidyat i v pravoohranitel'nyh  organah,  i, podozrevayu,  dazhe  v organah
vlasti vplot' do prezidentskoj administracii, tak chto lyubaya popytka bor'by s
nimi iznachal'no obrechena na proval. Da,  Vladlen Serapionych, ne v dobryj chas
nastupili vy na etu zlopoluchnuyu disketu...
     Tut razdalsya zvonok v dver'.
     -- Stranno,  kto by eto  mog byt'? -- probormotal Dubov i, nehotya vstav
iz-za stola, otpravilsya  k  dveri. Serapionych mezhdu tem  podlil sebe chayu, ne
zabyv, razumeetsya, o sklyanochke.
     Na  poroge stoyal nevzrachnyj  gospodin v chernom pal'to,  shlyape i dlinnom
kletchatom sharfe.
     --  Nu,  zahodite, raz prishli, -- predlozhil Vasilij. --  Vy  po  kakomu
delu?
     -- Po  lichnomu,  --  korotko  otvetil  neznakomec,  prohodya  sledom  za
hozyainom na kuhnyu. -- A, gospodin doktor, i vy zdes'? Prekrasno...
     -- CHto vam ugodno?  -- neskol'ko udivlenno sprosil  Vasilij. -- Pohozhe,
vy znaete i menya, i Vladlena Serapionycha. Hotelos' by uznat' vashe imya.
     -- Feliks ZHelezyakin, -- gordelivo predstavilsya gost'. -- Mozhet, slyhali
o takom?
     -- Esli ne oshibayus', eto chto-to svyazannoe s byvshimi organami? -- kak by
ne ochen' uverenno predpolozhil Dubov.
     --  Ne  oshibaetes',   --  uhmyl'nulsya  prishelec.  I,  bez   priglasheniya
razvalivshis' na taburetke, zayavil: --  Vy vstali na moem puti, a eto eshche  ni
dlya kogo dobrom ne konchalos'!
     -- CHto znachit vstali na puti! -- vozmutilsya Vasilij. -- YA vypolnyayu svoj
professional'nyj i grazhdanskij dolg, a esli vas chto-to ne ustraivaet, to eto
uzh, izvinite, vashi zaboty.
     --  YA  vas  predupredil, --  vysokomerno  procedil Feliks, --  a dal'she
penyajte na sebya.
     -- Poslushajte,  chto  vy  sebe  pozvolyaete! --  ne  vyderzhal doktor.  --
Vryvaetes' v chuzhoj dom...
     --  Pogodite,  Vladlen  Serapionych,  --  ostanovil  ego  Dubov.  --  YA,
razumeetsya, blagodaren  vam, Feliks |duardovich, za vashi preduprezhdeniya, no i
so svoej storony dolzhen vas predupredit', chto  na vashem, kak vy vyrazhaetes',
puti  stoyu  ne  odin  ya  i  dazhe  ne  my  vdvoem  s  doktorom,  a  vsya  nasha
demokraticheskaya obshchestvennost'...
     -- Tol'ko ne nado razvodit' demagogiyu, -- zlobno uhmyl'nulsya Feliks. --
My s vami ne na komsomol'skom sobranii.
     -- Ladno,  davajte  po  delu, -- soglasilsya  Dubov.  --  Vy byli  stol'
lyubezny,  chto lichno  prishli  menya  predosterech'.  YA budu  s  vami  stol'  zhe
otkrovenen.  Mne mnogoe izvestno o  vashih hudozhestvah. Ne budu  napominat' o
shantazhe,  vymogatel'stve, torgovle  narkotikami -- no vy vedete i otkrovenno
antigosudarstvennuyu deyatel'nost'.  Dumaete, ya ne znayu, kto stoyal za nedavnej
seriej  vzryvov v religioznyh i  obshchestvennyh organizaciyah? YA uzh ne govoryu o
pochasovoj oplate piketchikov v zashchitu vashego druzhka putchista Razbojnikova i o
finansovoj podderzhke mestnyh neonacistov vseh mastej!
     -- Ne dokazhete! -- skrivilsya ZHelezyakin.
     -- Dokazhem,  dokazhem! -- uverenno poobeshchal Dubov. -- I  mnogoe  v  etom
napravlenii uzhe  sdelano. A  poluchennye dannye ya, razumeetsya, ne  derzhu  pri
sebe,  a  tut  zhe  soobshchayu  pravoohranitel'nym  organam.  Tak chto,  gospodin
ZHelezyakin,  sovetuyu vam poskoree  svorachivat' vashu prestupnuyu  deyatel'nost',
inache...
     -- Ladno, hvatit, -- grubo prerval Feliks. -- Mne uzhe mnogie  ugrozhali,
i  gde  vse  oni  teper'? I to  zhe samoe zhdet vas,  esli ne  ujdete  s  moej
dorogi!..  -- ZHelezyakin  podnyalsya  s taburetki  i  napravilsya k  vyhodu.  --
Spokojnoj nochi,  gospoda,  -- progovoril on  na proshchanie, vezhlivo  pripodnyav
shlyapu.
     Provodiv nezvanogo gostya, Vasilij vernulsya v kuhnyu:
     -- Nu,  doktor, chto skazhete?  Vot on, nash  kisloyarskij Moriarti vo vsej
svoej krase. CHuvstvuyu, dovedetsya eshche mne vstretit'sya s nim na uzkoj tropinke
nad propast'yu...
     --  Izvinite,  Vasilij  Nikolaevich,  ya ne ponyal, chto  eto za doroga, na
kotoroj vy vstali?  --  sprosil doktor. -- On  imel v vidu voobshche ili chto-to
konkretnoe?
     --  Sudya po tomu, chto gospodin ZHelezyakin v svoih ugrozah adresovalsya  k
nam oboim, to  konkretnoe, -- uverenno otvetil Dubov. -- Ochevidno, to samoe,
svyazannoe  s  vashej disketoj,  trupom  v  poezde i,  vozmozhno, s professorom
Petrishchevym.
     -- Sdaetsya mne, chto  vy  znaete bol'she moego, --  pronicatel'no zametil
Serapionych. -- Vo  vsyakom  sluchae, vy s nim govorili tak, budto nahodites' v
polnom kurse dela.
     Vasilij ot dushi rassmeyalsya:
     -- YA znayu  rovno stol'ko  zhe,  skol'ko i vy. Prosto nadeyalsya, chto  esli
razgovor  pojdet  v otkrytuyu, to ZHelezyakin  chto-to skazhet po  sushchestvu dela.
Net, nu ne to  chtoby progovoritsya, no  my hot' uznali by,  chego on hochet. No
uvy  -- posle  ego vizita my v  takom zhe tumane, kak ran'she. Razve chto stalo
yasno, chto k etomu delu dejstvitel'no prichastna ego shajka.
     -- A to, chto vy govorili naschet pravoohranitel'nyh organov i vse  takoe
-- eto pravda?
     --  Ne  sovsem.  |to  ya emu  skazal s umyslom,  chtoby  v  kakoj-to mere
obezopasit' sebya i vas  na tot sluchaj, esli by on reshil s  nami raspravit'sya
fizicheski.  To est'  my uzhe kak  by ne  yavlyaemsya  edinstvennymi obladatelyami
opasnoj dlya nego informacii. Hotya pogodite... Esli  ubijstvo v poezde -- ego
ruk delo, to sleduyushchej zhertvoj mozhet stat' professor Petrishchev.  Nadeyus', eshche
ne  ochen'  pozdno  --  davajte-ka   pozvonim  inspektoru  Stolbovomu,  chtoby
prismotreli za professorom.
     Ruka detektiva potyanulas' k telefonu, no tot zazvonil sam. Vasilij chut'
vzdrognul i podnyal trubku.
     -- Vasilij, eto ty? -- razdalsya  znakomyj golos. -- Teper'-to ty mozhesh'
menya vyslushat', ili u tebya snova dela?
     --  Voobshche-to i  dela tozhe,  -- nedovol'no otvetil Dubov.  --  No  esli
vkratce, to davaj.
     -- Esli vkratce, to slyshal li ty o pokojnike v Prilaptijskom poezde?
     -- Da, chto-to gde-to mel'kom, -- starayas' ne  vydat' volneniya, nebrezhno
otvetil Vasilij. -- Neopoznannyj trup s fal'shivym pasportom.
     -- Teper' uzhe opoznannyj, -- hmyknulo v trubke. -- Ustanovleno, chto eto
nekto Kungurcev, professor kakih-to tam nauk, iz Pitera.
     -- Ochen' stranno,  -- protyanul Vasilij, ukradkoj glyanuv na Serapionycha.
--  A  ya  slyshal,  budto  pokojnik  --  mafiozi,  pavshij  zhertvoj  ocherednoj
"razborki" s konkurentami.
     -- Ne  slyshal  naschet  razborki, --  otvetil  osvedomitel',  --  no  za
professorom uzhe davno ohotilis' lyudi ZHelezyakina. Vot, sobstvenno, i vse, chto
mne izvestno.
     --  Nu,  spasibo  tebe,  ya eshche  ne  znayu,  zajmus' li  etim  delom,  no
informaciya cennaya, -- poblagodaril detektiv. -- Esli chego razuznaesh', tut zhe
soobshchaj. -- Vasilij polozhil trubku.
     -- CHto-to po nashemu delu? -- neterpelivo sprosil doktor.
     --  Da, -- vzdohnul  syshchik. --  I  naskol'ko  daleko my  mogli  by  uzhe
prodvinut'sya vpered, esli by ya vyslushal ego vchera ili hotya by nynche utrom...
Professor Kungurcev, professor Kungurcev... Gde-to ya  slyshal etu  familiyu, i
sovsem nedavno!
     --  Po-moemu,  ne   dalee  kak  vchera  v  "ZHavoronkah",  --   pripomnil
Serapionych.  -- Kak  raz  kogda my  griby  chistili. Baronessa  chto-to  o nem
govorila. Vernee, o ego arheologicheskih raskopkah.
     --  Znachit,  rassprosim baronessu, -- podytozhil Vasilij. --  YA  eshche  ne
znayu,  chto za  vsem etim  kroetsya,  no chuvstvuyu, chto  nas  zhdut udivitel'nye
syurprizy i zahvatyvayushchie priklyucheniya!
     -- Vasilij Nikolaich, vy sobiralis' pozvonit' inspektoru Stolbovomu,  --
napomnil doktor.
     --  Da-da, sejchas pozvonyu. --  Vasilij izvlek iz-pod telefona bloknot i
raskryl ego na bukve "S".



     Stepan  Stepanovich  Petrishchev  nadel  ochki i raskryl  zapisnuyu knizhku na
bukve "S". Podsel k stoliku, na kotorom stoyal telefon,  snyal trubku.  Podnes
palec k disku, zatem otdernul, budto ot  ognya. Vstal, proshelsya po polutemnoj
komnate, mashinal'no popravil pokosivshijsya skelet kakogo-to dalekogo prashchura.
     -- Net, nado, nado, -- skazal professor to  li  prashchuru, to  li  samomu
sebe. On  vernulsya k telefonu i reshitel'no  nabral nomer.  Razdalsya  dlinnyj
gudok,  a za  nim  eshche  neskol'ko. -- Znachit, ne sud'ba,  --  s  oblegcheniem
vzdohnul professor i sobralsya bylo polozhit' trubku, no tut  na drugom  konce
provoda chto-to shchelknulo.
     -- Slushayu vas, -- razdalsya priyatnyj zhenskij golos.
     -- Dobryj vecher, Tamara Mihajlovna. Izvinite, esli razbudil.
     --  A,  vecher  dobryj,   Stepan  Stepanych.  Rada  vas  slyshat'.  CHto-to
sluchilos'?
     --  Sluchilos',  -- otvetil professor  Petrishchev,  no  tut ch'ya-to  ruka v
temnoj kozhanoj perchatke legla na telefon.



     Restoran "Tri  yajca  vsmyatku" prinadlezhal Feliksu ZHelezyakinu i, podobno
svoemu vladel'cu, imel po men'shej mere dva  lica: vecherom on  preobrazhalsya v
zlachnoe zavedenie, gde spuskali nepravedno zarabotannye denezhki samye temnye
lichnosti Kisloyarska, no zato dnem predstavlyal  soboj obychnuyu  harchevnyu,  gde
mozhno bylo  vkusno i nedorogo poobedat'.  Vot  za obedom-to  zdes' obychno  i
sobiralas' kompaniya  dobryh  znakomyh,  provodivshih  trapezu za  priyatnoj  i
interesnoj besedoj.
     Odnako na sej raz Vasilij Dubov prishel syuda na pol chasa ran'she obychnogo
--  on sobiralsya do prihoda  ostal'nyh zavsegdataev privatno pobesedovat'  s
baronessoj  Helen  fon Achkasoff. Nu  i,  samo  soboj,  pervym delom detektiv
pointeresovalsya, chto izvestno baronesse o professore Kungurceve.
     -- A vy chto zhe, Vasilij Nikolaich,  tozhe reshili zanyat'sya arheologiej? --
zasmeyalas'  baronessa.  Na  chto  Dubov sovershenno  spokojno,  dazhe  obydenno
otvetil:
     -- Net, ya ustanavlivayu prichiny ego smerti.
     -- Kak? Razve on umer?! -- vskrichala gospozha Helena.
     -- Kungurcev skonchalsya  neskol'ko  dnej  nazad  ot ognestrel'nyh  ran v
poezde  Kisloyarsk  -- Prilaptijsk, -- soobshchil detektiv. --  I on zhe, po vsej
ochevidnosti, vykinul iz okna tu disketu, chto obnaruzhil Vladlen Serapionych.
     -- Kak  zhe eto  vozmozhno, -- potryasenno lepetala baronessa. -- Kto  mog
podnyat' ruku na uchenogo...
     -- Mezhdu  prochim, pri nem  obnaruzhili fal'shivye  dokumenty, -- napomnil
Vasilij.  --  Nadeyus',  vy  ponimaete,  uvazhaemaya  baronessa,  chto  vse  eto
nesprosta. Poetomu ya hotel  by, chtoby vy  soobshchili  mne, chto vam izvestno  o
delah i  svyazyah  professora Kungurceva v Kisloyarske. Vy govorili, chto on vel
arheologicheskie raskopki na kakom-to gorodishche?
     -- Na Gorohovom. |to  kak  raz  nepodaleku  ot  "ZHavoronkov" -- esli ne
svorachivat', a ehat' dal'she po shosse, to sleva, vdali ot dorogi, viden holm.
|to  i  est' Gorohovo  gorodishche.  No  tam on  byl so  svoimi  studentami let
dvadcat' nazad.
     Vasilij chto-to zapisal v bloknot.
     -- I chto oni tam nashli?
     -- Naskol'ko  mne izvestno, v osnovnom cennosti, imeyushchie  chisto nauchnoe
znachenie. V to vremya ya zanimalas' v istoricheskom kruzhke pri Dome pionerov, i
nash  rukovoditel'  priglasil  Kungurceva na  ocherednoe zanyatie.  Kak  sejchas
pomnyu, professor demonstriroval nam vsyakie cherepki i kamennye topory i ochen'
uvlekatel'no o nih rasskazyval.
     -- No ne mog li on obnaruzhit' na etom  Gorohovom gorodishche nechto, skazhem
tak, bolee material'no cennoe?
     -- Vryad li, -- uverenno otvetila baronessa.  -- Tem bolee chto professor
byl tam ne odin, i  esli  by oni  chto-to nakopali,  to eto ran'she  ili pozzhe
stalo by izvestno.  Delo  v tom, chto  na gorodishche nahodilas' stolica  odnogo
drevnego  kislyackogo  knyazhestva...  Vprochem, vas  eti svedeniya, kazhetsya,  ne
ochen' volnuyut.
     -  Net-net, eshche kak volnuyut! --  delanno zavozrazhal Vasilij.  -- Prosto
sejchas menya kuda bol'she volnuet  gibel' Kungurceva. Kstati, priezzhal li on v
nashi kraya posle toj ekspedicii?
     -- Da, priezzhal i posle, -- chut' pomedliv, proiznesla baronessa. -- Let
vosem' tomu obratno, no uzhe odin. Togda on  razyskival starinnye zahoroneniya
i obrashchalsya ko mne kak k specialistu po drevnejshej istorii nashego kraya.
     -- A vam izvestno chto-to ob etih zahoroneniyah?
     Baronessa nenadolgo zadumalas', vidimo, prikidyvaya, chto govorit', a chto
net.
     --  Esli  vkratce, to  drevnie  kislyaki  imeli  obychaj  horonit'  svoih
pravitelej  v  kurganah,  gde ustraivalis'  osobye grobnicy.  Telo  usopshego
special'no obrabatyvali,  hotya i ne  sovsem na egipetskij maner, no ono tozhe
neploho sohranyalos'. Zabal'zamirovannye ostanki  ukladyvali v kamennyj grob,
a serdce, schitavsheesya po ih pover'yam sredotochiem dushi, horonili  otdel'no, v
sosude napodobie  kuvshina, inogda dazhe  v  osobom pomeshchenii.  -- Kak vsegda,
kogda baronessa  nachinala govorit' na  istoriko-arheologicheskie  temy,  v ee
glazah zagoralsya  radostnyj blesk, i dazhe lyudi, dalekie ot  nauki, uvlechenno
slushali. Odnako Vasilij, pamyatuya, chto  v lyuboj moment v zale mogut poyavit'sya
sotrapezniki, byl vynuzhden prervat' edva nachavshuyusya lekciyu:
     --   Izvinite,  gospozha  Helena,  no  menya  v  nastoyashchij  moment  bolee
interesuyut issledovaniya professora Kungurceva.
     --  Nu,  ya  emu   podskazala  tol'ko   obshchee   napravlenie,  gde  chisto
teoreticheski  mozhno  bylo  otyskat'  bolee-menee  sohranivshiesya  i  dazhe  ne
razgrablennye  grobnicy, --  chut'  obizhenno  skazala  baronessa, --  tak kak
tochnyh mest ni ya, ni kto drugoj ne znaet. K schast'yu, a to by ot nih davno by
uzhe nichego  ne  ostalos'.  No  Kungurcev obladaet...  obladal, --  vzdohnula
gospozha Helena, --  udivitel'noj  intuiciej, i  emu udalos'  dovol'no  skoro
otkryt' odno neobychajno cennoe zahoronenie.
     -- Cennoe? -- chut' ne podprygnul na stule Vasilij.
     --  O  da!  -- s  azartom  podhvatila baronessa, -- Professor obnaruzhil
grobnicu  nekoego ves'ma znatnogo  pravitelya.  Tam  sohranilas'  i mumiya,  i
ostanki ego slug i domashnih zhivotnyh, i unikal'nyj barel'ef, simvoliziruyushchij
brennost' vsego zemnogo.
     -- Vy ego videli?
     -- CHto, barel'ef? Net, tol'ko  fotografiyu, sdelannuyu samim Kungurcevym.
I voobshche, mesto nahodki derzhitsya v tajne,  o nem znayut  horosho  esli dva-tri
cheloveka.
     -- Otchego tak? -- udivilsya Vasilij.
     -- Nu,  tut mnogo prichin,  --  pozhala  plechami baronessa.  -- Esli  vse
uznayut,  gde nahoditsya  kurgan,  to  pridetsya stavit' postoyannuyu  ohranu,  a
sredstv  na nee, razumeetsya, nikto  vydelyat'  ne stanet.  Naskol'ko ya  znayu,
barel'ef ostalsya v grobnice, mumiyu Kungurcev uvez v Piter dlya  issledovanij,
a predmety  domashnej  utvari,  kotorymi  pokojnogo  snabdili  na  tot  svet,
hranyatsya v Kisloyarskom muzee.
     Dubov  ukradkoj   glyanul  na  chasy  --  vot-vot   mogli   poyavit'sya  ih
sotrapezniki, a emu eshche nuzhno bylo o mnogom porassprosit' baronessu.
     --  No,  mozhet   byt',  vy   hotya   by  znaete  lyudej,   komu  izvestno
mestonahozhdenie  grobnicy? -- ponizil golos Vasilij. -- Pojmite,  eto  vazhno
prezhde  vsego  radi   ih  zhe  bezopasnosti.  Ochen'  vozmozhno,  chto  ubijstvo
Kungurceva kak-to svyazano s ego arheologicheskimi razyskaniyami.
     -- Mogu nazvat' tol'ko odnogo, -- nemnogo podumav, sovsem tiho otvetila
baronessa. -- Anahoret, lyubitel' kostej...
     -- Petrishchev?
     -- Da, on  odin soprovozhdal Kungurceva v ego ekspedicii, a zatem zabral
kosti slug i zhivotnyh k sebe  v filial. YA predpolagayu  vash sleduyushchij vopros,
-- neveselo ulybnulas' gospozha Helena. -- Byli li najdeny v grobnice izdeliya
iz zolota i dragocennyh kamnej, i esli da, to  skol'ko v nih kilogrammov ili
karatov?
     --  Vy ugadali, -- vzdohnul Dubov. --  Tol'ko zrya ironiziruete, dorogaya
baronessa -- ya prekrasno ponimayu, chto istoricheskie i hudozhestvennye cennosti
nel'zya  merit' na karaty.  No,  pohozhe,  vokrug  etogo  dela krutyatsya  tipy,
kotoryh  lyubye  cennosti  interesuyut  lish'  postol'ku,  poskol'ku  ih  mozhno
prevratit' v zelenye bumazhki.
     Vasilij  glyanul  na  vhodnuyu  dver'  --  obychno  v  eto  vremya prihodil
biznesmen  Erofeev,  a pri nem  vesti stol'  vazhnuyu besedu bylo by, konechno,
nevozmozhno.  K  schast'yu, v dveryah nikto  ne poyavlyalsya, no zato poblizosti ot
stolika  krutilas'  oficiantka  --  vne  vsyakogo somneniya,  osvedomitel'nica
ZHelezyakina. Nu i,  konechno zhe, ej ne davalo  pokoya, chto klienty uzhe pol chasa
sidyat za stolikom i nichego ne zakazyvayut.
     --  Pozhalujsta,  prinesite  chayu,  --  poprosil  Vasilij.  Oficiantka  s
nedovol'nym  vidom udalilas' -- iz-za stol'  nichtozhnogo  zakaza ona lishalas'
vozmozhnosti podslushat'  vazhnyj razgovor, za kotoryj ZHelezyakin mog ee neploho
poblagodarit'.
     -- Vot s cennostyami samoe strannoe, -- skazala Helen fon Achkasoff. -- V
opisi  najdennyh  v grobnice  predmetov  znachitsya  lish'  zolotoj  greben'  s
original'nym ornamentom, ostavlennyj v volosah mumii pravitelya. I vse.
     -- I vy polagaete...
     -- Net-net, zdes' mogut byt' samye  raznye ob座asneniya. Zolotye  izdeliya
obychno klali vne groba,  i  esli v usypal'nice  uzhe  do  professora pobyvali
vory, to oni zabrali vse dragocennosti, no v grob ne polezli, potomu greben'
i sohranilsya. Ves'ma veroyatno, chto nikakih dragocennostej ne bylo iznachal'no
-- tochnuyu datu zahoroneniya ustanovit' ne udalos', a u kislyackih pravitelej v
techenie neskol'kih vekov byl obychaj ne klast' v grobnicu dragocennosti. |to,
kak  ya  ponimayu,  bylo   vyzvano   ekonomicheskim  upadkom.  Potom   tradiciyu
vozobnovili,  no, vozmozhno, imenno v  toj grobnice nikakogo zolota  ne  bylo
iznachal'no.
     --  To  est',  gospozha Helena,  ya tak  ponimayu,  chto  Kungurcev  nichego
dragocennogo v  grobnice  ne nashel,  no vopros  kak by ostalsya  otkrytym, --
podytozhil Vasilij. --  I  est' nekie zainteresovannye lica, kotorye polagayut
ili dazhe uvereny, chto professor chto-to skryvaet. Ved' ne zrya zhe on priehal v
Kisloyarsk inkognito?
     -- Nu ladno, --  reshilas' baronessa, -- no  tol'ko puskaj eto ostanetsya
mezhdu  nami.   YA,  izvinite,  sovsem  ne  zhazhdu  geroicheski  posledovat'  za
professorom Kungurcevym.  Delo v tom,  chto on i  ran'she byval  tut,  kak  vy
vyrazhaetes', inkognito. Kazhetsya, goda  dva  ili tri  nazad.  Kak-to ya idu po
ulice, a navstrechu -- professor, tol'ko pri ogromnoj borode i s ryzhej kopnoj
na golove. A na samom dele borody on nikogda  ne nosil, a volosy u nego byli
sedye. YA uzh hotela pozdorovat'sya, no on otvernulsya i bystro proshmygnul mimo.
YA podumala,  chto, navernoe, oboznalas', no  vecherom professor mne  pozvonil,
izvinilsya i poprosil nikomu ne govorit' o svoem priezde.
     -- Pochemu?
     -- YA ego tozhe sprosila  -- pochemu. A on otvetil,  chto priehal otdohnut'
ot  shumnoj  piterskoj zhizni i  ne  hochet  stat' dobychej reporterov. Hotya chto
nashim ibikusovym do uchenogo professora?
     Tut  Vasilij  uvidel, chto  v zal  vhodit Georgij  Ivanovich  Erofeev  --
turisticheskij   biznesmen,    pytayushchijsya    izobrazhat'   iz   sebya   "novogo
kisloyarskogo", hotya i ne slishkom uspeshno.
     -- Blagodaryu vas, baronessa,  --  toroplivo progovoril  Dubov.  -- Vashi
svedeniya dlya menya prosto bescenny. Esli chto, ya k vam snova obrashchus'.
     No tut detektiv s nekotorym udivleniem  zametil, kak vsled za Erofeevym
voshla  eshche  odna  posetitel'nica  --  svetlovolosaya  dama  v  legkomyslennom
cvetastom plat'e, bolee  podhodyashchim dlya  leta, chem dlya oseni. Odnako Vasiliya
udivila, konechno zhe, ne stol'ko odezhda damy, skol'ko ona sama. To byla  Anna
Sergeevna   Gluhareva,   v  proshlom   izvestnaya   obshchestvennaya   deyatel'nica
progressivnogo  napravleniya,  a  v  nastoyashchem -- press-sekretar'  Prezidenta
Kisloyarskoj Respubliki. Do nedavnego vremeni Anna Sergeevna neredko poseshchala
"Tri  yajca vsmyatku", no  s teh por kak  zanyala otvetstvennyj post, zdes'  ni
razu ne poyavlyalas'.
     -- A vot i my, -- s  nekotoroj razvyaznost'yu progovoril Erofeev, podojdya
s Annoj Sergeevnoj k stoliku, gde besedovali  detektiv Dubov i baronessa fon
Achkasoff.  I,  vspomniv svoe  "novoe"  amplua, biznesmen dobavil,  popravlyaya
pejdzher, torchashchij iz karmana  yadovito-krasnogo pidzhaka: --  CHisto konkretno,
blin, v nature.
     -- Rad vas videt', Anna Sergeevna! -- radostno vskochil Vasilij.
     -- A vy uzh, naverno, reshili, chto ya sovsem zaznalas'? -- Anna  Sergeevna
neprinuzhdenno prisela za stolik ryadom s detektivom.  -- Znaete, poka vhodila
v  kurs dela,  ni minuty  svobodnoj ne  bylo. Poverite  li,  dazhe  poobedat'
nekogda!
     Tem vremenem podoshli i novye  sotrapezniki -- doktor Vladlen Serapionych
i inspektor  milicii  Egor  Trofimovich Stolbovoj, nemolodoj  uzhe  chelovek  v
bezuprechnom kostyume i pri galstuke.  Neznakomye mogli  prinyat' ego  za  kogo
ugodno, vplot' do impresario kakoj-nibud' zarubezhnoj opernoj divy, no tol'ko
ne za  rabotnika  milicii.  S Dubovym  ego svyazyvali  dovol'no  svoeobraznye
otnosheniya -- s odnoj storony, Egor Trofimovich dolzhen byl smotret' na Vasiliya
Nikolaevicha kak na konkurenta, no, s  drugoj storony, oboih  svyazyvala obshchaya
bor'ba  za spravedlivost'  i pravoporyadok, kakovaya  zastavlyala ih preodolet'
soslovnye  predubezhdeniya  i  zachastuyu  dejstvovat'   soobshcha.   Bolee  davnee
znakomstvo  bylo u  Stolbovogo s  Serapionychem --  tot,  ne sostoya  v  shtate
milicii,   pochitalsya  krupnejshim  v  gorode  specialistom-sudmedekspertom  i
nikogda ne otkazyval v pomoshchi ili konsul'tacii.
     Poskol'ku  bol'shinstvo  sotrapeznikov  vstrechalis' za  obedom  chut'  ne
ezhednevno, to  vse vzory  obratilis'  k  gospozhe Gluharevoj  -- ot nee zhdali
rasskazov o  ee  novoj sluzhbe  i  o  tom, kak vyglyadit ih Prezident  "ne  na
parade". I  Anna Sergeevna  s lihvoj opravdala  ozhidaniya --  ona popotchevala
svoih  priyatelej  stol'  uvlekatel'nymi  rasskazami i  o  svoem  shefe,  i  o
sotrudnikah  Prezidentskogo  apparata,  chto vse, kto byl  za stolom, vklyuchaya
Vasiliya, dazhe o ede zabyvali.
     -- I  vot vyzyvaet  menya kak-to Kirill Arkad'evich, -- so smakom  veshchala
Gluhareva, -- i govorit: "Anna Sergeevna, u vas vsya spina belaya!". YA reshila,
chto  on shutit,  a tut byl eshche i  Viktor Vladimirych, tak  on zaglyanul  mne za
spinu i podtverdil -- da, vsya belaya. YA podbezhala k  zerkalu, a oni oba rzhut:
"Pervoe aprelya!". A togda vovse dazhe ne pervoe bylo, i dazhe ne aprelya...  Da
chto ya  vse  o sebe da o sebe. Vasilij Nikolaich,  rasskazhite luchshe, kak u vas
dela?
     Vasilij naklonil tarelku i vycherpal ostatki ukrainskogo borshcha:
     -- Da pomalen'ku, Anna Sergeevna. Boryus' so zlom po mere svoih skromnyh
sposobnostej. Kstati, ne mogli by vy po staromu znakomstvu cherez svoi kanaly
navesti koe-kakie spravki o Felikse ZHelezyakine?
     Dubov zametil, kak u  Serapionycha glaza rasshirilis' chut' ne do razmerov
ego pensne, a Stolbovoj osuzhdayushche pokachal golovoj.
     --  Nu, ya vam, konechno, postarayus' posodejstvovat', -- kak ni  v chem ne
byvalo otvetila Gluhareva, --  no  tol'ko  zachem  vam  eto?  Ved' ZHelezyakin,
naskol'ko  ya  ponimayu,  teper'  zanimaetsya  tem, chto nas  kormit.  V  smysle
obedami.
     -- I k tomu zhe dovol'no vkusno, -- vstavila baronessa.
     -- I  deshevo,  -- dobavil Erofeev. -- Kak eto on v trubu ne vyletaet, v
nature ne pojmu.
     --  A  ya dogadyvayus', -- prodolzhal  Dubov, ne  obrashchaya vnimaniya dazhe na
oficiantku, kotoraya prinesla vtoroe i sobiralas'  bylo unesti tarelki iz-pod
pervogo, no ostanovilas' i zhadno lovila kazhdoe slovo.
     -- Vasilij Nikolaevich,  mozhet byt', vy ostavite  vashi dogadki pri sebe?
-- pospeshno predlozhil inspektor Stolbovoj.
     -- Nu zachem zhe! -- Vasilij pododvinul k sebe tarelku s rybnym shnicelem.
-- Ni dlya  kogo ne  sekret, chto gospodin ZHelezyakin  davno promyshlyaet raznogo
roda shaher-maherami, i otnyud'  ne  tol'ko v sfere  obshchepita. Pora uzh vyvesti
ego na chistuyu vodu!
     Oficiantka  dostala bloknotik dlya zakazov i  chto-to tuda zapisala, hotya
nikakih zakazov v etot moment nikto ne delal.
     --  Nu, mne  pora, -- vdrug zasobiralas'  Anna Sergeevna. --  I tak  uzh
zasidelas',  a  mne  eshche  sostavlyat'  obzor pressy  dlya  shefa... --  Gospozha
Gluhareva  otkryla  sumochku  i  vytashchila  koshelek.  --  Priyatnogo  appetita,
gospoda. Vasilij Nikolaevich, ya postarayus' vypolnit' vashu pros'bu.
     Posle  obeda  Vasilij  vmeste  s  Serapionychem  i  Stolbovym  nenadolgo
zaderzhalis' v foje.
     -- Vasilij Nikolaich, vy s uma soshli! -- nabrosilsya na Dubova inspektor.
-- Nashli gde govorit' o vazhnyh delah, da eshche o ZHelezyakine!
     -- Da, v vashem sluchae  ya  konstatiroval by  opasnyj recidiv  slovesnogo
ponosa, ne posle obeda bud' skazano, -- vitievato dobavil doktor.
     --  A  chto  ya  takogo skazal?  -- shiroko ulybnulsya Vasilij.  --  Tol'ko
podtverdil lishnij raz vo vseuslyshanie, chto ne  otstuplyus' ot bor'by.  Teper'
sleduet zhdat' otvetnogo hoda, ili, esli hotite, udara so storony ZHelezyakina.
No  na etot  raz my vstretim ego vo vseoruzhii. Skazhite,  Egor Trofimovich, vy
ustanovili prismotr za Petrishchevym?
     -- Uvy, slishkom pozdno, -- nehotya otvetil Stolbovoj.
     -- To est'? -- poblednel Dubov.
     --  Kogda  nashi  lyudi  prishli  v  filial  na Hlebnoj, Petrishcheva tam  ne
okazalos'.  Po   slovam  ochevidcev,  on   rano  utrom   pokinul  fligel'   v
soprovozhdenii nekoego neustanovlennogo grazhdanina.
     -- Kakogo eshche grazhdanina? -- vskriknul doktor.
     -- Edinstvennaya primeta -- kletchatyj sharf, -- vzdohnul inspektor -- My,
konechno, predprimem  vse, chto  v nashih silah, no nikakoj uverennosti net. --
Egor Trofimovich  glyanul  na  chasy.  --  O,  mne  uzhe pora! --  I  inspektor,
toroplivo prostivshis', pospeshil k vyhodu.
     --  ZHelezyakin! --  vpolgolosa voskliknul Serapionych. --  On  opyat'  nas
operedil!
     --  Ne toropites' s vyvodami, doktor, -- zadumchivo proiznes Vasilij. --
Kak-to  ya somnevayus', chto, otpravlyayas'  na delo, on  stal  by nadevat'  svoj
"firmennyj" sharf. Mozhet, Feliks i  ne osobo umnyj chelovek, no ne do takoj zhe
stepeni.
     --  To  est'  vy  polagaete,  chto  kto-to  drugoj  prosto  "kosil"  pod
ZHelezyakina?
     -- Pohozhe, chto vo vsem etom dele zameshany eshche kakie-to sily. Uznat' by,
kto oni, da stolknut' ih s Feliksom |duardychem...
     -- CHto vy namereny predprinyat'?
     -- Dlya nachala navedayus' v muzej. Vdrug tam chto-nibud' da pronyuhayu. Esli
hotite, Vladlen Serapionych, podvezu vas do morga.
     -- O, eto bylo by nedurstvenno,  -- popravil Serapionych galstuk,  i oni
nespesha vyshli na ulicu, gde stoyal dubovskij "Moskvich".



     Feliks ZHelezyakin prinimal ocherednoj otchet svoih neradivyh agentov:
     -- Nu, chego novogo?
     --  V kakom smysle,  boss?  --  ostorozhno  peresprosil  agent v plashche i
shlyape.
     --  Ne prikidyvajtes'  durakami! -- povysil  golos boss.  -- YA govoryu o
nablyudenii za filialom i za ego direktorom.
     Agenty nedoumenno pereglyanulis'.
     --  Tak ved' ego bol'she net, -- robko protyanul vtoroj agent, v plashche  i
kepke.
     -- Kogo net? -- nahmurilsya ZHelezyakin. -- Filiala?
     -- Ob容kta. V smysle Petrishcheva, -- terpelivo poyasnila "kepka". -- Vy zhe
sami ego noch'yu, gm, uveli...
     -- Kuda uvel? -- izumilsya boss. -- Vy chto, ne v svoem ume ili p'yany?
     -- Samuyu chutochku, -- rasplylas' "shlyapa" v blazhennoj uhmylochke, -- da  i
to pivka. My zh na sluzhbe...
     --  Ladno, rasskazyvajte  vse  po  poryadku, --  peresiliv  razdrazhenie,
prikazal Feliks.
     -- V obshchem, prishli  my segodnya, kak obychno,  k vos'mi  utra, --  nachala
toroplivo   dokladyvat'  "kepka",  --  postavili   butylochku,   nu,  kak  vy
sovetovali, iz-pod "portveshka", a vnutri martini, potom razlozhili gazetku...
     -- A tut  k nam podbezhala  dvornichiha, -- pospeshno perebila "shlyapa". --
Nu, dumaem,  opyat' stanet gnat',  elki-motalki, budto my  komu meshaem. A ona
govorit: "Vy znaete, chto tut noch'yu bylo? Kakoj-to gospodin v kletchatom sharfe
uvel nashego professora v neizvestnom napravlenii. YA tak za nego bespokoyus'".
     -- Nu, my i reshili, chto eto byli vy, -- zavershila rasskaz "kepka", -- i
poshli pivka popit'. Zachem sledit' za domom, esli tam pusto?
     Ruka  ZHelezyakina potyanulas'  za  chernil'nicej-mavzoleem.  Agenty,  znaya
krutoj  nrav  svoego  shefa,  pospeshno  zalegli  na  pol,  i  tyazhelyj  snaryad
prosvistel u nih nad golovoj, edva ne probiv krepkuyu dubovuyu dver'.
     -- Vstavajte,  nechego  valyat'sya!  --  zagremel Feliks.  Agenty, kryahtya,
podnyalis'. -- Idioty,  kretiny! Vam  podkidyvayut samuyu primitivnuyu "dezu", a
vy klyuete, kak glupye kuricy!
     -- Tak my zhe proveryali! -- chut' ne v golos zachastili "plashchi". --  Dver'
okazalas' zakryta, my i stuchali, i zvonili, i vse naprasno -- v dome  nikogo
net.
     -- Vy  dolzhny  byli  tut  zhe,  nemedlenno  dolozhit'  mne!  --  prorychal
ZHelezyakin. -- Ili zabyli instrukcii?
     -- My ne hoteli vas bespokoit', shef, -- zalopotal agent v shlyape. -- Raz
vy sami ego zabrali...
     -- Opyat' dvadcat' pyat'! -- gnevno vykriknul shef. -- Ezheli k primeru ty,
kretin, nadenesh' na svoyu  pridurochnuyu  sheyu hot'  sto  kletchatyh  sharfov,  to
ZHelezyakinym ot etogo  ne  stanesh',  a  ostanesh'sya idiotom, kotoromu ni cherta
nel'zya poruchit'!  Vse,  ne  zhelayu  vas bol'she  videt',  vy u menya  bol'she ne
sluzhite!
     ZHelezyakin popravil sharf i delovito  glyanul na chasy. Agenty znali -- eto
oznachalo, chto burya emocij proshla i vozobnovlyaetsya rutinnaya budnichnaya rabota.
     -- Dayu vam novoe  zadanie, -- kak  ni v chem  ne byvalo zagovoril Feliks
|duardovich, -- no uchtite -- eto vash poslednij shans reabilitirovat'sya. Esli i
ego zavalite, to ya  vas otpravlyu v  sortir der'mo vygrebat'. Bol'she vy ni na
chto ne sposobny. Siyu zhe minutu stupajte i ustanovite samuyu plotnuyu slezhku za
Vasiliem Dubovym.  Vse  ego dejstviya, peredvizheniya,  kontakty. Imena,  yavki,
paroli. Esli chto, soobshchajte mne lichno. I nikakih pivnushek. Voprosy est'?
     -- Nikak net,  shef! -- bodro otraportovali  agenty  i v  mgnovenie  oka
ischezli iz  kabineta.  SHef gorestno  vzdohnul, vstal  iz-za  stola  i  poshel
podbirat' s pola "mavzolejnuyu" chernil'nicu. Po schast'yu, na sej raz ona upala
udachno  --  otkidyvayushchayasya  verhnyaya chast'  s pravitel'stvennoj  tribunoj  ne
raskrylas', i potomu chernila sovsem ne prolilis'.



     Gosudarstvennyj muzej Kisloyarskoj Respubliki  malo izmenilsya s teh por,
kak  perestal  byt'  uchrezhdeniem  rajcentrovskogo masshtaba  i prevratilsya  v
glavnyj ochag  kul'tury  malen'kogo, no nezavisimogo gosudarstva.  Nahodyas' v
obsharpannom   zdanii    byvshej    gimnazii,    on   ob容dinyal   v   sebe   i
istoriko-kraevedcheskij  muzej,  i kartinnuyu  galereyu, i  dom  znanij, i  eshche
mnogoe drugoe.
     Vojdya v pustynnoe foje, Vasilij Nikolaevich zastyl v nereshitel'nosti, no
emu na pomoshch' prishla starushka, mirno vyazavshaya chulok za okoshechkom polupustogo
garderoba:
     -- Potoropites', molodoj chelovek, cherez chas my zakryvaemsya.
     --  Da  net,  -- smutilsya Dubov, --  ya  po drugomu voprosu.  Mne  nuzhno
utochnit' koe-chto naschet... e-e-e, naschet arheologicheskih issledovanij.
     --  A,  nu  tak  vam  luchshe  vsego  pogovorit'  s  tetej!  --  radostno
voskliknula  pozhilaya biletersha,  dremavshaya  v  dveryah  zala  nomer  odin  --
"Drevnejshie   poseleniya   na    territorii   Kisloyarskoj   Respubliki".   I,
spohvativshis', ona popravilas': -- To est' s nashej direktrisoj.
     --  S Tamaroj Mihajlovnoj, -- dobavila garderobshchica. --  YA vas provedu.
Masha, a ty poka prismotri za veshalkami.
     "Kakoj zhe drevnej  starushkoj dolzhna  byt' eta samaya Tamara  Mihajlovna,
esli dazhe stol' pochtennye damy zovut ee tetej?" -- razmyshlyal Vasilij, sleduya
za  garderobshchicej po  dlinnoj  anfilade  ne  ochen'  obshirnyh  zalov, kotorye
kogda-to byli klassami  gimnazii,  a  dveri  iz  odnogo  v drugoj prodelali,
ochevidno, kogda ee preobrazovyvali v muzej.
     --  Skazhite,  a chto,  Masha -- eto plemyannica Tamary  Mihajlovny? --  na
vsyakij sluchaj sprosil detektiv u svoej provozhatoj. Ta veselo rassmeyalas':
     -- Da net,  prosto my ee tetej  zovem. Uzh ne znayu,  otchego tak poshlo --
tetya i tetya... A ona sovsem eshche i ne staraya.
     "Tetya... Pogodite, ved' na diskete tozhe upominalas'  kakaya-to  tetya, --
pripomnil Vasilij. -- Neuzheli ya na vernom puti?.."
     Tamara Mihajlovna,  molozhavaya dama intelligentnoj vneshnosti, skuchala za
ogromnym stolom, zavalennom kakimi-to bumagami i al'bomami, i yavno byla rada
poyavleniyu neznakomogo molodogo cheloveka.
     -- Sveshnikova, -- podnyavshis' iz-za stola, predstavilas' direktrisa.
     -- Dubov, -- galantno poklonilsya gost'.
     -- A, tak vy, stalo byt', tot samyj hudozhnik-avangardist, kotoryj...
     -- Net-net, ya vsego lish' chastnyj syshchik.
     Legkij ispug promel'knul v glazah Sveshnikovoj:
     -- Vot ono kak! I chem obyazana?
     Vasilij reshil brat' byka za roga:
     --  Vidite  li, uvazhaemaya Tamara  Mihajlovna, posle  tragicheskoj smerti
izvestnogo vam professora Kungurceva...
     -- On umer? -- voskliknula direktrisa. -- Kakoj uzhas...
     -- A razve  vy ne slyshali? Ubit v poezde,  sledovavshem iz  Kisloyarska v
Prilaptijsk.
     -- Bog  moj, etogo ne mozhet byt',  -- prosheptala Tamara  Mihajlovna. --
Kto mog takoe sdelat'?..
     -- Vot eto nam i  predstoit  vyyasnit', -- otvetil  Dubov. -- No  ubijcy
Kungurceva prinyalis'  za ego kisloyarskoe okruzhenie. Minuvshej noch'yu bessledno
ischez professor Petrishchev, i ne isklyucheno, chto teper' na ocheredi -- vy!
     --  Da,  vse eto ochen' stranno, -- zadumchivo promolvila Sveshnikova.  --
Prostite, ne znayu vashego imeni-otchestva...
     -- Vasilij Nikolaevich.
     -- Nu tak vot, Vasilij Nikolaevich, nynche noch'yu  ko mne domoj neozhidanno
pozvonil professor  Petrishchev,  no  razgovor  prervalsya,  edva  nachavshis'.  YA
dumala,  chto  on  perezvonit, potom sama pytalas'  k  nemu  dozvonit'sya,  no
bezuspeshno.
     -- Vozmozhno, za professorom prishli kak raz  v to vremya, kogda on zvonil
k vam,  -- kivnul Vasilij.  -- A teper' ya  vyskazhus'  bolee pryamo. Govorya ob
okruzhenii Kungurceva, ya imel v vidu prezhde vsego teh,  kto  byl v kurse  ego
raskopok v nekoej grobnice vosem' let nazad.
     --  A  pochemu vy schitaete,  chto ya  imeyu otnoshenie k  etim raskopkam? --
ostorozhno peresprosila Sveshnikova.
     -- Potomu chto Kungurcev pered smert'yu uspel ostavit' zapisku, v kotoroj
preduprezhdaet Petrishcheva  ob opasnosti  i prosit  ego  svyazat'sya s  vami,  --
terpelivo ob座asnil detektiv.
     -- Tam tak i napisano? -- udivilas' direktrisa.
     Vasilij  usilenno  zasoobrazhal: "Esli ya skazhu, chto v  zapiske znachilos'
"shodi  k  tete",  to  gospozha Sveshnikova ot  nee otkrestitsya  tak  zhe,  kak
Petrishchev  ot  "anahoreta i lyubitelya kostej". Vrat' Dubov  ne lyubil,  poetomu
otvetil uklonchivo:
     --  YA  ne  pomnyu,  kak  tam bylo  napisano  doslovno, odnako  professor
Petrishchev dejstvitel'no pytalsya s vami svyazat'sya, a zatem bessledno ischez. Ne
hochu  vas  pugat',  uvazhaemaya  Tamara  Mihajlovna, no  u  menya  net  nikakoj
uverennosti, chto i vy  uzhe  nahodites' u  kogo-to  "pod pricelom".  Tak  chto
ustanovit' istinu -- v nashih obshchih interesah.
     -- Nu ladno, -- reshilas' Sveshnikova. -- CHem ya mogu vam pomoch'?
     -- Rasskazhite, chto vam izvestno.
     -- Voobshche-to nichego...
     -- No zachem-to zvonil vam professor Petrishchev? Da eshche posredi nochi.
     -- Vidite li, Vasilij Nikolaich, u menya hranyatsya koe-kakie  materialy po
ekspedicii professora Kungurceva. Vozmozhno, Stepan Stepanych  hotel, chtoby  ya
ih perepryatala ponadezhnee?
     --  Ne  isklyucheno, -- soglasilsya Dubov.  --  No my  imeem delo s moshchnoj
prestupnoj organizaciej, dlya kotoroj  net nichego nevozmozhnogo. I uzh esli oni
postavili  pered soboj nekuyu  cel', to  dlya ee dostizheniya otyskat'  kakie-to
perepryatannye bumagi -- samoe plevoe delo.
     -- CHto zhe delat'? -- poblednela Sveshnikova.
     -- Tamara Mihajlovna, pokazhite mne eti materialy, -- poprosil Dubov. --
Esli vy mne ne doveryaete, to pozvonite  v miliciyu inspektoru Stolbovomu  ili
ego kollege Listvenicynu, oni vam podtverdyat moi polnomochiya. YA vedu eto delo
v kontakte s oficial'nymi organami.
     -- Da net, ya vam veryu,  -- chut' smutilas' gospozha  Sveshnikova. -- Proshu
vas.
     Vsled za  direktrisoj Vasilij  proshel  vo vtoruyu, smezhnuyu  s  kabinetom
komnatu, obstavlennuyu  bolee po-domashnemu, esli ne schitat' dopotopnogo sejfa
v  uglu. Apartamenty  Tamary  Mihajlovny okazalis' do strannosti pohozhimi na
ego  sobstvennuyu syshchickuyu kontoru, gde tozhe imelos' pomeshchenie  pobol'she, dlya
priema posetitelej, i pomen'she -- "dlya sebya".
     Direktrisa izvlekla iz sejfa papku-skorosshivatel' i protyanula Vasiliyu:
     -- Vot tut materialy po grobnice. Izvinite, na vynos dat'  ih ya  vam ne
imeyu prava, no mozhete oznakomit'sya tut zhe, na meste.
     --  Blagodaryu  vas.  -- Vasilij raspolozhilsya  za  stolom i  neterpelivo
raskryl papku.
     -- Ne  budu vam meshat', -- skazala Sveshnikova.  -- Esli chto, ya u sebya v
kabinete.
     Ostavshis' odin,  Vasilij pristupil  k izucheniyu  soderzhimogo  papki. Pri
etom   on   s  udovletvoreniem   otmetil,  chto  vse  materialy  byli  strogo
uporyadocheny, a stranicy pronumerovany. Neskol'ko  udivilo to, chto  srazu  za
titul'nym listom "Grobnica neizvestnogo kislyackogo pravitelya, otkrytaya prof.
V.P. Kungurcevym v 19** godu", shla srazu pyataya stranica.
     --  Nu, pyataya  tak pyataya,  --  vzdohnul  Dubov  i pristupil  k izucheniyu
materialov. Pri etom koe-chto on akkuratno perepisyval k sebe v bloknot.
     Pervye  neskol'ko  listov  soderzhali  vnutrennee  opisanie  grobnicy  i
nekotorye  gipotezy otnositel'no togo, k kakomu veku do nashej ery i  k kakoj
dinastii mog prinadlezhat' pokojnyj pravitel'.
     "Pomeshchenie  dlinoj  v shest' i  shirinoj v chetyre  s polovinoj metra,  --
chital   Vasilij  mashinopisnyj  tekst,  koe-gde   pravlenyj  chetkim  pocherkom
professora Kungurceva, -- vysota okolo treh metrov, potolok  kupoloobraznyj.
Vdol'  odnoj  iz sten  -- barel'ef "SHestvie  kamennyh zverej" (opisanie  sm.
dalee). Posredi pomeshcheniya stoit kamennyj grob s mumiej, krugom skelety lyudej
i  domashnih  zhivotnyh, obshchim  chislom  8, i  predmety  domashnej utvari  obshchim
chislom..."
     Detektiv  perevernul  eshche  neskol'ko  stranic  i  natknulsya na  spisok,
zainteresovavshij ego gorazdo bolee: podrobnyj reestr najdennogo v grobnice s
ukazaniem dal'nejshej sud'by kazhdogo predmeta. Iz  etogo spiska, oformlennogo
v  vide  tablicy,  Dubov uznal,  chto sobstvenno mumiya uvezena  Kungurcevym v
Leningrad  dlya nauchnyh  issledovanij,  predmety  utvari  chastichno  razdelili
uchast' mumii,  a chastichno peredany  v  Kisloyarskij muzej,  kosti postupili v
izvestnyj filial pod nachalo professora  Petrishcheva, i lish'  kletochka naprotiv
zapisi "Greben'  zolotoj s ornamental'nymi  uzorami" ziyala pustotoj. V samom
nizu tablicy znachilos', chto kamennyj grob i hudozhestvennyj barel'ef ostalis'
vnutri kurgana vvidu svoej nepod容mnosti i netransportabel'nosti.
     Na posleduyushchih  stranicah rech'  shla kak raz  o grobe i barel'efe, a  ih
opisanie   soprovozhdalos'   fotografiyami  --   pravda,  ves'ma   temnymi   i
nerazborchivymi,  uchityvaya,  chto oni delalis' v temnom pomeshchenii  i,  po vsej
vidimosti, ne samoj sovershennoj apparaturoj.
     "Vperedi shestvuet lev, simvoliziruyushchij u drevnih  kisloyarcev mogushchestvo
ih pravitelya, -- chital  Vasilij,  -- za nim  -- medved', voploshchayushchij v  sebe
silu i mudrost'. Dalee sleduet lisa kak simvol hitrosti i blagorodstva..."
     CHitaya opisanie  barel'efa,  Dubov pominutno  spravlyalsya  s fotografiej.
Odnako ego vnimanie privleklo kakoe-to razmytoe pyatno kak  raz nad  korovoj,
simvolom procvetaniya i izobiliya. V opisanii o nem ne bylo skazano ni slova.
     --  Opticheskij defekt,  --  probormotal  detektiv.  -- Ili...  ili  eto
kakaya-to  ptica?  No  pochemu togda  o  nej  nichego ne skazano? Net,  vidimo,
vse-taki defekt.
     Sdelav  poslednie   pometki  sebe  v  bloknot,   Vasilij   otkinulsya  v
vol'terovskom  kresle. On prokruchival v  mozgu opisanie  grobnicy so vsem ee
soderzhimym i chuvstvoval, chto chego-to ne hvataet, no chego imenno -- nikak  ne
mog soobrazit'.
     Dubov  reshitel'no podnyalsya i,  prihvativ papku, napravilsya v "osnovnoj"
kabinet gospozhi Sveshnikovoj.
     --  Nu  kak,  Vasilij Nikolaevich, nashli  vy to, chto iskali? -- sprosila
Tamara Mihajlovna.
     -- Pozhaluj,  da. No lish' otchasti. -- Detektiv zaglyanul v bloknot. --  U
menya k vam, Tamara Mihajlovna, budet eshche parochku voprosov.
     -- Postarayus' otvetit'.
     --  Pervyj -- kakova sud'ba zolotogo grebnya? V opisanii ob etom  nichego
ne skazano.
     --  Nu,  tut  dolgaya istoriya,  -- nehotya otozvalas' direktrisa.  -- Vam
nepremenno nuzhno znat'?
     -- Stoprocentno ne uveren. No ne isklyuchayu, chto i eto mozhet prolit' svet
na vse delo v celom.
     --  Professor Kungurcev  dumal peredat'  greben' v |rmitazh,  odnako vse
okazalos'  ne  tak  prosto.  Kak  raz  v  to  vremya  nachalas'   kampaniya  za
regional'nuyu  samostoyatel'nost' Kisloyarskogo rajona, o  sozdanii nezavisimoj
respubliki rech' eshche ne shla, i v gazetah mnogo pisali  o kul'turnyh cennostyah
kislyackogo  naroda  i  o tom,  chto nedopustimo ih  razbazarivat'. V obshchem, v
svete  vsego  etogo  professor  reshil  vremenno  ostavit' greben'  dlya nashej
ekspozicii  "Drevnie kurgany  Kisloyarshchiny", a uzhe  potom reshat' vopros o ego
dal'nejshej uchasti.
     --  Da,  ya pripominayu, -- kivnul  Dubov. -- Kazhetsya,  s etoj vystavki i
nachalos' to, chto teper' gordo zovetsya Kisloyarskim Narodnym  Probuzhdeniem. Nu
i chto zhe s grebnem?
     Sveshnikova nemnogo zamyalas':
     --  Vidite  li,  Vasilij Nikolaich,  vklyuchit'  ee  v  ekspoziciyu  my  ne
reshilis', i  greben' tak i  ostalsya v zapasnikah.  Vse-taki  veshch' zolotaya, a
obespechit' polnuyu sohrannost' my ne mogli. Tak greben' i prolezhal  neskol'ko
let  v  zapasnike,  a  tochnee --  u menya  v  sejfe,  poka  ne  yavilos' nekoe
dolzhnostnoe  lico Kisloyarskoj Respubliki,  pred座avivshee bumagu  s pechat'yu  i
podpis'yu eshche bolee vysokopostavlennogo lica  s predpisaniem sdat'  greben' v
gosudarstvennuyu kaznu. Kak vy ponimaete, tut uzh sporit' ne prihodilos'.
     -- M-da, -- vzdohnul Vasilij. -- I chto zhe Kungurcev?
     -- On  byl  ochen'  vnimatel'nym chelovekom, --  s  uvazheniem  proiznesla
Tamara  Mihajlovna,  -- i  kazhdyj god  zvonil  pozdravit'  v  den' muzejnogo
rabotnika.  I vot kogda  ya emu skazala, chto sluchilos' s grebnem, ne nazyvaya,
estestvenno, familij, to znaete chto on otvetil? "CHto zh, ya tak i dumal".
     -- I chto by eto znachilo? -- udivilsya Dubov.
     -- Uma ne prilozhu, -- razvela rukami gospozha Sveshnikova.
     -- Nu  horosho. A  vtoroj vopros u menya  budet takoj. V  materialah dano
podrobnejshee opisanie  grobnicy i vsego, chto v nej bylo, no ni slova o  tom,
gde zhe ona, sobstvenno, nahoditsya. Numeraciya  stranic v  papke  nachinaetsya s
cifry  pyat'.  Prostaya   logika   podskazyvaet,  chto  ukazanie  mesta  --  na
otsutstvuyushchih pervyh stranicah. Ne tak li, Tamara Mihajlovna?
     Vmesto otveta  gospozha Sveshnikova  otkryla  knizhnyj shkaf, vytashchila paru
hudozhestvennyh   al'bomov   i,  otodvinuv  zadnyuyu  stenku,  izvlekla  ottuda
neskol'ko   listkov,   gde   mashinopisnyj  tekst   peremezhalsya   risovannymi
topograficheskimi kartami.
     --  |h, Tamara Mihajlovna,  Tamara Mihajlovna, --  ukoriznenno  pokachal
golovoj Dubov,  --  kak zhe vy naivny. Esli  by oni pronyuhali, chto eti  plany
hranyatsya  u  vas,  to...  Nu, vprochem, sud'ba  oboih professorov  --  luchshaya
illyustraciya togo, chto moglo ozhidat' vas.
     -- CHto zhe delat'?  -- ispugalas'  direktrisa.  --  Znaete  chto, Vasilij
Nikolaevich, zabirajte  ih sebe. YA -- samyj obychnyj  kul'tprosvetrabotnink, i
vse eti tajny madridskogo dvora mne ni k chemu!
     Tem vremenem Vasilij vnimatel'no razglyadyval plany i poyasneniya k nim.
     --  Kak  ya  ponimayu,  kurgan  s  grobnicej  nahoditsya  gde-to v  rajone
Vostochnogo shosse,  --  ne  ochen'  uverenno zametil detektiv. -- Okolo  sorok
pyatogo kilometra, a potom nalevo...
     -- CHertovy  gory, -- poyasnila Sveshnikova. --  |to  takaya mestnost', gde
mnozhestvo holmov i prigorkov samoj raznoj vysoty  i krutizny. Oficial'no tam
raspolozhen  Kisloyarskij nacional'nyj park, no eto odno nazvanie -- tam  dazhe
skol'-nibud' prilichnogo prismotra net. A  ved' CHertovy gory -- unikal'nejshij
prirodnyj  kompleks. YA  uzh  ne  govoryu  o  podzemnyh  ozerah  i  istochnikah,
schitayushchihsya cel'bonosnymi, i  o  tom, chto  v  dolinah gnezdyatsya  redkie vidy
ptic... Nu, vprochem, vas eto, navernoe, ne ochen' interesuet.
     --  Vidy ptic? -- zadumchivo peresprosil Vasilij.  -- Ah da, konechno zhe,
ptic!  No baronessa fon  Achkasoff v razgovore so  mnoj obmolvilas', chto  eto
imenno ona podskazala professoru Kungurcevu obshchee napravlenie poiskov...
     --  Nu,  eto-to  kak  raz  i  ne  udivitel'no,   --  podhvatila  Tamara
Mihajlovna.  --  V  teh krayah  drevnie kislyaki horonili svoih vozhdej. Inogda
sverhu  nasypali  kurgan,  a  inogda  ispol'zovali   uzhe  imeyushchijsya  holm  i
vykapyvali grobnicu  pryamo v nem.  Tak chto teper'  nikto s uverennost'yu i ne
skazhet, kakaya  iz  CHertovyh  gor  estestvennogo  proishozhdeniya, a  kakaya  --
nasypnaya.
     --  Nu  chto zhe,  spasibo  vam,  Tamara Mihajlovna,  --  Dubov  galantno
poceloval  ruchku gospozhe Sveshnikovoj. -- Vy  i ne predstavlyaete, kak pomogli
mne. -- Detektiv berezhno slozhil listki s planom vo vnutrennij karman.
     -- Vy uzhe uhodite? -- opechalilas' direktrisa. -- Davajte ya provozhu vas.
     Kogda detektiv vyshel iz muzeya, uzhe temnelo. Odnako Vasilij ponimal, chto
dejstvovat' nuzhno ne meshkaya, tak kak lyudi ZHelezyakina shli bukval'no pyatam  --
Dubov  v etom nichut' ne  somnevalsya. Pryamo iz "Moskvicha" on po  "mobil'niku"
pozvonil  v  ugrozysk  inspektoru Stolbovomu.  K  schast'yu, tot  okazalsya  na
sluzhbe.
     -- Egor Trofimovich,  kazhetsya, ya napal na sled ves'ma  vazhnoj tajny,  --
znachitel'no proiznes Vasilij. -- |to svyazano  s tem samym delom, po kotoromu
pogib Kungurcev i ischez Petrishchev.
     --  Nu chto zhe,  dorogoj kollega,  pozdravlyayu  vas, --  ustalym  golosom
otvetil inspektor.
     -- Spasibo. No mne nuzhna  vasha  pomoshch'. Ne mogli by  vy  sostavit'  mne
kompaniyu dlya poezdki za gorod?
     -- Kogda?
     -- Da pryamo sejchas, zachem otkladyvat'.
     -- I daleko? -- vzdohnul Stolbovoj.
     --  Da ne osobenno, -- chut' pokrivil  dushoj detektiv. -- Po  Vostochnomu
shosse, tam,  kazhetsya, asfal't neplohoj. Nu  da moj  "Moskvichok" v tri  scheta
domchit.
     --  Odnu  minutochku,  -- perebil  Egor  Trofimovich. --  YA  vam  nuzhen v
kachestve inspektora ili kak chastnoe lico?
     -- Pozhaluj, skoree kak chastnoe,  -- chut'  podumav, otvetil Dubov. -- No
udostoverenie na vsyakij  sluchaj prihvatit' ne pomeshaet. A zaodno i tabel'noe
oruzhie.
     -- Vse yasno. Gde i kogda vstrechaemsya?
     --  ZHdite   menya   u   vhoda  v   miliciyu.   YA   pod容du   minut  cherez
desyat'-pyatnadcat'.
     Odnako   prezhde   chem  vklyuchit'  zazhiganie,  detektiv  nabral   telefon
gorodskogo morga.
     -- Slushayu vas, -- razdalsya horosho znakomyj golos.
     -- |to  ya, -- predstavilsya Vasilij. -- Vladlen Serapionych,  vozmozhno, v
blizhajshie chasy budet postavlena tochka v toj istorii, kotoruyu razvoroshili vy,
spotknuvshis' o disketu.
     -- CHto ot menya trebuetsya? -- delovito osvedomilsya doktor.
     -- Poehat' so mnoj i Egorom Trofimovichem za gorod.
     -- S udovol'stviem.
     -- Osobyh  udovol'stvij ne obeshchayu, -- chestno skazal Dubov. -- Na vsyakij
sluchaj prihvatite chto-nibud' na predmet okazaniya  pervoj  pomoshchi. CHerez pyat'
minut ya k vam pod容du.
     Vasilij  otklyuchil  mobil'nyj telefon  i zavel mashinu.  "Moskvich"  rezvo
pokatil po slaboosveshchennym kisloyarskim ulicam.



     Feliks ZHelezyakin  i dama  v chernom molcha  glyadeli  drug na druga  cherez
obshirnyj  stol,  kak  by  vzaimozaryazhayas'  zloboj  i  nenavist'yu.  Poskol'ku
ZHelezyakin  yavno  proigryval   v   etoj  besslovesnoj   dueli,  to  on  ochen'
obradovalsya, kogda v mertvom molchanii zazvonil telefon.
     -- Nu?
     -- |to "Kamysh", -- skvoz' mnogochislennye pomehi doneslos' iz trubki.
     -- Nu i?..
     -- Ob容kt bolee chasa probyl v muzee,  a zatem kuda-to uehal, -- dolozhil
agent.
     -- Kogda? -- otryvisto sprosil ZHelezyakin.
     -- Da uzh minut pyatnadcat' nazad.
     -- Idioty!  -- zaoral Feliks.  -- CHto  zh  vy srazu,  v  tot zhe  mig  ne
pozvonili?
     --  Da  u nas  mobil'nik  otklyuchili,  --  stal  vinovato  opravdyvat'sya
"Kamysh", -- tri  mesyaca ne plocheno.  Kinulis' k budke, a zhetona net.  I, kak
nazlo, ni odnogo prohozhego, a magaziny zakryty. Poka avtomat vzlomali...
     --  Kretiny!  --  pushche  prezhnego  razbushevalsya  ZHelezyakin.  Dama   lish'
prezritel'no skrivila rotik. -- Ladno, davajte skoree syuda, razberemsya.
     SHvyrnuv  trubku, on v razdrazhenii  zabegal po kabinetu. Dama sledila za
vsemi ego peredvizheniyami.
     --  CHto sluchilos', sudar'?  --  nakonec  ne  vyderzhala  ona.  --  Opyat'
kakaya-to hrenotnya?
     -- To-to chto hrenotnya!  --  svarlivo  brosil ZHelezyakin. -- Ne zamochil ya
vovremya etogo detektivishku, i vot  chto vyhodit!  -- On stremglav  brosilsya k
telefonu i nabral nomer. -- Allo, eto GAI? Pozovite glavnogo, kto u vas tam.
Slushaj,  zaseki, kuda poehal sinij "Moskvich" Dubova i tut  zhe daj mne znat'.
Nomer... A, ty znaesh'? Nu, za mnoj ne zarzhaveet!
     --  I  chto  zhe, ty tak  zaprosto  zvonish'  samomu  nachal'niku  GAI?  --
nedoverchivo peresprosila dama. -- CHto-to ne veritsya.
     -- A oni u menya vse vot gde! -- prodemonstriroval Feliks  svoj kulachok.
-- Pust' tol'ko poprobuyut porypat'sya....
     -- Doigraesh'sya, -- zlobno pokachala dama belokuroj golovkoj.
     -- Luchshe za soboj  sledi, dura, -- ne ostalsya v  dolgu ZHelezyakin. --  I
voobshche, ne ty li posadila Dubova nam na hvost? Mozhet byt', ty s nim spish', a
vo sne delaesh' eshche... -- Tut Feliks s merzkoj uhmylochkoj blesnul  poznaniyami
iz Kama-sutry. Dama lish' prezritel'no fyrknula.
     -- Nu gde oni tam? -- Feliks opyat' vskochil, podoshel k zerkalu, popravil
svoj znamenityj kletchatyj sharf, zatem vytashchil iz vnutrennego karmana zolotoj
greben' s kakimi-to neobychnymi uzorami i prinyalsya prichesyvat' ostatki volos.
     -- Izyskannaya veshchica, -- zametila dama. -- Gde styril?
     -- Gde, gde, -- proshipel ZHelezyakin. -- YAsno, chto ne v...
     No dogovorit' on ne  uspel, tak kak  dver' priotkrylas'  i  v kabinet s
vinovatym vidom vtekli oba agenta.
     -- My pribyli, shef, -- nesmelo otraportoval tot, chto v kepke. -- Kakovy
dal'nejshie ukazaniya?
     -- Oruzhie pri sebe? -- grozno voprosil shef.
     --  Tak tochno,  --  podtverdil agent  v myatoj shlyape i dazhe  pohlopal po
ottopyrennomu karmanu plashcha.
     -- Zastrelite  ee! -- ZHelezyakin  rezko  vybrosil  palec v storonu damy.
Agent zauchennym dvizheniem vyudil iz karmana pistolet.
     -- SHutka!  --  rasplylsya  v  radostnoj ulybke shef.  Agent razocharovanno
otpravil oruzhie na mesto.
     Tut zazvonil telefon. ZHelezyakin shvatil trubku:
     -- Tak,  yasno. Znachit, na Vostochnoe shosse.  Odin? Ah, ih tam chetvero...
Nu,  ponyatno. Bud'  zdorov. --  ZHelezyakin polozhil trubku  na  mesto. --  Nu,
poehali. A ty ostavajsya tut, -- velel on dame, -- budesh' zvonki prinimat'.
     -- CHtob ty razbilsya, yumorist, -- pozhelala emu dama.
     -- Ne dozhdetes', -- brosil  ZHelezyakin i v soprovozhdenii  agentov bystro
pokinul kabinet.



     Sinij  "Moskvich" detektiva Dubova katilsya po Vostochnomu shosse, razrezaya
svetom  far nochnuyu t'mu.  Sidevshij ryadom s  voditelem  Serapionych  uvlechenno
rasskazyval  o  tom,  kak on  obnaruzhil  disketu  i kak oni s Vasiliem  veli
slozhnoe rassledovanie, a inspektor Stolbovoj  i neznakomyj chelovek v nagluho
zastegnutom  pal'to i nadvinutoj na  brovi shlyape, sidya  na  zadnem  sidenii,
vnimatel'no slushali.
     Kogda  doktor zakonchil krasochnyj  rasskaz, poputno  dopolnennyj  takimi
podrobnostyami, kakih v dejstvitel'nosti-to i ne bylo, to zagovoril Dubov:
     -- Izvinite, radi  boga, Egor Trofimovich, no  teper' mne kazhetsya, chto ya
malost' potoropilsya.
     -- V kakom smysle? -- udivilsya Stolbovoj.
     --  YA reshil, chto esli est' plan, to ostaetsya tol'ko poehat' i vyyasnit',
v  chem delo, no  boyus', chto v takoj temnote  my dazhe ne  otyshchem  nuzhnogo nam
kurgana. Mozhet byt', luchshe vernemsya nazad i poprobuem dnem?..
     -- Dnem  del nevprovorot, -- vzdohnul inspektor. -- No ya uchel vozmozhnye
trudnosti i  priglasil  s  soboj  specialista. -- Egor  Trofimovich  kivnul v
storonu svoego soseda. -- Proshu lyubit' i zhalovat' -- major... e-e-e... major
Hlebnikov.
     Major Hlebnikov chto-to burknul i eshche glubzhe nadvinul shlyapu.
     --  Major  Hlebnikov  -- dejstvitel'no bol'shoj  znatok  arheologii,  --
prodolzhal  Stolbovoj. --  Imenno on uspeshno rassledoval delo  ob oskvernenii
mogil na kladbishche nekrofilami-arheologami  i  vyvel ih na chistuyu vodu...  Nu
ladno, ne budu, ne budu, -- usmehnulsya Egor Trofimovich, -- moj kollega ochen'
skromnyj chelovek i ne lyubit rasprostranyat'sya o svoih slavnyh delah. Prosto ya
hotel skazat', chto s ego pomoshch'yu my najdem nash kurgan v dva scheta.
     -- I chto zhe, Vasilij Nikolaevich,  vy nadeetes'  chto-to tam otyskat'? --
ostorozhno polyubopytstvoval Serapionych.
     -- Kak by vam skazat'? -- zadumalsya detektiv. -- Vo vsyakom sluchae, ya ne
isklyuchayu, chto my tam koe-chto najdem. Sudya po aktivnosti ZHelezyakina, on imeet
nekotorye osnovaniya polagat',  chto v grobnice chto-to  est'. Esli  i ne  sami
dragocennosti, to ukazaniya,  gde ih iskat'.  A  uzh  osvedomlennost'  Feliksa
|duardovicha kuda bol'she, chem nasha...
     -- A mne  kazhetsya,  chto vy  chego-to  nedogovarivaete, --  pronicatel'no
zametil Stolbovoj.
     -- Vozmozhno, -- ne stal sporit' Dubov.  -- No eto, kak vy ponimaete, ne
ot nedoveriya k vam, a tol'ko ottogo, chto ya i sam poka eshche ne do konca uveren
v svoih logicheskih vyvodah.
     -- A menya odno gnetet,  -- vzdohnul doktor, -- chto iz-za moej nechayannoj
nahodki, bud' ona neladna, postradal nevinovnyj chelovek, professor Petrishchev.
ZHiv li on teper'?..
     -- Net-net, moya vina gorazdo  bol'she, -- perebil Vasilij. -- Ved' eto ya
svoimi dejstviyami, mozhno skazat', podstavil ego pod udar.
     -- Da,  no ved' imenno ya  nastoyal,  chtoby vy  zanyalis' etim  delom,  --
vozrazil Serapionych. -- Tak chto vse-taki moya vina bol'she vashej.
     --  Gospoda, uprekami  delu  ne  pomozhesh',  --  prerval Egor Trofimovich
vzaimnoe  pokayanie doktora  i syshchika. I, povernuvshis'  k  majoru Hlebnikovu,
sprosil: -- Kak vy polagaete, dorogoj  kollega, mozhet byt', pora zakanchivat'
nash maskarad?
     Vmesto  otveta  major  snyal  shlyapu,   rasstegnul  pal'to,  i   Dubov  s
Serapionychem uvidali, chto eto  ni kto inoj  kak professor Stepan  Stepanovich
Petrishchev -- anahoret i issledovatel' iskopaemyh kostej. Ot izumleniya Vasilij
dazhe chut' ne poteryal dar upravleniya avtomobilem.
     -- Ostorozhno,  Vasilij Nikolaevich, nas eshche zhdut velikie dela, -- skazal
zametno poveselevshij Serapionych.
     --  Pogodite-pogodite,  --  ozadachenno  zagovoril Vasilij,  -- no  ved'
Stepana Stepanycha noch'yu pohitil chelovek v kletchatom sharfe?..
     -- V kakom, vot v  etom?  -- Inspektor rasstegnul verh molnii na  svoej
modnoj kurtke i izvlek konec  sharfa  -- takogo zhe  fasona, kak u ZHelezyakina,
tol'ko menee krichashchej  rascvetki.  -- Izvinite, Vasilij  Nikolaevich,  za etu
malen'kuyu mistifikaciyu, no kogda vy mne pozvonili i rasskazali o Kungurceve,
to ya ponyal, chto delo  i  vpryam' zashlo ochen'  daleko i chto professor Petrishchev
nahoditsya  v  smertel'noj  opasnosti.  A  kletchatyj  sharf  --  eto,  kak  vy
ponimaete, chtoby zaputat' ZHelezyakina.
     -- Egor  Trofimovich  ubedil  menya, chto  v filiale  mne ostavat'sya nikak
nel'zya, -- zagovoril Petrishchev -- Izvinite, doktor, i vy, Vasilij Nikolaevich,
chto ya davecha vstretil vas tak neprivetlivo -- prosto ya sil'no perepugalsya...
     --  Da  pustyaki,  -- shiroko  ulybnulsya  Vasilij.  --  Glavnoe, chto  moi
logicheskie postroeniya hotya by v etom voprose podtverdilis': tem "Kletchatym",
chto pohitil  vas,  okazalsya ne ZHelezyakin,  a ego konkurent. To est', ya hotel
skazat', protivnik... Stepan  Stepanych,  zdes' ryadom s vami lyudi, kotorym vy
mozhete vsecelo doveryat'. Tak chto, proshu vas, rasskazhite, chto vam izvestno po
vsemu etomu delu i chto v nem takogo, chto moglo privlech' vnimanie mafii.
     -- Da ya znayu ne slishkom-to mnogo, -- pozhal plechami Petrishchev. -- Kollega
Kungurcev  v odinochku  razyskal  grobnicu, a potom uzhe poehal tuda vmeste so
mnoj, no  ya dazhe vnutr' ne zahodil. On vynes ottuda koe-chto iz utvari, a dlya
menya  -- kosti.  Vse eto my  pogruzili v muzejnyj mikroavtobus i  povezli  v
Kisloyarsk.
     -- Kto sidel za rulem? -- sprosil Stolbovoj.
     -- Kungurcev, -- uverenno otvetil Petrishchev. -- On govoril, chto v  takih
delah chem men'she postoronnih, tem luchshe.
     --  V  takih delah... --  zadumchivo  protyanul  Dubov.  -- Vot eshche  odno
podtverzhdenie, hotya opyat' tol'ko kosvennoe.
     -- O chem vy? -- udivilsya Stolbovoj.
     -- Sejchas  povorachivaem  nalevo, -- skazal Petrishchev.  --  Proedem  paru
kilometrov po proselku, a potom peshkom. Nu da tam nedaleko.
     -- A my ne zaplutaemsya? -- na vsyakij sluchaj peresprosil Dubov i vklyuchil
levyj povorot.
     -- Net, -- uverenno zayavil professor. -- YA prekrasno vse pomnyu.
     "Moskvich"  medlenno  perevalivalsya  po  koldobinam  davno  zabroshennogo
proselka, i ego fary vyhvatyvali iz  zloveshchej t'my nizhnie razlapistye  vetki
vekovyh elej, vplotnuyu podstupavshih k doroge s obeih storon.



     "BMW"   poslednej  modeli   nespesha   katilsya  po   Vostochnomu   shosse.
Vooruzhivshis' binoklem  nochnogo videniya, Feliks ZHelezyakin nablyudal  za  sinim
"Moskvichom",  to  mayachivshim  daleko  vperedi,  to  ischezavshim  za  ocherednym
povorotom. Za rulem sidel opytnejshij voditel'-as, sluzhivshij ZHelezyakinu eshche v
bytnost' togo mestnym glavoj specsluzhb.  Sejchas pered nim stoyala  slozhnejshaya
zadacha:  vesti mashinu tak, chtoby ne  upustit' "Moskvich"  iz vidu i  v  to zhe
vremya ne dat' ponyat' Dubovu, chto za nim sledyat.
     Na zadnem sidenii robko erzali neradivye  zhelezyakinskie agenty  --  oni
oba chuyali, chto eto puteshestvie dobrom ne konchitsya i chto v sluchae neminuemogo
provala ves' gnev shefa obrushitsya na ih bujnye golovushki.
     Posle  ocherednogo  povorota   vperedi  pokazalsya  pryamoj   uchastok,  no
"Moskvicha" na doroge uzhe ne bylo.
     -- V chem delo? -- nastorozhenno proburchal ZHelezyakin.
     Voditel'  pritormozil  mashinu  i  izvlek iz-pod  sideniya potertuyu kartu
mestnosti, izdannuyu eshche v sovetskoe vremya dlya nuzhd voennyh i chekistov.
     -- On mog svernut' tol'ko syuda, -- poyasnil voditel'. -- Vidite, vot eta
tonkaya liniya -- lesnaya doroga.
     -- Nu i kuda ona vedet? -- delovito sprosil ZHelezyakin.
     --  K  CHertovym   goram,   --  uverenno   poyasnil   voditel'.  --  Ili,
po-tepereshnemu, v Kisloyarskij nacpark.
     -- Nu tak chto zh my stoim?! -- azartno vykriknul shef. -- Poehali!
     "BMW"  vzrevel i  dernulsya  s mesta  stol'  rezko, chto  agenty edva  ne
raskvasili nosy o perednee sidenie.



     Strannaya processiya dvigalas' po ele zametnoj tropinke. Vperedi uverenno
shagal professor Petrishchev, osveshchaya  put' karmannym fonarikom. Za nim sledoval
detektiv Dubov.  V  odnoj ruke  on  tozhe derzhal  fonarik,  no  osveshchal im ne
dorogu, a kungurcevskuyu kartu, pytayas' ponyat', pravil'no li oni idut. Sledom
netoroplivo brel doktor  Serapionych s nebol'shim chemodanchikom, a szadi, pochti
utopaya v nochnom mrake, plelsya inspektor Stolbovoj.
     Obognuv neskol'ko temnyh holmov, Petrishchev ostanovilsya  vozle odnogo  iz
nih:
     -- Vot zdes'.
     -- A vy uvereny? -- zasomnevalsya Dubov. Na  ego karte mestoraspolozhenie
kurgana  s  grobnicej bylo otmecheno  krestikom, odnako zdes', na  mestnosti,
detektiv uzhe sovsem ne byl ubezhden, chto oni nahodyatsya v iskomom meste.
     --  Nu  konechno zhe uveren,  -- rezko  otvetil professor,  --  inache  ne
vvyazalsya by  v etu  avantyuru. Tak-tak... -- Petrishchev  stal medlenno obhodit'
kurgan,  osveshchaya fonarikom sklony.  --  Vot zdes',  -- uverenno ukazal on na
mesto,  nichem   ne   otlichayushcheesya   ot  vsej  poverhnosti  holma,  pokrytogo
pozheltevshej travoj i koe-gde nevysokim kustarnikom.
     -- CHto zdes'? -- ne ponyal inspektor.
     -- Vhod v grobnicu, -- ob座asnil professor. -- Nuzhno snyat' sloj derna, a
dal'she uvidite.
     --  Nu  tak  vpered!  --  voskliknul  Dubov  i  prinyalsya  pryamo  rukami
raskidyvat' verhnij sloj. Ostal'nye posledovali ego primeru, lish' Serapionych
ispol'zoval kakuyu-to ne to lozhechku, ne to  lopatochku iz  svoego medicinskogo
chemodanchika.
     Ne projdya vglub' i pary decimetrov, pal'cy nochnyh  kopatelej natknulis'
na chto-to holodnoe i tverdoe.
     --  Nu,  znachit,  eto  dejstvitel'no  tut,  --  udovletvorenno  zametil
Petrishchev.  --  Davajte  kopat'  vshir',  poka  ne  pochuvstvuem,  chto  tverdaya
poverhnost' uhodit vglub'.
     Eshche  neskol'ko  minut,  i  izumlennym  vzoram Dubova  i  ego  sputnikov
predstala  kamennaya  dver',  ili, tochnee,  pryamougol'nyj  lyuk  dlinoj  okolo
polutora metrov, a shirinoj  -- chut'  men'she metra. Nichego pohozhego na  zamok
ili skvazhinu  na dveri ne okazalos',  lish'  sboku chernelo ogromnoe bronzovoe
kol'co.  Vasilij izo  vseh  sil potyanul  ego,  i  lyuk  s nepriyatnym  skripom
priotkrylsya. Iz temnogo chreva kurgana poveyalo smradom i zathlost'yu.
     -- Nu, gospoda, kto  pervyj?  --  predlozhil detektiv, kogda  lyuk obshchimi
usiliyami udalos' otkinut'.
     Otvazhnym pervootkryvatelem vyzvalsya stat' Serapionych.  Vzyav u Petrishcheva
fonar',  on  smelo  shagnul  v  ziyayushchij  proem.  Pravda,  spravedlivosti radi
otmetim,  chto   dopolnitel'noj  otvagi   doktoru   pridala  ego  legendarnaya
sklyanochka, k  kotoroj  on nezametno dlya  ostal'nyh  uzhe uspel prilozhit'sya po
doroge. CHerez mig iz-za lyuka donessya priglushennyj golos Serapionycha:
     -- Zahodite, druz'ya moi, tut ochen' dazhe milo.
     Sledom  za  doktorom  ego  sputniki  okazalis'  v  grobnice  -- zathlom
pomeshchenii  s  kupoloobraznym  potolkom,  kak  i  bylo  ukazano  v  opisaniyah
professora  Kungurceva. Vodya fonarikom, Vasilij vnimatel'no razglyadyval  to,
chto  ostalos' posle  nauchnoj ekspedicii -- pustoj kamennyj  grob  i barel'ef
"SHestvie kamennyh zverej".
     -- A on, okazyvaetsya, sostavlen  iz otdel'nyh plit, -- ne bez udivleniya
otmetil detektiv.
     -- Nichego udivitel'nogo, -- provorchal Petrishchev. -- Celikom ego syuda  ne
zatashchit'.
     -- No plity dovol'no bol'shie, -- zadumchivo prodolzhal Dubov.
     -- Razve eto imeet kakoe-to znachenie? -- sprosil Stolbovoj.
     --  Ochen' vozmozhno, ochen'  vozmozhno... --  Otyskav na barel'efe korovu,
Vasilij posvetil  fonarikom  vverh  i uvidel  izobrazhenie pticy  s  dlinnymi
kryl'yami i hvostom. -- Pohozha na lastochku?
     --  Da,  eto i  est'  lastochka, --  podtverdil  Petrishchev.  Stolbovoj  i
Serapionych molcha s nim soglasilis'.
     -- CHto zh, teper' vse shoditsya, --  s udovletvoreniem skazal Vasilij. --
Lastochka, simvol dushi...
     --  Vasilij Nikolaevich, mozhet byt', hvatit govorit'  zagadkami?  --  ne
vyderzhal inspektor Stolbovoj. --  YA ne sporyu, barel'ef zamechatel'nyj,  otdayu
dolzhnoe hudozhestvennomu masterstvu nashih  predkov, no  ne  radi  zhe  osmotra
starinnyh dostoprimechatel'nostej vy sorvali vseh nas s mesta i na noch' glyadya
povezli syuda?
     --  Nu chto zh, -- soglasilsya Dubov, -- sejchas ya vkratce poznakomlyu vas s
hodom  svoih myslej, a potom my s vami na praktike vyyasnim, naskol'ko on byl
veren...  Ili  naoborot, neveren. --  Vasilij otkashlyalsya,  kak  lektor pered
vystupleniem. --  Kogda  ya razgovarival  s baronessoj Xelen fon Achkasoff, to
ona  zaverila  menya,  chto  drevnie   kislyaki  horonili  serdce,  schitavsheesya
sredotochiem dushi,  otdel'no ot tela v osobom sosude. V otchete zhe  professora
Kungurceva  ob  etom ni slova. No,  s drugoj storony,  sosud  s serdcem, tem
bolee  esli on imeet kakuyu-to cennost', mogli vynesti pohititeli  zadolgo do
Kungurceva. K  tomu  zhe baronessa govorila, chto serdce  mozhet  hranit'sya i v
otdel'nom  pomeshchenii,  do kotorogo  professor  prosto ne  dobralsya.  Tak chto
otsutstvie sosuda s  serdcem samo po sebe  ni o chem eshche  ne govorit.  To  zhe
otnositsya i k predpolagaemym dragocennostyam, kotorymi "snabdili" pokojnika v
put' na tot  svet.  Vo-pervyh,  oni  mogli otsutstvovat' iznachal'no, tak kak
drevnie  kisloyarcy  otnyud'  ne  vsegda  horonili svoih  pravitelej vmeste  s
zolotymi i  prochimi  dorogostoyashchimi izdeliyami.  Vo-vtoryh,  ih mogli zabrat'
grabiteli. V-tret'ih, sam professor...
     -- Nikogda! -- gnevno perebil Petrishchev. -- On byl poryadochnym chelovekom!
Za eto ego i ubili...
     --  YA ne  imel  v vidu,  chto professor Kungurcev chto-to prisvoil. Zdes'
drugoe. Ves'ma pokazatel'na sud'ba zolotogo grebnya, ukrashennogo nacional'nym
ornamentom  -- edinstvennoj dragocennosti, kotoruyu Kungurcev, po ego slovam,
nashel v grobnice. Snachala greben' hranilsya v zapasnikah  Kisloyarskogo muzeya,
a potom  prishli  ottuda, -- Vasilij  neopredelenno, no vyrazitel'no ukazal v
potolok,  --  i  greben'  rekvizirovali.  I  znaete,  chto  skazal  professor
Kungurcev, kogda direktrisa muzeya emu ob etom soobshchila? "Tak ya i dumal!"
     -- CHto on imel v vidu? -- udivilsya Stolbovoj.
     -- |lementarno,  --  vzdohnul Dubov.  --  Pokojnyj  professor prekrasno
ponimal, v kakoj  strane my  zhivem. I chto vse  skol'ko-nibud'  cennoe tut zhe
budet, izvinite, prosto razvorovano.
     -- I vy polagaete?.. -- ne dogovoril Cerapionych.
     --  YA polagayu,  chto Kungurcev nashel  zdes' nechto  bol'shee, --  uverenno
podhvatil Dubov, --  no "obnarodoval" tol'ko zolotoj greben' kak svoego roda
probnyj  shar.  I  ochen'  skoro   ubedilsya,  chto  ego   samye  pessimistichnye
predpolozheniya nachinayut sbyvat'sya.
     -- I gde zhe sokrovishcha? -- nevol'no ponizil golos Serapionych.
     -- Ochevidno, spryatal v nadezhnom meste, --  otvetil detektiv, -- prichem,
skoree  vsego,  v  Kisloyarske  ili  ego  okrestnostyah. |tim  ya  ob座asnyayu ego
neodnokratnye priezdy syuda inkognito. On priezzhal, chtoby proverit', na meste
li sokrovishcha. Vozmozhno, issledoval ih kak uchenyj. Ili perepryatyval  v drugie
mesta. Odnako  mafiya  ni na  minutu  ne vypuskala  Kungurceva  iz  vidu,  i,
nesmotrya na vse predostorozhnosti, eto konchilos' dlya nego tragicheski.
     -- Znachit,  delo  za malym, --  neveselo usmehnulsya Stolbovoj. -- Najti
iskomoe mesto i vzyat' sokrovishcha.
     -- Ili zakopat' eshche poglubzhe, -- serdito proburchal  Petrishchev.  -- CHtoby
vsyakim moshennikam ne dostalis'.
     -- CHisto po-chelovecheski ya polnost'yu soglasen so  Stepan  Stepanychem, --
kivnul Vasilij,  -- no ved' mafiya ni pered chem ne ostanovitsya. Najdut li oni
dragocennosti  ili  net  -- no iskat' budut, prichem ne  razbiraya sredstv.  A
znachit,  budut  i novye  zhertvy. No esli  my  najdem sokrovishcha, to kak mozhno
skoree  peredadim  ih  nastoyashchim uchenym, kollegam Kungurceva,  i sdelaem eto
maksimal'no  glasno  i  otkryto, chtoby ni odin oblachennyj  vlast'yu prohindej
dazhe  i  podumat'  ne reshilsya  by,  chtoby polozhit'  na  nih svoyu  zagrebushchuyu
mohnatuyu lapu!
     -- Kak vy naivny, Vasilij Nikolaevich, -- vzdohnul inspektor. -- Neuzheli
zhizn' vas tak nichemu i ne nauchila... Stojte! Slyshite, chto eto?
     -- CHto, chto? -- zaoziralis' ego sputniki.
     -- Kak budto chto-to stuknulo u vhoda. Net, naverno, pomereshchilos'.
     --  Da i  komu  tut  byt', --  dobavil  Serapionych.  -- Razve  chto  duh
pokojnika...
     -- Nu i poslednee,  -- nemnogo pomolchav, prodolzhal Dubov. -- Kogda  ya v
muzee razglyadyval fotografiyu barel'efa, to obratil vnimanie na neyasnoe pyatno
pryamo nad korovoj  i srazu zhe podumal, chto  eto mozhet byt'  kakaya-to ptichka.
Pravda, v prilagavshemsya opisanii o nej ne bylo skazano ni slova, i  ya reshil,
chto  eto  prosto  otblesk  ot  vspyshki  ili   chto-to  podobnoe.  No  teper',
ubedivshis', chto tam dejstvitel'no lastochka, to dlya menya vse vstalo  na  svoi
mesta.  Ved'  lastochka,  po slovam baronessy Xelen fon Achkasoff,  u  drevnih
kisloyarcev pochitalas' simvolom dushi. Tak zhe kak i  serdce.  Trudno poverit',
chto Kungurcev ne zametil na barel'efe  izobrazheniya lastochki -- znachit, on ne
upomyanul  ego  namerenno. K tomu zhe  barel'ef ne  monolitnyj,  a  sostoit iz
neskol'kih plit. -- Vasilij  zamolk  i stal vodit'  fonarikom  po krayam  toj
plity, na kotoroj byla lastochka.
     -- Nu i chto zhe? -- ne vyderzhal dolgogo molchaniya inspektor Stolbovoj.
     --  Ochen' prosto!  Serdce  hranitsya  v  sosednem  potaennom  pomeshchenii,
kotoroe nahoditsya vot za etoj plitoj. -- Vasilij tknul fonarikom v lastochku.
-- Kungurcev ego obnaruzhil,  no po kakim-to prichinam utail ot vseh etu chast'
svoego  otkrytiya. Posvetite  mne, -- detektiv peredal fonarik Stolbovomu,  a
sam prinyalsya oshchupyvat' siluet lastochki -- nazhimat' na nego v raznyh mestah i
dazhe dergat' za dlinnyj hvost.
     --   A   vy,  golubchik,  poprobujte   skazat'  "Sezam,   otkrojsya",  --
sochuvstvenno posovetoval Serapionych.
     --  Net,  tut   chto-to  drugoe,  --   probormotal  Vasilij,   prodolzhaya
issledovat' lastochku. Kogda  on dobralsya do  golovy, to  klyuv pryamo pod  ego
pal'cami  stal  provalivat'sya vglub', a plita so  strashnym  skripom podalas'
vpered.
     -- Nu i nu, -- neodobritel'no pokachal golovoj Petrishchev.
     Prohod otkryvalsya  vse shire,  i v  zathloj  grobnice neozhidanno poveyalo
svezhim veterkom --  eto kazalos' pochti  stol' zhe neveroyatnym, kak vse hody i
tajniki mogil'nogo kurgana.
     --  Proshu,  -- sdelal  Vasilij shirokij priglashayushchij zhest.  Vse  chetvero
stolpilis'  pered prohodom  i pytalis' razglyadet'  otkryvsheesya pomeshchenie. Po
razmeram  ono  znachitel'no  ustupalo  pervomu,  a  v  seredine  na  kamennom
vozvyshenii stoyala vysokaya i  shirokaya vaza iz  tonko ogranennogo hrustalya. Ee
uzory  i perelivy tainstvenno  pobleskivali  v nevernom svete. Na  dne  vazy
chto-to temnelo -- vidimo, eto i bylo zabal'zamirovannoe serdce.
     A vokrug vozvysheniya, pryamo na kamennom  polu, stoyali zolotye figurki --
okolo  dvadcati  shtuk.  Nekotorye izobrazhali lyudej  --  mozhet  byt',  samogo
pravitelya, ego  zheny  i spodvizhnikov. Ostal'nye kak by povtoryali v miniatyure
izobrazhennyh na  barel'efe zverej. Sudya po tomu, kak blesteli figurki, kogda
na nih padal svet, ih prochishchali sovsem nedavno.
     Vasilij  i ego sputniki zavorozhenno glyadeli na otkryvshuyusya  im kartinu,
ne reshayas'  perestupit' poroga potaennoj  komnaty. No tut detektiv  zametil,
chto pod samoj krupnoj figurkoj, vysotoj santimetrov  tridcat', izobrazhavshej,
vidimo, samogo  pokojnika,  pryamo  na polu  lezhit kakaya-to  zapiska. Vasilij
ostorozhno  voshel v tajnik, podnyal bumazhku, no prochest'  ne uspel: u nego  za
spinoj  razdalsya  kakoj-to grohot, a  obernuvshis',  on  uvidel,  chto posredi
osnovnogo pomeshcheniya  stoit  Feliks  ZHelezyakin s nacelennym  pryamo na  Dubova
pistoletom. Za spinoj Feliksa mayachili dvoe v plashchah -- dazhe v polut'me syshchik
uznal v nih teh p'yanic, chto okolachivalis' vozle filiala na Hlebnoj.
     -- Nu chto zh,  milyj Vasilij Nikolaich, vy slavno porabotali,  -- pohabno
osklabilsya ZHelezyakin. -- ZHal' tol'ko,  chto plodami svoih trudov vy uzhe, uvy,
ne vospol'zuetes'...
     Poka Feliks proiznosil izdevatel'skuyu rech', Vasilij uspel pereglyanut'sya
so  svoimi sputnikami,  kotorye  rasteryanno  stoyali vdol'  sten s  podnyatymi
rukami.
     -- |tot  porog  vy  pereshagnete  tol'ko cherez  moj trup, --  reshitel'no
progovoril Dubov, chtoby protyanut' vremya i dat' Stolbovomu sorientirovat'sya.
     -- Uzh za etim delo ne stanet, -- zlobno proshipel ZHelezyakin. --  Proch' s
dorogi!
     No v etot moment inspektor Stolbovoj  neozhidanno soedinil podnyatye ruki
v  kulak i  so vsej sily nanes udar po shee agentu v kepke, stoyavshemu kak raz
pered nim. Tot svalilsya na holodnyj pol, slovno meshok s der'mom.
     Agent v  velyurovoj shlyape  brosilsya  bylo na pomoshch' svoemu naparniku, no
professor Petrishchev ochen' lovko postavil emu podnozhku.
     -- Elki-motalki, -- probormotal "shlyapa" i grohnulsya ryadom s kollegoj.
     Pochuvstvovav,  chto  chto-to  idet   ne  tak,   kak  zadumano,  ZHelezyakin
obernulsya, i Dubovu  etogo hvatilo, chtoby podskochit' k Feliksu i  popytat'sya
vyrvat'  u  nego  pistolet.  Tot,  razumeetsya,  ne otdaval, i mezhdu  vragami
zavyazalas' smertel'naya bor'ba. Vasilij  derzhal ZHelezyakina za ruku, v kotoroj
vse  eshche  nahodilos' smertonosnoe oruzhie.  I hot'  ego stvol  byl  napravlen
vverh, Dubov ponimal,  chto esli proizojdet vystrel, to  srikoshetit'  mozhet v
kogo ugodno.
     No tut  proizoshlo nechto, chto  zastavilo  ZHelezyakina  diko zavereshchat'  i
vyronit'  pistolet.  Vasilij ponachalu dazhe ne ponyal, chto  eto Serapionych  ne
spesha raskryl svoj doktorskij chemodanchik, izvlek ottuda samyj ogromnyj shpric
i ot vsej dushi vsadil ego v zadnicu ZHelezyakina. A Dubov  tem vremenem podnyal
s polu pistolet i nebrezhno sunul v karman.
     -- |to vam  darom ne projdet!  -- zatravlenno  vykriknul ZHelezyakin.  --
Rano raduetes'... C der'mom s容m...
     Odnako  poslednie  slova  nezadachlivogo  mafiozi  potonuli  v obval'nom
grohote, donesshegosya iz togo pomeshcheniya, gde hranilos' serdce v sosude.
     Vasilij obernulsya -- za proemom ziyala pustota. Ne stalo  ni vozvysheniya,
ni hrustal'noj  vazy,  ni  zolotyh  figurok -- lish'  chernaya bezdna. I tol'ko
vnimatel'no  priglyadevshis',  Dubov  razglyadel  gde-to  gluboko  vnizu   edva
kolyshushchuyusya vodnuyu poverhnost'.
     -- A gde zhe zoloto? -- razdalsya za spinoj detektiva golos ZHelezyakina.
     -- V podzemnom  ozere,  -- otvetil Vasilij. -- Ne  zhelaete  li tam  ego
poiskat'?
     Feliks  odaril Dubova vzorom, polnym ispepelyayushchej nenavisti  i, potiraya
zadnicu, zahromal k vyhodu iz grobnicy. Nikto ego ne uderzhival. Agenty, edva
oklemavshiesya  ot vseh potryasenij, nehotya podnyalis' s pola i pobreli vsled za
svoim poverzhennym bossom.
     Vasilij i ego  sputniki molcha glyadeli drug na druga. Nakonec,  detektiv
vspomnil o zapiske,  kotoruyu  vse  eshche derzhal v ruke.  On  posvetil  na  nee
fonarikom i vsluh prochel:
     -- "Ne derzhite dver' otkrytoj. Kungurcev".



     Na sleduyushchij den' Vasilij Nikolaevich vnov' obedal v restorane "Tri yajca
vsmyatku" pochti  v toj zhe kompanii, chto i nakanune.  Ne dostavalo  lish'  Anny
Sergeevny   (sobstvenno,  ona   i  ne   prinadlezhala  k   chislu   postoyannyh
zavsegdataev)  da inspektora  Stolbovogo,  kotoryj vospol'zovalsya  obedennym
pereryvom,  chtoby  posle  nochnyh  priklyuchenij  otospat'sya  pryamo  u  sebya  v
kabinete. Imenno o nochnyh priklyucheniyah shla rech' i za stolom. Vkratce povedav
o   proizoshedshem,   Dubov  predostavil  Vladlenu   Cerapionychu   raspisyvat'
podrobnosti.
     --  I  tut razverzlas' propast', budto vrata  preispodnej, --  nespeshno
povestvoval doktor, prihlebyvaya chaek s dobavkoj iz preslovutoj sklyanochki, --
i  holm sodrognulsya ot adskogo  grohota,  s kotorym mrachnye vody  podzemnogo
Stiksa poglotili nechestivoe zlato!..
     -- |h, kakaya cennost' propala! -- gor'ko sokrushalsya biznesmen Erofeev.
     --  YA  tak  ponyal,  chto eto delo  ruk  drevnih ustroitelej grobnicy, --
zametil Vasilij. -- Vidimo, pri otkrytoj dveri narushaetsya vozdushnyj  balans,
ili chto-to eshche. Da bog s nimi, s sokrovishchami, horosho hot' vse zhivy ostalis'.
-- Dubov vnutrenne sodrognulsya, podumav, chto sluchilos' by, okazhis' on  v tot
mig v potajnoj komnate.
     --  Naprasno vy,  dorogoj  Vasilij Nikolaevich,  vchera menya do konca  ne
vyslushali,  -- zagovorila baronessa Xelen fon  Achkasoff. --  YA  ved' kak raz
sobiralas' predupredit' vas, chto v drevnosti dlya  bor'by s temi, kogo teper'
imenuyut arheologami-nekrofilami, predprinimalis' vsyacheskie uhishchreniya,  no vy
svernuli razgovor na sovremennye kriminal'nye rel'sy.
     -- Priznayu i kayus'! -- Vasilij teatral'no stuknul sebya v grud' stolovoj
lozhkoj. --  Otnyne, uvazhaemaya  baronessa, budu so svyashchennym trepetom vnimat'
kazhdomu vashemu slovu...
     Tut   razdalos'   harakternoe   popiskivanie,  i  detektiv   s  vidimym
neudovol'stviem izvlek iz vnutrennego karmana mobil'nyj telefon.
     --  Dubov  slushaet.  A,  eto  ty?  --  Zaslyshav  golos  svoego  vernogo
osvedomitelya, syshchik hotel bylo po privychke  poprosit'  ego, chtoby perezvonil
popozzhe,  no vspomniv, k chemu priveli podobnye promedleniya  v  rassledovanii
"Dela professora Kungurceva", reshil vyslushat' srazu.
     -- Izvinite, ya na minutku, -- skazal on svoim  sotrapeznikam i otoshel k
sosednemu stoliku. -- Teper' slushayu vnimatel'no... A, vot  ono chto! Net-net,
eto ne poroda sobak  i ne vid  polovogo  izvrashcheniya, a... nu, v obshchem, dolgo
ob座asnyat', posmotri  v slovare inostrannyh slov. Spasibo za informaciyu. Esli
chto, tut zhe zvoni. Poka.
     Vasilij sunul  "mobil'nik"  obratno  za  pazuhu  i vernulsya  na prezhnee
mesto:
     --   Tol'ko  chto  ya  uznal,  chto  gospodin  ZHelezyakin  nabiraet   otryad
vodolazov-speleologov.  Ne zhelaet li kto iz vas tuda  postupit'?  YA by i sam
poshel, da del nevprovorot.




     Kak  lyudi stanovyatsya  Velikimi  Syshchikami?  Kak  lyudi voobshche  stanovyatsya
Velikimi? Sie nam  ne vedomo. Ved' dazhe o detstve i yunosti YUliya Cezarya  nam,
sobstvenno, nichego ne izvestno. Delo v tom, chto pervye glavy trudov Plutarha
i Svetoniya, posvyashchennye yunomu vozrastu etogo  nesomnenno Velikogo  CHeloveka,
uteryany.  V  etom  chuvstvuetsya  dyhanie   Tajny.   Kakoj-to  zapredel'noj  i
mogushchestvennoj. Vyzov, kotoroj mozhet  brosit', v  svoyu ochered',  opyat'-taki,
lish' Velikij CHelovek.
     Detstvo i yunost' Vasiliya Dubova takzhe pokryty  mrakom neizvestnosti. My
znaem lish',  chto on  vospityvalsya v detskom  dome, i  sud'ba  ego  roditelej
neizvestna nikomu, dazhe samomu  Vasiliyu.  Stat' zhe Velikim Detektivom Dubovu
bylo navernyaka iznachal'no  prednachertano sud'boj, no svershilos' eto  lish'  v
lihie, tak nazyvaemye "perestroechnye" vremena. Kisloyarskij gorkom komsomola,
gde   Dubov   rabotal   instruktorom,   blagopoluchno   transformirovalsya   v
Biznes-Centr. I prishlo vremya Vasiliyu sdelat' ser'eznyj i reshitel'nyj vybor v
svoej zhizni. I on yavno po  veleniyu sud'by vybral stezyu  chastnogo  detektiva.
Kakovaya vposledstvii i voznesla ego na  siyayushchuyu  vershinu  slavy. I esli poka
eshche  ego  velichestvennaya figura ne zatmila Cezarya, to,  my dumaem,  eto lish'
delo vremeni. I gryadushchie veka navernyaka podtverdyat nashe prorochestvo.
     Odnim iz pervyh nashumevshih del, prinesshih Vasiliyu Dubovu slavu Velikogo
Syshchika, stalo, kak eto ni pokazhetsya strannym, delo o propavshej shvabre. Hotya,
mozhet  byt', eto  i  ne stol'  uzh udivitel'no,  esli  uchityvat'  osobennosti
myshleniya  prostogo sovetskogo  cheloveka.  Kogda haker,  ne vyhodya  iz  svoej
moskovskoj   ili  piterskoj  kvartiry,  pronikaet  v  komp'yuternuyu   sistemu
krupnejshego  amerikanskogo  banka  i  snimaet so scheta  million, to prostogo
sovetskogo  cheloveka  ohvatyvaet  zakonnaya  gordost'   za  sootechestvennika,
utershego nos zazhravshimsya burzhuyam. No  kogda u bednoj  uborshchicy kradut shvabru
-- orudie ee geroicheskogo truda...
     Imenno eto priskorbnoe sobytie i stryaslos' v Biznes-Centre. Zasidevshis'
dopozdna u sebya v kabinete, Vasilij tam zhe i zanocheval, a utrom ego razbudil
stuk v dver'. Na  poroge stoyala uborshchica Frosya, i vid u nee byl samyj chto ni
na  est' bedovyj  --  kak  raz takoj,  kakoj obychno  i  byvaet u cheloveka, u
kotorogo propala ego lyubimaya shvabra.
     I Dubov reshitel'no prinyalsya za  poiski. On  vnimatel'no obyskal snachala
vtoroj etazh, gde nahodilas' ego sysknaya kontora, a zatem  i pervyj. Frosya so
svyashchennym trepetom  nablyudala  za dejstviyami Vasiliya.  A tot glubokomyslenno
proiznes:
     -- CHuvstvuyu, chto my na vernom puti. I esli shvabru ne vynesli iz zdaniya,
to krug poiskov suzhaetsya.
     C  etimi slovami  on  reshitel'no  napravilsya  na  tretij etazh,  gde  do
nedavnego  vremeni  raspolagalos'  komsomol'skoe  nachal'stvo,  a  teper'  --
naibolee "krutye" firmy, kotorye, za nebol'shim isklyucheniem, vozglavlyali  vse
te  zhe  vozhdi komsomola.  Potomu-to i  obstavlen tretij  etazh  byl neskol'ko
shikarnee, chem pervyj i vtoroj: v vestibyule, kuda vyhodila paradnaya lestnica,
stoyali neskol'ko myagkih  stul'ev, eshche ne "prihvatizirovannyh" novymi starymi
hozyaevami, a na  vsej protyazhennosti dlinnogo  koridora imelsya dazhe sdelannyj
iz  bol'shih  plastmassovyh   kvadratov   podvesnoj  potolok.  Dlya  chego  ego
ustanovili,  tolkom nikto  ne znal --  veroyatno,  chtoby ne  udarit'  v gryaz'
licom, esli  nagryanut  delegacii  zarubezhnyh  druzhestvennyh  (ili  ne ochen')
molodezhnyh organizacij.
     V  vestibyule,  razvalyas' na  divanchike, kuril  komp'yutershchik  ZHen'ka  iz
gazety "Za vashe zdorov'e", redakciya kotoroj nahodilas' v byvshih apartamentah
pervogo sekretarya.  Tak  kak ZHen'ka provodil  na  trudovom postu chut' ne vse
nochi,  to  Dubov  reshil  pointeresovat'sya  --  ne  zametil  li  tot  chego-to
neobychnogo?
     ZHen'ka pochesal v golove:
     -- Tut byl na ulice bol'shoj shum -- kakie-to devicy podralis'.
     -- Stranno, a ya ne slyshal, -- protyanul Vasilij. -- I chto za devicy?
     -- Izvestno  kakie, -- hmyknul ZHenya, -- te  samye... Postoj, -- potushil
on okurok o malahitovuyu pepel'nicu, -- prohodil tut noch'yu odin neznakomec.
     -- Vo skol'ko i otkuda? -- tut zhe dostal Vasilij zapisnuyu knizhku.
     -- Gde-to  okolo dvuh,  -- nemnogo podumav, otvetil komp'yutershchik.  -- YA
kak raz vyhodil syuda  pokurit'. On  shel  iz togo konca koridora, proshel mimo
menya, a potom vniz po lestnice.
     -- I vse? -- razocharovanno sprosil Dubov.
     --  Da net.  On eshche skazal: "A kurit'  vredno, molodoj chelovek". I  kak
budto dazhe s legkim akcentom.
     -- A moyu shvabru on ne nes? -- ne vyderzhala Frosya.
     -- Net, -- uverenno otvetil ZHenya.
     -- Nu, mozhet byt', on derzhal ee pod odezhdoj? -- predpolozhil detektiv.
     -- Na  nem byli dzhinsy i  rubashka, --  pokachal golovoj ZHenya, --  a  tam
shvabry ne spryachesh'. -- I polunochnyj komp'yutershchik zakuril sleduyushchuyu sigaretu.
     -- Nu chto zh, prodolzhim poiski, -- vzdohnul Dubov  i dvinulsya v koridor,
konec kotorogo  po  prichine "oprihodovaniya"  bol'shej chasti lampochek tonul vo
mrake.
     Ne  proshlo i minuty, kak do Frosi i ZHeni donessya dikij  vopl', a sledom
za nim iz mraka vyplyl sam Vasilij Dubov. Odnoj rukoj  on derzhalsya za lob, a
v drugoj torzhestvenno  nes Frosinu shvabru  s priceplennoj k nej poluzasohshej
tryapkoj.
     --  Vasya,  ty  nashel ee!  --  vozopila Frosya i na radostyah  rascelovala
detektiva.



     Odolzhiv  Vasiliyu  lazernyj  disk  v  kachestve  holodnogo  predmeta  dlya
prikladyvaniya k shishke, ZHenya  otpravilsya k sebe v redakciyu,  Frosya so shvabroj
napereves  pobezhala  vypolnyat' svoi  sluzhebnye  obyazannosti, a  syshchik  stoyal
posredi vestibyulya i pytalsya deduktirovat'. CHto-to vo vsej  etoj istorii bylo
kak budto ne tak, a chto imenno -- Vasilij nikak ne mog ponyat'.
     Ego  razmyshleniya prervalo  poyavlenie novogo  personazha  --  po lestnice
gruzno podymalsya gospodin v krasnom pidzhake, cvetastom galstuke i s torchashchim
iz karmana  pejdzherom.  To byl izvestnyj turisticheskij biznesmen Erofeev  --
odin iz nemnogih obitatelej tret'ego etazha, ch'e  proshloe ne bylo  svyazano so
slavnym komsomolom.
     "A  ved' ego turbyuro nahoditsya kak raz v samom konce koridora", smeknul
Dubov.  Erofeev  zhe tem vremenem  proshestvoval  mimo  Vasiliya,  nebrezhno emu
kivnuv, i vstupil v temnyj koridor.
     -- CHert, lampochki ne mogut vkrutit', -- provorchal  biznesmen i, poshariv
v karmane, izvlek ottuda fonarik.
     A Vasilij, krepche prizhav disk ko vse  razrastayushchejsya shishke,  vyzhdal eshche
paru minut i reshitel'no otpravilsya sledom za Erofeevym.
     --  CHem mogu sluzhit',  Vasilij  Nikolaevich?  --  uchtivo pointeresovalsya
biznesmen,  kogda  Dubov  pronik   v  ego   kabinet,  ustavlennyj  vsyacheskoj
sovremennoj  tehnikoj i uveshannyj  yarkimi vidami Grecii  i  drugih  ne menee
ekzoticheskih stran.
     -- Georgij Ivanych,  u vas nichego ne propalo? -- pryamo  s poroga sprosil
Dubov. Erofeev ustavilsya na nego s udivleniem:
     -- U nas nichego ne propadaet! Vidite, kakie klyuchi, kakoj zamok s kodom,
a tam, nad dver'yu, dazhe videokamera. A sejf -- hot' dinamitom vzryvaj!
     Vasilij  oglyadel  vse   eti  predmety  predostorozhnosti,  no   ne  stal
razocharovyvat' Erofeeva, chto dlya nastoyashchego professionala vse eti prichindaly
-- ne bolee chem detskie pobryakushki.
     -- Znachit, u vas vse na meste, -- konstatiroval detektiv. -- Nu chto zhe,
Georgij Ivanych, izvinite za bespokojstvo.
     Vasilij  vyshel  iz  erofeevskogo kabineta, no dver' ostavil otkrytoj. V
koridore  on  privstal na  cypochki,  podnyal  odin  iz  kvadratov  podvesnogo
potolka, posharil tam i izvlek nebol'shuyu chernuyu papku.
     --  CHto  eto?!  --  Gospodin  Erofeev,  dosele  s  ehidnoj  fizionomiej
nablyudavshij  za dejstviyami Dubova,  stol' rezko vskochil so svoego "ofisnogo"
stula, chto pejdzher chut' ne vyvalilsya u nego iz karmana.
     -- Vasha?  -- Vasilij nebrezhno vbrosil  papku v kabinet, gde ee v ohapku
pojmal Erofeev.
     -- Moya  kak budto,  --  ne ochen'  uverenno otvetil biznesmen.  A  zatem
brosilsya k sejfu: -- Tut ee net!
     -- Nu  konechno  zhe net, --  chut' zametno ulybnulsya Dubov, vnov' vhodya v
kabinet. -- Ved' vy ee derzhite v rukah. Poglyadite, vse li na meste.
     Erofeev drozhashchimi  rukami raskryl papku,  i na ego  obychno besstrastnom
lice poyavilos' smeshannoe vyrazhenie nedoumeniya i otchayaniya.
     -- CHego-to ne hvataet? -- zabespokoilsya Dubov.
     -- A, net, vrode by vse na meste, -- spravilsya  s volneniem Erofeev. --
Bol'shoe   vam  spasibo,  Vasilij   Nikolaich.  Znaete,   ya  dumal,   chto   vy
detektivstvuete  tak,  "dlya prikola",  a  vy, vyhodit, po-nastoyashchemu  syshchik!
Skazhite, chem ya mog by vas otblagodarit'?
     -- Nichem,  --  velikodushno  mahnul rukoj  Dubov. --  Tem  bolee  chto  i
iskal-to ya vovse ne vashu dragocennuyu papku, a Frosinu shvabru.
     -- Kakuyu eshche shvabru? -- udivilsya Erofeev.
     --  Nu ladno,  --  vzdohnul  Vasilij, --  kak  govorit  major Selezen',
ob座asnyayu special'no dlya neponyatlivyh. U nashej uborshchicy Frosi propala shvabra.
Obnaruzhilas' ona, -- detektiv potrogal shishku  na lbu, -- vozle vashego ofisa.
Ryadom  s neyu  nahodilas' zasohshaya  tryapka. Vot ee-to  forma i pokazalas' mne
strannoj: obychno  tryapka  sohranyaet  ochertaniya  predmeta,  na  kotoryj  byla
nadeta, a tut uglublenie imelo cilindricheskuyu formu. Sovsem kak ob容ktiv  na
vashej videokamere.  Komp'yutershchik  iz  "Za  vashego  zdorov'ya" videl kakogo-to
cheloveka, vyhodyashchego iz koridora, no  on ne  nes ni  shvabry, ni chego-to eshche.
Nakonec,  na  podvesnom potolke ya uvidel  otpechatki ladoni,  i eto, konechno,
nedosmotr Frosi, chto tam ostalas' pyl'... -- Dubov zamolk i vnov' ozabochenno
prizhal disk ko lbu.
     -- Nu i chto zhe s togo? -- tuzhilsya gospodin Erofeev  usledit' za poletom
mysli Velikogo Detektiva.
     -- |to elementarno,  Georgij Ivanych,  -- vzdohnul Dubov. -- Tot chelovek
pronik  v  vash  nepristupnyj  kabinet,  nakinul  tryapku  na   vashu  hvalenuyu
videokameru,  zabral  iz  vashego bronirovannogo sejfa chto  emu nado bylo,  a
kogda vyshel, to uvidel, chto v vestibyule kto-to est'. Togda on zapryatal papku
za podvesnoj potolok, a  sam ushel nalegke, no s namereniem  potom vernut'sya.
-- Vasilij  pristal'no poglyadel na Erofeeva: -- Tol'ko sdaetsya  mne,  chto ne
vse tut tak prosto...



     V tot zhe den' Dubov obedal v restoranchike "Tri yajca vsmyatku", gde pochti
vsegda sobiralsya priyatnyj krug znakomyh, s kotorymi bylo o chem pokalyakat'  v
pereryvchike "mezhdu pervym i vtorym".
     Edva  vojdya  v  obshirnyj  svetlyj  zal  restorana,  Vasilij  Nikolaevich
oglyadelsya  -- net  li  kogo  iz  znakomyh. A  iz-za  stolika v uglu emu  uzhe
radostno mahal  rukoj ni kto inoj  kak inspektor  Kisloyarskoj  milicii  Egor
Trofimovich Stolbovoj. C inspektorom Dubov byl znakom dovol'no davno -- eshche s
teh por,  kak kuriroval  pri gorkome  komsomola  otryad  yunyh druzej milicii.
Kogda zhe  Vasilij  zadelalsya  chastnym  detektivom,  Egor  Trofimovich  sperva
otnessya k etomu  dovol'no skepticheski,  odnako posle neskol'kih del, kotorye
Vasilij s  bleskom  raskryl, i  v  ih  chisle nashumevshego  "dela  o mogil'nom
kurgane", on  peremenil  svoe  mnenie  i o  Dubove, i  o chastnom  syske  kak
takovom, i  dazhe bolee togo --  vse chashche obrashchalsya k Vasiliyu za sodejstviem,
vzamen snabzhaya togo operativnoj informaciej o proisshestviyah po gorodu.
     Vot  i na  sej  raz  Dubov  i Stolbovoj shodu  zaveli  professional'nyj
razgovor.
     --  Nu  kak tam s  ogrableniem  sberkassy? -- pointeresovalsya Dubov. --
Nichego noven'kogo ne nakopali?
     --  Nichego,  --  razvel rukami Stolbovoj, edva ne  oprokinuv tarelku  s
uhoj. -- Versii prihoditsya otbrasyvat' odnu za drugoj.
     -- YA pytalsya chto-to uznat'  po svoim kanalam, no tozhe poka chto  kruglyj
nol',  -- skazal  Vasilij. --  Pohozhe, chto rabotali professionaly, k tomu zhe
gastrolery.
     -- Da,  ochevidno  tak, -- soglasilsya Egor Trofimovich. --  Nu  da bog  s
nimi.  A tut  vot  ves'ma kur'eznaya istoriya  priklyuchilas', kstati, pryamo pod
oknami  vashego  Biznes-Centra. Okolo polunochi gruppa devic, nu, iz teh, kogo
imenuyut "baryshni  s Elizavetinskoj ulicy", uchinila mezhdu soboj  draku, vrode
kak razborku.
     -- Aga, ya  uzhe o  nej slyhal, --  kivnul  Dubov i slovam  Ctolbovogo, i
oficiantke, prinesshej emu pervoe. -- A v chem delo?
     --  Nu, prichina ves'ma prozaicheskaya -- konkurenciya. Vdol' Biznes-Centra
flanirovala  kakaya-to  postoronnyaya  dama,  ne pervoj  molodosti,  no  ves'ma
appetitnyh form. Mestnye  devicy, ponyatnoe delo, na nee "naehali",  ta stala
ogryzat'sya, razgorelas' draka, pribyla miliciya, devicy razbezhalis' kto kuda,
a "noven'kuyu" zaderzhali.
     -- Obychnoe  delo,  --  prinyalsya za sup Vasilij. -- I  chto zdes'  takogo
kur'eznogo?
     -- Edva  etu damu  dostavili v uchastok, kak  ona prinyalas'  skandalit',
zayavlyat', chto  ee zaderzhali nezakonno, i pri etom tak i sypala  yuridicheskimi
terminami  i ssylkami  na raznye administrativnye kodeksy. Dezhurnyj  uzh i ne
znal,  chto  s  nej  delat',  no  tut  v  uchastok  zayavilsya  nekij  gospodin,
nazvavshijsya ee  suprugom,  i  k  obshchemu  oblegcheniyu  zabral  razbushevavshuyusya
"nochnuyu babochku".
     -- Vse eto ves'ma pechal'no, -- zametil  detektiv. -- Do chego my  dozhili
-- professional'nye  yuristy  vynuzhdeny idti na  panel'. V  obshchem,  malen'kie
izderzhki suvereniteta i rynochnoj demokratii... Nu a chto eshche noven'kogo?
     -- Da vse kak obychno, -- inspektor s udovol'stviem proglotil lozhku uhi,
-- melkie  krazhi, moshennichestvo i vse v tom  zhe duhe. Hotya pogodite, vot eshche
odno del'ce --  reviziya v  Grazhdansko-immigracionnom departamente ustanovila
fakt propazhi nezapolnennyh sovetskih pasportov. I ne prostyh, a inostrannyh.
     -- Tak sovetskih ili inostrannyh? -- peresprosil detektiv.
     -- Sovetskih,  no godnyh dlya  poezdok za granicu. Znaete, kak  byvaet v
perehodnyj  period  --  svoih,  kisloyarskih pasportov eshche ne  napechatali,  a
starye,  sovetskie, vrode  by  kak  uzhe  vtorogo sorta,  ottogo ih i  hranyat
koe-kak. A  to, chto  oni na  dannyj moment sluzhat edinstvennym ausvajsom dlya
nashih puteshestvennikov, nikogo ne kolyshet.
     Vasilij  predosteregayushche  kashlyanul  --  k  stoliku  podhodil  biznesmen
Erofeev, i sluzhebnyj razgovor nuzhno bylo svorachivat'.
     Pohozhe, chto gospodin Erofeev nahodilsya v nailuchshem raspolozhenii duha:
     -- Dobryj  den', Egor Trofimych. A s  vami, Vasilij Nikolaich, my segodnya
uzhe videlis'.
     -- CHto  eto vy,  Georgij Ivanych, siyaete, budto mednyj  pryanik? -- hmuro
sprosil inspektor.
     --  A  kak mne  ne siyat',  koli  ya  segodnya zaimel solidnogo klienta na
ekskursiyu v Greciyu? -- eshche bol'she rascvel Erofeev. -- A vy,  inspektor,  eshche
ne sozreli dlya poezdki?
     --  Dajte  zdes'  s  delami rashlebat'sya,  togda  mozhno  i v Greciyu, --
burknul Stolbovoj, nepriyaznenno  glyanuv na biznesmena. Erofeevu  zhe  strast'
kak hotelos' zapoluchit' eshche odnogo klienta:
     --  Vasilij  Nikolaich, vy  davecha okazali  mne neocenimuyu uslugu,  i  ya
vse-taki hotel  by vas otblagodarit'. YA vam prodam putevku po  l'gotnoj cene
-- za devyat'sot baksov vmesto tysyachi.
     Odnako Vasilij ne uspel otvetit' na  stol'  zamanchivoe predlozhenie, tak
kak k stoliku ne sovsem tverdoj pohodkoj  priblizhalsya eshche odin zavsegdataj -
uzhe znakomyj nam doktor Vladlen Serapionych. V odnoj ruke on nes stakan  chayu,
a v drugoj -- skandal'no znamenituyu gazetu "Kisloe  pole". Prisev  za stol i
pozdorovavshis'  s sotrapeznikami,  doktor  polez vo vnutrennij karman svoego
potertogo syurtuchka i izvlek ottuda nebol'shuyu sklyanochku, iz kotoroj nabul'kal
v chaj nekoej podozritel'noj po vidu i zapahu zhidkosti. Osnovatel'no razmeshal
vse eto chajnoj lozhechkoj i sdelal paru glotkov.
     --  Otlichnyj  chaek! --  C  etimi slovami  Vladlen  Serapionych razvernul
gazetu i prinyalsya ee userdno izuchat'.
     --  Nu,  doktor,  chego  pishut?  --  pointeresovalsya Stolbovoj.  On  uzhe
zakonchil  obedat',  no  pochemu-to  ne  speshil  uhodit',  hotya  obychno  iz-za
hronicheskoj zaparki na sluzhbe ne byl sklonen k dolgim zastol'nym besedam.
     -- Zdes' naschet naleta na sberkassu, -- ohotno otkliknulsya Cerapionych i
tut  zhe  s  vyrazheniem  zachital:  --  "V  nashem gorode  soversheno  ocherednoe
zlodejskoe prestuplenie -- nahal'noe napadenie na sberkassu. Dva  bandita, a
tochnee --  odin  bandit  i odna  banditka -- vorvalis'  v  pomeshchenie i,  dav
avtomatnuyu ochered'  poverh golov, potrebovali deneg. Oba  byli odety v belye
halaty, ukazyvayushchie na prinadlezhnost' k Belomu Bratstvu,  a odin iz  nih pri
etom vykrikival lozungi raznogo roda  totalitarnyh  sekt i treboval  svobodu
Asahare  i drugim  izuveram  i  ekstremistam. Dal'nejshie  dejstviya  negodyaev
polnost'yu podtverdili ih slova -- vyhvativ iz-pod poly ogromnye ballony, oni
vypustili  struyu  nervno-paraliticheskogo  gaza,   otchego   i  rabotniki,   i
posetiteli  sberkassy skonchalis' v tyazhkih mucheniyah. Zagrabastav vse nalichnye
den'gi  i v izvrashchennoj  forme nadrugavshis' nad zaveduyushchej, podonki pokinuli
sberkassu,  naposledok  udariv  ballonom po golove  odnogo  iz  posetitelej,
kotorogo, ochevidno, sochli zhivym. YA  sam videl,  kak ego  krov'  vperemeshku s
mozgami  rastekalas'  po polu  i dazhe  vytekala  na  ulicu, gde ee slizyvali
golodnye brodyachie dvornyagi. Razumeetsya, kogda na mesto tragedii pribyla nasha
doblestnaya miliciya vo glave s dvumya  znamenitymi bezdarnostyami, inspektorami
Ctolbovym i Listvenicynym, vse uzhe bylo koncheno, i sanitary, okazavshiesya tam
ran'she  tak  nazyvaemyh  pravoohranitelej,  uzhe  vyvolakivali  iz  pomeshcheniya
mnogochislennye  trupy  s vypuchennymi glazami,  vysunutymi yazykami i  sledami
predsmertnyh muk".
     -- M-da,  --  tol'ko  i smog skazat' na  eto Dubov. --  Kto avtor  sego
blistatel'nogo reportazha, dumayu, i tak yasno.
     -- Proklyatyj Ibikusov! -- ne vyderzhav, vskochil Stolbovoj. -- Net, nuzhno
taki budet privlech' ego k sudu za diffamaciyu!
     -- CHego-chego? -- peresprosil Erofeev.
     -- Za klevetu! -- buhnulsya na mesto inspektor.
     -- A chto, razve gospodin Ibikusov sil'no priukrasil fakty? -- othlebnul
eshche paru glotkov Cerapionych. -- Voobshche-to v moe zavedenie nikakie pokojnichki
s otravleniem ne postupali...
     --  Ne bylo  nikakih  pokojnichkov,  -- neskol'ko uspokoivshis', vzdohnul
Egor  Trofimovich. --  A  tem  bolee,  nikakogo Asahary s Belym Bratstvom.  V
sberkassu  voshli dvoe v medicinskih  halatah i marlevyh povyazkah, skryvayushchih
lica,  i  predstavilis'  dezinsektorami, to est' specialistami  po  bor'be s
tarakanami,  krysami i prochej domashnej  zhivnost'yu. Zaveduyushchaya otvetila,  chto
nikakih  dezinsektorov oni ne  vyzyvali, no zhenshchina,  nazvavshayasya  doktorom,
zayavila, chto raboty vedutsya shirokim frontom po vsemu gorodu, i velela svoemu
pomoshchniku-sanitaru pristupat' k delu. Tot dostal iz  sumki  pul'verizator  i
napravil struyu pryamo na zaveduyushchuyu, a potom na kassirshu i dvoih posetitelej,
no   raspylyali  oni  vsego  lish'  kakuyu-to  snotvornuyu   dryan',  ot  kotoroj
poterpevshie tut zhe zasnuli primerno na dva  chasa. A grabiteli zabrali den'gi
i prespokojno ushli. Vot, sobstvenno, i vse. A etot pridurok Ibikusov  svoimi
nezdorovymi fantaziyami prosto nakalyaet obstanovku v gorode!
     --  A  raskolotaya  golova   i  vytekayushchie   mozgi?  --  professional'no
polyubopytstvoval Serapionych. -- Vse-taki byli ili net?
     -- Byli, -- usmehnulsya Stolbovoj -- no tol'ko eto byl arbuz.
     -- Kak, arbuz? -- ne ponyal Erofeev.
     -- Da iz koshelki odnoj iz posetitel'nic. Upal  i raskololsya, -- poyasnil
inspektor i filosofski zametil:  -- A uzh uvidet' raskolotyj cherep -- byla by
izvrashchennaya fantaziya, togda i ne takoe vozmozhno!



