Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     OCR: Andrej iz Arhangel'ska
---------------------------------------------------------------


                    Izdatel'stvo CK LKSMU "Molod'"
                             Kiev - 1959
     Pechataetsya po izdaniyu: Grigorij Adamov "Izgnanie vladyki". Detgiz
1946g.

     "Izgnanie vladyki"   -   uvlekatel'nyj   nauchno-fantasticheskij  i
priklyuchencheskij roman G.  Adamova, avtora shiroko izvestnyh knig "Tajna
dvuh okeanov", "Pobediteli nedr" i dr.
     ...Sovetskie lyudi,  uspeshno osvaivayut Arktiku,  prevrashchayut  ee  v
cvetushchij  kraj,  ne  znayushchij  holoda.  Na  ih  puti  vstrechaetsya mnogo
trudnostej: surovaya priroda, proiski vrazheskih agentov, stremyashchihsya vo
chto by to ni stalo pomeshat' rostu mogushchestva nashej strany, i t. d.
     Nachinaetsya ostraya bor'ba, polnaya neobyknovennyh priklyuchenij...
     S nachala i do konca kniga chitaetsya s neoslabevayushchim interesom.



                                       Naprasno strogaya priroda
                                       Ot nas skryvaet mesto vhoda
                                       S bregov vechernih na vostok.
                                       YA vizhu umnymi ochami:
                                       Kolumb Rossijskij mezhdu l'dami
                                       Speshit i preziraet Rok.
                                                     Lomonosov, 1752,







     Byla poludennaya tishina. YUzhnoe avgustovskoe solnce stoyalo vysoko.
     Svobodnye ot naryadov bojcy spali v  prohladnyh  spal'nyah,  drugie
zanimalis'  v  teni  derev'ev s sobakami,  razbirali i chistili oruzhie,
prohodili teoreticheskij kurs strel'by.  SHla obychnaya,  budnichnaya  zhizn'
zastavy.
     V kabinete  nachal'nika  inspektor  Ministerstva   gosudarstvennoj
bezopasnosti major Komarov znakomilsya s rabotoj zastavy.
     Samaya znachitel'naya chast' narushenij padaet na  perebezhchikov  iz-za
kordona.
     Rabota organov gosudarstvennoj bezopasnosti  zdes',  na  granice,
ochen' slozhna. O kazhdom perebezhchike iz-za granicy nado navesti spravki,
proverit' ego pokazaniya, zhalkie dokumenty, obryvki bumazhek, s kotorymi
lyudi  chasto  perebirayutsya  cherez  granicu.  Vse  eto  nado  sdelat'  v
neveroyatno trudnyh usloviyah,  kogda istochniki  spravok  i  neobhodimyh
svedenij nahodyatsya za granicej, i sdelat' eto nado v kratchajshij srok.
     Vot i sejchas na etoj malen'koj zastave  okazalos'  sem'  chelovek,
zaderzhannyh  pri  perehode  granicy.  Ih otpravlyayut segodnya v rajonnyj
centr. Vprochem, odin nahoditsya zdes' uzhe pochti dvadcat' dnej.
     - V  chem  delo,  tovarishch Nikitin?  - otryvaya glaza ot vedomosti i
podymaya krugluyu brituyu golovu,  sprashivaet major.  - Pochemu Kardan tak
dolgo zaderzhivaetsya u vas?
     - A eto odin iz neudachnikov,  tovarishch major, - otvetil Nikitin. -
Ego podstrelili, kogda on sobiralsya pereplyt' rechku. Vse-taki on nashel
v sebe sily,  chtoby dobrat'sya pochti do samogo nashego berega, no metrah
v treh ot nego nachal tonut'. Podospeli nashi bojcy. Stepanov brosilsya v
vodu i vytashchil ego uzhe pochti bez pamyati.
     - Tak... - progovoril Komarov. - Rana byla ser'eznaya?
     - Net,  ne  ochen'.  V  bedro.  No  krovi  poteryal  mnogo.   Bojcy
perevyazali  ego  i  sejchas  zhe  dostavili  syuda.  Nash  vrach nemedlenno
perepravil ego v sovhoznuyu bol'nicu: nado bylo izvlech' pulyu.
     - Kakaya pulya?
     - Vintovki Sandersa.
     - Kak on sebya chuvstvuet sejchas?
     - Opravilsya. Tri dnya nazad ego vypisali iz bol'nicy. A pervye dni
byl v tyazhelom sostoyanii. Nervy, dolzhno byt', ne vyderzhali. To smeyalsya,
to plakal, umolyal ne vydavat' ego.
     - Svedeniya o nem peredali rajonnomu upravleniyu?
     - Peredal na  drugoj  den'  posle  zaderzhaniya.  Kardan  bezhal  iz
koncentracionnogo  lagerya  pod Kotolani.  Rajonnoe upravlenie dovol'no
bystro proverilo  ego  pokazaniya,  poka  on  byl  eshche  v  bol'nice.  V
kotolanskoj  gazete  pomeshcheny  ob座avlenie  komendanta lagerya o begstve
Kardana,  ego portret,  primety i  obeshchanie  nagrady  za  ego  poimku.
Primety shodyatsya. Rajonnoe upravlenie predlozhilo mne napravit' Kardana
v ego rasporyazhenie.  Po-russki Kardan ne  ponimaet,  no  horosho  znaet
francuzskij yazyk.
     - Tak,  tak... - zadumchivo skazal Komarov, potiraya chisto vybrityj
podborodok. - Nu, davajte posmotrim zaderzhannyh.
     - S kogo zhelaete nachat'?
     - Da  po  poryadku...  Kto  u  vas  pervyj?  - Komarov posmotrel v
spisok. - Kornelius? Nu, davajte Korneliusa.
     Starshij lejtenant protyanul ruku k apparatu, stoyavshemu na stole, i
nazhal knopku.  Serebristyj ekran apparata zasvetilsya,  i totchas zhe  na
nem  poyavilas'  vysokaya komnata s opushchennymi na oknah shtorami.  V uglu
stoyala kojka,  vozle nee stol i stul.  Na  stole  -  raskrytaya  kniga,
grafin  s  vodoj,  stakan,  pis'mennyj pribor.  Na kojke spal chelovek,
povernuvshis' licom k stene.
     - Nu,  s  Korneliusom  pridetsya  otlozhit'  znakomstvo,  - zametil
major.
     - Otsypaetsya,  -  usmehnulsya starshij lejtenant.  - Pervye dva-tri
dnya oni  vsegda  spyat  bez  prosypu.  Sleduyushchij  po  spisku,  kazhetsya,
Ganeckij?
     - Da, davajte Ganeckogo.
     V takoj  zhe  komnate,  kak  i  predydushchaya,  Ganeckip  - malen'kij
istoshchennyj chelovek s grustnymi glazami i dlinnymi, pechal'no opushchennymi
usami  - ozabochenno rassmatrival u okna svoj razbityj sapog,  starayas'
podvyazat' bechevkoj otvalivshuyusya podmetku.
     - Gm... Da... Zadacha nelegkaya, - progovoril Komarov. - Vy by emu,
tovarishch Nikitin,  vydali sapogi iz  special'nogo  fonda.  Nu,  davajte
dal'she.
     V sleduyushchih komnatah kto chital,  kto bespokojno hodil iz  ugla  v
ugol, kto pisal.
     Kardan, korenastyj  chelovek  so  smuglym,  hudym  licom,   tonkim
gorbatym  kosom  i  gustymi  chernymi  usami,  stoyal  spinoj  k  oknu i
vnimatel'no rassmatrival v nebol'shoe zerkal'ce  kakoe-to  pyatnyshko  na
podborodke,  prilazhivayas' i tak i etak,  vertya pered soboj zerkal'ce v
raznye storony.  Potom vdrug  ulybnulsya,  otlozhil  zerkal'ce,  opustil
golovu  i  nachal  medlenno  krutit'  us,  potom  dosadlivo  dernul ego
neskol'ko raz knizu i proshelsya po komnate.  Ostanovilsya  u  stola  pod
oknom,  zadumchivo glyadya vdal'.  Postoyal s minutu,  povernulsya i, erosha
gustye,  navisayushchie nad lbom volosy,  vozobnovil medlennoe hozhdenie po
komnate. Pod volosami na lbu mel'knul nebol'shoj rozovyj shram.
     Major Komarov molcha i vnimatel'no nablyudal.
     - SHram na lbu ukazan v primetah? - sprosil on, ne otryvaya glaz ot
ekrana.
     - Ukazan, tovarishch major, - otvetil nachal'nik zastavy.
     - Ob usah chto-nibud' skazano?
     - Da. "CHernye i gustye".
     - Bol'she nichego?
     - Bol'she nichego.  Da ved' usy voobshche ne primeta.  Segodnya est', a
zavtra sbril.
     - Konechno, no poskol'ku oni imeyutsya...
     Kardan podoshel k stulu,  sel,  otkinulsya na  spinku,  svobodno  i
neprinuzhdenno  zakinul  nogu  na  nogu  i  protyanul  ruku  k  stolu za
raskrytoj knigoj. Opustiv golovu, nachal chitat'. Nebol'shaya smuglaya ruka
myagkim,   pochti   neulovimym  dvizheniem  dlinnyh  pal'cev  perevernula
stranicu.  Kardan  chital.  Komarov  ne  svodil  s  nego  vnimatel'nyh,
spokojnyh   glaz.  Snova  myagko  perevernuta  stranica...  V  kabinete
prodolzhaetsya molchanie.
     Nachal'nik zastavy  s legkim neterpeniem posmatrival to na majora,
to na ekran.
     Ne povorachivaya golovy, Komarov nakonec tiho sprosil:
     - V pokazaniyah professiya ukazana?
     - Ukazana, tovarishch major. |lektrik-montazhnik.
     - Skol'ko let rabotaet?
     - Dvadcat' let, s vosemnadcatiletnego vozrasta.
     - Gde rabotal poslednie gody?
     Nachal'nik zastavy perelistal papku s bumagami.
     - Na zavode elektrooborudovaniya Fidera v Poltoni.
     - Kem rabotal?
     - CHernorabochim.
     - Dolgo byl chernorabochim?
     - Dva goda vosem' mesyacev.
     - Imeyutsya podtverzhdeniya?
     - Imeyutsya.
     - Kakoe obrazovanie poluchil?
     - Nizshaya elektrotehnicheskaya shkola v Tavore.
     - Tak...
     Ne podnimaya golovy,  Kardan vynul  iz  karmana  kurtki  papirosu,
zakuril,  zatyanulsya i s grimasoj otvrashcheniya brosil papirosu na ploskuyu
pepel'nicu.
     - Kakie papirosy kurit Kardan?  - neozhidanno sprosil major, rezko
podavshis' k ekranu.
     Nachal'nik zastavy rasteryanno vzglyanul na Komarova.
     - Pravo, ne znayu...
     - Uznajte, pozhalujsta.
     - Est', tovarishch major.
     Nachal'nik zastavy  nazhal knopku na stole.  CHerez minutu v kabinet
voshel boec, zaveduyushchij hozyajstvom.
     - Vy snabzhaete narushitelya Kardana papirosami?
     - YA, tovarishch starshij lejtenant.
     - Kakimi?
     - "Vesna", tovarishch starshij lejtenant.
     - "Vesna"?  -  vmeshalsya Komarov.  - |to,  kazhetsya,  tret'esortnye
papirosy? Vy vseh zaderzhannyh snabzhaete imi?
     - Oni  poluchayut  papirosy  i  tabak  po  lichnomu  vyboru i vkusu,
tovarishch major. Kardan pozhelal prostyh papiros. Skazal, chto k drugim ne
privyk
     - Ah,  vot kak!  Nu, togda ponyatno. Kstati, vy, kazhetsya, skazali,
chto on govorit po-francuzski. CHto, on zhil vo Francii?
     - Da, on pokazal, chto neskol'ko let rabotal tam.
     Nachal'nik zastavy otpustil bojca.
     Komarov medlenno vstal i vyklyuchil ekran televizora.
     Major byl vysok i shirokoplech.  Moshchnaya,  slovno litaya sheya, bol'shaya
kruglaya,  chisto vybritaya golova.  Britoe zagoreloe,  neskol'ko  polnoe
lico  s  krupnymi  chertami,  krutoj  lob,  serye  spokojnye  glaza pod
gustymi,  chut' ryzhevatymi brovyami.  Plotno szhatye,  krasivogo  risunka
guby, tyazhelyj, pochti kvadratnyj, vybrityj do loska podborodok.
     Zalozhiv ruki za spinu,  legkim dlya  svoej  plotnoj  figury  shagom
Komarov proshelsya po kabinetu.
     - Da... - progovoril on. - Interesnyj tip...
     Starshij lejtenant nichego ne otvetil, prodolzhaya ispytuyushche smotret'
na  Komarova.  On  slishkom  horosho  znal   etogo   izvestnogo   v   ih
professional'nyh krugah "sledopyta",  chtoby ne pridavat' znacheniya dazhe
prostomu ego razdum'yu nad chem-nibud'.
     - A gde moj lejtenant? - sprosil major. - Gde Hinskij?
     - Eshche ne vernulsya s ob容zda postov na linii. Rano utrom uehal.
     - Tak... tak...
     Komarov podoshel k stolu,  k televizoru,  i vnov' vklyuchil  komnatu
Kardana.
     - Vse-taki kurit... - zametil Komarov, vnimatel'no glyadya na ekran
i dumaya, po-vidimomu, o chem-to drugom.
     - Pochemu "vse-taki",  tovarishch major?  -  pozvolil  sebe  sprosit'
starshij lejtenant.
     Komarov podnyal na nego glaza.
     - Pochemu  "vse-taki"?  - medlenno povtoril on vopros.  - On zhe ne
lyubit etih papiros.  Oni emu protivny... No esli by tol'ko papirosy...
-   razdumchivo,  slovno  razmyshlyaya  vsluh,  prodolzhal  Komarov,  igraya
karandashom.  - Vy ne zametili ego manery derzhat'sya,  sidet' na  stule,
perekladyvat' nogu na nogu?  Svobodnye,  legkie manery... ne uglovatye
manery cheloveka tyazhelogo fizicheskogo truda.  Dva goda  vosem'  mesyacev
chernorabochim  i  tri goda tyazhelyh rabot v koncentracionnom lagere!  Za
eto vremya lyuboj professional'nyj intelligent ogrubeet!
     Brovi starshego lejtenanta medlenno podnimalis'.
     - I eto ne vse...  - prodolzhal  Komarov.  -  Kak  on  chitaet?  Vy
obratili vnimanie?  Kniga ne sluchajnyj,  redkij gost' v ego rukah.  On
privyk  k  nej,  umeet  obrashchat'sya  s  nej.  Kak  berezhno  ego  pal'cy
perelistyvayut stranicy!  Privychno,  legko,  uverenno. Razve tak chitayut
lyudi s ogrubevshimi pal'cami, s privykshimi k tyazheloj rabote rukami?
     V dver' postuchalis'. Poslyshalsya molodoj, zvonkij golos:
     - Mozhno?
     - Da, da... vhodite! - ozhivlenno skazal Komarov.
     V kabinet bystro  voshel  molodoj  lejtenant,  vysokij,  strojnyj,
zagorelyj,  s zhivymi chernymi glazami pod gustymi,  pochti srosshimisya na
perenosice brovyami. On prines s soboj veseloe molodoe ozhivlenie.
     So sderzhannoj laskoj v glazah i ulybke Komarov vzglyanul na nego i
sprosil:
     - Nu, kak posty, Lev Markovich? Kak pogranliniya?
     - Mogu dolozhit',  tovarishch major: rabotayut otlichno. Vnimatel'nost'
i chetkost' raboty bojcov prekrasnye.  Kak ni staralsya sbit', nichego ne
vyshlo.  Vot tol'ko,  - obratilsya Hinskij k nachal'niku  zastavy,  -  na
otrezke "Semi dubov" liniya infrakrasnyh storozhej1,  kazhetsya,  u vas ne
sovsem nadezhna.  Za malen'kim bugorkom mne udalos' skrytno  propolzti.
Pravda,  vasha sobaka...  kazhetsya,  Reks... uslyshala... YA vse zhe ukazal
starshine...
                        1 Sm. primechanie nizhe.
     - Nu i otlichno, - skazal Komarov. - Sadites', Lev Markovich.
     Hinskij sel, snyal furazhku i vyter zagorelyj lob.
     - Fu!  Ustal chertovski!  Solnce palit nevozmozhno...  A  na  samom
solncepeke,  na luzhke, - so smehom obratilsya on k Komarovu, - kakoj-to
chudak-starichok uselsya i breetsya.  Zerkalo shataetsya na pen'ke, nikak ne
derzhitsya,  on  ego  i tak i syak popravlyaet,  ustanavlivaet,  a ono vse
valitsya.  Starik rugaetsya,  otplevyvaetsya,  lico vse v myle...  My  so
starshinoj  minut pyat' stoyali,  nablyudali s dorogi,  pomirali so smehu.
Kto eto, tovarishch starshij lejtenant?
     - A!  -  rassmeyalsya  Nikitin.  -  |to  dedushka,  pastuh sosednego
sovhoza.  Mezhdu prochim,  chelovek obrazovannyj,  pravda  po-starinnomu.
Znaet  francuzskij  yazyk i postoyanno pol'zuetsya nashej bibliotekoj.  On
zdes' kazhdyj den' breetsya,  kak tol'ko zagonit skot  ot  zhary  v  les.
Bol'shoj  chudak,  strogij  starik.  Derzhit  sebya ochen' respektabel'no i
vyrazhaetsya vsegda vysokim shtilem.
     Komarov i Hinskij smeyalis'.
     - Veroyatno, bol'shoj chudak etot vash pastuh.
     - Nu,  ladno!  SHut s nim,  s etim chudakom,  - zametil Komarov.  -
Davajte,  tovarishch Nikitin,  konchat'.  Segodnya nam s lejtenantom dal'she
ehat' nado...
     - Kak zhe s Kardanom? - sprosil nachal'nik zastavy.
     - Vot imenno o Kardane-to i rech'... - otvetil Komarov. - Vy kogda
namereny otpravit' ego v rajon?
     - Segodnya, tovarishch major. V semnadcat' chasov, so vsej partiej.
     - Tak...  Vot chto, tovarishch Nikitin: projdite sejchas s lejtenantom
Hinskim  po koridoru mimo komnaty Kardana,  skazhite lejtenantu gromko,
po-russki,  chto etot zaderzhannyj podozritelen i chto segodnya v dvadcat'
dva chasa vy ego otdel'no ot partii otpravite v rajon.  Kogda vernetes'
syuda, prodolzhim znakomstvo s ostal'nymi narushitelyami.
     - Slushayu, tovarishch major.
     Starshij lejtenant i Hinskij vyshli.  Komarov vklyuchil po televizoru
komnatu Kardana.
     Kardan prodolzhal chitat', no uzhe lezha na kojke licom k Komarovu.
     Komarov ne otryvaya glaz sledil za nim.
     Kniga, ochevidno,   ochen'   zainteresovala    Kardana.    Stranicy
ravnomerno i bystro perevorachivalis' odna za drugoj.  Proshlo neskol'ko
minut.  Vdrug  brovi   drognuli,   glaza,   rasshirivshis',   nepodvizhno
ostanovilis'  na kakoj-to stroke,  smugloe lico Kardana stalo medlenno
seret'. On otlozhil knigu i zakryl glaza.
     Solnce zalivalo komnatu zharkim svetom.
     Kardan otkryl glaza,  lenivo povernul golovu,  posmotrel na okno,
na podnyatuyu kverhu shtoru,  slovno boryas' s zhelaniem opustit' ee. Potom
medlenno vstal,  potyanulsya,  potrogal s boleznennoj grimasoj kozhu  nad
guboj.  Vzyal  zerkal'ce  i,  stav  spinoj  k  oknu,  v liven' goryachego
solnechnogo sveta,  opyat' nachal vglyadyvat'sya v otrazhenie  svoego  lica,
poshchupyvaya  kozhu  na  podborodke,  grimasnichaya,  povorachivaya i naklonyaya
zerkalo  vo  vse  storony.  Nakonec  polozhil  ego  na  stol,  proshelsya
neskol'ko raz po komnate.
     Vdrug solnechnyj zajchik sverknul otkuda-to v okno komnaty Kardana,
strel'nul  Komarovu  v  glaza.  Skol'znul  na  potolok,  ischez,  vnov'
poyavilsya i opyat' ischez  gde-to  nad  dver'yu.  Tak  prodolzhalos'  minut
desyat'.  Izredka,  poglazhivaya podborodok, Komarov vnimatel'no nablyudal
za mel'kaniem  zajchika.  Kardan  uzhe  lezhal  na  kojke  licom  kverhu,
bezdumno,  kazalos', glyadya na potolok nad vhodnoj dver'yu, nevidimoj na
ekrane,  kuda prygali  nepreryvno  zajchiki  iz  okna.  Komarov  vstal,
vyklyuchil  ekran  i,  zalozhiv  ruki  za  spinu,  s  opushchennoj  golovoj,
razmerennymi shagami nachal hodit' po kabinetu. Na skulah ego spokojnogo
lica igrali zhelvaki.
     Hodil dolgo,  potom vnezapno ostanovilsya pered stolom,  vklyuchil v
apparat  televizora  zvuk  i  vyzval  rajonnoe upravlenie.  CHerez nego
soedinilsya  s  Moskvoj  i  poprosil  k  ekranu  zamestitelya   ministra
gosudarstvennoj bezopasnosti.
     Razgovor prodolzhalsya dolgo.
     - Nu   chto   zhe,   Dmigrij  Aleksandrovich,  -  skazal  pod  konec
zamestitel' ministra,  - eksperiment vash odobryayu.  No tol'ko smotrite:
ne  po  pustyakam li vy otryvaetes' ot bolee vazhnyh del?  Nablyudenie za
Kardanom  mog  by  vesti  i  menee  otvetstvennyj  rabotnik.  Vot   na
arkticheskom stroitel'stve chto-to neladnoe tvoritsya.
     - Vasilij Petrovich,  - gluhovatym rovnym golosom otvetil Komarov,
- ya chuvstvuyu...  chto za Kardanom skryvaetsya chto-to ochen' znachitel'noe.
Tryahnu  starinoj!  A  esli  ya   vam   ponadoblyus'   dlya   arkticheskogo
stroitel'stva, menya vsegda legko otyskat'.
     - YA veryu vashemu chut'yu,  Dmitrij Aleksandrovich.  Ono vas, kazhetsya,
nikogda ne obmanyvalo.
     - Blagodaryu vas, Vasilij Petrovich.
     - Nu, proshchajte. ZHelayu uspeha.
     Komarov vyklyuchil  apparat,  vstal,  vzyal  karandash  so  stola  i,
reshitel'nymi shagami podojdya k bol'shoj karte rajona, visevshej na stene,
pogruzilsya v ee izuchenie.


                       RISKOVANNYJ |KSPERIMENT

     Noch' v lesu byla temnaya, bezlunnaya.
     Veter poryvami shumel v vyshine,  skripeli vetvi, sheptalis' list'ya,
slovno nabegayushchaya na peschanyj bereg morskaya volna.
     Nadvigalis' tuchi.  Gde-to daleko,  tyazhelo vorochayas', pogromyhival
grom.
     Pryamaya doroga byla edva zametna v lesu,  v temnote,  mezhdu  dvumya
chernymi, koleblyushchimisya pod vetrom stenami derev'ev.
     Daleko vperedi,  v oblachke sveta,  mercali krasnye tochki - fonari
na elektromobile1 Panshina.
     1 |lektromobil'  -  ekipazh,  privodimyj  v  dvizhenie  neskol'kimi
elektricheskimi   motorami,   poluchayushchimi   energiyu   ot  elektricheskih
akkumulyatorov.
     S potushennymi farami elektrocikly1 besshumno bezhali vsled. Pevuche,
chut'  slyshno  gudeli pod siden'yami motory,  myagko shurshali shiny.  Veter
svistel v  ushah,  zabival  nozdri  aromatom  uvyadayushchih  trav,  opavshih
list'ev, predgrozovymi zapahami zemli.
         1 |lektrocikl - motocikl, snabzhennyj elektromotorom.
     Slovno konchik  malen'kogo  bicha,  hlestnula v lico pervaya krupnaya
kaplya.
     - Byt' groze, - skazal Komarov vpolgolosa.
     - Ne inache,  tovarishch major,  - posledovalo v  otvet  s  sosednego
siden'ya. - Dzhim nervnichaet. Boitsya bez sleda ostat'sya...
     Sobaka otozvalas' neterpelivym povizgivaniem na svoe imya.
     Vdrug oslepitel'no sverknula molniya,  osvetila nebo, zemlyu, les -
i pogasla.  T'ma  na  mgnovenie  stala  plotnoj,  pochti  osyazaemoj.  S
oglushitel'nym  treskom  razorvalos'  nad  golovoj  polotnishche  neba,  s
grohotom, nepreryvno stalkivayas', pokatilis' s nevidimoj gory ogromnye
pustye zheleznye bochki.
     Hlynul dozhd'.
     Krasnye ogon'ki,  chut' vidnevshiesya vperedi,  slovno skvoz' gustuyu
mercayushchuyu  setku,  vdrug  vzmetnulis'  kverhu,  vil'nuli  v  storonu i
ischezli.  ZHeltovatoe svetovoe oblako razroslos', pereneslos' na druguyu
storonu dorogi, i yarkij luch oblil rasplavlennoj bronzoj vynyrnuvshie iz
t'my stvoly derev'ev.
     V oblake sveta mel'knuli kakie-to teni.
     Skvoz' shum  grozy  izdaleka  donessya  slabyj  krik  i  oborvalsya.
Navalilas' t'ma, proglotila luch, zalila siyayushchee oblako.
     Stop, Platonov!  - otryvisto skazal Komarov  i,  podnesya  ko  rtu
apparat mikroradio2,  skomandoval:  - Lejtenant, stop! Vygruzhat'sya! Ko
mne! Vyhodite s Dzhimom, starshina!
     2 Mikroradio   -  karmannaya  radioperedayushchaya  i  radioprinimayushchaya
ustanovka.  Primenenie ee stalo  vozmozhnym  posle  izobreteniya  ves'ma
kompaktnyh  elektricheskih akkumulyatorov,  pitayushchih elektricheskim tokom
peredatchik.  Ustanovka mikroradio smontirovana v  vide  skladyvayushchejsya
mikrofonnoj (telefonnoj) trubki, sboku ee prikreplen sterzhen', kotoryj
vydvigaetsya (teleskopicheski) vverh, obrazuya izluchayushchuyu antennu. Vnutri
trubki  nahoditsya  akkumulyator;  snaruzhi  -  disk  s  povorachivayushchejsya
strelkoj,  s  pomoshch'yu  kotoroj  mozhno  menyat'   dlinu   izluchaemoj   i
prinimaemoj radiovolny.
     CHerez neskol'ko sekund dva silueta smutno voznikli v temnote.
     - Zdes', tovarishch major, - poslyshalsya tihij golos Hinskogo.
     - Vpered! - brosil Komarov.
     CHetyre chelovecheskie teni molchalivo v potokah nizvergayushchejsya  vody
poneslis'  po  zalitoj  doroge.  Vperedi,  s  natyanutym,  kak  struna,
povodkom, bezhal starshina, uvlekaemyj Dzhimom.
     Vdrug povodok  oslabel  i  upal,  starshina  edva  ne  naletel  na
okamenevshuyu v stojke sobaku.
     - Stoj! - gluho proiznes starshina.
     Poperek dorogi nepodvizhnoj chernoj glyboj stoyala mashina.
     Poslyshalsya slabyj, priglushennyj ston.
     Komarov brosilsya k iastezh' raskrytoj dverce elektromobilya.
     Luch karmannogo  fonarika  osvetil  na  polu  kabiny pogranichnika,
oputannogo verevkami, s zavyazannym rtom. Ego vintovka valyalas' ryadom.
     - Panshin!  - gluho voskliknul Komarov,  bystro i umelo razvyazyvaya
bojca, v to vremya kak Hinskij toroplivo osvobozhdal ego ot klyapa.
     - Ne ranen? - sprosil Komarov.
     Boec molcha,  slovno s trudom prihodya v sebya, otricatel'no pokachal
golovoj.
     - Oglushen?
     - Udarili chem-to...  po golove...  tovarishch major,  -  probormotal
Panshin, podnimayas' s pomoshch'yu Hinskogo na siden'e.
     - Vy soprotivlyalis'?
     - Prosil poshchady,  tovarishch major - poveselev i usmehayas',  otvetil
okrepshim golosom Panshin.  -  Brosil  vintovku...  Rassmeyalis'...  Odin
skazal: "Tem luchshe". Vse poluchilos' tak, kak vy predskazyvali.
     - Govorili po-russki?
     - Po-russki, tovarishch major.
     - Skol'ko ih bylo?
     - Kazhetsya, chetyre cheloveka. V maskah.
     - Kak ostanovili mashinu?
     - Verevku  protyanuli  poperek  dorogi.  YA  ee  zametil vovremya...
zatormozil. Mashinu zaneslo...
     - Gde Kardan?
     - Svyazali i unesli.
     - V kakuyu storonu?
     - Po doroge. K mostu.
     Hinskij vdrug rvanulsya vnutr' kabiny.
     - Tovarishch major, zapiska!
     V uglu na siden'e belel obryvok bumagi.
     Komarov shvatil ee,  osvetil fonarem.  Na bumazhke  bylo  napisano
pechatnymi bukvami: "Smert' predatelyu! Tak budet so vsemi izmennikami!"
     Podpisi ne bylo.
     Komarov pomolchal,   glyadya   na  zapisku,  pogladil  podborodok  i
proiznes:
     - Ochen' glupo... Dlya durachkov pisano...
     CHastoj barabannoj drob'yu dozhd' bil po kryshe kuzova
     - Smozhete  dovesti mashinu do zastavy?  - sprosil Komarov Panshina,
vyhodya pod liven'.
     - Vpolne, tovarishch major. YA uzhe opravilsya.
     - Otlichno! Tovarishch starshina, otdajte emu Dzhima. Sobaka bespolezna
pri takoj pogode. Gde elektrocikly?
     - Zdes', tovarishch major, - otvetil starshina. - Andreev privel.
     - Po   mashinam!  -  skomandoval  Komarov.  -  Skazhite  nachal'niku
zastavy,  tovarishch Panshin, chtoby dedushku Pavla ne trogal, no glaz chtoby
s nego ne spuskal. Osobenno kogda dedushka breetsya na solncepeke. Molod
eshche, glup, ne seyal krup... Nu, schastlivo!
     Raskaty groma  zaglushili  poslednie  slova  Komarova.  Molniya  na
mgnovenie osvetila zalituyu vodoyu dorogu.
     |lektrocikly polnym hodom poneslis' skvoz' liven'.
     - Do posta daleko? - sprosil skvoz' svist vetra Komarov, dostavaya
iz futlyara, visevshego na grudi, infrakrasnyj nochnoj binokl'1.
     1 Infrakrasnyj binokl' -  Za  krasnym  koncom  spektra  nahodyatsya
nevidimye  glazom  infrakrasnye  luchi  s  dlinoj volny ot 1 mm do 0,76
mikrona.  Obnaruzhivayutsya oni glavnym obrazom  po  teplovomu  dejstviyu.
Infrakrasnyj binokl' ulavlivaet eti luchi,  preobrazuya ih v vidimye;  s
pomoshch'yu etogo binoklya mozhno nablyudat' otdalennye predmety noch'yu.
     - Sejchas budet, - otvetil starshina.
     On sunul dva pal'ca v rot, tiho svistnul i sbavil hod mashiny.
     U kraya  dorogi  voznikla  ten'.  |lektrocikl  ostanovilsya.   Ten'
priblizilas' vplotnuyu. Oboznachilas' figura bojca v plashche, s vintovkoj.
     - Po doroge prohodili? - sprosil Komarov.
     - CHetvero. Probezhali k mostu. U dvoih dlinnyj tyuk na plechah.
     - Horosho, - skazal Komarov. - Vpered!
     On podnyal  k glazam nochnoj binokl',  dolgo vsmatrivalsya v temnotu
vdol' dorogi.
     - Nichego ne vidno, - skazal on.
     CHerez kilometr iz zasady vyshel boec i dolozhil tozhe:
     - Probezhali chetvero. S tyukom na plechah. K mostu.
     No binokl' vse eshche nichego ne mog ulovit'.
     Za mostom doroga razdvaivalas'.  Iz gustyh pridorozhnyh kustov pri
vspyshke molnii poyavilsya boec  v  struyah  stekayushchej  po  plashchu  vody  i
dolozhil:
     - Tol'ko  chto  probezhali  pyatero.  Seli  v  ozhidavshuyu  mashinu   s
potushennymi  ognyami.  Ushli  po pravoj doroge.  Ulovil slova:  "Georgij
Nikolaevich, sadites' k shoferu".
     - Kakaya mashina? - sprosil Komarov.
     - Cveta ne razlichil. Po forme kuzova - tul'skaya, "T|M-146".
     |lektrocikly byli pushcheny na polnuyu moshchnost'.
     Dozhd' utihal.   Groza  uhodila.  Veter  zabival  dyhanie.  Doroga
vyrvalas' iz lesa, i srazu posvetlelo.
     - Skol'ko eshche postov vperedi, tovarishch starshina? - sprosil Komarov
ne otnimaya binoklya ot glaz. - Kazhetsya, pyat'?
     - Pyat', tovarishch major.
     - Doroga na stanciyu?
     - Na stanciyu. Drugaya - v rajonnyj centr - ostalas' sleva.
     - Blizhajshij poezd na stancii?
     - V chetyre pyat'desyat vosem'. Na Kiev.
     - Otlichno... Vot i mashina! - tiho voskliknul Komarov.
     Vdali, v  seroj  mgle,  nachalo  sgushchat'sya  smutnoe  temnoe pyatno,
unosivsheesya vpered.  Eshche cherez neskol'ko minut pyatno  stalo  prinimat'
bolee chetkie formy.  Blesnuli metallicheskie chasti.  V binokl' uzhe yasno
stal viden prizemistyj, udlinennyj kuzov presleduemoj mashiny.
     Komarov pochti  lezhal  grud'yu na bortike kolyaski,  pristal'no,  do
boli v glazah, vsmatrivayas' v siluet mashiny skvoz' sereyushchuyu temnotu.
     - Tak,  -  skazal  on nakonec,  vypryamlyayas' i opuskaya binokl'.  -
Pravil'no. "T|M-146". Kak familiya bojca na razvetvlenii dorog, tovarishch
starshina?
     - Krasavin, tovarishch major.
     - Zamet'te sebe: dolozhite nachal'niku zastavy o ego vnimatel'nosti
pri ispolnenii sluzhby.
     - Slushayu, tovarishch major.
     Komarov dostal iz karmana  apparat  mikroradio,  oshchup'yu  otvernul
nizhnyuyu   kryshku   ego  ploskogo  futlyara  -  mikrofon,  vytyanul  vverh
provod-antennu,  prilozhil sluhovuyu trubku k uhu  i  perevel  na  diske
knopku izbiratelya na novuyu poziciyu.
     - Rajonnaya shest'desyat chetyre?..  "Indeec"...  Kto u  mikrofona?..
Prisoedinite diktofon... Govorit Komarov... Starshij inspektor Glavnogo
upravleniya...  Dvesti vosem'desyat shest'... Peredajte srochno na stanciyu
Vishnevsk.   K   stancii   idet  elektromobil'  -  tul'skij  "T|M-146".
Passazhirov pyat' ili shest'.  Vnimanie na korenastom  muzhchine,  shirokoe,
smugloe,  skulastoe  lico,  chernye  volosy,  svisayushchie na lob,  chernye
gustye usy, tonkij gorbatyj nos. Sledit' i za ostal'nymi. Za "T|M-146"
sleduyu ya na dvuh elektrociklah vashej pogranzastavy.  Nomera:  dva nulya
devyanosto shest' i dva nulya devyanosto sem'. Vstretit' menya na stancii s
informaciej. Vse.
     Navstrechu, sverkaya matovymi  ognyami,  neslas'  ogromnaya  gruzovaya
mashina s goroyu meshkov,  tyukov, yashchikov. Mel'knul tumannyj, rasplyvchatyj
siluet kakogo-to zdaniya u dorogi,  za nim drugogo,  tret'ego. Nachinalo
svetlet'. Nastupalo utro.
     Vdali pokazalas' gruppa stroenij. Odnovremenno donessya otdalennyj
protyazhnyj zvuk sireny.
     - |kspress Odessa - Kiev, - zametil starshina.
     - Pospeem li? - s trevogoj sprosil Komarov.
     - Pospeem. |to signal pered povorotom puti za tridcat' kilometrov
do stancii. Poezd eshche dolzhen nas obognat', von tam - sprava.
     Vstrechnye mashiny i  lyudi  stali  popadat'sya  vse  chashche.  Prishlos'
zamedlit'  skorost'.  Neskol'ko  raz "T|M-146" ischezal iz vidu,  potom
vnov' pokazyvalsya, kogda elektrocikl nabiral skorost'.
     Sprava na    proyasnivshemsya   gorizonte   poyavilas'   stremitel'no
skol'zivshaya temnaya lenta. Ona shla napererez elektrociklam i "T|M-146".
     Stanciya byla   uzhe   sovsem   blizko.  No  i  dvizhenie  po  shosse
stanovilos' vse gushche.  V binokl'  Komarov  ulovil,  kak  elektromobil'
vorvalsya na stancionnuyu ulicu, prodolzhavshuyu shosse, lovko laviruya mezhdu
vstrechnymi mashinami, i skrylsya sredi nih.
     - Uvelich'te skorost', - proiznes Komarov i oglyanulsya.
     Mashina Hinskogo,  derzhas'  v  dvuhstah  metrah,  mchalas'   szadi.
Hinskij,   v   shtatskom   plat'e,   kak   i  Komarov,  sidel  ryadom  s
bojcom-voditelem,  tozhe odetym v shtatskoe.  Vstrechnyj veter trepal ego
chernye  volosy,  i Komarovu pokazalos',  chto na smuglom hudoshchavom lice
molodogo lejtenanta sverknuli zuby v  shirokoj  ulybke.  Guby  Komarova
chut'  tronulis'  v otvetnoj teploj ulybke.  On vspomnil radost' svoego
yunogo pomoshchnika,  kogda tot  uznal,  chto  major  beret  ego  s  soboj.
Lejtenant vpervye uchastvoval v takoj krupnoj ohote...
     |lektropoezd stoyal  u  perrona.  Na  vyhodnom  semafore  vspyhnul
zelenyj cvet. "T|M-146" medlenno othodil ot stancionnogo pod容zda.
     |lektrocikly ne uspeli eshche ostanovit'sya,  kak Komarov  i  Hinskij
sprygnuli na hodu.  Oni brosilis' vverh po shirokoj kamennoj lestnice v
stancionnoe zdanie.
     Na verhnej stupeni stoyal chelovek. On shagnul im navstrechu.
     Komarov probezhal mimo nego, shepnuv odno slovo: "Indeec".
     CHelovek bystro poshel za majorom, govorya vpolgolosa:
     - Tretij vagon, pyatoe kupe... Vdvoem... chetvero ostalis'...
     - Sledite za nimi!  - otryvisto brosil Komarov, vybegaya iz zdaniya
na perron.
     Mimo perrona,  nabiraya  skorost',  mel'kali lakirovannye vagony s
zakryvayushchimisya  na  hodu  stvorkami   vyhodnyh   dverej.   Poezd   byl
skorostnoj,  s obtekaemymi formami, bez promezhutkov mezhdu vagonami, so
skrytymi stupen'kami i poruchnyami.
     Kogda Komarov podbezhal k krayu perrona, poslednij vagon poravnyalsya
s nim.  Komarov brosil na nego vzglyad,  polnyj otchayaniya.  Potom  vdrug
prignulsya,  odnim  pryzhkom  vletel  v eshche poluraskrytuyu dver' vagona i
upersya v nee plechom.
     V sleduyushchee  mgnovenie  na  nego  obrushilsya,  edva ne sbiv s nog,
Hinskij i obhvatil ego za plechi. Nesya na sebe Hinskogo, Komarov sdelal
shag  vnutr'  vagona,  otpustil  dver',  i ona neslyshno zahlopnulas' za
nimi.
     Poezd uzhe  letel  po  prostoru  polej,  myagko pokachivayas' i gluho
pogromyhivaya na stykah rel'sov.


                           POD NABLYUDENIEM

     - ...I  ya  vam opredelenno govoryu,  chto esli by ne rannyaya smert',
Kraskov dal by nepodrazhaemye veshchi!  Odna ego "Devochka s cvetami"  chego
stoit!   A  "Na  fizkul'turnoj  ploshchadke"?  Skol'ko  v  etih  polotnah
izyashchestva,  tonkosti risunka!  YA ne boyus' skazat',  chto eto byli  lish'
pervye shagi geniya.
     - Nu...  uzh i geniya!  Vy preuvelichivaete,  Lev Markovich,  -  tiho
vozrazil  Komarov,  popravlyaya  v uhe nakonechnik gibkoj trubki;  vtoroj
konec ee on  plotno  prizhimal  k  otverstiyu  truby  iz  ustanovki  dlya
kondicionirovaniya vozduha1,  pytayas' ulovit' vse zvuki,  razdavavshiesya
iz raznyh kupe. |to ne meshalo Komarovu podderzhivat' s Hinskim razgovor
ob iskusstve.
     1 Kondicionirovanie  vozduha  -  poluchenie   i   podacha   vozduha
opredelennoj   temperatury,   vlazhnosti   i   chistoty.   Ustanovki  po
kondicionirovaniyu vozduha snabzhayutsya regulyatorami dlya  ohlazhdeniya  ili
podogreva, uvlazhneniya ili osusheniya, ochistki ego i proch. Blagodarya etim
ustanovkam  mozhno  zimoj  i  letom  podderzhivat'  v  lyubom   pomeshchenii
ravnomernuyu, umerennuyu temperaturu.
     Kogda razgovor kasalsya  voprosov  iskusstva,  osobenno  zhivopisi,
Hinskij  teryal  spokojstvie  i  vyderzhku,  kotorym  on tak staratel'no
uchilsya u Komarova.
     - Uveryayu  vas,  Dmitrij Aleksandrovich,  eto byl hudozhnik ogromnoj
sily.  Vy prosto nedostatochno znaete ego raboty!  -  goryacho  dokazyval
Hinskij.
     Komarov vdrug predosteregayushche  podnyal  ruku,  naklonil  golovu  k
stenke vagona i prislushalsya.
     Vagon, chut' pokachivayas',  stremitel'no nessya vpered.  Motory  pod
polom monotonno zhuzhzhali,  kolesa gluho i drobno postukivali. Za plotno
zakrytym  oknom,  v  sumerkah  zasypayushchego  dnya,  svivayas'  v   vihri,
unosilas' nazad pridorozhnaya pyl'.
     Hinskij, podavshis' vpered, vytyanul sheyu, tozhe stal prislushivat'sya.
     Nakonec Komarov   podnyal   razocharovannoe   lico.   On   popravil
nakonechnik trubki v uhe,  plotnee prizhal drugoj ee konec  k  otverstiyu
truby iz ustanovki dlya kondicionirovaniya vozduha i skazal:
     - O chem-to razgovarivayut...  Tak  tiho,  chto  nichego  ne  udalos'
ponyat'...  V  kakom-to dal'nem kupe ochen' gromko govoryat,  zabivayut...
Razobral tol'ko: "Nikolaev" da "aerodrom".
     Hinskij zadumalsya. On vzyal so stolika vechernyuyu poezdnuyu gazetu i,
raspolozhivshis' poudobnee v kresle, nachal chitat'.
     Sumerki sgushchalis'.
     - V Voznesenske budem v nol' tridcat'?  - ne to sprashivaya,  ne to
utverzhdaya, skazal Komarov.
     - Da, Dmitrij Aleksandrovich.
     - Tak...  Znachit,  na  meridiane  Nikolaeva  v  odinnadcat' chasov
tridcat' minut...
     Hinskij potyanulsya k vyklyuchatelyu, tiho sprosil:
     - Svet ne pomeshaet?
V temnote ugla, kuda zabilsya Komarov, on ulovil smutnoe dvizhenie ego golovy.
     Svet zalil kupe.  Komarov s opushchennymi glazami nepodvizhno sidel u
steny.
     Molchanie dlilos' dolgo.  ZHuzhzhali motory;  kolesa chto-to bystro  i
nerazborchivo bormotali pod polom.
     Nakonec Komarov vzdohnul i podnyal glaza.
     - CHto novogo v gazete? - tiho sprosil on.
     - Programma  zimnego  sezona  v  Bol'shom  teatre...  Novaya  opera
Harlamova... Otkrytie professora Kurdyumova... Novyj sposob perelivaniya
krovi... O!.. Minutku... minutku...
     Hinskij bystro probezhal neskol'ko strochek.
     - Vnezapno  umer   Vishnyakov...   Pomnite?   Delo   ob   iskazhenii
georadiogramm   na   arkticheskom   stroitel'stve...   Vot:   "V   dome
predvaritel'noj izolyacii pri zagadochnyh obstoyatel'stvah...", govoritsya
v soobshchenii.
     - U Komarova zablesteli glaza.
     - Podrobnostej net? - sprosil on.
     - Net... Vot tol'ko, chto Vishnyakova nakanune osmatrival vrach i chto
on byl sovershenno zdorov.
     - Stranno, - zadumchivo proiznes Komarov. - Vnezapnye smerti stali
u nas redkimi. CHto by tam moglo sluchit'sya?
     Posle korotkogo molchaniya Hinskij skazal:
     - S  linii Vladivostok - Iokogama - San-Francisko snyaty okeanskie
elektrohody "Kareliya",  "Dnepr" i "SHCHors", a s linii Leningrad - London
- N'yu-Jork - elektrohody "Desna", "Poltava" i "Don". Vse peredany VARu
dlya uskoreniya ego morskih perevozok...
     - Da,  tam kakie-to zatrudneniya s perevozkami, - zametil Komarov.
- Eshche pered ot容zdom iz Moskvy ya slyshal ob  etom.  Kakaya-to  putanica,
nerazberiha.  Pri  takom  ogromnom,  moshchnom flote,  kakoj imeetsya v ih
rasporyazhenii...  Mozhno podumat',  chto Katulin razuchilsya vesti  bol'shie
dela...
     Hinskij perebil ego:
     - Bol'shoe delo...  |to ne to slovo!  Velikoe! Grandioznoe! YA uzh i
ne  znayu,  kakoj   epitet   zdes'   podyskat'...   Vtoroj   god   idet
stroitel'stvo,  chetvertyj  god  ono volnuet ves' Sovetskij Soyuz,  ves'
mir,  a ya vse ne mogu svyknut'sya s nim,  hladnokrovno govorit' o  nem.
Podumat' tol'ko - peredelat' Arktiku!  Duh zahvatyvaet pri odnoj mysli
ob etom!  Net,  Lavrov polozhitel'no genij!  I ni razu mne  ne  udalos'
pobyvat' tam...
     - Vse eto verno,  - medlenno skazal Komarov,  pogruzhennyj v  svoi
mysli.  - Boyus' tol'ko,  ne ispolnitsya li vashe zhelanie ran'she,  chem vy
dumaete... ne nazrevaet li i tam dlya nas rabota...
     - Vy dumaete? - zhivo sprosil Hinskij. - Pochemu?
     - Slishkom bol'shie strasti razgorelis' vokrug etogo stroitel'stva.
Slishkom mnogo mirovyh vrazhdebnyh sil ono privelo v dvizhenie.
     Komarov pomolchal i snova tiho zagovoril:
     - Mne ne nravitsya eto delo Vishnyakova...  I ego strannaya smert'...
I vsya eta putanica v delah stroitel'stva. |to ne pohozhe na Katulina.
     Na bol'shom  matovom  ekrane nad dver'yu vspyhnula zelenaya nadpis':
"V vagon-restorane uzhin s 21  chasa  do  24  chasov.  Menyu..."  Sledoval
dlinnyj spisok blyud, zakusok i napitkov.
     Nadpis' proderzhalas' na ekrane minut' pyat',  pogasla, na ee meste
vspyhnula    novaya:    "V    koncertnom    vagon-zale   s   22   chasov
televizo-tonperedacha:  "Otello"  SHekspira  so   sceny   Leningradskogo
Bol'shogo dramaticheskogo teatra.  V rolyah: Otello - Berkutov, Dezdemony
- Koroleva, YAgo - Sikorskij".
     Komarov pokazal golovoj na dver'.
     - Prosledite, derzhite svyaz'... - tiho skazal on.
     Hinskij otlozhil   gazetu,  vstal,  osmotrel  sebya  v  zerkale  i,
popraviv galstuk, vyshel iz kupe.
     V uzkom koridore dvoe lyudej ozhivlenno razgovarivali, tretij stoyal
u okna i  smotrel  v  temnotu  na  dvigavshiesya  po  polyu  yarkie  ogni.
Ochevidno,  elektrokombajny  speshno  zakanchivali  uborku vtorogo urozhaya
pshenicy-skorospelki.
     Hinskij tozhe stal u okna pered dver'yu sosednego kupe.
     Vskore dver' otodvinulas',  vyshel shirokoplechij,  nevysokogo rosta
chelovek  so  svetlymi,  zachesannymi  nazad volosami,  s dlinnym britym
licom i bystro zakryl kupe za soboj.  No  za  eto  korotkoe  mgnovenie
Hinskij,  oglyanuvshis', uspel zametit' v kupe cheloveka s chernymi usami.
On lezhal na divane i  chital  gazetu.  Passazhir,  vyshedshij  v  koridor,
bystro,  no  nezametno  osmotrelsya  i  spokojno napravilsya k vyhodu iz
vagona.
     Pril'nuv k  oknu  i  prikryv  rukoj  glaza  ot  bokovogo sveta iz
koridora,  Hinskij,  kazalos',  celikom ushel v  nablyudenie  za  nochnoj
zhizn'yu na pole.
     Spustya minutu on posledoval za neizvestnym.
     Na germeticheski  zakrytyh perehodnyh ploshchadkah sil'no pokachivalo,
stuk koles i gul motorov zvuchali  yasnej.  Hinskij  bystro  proshel  dva
vagona,  ne  vypuskaya  iz  vidu  shirokoj  spiny neznakomca,  odetogo v
svetlo-korichnevyj kostyum.
     Vagon-restoran byl  yarko  osveshchen,  pestrel  buketami  cvetov  na
stolikah,  sverkal beliznoj skatertej,  steklom  i  metallom  stolovyh
priborov.  Skvoz'  hrustal'no  chistoe  steklo vnutrennej vhodnoj dveri
sredi naryadno odetyh,  ozhivlennyh lyudej Hinskij uvidel neznakomca, uzhe
usazhivayushchegosya za stolik.
     Vdol' naruzhnyh   sten    vagona,    nad    stolikami,    tyanulas'
chetyrehugol'naya  truba  iz chernoj lakirovannoj plastmassy.  Nad kazhdym
stolikom v stenku truby byla vdelana doshchechka s raznocvetnymi  knopkami
i ciframi protiv nih.
     Neznakomec posmotrel menyu, povernulsya k doshchechke i nazhal neskol'ko
knopok. Potom vzyal gazetu, otkinulsya na spinku kresla i nachal chitat'.
     Ubedivshis', chto   neznakomec   osnovatel'no    uselsya,    Hinskij
oglyanulsya.  V  uzkom  koridorchike,  gde on stoyal,  sprava byla dver' s
nadpis'yu:  "Tualet".  Hinskij bystro voshel v eto kupe i zaper dver' za
soboj.  Vynuv karmannyj radiotelefon, on raskryl ego, nastroil apparat
na volnu Komarova. CHerez minutu poslyshalsya tihij otvetnyj gudok.
     Hinskij pochti  shepotom  proiznes  nad  mikrofonom:  -  "Indeec" i
"Lev"...  Da, eto ya... Osnovnoj ostalsya, sputnik v vagone-restorane...
Da...  Ponimayu...  Do konca? Horosho... No vryad li... Oni razojdutsya...
Slushayu...
     Hinskij spryatal apparat v karman i, vyjdya iz kabiny, napravilsya v
restoran. Zdes' on nezametno proshel k stoliku v dal'nem uglu.
     V etot  moment  v  trube  nad  stolikom neznakomca razdalsya tihij
zvonok,  v nej raskrylas'  nezametnaya  do  togo  dverca.  V  otverstii
pokazalis'  dve  konvejernye lenty:  odna,  verhnyaya,  s ispol'zovannoj
posudoj, nepreryvno dvigalas'; drugaya, s gorkoj hleba na tarelke, byla
nepodvizhna.  Neznakomec  snyal  tarelku,  lenta  prodvinulas'  po trube
nemnogo dal'she i opyat' ostanovilas':  pokazalas' stopka iz  neskol'kih
tarelok,  nabor lozhek, vilok, nozhej, sousniki. Zatem na prodvigavshejsya
postepenno lente pokazalis' odin za drugim  krytye  sudki  s  blyudami.
Neznakomec snyal ih i prinyalsya za uzhin. On byl, ochevidno, goloden, esli
sudit' po kolichestvu zakazannyh blyud i po toj pospeshnosti,  s  kotoroj
on nachal est'.
     "Eshche by! S utra ne el...", - sochuvstvenno podumal Hinskij.
     Hinskij byl tozhe goloden i zakazal sebe skromnyj uzhin.
     Strelka na bol'shih nastennyh chasah priblizhalas'  uzhe  k  dvadcati
trem chasam. Hinskij, pokonchiv s uzhinom, postavil ispol'zovannuyu posudu
na verhnyuyu lentu konvejera i prinyalsya za  frukty.  Nakonec  neznakomec
vstal  i,  postoyav  minutu,  slovno  v  nereshitel'nosti,  napravilsya v
koncertnyj vagon-zal. CHerez nekotoroe vremya voshel tuda i Hinskij.
     V zale   bylo   temno,   na   yarko   osveshchennom   bol'shom  ekrane
demonstrirovalas' scena leningradskogo teatra.  Otello razgovarival  s
YAgo, volnovalsya, negodoval, uzhe otravlennyj yadom podozrenij. Zriteli s
napryazhennym  vnimaniem  sledili  za  velikolepnoj  igroj  Berkutova  i
Sikorskogo.
     Uzhe konchalsya tretij akt,  kogda Hinskij obratil vnimanie  na  to,
chto poezd zamedlyaet dvizhenie.
     "Pod容m, chto li?" - podumal Hinskij,  no sejchas zhe  otbrosil  etu
mysl':  dlya ekspressa, shedshego so skorost'yu v sto pyat'desyat kilometrov
v chas,  pod容mov,  zamedlyavshih etu skorost',  ne sushchestvovalo.  Odnako
poezd shel vse tishe. V zal donosilis' chastye priglushennye zvuki sireny.
     "SHest'desyat... sorok  kilometrov  v  chas...",  -  s   narastayushchim
bespokojstvom opredelyal Hinskij skorost', prislushivayas' k stuku koles.
     On oglyanulsya i shepotom sprosil soseda:
     - V  chem  delo,  tovarishch?  Ne  znaete li,  pochemu poezd zamedlyaet
dvizhenie?
     - Tretij den' remont puti... - vezhlivo otvetil tot, ne svodya glaz
s ekrana.
     V etot  moment  mimo okon s obeih storon vagona medlenno proplyli
nazad neskol'ko krasnyh predosteregayushchih ognej.
     Hinskij uspokoilsya   i,  ubedivshis',  chto  neznakomec  na  meste,
obratilsya k ekranu. Minut cherez pyat' poezd nachal vnov' nabirat' hod i,
slovno naverstyvaya poteryannoe vremya, s uskorennoj bystrotoj ponessya vo
t'me.
     V nachale pervogo,  za polchasa do Voznesenska, ekran potuh, v zale
zagorelsya svet, i zriteli nachali rashodit'sya.
     Ne teryaya iz vidu neznakomca,  Hinskij bystro proshel za nim v svoj
vagon.  Kogda chelovek skrylsya v kupe, molodoj lejtenant otodvinul svoyu
dver' i gluho vskriknul.
     Kupe bylo pusto, Komarov ischez.
     V otkrytoe,  vopreki  vsem  pravilam,  okno  so  svistom vryvalsya
veter,  treplya  okonnye  zanaveski  i  vnosya  s  soboj   kluby   pyli,
podhvachennyj s dorogi musor i pesok.  Polotenca,  salfetka i vazochka s
cvetami  valyalis'  na  polu.  Pyl'  oblakom  stoyala  v  vozduhe,  svet
elektricheskoj lampy edva probivalsya skvoz' nee; trudno bylo dyshat'.
     Mashinal'no zakryv za soboj dver',  Hinskij nekotoroe vremya  stoyal
posredi  kupe,  rasteryanno  oglyadyvayas'  i  silyas'  chto-nibud' ponyat'.
Nakonec on medlenno podoshel k oknu,  podnyal  ego  i  povernul  rychazhok
germetizacii.  Potom  on  pustil  vytyazhnoj  ventilyator,  usiliv podachu
chistogo  vozduha  iz  ustanovki  kondicionirovaniya.  Mozg  lihoradochno
rabotal, gustye chernye brovi sovsem soshlis' na perenosice.
     "CHto sluchilos'? Kuda on devalsya? Mozhet byt', prosto vyshel, sejchas
vernetsya? No okno!.."
     On vnimatel'no  osmotrel  tol'ko  chto  povernutyj  na  rame  okna
rychazhok.  Net...  on dejstvuet ispravno.  Okno bylo kem-to opushcheno. No
eto kategoricheski vospreshchaetsya  pravilami  dlya  passazhirov,  chtoby  ne
zagryaznyat'   chistyj,   svezhij   vozduh,   kotoryj  podaetsya  v  vagony
ustanovkami kondicionirovaniya.  Znachit,  chto-to ochen' vazhnoe zastavilo
Komarova narushit' eti pravila.  Komarov ne takoj chelovek, chtoby delat'
chto-libo zrya...  Da...  no kuda zhe on devalsya?  Vyskochil  pospeshno  iz
kupe, ne uspev zakryt' okno?
     Vdrug novaya neozhidannaya mysl' kol'nula serdce.
     Napadenie! Ego vybrosili v okno!
     Hinskij bystro  oglyanulsya.  Net...  Ne   vidno   nikakih   sledov
bor'by... Komarova golymi rukami ne voz'mesh'... Nakonec, byl by shum...
Sbezhalsya by narod...
     Hinskij nemnogo uspokoilsya, no vse zhe podoshel k oknu, vnimatel'no
i pristal'no rassmatrivaya stolik pod oknom, nizhnyuyu chast' okonnoj ramy,
mesto, gde sidel Komarov, v uglu divana u naruzhnoj stenki.
     Nichego podozritel'nogo pod rovnym sloem vse pokryvavshej pyli.
     Da! Salfetka! Na stolike byla salfetka!
     Molodoj lejtenant bystro podnyal ee s  pola  i  nachal  issledovat'
santimetr za santimetrom. Vot!
     U serediny  salfetki,  vozle  sgiba,  chut'  zametno  oboznachalos'
shirokoe, s neyasno zakruglennymi konturami pyatno.
     Hinskij pristal'no vglyadelsya  v  nego,  potom  vynul  iz  karmana
malen'kuyu,  no sil'nuyu lupu i navel ee na podozritel'noe mesto. Teper'
horosho vidny ochertaniya pyatna.
     Podoshva! Podoshva  botinka!  Vprochem...  Ne  on li sam neostorozhno
nastupil  na  salfetku?  Net...  net...   On   otlichno   pomnit,   chto
bessoznatel'no,  po  ukorenivshejsya  uzhe privychke,  obhodil lezhavshuyu na
polu salfetku.  Uzhe s pervogo momenta,  vojdya v kupe, porazhennyj vsem,
chto  uvidel  zdes',  on  staralsya  ni  k  chemu  ne prikasat'sya,  tochno
predchuvstvuya, chto vse eto eshche pridetsya issledovat', rassmotret'. Krome
togo,  u nego uzkij botinok,  a zdes' sled gorazdo shire.  I u Komarova
noga shirokaya...
     Ostorozhno derzha rastyanutuyu v rukah salfetku,  Hinskij razlozhil ee
na stolike,  otpechatkom sleda kverhu. Sgib leg rovno po bortiku stola,
na protivopolozhnom bortike lezhal takoj zhe sgib.  Salfetka okazalas' na
svoem meste. Sled, slovno otrezannyj, nachinalsya u bortika protiv mesta
Komarova. Otpechatok noska prihodilsya na seredinu stola.
     Hinskomu stalo  zharko.  Emu  vpervye  prihodilos'  samostoyatel'no
reshat' takie zadachi.
     Itak, Komarov stupil odnoj nogoj na stolik.
     Zachem? K oknu?!
     Hinskij otvernul rychazhok germetizacii, nachal medlenno i ostorozhno
spuskat' ramu okna.
     Goryachij, kolkij ot peska veter udaril v lico, rastrepal volosy.
     Santimetr za   santimetrom,   medlenno   i   pristal'no   Hinskij
rassmatrival chernoe kauchukovoe rebro okonnoj ramy.
     Tonkaya, edva  zametnaya  i  chut'  vzlohmachennaya  carapina.  Sovsem
svezhaya,  eshche vz容roshennaya,  ona shla poperek rebra - iznutri knaruzhi. I
vot drugaya vdol' rebra...
     Somnenij ne bylo! Komarov vyprygnul v okno!
     CHuvstvuya vnezapnoe  iznemozhenie,  Hinskij  podnyal ramu,  povernul
rychazhok i opustilsya na divan.
     Na polnom hodu poezda... Ved' eto smert'! |to samoubijstvo!
     Lejtenant sorvalsya s mesta, brosilsya k dveri.
     Nado podnyat' trevogu!  Nado ostanovit' poezd!  Nado iskat' ego...
mozhet byt', uzhe ego trup!
     On shvatilsya za ruchku dveri - i ostanovilsya.
     Net! Net,  net...  Komarov ne takoj...  Ne takoj chelovek Komarov!
CHto,  on etogo sam ne ponimal?  Znachit, eto nuzhno bylo... Nuzhno bylo i
mozhno bylo...  CHto-to proizoshlo...  Gde Kardan?  Ne mozhet byt',  chtoby
Komarov ostavil Kardana. Znachit, i Kardan tuda zhe...
     Vdrug vspyhnulo  vospominanie:   krasnye   ogni,   remont   puti,
zamedlennyj hod poezda... YAsno!
     Lejtenant slabo ulybnulsya,  nadezhda ozhivila ego.  Neskol'ko minut
on sidel nepodvizhno, otkinuvshis' na spinku divana, zakryv glaza, potom
vstal, snyal s kryuchka elektropylesos i nachal privodit' v poryadok kupe.
     Vdali za  oknom  pokazalis' ogni.  ZHemchuzhnyj svetovoj tuman,  vse
bol'she sgushchayas', zalil gorizont.
     Poezd zamedlil hod; tryahnulo na pervoj strelke.
     Vot i Voznesensk.