     Kogda Erofeev i Cerapionych udalilis', Dubov pronicatel'no  posmotrel na
Stolbovogo:
     -- Egor Trofimych, sudya po vashemu galstuku, vy sobiraetes' pogovorit' so
mnoyu o chem-to ochen' vazhnom.
     -- Kak vy dogadalis'? -- chut' vzdrognul inspektor.
     --  |lementarno.  Vy  davno  otobedali,  no  ne  ushli,  a  podderzhivali
razgovor,  kotoryj dlya  vas  byl yavno nepriyaten.  Vy  otpustili i doktora, i
gospodina Erofeeva. Znachit, u vas delo ko mne.
     -- Da,  no  prichem tut  galstuk?  --  Egor  Trofimovich  podnes  ruku  k
vorotnichku -- galstuka ne bylo.
     --  Vy  tak  ozadacheny  etim  delom, chto dazhe  zabyli  ego  nadet',  --
nevozmutimo poyasnil syshchik.  -- Tak chto  vykladyvajte,  Egor Trofimych, vmeste
podumaem, chto delat'.
     Odnako Stolbovoj, po obyknoveniyu, zavel razgovor izdaleka:
     --  Znaete, Vasilij Nikolaich,  ya chasten'ko  na  dosuge zadumyvayus': vot
posle togo kak voznikla nasha Kisloyarskaya  Respublika, my okazalis' kak budto
na  neobitaemom ostrove. Net, nu poezda, konechno, hodyat, radio, televidenie,
moskovskie gazety  -- vse eto est'. No  vot skazhite ne  zadumyvayas', chto vam
pridet v golovu pri slove "Moskva"?
     -- Pugacheva, -- ne zadumyvayas' otvetil Dubov.
     --  Vot imenno! -- otpil  chayu  Stolbovoj. -- I tak  otvechayut devyat'  iz
desyati. Desyatyj otvechaet -- Cereteli, a odinnadcatyj -- Luzhkov. A s chem, kak
vy dumaete, associiruetsya Kisloyarsk u moskvichej?
     -- Nu, dazhe ne znayu... -- pozhal plechami Vasilij.
     -- Sociologicheskaya sluzhba  nashego pravitel'stva provela v Moskve opros,
-- inspektor  dostal iz  portfelya listok  bumagi, -- i  vot  kakie  poluchila
rezul'taty. Okolo shestidesyati procentov oproshennyh voobshche vpervye uslyshali o
sushchestvovanii Kisloyarskoj respubliki. Polovina iz teh, kto hot' chto-to o nas
slyshal, opredelila nashe  geograficheskoe polozhenie ves'ma raznoobrazno:  odni
schitayut, chto eto gde-to na Kavkaze, drugie -- v Sibiri, a tret'i -- chto dazhe
na Valdajskoj  vozvyshennosti.  A na  vopros  "CHto vy  znaete  o  Kisloyarskoj
respublike?" lish' edinicy s trudom pripomnili, chto u nas imeetsya Kisloyarskoe
zhe vodohranilishche, ili  "Kisloe  more", s otravlennoj  vodoj i  bezzhiznennymi
beregami, da eshche kakoj-to Razbojnikov, kotorogo neizvestno za  chto derzhat  v
tyur'me.
     Dubov otorvalsya ot kompota:
     --  Da  uzh,  takaya  informaciya  vryad li sogreet dushu  grazhdaninu  lyuboj
strany. Neuzheli nashe pravitel'stvo prosto primet ee k svedeniyu -- i vse?
     --  Razumeetsya,  net.   I   imenno  po  etomu   povodu  menya  i  drugih
operativnikov    vyzyvali   v    administraciyu    Prezidenta.   Okazyvaetsya,
prezidentskaya press-sluzhba s cel'yu proryva informacionnoj blokady sobiraetsya
priglasit' v Kisloyarsk gruppu moskovskih zhurnalistov i prinyat' ih po vysshemu
razryadu, a nasha zadacha -- obespechit' im bezopasnost'.
     --  Da, eto ochen' dazhe neploho, --  zametil detektiv. -- I chto  zhe,  vy
predlagaete mne zanyat'sya ih ohranoj? No eto ne sovsem moj profil'...
     -- Net-net, nu chto vy, -- perebil inspektor. -- Da i priezd zhurnalistov
-- poka  eshche  vopros budushchego. Nado  vse podgotovit',  podobrat'  podhodyashchie
kandidatury,  razoslat' priglasheniya... Delo  v drugom -- vyyasnilos', chto uzhe
ne segodnya-zavtra v  Kisloyarsk  po  sobstvennoj  iniciative priezzhaet  nekaya
moskovskaya zhurnalistka.
     --  Nu  vot i prekrasno!  --  obradovalsya Vasilij.  --  Ostaetsya tol'ko
pokazat' ej nashe gosudarstvo s luchshej storony. Kstati, chto za zhurnalistka?
     -- Nadezhda CHalikova. Vam ee imya, razumeetsya, ni o chem ne govorit?
     --  Da  uzh,  eto vam ne  Pugacheva.  Vprochem,  chto-to  pripominayu.  Ona,
kazhetsya,   na  volne  perestrojki  pechatalas'  v  "Ogon'ke",  v  "Moskovskih
novostyah"...
     -- Tak tochno,  -- kivnul Stolbovoj. -- My tut naveli koe-kakie  spravki
-- no eto  lish' obshcheizvestnye fakty. Dejstvitel'no,  CHalikova imeet  stojkuyu
reputaciyu "demokratki", a krome togo do nedavnego vremeni regulyarno poseshchala
tak nazyvaemye "goryachie  tochki".  Ne zamuzhem,  postoyanno prozhivaet  v Moskve
vmeste s roditelyami i mladshim bratom. Vot i vse, chto nam udalos' uznat'.
     -- I chto vas smushchaet? -- pronicatel'no glyanul na inspektora syshchik.
     -- Vidite li, -- ne bez truda  pristupil k glavnomu Stolbovoj,  -- bylo
by  zamechatel'no,  esli  by  gospozha  CHalikova  osmotrela  nashu  Respubliku,
vstretilas' s  ee rukovodstvom, nu tam,  ne znayu  uzh,  poznakomilas' s nashej
kul'turoj,  promyshlennost'yu,   narodnym   hozyajstvom,  a  potom  spokojno  i
dobrozhelatel'no opisala by vse eto v kakoj-nibud' moskovskoj gazete.
     -- A chto, u vas est' osnovaniya somnevat'sya v ee ob容ktivnosti?
     -- Net. No  nam  stalo izvestno, chto  CHalikova, pomimo prochego,  zhazhdet
pobyvat' v nashej tyur'me i vzyat' interv'yu u putchista Razbojnikova.
     -- Nu,  nichego udivitel'nogo, -- pozhal plechami Dubov. -- Ved'  vy  sami
tol'ko  chto  govorili,  chto sidyashchego Razbojnikova schitayut  v  Moskve glavnoj
Kisloyarskoj   dostoprimechatel'nost'yu.  Puskaj  vstrechaetsya,   i   esli   ona
dejstvitel'no  prinadlezhit  k demokraticheskomu  napravleniyu,  to  vse  ravno
nichego horoshego o nem ne napishet. |to takoj skol'zkij tip...
     -- K sozhaleniyu, vse  ne tak prosto,  -- so skorb'yu pokachal golovoj Egor
Trofimovich. -- Mozhet  byt', vy i  ne v  kurse,  no  s samogo dnya aresta nashi
vlasti ne dopuskayut nikakih kontaktov Razbojnikova s volej. Dazhe ego vstrechi
s advokatom Bryukvinym prohodyat pod strogim kontrolem.
     -- Pochemu? -- zainteresovalsya Vasilij.
     --  Esli  b ya  znal!  --  Inspektor  zakatil glaza k  lepnomu  potolku,
ispeshchrennomu  chernymi tochkami --  ne  to  muhami,  ne to  sledami  pul'.  --
Vozmozhno,  im izvestno, chto Razbojnikov znaet  nechto, ot chego i im samim  ne
pozdorovitsya.  Ili kakie-to drugie  prichiny.  YA znayu  tol'ko to,  chto mnogim
kisloyarskim zhurnalistam bylo otkazano  v interv'yu s Razbojnikovym. I sudya po
tomu,  skol'  vliyatel'nye,  no v to  zhe vremya dalekie  ot  sredstv  massovoj
informacii  lica pytalis' "protolknut'"  zhurnalistov  k Razbojnikovu,  mozhno
sdelat'  vyvod,  chto  istinnoj prichinoj  bylo ne  stol'ko interv'yu,  skol'ko
stremlenie  cherez korrespondenta chto-to peredat' zaklyuchennomu.  Ili naoborot
-- chto-to ot nego poluchit'.
     -- Skoree vsego, vtoroe, -- zametil Dubov.
     -- Pochemu vy tak schitaete?
     --  Skazhite,  Egor  Trofimovich,  razreshayut  li  Razbojnikovu  v  kamere
poluchat' gazety?
     -- Nu, ne znayu, no dumayu, chto da.
     --  Togda  vyyasnite,  kakie  gazety on  chashche vsego chitaet. -- Stolbovoj
kivnul. -- Da, tak chto zhe s CHalikovoj?
     Egor Trofimovich vzdohnul eshche glubzhe:
     -- Ponimaete,  Vasilij Nikolaich, prosto  tak vzyat' i otkazat' CHalikovoj
nashi vlasti nikak ne mogli  -- eto ved' ne kakoj-nibud' tam Ibikusov.  No  u
nas est' nekotorye osnovaniya schitat', chto zayavka  na ee  interv'yu --  eto na
samom dele popytka ustanovit' kontakt s Razbojnikovym. Delo usugublyaetsya eshche
i tem, -- poniziv golos do polnoj konspirativnosti, prodolzhal  Stolbovoj, --
chto zayavka na  vstrechu CHalikovoj s  Razbojnikovym ishodit ne iz Moskvy, a iz
Kisloyarska.
     -- Ot kogo?
     --  Neizvestno.   Obratnyj  adres  ukazan  na  abonentnyj  yashchik.  Posle
nekotoryh  kolebanij  my   vse-taki   reshili   dat'   soglasie  i   otoslali
sootvetstvuyushchuyu  rezolyuciyu. No  vse  eto delo  ochen'  podozritel'noe,  i ego
sleduet  prokontrolirovat'.  Poetomu  my  reshili  poprosit'  vas,  uvazhaemyj
Vasilij Nikolaevich, im zanyat'sya! Estestvenno, v neoficial'nom poryadke.
     --  Da  uzh,  delo  podozritel'noe.  I  k tomu  zhe  ves'ma  gryaznoe,  --
glubokomyslenno  zametil Dubov. --  YAsno, chto nad nashim gosudarstvom navisla
ugroza. |to ya ponyal uzhe posle napadeniya na sberkassu, kotoroe ne bylo pohozhe
na obychnyj banditizm... Kstati, chto eto za abonentnyj yashchik?
     Stolbovoj zaglyanul v svoi bumagi:
     --  Pervoe  pochtovoe  otdelenie, a/ya 122. Zaregistrirovan na imya nekoej
A.C. Kuropatkinoj. No my special'no proverili -- persona s takimi inicialami
v Kisloyarske ne prozhivaet.
     -- Vse  yasno, podstavnoe lico,  -- radostno poter ruki  Vasilij.  -- No
gde-to ya vstrechal pohozhuyu  familiyu. I  eshche  inicialy --  A.C.  CHto-to  ochen'
znakomoe...
     -- Tak vy soglasny? -- dopil chaj inspektor.
     --  Da,   razumeetsya.  Teper'   ya  prosto  ne   vprave  otkazat'sya.   I
edinstvennoe, chto  mne  nuzhno  --  tolkovyj  operativnik dlya  nablyudeniya  za
peredvizheniyami  i  kontaktami  gospozhi CHalikovoj. Nu i  eshche, kak ya  govoril,
spisok pressy, kotoruyu chitaet Razbojnikov.
     -- Da-da, konechno  zhe, --  obradovalsya  Stolbovoj. --  O  kruge  chteniya
Razbojnikova ya vas proinformiruyu segodnya zhe.
     -- YA budu u sebya v kontore, -- soobshchil Dubov. -- Tak kogda zhe pribyvaet
nasha moskovskaya gost'ya?
     --  Ili  zavtra, ili poslezavtra.  Segodnya  u nas vtornik,  a  interv'yu
zayavleno, -- Stolbovoj eshche raz zaglyanul v bumagi, -- na chetverg.



     Den'  klonilsya  k  zakatu.  Vasilij  Nikolaevich  sidel  v svoej sysknoj
kontore na Elizavetinskoj  i  zhdal  zvonka  inspektora Ctolbovogo. V  golove
syshchika bluzhdali mrachnye mysli:
     "Oh, ne k dobru vse eto... Prosto kakoj-to zmeinyj klubok.  I  eshche etot
Razbojnikov... Moskovskih putchistov davno otpustili i dumat' pro nih zabyli,
a ego vse derzhat. Hot' by uzh skoree osudili,  a eshche luchshe -- vyslali by kuda
podal'she  iz nashej respubliki. Ili eto  pravda, budto on chto-to takoe znaet?
Pohozhe, Egor Trofimych chego-to nedogovarivaet.  Ili sam ne v  kurse. I chto za
strannaya zayavka na abonentnyj yashchik? I chto za A.C. Kuropatkina? Net, gde-to ya
slyshal chto-to pohozhee... I eta samaya Nadezhda CHalikova --  chto, ona  v  odnoj
shajke  s  druz'yami  Razbojnikova? Ne  veritsya.  A esli tut drugoe --  druz'ya
Razbojnikova reshili ispol'zovat' CHalikovu v svoih celyah? Logichno. I glavnoe,
vse  dovol'ny  --  CHalikova  poluchaet  eksklyuzivnoe interv'yu  u  "poslednego
putchista",  a  tot  cherez  nee  chto-to peredaet  svoim  edinomyshlennikam  na
svobode. Interesno, chto?  Mozhet, kompromat na nyneshnie  vlasti?  Ili ne  sam
kompromat,  a  mesto, gde on  lezhit. A  esli na samogo Prezidenta?! A chto --
ochen' vozmozhno. Vybory ne za gorami. Kommunisty pered vyborami vyvalivayut na
nego kuchu  pomoev, narod  izbiraet prezidentom ih lidera Zyupilova, i tovarishch
Razbojnikov  na   belom  kone  vyezzhaet  iz  tyur'my!  Da,  vse   eto  pahnet
antigosudarstvennym zagovorom..."
     Razmyshleniya Dubova prerval telefonnyj zvonok. Detektiv shvatil trubku.
     -- Nu vot, spravka ot tyuremnoj administracii, -- na sej raz bezo vsyakih
predislovij zagovoril inspektor Stolbovoj.  --  Podsledstvennyj  Razbojnikov
Aleksandr Petrovich iz dostupnyh v tyur'me ezhednevnyh gazet chitaet "Panoramu",
prichem osobenno vnimatel'no  -- po pyatnicam. Nu, eto kak raz ne udivitel'no,
uchityvaya politicheskuyu orientaciyu  gazety.  Krome togo,  na ego  imya vypisany
sleduyushchie  izdaniya:  eroticheskij   ezhemesyachnik  "Kislyj   flirt",  reklamnyj
ezhenedel'nik "Gazeta dlya vseh" i, chto ves'ma stranno -- antikommunisticheskaya
gazeta "Kisloyarskaya pravda".
     --  Spasibo, Egor  Trofimovich.  -- Dubov akkuratno perepisal poluchennye
svedeniya k sebe v zapisnuyu knizhku.
     --  A  razve  krug  chteniya  Razbojnikova  imeet  kakoe-to znachenie?  --
nedoverchivo sprosil inspektor.
     -- Boyus', chto da, -- otvetil  Vasilij. Polozhiv trubku, on tut zhe  vnov'
ee  podnyal  i  nabral  domashnij  nomer  svoego  davnego  znakomogo,  byvshego
zhurnalista Gubina-Raskatajskogo:
     -- Allo, Misha, eto vy? Dubov govorit. Kak vashe zdorov'e?
     -- Pozhalujsta, blizhe k delu, -- poprosil golos Raskatajskogo.
     --  Da, vy pravy,  perejdem srazu  k delu,  -- soglasilsya  Dubov.  -- A
vopros u menya k vam takoj: chto predstavlyaet soboj gazeta "Panorama"?
     --  O,   nu   eto  gazeta  so  slavnym  boevym  proshlym,  --  v  golose
Gubina-Raskatajskogo poslyshalis' izdevatel'skie  i vmeste s tem uvazhitel'nye
notki. --  V svoe  vremya  za  podderzhku poslednego  putcha i  lichno  tovarishcha
Razbojnikova ee chut' bylo ne prikryli, no kakim-to obrazom vse oboshlos'.
     -- A sejchas?
     --  A sejchas eto glavnyj organ levoj oppozicii. I hotya  redaktorom  tam
nekto  gospodin  SHvonder,  chelovek  vrode  by  prilichnyj  i  ves'ma  shirokih
vzglyadov, no mne kazhetsya, chto on prosto prikryvaet svoej blagorodnoj lysinoj
samye temnye sily nashego obshchestva.
     -- Pochemu vy tak schitaete?
     -- Sluhami, dorogoj Vasilij Nikolaich, zemlya polnitsya.  YA-to uzhe  otoshel
ot gazetnyh  del, no  vy spolzajte kak-nibud' na dosuge v nash  Dom  pechati i
potusujtes' s zhurnalistami -- takoe uslyshite, chto azh volosy dybom vstanut.
     -- CHto zh, kogda-nibud'  tak i sdelayu, -- skazal Dubov. -- No vernemsya k
"Panorame". Kak  ya ponyal, v  nej  ton  zadayut  fanaty  Aleksandra  Petrovicha
Razbojnikova. A net li tam lyudej, svyazannyh s nim lichno?
     --  C  nim  lichno?  --  zadumalsya  Gubin. --  Znaete,  tak  srazu i  ne
skazhesh'...  Hotya  pogodite. Est' tam  nekaya korrespondentka  po imeni Inessa
Harlamushkina.  Ne  znayu, pravda eto ili  net,  no  pogovarivayut,  budto  ona
sostoyala s Petrovichem, tak skazat', v lyubovnoj svyazi.
     -- Nu chto zh, poimeem  eto v vidu.  Spasibo za informaciyu, Misha, uveren,
chto vashi svedeniya mne pomogut.
     -- V chem?
     -- Poka eshche ne znayu. No v chem-to ochen' vazhnom.



     Kak  eto neredko sluchalos'  s Vasiliem, on zasidelsya  u sebya  v kontore
dopozdna,  a edva sobralsya otpravlyat'sya domoj  -- to  est'  v osobnyak  vdovy
Sof'i Ivanovny  Lavantus, gde s  nedavnih  por snimal  verhnij etazh  --  kak
zazvonil telefon. Detektiv nehotya snyal trubku:
     -- Dubov u apparata.
     -- Vasilij Nikolaich? -- razdalsya v  trubke horosho znakomyj syshchiku golos
doktora Vladlena Cerapionycha. -- Ne hotite pod容hat' ko mne v morg?
     -- Zachem? -- udivilsya Dubov.
     -- O,  nu  ko  mne tut odnu  prelestnejshuyu pokojnicu  privezli. Vernee,
podkinuli pryamo pod dver'. I znaete, kto ona? Sama gospozha Gluhareva.
     -- Kto-kto? -- ne rasslyshal detektiv. -- CHto za gospozha Lopareva?
     -- Da net, ne Lopareva, a Gluhareva, -- popravil doktor. Znaete, ptichka
takaya est' -- gluhar'. V lesu zhivet.
     --  Ah,  Gluhareva!  --  soobrazil  Vasilij.  --  |to  sluchajno ne Anna
Sergeevna, kotoraya press-sekretar' nashego prezidenta?
     --  Ona  samaya, -- vzdohnul  Cerapionych. -- YA uzh  sobiralsya soobshchat'  v
miliciyu,  a potom podumal  -- pozvonyu-ka snachala  vam.  Ochen'  uzh  pokojnica
horosha...
     -- Vyezzhayu siyu zhe minutu! -- delovito skazal Dubov.



     "Ptica takaya -- gluhar',  --  dumal  Vasilij, na  predel'no  dopustimoj
skorosti gonya svoj sinij "Moskvich" po sonnym ulicam Kisloyarska.  -- Gluhar',
a takzhe teterev, fazan,  kuropatka, val'dshnep... Pogodite-pogodite: pokojnaya
Anna  Sergeevna  Gluhareva  i mificheskaya A.C.  Kuropatkina  iz  sto dvadcat'
vtorogo abonentnogo yashchika -- net li tut kakoj svyazi?.."
     Odnako  dodumat'  etu mysl'  Vasilij  ne uspel,  tak  kak  dobralsya  do
mrachnogo  zdaniya gorodskogo  morga,  kotorym  zavedoval  ego priyatel' doktor
Cerapionych,   s    radostnym   vozbuzhdeniem   podzhidavshij   ego   pryamo   na
poluobvalivshihsya stupen'kah morgovskogo krylechka.
     -- A pokojnica-to  ozhila,  --  ne to  s  radost'yu,  ne  to s sozhaleniem
soobshchil doktor detektivu.  --  YA  uzhe sobralsya  pristupat'  k  vskrytiyu, kak
pochuvstvoval, chto  ona  eshche dyshit.  Snachala sdelal iskusstvennoe dyhanie, no
eto ee v soznanie ne privelo. Togda ya reshilsya primenit' radikal'noe sredstvo
--  ponyuhat' zhidkosti iz svoej sklyanochki. Dumayu -- libo  sovsem pomret, libo
ozhivet. I znaete, ozhila!
     Za stol'  milymi razgovorami oni voshli  v Svyataya  Svyatyh  serapionycheva
hozyajstva,   gde   na   razdelochnom   stole  lezhala   mnimaya   pokojnica  --
press-sekretar'  prezidenta  Respubliki   Anna  Sergeevna  Gluhareva,  yarkaya
blondinka v izodrannom plat'e, iz-pod kotorogo proglyadyvalo chernoe bel'e.
     --  Nu,  Anna  Sergeevna,  chto stryaslos'?  --  laskovo  sprosil  Dubov,
podsazhivayas' ryadom. -- YA hotel by nemnogo pogovorit' s vami do milicii.
     Sobravshis' s silami, Anna Sergeevna polushepotom skazala:
     -- Pozhalujsta, ne soobshchajte v miliciyu.
     -- Nu, kak hotite, -- ne osobenno udivilsya Dubov, -- no hotya by so mnoj
popytajtes' byt' sovershenno otkrovenny.
     --  Horosho,  ya  vam  otkroyus', -- prosheptala  Gluhareva.  --  Oni  menya
povesili, a potom iznasilovali...
     -- Kto  -- oni?  -- perebil  Vasilij.  Uvidev,  chto Anna  Sergeevna vsya
drozhit, on snyal s sebya pidzhak i nakinul na nee.
     -- Blagodaryu vas... |to byl ZHelezyakin i s nim eshche kakie-to golovorezy.
     -- Tot samyj ZHelezyakin?! -- chut'  ne vskochil Dubov. Udivlenie detektiva
bylo vpolne ponyatno i  ob座asnimo -- Feliks  |duardovich ZHelezyakin v sovetskie
vremena vozglavlyal Kisloyarskoe rajonnoe otdelenie  KGB, a zatem, esli verit'
sluham,  "privatiziroval"  chast'  sekretnyh  dokumentov  etoj  organizacii i
shantazhiroval  imi kisloyarcev,  imevshih  neschast'e  kogda-to  sotrudnichat'  s
tajnymi sluzhbami. Oficial'no  zhe Feliks sdelalsya  biznesmenom i sovladel'cem
ryada predpriyatij obshchepita, v tom chisle i nebezyzvestnogo restorana "Tri yajca
vsmyatku".
     --  Da,  tot  samyj  ZHelezyakin,  --  prikryv  glaza,  proiznesla   Anna
Sergeevna. -- On yavilsya ko mne domoj i velel ehat' s nim.
     -- I vy tak legko soglasilis'?
     -- A chto ostavalos' delat'? Mne prihoditsya ne tol'ko ezdit' s nim, no i
vypolnyat' raznye porucheniya. I dazhe delit' s nim lozhe... Ah, kak  eto merzko!
-- V glazkah Anny Sergeevny zagorelsya romanticheskij ogonek.
     -- O prichinah vashej zavisimosti ot ZHelezyakina ya sprashivat' ne stanu, --
delikatno skazal Vasilij. -- Sejchas menya interesuyut samye poslednie sobytiya.
Itak, ZHelezyakin zastavil vas sest' k nemu v mashinu?
     -- Da. No prezhde chem my poehali, on zavyazal mne glaza, i s togo momenta
ya uzhe nichego ne videla.
     --  Dejstvitel'no,  trup  byl  s  zavyazannymi  glazami,  --  podtverdil
Serapionych i protyanul Vasiliyu kusok materii.
     --  Brezent,  -- opredelil  syshchik.  -- A  vot i  metka...  o, da eto zhe
emblema  Kisloyarskogo  Sberbanka! Uzh  ne  iz  togo li samogo meshka, chto  byl
pohishchen  v sberkasse?  I esli eto  ta zhe shajka, to  vy,  Anna Sergeevna, eshche
horosho otdelalis'.
     Doktor ostorozhno kashlyanul:
     -- Vasilij Nikolaich,  ya tut podumal  -- mozhet byt', eto vam prigoditsya.
Esli by ZHelezyakin kuda-to uvez Annu Sergeevnu s namereniem lishit' zhizni,  to
ne  stal  by  zavyazyvat'  glaza.  Znachit,  reshenie  povesit'  ee,  a   potom
iznasilovat' prishlo uzhe tam, na meste...
     --  Da,  spasibo, -- kivnul Dubov. -- |to ochen' del'noe zamechanie.  Tak
vam, znachit, zavyazali glaza, i vy poehali?
     -- Poehali,  -- cherez  silu  prodolzhala Gluhareva,  --  no po doroge  v
mashinu podseli eshche neskol'ko chelovek.
     -- Skol'ko i chto za lyudi?
     -- N-ne znayu. Kazhetsya, ih bylo troe. Dvoe muzhchin i odna zhenshchina.
     "Uzh  ne uchastnica li napadeniya na sberkassu?",  smeknul Dubov.  A vsluh
sprosil:
     -- Mozhet byt', ih golosa byli vam znakomy? Naprimer, golos zhenshchiny?
     Anna Sergeevna na minutku zadumalas':
     -- Znaete, kazhetsya,  ya dazhe ne slyshala ee golosa. No i v mashine, i... i
potom vse vremya oshchushchala zapah deshevoj kosmetiki.
     --  Pohozhe,  my  vyshli  na sled opasnoj bandy, -- radostno  poter  ruki
Vasilij. -- Skoree by razdelat'sya s tem delom i zanyat'sya etim.
     -- C kakim tem delom? -- pointeresovalsya Serapionych.
     -- A, pustyaki, --  uklonilsya ot pryamogo otveta Dubov. -- Egor  Trofimych
tut podkinul odno delikatnoe zadan'ice... Nu  horosho, ne  budem otvlekat'sya.
Znachit, ZHelezyakin i te troe nad vami nadrugalis', a potom povesili...
     --  Net-net, snachala povesili, a potom  nadrugalis',  -- popravila Anna
Sergeevna, i ee lico rasplylos' v mechtatel'noj ulybke.
     -- I gde eto proizoshlo?
     --  V  kakom-to  zathlom pomeshchenii.  Pomnyu, tam  ochen'  nepriyatno pahlo
benzinom i, po-moemu, mashinnym maslom.
     --  I  kak vy dumaete,  eto  proishodilo  v Kisloyarske  ili  gde-to  za
gorodom? -- prodolzhal rassprashivat' Vasilij.
     --  Trudno   skazat',   --  posle  dolgogo  molchaniya  progovorila  Anna
Sergeevna. -- No ehali my dovol'no dolgo.
     -- I kak ehali? V smysle, rovnaya byla doroga, ili vas vse vremya brosalo
iz storony v storonu?
     --  Znaete, snachala ehali  ochen'  plavno, potom nachalas'  tryaska, potom
opyat' rovno, potom eshche  nemnogo  kak po koldobinam, a uzh potom menya vytashchili
iz mashiny i poveli v to merzkoe pomeshchenie. -- Anna Sergeevna  v  iznemozhenii
otkinulas' na kojku.
     -- Anna Sergeevna, esli vam trudno govorit',  to zakonchim nashu besedu v
drugoj raz, -- pospeshno predlozhil Dubov.
     --  Net-net.  -- Gluhareva  pripodnyalas'.  -- Mne  uzhe luchshe. I  ya  vse
rasskazhu  vam! Tol'ko proshu vas, pust' vse eto ostanetsya mezhdu nami.  I vas,
doktor, tozhe proshu...
     -- Kak vam budet ugodno. Anna Sergeevna, a izvestno li vam, za  chto oni
reshili vas ubit'?
     Eshche nemnogo pomolchav, Gluhareva otvetila:
     -- Znaete, vsemu svoya mera. Da, ya okazyvala Feliksu uslugi, i otnyud' ne
melkie, no kogda on zashel uzh slishkom daleko... -- Anna Sergeevna zamolkla.
     --  Naskol'ko daleko? -- zainteresovalsya ne tol'ko  Vasilij, no dazhe  i
doktor Serapionych.
     --  On  potreboval,  chtoby  ya...  Net,  ne  sprashivajte!  YA  reshitel'no
otkazalas'.  I togda  on  prigrozil,  chto eto ploho konchitsya.  I  tak ono  i
konchilos'.
     --  Poka  eshche  nichego  ne  konchilos', -- pokachal golovoj Dubov.  --  Na
svobode  chetyre opasnyh prestupnika, na sovesti  kotoryh, krome pokusheniya na
vashe ubijstvo, eshche  i napadenie na sberkassu. Tak  chto  rassledovanie tol'ko
nachinaetsya. Vy slyshali, o chem oni razgovarivali?
     --  V mashine oni pochti vse  vremya  molchali, a v tom strashnom  pomeshchenii
govorili i vovse chto-to neponyatnoe. Vy ponimaete, v kakom ya byla...
     -- No hot' chto-to vy slyshali? Postarajtes' vspomnit', eto ochen' vazhno.
     Anna Sergeevna napryagla pamyat':
     -- Znaete,  ya  byla v  kakom-to  polubessoznatel'nom sostoyanii i sejchas
dazhe sama ne uverena, govorili li oni to, chto ya zapomnila. Odin iz nih vrode
by skazal, chto vsegda zavidoval Il'ichu i mechtal izdavat' "Iskru" v Cyurihe, i
teper'  kak  nikogda  blizok  k osushchestvleniyu svoej mechty.  A  potom  drugoj
skazal: "Nado ee ubit', tak  kak ona slishkom mnogo slyshala". Feliks otvetil:
"Ne nado, ona i  bez  togo  povyazana  krepko, nas  ne  vydast". Tot, drugoj,
nastaival,  chto nado povesit',  a  potom iznasilovat'. Togda oni postanovili
reshit' vopros golosovaniem, i, kak ya ponyala, dvoe byli za, a odin -- protiv.
     -- Pogodite-pogodite,  -- perebil  ee  Vasilij.  -- No ved' ih zhe  bylo
chetvero!
     -- Vidimo, chetvertyj vozderzhalsya, -- predpolozhil Serapionych.
     -- A chto bylo  potom -- ne pomnyu, -- zakonchila svoj zhutkij rasskaz Anna
Sergeevna. -- Ochnulas' tol'ko zdes'.
     --  Da,  strannaya  istoriya,   --  postavil  diagnoz  Vasilij.  --  Anna
Sergeevna, tut vam  dolgo ostavat'sya nikak nel'zya. Esli vy mozhete vstat', to
ya otvezu vas domoj.
     -- Da, pozhalujsta... --  Anna Sergeevna s trudom podnyalas'  so stola i,
zabotlivo podderzhivaemaya doktorom i detektivom, pobrela k vyhodu iz morga.



     O tom, kakim obrazom Anna Sergeevna  popala v zavisimost' ot ZHelezyakina
i emu podobnyh, Dubov uznal pozdnee. |to proizoshlo eshche v studencheskie  gody,
kogda komsorg fakul'teta zastal ee  za chteniem zapreshchennyh v to vremya trudov
francuzskogo filosofa markiza de Sada. Anne grozilo isklyuchenie iz komsomola,
DOCAAFa, OSVODa  i iz instituta,  bolee togo, komsomol'skie vozhaki grozilis'
oslavit'  ee kak  mahrovuyu antisovetchicu  i  izvrashchenku.  I  togda  v  zhizni
Gluharevoj  poyavilsya  nekij  vezhlivyj  chelovek,  obeshchavshij  izbavit'  ee  ot
nepriyatnostej, no prosivshij  za  eto nekotoryh uslug opredelennogo svojstva.
Obychnaya  v  te  gody istoriya,  no na  dal'nejshuyu sud'bu Anny  Sergeevny  ona
polozhila  stol' tyazhelyj otpechatok, chto  vsya ee zhizn' poshla naperekosyak, hotya
vneshne ona kazalas' schastlivoj i preuspevayushchej damoj.



     Nesmotrya  na bespokojnuyu noch',  utrom Dubov  vstal rano i  vmesto svoej
kontory otpravilsya pryamo v chital'nyj zal gorodskoj biblioteki,  gde poprosil
podshivku  "Panoramy" za poslednie neskol'ko mesyacev. Vspomniv, chto  gospodin
Razbojnikov  osobo  shtudiruet  pyatnichnye nomera,  Vasilij  otkryl gazetu  za
minuvshuyu pyatnicu. Tam emu srazu brosilsya v  glaza ocherk Inessy Harlamushkinoj
"Krah antinarodnogo rezhima",  i  detektiv nachal ego  pristal'no  izuchat'.  I
pervoe,  chto  ego udivilo  i  dazhe  slegka zadelo  --  tak  eto  nevnyatnost'
izlozheniya i polnoe otsutstvie smysla. Ocherk nachinalsya tak:
     "Dorogoj  chitatel'!  Kak govoril  Ivan  Petrovich Pavlov,  chtoby  s容st'
sobaku, ya obyazatel'no dolzhen krepko  obnyat'  tebya i otvetit'  na  vopros  --
lyublyu li ya zhivotnyj mir  po-prezhnemu? Vse eto, konechno, verno i bessporno --
ni  odin  uchenyj, dazhe sam  Dmitrij  Ivanych Mendeleev, eshche ne oproverg  etih
teorij krepche  lyubogo drugogo  deyatelya  nauki,  i stremilsya  sdelat' nauchnye
znaniya sil'nee".
     Poskol'ku  i  dal'nejshie   frazy   ne  soderzhali   nichego   bolee-menee
osmyslennogo, to Vasilij  prishel k vyvodu, chto  eto  shifrogramma. Snachala on
prinyalsya chitat' pervye bukvy kazhdogo slova, potom -- poslednie, no smysla ne
pribavilos'. Togda on stal chitat' kazhdoe vtoroe slovo, kazhdoe tret'e, kazhdoe
chetvertoe  i nakonec -- kazhdoe pyatoe. I  lish' togda poyavilsya kakoj-to smysl.
Pervyj abzac zazvuchal tak:
     "Dorogoj  Petrovich,  ya  lyublyu  tebya  po-prezhnemu i  dazhe eshche  krepche  i
sil'nee".
     Ovladev  klyuchom,  Vasilij  bystro  rasshifroval  vsyu  stat'yu,  no  krome
lyubovnyh izliyanij i sladostnyh vospominanij o prezhnem schast'e ona  nichego ne
soderzhala.  Syshchik  otlozhil  gazetu  v  storonu  i  pogruzilsya  v  logicheskie
razdum'ya:
     "Znachit, cherez "Panoramu" Harlamushkina peredaet Petrovichu svoi lyubovnye
poslaniya.  Predpolozhim, ya  --  redaktor  SHvonder.  Stanu  li  ya  publikovat'
podobnye  bredovye  stat'i, ne  znaya ih istinnogo  smysla? Estestvenno, net.
Vyvod -- gospodin SHvonder znaet ili dogadyvaetsya,  komu oni prednaznacheny. A
esli znaet redaktor, to znayut i vse sotrudniki "Panoramy" --  tam  ved' tozhe
ne duraki sidyat, a sposob shifrovki bol'no uzh primitivnyj... A davajte zajdem
s  drugogo  konca.  -- Dubov  dostal  bloknot  i  eshche raz  prosmotrel spisok
chitaemyh Razbojnikovym gazet. -- Nu, s "Panoramoj" ponyatno -- idejno blizkoe
izdanie. "Kislyj flirt"  -- tozhe  ob座asnimo:  on  tam  odin, bez lyubvi,  bez
laski,  a  tut  hot'  i ne osobo  krutaya, no  vse zhe  erotika.  "Kisloyarskaya
pravda"?  Ha,  tut  voobshche  vyshla  komediya.  |ta gazeta  let  pyat'desyat byla
rajonnym  partijnym  organom, a  v processe privatizacii ee  na kornyu skupil
nekij kapitalist, naznachivshij  redaktorom  svoyu edinomyshlennicu, radikal'nuyu
demokratku.   Tak   chto   teper'   gazeta   polna   antikommunisticheskih   i
antinacistskih materialov, no vyhodit pod prezhnej "shapkoj" -- dazhe s ordenom
Trudovogo  krasnogo znameni. Nu, to, chto etu  gazetu  Petrovich  chitaet, tozhe
mozhno ob座asnit'  --  eshche Suvorov govarival, chto vragov nado izuchat'. No  vot
kakogo d'yavola emu v tyur'me "Gazeta dlya vseh"?.."
     Dubov otkinulsya  na spinku bibliotechnogo stula  i ustavilsya  v davno ne
belenyj potolok. "Gazeta  dlya vseh"  sushchestvovala celikom i isklyuchitel'no na
reklame  i  ob座avleniyah.  Esli  kommercheskaya  reklama oplachivalas', kak i  v
drugih  gazetah,  v zavisimosti ot stranicy i zanimaemoj ploshchadi, to  podat'
chastnoe ob座avlenie bylo proshche prostogo -- dlya etogo nado bylo kupit' gazetu,
vyrezat' special'nyj talon,  zapolnit' ego  i  otoslat' v redakciyu.  I uzhe v
sleduyushchem  nomere ob座avlenie o pokupke, prodazhe, znakomstve, obmene i prochee
i prochee, poyavlyalos' na stranicah "Gazety dlya vseh". Vasilij  i  sam ne  tak
davno  podaval  tuda ob座avlenie, kogda hotel po shodnoj cene priobresti  dlya
svoej kontory poderzhannuyu, no v prilichnom sostoyanii mebel'.
     Detektiv  raskryl  "Gazetu  dlya  vseh"  --  i  zastyl v  rasteryannosti:
stranicy prosto-taki pestreli ob座avleniyami. Nemnogo porazmysliv, Dubov nashel
razdel  "Perepiska  chitatelej"  i  prochel  pervoe,  chto  tam bylo:  "Privet,
oboltusy!  Hvatit  prikalyvat'sya,  ajda  vse  v   solnechnyj  Kot  d'Ivuar!".
Poskol'ku  smysla v  etom poslanii Vasilij nashel  ne bol'she,  chem ponachalu v
stat'e Harlamushkinoj, to prinyalsya ego staratel'no rasshifrovyvat'. Odnako kak
on ni staralsya, nichego ne poluchalos', krome eshche bol'shej bessmyslicy.
     Ne  prolil  sveta  i  vtoroj  material  iz   "Perepiski  chitatelej"  --
stihotvornyj opus nekoej  Izaury Nizhegorodskoj: "Sredi bezumnyh zvezd, sredi
komet,  Bessmertnyj  obraz Tvoj pripomniv snova, YA zabyvayu, chto Tebya uzh net,
No  vechnoe  Tvoe  so  mnoyu  slovo...".  |ti stihi  takzhe  pokazalis'  syshchiku
podozritel'nymi v svoej bessmyslennosti,  odnako i iz  nih nichego izvlech' ne
udalos'.
     Togda Vasilij, neskol'ko pav duhom, vzyalsya za  tret'e  poslanie -- dazhe
ne oznakomivshis'  s nim celikom, on  stal privychno chitat' cherez slovo, cherez
tri, cherez pyat',  v obratnom poryadke, no tak  i ne najdya  smysla, mashinal'no
probezhal v pervozdannom vide:
     "Dostopochtennejshij Sashul'chik! ZHdi menya v chetverg v  polden' v privychnom
meste, i ne zabud' prihvatit' to, o chem my dogovarivalis'. Tvoya Murka".
     Dubov vskochil, kak oshparennyj.
     -- CHto s vami? -- udivlenno glyanula na nego pozhilaya bibliotekarsha.
     -- A, nichego, izvinite, -- probormotal Dubov i usilenno zasoobrazhal: --
"Kak vse prosto!  Sashul'chik -- eto Aleksandr Petrovich Razbojnikov, chetverg v
polden' -- eto vremya, na kogda zayavleno interv'yu  CHalikovoj, privychnoe mesto
-- eto tyuremnaya kamera, za neskol'ko let on k nej, dolzhno byt', uzh privyk...
A vot chto on dolzhen prihvatit', hotelos' by mne znat'?"
     Vasilij  eshche raz  vnimatel'no  prochital  poslanie,  i kak budto  by vse
shodilos', no  vse-taki chto-to kazalos' emu ne to  chtoby strannym -- skoree,
ne sovsem estestvennym. Nakonec, on soobrazil:
     --  Dejstvitel'no,  svoeobraznoe  sochetanie:  "Dostopochtennejshij" --  i
"Sashul'chik".  A chto  esli...  --  Detektiv  stal  lihoradochno  prosmatrivat'
ob座avleniya i pochti  v samom konce "Perepiski chitatelej" obnaruzhil  sleduyushchij
stihotvornyj opus:
     "Dostopochtennejshij druzhishche! Svoyu  svobodu vozlyubiv, CHtob izmenit'  svoe
zhilishche, To i vo flirte bud' pravdiv".
     V glazah  detektiva zagorelsya  ohotnichij blesk,  kak  u gonchej, vzyavshej
sled krupnoj dichi.
     -- Vot ono -- "I vo  FLIRTE bud'  PRAVDIV"! -- chut' ne vsluh voskliknul
Dubov,  podbezhal k bibliotekarshe  i  potreboval vydat' emu  poslednie nomera
"Kislogo  flirta"  i  "Kisloyarskoj  pravdy".  Ta  podivilas' raznoobraznosti
interesov chitatelya, no gazety predostavila.
     Vasilij nachal s "Kislogo flirta" -- i, lihoradochno perevernuv neskol'ko
stranic s poluobnazhennymi devicami v vyzyvayushchih pozah, natknulsya na pis'mo v
razdele "Nam pishut". Nachinalos' ono tak:
     "Dostopochtennejshaya redakciya! Hochu  rasskazat' vam ob  odnom  sluchae  iz
moej bogatoj zhurnalistskoj  praktiki. Odnazhdy redaktor poprosil menya shodit'
v tyur'mu i  vzyat' interv'yu u  izvestnogo mafiozi.  Ponachalu ya ne hotela tuda
idti,  no  potom  soglasilas'".  Dalee v pis'me rasskazyvalos'  o tom, kakim
lyubeznym i intelligentnym chelovekom okazalsya etot  mafiozi i kak mezhdu  nimi
voznikla vzaimnaya simpatiya, bystro pereshedshaya  v strastnuyu lyubov'. Izobraziv
v podrobnostyah to,  chto proizoshlo "pryamo na zhestkoj tyuremnoj kojke" i opisav
oshchushcheniya  ot metallicheskoj  kruzhki, pikantno pokalyvavshej  ej spinu vo vremya
lyubovnyh zanyatij, avtor pis'ma zavershala:  "YA ne zhaleyu,  chto tak i ne uspela
vzyat'  interv'yu u etogo zamechatel'nogo  cheloveka. Edinstvennaya moya pechal' --
eto chto  sleduyushchej nashej vstrechi pridetsya  zhdat' eshche  desyat'  let,  esli  ne
sluchitsya amnistiya".
     Dubov  pozhal   plechami  i  razvernul   "Kisloyarskuyu   pravdu"  --  tam,
razumeetsya,  nikakih devochek ne bylo,  a ih mesto zanimali solidnye  stat'i,
dokazyvayushchie    vrednost'    teorii   i   praktiki    kommunistov    i    ih
antidemokraticheskuyu  sushchnost'.  Na   odnoj  iz  poslednih  stranic  detektiv
natknulsya na zametku "Tajna, nesushchaya smert'", nachinayushchuyusya slovami:
     "Dostopochtennejshie chitateli! Esli  vam nedostatochno togo, chto vy znaete
o prestupnoj  deyatel'nosti etih  merzavcev-kommunistov, to vot vam eshche  odna
istoriya. V nekoej latinoamerikanskoj strane  banda  mestnyh kommunistov  pri
podderzhke  svoih  brat'ev-bliznecov  --  mestnyh  neofashistov   --  zadumala
sovershit' perevorot, chtoby svergnut' zakonnogo prezidenta i vvergnut'  narod
v  krasno-korichnevuyu  puchinu.  Odnako  perevorot,  k  schast'yu, ne udalsya,  i
putchisty vo glave  so  svoim  glavarem, nekim  Al'fredo Lopesom, zagremeli v
tyur'mu -- tuda im, svolocham, i doroga".
     Dalee v zametke stol' zhe emocional'no rasskazyvalos', kak nekaya molodaya
i  chestolyubivaya korrespondentka prishla k nemu  v tyuremnuyu kameru yakoby vzyat'
interv'yu,  a na samom  dele  -- chtoby  peredat'  ot nego zapisku  tovarishcham,
ostavshimsya na  svobode. Peredacha  proizoshla  pri  lyubovnom  akte,  vo  vremya
kotorogo Al'fredo  krichal  na zhurnalistke, kak  Fidel' na Kube -- "Socializm
ili smert'!" --  a soderzhala zapiska ne bolee ne menee kak plan pokusheniya na
prezidenta gosudarstva  i zahvata v  zalozhniki  predstavitelya Mezhdunarodnogo
valyutnogo fonda.  No  i  dlya zhurnalistki eto  "interv'yu" zakonchilos'  ves'ma
plachevno: ee,  kak opasnogo svidetelya,  soratniki Al'fredo Lopesa ustranili,
stolknuv vmeste s avtomobilem v propast' na gornoj doroge.
     -- Nu, yasno, -- konstatiroval Dubov, oznakomivshis' s oboimi opusami. --
Sposob peredachi opisan vo vseh podrobnostyah. No pochemu srazu v dvuh gazetah?
--  Vasilij  na  minutku zadumalsya. --  Tozhe  ob座asnimo. Publikaciya chastnogo
ob座avleniya "dlya  vseh" -- delo garantirovannoe, a  vot napechataet  li gazeta
pis'mo  ili zametku  --  eto  eshche  babushka  nadvoe  skazala.  Potomu  oni  i
produblirovali.  Postojte-postojte,  no ved' tam...  -- Vasilij  vnimatel'no
perechital  koncovku "Tajny, nesushchej smert'". --  CHto, neuzheli oni sobirayutsya
ubit'  Prezidenta? I samu  CHalikovu?!  Da  uzh,  delo  priobretaet neshutochnyj
oborot...



     Ves' v mrachnyh myslyah, chastnyj detektiv vernulsya k sebe v kontoru -- no
tol'ko on protyanul ruku, chtoby  pozvonit' Stolbovomu i soobshchit' o  poslednih
novostyah, kak telefon zazvonil sam.
     --  Gospodin  Dubov? -- razdalsya v trubke neznakomyj muzhskoj golos.  --
|to s vami govorit general Kurskij.
     -- Da-da, slushayu vas, general, -- otozvalsya Dubov. On reshitel'no ne mog
ponyat',  chto  ponadobilos' ot  nego  veteranu  Afganistana,  zhivushchemu  pochti
bezvyezdno  na  zagorodnoj  ville, predostavlennoj  emu let desyat' nazad  za
zaslugi pered Otechestvom.
     --  Vasilij  Nikolaich, ne mogli by  vy  ko  mne  pod容hat' k obedu?  --
po-armejski kosnoyazychno predlozhil general.
     -- Izvinite,  no  ya  ochen'  zanyat, i dazhe  ne  uveren,  budu li segodnya
obedat' voobshche, -- dumaya o chem-to svoem, otvetil Vasilij.
     --  Kak  vy  ponimaete,  delo  ne tol'ko v  obede, --  mnogoznachitel'no
dobavil Kurskij.
     -- Da, ya tak i ponyal. Nu chto zh, tovarishch general, ya znayu, chto vy chelovek
ser'eznyj i bez osoboj  prichiny ne stali  by menya zvat' na obed. Stalo byt',
zhdite -- budu.



     Dubov ehal na "Moskviche" po Prilaptijskomu shosse i  pytalsya pripomnit',
chto emu bylo izvestno o  slavnom zemlyake -- generale Kurskom. A izvestno emu
bylo ne ochen'-to mnogo, vernee -- pochti nichego.  General Kurskij poselilsya v
Kisloyarske posle  raneniya  v Afganistane, v seredine vos'midesyatyh  godov, a
eshche cherez neskol'ko let emu predostavili  v pol'zovanie osobnyak za  gorodom.
Kraem  uha Vasilij  slyshal,  chto  ran'she tam  nahodilas' tajnaya baza KGB,  i
Feliks ZHelezyakin ochen' ne hotel ee otdavat', no byl vynuzhden eto sdelat' pod
davleniem  gorodskih vlastej. Eshche detektiv  znal, chto  general zhivet v svoej
usad'be pochti  bezvyezdno i chto vmeste s nim prozhivaet  ego plemyannica,  ch'i
roditeli mnogo let nazad pogibli pri ves'ma strannyh  obstoyatel'stvah  -- ob
etom sluchae Vasiliyu kak-to rasskazyval inspektor Stolbovoj.
     Proehav neskol'ko kilometrov, Dubov uvidel znak "dorozhnye raboty", hotya
nikakih dorozhnyh rabot  ne  zametil -- doroga byla prosto  razryta, i  ehat'
prihodilos' ochen' medlenno  i ostorozhno. K  schast'yu, zona  "dorozhnyh  rabot"
skoro zakonchilas', i "Moskvich" vnov' ponessya pust' ne  po ideal'noj, no  vse
zhe kogda-to zaasfal'tirovannoj doroge.
     Za sed'mym kilometrom, soglasno general'skim instrukciyam, Vasilij  stal
poglyadyvat' napravo, i vskore tam pokazalas' obsazhennaya  derev'yami gruntovaya
doroga, na kotoruyu  "Moskvich" i  svernul. Doroga ochen'  bystro vyvela  ego k
dvuhetazhnomu osobnyaku, na ploshchadke pered kotorym stoyala personal'naya "Volga"
generala,  a  ryadom, k  nemalomu  udivleniyu  Vasiliya,  razdolbannyj  "Dzhip",
kotoryj syshchik v  poslednee  vremya chasten'ko vstrechal na ulicah Kisloyarska, i
prinadlezhal on takzhe ves'ma izvestnomu majoru Seleznyu.
     Edva Dubov vylez  iz "Moskvicha"  i  dvinulsya  v  storonu  osobnyaka,  na
krylechke poyavilas' molodaya simpatichnaya devushka v cvetastom plat'e:
     --  Dobryj den', ya -- Veronika, plemyannica generala Kurskogo... Tak vot
vy  kakoj,  chastnyj detektiv  Vasilij  Dubov!  --  uvazhitel'no dobavila ona,
smeriv gostya ocenivayushchim vzglyadom. -- Dyadya zhdet vas. -- I  s  etimi  slovami
Veronika provela Vasiliya na  vtoroj etazh v kabinet  generala, skromno i dazhe
po-spartanski obstavlennuyu komnatu. Tam detektiv zastal generala Kurskogo  i
majora  Celeznya,  nedavno  pribyvshego iz Priduril'skoj  respubliki,  gde  on
vozglavlyal mirotvorcheskij batal'on. A po  pribytii v Kisloyarsk  major tut zhe
razvil  burnuyu  obshchestvenno-politicheskuyu  deyatel'nost', hotya ego  orientaciyu
malo kto mog ulovit'.
     Poprivetstvovav gostya i predstaviv Dubova  i Celeznya  drug  drugu, hotya
oni i tak uzhe byli nemnogo znakomy, general skazal:
     --  Nu vot, ya  svoe delo sdelal  --  vas sosvatal.  A  dal'she, gospoda,
sekretnichajte bez menya. Veronika, nu a ty pokamest prigotov' nam chajku.
     Devushka neohotno vyshla iz kabineta, neslyshno zatvoriv za soboj dver'.
     -- Kakie mogut byt' sekrety! -- zychnym basom garknul major Celezen'. --
U  menya net  sekretov ot naroda,  a tem bolee ot starogo  boevogo  tovarishcha!
Proshu vas, general, ostan'tes'.
     -- Nu, kak hotite, -- pozhal plechami general i uselsya za pis'mennyj stol
vozle sejfa.  Vasilij  zametil,  chto  on nalil v blyudechko  nemnogo moloka  i
kogo-to im poit.
     -- Da vy ne pugajtes', -- skazal Kurskij. -- |to moya podruga Mashka, ona
hot' i zmeya, no  bezobidnejshee sushchestvo. Major s  nej uzhe  podruzhilsya, i vy,
Vasilij Nikolaich, tozhe nepremenno poladite.
     -- Nadeyus', -- probormotal syshchik, no na  vsyakij sluchaj peresel podal'she
ot stola, na kreslo. -- Tak chto zhe, gospodin major, stalo byt', delo  ko mne
u vas, a ne u generala?
     --  Zovite menya  po-prostomu, Aleksandrom  Ivanychem, -- proiznes major,
zhivopisno razvalivshis' na tahte. -- Sobstvenno, delo k vam dazhe ne u menya, a
u moego horoshego znakomogo, Viktora Vladimirycha Korzhikova.
     --  |to  kotoryj  nachal'nik  Prezidentskogo  apparata?   --  neuverenno
pripomnil Dubov.
     --  Aga,  on  samyj,  --  radostno  zakival major.  --  Byvaet  apparat
samogonnyj, a byvaet  i  prezidentskij. Ot  kakogo bol'she pol'zy -- ne znayu.
Vot on i  poprosil menya vstretit'sya s  vami,  grubo govorya,  na  nejtral'noj
polose. YA imeyu v vidu Viktora Vladimirycha, a ne samogonnyj apparat...
     -- Nu  horosho,  i kakoe  zhe  u  vas ko  mne  delo?  --  prerval Vasilij
mudrstvovaniya Celeznya. -- Tol'ko  preduprezhdayu srazu: sejchas u menya na rukah
dva osobo vazhnyh rassledovaniya, i nichego obeshchat' ya ne mogu prosto fizicheski.
     -- Pravil'no, -- odobril  Aleksandr Ivanych. -- Poryadok prezhde vsego.  A
to  za  tremya  seleznyami  pogonish'sya  --  ni  odnogo  ne  poimeesh',  a utrom
prosnesh'sya -- a golova v tumbochke. Ili v chemodane, ha-ha-ha!
     -- Tak chto u vas za delo? -- neterpelivo napomnil Vasilij.
     --  Nu  tak ya  i  govoryu  --  poprosil  menya Korzhikov,  mol ty, Ivanych,
podgrebi  tam  k Dubovu s  pravogo borta, da namekni emu tak ostorozhno, chto,
deskat', i vse takoe. A ya tak  dumayu --  chego tam  podgrebat' da namekat'? YA
boevoj oficer, i  skazhu vam, Vasilij Nikolaich, napryamuyu: vy muzhik, i ya muzhik
-- sladim. I bez etih tajn Madridskogo dvora.
     -- Ochen' horosho, -- otvetil Vasilij. -- V chem zhe vopros?
     --  Da ocherednaya erunda. Oni tam v prezidentskom  apparate, kak  zmei v
gadyushnike. Izvinite, general, vashu podrugu Mashku ya  v  vidu ne  imel. Sledyat
drug za drugom, podsizhivayut, i vse takoe. Kogda  ya stanu prezidentom, a ya im
stanu, to vsyu  etu  lavochku  prikroyu. My  civilizovannye  lyudi i dejstvovat'
budem  civilizovanno,  a  kak  --  moe delo.  Da,  tak vot k delu.  Gospodin
Korzhikov  prosil  vas  zanyat'sya press-sekretarem  Prezidenta, etoj,  kak ee,
blondinka takaya...
     -- Gluhareva, -- podskazal Vasilij.
     -- Ona samaya, Anna Sergeevna Gluhareva, -- radostno zagogotal major. --
CHto-to s  nej v poslednee vremya proishodit neponyatnoe, a  segodnya i vovse na
rabotu prishla sama ne svoya. Da ya ee nynche na ulice vstretil --  vidik u nee,
skazhu  ya  vam...  Takoj, budto ee  snachala povesili,  a potom trahnuli. Vot,
znachit, Viktor Vladimirych  i  poprosil  menya,  chtoby ya  poprosil vas,  t'fu,
zaputalsya, v obshchem, chtoby vy za nej prismotreli.
     -- I vsego-to? -- udivilsya Vasilij.
     -- I vsego-to, --  podtverdil Celezen'. -- On eshche skazal: "Ty ne govori
Dubovu, no  mne kazhetsya,  chto Anna  Sergeevna sobiraet kompromat  na  nashego
dorogogo prezidenta". Da  uzh, v etom dostojnom zanyatii nash gospodin Korzhikov
konkurentov ne poterpit...
     --  Nu chto zh, Aleksandr Ivanych, ya  soglasen, -- otvetil  Dubov. -- Anna
Sergeevna  -- ta zhenshchina, kotoroj stoit zanyat'sya. Tak  i peredajte gospodinu
Korzhikovu.
     -- Zamechatel'nen'ko, -- probasil Celezen' i  vstal s tahty. -- General,
gde u vas tut sortir?
     -- Napravo po koridoru. Tol'ko vy, Aleksandr Ivanych, dver' ne tak rezko
otkryvajte.
     No bylo  uzhe  pozdno -- major  raspahnul  dver' i chut'  ne  sshib  s nog
Veroniku, kotoraya stoyala za dver'yu, priderzhivaya stolik na kolesikah.
     --  Pardon, --  galantno rasklanyalsya  major  i  otpravilsya  napravo  po
koridoru. A Veronika vkatila v komnatu stolik s chajnymi priborami.
     --  Neplohaya devka,  tol'ko bol'no uzh lyubopytnaya, --  proburchal general
Kurskij, kogda Veronika vyshla iz kabineta, edva ne  stolknuvshis' v  dveryah s
majorom.
     --  Mnogo  budesh'  znat'  -- nikogda  ne sostarish'sya, -- vydal Celezen'
ocherednoj aforizm.
     -- Nu chto  zh, oficial'nuyu chast'  zavershili, proshu k stolu, -- priglasil
gostej general Kurskij, perestavlyaya chashki i  buterbrody  na pis'mennyj stol.
-- Veronika,  ne stoj  za dveryami,  zahodi! --  Veronika  voshla v kabinet  i
skromno prisela v ugolke. -- Gospoda, hryapnem frontovye sto gramm?
     -- Za rulem, -- otkazalsya Dubov.
     -- A vy, major?
     -- Ne-a, -- pokachal golovoj Celezen'. -- Glyadya na nashego  Prezidenta, ya
reshil stat' samym trezvym chelovekom v strane. Vse, s teh por ni kapli!
     -- Nu,  kak  hotite, -- pozhal  plechami general Kurskij.  -- Togda budem
chaevnichat'.
     -- Udivlyayus' ya vam, general,  -- zabasil  Celezen', prihlebyvaya chaek iz
blyudechka. -- ZHivete v etoj glushi, kak, izvinite, tambovskij volk.
     -- Da ya uzh privyk,  -- nehotya otvetil general. -- K tomu zhe i Mashka tut
so mnoyu...
     -- No mestnost' vse zhe tut u vas  gluhaya, -- skazal Dubov, chtoby kak-to
podderzhat' razgovor.  -- A Veronika -- molodaya devushka,  ej, naverno, skuchno
po celym nedelyam nikogo ne videt'...
     -- Net,  mne  ne skuchno,  -- vozrazila Veronika. -- I ne takaya uzh zdes'
gluhoman'.  A  vchera ya  dazhe  videla  mashinu, ona  vyezzhala  iz  zabroshennoj
kolhoznoj masterskoj, a v  nej  sideli dyadya Felya  i  eshche  dvoe --  muzhchina s
zhenshchinoj. YA hotela pozdorovat'sya, a oni menya dazhe ne zametili!
     -- CHto za dyadya Fedya? -- pointeresovalsya major Celezen'.
     -- Ne  dyadya Fedya, a dyadya Felya, -- popravil general. -- Feliks  |duardych
ZHelezyakin, byvshij glava mestnogo KGB. I chego  on  tut poteryal... A nu ego  k
leshemu, pravda, Mashka? A skazhite,  Aleksandr Ivanych, zachem vy rvetes'  v etu
politiku? Pover'te mne, poganoe eto delo.
     -- Soglasen,  --  othlebnul chayu Celezen', -- no  komu-to nado delat'  i
poganye dela.  A voobshche ya za stabil'nost'. No ne tol'ko sohranit' kreslo pod
zadom  segodnya,  a  hotya by i zavtra  tozhe...  A vy kakogo  mneniya,  Vasilij
Nikolaevich? Au, gospodin syshchik! Vy chto, o chem-to zadumalis'?
     -- Da-da, -- ochnulsya Dubov. -- Izvinite, zadumalsya o svoem.
     Mezhdu  tem  v  golove syshchika tesnilis' mysli:  "Vse  shoditsya.  Kak tam
govorila Anna Sergeevna -- snachala ehali  rovno,  potom  kak po  koldobinam,
potom  opyat'  rovno, potom snova s tryaskoj... YAsno, ehali  po Prilaptijskomu
shosse,  minovali  "dorozhnye  raboty",  a  potom  po  proselku  k  "kolhoznym
garazham".  Vidimo,  zdes' ran'she  u nih  byl celyj  kompleks, osobnyak otdali
generalu,  a vse ostal'noe ostalos' u chekistov, v tom chisle i garazh. Vidat',
u  nih tam  do sih por svoya "tochka". Znachit, eto  te  samye. Nu, "trup" Anny
Sergeevny, dopustim, oni sunuli v bagazhnik,  no gde zhe togda tretij muzhchina?
Ved'  Anna  Sergeevna utverzhdala, chto  ee ubivali i nasilovali  Feliks, dvoe
neznakomyh  muzhchin i eshche zhenshchina, vsego chetyre  cheloveka, a Veronika  videla
tol'ko troih..."



     Kogda Vasilij vernulsya v gorod, bylo uzhe chasov pyat' vechera, i on vmesto
sysknoj kontory otpravilsya pryamo domoj. Domohozyajka Sof'ya Ivanovna vstretila
ego soobshcheniem:
     --  Vam neskol'ko raz zvonil inspektor  Stolbovoj,  prosil  obyazatel'no
srazu zhe perezvonit'.
     --  Spasibo, Sof'ya Ivanovna, tak i sdelayu, -- kivnul Vasilij i, dazhe ne
pereodevshis', stal nazvanivat' inspektoru.
     --  Vasilij Nikolaich, gde vy  propadaete?  -- nabrosilsya na  nego  Egor
Trofimovich.
     -- A chto?
     -- Segodnya utrom priehala CHalikova i uzhe uspela  razvit' ves'ma  burnuyu
deyatel'nost'.
     -- V smysle?
     -- Nashi lyudi vnimatel'no sledili  za nej, i vot chto nam izvestno. Srazu
po  pribytii  ona poselilas' v  gostinice "Kisloyarochka", gde dlya nee zaranee
byl zabronirovan nomer 206 na vtorom etazhe. I tut zhe k nej v nomer zayavilis'
sosedi  --  nekij  professor,  doktor  entomologicheskih nauk  Ivan  Petrovich
Ol'hovskij iz  205 nomera i  gospozha  Antonina Stepanovna Grechkina iz nomera
207. Oba poselilis' v "Kisloyarochke" tri dnya tomu nazad.
     -- CHto za lyudi? -- delovito sprosil Vasilij.
     -- Ochen' prilichnaya  i  intelligentnaya publika, -- otvetil Stolbovoj. --
Vprochem, kak i sama CHalikova, tak chto ne udivitel'no, chto s nimi ona  bystro
soshlas'. No ugadajte,  Vasilij Nikolaevich, s kem otpravilas' brat'  interv'yu
nasha podopechnaya, edva ustroivshis' v gostinice?
     --  Nu,  trudno   skazat'.  C  prezidentom  YAjcynym,  s  kinorezhisserom
Svyatoslavskim,  s  bankirom Grymzinym...  Znayu  tol'ko,  chto  ne  s  majorom
Seleznem.
     --  Luchshe  by  s  majorom,  -- sokrushenno  vzdohnul  inspektor. --  Ona
otpravilas' pryamikom k politiku Geraklovu.
     -- Nu, nichego udivitel'nogo, --  zametil Dubov.  -- Vpolne ponyatno, chto
zhurnalistka  dlya ob容ktivnoj kartiny hochet uznat' mnenie ne tol'ko  putchista
Razbojnikova, no i ego glavnogo antagonista.
     -- Esli by... -- protyanul inspektor.  -- No  i eto eshche ne vse. Pryamo ot
Geraklova ona otpravilas' znaete k komu? K reklamnomu agentu Meshkovskomu!
     --  Nu i prekrasno,  --  rasseyanno otvetil  Dubov. --  Znachit,  gospozha
CHalikova  interesuetsya  postanovkoj  reklamnogo  dela  v  nashej  Kisloyarskoj
Pespublike.
     --  Ochen' somnevayus', --  vozrazil Stolbovoj. -- Mne pochemu-to kazhetsya,
chto CHalikova otpravilas' k gospodinu Meshkovskomu ne potomu chto on specialist
po reklame, a potomu chto aktivist KASRa.
     -- A chto eto takoe? Kisloyarskaya Associaciya Socialistov-Revolyucionerov?
     --   Ne   sovsem.  KASR  --  eto  Kisloyarskaya  Associaciya  seksual'nogo
ravnopraviya. Predstavlyaete,  chto  on ej napletet?! A esli Meshkovskogo eshche  i
podpoit',  to on voobshche vyvalit na bednuyu zhurnalistku vse mestnye spletni, i
u  nee vozniknet  vpechatlenie,  chto Kisloyarsk  -- eto odin  sploshnoj  priton
razvratnikov i izvrashchencev, vklyuchaya samye vysshie krugi.
     -- Nu, ne budem dramatizirovat', -- uspokaivayushche proiznes Vasilij. -- YA
proveryu ee kontakty. Vy ne v kurse, gde ona sejchas?
     --  Po poslednim dannym, ob容kt CH. uzhe pokinul kvartiru  Meshkovskogo na
Rodnikovoj ulice  53/55 i dvizhetsya v storonu otelya. Sejchas gospozha CHalikova,
skoree vsego, u sebya v nomere.
     -- Nu vot i prekrasno. Kogda u nee interv'yu s Razbojnikovym?
     -- Zavtra v polden'.
     --  Togda segodnya  ya  vstrechus'  s Geraklovym,  a  zavtra  utrom  --  s
Meshkovskim. Postarayus' proshchupat' krug tem, interesuyushchih gospozhu CHalikovu.



     "Dolzhno byt', CHalikova  eshche  v  Moskve izuchala obstanovku v Kisloyarskoj
Pespublike,  --  razmyshlyal   Dubov,  mashinal'no  vedya  "Moskvich"  v  storonu
Moskovskoj  ulicy,  gde   prozhival  politik  Geraklov.  --  I  to,  chto  ona
otpravilas' k  vechnomu  oppozicioneru ran'she,  chem, skazhem,  v Prezidentskuyu
administraciyu, oznachaet, chto CHalikova otnyud'  ne  sobiraetsya  pisat'  chto-to
oficial'no-paradnoe. I  potom,  vryad li  lyudi  Razbojnikova, s kotorymi  ona
predpolozhitel'no  sotrudnichaet, odobrili by podobnye kontakty. Ili ona vedet
svoyu  igru?.. Eshche vopros  -- v  kakoj moment u  nee voznikla mysl'  posetit'
Meshkovskogo  -- eshche ran'she  ili tol'ko posle vstrechi s Geraklovym? Na pervyj
vzglyad -- kakaya raznica? No i eto mozhet okazat'sya ochen' sushchestvennym..."
     V lichnom  znakomstve s  Konstantinom  Filippovichem  Geraklovym  Vasilij
Dubov ne sostoyal, no byl o nem nemalo naslyshan. Neskol'ko let nazad Geraklov
igral  vidnuyu rol'  v  tak nazyvaemom  Narodnom  Probuzhdenii,  a  pikom  ego
politicheskoj kar'ery  stalo  lichnoe uchastie  v  areste  Aleksandra Petrovicha
Razbojnikova  posle  provala  krasnogo  putcha   i  provozglasheniya  svobodnoj
Kisloyarskoj   Respubliki.  Odnako  zatem  ego  put'   politicheskogo  deyatelya
medlenno,  no  verno  poshel pod  goru -- u  rulya novogo  gosudarstva  vstali
iskushennye  v  podkovernyh  intrigah  byvshie  partijnye  sekretari  "vtorogo
eshelona",   a   imya  plamennogo   Geraklova   stalo   ponemnogu  zabyvat'sya.
Edinstvennoe, chto slyshal Vasilij o Geraklove  za poslednee vremya (pravda, ot
ego yavnyh  i tajnyh nedobrozhelatelej) --  eto  to, chto on sovsem  "s容hal  s
kryshi" i udarilsya v krishnaizm.
     Poslednij sluh otchasti  podtverdilsya -- dver' syshchiku otkryl nevzrachnogo
vida  chelovek  v ochkah i v belom  balahone,  a  pahlo  v  kvartire kakimi-to
vostochnymi blagovoniyami.
     -- CHto-to snova vse pro  menya vspomnili, -- s ele  skryvaemoj  radost'yu
promolvil Geraklov, kogda  gost' predstavilsya. -- To zhurnalistka iz  Moskvy,
to vy teper'. Hare Krishna, Hare Rama...
     -- YA prishel kak  raz po povodu vashego  interv'yu  s CHalikovoj, -- s hodu
zayavil syshchik. -- To est' ee interv'yu s vami.
     -- Vot kak? -- neskol'ko udivilsya Geraklov. -- I chto zhe vas interesuet?
     -- Menya  interesuet, o chem  vy s nej govorili,  -- poyasnil Dubov. --  I
zhelatel'no vo vseh podrobnostyah.
     -- A, nu yasno. My govorili o  putyah Rossijskoj i Kisloyarskoj demokratii
i o  vliyanii ucheniya Krishny na obshchestvennuyu nravstvennost' i razvitie mirovoj
kul'tury.
     -- A konkretnee? -- poprosil Dubov.
     -- Konkretnee mozhete sprosit'  u samoj gospozhi CHalikovoj,  -- predlozhil
Geraklov. Detektiv nahmurilsya:
     --  Gospodin  Geraklov,  ukloneniyami  ot  otveta vy tol'ko  usugublyaete
sobstvennoe polozhenie.
     -- Vy chto, mne ugrozhaete? -- nasmeshlivo pozhal plechami politik. -- Ne vy
pervyj. Razbojnikov  vo vremya putcha uzhe grozilsya menya rasstrelyat', a  gde on
teper'?
     "|h, byla -- ne byla", reshilsya Dubov slegka priotkryt' karty.
     --  Konstantin  Filippovich,  ya  sovsem  ne  sobiralsya vam ugrozhat'. Pod
ugrozoj  samo  sushchestvovanie nashego  gosudarstva, a znachit -- i vasha  zhizn'.
Dumayu, chto vy u nih v rasstrel'nom spiske odin iz pervyh kandidatov.
     -- Nu  vot, opyat',  --  vzdohnul  Geraklov,  popravlyaya balahon. A Dubov
reshitel'no prodolzhal:
     -- Segodnya CHalikova pobyvala u vas, a zavtra  otpravitsya v tyur'mu brat'
interv'yu u vashego priyatelya Razbojnikova.  I vo vremya interv'yu on peredast ej
zapisku  dlya svoih tovarishchej na  vole. Sobstvenno,  tovarishchi eto interv'yu  i
ustroili.  I  ochen'  vozmozhno,  chto  glavnyj  "tovarishch"  -- eto  sam  Feliks
|duardovich ZHelezyakin, esli vam znakomo eto imya...
     Geraklov poryvisto vskochil:
     --   Znachit,  CHalikova  v  sgovore  s  etimi  banditami!  A  ya,  durak,
razotkrovennichalsya s nej!
     Dubov pokachal golovoj:
     -- Nu, naskol'ko CHalikova s nimi v sgovore, eto eshche vopros.  Stepen' ee
uchastiya nam predstoit ustanovit'. Poetomu vy dolzhny vspomnit' vse -- i o chem
rasskazyvali CHalikovoj, i chem ona osobo interesovalas'.
     Minutku pomolchav (i,  vidimo, myslenno  sovetuyas' s  bogami  Indijskogo
panteona), Geraklov otvetil:
     -- Znaete, Vasilij Nikolaich, esli by na vashem meste byl kto-to iz nashih
milicejskih inspektorov, a  tem bolee iz lyudej  Korzhikova,  to ya  by ne stal
nichego govorit'. No o vas ya slyshal kak o chestnom i  poryadochnom  cheloveke,  i
potomu  rasskazhu  vam  vse,  chto znayu.  --  Geraklov eshche  nemnogo  pomolchal,
bezzvuchno  shepcha mantry. -- Sobstvenno, nikakogo interv'yu CHalikova u menya ne
brala, vo  vsyakom  sluchae,  diktofon  ne  vklyuchala  i  nichego v  bloknot  ne
zapisyvala. My  prosto  pobesedovali, no, kak  govoritsya, ne dlya  protokola.
Ona, pomnitsya, bolee vsego interesovalas' putchem i arestom Razbojnikova.
     -- A vy?
     -- Nu, ya ej vse rasskazal  -- i kak stroil barrikady, i kak arestovyval
lidera putchistov,  i kak  potom  nashi rasprekrasnye vlasti sveli na net vse,
chto bylo horoshego i svetlogo v Kisloyarskoj mirnoj revolyucii.
     -- Nu horosho, a o chem ona eshche rassprashivala?
     -- Eshche o byvshih rukovoditelyah zdeshnego KGB i prokuratury --  ZHelezyakine
i Rejkine.
     -- Tak-tak,  --  zadumalsya Dubov.  -- Znachit, o ZHelezyakine i Rejkine...
Delo priobretaet opasnyj oborot.
     |to zamechanie imelo pod soboj veskie osnovaniya -- byvshij prokuror Anton
Stepanovich  Rejkin byl odnim iz aktivnejshih chlenov toj shajki,  glava kotoroj
vot uzhe neskol'ko let sidel v Kisloyarskom centrale. V avguste 1991 goda emu,
v otlichie ot  Razbojnikova, udalos' skryt'sya ot pravoohranitel'nyh  organov,
no s  teh por ego  prisutstvie vse vremya  tak  ili  inache oshchushchalos' --  dazhe
rassleduya  chisto  ugolovnye  prestupleniya,  i  Dubov,  i  sotrudniki milicii
neredko stalkivalis' s ego pryamymi ili kosvennymi sledami.
     -- Konstantin Filippovich, kak vy dumaete -- pochemu  CHalikova obratilas'
imenno k  vam?  -- sprosil  detektiv.  -- Neuzheli  vam izvestno bol'she,  chem
drugim?
     -- Drugie ne tak boltlivy, kak ya, -- pechal'no otvetil Geraklov. -- YAzyk
moj -- vrag moj.  Esli by ya umel vovremya molchat', to sidel by ne zdes', a  v
Kabinete Ministrov!.. No s vami-to ya mogu byt' otkrovennym. Vidite li, v chem
delo. V avguste devyanosto pervogo, kogda  my perenyali arhiv i kartoteku KGB,
byla  sozdana special'naya komissiya po ih analizu. V  nee vklyuchili i menya kak
predstavitelya progressivnoj obshchestvennosti.
     -- Da, ya slyshal ob etoj komissii, -- kivnul Dubov. Geraklov prodolzhal:
     -- Nu vot, kogda my nachali razbor dokumentov, to stolknulis' s dovol'no
strannym yavleniem: s organami sotrudnichali pochti isklyuchitel'no te kisloyarcy,
kto uzhe umer, ili peremenil mesto zhitel'stva, ili davno otoshel ot del. I mne
srazu  stalo  yasno  --  chekisty  zaranee predpolagali, chem vse  konchitsya,  i
rassortirovali  materialy,  prichem  naibolee  cennuyu  i vzryvoopasnuyu  chast'
gde-to pripryatali.
     -- ZHelezyakin?! -- voskliknul Vasilij.
     -- Ne  somnevayus'. A s chego  eto  on, kak vy dumaete,  tak shikuet? Ne s
restorana zhe svoego,  etogo, kak ego, "Tri yajca vsmyatku". YAsno, chto on zhivet
shantazhom. Te iz  byvshih  agentov, kto vyshel v biznesmeny, prosto  platyat emu
dan',  deputaty protalkivayut v parlamente  nuzhnye emu resheniya, sud'i vynosyat
sootvetstvuyushchie prigovory, nu i tak dalee. I vse pod ugrozoj, chto on  pustit
v delo komprometiruyushchie materialy. To  est' ya, konechno, ne znayu, kak vse eto
proishodit na samom dele...
     -- Nu, tut uzh tehnologiya, otrabotannaya vekami, -- zametil Vasilij.
     -- Vidimo, tak, -- kivnul Geraklov. -- No odin raz chekistskij kompromat
vse  zhe  byl pushchen  v  hod,  i pritom  samym topornym sposobom.  Vy  pomnite
samoubijstvo press-sekretarya Prezidenta -- nu, togo, kto byl do Gluharevoj?
     -- Da, chto-to pripominayu. On  eshche ostavil kakuyu-to putanuyu predsmertnuyu
zapisku  v  tom smysle,  chto "ne  to ya  galoshi ukral, ne  to u  menya  galoshi
ukrali".
     --  YA  mogu  vam rasskazat', kak  vse bylo na samom  dele, -- prodolzhal
Konstantin Filippovich, --  tak  kak  i  sam,  uvy, okazalsya  zameshan v  etom
nekrasivom  dele.  Esli vy  pomnite,  srazu posle putcha bylo  priostanovleno
izdanie celogo  ryada proimperskih gazet,  v tom chisle "Krasnoj  panoramy". I
shla diskussiya -- zakryt' voobshche, ili vse-taki razreshit' im vyhodit'. Glavnym
storonnikom  zakrytiya  vystupal  kak  raz  pokojnyj press-sekretar'.  I  vot
bukval'no nakanune prinyatiya okonchatel'nogo  resheniya  po "Krasnoj panorame" ya
nahozhu  u  sebya  v  pochtovom  yashchike uchetnuyu kartochku  agenta KGB s imenem  i
familiej  press-sekretarya  Prezidenta.  A  dal'she   sleduet  dlinnyj  spisok
soobshchenij agenta s 1961 po 1991 god s pometkami -- "uplacheno desyat' rublej",
"uplacheno  dvadcat'  rublej" i tak  dalee. Mne  by snachala vyyasnit', chto eto
takoe i,  kak govoryat u vas, kriminalistov, "komu eto  vygodno", a  ya  srazu
pobezhal s  etoj  kartochkoj  v "chekistskuyu komissiyu". Nu, razgorelsya skandal,
press-sekretar'  zastrelilsya,  a "Krasnaya  panorama" pod  shumok  vozobnovila
vyhod, hotya i  bez  slova  "Krasnaya".  Potom,  pravda,  vyyasnilos', chto  eta
uchetnaya  kartochka  byla  ne to chtoby  fal'shivkoj,  no i ne sovsem nastoyashchej.
Okazyvaetsya, chekisty tozhe zanimalis' pripiskami i prichislyali k zaverbovannym
agentam mnozhestvo lyudej, kotorye ob etom  dazhe  ne podozrevali,  a doneseniya
pisali sami i gonorar za nih  klali sebe v karman. Imenno takim "agentom"  i
byl budushchij press-sekretar', a pozzhe vyyasnilos', chto ego podpisi -- neumelaya
poddelka.  Tak  chto  oni  znali,  kak podkinut'  kompromat,  chtoby samim  ne
"zasvechivat'sya".
     Vasilij vzglyanul na chasy:
     --  Kazhetsya,   pozdno,  a  u   menya  net  vremeni  --  zavtra  CHalikova
otpravlyaetsya   k  Razbojnikovu.   Poetomu  poslednij   vopros.  Postarajtes'
pripomnit', ne zahodila li u vas rech' o reklamnom agente Meshkovskom?
     -- Kak zhe, zahodila, --  ne  zadumyvayas',  otvetil Geraklov. -- Kak  by
nevznachaj  gospozha CHalikova chto-to  sprosila o  seksual'noj orientacii nashih
byvshih rukovoditelej.
     -- Kogo imenno?
     -- Kazhetsya, Rejkina. Ili dazhe samogo ZHelezyakina... Net, ne pomnyu.
     -- I chto zhe vy?
     --  Nu,  ya  otvetil,  chto  predostavlyayu  kazhdomu  zanimat'sya lyubov'yu  v
sootvetstvii s ego pristrastiyami: geteroseksual'noj lyubov'yu, gomoseksual'noj
lyubov'yu,  hot'  skotolozhestvom  --  lish' by  drugim ne  meshali.  A esli  eta
problema tak  uzh interesuet gospozhu CHalikovu, to ej luchshe vsego obratitsya  k
Aleksandru Meshkovskomu -- on dast samye ischerpyvayushchie konsul'tacii.
     -- A chto zhe CHalikova?
     -- Nu, ona kivnula i povernula razgovor na druguyu temu.
     -- Nu chto zh, Konstantin Filippovich, -- skazal Dubov, -- spasibo vam  za
pomoshch'. Esli chto, ya snova k vam obrashchus'. A poka pozvol'te otklanyat'sya.



     Vedya  "Moskvich"  po  vechernim   ulicam,  Dubov  perevarival  poluchennuyu
informaciyu:
     "CHto zh,  teper'  mne  yasno, pochemu ucelela "Panorama". No eto, konechno,
detali. Razgadka samoubijstva byvshego press-sekretarya  prezidenta? Ne dumayu,
chto eto delo stoit teper' voroshit'.  Zdes' drugoe -- zachem  Feliks  podkinul
kompromat,  vmesto togo  chtoby ego prosto poshantazhirovat'? Otvet odin -- emu
nuzhno bylo osvobodit' dolzhnost'  dlya Anny Sergeevny. Hotya i zdes', navernoe,
vse slozhnee...  Da net, ot Geraklova ya uznal  v osnovnom lish' to,  chto i tak
lezhalo  na  poverhnosti.  CHuet  moya  dushen'ka,  chto  bolee  cennye  svedeniya
razdobudu u Meshkovskogo..."



     Utrom Dubov  otpravilsya k  reklamnomu agentu Aleksandru Meshkovskomu,  s
kotorym byl davno, hotya i  ne  blizko znakom i kotorogo  schital kem-to vrode
svoego  obshchestvennogo  osvedomitelya. Pravda, sam gospodin Meshkovskij ob etom
ne  dogadyvalsya.  Po rodu  svoih  professional'nyh  obyazannostej  i  polovyh
naklonnostej Meshkovskij imel  ves'ma obshirnyj  krug znakomstv v samyh raznyh
sloyah i  vsegda  byl  v  kurse sobytij, v  tom chisle  i skrytyh  ot  shirokoj
obshchestvennosti.
     Dlya  polucheniya   interesuyushchih  svedenij   Dubov   obychno  zayavlyalsya   k
Meshkovskomu  s butylkoj vodki i, dozhdavshis'  vhozhdeniya  reklamnogo agenta  v
stadiyu srednego podpitiya, nachinal rassprosy. Pravda, po opytu detektiv znal,
chto uspet' nuzhno v  sravnitel'no korotkij  srok  mezhdu  nastupleniem srednej
stadii i tem momentom, kogda Meshkovskij stavil na proigryvatel' svoyu lyubimuyu
plastinku s Pugachevoj, Kobzonom ili argentinskim  tango i nachinal tancevat',
ritmichno  razdevayas' pod  muzyku  libo  do  nizhnego bel'ya,  libo  do polnogo
obnazheniya -- v zavisimosti ot kachestva vodki.



     CHtoby zastat' gospodina Meshkovskogo, Vasilij otpravilsya  k  nemu s utra
poran'she.  Syshchiku  povezlo --  Meshkovskij  byl  doma odin  i  mayalsya  "posle
vcherashnego". Uvidev v rukah gostya butylku, reklamnyj agent ochen' obradovalsya
i tut zhe stal nakryvat' na stol.
     --  Nu,  Sashul'chik,  ya  slyshal,  vami vchera  interesovalas'  moskovskaya
znamenitost'? -- pristupil Dubov k rassprosam posle  pervoj  ryumki,  kotoruyu
Meshkovskij mgnovenno oprokinul v sebya.
     -- Da,  interesovalas',  -- zakusil  solenym ogurchikom  Meshkovskij.  --
Ochen' milaya dama. Bud' ya geteroseksualom, to nepremenno za neyu priudaril by.
     --  A  esli  ne  sekret,  o  chem  vy s  neyu govorili? --  podlil  Dubov
Meshkovskomu eshche pol ryumochki.
     -- O, nu ona okazalas' ochen' tolerantnoj k moej seksual'noj orientacii,
ne obzyvala gomikom i izvrashchencem, kak nekotorye iz nashih  s vami  zemlyakov.
Tem bolee chto i, tak skazat', v vysshih sferah u  nas  rasprostraneny raznogo
roda netradicionnye vidy  lyubvi. Pomnitsya, gospozha CHalikova povedala  mne ob
odnom pikantnom sluchae iz moskovskoj haj-lajf, kogda nekij ministr prishel na
svidanie k drugomu ministru, a v eto vremya izvestnyj transseskual Marychev...
--  Hozyain  oprokinul  pol  ryumochki  i  tryasushchimisya  pal'cami  potyanulsya  za
zakuskoj.  Vospol'zovavshis'  pauzoj  v slovoispuskaniyah  Meshkovskogo,  Dubov
skazal:
     -- Nu da ladno,  bog s nimi, i s moskovskimi ministrami, i s Marychevym.
Ved'  gospozha CHalikova  sprashivala vas  o  seksual'noj orientacii  nekotoryh
predstavitelej  zdeshnej politicheskoj elity, ne tak li? -- Vasilij podlil eshche
pol ryumki. -- O kom konkretno --  o prezidente YAjcyne, o  majore  Selezne, o
ministrah, deputatah parlamenta?
     Meshkovskij shvatil ryumku, vypil i igrivo vzglyanul na gostya:
     -- A otchego eto chastnyj syshchik tak interesuetsya seksual'noj  orientaciej
majora  Celeznya? Uchtite, dushen'ka,  ya  sam na nego glazik  polozhil i nadeyus'
kogda-nibud' zaluchit' k sebe v gosti.
     -- Obeshchayu, chto i ne posmotryu v ego storonu, -- klyatvenno stuknul sebya v
grud'  Vasilij.  --  Tak  o  chem  u  vas  sprashivala CHalikova?  Postarajtes'
vspomnit'. -- C etimi slovami detektiv sdelal dvizhenie,  kotoroe mozhno  bylo
ponyat'  tak,  kak  budto  on  sobiraetsya  vernut' nedopituyu  butylku sebe  v
portfel'.
     Imenno tak i  ponyav zhest Dubova, reklamnyj agent zasuetilsya i izobrazil
na lice glubokoe napryazhenie mysli:
     --  Da-da-da... Ona  chto-to sprashivala  naschet  seksual'noj  orientacii
gosudarstvennyh muzhej, no ne nyneshnih, a proshedshih.
     -- Kogo imenno? -- napiral Vasilij.
     -- Nu, Rejkina, -- nehotya otvetil Meshkovskij.
     -- I chto vy ej otvetili? -- Dubov nalil polnuyu ryumku.
     -- Nu, otvetil vse, kak bylo. -- Ryumka mgnovenno opustela. -- Rasskazal
ej o nevinnyh zabavah etogo milogo prokurorchika.
     -- I chto zhe imenno?
     --  Nu,  to, chto  on, nekotorym obrazom, kollega Marycheva, tol'ko grudi
nosit ne poverh, a poniz odezhdy.
     -- V kakom smysle? Otkuda vy znaete?
     --  V tom smysle, chto Rejkin -- tipichnyj transseksual, lyubit naryazhat'sya
v  damskie  plat'ya.  Pomnitsya,  etim  eshche  greshil  i  nezabvennyj  Aleksandr
Fedorovich Kerenskij...
     Dubov podlil Meshkovskomu eshche pol ryumki:
     -- Otkuda u vas takie svedeniya?
     -- Nu, eto obshcheizvestnyj fakt, -- vypil Meshkovskij.
     -- CHto, transseksualizm prokurora Rejkina?
     -- Da net, prisyazhnogo poverennogo Kerenskogo.
     -- A ya sprashivayu o  Rejkine. --  Zametiv, chto hozyain uzhe poglyadyvaet  v
storonu proigryvatelya, gost' nalil tret' ryumki.
     -- O, nu, s Rejkinym  celaya istoriya. Eshche v gody sovetskoj  vlasti ya byl
"golubym", a on -- "transom". No on,  krome togo, byl  prokurorom, a ya... --
Meshkovskij beznadezhno mahnul rukoj.
     --- Nu, nu, -- potoropil ego Dubov. -- On byl prokurorom, a vy?
     -- A  ya -- prostym pedikom, kotorogo mogli v lyuboj  moment arestovat' i
posadit'.  I  vot  Anton Stepanych vyzyval menya k  sebe  i, ugrozhaya vozbudit'
ugolovnoe  delo,  pereodevalsya  v  zhenskoe bel'e i  zastavlyal  sebya trahat',
pardon za vyrazhenie.
     -- I chto, vse eto vy rasskazali CHalikovoj? -- izumilsya detektiv.
     -- Da! -- gordo otvetil reklamnyj agent. -- Teper' mne nechego skryvat'.
|to ran'she ya  byl poganym izvrashchencem, a teper' otkryto mogu smotret' vsem v
glaza! -- C etimi slovami gospodin Meshkovskij podnyalsya iz-za stola, postavil
na  proigryvatel' plastinku Pugachevoj i pod pesnyu "Ah, kakoj byl muzhchina  --
nastoyashchij polkovnik" nachal chto-to otchebuchivat' nogami, odnovremenno skidyvaya
s sebya  vsyu odezhdu.  Ponyav, chto  bol'she nichego  ot  Meshkovskogo ne dob'etsya,
Dubov kinul v rot kusok solenogo ogurchika i tiho pokinul kvartiru reklamnogo
agenta,  kotoryj  etogo  dazhe ne zametil, zanyatyj tanceval'no-razdevatel'nym
processom.



     Ot Meshkovskogo Dubov otpravilsya v storonu gorodskoj tyur'my, gde vpervye
dolzhen byl uvidet' svoyu podopechnuyu -- Nadezhdu CHalikovu. Poskol'ku vremeni do
poludnya ostavalos' dostatochno, Vasilij ehal  medlenno. No mysl' ego rabotala
ne perestavaya:
     --  Rejkin...  Byvshij prokuror Rejkin...  Nahodyashchijsya  v rozyske  Anton
Stepanovich  Rejkin  --  transseksual?  --   Pochuvstvovav,  chto   intensivnyj
myslitel'nyj process otvlekaet ego  vnimanie  ot  ulichnogo  dvizheniya,  Dubov
svernul v tihij pereulok i ostanovil "Moskvich" vozle trotuara. Teper' on mog
dostat' svoj rabochij bloknot i skoncentrirovat'sya na glavnom:
     -- Itak,  Rejkin -- transseksual i lyubit naryazhat'sya v zhenskoe plat'e. V
nastoyashchee vremya  nahoditsya na  nelegal'nom polozhenii.  -- Vasilij perelistal
poslednie  neskol'ko stranic  zapisnoj knizhki.  -- Po slovam Anny  Sergeevny
Gluharevoj,  ee veshali i nasilovali troe muzhchin, iz kotoryh ona znaet tol'ko
Feliksa ZHelezyakina,  i s  nimi odna  zhenshchina. Tak kak glaza u Anny Sergeevny
byli  zavyazany,  ona opredelila muzhchin  po golosam, a zhenshchinu --  po  zapahu
kosmetiki. Dalee, Veronika, plemyannica generala Kurskogo, videla avtomobil',
v kotorom ehal ZHelezyakin, a  s nim -- neznakomye Veronike zhenshchina i muzhchina.
Po vremeni nablyudeniya,  po remontu na doroge  i nekotorym drugim  primetam ya
uzhe ustanovil,  chto rech'  idet ob odnoj i toj  zhe gruppe lyudej.  Vyvod: Annu
Sergeevnu  nasilovali  ne chetyre, a tri cheloveka -- ZHelezyakin, kto-to eshche, i
byvshij prokuror Rejkin v damskom plat'e i vonyayushchij damskoj zhe kosmetikoj. --
Vasilij  perelistal  eshche  neskol'ko  stranichek nazad.  --  Teper' ograblenie
sberkassy,   v  kotorom  uchastvovala   zhenshchina.   Dumayu,  ne  budet  slishkom
fantastichnym  predpolozhenie,  chto i zdes' zhenshchinoj byl prokuror Rejkin.  Tem
bolee chto dlya povyazki na glaza Gluharevoj ispol'zovali kusok inkassatorskogo
meshka.  Kto byl ee, to est' ego soobshchnikom? Feliks ZHelezyakin? Net, zachem emu
samomu grabit', esli  on legko mozhet  dobyvat' den'gi bolee prostym sposobom
-- shantazhom. A ne byl li im tot tretij chelovek, chto uchastvoval v oskvernenii
Anny Sergeevny? -- Dubov vzglyanul na chasy. -- Nu horosho, minut cherez  desyat'
poedu. Teper' vernemsya k  CHalikovoj i  popytaemsya v svete poslednih svedenij
vzglyanut' na ee  kontakty v Kisloyarske. Edva poselivshis'  v  gostinice,  ona
otpravlyaetsya  k  Geraklovu,  a  ot  nego  --  k  Meshkovskomu.  U  oboih  ona
interesuetsya uchastnikami putcha, v chastnosti -- ih seksual'noj orientaciej, a
v  osobennosti  --  seksual'noj  orientaciej Rejkina.  Stalo  byt',  gospozha
CHalikova uzhe chto-to znala, ili  o chem-to dogadyvalas'. A  vot eshche interesnyj
moment  --  edva ona poselilas' v nomere,  kak vstupila  v kontakt s drugimi
postoyal'cami  --  professorom  Ivanom  Petrovichem  Ol'hovskim   i   gospozhoj
Antoninoj Stepanovnoj Grechkinoj... -- Vasilij vnov' glyanul na chasy. -- Pora.
-- I on rezko zavel avtomobil'.



     CHtoby   dobrat'sya   do  Kisloyarskogo   centrala,   sledovalo   minovat'
zheleznodorozhnyj  pereezd i  obognut' Matveevskoe kladbishche po bulyzhnoj doroge
(esli  na  avtomobile),  libo projti  pryamo cherez  kladbishche -- srazu za  nim
podnimalis' mrachnye steny tyur'my Anri  Matissa. Nikto v Kisloyarske tolkom ne
znal,  pochemu  eto zavedenie nosit  imya  znamenitogo  zhivopisca,  a naibolee
pravdopodobnym schitalos' ob座asnenie, chto nazvanie eto poshlo s teh por, kogda
v  nee  zaklyuchili  nekoego  hudozhnika,  poddelyvavshego  kartiny  francuzskih
impressionistov, v tom chisle i Anri  Matissa. Imya  fal'sifikatora  davno vse
zabyli,  a nazvanie prizhilos'.  Tak eto bylo  ili  net,  no podobnaya  versiya
vpolne udovletvoryala  kisloyarcev, sredi kotoryh chislilos'  nemalo deyatelej i
znatokov vysokogo iskusstva, ili, po krajnej mere, takovymi sebya schitayushchih.
     Dubov ostavil mashinu vo dvore  odnogo iz domov pered pereezdom i dal'she
poshel  peshkom --  ego  "Moskvich"  v gorode  izryadno primel'kalsya,  a emu  ne
hotelos' "zasvechivat'sya". Nepodaleku ot vhoda v Centralku detektiva podzhidal
nevzrachnogo vida gospodin  s portfelem,  v dlinnom  plashche,  shlyape i v temnyh
ochkah  -- tot samyj agent  naruzhnogo nablyudeniya, kotoryj so  vcherashnego  dnya
"vel" CHalikovu.
     --  Ob容kt poyavitsya cherez paru  minut,  -- delovito  soobshchil  agent. --
Davajte  projdem  tuda.  -- On  ukazal na neprimetnuyu skameechku nedaleko  ot
vhoda, s kotoroj neploho proglyadyvalis' okrestnosti.
     -- Segodnya utrom  ona vstupala v kakie-to kontakty?  -- professional'no
pointeresovalsya Dubov.
     -- Nikak net, -- otvetil agent. -- Vse utro  provela u sebya v nomere...
Da, vot eto vam ot inspektora Ctolbovogo.
     -- CHto  eto  za  shtukovina?  --  udivilsya  Vasilij,  glyadya,  kak  agent
vytaskivaet iz portfelya dva odinakovyh predmeta s antennami.
     -- Peregovornoe ustrojstvo, -- poyasnil agent. -- Dlya  bolee operativnoj
svyazi...  A vot i ob容kt, -- ukazal on na vysokuyu moloduyu zhenshchinu, graciozno
stupavshuyu na vysokih kabluchkah po bulyzhnikam, kak po tanceval'nomu parketu.
     -- Ah, kakaya krasavica! -- voshitilsya Dubov.  --  Takaya zhenshchina --  i v
odnoj shajke s etimi golovorezami!
     Kogda  zhurnalistka  ischezla  v  mrachnyh  nedrah  kontrol'no-propusknogo
punkta, agent vstal so skamejki:
     -- Dlya priema nazhmite  etu knopku, a  dlya peredachi -- naoborot. YA poshel
nablyudat' za svidaniem  cherez glazok i budu  vam tut zhe vse dokladyvat'. Tak
skazat', reportazh  s  mesta sobytiya.  --  I  s  etimi slovami agent dvinulsya
sledom za CHalikovoj.
     Vasilij oglyadelsya. C  nablyudatel'noj skamejki otkryvalsya  vid ne tol'ko
na vhod  v tyur'mu, no i na  kraj Matveevskogo kladbishcha. I tut syshchik  uvidal,
kak sredi krestov i nadgrobij begaet solidnyj sedoborodyj gospodin v zolotyh
ochkah,  serom kostyume i s ogromnym sachkom. Odnako babochka vse vremya uporhala
u  nego iz-pod sachka, poka nakonec ne poletela v storonu skamejki, gde sidel
Dubov. Eshche mig -- i golova detektiva okazalas' v sachke.
     -- Izvinite  menya, pozhalujsta, -- govoril gospodin, berezhno vysvobozhdaya
golovu  Dubova,  -- takoj redkij  ekzemplyar  Ciklopides Stepltonium, i opyat'
upustil!  A ved' eta babochka  voditsya tol'ko  zdes'! -- Naturalist prisel na
skameechku  i yavno ne sobiralsya  uhodit'. -- A eto chto u vas  za  antenna  --
radio slushaete?
     -- Net,  ne radio, -- ne slishkom vezhlivo otvetil detektiv. -- I voobshche,
lyubeznejshij,  lovite svoih babochek i  ne meshajte mne lovit'  moih...  Tol'ko
moi-to babochki pokrupnee budut, -- dobavil  on,  kogda  gospodin s neskol'ko
uyazvlennym  vidom  otoshel  v  storonku.  Vskore  Vasilij uvidel,  kak  lovec
nasekomyh gonyaetsya po kladbishchu za kakim-to zhukom. No tut Dubov zabyl o svoem
novom znakomce, tak kak iz racii razdalsya golos:
     --  Ob容kt CHalikova  voshla v kameru  k  podsledstvennomu Razbojnikovu i
izvlekla diktofon i bloknot.
     -- Sledite,  ne  peredaet li chto-to  Razbojnikov CHalikovoj, -- napomnil
syshchik.
     -- Poka  chto  v neposredstvennyj kontakt oni  ne vstupali,  --  soobshchil
agent. -- Prodolzhayu vesti nablyudenie.
     Dubov  izvlek iz karmana  bloknot  i vnov'  stal  prosmatrivat'  zapisi
poslednih dnej.
     "Znachit tak, CHalikova  poselilas'  v  gostinice  i  tut zhe  vstupila  v
kontakt   s   sosedyami   --  Antoninoj   Stepanovnoj  Grechkinoj  i  doktorom
entomologicheskih nauk Ivanom Petrovichem Ol'hovskim..."
     No tut agent snova vyshel na svyaz':
     -- K  sozhaleniyu,  vidimost' ne samaya luchshaya,  no ob容kt  CH.  vstupil  v
blizkij, esli ne skazat' tesnyj kontakt s Razbojnikovym. Prosledit' peredachu
poka ne udaetsya... Uh ty, nu i nu, chto vytvoryayut!.. Vot eto da!
     --   Neuzheli?..  --   ispugalsya  Dubov,   vspomniv  zloveshchuyu  stat'yu  v
"Kisloyarskoj pravde".
     -- Tak tochno! -- otvetil agent. -- Sleduyushchij vyhod na  svyaz'  --  cherez
desyat' minut.
     -- Pogodite, -- ostanovil  ego Dubov. -- Vy ne znaete, chto eto za nauka
takaya -- entomologiya?
     -- Kazhetsya, chto-to svyazannoe s nasekomymi, -- ne ochen' uverenno otvetil
agent  i  otklyuchil svyaz'. Dubov  mashinal'no  glyanul  v  storonu kladbishcha, no
cheloveka s sachkom ne bylo vidno.
     "A chto esli  eto i  byl  tot  samyj professor Ol'hovskij?! --  stuknulo
Vasiliyu v golovu. --  I on ne prosto sosed CHalikovoj po gostinichnomu nomeru,
a...  A kto? A chert ego  znaet  kto! Zato vtoraya sosedka,  gospozha  Grechkina
Antonina Stepanovna... Antonina, da eshche i Stepanovna..."
     No  detektiv vnov' ne uspel  dodumat', tak kak  v racii  razdalsya golos
nablyudatel'nogo agenta:
     --  Vse, cherez  pyat' minut svidanie zakonchitsya. Kakovy budut dal'nejshie
ukazaniya -- prodolzhat' li nablyudenie?
     -- Da-da,  konechno, -- otkliknulsya Dubov. -- Skazhite,  u  etogo  nashego
ustrojstva bol'shoj radius dejstviya?
     -- Nu, gde-to okolo dvuh kilometrov.
     -- Ochen' horosho. Togda ya syadu  v mashinu, a vy idite sledom za ob容ktom.
I  budem  derzhat'  postoyannuyu  svyaz'.  -- Otklyuchiv raciyu,  Dubov  vskochil so
skamejki i bystrym shagom dvinulsya cherez kladbishche. Odnako, skol' ni glyadel on
po storonam, cheloveka s sachkom tak bol'she i ne vstretil.
     Edva detektiv sel v svoj "Moskvich", vnov' zaslyshalsya znakomyj golos:
     -- Ob容kt vyshel iz tyur'my i dvinulsya v obhod kladbishcha. CHerez  neskol'ko
minut peresechet zheleznodorozhnyj pereezd.
     I  dejstvitel'no, desyat' minut  spustya Vasilij  cherez podvorotnyu  vnov'
uvidel CHalikovu. I vnov' voshitilsya ee krasotoj i obayaniem.
     -- Nu, s bogom, -- probormotal syshchik  i vyehal na Matveevskuyu ulicu. On
srazu zhe uvidel, kak po trotuaru,  shagah  v tridcati  za CHalikovoj, idet ego
agent.  A glyanuv  vlevo, zametil togo samogo  borodacha, chto lovil babochek na
kladbishche. On shel  po  vtoroj storone ulicy chut'  szadi CHalikovoj.  Poskol'ku
ulica Matveevskaya v etih mestah byla malolyudnoj, to vsya kartina lezhala pered
Vasiliem,  kak  na ladoni.  I  tut on  uvidel, kak iz  podvorotni  vyskochila
gromadnyh razmerov dama i dvinulas' po toj zhe storone ulicy, chto i CHalikova,
kak raz mezhdu nej i agentom.
     -- Mezhdu ob容ktom CH. i  mnoj vklinilas' gospozha Grechkina, ee sosedka po
gostinice, -- soobshchil agent.
     -- Antonina Stepanovna? -- chut' ne podprygnul za rulem Dubov.
     -- Da.
     -- A vzglyanite nalevo, chto eto za chelovek s sachkom?
     -- Drugoj sosed,  -- tut zhe otvetil agent. --  Professor Ol'hovskij. --
Preryvayu svyaz', ob容kt uvelichil skorost'.
     Vnov'  glyanuv  vpered, Vasilij  uvidel, chto Antoniny Stepanovny  bol'she
net.  Professor  zhe  Ol'hovskij prodolzhal idti parallel'no CHalikovoj,  derzha
sachok napereves, budto vintovku.
     "Kuda  ona devalas'? -- lihoradochno dumal Vasilij. -- Pochemu tak bystro
ischezla -- neuzheli  zametila agenta? Da net,  on-to professional. A chto esli
ona uznala moj  "Moskvichok"? Da, no  pochemu zhe  togda  professor... Antonina
Stepanovna, Antonina  Stepanovna...  Da  net,  kakaya Antonina Stepanovna  --
Anton  Stepanovich.  Prokuror   Anton  Stepanovich  Rejkin!..   Tak-tak-tak...
Prokuror  menya  uznal  i  potomu  skrylsya.   Znachit,  professor  --  chelovek
nezdeshnij, tak skazat', gastroler, esli menya i moyu  mashinu v lico ne  znaet.
Da, delo obretaet opasnyj oborot..."
     Priblizhayas'   k  centru  Kisloyarska,   ulica   stanovilos'   vse  bolee
mnogolyudnoj,   bol'she  poyavilos'  i   avtomobilej,  tak  chto  slezhka   stala
zatrudnitel'noj.  Reshiv polozhit'sya  na  agenta  naruzhnogo nablyudeniya,  Dubov
pribavil hodu  i poehal  pryamo na  Elizavetinskuyu, v  svoyu  sysknuyu kontoru,
kotoraya  nahodilas'  nepodaleku  ot  gostinicy "Kisloyarochka".  Ne  uspel  on
prodelat' i pol puti, kak v racii vnov' razdalsya znakomyj golos:
     -- Ob容kt CH. zashel v zhenskoe  otdelenie  tualeta na uglu  Matveevskoj i
ulicy  Krishny,  odnako,   gm,  stepen'  velichiny  ee  nuzhdy   opredelit'  ne
predstavlyaetsya vozmozhnym.
     -- A kak ee sosedi?
     -- Ne imeyu vozmozhnosti  prosledit', kto  nahoditsya v sosednih kabinkah,
-- otvetil agent.
     -- Da net, ya imel v vidu sosedej po gostinice, -- utochnil Dubov.
     -- Grechkina  tak  i  ne  poyavilas', a  Ol'hovskij  ostanovilsya naprotiv
tualeta. Odnako nablyudenie zatrudneno povyshennoj mnogolyudnost'yu.
     "CHto  zhe delat'?  --  dumal  Vasilij, podnimayas' k  sebe  v kontoru. --
Mozhno,   konechno,   zaderzhat'  i   "Antoninu   Stepanovnu",   i  "professora
Ol'hovskogo", no chto eto dast? Net, nado eshche posledit'".
     Razmyshleniya detektiva prerval ocherednoj vyhod na svyaz':
     -- Ob容kt vernulsya v gostinicu. Vy prosili  prosledit' za  sosedyami  --
pered samym vhodom  CHalikovoj v  otel'  poyavilas'  gospozha  Grechkina.  Ona i
professor Ol'hovskij voshli v "Kisloyarochku" sledom za nej.
     -- I gde oni teper'? -- napryazhenno sprosil Dubov.
     -- CHalikova vernulas' k sebe v nomer, srazu  sledom za neyu tuda voshli i
te dvoe.
     -- I davno oni tam?
     -- Minut pyat'. A, vot uzhe i vyshli. Ob容kt ostalsya odin v svoem nomere.
     -- ZHivaya?! -- vskochil iz-za stola Dubov.
     -- ZH-zhivaya, --  ne sovsem uverenno podtverdil  agent.  -- No Grechkina i
professor Ol'hovskij uzhe pokinuli gostinicu s chemodanami. Tak bystro!..
     -- Prosledite hotya by  za odnim iz nih, --  chut' ne  s mol'boj poprosil
Dubov. -- Vozmozhno, eto opasnye prestupniki. A ya sejchas budu v gostinice.



     Nadezhda  CHalikova  otnosilas'  k  chislu  teh  zhenshchin, kotorye  privykli
vyglyadet' effektno dazhe naedine s soboj. A vyglyadela ona tak uzhe ot prirody.
Razumnyj  minimum kosmetiki milo dopolnyal ee  iznachal'nye  prirodnye dannye,
sozdavaya to, chto muzhchiny nazyvayut: "Vot eto zhenshchina!". I vse eto, sdobrennoe
pronicatel'nym umom, tonkim yumorom i nahodchivost'yu, delalo CHalikovu odnoj iz
luchshih zhurnalistok nashego vremeni.
     No  za  fasadom  uspeha  i  celeustremlennosti skryvalas'  legkoranimaya
zhenshchina, sozdavshaya sebe takoj obraz i, kak shchitom, prikryvshaya im svoe serdce,
odnazhdy uzhe  perenesshee gorech' razbitoj lyubvi. Takoe neredko byvaet  v nashej
zhizni  -- ty lyubish' cheloveka, a  on tebya net. Banal'naya  istoriya, no skol'ko
tragedij stoit za etoj  banal'nost'yu: slomannye sud'by,  opustoshennye  dushi,
zagublennaya zhizn'. Slava bogu, Nadezhda okazalas' sil'noj  i ne slomalas'. No
proizoshlo nechto v ee dushe,  budto pronessya holodnyj vihr', i ona ukryla svoe
serdce za  fasadom  vneshnej legkosti,  v  kotoruyu pohozhe, uzhe i sama  nachala
verit'. Ona  ne pozvolyala sebe nikogo bol'she  vpuskat' v svoyu zhizn',  v svoi
chuvstva.  Radi  kar'ery  --  govorila ona  sebe,  hotya  na samom dele prosto
boyalas' vnov' ispytat' gorech' razocharovanij. I muzhchiny v ee  zhizni prihodili
i uhodili,  no ni  odnomu  iz nih ne udavalos' ostat'sya  v  ee serdce. Bolee
blizkie  zhe otnosheniya  ona  privykla  vosprinimat'  kak  nechto,  ni  k  chemu
ser'eznomu ne  obyazyvayushchee. Mnogih znavshih  ee muzhchin eto vpolne ustraivalo,
no  sama Nadya  vse zhe  gde-to v  glubine svoego  izranennogo i opustoshennogo
serdca zhdala, hotya dazhe samoj sebe ne zhelala v etom priznavat'sya. CHto zhe ona
zhdala? Navernoe, togo zhe,  chego zhdut vse lyudi,  no uvy  -- ne vse  obretayut:
velichajshego schast'ya vzaimnoj lyubvi.



     Posle burnogo interv'yu  u tovarishcha Razbojnikova  i  ne sovsem priyatnogo
obshcheniya  s sosedyami po  gostinichnomu  koridoru  Nadezhde  trebovalsya otdyh  s
goryachim dushem.  No  ne  uspela  ona  prigotovit'sya  k  etoj  procedure,  kak
raspahnulos'  okno  i  v nomer vletel  molodoj chelovek, kotorogo zhurnalistka
videla  snachala  vozle tyur'my,  a  zatem  v sinem "Moskviche"  na Matveevskoj
ulice, i prinyala  za  dopolnitel'nogo soglyadataya ot teh lyudej, s kotorymi ej
prishlos' imet' delo srazu po priezde v Kisloyarsk.
     Vstav v oblichitel'noj poze na fone tryumo, sej molodoj chelovek s pafosom
provozglasil:
     -- Snimajte lichinu -- ya razgadal vse  vashi kovarnye zamysly! Vasha karta
bita, tovarishch souchastnica!
     -- CHego vam ot menya eshche nado? --  ustalo  proiznesla CHalikova. -- YA vse
sdelala i vse peredala...
     -- Aga!  Znachit, vy peredali! -- radostno vskrichal neproshenyj gost'. No
tut u nego iz  karmana  pidzhaka  razdalis'  nekie neponyatnye zvuki.  Molodoj
chelovek vynul kakoj-to apparat s antennoj, kotoryj tut zhe zagovoril:
     --  K sozhaleniyu, rezul'taty neuteshitel'nye. Ob容kt Antonina  Stepanovna
Grechkina zametila slezhku i nachala petlyat'  po gorodu, vykazav horoshee znanie
konspiracii  i topografii Kisloyarska, a v rajone Pshenichnoj ulicy ischezla  iz
polya vidimosti.
     -- |togo  sledovalo ozhidat',  --  otvetil molodoj  chelovek i,  nebrezhno
otpraviv  apparat  na  prezhnee mesto, vnov' obratilsya k zhurnalistke:  --  Ne
bespokojtes', gospozha CHalikova, vashi soobshchniki  ne ujdut ot otveta. A teper'
soznavajtes', chto vy delali u Razbojnikova!
     -- Da kto  vy, sobstvenno,  takoj?! -- tol'ko  teper' prishla  v sebya ot
stol' burnogo naleta Nadezhda CHalikova.
     --  Vy hotite znat', kto ya? --  gordo  priosanilsya  gost'.  --  V takom
sluchae, razreshite predstavit'sya: Vasilij Dubov, chastnyj detektiv.
     -- Ah, tak vy Dubov! -- V golose CHalikovoj poslyshalos' oblegchenie.
     -- Da, ya Dubov, -- s pafosom podhvatil detektiv.  -- |to ya sel na hvost
k vashim druz'yam professoru  Ol'hovskomu  i Antonine Stepanovne, i  oni  byli
vynuzhdeny skryt'sya...
     -- Oni mne ne druz'ya, -- vzdohnula zhurnalistka.
     -- Nu, soobshchniki.
     -- I ne soobshchniki.
     -- To est' kak? -- udivilsya Dubov. -- Tak kto zhe oni vam?
     -- SHantazhisty. Da vy prisazhivajtes', Vasilij Nikolaevich, ya mnogo dolzhna
vam rasskazat'.
     -- Ne somnevayus',  -- kivnul Dubov, prisazhivayas' v kreslo. -- No otkuda
vy znaete moe imya?
     -- Ego  ya  uslyshala eshche  v Moskve. No  mne hotelos'  by nachat' s samogo
nachala, chtoby i samoj poluchshe razobrat'sya, v chem tut delo.
     -- Da, eto  bylo  by  neploho, -- soglasilsya Dubov. --  U  menya stol'ko
voprosov, chto azh golova krugom idet.
     CHalikova poudobnee ustroilas' na krovati i pristupila k rasskazu:
     --  Vse  nachalos'  s  togo, chto nash redaktor vyzval menya i  v prikaznom
poryadke velel  ehat'  v Kisloyarsk. Kogda ya  sprosila,  zachem,  on zamyalsya  i
otvetil: "Napishete reportazh o Kisloyarskoj zhizni". Uzhe togda ya pochuvstvovala,
chto  zdes' chto-to  ne  tak.  I  reshila  hotya  by navesti spravki o tom,  chto
proishodit v Kisloyarskoj Respublike,  odnako vse  moi kollegi i znakomye ili
voobshche  nichego o nej ne  slyshali,  a esli chto-to i  slyshali, tak razve chto o
"vechnom uznike" -- putchiste po familii  ne to  Banditov, ne to Prestupnikov,
ne to Grabitelev. No bukval'no nakanune  ot容zda mne neozhidanno  povezlo  --
pryamo  na  ulice   podoshel   kakoj-to  chelovek,   predstavilsya   sotrudnikom
sociologicheskoj sluzhby  pri  vashem  pravitel'stve  i  sprosil, chto  ya znayu o
Kisloyarskoj  respublike. YA chestno otvetila, chto nichego ne znayu, no hotela by
uznat'  pobol'she.   On  strashno  obradovalsya:  "Vy   --  pervyj  chelovek  iz
oproshennyh,  kto  interesuetsya  nashim gosudarstvom. Obychno  otvechayut  v  tom
smysle,  chto  i  ne znayu, i  znat'  ne hochu".  V  obshchem,  sociolog  vyzvalsya
udovletvorit' moyu lyuboznatel'nost'  i priglasil  v kafe. Snachala on prinyalsya
izlagat' dannye o Kisloyarskoj Respublike vo vpolne oficioznom stile,  no mne
vse  zhe udalos' razgovorit' ego na nekotorye svedeniya  iz  kategorii "ne dlya
pechati". Odnako potom etot milyj sociolog opomnilsya i poprosil v sluchae chego
na nego  ne ssylat'sya,  no nazval imena neskol'kih kisloyarcev, k  kotorym  ya
mogla by  obratit'sya  za "neoficial'noj" informaciej, i v ih chisle  politika
Geraklova i chastnogo detektiva Dubova.
     -- O  vashih kontaktah s Geraklovym nam uzhe izvestno,  -- kak  by  mezhdu
prochim zametil Vasilij. A CHalikova prodolzhala svoj rasskaz:
     --  YA ozhidala  ot  svoej  komandirovki vsyakih  syurprizov, no  nikak  ne
dumala, chto  oni nachnutsya tak bystro. Ne uspela ya ochuhat'sya s dorogi, kak ko
mne  v  nomer  vvalilas'   sosedka  iz  nomera  ryadom  --   nekaya   Antonina
Stepanovna...
     -- Ona zhe -- beglyj prokuror Anton Stepanovich Rejkin, -- ne to sprosil,
ne to zakonchil frazu Dubov.
     -- Kak vy eto uznali? -- chut' udivilas' CHalikova.
     -- A, erunda,  putem slozhnyh logicheskih  postroenij, -- skromno otvetil
Vasilij. -- Da, tak chto zhe Antonina Stepanovna?
     -- Edva vojdya ko mne v nomer, ona potrebovala, chtoby ya vypolnyala vse ee
ukazaniya,  a  za eto  ona  mne  cherez  mesyac  zaplatit desyat' tysyach  baksov.
Estestvenno, ya poprosila ee zakryt' dver' s toj storony.  No  ona  zakryla s
etoj  i postuchala v  stenku, i tut zhe ko mne zayavilsya sosed s drugoj storony
-- impozantnyj professor s sachkom. "Znaete  li vy, kto my takie?!" -- grozno
voprosil professor i sorval s sebya borodu.
     -- I chto zhe okazalos' pod borodoj? -- zhivo zainteresovalsya Dubov.
     --  Razve  vy ne znaete? -- usmehnulas'  CHalikova.  -- A  kak  zhe  vashi
logicheskie postroeniya...
     -- Do professora moi logicheskie postroeniya eshche ne dobralis'.
     --  Nu  tak  vot,  gospodin Dubov, pod lichinoj  issledovatelya nasekomyh
skryvaetsya byvshij narodnyj  deputat byvshego CCCP  polkovnik Vilmar Imantovich
Berzin'sh, esli vam ego imya chto-to govorit.
     Razumeetsya, eto imya  mnogo chto  govorilo,  i ne tol'ko Dubovu:  byvshego
soyuznogo deputata, nyne stavshego u sebya na rodine politemigrantom i personoj
non grata, v poslednie gody mozhno  bylo vstretit' vezde, gde proishodili ili
namechalis'   perevoroty,  narodnye   vosstaniya,   putchi   i  prochie   melkie
antigosudarstvennye pakosti. Stalo byt', i ego poyavlenie na bregah Kisloyarki
ne sulilo nichego horoshego.
     --  Ogo-go!  --  tol'ko  i  smog  probormotat'  syshchik.  --  Takuyu  shchuku
upustili!.. I chto zhe, oni vam predstavilis' svoimi nastoyashchimi imenami?
     --  Imenno  tak  i   predstavilis',   --  podtverdila  zhurnalistka.  --
Professor,  kak  ya govorila,  snyal borodu,  a Antonina Stepanovna, gm,  tozhe
predstavila veskie dokazatel'stva togo  fakta,  chto  ona  vovse ne  Antonina
Stepanovna,  a ochen'  dazhe Anton Stepanovich.  Kogda  ya  uznala,  chto  eto za
lichnosti, to zdorovo peretruhnula, no vidu ne podala. Govoryu, mol,  ya vas ne
boyus', delajte so mnoj, chto hotite, no koleso istorii vspyat' ne povernete --
pobeda rynochnoj demokratii nad himerami krasnogo totalitarizma  okonchatel'na
i  bespovorotna, i  vse  takoe. Tut  Antonina  Stepanovna  protivnen'ko  tak
zahihikala i  skazala: "Net uzh, Naden'ka,  ne  dlya  togo my tratili  den'gi,
ubezhdaya  vashego  redaktora otpravit' vas  v Kisloyarsk, chtoby vyslushivat' tut
vsyakie  lekcii. I  esli  vy  ne hotite, chtoby s  vashim mladshim bratom Egorom
sluchilos' v Moskve chto-nibud' nehoroshee,  to budete  kak milen'kaya vypolnyat'
vse nashi ukazaniya". Nu, ya sprosila, chego im, negodyayam, nado.
     -- A oni otvetili -- pojti v tyur'mu i vzyat' interv'yu u Razbojnikova, --
podhvatil Dubov. -- A zaodno koe-chto ot nego peredat'.
     -- Nu, vizhu, vy vse znaete luchshe menya, -- vzdohnula CHalikova.
     -- Koe-chto  luchshe, a koe-chto huzhe, --  mnogoznachitel'no skazal Vasilij.
-- Prodolzhajte, pozhalujsta, Naden'ka... To est', prostite, Nadezhda...
     --  CHego uzh  tam,  Vasen'ka,  zovite menya  Naden'koj, -- mahnula  rukoj
CHalikova.  --  V obshchem, segodnya  ya  pobyvala v tyur'me u Aleksandra Petrovicha
Razbojnikova,  vzyala  u nego  dlya  gazety  -- interv'yu, a  dlya  polkovnika s
prokurorom -- zapisku, i vernulas'  v gostinicu. Zdes' siya "sladkaya parochka"
tut zhe vvalilas' ko mne v nomer. Vprochem, oni soprovozhdali menya uzhe pochti ot
kladbishcha.  -- Nadya chut' ulybnulas',  otchego ee  simpatichnoe  lico ozarilos',
budto solnyshko. -- |to  ne  schitaya vas na sinem "Moskviche" i togo sub容kta v
plashche i temnyh ochkah, pohozhego na vrazheskogo shpiona iz sovetskih fil'mov.
     -- |to byl agent ot milicii, -- dal spravku Dubov.
     -- Nu vot, ya im otdala to, chto poluchila ot Razbojnikova, oni poobeshchali,
chto  zaplatyat cherez  mesyac, kogda razzhivutsya den'zhatami, i tut zhe s容hali iz
otelya. Vot, sobstvenno, i vse. A tut vorvalis' vy...
     -- Da, istoriya temnaya, --  pokachal golovoj Vasilij. --  Mezhdu prochim, u
menya imeyutsya ne sovsem bezosnovatel'nye podozreniya,  chto Razbojnikov peredal
svoim soobshchnikam plan sverzheniya  gosudarstvennoj  vlasti  i dazhe fizicheskogo
ustraneniya Prezidenta. ZHal', chto my ne  znaem soderzhaniya etogo  "poslaniya iz
mertvogo doma".
     --  Nu pochemu zhe?  -- graciozno  podernula plechikom  Nadya.  -- Oni sami
rasskazali o soderzhanii zapiski.
     --  Vot  kak!  --  izumlenno  vskinul brovi Dubov. --  I chto zhe oni vam
napleli?
     --  Antonina, znachit, Stepanovna povtorila, chto oni zaplatyat  mne cherez
mesyac, kogda u nih poyavyatsya denezhki. YA kak by chisto iz  vezhlivosti sprosila,
otkuda  oni  sobirayutsya  vzyat'  den'gi  --  grabanut'  bank,  chto li?  Togda
professor, to  est' polkovnik  Berzin'sh, s soldatskoj pryamotoj otvetil: "Vy,
tovarishch CHalikova, dostavili  nam nomera  sejfov i shifry odnogo iz  Cyurihskih
bankov,  gde  hranitsya  preslovutoe  "zoloto  partii". Teper'-to  my s Anton
Ctepanychem kupim belyj "Mersedes"  i ot容dem na  kurorty  SHvejcarii izdavat'
"Iskru",  iz  kotoroj  vnov' razgoritsya pozhar  mirovoj revolyucii!". "No eto,
estestvenno, strogo mezhdu nami, -- dobavila prokurorsha, -- esli vy, konechno,
hotite prozhit' dolguyu zhizn' i skonchat'sya v svoej posteli". I s etimi slovami
oni udalilis'... Da chto s vami, Vasya, vy pryamo pobledneli, kak polotno!
     --  Naden'ka,   vy  i  ne   predstavlyaete,  s  kakoj  strashnoj   tajnoj
soprikosnulis'! -- v uzhase voskliknul Dubov.
     -- Nu uzh i strashnaya! -- usmehnulas' moskovskaya gost'ya.  -- Ob  etom tak
nazyvaemom "zolote partii" pishut vse, komu ne len'.
     --  Odno  delo   --  pisat'  v  gazetah  vsyakie  nebylicy  na   potrebu
nevzyskatel'nomu  chitatelyu,  a  sovsem  drugoe -- stolknut'sya s etoj  tajnoj
po-nastoyashchemu, licom k licu. Ochen' vozmozhno, chto priznanie ob istinnyh celyah
sovershenno sluchajno sorvalos' u nih s gub, no etim oni  vynesli vam smertnyj
prigovor. Slishkom velik kush, chtoby ostavlyat' zhivyh svidetelej!
     -- Tak vy polagaete...
     --  Da-da,  ya na  vse sto procentov uveren,  chto  do ot容zda na kurorty
SHvejcarii oni postarayutsya vas ubrat'.
     -- CHto zhe delat'? -- poblednela i Nadya. Vasilij na minutu zadumalsya:
     --  V  gostinice  vam  ostavat'sya  nikak  nel'zya.  Luchshe  vsego bylo by
poselit' vas v morge u Cerapionycha... -- Nadya popyatilas' ot Vasiliya zadom po
divanu. -- Nu  chto vy, konechno, ne v kachestve pacientki. No zato tam vy byli
by v polnoj bezopasnosti!
     --  Net-net,  takoj  variant  menya  nikak ne ustraivaet,  --  poezhilas'
CHalikova. -- Vidite li, Vasya, moj znakomyj sociolog takogo ponarasskazal pro
etogo Cerapionycha  -- budto by on i gor'kij p'yanica, i ni odnoj pokojnicy ne
propuskaet, chtoby s nej ne...
     --  A,  pustye  sluhi,  --  bezzabotno  rassmeyalsya  Dubov. --  To,  chto
Cerapionych gor'kij p'yanica -- eto otchasti verno, hotya i sil'no preuvelicheno,
zato ostal'noe -- polnaya chepuha.  A esli dazhe i est' v etih rosskaznyah malaya
tolika  pravdy, tak k vam eto  nikak ne mozhet otnosit'sya -- vy zhe, Naden'ka,
poka eshche ne pokojnica! Hotya, konechno, koe-kto ochen' hotel by otpravit' vas k
Cerapionychu,  tak  skazat',  po-nastoyashchemu...  Nu  ladno  --  ne   hotite  k
Cerapionychu, togda predlagayu vam ostanovit'sya u menya.
     -- A udobno li? -- zasomnevalas' CHalikova.
     --  Udobno,  udobno, --  zaveril  ee  detektiv. --  YA  snimayu  obshirnye
apartamenty  v osobnyake  Sof'i Ivanovny Lavantus,  ochen' miloj  i  pochtennoj
vdovy.  Uzh  ko mne-to  nikto  ne sunetsya,  bud'te  pokojny! To est' ya  hotel
skazat' -- spokojny.
     -- YA  soglasna,  -- nemnogo podumav, otvetila Nadya. -- Luchshe uzh  u vas,
chem v morge -- nevazhno v kakom kachestve.
     -- Nu vot i prekrasno! -- obradovalsya Vasilij.  --  Togda davajte srazu
zhe sobirat'sya.



     Vecherom Vasilij,  Nadya i  Sof'ya Ivanovna pili chaj v uyutnoj  gostinoj na
vtorom etazhe,  kotoryj  detektiv  arendoval  u vdovy bankira. Sam zhe osobnyak
utopal  v  gustoj  zeleni  obshirnogo sada  na Barbosovskoj  ulice,  i  vetki
derev'ev pri dunovenii vetra stuchali pryamo v okna gostinoj.
     Sof'ya Ivanovna, nemolodaya  dama  so  sledami  byloj krasoty,  potchevala
doroguyu  gost'yu chaem  i svoimi  firmennymi  buterbrodami,  kotorye  kogda-to
gotovila dlya shvedskih stolov na svetskie priemy, kakovye lyubil ustraivat' ee
pokojnyj  suprug. Kogda  zhe bezuteshnaya  vdova, prihvativ u Vasiliya uvesistyj
tomik svoej lyubimoj  knigi  "Byloe  i  dumy",  udalilas'  na pokoj, detektiv
zadumchivo proiznes:
     --  Da, Naden'ka, eto  rassledovanie  ya,  konechno,  provalil,  no  odin
polozhitel'nyj rezul'tat vse-taki iz nego vynes.
     -- Kakoj zhe? -- zainteresovalas' zhurnalistka.
     -- To, chto poznakomilsya s vami.
     -- O, eto uzhe nemalo.  Mezhdu prochim, ya mogu skazat' to zhe samoe o svoej
komandirovke.
     Vzglyady Vasiliya  i Nadezhdy vstretilis'  --  i  tut zhe razoshlis', kak by
uboyavshis'  zarozhdayushchegosya chuvstva.  CHtoby kak-to prervat' nelovkoe molchanie,
Vasilij narochito gromko zagovoril:
     -- Da, tak vot, Naden'ka... |to vse, konechno, prekrasno, odnako zhe nasha
"sladkaya parochka" vot-vot  zavladeet kuchej deneg, i predstav'te, na  chto oni
mogut ee upotrebit'!..
     --  Dumayu,  chto   ne  zavladeet,  --  uverenno   otvetila   CHalikova  i
konspirativno  ponizila  golos: --  Znaete,  Vasen'ka,  lyubopytstvo  --  eto
chelovecheskoe  kachestvo,  prisushchee  zhenshchinam,  tak  skazat',  po  prirode,  a
zhurnalistam -- po dolzhnosti. I vot na obratnoj  doroge iz tyur'my ya zaglyanula
v tualet...
     --  I  etot fakt ne uskol'znul  ot nashego  agenta, -- zametil Dubov. --
Pomnitsya,  on  otrazil vash vizit  v  eto zavedenie takim aforizmom: "Stepen'
velichiny nuzhdy opredelit' ne predstavlyaetsya vozmozhnym".
     -- |tu velichinu my uznaem, kogda otkroem  shvejcarskij sejf,  -- skromno
otvetila CHalikova.
     -- To est'? -- poperhnulsya chaem Vasilij.
     -- YA izvlekla zapisku Razbojnikova, ona byla zavernuta v polietilenovyj
meshochek, bystro napisala druguyu i polozhila na ee mesto.
     -- I chto zhe tam bylo?
     --  Stolbcy cifr.  Snachala  ya  podumala,  chto eto  zashifrovannyj  tekst
kakogo-to  poslaniya,  i  reshila,  chto  popytayus'  na dosuge rasshifrovat', no
polkovnik Berzin'sh sam vse mne ob座asnil. A chtoby  nadolgo ne zaderzhivat'sya v
tualete,  ya vmesto cifr, kotorye byli v  zapiske, napisala rabochie  telefony
svoego nepodkupnogo  redaktora i  kolleg  po gazete.  Tak  chto  nam ostaetsya
tol'ko poehat' v Cyurih i zabrat' to, chto tam lezhit.
     -- Rad  by, --  vzdohnul Vasilij. --  C  vami, Naden'ka, hot'  na  kraj
sveta, da tol'ko na kogo zhe ya dela-to ostavlyu?



     Proshla nedelya. Vozvrativshis' posle  ocherednogo trudovogo  dnya v osobnyak
na Barbosovskoj,  Vasilij  Nikolaevich  zametil,  chto  hozyajka ne po-obychnomu
radostno vozbuzhdena.
     --  Nu, Sof'ya  Ivanovna, vykladyvajte, chto  sluchilos', -- pronicatel'no
oglyadev ee, skazal detektiv.
     -- A u menya dlya vas syurpriz, -- hitro prishchurivshis', otvetila vdova.
     -- Vy dostali "Byloe i dumy" s avtografom avtora? -- s hodu predpolozhil
Dubov.
     -- Net-net,  -- zasmeyalas'  Sof'ya Ivanovna. --  Syurpriz  raspolozhilsya v
vashej gostinoj.
     Zaintrigovannyj Vasilij  podnyalsya na vtoroj etazh -- i uvidel v gostinoj
Nadezhdu CHalikovu. ZHurnalistka v skromnom zelenom plat'ice, ochen'  ej shedshem,
sidela na divanchike i prosmatrivala zhurnaly.
     --  Ah,  kogo my vidim,  kogo my licezreem!  --  obradovanno voskliknul
Vasilij. Galantno celuya ruchku  nezhdannoj gost'e, detektiv zametil  u nee  na
pal'ce ogromnyj izumrudnyj persten'.
     -- Vot opyat' zaehala v vashi kraya, -- skazala Nadya, kogda pervaya radost'
ot vstrechi uleglas'. --  Oficial'no --  v  komandirovku,  osveshchat'  otkrytie
ocherednogo filiala banka "Grymzeks".
     -- A neoficial'no?
     --  A  vy ne dogadyvaetes',  Vasilij Nikolaevich? -- V prekrasnyh glazah
Nadi zagorelis'  nezhnye ogon'ki.  -- Da, kstati,  -- po-delovomu  zagovorila
gost'ya. -- za etu nedelyu ya uspela-taki smotat'sya v Cyurih.
     -- Tozhe na otkrytie banka? -- mnogoznachitel'no promolvil Vasilij.
     -- Tochnee, bankovskogo sejfa,  -- eshche mnogoznachitel'nee  ponizila golos
Nadya. -- Tam  dejstvitel'no okazalas'  kucha zolota  i  dragocennostej. YA vse
ostavila kak est',  tol'ko  na vsyakij sluchaj  perekodirovala  zamki. Eshche vot
vzyala na pamyat' etot milyj perstenek. A dlya vas -- nebol'shoj suvenirchik.
     Nadya posharila v sumochke i  protyanula Vasiliyu podarok -- zolotye zaponki
s vygravirovannymi inicialami "N.K.", kotorye srazu zhe prinyalis' otbrasyvat'
na steny i potolok solnechnye zajchiki. Detektiv izvlek iz vnutrennego karmana
lupu i stal vnimatel'no razglyadyvat' zaponki.
     -- Nu i chto zhe  po ih povodu govorit vash znamenityj deduktivnyj  metod?
-- shutlivo pointeresovalas' CHalikova.
     -- Izvinite, Nadya,  no boyus', chto  ne  smogu  nosit'  vash  podarok,  --
sovershenno ser'ezno otvetil Dubov.
     -- Pochemu? Oni vam ne nravyatsya?
     -- Ochen' vozmozhno, chto oni pahnut krov'yu.
     -- No vy ih dazhe ne nyuhali!
     -- YA imeyu v vidu proishozhdenie. Razumeetsya, ne tol'ko zaponki, no i vash
persten', i  vse, chto lezhit v  etih shvejcarskih sejfah...  -- Vasilij  vnov'
uglubilsya  v  deduktivnoe  izuchenie  zaponok.  I  tut  zazvonil telefon.  --
Naden'ka, voz'mite trubku, -- poprosil Dubov.
     -- Mozhno gospodina Dubova? -- razdalsya v trubke grubyj muzhskoj golos.
     -- On sejchas zanyat, -- nachala bylo Nadya, no golos  v trubke obradovanno
perebil:
     -- A, eto vy, madam CHalikova! Prekrasno...
     -- Vo-pervyh,  ne madam, a  mademuazel',  -- rezko perebila Nadya. --  A
vo-vtoryh, s kem imeyu chest'?
     -- Ne uznaete? -- s ugrozoj voprosil golos v trubke.
     -- Nu pochemu zhe, uznayu, -- spokojno otvetila CHalikova. -- Zdravstvujte,
professor. Kak uspehi na nasekomom fronte?
     -- CHto vy mne podsunuli?! -- zarychal telefonnyj sobesednik.
     -- Kak chto? -- nepoddel'no udivilas' Nadya. -- Tol'ko to, chto mne vsunul
vash Petrovich. A chto, chto-to ne tak?
     -- SHifry okazalis' nedejstvitel'ny. Neuzheli Petrovich nas tak nakolol?
     -- Ochen' vam sochuvstvuyu, -- iskrenne otkliknulas' Nadya.
     -- Dirsu ya podtiral  vashim sochuvstviem! --  vzbelenilsya "professor". --
Uchtite, my ceremonit'sya  ne budem. Vseh zamochim -- i vas, i Petrovicha, a  za
kompaniyu i Dubova so Ctolbovym! -- V trubke razdalis' korotkie gudki.
     -- Kto zvonil? -- otorvalsya Dubov ot zolotyh zaponok.
     --  Nash staryj drug, professor Ol'hovskij,  to est' "chernyj  polkovnik"
Berzin'sh.  Oni  s  Antoninoj Stepanovnoj tozhe pobyvali  v Cyurihe  i ostalis'
ochen'  nedovol'ny.  Da,  tak chto zhe zaponki?  Esli ne schitat' togo, chto  oni
pahnut krov'yu.
     Vasilij slozhil lupu i zasunul ee vo vnutrennij karman:
     --  Trudno  chto-to  skazat'. Imi  pol'zovalis'  sovsem  nedolgo -- dazhe
melkih carapin ya ne obnaruzhil. Izvestno tol'ko, chto imya i familiya ih hozyaina
nachinalis' s bukv "N.K."
     -- Nu, eto ya i sama zametila, -- usmehnulas' Nadya.
     -- Nu, bog s  nimi,  --  mahnul rukoj Dubov.  --  Glavnoe, chto "sladkaya
parochka" vnov' v Kisloyarske.
     --  I  my  budem ee lovit'? -- V golose  Nadi zaslyshalis' romanticheskie
notki.
     -- Budem! -- reshitel'no zayavil Vasilij.






     Vizzha  pokryshkami, k kafe "Kisloyarochka" liho podkatil roskoshnyj  chernyj
"Mersedes" so slegka zatemnennymi steklami.
     --  Vot  on,  --  shepnul  nevzrachnogo vida gospodin  svoej  sosedke  po
stoliku, dame  iz  chisla teh, kogo  nazyvayut  "roskoshnaya  zhenshchina  --  mechta
poeta".  Dama  kivnula,  nervno  otpila  glotok kofe  i  ne  glyadya  zakusila
bulochkoj.
     CHerez minutu v kafe  voshel hozyain "Mersedesa".  Glyadelsya  on sovershenno
podstat'  svoemu  avtomobilyu: meshkovatyj  malinovyj pidzhak  s  nesimmetrichno
torchashchimi iz karmanov "mobil'nikom"  i  pejdzherom, tyazhelaya  cep'  iz  dutogo
zolota  pryamo poverh  kostyuma,  a  na pal'cah  --  ne  menee dyuzhiny ogromnyh
perstnej s brilliantami, rubinami i izumrudami.
     Nevzrachnyj  gospodin podobostrastno  pomahal rukoj, i  perstnenosec  ne
spesha, vrazvalochku  dvinulsya  k  ih  stoliku,  nebrezhno  poigryvaya  ogromnym
zolotym  brelokom v vide cherepa i kostej, vdetyh v "mersedesovskuyu" emblemu.
V drugoj ruke on nes vmestitel'nyj chernyj "diplomat".
     -- Nu, blin, zdravstvujte, -- proburchal on, prizemlivshis' za stolik. --
Znachit, prodavec -- vy?
     -- YA, ya, -- zakivala dama.
     --  Nu  vot,  ya  vas  svel,  a dal'she dogovarivajtes'  sami,  --  vdrug
zasobiralsya  nevzrachnyj gospodin.  I,  poniziv golos,  napomnil  dame: -- Ne
zabud'te, desyat' procentov.
     -- Tovar pri sebe? -- otryvisto sprosil  chelovek iz  "Mersedesa", kogda
oni ostalis' vdvoem.
     Vmesto otveta dama izvlekla iz sumochki nevzrachnyj svertok:
     -- Tut vse desyat'. Budete proveryat'?
     --  Da zachem? -- mahnul perstnyami pokupatel'. -- U  nas, u biznesmenov,
vse, v nature, na doverii. --  Paket ischez pod malinovym pidzhakom.  -- A eto
vam. -- Biznesmen sdvinul nedopitye chashki i polozhil na stol svoj "kejs".
     -- Sto tysyach? -- s zamiraniem serdca sprosila dama.
     -- Kak odna kopeechka, --  uhmyl'nulsya pokupatel'. Priotkryv "diplomat",
on prodemonstriroval  dame soderzhimoe -- desyat' pachek stodollarovyh banknot.
-- Budete pereschityvat'?
     --  Da  net, ya vizhu,  chto  vse  na  meste, --  bystro progovorila dama,
zametiv kraem glaza, chto publika iz-za  sosednih stolov proyavlyaet povyshennyj
interes  k  "kejsu".  Da  i  za oknom  sovsem  nekstati  progulivalis'  dvoe
milicionerov...
     --  Nu  kak,  po  rukam?  --  otorval  biznesmen   damu  ot  sozercaniya
vozhdelennyh pachek.
     --  Ah,  da-da, --  pospeshno progovorila dama. -- Tol'ko  ya  sovsem  ne
podumala, kak vse eto unesu...
     -- Da  berite vmeste s chemodanchikom, --  zahlopnul "kejs" biznesmen. --
Daryu na pamyat'. K tomu zhe ya na  vashem tovare takuyu "kapustu" navaryu, chto vam
i ne snilos'...  --  Zametiv, kak peredernulos' lico u damy, on  velikodushno
dobavil: -- Nu, esli chto, tak ya v nature k vashim uslugam.
     -- Budu  imet' v vidu, -- burknula  dama, berezhno, budto ditya, prinimaya
"diplomat".
     -- Vas podvezti? -- galantno predlozhil biznesmen.
     -- Net, blagodaryu vas. YA zhivu ryadom, za uglom.
     S etimi slovami oni vyshli  iz kafe, pokupatel' ukatil na svoem shikarnom
"Mersedese", a dama, starayas' ne vydavat' volneniya ni pohodkoj, ni vzglyadom,
svernula za ugol -- ona dejstvitel'no zhila na sosednej ulice.
     Edva  schastlivaya  obladatel'nica  chemodanchika perestupila  porog  svoej
kvartiry, kak ee  oblik izmenilsya do neuznavaemosti:  dazhe ne zakryv vhodnoj
dveri, ona dernula kryshku "diplomata", i zelenye pachki razletelis' po polu.
     -- Vot oni vy, vot vy, moi milye,  moi  rodnye, --  radostno  prourchala
hozyajka. Podnyav s pola odnu iz pachek, ona neterpelivo sdernula lentu...



     V  dver' postuchali. Vasilij  Dubov privychno smahnul so stola v shuflyatku
kakie-to bumagi i, prinyav pozu rodenovskogo Myslitelya, kriknul:
     -- Vhodite!
     Dver'  raskrylas', i v  kabinete chastnogo  detektiva poyavilis'  Vladlen
Serapionych i neznakomaya Vasiliyu dama, kotoruyu doktor berezhno vel pod ruku.
     Dubov s privychnoj galantnost'yu vyskochil iz-za stola i pododvinul gost'e
stul.
     --   Blagodaryu  vas,   --  chut'  slyshno  progovorila  dama  i  pospeshno
opustilas', budto upala. Na sosednij stul prisel Serapionych.
     --  Vot, Vasilij Nikolaevich, eto i est' moya pacientka, o kotoroj ya  vam
daviche govoril, -- soobshchil doktor. -- Poetessa Sof'ya Kassirova. -- Dama chut'
kivnula. -- Prosit vas otyskat' sbezhavshuyu rifmu. SHuchu.
     Dubovu stoilo  nemalyh  usilij  otrazit' na  lice lyubeznuyu  ulybku.  Ne
buduchi znakom s Sof'ej Kassirovoj lichno, on nemalo slyshal o nej kak ob odnoj
iz genial'nyh poetess Kisloyarskogo  masshtaba,  zanimavshej  svoe skromnoe, no
dostojnoe mesto sredi prochih svetil  mestnogo literaturnogo nebosklona. Net,
Vasilij  Nikolaevich  otnyud'  ne  gnushalsya  izyashchnyh iskusstv i pri sluchae mog
podderzhat' besedu i o  literature, i o muzyke, i o  zhivopisi, no  tvorchestvo
imenno  kisloyarskih  genial'nyh  poetov  (a   vkupe   s  nimi  hudozhnikov  i
kompozitorov) pochemu-to vyzyvalo u nego allergiyu. I tem  bol'shuyu,  chem bolee
genial'nym pochitalsya v tvorcheskih krugah tot ili inoj avtor.
     -- Nu  chto zhe, gospozha Kassirova, sdelajte milost', izlozhite sut' vashej
problemy,  --  kak  ni  v  chem  ne  byvalo predlozhil  Dubov.  Odnako  vmesto
Kassirovoj zagovoril Serapionych:
     --  Vidite li,  Vasilij Nikolaevich, nedelyu  tomu  nazad  moya  pacientka
perenesla  tyazheloe nervnoe potryasenie.  Sosedi  uslyshali iz kvartiry gospozhi
Kassirovoj  dusherazdirayushchij  vopl',  a   kogda  pribezhali,  to   zastali  ee
beschuvstvenno lezhashchej na polu. Moi uvazhaemye kollegi neskol'ko dnej pytalis'
vyvesti gospozhu Kassirovu iz shokovogo  sostoyaniya, a kogda  ubedilis' v tshchete
svoih usilij,  to  pozvali  menya. Nu, ya dal  ej ponyuhat'  svoyu sklyanochku, --
Serapionych samodovol'no pohlopal sebya po syurtuku, -- i rezul'tat ne zamedlil
skazat'sya. Pacientka tut zhe prishla v sebya i povedala mne o tom, chto zhe s neyu
sluchilos'.  Nu a ya tak ponyal, chto eto delo,  dorogoj Vasilij Nikolaevich, kak
raz dlya vas!
     -- Nu i v chem zhe delo? -- teper' uzhe chut' neterpelivo sprosil Dubov.
     -- Ah! -- tragicheski zakatila glaza Kassirova. -- Delo v tom,  chto menya
obmanuli na krupnuyu summu.
     -- YA vam sochuvstvuyu, -- vzdohnul Vasilij, -- no chtoby pomoch', mne nuzhny
bolee konkretnye dannye. Kogda i pri kakih obstoyatel'stvah eto proizoshlo?
     Sof'ya molchala, kak by prikidyvaya, chto  stoit govorit'  syshchiku, a o  chem
luchshe bylo by vse-taki umolchat'. Nelovkuyu pauzu prerval Serapionych:
     -- Dorogaya  gospozha Kassirova,  Vasiliyu Nikolaevichu vy mozhete  doveryat'
tak zhe vsecelo, kak i mne. I dazhe eshche vsecelee.
     -- Da-da, konechno, -- kivnula Kassirova. --  No ya, pravo zhe, teryayus', s
chego nachat'...
     -- Nachnite s nachala, -- predlozhil Vasilij.
     -- V  obshchem, ya reshila prodat' imeyushchiesya u menya cennye bumagi, -- nehotya
zagovorila Sof'ya, -- a etot merzavec vsuchil mne...
     --  Nu, o  tom, chto  on  vam  vsuponil, menya  uzhe prosvetil doktor,  --
hladnokrovno  perebil detektiv. -- Rasskazhite, gospozha Kassirova, chto eto za
cennye bumagi. -- Poterpevshaya molchala, kak by vse eshche razdumyvaya -- govorit'
ili ne govorit'. -- Mozhet byt', obligacii ili  akcii kakogo-to  predpriyatiya?
-- Sof'ya  pokachala golovoj.  -- A, dogadalsya!  -- nemnogo teatral'no hlopnul
sebya  po  lbu Vasilij. --  Nedavno  v pechati proneslis' sluhi  ob  ocherednom
kompromate na nashego Prezidenta...
     -- Net-net, nu chto vy! -- ispuganno vozmutilas' Kassirova.
     -- Golubushka, ot Vasiliya Nikolaicha ne nuzhno nichego utaivat',  --  snova
vmeshalsya Serapionych. -- Rasskazhite emu vse kak est'.
     --  Nu  ladno,  --  nakonec-to  reshilas'  Kassirova,  --  rech'  idet  o
kul'turnyh cennostyah,  imeyushchih, kak vy ponimaete, i chisto material'nuyu cenu.
Nedavno  ya razbirala nash semejnyj arhiv  i, krome vsego  prochego, obnaruzhila
tam  pis'ma   Turgeneva,  pisannye  k   moej  prababushke  Tat'yane  Nikitichne
Kameneckoj.  Voobshche-to  v  nashej  sem'e  dejstvitel'no  hodili   predaniya  o
znakomstve Tat'yany Nikitichny s Ivanom Sergeichem, no  tol'ko iz etih  pisem i
eshche  iz ee dnevnikov stalo yasno, skol' glubokie chuvstva  ona  k nemu pitala.
Pravda, dlya Ivana Sergeicha prababushka byla lish' mimoletnym uvlechen'em,  hotya
on vysoko cenil i ee um, i literaturnyj vkus.
     -- Tak chto zhe, znachit, vy  reshili prodat' pis'ma Turgeneva?  -- utochnil
Dubov.
     -- YA ne hotela! -- chut' ne vykriknula Kassirova, kak by uloviv v golose
Dubova osuzhdayushchie notki. --  No obstoyatel'stva vynudili menya...  On  obeshchal,
chto pis'ma budut sohraneny dlya istinnyh znatokov i lyubitelej literatury!
     -- A vy, kak ya  ponimayu, literaturnyj professional,  -- ne bez ehidstva
zametil Dubov.
     -- Vasilij  Nikolaich, nu  zachem vy  tak, -- s uprekom  pokachal  golovoj
Serapionych. -- Gospozha Kassirova perenesla tyazheluyu dushevnuyu travmu, a vy...
     --  Net-net, Vasilij Nikolaevich sovershenno prav, -- perebila Kassirova,
-- i podelom mne! No den'gi mne nuzhny ne dlya kakih-to shaher-maherov, a chtoby
izdat' sobranie svoih izbrannyh proizvedenij.
     --  Da  uzh,  prichina bolee chem  uvazhitel'naya, --  staratel'no izobrazhaya
sochuvstvie, vzdohnul Vasilij.
     -- Gospodin Dubov,  -- pateticheski podhvatila poetessa, -- vyhod v svet
moego sobraniya celikom  zavisit ot vas! I esli vy vernete pohishchennye den'gi,
to moya luchshaya  poema "Smert'  na Nile"  budet  otkryvat'sya posvyashcheniem lichno
vam!
     I ne uspel Vasilij opomnit'sya, kak gospozha Kassirova podnyalas' so stula
vo ves' svoj moguchij rost i zamogil'nym golosom nachala chtenie:

     -- |to bylo davno, eto bylo v Drevnem Egipte,
     V samom prekrasnom iz proshlyh moih voploshchenij.
     YA byla vozlyublennoj strastnoj zhreca Omona,
     CHto voznosil kazhdodnevno Omonu hvalu vo Hrame.
     No vot vzyala ego smert', i ostalas' ya odinoka,
     Odna, kak chajka na more ili verblyud v pustyne,
     I stala mne zhizn' postyla, lyubvi lishennoj...

     Konechno,   Vasilij   Nikolaevich  byl  naslyshan   o  genial'nosti  Sof'i
Kassirovoj, no on  i v strashnom  sne predstavit' ne mog, chto ee genial'nost'
prinyala  imenno  takie formy i  razmery. A  mysl' o  tom,  chto  eti stihi  v
publikacii  budut svyazany s  ego, Dubova, imenem,  zastavila syshchika nevol'no
zastonat'.  Poetessa  prinyala ego  postanyvanie  za znak  odobreniya  i  dazhe
vostorga i prinyalas' veshchat' s eshche bol'shim vdohnoveniem:

     -- I vot odnazhdy, molyas' v opustevshem hrame,
     YA uslyhala golos, i etot golos promolvil:
     "Budet tebe za lyubov' za tvoyu nagrada.
     Znaj, tvoj lyubimyj zapryatal almazy i zlato
     V meste nadezhnom, i strazhej nadezhnyh pristavil
     Na beregu svyashchennom svyashchennogo Nila,
     A storozhami postavil dvuh krokodilov svyashchennyh...

     Bol'shih trudov  stoilo Vasiliyu  vklinit'sya  v burnyj poeticheskij potok.
Vospol'zovavshis'  effektnoj  pauzoj  posle  slov  "CHu!  Idet  zhrec  Omona!",
detektiv  popytalsya  vernut'  Kassirovu  so  znojnyh bregov  drevnego Nila v
prozaichnuyu Kisloyarskuyu dejstvitel'nost':
     --  Gospozha   Kassirova,  bud'te  lyubezny,  rasskazhite,  kak   vse  eto
sluchilos'.
     --  Ah da, izvinite,  ya  neskol'ko  uvleklas', -- smushchenno  progovorila
Kassirova,  gruzno opuskayas'  na stul. -- Vy  ponimaete, Vasilij Nikolaich, ya
ran'she nikogda ne zanimalas' prodazhej  kul'turnyh cennostej. YA otpravilas' k
"stenke" -- nu, znaete, v skverike, gde hudozhniki torguyut kartinami...
     -- Da uzh, Egor  Trofimych govoril mne, chto u milicii vse ruki ne  dojdut
do etoj "stenki", -- kak by mezhdu prochim zametil Vasilij.
     --  CHto zhe  durnogo  v  tom, chto  hudozhniki  prodayut  svoi kartiny?  --
udivilsya Serapionych.
     -- Esli  by hudozhniki, --  mahnul rukoj Dubov,  -- i esli by svoi. Tam,
znaete li, takie delishki  provorachivayutsya, chto prosto  ahnesh'.  Naprimer, ne
tak  davno  odin  yakoby  hudozhnik prodal yakoby  za  desyat' dollarov  kartinu
"Pastushok s ogurcom", i nekij pokupatel' popytalsya vyvezti ee za granicu kak
yarkij  obrazchik postsovetskogo  kicha.  A okazalos', chto  pod  verhnim  sloem
skryvalsya  Rembrandt,  pohishchennyj  iz  odnoj  chastnoj kollekcii!..  Vprochem,
pardon, ya vas perebil. Prodolzhajte, pozhalujsta.
     -- Nu, snachala ya podoshla k torgovcam kartinami. Stala u nih sprashivat',
komu ya  mogla by prodat' cennye rukopisi, a  oni mne  -- deskat', chto vy, my
tol'ko kartinami zanimaemsya, rukopisi ne po nashej chasti.
     -- Prosto oni k neznakomym otnosyatsya nastorozhenno, -- zametil Dubov. --
Dolzhno  byt',  prinyali  vas za agenta  milicii ili OBHSS. A voobshche oni  hot'
cherta gotovy kupit' i prodat', lish' by "navarit'sya".
     --  Togda ya prisela  na skamejku i stala dumat', chto  delat' dal'she, --
prodolzhala Kassirova.  --  A na skamejke  kak  raz pil  pivo  bedno kakoj-to
odetyj gospodin v starom plashche i v myatoj shlyape.
     -- I vy predlozhili emu vygodnuyu sdelku?
     -- Net-net, ponachalu  ya voobshche prinyala ego za zabuldygu, kotoryj maetsya
"posle  vcherashnego".  No  on  sam  so mnoyu zagovoril  --  snachala  predlozhil
ugostit'sya pivom, a kogda ya otkazalas', to zagovoril o poezii.
     --  Vot kak!  --  hmyknul  Serapionych.  A Dubov  chto-to cherknul sebe  v
bloknot.
     -- Da-da,  i etot  chelovek proyavil nemaluyu osvedomlennost' v tvorchestve
kisloyarskih  poetov, a v osobennosti hvalil stihi Sof'i Kassirovoj. Kogda zhe
ya ne  vyderzhala i skazala, kto  ya, to on tut zhe brosilsya celovat' mne ruki i
poprosil dat' avtograf. Proklyatyj obol'stitel'!
     --  Nu ponyatno, -- usmehnulsya Vasilij, -- i togda vy sovsem  rastayali i
rasskazali emu o babushkinyh pis'mah.
     --  Uvy, --  tragicheski razvela rukami Sof'ya. -- Vy ved'  znaete, kakie
my, lyudi iskusstva, doverchivye i nepraktichnye!
     "Kak zhe, slyshali my eti skazki", podumal Vasilij, a vsluh sprosil:
     -- I na chem zhe vy s nim stolkovalis'?
     --  Na tom, chto on  najdet pokupatelya, kotoryj  priobretet desyat' pisem
Turgeneva za  sto tysyach dollarov. Pravda, desyat' tysyach  on vygovoril sebe za
posrednichestvo.  -- Poetessa  tyazhko vzdohnula. -- Nazavtra on pozvonil mne i
skazal, chto gotov hot' sejchas zabrat' pis'ma i peredat' mne devyanosto tysyach.
Odnako ya... -- Kassirova zamyalas'.  --  V obshchem, ya  poprosila, chtoby on svel
menya s pokupatelem napryamuyu.
     -- Zachem?  -- udivilsya Vasilij.  -- Razve  vam  ne  vse  ravno, ot kogo
poluchit' den'gi?
     --   N-net,   --  pokachala  golovoj  poetessa.  --  Ponimaete,  Vasilij
Nikolaevich,  eto ved'  vse-taki semejnaya relikviya, k  tomu  zhe  svyazannaya  s
imenem samogo Turgeneva, i ya dolzhna byla znat', v ch'i ruki ona popadet.
     -- A, yasno, -- kivnul detektiv. -- Dal'nejshee ya predstavlyayu po rasskazu
doktora:  vy vstretilis' s pokupatelem v kafe,  peredali emu  pis'ma, on vam
otdal chemodanchik s dollarami, a oni okazalis' samoj primitivnoj "kukloj".
     Sof'ya lish' skorbno vzdohnula.
     --  Nu  horosho, a vy mogli by opisat'  etogo "pokupatelya"? -- prodolzhal
detektiv svoi rassprosy.
     -- O da,  konechno!  --  tut  zhe  podhvatila  Kassirova.  -- Ves'  takoj
solidnyj, v krasnom pidzhake, s cepyami, s "mobil'nikom"... I galstuk takoj...
     -- A ego lico vy zapomnili?
     -- Lico? Da  vrode samoe obychnoe.  No  zato ochki  v  zolotoj  oprave. I
perstni odin drugogo krashe...
     -- Ponyatno-ponyatno, -- perebil Dubov. -- No on, kazhetsya, byl na mashine?
     -- Da-da, chernyj "Mersedes"  s zatemnennymi steklami, --  s gotovnost'yu
soobshchila poterpevshaya.
     -- A  mozhet byt', vy zapomnili i  ego nomer?  -- uzhe  pochti  beznadezhno
sprosil Vasilij.
     --  Konechno,  zapomnila!  -- vskrichala  Sof'ya.  --  On  okazalsya  ochen'
zapominayushchimsya -- dve shesterki i dve vos'merki.
     Odnako eto soobshchenie u chastnogo detektiva osobogo vostorga ne vyzvalo:
     -- M-da, dve shesterki i dve  vos'merki.  Sovershenno verno.  Vy, gospozha
Kassirova,  navernyaka videli  etot  "Mersedes"  mnogo raz,  tol'ko  obrashchali
vnimanie ne  na  nomer,  a na vsyakie  vozdushnye shariki, cvetochki i svadebnye
lenty, koimi on  obychno byvaet ukrashen. V obshchem, vash "Mersedes" 66-88  -- iz
byuro  dobryh  uslug. A "pokupatel'",  vidat',  ne durak, umeet pyl' v  glaza
pustit'.  Voz'mem hot' ego "prikid" --  vy prekrasno  zapomnili ego  pidzhak,
cep', mobil'nik  i  prochie pribambasy,  a  na  lico  vnimaniya  ne  obratili.
Vprochem,  pohozhe,  chto  vse  eti  aksessuary  --  takaya  zhe  "lipa",  kak  i
"Mersedes".
     -- Tak ved'  eto zhe  zamechatel'no! -- vozlikoval  Serapionych. -- Teper'
nam ostaetsya uznat' v  byuro dobryh  uslug, kto arendoval "Mersedes", i brat'
ego teplen'kim!
     -- Ne dumayu, chto on vzyal "Mersedes" na svoe imya, -- s somneniem pokachal
golovoj Dubov. -- Hotya, konechno, i eto napravlenie nuzhno otrabotat'.
     -- Znachit, vy soglasny mne pomoch'? -- obradovalas' Kassirova.
     -- YA dolzhen podumat', -- uklonchivo otvetil Dubov. -- Gospozha Kassirova,
kak  ya  ponyal,  vy  sobiralis'  prodat'  desyat'  pisem   Turgeneva  k  vashej
prababushke. I eto vse, chem vy raspolagaete?
     -- Da net, ne  sovsem. Vsego ih sohranilos'...  m-m-m... dvenadcat'. No
dva ya reshila ostavit' kak semejnuyu  relikviyu.  --  Sof'ya izvlekla iz sumochki
neskol'ko bumag. -- Vot odno iz nih. Vernee, kserokopiya. Esli zhelaete, ya vam
ego zachitayu.  -- I, ne dozhidayas' iz座avleniya  zhelanij, prinyalas' s vyrazheniem
chitat':
     -- "Baden-Baden, SHillershtrasse 7. Sreda, 22/10 maya 1867.
     Ne  mogu  i  vyrazit', Tat'yana Nikitichna,  skol'  poradovalo  menya Vashe
pis'mo, kak vsegda i umnoe i del'noe. Rad, chto u Vas  vse v poryadke i chto Vy
sredi zabot o  hozyajstve  i  detyah  izyskali  vremya  ne tol'ko  prochest' moyu
povest',  no  i vyskazat' o nej svoe mnenie. (Rech' idet  o romane  "Dym", --
poyasnila Kassirova).  CHitaya Vashi zamechaniya, ya ob odnom  sozhalel -- chto Vy ne
oznakomilis' s  knigoj v  rukopisi, ibo  s  bol'shinstvom  Vashih  zamechanij ya
vpolne soglasen, no uvy -- teper' uzhe pozdno chto-libo popravit'.
     Otnositel'no Potugina ne mogu s Vami do konca soglasit'sya -- ego ya vvel
v povest' namerenno i nichut' ob etom ne sozhaleyu. Kak ya i ozhidal, na nego vse
nabrosilis',  i  ochen'  rad  etomu   --  osobenno  teper',   v  samoe  vremya
vseslavyanskogo op'yaneniya.  (Pochti  takimi zhe slovami Ivan Sergeevich pishet ob
etom  dvumya  nedelyami  pozzhe  Pisarevu,  --  dobavila  Kassirova).  Vprochem,
izvestnyj Vam milejshij Pavel  Vasil'evich Annenkov grozitsya  napisat' bol'shuyu
stat'yu  s  obstoyatel'nym razborom  "Dyma",  kakovuyu  Vy, Tat'yana  Nikitichna,
smozhete prochest' v odnom iz blizhajshih nomerov "Vestnika Evropy".
     Kak zhal', chto my s Vami stol'  soderzhatel'no beseduem v pis'mah i stol'
zhe redko vidimsya  lichno. Esli Vy vse zhe nadumaete otpravit'sya  v Evropu,  to
nepremenno otpishite mne -- ya neskazanno budu rad uvidat'  Vas i  nasladit'sya
Vashim vsegda del'nym i umnym razgovorom.
     Zasim zhelayu Vam, dorogaya Tat'yana  Nikitichna, vsyacheskogo schast'ya i udachi
v delah  kak lichnyh, tak  i v hozyajstvennyh.  Klanyayus' Vashim milym  detkam i
krepko zhmu ruku Vashemu suprugu Aleksandru Nikolaevichu -- ohotitsya li on, kak
prezhde, s Diankoj na teterevej?
     Ostayus' predannyj Vam Iv. Turgenev".

     -- Da-a, -- vzdohnul Serapionych po okonchanii chteniya, -- Ivan Sergeich  i
v epistolyarnom zhanre stol' zhe horosh, kak i v obychnoj proze.
     -- Arhiv okazalsya ves'ma obshirnym, -- prodolzhala Kassirova, -- i, krome
prochego, ya tam obnaruzhila  dnevnik, kotoryj  prababushka vela dolgie gody  --
poltora  desyatka  tetradej.  Uzh  ne  znayu   pochemu,  no  Vladlen  Serapionych
predpolozhil, chto on mozhet vas zainteresovat', i prihvatila s soboj poslednyuyu
tetrad', neokonchennuyu. -- Sof'ya protyanula Vasiliyu pozheltevshuyu tetradku.
     -- Vy pozvolite mne  poka ostavit'  ee  u  sebya? -- poprosil  Dubov. --
Znaete, doktor prav -- inogda ustanovit'  istinu pomogayut sovsem neozhidannye
predmety i obstoyatel'stva. -- Detektiv berezhno otpravil tetradku v stol.
     -- Vasilij Nikolaevich, tak vy soglasny vzyat'sya za moe  delo? -- eshche raz
nastojchivo sprosila Kassirova.
     -- YA dolzhen podumat', -- vzdohnul syshchik.  -- Pryamo  i ne znayu, s kakogo
boka prinyat'sya -- zacepok slishkom uzh malo. Razve chto etot posrednik...
     -- Zavtra ya s nim vstrechayus', -- vdrug zayavila Kassirova.
     -- Vot kak? -- nastorozhililsya detektiv. -- Gde i kogda?
     -- V polden', v kafe "Kisloyarochka".
     Vasilij zadumalsya:
     -- Konechno, ya mog by  tuda pridti, no vryad li iz etogo poluchitsya chto-to
putnoe -- vozmozhno, on menya znaet v lico.  I esli vash  posrednik v sgovore s
"biznesmenom", to oni navernyaka tut zhe  "zalyagut na  dno". Vprochem, vozmozhny
lyubye varianty.  Znaete,  gospozha Kassirova, segodnya ya vse obdumayu  i zavtra
vam pozvonyu.
     --  Budu zhdat'! --  Obradovannaya  Kassirova podhvatila sumochku i  stala
probirat'sya  k  dveri.  -- Nadeyus' na  vashu  pomoshch'.  Do  svidaniya,  Vasilij
Nikolaich. Do svidaniya, doktor.
     --  Nadeyus', do skorogo, -- kivnul Vasilij. Serapionych vskochil so stula
i galantno poklonilsya, pripodnyav voobrazhaemuyu shlyapu.
     Kogda  dver'  za posetitel'nicej zakrylas',  Vasilij Nikolaevich nespesha
vstal iz-za stola i podoshel k drugoj dveri, vedushchej v nebol'shuyu komnatku pri
sysknoj kontore,  kotoruyu on imenoval "devich'ej". Na  sej raz  ona polnost'yu
opravdala  svoe  nazvanie, tak kak  dver',  stoyavshaya v techenie vizita  Sof'i
Kassirovoj chut'  priotkrytoj, otvorilas'  shire, i kabinete poyavilas' molodaya
zhenshchina.
     -- Vot tak syurpriz, -- probormotal doktor.
     -- Vladlen Serapionych, pozvol'te  vam predstavit' moyu  novuyu  pomoshchnicu
Nadezhdu CHalikovu, -- dovol'nyj proizvedennym effektom, skazal Dubov.
     --  A, zdravstvujte,  Naden'ka,  -- privetlivo  rasklanyalsya Serapionych,
budto byl  znakom v neyu  po men'shej mere  sto let. -- A ya vas imenno takoyu i
predstavlyal. Vasilij Nikolaich pro vas mne vse ushi prozhuzhzhal...
     --  A  vy,  stalo  byt',  i est'  tot  doktor Serapionych,  o  kotorom ya
naslyshalas' stol'ko vsyakoj zhuti, -- rassmeyalas' Nadya.
     Doktor   hotel  bylo  vozrazit',  chto   sluhi  o   ego  "zhuti"   sil'no
preuvelicheny, no Vasilij srazu pristupil k delu:
     -- Nadya, vy slyshali nash  razgovor  s gospozhoj  Kassirovoj  ot nachala do
konca. CHto vy so svoej storony mogli by skazat' po etomu delu?
     --  Po delu  poka  nichego,  -- priznalas'  CHalikova, --  no  sobstvenno
gospozha Kassirova pokazalos' mne damoj ves'ma neiskrennej i  dazhe bolee togo
-- elementarno korystolyubivoj.
     --  |to  vasha  zhurnalistskaya  intuiciya?  --  sprosil  Dubov,  uderzhivaya
Serapionycha,   kotoryj  uzhe  sobiralsya  brosit'sya  v  boj  na  zashchitu  svoej
pacientki.
     -- Ne tol'ko, --  chut' podumav, otvetila Nadya. --  YAsno  vidno, chto ona
chto-to  skryvaet,  ili,  skazhem tak,  nedogovarivaet.  Ona prishla k  vam  za
pomoshch'yu, a  vam  prihodilos'  chut'  ne kleshchami  vytaskivat'  u nee slovo  za
slovom.  I  potom,  torgovat'  lichnoj  perepiskoj  sobstvennoj   prababushki!
Po-moemu, eto uzh prosto verh besstydstva.
     -- No ved' ona zhe prodala ne vse pis'ma,  -- ne vyderzhal doktor. -- Dve
shtuki ostavila.
     -- Dumayu,  chto bol'she, -- ne zadumyvayas'  zayavila  Nadya. -- I  pover'te
mne,  otnyud'   ne  kak  semejnuyu  relikviyu.  Esli  ob  etih   desyati  uznaet
obshchestvennost' i v  pechati podnimetsya shumiha  --  kak zhe, obnaruzhili  dosele
neizvestnye avtografy Turgeneva! --  to za kazhdyj novyj  material  Kassirova
uzhe budet poluchat' vse bol'she, v zavisimosti ot stepeni sensacii. A konchatsya
pis'ma, tak i babushkiny dnevniki v hod pojdut.
     -- Vy, sudarynya, prosto  predubezhdeny k gospozhe Kassirovoj, -- s obidoj
proiznes  Serapionych. -- A ved' ona poetessa,  i den'gi ej nuzhny dlya izdaniya
svoih proizvedenij.
     --  Sudya  po  ee  krokodil'skim  stishkam,  gospozha Kassirova  takaya  zhe
poetessa, kak  ya -- kosmonavt, --  parirovala Nadezhda. --  I  esli  etim ona
sobiraetsya potchevat' chitatelej...
     --  Vy nichego  ne  ponimaete v poezii! --  vykriknul Serapionych. Tut uzh
Vasilij,   pochuvstvovav,   chto   diskussiya    vot-vot   sojdet   s   rel'sov
konstruktivnosti, reshil vmeshat'sya:
     --  Naden'ka,  da vy ne  obizhajtes' na doktora -- on vsegda tak: hot' i
ponimaet, chto ne prav, no prodolzhaet sporit' iz upryamstva.
     Serapionych s mnimo uyazvlennym vidom zamolk, a Nadya prodolzhala:
     -- Da ya i ne obizhayus'. V konce  koncov, mozhet byt', doktor i prav --  ya
dejstvitel'no ne  ahti kakoj znatok poezii. No  menya neskol'ko smutila forma
sdelki.  Kazalos'  by, ne  vse li  ravno,  ot kogo  poluchit'  den'gi  --  ot
pokupatelya ili ot posrednika? I  ya ponimayu, pochemu  Kassirova tak nastaivala
na  lichnoj  vstreche  s  "biznesmenom".  Ona  nadeyalas',  poluchiv  sto  tysyach
nalichnymi, kakim-to obrazom "kinut'" posrednika: ili voobshche ne  otdavat' ego
desyat' procentov, ili otdat' tol'ko chast'.
     -- Nel'zya tak  durno  dumat' o lyudyah, Naden'ka, --  ukoriznenno pokachal
golovoj doktor. -- Vasilij Nikolaich, skazhite hot' vy svoe veskoe slovo!
     -- Znaete, Nadya, mne vashi vyvody kazhutsya vse-taki neskol'ko pospeshnymi,
-- razdumchivo skazal Dubov, -- hotya v nekotorom rezone im ne otkazhesh'.
     -- Vo vsyakom sluchae, na vashem meste pomogat'  Kassirovoj ya by ne stala,
-- rezyumirovala Nadya.
     --  M-da, pozhaluj, --  vzdohnul detektiv, -- no delo, k sozhaleniyu, ne v
odnoj Kassirovoj. Na  svobode opasnyj moshennik, kotoryj ne tol'ko obmanyvaet
lyudej,   no   i   diskreditiruet  chestnyh   biznesmenov,  kotoryh   vse-taki
bol'shinstvo.
     Pri etih slovah Serapionych, ne vyderzhav, gromko fyrknul.
     --  Poetomu,  Naden'ka, ya  proshu  vashej pomoshchi,  --  strogo  glyanuv  na
doktora, prodolzhal Dubov, -- i ne stol'ko gospozhe Kassirovoj, skol'ko mne. A
tochnee, delu spravedlivosti.
     -- I chto ot menya trebuetsya? -- glaza zhurnalistki zagorelis'.
     -- Kak vy slyshali,  zavtra v polden' nasha  klientka vstrechaetsya  v kafe
"Kisloyarochka" s posrednikom, lichnost' i rol' kotorogo vo vsem etom dele poka
chto dlya nas ostaetsya neyasnoj. I ya, i doktor -- lica, davno primel'kavshiesya v
nashem gorode, a vy...
     -- Ponyala, ponyala, -- zakivala Nadya. -- Postarayus' opravdat' doverie...
Ah, sovsem zabyla!
     -- CHto? -- povskakivali na stul'yah Dubov i Serapionych.
     -- Proezdom  iz Cyuriha v Kisloyarsk ya  pobyvala v  Sankt-Peterburge i  v
mestnyh  gazetah  prochla, budto nekij biznesmen-mecenat, pozhelavshij ostat'sya
anonimnym, peredal  v  Pushkinskij Dom neskol'ko  ranee  ne  izvestnyh  pisem
Turgeneva.
     --  Ah,  vot  ono  chto,  -- protyanul  Vasilij.  -- Horosho  hot'  pis'ma
dejstvitel'no  popali  v  nadezhnye  ruki,  a ne  sginuli  gde-to  v  chastnyh
kollekciyah.
     --  U  nas  zhe dnevnik  ee  prababushki, --  napomnila Nadya. --  Davajte
posmotrim. Vse-taki zhenshchina, s kotoroj byl blizko znakom sam Turgenev!
     -- Da-da,  -- ozhivilsya  Serapionych,  -- chitaya  takie dokumenty,  kak by
priobshchaesh'sya k inoj epohe, oshchushchaesh' svyaz' vremen...
     -- Odnako tut vsego paru stranic, -- zametil Vasilij, dostav dnevnik iz
stola, -- a dal'she chistye listy.
     --  Nu  da,  Kassirova  zhe govorila,  chto  eto  poslednyaya  tetradka, --
vspomnila CHalikova.
     Razbiraya ne sovsem chetkij pocherk, Dubov stal vsluh chitat':
     -- "28 oktyabrya 1898 goda. Nachinayu novuyu tetrad' svoego dnevnika. Boyus',
chto poslednyuyu. Segodnya ko mne  zahodil milejshij  doktor  Nikifor Pavlovich. I
hotya  on vsyacheski  staralsya  zaverit'  menya,  chto  delo idet na popravku,  ya
ponimayu, chto dni  moi sochteny. Nu chto zhe,  mne est' chto vspomnit', oglyadyvaya
svoyu zhizn'. YA byla schastliva v muzhe i detyah i dozhdalas'  dazhe vnukov. YA byla
znakoma s luchshimi  lyud'mi svoego vremeni, a s  odnim iz nih menya svyazyvali i
bolee tesnye  uzy, hotya nashi otnosheniya s I.S.,  nesmotrya na  vse krivotolki,
nikogda ne zahodili dalee nekoego  poroga,  otdelyayushchego  istinnoe chuvstvo ot
togo, chto zovut grehovnoj lyubov'yu. Kak by tam ni bylo, ya pronesla  chuvstvo k
nemu cherez vsyu svoyu dolguyu i, nadeyus', nebespoleznuyu  zhizn'". Tak, nu dal'she
tut chto-to  o  lekarstvah, kotorye ej propisal Nikifor Pavlovich... Aga, vot:
"Ne zabyt' by dat' ukazanie Annushke, chtoby posle moej..."
     -- Nu,  chto  zhe, chto  zhe?  -- neterpelivo  voprosil  Serapionych,  kogda
molchanie Dubova zatyanulos'.
     --  A  na  etom rukopis' obryvaetsya, -- pokazal detektiv Nade i doktoru
pustye  stranicy.  --  Vidimo,  bol'she uzhe Tat'yana Nikitichna v svoj  dnevnik
nichego ne zapisala.
     -- Da, no ne  mogla zhe  ona oborvat' dnevnik chut' ne na  poluslove,  --
vozrazila Nadya. -- Dajte vzglyanut'. Vidite, vot zdes', vozle skobok, ostatki
vyrvannogo lista. Na nem, vidimo, i okonchanie zapisej.
     -- Nu-ka, nu-ka, --  Vasilij izvlek iz karmana ogromnuyu lupu, s kotoroj
nikogda  ne  rasstavalsya, i vnimatel'no rassmotrel to mesto, kotoroe ukazala
Nadezhda.  A zatem  perevel lupu na  sosednyuyu,  chistuyu stranicu.  --  Tat'yana
Nikitichna   pisala  s  sil'nym   nazhimom,  --  poyasnil  on,  --  i  esli  na
otsutstvuyushchem liste  chto-to napisano,  to  mozhno budet prochest' ottisk... O,
koe-chto ya uzhe vizhu! Vladlen Serapionych, zapisyvajte.
     Doktor  shvatil so stola  karandash  i  listok  bumagi, a Vasilij  nachal
medlenno, to i delo preryvayas', diktovat':
     -- ...smerti predat'... predat' ognyu... pis'ma Ivana Ser... A dal'she uzh
sovsem nichego ne razberesh'.
     --  Nu  yasno  --  predat'  ognyu  pis'ma Ivana  Sergeicha  Turgeneva,  --
podytozhil  Serapionych.  -- I  ya  ponimayu  Tat'yanu  Nikitichnu  --  sovershenno
estestvennoe zhelanie, chtoby nikto ne kopalsya v ee otnosheniyah s pisatelem. No
potom ona rassudila, chto  pis'ma Turgeneva  --  vse-taki  dostoyanie  mirovoj
kul'tury, i vyrvala etot listok.
     -- Uverena, chto  vse bylo sovsem  inache, -- zayavila  Nadya.  --  Tat'yana
Nikitichna  ostavila pozhelanie v sile, no  Annushka --  veroyatno, ee dochka ili
blizkaya  podruga --  ne reshilas' unichtozhit' pis'ma i ostavila ih v  semejnom
arhive. A listok iz dnevnika vyrvala sama Sof'ya Kassirova, chtoby...
     --  Ah, Naden'ka, vy opyat' za svoe, -- ne vyderzhal Serapionych.  -- YA uzh
predstavlyayu, v  kakih chernyh kraskah vy raspishete  ee  zavtrashnyuyu  vstrechu s
posrednikom!
     -- Net-net, dorogoj doktor, na sej raz ya ne smogu otojti ot ob容ktivnoj
peredachi informacii, --  obayatel'no ulybnulas' Nadya.  -- Dazhe  esli by ochen'
etogo zahotela...



     Razgovor Sof'i  Kassirovoj  i posrednika shel  v  povyshennyh tonah, hotya
sobesedniki  staralis' osobo ne shumet',  tak  kak delo proishodilo v  lyudnom
meste, a tochnee -- v  kafe  "Kisloyarochka", tom samom,  gde nedelyu tomu nazad
poetessa sovershila stol' neudachnuyu sdelku.
     --  Nu,  nakonec-to  vy  proyavilis',  gospozha   Kassirova,  --  govoril
posrednik,  terebya shlyapu,  lezhashchuyu  u nego na kolenyah. -- A to ya  uzh greshnym
delom nachal dumat',  chto vy poluchili den'gi i smylis'. A  o moih procentah i
dumat' zabyli.
     -- Kakie eshche procenty!  -- vzvilas' Kassirova. --  |tot  vash  biznesmen
sranyj, --  poslednee slovo  poetessa vygovorila  s osobym smakom, -- vmesto
deneg podsunul  mne pustye bumazhki! YA voobshche  ostalas'  i bez tovara, i  bez
deneg, a vy s menya eshche trebuete kakie-to procenty!
     -- Sami vinovaty, sudarynya,  -- hladnokrovno pariroval  posrednik. -- YA
vam ego ne navyazyval. Vy sami prosili, chtoby ya vas vyvel na  pokupatelya. Vot
i poluchili, chego hoteli.
     -- YA hotela sbagrit' tovar  i poluchit' prilichnye babki!  --  vykriknula
Sof'ya i, spohvativshis', zagovorila tishe: -- YA davala vernyj tovar, a chto mne
vsunul vash biznesmen?  --  Kassirova  izvlekla  iz sumochki  uvesistuyu pachku,
peretyanutuyu bankovskoj lentoj, i chut' ne shvyrnula  eyu v lico sobesednika. --
Malo  togo chto bumazhek vnutr' napihal,  tak dazhe  sverhu ne nastoyashchie  baksy
polozhil, a kserokopiyu!
     -- Tishe! -- ispuganno zashipel posrednik, tak kak posetiteli uzhe  nachali
obrashchat' na nih  vnimanie. Lish' dama  za sosednim stolikom,  sidevshaya k  nim
spinoj, dazhe ne oglyanulas'. Ni Kassirova, ni posrednik dazhe ne dogadyvalis',
chto ih sosedka ni kto inaya kak moskovskaya zhurnalistka  Nadezhda CHalikova, a v
sumochke, chto  visit  u nee cherez plecho,  spryatan portativnyj diktofon  -- ee
vernyj sputnik, pobyvavshij vmeste s hozyajkoj vo mnogih goryachih tochkah byvshej
druzhnoj sem'i sovetskih narodov.
     Diktofon bespristrastno zapisyval slova posrednika:
     --  A pochemu  ya dolzhen  vam  verit'? Pokupatelya  ya  znayu davno i, mezhdu
prochim,  znayu  kak  poryadochnogo  cheloveka. Mozhet  byt', eto vy  sami bumazhek
vnutr' nalozhili, a teper' veshaete mne vermishel' na ushi, chtoby, elki-motalki,
procentov ne otdavat'.
     --  Nu tak ustrojte mne vstrechu s etim vashim poryadochnym biznesmenom, --
predlozhila Sof'ya.  --  Bol'no  uzh  hochetsya  eshche  raz  v  ego  chestnye  glaza
posmotret'.
     -- Vstrechu?  |to mozhno, -- podumav, otvetil posrednik. -- No posle togo
kak  zaplatite desyat' tysyach.  Nu ladno --  puskaj pyat',  no isklyuchitel'no iz
uvazheniya k vashemu poeticheskomu talantu.
     Kassirova  teatral'no vskinula  ruku, edva  ne oprokinuv kofe  sebe  na
plat'e:
     -- Bozhe moj, ya tol'ko teper' dogadalas' -- vy s nim v sgovore!
     -- A vot eto uzhe kleveta, -- uhmyl'nulsya posrednik.
     -- Nu tak  podajte  na menya v sud, raz kleveta, -- "naezzhala" Sof'ya. --
Nichego, ya vas vyvedu na chistuyu vodu!
     --  Sidet'  budem  vmeste, grazhdanka Kassirova, -- hladnokrovno otvetil
posrednik. --  Vernee, sidet' budete  vy za nezakonnuyu rasprodazhu kul'turnyh
cennostej...
     -- Kakuyu eshche rasprodazhu?! -- ne  vyderzhala Kassirova. -- Rasprodazha  --
eto  kogda za  "babki",  a za  rezanuyu  bumagu  --  ne rasprodazha,  a  samyj
nastoyashchij "kidok"!
     -- CHto  za vyrazheniya  -- "babki",  "kidok",  -- skorbno pokachal golovoj
posrednik.  -- Mozhno podumat', vy ne  poetessa, a ne znayu kto! Luchshe otdajte
procenty, i rasstanemsya po-dobromu.
     --  CHem   otdajte?   --  isterichno  vykriknula  Kassirova.  --  Pustymi
bumazhkami?!
     Slushaya eti slovesnye batalii, CHalikova ponimala,  chto  razgovor idet po
krugu  i  nikakogo konstruktivnogo  resheniya  ne predviditsya. Odnako  Nadezhda
prodolzhala zapisyvat' na diktofon vse, chto  donosilos' ot sosednego  stolika
-- v slaboj nadezhde, chto v besede  promel'knet nechto takoe, chto pomozhet im s
Vasiliem vyjti na vernyj put'.



     Dubov,  CHalikova i Serapionych  sideli vokrug stola v  rabochem  kabinete
chastnogo detektiva i  vnimatel'no slushali to,  chto veshchal  diktofon,  lezhashchij
posredi stola.
     -- CHto za  vyrazheniya --  "babki", "kidok",  -- zvuchal  monotonnyj golos
posrednika. -- Mozhno podumat', vy ne poetessa, a ne znayu kto!  Luchshe otdajte
procenty, i rasstanemsya po-dobromu.
     --  CHem  otdajte?  --  otvechal bespokojnyj golos Kassirovoj. -- Pustymi
bumazhkami?!
     CHalikova nazhala knopku:
     --  Nu, ubedilis' teper', dorogoj doktor, chto  za ptica eta  vasha Sof'ya
Kassirova?
     -- Vsem nam svojstvenno oshibat'sya  v lyudyah, -- glubokomyslenno glyanul v
potolok Serapionych.
     -- I chto zhe, eto vsya zapis'? -- udivilsya Dubov.
     -- Da net, plenki hvatilo  eshche minut na desyat', da i posle togo oni eshche
celyj  chas  prepiralis',  --  vzdohnula  Nadya,  -- no tak ni  do  chego  i ne
dogovorilis'. ZHal', chto moj pohod okazalsya stol' malopoleznym.
     -- Davajte poslushaem dal'she, -- predlozhil Vasilij, -- vdrug chego-nibud'
da vyudim.
     Nadya vklyuchila diktofon, i dialog v kafe prodolzhilsya.

     POSREDNIK: -- Ne moroch'te mne golovu!  Raz my s vami dogovarivalis', to
potrudites' vypolnyat' vzyatye obyazatel'stva.
     KASSIROVA: -- Mozhet byt', my s vami i dogovor podpisyvali? Esli tak, to
pokazhite mne ego!
     POSREDNIK: -- Da chto vy, elki-motalki, takoe nesete! Da bud' u menya...

     -- Stop!  -- vykriknul Vasilij. Nadya slegka udivilas', no proslushivanie
ostanovila.
     -- A chto takoe? -- udivilsya doktor.
     -- Mne s  samogo nachala  i  golos,  i dazhe  intonacii  etogo posrednika
pokazalis'  ochen' znakomymi, -- v legkom vozbuzhdenii poyasnil detektiv. --  A
kogda on proiznes "elki-motalki", to ya vspomnil! Vladlen Serapionych, vy tozhe
dolzhny ego vspomnit'.
     -- A ya-to pri chem? -- udivilsya doktor.
     --  Ved' my zhe tam  vmeste byli. Nu,  nu!  Grobnica drevnego pravitelya,
barel'ef,  tut poyavlyaetsya  ZHelezyakin  i  s nim  dva ego pomoshchnika. ZHelezyakin
vyhvatil pistolet, a inspektor Stolbovoj izlovchilsya i dal po bashke odnomu iz
podruchnyh. On grohnulsya i chto pri etom proiznes?
     -- Elki-motalki! -- oshelomlenno vydohnul Serapionych.
     -- Vot to-to i ono! -- radostno zaklyuchil Vasilij. -- Skazhite, Nadya, kak
vyglyadel  sobesednik  Kassirovoj  --  srednego rosta,  chut'  sutulovatyj,  s
nevyrazitel'nym licom, v myatoj, neryashlivoj odezhde?
     -- Tak, -- podtverdila Nadya.
     --  Vse yasno.  |tot posrednik  -- nikakoj ne posrednik,  a odin iz dvuh
postoyannyh  agentov  gospodina  ZHelezyakina, --  soobshchil detektiv.-- Tak  chto
teper' s nemaloj  dolej  veroyatnosti mozhno predpolozhit', chto vtoroj agent --
eto  tot  samyj biznesmen s "Mersedesom" iz  dobryh uslug. Vo vsyakom sluchae,
sposobnost' k mimikrii u nego chisto chekistskaya...
     -- Pogodite, Vasya, -- perebila CHalikova, -- vy tut vsyu dorogu pominaete
kakogo-to ZHelezyakina. Kto on takoj?
     -- Nu, eto dolgo ob座asnyat', -- mahnul rukoj Dubov. -- A esli vkratce...
Da  voz'mem hot' vashih druzej professora-zhukoveda i Antoninu Stepanovnu. Tak
vot, ZHelezyakin -- togo zhe polya yagoda. Tol'ko, pozhaluj, eshche gazhe.
     -- A, nu yasno, -- zakivala Nadya. -- I chto zhe vy namereny delat'?
     -- Esli v etoj afere zameshan  ZHelezyakin, to luchshe nam tuda ne sovat'sya,
-- proburchal Serapionych.
     --  ZHelezyakin  i agenty ZHelezyakina -- ne  odno i to  zhe,  --  zagadochno
otvetil detektiv i, zaglyanuv v zapisnuyu knizhku, reshitel'no nabral telefonnyj
nomer Sof'i Kassirovoj. -- Gospozha Kassirova? Govorit Dubov. Znaete, my  tut
posovetovalis', i ya reshil vzyat'sya za vashe delo.
     --  O,  blagodaryu vas, Vasilij  Nikolaevich, --  zaurchal  v trubke golos
poterpevshej.  -- Esli vy vernete mne  den'gi, to ya zaplachu vam desyat'... ili
net, pyat' procentov!
     -- Ne nado,  -- surovo presek  detektiv  zamanchivye predlozheniya.  --  V
sluchae udachi vy zaplatite mne skromnyj gonorar soglasno  prejskurantu. Nu  i
plyus vozmozhnye rashody.
     -- Ah,  vy tak  dobry  ko mne! -- popytalas'  Kassirova  rassypat'sya  v
blagodarnostyah.
     -- YA vypolnyayu svoj dolg, -- otrezal Dubov i polozhil trubku.
     --  I  kak  vy  sobiraetes'  vernut' ej den'gi?  --  chut'  ne  v  golos
nabrosilis' na syshchika doktor i zhurnalistka.
     --  Obychnaya  shahmatnaya  kombinaciya  iz  treh  pal'cev,   --  bezzabotno
rassmeyalsya Dubov. -- I pomozhet nam ni kto inoj kak ZHen'ka.
     -- Kakoj eshche ZHen'ka? -- udivilsya Serapionych.
     -- Komp'yutershchik  iz "Za  vashego zdorov'ya". Nu,  tot, kotoryj raspechatal
tekst s diskety, chto vy proshloj osen'yu nashli na nasypi.
     -- Nu a zdes'-to chem on vam pomozhet? -- eshche bol'she izumilsya doktor.
     --  Po pravde skazat', ya tozhe ne ulavlivayu svyazi mezhdu  komp'yuterami  i
nashim delom, --  skazala Nadya. -- Razve chto "vzlomat'" bankovskij schet etogo
"lipovogo" biznesmena i snyat' ottuda sto tysyach...
     -- Net-net,  hakerstvom zanimat'sya  ne budem,  --  zagadochno  ulybnulsya
detektiv, otchego-to vdrug prishedshij v neobychajno veseloe  raspolozhenie duha.
Odnako na vse dal'nejshie rassprosy otvechal bolee chem uklonchivo.



     Simpatichnaya, modno odetaya devushka hodila vdol' "stenki" i  razglyadyvala
vystavlennye na prodazhu  shedevry: kartiny, podelki iz raznogo roda podruchnyh
materialov i, razumeetsya,  mnogochislennye matreshki, izobrazhayushchie vstavlennyh
drug   v  druga  gosudarstvennyh   deyatelej.  Vdovol'  nasladivshis'  vysokim
iskusstvom,  ona  obratilas'  k  bogemnogo  vida muzhichku,  skuchavshemu  podle
kartiny s obnazhennoj devicej, povernutoj k zritelyam vyrazitel'noj zadnicej:
     -- Vy ne podskazhete, komu tut mozhno prodat' pis'ma Pushkina?
     Muzhichok posmotrel na nee, kak na prishel'ca iz kosmosa:
     -- O chem vy, madam? Vot, pozhalujsta, ne zhelaete li priobresti moe novoe
polotno "Zadnica v inter'ere"? Vsego za pyat' dollarov.
     -- Spasibo,  u menya samoj ne huzhe, -- vezhlivo otkazalas' devushka.  -- V
smysle inter'er.
     Nepodaleku  na yashchike  iz-pod  "snikersov" skuchala dama  neopredelennogo
vozrasta  i  pola,  prodavavshaya  matreshek.  Sredi  derevyannyh  prezidentov i
gensekov  devushka zametila  "poeticheskij" komplekt:  samaya krupnaya  matreshka
byla  razmalevana  pod  Pushkina,  a   vnutrennyaya,  samaya  malen'kaya  --  pod
Evtushenko.
     -- Da, poeziya nynche ne v chesti, -- vzdohnula devushka.
     --  |to tochno, --  soglasilas'  prodavshchica. --  Vot  i Lariska  togo zhe
mneniya.
     -- Kakaya Lariska? -- udivilas' devushka.
     -- Da  vot zhe ona, -- dama ukazala na  beluyu krysu, vyglyadyvavshuyu u nee
iz-pod neryashlivogo plat'ya. -- Mozhete pogladit', ona ne kusaetsya.
     CHtoby  podderzhat'  razgovor,  devushka  pogladila  Larisku  po   zhestkoj
sherstke, a zatem vnov' obratila vzor na "poeticheskuyu" matreshku:
     -- A chto, esli by ya predlozhila  vam pis'mo Pushkina? Vsego za sto  tysyach
"zelenen'kih".
     --  Smeetes', -- mahnula rukoj dama.  --  Da ya takih  den'zhishch  srodu ne
vidyvala.  Kak vy dumaete,  bud' u  menya stol'ko,  razve  ya stala  by  takoj
chepuhoj zanimat'sya?
     --  Ponyatno, izvinite,  -- probormotala  devushka i otoshla  ot "stenki".
Oglyadevshis', ona uvidela skameechku, na krayu kotoroj sidel  kakoj-to gospodin
v shlyape i s pochatoj butylkoj piva, i prisela na drugoj kraeshek.
     -- Ne zhelaete? -- tut zhe predlozhil ej gospodin.
     -- Net,  blagodaryu, ya piva  ne  p'yu,  --  otkazalas' devushka.  I,  chut'
pomolchav, zametila: -- YA vizhu, vy  chelovek intelligentnyj. Mozhet byt', u vas
est' kakoj-nibud' znakomyj iskusstvoved...
     -- O, sudarynya, vam  povezlo! -- srazu  ozhivilsya gospodin v shlyape. -- YA
sam i est' iskusstvoved. Potomu-to zdes' i okolachivayus', poblizhe  k izyashchnomu
iskusstvu.
     --  Vot eto -- izyashchnoe  iskusstvo?  -- udivilas' devushka, okinuv vzorom
"stenku" s ee matreshkami i zadnicami.
     -- Uvy, -- pechal'no  vzdohnul iskusstvoved, -- vremena menyayutsya. A ved'
ne tak davno mnogie iz nih blistali na mestnom hudozhestvennom nebosvode. Nu,
naprimer, von tot, -- chelovek  v shlyape ukazal na odnogo iz torgovcev, -- pri
sovetskoj vlasti eshche kak procvetal, za odin portret nashego pervogo sekretarya
Razbojnikova tysyachu celkovyh othvatil, ne schitaya pochetnoj  gramoty. A teper'
chto?  Ves' poobtrepalsya, malyuet vsyakij kich na  potrebu neponyatno komu. YA tut
kak-to  k nemu  kak-to  podoshel, govoryu,  mol,  chto  zh  ty, parazit, s tvoim
talantishchem vsyakuyu maznyu v svet vydaesh'? A  on  mne: "A ty chto hotel, chtoby ya
za  pyat' baksov  svoyu  dushu  v  kartinu vkladyval?"  Da, izmenilis' vremena.
Svoboda tvorchestva privela k degradacii iskusstva.
     -- Nu, tut ya ne mogu s vami polnost'yu soglasit'sya, -- perebila devushka.
-- Prostite, kak vas velichat'?
     --  U  menya samoe prostoe  imya,  -- rasplylsya  v  obayatel'noj  ulybochke
iskusstvoved. -- Petr Petrovich.
     -- Nadya, -- predstavilas' devushka. -- Net-net,  Petr  Petrovich, tut ya s
vami nikak ne  mogu  soglasit'sya. Konechno, to, chto talantlivye hudozhniki,  ya
podrazumevayu eto ponyatie v shirokom smysle...
     -- Da-da, konechno, -- ponimayushche kivnul Petr Petrovich.
     -- To, chto oni vynuzhdeny libo prinoravlivat'sya k  nizkoprobnym  vkusam,
libo  bedstvovat'  -- konechno, ochen' ploho. No eto  zhe ne  znachit, chto  nado
vozvrashchat'sya  v  proshloe  -- v  prinuditel'nyj  socrealizm  i...  Nu  da chto
ob座asnyat'  --  vspomnite   sud'bu  Gumileva,  Klyueva,  Mihoelsa,   SHemyakina,
Galicha...
     -- Net,  nu zachem  zhe  tak  srazu, -- chut'  smutivshis',  Petr  Petrovich
othlebnul piva. -- YA za svobodnoe iskusstvo, no v ramkah.
     -- A, nu ponyatno.  -- Nade kak-to  rashotelos' prodolzhat' diskussiyu. --
Petr Petrovich, a kak vy otnosites' k tvorchestvu Pushkina?
     -- Pushkin -- nashe  vse! --  |tu  shiroko izvestnuyu frazu  Petr  Petrovich
proiznes tak, budto ona tol'ko chto yavilas' emu na um.
     --  A   kak  vy  vosprinyali  by  poyavlenie  novyh,  dosele  neizvestnyh
materialov,  svyazannyh s ego zhizn'yu i  tvorchestvom? -- prodolzhala  Nadya.  --
Naprimer, pisem.
     -- CH'ih pisem?
     -- Nu, razumeetsya, Aleksandra Sergeevicha.
     --  O,  nu  eto  stalo by znachitel'nym  sobytiem v oblasti  kul'tury  i
iskusstva. A k chemu, Naden'ka, vy zaveli o nih rech'?
     "Nu vse, pora brat' byka za roga", reshila Nadya, a vsluh proiznesla:
     -- Delo v tom, chto ya raspolagayu pis'mom Pushkina  k Ekaterine Nikolaevne
Ushakovoj, kotoroe do sih por schitalos' utrachennym. Nadeyus', vam izvestno eto
imya?
     -- Da-da, razumeetsya, -- pospeshno zakival Petr Petrovich. Odnako, ugadav
po vyrazheniyu lica,  chto imya  Ushakovoj malo chto  govorit ee sobesedniku, Nadya
poyasnila:
     --  Sem'ya  Ushakovyh  byla   blizko  znakoma  s  Pushkinym.  Vposledstvii
izvestnyj pushkinoved P.I.  Bartenev  so slov ne nazvannogo im  lica zapisal,
chto pered  smert'yu v 1872  godu Ekaterina  Nikolaevna  pozvala doch',  velela
prinesti shkatulku s pis'mami Pushkina i sozhgla ih vse do odnogo.
     S bol'shim  pietetom  vyslushav etu  spravku, pocherpnutuyu Nadej iz knizhki
"YUnyj pushkinoved",  Petr Petrovich  zadal  vopros, kotorogo  ego  sobesednica
ozhidala:
     --  No  esli Ekaterina  Nikolaevna sozhgla  vse pis'ma Pushkina, to kakim
obrazom odno iz nih okazalos' u vas?
     -- Ono  sohranilos' blagodarya gornichnoj Ekateriny  Nikolaevny,  kotoraya
kakim-to  obrazom  sumela sberech' ot ognya odno  iz pushkinskih pisem.  Dolzhno
byt',  ona byla dovol'no  obrazovannoj  devushkoj  i luchshe,  chem ee  hozyajka,
ponimala, chto eti pis'ma znachat dlya chelovechestva!
     -- Kak by tam ni bylo, Naden'ka, no  vy obladaete bol'shoj cennost'yu, --
uvazhitel'no  pokachal  golovoj Petr  Petrovich. -- YA hotel skazat', kul'turnoj
cennost'yu.
     --  A  ya  kak  raz  hotela  pogovorit'  s  vami  o  ego,  tak  skazat',
material'noj cennosti, -- podhvatila Nadya. -- Sobstvenno, pis'mo prinadlezhit
ne mne,  a odnoj  moej  podruge, kotoraya vynuzhdena  ego prodavat' po prichine
stesnennyh material'nyh obstoyatel'stv.
     -- I, dolzhno byt', vasha podruga -- pravnuchka Ushakovoj?  -- sprosil Petr
Petrovich, kak-to stranno glyanuv na svoyu sobesednicu.
     -- Pochti, -- obayatel'no ulybnulas' Nadya. -- Ona pravnuchka ee gornichnoj.
     -- Voobshche-to u menya est' vozmozhnost' ustroit' vygodnuyu prodazhu, -- chut'
podumav, proiznes iskusstvoved. -- I skol'ko vasha podruga hotela by vyruchit'
za pis'mo?
     -- ZHelatel'no sto  tysyach, --  ne zadumyvayas'  otvetila Nadya. -- Minimum
devyanosto.
     -- Nu chto zh, pis'mo Aleksandra Sergeicha  togo stoit, -- so znaniem dela
zametil Petr Petrovich. -- Odnako hotelos' by prezhde na nego vzglyanut'.
     Nadya  raskryla sumochku i  protyanula Petru Petrovichu  slozhennyj vchetvero
list:
     --  |to  kserokopiya.   Vy  mozhete  ee  izuchit'  i  ubedit'sya,  chto  tam
dejstvitel'no avtograf Pushkina.
     -- Da, pozhaluj.  -- Petr  Petrovich berezhno sunul  listok  vo vnutrennij
karman ponoshennogo plashcha. -- Znaete, vashej podruge krupno povezlo -- kak raz
sejchas  v  Kisloyarske gostit  odin moj  znakomyj biznesmen, bol'shoj lyubitel'
iskusstv. Nastoyashchij  Tret'yakov, no udivitel'no  skromnyj: skupaet  kartiny i
voobshche vsyakie  hudozhestvennye cennosti, a potom sovershenno beskorystno darit
ih muzeyam i nauchnym institutam.
     --  YA tut na  dnyah  chitala  v  odnoj  gazete,  budto nekto,  pozhelavshij
ostat'sya neizvestnym, peredal v Pushkinskij dom neizvestnye pis'ma Turgeneva,
-- podpustila Nadya. -- |to sluchajno ne on?
     -- On  samyj, --  radostno  zakival  Petr Petrovich. -- I ni  za  chto ne
zahotel, chtoby ego imya predali glasnosti! Po pravde skazat', do znakomstva s
nim ya i ne znal, chto takie lyudi eshche vstrechayutsya.
     -- Vzglyanut' by na nego, -- vzdohnula Nadya.
     --  Esli  hotite,  ya vas poznakomlyu, -- s  gotovnost'yu  predlozhil  Petr
Petrovich, -- tol'ko, boyus', vas zhdet razocharovanie: po  vneshnosti i  maneram
on tipichnyj "novyj  russkij". |to, konechno, svoego roda maskirovka, chtoby ne
vyglyadet' "beloj voronoj"...
     -- Net-net, raz on takoj skromnyj chelovek, to  ne stoit, -- zavozrazhala
Nadya. -- Mozhet byt', esli on soglasitsya priobresti pis'mo, to nel'zya  li vse
provesti cherez vas? Zaodno i sami skol'ko-nibud' zarabotaete...
     Nadya zametila,  kak zagorelis'  glazki  u iskusstvoveda,  no otvetil on
primerno tak, kak Nadya i ozhidala:
     -- Kogda  rech'  idet ob iskusstve, a  tem bolee o Pushkine,  ya  otvergayu
lyubye  korystnye motivy! -- Odnako,  nemnogo pomolchav, on dobavil: -- Esli ya
ugovoryu biznesmena dat' sto  tysyach, to  soglasitsya  li  vasha podruga  desyat'
tysyach zaplatit' mne?
     -- Ne somnevayus', chto soglasitsya, -- uverenno otvetila Nadya. --  Ej tak
nuzhny den'gi, i kak mozhno bystree, chto torgovat'sya ona ne stanet.
     -- Nu tak kak zhe my  dogovorimsya? --  uzhe sovsem po-delovomu  zagovoril
Petr Petrovich.  --  Davajte  tak: ya oznakomlyus' s pis'mom, pogovoryu so svoim
drugom-mecenatom, a potom  soobshchu rezul'tat. Mozhno li uznat' telefonchik libo
vash, libo vashej podrugi?
     Nadya na minutku zadumalas': "Da,  etogo my  ne  uchli.  Esli ya dam  svoj
zdeshnij  telefon, to  Petr  Petrovich, ili kak ego tam na samom  dele,  mozhet
vyyasnit', chto eto -- telefon osobnyaka vdovy Lavantus, gde kvartiruet Vasilij
Dubov, i togda rybka sorvetsya s kryuchka. Nu chto zh, pridetsya izvorachivat'sya".
     -- Vidite li, Petr  Petrovich, u  menya net  telefona, a podruga zhivet  v
kommunalke i ne ochen' afishiruet svoe pushkinskoe pis'mo, tak chto  ej luchshe ne
zvonit' -- vdrug sosedi po parallel'nomu podslushayut...
     --  A,  ponimayu,  ponimayu,  -- zakival  Petr Petrovich. -- V takih delah
vsegda nuzhno  soblyudat' konfidencial'nost'. Togda znaete chto,  Nadyusha, ya vam
ostavlyu svoj  telefonchik -- pozvonite... Nu,  skazhem,  zavtra vecherkom -- za
eto  vremya ya  uspeyu ocenit' tovar,  to est', prostite, proverit' podlinnost'
pis'ma, i stolkovat'sya s  pokupatelem. -- Iskusstvoved izvlek iz vnutrennego
karmana myatyj listok i avtoruchku, chto-to nacarapal i protyanul Nade.
     --  Nepremenno pozvonyu,  --  zakivala ta,  pryacha  listok v sumochku.  --
Tol'ko znaete chto, Petr Petrovich...  Voobshche-to  ya redko oshibayus' v  lyudyah, a
glyadya na vas mogu skazat', chto pochti na devyanosto devyat' procentov uverena v
vashej sovershennoj chestnosti i poryadochnosti...
     -- Nu zachem vy tak, -- smutilsya iskusstvoved.
     -- |to ya k tomu, chto "doveryaj, no proveryaj", kak govarival Rejgan.
     --  Da, bezuslovno, -- soglasilsya Petr Petrovich. -- Kontrol' --  pervaya
veshch' v lyubom dele.
     -- Nu vot, --  prodolzhala Nadya, -- esli  vash mecenat reshitsya priobresti
pis'mo,  to  pri  akte  kupli-prodazhi  ya nepremenno  budu soprovozhdat'  svoyu
podrugu, i my obyazatel'no proverim i dazhe pereschitaem vse den'gi.
     -- |to vashe pravo, -- nedovol'no burknul Petr Petrovich.
     --  Pojmite, eto ne ot nedoveriya k vam ili, upasi bozhe, k vashemu drugu,
a prosto obychnaya mera  predostorozhnosti.  Tem bolee,  ya slyshala,  chto sovsem
nedavno zdes' zhe, v Kisloyarske, odnoj dame vsuchili tak nazyvaemuyu "kuklu" --
pustye bumazhki v pachkah iz-pod dollarov.
     -- Izvinite, ne v kurse, -- chut' vzdrognuv, progovoril Petr Petrovich.
     -- Net, nu eto ya tak, k slovu, -- delanno smutilas' Nadya. -- YA uverena,
chto s vami u nas  podobnyh nedorazumenij  vozniknut'  prosto  ne mozhet... Nu
horosho, ya pojdu, tak chto zhdite zvonka.
     Pozhav  ruku Petru  Petrovichu,  Nadya nespeshno udalilas', a ee sobesednik
vernulsya k nedopitomu pivu.



     Priblizhalos' vremya obeda, i zal restorana "Tri yajca vsmyatku" postepenno
napolnyalsya posetitelyami.  Sidevshie za stolikom v dal'nem uglu dve zhenshchiny --
Nadezhda CHalikova i ee podruga, krupnaya osanistaya dama  v  krasnom plat'e  do
pyat -- to i delo poglyadyvali v storonu vhodnyh dverej: s  minutu  na  minutu
dolzhen byl poyavit'sya Petr Petrovich. Odnako vsyakij raz vhodil kto-to drugoj.
     -- Nu, teper'-to uzh tochno on, -- zagadala Nadya, kogda dver' v ocherednoj
raz  priotkrylas'.  No  oshiblas' --  v zal voshel sobstvennoj personoj doktor
Serapionych. Zametiv Nadyu, on privetlivo pomahal ej rukoj, a sam napravilsya k
stoliku  v seredine zala, gde  uzhe  upletali obed  i  odnovremenno ozhivlenno
besedovali eshche neskol'ko chelovek.
     -- U nih tut chut' ne kazhdyj den'  sobiraetsya milaya  kompaniya, -- nizkim
grudnym  golosom  soobshchila Nadina  podruga.  --  Doktor Vladlen  Serapionych,
inspektor  Stolbovoj, turbiznesmen Erofeev. Von ta dama v temnom --  istorik
Helen fon Achkasoff. Obychno eshche byvaet chastnyj syshchik Dubov, no segodnya chto-to
ne vidno...
     Tut dver' vnov' raskrylas', i v zal voshel Petr Petrovich.  Pri  nem byla
ogromnaya hozyajstvennaya sumka --  stol'  zhe staromodnaya, kak  ego  bolonievyj
plashch. Uvidev Nadyu s podrugoj, on tut zhe napravilsya v ih ugol:
     -- Dobryj den', sudaryni.
     -- Vot eto i est' iskusstvoved Petr Petrovich, -- skazala Nadya. -- A eto
moya podruga, e-e-e...
     -- Vasilisa Nikolaevna, --  predstavilas' dama.  --  Nu chto zhe, dorogoj
Petr Petrovich, k delu?
     --  Da-da, razumeetsya, --  podhvatil Petr  Petrovich. -- Nadeyus', pis'mo
pri vas?
     Vmesto  otveta  Vasilisa  Nikolaevna  izvlekla  iz-pod  razreza  plat'ya
bol'shoj nezakleennyj konvert i protyanula ego  iskusstvovedu. Petr Petrovich s
nepoddel'nym trepetom vynul ottuda neskol'ko pozheltevshih listkov, ispisannyh
harakternym pushkinskim pocherkom.
     -- Da, vse v poryadke, -- konstatiroval on, vnimatel'no osmotrev pis'mo.
-- Moj drug-mecenat budet ochen' dovolen. A eto vam, -- pohlopal on po sumke.
-- Devyanosto tysyach, kak dogovarivalis'. Budete proveryat'?
     -- Budem! -- reshitel'no zayavila CHalikova.
     -- Zdes' devyanosto  pachek po tysyache, -- poyasnil Petr Petrovich. -- Stalo
byt', v kazhdoj po sto desyatidollarovyh banknot.
     Vasilisa Nikolaevna zapustila ruku  v sumku, izvlekla pervuyu popavshuyusya
pachku  i,  chut'  sdvinuv obertku, prinyalas'  lovko, budto zapravskij kassir,
pereschityvat' kupyury.
     --  Vy  chto,  pryamo zdes'?.. -- izumilsya Petr  Petrovich. -- Mozhet byt',
luchshe projdemte v otdel'nyj kabinet?
     --  Da  zachem   zhe?  --   luchezarno  ulybnulas'  Nadezhda  i   prinyalas'
pereschityvat' druguyu  pachku. -- My  zh nichego durnogo ne delaem, naprotiv  --
pomogaem pushkinovedam priobresti novuyu bescennuyu relikviyu!
     -- K tomu zhe von tot gospodin -- moj znakomyj milicejskij inspektor, --
dobavila Vasilisa Nikolaevna. -- Tak, znaete, na vsyakij sluchaj.
     -- Vse yasno, eto lovushka, -- upavshim golosom proiznes Petr Petrovich.
     -- Da nu chto vy, kakaya lovushka! -- eshche luchezarnee vozrazila Nadya. -- My
zhe  s  vami  chestnye  lyudi,  k  chemu  nam   drug  druga  lovit'?  Tak,  mera
predostorozhnosti.
     -- Nu, razve chto, -- ugryumo probormotal iskusstvoved.
     -- Po-moemu,  vse verno,  -- zametila Vasilisa  Nikolaevna,  perelistav
kupyury v svoej pachke. -- Dumayu, ostal'nye pereschityvat' ne stoit.
     -- Posmotrim tol'ko, net li gde pustyh bumazhek, -- dobavila Nadya.
     Kogda  vse pachki byli prosmotreny, Petr Petrovich vmeste s obeimi damami
zakidal  ih  obratno  v sumku,  kakovuyu  vruchil Vasilise  Nikolaevne, a sam,
toroplivo prostivshis', predpochel pokinut' restoran.
     Mezhdu tem obedennoe vremya podhodilo k koncu, i zal stremitel'no pustel.
Inspektor  Stolbovoj udalilsya srazu zhe za Petrom  Petrovichem,  sledom za nim
rasplatilis' i ushli biznesmen Erofeev  i baronessa fon Achkasoff, lish' doktor
Serapionych ostalsya,  chtoby  v  odinochestve nasladit'sya chashkoj krepkogo chaya s
dobavkoj iz zavetnoj sklyanochki.
     Uvidev, chto Nadya eshche  ne ushla, doktor pryamo  s  chashkoj napravilsya  k ee
stoliku:
     -- Zdravstvujte, Nadyusha! Dobryj den', gospozha... e-e-e...
     -- Vasilisa Nikolaevna, -- podskazala CHalikova.
     -- Vasilij Nikolaevich, -- predstavilas' Nadina podruga i na maner shlyapy
chut' pripodnyala na golove temnyj parik.
     -- Uh ty! -- voshishchenno vydohnul Serapionych.
     --  CHto   podelaesh',  --  kartinno   mahnul  krasnym  rukavom   Vasilij
Nikolaevich, --  inogda radi pol'zy dela prihoditsya  idti po skol'zkomu  puti
nashego priyatelya, prokurora Rejkina.  A  kak vy dumaete, doktor,  chto lezhit v
etoj neprimetnoj sumke?
     -- Sudya po ee vidu, navernoe, kartoshka, -- predpolozhil Serapionych.
     -- A vot i ne ugadali! -- radostno zahlopala v ladoshi CHalikova.
     --  Devyanosto tysyach  dollarov, --  s  pritvornoj  budnichnost'yu  soobshchil
Dubov. -- Te, kotorye my vernem vashej pacientke.
     -- Kassirovoj? -- peresprosil doktor. -- No otkuda vy ih vzyali?
     --  Pustyaki, -- prenebrezhitel'no podernul plechami  detektiv. -- Zagnali
pis'meco Pushkina.
     -- Aleksandra Sergeicha? --  eshche bol'she udivilsya Serapionych. -- No, chert
voz'mi, otkuda?..
     -- Da-da, Vasya, ya ved' tozhe do sih por ne znayu, gde vy ego otkopali, --
podderzhala  CHalikova  doktorskij  zapros.  --  I  naskol'ko  ono,  izvinite,
podlinnoe?
     -- Podlinnee i byt' ne mozhet, -- samodovol'no rassmeyalsya Vasilij. -- Uzh
ob etom my s ZHenej pozabotilis'!
     --  S ZHenej? --  nastol'ko  izumilsya doktor, chto edva ne otkusil  kusok
chashki.
     --  Da.  No  snachala  ya  pozaimstvoval  iz  obshirnoj  biblioteki  svoej
domohozyajki  Sof'i  Ivanovny dorevolyucionnoe izdanie sochinenij Pushkina,  eshche
pavlenkovskoe.  Tam est' avtograf  Pushkina  -- stihotvorenie, zapisannoe ego
rukoj.  Vot s etim-to avtografom ZHenya  i rabotal.  YA  ne ochen' razbirayus'  v
komp'yuternoj  grafike,  no  znayu,  chto sperva on  soskaniroval  tekst, zatem
razdelil  ego na bukvy i  sozdal  novyj shrift --  "pushkinskij propisnoj". To
est' mozhno bylo nazhat' na  sootvetstvuyushchuyu  klavishu, i na ekrane  poyavlyalas'
sootvetstvuyushchaya bukva, napisannaya  pocherkom Pushkina.  Konechno, ponachalu  pri
takom metode rukopis'  imela ne sovsem estestvennyj vid -- ved' nikto iz nas
ne pishet  odnu  i tu zhe  bukvu vsegda odinakovo,  ne govorya uzhe o soedinenii
bukv i  o raznyh vin'etkah,  koih ne churalsya i  Aleksandr Sergeevich. Tak chto
potom  ZHene  prishlos'  ves'ma  kropotlivo  porabotat' nad  pis'mom  v rezhime
risovaniya. Nu a v  konce,  kogda  vse bylo gotovo, to okonchatel'nyj  variant
"vygnali"  na lazernom  printere na  tu  pozheltevshuyu bumagu,  chto ostalas' v
neokonchennom dnevnike kassirovskoj prababushki.
     -- To est'  pushkinskoe  pis'mo --  plod  komp'yuternoj mistifikacii,  --
podytozhila Nadya. -- A kak zhe tekst  -- mozhet, vy  i stil'  Pushkina poddelali
pri pomoshchi komp'yuternyh programm?
     --  Zdes' tozhe imelis' svoi trudnosti, -- priznalsya Vasilij.  --  Stil'
Pushkina  ya imitiroval, mozhet, i  ne  osobo masterski,  no  vse zhe dostatochno
pravdopodobno, a za  obrazcy vzyal  real'nye pis'ma  Pushkina, v tom chisle i k
drugim damam, kakovye opublikovany v tom  zhe pavlenkovskom  izdanii. Pravda,
zdes' mne prishlos' obratit'sya k nashej pisatel'nice gospozhe Zaplatinoj -- ona
dala neskol'ko del'nyh sovetov iz  oblasti  literaturnoj stilistiki. Slozhnee
bylo s pravopisaniem  --  osobenno s upotrebleniem vsyakih i s  tochkoj,  yatya,
fity i prochih izhic.  Prihodilos' iskat'  sootvetstvuyushchie slova v  tekstah. V
obshchem, chto poluchilos', to poluchilos'. Konechno, esli by Petr Petrovich pokazal
nashu produkciyu  nastoyashchemu pushkinovedu, to tot  srazu opredelil by poddelku,
no u nas v Kisloyarske takovye ne vodyatsya, a vezti kserokopiyu na ekspertizu v
Moskvu  ili Piter gospoda aferisty ne risknuli -- inache, gm, original mog by
uplyt'  mimo  nih.  Petr  Petrovich  i  ego  soobshchnik-lzhebiznesmen  prekrasno
ponimali, chto na pushkinskih epistolyariyah oni zarabotayut mnogo bol'she, chem na
turgenevskih, i chtoby  ih  zapoluchit', gotovy byli  dazhe  rasstat'sya  s temi
devyanosto tysyachami, chto "zazhilili" Kassirovoj.
     --  Da, Vasilij Nikolaich,  -- zadumchivo otpil  Serapionych  paru glotkov
ostyvshego chaya, -- no vse zhe vy, kak mne kazhetsya,  neskol'ko riskovali. Skol'
by slabo  eti zhuliki ne razbiralis'  v literature, no ne mogli zhe oni sovsem
nichego ne zapodozrit'!
     -- Risk  byl, -- soglasilsya Dubov. -- YA dazhe  predstavlyayu sebe ih spor.
Odin govoril,  chto delo  vernoe i navarimsya eshche bol'she, chem  na  Kassirovoj,
dazhe  esli pridetsya vylozhit'  baksy. A  drugoj  navernyaka somnevalsya -- mol,
podozritel'no,  chto v poslednie dni pis'ma velikih pisatelej prosto kosyakami
poshli. I zamet'te, druz'ya moi -- Petr Petrovich naznachil mesto dlya soversheniya
sdelki imenno v "Treh yajcah vsmyatku". Ponyatno -- on  ved' chelovek ZHelezyakina
i mog  zaranee oznakomit'sya  so vsemi hodami-perehodami restorana. Navernyaka
on  eshche i  nadeyalsya, chto poputno  udastsya nas oblaposhit'  -- vzyat' pis'mo, a
deneg  ne otdat'. Potomu-to i priglashal nas  s Nadej v otdel'nyj nomer. No ya
zaranee  poprosil  inspektora   Stolbovogo  byt'   nacheku,   hotya   do   ego
vmeshatel'stva, slava bogu, delo ne doshlo.
     --  CHto  zh, Vasilij  Nikolaich, pozdravlyayu vas s uspeshnoj operaciej,  --
othlebnul  Serapionych eshche glotok  chaya so sklyanochnoj  dobavkoj.  -- I chto  vy
teper' sobiraetes' delat'?
     -- Kak chto? -- udivilsya  Dubov. --  Vernut' den'gi Kassirovoj. Tak chto,
doktor,  esli vam  ne trudno, priglasite  ee  ko mne  v  kontoru  nu hotya by
segodnya  chasov v shest'. A zaodno i sami zahodite. Tol'ko ne govorite gospozhe
Kassirovoj,  zachem ya hochu  ee videt', pust' eto budet  malen'kij syurpriz. --
Vasilij  Nikolaevich glyanul na  svoi  damskie  chasiki. --  O,  chto-to my  tut
zasidelis'. Pora i za dela.
     Doktor pospeshno dopil ostatki chaya, i vse troe pokinuli zal restorana.



     Rovno  v  shest'  vechera otvorilas' dver', i, sovsem  kak neskol'ko dnej
nazad, v sysknoj  kontore poyavilis' Sof'ya Kassirova  i Serapionych.  Kak  i v
proshlyj raz, doktor podderzhival poetessu pod ruku, a lico gospozhi Kassirovoj
vyrazhalo egipetskuyu muku.
     --  Dobryj vecher, Vasilij Nikolaevich, -- golosom umirayushchego  alligatora
proiznesla Sof'ya.  -- Dobryj  vecher, gospozha...  -- |ti  slova  otnosilis' k
CHalikovoj, kotoraya, v otlichie ot  proshlogo raza, nahodilas' ne v "devich'ej",
a tut zhe v kontore, sidya na stul'chike u okna.
     --  Gospozha CHalikova, -- predstavil Dubov  Nadyu. --  Pomogaet mne vesti
vashe delo.
     --  Vy menya  priglasili,  chtoby  soobshchit',  kak prodvigayutsya poiski? --
takim zhe slabym golosom prodolzhala poetessa.
     -- Da, pozhaluj, -- soglasilsya detektiv. -- Hotya, sobstvenno, poiski uzhe
zaversheny. Naden'ka, proshu vas!
     Nadya s trudom otorvala ot pola stoyavshuyu v uglu za fikusom hozyajstvennuyu
sumku, postavila ee na stol Dubova, zablagovremenno  osvobozhdennyj ot  vsego
lishnego,   i   s   lovkost'yu   fokusnika-illyuzionista   prinyalas'  izvlekat'
tysyachedollarovye pachki. Kassirova s shiroko otkrytymi glazami  i rtom glyadela
na chalikovskie svyashchennodejstviya.
     --  Rovno  devyanosto  tysyach, --  provozglasil  syshchik, kogda  soderzhimoe
hozyajstvennoj sumki issyaklo, a na stole vyrosla prilichnaya gorka.
     -- Vasilij  Nikolaich! --  vskrichala  Kassirova, kogda do nee nakonec-to
doshel  smysl proishodyashchego. -- Vy nashli ih! -- I ne  uspel Dubov uvernut'sya,
kak poetessa zaklyuchila ego v moguchie ob座atiya.
     --  Nu  chto vy, zachem  zhe tak,  -- smushchenno  bormotal detektiv, pytayas'
osvobodit'sya ot  zheleznyh  tiskov,  pohozhih  na  past' svyashchennogo  nil'skogo
krokodila.
     Vnezapno Kassirova pereshla na delovoj ton:
     --  Prostite, no vy skazali, chto zdes' devyanosto tysyach.  A  ya  poteryala
sto.
     -- Nu znaete, -- ahnula Nadya, -- skazali by spasibo, chto voobshche...
     -- Naskol'ko ya pomnyu, -- pospeshno perebil Vasilij, potiraya postradavshie
boka, --  vy obeshchali desyat' tysyach posredniku.  On ih i poluchil.  A vot  vashi
devyanosto -- potrudites' pereschitat'.
     Izdav gorestnyj vzdoh docheri faraona, poteryavshej  vozlyublennogo v vodah
svyashchennogo Nila, gospozha Kassirova prinyalas' pereschityvat' "zelenen'kie", no
tut zazvonil telefon. Dubov podnyal trubku:
     -- Sysknaya kontora slushaet. A, dobryj denek, Ol'ga Il'inichna.
     -- Vasilij Nikolaich, vy ne ochen' zanyaty? -- skvoz' pomehi  razdalsya  iz
trubki znakomyj golos pisatel'nicy Zaplatinoj. -- Ugadajte, otkuda ya zvonyu.
     -- Sudya  po  slyshimosti,  otkuda-to  s  Marsa,  --  naugad  predpolozhil
detektiv.
     -- A vot i ne ugadali! Iz  vashej gostinoj  na Barbosovskoj. Zaglyanula k
vam v gosti, no ne zastala, a Sof'ya Ivanovna ugovorila menya vas podozhdat'. I
dazhe napoila chaem so svoimi neprevzojdennymi sandvichami.
     --  Da, sandvichi  u Sof'i Ivanovny bespodobnye, -- soglasilsya Dubov. --
Ol'ga  Il'inichna,  esli vy  ne  speshite, to podozhdite --  ya  skoro budu. Vot
otpushchu klienta...
     -- Net-net, radi menya ne toropites', --  otvetila gospozha Zaplatina, --
prosto poka Sof'ya Ivanovna gotovila sandvichi, ya vzyala s polki pavlenkovskogo
Pushkina i eshche raz prosmotrela ego perepisku.
     -- I chto zhe?
     --  Ne  hochu  vas razocharovyvat', no boyus',  chto s tem yakoby pushkinskim
pis'mom my s vami dali mahu.
     -- To est'? -- chut' nahmurilsya Vasilij.
     -- My  napisali  ego  po-russki,  a  v tu  poru  s damami  bylo prinyato
perepisyvat'sya po-francuzski.  U  Pavlenkova  imeyutsya  dazhe  sootvetstvuyushchie
primechaniya. Razve chto pis'ma Pushkina  k Natal'e Nikolaevne: poka ta byla ego
nevestoj N.N. Goncharovoj, on pisal k nej  po-francuzski,  a  kogda ona stala
ego suprugoj N.N. Pushkinoj, to uzhe pereshel na "velikij i  moguchij".  Kstati,
eto ved' Aleksandr Sergeich tak ego nazval?
     -- Net, kazhetsya, Ivan Sergeich, -- ne sovsem uverenno otvetil Dubov. Pri
etom imeni Kassirova otorvalas' ot perescheta dollarov i nervno oglyanulas'.
     -- Pravda, poslednee pis'mo  k Aleksandre Osipovne Ishimovoj, datiruemoe
dnem  dueli,  gde  Pushkin  predlagaet  ej  perevesti Barri  Kornuolla,  tozhe
napisano po-russki,  no ono  adresovano  Ishimovoj ne  stol'ko  kak  k  dame,
skol'ko kak k pisatel'nice. No to pis'mo, kotoroe my s vami imitirovali, vse
zhe obrashcheno imenno  k  dame... Skazhite, Vasilij  Nikolaich, vy eshche ne pustili
ego v delo?
     --  Pustil,  --  soznalsya  Dubov,  -- no, slava  bogu,  na sej raz  vse
soshlo... Ol'ga Il'inichna, nadeyus', vy nikuda ne toropites'? Togda podozhdite,
my skoro budem. -- Detektiv polozhil trubku.
     -- CHto sluchilos'? -- obespokoenno sprosil Serapionych.
     --  K  schast'yu, nichego  strashnogo,  --  ne  stal  Vasilij  vdavat'sya  v
tehnicheskie podrobnosti pri klientke. --  Nu  chto zhe, gospozha  Kassirova, vy
ubedilis', chto vse na meste?
     -- Da, pohozhe,  chto tak, -- soglasilas' poetessa. -- ZHal', konechno, chto
ne sto,  a devyanosto, no uzh chto podelaesh'... Na  izdanie knigi hvatit,  no s
prezentaciej pridetsya pouzhat'sya.
     -- Mogu  podskazat' vam neplohuyu ideyu, -- vdrug zayavila  CHalikova, -- i
esli  udastsya "raskolot'"  sponsorov,  to prezentaciya  mozhet  poluchit'sya  na
slavu!
     --  CHto  za  ideya?  --  zainteresovalas'  Kassirova,  prodolzhaya berezhno
ukladyvat' v sumku zelenye brikety.
     --  Ochen'   prosto.  Arenduem  Krasnuyu  ploshchad'   vmeste  s  Mavzoleem,
simvoliziruyushchim piramidu  kakogo-nibud' Amenhotepa,  s  tribuny  kotorogo vy
budete deklamirovat' svoi genial'nye stihi. Na vremya prezentacii peregorodim
uchastok  Moskva-reki  i  zapustim  tuda  svyashchennyh krokodilov iz Moskovskogo
zooparka. Nu, odezhdu dlya zhrecov Omona mozhno budet  zakazat' u Slavy  Zajceva
ili, na  hudoj  konec,  u  Vali  YUdashkina. I voobshche,  mozhno bylo by ustroit'
nastoyashchuyu  teatralizovannuyu  misteriyu  s  uchastiem  Bori  Moiseeva,  Lyudmily
Zykinoj, Iosifa Kobzona...
     --  Vy shutite, --  proburchala poetessa, hotya po blesku, zagorevshemusya v
ee barhatnyh glazah, Nadya ponyala, chto ideya Kassirovoj ponravilas'.
     --  Da,  kstati,  o  shutkah,  --  vspomnil  Vasilij.   --  Kazhetsya,  za
razgovorami o krokodilah i Kobzone my  sovsem pozabyli o gonorare. Vashe delo
prinadlezhit k  razdelu  srednej slozhnosti, a  po prejskurantu eto sostavlyaet
pyat'desyat dollarov.  -- S  etimi slovami  detektiv raspakoval odnu iz pachek,
eshche  ne ischeznuvshih v  nedrah hozyajstvennoj sumki, i otschital ottuda  desyat'
bumazhek.
     -- Vasilij  Nikolaich, po-moemu, vy neskol'ko obschitalis', -- proiznesla
Kassirova, s kislym vyrazheniem sledivshaya za dvizheniyami ego pal'cev.
     -- Razve? -- prostodushno udivilsya  syshchik. -- Ah da,  ya zabyl skazat' --
chtoby vernut'  vam  den'gi,  mne  prishlos' pribegnut'  k pomoshchi  sovremennyh
elektronnyh tehnologij.  A tak kak sam ya v nih nichego  ne  smyslyu, to vtorye
pyat'desyat dollarov -- moemu kollege, specialistu po komp'yuteram.
     --  A,  nu  razve  chto,  --  obrechenno  vzdohnula gospozha  Kassirova i,
podhvativ sumku, pospeshila k vyhodu.
     -- Mozhet, vam pomoch'? -- predlozhil doktor.
     -- Spasibo, ne nado. -- Dver' za Sof'ej zakrylas'.
     -- Nu chto zhe, stol' uspeshnoe delo neploho by i sootvetstvenno otmetit',
--   s  entuziazmom  zayavil   Dubov,  nebrezhno  pomahivaya  desyat'yu  zelenymi
bumazhkami. -- Nikto ne protiv?
     -- YA za, -- tut zhe  podnyala ruku Nadezhda i kak by pro sebya dobavila: --
A zaodno i moe vozvrashchenie iz SHvejcarii...
     --  Nu,  a  obo  mne  uzh  i  govorit'  nechego,  --  radostno  podhvatil
Serapionych, ne  rasslyshav ili sdelav vid, chto ne rasslyshal  poslednie Nadiny
slova.
     -- Togda -- vpered! -- skomandoval Vasilij. -- Doktor, bud'te tak dobry
shodite v redakciyu "Za vashego zdorov'ya" i vytashchite ottuda ZHenyu --  ego vklad
v delo byl prosto neocenim.
     -- A esli on budet soprotivlyat'sya?
     -- Vedite  siloj. I  vse  vmeste -- ko  mne  na  Barbosovskuyu.  Gospozha
Zaplatina uzhe tam, Sof'ya Ivanovna tozhe. Tak chto pogulyaem  na slavu. A zavtra
-- snova v boj!
     -- Nu ladno, ya poshel za ZHenej, -- skazal Serapionych.
     -- Vasilij Nikolaich, govorya o tom, chto zavtra snova  v boj, vy  imeli v
vidu  chto-to  opredelennoe, ili voobshche? --  sprosila CHalikova,  kogda oni  s
Dubovym ostalis' vdvoem.
     --  I voobshche, i opredelennoe,  -- otvetil detektiv. -- Takie lyudi,  kak
nashi druz'ya  polkovnik  Berzin'sh i  Antonina  Stepanovna, ugroz na  veter ne
brosayut. I to, chto uzhe neskol'ko dnej o nih ni sluhu, ni duhu, oznachaet odno
-- oni gotovyat kakuyu-to novuyu pakost'. A ya  ne  hochu zhdat', poka oni  chto-to
eshche natvoryat -- nuzhno prinyat' uprezhdayushchie mery.
     -- A vdrug ih vovse net v Kisloyarske, -- predpolozhila Nadya.
     -- Po svoim kanalam ya uznal,  chto oni v gorode i gde-to pryachutsya,  -- s
vazhnost'yu otvetil Dubov. -- No  gde nahoditsya ih  "malina",  nikto ne znaet.
Znachit, ya dolzhen eto  uznat'.  -- Vasilij skinul shlepancy, v kotoryh  obychno
shchegolyal u sebya v kontore, i vyudil iz-pod stola tufli.
     -- ZHal', chto ya ne  smogu sostavit' vam  kompaniyu, -- vzdohnula Nadya. --
Zavtra mne nuzhno vozvrashchat'sya v Moskvu. I  tak uzhe v redakcii vorchat,  chto ya
sovsem ot del otbilas'.
     Tut v kontore poyavilsya Serapionych v soprovozhdenii komp'yutershchika ZHeni.
     -- Klient okazal soprotivlenie, no ono bylo  podavleno, -- otraportoval
doktor. -- Kuda konvoirovat' dal'she?
     -- V  moj  "Moskvich", --  rasporyadilsya detektiv. --  A eto tebe,  -- on
protyanul ZHene pyat' zelenyh kupyur.
     -- Za chto? -- sovsem ostolbenel tot.
     -- Za  poddelku pushkinskogo pis'ma, --  surovo otchekanil Vasilij. -- Da
beri, ne bojsya, oni-to kak raz nastoyashchie, ne poddel'nye.
     --  Nu  ladno,  spasibo, --  proburchal  ZHenya,  prinimaya  dollary, i vsya
chestnaya kompaniya so smehom i shutkami vyvalila iz kontory.



     Vecherushka  udalas'  na  slavu,  dazhe  nesmotrya  na  bolee  chem skromnoe
ugoshchenie.  Na stole krasovalis'  neskol'ko  butylok suhogo  vina i  odna  --
koka-koly,  stol'  lyubimoj  komp'yutershchikom ZHenej.  Srazu po  pribytii  Dubov
peredal svoej domohozyajke  Sof'e Ivanovne vse neobhodimoe dlya  prigotovleniya
ee firmennyh buterbrodov i to, chto posle pokupok ostalos' ot ego gonorara --
eto i byla kvartplata za tekushchij mesyac.
     Poka Sof'ya Ivanovna hlopotala na kuhne,  daby ne udarit' v  gryaz' licom
pered  dorogimi  gostyami,   za  stolom  shel  obychnyj   sumburnyj   razgovor,
pereskakivayushchij s odnogo na drugoe.
     Serapionych, byvavshij v osobnyake  na  Barbosovskoj v ego luchshie vremena,
predavalsya vospominaniyam:
     --  Da uzh, ya-to pomnyu, kakie priemy zdes' zadaval  sovsem  eshche  nedavno
pokojnyj Dmitrij Ivanych Lavantus -- i sandvichi nasha milejshaya  Sof'ya Ivanovna
gotovila dlya ves'ma importantnyh person. Tut i  ministry byvali, i deputaty,
i  vsyakie zaezzhie znamenitosti...  -- Doktor rasseyanno  othlebnul  iz chashki,
kuda  naryadu   s  zavarkoj  uzhe  uspel  nabul'kat'  maluyu  toliku  iz  svoej
legendarnoj sklyanochki.
     --  A  teper'  Sof'e  Ivanovne  prihoditsya  sdavat'  komnaty vnaem,  --
vzdohnula Zaplatina. --  Udivitel'naya zhenshchina  --  perenesla takoj udar, vse
poteryala, i muzha, i bogatstvo, i polozhenie v obshchestve, a kak derzhitsya!
     --  Tam, govoryat,  celaya  istoriya  priklyuchilas', -- zametil ZHenya, -- no
ochen' uzh temnaya.
     -- CHto za istoriya? -- tut zhe zainteresovalas' CHalikova.
     Serapionych otpil eshche nemnogo chaya:
     -- Pokojnyj Dmitrij  Ivanych Lavantus  byl  glavoj ves'ma  procvetayushchego
"Bolt-banka".  No  vot v  odin ne  slishkom prekrasnyj  den' on skoropostizhno
skonchalsya  s  yavnymi  priznakami  otravleniya,  a  eshche cherez  neskol'ko  dnej
vyyasnilos', chto ego zavedenie --  polnyj bankrot. Mnogie tak i poteryali svoi
vklady... V obshchem, ZHenya prav -- temnaya istoriya. I stoit li ee voroshit'?
     -- No ved' po faktu smerti bylo vozbuzhdeno ugolovnoe delo, -- vspomnila
Zaplatina. -- I vy, Vasilij  Nikolaich, kazhetsya, kakim-to obrazom uchastvovali
v rassledovanii?
     -- V chastnom poryadke, --  nehotya otvetil Dubov, podlivaya  sebe  nemnogo
"Sangrii".  --  Glavnymi  podozrevaemymi  v  smerti  Lavantusa prohodili ego
supruga  Sof'ya  Ivanovna  i  ego glavnyj konkurent,  glava banka  "Grymzeks"
gospodin Grymzin.
     -- Vot kak? -- izumilsya Serapionych. -- Vpervye slyshu!
     -- Estestvenno, dostoyaniem shirokoj obshchestvennosti eta istoriya ne stala,
--  kivnul  detektiv, --  i pochtennejshej  publike  prishlos' dovol'stvovat'sya
tabloidnymi stat'yami reportera  Ibikusova, gde on sladostrastno  raspisyvaet
trup Dmitriya  Ivanycha so sledami kak pred-, tak i  posmertnyh stradanij. CHto
zhe  kasaetsya  Grymzina,  to  ego  bank  posle  smerti  Lavantusa  i  padeniya
"Bolt-banka"  rezko vzmyl  vverh  i  sejchas  prakticheski  ne imeet  v  nashej
respublike ni odnogo dostojnogo konkurenta. Krome togo, dotoshnye sledovateli
ustanovili,  chto  nezadolgo  do  tragedii oba sopernika-bankira neodnokratno
tajno  vstrechalis' v zagorodnoj rezidencii  Grymzina. V obshchem,  sluhi hodili
samye temnye, ne budu ih sejchas pereskazyvat'. No Grymzin sumel "otmazat'sya"
-- u nego zhe  byla vozmozhnost' i nanyat' samyh luchshih advokatov,  da i,  chego
greha tait',  prosto  vozdejstvovat'  na sledstvie.  V obshchem, Sof'ya Ivanovna
imela  real'nyj  shans pojti  pod sud  za  ubijstvo sobstvennogo supruga, tem
bolee chto ona byla poslednej, kto  ego videl  zhivym.  Posle gibeli Lavantusa
Sof'ya  Ivanovna  dejstvitel'no  poteryala  vse, krome  etogo osobnyaka,  i  ej
ostavalos' tol'ko odno -- obratit'sya za pomoshch'yu ko mne...
     -- No vy byli uvereny v ee nevinovnosti? -- perebila Nadya.
     -- YA  dolzhen byl ustanovit' istinu, -- skromno otvetil detektiv, -- no,
edva prikosnuvshis' k  etoj istorii, yavstvenno pochuvstvoval, chto tut zameshany
nekie vliyatel'nye  sily, zainteresovannye ne v tom, chtoby ustanovit' istinu,
a chtoby uvesti ot nee kak mozhno dal'she.  I togda ya ponyal -- eto delo kak raz
po mne. V obshchem,  posle  moego  rassledovaniya vse podozreniya  byli snyaty i s
Sof'i Ivanovny, i s Grymzina.
     -- I kto zhe?.. -- zataiv dyhanie, sprosila gospozha Zaplatina.
     -- Sof'ya Ivanovna ochen' prosila menya ob etom ne rasprostranyat'sya, i ya s
neyu polnost'yu soglasen -- oglaska sovershenno ni k chemu. Mogu tol'ko skazat',
chto  vinovnik poluchil po  zaslugam, hotya i sposobom ne  sovsem korrektnym  s
tochki  zreniya yurisprudencii. Nu  a vash pokornyj sluga stal kvartiros容mshchikom
vtorogo etazha v etom uyutnom osobnyake. --  Syshchik prilozhil  palec k  ustam: --
Kazhetsya, Sof'ya Ivanovna  uzhe  neset nam  sandvichi, tak chto davajte peremenim
temu.
     I  dejstvitel'no,  v  gostinuyu  vplyla  hozyajka s  ogromnym  blyudom, na
kotorom  vozvyshalas' gora buterbrodov. Gosti mogli otdat' dolzhnoe masterstvu
Sof'i  Ivanovny -- kazhdyj iz sandvichej yavlyal  soboyu svoego roda proizvedenie
kulinarnogo  i hudozhestvennogo  iskusstva i ni razu ne  povtoryalsya.  Vasilij
bystro sdvinul butylki, osvobodiv pochetnoe mesto posredi stola, kuda vdova i
vodruzila blyudo.
     -- Ugoshchajtes', gospoda, -- proiznesla Sof'ya Ivanovna i prisela  za stol
mezhdu ZHenej i Ol'goj  Il'inichnoj Zaplatinoj. -- Kak ya  ponyala, sej pir goroj
vy  ustroili  po  sluchayu uspeshnogo  rassledovaniya? Ah,  rasskazhite, ya  takaya
lyubopytnaya.
     --  Da-da,  rasskazhite!  --  podderzhali ee  ZHenya  i  Zaplatina, eshche  ne
znakomye s delom vo vseh podrobnostyah.
     -- S  udovol'stviem, no  tol'ko ya nevazhnyj rasskazchik, -- pozhal plechami
Vasilij, -- da i delo-to, po pravde  govorya, mozhno  bylo by schitat' dovol'no
zauryadnym, esli  by  ne nekotorye ne  sovsem standartnye metody, kotorye mne
prishlos' primenit'. Vot doktor, pozhaluj, mog by rasskazat'  luchshe  moego. --
Dubov iskosa glyanul na Serapionycha.
     -- CHto zh, s prevelikim  udovol'stviem, -- tut zhe otkliknulsya Serapionych
i, podliv v chaj  eshche nemnogo zhidkosti iz sklyanochki, vzyal s blyuda buterbrod v
vide korablika  s alym  parusom, iskusno sdelannym  iz  kusochka pomidora. --
Znachitsya,  tak. ZHila-byla  na  svete, a  tochnee  --  v nashem  slavnom  grade
Kisloyarske poetessa, i zvali ee Sof'ya Kassirova...
     V  otlichie  ot  Dubova,  Serapionych  i  v  samom  dele  byl  prekrasnym
rasskazchikom. Sof'ya  Ivanovna,  ZHenya i  gospozha Zaplatina,  zataiv  dyhanie,
vnimali  kazhdomu   slovu  doktora.  Pravda,  pisatel'nica  pri  etom  eshche  i
prikidyvala,  kakim  by  sposobom ispol'zovat' siyu udivitel'nuyu  istoriyu dlya
syuzheta budushchego romana.
     --  I tut  ya vizhu --  na  polu lezhit ee  rasprostertoe  telo,  a krugom
valyayutsya pachki s fal'shivymi dollarami, -- azartno veshchal Serapionych.  Vasilij
podumal,  chto  zdes'  doktor  dopustil nebol'shuyu faktologicheskuyu  netochnost'
(bezdyhannuyu Kassirovu obnaruzhil ne on, a sosedi), no ne stal ego popravlyat'
-- v konce koncov, kakaya raznica. Glavnoe, chto delo sdelano i spravedlivost'
vostorzhestvovala.
     Nadya peregnulas' cherez stol i shepotom sprosila:
     --  A  v tom dele naschet  ubijstva  muzha Sof'i Ivanovny... Tam  chto,  i
vpravdu kroyutsya kakie-to temnye tajny?
     --  Lyuboe ubijstvo samo po sebe delo temnoe i  otvratitel'noe, -- stol'
zhe  tiho otvetil Dubov.  -- No vam ya mogu  skazat', chto  v  nem  byl  krepko
zameshan ZHelezyakin. Dumayu, on do sih por zhaleet, chto vlyapalsya v etu istoriyu.
     -- A chto tak?
     -- V  to vremya  on nabral  otryad podvodnyh  speleologov,  chtoby  iskat'
zatonuvshee  zoloto. Nu,  eto otdel'naya istoriya, posle kak-nibud' rasskazhu. A
Lavantus uznal i...
     --  Gospoda, vy  budete slushat', ili kak?  --  razdalsya pryamo nad  uhom
detektiva golos Serapionycha.
     --  Ah, da-da, prostite, -- spohvatilsya Vasilij.  -- My vas vnimatel'no
slushaem.
     -- Na chem zhe ya ostanovilsya? V obshchem, edva  gospozha Kassirova ochnulas' i
povedala   mne  siyu   bezradostnuyu  povest',  to  ya  ponyal:  Dubov  --   vot
edinstvennyj,  kto  smozhet rasputat'  etot zaputannyj  uzel! -- Doktor nalil
sebe eshche chaya i dobavil soderzhimogo sklyanochki. --  Ibo Vasilij Nikolaevich, --
doktor razmeshal  smes' chajnoj lozhechkoj, --  voistinu Velikij Syshchik,  ravnogo
koemu v masterstve i beskorystii ne najdesh' vo vsem belom svete!
     -- Vladlen Serapionych! -- vzmolilsya Dubov.
     -- Nu, ne budu, ne  budu, -- doktor zacherpnul lozhechku i otpravil v rot.
--  |h,  chudnyj chaek!.. Tak  na chem zhe ya  bish' ostanovilsya? Da-da, vspomnil.
Gospozha  Kassirova otpravilas'  na  vstrechu k  biznesmenu, kotoryj  okazalsya
samym banal'nym zhulikom. Kak, vprochem, i ego posrednik...
     CHalikova vnov' naklonilas' k Dubovu:
     --  YA  tol'ko  ne ponyala,  pochemu  vy tak  gumanno  postupili  s  etimi
aferistami. Ne tol'ko ne prouchili, no dazhe ostavili im desyat' procentov.
     Dubov neveselo ulybnulsya:
     -- K sozhaleniyu, Naden'ka,  nam zdes' prihoditsya schitat'sya s kisloyarskoj
specifikoj. Delo v tom, chto i "biznesmen", i Petr Petrovich "elki-motalki" --
blizhajshie sotrudniki mogushchestvennogo Feliksa ZHelezyakina, tyagat'sya s  kotorym
mne poka chto ne po plechu. Tak chto  sdavat'  ih pravoohranitel'nym organam ne
bylo  nikakogo smysla.  A  pri  imeyushchemsya  ishode oni, skoree vsego,  nichego
predprinimat'  ne  stanut --  ved'  etu  aferu  s pis'mami  i  "kukloj"  oni
provernuli,  kak  ya ponimayu,  bez  vedoma ZHelezyakina,  kotoryj ih  za  takuyu
topornuyu  samodeyatel'nost' po golovke by ne pogladil. Tak chto sami vidite --
v  nashih  usloviyah,  chtoby dobit'sya spravedlivosti,  inogda  prihoditsya idti
obhodnymi  manevrami, i  gumanizm tut ne pri  chem...  Pogodite-pogodite,  --
spohvatilsya Vasilij Nikolaevich,  -- kazhetsya, ya podumal obo vseh, krome  togo
istinnogo biznesmena-mecenata, kotoromu nashi prohindei sbyvayut chuzhie pis'ma.
Vdrug on ne razobravshis' taki kupit u nih nashu miluyu fal'shivku?
     -- Ne kupit, -- ulybnulas' Nadya. -- Po  doroge ya zaglyanula na pochtamt i
protelegrafirovala v Pushkinskij dom. Tam mecenata znayut i predupredyat.
     --  Naden'ka, vy genij!  -- voskliknul  detektiv.  --  Molchu, molchu! --
zamahal  on  rukami,  uloviv  ukoriznennyj  vzglyad  Serapionycha.  --  Tysyachu
izvinenij.
     -- Na chem zhe ya ostanovilsya? -- otpil eshche paru glotkov doktor. -- Ah da.
I tut  nasha ocharovatel'nejshaya gospozha  Kassirova vstala  posredi  komnaty i,
razmahivaya  pustym  chemodanom,  prinyalas'  deklamirovat'  poemu,  v  kotoroj
nil'skij krokodil strastno celoval ee devicheskuyu grud'...
     ZHenya i Sof'ya Ivanovna  slushali rasskaz Serapionycha, shiroko raskryv rot.
Ol'ga Il'inichna Zaplatina ukradkoj chto-to zapisyvala na  salfetke -- pohozhe,
Vasilij  Nikolaevich  prisutstvoval  pri  rozhdenii  novogo   mifa,  stol'  zhe
nepravdopodobnogo, skol' i pravdivogo, kak  znamenitye istoricheskie anekdoty
o kone Kaliguly, leninskom brevne i damskom plat'e A.F. Kerenskogo.



     --  I vse-taki, dorogie druz'ya,  chto by vy tut ni govorili, a  dedukciya
imeet  mesto  byt',  -- s uverennost'yu skazal  chastnyj syshchik Vasilij  Dubov,
razmeshivaya lozhkoj kislye shchi.
     --  Est'  li  zhizn' na Marse?  --  golosom lektora  po  rasprostraneniyu
voprosil vladelec  turagentstva Georgij Erofeev i otpravil sebe  v rot lozhku
harcho po-Kisloyarski  -- firmennogo  blyuda, prigotovlyaemogo v  nebezyzvestnom
restorane   "Tri  yajca  vsmyatku".   I,   akkuratno  uterevshis'  salfetochkoj,
prodolzhil: --  Mozhet,  est'.  A mozhet, i net. Nauke  sie  poka,  natural'no,
neizvestno.
     -- Da, Vasilij Nikolaevich, utverzhdat', chto deduktivnyj metod sushchestvuet
--  eto  odno,  a  vot dokazat'...  -- Tretij  sotrapeznik,  doktor  Vladlen
Cerapionych,  izvlek  iz  vnutrennego  karmana  staromodnogo  syurtuka  mutnuyu
sklyanochku i nakapal v borshch nekoej podozritel'noj zhidkosti.
     -- Kak zhe tak, doktor! -- vozmutilsya Dubov. -- Vy, svidetel' i uchastnik
stol'kih moih rassledovanij -- i eshche trebuete kakih-to dokazatel'stv!
     -- Vidite li,  -- Cerapionych otkushal lozhku  borshcha, vzdrognul i kryaknul.
-- |h, horoshij borshchec! YA pervyj gotov snyat' shlyapu pered vashimi sposobnostyami
chastnogo syshchika,  odnako zhe, kak  mne  kazhetsya,  svoimi  uspehami vy  bol'she
obyazany vashej, tak skazat',  delovoj hvatke, otchasti  nablyudatel'nosti, i  v
nekotoroj stepeni -- dostizheniyam sovremennoj  kriminalistiki.  Nu i, konechno
zhe, vezeniyu. Hotya  -- eshche raz  snimayu shlyapu  -- imenno vy, kak nikto drugoj,
sposobny vospol'zovat'sya blagopriyatnymi obstoyatel'stvami, chto nazyvaetsya, po
maksimumu.  No  dedukciya  v chistom  vide  --  eto  vse-taki  ponyatie  skoree
literaturnoe, a v real'noj zhizni ona prosto nevozmozhna.
     -- To est' vozmozhna, no v teorii, a ne na praktike, -- utochnil Erofeev.
     -- A  hotite pari? --  azartno voskliknul Vasilij,  kotorogo skepticizm
sosedej  po  stolu zadel  za zhivoe. --  Vy mne  daete kakoj-to predmet,  i ya
soobshchayu vam vse o ego vladel'ce.
     -- Ochen' horosho.  --  Gospodin Erofeev  izvlek iz potrepannogo portfelya
mobil'nyj telefon i protyanul ego Dubovu. -- Na chto sporim?
     -- Na desert, -- ne zadumyvayas' otvetil detektiv.
     -- Soglasen! -- chut' ne horom otvetili Erofeev i Serapionych.
     Vooruzhivshis'  lupoj, Dubov prinyalsya  sosredotochenno  izuchat' telefonnyj
apparat,  a  Serapionych  s Erofeevym,  prodolzhaya  pogloshchat'  pervoe,  iskosa
poglyadyvali  na usiliya detektiva,  kazavshiesya  im  obychnym vypendrezhem. Bylo
slyshno, kak  pod  potolkom  pronosyatsya  muhi,  a  za sosednim stolikom  vyalo
perebrasyvayutsya frazami dve sonnyh devicy.
     -- Nu, Kat'ka, kak zhiznya polovaya? --  sprosila odna  iz nih, prikurivaya
sigaretu tryasushchimisya pal'cami s oblezshim lakom.
     -- Vse o'kej, -- otvechala Kat'ka, otpiv kofe. -- Vchera takogo klienta k
sebe zaluchila, a udovletvorit', blin,  ne smogla. A kakoj byl muzhchinka! I ne
kakoj-nibud' tam, a deputat parlamenta. Net,  imeni  ego ne  nazovu -- slovo
dala.
     -- Nu ty, blin, daesh'! -- vsplesnula rukami Alka.  -- S kem tol'ko menya
professiya ne svodila, no s deputatom... Nu kak, kak on v posteli?..
     --  Da  nikak,  --  mahnula  rukoj Kat'ka,  edva ne  stryahnuv  so stola
pepel'nicu. -- Cel'nyj chas  na mne kryahtel,  azh  lysina vspotela. Razozlilsya
strashno,  plyunul i zayavil, chto zavtra zhe nachnet  v parlamente  bor'bu protiv
pornografii i prostitucii. Nu i hren s nim, rasskazhi luchshe, kak u tebya.
     --  Da  u  menya  tozhe o'kej. Zakadrila Kol'ku  --  nu, togo, chto vsegda
norovit chto-nibud' slyamzit'.
     -- Nu i kak?
     -- Da net, na etot raz nichego ne uper, dazhe lifchika -- ya sledila.
     -- YA imeyu v vidu -- kak on v posteli?
     -- Ho,  uzh u  etogo-to  vse poluchilos'  kak nado. Pravda,  ni  hrena ne
zaplatil,  no skazal:  "Poterpi,  Alka, zavtra ya tebya  s  golovki  do  nozhek
ozolochu". Nu, pozhivem -- uvidim...
     -- Da uzh, klienturka nynche poshla! -- protyanula Kat'ka. -- Nu chto, davaj
vdarim po malen'koj. Moj narodnyj izbrannik  hot' i sam ne udovletvorilsya, i
menya ne udovletvoril, tak hotya by zaplatil kak polozheno...
     --  CHto zh, --  Vasilij  polozhil  lupu  v karman,  -- pozhaluj, koe-chto o
vladel'ce   etogo   telefona   ya  mogu   soobshchit'.  On   chelovek  delovoj  i
sostoyatel'nyj,  no  v  to  zhe  vremya  skromnyj  i berezhlivyj,  slegka "novyj
kisloyarskij". Eshche  nedavno nosil borodu, a dela ego idut neploho, hotya i bez
osobyh vzletov. Vot, pozhaluj, i vse.  K  sozhaleniyu, mobil'nik pochti novyj, i
lichnost' hozyaina ne ochen' na nem otpechatalas'.
     --  Nu,  v  obshchem-to,  vse pravil'no,  -- skazal  neskol'ko  udivlennyj
Erofeev. -- A kak vy dogadalis'?
     --  |to elementarno, Georgij Ivanovich, --  ulybnulsya  Dubov.  -- Tol'ko
sostoyatel'nyj i delovoj chelovek zavodit sebe mobil'nik, no tol'ko skromnyj i
berezhlivyj  priobretaet samuyu prostuyu model', bez vsyakih nenuzhnyh navorotov.
A to ya znayu  odnogo  novogo biznesmena,  kotoryj  perekrasil sebe  mobil'nik
malinovoj kraskoj -- pod cvet ne to pidzhaka, ne to "Mersedesa". CHto kasaetsya
borody  -- poglyadite na  eti sherohovatosti kak raz  v tom meste, gde  trubku
podnosyat  k  licu.  Tak  chto vse  ochen' prosto.  To  est'  ochen' prosto  dlya
specialista,  kotoryj  hot'  nemnogo  vladeet metodom dedukcii,  --  skromno
dobavil detektiv.
     -- Tak-to ono tak,  -- zametil  Serapionych,  --  da tol'ko  vse eto  ne
bol'no-to ubeditel'no. Vy, Vasilij Nikolaich,  horosho znaete Georgiya Ivanycha,
a potomu vse to, chto vy tam nadeduktirovali na telefone -- eto uzh, izvinite,
smahivaet na podtasovku. |dak, znaete, i ya smogu.
     -- Nu  ladno, budem  schitat',  chto  pervyj  tajm  zakonchilsya vnich'yu, --
primiritel'no skazal Erofeev, nakloniv tarelku i  berezhno vycherpyvaya ostatki
supa. -- Tak chto za desert kazhdyj platit sam za sebya.
     A  Vasilij,  sovsem  pozabyv  pro ostyvshie shchi,  prodolzhal  s  interesom
razglyadyvat' mobil'nik:
     --  CHego eto on u vas takoj molchalivyj? Uzhe pol chasa kak tut sidim, a ya
eshche ni razu ne slyshal ego golosa.
     -- Znachit, nikto ne zvonit, -- nehotya otvetil turbiznesmen.
     -- Ponyatno.  A to  ya  uzh podumal,  chto eto  u vas ne  sovsem  nastoyashchij
telefon.  Znaval  ya odnu damu, kotoraya tozhe vsyudu hodila s mobil'nikom. I ej
postoyanno kto-to zvonil  --  to  sam  Prezident, to  ego supruga, to  vsyakie
prochie vysokopostavlennye lichnosti. Tak  chto  eta  dama  schitalas'  vhozhej v
samye vysshie krugi  Kisloyarskogo obshchestva. I  chto zhe vy dumaete?  --  sdelal
Vasilij effektnuyu pauzu.
     -- I chto zhe? -- zainteresovalsya Cerapionych, edva ne otkusiv kusok lozhki
vmesto hleba.
     -- Okazalos', chto etot mobil'nik -- prosto detskaya igrushka s batarejkoj
i zvonochkom vnutri.
     --  Ha-ha-ha,  -- neskol'ko natuzhno rassmeyalsya gospodin  Erofeev. -- Da
net, u  menya-to  telefon samyj nastoyashchij, prosto  ego vremenno otklyuchili. Za
neuplatu. Zakrutilsya, znaete, v svoem turagentstve i sovsem zabyl zaplatit'.
Nalichnyh  u menya pri sebe ne okazalos', ya poshel v "GRYMZEKS" snyat' so scheta,
a tam deneg ne dali...  Da-da, blagodaryu vas, --  kivnul Erofeev oficiantke,
podoshedshej k  ih  stoliku,  chtoby zabrat' pustye  tarelki  iz-pod  pervogo i
postavit' polnye so vtorym.
     --   Neuzheli   i  "GRYMZEKS"   obankrotilsya?  --   ozabochenno  proiznes
Serapionych, s udovol'stviem vtyagivaya priyatnyj zapah rybnogo ragu.  -- Mne-to
vse ravno,  u menya  vkladov net, no ezheli nash krupnejshij bank  zavalitsya, to
vsya ekonomika poletit v...
     -- Da net, prosto u nih tam sejf slomalsya,  -- uspokoila ego oficiantka
i, vzyav podnos, udalilas' na kuhnyu.
     --  I otkuda oni  vse  znayut? --  podivilsya  Erofeev, otlamyvaya kusochek
kotletki po-kievski.
     -- Rabota  u nih takaya,  -- vzyalsya  Dubov  za  nozhik,  chtoby  razrezat'
otbivnuyu.
     Tut v zale  razdalos' veseloe tyavkan'e -- eto  v  zal, veselo pomahivaya
hvostikom,  vbezhal  pudel', a za nim poyavilsya  molodoj  chelovek a akkuratnom
dzhinsovom kostyume i s  ogromnoj  kipoj  gazet.  Uvazhitel'no  obnyuhav  devic,
pudel' podoshel k stoliku, gde sideli Dubov, Erofeev i Serapionych, i vstal na
zadnie lapki. Vasilij Nikolaevich rassmeyalsya i protyanul sobake kusochek myasa.
     --  Tofik, ne  poproshajnichaj, --  ukoriznenno skazal  molodoj  chelovek,
podojdya  k stolu  sledom  za svoim sputnikom. -- A  ne zhelaete  li, gospoda,
priobresti  svezhie gazety? Vot, rekomenduyu  "CHastnyj detektiv"  --  est' chto
pochitat'. ZHena  raschlenila i s容la  muzha. Skotolozhestvo  v  vysshih  eshelonah
vlasti. Seks na luzhajke pod dulom avtomata...
     -- Skazhite,  lyubeznejshij, -- perebil gazetotorgovca doktor, -- a net li
u vas segodnyashnego "Kisloyarskogo komsomol'ca"?
     -- Konechno,  est'!  -- obradovalsya molodoj chelovek i, raspustiv  gazety
veerom,  protyanul  Tofiku.  Tot  bezoshibochno  shvatil v  zuby  "Kisloyarskogo
komsomol'ca" i s pochtitel'nym poklonom prepodnes doktoru.
     -- Gde-to videl ya etu parochku,-- zametil Dubov, kogda molodoj chelovek s
pudelem  pokinuli  stolovuyu.  --  Kazhetsya,  oni  eshche  i  v poezdah  gazetami
torguyut... Vladlen Serapionych, a razve vy "Komsomol'ca" ne vypisyvaete?
     -- Voobshche-to, konechno, vypisyvayu, no segodnya kakie-to huligany vytashchili
gazetu  iz  yashchika.  Vot vam by,  Vasilij Nikolaich, imi  i  zanyat'sya. S vashej
dedukciej.
     -- Dajte srok, i do nih doberemsya, -- hrustnul salatom Dubov.
     -- Nu, kak budto u nashego Velikogo Detektiva drugih del net, -- hmyknul
Erofeev i zabrosil v rot  varenuyu kartofelinu. --  Vot u menya yashchik zakryt na
anglijskij zamok, i nikto pochtu ukrast' ne smozhet!
     -- Eshche kak  smozhet! -- chut' ne podavilsya kostochkoj Serapionych. -- Oni zh
ne tol'ko u menya,  a chut' ne u vsego pod容zda yashchiki pochistili.  Dazhe k moemu
sosedu-slesaryu zalezli, a u nego yashchik ogo-go kak sdelan!
     -- Nu i kak? -- pointeresovalsya Dubov.
     -- Bronya!  --  otvetil  doktor. --  Da  ved'  on ne  prosto  slesar', a
bol'shoj, nado  skazat', spec v takih voprosah. V  proshlom  "medvezhatnik", no
uzhe mnogo let kak v zavyazke. Tak vot -- dazhe k nemu zalezli, uzh ne znayu kak,
cherez verh, chto li, i  slyamzili ego lyubimyj ezhenedel'nik "Kisloyarskoe vremya"
-- on  zhe  kak  raz po pyatnicam vyhodit... -- Serapionych  popravil  na  nosu
pozolochennoe pensne i uglubilsya v chtenie.
     -- Luchshe vsego derzhat' abonentnyj yashchik na pochte, -- zametil Erofeev, --
no  za  eto  nado  platit'. Tri  dollara  v  god. A organizaciyam,  -- sovsem
pogrustnel turbiznesmen, -- azh desyat'...
     --  A  nekotorye pribivayut  vdol'  shcheli  gvozdiki,  -- podelilsya opytom
Dubov. -- Vprochem, esli uzh kto reshilsya yashchik obvorovat',  tot ni pered chem ne
ostanovitsya. Vot Nadya mne rasskazyvala, kak v Moskve...
     -- A  kstati, chto  Nadyusha? -- na mig otorvalsya ot gazety Serapionych. --
CHego-to ya ee davnen'ko ne videl.
     -- A, nu sejchas ona, dolzhno byt', v Moskve, -- vzdohnul detektiv. -- No
so dnya  na den' budet zdes'. Kstati, mogu otkryt' nebol'shoj  sekret  -- Nadya
hlopochet, chtoby ee naznachili korrespondentom po nashemu regionu. Horosho by...
     Razgovor snova zamer  -- lish' slyshno bylo, kak  muhi lenivo zhuzhzhat  nad
kofe, kotoroe tak i ne dopili devicy legkogo povedeniya.
     -- Nu, doktor,  chego noven'kogo pishut v gazete? -- sprosil  Dubov, doev
vtoroe.
     --  Kak   vsegda,   nichego  stoyashchego,   --  otorvalsya   Serapionych   ot
"Kisloyarskogo  komsomol'ca". --  Vot razve chto v razdele "Svetskaya  hronika"
soobshchayut,  chto  Lidiya  Vladimirovna,  supruga   bankira  Grymzina,   gotovit
bal-maskarad po sluchayu otkrytiya filiala banka.
     -- Pustit  ona po miru i Grymzina, i "GRYMZEKS", -- proburchal  Erofeev,
tshchatel'no sobiraya sous kusochkami hleba. -- Verno govoryat -- zhenshchina sposobna
sdelat' muzhchinu millionerom, no lish' v tom sluchae, esli byl on milliarderom.
Net, vse-taki pora perevodit' sberezheniya v SHvejcariyu.
     -- Greshno ee osuzhdat', -- pokachal golovoj Serapionych. -- Posle togo kak
u nih propala doch', Lidiya Vladimirovna ishchet zabveniya v siyuminutnyh  radostyah
zhizni,  a  sam Grymzin  prevratilsya v hodyachij kal'kulyator. A znali by  vy ih
ran'she, let edak pyatnadcat' nazad...
     Tut  v zale poyavilsya  nekij gospodin v potertom kostyume  i  s  ogromnoj
sumkoj, iz  kotoroj torchali  chulki,  rejtuzy i damskie lifchiki.  Iz  karmana
pidzhaka  u  nego  vidnelis'  myatye  listy   s  otpechatannymi  na  pishmashinke
stihotvornymi strochkami. To  byl  ni kto  inoj  kak  odin  iz vedushchih poetov
Kisloyarska Vladislav SHCHerbina.
     --  O,  kak ya rad,  chto vseh  vas vizhu! -- voskliknul poet, prizemlyayas'
vmeste s  sumkoj vozle stolika.  -- Gospodin Erofeev,  u menya k vam vygodnoe
delovoe predlozhenie.
     -- Nu-nu? -- zainteresovalsya  Erofeev,  dostavaya iz vnutrennego karmana
kal'kulyator.
     --  Davajte   ob容dinim  nashi  usiliya.  Vashi  turisty  ezdyat  v  Greciyu
porozhnyakom, tak budem nagruzhat' ih moimi rejtuzami. Puskaj torguyut na bazare
-- i im vygoda, i nam s vami.
     -- Aga, a to v Grecii vashih rejtuz ne videli.
     -- Nu, ne hotite rejtuzy, davajte  groby. U  menya tut priyatel' imeetsya,
grobovshchik i  hudozhnik-lyubitel',  on skolachivaet groby  i raspisyvaet ih  pod
Gzhel'. Da vasha Greciya prosto ahnet, kogda ih uvidit!
     -- Uvol'te  menya i  ot vashih grobov, i ot vashih rejtuzov, -- reshitel'no
otkazalsya Erofeev.
     -- A hotite, ya napishu dlya vashej firmy reklamnye stishki?  -- ne sdavalsya
poet. -- "YA videl Afiny voochiyu, Afiny vidali menya"...
     -- Vidali-vidali, -- perebil ego Erofeev, -- v grobu oni vas vidali i v
belyh rejtuzah!
     -- Doktor, a vam rejtuzy ne nuzhny? -- pereklyuchilsya poet na Serapionycha.
     -- Zachem? -- otorvalsya ot gazety doktor.
     -- Pokojnikov obryazhat', -- ne smutilsya SHCHerbina.
     -- Da uzh,  moi pokojnichki budut ochen' rady,  --  neopredelenno  pokachal
golovoj Serapionych.
     -- A  ne  kupite li sbornichek moih stihov? --  SHCHerbina  polez v sumku i
izvlek  iz-pod  rejtuz  samodel'nuyu broshyurku. -- Vot  poslushajte. --  I poet
zaunyvnym golosom zavel:

     -- Luna na nebe v samosti svoej
     Nadzvezdnyj mir luchami ozaryaet,
     I Mlechnyj Put' v rejtuzah prezhnih dnej
     Vsemirnoyu Dushoj krugom siyaet...

     -- V samyj raz, -- pohvalil doktor. -- Esli ya nachnu chitat' vashi stihi u
sebya v morge, to vse pacienty vmig razbegutsya.
     A  SHCHerbina  tem  vremenem zalez  v  odin  iz  chulkov  i,  vynuv  ottuda
zamusolennuyu desyatidollarovuyu banknotu, torzhestvenno vruchil ee Dubovu:
     -- Nu vot, nakonec-to vozvrashchayu vam svoj dolg!
     --  A  ya uzh  i  ne  nadeyalsya ego poluchit', --  obradovalsya  Vasilij. --
Neuzheli na rejtuzah zarabotali?
     -- Da  razve na rejtuzah zarabotaesh'! -- gorestno mahnul rukoj poet. --
Komu v nashe  vremya nuzhny rejtuzy, ne  govorya uzhe  o  stihah! Net,  ya  prodal
portativnyj  gazosvarochnyj  apparat. Vyruchil  nemnogo den'zhat i pervym delom
poshel dolgi otdavat'. I dazhe stihi po etomu sluchayu napisal. Vot, poslushajte:

     Kak leshch, porvav tuguyu lesku,
     Poshel ko dnu --
     Vchera ya prodal gazorezku,
     Poka odnu...