     V Voznesenske neznakomec pochti  ne  prichinyal  hlopot  lejtenantu.
Po-vidimomu, on chuvstvoval sebya zdes' vpolne spokojno i uverenno.
     Ne zhelaya popadat'sya emu na glaza,  lejtenant  peredal  nablyudenie
mestnym rabotnikam.  Ezhednevno emu soobshchali lichno i po mikroradio, chto
delaet, kak zhivet, kogo poseshchaet neznakomec.
     Vprochem, s  pervogo  zhe  dnya svoego prebyvaniya v Voznesenske etot
chelovek perestal byt' neznakomcem.  Na bol'shom zavode,  kotoryj  on  s
utra    posetil,    ego    davno   znali:   Petr   Oskarovich   Gyunter,
kontroler-priemshchik VARa - Velikih Arkticheskih Rabot.
     Sejchas on  priehal dlya obsledovaniya raboty kontrolerov-priemshchikov
na zavodah.
     On byl ochen' strog, trebovatelen, pochti pridirchiv. Ni odna meloch'
ne uskol'zala ot ego glaz.  I kontrolery  i  administraciya  zavodov  s
uvazheniem   otnosilis'  k  ego  ukazaniyam.  Vse  ego  trebovaniya  byli
del'nymi, i vozrazhat' bylo nechego.
     Dva dnya  Gyunter  provel v Voznesenske.  Hinskij nahodilsya eti dni
bezvyhodno v gostinice,  pochti ne pokazyvayas' na ulice.  Pomimo  togo,
chto  v  lyuboj  moment  k  nemu moglo postupit' soobshchenie o gotovyashchemsya
vyezde Gyuntera iz goroda,  on neustanno zanimalsya poiskami Komarova  v
efire pri pomoshchi svoego mikroradio.
     On vse nadeyalsya,  chto major,  mozhet byt', eshche nahoditsya v radiuse
dejstviya  etogo  malomoshchnogo  apparata,  gde-nibud' v predelah dvuhsot
kilometrov ot Voznesenska.
     Somneniya i trevoga ne davali pokoya molodomu lejtenantu.
     Za god raboty s Komarovym  on  uspel  vsej  dushoj  privyazat'sya  k
nachal'niku    -    vsegda   spokojnomu,   vyderzhannomu,   talantlivomu
"sledopytu", cheloveku s samymi raznostoronnimi interesami i zaprosami.
Besedy  s  nim  o  rabote,  dolgie  zadushevnye  razgovory o zhizni,  ob
iskusstve dostavlyali Hinskomu istinnoe naslazhdenie.  Oni otkryvali emu
stol'ko  novogo,  inogda  neozhidannogo,  chto molodoj chelovek gotov byl
chasami slushat' svoego nachal'nika i druga.
     Komarov byl odinokij chelovek.  Dva goda nazad on poteryal zhenu. On
byl iz porody odnolyubov,  i do sih por zatyanuvshayasya,  no  ne  zazhivshaya
rana tiho nyla v ego serdce. Emu vse ne hvatalo chego-to, on chuvstvoval
vse vremya  ryadom  s  soboj  pustoe,  nezanyatoe  mesto.  Syn  umer  eshche
mal'chikom. Doch' v proshlom godu uehala s lyubimym chelovekom v Tashkent, i
redkie vstrechi s nej na ekrane televizefona ne  mogli  ozhivit'  pustuyu
teper' kvartiru.
     Vostorzhennaya privyazannost' molodogo lejtenanta  trogala  Komarova
svoej iskrennost'yu.  On polyubil ego,  kak syna, kogda-to poteryannogo i
teper' slovno vnov' najdennogo.
     ...Trevoga muchila lejtenanta.  To emu predstavlyalos' iskalechennoe
telo Komarova - odinokoe,  v nochi,  vozle putej,  to kazalos',  chto on
vidit   svoego   majora   okruzhennym  vragami,  otrazhayushchim  napadenie,
iznemogayushchim,  ranenym,  to on videl ego ustalym,  izmuchennym  zhazhdoj,
edva bredushchim pod palyashchim solncem.
     I kniga letela v storonu,  Hinskij vskakival s kresla,  shagal  po
komnate,  potom  vnov'  sadilsya  za radioapparat i posylal v efir svoi
sekretnye pozyvnye.
     Proshche vsego,  kazalos',  bylo  by  nachat'  poiski  cherez  apparat
gosudarstvennoj bezopasnosti.  No Komarov mog byt' nedovolen,  esli  v
delo,  kotoroe  on  vzyalsya vesti samostoyatel'no,  budut vtyanuty drugie
lyudi.  Edinstvennoe,  na chto reshilsya Hinskij v  pervyj  zhe  den',  eto
navesti   spravku   na   remontiruemom  uchastke  zheleznoj  dorogi  pod
Voznesenskom.  On sprashival,  ne byl li tam podobran vchera  noch'yu  ili
segodnya  utrom  ranenyj  ili  ubityj chelovek,  britogolovyj,  vysokij,
plotnyj,  v serom kostyume i temno-seryh myagkih botinkah  s  zastezhkami
"molniya".
     Otricatel'nyj otvet nemnogo uspokoil Hinskogo.
     Na tretij  den',  rano  poutru,  Gyunter  uletel  na  passazhirskom
samolete,  otpravlyavshemsya bez promezhutochnyh posadok v Har'kov. Hinskij
posledoval za nim.
     V Har'kove,  zanyatyj temi zhe delami,  Gyunter provel eshche tri  dnya,
posle  chego  zheleznodorozhnym  ekspressom  Sevastopol' - Moskva vecherom
vyehal v stolicu.
     Hinskij ehal v tom zhe poezde.
     CHem blizhe podhodil poezd k Moskve,  tem bolee vozrastalo volnenie
lejtenanta. V Moskve dolzhno bylo mnogoe vyyasnit'sya i reshit'sya.
     Komarov eshche  v  poezde  vyskazal  uverennost',   chto   esli   ego
podozreniya pravil'ny,  Kardan ne minuet Moskvy,  chto klubok,  poka eshche
zaputannyj, zavyazan imenno tam, v stolice. Teper' lejtenantu nado bylo
byt' osobenno nacheku, tshchatel'no prosledit' Gyuntera v Moskve, podobrat'
nit', kotoruyu tot, mozhet byt', obronit zdes'.
     Krome togo,  Hinskij reshil lichno dolozhit' zamestitelyu ministra ob
ischeznovenii Komarova.  Navernoe, emu uzhe chto-libo izvestno. Uzh emu-to
major  obyazan  donosit'  o  hode  raboty,  o  svoih  peredvizheniyah  po
territorii Soyuza.  Esli on tol'ko zdorov...  esli zhiv...  Skoree by...
skoree by v Moskvu!
     Poezd pribyl v Moskvu pozdno, okolo dvuh chasov nochi.
     Pryamo iz  vagona  Gyunter  napravilsya  v  privokzal'nyj  podzemnyj
garazh.  K  udivleniyu  Hinskogo,  on   vybral   tam   sil'nuyu   mashinu,
maloprigodnuyu  dlya  dvizheniya  po ozhivlennym ulicam goroda,  i,  sev za
rul',  vyvel ee iz garazha.  Hinskij v otdalenii  sledoval  za  nim  na
bystrohodnom odnomestnom elektrocikle.
     CHerez neskol'ko  minut  on  ponyal   vybor   Gyuntera.   Korichnevyj
elektromobil' vskore svernul na zagorodnoe shosse. Derzhas' na prilichnoj
distancii, Hinskij ne otstaval ot elektromobilya.
     Noch' byla temnaya, bezzvezdnaya. Gazosvetnye fonari horosho osveshchali
shirokuyu gladkuyu dorogu,  ehat' bylo legko.  Veter svistel v  ushah.  Po
storonam   skvoz'  derev'ya  mel'kali  smutnye  kontury  usnuvshih  dach,
pronosilis' ogni zagorodnyh  nochnyh  kafe  i  restoranov,  pridorozhnyh
elektrokolonok   dlya   zaryadki   akkumulyatorov  transporta.  Vse  rezhe
stanovilsya potok vstrechnyh mashin.  Doroga delalas' pustynnoj.  Hinskij
potushil fary svoego elektrocikla i pribavil skorost'.
     Zadnie krasnye ogon'ki mashiny Gyuntera priblizilis'.
     Dorogu Hinskij znal otlichno. |ti mesta byli horosho pamyatny emu po
vospominaniyam yunosti.
     I teper',  pochti bezzvuchno mchas' s ogromnoj skorost'yu, on uznaval
poselki, stancii, sanatorii i doma otdyha, tyanuvshiesya vdol' dorogi.
     Uzhe daleko pozadi ostalis' Mytishchi,  CHelyuskin, skoro, za Klyaz'moj,
dolzhno bylo poyavit'sya Pushkino.
     |lektromobil' v oblake sveta ot far uporno mchalsya vpered.
     "Kuda ego  neset?"  -  podumal  Hinskij  i  posmotrel   na   svoi
svetyashchiesya chasy.
     Byla uzhe polovina tret'ego nochi.
     Sprava mel'knul  vo  t'me  smutnyj siluet znakomoj machty vetryaka,
nakachivayushchego vodu v sady i ogorody.
     "Klyaz'ma..." - otmetil pro sebya Hinskij.
     Edva on podumal ob etom,  kak svetloe oblako  vperedi  pogaslo  i
elektromobil' ischez.
     "Ne provedete, grazhdanin Gyunter... - podumal Hinskij, uskoryaya hod
elektrocikla.   -  Zdes'  tol'ko  odin  povorot  -  napravo,  v  ulicu
Kommunarov".
     Zorkie glaza  lejtenanta  razglyadeli  v  chernote nochi povorot,  i
elektrocikl pomchalsya  po  ulice.  CHerez  minutu,  sovsem  privyknuv  k
temnote, Hinskij uvidel vperedi sebya temnuyu massu elektromobilya.
     Rasstoyanie mezhdu  mashinami  bystro  sokrashchalos'.  Kazalos',   chto
Gyunter zamedlyaet hod.
     Vnezapno elektromobil' so skripom ostanovilsya.
     Hinskij chut'  ne  sletel  s siden'ya,  zatormoziv mashinu na polnom
hodu.  CHerez neskol'ko sekund lejtenant  lezhal  na  zemle,  u  kustov,
rastushchih  vdol'  dorogi,  tiho  podtyagivaya  k  sebe  oprokinutyj nabok
elektrocikl.
     Hlopnula dver'  kabiny  elektromobilya.  Poslyshalis'  netoroplivye
shagi po pesku dorozhki,  potom po kamennym stupenyam.  Veroyatno,  Gyunter
ozhidal u dverej doma.
     Zataiv dyhanie,  lejtenant medlenno,  neslyshno podpolzal po trave
blizhe k kottedzhu.
     V neskol'kih shagah ot doma on prinik k zemle i zamer.
     Iznutri za dver'yu poslyshalsya kakoj-to gluhoj shum.
     Gyunter tiho, priglushenno proiznes:
     - Svoi... Kosarev... Privet ot Asty...
     Iz-za dveri doneslos' novoe bormotan'e.
     - Polovina sed'mogo... - vpolgolosa proiznes Gyunter.
     Lyazgnula cep',  poslyshalsya gluhoj zvuk zasova, besshumno otkrylas'
dver' i uzhe vpolne yavstvenno zakrylas'. Nastupila tishina.
     Hinskij prodolzhal  lezhat',  ne  podnimaya  golovy.  Proshlo   minut
desyat'.  Okna doma slepo glyadeli v noch', ni iskorki, ni otbleska sveta
ne mel'knulo v nih.
     Hinskij ostorozhno popolz nazad,  k elektrociklu,  potom, neslyshno
stupaya,  perebezhal na druguyu storonu ulicy.  Emu  hotelos',  naskol'ko
dopuskala   temnota,   osmotret'   dachu,  sosednie  zdaniya,  zapomnit'
mestnost'.   Derzhas'   podal'she   ot   kraya   mostovoj,   pod   smutno
vyrisovyvayushchejsya ten'yu derev'ev, on tiho poshel nalevo, doshel do ugla.
     "Kazhetsya, Oktyabr'skaya ulica",  - podumal on i,  reshiv  proverit',
povernul obratno, k drugomu uglu kvartala.
     Ne spuskaya glaz s doma,  vse tak  zhe  tiho,  slovno  skol'zya  nad
zemlej, on proshel mimo nego i napravilsya dal'she, k uglu.
     I vdrug  on  instinktivno  metnulsya  v  storonu,  k  ograde:  emu
pokazalos',  chto  kakaya-to  ten'  vynyrnula  iz-za  ugla  i  totchas zhe
skrylas'.
     Net, ne   skrylas'!   CHut'   slyshnoe  shurshanie  kradushchihsya  shagov
doneslos' do lejtenanta.
     Lejtenant prinik spinoj k ograde,  serdce u nego zabilos', kulaki
szhalis'.
     "Vot kak!.. Svoya ohrana?!"
     Skol'zyashchee, pochti  neslyshnoe  dvizhenie  priblizhalos'...  Ono  uzhe
sovsem   blizko...   Vysokaya  ten'  voznikla  i  sgustilas'  vo  t'me,
poslyshalos' sderzhannoe dyhanie...
     Lejtenant stisnul zuby... Serdce zastuchalo, slovno molot.
     I vdrug  sovsem  blizko  ten'  sdelala  rezkij  povorot,   gromko
skripnul pesok, vskinulas' ruka cheloveka.
     Hinskij zamer.
     Mgnovenno vspomnilsya deviz Komarova:
     "V shvatke ne zashchishchat'sya, a napadat'!"
     Molnienosnym dvizheniem  Hinskij perehvatil vrazhdebnuyu ruku i szhal
ee, kak v tiskah.
     Poslyshalsya priglushennyj  ston,  i v sleduyushchee mgnovenie lejtenant
vzletel na vozduh,  perevernulsya i grohnulsya vsem telom ozem'.  On  ne
uspel eshche prijti v sebya,  kak kto-to, moguchij i tyazhelyj, uzhe navalilsya
na nego...


                            PRYZHOK V NOCHX

     Posle uhoda   Hinskogo   v  vagon-restoran  Komarov  s  udvoennym
vnimaniem prislushivalsya k tomu, chto proishodilo v sosednem kupe.
     Kak on  i  ozhidal,  cherez  trubu  ustanovki dlya kondicionirovaniya
vozduha k nemu vskore doneslis' zvuki otkryvaemoj dveri.  No kto vyshel
iz kupe? Oba passazhira ili odin? |togo Komarov ne mog opredelit'.
     Ostavalos' zhdat' i slushat'.
     Komarov dolgo  i  nepodvizhno  sidel v svoem uglu,  lovya nevnyatnye
golosa,  razgovory,  donosivshiesya iz blizhnih i dal'nih  kupe,  shorohi,
zarozhdavshiesya  v samoj ustanovke kondicionirovaniya.  Vse eto nado bylo
raspoznat', iz potoka zvukov vydelit' to, chto bylo interesno i nuzhno.
     Nakonec nastorozhennoe  uho  ulovilo  edva  slyshnyj  shum.  |to byl
znakomyj shelest tonkoj i myagkoj bumagi.
     "Kto-to, znachit,  ostalsya  v  kupe  i chitaet gazetu.  Kto imenno?
Kardan ili ego sputnik?"
     Edva zadav sebe etot vopros,  Komarov uslyshal tihij, priglushennyj
gudok spryatannogo v karmane mikroradio.  Kto-to vyzyval ego.  Konechno,
Hinskij.
     Tak i est':  parol' etoj dekady  -  "Indeec"  i  ih  dvustoronnij
parol' - "Lev".
     Hinskij soobshchal,  chto "osnovnoj" ostalsya v kupe,  a sputnik  -  v
vagone-restorane.   Nu   chto  zhe,  pust'  on  nablyudaet  za  sputnikom
neotstupno,  hotya  by  prishlos'  razdelit'sya,  esli  tot  vysaditsya  v
Voznesenske otdel'no ot "osnovnogo"...  Vryad li?.. Pochemu vryad li? Vse
vozmozhno... Nu, horosho... vse...
     Itak, Kardan  ostalsya  v  kupe.  Pochemu?  CHto  on nameren delat'?
Pochemu ne poshel v vagon-restoran?  Ved' on s utra tam ne byl.  Pora by
poest'. Reshil zhdat' do Voznesenska? Nu chto zhe, podozhdem.
     Komarov opyat' zadumalsya.
     "Nikolaev"... Pochemu  oni govorili pro Nikolaev?  I "aerodrom"...
Pravda, eti dva slova v ih besede byli razdeleny nekotorym promezhutkom
vremeni...  V  Nikolaeve  est'  aerodrom.  A peresadki iz ekspressa na
Nikolaev net.  Znachit,  iz Voznesenska oni napravyatsya tuda, chto li? No
ved' i v Voznesenske est' aerodrom! Net, tut chto-to ne tak...
     Komarov teryalsya v dogadkah,  stroil predpolozheniya,  no ni k  chemu
prijti ne mog.
     Vremya shlo.  Bylo uzhe  dvadcat'  tri  chasa,  kogda  Komarov  vdrug
pochuvstvoval   zamedlenie   hoda  poezda.  Kolesa  pod  polom  stuchali
medlennej,  motory zvuchali  glushe...  Snaruzhi,  v  temnote  za  oknom,
promel'knul krasnyj ogon'...
     Komarov vstrepenulsya.  Iz  sosednego  kupe   po   trube   donessya
yavstvennyj shoroh, bystroe sharkan'e nog po polu, kakoe-to metallicheskoe
poshchelkivanie...  A poezd eshche bolee zamedlyaet hod! Vtoroj krasnyj ogon'
za oknam medlenno polzet nazad...  V chem delo? Remont puti, chto li? A,
chert!
     Komarov chut' ne vskriknul:  iz truby vdrug poslyshalsya zaglushennyj
grohot kakogo-to upavshego predmeta,  legkij svist.  Komarov vskochil  s
mesta, ne spuskaya glaz s okna.
     V sleduyushchee mgnovenie za oknom proshel tretij  krasnyj  fonar'.  V
ego  gustom  krovavom svete mimo okna,  otdelyayas' v vozduhe ot vagona,
proneslas' kakaya-to temnaya massa,  vrode tyuka s raskinutymi v  storony
polosami, i rastvorilas' v temnote pozadi...
     - Ah, d'yavol! - probormotal Komarov skvoz' stisnutye zuby.
     V odno mgnovenie on vyrval trubku iz otverstiya v stene, spryatal v
karman, brosilsya k oknu i opustil ramu. Goryachij veter vorvalsya v kupe,
treplya  zanaveski,  nesya  pyl' i duhotu.  Odnim dvizheniem,  derzhas' za
ramu,  edva kosnuvshis' stolika nogoj,  Komarov vybrosilsya  iz  vagona.
Noga  zadela za ramu,  ruka chut' ne sorvalas',  no Komarov uderzhalsya i
povis na rukah. Vnizu pronosilis' teni kakih-to glyb, mashin, shtabelej.
Priblizhalsya  chetvertyj  krasnyj  fonar'.  Komarov  sil'no  raskachalsya,
gluboko vzdohnul i ottolknulsya nogami ot stenki vagona.
     Snizu, iz  temnoty,  s  golovokruzhitel'noj  bystrotoj naletala na
nego kakaya-to temnaya bugristaya massa
     Komarov vytyanul vpered ruki,  s siloj udarilsya imi,  potom grud'yu
obo chto-to tverdoe,  so stonom perevernulsya v vozduhe i pokatilsya vniz
po nasypi...
     Lyazgaya cepyami i buferami,  sverkaya ognyami,  poezd pronessya mimo i
rastvorilsya v temnote.
     Ego otdalennyj  gul,   zamiraya,   skoro   sovsem   zatih,   i   v
potrevozhennuyu na mgnovenie step' vernulis' noch', bezmolvie i pokoj...



     Otkuda-to izdaleka  so  strannym  zvonom doneslas' korotkaya tihaya
ochered' pulemeta i oborvalas'...  potom,  sovsem blizko,  otkliknulas'
drugaya...   Net,  eto  ne  pulemet...  Kak  budto  laskovoe  shepelyavoe
strekotan'e babushkinoj shvejnoj mashinki...  Pahnulo  dalekim  solnechnym
detstvom... Potom vdrug zyabkaya drozh' proshla po telu...
     Komarov otkryl glaza.
     Na sklone   yasnogo   neba   dlinnoe,  s  rvanymi  krayami  oblachko
okruzhilos' zolotoj kajmoj.  U samogo uha v gustoj  trave  treshchal  svoyu
rannyuyu pesenku kuznechik.
     Komarov bystro prishel v sebya.
     - Vot tebe i pulemet i babushkina mashinka, - usmehnulsya on i sel.
     Kuznechik vzvilsya,  trepeshcha krylyshkami,  opisal dugu i skrylsya  za
vysokoj kuchej shchebnya.
     Bol' v grudi i pravoj ruke  napomnila  obo  vsem,  chto  proizoshlo
noch'yu.
     Vdali gromyhali mashiny, gudeli motory, lyazgal metall.
     "Nu, moe schast'e,  chto upal syuda,  - podumal Komarov oglyadyvayas'.
Na etom uchastke remont puti,  vidimo,  byl uzhe konchen: mashiny, rel'sy,
kamen' ubrany, ostalis' lish' kuchi peska i graviya.
     V yuzhnyh stepyah svetaet i v avguste ochen' rano.  Solnce uzhe stoyalo
nad  gorizontom.  Zolotaya kajma na oblachke blednela i shirilas'.  Podul
prohladnyj veterok.  Tiho shelestela pshenica,  plotnoj  vysokoj  stenoj
stoyavshaya po obe storony polotna.
     SHatayas' i  potiraya  ushiblennuyu  grud',  Komarov  medlenno  vstal,
otryahnul  s sebya pyl' i poshel,  prihramyvaya,  vdol' puti,  vnimatel'no
vsmatrivayas' v zemlyu,  v travu,  pokryvavshuyu nebol'shoj pologij  otkos.
Sledov  bylo  mnogo  -  i  svezhih i staryh,  trava byla vezde primyata,
pokryta pyl'yu i zemlej.
     Komarov rasschital,  chto  on  vybrosilsya iz vagona i upal primerno
metrah v shestidesyati ot mesta,  kuda dolzhen byl upast' Kardan. Odnako,
projdya  gorazdo  bol'she,  Komarov  ne  zametil nichego,  chto mozhno bylo
prinyat' za sled Kardana.  Togda Komarov,  otojdya podal'she  ot  polotna
dorogi,  proshel  obratno,  k  mestu  svoego  padeniya.  Sleva  ot  nego
kolyhalas' vysokaya  stena  pshenicy.  Zolotistoe  more  s  sedoj  zyb'yu
tyazhelyh kolos'ev tyanulos', naskol'ko hvatal glaz, do samogo gorizonta.
Ni v pshenice,  ni na zemle,  ni na kuchah peska -  nigde  ni  malejshego
podozritel'nogo sleda.
     - CHto za chert!  -  probormotal  Komarov,  potiraya  podborodok,  i
pomorshchilsya;  podborodok  byl  vtoroj  den'  ne brit,  i eto bylo ochen'
nepriyatno.  - Kuda zhe,  odnako,  on devalsya?  Ne k Znamenke  li  poshel
peshkom?.. Ba! Nikolaev! Posmotrim po tu storonu puti.
     Komarov pereshel cherez polotno zheleznoj dorogi.  Ta zhe vzryhlennaya
pochva,  te zhe kuchi peska i shchebnya, rovnaya stena shumyashchej pshenicy. SHag za
shagom Komarov issledoval uzkoe prostranstvo mezhdu pshenicej i  polotnom
dorogi i vdrug pripal k zemle.
     Na nebol'shom  kamne  pod  kosymi  luchami  solnca  sverkala,   kak
svezheotbityj  oskolok  krasnogo stekla,  kaplya krovi.  Nemnogo poodal'
edva zametno  krasnelo  v  peske  drugoe  krovavoe  pyatnyshko.  Komarov
ostorozhno pritronulsya k nemu pal'cem. Palec okrasilsya.
     "Svezhee", - podumal Komarov i podnyal golovu.
     Pryamo pered  nim,  kak  prolom v plotnoj pshenichnoj stene,  temnel
uzkij prohod so slomannymi,  razdvinutymi  v  obe  storony  kolos'yami.
Prismotrevshis',  Komarov teper' zametil na poverhnosti pshenichnogo morya
izvilistuyu temneyushchuyu polosku, uhodyashchuyu daleko na yugo-vostok.
     - Tak...  Ponyatno... Lomat' pshenicu?! Nikto drugoj ne pozvolil by
sebe etogo.  Itak,  na Nikolaev?..  - probormotal Komarov i,  zachem-to
oglyadev  sebya,  pochistil  odin rukav,  potom drugoj,  odernul kurtku i
reshitel'no napravilsya k probitomu v pshenice sledu.
     CHerez dva  shaga  on  pochuvstvoval sebya slovno zateryannym v gustom
podvodnom lesu.  Kak budto plyvya v more kolyuchej vody,  Komarov  obeimi
rukami   razdvigal  pered  soboj  zybkuyu  shchetinistuyu  massu  kolos'ev,
tyazhelyh, slovno malen'kie pochatki kukuruzy; kolos'ya kololi glaza, ushi,
nozdri.  Put'  byl tyazhel i muchitelen.  Pyl' zabiralas' v nos i rot,  v
gorle pershilo,  solnce,  podnimayas'  vse  vyshe,  pripekalo  obnazhennuyu
brituyu golovu, nogi putalis' v gustoj masse steblej.
     No Komarov shel po sledu, ne dumaya ob otdyhe, zorko vsmatrivayas' v
setku steblej.
     Ego zanimal vopros, na skol'ko vremeni Kardan operedil ego. Mozhet
byt',  on upal schastlivee i totchas zhe dvinulsya v put'?  Togda, znachit,
on vperedi chasa na chetyre.  |to slishkom mnogo...  No net... Krov' byla
eshche dovol'no svezha...  Znachit,  mozhno dumat', on voshel v pshenicu vsego
lish'  chasa  na  dva  ran'she.  Krome  togo,  dorozhku  etu   on   pervyj
prokladyval,  emu  i  trudnej  prishlos'.  Togda delo obstoit ne tak uzh
ploho.
     I, stisnuv   zuby,   Komarov   razdvigal  brassom1,  kak  plovec,
pshenichnoe more.  Vverhu zveneli zhavoronki,  kupayas'  v  sineve  yasnogo
neba. Solnce zhglo golovu vse sil'nej. Bylo dushno i zharko. Lomilo ruki,
spinu,  sheyu.  Eshche bolela grud' ot udara pri padenii. Pered glazami vse
chashche  voznikalo  i  drozhalo  setchatoe ognennoe marevo.  Vo rtu gorelo,
hotelos' pit'.  Pshenichnoe more predstavlyalos'  beskonechnym.  Kazalos',
vsya  zhizn' proshla i projdet v etom sheleste kolos'ev,  v odnoobraznom i
muchitel'nom dvizhenii ruk - vpered,  v storony,  opyat' vpered,  opyat' v
storony...
     1 Brass  -  stil'  plavaniya,  pri  kotorom   ruki   vybrasyvayutsya
odnovremenno vpered i razdvigayutsya v obe storony,
     I vdrug posle odnogo iz vzmahov, kak za raspahnuvshimsya zanavesom,
pryamo   pered  ustavshimi  glazami  otkrylsya  neob座atnyj  svetlyj  mir.
Pshenichnoe pole konchilos'.
     Daleko na yug,  pochti do gorizonta,  prostiralos' pustynnoe zheltoe
zhniv'e. No, posmotrev napravo, Komarov uvidel vdali processiyu ogromnyh
mashin,  neuklyuzhih,  kak stado pervobytnyh mastodontov. Odna za drugoj,
ustupami,  oni priblizhalis' k nemu vdol' steny neszhatoj  pshenicy.  |to
byli elektrokombajny, ubiravshie urozhaj.
     Vytiraya platkom  lico  i  golovu,  Komarov  pospeshil  k  perednej
mashine.  On uvidel pered soboj tiho gudevshee dvuhetazhnoe sooruzhenie na
nizkih tolstyh kolesah,  blistavshee med'yu, plastmassoj i steklostal'yu.
Za   kombajnom   tashchilas'   ogromnaya  platforma  s  vysokimi  bortami,
nagruzhennaya ryadami  kvadratnyh  solomenno-zheltyh  plitok-briketov.  Iz
kombajna  tyanulsya dlinnyj otkrytyj zhelob,  dvigavshijsya nad platformoj.
Po zhelobu bezostanovochno shel potok  briketov  i  ukladyvalsya  v  ryady.
Sprava ot kombajna gorizontal'no vertelis' dlinnye kryl'ya, naklonyavshie
stebli pshenicy k nozhevomu apparatu,  ot kotorogo podrezannye stebli po
lente konvejera shli k mashine i ischezali v nej.
     Kogda-to kombajn obrabatyval urozhaj tol'ko do  momenta  polucheniya
chistogo   zerna   i  snopov  solomy.  Teper'  eta  mashina,  postepenno
uslozhnyayas'  i  sovershenstvuyas',  prevratilas'  v  kombajn-mel'nicu   i
fabriku   briketirovannoj  solomy.  Projdya  cherez  razlichnye  agregaty
kombajna,  zerno prevrashchalos' v chistejshuyu  muku  i  otrubi,  a  soloma
razmel'chalas'  i  pressovalas'  v  malen'kie  brikety,  kotorye  potom
otpravlyalis' kak syr'e na bumazhnye ili himicheskie fabriki.
     Za shirokim  steklyannym  oknom  v  perednej chasti kombajna Komarov
uvidel molodoe lico, izumlenno glyadevshee na nego. Komarov podnyal ruku.
Mashina  ostanovilas',  iz otkryvshejsya sboku dvercy pokazalsya chelovek i
spustilsya  po  lesenke  nazem'.  Na  nem   byli   shirokopolaya   shlyapa,
belosnezhnyj kombinezon iz tonkoj legkoj materii, na nogah belye legkie
tufli,  na zagorelom lice sverkali zhivye,  polnye  lyubopytstva  glaza.
Molodoj  chelovek  bystro napravilsya k Komarovu,  privetlivo ulybayas' i
protyagivaya ruku:
     - Zdravstvujte,  tovarishch!  CHem mogu vam byt' poleznym? Vy, vidno,
ustali?  Ne hotite li zajti ko  mne  v  rubku?  Tam  prohladno,  mozhno
otdohnut'   i   osvezhit'sya...  Molodoj  chelovek  govoril  toroplivo  i
vnimatel'no  oglyadyval  Komarova.   Ochevidno,   kombajnera   razbiralo
lyubopytstvo.
     Komarov podnyal vospalennye glaza i hriplo skazal:
     - Blagodaryu...  No prezhde vsego...  Vy ne zametili, kto-nibud' do
menya vyhodil syuda iz pshenichnogo polya?
     - Nu,  konechno!  -  zhivo  otvetil  kombajner.  -  |to-to  menya  i
porazilo.  Vy vtoroj chelovek,  vyshedshij iz pshenicy. I kak raz v tom zhe
meste.  Ochevidno, vy shli po sledam pervogo, i potomu, nadeyus', pole ne
ochen' postradalo...  Sputannye i nadlomlennye stebli  nashi  mashiny  ne
ochen' lyubyat.
     - Znayu...  -  korotko  prerval  molodogo  cheloveka   Komarov.   -
Prostite... No gde on, etot chelovek?
     - Tak ved' ya zhe sam otvez ego v sovhoz!  - voskliknul kombajner i
s  bespokojstvom  oglyanulsya.  - No zajdemte v rubku i prodolzhim besedu
tam.  Zadnyaya  mashina  nagonyaet  menya,  i  my  ee  zaderzhivaem.   Mozhet
poluchit'sya nepriyatnost'.
     V rubke kombajnera,  uzkoj i dlinnoj, bylo udobno i prohladno. Na
perednej    stenke   raspolozhilis'   vokrug   smotrovogo   okna   shchity
teleupravleniya vsemi  kombajnami  etoj  gruppy,  kontrol'nye  pribory,
krasnye  i  zelenye  lampochki  signalizacii,  pribory  avtomaticheskogo
shofera,  ekran televizefona.  Protiv dveri u okna stoyali  stolik,  dva
legkih stula; vdol' zadnej stenki - uzkaya kushetka, nad nej - polochka s
knigami,  v  uglu  -  nebol'shoj  shkaf-holodil'nik.   Na   stole   byla
prigotovlena  zakuska  iz  myasnyh  i ovoshchnyh blyud,  vskrytaya korobka s
koncentrirovannym bul'onom, frukty, grafin s prohladitel'nym napitkom.
Kombajner, ochevidno, gotovilsya zavtrakat'.
     - Sadites'  za  stol,  -  radushno  predlozhil   molodoj   chelovek,
propuskaya gostya v kabinu. - Podkrepites'. Zavtrak skromnyj, no sytnyj.
YA pushchu mashinu i totchas prisoedinyus' k vam.
     Komarov tyazhelo   opustilsya  na  odin  iz  stul'ev  u  stola  i  s
naslazhdeniem vypil odin,  potom drugoj  stakan  priyatnogo  napitka  iz
grafina.
     - Vy  mogli  i  ne  podymat'  ruki  pered  mashinoj,  -  prodolzhal
slovoohotlivyj  kombajner,  usazhivayas'  v  svoe kreslo pered smotrovym
oknom i zapuskaya mashinu. - Avtomaticheskij shofer vse ravno ostanovil by
ee pered vami.
     - On snabzhen infrakrasnym  storozhem?  -  sprosil  Komarov,  zhadno
prinimayas' za buterbrody.
     - Net, prostym fotoelementom. |tot apparat nashchupyvaet za dvadcat'
pyat'  metrov  vperedi  lyuboe prepyatstvie vyshe tridcati santimetrov nad
zemlej.  Snachala on preduprezhdaet ob etom voditelya zvonkom, a esli tog
spit ili otluchilsya, to sam ostanavlivaet kombajn. Takoj zhe fotoelement
uderzhivaet mashinu na krayu pshenichnogo polya i ne pozvolyaet ej uklonyat'sya
v storonu.
     Mashina tiho,  chut' pokachivayas',  shla vpered.  Pozadi,  za  stenoj
rubki,   myagko   gudeli   motory.   Vnutrennie  agregaty  vozobnovili,
prervannuyu rabotu,  a  snaruzhi  za  bokovym  oknom  zavertelis'  uzkie
dlinnye  kryl'ya  motovila,  prigibaya  k  nozham  hedera1 sil'nye stebli
pshenicy.
                 1 Heder - zhatvennyj apparat kombajna
     Molodoj kombajner ostavil svoe kreslo i pereshel k stolu.
     - Kak vy vse-taki popali syuda,  tovarishch? - sprosil on nakonec, ne
umeya sderzhat' svoe lyubopytstvo.  - Zachem vy lomilis' cherez pole, kogda
v pyati kilometrah otsyuda est' prekrasnaya doroga?
     Komarov molcha doel vtoroj buterbrod i vypil limonadu.
     - Mne ochen' zhal',  moj drug, - skazal on nakonec, - chto ya ne mogu
otvetit' vam na etot vpolne zakonnyj vopros.  Naoborot, ya hotel by sam
koe-chto  uznat'  ot  vas.  Ne  mozhete  li  vy  mne  opisat' naruzhnost'
cheloveka, kotoryj vstretilsya vam do menya?
     Molodoj chelovek smutilsya, slegka pokrasnel.
     - Pozhalujsta...  Prostite,  esli   moj   vopros   pokazalsya   vam
neskromnym...   CHto   kasaetsya   cheloveka,   to  eto  byl  korenastyj,
shirokoplechij muzhchina,  smuglyj,  s gustymi chernymi usami i  takimi  zhe
chernymi  volosami.  Ladon'  ego  pravoj  ruki  byla perevyazana nosovym
platkom,  skvoz' platok prostupala krov'.  CHelovek shel prihramyvaya. On
ob座asnil  mne,  chto  ego  ushiblo na rabote po remontu zheleznodorozhnogo
puti,  chto ego hoteli otpravit' v Voznesensk, no on pozhelal, poskol'ku
uzhe rabotat' ne pridetsya,  pobyvat' u svoej sem'i v Nikolaeve. Tak kak
vse mashiny s ih uchastka okazalis'  v  razgone,  to  on  nadeyalsya,  chto
doberetsya  kak-nibud'  na  poputnoj  mashine  do  celi.  Bunkera  moego
kombajna byli uzhe polny mukoj,  i mne nuzhno bylo otpravit'sya v sovhoz,
chtoby sdat' produkciyu. YA i predlozhil etomu cheloveku svoi uslugi.
     Komarov vnimatel'no slushal.
     - Eshche  vopros,  tovarishch.  Na  kakom yazyke vy razgovarivali s etim
chelovekom?
     Kombajner s udivleniem posmotrel na Komarova.
     - To est' kak eto na kakom yazyke? Razumeetsya, po-russki...
     Dovol'naya ulybka poyavilas' na lice Komarova.
     - Da, da... razumeetsya, po-russki... Nu, konechno, po-russki! - I,
srazu sognav ulybku, on prodolzhal: - Akcenta nikakogo ne zametili?
     - Net, - otvetil kombajner. - Nikakogo.
     - Otlichno!   Velikolepno!   -  s  posvetlevshimi  glazami  govoril
Komarov.  - Ochen' vam blagodaren,  tovarishch.  |to kak raz to,  chto  mne
nuzhno bylo znat'. Gde vy ssadili etogo cheloveka?
     - V sovhoze. Tam emu obeshchali s pervoj zhe mashinoj - elektromobilem
ili gelikopterom1 - dostavit' ego v gorod.
     1 Gelikopter - letatel'nyj  apparat,  snabzhennyj  propellerom  na
vertikal'noj   osi.   Gelikopter   mozhet  podnimat'sya  i  sadit'sya  po
vertikali,  ne trebuya vzletnoj i posadochnoj  ploshchadki.  V  otlichie  ot
obychnogo  samoleta,  gelikopter  mozhet nepodvizhno viset' v vozduhe nad
odnim i tem zhe mestom, a v gorodah - pereletat' s kryshi odnogo doma na
kryshu drugogo i proizvodit' posadku pryamo na ulicu.
     Komarov nastorozhilsya.
     - O dal'nejshem vam nichego ne izvestno?
     - Net. YA bystro vygruzilsya i vernulsya v pole.
     - U  vas,  kazhetsya,  postoyannaya  svyaz' s sovhozom.  YA vizhu v uglu
apparat televizefona.  Nel'zya  li  vyzvat'  na  ekran  kogo-nibud'  iz
sovhoza?
     CHerez neskol'ko minut Komarov uznal, chto neznakomec, dostavlennyj
v  sovhoz  molodym  kombajnerom,  pyatnadcat'  minut  nazad  v gruzovom
elektromobile otpravlen v gorod,  chto zaderzhat' etu mashinu  nevozmozhno
vsledstvie porchi ee televizefonnoj ustanovki,  chto vse legkovye mashiny
sovhoza sejchas v razgone i pervaya vernetsya lish' minut cherez  dvadcat',
a do Nikolaeva ot sovhoza vsego okolo sta kilometrov.
     |kran pomerk. Komarov nedovol'no poter kolyuchij podborodok.
     - Kogda vy predpolagaete otpravit'sya v sovhoz? - sprosil on.
     Kombajner posmotrel   na   kontrol'nyj    pribor,    pokazyvayushchij
kolichestvo muki v bunkerah, potom na pshenichnoe pole.
     - Minut cherez dvadcat'.  Dojdem do dorogi,  k etomu  vremeni  moya
polosa konchitsya i bunkera zapolnyatsya.
     - A skol'ko ezdy do sovhoza?
     - S polchasa.
     - Nichego ne podelaesh',  tovarishch.  Pridetsya nemedlenno otpravit'sya
tuda.
     Molodoj kombajner   s    nedoumeniem    posmotrel    na    svoego
samouverennogo i trebovatel'nogo gostya.
     - Prostite...  Ne ponimayu...  S chego eto vdrug? Rabota ne konchena
i... i eto vneset besporyadok v rabotu vsej kolonny... YA narushu stroj i
grafik.
     Posle minutnogo kolebaniya Komarov skazal:
     - Soznayu,  moj   drug,   i   ochen'   proshu   izvinit'   menya   za
besceremonnost'.   No...   etogo   trebuyut   interesy  gosudarstvennoj
bezopasnosti.
     Komarov otognul obshlag. Pod nim zolotisto sverknul znachok.
     V pervyj moment kombajner kazalsya oshelomlennym,  zatem  pokrasnel
ot  radosti:  vpervye  v zhizni emu vypala takaya redkaya udacha - prinyat'
neposredstvennoe uchastie v dele gosudarstvennoj vazhnosti.
     On zasuetilsya, brosilsya k shchitu upravleniya.
     - Siyu minutu,  tovarishch... tovarishch?.. - i, ne dozhdavshis' otveta na
svoj robkij vopros, prodolzhal: - Tol'ko vyzovu syuda pomoshchnika, peredam
emu kolonnu... Ej nado perestroit'sya.
     CHerez neskol'ko  minut  ogromnyj  kombajn,  tyazhelo pokachivayas' na
nizkih kolesah i nabiraya skorost',  ponessya po zhniv'yu  vdol'  vysokih,
netronutyh zaroslej pshenicy.


                         NEOZHIDANNAYA VSTRECHA

     Nedaleko ot sovhoza Komarov  vyshel  iz  rubki  kombajna,  sel  na
skam'yu v pridorozhnoj allee i,  vynuv iz karmana apparat, poslal v efir
svoj parol'.  Neskol'ko minut on  pogovoril  s  kem-to;  v  eto  vremya
podoshel  legkovoj  elektromobil',  vyslannyj  emu navstrechu direktorom
sovhoza.
     Bystro ponessya   elekgromobil'   po  sherohovatoj  doroge.  Pozadi
ostalis' pshenichnye  polya  s  medlenno  bredushchimi  po  nim  kombajnami.
Snachala tyanulos' slovno ostrizhennoe pod mashinku ploskoe zhniv'e,  zatem
poshli bahchi.  Zdes' rabotali strannye mashiny s dlinnymi metallicheskimi
kogtistymi  lapami.  Lapy  poocheredno  opuskalis',  podnimali  s zemli
ogromnyj tyazhelyj shar,  podrezav stebel',  povorachivalis'  i  ostorozhno
klali  arbuz  v tashchivshuyusya pozadi mashiny telezhku.  Za bahchami nachalis'
sady.
     - Skoro aerodrom, - skazal voditel', oborachivayas' k Komarovu, - a
tam i gorod. Vy kuda hoteli by pod容hat'?
     - Snachala k aerodromu. Vozle nego nas vstretyat.
     Dejstvitel'no, ne   uspela   vdali   pokazat'sya    belaya    vyshka
aerovokzala,  kak  iz  pridorozhnoj allei pokazalsya legkij elektrocikl.
Sedok podnyal ruku,  elektromobil' zamedlil hod,  i  obe  mashiny  poshli
ryadom.  Komarov  vysunul  golovu  iz okna i voprositel'no posmotrel na
elektrociklista.
     - Nomer? - sprosil tot.
     - Dvesti vosem'desyat shest', - otvetil Komarov.
     - Gruzovaya  mashina  sovhoza  prishla  v  gorod  pustaya,  - dolozhil
chelovek.  - Passazhir vysadilsya za kilometr do  aerodroma,  u  vhoda  v
poslednij  sad.  CHerez  nekotoroe vremya na aerodrome poyavilsya sub容kt,
interesuyushchij vas. Primety shodyatsya.
     - Gde on sejchas?
     - Zapisalsya na rejsovyj samolet Nikolaev - Voronezh -  Kujbyshev  -
Sverdlovsk   i   poshel   v  restoran  aerovokzala.  Mashina  uletaet  v
chetyrnadcat' desyat'... cherez neskol'ko minut.
     - YA uspeyu? - bystro sprosil Komarov.
     CHelovek pozhal plechami:
     - Somnevayus', tovarishch...
     - Gonite!  - kriknul Komarov,  obernuvshis' k voditelyu. - Vovsyu! K
aerovokzalu!
     |lektromobil', slovno podskochiv i sorvavshis' s  mesta,  stremglav
rinulsya   vpered.   Veter  pronzitel'no  zasvistal  v  ushah  Komarova.
|lektrocikl ne otstaval ot mashiny.
     - Nablyudenie vedetsya? - kriknul Komarov, perekryvaya svist vetra i
gudenie motorov.
     CHelovek utverditel'no kivnul golovoj.
     Komarov posmotrel  na  chasy.  Ostavalos'  tol'ko  tri  minuty  do
otleta.
     Komarov ponyal,  chto mozhet opozdat'  i  nadolgo,  a  to  i  sovsem
poteryat'  Kardana  iz  vidu.  Na  mgnovenie  emu  pokazalos',  chto vse
propalo. Holodnaya, medlenno narastayushchaya yarost' ohvatila ego. CHto mozhet
proizojti,  esli  podozreniya  otnositel'no  etogo  cheloveka pravil'ny?
Diversiya!  Katastrofa! Gibel' lyudej! I kak on, Komarov, budet smotret'
v  glaza  zamestitelyu  ministra  gosudarstvennoj bezopasnosti?  Kak on
dolozhit emu o svoej neudache,  o tom,  chto bukval'no  iz  ruk  vypustil
etogo  cheloveka?  On  zaskripel zubami i tut zhe otchayannym usiliem voli
podavil svoe volnenie.
     Prezhde vsego ne hnykat', ne bezumstvovat', a dejstvovat'.
     Vernut' s puti gelikopter,  poslav emu prikaz  po  radio?  Zachem?
CHtoby  prinyat'  opozdavshego  passazhira?  Glupo!  Lish' obratit' na sebya
vnimanie Kardana... Ne goditsya!
     Dogonyat' na drugom apparate?  Najdetsya li on na aerodrome? A esli
najdetsya, poka podgotovish' k vzletu... i ego skorost' neizvestna... Ne
goditsya!
     Dat' radioprikaz v Voronezh, Kujbyshev, Sverdlovsk, chtoby vstretili
tam  Kardana,  ustanovili  nablyudenie  za  nim?  No  Kardan  mozhet "po
trebovaniyu" spustit'sya gde-nibud' v puti s parashyutom - obychnoe yavlenie
na vozdushnyh trassah Sovetskogo Soyuza. Ishchi potom sledy! Ne goditsya! Ne
goditsya!
     CHto zhe delat'?
     |lektromobil' uzhe mchalsya po v容zdnoj allee aerodroma. Ona byla, k
schast'yu,  pusta.  Mashiny  neslis' k vidnevshemusya vdali vysokomu belomu
zdaniyu...  Sprava skvoz' derev'ya vidna byla shirokaya rovnaya ploshchadka  -
vzletnoe pole aerodroma.
     U perrona stoyal gotovyj k otletu ogromnyj  gelikopter,  opirayas',
kak  na  edinstvennuyu  nogu,  na  vysokij,  v  dva chelovecheskih rosta,
pruzhinnyj amortizator v vide tumby s rasshiryayushchimsya osnovaniem.
     Kashalotoobraznyj fyuzelyazh  getikoptera  sverkal na solnce shirokimi
oknami kabin. Kak kruglyj rybij hvost, postavlennyj na rebro, vysoko v
vozduhe  visel  shirokij  rul' gorizontal'nyh povorotov.  Vperedi iz-za
fyuzelyazha vyglyadyvali otlivavshie serebrom koncy lopastej metallicheskogo
propellera.  Nad  fyuzelyazhem,  vse  ubystryaya vrashchenie dlinnyh lopastej,
revel gigantskij gorizontal'nyj rotor1.
     1 Rotor   -   vrashchayushchayasya   chast'   mashiny;   v   gelikopterah  -
prisposoblenie, vrashchayushchee propeller na vertikal'noj osi.
     Vse dveri  i  okna  gelikoptera  byli  uzhe  germeticheski zakryty,
provozhayushchie stoyali  na  perrone,  mahaya  platkami  i  shlyapami.  Moshchnyj
"Dedal" gotovilsya k pryzhku v vysokoe, blednoe ot zhary nebo.
     Derzhas' za ruchku dvercy,  Komarov sidel,  stisnuv zuby, gotovyj k
pryzhku iz mashiny.
     Ego nervy napryaglis' do krajnosti, do oznoba.
     I vdrug, neozhidanno dlya samogo sebya, on kriknul voditelyu:
     - K gelikopteru! Sleva k noge!
     On s usiliem raskryl protiv vetra dvercu kabiny.
     |lektromobil', kak meteor,  vrezalsya v smerch,  podnyavshijsya vokrug
gelikoptera,  i,  vskinuv  ot  vnezapnogo tormozheniya zadnie kolesa,  s
pronzitel'nym vizgom ostanovilsya u amortizatora.  Komarov stremitel'no
vyprygnul iz eshche ne ostanovivshejsya mashiny.
     V sleduyushchee  mgnovenie  gelikopter  sdelal  gigantskij  skachok  v
vozduh i vysoko vzvilsya nad zemlej.
     Zriteli na   ploshchadke   aerodroma   druzhno   vskriknuli.    Tolpa
zavolnovalas'.
     Sredi azhurnogo spleteniya prut'ev amortizatora  vse  yasno  uvideli
kroshechnuyu  figurku cheloveka,  uverenno vzbiravshegosya vverh,  pod bryuho
fyuzelyazha.  Gelikopter bystro uhodil vvys',  zatem leg na kurs i  skoro
ischez v vyshine.
     Soprovozhdavshij Komarova  elektrociklist  brosilsya  v   radiorubku
aerovokzala...



     Uzhe v  vozduhe,  szhav  zuby,  legkim  usiliem trenirovannogo tela
Komarov podtyanulsya vverh i  cherez  minutu,  perebiraya  rukami  prut'ya,
ochutilsya v azhurnom kolokole amortizatora, pod dnishchem fyuzelyazha1.
     1 Fyuzelyazh  -  korpus  samoleta,   vnutri   kotorogo   razmeshchayutsya
passazhiry, ekipazh i gruzy.
     "Dedal" byl uzhe na vysote okolo  dvuh  tysyach  metrov  i  s  tihim
urchan'em   nessya   na   severo-vostok,  kogda  iz-pod  bryuha  fyuzelyazha
opustilas' vniz  sustavchataya  plastmassovaya  obolochka  amortizatora  i
zakryla ego so vseh storon, pridav emu obtekaemuyu formu.
     Vnutri stalo sovsem temno.  Opirayas' nogami na  prut'ya  i  krepko
derzhas'  za  nih  rukami,  Komarov oblegchenno vzdohnul:  ot uragannogo
vetra,  holodnogo i rezhushchego, uzhe nachalo zyabnut' vse telo, bolet' kozha
na lice i rukah.
     Derzhas' odnoj rukoj, Komarov bystro rasstegnu t svoj kozhanyj poyas
i  posle  nekotoryh usilij nadezhno prikrepil sebya k odnomu iz prut'ev.
Ruki teper' byli svobodny.  Komarov dostal mikroradio  i  stal  bystro
nastraivat' ego na nuzhnoyu volnu.  Nado bylo toropit'sya: "Dedal" bystro
vyjdet iz dvuhsotkilometrovoj zony dejstviya radioapparata.
     Komarov otyskal     volnu    Nikolaeva,    mestnogo    upravleniya
gosudarstvennoj bezopasnosti.
     - "Indeec"...   "Indeec"...   -   poneslos'   v  efir.  -  Dvesti
vosem'desyat shest'...  Dvesti vosem'desyat shest'... Da, da... Komarov...
Kto u apparata?  Vklyuchite diktofon i slushajte.  Govoryu iz amortizatora
passazhirskogo gelikoptera "Dedal" Nikolaev  -  Sverdlovsk.  Nemedlenno
prikazhite  komandiru  "Dedala"  strogo  sekretno  prinyat' menya na bort
mashiny.  Bez shuma i  lishnih  razgovorov...  CHto?  Volna  "Dedala"  mne
neizvestna...  CHto?  Net.  Luchshe  sami soobshchite emu.  Stuchat' v lyuk ne
hochu... Pospeshite... Ochen' holodno... Trudno dyshat'... Vse.
     Ochevidno, gelikopter   podnimalsya   vse  vyshe,  i  temperatura  v
amortizatore bystro i rezko opuskalas',  holod vse sil'nee pronizyval.
Ruki  i  nogi  kocheneli,  muchitel'no trudno bylo polozhit' radioapparat
obratno v karman.  Krov' molotom stuchala v viskah,  golova  kruzhilas',
podstupala toshnota i ne hvatalo vozduha. Komarov lovil ego sudorozhnymi
glotkami.
     "Dedal" byl uzhe, veroyatno, na vysote semi-vos'mi tysyach metrov.
     Minuty kazalis' chasami.  Medlenno tekli mysli.  Pochemu medlyat  na
"Dedale"?  Neuzheli eshche ne poluchili prikaza? Nedolgo i zamerznut'... Ne
postuchat' li v lyuk?
     Skazyvalas' vse  sil'nej ustalost' - rezul'tat napryazhennogo dnya i
ponizhennogo  atmosfernogo  davleniya  na  vysote.  Ruki   ne   derzhali,
podgibalis'  nemeyushchie  nogi.  Telo  nachinalo  svisat' na poyase.  Mysl'
ugasala. Dalekoe i tihoe gudenie vinta prevratilos' v rev, zapolnyalo i
razryvalo golovu.
     Nado stuchat'... Obessileesh' sovsem... Vse propadet.
     Ot neveroyatnogo napryazheniya voli zakruzhilas' golova. CHto-to teploe
upalo na ruku. Krov'... iz nosa... Eshche... vse chashche...
     Iz poslednih sil Komarov otorval ot pruta tyazheluyu, slovno nalituyu
chugunom, ruku i vskinul ee k lyuku nad golovoj.
     Ruka ochutilas'  v  pustote  i  ostalas'  tam,  krepko  shvachennaya
ch'imi-to teplymi druzheskimi rukami.  Komarov slabo  vstrepenulsya.  Kak
budto  skvoz'  son  on  uvidel padayushchuyu mimo nego gibkuyu metallicheskuyu
lestnicu,   bystro   spuskayushchihsya    po    nej    dvuh    chelovek    v
elektrificirovannyh  kombinezonah i kislorodnyh maskah.  Lovkie pal'cy
molnienosno rasstegnuli poyas.  Eshche  mgnovenie,  i,  podtyanutyj  kverhu
sil'nymi rukami, Komarov ochutilsya v nebol'shoj kabine.
     Lezha na kushetke,  vdyhaya teplyj, obogashchennyj kislorodom vozduh, v
blazhennoj  dremote,  on  otdavalsya zabotlivym rukam,  razdevavshim ego,
massirovavshim okochenevshee telo, podnosivshim ukreplyayushchee pit'e.
     Pervym ego voprosom bylo:
     - Do Voronezha blizko?
     - Do  Voronezha?  -  poslyshalsya otvetnyj nedoumevayushchij vopros.- Da
ved' my eshche tol'ko v sta kilometrah ot Nikolaeva!
     S radostnym  udivleniem  Komarov posmotrel na svoego sobesednika.
Tot dobrodushno ulybalsya.
     Ochevidno, on   pravdu   govorit.   Znachit,   proshlo   vsego  lish'
desyat'-pyatnadcat'  minut  s  momenta   otleta.   A   kazalos',   budto
vechnost'... Komarov usmehnulsya i pokachal golovoj.
     El on s zhadnost'yu i posle edy srazu pochuvstvoval sebya krepche.  Za
edoj  pogovoril  s  voshedshim  v  kabinu komandirom vozdushnogo korablya,
uslovilsya,  chto o  kazhdom  trebovanii  vysadki  s  parashyutom  tot  ego
predupredit.
     Korotkij son okonchatel'no vosstanovil sily Komarova.  V salon  on
voshel chisto vybrityj,  bodryj,  spokojnyj,  kak vsegda, s naslazhdeniem
potiraya gladkij podborodok.  Ego poyavlenie sredi passazhirov korablya ne
privleklo nich'ego vnimaniya.
     Kardan s perevyazannoj ladon'yu,  s gazetoj  na  kolenyah  dremal  v
pokojnom, glubokom kresle u shirokogo okna.
     U Komarova edva zametno shevel'nulis' brovi. Emu srazu brosilos' v
glaza nerusskoe nazvanie gazety.