     Odnako zametiv, chto ego  genial'nye virshi ne vyzyvayut vostorga publiki,
SHCHerbina shvatilsya za sumku.
     -- Postojte, kuda vy? -- popytalsya ostanovit' ego  Dubov. -- Posidite s
nami, chajku pop'em.
     -- S dobavochkoj iz sklyanochki, --  zaiskushal poeta i Vladlen Serapionych,
privychnym dvizheniem zalezaya k sebe vo vnutrennij karman.
     -- Net-net, -- toroplivo sorvalsya s  mesta SHCHerbina. --  Skoree pobegu v
"Bingo",  ya  chuvstvuyu,  chto  koleso fortuny nakonec-to  povernulos'  ko  mne
peredom, i ya vyigrayu kuchu deneg! -- I s etimi slovami poet molnienosno ischez
iz restorana.
     -- Skazal  by  ya,  kakuyu  kuchu  on  vyigraet, --  uhmyl'nulsya  gospodin
Erofeev, -- da za stolom neudobno.
     K  stolu vnov'  podoshla oficiantka,  ubrala  tarelki iz-pod  vtorogo  i
postavila desert:  klyukvennyj kisel' dlya  Serapionycha, kompot dlya Erofeeva i
hlebnyj sup so vzbitymi slivkami dlya Dubova.
     -- I kak vy mozhete, Vasilij Nikolaich, takuyu gadost' est',  -- brezglivo
zametil Erofeev.  -- |to zh  ponos kakoj-to. Vot chert!  Vse-taki vyrazilsya ne
po-zastol'nomu.
     -- Mozhet, vyglyadit i ne ochen', zato vkusno, -- vozrazil Vasilij.
     -- Da-da, kstati  naschet ponosa,  -- Serapionych otlozhil gazetu i vzyalsya
za lozhku. -- Sovetuyu vam, gospoda, byt' ostorozhnymi v  ede,  tak kak vchera ya
nablyudal  prestrannejshij  sluchaj   zatyazhnogo   ponosa,   vyzvannogo  pishchevym
otravleniem.
     -- I kto zhe  etot bedolaga? -- s delannym  sochuvstviem  pointeresovalsya
Erofeev, prinimayas' za kompot.
     -- O,  eto ves'ma koloritnaya lichnost'  -- nachal'nik  ohrany "GRYMZEKS"a
gospodin Gubin-Paskatajskij.
     -- Lyubopytno, -- kak by pro sebya probormotal Dubov.
     -- Da, sluchaj  ves'ma lyubopytnyj, --  podhvatil doktor.  -- YA tak  i ne
ponyal, chem on otravilsya, i  vypisal emu byulleten'  na tri  dnya. On, konechno,
rvalsya  na  rabotu,  no  ya ego zastavil  lech'  v  postel'  i  propisal  kurs
intensivnoj terapii.
     --  Stranno, ochen' stranno,  --  zadumchivo  skazal  Vasilij. -- A mezhdu
prochim, iz etogo cheloveka mog by poluchit'sya nezauryadnyj syshchik...
     -- S chego vy eto vzyali? -- udivilsya Erofeev.
     --  V svoe vremya  on podvizalsya  v zhurnalistike, --  stal  rasskazyvat'
Dubov,  --  i  vot  odnazhdy  v redakcii  odnoj  gazety,  pryamo  iz  kabineta
redaktorshi, noch'yu  ischez nabor ee lyubimyh bokalov. Nazvanie gazety i familiyu
redaktorshi ya  nazyvat' ne stanu: te, kto pomnit, srazu pojmut, o kom rech', a
kto ne pomnit gospozhu Miladze -- tomu ee imya ni o chem vse ravno ne skazhet.
     -- Kazhetsya, ya dogadyvayus', -- hlebnul kiselya Serapionych.
     -- A ya net, -- pozhal plechami Erofeev. -- Nu nichego, vy rasskazyvajte.
     --  Da rasskazyvat'-to  osobenno ne o chem.  YA,  pravda, ne znayu kak, no
gospodinu  Gubinu  vse zhe  udalos'  vyvesti  vora  na chistuyu vodu  i vernut'
bokaly.  Familiyu  pohititelya  ya  tozhe  nazyvat' ne  stanu,  eto  izvestnyj v
Kisloyarske zhurnalist,  zachem voroshit' proshloe --  mozhet  byt', on  davno uzhe
porval so  svoimi  durnymi  naklonnostyami...  --  Nemnogo pomolchav,  Vasilij
dobavil: -- Hotya ya v etom ochen' dazhe somnevayus'. Da, nu  tak vot, redaktorsha
na  radostyah, chto bokaly  nashlis', tut zhe sdelala  emu  predlozhenie  ruki  i
serdca. Drugoe delo, chto ih semejnoe schast'e prodolzhalos' nedolgo,  tak  kak
vskore  supruga otbyla na  Cejlon, gde  prisoedinilas' k tigram osvobozhdeniya
tamilov ilama, a gospodin Raskatajskij s gorya brosil zhurnalistiku i postupil
k Grymzinu v nachal'niki ohrany.
     -- Da,  pechal'naya istoriya, -- vzdohnul Serapionych  i  s  gorya plesnul v
kisel' chut' ne polovinu svoej sklyanochki.
     -- |h, mahnut' by kuda-nibud' na Cejlon! -- mechtatel'no glyanul  Dubov v
prostrelennyj  pulyami  i zasizhennyj  muhami  potolok.  --  Skazhite,  Georgij
Ivanych, vasha  firma ne organizovyvaet  ekskursij  na Cejlon  ili  hotya  by v
Nepal? A to ustroili by nam s doktorom putevochku po l'gotnomu tarifu...
     -- Uvy, -- otvetil Erofeev, -- do Cejlona s Nepalom nasha firma poka eshche
ne dotyanulas'. Mogu predlozhit' prekrasnuyu putevku v Greciyu. Desyat' dnej -- i
vsego za pyat'sot "zelenen'kih".
     --  Vot  kak,  --  pokachal  golovoj  Vasilij. --  I  neuzheli  nahodyatsya
zhelayushchie?
     -- ZHelayushchih  malovato,  -- pogrustnel Erofeev.  -- To  est' zhelayushchie-to
mozhet i est', da vot  vozmozhnosti ne vsegda s zhelaniyami sovpadayut. U odnogo,
pravda, taki sovpalo...
     --  Vzglyanut' by  hot' odnim glazkom na etogo schastlivchika, -- vzdohnul
Dubov.
     --  Da  uzh,  takoe mogut sebe pozvolit' tol'ko  bogatei vrode gospodina
Grymzina, -- zametil Serapionych. -- Da ved' on skoree udavitsya, chem  vylozhit
pyat'sot dollarov.
     V  pervyj  raz za vremya obeda lico gospodina Erofeeva  izobrazilo nekoe
podobie ulybki:
     -- Vy pochti ugadali, doktor -- po  moej putevke poedet  esli i  ne  sam
bankir Grymzin, to ego zamestitel' gospodin Kozlov. A vot vzglyanut'  na nego
dazhe  odnim  glazkom  budet  neskol'ko  zatrudnitel'no  --  uzhe  segodnya  on
otpravlyaetsya poezdom v  Prilaptijsk,  a  zavtra  teplohodom --  v  solnechnuyu
Greciyu.
     --  I kakim poezdom  -- pyatichasovym ili polunochnym? -- sprosil Vasilij.
Erofeev na minutku zadumalsya:
     --  Znaete,  luchshe  voobshche-to  ehat'  pyatichasovym  --  on  pribyvaet  v
Prilaptijsk rano utrom,  i mozhno spokojno  idti v port -- teplohod otplyvaet
dnem. A  esli polunochnym, to mozhno i ne uspet'. A vy  chto, Vasilij Nikolaich,
dejstvitel'no reshili ehat'? Poezzhajte, ne pozhaleete!
     --  S容zzhu,  pozhaluj,  --  kivnul  Dubov.  --  Vot  den'zhat  nakoplyu  i
otpravlyus' po stopam etogo, kak vy  skazali -- Kozlova? -- Vasilij otodvinul
opustevshuyu tarelku i vstal iz-za stola. -- Izvinite, ya dolzhen pozvonit'.
     Detektiv  proshel  k  stojke bara,  gde  nahodilsya telefon, a Serapionych
izvlek iz-pod  syurtuka zavetnuyu sklyanochku.  No tak  kak dolit' zhidkost' bylo
nekuda, a upotreblyat' ee v chistom vide  dazhe Cerapionych schital "zamnogo", to
sklyanochku prishlos'  spryatat' obratno  v  karman.  Erofeev  zhe  vnov' vklyuchil
kal'kulyator  i pustilsya v kakie-to zaumnye buhgalterskie raschety, no  tut za
stolik vernulsya Dubov:
     -- A vot i ya! Ne soskuchilis', gospoda?
     --  Nu  chto zh, poobedali,  budem  potihon'ku razbegat'sya?  -- predlozhil
gospodin Erofeev i vyklyuchil kal'kulyator.
     --  Ah, nu chto vy! -- shiroko ulybnulsya Dubov. -- Tak horosho  sidim -- i
vdrug  "razbegat'sya". Posle  obeda dlya luchshego pishchevareniya ne meshaet i chajku
prinyat'. Ne pravda li, doktor?
     -- Istinno tak, -- podtverdil Serapionych.
     -- A ya kak raz chayu zakazal, -- prodolzhal Vasilij. -- Tak  chto posidimte
eshche pol chasika.
     --  Nu  chto zh,  razve  ya  protiv? --  pochuyav darovoj  chaj,  otkliknulsya
Erofeev.
     -- Nu vot i prekrasnen'ko, -- udovletvorenno promolvil Dubov. -- A poka
nam  gotovyat  chaj,  ya  hotel by  s  vashego  pozvoleniya  vernut'sya  k  nashemu
nezakonchennomu razgovoru.
     -- O puteshestvii v Greciyu? -- utochnil Erofeev.
     -- Da net,  o dedukcii. Soglasen, chto primer s  mobil'nikom -- ne samyj
udachnyj.  No  iz  etogo  eshche ne sleduet, chto sam po sebe  deduktivnyj  metod
nikuda ne goditsya.
     -- Nado  eshche  ustanovit',  sushchestvuet li etot  vash  deduktivnyj metod v
nature, -- podpustil Erofeev.
     -- O, kazhetsya, chaek nesut! -- radostno soobshchil  doktor i polez v karman
za sklyanochkoj.
     I diskussiya prodolzhilas'  po  prezhnemu principu  "Est'  li dedukciya  na
Marse?".
     No ne proshlo i poluchasa, kak mirnaya beseda v tihoj obstanovke restorana
"Tri yajca  vsmyatku"  okazalas' beznadezhno  narushena  --  v  zal  vozbuzhdenno
vorvalsya  chelovek  v  malinovom  pidzhake  i  sbivshemsya  nabok   kardenovskom
galstuke. Oficiantki  i barmeny sklonilis' pered nim v pochtitel'nom  poklone
-- ved' to byl ni kto inoj kak bogatejshij chelovek Kisloyarska, vladelec banka
"GRYMZEKS", yahty  "INESSA",  neskol'kih domov i  zagorodnoj usad'by, slovom,
sobstvennoj personoj Evgenij Maksimovich Grymzin.
     Ne obrashchaya ni na kogo i ni na chto vnimaniya, gospodin Grymzin brosilsya k
stoliku,  gde  sidel Dubov, po doroge  perevernuv  paru stul'ev, i ne  uspel
Velikij Syshchik opomnit'sya, kak ugodil v cepkie ob座atiya oligarha.
     --  Vy -- moj spasitel'!  -- vopil gospodin Grymzin, celuya ruki Dubovu.
-- Ah on  merzavec, ya emu  doveryal kak  samomu sebe, a on reshil menya po miru
pustit'! Spasibo,  spasibo vam, dorogoj  Vasilij Nikolaevich! Ubit' ego malo,
podonka! Bozhe moj, do chego my dozhili!..
     S  trudom vyrvavshis' iz  lap bankira i usadiv  ego na svobodnoe  mesto,
Dubov sprosil:
     -- Zaderzhali oboih?
     --  Da-da! -- vskochil Grymzin.  -- Pryamo  na vyhode iz banka, s lipovym
pasportom!  Eshche  by nemnogo  --  i  vse,  ishchi  vetra  v  pole!  Ah,  Vasilij
Nikolaevich,  vy spasli menya! Vy spasli vseh  nashih vkladchikov i akcionerov!!
Vy spasli vsyu ekonomiku nashego gosudarstva!!!
     -- Skazhite, a soobshchnikom okazalsya tot, kogo ya  predpolagal? -- spokojno
sprosil Dubov.
     -- Imenno on! -- vozopil, vskakivaya, bankir. -- Merzavec, voryuga!..
     -- No,  nadeyus',  na  zavtrashnij  spektakl' etot  incident  vliyaniya  ne
okazhet? -- perebil Vasilij.
     -- Net-net, vse  sostoitsya  kak zadumano,  --  neozhidanno uspokoivshis',
pochti  po-delovomu  otvetil  bankir.  --  Ne zabud'te,  segodnya  general'naya
repeticiya.  -- I Grymzin, po inercii perevernuv eshche nemnogo mebeli, ischez iz
restorana. Erofeev s Serapionychem sideli, razinuv rty i nichego ne ponimaya.
     -- CHto eto s  Grymzinym? -- sprosil nakonec Erofeev. -- Ego zh prosto ne
uznat'!
     -- Da uzh, -- glubokomyslenno dobavil Serapionych i rasseyanno vylil v chaj
ostatki sklyanochki. -- Vpervye vizhu ego v takoj vozbuzhdennosti chuvstv!
     --  Nichego udivitel'nogo, --  skromno  ulybnulsya  Vasilij,  --  esli ne
schitat' togo, chto tol'ko chto  bylo  predotvrashcheno pohishchenie  chut' li ne vseh
nalichnyh sredstv "Grymzeksa".
     Za etim soobshcheniem posledovala nemaya scena, dostojnaya Gogolya.
     --  Kak?  -- nedoverchivo  pozhal  plechami  Erofeev, s trudom  vyhodya  iz
gorodnichego sostoyaniya.  --  Ved' u  nego takie krutye  sejfy, takaya solidnaya
ohrana...
     -- I kak vam eto udalos'? -- vsplesnul rukami doktor.
     -- S vashej pomoshch'yu, gospoda, -- spokojno i dazhe kak by nebrezhno otvetil
Dubov.  --  Nu  i, konechno,  s  pomoshch'yu togo samogo deduktivnogo  metoda,  k
kotoromu vy otnosites' tak skepticheski.
     -- CHto znachit -- s nashej  pomoshch'yu?  -- udivilsya  Erofeev. --  Vy hotite
skazat', chto my sostoyali v sgovore s grabitelyami?
     --  Net-net,  nu  chto vy, --  usmehnulsya Vasilij.  -- A  vprochem,  esli
hotite, to mogu rasskazat', kak ya vse eto raskryl.
     -- Da-da, konechno hotim, eshche kak! -- v odin golos  zagovorili Erofeev i
Serapionych.  Dubov  uselsya  poglubzhe  v  kreslo,  popravil  kostyum,  pomyatyj
Grymzinym, i pristupil k rasskazu:
     --  Vse nachalos'  s  togo,  chto  v  odin  prekrasnyj  den'  zamestitelyu
gospodina  Grymzina,  gospodinu  Kozlovu,  prishla  v  golovu  shal'naya  mysl'
obvorovat' bank svoego shefa. On pridumal  ves'ma hitroumnyj plan i vtyanul  v
nego  soobshchnika --  nekoego Nikolaya Hryakova. Nachali oni s togo, chto gospodin
Kozlov isportil zamok v glavnom sejfe banka -- mozhet byt', prosto sunul tuda
skrepku  ili bulavku.  Ob etom priskorbnom sobytii soobshchila nam vezdesushchaya i
vseznayushchaya  oficiantka.  Estestvenno,  banku  prishlos'  vremenno  prekratit'
krupnye vyplaty  -- ob  etom ya uznal ot vas, uvazhaemyj Georgij Ivanych, kogda
vy ob座asnili prichiny  molchaniya svoego  mobil'nika.  Togda  Grymzin po sovetu
Kozlova poslal pis'mo slesaryu -- specialistu po sejfam,  k uslugam kotorogo,
po-vidimomu,  i  ran'she pribegal  v podobnyh  sluchayah. Pis'mo bylo vykradeno
soobshchnikom Kozlova --  Xryakovym -- iz  pochtovogo  yashchika vmeste s  gazetoj. A
chtoby  pridat'  etomu  dejstviyu  vid  obyknovennogo huliganstva,  zaodno  on
obokral i yashchiki sosedej -- v tom chisle i vash, uvazhaemyj  Vladlen Cerapionych,
o  chem vy  mne i povedali. S  etoj  zapiskoj,  na  kotoroj  stoyali --  shutka
skazat'!  --  podpis'  i faksimile  samogo Grymzina,  Hryakov  yavilsya v bank,
prihvativ sakvoyazh  s gazorezochnym apparatom, o  priobretenii  kotorogo stol'
obrazno i dazhe v stihah rasskazal nam gospodin SHCHerbina. No  v planah Kozlova
imelos' odno slaboe zveno, kotoroe stavilo pod ugrozu uspeh vsej operacii --
a    imenno    prisutstvie   v    banke    nachal'nika    ohrany    gospodina
Gubina-Paskatajskogo, kotoryj mog  raspoznat' v "slesare" gospodina Hryakova.
Mozhet  byt',  vam  eto  i ne  izvestno, no  imenno Nikolaj  Hryakov  byl  tem
zhurnalistom,  kotoryj ukral bokaly u  suprugi  Raskatajskogo. I  vot,  chtoby
izbezhat'  vozmozhnoj  vstrechi Hryakova  s  Raskatajskim,  Kozlov  ustroil  emu
pishchevoe otravlenie --  i ob etom ya uznal opyat'-taki  ni ot kogo inogo kak ot
nashego uvazhaemogo doktora. Kogda Hryakov poyavilsya  v banke  s priglasitel'noj
zapiskoj  ot Grymzina,  Kozlov povel  ego  v  podval. Tam Hryakov pri  pomoshchi
gazorezki vskryl sejf,  zatem oni s  Kozlovym vygrebli ottuda v  sakvoyazh vse
den'gi,  a na  ih mesto polozhili gazorezku, posle chego dolzhny  byli pokinut'
bank. No kogda ya uznal ot  vas, uvazhaemyj  Georgij Ivanych,  chto Kozlov kupil
putevku v Greciyu i sobiraetsya uehat' uzhe segodnya, prichem dnevnym poezdom, to
ponyal,  chto medlit' nel'zya,  i tut  zhe pozvonil  Grymzinu. Kstati, eshche odnim
podtverzhdeniem predstoyashchego ogrableniya mozhno  schitat' razgovor teh dvuh osob
za sosednim stolikom -- kraem uha ya slyshal rasskaz o nekoem Kole, u kotorogo
net deneg, chtoby  rasplatit'sya dazhe za uslugi izvestnogo haraktera, a zavtra
ih  budet   mnogo.  Tak  chto   sopostaviv   eto   imya  s  faktom  otravleniya
Gubina-Paskatajskogo, ya  pochti  navernyaka  uznal lichnost' soobshchnika --  dazhe
ran'she, chem samogo  Kozlova, familiya i dolzhnost' kotorogo  prozvuchala lish' v
poslednij  moment,  no zato postavila vse eti  razroznennye svedeniya v nekuyu
chetkuyu  posledovatel'nost'.  I,  nakonec, udachno vybran  den' -- pyatnica, to
est'  propazha  budet  obnaruzhena  ne ran'she kak  v  ponedel'nik, kogda  vory
okazhutsya daleko  ot Kisloyarska. No ih, k schast'yu, uspeli zahvatit' na vyhode
iz banka. Stranno tol'ko, zachem Kozlovu  ponadobilis' fal'shivye dokumenty --
on zhe ne nahodilsya na nelegal'nom polozhenii...
     Erofeev i Serapionych slushali rasskaz Vasiliya, raskryv rty eshche shire, chem
v  moment  shumnogo poyavleniya Grymzina.  Lish' pri poslednih  slovah biznesmen
chut' zakashlyalsya.
     Nakonec doktor proiznes:
     -- Da, Vasilij Nikolaich,  eto prosto kolossal'no. I kak vam udalos'  iz
vsej slovesnoj sheluhi vydelit' imenno  to, chto  nuzhno?.. Net, eto vyshe moego
ponimaniya!
     Erofeev smushchenno kashlyanul:
     --  Znaete, gospoda... |to, konechno,  ne  dlya protokola, no ya  chuvstvuyu
sebya otchasti vinovatym v tom, chto moglo proizojti.
     -- V kakom smysle? -- udivilsya Dubov.
     --  Delo  v  tom,  chto ya uzhe davno  znakom s  Kozlovym.  V  detstve  on
nachitalsya Gomera  i mnogo  raz govoril,  chto  hotel  by  "uvidet'  Greciyu  i
umeret'". I  vot  teper',  otkryv  byuro  puteshestvij,  ya vse vremya  staralsya
zaluchit' ego v kachestve klienta. I, kazhetsya, delal eto slishkom nastojchivo...
     --  Nu,  ne  vinite sebya, Georgij  Ivanych, -- usmehnulsya  Dubov.  --  A
vprochem, esli vy ispytyvaete  nekie ugryzeniya, to ya znayu  vernyj sposob, kak
uspokoit' sovest', a zaodno i prinesti obshchestvennuyu pol'zu.
     -- I kak zhe? -- goryacho zainteresovalsya biznesmen.
     -- Delo v tom, chto zavtra  v dome Grymzina sostoitsya  blagotvoritel'nyj
samodeyatel'nyj  spektakl'  "Zolotoj  klyuchik",  v kotorom zanyaty  mnogie nashi
obshchie znakomye, prichem vash pokornyj sluga spodobilsya byt' priglashennym azh na
rol' samogo Buratino. A  gospodin Kozlov dolzhen byl ispolnyat' nebol'shuyu, no,
vyrazhayas' slovami  nashego  rezhissera,  konceptual'no vazhnuyu  rol' govoryashchego
Sverchka. Nu i tak kak ispolnitel' vybyl iz stroya, to vam, Georgij  Ivanych, i
karty v ruki.
     --  A  poluchitsya li u  menya?  -- zasomnevalsya biznesmen.  -- Tem  bolee
spektakl', kak vy govorite, zavtra...
     -- Poluchitsya,  -- uverenno zayavil  Dubov. -- Prihodite  segodnya chasam k
pyati na general'nuyu, postanovshchik vam ob座asnit, chto i kak.
     -- Nu chto zh, soglasen, -- podumav, otvetil Erofeev.
     -- Skazhite, Vasilij Nikolaich, a Hryakov sluchaem ne zanyat v spektakle? --
chut'  smushchenno   pointeresovalsya  Serapionych.  --  Vdrug   eshche   kakaya  rol'
osvobodilas'...
     Dubov ot dushi rassmeyalsya:
     --  Net-net,  Hryakov  ne zanyat.  Pravda,  v hode  podgotovki  spektaklya
zvuchala  mysl'  priglasit'  ego  na  rol'  Duremara, no  Grymzin  reshitel'no
vosprotivilsya iz  boyazni za  sohrannost' cennyh veshchej v svoem dome. A mozhet,
istinnaya prichina v tom, chto  etu rol' on hotel sygrat' sam. Hotya ni dlya kogo
ne  sekret, chto Hryakov--  nastoyashchij  kleptoman  po nature i po ubezhdeniyu,  i
epizod s redakcionnymi bokalami eto lishnij raz podtverzhdaet.
     --  Sovershenno s vami  soglasen, --  podhvatil  doktor. -- Bolee  togo,
odnazhdy on dazhe prishel ko mne yakoby lechit'sya ot kleptomanii.
     -- Nu i kak, udachno? -- sprosil Erofeev.
     --  A vy kak dumaete?  Razumeetsya, net. Bolee togo,  posle  ego uhoda ya
obnaruzhil propazhu stetoskopa...
     -- Nu  ladno, --  reshitel'no vstal  iz-za stola Dubov. -- YAsno odno  --
dedukciya vse-taki est',  i vy,  dorogie  moi druz'ya, spor proigrali. Tak chto
segodnya vam platit' za desert.
     --  Da, konechno!  --  otvetil Erofeev  i tozhe  vstal iz-za  stola.  No,
pokachnuvshis', shvatilsya za zhivot i so sdavlennym stonom vybezhal iz zala.
     -- Vse-taki otravilsya, -- konstatiroval Serapionych.  -- Pojdu-ka  vsled
za nim,  nado zhe  okazat'  medicinskuyu pomoshch'. Ili, v krajnem  sluchae, putem
vskrytiya ustanovit'  prichinu stol'  skoropostizhnogo otravleniya. Inache  nauka
mne etogo ne prostit!  -- s pafosom  dobavil doktor i, poslednij raz hlebnuv
iz chashki, pokinul zal v tom zhe napravlenii, chto i gospodin Erofeev.
     Provodiv  ih vzorom,  Dubov  dostal bumazhnik.  CHto  zh, platit' pridetsya
samomu, no  zato nastroenie u nego, kak i pishchevarenie, segodnya bylo otlichnoe
-- i voobshche, den' skladyvalsya sovsem neploho.



     Molodaya  zhenshchina   ostanovilas'   pered   reklamnoj  tumboj   i   stala
rassmatrivat' yarkuyu afishu, na kotoroj znachilos', chto zavtra v osobnyake glavy
banka "GRYMZEKS" (byvshee  pomeshchenie Kisloyarskogo doma  tvorchestva pionerov i
shkol'nikov)  na  ul. Neznanskoj, dom  nomer  8,  sostoitsya blagotvoritel'nyj
spektakl'  "Zolotoj klyuchik" po  motivam  odnoimennoj skazki A.N. Tolstogo  v
postanovke   zasluzhennogo   deyatelya   iskusstv  Kisloyarskoj  Respubliki   B.
Svyatoslavskogo. Odnako vsego bolee damu udivila podacha ispolnitelej -- ryadom
s ih familiyami stoyala professiya ili zanimaemaya  dolzhnost'.  Sostav byl bolee
chem  reprezentabel'nyj -- naprimer, roli kota Bazilio i lisy Alisy ispolnyali
sootvetstvenno izvestnyj reporter  i press-sekretar'  Prezidenta Kisloyarskoj
Pespubliki;  obraz  Mal'viny  voploshchala  v  zhizn'  izvestnaya poetessa;  roli
Buratino  i  P'ero  otvodilis'  chastnomu  detektivu  i  inspektoru  milicii;
Duremara  dolzhen byl igrat' sobstvennoj personoj hozyain doma bankir Grymzin,
a  cherepahu Tortilu -- ego supruga, ona zhe vice-prezident Kluba zashchity sredy
gospozha Grymzina. Rol' Karabasa Barabasa ispolnyal redaktor nekoej skabreznoj
gazety,  papy  Karlo -- rukovoditel'  antialkogol'nogo  obshchestva,  nu  i tak
dalee.  V   epizodah   i   massovkah  byli  zanyaty   artisty  hudozhestvennoj
samodeyatel'nosti  (lyagushki),  deputaty  gorodskoj  dumy  (piyavki),  a  takzhe
sotrudniki ugrozyska i GAI (psy-policejskie).
     |ta afisha tak zainteresovala moloduyu damu, chto  ona  tut zhe otpravilas'
po ukazannomu adresu.
     Pered  vhodom   v  krasivyj  uhozhennyj  osobnyak  ee  vstretil  vezhlivyj
ohrannik.
     -- Vy k komu, gospozha?
     --   YA  --  zhurnalistka   iz  Moskvy.   Hotela  by  uznat'  pobol'she  o
blagotvoritel'nom spektakle.
     -- Ochen'  horosho! -- obradovalsya ohrannik, dovol'nyj, chto mozhet  pomoch'
stol'  miloj  devushke.  --  General'naya  repeticiya nachnetsya  cherez  chas,  no
rezhisser na meste.
     ZHurnalistka  nadvinula  shlyapku   na  lico  i,  projdya  cherez  dvor,   v
soprovozhdenii  ohrannika vstupila v osobnyak. Podnyavshis' na vtoroj  etazh, oni
voshli  v pomeshchenie  s pis'mennym  stolom  i telefaksom -- ochevidno,  kabinet
hozyaina,  v  nastoyashchee   vremya  sluzhashchij  komnatoj  otdyha  i  razdumij  dlya
postanovshchika   "Zolotogo  klyuchika".   Za  stolom  vossedal  gospodin   samoj
neopredelennoj  naruzhnosti. On s vyrazheniem vdohnovennoj otreshennosti glyadel
v potolok.
     Ohrannik   besshumno  udalilsya,  a  gospodin   rezhisser-postanovshchik   B.
Cvyatoslavskij (a eto byl imenno on) voprositel'no  perevel vzor s potolka na
posetitel'nicu.
     --  YA -- zhurnalistka iz Moskvy Nadezhda CHalikova,  -- predstavilas' ona,
pripodnyav s lica shlyapku. -- Ochen' hotela by napisat' v central'noj presse ob
etom zamechatel'nom gumannom akte gorodskih i obshchestvennyh organizacij.
     -- Da-da, obyazatel'no!  -- nevpopad otvetil rezhisser, oshchupyvaya CHalikovu
pronicatel'nym vzorom.  -- YA  tozhe imeyu radost' uchastiem v etom blagotvornom
deyanii.  I vyrazhayu chuvstvo blagodarnosti vsem tem, kto zadal mne etu rabotu.
Voobshche-to   ya   obychno  specializiruyus'   v   rezhissure   kina,   no   iz-za
nedostatochnosti sponsorov  nahozhus'  v hronicheskom  i  golodnom  prostoe.  I
sejchas dlya menya iskusstvom radi iskusstva i edy stal teatr. -- Cvyatoslavskij
zamolk i vnov' ustavilsya v potolok.
     -- Gospodin Cvyatoslavskij, ne mogli by  vy nemnogo obrisovat' koncepciyu
spektaklya? -- poprosila CHalikova.
     --  Koncepciyu? Da, koncepciyu,  -- ochnulsya postanovshchik. -- Koncepciya  --
eto  ta  morkovka,  privyazannaya  k  udochke,   kotoraya  vedet  nas  v  nuzhnoj
napravlennosti iskusstva.  A  vmesto  koncepcii prihoditsya stradat'  golovoj
sovsem na drugie temy.
     -- Mozhet byt', ya mogu vam pomoch'?
     -- O da! -- vospryal golovoj Cvyatoslavskij. -- YA vas vizhu. O,  kak ya vas
vizhu!
     -- Kak? -- udivilas' CHalikova.
     -- Primer'te vot  eto.  -- Rezhisser  dostal iz-pod stola masku i drugie
aksessuary lis'ego tualeta.
     -- Dlya chego?
     -- Prestrannejshie  obstoyatel'stva  otorvali  ot raboty  ispolnitel'nicu
roli  lisy Alisy  gospozhu Gluharevu, i ya imeyu  problemu s zamenitelem. Pryamo
hot' sam lozhis' v rol'! A vas ya vizhu v lise ochen'  effektivno. Soglashajtes',
nam  tol'ko  zhurnalistki  s  takimi  vopiyushchimi  okorochkami  ne  dostavalo  v
ispolnitel'nom   ansamble.  YA  vas  vizhu  v  poluobnazhennom   vide   s  etoj
vyrazitel'noj maskoj na poverhnosti perednego intima.
     Nadezhda, niskol'ko ne  smushchayas'  neskromnogo  vzglyada  rezhissera, pochti
polnost'yu  razdelas',  posle  chego  natyanula masku  na golovu  i  togda  uzhe
pristupila k  nespeshnomu  oblacheniyu kostyuma lisy.  A kostyum etot sostoyal  iz
ves'ma  lihogo korichnevatogo  kupal'nika  s  pyshnym hvostom, dlinnyh krasnyh
perchatok  i chulok s otdelannymi  mehom  podvyazkami.  Po  konceptual'noj idee
rezhissera  krasno-korichnevaya lisa Alisa  simvolizirovala soboj sily, stoyashchie
za nechistym kapitalom, predstavitelem koego yavlyalsya kot Bazilio.
     -- O da, v  takom  milom  kostyumchike ya soglasna, --  popravlyaya chulochek,
zagovorila Nadya. -- Radi blagogo dela ya ne  vprave otkazat'. No u menya k vam
odna  pros'ba, gospodin  Cvyatoslavskij: predstav'te menya  ne kak zhurnalistku
CHalikovu,  a  kak-nibud'  inache.  Net-net,  nikakoj  tajny,  prosto  lyudi  v
prisutstvii pressy pochemu-to obychno vedut sebya kak-to ochen' skovanno.
     --  Da, konechno, -- soglasilsya rezhisser. -- A teper' projdemte na mesto
proizvodstva dejstviya.
     Oni spustilis' na pervyj etazh i proshli v obshirnuyu zalu -- gostinuyu, gde
i dolzhny  byli razvernut'sya  dejstviya  spektaklya. Tam pochti nikogo  ne bylo,
esli ne schitat' gospodina  srednih let v  zasalennom halate, iz-pod kotorogo
proglyadyvalsya malinovyj pidzhak, i s ogromnym sachkom.
     -- |to hozyain doma gospodin bankir i blagodetel' Grymzin, -- predstavil
ego  Svyatoslavskij. -- On zhe  voplotitel'  roli  Duremara. A  eto  Naden'ka,
dublerka na ispolnitel'nicu lisy Alisy. Hochu ee vvesti na pustoe mesto.
     Nadya razglyadyvala  obstanovku gostinoj.  Tam  nichego ne  bylo, esli  ne
schitat'  neskol'kih  ryadov zritel'skih  kresel,  nebol'shoj improvizirovannoj
sceny  i roskoshnoj  lyustry na  potolke.  Nad  vhodnymi  dveryami  krasovalis'
bol'shie  elektronnye chasy, a nad scenoj  -- ogromnaya, chut' ne  vo vsyu stenu,
zasteklennaya  kartina,  izobrazhavshaya goryashchij ochag. Lepnoj potolok  podpirali
dve moshchnye kolonny.
     -- Uvy, prishlos' vynesti vsyu mebel', chtoby osvobodit' mesto, -- poyasnil
Grymzin. --  A kartina ostalas' eshche  s  teh por,  kogda zdes' nahodilsya  Dom
pionerov.  V etoj zale byla, esli ya ne oshibayus', studiya narodnogo tvorchestva
"Buratino".  Pomnitsya,  v  pionerskie gody ya  igral zdes'  samogo Buratino v
kukol'nom spektakle, a teper' vot perekvalificiruyus' v Duremara.
     --  A  chasy  my  povesili  v  kachestve  simvola  tekushchesti  vremeni, --
glubokomyslenno  dobavil Svyatoslavskij. -- Nu a teper',  gospozha Naden'ka, ya
poyasnyu vam smysl postanovki i rol' vashej roli. Znanie teksta neobyazatel'no i
dazhe  vredno.  Vse  stroitsya  na ekspromte v  ramkah zadannoj  koncepcii,  a
koncepciya takova...
     Tem vremenem zala nachala napolnyat'sya uchastnikami repeticii.  Tut byl  i
kot  Bazilio -- skandal'nyj  reporter Ibikusov, i Mal'vina -- gospozha  Sof'ya
Kassirova,  dekadentstvuyushchaya  poetessa pyshnyh  form,  i Buratino --  chastnyj
syshchik  Dubov, s  kotorym  CHalikovu davno uzhe svyazyvali tonkie nevidimye niti
vzaimnoj simpatii, grozyashchej pererasti v nechto bolee ser'eznoe.  Krome  togo,
zdes' nahodilis' P'ero -- inspektor milicii Stolbovoj, i Karabas  Barabas --
redaktor eroticheskoj gazety  "Kislyj flirt"  gospodin Romanov, igravshij, kak
poyasnil rezhisser, bez grimirovki  i borodoklejstva. Odin za drugim podhodili
i  drugie artisty -- koe s kem Nadya uzhe byla nemnogo znakoma, nekotoryh,  ne
buduchi predstavlena lichno, znala v lico, a koe-kogo voobshche videla vpervye.
     Buratino podvel k rezhisseru biznesmena Erofeeva:
     --  Gospodin  Svyatoslavskij,  vy  ob座asnyaete  gospozhe  Alise  koncepciyu
spektaklya?  Togda  uzh zaodno proinstruktirujte  i gospodina  Erofeeva  -- on
soglasilsya sygrat' Sverchka, tak kak nekie  obstoyatel'stva vnezapno vyveli iz
stroya gospodina Kozlova.
     -- Da-da, razumeetsya,  -- rasseyanno podhvatil postanovshchik. -- Koncepciya
pervichna, a  vse ostal'noe vtorichno. I  esli ishodit'  iz  koncepcii  nashego
spektaklya,  to obe roli, i lisy Alisy, i Sverchka, nesut na sebe nekoe osoboe
znachenie...
     "Krasivaya devushka,  --  podumal  Vasilij,  nevol'no  lyubuyas'  strojnymi
nozhkami novoj ispolnitel'nicy Alisy, -- no do Naden'ki ej daleko..."
     Detektiv vzdohnul  i  nezametno  otoshel  v  storonku, chtoby  do  nachala
repeticii professional'no pobesedovat'  s ispolnitelem  P'ero -- inspektorom
Stolbovym:
     -- Egor Trofimovich, nu chto tam s etimi aferistami?
     -- Vy imeete v vidu Kozlova i Hryakova?  -- peresprosil Stolbovoj. Dubov
kivnul. --  YA  znayu,  Vasilij  Nikolaich, chto  vy ih  vyveli na  chistuyu  vodu
kakim-to nepostizhimym obrazom. Ne rasskazhete?
     -- Kak-nibud' v  drugoj raz,  --  mahnul  rukoj  detektiv. -- Ili luchshe
poprosite Vladlena Serapionycha, uzh on vam raspishet za miluyu dushen'ku. Sejchas
u menya na ume drugoe. Znaete, po nekotoromu razmyshleniyu ya prishel  k  vyvodu,
chto  vse zdes'  ne  tak  prosto,  kak  mne ponachalu  pokazalos'. --  Vasilij
zadumalsya, kak by pytayas' sformulirovat'  mysl'. Inspektor terpelivo molchal.
--  V obshchem, afera byla produmana do  melochej, chuvstvuetsya  ruka  nastoyashchego
rezhissera-professionala...
     -- Svyatoslavskogo? -- usmehnulsya Egor Trofimovich.
     -- CHto-to vrode,  -- sovershenno ser'ezno kivnul Dubov. -- Ni Kozlov, ni
Hryakov na  takuyu rol'  yavno ne  tyanut.  Pervyj, naskol'ko  ya ponyal,  chelovek
skoree gumanitarnogo sklada uma, poklonnik  Gomera, a vtoroj  prosto  melkij
vorishka, ego "potolok" -- slyamzit' bokaly u redaktorshi...
     -- I vy sovershenno pravy, -- podhvatil inspektor. -- Uzhe pervye doprosy
ukazyvayut na  to, chto v  dele  zameshan kto-to tretij.  A mozhet, i chetvertyj.
Esli  Hryakov  poka molchit,  to  Kozlov  daet  podrobnye pokazaniya,  iz  koih
sleduet, chto oni dejstvovali po planu, razrabotannomu nekoej damoj,  kotoraya
v sluchae udachi dolzhna byla poluchit' polovinu nagrablennogo.
     -- Damoj? -- nedoverchivo peresprosil detektiv.
     -- Imenno.  -- Poniziv golos,  Stolbovoj  dobavil: --  I,  esli  verit'
opisaniyam Kozlova, primety etoj  damy sovpadayut  s  primetami  vashej horoshej
znakomoj...
     -- CHalikovoj? -- vozmutilsya Vasilij. -- |togo ne mozhet byt'!
     -- Nu,  pri chem  tut  CHalikova, --  hmyknul Stolbovoj. -- YA imel v vidu
druguyu  vashu  znakomuyu  --  Antoninu  Stepanovnu  Grechkinu,  sirech'  byvshego
prokurora Antona Stepanovicha Rejkina.
     -- Vot ono  kak!  Stalo byt',  eto i  est' tretij, -- pochti ne udivilsya
Dubov. -- V takom sluchae,  lichnost' "chetvertogo" tozhe  ne ostavlyaet  nikakih
somnenij...



     Kogda  cifry  na elektronnyh  chasah  pokazali  19.00, rezhisser  ob座avil
nachalo  general'noj  repeticii.  Na scenu  vyshli  Papa  Karlo  (predsedatel'
Kisloyarskogo antialkogol'nogo kluba "Lesnaya Roza" Mihail Sergeevich Vodkin) i
Dzhuzeppe -- Sizyj nos (reklamnyj agent Aleksandr Meshkovskij), berezhno, budto
ditya, derzhavshij na rukah dubovoe poleno.
     -- Ah, sladen'kij moj Karlusha, -- govoril Dzhuzeppe,  nezhno prizhimayas' k
Pape Karlo, -- ty ved' znaesh', kak ya tebya lyublyu...
     -- Esli by ty menya lyubil,  to  brosil by pit', gnusnyj  izvrashchenec!  --
nastavitel'no  zayavil  Papa  Karlo. -- A to ot  tebya neset, kak  ot  vinnogo
pogreba.
     --  Primi  ot  menya  v  podarochek,  protivnen'kij  moj,  eto chudnen'koe
polence,  --  prodolzhal Dzhuzeppe.  -- Ono  mne  govorit: milyj  Sizyj nosik,
podari  menya  papashke  Karlo, pust' on  vyrezhet  iz  menya  kukolku,  otkroet
sobstvennoe televizionnoe shou...
     -- Teper'  vy ponyali koncepciyu?  --  shepnul Svyatoslavskij CHalikovoj. Ta
kivnula.
     I  kogda  chered  doshel  do  sceny  s  lisoj   Alisoj,  Nadya  uzhe   yasno
predstavlyala, chto  ej  delat'. Posle  togo  kak Buratino (v miru --  chastnyj
syshchik Dubov) radostno  uhodil ot Karabasa Barabasa (pornoredaktora Romanova)
s  pyat'yu  zolotymi, k  nemu  pristali Alisa-CHalikova i Bazilio  --  reporter
Ibikusov.
     -- Umnen'kij, blagorazumnen'kij Buratino, -- sladkim golosom zagovorila
Alisa, --  ty hochesh', chtoby u tebya deneg stalo v  pyat'... net,  v desyat' raz
bol'she?
     -- Ty hochesh' kupit' sapogi i shubu svoemu pape Karlo, novyj ekskavator i
dom s gil'otinoj v Parizhe? -- iskushal kot Bazilio.
     --  Konechno, hochu!  --  zakrichal  Buratino,  podprygivaya  na  meste  ot
vozbuzhdeniya.
     -- Togda priobreti  u nas paket akcij! -- Bazilio vytashchil iz-pod hvosta
neskol'ko bumazhek.
     -- I chto s nimi delat'? -- goryacho zainteresovalsya Buratino.
     -- Zaroj ih  v polnoch'... --  Tut razdalsya  pronzitel'nyj vizg. Bazilio
izvlek iz karmana mobil'nyj telefon:  -- Pozvonite  pozzhe, ya  zanyat.  A, eto
gazeta "Kisloe  pole"?  Ochen' horosho,  ya vam perezvonyu pozzhe... Da, na chem ya
ostanovilsya? Zaroj ih v polnoch' na dikom  Pole  CHudes sredi  belyh  kostej i
stervyatnikov, doklevyvayushchih trupy, i proiznesi volshebnoe slovo "MMM".
     Tut vdrug na scene poyavilsya govoryashchij Sverchok -- biznesmen Erofeev:
     -- Xalyavshchik ty, Buratino, oboltus! Zabyl, chemu tebya papa Karlo uchil?..
     Posle  burnoj sceny  mezhdu Duremarom i cherepahoj Tortiloj  (g-n i  g-zha
Grymziny), gde Tortila grozilas' vmeste s lyagushkami  i piyavkami organizovat'
Partiyu zelenyh i izgnat' Duremara s pruda, rezhisser Svyatoslavskij ob座avil:
     -- Gospoda, uzhe pochti pozdno. Davajte na paru chasikov udalimsya v son, a
potom prodolzhimsya.
     --   Dom   v  vashem   rasporyazhenii,  --  dobavil  bankir  Grymzin.   --
Raspolagajtes', komu gde udobno, i chuvstvujte sebya, kak v nature.



     CHalikova podnyalas' na vtoroj etazh, gde po polutemnomu koridoru slonyalsya
Buratino -- chastnyj detektiv  Vasilij Nikolaevich Dubov.  V konce koridora na
sdvinutyh  stul'yah  dremali psy-policejskie --  pyatero chelovek  v odinakovyh
"sobach'ih" maskah i kostyumah. Podojdya vplotnuyu k Vasiliyu, zhurnalistka na mig
pripodnyala lis'yu masku.
     --  Nadya?!  --  voskliknul  Dubov.  No  Nadya  ne  dala  emu  prodolzhit'
iz座avlenie  chuvstv,  zaglushiv vozglas konspirativnym  poceluem.  Pravda, pri
etom ona edva ne vykolola sebe glaz nosom Buratino.
     -- Ts-s, ya zdes' inkognito. Davajte gde-nibud' uedinimsya.
     CHalikova i Dubov  nachali  obhodit'  komnaty, no tam vezde  kto-to  byl.
Potom  spustilis' na pervyj  etazh i prinyalis'  iskat'  ukromnyj  ugolok tam.
Otkryv odnu iz dverej, oni uvideli obshirnoe polutemnoe pomeshchenie.
     -- |to zhe gostinaya, -- shepnula Nadya. -- Mesto ne samoe podhodyashchee...
     Buratino  s Alisoj  prodolzhili poiski,  i  vskore  nashli  ochen'  uyutnuyu
komnatku s neobhodimym minimum mebeli, gde i reshili raspolozhit'sya na otdyh.
     -- A  vy  ne  zametili, Nadyusha, odnoj strannoj  veshchi? --  skazal Dubov,
snimaya polosatyj  kolpak  i popravlyaya korotkie bumazhnye shtanishki, prezhde chem
usest'sya v kreslo.
     -- Kakoj veshchi? -- peresprosila Nadya.
     --  Ponimaete,  u menya sozdalos' takoe  vpechatlenie,  budto iz gostinoj
zaly unesli elektronnye chasy. Oni dolzhny  byli otrazhat'sya v stekle,  kotoroe
pokryvaet  kartinu s ochagom, no nichego  podobnogo  ya  ne zametil... Kuda vy,
Naden'ka?
     -- Podozhdite menya, Vasya, ya vernus' cherez pyat' minut! -- s etimi slovami
Nadya vybezhala iz komnaty.
     Vernulas' ona minut cherez dvadcat'.
     --  Ah, izvinite, chto zastavila tak dolgo zhdat'.  Znaete, hotela  najti
tualet, a v neznakomom dome, da eshche i v takoj temnote... -- Odnako, zametiv,
chto  Buratino uzhe  spit  v  kresle, Nadya  nezhno  popravila na  nem  bumazhnuyu
kurtochku, a sama prilegla na divanchik.



     Syshchik Dubov  prosnulsya  ot yarkogo sveta. V komnate  stoyal  sam rezhisser
Cvyatoslavskij, no siyanie ishodilo ne ot nego, a ot hrustal'noj lyustry.
     -- Vse, pereryv  skonchalsya, --  ob座avil  postanovshchik. --  Uzhe dva chasa,
dobro pozhalujte na repeticiyu.
     Oglyadevshis',  Dubov  ponyal,  chto  Nadi  poblizosti net.  On  vzdohnul i
opravil slegka pomyavshijsya bumazhnyj naryad Buratino.
     Kogda chastnyj detektiv  voshel v  gostinuyu,  tam  uzhe  polnym hodom  shla
rabota. Otyskav v zale Alisu-Nadyu, Dubov nezametno dvinulsya v ee storonu, no
ta kak budto izbegala ego. "Naverno,  obidelas', chto ya zasnul, ne dozhdavshis'
ee", upreknul sebya syshchik.
     -- Gospoda,  sleduyushchaya scena  u  pruda,  --  ob座avil Cvyatoslavskij.  --
Prigotovit'sya Buratino i Tortile.
     Tut v dveryah poyavilsya Duremar -- hozyain doma bankir Grymzin. Vid u nego
byl sil'no udivlennyj.
     -- Nichego ne ponimayu,  -- skazal on. -- Kuda-to propala moya  zhena Lidiya
Vladimirovna. YA oboshel ves' dom, i nigde.
     Buratino-Dubov i P'ero-Stolbovoj nastorozhilis'.
     -- Kogda vy obnaruzhili  propazhu?  -- zasuchiv dlinnye p'erovskie rukava,
sprosil inspektor. -- Vernee, kogda vy videli svoyu suprugu v poslednij raz?
     -- Sejchas soobrazhu... Srazu posle dvenadcati, kogda ob座avili pereryv, ya
otpravilsya k sebe v komnatu i zasnul. No v dvenadcat' ona byla tut.
     --  Konechno, ved'  kak raz v kanun pereryva my repetirovali scenu mezhdu
Tortiloj i Duremarom, -- vspomnil postanovshchik Cvyatoslavskij.
     --  Znachit,  posle  dvenadcati  vy  ee  ne   videli?  --  konstatiroval
Buratino-Dubov. Duremar-Grymzin kivnul. --  Mozhet,  kto-nibud' videl gospozhu
Grymzinu?
     Prisutstvuyushchie molchali. Nakonec, zagovorila Mal'vina -- poetessa  Sof'ya
Kassirova:
     --  YA obychno pomogala ej  nadevat' kostyum Tortily --  nu  tam, pancir',
remeshochki, shnurochki, zavyazochki  i vse takoe. Slovom, snyat'  ili nadet' takoj
naryad bez postoronnej pomoshchi prosto nevozmozhno. Vot ya podumala, chto...
     -- Ochen' del'noe zamechanie, -- otmetil Dubov. -- Spasibo vam, uvazhaemaya
Mal'vina, za  to, chto podumali. |to znachit, chto daleko otsyuda ujti ona  vryad
li  mogla.  Opyt i intuiciya  govoryat mne,  chto gospozha Grymzina ochen'  skoro
najdetsya.
     -- K  sozhaleniyu,  my  ne mozhem celikom  polozhit'sya  na  vashu  intuiciyu,
kollega, -- vozrazil Stolbovoj. -- My stoim pered faktom, chto sredi nas netu
nashej uvazhaemoj Tortily, to est' Lidii Vladimirovny.
     --  Gospoda,  ya uveren,  chto  moya  zhena  ran'she ili pozzhe  najdetsya, --
zagovoril Grymzin. --  Odnako ya schitayu, chto spektakl', kotoryj my  tak dolgo
gotovili,  ni  v koem sluchae  ne  dolzhen  stavit'sya  pod  ugrozu.  My dolzhny
prodolzhat' repeticiyu vo chto by ni stalo.
     -- Da!  -- zadumchivo promolvil Cvyatoslavskij. -- Velikij Paganini igral
na odnoj  strune, i my tozhe budem igrat', chto by ni vstalo. Ob座avlyayu pereryv
na pyat' minut, chtoby obdumat'sya mozgami, kogo ya vstavlyu v Tortilu.



     Dubov  hodil vzad-vpered po koridoru, obdumyvaya sozdavshuyusya obstanovku.
Emu ochen' hotelos'  posovetovat'sya  s Nadej  CHalikovoj,  odnako  toj ne bylo
vidno. Vdrug  syshchik  uvidel, kak  za dver'yu,  vedushchej na "chernuyu"  lestnicu,
mel'knul ryzhij hvost.  Buratino podkralsya  poblizhe i uvidel, kak lisa  Alisa
zakurivaet "Mal'boro". V maske eto bylo dovol'no slozhno.
     "Stranno, vrode ran'she ona nikogda ne kurila, -- podumal Dubov. --  Ili
eto tozhe predusmotreno rol'yu?". Buratino na cypochkah podoshel poblizhe i szadi
zakryl ej glaza ladonyami:
     -- Naden'ka, ugadajte, kto ya!
     Odnako, k udivleniyu Vasiliya, lisa Alisa  diko  zavereshchala i,  ottolknuv
Buratino, pobezhala vverh  po lestnice. Dubov pozhal plechami i  pobrel nazad v
gostinuyu.
     V  gostinoj uzhe prodolzhalas' repeticiya. Cvyatoslavskij,  stoya na  scene,
soobshchal, chto on nadumal v voprose s Tortiloj:
     -- Esli gospozha  Grymzina ne  vozvernetsya  vzad  v  tovarnom  vide,  to
pridetsya  vvodit' zamenitelya. Vernee, sovmestitelya. V obshchem, dublera. I etim
sovmestitelem budet...  -- Rezhisser na minutu gluboko zadumalsya. -- Im budet
Karabas-Barabas!
     --  Prostite,  ne  ponyal. --  Karabas-Barabas, on zhe  gazetchik Romanov,
tol'ko  chto voshel  v gostinuyu  i  stoyal v zadnih  ryadah, opershis'  rukami na
spinku stula.  Po zamyslu rezhissera,  on byl  odet v poluvoennyj french a  lya
Fidel',  na  spine  koego  krasnym  melom  bylo  nachertano:  "Socializm  ili
smert'!". -- CHto, ya dolzhen budu igrat' i Karabasa, i Tortilu?
     -- A  chto tut takogo?  --  udivilsya  Cvyatoslavskij. --  Karabasa budete
igrat' s borodoj, a Tortilu bez.
     --  No  ya ved'  vam  sto  raz govoril, chto boroda u  menya nastoyashchaya! --
voskliknul gospodin Romanov, poglazhivaya dlinnuyu sedovatuyu borodu.
     --  Znachit,  budem  differencirovat'  rol'  inache,  --  ne   rasteryalsya
Cvyatoslavskij. -- V Karabase vam povesyat na borodu tablichku s  bukvoj "K", a
v Tortile -- s bukvoj "T". |to budet novaya bukva v iskusstve!
     -- Nu, nechego  delat', --  vzdohnul Karabas  Barabas. -- Iskusstvo tozhe
trebuet zhertv, ne tol'ko socializm, tudy ego v kachel'.
     A rezhisser tem vremenem vdohnovenno bormotal:
     -- Da-da, ya tak vizhu. |to budet sovershenno novaya koncepciya: Tortila kak
vtoroe   al'ter  ego  Karabasa,  edinstvo   v  bor'be  protivopolozhnostej...
Vnimanie, gospoda! -- ochnulsya Svyatoslavskij. -- Repetiruem napadenie Alisy i
Bazilio na Buratino. Vse v sbore?
     V sbore byli vse, krome lisy Alisy.
     -- Ona kurit na lestnice! -- vspomnil Buratino. -- Pojdu pozovu.



     Bezdyhannoe telo  lisy  Alisy lezhalo na  ploshchadke "chernoj"  lestnicy, a
vokrug ispuganno tolpilis' aktery. Inspektor Stolbovoj,  to i delo otkidyvaya
meshavshie emu rukava p'erovskogo kaftana, izuchal  obstoyatel'stva proisshestviya
i pytalsya zafiksirovat' otpechatki pal'cev, v to vremya kak detektiv  Dubov so
skorbno snyatym bumazhnym kolpakom otgonyal lyubopytstvuyushchih:
     -- Gospoda, ne tolpites', ne meshajte sledstviyu.
     -- Kak zhal', chto sredi nas net medikov, -- vzdohnul Stolbovoj.  -- A to
ya dazhe ne mogu s tochnost'yu opredelit', imeet li mesto letal'nyj ishod.
     --  YA  vyzval  "skoruyu",  --  otkliknulsya  Duremar-Grymzin.  -- Obeshchali
pribyt'.
     -- Poka  ya  ustanovil  tol'ko  to,  chto ee  udarili  po golove kakim-to
tyazhelym tupym  predmetom, -- prodolzhal  inspektor.  -- Bolee tochno opredelit
sudebnaya  ekspertiza.  Gospodin  Ibikusov, ya uvazhayu vashu  vtoruyu  drevnejshuyu
professiyu, no otojdite ot postradavshej... Gospoda, pozhalujsta, vozvrashchajtes'
v zal, nam nado budet obsudit', chto delat' dal'she.
     Ibikusov-Bazilio nehotya pokinul mesto proisshestviya,  no v zal ne poshel.
Prisev na  stul v konce koridora, on izvlek mobil'nyj telefon (inogda on  to
li  po oshibke, to li s umyslom nazyval ego "mogil'nym telefonom") i svyazalsya
s dezhurnym po redakcii gazety "Kisloe pole".
     --  Dayu   material   srochno   v  utrennij  vypusk.  Zagolovok  --  "Tak
razvlekayutsya nashi millionery".  Na ville  nebezyzvestnogo bankira  Grymzina,
gde  idet  general'naya  repeticiya  zavtrashnego blagotvoritel'nogo  spektaklya
"Zolotoj klyuchik",  proishodyat  upoitel'nye veshchi. Snachala  bessledno  propala
hozyajka doma Lidiya Vladimirovna. Skoree vsego, za nee budet potrebovan vykup
--  chto  zh,  gospodinu  Grymzinu  pridetsya  rasstat'sya  s chast'yu  nepravedno
zahapannyh narodnyh deneg. A esli on  pozhadnichaet, to pohititeli budut Lidiyu
Vladimirovnu  bit',  nasilovat',  a  v  konce   koncov  ub'yut,  chtoby  vnov'
iznasilovat',  otrezat' ushi, a  trup brosit'  na dikom  pustyre na poruganie
yastrebam-stervyatnikam.  No  na  etom  sobytiya  ne  zakonchilis'.  Podverglas'
zverskomu  napadeniyu ispolnitel'nica  lisy  Alisy, ch'e podlinnoe imya poka ne
razglashaetsya. Ee udarili na lestnichnoj kletke po golove, i ya sam videl,  kak
ee  hladeyushchaya krov' vperemeshku  s  mozgami  stekala po  stupen'kam medlennoj
lavinoj, grozyashchej zatopit' ves' nash gorod volnoj nasiliya i smerti. Zapisali?
Kak tol'ko poyavyatsya novye soobshcheniya, ya tut zhe vyjdu na svyaz'.
     Ibikusov sunul telefon v karman i pospeshil v gostinuyu.



     Aktery-ispolniteli sideli gde popalo na zritel'skih stul'yah, a na scene
nahodilis' postanovshchik Svyatoslavskij  i  hozyain doma bankir Grymzin. Pervyj,
sidya verhom  na stule,  otsutstvuyushche glyadel v  potolok, a vtoroj, razmahivaya
duremarovskim sachkom, nervno rashazhival po scene.
     -- Gospoda,  my dolzhny reshit',  kak  nam byt', --  govoril Grymzin.  --
Proishodit  chto-to  neponyatnoe  i  opasnoe.  No  etimi   voprosami  zajmutsya
pravoohranitel'nye organy,  a my  dolzhny  reshit'  so spektaklem.  Prodolzhat'
repeticiyu ili otmenit' predstavlenie na fig?
     --   Ni  v  koem  sluchae!  --  zayavil   papa  Karlo.   --   Alkogoliki,
gomoseksualisty  i   pedofily  pytayutsya  sorvat'  spektakl',  no  my  dolzhny
pokazat', chto ne poddadimsya ni na kakie provokacii!
     --  YA soglasen, --  podderzhal Buratino. --  No  sleduet  soblyudat' mery
predostorozhnosti: derzhat'sya vsem vmeste -- uedinyayas' v otdalennyh zakoulkah,
my tol'ko budem dejstvovat' na ruku prestupniku.
     Tut postanovshchik perevel vzor s potolka na greshnuyu zemlyu:
     -- YA  reshil  vvesti  eshche  odnu  perestanovku v rolyah. Po  moemu  novomu
konceptual'nomu  zamyslu Mal'vina  perevoditsya  v  Alisu,  a  rol'  Mal'viny
pridetsya vzyat' na sebya samomu mne.
     -- Kak tak! -- izumilas' Mal'vina,  ona zhe poetessa Sof'ya Kassirova. --
Razve ya smogu tak bystro perestroit'sya?
     --  Nichego  strashnogo, --  otkliknulsya  Svyatoslavskij.  -- Vy sozdadite
ob容dinennyj sinteticheskij obraz  Alisy,  sovokuplyayushchij  luchshie  cherty obeih
personazhek.   A  ya  popytayus'   voplotit'   obraz  Mal'viny,  oduhotvorennyj
tvorcheskimi narabotkami svoej nedyuzhinnoj kinorezhisserskoj natury...
     --  No  chto   mne  nadet'?  --  prervala  razmyshleniya  rezhissera  Sof'ya
Kassirova.
     --    Naden'te    chto-nibud'   krasno-korichnevoe,    --    rasporyadilsya
Svyatoslavskij. -- |to konceptual'no vazhno.
     --  Da,  konechno,  nado posharit'  v  garderobe Lidii  Vladimirovny,  --
vzdohnul Duremar.
     --  Pereryv  desyat'  minut!  -- ob座avil  rezhisser, posle  chego vmeste s
Kassirovoj i Grymzinym otpravilsya pereodevat'sya.



     Inspektora Stolbovogo v koridore podzhidal syshchik Dubov. On nervno szhimal
v rukah bumazhnyj kolpak.
     --  Egor  Trofimovich,  za vsemi etimi sobytiyami ya sovsem zabyl ob odnom
obstoyatel'stve. Kogda vo vremya  pereryva ya sluchajno zaglyanul v bol'shuyu zalu,
tam ne bylo chasov. Oni ne otrazhalis' v zasteklennoj kartine.
     -- |to te elektronnye chasy, kotorye visyat nad dver'yu?  --  nastorozhilsya
Stolbovoj.
     -- Da. Vy -- vtoroj chelovek, kotoromu ya soobshchayu ob etom obstoyatel'stve.
Pervym, to est' pervoj byla Nadezhda CHalikova...
     -- Kto?!
     --  Da-da, ta  samaya,  moskovskaya  zhurnalistka.  Imenno ona dolzhna byla
ispolnyat' rol' lisy Alisy.
     -- Postojte, Vasilij Nikolaevich, tak eto, znachit, ee...
     -- V tom-to i delo. Ona prosila nikomu ne raskryvat' ee imeni, ya tol'ko
vam, kak dolzhnostnomu licu. Vse  eto prevrashchaetsya v kakoj-to klubok zagadok:
chasy propadayut, potom  vozvrashchayutsya na  mesto,  ischezaet hozyajka doma, dalee
napadenie na CHalikovu. -- Dubov gluboko zadumalsya. -- YA  dazhe ne znayu,  kogo
podozrevat'.
     -- No kakie-to soobrazheniya u vas est'? -- s nadezhdoj sprosil inspektor.
     --  Uvy,  --  sokrushenno  razvel  rukami  detektiv.  --  Ili prestupnik
skryvaetsya  gde-to   v  osobnyake,  ili   on  --  odin  iz  nas.  Vtoroe  mne
predstavlyaetsya  bolee  veroyatnym,  hotya  ya  ne vizhu  logicheskogo  ob座asneniya
podobnyh dejstvij. Esli  komu-to  ponadobilos'  pohishchat' Lidiyu Vladimirovnu,
naprimer, s cel'yu vykupa, to vremya i mesto vybrany na redkost' neudachno -- v
dome, perepolnennom potencial'nymi svidetelyami.
     -- A chto,  esli takim  svidetelem  kak  raz  i okazalas'  CHalikova?  --
osenilo Stolbovogo.
     -- Vse mozhet byt', -- s somneniem proiznes Dubov. -- No kto prestupnik?
Vse my -- dobroporyadochnye  i zakonoposlushnye grazhdane,  i ottogo  poiski eshche
bolee oslozhnyayutsya.  Vot  razve chto Sof'ya Kassirova... No odno delo -- melkie
mahinacii, a sovsem  drugoe -- ta ugolovshchina, s  kotoroj my stolknulis'.  --
Detektiv na minutku  zadumalsya. -- Znaete, Egor Trofimovich, chisto intuitivno
ya chuvstvuyu,  chto hotya oba  proisshestviya, i ischeznovenie hozyajki, i pokushenie
na CHalikovu, kak-to svyazany mezhdu soboj, no za nimi stoyat raznye lyudi.
     --  Somnevayus',  --  pozhal plechami Stolbovoj. --  Mne  kazhetsya, v  dome
oruduet opasnyj man'yak, tayashchijsya gde-to v zakoulkah. Dom ved' starinnyj, tut
est' gde spryatat'sya.
     --  Vozmozhno,  vy  pravy,  --  ne  stal sporit' Dubov.  -- No odno  mne
sovershenno yasno -- na etom syurprizy ne konchatsya.



     Svoego roda syurprizom stalo poyavlenie novyh lisy Alisy i Mal'viny -- to
est'  poetessy  Kassirovoj  i postanovshchika  Cvyatoslavskogo.  Ih  vid  vyzval
zameshatel'stvo  v  publike.  I  nemudreno:  na  pyshnye  telesa  poetessy byl
geroicheski  natyanut belyj kupal'nik v  krupnyj korichnevyj  goroshek. Podvyazki
krasnyh chulok gluboko vrezalis' v, myagko govorya, polnye nogi. I v dovershenie
vsego  szadi, izvinite za vyrazhenie, v rajone  pyshnyh yagodic,  svisal pesec,
srochno perekrashennyj pod lisu. Sam zhe Svyatoslavskij prosto utopal v kruzhevah
obil'nogo  plat'ya  Mal'viny  s  shirokogo  plecha poetessy  Kassirovoj.  Takim
obrazom,  iz  vsego  etogo  krepdeshinovogo  velikolepiya v samyh  neozhidannyh
mestah  torchali  huden'kie  nozhki  v belyh gol'fah s pomponami  i  ne  menee
huden'kie ruchki,  ukrashennye  massivnymi brasletami. I  esli rembrandtovskie
formy  poetessy  vyzyvali  vostorg  u  gospod,  to  pikassovskie  konechnosti
rezhissera -- sochuvstvie u dam.
     -- Davajte eshche  razok rezvo probezhimsya cherez  scenu iskusheniya  Buratino
lisoj  Alisoj   i   kotom   Bazilio,   --  predlozhil   Cvyatoslavskij,  kogda
prisutstvuyushchie dolzhnym obrazom ocenili naryady Mal'viny i Alisy.
     Na scenu vnov'  vzoshel Buratino-Dubov s ottopyrennymi  ot  pyati zolotyh
karmanami. Tam ego  vstretili Alisa i  Bazilio. Sof'ya  Kassirova dekadentski
zakatila ochi i zamogil'nym golosom vozvestila:
     -- Kogda ya v pozaproshloj zhizni byla vozlyublennoj  zhreca Omona v drevnem
Egipte, to hodila po bregam svyashchennogo Nila u podnozhiya piramid...
     --  Pozhalujsta,  blizhe  k  delu, --  poprosil  Buratino,  zametiv,  chto
inspektor Stolbovoj podaet emu kakie-to znaki.
     -- O Buratino, ne hochesh' li ty v Kisloyarske postroit' sebe piramidu? --
so strastnymi pridyhaniyami voprosila Alisa.
     -- Hochesh' li ty zaimet' verblyuda, garderob zolotyh odeyanij i svoj kanal
televizionnyj? -- v ton Alise podstroilsya Bazilio.
     -- Eshche kak hochu! -- zavopil Buratino.
     --  Togda  podojdi k beregam svyashchennogo Nila, -- vdohnovenno prodolzhala
Alisa,  -- i,  proiznesshi zavetnuyu  frazu, Omona zhreca zaklinan'e,  dozhdis',
kogda na poverhnost' vsplyvet krokodil svyashchennyj, i kin' emu v past' zolotye
monety...
     --  A esli ne  kinesh', -- podhvatil Ibikusov, --  to  krokodil na  tebya
nabrositsya i vonzit svoi strashnye zuby v  trepeshchushchuyu plot',  i hrustnut tvoi
kostochki, i krov' orosit vody svyashchennogo Nila!..
     Na scene poyavilsya Sverchok-Erofeev:
     --  A eshche luchshe -- shodi v turagentstvo...  to  est' net,  v  menyal'nuyu
lavku i obmenyaj ih po kursu odin zolotoj za shest' serebryanikov.
     -- Idemte  skoree, ne  terpitsya mne  poluchit' dividendy! -- I  Buratino
pobezhal so sceny.
     -- Kakaya  strast'! --  pohvalil Svyatoslavskij.  -- Otnyne  ya  nichut' ne
sozhaleyu, chto mne vynuzhdilos' pomenyat' ispolnitel'nic.
     Dubov  tem  vremenem prinimal iz  ruk inspektora  Stolbovogo banderol',
adresovannuyu Buratino.
     -- Ohrannik skazal, chto etot paket emu prines kakoj-to chelovek v temnoj
odezhde i s zakrytym licom, -- soobshchil Stolbovoj.
     -- Ochen' interesno, -- probormotal Buratino, snimaya obertku.
     -- Pogodite, a vdrug tam bomba! -- predostereg P'ero-Stolbovoj.
     --  Net, vrode by ne tikaet, -- otvetil Dubov,  podnesya paket k uhu. --
No davajte vse zhe vyjdem v koridor.
     V koridore on ostorozhno snyal obertku i razvernul kartonnuyu korobku. Tam
okazalos' nastol'noe povorachivayushcheesya zerkalo.
     --  CHto  za  chepuha!   --  pozhal  plechami  Stolbovoj,  vertya  v   rukah
veshchestvennoe poslanie. -- CHto eto znachit?
     -- Ocherednoj syurpriz,  -- spokojno otvetil Dubov. -- I,  razumeetsya, ne
poslednij.
     -- Mozhet, zaderzhat'  dostavshchika, esli on prineset eshche odno poslanie? --
neuverenno predlozhil Stolbovoj.
     --  Ni v koem  sluchae! -- voskliknul  Dubov.  --  Navernyaka ego prislal
chelovek, kotoryj hochet pomoch'  nam, no v to  zhe vremya ostat'sya anonimnym. My
dolzhny  dogadat'sya,  kakoj  smysl neset v sebe  zerkalo,  i  eto pomozhet nam
ustanovit' istinu.
     --  A esli eto naoborot  -- popytka uvesti nas  ot  istiny? -- vozrazil
Stolbovoj.
     Dubov  ne uspel  otvetit',  tak kak v  etot  mig  v koridore  netverdoj
pohodkoj poyavilsya doktor Serapionych v zalyapannom belom  halate,  a sledom za
nim -- dvoe sanitarov.
     --  Vladlen  Serapionych,  beda!  --  vpolgolosa  skazal  Dubov, provodya
doktora i  sanitarov k Nade. -- Postradavshaya v tyazhelom sostoyanii, mozhet byt'
uzhe  i  mertva...  --  Na  vsyakij  sluchaj  detektiv  ne  stal  utochnyat', kto
skryvaetsya pod lis'ej maskoj.
     --  Sejchas posmotrim, -- probormotal Vladlen Serapionych. -- Da, Vasilij
Nikolaich, ekzitus letalis. Zabirajte! -- kinul on sanitaram.
     --  Postojte, doktor,  ved' vy  dazhe  ne  poshchupali  pul's, --  udivilsya
Stolbovoj.
     --  Mertvaya,  mertvaya,  i  shchupat' nechego! -- otrezal  doktor.  Sanitary
ulozhili  Nadyu  na  nosilki i  ponesli k  vyhodu, a Buratino  s povlazhnevshimi
glazami otvernulsya k stene.
     -- Nichego, vse tam budem, -- privychno  uteshil  ego  doktor Serapionych i
dvinulsya vosled sanitaram.
     P'ero-Stolbovoj polozhil ruku na plecho Dubovu:
     --  Vasilij  Nikolaevich, primite moi  iskrennie soboleznovaniya. YA znayu,
kak mnogo Nadezhda znachila dlya vas...
     --  Spasibo,  Egor  Trofimovich,  vy  menya vsegda  ponimali, -- iskrenne
otvetil Dubov. -- No teper' pered nami stoit izvechnaya zadacha: chto delat'?
     -- Iskat',  kto  vinovat,  --  otvetil  Egor Trofimovich. --  I  eshche  --
prodolzhat' repeticiyu.
     --  Da,  konechno, --  grustno probormotal syshchik.  -- YA  dolzhen  sygrat'
spektakl', -- Vasilij tyazhelo vzdohnul, -- v pamyat' o nej...
     Na  vhode  v  zal ih  perehvatil  Duremar-Grymzin.  V  ruke  on  derzhal
neraspechatannyj   konvert  bol'shogo  razmera  bez  shtempelej  i   marok,  no
adresovannyj Duremaru.
     --  |to  prishlo  pyat'  minut  nazad,  --  toroplivo  skazal  bankir. --
Pozvonili  v  kalitku,  no kogda ohrannik vyshel,  nikogo ne  bylo,  tol'ko v
pochtovom yashchike eto poslanie...
     -- Ves'ma zanyatno, -- promolvil syshchik, ostorozhno raskryvaya konvert. Tam
okazalis' detskie komiksy o cherepashkah-nindzya.
     -- CHto eto znachit?! -- poblednel Grymzin, chut' ne vyroniv sachok.
     -- Ponyatiya ne imeyu! -- iskrenne pozhal plechami Dubov.
     -- A ya, kazhetsya, dogadyvayus',  -- chut'  ulybnulsya Stolbovoj. --  Skoree
vsego, kto-to hochet dat' znat', chto Lidiya Vladimirovna zhiva. Vot esli by oni
prislali paketik s cherepahovym supom ili cherepahovuyu zhe grebenku...
     Tut v koridore poyavilsya ohrannik.
     -- Hozyain, vam tut eshche odno poslanie.  -- S  etimi slovami on  protyanul
gospodinu Grymzinu paket, takzhe adresovannyj Duremaru, no bolee napominavshij
banderol'. Tryasushchimisya rukami bankir razvernul bumagu, i na svet vyshla kniga
Izbrannyh proizvedenij  V.I. Lenina  po voprosam marksistskoj  ekonomiki. Iz
folianta torchala zakladka -- odnodollarovaya banknota.



     Na  scene shla  repeticiya  ocherednogo epizoda:  rezhisser-postanovshchik  B.
Svyatoslavskij, po nuzhde voshedshij v rol' Mal'viny, vospityval Buratino.
     -- Buratino, ya tebe  zagadayu zadachku, na kotoruyu ty dolzhen najti vernoe
reshenie,  --  mentorskim golosom govorila Mal'vina, somnambulicheski brodya po
scene. --  Ee mne zagadali sluzhiteli Kisloyarskogo hrama krishnaitov, kogda  ya
prishla k  nim  za  duhovnoj vegetarianskoj  pishchej. Oni  mne  skazali:  "Hare
Krishna, dorogaya Mal'vina! Esli ty otgadaesh' zagadku, to poluchish' talonchik na
postoyannyj dostup k nashemu supu, a esli  ne otgadaesh', to budesh' otluchena ot
zhivoj pishchi razuma i zheludka". I, chtoby  ne vpast'  v duhovnyj glad,  ya  byla
vynuzhdena napryach' vse svoi genial'nye mozgi  i  najti otvet na  postavlennyj
vopros...
     Dubov-Buratino ne  osobo vnikal v monolog  Mal'viny,  tak kak ego mysli
vitali  v  neskol'ko  inyh  sferah. Detektiv  vertel  v  rukah  zerkal'ce iz
tainstvennoj posylki i pechal'no bormotal sebe pod nos:
     --  Svet  moj  zerkal'ce, skazhi,  da  vsyu  pravdu  dolozhi:  Kto pohitil
cherepahu?  Kak  s lisoyu dal ya mahu? Kto chasy,  skazhi,  snimal? Kto  poslan'ya
prisylal? Rasskazhi mne chestno, smelo, kak rasputat' eto delo? Da povedaj bez
zatej -- kto tut glavnyj lihodej?
     Dubov medlenno  povorachival zerkalo, i  v  nem  poperemenno otrazilis':
lepnoj potolok  gostinoj,  hrustal'naya  lyustra, zatem  --  stol'  zanimavshie
syshchika  elektronnye  chasy,  pokazyvayushchie  uzhe 4.25 nochi,  potom --  dver' i,
nakonec, zritel'nyj zal.



     Svyatoslavskij reshil  eshche razok probezhat' scenu na prudu -- s napolovinu
obnovlennym   sostavom   ispolnitelej.  |to  obstoyatel'stvo   nalozhilo  svoj
otpechatok i  na  dialog personazhej.  V otlichie  ot  pervoj Tortily --  Lidii
Vladimirovny  Grymzinoj, ukazyvavshej  Duremaru na ekologicheskie  posledstviya
ego dejstvij, novaya Tortila, ona zhe po sovmestitel'stvu Karabas-Barabas, ona
zhe redaktor "Kislogo flirta" gospodin Romanov, srazu vzyala byka za roga.
     Nebrezhno razvalivshis' v kresle i zakinuv nogi na stol, Tortila zayavila:
     -- Davaj,  Duremulya,  bez  santimentov. Kak govoril  starik  Adam Smit,
den'gi -- tovar  -- den'gi. Smatyvajsya  s moego  pruda  --  i  poluchish' svoe
zolotce.
     -- Kakoe zolotce? -- ne ponyal Duremar.
     --  Nu,  zolotoj   klyuchik,  --  utochnila  Tortila.  --  Vprochem,  tebe,
zhadnen'kij moj, pridetsya eshche i koj-chego doplatit'.
     -- Skol'ko? -- poblednel Grymzin i mashinal'no polez v karman za chekovoj
knizhkoj.
     -- Da ne zdes', -- dosadlivo mahnula borodoj Tortila.
     -- A gde? -- prolepetal Duremar.
     --  Vyjdesh' iz svoej  lachugi, povernesh'  napravo, tam tebya budet  zhdat'
odna lyagushka, ej i otdash'. A vzamen poluchish' svoe zolotce. To  est', pardon,
zolotoj klyuchik. I bez glupostej!  -- prikriknula Tortila vosled uhodyashchemu so
sceny Duremaru. -- A to otdam ego Buratine.
     --  |vrika! -- vdrug razdalsya v  gostinoj chej-to vopl'. Vse vzdrognuli.
Krik  ishodil iz poslednego ryada partera, gde v kurtochke i kolpachke Buratino
glyadelsya v zerkal'ce chastnyj detektiv Vasilij Nikolaevich Dubov.
     Cvyatoslavskij, popravlyaya goluboj parik, podoshel k detektivu:
     -- Vy nashli novyj put' interpretacii roli?
     -- Net, ya nashel put' k chemu-to bolee vazhnomu, -- poniziv golos, otvetil
detektiv. -- I hotel by koe o chem vas poprosit'...



     Posle repeticii  ocherednogo epizoda rezhisser-postanovshchik vyshel na scenu
i provozglasil:
     -- Milye gospoda, nam,  a v nashem chisle i moej tvorcheskoj individnosti,
trebuetsya peredyhanie. A posemu  ob座avlyayu  chasovoj  antrakt  dlya provetrovki
zala i mozgov. Sbor zdes' v pyat' sorok pyat', i proshu ne opazdyvat'.
     Artisty so vzdohom  oblegcheniya potyanulis' k vyhodu. Poslednim, opirayas'
na  sachok,  zalu  pokinul  hozyain  doma  bankir  Duremar-Grymzin. Uhodya,  on
akkuratno vyklyuchil svet i zakryl  dver'  na klyuch. I nikto,  krome inspektora
Stolbovogo-P'ero,  ne  zametil konchika  kolpachka, torchashchego  nad  stul'yami v
poslednem ryadu zritel'nogo zala.



     Osobnyak  glavy banka "GRYMZEKS"  pogruzilsya  v  son. No spali  ne  vse.
Naprimer, chto delal zapertyj v glavnoj zale detektiv Dubov, ne znal nikto --
dazhe inspektor Stolbovoj, kotorogo on poprosil podezhurit' v koridore.
     Pristroivshis'  na stule,  Egor  Trofimovich pytalsya chitat' dramaticheskuyu
poemu  Sof'i  Kassirovoj   "Nil'skaya  rapsodiya",  izdannuyu  za  schet  avtora
otdel'noj  broshyuroj  v mestnom izdatel'stve  "SVETOCH".  S trudom  probirayas'
skvoz' tumannye i  tainstvennye  obrazy  etoj  nezauryadnoj  poemy, Stolbovoj
pytalsya vniknut' v monolog liricheskoj geroini poemy:

     "ZHrecu Omona pomolyasya v hrame,
     Napravilas' ya k Nilu v blizhnij put',
     Gde Alligator ostrymi zubami
     Laskal moyu devicheskuyu grud'".

     ZHrec Omona otvetstvoval ej:

     "YA krokodilov pas v lugah
     Na topkih Nil'skih beregah.
     A Krokodil zheval sapog --
     Naverno, ya by tak ne smog".

     Bukvy zaprygali pered glazami Egora  Trofimovicha, i on zabylsya v tyazhkoj
poludreme. Emu videlsya strashnyj  krokodil,  uvolakivayushchij cherepahu Tortilu v
topkie puchiny.
     Ot  etih  koshmarov  inspektora  osvobodil  golos   gospodina  Romanova,
sovmeshchavshego Karabasa Barabasa i Tortilu.
     -- Vy tak stonali,  -- ozabochenno govoril pornoizdatel'. -- YA uzh reshil,
chto i s vami chto-to sluchilos'.
     --  A,  net, nichego,  --  prishel  v  sebya  Stolbovoj.  -- Spasibo,  chto
razbudili.
     --  A  u menya k  vam delo.  --  Gospodin  Romanov izvlek iz-pod  borody
nebol'shoj  paketik, adresovannyj  Karabasu Barabasu. -- |to mne  tol'ko  chto
peredal ohrannik,  budto by kto-to prines i ostavil  u vhoda. YA reshil sam ne
otkryvat', a tol'ko vmeste s vami.
     -- Pravil'no reshili, -- odobril Stolbovoj. -- Vskryvajte.
     Karabas Barabas snyal  obertku i otkryl skryvavshuyusya pod  nej  kartonnuyu
korobochku.   CHerez  mig  ampirnye  steny  koridora  oglasilis'   ne   sovsem
normativnoj  leksikoj  --  tak  adresat otkliknulsya  na  dejstvie myshelovki,
spryatannoj  v  korobochke. Stolbovoj,  podtyanuv  p'erovskie  rukava,  pomogal
Romanovu osvobodit' palec iz kapkana.
     --   CHto  za  glupye  shutki!  --  prorychal  Karabas,  potiraya   borodoj
postradavshij palec.
     -- |to nam predstoit vyyasnit', -- nevozmutimo otvetil inspektor.



     Rovno bez chetverti shest' utra  gospodin Grymzin otkryl dver' gostinoj i
vpustil tuda akterov. Pervym, chto oni uvideli, byl Buratino,  sladko spavshij
na sdvinutyh stul'yah. Ot golosov Dubov prosnulsya:
     --  A?  CHto? Da, ya  tut malost' zasnul.  A  chto  delat' -- vsyu noch'  na
nogah...
     --  Gospoda, pristupaem  k  repetirovaniyu  poslednej  i  zaklyuchitel'noj
mizansceny, -- vozvestil  Svyatoslavskij. --  Ne  zabud'te, chto  ona neset na
sebe glavnyj gruz ekzistencial'no-konceptual'noj nevostrebovannosti...
     Poka rezhisser  razvival  svoi genial'nye  idei, Stolbovoj  uedinilsya  s
Dubovym i soobshchil o poslednem syurprize -- myshelovke dlya Karabasa.
     -- Eshche odna zagadka? -- zadumalsya detektiv. -- A mozhet, naoborot -- vse
potihon'ku nachinaet stanovit'sya na svoi mesta?
     -- A kak vashi uspehi, Vasilij Nikolaich? -- pointeresovalsya Stolbovoj.
     -- O, moi uspehi! Moi uspehi, Egor Trofimych... -- No rasskazat' o svoih
uspehah  Dubov  ne  uspel,  tak  kak  rezhisser  poprosil  Buratino  i  P'ero
prigotovit'sya k vyhodu na scenu.
     A na scene  pered kartinoj goryashchego  ochaga ponuryas' sideli Papa Karlo i
Dzhuzeppe -- Sizyj nos. Papa Karlo chinil sharmanku i privychno bormotal:
     -- Hochesh' -- ne hochesh', a zhit' nado... I eshche rukovodit' antialkogol'nym
obshchestvom,  i vesti  bor'bu  s  gomoseksual'nymi men'shinstvami, zasevshimi  v
vysshih eshelonah vlasti...  Govoryat, est'  odna strana na svete, gde veterany
tvorcheskih  professij  zhivut v pokoe i dovol'stve  na  odnu pensiyu, i im  ne
prihoditsya taskat'sya po dvoram s sharmankoj...
     -- No eta strana  -- yavno ne Kisloyarskaya Respublika, -- ehidno  vstavil
Sizyj nos.
     -- A gde ona, eta strana? -- gorestno vzdohnul Papa Karlo.
     No  Dzhuzeppe  ne   uspel  otvetit',  tak  kak  dver'  v  zalu  medlenno
raskrylas',  a   sledom  za  nej  shiroko   raskrylis'   rty  i  glaza   vseh
prisutstvuyushchih,  ibo  na  poroge, shatayas',  kak trostnik  na vetru, voznikla
pervaya lisa Alisa -- ne sovsem nevredimaya, no vse-taki zhivaya. Ona byla vse v
tom zhe  lis'em kostyume, v kotorom ee zastigla smert', no s  nakinutym poverh
nego gryaznym belym halatom.
     -- Naden'ka,  eto  vy!  --  Detektiv Dubov podbezhal  k  Alise i berezhno
usadil ee v kreslo.
     --  |to  uzhasno, -- prosheptala  Nadya. -- Poslednee, chto ya pomnyu --  kak
poluchila  chem-to  tyazhelym  po  golove.  A  potom...  --  Alisa  zadrozhala  i
otkinulas' na spinku kresla. -- A potom, uzhe tam... tam...
     -- V morge? -- podskazal Buratino.
     -- Tak eto byl morg!.. O, bozhe moj...
     --  Nu,  i chto  zhe v morge?  -- zhivo zainteresovalsya  Ibikusov-Bazilio,
dostavaya iz-pod hvosta reporterskij bloknot.
     --  I v morge kakoj-to  tip, ot  kotorogo  neslo,  kak ot vinnoj bochki,
pytalsya menya zarezat' vot takim nozhom!
     -- A, tak eto zhe doktor Cerapionych! --  oblegchenno voskliknul Dubov. --
Naden'ka,  ne  derzhite   na   nego  zla  --  on  vypolnyal  svoi  medicinskie
obyazannosti, to est' sovershal vashe vskrytie.
     -- Nado zhe  -- a ya  i  ne znala,  -- opechalilas' Nadya.  -- Udarila ego,
shvatila etot halat... I pobezhala syuda...
     -- Glavnoe, chto vy zhivy, -- laskovo skazal Dubov. -- Naden'ka, vy luchshe
prilyagte, otdohnite, zdes'  s  vami nichego ne sluchitsya... Ah, kakoe schast'e,
kakoe schast'e...
     -- YA  prinesu teploe odeyalo  i chto-nibud' sogrevayushchee naturu, -- skazal
Grymzin.
     -- Da, chto-nibud'... Pozhalujsta... -- prosheptala Alisa i v  iznemozhenii
zakryla glaza.
     --  A  my mozhem  prodolzhat'?!  -- radostnym golosom  obratilsya  Dubov k
Cvyatoslavskomu.
     --  O, estestvennym  sposobom! --  otkliknulsya rezhisser.  --  Esli  vse
pojdet, kak ya zadumal odnoj golodnoj noch'yu, to nash spektakl' budet imet'  ne
tol'ko rezonans, no i furor.
     Papa Karlo vnov' sklonilsya nad sharmankoj:
     -- Ah, Buratino, Buratino! Uvizhu li ya tebya kogda-nibud'?
     Srazu posle etih slov  v komorku Papy Karlo vbezhali:  Buratino-Dubov  s
zolotym klyuchikom v ruke, P'ero-Stolbovoj i Mal'vina-Svyatoslavskij. Po doroge
Buratino shepnul:
     -- Egor Trofimovich, bud'te v boevoj gotovnosti.  Sejchas  mogut nachat'sya
nastoyashchie syurprizy.
     P'ero kivnul i nashchupal v karmane revol'ver.
     Uvidev dorogih gostej, Papa Karlo umirotvorenno prosheptal:
     --  Mal'chik  moj,  nakonec-to  ya uvidel tebya voochiyu -- i spokojno  mogu
umeret'!
     -- I ne dumaj,  Papa  Karlo!  --  zakrichal Buratino.  -- Tol'ko  sejchas
nachinaetsya samaya nastoyashchaya zhizn'. Luchshe soobrazi nam chego-nibud' pokushat'.
     -- Netu nichego! -- gorestno vzdohnul Papa Karlo.
     --  Poterpite  do  zavtra,  -- predlozhil  Sizyj  nos.  -- Zavtra  posle
spektaklya dadut  blagotvoritel'nyj obed,  i my  smozhem  poryt'sya  v  pishchevyh
othodah...
     -- Ne  nado, -- vmeshalsya P'ero. -- Luchshe ya vyjdu na ulicu, pochitayu svoi
genial'nye stihi  i soberu  deneg  na  obed. -- Egor  Trofimovich  izvlek  iz
karmana  poemu  Sof'i  Kassirovoj  "Nil'skaya  rapsodiya"  i, raskryv  naugad,
prodeklamiroval:

     O, zhrec Omona! Ty menya ne lyubish'
     I, chtob razveyat' gore i kruchinu,
     YA broshus' v Nil k svyashchennym krokodilam --
     Takaya smert' dostojnej, chem drugaya!

     -- I ty  polagaesh', dorogoj  P'ero, chto  tebe  za takie  stishki  chto-to
zaplatyat? -- iskrenne udivilsya Papa Karlo.
     --  Konechno, zaplatyat! -- uverenno otvetil za P'ero Sizyj nos. -- I eshche
dobavyat, chtoby tol'ko nikogda ih bol'she ne slyshat'.
     Pri etih  slovah  poetessa Sof'ya Kassirova  grozno  dvinulas' v storonu
Meshkovskogo,  i  Duremaru  s   Bazilio   stoilo   bol'shih   trudov  uderzhat'
razgnevannuyu Alisu Vtoruyu.
     -- Nu,  esli stihi ne godyatsya, to ya mogu vyjti  na  ulicu  i stancevat'
tanec malen'kih zombi, kotoryj videla v dzhunglyah Kot d'Ivuara, -- predlozhila
Mal'vina, no ee perebil Buratino:
     -- Gospoda, ne razmenivajtes'  na melochi.  Luchshe pomogite  mne otodrat'
etot holst, --  Buratino  ukazal  na  kartinu. --  I pobystree, poka  nas ne
zastukal Karabas Barabas.
     Dejstvitel'no,  po prohodu mezhdu  ryadami v  storonu sceny uzhe  dvigalsya
Karabas Barabas v soprovozhdenii otryada  psov-policejskih, rol' kotoryh, esli
verit' afishe, ispolnyali sotrudniki slavnoj Kisloyarskoj milicii.
     Zdes'  po scenariyu Buratino dolzhen  byl simvolicheski "sodrat' holst"  i
"otkryt' dvercu",  posle  chego  na scenu vnosilis' dekoracii s  izobrazheniem
"teatra mechty",  v kotoryj  geroi  popadali  cherez  podzemnyj hod. No vmesto
etogo Dubov podoshel k krayu kartiny i prosunul ladon' za ramu.
     --  Stoj!  -- zavopil  Karabas  i so  vseh  nog brosilsya  na  scenu. No
Buratino   prodolzhal   svoe   delo.   --   Hvatajte  ego!  --   prikazal  on
psam-policejskim. Tak kak te ne toropilis' vypolnyat' etot prikaz, to Karabas
otshvyrnul pletku i vyhvatil iz-pod mundira pistolet.
     -- Derzhite ego! -- kriknul P'ero-Ctolbovoj.  -- Karabasa Barabasa, kogo
zh eshche!
     -- Derzhite Buratino i P'ero! -- gromche prezhnego zaoral Karabas Barabas.
-- Oni ukrali u menya strashnuyu tajnu!
     Psy-policejskie  pereminalis'  s  nogi  na  nogu.  Oni  ponimali,   chto
proizoshlo ocherednoe planovoe otklonenie ot scenariya, no ne znali, chej prikaz
vypolnyat':  to li  svoego  nachal'nika  po scene  Karabasa  Barabasa,  to  li
nachal'nika po sluzhbe inspektora Stolbovogo.
     Buratino  mezhdu tem  prodolzhal  svoi manipulyacii  s  kartinoj.  Karabas
Barabas vzvel kurok  i  pricelilsya pryamo  v Buratino, odnako P'ero shvatil s
pola hlyst  i  rezko udaril  Karabasa po ruke. Progremel  vystrel,  no pulya,
vidimo,  proshla  mimo celi, tak  kak  vse, kto byl v  zale,  ostalis' zhivy i
zdorovy.  No tut  uzh  psy-policejskie  okonchatel'no opredelilis'  i, skrutiv
Karabasu   ruki,   ottashchili   ego   so   sceny.   I   togda   vpered   vyshla
Mal'vina-Svyatoslavskij.
     --  Teper'  --  veryu!  --   voskliknul  postanovshchik.  --  Imenno  takuyu
zavershitel'nuyu scenu ya predstavlyal sebe v  rezhisserskih snah  na shkafu moego
skromnogo zhilishcha. Da-da-da,  eto imenno  ta  veshalka,  s  kotoroj nachinaetsya
nastoyashchij bol'shoj teatr!
     A  Buratino,  budto  i  ne  obrashchaya  vnimaniya  na proishodyashchee  vokrug,
prodolzhal vozit'sya s kartinoj. I vdrug chto-to zaskripelo, i kartina medlenno
s容hala  v storonu, obnaruzhiv za soboj nebol'shuyu komnatku, v  kotoroj nichego
ne bylo -- tol'ko na polu lezhali kartonnyj pancir' i chepec cherepahi Tortily.
Karabas-Romanov rvanulsya vpered, no psy-milicionery derzhali ego krepko.
     --  A  gde  zhe  Tortila?  --  probormotal Karabas Barabas  i,  poniknuv
borodoj, osel na pol.
     --  Da, gde  zhe  Lidiya Vladimirovna?! --  voprosil Grymzin, obrashchayas' k
Karabasu.
     V etot moment v gostinuyu voshel ohrannik i peredal Stolbovomu konvert.
     -- Eshche odno poslanie? -- tiho sprosil Dubov.
     -- Ne sovsem, -- ulybnulsya inspektor.
     --  Egor  Trofimovich,  chto  delat'  s  Karabasom?  --  sprosil odin  iz
policejskih. -- Tak ego i derzhat'?
     --  Da,  zhal',  naruchnikov  ne  zahvatil,  -- vzdohnul P'ero, prodolzhaya
chitat'  poslanie. -- Nu nichego, bez oruzhiya on uzhe  ne  opasen.  -- Stolbovoj
nebrezhno sunul  poslanie  v  karman i podnyal  s  pola  pistolet,  nadelavshij
stol'ko shuma. -- Ha, neplohaya zazhigalochka!
     -- CHto vy imeete v vidu? -- udivlenno peresprosil Duremar-Grymzin.
     --  Vot, glyadite. -- Vmesto otveta  inspektor nazhal na kurok, i  sverhu
poyavilsya yazychok  plameni. -- A esli odnovremenno nazhat' vot na etu knopochku,
to srabotaet eshche i zvukovoj effekt.
     -- Gospodin  Grymzin,  vy znali  o  sushchestvovanii  tajnika?  -- sprosil
Dubov.
     -- Pervyj raz vizhu!  -- iskrenne izumilsya hozyain doma. -- Dolzhno  byt',
on sushchestvoval  eshche do togo,  kak ya  priobrel  osobnyak. Ne otricayu, vse eto,
konechno, ochen' interesno i uvlekatel'no, no mne obeshchali vernut' moyu suprugu,
a ne ee pancir'.
     -- Kto obeshchal? -- sprosil Buratino. Duremar otkryl rot, chtoby otvetit',
no tut zagovoril P'ero:
     -- Kazhetsya, koe-chto proyasnyaetsya. Kak tol'ko nachalas' vsya eta zavarushka,
ya otdal rasporyazhenie ustanovit' za domom  naruzhnoe nablyudenie. I vot  pervyj
raport. -- Stolbovoj nadel ochki  i zachital:  -- "V 5 chasov 52 minuty iz doma
vyshel ego  vladelec Grymzin (v dal'nejshem  -- ob容kt G.) so svertkom. Projdya
okolo  pyatidesyati  metrov, ob容kt G.  vstupil v kontakt s neopoznannym licom
zhenskogo pola, peredav  poslednemu vysheupomyanutyj svertok, posle chego  srazu
vernulsya  v  dom.  ZHenshchina  so  svertkom  prosledovala  do  ugla  Kolpachnogo
bul'vara,  gde sela v avtomobil', podozrevaemyj  kak "Mersedes-Benc",  nomer
takoj-to, belogo cveta..."
     -- CHto?! -- vnezapno perebil Meshkovskij -- Sizyj nos. -- Kakoj nomer?
     Stolbovoj povtoril.
     -- |to zhe moj lyubimyj "Mersedes"! -- vozopil Meshkovskij. -- Oni u  menya
ego ugnali! Merzavcy, izvrashchency!
     -- Na sebya posmotri, -- provorchal Papa Karlo.
     -- Vot kak? -- pristal'no glyanul na Meshkovskogo inspektor Stolbovoj. --
CHto zh, budem iskat'. Tol'ko ved' u vas, kazhetsya, ran'she byl "Zaporozhec"?
     -- Tak eto zh i  est'  "Mersedes", -- nehotya  otvetil Meshkovskij.  -- To
est' voobshche-to on "Zaporozhec", no emblema na nem mersedesovskaya, potomu  ya i
zovu ego "Mersedesom"...
     -- My eto uchtem. -- I inspektor, ne obrashchaya vnimaniya na stenaniya Sizogo
nosa, prodolzhil zachityvanie raporta: -- "...nomer takoj-to, belogo cveta,  i
otbyla  v neizvestnom napravlenii. Po doroge k "Mersedesu" ona spotknulas' i
ostavila na  fonarnom  stolbe  otpechatki  pal'cev,  kotorye dezhurnyj ekspert
identificiroval  po  kartoteke  kak  prinadlezhashchie  nahodyashchemusya  v  rozyske
gosudarstvennomu prestupniku  Rejkinu Antonu  Stepanovichu, byvshemu prokuroru
Kisloyarska". -- Inspektor snyal ochki. -- CHto zh, delo ponemnogu proyasnyaetsya. A
vot s vami, Evgenij Maksimovich, nam eshche pridetsya koe-chto utochnit'.
     -- Esli moi pokazaniya  pomogut  vernut' Lidiyu Vladimirovnu, to  ya gotov
otvetit' na lyubye voprosy, -- tverdo otvetil bankir.
     --  CHto  vy peredali toj dame  na ulice, to  est' byvshemu prokuroru? --
sprosil Stolbovoj.
     -- Nekuyu prilichnuyu summu v dollarah, -- ne ochen' tochno otvetil Grymzin.
-- YA eto sdelal po ukazaniyam Karaba... to est' gospodina Romanova.
     -- CHto vy melete?! -- vskochil Karabas Barabas. -- Kakie eshche ukazaniya?
     --  Kogda vy v roli  Tortily  skazali, chtoby ya vyshel iz doma i  peredal
vykup vashemu svyaznomu. YA vse vypolnil, kak vy skazali, i gde moya zhena?!
     -- YA ne znayu, gde vasha zhena! -- isterichno vykriknul Karabas.  -- Govoryu
vam,  ona  dolzhna byla  byt'  v etom tajnike,  kuda  ya ee...  -- Ponyav,  chto
sboltnul lishnee, Karabas zastonal i vnov' osel na pol.
     -- Znachit, vse-taki vy ee tuda zapryatali? -- obradovalsya Stolbovoj.
     --  Poryadochnye pohititeli  tak  ne  postupayut!  --  ukoriznenno  skazal
Grymzin.
     --  |to poryadochnye bankiry  tak  ne  postupayut!  --  ogryznulsya v otvet
Karabas.  --  YA poshel  na  eto,  chtoby  vernut'  svoi  vklady,  propavshie  v
Bolt-Banke!
     -- Da chto vy takoe nesete! -- razdrazhenno perebil Grymzin, no Stolbovoj
ego ostanovil:
     -- Net-net, pust' govorit. A ty, Doncov, zapisyvaj.
     Odin  iz  psov-policejskih dostal iz-za  pazuhi bloknot  i  avtoruchku i
prigotovilsya  protokolirovat'.  Karabas  priosanilsya,   naskol'ko  eto  bylo
vozmozhno v ego polozhenii:
     -- Zapisyvajte, zapisyvajte! I vy, gospodin Ibikusov, tozhe zapisyvajte.
Da,  ya  hranil  redakcionnye sredstva v  Bolt-Banke, i oni propali posle tak
nazyvaemogo bankrotstva, no ne dlya kogo  ne  sekret, kak vse  bylo na  samom
dele. Vy, gospodin Grymzin, vstupili s pokojnym Lavantusom v sgovor -- putem
slozhnyh mahinacij on perevel vse den'gi svoego banka v vash "Grymzeks", chtoby
ne  vozvrashchat'  vklady. I  esli by on skoropostizhno ne skonchalsya,  to sejchas
otdyhal by gde-nibud' na Bagamah, ne dumaya ob ograblennyh vkladchikah.
     -- Nu da, -- ne vyderzhal Dubov,  -- i dlya vosstanovleniya spravedlivosti
vy vstupili v sgovor s putchistom Rejkinym!
     -- A ya i ne znal, kto on takoj, -- zayavil Karabas-Romanov. -- I dazhe ne
dogadyvalsya,  chto eto on. YA znal ego kak  Antoninu Stepanovnu. No kak by tam
ni  bylo,  ya rad,  chto vam, gospodin Grymzin, vse-taki prishlos' rasstat'sya s
chast'yu nepravedno dobytyh deneg!
     --  Ne somnevayus', chto v samoe  blizhajshee  vremya gospodin Rejkin  budet
preprovozhden pod arest, a den'gi vozvrashcheny zakonnomu vladel'cu, -- spokojno
zametil Stolbovoj.
     -- Nadezhdy yunoshej pitayut, -- sarkastichno hmyknul Karabas Barabas.
     Tut uzh ne vyderzhal Grymzin:
     -- Lozh' i kleveta! YA oficial'no zayavlyayu, chto ne imeyu nikakogo otnosheniya
k  bankrotstvu i  smerti  Lavantusa i ni v  kakie sgovory s  nim ne vstupal.
Vernite  mne  suprugu i perestan'te  zanimat'sya demagogiej! A to ya vam shchas v
nature...
     Aktery i statisty s interesom sledili za proishodyashchim v  gostinoj, hotya
i daleko  ne vse  ponimali. Odin lish' Bazilio-Ibikusov  neterpelivo erzal na
stule: emu odnovremenno hotelos' i uznat',  chto eshche proizojdet, i podelit'sya
s narodom svoimi vpechatleniyami. Nakonec  al'truisticheskoe nachalo vzyalo  verh
nad prazdnym lyubopytstvom, i proslavlennyj reporter pokinul zalu.



     Zapershis'  v tualete,  Ibikusov  izvlek  svoj  znamenityj  mobil'nik  i
pozvonil  na  kommercheskuyu radiostanciyu  "Iks-Igrek-Zet-plyus" vedushchemu YAkovu
Kul'kovu,  kotoryj,  edva zaslyshav  znakomyj golos, s radost'yu pustil ego  v
pryamoj  efir  peredachi  "Nochnoj  koshmar". Vyderzhav  mnogoznachitel'nuyu pauzu,
Ibikusov nachal:
     -- Vsem, vsem,  vsem!  Imeyushchij  ushi  da  uslyshit.  Govorit Ibikusov  iz
osobnyaka bankira Grymzina.  Polzuchij perevorot, o kotorom ya stol'ko govoril,
nakonec-to  nachalsya.  Nachalsya  etoj noch'yu. I  nachalsya  v  dome  Grymzina pod
akkompanement    general'noj   repeticii   zavtrashnego    blagotvoritel'nogo
spektaklya. Temnye  sily pohitili zhenu  hozyaina doma,  ostaviv  ot  nee  lish'
pancir'  cherepahi Tortily.  Uzhe net somnenij, chto Lidiya  Vladimirovna  stala
zhertvoj ritual'nogo prinosheniya tem idolam,  kotorye hotyat zahvatit' vlast' v
nashem  gorode, a  zatem i vo vsem mire. Ne udivlyus',  esli ee  okrovavlennye
ostanki  zavtra my  uvidim  na central'noj ploshchadi Kisloyarska.  Dalee, nekto
neizvestnyj sovershil napadenie na ispolnitel'nicu  lisy  Alisy, prolomil  ej
cherep, i ee,  poschitav mertvoj, otvezli v morg. Morgovskie eskulapy pytalis'
ee  iznasilovat'  s  tem chtoby v  dal'nejshem raschlenit'  i s容st', a  krov'yu
zapit', i lish' chudom ej udalos' sbezhat' iz etogo dikogo  doma. No  vernulas'
ona  v  drugoj  dikij  dom  --  v  Grymzinskij  osobnyak,  i  ne  nuzhno  byt'
yasnovidyashchim,   chtoby   predskazat'   ee   dal'nejshuyu   sud'bu.   Passivnost'
prisutstvuyushchih  v dome  inspektora  milicii  Stolbovogo  i  ego  podchinennyh
navodit na mysl' i  na ih prichastnost'  k  etim temnym silam. Ne somnevayus',
chto sleduyushchej  zhertvoj stanu ya  -- edinstvennyj  chelovek,  imeyushchij  smelost'
otkryto govorit' o  beschinstvah, tvoryashchihsya  v nashej strane. YA  voochiyu vizhu,
kak oni  pererezhut mne  glotku,  a potom, nasladivshis' potokom  moej  krovi,
razrubyat telo na kuski, osvezhuyut i s容dyat pod stuk barabanov, obityh moeyu zhe
kozhej. Poetomu,  chtoby ne dopustit' vakhanalii  nasiliya vo vsem  gorode, vy,
dorogie zemlyaki, obyazany prinyat' mery. Berite oruzhie, vily,  topory, i idite
na  Neznanskuyu   ulicu  k  domu  Grymzina.  Lish'  reshimost'  vsego  obshchestva
protivostoyat' temnym silam sposobna zastavit' ih otstupit'. I esli vy bol'she
ne uslyshite moego golosa, to znajte: lyudi, ya lyubil vas -- bud'te bditel'ny!
     Ibikusov sunul  telefon  v  karman i v zadumchivosti  prisel  na unitaz.
"Vse,  eto za mnoj,  prishel moj poslednij  mig", podumal reporter, zaslyshav,
kak  lomyatsya  v  dver'. Ibikusov  vstal  i  so  vzdohom obrechennosti otkinul
kryuchok.
     --  Nu, ubivajte, zlodei,  -- spokojno skazal on. -- YA  ne  strashus' ni
vas, ni smerti.
     Na  poroge, podderzhivaya  pyshnyj pescovyj hvost i  pereminayas' s nogi na
nogu, stoyala poetessa Sof'ya Kassirova.
     -- Ah, izvinite, ya ne znala, chto zanyato.
     -- Da  nichego strashnogo,  -- otvetil razocharovannyj  Bazilio-Ibikusov i
pobrel v zalu.



     V  zale  chastnyj  syshchik Buratino-Dubov rasskazyval potryasennoj publike,
kak  on,  sleduya  svoemu proslavlennomu  deduktivnomu metodu,  sumel vyvesti
Karabasa Barabasa na chistuyu vodu:
     --  Gospoda!  Vo  vremya  samogo pervogo  pereryva, sluchajno  zaglyanuv v
gostinuyu, ya  uvidel,  chto chasy ne  otrazhayutsya  v kartine. I potom  vse vremya
terzalsya voprosom -- kuda devalis' chasy? Kto ih ukral? I lish'  kogda poluchil
posylku  s perevorachivayushchimsya  zerkalom  --  ponyal:  chasy  nikto  ne unosil,
sdvigali kartinu, v kotoroj oni otrazhayutsya. I  imenno  v tot moment, kogda ya
zaglyadyval v  gostinuyu.  I vo  vremya poslednego bol'shogo pereryva, namerenno
ostavshis'  zdes', ya nashel  mehanizm,  kotorym kartina sdvigaetsya. No  vnutri
okazalis' lish'  pancir' i chepec Tortily. Znachit, Lidiya Vladimirovna kakim-to
obrazom vybralas' ottuda, ili ej pomogli  eto  sdelat', a zatem ili ona, ili
kto-to drugoj  nachali  prisylat' syuda  posylki, chtoby pomoch' vyjti na vernyj
put'. No vot kto etim zanimalsya, ili zachem -- mne poka chto sovsem ne yasno.
     -- Vasilij  Nikolaevich, vse  eto prekrasno,  no ya zainteresovan  v tom,
chtoby vernut' svoyu suprugu, -- perebil Duremar-Grymzin.
     -- Dumayu, chto i eto my skoro uznaem, -- uverenno otvetil chastnyj syshchik.
     No  tut otvorilis' dveri, i v gostinuyu voshli dve damy. Odna iz nih byla
Lidiya  Vladimirovna  Grymzina  sobstvennoj personoj --  celaya i  nevredimaya.
Pravda,  bez  pancirya  --  to est' v  kruzhevnoj nizhnej  sorochke.  Schastlivyj
suprug, radostno razmahivaya sachkom,  brosilsya k nej, a sledom  za nim i chut'
li  ne vse prisutstvuyushchie, tak chto  vtoraya dama, v zelenom lyagushach'em triko,
voshedshaya  vmeste  s  nej,  ostalas' pochti  vovse  bez  vnimaniya.  Odnako  ee
poyavlenie zametili  i otmetili kak minimum  dvoe: Nadya-Alisa  pripodnyalas' v
kresle  i rezko povernula ryzhuyu  mordu v ee storonu,  a Buratino  nedoumenno
perevodil glaza s Alisy na voshedshuyu damu i obratno.
     Dama, voshedshaya s Lidiej Vladimirovnoj byla -- Nadezhda CHalikova.



     Vdrug Nadya-Alisa sobralas'  s silami i s krikom "Kuda ty menya  vtyanula,
provokatorsha!"  nabrosilas' na  prosto Nadyu. No sily  ostavili  ee,  i  ona,
poshatnuvshis', chut' ne upala na pol. CHalikova ele uspela ee podhvatit'. Dubov
brosilsya na pomoshch', i oni vdvoem usadili poterpevshuyu v kreslo.
     --  Pogodite-pogodite,  ya  nichego  ne  ponimayu,  --  vstryahnul  golovoj
Buratino-Dubov. -- Esli vy -- Nadya, -- on ukazal na CHalikovu, -- to vy...
     --  Nadya,  -- slabym golosom  predstavilas' Alisa.  -- Nadezhda Frolova,
artistka iz hudozhestvennoj samodeyatel'nosti.
     -- Vasya, ya vam dolzhna vse rasskazat', --  reshitel'no zayavila CHalikova i
tut  zhe perebila  sama  sebya:  --  Ah,  tak  Karabasa  zaderzhali?  YA  tak  i
predpolagala, chto eto on.
     -- Da, eto on, -- nebrezhno otvetil Vasilij. -- Karabas Barabas, to est'
gospodin pornoizdatel' Romanov, pohitil Lidiyu Vladimirovnu, shantazhiroval  ee
muzha i, nakonec, udaril po golove lisu Alisu,  ochevidno,  prinyav  ee za vas.
Hotya ne sovsem  ponyatno,  dlya chego emu eto  ponadobilos' --  vy zhe ne imeete
otnosheniya k delishkam Grymzina i Lavantusa...
     --  Ah,  tak vas  udarili  po  golove?!  --  voskliknula  CHalikova.  --
Pover'te,  Nadya,  esli  by  ya  mogla predpolagat', to  nikogda ne vtyanula by
vas...
     -- Postojte-postojte,  -- perebil  Dubov. --  Ne  vse srazu. Davajte po
poryadku.
     Nadya CHalikova poudobnee ustroilas' v kresle i nachala rasskaz:
     -- Kak tol'ko ya uvidela afishu zavtrashnego spektaklya, to srazu pospeshila
syuda. |to, navernoe, zhurnalistskaya intuiciya:  kogda stol'ko znamenityh  imen
vmeste  --  yavno  ne  k  dobru. Potomu  ya reshila sebya  ne afishirovat',  nu a
sohranit' inkognito mne neozhidanno pomog postanovshchik gospodin Cvyatoslavskij,
kogda predlozhil masku lisy Alisy.
     -- No polnost'yu  sohranit' anonimnost' vse  zhe ne  udalos',  -- zametil
Dubov.  --  Mozhet   byt',  ya  i  oshibayus',  no  pokushalis'-to  navernyaka  na
zhurnalistku  Nadezhdu  CHalikovu,  a  ne  na  samodeyatel'nuyu  aktrisu  Nadezhdu
Frolovu.
     -- A postradala Frolova, -- podala slabeyushchij golos Alisa.
     --  Uvy, eto  tak, o chem ya  sovershenno iskrenne  sozhaleyu,  --  otvetila
CHalikova.  --  Mozhet  byt',  menya uznali po  golosu, ili  podsmotreli  v tot
moment, kogda  ya  na mig pripodnyala  masku  i  priotkryla  lico. Odnako  moi
podozreniya, chto tut chto-to ne k dobru,  nachali opravdyvat'sya ochen' skoro  --
kogda ya uslyshala vashe, Vasilij  Nikolaich, tonkoe  nablyudenie  o propavshih iz
gostinoj chasah. YA srazu predpolozhila,  chto  chasy ne otrazhayutsya v  kartine ne
potomu chto unesli chasy, a potomu chto sdvinuli kartinu. Vy pomnite, kak ya vas
pokinula pochti  na  pol  chasa?  --  Dubov  kivnul. -- Za eto  vremya ya uspela
sdelat' mnogoe.  Snachala vernulas'  v  gostinuyu  i uvidela, chto  chasy  vnov'
otrazhayutsya v stekle  kartiny. Togda  ya stala oshchupyvat' ramu  i ochen'  bystro
nashla pruzhinku, kotoraya otodvigaet kartinu v storonu. V komnatke za kartinoj
ya  obnaruzhila gospozhu  Grymzinu  s  zavyazannymi  rukami i s klyapom vo rtu. YA
pomogla  Lidii Vladimirovne  snyat' tortilovskij pancir' i, vozvrativ kartinu
na prezhnee mesto, uvela ee iz doma, a sama vernulas' syuda. V etot mig u menya
voznik plan, kak vyvesti prestupnika na chistuyu vodu, no dlya etogo nuzhno bylo
najti  kogo-to vmesto sebya -- ne mogla zhe ya ujti, brosiv svoyu  otvetstvennuyu
rol'. I tut ya vstretila Nadyu...
     --  Da, rezhisser otpustil massovku, -- skazala  Nadya Frolova.  --  No ya
reshila ostat'sya, tak kak menya ochen' zainteresoval tvorcheskij metod gospodina
Svyatoslavskogo. Voobshche-to ya soglasna, chto net malen'kih rolej, a est' tol'ko
malen'kie  artisty, no bylo  nemnozhko obidno:  na  glavnye  roli  priglasili
izvestnyh deyatelej,  kotorye  vse-taki  ne  sovsem  lyudi iskusstva,  a  nam,
nastoyashchim  artistam, hot' i iz samodeyatel'nosti,  dostalis'  lyagushki. Net, ya
rada igrat'  dazhe lyagushku u  takogo bol'shogo  mastera, kak Cvyatoslavskij, no
kogda gospozha CHalikova predlozhila mne rol' Alisy, to ya ponyala -- vot on, moj
zvezdnyj chas. Esli b ya znala,  chto budu ne  lisoj, a podsadnoj  utkoj...  --
Alisa Frolova zamolkla i v iznemozhenii ot stol' dlinnogo monologa otkinulas'
na spinku kresla.
     -- Skazhite, Nadya, a gde vse eto vremya nahodilas' Lidiya Vladimirovna? --
sprosil Dubov.
     -- U vas doma, -- nebrezhno otvetila CHalikova. -- Vasha domohozyajka Sof'ya
Ivanovna lyubezno predostavila ej priyut. Kstati, ona zhe pomogla i s anturazhem
dlya posylok.
     -- Znachit, i posylki -- tozhe vashih ruk delo?
     -- A to ch'ih zhe? Otpravlyaya ih, ya presledovala dve celi -- napravit' vas
s inspektorom Stolbovym na pravil'nyj  put'  poiskov i sozdat' v dome nuzhnuyu
psihologicheskuyu  atmosferu.  I,  pohozhe,  mne  eto udalos'.  Pervym  delom ya
poslala   Buratino,  to   est'  vam,  perevorachivayushcheesya  zerkal'ce,   chtoby
podskazat' pravil'noe  reshenie  zagadki  o  yakoby propavshih  chasah.  Posylaya
Duremaru knizhku pro cherepashek-nindzya, ya davala znat' gospodinu Grymzinu, chto
s ego suprugoj  vse  v poryadke. I, nakonec, myshelovka dlya  Karabasa Barabasa
podrazumevala, chto on  "pod kolpakom"  i chto emu  luchshe vsego otkazat'sya  ot
svoih hitroumnyh planov. No, kak ya vizhu, on  moim preduprezhdeniyam  ne  ochen'
vnyal.
     -- Znachit,  vy uzhe s  samogo nachala  podozrevali  Karabasa?  -- sprosil
detektiv, laskovo priobnimaya CHalikovu za plechi.
     -- Ne sovsem, -- priznalas' zhurnalistka. -- Lidiya Vladimirovna skazala,
chto  ee  podkaraulili  v  temnom  koridore, shvatili  szadi  i  povolokli  v
gostinuyu.  Pri  etom  ona  oshchushchala na  lice  legkoe shchekotanie. Snachala  ya ne
pridala etomu  znacheniya,  no potom  dogadalas',  chto  prichinoj shchekotki mogla
stat' boroda.
     -- Da,  Naden'ka, --  skazal Dubov. -- Na sej  raz  vy na  sto  punktov
pereplyunuli  dazhe takih professionalov  syska, kak my s Egorom  Trofimovichem
Stolbovym.  No vot poslednij vopros. YA  vse  ponimayu -- zerkalo,  cherepashki,
myshelovka... No otkuda u Sof'i Ivanovny vzyalas' kniga Lenina po marksistskoj
ekonomike -- uma ne prilozhu!
     -- Kniga Lenina? -- udivilas' Nadya. -- Nichego  podobnogo  ya  nikomu  ne
posylala.
     -- Mne  pokazalos'  strannym, chto  Grymzinu prishli  podryad dve posylki:
odna s  nindzyami, a drugaya  -- s knizhkoj  po marksistskoj ekonomike, tam eshche
byla zakladka v vide dollara... A-a-a,  -- smeknul Vasilij,  -- dolzhno byt',
ee prislala ta dama.
     -- Kakaya dama? -- nastorozhilas' CHalikova.
     -- Nu, kotoroj nash uvazhaemyj bankir peredal vykup. To est' ona na samom
dele, konechno, ne dama, a byvshij prokuror Rejkin.
     CHalikova podskochila na stule:
     -- Rejkin? Prokuror?! Vyhodit, chto i tut zameshana eta banda!
     -- I zamet'te -- eti avantyuristy izmenili taktiku, -- dobavil detektiv.
-- Teper' oni uzhe  dejstvuyut ne  sami,  a cherez drugih lyudej, kotorye vsegda
schitalis' blagonamerennymi grazhdanami.
     -- Vot imenno  -- oni, -- podhvatila CHalikova. -- Ne  somnevayus', chto i
polkovnik Berzin'sh krutitsya gde-to poblizosti.
     No tut razdalsya golos rezhissera Svyatoslavskogo:
     -- Gospoda,  ya uzhe  myslil zakryt'  repeticiyu, no otkrylis' prestrannye
obstoyatel'stva, vernuvshie vzad Tortilu,  no iz座avshie  iz nashih druzhnyh ryadov
Karabasa Barabasa.  My  dolzhny  posovetovat'sya  o tom,  komu  dostanetsya ego
perehodyashchaya boroda, a potom prodolzhit' vplot' do zavtraka...



     Nesmotrya  ni na  chto,  blagotvoritel'nyj spektakl' vse-taki  sostoyalsya.
Hotya vo  izbezhanie vsyakih neozhidannostej byli prinyaty nadlezhashchie milicejskie
mery,  no,   pozhaluj,   edinstvennoj   neozhidannost'yu  stal   burnyj   uspeh
predstavleniya. A na  sleduyushchij den' za obedom v restorane "Tri yajca vsmyatku"
Dubov, Serapionych i Stolbovoj obmenivalis' vpechatleniem i  o spektakle,  i o
soputstvuyushchih  emu obstoyatel'stvah. Tak kak ni Erofeeva,  ni baronessy Helen
fon  Achkasoff  na  sej  raz  ne bylo,  to  sotrapezniki  mogli  pobesedovat'
dostatochno otkrovenno.
     -- Nu, chto govorit gospodin Romanov? --  sprosil detektiv. -- Hotya vryad
li on skazhet bol'she, chem Kozlov. "Sladkuyu parochku" lovit' nado, vot kogo!
     -- Sovershenno s vami soglasen,  -- vzdohnul Stolbovoj. -- Nu a Romanova
my otpustili pod podpisku o nevyezde.
     --  O,  vot veseloe  soobshchen'ice,  --  vstryal  v  razgovor  Serapionych.
Oblozhivshis' celoj kipoj gazet, on vyuzhival ottuda informaciyu. -- Poslushajte,
chto pishet "Panorama": "Pri demokratah nravstvennost' opustilas' nizhe vsyakogo
dostoinstva. V polnochnyj chas  po gorodu razgulivayut devicy legkogo povedeniya
v rozovyh sorochkah i oblegayushchih zelenyh triko. Ran'she takogo ne bylo".
     --  A,  nu eto o Nade i  Lidii Vladimirovne, -- rassmeyalsya  Vasilij. --
Predstavlyayu, chto oni napisali by,  esli  by  uznali,  chto v rozovoj  sorochke
razgulivala pervaya  ledi "Grymzeksa"!.. Da, tak chto zhe s Romanovym  -- zachem
vy ego otpustili?
     -- Ob etom  prosil sam Grymzin, -- poniziv golos, soobshchil inspektor. --
Po-moemu, on prosto ne hotel davat' oglasku  nochnomu incidentu. Da vy zh sami
pomnite, kak nastojchivo on prosil vseh nas ne rasprostranyat'sya ob etom dele.
Ono i ponyatno -- lyuboj skandal tut zhe skazhetsya na reputacii ego banka.
     -- Da, no ved' Romanov podozrevaetsya eshche i v pokushenii na zhizn' Nadezhdy
Frolovoj, -- napomnil Dubov.
     -- A vot operativnaya  svodochka,  --  soobshchil Serapionych.  -- "Post  GAI
nomer  3: V  3.11 nochi po Elizavetinskoj  ulice  v  storonu ul. Neznanskoj s
nedozvolennoj skorost'yu bezhala lisa v medicinskom halate,  izdavaya  zvukovye
signaly nechelovecheskim golosom. Trebovaniya ostanovit'sya ignorirovala".
     -- Nu,  eto zh kak raz i byla poterpevshaya grazhdanka Frolova, --  hmyknul
Stolbovoj.  --  A bezhala  ona, mezhdu prochim, iz morga. -- I kak by mimohodom
dobavil: -- Posle vashego zaklyucheniya, tak skazat', o ee smerti...
     -- Nu, oshibsya  malen'ko, -- nedovol'no proburchal doktor i  uglubilsya  v
ocherednuyu gazetu.
     -- Nichego sebe malen'ko, -- pokachal golovoj inspektor. -- Da, tak vot o
Frolovoj.  To  est'  o Romanove.  Dolzhen  priznat',  Vasilij  Nikolaich,  chto
intuiciya vas ne podvela -- pohishchali Lidiyu Vladimirovnu i napadali na Frolovu
raznye lyudi.
     -- Nu, kto pohishchal  gospozhu Grymzinu, my znaem, -- zametil Dubov.  -- A
kto zhe  napadal na Frolovu? Hotya ya podozrevayu, chto na nee napali, prinyav  za
CHalikovu...
     -- A, a vot i recenziya na spektakl', -- obradovanno perebil Serapionych.
Teper'  on  izuchal gazetu "Intimnyj teatr".  -- Kak vsegda,  liho pishet  nash
glavnyj teatroved  Garri Petushkov: "Slavnaya byla postanovochka. No ob akterah
solidnomu  kritiku,  kakim yavlyaetsya  avtor  etih strok, dazhe  i  govorit'-to
toshno. Ne pojmu, kakomu bolvanu prishla v  golovu mysl' priglasit' na glavnuyu
rol'  detektiva  Dubova  --  s takim zhe  uspehom  Buratino  moglo by sygrat'
obychnoe poleno. Grymzin v roli Duremara vyglyadel stol' organichno, chto u menya
zakralas'  kramol'naya  mysl'  --  a ne  pora  li emu  brosit'  svoj  bank  i
otpravit'sya na  boloto lovit' piyavok.  Ispolnitel' P'ero inspektor Stolbovoj
mog  by  emu sostavit' podhodyashchuyu  kompaniyu. Konechno, horosh byl Meshkovskij v
roli  Sizogo  nosa: igral stol' dostoverno,  chto alkogol'nyj peregar valil s
nog zritelej  v poslednih ryadah. Neploh Karabas  v  ispolnenii  postanovshchika
Svyatoslavskogo. Men'she  by nastupal na borodu sobstvennoj pesne, to v  konce
tret'ego akta  ne poteryalsya by v yubkah Mal'viny". Nu i dal'she v tom zhe duhe.
Izvinite, ya vas, kazhetsya, opyat' perebil.
     -- Da pustyaki, -- usmehnulsya  Stolbovoj, -- bylo ochen' priyatno uslyshat'
mnenie teatral'nogo znatoka o svoih  akterskih  sposobnostyah. Da, tak vot  o
pokushenii  na... nu, skazhem  tak, ispolnitel'nicu Alisy. Esli vy zametili, v
maskah,  zakryvayushchih  vse  lico,  igrali  shestero  --  lisa Alisa  i  pyatero
psov-policejskih.
     -- Nu da, -- podtverdil Vasilij. --  |to ved' vashi  operativniki? No na
repeticii ih bylo pyat', a na spektakle vsego lish' chetyre.
     -- V tom-to  i delo,  --  pospeshno  podhvatil  Stolbovoj,  zametiv, chto
Serapionych snova sobiraetsya procitirovat' kakoj-to  smachnyj kusok iz gazety.
-- Iz  pyateryh moimi operativnikami byli tol'ko chetvero  -- Doncov, Blincov,
Sencov  i  Voroncov. A  pyatyj --  nekto  Savel'ev,  regulirovshchik GAI, prichem
blizko nikto iz nashih s nim  ne znakom. -- Inspektor hotel sdelat' effektnuyu
pauzu, no effektnoj pauzy ne poluchilos' -- zagovoril doktor:
     -- "Vsyakie podgulyavshie damochki,  ne razbiraya dorogi, povrezhdayut stolby,
usugublyaya i bez togo skudnoe osveshchenie  nashego goroda. I pri etom materyatsya,
kak izvozchiki, na  vsyu Neznanskuyu ulicu". |to  uzhe iz gazetki "Kisloyarsk  --
segodnya".
     -- Damochka -- prokuror Rejkin, -- provorchal Stolbovoj. -- Opyat' sbili s
mysli...
     -- Vy govorili o gaishnike Savel'eve, -- napomnil Dubov.
     -- Da-da. Tak vot,  vchera utrom Savel'eva v  bessoznatel'nom  sostoyanii
nashli na odnom iz gorodskih pustyrej. Kogda on uzhe v bol'nice prishel v sebya,
to  rasskazal,  chto po okonchanii dezhurstva speshil na  repeticiyu,  no prohodya
mimo pustyrya,  oshchutil sil'nyj udar po golove i bol'she nichego ne  pomnit.  To
est' pocherk tot zhe, chto i v sluchae s Frolovoj.
     --  Ponyatno, -- pomrachnel  Dubov. --  Znachit, kto-to namerenno ustranil
Savel'eva, chtoby zanyat' ego mesto v otryade psov-policejskih i kontrolirovat'
proishodyashchee v dome  Grymzina. I ne somnevayus', chto etot  kto-to  --  chernyj
polkovnik Berzin'sh.
     -- Tak my srazu i podumali, -- soglasilsya inspektor. -- Odnogo ne pojmu
-- kakoj u nego byl smysl napadat' na Frolovu?
     --  Na  Frolovu  --  nikakogo,  --  uverenno  otvetil detektiv,  --  no
polkovnik  Berzin'sh  i  prokuror  Rejkin   davno  grozilis'  raspravit'sya  s
CHalikovoj. I vot, uvidev Alisu v odinochestve na pustynnoj "chernoj" lestnice,
polkovnik prosto ne mog uderzhat'sya ot iskusheniya i ne vospol'zovat'sya udobnym
sluchaem. On zhe ne znal,  chto k tomu vremeni Nadezhda CHalikova uzhe  peredala i
rol',  i lis'yu masku Nadezhde  Frolovoj.  -- Vasilij zamolk,  chem  tut  zhe ne
preminul vospol'zovat'sya Serapionych:
     --  A  vot  chto  pishet   "Kislyj  put'":  "Tak   nazyvaemaya  tvorcheskaya
intelligenciya  pokazala  svoe  murlo  vo   vsej  krase.  Burzhuj  Grymzin  ne
poskupilsya na  gulyanku,  nazyvaemuyu u nih banketom.  ZHrali i  pili  obil'no.
Ihnij prezident YAjcyn k  takomu sobytiyu  ne opozdal  i,  kak vsegda,  rvalsya
dirizhirovat'  orkestrom.  Orkestr  izobrazhala  kurtuaznaya,  a  po-nashemu  --
b...skaya  poetessa Kassirova.  Podhalim  burzhuev  Cvyatoslavskij dorvalsya  do
darmovshchiny  i obozhravshis', zasnul na blyude  i  byl  obil'no izmazan  hrenom.
Gnusnyj  izvrashchenec  Meshkovskij napilsya, kak svin'ya,  i,  veshayas'  na sheyu  k
policayu  Stolbovomu,   vse   vopil:   "Gde  moj  "Mersedes"?!  Ah,  gde  moj
ZAZ-TURBO?!"..."
     --  Da  uzh,  Ibikusov  postaralsya,  --   sderzhivaya  zlost',  progovoril
Stolbovoj.
     -- No zamet'te -- o nochnyh proisshestviyah ni slova, -- zametil Dubov. --
Da, Egor Trofimych, tak nashli etot "Mersedes" ili net?
     Inspektor uzhe hotel bylo otvetit', no ego operedil Serapionych:
     --  A vot eshche  odna zametochka  iz rubriki  "Operativnaya svodka".  Gde zh
ona?..  Aga, vot.  "Post GAI nomer 3.  Obnaruzhen avtomobil', podozrevaemyj v
sobstvennom ugone,  pri osmotre okazavshijsya ZAZ-965 (Zaporozhec) belogo cveta
s prisovokuplennymi firmennymi znakami "Mersedes-Benc".
     -- Ah, kakoj zhe ya bolvan! -- neozhidanno voskliknul Vasilij.
     -- A chto takoe? -- chut' ne horom vspoloshilis' ego sobesedniki.
     -- Kogda Nadya...  Nadya CHalikova,  -- poyasnil detektiv, --  edinstvennyj
raz na mgnovenie pripodnyala masku lisy, nepodaleku v koridore nahodilis' vse
pyatero  "psov-policejskih". Uzhe srazu posle pokusheniya na Alisu ya dolzhen  byl
dogadat'sya, chto prestupnik skryvaetsya pod  sobach'ej  maskoj.  Ved'  togda my
mogli by shvatit' polkovnika s polichnym!
     -- Nu, chto podelaesh',  -- razvel rukami Stolbovoj, -- uteshimsya  hotya by
tem, chto vse ostalis' zhivy.
     Serapionych mezhdu tem izuchal "Pravitel'stvennye vedomosti".
     --  A  vot  eshche odno uteshen'ice, -- skazal on, opustiv gazetu pryamo  na
pustuyu   tarelku.  --  "Iz  prikaza  po  MVD.  Pervoe.  Ob座avit'  inspektoru
Stolbovomu E.T. blagodarnost'  za  svoevremennoe raskrytie  "dela Tortily" s
pravom sfotografirovat'sya  na fone  Prezidenta Respubliki". Pozdravlyayu, Egor
Trofimych. -- Doktor izvlek iz vnutrennego karmana sklyanochku i nemnogo podlil
v chaj.
     --  Blagodaryu, --  s ele skryvaemoj radost'yu proiznes inspektor.  --  A
vtoroe?
     -- Sejchas posmotrim. --  Serapionych tshchatel'no razmeshal chaj  i ostorozhno
otpravil  v  rot polnuyu lozhku. -- Tak,  tak, vtoroe...  Aga,  vot.  "Vtoroe.
Ob座avit' inspektoru Stolbovomu  E.T. vygovor za neobespechenie bezopasnosti i
za  upushchenie  osobo  opasnyh prestupnikov  s  iz座atiem  fotografii  na  fone
Prezidenta Respubliki".





     ZHarkij  letnij polden'.  Mysli v golove polzayut  lenivo,  kak  muhi  po
potolku. V  takoe  vremya  luchshe  vsego dumaetsya o holodnom pive, morozhenom i
kupanii  v  vechernej   reke.  Vot  zakatilos'  solnce,  ego  poslednie  luchi
podkrashivayut rozovym oblaka nad uzhe potemnevshim lesom, voda kazhetsya chernoj i
gustoj, budto kofe. No ona tak nezhno laskaet telo...
     Vasilij Nikolaevich Dubov reshitel'no smahnul s sebya eto navazhdenie. Nado
sobrat'sya  i  dumat', dumat', dumat'. Detektiv  dostal iz-pod  stola futlyar,
vynul skripku i zaigral  chto-to zhalostnoe -- takie  melodii obychno  vyhodili
iz-pod ego smychka v minuty napryazhennyh razdumij.
     Gde-to ryadom skryvaetsya eta  "sladkaya parochka",  v lyuboj moment gotovaya
sovershit' novoe prestuplenie. A potomu zhelatel'no,  i dazhe ochen' zhelatel'no,
ih nejtralizovat'.  No vot nezadacha --  kak ih vychislit'? I  gde oni sejchas?
Gde  ugodno.  Hotya net,  logika  podskazyvaet,  chto posle vseh postigshih  ih
neudach oni ushli na dno. Gde-to otsizhivayutsya. Gde? Vot eto  vopros, dostojnyj
obdumyvaniya.  Tak,  znachit,  u  nih est' gde-to  ukromnoe  mestechko, gde oni
derzhat svoi  fal'shivye  borody i nakladnye resnicy. I gde otlezhivayutsya posle
shumnyh  del. Narod oni hitryj,  znachit, eto mesto,  nazovem ego  --  malina,
nahoditsya v nekoem ukromnom  ugolke, kuda nikto chuzhoj ne suetsya. M-da, takih
mest v Kisloyarske i ego okrestnostyah -- prud prudi. Obyskivat' vse broshennye
doma,  zavody  i  sklady -- delo nepod容mnoe. Nu  horosho, zajdem  s  drugogo
konca. Polkovnik Berzin'sh ne mestnyj, znachit, "malina" prinadlezhit prokuroru
Rejkinu. I esli pogovorit' s ego byvshimi druz'yami i znakomymi,  glyadish', kto
i vyvedet na ego logovo.
     --  Tak,  zdes'  uzhe  chto-to naklevyvaetsya,  -- vsluh proiznes Dubov i,
otlozhiv skripku, reshitel'no vzyalsya za telefonnuyu trubku s namereniem nabrat'
rabochij  nomer  inspektora Stolbovogo.  Odnako  delat' etogo ne prishlos'  --
inspektor sam vvalilsya v kabinet chastnogo detektiva  i, tyazhelo dysha,  upal v
kreslo.
     --  CHto  s  vami,  Egor  Trofimovich?  -- podskochil  k nemu  Vasilij. Po
iskazhennomu  uzhasom licu i porvannoj odezhde Dubov umozaklyuchil, chto Stolbovoj
tol'ko chto popal v kakuyu-to nepriyatnuyu peredelku.
     -- Sejchas...  Pogodite... Dajte pridti v sebya... -- bormotal inspektor,
shiroko otkryvaya rot, budto vytashchennaya iz  reki ryba. Vasilij izvlek iz sejfa
pochatuyu butylku kon'yaka i, preodolevaya  stuchashchie zuby inspektora, vlil emu v
rot ryumochku. |to okazalo  blagotvornoe vliyanie  na  Stolbovogo, i  vskore on
smog chlenorazdel'no rasskazat', chto s nim sluchilos':
     -- Na menya tol'ko chto v podvorotne napali dvoe  banditov, maskiruyushchihsya
pod seksual'nyh man'yakov. Nakinuli na golovu meshok i povalili na zemlyu. Odin
skazal:  "Ty,  majta takaya, vstal na nashem puti, tak penyaj na sebya -- sejchas
my tebya  iznasiluem  i povesim". Drugoj vozrazil:  "Net, snachala  povesim, a
potom iznasiluem".  Tut oni nachali sporit',  a ya  pod shumok progryz  v meshke
dyrku  i ubezhal. Oni  za  mnoj pognalis', chut'  bylo ne  shvatili,  no tut ya
vyskochil na ulicu, i oni ot menya otstali.
     --  Znakomyj  pocherk, --  udovletvorenno  zametil  Dubov.  --  |to ona,
"sladkaya parochka".
     -- A poslednee,  chto  ya  uslyshal, byli  slova: "Nichego,  Stolbovoj, vse
ravno ty  ot  nas ne  ujdesh' -- my tebya i iznasiluem,  i  povesim,  a tvoego
koresha Vas'ku Dubova snachala povesim, a uzh potom..."
     -- Prekrasnen'ko!  --  vozbuzhdenno  poter  ruki  Vasilij. --  To  est',
konechno, prekrasnogo malo, no nakonec-to oni dali o sebe znat'. Uzh teper'-to
my ih nepremenno  pojmaem.  Net, veshat' i nasilovat' ne budem, my postupim s
nimi kuda menee gumanno -- peredadim sudebnym organam.
     -- Vashimi by ustami... -- beznadezhno mahnul rukoj inspektor.
     -- Pervym delom, uvazhaemyj Egor Trofimovich, my dolzhny ustanovit' mesto,
gde oni otsizhivayutsya  mezhdu  vylazkami. Vy ne  v kurse, byla li  u prokurora
Rejkina dacha, ohotnichij domik ili chto-to eshche v etom rode?
     -- Net, naskol'ko ya pomnyu, -- podumav, otvetil Stolbovoj.
     -- Tak, mozhet byt', u ego druga?
     --  Vy polagaete,  u  podobnyh  sub容ktov  byvayut  druz'ya?  -- vzdohnul
inspektor.  -- Hotya pogodite, byla  u nego odna, tak skazat',  podruga. Ili,
skoree, boevoj tovarishch.
     -- Kto takaya? -- dostal bloknot Vasilij.
     -- Nekaya tovarishch Klyaksa.
     -- |to chto -- partijnaya klichka?
     -- Da net, familiya. Anna Venediktovna Klyaksa. Oni s Rejkinym, pomnitsya,
ochen' druzhili.
     -- Kogda eto bylo?
     Inspektor nenadolgo zadumalsya:
     --  Gde-to  v  konce  vos'midesyatyh. I  neizvestno,  chem  by ih  druzhba
zakonchilas',  esli  by  ne  gryanul  ocherednoj  putch.  Rejkin so  vsem  pylom
podderzhal  dejstviya  Razbojnikova  i   ego  partijnyh  tovarishchej,  a  Klyaksa
okazalas' damoj predusmotritel'noj i ne slishkom vysovyvalas'  -- to est'  po
ulicam s naganom  ne  begala i pereveshat' vseh demokratov i  separatistov na
stolbah ne prizyvala.  Rezul'tat: Aleksandr  Petrovich sidit  v tyur'me, Anton
Stepanovich prozyabaet v podpol'e, a Anna  Venediktovna prodolzhaet trudit'sya v
organah prokuratury. I, kazhetsya, dazhe poshla na povyshenie: ran'she byla prosto
sledovatel', a teper' -- starshij sledovatel'.
     --  Nu  i  kak na nee vyjti?  -  sprosil detektiv. -- YA imeyu v  vidu, v
neoficial'noj obstanovke.
     --  Sejchas podumaem. YA inogda vizhu,  kak ona  hodit v stolovuyu naprotiv
prokuratury. Gde-to mezhdu chasom i pol vtorogo -- u nih v eto vremya obedennyj
pereryv.
     --  Ponyatno,  v chas  -- pol vtorogo, -- zapisal Vasilij.  --  Kakovy ee
primety?
     -- Znaete, tak srazu ne opishesh', -- prizadumalsya Stolbovoj.  -- Davajte
pozvonim v prokuraturu,  u  menya tam horoshaya znakomaya rabotaet. -- Inspektor
nabral  nomer. -- Allo, Galina Iosifovna? |to Stolbovoj. Izvinite, chto opyat'
nadoedayu. Tut odin moj priyatel' zaochno vlyubilsya v  vashu sotrudnicu  i zhazhdet
poznakomit'sya. CHto  za priyatel'? Horoshij  chelovek, moj kollega. -- Stolbovoj
hitro  podmignul  Dubovu.  --  Da-da,   gospozha  Klyaksa...  Nu  i  chto,  chto
straholyudina -- serdcu ne prikazhesh'. -- Egor Trofimovich podnes trubku  k uhu
Vasiliya,  i tot  stal bystro  zapisyvat' svedeniya  k  sebe v bloknot. -- Nu,
spasibo, Galina Iosifovna, -- skazal Stolbovoj, prinyav  trubku. -- Esli chto,
vsegda rad pomoch'. Vsego horoshego.
     -- Spasibo,  Egor  Trofimovich, -- poblagodaril  Vasilij. -- I  eshche odin
delikatnyj vopros -- nel'zya li nemnogo ponablyudat'  za Feliksom ZHelezyakinym?
On ved' chto-to vrode "krestnogo otca" nashej parochki.
     -- Boyus', chto  ne poluchitsya, -- s somneniem pokachal  golovoj Stolbovoj.
-- Nynche on bol'shaya shishka.
     --  Ah,  nu da, Feliks zhe  teper' zadelalsya finansovym inspektorom,  --
pripomnil Vasilij. -- Interesno, kto ego protolknul na eto teploe mestechko?
     -- Govoryat,  chto ottuda,  --  Stolbovoj vyrazitel'no  podnyal  vzglyad  k
potolku. -- CHut' li ne iz administracii nashego Prezidenta.
     --  A, togda  ya  dazhe  dogadyvayus',  kto,  --  mnogoznachitel'no zametil
detektiv. -- Nu da ladno,  eto starye dela, k  nyneshnim  oni kasatel'stva ne
imeyut. ZHal', a ved' ZHelezyakin mog by nas skoree na nih vyvesti.
     --  Net,  nu  prismotret',  konechno, mozhno,  --  skazal  Stolbovoj.  --
Estestvenno,  ne v oficial'nom poryadke.  Pozhaluj, ya  pristavlyu k nemu svoego
cheloveka  --  togo samogo,  s  peredatchikom...  --  Nu  ladno,  --  podnyalsya
inspektor  s  kresla.  --  Vrode  oklemalsya  nemnogo,  pora  vozvrashchat'sya  k
sluzhebnym obyazannostyam.
     --  Minutochku,  -- uderzhal ego Dubov. -- U  menya k vam odna pros'ba. My
imeem delo s opytnymi  konspiratorami, i zdes' nuzhno dejstvovat' ochen' tonko
i ostorozhno. Odnazhdy  ya  uzhe  spugnul ih svoim  poyavleniem, postarajtes'  ne
povtorit' moej oshibki.
     -- I chto ya dolzhen delat'?
     -- Vy kak raz ne dolzhny nichego delat' -- do pory do vremeni. Est' tut u
menya  koe-kakie myslishki po povodu nashej "sladkoj parochki", i  kak  tol'ko ya
chto-nibud' nakopayu, tak srazu dam vam znat'.



     Provodiv  inspektora, Dubov na  minutu zadumalsya, posle chego reshitel'no
dvinulsya iz  svoego kabineta v tak nazyvaemuyu "devich'yu komnatu" -- malen'kij
zakutok  s  divanchikom,  na  kotorom,  razmorennaya poludennym  znoem,  spala
Nadezhda CHalikova.  Nezhno provedya rukoj po ee  dlinnym  shelkovistym  volosam,
Vasilij naklonilsya i poceloval ee v ushko.
     --  Naden'ka,  vstavajte,  --  laskovo  prosheptal  Dubov,  --  nas zhdut
protivnye i nudnye dela.
     -- CHto takoe? -- nemedlenno probudilas' CHalikova.
     --  Sejchas vse  ob座asnyu, -- obnadezhil Dubov  i, zalozhiv ruki  za spinu,
stal otmeryat' dva shaga vzad-vpered po komnatke. -- YA dumayu, u nashej "sladkoj
parochki"  est'  nekaya  "malina",  gde  oni  sejchas  otsizhivayutsya.  CHtoby etu
"malinu"   vychislit',  my  dolzhny  potryasti  znakomyh  Rejkina.  Vot  vam  i
predstoit, -- Vasilij  glyanul na chasy, -- cherez pol chasa v stolovoj naprotiv
gorodskoj  prokuratury   poznakomit'sya  s  byvshej  podrugoj   Rejkina  Annoj
Venediktovnoj Klyaksoj. I raskolot' ee na interv'yu. Posle chego po vozmozhnosti
nenavyazchivo navesti na razgovor o Rejkine.
     -- A kak ya ee uznayu? -- delovito pointeresovalas' CHalikova.
     -- V chas dnya v etu  stolovuyu hodyat obedat' rabotniki prokuratury, a eto
chelovek pyat'-shest'. Inyh posetitelej malo. Madam Klyaksa vpolne sootvetstvuet
svoej  strannoj  familii.  Ona  dejstvitel'no pohozha  na  chernil'noe  pyatno.
Malen'kaya, tshchedushnaya, let tridcati pyati, volosy temnye,  korotkie.  A osobaya
primeta -- ochki. Zabyl, kak oni nazyvayutsya -- nu, v obshchem, takie, s tolstymi
steklami.
     -- A, znayu, -- radostno voskliknula CHalikova. -- Dioptricheskie!
     --  Nu, naverno,  --  pozhal  plechami Dubov,  -- po krajnej mere,  takie
nechasto vstrechayutsya. Itak, cherez dvadcat' minut...
     -- Vse yasno, -- vskochila s  divanchika Nadya. -- No  chto  konkretno  nado
vyudit' iz madam Luzhi, ili kak tam ee?
     -- Klyaksy, -- popravil  Vasilij.  -- Konkretno? Kaby ya  znal, Naden'ka.
Tak chto ya polagayus' na vash zhurnalistskij nyuh. I zhdu vas s informaciej. A sam
poka zajmus' samym glavnym.
     -- Vasen'ka, ty podmetesh' pol? -- zasmeyalas' CHalikova.
     -- Net, -- nasupilsya Vasilij. -- YA budu dumat'.
     -- A, nu dumaj! -- i s etimi slovami Nadezhda vyporhnula iz kabineta.
     -- CHert voz'mi, kakaya devushka, -- vsluh proiznes Dubov. -- I do chego zhe
shustryj u nee yazychok. Ego by da v mirnyh celyah...



     Uzhe cherez chas pozvonila CHalikova:
     -- Vasya, ya hochu eshche po magazinam progulyat'sya.  Tak chto pridu cherez paru
chasikov. Esli ty pomnish', zavtra priezzhaet moj brat Egor.  A po povodu madam
Boloto,  tak  ya  vam skazhu, eto takaya zhaba. V muzhskom kostyume, s sigaretoj v
zubah -- pryamo  Rejkin naoborot. Na tom  oni, naverno, i sdruzhilis'. Da, tak
vot,  ya  uzh i tak  i  syak k  nej pod容zzhala, no krome obshchih slov o tom,  kak
RANXSHE  bylo horosho i  kakoj bardak TEPERX, ya  iz  nee ne vyudila. Vot takie
malouteshitel'nye novosti.
     -- Pogodite, Naden'ka. A chto-nibud' konkretno pro Rejkina?
     -- Pro Rejkina? Da, tozhe obshchie  slova kakie-to. Hotya pogodite, sejchas ya
peremotayu  plenku na diktofone. Da, po-moemu, zdes',  vot slushajte.  -- I  v
telefonnoj trubke zashipel golos,  sudya po vsemu, madam Klyaksy: -- "... an'she
byl   poryadok.  Pionery  uvazhali   veteranov.  Osobenno  po   prazdnikam.  A
prazdniki-to kakie byli, ne cheta nyneshnim. Ran'she vse radostno i kollektivno
prazdnovali Velikij Oktyabr', Pervomaj i im podobnye.  I vot  kak raz s Anton
Ctepanychem Rejkinym my blizko poznakomilis'  na pervoe maya. Otmechali  my, nu
to  est'  gruppa tovarishchej,  na  baze  otdyha  akkumulyatornogo zavoda. Sauna
takaya, znaete  li,  no vse skromno, po-sovetski.  Rejkin  --  eto takoj dushi
chelovek. I my s nim tak interesno obshchalis'. I nu va-a-ashche tak veselo bylo --
Kashakevich v  bassejne  utonul. I glavnoe,  plavaet  i glaza puchit.  Vot tak.
Sejchas lyudi ne  umeyut tak veselit'sya. Sejchas va-a-ashche nichego ne umeyut. Skazhu
vam bolee to..."  -- CHto-to shchelknulo, i v trubke vnov' voznik golos Nadi: --
Nu dal'she opyat' vse to zhe samoe. Kak vidite, Vasya, nichego interesnogo.
     -- Ne  skazal  by,  --  otkliknulsya Dubov.  --  Po  krajnej mere,  hot'
kakaya-to zacepka est'. Nu horosho, Naden'ka, nadeyus', skoro vas uvizhu. A poka
-- do svidaniya.
     Ne otryvaya trubki ot uha, Dubov nabral nomer gorodskogo morga.
     -- Alle,  Vladlen  Serapionych?  |to  Dubov  bespokoit. Menya  interesuet
utoplennik  po  familii Kashakevich.  Orientirovochno vosem'desyat vos'moj  god,
pervoe maya.
     -- A, pomnyu, pomnyu,  --  obradovalsya Serapionych. -- Vosem'desyat devyatyj
god.  Veselyj  takoj byl  pokojnichek. Glaza  tak umoritel'no tarashchil. Tol'ko
zvali  ego  Kotov.  A  privezli  ego s akkumulyatornogo  zavoda.  Ego druzhki,
kakie-to chiny iz prokuratury, vse vdryzg p'yanye. Nu, ya im podpisal -- ostraya
serdechnaya nedostatochnost'.  A to  oni tak prosili, "makarov" v rebra tykali.
Nu da ladno, eto delo proshloe. I chto vam do etogo bedolagi Kotova?
     --  Da  net,  nichego  osobennogo.  Tol'ko  vot  sobstvenno, on  chto  --
dejstvitel'no utonul?
     -- Vasen'ka, vy  menya  obizhaete, -- rassmeyalsya  Serapionych  --  Esli  ya
govoryu  -- utoplennik, to  ya i imeyu vvidu  utonuvshego, a ne zarezannogo  ili
poveshennogo. Ili vas eto ne ustraivaet?
     -- Net, nu chto vy, -- otkliknulsya Vasilij. -- Ved', chestno govorya,  ya i
sam poka ne znayu, chto mne nuzhno. Tak skazhem, zacepku ishchu. Kstati skazat', vy
upomyanuli vnachale, chto privezli  vam Kotova s  akkumulyatornogo  zavoda. A po
moim svedeniyam, s bazy otdyha etogo proizvodstva.
     -- A, nu tut  vse prosto, -- snova zasmeyalsya Serapionych. -- Delo v tom,
chto pryamo na territorii akkumulyatornogo zavoda, a tochnee, pryamo  pod zdaniem
administracii,   v  konce  vos'midesyatyh   byl   postroen   tak   nazyvaemyj
"ozdorovitel'nyj  kompleks".  Kak  voditsya,  dlya  trudyashchihsya, no dopusk tuda
imeli tol'ko krupnye  gorodskie shishki i ih priblizhennye. Nu, tam vse bylo po
polnoj  programme -- sauna,  bassejn i proverennye,  no dostupnye devochki iz
obslugi.  Kstati skazat',  nashi rukamivoditeli nazyvali eto  mesto "bunker",
potomu kak razmeshchalsya ves' etot vertep v byvshem bomboubezhishche.
     -- Da, teplen'koe, vidat',  bylo mestechko, -- soglasilsya Vasilij. --  A
interesno, chto tam sejchas?
     -- Pravo, ne znayu,  -- zadumalsya  Serapionych. -- Mne  kazhetsya,  nichego.
Zavodik    zakrylsya,    oborudovanie   rasprodali-razvorovali,   a    zdaniya
stoyat-pustuyut.
     -- Ah,  dazhe  tak, -- kak-to nevpopad otozvalsya Vasilij. -- Nu, spasibo
za informaciyu, doktor. Do svidaniya.
     Polozhiv  trubku,  Dubov  nachal  lihoradochno sharit'  po shuflyatkam svoego
stola, bormocha sebe pod nos:
     -- Bunker! Da ya zhe slyshal pro nego ran'she. Vot balda. I gde eta chertova
karta! A,  vot ona,  rodimaya. Tak-tak. Vyezd na Beloyarskoe  shosse.  Pyatno ot
ketchupa.  Akkumulyatornyj zavod.  --  I  s  etimi  slovami  Dubov  reshitel'no
postavil na karte goroda zhirnyj krasnyj krest. V etot zhe samyj mig  zazvonil
telefon. --  Alle, Dubov  slushaet, -- nedovol'no brosil  on v  trubku. -- A,
Egor  Trofimovich! CHto  vy govorite,  ZHelezyakin skrylsya ot nablyudeniya? Nu, da
nemudreno --  staryj  chekist...  Na Smirnovskoj? Tak.  |to znachit, --  Dubov
sklonilsya nad kartoj,  -- sovsem  ryadom s  Pshenichnoj  ulicej...  Prichem  tut
pshenichnaya? A vot prichem -- znaete, na Pshenichnoj ulice  akkumulyatornyj zavod.
Tak, horosho. CHerez  desyat' minut u ego prohodnoj, i prihvatite  s soboj paru
sotrudnikov pokrepche -- budem brat' "bunker". Tam ob座asnyu popodrobnej.



     I dejstvitel'no, cherez desyat'  minut u pokosivshejsya budki na Pshenichnoj,
nekogda  prohodnoj  akkumulyatornogo zavoda, rezko ostanovilis' dve mashiny --
milicejskij  "Uazik" i "Moskvich" Dubova. Dva dyuzhih  molodchika v  shtatskom  s
veselym gikan'em vorvalis'  v  hibarku,  poputno  vysadiv  okna  i  dveri. I
skrutili tam starichka storozha, kotoryj, slava bogu, ne soprotivlyalsya. Dubov,
ne dav  storozhu pridti  v  sebya, zavalil  ego kaverznymi voprosami: "Na kogo
rabotaesh'?  Gde  hozyaeva?  Pochemu  spal  na  postu?".  Storozh,  ne  ponyavshij
sprosonok, kto eto na nego tak  naehal,  prinyal  milicionerov  za banditov i
dazhe  pytalsya  ponachalu  horohorit'sya,  no  uznav,  chto  on  popal  v   lapy
pravoohranitel'nyh  organov,  ne  na  shutku  struhnul  i  vo  tut  zhe  nachal
"kolot'sya": hozyaeva-de poyavlyayutsya  v  osnovnom vecherom... nasledniki starogo
hozyaina... do semnadcatogo goda...  iz-za granicy  oni,  vidat'  --  muzhchina
takoj  statnyj,  s  sil'nym  akcentom  govorit,  i evonaya supruzhnica  s  vot
takoj... a plotyat horosho za sekyuriti.
     -- CHego? -- udivilsya Stolbovoj.
     -- Ohrana, znachitsya, -- vypyatil toshchuyu grud' storozh.
     -- Stop! -- voskliknul Dubov. -- Storozh nam  ne nuzhen -- on yavno nichego
ne znaet. Poshli v "bunker".
     -- A gde eto? -- ne ponyal Stolbovoj.
     --  Pod zdaniem administracii, -- korotko  brosil Dubov  i napravilsya k
dveri s plakatom: "Na zavode ty ne gost'!"
     -- |! Ne veleno pushchat', -- podal golos storozh, no, obnaruzhiv pod  nosom
dyuzhij  milicejskij kulak, rezko izmenil ton: -- A, nu ezheli tak, to zavsegda
pozhalujsta...
     Po  temnoj  zamusorennoj  lestnice  vse  chetvero  spustilis'  v  podval
administrativnogo korpusa, gde i obnaruzhili krepkuyu stal'nuyu dver', zakrytuyu
na obychnyj visyachij zamok.
     -- Vot chert! -- rugnulsya Dubov. -- Nuzhen avtogen, naverno.
     -- Zachem avtogen? -- delovito otodvinul Vasiliya odin  iz operativnikov.
--  My eto  shcha i tak oformim. -- I  dejstvitel'no,  pokovyryav zamok kakoj-to
hitro  izognutoj  provolochkoj,  milicioner snyal  ego i so  skripom raspahnul
tyazheluyu dver'. V kakuyu-to dolyu sekundy Dubov zametil natyanuvshuyusya  verevochku
i s krikom: "lozhis'!" brosilsya na pol sam, a za nim i milicionery, privychnye
k  takim  prevratnostyam  sud'by.  Vzorvavshayasya  granata  ne  nanesla  nikomu
povrezhdenij, ne schitaya ispachkannyh shtukaturkoj i koshach'im der'mom kostyumov.
     --  Nu,  teper' net somnenij,  chto my  popali  po  adresu! --  radostno
obratilsya k Stolbovomu Dubov.
     --  Zato  u menya net somnenij, chto i hozyaev net doma, -- mrachno otvetil
Stolbovoj,   oglyadyvaya   prostornyj  zal,   bol'she  pohozhij   na   nebol'shoj
restoranchik. No pomimo prilichestvuyushchih takomu  mestu butylok i  stakanov, na
stolah i stul'yah  valyalis' nakladnye  borody i  grudi, fal'shivye  pasporta i
dollary i prochie orudiya nelegkogo banditskogo truda.
     -- A ksivki-to kak raz iz teh, chto propali v Departamente, -- zadumchivo
vzdohnul  Stolbovoj,  osmotrev odin iz dokumentov -- "zagranichnyj" sovetskij
pasport.
     -- ZHal', nikogo net, -- razdosadovanno poskreb v zatylke Dubov. -- A nu
kak oni sejchas yavyatsya?
     Dubov so Stolbovym pereglyanulis',  vidimo,  odnovremenno soobraziv, chto
na prohodnoj ostalsya odin tol'ko usluzhlivyj storozh.
     -- Blincov, Voroncov! Ostaetes' zdes'!  -- vykriknul inspektor i rvanul
po lestnice naverh vsled za uzhe begushchim Dubovym.
     Vorvavshis' v storozhku storozha, oba  po  ego naglovato-hitroj fizionomii
ponyali, chto  opozdali.  A  storozh  narochito  nespesha nalival sebe uzhe vtoroj
stakan vinca.
     -- Hozyaeva tut,  znachitsya, podhodili, -- skazal starikan, dazhe ne glyadya
na gostej. I, oprokinuv soderzhimoe v rot, prodolzhil: -- Peredavali klanyat'sya
tovarshcham-gospodam,  i obeshchalis'  sami  yavit'sya v gosti  da s  gostincami. No
sejchas za neimeniem vremeni udalilis', za chto prosili peredat' gran pardon.
     -- Net,  nu ty posmotri na nego, -- pervym prishel v sebya  Stolbovoj, --
on eshche i po-francuzski razgovarivaet!
     -- Aga,  kogda  bormotuhi  hlebnet,  --  mrachno  kivnul  Dubov.  --  No
pokazaniya v milicii emu pridetsya davat' na russkom.
     Ruka storozha zamerla na polputi k tret'emu stopariku:
     -- A ya che? YA eto togo, sekyuriti. I use dela...
     -- Vot ob etom v otdele i pogovorim -- mrachno poobeshchal Stolbovoj.



     Stolbovoj i  Blincov s Voroncovym,  prihvativ starichka-storozha, ukatili
na  "Uazike" v miliciyu, a Dubov na "Moskviche"  otpravilsya k  sebe v kontoru.
Odnako  tam   ego  ozhidal  eshche  odin  malopriyatnyj  syurpriz,  imevshij  oblik
inspektora  nalogovoj milicii Feliksa |duardovicha ZHelezyakina.  On, skabrezno
uhmylyayas',  pomahival  pered  licom detektiva veerom bumazhek, kotorye  mogli
obernut'sya ogromnymi nepriyatnostyami.
     --  Nu  chto,  dorogusha,  esli  denezhek  netu,  pristupim  k  opisyvaniyu
imushchestva,  --  mstitel'no  smakoval  novoispechennyj  inspektor,   pohotlivo
oglyadyvaya skudnuyu obstanovku dubovskogo kabineta.
     Za  vse vremya  svoej  burnoj  deyatel'nosti na  poprishche  chastnogo  syska
Vasilij   Nikolaevich   sniskal   uvazhenie   sograzhdan   i  priznanie   sredi
professionalov, no, kak vsyakij prostoj sovetskij chelovek, deneg ne nazhil. On
rabotal radi idei  i uzh nikak ne zadumyvalsya o tom,  chto  zadolzhal nalogovym
sluzhbam pryamo-taki astronomicheskuyu summu.
     Feliks  uzhe sladostrastno potiral puhlye  ruchki, prekrasno ponimaya, chto
besserebrenniku  Dubovu neotkuda vzyat' sto dvadcat' odin dollar vosemnadcat'
santimov.
     "CHto zhe delat'?" -- lihoradochno  pronosilos' v  golove u  syshchika,  poka
ZHelezyakin  skabrezno oshchupyval sal'nymi  pal'cami obivku stula pod Dubovym  i
pri  etom  merzko pohryukival.  I  tut dver' stremitel'no  raspahnulas',  i v
kontoru  s  ispugannym  vidom  vbezhala  CHalikova.  Ne  obrashchaya  vnimaniya  na
ZHelezyakina,   celikom   zanyatogo   svoimi  novymi   finansovo-inspektorskimi
obyazannostyami, Nadya reshitel'no potyanula Vasiliya za soboj.
     --  Delo  ne terpit  otlagatel'stva! --  vozbuzhdenno  govorila Nadya. --
Podozhdite, sejchas ya vam vse ob座asnyu. --  CHalikova perevela  dyhanie i  odnim
mahom vypalila: --  YA  uzhe podymalas' k vam, kogda  uvidala, kak po lestnice
nesut dinamit.
     -- Kto? -- professional'no nastorozhilsya Vasilij.
     --  Nashi  s vami  starye znakomye  --  professor  Ol'hovskij  so  svoej
podrugoj prokurorom Rejkinym.
     -- A vy uvereny, chto eto byl dinamit?
     --  A  chto zhe eshche,  esli  na  yashchike  byli narisovany kosti i cherep, pod
kotorymi krasovalas' nadpis' "Dinamit"? Posle vsego togo, chto vy im sdelali,
vy chto zhe, Vasya, dumaete -- oni vam cvety s shampanskim prinesut?
     Vasilij zadumalsya i soglasilsya.
     -- A vy uvereny, chto eto byli imenno oni? -- sprosil syshchik.
     -- A vy  sami polyubujtes', -- otvetila  Nadya  i ukazala cherez  okno. Iz
paradnyh  dverej  Biznes-Centra  kak  raz v  etot  moment  vyletela strannaya
parochka.  Pervoj,  podhvativ  yubki,  neslas' alyapovato nakrashennaya  dama,  v
kotoroj Vasilij voochiyu uznal beglogo  prokurora. Za nej s liho razvevayushchejsya
borodoj  bezhal vpripryzhku  solidnyj  professor,  on  zhe  "chernyj  polkovnik"
Berzin'sh.
     -- Nu i dela! -- pochesal v zatylke detektiv Dubov.



     Ogromnoj  sily  vzryv  potryas   zdanie  byvshego   Kisloyarskogo  Gorkoma
komsomola, a nyne --  Biznes-Centra. Iz okon vtorogo etazha vyplesnulsya potok
plameni. Oskolki stekol i oblomki  okonnyh ram posypalis'  na proezzhuyu chast'
Elizavetinskoj ulicy. Prohozhie v strahe sharahnulis' na druguyu storonu. Pridya
v  sebya  ot pervogo potryaseniya, tolpa zashumela, zagudela. K etomu vremeni iz
zdaniya  Biznes-Centra  nachali  vybegat'  do  smerti perepugannye biznesmeny,
klerki  i  dlinnonogie  sekretarshi.   Ulica  prevratilas'  v  kipyashchij  kotel
besporyadochno  dvizhushchihsya   lyudej  --  kak  postradavshih  ot  vzryva,  tak  i
perepugannyh obyvatelej. Iz tolpy razdavalis' otdel'nye sumatoshnye vykriki:
     -- Pozharnikam! Zvonite pozharnikam!
     -- Skoruyu syuda, zdes' est' postradavshie!
     -- |to u Vasiliya Dubova! Vot svolochi!..
     -- Pozharnye edut! Razojdites'!
     V etot moment, zavyvaya sirenoj, k zdaniyu  podkatila  krasnaya mashina, iz
kotoroj  delovito posypalis' lyudi  v blestyashchih kaskah. Oni sporo  raskrutili
pozharnye rukava, ustanovili lestnicu i po nej polezli k oknam vtorogo etazha,
iz  kotoryh  eshche izvergalis'  yazyki  plameni. No  ogon' na udivlenie  bystro
otstupil -- vidimo, v pomeshcheniyah osobenno nechemu bylo goret'.  Strui vody iz
brandspojtov sbili poslednie yazyki plameni,  i  pozharniki nakonec pronikli v
pomeshchenie.  Vskore  odin iz nih vnov'  poyavilsya v  razbitom okne  i kriknul,
chtoby tashchili nosilki --  est' obgorevshij  trup. Tolpa  vnizu  zavolnovalas',
ved' pogib, sudya po vsemu,  uvazhaemyj  mnogimi v Kisloyarske chastnyj detektiv
Vasilij Nikolaevich Dubov.



     Pohorony Velikogo Syshchika byli prosto  roskoshnymi. Esli by vy, uvazhaemye
chitateli, videli eti  pohorony,  vam by samim zahotelos' lech'  v grob  sredi
cvetov i venkov, i chtoby o vas govorili takie horoshie slova.
     -- Kakie pohorony!  -- kak raz po etomu  zhe povodu umilyalas' pyshnotelaya
dama,  obrashchayas' k svoemu intelligentnogo  vida sputniku. -- Neuzheli  vam ne
hotelos'  by lezhat' ryadom s Dubovym? --  s chuvstvennym pridyhaniem voproshala
ona. Ubelennyj sedinami gospodin otvechal ej po-voennomu korotko:
     -- Net! -- I, mashinal'no provedya krepkoj rukoj po borode, dobavil: -- YA
by
     predpochel sejchas lezhat' s madam CHalikovoj.
     -- No ved' ona zhe zhiva! -- opeshila yarko nakrashennaya dama.
     -- Vot to-to  i  ono!  -- glubokomyslenno zametil  gospodin,  popravlyaya
zolotye ochki. Ego sputnica nadulas' i s dosady splyunula na blizhajshuyu mogilu.
     A  tem  vremenem  dejstvo nabiralo  oboroty.  Pribyvshij lichno Prezident
Kisloyarskoj  Respubliki  Kirill Arkad'evich YAjcyn  rasskazyval publike o tom,
kakim  slavnym storonnikom  reform byl usopshij --  dlya  takogo ne zhalko bylo
vydelit' i sobstvennyj katafalk.
     -- I dazhe bolee togo, -- prodolzhal gospodin YAjcyn, razmahivaya raketkoj,
--  esli  by Vasilij byl by  zhiv,  on by  na vyborah  golosoval  by  za  moyu
kandidaturu. Prosti menya, Vasya, -- pateticheski vozvysil golos YAjcyn, --  chto
ne smog ya tebya uberech' ot zlobnoj  mesti  kriminogennogo elementa. No u menya
est'  celyh  sem'...  Net,  vosem',  --  popravilsya  Prezident,  poschitav na
pal'cah, -- ili dazhe devyat' variantov, kak  navesti poryadok v gosudarstve. I
ya  proshu doveriya  u naroda na  to, chtoby  ih, ponimaete li,  realizovat'. --
Proiznesya  etu  soderzhatel'nuyu  rech',  Kirill  Arkad'evich stal vydergivat' u
rukovoditelya  pohoronnogo  orkestra  ego  dirizherskuyu  palochku,  no  tot  ne
otdaval. V rezul'tate  bor'by YAjcynu vse zhe udalos' zavladet' zhezlom, no pri
etom on ne uderzhalsya na nogah i, esli by ne stoyavshij na streme nachal'nik ego
apparata, to navernyaka svalilsya by v razverstuyu yamu.
     Lider zhe Kisloyarskih kommunistov tovarishch  Zyupilov govoril  to zhe samoe,
tol'ko  naoborot: Vasilij byl primernym komsomol'cem, i  bud' on sejchas zhiv,
to otdal by svoj golos... Nu i tak dalee.
     Kak ni  stranno,  Nadezhda CHalikova, podruga  Velikogo  Detektiva i, tak
skazat',  polu-vdova,  byla   ves'ma  nemnogoslovna  i  vse  bol'she  skorbno
smorkalas' v ogromnyj nosovoj platok. No prisutstvuyushchim bylo, sobstvenno, ne
do nee -- Kisloyarskij bomond ne zhelal iz-za takih melochej upuskat' sluchaya  i
sebya pokazat', i na pokojnogo (vernee, na to nemnogoe, chto ot nego ostalos')
posmotret', i, esli predstavitsya  vozmozhnost', blesnut' oratorskim talantom.
A potomu govorili mnogo i obil'no. I kogda obnaruzhili nastuplenie vechera, to
ustalye, no dovol'nye potyanulis' s Matveevskogo kladbishcha.
     Solnce stremitel'no opuskalos' za sosny, i poslednie posetiteli speshili
pokinut'  smirennoe  mesto,  stol' negostepriimnoe  po nocham  iz-za  bomzhej,
arheologov i prividenij. I potomu nikto uzhe ne mog uslyshat' gluhogo grohota,
razdavshegosya iz mrachnyh  glubin svezhej mogily. |to grob, ukrashennyj krepom i
venkami,  tyazhelo  provalilsya  eshche na  dva metra  glubzhe,  v syroj  i  temnyj
tunnel'. I, pohozhe, po  chistoj  sluchajnosti  ne pogreb  pod soboj  strannogo
tshchedushnogo cheloveka,  kotoryj,  razobrav nadpisi  na  venkah,  tiho i zlobno
zavyl, zatopal nogami i so vsej sily pnul domovinu tyazhelym botinkom.
     -- Vse  vremya TY pod nogami  krutish'sya. Dazhe ot  mertvogo pokoya net! --
proshipel pleshivyj chelovechek i, gryazno materyas', perelez cherez obrazovavshijsya
zaval, i vskore tusklyj svet ego fonarika skrylsya za povorotom podzemel'ya.
     I nakonec vocarilas'  polnaya tishina. Nad kladbishchem vzoshla kruglaya luna,
solnce  mertvyh,  osenyaya   svoim  nezhivym  svetom  mrachnuyu  tyuremnuyu  stenu,
pokosivshiesya kresty i raskopannye mogily.



     Kak glasit narodnaya pogovorka, "delo bylo vecherom, delat' bylo nechego".
Za  stolikom pered kaminom v  osirotevshej gostinoj Velikogo  Syshchika  Vasiliya
Dubova sideli blizkij drug  pokojnogo doktor Vladlen Serapionych i moskovskaya
zhurnalistka  Nadezhda CHalikova --  ne to  chtoby vdova, no i,  konechno zhe,  ne
sovsem  chuzhaya Dubovu zhenshchina. Nadya priehala  v Kisloyarsk  k  Dubovu provesti
otpusk i vzyala s  soboj mladshego brata, u  kotorogo shli letnie  kanikuly, no
etot priezd okazalsya ne ochen'-to udachnym.
     -- Da, Naden'ka, vot takie vot  dela-delishki, -- tyazhko vzdohnul Vladlen
Serapionych. -- Dni  nashi  sochteny  ne  nami.  Tak davajte zhe  pomyanem nashego
dorogogo Vasen'ku!  --  Doktor nalil chayu iz  ogromnogo samovara  i nezametno
nabul'kal  tuda kakoj-to zhidkosti  iz sklyanki, kotoruyu neizmenno  derzhal  vo
vnutrennem karmane syurtuka.
     Nadya,  prilezhno  izobrazhavshaya  iskrennyuyu  skorb',  prigubila  stakanchik
"Kaberne".
     --  YA do sih por  ne  mogu v eto  poverit'!  --  tyazhko  vzdohnula  ona,
odergivaya  chernoe  plat'e,  kotoroe bylo  ej  neskol'ko velikovato, tak  kak
prinadlezhalo Sof'e Ivanovne, hozyajke osobnyaka, gde Vasilij Nikolaevich snimal
vtoroj  etazh.  V etom  plat'e Sof'ya Ivanovna  v svoe  vremya  nosila traur po
suprugu -- bankiru Lavantusu. C togo zhe vremeni sohranilsya, vidimo, i chernyj
chehol, nadetyj na tryumo.
     -- Bednaya  Sof'ya Ivanovna! -- skorbno promolvil Serapionych. --  Gde ona
eshche najdet takogo zamechatel'nogo zhil'ca?
     Vhodnaya dver'  besshumno otvorilas', i  v  gostinuyu temnoj ten'yu  vplyla
zaplakannaya Sof'ya Ivanovna s uvesistym foliantom v rukah. To byla ee lyubimaya
kniga "Byloe i dumy" -- podarok Dubova na den' rozhdeniya.
     Tut snizu razdalsya melodichnyj zvonok.  "Byloe i dumy" vyvalilis' iz ruk
vdovy.
     -- O Bozhe! -- zarydala domohozyajka. -- Kogda ya slyshu etot  zvonok,  mne
kazhetsya,  budto  on...  Vasilij  Nikolaich...  YA  emu otkroyu dver', i on, kak
vsegda, spotknetsya o porog i... i upadet mne na grud'! -- Sof'ya Ivanovna bez
chuvstv  upala na  divan.  Serapionych  s  trudom  podnyalsya  iz-za  stolika  i
netverdymi  shagami  poplelsya  k  divanu  --  vozvrashchat'  domohozyajku  v  sej
gorestnyj mir.
     Zvonok povtorilsya.
     --  Egor!  --  kriknula  Nadya.  Iz  sosednej  komnaty  vyshel  nevysokij
temnovolosyj podrostok v dzhinsovyh  shortah i kletchatoj rubashke  -- eto i byl
mladshij brat CHalikovoj. -- Egor, shodi vniz, sprosi, kto tam i chego im nado.
     -- Horosho, -- i Egor pobezhal na pervyj etazh.
     -- Nu,  Sof'ya Ivanovna,  ochnites' zhe, -- ugovarival tem vremenem doktor
bezuteshnuyu vdovu. Ta po-prezhnemu nedvizhno lezhala na divane. Togda Serapionych
vnov'  izvlek  svoyu  sklyanochku   i,   probormotav:   --  Pridetsya  primenit'
radikal'noe sredstvo,  --  podnes  ee k nosu Sof'i  Ivanovny. Ta  nemedlenno
otkryla glaza i rezvo vskochila s divana.
     V etot moment dver' raspahnulas', i v gostinuyu voshel elegantnyj pozhiloj
gospodin  v  bezuprechnom  kostyume,  shlyape i pri  galstuke.  Szadi Egor tashchil
nebol'shoj sakvoyazhik.
     -- Zdravstvujte, tovarishchi! -- bodro skazal gospodin horosho postavlennym
golosom. -- YA  slyhal, budto zdes' sdayut mebelirovannye komnaty? Vprochem, ya,
kazhetsya, ne ochen' vovremya...
     -- Net-net, nu chto vy!  -- Nedomoganiya Sof'i Ivanovny kak ne byvalo. --
Dobro  pozhalovat', dorogoj gost'! Tol'ko, izvinite, etu gostinuyu ya ne  sdayu,
--  vnov'   pogrustnela   domohozyajka,   --   zdes'  ya  reshila  organizovat'
memorial'nyj muzej Vasiliya Nikolaicha.
     -- Da mne by chego poskromnee, -- obayatel'no ulybnulsya dorogoj gost'. --
Kakuyu-nibud'  komnatku, zhelatel'no  s  otdel'nym  vhodom.  A  za cenoj  ya ne
postoyu. -- Gost' izvlek krasnoe portmone i protyanul Sof'e Ivanovne neskol'ko
zelenyh kupyur.
     --  Est'  prekrasnaya  komnata  na  tret'em  etazhe,  --  soobshchila  Sof'ya
Ivanovna, privychnym dvizheniem otpravlyaya  den'gi za korsazh. -- Otdel'nyj vhod
so dvora, tak chto mozhete smelo vodit' damochek.
     -- Blagodaryu,  no damochkami  ya ne interesuyus', -- otvetil  prishelec. --
Esli mozhno, ya hotel by osmotret' pomeshchenie.
     --  Da-da, konechno, --  otkliknulas' domohozyajka.  -- Egor, ty pomozhesh'
donesti sakvoyazh?
     -- Egor? -- obradovalsya  gost'.  --  Znachit,  tezka!  YA tozhe Egor. Egor
Kuz'mich,  k  vashim  uslugam,  -- otrekomendovalsya  on vsem prisutstvuyushchim  i
sledom za hozyajkoj i mal'chikom pokinul gostinuyu.
     --  Nu, pora i mne, -- zasobiralsya Serapionych. -- Rad za Sof'yu Ivanovnu
-- teper' ej budet ne tak odinoko. -- Doktor galantno poceloval Nade ruchku i
nevernymi shagami dvinulsya k vyhodu.
     "Egor Kuz'mich, -- podumala Nadya.  --  Gde zhe ya mogla slyshat' eto imya? I
gde videla  etogo  cheloveka?".  ZHurnalistka otkinulas' v kresle  i ustremila
vzor na goryashchie v kamine polen'ya.
     Vskore novyj postoyalec v soprovozhdenii  Sof'i Ivanovny i Egora vernulsya
v gostinuyu. On po-prezhnemu blistal kostyumom  i galstukom, no  obut byl uzhe v
domashnie shlepancy.
     -- Net-net, Egor Kuz'mich,  -- govorila Sof'ya Ivanovna, -- bez chaya ya vas
ne otpushchu. Podozhdite, sejchas  prigotovlyu  buterbrodikov. --  C etimi slovami
vdova vyplyla iz gostinoj.
     -- Nu chto zh, chaj -- eto horosho, -- skazal Egor Kuz'mich, prisazhivayas' za
stolik.  -- A s buterbrodikami  --  eshche  luchshe.  A vot eto uzhe  nehorosho, --
ukoriznenno pokachal  on  golovoj,  uvidev  na  stole  pochatuyu  "Kaberne". --
Alkogolizm -- vrag cheloveka.
     -- Vam nalit' chayu? -- predlozhila Nadya.
     --  A  tut  eshche est',  --  vozrazil  Egor  Kuz'mich,  podnimaya nedopituyu
Serapionychem  chashku.  --  Zachem   propadat'  dobru?  |konomika  dolzhna  byt'
ekonomnoj.
     Novyj postoyalec, nichego ne podozrevaya, otpil iz chashki i... i vnachale on
vypuchil  glaza, zatem  ih zakryl,  posle chego emu,  nakonec, polegchalo -- on
krepko i prodolzhitel'no zakashlyalsya.
     --  Ah, ya  zabyla predupredit',  chtoby  vy ne  pili. Vladlen Serapionych
lyubit dobavlyat' v chaj kakuyu-to zhidkost'. On govorit, chto eto eliksir ot vseh
hvorej.
     -- Da? Mozhet byt', --  otdyshavshis',  otozvalsya Egor  Kuz'mich.  -- Verno
govoryat: chto Cerapionychu zdorovo, to Kuz'michu naoborot, znaete li.
     Kogda  v gostinuyu vernulas' Sof'ya Ivanovna,  torzhestvenno nesya blyudo  s
buterbrodami, Egor Kuz'mich sidel,  razvalivshis'  v kresle, i chto-to murlykal
sebe pod nos.



     I Nadya, i Sof'ya Ivanovna otpravilis'  na pokoj, a Egor vzyalsya provodit'
novogo postoyal'ca do ego komnaty.
     --  Vot takie vot dela, dorogoj tezka, -- bormotal Egor Kuz'mich, eshche ne
sovsem pridya v sebya ot serapionycheva eliksira. -- Dumaesh', ya ne zametil, kak
tvoya  sestrica  na menya  pyalilas'? Ee  vzor  voochiyu govoril: "Kakaya znakomaya
rozha, gde zh ya  ee videla?". Da, sik tranzit gloriya mundi. Inache govorya,  vse
horoshee skoro zabyvaetsya. CHert, stupen'ki kakie-to krivye...
     -- A vy chto, uzhe ispytali mirskuyu slavu, Egor Kuz'mich? -- sprosil Egor.
     -- Eshche by! -- ne  bez gordosti otvetil Egor Kuz'mich.  -- Kogda-to ya byl
bol'shim  chelovekom...  A  chto  teper'?   --  Egor  Kuz'mich  ostanovilsya   i,
naklonivshis'  k samomu uhu Egora, shepotom zagovoril: -- U menya est' koe-chto,
kotoroe koe-komu  uh kak  hochetsya zapoluchit', no cherta s dva  oni poluchat! V
Moskve oni do menya ne dobralis', a uzh zdes' im vovek menya ne najti.
     Vskore  oni  dostigli  komnaty Egora  Kuz'micha. Vojdya,  postoyalec zaper
dver' na klyuch i izvlek iz sakvoyazha elektrokipyatil'nik.
     -- Nu, ya pojdu? -- sprosil Egor.
     --  Pogodi,  davaj  vyp'em chayu, -- predlozhil Egor Kuz'mich.  --  U  menya
nastoyashchij, cejlonskij, a ne kak u vashego Cerapionycha, royaleobraznyj.
     Tut yavstvenno razdalsya stuk v dver'. Egor Kuz'mich vzdrognul.
     -- |to, navernoe, Nadya menya ishchet, -- skazal Egor.
     -- Horosho  by  tak, --  probormotal  Egor Kuz'mich  i, chut' poshatyvayas',
pobrel  k dveri. Povernul klyuch,  no za dver'yu  nikogo ne okazalos'.  Zato na
polu, prosunutaya pod dver', lezhala  nebol'shaya krasnaya  bumazhka. -- Vysledili
vse-taki! -- s uzhasom  procedil skvoz'  zuby Egor Kuz'mich,  drozhashchimi rukami
podnimaya s polu bumazhku. Na ee drugoj storone bylo napisano:  "V  12  nochi".
Egor Kuz'mich mashinal'no glyanul na chasy -- oni pokazyvali polovinu desyatogo.
     -- CHto eto znachit? -- zainteresovalsya  Egor. Hmel' postoyal'ca kak rukoj
snyalo:
     -- Krasnaya metka. Stupaj, tezka, chaj  v  drugoj  raz budem pit'.  Zdes'
tebe ostavat'sya opasno. Ili  net,  postoj. -- Egor Kuz'mich vlez v sakvoyazh  i
izvlek ottuda nebol'shuyu palehskuyu shkatulku s medalyami, ordenami i  kakimi-to
bumagami.  Odnu iz nih, s  izobrazheniem, napominayushchim topograficheskuyu kartu,
vidennuyu na uroke geografii, Egor Kuz'mich i protyanul mal'chiku:
     -- Dayu tebe otvetstvennoe zadanie. Obeshchaesh' vypolnit'?
     -- Obeshchayu. A chto za zadanie?
     -- Sohrani etu bumagu i peredaj Aleksandru Petrovichu Razbojnikovu lichno
v ruki. Ili net, on zhe v tyur'me. Togda sdelaj tak: peredaj generalu Kurskomu
lichno v  ruki, on  ee sohranit dlya Razbojnikova. General  zhivet zdes'  zhe, v
Kisloyarske. No tol'ko lichno, ochen' tebya proshu.  Ona ne dolzhna dostat'sya etim
prohodimcam.
     -- Kakim prohodimcam? -- eshche bol'she udivilsya Egor.
     -- Luchshe tebe etogo ne znat', -- ser'ezno otvetil Egor Kuz'mich. -- Idi,
no pomni, o chem ya tebya prosil. A ya dolzhen podgotovit'sya k vstreche.
     Egor,  spryatav  bumagu pod rubashku,  vyskol'znul  iz  komnaty,  a  Egor
Kuz'mich nacepil  sebe na  pidzhak orden  trudovogo krasnogo  znameni, a zatem
torzhestvenno sel za stol.



     Zaglyanuv na sleduyushchee  utro k Egoru Kuz'michu, Sof'ya Ivanovna chut'  bylo
snova ne lishilas' chuvstv:  v  komnate byl uchinen formennyj razgrom,  posredi
kotorogo na polu lezhalo bezdyhannoe telo novogo postoyal'ca.
     Vskore  pribyla  sledstvennaya  brigada:  inspektor  Stolbovoj  s  dvumya
operativnikami  i  doktor  Serapionych.  Poka  inspektor   tshchatel'no   izuchal
obstanovku, doktor zanyalsya lyubimym delom -- osmotrom trupa.
     --  Tak,  znachit,  sledov nasil'stvennoj smerti ne zametno, -- bormotal
Serapionych. -- Pohozhe, serdce ne vyderzhalo.
     -- |to proizoshlo vo vremya naleta? -- obernulsya k doktoru Stolbovoj.
     -- Vozmozhno, dorogoj inspektor, ochen' vozmozhno. A mozhet, i  do togo. No
posle -- vryad li.
     --  Interesno, chto  oni  tut iskali?  -- zadalsya  ritoricheskim voprosom
Stolbovoj.  -- Sof'ya Ivanovna skazyvala, chto  on byl ves'ma  pri den'gah, no
tut ved' yavno chto-to drugoe.
     --  Byl by Vasya  zhiv, on  by  v  dva  scheta vse raz座asnil,  -- pechal'no
protyanul doktor.
     -- Vy znaete, Vladlen Serapionych,  posle ego  smerti prestupniki prosto
ohameli,  --  pozhalovalsya  inspektor.  --  Nynche  noch'yu  iz   tyur'my  sbezhal
nebezyzvestnyj Razbojnikov.
     -- Da nu! -- voskliknul Serapionych. -- Tol'ko etogo ne hvatalo... I kak
eto emu udalos'?
     --  |lementarno, -- ne  bez  sarkazma usmehnulsya  Stolbovoj,  --  cherez
podkop, vyvodyashchij na Matveevskoe kladbishche.  I predstav'te sebe, vtoroj konec
podkopa okazalsya vblizi mogily Vasiliya Nikolaevicha.
     -- CHto vy govorite!
     -- Bolee togo,  ya  schitayu, chto vse eto prosto demonstrativnye dejstviya,
napravlennye protiv pravoporyadka v gorode. Deskat', smotrite -- Dubova  net,
i mozhno vytvoryat' vse chto ugodno. Prichem pryamo v dome, gde on eshche  neskol'ko
dnej nazad zhil!
     -- A vam ne kazhetsya, chto begstvo Razbojnikova i eto proisshestvie kak-to
svyazany? -- ostorozhno predpolozhil Serapionych.
     -- Ne udivlyus', -- proburchal Stolbovoj.



     Sostaviv protokol,  inspektor s  operativnikami uehali, a Serapionych  v
ozhidanii mashiny iz morga ostalsya u Nadi pit' chaj.
     Uluchiv moment, kogda Sof'ya Ivanovna otpravilas' gotovit' svoi firmennye
buterbrody,  Egor  rasskazal sestre  i  Cerapionychu o vcherashnem razgovore  s
Egorom  Kuz'michom  i pokazal  im kartu. |to  byl narisovannyj ot  ruki  plan
klochka sushi, okruzhennogo vodoj. Voda byla oboznachena kak "Kisloyarskoe vdhr",
a na  karte ostrova, ves'ma skupoj  po  chasti  topograficheskih podrobnostej,
vydelyalis'    neskol'ko    zvezdochek   yarko-krasnogo   cveta.   Pod   kartoj
trudnorazborchivym pocherkom byli nabrosany neskol'ko strok s poyasneniyami, kak
na ostrov popast'.
     -- CHto za Kisloyarskoe vodohranilishche?  -- udivilas' Nadya. -- CHego-to ya o
nem vrode by slyshala, no ne pripomnyu, chto imenno.
     -- I nemudreno,  --  podhvatil Serapionych. -- O  nem u  nas  voobshche  ne
slishkom lyubyat govorit'. -- Doktor nalil chayu  i privychno dobavil zhidkosti  iz
sklyanochki.  --  Kogda-to  tam postroili  gidrostanciyu  i zaprudili  ogromnuyu
territoriyu.  Pod  vodoj  okazalis' dve derevni  i starinnyj monastyr'. Potom
stanciya,  kak  i polozheno, vyshla iz stroya, a vodohranilishche ostalos'.  Teper'
ego  nazyvayut ne inache kak Kisloe more, poskol'ku  rezinovaya fabrika,  grubo
govorya, zagadila ego nastol'ko, chto v teh krayah dazhe prosto nahodit'sya bylo,
myagko  vyrazhayas',  ves'ma  nebezopasno.  Teper',  k  schast'yu,  fabrika  tozhe
zakrylas', tak chto  ekologicheskij balans,  kak  ya slyshal,  postepenno  nachal
vosstanavlivat'sya.
     -- A tam i vpravdu est' ostrov? -- sprosil Egor.
     --  Mozhet,  i est', ditya moe, --  pozhal  plechami  Serapionych i otpil iz
chashki. --  Navernyaka tam byli  vozvyshennye  uchastki, kotorye pri  zatoplenii
ostalis' nad vodoj.  No ya  skazhu odno, -- ponizil golos Serapionych,  -- my s
vami  vvyazalis' v  ochen'  skvernoe  delo. U  nas v  rukah  karta, za kotoroj
ohotyatsya opasnye  prestupniki.  Na  svobode  ne  tol'ko ih  glavar'  tovarishch
Razbojnikov, no eshche kak minimum dvoe, kotoryh lovil, no tak i ne dolovil nash
Vasya. K tomu  zhe inspektor mne konfidencial'no soobshchil,  chto neskol'ko  dnej
nazad  bessledno propal eshche odin iz ih vozhakov  -- byvshij glava Kisloyarskogo
KGB Feliks ZHelezyakin. YAsno, chto on pereshel na nelegal'noe polozhenie i ottogo
eshche bolee opasen.
     -- Da net, ne dumayu, -- ne uderzhalas' Nadya.
     --  A vam,  Naden'ka, chto-to  pro nego  izvestno? -- pristal'no  glyanul
doktor.
     --  A,  net-net,  Vladlen  Serapionych,  -- smutilas'  Nadya,  --  prosto
zhurnalistskaya intuiciya.
     -- A  mne moya doktorskaya intuiciya podskazyvaet,  chto sejchas  v  glavnoj
opasnosti imenno Egor, -- pokachal golovoj Serapionych. -- Zlodei yavno sledili
za domom i v kurse, chto poslednim s pokojnikom obshchalsya imenno on. Nu tak chto
zhe budem delat', gospoda?
     -- Peredat'  kartu generalu Kurskomu, -- tverdo otvetil Egor. -- YA ved'
obeshchal Egoru Kuz'michu.
     -- Pravil'no,  -- odobril doktor. -- I sdelat' eto nado kak mozhno bolee
glasno, chtoby vse  znali, chto karty u tebya  bol'she  net. No  sdelat' s odnim
malen'kim nyuansikom...



     Po Prilaptijskomu shosse  nespesha katilsya  velosiped,  za rulem kotorogo
sidel Egor CHalikov. V karmane shortov u  nego lezhal cennyj gruz  -- konvert s
pochti tochnoj kopiej karty,  kotoruyu  emu peredal pokojnyj  Egor  Kuz'mich. Ot
originala  ona  otlichalas' lish'  tem, chto krasnye zvezdochki po ostrovu  byli
proizvol'no rasstavleny sovsem v drugih mestah.
     Metrah v dvuhstah vperedi Egora medlenno ehala chernaya "Volga". Vremya ot
vremeni  ona  ostanavlivalas', iz  nee  vyhodil chelovek v  kozhanoj  kurtke i
chto-to  chinil  v bagazhnike,  pochemu-to derzha odnu  ruku  v  karmane  bryuk  i
postoyanno  oglyadyvayas'   nazad.  Kogda   Egor   pod容zzhal  poblizhe,  chelovek
vozvrashchalsya v mashinu i prodolzhal ehat' na predel'no nizkoj skorosti.
     Kuda bolee  zanyatnaya avtomashina ehala  metrah v sta --  sta  pyatidesyati
pozadi Egora. To byla  samaya dopotopnaya  iz modelej "Zaporozhca", neakkuratno
razmalevannaya  beloj kraskoj  i gordo ukrashennaya  emblemoj "Mersedesa".  Tam
nahodilis'  dvoe  muzhchin  nichem ne  privlekatel'noj naruzhnosti. Odin iz  nih
derzhal v ruke revol'ver, a drugoj, kotoryj sidel za rulem -- v zubah nozh.
     --  Tysyacha chertej!  -- vyrugalsya tot, chto s revol'verom.  -- Iz-za etoj
chertovoj "Volgi" ves' plan letit k chertovoj materi!
     Voditel' promychal chto-to nechlenorazdel'noe.
     -- Nu nichego, -- prodolzhal  passazhir, -- vot doberemsya do sokrovishch, tak
pervym delom kupim sebe nastoyashchij belyj  "Mersedes", i ne pridetsya ezdit' na
zadaniya  na  etoj  kradenoj  razvalyuhe,  bes  ee  poderi. Kstati,  hozyain ne
hvatitsya?
     Voditel' na minutku vynul nozh izo rta:
     -- Net, ya emu postavil  tri butylki roma,  tak chto do zavtra  tochno  ne
ochuhaetsya.
     Na  sed'mom  kilometre Egor svernul na proselochnuyu dorogu. I "Volga", i
lzhe-"Mersedes" mgnovenno ostanovilis'.
     -- CHto delat'? -- sprosil voditel' "Zaporozhca".
     -- Nichego, -- s oblegcheniem otvetil passazhir, pryacha revol'ver v karman.
-- Pohozhe, obojdemsya bez mokruhi.
     -- Pochemu?
     -- Ochen'  prosto. Kuz'mich, carstvie emu  ne  znayu  uzh  kakoe, yavno ved'
poruchil mal'chishke peredat' kartu generalu Kurskomu. A Kurskij, naivnaya dusha,
otdast shefu, tak chto vse budet o'kej.
     -- No  prosledit' ne  meshaet,  --  skazal  voditel'.  Ostaviv mashinu na
obochine, oba zloumyshlennika dvinulis' po proselku.



     Vskore  gustaya  chashcha rasstupilas',  i  pered  Egorom vyros  dvuhetazhnyj
osobnyak, predostavlennyj gosudarstvom v  dolgosrochnoe  pol'zovanie  generalu
A.V. Kurskomu.  Ostaviv  velosiped vozle  lavochki  u vhoda, Egor  pozvonil v
dver'. Iz  priotkrytogo  okna na  vtorom  etazhe  vyglyanula  sedaya  golova  v
general'skoj furazhke:
     -- |j, paren', chego tebe?
     -- YA k generalu Kurskomu, po vazhnomu delu! -- kriknul Egor.
     --  Vot vidish', ya  zh  tebe  govoril,  --  prosheptal  passazhir kradenogo
"Zaporozhca" voditelyu. Oba oni zalegli nepodaleku pod elochkami.
     Vskore dver'  otkrylas', i  molodaya krasivaya devushka  vpustila  Egora v
dom.
     -- Veronika, plemyannica generala, -- predstavilas' ona. -- Tak kakoe  u
tebya delo k Aleksandru Vasil'evichu?
     -- Lichnoe, -- otvetil Egor.
     --  A,  nu ponyatno, --  dvusmyslenno ulybnulas' Veronika. Za razgovorom
oni podnyalis' na vtoroj  etazh, gde ih  na  poroge odnoj iz komnat ozhidal sam
general Kurskij. -- Dyadya, eto Egor. On k tebe po lichnomu delu.
     -- Nu,  prohodi, raz po delu, --  skazal general gustym  basom i provel
gostya k sebe v bolee chem skromno obstavlennuyu komnatu, v uglu kotoroj  stoyal
ogromnyj sejf. -- Prisazhivajsya. -- Odnako Egor ne speshil  prisazhivat'sya, tak
kak na stole lakala moloko iz blyudechka dlinnaya  blestyashchaya  zmeya. -- Da ty ne
bojsya, Egor, ona ne kusaetsya. Mashka, ko mne! -- skomandoval general,  i zmeya
tut  zhe  obvilas' vokrug ego  ruki. --  Mozhesh' ee  pogladit',  --  predlozhil
general,  i  Egor, prevozmogaya  strah, podnes ladoshku  k Mashke.  Ta  laskovo
prizhalas' golovkoj k  teploj  ladoni. -- Moya  Mashka horoshih  lyudej za verstu
chuet,  -- dovol'no  probasil general. -- Da, nu  tak chto zhe  u tebya za delo?
Veronika, ty, kazhetsya, sobiralas' polit' ogurcy?
     -- Da, konechno.  --  Veronika  nehotya vyshla  iz  dyadinogo  kabineta, no
polivat'  ogurcy ne  poshla,  a  po  privychke  prilozhilas'  uhom  k  zamochnoj
skvazhine.
     Egor  vkratce  rasskazal  istoriyu s Egorom Kuz'michom.  General, Mashka i
Veronika za dver'yu vnimatel'no ee vyslushali.
     -- Nu i dela,  -- tol'ko i skazal general, kogda Egor zakonchil rasskaz.
-- Uhodyat stariki, uhodyat. Horoshij byl muzhik Kuz'mich, tol'ko zrya vo  vse eti
madridskie tajny vlez. Za chto i poplatilsya. Pravda, Mashka?
     -- On prosil peredat' vam vot eto. -- Egor vytashchil iz karmana konvert s
kartoj. -- Dlya etogo, kak ego, Banditova. To est' Razbojnikova.
     -- Vot  ono, vot  ono!  -- vozbuzhdenno prosheptal  pod  elochkoj voditel'
"Zaporozhca", nablyudaya za proishodyashchim cherez polevoj binokl'.
     --  Opyat' tajny, -- pomorshchilsya general, otkryl sejf i ne glyadya zabrosil
tuda konvert.  -- Ladno, peredam,  raz uzh Kuz'mich  prosil. Postoj,  kuda ty?
Poobedaesh' s nami.
     No Egor vezhlivo otkazalsya i, prostivshis' s generalom, vyshel iz komnaty,
edva  ne zashibiv  Veroniku.  Plemyannica generala sidela na polu v obramlenii
svoih pyshnyh yubok i potirala stremitel'no razrastavshuyusya shishku na lbu.
     -- Bozhe moj, kak ona nabuhaet. YA sluchajno prohodila mimo...
     -- Izvinite, pozhalujsta, -- prishel v sebya Egor. -- Vy ne ushiblis'?
     --  Ah,  eshche  kak  ushiblas'! -- s  drozh'yu  v golose  otvetila Veronika.
Shvativ Egora  za  ruku,  ona  prizhala ego ladoshku  k  shishke.  --  YA chut' ne
lishilas' chuvstv, moe serdce edva ne ostanovilos', ono i  sejchas  ele b'etsya.
-- C etimi slovami Veronika tomno peremestila ruku Egora  za vyrez plat'ya. I
uzhe  bolee strastno zasheptala: -- Vy  chuvstvuete, vy chuvstvuete? Ah, kakaya ya
slabaya devushka!..
     Egor, okonchatel'no smushchennyj, neskol'ko  poryvisto izvlek svoyu  ruku iz
gostepriimnogo dekol'te  i, ne  obrashchaya  vnimaniya  na  strastnye  podvyvaniya
plemyannicy  generala, sbezhal vniz po lestnice. Veronika vzdohnula, podnyalas'
s pola i, delovito otryahnuv yubki, otpravilas' polivat' ogurcy.
     A Egor cherez neskol'ko  minut uzhe ehal obratno v  gorod v soprovozhdenii
pochetnogo eskorta iz chernoj "Volgi" i belogo "Zaporozhca-Mersedesa".



     V ozhidanii brata  Nadya rashazhivala po  gostinoj, to i delo poglyadyvaya v
okno. Serapionych, razvalyas' za stolom, privychno popival chaek.
     -- Znaete, Naden'ka, u menya takoe chuvstvo, budto nazrevaet chto-to ochen'
nehoroshee i opasnoe.
     -- Otchego vy tak dumaete? --  Nadezhda eshche raz  glyanula v okno i prisela
za stol, gde ostyval ee chaj.
     --  Slishkom  mnogo  vsego  srazu.  Gibel'  Vasiliya  Nikolaicha.  Begstvo
Razbojnikova.  Poyavlenie i  strannaya smert'  etogo Egora  Kuz'micha. I kto on
takoj, otkuda vzyalsya?
     -- Znaete, kazhetsya, ya ego uznala, -- ne ochen' uverenno  otvetila  Nadya.
Serapionych otstavil chashku v storonu i s udivleniem glyanul na sobesednicu. --
Da-da,  let  desyat'  nazad,  eshche  v  epohu  perestrojki,  on  byl  izvestnym
chelovekom, dazhe izbiralsya deputatom pervogo gorbachevskogo Verhovnogo Soveta.
     -- Mozhet  byt', on eshche  i sostoyal  v Mezhregional'noj gruppe?  -- ehidno
prishchurilsya doktor. --  Nu  tam s Afanas'evym, Popovym, CHernichenko i  prochimi
provozvestnikami demokratii.
     --Da net,  ne sostoyal.  --  sovershenno  ser'ezno otvetila Nadya. -- Egor
Kuz'mich byl arestovan eshche do obrazovaniya Mezhregionalki.
     -- Arestovan?!
     -- Egor  Kuz'mich zanimal post direktora nekoego  podmoskovnogo  zavoda,
izgotavlivavshego radiotehniku dlya  nuzhd  oboronnoj  i chut' li ne kosmicheskoj
promyshlennosti.  A arestovali ego za to, chto on ekonomil  na zolote, kotoroe
vydelyalos'  dlya  kontaktov   i   nekotoryh  detalej.   Nu  i  sekonomlennoe,
estestvenno, prisvaival sebe.
     --  Znachit,  opyat'  prezrennyj  metall,   --  neodobritel'no  proburchal
Serapionych.
     -- Odnako pohishchennoe  zoloto tak i ne bylo najdeno, -- prodolzhala Nadya.
--  Egor Kuz'mich,  estestvenno,  vse otrical i sel  v tyur'mu let na  desyat'.
Novye sobytiya i  novye  geroi dnya  prishli  emu  na smenu,  i o  nezadachlivom
direktore vse zabyli.  YA  by  tozhe ne vspomnila,  esli by  v  svoe vremya  ne
gotovila bol'shuyu stat'yu o ego dele dlya "Moskovskih novostej". -- ZHurnalistka
vzdohnula. -- No material tak i ne poshel.
     -- A chto tak?
     --  Nu,  vidite li, Vladlen  Serapionych,  ego  imya-otchestvo sovpadali s
inicialami odnogo  iz  togdashnih partijnyh rukovoditelej, i pressu poprosili
eto delo, v obshchem, ne razduvat'.
     --  Pechal'no, --  filosofski vzdohnul  Serapionych.  --  I vot takoj vot
tragicheskij konec v nashem dalekom Kisloyarske.
     --  Delo  v  tom,  chto  v  Kisloyarske Egor Kuz'mich pobyval nezadolgo do
svoego aresta, -- kak by mezhdu prochim zametila CHalikova. -- Na sude nazvanie
vashego  goroda prozvuchalo kak-to vskol'z', i ya  dazhe  vosprinyala  ego ne  to
Krasnoyarskom, ne to Kislovodskom, no teper' vspomnila -- imenno Kisloyarsk.
     -- I chto zhe on tut delal?
     --  Nichego. I eto  kak raz  samoe podozritel'noe. To  est' Egor Kuz'mich
pobyval  zdes'  v  komandirovke,  hotya ni  odnogo  "smezhnogo" predpriyatiya  v
Kisloyarske net. Sud'i reshili, chto on prosto ispol'zoval sluzhebnye sredstva v
lichnyh celyah,  i  obvinyaemyj ne  stal  nichego otricat', hotya  eto,  kazhetsya,
stoilo emu  lishnego goda. -- Nadya otpila nemnogo  chaya. -- No teper' ponyatno,
chto vse bylo ne stol' odnoznachno...



     Pod容hav k domu na  Barbosovskoj, Egor s  udivleniem uvidel, chto chernaya
"Volga",  kotoraya mayachila na  doroge  i tuda  i obratno, teper' stoit  pered
paradnym  vhodom,  a ee podozritel'nyj voditel'  kopaetsya v  motore.  Uvidev
Egora, on kinulsya k nemu navstrechu, budto k staromu znakomomu:
     --  Egorushka, kak  ya  rad tebya  videt'!  ZHivym i  zdorovym!  |to prosto
zamechatel'no!
     -- Kto vy? -- udivilsya Egor.
     -- YA -- politik Geraklov, -- ne  bez gordosti soobshchil voditel' "Volgi",
kogda  oni podnimalis' na vtoroj etazh. -- Prikryval  tebya vo vremya poezdki k
generalu Kurskomu. Ty, druzhok, mozhet byt',  zametil belyj "Mersedes"  pozadi
sebya? Tak vot, eto byl dazhe i ne "Mersedes". I esli by ya ne ehal vperedi, to
oni by tebya...
     No chto sdelali by zloumyshlenniki  s Egorom,  gospodin Geraklov soobshchit'
ne uspel,  tak kak oni dostigli byvshej dubovskoj gostinoj, gde  ih podzhidali
Nadya i Serapionych.
     -- Byla pogonya, --  s poroga  soobshchil  Geraklov,  -- no  Egor  derzhalsya
molodcom!
     Serapionych podnyalsya iz-za stolika:
     -- A, vy uzhe poznakomilis', prekrasnen'ko. Vot eta obvorozhitel'naya dama
--  sestra Egora, ona zhe znamenitaya moskovskaya zhurnalistka Nadezhda CHalikova.
A  etot bravyj  gospodin  --  plamennyj  borec za  nezavisimost' Kisloyarskoj
Respubliki Konstantin Filippovich Geraklov.
     -- Tak ved' my, kazhetsya, uzhe znakomy, --  slegka ulybnulas' Nadya. -- Da
i  kto   zh  ne  znaet  Geraklova?   Kak-nikak,   uchastnik   aresta  putchista
Razbojnikova,  proiznesshij  istoricheskuyu frazu:  "A budete soprotivlyat'sya --
posazhu na kol".
     --   Uvy,   tot  samyj  Geraklov,  --  skromno   otvetil   politik,  no
chuvstvovalos', chto slova zhurnalistki prishlis' emu  po vkusu. -- No vse eto v
proshlom.  Nadeyus',  gospozha  CHalikova,  doktor  soobshchil  vam,  gde  on  menya
vstretil?
     -- Da nu chto vy, gospodin Geraklov, stoit li? -- pomorshchilsya Serapionych.
     -- Stoit, stoit! -- reshitel'no zayavil Geraklov. -- Tak vot, menya doktor
vstretil vozle hrama krishnaitov, gde ya vmeste s kinorezhisserom Svyatoslavskim
smirenno  stoyal v  ocheredi za miskoj vegetarianskoj pohlebki! CHernaya "Volga"
--  vot vse,  chto ostalos'  ot  teh dnej, kogda  ya  stoyal vo glave Narodnogo
Probuzhdeniya.  A v  Prezidentskom dvorce  sidit nekto  gospodin YAjcyn, byvshij
partijnyj  instruktor, v svoe vremya  za p'yanstvo  perevedennyj na  dolzhnost'
direktora himchistki.
     -- Pogodite,  Konstantin  Filippovich,  --  perebil  ego  doktor,  --  o
himchistke  posle. YA hotel poyasnit' Nadyushe, chto predlozhil gospodinu Geraklovu
prinyat'  uchastie  v poiskah  etih tainstvennyh  sokrovishch, i  on  s  radost'yu
soglasilsya.
     --  Tak  vy tozhe schitaete,  chto na  plane  oboznacheny  mesta  zaleganiya
zolota,  nagrablennogo   byvshej  vlast'yu?  --  sprosila   Nadya  i  nezametno
pereglyanulas' s Cerapionychem.
     --  A  chto zhe  eshche? -- udivilsya  Geraklov. -- Pri areste ya sprashival ob
etom  u Razbojnikova, no  on nichego ne otvetil. A ostrov -- samoe podhodyashchee
mesto. YA tut navel  koe-kakie  spravki. -- Geraklov vynul iz karmana  listok
bumagi.  --  Ostrov,  kak  i  samo  Kisloyarskoe  vodohranilishche,  voznik  pri
sooruzhenii G|C. Kstati, ryadom s nim est' eshche dva ostrovka, sovsem kroshechnyh.
A  na nashem ostrove postroili tak nazyvaemyj rybackij domik, gde  nachal'stvo
elektrostancii vmeste s gostyami iz rajcentra predavalos' lovle ryby i prochim
izlishestvam. --  Geraklov  glyanul v bumazhku i  s vyrazheniem zachital:  --  "V
nastoyashchee vremya v svyazi s zakrytiem  G|C i  rezkim uhudsheniem  ekologicheskoj
obstanovki  i  sam   ostrov,  i  vodohranilishche  s  blizhajshimi  okrestnostyami
prakticheski neobitaemy,  tak kak,  po mneniyu  sanepidnadzora, neprigodny dlya
obitaniya". Itak, gospoda, my poplyvem na ostrov!
     --  Stoit  li?  --  s  somneniem  pokachala  golovoj CHalikova.  -- YA uzhe
ubedilas' na  sobstvennom opyte, chto poiski  podobnogo roda sokrovishch -- delo
neblagodarnoe i gryaznoe. I otnyud' ne tol'ko v ekologicheskom otnoshenii.
     --  Kto-to dolzhen  delat'  i  gryaznye  dela!  -- s  pafosom  voskliknul
Geraklov.  -- Ne zabud'te, chto  za sokrovishchami  usilenno ohotyatsya tovarishchi s
bol'shoj  dorogi, kotorye tol'ko chto  chut' ne  napali na Egora. I  ya  ne mogu
dopustit', chtoby oni pribyli na ostrov ran'she nas.
     -- No  ved' s nimi, vozmozhno, i sam gospodin Razbojnikov, --  napomnila
Nadya.
     -- Ochen' horosho! -- sladostrastno  poter ruki Geraklov. --  Uzh na  etot
raz ya ego zasazhu. Esli i ne na kol, to obratno v tyur'mu -- tochno. I nadolgo.
I togda blagodarnyj narod pridet  i skazhet: "Dorogoj gospodin Geraklov, bud'
nashim  prezidentom!". A  ya otvechu: "Narod,  milye moi, dostoin  imet' takogo
prezidenta, kotorogo  zasluzhivaet.  Ili,  inache  skazat', takogo prezidenta,
kotoryj  ego imeet.  Tak  chto uzh majtes' dal'she so svoim gospodinom YAjcynym,
ili, esli hotite, s ego sopernikom tovarishchem Zyupilovym, a ya pereb'yus'  supom
ot krishnaitov".
     --  Vse  eto,  konechno,  ochen' milo, --  terpelivo vyslushav  Geraklova,
zametil Serapionych, -- no kakim obrazom vy, uvazhaemyj Konstantin Filippovich,
sobiraetes', tak skazat', popast' na ostrov?
     --  Ochen'  prosto,  -- bespechno otvetil Geraklov, -- poplyvem  na  yahte
gospodina Grymzina.
     -- Na  kakoj yahte?!  -- udivilas' Nadya. -- |to na  tom razbitom koryte,
chto stoit u gorodskogo prichala?
     -- Nu, ne takoe uzh ono i  razbitoe, -- vozrazil Geraklov. --  Da ved' i
poplyvem-to my  ne po Tihomu okeanu  na Markizskie  ostrova, a  po rechke  za
kakih-to sto verst ot Kisloyarska. A  drugih korablej u  nas zdes', izvinite,
netu.
     -- I  vy sobiraetes'  ugnat'  bankirskuyu yahtu?  -- uzhasnulas' CHalikova.
Geraklov gromko rashohotalsya:
     --  Ah,  Naden'ka,  da  kogda  ya  nameknu  gospodinu  Grymzinu  o  celi
ekspedicii, to  on  ne  tol'ko dast  nam  svoe  koryto,  no  i  oplatit  vse
izderzhki...  YA  uzhe  zapisalsya k  nemu na  priem, na zavtra  utrom. Tak chto,
druz'ya, pozhelajte mne polnuyu misku udachi! Ili, kak govoryat nastoyashchie moryaki,
desyat' funtov pod kil'koj.



     Evgenij Maksimovich  Grymzin nepodvizhno sidel za stolom v  kresle  glavy
banka  "GRYMZEKS", a politik  Geraklov  begal po kabinetu i ubezhdal  bankira
prosponsirovat' ekspediciyu.
     -- Da ya zhe ne zovu vas plyt' vmeste s nami, a prosto proshu predostavit'
na vremya  vashu posudinu,  -- chut'  ne  krichal  Geraklov,  perekryvaya muzyku,
l'yushchuyusya  iz  radiotochki na stene. -- Korablyu nuzhno  dvizhenie,  a  on u  vas
prosto kisnet u prichala. A delo vernoe, zarabotaem kuchu deneg, i polovina --
vasha. Nu chto vy molchite?!
     -- |to  ochen' ser'eznoe predlozhenie,  ya  dolzhen  podumat',  --  otvetil
bankir. -- C  odnoj  storony --  efemernye  nadezhdy  na  kakie-to mificheskie
sokrovishcha. -- Grymzin perekinul kostyashku schetov. -- A s drugoj -- rashody na
toplivo, na proviziyu,  nakonec, amortizaciya sudna.  -- Bankir  snova shchelknul
schetami. -- Tak chto nikakogo rezona vvyazyvat'sya v etu avantyuru ya v nature ne
vizhu.
     -- Da  byl by  u menya  korabl',  razve  stal by ya  svyazyvat'sya  s takim
kurkulem, u kotorogo vmesto mozgov dazhe  ne kal'kulyator, a kontorskie schety!
-- vspylil Geraklov.
     -- Nu,  ne takoj uzh ya kurkul', --  slegka obidelsya Grymzin. -- YA, mezhdu
prochim, inogda vmeste  s Lidiej Vladimirovnoj zanimayus' blagotvoritel'stvom,
mecenatstvom,  dazhe  predostavlyayu  svoj  dom  dlya  lyubitel'skih  teatral'nyh
postanovok... A chto  kasaetsya  yahty,  to  ya  uzhe imeyu delovoe predlozhenie ot
odnoj turfirmy, kotoraya hotela by zafrahtovat' ee dlya eroticheskih kruizov po
stranam Indokitaya -- "Po mestam trudovoj slavy |mmanuel' Arsan".  Tak ved' i
tut ya eshche dumayu, soglashat'sya li... Pozhalujsta, sdelajte pogromche.
     Geraklov  usilil zvuk reproduktora, tak kak muzyka  prervalas' i diktor
nachal peredavat' vazhnoe soobshchenie:
     --  Kriminal'naya  obstanovka   v  gorode   prodolzhaet  obostryat'sya.  Za
poslednie neskol'ko  dnej soversheno ryad tyazhkih  prestuplenij. V svoem  ofise
zverski  ubit chastnyj detektiv Vasilij  Dubov. V dome na  Barbosovskoj ulice
najden  trup  skoropostizhno  skonchavshegosya  pri nevyyasnennyh obstoyatel'stvah
grazhdanina  L.,  v  proshlom vidnogo  deyatelya  sovetskoj  promyshlennosti.  Iz
Central'noj  tyur'my  sbezhal  opasnyj  gosudarstvennyj  prestupnik  Aleksandr
Razbojnikov.  I  vot  minuvshej   noch'yu   soversheno   eshche   odno   zlodejskoe
prestuplenie.  V zagorodnyj  dom  generala  Aleksandra Vasil'evicha  Kurskogo
vorvalis'  vysheupomyanutyj  Razbojnikov  i dvoe neizvestnyh v chernyh  maskah.
Privyazav generala k stulu, oni trebovali otdat' kakuyu-to kartu. Prosnuvshayasya
ot shuma plemyannica Kurskogo slyshala, kak oni grozilis' podvergnut' pytkam ee
dyadyu.  Po  parallel'nomu telefonnomu apparatu iz  svoej komnaty ona  vyzvala
miliciyu, chto zastavilo naletchikov pokinut' dom. Po slovam generala, v moment
begstva iz-pod  shkafa vypolzla ego domashnyaya  zmeya Mashka i ukusila odnogo  iz
grabitelej  za nogu. Pribyvshaya  brigada operativnikov vo glave s inspektorom
milicii  Stolbovym  obnaruzhila v komnate postradavshego polnyj razgrom,  hotya
sushchestvennogo material'nogo  ushcherba,  po mneniyu  poterpevshego,  naneseno  ne
bylo.   O  proisshedshem  uzhe  proinformirovan  starshij  pomoshchnik   Prezidenta
Kisloyarskoj Respubliki  major Selezen'. On  vyskazal  ubezhdenie, chto sobytiya
poslednih  dnej  --  eto popytka  antigosudarstvennyh sil  destabilizirovat'
obstanovku  v  strane  i   podorvat'  doverie  k  ee   rukovodstvu  nakanune
prezidentskih vyborov.
     --  |to  chto  -- ocherednye nezdorovye fantazii gospodina  Ibikusova? --
predpolozhil Grymzin.
     --   My  peredavali  informaciyu,  predostavlennuyu  Kisloyarskomu   radio
Upravleniem vnutrennih del, -- nevozmutimo otvetil diktor.
     --  Imenno  etu  kartu  oni,  mezhdu  prochim,  i  iskali! --  voskliknul
Geraklov.  --  Vy  predstavlyaete,  chto  proizojdet, esli  oni  doberutsya  do
sokrovishch? |ti bandity nakupyat oruzhiya  i sovershat  gosudarstvennyj perevorot,
kak  pit' dat'! A zahvativ pochtu,  telegraf i  most cherez  Kisloyarku, pervym
delom nacionaliziruyut vash rasprekrasnyj bank, ponimaete vy eto ili net?!
     -- Ladno,  chert  s vami, --  nemnogo podumav,  otvetil  Grymzin.  --  YA
soglasen.



     |to zhe radiosoobshchenie slushali za zavtrakom i CHalikovy.
     -- Egor,  ty vse  sdelal tak, kak my dogovarivalis'? -- strogo sprosila
sestra.
     -- Konechno, -- uverenno otvetil brat, -- ya  otdal kartu generalu, i  on
tut zhe polozhil ee v sejf.
     --  Kakaya-to  chepuha poluchaetsya, -- vsluh zadumalas' Nadya. --  C  kakoj
cel'yu  oni uchinili  etot pogrom, esli general  tak  i  tak peredal by  kartu
Razbojnikovu? Odno iz dvuh: libo  general Kurskij reshil sygrat' v svoyu igru,
libo karta propala eshche do vizita Razbojnikova...



     Obychno bankir Grymzin dolgo kolebalsya i prikidyval vse "za" i "protiv",
prezhde  chem prinyat' kakoe-libo  vazhnoe  reshenie.  No esli  uzh  reshenie  bylo
prinyato,  to  dejstvoval  uverenno  i  bystro.  Uzhe na sleduyushchij den'  posle
istoricheskoj  besedy  s  Geraklovym  bankir  nachal   podgotavlivat'  yahtu  k
ekspedicii. Poskol'ku on ne mog nadolgo otluchat'sya iz svoego "GRYMZEKS"a, to
vsemi rabotami rasporyazhalsya politik Geraklov.
     K  sozhaleniyu,  opisat' yahtu, na kotoroj nashi geroi sobiralis' borozdit'
Kisloe  more,  bylo  by  neskol'ko zatrudnitel'no, tak kak ona  predstavlyala
soboj ves'ma osnovatel'nuyu  peredelku iz nebol'shogo traulera, rybachivshego na
Kisloyarskom  vodohranilishche do togo, poka ono  blagodarya rezinovoj fabrike ne
prevratilos' v  Kisloe more. Byvshij  trauler ukrashali neskol'ko macht s alymi
parusami, poshitymi iz nelikvidov  magazina "Tkani po  snizhennym cenam", a na
nosu, v  podrazhanie  drevnim  grekam,  bankir  ustanovil  derevyannuyu zhenskuyu
figuru,  kotoruyu  kisloyarcy  prozvali  Inessoj,  po  vsej  vidimosti,  iz-za
nazvaniya yahty, sohranivshegosya eshche s traulerskih vremen -- "INECCA ARMAND".
     Odnazhdy Grymzin  vse zhe uluchil  minutku i  zaglyanul na pristan',  chtoby
lichno  proinspektirovat', kak rabochie pod prismotrom  Geraklova  privodyat  v
tovarnyj vid sudno, a  gruzchiki pogruzhayut toplivo i proviant. Sam Konstantin
Filippovich suetilsya bol'she vseh, izobrazhaya ves'ma burnuyu deyatel'nost'.
     --  Dela  idut prevoshodno! -- radostno otraportoval Geraklov,  zavidev
bankira. -- Mozhem otplyvat' hot' cherez nedelyu.
     Grymzin skepticheski oglyadel politika, yahtu i pristan':
     -- Vy tak dumaete? A s kakoj komandoj vy sobiraetes' plyt'?
     -- Kak eto s kakoj komandoj? YA, vy, doktor Serapionych, Egor...
     --  Lichno  ya  srazu  priznayus',  chto nichego ne  smyslyu  v  navigacii  i
sudovozhdenii,  -- perebil  bankir. -- Mozhet byt',  vy,  uvazhaemyj Konstantin
Filippovich, razbiraetes' v etih premudryh naukah i sposobny vyvesti "Inessu"
v Kisloe more, a potom priparkovat' k ostrovu?
     --  Mne eto ni k  chemu,  -- gordo zayavil Geraklov.  -- Zato ya mogu hot'
sejchas vyvesti nashu Kisloyarskuyu Respubliku k  schast'yu i prishvartovat'  ee  k
burnomu procvetaniyu!
     -- V etom ya ne  somnevayus', -- s ele skrytym sarkazmom procedil bankir.
--   No  korablem   dolzhny  upravlyat'  professionaly-moryaki,  a  ne  mastera
politicheskogo improviza.
     -- Budut i  professionaly,  -- bespechno otvetil Geraklov.  --  Naden'ka
CHalikova obeshchala vypisat' iz Moskvy odnogo admirala, ostavshegosya ne u del.
     --  Admirala? --  nedoverchivo peresprosil Grymzin. --  A ego uslugi  ne
budut stoit' bol'she, chem prostogo kapitana?
     -- Vot vse vy takie! --  vzorvalsya Geraklov. -- CHelovek plyvet za kuchej
zolota, a schitaet kopejki!
     -- Mozhno podumat', chto vy plyvete  za kuchej  chego-to drugogo, -- krotko
vozrazil Grymzin.
     -- K  chertu  kuchu! --  s zharom voskliknul politik.  --  More,  strashnye
tajny,  duh  priklyuchenij -- vot  chto  kruzhit  mne  golovu, a ne eti durackie
sokrovishcha!.. Da ne volnujtes', admiral budet trudit'sya za  sovest',  a ne za
den'gi. On -- chelovek staroj  zakvaski, geroj  Cusimy...  -- Geraklov  nadel
ochki i  ustremil vzor k  Kislomu bul'varu. -- Postojte,  eto ne Nadya  li tam
idet?
     I dejstvitel'no, vskore k politiku i bankiru podoshla  Nadezhda CHalikova.
No  ona  byla ne  odna -- pod ruku s nej shestvoval statnyj pozhiloj chelovek v
admiral'skoj forme.  Ego  izborozhdennoe morshchinami  blagorodnoe lico ukrashala
sedaya akkuratno podstrizhennaya borodka.
     -- Vot vam i obeshchannyj admiral, -- predstavila Nadya svoego sputnika.
     -- Evtihij Fedorovich  Ryabinin,  --  liho shchelknuv  kablukami  nachishchennyh
tufel',  otrekomendovalsya  admiral. -- A eto  chto,  i est' nash krejser?  Da,
gospoda, eto, konechno, ne "Titanik", no plyt' mozhno.
     --  Evtihij Fedorovich, vy  ne zhelaete  osmotret'  yahtu?  -- pochtitel'no
obratilsya k admiralu Geraklov.
     -- CHto-chto? -- ne rasslyshal admiral Ryabinin. --  Ah, osmotret'? A  chego
tam osmatrivat' -- ispytaem ee srazu v dejstvii.



     --  Nu, Evgenij Maksimych, kak  vam  admiral? -- sprosil Geraklov, kogda
bankir i politik uedinilis' za chashkoj  chaya  v odnoj iz tol'ko chto otdelannyh
kayut "Inessy". -- Po-moemu, nastoyashchij morskoj volk!
     -- Kak by  on nam ne ustroil  Cusimu s  "Titanikom" na  Kislom more, --
skepticheski pozhal plechami Grymzin. Geraklov rassmeyalsya:
     -- Nu  chto vy, CHalikova ne stala by  rekomendovat' cheloveka, sposobnogo
potopit' korabl', na kotorom poplyvet ee rodnoj brat!
     --  A razve  sama gospozha CHalikova ne poplyvet?  -- neskol'ko  udivilsya
bankir.
     -- Nadya  govorit, chto ee otpusk zakanchivaetsya i ona dolzhna vozvrashchat'sya
v  Moskvu,  vveriv Egora nashemu s vami  i Vladlena Cerapionycha popecheniyu, --
otvetil Geraklov. -- No, mezhdu nami, ya dazhe rad, chto ee ne budet.
     -- Vy chto, verite v primetu, budto zhenshchina na korable -- k neschast'yu?
     -- Da net, ne v etom  delo.  Cel' nashej  ekspedicii,  kak vy ponimaete,
dovol'no  delikatnaya  i  ne  podlezhashchaya  shirokoj  oglaske. A  CHalikova,  kak
professional'naya zhurnalistka, nepremenno ne uderzhalas' by i dala  informaciyu
v pechat'. Esli uzh priglashat'  zhurnalista, to ya vzyal  by na korabl' gospodina
Ibikusova...
     Grymzin pomorshchilsya, kak ot zubnoj boli:
     -- Ibikusova? CHto za glupye fantazii!
     --  Vy  ochen' tochno vyrazilis' -- glupye  fantazii.  Imenno skandal'nye
publikacii  gospodina  Ibikusova privedut k tomu, chto  obshchestvennost'  budet
sudit'  o  nashej ekspedicii kak  o  glupoj fantazii.  A  esli  Ibikusov dazhe
sluchajno  i napishet pravdu, emu vse  ravno  nikto ne poverit.  V  obshchem,  on
sposoben do predela vzmutit'  vody, v kotoryh my budem lovit' nashih  zolotyh
rybok. Nu tak kak, priglashaem Ibikusova?
     --  Net, ya  reshitel'no  protiv, -- zayavil Grymzin.  -- To,  chto vy  tut
nagovorili, mozhet, i pravil'no, no vsemu zhe svoya mera! Vy poslushajte, chto on
pishet.  -- Bankir  dostal iz diplomata nomer gazety "Kisloe pole" i zachital:
-- "V poslednie dni zametna aktivnost' vozle stoyashchego  na  gorodskom prichale
plavuchego sooruzheniya "Inessa". To est' plavuchim ego mozhno nazvat' lish' v tom
smysle,  chto ono,  podobno kalu, ne tonet. Po imeyushchejsya u nas  neproverennoj
informacii,  vladelec  sudna, nechistyj kak minimum na  ruku bankir  Grymzin,
sobiraetsya s nagrablennymi narodnymi den'gami sbezhat' na Novuyu Gvineyu, chtoby
obuchat' mestnyh  lyudoedov  civilizovannomu  kannibalizmu.  Ne udivitel'no  i
uchastie v etoj avantyure i tak nazyvaemogo  politika Geraklova,  ch'i fantazii
ne  prostirayutsya  dal'she  togo,   chtoby   posadit'  na  kol   svoih  idejnyh
protivnikov". Nu i tak dalee v tom zhe duhe.
     -- Tak eto zh kak raz to, chto nam nuzhno! -- obradovalsya Geraklov. On byl
yavno dovolen, chto nakonec-to ego podzabytaya  narodom familiya vnov' zamayachila
na stranicah pressy. -- Vprochem, ya zhe ne  nastaivayu... Da, kstati, vy davecha
sprashivali naschet radista. YA tut nashel odnogo specialista, eto nekto Otradin
Andrej Vladislavovich. Sejchas  on  privodit v poryadok radiorubku.  Podmetaet,
moet poly ...
     -- CHto za chelovek? -- neterpelivo perebil Grymzin.
     --  CHto  za  chelovek,  poka ne  znayu,  no  v  svoej  oblasti -- znatok.
Nastoyashchij fanat radiotehniki.
     -- |to horosho,  -- odobril bankir. -- Po krajnej mere,  ne budet sovat'
nos ne v svoe delo. Nu a kak naschet korabel'noj komandy?
     -- Uvy, zdes' glavnaya zagvozdka, -- pogrustnel Geraklov. -- Gde vzyat'sya
nastoyashchim  moryakam v nashej  Kisloyarskoj  Pespublike,  otkuda hot' tri nedeli
skachi -- ni do kakogo morya ne doskachesh', razve chto do Kislogo.



     Na sleduyushchij  den', kogda  gruzchiki pod  otecheskim prismotrom Geraklova
pogruzhali  na "Inessu" yashchiki  s  kon'yakom, snikersami, tampeksami  i prochimi
stol'  zhe  neobhodimymi  v  kladoiskatel'skom  kruize  veshchami,  na  pristani
poyavilsya ves'ma koloritnyj gospodin, imeyushchij zhelanie peregovorit'  s  kem-to
iz  vladel'cev  sudna. Poskol'ku  zakonnyj  vladelec  Grymzin,  kak  obychno,
otsutstvoval,   to   koloritnogo  gospodina   prinyal  Konstantin  Filippovich
Geraklov.
     A vyglyadel novoprishedshij  gospodin  dejstvitel'no  koloritno,  esli  ne
skazat' bolee. To byl  chelovek neopredelenno-pozhilogo vozrasta  i rosta nizhe
srednego, odetyj  v slegka dyryavuyu tel'nyashku i  serye  bryuki,  levaya shtanina
koih  byla zapravlena  za  poyas po prichine  otsutstviya nogi, kotoruyu zamenyal
kostyl'. Ryzhaya shevelyura, gustye brovi, povyazka  na  pravom glazu  i ogromnyj
voron na levom pleche dovershali oblik prosmolennogo  morskimi vetrami Starogo
Morehoda.
     Geraklov  usadil neobychnogo gostya  na yashchik so snikersami i ustremil  na
nego  po-detski  voshishchennyj vzor. Staryj morehod vytashchil iz karmana trubku,
nabil ee tabakom "Gercegovina Flor" i s naslazhdeniem zatyanulsya.
     --  Polundrrra!  -- vdrug gromko prokarkal  voron. Geraklov  dazhe  chut'
vzdrognul.
     --  Da ne obrashchajte na  nego vnimaniya, -- skazal  bravyj moryak, laskovo
shchelknuv svoego sputnika po  klyuvu. -- On uzhe sto let na svete zhivet i sovsem
iz uma vyzhil.
     -- Skazhite, kapitan... -- nachal bylo Geraklov.
     -- Nu  chto vy, -- chut'  smushchenno perebil ego odnonogij moryak, -- ya poka
eshche ne kapitan.
     --  A,  vy etot samyj, kak ego...  bocman.  Ili net, shucman.  V  obshchem,
locman.
     --  Net-net,  moya  familiya  Serebryakov.  Ivan Petrovich  Serebryakov,  po
dolzhnosti kok. V smysle povar.
     --  O, eto kak  raz to,  chto nam  nuzhno!  -- voskliknul Geraklov.  -- A
skazhite,  uvazhaemyj Ivan Petrovich, net li u vas na primete  eshche kakih-nibud'
professional'nyh moryakov, takih zhe morskih volkov, kak vy?
     -- Otchego zhe  netu?  -- pozhal plechami Ivan Petrovich. --  Kak  govarival
nezabvennyj kapitan Flint, kadry reshayut vse. SHuchu.
     -- Kadrrry! Pod trrribunal! -- radostno zahlopal kryl'yami voron.
     -- Pomolchi, Grisha. Est' u menya na primete  dva kadra. Opytnye tovarishchi,
bol'shie  specy  v  svoem dele --  shturman  Lukich i motoristka Stepanovna.  V
obshchem, zavtra ya ih vam predstavlyu, gospodin Geraklov.
     -- Vy menya znaete?! -- sovsem rastayal politik.
     --  Nu, kto zh ne  znaet gospodina Geraklova!  -- Guby koka rasplylis' v
ulybke,  hotya  edinstvennyj glaz  glyanul  ves'ma  nepriyaznenno.  --  Horoshij
korabl',  --  prodolzhal  Serebryakov.  --  Esli  ne  sekret,  kuda  vy  plyt'
namylilis'? Uzh ne na ostrov li Borneo?
     -- Ne na  Borneo, no tozhe na ostrov, -- otvetil Geraklov.  On uzhe hotel
bylo vylozhit'  polyubivshemusya emu staromu  morskomu volku  vsyu pravdu o celyah
ekspedicii, no zamolk, vspomniv preduprezhdeniya Cerapionycha i CHalikovoj -- ne
boltat' lishnego.
     -- ZHal', -- skazal kok. -- Kuda ya tol'ko ne plaval -- i na Gaiti,  i na
Taiti, i na Ognennuyu Zemlyu -- tol'ko na  Borneo ne byl. Nu ladno, do zavtra.
-- Protyanuv  Geraklovu  ruku,  Ivan  Petrovich s  trudom  podnyalsya  i,  lovko
perebiraya kostylem, dvinulsya proch' s pristani.
     A Konstantin Filippovich, zadumchivo  glyadya  emu vosled, razmyshlyal:  "Da,
pobol'she  by  takih lyudej, i  zhizn' stala  by  sovsem inoj.  C etim  slavnym
moryakom  ya  gotov  ne tol'ko  plyt'  na  Borneo,  no  dazhe ballotirovat'sya v
parlament.  My  by  s  nim  takuyu  frakciyu  skolotili!..  A  kogda  ya  stanu
prezidentom,  to  obyazatel'no  naznachu  ego morskim  ministrom. Plevat', chto
morej u nas net,  esli ne schitat' Kislogo.  Nasha  Kisloyarka vpadaet v  reku,
kotoraya vpadaet v druguyu reku, kotoraya vpadaet v slavnuyu i moguchuyu Lenu. Tak
chto my eshche pomochim lapti v more Laptevyh!".




     I  vot  nastupil   dolgozhdannyj  den'   otplytiya  --  vneshne  nichem  ne
primechatel'nyj iyul'skij ponedel'nik. Daby  ne privlekat'  lishnego  vnimaniya,
bylo  resheno otchalit'sya  rano  utrom, i Grymzin poprosil ekipazh i passazhirov
pribyt' na yahtu  uzhe  v voskresen'e  vecherom.  Po prichine  nedoukomplektovki
ekipazha  i  maloissledovannosti  marshruta  ispolnyayushchij  obyazannosti kapitana
"Inessy"  admiral Ryabinin prinyal reshenie plyt' tol'ko v svetloe vremya sutok,
a  na noch' stanovit'sya  na yakor'.  Pri takom  rezhime puteshestvie  do ostrova
dolzhno bylo zanyat' tri, samoe bol'shee chetyre dnya.
     Rovno v shest' utra  "Inessa",  razbudiv spyashchih na pristani bomzhej, dala
dlinnyj gudok i graciozno otchalila.  Admiral stoyal na kapitanskom  mostike i
otdaval prikazy. Molchalivyj shturman Lukich, predstavitel'nyj muzhchina  srednih
let s ogromnoj borodoj, pravil shturvalom. V mashinnom otdelenii koldovala nad
motorami  i  prochim  tehnicheskim  oborudovaniem  motoristka  Stepanovna   --
dorodnaya  dama  s  alyapovato nalozhennoj kosmetikoj. Egor  pomogal admiralu i
shturmanu  podnimat'  parusa, a  kogda yahta  uverenno  vyrulila  na  seredinu
Kisloyarki,  otpravilsya  na kambuz podsoblyat' koku  Serebryakovu  v podgotovke
obeda. Radist  Andryusha Otradin,  intelligentnogo  vida  molodoj  chelovek,  v
radiorubke  ispytyval  sudovuyu raciyu. Nastroivshis' na volnu gosudarstvennogo
Kisloyarskogo radio, on slushal utrennie novosti:
     "Na predvybornoj vstreche s rabotnikami hot-dognogo ceha Prezident YAjcyn
i ego novyj starshij pomoshchnik major Selezen' izlozhili desyat' planov navedeniya
poryadka  v  Respublike v sluchae povtornogo  izbraniya  Kirilla Arkad'evicha na
post glavy gosudarstva. Ryad  obshchestvennyh organizacij vystupil s iniciativoj
prisvoit' odnoj iz ulic Kisloyarska imya  zlodejski ubitogo chastnogo detektiva
Vasiliya Dubova.  Prodolzhayutsya poiski  sbezhavshego iz  tyur'my gosudarstvennogo
prestupnika  Razbojnikova. Po soobshcheniyu nashego  korrespondenta iz Beloyarskoj
Respubliki, Prezident etogo gosudarstva Luka  Dudishchev namerevaetsya vvesti  v
parlament pochetnym chlenom svoj lyubimyj traktor T-40".



     V  eto zhe  vremya  bankir  Grymzin,  politik  Geraklov  i doktor Vladlen
Serapionych, sobravshis' v kayute Grymzina, otmechali uspeshnoe nachalo plavaniya.
     Vypiv dve ryumki pepsi-koly, bankir razotkrovennichalsya:
     --  Znaete,  gospoda,  ya  ved'  nemalo  udivlen,  chto  "Inessa"  voobshche
okazalas' sposobnoj dvigat'sya.
     -- I dazhe ne pod Il'ichem, -- dovershil frazu Serapionych.  On,  v otlichie
ot Grymzina,  pil  ne  pepsi-kolu,  a chaj.  Pravda,  vremya ot vremeni doktor
podlival  tuda svoej lyubimoj zhidkosti iz zavetnoj sklyanochki, chto nastraivalo
ego na nekotoruyu skabreznost'.
     Geraklov,  kotoryj do otplytiya  uspel  sbegat'  v  kiosk, vsluh  izuchal
svezhuyu pressu:
     --  Vse-taki,  gospoda,  otchalit'  bez  druzheskogo  naputstviya  nam  ne
udalos'.  Vot  chego  pishut "Bludni": "Govoryat,  chto  segodnya otplyvaet  yahta
bankira Grymzina "Inessa Armand". Kuda i zachem -- ne tak uzh vazhno. YAsno, chto
gospodin  Grymzin prosto  skryvaetsya  ot  sbezhavshego  iz  tyur'my  Aleksandra
Petrovicha  Razbojnikova. U izvestnogo  burzhuya est' veskie osnovaniya schitat',
chto sej  naslednik Robin Guda mozhet uchinit'  s nim to  zhe, chto i s generalom
Kurskim. Ni  dlya  kogo ne  sekret, chto  Razbojnikov  i  ego soratniki prosto
zhazhdut  shvatit' Grymzina, oskvernit' ego slovom i delom, a zatem, raschleniv
trup, otpravit' ego  chastyami po pochte Prezidentu YAjcynu i drugim vliyatel'nym
lyudyam,  kogo  material'no  (i  otnyud'  ne  beskorystno)   podderzhivaet  bank
"GRYMZEKS". Nichego udivitel'nogo, chto na yahte plyvet i politik Geraklov -- u
nego tozhe  imeyutsya  vse osnovaniya opasat'sya mesti  Razbojnikova, kotorogo on
lichno arestovyval posle  ocherednogo uspeshno  provalennogo putcha.  YAsno,  chto
esli Geraklov popadet v lapy Razbojnikova, to  prostym  sazhaniem na kol delo
ne obojdetsya". Ugadajte, kto avtor?
     -- Ibikusov! -- horom voskliknuli Grymzin i Serapionych.
     -- I vy eshche sobiralis' ego brat' v plavanie! -- dobavil bankir. Doktor,
otpiv iz chashki, zametil:
     -- Nu chto zh,  kazhdyj realizuet svoi podsoznatel'nye fantazii po-svoemu.
Nado  radovat'sya, chto reporterskij talant gospodina Ibikusova pozvolyaet  emu
proyavlyat' nekrofilicheskij sado-mazohizm na stranicah pressy, a ne v real'noj
zhizni.
     Geraklov razvernul "Panoramu":
     -- A vot eto uzhe  bolee sushchestvenno dlya nas: "V  rajonah, prilegayushchih k
srednemu   techeniyu  Kisloyarki,  aktivizirovalas'   banditskaya   deyatel'nost'
dudkinskih separatistov. Byvshij  predsedatel' kolhoza  imeni  CHapaeva  Zahar
Dudkin, ob座avivshij sebya samozvanym  "prezidentom" tak nazyvaemoj  CHapaevskoj
Respubliki, naglo zayavil,  chto radi dostizheniya nezavisimosti ne  ostanovitsya
ni pered chem. Hotya  major  Selezen' i obeshchal  srazu  zhe posle vyborov  lichno
pobyvat'  v myatezhnom rajone i navesti tam poryadok, no,  pohozhe, spravit'sya s
separatistami  budet nelegko dazhe i emu. Inessa  Harlamushkina." --  Geraklov
slozhil gazetu. -- Da, nu  i vlyapalis' my, odnako. Ved'  pro "faktor Dudkina"
nikto i ne podumal...
     -- Nichego strashnogo, nas-to  oni ne tronut, --  bezzabotno  otkliknulsya
Grymzin.
     --  Pochemu  vy tak schitaete? --  glyanul na nego doktor. -- Govoryat, chto
dudkincy ves'ma ohochi do chuzhogo dobra.
     Grymzin,  vypivshij  tret'yu   ryumku   pepsi-koly,  sdelalsya  otkrovenen,
kazhetsya, yavno bol'she, chem polozheno bankiru:
     -- Dudkin  cherez moj bank otmyvaet nagrablennoe, tak chto,  gospoda,  my
mozhem sebya chuvstvovat' v polnoj bezopasnosti.
     Geraklov otkryl bylo rot, chtoby vyskazat' bankiru vse, chto dumaet o ego
temnyh delishkah  s myatezhnym predsedatelem  kolhoza,  no uderzhalsya. On podlil
sebe "Sangrii" i razvernul ocherednuyu gazetu.



     Radist   Andrej  Vladislavovich  Otradin  otklyuchil  raciyu  i  vyshel   iz
radiorubki. Edva on skrylsya v konce koridora,  kak iz zapertoj kladovki, gde
hranilsya  staryj  takelazh, vysunulas' kakaya-to mrachnaya lichnost'. Ubedivshis',
chto put' svoboden, lichnost' proskol'znula v rubku.
     A Otradin tem vremenem uzhe spuskalsya v mashinnoe otdelenie, gde  pravila
bal motoristka  Stepanovna. Zavidev radista, Stepanovna  prosvetlela licom i
bystro vyterla pahnuvshie mashinnym maslom ruki o kraj fartuka.
     -- Andryusha,  eto vy!  --  obradovanno voskliknula motoristka i strastno
chmoknula radista v shchechku.
     -- Ah, Stepanovna, vy tak dobry ko mne, -- smutilsya Andryusha. -- Kogda ya
vizhu  vas,  kogda  slyshu  vash golos, to mne vspominayutsya nezabvennye  stroki
soneta  SHekspira.  Znaete,  dorogaya Stepanovna,  v  perevode  zamechatel'nogo
kisloyarskogo poeta gospodina  Pokrovskogo on zvuchit gorazdo sovremennee, chem
v originale.
     --  O,  pozhalujsta,  pochitajte! -- voskliknula  Stepanovna,  vse tak zhe
strastno  glyadya  na Otradina.  Tot vynul  iz karmana  knizhku "Sonety Vil'yama
SHekspira" Kisloyarskogo izdatel'stva "Svetoch" i vdohnovenno zachital:

     -- Postylo mne, podohnut' by skorej,
     CHtoby ne videt', chto krugom tvoritsya,
     Kak, ne stesnyayas', izo vseh dverej
     Polzet razvrat, chtob SPIDom voplotit'sya...

     Stepanovna  slushala,  vlyublenno  glyadya  na  Andryushu, a tot  vdohnovenno
prodolzhal:

     -- Bezvkusicy mne bol'no slyshat' klich,
     Oposhleno davno svyatoe chuvstvo,
     Na scene i v gazetah -- zhutkij kich,
     Pornuhoyu podmeneno iskusstvo...

     Korrupciya, bespravie, razval,
     Kuda ni glyan' -- sploshnoe razgil'dyajstvo,
     Razrusheno narodnoe hozyajstvo,
     I mafiya povsyudu pravit bal...

     Vdrug radist krepko zakashlyalsya, i Stepanovna protyanula emu stakan vody.
     --  Blagodaryu vas. -- Otradin  medlennymi glotkami vypil vodu, a stakan
rasseyanno  sunul v karman.  Motoristka,  zacharovannaya  bessmertnymi strokami
velikogo SHekspira, etogo dazhe ne zametila.
     --  Da-da, -- sladostrastno sheptala ona, -- vot  do  chego doveli stranu
novye  vlasti. Razve pri nas... to est' ran'she  razve byla  pornuha? I SPIDa
tozhe ne bylo. Zato zakonnost' soblyudalas'. Postojte, Andryusha, kuda vy?

     -- Sygral by v yashchik, smert' vkusiv, kak sladost' --
     Da ne hochu vragu dostavit' radost',

     --  skorogovorkoj prochital  radist  poslednie  dve  strochki soneta.  --
Izvinite, Stepanovna, rabota  est' rabota. No  zavtra  ya  k vam  obyazatel'no
zaglyanu. Ili  vy ko mne v radiorubku. --  C etimi slovami  Otradin  pospeshno
pokinul mashinnoe otdelenie.



     Na  kambuze  rabota  shla  vovsyu.  Kok Petrovich,  opershis'  na  kostyl',
koldoval nad plitoj, razmeshivaya ogromnoj povareshkoj kakoe-to varevo v kotle,
iz kotorogo nessya ne ochen'  appetitnyj zapah.  To  i  delo  on zacherpyval iz
kotla i proboval svoyu stryapnyu, ne zabyvaya ugostit' i Grishu, kotoryj privychno
sidel u nego  na pleche.  Vremya ot vremeni  kok podsypal v  kotel to sol', to
perec, otchego varevo stanovilos' vse bolee ostrym, ne delayas' pri etom bolee
appetitnym.  No  Petrovich ne unyval  --  on  yavno  oshchushchal  sebya  hudozhnikom,
trudyashchimsya nad hudozhestvennoj otdelkoj ocherednogo shedevra.
     -- Krrrasota! - krichal Grisha posle ocherednoj degustacii. --  Zdorrrovo,
Petrrrovich!
     Egor  sidel  za stolom  i  staratel'no  chistil  kartoshku,  nablyudaya  za
svyashchennodejstviyami Petrovicha.
     -- Ivan Petrovich, po-moemu, u vas chto-to gorit, -- zametil Egor.
     --  Da-da, spasibo,  chto napomnil.  --  Serebryakov  umen'shil  ogon' pod
skovorodkoj, v  kotoroj zharilos'  chto-to uzh i  vovse neponyatnoe.  -- Nichego,
segodnya my ugostim nashih burzhuev nastoyashchim flotskim obedom.
     -- Burrrzhui!  - podhvatil Grisha.  -- Da  zdrrravstvuet prrroletarrrskaya
Rrrevolyuciya!
     Egoru pokazalos' strannym slyshat' takie rechi ot bravogo koka, a  uzh tem
bolee  ot ego vorona, odnako tolkom porazmyslit' na etu temu  on ne uspel: v
kambuz vvalilsya politik Geraklov.
     --  Nu,  rabota  kipit vovsyu!  -  radostno  konstatiroval  on,  obozrev
tvoryashcheesya na kuhne. -- I voobshche, poglyadeli by vy, kak slazhenno truditsya nash
druzhnyj kollektiv. I kapitan, i shturman, i motoristka... Odin ya slonyayus' bez
dela.
     -- Takaya u vas, u politikov, rabota,  --  proburchal Petrovich. -  Mozhete
kapustu porezat', hot' kakuyu pol'zu prinesete.
     -- A i pravda. -- Gospodin Geraklov podoshel k stolu i prinyalsya ogromnym
nozhom shinkovat' uzhe napolovinu razrezannyj kachan.  --  Nichego,  druz'ya  moi,
dumayu, chto i ya smogu prinesti pol'zu obshchemu delu. Vot priplyvem na ostrov...
-- Konstantin  Filippovich  mechtatel'no  vzdohnul  i  otpravil  k sebe  v rot
prohladnuyu kocheryzhku.
     -- Ostrrrov  sokrrrovishch! Piastrrry! -- radostno  zakarkal  Grisha.  Egor
brosil  bystroletnyj vzor na Petrovicha -- tot pokazalsya nablyudatel'nomu yunge
neskol'ko  smushchennym,  budto Grisha po prostote  dushevnoj skazal nechto takoe,
chego emu, po mneniyu hozyaina, govorit' nikak ne sledovalo.
     -- Kakoj eshche ostrov?  -- pospeshno, budto zhelaya zagladit' Grishiny slova,
peresprosil  Serebryakov.  --  CHto-to ya  ne  pomnyu  zdes'  poblizosti nikakih
ostrovov.
     -- Zdes'  netu,  a  na  Kislom  more  est', -- ob座asnil  Geraklov. Egor
mnogoznachitel'no  kashlyanul.  --  Nu ladno,  ne  budu vas  otvlekat'  glupymi
razgovorami, -- vdrug zasobiralsya politik. -- Pojdu bezdel'nichat' dal'she.
     No v koridore ego dognal Egor:
     -- Konstantin Filippovich, zachem vy pri Aleksandre Petroviche  zagovorili
pro ostrov? -- vpolgolosa skazal  on. -- Vas  zhe skol'ko  raz preduprezhdali,
chtoby nikomu ne slova!
     -- Petrovichu ya doveryayu, -- bespechno otvetil Geraklov.
     -- No ved' vy chut' ne proboltalis'! A chto vy znaete ob etom Petroviche?
     -- Mne dostatochno vzglyanut' na horoshego cheloveka,  chtoby ponyat', kto on
takoj! -- zayavil politik. -- No voobshche ty, konechno, prav -- lishnego govorit'
ne stoit.  -- Geraklov vzdohnul. --  Osobenno v politike. Esli by ya sledoval
etomu pravilu, to uzhe, navernoe, davno byl by ministrom.
     -- Nichego, mozhet, eshche i stanete, -- uteshil Egor.
     --  Vtoraya  zapoved'  politika  --  nikogda  ne  govori  "nikogda",  --
usmehnulsya Geraklov. -- A  esli otkrovenno, to ya  chuvstvuyu, chto zdes' chto-to
ne tak.
     -- I chto imenno?
     -- Ne znayu. No chuvstvuyu kakoj-to podvoh. CHisto intuitivno...
     -- A  ya chuvstvuyu, chto  u  Petrovicha opyat' chto-to podgorelo, --  perebil
Egor,  prinyuhavshis' k zapahu, donosivshemusya cherez neplotno  prikrytuyu  dver'
kambuza. -- Nu ladno, ya pobezhal, a to ne vidat' nam obeda, kak svoih ushej.
     Egor  pospeshil  na  kuhnyu,  a  Geraklov  otpravilsya  dal'she:  on  hotel
issledovat' vsyu  yahtu,  vklyuchaya  raznye  zakoulochki, koih  na "Inesse"  bylo
nemalo.



     Za obedom ekipazh "Inessy" smog po dostoinstvu ocenit' kulinarnye izyski
korabel'nogo koka. Pervym svoe voshishchenie vyskazal bankir Grymzin:
     -- Po-moemu, Konstantin Filippovich, vash protezhe Petrovich reshil ispytat'
na prochnost' nashi pishchevaritel'nye organy.
     -- Da, vozmozhen ponos,  -- bolee pryamo vyrazil  tu zhe mysl' Serapionych.
-- Nuzhno dlya profilaktiki prinyat' nejtralizator. Ne zhelaete?
     Doktor  polez  vo  vnutrennij karman i nakapal v  borshch maluyu toliku  iz
svoej  legendarnoj  sklyanochki. Odnako ostal'nye  otkazalis' posledovat'  ego
primeru, predpochitaya ponos.
     --  Prosto my ne znaem, chto takoe nastoyashchaya  moryackaya pishcha, -- vozrazil
Geraklov. -- Pravda, Evtihij Fedorovich?
     -- U nas na Tihookeanskom flote gotovyat neskol'ko inache,  --  uklonchivo
otvetil admiral Ryabinin. -- No i eto neploho. Delo vkusa, znaete.
     -- I privychki, -- dobavil Geraklov.



     Posle obeda Geraklov  zaluchil Serapionycha k sebe v kayutu i, prezhde  chem
nachat' razgovor, poplotnee prikryl dver'.
     Doktor, horosho znavshij privychki svoego  priyatelya,  obrechenno vzdohnul i
prigotovilsya slushat', uzhe priblizitel'no dogadyvayas', o  chem pojdet  rech'. I
ne oshibsya.
     -- Vladlen  Serapionych,  vy  ne  zamechaete na  yahte  chego-to strannogo,
neestestvennogo? -- voprosil Geraklov strashnym shepotom.
     -- Da net, -- pozhal plechami doktor. -- A chto, vy chto-to zamechaete?
     Geraklov nemnogo pomolchal, kak by sobirayas' s myslyami, potom zagovoril:
     -- Znaete, zdes' ya mogu otkrovenno pogovorit' tol'ko s dvoimi -- s vami
i s  Egorom. Tak  vot, kogda ya  stal  vyskazyvat' Egoru  svoi  opaseniya,  to
okazalos', chto sformulirovat'-to ih ya i ne mogu!
     --  Znachit, dlya opasenij net prichiny, -- uspokaivayushche ulybnulsya doktor.
--  Znaete,  golubchik  Konstantin  Filippovich, po-moemu,  vy  prosto  slegka
pereutomilis'.  Rasslab'tes', dyshite svezhim vozduhom, naslazhdajtes' prirodoj
i bros'te vashi gluposti! |to ya vam propisyvayu kak vrach.
     -- Kak patologoanatom? -- ne uderzhalsya Geraklov ot ehidnoj shutochki.
     -- Esli hotite, to i kak patalogoanatom, -- nichut' ne obidelsya doktor.
     -- Ah, esli by ya mog posledovat' vashemu receptu! -- voskliknul politik.
-- Znaete, oshchushchenie sovsem  durackoe. Budto vyshel iz doma i chuvstvuesh',  chto
zabyl chto-to vazhnoe. Vrode vse na meste -- i klyuchi, i koshelek, i portfel', a
chego-to ne hvataet.
     -- Nu i kak?
     --  V  konce  koncov  vspominaesh',  no  uzhe  tak daleko  ot  doma,  chto
vozvrashchat'sya net smysla.
     -- Tak, mozhet, vy prosto chto-to  zabyli vzyat' v dorogu? --  predpolozhil
doktor. -- Nu tam mylo, ili zubnuyu shchetku...
     --  Vy  vse  shutite,  -- pokachal  golovoj  Geraklov,  -- a  delo  mozhet
okazat'sya kuda ser'eznej.
     -- Net-net, ya prosto iskrenne hochu vam pomoch'. Vy schitaete, chto na yahte
chto-to ne tak. A po-moemu, naoborot -- vse idet zamechatel'no. Esli, konechno,
ne schitat' borshcha po-flotski v interpretacii vashego druga Petrovicha.
     --  Vot-vot! -- radostno  podhvatil Geraklov. -- Vy  skazali to, chto  u
menya vertelos' na yazyke: vse idet slishkom uzh gladko, bez sboev i nakladok. I
vot eto kak raz vyzyvaet opaseniya.
     -- Nu, Konstantin Filippovich, na vas ne ugodish', -- hmyknul Serapionych.
     -- Net-net, kogda vse slishkom horosho -- eto ne  k dobru!  --  v  azarte
voskliknul Geraklov. -- Popomnite  moi  slova -- nastoyashchie  nepriyatnosti eshche
vperedi.
     --  Nu, kogda oni yavyatsya, togda  i  budem  dumat', --  bespechno otvetil
doktor.
     -- A ya  vse-taki razberus',  v chem  tut podvoh! --  gromoglasno  zayavil
Geraklov.
     -- Nu, bog vam v pomoshch', -- ulybnulsya Serapionych.



     Kogda nastupil vecher  (to est' vecher po  iyul'skim ponyatiyam  -- bylo eshche
sovsem svetlo), "Inessa" brosila yakor' vblizi porosshego gustym lesom berega.
Passazhiry i  ekipazh,  za  isklyucheniem Andryushi Otradina, kopavshegosya u sebya v
radiorubke,  vyshli  na palubu polyubovat'sya, kak solnce, ceplyayas' za verhushki
dremuchih staryh elej, udalyaetsya na nochnoj pokoj.
     -- Nepovtorimaya kartina! -- mechtatel'no govoril admiral Ryabinin bankiru
Grymzinu i doktoru Cerapionychu. --  Skol'ko  plavayu, no nichego luchshe  zakata
nad morem ne vidal! |h, bud' ya hudozhnikom...
     -- Da, -- vzdohnul  Serapionych. -- Kak raz okna nashego morga vyhodyat na
zapad,  i  kogda  vechernie  luchi  ozaryayut  liki  pokojnikov  --  eto  prosto
neiz座asnimo. |h, bud' ya poetom...
     -- A kak blestyat  i  perelivayutsya na  solnyshke  zolotye monety u menya v
banke! -- voskliknul  Grymzin.  --  Net,  chtoby  eto peredat', nuzhno byt'  i
hudozhnikom, i poetom, i kompozitorom...
     Prislushivavshijsya  k ih  soderzhatel'noj besede shturman Lukich tozhe otkryl
rot, chtoby chto-to skazat' po etomu povodu, no peredumal.
     A  kogda solnce ischezlo iz vidu, Geraklov  s Egorom zashli v radiorubku,
gde  Otradin  nastraival  priemnoe  ustrojstvo.  Iz  dinamika  zvuchal  golos
postoyannogo vedushchego kommercheskoj stancii "Iks-igrek-zet plyus" YAshi Kul'kova:
     -- Vashi  priemniki stoyat  na volne  nashej  radiostancii.  U  nas  tozhe,
ha-ha-ha, stoit. Slushajte syuda, i ya nauchu vas lyubit', i vy budete delat' eto
regulyarno.  A  poka predlagayu vechernie  novosti.  Nochnye vy vryad li  stanete
slushat', tak  kak budete zanyaty  temi  veshchami, kotorym ya  vas nauchu.  Nu,  o
beremennosti Pugachevoj ya vam  rasskazyvat' ne budu -- vy i tak vse znaete. A
vot novost'  bolee k  nam  blizkaya. Segodnya  mnogie  kisloyarcy  s udivleniem
obnaruzhili,  vernee  skazat',  ne  obnaruzhili   na  gorodskom  prichale  yahty
"Inessa". Po  imeyushchimsya  svedeniyam,  ona  otplyla vniz  po  Kisloyarke.  Est'
osnovaniya  polagat',  chto vladelec  sudna  bankir  Grymzin i  ego  kompan'on
politik  Geraklov pod  vidom  obychnogo  kruiza  vezut  oruzhie  i  boepripasy
dudkinskim separatistam. V dal'nejshem my budem informirovat'  vas, uvazhaemye
slushateli, o  hode  ekspedicii. A sejchas  poslushaem  klassnuyu  pesenku  Lady
Korol'kovoj o falloimitatorah -- "Plastmassovyj raj". Nu, poehali...
     Pomorshchivshis', Otradin vyklyuchil priemnik.
     -- CHto eto znachit? -- voskliknul Geraklov. -- Otkuda im izvestno?..
     -- A vy chto, i vpravdu vezete oruzhie? -- udivilsya Otradin.
     --  Kakoe  eshche oruzhie! No ostal'noe-to vse  pravda.  I kak oni tam  eshche
skazali -- budem informirovat'?
     -- Mezhdu  prochim, segodnya,  poka menya  ne bylo, kto-to trogal raciyu, --
vspomnil  Andryusha.  --  Ona  stoyala  na prieme,  a  kogda ya vernulsya  --  na
peredache.
     --   CHto-chto?!  --   V  glazah   Geraklova  poyavilsya  ohotnichij  blesk,
zagoravshijsya  vsyakij  raz,  kogda  v  vozduhe  nachinalo  pahnut'  tajnami  i
priklyucheniyami. -- Kak vy polagaete, kto by eto mog byt'?
     -- YAsno, chto ne Stepanovna, -- tut zhe skazal radist. -- YA kak raz byl u
nee v mashinnom otdelenii. |to takaya zhenshchina...
     -- I ne Petrovich... to est' nash povar, -- podumav, skazal Egor. -- My s
nim vse vremya byli na kuhne.
     -- Kto zhe togda? -- vsluh razmyshlyal Geraklov. --  Admiral? Ili shturman?
Ili doktor?  No zachem, zachem? -- Politik rezko vstal so stula. -- Resheno  --
noch'yu ya ustroyu zdes' zasadu!



     Nastupila tihaya letnyaya noch'. "Inessa" stoyala  posredi Kisloyarki, slegka
pokachivaya bedrami na  legkih  volnah. No ne  vse  ee  obitateli  spali  -- v
dal'nem  uglu  radiorubki  zasel,  ozhidaya  tajnogo  vraga,  bravyj   politik
Konstantin Filippovich Geraklov.
     --  Nu,  golubchik,  vse,  teper' ty  ot  menya  ne  ujdesh'! --  bormotal
Geraklov. -- Vyvedu tebya, zlodeya, na chistuyu vodu!
     Odnako minuty shli za minutami, chasy za chasami, no nikto ne poyavlyalsya. I
kak  ni borolsya politik so snom,  no priroda vzyala svoe, i v konce koncov on
zadremal.
     I prisnilas' Konstantinu Filippovichu istoriya, proizoshedshaya ne tak davno
v byvshem Dome politprosveshcheniya, gde on vynuzhden byl podrabatyvat' storozhem.



     V noch' na pyatoe marta, kogda luna skrylas' v  mrachnyh  tuchah,  Geraklov
zastupil na post po ohrane vverennogo emu zdaniya. On  ustroilsya za nebol'shoj
kontorkoj v  prostornom holle pervogo etazha.  Blizhe  k  polunochi  Konstantin
Filippovich progolodalsya i  razlozhil pered soboj  gazetu  "Bludni",  a na nej
buterbrody i termos.  I edva on podnes  ko rtu buterbrod s  seledkoj,  kak v
nochnoj tishine razneslis' zvuki boya chasov na bashne sobora sv. Krishny. I kogda
razdalsya poslednij, dvenadcatyj udar, Geraklov somknul chelyust' na seledochnom
hvoste. V  etot moment na stol vsprygnulo  nekoe lohmatoe sushchestvo, shvatilo
vtoroj buterbrod s kil'koj i s radostnym  piskom rastvorilos' v temnom uglu.
Snachala politik podumal, chto eto byla  prosto krysa. No tut on vspomnil, chto
ego tovarishchi po politicheskomu plyuralizmu rasskazyvali, budto po nocham v etom
zdanii,  ranee  sluzhivshem  oplotom  staroj ideologii v  Kisloyarskom  rajone,
neredko proishodyat raznye neveroyatnye veshchi.
     Ot  takih  razmyshlenij v dushu  politika nachali zakradyvat'sya  nekotorye
somneniya, i v  etot mig ego vzglyad  upal  na stoyavshij  nepodaleku televizor.
Pryamo na glazah Geraklova on vytyagivalsya, obretaya  ochertaniya groba. "Oh, kak
vse  eto  ne k dobru!", podumal Konstantin  Filippovich. A k tomu  vremeni na
tumbochke  vmesto  televizora  uzhe   stoyal  uvityj  lentami,  obityj  bagetom
roskoshnyj  krasnyj  grob.  So  zloveshchim  skripom  ego  kryshka  otkrylas',  i
professional'nyj   demokrat  uvidel  v  nem  damu  s  raspushchennymi  svetlymi
volosami,  neestestvennoj  ulybkoj  i  v   prozrachnom  savane,  napominayushchem
pen'yuar, s kotorym kontrastiroval krasnyj deputatskij znachok. Dama podnyalas'
v grobu i,  prinyav nekuyu nepristojnuyu pozu, gnusno rassmeyalas'. Tut Geraklov
so smeshannym  chuvstvom  uzhasa  i  lyubopytstva  uvidel,  chto na dame  ne bylo
nikakoj odezhdy,  krome vysheupomyanutogo pen'yuara s cennikom izvestnogo kak  v
Kisloyarske, tak i za ego predelami seks-shopa "SLIKTI". Vdrug grob so zvukom,
napominayushchim urchanie  v zhivote, podnyalsya v vozduh i sdelal neskol'ko  krugov
vokrug lyustry.  I tut, vspomniv sovet  odnogo znakomogo politologa, Geraklov
bystro narisoval flomasterom zhirnuyu  liniyu  vokrug  svoej  kontorki.  Sdelav
petlyu Nesterova, grob vrezalsya v nevidimuyu stenu  pochti  pered  samym  nosom
Konstantina Filippovicha. Posle takoj neudachnoj ataki dama otletela v storonu
i  liho  prizemlilas'  pryamo  na  postament,  gde  ran'she  stoyal  byust  A.M.
Kollontaj.   Tam  ona  pronzitel'nym  golosom  stala  vyklikat'  d'yavol'skie
zaklinaniya,  iz kotoryh  Geraklov  razobral  tol'ko  "Vstavajte,  proklyat'em
zaklejmennye!" i, k  svoemu uzhasu, uvidel, chto  iz temnyh  uglov holla k nej
nachali  stekat'sya vsyacheskie besy  i  vurdalaki. Mnogie iz nih byli vooruzheny
kumachovymi  transparantami, vintovkami i  butylkami  s vodkoj. Vozglavlyayushchij
etu  armiyu  elegantnyj bes s v'yushchimisya  sedymi  volosami,  protiraya  ugolkom
krasnogo znameni ochki, priyatnym nizkim golosom obratilsya k groboletchice:
     --  Nu chto,  Tat'yana Arkad'evna, opyat' ne mozhete spravit'sya  s kakim-to
prisluzhnikom kapitala?
     Dama vnov' nachala vykrikivat' nechto nerazborchivoe, posle chego zauchennym
zhestom  porvala  na  grudi savan, on zhe pen'yuar,  i  vsya kodla brosilas'  na
pristup kontorki.  V  eto vremya Geraklov muchitel'no vspominal slova  molitvy
"Hare  Rama,  Otche  nash" i, vidimo,  chto-to vspomnil, tak  kak  shajka upyrej
vnov', kipya vozmushchennym razumom, otstupila  na ishodnye pozicii. I tut sedoj
bes opyat' obratilsya k pilotke groba:
     -- A  ne pustit' li  nam v hod tyazheluyu artilleriyu, tovarishch? -- Pri etom
on gromoglasno vysmorkalsya v podol ee savana.
     Dama v grobu  okonchatel'no  porvala  na  sebe  savan, zatopala  nogami,
plyunula na roga elegantnomu besu i nechelovecheskim golosom zakrichala:
     -- Vvedite Petrovicha!!!
     I tut  vse stihlo, i  v tishine razdalsya voj milicejskoj sireny. Tyazhelye
shagi sotryasli vse zdanie. Ot sil'nogo  udara sorvalis' s petel'  dveri, i  v
holl voshel ogromnyj monstr v skromnom serom kostyume i s portfelem.
     --  Nichego ne  vizhu! -- zagromyhal on strashnym golosom. -- Podymite mne
veki!
     K nemu tut zhe podskochili neskol'ko melkih usluzhlivyh besov i bestolkovo
stali tykat' drevkami znamen emu v glaza.
     -- Otojdite, tovarishchi, ya sam, -- poprosil monstr, i so zvukom slivaemoj
v unitaze  vody raskrylis' ego  pylayushchie revolyucionnym ognem glaza. Ustremiv
ispachkannyj chernilami palec v Geraklova, monstr s radost'yu sadista  ob座avil:
-- Vot  on,  prisluzhnik kisloyarskih kapitalistov! Sejchas my ego  povesim  na
odnom suku s...
     Fraza povisla v  vozduhe, tak  kak  v etot  moment  na shpile sobora sv.
Krishny  zakukarekal  petushok, i nechist' brosilas'  vrassypnuyu, ronyaya na hodu
znamena  i rzhavye  trehlinejki.  Grob  zakruzhilsya  po  foje, na hodu obratno
prevrashchayas' v televizor.  So  stukom  opustivshis' na  svoe mesto i,  vidimo,
samoproizvol'no  vklyuchivshis',  on  proiznes  golosom  diktora  Ostankinskogo
televideniya:
     -- S dobrym utrom, tovarishchi!..



     I v etot  moment Geraklov  ochnulsya ot rezkih zvukov -- kto-to v temnote
pytalsya rabotat'  s  raciej. Prinyav pozu  pantery pered  pryzhkom  na dobychu,
Geraklov zatailsya v uglu...



     V  etu divnuyu noch'  ne  spali eshche  kak minimum dvoe.  Radist Otradin  i
motoristka Stepanovna, uyutno ustroivshis'  na kapitanskom mostike, lyubovalis'
lunoj  i zvezdami. P'yanila i simfoniya zvukov,  donosivshihsya  s oboih beregov
Kisloyarki. V melodichnoe kvakan'e lyagushek iskusno vpletalis' zavyvaniya volkov
s odnogo berega i medvezhij rev s drugogo. Izredka podpuskal treli i nezrimyj
oku solovej.
     --  Ah,  ya prosto baldeyu! --  nezhno prosheptala  Stepanovna. -- Andryusha,
pocelujte menya!
     -- Lyubimaya!  -- strastno otvechal radist, i usta sladkoj parochki slilis'
v nezhnom lobzanii. -- Net, dorogaya Stepanovna, v takuyu noch' bez poezii nikak
nel'zya!  --  Otradin  vskochil  na  nogi  i,  edva  ne svalivshis' s  mostika,
prodeklamiroval:

     -- Otzvuk golosov plyvet
     Po zabyvshejsya reke.
     Zapah trav, kak mysli vsluh,
     Nositsya nevdaleke.
     Bezuteshnyj solovej
     Zalivaetsya v bredu.
     Smertnoj mukoyu i ya
     Postepenno izojdu.

     --  Ah!  --  prostonala  Stepanovna.  --  |to  tozhe SHekspir  v perevode
Pokrovskogo?
     -- Da net, SHelli v perevode Pasternaka, -- otvetil Otradin. -- Slyshite,
chto tam za shum?
     -- Gde? -- ochnulas' ot strastnoj negi Stepanovna.
     -- Kazhetsya, v radiorubke, -- prislushavshis', opredelil Andryusha. -- Bezhim
skoree!



     Posle dolgih  popytok  zloumyshlennik  nakonec-to nastroilsya  na  nuzhnuyu
volnu:
     -- Allo, vy  menya slyshite? |to s yahty "Inessa". Da net, gromche ne mogu,
a to  menya  zastukayut. Prinimajte soobshchenie. Odin den' puti proshel  uspeshno.
Zavtra posle poludnya yahta vojdet v  zonu,  ohvachennuyu boevymi dejstviyami. Na
korable  vse v poryadke,  esli  ne  schitat'  gryaznogo grehovnogo romana mezhdu
radistom i motoristkoj. Sejchas, kogda ya peredayu eto soobshchenie, oni predayutsya
gnusnomu razvratu na  verhnej palube. Gospodin Grymzin na yahte kazhetsya vovse
ne takim paukom, kak u sebya v banke -- on hodit po korablyu i potiraet lipkie
ruki  v ozhidanii vstrechi  so  svoim sladen'kim druzhkom  separatistom Zaharom
Dudkinym.  Gospodin Geraklov  celymi  dnyami  begaet  po palube i  raskryvaet
vsyakie zagovory i  strashnye  tajny, ne  stoyashchie  i pyati  santimov. A sejchas,
umayavshis' za  den', sej proslavlennyj  politik sladko spit v  svoej  kayute i
vidit sladostrastnye sny, kak on sazhaet na kol Razbojnikova.
     --  Oshibaesh'sya, merzavec, ya zdes'! -- ne vyderzhal Geraklov i nabrosilsya
na neznakomca. V  temnote  zavyazalas' smertel'naya shvatka,  no kogda  na shum
pribezhala  vlyublennaya parochka  s  kapitanskogo mostika, zloumyshlennika uzhe i
sled prostyl. Otradin vklyuchil lampu i uvidel sidevshego na polu Geraklova.
     -- CHto sluchilos', Konstantin Filippovich? -- zabespokoilas' Stepanovna.
     --  On ushel,  --  torzhestvenno soobshchil  politik. --  No  zavtra  my ego
obyazatel'no uznaem -- ved' ya emu takoj fingal pod glazom postavil!..