     V Voronezhe   gelikopter   opustilsya  na  central'nyj  aerodrom  v
shestnadcat' chasov.  CHerez neskol'ko minut on vnov' podnyalsya, ostaviv v
gorode Kardana i Komarova.
     Poobedav v restorane aerovokzala,  Kardan dolgo hodil po  ulicam,
slovno znakomyas' s gorodom.
     Sumerki nachali  sgushchat'sya,  kogda   Kardan   svernul   v   tihuyu,
obsazhennuyu  kustami  i  derev'yami  ulicu  Kommunarov  i doshel do parka
|lektrikov.  Pered poslednim domom  s  vysokim  arochnym  pod容zdom  on
proshelsya vzad i vpered i,  slovno ubedivshis' v okruzhayushchem spokojstvii,
reshitel'nymi shagami voshel v yarko osveshchennyj pod容zd.
     Ukryvshis' za  gustym kustom zhasmina,  Komarov videl skvoz' steklo
naruzhnoj dveri,  kak Kardan nachal podnimat'sya  po  lestnice.  Podozhdav
nemnogo,  Komarov  vynul  iz  karmana  svoj apparat mikroradio i tiho,
pochti shepotom, pogovoril s kem-to.
     Minut desyat'  on  ostavalsya na svoem postu,  ne svodya glaz s yarko
osveshchennogo pod容zda.  Krugom bylo  tiho  i  bezlyudno.  Lish'  s  ulicy
Oktyabr'skoj  revolyucii  katilsya  nepreryvnyj  gul,  govor i shum tolpy,
gluhie signal'nye vskriki elektromobilej i elektrociklov.
     So storony  parka donosilis' obryvki melodij "Per Gyunta"1,  poroj
zaglushaemye zvonkimi golosami i vzryvami smeha.
         1 "Per Gyunt" - syuita norvezhskogo kompozitora Griga.
     Vnezapno iz  teni  derev'ev  voznik  chelovek  i   priblizilsya   k
Komarovu. Oni tiho pogovorili neskol'ko minut, i chelovek snova ischez v
temnote.
     Komarov prodolzhal nablyudat' za pod容zdom.
     CHerez chetvert' chasa chelovek vernulsya.
     - Posty rasstavleny, tovarishch major, - tiho dolozhil on Komarovu. -
V dvorovom sadu - angar s dvumya sportivnymi gelikopterami tipa "Ikar".
Na  vtorom  etazhe  zhivet  laborant  zavoda koncentrirovannyh produktov
pitaniya Zammel'. Odin iz gelikopterov prinadlezhit emu.
     - Vot   kak...   -  zadumchivo  proiznes  Komarov.  -  Ego  nomer?
Otlichitel'nye priznaki?
     - Nomer "MF 26-140". Krasnyj fyuzelyazh s kosymi sinimi polosami.
     - Otlichno, tovarishch lejtenant! Primety priezzhego ya uzhe vam skazal.
CHerez  pyatnadcat' minut prishlyu vam uvelichennye snimki moego mikrofoto,
kotorye ya uspel sdelat' v doroge.  Razdadite ih po postam.  YA  budu  v
upravlenii.  Derzhite so mnoj svyaz',  kazhdyj chas radirujte.  Pri vylete
mashiny ili podgotovke vyleta soobshchite nemedlenno.
     - Slushayu, tovarishch major!
     CHetyre dnya Kardan bezvyhodno nahodilsya v kvartire Zammelya, nikuda
ne pokazyvayas'.  Lish' dva raza postovym udalos' zametit' ego profil' v
okne, vyhodyashchem vo dvor.
     Pozdnim vecherom chetvertogo dnya Komarov nakonec poluchil soobshchenie,
chto krasnyj gelikopter vyveden iz angara i chto ego gotovyat  k  otletu.
Eshche cherez pyat' minut posledovalo soobshchenie, chto v mashinu voshli Zammel'
i Kardan.  CHerez minutu gelikopter  vzvilsya  v  vozduh,  pokruzhil  nad
gorodom i leg na kurs severo-zapad.
     Komarov v svoem gelikoptere s pogashennymi  ognyami  ustremilsya  za
nim. Gorod, slovno ognennoe ozero, bystro promel'knul pod mashinoj.
     Noch' byla bezlunnaya,  temnaya,  hotya i zvezdnaya.  Lish'  s  pomoshch'yu
infrakrasnogo  nochnogo  binoklya  udavalos'  ne  teryat'  iz vidu mashinu
Kardana, derzhas' pozadi nee na dostatochnom rasstoyanii.
     CHerez chas bystrogo poleta,  kogda belesovatoe svetovoe pyatno Tuly
proplylo daleko sleva,  Komarov,  ne otryvaya binoklya ot  glaz,  skazal
pilotu:
     - Na Moskvu letim...
     - Tochno! - soglasilsya pilot. - Skoro pokazhetsya i Moskva.
     Vskore vperedi na gorizonte pokazalos'  svetloe,  chut'  mercayushchee
oblako. Oblako svetlelo, razrastalos', zapolnyaya chetvert' chernogo neba.
Na fone etogo zhemchuzhnogo zanavesa mashina Kardana byla  otlichno  vidna.
Eshche  neskol'ko  minut - i vdali otkrylos' spokojno goryashchee more dobela
raskalennoj, rasplavlennoj lavy.
     - Moskva! - skazal pilot.
     Gelikopter Kardana nachal vdrug bystro  snizhat'sya,  zamedlyaya  hod.
Pilot   Komarova  posledoval  za  nim.  Zalitaya  svetom  Moskva  opyat'
skrylas', ostaviv na vysote mercayushchij tuman.
     Mashina Kardana  opustilas'  eshche  nizhe i nachala medlenno kruzhit' v
vozduhe,  slovno ishcha udobnogo mesta dlya posadki.  Komarov podnyalsya nad
nej  povyshe,  nablyudaya  za  ee  manevrami.  Vnizu  pod  mashinami vdrug
vspyhnul ogromnyj pravil'nyj treugol'nik iz  zelenyh  svetovyh  polos.
Mashina  Kardana totchas zhe podletela,  ostanovilas' v vozduhe pryamo nad
zelenym treugol'nikom i medlenno poshla na posadku.
     Gelikopter Komarova  otletel  na  sto  metrov v storonu i rinulsya
vniz na horosho zametnuyu v  nochnoj  binokl'  svobodnuyu  lentu  kakoj-to
ulicy.  Slaboe gudenie motora tonulo v gudenii mashiny Kardana. I tut i
tam shum smolk pochti odnovremenno.  Ochevidno, oba apparata prizemlilis'
v odin i tot zhe moment.
     Legkij uprugij  udar,  tishina:  posadka  byla  sovershena   vpolne
blagopoluchno.
     - Podozhdite menya zdes',  - shepotom skazal Komarov pilotu,  vyhodya
iz kabiny. - Pojdu na razvedku.
     T'ma okruzhila ego.  Komarov  posmotrel  na  svetyashchijsya  ciferblat
svoih chasov. Bylo uzhe pozdno: tretij chas. Vdali sverkal nochnoj fonar'.
Smutno vidnelis' skvoz' chernotu nochi gustye  massy  derev'ev,  siluety
temnyh domov.
     Komarov opredelil, gde dolzhen byl byt' svetovoj treugol'nik, tiho
pereshel  ulicu  i  v gustoj teni derev'ev ostorozhno poshel v namechennom
napravlenii.  Dojdya do ugla,  on posle nebol'shogo  kolebaniya  povernul
napravo i,  neslyshno stupaya, poshel vdol' zabora pod navisshimi vetvyami.
CHerez kazhdye pyat' shagov ostanavlivalsya i,  zataiv dyhanie, vslushivalsya
i  vsmatrivalsya  v t'mu,  napryagaya pochti do boli glaza.  On dolgo shel,
povernul na druguyu ulicu,  potom obratno - medlenno, ostorozhno. Gde-to
zdes',  po toj storone ulicy, dolzhno bylo nahodit'sya nebol'shoe zdanie,
pohozhee na kottedzh,  s chetyr'mya strel'chatymi bashenkami - po  odnoj  na
kazhdom uglu.  On ego horosho zapomnil,  razglyadev v binokl'.  No nichego
pohozhego na bashenki ne bylo vidno,  hotya v poiskah  proshlo  uzhe  okolo
poluchasa.  Kak nazlo,  on zabyl vzyat' s soboj binokl'. Ne vernut'sya li
za nim?
     "Ladno, -  podumal  s  dosadoj  na  sebya  Komarov.  -  Projdu eshche
nemnogo... Ne najdu - vernus' k apparatu za binoklem".
     Vdrug legkij  shoroh  zastavil  ego okamenet' na meste.  Kak budto
chto-to zhivoe metnulos' v storonu,  k zaboru.  Komarov vslushivalsya,  ne
shevelyas', ne dysha. Proshli tomitel'nye minuty zvenyashchej tishiny. Kazhetsya,
pomereshchilos'... Ne inache kak pomereshchilos'.
     Komarov ostorozhno,  na noskah,  dvinulsya vpered. Proklyatyj pesok:
net-net  da  zashurshit!  Ni  zgi  ne  vidat'...   Eshche   naporesh'sya   na
chto-nibud'...
     Edva on protyanul vpered ruku,  kak ryadom kto-to  shumno  vzdohnul,
mel'knula  ten',  kto-to cepko shvatil ruku Komarova i bol'no zavernul
ee za spinu.
     Ot neozhidannosti  Komarov  izdal priglushennyj ston,  no svobodnaya
ruka pochti avtomaticheski,  kak stal'noj rychag, stremitel'no rvanulas',
shvatila vraga, vskinula v vozduh i brosila ozem'.
     V sleduyushchee mgnovenie Komarov  uzhe  vsej  tyazhest'yu  navalilsya  na
kogo-to i pridavil ego k zemle, preryvisto bormocha skvoz' zuby:
     - Molod... glup... ne seyal krup...
     I vdrug  poslyshalsya  slabyj,  pridushennyj ston,  stradal'cheskij i
radostnyj:
     - Komarov!
     I srazu obmyakli napruzhennye  muskuly,  ot  radosti  na  mgnovenie
zakruzhilas' golova, perehvatilo dyhanie.
     - Hinskij!..


                         NESKOLXKO LET NAZAD

     Leto v  tot god bylo zharkoe,  dushnoe.  Bledno-sinee,  bez edinogo
oblachka nebo tayalo v vyshine. Poludennoe solnce zhglo nemiloserdno.
     Lavrov vyshel na naberezhnuyu. Srazu poveyalo prohladoj. Ochutivshis' v
gustoj platanovoj allee,  Lavrov  oblegchenno  vzdohnul  i  snyal  belyj
beret.
     Zdes' bylo nemnogolyudno, nesmotrya na prazdnichnyj den'. Lavrov shel
bystro,  rasseyanno  posmatrivaya  na  protivopolozhnuyu storonu reki,  na
vzbegayushchie nad nej vdali smelye arki legkih mostov. Za rekoj vidnelis'
vysokie zdaniya,  pohozhie na dvorcy,  ukrashennye kolonnami,  balkonami,
skul'pturami v nishah.  Kak vsegda letom v prazdnichnye dni, polnovodnaya
reka   byla   useyana  sudami.  S  belosnezhnyh  yaht,  shlyupok,  katerov,
rascvechennyh flagami,  perepolnennyh lyud'mi,  neslas' muzyka. Izredka,
nizko   gudya,   medlenno   i   ostorozhno  proplyval  bol'shoj  volzhskij
elektrohod1.
  1 |lektrohod - rechnoj ili morskoj korabl',  privodimyj v dvizhenie
  elektromotorami, pitaemymi moshchnymi elektricheskimi akkumulyatorami.
     Ne menee ozhivlenno bylo v vozduhe. Nad rekoj i gorodom reyali yarko
raskrashennye aeromobili2,  pohozhie na zhuchkov  s  korotkimi  vydvizhnymi
krylyshkami,   gelikoptery   s  uzkimi  strekozinymi  ili  trehetazhnymi
bashennymi tulovishchami, ornitoptery3 s ptich'imi kryl'yami.
  2 Aeromobil'  -  nebol'shoj  odnomestnyj  ili  dvuhmestnyj ekipazh,
                privodimyj v dvizhenie elektromotorami;
     prisposoblen dlya  peredvizheniya po sushe, po vode i v vozduhe.
  3 Ornitopter - letatel'nyj apparat s mashushchim  krylom,  osnovannyj
na principe poleta ptic.  Derzhitsya v vozduhe,  kak planer, voshodyashchimi
tokami vozduha.  Privoditsya v dvizhenie  nebol'shimi  motorami.  Opytnye
ornitoptery rasschitany na privedenie v dvizhenie silami samogo letchika.
     Lavrov slovno ne zamechal vsej etoj prazdnichnoj kartiny.
     Za gustoj  ogradoj  iz kustarnikov,  okajmlyavshej alleyu,  vozniklo
ogromnoe zdanie.  Na ego otkrytyh terrasah i balkonah, uvityh zelen'yu,
zveneli  detskie  golosa,  mel'kali cvetnye zhenskie plat'ya.  Posredine
fasada zdanie polukrugom otstupalo vglub'.  Pered  central'nym  vhodom
pestreli   cvetniki,   zeleneli  gazony,  vysokie  govorlivye  fontany
razbrasyvali sverkayushchuyu zhemchuzhnuyu pyl'.  V glubine polukruzhiya za ryadom
strogih  kolonn  otkryvalsya  obshirnyj  vestibyul',  pohozhij  na  ugolok
gustogo sada.
     Po tiho shelestyashchemu eskalatoru4 Lavrov podnyalsya na ploshchadku pered
vysokoj   reznoj  dver'yu  s  tablichkoj:  "Irina  Vasil'evna  Denisova,
inzhener". Na vysote chelovecheskogo rosta v obeih polovinkah dveri myagko
otsvechivali  dva  bol'shih  serebristyh ovala.  Odin iz ovalov otrazil,
slovno matovoe zerkalo,  lico Lavrova - molodoe,  hudoshchavoe,  s tonkim
nosom  i  malen'kimi,  tshchatel'no  podstrizhennymi chernymi usikami.  Pod
vysokim lbom,  chut' szhatym v viskah,  svetilis',  to pryachas' v dlinnyh
resnicah,  to  vspyhivaya glubokim vnutrennim svetom,  sinie zadumchivye
glaza.
                4 |skalator- samodvizhushchayasya lestnica.
     On s   minutu   postoyal  nepodvizhno  pered  dver'mi,  potom  oval
povernulsya v svoem gnezde, i dver' besshumno otkrylas'.
     Lavrov voshel   v   vysokuyu   perednyuyu,  i  dver',  shchelknuv,  sama
zahlopnulas' za nim.
     Poslyshalis' legkie shagi.
     - Serezha! Golubchik! Kak eto milo, chto vy vspomnili obo mne! YA uzhe
nachala skuchat' po vas i sobiralas' zvonit'...
     Pered Lavrovym stoyala devushka s  dvumya  tyazhelymi  rusymi  kosami.
Bol'shie serye, chut' vypuklye glaza devushki siyali, tochno l'dinki, i vse
ee svezhee,  s nezhnym  rumyancem  lico  kazalos'  sejchas  tol'ko  umytym
holodnoj, klyuchevoj vodoj.
     - Zdravstvujte,  Irina...  Zdravstvujte... Pozdravlyayu vas s vashej
pervoj godovshchinoj...
     - Spasibo,  Serezha.  |to ochen',  ochen' radostnyj dlya  menya  den'!
Pervaya godovshchina na pervom zavode...
     - Nu kto zhe u nas ne raduetsya takomu  dnyu!  YA  uzhe  davno  k  vam
sobiralsya.
     - Slishkom dolgo vy sobiralis', - smeyalas' devushka. - Idemte!
     Ona provela  ego  cherez  gostinuyu  v  sosednyuyu malen'kuyu komnatu,
ustavlennuyu myagkoj mebel'yu.  Okna byli  nagluho  zakryty,  no  vozduh,
podavaemyj iz ustanovki kondicionirovaniya,  byl chist i svezh,  s legkim
aromatom sosnovoj hvoi.
     - YA vse ne mog sobrat'sya,  - govoril Lavrov usazhivayas'. - YA ochen'
hotel videt' vas, no mne hotelos' takzhe i rasskazat' vam koe-chto...
     On vnezapno umolk, slovno ne reshayas' prodolzhat'.
     Devushka sidela na shirokom divane,  zabravshis' v  ugolok  i  uyutno
podzhav pod sebya nogi.
     - Nu,  rasskazyvajte zhe,  -  skazala  ona,  sharya  v  karmanah,  i
dobavila: - Ah, kakaya zhalost'! Ni odnoj konfetki!
     Otbrosiv tyazhelye kosy na spinu,  ona vskochila s divana,  vybezhala
iz komnaty i bystro vernulas', nesya gorst' konfet v pestryh prozrachnyh
obertkah.
     - Vot, polakom'tes', legche budet rasskazyvat'. Nu, ya slushayu!
     Posasyvaya konfetu,  ona ustraivalas' na divane.  Lavrov zadumchivo
svorachival i razvorachival hrustyashchuyu konfetnuyu bumazhku.
     - YA dolgo ne mog reshit'sya,  Irina, - nachal on. - No eto zahvatilo
menya.  I chem dal'she,  tem bol'she. Inogda ya prihodil v otchayanie, inogda
takaya radost' ohvatyvala menya, chto vse kazalos' legkim, vozmozhnym. Ah,
Irina, milaya, esli by vy tol'ko ponyali menya!
     Lavrov vskochil s mesta i vzvolnovanno zashagal vzad  i  vpered  po
komnate.
     Irina slushala eyu s opushchennymi glazami.
     - Govorite, Serezha, ved' ya vsegda ponimala vas, - prosheptala ona.
     - Ira! - voskliknul Lavrov, ostanavlivayas' pered nej s konfetoj v
podnyatoj  ruke.  -  |ta  ideya  grandiozna!  Na  pervyh porah ona mozhet
pokazat'sya nevypolnimoj,  no,  podumav,  vy soglasites',  chto nam  eto
sejchas  pod  silu,  chto  teper'  nastalo vremya i dlya takih grandioznyh
proektov...
     Rumyanec medlenno  tayal  na  lice  Iriny,  ee  rovnye tonkie brovi
podnimalis'  vse  vyshe,  i  nakonec  shiroko  raskrytye   serye   glaza
nedoumevayushche vzglyanuli na raskrasnevshegosya Lavrova.
     - Kakaya ideya? - rasteryanno sprosila ona. - Kakie proekty?
     - Poslushajte,  Ira,  -  govoril Lavrov.  - Vam i Nikolayu pervym ya
hochu rasskazat' o tom,  nad chem ya uzhe celyj god  dumayu  i  rabotayu.  I
pervaya iz pervyh - eto vy, Irochka...
     - Nu,  govorite,  Sergej,  ne tomite,  - skazala Irina, vstryahnuv
golovoj, slovno otgonyaya ot sebya kakie-to svoi, drugie mysli.
     - Vy - metallurg i mashinostroitel',  Irina,  - nachal Lavrov,  - ya
student-gidrogeolog,  eshche sovsem molodoj nauchnyj rabotnik. No my mozhem
myslit' odinakovo nauchno i pritom svobodno.  My ne skovany tradiciyami,
izvestnoj  kosnost'yu,  privychkami,  kotorye byvayut prisushchi inogda dazhe
bol'shim  uchenym.  Molodost',  ne  otyagoshchennaya  eshche  gruzom   tradicij,
ukorenivshihsya  privychek,  sposobna  inogda k takim skachkam po lestnice
kul'tury...
     Tihij, melodichnyj zvon prerval Lavrova. Zvon donosilsya iz chernogo
lakirovannogo  yashchika   s   raznocvetnymi   golovkami   regulyatorov   i
matovo-serebristym oval'nym ekranom.
     - Smotrite,  Serezha,  - tiho skazala Irina, pokazyvaya na ekran. -
Nikolaj!
     Na ekrane vidnelas' kruglaya britaya golova Nikolaya  Berezina,  ego
skulastoe vesnushchatoe lico.  Na korotkom vzdernutom nosu sideli bol'shie
rogovye ochki.  U shirokih plech vidnelas'  verhushka  buketa  iz  bol'shih
yarkih cvetov.
     - YA sovsem zabyla,  Serezha,  - bystro govorila Irina.  -  Nikolaj
vchera  eshche  sprashival  menya,  budu  li ya segodnya doma...  On sobiralsya
prijti pozdravit' menya.  - Vinovato vzglyanuv na Lavrova, ona dobavila:
- YA zhe ne znala, chto vy pridete, Serezha. Nu, kak byt'? On ne pomeshaet?
     Lavrov s vidimym neudovol'stviem kivnul ej.
     Irina podbezhala  k  televizoru,  povernula  regulyator i toroplivo
vyshla. Iz perednej sejchas zhe poslyshalis' hlopan'e zakryvayushchejsya dveri,
shagi i golosa - tihij, pevuchij Iriny i rezkij, gromkij Berezina.
     Lavrov neterpelivo poglyadyval na dver'.
     V komnatu voshel Berezin,  potiraya ladon'yu brituyu golovu. Lavrov s
ulybkoj protyanul ruku tovarishchu:
     - Zdravstvuj, Nikolaj. Vidno, sama sud'ba napravila tebya syuda...
     - Aga! CHto-to neizbezhnoe dolzhno sluchit'sya... I ty uzhe zdes'?!
     - Pochemu "uzhe"? YA pochti mesyac ne videl Iriny.
     - Vot kak!  Pozdravlyayu vas,  dorogaya, s radostnym dnem. ZHelayu vam
mnogo-mnogo  let  schastlivogo  truda!  -  I,  protyagivaya  Irine buket,
Berezin vdrug sprosil: - A ya ne pomeshal vam?
     - Net,  net!  CHto vy, Nikolaj! Spasibo, chto vspomnili ob etom dne
moego vtorogo rozhdeniya.  Sadites'. Hotite konfet? Ochen' vkusnye... moi
samye lyubimye, - govorila Irina, vstavlyaya buket v vysokuyu vazu.
     - Dlya vas,  slastena,  vse konfety lyubimye,  -  govoril  Berezin,
usazhivayas' v kreslo.
     - I pravda,  - zasmeyalas' Irina,  ustraivayas' v svoem  ugolke  na
divane. - Umirat' budu - s soboj voz'mu... Ne hotite konfet - voz'mite
v stennom shkafu apel'siny ili grushi.
     - A! Apel'sinchik v takuyu zharu - ne vredno.
     Na stene byla narisovana bol'shaya kartina:  dve devushki s buketami
polevyh  cvetov  v  rukah.  Berezin nazhal edva zametnuyu knopku posredi
kartiny - devushki razoshlis' v raznye storony i skrylis' v stene.
     - Ogo!  - voskliknul Berezin,  vynimaya iz stennogo shkafa ogromnyj
oranzhevyj shar.  - Sergej,  pomozhesh'? Mne odnomu ne spravit'sya. Nu-s! -
prodolzhal on,  usazhivayas' v kresle i snimaya tonkuyu kozhicu apel'sina. -
Rasskazyvaj, Sergej, zachem, po-tvoemu, sud'ba privela menya syuda.
     - YA  dumayu,  ty  ne  ochen' soprotivlyalsya ej,  - so smehom zametil
Lavrov,  no sejchas zhe sdelalsya ser'eznym.  - YA  tol'ko  chto  sobiralsya
rasskazat' Irine o svoej idee. YA hochu posovetovat'sya s vami - s Irinoj
i s toboj.
     - |to stanovitsya interesnym.  Nu, nu, vykladyvaj, ne stesnyajsya, -
rasseyanno govoril Berezin, staratel'no ochishchaya apel'sin.



     Strannaya druzhba svyazyvala etih dvuh molodyh lyudej, tak ne pohozhih
drug na druga.
     Oni poznakomilis'  let  pyat'  nazad,  pri   neskol'ko   neobychnyh
obstoyatel'stvah.  Odnazhdy,  provodya  zimnie  kanikuly  v  dome otdyha,
Lavrov v sumerki odinoko katalsya na kon'kah po l'du otdalennogo pruda.
Vdrug  on uslyshal slabye prizyvy o pomoshchi.  Lavrov vihrem poletel v tu
storonu,  otkuda  razdavalis'  kriki,  i  vskore   zametil   cheloveka,
barahtavshegosya  v  vode,  sredi  oblomkov  l'da.  Led v etom meste byl
tonkij,  treshchal i gnulsya pod kon'kami.  CHelovek hvatalsya za kraya l'da,
led  podlamyvalsya pod ego tyazhest'yu,  chelovek s golovoj uhodil v vodu i
cherez sekundu, hripya i zahlebyvayas', vnov' pokazyvalsya na poverhnosti.
Lico ego uzhe sovershenno posinelo.
     Nikogo vblizi  ne  bylo,  vse  kon'kobezhcy  uzhe   ushli   uzhinat'.
Malen'kij,  hudoshchavyj  Lavrov ne rasteryalsya.  Podbadrivaya i uspokaivaya
tonushchego,  on sorval s sebya poyas,  leg na led,  podpolz poblizhe k krayu
polyn'i  i,  brosiv  konec remnya utopayushchemu,  ostorozhno vytashchil ego na
krepkij led.
     Spasennyj poteryal soznanie, i Lavrov s trudom dotashchil ego do doma
otdyha.
     |tim, odnako,  delo ne konchilos'.  Ne prihodya v soznanie, Nikolaj
Berezin zabolel zhestokim vospaleniem legkih.
     Davno uzhe  izvestno,  chto  chem bol'she my delaem lyudyam dobra,  tem
bol'she my k nim privyazyvaemsya, tem dorozhe oni nam stanovyatsya.
     Lavrov soprovozhdal  bol'nogo v bol'nichnom elektromobile v Moskvu.
On volnovalsya,  kogda ishod bolezni eshche  ne  byl  izvesten,  ezhednevno
spravlyalsya   o   zdorov'e   Berezina;   potom,   kogda   bol'noj  stal
popravlyat'sya,  naveshchal ego,  prinosil lakomstva,  knigi i  knifony1  -
slovom, razvlekal ego kak mog.
     1 K n i f o n - sveto-zvukovoj apparat v vide nebol'shogo yashchika, v
kotorom  pechatnyj  tekst  prevrashchaetsya v zvuk,  illyustraciyu,  zvukovoe
kino.  CHitatel' mozhet chitat' tekst,  a na otkinutoj kryshke knifona, na
nebol'shom ekrane,  videt' kadry illyustracij. V drugih knifonah kniga v
vide nepreryvnoj vizetonlenty celikom perehodit na ekran,  na  kotorom
demonstriruyutsya i pechatnyj tekst ee i zritel'no-zvukovye sceny.
     Tovarishchi po institutu shutili, chto Lavrov vyudil iz pruda kolyuchego
ersha i stal ego drugom.
     Nikolaya Berezina nedarom prozvali ershom.
     Bol'shegolovyj ryzhij  krepysh,  s  sil'nymi  kvadratnymi  plechami i
korotkimi  nogami,  Nikolaj  Berezin  byl   lyubimcem   professorov   i
prepodavatelej,  ego  cenili  kak ochen' sposobnogo,  podayushchego bol'shie
nadezhdy studenta.  No tovarishchi ne lyubili Berezina za  samouverennost',
gordelivoe  samomnenie,  rezkost',  stremlenie  byt'  vsegda na vidu i
vperedi.
     U nego ne bylo nastoyashchih druzej,  i neozhidanno voznikshaya druzhba s
Lavrovym  obradovala  Berezina.  Naskol'ko  mog,  Nikolaj  staralsya  v
otnoshenii  svoego  novogo  druga byt' ostorozhnee i myagche.  No strannoe
chuvstvo dolgo gryzlo ego:  on slovno ne mog  prostit'  Lavrovu  svoego
spaseniya.  To,  chto on,  Berezin, okazalsya spasennym, a ne spasitelem,
unizhalo ego v  sobstvennyh  glazah  i,  kak  emu  kazalos',  v  glazah
tovarishchej,  hotya  ob座asnyalos'  ochen'  prosto.  Berezin  eshche  s detstva
smertel'no boyalsya vody,  organicheski ne vynosil vida otkrytogo vodnogo
prostranstva i ne umel plavat'. Iz vseh vidov sporta on uvlekalsya lish'
tyazheloj atletikoj i lyzhami.
     Druz'ya ne  razluchalis'.  Raznica  v letah - tri goda - i to,  chto
Lavrov byl na vtorom,  a Berezin na pyatom kurse, ne meshalo im. U oboih
ne bylo v Moskve rodnyh, zhili oni v studencheskom dome, i eto eshche bolee
sblizhalo ih.
     Pri vstrechah,  vo vremya beskonechnyh razgovorov, oni chasto mechtali
o budushchem. Glavnym obrazom govoril o sebe Berezin. On mechtal o nauchnoj
deyatel'nosti, reshiv sdelat'sya potamologom-gidrologom2 i posvyatit' sebya
izucheniyu rek.  On osobenno interesovalsya rekami  Sovetskoj  Arktiki  i
sub-Arktiki.  On  dazhe staralsya uvlech' etoj rabotoj i Lavrova,  goryacho
dokazyvaya emu,  chto Velikij Severnyj morskoj put',  prolegavshij  vdol'
beregov  Sovetskoj  Arktiki,  s  kazhdym godom budet igrat' vse bol'shuyu
rol' v zhizni strany.  Rabotaya v etoj oblasti,  govoril Berezin,  mozhno
ochen' skoro okazat'sya na vidu. Professor Denisov, izvestnyj potamolog,
prepodayushchij u nih v institute,  uzhe neskol'ko raz druzheski  govoril  s
Berezinym,  rassprashival  o  ego  planah  na  budushchee  i sovetoval emu
sosredotochit'sya na potamologii.  Professor dazhe priglasil ego k  sebe,
pokazyval emu svoyu domashnyuyu laboratoriyu i namekal, chto takoj sposobnyj
student v budushchem mozhet prevratit'sya v ego pomoshchnika.
     2 Potamologiya  -  uchenie  o  rekah,  sostavlyaet chast' gidrologii.
Gidrologiya - nauka,  izuchayushchaya vodnye resursy na  zemle  i  krugovorot
vody v prirode.
     - A dochka u nego, Serezha, pryamo prelest'! - s voshishcheniem govoril
Berezin,  i  ego  vesnushchatoe  skulastoe  lico  i  dazhe  ushi  goreli ot
voodushevleniya.  - Ee zovut Irina.  Ona  uchitsya  v  institute  tyazhelogo
mashinostroeniya...  Umnica,  veselaya, krasivaya. YA tebe ser'ezno sovetuyu
perejti na  potamologiyu,  Serezha.  S  takim  chelovekom,  kak  Denisov,
rabotat' interesno vo vseh otnosheniyah. Pobudu u nego aspirantom, poedu
na dva-tri mesyaca na kakuyu-nibud' potamologicheskuyu stanciyu  na  Volge,
potom dissertaciya...
     - Postoj,  Kolya,  - nedoumevayushche sprosil Lavrov, - ved' ty hochesh'
sosredotochit'sya na Arktike,  severnyh rekah,  pochemu zhe na Volgu? Tebe
by kuda-nibud' na YAnu ili Indigirku.
     - Nu vot eshche! Ohota zabirat'sya tak daleko! V krajnem sluchae mozhno
budet  s容zdit'  na  Irtysh  ili  Ob',  kuda-nibud'  poblizhe  k  Omsku,
Krasnoyarsku, k kul'turnym centram... Tam vidno budet.
     Zastenchivyj i  prostodushnyj  Lavrov   zanimalsya   svoej   lyubimoj
gidrogeologiej1  i  ne  stroil  grandioznyh planov budushchego.  Hotya ego
chto-to i korobilo v mechtaniyah Berezina,  on polnost'yu,  kazalos',  byl
pod  vliyaniem svoego reshitel'nogo i samolyubivogo druga.  Odnako inogda
Lavrov, neozhidanno dlya Berezina, ustraival "bunt".
     1 Gidrogeologiya  -  nauka,  izuchayushchaya  proishozhdenie  i  dvizhenie
gruntovyh vod.
     Odnazhdy Lavrov  neudachno  sdal  zachet  po  astrofizike2.  Berezin
predlozhil tovarishchu svoyu druzheskuyu pomoshch': on v prekrasnyh otnosheniyah s
professorom Terent'evym, on ugovorit professora uluchshit' otmetku i sam
pomozhet Lavrovu podgotovit' predmet na "otlichno" k sleduyushchemu zachetu.
     2 Astrofizika  -  nauka o sostave i stroenii nebesnyh tel,  ob ih
fizicheskih i himicheskih svojstvah.
     Priem, okazannyj Lavrovym etoj druzheskoj usluge, izumil Berezina;
Lavrov rasserdilsya, pokrasnel i dazhe raskrichalsya:
     - YA sam ispravlyu otmetku! Ne nuzhna mne tvoya protekciya! I bez togo
tovarishchi govoryat,  chto ty slishkom  lyubish'  eti  "lichnye"  otnosheniya  s
professorami!
     I vybezhal iz komnaty.
     Berezin byl gluboko obizhen.  Neskol'ko dnej on zhdal Lavrova,  no,
ne dozhdavshis',  sam poshel k nemu.  On mnogo i goryacho govoril  o  svoej
chistoserdechnosti,  o chuvstve druzhby, kotoroe on ispytyvaet k Lavrovu i
kotoroe pobudilo ego predlozhit' emu svoyu pomoshch', dokazyval, chto s etim
professorom  on prosto v horoshih otnosheniyah i dazhe ne byvaet u nego na
domu. V konce koncov druz'ya pomirilis'.
     Lavrov prostodushno   lyubil   Berezina,   veril   v   ego  velikuyu
budushchnost',  staralsya ne zamechat' i proshchat'  emu  nepriyatnye  chertochki
haraktera,  a  Berezin slishkom dorozhil druzhboj Lavrova - lyubimca vsego
instituta.  |ta druzhba otchasti smyagchala holodok v otnosheniyah tovarishchej
k Berezinu.
     Lavrov skoro zabyl o razmolvke,  no Berezin zapomnil ee  nadolgo.
Posle etogo sluchaya on s izumleniem priznalsya sebe, chto, v sushchnosti, on
Serezhu Lavrova, svoego, mozhno skazat', edinstvennogo druga, posle goda
znakomstva pochti ne znaet.  Lavrov skromen,  molchaliv, bol'she slushaet,
malo govorit. I vdrug takaya vspyshka...
     Vskore drugoj sluchaj privel Berezina v ne men'shee zameshatel'stvo.
Kak-to  letom,  na  plyazhe  Moskvy-reki,  druz'ya   rasshalilis',   stali
vozit'sya,  potom razzadorilis' i, pooshchryaemye bystro sobravshejsya vokrug
nih tolpoj kupayushchihsya,  nachali pochti  vser'ez  borot'sya.  Krepkij,  na
korotkih  sil'nyh nogah,  goryachij Berezin lomal svoego tonen'kogo,  no
uvertlivogo  protivnika  i  dolgo  ne  mog  s  nim   spravit'sya.   Tot
vyskal'zyval iz sil'nyh ruk Berezina,  kak uzh,  ego pochti mal'chisheskaya
figura mel'kala v glazah nemnogo nepovorotlivogo Berezina.  I  nakonec
sovershenno  neozhidanno Berezin vdrug pochuvstvoval,  chto iz-pod ego nog
vyrvalas' zemlya i vse lica prevratilis' v  vertyashchuyusya  rozovuyu  massu.
Raskinuv  ruki,  Berezin  grohnulsya  vsem  telom  na pesok pod kriki i
aplodismenty  zritelej.  Lavrov  pripechatal  Berezina  k  pesku  i   v
sleduyushchee mgnovenie streloj brosilsya k vode.  Za nim, rycha, s pylayushchim
ot yarosti licom,  gnalsya Berezin,  gotovyj, kazalos', prevratit' ego v
poroshok. Voda-spasitel'nica vstala nepreodolimoj pregradoj mezhdu nimi:
tyazhelo  dysha,  slovno  natknuvshis'   na   nevidimuyu   stenu,   Berezin
ostanovilsya   pered   nej,  a  nemnogo  ispugannyj  Lavrov,  toroplivo
vybrasyvaya ruki,  byl uzhe daleko,  stremitel'no  unosyas'  na  seredinu
reki...
     S etogo dnya Berezin stal vnimatel'nee prismatrivat'sya k  Lavrovu.
Serezha okazalsya ne takim tihonej i ne takim slaben'kim, kak dumalos'.
     Rassprashivaya Lavrova o ego detstve,  Berezin stal luchshe  ponimat'
harakter svoego druga.


                       DETSTVO I YUNOSTX LAVROVA

     On rodilsya slabym,  hilym rebenkom.  Ego spasli staraniya  vrachej,
samootverzhennye  zaboty materi,  a potom solnce i more yuzhnogo detskogo
kurorta zakalili mal'chika.
     Serezha ros,  razvivalsya,  fizicheski  krep.  Postepenno zabyvalis'
beskonechnye nasmorki,  prostudy,  elektrificirovannye  teplye  shubki1,
sherstyanye chulki.  On dazhe nachal polnet'.  No ot pervyh boleznennyh let
zhizni ostalis'  zadumchivost',  nelovkost'  v  dvizheniyah,  nedoverie  k
sobstvennym silam.  V shkole on storonilsya shumnoj vatagi zhizneradostnyh
rebyat, opaslivo poglyadyvaya so storony na ih veselye igry i begotnyu. On
boyalsya pokazat'sya slabym, nelovkim, smeshnym, no vsem serdcem tyanulsya k
veseloj,  radostnoj zhizni rebyat.  Odnazhdy na peremene v gimnasticheskom
zale  on  sdelal  popytku pouprazhnyat'sya na turnike,  no sorvalsya,  pod
obshchij smeh upal,  skonfuzilsya i bol'she  ne  pokazyvalsya  v  zale.  Vse
staraniya  uchitelya  terpeli  neudachu.  Uroki  gimnastiki prevratilis' v
sploshnoe muchenie dlya Serezhi.  CHem bol'she emu udelyali vnimaniya na  etih
urokah, tem bolee nelovkim on stanovilsya, tem chashche vyzyval smeh rebyat.
Ego ostavili v pokoe,  reshili,  chto nuzhno dat' emu vremya  vtyanut'sya  v
shkol'nuyu  zhizn'.  I  togda on pochuvstvoval sebya sovsem neschastnym,  ne
takim,  kak  vse   rebyata,   hotya   tovarishchi,   smeyavshiesya   nad   ego
meshkovatost'yu, v sushchnosti otnosilis' k nemu horosho.
     1 |lektrificirovannaya o d e zh d a (ili odeyalo) predstavlyaet soboj
obychnuyu  odezhdu,  vnutri  kotoroj  prolozhena  izolirovannaya provoloka.
CHerez provoloku propuskaetsya po mere neobhodimosti elektricheskij  tok,
sogrevayushchij   ee   do   opredelennoj   temperatury.   Blagodarya  etomu
elektrificirovannaya odezhda ravnomerno i horosho obogrevaet.
     Ego sosed   po  parte,  dlinnonosyj  Vanya  Kolosov,  vspyl'chivyj,
vysokomernyj,  zadornyj mal'chishka,  byl pervym  silachom  klassa  i  ne
terpel  protivorechij.  Odnazhdy  kto-to  iz rebyat prolil chernila na ego
partu.  Vanya  ne  zametil  etogo,  sel  i  ves'   ispachkalsya.   Rebyata
zasmeyalis',  i  Serezha  tozhe.  Vanya  vspylil  i zakrichal,  chto eto on,
Serezha,  narochno razlil chernila,  i prigrozil emu  "vzbuchkoj".  Serezha
hotya i videl,  chto chernila prolil ZHenya Katenin,  no ne skazal ob etom,
potomu chto Vanyu rebyata pobaivalis',  a ZHenya byl slavnyj, tihij mal'chik
i ochen' nravilsya Serezhe.
     Na sleduyushchej peremene Vanya nachal tolkat' Serezhu,  vyzyvaya ego  na
draku,  a  ZHenya  izdali  so  strahom  sledil  za nimi.  Serezha snachala
otstupal,  uklonyayas' ot draki,  no potom,  sluchajno  brosiv  vzglyad  v
storonu  ZHeni,  pochemu-to yasno ponyal,  chto eshche nemnogo,  i tot skazhet:
"|to ya prolil  chernila".  Togda  vdrug  chto-to  neponyatnoe  podhvatilo
Serezhu,  on  zakusil  gubu  i  pervyj udaril Vanyu.  Sbezhavshiesya rebyata
ahnuli ot izumleniya,  potom zahlopali v ladoshi i v vostorge zakrichali:
"Bravo!", "Ne poddavajsya, Serezha!" Vanya yarostno dubasil Serezhu, no tot
ne otstupal i zashchishchalsya,  pravda neumelo i nelovko. Konchilos' tem, chto
Vanya  sbil  Serezhu  s nog i navalilsya na nego,  no razdalsya zvonok,  i
draka prekratilas'.  Serezha vyshel iz  nee  poryadochno  pomyatym,  serdce
strashno  kolotilos',  spina i boka nyli,  a pocarapannaya shcheka gorela i
vspuhla,  no,  strannoe delo,  on vsego etogo pochti  ne  chuvstvoval  i
ispytyval  kakoe-to  udovletvorenie,  chut' li ne udovol'stvie.  Rebyata
gromko i ozhivlenno obsuzhdali shvatku,  sporili,  krichali,  goryachilis'.
Vse hvalili Serezhu i udivlyalis' ego smelosti.
     Domoj Serezha vernulsya vzvolnovannyj i molchalivyj. Materi, kotoraya
zametila carapinu,  on skazal, chto natknulsya na raskrytuyu dver' shkafa,
chto eto pustyaki i shcheka sovsem ne bolit.  Potom on  skazal,  chto  nuzhno
gotovit' uroki, no, vmesto togo chtoby idti k sebe v komnatu, probralsya
cherez vsyu obshirnuyu kvartiru v dal'nij chulan, gde skladyvali staruyu ili
lishnyuyu  mebel'  i  veshchi.  Tam v potolke dlya kakih-to neizvestnyh celej
bylo vdelano neskol'ko tolstyh zheleznyh kryukov. Serezha otyskal krepkuyu
verevku,  nashel rovnuyu,  gladkuyu palku i, podstaviv vysokuyu razdvizhnuyu
stremyanku,  s opaskoj vlez na samyj verh.  Pyhtya, riskuya svalit'sya, no
szhav zuby i starayas' ne smotret' vniz, on dolgo vozilsya pod potolkom i
nakonec soorudil nechto vrode trapecii.
     Ezhednevno, tshchatel'no   skryvayas',   on  neutomimo  uprazhnyalsya  na
trapecii,  ispolnyaya vse bolee slozhnye figury.  On ne  raz  padal,  no,
poterev  ushiblennoe  mesto,  vnov'  zabiralsya na trapeciyu i kazhdyj raz
vyhodil iz  komnaty  s  chuvstvom  gordosti,  slovno  posle  oderzhannoj
pobedy.
     CHerez poltora-dva mesyaca on  uzhe  umel,  izgibayas'  dugoj,  odnim
vzmahom  vzletat'  na  trapeciyu  i  vertet'sya  na nej kolesom.  On mog
raskachat'sya,  visya vniz golovoj,  i s zamirayushchim ot  vostorga  serdcem
letat' iz konca v konec komnaty.
     I pri kazhdom uspehe,  pri kazhdom  lovkom  i  smelom  dvizhenii  on
predstavlyal sebe izumlennye glaza tovarishchej i uchitelej,  kogda nakonec
on vojdet v gimnasticheskij zal shkoly i nachnet  spokojno  i  ravnodushno
prodelyvat' svoi uprazhneniya. I uzhe nikto ne budet smeyat'sya nad nim.
     I vdrug on vspomnil:  a turnik?  A esli emu predlozhat perejti  na
turnik? On ved' imenno na turnike tak pozorno oskandalilsya.
     I odinnadcatiletnij  upryamec,  otsrochiv  den'  svoego  torzhestva,
sdvinul  dve krovati s trubchatymi spinkami i na etom podobii turnika s
prezhnim uporstvom nachal novyj kurs uprazhnenij.  Potom  prishla  ochered'
gantelej;  on  chital,  chto  oni razvivayut muskuly ruk i plech,  grudnuyu
kletku. Postepenno mysl' o triumfe v gimnasticheskom zale prihodila vse
rezhe.  Serezhu  uvlekalo  teper' lish' odno zhelanie - byt' lovkim,  byt'
sil'nym i smelym.
     Roditeli uzhe  davno  uznali o tajnom uvlechenii svoego syna,  da i
sam Serezha perestal skryvat' svoi zanyatiya.  Dal'nyuyu komnatu osvobodili
ot nenuzhnogo hlama. Na polu byl postlan tolstyj kover, posredine stoyal
nastoyashchij turnik,  s potolka sveshivalis' trapeciya,  kol'ca,  v potolok
upiralis' dva gladkih shesta dlya lazaniya.
     Triumf prishel  gorazdo  pozdnee  -   kogda   Serezhe   ispolnilos'
trinadcat' let i on uspeshno pereshel v sed'moj klass.  O nem zagovorili
ne tol'ko v klasse,  no i vo vsej shkole.  A na vsemoskovskoj  shkol'noj
spartakiade Serezha zanyal tret'e mesto,  i "malen'kij Lavrov",  kak vse
ego teper'  zvali,  sdelalsya  gordost'yu  svoej  shkoly.  Dva  goda  eshche
prodolzhal on uvlekat'sya legkoj atletikoj,  plavaniem,  begom, bor'boj,
lyzhami i kon'kami, vyrovnyalsya, sdelalsya strojnym i legkim.
     Potom on  vdrug  nachal  pisat'  stihi  i prishel k ubezhdeniyu,  chto
istinnoe ego prizvanie - poeziya.  Vprochem,  eto dlilos' nedolgo. Uzhe v
vos'mom  klasse on stal ser'ezno interesovat'sya estestvennymi naukami,
mnogo i userdno  chital,  rabotal  v  shkol'noj  laboratorii.  Vskore  s
ekskursiej  on  popal  na  Ural,  a  vposledstvii,  v  desyatom klasse,
sosredotochilsya na geologii.
     Uporstvo, nastojchivost',  sila  voli,  kotorye on razvival v sebe
eshche  mal'chikom,  kogda   nachal   uvlekat'sya   gimnastikoj,   schastlivo
sochetalis'  v  nem s prirodnoj skromnost'yu.  Tol'ko postepenno,  posle
dolgogo znakomstva,  mozhno  bylo  uvidet'  v  etom  tihom,  huden'kom,
malorazgovorchivom    yunoshe   ser'eznoe   mnogostoronnee   obrazovanie,
fizicheskuyu silu i lovkost'.



     Uznavaya Lavrova,  Berezin ne raz udivlyalsya svoemu drugu,  no  eto
udivlenie  dlilos'  nedolgo.  Privychnye predstavleniya byli sil'nee,  i
Nikolaj po-prezhnemu  schital  Sergeya  horoshim  tovarishchem,  trudolyubivym
studentom, skromnym i nemnogo ogranichennym.
     V druzhbe s Lavrovym lyubimca professorov, budushchego uchenogo Nikolaya
Berezina byl ottenok snishoditel'nosti. Berezin otogrevalsya v obshchestve
druga,  spasayas' ot svoego samolyubivogo i  holodnogo  odinochestva.  On
dazhe  poznakomil  Lavrova  s sem'ej professora Denisova i byl dovolen,
kogda staryj professor otozvalsya horosho o ego druge.
     Roditeli Lavrova k tomu vremeni uehali iz Moskvy v Voronezh,  kuda
otec byl pereveden direktorom novogo bol'shogo zavoda, i molodoj Lavrov
chasto  provodil  vechernie  chasy  v  druzheskoj sem'e Denisovyh.  Sergej
soshelsya so starshim synom professora Valeriem,  studentom  aviacionnogo
instituta.  Mladshij Denisov - devyatiletnij Dimka - hodil v shkolu, doch'
Irina uchilas' v institute. Molodye lyudi skoro podruzhilis'.
     Odnako eto   bystroe  i  serdechnoe  sblizhenie  Lavrova  s  sem'ej
professora skoro  perestalo  nravit'sya  Berezinu,  osobenno  kogda  on
zametil,  chto Irina vstrechaet Lavrova osobenno teplo.  Snachala eto ego
udivlyalo,  potom stalo razdrazhat',  i on  vsyacheski  staralsya  pokazat'
Irine  svoe  prevoshodstvo  nad  Lavrovym,  etoj  "miloj,  no  naivnoj
posredstvennost'yu".
     Odnako druzhba  Iriny  i Lavrova rosla i osobenno ukrepilas' posle
smerti starogo professora.  Irina,  nezhnaya i  predannaya  doch',  tyazhelo
perezhivala smert' otca, i Lavrov, kak mog, staralsya oblegchit' ee gore.
     Berezin uspel  blestyashche  okonchit'  institut  i  snachala   rabotal
assistentom professora Denisova,  a posle ego smerti - samostoyatel'no.
On prochel  neskol'ko  interesnyh,  otmechennyh  v  presse  dokladov  vo
Vsesoyuznom  potamologicheskom  obshchestve;  v  "Izvestiyah" etogo obshchestva
byli napechatany  dve  ego  raboty,  privlekshie  vnimanie  k  molodomu,
vydvigayushchemusya uchenomu.
     Lavrov uspeshno  konchal  kurs  v  institute  i  gotovil  vypusknye
raboty.
     Irina, uzhe opravivshayasya ot svoej tyazheloj poteri,  proshloj  vesnoj
poluchila  diplom inzhenera-mashinostroitelya i v techenie goda rabotala na
Moskovskom gidrotehnicheskom zavode.  Ee brat Valerij - aviakonstruktor
-  uehal  na  aviazavod v Voronezh.  Dom Denisovyh ostavalsya rodnym dlya
Lavrova i Berezina.  Starogo professora ne stalo,  no  tovarishchi  chasto
vspominali,  kak  on  radovalsya,  kogda  za ego stol sadilas' bol'shaya,
"polnovodnaya", kak on vyrazhalsya, sem'ya.
     Odnako Irina   davno  uzhe  chuvstvovala,  chto  eti  dva  "pritoka"
slivayutsya ne  ochen'  druzhno.  CHem  milej  ej  delaetsya  zastenchivyj  i
skromnyj Lavrov,  tem vse yazvitel'nee i neterpimej stanovitsya Berezin,
tem otkrovennee on stremitsya ottesnit' svoego druga na zadnij plan. Ej
bylo  bol'no  za  svoego "malen'kogo Lavrova",  hotya ona priznavala za
Berezinym vse ego kachestva budushchego blestyashchego uchenogo  i  ostroumnogo
sobesednika.
     Vot i    segodnya    -    s    kakoj    nebrezhnoj,    vysokomernoj
snishoditel'nost'yu on gotovilsya slushat' Lavrova!
     I, usazhivayas' pouyutnee  v  svoem  lyubimom  ugolke  divana,  Irina
gotova byla pozhalet' o poyavlenii u nee Berezina v etot chas...