     Utrom, edva admiral skomandoval "Otdat' koncy!"  i yahta poplyla dal'she,
Geraklov  sovershil obhod  sudna: on  pobyval  i  na kapitanskom mostike, i u
shturvala, dazhe spustilsya  v kambuz k Ivanu Petrovichu  Serebryakovu, no uvy --
ni u odnogo iz byvshih na bortu on ne obnaruzhil ne to  chto sinyaka pod glazom,
no dazhe kakih by to ni bylo priznakov nochnoj bor'by.
     Odnako eta zagadka vskore razreshilas' kak by sama soboj. Kogda Geraklov
v   kayut-kompanii  zhivopisal  v  licah  sobytiya  minuvshej  nochi  Grymzinu  i
Cerapionychu,  v pomeshchenie uverenno  voshel sovershenno  postoronnij  chelovek s
ogromnym "fonarem" pod glazom.
     -- Dobryj denek, gospoda!  -- razvyazno pozdorovalsya  on. -- A  vot i ya,
proshu lyubit' i zhalovat'.
     -- CHto eto znachit?!  -- gnevno vskochil iz kresla bankir Grymzin. -- Kak
vy syuda popali, gospodin Ibikusov?
     Reporter  Ibikusov (a eto  byl, razumeetsya, imenno on) uselsya v  kreslo
Grymzina i nahal'no polozhil nogi na stol:
     -- YA spryatalsya v kuche uglya. Dolg zhurnalista -- vsegda nahodit'sya v kuche
sobytij!
     Grymzin dernul za spinku kresla i vyvalil Ibikusova na kover:
     -- Naskol'ko mne izvestno, vy iz vseh kuch predpochitaete kuchu, izvinite,
ne skazhu chego! No vse i tak znayut -- der'ma.
     --  Gospoda, pogodite  branit'sya,  -- vstryal doktor  Serapionych.  -- My
dolzhny reshit', chto delat' dal'she.
     -- Kak eto chto? --  udivilsya Grymzin.  -- Vysadit' na bereg  k chertovoj
materi! Ne topit' zhe ego v rechke, kak vy polagaete?
     -- YA reshitel'no  protiv! -- zayavil  Geraklov. -- Kak ya ponimayu,  my uzhe
vstupili v  zonu boevyh dejstvij. Kakim by ni byl  gospodin Ibikusov, no  on
vsegda  vystupal  protiv separatista Dudkina. Vy  predstavlyaete,  chto s  nim
budet, esli on popadet v lapy etih banditov?
     -- Nu ladno, chert s vami, -- velikodushno smenil gnev na milost' bankir.
-- Ostavajtes'. Mozhete  i dal'she obitat' v uglehranilishche. No upasi vas  bog,
ili chert, ili  komu vy tam sluzhite,  podhodit' dazhe blizko k radiorubke!.. YA
ne ugrozhayu, no preduprezhdayu.
     Dovol'nyj, chto  tak legko  otdelalsya,  reporter pokinul  kayut-kompaniyu.
Doktor Serapionych privychno podlil sebe chayu s dobavkoj iz sklyanki. A Grymzin,
delaya vid, chto nalivaet Geraklovu v bokal "Sangriyu", tiho sprosil:
     -- Priznajtes', Konstantin Filippovich, ved' eto vy proveli Ibikusova na
yahtu?
     -- Nu chto vy! -- burno  vozmutilsya politik.  -- Razve ya posmel by pojti
protiv vashej voli?!
     V etot moment yahtu sil'no kachnulo, i ona ostanovilas'. Geraklov so vseh
nog brosilsya na palubu. Tam shturman Lukich uzhe spuskal na vodu shlyupku.
     -- CHto sluchilos'?  -- trevozhno sprosil Geraklov u  admirala. Tot tol'ko
mahnul borodkoj v storonu levogo berega. Politik nadel ochki i uvidel, chto na
beregu kakaya-to zhenshchina mashet belym boa.
     -- YA poplyvu! -- zayavil  Geraklov. -- Vam ne stoit riskovat'  -- v etih
krayah vozmozhny boevye dejstviya.
     -- Kakie boevye dejstviya? -- zainteresovalsya vezdesushchij  Ibikusov, tozhe
poyavivshijsya na palube.
     -- Federal'nyh Kisloyarskih  vlastej s separatistami Dudkina, -- poyasnil
Geraklov.
     --  O! -- ne to obradovalsya, ne to opechalilsya reporter.  -- YA znayu etih
merzavcev. Oni davno mechtayut menya zarezat' i sdelat' shashlyk. YA hochu s vami!
     Geraklov i  Ibikusov  spustilis' v  lodku i pogrebli k beregu.  ZHenshchina
radostno mahala  boa  i dazhe bezhala po  vode  v ih storonu,  podhvativ podol
temnogo vechernego plat'ya.
     --  Nadeyus', gospodin  Ibikusov,  vy ne v  obide,  chto ya  vas  davecha v
radiorubke neskol'ko pomyal? -- sprosil Geraklov.
     --  Da nu chto  vy, -- bezzabotno otvetil reporter.  --  Spasibo, chto vy
menya  proveli-taki na yahtu. A sinyak --  sushchij pustyak po sravneniyu s tem, chto
nas zhdet, esli popademsya v lapy dudkincev.
     -- YA ne  mog inache, -- skazal  politik. -- Ko mne postupil  signal, i ya
dolzhen byl prinimat' mery.
     Vskore  shlyupka  dostigla  berega,  gde  blagopoluchno  prinyala  na  bort
postradavshuyu -- simpatichnuyu moloduyu devushku.
     --  V  chem  delo?  CHto sluchilos'? Kak vy  tut okazalis'? -- zasypali ee
voprosami Ibikusov i Geraklov.
     --  My s  druz'yami  plyli  na  lodkah  po Kisloyarke, -- slabym  golosom
otvetila devushka. -- Raspolozhilis' na prival... I tut na nas napali kakie-to
golovorezy...
     -- Dudkinskie boeviki! -- dogadalsya  reporter. -- I chto zhe, chto zhe? Oni
nad  vami  nadrugalis',  raschlenili  vashi  trupy i  otdali  vnutrennosti  na
s容denie svoim cepnym sobakam?
     -- Oni vseh kuda-to uveli... CHto s nimi -- ne znayu. YA odna ubezhala...
     --  Nashe  gosudarstvo  ne  dast  v  obidu  svoih  sograzhdan,  skol'  by
antinarodnaya  klika ne  stoyala  u vlasti! --  vysokoparno  zayavil  Geraklov,
energichno  grebya  v  storonu "Inessy".  -- YA segodnya zhe  dam  radiogrammu  v
Kisloyarsk, chtoby na ih spasenie vyslali vooruzhennuyu ekspediciyu!
     Kogda  shlyupka  prichalila  k  yahte, na  palube uzhe  stoyali  pochti vse ee
obitateli. Pervym na pravah hozyaina galantno rasklanyalsya bankir Grymzin:
     -- Prohodite, mademuazel', u nas zdes' ne obmanyvayut!
     -- Ah, Egor, i ty tut! -- tiho prosheptala postradavshaya i medlenno osela
na pol. Egor edva uspel podhvatit' ee.
     --   Obmorok,   organizm  istoshchen,  --  tut  zhe  vydal  diagnoz  doktor
Serapionych.  -- Pojdemte, milochka,  ya  vam okazhu pervuyu medicinskuyu  pomoshch'.
Ukol'chik v myagkoe mesto sdelaem... I prigotov'te chto-nibud' pokushat'!
     --  Budet  sdelano!  -- Kok  Serebryakov,  stucha  derevyashkoj, poplelsya v
kambuz.
     -- ZHrrrat'! -- prokarkal voron Grisha u nego na pleche.
     --  Nu  idemte,  idemte, vse budet  horosho, --  laskovo govoril doktor,
uvodya poterpevshuyu, kotoraya shla, ele perestavlyaya nozhki v tufel'kah na vysokih
kablukah.
     -- Egor, ty znaesh' etu vkladchi... devushku? -- sprosil Grymzin.
     -- Nu da, -- uverenno  otvetil  Egor.  --  |to  zhe Veronika, plemyannica
generala Kurskogo.
     -- Nu i dela!.. -- probormotal  Geraklov.  A Grymzin,  vdrug poblednev,
bystrymi shagami pokinul palubu.
     --  Polnyj  vpered!  --  skomandoval admiral, i "Inessa",  nabiraya hod,
dvinulas' dal'she -- navstrechu novym priklyucheniyam.



     Posle  obeda Geraklov zaglyanul v  radiorubku  uznat' novosti.  Otradin,
plotno prikryv dver', chut' li ne shepotom soobshchil:
     -- Konstantin Filippovich, noch'yu opyat' pol'zovalis' radioperedatchikom.
     --   Ne   volnujtes',  Andrej   Vladislavovich,  ya   zastavil  vinovnika
priznat'sya,  --  gordelivo  priosanivshis',  otvetstvoval  Geraklov.  --   Im
okazalsya ni kto inoj kak gospodin Ibikusov, tajno pronikshij na korabl'.
     Radist ponizil golos eshche bol'she:
     -- Pro  Ibikusova  ya  v kurse,  no zdes' chto-to  drugoe. Peredavali uzhe
posle vashej nochnoj bitvy, pod utro.
     --  Neuzheli on imel  naglost' vernut'sya  syuda eshche  raz?! --  vozmutilsya
politik.
     -- Ne  dumayu, chto  eto byl  Ibikusov,  --  pokachal golovoj  Andryusha. --
Ibikusov  peredaval na  diapazone  UKV,  tochnee,  FM,  a  tot  vtoroj  --  v
millimetrovom diapazone.
     -- A eto eshche chto za figovina? -- udivilsya Geraklov.
     --   Ne   budu   vas   utomlyat'  radiotehnicheskimi   podrobnostyami,  no
millimetrovym    diapazonom    pol'zovalis'    sovetskie    specsluzhby   dlya
konfidencial'noj  svyazi.  CHtoby prinimat'  takie volny, nuzhna  osoboj  formy
antenna  --   dlinnyj  provod  s  nebol'shimi   torchashchimi  kusochkami  metalla
zaostrennoj formy.
     -- CHto-to vrode kolyuchej provoloki?
     -- Da, napodobie togo. Kstati, i kolyuchaya provoloka vpolne podhodit.
     --  Nu i  nu! -- pokachal golovoj  Geraklov. -- Neuzheli oni pronyuhali  o
nashih planah i pronikli na yahtu?
     -- O kakih planah? -- prenebrezhitel'no pozhal  plechami Otradin. --  Ved'
vy zhe govorili, chto sovershaete obychnuyu progulku po Kisloyarke?
     --  Da-da,  konechno,  obychnuyu  progulku,  --  spohvatilsya Geraklov.  --
Davajte poslushaem novosti.
     Dejstvitel'no,  zvezda radiostancii  "Iks-igrek-zet  plyus" YAsha  Kul'kov
pristupil k obzoru svezhej pressy:
     --  SHiritsya  kompaniya  po  vyboram  glavy nashej  malen'koj,  no  gordoj
Kisloyarskoj  Respubliki.   Kak   soobshchaet  gazeta  "Kisloyarskie  vedomosti",
Prezident  Kirill Arkad'evich  YAjcyn posetil hram krishnaitov i  lichno otkushal
tarelku blagotvoritel'nogo  vegetarianskogo  supa.  Prezident  poshutil,  chto
gotov vzyat' Krishnu  na rabotu v svoj  predvybornyj shtab. Krishna poshutil, chto
predlozhenie prinimaet.  Rukovodstvo  Soyuza  Kisloyarskih  levyh  vo  glave  s
tovarishchem  Zyupilovym  posetilo Kafedral'nyj sobor, posle  chego  vystupilo  s
zayavleniem, chto u nih net sushchestvennyh raznoglasij s Pravoslavnoj Cerkov'yu i
chto  marksizm imeet mnogo  obshchego s hristianstvom. Poetomu v hode  planovogo
obmena  partbiletov  udostoverenie  nomer 000001  budet  simvolicheski vydano
Iisusu  Hristu, a nomer 000002 -- Aleksandru Petrovichu Razbojnikovu. Dobavim
ot sebya --  tozhe simvolicheski,  tak kak etot sbezhavshij iz tyur'my putchist  do
sih  por, nesmotrya dazhe na  lichnyj kontrol'  za  rozyskom  so storony majora
Seleznya, nigde ne obnaruzhen.
     --  Nichego, kak tol'ko vernemsya,  ya sam lichno zajmus' ego  poimkoj,  --
zayavil Geraklov. A Kul'kov prodolzhal obzor pressy:
     --  "Panorama"  informiruet  o  prodolzhayushchemsya  zagadochnom  kruize yahty
"Inessa  Armand" vniz  po  Kisloyarke. Po  svedeniyam  sotrudnicy etoj  gazety
Inessy,  no  ne  Armand,  a  Harlamushkinoj,  vladelec  yahty bankir  Grymzin,
razbogatevshij  na  narodnyh  stradaniyah, i tak nazyvaemyj politik  Geraklov,
prichastnyj k arestu Aleksandra Petrovicha Razbojnikova, zaranee skryvayutsya ot
narodnogo gneva, kotoryj ih neizbezhno zastignet v sluchae pobedy levyh sil na
predstoyashchih vyborah.  Kstati,  o seksual'nyh men'shinstvah.  Kogda sladen'kij
Penkin uvidel protivnen'kogo Moiseeva,  on voskliknul:  "Sbylas' moya golubaya
mechta!".  Ob  etom i  pesenka "Krutitsya-vertitsya  shar goluboj"  v ispolnenii
Kateriny SHvabrinoj...
     Otradin brezglivo shchelknul vyklyuchatelem.
     -- A eto uzhe  ne Ibikusov! -- uverenno zayavil  Geraklov. -- Na podobnyj
bred dazhe u nego ne hvatilo by fantazii.
     -- A kto? -- bez osobogo interesa pointeresovalsya Otradin.
     -- Kto? Vy zhe sami skazali -- specsluzhby.  Ot togo,  chto oficial'no  ih
prikryli,  oni  nikuda  ne ischezli, prosto  prinyali inye  formy.  Dayu  slovo
demokrata,  chto ili izlovlyu etih merzavcev,  ili s容m  sobstvennuyu shlyapu bez
soli i gorchicy! -- s pafosom poobeshchal Geraklov.



     V eto  zhe  vremya Grymzin,  doktor Serapionych  i  admiral Ryabinin  uyutno
raspolozhilis' za stolikom na verhnej  palube i nablyudali za  proplyvayushchim po
beregam  pejzazhem,  kotoryj  s   kazhdoj  milej  stanovilsya  vse  dremuchej  i
zapushchennej:  neprolaznye chashchi podstupali pochti vplotnuyu k levomu obryvistomu
beregu, a pravyj bereg, bolee pologij,  kazalsya beskonechnym  iz-za privol'no
razrosshihsya   kamyshej.  Izredka  eti   odnoobraznye   landshafty  preryvalis'
zarosshimi bur'yanom byvshimi sovhoznymi polyami, gde nad zarzhavevshimi ostankami
traktorov i senokosilok mrachno nosilis' stervyatniki.
     --  Nu, doktor, kak vasha pacientka? - kak by  nevznachaj pointeresovalsya
admiral.
     -- Vse v poryadke, --  bespechno mahnul  rukoj  doktor.  -- Horoshij obed,
prostoe chelovecheskoe uchastie -- i nikakogo nedomoganiya.
     -- YA zametil, chto Veronika Nikolaevna vse  vremya krutitsya vokrug Egora,
-- vstavil Grymzin. -- Horosho li eto?
     --  A,  pustyaki.  Devka molodaya, na svezhatinku  tyanet,  -- s naigrannym
cinizmom  hmyknul  Serapionych. --  Da i skazhite, na  kakogo cherta  ej  takie
starye hrychi, kak my s vami?



     C poluchennymi ot radista svedeniyami Geraklov otpravilsya k sebe v kayutu.
On  uzhe znal,  chto  vtoraya  noch' na yahte  budet  dlya  nego  polna strashnyh i
uvlekatel'nyh  priklyuchenij --  ved' lovit' agentov  krasnyh  specsluzhb  kuda
interesnee, chem kakogo-to zheltogo reporterishku. A poskol'ku politik po svoej
nature byl skoree zhavoronok, chem sova, to reshil  horoshen'ko vyspat'sya, chtoby
noch'yu svezhim, kak ogurchik, vyjti na tajnuyu tropu.



     Nablyudeniya   Grymzina  otnositel'no   Veroniki   i   Egora   vo  mnogom
sootvetstvovali  dejstvitel'nosti.  Da  i kto  stal  by  osuzhdat'  v  strahe
odinochestva  devushku,  edva  spasshuyusya  ot   lap  separatistov  i  provedshuyu
neskol'ko dnej na beregu dikoj reki?
     Okolo desyati vechera,  kogda  korabl' byl uzhe  davno postavlen na yakor',
Veronika podoshla k kayute Egora.  No povernut' ruchku dveri i  vojti vnutr' ej
ne udalos', tak kak ee perehvatil nevedomo otkuda vzyavshijsya admiral Ryabinin.
     -- CHto vy zdes' delaete, sudarynya? -- strogo, no uchtivo pointeresovalsya
admiral. Veronika slegka zamyalas'. -- A, ponyatno, pytaetes' sovratit' samogo
yunogo uchastnika nashej ekspedicii, ne tak li?
     -- CHto vy, kak vy mozhete?! -- delanno vozmutilas' Kurskaya.
     --   Da-da,   ne  otpirajtes'!  --  zagremel  admiral.  --  I   ya,  kak
glavnokomanduyushchij yahtoj, ne pozvolyu vam etogo delat'!  My vse pomogaem Egoru
povysit'  svoj  kul'turnyj i  obshcheobrazovatel'nyj uroven'  -- ya  obuchayu  ego
osnovam  sudovozhdeniya,  gospodin Grymzin -- buhgalterskomu  uchetu,  nash  kok
Petrovich  -- kulinarnym izyskam, gospodin Geraklov priobshchaet  k  oratorskomu
iskusstvu, slovom, my delaem vse, chtoby pomoch' emu stat' nastoyashchim muzhchinoj.
A chto delaete vy, uvazhaemaya Veronika Nikolaevna?
     -- Nu, ya tozhe so svoej storony... -- dvusmyslenno zahihikala Veronika.
     --  Otstavit'! --  garknul  admiral. -- Vy -- legkomyslennaya  devica, u
kotoroj odni shury-mury na  ume. I esli  ya  eshche  raz uvizhu, kak vy  pytaetes'
sbit' parnya s puti, to ya ne znayu, chto s vami sdelayu! Voprosy est'?
     --  Ah, no ya tak odinoka!  -- vyrvalos' u Veroniki. -- I net  cheloveka,
kotoryj sogrel  by menya. -- Kurskaya  ocenivayushche oglyadela admirala. --  A vy,
Evtihij Fedorovich, muzhchinka hot' kuda. I esli by vy soglasilis' uteshit' menya
v etu noch', to ya gotova bol'she ne kleit'sya k Egoru.
     -- Da? -- tol'ko i smog skazat' na eto Evtihij  Fedorovich. -- Nu ladno,
davajte  posmotrim, na  chto  vy sposobny. A zaodno i na chto  ya sposoben.  No
uchtite -- ya idu  na  etot  shag, protivnyj moim moral'nym ustoyam, edinstvenno
radi nravstvennoj chistoty Egora.
     Ryabinin  galantno  podal  dame ruku, Veronika Nikolaevna tomno sklonila
golovku emu na plecho, i oni udalilis' v kayutu admirala.
     Kogda dver'  za  nimi  zakrylas', iz-za  ugla medlenno  vyplyl reporter
Ibikusov.  Osveshchaya sebe put' fonarem pod  glazom,  sej slavnyj  zhrec  vtoroj
drevnejshej  dostal   iz  karmana  portativnyj   magnitofonchik  i,  skabrezno
posmeivayas',  pristavil mikrofon  k  zamochnoj  skvazhine  admiral'skoj kayuty.
Kazhdyj vypolnyal svoi professional'nye obyazannosti, kak umel.



     Rovno v  polovine  dvenadcatogo  zazvonil  budil'nik. Gospodin Geraklov
vskochil --  emu tozhe  predstoyalo vypolnenie obyazannostej. No obyazannostej ne
professional'nyh, a  dobrovol'no vzyatyh im  na sebya vo  imya sluzheniya vysokim
idealam svobody i demokratii.
     Politik odelsya i  otpravilsya na palubu.  Tam bylo  dovol'no svezho,  dul
prohladnyj veterok i  nemnogo morosilo. I vdrug Geraklov  yavstvenno uslyshal,
kak kto-to poet pesnyu "Vzvejtes' kostrami, sinie nochi".
     -- Aga, vot  oni, -- udovletvorenno probormotal Konstantin Filippovich i
dvinulsya v tu storonu, otkuda, po ego mneniyu, donosilas' pionerskaya pesnya.
     Probirayas' vdol' levogo borta, Geraklov natknulsya na vlyublennuyu parochku
pod zontom -- motoristku Stepanovnu i radista Andryushu Otradina. Odnako penie
ishodilo yavno ne ot nih  --  radist chital svoej podruge stihi nekoego poeta,
imya kotorogo ne pomnil, no utverzhdal, chto on laureat Nobelevskoj premii:

     -- Grubyj i besstyzhij Van'ka
     Prizhimaet devu k drevu:
     Latviyu -- Rossiya.

     Ot uporstva Moskovita
     Zadyhaetsya devica:
     "Kungs, ne nado! Kungs, ne nado!"

     Stepanovna tomno vzdyhala -- stihi ee vozbuzhdali.
     -- Izvinite, chto trevozhu vashe uedinenie, -- skazal Geraklov.  -- Vy  ne
znaete, kto tut raspevaet pionerskie pesni?
     Vlyublennye prislushalis'.
     -- Uma ne prilozhu, -- otvetil Otradin.
     --  A  chto  v  etom  takogo  kramol'nogo?  --  pozhala moguchimi  plechami
Stepanovna. -- Vrode by pionerskie pesni poka eshche nikto ne zapreshchal.
     --  Da,  konechno,  -- vynuzhden  byl soglasit'sya Geraklov.  On poplotnee
zapahnul plashch i dvinulsya dalee vdol' borta. A radist prodolzhil chtenie:

     -- K Stalinu on pesn' voznosit,
     Udovletvoryaya pohot'
     V ust'yah Daugavy i Venty...

     Nakonec,  nesmotrya   na  nochnuyu   polumglu,  Geraklov  uvidel  istochnik
pionerskoj pesni: pod parusami,  natyanutymi na dlinnyj shest, kotoryj admiral
imenoval  "bom-bramsel'-grot-shtok-machta", spinoj k politiku na  yashchike iz-pod
tampeksa  sidela  kakaya-to  temnaya  figura.  Geraklov  prigotovilsya  bylo  k
reshitel'nomu shturmu, no vdrug poskol'znulsya na mokrom polu i s grohotom upal
na  palubu. Ispolnitel' "Vzvejtes' kostrami" prekratil  penie i obernulsya  k
Geraklovu. To byl ni kto inoj, kak sam vladelec yahty bankir Grymzin.
     --  Vam tozhe ne  spitsya, Konstantin  Filippovich?  --  zadumchivo  skazal
bankir.
     -- Da, ne spitsya, -- otvetil ves'ma udivlennyj Geraklov.  -- No, d'yavol
poberi, skazhite mne, radi vsego svyatogo, pochemu vy tut sidite i poete takie,
myagko govorya, nepristojnye pesni?
     --  Vse  my lyudi, --  otvetil  Grymzin.  --  Znaete, noch',  eti parusa,
napominayushchie  krasnoe  znamya...  Vspomnilos'   pionerskoe  detstvo,  nochi  u
kostra... ZHal',  chto  zdes' nel'zya  kosterok  razzhech' i  ispech' kartoshki  --
tehnika bezopasnosti ne pozvolyaet. A vy chto, nikogda ne byli pionerom?
     -- Byl, -- prishlos' soznat'sya Geraklovu.  --  No ya davno porval s etimi
perezhitkami temnogo proshlogo!
     Ostorozhno stupaya po mokroj palube, politik  dvinulsya  dal'she. A  bankir
vnov' zatyanul:
     --  Radostnym  shagom,  s pesnej  veseloj  My vystupaem  za  komsomolom.
Blizitsya era svetlyh godov, Klich pionera -- "Vsegda bud' gotov!"...
     CHtob  ne  slushat'  stol'  nenavistnuyu  emu pesnyu, Geraklov otpravilsya v
radiorubku. Odnako v etu noch' emu ne povezlo: do samogo utra tam nikto tak i
ne poyavilsya.
     A bankir Grymzin posle raspetiya pesni nezametno dlya sebya zadremal pryamo
na palube, i morosyashchij dozhdik naveyal emu son.



     Grymzinu snilas' ego  supruga  Lidiya Vladimirovna. Ona sidela  v letnem
kafe "Zimnyaya skazka" i s  interesom nablyudala za  molodym chelovekom, kotoryj
vot  uzhe minut  desyat' s otreshennym vzorom  pil kofe za ee stolikom.  On byl
molozhe Lidii  let  na desyat'  i  u  nego tryaslis'  ruki. V  yunoshe Grymzin  s
udivleniem uznal  radista Otradina, i ves' ego vid  govoril o tom, chto  etot
prilichnyj molodoj chelovek popal v ser'eznuyu peredelku. I tut Grymzin uvidel,
chto  ruka  ego suprugi kak by  estestvenno i plavno legla  na  ruku molodogo
cheloveka. Otradin vzdrognul i podnyal glaza na Lidiyu.
     -- Vy chem-to obespokoeny? -- myagko sprosila ona.
     -- Da, -- glyadya ej v glaza otvetil Otradin.  -- YA  tol'ko chto  sovershil
ubijstvo.
     Grymzin otmetil pro  sebya, chto ego supruga ne upala v  obmorok i, bolee
togo,   ne  perestala  uspokaivayushche  ulybat'sya.  Ona  prosto   molchala,  kak
nesgoraemyj shkaf. Ne vyderzhav, molodoj chelovek zagovoril vnov':
     --  YA dolzhen byl  ubit'  ego  -- etot merzavec razoril mnogih, kto  emu
doverilsya.  |to gnusnyj  tip,  i ya  ne raskaivayus'  i ne sozhaleyu,  prosto  ya
nikogda nikogo ne ubival. Nikogda.  Mne i sejchas ne veritsya. No ya dolzhen byl
eto sdelat'. Odnim krovopijcej stalo men'she.
     "Odnim konkurentom stalo men'she", -- udovletvorenno podumal Grymzin.
     A  tem  vremenem  Lidiya vnimatel'no slushala  nervnyj  sumburnyj monolog
ubijcy, ej  stanovilos'  vse bolee zhal' ego,  hotelos'  obnyat', prilaskat' i
uspokoit' etogo  molodogo  borca  za  spravedlivost'.  Vynuv pod  stolom  iz
tufel'ki nogu, ona dotronulas' eyu  do  nogi molodogo cheloveka. Tonkij kapron
pod ee pal'chikami skol'znul po bryukam vglub' k nizu zhivota.
     -- Pojdemte  so mnoj, -- predlozhila Lidiya. On,  smeshno nakloniv golovu,
otvetil:
     --Horosho.
     Grymzin znal,  chto  Lidiya  Vladimirovna snimaet  nebol'shuyu kvartirku na
Rodnikovoj ulice  (dom 53/55, kv. 6), no zakryval  glaza na ee shalosti, esli
oni ne nanosili  emu material'nogo ushcherba. No tut,  vo sne, on uvidel vse ee
shalosti  voochiyu.  Lidiya  bystro  styanula  s sebya plat'e  (700  dollarov,  --
prikinul  Grymzin),  snyala tufli (400)  i v odnom bel'e (650)  pristupila  k
razdevaniyu  gostya. Molodoj chelovek nervnichal, putalsya  v  sobstvennoj odezhde
(sekond hend, oplata po vesu), a potom, povaliv hozyajku na  krovat', ne smog
snyat' s nee trusiki i porval ih (200 dollarov ubytka). On nabrosilsya na nee,
kak izgolodavshijsya zver',  i Lidiya sladostrastno izvivalas' pod nim, zadiraya
k  potolku  mansardy svoi krasivye nogi (ochen'  dorogo) v prozrachnyh  chulkah
(20). No  strast', tak burno voznikshaya,  stol'  zhe  bystro  ugasla.  Otradin
lezhal,  budto  porazhennyj tokom neispravnogo priemnika, bessmyslenno glyadya v
potolok. Lidiya  Vladimirovna, peretekaya po nemu, kak teplaya volna v kruzhevah
tonkogo bel'ya  (650  minus  trusiki)  opuskalas'  vniz,  i nakonec  ee  yazyk
kosnulsya zavetnogo  mesta. Molodoj chelovek vnov' ozhil  i teper', pohozhe,  on
uzhe byl bolee spokoen, i ego  nervnaya drozh'  ischezla.  I oni vnov' predalis'
lyubvi. No teper'  uzhe nespesha i obstoyatel'no. Lidiya otdavalas'  emu  umelo i
strastno (25  dollarov za chas), ih tela perepletalis' v raznyh pozah na fone
pestryh sten mansardy. No i etot poryv podoshel k koncu. Solnce opuskalos' za
kryshi Beloyarskogo forshtadta.
     Lyubovniki dolgo lezhali v tishine, i Otradin rasskazyval Lidii o tom, kak
podnyalsya na  ploshchadku  kvartiry,  gde zhil negodyaj, kak  on  sudorozhno szhimal
pistolet  (5 dollarov  na chernom rynke) v karmane. I kak negodyaj  sam otkryl
emu dver'. I  kak  on vystrelil emu v  lob, a potom  zahlopnul dver'.  Lidiya
privstala i pocelovala molodogo  cheloveka  --  net, ne  strastno,  a  skoree
po-sestrinski, po-druzheski. On, ser'ezno glyadya na nee, skazal:
     -- Spasibo tebe.
     Lidiya vyshla  v vannuyu komnatu, a kogda vernulas', molodogo cheloveka uzhe
ne bylo. On ushel.
     -- Nu kakoj  zhe on ubijca, -- usmehnulas' Lidiya  Vladimirovna, otkryvaya
paradnuyu dver' svoej kvartiry. Ulybka  zastyla na ee gubah. V prihozhej lezhal
suprug s dyrkoj vo lbu.
     Grymzin s uzhasom ponyal, chto on i est' etot "mertvyj negodyaj".



     Ot  sobstvennogo bezzvuchnogo  krika  bankir  prosnulsya.  Dozhdik vse eshche
prodolzhal morosit',  no pervye luchi utrennego  solnyshka uzhe zalivali  mokruyu
palubu.




     Kogda  utrom Veronika Nikolaevna Kurskaya vozvratilas' k sebe, ee ozhidal
ne  slishkom  priyatnyj  syurpriz:  vsya  kayuta  byla  perevernuta  vverh  dnom,
nemnogochislennye  lichnye veshchi razbrosany po polu, chastichno polomana mebel' i
mestami dazhe vskryt pol.
     Pribyvshaya na mesto proisshestviya sledstvennaya brigada v sostave politika
Geraklova  i  doktora  Cerapionycha  osmotrela  sledy pogroma i  pristupila k
oprosu poterpevshej.
     -- Znachit, Veronika Nikolaevna, vy obnaruzhili vse eto tol'ko sejchas, --
konstatiroval Geraklov. -- A gde zhe vy byli noch'yu?
     Veronika gor'ko usmehnulas':
     --  Gde  ty gulyala, gde  byla?.. CHto zh,  dumayu, skryvat' ne  stoit.  Vy
znaete, posle togo, chto ya perezhila na beregu, mne bylo ochen' trudno zasnut'.
V golovu  lezut vsyakie mrachnye mysli, a  chut'  zadremlyu -- mereshchitsya  raznaya
dryan'. Vot ya i  reshila shodit' v gosti k Egoru -- nu  tam, poboltat' o tom o
sem,  razveyat'sya...  A  tut  menya  perehvatil  admiral  i  stal  obvinyat'  v
rasputstve  i  sovrashchenii  maloletnih.  Nu   skazhite,  razve  ya   pohozha  na
rasputnicu?
     --  |tot  vopros my obsudim v drugoj raz, -- delikatno  ushel ot  otveta
Geraklov. -- Rasskazhite, chto bylo posle vashej vstrechi s admiralom.
     --  CHto bylo  --  to bylo, -- sladostno vzdohnula  Veronika.  --  CHtoby
dokazat' Evtihiyu  Fedorovichu,  chto  ya  ne  ispytyvayu  nezdorovogo vlecheniya k
mal'chikam, prishlos'  prikinut'sya, budto mne bol'she  nravyatsya muzhchiny  starshe
srednego vozrasta. Nadeyus', podrobnosti vy pozvolite opustit'?
     -- Mezhdu prochim,  eto  obstoyatel'stvo  spaslo vam  zhizn',  sudarynya, --
zametil doktor. -- Prosto  strashno predstavit', chto stalos'  by s vami, esli
by vy nahodilis' zdes' vo vremya naleta.
     -- Da, eto uzhasno, -- prosheptala Veronika.
     --  I eshche  odin vopros, -- prodolzhal  Serapionych.  --  Vernee, s nego i
sledovalo nachinat'. Propalo li chto-nibud' u vas iz kayuty?
     Veronika na mgnovenie zamyalas':
     -- N-net, kazhetsya, nichego.
     --  Nu horosho,  ne budem  vas bol'she terzat', --  proniknovenno  skazal
Geraklov. -- YA so  svoej storony postarayus' sdelat' vse, chtoby  te, kto  tut
mutit vodu, ponesli zasluzhennoe nakazanie.



     CHerez  neskol'ko minut  Geraklov,  Serapionych  i  Grymzin  sobralis' na
"Sovet  v  Filyah".  Filyami  sluzhila  kayuta Grymzina,  otdelannaya  po  stenam
zvukonepronicaemymi gobelenami.
     -- Nu chto  zh, gospoda, kakie u kogo budut  soobrazheniya? --  obratilsya k
sputnikam  bankir  Grymzin  posle  togo  kak  vse  troe  podelilis'   svoimi
nablyudeniyami za proshedshie dva dnya. Slovo poprosil doktor:
     --   Boyus',  druz'ya   moi,  chto  my  s  vami   nedoocenivaem  opasnost'
sozdavshegosya  polozheniya.  Segodnya  ya videl  razgromlennuyu kayutu  mademuazel'
Kurskoj. Neskol'ko nedel' nazad  vmeste so  sledstvennoj brigadoj milicii  ya
pobyval  snachala  v  dome  Sof'i  Ivanovny Lavantus  v komnate  ee pokojnogo
postoyal'ca, a  zatem --  v  osobnyake generala  Kurskogo.  I, kak  skazal  by
uvazhaemyj  inspektor   Stolbovoj,  pocherk  vo  vseh   treh  sluchayah  pogroma
identichen.
     Geraklov poryvisto vskochil:
     -- To  est' ne hotite li  vy skazat',  Vladlen Serapionych, chto na  yahtu
pronikli te zhe krasnye bandity, kotorye...
     -- YA nichego ne hochu skazat', -- tyazhko vzdohnul Serapionych, -- no fakty,
fakty...  YA  tut  popytalsya,  sleduya  ispytannoj  deduktivnoj  metode  moego
pokojnogo  druga  Vasi   Dubova,  tak   skazat',   rekonstruirovat'  sobytiya
poslednego mesyaca, posle ego gibeli. -- Doktor dazhe slegka proslezilsya. -- I
vot chto u menya  poluchilos'. V Kisloyarsk pribyvaet nekto Egor Kuz'mich, byvshij
promyshlennik, otsidevshij srok za krupnye  hishcheniya. On yavno chto-to skryvaet i
sam ot kogo-to skryvaetsya i potomu nezametno poselyaetsya na skromnoj mansarde
v dome Sof'i Ivanovny. Odnako presledovateli nahodyat ego i posylayut "krasnuyu
metku". Togda on  peredaet kartu Egoru  i  prosit otvezti generalu Kurskomu,
chtoby tot sohranil ee  dlya Razbojnikova. Zatem  postoyalec umiraet,  a te, ot
kogo on bezuspeshno skryvalsya,  ustraivayut  total'nyj  shmon v ego komnate. No
togo,  chto  im nuzhno, oni,  estestvenno,  ne  nahodyat. Znaya,  chto  Egor  byl
poslednim,  kto  kontaktiroval  s Egorom  Kuz'michom,  oni  nachinayut  za  nim
sledit'. I kogda nash yunyj drug peredal kartu generalu Kurskomu, to oni vzyali
pod pricel teper' uzhe generala.
     --  No ved'  Egor  peredal  generalu  nepravil'nuyu  kartu,  --  vstavil
Geraklov.
     -- Sovershenno verno. No  prestupniki etogo, razumeetsya, ne znali. Noch'yu
sbezhavshij iz tyur'my Razbojnikov s dvumya podruchnymi pronikli v dom generala i
ustroili novyj pogrom, na sej raz s privyazyvaniem hozyaina k stulu. Vot zdes'
voznikla  pervaya nesostykovka  faktov --  pochemu  Kurskij  ne  peredal kartu
Razbojnikovu? Ved'  takova  byla volya  ee predydushchego  vladel'ca. Mozhet, ya i
oshibayus',  no  naprashivaetsya ochevidnyj  otvet: karta  propala mezhdu priezdom
Egora i nochnym  vizitom Razbojnikova.  Kto ee  vzyal? Ne hochu ni  na kogo zrya
katit' bochku,  no v dome generala, krome ego plemyannicy Veroniki Nikolaevny,
bol'she nikto ne zhivet.
     -- To est', doktor,  vy dumaete,  chto kartu vzyala Veronika? -- izumilsya
Geraklov.
     --  Povtoryayu, ya  nichego ne dumayu. Mne voobshche  dumat' vredno.  No imenno
takoj hod myslej  mog byt' u  prestupnikov.  Tak  i ne  zavladev vozhdelennoj
kartoj,  oni   pronikayut   na   yahtu,   chtoby  v   nekij  "chas  iks"  prosto
vospol'zovat'sya rezul'tatami nashih poiskov. A uvidev Veroniku, reshili zaodno
"poshchupat'" i ee. Vot tol'ko udachno ili net -- eto nam neizvestno.
     -- Neudachno, -- s uverennost'yu zayavil Grymzin.
     --  A vy  pochemu  znaete?  -- udivilsya Geraklov.  Vmesto otveta  bankir
porylsya  v  karmane  i vylozhil  na stol  listok  bumagi.  |to  byla ta samaya
"nepravil'naya" karta s proizvol'no rasstavlennymi  zvezdochkami, kotoruyu Egor
otvez generalu Kurskomu.
     -- Otkuda ona u vas? -- voprosil Serapionych. Grymzin zamyalsya.
     -- Nu,  eto, znaete,  delo tehniki. V  obshchem,  lovkost'  ruk i nikakogo
moshenstva.
     -- Poslushajte,  Evgenij Maksimych,  -- rezko zagovoril Geraklov, -- esli
uzh vy skazali "A", to vykladyvajte i ves' bukvar'. Otkuda u vas eta karta?
     --  Nu ladno, -- nehotya  zagovoril bankir, -- v obshchem,  ya vchera vecherom
progulivalsya  po  yahte  i  sluchajno  uvidel,  chto  kayuta  gospozhi Kurskoj ne
zakryta... -- Grymzin zamolk. Prodolzhat' emu yavno ne hotelos'.
     -- Pravil'no, gospozha  Kurskaya tak speshila ne to v gosti k Egoru, ne to
na svidanie  s admiralom,  chto zabyla  zakryt' dver',  -- neterpelivo skazal
politik. -- Prodolzhajte, prodolzhajte!
     -- V obshchem, ya zashel v kayutu i  uvidel lezhashchuyu na kojke fufajku Veroniki
Nikolaevny.   Iz  karmana  torchal  ugolok  etoj  karty...   CHto,   i  dal'she
rasskazyvat'?! -- vnezapno sorvalsya chut' ne na krik Grymzin. -- Da,  ya zalez
k nej v karman i vzyal  etu chertovu kartu. A chto  ya byl by za bankir, esli by
ne  umel lazat' lyudyam  v karman? --  stol'  zhe vnezapno uspokoivshis', zayavil
Grymzin.
     --  YAsno  odno,  -- konstatiroval Serapionych, --  klad ishchut kak minimum
troe:  my  s vami,  zatem  golovorezy  iz  shajki  Razbojnikova  i,  nakonec,
plemyannica  generala  Kurskogo.  Tak  chto  vse  eti ee rasskazy  o  strashnyh
separatistah, izvinite,  fuflo. Prosto Veronika hotela popast' na korabl' so
vpolne opredelennymi  celyami. Teper'  voznikaet vopros -- chto nam  delat'  s
etoj kartoj?
     --  Kak  chto?  Szhech'!   --  reshitel'no  predlozhil   Geraklov.  --  Ved'
nastoyashchaya-to karta u nas.
     -- Pozvol'te  s vami ne  soglasit'sya, Konstantin Filippovich, -- zametil
doktor. -- Imenno potomu, chto eta karta  ne nastoyashchaya, ee  sleduet podkinut'
komu-to iz nashih konkurentov -- puskaj sebe kopayut na zdorov'e.
     -- I komu zhe? -- sprosil politik.
     --  Poskol'ku lichnosti  specialistov  po shmonam i grabezham nam pokamest
eshche ne izvestny, to ya predlagayu nezametno vernut' kartu Veronike. Dumayu, chto
vy, uvazhaemyj  Evgenij Maksimych, s vashim opytom, smogli by sdelat' eto luchshe
vsego.
     -- Da, razumeetsya, -- rasseyanno otvetil bankir. I, chut' pomolchav, pochti
teatral'no  voskliknul:  --  Bozhe  moj,  chto skazhut  akcionery  banka, kogda
uznayut, chto u menya na yahte beznakazanno oruduet shajka razbojnikov!
     -- Kak vy skazali? Razbojnikov?! -- vskrichal Geraklov.
     -- Nu, esli hotite -- piratov.
     -- Razbojnikov, imenno Razbojnikov! Kak eto ya  srazu ne  dogadalsya, chto
kto-to iz chlenov ekipazha -- pereodetyj Razbojnikov!
     -- CHto  za pustyaki, -- pomorshchilsya Grymzin. -- Kakoj eshche Razbojnikov? Vy
prosto  nasmotrelis'  fil'mov  pro  Fantomasa.  Da  i  v  kogo  on  smog  by
pereodet'sya?  Nash admiral --  on  v  dva raza vyshe  Razbojnikova. Radist  --
sovsem eshche  molodoj,  a  sledy vozrasta  tak  prosto ne skroesh'. Hotya,  esli
otkrovenno, on mne  kazhetsya chelovekom s prestupnymi naklonnostyami. Povar? Nu
eto uzh sovsem chepuha: u Razbojnikova bylo dve nogi,  a u nego --  odna.  Kto
tam eshche? Motoristka? Zdravstvujte, ya vasha tetya! V dzhaze tol'ko devushki! Hotya
postojte  -- u shturmana Lukicha takaya ogromnaya borodishcha, chto  eto  navodit na
podozreniya -- uzh ne nakleennaya li ona?..
     --  Pogodite, gospoda,  -- vmeshalsya Serapionych.  -- Kazhetsya,  my s vami
opyat'  zahodim ne s  togo borta. C  Razbojnikovym ili  bez nego, no na sudne
yavno oruduyut ego lyudi.  Kto oni -- my poka ne znaem. I sejchas nasha zadacha --
vnimatel'no nablyudat'  za proishodyashchim, sopostavlyat' fakty i delat'  vyvody.
Tol'ko tak my smozhem vyjti na sled prestupnikov.
     -- Polnost'yu s vami soglasen, doktor, -- skazal Geraklov. -- No vot mne
sejchas prishla v golovu odna  mysl'. V obshchem, svyazannaya s vashimi deduktivnymi
izyskaniyami. Tot  chelovek,  kotoryj ostanovilsya u Sof'i Ivanovny, ne  hotel,
chtoby karta popala v lapy ego presledovatelej, no prosil, chtoby Egor peredal
ee  generalu  Kurskomu,  kotoryj,  v  svoyu  ochered',  dolzhen  byl  otdat' ee
Razbojnikovu. A k  Kurskomu yavilis' vmeste i Razbojnikov, i te drugie. YA tak
i ne ponyal -- oni v odnoj shajke ili net?
     -- YA tozhe dumal ob etom, -- kivnul Serapionych. -- Vozmozhno,  chto sejchas
oni  vynuzhdeny  dejstvovat'  zaodno,  chtoby  dobrat'sya  do sokrovishch.  YA  tak
podozrevayu, chto  sokrovishcha -- pohishchennye  Egorom Kuz'michom zolotye kontakty.
No potom puti prestupnikov mogut rezko razojtis', i eto obstoyatel'stvo budet
nam tol'ko na ruku...
     -- Vse eto tak,  --  skazal  Grymzin. -- No do togo, kak oni perejdut v
nastuplenie, my  dolzhny vyyasnit', kto na yahte sostoit v zagovore, a na  kogo
my mozhem polozhit'sya.
     --  Dumayu, chto  vne  podozrenij  tol'ko  my  troe  i  Egor,  -- otvetil
Serapionych, -- a ostal'nyh my sovsem ne znaem.
     -- Nu,  uzh  gospodina  Ibikusova-to  my prekrasno  znaem,  --  vozrazil
Geraklov.
     -- Razumeetsya,  znaem,  -- soglasilsya  doktor. -- I  znaem,  na  chto on
sposoben.  Vernee,  ne  znaem,  no  znaem,  chto  na mnogoe.  Zatem,  admiral
Ryabinin...
     -- Nu chto vy,  doktor, -- perebil Geraklov, --  eto zhe  staryj  morskoj
oficer, geroj Cusimy...
     -- YA  otnyud'  ne  stavlyu pod somnenie boevye zaslugi uvazhaemogo Evtihiya
Fedorovicha, -- skazal  doktor, -- no  ne mog li admiral narochno podkaraulit'
Veroniku  Nikolaevnu  i   uvesti  k  sebe,  chtoby  dat'  vozmozhnost'  nochnym
pogromshchikam tshchatel'no  i  metodichno obyskat'  ee  komnatu?  Zatem  radist  s
motoristkoj -- eto ved' staryj priem: izobrazhat' vlyublennuyu parochku, kotoruyu
nikto  ne beret v raschet, a  oni  v eto vremya ne stol'ko  celuyutsya i slushayut
solov'ev, skol'ko tshchatel'no za vsem i vsya nablyudayut.
     -- No vy zabyvaete, doktor, chto imenno Otradin rasskazal  mne obo  vseh
sluchayah radiopiratstva, -- napomnil Geraklov.
     --  Razumeetsya,  rasskazal,  -- soglasilsya Serapionych.  -- No  Ibikusov
skoree vsego ne iz ih  shajki,  tak  chto Andrej Vladislavovich  prosto  vashimi
rukami  izbavilsya  ot  postoronnego  v  radiorubke.  A   chto  kasaetsya  etih
millimetrovyh  voln  s  kolyuchimi  provolokami,  tak  my, prostite, vynuzhdeny
verit' emu na  slovo. Vdrug radist sam peredaet na "chekistskom" diapazone, a
vam prosto veshaet lapshu na ushi, chtoby sbit' so sleda?
     --  Nu,  tak my  kogo ugodno mozhem obvinit' chert znaet v chem, -- skazal
Grymzin. --  No vot kto dejstvitel'no kazhetsya mne ves'ma podozritel'nym, tak
eto nash kok Ivan Petrovich Serebryakov. I etot ego zloveshchij voron...
     --  Kto  ugodno, no  tol'ko  ne  Ivan Petrovich! -- reshitel'no  vozrazil
Geraklov. --  |tot staryj morskoj volk polyubilsya mne s  pervogo vzglyada, kak
tol'ko ya ego vstretil.
     -- Vashi chuvstva, Konstantin Filippovich, nesomnenno delayut vam chest', no
my zhe nichego o nem ne znaem, -- zametil Serapionych.
     --  YA   gotov   derzhat'  pari,  chto  Serebryakov  chestnyj  chelovek!   --
provozglasil Geraklov. --  I esli ya oshibus', to eto znachit, chto ya sovershenno
ne razbirayus' v lyudyah i chto kak politiku mne grosh cena v bazarnyj den'!



     Ibikusov  proshel  k  sebe  v  apartamenty  i, val'yazhno razvalivshis'  na
ugol'noj kuche, vklyuchil magnitofon. Reporter predvkushal istinnoe esteticheskoe
naslazhdenie ot proslushivaniya togo, chto on minuvshej noch'yu zapisal  pod dver'yu
admiral'skoj kayuty.
     Iz dinamika razdalos' shipenie,  kryahtenie,  a  zatem --  priyatnyj golos
admirala:  "Nu chto zh, raspolagajtes',  Veronika Nikolaevna, chuvstvujte  sebya
kak doma. Davajte vyp'em kon'yachka".
     -- Gde ya slyshal etot golos? -- vsluh podumal Ibikusov, vykapyvaya iz-pod
uglya svoj  reporterskij  bloknot.  Iz magnitofona  polilis'  zvuki  l'yushchejsya
zhidkosti. -- Armyanskij "tri zvezdochki", --  opredelil Ibikusov, prinyuhavshis'
k dinamiku, i zapisal  v bloknot:  "Dlya pochinu admiral Ryabinin i mademuazel'
Kurskaya raspili pol butylki spirta "Royal'" s dihlofosom. Pomozhet li im eto v
ih grehovnyh zanyatiyah?".
     Iz  magnitofona  zazvuchal   golos  Veroniki:   "Veroyatno,  vy,  Evtihij
Fedorovich, schitaete menya rasputnoj devicej, gotovoj idti kuda ugodno i s kem
ugodno? Pover'te,  eto sovsem ne tak".  Ibikusov zapisal: "CHtoby razzadorit'
svoego sluchajnogo  lyubovnika, Veronika Nikolaevna prinyalas' rasskazyvat' emu
o svoih skabreznyh  pohozhdeniyah s izvestnymi v Kisloyarske lyud'mi, ne utaivaya
nichego iz toj navoznoj kuchi izvrashchenij, koim ona s nimi predavalas'".
     "Nu chto vy, --  myagko skazal admiral,  -- ya sovsem tak ne dumayu. Prosto
vy zaputalis' v svoih  chuvstvah i v svoih otnosheniyah s  okruzhayushchimi  lyud'mi.
Pozhalujsta, rasskazhite mne o sebe, i ya postarayus' s vysoty svoego, pover'te,
nemalogo opyta dat' vam poleznyj sovet o tom, kak zhit' dal'she".
     Ibikusov zapisal: "Admiral  predlozhil svoej sobesednice prisovokupit' k
ee  bogatomu opytu seksual'nyh i  prochih  izvrashchenij  eshche  i  svoj  ne menee
bogatyj opyt, pocherpnutyj na volnah Cusimy".
     "YA  srazu ponyala,  chto vy -- tot  chelovek, kotoromu  ya  mogu  s  chistoj
sovest'yu otkryt' svoyu  dushu, --  skazala  Veronika.  --  YA  uverena, chto  vy
pojmete menya i ne osudite".
     V bloknote  poyavilas' novaya zapis': "Dal'nejshij hod svidaniya prohodil v
sootvetstvii s  nebezyzvestnymi  stishatami kisloyarskogo  rifmopleta  Camsona
|poletova: "YA hotel otkryt' tebe dushu, No ty ej predpochla moe telo; Karusel'
iz belyh podushek Zakruzhila nas, zavertela".
     "Posle  tragicheskoj  gibeli  roditelej  ya  rano  ostalas'  sirotoj,  --
prodolzhala  svoyu  ispoved' Veronika. --  Svoim vospitaniem ya  obyazana  dyade,
generalu Kurskomu. I  sejchas,  kogda  ya vizhu rebenka, mne hochetsya prilaskat'
ego,   chem-to  pomoch'...   Pochemu-to  nekotorye   prinimayut  eto  za  chto-to
neestestvennoe  i schitayut menya bog znaet kem. Vot  i vy tozhe... Nu  skazhite,
Evtihij  Fedorovich,  razve ya pohozha na izvrashchenku? --  Ne dozhdavshis' otveta,
Veronika prodolzhala: -- YA vsegda izumlyalas', otchego nashi deti-siroty zhivut v
takih stesnennyh  usloviyah. Sovetskoe gosudarstvo tratilo  ogromnye summy na
soderzhanie chinovnikov, gosbezopasnosti, oboronki, no v to zhe vremya ne zhelalo
pozabotit'sya o detyah -- svoem budushchem. I chto proishodit sejchas v Kisloyarskoj
Respublike? --  to zhe samoe. V meru svoih skromnyh vozmozhnostej ya zanimalas'
blagotvoritel'nost'yu,   hotya   ponimala,  chto  vse  eto  --  kaplya   v  more
beznadezhnosti.  No vse izmenilos' v tot moment, kogda ya sluchajno  uvidela po
televizoru  fil'm "Beregis'  avtomobilya".  Togda  ya  ponyala, chto  mne  nuzhno
delat'! YA reshila iskat' pohishchennye  cennosti, to est' to, chto krasnaya  mafiya
nagrabila u naroda i teper' v ozhidanii revansha derzhit v tajnyh mestah. Moimi
idealami  stali kinogeroj  YUrij  Detochkin i  zhurnalistka  Nadezhda  CHalikova,
izvestnaya  svoimi zhurnalistskimi rassledovaniyami v izvestnoj  oblasti.  Ved'
vy, navernoe, slyshali o CHalikovoj?".
     "Ne tol'ko slyshal, no i horosho znakom s neyu, -- ne bez gordosti otvetil
admiral. -- Imenno ona "sosvatala" menya s gospodinom Grymzinym".
     Ibikusov zapisal:  "Kurskaya  priznalas'  v  svoih  polovyh  kontaktah s
recedivistom-pedofilom Detochkinym, a Ryabinin --  v  izvrashchennoj  seksual'noj
svyazi s nebezyzvestnoj  svodnicej CHalikovoj i  o svoej gotovnosti vstupit' v
odnopolyj brak s bankirom Grymzinym".
     "Mozhet  byt', potomu  menya tak tyanet  k  Egoru,  chto  on ee  brat?"  --
sprosila to li sebya, to li admirala Veronika Nikolaevna.
     "Vot  vidite,  vy mne vse  rasskazali,  i  vam stalo  legche, -- laskovo
promolvil admiral.  -- Vy prilyagte, otdohnite, a ya podumayu, chem vam pomoch'".
--  "A vy?"  -- sprosila Veronika.  "A mne chto-to  ne spitsya. Hotite, ya  vam
sygrayu kolybel'nuyu?".
     Ibikusov uslyshal  skrip, pohozhij na tot, chto razdaetsya  pri  otkryvanii
yashchika ili futlyara, a zatem  iz  dinamika polilis'  zvuki skripki. Reporter s
trudom uznal melodiyu pesni "Kak by  mne,  ryabine,  k dubu  perebrat'sya".  No
vskore  chto-to  shchelknulo  i  muzyka   prekratilas'  --  eto   v  magnitofone
zakonchilas' plenka.
     -- CHto zh, negusto, no koe-chto i iz etogo vysosat' mozhno, -- probormotal
reporter  i  zapisal  v  bloknot:  "V  dovershenie  vsego  admiral  oskvernil
devstvennoe lono svoej  sobesednicy  skripichnym klyuchom. Vot kak razvlekaetsya
nasha hvalenaya intelligenciya".



     Posle obeda politik, bankir  i doktor vnov'  sobralis' v kayute Grymzina
na "voennyj sovet".
     --  Gospoda,  ya  hotel  by  obsudit' sozdavsheesya polozhenie v  zdravom i
trezvom ume, --  obratilsya k kompan'onam  gospodin Geraklov.  --  Poetomu  ya
poprosil by vas,  dorogoj  doktor, hotya  by  na  etot  raz  vozderzhat'sya  ot
upotrebleniya togo, chto vy derzhite v sklyanochke i to i delo podlivaete v chaj.
     --  Voobshche-to  sklyanochka  lish' pomogaet mne,  tak  skazat',  vozbuzhdat'
okonchaniya nejronov golovnogo mozga,  -- vozrazil Serapionych. --  No esli  vy
znaete, nekotorym obrazom, ravnocennuyu zamenu, to ya zavsegda pozhalujsta.
     Vmesto otveta Geraklov izvlek iz portfelya litrovuyu butylku "Sangrii" --
vina pochti bezalkogol'nogo, zato ves'ma priyatnogo na vkus.
     -- Tozhe neploho, -- skazal  bankir Grymzin. -- Tol'ko ya  gde-to slyhal,
chto takoe vino luchshe vsego idet pod syr.
     --  Vse predusmotreno, -- rassmeyalsya Geraklov. -- YA tol'ko chto otpravil
Egora na kambuz za golovkoj gollandskogo  syra. Kstati skazat', prishlo vremya
soobshchit'  admiralu o nashem dal'nejshem kurse.  Na karte ukazano: po vyhode iz
ust'ya Kisloyarki  derzhat' nord-vest, a posle togo, kak projdem cherez kladbishche
-- nord. CHush' kakaya-to, no tak napisano. A eshche ne meshalo by obsudit' vopros,
kak nam uberech'sya ot vozmozhnogo bunta na korable...



     Egor  spustilsya v  kuhnyu, no  koka Ivana Petrovicha  Serebryakova tam  ne
bylo. Lish' po stolu, podbiraya kroshki, stepenno progulivalsya voron Grisha.
     -- Egorrr! -- obradovalsya voron. -- Polundrrra! Sarrryn' na kichku!
     Ugostiv  Grishu  narochno  zahvachennym  kusochkom  sahara,  Egor  polez  v
kladovku,  gde hranilis' syry i prochaya  proviziya. I tut on  uslyshal golosa i
stuk derevyashki  -- eto  na kuhnyu vozvrashchalsya Ivan Petrovich. Vo vtorom golose
Egor uznal motoristku Stepanovnu. No  to,  chto oni govorili, pobudilo  Egora
ostat'sya v kladovke.
     -- Nu, kogda budem nachinat'? -- sprosila Stepanovna.
     --  Vsemu  svoe  vremya, -- otvetil Petrovich. --  Vspomni,  kak govorili
umnye lyudi: segodnya rano, a zavtra -- pozdno. Pust' admiral dovedet sudno do
ostrova, a uzh togda...
     -- Skoree by, -- vzdohnula Stepanovna.
     -- Da? -- ironichno sprosil kok. --  A mne pokazalos', chto plavanie tebe
nravitsya. I tvoj roman s radistom...
     -- Pozhalujsta, ne nado ob etom... -- tiho poprosila motoristka.
     -- Nu pochemu zhe ne  nado?  |to obstoyatel'stvo ochen'  prigoditsya v nashem
glavnom dele. No vot chto on skazhet, kogda uznaet, chto ty za zhenshchina?
     -- Petrovich, proshu tebya!.. -- chut' ne s mol'boj voskliknula motoristka.
     --  Nu  ladno,  ladno, --  blagodushno skazal Petrovich, --  tol'ko uchti,
Stepanovna:  Otradin  mne nuzhen dlya nekotoryh ves'ma opredelennyh celej, tak
chto ne obessud'.
     -- Dlya kakih celej?
     -- Skoro uznaesh'. YA priglasil ego pridti na kuhnyu, i s minutu na minutu
on zdes' budet.
     -- No ved' eto chistyj, nepodkupnyj chelovek! -- voskliknula Stepanovna.
     --  Ty dumaesh'? --  hmyknul Petrovich. -- Nu chto  zh, gotov derzhat' pari:
tvoj ideal  takoj zhe, kak i my s toboj. Dazhe huzhe: my dejstvuem radi idei, a
on budet gotov rabotat' radi prezrennogo metalla.
     -- Nepravda! -- kriknula Stepanovna.
     -- Prrravda! -- otvetil Grisha
     --  Pravda, pravda!  --  samouverenno podtverdil  kok. -- Esli  hochesh',
mozhesh'  sama  ubedit'sya.  Spryach'sya  kuda-nibud' i  poslushaj, o chem my  budem
govorit'.
     Egor ispugalsya, chto  Stepanovna  zahochet spryatat'sya v  toj zhe kladovke,
chto i on, odnako motoristka, vidimo, nashla drugoe ukrytie.
     Vskore na  kuhne poyavilsya radist Andrej Vladislavovich  Otradin. Edva on
prisel k kuhonnomu stolu, Petrovich ogoroshil ego voprosom:
     -- Andryusha, hochesh' zarabotat' million?
     -- Konechno, hochu! -- radostno zavopil Andryusha. -- A kak?
     --  Vot  eto  nastoyashchij  razgovor,  --  udovletvorenno  skazal kok.  --
Nadeyus', tebe izvestno, kuda i zachem plyvet "Inessa Armand"?
     -- Otkuda ya  znayu? -- udivilsya Otradin. -- Menya gospoda v takie voprosy
ne posvyashchali.
     -- Horosho,  togda ya tebya  prosveshchu. YAhta plyvet na  Kisloe more, gde na
ostrove spryatany skazochnye sokrovishcha. Nasha zadacha -- v nuzhnyj moment vzyat' v
svoi ruki iniciativu i ekspropriirovat' kak yahtu, tak i sokrovishcha.
     --  Zachem? -- sprosil Otradin. |tot vopros  schel glupym ne tol'ko povar
Serebryakov, no dazhe i Egor.
     -- Kak  zachem?! --  izumilsya Ivan Petrovich.  -- Zatem, chtoby  zahvatit'
vlast'...  Vprochem,  tebya   eto  ne  dolzhno  kasat'sya  --  glavnoe,  chto  ty
zarabotaesh' million.
     -- Tak vy chto, piraty? -- doshlo do Otradina.
     -- Pirrraty! -- radostno zakarkal Grisha.
     -- Nu, esli  hochesh', to mozhesh' schitat' nas piratami, -- ne stal sporit'
kok. -- Tol'ko nashe znamya ne chernoe, a neskol'ko inogo cveta.
     --  No ved'  ya radist, a  ne master plashcha  i  kinzhala, -- pozhal plechami
Otradin.
     --  Imenno v kachestve radista ty nam i nuzhen, -- otvetil Serebryakov. --
Tvoya zadacha -- peredavat' v efir to, chto my tebe ukazhem.
     -- Tak  eto  stalo  byt',  vy,  uvazhaemyj  Ivan  Petrovich, pol'zovalis'
millimetrovym diapazonom? -- dogadalsya Andryusha.
     -- Az mnogogreshnyj,  -- soznalsya Petrovich. -- A mne so svoej derevyashkoj
dobirat'sya  do  radiorubki  nezamechennym  --  riskovoe delo.  Da  eshche i etot
merzavec Geraklov togo i glyadi zastukaet...
     -- Znachit, vy mne budete davat' teksty, a ya ih dolzhen radirovat'?
     -- Da. Ili ya, ili drugoj chelovek.
     -- Kto?
     --  Nu,  ego  imya  tebe znat' poka neobyazatel'no, hotya  ya  uveren,  chto
kogda-nibud'  ono budet ukrashat' luchshie ulicy ne tol'ko Kisloyarska, no  dazhe
Moskvy. |tot  chelovek  skazhet tebe  svoj  parol'.  -- Kok  dostal iz karmana
zapisnuyu knizhku i po slogam zachital: -- "Pulkvedim neviens neraksta".
     -- Nerrraksta! -- zavopil voron.
     -- Tiho, Grisha, ne razglashaj gosudarstvennuyu tajnu, -- skazal kok. -- V
obshchem, zapomni etot parol',  a tomu,  kto ego skazhet, mozhesh' doveryat'  pochti
tak zhe, kak i mne.
     --  Polkvedim nevins  neraksta. Pulkvadim navens  naroksta, --  shepotom
tverdil v kladovke Egor, pytayas' zauchit' parol'.
     -- V gryaznoe delo vy menya vtyagivaete...  -- pokachal golovoj Andryusha. --
Kak skazal by klassik: "Ne ty gryazna, gryazny tvoi dela".
     -- Dela,  mozhet, i gryaznye, zato celi  chistye! --  zapal'chivo  vozrazil
Ivan Petrovich. -- Ili tebe million ne nuzhen?
     --  Nuzhen, -- otvetil Otradin. -- YA davno  mechtayu  otkryt'  sobstvennuyu
chastnuyu  radiostanciyu.  No  ne  takuyu,  kak "Iks-igrek-zet plyus" s  popsovoj
muzykoj i poshlyakom-vedushchim. YA hotel by pri pomoshchi radioefira priobshchat' lyudej
k duhovnosti, k ser'eznoj muzyke, k klassicheskoj poezii...
     -- Voobshche-to  mne bol'she po duhu  revolyucionnaya  muzyka i  proletarskaya
poeziya, -- skazal kok. -- No eto uzhe, konechno, delo vkusa. Da  za million ty
na kornyu skupish'  ves' etot "Iks-igrek-zet", i  YAshka  Kul'kov budet tebe kak
milen'kij  vmesto  svoih  ploskih  shutochek   chitat'   stihi  Gete.  Nu  kak,
dogovorilis'?
     --  Dogovorilis',  --  chut'  pomedliv,  otvetil  radist. --  ZHdu  vashih
rasporyazhenij.
     Kogda Otradin pokinul kambuz, iz ukrytiya vyshla Stepanovna.
     -- Nu  vot  vidish', vse v poryadke,  a  ty eshche  somnevalas'!  -- yadovito
hmyknul  Serebryakov.  --  Govorila  --  chistyj,  nepodkupnyj... Vot i  major
Celezen' takogo  iz sebya orla stroil, chto kuda tam, a  pomanil  ego  Kiryushka
YAjcyn horoshej dolzhnost'yu, tak on  tut zhe i  skurvilsya...  Da zdes'  by i sam
Gospod' Bog ne ustoyal, hot' ego i net.
     --  Kak  eto  vse merzko, protivno...  -- prosheptala motoristka.  -- Nu
ladno, mne pora, nel'zya nadolgo pokidat' mashinnoe otdelenie.
     --  Pravil'no, -- odobril Ivan Petrovich. -- Kazhdyj dolzhen byt' na svoem
rabochem  meste.  Davaj-ka  i  ya  podnimus' na palubu, nado  svezhego  vozduha
dohnut'.
     Egor  uslyshal  udalyayushchijsya  zvuk  kostylya i,  vyzhdav  neskol'ko  minut,
pokinul  kladovku. V kuhne nikogo ne bylo, dazhe Grishi -- vidimo, hozyain vzyal
ego s soboj na  progulku. Egor vyskol'znul iz kambuza i so vseh  nog pobezhal
razyskivat' Geraklova.



     -- Nu i dela! -- tol'ko i mog promolvit' Geraklov, kogda Egor, starayas'
ne upustit'  ni  odnoj podrobnosti,  rasskazal emu, Grymzinu i Cerapionychu o
tom, chto uslyshal na kambuze.
     --  Mezhdu prochim, v zagovore sostoit chelovek, za kotorogo vy, uvazhaemyj
Konstantin  Filippovich,  gotovy byli ruchat'sya, kak  za  samogo sebya,  --  ne
uderzhalsya ot yadovitogo zamechaniya  bankir. -- A  to, chto v ih shajke radist --
nichego  udivitel'nogo,  mne   on  s  samogo  nachala   kazalsya  potencial'nym
prestupnikom, sposobnym dazhe na ubijstvo.
     -- |to uzhasno! -- voskliknul Geraklov. -- Vot i ver' posle etogo lyudyam.
YA prinyal ih na sudno, i vot...
     No tut, kak obychno, dozu zdravogo smysla vlil doktor:
     -- Gospoda, prichitaniyami delu ne pomozhesh'. My dolzhny ustanovit', chto my
imeem, i podumat' o tom, kak dejstvovat' dal'she.
     --  Razorit' eto  osinoe  gnezdo  ko  vsem chertyam!  --  rubanul  splecha
Geraklov.
     --  Razoryat'  tozhe nado s umom, -- vozrazil Serapionych. --  A  pokamest
polozhenie u  nas ves'ma neponyatnoe  i  nepriyatnoe. My  v kurse, chto na sudne
zagovor, no  iz  ego uchastnikov znaem  tol'ko troih -- koka  Ivana Petrovicha
Serebryakova, motoristku Stepanovnu i radista Andreya Vladislavovicha Otradina,
kotorogo Serebryakov tol'ko chto sovratil na grehovnoe delo. Skol'ko ih eshche?
     -- Ivan Petrovich govoril o kom-to eshche odnom, -- napomnil Egor.
     -- Da-da! Povtori, pozhalujsta, parol'.
     -- Sejchas... Kazhetsya, "Polkvedim nevins neroksta".
     --  Nu, doktor, perevodite, -- skazal Grymzin, -- ved' vy u nas glavnyj
poliglot.
     --  Ah,  vy  mne  l'stite,  --  otvetil  Serapionych.  --  Sluhi  o moem
poliglotatel'stve sil'no  preuvelicheny. Naprimer, ya uma ne prilozhu, na kakom
yazyke  zvuchit  eta fraza, hotya i chto-to znakomoe. Kak  tam  pervoe slovo  --
"polkvedim"? |to  pohozhe  na  "polkovodec".  A  chelovek,  proiznosyashchij  etot
parol', po slovam Serebryakova, daleko pojdet.
     -- Petrovich skazal, chto ego  imenem budut nazvany ulicy i v Kisloyarske,
i dazhe v Moskve, -- vspomnil Egor.
     --  Znachit,  tot  chelovek  i  est'  glavnyj  zakopershchik!  --  dogadalsya
Geraklov. -- Vot by pojmat' ego.
     -- A esli "polkvedim" oznachaet ne polkovodec, a komandir polka, to est'
polkovnik?  --  prodolzhal  rassuzhdeniya  Serapionych.  --  CHto  za  polkovnik?
Polkovnik  Nikolaj  II Romanov, polkovnik Muamar Kaddafi,  polkovnik  Viktor
Alksnis...  V  obshchem,  kak  poetsya v  pesenke, "Ah,  kakoj  byl  muzhchina  --
nastoyashchij polkovnik"!
     --  Da net, doktor, nu eto  zhe neser'ezno, -- perebil bankir. -- Obychno
razvedchiki ispol'zuyut parol' "Zdes' prodaetsya slavyanskij  shkaf?" ili  "Pochem
venskie  stul'ya?". Tak eto  zhe ne  znachit, chto  shpion obyazatel'no master  po
mebeli.
     --  Da, vasha  pravda, -- ne stal  sporit' doktor. --  Parol'  ne  neset
smyslovoj nagruzki, on tol'ko dlya svyazi.
     --  Stojte! -- vdrug kriknul Geraklov. Grymzin i  Serapionych nedoumenno
pereglyanulis'. -- Mne prishla  v golovu  odna  mysl',  kak raz  naschet svyazi.
Sejchas postarayus'  ee svyazno  vyskazat'.  V obshchem,  Otradin soobshchil mne, chto
raciej,  krome  Ibikusova,  pol'zovalsya  eshche  kto-to,  i  peredacha  shla   na
special'nom  "chekistskom" diapazone. Da i  Serebryakov, kazhetsya, priznalsya  v
etom Otradinu. A kogda po  radio peredavali obzor pressy, to priveli zametku
nekoej Harlamushkinoj iz "Krasnoj  panoramy", gde  dovol'no tochno, hotya  i ne
bez vran'ya,  bylo rasskazano o  hode nashego  puteshestviya. |to znachit, chto na
prieme rabotaet  gospozha  Harlamushkina. Prosto  ona ne  uderzhalas' i koe-chto
peredala v pressu.
     -- Nu i chto zhe? -- udivilsya Grymzin. -- CHto eto nam daet?
     Slovo poprosil doktor:
     --  Odna  malen'kaya  spravochka. YA, konechno, ne  lyublyu peredavat' vsyakie
spletni, no hodyat upornye razgovory,  budto Inessa Harlamushkina i  Aleksandr
Petrovich Razbojnikov... Nu, v  obshchem, ih svyazyvayut takie zhe chistye i svetlye
otnosheniya, kak Il'icha i tu damu, ch'im imenem nazvana yahta, na koej my s vami
imeem chest' plyt'. |to ya  k  tomu,  chto gde-to  ryadom  navernyaka  krutitsya i
gospodin Razbojnikov -- esli i ne zdes', to v Kisloyarskom podpol'e.
     Geraklov v radostnom vozbuzhdenii vskochil:
     -- Tak-tak, teper' oni u nas na kryuchke!
     -- Poka chto my u nih, -- ostudil ego pyl Grymzin.
     -- Tak vot, sobstvenno, k chemu ya klonil,  -- prodolzhal  politik. -- Kok
ne nazval radistu imya  svyaznogo,  ili glavarya,  ili kto  u nih  tam est' hu,
izvinite za vyrazhenie,  no nazval parol'.  I vot ya predlagayu komu-nibud'  iz
nas shodit' k Otradinu, proiznesti etu frazu i dat' dlya peredachi to, chto nam
vygodno.
     -- Ideya neplohaya, --  zadumchivo otmetil doktor,  -- no  ved'  rano  ili
pozdno dast o sebe znat' i nastoyashchij "polkvedim".
     -- Vot togda oni zanervnichayut, zasuetyatsya, nadelayut glupostej i vydadut
sebya, -- zayavil Geraklov. -- Tut-to my ih v baranij rog i skrutim!
     --  Gospodin  bankir, -- obernulsya  Serapionych k Grymzinu, -- vy eshche ne
vernuli vtoruyu kartu obratno Veronike Nikolaevne?
     -- Net eshche.
     --   Prekrasno!  Znachit,  ee  nado   nenavyazchivo   podsunut'  gospodinu
Serebryakovu.
     -- |to ya beru na sebya, -- skromno otvetil Grymzin.



     Kogda  Egor podnyalsya  na  palubu, kok vse eshche "dyshal svezhim  vozduhom",
vernee, vdyhal v  sebya  "Gercegovinu-Flor", zadumchivo glyadya  na proplyvayushchij
mimo odnoobraznyj landshaft. U nego na pleche sidel voron Grisha.
     --  Ivan Petrovich,  gospodin Grymzin  prosit vas  k  zajti  k  nemu, --
narushil Egor uedinenie koka.
     -- A chto emu nuzhno? -- povernulsya k Egoru Ivan Petrovich.
     -- CHto-to naschet zavtrashnego obeda.
     -- A, nu yasno. Egor, pomogi mne podnyat'sya.
     -- Vperrred! Na barrrikady! -- s entuziazmom zakarkal Grisha.
     Kogda Serebryakov doplelsya do kayuty Grymzina, tam, krome vladel'ca yahty,
nikogo uzhe  ne  bylo. No  na stole v otkrytom vide lezhala karta -- ta samaya,
kotoruyu  Egor otvez generalu  Kurskomu,  Veronika  pohitila  u  generala,  a
Grymzin -- u Veroniki.
     -- Slushayu, hozyain, -- uchtivo poklonivshis', proiznes kok.
     -- A, Ivan Petrovich!  -- privetlivo obernulsya Grymzin. -- YA davno hotel
vam skazat', chto vasha stryapnya mne ochen' nravitsya.
     -- Rad sluzhit'! -- otvetil Ivan Petrovich.
     -- YAsno,  chto  rady. Ved' ya vam  plachu zhalovan'e, i nemaloe. V obshchem, ya
hotel by vam dat' nekotorye zakazy na zavtrashnij obed. Na pervoe...
     Tut v kayutu zaglyanul Egor:
     -- Evgenij Maksimych, vas prosit admiral. Kakoe-to vazhnoe delo.
     -- Podozhdite zdes', ya sejchas budu, -- skazal Grymzin i vyshel  iz kayuty.
Kogda on minut cherez  desyat' vernulsya,  kok  vse tak  zhe stoyal, opirayas'  na
kostyl', no karty na stole uzhe ne bylo.
     -- Tak chto zhe na pervoe? -- sprosil Serebryakov.
     -- A, nu  prigotov'te chto-nibud' s容dobnoe, ya  vsecelo polagayus' na vash
vkus, -- rasseyano otvetil bankir.
     --  Slushayus'!  --  Nastol'ko bystro,  naskol'ko  pozvolyal  kostyl', kok
pokinul kayutu.



     Vecherom Geraklov vnov' otpravilsya v radiorubku.
     --  Nu,  chto segodnya budem slushat' --  "Iks-igrek-zet" ili Gosradio? --
sprosil Otradin, sobirayas' vklyuchit' priemnik.
     -- Ne nado, -- ostanovil ego  Geraklov  i na odnom dyhanii  vypalil: --
Polkvedim nevins neroksta!
     Radist vzdrognul i ustavilsya na Geraklova.
     -- Vy... vy?! -- nakonec vygovoril on.
     -- Da, ya, --  spokojno  otvetil Geraklov. -- A chto, razve ya ne pohozh na
krasno-korichnevogo podpol'shchika?
     --  Otkrovenno  govorya,  ne  pohozh,  --  chistoserdechno  otvetil  Andrej
Vladislavovich.
     --  YA opytnyj konspirator, -- ob座asnil Geraklov. --  V obshchem, peredajte
tovarishcham  v centr  vot  eto.  -- Politik protyanul  radistu listok bumagi  i
pokinul rubku.
     Otradin razvernul zapisku -- ona byla  sovsem korotkoj:  "Vse idet  kak
zadumano. ZHdite novyh soobshchenij".
     Edva   Andryusha  vklyuchil   peredayushchee   ustrojstvo   i   nastroilsya   na
millimetrovye volny, kak v dver' postuchali.
     -- Vhodite! -- kriknul radist. V pomeshchenie voshel shturman Lukich.
     --  Pulkvedim neviens neraksta! -- chekanno proiznes shturman, poglazhivaya
svoyu znamenituyu borodu.
     -- I vy.. i vy... tozhe?.. -- prolepetal radist.
     --  Tak  tochno!  --  kratko otvetil  Lukich, vruchil Otradinu uchenicheskuyu
tetradku i, kruto povernuvshis' na kablukah, pokinul radiorubku.
     Tetradka  byla  chut'  li ne  vsya ispisana  melkim pocherkom i  soderzhala
podrobnyj otchet, vremenami perehodyashchij v donos, obo vsem, chto proishodilo na
sudne.  Liricheskie otstupleniya na temu  teorii  i  praktiki  gosudarstvennyh
perevorotov  yavno ne stol'ko prednaznachalis' dlya  ocherednogo  radioposlaniya,
skol'ko pretendovali na mesto v budushchem Polnom sobranii sochinenij.
     Otradin  vzdohnul i  prinyalsya  peredavat'  v efir  oba  poslaniya.  |tot
process zatyanulsya daleko za  polnoch', chto i ne udivitel'no --  za prosto tak
nikto million obeshchat' ne stanet.



     A  motoristka Stepanovna, nadevshaya  luchshee  iz  svoih plat'ev, naprasno
zhdala vozlyublennogo na palube pod kapitanskim mostikom.
     Postepenno mysli  ob Otradine plavno peretekli v vospominaniya o proshlom
-- i  sovsem nedavnem, i bolee dalekom. I Stepanovna sama  ne zametila,  kak
zasnula. I prisnilis' ej  udivitel'nye  sobytiya, proishodivshie s nej to li v
real'nosti, to li v mechtah, neskol'ko let tomu nazad.



     Udivitel'naya  istoriya, prisnivshayasya Stepanovne, nachalas' v 1990 godu --
v dovol'no slozhnyj  i zaputannyj moment novejshej istorii, kogda na avanscenu
politicheskoj zhizni obshchesoyuznogo prostranstva v celom i Kisloyarskogo rajona v
chastnosti,  vydvinulos' takoe  vooruzhennoe  formirovanie, kak OMON  -- otryad
milicii osobogo naznacheniya. Ispol'zovanie OMONa v  svoih celyah politicheskimi
organizaciyami,  aktivno vystupavshimi  protiv regional'nogo  suvereniteta  (o
nezavisimoj  Kisloyarskoj  Respublike rech' v  to vremya dazhe i ne  shla)  stalo
prichinoj ves'ma protivorechivogo k nemu otnosheniya v razlichnyh sloyah  obshchestva
-- odni zhiteli  bojcov OMONa proklinali, a  drugie prevoznosili, vidya v  nih
edinstvennyh  zashchitnikov  ot  "krovozhadnyh  demokratov"  i   "lic  sibirskoj
nacional'nosti",  ili "zheltyh", kak ih  nazyvali  v narode. |tih "zheltyh"  v
Kisloyarske prozhivalo chelovek dvadcat',  i oni samym nahal'nym obrazom hoteli
imet'  svoyu  nacional'nuyu  shkolu  i  ispovedovat'  religiyu  predkov  v  lice
sobstvennogo  shamana. Bol'she,  sobstvenno,  nikakih  neudobstv  oni  mestnym
zhitelyam ne sozdavali, no i etogo bylo dostatochno,  chtoby nekotorye kisloyarcy
ih, myagko govorya, nedolyublivali.
     K "nekotorym" prinadlezhala  i  skromnaya zhenshchina Stepanovna --  userdnaya
chitatel'nica   gazety    "Pravda"    i    postoyannaya   uchastnica    mitingov
Internacional'nogo  fronta  trudyashchihsya  Kisloyarska.  Nado skazat',  chto v to
vremya znachitel'naya chast'  obshchestva perezhivala  period  vseobshchej vlyublennosti
(medovyj  mesyac):  mnogie  "inter-teten'ki"  byli  neravnodushny  k  tovarishchu
Razbojnikovu, zanimavshemu  v to  vremya  krupnyj  partijnyj post,  a  zhenshchiny
intellektual'nogo sklada uma -- k predvoditelyu demokratov liberal'nogo tolka
Kirillu Arkad'evichu YAjcynu. I vse  iz chisla pervyh -- nezavisimo ot vozrasta
i pola -- byli vlyubleny v plamennye stihi proletarskogo poeta Feliksa Alina,
publikovavshiesya v krasnoj presse i regulyarno zvuchavshie na mitingah.
     A vot izbrannikom serdca Stepanovny stal boec OMONa po  imeni Mstislav.
Nachalos'  eto posle  togo,  kak  v Kisloyarsk pribyla  s容mochnaya  gruppa "600
sekund" i snyala syuzhet ob OMONe i, v chastnosti, o Mstislave. Po motivam etogo
nashumevshego syuzheta poet Feliks Alin dazhe sochinil bessmertnye strochki:

     YA tak nadeyus', chto OMON
     Ustroit v Kisloyarske shmon.
     Pust' znayut vse nash groznyj norov --
     Derzaj, Mstislav! Snimaj, Nevzorov!

     I esli lyubov' tovarishchej Stepanovny  k tovarishchu Razbojnikovu i k  stiham
tovarishcha  Alina  nosila  preimushchestvenno  platonicheskij  harakter,  to  sama
Stepanovna --  prostaya  sovetskaya  zhenshchina, za  dolgie gody  tyazhelogo  truda
obdelennaya  vysokoj i  svetloj lyubov'yu  --  vospylala  k  Mstislavu plotskoj
strast'yu, pozdnej i  beznadezhnoj,  i  ottogo eshche bolee pylkoj.  Odnako mechta
Stepanovny  okazalos' neosushchestvimoj -- i dazhe  ne iz-za  solidnoj raznicy v
vozraste, a potomu  chto Mstislav, kak ob座asnili  Stepanovne ego  tovarishchi po
otryadu, byl absolyutno ravnodushen k zhenshchinam. Net, Mstislav otnyud' ne yavlyalsya
gomoseksualistom -- on byl  zoofilom  i istinnoe udovletvorenie poluchal lish'
pri lyubovnom kontakte s zhivotnymi, predpochitaya sobak.
     Uznav takoe o predmete svoej lyubvi, Stepanovna ne ohladela k Mstislavu,
naprotiv  -- ee strast' eshche bolee usililas'. Vstrechaya na  ulice sobaku,  ona
zavidovala  ej,  chto  ta,  v  otlichie  ot  nee,  imeet  shans  byt' vmeste  s
Mstislavom. CHasto  v  mechtah Stepanovna predstavlyala sebya sobakoj v ob座atiyah
Mstislava, takie  zhe  sceny  videlis'  ej i vo  sne.  I  vot  odnazhdy utrom,
prosnuvshis'  posle odnogo iz  takih sladostnyh snov, Stepanovna so smeshannym
chuvstvom uzhasa i radosti  uvidela, chto prevratilas' v ogromnuyu chernuyu sobaku
porody  vodolaz. Odevshis' tak, chtoby ee  novoe oblich'e ne  bylo  zametno,  i
zakutav lico platkom, Stepanovna vyshla iz doma...
     Kak raz v eti dni  (nachalo yanvarya 1991 goda) otryad doblestnyh omonovcev
po zadaniyu Razbojnikova sovershil zahvat Kisloyarskogo Doma pechati, posle chego
redakcii bol'shinstva  gazet  v  znak protesta  pokinuli  zdanie. V  ogromnoj
trehetazhnoj  korobke  ostalis'  lish'  udobnye  vlastyam izdaniya  --  "Krasnaya
Panorama",  "Bludni"  i  "Sovetskaya yunost'" (budushchaya  "Kisloyarskie  vesti --
segodnya").  Imenno  togda tovarishch  Razbojnikov  proiznes  svoyu  istoricheskuyu
frazu,  adresovannuyu  gospodinu  YAjcynu  i  v ego  lice -- vsem  storonnikam
demokratii: "Vsem vam, suki, viset' na odnom suku!". CHtoby podcherknut'  svoj
uspeh,  omonovcy  vodruzili na  kryshe Doma pechati krasnoe  znamya i postoyanno
nesli  vozle  nego pochetnyj karaul -- daby komu-nibud' ne  prishlo  v  golovu
nadrugat'sya nad svyashchennym simvolom. Odnim iz regulyarno  dezhurivshih u znameni
byl Mstislav, i kak raz nakanune svoego udivitel'nogo prevrashcheniya Stepanovna
videla ego po mestnomu televideniyu stoyashchim na zagazhennoj golubyami kryshe Doma
Pechati.
     Popast'  v Dom Pechati  Stepanovne  okazalos' vovse  ne tak uzh slozhno --
dostatochno  bylo  skazat',  chto  ona  hochet vstretit'sya s redaktorom  gazety
"Krasnaya   Panorama"  tovarishchem   SHvonderom   i   cherez   posredstvo   etogo
zamechatel'nogo izdaniya povedat' vsemu miru o  tom, kak ee, prostuyu sovetskuyu
zhenshchinu,  pritesnyayut  sosedi-tungusy. Podnyavshis'  na  samyj  verh  i ostaviv
odezhdu v odnom iz poluzabroshennyh cherdachnyh pomeshchenij, Stepanovna vzobralas'
na kryshu, gde u znameni kak raz dezhuril Mstislav. Tot yavno byl rad poyavleniyu
ogromnoj chernoj sobaki,  kotoraya k  tomu zhe  srazu stala  k  nemu laskat'sya,
norovya  liznut'  pryamo  v guby. Vpolne estestvenno, chto  doblestnyj omonovec
zahotel i  bol'shego.  K ego  nemalomu udivleniyu, etogo emu udalos'  dobit'sya
ochen'  legko  i dazhe ne pribegaya  k  nasiliyu,  kak obychno  byvalo s  drugimi
sobakami.  Ego chetveronogaya lyubovnica ne tol'ko ne okazala soprotivleniya, no
dazhe sama pomogala zubami rasstegnut' bryuki. V tot den' oni dolgo i strastno
lyubili drug druga pod razvevayushchimsya na zimnem vetru alym styagom.
     Vne sebya ot  stol' nezhdanno  svalivshegosya  na  nee schast'ya,  Stepanovna
spustilas' s kryshi  na  cherdak i odelas' v svoyu "chelovecheskuyu" odezhdu. Doma,
snyav s lica platok, ona obnaruzhila, chto vernulas' v svoj obychnyj oblik.
     Ponachalu  prevrashcheniya  iz  cheloveka v  sobaku  i  obratno proishodili u
Stepanovny pochti spontanno, no zatem ona nauchilas' etim processom upravlyat':
dlya togo, chtoby obernut'sya  v sobaku, nado bylo ochen' sil'no etogo zahotet'.
Obratnoe prevrashchenie proishodilo  samo  soboj  cherez  nekotoroe vremya  posle
ocherednogo  strastnogo  svidaniya  s  Mstislavom. K  simpatichnomu  "vodolazu"
sotrudniki Doma Pechati skoro  privykli i dazhe inogda  podkarmlivali hlebom i
kolbasoj, chto dlya pushistoj Dzhul'etty bylo nemalym podspor'em,  tak  kak  ona
byla  vsecelo  pogloshchena svoej strast'yu i na stryapnyu vremeni ne  ostavalos'.
Inogda  ona  pribegala  k  svoemu  vozlyublennomu i  na bazu OMONa  v  rajone
Lyubokanavki.
     Odnako ih  schast'e bylo nedolgim: posle sobytij  avgusta 1991 goda OMON
byl  vynuzhden  pokinut'  Kisloyarsk  i  dislocirovat'sya  v  Tyumeni.  Vse  eto
proizoshlo stol' bystro, chto Mstislav i Stepanovna ne smogli dazhe prostit'sya.
Kisloyarskaya  Dezdemona  tyazhelo  perezhivala  razluku,  i  lish'  neobhodimost'
prodolzhat' bor'bu za te  idealy,  kotorye, krome lyubovnyh uz, svyazyvali ee s
Mstislavom, zastavila ee preodolet' dushevnuyu travmu.
     ... Odnako v temnye bezlunnye nochi k vorotam byvshej bazy OMONa prihodit
ogromnaya chernaya  sobaka porody vodolaz. I daleko za polnoch' ee pechal'nyj voj
navevaet tosku na zhitelej Lyubokanavki.



     Ot  sobstvennogo   tihogo   podvyvaniya  Stepanovna  prosnulas'.  "Nu  i
prisnitsya zhe", podumala ona i zadumchivo pobrela k sebe v mashinnoe otdelenie.





     Nastal  chetverg. Posle  togo  kak  admiral  Ryabinin,  shturman  Lukich  i
motoristka  Stepanovna  v ocherednoj  raz  zapustili  "Inessu" v plavanie,  k
admiralu podoshel politik Geraklov:
     -- Evtihij  Fedorovich,  my plyvem uzhe chetvertyj den'.  Skoro li  Kisloe
more?
     --  Dumayu,  chto  skoro,  --  ne ochen'  uverenno otvetil  admiral.  -- K
sozhaleniyu, tochnyh kart u nas net, no, pohozhe, cherez neskol'ko mil' my vojdem
v ust'e. Kuda budem dvigat' dal'she?
     Geraklov dostal bloknot:
     -- Po  vyhode iz ust'ya Kisloyarki nuzhno derzhat' nord-vest, a  posle togo
kak projdem cherez kladbishche -- nord.
     -- Prostite, ne rasslyshal, -- pristavil ladon' k uhu admiral.
     -- YA govoryu, snachala  na severo-zapad, a posle kladbishcha -- na sever, --
povtoril Geraklov chut' gromche.
     --  A, nu  ponyatno. -- Kazalos',  admiral sovsem ne byl  udivlen takimi
strannymi orientirami.
     Dejstvitel'no, okolo desyati utra "Inessa", pobedno gudya, voshla v Kisloe
more.  Berega  srazu razdvinulis'  do gorizonta,  i yahta poplyla  po  legkim
volnam na severo-zapad -- v storonu kladbishcha.
     -- A vse-taki,  chto  eto za kladbishche? -- nedoumeval Geraklov. --  Kakoe
mozhet byt' kladbishche posredi morya?
     --  Mozhet  byt', imelos'  v vidu korabel'noe  kladbishche?  --  s  opaskoj
predpolozhil  Grymzin.  --   Naprimer,  mesto,   kuda  techenie  snosit  suda,
poterpevshie krushenie.
     --  Vse my -- utlye sudenyshki v zhitejskom  more, i  vse  rano ili pozzhe
poterpim  krushenie, ponimaete li, -- zadumchivo  promolvil doktor Serapionych.
On  uzhe uspel s utra  hlebnut' iz  zavetnoj sklyanochki i  ottogo byl nastroen
otchasti po-filosofski.
     A voda vokrug yahty byla uzhe sovsem ne takoj, kak na Kisloyarke. Nikto ne
pytalsya probovat' ee na  vkus, chtoby vyyasnit', naskol'ko  more sootvetstvuet
svoemu nazvaniyu, no yasno bylo srazu -- eto ne zhivaya voda.
     Radist  Otradin, tozhe vyshedshij  na palubu, ne uderzhalsya ot poeticheskogo
kommentariya:

     -- No veter stih, no parus leg,
     Korabl' zamedlil hod,
     I vse zagovorili vdrug,
     CHtob slyshat' hot' edinyj zvuk
     V molchan'e mertvyh vod!

     Goryachij mednyj nebosklon
     Struit tyazhelyj znoj.
     Nad machtoj Solnce vse v krovi,
     C Lunu velichinoj.

     I ne plesnet ravnina vod,
     Nebes ne drognet lik.
     Il' narisovan okean
     I narisovan brig?

     Krugom voda, no kak treshchit
     Ot suhosti doska.
     Krugom voda, no ne ispit'
     Ni kapli, ni glotka.

     I mnitsya, more stalo gnit', --
     O Bozhe, byt' bede!
     Polzli, rosli, spletyas' v klubki,
     Slipalis' v kom'ya sliznyaki
     Na slizistoj vode.

     Viyas', krutyas', krugom zazhglas'
     Ognyami smerti mgla.
     Voda -- bela, zhelta, krasna,
     Kak maslo v lampe kolduna,
     Pylala i cvela.

     -- Nu, ne stoit uzh tak dramatizirovat', Andrej Vladislavovich, -- skazal
Geraklov,  prislushavshis' k  stiham. --  Prosto  zdes' nepodaleku  nahodilas'
rezinovaya fabrika. A k severu,  ya tak dumayu, ekologicheskaya obstanovka dolzhna
byt' bolee snosnaya.
     V pol  vtorogo  popoludni, kogda nad morem podnyalos' razogretoe solncem
zheltoe drozhashchee marevo i vidimost' skvoz' etot  nezdorovyj tuman umen'shilas'
do  neskol'kih sot metrov, korabl'  vplyl na kladbishche. Potryasennye passazhiry
stoyali  na  palube  i  s uzhasom vzirali na to, kak iz merzkoj hmari  s oboih
storon vyplyvayut pokosivshiesya kresty, kak budto yadovitye ispareniya sluzhat im
tverdoj oporoj.
     -- Bozhe moj, -- tiho bormotal Grymzin -- etogo ne mozhet byt'.  |togo ne
mozhet byt'...
     --  Zdes' pohoroneno  vse,  chto ubili  bol'sheviki, --  na etot raz  bez
pafosa i dazhe kak-to grustno skazal Geraklov, -- vse horoshee i dobroe.
     No tut, kak grom nebesnyj, prozvuchalo obychnoe pokashlivanie Cerapionycha,
soprovozhdaemoe  nerazborchivym  bormotaniem  po  povodu starosti,  kureniya  i
naivnosti.  Vse rezko obernulis' k doktoru, i v ih  glazah on  mog yavstvenno
prochest' vopros: chto vy imeete v vidu?
     --  YA,  sobstvenno,  vot  chto  imeyu  v  vidu,  -- spokojno  otvechal  na
nevyskazannyj  vopros  Serapionych, -- zdes' do zatopleniya vodohranilishcha  byl
monastyr'. A eto kresty na kupolah iz vody torchat.
     Stol'  prostoe i  ponyatnoe ob座asnenie etogo strannogo yavleniya pochemu-to
proizvelo na prisutstvuyushchih vpechatlenie, podobnoe udaru tyazhelogo predmeta po
golove.  I vse  kak-to zatormozhenno  i rasteryanno  stali molcha  rashodit'sya.
Serapionych neskol'ko udivlenno posmotrel im vsled, pozhal plechami i othlebnul
nebol'shuyu  toliku  iz zavetnoj sklyanki --  to  li  eliksira  cinizma,  to li
nastojki zdravogo smysla.



     Posle  obeda Grymzin vnov' priglasil  Geraklova i Cerapionycha k  sebe v
kayutu na sovet.
     -- Priblizhaetsya  reshayushchij moment,  --  govoril bankir, --  i  my dolzhny
usilit' bditel'nost'.  Vidimo, segodnya do vechera  my  podplyvem k ostrovu, i
potomu vstaet vopros -- chto delat' dal'she?
     -- Utro vechera  mudrenee,  -- skazal doktor. -- Po moemu mneniyu,  nado,
poka vozmozhno, tyanut' vremya. Ob座avim vysadku na ostrov na zavtra utrom.
     -- Soglasen,  --  kivnul Geraklov. -- No chto, esli oni  nachnut pervymi,
noch'yu?
     --  Vot  togda i  poglyadim, -- bespechno otvetil Serapionych. -- V  lyubom
sluchae, my ne znaem, skol'ko chelovek i kto konkretno na ih storone,  tak chto
ostaetsya tol'ko zhdat' i nadeyat'sya na luchshee.
     --  Lichno ya sidet'  slozha  ruki  ne sobirayus'! -- zayavil Geraklov. -- I
esli  mne  suzhdeno  pogibnut' v  neravnoj  shvatke,  to ya zaberu s soboj  po
men'shej mere odnogo... ili dazhe dvuh kommunistov!
     -- Vot, znachitsya, i v  Germanii, --  zadumchivo proburchal Serapionych, --
borolis' s kommunistami, a naporolis'...
     -- Na chto eto vy namekaete? -- okruglil glaza Geraklov.
     --  Glavnoe  --  ne  porot'  goryachku,  --  gromko  perebil  voznikayushchuyu
diskussiyu  bankir. -- |toj  noch'yu my dolzhny utroit'  bditel'nost'.  V  konce
koncov, rech' idet ne tol'ko o  zhizni i smerti, no  i ob ogromnoj summe. Esli
nashe predpriyatie uvenchaetsya  uspehom, to ya obyazatel'no ispolnyu svoyu zavetnuyu
mechtu i otkroyu filial "Grymzeksa" v Parizhe.
     -- Kakoe ubozhestvo myslej, --  krivo usmehnulsya Geraklov.  -- Moi plany
kuda  grandioznej. YA  na  vsyu svoyu dolyu nakuplyu bananov i  nachnu sobstvennuyu
kampaniyu po vyboram v Prezidenty. Moj lozung budet: "Kazhdomu kisloyarcu -- po
bananu!". A uzh kogda  ya  vstanu vo  glave gosudarstva... Doktor,  -- perebil
svoi mechtaniya politik, -- a kakovy vashi plany?
     --  Moi  plany?  --   peresprosil  Serapionych.  --  Znaete,  Konstantin
Filippych,   sprosite   menya   o  chem-nibud'  poproshche.   A  esli  govorit'  o
plane-minimum -- tak eto vernut'sya domoj v Kisloyarsk  zhivym i nevredimym.  I
chtoby Egor uvidel svoih roditelej i sestru.



     V eto zhe vremya drugoj  tajnyj  sovet prohodil v mashinnom otdelenii, i v
nem  uchastvovali  kok  Ivan  Petrovich  Serebryakov, voron  Grisha,  motoristka
Stepanovna i shturman Lukich.
     --  Kazhetsya, chas  blizok,  --  govoril Serebryakov.  --  Teper'  ya  mogu
povtorit' hrestomatijnoe: segodnya -- rano, a zavtra -- pozdno.
     -- Znachit, nynche noch'yu? -- radostno utochnila Stepanovna.
     -- Imenno  tak,  -- podtverdil kok.  -- Esli oni reshat  vysazhivat'sya na
bereg  vecherom, to tam ih  zhdet, bezo  vsyakih kavychek, noch' dlinnyh nozhej. A
esli zavtra utrom, to noch'yu my zahvatim obe shlyupki i sojdem na bereg.
     -- Na berrreg! -- zavopil Grisha.
     -- CHto, tak  srazu  na bereg? -- udivilsya  shturman. --  A kak  zhe voda,
proviziya, lopaty, nakonec? CHto-to ty, Petrovich, opyat' goryachku poresh'.
     Petrovich skripuche rassmeyalsya:
     -- Proviziya, lopaty? Oni  sami nam vse  predostavyat, tak chto, tovarishchi,
po dannomu  povodu ne volnujtes'.  Na etot schet u menya imeetsya  velikolepnyj
plan...
     I tut do mashinnogo otdeleniya doletel istoshnyj vopl':
     -- Zemlya!!!



     Pervym  zemlyu uvidel  i vseh o  tom  opovestil bescel'no shatavshijsya  po
palube reporter Ibikusov. No  kogda  tuda  podnyalis' vse passazhiry  i  chleny
ekipazha, to zemli kak takovoj oni eshche  ne uvideli -- lish' vdali na gorizonte
mayachil krest.  Po razmeram on byl yavno  namnogo bol'she teh  krestov, kotorye
torchali  iz  vody,  kogda  yahta  proplyvala  cherez  "kladbishche". No  po  mere
priblizheniya vyyasnilos', chto krest stoit ne na vode, a na holme, a holm -- na
nebol'shom ostrove.
     V neskol'kih sotnyah metrov ot ostrova yahta brosila yakor'.
     -- Predlagayu  nazvat' ego ostrovom  Grymzina, --  torzhestvenno proiznes
Geraklov  i  podmignul  Egoru:  --  Nado  zhe  kak-to  podmazat'sya  k  nashemu
Rokfelleru.
     --  Nu  zachem zhe...  --  smutilsya  bankir,  hotya  bylo  vidno,  chto eto
predlozhenie emu  pol'stilo. --  No  uzh  togda holm  nazovem pikom Geraklova.
Kstati, uvazhaemyj Evtihij Fedorovich, chto eto za krest?
     Admiral poglyadel v binokl' i slegka poezhilsya:
     -- Nehoroshee delo. Oh, nehoroshee.
     -- A chto takoe? -- zabespokoilsya Grymzin.  Admiral molcha  protyanul  emu
binokl',  i  Grymzin  uvidel,  chto  krest -- eto na  samom  dele ne krest, a
vrezavshijsya  v  holm  samolet, kotoryj  stoyal, votknuvshis' nosom v zemlyu,  i
osenyal sej neprivetlivyj ostrov oblomkami svoih mertvyh kryl'ev.
     --  Aj, smotrite, chto eto! -- zakrichal Egor, pokazyvaya za  bort. Tam iz
vody torchala malen'kaya temnaya golova  na  dlinnoj shee. Dav vsem,  kto byl na
bortu, polyubovat'sya soboj, neizvestnoe sushchestvo skrylos'  pod vodoj i uplylo
proch' -- voda zaburlila, i v vodovorotah zamel'kal tolstyj zelenyj hvost.
     -- Kto eto? -- ahnula Veronika.
     -- Mutant, -- uverenno  predpolozhil Serapionych.  --  Vot chto sluchaetsya,
kogda vodoem sverh mery zagazhivayut himicheskimi othodami!
     Inoe mnenie vyskazal Ibikusov:
     -- YA imeyu konfidencial'nuyu informaciyu, chto podobnyh mutantov special'no
razvodili na tajnyh fermah sovetskih specsluzhb s osobymi celyami. Mozhet byt',
etu tvar' dlya togo tut i poselili, chtoby  ona otpugivala ot ostrova prazdnyh
posetitelej.
     --  Gospoda, ya dumayu, chto proishozhdenie  etogo zverya ne tak uzh i vazhno,
-- zayavil Geraklov. -- Glavnoe, chtoby on i dal'she obital na Kislom more.
     -- Pochemu? -- udivilsya Grymzin.
     -- I vy eshche sprashivaete,  pochemu! Da vo  vsem mire do  segodnyashnego dnya
byli  izvestny  tol'ko  dva mesta,  gde vodyatsya podobnye  fenomeny --  ozero
Tangan'ika v Afrike  i  Loh-Ness  v SHotlandii. Nashe Kisloe more  --  tret'e!
Teper' syuda  ponaedut  turisty,  uchenye  so vsego mira,  my budem  provodit'
nauchnye konferencii, kongressy, simpoziumy i  shahmatnye turniry, Kisloyarskaya
Respublika stanet izvestna  vo vsem  mire. I  esli ya stanu  prezidentom,  to
dob'yus', chtoby portret nashej Kissi ukrashal gerb Respubliki!



     YAhta pogruzilas' v noch'. Egor vorochalsya na  kojke v svoej kayute i nikak
ne  mog zasnut'.  Emu  kak voochiyu videlis' zhutkie kartiny minuvshego  dnya  --
zloveshchee  kladbishche, ogromnyj  mertvyj  krest na  holme,  nakonec,  nevedomyj
zver', obitayushchij v yadovityh puchinah Kislogo morya.
     I  tut  dver' tiho skripnula  i otvorilas'. V  kayutu  proskol'znuli dve
temnye  figury.  I  ne  uspel  Egor i  vskriknut', kak  emu v  rot byl grubo
zatolkan klyap, pahnushchij  mashinnym maslom,  a ruki  i nogi  okazalis'  prochno
svyazannymi. I neproshenye gosti podhvatili ego i kuda-to potashchili.



     Veronika v eto vremya tozhe  nikak ne mogla  zasnut'. Kakie-to nepriyatnye
obrazy i vpechatleniya trevozhili dushu i medlenno pogruzhali v  tyazheluyu dremotu.
I, kak  chasto byvaet, na grani sna i yavi ee posetili strannye videniya, bolee
real'nye, chem sny, i bolee nepriyatnye i lipkie, nezheli dejstvitel'nost'.



     Ona uvidela sebya v dome svoego dyadyushki generala Kurskogo, kotoryj v eto
vremya otbyl v Moskvu na slet veteranov  osvoboditel'nyh  vojn.  A Veronika v
vechernej  tishi ozhidala  prihoda  ugonshchika avtomobilej.  |to byl izvestnyj  v
ugolovnoj srede  specialist  v dannoj oblasti, v nastoyashchee vremya nahodyashchijsya
ne u del -- problema sostoyala  v tom, chto on umel vzyat' lyuboj avtomobil', no
vechno zasypalsya  na sbyte. Veronika sobiralas' predlozhit' emu vzaimovygodnyj
mezal'yans  --  to  est' ona brala  na  sebya prodazhu mashin druz'yam i znakomym
generala  Kurskogo.  Raschet predpolagalsya  ishodya  iz  pyatidesyati  procentov
specialistu, a ostal'noe Veronika  namerevalas'  perevodit' na schet  detskih
domov.  A mashiny zaimstvovat' u druzej i znakomyh zhe generala Kurskogo. "|ti
ne obedneyut", dumala Kisloyarskaya posledovatel'nica YUriya Detochkina.
     I tut Veronika vzdrognula ot rezkogo zvonka v dver'.
     Hozyajka byla neskol'ko udivlena -- na poroge stoyali dvoe molodyh rebyat.
Mysli  ee  tekli  primerno  tak: "Pochemu dvoe? Ved' togda pridetsya delit' na
troih. No otstupat' uzhe pozdno, bud' chto budet".
     Posle  stol'  glubokomyslennogo  zaklyucheniya  Veronika  nakonec   obrela
dushevnoe  ravnovesie. Itak, ona  vzyala  sebya v ruki v  pryamom  i  perenosnom
smysle, to est' demonstrativno  vzvesila svoi grudi, chto  proizvelo  dolzhnyj
effekt  na  predpolagaemyh  yunyh  ugonshchikov.  Pravda,  sama Veronika  takogo
effekta,  pohozhe,  ne  ozhidala.  Ne uspela ona i  ohnut',  kak okazalas'  na
divane, a ee halat  polnost'yu raspahnut.  Odin iz nih, bryunet, sladostrastno
urcha,  zanyalsya  ee  grudyami,  a blondin  uzhe  staskival  s nee  trusiki.  Ot
neozhidannosti Veronika dazhe ne znala, kak  ej  reagirovat'  na  takuyu  lihuyu
ataku.  Snachala  ona  hotela razozlit'sya  i horoshen'ko  ih otchitat'  i  dazhe
otodrat'  za ushi, no tut ee  razobral bezumnyj hohot. Pridavlennaya bryunetom,
ona izvivalas',  smeyas', kak  poloumnaya,  potomu chto  blondin  svoim  yazykom
shchekotal  ee mezhdu nog. Rebyata,  slegka  opeshiv,  otpryanuli  ot nee. Veronike
stalo neudobno -- ona ponyala, chto gosti zhdali neskol'ko inoj reakcii.
     -- A mozhet, snachala vyp'em i  pogovorim o delah?  -- ostorozhno sprosila
Veronika. Rebyata radostno  soglasilis'  i... snova  prinyalis'  za  ee  telo.
Bryunet  vpilsya gubami v ee grudi, a blondin reshitel'no zadral ee nogi vverh,
otchego s levoj nogi sletela tuflya, i rezko ovladel eyu.
     --  Kakoj  koshmar! -- prostonala  Veronika.  Bryunet, otorvavshis'  ot ee
soskov, vypuchil glaza:
     -- CHto?  -- No  Veronika  uzhe ne stala  emu otvechat', a, zakativ glaza,
sladostrastno  provela yazykom po  gubam. "Mozhet,  oni na mne repetiruyut ugon
avtomobilya?  No  v takom  sluchae oni uzhe  vzlomali kapot.  I eshche nemnogo  --
zavedut".
     I dejstvitel'no, vskore Veronika Nikolaevna  zadergalas'  pod rebyatami,
kak uzhalennaya, chem okonchatel'no rastrepala staratel'no ulozhennye volosy.
     Pervymi  slovami,  kotorye  ona  proiznesla posle togo, kak  rebyata  ee
ostavili,  byli: "Kakoj koshmar!".  Pravda, s ottenkom udovletvoreniya. Bryunet
zhe, odevaya shtany, delovito sprosil:
     -- Izvinite, madam, vy ne mogli by s nami rasschitat'sya?
     -- CHto?! -- izumilas' Veronika. Ona-to predpolagala raschet posle dela.
     Rebyata  pereglyanulis'.  I   tut  v  razgovor   vstupil  blondin.  Tonom
terpelivogo uchitelya on stal ob座asnyat':
     -- Ponimaete,  madam, my  pomogli vam reshit'  nekotorye  vashi  intimnye
problemy i hoteli by...
     No tut Veronika vskochila s posteli:
     -- A vy, sobstvenno,  kto takie?  YA ozhidala  prilichnogo  avtomobil'nogo
vora, a tut ko mne vorvalis' dva yunyh seksual'nyh man'yaka, da eshche i den'gi s
menya trebuyut!
     -- A razve vy ne Anna Sergeevna Gluhareva?  U nas tut zakaz na intimnoe
obsluzhivanie  grazhdanki   Gluharevoj.  Vot  u  menya  zdes'  i  nakladnaya  ot
intim-kluba "SLIKTI", -- rasteryanno skazal bryunet.
     No  ego slova povisli v vozduhe, potomu kak nezapertaya dver'  ostorozhno
otvorilas', i na poroge voznik prilichnyj muzhchina  srednih let  v shirokopoloj
shlyape, zakryvayushchej polovinu  lica,  i v  shchegol'skom  kostyume. Vse  uchastniki
nemoj sceny vozzrilis' na nego, kak na prividenie. Neskol'ko smutivshis', kak
by izvinyayas', tot proiznes:
     -- YA, ponimaete  li, zvonil, no vy,  vidimo,  ne  slyshali... -- Tut  on
ustavilsya  na Veroniku, i posmotret' bylo na chto. Raspahnutyj halat otkryval
grudi, izvlechennye iz  lifchika,  otstegnuvshiesya  rezinki  i  s容havshie  vniz
chulki. Pri etom na odnoj noge byla  tuflya, a na lice -- nekaya belaya  tyaguchaya
vlaga. Bryunet, ponuriv golovu, skorbno proiznes:
     --  Kazhetsya,  my oshiblis'  adresom. Prinosim izvineniya...  -- I s etimi
slovami  rebyata  ostorozhno,  kak  v  bol'nichnoj  palate,  vyplyli za  dver'.
Veronika, sudorozhno zapahnuv halat, zasuetilas':
     -- Ponimaete,  tut vyshla  dosadnaya oshibka,  ya  vam  sejchas vse ob座asnyu.
Prisazhivajtes'  syuda.  O  da,  spasibo, eto moi.  Ne  zhelaete  li  vypit'  i
pogovorit' o delah? Kakie mashiny brat' budem?  -- govorila Veronika,  nervno
terebya v rukah kruzhevnye trusiki i starayas' zaglyanut' v lico neznakomcu.
     -- YA, sobstvenno, po drugomu delu, no mozhem pogovorit' i ob etom, -- do
boli znakomym golosom  proiznes  strannyj gost', akkuratno  snimaya  shlyapu  i
vodruzhaya ee sebe na koleno.
     "Bozhe moj, eto zhe ved' Dubov!", holodeya ot straha, podumala Veronika --
i  v  holodnom potu vnov' vernulas' v  dejstvitel'nost'. A  dejstvitel'nost'
merno  pokachivalas'  na  pologih  volnah   Kislogo   morya,  i  blednye  luchi
voshodyashchego solnca pronikali v kayutu skvoz' illyuminator.
     "Interesno,  k  chemu snyatsya pokojniki, --  razmyshlyala Veronika,  odevaya
trusiki i beloe boa, -- k dozhdyu ili ne k dobru?".



     Son  Veroniki   okazalsya  yavno  ne  k  dobru:  v   pyatnicu  utrom  yahta
nedoschitalas'  chetyreh svoih obitatelej (iz odinnadcati).  Bessledno ischezli
kok  Serebryakov,  motoristka Stepanovna, shturman Lukich i Egor.  Krome  togo,
propali obe shlyupki i, chto samoe udivitel'noe, alyj parus s odnoj iz macht.
     -- Vse yasno -- oni  so svoej  fal'shivoj  kartoj sbezhali na  ostrov,  --
skazal doktor Geraklovu i Grymzinu.
     -- Neuzheli i Egor tozhe s nimi? -- nedoumenno voskliknul Geraklov.
     -- Ne dumayu, -- otvetil Serapionych. -- To est', navernoe, s nimi, no ne
po svoej vole.
     -- YA vse ponimayu, -- proiznes Grymzin, -- no odnogo v  tolk  ne voz'mu:
na kakogo cherta im ponadobilsya parus?
     -- Skoro uznaete, -- krivo usmehnulsya Geraklov.
     -- Dumayu, chto skoro my poluchim otvety i na drugie voprosy, -- podderzhal
Serapionych.



     Kogda rasseyalsya utrennij tuman,  ostavshiesya na yahte  smogli pri  pomoshchi
admiral'skogo binoklya razglyadet', chto tvorilos' na ostrove.
     U berega, privyazannye k pribrezhnym ivam, pokachivalis'  obe shlyupki. CHut'
poodal'  proglyadyvalsya  polurazvalivshijsya  osobnyachok -- ochevidno, tot  samyj
"rybackij domik",  gde kogda-to  razvlekalos' gesovskoe nachal'stvo. Perevedya
binokl'  v storonu  holma  svoego imeni, Geraklov  uvidel, kak  Stepanovna i
Lukich prikreplyayut k samoletu krasnuyu tryapku s belym krugom v centre.
     --  Vot i  otvet  na vash vopros,  -- skazal politik,  peredavaya binokl'
bankiru.
     --  Evtihij  Fedorovich,  a  kakovy  vashi  soobrazheniya?  -- obratilsya  k
admiralu Grymzin. Admiral eshche raz glyanul v binokl':
     --  Podojti blizhe k  ostrovu  yahta ne mozhet  -- dal'she melkovod'e.  Obe
shlyupki u piratov. Da i priblizhat'sya k  ostrovu nebezopasno -- oni mogut byt'
vooruzheny.
     -- Navernyaka vooruzheny! -- vstavil Geraklov.
     -- No, s drugoj storony, ne vse tak  tragichno, -- prodolzhal Ryabinin. --
Oni  ne mogli uvezti s  soboj  dostatochnoe  kolichestvo provizii. Potomu-to i
zahvatili Egora.
     -- Neuzheli oni ego sobirayutsya... --  ne  dogovoril  Ibikusov.  Reporter
mnogo i ohotno pisal  v raznyh gazetah na temy kannibalizma  v  opredelennyh
krugah Kisloyarskogo obshchestva, no  iskrenne uzhasnulsya, vpervye stolknuvshis' s
etim yavleniem na praktike.
     --  Net-net,  gospodin  Ibikusov,  ya  sovsem  drugoe imel  v  vidu,  --
ulybnulsya v borodu admiral.
     -- A chto zhe? -- trevozhno sprosila Veronika Nikolaevna.
     -- Smotrite! -- vdrug voskliknul Serapionych. -- Kazhetsya, k nam gosti.
     Dejstvitel'no,  odna iz shlyupok otdelilas' ot berega i napravilas' pryamo
k "Inesse". I vskore na yahtu torzhestvenno vzoshla Stepanovna.
     --   Tovarishchi,   ya   pribyla  po  porucheniyu  kapitana  Ivana  Petrovicha
Serebryakova, -- oficial'no soobshchila motoristka.
     -- Poka chto zdes' odin zakonnyj kapitan  -- eto  ya,  --  priosanivshis',
vozrazil admiral Ryabinin.  -- A vam, Stepanovna, dolzhno  byt' stydno za vashe
uchastie v  etoj avantyure.  Nu tak  kakoe zhe  u  vas poruchenie  ot  gospodina
Serebryakova?
     -- Tovarishch Serebryakov prosil predostavit'  chast' provizii i tri lopaty.
A takzhe to, chto emu potrebuetsya vposledstvii.
     Tut uzh ne vyderzhal i Grymzin:
     -- CHto? Da kakogo hrena!..
     -- Ne  zabyvajte,  chto u  nas nahoditsya  Egor, --  spokojno  parirovala
Stepanovna. -- Luchshe vzglyanite tuda.
     Veronika  vyhvatila  u  admirala  binokl'  i navela  ego  na ostrov. Na
beregu,  ryadom so  vtoroj  shlyupkoj,  stoyal Egor. Na nem byli tol'ko  majka i
trusiki --  to, v chem on byl pohishchen. Ryadom s Egorom stoyal  shturman Lukich  i
derzhal nozh vozle ego shei.
     Kurskaya  chut'  ne  lishilas' chuvstv,  tak  chto  admiral  edva  uspel  ee
podhvatit'.
     --  Vy ne  smeete  muchit' rebenka!  -- sdavlenno,  no gnevno  zakrichala
Veronika.
     -- Nikto ne sobiraetsya ego muchit', -- spokojno vozrazila Stepanovna. --
I  nichego s vashim mal'chikom ne sluchitsya... Esli  vy,  konechno, budete horosho
sebya vesti i vypolnyat' vse nashi trebovaniya.
     -- Poslushajte, ya soglasna otpravit'sya zalozhnicej vmesto Egora! -- vdrug
zayavila Veronika. Myatezhnaya motoristka srazu soglasilas':
     --  CHto zh, eto mozhno. Togda vy poplyvete so  mnoj,  a vtorym  rejsom my
vernem Egora. A sejchas ya hotela by pobyvat' na kuhne.
     -- Veronika  Nikolaevna, vy obdumali posledstviya  svoih  namerenij?  --
ostorozhno  sprosil  doktor  Serapionych,  kogda  Stepanovna  v  soprovozhdenii
Grymzina otpravilas' za pripasami.
     -- CHego dumat'!  --  voskliknula  Veronika. -- Tut nado  chto-to delat'.
Izvinite, ya shozhu pereodenus'.



     Vskore  na palubu  vernulis' Stepanovna i Grymzin  --  oni tashchili  kuchu
korzinok  s  proviziej,  iz odnoj  dazhe  torchali  dve butylki.  Krome  togo,
Stepanovna nesla eshche i tri lopaty.
     -- Skazhite, no zachem vam lopaty? -- voprosil Geraklov.
     -- A to vy sami ne znaete! -- hmyknula Stepanovna.
     -- Dogadyvayus', -- otvetil Geraklov, -- no nichego u vas ne poluchitsya.
     Doktor mnogoznachitel'no kashlyanul.
     -- Nu  ladno,  nechego  tut  rastabaryvat', --  skazala  motoristka.  --
Pogruzite vse eto v lodku. A ya hotela by vstretit'sya s radistom.
     -- Tol'ko v moem prisutstvii, -- zayavil Geraklov.
     -- Nu neuzheli vy ne ponimaete, chto eto delo lichnoe!..
     -- Tol'ko v moem prisutstvii.
     -- Nu ladno, lyubopytnen'kij moj, idemte.
     Tut na palube poyavilas' i Veronika v lakirovannyh tuflyah, chernom plat'e
i belom boa.
     -- Nu vse, ya gotova. Poplyli?



     Uvidev v dveryah  radiorubki Stepanovnu, da eshche  i  vmeste s Geraklovym,
Otradin slegka vzdrognul.
     -- Andryusha, prostite menya! -- tiho skazala Stepanovna.
     -- Za chto? -- pozhal plechami Otradin. -- YA vinovat ne men'she vas.
     Motoristka nagnulas'  i krepko, vzasos pocelovala svoego vozlyublennogo.
Potom, ne govorya ni slova, pochti vybezhala iz radiorubki. Geraklov nedoumenno
pozhal plechami i pospeshil sledom za nej.



     Kogda shlyupka so Stepanovnoj, lopatami, proviziej i  Veronikoj otplyla v
storonu ostrova, na palubu vyshel radist Otradin.
     -- Konstantin Filippovich, mozhno vas na minutochku? -- tiho  obratilsya on
k Geraklovu.
     --  Da, razumeetsya, -- otvetil  Geraklov.  -- Davajte projdem k  vam  v
rubku. Zaodno i novosti poslushaem.
     Odnako  po  radio  nikakih  novostej ne  peredavali --  zvuchala muzyka.
Otradin, ne  govorya lishnih slov,  dostal  iz  shuflyatki i  protyanul Geraklovu
nebol'shoj polietilenovyj paketik, vnutri kotorogo lezhala bumazhka.
     -- CHto eto? -- udivilsya politik.
     -- Ne  znayu, eshche ne razvorachival. |to mne  peredala Stepanovna vo vremya
nashego strastnogo poceluya, tak skazat', iz ust v usta.
     Geraklov izvlek bumazhku. Na nej  melkim pocherkom byl napisan  podrobnyj
otchet o sobytiyah poslednih dnej, a vnizu ukazano vremya vyhoda v efir i dlina
volny -- 1,73 millimetra.
     -- YA dumayu, chto mne nechego ot vas skryvat'. Ved' my s vami,  -- Otradin
usmehnulsya, -- v odnoj shajke. Ne tak li?
     -- Ne tak, -- rezko vozrazil Geraklov. -- V raznyh.
     Andryusha rasteryalsya:
     -- A kak zhe eto samoe, v obshchem, "Polkvedim nevins neraksta"?
     -- I  vy  mogli  podumat',  chto ya -- ya!  --  Konstantin  Geraklov,  mog
vstupit'  v  sgovor s etimi krasnymi  nedobitkami!  -- pateticheski,  kak  na
mitinge, voskliknul Geraklov. -- Prosto koe-kto podslushal i parol', i voobshche
vsyu scenu  vashego sovrashcheniya.  Podumat' tol'ko -- chelovek gotov  za kakoj-to
million  prodat'  i  um,  i  chest',  i  sovest'.  Stydno,  uvazhaemyj  Andrej
Vladislavovich!
     -- A chto mne ostavalos' delat'? -- vozrazil radist. -- Oni by vse ravno
nashli sposob dobit'sya svoego, a tak u menya hot' poyavilas' vozmozhnost' kak-to
ih kontrolirovat'.
     -- V kakom smysle kontrolirovat'? -- peresprosil  Geraklov. --  Vy chto,
vedete kakuyu-to svoyu igru? Na kogo rabotaete?!
     Otradin na minutku zadumalsya:
     -- Sejchas  ya ne  mogu vam otkryt', kakuyu igru ya vedu i na kogo rabotayu.
No odno mogu skazat' tverdo -- s shajkoj Serebryakova ya nichego obshchego ne imeyu.
     -- Znachit, vy s nami? -- obradovalsya Geraklov.
     --  Ne sovsem,  -- vozrazil  radist. --  Kak  vyrazilsya by poet,  "Dvuh
stanov ne boec, no tol'ko gost' sluchajnyj..."
     -- Tak uzh i sluchajnyj? -- hmyknul Konstantin Filippovich.
     -- Da, vy pravy -- ne sluchajnyj. YA otvetil by tak: ya protiv  nih, no ne
s vami,  hotya  v  nastoyashchee  vremya  i  ne  protiv  vas. Poetomu  ya  gotov do
opredelennogo momenta vam pomogat'.
     -- CHto-to vy  temnite,  -- pomorshchilsya  Geraklov.  --  A  ya  predpochitayu
srazhat'sya v otkrytuyu.
     --  CHto budem delat'  s etim poslaniem? --  eshche chut'  pomolchav, sprosil
Otradin. -- Peredavat' ego ili net?
     -- Delajte,  chto hotite, -- mahnul rukoj Geraklov. --  Vse  ravno skoro
eta myshinaya  voznya prekratitsya: esli na vyborah pobedyat levye  patrioty,  to
vsem nam ne pozdorovitsya, a esli YAjcyn... Davajte luchshe poslushaem novosti.
     Muzyka  prekratilas',  i  rulevoj  "Iks-igrek-zet  plyus"  YAsha   Kul'kov
pristupil k obzoru sobytij dnya:
     -- Zdravstvujte, dorogie gospoda radioslushateli! Vy znaete, kak my  vas
lyubim  i  kak  gotovy i  vas nauchit' lyubit',  chtoby  vy delali eto regulyarno
kazhdyj  den'.  Prichem  samymi  raznymi sposobami,  o  chem  glavnaya  novost'.
Vstupila   v  reshayushchuyu  fazu  predvybornaya  bor'ba  za  mnogotrudnoe  kreslo
Prezidenta Kisloyarskoj Respubliki. Segodnya kandidat ot levyh tovarishch Zyupilov
posetil  sobranie  KASRa.  Dlya teh, kto  ne v  kurse,  poyasnyayu:  Kisloyarskoe
obshchestvo  seksual'nogo  ravnopraviya.  Uvazhaemyj  politik  prizval  tovarishchej
gomoseksualistov i  lesbiyanok golosovat'  za sebya, obeshchaya v sluchae prihoda k
vlasti uzakonit' odnopolye braki. Aktivisty kluba so svoej storony poobeshchali
priglasit' tovarishcha Zyupilova  na pervuyu zhe komsomol'skuyu svad'bu. Interesno,
chem  na eto  otvetit nash  Prezident  Kirill  Arkad'evich YAjcyn?  Mozhet  byt',
razvedetsya  s  Angelinoj  Francevnoj i  obvenchaetsya so  svoim novym  starshim
pomoshchnikom  gospodinom  Seleznem? A  ved'  vremeni do  vyborov ostalos'  uzhe
sovsem nemnogo.  Nu a  teper' po vashim mnogochislennym  zayavkam spoet Staruha
Izergil' -- molodaya, no podayushchaya bol'shie nadezhdy ispolnitel'nica, voshodyashchaya
zvezda sovetskoj estrady.



     V storonu  yahty medlenno  plyla shlyupka, i  na etot raz v nej mozhno bylo
razglyadet' samogo Ivana Petrovicha Serebryakova. No  on byl odin -- bez Egora.
Nedaleko ot shlyupki, parallel'no ej, plyla  Kissi, i ee golova na dlinnoj shee
to i  delo  poyavlyalas' nad  vodoj.  Kok  opaslivo  grozil ej  to  veslom, to
kostylem, a to i prosto kulakom.
     -- Gde Egor?! --  nabrosilis' na koka obitateli yahty, kogda on s trudom
zabralsya na palubu.
     --  My  reshili  ego  nenadolgo   zaderzhat',   --  samouverenno  otvetil
Serebryakov. -- Odin zalozhnik horosho, a dva -- eshche luchshe.
     --   |to  beschestno,  gospodin  Serebryakov!   --  unichizhitel'no  zayavil
Geraklov, tol'ko chto yavivshijsya iz radiorubki.
     --  CHestno -- ne  chestno, vse eto ponyatiya  ne material'nye -- pariroval
kok.  --   Glavnoe  dlya   nas  --  revolyucionnaya  neobhodimost'!  Da  vy  ne
bespokojtes', my vovse ne sobiraemsya derzhat' ih v syrom podvale. Bolee togo,
im dazhe budet dana  svoboda  peredvizheniya  v  predelah ostrova. Estestvenno,
tol'ko v  dnevnoe  vremya i  pod nashim  kontrolem.  I golodom morit' my ih ne
budem. Hotya eto zavisit ot vas: chem luchshe  vy budete kormit' nas, tem bol'she
perepadet  i  Egoru  s  Veronikoj  Nikolaevnoj.  A  chto podelaesh'  --  zakon
pereraspredeleniya sobstvennosti!
     -- CHuzhoj sobstvennosti! -- ne uderzhalsya Grymzin.
     -- Svoe berem, --  prezritel'no brosil Ivan Petrovich.  -- Ladno, hvatit
travit' balandu, poshli na kuhnyu!



     Kogda  Serebryakov  uzhe  spuskalsya  v nagruzhennuyu produktami  shlyupku, na
palubu yavilsya Grymzin.
     -- Voz'mite  vot eto, -- bankir protyanul koku  tolstuyu knigu  v tverdoj
oblozhke. -- Dlya Egora, chtob emu ne bylo tak skuchno.
     -- CHto za kniga? -- strogo sprosil Petrovich. -- Nadeyus', ne Solzhenicyn?
A, "Teoriya i praktika bankovskogo ucheta"! Ladno, voz'mu, hotya  pol'zy ot nee
nikakoj: kak tol'ko my voz'mem vlast', vse banki nacionaliziruem, a bankirov
otpravim kanavy kopat'!
     --  Kishka  tonka!  --  provorchal  Grymzin  i  ushel k  sebe  v  kayutu. A
Serebryakov liho otchalil v storonu ostrova.
     --  Nu,  chto  budem  delat', Vladlen Serapionych?  -- sprosil  Geraklov,
otojdya s doktorom v storonku.
     --  A chto delat'? --  pozhal plechami  doktor. --  ZHdat'  i  nadeyat'sya na
luchshee. A esli  my  nachnem aktivnichat', to oni mogut prosto ubit' i Egora, i
Veroniku Nikolaevnu, a ih ostanki...  Nu,  vprochem, o  dal'nejshem vam  bolee
kvalificirovanno rasskazhet gospodin Ibikusov.
     -- Neuzheli oni posmeyut?..
     -- Posmeyut, eshche kak posmeyut. Neuzheli vy dumaete, Konstantin Filippovich,
chto  unichtozhiv stol'ko millionov lyudej,  oni  ostanovyatsya pered  tem,  chtoby
likvidirovat' eshche dvoih ili troih?
     -- No  ya  ne mogu  dopustit', chtoby nad  ostrovom,  da  eshche  i na gore,
nazvannoj moim imenem, razvevalos' eto merzkoe znamya! -- gromoglasno  zayavil
Geraklov. -- Dlya menya eto lichnoe oskorblenie!



     Beskonechnyj  letnij  den' blizilsya k zakatu, no  solnce svetilo yarko  i
grelo   zharko.  Provedya  rekognoscirovku  mestnosti,   piraty  pristupili  k
raskopkam v teh mestah, gde na ih "lipovoj" karte byli narisovany zvezdochki.
I  nachat'  reshili  s pervoj -- na  severnoj, dal'nej  ot  "rybackogo domika"
okonechnosti  ostrova. V  hibare  ostalsya na strazhe  shturman  Lukich -- chto-to
naigryvaya na gubnoj garmoshke, on nablyudal za beregom i za "Inessoj", chtoby v
sluchae  vylazki protivnika opovestit' zanyatyh kladoiskatel'stvom Petrovicha i
Stepanovnu.  Nepodaleku ot domika na  pen'ke sidela Veronika. Ona  otreshenno
glyadela na more, vremya ot vremeni otgonyaya muh uzhe ne sovsem belym boa.
     Egor  posle obeda predprinyal voshozhdenie  na pik Geraklova. Nedaleko ot
podnozhiya kresta okazalas' peschanaya ploshchadka, gde Egor ustroilsya  pozagorat',
polozhiv  trusiki pod golovu. CHtoby razognat' trevozhnye  mysli,  on  prinyalsya
chitat'  "Teoriyu  i  praktiku  bankovskogo ucheta", i ponachalu  glava "Sposoby
nevozvrata   avuarov   vkladchikam"   dazhe   zainteresovala   yunogo  iskatelya
priklyuchenij, no vskore knizhka vypala iz ruk, i Egor zadremal.
     Oshchushchenie   ch'ego-to   prisutstviya   vernulo   ego   k   real'nosti.   I
dejstvitel'no, pryamo nad nim stoyala Veronika Nikolaevna. Ne govorya ni slova,
ona,  izvivayas',  styanula s sebya  vechernee  plat'e  i,  ostavshis'  v  tonkom
kruzhevnom bel'e, opustilas' na zharkij pesok ryadom s Egorom.
     --  Poslushaj, mal'chik  moj,  ved' oni vse ravno zhivymi  nas  otsyuda  ne
vypustyat, -- strastno zasheptala Veronika. -- Ah, esli nam suzhdeno umeret' na
etom zagazhennom  chajkami  ostrove,  tak davaj  zhe  pered muchitel'noj smert'yu
nasladimsya zhizn'yu!
     Odnako nasladit'sya v  poslednij raz  zhizn'yu im na  sej raz  ne udalos',
poskol'ku  v kustah  razdalsya gromkij hrust, i pryamo  na  parochku zalozhnikov
vyskochila Kissi --  okazyvaetsya, ona byla ne tol'ko vodoplavayushchej. Kak byli,
Egor s Veronikoj vskochili i pobezhali vniz po sklonu, oshchushchaya za spinoj zharkoe
dyhanie i dikij rev Kislomorskogo chudishcha.
     Ochen' skoro oni okazalis' na  beregu,  vozle privyazannyh  k ivam lodok.
Kissi  ostanovilas'  mezhdu  pristan'yu i  rybackim  domikom,  otkuda vyskochil
Lukich.  SHturman  vyhvatil revol'ver,  no  vystrelit'  ne uspel  --  Kissi  s
neozhidannoj bystrotoj brosilas' na nego, svalila s nog  i, vyhvativ ogromnoj
pereponchatoj lapoj  revol'ver, zakinula ego v  more. Egor s Veronikoj  mezhdu
tem lihoradochno otvyazyvali odnu iz shlyupok.
     Kogda sovsem obaldevshij ot takogo naleta Lukich smog podnyat'sya na  nogi,
shlyupka uzhe otchalila ot berega, i Kissi, plyvya szadi, podtalkivala ee.
     -- Ak  tu  mauka tada! --  gryazno vyrugalsya shturman, vyuzhivaya  iz  vody
promokshij revol'ver.
     Egor i Veronika,  shvativ kazhdyj po veslu, otchayanno  grebli  v  storonu
yahty. Na pol puti Kissi otplyla v storonu i, mahnuv hvostom, ischezla v vode.
     -- Spasibo, Kissi! -- kriknul ej vdogonku Egor.



     Na "Inesse" byli nemalo udivleny i obradovany, kogda iz  shlyupki na bort
podnyalis' ne Serebryakov ili kto-to iz ego podruchnyh, a sovershenno obnazhennyj
Egor i Veronika v nizhnem bel'e, to est' v chulkah i v boa.
     Vecherom  po  sluchayu stol' chudesnogo izbavleniya  iz  plena  byl  ustroen
prazdnichnyj  uzhin,  na kotorom  zvuchali  tosty v  chest' Kissi.  Grymzin  pil
pepsi-kolu,  Serapionych  -- svoj  lyubimyj  chaek  s  dobavkoj iz sklyanochki, a
ostal'nye  --  stol'  chtimuyu Geraklovym  "Sangriyu".  Pravda, sam  Konstantin
Filippovich  pochti   ne  pil.  On   kazalsya  chem-to   ozabochennym  i,  protiv
obyknoveniya, bol'she molchal, chem govoril.
     Posle  uzhina  Geraklov,  Serapionych i Grymzin po tradicii sobralis'  na
ocherednoj "sovet v Filyah".
     -- Pohozhe, situaciya izmenilas'  v nashu  pol'zu, -- govoril  Grymzin. --
Vo-pervyh, v ih rasporyazhenii bol'she net zalozhnikov, a vo-vtoryh, odna shlyupka
teper' na "Inesse".
     -- Da, no my ne mozhem byt'  uvereny v svoih sosedyah zdes', na yahte,  --
vozrazil doktor. -- Po men'shej mere v chetveryh. Veronika  Nikolaevna, hot' i
ostalas' bez  karty,  no,  ya  dumayu, ne ostavila  svoih  avantyurnyh  planov.
Ibikusov  -- voobshche temnaya loshadka. Ha, tak  on dejstvitel'no  ot  nochevok v
ugol'noj  yame  stal  chernym,  kak  efiop.  Admiral   mne  voobshche-to  kazhetsya
poryadochnym chelovekom, no kto znaet, chto u nego na ume? Nakonec, radist pryamo
sostoit v sgovore s shajkoj Serebryakova.
     -- Ne sostoit, -- rasseyanno vozrazil Geraklov. -- On mne priznalsya, chto
imeet  vo vsem etom dele kakie-to svoi interesy.  YA emu ne ochen'-to veryu, no
ne dumayu,  chto on vret. U menya na eto politicheskij nyuh.  Tak chto on, skoree,
chego-to nedogovarivaet.
     -- Znachit, Otradin -- eto "tret'ya sila"? -- skazal Grymzin.
     -- Skoree,  chetvertaya,  -- utochnil Serapionych, -- esli tret'ej  schitat'
mademuazel' Kurskuyu.



     Pozdno vecherom, kogda  okonchatel'no stemnelo i na  nebe vysypali  yarkie
zvezdy,  na  palubu vyshel politik Geraklov.  Zadumchivo potopal nogoj, kak by
zhelaya  ubedit'sya  v ee,  paluby,  nalichii. Posle  chego uzhe bodro  dvinulsya k
shlyupke. Ostorozhno, starayas' ne sozdavat' lishnego shuma, on spustil ee na vodu
i poplyl v storonu ostrova.



     Vladlenu Cerapionychu  ne spalos'. Posle prazdnichnogo uzhina i obsuzhdeniya
tekushchej  obstanovki v golovu doktora nazojlivo lezli raznye nenuzhnye mysli i
vospominaniya  o sobytiyah  davnih, kazavshihsya nadezhno  pohoronennymi  na  dne
pamyati.  Vdrug  vspomnilos',  kak  on let  sorok  s lishnim nazad,  togda eshche
nachinayushchim medikom, zhil na Michurinskoj ulice v sosedstve s samim Aleksandrom
Petrovichem  Razbojnikovym,   v   tu  poru   molodym,  no   podayushchim  nadezhdy
instruktorom gorkoma.
     CHtoby otognat'  stol' nepriyatnye vospominaniya, Serapionych zazheg lampu i
dostal  iz tumbochki knizhku, kotoruyu vzyal v dorogu. |to byl sbornik rasskazov
molodyh kisloyarskih pisatelej  "Lyubov'  v savane",  vypushchennyj izdatel'stvom
"Svetoch". V nem  yunye  avtory  morochili chitatelyam  golovy vsyakimi  sklepami,
nekrofilami  i  prekrasnymi pokojnicami  --  kak raz  tem,  chto  Serapionych,
zaveduya  Kisloyarskim  morgom,  mog  nablyudat'  hot'  kazhduyu  noch'.  Poetomu,
prozhevav neskol'ko stranic etogo genial'nogo chtiva, Serapionych uronil golovu
na podushku i krepko usnul.



     Prisnilsya  Cerapionychu  vse  tot zhe  dom  na Michurinskoj i ego skromnaya
holostyackaya kvartirka, kuda po utram nenadolgo  robko zaglyadyvalo solnyshko i
v  lyuboe  vremya  sutok besceremonno pyalilsya  kamennyj  chelovek s  usami  i v
voennom mundire, ustanovlennyj na massivnom postamente v skvere naprotiv.
     Kak-to vecherom k doktoru zaglyanul sosed.
     -- CHto sluchilos', Aleksandr Petrovich? CHto-nibud' s suprugoj?
     --  Huzhe,  doktor,  huzhe!  --  Vsegda spokojnyj i samouverennyj tovarishch
Razbojnikov vyglyadel kakim-to rasteryannym. -- Supruga moya umerla.
     Serapionych  otkryl rot, chtoby vyskazat' sosedu vsyu stepen' sochuvstviya i
soboleznovaniya, no Razbojnikov, podnyav ruku, presek etot process:
     -- Ne nado. Sluchilos' nechto eshche hudshee  -- opportunisty podnyali ruku na
samoe  svyatoe.  --  Aleksandr Petrovich  glyanul  v  okno,  doktor  tozhe.  Emu
pokazalos', chto kamennyj chelovek odobritel'no kivnul. -- Tak vot,  segodnya u
nas v gorkome idet obsuzhdenie itogov XX  s容zda partii. Sobranie zatyanulos',
ya tol'ko na pyat' minut syuda vyrvalsya.
     -- YA mogu vam chem-to pomoch'? -- uchastlivo sprosil doktor.
     -- Uvy, -- tyazhko vzdohnul Razbojnikov, -- voskresit'  Alevtinu Ivanovnu
vam  ne  po silam.  Tem  bolee,  ego. -- Aleksandr Petrovich  snova kivnul  v
storonu okna. -- Edinstvennoe, o chem ya vas hotel  poprosit' -- esli ya k utru
ne vernus', to peredajte klyuch ot  kvartiry cheloveku iz pohoronnogo byuro,  on
dolzhen podojti chasov v sem', chtoby snyat' merku dlya groba i vse takoe...
     Razbojnikov sunul  doktoru klyuch i ubezhal borot'sya za  svyatye  idealy, a
Serapionych   ostalsya   odin  v  svoej  kvartire.  Vest'  o  konchine  suprugi
Razbojnikova  rasstroila  ego ne men'she,  chem samogo  Aleksandra  Petrovicha.
Doktor davno i strastno byl vlyublen  v Alevtinu Ivanovnu, no molchal  o svoih
chuvstvah, daby ne vnosit'  razlada v druzhnuyu sosedskuyu sem'yu. Krome togo, on
otlichno ponimal, chto obnaruzh' on svoi chuvstva k zhene vidnogo funkcionera, to
vsled za etim tut zhe posledoval by arest i desyat' let bez prava perepiski.
     Doktor dolgo sidel v kresle, bezdumno  szhimaya v ruke  klyuch,  i  dumal o
pokojnice. Potom rezko vstal i vyshel iz komnaty.
     "Net, nu ya zhe ne nekrofil,  -- ugovarival sebya Serapionych po doroge. --
CHto v tom plohogo, esli ya prosto vzglyanu na nee?".
     I  vot  on  uzhe  vhodit  v  kvartiru  Razbojnikovyh. Tam  tiho,  kak  v
zabroshennyh  sklepah  na  Matveevskom  kladbishche.  Polnochnaya  tishina  kazhetsya
gustoj, budto kisel'. V  spal'ne na bol'shoj posteli lezhit Alevtina Ivanovna.
Ona i pri  zhizni  kazalas' doktoru samoj miloj i  privlekatel'noj zhenshchinoj v
Kisloyarske. A  teper' ee telo svetitsya v temnote mertvennoj  blednost'yu. Uzhe
ne otdavaya otcheta  svoim dejstviyam, Serapionych drozhashchimi  rukami nachinaet ee
razdevat'. Telo kak budto nalito tyazheloj, tverdoj rezinoj i  tugo poddaetsya,
no vot ono  uzhe  osvobozhdeno  ot plat'ya, i  teper', lish'  pripodnyav  nekogda
myagkie  pyshnye  bedra  Alevtiny Ivanovny,  vniz  spolzayut  trusiki  (fabrika
"Moskvoshveya"), vlekomye tryasushchimisya pal'cami  doktora.  On stoit na  kolenyah
vozle  tela,  kotoroe  beleet  v  polumrake komnaty. Na zhenshchine lish' svetlye
chulki  (rizhskaya  fabrika  "Avrora") i  lifchik  (sverdlovskij  ordena  Lenina
kombinat  im. Kirova),  kotorye  takzhe  slivayutsya  s  beliznoyu tela. Svetlye
volosy na golove i vnizu zhivota -- vse slivaetsya v glazah Cerapionycha kak by
v  myagkij kolyshushchijsya savan.  I on  nachinaet osypat' eto  telo poceluyami. On
obnimaet zhenshchinu, on gladit ee  uprugie grudi, on  prikasaetsya k ee lonu,  i
goryachaya volna zhelaniya  nakryvaet ego s golovoj. "Uznaet Petrovich -- tri goda
lagerej", so strahom podumalos' doktoru v kratkij mig prosvetleniya soznaniya.
     I vot  uzhe Serapionych  lozhitsya  ryadom s  nej  (pyat' let), i  ruki  sami
tyanutsya k  ee nogam (sem'  strogogo  rezhima), oni  gladyat  tonkij  nejlon  i
ostorozhno pytayutsya razdvinut' lyazhki (desyat' let). I oni  uprugo poddayutsya  i
otkryvayut vhod...  Vhod  v  mertvoe  telo suprugi  instruktora  Kisloyarskogo
gorkoma,  kuda sudorozhnymi tolchkami vryvaetsya kipyashchaya zhizn'yu strast' doktora
(vernyj  rasstrel). Blednoe, bezuchastnoe  ko  vsemu lico  Alevtiny  Ivanovny
vzvinchivaet ekstaz Cerapionycha do predela, i... Emu kazhetsya,  chto  duhi nochi
tryasut ego telo i kolotyat, likuya vmeste s nim.
     Doktor podnyalsya s Alevtiny  Ivanovny, koe-kak  natyanul na nee plat'e i,
vse tak zhe szhimaya klyuch, dvinulsya ko vhodnoj dveri. No tut dver' raspahnulas'
i  na poroge  voznik  tovarishch  Razbojnikov. On  proshel  v komnatu i ne glyadya
ruhnul v  kreslo.  Kazalos',  chto ego ne  udivilo ni prisutstvie  v kvartire
doktora, ni ne slishkom tovarnyj vid pokojnicy.
     -- CHto s vami, Aleksandr Petrovich? --  voskliknul Serapionych. -- Na vas
zhe lica net!
     -- Vse koncheno!  -- prostonal  Razbojnikov. -- |ti merzavcy, uklonisty,
lizoblyudy... YA  odin  byl  protiv. Oni reshili  podderzhat' resheniya  s容zda  i
snesti pamyatnik!..
     Kak  by  v  prodolzhenie  ego  slov  v  nochnoj  tishine  poslyshalsya  zvuk
pod容zzhayushchego gruzovika. Serapionych podoshel k oknu i v nevernom svete fonarya
uvidel, kak iz mashiny  vyshli neskol'ko chelovek i  nachali oputyvat' postament
kakimi-to provodami.
     -- Lozhis'! --  kriknul  odin  iz  nih,  i cherez  mig  progremel  vzryv.
Pamyatnik pokachnulsya i medlenno, nehotya upal, na  hodu razvalivayas' na kuski.
Otdelivshayasya  golova  vletela pryamo  v okno  kvartiry Razbojnikova, i doktor
edva uspel uvernut'sya ot grada oskolkov.



     Prosnulsya  Serapionych  ot kakogo-to  grohota.  Po  polu kayuty,  v  takt
legkomu volneniyu na  more, katalas'  upavshaya  s tumbochki  nastol'naya  lampa.
Skvoz'   illyuminator  v  kayutu   zaglyadyvalo   utrennee   solnyshko.   Slegka
poshatyvayas', doktor podoshel  k  nemu i uvidel ukoriznenno pokachivayushchijsya  na
volnah  bezgolovyj  monument. Doktor  energichno vstryahnul golovoj, i prizrak
ischez.
     --   Prav  Geraklov,  pora  perehodit'  na  "Sangriyu",  --  probormotal
Serapionych i prinyalsya odevat'sya.



     Utrom s "Inessy" dazhe nevooruzhennym glazom mozhno  bylo zametit', chto na
vershine  gory  Geraklova  chto-to  proishodit. A  glyanuv  cherez  admiral'skij
binokl',  netrudno  bylo  razglyadet',  kak  Stepanovna  i  Lukich  sdirayut  s
kresta-samoleta  cvetastyj  gosudarstvennyj  flag  Kisloyarskoj Respubliki  i
vodruzhayut na prezhnee mesto krasnoe znamya, skroennoe iz parusa yahty,  s grubo
namalevannym posredine belym krugom.
     Kogda  Geraklov, potyagivayas'  i  zevaya,  podnimalsya  iz svoej  kayuty na
palubu, vozle radiorubki ego perehvatil Otradin:
     -- Konstantin  Filippovich, mozhno vas na minutku?..  Ved' eto vy sorvali
krasnyj flag i  povesili  gosudarstvennyj,  ne  tak  li?  --  poniziv golos,
sprosil radist, kogda oni okazalis' v rubke.
     -- Konechno, ya! -- ohotno soznalsya Geraklov.
     -- Nu i chego vy dobilis'? Oni uzhe vernuli svoe znamya na prezhnee mesto.
     -- Nichego, zato teper' budut znat', chto ne vse im sojdet s ruk!
     -- No  teper'  oni  zlye, kak  cherti, -- vozrazil Otradin, -- a ya hotel
sdelat' vam odno predlozhenie. No sejchas, pravo zhe, ne znayu, kak byt'...
     -- CHto za predlozhenie? -- zainteresovalsya Geraklov.
     -- Ponimaete li,  my  nahodimsya v patovom  kakom-to  polozhenii:  dolzhny
stoyat'  tut na yakore i zhdat',  poka  oni tam ili perekopayut ves' ostrov, ili
pod容dyat vse svoi pripasy.
     --  Nu  pochemu zhe? YA tut  predlagal  gospodinu  Grymzinu  vzyat'  ostrov
shturmom, no on chto-to ne ochen'...
     -- Pravil'no, zachem  ustraivat' poboishche?  --  podhvatil radist. --  A ya
predlagayu   drugoj  variant:  napravit'  menya  k  Serebryakovu  kem-to  vrode
parlamentariya. YA mog by poprobovat' s nimi o chem-to dogovorit'sya, a zaodno i
razvedal by, chto u nih tam gde.
     -- A esli oni vas zaderzhat, voz'mut v zalozhniki?
     -- Ni v  koem raze. Lyubogo drugogo -- da, no tol'ko ne menya. Vo-pervyh,
menya-to  oni  schitayut  za  svoego,  a  vo-vtoryh,  ya  im  nuzhen  zdes',  pri
radiostancii.
     Geraklov na minutku zadumalsya.
     -- Nu ladno, -- reshilsya on. -- Kto ne riskuet, tot ne p'et "Sangriyu".



     CHerez pol chasa vse obitateli yahty uzhe provozhali Otradina na ostrov, kak
schitali mnogie -- na  vernuyu pogibel'. Kogda shlyupka dostigla berega, radista
vstretil sam Ivan Petrovich Serebryakov -- on  nes storozhevuyu vahtu,  poka ego
kompan'ony razrabatyvali sleduyushchuyu tochku na "lipovoj" karte.
     -- A, tovarishch Otradin, kakimi sud'bami! -- obradovalsya kok.
     -- Tovarrrishch, vperrred! -- kriknul Grisha u nego na pleche.
     --  Da  vot,  priehal  poglyadet',  kak vy  dobyvaete  moj  million,  --
usmehnulsya radist. -- A esli ser'ezno, to pribyl soobshchit', chto tekst peredan
v efir sootvetstvenno ukazaniyam i chto ya gotov k dal'nejshemu sotrudnichestvu.
     -- ZHal',  podrobnogo  otcheta ne  podgotovil,  -- vzdohnul kok.  --  Nu,
peredaj,  chto  u nas vse v poryadke i chto  ya zhelayu  pobedy tovarishchu Zyupilovu.
Hotya on i sliznyak... Slushaj, a kak eto oni tebya otpustili?
     -- Oni menya syuda poslali, -- ne bez vazhnosti otvetil radist. -- Tak chto
oficial'no ya vypolnyayu rol' diplomata, ili, esli hotite, posrednika.
     -- A, nu yasno. Tak chego zhe oni hotyat?
     -- Nu,  vy ne obizhajtes', Ivan Petrovich, no pervym delom ya  upolnomochen
predlozhit' vam raskayat'sya v  sodeyannom i sdat'sya zakonnym vlastyam, upovaya na
ih   gumannost'   i   miloserdie.  Tol'ko,   kak  ya  ponimayu,  otvet   budet
otricatel'nym.
     -- Pravil'no  ponimaete, -- blagodushno otvetil Ivan Petrovich.  -- I chto
eshche im nuzhno?
     -- Ne tol'ko  im, no i mne tozhe. My vse, krome razve chto admirala, lyudi
suhoputnye,  a  celuyu  nedelyu na  volnah  --  edak mozhno i  morskuyu  bolezn'
podcepit'... Vot, nel'zya li nam hotya by inogda vysazhivat'sya na bereg?
     -- Esli kto popytaetsya priblizit'sya k ostrovu -- tut zhe otkryvaem ogon'
na porazhenie! -- rezko otvetil Serebryakov.  -- Tak i peredajte.  Vprochem, --
vnov' chut'  smyagchilsya  kok, --  tam, s  severo-vostochnoj storony,  est'  dva
nebol'shih ostrovka, vot  po nim  i  gulyajte na zdorov'e,  my nikakih  prepon
chinit' ne budem. I eshche -- skazhi Geraklovu, chto esli on hot' raz pokusitsya na
nashe znamya, to puskaj penyaet na sebya!
     -- Peredam s udovol'stviem, -- skazal Otradin. -- A u vas-to kak dela?
     -- Voobshche-to, mezhdu nami, hrenovato,  -- priznalsya Serebryakov. -- Lodki
net,  provianta  raz-dva i obchelsya.  Kak  by  ne  prishlos' vydavat' hleb  po
kartochkam.
     -- Po karrrtochkam! Prrrodnalog! -- zakarkal voron.
     -- A ya kak raz prihvatil koe-chto! --  vspomnil  radist  i podnyal so dna
shlyupki neskol'ko palok servelada.
     -- O, za eto spasibo! -- obradovalsya kok. -- Nu, do vstrechi.
     --  Do  skoroj,  -- otvetil  Otradin, sadyas'  v  shlyupku. -- Peredavajte
privet Stepanovne. Skazhite, chto ya ee lyublyu, nesmotrya ni na chto.
     -- Andrrryusha, vperrred, na  barrrikady! -- takim  naputstviem  provodil
radista voron Grisha.



     --  Nu  chto zh,  pridetsya  zhdat',  -- vzdohnul Geraklov,  kogda  Otradin
soobshchil  emu, Grymzinu i  Cerapionychu  o  rezul'tatah svoej  diplomaticheskoj
missii.
     -- Dumayu,  chto  zhdat'  pridetsya  nedolgo,  --  uhmyl'nulsya  bankir.  --
S容stnogo  tam  ne slishkom-to mnogo,  tak  chto  ochen'  skoro oni  pojdut  na
popyatnyj.
     -- Esli ne pridumayut  chego-to  eshche, -- skazal  doktor.  -- Horosho, hot'
mozhno budet  nemnogo progulyat'sya  po  sushe.  A to  ya uzh davno ne  chuvstvoval
tverdoj zemli pod nogami.



     Posle dolgih  debatov  bylo  resheno,  chto  samostoyatel'no  pol'zovat'sya
lodkoj dlya puteshestviya na malye ostrova Kislomorskogo arhipelaga razreshaetsya
Grymzinu,  Geraklovu, Cerapionychu,  admiralu  i Egoru, a  ostal'nym, to est'
nahodyashchimsya  pod  podozreniem Ibikusovu, Veronike i  Otradinu  --  tol'ko  v
soprovozhdenii kogo-to iz  pervoj gruppy. Krome togo,  s Geraklova byla vzyata
torzhestvennaya  klyatva,  chto on bol'she ne  budet proyavlyat' samodeyatel'nost' i
sovershat' nochnye nabegi na ostrov.
     Pervym oprobovat' puti k malym  ostrovam vyzvalsya admiral Ryabinin. Vzyav
s soboj v shlyupku  svoyu lyubimuyu skripku i nemnogo edy, admiral poplyl v obhod
glavnogo  ostrova. I kogda  shlyupka obognula snachala yuzhnoe, a potom vostochnoe
poberezhie,  vperedi  pokazalsya  nebol'shoj   porosshij  kustarnikom   ostrovok
vytyanutoj formy, otdelennyj ot ostrova Grymzina dovol'no shirokim, metrov sto
pyat'desyat, prolivom.  Obognuv ostrovok s severa, admiral  obnaruzhil eshche odin
-- sovsem malen'kij, pochti krugloj formy, diametrom ne bol'she sta metrov, no
zarosshij pochti do vody  gustym elovym lesom. Imenno k etomu ostrovku admiral
i prichalil svoj utlyj chelnok.
     C vidom Kolumba, vpervye stupayushchego na zemlyu Ameriki, Evtihij Fedorovich
soshel na bereg.
     -- Kakoe tihoe mesto! -- vzdohnul admiral. -- Pozhit' by zdes', podal'she
ot vsej etoj suety, ot dryazg, intrig, politiki... -- Evtihij  Fedorovich snyal
kitel',  akkuratno  postelil  ego na travku i prisel, prislonivshis'  k elke.
Potom ostorozhno  raskryl futlyar,  vytashchil skripku  i zaigral  ochen' grustnuyu
melodiyu,  v  kotoroj  slushatel', okazhis'  on  na etom zabytom klochke sushi, s
trudom ugadal by pesnyu Aleksandry Pahmutovoj "Nadezhda".
     Kinuv  vzglyad na  proliv, admiral metrah v desyati ot sebya uvidel Kissi.
Ee golovka graciozno pokachivalas' v takt muzyke. Evtihij Fedorovich akkuratno
polozhil skripku na travu i,  otlomiv  kusok belogo batona, kinul  Kissi.  Ta
lovko ego pojmala.
     --  |h, Kissi, znala  by ty, kak eto protivno -- menyat' vneshnost', imya,
skryvat'sya ot vseh,  chtoby ne  popast' na mushku kakim-to negodyayam,  istinnym
nichtozhestvam,  --  vnov'  vzdohnul  admiral. --  I  edinstvennyj chelovek,  s
kotorym  ya  mog  by pogovorit' nachistotu,  nichego ne taya, daleko  otsyuda.  V
Moskve. -- Ryabinin  brosil  Kissi eshche  lomtik i vnov', prikryv glaza,  nezhno
zapilikal na skripke.
     Kogda  admiral vnov' glyanul v storonu proliva, skripka chut' ne vypala u
nego iz ruk. Na  beregu  stoyala  i ulybalas'  Evtihiyu  Fedorovichu obnazhennaya
molodaya zhenshchina, kazhdaya chertochka  kotoroj byla do boli emu znakoma. U ee nog
lezhala mokraya zelenovataya shkura Kissi.



     Na yahte v eto vremya vglyadyvalis' v more, ozhidaya vozvrashcheniya Ryabinina.
     --  Uzh ne sbezhal  li nash admiral na ostrov  k piratam?  --  bespokoilsya
Grymzin.
     -- A chto, esli oni ego zahvatili? -- uzhasnulas' Veronika.
     -- Net, vryad li, -- uspokoil ee Geraklov, -- ved' ihnyaya shlyupka vrode by
stoit na meste.
     -- Kak  by  ne  utonul,  t'fu-t'fu,  chtob ne sglazit',  --  probormotal
Serapionych. -- Kto ego znaet, chto tam za techeniya i krugovoroty...
     Tut v razgovor vstupil Ibikusov:
     -- YA uzhe vizhu, kak strashnoe chudishche vypolzaet iz smerdyashchih morskih puchin
i napadaet na lodku s admiralom,  kak ono uvolakivaet ego na zlovonnoe dno i
vgryzaetsya merzkimi klykami v ego geroicheskuyu plot'...
     -- Da chto vy takoe govorite! -- voskliknul Egor.
     -- A chto? -- vozrazil reporter. -- Nado byt' realistami.
     -- Tipun vam  na yazyk s vashim realizmom! -- v serdcah  skazal Grymzin i
poshel proch' s paluby.



     V eto zhe  vremya  Serebryakov, Stepanovna i  Lukich  sobralis'  v rybackom
domike  na sobranie. Posle togo  kak  shturman torzhestvenno sygral na  gubnoj
garmoshke "Murku", slovo vzyal Ivan Petrovich:
     --  Tovarishchi,  my  dolzhny  obsudit'  sozdavshuyusya  situaciyu  i  nametit'
blizhajshie plany. U nas v aktive: dva punkta, rassledovannyh na predmet klada
i  tri eshche ne  rassledovannyh, autentichnaya karta s pyat'yu zvezdochkami  i odna
shlyupka.  V  passive: zalozhniki sbezhali, s容stnye zapasy podhodyat  k koncu i,
nakonec, my dopustili gnusnoe nadrugatel'stvo  nad nashim svyashchennym simvolom.
Dazhe  ne  znayu, dostojny  li  my posle  etogo  nosit' vysokoe zvanie krasnyh
patriotov?
     -- Vperrred! Na shturrrm! -- zakrichal  Grisha, vospol'zovavshis'  pauzoj v
rechi Serebryakova.
     SHturman   i    motoristka,    pristyzhenno   opustiv   golovy,   slushali
nelicepriyatnye slova koka.
     --  No ne  vse tak strashno, -- prodolzhal razglagol'stvovat' Serebryakov.
-- Sokrovishcha  my  ran'she ili pozzhe  otkopaem  i  s  ostrova  tak  ili  inache
vyberemsya. Glavnoe -- tvorit'  i iskat', najti i  ne sdavat'sya. Vyshe golovu,
tovarishchi!  Pomnite,  chto  my zdes' ne  dlya togo, chtoby nabit'  sebe  karmany
zolotom, a dlya togo,  chtoby sposobstvovat' torzhestvu spravedlivosti  vo vsem
mire!
     Pri   etih   slovah  shefa   Lukich  obmenyalsya  mimoletnym   vzglyadom  so
Stepanovnoj.
     -- A  teper' -- za rabotu!  -- vdohnovenno voskliknul Ivan Petrovich. --
Segodnya  i  zavtra  my  raskopaem dve  tochki,  na  vostoke  i severo-vostoke
ostrova, a esli nichego ne najdem, to polezem na goru!
     -- No  ved'  tam  samolet!  --  chut' ne  v  odin golos  voskliknuli ego
podel'niki. Petrovich dostal iz karmana kartu:
     -- Tut zvezdochka stoit pryamo  na  gore. YA tak  ponimayu, chto ne na samoj
vershine, a chut'-chut' na zapadnom sklone. A esli ne najdem i tam, to rasshirim
diametr  predydushchih  raskopok.  Ves' ostrov  perelopatim,  no  svoe voz'mem!
Pravda, Grisha?
     -- Za rrrabotu, tovarrrishchi! -- vdohnovenno otkliknulsya voron.
     Bez lishnih slov  Lukich i Stepanovna  vzyali po lopate i poshli  na drugoj
konec ostrova, a Petrovich ostalsya v domike nablyudat' za "Inessoj" i gotovit'
nehitryj obed.



     -- Nadya,  neuzheli  eto  vy?!  --  vskriknul admiral.  Dejstvitel'no, na
beregu stoyala ni kto inaya, kak moskovskaya zhurnalistka Nadezhda CHalikova -- ta
samaya, kotoraya sostavila admiralu protekciyu pri ustrojstve na "Inessu".
     -- Da, eto ya,  -- ulybnulas' CHalikova, prisazhivayas' ryadom  s admiralom.
-- Nadezhda CHalikova, ona zhe -- Kissi, groznaya obitatel'nica Kislogo morya.
     --  No dlya chego etot maskarad? -- udivilsya admiral.  -- Nu, so  mnoj-to
vse  ponyatno:  detektiv  Dubov  dolzhen  schitat'sya pogibshim,  chtoby  ne stat'
zhertvoj  novogo   pokusheniya.   No  vam-to   eto  zachem,   da  eshche  v   stol'
ekstravagantnoj forme?
     -- A chto,  dejstvitel'no nedurno? YA narochno prinyala  takoj oblik, chtoby
byt' poblizhe k mestu dejstviya i v to zhe vremya schitat'sya kak by vne igry.
     -- Nu, odin raz vy vse zhe v etu "igru" vmeshalis'...
     -- A chto mne ostavalos' delat'?  Ne mogla  zhe ya spokojno smotret',  kak
eta  avantyuristka  soblaznyaet  moego brata!  A  voobshche-to  ya  zhivu  na  etom
ostrovke,  zdes' v  lesu  u menya  ochen'  uyutnyj shalashik  i  nekotoryj  zapas
provianta.  Nu  a  v shkuru Kissi vdelany  parochka naduvnyh figur i ballon  s
kislorodom, tak chto ya mogu po neskol'ku chasov podryad plavat'  hot'  po vode,
hot' pod vodoj.
     -- Naden'ka, zavtra  ya  privezu  vam  chto-nibud'  iz  edy, i poobshchaemsya
poosnovatel'nej. A sejchas mne pora na yahtu -- ya obeshchal, chto tol'ko rassleduyu
put' k ostrovam, i nazad.
     -- Postojte, Vasen'ka. Rasskazhite vkratce, kak dela na "Inesse".
     --  A chego rasskazyvat'? Nado  radovat'sya,  chto Grymzin  i kompaniya  ni
cherta  ne  smyslyat  v  navigacii, a to  davno  by raskusili, chto ya  takoj zhe
admiral, kak Geraklov -- politik. V obshchem, na yahte  yakoby sluchajno okazalas'
Veronika Nikolaevna  s toj  kartoj, kotoruyu Egor otvez  ee  dyade,  potom eta
karta kakim-to obrazom popala k Serebryakovu i ego shajke, i teper' oni po nej
kopayut.
     -- A gde nastoyashchaya karta?
     --  Nastoyashchaya hranitsya  ne to u Geraklova, ne to u Grymzina, no ya ee ni
razu ne videl.
     --   Mozhete  uvidet'  hot'  sejchas,  dorogoj  Vasilij  Nikolaevich!   --
torzhestvenno skazala CHalikova.
     -- Ona u vas?! -- izumilsya Ryabinin-Dubov.
     -- Ne  sovsem. Kogda my delali fal'shivuyu kartu,  dlya peredachi Kurskomu,
to ya zaodno snyala kopiyu s nastoyashchej. Ona u menya v shalashe.
     -- Nu i kak?
     -- Kazhetsya, ya otkryla tajnu klada, -- skromno skazala Nadya.
     --  Nu, tut nichego  osobo  tajnogo i ne bylo, --  razocharovanno otvetil
Dubov. -- Pravda, sam ya kartu ni razu  ne videl, no znayu, chto  mesta zarytiya
sokrovishch oboznacheny zvezdochkami. Voobshche-to, Naden'ka, mezhdu nami  govorya, ya,
konechno, ochen' ne hotel by, chtoby sokrovishcha  popali k banditam, no i to, chto
oni  dostanutsya  Grymzinu i  Geraklovu,  menya,  esli chestno,  ne  slishkom-to
vdohnovlyaet.
     -- Ne dostanutsya, -- uverenno  proiznesla  Nadya.  -- Esli oni tol'ko ne
dojdut svoim umom do togo, do chego doshla ya. No my im,  konechno, podskazyvat'
ne stanem.
     -- I do chego zhe vy doshli?
     -- Vasya,  vy  razbiraetes' v geometrii? -- voprosom na  vopros otvetila
CHalikova.
     -- Voobshche-to ne ochen', -- priznalsya Dubov.
     -- Nu  horosho.  Skazhite, skol'ko okruzhnostej mozhno provesti cherez lyubye
tri tochki?
     -- Odnu, -- podumav, otvetil syshchik. -- To est', esli eti tochki ne lezhat
na odnoj pryamoj.
     --  Nu  vot. A na karte ne tri, a celyh chetyre zvezdochki lezhat na odnoj
okruzhnosti, i eto uzhe vryad li mozhet byt' prostym sovpadeniem. YA soedinila ih
mezhdu  soboj  tremya  otrezkami  i  cherez  seredinu kazhdogo  otrezka  provela
perpendikulyar. I vse oni pereseklis' v odnoj tochke -- centre okruzhnosti. Vot
tam-to i lezhat vse sokrovishcha.
     -- No ved' na  karte, kak mne pomnitsya, pyat' zvezdochek. CHto zhe, i pyataya
lezhit na toj zhe okruzhnosti?
     --  Net, eto bylo  by uzh slishkom  pryamym ukazaniem.  Pyataya  zvezdochka v
okruzhnost', razumeetsya, ne  vpisyvaetsya, i ona zdes' tol'ko  dlya togo, chtoby
zatrudnit' poisk vernogo resheniya. A centr okruzhnosti nahoditsya kak raz...
     -- Ne nado, -- perebil Dubov. --  Vdrug  ya komu-nibud' proboltayus'. Nu,
mne uzh tochno pora. No zavtra nepremenno postarayus' k vam priplyt'.
     Nezhno pocelovav  Nade  ruchku,  admiral pogruzilsya v lodku i  otplyl  na
"Inessu". A kogda shlyupka skrylas' za severnym  mysom prodolgovatogo ostrova,
Nadya vnov' obleklas' v shkuru Kissi i bultyhnulas' v more.



     -- Nu, kak?!  -- nabrosilis'  na admirala s rassprosami obitateli yahty,
kak tol'ko on vzoshel na palubu.
     --  Tam  dejstvitel'no dva  ostrovka,  --  otvetil  admiral,  -- no  na
"Inesse" k nim ne podplyvesh': povsyudu meli i podvodnye skaly.
     -- A na lodke? -- sprosil Geraklov.
     --  Na  lodke  mozhno. No  ostorozhno.  Snachala budet  ostrovok vytyanutoj
formy, tuda plyvite bez opaski. A vot na vtoroj ostrov ya by  otpravlyat'sya ne
sovetoval. Vo-pervyh, v prolive  peremenchivoe techenie s vodovorotami, u menya
chut' bylo ne perevernulas' shlyupka.  A tol'ko ya stupil  na  etot ostrov,  kak
menya edva ne ukusila gadyuka. Pohozhe, chto les tam prosto kishit zmeyami.
     -- Da,  luchshe  tuda  ne  sovat'sya,  --  poezhilsya Grymzin.  --  Pozhaluj,
ogranichimsya promenazhami po pervomu ostrovu.



     K vecheru  pogoda isportilas' -- naletel veter, nebo pokrylos' tuchami, a
vskore  zamorosil dozhdik, grozyashchij perejti v  liven'.  Poetomu, ne dozhidayas'
temnoty, obitateli yahty predpochli razojtis' po kayutam. Admiral Ryabinin zorko
sledil za tem, chtoby Veronika  vnov' ne poddalas' navyazchivomu vlecheniyu  i ne
pristupila   k  realizacii  programmy   po   soblazneniyu   Egora.   Grymzin,
vooruzhivshis' kal'kulyatorom, u sebya v  kayute  prosmatrival bankovskie bumagi,
zahvachennye v dorogu.  Otradin, kak obychno, propadal v radiorubke. Geraklov,
zhaluyas' na golovnuyu bol', ushel k sebe eshche do nachala dozhdya.



     K nochi nepogoda  usililas' --  nachalsya  liven',  gde-to vdali  rokotali
ochistitel'nye  raskaty groma.  Na  palubu  vyshel politik Geraklov.  Kak  i v
proshluyu noch', on besshumno spustil shlyupku na vodu i pogreb v storonu ostrova.
     Dozhd' zalival vse, dazhe stekla ochkov, i Geraklov stal sharit' v karmanah
bryuk, ishcha nosovoj platok. Pri etom on sil'no dvinul nogoj, i razdalsya chej-to
vopl'.  Konstantin  Filippovich   tozhe  vskriknul  i,   dostav  iz-za  pazuhi
elektricheskij fonarik, osvetil dno lodki. Tam lezhal reporter Ibikusov.
     -- CHto vy zdes' delaete? -- grozno sprosil Geraklov.
     -- To zhe, chto i vy, -- uhmyl'nulsya Ibikusov. -- Plyvu na ostrov.
     -- Dlya  chego?  -- udivilsya  politik.  --  Nu, so  mnoj-to ponyatno --  ya
sobirayus'  oskvernit'   ih   znamya,  etot   merzkij   simvol   antinarodnogo
totalitarizma, no vy-to chto tam poteryali?
     --  A  mozhet,  ya hochu  popast'  v lapy  nastoyashchih  piratov, --  otvetil
reporter. --  Mozhet, ya hochu, chtoby oni menya pytali, izbivali, morili golodom
i v konce koncov...
     --  Da-da-da,  znayu,  -- perebil  Geraklov,  --  v konce koncov  ubili,
iznasilovali i pozharili na shashlyk.
     --  Vy  vse smeetes',  -- ser'ezno  vozrazil Ibikusov,  -- a mne ne  do
smeha.  Mozhet,  ya  dejstvitel'no  hochu   umeret'  i  polozhit'  konec  svoemu
bessmyslennomu sushchestvovaniyu? Nikto menya ne lyubit...
     -- A za chto vas lyubit'? -- pozhal plechami Geraklov. -- Esli vy tol'ko to
i delaete, chto  karkaete  vsyakuyu  dryan'. YA  dazhe  bolee  chem  uveren, chto  v
blizhajshee vremya vy vse eto sami sebe i  nakarkaete. Vam i  cherep prolomyat, i
yadom otravyat, i pridushat, a vdobavok eshche i poimeyut.
     -- Da razrazi menya grom!.. -- nachal  bylo  Ibikusov,  no v etot  moment
ogromnaya molniya  pererezala  nochnoe nebo,  i  raskat  groma  zaglushil  frazu
reportera.
     -- A davajte sygraem v russkuyu ruletku, -- vdrug predlozhil Geraklov.
     -- Davajte, -- tut zhe soglasilsya reporter. -- A v kakom smysle?
     -- Sejchas my priplyvem  na ostrov, i ya pojdu na goru sdirat' flag. Esli
operaciya projdet  uspeshno, to ya otplyvu  nazad na yahtu,  a vy  ostanetes' na
ostrove  na  s容denie piratam. A esli  oni  menya podkaraulyat  i  scapayut, to
poplyvete  na  yahtu  vy  --  nado zhe  dostavit'  nazad  shlyupku.  -- Geraklov
vzdohnul. -- I peredat' poslednij privet druz'yam. Nu kak, po rukam?
     Za  razgovorami  shlyupka  podplyla  k  ostrovu,   i  Geraklov,   ostaviv
nezhdannogo sputnika na dne lodki, pobezhal v  storonu gory svoego  imeni, gde
na  kreste  v svete molnij  bagrovelo  nenavistnoe znamya. Rassekaya  po-bych'i
vystavlennoj vpered golovoj krepchayushchij  veter, Konstantin Filippovich  upryamo
karabkalsya  k vershine,  no tol'ko on dobralsya  do celi, kak dve pary  ruk iz
temnoty shvatili ego i povolokli kuda-to vniz...



     Lezha v  lodke,  Ibikusov vnov'  zadremal. Reporteru  prisnilis' sobytiya
mesyachnoj davnosti, kogda on, chtoby zarabotat' na novyj portativnyj diktofon,
kotoryj mozhno  bylo spryatat' v  samyh pikantnyh mestah, podryadilsya  napisat'
dlya  gazety  "Kislyj  flirt"  eroticheskij  rasskaz.  "Tol'ko  vy,  golubchik,
napishite  chto-nibud'  krasivoe,  bez  etih  vashih  firmennyh zakidonov",  --
naputstvoval Ibikusova redaktor  gospodin Romanov. Gotovyj  ispolnit'  lyuboe
zadanie, Ibikusov zapersya u sebya v kvartire, otklyuchil telefon i dazhe dvernoj
zvonok i nachal tvorit'...



     Sidya  za razdolbannoj pishmashinkoj, Ibikusov pytalsya vyzhat'  iz sebya eshche
neskol'ko  strochek  zakazannogo  genial'nogo  proizvedeniya:  "Manya  pospeshno
razdelas' i shvyrnula sorochku na stul... Vanya povalil  ee na postel' i  grubo
vvel chlen vo vlagalishche... Manya ispytala ubijstvennyj orgazm..."
     -- Net, ne to, vse ne to, -- v otchayanii voskliknul Ibikusov.-- I dernul
zhe menya chert vzyat'sya za  eroticheskij  rasskaz! Nu ne moe eto delo. Vse ravno
ved' luchshe, chem |dichka, ne napishu...
     Ibikusov zasuchil rukava i snova kinulsya v boj:
     --  "Vanya popil pivka  i  vvel  chlen.  Manya dergalas' pod nim, budto ee
vklyuchili v  elektroset'. Skorost' ih dvizhenij  narastala, poka oni, nakonec,
ne konchili...". Opyat' kakaya-to chepuha. Nu  chto ya  mogu podelat', ne moe  eto
remeslo -- pisat' eroticheskie proizvedeniya. Mne by chego-nibud' vozvyshennogo,
o raschlenennyh trupah, o vampirah i o muchitel'noj strashnoj smerti... Vidimo,
raznym tvorcheskim  lichnostyam pokrovitel'stvuyut raznye muzy, i mne -- yavno ne
ta, kotoraya pokrovitel'stvuet erotike. A  chto  delat'  -- vysokie i  svetlye
chuvstva v nashe vremya nikomu ne nuzhny, a zhit' kak-to nado, vot i  beresh'sya ne
za  svoe delo... Nu ladno,  poehali dal'she:  "Lyubovniki burno  konchili, Vanya
vyvel  chlen   iz  vlagalishcha  Mani,   oni   dopili  pivko  i  stali  nespeshno
odevat'sya..."
     V  etot moment po komnate  probezhal legkij  veterok. Ibikusov podnyalsya,
chtoby prikryt'  okno,  no vdrug  uvidel, chto posredi komnaty  stoit krasivaya
strojnaya devushka,  odetaya v nekoe  podobie belogo balahona, kotoryj, odnako,
ne skryval, a eshche bolee podcherkival bezuprechnye ochertaniya ee figury.
     -- CHto  vam ugodno, sudarynya? --  obratilsya  k nej  pisatel',  nevol'no
lyubuyas' prekrasnymi temnymi volosami devushki, svobodno spadayushchimi po plecham.
     --  Vy gospodin Ibikusov? --  nevysokim, no  ochen'  melodichnym  golosom
sprosila devushka.
     -- Nu, ya, -- otvetil Ibikusov.
     -- YA -- vasha novaya Muza, -- predstavilas' gost'ya.
     -- Kto-kto?
     -- Muza. YA budu pomogat' vam pisat' eroticheskij rasskaz.
     "Nu vse,  dopisalsya, -- mel'knulo v  golove  Ibikusova. -- Tochno, krysha
poehala. I vrode nichego ne pil, razve chto pivo... A kak horosha!".
     Devushka podoshla k stolu i glyanula v rukopis'.
     -- "Manya  pospeshno razdelas' i shvyrnula sorochku  na stul",  -- s trudom
razobrala Muza ploho otpechatannyj tekst.  -- Nu  razve tak pishut eroticheskie
rasskazy?
     -- A kak?  -- pointeresovalsya Ibikusov, ponemnogu  prihodya k ponimaniyu,
chto  vse-taki  yavlenie   Muzy  --  nechto  bol'shee,  chem  bred  pisatel'skogo
voobrazheniya.
     Vmesto otveta Muza legkim gracioznym  dvizheniem sbrosila s sebya verhnyuyu
chast' belyh odezhd i brosila ee  v vozduh. Ibikusov, kak zavorozhennyj, sledil
za ee poletom,  a potom sel za  stol i zapisal: "Pokruzhivshis', sorochka  Mani
upala, budto podstrelennaya belaya Lebed'". A Muza chitala dal'she:
     -- "Popil pivka i vvel chlen"... Prichem tut pivo, gospodin Ibikusov?
     -- Ne  znayu, -- pozhal plechami novoispechennyj  velikij pisatel'.  -- Vse
tak pishut.
     -- Nu horosho, raz  vy ne  mozhete bez  piva,  hot'  napishite  tak, chtoby
chitat'  bylo priyatno. -- Muza vzyala banochku s ostatkami piva i plesnula sebe
na  grud'.  Neskol'ko mgnovenij Ibikusov  sledil  glazami za tem,  kak kapli
begut po svetloj kozhe devushki, a potom zapisal: "YAntarnye kapli skol'zili po
grudi Mani, skaplivayas' na  soskah, i Vanya  slizyval  ih, i gor'kij  napitok
kazalsya emu slashche meda".
     Muza prisela  na koleni k  pisatelyu, i  ee  uprugaya  grud'  s  tekushchimi
strujkami piva okazalas' kak raz ryadom s ego gubami. Ibikusov  celoval grud'
Muzy,  a  ta  laskovo gladila  ego zhestkie  volosy.  Nakonec,  devushka  chut'
otstranilas' ot svoego uchenika i vnov' zaglyanula v ego rukopis':
     -- Nu, chto  ty tam  eshche  napisal? "Vanya razdelsya  donaga i zhdal prihoda
Mani. V  predvkushenii predstoyashchego  polovogo  akta  ego  chlen  vozbudilsya  i
vstal".  Da-a... Poslushaj, Ibikusov, ya sejchas nenadolgo  vyjdu, a ty posteli
postel' i razden'sya.
     -- Zachem? -- ispuganno sprosil Ibikusov. Muza ulybnulas':
     -- Uznaesh', milyj.
     Muza vyporhnula iz komnaty, a Ibikusov, sdelav vse, kak ona emu velela,
prisel na postel'.  Potom rezko vskochil,  podbezhal k stolu  i zapisal: "Vanya
zhdal  prihoda Mani. Minuty  tyanulis', kak stoletiya.  Ego  telo pogruzilos' v
nevyrazimuyu istomu ozhidaniya. I vot..."
     I vot  v komnatu vernulas'  Muza. Kak prezhde,  ona  byla obnazhena  vyshe
poyasa, a belaya yubka opuskalas' do pyat.
     -- Ty gotov, dorogoj? -- pochti propela devushka.
     -- K chemu?
     -- K  tvorchestvu,  milyj,  k  tvorchestvu.  My  s  toboj  dolzhny sozdat'
nastoyashchij gimn torzhestvuyushchej lyubvi.  Vot  chto eto: "Manya dergalas', budto ee
vklyuchili v elektroset'"?
     -- A kak?
     Muza  legkim dvizheniem skinula  s  sebya  ostatki odezhdy  i prilegla  na
postel'.
     -- Prisyad' so mnoyu ryadom, -- poprosila devushka. Ibikusov sel na kraeshek
posteli.  -- Poceluj  menya.  --  Ibikusov  nagnulsya,  i ih  usta  slilis'  v
beskonechnom  pocelue. Vdrug  pisatel' vyrvalsya  iz ob座atij Muzy, podbezhal  k
stolu i zapisal: "Grud' i lono Mani tiho  kolyhalis' i  zveneli, budto  pole
speloj rzhi pod legkim dunoveniem teplogo veterka".
     Ibikusov obernulsya, chtoby podelit'sya svoej nahodkoj s Muzoj, no toj uzhe
ne bylo. Pisatel' vstryahnul golovoj, vstal iz-za stola i v smyatenii proshelsya
po komnate.
     "CHto eto bylo -- son ili yav'? A mozhet,  duh nezabvennoj |mmanuel' Arsan
takim  original'nym sposobom  soshel  na  menya,  chtoby  nauchit', kak  pishetsya
eroticheskaya  literatura?  Po  krajnej  mere,  teper'-to  ya  znayu,   kak  eto
delaetsya".
     Ibikusov sel  za  stol i  prodolzhil: "Vanya i Manya polezhali na  posteli,
zatem, pochuyav  zov  pohoti... net, luchshe zov ploti, popili  eshche pivka i...".
Ibikusov perechital napisannoe, slegka pomorshchilsya,  odnako reshitel'no zasuchil
rukava i zavershil  frazu:  "Popili  eshche  pivka i  pristupili k osushchestvleniyu
polovogo soitiya".



     Doletevshie  s  vershiny holma  kriki  razbudili  Ibikusova.  "Orgazm pod
pivko", -- eshche ne sovsem otojdya ot sna, podumal reporter. No cherez neskol'ko
sekund, polnost'yu vernuvshis' v real'nost', on  ponyal, chto kriki donosyatsya  s
toj storony, kuda v  temnotu ushel Geraklov. "A-a-a, -- obradovalsya Ibikusov,
--  sejchas  oni pop'yut pivka, zatem  vvedut,  potom poistyazayut,  a  uzh potom
raschlenyat. Ah,  kak krichit, kak krichit! |ti  charuyushchie zvuki laskayut sluh. No
uvy  --  ne  vse zhe naslazhdat'sya,  pora  vozvrashchat'sya na yahtu  i  rasskazat'
soratnikam Geraklova o ego besslavnoj geroicheskoj gibeli".
     Ibikusov vzyalsya za vesla, i shlyupka medlenno dvinulas' v storonu "Inessy
Armand".
     Na bortu ego vstretil Serapionych -- stradayushchij ne to ot bessonnicy,  ne
to  ot  nochnyh  koshmarov,  on,  ne  obrashchaya  vnimaniya   na  dozhd'  i  grozu,
progulivalsya po palube.
     -- Gde  vy byli?  --  strogo  sprosil Serapionych  Ibikusova. --  Ili vy
zabyli, chto  vam zapreshcheno pol'zovat'sya lodkoj bez vedoma gospodina Grymzina
ili gospodina Geraklova?
     -- YA plaval kak raz vmeste s Geraklovym, -- vozrazil Ibikusov.
     -- I gde zhe on?
     -- Na ostrove, v lapah piratov.  Ah, doktor, esli b  vy slyshali, kak on
krichal  i kakimi slovami branil banditov, kogda oni zastali ego za sryvaniem
alogo styaga!
     -- Net, vse-taki ponesla ego nechistaya! --  s dosadoj skazal Serapionych.
--  Teper'  eti  merzavcy opyat' nachnut  nas  shantazhirovat'  i  stavit'  svoi
usloviya!
     -- Da uzh, teper' Konstantinu Filippychu ne pozdorovitsya, --  probormotal
reporter ne  to s sozhaleniem, ne to s zavist'yu. -- |to  s Egorom i Veronikoj
Nikolaevnoj oni  obhodilis' bolee-menee gumanno,  prosto  kak  so sluchajnymi
zalozhnikami, a uzh na Geraklova u nih  osobyj zub. I ya  ne udivlyus', esli oni
zahotyat ego raspyat' pryamo na samolete, a potom...
     -- Znayu-znayu, --  pospeshno perebil Serapionych. -- Ot  etoj razbojnich'ej
shajki mozhno ozhidat' vsego chego.
     --  Kazhetsya,  Konstantin Filippovich kak-to govoril,  chto odin iz nih --
sam pereodetyj Razbojnikov, -- vvernul Ibikusov.
     --  Nu,  togda  emu hana,  --  mahnul  rukoj  doktor.  --  Hotya  naschet
Razbojnikova ya vse zhe somnevayus'.  Tut,  pravda, gospodin Grymzin  skazyval,
chto shturman Lukich kazhetsya emu podozritel'nee vseh  drugih, i boroda  u  nego
kakaya-to  neestestvennaya, i  vse  vremya molchit... Da,  pozhaluj, Lukich  mozhet
okazat'sya i Razbojnikovym. Ah, bednyj, bednyj Konstantin Filippovich...



     Lukich  i  Stepanovna  veli  Geraklova k rybackomu  domiku.  Politik  ne
soprotivlyalsya, no shel s gordo podnyatoj golovoj.
     --  |to vam darom  ne projdet! -- hrabrilsya on. --  Vy mozhete delat' so
mnoyu, chto pridet v vashi kurinye  mozgi, no vam ne ostanovit' postupatel'nogo
hoda  vremeni. |to  ya  govoryu kak  byvshij uchitel' istorii.  Koleso vspyat' ne
povernete! CHert, da potishe vy, ne vidite, chto tam kamni...
     SHturman  i  motoristka  molcha  slushali razglagol'stvovaniya  politika  i
prodolzhali  grubo  tashchit' ego vo  t'mu. Vdrug  ogromnaya  razlapistaya  molniya
rassekla  chut'  li ne  ves'  nebosvod, i zagrohotal strashnyj,  oglushitel'nyj
grom. Vse troe vzdrognuli.
     --  Vot  ona,   ochistitel'naya  groza  narodnogo  gneva!  --  voskliknul
Geraklov, edva grom utih. -- I bud'te uvereny  -- ya dob'yus', chtoby sostoyalsya
novyj nyurnberg, pust' hotya by v kisloyarskom masshtabe.
     Tut ne vyderzhala Stepanovna:
     --  Posmotrim,  kogo  budut  sudit',  esli zavtra  na  vyborah  pobedit
Zyupilov!  No  boyus',  chto  vy, uvazhaemyj gospodin Geraklov, do etogo suda ne
dozhivete -- my vas prosto s der'mom smeshaem, kak klass.
     -- Poluchite  dopolnitel'nuyu stat'yu  za  ubijstvo. --  Geraklov staralsya
govorit' uverenno i dazhe s nekotorym aplombom, no chuvstvoval on sebya yavno ne
v svoej tarelke.
     -- |to ne ubijstvo,  a  unichtozhenie  neprimirimogo klassovogo vraga! --
vdrug zayavil molchalivyj shturman. -- My, borcy za spravedlivost'...
     --  Kakie  vy  borcy!  -- prezritel'no perebil Geraklov. --  Vy  prosto
melkaya ugolovnaya  svoloch',  kotoraya stremitsya prisvoit' pohishchennye u  naroda
den'gi!
     --  Aga! --  yadovito skazala Stepanovna. -- A vy ih, konechno zhe, hotite
narodu vernut', ne tak li?
     Za  takimi  vot  milymi razgovorami, ot kotoryh veyalo  mertvechinoj, oni
doshli  do rybackogo  domika.  Lukich  i  Stepanovna vtolknuli  svoyu dobychu  v
polutemnoe pomeshchenie i zakryli dver'.
     Geraklov oglyadelsya. V svete chadyashchej na kolchenogom  stole koptilki mozhno
bylo  uvidet'  nebol'shuyu  zalu  s valyayushchejsya v besporyadke  letnej mebel'yu. V
uglah  lezhali udochki, obryvki  setej, yashchiki iz-pod dinamita,  ispol'zovannye
prezervativy,  pustye butylki  i  prochij hlam,  podtverzhdayushchij,  chto  byvshee
nachal'stvo byvshego G|Sa dejstvitel'no predavalos' na  ostrove rybolovstvu  i
inym nevinnym razvlecheniyam.
     Lukich sdvinul lezhashchij  v  seredine  zaly staryj  polovichok,  i pod  nim
obnaruzhilis'  dve stvorki  lyuka.  SHturman potyanul  za  kol'ca, a  motoristka
podtolknula  Geraklova  k  ziyayushchej v polu  chernoj  dyre,  kotoraya pokazalas'
Geraklovu vhodom v ad. Ostorozhno stupaya  po rasshatannym stupen'kam,  politik
nachal svoe  nishozhdenie v mrachnoe podzemel'e. Lukich so Stepanovnoj dvinulis'
sledom.



     Doktor  Serapionych  i srochno razbuzhennyj  im  bankir  Grymzin obsuzhdali
sozdavsheesya polozhenie.
     -- Nu tak chto zhe vy predlagaete, doktor? -- zevaya, sprosil Grymzin.
     -- Nado Konstantina Filippovicha kak-to vyruchat', ponimaete li.
     -- I ne podumayu! V konce koncov, preduprezhdali zhe ego, chtoby ne sovalsya
na ostrov. Puskaj teper' penyaet na sebya.
     Doktor pokachal golovoj:
     --  Nehorosho,  gospodin  bankir, brosat'  tovarishcha v bede.  A  skazhite,
stanut  li  vam  doveryat'  vkladchiki,  esli  uznayut, chto  vy prosto-naprosto
"kinuli" svoego delovogo partnera?
     -- Malo li kogo  ya v svoej zhizni kidal, -- skazal Grymzin, no, podumav,
smenil ton: -- Nu, ya zhe ne otkazyvayus', delat', konechno, chto-to nado. No chto
delat' -- uma ne prilozhu.
     -- Ne somnevayus', chto  uzhe  utrom oni pribudut za edoj, --  uhmyl'nulsya
doktor.  -- I  tut vse  zavisit  ot togo,  kakuyu  liniyu povedeniya  my s vami
izberem. U menya tut poyavilas' odna zadumka...



     Na  kruglom  stolike v  kandelyabre, symprovizirovannom iz  treh  pustyh
butylok iz-pod shampanskogo, goreli svechi. Nevernye otbleski ognya metalis' po
stenam podvala, kak obrechennye  na  vechnye muki dushi greshnikov. Kogda  glaza
Geraklova   privykli  k  skudnomu  osveshcheniyu,  on  uvidel,   chto  v   starom
kresle-kachalke  sidit   Ivan   Petrovich  Serebryakov.  Plamya  svechej  zloveshche
otbleskivalo na ego lice, kazavshemsya spokojnym i dazhe  dobrodushnym. "Na  vid
vpolne prilichnyj chelovek, tol'ko v dushe muhi dohnut", podumal Geraklov.
     -- A, dorogoj Konstantin Filippovich! -- narushil  zatyanuvsheesya  molchanie
kok. -- Davnen'ko my vas zhdali, a vot vy i pozhalovali. -- Serebryakov zloveshche
osklabilsya. -- Nu chto zh, po gostyu i chest'.
     -- Prrrivet,  Gerrraklov! -- |to kriknul  voron Grisha, kotoryj  sidel v
temnom uglu  na bronzovom byuste Vol'tera, nevedomo kakim obrazom okazavshemsya
v podvale rybackogo domika. Vozmozhno, gesovskoe nachal'stvo kololo im orehi.
     -- Stydno, Ivan Petrovich, -- ukoriznenno pokachal golovoj Geraklov. -- YA
vas  prinyal  na  korabl',  mozhno  skazat',  dal   vam   vozmozhnost'   chestno
zarabatyvat' na zhizn', a vy vmesto etogo...
     -- Da-da-da, -- neterpelivo  perebil Serebryakov, -- a ya vmesto etogo, i
tak dalee, i tomu podobnoe.  A teper', kogda vy u  nas v rukah, uzhe nichto ne
zastavit nas svernut' s puti i otkazat'sya ot namechennoj celi.
     Geraklov popravil na nosu ochki:
     -- YA  dayu vam poslednij shans osoznat' vsyu  prestupnost' vashih  deyanij i
iskrenne raskayat'sya. I, mozhet byt', kisloyarskij narod...
     --  Vy govorite tak, budto ne  vy  u  nas  v  plenu,  a  my  u vas,  --
uhmylyayas', perebil ego kok.
     -- Za vami  net  budushchego,  --  prezritel'no  brosil Geraklov. -- No  ya
obeshchayu, chto kogda vernus' v Kisloyarsk...
     -- Neverrr-nesh'sya! -- radostno zakarkal Grisha.
     --  Vernus', vernus'! -- uverenno zayavil Geraklov.  --  I vy, vse troe,
vsya  vasha vorovskaya banda,  zajmete dostojnye mesta v  tyur'me  Anri  Matissa
ryadom s kameroj vashego pahana tovarishcha Razbojnikova.
     --  Naskol'ko ya znayu, Aleksandr  Petrovich Razbojnikov v nastoyashchee vremya
nahoditsya vne sten tyur'my, -- uchtivo zametil Serebryakov.
     -- Pojmaem! -- bezapellyacionno otvetil politik.
     -- Nu, lovite, lovite. --  C  etimi  slovami kok,  opirayas' na kostyl',
vstal s kresla i medlenno snyal s glaza povyazku, a zatem torzhestvenno otkleil
gustye brovi i ryzhuyu shevelyuru.
     Uvidev istinnoe  lico  Serebryakova,  Geraklov oshchutil ledyanuyu pustotu  v
grudi, nogi ego podkosilis', i on medlenno osel na holodnyj kamennyj pol.



     Okolo polunochi  Andrej  Vladislavovich  Otradin  voshel v  radiorubku  i,
plotno prikryv  dver', prinyalsya  nastraivat' raciyu. Vskore ottuda  razdalis'
harakternye  zvuki,  pohozhie  na   sobach'e  hryukanie,  po  kotorym   Otradin
opredelyal, chto ego sobesednik vyshel na svyaz'.
     -- Burevestnik, Burevestnik, eto CHajka. Kak slyshno? Vyhozhu na priem, --
zagovoril radist. Iz dinamika razdalsya priyatnyj nizkij golos:
     --  |to Burevestnik. CHajka, slyshu vas normal'no,  tol'ko govorite  chut'
gromche.
     -- Gromche ne mogu, -- poniziv golos do polnoj konspirativnosti, otvetil
radist. -- U nas sobytiya priobretayut sovershenno ugrozhayushchij oborot, v plenu u
piratov okazalsya ob容kt G.
     -- Ob容kt G. -- eto Grymzin ili Geraklov? -- sprosil Burevestnik.
     --  Geraklov. I u menya est' vse osnovaniya polagat', chto  ego-to  oni ne
poshchadyat. Po-moemu, nado prislat' podkreplenie.
     V dinamike nastupila pauza. Nakonec, Burevestnik vnov' zagovoril:
     -- Nash boss v kurse, no esli on okazhetsya ne u del, to pomoshchi  vam zhdat'
neotkuda.
     --  Pol'zuyas' moim osobym polozheniem, mozhno bylo by protyanut' eshche den',
maksimum dva, -- skazal  Otradin, -- no zadacha oslozhnyaetsya tem, chto Grymzin,
kazhetsya, i pal'cem ne poshevelit,  chtoby vyzvolit'  Geraklova. No u  menya tut
voznik eshche odin plan...
     -- Dejstvujte po  svoemu usmotreniyu, -- otvetil  Burevestnik, -- my vam
doveryaem. A poslezavtra, nadeyus', mnogoe proyasnitsya. ZHelayu udachi.
     --  Spasibo, -- ulybnulsya Otradin.  -- Udacha  --  eto kak raz, chego mne
sejchas bol'she vsego nado.
     Andrej  Vladislavovich  otklyuchil  raciyu  i,  zakryv  glaza, otkinulsya na
spinku stula.



     -- |to vy... vy?.. -- obrechenno prosheptal Geraklov, edva pridya v sebya.
     --  Da,   ya,  --   vesko   otvetil  kok.   --   Avantyurist,  terrorist,
gosudarstvennyj prestupnik,  kotorym  tak nazyvaemye demokraty  pugayut svoih
detishek.  Odnim slovom, Aleksandr Petrovich Razbojnikov. Nu chto, Geraklov, ty
i teper' nameren posadit' menya na kol?
     Geraklov  molchal, lish' podobno  vybroshennoj na  bereg rybe hvatal  rtom
zathlyj podval'nyj vozduh.
     -- A kak zhe... eto samoe?.. -- nakonec sprosil politik.
     -- Vy imeete v vidu nogu? -- dokonchil ego mysl' Serebryakov-Razbojnikov.
-- Ohotno udovletvoryayu vashe  neuemnoe lyubopytstvo: prishlos' otrezat' v celyah
konspiracii.  A  esli tochnee  --  v  celyah  predotvrashcheniya  zarazheniya  krovi
vsledstvie ukusheniya menya nesoznatel'noj zmeej generala Kurskogo.
     -- Petrovich vel sebya kak nastoyashchij revolyucioner, -- vstryala Stepanovna.
-- My ne mogli obratit'sya v  bol'nicu, i nam s Lukichom  prishlos' eto  delat'
kustarnym sposobom -- piloj.
     -- I dazhe bez narkoza?! -- uzhasnulsya Geraklov.
     --  Nu  pochemu  zhe  bez  narkoza?  My  nadeli  emu  naushniki i  pustili
"Marsel'ezu".  Tak  Aleksandr  Petrovich ne  tol'ko  podpeval  vo  vse  vremya
amputacii, no dazhe poryvalsya vstat' po stojke smirno.
     --  A boli ya i ne chuvstvoval, -- skazal Aleksandr Petrovich, --  slavnyj
gimn  podejstvoval luchshe lyubogo  Kashpirovskogo...  Nu ladno, hvatit  buzit',
davajte reshat', chto s nim delat'.
     -- Zamochit', suku! -- mrachno predlozhil Lukich.
     -- Povesit', -- zayavila Stepanovna, potiraya puhlye ruchki.
     -- Rrrasstrrrelyat'! -- radostno prokarkal Grisha.
     Petrovich pokachal golovoj:
     --  Kakaya ubogost' mysli -- zamochit', povesit'  da rasstrelyat'.  V etom
otnoshenii nam s vami, tovarishchi, stoilo by pouchit'sya u nashego dorogogo gostya.
Pozvol'te vam, Konstantin Filippych, napomnit' vashi zhe slova: "Nechego tratit'
na  kommunistov puli i poroh, luchshe posadit' ih vseh na osinovyj kol posredi
bolota". Otlichnaya mysl'! Imenno  tak my s vami i  postupim.  Vy  ne  protiv,
gospodin  Geraklov,  ili  predpochli  by inoj sposob  privedeniya  prigovora v
ispolnenie?
     -- Delajte, chto hotite, -- ustalo vzdohnul  Geraklov. -- Neudachnikam ne
mesto v etoj zhizni.
     --  Ne  budem speshit',  --  skazal Razbojnikov,  --  vy  u nas ne odin.
Oglasite, pozhalujsta, spisok.
     Stepanovna  izvlekla  iz-za  pazuhi dlinnyj  melko  ispisannyj bumazhnyj
svitok i, podojdya poblizhe k kandelyabru, stala zachityvat':
     -- Lica, podlezhashchie  likvidacii v pervuyu ochered'.  Nomer pervyj. Kirill
Arkad'evich  YAjcyn,  tak  nazyvaemyj  prezident  tak  nazyvaemoj  Kisloyarskoj
respubliki  --  za  razval  promyshlennosti,  velikoj   derzhavy  i  narodnogo
hozyajstva. Nomer vtoroj. Evgenij Maksimovich  Grymzin, tak nazyvaemyj  bankir
--  za  nezakonnuyu  finansovuyu deyatel'nost' i vnedrenie v narodnoe  soznanie
prognivshih  burzhuaznyh valyut. Nomer tretij. Konstantin  Filippovich Geraklov,
imenuyushchij  sebya politikom -- za separatizm i  oskvernenie svyashchennyh simvolov
narodnoj vlasti. Nomer chetvertyj...
     -- Pogodite, -- zhestom ostanovil  Stepanovnu  tovarishch  Razbojnikov,  --
edak vy  celyj chas chitat' budete. Vy, Konstantin Filippovich, v spiske stoite
lish'  tret'im, tak chto ne budem toropit'sya. Karayushchij mech narodnogo tribunala
nikuda ot vas ne denetsya.
     -- YA tut vspomnil odin anekdot... -- nachal bylo shturman Lukich.
     -- A on ne ochen' skabreznyj? -- zhemanyas', perebila Stepanovna. -- Ah, ya
vsegda tak krasneyu, kogda slyshu neprilichnye anekdoty.
     -- Nikak net! -- kratko otvetil Lukich.
     -- Oglasite! -- velel Petrovich.
     --  ZHena  govorit  muzhu:  "Ty  takoj  pridurok,  chto  dazhe na  konkurse
pridurkov zanyal by  tol'ko tret'e mesto". "Pochemu tret'e?", sprashivaet  muzh.
"A potomu chto pridurok!". |to sluchajno ne pro vas, tovarishch Geraklov?
     Vdrug  Geraklov  vskochil s pola  i  s  krikom:  "Ub'yu! Na  kol posazhu!"
kinulsya na Razbojnikova.  Tot i  brov'yu ne  povel,  a Lukich  so Stepanovnoj,
nabrosivshis'  na  Geraklova  s  dvuh  storon,  skrutili  emu ruki verevkoj i
shvyrnuli v ugol.
     -- I tak budet so vsyakim, -- s rasstanovkoj skazal Razbojnikov, --  kto
pokusitsya na svyashchennye  idealy  revolyucionnoj  spravedlivosti  i etogo,  kak
ego...
     -- Prrroletarrrskogo interrrnacionalizma! -- podskazal Grisha.
     Petrovich chut' pomorshchilsya:
     -- Nu, mozhno i tak skazat'.
     A Geraklov lezhal v uglu podvala  i,  brosaya  na svoih muchitelej  vzory,
polnye nenavisti i prezreniya, svyazannymi rukami potiral ushiby.




     Utrom,  kak  i  predpolagalos',   na  "Inessu"  pribyl  Ivan   Petrovich
Serebryakov. Odnako priem emu byl okazan, myagko govorya, ne samyj teplyj.
     -- CHego vam ugodno? -- grubo sprosil Grymzin.
     -- Edy! -- prostodushno otvetil kok.
     -- Obojdetes', -- brosil bankir. -- Vy sami uberetes', ili vam pomoch'?
     Serebryakov ne dvinulsya s mesta:
     -- Ochevidno, vy eshche ne v  kurse, chto vash tovarishch, gospodin Geraklov,  v
nastoyashchee vremya nahoditsya u nas?
     -- V kurse, v kurse, -- svarlivo otvetil Grymzin.
     --  I  chto zhe,  vas ne  interesuet ego dal'nejshaya  uchast'? --  Petrovich
kazalsya neskol'ko udivlennym. V razgovor vstupil doktor Serapionych:
     -- Uvazhaemyj, e-e-e... Ivan Petrovich, my vchera  preduprezhdali gospodina
Geraklova, chtob  ne  sovalsya na ostrov,  no  Konstantin Filippovich  postupil
po-svoemu, i potomu teper'  my  slagaem s sebya vsyakuyu otvetstvennost' za ego
dal'nejshuyu sud'bu.
     -- Tak chto zhe, edy ne budet? -- udivilsya kok.
     -- Ne  budet! -- otrezal Grymzin. -- I edinstvennoe, na  chto vy  mozhete
rasschityvat' -- eto chto my sejchas ne arestuem vas i ne otplyvem v Kisloyarsk.
I  puskaj  vashi  podel'niki  vmeste s  Geraklovym ostayutsya na etom  parshivom
ostrove i podavyatsya vsemi ego sokrovishchami!
     Vdrug Ivan Petrovich gnevno hvatil kostylem ob pol:
     -- Hvatit gnat'  tuftu!  YA razgadal  vashi hitrosti! Vy hotite  kazat'sya
huzhe, chem na samom dele. No nichego u vas ne vyjdet. Sejchas ya poplyvu vzad, a
cherez  chas mozhete zabrat' trup  vashego Geraklova.  Vse! --  Kok  dvinulsya  k
shlyupke.
     -- Pogodite-pogodite,  --  ostanovil ego  admiral. --  Davajte ne budem
porot' goryachku i spokojno vse obsudim.
     --  Vot eto  drugoj razgovor! -- Ivan Petrovich ostanovilsya  i prisel na
yashchik iz-pod tampeksa.
     -- Horosho, chego vy hotite? -- neterpelivo sprosil Grymzin.
     -- Nu, ya zhe govoril -- edy.
     -- CHert s vami, poluchite.
     -- A za eto my sohranim zhizn' gospodinu Geraklovu. No, konechno, derzhat'
ego budem pod arestom.
     --  A gde garantii, chto vy  ego eshche  ne... --  vdrug sprosil Ibikusov i
provel rukoj po shee. Serebryakov na minutku zadumalsya:
     -- Zakonnyj  vopros. Davajte sdelaem  tak: ya poka chto ostanus' zdes'  i
budu zagruzhat'sya proviantom, a kto-nibud' iz vas splavaet  na ostrov.  YA dam
zapisochku, i moi lyudi ustroyat svidanie s Geraklovym.
     -- Est'  dobrovol'cy? -- obratilsya  Grymzin k  obitatelyam yahty. Pervymi
vyzvalis'  Ibikusov  i Veronika  Nikolaevna,  odnako  ih  kandidatury bankir
otverg: -- Vy pod podozreniem. Nado kogo-to iz vernyh lyudej.
     -- Pozvol'te mne, -- predlozhil Egor, no ego operedil Serapionych:
     --   Net-net,  poplyvu  ya.  Vozmozhno,  Konstantinu   Filippovichu  nuzhna
medicinskaya pomoshch'...
     -- Nu  chto zh, tak i postupim,  --  konstatiroval Grymzin.  --  Gospodin
Serebryakov, pishite  vashu zapisku. No  preduprezhdayu -- esli s doktorom chto-to
sluchitsya...
     -- Nichego  ne sluchitsya, -- uverenno otvetil kok. -- Ved' sejchas ya u vas
kak by v zalozhnikah.
     Vtoruyu  lodku  spustili  na  vodu,  i  Serapionych,  prihvativ  pohodnuyu
aptechku, otpravilsya na ostrov.
     --  A  ya  hotel  by  poka  vstretit'sya  s  vashim  radistom,  --  skazal
Serebryakov.
     -- Kakogo d'yavola! -- nahmurilsya Grymzin. -- U vas s nim chto,  kakie-to
delishki?
     -- Aga! -- pohabno uhmyl'nulsya kok. -- Lyubovnye. Tol'ko ne u  menya, a u
etoj durehi  Stepanovny.  Pristala -- povidaj, mol, Andryushen'ku,  da peredaj
emu  goryachij  privetik. YA  ej  govoryu:  Stepanovna,  esli  idesh'  na  vazhnoe
revolyucionnoe zadanie, tak pomen'she dumaj o muzhchinkah. A ona ni v kakuyu!
     --  Ladno,  --  prerval   izliyaniya   Petrovicha  gospodin   Grymzin,  --
vstrechajtes'  hot' s radistom, hot' s samim  chertom, tol'ko podal'she  s glaz
moih!



     Otradin, kak vsegda, nahodilsya na svoem  postu v radiorubke i vozilsya s
apparaturoj, odnovremenno slushaya vypusk novostej po "Iks-igrek-zet plyus".
     --  Nyneshnij   voskresnyj  den'  ves'ma  znamenatelen  dlya  Kisloyarskoj
Respubliki,  -- so skryto izdevatel'skimi  intonaciyami veshchal YAsha Kul'kov. --
Segodnya ves' nash narod izbiraet Prezidenta.  Kto im stanet -- nyneshnij glava
gosudarstva gospodin YAjcyn ili kandidat ot  levoj oppozicii tovarishch Zyupilov?
YA  ne hochu ni za  kogo agitirovat', da eto  i zapreshchaetsya v den' vyborov, no
proshu nashih  slushatelej  podumat'  -- pri  kakom gosudarstvennom  ustrojstve
chastnye kommercheskie  radiostancii imeyut  vozmozhnost'  legal'no  vyhodit'  v
efir,  a pri  kakom net. A vot eshche milaya novostushka. Vchera na Elizavetinskoj
ulice,   na   dome,  gde  nahodilos'  sysknoe  byuro  Vasiliya  Dubova,   byla
torzhestvenno  otkryta  memorial'naya  doska.  V  ceremonii  prinimal  uchastie
starshij  pomoshchnik  Prezidenta major  Celezen'. Krome  togo, vo  dvore zdaniya
sooruzhaetsya  betonnyj  postament, gde  v  blizhajshee  vremya  budet ustanovlen
"Moskvich" velikogo detektiva -- vernyj Rosinant, ne raz pomogavshij  Dubovu v
ego  mnogotrudnyh delah. Gazeta  "Kisloyarskoe vremya" opublikovalo interv'yu s
astrologom Ivanom Dvinskim.  "Zvezdy  bolee blagopriyatstvuyut YAjcynu,  nezheli
Zyupilovu, -- skazal proslavlennyj zvezdochet, -- no eto  malo chto znachit, tak
kak vybory proishodyat v dnevnoe vremya"...
     Tut za  dver'yu razdalsya  harakternyj stuk  derevyashki,  i  v  radiorubku
vvalilsya Ivan Petrovich Serebryakov.
     -- CHto, Ivan Petrovich,  prinesli ocherednoe poslanie? -- vyklyuchiv radio,
obernulsya k nemu Otradin.
     -- Eshche  ne  uspel  napisat',  -- otvetil  kok,  --  sobytiya razvivalis'
slishkom  bystro. No  ya dogovorilsya  s  Grymzinym, chto zavtra ty privezesh' tu
chast' provizii,  kotoruyu ya ne smogu vzyat' segodnya. Togda zhe peredam  i tekst
otcheta.
     --  Nu i  kak idut poiski? -- kak by  mezhdu  delom sprosil Otradin.  --
Dozhdus' ya svoego milliona, ili kak?
     --   Segodnya   moi    lyudi   razrabatyvayut   chetvertoe   predpolagaemoe
mestorozhdenie, a esli i tam nichego ne okazhetsya, to zavtra polezem v goru.
     -- Na pik Geraklova?
     --  Kakogo  eshche  Geraklova?  My ego zovem  pikom Povelitelya Muh. Ha-ha,
shutka. Nu, mne-to tuda karabkat'sya ne s ruki, to est' ne s nogi, no Lukich so
Stepanovnoj svoe  delo znayut. A ya  budu tebya zhdat' na obychnom  meste. Nu, do
zavtra.
     -- Pogodite,  -- ostanovil Serebryakova Otradin. --  YA tut  podumal -- a
smogu li otkryt'  chastnuyu radiostanciyu, esli  segodnya  pobedyat vashi? Togda i
million mne vrode ni k chemu.
     -- Rezonnyj  vopros, -- prizadumalsya Petrovich.  -- No  nichego, na  baze
"Iksa-igreka-zeta"  otkroem  vtoruyu  programmu   gosradio,  a  tebya  posadim
direktorom.   Budesh'   privivat'   narodu   lyubov'   k  podlinno   narodnomu
realisticheskomu iskusstvu.
     Otradin tosklivo glyanul v potolok, no nichego ne skazal.



     Poka Grymzin i Ibikusov perenosili  iz kuhni  v shlyupku proviziyu (bankir
pri etom  podschityval  ushcherb i  gorestno vzdyhal),  ostal'nye obitateli yahty
cherez admiral'skij binokl' nablyudali za ekspediciej doktora na ostrov.
     Edva Serapionych  vysadilsya na bereg,  k nemu iz rybackogo  domika vyshel
shturman. Doktor protyanul emu zapisku ot Serebryakova,  i Lukich mahnul rukoj v
storonu  okna. CHerez neskol'ko minut  Stepanovna  vyvela Geraklova -- on ele
peredvigalsya.
     -- Kazhetsya, emu svyazali nogi, -- dogadalsya Egor.
     Doktor s  politikom  uselis'  na  travku i stali  o  chem-to besedovat'.
Stepanovna ne  othodila ni na shag i vnimatel'no  slushala. CHerez paru minut k
nim  podoshel  Lukich i  tronul  Geraklova za  plecho.  Doktor,  pokopavshis'  v
aptechke,  peredal  Geraklovu kakoe-to snadob'e i,  rascelovavshis'  s  nim na
proshchan'e,  sel v lodku i medlenno poplyl v  storonu "Inessy".  SHturman povel
Geraklova obratno.
     --  Oni derzhat ego v dome, -- skazal admiral,  opustiv  binokl', -- eto
nado zapomnit'...
     Kogda Serapionych prishvartovalsya k "Inesse", shlyupka Serebryakova uzhe byla
zagruzhena proviziej.
     -- Nu kak, ubedilis', chto vash Geraklov zhiv-zdorov? -- skazal Petrovich.
     --  ZHiv-to  zhiv,  -- otvetil Serapionych, -- da vashi rebyata ego malen'ko
pomyali. YA emu ostavil maz' ot ushibov.
     -- Sam vinovat -- nechego bylo sryvat' nashe znamya! -- zayavil kok, sadyas'
v shlyupku. -- Do skorogo svidaniya, tovarishchi!
     -- CHtob ty utonul! -- provorchal Grymzin.
     Pozhelanie  bankira edva ne sbylos'  -- tol'ko shlyupka  otchalila ot yahty,
kak na nee napala Kissi.  Ona podplyvala k shlyupke sovsem blizko, yavno norovya
ee  perevernut', a popytki Serebryakova  ogret' Kislomorskogo  monstra veslom
ili kostylem ne dejstvovali.
     -- Kin'te  ej chego-nibud'!  -- kriknul  admiral. Kok  nehotya shvyrnul  v
morskoe chudishche golovkoj  syra, i ono, lovko podhvativ dobychu, rezvo uplylo v
storonu i vskore zateryalos' v volnah.



     Posle  obeda admiral Ryabinin sobralsya bylo  vnov' otplyt' na svidanie s
Kissi,  no ostal'nye  obitateli  "Inessy"  vosprotivilis',  i  emu  prishlos'
povezti ih  na Prodolgovatyj ostrov (Kruglyj ostrov, ili ostrov Nadezhdy, kak
ego myslenno imenoval admiral, po oficial'noj versii schitalsya  nedostupnym i
opasnym). Vmeste s admiralom  poplyli  Grymzin, Otradin i  Egor.  Serapionych
ostalsya na yahte za starshego.
     Vskore shlyupka  pribyla na ostrov, i lyudi, provedshie nedelyu  na korable,
nakonec-to  smogli  nasladit'sya   tverdoj  pochvoj  pod  nogami.  Egor  srazu
otpravilsya  osmatrivat' ostrov, a  ostal'nye  raspolozhilis' na beregu. CHerez
proliv horosho proglyadyvalsya  pik Geraklova, a v binokl' admirala  mozhno bylo
razglyadet'  dazhe  znamya na  kreste-samolete. Neskol'ko  minut  vse  molchali,
nakonec, zagovoril radist Otradin:
     -- Gospoda, nado reshat'sya. Predlagayu zavtra brat' ostrov shturmom.
     -- Vy zhe vse vremya byli protiv shturma, -- udivlenno vozrazil Grymzin.
     --  Teper'  obstoyatel'stva nam  blagopriyatstvuyut, -- skazal Otradin. --
Zavtra  utrom Lukich so Stepanovnoj  polezut v goru,  a Serebryakov budet menya
zhdat' v rybackom domike. Predpolagaetsya, chto ya privezu emu zapas provizii, a
vmesto etogo v lodke budut "nashi lyudi". YA nejtralizuyu Ivana Petrovicha, potom
my  osvobodim  Geraklova,  a zatem podnimemsya  na  goru i zastanem  vrasploh
shturmana s motoristkoj.
     --  Ideya,  konechno, interesnaya, --  otvetil  Grymzin, --  no, izvinite,
Andrej  Vladislavovich, my  ne mozhem  vam polnost'yu  doveryat'.  Vy  vrode  by
pomogaete nam, no v to zhe vremya kak budto sotrudnichaete i s nimi. A vdrug vy
vse eto pridumali dlya togo, chtoby zamanit' nas na ostrov, v lapy k piratam?
     Otradin na minutku zadumalsya:
     -- Da, vy imeete osnovaniya mne ne doveryat'. Horosho, nynche noch'yu ya gotov
predostavit'  vam dokazatel'stva,  chto  ne  imeyu nikakogo otnosheniya k  shajke
Serebryakova.
     Tut  nedaleko  ot ostrova poyavilas'  Kissi. Ona podprygivala na  legkih
volnah,  yavno starayas' obratit' na sebya  vnimanie.  Admiral  dostal bulku  i
nachal ee podkarmlivat'.
     -- I ohota vam, Evtihij  Fedorovich, perevodit' produkty? --  nedovol'no
provorchal Grymzin.
     --  Nichego,  gospodin  Grymzin,  --  otvetil  za  admirala  radist.  --
Vspomnite,  chto govoril Konstantin  Filippovich:  Kissi  eshche  proslavit  nashu
Kisloyarskuyu  Respubliku  na  ves'  mir.  Predstav'te,  priplyvayut  uchastniki
mezhdunarodnogo simpoziuma  chudishchevedov i  sprashivayut  --  chto  eto,  mol, za
Grymzin, imenem kotorogo nazvan ostrov? Im otvechayut -- da eto zhe tot  samyj,
glava  banka "GRYMZEKS". Bank  stanovitsya izvesten vo vsem mire, otkryvaetsya
ego filial v Parizhe, v  Londone, v Mehiko, nu i tak dalee. A vy govorite  --
kusok hleba.
     -- Da ya nichego i ne govoryu, -- smutilsya bankir. -- Razve mne zhalko?
     Ni Grymzin, ni Otradin i ne dogadyvalis', chto v odnom iz kusochkov bulki
byla spryatana zapiska: "Naden'ka,  segodnya ne vyshlo.  No zavtra, nadeyus', my
obyazatel'no vstretimsya. Vash D."
     --  Nu, kazhetsya, pora nazad, -- skazal  admiral,  kinuv Kissi poslednij
kusok. -- Uzhe skoro stemneet. Egor, gde ty? Egor!
     Vskore shlyupka uzhe vozvrashchalas' na "Inessu", i Kissi, plyvya v  nekotorom
otdalenii, soprovozhdala ee nebystryj put'.



     Vecherom, vernuvshis' posle ocherednyh bezrezul'tatnyh raskopok v rybackij
domik, Stepanovna i Lukich perenesli kolchenogij stolik  i neskol'ko stul'ev v
zathlyj  podval,  gde po-prezhnemu tomilsya  politik Geraklov. V desyat'  chasov
stol    uzhe    lomilsya    ot    yastv,   prigotovlennyh    za   den'    kokom
Serebryakovym-Razbojnikovym,  a  poseredine  stola,  mezhdu butylkoj  vodki  i
salatom,  nalozhennym iz-za  otsutstviya posudy  pryamo na gazetu,  krasovalas'
staren'kaya "Spidola". Piraty torzhestvenno rasselis' za stolom, i Razbojnikov
vklyuchil priemnik. Nesmotrya na shipenie i  prochie  pomehi, mozhno  bylo ponyat',
chto  nastroen on  na  Kisloyarskoe  gosudarstvennoe  radio i chto  idet pryamoj
reportazh iz Centrizbirkoma.
     -- Segodnya  reshalas' sud'ba  Kisloyarskoj  Respubliki,  -- vzvolnovannym
golosom  govoril diktor.  --  Nam  s  vami predstoyalo  izbrat'  novogo glavu
gosudarstva.  Napomnyu, chto na  etot otvetstvennyj  post ballotirovalos' pyat'
kandidatov, i dvoe  osnovnyh --  nyneshnij  Prezident gospodin YAjcyn i  lider
Soyuza levyh sil tovarishch  Zyupilov. Krome nih, v izbiratel'nye  byulleteni byli
takzhe  vneseny  familii   aptekarya  Bryacalova,  predprinimatelya   Vakuuma  i
professional'nogo patriota Voloskova, no, soglasno poslednim sociologicheskim
oprosam,  u  nih net  nikakogo shansa  okazat'  ser'eznoe  vliyanie  na  itogi
vyborov.
     --  Kakaya merzost'!  --  skazal  shturman  Lukich, narezaya kolbasu  svoim
znamenitym nozhom.
     -- Nichego, -- blagodushno otkliknulsya Razbojnikov, -- skoro my ves' etot
balagan  prikroem. A to razveli tut raznyh prezidentov, gubernatorov, merov,
serov, perov,  herov vsyakih. Vybory ustraivayut, kak v  rastlennoj Amerike!..
Da vy zakusyvajte, tovarishchi, edy mnogo. A ne  hvatit, tak  splavaem na yahtu,
Grymzin eshche dast. Pravda, tovarishch Geraklov?
     -- Tambovskij volk tebe  tovarishch! --  ogryznulsya Konstantin Filippovich.
On so svyazannymi nogami lezhal v uglu na polusgnivshej solome.
     -- Po krajnej mere, tambovskij volk ne  oskvernyaet krasnye znamena,  --
ne ostalsya v dolgu Razbojnikov.
     A tem vremenem golos iz priemnika prodolzhal:
     -- Dopolnitel'nuyu intrigu v predvybornyj rasklad  vnes major  Celezen',
rejting  kotorogo  po sociologicheskim  oprosam  uverenno vyhodil  na  tret'e
mesto.  Dve nedeli nazad  on  snyal svoyu  kandidaturu i prizval golosovat' za
nyne  dejstvuyushchego Prezidenta Kirilla  Arkad'evicha YAjcyna, a v obmen za  eto
Prezident naznachil  majora na dolzhnost'  starshego  pomoshchnika.  Teper'  ishod
vyborov  vo  mnogom zavisit  ot togo, posleduet  li  elektorat  Seleznya  ego
prizyvam.
     -- CHto eshche za "elektorat"! -- prezritel'no fyrknula Stepanovna. -- CHego
oni tam, normal'nye slova zabyli?
     -- Nichego, -- veselo otkliknulsya Petrovich, -- vot  voz'mem vlast', i ne
budet nikakih elektoratov da rejtingov. Nash narod vnov' stanet izbirat' teh,
kogo  nado, i  rezul'tat budet kak  polozheno --  devyanosto  devyat'  celyh  i
devyanosto devyat' sotyh!..
     Vnezapno  Razbojnikov prerval  plamennuyu  rech',  tak kak  diktor  nachal
soobshchat' nechto vazhnoe:
     --  K  nam  v  izbirkom  postupili  pervye  predvaritel'nye  dannye.  V
Pustoporozhnenskoj  volosti,  gde v  golosovanii  prinyali uchastie chut' bol'she
dvuh  tretej  izbiratelej,  lidiruet  Zyupilov  --  57%  golosov.  Za  YAjcyna
progolosovali 36%, ostal'nye kandidaty poluchili sovsem po chut'-chut'.
     --  Tak   vyp'em  za   pobedu   istinnyh   patriotov!  --  provozglasil
poveselevshij  Razbojnikov  i  razlil  vodku  po  bumazhnym  stakanchikam.   --
Geraklov, a ty ne hochesh' vypit' za nash uspeh?
     -- Ne hochu! -- otrezal Geraklov.
     -- Nu, ne hochesh' -- kak hochesh'... Uh, horosho poshla! -- Petrovich zakusil
kolbasoj, podper rukami golovu i vdohnovenno zapel fal'shivyashchim kozletonom:

     -- Pyatnadcat' demokratov na sunduk mertveca,
     Jo-ho-ho i butylka vodki!

     Lukich so Stepanovnoj podhvatili:

     -- Pej, i Stalin tebya dovezet do konca,
     Jo-ho-ho i kusok seledki!



     V  eto zhe vremya  na "Inesse", v  radiorubke u  Otradina,  zvuchal  golos
vedushchego  chastnoj  stancii  "Iks-igrek-zet  plyus"  YAshi Kul'kova.  Emu  zhadno
vnimali bankir Grymzin i doktor Serapionych.
     -- Da, zrya ya  ne  perevel kapitaly  v SHvejcariyu, --  pomrachnel Grymzin,
kogda Kul'kov obnarodoval rezul'taty po Pustoporozhnenskoj volosti.
     --  ... Nu  vot podoshli i  drugie  novosti --  svezhen'kie,  puhlen'kie,
teplen'kie i myagon'kie. -- Publika nastorozhilas'. -- V  derevne  Mymrino uzhe
podschitali vse  golosa, i  tam uverenno lidiruet nyneshnij  prezident. U nego
55,4%, a u Zyupilova 39,3%. Temperatura u Zyupilova yavno  nezdorovaya. YA by emu
porekomendoval popit'  importnogo pivka i shodit' po devochkam.  Po sebe znayu
-- pomogaet ot vseh boleznej.
     --  Net-net,  s etim  ya  reshitel'no  ne soglasen,  --  pokachal  golovoj
Serapionych.
     --  C chem vy ne soglasny?  --  vzvilsya  Grymzin.  -- Rezul'taty  vam ne
nravyatsya?
     -- C pivom ya ne soglasen, -- popravil pensne Serapionych. -- Kakie posle
piva devochki? Posle piva tol'ko v tualet. Luchshe uzh vypit' vodochki.
     -- Da, po takomu sluchayu i vodochki vypit'  mozhno, -- podumav, soglasilsya
Grymzin. A Kul'kov vse prodolzhal veshchat':
     --  Vot eshche  novostishki  podoshli.  Uzhe  ne belye  i pushistye, a  skoree
krasnye i  zaskoruzlye, kak  ta shtuka, chto ya sejchas  derzhu v rukah.  To est'
mikrofon. Koroche  govorya,  v  Zarechenskom  izbiratel'nom  uchastke, v rajone,
izvestnom svoimi pitejnymi tradiciyami, yavno lidiruet Zyupilov. U nego 53, a u
YAjcyna 42 procenta. A u ostal'nyh, kak vsegda, takaya  melochevka, chto ob etom
dazhe i govorit' neudobno.
     -- Horoshij byl u menya bank... -- vzdohnul Grymzin. A Kul'kov prodolzhal:
     --  A  vot i s izbiratel'nogo  uchastka na Ippodrome novostishki podoshli.
Kstati,  s  togo samogo  ippodroma,  na kotorom supruga  aptekarya  Bryacalova
demonstrirovala  svoj krup. Da,  ya sam  videl  --  zadnica chto nado. Nu i ee
blagovernyj   to   zhe   samoe.   Kstati,   v   etom  rajone  nahoditsya   ego
farmacevticheskaya fabrika "KALSEX", i vy dumaete, eto emu pomoglo? Tak vot --
net. Pravda, tri procenta on nabral, no dlya nego eto potolok. Na Ippodromnom
uchastke  vyigral  YAjcyn --  u nego 58%,  a  u ego glavnogo sopernika -- 36 s
polovinoj. I eshche po povodu Bryacalova. Kak govarival  Taras  Bul'ba, "nu chto,
synok, pomogli tebe tvoi lyahi?".
     -- Aj-yaj-yaj, bozhe moj... -- shvatilsya za golovu Serapionych.
     --  Nu  i chto  vas opyat'  ne  ustraivaet? --  obernulsya  k  nemu  vnov'
poveselevshij Grymzin.
     -- Gogol'-to emu chem nasolil?! -- tyazhko vzdohnul doktor.
     -- Kakoj Gogol'? Ne pomnyu takogo v spiske, -- nasupilsya Grymzin. -- Vy,
naverno, imeli v vidu -- Celezen'?
     -- Da net, ya govoryu -- Gogol', v smysle "Mertvye dushi"...
     -- Kak,  vy  hotite  skazat', chto oni tam v izbirkome  eshche i pripiskami
zanimayutsya?!
     -- Tishe, gospoda, -- obernulsya k nim Otradin. -- Tut interesnye veshchi...
     --  A  k nam  tut kak  raz  zashel takoj bol'shoj, krutoj -- nu, v obshchem,
major Celezen', -- ob座avil Kul'kov. -- Aleksandr Ivanych, kstati, mozhno, esli
ya budu vas nazyvat' prosto Sashulej?
     -- Net, -- kratko probasil major.
     -- A, ponyatno. Aleksandr Ivanych, nu kak vasha semejnaya zhizn', kak tam to
da se?
     -- Poryadok.
     -- Ne mogli by vy poyasnit' popodrobnej? -- dopytyvalsya vedushchij.
     --  Mogu. Polnyj poryadok. -- I tut neozhidanno major tolknul celuyu rech':
-- YA nastoyashchij muzhik, i vo vsej Kisloyarskoj Respublike tozhe navedu poryadok.
     -- No ved' u Kirilla Arkad'icha do  vas  bylo  mnogo pomoshchnikov, i u nih
chto-to ne ochen' poluchalos', -- vkradchivym  golosom  vozrazil  vedushchij.-- Oni
hoteli, no u nih ne poluchalos'.
     -- Esli u kogo-to problemy s potenciej, to eto eshche ne znachit,  chto nado
zapreshchat' polovuyu zhizn', -- aforistichno otvetil major.
     -- |to mudraya mysl', ya  ee obyazatel'no dolzhen zapisat', --  probormotal
Kul'kov. -- A skazhite, Aleksandr Ivanych...
     -- Hvatit  govorit',  -- perebil  Celezen'.  --  A to  ya nynche vsyu noch'
boltayu i boltayu, kak Ciceron. Delo delat' nado.
     --  Nu horosho,  spasibo za soderzhatel'noe  interv'yu.  YA by i sam shodil
kuda-nibud', kakoe-to  delo  podelal, radioslushateli  menya pojmut,  no  dolg
obyazyvaet. A tut vot eshche odna svodochka podoshla. V derevne Elkino s nebol'shim
otryvom  pobedil Zyupilov  --  51 na 46.  Kak govoril nash zamechatel'nyj  poet
|poletov, "Ty takaya  zhe suka, tol'ko ochen' gorda". |to, konechno, ne po teme,
no uzh  bol'no stishki krasivye. "Ty -- kak cheshskoe pivo, esli  nashe -- voda".
No ya lichno vam rekomenduyu "Levenbrej". |to takaya suka...



     Zastol'e v podpol'e prodolzhalos'. Nastroenie zastol'shchikov menyalos', kak
poloski  na  zebre.  Stoyashchaya  sredi  polupustyh  butylok,  obkusannyh kuskov
kolbasy i konservnyh banok "Spidola" prodolzhala hriplo polivat' novostyami iz
Centrizbirkoma:
     -- Prishli rezul'taty s Krasnorybinskoj vodokachki. YAjcyn -- 57,  Zyupilov
-- 41.  A  ved'  vodokachka schitalas'  votchinoj Zyupilova. Kstati, u  nas  tut
sluchilsya  predvoditel'  Kisloyarskih  pionerov  Vitya  Zyupilov.  Nu  kak  vam,
Viten'ka, rezul'taty vashego dedushki?
     -- Otvratitel'nye rezul'taty. I sami vybory  omerzitel'nye. I pomoi  po
televiden'yu na patriotov... Ded mne  obeshchal otdat' mestnoe televidenie posle
pobedy na vyborah, a sam,  staryj duren', sdelal vse vozmozhnoe, chtoby na nih
proigrat'. A pochemu, vy sprashivaete, nu, ne sprashivaete, ladno, no ya vam vse
ravno otvechu -- on otoshel ot linii partii.
     -- Nu, eto uzh vy preuvelichivaete...
     --  Niskol'ko!  Znaete,  chto ya  nashel  u nas doma  na  knizhnoj polke za
Sobraniem sochinenij Stalina?
     -- Neuzheli pornuhu?
     -- Kakoe tam  -- butylku "SMIRNOFF"! Vot otkuda ves' ego revizionizm  i
nizkopoklonstvo  pered   Zapadom.  I  voobshche,  kogda  ya  u  nego   papirosku
"Gercegovina Flor" stashchil, on mne ushi nadral, chastnyj sobstvennik!
     -- Nu i kak vy prognoziruete rezul'taty vyborov?
     -- A-a-a, rezul'taty vse zaranee sfal'sificirovany.
     -- Viten'ka, pochemu ty tak dumaesh'?
     -- A oni mne ne nravyatsya!
     Razbojnikov torzhestvenno  stuknul  kostylem ob pol,  kak  Ivan  Groznyj
posohom:
     -- Vot ona,  nasha smena! Vot s  kem my budem stroit' svetloe budushchee!..
Nu,  dlya  kogo svetloe, a dlya kogo  i ne ochen', -- dobavil Petrovich,  mrachno
glyanuv  v  tot  ugol,  gde  tomilsya   Geraklov.  --  A  dedulya-to  Viten'kin
dejstvitel'no  revizionist.  Nu nichego,  pridet  vremya,  my  ego  otrehtuem,
otrehtuem, -- ehidno poter ruki  Razbojnikov. -- A  to celuetsya s bankirami.
Leonid Il'ich, tot hot' s  nastoyashchimi muzhikami vzasos celovalsya -- s Fidelem,
s CHaushesku. A etot -- t'fu, -- smachno splyunul Razbojnikov, pri etom ugodiv v
stakan k  Stepanovne.  --  U  tak  nazyvaemyh  biznesmenov  bral  den'gi  na
predvybornuyu kompaniyu. Da ya by emu ih v zadnicu zasunul!
     Vnov' zaburchalo radio:
     -- K  sozhaleniyu, tablo s rezul'tatami  vyshlo  iz stroya  --  ego, uhodya,
podbil iz rogatki  Vitek Zyupilov.  Ochevidno,  emu  ne ponravilis'  poslednie
predvaritel'nye itogi. A,  vot  sejchas na scenu vyshel Predsedatel' Izbirkoma
gospodin Ananasov-Ryabchikov.  Interesno,  chto  on  soobshchit?  Aga,  obobshchennye
rezul'taty po tem okrugam, gde podschet  zakonchilsya. Poka chto YAjcyn i Zyupilov
idut nozdrya v nozdryu.
     Stepanovna priglushila radio, uvidev, chto Petrovich zasnul licom v salat.
A Petrovichu snilsya udivitel'nyj son.



     Petrovichu  prisnilas'  ego  razlyubeznaya  supruga  Alevtina  Ivanovna. A
tochnee, poslednyaya s nej  vstrecha,  kotoruyu ego tovarishchi  organizovali  mezhdu
pobegom  iz  tyur'my  i  novym otvetstvennym  zadaniem  -- nochnym  vizitom  k
generalu Kurskomu, stoivshim Petrovichu nizhnej konechnosti.
     Mestom vstrechi  bylo izbrano  vegetarianskoe kafe "Na slonike v skazku"
pri  Kisloyarskom  hrame krishnaitov.  Rovno v polden'  odetyj v belyj balahon
Aleksandr  Petrovich perestupil porog etogo  zavedeniya, predstavlyavshego soboj
obshirnyj  zal  so  stenami,  pestro raspisannymi portretami  Krishny i prochej
ekzotikoj iz Indijskoj zhizni. Vzyav kichari, sabdzhi i badzho, lider kommunistov
uselsya za dal'nim stolikom i stal s lyubopytstvom oglyadyvat' mesto, v kotorom
voleyu sud'by  ochutilsya.  Za  stolikami sideli  lyudi, odetye v samuyu  obychnuyu
odezhdu,  tak chto Petrovich, nadeyavshijsya pri pomoshchi balahona zateryat'sya  sredi
zavsegdataev "Slonika", glyadelsya tam  kak  belaya  vorona. Zadumchivo  upletaya
ovoshchnuyu  kashku,  Petrovich rassmatrival stennuyu rospis' i ogromnyj plakat "NE
KUSHAJTE ZHIVOTNYX  -- LYUBITE IX!", odnako  vremya  ot vremeni kosil  vzorom na
vhod, otkuda dolzhna byla poyavit'sya Alevtina Ivanovna.
     Priyatnyj   zapah  blagovonij  i  nepovtorimaya   muzyka  iz   kinofil'ma
"Indijskaya grobnica" sozdavali v pomeshchenii atmosferu sladkoj istomy, tak chto
Petrovich  slegka  "pribaldel",  kak  vyrazilas'  by  Stepanovna.  Ego  glaza
zakrylis',  i pered myslennym vzorom poplyli yarkie  kartiny. Petrovich uvidel
sebya v obraze velikogo Buddy, torzhestvenno  v容zzhayushchego v Kisloyarsk na belom
slone. Vot  on edet po  prospektu Kisloyarskoj svobody, a vot narod, odetyj v
belye  odezhdy,   privetstvuet  ego,  masha  olivkovymi   vetkami  i  krasnymi
flazhkami...
     V  etot  mig  Petrovich  pochuvstvoval  na  sebe  chej-to  cepkij  vzglyad.
Ochnuvshis' ot priyatnyh videnij, on  edva ne  obmer -- pryamo  pered Petrovichem
mayachila  fizionomiya  ego  smertel'nogo  vraga gospodina  Geraklova. Petrovich
utknulsya  licom  v tarelku, no  Geraklov  glyadel  vovse ne  na  nego,  a  na
nedoedennyj yablochnyj pirozhok posredi stola. Kraem glaza Petrovich uzrel,  kak
Geraklov hvatil pirozhok, sunul ego v karman kozhanoj kurtki i stepenno otoshel
k sosednemu stoliku.
     No tut Petrovich zabyl i pro  Geraklova, i  voobshche pro vse na svete -- v
kafe  voshla Alevtina Ivanovna, odetaya v  pestroe sari. U  Petrovicha drognulo
serdce  --  on uznal  material,  iz kotorogo byli sdelany  zanaveski  v  ego
kvartire...
     Alevtina Ivanovna neprinuzhdenno sela za stolik v drugom konce  zala,  i
suprugi vperili drug v druga polnye lyubvi i nezhnosti  vzory.  Kak raz v etot
mig muzyka iz "Indijskoj grobnicy"  smolkla,  i zazvuchal  nepovtorimyj golos
velikogo  buddolyuba  i krishnoveda Borisa  Grebenshchikova: "Hare  Krishna,  Hare
Rama, Hare Rama, Hare Krishna..."



     Rovno v polnoch' Otradin "vyrubil" YAshu Kul'kova i postavil ustrojstvo na
peredachu.
     -- Pomnite, ya vam davecha obeshchal predstavit' dokazatel'stva?  -- poyasnil
radist.  -- Sejchas vy ih poluchite... Burevestnik,  eto ya, CHajka. Perehozhu na
priem.
     -- CHajka, slyshu vas horosho, -- otozvalsya "Burevestnik"  priyatnym nizkim
golosom. -- Kak dela?
     -- Vse idet svoim cheredom, -- otvetil radist. -- Hotel  sprosit' vashego
razresheniya, chtoby pristupat' k reshitel'nym dejstviyam.
     --  Mogli  i ne sprashivat'. Ved'  vy  znaete,  chto  ya  storonnik  samyh
reshitel'nyh dejstvij, tak chto smelo pristupajte k zachistke.
     -- No esli ya ne vernus'...
     -- Uveren,  chto  vernetes'.  A esli  chto sluchitsya, to Otechestvo vas  ne
zabudet.
     -- Blagodaryu na  dobrom slove, --  usmehnulsya Otradin i otklyuchil raciyu.
-- Nadeyus', vy uznali etot golos? -- obernulsya on k Grymzinu i  Cerapionychu.
Te molchali, no ih lica  izobrazhali "nemuyu scenu" iz "Revizora".  -- Nu  chto,
gospoda, budem proizvodit' "zachistku", ili kak?
     --  A  nel'zya  li  kak-nibud' bez  etogo  samogo?..  --  zaostorozhnichal
Grymzin.
     --  Net,  pohozhe,  zdes'  terapii  malovato  budet,  --  vydal  diagnoz
Serapionych.  --  Tut  bez  hirurgicheskogo  vmeshatel'stva ne  obojdesh'sya. Tem
bolee,  chto esli pobedit Zyupilov, to  oni tam na  ostrove prosto  ohameyut, a
esli verh voz'met YAjcyn -- ozvereyut.
     -- Nu  chto zh, --  vzdohnul Grymzin,  -- "zachistka",  tak "zachistka".  YA
soglasen.
     -- Togda my dolzhny obgovorit'  plan vo  vseh  podrobnostyah,  --  skazal
radist.  -- No  tol'ko slovo  "zachistka" mne  ne nravitsya,  nepoetichnoe  ono
kakoe-to.  Predlagayu nazvat'  ee operaciej  "Troyanskij kon'". I prezhde vsego
nado reshit',  kto poplyvet  na  ostrov. YAsno, chto nam vtroem ne  spravit'sya,
nuzhno iskat' soyuznikov...



     Kogda  Serebryakov   ochnulsya  ot  sladostnogo  sna,  "Spidola"  vydavala
ocherednuyu svodku po vyboram:
     --  Podschitano okolo  treh  chetvertej byulletenej,  i  poka chto s  ochen'
nebol'shim perevesom  lidiruet nyneshnij Prezident. Pohozhe, sbyvaetsya prognoz,
chto ishod golosovaniya mozhet reshit' golos kazhdogo izbiratelya.
     -- Vse ravno sfal'sificiruyut, -- prezritel'no brosila Stepanovna.
     -- Budem brat' vlast' siloj oruzhiya! -- zayavil Lukich.
     -- Vperrred, na borrr'bu! -- vyskazalsya i Grisha.
     -- Tishe, tovarishchi, -- poprosil Petrovich. -- Tut novye dannye.
     --Podschitany golosa v neperspektivnoj derevne  Kukushkino, -- prodolzhalo
radio.  --  Golosa  treh  pensionerok, zhitel'nic  etogo naselennogo  punkta,
razdelilis' porovnu...
     -- Kak eto, porovnu? -- udivilsya iz svoego ugla Geraklov.
     -- Odin golos  poluchil YAjcyn,  odin -- Zyupilov,  a tretij byulleten' byl
priznan nedejstvitel'nym, -- nevozmutimo otvetil  diktor. -- Izbiratel'nica,
vmesto togo, chtoby otmetit' kandidata, napisala necenzurnoe slovo...
     -- Interesno, kakoe? -- skazal Petrovich. -- Neuzheli "demokratiya"?
     -- Derrr'mokrrratiya! -- bezapellyacionno prokarkal voron Grisha.
     -- A ya  veryu  v  pobedu  demokratii! -- s  pafosom zayavil  Geraklov, no
Petrovich ego ne uslyshal -- ego golova vnov' uronilas' v salat.



     Utrom v ponedel'nik Lukich so Stepanovnoj, prihvativ lopaty, otpravilis'
na pik Geraklova kopat' v tom meste, gde im ukazal Petrovich v sootvetstvii s
pyatoj otmetkoj  na "lipovoj" karte. Sam zhe myatezhnyj  kok  ostalsya v rybackom
domike --  storozhit'  zalozhnika Geraklova i  dozhidat'sya radista Otradina.  I
dejstvitel'no,  edva tol'ko shturman i  motoristka dostigli podnozhiya gory, ot
"Inessy"  otchalila  shlyupka,  vedomaya   Andreem  Vladislavovichem.  Plyla  ona
medlenno -- ochevidno, iz-za obil'nogo provianta, kotoryj radist vez  piratam
na ostrov.
     Prishvartovav  lodku,  Otradin  pospeshil  k  domiku, gde  ego na  poroge
vstrechal Serebryakov s Grishej na pleche.
     -- A, Andryusha, kak horosho, ya tebya tak zhdal!
     -- CHego tak? -- udivilsya radist. -- Ili u vas vsya eda uzhe vyshla?
     --  Da net,  delo  ne v  ede.  YA  tut,  ponimaesh' li, noch'yu  zasnul, ne
dozhdavshis' rezul'tatov, a k utru batarejki sovsem seli...
     --  Esli  vy imeete v  vidu  rezul'taty vyborov, to oficial'nye poka ne
ob座avleny, a neoficial'no pobedil YAjcyn, hotya i s odnoprocentnym otryvom.
     -- Pozorrr! -- zavopil Grisha.
     -- Da? -- Petrovich, kazhetsya, vovse ne byl  udivlen  ili razocharovan. --
Nu chto zh, mozhet  byt', ono i k luchshemu... Teper' my prodolzhim bor'bu drugimi
sredstvami. -- Kok sel  na kolchenogij taburet i  vzyal s  shatayushchegosya stolika
melko ispisannuyu uchenicheskuyu tetradku. Pri  etom on neudachno provel rukoj, i
kostyl',  prislonennyj  k stolu,  s  grohotom upal.  -- Vot  zdes' tekst dlya
peredachi,  v te zhe chasy  i na teh  zhe  volnah...  A sejchas  davaj  perenesem
proviziyu.
     -- Vam pomoch', Aleksandr Petrovich? -- uchastlivo sprosil radist.
     -- Ivan Petrovich, -- popravil kok. -- Da, podaj, pozhalujsta, kostyl'.
     --  Sejchas.  -- Otradin podnyal  s  pola kostyl', no  vmesto  togo chtoby
protyanut'  ego Petrovichu, so vsej  sily ogrel ego po golove. Tiho ohnuv, kok
svalilsya  na  pol. -- Govori, gde  Geraklov!  --  naklonivshis' k  Petrovichu,
proshipel  radist. Petrovich molchal, s nenavist'yu glyadya na  Otradina.  "I  ty,
Brut!", kazalos', govoril ego vzor.
     --  Zdes'  ya,  zdes'!  --   razdalsya   priglushennyj  golos  Konstantina
Filippovicha. SHvyrnuv kostyl' v okno, radist  brosilsya  k  seredine  komnaty,
otkinul polovichok i nyrnul v pogreb.



     Lukich  i Stepanovna vzobralis' na  goru Geraklova  (ili  pik Povelitelya
Muh,  kak  ego imenovali piraty),  no ne  na samyj  verh,  a ostanovilis' na
ustupe  sklona, gde  nakanune  Petrovich, sverivshis'  so svoej  kartoj,  vbil
kolyshek.  Vnizu  rasstilalsya  ostrov,  a  vverhu  vysilsya  mrachnyj  krest  s
trepeshchushchim na vetru znamenem.
     -- Nu,  poehali,  -- skazal Lukich,  vtykaya zastup  v  zemlyu. Stepanovna
podobrala yubku i prisoedinilas' k svoemu kollege.
     -- Kak dumaesh', najdem? -- sprosila motoristka.
     -- Kto ishchet, tot vsegda najdet, -- zagadochno otvetil shturman.
     -- A ya vot tut noch'yu ne spala, dumala: nu, otkopaem my eti sokrovishcha, a
chto dal'she?
     -- I chto zhe?
     -- I nichego!  Petrovich,  konechno  zhe,  nakupit oruzhiya,  znamen, i opyat'
polezet na barrikady. A u samogo i odet' nechego.
     -- K chemu ty klonish',  Stepanovna? -- Lukich otlozhil lopatu i pristal'no
glyanul na motoristku.
     -- YA govoryu -- ser'eznaya revolyuciya tak ne delaetsya. A Petrovich so svoim
volyuntarizmom konchit tem, chto snova zagremit v tyur'mu, da eshche i nas za soboj
potashchit.
     -- I chto ty predlagaesh'?
     -- Vykopaem sokrovishcha,  kupim belyj mersedes i otpravimsya  v SHvejcariyu,
-- Stepanovna  uhmyl'nulas', --  izdavat' revolyucionnuyu gazetu. Tak skazat',
po sledam klassikov.
     -- A  Petrovich  soglasitsya? -- s  somneniem  pozhal plechami Lukich. -- On
ved' vse hochet zdes' i srazu.
     -- A chto nam Petrovich? -- s zharom voskliknula Stepanovna. --  On ved' i
sam  zavalitsya,  i nas zavalit.  ZHalkaya,  nichtozhnaya lichnost', hotya i velikij
revolyucioner, etogo uzh nikak ne otnimesh'.
     -- Vot ty podi i skazhi vse eto samomu Petrovichu, -- usmehnulsya Lukich.
     --  A  chto Petrovich? -- vse bolee  uvlekayas', prodolzhala Stepanovna. --
Petrovicha  poboku, nam  zhe  bol'she dostanetsya. YA kuplyu sebe  novoe plat'e ot
Kardena, ty -- galstuk ot Versache...
     -- Galstuk ot Versache -- eto horosho, -- zadumchivo otvetil shturman. -- A
belyj  mersedes  -- eshche luchshe... No  vot s  Petrovichem-to, s  Petrovichem chto
budem delat'?
     --  A chto?  Petrovich sbezhal iz tyuryagi, miliciya ego ishchet. Mozhet, najdet,
-- Stepanovna protivno zahihikala, -- a mozhet, i net.
     Lukich eshche pristal'nee vzglyanul na Stepanovnu:
     -- K chemu ty klonish'?
     -- A to sam ne dogadyvaesh'sya?
     -- Nu chto zh, mozhno i tak. Lopatoj po bashke, i v yamu...
     -- Nu i kak? -- Stepanovna napryazhenno glyadela na Lukicha.
     -- CHto zh, esli radi dela... -- kolebalsya shturman.
     -- Konechno, tol'ko i  edinstvenno radi dela! -- iskushala motoristka. --
Podumaj, nu kto on takoj, nash Petrovich: shut gorohovyj,  putchist-neudachnik. A
my prevratim  ego svetlyj obraz v nastoyashchee oruzhie novyh pokolenij borcov za
nashi velikie  idealy! Predstav' tol'ko -- on  pogibaet, zaveshchav nam  s toboj
prodolzhit' ego delo.  My  edem v  SHvejcariyu,  pokupaem  shale vysoko v gorah,
otkryvaem  tam  tipografiyu i pervym  zhe delom izdaem  biografiyu  Petrovicha i
sobranie  ego  sochinenij...  On  i  v  mogile  posluzhit  nashemu  velikomu  i
blagorodnomu delu!
     -- Nu ladno, ugovorila. -- SHturman vnov' vzyalsya za lopatu. -- Tol'ko ne
budem speshit' i porot' goryachku...



     Vskore  iz  podval'nogo  lyuka  vylez Otradin i pomog  vyjti  Geraklovu.
Bravyj politik  potiral  zatekshie  nogi i  shchuril otvykshie ot dnevnogo  sveta
glaza.
     -- Sidi zdes' i ne smej nikuda vysovyvat'sya! -- velel radist Petrovichu.
Tot, izvivayas'  na  polu, shipel,  kak  zmeya. Uvidev Geraklova, on  popytalsya
ukusit' ego za nogu, no tut zhe chuvstvitel'no poluchil po zubam.
     Podojdya  k oknu, Otradin  chto-to svistnul azbukoj  Morze, i  iz  shlyupki
nachali  vyhodit'  troyanskie  passazhiry. |to  byli  bankir  Grymzin,  admiral
Ryabinin  i   Veronika  Nikolaevna  Kurskaya,  kotoruyu   vzyali  na  ostrov  po
predlozheniyu  admirala. (Doktor Serapionych i Egor ostalis' na yahte, ravno kak
i  reporter Ibikusov, kotorogo v plan operacii "Troyanskaya  loshad'" reshili ne
posvyashchat').
     -- Pervaya chast'  operacii vypolnena, -- otraportoval radist, -- glavar'
obezvrezhen,  zalozhnik  osvobozhden.  Teper'  predstoit  zachistka  ostrova  ot
ostal'nyh piratstvuyushchih elementov.
     -- A chto  esli  ustroit' zasadu  pryamo v dome?  --  ostorozhno predlozhil
Grymzin.
     --  Net, budem brat' srazu!  -- zayavil  Geraklov. -- U menya prosto zuby
cheshutsya nabit' im mordu.
     --  Tol'ko  bez  rukoprikladstva!  --  predupredil  Otradin.  --  Budem
dejstvovat' strogo v ramkah Konstitucii.
     -- Ah, kakaya mudraya  mysl'! --  kak by  vsluh  podumala Veronika, ne to
vser'ez, ne to s dolej ironii. A admiral pribavil:
     --   Sovershenno  s   vami   soglasen,   Andrej   Vladislavovich:   kogda
somnevaesh'sya, vsegda dejstvuj v ramkah zakonnosti.
     -- Nu tak vot, --  prodolzhal radist, -- my dolzhny podojti k nim s tyla,
nezametno. Oni  sejchas kopayut na  zapadnom  sklone holma, a my podberemsya  s
vostochnogo. Snachala  projdem vdol' berega, potom podnimemsya na samyj verh, k
samoletu...
     -- I sorvem, nakonec, etu merzkuyu tryapku! -- voskliknul Geraklov.
     -- Nasryvalis' uzh, i ne nadoelo? -- provorchal Grymzin.
     --  Sorvem, no  pozzhe, --  primiritel'no skazal Otradin. --  Dlya nachala
ustanovim  za  nimi  nablyudenie,  a  v reshayushchij moment budem brat'. Tak  chto
predlagayu ne otkladyvaya dvigat'sya v put'.



     -- Da sushchestvuet li on voobshche v prirode, etot klad? -- zadalsya voprosom
Lukich, kogda byla vyryta yama diametrom v tri, a glubinoj v poltora metra.
     -- Petrovich uveren,  chto sushchestvuet, -- otkliknulas' Stepanovna. -- Raz
est' karta, znachit, dolzhen byt' i klad.
     -- A esli vse eti karty i ukazateli -- fuflo?
     --  Nu chto ty, ved' ih sostavlyali solidnye lyudi, v Moskve k tomu zhe. Ne
zrya ved' Kuz'mich duba dal, edva my k nemu zayavilis'...
     SHturman otlozhil zastup:
     -- Slushaj, Stepanovna, v tyur'me Matissa biblioteka est'?
     -- Est', a to kak zhe.
     --  Nu  vot,  prosto  Petrovich  za  eti  gody  knizhek  nachitalsya, vrode
"Zolotogo zhuka", i krysha u nego poehala.
     --  Ne dumayu, -- pokachala  golovoj Stepanovna, --  ne takoj chelovek nash
Petrovich.
     -- Nu, togda  davaj kopat' dal'she. -- Lukich  s  siloj vonzil  lopatu  v
syruyu zemlyu, i ona natknulas' na chto-to tverdoe.



     Pryachas' za  gustym  kustarnikom, pyat' chelovek  proshli  vdol'  berega, a
zatem podnyalis'  na  pik  Geraklova.  Kak  raz  u  podnozhiya  kresta-samoleta
obnaruzhilas'  peschanaya ploshchadka,  gde  oni  reshili  raspolozhit'sya.  Veronika
Nikolaevna sladostno vzdohnula,  vspomniv, kak pytalas' zdes' sklonit' Egora
k lyubvi. ZHal', chto  Kissi pomeshala...  Geraklov zhe, naprotiv, kidal svirepye
vzory  naverh, na  krasnoe znamya,  predstavlyaya, kak  on budet  rvat'  ego na
melkie kusochki. Kstati, imenno teper' on poluchil vozmozhnost' rassmotret' ego
vblizi  i  ubedit'sya,  chto  pohozhij  na  pauka  znachok  vnutri belogo  kruga
predstavlyal soboj ne to, chto  on dumal ran'she,  a  serp  i  molot.  Grymzin,
oglyadyvaya ostrov  svoego  imeni,  prikidyval,  gde postroit  otel'  "U  teti
Kissi", a  gde -- filial  "GRYMZEKS"a.  Lish' radist  s admiralom, chereduyas',
razglyadyvali v binokl' nebol'shoj ustup na sklone gory, gde v  yame koposhilis'
Lukich i Stepanovna.
     --  CHto  za chert! -- ne uderzhalsya  ot  vosklicaniya radist,  uvidev, kak
shturman  i  motoristka   vyvolakivayut   iz  yamy  ogromnyj  zheleznyj  sunduk.
Stepanovna rezko obernulas', no Otradin uspel prizhat'sya k zemle.
     -- Nu vot  i  sbylas' "mechta  idiota", --  usmehnulsya Lukich, prisev  na
sunduk. -- CHto delat' budem?
     -- Kak chto?  Vskryvat'! -- s  entuziazmom zayavila  Stepanovna.  Ona  so
znaniem dela oboshla  vokrug  zavetnogo sunduka  i  potrogala ogromnyj rzhavyj
zamok. -- Tak ego ne otkroesh', budem lomat'.
     -- Vnimanie,  gospoda, bud'te  gotovy, --  shepotom predupredil  Otradin
svoih sputnikov.
     -- Vsegda gotovy! -- odin za vseh otvetil Grymzin.
     Lukich i Stepanovna vzyali lopaty i prinyalis' poddevat' kryshku sunduka. V
eto  vremya ih soperniki nachali po  znaku  Otradina  medlenno  polzti  vniz i
vskore okazalis' za spinoj u zagovorshchikov.
     V  tot mig, kogda ambarnyj zamok  sletel i kryshka medlenno, so  skripom
nachala otkryvat'sya, Otradin i ego sputniki nabrosilis'  na piratov: radist i
politik  shvatili  Stepanovnu, a  bankir i  admiral --  Lukicha.  Veronika  s
vozhdeleniem smotrela na sunduk, ne reshayas' podojti poblizhe --  budto iz nego
ishodila  kakaya-to  zaraza. Motoristka i shturman  besheno  dergalis', pytayas'
vyrvat'sya, no pereves byl yavno ne na ih storone.
     Kogda  piraty ponyali tshchetu svoih usilij  i zatihli, slovo vzyal Otradin.
Eshche  tyazhelo dysha posle  potasovki, on rezko  vyplevyval kazhdoe slovo, otchego
oni padali na golovy prisutstvuyushchih, kak tyazhelye kamni:
     --  Gospoda,  ya dolzhen  predupredit'  vas  --  i  teh,  i  drugih,  chto
soderzhimoe dannogo sunduka  yavlyaetsya sobstvennost'yu Kisloyarskoj Respubliki i
chto samoe bol'shee, na chto  vy  mozhete rasschityvat'  --  eto na dvadcat' pyat'
procentov stoimosti. Razumeetsya, esli budete sebya horosho vesti.
     -- A ty kto takoj?! -- prorychal Lukich.
     --  Kto  ya  takoj?  --   Prodolzhaya  odnoj  rukoj  krepko  derzhat'  svoyu
vozlyublennuyu  Stepanovnu, Otradin vytashchil iz vnutrennego karmana "korochku" i
prodemonstriroval ee vsem prisutstvuyushchim.
     --  Vot eto  klass!  --  vyrvalos'  u  Stepanovny.  Na  fotografii  byl
izobrazhen  Andrej  Vladislavovich,  no  v  damskom  plat'e  i  s  damskoj  zhe
pricheskoj. Esli verit' dokumentu, to  ego pred座avitelya zvali vovse ne Andrej
Otradin, a Ekaterina  Kruchinina.  A verit' ponevole prihodilos',  tak kak na
udostoverenii  stoyala  pechat'  Prezidentskoj  kancelyarii,  a  ryadom s neyu --
razmashistaya podpis' starshego pomoshchnika Prezidenta majora Seleznya.
     -- Nu i kak zhe vas teper' nazyvat'? -- vzdohnul Geraklov.
     --   Mozhete  zvat'  po-staromu,  --  bespechno  otvetil  radist,   pryacha
udostoverenie v karman, -- a mozhete prosto -- radistka Ket.
     --  Da, protiv vlasti ne popresh',  -- probormotal Grymzin. --  My  ved'
vse-taki  zakonoposlushnye   grazhdane.   Ne   vse,  konechno,   i   ne   ochen'
zakonoposlushnye...
     -- Veronika  Nikolaevna, u vas  ruki svobodnye,  posmotrite, chto tam  v
sunduke, -- poprosil Otradin.
     Veronika  s  trudom  otkinula  skripuchuyu  kryshku  i ne  bez naslazhdeniya
pogruzila  ruki  v sunduk.  Odnako vmesto vozhdelennyh brilliantov  i zolotyh
slitkov nashchupala kakie-to shershavye bumagi.
     -- Nu, chto tam? -- neterpelivo voprosil Grymzin. -- Ne tomite!
     Kurskaya vynula plotnyj listok, lezhashchij  naverhu, sdula  s  nego pyl'  i
zachitala:
     --  Pochetnaya gramota.  Vydana Kisloyarskomu otdeleniyu NKVD  za uspehi  v
dele   bor'by   s   vragami    naroda   (trockisty,   kulaki,   kosmopolity,
vrachi-otraviteli -- nuzhnoe podcherknut'). Podpis' -- L.P. Beriya.
     -- I eto vse?! -- udivilsya Geraklov.
     --  Net, ne vse.  --  Veronika zaglyanula  v yashchik. -- Tam  eshche  kakie-to
vympely,   znamena  i,  --  devushka  chut'  pokrasnela,  --  pornograficheskie
otkrytki...
     --  Merzavec!  Podonok!!!  -- vdrug zavopila  Stepanovna  i istericheski
zabilas' v ob座atiyah Geraklova i Otradina-Kruchininoj.
     -- Kogo vy imeete v vidu? -- pointeresovalsya radist, s trudom uderzhivaya
razbushevavshuyusya motoristku. -- Neuzheli menya?
     --  Petrovicha! -- kriknula Stepanovna. --  Vstrechu  -- ub'yu! Govoril --
kucha zolota, kucha zolota...
     Kogda ona iznemozhenno zamolkla, slovo vzyal bankir Grymzin:
     -- YA hochu  sdelat' oficial'noe zayavlenie. Uvazhaemyj  Andrej Vladisla...
to est' uvazhaemaya...  nu, v obshchem, ne budu govorit' za  vseh prisutstvuyushchih,
no lichno ya otkazyvayus' ot svoej doli klada  v pol'zu Kisloyarskoj Respubliki,
loyal'nym grazhdaninom koej...
     Odnako  dokonchit'  oficial'noe zayavlenie bankiru ne udalos', tak  kak v
dyujme ot viska Geraklova s reaktivnoj skorost'yu proletel kakoj-to snaryad i v
neskol'kih  metrah pozadi  kladoiskatelej vonzilsya v zemlyu.  To  byl kostyl'
koka Serebryakova.
     Opeshivshij  Grymzin  na  sekundu  oslabil  hvatku  na  Lukiche, no  etogo
dostalo, chtoby shturman vyhvatil iz karmana revol'ver i proizvel nepricel'nyj
vystrel.  CHernoe  plat'e  i  beloe  boa Veroniki  obagrilis'  krov'yu. Odnako
vystrelit' v drugoj raz  Lukichu ne udalos', tak kak admiral  vnezapno ukusil
ego  za  ruku.  Revol'ver  upal  pryamo  v  yamu,  a  Lukich   so  Stepanovnoj,
vospol'zovavshis'  vseobshchim   perepolohom,  brosilis'  nautek.  No  ih  nikto
presledovat' ne stal, ibo vse kinulis' k Veronike.
     Pervym opomnilsya admiral:
     -- Oni zhe syadut v lodku i voz'mut "Inessu" na abordazh!
     Radistka sprygnula v yamu za revol'verom:
     -- Evtihij Fedorovich, my s vami peregonim obe shlyupki syuda poblizhe, a vy
bystree nesite k beregu Veroniku Nikolaevnu. Doktor okazhet ej pervuyu pomoshch'!
-- C etimi slovami Ket i admiral rezvo pobezhali vniz po sklonu. Pri etom oni
edva ne spotknulis'  o  koka  Petrovicha,  kotoryj medlenno,  no uporno  polz
vverh, k sunduku s sokrovishchami. Vernyj Grisha soprovozhdal ego.
     Dostignuv  vozhdelennoj  celi, Petrovich  izvlek iz  sunduka  perehodyashchee
krasnoe znamya, akkuratno  razlozhil na trave  i  blagogovejno  poceloval  ego
ugolok.
     --  Aleksandr Petrovich, idemte, -- potoropil  koka Geraklov, protyagivaya
emu kostyl'. -- Vasha kamera davno vas zhdet.
     --  YA  dolzhen  vse  eto  vzyat',  --  s  tihoj  nepreklonnost'yu  otvetil
Razbojnikov. -- |to luchshaya chast' moego arhiva.
     -- CHego-chego? -- ne ponyal Geraklov.
     -- Parrrtarrrhiv!!! -- raz座asnil Grisha.
     --  Tol'ko bystree, doroga kazhdaya minuta! -- Geraklov i Grymzin berezhno
podhvatili istekayushchuyu krov'yu Veroniku na ruki i ponesli vniz po sklonu.
     --  Ah, chert, sovsem zabyl  sorvat'  etu merzkuyu tryapku!  --  provorchal
politik,  brosiv poslednij  vzor  na verhushku  holma.  --  Potoraplivajtes',
Razbojnikov, nikto vas zhdat' ne budet!
     Petrovich provorno zavernul vse soderzhimoe sunduka v perehodyashchee znamya i
s  etim  uvesistym   tyukom  zakovylyal  sledom  za  Geraklovym,  Grymzinym  i
Veronikoj.



     Poka doktor  Serapionych  koldoval nad  Veronikoj,  ostal'nye  obitateli
"Inessy Armand" sobralis' v kayut-kompanii -- razumeetsya, krome Razbojnikova,
nahodivshegosya pod "domashnim arestom" v svoej kayute.
     -- Nikogda ne  proshchu  sebe, chto  predlozhil  vzyat'  na  ostrov  Veroniku
Nikolaevnu! --  kaznilsya  admiral.  --  Ne  zhenskoe  eto  zanyatie  -- iskat'
sokrovishcha.
     -- No  ved' Veronika Nikolaevna sama vvyazalas' v eto delo, --  vozrazil
bankir Grymzin.  --  Skazhite  luchshe,  Evtihij Fedorovich,  gotova  li yahta  k
otplytiyu?
     -- YAhta-to gotova, --  s somneniem pokachal  golovoj admiral, --  tol'ko
vot  kak my  poplyvem  --  uma ne prilozhu.  Ved'  my  ostalis' bez  osnovnyh
specialistov...
     -- Da kakie oni  specialisty! -- s usmeshkoj  perebila admirala radistka
Ket. -- To est' specialisty, no uzh tochno ne v morskom dele.
     -- Kak eto?! -- izumilsya Geraklov.
     -- Ochen'  prosto. Naprimer, shturman Lukich  -- vovse nikakoj ne shturman,
a... Predlagayu ugadat' s treh popytok.
     -- Neuzheli beglyj katorzhnik, ubijca, nasil'nik, raschlenitel' trupov? --
ozhivilsya dosele molchavshij Ibikusov. Radistka pokachala golovoj.
     --  A  chto  esli  eto byvshij chekist ZHelezyakin?  -- smeknul  Grymzin. --
Gazety pisali, chto on kak-to mgnovenno i bessledno ischez...
     --  Uzhe teplee, -- kivnula golovoj Kruchinina.  -- Drugih versij net? Nu
ladno,  ne  budu  vas  tomit'.  Lukich  --  eto  ni  kto inoj  kak  izvestnyj
mezhdunarodnyj avantyurist i terrorist polkovnik Vilmar Imantovich Berzin'sh.
     --  |h,  takuyu  shchuku upustili!  --  provorchal Geraklov, kogda zatih gul
vseobshchego izumleniya. -- A ved' Vladlen  Serapionych, vyhodit, byl prav, kogda
istolkoval  parol'  "Polkvedim  nevins  neroksta"  kak  namek  na  kakogo-to
polkovnika.
     -- Nu tak, mozhet byt', i Stepanovna... -- predpolozhil Egor.
     --  Razumeetsya,  -- otvetila  radistka, --  Stepanovna  na  samom  dele
nikakaya ne Stepanovna, a ochen' dazhe...
     Ket ne  dogovorila, tak  kak na poroge  voznik  Serapionych. Na  nem byl
belyj halat s pyatnami krovi. Vse, kto  nahodilsya  v  kayut-kompanii,  s nemoj
nadezhdoj ustavilis' na doktora.
     --  Vse  v  vole  Provideniya, --  skazal  Serapionych,  prisazhivayas'  na
divanchik. -- YA  izvlek pulyu, k schast'yu, zhiznenno vazhnye organy ne zadety, no
poteryano mnogo krovi.
     -- Skazhite, ona budet zhit'? -- volnuyas', sprosil admiral.
     -- K sozhaleniyu, ya zdes' ne raspolagayu vsemi neobhodimymi  preparatami i
oborudovaniem, -- otvetil doktor,  --  nado  poskoree  dostavit' pacientku v
gorod.
     --  Nu  tak  poplyli  skoree! --  voskliknul Geraklov. Admiral  pokachal
golovoj:
     --  Kto  by  ni  byli  Lukich  so Stepanovnoj, no  oni  so  svoim  delom
bolee-menee spravlyalis'. A teper' vse pojdet znachitel'no medlennej.  Syuda my
doplyli za chetyre dnya, a obratno -- horosho esli za pyat'.
     -- Nu tak poplyvem pryamo sejchas! -- povtoril svoe predlozhenie Geraklov.
     --  Otchalivaem zavtra na rassvete, -- nemnogo  podumav, prinyal  reshenie
admiral. -- Za den' peresechem Kisloe more i vojdem v Kisloyarku, a dal'she uzhe
budet proshche.



     Posle obeda Otradin, vooruzhivshis'  megafonom  sistemy  "Matyugal'nik"  i
iz座atym u piratov revol'verom, sobralsya na ostrov.
     -- Kak  predstavitel'  zakonnyh vlastej  ya  obyazan dat' im  vozmozhnost'
dobrovol'no  sdat'sya  v  ruki  pravosudiya,  --  poyasnil  radist.  --  Mozhet,
kto-nibud' iz vas zhelaet otpravit'sya vmeste so mnoj?
     --  YA  zhelayu,  --  otvazhno  vyzvalsya  Geraklov.  --  Zaodno  sorvu  etu
proklyat'em zaklejmennuyu tryapku!
     -- I snova popadete v lapy piratov, -- vzdohnul Serapionych.
     -- Preduprezhdayu, chto na bereg vysazhivat'sya  my ne  stanem, a peregovory
budut vestis' pryamo iz lodki, -- skazal Otradin. -- Hotya osobyh illyuzij v ih
ishode ya ne leleyu.