                           PERVYJ NABROSOK

     - Vykladyvaj,  vykladyvaj,  - povtoryal Berezin,  posasyvaya lomtik
apel'sina, - a my poslushaem.
     - Tol'ko preduprezhdayu,  Nikolaj,  -  skazal  Lavrov,  -  otnesis'
ser'ezno k tomu, chto ya rasskazhu. |to slishkom vazhno dlya menya.
     - O!  Posle  takogo  preduprezhdeniya  klyanus',  chto  budu  slushat'
blagogovejno.
     Obhvativ rukami  koleni  i  opustiv  golovu,  Lavrov   s   minutu
pomolchal.
     - Pomnish',  Nikolaj,  neskol'ko  let  nazad  ty  ugovarival  menya
zanyat'sya  potamologiej  i,  v  chastnosti,  rabotoj  nad  izucheniem rek
Sovetskoj Arktiki?  Na potamologiyu ya ne pereshel,  no mysl' ob  Arktike
uvlekla menya.
     - Vot kak!  -  voskliknul  Berezin.  -  Vyhodit,  chto  ya  vse  zhe
natolknul  tebya  na  kakuyu-to  novuyu  ideyu ob Arktike!  I ty vse vremya
molchal i ne priznavalsya v etom, tihonya?!
     - Nu,  eto chistaya sluchajnost', - vmeshalas' Irina. - Ne preryvajte
zhe ego. Dajte emu govorit'.
     - Molchu, molchu... Prodolzhaj, Sergej, Irine ne terpitsya!
     Lavrov slovno  ne  zametil  etogo  malen'kogo  prerekaniya   mezhdu
slushatelyami i prodolzhal.
     - YA stal mnogo chitat' ob  Arktike,  osobenno  o  Sovetskoj.  Menya
porazilo  vse  to,  chto  sdelano  v  Arktike  Sovetskim Soyuzom.  Vsego
neskol'ko desyatkov let nazad Arktika nachala prosypat'sya...
     - To  est'  kak  eto  "nachala"?  - pridirchivo sprosil Berezin.  -
Po-tvoemu,  znachit,  i Tiksi-port,  i Igarka, i Dikson-port, i desyatki
drugih zapolyarnyh gorodov,  inye s desyatkami tysyach zhitelej,  zhivut eshche
sproson'ya?  I samye  moguchie  v  mire  ledokoly  i  sotni  gruzovyh  i
passazhirskih  sudov  tozhe,  po-tvoemu,  hodyat  sproson'ya  po Severnomu
morskomu puti - ot Murmanska i Arhangel'ska do Vladivostoka i  SHanhaya?
Nu,  moj  milyj,  esli tvoya ideya nachinaetsya s takih utverzhdenij,  to ya
tebe sovetuyu nachat' svoe znakomstvo s Arktikoj snachala.
     - Ty sovershenno prav, - tiho, no tverdo skazal Lavrov. - Imenno s
takih utverzhdenij i  nachinaetsya  moya  ideya.  YA  ochen'  proshu  tebya  ne
razdrazhat'sya,  a vyslushat'.  Skazhi, pozhalujsta, skol'ko vremeni v godu
rabotayut - ne sproson'ya, a lihoradochno, v, speshke - eti suda?
     - Nu  kak  ya  mogu  otvetit'  na  etot  vopros?  God  na  god  ne
prihoditsya.  Inogda tri,  inogda chetyre, a byvaet, i vse pyat' mesyacev.
Esli,  konechno,  ne  schitat'  sluchajnyh i korotkih zimnih rejsov.  Vse
zavisit ot sostoyaniya l'dov,  ot srokov vskrytiya i zamerzaniya morya,  ot
meteorologicheskih i gidrologicheskih uslovij.  CHto zhe,  ty sam etogo ne
znaesh'?
     - Konechno,  znayu...  I potomu-to ya schitayu, chto nasha Arktika zhivet
eshche daleko ne polnoj zhizn'yu.  Ved' vsya eta zhizn' pochti celikom zavisit
ot  Severnogo  morskogo  puti,  organicheski  svyazana  s  nim.  Nikakie
zheleznye dorogi, nikakie gelikoptery i stratoplany1 ne smogut zamenit'
ego. Dve-tri tysyachi kilometrov morskogo puti i ot vos'mi do dvenadcati
tysyach suhoputnogo!  Tak mozhno li schitat' dostatochnym dlya b'yushchej klyuchom
zhizni  nashego Soyuza eti korotkie tri-chetyre mesyaca,  v techenie kotoryh
tol'ko i rabotaet Severnyj morskoj put'?  Razve my  mozhem  mirit'sya  s
takim polozheniem veshchej?
     1 Stratoplan - samolet dlya poleta v stratosfere,  na vysote svyshe
11  kilometrov,  gde  mozhet  byt'  razvita  skorost' poleta svyshe 1000
kilometrov v chas. Kabina stratoplana germeticheski zakryvaetsya, i v nee
podaetsya kondicionirovannyj vozduh
     Berezin nekotoroe vremya pristal'no i molcha  smotrel  na  Lavrova,
potom perevel nedoumevayushchij vzglyad na Irinu.
     - Ne ponimayu...  - skazal on  nakonec,  pozhimaya  plechami.  -  Mne
kazhetsya,  ty  nachinaesh'  zagovarivat'sya.  S takim zhe uspehom ty mozhesh'
zadat' tysyachu drugih voprosov.  Naprimer,  mozhem li my mirit'sya s tem,
chto  v  Arktike  shest'-sem' mesyacev dlitsya noch',  a na ekvatore noch' i
den' chereduyutsya cherez kazhdye polsutok?  |to zhe  bessmyslenno.  Priroda
stavit svoi predely, i v etih predelah my stroim svoyu zhizn'.
     - Priroda...  - zadumchivo proiznes Lavrov. - Razve v istorii malo
sluchaev,  kogda  chelovechestvo,  izuchaya zakony prirody,  vyhodilo za ih
predely?  Ves' progress chelovechestva zaklyuchaetsya v tom, chtoby borot'sya
s prirodoj,  izmenyat' ee i prisposablivat' k svoim nuzhdam.  Osobenno u
nas,  v Sovetskom Soyuze!  Po zakonam prirody Pechora techet  v  Severnyj
Ledovityj  okean,  a  my  zastavili  ee chast' svoih vod otdavat' cherez
Volgu Kaspijskomu moryu. Po zakonam prirody Amu-Dar'ya sotni let tekla v
Aral'skoe  more,  a  my povernuli ee ruslo k tomu zhe Kaspijskomu moryu,
vlili novuyu zhizn' v etot vysyhavshij vodoem, ozhivili besplodnye pustyni
Kara-Kumov...
     - No kakoe otnoshenie vse eto imeet k Severnomu morskomu  puti?  -
prerval Lavrova Berezin.
     - YA schitayu,  chto nastalo vremya,  kogda  Sovetskij  Soyuz  mozhet  i
dolzhen  vzyat'sya  za  prisposoblenie  etogo  puti k svoim potrebnostyam.
Narody Sovetskogo Soyuza dolzhny rekonstruirovat' Severnyj morskoj put'.
     - Kakoj-nibud'  novyj sverhmoshchnyj ledokol,  dlinoyu v kilometr,  s
mashinami,  razvivayushchimi million loshadinyh sil?  -  nasmeshlivo  sprosil
Berezin.
     - |to bylo by principial'no tem zhe  passivnym  prisposobleniem  k
vrazhdebnym  silam  prirody,  k kotoromu my vynuzhdeny byli pribegat' do
sih por,  - spokojno,  slovno ne zamechaya nasmeshki,  otvetil Lavrov.  -
Netrudno  predstavit'  sebe  takoj  ogromnyj ledokol,  kotoryj i zimoj
budet lomat' samye moshchnye arkticheskie l'dy i prokladyvat' sebe put'  v
Igarku  ili Tiksi-port.  No,  uvelichivaya moshchnost' ledokola,  my tol'ko
prisposoblyaemsya k moshchnosti l'da.  Stroya oranzherei i teplicy v  tundre,
my tol'ko prisposoblyaem nashe sel'skoe hozyajstvo k usloviyam Arktiki, no
ne izmenyaem  ih  aktivno,  kak  hozyaeva.  My  podnimaem  rel'sy  nashih
zheleznyh  dorog nad pochvoj,  spasayas' ot vechnoj merzloty,  no merzlota
vse zhe ostaetsya.  My hitrim,  izvorachivaemsya,  zashchishchaemsya,  kak vsegda
delaet slabyj v bor'be s neizmerimo bolee sil'nym vragom.  I imya etogo
vraga,  kotoryj poka eshche carit v Arktike, - holod! Vot s etim vladykoj
nado nakonec vstupit' v otkrytoe edinoborstvo, vot kogo nado odolet' i
izgnat'  navsegda.  I  lish'  togda  Velikij  Severnyj   morskoj   put'
prevratitsya v magistral',  dejstvuyushchuyu ne tri-chetyre letnih mesyaca,  a
kruglyj god.
     Lavrov vzvolnovanno   i   bystro  hodil  po  komnate.  Glaza  ego
razgorelis'.  Irine  dazhe  pokazalos',  chto  on  kak-to  srazu  vyros,
vozmuzhal, i ego golos zvuchal sil'no i uverenno.
     S lica Berezina uzhe davno sbezhala nasmeshlivaya ulybka. On vskochil:
     - Da  eto  zhe  chistoe  sumasbrodstvo!  Prognat' holod iz Polyarnoj
oblasti? Ved' eto yavlenie pochti kosmicheskogo1 haraktera! Uzh ne nameren
li ty peremestit' geograficheskij polyus i izmenit' naklon zemnoj osi?
                       1 Kosmicheskij - mirovoj
     - Podozhdite, Nikolaj, - otvetila Irina, otryvaya glaza ot Lavrova.
- Ved' my slyshali tol'ko cel', kotoruyu postavil pered soboj Sergej, no
nichego  eshche  ne znaem,  kak on dumaet ee dostignut'.  Mozhet byt',  eto
sovsem ne tak strashno, kak vam kazhetsya.
     Lavrov teplo i blagodarno posmotrel na Irinu.
     - Nikakih  izmenenij  v  naklone  zemnoj  osi  ya  proizvodit'  ne
sobirayus'. Delo obstoit gorazdo proshche.
     Berezin beznadezhno mahnul rukoj.  Ego obychno  krasnoe  vesnushchatoe
lico  teper'  bylo  kirpichnogo  cveta,  mezhdu  redkimi  brovyami  legla
glubokaya skladka.
     - Kakie  by  ty  sposoby  ni predlozhil,  sama cel',  postavlennaya
toboj,  ostaetsya nelepoj,  prigodnoj tol'ko dlya fantazii romanista,  -
mrachno skazal on. - Plohoe nachalo dlya budushchego uchenogo...
     - Po-moemu,  ploh tot uchenyj,  u kotorogo otsutstvuet fantaziya, -
ser'ezno  otvetil  Lavrov.  -  Dolzhen li ya napominat' tebe,  chto Lenin
skazal po etomu povodu?
     - Mozhesh'  ne  napominat'.  |to  ne imeet otnosheniya k tomu,  chto ya
skazal. YA govoril o bespochvennoj fantazii... Mne ochen' obidno za tebya,
Sergej. YA schital tebya bolee uravnoveshennym chelovekom.
     - Ne speshite,  Nikolaj,  s  prigovorom,  -  primiryayushche  vmeshalas'
Irina,   s  ulybkoj  protyagivaya  emu  konfety.  -  Voz'mite  vot  etu,
sinen'kuyu. V nej kakoj-to novyj vitamin, on dejstvuet uspokoitel'no na
nervy. Nado vyslushat' Sergeya do konca.
     - Nu chto zhe,  davajte doslushivat' skazku, - s proyasnivshimsya licom
skazal Berezin, berya konfetu iz ruk Iriny - Prodolzhaj, Sergej.
     Lavrov stoyal u okna,  molcha glyadya  vdal'.  Pri  poslednih  slovah
Berezina on zhivo povernulsya k tovarishchu.
     - Prezhde vsego,  neskol'ko predvaritel'nyh zamechanij.  Vladyka  -
holod,  kotoryj  eshche  carit  v  Arktike  - uzhe koe-gde izgnan iz svoih
vladenii.  Pravda,  eto proizoshlo bez  vmeshatel'stva  cheloveka.  Holod
stolknulsya  tam  s  drugoj siloj prirody,  pered kotoroj on dolzhen byl
otstupit'.  Nash Murmanskij port lezhit  za  Polyarnym  krugom  na  odnoj
shirote  s  Mare-Sale,  chto  na yuzhnom beregu Karskogo morya,  i pochti na
odnoj shirote s Tiksi-portom,  chto na beregu morya Laptevyh.  Odnako oba
eti porta Severnogo morskogo puti zamerzayut na zimu, a Murmanskij port
svoboden ot l'da kruglyj  god  Pochemu?  Potomu  chto  do  nego  dohodit
teplaya,  hotya i slabaya nordkapskaya struya moguchego Gol'fstrima.  Vot ta
sila,  pered kotoroj dolzhen byl  otstupit'  holod  na  pervom  uchastke
Velikogo Severnogo morskogo puti.
     - No eto teplye  atlanticheskie  vody  dal'she  Barenceva  morya  po
Severnomu morskomu puti ne idut,  - so skuchayushchim vidom,  vytyanuv nogi,
progovoril Berezin.
     - Sovershenno verno!  - s zhivost'yu prodolzhal Lavrov. - No est' eshche
i drugaya struya Gol'fstrima,  kotoraya daleko pronikaet v polyarnye vody.
Ona  othodit  okolo  Nordkapa  pryamo  na  sever  i idet vdol' zapadnyh
beregov  SHpicbergena.  Dalee,  povernuv  na  vostok,  ona  pyryaet  pod
holodnye vody Ledovitogo okeana.  Na glubine ot neskol'kih desyatkov do
neskol'kih  soten  metrov  ona  ogibaet  s  severa   arhipelag   Zemli
Franca-Iosifa  i,  prizhimayas'  k  podvodnoj materikovoj stupeni nashego
arkticheskogo poberezh'ya,  idet daleko na vostok.  Sovsem  slaboj,  edva
zametnoj struej ona dostigaet CHukotskogo morya...
     - Odnako vliyanie etoj vtoroj strui Gol'fstrima na l'dy  Polyarnogo
bassejna uzhe sovershenno nezametno.  More tam skovano l'dami,  pozhaluj,
sil'nee, chem u Mare-Sale i u Tiksi-porta, - zametil Berezin.
     - Nu,  esli  by  vliyanie  etoj  strui  bylo zametno,  togda i vsya
problema otpala by.  Togda eta teplaya struya  Gol'fstrima  otrezala  by
central'no-polyarnym  l'dam  dorogu  na  yug,  k  poberezh'yu  Arktiki,  k
Severnomu morskomu  puti.  Togda  teplaya  vozdushnaya  stena,  postoyanno
voznikaya   nad   etim   teplym  techeniem,  vozbuzhdala  by  nepreryvnuyu
cirkulyaciyu ogromnyh vozdushnyh mass.  I teplyj vozduh s yuga, iz goryachih
pustyn' Kara-Kumov,  byl by privlechen na sever.  Vlazhnyj teplyj vozduh
pronosilsya by nad tundrami Sibiri i, progrevaya pochvu, unichtozhil by tam
vechnuyu merzlotu,  vernul by zhizn' etim besplodnym prostranstvam.  |tot
vozduh,  prohodya dalee na sever,  ne daval by zamerznut'  moryam  vdol'
poberezh'ya Sovetskoj Arktiki. Togda i Velikij Severnyj morskoj put' byl
by svoboden ot l'dov i mog by normal'no rabotat' kruglyj  god  -  tak,
kak  on  sejchas  rabotaet v yuzhnoj chasti Barenceva morya,  u Murmanskogo
porta...
     - Esli by da kaby... - zametil, ironicheski ulybayas', Berezin. - K
sozhaleniyu, vsego etogo net i eto real'noe polozhenie ot nas ne zavisit.
     - Ty dumaesh'?  - rezko ostanovilsya pered nim Lavrov. - A ya dumayu,
chto esli etogo net, to ono dolzhno byt'!
     - Kak? - voskliknula Irina.
     - CHto dolzhno byt'? - rasteryanno sprosil Berezin.
     - Vtoraya, besplodno zamirayushchaya v polyarnyh vodah struya Gol'fstrima
dolzhna poluchit' novuyu moshch', i togda ona prineset novuyu zhizn' Sovetskoj
Arktike.
     Lavrov stoyal posredine komnaty.  Na ego poblednevshem lice  goreli
sinie  glaza.  Berezinu  pokazalos',  chto on vidit pered soboyu novogo,
neizvestnogo emu cheloveka.
     On brosil  bystryj  vzglyad na Irinu,  tozhe porazhennuyu,  no sovsem
po-inomu - voshishchenno i radostno, kak budto ona uzhe chuvstvovala pobedu
etogo cheloveka, Vnezapnaya zavist' i gluhaya zloba ohvatili Berezina.
     - CHto zhe,  eto tak i proizojdet po  shchuch'emu  veleniyu,  po  tvoemu
hoteniyu?  -  sprosil  on  s  vidom  krajnego  blagodushiya  i  druzheskoj
nasmeshki.
     - Net,  eto proizojdet po veleniyu i hoteniyu sovetskogo naroda,  -
spokojno vozrazil Lavrov i dobavil:  - Konechno,  esli on  odobrit  moyu
ideyu  i  soglasitsya  s  nej,  esli  on  voz'met  v  svoi  ruki delo ee
realizacii.
     - Ta-a-ak...   -   protyanul  Berezin.  -  No  narodu  nado  budet
predlozhit' ne odnu ideyu,  kak by prekrasna i zamanchiva  ona  ni  byla.
Nado  eshche pokazat' narodu,  partii,  pravitel'stvu,  kakimi sredstvami
mozhno  realizovat'  etu  ideyu,  i  vyyasnit',  raspolagaet   li   etimi
sredstvami  dazhe  nasha strana.  S chem zhe ty pridesh' k narodu?  O kakih
sredstvah ty stanesh' govorit'  emu?  Uvelichit'  moshchnost'  Gol'fstrima?
Podnyat'  ego iz glubin na poverhnost' Ledovitogo okeana?  Da ved' tebya
zasmeyut, edva ty zagovorish' ob etom!
     - Vo vsyakom sluchae,  Nikolaj, - sderzhanno i tiho skazala Irina, -
mne kazhetsya,  vy ne hotite nikomu ustupit' etoj chesti - byt' pervym  v
osmeyanii idei Sergeya...  Idya syuda,  k svoim druz'yam,  on, veroyatno, ne
ozhidal etogo. Mne ochen' zhal'...
     Nastorozhennoe uho Berezina ulovilo v etih slovah notki osuzhdeniya,
neobychnoj holodnosti.
     - CHto  vy,  Irina,  milaya!  -  prostodushno  voskliknul Lavrov.  -
Naoborot,  ya dazhe dovolen takoj pridirchivoj  kritikoj.  |to  druzheskaya
repeticiya  budushchih  boev,  kotorye  mne  eshche  predstoyat.  Bor'ba budet
nelegkaya i dlitel'naya,  ya znayu eto. Nikolaj pomogaet mne podgotovit'sya
k  vozrazheniyam  budushchih kritikov...  Ty sprashivaesh',  - obratilsya on k
Berezinu, - o sredstvah. Sredstvo uzhe imeetsya, Nikolaj, my uzhe davno s
uspehom,  pol'zuemsya im. Pravda, my primenyaem ego dlya drugih celej. My
prosto ne podumali,  chto ego mozhno primenit' s ogromnym effektom takzhe
i dlya otepleniya Arktiki.
     - CHto zhe  eto  za  sredstvo?  -  s  nevol'nym  interesom  sprosil
Berezin.
     - Opyt Mareeva1.
    1 Sm. nauchno-fantasticheskij roman G. Adamova "Pobediteli nedr"
     - Mareeva?  Stroitelya   podzemnyh   termoelektricheskih   stancij?
Neuzheli  ty  sobiraesh'sya  tokom  ot  etih  stancij  podogrevat'  struyu
Gol'fstrima?
     Lavrov veselo zasmeyalsya.
     - Nakonec ty nachinaesh' ponimat' menya,  no eshche  ne  sovsem.  YA  ne
dumayu  pol'zovat'sya dlya podnyatiya temperatury Gol'fstrima elektricheskim
tokom ot podzemnyh stancij.  |to slishkom slozhnyj i dorogoj  put'.  Dlya
moih  celej nuzhny ne glubokie termoelektricheskie stancii,  a odni lish'
shahty Mareeva,  vnutrennyaya teplota teh glubin,  kotoryh oni dostignut.
Pravda,  eti shahty dolzhny byt' neizmerimo bol'shego diametra. Propuskaya
dazhe sravnitel'no nebol'shuyu chast' vod Gol'fstrima ili lezhashchih pod nimi
holodnyh  vod  okeana  cherez  ryad  takih  sdvoennyh shaht,  mozhno budet
podnyat' i postoyanno podderzhivat' temperaturu etogo i  samogo  po  sebe
teplogo techeniya. A posledstviya uzhe izvestny i yasny...
     - Bravo,  bravo, Serezha! - voskliknula Irina, vskakivaya s divana.
-  |to  izumitel'no!  Dorogoj  moj,  eto  genial'no po prostote...  po
real'nosti vypolneniya.
     Ona shvatila Lavrova za ruki i,  kazalos',  gotova byla zakruzhit'
ego, kak kruzhatsya malen'kie deti.
     - Pozvol'... pozvol', Sergej, - bormotal Berezin. - Ty govorish' o
propuske vod Gol'fstrima cherez podzemnye shahty...  Gde zhe  ty  dumaesh'
ryt' eti shahty?
     - V dne morskom...  Pod vsej  liniej  prohozhdeniya  Gol'fstrima  v
Sovetskom  sektore Ledovitogo okeana...  Odnako...  - Lavrov ispuganno
vzglyanul na chasy.  - Skandal!  Ved' v devyatnadcat' chasov ya dolzhen byt'
na  konsul'tacii  u  professora.  U menya ostalos' tol'ko desyat' minut!
Nikolaj,  Irina, my eshche vstretimsya, pravda? Zdes' zhe, v sleduyushchij den'
otdyha.  I,  pozhalujsta,  obdumajte i kritikujte,  kritikujte izo vseh
sil! Nu, proshchajte, druz'ya moi... Begu!..


                         KAK ROZHDAYUTSYA VRAGI

     V komnate srazu stalo kak-to pusto i tiho.
     Irina neskol'ko minut  molcha  postoyala  u  okna,  potom  medlenno
vernulas' k divanu.
     Berezin sidel nepodvizhno, no vnutrenne byl gluboko vzvolnovan.
     Horosho, chto Irina molchit.  |to daet emu vremya podumat'. YAsno, chto
ona na storone Sergeya.  "Nakonec ty nachinaesh' ponimat' menya"... I etot
samouverennyj smeh... Mal'chishka! |to on govorit emu. Nikolayu Berezinu,
nachinayushchemu priobretat' izvestnost' uchenomu...  Ona ne tol'ko  na  ego
storone,  ona,  kazhetsya,  simpatiziruet emu...  Neuzheli uvlechena?  CHto
delat'? CHto skazat'? Ona sejchas sprosit...
     Otkuda u tihoni Lavrova eta derzost' mysli? Ideya zdorovaya, hotya i
oshelomlyayushchaya.  Pochemu zhe ona prishla v golovu ne emu,  uchenomu,  a etoj
posredstvennosti?  |to  on  dolzhen  byl predlozhit' ee...  On!  Nikolaj
Berezin,  a ne kakoj-to studentik!  Molokosos... I Irina pojdet s nim,
esli   on   dob'etsya   uspeha...  Nado  pomeshat'  etomu.  Mozhet  byt',
prisoedinit'sya?  Rabotat' vmeste? Dva avtora - Sergej Lavrov i Nikolaj
Berezin.  Byt' na vtorom plane?  Pomoshchnikom? Assistent Sergeya Lavrova?
Nu, net!
     - Nu, chto vy skazhete obo vsem etom, Nikolaj?
     Irina sidela na divane v svoem ugolke,  podzhav pod  sebya  nogi  i
razdumchivo igraya kistyami poyaska.
     Berezin pozhal plechami:
     - CHto   skazat',  Irina?  Mne  iskrenne  zhal'  Serezhu.  YUnosheskaya
fantaziya,  plod vospalennogo voobrazheniya. Esli ego uvlechenie ser'ezno,
on pogubit sebya. Emu nado gotovit'sya k poleznoj prakticheskoj rabote, a
on... shahty na dne morskom! Ved' nado zhe dodumat'sya...
     Berezin prezritel'no usmehnulsya i opyat' pozhal plechami. ZHrebij byl
broshen. So smyateniem v dushe Berezin pochuvstvoval, chto s etogo, momenta
on uzhe plennik skazannyh im slov, chto otstupleniya net...
     - Mareeva  v  svoe  vremya  takzhe  obvinyali  v   sumasbrodstve   i
bespochvennosti,  -  s  zhivost'yu vozrazila Irina.  - Novizna i smelost'
chasto razdrazhayut.  Neuzheli  vy  srazu  tak  otricatel'no  otneslis'  k
Serezhinoj idee?  Menya,  naprotiv,  ona uvlekla. YA znayu Serezhu, da i vy
ego dolzhny znat' ne men'she,  esli ne bol'she menya.  On slov na veter ne
brosaet i produmal etu ideyu horosho, gluboko.
     - Est' raznaya  novizna,  Irina,  -  skazal  Berezin.  -  Novizna,
kotoraya  vyrastaet  iz dejstvitel'nosti,  iz real'nyh vozmozhnostej,  i
novizna bespochvennaya. Mareev byl zrelym chelovekom, s bol'shim nauchnym i
prakticheskim   opytom.  A  Serezha?  Mal'chik,  yunosha,  eshche  sidyashchij  na
studencheskoj skam'e! V sostoyanii li on proizvesti vse matematicheskie i
tehnicheskie   raschety,   tochno  uchest'  nashi  nauchnye  i  promyshlennye
vozmozhnosti?
     - N'yuton,   otkryv   zakon  vsemirnogo  tyagoteniya,  stal  velikim
dvadcati chetyreh let,  - bystro vozrazila Irina.  - Ne budem govorit',
Nikolaj,  o nezreloj molodosti i o mudroj starosti.  My-to ved' eshche ne
stariki, i ne nam s vami prinizhat' molodost'. My ne skovany privychkami
i tradiciyami...
     Ona vdrug  spohvatilas',  chto  govorit  pochti  slovami   Lavrova,
smeshalas',  potom,  reshitel'no tryahnuv golovoj,  hotela prodolzhat', no
Berezin perebil ee.
     - Vo  vsyakom sluchae,  - primiritel'no skazal on,  - vam sledovalo
byt' bolee sderzhannoj,  Irina.  Vash vostorg eshche bol'she  raspalit  ego,
uvelichit  ego  samonadeyannost'.  Sergeya  nado sejchas otrezvlyat',  a ne
razzhigat'.
     On sel, so strahom ozhidaya, chto skazhet Irina.
     - YA ne sobirayus' razzhigat' Serezhu, - pomolchav, otvetila ona, - no
ne budu i gasit' ego poryv. YA hochu podderzhat' ego. Pust' lyudi, stoyashchie
vo glave nashej strany,  nashej nauki,  sudyat o cennosti proekta. Serezha
dostatochno rassuditelen,  chtoby ponyat' svoyu oshibku,  esli emu ukazhut i
dokazhut ee...
     Iz sosednej   komnaty  vdrug  poslyshalsya  zvonkij  veselyj  smeh,
rychanie i gromovoj laj.
     - Syuda,  Pluton!  - razdalsya detskij golos.  - Ostav'! Ty svalish'
menya!
     Dver' raspahnulas',  i  v  komnatu vorvalis' mal'chik let desyati i
velikolepnyj n'yufaundlend1.
     1 N'yufaundlend  -  poroda  krupnyh sobak (po nazvaniyu poluostrova
N'yufaundlend).
     Ogromnaya sobaka  golovoj  pochti  kasalas'  gologo plecha mal'chika.
Moguchie lapy, bol'shaya, gordo postavlennaya golova i harakternyj plotnyj
prikus   massivnyh   chelyustej   mogli  privesti  v  voshishchenie  samogo
pridirchivogo k chistote porody kinologa2.
        2 Kinologiya - nauka o sobakah i metodah razvedeniya ih.
     Pes byl chernyj,  bez edinoj otmetiny.  Tol'ko nad umnymi  glazami
sobaki  vidnelis'  dva  temno-zheltyh pyatnyshka,  pridavavshih ee vzglyadu
kakoj-to umoritel'no-skorbnyj vid.
     Mal'chik byl v odnih trusah,  bosoj,  krepkij,  zagorelyj.  CHernye
v'yushchiesya volosy shapkoj pokryvali  ego  golovu,  bol'shie  chernye  glaza
smotreli  pryamo  i  zadorno.  Nepravil'nye  cherty lica - krupnyj rot s
pripuhlymi gubami,  shirokij,  chut' priplyusnutyj nos  -  pridavali  emu
svoeobraznuyu privlekatel'nost'.
     - A gde dyadya Sergej?  - sprosil mal'chik,  ostanovivshis'  na  begu
posredine komnaty. - My s Plutonom slyshali, chto on zdes'.
     - Nu,  kakie vy oba nevospitannye! - s ukorom skazala Irina, hotya
glaza ee lyubovno i s neskryvaemym udovol'stviem glyadeli na mal'chika. -
Dyadya Sergej sejchas tol'ko ushel. Nado zhe pozdorovat'sya, Dima!
     Dima chut' nahmurilsya, ozhivlenie spalo s ego podvizhnogo lica.
     - CHto zhe on, dazhe ne zashel k nam, - svoenravno otvetil mal'chik. -
YA emu skazhu, kogda on eshche pridet... Pluton! Zdorovat'sya!
     Oni vmeste,  bez vidimoj ohoty,  priblizilis'  k  Berezinu.  Dima
podal,  emu ruku,  Pluton podnyal tyazheluyu mohnatuyu lapu.  Berezin, edva
pozhal ruku Dimy,  bystro i brezglivo otodvinulsya ot  sobaki  vmeste  s
kreslom, podobrav pod nego nogi.
     - Uvedi svoego zverya, - skazal on Dime, skriviv guby, i obratilsya
k Irine: - CHto za dikij perezhitok - derzhat' sobak v dome!
     S povisshej v vozduhe lapoj Pluton nedoumevayushche vzglyanul na svoego
druga.
     "Kakoj nevospitannyj!  - kazalos', govoril ego vzglyad. - Kazhetsya,
on boitsya. Vot chudak!"
     S dostoinstvom povernuvshis',  Pluton podoshel k Irine,  polozhil ej
na  koleni  svoyu  ogromnuyu  golovu  i  zakryl  glaza,  slovno  zaranee
predvkushaya naslazhdenie: on zhdal, chtoby Irina pochesala emu za uhom.
     Irina zasmeyalas'.  Pripodnyav  obeimi  rukami  golovu sobaki,  ona
zaglyanula Plutonu v glaza i skazala:
     - |to  Pluton  -  perezhitok?  Nash  slavnyj pes - dikij perezhitok?
Slyshish',  Pluton?  Nu,  ne ogorchajsya,  my sejchas proyavim  eshche  nemnogo
varvarstva i pocheshem tebya za uhom.
     I ee pal'cy bystro zabegali po golove sobaki,  putayas'  v  gustoj
mohnatoj shersti.
     - CHto vy nynche takoj serdityj,  Nikolaj?  Pridiralis'  k  Sergeyu,
neterpimy k Plutonu. YA znayu, chto vy ne lyubite sobak. No segodnya u vas,
kazhetsya, osobenno plohoe nastroenie.
     - CHto  vy,  Irina!  -  s  dobrodushnym vidom zashchishchalsya Berezin.  -
Naoborot,  ya shel k vam v samom luchshem nastroenii  i  s  samymi,  mozhno
skazat',  raduzhnymi nadezhdami.  Pravda, menya nemnogo rasstroil Sergej,
no eto ne vazhno. YA... - smushchenno zamyalsya on, - ya hotel by pogovorit' s
vami, Irina... sovsem o drugom...
     - Vot kak,  - rasseyanno otvetila Irina.  - Nu  chto  zhe,  davajte.
Dima,  pojdi s Plutonom v sad.  YA potom pridu k vam tuda... Vot tol'ko
pogovoryu s Nikolaem Antonovichem.
     Dima, obradovavshis',  vskochil s pola, gde on sidel vozle Plutona,
i pobezhal k dveri vmeste s sobakoj.
     - Govorite, Nikolaj, ya slushayu,- skazala Irina.
     Lico Berezina pokrylos' krasnymi pyatnami.  Vidno bylo,  chto on ne
znaet, s chego nachat'.
     - Ira,  - progovoril on nakonec kakim-to sdavlennym  golosom,  ne
podnimaya  glaz,  -  prishla  pora ob座asnit'sya.  YA hotel skazat'...  Vy,
veroyatno,  uzhe ne raz imeli sluchaj ubedit'sya, kak vy mne dorogi... I s
kazhdym dnem vy delaetes' mne vse blizhe,  vse milej...  Ira...  YA hotel
skazat', chto lyublyu vas...



     Blednyj, rasteryannyj Berezin spuskalsya po eskalatoru.
     Vyjdya iz  pod容zda,  on  oglyanulsya i ne srazu ponyal,  kuda popal.
Pered nim okazalas' vnutrennyaya  ploshchadka  doma  s  gazonami,  klumbami
cvetov, fontanom, rassypavshim raduzhnuyu vodyanuyu pyl'.
     Iz dal'nego ugla ploshchadki,  gde  vysilis'  shesty  dlya  lazaniya  i
sverkali gimnasticheskie pribory, slyshalis' detskie golosa, smeh, plach,
poroj donosilsya gromkij laj.
     Berezin tyazhelo opustilsya na skam'yu vozle fontana, vyter lob.
     YAsno, yasno... I tut Lavrov stal poperek ego puti. Ona etogo pryamo
ne skazala, no netrudno bylo ponyat'... Inache pochemu ona tak smutilas',
kogda,  poluchiv ee  otricatel'nyj  otvet,  on  vskol'z'  upomyanul  imya
Sergeya?
     On udaril sebya kulakom po kolenu.
     Horosho, horosho,  moj  sovetskij N'yuton...  Vy znali,  chto ya lyublyu
Irinu, ya vam govoril ob etom ne raz. A vy v otvet pomalkivali. Mirovye
proekty?  Umopomrachitel'nye masshtaby?  Posmotrim,  posmotrim...  CHto -
posmotrim?  Ty mozhesh' predlozhit' chto-nibud' luchshe proekta  Sergeya  ili
hotya  by  takoe zhe?  Ty,  Nikolaj Berezin,  molodoj uchenyj s blestyashchim
budushchim...
     A teploprovodnost' gornyh porod?
     |ta mysl' prishla neozhidanno.
     Teploprovodnost'... nizkaya teploprovodnost'...
     I srazu radost' podstupila k serdcu.
     Durak! Durak!  Trizhdy  durak!  On,  kazhetsya,  zabyl ob etom!  On,
veroyatno, ne uchel etogo!
     Berezin dazhe zasmeyalsya.
     Dva cheloveka,  razgovarivaya,  proshli po dorozhke mimo skam'i  i  s
nedoumeniem posmotreli na nego.
     Berezin perehvatil etot vzglyad,  vstal i bystro zashagal  k  arke,
vyhodivshej na naberezhnuyu.


                        SOBYTIYA RAZVERTYVAYUTSYA

     CHerez dva goda posle etih,  kazalos' by, nichem ne primechatel'nyh,
mozhno  skazat',  domashnih  sobytij ogromnyj Sovetskij Soyuz byl ohvachen
nebyvalym volneniem.  Gazety byli polny soobshchenij,  statej,  zametok o
proekte  Lavrova.  Nevozmozhno  bylo najti dom,  dazhe kvartiru,  gde by
ravnodushno ili bezrazlichno otnosilis' k proektu.  V restoranah i kafe,
v  kabinah  stratoplanov i v vagonah metro,  v teatrah lyudi govorili i
sporili o nem.
     Odni podderzhivali proekt, drugie goryacho osuzhdali.
     Neskol'ko mesyacev  nazad   Lavrov   podal   pravitel'stvu   Soyuza
dokladnuyu   zapisku,  v  kotoroj  podrobno  izlagal  sushchnost'  svoego,
proekta.  Krome grudy materialov - chertezhej, shem, vykladok, raschetov,
- zapiska soprovozhdalas' polozhitel'nym zaklyucheniem dvuh institutov,  s
pomoshch'yu kotoryh Lavrov v techenie goda razrabatyval svoyu ideyu.
     Pravitel'stvo priznalo proekt zasluzhivayushchim vnimaniya i peredalo v
pechat'  ego  osnovnye  principy   dlya   predvaritel'noj   obshchestvennoj
diskussii.
     K tomu vremeni Sovetskaya strana dostigla neobychajnogo rascveta  i
mogushchestva.  Tyazhelye  rany,  nanesennye  ej kogda-to vojnoj s nemeckim
fashizmom,  davno byli zalecheny.  Razgromiv svoih  smertel'nyh  vragov,
Sovetskij   Soyuz   vnov'   prinyalsya   za   prervannoe   vojnoj  mirnoe
stroitel'stvo. Iz goda v god strana cvela, rosla i shirilas'. Uzhe davno
Bol'shaya  Volga  kanalami  i  obshirnymi  vodohranilishchami  soedinilas' s
Donom,  Pechoroj i Severnoj  Dvinoj,  poluchaya  izbytok  ih  vod,  chtoby
napoit'  zasushlivoe  Zavolzh'e,  podnyat'  uroven' melevshego Kaspijskogo
morya,  lech' prostornym,  glubokim i  legkim  putem  ot  kraya  do  kraya
Sovetskoj zemli.
     Drevnyaya Amu-Dar'ya byla napravlena po staromu ee  ruslu  -  vmesto
Aral'skogo  k  Kaspijskomu moryu,  i tam,  gde kogda-to peredvigalis' s
mesta na mesto,  po vole vetrov, sypuchie volny mertvogo, suhogo peska,
bylaya  pustynya  pokrylas'  belosnezhnymi  hlopkovymi polyami,  bahchami i
kudryavym runom fruktovyh sadov.
     Kavkazskij hrebet  byl prorezan tonnelyami.  V gigantskie ozherel'ya
iz gidrostancij prevratili sovetskie  lyudi  Volgu,  Kamu,  Amur,  Ob',
Irtysh, Enisej, Lenu i, nakonec, surovuyu krasavicu Angaru. |nergiya etih
rek  snabdila  elektrichestvom  ogromnye  oblasti   neob座atnoj   Strany
Sovetov.
     V stanciyah podzemnoj gazifikacii,  razbrosannyh po  vsemu  Soyuzu,
gorel  neugasimym  ognem nizkosortnyj ugol',  prevrashchayas' pod zemlej v
teplotvornyj  gaz.  Sotni  tysyach  gigantskih  vetrovyh  elektrostancij
pokryli  polya  strany,  ulavlivaya "golubuyu" energiyu vozdushnogo okeana;
krupnye i melkie geliostancii  na  Kavkaze,  v  Krymu,  v  respublikah
Srednej  Azii  prevrashchali  solnechnoe  teplo  v  elektricheskuyu energiyu.
Prilivno-otlivnye i pribojnye  stancii  na  beregah  sovetskih  morej,
elektrostancii,   postroennye   na   principe  ispol'zovaniya  raznosti
temperatur  v  Arktike,  -  ves'  etot   okean   energii,   nepreryvno
vyrabatyvaemoj  i  hranimoj v ogromnyh elektroakkumulyatornyh batareyah,
byl v rasporyazhenii sovetskih lyudej,  gotov byl vypolnyat' dlya nih lyubuyu
rabotu,



     "Problemu Lavrova" vstretili s vostorgom.  Udivlyalis',  pochemu do
sih por eta grandioznaya i,  kazalos',  takaya prostaya  ideya  nikomu  ne
prishla v golovu.
     Severnyj morskoj put' - vazhnejshaya morskaya  magistral'  Sovetskogo
Soyuza   -   okazyvaetsya,   dejstvitel'no   polnocenno  rabotal  tol'ko
tri-chetyre mesyaca v godu!
     Kak mozhno bylo mirit'sya s etim faktom? Kak ego ne zamechali do sih
por?
     Milliony tonn     samyh     raznoobraznyh     gruzov    toroplivo
perebrasyvalis'  v  eti  tri-chetyre  mesyaca  iz  bogatejshih   oblastej
sovetskogo  Dal'nego  Vostoka,  iz  Man'chzhurii,  Kitaya,  iz  YAponii  i
zapadnyh  portov  Severnoj  Ameriki  navstrechu  gruzovomu  potoku   iz
severnyh  i  central'nyh  oblastej strany,  iz Skandinavii,  iz portov
Velikobritanii i severo-zapadnoj Evropy.
     |tot morskoj  put'  uzhe davno stal shirokoj mezhdunarodnoj dorogoj,
prekrasno izuchennoj sovetskimi uchenymi i moryakami-polyarnikami.
     Eshche zadolgo  do nachala navigacii sovetskie meteorologi-polyarniki1
predskazyvali sroki vesennego vskrytiya l'dov v  sovetskih  arkticheskih
moryah,  napravlenie  k  silu  ozhidaemyh vetrov.  Vozdushnaya razvedka na
kazhdom uchastke puti nepreryvno derzhala radiosvyaz'  s  sudami,  zaranee
soobshchaya  im  o  naibolee  chistom  ot  l'dov puti.  Samye moshchnye v mire
ledokoly  stoyali  v  arkticheskih   portah,   gotovye   pomoch'   sudam,
vstretivshim neozhidannye ledovye zatrudneniya.
     1 Meteorologiya  -  nauka  o  fizicheskom  sostoyanii  atmosfery   i
sovershayushchihsya v nej yavleniyah;  izuchaet izmeneniya pogody i ee elementy:
temperaturu,  davlenie, vlazhnost' i elektricheskoe sostoyanie, solnechnoe
siyanie, oblachnost', osadki, veter.
     Davno uzhe  stali  istoriej  geroicheskie   rekordy   "Sibiryakova",
"CHelyuskina",  "Litke",  hodivshih  pochti  vslepuyu  i  vse zhe sumevshih v
tyazheloj bor'be  so  l'dami  v  odnu  navigaciyu  projti  ves'  put'  ot
Murmanska  do  Vladivostoka ili obratno.  Teper' zhe transportnye suda,
prisposoblennye k arkticheskim usloviyam, prodelyvali takie rejsy v odin
mesyac, pochti v polnoj bezopasnosti.
     No etot put' byl otkryt i svoboden  tol'ko  tri-chetyre  mesyaca  v
godu!  Desyatki  millionov  tonn  gruzov  dolzhny  byli idti po zheleznym
dorogam ili kruzhit' vokrug Evropy  i  Azii,  po  yuzhnym  i  tropicheskim
moryam.  Reshenie  "problemy  Lavrova"  dolzhno  bylo  pokonchit'  s takim
polozheniem veshchej.


                        VSENARODNAYA DISKUSSIYA

     Proshel mesyac   so  dnya  obnarodovaniya  proekta.  Im  voshishchalis',
uvlekalis',  no slyshalis'  i  golosa,  prizyvavshie  k  ostorozhnosti  i
blagorazumiyu.
     Vyskazyvalis' somneniya,  smozhet li strana osilit'  takie  raboty.
Ved'  potrebuyutsya  milliony  tonn vysokokachestvennyh novyh materialov,
potrebuyutsya  novye  rudniki,  metallurgicheskie  i   mashinostroitel'nye
zavody, dlya kotoryh nuzhno novoe special'noe oborudovanie.
     Kak predstavlyaet sebe avtor proekta,  sprashival izvestnyj  gornyj
inzhener  Nurahmetov,  process  udaleniya  vyrabotannyh  porod  iz  shaht
glubinoj v neskol'ko  kilometrov?  Ved'  samyj  prochnyj  metallicheskij
tros2 pri takoj dline ne vyderzhit sobstvennoj tyazhesti i oborvetsya,  ne
govorya uzhe o dopolnitel'noj nagruzke v vide zemlecherpatel'nyh snaryadov
i udalyaemoj porody.
     2 Tros - stal'noj kanat,  spletennyj ili skruchennyj  iz  stal'nyh
provolok, inogda s pen'kovoj serdcevinoj vnutri
     Okeanograf Bahmet'ev  v  bol'shoj  stat'e  pod  zagolovkom  "Budem
blagorazumny!"  obrushilsya  na  proekt Lavrova.  On pisal,  chto nikto v
mire,  v tom chisle i Sovetskij Soyuz,  ne imeet  dostatochnogo  opyta  v
podvodnom stroitel'stve.  Stroenie dna Severnogo Ledovitogo okeana eshche
slishkom malo izvestno.  Dlya predohraneniya podvodnyh shaht ot zatopleniya
v period rabot dolzhny byt' sozdany kakie-to gigantskie perekrytiya.  No
esli samye shahty budut  imet'  ogromnyj  diametr,  kakih  zhe  razmerov
dolzhny byt' eti perekrytiya? Smogut li nashi konstruktory sproektirovat'
ih,  a nashi  stroiteli  -  postroit'?  Ne  ruhnut  li  eti  gigantskie
konstrukcii  pod dvojnym vozdejstviem ogromnogo davleniya vodnyh mass i
sobstvennogo vesa?
     Radiogazeta "Murmanskoe   radioutro"   peredala   v  efir  stat'yu
izvestnogo uchenogo-polyarnika, professora glasiologii1 S. M. Radeckogo.
Professor   schital   proekt   Lavrova   voobshche  nenuzhnym  i  izlishnim.
Estestvennoe poteplenie klimata vsego zemnogo shara,  a vmeste s nim  i
Arktiki,  idet  svoim  putem,  i  chelovechestvu  net  smysla zanimat'sya
problemoj, kotoraya razreshitsya rano ili pozdno sama soboj.
        1 Glasiologiya - nauka o l'dah, ih svojstvah, dvizhenii.
     Reshayushchee znachenie imel doklad izvestnogo meteorologa i  ne  menee
izvestnogo    hudozhnika-pejzazhista   professora   Gracianova.   Doklad
sostoyalsya v Moskve,  pered dvadcatitysyachkoj auditoriej Dvorca Sovetov,
i  peredavalsya  po  vsej  strane po televizefonnoj seti2.  Posledstviya
doklada  okazalis',  odnako,  sovershenno   neozhidannymi   dlya   samogo
dokladchika.
     2 Televizefonnaya set'  -  sistema  provolochnoj  i  besprovolochnoj
(radio)   peredachi   s   radioveshchatel'noj   i   televizionnoj  stancii
izobrazhenij dvizhushchihsya predmetov i zvukov (rech', penie, muzyka)
     Professor nachal  s  togo,  chto  vyrazil  svoe voshishchenie proektom
Lavrova.
     - Proekt,  -  skazal  on,  -  nauchno i tehnicheski obosnovan pochti
bezukoriznenno.  Takie  idei,  imeyushchie  ogromnoe  znachenie  dlya  sudeb
chelovechestva,   zaklyuchayushchie   v   sebe  vse  dostizheniya  svoej  epohi,
poyavlyayutsya lish' raz v stoletie. No, k sozhaleniyu, odna oblast' nauki ne
mozhet eshche pospet' za proektom Lavrova.  |to - klimatogiya3. Konechno, my
i v etoj  oblasti  daleko  ushli  ot  proshlogo,  uznali  mnogo  novogo,
ustanovili  neizvestnye  ranee zakonomernosti,  no etogo malo.  Kto iz
klimatologov voz'met na sebya  smelost'  ischerpyvayushche  predskazat'  vse
posledstviya,  kotorye  vneset  novoe  teploe  techenie  v klimaticheskij
poryadok, ustanovivshijsya v nashej strane?
     3 Klimatologiya    -    nauka,    izuchayushchaya    srednee   sostoyanie
meteorologicheskih elementov (klimata) v razlichnyh chastyah zemnogo shara.
     My mozhem  lish' v samoj obshchej forme skazat',  chto teplyj vozdushnyj
potok,  postoyanno voznikaya nad etim techeniem,  budet uhodit' v verhnie
sloi  atmosfery,  a  v  nizhnie,  razrezhennye  sloi ustremitsya holodnyj
vozduh s severa i s yuga. Severnoe napravlenie, kak menee vazhnoe, mozhno
sejchas  ne  rassmatrivat'.  Zajmemsya  yuzhnym  techeniem.  Zdes' na mesto
podnimayushchihsya kverhu  vozdushnyh  mass,  v  obrazovavsheesya  razrezhenie,
rinetsya s yuga nizhnij, bolee holodnyj vozduh. Pervymi pridut v dvizhenie
holodnye vozdushnye massy nad pribrezhnymi  polyarnymi  moryami,  za  nimi
posleduyut vozdushnye massy,  lezhashchie nad tundrami,  zatem - nad tajgoj,
dalee - nad srednerossijskimi i kazahskimi  stepyami  i,  nakonec,  eshche
yuzhnee - nad ostatkami pustyn' Srednej Azii.
     Imenno eti poslednie goryachie i teplye vozdushnye strui,  prohodya s
yuga nad tajgoj,  tundroj i polyarnymi moryami, budut otdavat' im bol'shuyu
chast' svoego tepla, progrevat' merzluyu pochvu, rasplavlyat' tysyacheletnij
podpochvennyj  led,  sogrevat'  vodu  polyarnyh  morej  i prepyatstvovat'
obrazovaniyu l'da.  No etim delo ne ogranichitsya.  |ti prishedshie  s  yuga
vozdushnye strui,  snachala ohladivshiesya nad polyarnymi oblastyami i zatem
vnov' obogretye nad vozrodivshimsya Gol'fstrimom,  podnimutsya v  verhnie
sloi   atmosfery   i   ustremyatsya   obratno  na  yug,  chtoby  zapolnit'
razrezhennost',  obrazovavshuyusya tam v  atmosfere.  Prohodya  v  verhnih,
holodnyh,  sloyah atmosfery,  vozdushnye potoki snova ohladyatsya, vodyanye
pary,  nasyshchayushchie ih,  prevratyatsya v vodu,  i obil'nye dozhdi prol'yutsya
nad  tundrami,  tajgoj,  step'yu  i  nad polumertvymi ostatkami pustyn'
Kara-Kumov i Kyzyl-Kumov,  ozhivlyaya ih.  No  obrazovavshiesya  ot  tayaniya
podpochvennogo l'da i obil'nyh dozhdej gigantskie massy podpochvennyh vod
hlynut na poverhnost' zemli, perepolnyat reki i ozera, zatopyat vsyu sushu
i   prevratyat   ee   v  neobozrimoe  boloto  s  podymayushchimisya  koe-gde
ploskogor'yami i vershinami holmov i gor.  CHto  stanet  togda  s  nashimi
subarkticheskimi  i  arkticheskimi  gorodami  i poselkami?  CHto stanet s
nashimi zavodami,  rudnikami,  kopyami, zheleznymi dorogami? CHto stanet s
edinstvennoj  v  mire  po cennosti tajgoj,  na blagoustrojstvo kotoroj
nashe pokolenie  zatratilo  stol'ko  sil  i  sredstv?  Kto  znaet,  kak
otrazitsya  eta  peremena  klimata  na zdorov'e lyudej,  kak povliyaet na
prisposobivshiesya k sushchestvuyushchemu  klimatu  nashi  kul'turnye  rasteniya,
kotorye so vremen Michurina my vyvodili s takoj zabotoj!
     - Doloj proekt Lavrova! - prerval dokladchika chej-to rezkij golos.
     - Ne  doloj,  moj uvazhaemyj,  no slishkom ekspansivnyj tovarishch,  -
bystro  vozrazil  professor,  -  a  otlozhit'!  Vot,  po-moemu,   samoe
pravil'noe  reshenie.  Otlozhit'  do  togo  vremeni,  kogda klimatologiya
smozhet skazat' svoe reshitel'noe slovo o realizacii proekta.
     Professor nachal   sobirat'  svoi  zametki,  namerevayas'  sojti  s
tribuny,  no,  prezhde chem on uspel eto sdelat',  iz zala cherez desyatki
reproduktorov prozvuchal spokojnyj zvuchnyj golos:
     - Vy zapugali nas svoimi kartinami gibeli mira, Ivan Afanas'evich.
I  sovershenno  naprasno!  Tovarishch predsedatel',  pozvol'te mne skazat'
neskol'ko slov.
     - Kto prosit slova?
     - Akademik Karelin.
     Akademika vstretili  burnymi  aplodismentami.  Uchenyj  s  mirovym
imenem,  v molodosti geolog,  zatem klimatolog,  on dal  chelovechestvu,
sredi mnogih drugih otkrytij, teoriyu formirovaniya i stroeniya klimata i
porazitel'no tochnyj metod prognoza pogody.  V nauku etot  metod  voshel
pod  nazvaniem  "metod Karelina".  Molodezh' lyubila Tihona Ivanovicha za
pryamotu i prostotu,  za redkij um i lukavoe dobrodushie.  S teh por kak
klimatologiya  stala  obyazatel'nym  predmetom izucheniya v srednej shkole,
Tihon Ivanovich iz座avil zhelanie sam chitat' lekcii shkol'nikam Sovetskogo
Soyuza, zanimayushchimsya po moskovskomu vremeni. V tochno opredelennyj chas v
etih  shkolah  pered  millionami  sovetskih   shkol'nikov   na   ekranah
televizefonov1 poyavlyalas' harakternaya figura Tihona Ivanovicha.
     1 Televizefon - apparat dlya priema na  osobom  ekrane  dvizhushchihsya
predmetov,  a  takzhe  zvukov.  Peredacha  proizvoditsya  po  radio,  a s
radiuzlov - po provodam.
     - Tak  vot,  druz'ya moi,  - skazal Tihon Ivanovich,  kogda nemnogo
utih privetstvennyj  shum,  -  po-moemu,  professor  Gracianov  nemnogo
preuvelichil. Dolzhen priznat'sya, chto proekt uvazhaemogo tovarishcha Lavrova
mne prishlos',  po pros'be samogo Sergeya Petrovicha, prokonsul'tirovat'.
Nachal   ya   s  konsul'tacii,  a  konchil  tem,  chto  sam  uvleksya  etoj
zamechatel'noj ideej i  prodolzhal  ee  razrabatyvat'  pod  rukovodstvom
moego molodogo druga uzhe bolee detal'no.  Nochi prosizhivali naprolet...
I vyvody u nas poluchilis' sovsem  ne  pohozhie  na  te,  kotorye  zdes'
izlozhil Ivan Afanas'evich.
     V chem ego oshibka?  Prezhde vsego v tom,  chto on trebuet podozhdat',
poka  klimatologiya  stanet  naukoj,  chut'  li  ne  matematicheski tochno
reshayushchej  vse  stoyashchie  pered  nej  voprosy.  No  eto  znachit   voobshche
otkazat'sya  ot pomoshchi nauki,  potomu chto ni odna nauka svoego razvitiya
do sih por ne  zakonchila  i  zakonchit'  ne  mozhet.  Priroda  vsegda  i
nepreryvno stavit pered nami novye i novye voprosy. Problema, reshennaya
segodnya,  v svoyu ochered',  vydvigaet novye zagadki.  I v etom  schast'e
nashej  zhizni,  nashej  nauchnoj  deyatel'nosti,  dayushchee  nam  vozmozhnost'
beskonechnogo progressa,  dvizheniya vpered.  Ved' esli  stat'  na  tochku
zreniya   Ivana   Afanas'evicha,   ni  odin  shag  v  nashej  chelovecheskoj
deyatel'nosti,  pri zhelanii obosnovat' ego dannymi  nauki,  nikogda  ne
mozhet   byt'  sdelan,  tak  kak  vsestoronnego,  absolyutno  tochnogo  i
ischerpyvayushchego obosnovaniya ego nauka dat' ne smozhet.  V etih  usloviyah
dolya  riska  vsegda ostaetsya,  i zhdat',  poka ona sovershenno ischeznet,
znachit  otkazat'sya  ot  zhivoj  prakticheskoj  deyatel'nosti.  Lyudi  ved'
otvazhivalis'  plavat'  na  prostorah  okeana dazhe togda,  kogda eshche ne
znali ni kompasa, ni hronometra2, ni sekstana3.
     2 Hronometr - osobo tochnye chasy,  primenyaemye pri astronomicheskih
nablyudeniyah,  a takzhe dlya ustanovleniya geograficheskoj shiroty i dolgoty
i  vo  vseh  sluchayah,  kogda  trebuetsya  osobaya  tochnost'  opredeleniya
vremeni.
     3 Sekstan  - instrument dlya opredeleniya uglov pri astronomicheskih
i navigacionnyh nablyudeniyah.  Predstavlyaet soboj  shestuyu  chast'  kruga
(60o),  razdelennuyu  na  gradusy  i  snabzhennuyu zerkal'cem i nebol'shoj
truboj.
     Vtoraya oshibka  Ivana  Afanas'evicha zaklyuchaetsya v tom,  chto po ego
predstavleniyu,  dejstvie  oteplennoj  strui  Gol'fstrima  budet  imet'
harakter kataklizma4,  chego-to vnezapnogo,  slovno izverzhenie vulkana.
Mezhdu tem i sushchnost' i vliyanie morskih techenij  na  klimat  dostatochno
uzhe   izvestny,  chtoby  imet'  suzhdenie  o  vliyanii  oteplennoj  strui
Gol'fstrima na klimat severnoj chasti Evrazijskogo kontinenta.
     4 Kataklizm - grandioznaya katastrofa, rezkij perevorot v prirode,
potop.
     I Tihon   Ivanovich   rasskazal   slushatelyam,   chto   dazhe  moshchnoe
severoatlanticheskoe teploe techenie, prodolzhenie Gol'fstrima, podhodya k
beregam Zapadnoj Evropy,  nesmotrya na sravnitel'no vysokuyu temperaturu
svoih  vod,  posylaet  na  kontinent  vpolne  umerennye  osadki  i  ne
prevratilo  ego klimat v tropicheskij.  Temperatura vod na severe budet
nahodit'sya v rukah cheloveka. Diametr shaht, a sledovatel'no, i moshchnost'
propuskaemogo  cherez  nih  potoka  vody,  a  takzhe  glubina etih shaht,
opredelyayushchaya  kolichestvo  podavaemoj  iz   podzemnyh   nedr   teploty,
rasschitany   v   proekte  tak,  chtoby  razogrev  vsej  polyarnoj  strui
arkticheskih vod shel postepenno.  |to proizojdet v tot srok i  s  takoj
bystrotoj, kakie nam zhelatel'ny, primerno - v tri-chetyre goda.
     - Kstati,  - zametil Tihon  Ivanovich,  -  ya  hotel  by  mimohodom
kosnut'sya zamechanij professora Radeckogo, peredannyh na dnyah po radio.
Professor  Radeckij  polagaet,  chto  v  proekte  Lavrova  net  nikakoj
neobhodimosti,  tak  kak  estestvennoe poteplenie Arktiki idet samo po
sebe.  Professor Radeckij rekomenduet nam zhdat'  slozha  ruki,  poka  v
nagradu za nashe terpenie s neba ne pridet polnoe poteplenie Arktiki. A
ved' professoru Radeckomu izvestno, chto eto process ochen' dlitel'nyj i
medlennyj,  chto  zdes'  schet  idet na stoletiya,  i nam neizvestno eshche,
kogda i na kakoj stupeni  poteplenie  ostanovitsya.  Pochemu  zhe  nashemu
pokoleniyu uklonyat'sya ot resheniya takoj grandioznoj zadachi? No eto mezhdu
prochim.  Vernemsya k dokladu professora Gracianova.  My ustanovili, chto
dejstvie  oteplennoj strui atlanticheskih vod v Polyarnom bassejne budet
lish' postepenno skazyvat'sya na klimate kontinenta. Professor Gracianov
pugaet  nas rezul'tatami potepleniya i rastaivaniya podpochvennogo l'da v
oblasti vechnoj merzloty.  No esli v atmosfernyh  massah  process  etot
budet  proishodit'  sovsem ne s takoj katastroficheskoj bystrotoj,  kak
eto kazhetsya  uvazhaemomu  dokladchiku,  to  tem  bolee  sleduet  ozhidat'
zamedleniya etogo processa v pochvennoj srede.  Neobhodimo imet' v vidu,
chto podpochvennyj led pokryt v oblasti vechnoj merzloty tolstym,  inogda
v  neskol'ko  desyatkov  metrov,  sloem  teploizoliruyushchej  pochvennoj  i
mshistoj podushki.  V  dolgie  letnie  dni  sredneiyul'skaya  temperatura,
naprimer,  a  Verhoyanske  - "polyuse holoda" - dostigaet 15-16 gradusov
vyshe nulya,  a maksimal'naya - plyus 34,  dazhe 38 gradusov zhary! I vse zhe
goryachee  letnee solnce ne mozhet tam skol'ko-nibud' zametno povliyat' na
sostoyanie  podpochvennogo  l'da.  YAsno,   znachit,   chto   medlennoe   i
sravnitel'no  neznachitel'noe  povyshenie  zimnih  temperatur  vo vsyakom
sluchae  ne  privedet  k  tem  katastroficheskim  navodneniyam,   kotoryh
opasaetsya   dokladchik.  Process  rastaivaniya  podpochvennogo  l'da  pod
ohranoj  teploizoliruyushchej  pochvennoj   podushki   budet   medlennym   i
dlitel'nym.   Konechno,   nuzhno   zaranee   gotovit'sya  k  znachitel'nym
narusheniyam v prirode etih oblastej.  Veroyatno,  poyavyatsya novye reki, v
nekotoryh  mestah  rusla  staryh rek ne smogut vmestit' novogo pritoka
podpochvennyh vod,  budet ugrozhat' opasnost' navodnenij, poyavitsya mnogo
novyh  proval'nyh  ozer.  Pridetsya  zanyat'sya podgotovkoj i ustrojstvom
novyh vmestilishch dlya stoka vod,  zaranee provodit' rusla  novyh  rek  i
kanalov,  rekonstruirovat'  fundamenty  pod zdaniyami i zheleznodorozhnye
puti, iskusstvenno zamorozit' nekotorye rudniki i shahty. No esli eshche v
poluvarvarskij   period   svoej  istorii  malen'kaya  Gollandiya  smogla
otvoevat' sebe zemlyu u surovogo morya,  to neuzheli nashu velikuyu stranu,
v  period  ee  rascveta,  v  epohu moguchego razvitiya nauki,  tehniki i
planovoj organizacii sil, smogut ostanovit' kakie-to podpochvennye vody
i zaderzhat' v nashem dvizhenii k vysshej kul'ture? Net! Nikogda!
     Burnyj vzryv ovacij byl  otvetom  na  rech'  starogo  uchenogo.  No
ovacii  sejchas  zhe  oborvalis',  kak tol'ko Tihon Ivanovich neterpelivo
podnyal ruku.
     - I  pust'  ne  govoryat  nam,  - prodolzhal staryj uchenyj,  - chto,
deskat',  my dostigli uzhe vsego neobhodimogo, otlichno prisposobilis' k
sushchestvuyushchemu poryadku veshchej i nam nechego brosat'sya, kak oni govoryat, v
avantyury.  ZHizn' tol'ko v dvizhenii!  V nepreryvnom dvizhenii vpered. My
eshche  tol'ko  nachinaem  zhit' po-nastoyashchemu,  i stydno nam uklonyat'sya ot
zova zhizni.  Proekt Lavrova yavlyaetsya imenno takim prizyvom zhizni. I my
ne smeem otkazyvat'sya idti navstrechu etomu prizyvu, esli my hotim byt'
dostojnymi nashego velikogo proshlogo,  nashego prekrasnogo nastoyashchego  i
eshche bolee chudesnogo budushchego!
     Zaklyuchitel'nye slova akademika vyzvali vostorg.  Razdalis' kriki:
"Bravo!" "Da zdravstvuet proekt Lavrova!" Mnogie ustremilis' k tribune
i,  stoya vnizu, privetstvovali starogo uchenogo, medlenno spuskavshegosya
po  stupenyam.  Nepreryvnyj  zvonok  predsedatelya  dazhe  cherez  desyatki
usilitelej byl edva slyshen.
     Na tribune poyavilsya molodoj chelovek, vysokij, smuglyj, s dlinnymi
chernymi volosami i goryashchimi glazami.  |nergichnymi  dvizheniyami  ruk  on
treboval vnimaniya.
     - My,  molodezh',  hotim  dejstvovat',  -  nachal  nakonec  molodoj
chelovek,  -  rabotat',  tvorit'!  My  hotim tozhe ostavit' svoj sled na
zemle,  sled, ne stiraemyj vekami! My tozhe hotim sluzhit' nashej rodine,
vsemu budushchemu chelovechestvu,  kak nashi geroicheskie otcy i dedy.  Pust'
dazhe s riskom, pust' s zhertvami! My ne boimsya ih, my bez straha pojdem
na  zhertvy,  potomu  chto  my  hotim  podviga!  YA  predlagayu  sejchas zhe
organizovat' sbor podpisej i  prosit'  nashe  pravitel'stvo  nemedlenno
uchredit'   komissiyu   dlya   prakticheskogo  rassmotreniya  i  dal'nejshej
razrabotki proekta Lavrova. Da zdravstvuet Lavrov i ego proekt!
     Zakonchiv pod  grohot  aplodismentov  i  kriki  "ura"  svoyu  rech',
molodoj chelovek bystro soshel s tribuny i skrylsya v tolpe.
     Predsedatel' edva uspel sprosit' ego:
     - Kto govoril? Vasha familiya?
     - Krasnickij, - otvetil molodoj chelovek.
     - Sobrat' podpisi! Pust' prezidium razdast listy! Razdajte listy!
- slyshalis' kriki iz raznyh koncov zala.
     CHerez minutu iz ruk v ruki,  iz odnogo ryada  v  drugoj  po  vsemu
ogromnomu   zalu   nachalos'   pereparhivanie   belyh   listov,  bystro
pokryvavshihsya sotnyami i tysyachami podpisej...
     Sredi gula ozhivlennyh razgovorov razdalsya golos predsedatelya:
     - Vnimanie! Vnimanie! Dayu Tbilisi! Smotrite i slushajte Tbilisi!
     Ogromnyj serebristyj  ekran  pozadi  prezidiuma  vdrug zasvetilsya
trepetnym rozovym svetom,  ego gladkaya poverhnost' bystro  nachala  kak
budto  uhodit' kuda-to vglub'.  Eshche mgnovenie - i ryadom s zalom Dvorca
Sovetov,  slovno  prodolzhenie  ego,  voznik  novyj  ogromnyj   zal   s
beskonechnoj  perspektivoj  bokovyh  kolonn,  nesushchih  na sebe obshirnyj
podkovoobraznyj balkon.  Zal i etot balkon s  amfiteatrom  byli  polny
vzvolnovannym  narodom,  prezidium  zanimal  svoi  obychnye  mesta  nad
tribunoj, na tribune stoyal chelovek s chernymi kurchavymi volosami, i ego
golos   raznosilsya  teper'  odnovremenno  pod  svodami  moskovskogo  i
tbilisskogo dvorcov:
     - ...Vyslushav doklad professora Gracianova i vozrazheniya akademika
Karelina,  my edinodushno  prisoedinyaemsya  k  pochinu  nashih  moskovskih
tovarishchej! Da zdravstvuet Lavrov i ego proekt!
     - Vnimanie!  -  poslyshalsya  golos  predsedatelya.  -  Smotrite   i
slushajte Har'kov!
     Eshche cherez pyat' minut:
     - Sejchas budet Minsk!
     Potom:
     - Murmansk!
     - Vladivostok!
     - Stalingrad!


                                POSEVY

     Vesennee solnce pripekalo,  no v bol'shom universal'nom  magazine,
okna kotorogo byli zatemneny shtorami, bylo prohladno.
     Infrakrasnyj storozh1 tiho zakryl za Berezinym dver' magazina,  ne
davaya vyhoda naruzhu prohladnomu kondicionirovannomu vozduhu.
     1 Infrakrasnyj  storozh  -  pribor,  avtomaticheski  otkryvayushchij  i
zakryvayushchij dveri. Rabota pribora osnovana na ispol'zovanii nevidimogo
infrakrasnogo lucha, kotoryj prohodyat pered dver'yu tak, chto chelovek pri
priblizhenii  k  nej  obyazatel'no peresekaet luch i tem samym privodit v
dejstvie elektricheskij mehanizm,  otkryvayushchij i zakryvayushchij dver'  ili
posylayushchij predupreditel'nyj zvonok.
     Lavrov snyal beret  i  vyter  lob.  Plotnyj,  krasnolicyj  sputnik
posledoval ego primeru.  Lico etogo cheloveka bylo gladko vybrito,  pod
uzen'kimi prishchurennymi glazami viseli pripuhlye meshochki, kak u lyudej s
nezdorovym  serdcem,  no  s  tolstyh  krasnyh  gub ne shodila veselaya,
dobrodushnaya ulybka.  Glaza ego nahodilis' v nepreryvnom dvizhenii,  oni
bystro skol'zili po vsemu,  chto vstrechalos' na puti, lish' na mgnovenie
ostanavlivayas' na toj ili inoj detali,  i  togda  kazalos',  chto  etot
zorkij  fotoapparat  cepko  hvataet  i fiksiruet na beskonechnoj plenke
pamyati vse, na chem ostanavlivaetsya obostrennoe vnimanie cheloveka.
     |to byl  moskovskij korrespondent inostrannyh gazet |rik Goberti.
Ego stat'i i korrespondencii byli vsegda uvlekatel'ny i talantlivy.
     Odni chitateli voshishchalis' ego rabotami,  drugie napadali na nego.
Uzhe desyat' let Goberti zhil v Strane  Sovetov  i  sledil  za  rostom  i
rascvetom   ee.  Kazhdoe  dostizhenie  Sovetskogo  Soyuza,  kazhdyj  novyj
interesnyj zavod ili elektrostanciya,  rekord  sovetskih  letchikov  ili
sovetskih hlopkovodov,  otkrytie sovetskih uchenyh,  kazhdyj novyj shag v
razvitii strany - vse umel on yarko i  uvlekatel'no  pokazat'  v  svoej
ocherednoj korrespondencii i zavoeval sebe v Sovetskoj strane uvazhenie.
     - Nu,  -  skazal  Lavrov,  vzglyanuv  na  chasy,  -  mne  nuzhno   v
gastronomicheskoe otdelenie.
     - V gastronomiyu i mne, - zayavil Goberti.
     - Nu chto zhe, pojdemte vse, - prisoedinilsya Berezin.
     Proshli cherez fruktovoe otdelenie,  potom cherez otdelenie myasnyh i
rybnyh produktov.  Mnogie vstrechnye uznavali Lavrova, ostanavlivalis',
privetstvovali  ego,  pozhimali  emu  ruki.  Goberti  pri  odnoj  takoj
ostanovke sluchajno vzglyanul na Berezina. Tot krivo ulybnulsya emu, chut'
zametno pozhal plechami  i  otvernulsya.  Goberti,  nedoumevaya  i  silyas'
chto-to  ponyat',  prodolzhal  nablyudat'.  No  Berezin speshil vpered,  ne
oglyadyvayas'.
     Nakonec, pri   odnoj   nemnogo   zatyanuvshejsya   vstreche  s  dvumya
vostorzhenno nastroennymi molodymi zhenshchinami,  Berezin povernulsya  i  s
dosadoj, edva dozhdavshis' ih uhoda, gromko skazal:
     - CHto zhe ty meshkaesh',  Sergej?  Do sih por eshche ne privyk k  svoej
slave?
     - Ladno,  ladno,  -  krasneya  otvechal  Lavrov.  -   Neudobno   zhe
obryvat'...
     Goberti napryazhenno nablyudal i slushal.  Ego malen'kie serye glazki
goreli ostrym lyubopytstvom.
     V gastronomicheskom otdelenii Lavrov nazhal knopku  v  stole  vozle
vazy  s  obrazcami  ikry,  prosunul  v  shchel'  svoyu adresnuyu kartochku i
nebol'shoj kvadratnyj talon.
     - Stranno vse-taki,  - govoril Goberti,  otbiraya sebe produkty: -
kak eto v Sovetskom Soyuze  sohranilis'  eshche  veshchi,  za  kotorye  nuzhno
rasplachivat'sya!
     - Ih sovsem ne tak mnogo,  - vozrazil  Lavrov,  -  lish'  naibolee
redkie.   Nekotorye  sorta  dorogoj  ryby,  ikra,  starinnye  gravyury,
gelikoptery.  Vse eto uzh ne takie predmety pervoj neobhodimosti  i  ne
tak  ih  mnogo,  chtoby  pol'zovat'sya  imi  bez  nekotoryh ogranichenij.
Sovetskuyu ikru,  naprimer,  ves' mir trebuet.  Drugoj takoj ne  najti.
Nado zhe s vami podelit'sya.  Nu, ya begu, mne eshche nuzhno v hudozhestvennoe
otdelenie. Hochu poryt'sya v gravyurah. Do svidan'ya, gospodin Goberti! Do
svidan'ya, Nikolaj! Kogda zhe ty navestish' Irinu ili menya?
     - Raboty mnogo,  Sergej,  i svoej i,  tak skazat', tvoej, - krivo
usmehnulsya  Berezin.  -  Tvoj  otvet  na  moyu  stat'yu prines mne mnogo
neozhidannostej  -  ne  skroyu,  dovol'no  nepriyatnyh.  Sobirayu   teper'
material dlya vozrazhenij.
     - Neozhidannostej?  - pozhal plechami Lavrov.  - Esli by ty,  prezhde
chem  pechatat' svoyu stat'yu,  predvaritel'no pogovoril so mnoj,  nikakih
neozhidannostej ne bylo by.  Ved' vse moi argumenty -  ne  sekret.  Nu,
proshchaj! Zahodi...
     On pomahal rukoj i bystro vyshel.
     Ostavshiesya nekotoroe vremya molchali.
     Goberti pervyj prerval molchanie.
     - Gospodin  Berezin,  -  skazal  on,  nezametno nablyudaya za svoim
novym  znakomym,  -  vy  schitaete  otvet  Lavrova   na   vashu   stat'yu
neischerpyvayushchim?
     - Daleko net,  gospodin Goberti,  - otvetil  Berezn,  neterpelivo
peredernuv plechami.  - Nuzhno tol'ko horosho razobrat'sya v nej.  |to eshche
ne poslednee slovo v nashej diskussii.
     - Pomnyu,   vy   chto-to   pisali  o  teploprovodnosti...  Da,  da,
pripominayu... o nizkoj teploprovodnosti gornyh porod. Tak, kazhetsya?
     - Da, ob etom.
     - Vy hoteli skazat',  chto eti gornye porody, to est' shahty, skoro
ostynut,   perestanut  sogrevat'  vodu  Gol'fstrima  i  vsya  postrojka
okazhetsya bespoleznoj? YA verno peredayu vashu mysl'?
     - Sovershenno verno.
     - CHto zhe Lavrov otvetil na eto?
     Berezin dosadlivo pozhal plechami i minutu pomolchal.
     - On rasschityvaet, - nehotya nachal Berezin, - vstretit' vnizu, pod
dnom  okeana,  bol'shie  gnezda  radioaktivnyh  porod  -  uran,  torij,
aktinii.  Usilennyj process raspada  etih  elementov  dostavit  shahtam
dopolnitel'nyj istochnik tepla. |to istochnik vechnyj, nezatuhayushchij.
     Berezin ozhivilsya i,  sam togo ne zamechaya,  govoril s vozrastayushchim
uvlecheniem:
     - Vy ponimaete,  ran'she dumali,  chto vnutrizemnaya teplota  -  eto
prosto  ostatki solnechnogo tepla eshche s teh vremen,  kogda Zemlya tol'ko
otdelilas' ot Solnca.  |to,  konechno,  nepravil'no.  Uchenye uzhe  davno
podschitali,  chto etogo zapasa tepla hvatilo by nashej planeta tol'ko na
dvadcat' dva milliona let,  a v dejstvitel'nosti ona sushchestvuet  okolo
treh milliardov let.
     - Ogo, raznica bol'shaya! Tak otkuda zhe beretsya zemnaya teplota?
     - Iz  sobstvennyh  resursov  planety  - vot otkuda!  - voskliknul
Berezin.  - Vy ponimaete,  uran, naprimer, soderzhitsya vo mnogih gornyh
porodah, a osobenno v granitah. On postoyanno, nepreryvno raspadaetsya i
prevrashchaetsya v drugie elementy - tyazhelyj svinec i legkij gaz gelij.  A
raspad  i prevrashchenie vsegda svyazany s vydeleniem tepla,  s povysheniem
temperatury teh gornyh porod, v kotoryh eti processy sovershayutsya.
     - Vot  kak!  I  etogo  dostatochno,  chtoby  obezopasit'  shahty  ot
ostyvaniya?
     - O da!  - voskliknul Berezin i,  slovno spohvativshis',  potuhshim
golosom dobavil:  - To est' tak dumaet Lavrov...  No nekotorye  uchenye
schitayut,  chto  zalezhi  radioaktivnyh  porod  vstretit'  na  glubine ne
udastsya...
     - Vot  kak,  -  zadumchivo  proiznes  Goberti,  tihon'ko  barabanya
pal'cami po stolu.  - Gm...  gm...  YA tri dnya nazad vernulsya v Moskvu.
Dolzhen  vam  skazat',  chto  stat'ya  vasha proizvela furor v zagranichnyh
zhurnalistskih  krugah.  YA  slyshal,  chto  kakaya-to  francuzskaya  gazeta
sobiraetsya perepechatat' ee.
     - Da? Ochen' rad... Ne znaete li, kakaya gazeta?
     - Net,  ne  znayu.  No,  vo  vsyakom  sluchae,  etoj  stat'ej  ochen'
zainteresovalas'.  Vam,  konechno,  izvestno, chto proekt Lavrova sil'no
vzbudorazhil  nekotorye  krugi  na  Zapade?  Vse  progressivnye krugi i
pechat' srazu  podnyali  ego  na  shchit.  I  mogu  dobavit'  -  s  bol'shim
entuziazmom.  No ya govoryu o drugih krugah.  Oni vzvolnovany ne men'she,
no bez vneshnego shuma.
     - O kom vy govorite?
     - YA govoryu o nekotoryh, pravda dovol'no uzkih delovyh krugah. Tam
menya  polozhitel'no  razryvali  na  chasti,  nadeyas'  uznat'  kakie-libo
podrobnosti o proekte.
     - V  samom dele?  Pochemu by tak?  Kazhetsya,  imenno tam dostatochno
trezvyh lyudej, - s gorech'yu zametil Berezin.
     - Lyudi  tam trezvye...  trezvee,  pozhaluj,  nigde ne najti,  no i
predusmotritel'nye.  Osobenno esli  oni  krovno,  to  est'  akciyami  i
dividendami, svyazany s sud'boj Sueckogo kanala.
     Berezin udivlenno podnyal glaza.
     - Ob etom ya ne dumal.
     - A tut est' o chem podumat', - ser'ezno skazal Goberti. - Esli vy
ne speshite,  posidim zdes', pogovorim... Von v tom ugolke nam nikto ne
pomeshaet.  Mne hotelos' by pogovorit' s  vami.  Ne  skroyu  ot  vas,  -
prodolzhal  on,  kogda oni udobno raspolozhilis' v uedinennom uglu zala,
sredi pyshno razrosshihsya v kadkah rozovyh kustov,  - ne skroyu  ot  vas,
chto  hotya  moi lichnye simpatii polnost'yu na storone tovarishcha Lavrova i
ego  proekta,  no  moi  korrespondencii  yavlyayutsya,  v  sushchnosti,  lish'
otrazheniem sovetskoj dejstvitel'nosti.  Proekt Lavrova byl s vostorgom
prinyat obshchestvennost'yu vashej strany.  S takim zhe  entuziazmom  prinyali
ego po moim korrespondenciyam shirokie narodnye massy za granicej.  No ya
skazhu,  chto proekt imeet,  k  sozhaleniyu,  ne  ochen'  mnogo  shansov  na
realizaciyu...
     - Pochemu vy tak dumaete? - ozhivivshis', sprosil Berezin.
     Goberti minutu  pomolchal,  vnimatel'no vsmatrivayas' v lico svoego
sobesednika.
     - Vidite  li,  -  skazal  on nakonec,  - reshit delo,  kak vy sami
ponimaete,  sovetskoe pravitel'stvo. Ono dolzhno budet uchest' ne tol'ko
entuziazm   mass,   ne   tol'ko   proizvodstvennye,   hozyajstvennye  i
tehnicheskie vozmozhnosti strany,  no takzhe i nekotorye drugie  faktory,
kotorye shirokaya obshchestvennost' predusmotret' ne v sostoyanii...
     - CHto zhe eto za faktory? - neterpelivo perebil Berezin.
     - Vneshnie,  -  korotko  otvetil  Goberti.  -  Interesy  nekotoryh
inostrannyh  krugov.  Proekt  zatragivaet  samye  zhiznennye   interesy
mezhdunarodnogo  Akcionernogo obshchestva Sueckogo kanala,  - prodolzhal on
posle minutnogo molchaniya,  - i eto obshchestvo  krovno  zainteresovano  v
sud'be  proekta  Lavrova.  Ved'  esli  on  budet realizovan i Severnyj
morskoj put' budet otkryt dlya bezopasnoj navigacii v techenie  kruglogo
goda,  to eto ub'et Sueckij kanal! YA polagayu, chto eti krugi predprimut
popytku  tem  ili   inym   putem   okazat'   davlenie   na   sovetskoe
pravitel'stvo,   chtoby  ustranit'  etu  ugrozu  dividendam  akcionerov
obshchestva Sueckogo kanala.
     - M-da! Pozhaluj, vy pravy, - zadumchivo otvetil Berezin.
     - Vidite,  - rassmeyalsya Goberti,  ne spuskaya s nego  pristal'nogo
vzglyada,  - vidite, na kakih nevidimyh nityah visyat i slava i zhiznennye
uspehi vashego druga.
     Berezin ispodlob'ya brosil na Goberti bystryj vzglyad, no nichego ne
otvetil.
     - Ne v etom,  konechno,  delo,  - dobrodushno prodolzhal Goberti.  -
Delo  v  tom,  chto  esli  vy  boretes'  protiv  proekta   Lavrova   iz
soobrazhenij,  razumeetsya,  patrioticheskih,  to  koe-kto  za  granicej,
nesomnenno,  sochuvstvuet vam v etom.  Vot pochemu  tam  proyavili  takoj
interes k vashej stat'e,  napravlennoj protiv proekta. Kstati, kogda vy
dumaete izgotovit' vash otvet na vozrazheniya Lavrova?
     - Primerno cherez dekadu,  - medlenno i ugryumo otvetil Berezin, ne
podnimaya golovy.
     - Hotite,  ya  peredam vashu novuyu stat'yu v svoyu gazetu?  - sprosil
Goberti.  - |to  dokazhet  bespristrastie  redakcii,  esli  posle  moih
vostorzhennyh korrespondencii budet pomeshchena vasha stat'ya. YA uveren, chto
ona nesomnenno budet imet' bol'shoe  vliyanie  na  mirovoe  obshchestvennoe
mnenie.
     Berezin ne srazu otvetil.
     - Esli v vashu gazetu...  - nereshitel'no skazal on nakonec.  - CHto
zh... nado podumat'... Gazeta druzhestvennaya.
     - |to bylo by zamechatel'no! Kstati, ya tozhe cherez dekadu otpravlyayu
svoyu  korrespondenciyu  o  naznachenii  pravitel'stvennoj  komissii   po
proektu  Lavrova.  Vy,  kazhetsya,  vklyucheny  v etu komissiyu kak odin iz
samyh ser'eznyh ego opponentov?
     - Da. No imejte v vidu: esli ya dam stat'yu, to tol'ko pri uslovii,
chto ona pojdet bez podpisi.
     - Prostite, - zamyavshis', skazal Goberti, - no vasha podpis' dolzhna
byt'  pod  stat'ej...  Inache  redakciya  mozhet  ne  poverit',  chto  ona
prinadlezhit imenno vashemu peru.
     - Nu horosho!  Original ya  podpishu,  no  v  pechati  stat'ya  dolzhna
poyavit'sya anonimno.
     - |to, konechno, vashe pravo. Znachit, dogovorilis'? - veselo skazal
Goberti vstavaya.
     Vyjdya na ulicu,  novye druz'ya  ochutilis'  pod  tenistymi  kronami
klenov  i  platanov.  Berezin nes buket svezhih cvetov,  Goberti - svoi
pakety i korobki.
     Mnozhestvo besshumnyh  elektromobilej raznoobraznyh form i okrasok,
odnomestnyh i dvuhmestnyh zlektrociklov bystro mchalis' vverh i vniz po
ulice.  Po-vesennemu prazdnichno odetye lyudi zapolnyali trotuary; vysoko
v vozduhe nosilis' stayami aeromobili,  gelikoptery i ornitoptery;  oni
to vzmyvali s krysh okruzhayushchih zdanij, to sadilis' na nih.
     Goberti i Berezin,  pogruzhennye  kazhdyj  v  svoi  mysli,  izredka
perebrasyvayas' slovami,  spustilis' k ploshchadi. Navstrechu im po pod容mu
dvigalsya eskalator, perepolnennyj lyud'mi.
     Ploshchad' byla bol'shaya,  oval'naya,  okruzhennaya vysokimi zdaniyami. V
centre na zelenom ostrove gazonov,  sredi  struj  kol'cevogo  fontana,
vysilsya bronzovyj pamyatnik znamenitomu russkomu uchenomu Lomonosovu.
     Svernuv s ulicy na ploshchad' Lomonosova,  Goberti i Berezin vyshli v
pod容zd   pervogo  doma  i  po  myagko  osveshchennoj  lestnice-eskalatoru
spustilsya v ogromnyj,  zalityj svetom  podzemnyj  zal.  V  central'noj
chasti   mezhdu   dvumya   ryadami   kolonn,  slepo  pobleskivaya  matovymi
polyarizovannymi  steklami1  far  i  kabin,  stoyali  v  ryad   zasnuvshie
elektromobili.   Po  storonam  vytyanulis'  odnomestnye  i  dvuhmestnye
elektrocikly s otkrytymi siden'yami vrode kresel.  Sredi mashin  brodili
lyudi i,  vybrav podhodyashchuyu,  uezzhali. Goberti i Berezin ostanovilis' u
chetyrehmestnogo elektromobilya s prozrachnoj verhnej chast'yu kuzova.
     1 Polyarizovannoe  steklo - steklo,  prelomlyayushchee i otrazhayushchee pod
opredelennym uglom svetovye luchi.
     Berezin sel za rulevuyu baranku.  Mashina medlenno,  s chut' slyshnym
pevuchim gudeniem elektromotora proshla po pod容mnomu  tonnelyu.  Vperedi
pokazalos' shirokoe pyatno sveta - vyhod na ulicu.
     - Vam kuda, gospodin Goberti? - sprosil Berezin, ostorozhno vyvodya
mashinu na steklyannoyu mostovuyu.
     - Mne nedaleko,  na Klyaz'mu.  Hochu navestit'  priyatelya,  poudit',
kstati, rybu i otdohnut' vozle vody. A vam?
     - Gorazdo blizhe, na Moskvu-reku, Frunzenskaya naberezhnaya.
     - S buketom? - dobrodushno usmehnulsya Goberti.
     - Kak vidite...
     - |h,  molodezh'!  -  s grustnoj zavist'yu vzdohnul Goberti.  - Vsya
zhizn' vasha - kak buket.
     - Ne  vsegda,  k  sozhaleniyu,  -  progovoril  ugryumo Berezin.  - V
buketah popadayutsya i cvety s shipami.
     - Rozy, naprimer?! - zametil Goberti, iskosa prishchurennymi glazami
posmotrev na svoego sputnika.
     - CHashche  vsego...  Vy  ne  vozrazhaete,  esli  my  ran'she poedem na
naberezhnuyu i tam ya peredam vam mashinu?
     - Pozhalujsta,  mne  ne  k spehu...  Vam ne kazhetsya,  chto v kabine
nemnogo dushno?
     - Da, solnce pripekaet. Pribav'te prohlady. Rychazhok kondicionnogo
apparata vozle vas.
     Mashina neslyshno  mchalas'.  Bezhali mimo shirokie ulicy,  obsazhennye
ryadami tenistyh derev'ev,  trotuary s pestrym potokom lyudej.  Mel'kali
osveshchennye tonneli pod perekrestkami, pronosilis' mimo zelenye ostrova
sadov i skverov,  ploshchadi s rovnymi,  kak kover, gazonami i fontanami,
okutannymi sverkayushchej pyl'yu.
     Goberti i  Berezin   molchali.   Eshche   cherez   desyat'   minut,   u
polukruglogo,  okajmlennogo kolonnami pod容zda na granitnoj naberezhnoj
Moskvy-reki,  Berezin prostilsya so svoim sputnikom. S ploho skryvaemym
volneniem,  chuvstvuya sebya slovno pered reshitel'nym srazheniem, on nachal
podnisat'sya po eskalatoru k Irine...


                                POSEVY
                            (Prodolzhenie)

     V sushchnosti,   nichego    osobennogo    ne    proizoshlo.    Berezin
predchuvstvoval   etot   rezul'tat.   Pravda,  malen'kaya  nadezhda  chut'
teplilas' v ego grudi,  no ona uletuchilas',  kak tol'ko on nachal  etot
razgovor... Poslednij razgovor. Neuzheli poslednij?
     Opyat', kak dva s lishnim goda  nazad,  Berezin  sidel  na  toj  zhe
skam'e  u  fontana  vo  vnutrennem  dvore doma Iriny.  Kak i togda,  s
detskoj ploshchadki  donosilis'  veselyj  smeh  i  zvonkie  kriki  detej,
gromovoj  laj  Plutona.  Togda  byla  eshche kakaya-to nadezhda.  A teper'?
Teper' nikakoj. Nu chto zhe, etogo nado bylo ozhidat'.
     Kak-to neozhidanno  dlya  sebya  samogo  Berezin  dovol'no  spokojno
otnessya k rezul'tatu segodnyashnego razgovora  s  Irinoj.  On  ispytyval
dazhe  chuvstvo  nekotorogo oblegcheniya,  slovno osvobodivshis' nakonec ot
dolgogo,  muchitel'nogo ozhidaniya.  I  sama  Irina  pokazalas'  Berezinu
sejchas kakoj-to dalekoj, bezrazlichnoj, chuzhoj.
     Sognuvshis', on sidel na skam'e,  opustoshennyj,  bez myslej,  tupo
razglyadyvaya  sledy na vlazhnom peske dorozhki.  I snova voznik pered nim
obraz Sergeya.  Imya druga presledovalo ego povsyudu - o Lavrove govorili
radiogazety,  ekrany  televizora,  na  ulicah i ploshchadyah o nem krichali
plakaty,  ego imya zvuchalo v razgovorah prohozhih.  |tot  chelovek  vstal
pered nim na doroge k izvestnosti i slave,  otodvinul ego na zadvorki.
Zloba i zavist' s novoj siloj podnyalis' v dushe Berezina.  On poryvisto
otkinulsya na spinku skam'i i polozhil nogu na nogu.
     Proekt... proekt...  Esli by  ne  proekt,  etot  mal'chishka  vnov'
vernulsya by na uchenicheskuyu partu, v bezvestnost'...
     V pamyati Berezina vdrug vsplylo lico  Goberti.  Davlenie  otkuda,
iz-za granicy...  Mozhet byt', eto zastavit otkazat'sya ot proekta? Esli
dat' stat'yu dlya gazety s novymi dovodami,  novymi  vozrazheniyami,  ona,
mozhet byt', podkrepit poziciyu inostrannyh pravitel'stv, podderzhivayushchih
Sueckuyu kompaniyu,  povliyaet na reshenie sovetskogo  pravitel'stva...  V
komissii ne tol'ko odin Berezin protiv proekta.  Gracnanov,  Radeckij,
Nurahmetov.  No kakie dovody?  Kakie novye soobrazheniya?  A hotya by to,
chto,  vydvigaya  takoj  proekt,  nel'zya bazirovat'sya na kakih-to eshche ne
otkrytyh zalezhah radioaktivnyh veshchestv pod dnom okeana.  Malo  li  chto
eshche  mozhno vozrazit' protiv proekta!  |to posluzhit na pol'zu hozyajstvu
strany. Esli proekt budet otvergnut, skol'ko sredstv sohranitsya...
     Gluhoj laj  prozvuchal  vdrug sovsem blizko.  Berezin vzdrognul ot
neozhidannosti.
     - Vpered! Vpered, Pluton!
     Iz-za kusta na povorote dorozhki pokazalsya skachushchij vo  vsyu  moch',
zapryazhennyj   v  legkuyu  nizen'kuyu  kolyasku  ogromnyj  n'yufaundlend  s
raskrytoj past'yu i vysunutym yazykom.  V kolyaske sidel  raskrasnevshijsya
Dima.  Pluton  kruto  povernul,  kolyaska  podskochila,  oprokinulas'  i
vyvalila Dimu na pesok. Pluton, ne oglyadyvayas', s radostnym laem bezhal
vpered.
     - Stoj, Pluton, stoj! - krichal zaputavshijsya v vozhzhah Dima.
     Pluton ostanovilsya,   nedoumevayushche  posmotrel  nazad  i  vinovato
shevel'nul hvostom.
     Berezin brosilsya k Dime.
     Mal'chik byl ves' v pyli i gryazi,  kurtochka razodralas', na lice i
rukah - ssadiny.  Zakusiv gubu,  on staralsya vysvobodit'sya iz vozhzhej i
vstat'.
     - Ushibsya.  Dima? - sprashival Berezin, rasputyvaya vozhzhi i podnimaya
mal'chika. - Razve mozhno tak mchat'sya?
     - Nichego,  Nikolaj  Antonovich,  -  bormotal Dima stryahivaya s sebya
pyl'. - Mne sovsem ne bol'no.
     Pluton skulil,  starayas' perelezt' cherez kolyasku,  i,  dobravshis'
nakonec do Dimy, liznul emu ruku.
     - Nu,  idem,  prisyad' na skam'yu,  - govoril Berezin.  - Otdohni i
privedi sebya v poryadok.  Irina ispugaetsya,  esli ty  pridesh'  domoj  v
takom vide.
     On zabotlivo vyter platkom pokrytoe pyl'yu lico i  ruki  mal'chika.
Neterpelivo  skacha  na  treh nogah - chetvertaya zaputalas' v upryazhi,  -
Pluton privolok k skam'e oprokinutuyu nabok kolyasku.  Smushchenno i  skoro
no  poglyadyvaya  na  Dimu,  pes uselsya u ego iscarapannyh i ispachkannyh
nog.
     - Nichego,  Nikolaj Antonovich,  mne,  pravo,  ne bol'no, - govoril
Dima, raspryagaya Plutona. - Vy tol'ko nichego ne govorite Ire.
     - Pochemu zhe, Dima?
     - Ponimaete, ona obeshchala podarit' gelikopter kogda mne ispolnitsya
chetyrnadcat'  let.  I  teper',  kak  ya s chem-nibud' ne spravlyus',  ona
govorit: "Gde tebe s gelikopterom upravit'sya, da eshche v Arktike..."
     - Pochemu v Arktike? - udivilsya Berezin.
     - Da... - zamyalsya Dima.
     - Net, v samom dele, - pochemu-to nastaival Berezin, - pri chem tut
Arktika? Tebya dyadya Sergej beret tuda?
     - Da,  obeshchal... dyadya Sergej s Iroj tol'ko i razgovarivayut chto ob
Arktike,  o Gol'fstrime,  o l'dah belyh medvedyah... Strashno interesno!
Lapu, lapu podnimi, Pluton! Vot zaputalsya! My s Kostej Simakovy reshili
poletet' v Arktiku  rabotat'  s  dyadej  Sergeem,  ohotit'sya  na  belyh
medvedej... Nu idi, Pluton!
     - Net,  net,  ne syuda!  - zabespokoilsya Berezin,  pryacha nogi  pod
skam'yu. - Derzhi ego, pozhalujsta, podal'she ot menya...
     - Da vy ne bojtes',  Nikolaj Antonovich,  - solidno govoril  Dima,
perevodya Plutona na drugoe mesto.  - On nikogda ne kusaetsya.  On ochen'
umnyj i dobryj.
     - Ne   sovetuyu   tebe   doveryat'  emu.  Sobaka  vsegda  ostanetsya
rodstvennicej volku.
     - Nu  vot,  skazali!  - obidelsya Dima.  - Pluton sam lyubogo volka
zagryzet.
     - M-da...  Mozhet byt',  mozhet byt'...  A kak-nibud' i na cheloveka
nabrositsya. A dyadya Sergej chasto u vas byvaet?
     - CHasto. Vot on lyubit Plutona i vsegda igraet s nim.
     - Vot kak... A chto oni? Sporyat o Gol'fstrnme?
     - S Plutonom? - rassmeyalsya Dima.
     - S Irinoj! S Irinoj, konechno!
     - S Iroj sporyat. To est' ne sporyat, a govoryat, smeyutsya.
     - Vot kak! A ty vsegda vidish' dyadyu Sergeya, kogda on byvaet u Iry?
     - A kak zhe?  Pluton vsegda chuvstvuet,  chto dyadya Sergej prishel,  i
bezhit k nemu v komnatu Iry, i ya za nim.
     - Ponyatno...  A Ira vas ne vyprovazhivaet iz komnaty?  Mozhet byt',
im posekretnichat' nuzhno? - natyanuto usmehnulsya Berezin.
     - Zachem  zhe?  Ved'  my  im ne meshaem.  Kogda oni smeyutsya,  i my s
Plutonom smeemsya. Vy ne vidali, kak Pluton smeetsya? Do togo zabavno! YA
by vam pokazal,  tol'ko on sejchas grustnyj: emu stydno za kolyasku. Nu,
ya pojdu domoj.  - Dima vskochil so skam'i. - Bryuki porvany, nado drugie
nadet'.
     Berezin otorvalsya ot svoih myslej, vnimatel'no posmotrel na Dimu,
potom nereshitel'no skazal:
     - Podozhdi, Dima. Tak ty tverdo reshil sletat' v Arktiku?
     - Nu,   konechno,   cherez   dva   goda...   Kogda  mne  ispolnitsya
chetyrnadcat' i ya poluchu svoj gelikopter.
     - Vot  budut  tebe  zavidovat' rebyata!  Sovsem geroem sdelaesh'sya!
Budesh' rasskazyvat' pro svoi priklyucheniya,  i vse stanut  slushat'  tebya
razinya rty.
     - Da, da! - U Dimy razgorelis' glaza. - A poka ya ugovarivayu rebyat
organizovat'  v  shkole  polyarnyj  kruzhok.  Budem  izuchat' Arktiku,  ee
prirodu...
     - Ty ne vidal chuchel belyh medvedej,  morzhej,  tyulenej? Prihodi ko
mne.  YA zhivu ryadom s nashim institutom, i tam est' otlichnyj arkticheskij
muzej. YA tebe vse pokazhu. Tam i polyarnye narty, i odezhda, lyzhi, oruzhie
- vse! A u menya samogo est' chudesnaya kollekciya raznogo oruzhiya so vsego
sveta: i afrikanskie luki so strelami, i boevye palicy s tihookeanskih
ostrovov, i kop'ya, i vozdushnye trubki malajcev...
     - Vot zamechatel'no! I bumerang est'?
     - I bumerang.  Prihodi!  YA tebe pokazhu, kak strelyat' iz luka, kak
brosat' bumerang. Ladno?
     - Nepremenno pridu.
     - Nu, smotri! Budu zhdat' tebya. V budushchij ponedel'nik vecherom... A
moj adres znaesh'?
     - Znayu,  znayu!  Proshlyj god my s Iroj zahodili k vam, no vas doma
ne bylo... YA pomnyu... Na elektrocikle pyat' minut.
     - Vot  i  otlichno!  Nu,  proshchaj,  budushchij  geroj,  mne  tozhe pora
uhodit'.  Bud' zdorov!  Tol'ko Ire i dyade Sergeyu i  voobshche  nikomu  ne
govori. Pust' nikto ne znaet, chto ty uzhe gotovish'sya v pohod. Ladno?
     - Nikomu, nikomu ne skazhu! I vy ne govorite!
     - Uzh bud' spokoen!
     Berezin privetlivo kivnul Dime i bystro udalilsya.


                                PLANY

     Kollekciya Berezina    byla   dejstvitel'no   zamechatel'naya.   Ona
razmestilas' v dvuh bol'shih svetlyh komnatah ego kvartiry.
     Veerom razveshany  byli  na  stene  samye raznoobraznye kop'ya - ot
prostyh,  obuglennyh na konce palok ognezemel'cev do tonkih  i  ostryh
metatel'nyh drotikov kafrov i dlinnyh,  ukrashennyh risunkami i per'yami
dagomejskih kopij  s  ostrymi  zheleznymi  nakonechnikami.  Vozle  lukov
viseli  kolchany  so  strelami.  Nadpisi zabotlivo predosteregali,  chto
mnogie strely otravleny.  Byli zdes' i  boevye  palicy  -  to  v  vide
prostoj suchkovatoj dubiny,  to utykannye zubami akul, klykami kabanov,
tigrov,  yaguarov ili zheleznymi gvozdyami.  Samye raznoobraznye  shchity  -
derevyannye,  pletenye,  obtyanutye tolstoj shkuroj nosoroga ili bujvola,
okajmlennye  dlinnymi  pryadyami  shersti  i  razrisovannye   magicheskimi
znakami.  Na  otdel'nyh  stolah  raspolozhilis'  shlemy s voinstvennymi,
pugayushchimi  vragov  ukrasheniyami:  bizon'imi  i  bujvolovymi   cherepami,
strashnymi  chelyustyami krokodila,  golovami tigrov,  gorill,  leopardov,
gien.  Na naklonnyh polkah zasteklennyh vitrin i shkafov byli razlozheny
boevye kamennye topory,  tomagavki,  sekiry, polinezijskie metatel'nye
prashchi v vide rasshcheplennoj na konce palki  i  razlichnye  kozhanye  prashchi
yuzhnoamerikanskih plemen.  Zdes' zhe byl nabor bumerangov iz Avstralii i
redchajshij   ekzemplyar   bumeranga,   najdennyj   pri    raskopkah    v
drevnemeksikanskih  ruinah,  a  takzhe  neskol'ko  ochen' redkih duhovyh
trubok s Zondskih ostrovov.  Dal'she shli nozhi  i  kinzhaly  -  kamennye,
rogovye, zheleznye i bronzovye.
     Druguyu komnatu    zanimali    obrazcy    evropejskogo     oruzhiya:
drevnegrecheskie i rimskie shlemy,  shchity, luki so strelami, mechi, kop'ya,
srednevekovye arbalety,  rycarskie dospehi,  tyazhelye  mechi  i  palashi,
arkebuzy,  mushkety,  grubye  odnozaryadnye  pistolety.  Zatem shli bolee
sovremennye stal'nye sabli,  kortiki,  shtyki,  ohotnich'i ruzh'ya, boevye
magazinnye  vintovki  i  karabiny  s  patronami  i pulyami,  revol'very
prostye  s  barabanom,  poluavtomaty  i  avtomaticheskie  i,   nakonec,
kollekciya sovremennogo oruzhiya, samogo raznoobraznogo i neozhidannogo po
principam postroeniya i primeneniya.
     Berezin eshche so studencheskih let sobiral svoyu kollekciyu.  Ona byla
ego neugasayushchej strast'yu.
     Obychno takie   strastnye  kollekcionery  rady  sluchayu  pohvastat'
svoimi sokrovishchami, sobrannymi inogda cenoj bol'shih usilij i zhertv.
     Berezin izbegal  takih  demonstracij,  no pered Dimoj vse shkafy i
vitriny raskryvalis' nastezh'.  Nikomu Berezin  s  takim  uvlecheniem  i
ohotoj ne pokazyval svoi bogatstva.
     Dima byl sovershenno podavlen raskryvshimisya pered nim chudesami.  V
pervye  svoi  poseshcheniya  on s zhadnym lyubopytstvom rassmatrival vse eti
predmety iz dalekih,  okutannyh dymkoj ocharovaniya stran, robko kasalsya
strashnoj  golovy  tigra,  kosmatoj  bahromy na shchite,  drevnegrecheskogo
kop'ya i zhadno slushal ob座asneniya Berezina.
     - I  v  muzeyah  ne najdesh' takoj kollekcii,  pravda?  - sprashival
Dima.
     - Ne  znayu...  -  otvechal  Berezin.  -  Razve vot v muzee Krasnoj
Armii...  Tam,  pozhaluj,  polnej. Vo vsyakom sluchae, - on vse zhe ne mog
uderzhat'sya, chtoby ne pohvastat', - ne skoro vstretish' takuyu.
     On lyubovno,  s zagorevshimisya glazami i gordelivoj ulybkoj oglyadel
vse  eti  stoly,  stendy,  vitriny.  Dima  s  nedoumeniem posmotrel na
Berezina:  on tozhe sobiral  kollekciyu  -  pravda,  vsego  lish'  pischih
per'ev,  -  no hotel,  kogda ona budet dostatochno polnoj i interesnoj,
peredat'  ee  Muzeyu  material'noj  kul'tury.  On  sgovorilsya   uzhe   s
direktorom muzeya i neskol'ko mesyacev sostoit chlenom "Obshchestva aktivnoj
pomoshchi" muzeyu.  Tam Dimina kollekciya so  vremenem  budet  razmeshchena  v
otdel'nyh vitrinah,  i vsyudu na nih budut razveshany tablichki: "Istoriya
pischih per'ev. Otdel sozdan, popolnyaetsya i vedetsya V. V Denisovym".
     Von Kostya  Myakishev  uzhe  god  imeet i vedet svoj otdel perochinnyh
nozhej v tom zhe muzee,  a ob otdele Vasi  Gorbunova  i  Mishi  Borodkina
"Istoriya  shvejnoj igly" v zhurnale "Kul'tura" byla celaya stat'ya.  Posle
poyavleniya stat'i Vasya i Misha stali otovsyudu poluchat' pis'ma i  zaprosy
ot rebyat i dazhe ot vzroslyh.  Odni hoteli prinyat' uchastie v popolnenii
otdela,  drugie,  naoborot,  prosili pomoch' im organizovat'  takie  zhe
otdely  pri  mestnyh  muzeyah,  tret'i  hoteli  obmenivat'sya dubletami.
Voobshche Vasya i Misha sdelalis' znamenitymi na  ves'  Soyuz.  I  Dima  byl
uveren,  chto goda cherez dva on postavit svoj otdel pischih per'ev takzhe
polno i interesno i otdel etot stanet izvestnym vo vsem Soyuze.
     I Dima   s   udivleniem   smotrel   na  Berezina:  sobrat'  takuyu
zamechatel'nuyu kollekciyu i derzhat' u sebya doma!  Da  ved'  lyuboj,  dazhe
samyj  izvestnyj  muzej  s  radost'yu primet ee!  Takaya kollekciya budet
ezhednevno privlekat' tysyachi posetitelej! Vot chudak!
     - Pochemu   zhe   vy   takuyu  chudesnuyu  kollekciyu  ne  pomestite  v
kakoj-nibud' muzej? - sprosil nakonec Dima.
     - Vidish'  li...  - protyanul Berezin,  dostavaya so stenda kakoj-to
strannyj pistolet i protyagivaya ego Dime,  - kollekciya-to eshche daleko ne
polna. Vot vidal ty svetovoj pistolet?
     - Svetovoj?
     Dima srazu zabyl vse svoi nedoumennye voprosy.
     Pistolet imel shirokuyu ploskuyu rukoyatku, kak u starinnyh mauzerov,
i  dva  korotkih  dula,  raspolozhennyh  odno nad drugim.  Verhnee dulo
zakanchivalos' pravil'nym rastrubom v vide  chashechki  s  blestyashchej,  kak
zerkalo, vnutrennej poverhnost'yu.
     - |ta chashechka,  - ob座asnyal Berezin,  - igraet rol' reflektora,  a
malen'koe otverstie v ee centre - konechnoe otverstie verhnego dula, na
kotoroe ona nasazhena. |to svetovoe dulo. Po nemu iz zaryadnika, kotoryj
nahoditsya  vot  zdes',  vnutri  priklada,  idut k reflektoru krohotnye
patrony,  svetovye zaryady,  nachinennye osobym poroshkom.  V nego vhodyat
magnij  i  drugie  veshchestva.  Kogda  ty  nazhimaesh' vot etu knopku,  iz
malen'kogo akkumulyatora,  skrytogo v priklade,  proskakivaet v  pervyj
patron,  nahodyashchijsya uzhe u samogo reflektora, elektricheskaya iskra. Ona
zazhigaet poroshok,  i on vspyhivaet takim sil'nym i yarkim  svetom,  chto
nikakoj  glaz  -  ni  cheloveka,  ni zhivotnogo,  ni ryby - ne mozhet ego
vyderzhat' i momental'no slepnet.  Nebol'shih zhivotnyh etot  svet  mozhet
ubit' na meste, a dlya bolee krupnyh i opasnyh imeetsya eshche nizhnee dulo.
Iz nego odnovremenno so vspyshkoj sveta b'et pulya. Celit'sya nuzhno pryamo
v  glaza  zhivotnogo,  vot  cherez  etu  pricel'nuyu shchel' v verhnej chasti
reflektora.
     - Aga! Ponimayu... - Dima podumal, potom nereshitel'no sprosil: - A
esli vozle medvedya budet Pluton... I on oslepnet?
     - Kakogo medvedya?  - sprosil Berezin i rassmeyalsya: - Ah, ty opyat'
ob Arktike?  YA i ne soobrazil. Da, s Plutonom vyhodit pohuzhe. Vprochem,
esli Pluton budet vozle medvedya,  to on, konechno, budet smotret' ne na
tebya, a na zverya... Da, kstati, ob Arktike! Dyadya Sergej byl u vas?
     - Byl, - rasseyanno otvetil Dima, pricelivayas' pistoletom v mishen'
na dveri.
     - O chem oni govorili s Iroj?
     - Opyat' o shahtah...  o Gol'fstrime...  -  Dima  nazhal  knopku  na
priklade  i  sprosil:  -  A  mozhno  postrelyat'  iz pistoleta,  hot' ne
po-nastoyashchemu?
     - Mozhno. Tol'ko v drugoj raz. A eshche o chem govorili?
     - Dyadyu Sergeya vyzyvali k samomu ministru.  I ministr skazal  dyade
Sergeyu,  chto  pro  nego  chto-to  pisali v zagranichnyh gazetah.  I dyadya
Sergej i Ira smeyalis'... A zachem zdes' eta pruzhinka?
     - |ta?  Esli  vzdumaetsya vypustit' desyat' pul' srazu...  A pochemu
smeyalis', ne znaesh'?
     - Potomu  chto antisovetskaya gazetka...  Nikolaj Antonovich,  a eto
chto? YA v proshlyj raz ne videl etogo zdes'.
     Dima pobezhal   v  otkrytuyu  dver'  sosednej  komnaty  -  rabochego
kabineta Berezina. Berezin dosadno pomorshchilsya i poshel za Dimoj.
     Dima stoyal   vozle   kakogo-to  strannogo  ekipazha,  pohozhego  na
malen'kij elektromobil',  prozrachnyj kuzov  kotorogo  pomeshchalsya  mezhdu
shirokimi  gusenichnymi  cepyami  iz zubchatyh plastin.  Vnutri bylo vidno
dvuhmestnoe myagkoe kreslo,  pered kreslom stoyal  pyupitr  s  rychazhkami,
knopkami  i  ciferblatami razlichnyh krohotnyh priborov.  Sboku,  vozle
kresla, v kuzove byla dvercy s ruchkami.
     - CHto eto, Nikolaj Antonovich? YA nikogda ne vidal takih mashin.
     - |to polyarnyj vezdehod.  Mne prislali model',  potomu chto  hotyat
luchshe prisposobit' ego k sibirskim rekam.
     - Vezdehod? - nedoumeval Dima. - |to kak traktor?
     - Vot kogda budesh' v Arktike,  sredi l'dov,  pokataesh'sya na takih
traktorah, togda i pojmesh' vsyu ih pol'zu.
     Mysli Berezina  byli,  po-vidimomu,  daleko  i  ot traktorov i ot
vezdehodov, no on zastavil sebya otvechat' mal'chiku:
     - V  Arktike,  Dima,  na  polyarnyh moryah chashche vsego led nerovnyj,
torosistyj, ves' v bugrah, valah, provalah, gladkogo mesta ne najdesh'.
Vot  etimi gusenichnymi cepyami vezdehod i ceplyaetsya za nerovnosti l'da,
lezet na torosy,  spolzaet s nih i vnov' vzbiraetsya.  Vidish',  vnutri,
pod  kreslom,  elektricheskie batarei,  iz nih elektricheskij tok idet v
eti dva yashchika po obe storony pyupitra. V yashchikah - malen'kie, no sil'nye
elektromotory.  Oni i zastavlyayut eti gusenichnye cepi vrashchat'sya i vesti
vsyu kabinu.  V kabine teplo i uyutno.  Sam kogda-nibud' ispytaesh'...  A
eshche o chem govorili dyadya Sergej i Ira?
     - Dyadya Sergej?  - mal'chik myslenno uzhe mchalsya na vezdehode  sredi
tainstvennyh ledyanyh prostorov.  On s trudom otorvalsya ot etih videniya
i posmotrel  na  Berezina  nevidyashchimi  glazami.  -  Dyadya  Sergej...  -
povtoril on.  - Ne pomnyu...  Ah,  da!  On skoro uezzhaet vmeste s Iroj.
Kuda-to na zavod. Ministr posylaet ih... A eto chto, Nikolaj Antonovich?
Vot zdes', mezhdu gusenicami. Pohozhe, kak budto gidrosamoletnye lyzhi.
     Berezin v  glubokoj  zadumchivosti  ozhestochenno  rastiral  ladon'yu
brituyu golovu.
     - |to?  - ne glyadya,  pochti mashinal'no otvetil on. - |to ballony s
vozduhom,    chtoby    vezdehod    luchshe    derzhalsya   na   vode.   |to
vezdehod-amfibiya1.  Vidish',  szadi grebnoj vint. Vprochem... Ty prosti,
Dima... U menya golova razbolelas'... pomolchi nemnogo.
     1 Amfibiya - v dannom sluchae  ekipazh,  snabzhennyj  prisposobleniem
dlya peredvizheniya po vode i po sushe.
     Blednyj i rasstroennyj, on proshelsya po komnate.
     Vot kak! Ministr daet im uzhe sovmestnye porucheniya...
     Prozvuchal tihij  zvonok.  Na  ekrane  televizora,  stoyavshego   na
tumbochke  v  uglu,  poyavilis'  golova  i  plechi Goberti.  On vytiral i
obmahival platkom puncovo-krasnoe lico.
     Berezin zasuetilsya.
     - Dimochka,  idi,  pozhalujsta,  tuda  v  oruzhejnuyu.  Zajmis'   tam
chem-nibud'.  Tol'ko, smotri, ne isporti nichego. Ko mne znakomyj prishel
po delu, mne nuzhno pogovorit' s nim. Kogda konchu, pridu k tebe... Idi,
idi skoree.
     Vyprovodiv Dimu, Berezin vpustil gostya.
     V kabinete,  usevshis'  v kreslo i obmenyavshis' s hozyainom obychnymi
frazami o pogode,  o zdorov'e,  Goberti so smushchennym vidom vytashchil  iz
karmana slozhennuyu gazetu.
     - Znaete,  dorogoj Nikolaj Antonovich...  Tut proizoshlo  malen'koe
nedorazumenie s vashej stat'ej...  Mne ochen' nepriyatno...  Moya redakciya
ne sochla vozmozhnym pomestit' ee v svoej gazete. Ona mne pishet, chto eto
bylo  by principial'noj nevyderzhannost'yu.  I shlo by vrazrez s poziciej
gazety i moimi predydushchimi korrespondenciyami.  I zamestitel' redaktora
nashej gazety,  po sobstvennoj iniciative, peredal stat'yu predstavitelyu
toj gazety, kotoraya uzhe odnazhdy perepechatala vashu stat'yu, napravlennuyu
protiv proekta Lavrova.
     Berezin vskochil, slovno uzhalennyj.
     - "Obozrenie"?!   -   voskliknul   on.   -  |to  arhireakcionnaya,
antisovetskaya gazeta?!
     - Da,  "Obozrenie"...  No,  pravo,  zdes' net nichego uzhasnogo,  -
skazal Goberti. - Posle pervoj stat'i vpolne logichno poyavlenie vtoroj,
takoj  zhe  po duhu.  A vot i chek,  vash gonorar.  Kak vidite,  dovol'no
solidnaya summa, Nikolaj Antonovich.
     - No  moya  stat'ya,  moya  podpis'!  -  pochti krichal v nepoddel'nom
otchayanii Berezin,  begaya po komnate.  - Ved' eto  zhe  menya  sovershenno
komprometiruet... Kak vy etogo ne ponimaete!
     - Radi  boga,  ne  volnujtes'.  Povtoryayu,  nichego   uzhasnogo   ne
proizoshlo.  Vasha  stat'ya...  vot posmotrite sami,  - Goberti razvernul
gazetu,  - ona napechatana bez  podpisi.  Komu  pridet  v  golovu,  chto
avtorom ee yavlyaetes' imenno vy?
     - Net,  net,  ne govorite!  Kak mozhno poruchit'sya za etu redakciyu,
sostoyashchuyu splosh' iz zhulikov, projdoh, moshennikov! Esli im ponadobitsya,
oni ne postesnyayutsya raskryt' anonim i operirovat' moej podpis'yu.
     - Lyudi tam, konechno, ne ochen' chistoplotnye, - soglasilsya Goberti,
- no delovye krugi Zapada prislushivayutsya k gazete.  Sdelat' zhe to, chto
vy opasaetes', oni nikogda ne posmeyut, hotya by prosto iz boyazni zadet'
nashego zamestitelya redaktora, cheloveka ochen' bogatogo i vliyatel'nogo.
     Berezin, ponurivshis',  shagal po komnate. Tak vot nad chem smeyalis'
Sergej s Iroj!  Da...  v etoj gazete  vse  dovody,  dazhe  arhinauchnye,
vyglyadyat sovsem inache.
     - Kak  vasha  rabota  v  komissii?  -  posle  minutnogo   molchaniya
prodolzhal Goberti. - Navernoe, v razgare?
     - Da,  uzhe bylo dva zasedaniya...  -  zadumchivo  otvetil  Berezin,
ustalo opuskayas' v kreslo.  - Teper' chlenam komissii rozdany chertezhi i
prochie materialy dlya rassmotreniya.
     - Vot kak! - V malen'kih glazah Goberti promel'knul ogonek zhivogo
interesa. - I chertezhi shaht v tom chisle?
     - Nu, konechno, - ravnodushno otvetil Berezin.
     - Vy uzhe rassmotreli ih?
     - Da.   CHitayu   sejchas   zapisku  ob  ekonomicheskih  perspektivah
Severnogo morskogo puti.
     - CHto zhe, interesno? Ubeditel'no?
     - Kak skazat'!  Real'nye i  logichnye  raschety  na  fantasticheskoj
osnove.  |to chasto byvaet v podobnogo roda literature, i imenno eto, ya
by skazal, gipnoticheski dejstvuet na chitatelya.
     - Vse-taki  ochen',  ochen'  interesno...  Ne sochli by vy vozmozhnym
okazat'  mne  lyubeznost',  dorogoj  Nikolaj  Antonovich?   -   druzheski
ulybayas',  govoril Goberti.  - Kak-nikak, my s vami teper' sobrat'ya po
peru... I vy dolzhny ponyat' menya! Dajte mne na denek chertezhi shaht i etu
zapisku!  Prosto  oznakomit'sya.  A?  ZHilka zhurnalista teper' zadeta vo
mne. Nu, pozhalujsta...
     - CHto vy,  gospodin Goberti!  Kak mozhno?  |ti materialy ni v koem
sluchae ne podlezhat oglasheniyu!
     - Da  ya i ne podumayu razglashat' ih bez vashego razresheniya!  Mozhete
sovershenno ne opasat'sya.  Budu nem,  kak ryba!  Tajna za tajnu,  a?  -
dobrodushno smeyalsya Goberti.  - Ved' ne bespokoites' zhe vy o tom, chto ya
znayu pro vashe sotrudnichestvo - pravda,  nevol'noe - v "Obozrenii"!  Ne
pravda li?
     Berezina vsego peredernulo.
     - Net,  net!  Radi  vsego svyatogo,  ne podumajte obo mne hudo!  -
ispuganno voskliknul Goberti.  - Pojmite lish' menya, Nikolaj Antonovich.
Vlez'te  hot'  na minutu v moyu shkuru!  Ved' ya zhe gazetchik,  zhurnalist,
chert menya poderi!  Ved' ya teper' sna lishus', ya poteryayu pokoj, appetit,
zdorov'e,  znaya,  chto  vot  tut,  "tak  blizko  i  tak vozmozhno",  kak
govoritsya u vashego Pushkina,  lezhit takoe sokrovishche! I ya ego ne znayu! I
ono nedostupno dlya menya!  I, krome togo, ved' tut net dlya vas nikakogo
riska!  Klyanus' vam zdorov'em  moih  prestarelyh  roditelej,  chto  bez
vashego  razresheniya ya ne opublikuyu ni slova,  ni edinoj zapyatoj iz etih
materialov!  No ya hochu byt' pervym sredi moih kolleg, kto, posle etogo
razresheniya  poshlet  radiogrammu  v svoyu gazetu.  Neuzheli zhe nikto ne v
sostoyanii ponyat' proklyatuyu  dushu  starogo  zhurnalista!  -  v  otchayanii
vskrichal Goberti.
     Ponyal li  dejstvitel'no  Berezin   vsyu   glubinu   dushi   starogo
zhurnalista i posochuvstvoval emu, ili k nemu prishli drugie soobrazheniya,
no cherez korotkoe vremya zapiska Lavrova byla uzhe v karmane Goberti,  a
Berezin,  razvorachivaya svernutye v trubku krasno-sinie listy chertezhej,
peredaval emu nekotorye iz nih.
     - Gde  tut  u  vas  pochtovyj shkaf,  Nikolai Antonovich?  - sprosil
Goberti, zakleivaya konvert s chertezhami i zakladyvaya v osobye vyrezy na
nem  svoyu  adresnuyu  kartochku.  -  Ne  hochetsya  nosit'  s  soboj,  eshche
poteryaesh'. Tak vernee budet.
     - A  bez  vas  doma  nikto ne vskroet konvert?  - s bespokojstvom
sprosil Berezin.
     - Krome  zheny,  u  menya v kvartire nikogo net.  Spasibo,  Nikolaj
Antonovich,  bol'shoe spasibo za takoe isklyuchitel'noe doverie!  - goryacho
blagodaril Goberti opuskaya konvert v trubu pochtovogo shkafa.
     On vernulsya k svoemu kreslu, chem-to, po-vidimomu, ozabochennyj.
     - Vam prihodilos' uzhe vystupat' v komissii,  Nikolai Antonovich? -
sprosil on posle minutnogo molchaniya.
     - Da, odin raz.
     - Protiv, konechno?
     - Razumeetsya! Moya poziciya izvestna.
     - Ta-ak... I mnogie chleny komissii stoyat na etoj pozicii?
     - Ne ochen'... CHelovek pyat'-shest' iz dvadcati treh.
     - Da,  malovato. Kazhetsya, etogo dostatochno, chtoby obespechit' vashe
porazhenie.   -   Goberti  zadumalsya.  -  Veroyatno,  proekt  projdet  v
komissii... Kak vy dumaete?
     - Dumayu, chto projdet.
     - A dal'she?
     Berezin s dosadoj pozhal plechami:
     - Dal'she?  Pravitel'stvo utverdit proekt... esli... esli ne budet
teh novyh obstoyatel'stv... vneshnih, o kotoryh vy kak-to govorili.
     - Da-a...  Konechno, lichno ya privetstvoval by imenno takoe reshenie
pravitel'stva. - Goberti opyat' zadumalsya. - No vy-to chto predpolagaete
delat', esli pravitel'stvo utverdit proekt?
     - Budu prodolzhat' borot'sya...  dokazyvat',  ubezhdat'... - Berezin
vstal s kresla i opyat' nachal vozbuzhdenno hodit'  po  komnate.  -  Dazhe
esli nachnutsya raboty, ih vsegda mozhno priostanovit'.
     Na nekotoroe vremya opyat' vocarilos' molchanie.
     - Hotite  uslyshat' druzheskij sovet,  Nikolaj Antonovich?  - skazal
nakonec Goberti.  - YA pitayu k vam takoe glubokoe chuvstva simpatii i...
blagodarnosti, chto ya nadeyus', vy mne pozvolite...
     - Pozhalujsta, pozhalujsta!
     - Ne delajte etogo.
     - CHego ne delat'?  - v  nedoumenii  ostanovilsya  posredi  komnaty
Berezin.
     - Kak tol'ko komissiya primet proekt, sovetuyu vam, dorogoj Nikolaj
Antonovich,  v  vashih  zhe  interesah prekratit' bespoleznuyu bor'bu i vo
vseuslyshanie zayavit' ob etom na  poslednem,  zaklyuchitel'nom  zasedanii
komissii...
     - CHto?  Ne ponimayu...  Zachem eto nuzhno?  - prodolzhal  nedoumevat'
Berezin.
     - ...I, sdelav eto zayavlenie, - prodolzhal rovnym golosom Goberti,
- tut zhe skazhite, chto vy gotovy na lyubom postu, na lyuboj rabote otdat'
vse svoi sily i znaniya dlya nailuchshego osushchestvleniya proekta...
     Ne verya svoim usham,  Berezin nepodvizhno stoyal na meste,  ustremiv
glaza na spokojnoe, polnoe druzhelyubiya lico Goberti...
     ...Dima teryal uzhe nadezhdu dozhdat'sya Berezina. Snachala mal'chika to
i  delo  otvlekali  ot  kollekcij  donosivshiesya  iz  kabineta  golosa,
osobenno chej-to chuzhoj,  barhatnyj i gustoj.  Ozhidanie, odnako, slishkom
zatyanulos',  i Dima uzhe s nekotoroj obidoj  sobiralsya  uhodit',  kogda
Berezin  neozhidanno  poyavilsya  v  oruzhejnoj - blednyj i vzvolnovannyj.
Razgovor teper' ne kleilsya. Berezin zhalovalsya na golovnuyu bol', i Dima
skoro prostilsya s nim, uslovivshis' opyat' prijti cherez nedelyu.


                             PERVYE SHAGI

     Malyj konferenc-zal  Gosudarstvennoj  planovoj  komissii   gremel
aplodismentami.
     Proekt Lavrova o rekonstrukcii Velikogo Severnogo morskogo puti i
oblastej  rasprostraneniya  vechnoj  merzloty  na  territorii Sovetskogo
Soyuza byl prinyat komissiej.
     Avtor proekta  skromno  sidel za ogromnym stolom prezidiuma.  Ego
goryacho pozdravlyali,  zhali emu ruki.  Starik Karelin trizhdy  rasceloval
ego.
     Nepreryvnyj zvonok predsedatelya, pytavshegosya vosstanovit' tishinu,
dolgo   ne  mog  probit'sya  skvoz'  etot  shkval  privetstvij.  Nakonec
nastupilo otnositel'noe spokojstvie, vzvolnovannye uchastniki zasedaniya
malo-pomalu zanyali svoi mesta, i predsedatel' smog proiznesti:
     - Ko   mne    postupili    pros'by    chlenov    pravitel'stvennoj
podgotovitel'noj  komissii  tovarishcha  Berezina  Nikolaya  Antonovicha  i
professora  Gracianova  Ivana  Afanas'evicha   o   razreshenii   sdelat'
vneocherednye  zayavleniya  po  lichnomu  voprosu.  YA  predostavlyayu  slovo
tovarishchu Berezinu. Proshu vnimaniya!
     Berezin podnyalsya na tribunu blednyj, s gluboko zapavshimi glazami.
     Poslednie dva mesyaca byli dlya nego mesyacami lihoradochnoj  raboty.
Pochti  vse  svoe  vremya  on  otdaval bor'be s proektom Lavrova:  pisal
stat'i, vystupal na sobraniyah, proiznosil rechi po radio.
     Segodnya, nezadolgo pered golosovaniem, on proiznes svoyu poslednyuyu
rech'.  Po obshchemu priznaniyu, ona byla odnoj iz luchshih po sile, erudicii
i shirote ohvata problemy. No, kak govorili, ego vystupleniyu ne hvatalo
prozorlivosti, umeniya glyadet' vpered, nakonec ne hvatalo ponimaniya sil
i vozmozhnostej nashego velikogo naroda.
     Teper' on stoyal na tribune,  vidimo koleblyas',  kak budto reshayas'
na kakoj-to otvazhnyj i bespovorotnyj shag.
     Zal napryazhenno, v molchanii zhdal.
     - YA  schital i schitayu,  - proiznes nakonec Berezin slegka ohripshim
golosom,  - chto proekt Lavrova nedostatochno nauchno obosnovan,  chto  on
potrebuet  ogromnoj  i v to zhe vremya bespoleznoj zatraty sil i sredstv
nashego naroda,  povlechet za soboj nemalo zhertv  pri  rabotah  v  stol'
neobychajnyh,  eshche ne vpolne izuchennyh usloviyah. YA schital i schitayu, chto
takoe isklyuchitel'noe  napryazhenie  vseh  resursov  strany  i  vozmozhnyj
neuspeh predpriyatiya nadolgo zatormozyat dal'nejshee razvitie nashej nauki
i tehniki.  Vot pochemu  ya  tak  uporno  borolsya  protiv  osushchestvleniya
proekta,  no... rezolyuciya odobreniya prinyata. Proekt Lavrova etim samym
poluchaet  sankciyu  nashego  vysshego   pravitel'stvennogo   organa,   on
prevrashchaetsya  v predpriyatie obshchegosudarstvennogo znacheniya,  stanovitsya
delom chesti vsej strany,  delom chesti vseh  grazhdan  nashego  Soyuza.  -
Golos Berezina okrep,  stal zvuchat' pochti vdohnovenno. - YA - syn svoej
velikoj rodiny - ne myslyu sebya otdelivshimsya,  vrazhdebno  ili  hotya  by
dazhe  nejtral'no  stoyashchim  v  storone ot predpriyatiya,  kotoromu vskore
otdastsya s entuziazmom vsya moya strana.  Poetomu ya schitayu svoim  dolgom
zayavit'  zdes' vo vseuslyshanie,  chto s nastoyashchego momenta ya otbrasyvayu
vse moi vozrazheniya protiv proekta,  chto ya gotov otdat' vse moi  slabye
sily,  vse moi znaniya i opyt na pomoshch' tovarishchu Lavrovu, moemu staromu
drugu,  i vypolnyat' vsyakuyu  rabotu  po  osushchestvleniyu  proekta,  kakuyu
najdut poleznym poruchit' mne.  YA hochu,  chtoby moya velikaya rodina vyshla
pobeditel'nicej v etom predpriyatii istoricheskogo  znacheniya,  hotya  by,
esli eto nuzhno, cenoyu moego porazheniya...
     SHumnye aplodismenty  pokryli  eti   slova   Berezina.   Slyshalis'
vozglasy:  "Bravo!",  "Bravo,  Berezin!",  "Da  zdravstvuet  sovetskij
patriotizm!"
     Glaza Lavrova siyali. On sorvalsya s mesta i brosilsya k Berezinu:
     - Nikolaj! Dorogoj moj! Kak ya rad!
     I na vysokoj tribune, na vidu u vsego zala, oni krepko obnyalis'.
     V zale nakonec vosstanovilas' tishina.
     - Slovo  dlya  zayavleniya  po lichnomu voprosu predostavlyayu tovarishchu
Gracianovu, - poslyshalsya golos predsedatelya.
     - YA ne sgovarivalsya s tovarishchem Berezinym,  - nachal professor,  -
no v prekrasnyh i sil'nyh vyrazheniyah on skazal imenno to,  o chem  i  ya
hotel  zayavit'  s  etoj tribuny.  YA pojdu s moej stranoj po tomu puti,
kotoryj ona izbrala.  YA razdelyu s nej radost' pobedy i, esli sluchitsya,
gorech'   porazheniya.   YA  vsego  sebya  otdayu  v  rasporyazhenie  budushchego
stroitel'stva...
     Novaya vspyshka  ovacij byla srazu zhe prervana ch'im-to moshchnym basom
iz zala.
     Ogromnaya figura professora Radeckogo stoyala v tret'em ryadu.
     - YA polnost'yu prisoedinyayus' k zayavleniyam moih tovarishchej...
     Ovacii zagremeli snova.



     Uzhe cherez  dekadu  posle  istoricheskogo  resheniya  Gosudarstvennoj
planovoj komissii byl opublikovan ukaz  pravitel'stva  ob  organizacii
Ministerstva  velikih arkticheskih rabot - VAR.  Ministrom byl naznachen
Vladimir Leont'evich Katulin s ostavleniem  ego  v  dolzhnosti  ministra
stroitel'noj promyshlennosti.
     Opytnyj organizator, proslavivshijsya uspeshnym provedeniem rabot po
povorotu  Amu-Dar'i  k Kaspijskomu moryu,  Katulin pol'zovalsya ogromnoj
populyarnost'yu v strane. Pervym shagom Katulina bylo, kak vse i ozhidali,
priglashenie  Lavrova  na  dolzhnost'  svoego  zamestitelya  i nachal'nika
stroitel'stva  cepi  podvodnyh   shaht.   Sotni   tysyach   lyudej   samyh
raznoobraznyh  special'nostej - metallurgi,  himiki,  mashinostroiteli,
gornyaki,  elektriki,  geologi,  transportniki,   vrachi,   klimatologi,
geodezisty,  melioratory,  moryaki,  radisty  -  stremilis'  popast'  v
pochetnuyu armiyu stroitelej velichajshego sooruzheniya epohi.
     Fabriki, zavody,  shahty  zhdali  resheniya  voprosa,  kto perejdet v
vedenie  novogo  ministerstva  dlya   snabzheniya   stroitel'stva   svoej
produkciej.   Vsem  bylo  izvestno,  chto  takomu  ogromnomu  nachinaniyu
potrebuetsya mnozhestvo predpriyatij.
     S priglasheniem na rabotu Berezina,  kotoroe sostoyalos' po lichnomu
predstavleniyu Lavrova,  eto  slozhnoe  delo  bystro  dvinulos'  vpered.
Kazhdyj   den'   opublikovyvalis'  spiski  perehodyashchih  v  vedenie  VAR
predpriyatij samyh raznoobraznyh otraslej promyshlennosti.
     Takoj pervoklassnyj  zavod,  kak Moskovskij gidrotehnicheskij,  na
kotorom  Irina  sejchas  rabotala  uzhe  nachal'nikom  proizvodstva,  byl
vklyuchen v pervyj zhe spisok predpriyatij, perehodyashchih v VAR.
     Ogromnaya armiya  konstruktorov  i  issledovatelej  v   central'nom
apparate   VARa,   v   konstruktorskih   byuro   zavodov  i  fabrik,  v
nauchno-issledovatel'skih   institutah   i   laboratoriyah    nemedlenno
prinyalas'  pod  rukovodstvom  Lavrova za razrabotku novyh konstrukcij,
splavov metallov,  za sozdanie novyh stroitel'nyh materialov -  vsego,
chto bylo neobhodimo dlya takogo neobychajnogo stroitel'stva.
     Uzhe cherez mesyac moshchnyj flot issledovatel'skie sudov  i  ledokolov
byl  gotov  k  vyhodu v Severnyj Ledovityj okean.  Tam oni dolzhny byli
iskat' naibolee udobnye - s geologicheskoj i  radiogeologicheskoj  tochek
zreniya   -   punkty   dlya   stroitel'stva  shaht  pod  polyarnoj  struej
Gol'fstrima. Vremya dlya podgotovki pohoda v eti shiroty ne bylo upushcheno:
ledovye  prognozy  na  iyul' avgust,  sentyabr' i dazhe ves' oktyabr' byli
isklyuchitel'no blagopriyatnymi.
     S ostrova  Rudol'fa,  s  mysa  ZHelaniya na Novoj Zemle,  s ostrova
Vize,  ostrovov Bol'shogo Kotel'nogo,  Benneta i  Genrietty  v  techenie
vsego iyunya radiostancii donosili o,  preobladanii vetrov yuzhnyh rombov,
o chistoj  vode  ili  razrezhennom  l'de  v  rajonah  ih  nablyudeniya,  o
blagopriyatnyh  meteorologicheskih pokazatelyah,  ustanovlennyh po metodu
akademika Karelina.
     Ves' front stroitel'stva shaht pod struej Gol'fstrima,  nachinaya ot
zapadnyh granic Sovetskogo sektora Severnogo Ledovitogo  okeana  i  do
meridiana  ostrova  Vrangelya,  to  est'  protyazheniem  okolo treh tysyach
kilometrov, byl razbit na pyat' uchastkov.
     Rabota ekspedicii  znachitel'no  oblegchalas'  tem,  chto  pochti  na
kazhdom uchastke uzhe imelis',  dostatochno izvestnye i razvedannye  mesta
glubokogo zaleganiya radionosnyh porod. Ostavalos' lish' najti bolee ili
menee udobnye ploshchadki na morskom dne dlya zakladki shaht.
     Dvadcatogo iyulya,  derzha kurs na Zemlyu Franca-Iosifa,  k golovnomu
uchastku  stroitel'stva  iz  Murmanska  vyshlo   pervoe   ekspedicionnoe
sudno-laboratoriya  "Novyj  Persej".  Do  svoej  bazy v buhte Tihoj ego
soprovozhdal  moshchnyj  desyatitysyachetonnyj  ledokol  "CHelyuskin",  kotoryj
dolzhen  byl  obespechit'  bezopasnost'  i nepreryvnost' rabot ne tol'ko
"Novogo Perseya",  no i drugih issledovatel'skih  sudov  -  "CHeknna"  i
"Nerpy",  vyshedshih  vsled  za  nim  dlya  teh  zhe rabot v tom zhe rajone
okeana.
     Dvadcat' tret'ego  iyulya Dikson radiroval,  chto ledokoly "Litke" i
"Ermak", zakonchiv zimnij remont, vyshli na uchastok e 2, soprovozhdaya tri
ekspedicionnyh  sudna-laboratorii  vo  glave  s  "Lomonosovym"  i odno
vspomogatel'noe sudno.
     Dvadcat' vos'mogo   iyulya,   ispol'zuya   neobychajno  blagopriyatnye
ledovye usloviya  etogo  goda,  issledovatel'skaya  flotiliya  v  sostave
sverhmoshchnyh   ledokolov  "Georgij  Sedov"  i  "Hariton  Laptev",  treh
sudov-laboratorij vo glave s "Amundsenom"  i  odnogo  vspomogatel'nogo
sudna otpravilas' iz porta Ambarchik k pyatomu uchastku.
     V sleduyushchie  chetyre  dnya   prishli   soobshcheniya   iz   Nordvika   i
Tiksi-porta.  Iz  Nordvika  k  tret'emu  uchastku ushli ledovyj drednout
"Lenin"   i   desyatitysyachetonnyj    "Krasin",    soprovozhdavshie    dva
ekspedicionnyh   sudna   -   "Mendeleev"   i   "Mariya   Pronchishcheva"  s
vspomogatel'nym  sudnom  "ZHohov".   Iz   Tiksi-porta   otpravilis'   k
chetvertomu uchastku dva moshchnyh ledokola - "Makarov" i "Dmitrij Laptev",
chetyre sudna-laboratorii  vo  glave  s  "Kapitanom  Beringom"  i  odno
vspomogatel'noe sudno.


                      PERVAYA PLITA V FUNDAMENTE

     Rabota togo  sektora  stroitel'stva,  kotorym  rukovodil  Lavrov,
porazhala  ogromnym  razmahom.  S  nevidannoj bystrotoj razrabatyvalis'
detali  proekta,  novye  konstrukcii,  special'nye  mehanizmy,  velas'
podgotovka  tehnicheskih  kadrov  dlya  raboty  v  podvodnyh i podzemnyh
usloviyah.  Sotni institutov,  laboratorij,  eksperimental'nyh cehov na
fabrikah i zavodah ne mogli dazhe posle samogo zhestkogo otbora vmestit'
vseh zhelayushchih rabotat' nad zadachami,  postavlennymi proektom  Lavrova.
Desyatki  i  sotni  tysyach  lyubitelej - specialistov samyh raznoobraznyh
otraslej nauki i  tehniki  -  kruglye  sutki  zapolnyali  obshchestvennye,
otkrytye dlya vseh laboratorii,  eksperimental'nye stancii, prinimaya na
sebya zadaniya VARa po razresheniyu chastnyh i ne vsegda melkih problem.
     Imenno etimi "lyubitelyami" byli resheny takie,  naprimer, problemy,
kak   georastvoritel'   dlya   gidromonitornyh1    ustanovok    Genina,
mehanicheskie shtukatury dlya teploizolyacii shaht, antiradievye skafandry2
dlya predohraneniya lyudej ot vrednogo vliyaniya radiya pri prohodke  skvoz'
zalezhi  radioaktivnyh  porod,  nakonec  metody predohraneniya podvodnyh
shahtnyh poselkov ot zatopleniya pri sluchajnoj avarii ih perekrytij.
     1 Gidromonitor  -  apparat,  vybrasyvayushchij  pod bol'shim davleniem
struyu  vody.  |ta  struya  otryvaet  chast'  porody  ot   obshchej   massy,
razmel'chaet  porodu  i  transportiruet  ee  v  razmytom  i razzhizhennom
sostoyanii  k   pogruzochnomu   punktu.   Gidromehanizaciya   s   pomoshch'yu
gidromonitorov  nahodit  shirokoe  primenenie na krupnyh stroitel'stvah
pri  proizvodstve  zemlyanyh  rabot,  a  takzhe  pri   dobyche   poleznyh
iskopaemyh  - kamennogo i burogo uglya,  torfa,  rud,  chernyh i cvetnyh
metallov.
     2 Skafandr  -  special'nyj  kostyum  s prisposobleniem dlya dyhaniya
vodolazov vo vremya podvodnyh  rabot,  a  takzhe  letchikov-stratonavtov,
podnimayushchihsya   v  vysokie  sloi  atmosfery  s  razrezhennym  vozduhom.
Antiradievye skafandry predohranyayut vodolaza ot dejstviya  vrednyh  dlya
zdorov'ya, a inogda i opasnyh dlya zhizni radievyh luchej.
     Esli u  Lavrova  tak  uspeshno  shli  podgotovitel'nye  raboty,  to
neobychajnuyu   deyatel'nost'  razvival  i  Berezin  so  svoim  apparatom
snabzheniya.  Katulin i dazhe sam Lavrov dolzhny byli  soznat'sya,  chto  ne
predstavlyali    sebe,    skol'ko    energii,    izobretatel'nosti    i
organizatorskogo  talanta  skryvalos'   v   etom   cheloveke.   V   ego
rasporyazhenii  okazalos'  ogromnoe  kolichestvo stroitel'nyh materialov,
mashin,  mehanizmov, instrumentov, snaryazheniya i prodovol'stviya. Berezin
organizoval  priemku  i  otpravku  vseh  etih  materialov  k  osnovnym
portovym bazam stroitel'stva - Murmansku,  Arhangel'sku,  Nar'yan-Maru,
Novomu Portu,  Igarke,  Diksonu,  Nordviku, Tiksi-portu, Vladivostoku.
Sotni tysyach lyudej rabotali po ego ukazaniyam na priemnyh,  tranzitnyh i
konechnyh punktah,  prinimaya i registriruya gruzy; karavany sudov shli po
rekam i moryam,  dlinnejshie sostavy poezdov  vezli  po  zheleznodorozhnym
putyam Sovetskogo Soyuza cement,  stal'nye truby,  trosy,  balki,  plity
stal'nogo  stekla,  konservy,  stroitel'nyj  les,  ballony  s   zhidkim
kislorodom,  mashiny,  mebel'  dlya  budushchih podvodnyh zhilishch.  Stroilis'
novye prichaly v portah, zheleznodorozhnye vetki, zavody i rudniki.
     Sredi etoj, kazalos', neob座atnoj raboty Berezin nahodil eshche vremya
pomogat' zavodam-postavshchikam usilivat' ih  proizvodstvennuyu  moshchnost',
hlopotat'  ob  ih rasshirenii,  pereoborudovanii,  napravlyat' na rabotu
opytnyh,  proverennyh,  inogda lichno emu izvestnyh lyudej. V doneseniyah
etih  zavodov vse chashche stalo figurirovat' imya Berezina,  kotoroe vsyudu
upominalos' s blagodarnost'yu za  svoevremennuyu  pomoshch'  i  sovet.  Vse
pomnivshie  ego  byluyu  oppoziciyu proektu Lavrova teper' porazhalis' ego
predannosti  stroitel'stvu,  neutomimoj  zabotlivosti,  s  kotoroj  on
otnosilsya  ko vsemu,  chto hotya by v malejshej stepeni moglo povliyat' na
hod raboty.  Vse lichnoe kak budto otoshlo  dlya  nego  na  zadnij  plan.
Kazalos',  on  zhil  tol'ko  proektom.  Edinstvenno,  chto  v  ego zhizni
sohranilos' iz proshlogo,  - eto vstrechi s Dimoj,  pravda bolee redkie,
no po-prezhnemu sistematicheskie. Gor'kie i sladostnye vstrechi, kogda on
mog govorit' ob Irine,  sledit' za ee zhizn'yu, platya za eto sochuvstviem
mechtam mal'chika o budushchih ego puteshestviyah...
     Lavrov byval vsegda dovolen, kogda, zabegaya v kabinet Berezina, v
otvet na vopros: "Gde Nikolaj Antonovich?" - slyshal:
     - Vchera vyletel v Magnitogorsk.
     - Kogda vernetsya?
     - Tochno neizvestno. On sobiraetsya pobyvat' eshche v Stalinske.
     Lavrov teper' tozhe redko videlsya s Irinoj.  Nesmotrya na ogromnuyu,
zahvatyvayushchuyu rabotu,  on poroj  toskoval.  Poka  vokrug  proekta  shla
diskussiya,   poka   ego   obsuzhdali   v   razlichnyh   obshchestvennyh   i
gosudarstvennyh instanciyah i nuzhno bylo vystupat'  na  dokladah  i  po
radio,  pisat' stat'i,  otvechat' na tysyachi zaprosov, Irina byla vernym
pomoshchnikom i sekretarem Lavrova.  On privyk  rabotat'  s  nej,  privyk
videt'  ee okolo sebya dvenadcat' i shestnadcat' chasov v sutki,  slyshat'
ee tihij golos i smeh.  I teper' chasto  ego  ohvatyvala  toska.  Irina
naotrez otkazalas' idti rabotat' s nim v central'nyj apparat VARa. Ona
ni za chto ne hotela ostavit' svoj  zavod,  tem  bolee  chto  s  golovoj
pogruzilas'  sejchas  v  konstruirovanie  novyh  gigantskih nasosov dlya
vodootvodnoj sistemy v gidromonitornyh ustanovkah Genina.
     Uzhe 5  avgusta  "Novyj  Persej"  s  pervogo  uchastka  radiroval v
Ministerstvo VARa Lavrovu,  chto vpolne podhodyashchaya ploshchadka dlya poselka
i shahty e 3 najdena i obsledovana.
     V tot zhe den' Lavrov peredal rasporyazhenie Berezinu o  nemedlennoj
otpravke   neobhodimyh   stroitel'stvu   materialov  i  pervoj  partii
vodolazov-stroitelej v ukazannoe  mesto  i  vygruzke  ih  tam  na  dne
okeana.
     CHerez dva  dnya  nachali  postupat'  radiosoobshcheniya   so   vtorogo,
chetvertogo  i  chastichno s tret'ego uchastka o najdennyh i obsledovannyh
ploshchadkah v uzhe razvedannyh rajonah zaleganiya radioaktivnyh porod.
     Lish' na  pyatom  uchastke  i  na  vostochnom  otrezke tret'ego,  gde
krejsirovalo  ekspedicionnoe  sudno  "Mariya   Pronchishcheva",   shtorm   i
nadvinuvshiesya  vnezapno l'dy neskol'ko zaderzhali rabotu ekspedicionnyh
sudov.  Odnako vodolaznye otryady prodolzhali obsledovaniya  na  dne,  ne
ispytyvaya osobyh pomeh ot nepogody i ledovoj obstanovki na poverhnosti
okeana.
     Vos'mogo avgusta  ogromnye  transarkticheskie elektrohody "Vasilij
Pronchishchev",  "Kolyma"   i   "Rabochij",   nagruzhennye   materialami   i
stroitel'nymi mehanizmami prinyav lyudej, vyshli na rassvete iz Murmanska
k mestu naznacheniya - u ostrova Rudol'fa.
     Pogoda byla  isklyuchitel'no  blagopriyatnaya,  i 17 avgusta kapitany
etih korablej raportovali po  radio,  chto  vse  gruzy  na  special'nyh
parashyutah, a takzhe vodolazy stroiteli blagopoluchno spushcheny na dno, gde
lyudi uzhe pristupili k vyravnivaniyu i ostekleniyu ploshchadki dlya poselka.
     Dvadcat' vos'mogo avgusta,  v chetyrnadcat' chasov, na dne okeana v
sovershenno   neobychnoj   i   torzhestvennoj    obstanovke    sostoyalas'
istoricheskaya zakladka pervogo podvodnogo poselka.  Na eto torzhestvo iz
Murmanska na special'no snaryazhennoj podvodnoj  lodke  pribyli  ministr
VARa Katulin, Lavrov, Berezin i mnogo priglashennyh gostej.
     Ogromnaya kruglaya ploshchadka na dne okeana byla zalita svetom moshchnyh
podvodnyh   prozhektorov.   Mnozhestvo   raznoobraznejshih  mehanizmov  s
motorami  i  batareyami  v  steklyannyh  obolochkah  byli  razbrosany  po
ploshchadke  sredi  shtabelej  i  grud  stroitel'nogo  materiala.  U  kraya
ploshchadki,  nad glubokim  kol'cevym  rvom  dlya  fundamenta  poselkovogo
svoda,  vystroilis'  krugom  mnogorukie karusel'nye krany s zazhatymi v
stal'nyh pal'cah  semidesyatitonnymi  steklyanno-stal'nymi  plitami  dlya
fundamenta.  |lektrotraktory  na  shirokih  gusenicah  s  priceplennymi
gigantskimi plugami zastyli,  slovno otdyhaya posle zakonchennoj raboty.
Po   sherohovato-steklyannoj  poverhnosti  ploshchadki  zmeilis'  razlichnoj
tolshchiny  shlangi  i  truby.  Tolstye   stal'nye   lenty   transporterov
peresekali  prostranstvo,  nesya  na  sebe  raznoobraznye  gruzy  -  ot
ogromnyh plit i balok  dlya  karkasa  svoda  nad  budushchim  poselkom  do
sosudov s himicheskimi materialami dlya svarki etih plit i balok.
     Neskol'ko sot   strannyh   chelovecheskih   figur   v   prichudlivyh
metallicheskih  odezhdah,  s  prozrachnymi  sharami na golovah,  molchalivo
sgrudilis' vokrug podvodnoj tribuny.  Na nej  stoyal  chelovek,  kotoryj
vremya ot vremeni vzmahival to odnoj, to drugoj metallicheskoj rukoj.
     Skvoz' prozrachnuyu  obolochku  shlema  byli  vidny   ego   bezmolvno
shevelyashchiesya  guby.  Dvizheniya  ego  ruk  vspugivali  privlechennyh  syuda
neobychnym  svetom  ryb.  Oni  snovali  nad   golovami   lyudej,   mezhdu
mehanizmami  i lentami transporterov ili,  nepodvizhno povisnuv v vode,
izumlenno-tupo rassmatrivali strannye sushchestva,  sobravshiesya zdes',  v
podvodnom mire.
     S tribuny  proiznosil   privetstvennuyu   rech'   ministr   Velikih
arkticheskih   rabot  Katulin.  Krohotnye  radioapparaty,  vdelannye  v
kruglye shlemy vodolaznyh kostyumov,  prinimali i peredavali  ego  slova
stroitelyam i gostyam.
     Potom lyudi srazu podnyali ruki i,  s vidimym  usiliem  preodolevaya
soprotivlenie   vody,   poprobovali  aplodirovat'.  Nichego  ne  vyshlo:
aplodismenty poluchilis' neslyshnye.  No v ushah vseh pod shlemami gremeli
kriki:  "Da zdravstvuet Sovetskij Soyuz!",  "Da zdravstvuet arkticheskoe
stroitel'stvo!"
     Katulin soshel s tribuny i,  vzyav Lavrova pod ruku,  napravilsya ko
rvu  u  kraya  ploshchadki.  Tolpa  posledovala  za  nimi.  Katulin  otdal
rasporyazhenie,  glavnyj  inzhener  stroitel'stva povtoril rasporyazhenie i
mahnul rukoj.  Ogromnaya  prozrachnaya  plita,  zazhataya  v  metallicheskih
pal'cah  karusel'nogo  pyatirukogo krana,  stala medlenno spuskat'sya na
trose v kol'cevoj rov. Katulin zhestom priglasil Lavrova vniz.
     - Vam  prinadlezhit  chest'  zakladki  pervogo kamnya etogo velikogo
stroitel'stva,  dorogoj Sergej Petrovich,  - uslyshal Lavrov u sebya  pod
shlemom slova Katulina.
     Lavrov sprygnul  v  uzkij  kotlovan  fundamenta.  Plita  medlenno
opuskalas' za nim.  Lavrov podnyal vverh ruki i,  pritronuvshis' k plite
metallicheskimi pal'cami,  slovno svel ee vniz i opustil rebrom na dno.
Konechno,   eto  byl  tol'ko  simvol:  plita  sama  legla  by  tochno  v
rasschitannoe mesto,  i  Lavrov  edva  li  byl  v  silah  upravlyat'  ee
mnogotonnoj tyazhest'yu.
     Lavrov legko,  slovno akrobat,  podnyalsya po trosu na  ploshchadku  i
ochutilsya   v   stal'nyh   ob座atiyah   Katulina.   Oglushitel'nye  ovacii
zagrohotali v ushah Lavrova.
     Totchas zhe  dvinulis'  vniz plity,  zazhatye v lapah drugih kranov,
vystroivshihsya vokrug vsej ploshchadki.  Na rebra ulegshihsya plit  polilis'
sine-ognennye  strui  svarivayushchego  materiala.  Karusel'  kranovyh ruk
povernulas' na sem'desyat dva gradusa, i sleduyushchaya plita uzhe opuskalas'
vniz na kipyashchee verhnee rebro predydushchej plity.  Transportery prishli v
dvizhenie,  pridvigaya  novye  plity  k  kranu,  i  ego  svobodnye  ruki
avtomaticheski shvatyvali plity,  lezhashchie na lente konvejera, podnimali
ih i vklyuchalis' v dvizhenie karuseli.
     Tolpa, stoyavshaya  vokrug  Katulina,  Lavrova  i  drugie  gost'i  s
"Bol'shoj zemli",  mgnovenno rastayala:  stroiteli razbezhalis'  k  svoim
postam u mehanizmov.
     Velikoe arkticheskoe stroitel'stvo nachalos'.





                              NA ZAVODE

                              "Ministerstvo Velikih arkticheskih rabot
                              Nachal'nik Glavnogo upravleniya snabzhen'ya
                                             Moskva, 19 fevralya 19...

     Dorogaya Ira!   Skoro   zakonchitsya  osushka  podvodnyh  poselkov  i
nachnetsya prohodka shaht e 2, 3, 6, 9, 10. Mezhdu tem stroitel'stvo VARa,
kak vam izvestno,  ostro nuzhdaetsya v produkcii vashego zavoda, osobenno
v nasosah i gidromonitorah.  Nash priemshchik  na  vashem  zavode,  inzhener
Gyunter,    soobshchaet    mne,    chto   vy   ispytyvaete   nedostatok   v
kvalificirovannyh,  opytnyh rabotnikah.  Pozvol'te  mne,  v  interesah
nashego obshchego dela, hot' nemnogo pomoch' zavodu.
     Rekomenduyu vam  podatelya  sego,  tovarishcha   Akimova   Konstantina
Mihajlovicha,  inzhenera-metallurga,  horosho mne izvestnogo, prekrasnogo
konstruktora-avtomatchika  i  opytnogo  proizvodstvennika.  YA   pytalsya
privlech'  Konstantina  Mihajlovicha  k  rabote  u  sebya,  v central'nom
apparate VARa,  no on stremitsya na proizvodstvo,  na  zavod,  i  ya  ne
pozvolil  sebe  nastaivat'  na svoem zhelanii.  Vo vsyakom sluchae,  budu
ochen' rad,  esli okazhetsya,  chto ya smog byt' vam poleznym  i  pomoch'  v
vashih zatrudneniyah. Vsegda vash drug - Nik. Berezin".
     Irina chitala zapisku,  ukradkoj poglyadyvaya na plotnogo, neskol'ko
gruznogo cheloveka,  sidevshego v kresle u ee rabochego stola. Ego zhivye,
umnye  glaza,  otkrytoe  vyrazhenie  lica  proizveli  na  nee   horoshee
vpechatlenie.  Sudya po prosedi v gustyh usah i morshchinkam u glaz, on byl
daleko ne molod.  Spokojnaya uverennost' dvizhenij  govorila  o  bol'shom
zhiznennom opyte i chuvstve sobstvennogo dostoinstva.
     Poslednee vremya, v svyazi s uvelichivayushchimsya razmahom stroitel'stva
VARa,  zavod  dejstvitel'no  ispytyval nuzhdu v rabotnikah,  osobenno v
proizvodstvennyh cehah, za kotorye nesla otvetstvennost' Irina.
     Ona chuvstvovala   nekotoruyu  nelovkost'  pered  Berezinym,  kakuyu
chuvstvuet chelovek,  nanesshij drugomu nezasluzhennoyu obidu.  S Berezinym
ona   ne  vstrechalas'  s  proshloj  vesny,  no  samootverzhennaya  rabota
Berezina,  zavoevavshaya emu vseobshchee uvazhenie,  dazhe populyarnost', byla
ej izvestna.
     Zaklyuchitel'nye slova zapiski i obshchij ton ee  tronuli  Irinu:  ona
chuvstvovala zabotu ne tol'ko o zavode,  o stroitel'stve,  no i lichno o
sebe.  Irina byla blagodarna Berezinu za vnimanie,  dobrotu k nej i  -
nelovko bylo soznat'sya dazhe samoj sebe - za nepokolebimuyu vernost' ej.
     Irina doverchivo podnyala glaza na Akimova,  tot vyzhidayushche  smotrel
na nee.
     Iz korotkogo razgovora Irina uznala o ego proshloj rabote.  Bol'she
vsego  ee  obradovalo  upominanie  Akimova  o ego osobennom interese k
avtomatizacii lit'ya:  avtomatika ego vsegda privlekala,  on s  uspehom
rabotal  v  etoj  oblasti.  |to  bylo  kak  raz to,  v chem bol'she vseyu
nuzhdalis' litejnye cehi zavoda.
     - Bol'shoj  li  personal  na  zavode?  -  pointeresovalsya,  v svoyu
ochered', Akimov.
     - Ne ochen',  - otvetila Irina. - V cehah zanyato dvesti dvenadcat'
chelovek,  rabotnikov snabzheniya  i  skladskih  -  okolo  pyatidesyati,  v
konstruktorskom byuro - dvesti shest'desyat sem' chelovek,  v laboratoriyah
- vosem'desyat sem' da v upravlenii i kontore - tridcat' pyat'  chelovek.
Vsego okolo shestisot pyatidesyati chelovek. Kak vidite, nemnogo.
     - Bol'shaya mehanizaciya?  Avtomatika?  -  zhivo  sprosil  Akimov.  -
Naskol'ko   primerno   u   vas   mehanizirovany   i   avtomatizirovany
proizvodstvennye processy?
     - Vy sprashivaete tol'ko o proizvodstvennyh processah v cehah?
     - Luchshe,  konechno,  cifry  po  vsemu  zavodu,  esli  eto  vas  ne
zatrudnit.
     - Pozhalujsta! - s nekotoroj gordost'yu usmehnulas' Irina.
     Ona porylas' v karmane i vynula gorst' konfet.
     - Vot,  - protyanula ona ih s ulybkoj Akimovu,  - pozhalujsta.  |to
moi lyubimye...
     - |to chto? Zadatok? - v svoyu ochered', ulybnulsya Akimov, berya odnu
konfetu.  - Svyazyvaem menya po rukam i nogam? Ved' ya tozhe greshen naschet
slastej.
     - Da  chto  vy?  -  obradovanno  rassmeyalas' Irina.  - Vot priyatno
slyshat'!  A to vse smeyutsya nado mnoyu:  slastena, slastena... Nu-s, tak
vot. Nasha kontora mehanizirovana, ya by skazala, procentov na sem'desyat
pyat'.  V konstruktorskom zhe  byuro  vse  vychisleniya,  raschety,  kotorye
zanimayut   tak  mnogo  rabochego  vremeni  konstruktorov,  proizvodyatsya
isklyuchitel'no schetno-analiticheskimi mashinami.  Dazhe  chertezhnaya  rabota
bol'she chem napolovinu mehanizirovana.  Nashi konstruktory zanyaty tol'ko
tem,  chto dumayut,  izobretayut,  sostavlyayut formuly,  uravneniya, delayut
nabroski,  eskizy,  a pochti vsyu chernuyu matematicheskuyu i oformitel'skuyu
rabotu delayut za lyudej mashiny.
     - Da,  - zadumchivo skazal Akimov, - eto potomu, chto vashemu zavodu
vsego desyatka dva let.  Novyj zavod...  K sozhaleniyu,  mne  prihodilos'
rabotat'  tol'ko  na  staryh,  pravda  zachitel'no  rekonstruirovannyh,
zavodah,  gde  mehanizaciya  i  avtomatika  kosnulis'   preimushchestvenno
proizvodstvennyh cehov. A u vas kak delo obstoit v etih cehah?
     - O,  zdes',  po-moemu, dostignut predel myslimogo! - s gordost'yu
zayavila  Irina.  - Ran'she,  leg tridcat'-sorok nazad,  na takom zavode
rabotalo by ne men'she  desyati-dvenadcati  tysyach  chelovek!  A  ved'  my
proizvodim tol'ko chast' neobhodimoj nam produkcii,  ostal'noe nam dayut
chetyresta drugih zavodov, kotorye kooperirovany s nami.
     - Boyus',  ne pridetsya li mne pozhalet',  chto ya pereshel rabotat' na
takoj zavod.
     - Pochemu? - s nedoumeniem sprosila Irina.
     - Pomilujte,  - ulybayas' i razvodya rukami, proiznes Akimov, - chto
zhe mne zdes' delat', v etom carstve samostoyatel'nyh avtomatov? Nyan'koj
hodit' vozle etih stal'nyh  rebyatishek  i  vremya  ot  vremeni  vytirat'
komu-nibud' iz nih nosik? Pravo, eto ochen' skuchno!
     - Ah,  vot v chem delo! - rassmeyalas' Irina. - Nu, ne ogorchajtes'.
Dlya  vas my priberegli poslednie shest' procentov,  nedostayushchih do sta,
chtoby nasha avtomatizaciya byla polnoj.  Dlya  letchika,  naprimer,  samoe
trudnoe - vyzhat' poslednie metry do potolka, a dlya proizvodstvennika -
vot  eti  poslednie  procenty  mehanizacii  i   avtomatizacii.   Itak,
Konstantin Mihajlovich, kogda vy mogli by pristupit' k rabote?
     - YA hotel  by  ispol'zovat'  svoe  pravo  na  dekadnyj  srok  dlya
predvaritel'nogo oznakomleniya s zavodom, cehom, mehanizmami i lyud'mi.
     Ogorchenie edva zametno otrazilos' na lice Iriny.
     - Mihail  Borisovich  Kantor,  - skazala ona vzdohnuv,  - vremenno
ispolnyayushchij sejchas obyazannosti nachal'nika fasonnolitejnogo ceha,  hotya
i  userdnyj,  goryacho  interesuyushchijsya delom rabotnik,  odnako eshche ochen'
molod,  nedostatochno opyten i...  kakoj-to nereshitel'nyj robkij.  |to,
konechno, so vremenem projdet...
     - Dolzhno  byt',  myamlya,  -  prerval  ee  Akimov,  pre   zritel'no
soshchurivshis' i podzhav guby. - Ne lyublyu takih.
     - Da,  konechno, harakter strannyj, - pokachala golovoj Irina. - On
atlet,  fizkul'turnik  i  v etom dele smel,  iniciativen,  a s mashinoj
neuveren,  boyazliv... Fakticheski mne prihoditsya, ostavayas' nachal'nikom
proizvodstva  vsego  zavoda,  byt'  v  to zhe vremya i nachal'nikom etogo
ceha.  Mezhdu  tem  on  sejchas  vypuskaet   chrezvychajno   otvetstvennuyu
produkciyu: detali gidromonitornyh ustanovok dlya shaht.
     - Vot  ono  chto...  -  protyanul  Akimov.  -  Nu   horosho,   Irina
Vasil'evna!   YA   postarayus',   naskol'ko   vozmozhno,  sokratit'  srok
oznakomleniya s  zavodom.  I  nemedlenno  zhe  nachnu  pomogat'  tovarishchu
Kantoru.  |to budet ta zhe rabota, hotya bez formal'noj otvetstvennosti.
Esli vy ne vozrazhaete, ya zavtra zhe yavlyus' na zavod.
     - Nu,  vot i otlichno! Direktora sejchas net na zavode. YA vas potom
predstavlyu emu. YA uverena, chto u nego ne budet vozrazhenij protiv vashej
kandidatury. Osobenno s rekomendaciej Nikolaya Antonovicha, - ulybnulas'
Irina, vstavaya iz-za stola. - Mne nuzhno projti po zavodu. Esli hotite,
mogu beglo pokazat' vam ego.
     - Budu vam ochen' blagodaren, - otvetil Akimov.
     Iz pod容zda  kontory  pered  Irinoj i Akimovym,  odetymi v teplye
elektrificirovannye kostyumy,  otkrylsya prostornyj vid na vneshnij  dvor
zavoda, pokrytyj pushistoj beloj pelenoj snega.
     Dvuhetazhnoe, pochti celikom zasteklennoe zdanie ogromnoj  podkovoj
okruzhalo  dvor.  SHirokie,  ochishchennye ot snega matovo-steklyannye dorogi
shli mezhdu ploshchadkami,  gde letom krasovalis' cvety i zhurchali  fontany.
Krysha zdaniya byla, ochevidno, ploskaya: ee okajmlyala za nizkim parapetom
gustaya stena kustov, pokrytyh snegom.
     - Tam u vas aeroploshchadka? - sprosil Akimov, spuskayas' s Irinoj po
lestnice na dvor i  pokazyvaya  na  aeromobil',  tiho  spuskayushchijsya  na
kryshu.
     - Ne tol'ko.  Tuda po naklonnomu v容zdu podnimayutsya elektromobili
i elektrocikly. Tam stoyanka - angar i garazh - dlya vseh vidov nazemnogo
i  vozdushnogo  legkovogo  transporta.  Krome  togo,  letom  na   kryshe
otkryvaetsya restoran,  ploshchadki dlya tennisa,  podvizhnyh igr, tam mnogo
zeleni...
     Tyazhelaya, massivnaya,   ukrashennaya   rez'boj   dver'   gostepriimno
raskrylas'  pered  nimi,  kak  tol'ko  oni  peresekli  nevidimyj   luch
infrakrasnogo storozha.
     CHerez pustynnyj koridor Irina s Akimovym,  vyklyuchiv tok  v  svoej
elektrificirovannoj   odezhde,   voshli  v  bol'shoe  pomeshchenie,  zalitoe
solnechnym svetom.  Pokrytye beloj glazur'yu steny,  sverkayushchie pribory,
belye plastmassovye stoly s laboratornoj posudoj, cvety i dekorativnye
rasteniya  v  kadkah,  nakonec   stoyavshij   posredi   gigantskij   kub,
oblicovannyj  belymi  plitkami,  ustavlennyj kontrol'no-izmeritel'nymi
priborami,  - vse vmeste sozdavalo  smeshannoe  vpechatlenie  himicheskoj
laboratorii,  operacionnoj  i  novejshej fabriki-kuhni,  postroennoj po
poslednim trebovaniyam gigieny. Dva cheloveka v belosnezhnyh kombinezonah
iz steklyannoj tkani sideli za laboratornymi stolami.
     Pyat' shirokih belyh trub prohodili otlogo pod potolkom  na  ravnom
rasstoyanii  drug ot druga i skryvalis' v verhnej grani kuba.  Speredi,
iz nizhnej ego  chasti,  vyhodili  drugie  truby,  kotorye,  izognuvshis'
vpravo, tyanulis' k poperechnomu prostenku.
     Vozduh, podavaemyj  syuda,  v  pomeshchenie  novomartenovskogo  ceha,
obshchezavodskoj   ustanovkoj   kondicionirovaniya,  byl  chistyj,  svezhij,
priyatno teplyj.  Slyshalos' tihoe  gudenie  gde-to  daleko  spryatannogo
bushuyushchego plameni.
     - Pyat' pechej? - sprosil Akimov.
     Irina kivnula golovoj.
     - Kak kontroliruyutsya sostav i chistota shihty1?
     1 SHihta    -    sovokupnost'   materialov,   pererabatyvaemyh   v
metallurgicheskom processe.  V martenovskuyu  pech'  dlya  vyplavki  stali
zagruzhayut shihtu,  sostoyashchuyu iz zheleznogo loma,  chuguna, zheleznoj rudy,
izvestnyaka,  ferrosplavov.  Vse eti materialy podayutsya v  opredelennej
posledovatel'nosti v tochnyh kolichestvah.
     - V nachale verhnih  pitatel'nyh  trub,  na  material'nom  sklade,
ustanovleny pribory, kontroliruyushchie himicheskuyu chistotu syr'ya, a zdes',
vnizu v trubah,  pered ih  vhodom  v  pechi,  vystroeny  avtomaticheskie
kontrol'nye vesy.
     - Aga! Kakie vesy? Ih tochnost'? Vmestimost' pechej?
     - Vmestimost'  -  pyat'  tonn  kazhdaya.  Vesy  sistemy Gromova,  ih
tochnost' - do odnogo milligramma.
     - Kak kontroliruetsya process plavki?
     - Krome pirometrov2 Forbsa,  eshche fotoelementnye3 apparaty  nashego
konstruktora  Bergmana.  Oni poka primenyayutsya tol'ko na nashem zavode i
prohodyat ispytaniya. Apparaty ulavlivayut vse nyuansy4, rascvetki plameni
v pechi. Pri poyavlenii plameni togo cveta, na kotoryj apparat nastroen,
v nem  srabatyvaet  rele5,  v  nizhnej  vypusknoj  trube  avtomaticheski
otkryvaetsya  kran,  i  rasplavlennyj  metall  napravlyaetsya  po  nej  v
sosednyuyu litejnuyu. ZHelatel'naya tochnost' dostigaetsya ideal'no.
     2 Pirometr - pribor dlya izmereniya vysokih temperatur (vyshe 600o).
     3 Fotoelement  -  pribor,  obladayushchij  svojstvom  izmenyat'   svoe
soprotivlenie  elektricheskomu  toku  pri  izmenenii  intensivnosti ego
osveshcheniya
     4 Nyuans - ottenok
     5 Rele - chuvstvitel'nyj  elektromagnitnyj  pribor,  sluzhashchij  dlya
vklyucheniya ili vyklyucheniya kakogo libo prisposobleniya ili mashiny.
     - Na chem rabotayut pechi?
     - Preimushchestvenno  na  gaze,  kotoryj  dostavlyaetsya  v  Moskvu po
trubam iz shaht podzemnoj gazifikacii Podmoskovnogo ugol'nogo bassejna.
No,   veroyatno,   v   blizhajshee   vremya  nas  perevedut  polnost'yu  na
elektroenergiyu.
     - Tak... tak... Dal'she - litejnaya?
     - Da. YA dumayu, my mozhem perejti tuda.
     Kogda-to v takih litejnyh, temnyh, dymnyh, otravlennyh othodyashchimi
gazami,  zasypannyh  gorami  syroj   formovochnoj   zemli,   koposhilis'
ispachkannye,  prokopchennye lyudi,  unosya v legkih, v porah tela gryaz' i
pyl'.  Teper' posetitelej vstretili sverkayushchaya  belizna  sten,  obilie
sveta, svezhest' i chistota vozduha, zelen' i cvety.
     Smennyj cehovoj nablyudatel', chelovek v ochkah, v belom kombinezone
i perchatkah, vstretil gostej i soprovozhdal ih vo vremya osmotra.
     V litejnoj  ot  pitatel'nyh  trub   s   rasplavlennym   metallom,
provedennyh  syuda  iz sosednego novomartenovskogo ceha,  gorizontal'no
othodili blestyashchie cilindricheskie mashiny samoj raznoobraznoj  velichiny
-  ot  ogromnyh,  diametrom v rost cheloveka,  do malen'kih,  ne bol'she
flejty.  Iz etih mashin  i  mehanikov  donosilis'  priglushennye  zvuki:
nizkoe  basovoe  guden'e  -  iz  bol'shih,  vysokij tenorovyj zvuk - iz
srednih  i  isterichnyj  vizg  -  iz  samyh  malen'kih  cilindrov.  |to
rasplavlennyj metall centrobezhnoj siloj prevrashchalsya v cilindry i truby
dlya  budushchih  nasosov,  gidromonitorov   i   drugih   gidrotehnicheskih
mehanizmov.  Vozle  vyhodnogo  otverstiya  kazhdoj centrobezhnoj mashiny s
legkim shelestom prohodil svoj transporter.  Ravnomerno, cherez korotkie
promezhutki vremeni,  vyhodnoe otverstie kazhdoj mashiny raskryvalos',  i
vytolknutaya naruzhu vnutrennim mehanizmom gotovaya, chistaya i ohlazhdennaya
otlivka  lozhilas' na lentu transportera i unosilas' skvoz' otverstie v
stene. Drugoj mehanizm avtomaticheski otkryval vnutrennij kran, vpuskal
v  mashinu novuyu porciyu rasplavlennogo metalla iz pitatel'noj truby,  i
priglushennye  zvuki  beshenogo  vrashcheniya  centrobezhnoj   mashiny   vnov'
nachinali narastat'.
     - Kak proizvoditsya kontrol' kachestva? - sprosil Akimov.
     - Defektoskopom1 Kononova,  pomeshchennym vnutri u vyhoda iz mashiny,
- otvetila Irina. - Prosvechivanie rentgenom...
     1 Defektoskop  -  pribor dlya obnaruzheniya defektov v metallicheskih
izdeliyah, vyzyvaemyh nalichiem v nih skrytyh porokov - rakovin, treshchin,
inorodnyh  vklyuchenij.  V  defektoskopah  ispol'zuyutsya zakony izmeneniya
magnitnogo polya ili soprotivleniya tokam Fuko - pri nalichii  v  metalle
defektov;  krome togo,  primenyaetsya rentgenovskij analiz, sostoyashchij iz
prosvechivaniya  issleduemyh  metallicheskih  konstrukcij  rentgenovskimi
luchami.
     V sleduyushchem, fasonnolitejnom cehe, rabotalo, gluho zhuzhzha i vizzha,
mnozhestvo  drugih  vertikal'nyh  i  gorizontal'nyh centrobezhnyh mashin.
Zdes' proizvodilas' otlivka bolee slozhnyh detalej - porshnej, kulachkov,
koromysel, kranov, rychagov, lopatok. Oni nepreryvno vyhodili iz mashin,
ukladyvalis' osobymi priborami na transportery i  beskonechnym  potokom
vnosilis' na sklady.
     Irina poznakomila Akimova s dvumya  nahodivshimisya  zdes'  cehovymi
nablyudatelyami.  Odnim  iz  nih  byl  Kantor,  smennyj  nachal'nik ceha,
molodoj,  atleticheski slozhennyj chelovek  s  britoj  golovoj  i  zhivymi
chernymi glazami.
     - |to  novyj   nachal'nik   ceha,   tovarishch   Akimov,   Konstantin
Mihajlovich. Proshu lyubit' i zhalovat'.
     - Ochen' rad,  - govoril Kantor,  pozhimaya  Akimovu  ruku  s  takoj
siloj,  chto  tot  nevol'no pomorshchilsya.  - Gora s plech...  Budet u kogo
pouchit'sya. A to prihoditsya vse k Irine Vasil'evne begat', nadoedat'...
     V bol'shoj  i,  po-vidimomu,  ochen'  slozhnoj cilindricheskoj mashine
postepenno  zamiralo  gudenie.  CHerez  minutu  ono  sovsem   zaglohlo,
vyhodnoe  otverstie  mashiny  raskrylos',  i  odnovremenno  iznutri  ee
poslyshalsya gromkij zvonok.
     Pokazalsya medlenno   vylezavshij   naruzhu   cilindr   so  slozhnymi
vyemkami, otverstiyami, vystupami i s shirokoj krasnoj polosoj vdol' ego
blestyashchej, slovno otpolirovannoj poverhnosti. Edva cilindr pokazalsya u
otverstiya,  s  kraya  mashiny  sdvinulos'  shirokoe  chernoe   kol'co   i,
podderzhivaemoe  snizu  gorizontal'nym  metallicheskim  sterzhnem,  poshlo
vpered,  obhvativ vyhodivshij iz mashiny cilindr.  Kogda on  pochti  ves'
vyshel   iz   mashiny,   s  nee  soshlo  vtoroe  kol'co  i,  opirayas'  na
prodolzhavshijsya vydvigat'sya sterzhen',  obnyalo cilindr s zadnego  konca.
Cilindr  proshel nad polzushchej vnizu shirokoj lentoj transportera i povis
nad platformoj elektrokara1.  Kol'ca  vynosyashchego  pribora  raskrylis',
ostorozhno spustili cilindr na elektrokar, vnov' somknulis' i vernulis'
vmeste so sterzhnem na svoi  storozhevye  posty  u  vyhodnogo  otverstiya
mashiny.  Zvonok  umolk.  Mashina  tem  vremenem  napolnilas'  uzhe novym
rasplavlennym metallom i zavela svoyu monotonnuyu pesnyu.
     1 |lektrokar  -  telezhka,  privodimaya  v dvizhenie elektromotorom,
pitaemym tokom ot akkumulyatora ili ot podveshennogo provoda  s  pomoshch'yu
dugi  i  trolleya  (rolika  v  konce  dugi  dlya  podderzhaniya kontakta s
provodom, po kotoromu podaetsya elektroenergiya).
     - Mihail  Borisovich!  Opyat'  brak!  -  s ukorom proiznesla Irina,
obrashchayas' k Kantoru.
     - Sejchas uznayu,  v chem delo, Irina Vasil'evna. Ne ponimayu, ved' ya
tol'ko chto otreguliroval,  - smushchenno govoril  Kantor,  vglyadyvayas'  v
okoshechko pribora, stoyavshego na mashine.
     Za steklom  dvigalas'   lenta   s   fotorentgenovskimi   snimkami
otdel'nyh uchastkov i detalej vypuskaemoj produkcii.
     CHerez minutu, ne otryvaya glaz ot okoshechka, Kantor soobshchil:
     - Rakovina na devyatom uchastke cilindra...
     - Gazy? - sprosila Irina.
     - Net,  vozduh.  Vina  nasha,  vernee  -  moya,  a  ne martenovcev.
Kakim-to  obrazom  v  mashine  narushen  vakuum2.  Tuda  opyat'  proniklo
neskol'ko  kubicheskih  santimetrov vozduha,  - govoril Kantor,  bystro
manipuliruya kakim-to slozhnym priborom na mashine.
                    2 Vakuum - razrezhenie vozduha.
     - Ostanavlivaete mashinu? - ozabochenno sprosila Irina.
     - Net.  YA  dumayu,  mozhno  eshche uspet' na hodu vosstanovit' vakuum,
vygnat' etot lishnij zdes' vozduh.  ZHidkij  metall  poka  ne  nastol'ko
uplotnilsya,  chtoby zaderzhat' ego v sebe. Do etogo momenta ostalos' eshche
poltory minuty.  Uspeem,  Irina Vasil'evna,  ne  bespokojtes'.  Opyat',
vidno, nedoglyadel... Vinovat...
     - Kakaya eto kraska?  - zainteresovalsya vdrug Akimov,  vnimatel'no
rassmatrivaya krasnuyu polosu na brakovannoj detali i provodya pal'cem po
nej.
     - Obyknovennaya, po formule Karusa, - ravnodushno otvetila Irina i,
ogorchennaya  etimi  nepoladkami  i  ochevidnoj   nebrezhnost'yu   Kantora,
obernulas'  k  nemu:  -  Bud'te zhe vnimatel'ny,  Mihail Borisovich.  Ne
othodite ot mashiny, poka ne naladite ee.
     Ogromnyj, dvuhsvetnyj,  shirinoj vo vse zdanie,  zal mehanicheskogo
ceha raskrylsya pered Irinoj i Akimovym,  kogda  za  nimi  zahlopnulas'
dver'  fasonnolitejnogo ceha.  Beschislennye stanki dvadcat'yu sherengami
raspolozhilis' vo  vsyu  dlinu  zala  mezhdu  uzkimi  zelenymi  poloskami
dekorativnyh  rastenij.  Vizg,  shelest,  skrezhet,  shipenie  rabotayushchih
mehanizmov dolzhny byli,  kazalos', sozdat' strashnyj shum, no neob座atnye
razmery ceha,  a takzhe ostroumnye glushiteli u kazhdogo stanka pogloshchali
etot  grohot.  Sotni  stankov  rezali,  dolbili,  strogali,  sverlili,
shlifovali. Razogretaya struzhka mgnovenno uhodila v yashchiki-sobirateli pod
polom,  metallicheskaya  pyl'  vsasyvalas'  moshchnymi   ventilyatorami,   i
nepreryvno obnovlyaemyj vozduh v pomeshchenii ostavalsya chistym i svezhim.
     CHelovek desyat' cehovyh nablyudatelej hodili mezhdu ryadami  stankov,
izredka  ostanavlivayas',  chtoby  likvidirovat' zaderzhku ili avariyu,  o
kotoroj stanok izveshchal trevozhnym zvonkom i svetom krasnoj lampochki.
     Irina i  Akimov  shli  vdol'  ryada  gigantskih stankov,  velichinoj
inogda s nebol'shoj dom, prednaznachennyh dlya obrabotki krupnyh detalej.
Moshchnyj  transporter  iz  podvizhnyh  stal'nyh  plastin  vynes iz sklada
zagotovok ogromnyj porshen' nasosa,  diametrom  okolo  dvuh  metrov,  i
podal ego k rabochej chasti vysokogo stanka.
     Provozhaya porshen' ot stanka k stanku,  nablyudaya za  processom  ego
posledovatel'noj  obrabotki,  Irina  s Akimovym videli ego postepennoe
izmenenie.  Vot on vyshel nakonec iz poslednego stanka  i  skol'znul  v
gotovom vide na transporter, unosivshij ego v sklad. Trudno bylo teper'
uznat' v etom myagko otshlifovannom gigantskom porshne  slozhnogo  vida  i
ustrojstva tot kusok metalla,  kotoryj vsego lish' chas nazad nachal svoe
dvizhenie v ryadu etih udivitel'nyh stankov.
     No dlya  Iriny  i  Akimova  vo  vsem etom nichego porazitel'nogo ne
bylo, vse eto uzhe davno stalo dlya nih obychnym yavleniem.
     Lish' v sleduyushchem, sborochnom, cehe - serdce zavoda - dazhe Akimov v
pervoe mgnovenie neskol'ko rasteryalsya.
     |tot ceh  byl  eshche  bolee  ogromnym.  Ego  protivopolozhnyj  konec
teryalsya gde-to vdali,  v sploshnoj chashche dvizhushchihsya vo vseh napravleniyah
konvejernyh lent.  Vertikal'nye, gorizontal'nye, naklonnye, izognutye,
to moshchnye,  to tyazhelye,  to legkie, tonkie, s malen'kimi gnezdyshkami i
miniatyurnymi priborami, oni dvigalis' s legkim shorohom, v nepreryvnom,
beskonechnom dvizhenii,  spletayas' v  kakoj-to  chudovishchnyj  klubok.  Oni
spuskalis'  skvoz'  lyuki v potolke i podnimalis' obratno,  vyhodili iz
otverstij v stenah,  pohozhih na gigantskie resheta, skryvalis' v polu i
vypolzali   ottuda.   Nado  bylo  pristal'no  vglyadet'sya,  vnimatel'no
prismotret'sya,  chtoby uvidet' v ih to bystrom, to zamedlennom dvizhenii
chetkuyu soglasovannost'.
     Vsya ploshchadka  ceha  byla  splosh'  zanyata  ryadami   stankov,   vse
vozdushnoe  prostranstvo  - gustoj podvizhnoj set'yu transporterov.  Lish'
uzkie dorozhki ostavalis' svobodnymi dlya lyudej.
     Akimov shel  za  Irinoj  mimo  vysokih moshchnyh stankov,  pohozhih na
mnogorukie i mnogoglazye chudovishcha, i nablyudal, kak k osnovnoj trube, v
kotoroj s trudom mozhno bylo ugadat' budushchij gidromonitor, pri perehode
ot odnogo stanka k drugomu chto-to pribavlyalos' i  s  kazhdym  perehodom
truba prinimala vse bolee znakomye formy.
     Dvenadcatyj stanok vypustil uzhe vpolne gotovyj k rabote  ogromnyj
gidromonitor i peredal ego na transporter,  kotoryj dolzhen byl otnesti
ego na sklad.
     Provodiv ego vzglyadom, Irina obernulas' k Akimovu:
     - Pojdem dal'she, Konstantin Mihajlovich? Na sklady, na otgruzku?
     - Spasibo,  Irina  Vasil'evna.  Samoe  neobhodimoe  ya videl.  Dlya
pervogo raza dostatochno.  YA hotel by, esli vy nichego ne imeete protiv,
vernut'sya  v  svoj  ceh,  k Kantoru,  i blizhe poznakomit'sya s lyud'mi i
processom.
     - Nu chto zhe!  Pozhalujsta! YA projdu k konstruktoram, potom vernus'
k sebe. Prihodite chasa cherez poltora, ya vas poznakomlyu s direktorom.
     V fasonnolitejnom cehe Akimov zastal odnogo lish' Kantora.  Svoego
tovarishcha on poslal v biblioteku - otyskat' kakuyu-to spravku.
     S polchasa   Akimov   besedoval  s  Kantorom  o  rabote  ceha,  ob
osobennostyah kazhdoj centrobezhno-otlivochnoj mashiny, o kachestve metalla,
dostavlyaemogo novomartenovsknm cehom.
     - ZHalovat'sya nel'zya,  Konstantin Mihajlovich,  - govoril Kantor. -
Metall  oni  dayut ravnomernyj po himicheskomu sostavu,  po mehanicheskim
svojstvam, temperature...
     - Odnako,   -   vozrazil   Akimov,   ukazyvaya   na  elektrokar  s
brakovannymi cilindrami nasosov,  - ya vizhu,  brak vozrastaet:  pri nas
mashina  vybrakovala odnu detal',  a sejchas ih uzhe dve.  Neuzheli tol'ko
iz-za nepoladok v etoj mashine?
     - K  sozhaleniyu,  da,  Konstantin  Mihajlovich,  -  grustno otvetil
Kantor.  - YA ne  smog  na  hodu  otregulirovat'  mashinu  posle  pervoj
vybrakovki.  I  moj tovarishch ne znal,  kak eto sdelat'.  Vot i prishlos'
otpravit' ego v biblioteku.
     Pomolchav i ne glyadya na Akimova, Kantor tiho dobavil:
     - Mezhdu prochim,  eto uzhe vtoraya partiya braka.  Pervye dve shtuki ya
ran'she  otpravil  na  sklad  syr'ya dlya pereplavki...  Mozhet byt',  vy,
Konstantin Mihajlovich, smozhete na hodu otregulirovat' mashinu? A? Inache
mne  pridetsya  ostanovit' ee,  i eto budet ochen' nepriyatno.  Plan ceha
takoj bol'shoj...
     Na stole  pevuche  prozvuchal  gudok  televizefona.  Kantor vklyuchil
apparat.  Na ekrane pokazalos' nedovol'noe  lico  direktora.  Direktor
suho priglasil Kantora k sebe.
     - Ochevidno,  po povodu braka,  -  obratilsya  sovsem  rasstroennyj
Kantor  k  Akimovu,  vyklyuchaya apparat.  - Razreshite otluchit'sya iz ceha
minut na pyatnadcat'.  A vy poka posmotreli by,  chto  mozhno  sdelat'  s
mashinoj...
     - Horosho,  horosho,  Mihail Borisovich,  ne bespokojtes',  - uteshal
Akimov Kantora. - Ne padajte duhom. Sdelayu, chto smogu.
     Ostavshis' odin,  Akimov  postoyal  u  zlopoluchnoj  mashiny,   potom
podoshel  k laboratornomu stolu,  vzyal sklyanku s zelenovatoj zhidkost'yu,
vzboltal ee,  ponyuhal i,  ostavshis',  po-vidimomu,  dovol'nym, polozhil
sklyanku  v  karman,  zahvativ  i kusok vaty.  Iz pachki chistyh,  slegka
dymchatyh plastinok dlya fotorentgena on vzyal odnu,  vernulsya k mashine i
sunul plastinka v shchel' defektoskopa.
     Minut pyat' Akimov nepodvizhno  stoyal,  pristal'no  vsmatrivayas'  v
pribory  na  mashine,  protyanuv  odnu ruku k knopke na signalizacionnom
shchitke i druguyu k rychazhku krasyashchego apparata.  I vse zhe  on  ne  ulovil
momenta.  Zvonok  uspel korotko zazvuchat',  kryshka vyhodnogo otverstiya
mashiny otkrylas'.  V to zhe mgnovenie ruka  nazhala  na  knopku,  drugaya
peredvinula  rychazhok.  Zvonok oborvalsya.  Iz otverstiya pokazalsya novyj
cilindr s koroten'koj,  slovno otrezannoj krasnoj polosoj  -  signalom
braka.  Akimov povernul nikelirovannyj shturval u vyhodnogo otverstiya i
bystro  vynul  iz  karmana  sklyanku  i  vatu.  On  smochil  zelenovatoyu
zhidkost'yu   vatu   i,   poka   cilindr  lozhilsya  na  prohodivshij  mimo
transporter,  neskol'ko raz provel vlazhnoj  vatoj  po  krasnoj  polose
braka na cilindre.  Polosa ischezla, gusto okrasiv vatu, kotoruyu Akimov
opustil v karman.
     Transporter unes zagotovku cilindra v sosednij, mehanicheskij, ceh
dlya obrabotki.
     Akimov vynul platok, oter pot so lba i oblegchenno vzdohnul.
     CHerez pyat' minut on vnov' povtoril tu zhe operaciyu  so  zvonkom  i
rychazhkom.  Iz  otverstiya  mashiny,  uzhe  bez  trevozhnogo  signala i bez
krasnoj polosy,  vylezla novaya, chistaya i blestyashchaya zagotovka, legla na
transporter i takzhe uneslas' v mehanicheskij ceh.  Pustiv takim obrazom
v proizvodstvo tretij i chetvertyj porshni,  Akimov vernulsya  k  mashine,
vynul  vlozhennuyu  im  ran'she  v  defektoskop  plastinku  fotorentgena,
povernul  nikelirovannyj  shturval  obratno   i   tochnymi,   uverennymi
dvizheniyami nachal bystro regulirovat' mashinu.
     Vskore, uzhe bez vmeshatel'stva Akimova  i  bez  zvonka,  pokazalsya
novyj cilindr. On byl chist, bez krasnoj otmetki.
     Mashina byla v poryadke.
     Vernulsya ogorchennyj   Kantor.   Emu  prishlos'  vyslushat'  vygovor
direktora po povodu braka.  On poluchil  prikaz  ostanovit'  mashinu  do
polnoj otregulirovki ee.
     Kantor byl ochen' dovolen,  kogda uvidel,  chto mashina uzhe rabotaet
bezukoriznenno.
     On zhal ruku Akimova s takoj goryachej blagodarnost'yu,  chto tot,  ne
vyderzhav, gruzno zatoptalsya na meste.
     - Budet, budet, Mihail Borisovich! - bormotal on.- Pustyaki kakie!
     - Net, net, ne govorite, Konstantin Mihajlovich, - govoril Kantor,
poka Akimov dul  na  slipshiesya  pal'cy.  -  Tak  bystro  i  tak  tochno
otregulirovat'! Vot chto znachit opytnyj proizvodstvennik!


                              NA KORABLE

     Skvoz' svetluyu mglu,  uzhe vtorye sutki derzhavshuyusya  nad  morem  i
l'dami,  solnce  kazalos' ogromnym matovym sharom.  "Mariya Pronchishcheva",
ekspedicionnoe  sudno-laboratoriya,  smutnoj,  edva  razlichimoj   ten'yu
vidnelas' vdali, u kromki ledyanogo polya.
     Bylo teplo. Polyarnaya vesna - konec iyunya - byla v razgare.
     Karmanov, tretij   pomoshchnik  kapitana,  ostanovil  elektropilu  i
vytashchil ee iz razreza vo l'du,  chtoby ne vmerzla. Potom, sdvinuv shapku
nazad,  on  vyklyuchil  tok  v  svoem  elektrificirovannom kombinezone i
oglyanulsya.
     Stoyalo polnoe  bezvetrie.  S  korablya  ne donosilos' ni zvuka.  S
ledyanyh glyb blizhajshih torosistyh gryad,  tiho zvenya, stekali tonen'kie
strujki vody.
     Karmanov s minutu otdohnul i sobiralsya opyat' vzyat'sya za rabotu  -
vyrezat'  kubiki l'da s raznyh glubin dlya laboratornyh issledovanij na
plotnost', na szhatie, na uprugost', na razlom.
     Vnezapno nad  golubovatoj  ten'yu dal'nej gryady torosov on zametil
tri chernye tochki,  malen'kim treugol'nikom dvigavshiesya  iz  storony  v
storonu.
     Karmanov na mgnovenie zamer na meste, ruka potyanulas' k sosednemu
ropaku1, shvatila stoyavshee vozle nego svetovoe ruzh'e.
     1 Ropak - vysokaya,  massivnaya ledyanaya  glyba  v  vide  skaly  ili
utesa.
     Na snegu,  pokryvshem torosy, samogo medvedya ne bylo vidno. No tri
predatel'skie  tochki  -  chernyj  nos i dva chernyh glaza - vydavali ego
opytnomu polyarniku.
     Medved' byl daleko,  strelyat' v nego bylo bespolezno. Krome togo,
po zakonu ob ohrane promyslovogo zverya,  v etih shprotah strelyat' mozhno
bylo  tol'ko  pri  ostroj  nuzhde v pishche i dlya samozashchity.  No medved',
vidimo,  ne sobiralsya napadat'. CHernye tochki prodolzhali mayachit' vdali.
Ochevidno, zver' prinyuhivalsya i vsmatrivalsya.
     S minutu zver' i chelovek stoyali nepodvizhno, sledya drug za drugom.
     Vdrug chelovek   sorvalsya   s   mesta,   pobezhal,  prignuvshis',  v
protivopolozhnuyu ot medvedya storonu i  skrylsya  za  blizhajshim  torosom.
CHerez  minutu  Karmanov  ostorozhno vyglyanul iz svoego ubezhishcha.  CHernyh
tochek ne bylo na meste.
     Prisypav snegom  shapku,  Karmanov  vzobralsya  na vershinu torosa i
brosil vzglyad vokrug.  On chut' ne vskriknul ot neozhidannosti: metrah v
sta  ot  nego,  v provale mezhdu torosami,  mel'knula belaya s ryzhevatym
otlivom ten'.
     "Uhodit ili presleduet?"
     Ne uspela proskochit' v mozgu eta trevozhnaya mysl',  kak na vershine
sosednego  torosa  vo  ves' rost pokazalas' figura zverya.  Medved' byl
ogromnyj - veroyatno,  okolo treh metrov v dlinu. Sekundu on stoyal, kak
izvayanie  na ledyanom p'edestale,  potom povel dlinnoj golovoj s chernym
glyancevitym nosom v storonu Karmanova.
     Karmanov brosilsya bezhat' dal'she. V tot zhe mig medved' soskol'znul
vniz i ustremilsya za nim. Takoj, kazalos', neuklyuzhij i nepovorotlivyj,
on bezhal, odnako, nepostizhimo bystro.
     Sudorozhno szhav  ruzh'e,  Karmanov  molcha  i   netoroplivo   bezhal,
spotykayas' na nerovnom,  izlomannom l'du, provalivayas' v ryhlyj sneg i
lish' izredka oglyadyvayas'.  Za ogromnym torosom,  na  nebol'shoj  rovnoj
ploshchadke,  on ostanovilsya,  peredohnul i,  povernuvshis' nazad, shchelknul
predohranitelem ruzh'ya. Zatem, tverdo stupaya, sdelal dva shaga v storonu
i vyshel iz-za torosa.
     Pri ego neozhidannom poyavlenii medved' na vsem skaku ostanovilsya i
rasteryanno prisel na zadnie lapy.
     V to zhe mgnovenie Karmanov vskinul ruzh'e k plechu i nazhal na shejke
priklada knopku.  Blesnul svet i,  otrazivshis' na iskoverkannyh l'dah,
myagko plesnul Karmanovu v glaza,  i totchas zhe prosvistela pulya. Skvoz'
vsplyvshie  pered  nim  oranzhevye  pyatna  Karmanov uvidel,  kak medved'
podskochil i sejchas zhe,  korotko vzrevev,  slovno podkoshennyj,  upal na
bok,  vytyanuvshis'  vo  vsyu  dlinu.  Ogromnye  lapy  s  chernymi kogtyami
neskol'ko raz sudorozhno vzryli i vzmetnuli sneg,  potom,  skryuchivshis',
zamerli.
     Karmanov, tyazhelo dysha,  opustil ruzh'e k  noge  i  ulybnulsya.  Vse
proizoshlo, kak polagaetsya, po zakonu: presledoval i napadal medved', a
chelovek tol'ko zashchishchalsya.  |to byl  staryj,  ispytannyj  sposob:  lish'
pritvorivshis' begushchim, mozhno zastavit' zverya presledovat' vas.
     Karmanov ostorozhno  napravilsya   k   trupu   medvedya   s   ruzh'em
naizgotovku.  Uzhe  tol'ko  neskol'ko  metrov  razdelyalo ih,  kak vdrug
medved' odnim pryzhkom vskochil na nogi,  s oglushitel'nym revom brosilsya
na  Karmanova  i lapoj udaril po ego plechu.  ZHarkoe klokochushchee dyhanie
ogromnoj pasti slovno opalilo Karmanovu lico.  Karmanov vskriknul i  s
povisshej, kak plet', rukoj upal navznich'. Medved' vsej tushej navalilsya
na nego...



     - Stranno, stranno...
     Lavrov zadumchivo  hodil  po  nebol'shoj svetloj laboratorii sudna,
zalozhiv ruki za spinu.  Tyazhelaya dver'  raskrytogo  nesgoraemogo  shkafa
meshala emu,  i on mashinal'no zakryl ee. Potom ostanovilsya u stola, gde
vozvyshalas' pyshnaya gruda  perevivshihsya  lent  georadiogramm1,  listkov
vychislenij,  formul,  geologicheskih razrezov. Vzyav verhnyuyu iz lent, on
raspravil  ee  i  opyat'  nachal  vnimatel'no  izuchat'  tonkuyu,   lenivo
izvivavshuyusya  na  nej  liniyu  georadiogrammy,  kotoraya  pochti  u konca
vnezapnym lomanym skachkom podnimalas' kverhu.
     1 G  e  o  r  a  d  i  o  g  r a m m a - diagramma,  pokazyvayushchaya
radioaktivnost' otdel'nyh sloev zemli na issleduemyh uchastkah.
     - Vy  ne  nahodite strannym,  tovarishch Vishnyakov,  takoe neizmennoe
padenie napryazheniya, nachinaya s rajona vos'moj shahty? Potom etot krutoj,
nichem ne ob座asnimyj ee vzlet tak blizko ot shahty nomer pyat'...
     On pokachal golovoj,  sel na stul i medlenno  raspravil  lentu  na
stole.   Ne   glyadya,  vzyal  pervye  popavshiesya  menzurki2  s  kakim-to
golubovatym rastvorom i postavil ih na koncy svertyvayushchejsya lenty.
     2 Menzurka  -  vysokij  stakan s deleniyami dlya opredeleniya ob容ma
zhidkosti.
     - CHto zhe tut takogo isklyuchitel'nogo,  Sergej Petrovich?  - otvetil
Vishnyakov,  nizen'kij  polnyj   chelovek   s   gladko   vybritym   licom
nezdorovogo,  temnovoskovogo cveta, s malen'kimi bespokojnymi glazami,
gluboko zapryatavshimisya pod vysokim lbom. - Raspredelenie radioaktivnyh
veshchestv   na   bol'shoj   glubine  stanovitsya  dovol'no  neravnomernym.
Ochevidno,  gnezdo bogatyh uranovyh porod pod pyatoj shahtoj budet  ochen'
ogranichennym   v   svoih   gorizontal'nyh  predelah.  Georadiograf3  i
pokazyvaet na lente postepennoe padenie soderzhaniya radionosnyh porod i
lish' na dalekom rasstoyanii ot vos'moj shahty novoe gnezdo...
     3 Georadiograf - samopishushchij pribor, pokazyvayushchij radioaktivnost'
otdel'nyh sloev zemli.
     SHumno dysha,  on stoyal vozle Lavrova i,  vglyadyvayas'  v  liniyu  na
lente, vodil po nej tolstym, nesgibayushchimsya pal'cem.
     - Vse eto verno, - skazal Lavrov, - no promezhutok mezhdu sed'moj i
vos'moj   shahtami  budet  slishkom  velik.  Ploho,  ploho...  Na  kakih
gorizontah rabotal pribor?
     - Nachinaya ot treh kilometrov i do pyati, - otvetil Vishnyakov.
     - Naprasno,  - myagko zametil Lavrov. - Imeya takoj plohoj profil',
sledovalo  prosvechivat'  nedra do bolee glubokih gorizontov.  Ved' vam
kak starshemu radiogeologu na uchastke dolzhno byt' ponyatno, chto esli nam
ne vstretyatsya radioaktivnye porody,  pridetsya zalozhit' na etom uchastke
prostuyu teplovuyu shahtu.  Dlya etogo nado bylo iskat' zdes' kakoj-nibud'
batolit4  s  magmovym5  ochagom  na  glubine do dvenadcati - pyatnadcati
kilometrov...
     4 Batolit   -   ogromnaya,   nepravil'noj   formy   massa   porody
opredelennogo sostava, zalegayushchaya gluboko vnutri zemli.
     5 Magma  -  rasplavlennaya  massa,  nahodyashchayasya  v  glubokih sloyah
zemnoj kory;  predstavlyaet soboj slozhnyj rasplav silikatov s  tyazhelymi
metallami.  Pri  ostyvanii magmy proishodit slozhnyj process ee raspada
na magmaticheskie gornye porody.
     - Prostite,  Sergej Petrovich,  - pochtitel'no vozrazil Vishnyakov, -
vashe zadanie svodilos' k prosvechivaniyu tol'ko do pyati kilometrov...
     - Dekabr'skim  cirkulyarom,  -  rezko  prerval  ego  Lavrov,  - po
vtoromu,  tret'emu   i   pyatomu   uchastkam   ya   ukazal,   chto   vvidu
neblagopriyatnyh  rezul'tatov  proshlogodnih izyskanij dlya shaht sed'moj,
dvenadcatoj,  shestnadcatoj  i  semnadcatoj  v  etom  godu   neobhodimo
proizvodit'  izyskaniya na glubinah ot vos'mi do dvenadcati kilometrov.
Na pyatom uchastke eto rasporyazhenie opravdalo sebya uzhe sejchas,  v  samom
nachale navigacii.
     Kraska zalila lico Lavrova.  Vidno bylo,  chto on edva  sderzhivaet
gnev.
     - No ya ne poluchal vashego cirkulyara,  - udivlenno skazal Vishnyakov.
- YA nichego ne znal ob etom rasporyazhenii...
     - Na prednavigacionnom soveshchanii uchastnikov ekspedicij etogo goda
ya povtoril ego soderzhanie.
     - YA ne uchastvoval a etom  soveshchanii,  Sergej  Petrovich.  Esli  vy
pomnite, ya togda uezzhal iz Moskvy.
     - Prisutstvoval vash zamestitel'!
     - Nakanune  otpravleniya  "Marii Pronchishchevoj" v rejs ego spisali s
sudna  po  sluchayu  vnezapnoj  bolezni...  On  nichego  ne   uspel   mne
peredat'...
     Gromyhayushchij topot  nog,  begotnya  po  palube,  trevozhnye   kriki,
gromkaya komanda vnezapno prervali Vishnyakova.
     - Medved', medved'!
     - Karmanov na l'du!
     - Podvahtennym s oruzhiem  -  za  bort!  Vyzvat'  vracha!  Spustit'
sobak!
     SHum i begotnya na palube usililis'.
     Vishnyakov ispuganno obernulsya k dveri.
     - Tam kakoe-to neschast'e, Sergej Petrovich, - progovoril on.
     - Skoree naverh! - kriknul Lavrov.
     Oba brosilis' k vyhodu.
     Stol zakachalsya  ot  tolchka,  odna  iz  stoyavshih na lente menzurok
upala.  Struya  golubovatoj  zhidkosti  zalila  pochti   celikom   lentu,
vyzvavshuyu tol'ko chto stol' napryazhennyj razgovor...



     Karmanova nashli  pod  uzhe mertvym medvedem.  Udar oslabevshej lapy
zverya perelomil emu levuyu klyuchicu, da tyazhelaya, pochti s poltonny vesom,
tusha sil'no pomyala ego.
     Predsmertnyj pryzhok medvedya byl lish' poslednej vspyshkoj  zhizni  v
ego   moguchem   organizme.   Ni  odno  zhivotnoe  ne  otlichaetsya  takoj
izumitel'noj  zhivuchest'yu,  ne  tak  "krepko  na  ranu",  po  vyrazheniyu
polyarnyh zveroboev, kak belyj medved'.
     Sredi komandy i  nauchnyh  rabotnikov,  soprovozhdavshih  nosilki  s
Karmanovym  na bort sudna,  vstrecha s medvedem i ego "posmertnyj boj",
kak kto-to vyrazilsya,  vyzvali neobyknovennoe  ozhivlenie.  Govorili  o
vynoslivosti etogo zhivotnogo,  vspomnili pamyatnuyu ohotu Nansena, kogda
belyj medved',  poluchiv pulyu v serdce,  probezhal tridcat' shagov i lish'
posle etogo upal.
     Glavnyj mehanik  rasskazal,  kak  odnazhdy  na  ostrove   Vrangelya
medvedya  zagnali  na  kraj skaly,  kotoraya otvesnoj stenoj podnimalas'
metrov na  shest'sot  nad  pribrezhnym  l'dom.  Vidya,  chto  vyhoda  net,
medved',  ne  razdumyvaya  dolgo,  brosilsya  s  etoj golovokruzhitel'noj
vysoty vniz,  i cherez minutu rasteryavshiesya  ohotniki  uvideli  vdaleke
bystro uhodivshego vo l'dy zverya.
     Kogda nosilki byli podnyaty na palubu,  Lavrov rassprosil vracha  o
sostoyanii ranenogo i,  ubedivshis',  chto opasnosti net, poshel obratno v
laboratoriyu.  Mysl' o vynuzhdennoj zaderzhke na  vazhnom  uchastke  raboty
ugnetala  ego.  Pridetsya,  ochevidno,  projti  uchastok  v  tretij raz s
glubokim prosvechivaniem nedr, poteryat', mozhet byt', celoe leto.
     V laboratorii  nikogo  ne  bylo.  Lavrov  podoshel  k  stolu i byl
nepriyatno porazhen:  na  stole  bylo  goluboe  navodnenie.  Dragocennye
dokumenty  -  georadiogrammy,  listki  s  vychisleniyami,  geologicheskie
razrezy - razmokli;  linii, cifry, slova na nih rasplylis'. Dosaduya na
svoyu   nelovkost',   Lavrov   prinyalsya   toroplivo   prosushivat'   pod
elektropolotencem1 lentu georadiogrammy,  kotoruyu  on  rassmatrival  s
Vishnyakovym.  Pod sil'noj struej suhogo,  pochti goryachego vozduha Lavrov
vodil  vpravo  i  vlevo  razmokshuyu  lentu.  Ona  ezhilas',  korobilas',
nachinala  pohrustyvat'.  Linii na nej teryali ponemnogu rasplyvchatost',
prinimali bolee chetkij i yasnyj vid.
     1 |lektropolotence - trubka,  podayushchaya vozduh, nagretyj s pomoshch'yu
spirali, po kotoroj propuskayut elektricheskij tok.
     Vdrug Lavrov  vskriknul  i  zamer  s  lentoj  v rukah u otverstiya
sushil'nogo apparata.
     Rasshirennye glaza  Lavrova  byli nepodvizhno ustremleny na otrezok
linii tam,  gde ona,  mezhdu vosem'desyat chetvertym i vosem'desyat  pyatym
meridianom vostochnoj dolgoty, kruto vzletala vverh.
     Smutno, edva  razlichimo  pod  etim  lomanym  vzletom   na   lente
prostupila  drugaya  liniya  -  spokojnaya,  chut'  izognutaya,  kak vpolne
estestvennoe prodolzhenie vsej linii na lente.
     Slovno ne   doveryaya   sebe,   Lavrov  otvel  glaza,  nedoumevayushche
oglyanulsya i opyat' posmotrel na lentu. Net, vtoraya liniya, hot' i slabo,
vidnelas'  pod  lomanym  otrezkom  pervoj - chetkoj i yasnoj,  no teper'
Lavrov zametil  chto-to  novoe  i  v  etom  lomanom  otrezke,  kakoj-to
ryzhevatyj ottenok.  Mezhdu tem nizhnyaya, edva prostupavshaya liniya po cvetu
nichem ne otlichalas' ot osnovnoj.
     "Poddelka?.. Fal'sifikaciya?..  Zachem  eto  nuzhno bylo?.." - dumal
Lavrov, prodolzhaya medlenno vodit' lentu pod struej goryachego vozduha.
     Teper' on  pristal'no  sledil  za  slabo  izvivayushchejsya  liniej na
georadiogramme.  Opyat' ta zhe kartina, no uzhe na drugom konce lenty i v
obratnom, perevernutom vide!
     Nad osnovnoj liniej,  znachitel'no dal'she  k  vostoku  i  blizhe  k
mestu, namechennomu dlya vos'moj shahty, edva razlichimoj ten'yu prostupala
na lente kruto podnimayushchayasya  liniya,  ukazyvayushchaya  na  bogatuyu  zalezh'
radioaktivnyh  porod.  S tem zhe ryzhevatym ottenkom shla pod nej rovnaya,
yasnaya liniya,  svyazyvayushchaya osnovanie etogo edva razlichimogo  vystupa  s
osnovnoj liniej.
     Somnenij ne bylo!
     Lavrov prosushil lentu do konca,  no bol'she nichego podozritel'nogo
ne zametil.
     Zakryv glaza, blednyj, on opustilsya na stul vozle zalitogo stola,
no cherez minutu,  kogda poslyshalsya skrip otkryvayushchejsya dveri,  uzhe byl
vneshne spokoen.
     Obernuvshis' i  glyadya  v  upor  na  vhodivshego  Vishnyakova,  Lavrov
sprosil:
     - Skazhite,  tovarishch Vishnyakov,  zachem  vam  ponadobilos'  iskazhat'
pokazaniya georadiografa?
     Vishnyakov rezko  ostanovilsya,  poshatnulsya,  slovno  ot  vnezapnogo
udara.  Bagrovaya  kraska  zalila  ego  polnoe  lico,  malen'kie  glaza
ispuganno zametalis'.
     - |to... eto ne ya... - probormotal on srazu ohripshim golosom.
     - Kto zhe, esli ne vy? - ne svodya s nego glaz, prodolzhal Lavrov. -
Ved' georadiogrammy nahodilis' u vas pod zamkom. Vy pri mne dostali ih
vot iz etogo nesgoraemogo shkafa.  Kto zhe,  krome vas  ili  bez  vashego
vedoma, mog proizvesti etu beschestnuyu rabotu?
     - Ne... ne znayu... uveryayu vas... - bormotal edva vnyatno Vishnyakov.
     Lico ego  nachalo  sinet'.  Zadyhayas' i poshatyvayas',  on dobrel do
svobodnogo stula i upal na nego, prodolzhaya bormotat':
     - U...  uveryayu  vas...  Sergej  Petrovich...  ne ya...  klyuchi mogli
poddelat'...
     Vnezapno glaza ego zakrylis', golova upala na grud', on otkinulsya
na spinku stula, potom nachal medlenno spolzat' na pol...
     Lavrov vskochil,   podbezhal   k  apparatu  televizefona  i  vyzval
korabel'nogo vracha.
     Kogda cherez  neskol'ko  minut,  po  speshnomu  vyzovu  Lavrova,  v
laboratoriyu  vbezhal  kapitan,   Vishnyakova   tam   uzhe   ne   bylo.   V
bessoznatel'nom sostoyanii ego unesli v gospital'.
     - Vasilij  Dmitrievich,  -  otryvayas'  ot  svoih  myslej,  s  edva
sderzhivaemym  volneniem  skazal  Lavrov,  -  prikazyvayu vam arestovat'
starshego  radiogeologa  na  vashem  sudne,  Vishnyakova.  Sejchas   on   v
gospitale,  bez  soznaniya.  Po poluchenii razresheniya vracha vy otpravite
ego na samolete v Moskvu i poruchite peredat' vlastyam dlya  proizvodstva
sledstviya.   YA   obvinyayu   ego  v  zloumyshlennom  iskazhenii  pokazanij
georadiografa,  chto moglo povlech' za soboj ogromnyj vred stroitel'stvu
shaht. Motivirovannyj prikaz ob etom vy poluchite cherez polchasa...
     Kapitan stoyal  molcha,  tochno  ne  verya  svoim  usham.  Nakonec  on
rasteryanno skazal:
     - Sergej Petrovich! CHto vy govorite? Zachem eto emu nuzhno bylo?
     - Vot v etom-to sledstvennye vlasti i dolzhny budut razobrat'sya...
YA sam nichego ne mogu ponyat'.  Smotrite,  - podvodya kapitana k stolu  i
pokazyvaya   na   georadiogrammu,   govoril   Lavrov.  -  Zdes',  mezhdu
vosem'desyat sed'mym i devyanosto pervym  gradusami  vostochnoj  dolgoty,
pribor    pokazal    ogromnuyu,   bystro   vozrastayushchuyu   intensivnost'
radioizluchenij  s  glubiny  chetyreh  kilometrov.  Odnako  imenno   eta
podskakivayushchaya  kverhu  liniya pokazanij pribora byla chem-to sterta ili
smyta.  Vmesto nee kakimi-to drugimi chernilami provedena liniya,  lozhno
pokazyvayushchaya  otsutstvie  na  etom  otrezke kakih-libo krupnyh zalezhej
radioaktivnyh veshchestv. A vot zdes' pokazano, naoborot, nalichie bogatyh
zalezhej, hotya nichego podobnogo tut net.
     Lavrov ustalo opustilsya na stul.
     - Kakoj uzhas!  - tiho progovoril kapitan, naklonivshis' nad stolom
i vnimatel'no rassmatrivaya lentu. - Vyhodit, esli by v poslednem meste
vy zalozhili shahtu, vsya rabota byla by prodelana vpustuyu?
     Lavrov kivnul golovoj.
     - On hotel nas napravit' po lozhnomu puti...
     - No zachem eto emu nuzhno bylo?- opyat' sprosil kapitan.
     - Zachem  eto  emu  nuzhno  bylo?  -  s nedoumeniem povtoril Lavrov
vopros kapitana.



     Pervaya inspekcionnaya poezdka etogo  goda,  vtorogo  goda  Velikih
arkticheskih rabot,  prinesla Lavrovu mnogo volnenij,  ogorchenij, a pod
konec i tyazhelye udary.
     Nachalos' s    togo,    chto    na    "Pahtusove",   ekspedicionnom
sudne-laboratorii,  v  otkrytom  okeane,   sredi   l'dov,   neozhidanno
proizoshla  nichem  ne  ob座asnimaya  utechka  elektricheskogo  toka iz vseh
moshchnyh  batarej.  |lektrohod   okazalsya   v   sovershenno   bespomoshchnom
sostoyanii,  led nachal zatirat' ego.  Byli dva szhatiya,  iz kotoryh odno
nastol'ko sil'noe,  chto,  nesmotrya na otnositel'no krepkuyu, special'no
predusmotrennuyu  dlya  polyarnyh  plavanij  konstrukciyu i moshchnyj poyas iz
tolstoj stal'noj broni,  sudno edva ne pogiblo.  Neskol'ko  dnej  lyudi
merzli   v   neobogrevaemyh   pomeshcheniyah  sudna,  pitalis'  vsuhomyatku
okamenevshimi ot stuzhi produktami,  poka ne podospel na pomoshch'  ledokol
"Hariton Laptev".
     Glavnogo elektrika s "Pahtusova" Lavrov snyal s raboty,  vyzval iz
Vladivostoka  sledstvennuyu  i  ekspertnuyu  komissii dlya vyyasneniya vseh
obstoyatel'stv avarii  i  ustanovleniya  vinovnyh.  Iz  Vladivostoka  zhe
Lavrov  vyzval  rezervnoe  sudno-laboratoriyu  "Andromedu"  dlya  zameny
vybyvshego iz stroya "Pahtusova".
     Prestuplenie Vishnyakova  na  "Marii Pronchishchevoj" potryaslo Lavrova.
Rasstroennyj,  pochti bol'noj,  on provel na sudne ne  odin  den',  kak
predpolagal,   a   celyh  tri  dnya,  razbirayas'  vmeste  so  Spicynym,
zamestitelem  Vishnyakova,  v   zaputannoj   dokumentacii,   ostavlennoj
Vishnyakovym.
     Sleduyushchee za tem poseshchenie shahty nomer  shest'  neskol'ko  podnyalo
nastroenie Lavrova:  prohodka shahty shla po planu, i on ostalsya dovolen
i rabotami i organizaciej poselka.  Vyzvav iz Moskvy  na  mys  ZHelaniya
Berezina   i   razreshiv   emu   vzyat'  s  soboj  dlya  oznakomleniya  so
stroitel'stvom korrespondenta |rika Goberti,  on vstretilsya s  nimi  v
naznachennom meste,  i vse troe v podvodnoj lodke Lavrova napravilis' k
pervencu velikogo stroitel'stva - shahte nomer tri u ostrova Rudol'fa.


                            NA DNE OKEANA

     Kapitan podvodnoj   lodki  posmotrel  naverh,  na  kupoloobraznyj
matovyj ekran, i otdal komandu:
     - Vnimanie! Prigotovit'sya ko vhodu v port!
     - Est' prigotovit'sya ko vhodu v port!
     Na nizhnej  polose  ekrana,  vperedi  po  nosu,  v obychnoj na etih
glubinah t'me prostupalo krugloe zheltoe  pyatno.  Pyatno  bystro  roslo,
svetlelo i nakonec zapolnilo vsyu perednyuyu chast' ekrana. CHerez minutu v
etom svetovom pyatne uzhe mozhno bylo videt' snachala smutnye,  potom  vse
bolee   yasnye  ochertaniya  ogromnogo  svodchatogo  tonnelya,  osveshchennogo
iznutri mnozhestvom yarkih lamp.  Po obeim storonam  vhodnogo  otverstiya
stoyali  shiroko  razdvinutye  polovinki vorot.  Vnutri,  na rovnom dne,
pochti  vo  vsyu  stometrovuyu  dlinu  tonnelya  vidnelis'  dva   strannyh
sooruzheniya,  pohozhie  na  skelety  gigantskih kitov s podnyatymi kverhu
korotkimi,  shiroko rashodyashchimisya rebrami. Na odnom iz etih sooruzhenij,
slegka ohvachennoe s bokov ego rebrami, lezhalo dlinnoe kashalotoobraznoe
telo, sil'no rasshiryayushcheesya vperedi i suzhayushcheesya k zadnemu koncu.
     Bylo yasno,  chto  na  etom  svoeobraznom lozhe pokoitsya odna iz teh
sovetskih podvodnyh lodok,  dlya kotoryh prototipom posluzhil znamenityj
"Pioner",  sovershivshij  v  svoe  vremya  pervyj v istorii glubokovodnyj
pohod cherez dva okeana, iz Leningrada vo Vladivostok1.
     1 Sm.   nauchno-fantasticheskij   roman  Gr.  Adamova  "Tajna  dvuh
okeanov". Detgiz, 1941 god.
     - Dve sotye hoda vpered! - otdal novuyu komandu kapitan.
     - Est' dve sotye hoda  vpered!  -  otvechal  vahtennyj  lejtenant,
rabotaya na klaviature shchita upravleniya.
     - Odna sotaya pravo  na  bort!  Tak  derzhat'!  Odna  desyataya  hoda
vpered!  Pogruzhenie tri metra! Tak derzhat'! - sledovali odna za drugoj
komandy kapitana, i lejtenant edva uspeval povtoryat' i vypolnyat' ih.
     Trudnejshaya operaciya   vhoda  v  podvodnyj  port-tonnel'  dlilas',
vprochem,  nedolgo.  CHerez desyat' minut podvodnaya lodka legla  ryadom  s
pervoj,  uzhe  nahodivshejsya  v  portu.  Vneshnie portovye vorota k etomu
vremeni avtomaticheski zakrylis',  i  zapolnyavshaya  tonnel'  voda  stala
bystro  ubyvat'.  Skoro  matovo  pobleskivayushchee  dno  podvodnogo porta
sovershenno obnazhilos',  no  vse  ego  obshirnoe  prostranstvo,  zalitoe
svetom,  ostavalos'  pustynnym.  Tishinu  narushali  lish' gromkie vzdohi
gde-to  skrytyh  vozdushnyh   nasosov,   vosstanavlivayushchih   normal'noe
davlenie vozduha v tonnele.
     Nakonec pochti odnovremenno  na  pravyh  bortah  lodok  otkinulis'
shirokie  ploshchadki i legli gorizontal'no nad vlazhnym dnom.  Iz dalekogo
konca tonnelya donessya myagkij grohot  razdvigayushchejsya  steny.  V  shiroko
raskryvshijsya  prohod  vorvalis'  yarkij svet i gluhoj shum chelovecheskogo
poseleniya,  otryvistye golosa lyudej,  zhuzhzhanie  i  gudenie  rabotayushchih
mashin, priglushennyj lyazg i skrezhet metalla.
     Pod svodami tonnelya poslyshalsya shoroh katyashchihsya na rezinovyh shinah
elektricheskih platform.  |lektrokary ostanovilis' u otkinutoj ploshchadki
bol'shoj,  ranee pribyvshej podvodnoj lodki. Iznutri ee pokazalis' lyudi,
protyanulas' lenta transportera,  vynosivshaya na ploshchadku tyazhelye bochki,
nevidimye krany stali podavat' tyuki i yashchiki.  Vozglasy  lyudej,  grohot
peredvigayushchihsya  gruzov,  gudenie kranovyh motorov,  melodichnye zvonki
elektrokarov gulko razdavalis' pod svodami etogo  neobychajnogo  porta.
Vozobnovilas'  prervannaya  na  vremya  rabota  po  nagruzke  i vygruzke
podvodnoj lodki.
     V raskryvshihsya  vnutrennih  vorotah  port-tonnelya  pokazalis' dva
cheloveka.  Vperedi toroplivo  shel  pozhiloj  polnyj  chelovek  s  kruglo
podstrizhennoj sedoj borodoj, shapkoj chernyh s prosed'yu kurchavyh volos i
zhivymi chernymi glazami pod mohnatymi brovyami.  On byl odet v svobodnoyu
korichnevuyu  kurtku  s  otlozhnym vorotnikom i temnym galstukom;  kurtku
styagival shirokij poyas.  Za nim sledoval smuglyj molodoj chelovek, pochti
yunosha, s hudoshchavym britym licom i bol'shimi goryashchimi glazami.
     Na otkinutoj ploshchadke podvodnoj lodki poyavilas' gruppa passazhirov
v soprovozhdenii kapitana.
     - Nu,  eshche raz spasibo,  tovarishch kapitan, za priyatnoe plavanie, -
obernulsya k kapitanu Lavrov.  - Idem,  idem,  tovarishchi!  Vot i Gurevich
speshit syuda,  sejchas budet potasovka. Gotov'tes', tovarishch Berezin, - s
veseloj usmeshkoj skazal on, povernuvshis' k svoemu sputniku.
     - Nu chto zhe,  - vzdohnul Berezin,  smushchenno  ulybayas'  i  provodya
ladon'yu  po  krugloj  britoj  golove.  -  YA  uzhe  privyk  byt'  kozlom
otpushcheniya.
     - Takova, kazhetsya, uchast' vseh rabotnikov snabzheniya, - rassmeyalsya
kto-to pozadi.
     Razgovarivaya, vse  soshli s ploshchadki i stali na vlazhnoe steklyannoe
dno tonnelya.
     - Zdravstvujte, Sergej Petrovich! Zdravstvujte, Nikolaj Antonovich!
- privetstvoval priezzhih Gurevich.  - Davnen'ko ne vidali vas  v  nashej
podvodnoj berloge.
     - Nemalo,  veroyatno,  zdes' peremen,  - govoril  Lavrov,  pozhimaya
Gurevichu ruku i napravlyayas' k vyhodu iz port-tonnelya.
     Vse posledovali za nim.  Vokrug  snovali  elektrokary,  v  vyshine
pronosilis' krany s tyazhelymi gruzami v cepkih lapah.
     - Nemudreno,  Sergej Petrovich,  ved' vy u nas ne  byli,  pozhaluj,
mesyacev pyat'.  Pozvol'te vam predstavit' Andreya Glebovicha Krasnickogo,
nachal'nika nasosnoj stancii.
     - Rad poznakomit'sya s vami,  Andrei Glebovich,  - skazal Lavrov. -
Mne mnogo govoril o vas Samuil Lazarevich - i tol'ko odno  horoshee.  Vy
zdes', kazhetsya, vsego mesyaca dva? Nu kak? Vtyanulis' uzhe v rabotu?
     - S  golovoj,  Sergej  Petrovich,  -  otvetil,  slegka   smushchayas',
Krasnickij.  - Rabota uzh ochen' interesnaya. YA ved' s samogo nachala, kak
tol'ko byt opublikovan proekt,  stal ego goryachim storonnikom.  YA  dazhe
temoj   diplomnogo  proekta  vzyal  razrabotku  detali  gidromonitornoj
ustanovki.
     - Ah,  vot  kak!  -  skazal  Lavrov,  ustupaya dorogu stremitel'no
nesushchemusya elektrokaru.  - Tak eto vash proekt prislal  mne  Moskovskij
gidrotehnicheskij institut? Teper' ya i familiyu vashu otlichno pripominayu.
Ochen' rad poznakomit'sya s vami.  - Lavrov,  ulybayas',  oglyadel  yunoshu,
potom vdrug prishchurilsya i medlenyao proiznes: - Pozvol'te... i lico vashe
kazhetsya  mne  znakomym,  gde-to  ya  vas  videl.  Vy  ne  pomnite?   Ne
vstrechalis' my?
     Krasnickij smushchenno posmotrel na Lavrova:
     - Ne pomnyu, Sergej Petrovich, ne dumayu.
     - A!  Vspomnil!  -  voskliknul  Lavrov,  kladya  ruku   na   plecho
Krasnickomu.  - Ved' eto vy vystupali na diskussii vo Dvorce Sovetov i
predlozhili prosit' pravitel'stvo o sozyve komissii?
     - Ah,  eto... - smeshalsya Krasnickij. - Da, eto byl ya. No ved' vas
ne bylo togda na doklade professora Gracianova.
     - Kakie pustyaki!  - zasmeyalsya Lavrov.  - A ekran televizefona?  YA
sledil iz svoej komnaty za diskussiej ot nachala do  konca.  Ochen'  rad
videt'  vas  zdes'.  -  I,  povernuvshis'  k Gurevichu,  on zabrosal ego
delovymi voprosami:  - Nu,  kak u vas s  vyrabotkoj?  Kak  vedut  sebya
mehanizmy?  Skol'ko prohodite v den'?  Poslednyaya svodka daet pochemu-to
snizhenie.
     Pozadi, ozhivlenno   beseduya   drug  s  drugom  i  osmatrivaya  vse
okruzhayushchee,  sledovali sputniki Lavrova.  Eshche dal'she,  otstav ot vseh,
shli Berezin i Goberti.
     - Gospodin Goberti!  - vnezapno  kriknul  Lavrov.  -  CHto  zhe  vy
otstali? Idite skoree syuda! Smotrite!
     - Begu,  begu,  Sergej Petrovich!  -  otvetil  Goberti,  toroplivo
priblizhayas' k Lavrovu i Gurevichu.
     Stoyavshij vperedi  elektrokar  s  goroyu  puhlyh  tyukov  otoshel   v
storonu,  i pered gostyami,  podoshedshimi k vyhodu iz tonnelya,  otkrylsya
neobychajnyj vid.
     Pod vysokim  polukruglym  svodom v svete ogromnyh sharovyh fonarej
pokazalsya poselok.  Po ego levoj  storone  vidnelis'  ryady  nebol'shih,
kubicheskoj  formy  kottedzhej,  poluskrytyh  v kudryavoj zeleni kustov i
derev'ev. Sprava tyanulis' zdaniya molchalivyh, slovno zasnuvshih skladov,
chetyrehugol'nyh   dvuhetazhnyh   masterskih,   iz   kotoryh   donosilsya
priglushennyj shum obrabatyvaemogo metalla.  Poblizhe k  centru  vysilos'
zdanie elektrostancii, dal'she byli nasosnaya i kompressornaya stancii. V
centre poselka,  upirayas' v vershinu svoda, nahodilas' gigantskaya bashnya
iz  prozrachnogo  materiala,  s  azhurnym  spleteniem  balok,  trosov  i
lestnic,  zapolnyavshih ee vnutri.  Iz osnovaniya bashni  vyhodili  naruzhu
moshchnye  truby,  kotorye tyanulis',  podobno kruglym valam,  do naruzhnoj
steny poselka,  prohodili skvoz' nee i skryvalis' vo  mrake  podvodnyh
glubin. Naruzhnaya stena byla takzhe prozrachna.
     |to zrelishche  porazilo  vseh,  kto  byl  zdes'  vpervye,  osobenno
Goberti.  On glyadel,  slegka ispugannyj i slovno zacharovannyj,  na etu
sushchestvuyushchuyu i v to  zhe  vremya  slovno  otsutstvuyushchuyu  pregradu  mezhdu
poselkom i okeanom.  Tam,  za stenoj,  shla svoya tainstvennaya zhizn'. Na
urovne dna vspyhivali raznocvetnye  ogon'ki,  zagoralis'  i  gasli  na
korotkie mgnoveniya kakie-to vysokie stebli, pokrytye uzornymi list'yami
i strannymi cvetami.  V vyshine, nad nimi i nad svodom poselka, izredka
mel'kali  v  raznyh  napravleniyah to temnye gibkie teni,  to cvetistye
girlyandy i tochki ognej,  bleklyh  i  tumannyh,  edva  zametnyh  skvoz'
sil'nyj  svet  iz  poselka.  Molchanie  dlilos' dolgo.  Nakonec Goberti
gluboko  vzdohnul,  snyal  kletchatuyu  kepku  i  vyter  platkom  vysokij
morshchinistyj lob.
     - |to steklo? - hriplo sprosil on.
     - Steklo,  - otvetil Lavrov,  - no tol'ko stal'noe steklo,  ochen'
legkoe i v to zhe vremya neobychajno prochnoe. YA vam govoril o nem, teper'
mozhete ubedit'sya, chto eto ne mistifikaciya1.
     1 Mistifikaciya  -  obman,   namerennoe   vvedenie   kogo-libo   v
zabluzhdenie.
     - YA ne mog sebe etogo predstavit', - probormotal Goberti.
     - Imejte  v  vidu,  dorogoj Goberti,  my teper' ne dovol'stvuemsya
lish' tem,  chto nam predlagaet v gotovom ili polugotovom vide  priroda,
hotya  by eto bylo luchshee iz togo,  chto ona mozhet predlozhit'.  Net!  My
sami izgotovlyaem dlya svoih  nuzhd  imenno  tot  material,  kotoryj  nam
trebuetsya.  Blagodarya  uspeham  fizicheskoj  i  sinteticheskoj himii2 my
nastol'ko pronikli v  tainstvennye  glubiny  veshchestva,  v  zakony  ego
vnutrennego stroeniya, obrazovaniya i raspolozheniya molekul, chto, berya iz
prirody samoe prostoe, deshevoe, imeyushcheesya vsyudu v izobilii, my sozdaem
iz nego nechto sovershenno novoe,  chego v prirode dazhe ne vstretish'.  I,
uveryayu vas,  etot novyj material poluchaetsya u nas gorazdo  luchshe,  chem
tot, chto vyhodit iz masterskoj prirody.
     2 Sinteticheskaya himiya -  nauka  i  tehnologiya  polucheniya  slozhnyh
himicheskih  soedinenij  iz  bolee  prostyh  ili  poluchenie  soedinenij
neposredstvenno iz elementov.
     - A eta prozrachnaya stal'?
     - |ta  prozrachnaya  stal'  -  prosto  plastmassa.  No   po   svoej
neobychajnoj   tverdosti,   legkosti,   kisloto-  i  zharoupornosti  ona
prevoshodit vse izvestnye stali i splavy metallov.
     - I vse zhe,  - sprosil Goberti,  - nad nami,  veroyatno,  ogromnoe
davlenie vody?
     - Ne takoe ogromnoe,  kak mozhet pokazat'sya,  - otvetil Lavrov.  -
Glubina zdes' ne dostigaet i dvuhsot  metrov,  sledovatel'no  davlenie
vody na svod ne prevyshaet dvadcati atmosfer. Primite vo vnimanie takzhe
ideal'nuyu  soprotivlyaemost'  geometricheski  tochnogo   polusfericheskogo
svoda,  kotoryj  k tomu zhe opiraetsya na bashnyu,  postroennuyu iz togo zhe
materiala.  Takoe  sooruzhenie  mozhet  vyderzhat'  znachitel'no   bol'shuyu
nagruzku.  Odnako pojdem dal'she.  Snachala v shahtu, Samuil Lazarevich, -
povernulsya Lavrov k Gurevichu i sejchas zhe, spohvativshis', voskliknul: -
Da,  prostite!  Zabyl  vas  poznakomit'.  Samuil  Lazarevich  Gurevich -
nachal'nik stroitel'stva i glavnyj inzhener shahty nomer  tri  -  tovarishch
Krasnickij. |rik Goberti - korrespondent inostrannyh gazet.
     Pokonchiv s etoj neizbezhnoj ceremoniej, Lavrov dvinulsya vpered.
     - Na   kakoj   glubine  sejchas  rabotaete,  Samuil  Lazarevich?  -
obratilsya on k Gurevichu.
     - Tysyacha dvesti desyat' metrov, Sergej Petrovich.
     - Temperatura?
     - Pyat'desyat pyat' gradusov.
     - Mne pomnitsya,  - vmeshalsya Goberti, - vy predpolagali dostignut'
temperatury  chto-to  okolo  trehsot  pyatidesyati gradusov.  Na kakoj zhe
glubine vy ee vstretite, esli razreshite sprosit'?
     - Primerno okolo pyati kilometrov, - otvetil Gurevich.
     - Kolossal'no...  Kolossal'no...  - bormotal  Goberti,  toroplivo
zanosya v zapisnuyu knizhku svoi zametki.
     Poselok kazalsya  bezlyudnym.  Lish'  izredka  vstrechalsya   odinokij
prohozhij  i,  privetlivo  pozdorovavshis'  s  novymi lyud'mi,  ischezal v
blizhajshem zdanii.  S  levoj  storony  poselka,  iz  gusto  razrosshejsya
zeleni, vnezapno donessya veselyj detskij smeh.
     - Neuzheli zdes' deti? - udivlenno sprosil Goberti.
     - Nu  kak  zhe!  -  otvetil  Gurevnch.  - V poselke nemalo semejnyh
lyudej,  kotorye privezli syuda i svoih detej. Sejchas, veroyatno, v shkole
pereryv i rebyata vybezhali v nash krohotnyj sad.
     - CHert voz'mi!  - ne mog uderzhat'sya  Goberti.  -  Vy,  odnako,  s
komfortom ustroilis' na dne morskom.
     - Bez detej bylo by skuchno,  - ob座asnil Gurevich.  - I uveryayu vas,
oni  sebya chuvstvuyut zdes' ne huzhe,  chem na poverhnosti zemli.  Zelen',
ozonirovannyj vozduh1,  kvarcevye fonari, pod kotorymi rebyata zagorayut
ne  huzhe,  chem  na  solnce...  Dazhe  tennis i futbol u nas procvetayut.
Takogo vratarya,  kak nash Andrej Glebovich,  i na poverhnosti  zemli  ne
skoro   najdete,   -   skazal   Gurevich,   pokazyvaya  na  ulybayushchegosya
Krasnickogo.  - Esli vam zahochetsya otdohnut' na dache, priezzhajte syuda,
gospodin Goberti. Pravo, ne pozhaleete, - zaklyuchil on, otkryvaya vysokuyu
steklyannuyu dver' u podnozhiya bashni.
     1 Ozon  (vidoizmenenie kisloroda) - gaz,  yavlyayushchijsya okislitelem.
Primenyaetsya  dlya  ochistki  vody  i  vozduha.  Ozonirovannyj  vozduh  -
ochishchennyj, obezzarazhennyj, lishennyj durnogo zapaha.
     Goberti nichego ne uspel otvetit' - novoe zrelishche  zahvatilo  ego.
Tihij  shoroh  vertyashchihsya  koles,  shelest polzushchih trosov,  muzykal'noe
guden'e motorov,  tyazheloe pyhten'e i  vzdohi  gde-to  skrytyh  nasosov
napolnyali  ogromnoe vnutrennee prostranstvo bashni.  Ee protivopolozhnaya
prozrachnaya  stena  vidnelas'  daleko  vperedi.  Vysoko  nad   golovami
voshedshih gusto spletalis' v azhurnuyu set' beschislennye balki,  podkosy,
sredi kotoryh izredka mel'kala malen'kaya figura  cheloveka.  Na  raznoj
vysote to zdes', to tam v etu set' byli vkrapleny baki i gazgol'dery2,
perevitye trubami i zmeevikami.  Kruglyj rovnyj pol byl  sostavlen  iz
ogromnyh  chetyrehugol'nyh plit.  Iz-pod pola vyhodilo naverh mnozhestvo
kabelej i trub.  CHerez bol'shoj kruglyj  lyuk  dvigalis'  vverh  i  vniz
prozrachnye  kabiny  lifta s gruzom ili izredka s lyud'mi.  CHerez drugoj
lyuk,  ogorozhennyj legkimi perilami,  vidnelis' stupen'ki metallicheskoj
lestnicy, uhodyashchej kuda-to vniz, v svetluyu pustotu.
             2 Gazgol'der - rezervuar dlya hraneniya gaza.
     Posle chistogo, svezhego vozduha poselka v bashne chuvstvovalsya kakoj
to edva ulovimyj, shchekochushchij gorlo zapah.
     - CHto  eto?  CHem  zdes' pahnet?  - pospeshno povernulsya k Gurevichu
Lavrov.
     - Vot  uzhe  neskol'ko  dnej,  kak etot zapas derzhitsya v bashne,  -
otvetil Gurevich, nedovol'no provodya rukoj po pushistym sedym usam. - My
vynuzhdeny   upotreblyat'   nizkosortnyj   georastvoritel',   sovershenno
neprigodnyj dlya zakrytyh pomeshchenij.
     - Pochemu zhe vy ne zamenite ego vysokokachestvennym?  - neterpelivo
sprosil Lavrov
     - U nas drugogo net, Sergej Petrovich, - hmuro otvetil Krasnickij.
- Vsya poslednyaya partiya rastvoritelya nikuda ne goditsya.
     - Nado  bylo  nemedlenno  soobshchit' nam ob etom!  - uzhe ne skryvaya
volneniya, zametil Lavrov.
     - My govorili ob etom lichno tovarishchu Berezinu po televizefonu,  -
skazal Gurevich.
     Lavrov voprositel'no posmotrel na Berezina.
     - YA uzhe rasporyadilsya,  Sergej Petrovich,  o  srochnoj  otpravke  na
shahtu  nomer  tri  novoj  partii  georastvoritelya,  -  otvetil Berezin
smushchenno i pospeshno.  - Proizoshla oshibka na zavode.  YA sdelal vnushenie
nashemu priemshchiku.
     Lavrov ukoriznenno pokachal golovoj.
     - Primite  mery,  chtoby  eto  bol'she ne povtoryalos'.  Kogda budet
dostavlena novaya partiya?
     - Dnej  cherez desyat',  - podumav,  otvetit Berezin.  - Partiya uzhe
otpravlena iz Arhangel'ska na "Vaslii Pronchishcheve".
     - Nu net!  - reshitel'no vozrazil Lavrov.  - Vy perepravite syuda v
avarijnom poryadke na samolete  odnu  tonnu  rastvoritelya.  Vam  hvatit
tonny na desyat' dnej, tovarishchi? - sprosil on Gurevicha i Krasnickogo. -
Do pribytiya "Pronchishcheva"?
     - Hvatit, Sergei Petrovich, vpolne hvatit!
     - Vot i otlichno!  YA poproshu  vas,  Nikolai  Antonovich,  projti  v
kontoru,  svyazat'sya  po  televizefonu s kem nuzhno na "Bol'shoj zemle" i
rasporyadit'sya ob  otpravke  etoj  tonny.  A  vy,  tovarishch  Krasnickij,
provodite,  pozhalujsta, Nikolaya Antonovicha v kontoru... My spustimsya v
shahtu  s  tovarishchem  Gurevichem.  Vy  dogonite  nas...  Pojdem  dal'she,
tovarishchi,  -  prodolzhal  Lavrov,  posle  togo kak Berezin i Krasnickij
vyshli iz bashni.
     - Na lifte ili po lestnice, Sergej Petrovich? - sprosil Gurevich.
     - Po lestnice, Samuil Lazarevich.


                            V NEDRAH ZEMLI

     Metallicheskaya lestnica  vilas'  ustupami  i  cherez kazhdye dva-tri
desyatka metrov preryvalas' ploshchadkoj.  Sprava ona  primykala  k  stene
shahty,  sleva byla pustota - svetlaya,  pugayushchaya, ot blizosti kotoroj u
cheloveka zamiralo serdce.  Lestnica,  legkaya, slovno pautina, visela v
prostranstve,   i   Goberti,   szhav  zuby,  s  trudom  zastavlyal  sebya
perestavlyat' nogi, spuskayas' po stupen'kam.
     Vperedi i  pozadi  lestnicy  uhodili  vniz  dve  setchatye  kletki
liftov: gruzovogo i passazhirskogo.
     Zalitaya svetom  kruglaya  propast'  otkrylas' pered glazami lyudej,
kak tol'ko oni  soshli  na  pervuyu  ploshchadku  lestnicy.  SHahta  uhodila
gluboko  vniz,  v  zvezdnuyu  tumannost'  skopivshihsya tam ognej.  Po ee
gladkim svetlo-golubym stenam tyanulos'  mnozhestvo  provodov,  shlangov,
trub.
     Gluhoj rovnyj  gul  shel  iz  glubiny   shahty,   chmokayushchie   zvuki
donosilis' iz tolstyh trub; tyazhko vzdyhaya, uhali nasosy i kompressory;
gde-to grozno gudeli moshchnye motory.
     Osmatrivayas' po  storonam  i  prislushivayas' k vozrastayushchemu gulu,
vse molcha spuskalis' po lestnice nizhe i  nizhe.  Nad  kazhdoj  ploshchadkoj
viseli   na   stene  mramornye  shchity  s  rubil'nikami,  vyklyuchatelyami,
raznocvetnymi knopkami.
     Goberti spuskalsya  ryadom s Lavrovym,  prismatrivayas',  ezheminutno
delaya na hodu zametki v svoej zapisnoj knizhke.
     - CHto   za  hlyupayushchie  zvuki  donosyatsya  iz  etoj  truby,  Sergej
Petrovich? - sprosil on posle dolgogo molchaniya.
     - Iz  etoj  tolstoj?  Pridetsya  snachala  ob座asnit'  vam  znachenie
vodonapornoj truby,  kotoraya idet ryadom s nej. Kak vidite, ona nemnogo
ton'she pervoj. Po nej pod sobstvennym naporom - ya vam uzhe govoril, chto
zdes',  u dna okeana,  davlenie ravno dvadcati  atmosferam  -  vneshnyaya
morskaya voda ustremlyaetsya vniz,  v shahtu.  V nizhnem, gluhom konce etoj
truby voda razbivaetsya na neskol'ko desyatkov moshchnyh struj, i kazhdaya iz
etih struj po svoemu shlangu, cherez svoj brandspojt1, vyryvaetsya naruzhu
i s ogromnoj siloj b'et i razbivaet gornuyu porodu na dne shahty...
     1 Brandspojt  -  metallicheskij nakonechnik shlanga (gibkoj truby iz
prorezinennoj vodonepronicaemoj tkani)
     - Prostite,  Sergej Petrovich. YA, konechno, malo ponimayu v tehnike,
no vse zhe slyshal, chto etim sposobom razmyvayut, skazhem, peschanuyu pochvu,
glinistuyu ili, kak ih tam...
     - Vy hotite skazat' - osadochnye porody?
     - Da,  da,  myagkie  porody.  No  tol'ko  chto  tovarishch  Krasnickij
dokladyval vam,  chto oni probivayut shahtu v bazal'te2.  V bazal'te!  On
ved', kazhetsya, takoj zhe tverdyj, kak granit. Ne tak li? CHto zhe mozhet s
nim sdelat' voda dazhe pod naporom v dvadcat' atmosfer?
     2 Bazal't  -  plotnaya  temnaya stekloobraznaya vulkanicheskaya poroda
slozhnogo sostava.
     - |to vpolne estestvennyj vopros,  - skazal,  ulybayas', Lavrov. -
Nado znat',  chto pod takim davleniem  struya  vody  poluchaet  tverdost'
stali i dejstvuet,  kak stal'noj lom.  No, krome togo, my poluchili eshche
dobavochnuyu silu blagodarya uspeham sovetskoj himii.  Nedavno,  odin  iz
nashih   himicheskih   institutov   otkryl  sostav,  kotoryj  nazyvaetsya
geologicheskim rastvoritelem.  |to o nem my  tol'ko  chto  razgovarivali
naverhu.  Podrobno  govorit'  ob etom sostave ya ne mogu.  Mogu skazat'
lish',  chto odna ego krupinka, rastvorennaya v kubometre vody, pozvolyaet
ej  pod  sil'nym  davleniem  raz容dat'  i  rastvoryat'  pochti mgnovenno
verhnij sloj lyuboj gornoj porody,  v tom chisle i samoj  tverdoj,  kak,
naprimer,  granit,  bazal't, diorit3. Nu, hotya by vot tak, kak solyanaya
kislota  rastvoryaet  v  sebe   bez   ostatka   bol'shinstvo   metallov,
organicheskie  tkani,  kosti.  Po  vodonapornoj  trube  idet voda uzhe s
nichtozhnoj primes'yu  rastvoritelya,  no  etogo  dostatochno,  chtoby  nashi
gidromonitory   dazhe  v  bazal'te  kazhdye  sutki  uglublyali  shahtu  na
desyat'-pyatnadcat' metrov.
     3 Diorit - gornaya,  ves'ma prochnaya poroda,  sostoyashchaya iz polevogo
shpata, rogovoj obmanki, magnezii i slyudy.
     - Tak...  Interesno...  O chem zhe vzdyhaet drugaya truba? - sprosil
Goberti.
     - Drugaya truba - otvodnaya, - prodolzhal Lavrov. - Vnutri nee cherez
ravnye promezhutki  pomeshchayutsya  moshchnye  elektricheskie  nasosy,  kotorye
podnimayut  naverh  pul'pu  -  to est' uzhe otrabotannuyu vodu s razmytoj
gornoj porodoj.  |ta pul'pootvodnaya truba uhodit daleko ot poselka  po
morskomu  dnu,  i  tam  teper' obrazuetsya,  esli mozhno tak vyrazit'sya,
novyj geologicheskij sloj otlozhenij  iz  vybrasyvaemoj  porody.  Rabotu
etih nasosov vy i slyshite iz pul'pootvodnoj truby.
     - Zamechatel'no!  - progovoril Goberti,  snimaya kepku  i  na  hodu
vytiraya pokrytye kapel'kami pota lob i rozovyj lysyj cherep.
     - Kstati,  Samuil Lazarevich, - obernulsya Lavrov k Gurevichu, - kak
rabotayut pul'pootvodnye nasosy? Kakaya proizvoditel'nost'?
     - Velikolepno rabotayut,  Sergej  Petrovich,  i  montazh  ideal'nyj.
Prekrasnaya konstrukciya!  Porshen' s rasshiryayushchimsya elastichnym obodom,  i
zazora   mezhdu   porshnem   i   cilindrom   nasosa   fakticheski    net.
Proizvoditel'nost' vyshe proektnoj.
     - Vot kak! Ochen' horosho. Kakoj zavod postavlyal?
     - Moskovskij  gidrotehnicheskij.  A konstrukciya - Iriny Vasil'evny
Denisovoj, nachal'nika proizvodstva na etom zavode. My s nej obmenyalis'
vizeton-pis'mami, i ya pryamo blagoslovlyal ee za eti nasosy...
     Obychno blednoe lico Lavrova porozovelo.
     - Vot kak! - probormotal on s ulybkoj. - Ochen' rad... Ochen'...
     Goberti energichno obmahival kepkoj raskrasnevsheesya lico.
     - CHto-to  ochen' zharko stanovitsya,  - govoril on.  - Serdce u menya
nevazhnoe, s trudom vynosit takuyu temperaturu.
     - Sejchas budet stanciya,  gospodin Goberti, - otozvalsya Gurevich. -
Minutu poterpite.
     CHerez dva   lestnichnyh   proleta  na  ploshchadke,  v  stene  shahty,
pokazalas' plotno zakrytaya dver'.  Gurevich otkryl ee,  za nej druguyu i
propustil mimo sebya gostej.  Oni ochutilis' v vysokoj, myagko osveshchennoj
komnate,  ustavlennoj mebel'yu.  Zdes' byla tishina i priyatnaya prohlada.
Iz  bokovoj  dveri poyavilsya chelovek v belom halate i bystro napravilsya
navstrechu voshedshim.
     - Nash vrach,  - predstavil ego Gurevich i obratilsya k nemu:  - Il'ya
Sergeevich,  gospodin  Goberti  zhaluetsya  na  serdce.  Mozhno   li   emu
prodolzhat' spusk?
     Vrach podoshel k zhurnalistu,  poshchupal pul's, vzyal so stola kakoj-to
miniatyurnyj  slozhnyj  pribor  i  pristavil  ego  k  grudi Goberti.  Na
naruzhnoj storone pribora zadrozhala strelka i  zatem  nachala  bystro  i
neravnomerno kolebat'sya iz storony v storonu.
     Vrach pokachal golovoj.
     - Tol'ko  v skafandre,  - skazal on.  - Vam nel'zya utruzhdat' svoe
serdce.
     - V takom sluchae, - obratilsya Gurevich k Lavrovu, - ya predlozhil by
vsem sejchas odet'sya.  Vse ravno nam pridetsya eto sdelat' na  sleduyushchej
stancii. Vnizu dovol'no vysokaya temperatura.
     - Nu chto zhe, davajte, - soglasilsya Lavrov.
     - Davajte davajte - veselo govoril Goberti, k kotoromu v prohlade
i tishine vernulas' obychnaya zhizneradostnost'.  - Moe serdce ne raz  uzhe
dostavlyalo mne nepriyatnosti v samye interesnye momenty.  Luchshe zaranee
prinyat' mery.
     CHerez desyat'  minut neskol'ko strannyh chelovecheskih figur gus'kom
vyshli iz pomeshcheniya podzemnoj stancii i vozobnovili svoj  spusk  uzhe  v
kabine   gruzovogo,  medlennogo  lifta.  Oni  byli  odety  v  shirokie,
meshkovato  sidyashchie  korichnevye  kombinezony,  na  spinah   oni   nesli
nebol'shie  rancy,  na golovah byli nadety kruglye prozrachnye shlemy.  V
etih kostyumah lyudi napominali vodolazov,  gotovyh k spusku  pod  vodu.
Skvoz' prozrachnuyu obolochku shlema vidnelos' ozhivlennoe lico Goberti.
     - Vot eto ya ponimayu!  - dovol'no govoril on,  oglazhivaya  na  sebe
kostyum   rukoyu  v  perchatke.  -  Dyshat'  legko,  priyatnaya  prohlada...
Zamechatel'no!
     - |to  zharoupornyj  skafandr,  izoliruyushchij  cheloveka  ot  vneshnej
temperatury gazov i vrednogo vliyaniya radioizluchenij, - skazal Gurevich.
- A svezhim vozduhom vas snabzhaet apparat kondicionirovaniya, spryatannyj
v rance na spine skafandra. Tam zhe nahoditsya i krohotnyj radiotelefon,
po kotoromu vy podderzhivaete svyaz' s vneshnim mirom.
     - Zamechatel'no! Genial'no! - vostorgalsya Goberti, zanosya chto-to v
zapisnuyu knizhku, prikreplennuyu na tes'me k poyasu skafandra.
     Spusk prodolzhalsya. Odna za drugoj smenyalis' ploshchadki s mramornymi
shchitami  upravleniya.  CHerez  kazhdye  tri  ploshchadki  na  shchitah vydelyalsya
velichinoj odin rubil'nik, dlinnaya ruchka kotorogo, okrashennaya v krasnyj
cvet, daleko prostiralas' nad ploshchadkoj.
     - CHto eto za shtuka? - sprosil Goberti, ukazyvaya na rubil'nik.
     - |to  avarijnyj  rubil'nik  shahty.  Poka  ego  ruchka nahoditsya v
gorizontal'nom polozhenii, tok podaetsya vsej shahte. Prizhimaya ee vniz, k
shchitu,  my  srazu lishaem shahtu toka i prekrashchaem rabotu vseh do edinogo
mehanizmov.
     - Zachem zhe takoj rubil'nik imeetsya pochti na vseh ploshchadkah?
     - CHtoby s lyuboj iz nih mozhno  bylo  v  sluchae  avarii  prekratit'
podachu toka i ostanovit' mehanizmy. Obychno zhe upravlenie sosredotocheno
v glavnoj dispetcherskoj1 v nadshahtnoj bashne...
     1 Dispetcherskaya  sistema  -  upravlenie transportnymi operaciyami,
proizvodstvennym processom i otdel'nymi mehanizmami iz odnogo  centra.
Primenyaetsya  na  zheleznyh  dorogah  (rukovodstvo  dvizheniem poezdov na
uchastke,  zheleznodorozhnom uzle), na krupnyh promyshlennyh predpriyatiyah,
elektrosetyah.
     Vnizu, pod yarkim svetom fonarej,  chto-to matovo blestelo,  slovno
steklyannyj krug pokryval vse dno shahty.
     Gul vse uvelichivalsya,  razrastalsya,  plotnym shumom  zapolnyaya  ushi
lyudej   cherez  naruzhnye  mikrofony.  Prihodilos'  povyshat'  golos  pri
razgovore.
     - Pochemu shahta naklonnaya? - sprosil Goberti.
     - Potomu chto na glubine pyati kilometrov, pod nebol'shim uglom, pri
posredstve gorizontal'nogo tonnelya ona dolzhna soedinit'sya s drugoj,  -
otvetil Lavrov.  -  Iz  sosednego  poselka,  v  neskol'kih  kilometrah
otsyuda, prohodyat tochno takuyu zhe naklonnuyu shahtu.
     - Zachem zhe eto?
     - Po  etoj  shahte  iz okeana budet ustremlyat'sya vniz sravnitel'no
holodnaya voda.  Vy vidite,  steny  zdes'  oshtukatureny.  Ih  pokryvaet
teploizoliruyushchaya  shtukaturka,  ne  dopuskayushchaya  syuda  podzemnoe teplo.
Poetomu i voda po doroge vniz ne  budet  nagrevat'sya.  Von  tam  vidny
mehanicheskie shtukatury.
     Goberti uzhe davno obratil vnimanie na mnozhestvo mashin, pohozhih na
bol'shih chernyh zhukov.  Postroivshis' rovnoj sherengoj po vsej okruzhnosti
steny,  oni neponyatnym obrazom derzhalis'  nad  temnym,  eshche  ogolennym
prostranstvom  svezheprojdennoj  porody.  Mashiny medlenno spuskalis' po
stene, ravnomerno dvigaya vpravo i vlevo svoimi vosem'yu lopatoobraznymi
lapami,  zahvatyvaya  imi  vse novye polosy temnoj porody i ostavlyaya za
soboj svezhuyu,  svetlo-golubuyu polosu shtukaturki...  Kazhdye pyat'  mashin
soedinyalis'  dlinnym  serym shlangom s tolstoj truboj.  Oni pohodili na
ogromnyh zapryazhennyh zhukov; kazalos', chto tugie vozhzhi derzhit skrytyj v
trube nevidimyj yamshchik.
     - Kakim zhe chudom eti shtukatury derzhatsya na stene i ne sryvayutsya s
nee?  I  kak  oni  tak  lovko  rabotayut?  - voshishchenno zadaval voprosy
Goberti.
     - Oni derzhatsya blagodarya vot etim metallicheskim polosam,  kotorye
zadelany v stene pod shtukaturkoj i tyanutsya snizu,  pod kazhdoj mashinoj.
|lektromagnitnyj   apparat,  imeyushchijsya  vnutri  kazhdogo  mehanicheskogo
shtukatura,  prityagivaet ego k  etoj  polose  i  ne  daet  emu  upast',
pozvolyaya  v to zhe vremya dvigat'sya vniz vdol' polosy.  Po serym shlangam
iz  truby  v  mashinu  postupaet  teploizoliruyushchaya  shtukaturnaya  massa,
kotoraya  zatem perehodit v lopatki.  Oni raspredelyayut etu massu rovnym
sloem po stene:  pervaya para - vperedi  mashiny,  vtoraya  -  dal'she,  v
shirinu,  po  obe  storony  mashiny,  tret'ya  para - samyh dlinnyh - eshche
dal'she,  do granic zahvata sosednej mashiny, chetvertaya para vibriruet i
uplotnyaet uzhe nalozhennyj sloj shtukaturki.
     - Zamechatel'no! Genial'no! - ne perestaval voshishchat'sya Gobertn. -
No vy hoteli ob座asnit' mne, zachem oshtukaturivayutsya steny etoj shahty...
     - Da,  da...  Sosednyaya shahta nomer tri-bis i tonnel' mezhdu obeimi
shahtami ne budut izolirovany ot podzemnoj teploty, - prodolzhal Lavrov.
- Imenno v nih holodnaya voda,  postupayushchaya iz pervoj,  vot etoj shahty,
budet  nagrevat'sya pochti do kriticheskoj temperatury i - snachala v vide
para, potom goryachej vody - vyryvat'sya po vtoroj shahte naverh, v okean.
     - Aga,  tak,  tak...  - ponimayushche govoril Goberti. - No vse-taki,
Sergej Petrovich,  prostite moyu bezgramotnost':  pochemu zhe  vy  lishaete
sebya  odnoj  iz  etih  parnyh  shaht?  Ved'  v  dvuh shahtah voda skoree
nagrelas' by?
     - |to tak.  No nam nuzhna ne tol'ko teplaya voda, no i ee dvizhenie.
My sozdaem  usloviya  dlya  bystrejshej  cirkulyacii  vody.  Esli  by  ona
nagrevalas'  v  kazhdoj  shahte  samostoyatel'no i odinakovo,  to process
obmena s verhnimi sloyami vody shel  by  ochen'  medlenno.  V  dannom  zhe
sluchae sozdaetsya usilennoe dvizhenie, usilennaya cirkulyaciya vody iz etoj
sravnitel'no holodnoj shahty cherez goryachij tonnel'  v  druguyu,  goryachuyu
shahtu.  Holodnaya,  to  est'  bolee  tyazhelaya  voda v pervoj shahte budet
stremit'sya vniz,  chtoby zanyat' v  tonnele  i  vo  vtoroj  shahte  mesto
goryachej, legkoj vody, kotoraya s osoboj energiej budet vyryvat'sya vverh
cherez vtoruyu shahtu.
     Kabina lifta  medlenno  opuskalas' pod vsevozrastayushchij gul i rev.
Navstrechu snizu vyplyvalo sverkayushchee gigantskoe kol'co v vide tolstogo
kolesnogo  oboda,  opoyasyvayushchego  po  stene  vsyu shahtu.  Obod lezhal na
ogromnyh  metallicheskih  balkah,  vdelannyh  v  steny  shahty.   Skvoz'
prozrachnye  steny  oboda vidnelis' rasstavlennye vnutri ego mehanizmy,
pribory,  apparaty.  Izredka  mel'kali   odinokie   figury   lyudej   v
skafandrah.
     Kabina lifta proshla skvoz' otverstie v  obode,  tolshchina  kotorogo
okazalas'  okolo  chetyreh  metrov,  i  passazhiry uvideli pod soboj eshche
okolo desyatka takih zhe  obod'ev,  parallel'no  opoyasyvayushchih  steny  na
rasstoyanii dvadcati pyati metrov drug pod drugom.
     - CHto eto za gigantskie kolesa?  - sprosil Goberti,  vsmatrivayas'
vo vnutrennie pomeshcheniya priblizhayushchegosya oboda.
     - |to galerei iskusstvennoj metamorfizacii1, - otvetil Gurevich. -
Zdes'  sozdaetsya  iskusstvennaya  granitnaya  obolochka  vokrug shahty dlya
predohraneniya ee ot obvalov.  |lektricheskij tok rasplavlyaet okruzhayushchuyu
gornuyu porodu i...
     1 Met a m o r f i  z  a  c  i  ya  -  preobrazovanie  mineral'nogo
veshchestva  (porody)  s  sohraneniem  ego  prezhnego himicheskogo sostava;
metamorfizaciya proishodit  pod  dejstviem  vysokoj  temperatury,  libo
vysokogo davleniya, ili, nakonec, vsledstvie himicheskogo vozdejstviya.
     Vnezapno strannyj preryvistyj zvuk,  pohozhij na  gromovoj  kashel'
velikana,  prerval  ego.  Gurevich  poblednel i rasteryanno posmotrel na
Lavrova, kotoryj otvetil emu nedoumevayushchim vzglyadom.
     Ot etogo neobychajnogo zvuka,  kazalos',  vzdrognula vsya shahta,  i
dazhe gul i rev, napolnyavshie ee, srazu propali, pogloshchennye im. No zvuk
sejchas  zhe ischez,  pronesshis' mgnovennoj burej,  i cherez sekundu vse v
shahte bylo po-prezhnemu, privychnyj rovnyj shum vnov' plotno vstal v nej.
S  minutu  vse  v  polnom  molchanii napryazhenno prislushivalis',  slovno
vyzhidaya chego-to.
     - CHto by eto moglo byt'? - sprosil nakonec Lavrov.
     Gurevich pozhal plechami.
     - Ne  ponimayu,  -  otvetil on ne srazu.  - YA dazhe ne mog ulovit',
otkuda on, etot grohot.
     - Mne   pokazalos',   -   skazal   Goberti,  kotoromu  peredalos'
bespokojstvo ego sputnikov,  - mne pokazalos',  chto on nessya otovsyudu,
kak budto iz samyh nedr zemnyh, so vseh storon.
     - No v nem bylo chto-to metallicheskoe, - zadumchivo skazal Gurevich.
     - Sovershenno  verno,  -  zhivo  podtverdil Lavrov.  - Znachit,  shum
voznik gde-to zdes', v shahte, sredi mehanizmov i perekrytij.
     - Vot eto menya i bespokoit, Sergej Petrovich. Nado vo chto by to ni
stalo i, glavnoe, poskorej ustanovit' mesto vozniknoveniya etogo zvuka.
     Minovav poslednyuyu   galereyu   metamorfizacii,   kabina   medlenno
priblizhalas' ko dnu shahty.  Ogromnyj,  chut' vypuklyj  steklyannyj  krug
pokryval ego,  uzen'kie serye poloski lucheobrazno rashodilis' po krugu
iz central'noj chernoj ploshchadki.  Izdaleka mozhno bylo razlichit' na etoj
ploshchadke,  ogorozhennoj reshetkoj, cheloveka v skafandre, stoyavshego pered
vozvysheniem, pohozhim na kafedru.
     Vskore kabina  ostanovilas'.  Vyjdya  iz  nee,  vse  ochutilis'  na
steklyanno-stal'noj poverhnosti kruga  i  vstupili  na  seruyu  dorozhku,
tyanuvshuyusya ot lestnicy k centru.
     Vnizu, pod nogami,  besheno  klokotala,  vskipaya  zhelto-korichnevoj
penoj, temnaya voda.
     CHernye truby, izognuvshis' pod prozrachno-stal'nym potolkom, slovno
nogi  gigantskogo pauka,  tyanulis' vo vse storony,  dohodya do takih zhe
steklyannyh sten shahty,  slovno obrazuya soboj karkas  ogromnoj  krugloj
palatki s prozrachnym svodom.  Ot kazhdoj truby otdelyalos' i viselo vniz
mnozhestvo otrostkov - brandspojtov. Iz ih nizhnih otverstij vyryvalis',
slovno  tolstye metallicheskie prut'ya,  belye strui vody i s chudovishchnoj
siloj bili v ilistuyu massu  na  dne,  vzdymaya  kverhu  vodyanye  holmy.
Nizhnie  koncy  brandspojtov,  kak  ogromnye slonovye hoboty,  medlenno
opisyvali krugi, i v kakie-to opredelennye momenty sosednie strui vody
kak  budto  slivalis' vmeste i bili s udvoennoj siloj.  Gul i rev vody
dostigali zdes' takoj sily,  chto v nih tonul shum raboty drugih mashin i
mehanizmov,  ne  slyshen  byl chelovecheskij golos,  a steklyanno-stal'noj
krug pod nogami zametno drozhal.
     Goberti opaslivo  postavil  nogu  na  etu  prozrachnuyu vibriruyushchuyu
poverhnost'.  Starayas' podavit' instinktivnyj strah,  on  sledoval  za
bystro  i  tverdo  idushchimi  vperedi  Gurevichem i Lavrovym.  CHelovek na
kafedre privetstvoval ih kivkom golovy v prozrachnom  shleme  skafandra.
Pered  chelovekom na naklonnoj doske kafedry byli nebol'shie shturval'nye
kolesa,  rubil'niki,  knopki,  rychazhki.  V pravom uglu  doski  zelenye
lampochki,  obrazuya kvadrat,  svetilis' spokojnym myagkim ognem, no odna
iz srednih potuhla,  a v levom uglu,  sredi kvadrata temnyh  lampochek,
odna svetilas' yarkim krasnym svetom.
     Gurevich bystro priblizilsya k cheloveku.  Neozhidanno gromko i yasno,
perekryvaya carivshij zdes' gul, prozvuchali pod vsemi shlemami ego slova:
     - CHto tut sluchilos', Gennadij Semenovich? CHto za udar?
     CHelovek pokazal rukoj na krasnuyu lampochku v levom uglu pyupitra:
     - V  pul'pootvodnoj  trube  dvadcat'  chetvertyj  nasos  prekratil
rabotu... YA uzhe vyzval avarijnuyu komandu.
     Goberti, stoya  pozadi  Lavrova,   dotronulsya   do   ego   rukava.
Obernuvshis', Lavrov uvidel ego voprositel'nyj vzglyad. Goberti kivnul v
storonu cheloveka.
     Lavrov kosnulsya  nezametnoj  knopki na grudi Goberti i perevel ee
na novuyu poziciyu.
     - Govorite  svobodno,  -  skazal  Lavrov.  -  YA privel v dejstvie
usilitel' vashego radiotelefona.  CHto kasaetsya etogo tovarishcha,  to on -
gidromonitorshchik.  Pered  nim  pul't  upravleniya.  Otsyuda on daet obshchee
napravlenie prohodke, oslablyaet ili usilivaet struyu vody v zavisimosti
ot tverdosti grunta, uvelichivaet ili umen'shaet dozu georastvoritelya...
     On hotel eshche chto-to skazat', no v etot moment novyj gromovoj udar
neozhidanno potryas vsyu shahtu do osnovaniya. V sleduyushchij moment, slivayas'
s oglushitel'nymi perekatami eha,  razdalsya neistovyj rev  prorvavshejsya
vody.  Tucha oskolkov steklostali,  oblomkov metalla, kuskov cementa so
svistom poneslas' vo vse storony.
     Podnyav golovy,  okamenevshie  ot  uzhasa  lyudi  uvideli  na bol'shoj
vysote,  pod nizhnej galereej iskusstvennoj metamorfizacii,  gigantskuyu
temno-korichnevuyu  dugu  vody,  ustremivshuyusya  iz ogromnogo otverstiya v
blizhajshej k lestnice pul'pootvodnoj trube.
     Gromadnaya metallicheskaya  glyba,  vyrvavshayasya iz truby,  udarila v
lestnicu,  s vizgom i skrezhetom sorvala celyj prolet ee  i,  pronesyas'
vmeste  s  nim  v  vozduhe,  vertyas',  udaryayas'  o  vstrechnye  truby i
otskakivaya   ot   nih,   s   potryasayushchim   grohotom    svalilas'    na
steklyanno-stal'noe  perekrytie  dna,  nedaleko  ot  pul'ta upravleniya.
Perekrytie drognulo,  no ucelelo.  Sejchas zhe sverhu  obrushilsya  moshchnyj
korichnevyj vodopad, zalivaya steklyannoe dno.
     Vse proizoshlo v odno mgnovenie, s neulovimoj bystrotoj.
     Gidromonitorshchik shvatilsya  za  grud' i upal v lipki gustoj potok,
kotoryj podhvatil ego,  protashchil,  perekatyvaya,  pod reshetkoj i  nachal
unosit' dal'she, k stene.
     Lyudi metalis' po zalitomu vodoj steklyannomu dnu  shahty,  hvatayas'
za  reshetki  central'noj  ploshchadki,  bezhali,  skol'zya i spotykayas',  k
podnozhiyu lestnicy.  Osleplennyj mutnymi  struyami  stekavshej  po  shlemu
vody,  Lavrov  brosilsya k gidromonitorshchiku.  On shvatil ego za ruku na
poldoroge k stene,  poskol'znulsya,  upal na  koleno,  no  podnyalsya  i,
zadyhayas', s siloj, kotoruyu trudno bylo predpolozhit' v nem, perebrosil
gidromo-nitorshchika sebe na plechi.  SHatayas',  on pobrel s nim, uzhe pochti
po shchikolotku v klokochushchej vode, k reshetke ploshchadki.
     Kak raz v etot moment,  pokryvaya  rev  nizvergayushchegosya  vodopada,
razdalsya otkuda-to sverhu pronzitel'nyj, polnyj otchayaniya krik:
     - Avariya! Spasajte Lavrova!
     Pod nizhnej   galereej  metamorfizacii,  melko  semenya  nogami  po
stupen'kam lestnicy,  derzha u grudi portfel',  bezhal Berezin i  chto-to
krichal.  Daleko  vperedi nego,  s goryashchimi,  pochti bezumnymi glazami i
blednym,  kak mel,  licom,  letel vniz Krasnickij.  On mchalsya pryzhkami
cherez pyat'-shest' stupenej srazu i vdrug,  vstretiv ziyayushchuyu propast' na
meste sorvannogo proleta,  ni na sekundu ne  ostanavlivayas',  vzletel,
slovno futbol'nyj myach, pronessya nad provalom, mimo krasnogo rubil'nika
nad ucelevshej nizhnej ploshchadkoj.  Na letu on  uspel  udarit'  rukoj  po
rubil'niku sverhu vniz, prizhat' ego k mramornoj doske shchita upravleniya,
protyanuv  odnovremenno  druguyu  ruku  k  perilam  ploshchadki  u   nachala
sleduyushchego proleta lestnicy.
     I srazu  zamolk  oglushitel'nyj  rev  vodopada,  gigantskaya  struya
vzbesivshejsya  vody ukorotilas' i szhalas',  slovno vtyanuvshis' obratno v
trubu,  zatih nepreryvnyj gul gidromonitorov pod steklyannym krugom  na
dne,  prekratilos'  chmokan'e nevidimyh nasosov,  ostanovilos' dvizhenie
liftov.
     No Krasnickomu ne udalos' shvatit'sya za perila.
     Pereletev cherez vsyu  ploshchadku,  on  zacepilsya  nogoj  za  verhnyuyu
stupen'  lestnicy,  perevernulsya  v  vozduhe  i  upal golovoj vniz.  V
nastupivshej zhutkoj tishine,  gluho i myagko  udaryayas'  telom  o  stupeni
lestnicy,  on pokatilsya po nej vniz,  vysoko podprygivaya,  slovno tugo
nabityj meshok s vatoj.  V neskol'ko sekund on proletel pervyj  prolet,
perekatilsya  cherez  sleduyushchuyu ploshchadku i vozobnovil svoj uzhasnyj spusk
po vtoromu proletu.
     - Andryusha!..  -  razdalsya pod vsemi shlemami krik,  polnyj uzhasa i
boli.
     Rastalkivaya okruzhayushchih,  zadyhayas' i vshlipyvaya, Gurevich brosilsya
k liftu i,  pustiv ego po avarijnoj cepi,  ponessya  vverh.  Smertel'no
blednyj Lavrov,  ulozhivshij gidromonitorshchika na ploshchadku, Goberti i vse
drugie brosilis' v sleduyushchuyu kabinu i ustremilis' vsled za Gurevichem.
     - Doktora!..  Doktora!..  Skoree  doktora!..  -  krichal mezhdu tem
Gurevich.  - Gerasimov,  vyzvat'  vracha!  Kalmykov,  primite  avarijnuyu
gidrotehnicheskuyu komandu! Andryusha... rodnoj moj... mal'chik moj...
     Krasnickij nepodvizhno lezhal na ploshchadke.  Vrach uzhe bezhal  sverhu,
nagonyaya  Berezina.  Na poslednej,  visevshej nad propast'yu ploshchadke oba
vskochili v spuskayushchuyusya kabinu  lifta.  Iz  verhnego  lyuka  bezhali  po
lestnice  lyudi  s  ispugannymi  licami.  Po  trosam,  protyanutym vdol'
tolstyh trub, v lyul'kah leteli vniz montery s instrumentami.
     V tishine  zamolknuvshej shahty slyshalis' gulkie,  perebivayushchie drug
druga kriki, vozglasy, rasporyazheniya.
     CHerez minutu  vokrug Krasnickogo obrazovalas' tolpa.  Vid ego byl
uzhasen.  Skvoz' ucelevshij prozrachnyj shlem bylo vidno ego lico, zalitoe
krov'yu.  Vokrug  gub  vskipala  krovavaya  pena.  Iz  grudi  so svistom
vyryvalos' preryvistoe hripenie.
     No vot  zatrepetali  veki,  priotkrylis'  glaza,  snachala  slovno
mertvye,  potom v nih mel'knul otblesk soznaniya. S usiliem razzhalis' i
iskrivilis'   guby,   chut'   slyshno,  skvoz'  hrip  i  svist  dyhaniya,
poslyshalis' preryvistye slova:
     - Lyudi... Lavrov...
     Stoyashchij na kolenyah pered nim vrach,  prosunuv ruku  pod  rezinovym
vorotnikom  skafandra v shlem Krasnickogo i vytiraya vatoj krovavuyu penu
s gub, pospeshno otvetil:
     - Molchite, molchite... vse blagopoluchno...
     Edva zametnaya ulybka proshla po gubam Krasnickogo.
     - Horosho... - prosheptal on i zakryl glaza.
     Vrach podnyalsya s kolen.  Okamenevshee lico ego ne predveshchalo nichego
horoshego.
     - Ko mne, v kabinet pervoj pomoshchi, - proiznes on.
     Krasnickogo ostorozhno podnyali,  polozhili na poyavivsheesya uzhe vozle
nego kreslo-nosilki i vnesli v kabinu lifta.  Kabina  bystro  popolzla
kverhu.
     V kabinet  nikogo  ne  vpustili,  krome   dvuh   drugih   vrachej,
pribezhavshih iz poselka.  Vskore tuda priveli gidromonitorshchika. On shel,
poshatyvayas', no, vidimo, nichego ugrozhayushchego zhizni s nim ne proizoshlo.
     Lavrov stoyal,   prislonivshis'   k  perilam  ploshchadki,  blednyj  i
molchalivyj.  Vse prohodilo pered nim slovno v tumane. V dushe narastalo
chuvstvo neob座asnimoj trevogi, ozhidaniya novogo nepopravimogo neschast'ya.
SHum raskryvshihsya vblizi dverej privel ego v sebya.
     Vozle ploshchadki ostanovilas' drugaya kabina lifta, v nej byli vidny
dva cheloveka i kakoj-to ogromnyj kusok metalla.
     - Sergej  Petrovich,  posmotrite  na etot sektor porshnevogo kruga,
kotoryj nadelal stol'ko bed, - uslyshal Lavrov golos Gurevicha.
     Lavrov s trudom otoshel ot peril i voshel v kabinu.
     - Posmotrite na izlom,  Sergej Petrovich, - skazal Gurevich, snimaya
s golovy, shlem i vytiraya platkom pokrasnevshie glaza.
     Lavrov naklonilsya k metallicheskoj glybe i sejchas  zhe  otshatnulsya.
Ego lico, i bez togo blednoe, kazalos' poblednelo eshche bol'she.
     - Pustoty... Rakoviny... - probormotal on. - Sovershenno defektnaya
detal'.
     On zastavil sebya vnimatel'no rassmotret'  izlom.  Isparina  stala
pokryvat' ego lob. On medlenno vypryamilsya.
     - |to iz porshnya nasosa? - sprosil on Gurevicha.
     - Da, Sergej Petrovich, - otvetil Gurevich.
     Minutu Lavrov prostoyal nepodvizhno, zakryv glaza.
     Potom, nichego  ne zamechaya vokrug,  dvinulsya skvoz' rasstupivshuyusya
tolpu k lestnice.
     - Irina...   Irina...   -  bezzvuchno  sheptal  on,  podnimayas'  po
stupenyam.
     Gurevich pechal'nymi  glazami provodil Lavrova.  Zatem,  vzdohnuv i
sokrushenno pokachav golovoj,  bystro napravilsya  vniz,  otdavaya  nuzhnye
rasporyazheniya.
     Nachalas' rabota po likvidacii avarii.


                               PUTANICA

     Sledstvie po  delu  Vishnyakova,  starshego  radiogeologa  na "Marii
Pronchishchevoj", podvigalos' ochen' medlenno.
     Za poltora  mesyaca  sledstvennym  vlastyam  udalos'  vyyasnit' lish'
obstanovku  prestupleniya,  no  svoe  uchastie  v  nem  Vishnyakov  uporno
otrical.  On prodolzhal nastaivat',  chto obe georadiogrammy - rabochaya i
kontrol'naya - byli iskazheny neizvestnym emu  licom,  kotoromu  udalos'
podobrat' elektroklyuch k nesgoraemomu shkafu.
     Kto zhe mog eto sdelat'?  I s kakoj cel'yu prestupnik proizvel  etu
predatel'skuyu rabotu?
     Na vse eti voprosy v materialah sledstviya ne bylo otveta.
     Mezhdu tem  vyyasnilos',  chto  Vishnyakov  byl  davno  izvesten sredi
radiogeologov kak dobrosovestnyj, metodichnyj rabotnik.
     |to podtverdili direktory nauchnyh institutov, byvshie nachal'niki i
uchastniki  geologorazvedochnyh  ekspedicij  i  mnogie  drugie   nauchnye
deyateli,  v  tom  chisle  i  Berezin.  Pravda,  Berezin  otrical lichnoe
znakomstvo  s  Vishnyakovym,  zayaviv,  chto   on   znal   ego   lish'   po
opublikovannym  v  pechati  nauchnym  trudam.  Pri  etom Berezin vyrazil
sledovatelyu nekotoroe udivlenie i dazhe vozmushchenie  tem,  chto  Vishnyakov
ssylaetsya  imenno  na  nego,  v  to  vremya kak mnogie drugie znayut ego
gorazdo luchshe.  Berezin tak rasstroilsya  i  razvolnovalsya,  davaya  eti
pokazaniya,  chto  sledovatelyu prishlos' dazhe uspokaivat' ego,  ukazav na
pravo  kazhdogo  grazhdanina  Soyuza  iskat'  pomoshchi  u  lyubogo   drugogo
grazhdanina dlya ustanovleniya istiny vo vsyakom zaputannom dele.
     Takim obrazom,  dal'she togo,  chto udalos' ustanovit' otnositel'no
samogo fakta prestupnogo iskazheniya georadiogramm i biografii Vishyakova.
sledstviyu ne udalos' prodvinut'sya.
     Sovsem po-inomu  shlo  sledstvie ob avarii "Pahtusova" v vostochnom
sektore stroitel'stva.  V pervyj zhe den' rabot  sledstvennoj  komissii
ona poluchila pis'mennoe zayavlenie elektrika pervogo razryada Hodzhaeva o
tom, chto v avarii vinovat tol'ko on odin. Znaya o rasporyazhenii glavnogo
elektrika vyklyuchat' tok iz ledoreznogo forshtevnya1 korablya vo vremya ego
perehodov po chistoj,  svobodnoj ot l'dov vode,  on zabyl eto sdelat' -
vernee, emu pokazalos', chto on eto sdelal.
     1 Forshteven' - massivnaya chast' sudna,  yavlyaetsya prodolzheniem kilya
(chetyrehgrannogo  brusa,  idushchego vdol' nizhnej chasti sudna ot kormy do
nosa), obrazuet nosovuyu okonechnost' korablya.
     Glavnyj elektrik  "Pahtusova"  byl  snyat  s  sudna  za otsutstvie
kontrolya nad rabotoj  svoih  sotrudnikov,  a  Hodzhaeva  lishili  zvaniya
elektrika pervogo razryada i prava rabotat' v techenie dvuh let gde-libo
na otvetstvennyh postah u agregatov2.
           2 Agregat - soedinenie dvuh ili neskol'kih mashin
     Gorazdo slozhnee    obstoyalo    delo    na    Moskovskom    zavode
gidrotehnicheskih   sooruzhenij.  Dlya  naznacheniya  sledstviya  po  povodu
vypushchennogo  zavodom  pul'pootvodnogo  nasosa  s  defektnym   porshnem,
vyzvavshim avariyu na shahte e 3, zhdali lish' priezda Lavrova.
     Nikto nikogda ne videl Lavrova takim surovym  i  sosredotochennym,
kak   posle   ego  vozvrashcheniya  iz  inspektorskoj  poezdki  po  frontu
arkticheskih rabot.  Ischezla ego  yunosheskaya  doverchivost',  on  utratil
obychnuyu   myagkost'   i   zhizneradostnost'.  Okazalos',  chto  otkrytaya,
radostnaya, vdohnovennaya bor'ba s prirodoj oslozhnilas' tak, kak on i ne
predpolagal, kogda nachinalos' stroitel'stvo.
     Pri vospominanii o pogibshem Krasnickom Lavrov teryal vsyakij  pokoj
i samoobladanie.
     Kak mogla  Irina  dopustit'  takuyu  neprostitel'nuyu  bespechnost',
nedoglyadet',  poslat'  tuda,  gde  samootverzhenno rabotayut geroicheskie
lyudi, takoj smertonosnyj snaryad?
     Ih pervyj  razgovor,  sejchas  zhe po vozvrashchenii Lavrova v Moskvu,
byl gneven i gorek. Vprochem, govoril odin lish' Lavrov Irina molchala.
     O tom,  chto  proizoshlo na shahte e 3,  oka uzhe znala iz gazet,  ot
mnogochislennyh komissij,  revizovavshnh rabotu zavoda. Ona znala, v chem
ee  lichno  obvinyayut,  znala,  chto  zhdali  tol'ko priezda Lavrova i ego
doklada, chtoby delo pereshlo v ruki sledstvennyh organov...
     I vot  on  priehal,  i potok gor'kih i gnevnyh slov l'etsya iz ego
ust,  i  sinie  lyubimye  glaza  to  vspyhivayut  ognem  vozmushcheniya,  to
tumanyatsya  zhalost'yu  i  skorb'yu.  Potomu chto bol'she vsego on govorit o
Krasnickom,  o chudesnom yunoshe,  tak samozabvenno brosivshemsya navstrechu
gibeli  dlya  spaseniya drugih.  I eto ranit serdce bol'she samyh obidnyh
slov i podozrenij. Kak hotela by ona byt' togda na meste Krasnickogo!
     Irina molchala   i  slushala,  podborodok  ee  poroj  edva  zametno
vzdragival,  chut' vypuklye,  vospalennye  bessonnicej  glaza  tosklivo
glyadeli s pohudevshego, izmuchennogo lica.
     Vnezapno Lavrov vzglyanul na Irinu i umolk.
     On molcha  proshelsya dva raza po komnate,  postoyal s minutu u okna.
Potom nereshitel'no podoshel  k  divanu,  na  kotorom  sidela  Irina,  i
opustilsya vozle nee.
     - Moya bednaya Irochka... - tiho skazal on. - Tebe tozhe nelegko bylo
eti dni...
     Irina nichego ne otvetila,  tol'ko kivnula  opushchennoj  golovoj,  i
podborodok zadrozhal sil'nej.
     - Kak zhe eto moglo u vas sluchit'sya?  Kak eto  proshlo  mimo  tebya?
Rasskazhi, Irinushka.
     Irina otricatel'no pokachala golovoj.
     - Ne nado,  Serezha...  - Potom,  pomolchav,  sprosila:  - Kogda ty
dumaesh' peredat' delo sledstvennym vlastyam?
     - Zavtra, - glyadya na noski botinok, edva slyshno proiznes Lavrov.
     - Skoree by...  Ne dlya sebya hochu -  dlya  zavoda,  dlya  tovarishchej.
Zavod ne vinovat,  i nikto...  nikto ne vinovat... formal'no... Tol'ko
ya... |to mne govorit serdce... moya sovest'...
     Krupnye slezy  pokatilis'  po  ee  pohudevshim  shchekam,  vzdrognuli
plechi,  i,  zakryv  lico  platkom,  Irina  opustila  golovu  na  plecho
Lavrova...
     Uzhe na vtoroj den' posle priezda  Lavrova  sledstvennaya  komissiya
pristupila k rabote.
     S pervogo   vzglyada   bylo   netrudno   ustanovit'    vinovnikov.
Nablyudatel'   litejnogo   ceha   inzhener  Kantor  dopustil  vypusk  iz
nahodivshejsya pod ego nablyudeniem i nepravil'no otregulirovannoj mashiny
brakovannyh porshnej.  CHtoby skryt' razmery nepoladok v svoej rabote, a
mozhet byt' s drugoj,  bolee prestupnoj cel'yu, on napravil odin iz etih
porshnej  v  proizvodstvo.  Nachal'nik zhe proizvodstva zavoda,  vremenno
ispolnyavshaya obyazannosti nachal'nika fasonnolitejnogo ceha inzhener Irina
Denisova,  znaya  nedostatochnuyu  opytnost'  svoih  pomoshchnikov po cehu -
Kantora i Lebedeva,  znaya o neispravnosti litejnoj mashiny,  ne  prishla
nemedlenno  na  pomoshch' cehu,  ne pomogla Kantoru tut zhe otregulirovat'
mashinu, a celikom polozhilas' na nego.
     Odnako Irina  kategoricheski  vozrazhala  protiv takoj formulirovki
obvineniya Kantora.  Ona potrebovala proverki pokazanij schetchika mashiny
i rentgenovskih snimkov defektoskopa so vseh vypushchennyh cehom porshnej.
|kspertiza ubedilas',  chto pokazaniya schetchika o kolichestve  vypushchennyh
mashinoj  brakovannyh porshnej tochno sovpadayut s pokazaniyami schetchika na
transportere sklada  o  kolichestve  etih  porshnej,  postupivshih  tuda.
Sledovatel'no,  vse  brakovannye  porshni  byli otpravleny na sklad,  i
kakim obrazom v proizvodstve okazalsya eshche  odin  defektnyj  porshen'  -
neizvestno.
     I snimki defektoskopa podtverdili pokazaniya  schetchika  mashiny.  V
etom ne bylo nichego udivitel'nogo,  tak kak schetchik i vyvodnoj apparat
rabotali v strogoj soglasovannosti s defektoskopom.
     Lish' chetyre snimka pokazalis' komissii smutnymi,  nerazborchivymi,
i ekspertiza  ne  mogla  dostatochno  uverenno  sudit',  byl  li  etimi
snimkami  obnaruzhen  kakoj-nibud'  defekt  v  porshnyah.  Ochevidno,  ili
defektoskop po kakoj-libo prichine togda isportilsya,  ili defekty  byli
nastol'ko nichtozhny, chto dazhe defektoskop ne poslal trevozhnyh impul'sov
k vyvodnomu apparatu i schetchiku.
     |kspertiza prishla k zaklyucheniyu,  chto, veroyatno, imenno sredi etih
chetyreh somnitel'nyh porshnej okazalsya tot, kotoryj vposledstvii vyzval
avariyu v shahte e 3. Vinit' lyudej, nablyudavshih za mashinoj, sledstvennye
vlasti ne reshilis',  tak kak esli dazhe  chuvstvitel'nejshie  pribory  ne
poluchili ili ne ponyali signalov defektoskopa,  to chelovek tem bolee ne
mog by zametit' defektov na ego smutnyh snimkah.
     S Iriny  i  Kantora  bylo  snyato obvinenie v soznatel'nom vypuske
brakovannyh porshnej. Sledstvennye vlasti prekratili delo ob etom.
     Ostavalos' reshit', kak byt' s ostal'nymi tremya porshnyami, snimki s
kotoryh kazalis' stol' somnitel'nymi.
     |kspertiza i direkciya zavoda prishli k zaklyucheniyu,  chto neobhodimo
proverit' eshche raz perenosnymi defektoskopami vse nasosy  i  porshni  na
skladah i v shahtah i dazhe v gotovyh pul'pootvodnyh trubah.
     Rukovodstvo VARa soglasilos' s etim zaklyucheniem.
     Lavrov poslal rasporyazhenie vsem shahtam, a Berezin - na sklady.
     Inzhener Irina Denisova za nevnimatel'noe otnoshenie k rabote svoih
sotrudnikov  byla  snyata  direkciej  s  posta  nachal'nika proizvodstva
zavoda i s ponizheniem perevedena na  post  nachal'nika  litejnogo  ceha
togo zhe zavoda,  a inzhener Akimov byl naznachen na ee mesto. Kantor byl
ostavlen na rabote v kachestve operatora ceha.



     V nachale avgusta vtorogo  goda  arkticheskih  rabot  stroitel'stvo
znachitel'noj   chasti   shaht  bylo  v  razgare.  Dlya  bol'shinstva  shaht
zakanchivalis' podvodnye poselki, v neskol'kih shla uzhe prohodka shahtnyh
stvolov,  i  lish'  dlya  treh  -  odnoj  na  tret'em  uchastke i dvuh pa
poslednem,  pyatom - eshche ne bylo najdeno podhodyashchih  ploshchadok  na  dne.
Ledovye usloviya, shtormy, neozhidannye ponizheniya temperatury i, nakonec,
avariya "Pahtusova" ne dali ekspedicionnym sudam vozmozhnosti dostatochno
tshchatel'no  obsledovat'  na etih uchastkah dno pod Gol'fstrimom.  Lavrov
schital,   chto    pridetsya    perevesti    ostavshiesya    nezakonchennymi
issledovatel'skie raboty na leto budushchego, tret'ego goda.
     Pravda, eto  narushalo   plan   vsego   stroitel'stva,   no   dazhe
besplodnost'  poiskov  i  otsutstvie  radioaktivnyh  gnezd  v glubokih
nedrah pod morskim dnom uzhe ne mogli podorvat' i  oporochit'  vsyu  ideyu
proekta.  V  krajnem  sluchae  prishlos'  by  pristupit' k stroitel'stvu
prostyh teplovyh shaht.  CHutkie georazvedochnye pribory mogli  bystro  i
legko  obnaruzhit'  naibolee  blizko  podhodyashchie  snizu  k morskomu dnu
vershiny batolitov - gigantskih intruzivnyh1 mass,  kotorye kogda-to, v
drevnie  geologicheskie  epohi,  podnyalis' v rasplavlennom sostoyanii iz
glubokih nedr zemli,  no ne doshli  do  ee  poverhnosti  i  s  techeniem
vremeni stali ponemnogu ostyvat'.
     1 Intruziya - vnedrenie magmy v  osadochnye  i  metamorfizirovannye
porody.  Intruzivnye gornye porody obrazuyutsya pri medlennom zastyvanii
magmy v glubinah zemnoj kory, k nim otnosyatsya granit, diorit, sienit i
drugie.
     Odnako lish' nekotorye iz batolitov - samye neznachitel'nye,  samye
starye ili davno lishennye svyazi so svoim central'nym magmovym ochagom -
mogli uspet' sovershenno ostyt'.  V bol'shinstve nesomnenno  sohranyalas'
dostatochno  vysokaya temperatura,  i poetomu dovedennye do nih glubokie
shahty mogli byt' nadolgo obespecheny neobhodimoj teplotoj.
     O nalichii  takih  batolitov  pod dnom Severnogo Ledovitogo okeana
dostatochno yasno govorit sejsmicheskaya  karta2  Arktiki,  vsya  usypannaya
chernymi tochkami epicentrov1 mnogochislennyh polyarnyh zemletryasenij. A v
oblastyah chastyh zemletryasenij vsegda  mozhno  ozhidat'  razryvov  zemnoj
kory,  treshchin,  po  kotorym  magma obychno podnimaetsya iz glubin zemli.
Nakonec, takie vulkanicheskogo proishozhdeniya ostrova Ledovitogo okeana,
kak  Zemlya  Franca-Iosifa,  Genrietta  i  ZHannetta  iz gruppy ostrovov
De-Longa, ostrov Geral'da, dokazyvayut bol'shuyu geologicheskuyu aktivnost'
nedr Polyarnogo bassejna v nedavnee geologicheskoe vremya.
     2 Sejsmicheskaya karta - nanesennaya na geograficheskuyu kartu  zapis'
kolebanij zemnoj kory na otdel'nyh uchastkah
     1 |picentr - tochka,  liniya  ili  ploshchad'  na  poverhnosti  zemli,
sootvetstvuyushchaya pri zemletryasenii napravleniyu podzemnogo udara.
     Takim obrazom,   dazhe   otsutstvie   pod   nekotorymi   uchastkami
Gol'fstrima  radionosnyh  gnezd  ne  narushilo by plana velikih rabot i
lish' moglo zaderzhat' ego realizaciyu.
     Vtoraya i  tret'ya  shahty  pervogo  uchastka,  raspolozhennogo  vdol'
severnyh okrain Zemli  Franca-Iosifa,  a  takzhe  chetvertaya,  shestaya  i
sed'maya  shahty  na  vtorom uchastke,  mezhdu etim arhipelagom i Severnoj
Zemlej,  uzhe priblizhalis' ko vtoromu kilometru  glubiny.  SHahta  e  3,
shedshaya  vse  vremya  vperedi,  iz-za pamyatnoj iyul'skoj avarii otstala i
lish' cherez dve dekady  nachala  ponemnogu  dogonyat'  peredovuyu,  shestuyu
shahtu.  Vprochem,  polozhenie  del na tret'ej shahte voobshche ne bespokoilo
Lavrova:  ee radioaktivnoe gnezdo lezhalo blizko k poverhnosti morskogo
dna.  Gurevich, nesomnenno, ran'she vseh zakonchit prohodku i pustit vody
Gol'fstrima cherez shahtu,  tak kak uzhe davno  bylo  resheno,  chto  shahty
budut vstupat' v stroj, ne dozhidayas' drug druga, a po mere gotovnosti.
     Mezhdu tem novye zaboty i trevogi nachali, kak tuchi, skoplyat'sya nad
stroitel'stvom.
     Avgust podhodil k  koncu,  vmeste  s  nim  priblizhalas'  osen'  i
okonchanie   arkticheskoj   navigacii.   Vse   osnovnye   materialy  dlya
stroitel'stva shaht i poselkov,  zapasy prodovol'stviya i snaryazheniya  na
predstoyashchuyu dolguyu temnuyu zimu nuzhno bylo dostavit' na mesta v techenie
korotkogo leta.  Nadeyat'sya na zimnyuyu podlednuyu navigaciyu,  kotoruyu mog
vesti  podvodnyj  gruzovoj  flot,  ne prihodilos'.  Gruzovye podvodnye
korabli, otnositel'no malo gruzopod容mnye, ne mogli polnost'yu zamenit'
flotiliyu  ogromnyh  nadvodnyh  korablej i spravit'sya s millionami tonn
gromozdkih   gruzov,   kotorye   postoyanno