     Ostanoviv  shlyupku  v  neskol'kih  metrah  ot   berega,  Otradin  dostal
"matyugal'nik":
     -- |j vy  tam,  na ostrove! Dayu vam poslednij shans iskupit' svoyu vinu i
sdat'sya zakonnym vlastyam!
     --  Po-moemu, tam  kto-to  est',  -- skazal  Geraklov,  nablyudayushchij  za
rybackim domikom.
     -- Pol chasa na razdum'ya, -- prodolzhal Otradin, -- i otplyvaem. Togda uzh
penyajte na sebya!
     V etot moment iz domika vyshla Stepanovna.
     -- Andryusha, pozvol'te pogovorit' s vami naedine! -- kriknula ona.
     -- Konstantin Filippovich, grebite k beregu, -- rasporyadilsya radist.
     -- A vdrug eto lovushka? -- zabespokoilsya politik.
     --  Vot vam revol'ver,  esli chto, strelyajte im pryamo v nogi. -- C etimi
slovami  Otradin sprygnul  na  ostrov i  tut  zhe  popal  v  moguchie  ob座atiya
motoristki.
     -- Ah, Andryusha! To est', izvinite...
     -- Nichego,  zovite  menya po-prezhnemu, esli vam tak privychnee.  Tak vot,
uvazhaemaya  Stepanovna,  kak  oficial'nyj  predstavitel'  Prezidenta YAjcyna i
majora Seleznya ya predlagayu vam otpravit'sya  vmeste s nami v Kisloyarsk. A kak
vash drug ya obeshchayu sdelat' vse, chtoby po vozmozhnosti oblegchit' vashu uchast'.
     -- YA lyublyu vas! -- vyrvalos' u Stepanovny.
     -- Dazhe nesmotrya na to, chto ya okazalsya damoj? -- usmehnulsya radist.
     --  Kakaya raznica --  dama, ne dama, --  strastno zasheptala Stepanovna,
krepko obnimaya i celuya Otradina. -- Lyubov' vyshe polovyh razlichij!
     -- No ved' kogda odna zhenshchina lyubit druguyu -- eto ved', skazhem  tak, ne
sovsem  estestvenno,  -- uveshcheval radist,  pytayas'  oslabit' lyubovnuyu hvatku
piratki.
     --  |h,  dorogusha,  znali by  vy,  chto  ya  za  zhenshchina!..  --  gorestno
voskliknula Stepanovna.
     -- Znayu, milaya, znayu, -- otvetil Otradin.
     -- Kak, znaete? -- vzvyla Stepanovna.
     --  Nu razumeetsya. Pomnite,  kogda ya  zashel k vam  v mashinnoe otdelenie
chitat' sonet SHekspira? -- Stepanovna zakivala. -- A  potom zakashlyalsya,  i vy
mne podali stakan vody.  Tak vot, stakan  ya  vzyal s soboj i  identificiroval
vashi otpechatki  pal'cev s  kartotekoj, kotoruyu prihvatil s soboj v plavanie.
To zhe samoe i s vashimi soobshchnikami... Nu tak chto, plyvete s nami, ili kak?
     --  Net,  --  skorbno  pokachala golovoj  Stepanovna, --  u menya  drugaya
doroga... A kak zhal'! -- vdrug vyrvalos' u nee.
     -- Mne tozhe, -- suho otvetil radist. -- Proshchajte.
     Otradin  vernulsya v lodku, i oni s Geraklovym bystro,  ne oborachivayas',
pogrebli  k sudnu.  A  Stepanovna  stoyala  na beregu  i pechal'no  glyadela im
vosled.
     --  YA  zhe govoril, pustoe delo, -- probormotal Geraklov. --  Kstati, vy
davecha nedoskazali, kto zhe ona na samom dele?
     -- A vy eshche ne dogadalis'?  --  ulybnulas' Ket.  -- |to byvshij prokuror
Kisloyarska Anton  Stepanovich Rejkin.  Nahoditsya  v  rozyske posle  togo, kak
vmeste  s  Razbojnikovym  aktivno  uchastvoval   v  poslednem   provalivshemsya
perevorote.  Za  proshedshie  gody  neskol'ko  raz  "zasvechivalsya"  v  damskih
naryadah, no vsyakij raz uskol'zal.
     --  Tak,  mozhet,  nado bylo  zahvatit'  ee...  to  est'  ego siloj?  --
zasomnevalsya Geraklov.
     -- A zachem? -- pozhala plechami Ket. -- Malo nam s vami na korable odnogo
Razbojnikova?
     -- Da, pozhaluj, -- vynuzhden byl soglasit'sya politik. -- No vot  s odnim
nikak ne mogu smirit'sya -- s tem, chto na  gore,  nosyashchej moe imya, do sih por
aleet eto merzkoe znamya!
     -- Nichego, Konstantin Filippovich, --  uspokoila ego  Ket, -- skoro  ono
obvetshaet, sgniet i samo soboj svalitsya. -- I, nemnogo podumav, dobavila: --
V otlichie ot idej, kotorye simvoliziruet...



     Edva Geraklov i  Andryusha-Ket vernulis' na "Inessu",  v put' zasobiralsya
admiral Ryabinin:
     -- Hochu splavat' na Prodolgovatyj ostrov, kazhetsya, ya tam vchera  furazhku
poseyal. Starost', znaete, ne radost'...
     Odnako vysazhivat'sya  na  Prodolgovatom  ostrove admiral, razumeetsya, ne
stal, a poplyl pryamikom  na Kruglyj ostrov, ili  ostrov Nadezhdy. C  soboj on
nezametno ot sputnikov prihvatil butylochku "Sangrii" i koe-chto iz edy.
     Kogda admiral'skaya  shlyupka proplyvala mimo  yuzhnogo mysa  Prodolgovatogo
ostrova,  za  nej uvyazalas' Kissi.  Ona  s  radostnoj  vozbuzhdennost'yu  bila
zelenym hvostom ob vodu i vremenami  dazhe podtalkivala shlyupku vpered. Nichego
udivitel'nogo,  chto  s  takim locmanom-buksirom shlyupka doplyla  do  Kruglogo
ostrova dovol'no bystro.



     Posazhennyj  pod  "domashnij arest",  Aleksandr  Petrovich  Razbojnikov  s
blagogoveniem razbiral arhiv, najdennyj v piratskom sunduke.
     --  Vot  ono,  moe sokrovishche, --  vdohnovenno  bormotal  byvshij  kok, s
lyubov'yu sduvaya pylinki so  vsyacheskogo starogo hlama.  -- YA ubezhden, chto  vse
eto ran'she ili pozzhe zajmet svoe skromnoe, no dostojnoe mesto v Muzee  imeni
menya...
     -- Vperrred, na shturrrm! -- radostno krichal Grisha.
     V eto zhe  vremya v kayut-kompanii sud'bu arhiva reshali Geraklov, Grymzin,
radistka Ket i Serapionych. Egor  nahodilsya pri Veronike, chtoby v sluchae chego
pozvat' doktora.
     -- Itak, gospozha Kruchinina, verno li my ponyali, chto gosudarstvo v vashem
lice  okonchatel'no  otkazyvaetsya ot  prityazanij  na  soderzhimoe sunduka?  --
sprosil bankir.
     -- Razumeetsya, -- otvetila radistka. -- Gosudarstvu eto barahlo i darom
ne nuzhno. Postupajte s nim, kak znaete.
     -- Doktor, kak vy schitaete s vysoty  svoego zhiznennogo opyta, chto nam s
nim sdelat'? -- sprosil Geraklov.
     -- A? CHto?  --  ochnulsya ot  svoih razdumij Serapionych. -- Znaete,  menya
bol'she  volnuet  sostoyanie  zdorov'ya nashej  pacientki,  ponimaete  li. Pojdu
posmotryu, kak tam ona.  --  C etimi slovami doktor vstal i netverdymi shagami
dvinulsya k vyhodu.
     -- A  ya  tak  polagayu, chto vsyu etu  nechist' nado szhech'!  -- gromoglasno
zayavil Geraklov. -- Szhech', a pepel razveyat'  po vetru. |tim  torzhestvennym i
simvolicheskim aktom  my vob'em poslednij kol...  to est' poslednij gvozd'  v
prognivshij grob totalitarizma!
     -- Zachem szhigat' to,  chto eshche  mozhet prinesti pol'zu? -- pozhal  plechami
Grymzin.
     --  Pol'zu? Kakuyu pol'zu?! -- napustilsya  na nego Geraklov.  -- YA davno
podozreval, chto vy vtajne simpatiziruete levym patriotam!
     -- Levyj bankir-patriot? |to zhe nonsens, -- vozrazila Ket.
     --  Vam  by, Konstantin Filippovich, tol'ko yarlyki naveshivat', -- skazal
Grymzin.  -- YA imeyu v vidu prodavat' vse eti vympely i znachki inturistam  za
valyutu, kogda oni nahlynut  k  nam  posmotret' na Kissi.  Oni ved' na Zapade
pochemu-to neravnodushny k byvshej sovetskoj simvolike.
     --  A ved' vy  pravy!  -- ohladil svoj demokraticheskij pyl Geraklov. --
Naschet vashih levyh simpatij beru slova obratno.



     Nadezhda CHalikova i Vasilij Dubov uyutno sideli na poroge shalasha i skvoz'
gustye  elovye zarosli nablyudali, kak  solnce  medlenno opuskaetsya  v puchiny
Kislogo  morya.  Pri  etom  oni  po ocheredi  prikladyvalis'  to  k  butylochke
"Sangrii", to drug  k drugu, a v pereryvah mezhdu etimi  nevinnymi  zanyatiyami
Vasilij  Nikolaevich  rasskazyval  o dramaticheskih sobytiyah poslednih dnej na
"Inesse" i na ostrove.
     --  No samoe udivitel'noe,  Naden'ka, kak  eto oni  uhitrilis', obladaya
fal'shivoj  kartoj, najti  klad!  --  zakonchil svoj  rasskaz  Dubov. CHalikova
obayatel'no ulybnulas':
     -- A ya tak ne vizhu  nichego udivitel'nogo. Pomnite, ya vam  v proshlyj raz
rasskazyvala o tom, kak ya razgadala kartu?
     -- |to  v smysle, chto klad  zaryt v  centre voobrazhaemoj okruzhnosti? --
pripomnil Vasilij.
     -- Nu da. Tak vot, kogda my s Vladlenom Serapionychem risovali tu kartu,
kotoruyu Egor  peredal generalu  Kurskomu i kotoraya  v konce koncov  popala k
piratam,  to sluchajno  postavili odnu iz zvezdochek kak raz v tom samom meste
-- na sklone  holma. No togda ya, konechno, i  ponyatiya ne imela, chto zvezdochki
na istinnoj karte -- eto lish' tochki okruzhnosti.
     -- Nu i nu! -- tol'ko i mog skazat' syshchik i kak by nevznachaj dotronulsya
admiral'skoj  borodoj do  konchika grudi CHalikovoj.  ZHurnalistka,  sbrosiv po
priplytii na ostrov shkuru Kissi, tak i ostavalas' bez nichego.
     -- Ah, Vasen'ka! -- voskliknula  Nadya  i  prinyalas' rasstegivat' na nem
admiral'skij mundir...
     -- Odnako uzhe nachinaet temnet', -- ozabochenno skazal detektiv pol  chasa
spustya.  On lezhal na trave i mechtatel'no glyadel na nebo.  -- Naden'ka, ya tak
polagayu, chto vam uzhe net bol'she smysla izobrazhat' vladychicu morej -- groznuyu
Kissi. Poplyli so mnoj na "Inessu", a?
     --  Net, Vasya, -- pokachala golovoj CHalikova. Ona sidela ryadom s Dubovym
i  zadumchivo  zhevala buterbrod  s  syrom.  -- Ne  zabyvajte, chto na  ostrove
ostalis' dva opasnyh prestupnika, i  ya dolzhna kakoe-to vremya tut ostavat'sya,
chtoby  ne dat'  im  vybrat'sya na bol'shuyu zemlyu.  A potom,  ya  nadeyus', major
Celezen' pozabotitsya ob ih okonchatel'noj poimke.
     -- Nu chto zh, Naden'ka, mne pora. -- Dubov vskochil s zemli i stal bystro
oblachat'sya v mundir, vnov' stanovyas' geroem Cusimy admiralom Ryabininym.
     --  No  my  skoro  uvidimsya, --  uverenno otvetila  CHalikova,  privychno
nadevaya na sebya zelenuyu shkuru. CHerez  neskol'ko minut shlyupka uzhe dvigalas' v
sgushchayushchihsya sumerkah po Kislomu moryu, a chut' vperedi, uverenno ukazuya put' k
tomu mestu, gde zastyla na rejde "Inessa", plyla Kissi.
     Nepodaleku  ot  yahty  ona  v  poslednij  raz mahnula  hvostom  i  rezko
povorotila nazad, a admiral, pomahav ej rukoj, prichalil k sudnu.



     Temnaya noch'.  Veter, kak  golodnyj  pes, zavyvaet  v  verhushkah  staryh
sosen. Po Matveevskomu kladbishchu probiraetsya gruppa lyudej, kotorye v nevernom
svete  kerosinovyh  fonarej  kazhutsya  privideniyami, vosstavshimi  iz vorovato
perekopannyh  mogil  i teper'  mykayushchimisya  v  poiskah pristanishcha.  No  vot,
pohozhe, strannye posetiteli nashli to, chto iskali -- odnu  iz nemnogih eshche ne
raskopannyh  mogil.  Snachala  s  nekotoroj  opaskoj,   a  zatem  vse  smelej
zarabotali lopaty, nahal'no vlamyvayas' v poslednee pristanishche brennogo tela.
No ch'ya zhe mogila podverglas' gnusnomu naletu? Sudya po nadpisi na otkinutom v
storonu obeliske,  eto  mogila  Velikogo  Syshchika Vasiliya  Dubova.  I vot uzhe
strannye prishel'cy  izvlekayut  pokurochennyj grob  i  besceremonno vzlamyvayut
kryshku. Odin  iz nochnyh arheologov,  dosele stoyavshij v  storone,  podhodit k
otkrytomu  grobu  i sklonyaetsya  nad  obgorevshimi ostankami.  V  zheltom svete
fonarej  ego  hishchnoe lico  napominaet gravyuru  srednevekovogo alhimika.  Ego
tonkie guby  bezzvuchno shevelyatsya, kak  budto on zaklinaet duhov nochi. No vot
on otstranyaetsya i gromko proiznosit:
     -- Da,  skoree vsego, eto  ne Dubov. Hotya  tochnee ya  smogu vam otvetit'
posle polnyh laboratornyh issledovanij.



     Rano utrom, edva pervye luchi voshodyashchego solnca pozolotili ryab' Kislogo
Morya, yahta "Inessa Armand" snyalas' s rejda i, dav  protyazhnyj gudok, medlenno
poplyla  proch'  ot  ostrova, gde ostalis' dozhivat'  svoj nechestivyj  vek dva
aferista.  Vskore  ostrov  ischez iz vidu, lish' pokosivshijsya  krest  samoleta
dolgo eshche mayachil na gorizonte, no nakonec i on rastvorilsya v zheltom mareve.
     Obratnaya doroga  sulila byt' ne menee trudnoj, chem put'  na  ostrov  --
prezhde  vsego iz-za  katastroficheskoj nedoukomplektovki  ekipazha. Hotya,  kak
vyyasnilos', shturman Lukich i motoristka  Stepanovna na  samom dele ne byli ne
tol'ko shturmanom i  motoristkoj, no dazhe Lukichom  i Stepanovnoj, odnako svoi
funkcii  oni pust' koe-kak, no vypolnyali. Teper' zhe na yahte ne ostavalos' ni
odnogo specialista  -- esli,  konechno, ne  schitat' admirala Ryabinina. Odnako
admiral bol'she  slyl  specialistom po krejseram  i boevym  fregatam,  chem po
yahtam, peredelannym iz spisannyh ryboloveckih traulerov.
     CHtoby  sudno moglo  hot'  kak-to  prodvigat'sya  s nadezhdoj kogda-nibud'
vernut'sya v port pripiski -- rodnoj Kisloyarsk, admiral proizvel ryad kadrovyh
perestanovok.  Tak, na dolzhnost'  motorista  byl naznachen politik  Geraklov,
imeyushchij nekotoryj opyt raboty so svoej chernoj "Volgoj". Reporter Ibikusov, i
tak  zhivushchij v ugol'nom  otseke,  poluchil  otvetstvennyj  post kochegara. Sam
vladelec  yahty bankir Grymzin  stal shturmanom  ("Umeete upravlyat' bankom  --
spravites'  i   s  yahtoj",   skazal  admiral).  Arestantu   Ivanu-Aleksandru
Petrovichu-Petrovichu  Cerebryakovu-Razbojnikovu   bylo   predpisano   otbyvat'
trudovuyu povinnost' na kambuze v prezhnej dolzhnosti koka, no na vsyakij sluchaj
admiral pristavil k nemu v  pomoshchniki Egora, naznachennogo yungoj. Krome togo,
v  obyazannosti  Egora  vhodilo  zastavlyat' koka pervym  degustirovat' im  zhe
prigotovlennye  blyuda  -- na  vsyakij sluchaj. Pri Veronike Nikolaevne Kurskoj
pochti neotluchno dezhuril doktor Vladlen Serapionych, kotorogo inogda podmenyala
radistka  Ket --  ona,  prevrativshis'  iz Andreya Vladislavovicha  Otradina  v
Katerinu Il'inichnu Kruchininu, smenila i odezhdu na bolee-menee damskuyu.



     Okolo poludnya yahta proshla cherez  "kladbishche". I hot' vse uzhe znali,  chto
eto  ne mogily,  a vsego lish' kresty  na kupolah  zatoplennogo monastyrya, no
vpechatlenie na vseh  obitatelej "Inessy  Armand" eto zrelishche vnov' proizvelo
samoe  tyagostnoe. Nikto ne zabyval, chto na bortu nahoditsya ranenaya Veronika,
ch'ya zhizn' visela bukval'no na  voloske. I  kogda  doktor  Vladlen Serapionych
nenadolgo  pokidal  ee  kayutu,  na  nego ustremlyalis'  vzory,  polnye nemogo
voprosa -- nu kak tam ona, ne stalo li luchshe?
     -- Vse v vole Vsevyshnego,  -- otvechal obychno Serapionych. -- Molites' za
iscelenie raby bozhiej Veroniki.
     Sputniki  ne znali,  chto eto -- obychnaya priskazka doktora, i  prinimali
ego slova vser'ez. A koe-kto dazhe slishkom...
     CHtoby ne  preryvat' dvizheniya,  bylo  resheno, chto chleny  ekipazha (a  imi
stali  prakticheski  vse  byvshie  passazhiry)  obedat' budut  "bez  otryva  ot
proizvodstva",  i   izgotovlennye  Petrovichem  beshitrostnye   kushan'ya  Egor
raznosil po rabochim mestam kazhdogo. I kakovo zhe bylo izumlenie Egora, kogda,
yavivshis' v mashinnoe otdelenie, on uvidal novoyavlennogo motorista Geraklova v
sovershenno novom oblich'e:  s nagolo obritoj  golovoj i s  nakinutoj na plechi
beloj  prostynej,  on  begal po  mashinnomu otdeleniyu  i, stucha  povareshkoj o
kastryulyu, gromko raspeval: "Hare Krishna, Hare Rama, Rama Krishna, Rama Hare!"
     -- CHto s vami, Konstantin Filippovich? -- udivilsya Egor. Politik polozhil
povareshku i vozvel ochi k nizkomu potolku:
     -- O velikij  Budda! O  nesravnennyj Krishna!  Smilujtes'  nad Veronikoj
Nikolaevnoj,  sohranite ej zhizn' vo imya svyatyh idealov svobody i demokratii!
Hare Krishna, Hare  Rama... CHto eto? -- rezko prervav mantru, sprosil politik
u Egora.
     --  Kak  chto?   Obed.  Na  pervoe  --  ovoshchnoj  sup,  a  na  vtoroe  --
bef-stroganov.
     --  Sup  ostav'.  A  vtoroe, pozhalujsta,  unesi. Inache  velikij  Krishna
razgnevaetsya   na  menya,  greshnogo,  nedostojnogo,  i  ne  poshevelit   svoim
carstvennym perstom, chtoby spasti Veroniku...



     Bol'naya otkryla glaza i obvela vzglyadom kayutu.
     -- Gde ya? CHto so mnoj? -- sprosila ona slabym golosom.
     --  Slava  bogu, nakonec-to  ochuhalas',  --  udovletvorenno probormotal
doktor. --  Vse horosho, Veronika Nikolaevna, vas tut  slegka podstrelili, no
teper'  vy  na  yahte,  skoro priplyvem v  Kisloyarsk. A  sejchas ya vam  sdelayu
ukol'chik...
     --  Doktor, ved' ya umru? --  ne to voprositel'no,  ne  to utverditel'no
skazala Veronika.
     -- Nu chto vy! -- delanno  bodrym golosom otvetil doktor. -- I dumat' ob
etom bros'te. My eshche pogulyaem na vashem vos'midesyatiletii!
     --  No  esli ya umru,  --  prodolzhala Veronika,  -- to  peredajte  moemu
priemnomu  dyade, generalu Kurskomu,  chto ya vinovata pered nim i proshu u nego
proshcheniya...
     -- Vy imeete v vidu, chto vash dyadya  Aleksandr  Vasil'evich stal  dlya  vas
priemnym otcom? -- utochnil Serapionych.
     --  YA  priemnaya dochka svoih roditelej, -- golos Veroniki pereshel  v ele
slyshnyj shepot, -- no uznala ob etom sovsem sluchajno...
     --  Pozhalujsta, ne prodolzhajte,  -- zasuetilsya  doktor,  -- vam  vredno
mnogo govorit'. Davajte luchshe sdelaem ukol'chik, i bain'ki.
     --  Ved'  eto ya ukrala  u  dyadi  kartu,  a potom  k  nemu noch'yu  prishel
Aleksandr Petrovich so svoimi golovorezami, i ego pytali. Peredajte emu... --
Ne dogovoriv,  Veronika Nikolaevna  vnov'  vpala  v  zabyt'e, a  doktor stal
delovito zapravlyat' shpric.



     Posle obeda sprava  pokazalsya bereg. YAhta poplyla vdol'  nego, i vskore
shturman  Grymzin uvidal mesto, gde v Kisloe more vpadala Kisloyarka. "Inessa"
razvernulas'  i  so  skorbnym  gudkom voshla v ust'e,  a eshche  cherez neskol'ko
kilometrov admiral Ryabinin rasporyadilsya postavit' ee na yakor'.
     Vecherom  obitateli  yahty  sobralis'  v   kayut-kompanii.  Ne  bylo  lish'
Petrovicha i  Egora, trudivshihsya v  eto vremya  na kuhne, kochegara  Ibikusova,
kotorogo  Grymzin  rasporyadilsya  ne  vpuskat',  daby  ne pachkat'  mebel',  i
radistki Ket, podmenyavshej Cerapionycha u Veroniki.
     -- Nu, doktor, kak nasha pacientka? -- sprosil admiral.
     -- Tak sebe, -- pokachal golovoj Serapionych. -- CHtoby ne  dat' ej prosto
tiho ugasnut', ya sdelal ukol, posle kotorogo mozhet nastupit' krizis. Tak chto
esli etu noch' Veronika Nikolaevna perezhivet, to zhit' budet. A esli net...
     --  Hare Krishna, Hare  Rama, --  tiho zapel Geraklov, popravlyaya na sebe
balahon.
     --  Nu,  ezheli  netu vseh neobhodimyh medikamentov, to  nikakaya rama ne
pomozhet, -- vzdohnul  doktor.  -- A kstati, mezhdu  nami govorya, u nee ves'ma
puhlen'kaya popka. I ochen' zanyatnaya rodinka na levoj yagodice.
     So svoego kresla s krikom vskochil bankir Grymzin:
     -- Kak? Kak vy skazali?!
     --  Rodinka  sleva na popke,  -- chut' udivlenno povtoril Cerapionych. --
Takaya, znaete, v vide pauchka.
     -- |to ona! -- Grymzin bez chuvstv ruhnul obratno v kreslo.
     -- Vse yasno, -- mahnul balahonom Geraklov. -- Takoj oblom s kladom, tut
uzh u lyubogo krysha poedet. Hare Krysha, Hare Rama...
     Cerapionych izvlek iz-pod syurtuka zavetnuyu sklyanochku i podnes  ee k nosu
bankira.
     -- |to ona, ona! -- vnov' zavopil Grymzin, prihodya v sebya.
     -- Kto -- ona? -- peresprosil admiral.
     -- |to moya dochka, kotoraya propala pyatnadcat' let nazad.
     -- Veronika Nikolaevna -- vasha dochka? -- izumilsya Serapionych.
     -- Vse  primety  sovpadayut, --  uzhe  spokojnee otvetil  Grymzin.  --  I
rodinka na levoj yagodice v vide pauchka, i imya, i vozrast...
     --  Net-net,  po-moemu, vy chto-to putaete, Evgenij Maksimych,  --  myagko
zagovoril  Geraklov.  --  YA ved'  byl  lichno  znakom  s pokojnym professorom
Nikolaem Ivanychem Kurskim, a  s mater'yu Veroniki dazhe rabotal v odnoj shkole:
Ol'ga   Stepanovna  --  uchitelem   botaniki,   a  ya   --   istorii.  Pravda,
kommunisticheskoe rukovodstvo shkoly menya vygnalo  posle togo kak  ya na  uroke
rasskazyval uchenikam, chto Robesp'er byl nashim zemlyakom, kisloyarcem...
     -- Pogodite, Konstantin  Filippovich, o Robesp'ere potom, -- perebil ego
doktor.  --  Veronika  segodnya  govorila,  chto ona  --  priemnaya doch'  svoih
roditelej, no ya eto prinyal za obychnyj bred. A vyhodit, chto tak ono i est'.
     -- Bozhe moj! -- gorestno  voskliknul  Grymzin, obhvativ lico rukami. --
Bozhe  moj, neuzheli mne bylo  suzhdeno najti svoyu dochurku lish' dlya togo, chtoby
tut  zhe snova ee  poteryat'? Poteryat' naveki... --  C  etimi  slovami  vsegda
sderzhannyj  bankir  razrazilsya  gor'kimi rydaniyami. Geraklov, chtoby tozhe  ne
razrevet'sya,  vnov'  zagolosil  mantry,  i  dazhe  Serapionych snyal  pensne  i
ukradkoj smahnul skupuyu doktorskuyu slezu.
     --  Nu ne  ubivajtes'  tak, dorogoj  moj,  --  obnyav Grymzina za plechi,
skazal  admiral,  --  mozhet  byt',  da net,  ya prosto  uveren, chto  Veronika
Nikolaevna popravitsya. Davajte nadeyat'sya na luchshee!
     --  Gospoda,  -- tihim golosom  skazal  Grymzin,  prervav  rydaniya.  --
Gospoda, umolyayu vas ob odnom. Esli... esli sluchitsya hudshee, to pust' vse eto
ostanetsya strogo mezhdu nami. Ved' Lidiya Vladimirovna etogo ne perezhivet...



     Pered   snom   Geraklov   po   privychke   zaglyanul   v   radiorubku   k
Otradinu-Kruchininoj,  chtoby  poslushat'  novosti.  Priemnik  byl  nastroen na
"Iks-igrek-zet  plyus",  i  YAsha  Kul'kov  soobshchal glavnye  novosti  minuvshego
vtornika:
     -- Net pokoya  detektivu Vasiliyu Dubovu i v mogile. Minuvshej noch'yu mesto
ego  poslednego upokoeniya  na  Matveevskom kladbishche podverglos'  zlodejskomu
nadrugatel'stvu  --  mogila  byla  razryta,  a  grob  s  ostankami  ischez  v
besslednom  napravlenii.  No samoe  pikantnoe vo  vsem etom  dele, chto,  kak
vyyasnilos', cherez  mogilu  Dubova prohodil tonnel', odin konec kotorogo -- v
tyur'me Anri Matissa. Po mneniyu inspektora  milicii  Stolbovogo, imenno cherez
etot podzemnyj laz iz tyur'my sbezhal zaklyuchennyj Razbojnikov.
     -- Rastyapy! -- zayavil Geraklov. -- U nih pod nosom zaklyuchennye begut iz
tyur'my,  po  doroge  mogily  oskvernyayut, a  im  hot'  by  hny!  Da,  s takim
pravitel'stvom kashi ne svarish'...
     A Kul'kov prodolzhal:
     --  V  ocherednoj raz  voskres  iz mertvyh soratnik  Dudkina,  izvestnyj
separatist Solomon  Boroduev. On zayavil,  chto prodolzhit bor'bu  do pobednogo
konca,  i  prizval  v  svideteli  Iegovu, Allaha, Buddu  i  Zevsa.  Ne znayu,
poklyalsya li on  zaodno Veneroj i vsemi  ee boleznyami, no zhivuchest' gospodina
Borodueva nas voshishchaet.  Special'no  dlya nego  my  sejchas  postavim  klevuyu
pesenku -- "YA ot tebya tashchus'" v ispolnenii neprevzojdennoj Kati Murkinoj.



     Admiral Ryabinin zakryl  dver'  svoej kayuty i  stal,  pust'  na nedolgoe
vremya, samim soboj -- to est' chastnym detektivom Vasiliem Dubovym. On eshche ne
znal  ob  oskvernenii  sobstvennoj  mogily  i  potomu  prebyval  v  nedurnom
raspolozhenii duha, omrachennom lish' kriticheskim sostoyaniem Veroniki.
     "A delo  eto,  odnako zhe,  ves'ma temnoe,  -- razmyshlyal Dubov, zastilaya
kojku, --  nado  by mne  ego raskrutit', kogda vernus' v Kisloyarsk. Ah, ya zhe
chislyus' pokojnikom... Da net, pora voskresat' iz mertvyh -- ved' moi glavnye
vragi, kak govoritsya, "inyh uzh net, a te -- daleche"... ZHelezyakin v mogile (v
moej,  mezhdu  prochim),  Razbojnikov  skoro vodvoritsya  obratno v  tyur'mu,  a
"sladkaya  parochka"  krepko zaperta  na ostrove.  Da, pora vozvrashchat'sya, pora
vozvrashchat'sya".
     Vpervye s Veronikoj Nikolaevnoj  i ee  dyadej,  generalom Kurskim, Dubov
stolknulsya  sovsem  nedavno,  rasputyvaya  tak  nazyvaemoe "Delo  CHalikovoj".
Inspektor milicii Stolbovoj, v svyazke s kotorym Vasilij Nikolaevich togda vel
sledstvie, koe-chto rasskazal  Dubovu  o gibeli suprugov Kurskih, sluchivshejsya
let  desyat' nazad. Oni ischezli  iz  doma,  a  cherez  neskol'ko  dnej  ih  do
neuznavaemosti obezobrazhennye  trupy byli obnaruzheny na gorodskoj  svalke. I
hotya  po tem  vremenam  podobnoe  prestuplenie schitalos'  chem-to iz ryada von
vyhodyashchim,  kollegi  Stolbovogo,  rassledovavshie   etu  tragediyu,  postoyanno
oshchushchali  protivodejstvie, idushchee otkuda-to  "sverhu", zatem  sledstvie  bylo
peredano  v prokuraturu, a  po  proshestvii  nekotorogo vremeni tiho  sdano v
arhiv.
     A sovsem nedavno sosluzhivec  Stolbovogo, inspektor Listvenicyn, povedal
Dubovu o tom, kak let pyatnadcat' nazad u Grymzina pohitili  dochku. I tozhe --
poiski nikakih  rezul'tatov  ne  dali,  a ih  hodu  vsyacheski  meshali  gde-to
"naverhu".
     --  Da,  ya  prosto  obyazan  ustanovit'  istinu, --  probormotal  Dubov,
ukladyvayas' v postel'. -- |to delo -- po mne.
     "Vot  priedu domoj... -- dumal Velikij Syshchik. -- Vprochem, nachat'  mozhno
uzhe  zdes', na  korable. Pogovoryu  s Grymzinym. Da, kstati,  i Geraklov ved'
skazyval, chto byl znakom s ee priemnymi roditelyami..."
     Pod eti mysli,  da pod  mernoe pokachivanie  na legkih volnah Kisloyarki,
admiral pogruzilsya v glubokij son.




     Rano utrom Serapionych voshel v kayut-kompaniyu, gde  uzhe nahodilis' mnogie
iz  obitatelej  "Inessy". Vid u doktora byl ustalyj, no dovol'nyj. Vse vzory
ustremilis' na nego.
     -- Budet zhit', -- proiznes doktor i v iznemozhenii ruhnul na divan.
     V kayut-kompanii razdalis' gromkie kriki radosti, perekryvaemye, odnako,
moguchim rechitativom gospodina Geraklova:
     --  Blagodaryu tebya,  o mudryj i  velikodushnyj  Krishna,  chto uslyshal moi
mol'by  i  spas  Veroniku  Nikolaevnu  ot  lyutoj  smerti! Hare  Krishna, Hare
Krishna...
     -- Odnako zhe, -- nevozmutimo prodolzhal  doktor, kogda gul  stih, --  my
poka ne dolzhny nichego govorit' Veronike  Nikolaevne o tajne ee proishozhdeniya
-- takoe potryasenie mozhet okazat'sya dlya nee vrednym, ona eshche tak slaba...
     -- Nu chto zh, -- admiral glyanul na chasy, -- dumayu, pora v put'.
     Vse, kto byl v  kayut-kompanii, otpravilis'  po svoim rabochim  mestam, i
cherez   neskol'ko  minut  yahta,  dav  pobednyj  gudok,  dvinulas'  vverh  po
Kisloyarke.



     Poprosiv radistku  Ket podezhurit' u  Veroniki, Serapionych otpravilsya na
palubu podyshat' svezhim vozduhom.
     -- Evtihij Fedorovich, mozhno vas na  minutku? -- poprosil on admirala, s
umnym  vidom  stoyavshego  na kapitanskom  mostike  i vdal' glyadevshego  v svoj
znamenityj binokl'.
     -- Da, pozhalujsta,  Vladlen  Serapionych. --  Admiral otlozhil  binokl' i
vmeste s doktorom proshel k stoliku, ustanovlennomu na palube.
     --  U  menya k vam  odna  malen'kaya, no  otvetstvennaya pros'ba, -- nachal
Serapionych.  -- YA  zametil,  chto  vy  za  vremya  puti  smogli, tak  skazat',
ustanovit' nekij  dushevnyj  kontakt  s  Veronikoj  Nikolaevnoj.  --  Admiral
kivnul. -- Nu i vot, ya tut, znaete, podumal -- komu by, kak ne vam, moral'no
podgotovit' ee k tomu, chto ee  roditeli zhivy. Nu tam pogovorite s nej o tom,
o sem -- dumayu, ne mne  vam ob座asnyat', kak  eto delaetsya.  A to esli vse  ej
vyvalit' odnim mahom...
     Vdrug  vdali  razdalsya  kakoj-to  narastayushchij  gul,  i   na   gorizonte
pokazalis' dve chernyh tochki.  Odnako po mere  ih priblizheniya vyyasnilos', chto
eto dva  vertoleta.  Pronesshis' po  nebu navstrechu  "Inesse",  oni  skrylis'
vdali.
     -- A ya uzh podumal, chto eto za nami, -- poezhilsya Serapionych.
     -- Da net, -- ulybnulsya v borodu admiral, -- skoree, za nashimi druz'yami
-- Lukichom i Stepanovnoj.
     -- A  ya reshil, chto eto letayushchie tarelki! -- kriknul ot shturvala  bankir
Grymzin.
     -- A vy chto, Evgenij Maksimych, v nih verite? -- udivilsya doktor.
     -- Posle togo kak nashlas' moya dochka,  ya gotov poverit' v lyuboe chudo, --
radostno otvetil Grymzin.
     --  A  kstati, Vladlen Serapionych, -- poniziv golos, zagovoril admiral,
--  vsya  eta  davnyaya istoriya s  pohishcheniem Veroniki  i  gibel'yu  ee priemnyh
roditelej kazhetsya mne ochen' podozritel'noj.
     --  Est' mnogo  v  Kisloyarske, drug  Evtihij, chto  i  ne  snilos' nashim
mudrecam, -- uklonchivo otvetil doktor.
     --  Mudrecam  --  vozmozhno,  --  prodolzhal  admiral, --  no  razve  eto
dopustimo:  ubijstva,  pohishchenie  detej,  i  nikto ne  vinovat!  Mozhet byt',
konechno, u vas v Kisloyarske eto v poryadke veshchej...
     --  YA   vot  slushayu  vas,  Evtihij  Fedorovich,  --  zadumchivo  protyanul
Serapionych, -- i kazhetsya mne, budto sam  Vasilij  Dubov  sidit predo  mnoyu i
govorit vse eto.
     -- Da? -- nemnogo smutilsya admiral. --  YA voobshche-to malo byl  znakom  s
pokojnym  Vasiliem Nikolaichem. Kogda on  priezzhal  v Moskvu, nas poznakomila
Nadezhda CHalikova.  No ved' vy, Vladlen Serapionych, naskol'ko  ya slyshal, byli
ego blizkim drugom i inogda pomogali v rassledovaniyah, ne tak li?
     -- Tak-to ono tak, -- vzdohnul Serapionych, -- da tol'ko te davnie dela,
o kotoryh vy teper' govorite  --  ochen'  temnye i gryaznye. YA  by, znaete, ne
stal v nih sovat'sya...
     -- A ya sobirayus' ih rasputat',  -- rezko perebil Ryabinin, -- i nadeyus',
chto vy mne pomozhete, kak pomogali kogda-to Dubovu.
     --  Vot i Vasilij Nikolaevich borolsya s korrupciej v samyh vysshih krugah
Kisloyarska, -- pechal'no probormotal doktor, -- i gde on teper'?
     -- A i vpravdu, -- tryahnul  borodkoj admiral. -- Kak govoritsya, chto mne
Gekuba? ZHivite i dal'she  v vashih Kisloyarskih nechistotah, mne-to chto za delo?
--   Evtihij  Fedorovich  vstal  iz-za  stola  i  reshitel'no   napravilsya   k
kapitanskomu mostiku.
     -- Pogodite, -- ostanovil ego Serapionych. Admiral vernulsya. -- Pozhaluj,
vy pravy, Evtihij Fedorovich. No chem ya mogu vam pomoch'?
     -- Vy, Vladlen  Serapionych, vsyu zhizn'  zhivete  v Kisloyarske,  znakomy s
polovinoj goroda,  tak ved'? I neuzheli nichego ne  slyshali,  nikakih  sluhov,
spleten, v konce  koncov? Ved'  zdes' dazhe  lyubaya spletnya mozhet stat' pervoj
nitochkoj k otgadke.
     -- Vy, dorogoj admiral, govorite pryamo kak pokojnik Vasilij Nikolaich...
--  Proiznesya eto, doktor nadolgo  zamolk.  Admiral  ne  toropil ego. --  Nu
ladno, chto s vami podelaesh', -- prodolzhal Serapionych, -- vylozhu vam vse, chto
znayu. Naschet ubijstva priemnyh roditelej Veroniki nichego konkretnogo skazat'
ne mogu -- ih izurodovannye trupy  byli predany zemle  minuya gorodskoj morg,
kotorym ya imeyu chest' zavedovat'.
     -- Pochemu, kak vy dumaete? -- sprosil admiral.
     --  Nu, vy  zhe  sami  govorili  --  delo  podozritel'noe.  A  vot nechto
otnositel'no ischeznoveniya samoj Veroniki ya imeyu  vam  soobshchit'.  Mozhet byt',
eto i stanet pervoj nitochkoj -- kto znaet? -- Doktor vnov' nemnogo pomolchal.
--  |to  bylo --  kogda zhe  eto bylo?  Da,  v noyabre ili dekabre vosem'desyat
vtorogo, kak  raz vskore posle konchiny dostopamyatnogo Leonida Il'icha. Ko mne
pryamo  v morg zayavilsya nekto i potreboval sostavit'  svidetel'stvo o smerti.
Kogda ya vozrazil, chto ne mogu etogo sdelat', ne vidya  pokojnika, on  strashno
razozlilsya  i pokazal mne svoe udostoverenie. YA vnov' povtoril,  chto  dolzhen
uvidet' trup, i  togda on  sovsem  vyshel  iz sebya  i zayavil, chto  esli  ya ne
prekrashchu  soprotivlyat'sya  predstavitelyu pravoohranitel'nyh  organov,  to ego
druz'ya menya rastopchut i s der'mom s容dyat. A chto mne ostavalos'? YA i napisal,
kak veleli,  mol,  Veronika Grymzina umerla  ot krajne zaraznoj  bolezni  --
difterita.  Kogda svidetel'stvo bylo gotovo, on  ochen'  obradovalsya, shvatil
etu  lipovuyu bumazhku i ushel. No v dveryah obernulsya i skazal, chto esli ya hot'
odnoj zhivoj dushe  ob  etom  proboltayus',  to  mne  ne  zhit', potom  protivno
zahihikal i vyshel von.
     --  I kto zhe byl etot "nekto"?  -- sprosil  admiral. Serapionych  minutu
molchal, kak by boryas' s samim soboj, no potom reshitel'no vydavil:
     -- Anton Stepanovich Rejkin.
     -- Prokuror?
     -- Da. No  eto  uzhe pozdnee  on  stal prokurorom  goroda, a togda  byl,
kazhetsya, sledovatelem po osobo vazhnym delam. Da vy  ego horosho znaete -- eto
ni kto inoj, kak nasha byvshaya motoristka Stepanovna.
     -- A  neplohaya  byla  motoristka, --  vzdohnul  admiral.  --  Gospodinu
Geraklovu do nee eshche rasti i rasti... No Rejkin, vy polagaete, dejstvoval ne
po svoemu pochinu?
     -- Dumayu, chto net, -- eshche nemnogo pomolchav, otvetil doktor. -- Tut yavno
stoyal kto-to povyshe... I voobshche, Evtihij Fedorych, zrya vy v eto vputyvaetes'.
I menya vot vputali... Nu da ladno -- my s vami  lyudi nemolodye, a u Veroniki
Nikolaevny vsya zhizn' vperedi. Tak chto podumajte poka ne  pozdno, prezhde  chem
voroshit' etot gadyushnik.
     -- Vragu ne sdaetsya nash groznyj Varyag! -- reshitel'no zayavil admiral.



     Posle obeda admiral podoshel k Grymzinu,  kotoryj vse uverennee vhodil v
rol' shturmana:
     -- Evgenij Maksimych, ya dolzhen s vami pogovorit' po vazhnomu delu.
     -- Da, pozhalujsta, -- ne vypuskaya shturvala, obernulsya k nemu bankir.
     -- Vladlen Serapionych prosil menya podgotovit'  Veroniku k tomu,  chto ee
roditeli zhivy.
     -- |to  on pravil'no pridumal.  A  to esli dazhe  ya  ot takogo  izvestiya
grohnulsya v obmorok...
     -- Nu vot imenno. A dlya etogo ya dolzhen znat' istoriyu ee pohishcheniya.
     -- YA i sam hotel by znat' istoriyu ee pohishcheniya, -- vzdohnul bankir.
     -- A vse-taki?
     --  Sluchilos' eto  v vosem'desyat vtorom  godu,  --  nachal  svoj rasskaz
Grymzin. -- V detskom sadike rebyat vyveli na progulku, a kogda vernulis', to
Veroniki  ne  okazalos'. Kuda i  kak  ona  propala -- nikto ne  zametil. Nu,
soobshchili  v miliciyu, dali  primety  na radio,  na televidenie -- i  nikakogo
tolku.  A  cherez  tri dnya  mne zvonit  po telefonu kakoj-to muzhskoj  golos i
zayavlyaet, chto ya  dolzhen ostavit' tam-to i tam-to krupnuyu summu deneg,  inache
Veroniki mne uzhe nikogda ne vidat'. I ya otnes i polozhil.
     -- Postojte-postojte, -- perebil Ryabinin.  --  CHto  znachit  --  otnes i
polozhil?
     -- Evtihij Fedorovich, u vas kogda-nibud' pohishchali rebenka?  -- voprosom
na vopros otvetil Grymzin.
     -- Da net, ya ne o tom. |to sejchas vy krupnyj bankir, u vas mnogo deneg,
vas mozhno shantazhirovat' i vse takoe. No ved' togda...
     -- A ya i togda byl krupnym bankirom, -- neveselo usmehnulsya Grymzin. --
Tochnee, direktorom sberkassy.  Poetomu, navernoe, te, kto pohitil moyu dochku,
i reshili, chto u menya deneg kury ne klyuyut.
     -- No na vykup-to den'gi vy nashli?
     --  Nashel. My s Lidiej Vladimirovnoj  prodali vse, chto mogli,  vlezli v
dolgi, no zaplatili.  Kto  zhe mog znat', chto moya  bednaya  devochka  uzhe  byla
mertva!..
     --  Kak --  mertva?  -- udivilsya  admiral. -- Ona ved' plyvet s nami na
"Inesse".
     -- Znaete,  ya do sih por ne mogu v eto poverit', -- otvetil Grymzin. --
No cherez nedelyu posle togo, kak ya peredal vykup, menya priglasili v KGB...
     -- Ogo! -- ne uderzhalsya admiral.
     --  ...   i   soobshchili,   chto  trup  Veroniki  byl  najden   v   rajone
Ostrovogradskogo eksperimental'nogo yadernogo reaktora i chto umerla ona yakoby
ot  difterita, usugublennogo  bol'shoj dozoj  radiacii. Poetomu  ee telo  uzhe
predano zemle, i zaboty  o pohoronah s ee roditelej avtomaticheski snimayutsya.
Togda  zhe  on  mne  vydal svidetel'stvo  o  smerti,  v kotorom govorilos'  o
difterite, no radiaciya ni slovom ne upominalas'. A kogda ya stal vozmushchat'sya,
to  kagebist ochen' tak myagko i nenavyazchivo posovetoval mne uspokoit'sya  i ne
uglublyat'sya v eto delo, mol, sami  ponimaete, yadernaya industriya -- sekretnaya
otrasl' narodnogo hozyajstva, i vse takoe prochee.
     -- I vy s etim primirilis'?
     -- Da net, ya  pytalsya chto-to vyyasnit', hotya  by gde  ona pohoronena, no
vsyakij raz  natykalsya na  gluhuyu  stenu. A odnazhdy  ko mne prishel vse tot zhe
vezhlivyj kagebist i vnov' poprosil ne  sovat' nos, kuda  ne  sleduet, "inache
sami poluchite dozu radiacii". Vot i vse.
     -- I kak zvali etogo chekista? -- napryazhenno sprosil admiral.
     -- Feliks ZHelezyakin, -- chut' pomedliv, otvetil bankir.
     -- Tot samyj ZHelezyakin?! -- udivilsya Evtihij Fedorovich. -- Byvshij glava
mestnogo KGB, nyne bez vesti propavshij?
     --  Da,  on samyj,  -- podtverdil  Grymzin. --  No togda  on eshche ne byl
glavoj etoj organizacii, a prostym sotrudnikom.
     --  Nu, spasibo, Evgenij Maksimych,  teper' mne  budet proshche podgotovit'
Veroniku Nikolaevnu k  radostnoj novosti.  -- C  etimi slovami admiral vnov'
zanyal svoe mesto na kapitanskom mostike.



     Vecherom politik  Geraklov  po obychayu  zashel  k Ket Kruchininoj poslushat'
novosti. C  nim, nesmotrya na  zapret  Grymzina  priblizhat'sya  k  radiorubke,
uvyazalsya i reporter Ibikusov. Kak obychno, veshchal YAsha Kul'kov:
     --  My vam ne tol'ko prochtem svezhen'kie novosti, no i nauchim vas lyubit'
i delat' eto regulyarno, v smysle kazhdyj den'. A takzhe kazhduyu noch'. Kstati, o
nochi. Istoriya  s nochnym oskverneniem mogily  detektiva  Dubova imeet  ves'ma
zabavnoe prodolzhenie. Segodnya grob s obgorevshimi  ostankami nashli u  vhoda v
Upravlenie milicii...
     -- Ah, kak romantichno! -- v vozbuzhdenii zametil Ibikusov.
     -- ... a  utrom tuda  postupil  anonimnyj zvonok, chto v grobu vovse  ne
Dubov. |ksperty  proizveli  issledovanie  trupa  i  konstatirovali, chto  eto
dejstvitel'no kto-to  drugoj. Imeetsya  podozrenie, chto  ostanki  prinadlezhat
schitayushchemusya propavshim bez vesti byvshemu Predsedatelyu Kisloyarskogo otdeleniya
KGB ZHelezyakinu. A vot novost' bolee priyatnaya: segodnya sostoyalas' prezentaciya
knigi  izvestnogo  yurista  gospodina  Bryukvina  "Advokatobez'yany",   gde  on
uvlekatel'no  rasskazyvaet  o tom, kak osushchestvlyal sudebnuyu zashchitu  putchista
Razbojnikova.  Knige predposlan  epigraf proletarskogo poeta Feliksa  Alina:
"Ne zrya zhe, navernoe, v god Obez'yany Nash slavnyj Petrovich yavilsya na svet". I
special'no dlya  poeta  my peredaem kolossal'nuyu  pesenku  --  "Nash  parovoz,
vpered leti, v seks-shope ostanovka".



     V  chetverg  utrom, snyav  s  yakorya "Inessu"  i dav  neobhodimye ukazaniya
ekipazhu, admiral napravilsya v kayutu Veroniki.
     --  Nu, Veronika Nikolaevna, kak  zdorov'ice? --  bodro sprosil Evtihij
Fedorovich. Veronika  lezhala na  kojke,  odnako  slabyj rumyanec na ee  shchechkah
govoril, chto delo medlenno, no verno idet na popravku.
     -- Spasibo, uzhe luchshe, -- tiho otvetila Veronika.
     -- A ya vot zashel k vam poboltat' o tom, o sem, -- prodolzhal admiral, --
chtoby vy tut ne skuchali.
     -- |to ochen' lyubezno  s vashej storony, Evtihij Fedorovich, -- ulybnulas'
kraeshkami gub Veronika Nikolaevna.
     -- YA tut slyshal  ot  nashego milejshego  Vladlena  Cerapionycha, chto vy na
samom  dele  -- priemnaya doch' svoih roditelej, ne  tak  li? --  kak by mezhdu
delom osvedomilsya Ryabinin.  Veronika minutu molchala, sobirayas' s silami (ili
s myslyami), potom korotko otvetila:
     -- Da.
     -- I ot kogo vy ob etom uznali? Ot samih roditelej?
     --  Net. I  oni,  i dyadya ot menya eto skryvali. YA uznala  ob etom sovsem
nedavno, neskol'ko  mesyacev  nazad, kogda, -- Veronika nemnogo zapnulas', --
kogda delala uborku u generala v sejfe. Tam ya natknulas' na svidetel'stvo ob
udocherenii. No  u  menya i  ran'she v  golove brodili  smutnye  vospominaniya o
kakoj-to drugoj sem'e -- ved' k Kurskim ya popala let v pyat'.
     -- Vy govorili na etu temu s Aleksandrom Vasil'evichem?
     -- Net. No ya sprashivala ego o  gibeli roditelej -- moj  otec prihodilsya
emu dvoyurodnym bratom. Pravda,  dyadya otvechal ochen'  neohotno -- mne kazhetsya,
on v poslednee vremya stal men'she mne doveryat'.
     "I nemudreno", podumal Evtihij Fedorovich, a vsluh skazal:
     -- No hot' chto-to on vam govoril?
     -- Nu, v  osnovnom, to, chto i  tak  vse znali:  oni  propali iz doma, a
cherez neskol'ko dnej ih trupy nashli na pomojke. Eshche on dobavil, chto  miliciya
po-nastoyashchemu ubijc i ne iskala,  no eto,  vozmozhno,  prosto ego mnenie.  --
Veronika nemnogo pomolchala. -- A pochemu vy menya ob etom rassprashivaete?
     Admiral nagnulsya blizko k licu devushki:
     -- Veronika  Nikolaevna,  a  vy  nikogda ne  pytalis'  razyskat'  svoih
nastoyashchih roditelej?
     -- Vam chto-to izvestno?! -- poryvisto vskriknula Veronika,  i ee golova
v iznemozhenii upala na podushku. Ryabinin prikryl devushku odeyalom, spolzshim na
pol, i na cypochkah pokinul kayutu, besshumno zakryv dver'.



     Ot  Veroniki admiral  napravilsya  pryamikom v  radiorubku,  gde  vylozhil
radistke  Ket vse, chto uslyshal ot Cerapionycha, Grymzina i Veroniki,  a takzhe
svoi  soobrazheniya   po   povodu  oboih   prestuplenij.   Kruchinina   slushala
vnimatel'no, ne perebivaya.
     -- YA prishel k vam kak k predstavitelyu vlasti, -- zakonchil  svoj rasskaz
admiral i  podcherknul:  -- Novoj vlasti. Kogda my  vernemsya v  Kisloyarsk,  ya
vskore  otbudu v Moskvu, i potomu peredayu vam  eto delo. Katerina Il'inichna,
vy soglasny dovesti ego do konca?
     -- Kak ni stranno, ya uzhe im zanimayus', -- spokojno otvetila Ket.
     -- Kak tak? -- udivilsya Ryabinin.
     --  Kogda  nash  Prezident  naznachil Aleksandra  Ivanycha  Seleznya  svoim
starshim pomoshchnikom,  k majoru obratilsya ego staryj sosluzhivec po Afganistanu
general Kurskij  s  pros'boj najti bolee podrobnye svedeniya ob  ubijstve ego
rodstvennikov -- roditelej Veroniki. A Celezen' poruchil eto delo  mne i dazhe
dal kart-blansh na ispol'zovanie sohranivshihsya arhivov milicii, prokuratury i
KGB.  YA  dovol'no bystro nashla papku s  delom ob ubijstve  Nikolaya  i  Ol'gi
Kurskih i...
     -- I chto zhe?
     --  I  --  nichego.  Vse listy okazalis'  grubo  vyrvany, ostalsya tol'ko
poslednij,  s postanovleniem  o prekrashchenii ugolovnogo dela vvidu otsutstviya
ulik i za podpis'yu A.C. Rejkina.
     -- Da, zhal', upustili my vashu podrugu Stepanovnu, -- vzdohnul admiral.
     --  Nichego, nedolgo  ej brodit' po  svetu, --  otvetila Ket. -- Togda ya
stala  kopat' dal'she i  vskore natknulas'  na  drugoe delo --  pyat'yu  godami
ran'she -- gde takzhe byli vydrany pochti vse listy. Takoe vpechatlenie, chto eto
bylo  sdelano v odno i to zhe vremya, hotya  kogda  imenno, skazat' trudno. |ta
papka  nazyvalas'  primerno  tak: "Delo o  nahodke  trupa nesovershennoletnej
Veroniki  Grymzinoj". Tam sohranilos'  chut'  bol'she -- dve bumagi. Na pervoj
znachilos',  chto  devochka   yakoby   zabludilas',   zabolela   i   umerla   na
Ostrovogradskom yadernom  poligone, najdena tam  sotrudnikami  KGB i  predana
zemle na takom-to kladbishche...
     -- Na kakom? -- peresprosil admiral.
     --  Nazvanie tshchatel'no  zamazano,  --  otvetila radistka.  --  No  zato
ukazana familiya mogil'shchika. -- Ket sdelala effektnuyu pauzu. -- Ibikusov.
     -- Ibikusov? Tot samyj? -- chut' ne podprygnul na stule Ryabinin.
     -- YA ne proveryala, no familiya dovol'no redkaya, -- spokojno skazala Ket.
-- Esli i ne sam reporter, to, vozmozhno, kto-to iz ego rodstvennikov.
     -- I eto vse?
     --  Net.  Pod dokumentom stoyala  podpis' majora gosbezopasnosti Feliksa
ZHelezyakina.
     -- A vtoraya bumaga?
     -- Nu,  vse to zhe  samoe  --  delo  prekratit'  za  otsutstviem sostava
prestupleniya. Podpis' -- Anton Rejkin.
     -- Nu i  nu!  -- vozbuzhdenno potiraya ruki, voskliknul admiral. -- I chto
zhe dal'she?
     -- YA ne  uspela raskrutit'  delo do upora,  tak kak  menya  "perekinuli"
syuda,  na yahtu.  No kogda  my vernemsya  v  Kisloyarsk,  to...  Vprochem, zachem
otkladyvat'?  Znaete  chto,  Evtihij  Fedorovich,  zaglyanite ko mne  vecherkom,
popozzhe, gde-to okolo dvenadcati. Mozhet byt', udastsya koe-chto vyyasnit'.



     Poskol'ku zhizn'  Veroniki byla uzhe  vne opasnosti,  to  admiral  prinyal
reshenie "ne gnat' loshadej" i delat' dnem chasovoj pereryv na obed.
     I vot  "Inessa  Armand"  brosila  yakor' posredi  Kisloyarki,  na  bereah
kotoroj beskrajne  raskinulis' zabroshennye,  zarosshie  vysokim bur'yanom polya
byvshego  kolhoza  imeni  CHapaeva, nyne -- votchiny tak nazyvaemogo Prezidenta
Dudkina.
     Grymzin, Geraklov i Serapionych, kak  v bylye dni, raspolozhilis' na obed
v kayut-kompanii.
     -- YA srazu, edva my otplyli, pochuyal na  "Inesse"  zapah bol'shevikov! --
emocional'no razmahival rukavami "krishnaitskogo" balahona politik Geraklov.
     -- YA tozhe, -- nevozmutimo otkliknulsya Serapionych. Geraklov na mgnovenie
smutilsya.
     -- Kak eto? -- nevpopad sprosil on.
     -- Da sobstvenno,  ochen' prosto, moj lyubeznyj, --  otvetil doktor. -- V
tualete kakoj-to tovarishch pomochilsya na stul'chak, izvinite za vyrazhenie.
     -- V gal'yune, -- popravil Grymzin.
     -- Izvinite? -- pripodnyal brov' Serapionych.
     -- Na korable, Vladlen Serapionych, tualet nazyvaetsya gal'yun, -- poyasnil
bankir.
     --   A  mozhet,   eto  Ibikusov?   --  popytalsya   vernut'   sebe  lavry
pervootkryvatelya krasnoj opasnosti Geraklov.
     -- Nikak net, -- otrezal Grymzin, -- Ibikusov mochitsya za bort.
     -- Da? -- okonchatel'no rasstroilsya Geraklov.
     -- Nu estestvenno, -- stol' zhe bezapellyacionno otvechal  Grymzin. -- Raz
uzh  vash drug-efiop zhivet v ugol'nom bunkere, to i v gal'yun  dlya belyh emu ne
polozheno.
     --  Nu,  eto uzh slishkom sil'no  skazano, --  nadulsya  Geraklov,  prinyav
vser'ez  "podkolki" bankira,  no  tut zhe  brosilsya v  kontrataku:  -- A  vy,
uvazhaemyj nash bankir, odnako, rasist!
     -- Sami vy,  uvazhaemyj  nash politik, -- yazvitel'no otvechal  Grymzin, --
chukcha.
     -- Vot-vot, a eshche  v malinovom pidzhake! -- radostno  zaplyasal  na meste
oskorblennyj politik. -- Obzyvaetes', ponimaete.
     --  Nu tak  i vy, milostivyj gosudar',  tozhe rasist, -- vnezapno  podal
golos Serapionych.
     -- CHto?! --  opeshil ponachalu Geraklov. --  YA  demokrat,  -- priosanilsya
politik, -- a eto vyshe nacional'nosti!
     -- Nu, eto my uzhe slyshali  ot bol'shevichkov, -- vse tak  zhe  nevozmutimo
otvechal doktor. -- No na chukchu-to vy obidelis'?
     -- Da net,  --  pochuyav,  chto  gde-to oploshal,  smutilsya  politik,  -- ya
nichego, prosto gospodin Grymzin menya obozval...
     Pri  etih   slovah  Geraklova  Grymzin  otkrovenno   rashohotalsya,  chto
okonchatel'no  dokonalo  nezadachlivogo  politika.  I,  pohozhe,   bolee  vsego
rasstroilo ego to, chto on dazhe ne ponyal, gde oploshal.
     --  A vy  znaete,  sudar',  --  spokojno prodolzhal doktor,  --  u vas s
Ibikusovym est' nechto obshchee.
     -- Oba oni efiopy, -- prodolzhal nasmehat'sya Grymzin.
     -- Net-net, --  ser'ezno otvechal  doktor, --  ya imel v  vidu  neskol'ko
strannoe  otnoshenie  oboih  k  nekotorym   ser'eznym  ponyatiyam.  Demokratiya,
naprimer, svoboda slova, narod...
     -- Nu  a chto tut neponyatnogo? -- vospryal  Geraklov.  -- Vse my vyshli iz
naroda. Vot.
     -- Izvinite,  lyubeznyj, -- vozrazil  Serapionych, --  to,  chto  vyshli --
ponyatno. No vot kuda voshli, skazhite na milost'?
     Geraklov pochuvstvoval sebya okonchatel'no oskorblennym.
     -- Nu da, Vladlen Serapionych, vy u nas  umnyj, -- izlil on  svoyu dosadu
na doktora. I bog ego znaet, chem by vsya eta perepalka zakonchilas', esli by v
kayut-kompaniyu, kak oshparennyj, ne vletel Egor:
     --  Tam,  tam,  na  beregu,  --  vozbuzhdenno  zataratoril  on,  --  tam
vooruzhennye do zubov bandity. Vse takie zarosshie i oborvannye. I s ogromnymi
uzlami nagrablennogo dobra!
     Pochtennejshaya  publika  nemedlenno  sorvalas'  s  mesta,   i  Egora,  ne
uspevshego postoronit'sya, podhvatilo zhivoj  volnoj i vnov' vyneslo na palubu,
gde admiral vnimatel'no razglyadyval bereg v binokl'. Geraklov priplyasyval na
meste, kak boevaya loshad' na placu.
     --  Nu, i gde zhe separatisty? -- neterpelivo voproshal on, vodya vzglyadom
vdol' berega.
     -- Da  vot zhe oni, pod  reklamnym shchitom "Test the West".  Von  tam,  --
pokazal pal'cem Egor.
     --  Evtihij Fedorovich,  mozhno  na  minutochku vash  binokl'?  -- poprosil
Geraklov. -- A-a-a, --  uzhe poveselee protyanul politik. -- Da  net,  dorogoj
moj, vidish' na nih pogony? |to ne separatisty, eto nashi.
     -- Da, eto dejstvitel'no -- NASHI, -- kak-to  ustalo proiznes Serapionych
i dvinulsya vniz po trapu.
     -- CHto? Ne ponyal! CHto on imel v  vidu? -- zasuetilsya Geraklov. No nikto
emu ne otvechal.



     Admiral vmeste s Ket proshli na bak yahty i po rzhavoj lestnice spustilis'
v ugol'nyj bunker. Zdes' v samom zadu "Inessy" i obital  zhurnalist Ibikusov.
Evtihij  Fedorovich  delovito  uselsya  na kusok  antracita i  bezapellyacionno
zayavil:
     --  Itak,  Ibikusov,  vosem'desyat  vtoroj  god,  kladbishche,  zahoronenie
detskogo grobika i vy v kachestve mogil'shchika!
     V temnote  bunkera na mgnovenie sverknuli glaza chernogo reportera i tak
zhe vnezapno pogasli.  I  tut do admirala  doneslis' tihie vshlipyvaniya -- on
ozhidal  chego  ugodno,  no  ne  etogo. CHelovek,  vsyu  svoyu zhizn'  pisavshij  o
stradaniyah i smerti, plakal. Evtihij Fedorovich neskol'ko smutilsya  i, kak by
ishcha  podderzhki u  Ket,  voprositel'no  posmotrel na  nee.  Radistka  stoyala,
pereminayas' s nogi na nogu. Na  etot raz ona byla odeta v plat'e, odolzhennoe
u Veroniki, tak chto neprivychnyj ee vid eshche bol'she sbival admirala s tolku. K
tomu zhe, po-svoemu istolkovav vzglyad Evtihiya Fedorovicha, ona skazala:
     -- Da net, nichego, ne bespokojtes', ya postoyu.
     Admiral  okonchatel'no smutilsya --  ne predlozhil dame  sest'.  Nehorosho,
konechno,  no on  zhe,  v  konce  koncov,  ne vinovat -- ona, on, nu,  v obshchem
radist,  stol'  neozhidanno pomenyal  pol.  I privyknut' k etomu  v  odnochas'e
trudno. A vdrug  ona  opyat'  vzdumaet ego  pomenyat' -- togda  chto?  Da,  vot
vremena-to nastali. Ran'she, mozhet, i zhili ne tak vol'gotno,  no zato hot' ne
menyali  stol' stremitel'no  svoj pol, politicheskie  ubezhdeniya  i seksual'nuyu
orientaciyu. Starayas'  zagladit' svoyu  nelovkost', admiral predlozhil Ket svoyu
furazhku v  kachestve  podstilki.  CHem ona  nemedlenno  i  vospol'zovalas'  --
otkinuv   yubki,  radistka  opustila   svoj  nebol'shoj,  no  krepkij  zad   v
admiral'skuyu furazhku, kotoraya, k nekotoromu razocharovaniyu admirala, prishlas'
ej v samuyu poru. Svoyu  dosadu  on reshitel'no obrushil  na eshche  vshlipyvavshego
Ibikusova:
     -- Hvatit, Ibikusov duraka valyat', davajte-ka vykladyvajte vse, kak  na
duhu.
     --  CHto vykladyvat'-to?  -- neuverenno sprosil  besstrashnyj  zhurnalist,
prodolzhaya shmygat' nosom. -- Vam, pohozhe, i tak vse izvestno.
     -- Uspokojtes',  Ibikusov, --  vstupila v razgovor Ket. -- Vot voz'mite
nosovoj  platok.  Vysmorkajtes' i  rasskazhite nam vse, kak bylo.  Horosho?  A
platok mozhete ostavit' sebe.
     Ibikusov tyazhelo vzdohnul i zagovoril:
     -- My  togda sorokoviny otmechali. Nu etogo,  kak ego,  Brezhneva. Uzh  ne
znayu, pochemu ego tak zhalko bylo. No glavnoe -- nazhralis', kak svin'i. V "KP"
gulyali.  To bish'  v  "Krasnoj Panorame", -- utochnil Ibikusov. -- YA togda tam
vneshtatnikom byl.  Dnem  na zhurfake  uchilsya, a  vecherom  inogda  na kladbishche
podrabatyval -- mogily kopal. Da, nu tak vot, nachali  my normal'no, v smysle
zastol'ya.  A potom iz drugih  gazet podvalili, eshche vodki prinesli, i tam uzhe
poshlo... Odin tol'ko SHvonder byl bolee-menee. On vse Kolgotkinu  uveshcheval ne
tancevat'  na  stole.  No ona  tak  v razh  voshla, chto poobeshchala emu na plesh'
pomochit'sya, esli budet ej eshche  meshat'. Togda on do  Berezkinoj  dovyazalsya --
mol,  zachem vy,  tovarishch, razdevaetes'?  A Blinchikov,  nu, vy  ego znaete --
redaktor  "Sovetskoj YUnosti", emu tak naglo i govorit:  "Idi  ty, SHvonder, v
zhopu. Luchshe  von  zanaveski  potushi  --  vonyayut  protivno".  A eto  Voronkov
pobleval v uglu, da i zanaveskami utersya. Nu a chtoby skryt' sledy, vzyal da i
podzheg ih. A sam, zdorovennyj takoj, navalilsya na Harlamushkinu, a ona iz-pod
nego krichit:  "YA svoemu hahalyu na tebya pozhaluyus'!". A kto  ee trahaet,  vsem
izvestno. "I voobshche, -- govorit,  -- u tebya ne stoit, i ne terebi moi trusy,
pridurok". V  obshchem, vse shlo  normal'no, devicy uzhe polurazdety, vypivka eshche
est', SHvonder  u svoego druzhka,  u poeta Feliksa Alina na grudi rydaet -- to
li  Brezhneva  zhal',  to  li  zanaveski. Svintusov  emu shutki  radi  v karman
mochitsya. Vesel'e  v razgare. Podrobnee,  konechno, ne pomnyu, sam uzhe zhut' kak
nabralsya. Da  i  chto tam vspominat', vse kak  obychno  bylo. Pomnyu  tol'ko --
kto-to iz-pod  stola do moej shirinki dovyazalsya. YA, konechno, sprashivayu:  "Kto
tam baluet?". Net, molchat pod stolom, tol'ko sopyat, naverno, sosut chto-to. I
tut kak nazlo poyavlyaetsya fiziya  SHvondera: "Tut tebya koe-kto ishchet",  govorit.
Nu, ya vyshel s nim, dumal, chto ser'eznoe. Trahat' kogo gruppovuhoj budem.  An
net, dve kakie-to  mrachnye lichnosti v koridore stoyat, a SHvonder, zhopa takaya,
pered nimi tak i  priplyasyvaet. "Ibikusov?", govoryat i, ne dozhidayas' otveta:
"Odevajtes', poedete s nami". Nu vse, dumayu -- kryshka. I nikogda ya teper' ne
uznayu, kto tam pod stolom sopel. "A v chem delo, tovarishchi?", sprashivayu, vremya
tyanu. "Rabota dlya vas est'", odin iz nih otvechaet i gadko tak uhmylyaetsya.
     -- Oni kak-to predstavilis'? -- perebila Kruchinina.
     -- Net, -- upavshim golosom otvetil Ibikusov.  -- No ya srazu  ponyal, chto
iz kakih-to ser'eznyh organov. Oni  menya poveli v  mashinu i kuda-to povezli.
Kogda vygruzili, vizhu -- noch', kladbishche i tishina.
     -- Matveevskoe kladbishche? -- popytalsya utochnit' admiral.
     -- Da net, vrode ne Matveevskoe, -- neuverenno otvetil Ibikusov. -- |ti
dvoe vytashchili  iz  bagazhnika  malen'kij  detskij  grobik,  obityj  metallom,
ukazali  mne mesto i veleli kopat'  mogilku. YA pomnyu, bylo ochen' holodno, no
yasno, na nebe yarko siyal mesyac...
     -- |to opisano i v stihah, -- ne uderzhalas' radistka i procitirovala:

     Tam, za ogradoyu chugunnoj,
     V pyli moroznyh odeyal,
     Skvoz' mglu nochnuyu serpik lunnyj,
     Kak detskij grobik, vossiyal...

     -- Otkuda vy znaete eti stihi? -- s uzhasom voprosil Ibikusov.
     -- Iz sbornika kislyackoj narodnoj poezii, -- otvetila Ket.
     -- Ih napisal ya, --  grustno, bezo  vsyakoj risovki  skazal Ibikusov. --
Kak raz posle togo sluchaya.
     -- I chto zhe bylo dal'she? -- potoropil Evtihij Fedorovich.
     -- A chto dal'she? Nu, zakopal ya etot grobik, te dvoe menya poblagodarili,
pozhali ruku, zaplatili desyatku i otvezli domoj. A kogda ya  na sleduyushchij den'
ochuhalsya s gudyashchej bashkoj, to uzhe i ne mog tochno skazat' -- to li vse eto na
samom dele bylo, to li prosto prividelos' po p'yanke.
     -- A te dvoe,  -- prodolzhal vysprashivat' admiral, -- vy znaete, kto oni
takie?
     -- Da ya dazhe ih  lic  ne zapomnil, -- otvetil reporter. -- U menya togda
vse  lica v odno slivalis', da oni eshche  v takih shlyapah  byli,  chto  vsyu rozhu
zakryvayut. Pomnyu  tol'ko,  chto  oni o chem-to mezhdu  soboj besedovali, poka ya
merzluyu  zemlyu dolbil, i nazyvali drug druga  --  Anton |duardovich  i Feliks
Stepanovich. Ili net -- Feliks Antonovich i Stepan |duardovich...
     Admiral i radistka pereglyanulis'.
     -- A  mozhet byt', Anton  Stepanovich i Feliks  |duardovich?  -- nebrezhno,
starayas' ne vydat' volneniya, sprosil Ryabinin.
     --  Da, mozhet, i tak, -- ne stal sporit' Ibikusov. -- Potom, oni  eshche v
razgovore neskol'ko  raz upominali  kakogo-to Petra Aleksandrovicha... -- Pri
etih slovah Ryabinin i Kruchinina vnov' pereglyanulis'.  --  Vot, sobstvenno, i
vse. -- Reporter nemnogo  pomolchal, a potom s zharom dobavil: -- Net, ne vse.
Ne vse!
     --  A chto  eshche? -- zainteresovalas' Ket. Ibikusov kak-to stranno glyanul
na nee.
     --  Ponimaete,  --  sovsem  tiho  zagovoril on,  --  v grobu byl  zhivoj
rebenok. YA slyshal, kak on krichal, bilsya o kryshku... O-o-o, etot krik ya slyshu
kazhduyu noch'! -- vyrvalos' u Ibikusova. -- Vy ponimaete, chto eto znachit?!
     -- Uspokojtes', pozhalujsta, -- laskovo pogladila ego  po ruke radistka.
-- Rebenok zhiv, a v grobu byli prosto kirpichi.
     -- Pravda? -- doverchivo  peresprosil  Ibikusov i, obessilennyj, upal na
ugol'.
     -- Ostavim ego, -- vpolgolosa  skazala admiralu radistka. -- My  uznali
vse, chto mogli.
     --  Nu i  chto my uznali?  -- pozhal plechami admiral. -- CHto zhurnalisty v
Kisloyarske --  p'yanicy i  rasputniki? Tak oni vezde takie.  Nu  razve chto za
nekotorym isklyucheniem.
     -- Ne tol'ko, -- obayatel'no ulybnulas' Ket. -- My uznali, chto  pohorony
inscenirovali Anton Stepanovich  Rejkin  i Feliks  |duardovich ZHelezyakin.  Vot
tol'ko dlya chego im eto bylo nuzhno?
     -- Dlya  chego -- uznaem, --  uverenno  otvetil Ryabinin.  -- A  vot  Petr
Aleksandrovich,  kotorogo oni upominali -- eto... Ne  dogadyvaetes', Katerina
Il'inichna?
     -- Petr  Aleksandrovich Pletnev, drug Pushkina,  izdatel' "Sovremennika"?
-- neuverenno predpolozhila Ket.
     -- Nu chto vy!  -- skazal admiral, pomogaya dame vstat' i podnimaya s kuchi
uglya  svoyu furazhku.  -- Vspomnite, chto  nash drug Ibikusov imeet  obyknovenie
putat' imena s otchestvami...
     -- Neuzheli... Da-da-da! --  C etimi  slovami  Ket vybezhala iz ugol'nogo
otseka. Admiral, ulybayas' v borodku, ne spesha dvinulsya sledom za nej.



     -- Doktor, eto pravda? -- tiho sprosila Veronika, priotkryv glaza.
     -- CHto imenno? -- ne ponyal Serapionych.
     -- CHto zhivy moi nastoyashchie roditeli?
     -- A kto vam  eto skazal? -- peresprosil doktor. V etot mig yahtu slegka
kachnulo -- ona vstala na ocherednuyu nochevku.
     -- Admiral chto-to govoril...
     -- Ah, admiral! YA prosil ego  podgotovit' vas moral'no, no on uzh chto-to
ochen', tak skazat', perestaralsya...
     -- Doktor, umolyayu vas! -- Veronika shvatila ego za ruku. -- Skazhite, ne
tomite moyu isstradavshuyusya greshnuyu dushu!
     -- Nu chto zh. -- Serapionych vynul  iz karmana  halata chajnuyu lozhechku. --
Veronika Nikolaevna, otkrojte rotik...  Da, vashi  roditeli  zhivy...  Skazhite
"A"... Ochen' horosho... Odin iz nih sejchas v Kisloyarske, a drugogo vy smozhete
uvidet' i obnyat' hot' sejchas...
     -- Doktor, neuzheli vy?.. -- edva ne proglotiv  lozhku,  brosilas' emu na
grud' Veronika.
     -- Net-net, nu chto vy... Pozhalujsta, postav'te gradusnik...
     V dver' postuchali.
     --  Vhodite!  --  kriknul  Serapionych.  V  kayutu  voshel  bankir-shturman
Grymzin.
     --  Dobryj  vecher,  -- pozdorovalsya  on,  s trudom skryvaya  nezhnost'  i
volnenie. -- Zashel spravit'sya o vashem zdorov'e, dorogaya Veronika Nikolaevna.
     -- Spasibo, luchshe, -- ulybnulas' devushka.
     -- Veronika Nikolaevna! -- torzhestvenno  prokashlyavshis', ob座avil doktor.
-- |tot chelovek, Evgenij Maksimych Grymzin -- vash otec!
     -- Dochen'ka moya! --  vskriknul  Grymzin i  brosilsya v ob座atiya Veroniki.
Doktor, utiraya slezy radostnogo umileniya, na cypochkah vyshel iz kayuty.



     Vecherom admiral zapersya u sebya, chtoby obdumat' uslyshannoe u Ibikusova i
po vozmozhnosti otdelit'  zerna real'nosti ot plevelov reporterskih fantazij.
Ne  otryvayas' ot myslej, Evtihij  Fedorovich otkryl chemodan  i  izvlek ottuda
britvennyj pribor.
     -- Vse, admiral sdelal svoe  delo, admiral mozhet  uhodit', -- skazal on
vsluh. -- Na scenu vozvrashchaetsya detektiv Dubov.
     Tut  vzor   admirala  upal  na  budil'nik   --  on  pokazyval  chetvert'
dvenadcatogo. "Ah, da, ya zhe dolzhen zajti k  Katerine Il'inichne", -- vspomnil
Vasilij Nikolaevich i s sozhaleniem sunul britvu obratno v chemodan.



     Kogda  admiral voshel v radiorubku, iz  priemnika, kak obychno, veshchal YAsha
Kul'kov. No na sej raz on byl ne odin:
     --  K  nam  tut  na noch'  glyadya  zabezhal  lider Kisloyarskih kommunistov
gospodin Zyupilov. Kstati, Arkadij  Kirillych, mozhno, esli ya budu vas nazyvat'
prosto Arkasha?
     -- Mozhno, -- razreshil Zyupilov. -- Tol'ko  togda  uzh zovite menya tovarishch
Arkasha.
     --  Prekrasnen'ko!  -- obradovalsya  Kul'kov. -- Prezhde  vsego,  tovarishch
Arkasha,  pozvol'te  vyrazit'  vam  soboleznovaniya  po  povodu  porazheniya  na
vyborah.
     -- A ya ne schitayu eto porazheniem, -- vozrazil tovarishch Zyupilov. --  Sorok
vosem'  procentov  -- ne  takoj  uzh  plohoj  rezul'tat,  osobenno  s  uchetom
raznuzdannoj    antikommunisticheskoj    kampanii   v   sredstvah    massovoj
dezinformacii.
     -- Nu chto zh, zaviduyu vashemu optimizmu.  Lichno ya stanovlyus'  optimistom,
lish' vypiv paru banochek  piva "Levenbrej"... Vprochem,  vy,  tovarishch  Arkasha,
kazhetsya, sobiralis' sdelat' kakoe-to ob座avlenie?
     -- Da. Priglashayu vseh vo  vtornik v chas dnya na Matveevskoe  kladbishche na
pohorony nashego tovarishcha Feliksa |duardovicha  ZHelezyakina.  |to  budet pervoe
meropriyatie  Soyuza  Kisloyarskih  kommunistov  v ramkah kampanii  predstoyashchih
parlamentskih vyborov.
     -- Kak,  znachit, vse-taki v mogile Dubova lezhal ZHelezyakin? --  izumilsya
Kul'kov.
     -- |kspertiza eto ustanovila tochno, -- otvetil Zyupilov. -- I teper'  my
dobivaemsya,  chtoby na  byvshego chastnogo  syshchika Vasiliya Dubova  byl ob座avlen
rozysk, kak na podozrevaemogo v ubijstve.
     -- Dubova -- v ubijstve? -- eshche bol'she udivilsya vedushchij.
     --  Esli  pogib  Feliks, to  Dubov  zhiv,  -- terpelivo stal  raz座asnyat'
Zyupilov.  --  A esli  on  zhiv, to  pochemu  ne  daet  o  sebe znat'?  Znachit,
skryvaetsya. A pochemu skryvaetsya -- eto yasno dazhe moemu vnuku Vit'ku.
     "Kak  horosho, chto  ya  ne  uspel sbrit'  borodu", proneslos' v golove  u
admirala.
     --  ZHeleznaya  logika,  --  soglasilsya  Kul'kov,  no  tut  zhe  pereshel v
nastuplenie:  -- Da, vozmozhno,  Dubov i  vinoven,  no  ved' i  vash  soratnik
gospodin Razbojnikov tozhe gde-to skryvaetsya...
     -- Ni  ya, ni moi tovarishchi ne imeem k ego pobegu nikakogo otnosheniya,  --
reshitel'no zayavil  Zyupilov. -- My -- social-demokraty  i  v cerkov' molit'sya
hodim. A  Razbojnikov -- ekstremist, vot iz-za takih, kak on, Sovetskij Soyuz
i razvalilsya! Da esli ya ego vstrechu, to sobstvennoruchno sdam v organy.
     -- Nu chto zh, spasibo za otkrovennost', -- skazal Kul'kov. --  A sejchas,
dorogoj Arkadij Kirillych, pesnya po vashej zayavke.
     --  Voobshche-to ya hotel by poslushat' Gimn Sovetskogo Soyuza,  no  v  vashej
fonoteke ego, konechno, net...
     -- Taki est'! -- radostno perebil vedushchij. -- I  sejchas on  prozvuchit v
klevom ispolnenii zamechatel'noj gruppki "Pasmurnyj Oktyabr'".
     Radistka  pomorshchila  nosik,  glyanula  na  chasy i  pereklyuchila  radio na
gosudarstvennuyu  programmu. I  ochen' kstati, tak kak ona  peredavala  vazhnoe
soobshchenie Upravleniya vnutrennih del:
     --  Vchera   vertoletnaya  gruppa   zahvata   pobyvala   na   Kisloyarskom
vodohranilishche   s   cel'yu  poimki  opasnyh  prestupnikov  --  mezhdunarodnogo
terrorista  polkovnika  Berzin'sha i  byvshego Kisloyarskogo prokurora Rejkina.
Tshchatel'no  obsledovav   vodohranilishche   i   vse   ostrova  na   nem,  gruppa
konstatirovala, chto zloumyshlennikov tam net. |to daet osnovaniya predpolagat'
ih  s容denie  neizvestnym vodoplavayushchim sushchestvom zelenogo cveta, zamechennym
na akvatorii vodohranilishcha.
     -- Nu chto zh, vpolne estestvennyj konec, -- skazala Ket. Admiral ne stal
sporit',  hotya  i  dopodlinno  znal, chto Kissi  takoj gadost'yu,  kak  beglye
putchisty, ne pitaetsya.
     Kruchinina eshche raz  glyanula  na  chasy  --  oni  pokazyvali  polnoch' -- i
pereklyuchila radioustrojstvo na peredachu.
     --  Burevestnik na  svyazi, -- razdalsya iz  dinamika harakternyj  nizkij
golos. -- Kak slyshno? Perehozhu na priem.
     -- Vse  idet normal'no, -- otraportovala  radistka.  --  Skoree  vsego,
poslezavtra budem v Kisloyarske.
     -- YAsno.
     --  Aleksandr  Ivanych,  esli   eto  netrudno,  to  svyazhites'  s  Lidiej
Vladimirovnoj Grymzinoj i soobshchite, chto ee vskore ozhidaet priyatnyj syurpriz.
     -- CHto za syurpriz? -- zainteresovalsya major Celezen'.
     -- A esli skazhu, to eto  ne budet syurprizom,  -- ulybnulas' Ket. -- Da,
vot eshche chto. Tut vsplyvayut koe-kakie novye fakty po tomu delu.
     -- Po ubijstvu Kurskih?
     --  Ne sovsem po nemu, no tesno  s nim svyazannomu. Aleksandr Ivanych, ne
mogli by vy  navesti spravku naschet Ostrovogradskogo yadernogo poligona -- ne
nahodili li v ego rajone mertvogo rebenka v konce 1982 goda?
     -- Nechego i spravlyat'sya -- ne nahodili. YA kak raz togda posle raneniya v
Afganistane byl  komendantom na  Ostrovogradskom  poligone.  Hotya,  chego  uzh
teper'  skryvat', ranee tam provodilis' opyty nad  lyud'mi, no chtoby takoe --
eto celoe CHP. A v chem delo?
     -- Dolgaya istoriya, priedu -- dam polnyj otchet. Spasibo za pomoshch'.
     -- Da ne za chto, -- probasil major. -- Spokojnoj nochi.
     -- Spokojnoj nochi, -- otvetila Ket i otklyuchila raciyu.
     -- Znachit, pohorony byli  absolyutnoj fikciej, -- konstatiroval admiral.
--  No  kakogo d'yavola  im  ponadobilsya  etot  spektakl'?  I  dlya  chego bylo
vputyvat' syuda Ibikusova -- chto oni, sami ne mogli zakopat' grobik?
     -- Prosto tak oni by etogo delat' ne stali, -- zametila Kruchinina.
     -- Nu ladno, Katerina Il'inichna, ne budu vam morochit' golovu, spokojnoj
nochi.  Utro  vechera  mudrenee. -- C etimi  slovami Evtihij Fedorovich pokinul
radiorubku.




     Utrom v pyatnicu, edva "Inessa" v ocherednoj raz shumno stronulas' s mesta
i pobezhala  po vodam Kisloyarki,  admiral Ryabinin  lichno spustilsya v mashinnoe
otdelenie,  gde  hozyajnichal  motorist, on zhe  politik,  on  zhe  novoyavlennyj
krishnait Konstantin Filippovich Geraklov. No na sej raz on byl ne  odin, a  s
Grishej.
     -- CHto, voron  teper' u  vas?  -- udivilsya admiral, uvidav nerazluchnogo
sputnika neuemnogo koka.
     -- Da, prishlos'  zabrat' ego u Razbojnikova, -- otvetil Geraklov. -- Vy
tol'ko  predstav'te,  chemu  etot  negodyaj  uchil bednuyu  pticu! Grisha,  skazhi
"Demokratiya".
     -- Derrr'mokrrratiya! -- otvechal Grisha.
     -- Skazhi "Hare Krishna", -- terpelivo vnushal Geraklov.
     -- Xarrrya Grrrisha!
     --  Da,  tak  vy  prisazhivajtes',  Evtihij  Fedorovich,  --  spohvatilsya
politik. -- Hotya tut ne ochen'-to prostorno...
     --  Da nichego,  --  otozvalsya admiral, primostivshis'  ryadom s  kakim-to
dopotopnym agregatom. --  YA  hotel by  s  vami vot  o chem pogovorit'. Vy tut
kak-to  upominali,  chto  byli znakomy s roditelyami  Veroniki.  V  smysle,  s
priemnymi -- suprugami Kurskimi.
     -- Da, bylo delo.
     --  Tut, nachali vsplyvat'  novye  podrobnosti ih ubijstva, i ya nadeyus',
chto i vy vnesete svoyu leptu v ustanovlenie istiny. Konechno, esli vy soglasny
nam pomoch'...
     -- Vy eshche sprashivaete! -- s zharom podhvatil  Geraklov.  -- Da esli  moi
pokazaniya pomogut usadit' ubijc na skam'yu podsudimyh,  to ya budu schastliv ne
men'she, chem esli by  menya izbrali Prezidentom  strany!.. Ah  da, tak  chto vy
hoteli uznat'?
     --  Konstantin  Filippovich, rasskazhite  kak  mozhno  podrobnee,  kak  vy
poznakomilis' s sem'ej Kurskih i chto vy znaete ob ih gibeli.
     Geraklov na minutu zadumalsya.
     --  Poznakomilsya ya s nimi v samom konce vosem'desyat vtorogo  goda -- my
pochti odnovremenno vselilis' v novyj dom, v  tipovuyu "korobku" na Moskovskoj
ulice.
     -- |to gde? -- pointeresovalsya admiral.
     -- V novom  mikrorajone Rogovka.  Moya hibarka shla pod snos, i  mne dali
odnokomnatnuyu.
     -- A Kurskie -- ih dom tozhe shel pod snos?
     -- Da net, im vrode by prosto dali kvartiru. No tochno ya ne znayu.
     -- I poselilis' oni uzhe s Veronikoj?
     -- Da, konechno.  Slavnaya takaya byla devchushka. Nu, vprochem, i sejchas ona
tozhe nichego... Dom novyj, sosedi  novye,  nikto ved'  i podumat' ne mog, chto
ona  priemnaya dochka Kurskih, a tem bolee --  ta samaya devochka, chto propala u
Grymzinyh.
     -- Konstantin Filippovich, vy byli horosho s nimi znakomy?
     --  Ponachalu prosto kak sosedi  -- nu tam, sol', spichki i  vse takoe. A
potom, kogda  v  Pogovke otkryli shkolu, to  ya tam rabotal  vmeste  s  Ol'goj
Stepanovnoj.  Da  i  s  Nikolaem Ivanovichem  u  menya  byli  samye  druzheskie
otnosheniya. |to byli dobrye, skromnye, prosto horoshie lyudi.
     -- Kto-to u nih byval? -- prodolzhal rassprosy admiral.
     -- N-net, -- podumav, otvetil  Geraklov. -- Sosedi zhili ochen' zamknuto.
Nu, sejchas eto ponyatno -- oni ved' ne govorili Veronike, chto ona priemnaya, i
potomu ne zvali k sebe nikogo iz "proshloj" zhizni, chtoby te ne progovorilis'.
No odin chelovek ih vse zhe vremya ot vremeni naveshchal.
     -- Kto zhe?
     -- Vy ne poverite, no eto byl Aleksandr Petrovich Razbojnikov.
     -- Kak? -- podprygnul na agregate Ryabinin.
     --  Da,  on  k  nim zahodil. Ne  tak chtoby  ochen'  chasto,  no  dovol'no
regulyarno.
     -- Stranno, chto obshchego moglo byt' u prostyh grazhdan Kurskih s gorodskim
partijnym rukovoditelem?
     -- Da net,  v tu poru Razbojnikov byl  prosto instruktorom gorkoma,  --
utochnil Geraklov. -- A vot chto u nego obshchego s moimi sosedyami -- eto ya i sam
hotel by znat'. Pomnyu, godu tak v vosem'desyat shestom ya s nim odnazhdy zdorovo
scepilsya   --  stal  vyskazyvat'sya  v  pol'zu  perestrojki  i  glasnosti,  a
Razbojnikov  naoborot, zayavil, chto  Gorbachev --  tajnyj agent  amerikanskogo
imperializma i mirovogo sionizma.
     -- Znachit, vashi vzaimnye  "simpatii"  nachalis'  uzhe togda? -- ulybnulsya
admiral.
     -- Eshche  by! -- ozhivilsya politik. -- Menya vskore vygnali iz  shkoly,  i ya
uveren, chto bez Razbojnikova tut ne oboshlos'. |to takoj tip...
     --  Nu  horosho, -- pospeshno perebil  admiral,  -- a  kto-to eshche byval u
vashih sosedej?
     --  Eshche byval  rodstvennik  Nikolaya  Ivanycha, general Kurskij. No  lish'
poslednie paru let, kogda okonchatel'no vernulsya iz Afganistana. A do togo --
lish'  izredka, esli priezzhal v otpusk.  --  Geraklov  konspirativno  ponizil
golos. --  A  teper'  ya  vam  rasskazhu  to, chego nikomu eshche  ne govoril.  Za
neskol'ko dnej do gibeli professor Kurskij zashel ko mne.  Kazhetsya, on chto-to
predchuvstvoval i  ottogo  vyglyadel  ochen' mrachnym i  podavlennym.  On tak  i
skazal:  "Esli  s  nami  chto-to sluchitsya, to  ochen'  proshu  vas,  Konstantin
Filippovich, pozabot'tes' o nashej  devochke". Togda zhe  ya po bol'shomu  sekretu
uznal, chto Veronika  --  ih  priemnaya  dochka, no u nih,  u Nikolaya Ivanycha i
Ol'gi  Stepanovny,  poyavilis' ser'eznye osnovaniya polagat', chto  im izvestny
nastoyashchie roditeli. A do etogo oni schitali Veroniku  prosto  podkidyshem  ili
sirotoj.
     -- Nikolaj Ivanovich nazval familiyu predpolagaemyh roditelej? -- sprosil
admiral.
     -- Net, ne nazval. Da ya i ne sprashival. On tol'ko skazal, chto podelilsya
svoimi   somneniyami   s   Aleksandrom  Petrovichem  Razbojnikovym,   kotoryj,
okazyvaetsya, tozhe byl v kurse udochereniya, no tot posovetoval ne toropit'sya i
vyzvalsya sam navesti spravki. Po slovam Nikolaya Ivanycha, on dolzhen byl v tot
vecher zaehat' k nim i soobshchit' o rezul'tatah.
     -- Nu i kak, zaehal? -- s napryazheniem sprosil Ryabinin.
     -- To-to i delo,  chto net! YA kak raz dopozdna vozilsya vo dvore so svoej
starushkoj-"Volgoj",  no  nikakogo  Razbojnikova  ne videl.  A  utrom  ko mne
pribezhala Veronika, vsya  v slezah, i govorit: "Dyadya Kostya, moi mama  s papoj
kuda-to propali!". Nu a  chto  bylo dal'she, vsem izvestno. Trupy ee roditelej
nashli na pomojke, a Veroniku vzyal k sebe dyadya-general, bol'she ya ee s teh por
i ne videl.
     V mashinnom otdelenii povisla pauza.
     -- Spasibo vam, Konstantin Filippovich, --  vzvolnovanno skazal Ryabinin.
--  Vy i ne predstavlyaete, naskol'ko vashi  svedeniya  vazhny  dlya ustanovleniya
istiny!



     Iz mashinnogo otdeleniya  admiral  Ryabinin otpravilsya pryamo v radiorubku,
gde,  ne  upuskaya  ni  odnoj  detali,  pereskazal  Ket  vsyu  svoyu  besedu  s
Geraklovym.
     --  Nu  chto  zh, ostaetsya  doprosit' Razbojnikova,  --  spokojno skazala
radistka.
     -- Da,  --  soglasilsya admiral, -- no boyus', chto vam,  kak oficial'nomu
predstavitelyu vlastej, on nichego ne skazhet.
     -- Nu i chto vy predlagaete?
     -- Doprosit'  ego po vsej forme vy vsegda uspeete. A ya mog  by prosto s
nim privatno pobesedovat', mozhet byt', udastsya ego "razgovorit'", i on sam v
chem-nibud' proboltaetsya.
     --  Nu  chto  zh,  poprobovat' mozhno, -- soglasilas'  Ket,  -- hot'  ya  i
somnevayus', chto iz etogo vyjdet chto-to putnoe.



     Srazu posle  obeda  admiral,  pozaimstvovav  iz  bara  v  kayut-kompanii
butylku vodki,  otpravilsya  v ugol'nyj  otsek, a  zatem --  v kambuz, otkuda
vyshel cherez chas, dovol'no potiraya ruki i slegka napevaya sebe pod nos.



     Vecherom, eshche  zasvetlo,  admiral postavil "Inessu"  na nochnuyu  stoyanku,
hotya  do Kisloyarska ostavalos' uzhe sovsem  nemnogo -- kilometrov pyatnadcat'.
Kogda yahta zastyla posredi Kisloyarki, admiral i radistka  lichno oboshli  vseh
obitatelej sudna (krome koka Serebryakova-Razbojnikova) i poprosili sobrat'sya
v kayut-kompanii.
     V vosem' vechera, kogda vse byli v sbore, slovo vzyal admiral Ryabinin. On
torzhestvenno vossedal vo glave stola, a  sleva ot  nego  skromno pritulilas'
radistka Ket.
     -- Itak, gospoda, my zavershaem  nashu polnuyu priklyuchenij ekspediciyu,  --
nachal svoyu rech' admiral. -- Mnogim iz nas prishlos' na obratnom  puti osvoit'
novuyu  professiyu, i  ya blagodaryu vas  vseh za samootverzhennyj trud.  Da,  my
mogli  by uzhe segodnya zavershit' puteshestvie  i prishvartovat'sya k Kisloyarskoj
pristani, no ya namerenno reshil nemnogo otlozhit' finish. YA sobral  vas zdes' i
sejchas,   chtoby   povedat'  odnu  interesnuyu   istoriyu,   kotoraya  nezametno
razvorachivalas' poslednie pyatnadcat' let v  vashem gorode.  Za  dni obratnogo
puti ya i uvazhaemaya Katerina Il'inichna vstrechalis' so  mnogimi iz vas, i vse,
k  komu  my  obrashchalis',  rasskazyvali  nechto,  kasayushcheesya tainstvennyh i ne
vsegda  priglyadnyh  sobytij desyati-,  a  to i pyatnadcatiletnej  davnosti.  I
postepenno eti razroznennye epizody, podobno mozaike, zanimali svoe mesto na
bol'shom polotne, kotoroe  ya  sejchas pered  vami razvernu. Poslednyuyu detal' v
etu kartinu  vnes nash kok Ivan Petrovich Serebryakov,  on zhe, kak vam izvestno
-- sbezhavshij iz tyur'my putchist Aleksandr Petrovich  Razbojnikov, s kotorym  ya
pobesedoval vsego paru chasov nazad. Nash kochegar-reporter lyubezno predostavil
mne svoj  diktofon,  na  kotoryj  ya zapisal nashu  besedu, za  chto  gospodinu
Ibikusovu bol'shoe spasibo. -- C etimi slovami admiral ceremonno poklonilsya v
storonu  Ibikusova. Tot skromno sidel na taburetke vozle dveri.  Radi  stol'
torzhestvennogo  momenta on  dazhe slegka pochistilsya  i  odel svezhuyu  sorochku,
odolzhennuyu u admirala.
     -- K  sozhaleniyu, ya nemnogo sglupil, -- prodolzhal admiral,  -- i vklyuchil
diktofon na zapis' v samom nachale,  a edva tol'ko udalos' povernut' besedu v
nuzhnoe  ruslo,  plenka zakonchilas'. No koe-chto ya vse  zhe zapisal. -- Evtihij
Fedorovich  dostal iz karmana portativnyj diktofon i nazhal knopochku. Razdalsya
zvuk  nalivaemoj  zhidkosti  i zatem chokayushchihsya bokalov,  a potom  --  golosa
admirala i Aleksandra Petrovicha.

     RAZBOJNIKOV: Nu, poehali... Horosho  poshla!  Da vy zakusyvajte, admiral,
zakusyvajte.
     ADMIRAL: Vashe  zdorov'e... Kstati, Aleksandr  Petrovich, esli vy eshche  ne
slyshali, nash  drug Grymzin nashel svoyu propavshuyu dochku, i eyu okazalas' znaete
kto -- Veronika Nikolaevna Kurskaya!
     RAZBOJNIKOV: Rad za nih. |h, vstavaj, proklyat'em zaklejmennyj!..
     ADMIRAL: Ves' mir golodnyh i rabov. A ya vizhu, chto dlya vas eto ne  takoj
uzh i syurpriz. Ili vy i ran'she znali, chto Veronika -- dochka Grymzina?
     RAZBOJNIKOV: Mozhet, i znal. A mozhet, i net.
     ADMIRAL: A esli znali, tak otchego zhe ne skazali?
     RAZBOJNIKOV:  A  ottogo chto Grymzin -- zhmot, burzhuj nedorezannyj.  A nu
ego k Trockomu, davajte luchshe vyp'em!
     ADMIRAL:  C  udovol'stviem.  |h,  horoshaya vodochka. A  mozhet  byt',  vy,
Aleksandr Petrovich, imeete otnoshenie k ee pohishcheniyu?
     RAZBOJNIKOV: He-he-he, a  vot etogo ya  ne govoril!.. Vyp'em  za Rodinu,
vyp'em za Stalina, vyp'em i snova nal'em.

     Iz diktofona vnov' razdalos' bul'kan'e, a zatem vse stihlo.
     -- Vot zdes'  u menya  konchilas'  kasseta, -- sokrushenno  razvel  rukami
admiral  Ryabinin, --  no  uzhe  iz  vysheskazannogo  ponyatno,  chto  i gospodin
Razbojnikov ko  vsem  etim  sobytiyam krovno prichasten.  Tochnee skazat',  ego
nedomolvki tol'ko podtverzhdayut  podozreniya,  vytekayushchie iz pokazanij  drugih
svidetelej.
     --  Nu,   dorogoj  admiral,  vy  iz座asnyaetes'   pryamo  kak  milicejskij
sledovatel',  ili  dazhe kak  chastnyj  syshchik, --  zametil  doktor Serapionych,
sidevshij za drugim koncom stola.
     --  CHto podelaesh', dorogoj doktor, inogda prihoditsya menyat'  professiyu,
-- ulybnulsya  admiral. -- Vot  ved' i  nash uvazhaemyj bankir vryad  li  mog  i
predpolagat',  chto kogda-nibud' zadelaetsya  shturmanom  na  sobstvennoj yahte.
Odnako perehozhu k delu. Itak, vsya eta temnaya i, pryamo skazhem, ves'ma gryaznaya
istoriya  nachalas'  v 1982 godu, a mozhet,  i ran'she, kogda  skromnyj direktor
sberkassy  tovarishch Grymzin i instruktor  gorkoma partii  tovarishch Razbojnikov
pustilis' v nezakonnye finansovye mahinacii.
     -- Minutochku! --  perebil  Grymzin. Bankir  sidel  na divane, a  ryadom,
polozhiv  golovu  emu  na koleni, polulezhala ego novoobretennaya  dochka.  -- YA
hotel  by  utochnit'  formulirovochku.   To,   chto  vy  nazyvaete  nezakonnymi
mahinaciyami, lish' pri sovetskoj vlasti schitalis' takovymi, a na samom dele ya
uzhe v te gody zakladyval osnovy rynka i svobodnogo predprinimatel'stva.
     -- Vmeste s Razbojnikovym? -- ne uderzhalsya Geraklov. On  v krishnaitskom
naryade sidel po pravuyu ruku ot admirala.
     -- A chto mne ostavalos'? --  vozrazil Grymzin.-- Dolzhen zhe ya byl  imet'
kakuyu-to, kak teper' govoryat, "kryshu"?
     -- No vy s etoj "kryshej" chego-to ne podelili, -- vnov' vzyal nit' v svoi
ruki admiral,  -- i  Razbojnikov, kotoryj schital,  chto  vy emu  "nedodaete",
reshil poimet' svoyu dolyu drugim sposobom.
     -- CHto znachit -- nedodaete! -- vnov' vstryal Grymzin. -- YA s nim delilsya
chestno, no on zhe takoj zhmot, emu vse malo bylo!
     -- On vam govoril ob etom? -- sprosila dosele molchavshaya Ket.
     -- Namekal paru raz, mel'kom.  A potom perestal. YA reshil,  chto on ponyal
-- bespolezno.
     --  On  ponyal,  chto  dejstvovat' nado inache, -- vozrazil Ryabinin. --  A
vernee dazhe drugoe: tut kak raz umer Brezhnev, strana zhila v smutnom ozhidanii
kakih-to  peremen,  i  Razbojnikov  soobrazil,  chto lishnie  denezhki dlya nego
lishnimi ne  okazhutsya.  I  vot  on  pri pomoshchi  svoih  podruchnyh  --  chekista
ZHelezyakina   i  rabotnika   prokuratury  Rejkina   --  organizuet  pohishchenie
pyatiletnej  dochki Grymzina i  trebuet  vykupa. No appetit  prihodit vo vremya
edy. I, poluchiv vykup,  on ne  vozvrashchaet  Veroniku,  tak  kak v ego  golove
zarodilsya d'yavol'skij plan -- isportit' i devochke, i ee roditelyam vsyu zhizn'.
Itak,  vykup  uplachen,  a  dochki  net.  Estestvenno,  roditeli obrashchayutsya  v
miliciyu.  Miliciya,  estestvenno,  nichego  ne  nahodit.  Bolee  togo,  kto-to
"sverhu"  vse vremya tormozit  hod sledstviya, a  vskore  dobivaetsya  zakrytiya
dela.  A potom  sotrudnik KGB  ZHelezyakin ob座avlyaet roditelyam,  chto ih  dochka
mertva i vruchaet kakuyu-to lipovuyu bumazhku, kotoruyu imenuet  svidetel'stvom o
smerti. Kstati, Evgenij Maksimovich, ono u vas sohranilos'?
     -- Net, -- pokachal golovoj Grymzin. -- Ego pohitili.
     -- Kak pohitili? -- udivilas' radistka Ket. -- V kakom smysle?
     --  V  samom  pryamom.  Goda  cherez poltora,  kak  raz  v  den'  pohoron
Andropova, ya eto horosho zapomnil, byl nalet na moyu kvartiru. YA eshche udivilsya,
chto  vse  pereryli  vverh dnom,  no  nichego  cennogo ne  tronuli:  hrustal',
dragocennosti, vazy -- vse ostalos' na meste, tak chto ya i ne stal soobshchat' v
miliciyu.  I  tol'ko  uzhe  potom,  razbiraya  dokumenty,  uvidel, chto  propalo
svidetel'stvo o smerti.
     -- I ne udivitel'no, -- skazal  admiral. -- |ti lyudi vsyacheski starayutsya
zamesti  sledy  svoih prestuplenij,  osobenno dokumentirovannye. Ne zrya ved'
propali pochti vse stranicy  iz sledstvennogo  dela o pohishchenii Veroniki i iz
bolee  pozdnego  -- ob  ubijstve  ee  priemnyh  roditelej.  Odnako ne  budem
zabegat'  vpered  i  zakonchim  s  pervym  epizodom...  Priznayus'  chestno  --
pokazaniya nashego druga gospodina Ibikusova o pohoronah ocinkovannogo grobika
sovershenno vybivayutsya iz obshchej logiki sobytij.
     --  Evtihij  Fedorovich,  pozvol'te  mne zadat' neskol'ko dopolnitel'nyh
voprosov gospodinu Ibikusovu, -- poprosila Ket.
     -- Da, razumeetsya, -- neskol'ko udivlenno otvetil admiral.
     -- Skazhite,  -- obratilas'  radistka  k Ibikusovu, --  te lyudi, kotorye
zastavili  vas noch'yu ryt'  mogilu i  zakapyvat'  detskij grobik, brali s vas
kakuyu-nibud' raspisku o nerazglashenii?
     -- Net, ne brali, -- uverenno otvetil reporter.
     --  No,  mozhet byt', oni ustno preduprezhdali  vas, chtoby vy  molchali ob
etom dele?
     -- Da net vrode. YA hot' i p'yan byl, no takoe uzh zapomnil by. Tol'ko ya i
sam  ponyal, chto o podobnyh veshchah luchshe ne rasprostranyat'sya, nu i  derzhal vse
eti gody yazyk za zubami.
     --  Vot  gde sobaka  zaryta! --  voskliknula  Ket.  --  Oni  special'no
ustroili ves' etot spektakl' s pohoronami, chtoby navesti  gospodina Grymzina
na lozhnyj sled. On by ran'she ili pozzhe otyskal mogil'shchika  Ibikusova, tot by
emu  pokazal mogilku,  i  Evgenij  Maksimych  s Lidiej Vladimirovnoj spokojno
nosili  by tuda  cvetochki  i  ne nadoedali organam zaprosami o sud'be  svoej
dochki. Rejkin s  ZHelezyakinym  ne  uchli dvuh  obstoyatel'stv:  pervoe  --  chto
Ibikusov  v  tot  den'  napilsya  na sorokovinah  Leonida  Il'icha  i  dazhe ne
zapomnil, na kakom kladbishche kopal mogilu, i vtoroe -- oni  yavno  pereocenili
stepen' ego boltlivosti. I vot, pohoroniv pustoj grobik...
     -- No ya gotov poklyast'sya chem ugodno, chto on byl ne pustoj! -- vskochil s
taburetki Ibikusov. -- YA slyshal, kak tam shevelilsya i pishchal rebenok!
     -- Gospodi, nu kak ubedit' etogo neschastnogo, chto grobik byl pustoj? --
obratil vzor k potolku admiral.
     --  |to mogli by  sdelat' tol'ko  dvoe:  Feliks |duardovich  ZHelezyakin i
Anton Stepanovich Rejkin,  -- delovito otvetila Ket. -- No,  k sozhaleniyu, eto
nevozmozhno, tak kak odin iz nih sgorel, a drugoj s容den.
     -- Znachit, mne  vsyu zhizn', do samogo smertnogo  chasa suzhdeno slyshat'...
-- Ne dogovoriv, Ibikusov s gluhim stonom svalilsya mimo taburetki.
     -- Vot eshche odna zhertva adskih koznej Razbojnikova, -- spokojno  otmetil
admiral.  --   A   teper'   pozvol'te  perejti  k   sleduyushchej   glave  nashej
besprecedentnoj  dramy.  Itak,  Veronika ischezla, a roditelyam soobshchili  o ee
smerti. No my-to s vami znaem, chto ona zhiva. CHto s nej? Razumeetsya, i v etom
epizode  Razbojnikov takzhe  dejstvuet  gde-to  za  kulisami, a  na avanscenu
sobytij vyhodit  novoe  lico  -- Geroj  Sovetskogo Soyuza  general  Aleksandr
Vasil'evich  Kurskij. V te gody on voeval v Afganistane v  sostave, kak togda
govorili,  ogranichennogo  voinskogo  kontingenta,  no pri lyuboj  vozmozhnosti
priezzhal na "maluyu rodinu"  --  v Kisloyarsk, gde zhil ego rodstvennik Nikolaj
Ivanych  Kurskij  s  suprugoj. Zdes' general,  esli tak mozhno vyrazit'sya,  na
partijnoj pochve blizko soshelsya s tovarishchem Razbojnikovym. Kak-to v privatnoj
besede  general  Kurskij rasskazal  Aleksandru  Petrovichu  o  tom,  chto  ego
bezdetnye rodstvenniki  hoteli  by  usynovit'  rebenka,  i  Razbojnikov  eto
zapomnil. Posle pohishcheniya Veroniki on cherez generala, kotoryj v to vremya kak
raz  nahodilsya  v  Kisloyarske,  sdelal  suprugam  Kurskim  "dobroe  delo" --
predlozhil  vzyat'  na vospitanie malen'kuyu sirotku.  Kurskie togda  obitali v
centre goroda, nedaleko ot doma, gde zhil gospodin Grymzin, zhili v stesnennyh
usloviyah i stoyali  v  ocheredi na kvartiru. I,  navernoe, oni  i po sej  den'
ostavalis' by kakimi-nibud' "dvesti sem'desyat tret'imi", esli by Razbojnikov
ne reshil ih otselit' kak mozhno dal'she ot istinnyh  roditelej Veroniki. CHerez
svyazi v  gorispolkome  on  ustroil  im poluchenie vne  ocheredi  dvuhkomnatnoj
kvartiry v otdalennom novom mikrorajone, i,  takim obrazom, iz kommunalki na
Vladimirskoj  vyehala  bezdetnaya   cheta  Kurskih,  a  v  novuyu  kvartiru  na
Moskovskoj v容hala uzhe sem'ya  iz treh chelovek. Hotya, esli chestno, mne trudno
ponyat',  kak  takoe moglo proizojti  v  stol' nebol'shom gorode, kak vash. |to
gde-nibud'  v  desyatimillionnom Mehiko, esli  verit'  myl'nym  teleserialam,
roditeli mogli vsyu  zhizn' iskat' svoih detej, kotorye  prespokojno zhili chut'
li ne na sosednej  ulice. A zdes' -- u Grymzinyh propala Veronika pyati let i
tut zhe u Kurskih nevedomo otkuda poyavilas' Veronika pyati  let, i nikogo  eto
ne zainteresovalo.
     --  Nu, tut uzh  kak  raz  net  nichego  udivitel'nogo, -- zametil doktor
Serapionych. --  Kak  raz  v  te  gody byl rascvet  populyarnosti  zasluzhennyh
artistok CCCP Veroniki  Mavrikievny i Avdot'i  Nikitichny. V nashem gorode  ih
pochemu-to osobenno lyubili i chut' li  ne polovinu devochek nazyvali Veronikami
i Avdot'yami.
     --  Mezhdu prochim, u  menya v odnom  klasse bylo shest'  Veronik  i chetyre
Avdot'i, -- dobavil Geraklov.
     -- Nu chto zh, mozhet byt',  i tak, --  ne stal sporit' admiral. -- Kak by
tam ni bylo, sem'ya Kurskih schastlivo prozhila posleduyushchie pyat' let. A to, chto
sluchilos' potom, lishnij  raz podtverzhdaet istinnoe  otnoshenie kommunistov  k
svoemu  narodu.  Vot  sejchas  neredko  zvuchit rashozhaya  fraza,  chto nyneshnie
kommunisty --  eto uzhe  "ne te" kommunisty, chto byli ran'she. Ne  znayu naschet
nyneshnih kommunistov, no  v 1987  godu oni eshche  byli  "te  samye", chto  i  v
tridcat'  sed'mom.  Za  pyat'desyat let oni nichego  ne zabyli, no nichemu i  ne
nauchilis'.  Oni  po-prezhnemu  otnosilis'  k  lyudyam,  kak  k "vintikam",  a k
chelovecheskoj  zhizni  --  kak k  chemu-to  neznachitel'nomu  po sravneniyu s  ih
general'nymi zadachami. V obshchem,  prozhiv pyat' let s Veronikoj, Kurskie chto-to
uznali o tajne proishozhdeniya svoej priemnoj docheri, hotya ya i ne predstavlyayu,
kakim obrazom eto moglo proizojti...
     Slovo vnov' poprosila Ket:
     --  Kak  raz  v  vosem'desyat  sed'mom  godu,  na  volne  perestrojki  i
glasnosti, v mestnoj pechati poyavilas' stat'ya, gde govorilos', krome prochego,
i o pohishchenii dochki Grymzina. Hotya stat'ya byla napisana ochen' ostorozhno  i s
mnogochislennymi ogovorkami, no shumu  v gorode  ona  vse zhe  nadelala -- ved'
ran'she takie temy schitalis'  zapretnymi. Kurskie, esli oni ee prochli, vpolne
mogli sopostavit' fakty i predpolozhit' s  nemaloj dolej  veroyatnosti, chto ih
Veronika -- eto i est' dochka Grymzina.
     --  Da,  vozmozhno,  tak i bylo, --  kivnul  admiral.  --  Kurskie ochen'
privyazalis'  k Veronike, polyubili ee, kak rodnuyu, no oni byli lyud'mi gluboko
poryadochnymi  i potomu  reshili svyazat'sya s  Grymzinymi  i,  esli by  Veronika
okazalas' ih dochkoj, gotovy byli  vernut' ee nastoyashchim roditelyam. No oshibkoj
Kurskih  bylo  to,   chto   oni  slishkom  doveryali  gospodinu   Razbojnikovu.
Estestvenno, v ego plany  takoj povorot syuzheta ne vhodil, i on reshil  prosto
ubrat' Nikolaya Ivanycha  i  Ol'gu Stepanovnu.  V  etom otnoshenii  on okazalsya
dostojnym uchenikom svoego  kumira Stalina: "Est'  chelovek -- est'  problema,
net cheloveka -- net problemy". YA uzh ne znayu, kakim obrazom udalos' prokuroru
Rejkinu  ili chekistu  ZHelezyakinu vymanit' Kurskih noch'yu iz kvartiry, da  eshche
takim obrazom, chtoby Veronika nichego ne zametila, no  delo bylo  sdelano  --
Kurskie  zamolchali  navsegda,  a  rassledovanie  ih   ubijstva  vskore  tiho
prekratilos'.
     -- Net, vse-taki  prav  ya  byl,  kogda prizyval posadit' kommunistov na
kol! -- ne uderzhalsya Geraklov.
     -- I  chego by vy etim dobilis'? Nu, krome sobstvennogo  udovletvoreniya,
-- ustalym golosom vozrazil Serapionych.
     -- I vot  nastupila tret'ya stadiya vsej etoj udivitel'noj istorii, -- ne
davaya  razgoret'sya  bespredmetnoj  diskussii,  vozvysil  golos  admiral.  --
Veroniku vzyal na vospitanie ee dyadya general Kurskij, kotoryj k etomu vremeni
vyshel v otstavku i poselilsya v Kisloyarske.
     --  Odnu  minutochku,  -- vnov'  poprosila  slova  radistka Ket. --  Mne
kazhetsya, chto gibel' Kurskih  tait v sebe eshche nemalo zagadok. Tochnee, ne sama
gibel',  a  to,  chto  za  neyu posledovalo.  Konstantin Filippovich, mozhno vam
zadat' eshche paru voprosov?
     --  Nu estestvenno,  -- samouverenno  otvetil Geraklov.  --  Mne nechego
skryvat' ot svoego naroda!
     -- Naskol'ko  ya ponyala, Evtihij Fedorovich v besede s vami interesovalsya
tem,  kak zhili  Kurskie i  ih malen'kaya dochka. -- Politik  kivnul. --  A mne
hotelos' by uznat', chto bylo srazu posle ih  ischeznoveniya.  Mozhet  byt', vy,
kak  sosed,  chto-to  videli i chto-to  slyshali? Itak, utrom k  vam  pribezhala
Veronika i skazala, chto ee roditeli ischezli...
     --  Nu  da.  YA pervym delom  pozvonil v miliciyu, i ona  dovol'no  skoro
priehala.  Sotrudniki  oprosili Veroniku,  menya, drugih  sosedej i uehali. A
potom, minut cherez dvadcat', priehali kakie-to lyudi na  "ZHigulyah" i vzlomali
dver' kvartiry  Kurskih. Kogda ya  stal vozmushchat'sya, to ih  glavnyj pred座avil
mne "korochku" sotrudnika KGB i velel  ubrat'sya  s lestnichnoj ploshchadki.  No ya
skvoz'  glazok  uvidel, kak oni  vynosili  ottuda kakie-to bumagi,  a  potom
opechatali dver'. YA eshche podumal, chto eto bylo svyazano s nauchnoj deyatel'nost'yu
professora Kurskogo...
     -- Kak opechatali -- shtampom KGB? -- udivilsya admiral.
     -- Da net, v tom-to i fokus, chto eto byla pechat' gorodskoj prokuratury!
-- voskliknul Geraklov.
     -- Nu ponyatno --  Rejkin i ZHelezyakin dejstvovali sovmestno, --  skazala
Ket.  --  Im nuzhno bylo vynesti  iz  kvartiry  dokumenty,  i prezhde vsego ne
stol'ko  dazhe  nauchnye   izyskaniya  professora,  skol'ko   svidetel'stvo  ob
udocherenii Veroniki.
     -- Pogodite,  gospoda,  --  vstryal  Serapionych,  --  no  ved'  Veronika
Nikolaevna  skazyvala, kazhetsya, chto nashla svidetel'stvo u generala Kurskogo,
ne tak li?
     -- |to byla fotokopiya, -- podala slabyj golos Veronika. -- Dolzhno byt',
roditeli eshche ran'she peredali ee dyade, na vsyakij sluchaj.
     --  Da,  etogo lyudi Razbojnikova ne uchli,  -- zametila Ket.  -- No  my,
kazhetsya, opyat' otvleklis'. I dolgo eshche kvartira stoyala opechatannoj?
     --  Paru  nedel',  --  podumav, otvetil  Geraklov.  --  Potom  generalu
Kurskomu, kak edinstvennomu nasledniku i opekunu Veroniki, razreshili zabrat'
veshchi i mebel', a vskore tam poselilis' drugie lyudi.
     -- Konstantin Filippovich, vy byli  na pohoronah  Kurskih? -- prodolzhala
rassprosy radistka.
     -- Da, konechno, byl.
     -- I nichego neobychnogo tam ne zametili?
     --  Da  net. Narodu bylo  nemnogo, no prisutstvoval  Razbojnikov i dazhe
proiznes rech' --  mol, partiya sdelaet vse, chtoby najti  prestupnikov. Kto zhe
mog znat', chto on sam ih i prikonchil!
     -- Trupy byli sil'no izurodovany?
     -- Dolzhno byt', sil'no, tak kak ih lica byli prikryty.
     --  Vot  eshche  zagadka,  --  vdrug  skazal  doktor  Serapionych,  --  gde
nahodilis' trupy do pohoron? Ved' ko mne v morg ih ne privozili...
     -- Da, sploshnye zagadki, -- sokrushenno pokachal golovoj admiral, -- i na
bol'shinstvo iz nih my uzhe, skoree vsego, otveta nikogda  ne poluchim. Poetomu
davajte  pogovorim  o tom,  chto  nam  sejchas  bolee-menee  yasno...  Katerina
Il'inichna, na chem ya ostanovilsya?
     --  Na  tom, chto Veronika popala k  svoemu  dyade-generalu, -- napomnila
radistka.
     --  Da.  I  tut pered Razbojnikovym vstala ta zhe problema, chto  i pyat'yu
godami ran'she -- ved' kvartira generala Kurskogo nahodilas' v centre goroda,
nepodaleku ot  Grymzinyh.  I togda  po iniciative Gorsoveta  (estestvenno, s
podachi Razbojnikova) znatnomu  zemlyaku i Geroyu Sovetskogo Soyuza byl  vydelen
dvuhetazhnyj  osobnyak za gorodom. Kak my  teper' znaem,  ran'she etot  osobnyak
prinadlezhal izvestnomu vedomstvu  i byl nashpigovan  apparaturoj, pozvolyavshej
nablyudat'  i  za generalom, i za ego plemyannicej. I vse eti gody,  vplot' do
svoego aresta v avguste devyanosto  pervogo,  Razbojnikov  regulyarno byval  u
Kurskogo i sledil za dal'nejshej sud'boj Veroniki. V toj chasti  moej besedy s
Aleksandrom Petrovichem, kotoraya ne umestilas'  na  plenke,  on podrobno i so
smakom rasskazal, chto hotel sdelat' iz Veroniki avantyuristku i razvratnicu i
pooshchryal vse ee durnye naklonnosti --  podbrasyval ej skabreznye zhurnal'chiki,
falloimitatory  i  dazhe  antisovetskuyu literaturu,  i  vse dlya  togo,  chtoby
gospodin  Grymzin,  esli  on vse zhe  kogda-nibud' najdet  dochku, uzhasnulsya i
otkazalsya ot nee.
     -- Kak zhe on menya nenavidel! -- vyrvalos' u Grymzina.
     -- I dazhe bol'she, chem menya,  -- ne bez doli  revnosti dobavil Geraklov.
-- Vy v rasstrel'nom spiske stoyali vtorym, a ya -- lish' tret'im.
     -- U menya slozhilos'  vpechatlenie, chto on nenavidit vse chelovechestvo kak
takovoe, -- vzdohnul Serapionych.
     -- No,  k schast'yu, s  Veronikoj  on  proschitalsya,  -- prodolzhal admiral
Ryabinin. -- Konechno, zhizn' v uedinennom osobnyake s zamknutym dyadej-generalom
i  ego  zmeej  Mashkoj,  da  i obshchenie  s tovarishchem  Razbojnikovym -- vse eto
otlozhilo svoj  otpechatok na ee harakter i obraz  myslej, no daleko ne v  tom
smysle, kak tovarishch Razbojnikov mechtal.
     -- YA iskrenne raskaivayus'  vo vseh svoih zabluzhdeniyah, -- pripodnyavshis'
na divane, ele slyshnym golosom skazala Veronika.
     V kayut-kompanii nenadolgo vocarilos' molchanie.
     -- I  chto  zhe eto poluchaetsya?  -- narushil tishinu  Geraklov. --  Pohishchen
rebenok, dva cheloveka zverski ubity -- i nikto ne vinovat, kak budto  tak  i
nado?!
     -- A chto tut sdelaesh'?  -- vozrazila Ket. -- CHekisty i kommunisty umeli
pryatat'  sledy svoih prestuplenij. K tomu zhe Razbojnikov sam sebya nakazal --
dumayu, emu za pobeg eshche  let pyatok nakinut. A Rejkin i ZHelezyakin pred zemnym
sudom uzhe ne smogut predstat'.
     -- Razve  chto v sleduyushchej inkarnacii, -- mechtatel'no dobavil Konstantin
Filippovich.




     V subbotu utrom "Inessa Armand"  snyalas' s yakorya, a  uzhe  okolo poludnya
graciozno   prichalila  k  Kisloyarskoj  pristani.  Vstrechali  ee  v  osnovnom
okrestnye bomzhi i  prochaya prazdnoshatayushchayasya publika.  No  ne tol'ko -- sredi
vstrechayushchih  byla  i  nekaya  vysokopostavlennaya  persona,  a  imenno starshij
pomoshchnik Prezidenta major Celezen'.
     --  Ekaterina   Il'inichna,   ob座avlyayu  vam   blagodarnost'  za  uspeshno
provedennoe delo!  --  ryavknul major,  edva  radistka Kruchinina spustilas' s
trapa. I  uzhe obychnym golosom  dobavil: --  Vas  ozhidaet novoe otvetstvennoe
zadanie -- pozavchera Prezident podpisal ukaz o vashem  naznachenii  direktorom
gosudarstvennogo radio.
     -- Pravda? -- obradovalas'  Ket.  -- Znala  by,  tak poprosila admirala
plyt' bystree...
     -- Tishe edesh' -- shire morda, -- so smakom proiznes svoj lyubimyj aforizm
major Celezen' i,  galantno podav dame ruku, udalilsya s neyu  v prezidentskij
"Mersedes".



     Admirala   Ryabinina,  k  ego  nemalomu   udivleniyu,  vstrechala  Nadezhda
CHalikova.
     --  Naden'ka,  nu  kak eto  vy  uspeli ran'she menya? -- voprosil  on, ne
zabyv, odnako, pocelovat' ej ruchku.
     --  Da vot  vyrvalas'  na  nedel'ku  iz  Moskvy, chtoby  pouchastvovat' v
otkrytii  memorial'nogo  muzeya Vasiliya  Dubova,  a otkrytie-to otlozhili!  --
gromko otvetila Nadya, a zatem, poniziv golos,  dobavila: -- No eto, konechno,
oficial'naya versiya.
     -- A neoficial'naya? -- oglyanuvshis' vokrug,  pointeresovalsya admiral. --
Kstati,  chto  tam  s  etimi  piratami Lukichom i Stepanovnoj? A  to  po radio
peredavali, chto vy ih kak budto s容li.
     -- CHto?! -- vytarashchila glaza Nadya, a potom gromko rashohotalas'.
     --  Privet, sestrichka!  -- K Nade  podbezhal Egor. Oni rascelovalis',  a
zatem  yunyj  puteshestvennik  pobezhal nazad  k trapu,  po  kotoromu Grymzin i
Serapionych ostorozhno spuskali Veroniku.
     --  Da,  net,  Vasilij... Evtihij Fedorovich,  ya  ih prosto  elementarno
proshlyapila, -- soznalas' Nadya. -- Kazhetsya, oni skolotili plot i noch'yu uplyli
ne znayu uzh kuda. A ya, kogda ubedilas', chto ih na ostrove  net,  to pereplyla
na bereg,  shkuru slozhila v  chemodan, proshla peshkom  kilometrov pyatnadcat' do
Prilaptijskogo  shosse i na  poputke pribyla v Kisloyarsk. -- Nadya  oglyadelas'
vokrug i, uvidev, chto poblizosti  nikogo net, prodolzhila, eshche  bolee poniziv
golos:  --  Sluchilos'  samoe  hudshee  --  na  vas  ob座avlen  rozysk  kak  na
obvinyaemogo v ubijstve ZHelezyakina. I ya boyus', chto maska admirala Ryabinina --
ne slishkom nadezhnoe ukrytie.
     -- I chto zhe delat'? -- pomrachnel admiral.
     -- YA uverena,  chto  skoro vse vyyasnitsya  i  s  vas snimut eto  bredovoe
obvinenie, no poka nam s vami nado ischeznut'. Poselimsya gde-nibud' v glushi i
budem tam zhit'...
     --  A na  kakie sredstva? -- zadal  prozaicheskij  vopros admiral.  Nadya
zasheptala:
     -- YA nashla nastoyashchie sokrovishcha.
     -- Eshche  odin sunduk s oktyabryatskimi zvezdochkami? -- usmehnulsya  Evtihij
Fedorovich.
     --  Net,  na  sej  raz  dollary, zoloto  i brillianty.  Pomnite, ya  vam
govorila, kak ya  raskryla tajnu  karty? -- Admiral  kivnul. --  Klad zaryt v
centre okruzhnosti,  kotoruyu mozhno provesti cherez chetyre zvezdochki. Tam  on i
okazalsya, esli schitat' kladom starye znamena i  pochetnye gramoty za podpis'yu
tovarishcha Beriya.  No na karte byla i  pyataya  zvezdochka, pro kotoruyu ya dumala,
chto  ona prosto  dlya otvoda glaz. A pered tem, kak pokinut' ostrov, ya reshila
ee vse-taki proverit',  blago nashi druz'ya  Lukich so Stepanovnoj ostavili mne
lopaty. I  kakovo zhe  bylo moe  izumlenie,  kogda  ya  natknulas' na sunduk s
nesmetnymi bogatstvami...
     -- I kak vy ih peretashchili? -- pointeresovalsya admiral.
     -- A ya ih nikuda i ne peretaskivala. Tol'ko vzyala  paru zolotyh kolechek
da neskol'ko tysyach dollarov krupnymi kupyurami,  a ostal'noe zakopala. Teper'
nam s vami ostaetsya kak-nibud' na dosuge tuda zaglyanut' i vzyat' sokrovishcha.
     --  Nu  chto  zh,  zaglyanem. -- Kazhetsya, admiral  byl  gorazdo bolee  rad
vstreche s CHalikovoj, chem vozmozhnosti skazochno razbogatet'.
     -- No snachala nam s vami nuzhno "zalech' na dno", -- nastojchivo povtorila
Nadya. -- Na vremya, konechno, na vremya...



     Bankira  Grymzina  vstrechala  ego  supruga  Lidiya  Vladimirovna.  Ona s
udivleniem nablyudala, kak ee muzh i doktor pomogayut sojti  s trapa neznakomoj
prihramyvayushchej  devushke.  Posle  prilichestvuyushchih  sluchayu  privetstvij  Lidiya
Vladimirovna obratilas' k suprugu:
     -- Evgenij  Maksimych, mne tut  zvonil sam major Celezen' i  uzhasno menya
zaintrigoval... CHto za syurpriz  ty mne prigotovil --  neuzheli vy taki  nashli
eto durackoe sokrovishche?
     -- Da, Lidiya Vladimirovna, -- otvetil Grymzin, -- no  tol'ko ne to, chto
ty dumaesh'. Vot ono,  sokrovishche,  kotoroe ya nashel... Razumeetsya,  s  pomoshch'yu
doktora.
     --  Ochen' simpatichnaya, -- skazala gospozha Grymzina, ocenivayushche  oglyadev
nekogda lakirovannye  tufli,  v proshlom bal'noe chernoe  plat'e  i seroe  boa
Veroniki.
     -- Lidiya Vladimirovna!  -- torzhestvenno  i chut' volnuyas' nachal Grymzin.
-- Lidiya Vladimirovna, eta devushka -- tvoya doch' Veronika!
     --  Ah! -- vskriknula supruga. -- Kak  ty  mozhesh'... Kak ty mozhesh'  tak
zhestoko  shutit' nado  mnoj...  Nasha  bednaya devochka, ona umerla! --  I Lidiya
Vladimirovna gorestno zarydala.
     Zametiv CHalikovu, Serapionych pokinul suprugov i podoshel k nej.
     -- Ah, Naden'ka, kak zhal', chto vas ne bylo s nami, -- skazal doktor. --
Tam razvernulis' takie, ponimaete li, sobytiya -- vpolne v vashem vkuse!
     Tem  vremenem  Veronika, povesiv  boa  na  Grymzina, zadrala  plat'e  i
prodemonstrirovala Lidii Vladimirovne  yagodicy.  Reporter Ibikusov, kotorogo
nikto ne  vstrechal,  dostal  iz karmana  bloknot  i zapisal: "Pohozhe,  lavry
aptekarshi Bryacalovoj ne dayut pokoya i drugim zhitel'nicam nashego dostoslavnogo
goroda. Segodnya svoj krup  prodemonstrirovala Veronika  Nikolaevna  Kurskaya.
Dokole  nasha obshchestvennost'  budet popustitel'stvovat'  podobnomu  poruganiyu
nravov?".
     No  Lidiya  Vladimirovna,  uvidav  na  krupe  rodinku  v   vide  pauchka,
vskriknula:
     -- Dochen'ka moya, eto ty! Ty! O bozhe, eto ona, moya nenaglyadnaya Veronika!
--  I so  slezami  radosti ona upala na grud' novoobretennoj docheri. Bomzhi i
prochaya prazdnoshatayushchayasya publika nablyudali za etoj dusheshchipatel'noj scenoj so
slezami na  glazah  -- oni  i  mechtat' ne  mogli,  chto  skazka,  vidennaya po
televideniyu v latinoamerikanskih  serialah, tak neozhidanno obernetsya byl'yu v
ih prozaicheskom Kisloyarske.
     --   Mamochka,  nakonec-to  my   vmeste!   --  prosheptala   Veronika  i,
pokachnuvshis', upala materi na grud'. Grymzin i Lidiya Vladimirovna podhvatili
Veroniku  pod  ruki,  i  schastlivoe   semejstvo  udalilos'   v   grymzinskij
mikroavtobus "Latviya".



     Poslednim, kogda  prichal uzhe  pochti opustel,  "Inessu"  pokinul politik
Geraklov.  On  vel beglogo gosudarstvennogo prestupnika Aleksandra Petrovicha
Razbojnikova. Na pristani ih vstrechali dva milicionera s telezhkoj.
     -- My  pribyli  zabrat'  ego, -- kivnul odin iz milicionerov v  storonu
Petrovicha. A drugoj dobavil:
     --  No  tyuremnyj "voronok"  opyat' slomalsya, tak  chto  prishlos' izmenit'
transportnoe sredstvo.
     -- YA vam ne doveryayu! -- gromoglasno zayavil Konstantin Filippovich. -- Vy
ego odin raz uzhe upustili. YA sam dostavlyu ego po naznacheniyu!
     -- Da zdrrravstvuet demokrrratiya! -- kriknul Grisha, sidevshij na pleche u
Geraklova. Petrovich ugryumo glyanul na vorona, no nichego ne skazal.
     -- Zaklyuchennyj Razbojnikov, proshu v karetu,  -- lyubezno  priglasil odin
iz  konvoirov.  Aleksandr  Petrovich molcha  povinovalsya.  Geraklov vzyalsya  za
oglobli  i  pokatil  telezhku.  Milicionery   dvinulis'   po  obeim  storonam
improvizirovannoj "CHernoj Berty".
     Pri vyhode iz gavani processiyu okruzhil piket levyh babushek, vooruzhennyh
plakatami  napodobie "Svobodnyj  Kisloyarsk boitsya svobodnogo Razbojnikova!".
Vospol'zovavshis' zaminkoj, Petrovich popytalsya proiznesti nebol'shuyu rech':
     -- Ne nado  ovacij, tovarishchi!  Krasnogo grafa  Monte-Kristo  iz menya ne
poluchilos', pridetsya perekvalificirovat'sya v...
     Odnako  v  kogo  sobralsya  perekvalificirovat'sya  tovarishch  Razbojnikov,
piketchicam  uznat' ne dovelos',  tak kak Geraklov reshitel'no vzyalsya za ruchki
telezhki  i,  razdvigaya  vostorzhennyh  starushek,  dvinulsya  dal'she,  tak  chto
milicionery edva za nim pospevali. A po ulice neslos' raskatistoe Grishino:
     --  Da  zdrrravstvuet  Kisloyarrrskaya  Prrespublika!  Xarrre   Krrrishna!
Prrazbojnikova -- v tyurrr'mu! Xarrre Prrama! Gerrraklovu -- trrrizhdy urrra!




     ZHarkoe  letnee   solnce  shchedro  osenyalo   svoimi  luchami  mirnye  ulicy
Kisloyarska. V teni zaborov umirotvorenno otdyhali p'yanicy, a brodyachie shavki,
svesiv do zemli  yazyki, rasslablenno mochilis'  na te zhe zabory.  Gorod dyshal
znoem  i  pokoem.  Vasilij Nikolaevich  Dubov v  strogom chernom  admiral'skom
kitele  shel pod  ruku  s CHalikovoj po Barbosovskoj ulice i  mechtal o stakane
holodnoj gazirovki. I  vdrug ego  vnimanie privlekla nekaya mrachnaya lichnost',
kotoraya  sdirala  koryavoj  zhelezyakoj so steny doma noven'kuyu tablichku "Ulica
Vasiliya Dubova" i na ee  mesto  prikolachivala  predusmotritel'no sohranennuyu
staruyu  -- "Barbosovskaya ulica". CHut' nizhe tablichki vzglyad Dubova  natknulsya
na  dve  bumazhki,  odna  iz  kotoryh  byla  sil'no  vycvetshej,  s  portretom
Razbojnikova,  a   na   vtoroj,  sovsem  svezhej,  Vasilij  Nikolaevich  uznal
sobstvennoe foto.
     -- Vot,  Naden'ka,  polyubujtes' -- eto moya  fotografiya, kotoraya nekogda
krasovalas' na doske pocheta  Gorkoma komsomola, -- vpolgolosa obratilsya on k
svoej sputnice. -- Tol'ko togda ee osenyala nadpis' "Nashi luchshie peredoviki",
a teper' -- "Ih razyskivaet miliciya".
     -- Da eshche i v takoj kompanii, -- neveselo usmehnulas' Nadya.
     -- Da,  Naden'ka, pozhaluj, vy pravy -- pora smatyvat' udochki.  Poedemte
na  prirodu lovit' rybu. YA tut znayu odno tihoe ozerco, budem zhit'  v shalashe,
slushat' penie ptic, pit'  berezovyj sok,  pet' pesni  vozle kostra  i varit'
uhu, esli chego pojmaem.
     -- Budem schitat'  eto zasluzhennym otpuskom, -- dobavila CHalikova, a pro
sebya podumala: "C Vasej raj i v shalashe".

Last-modified: Sat, 19 Oct 2002 17:26:45 GMT
Ocenite etot tekst: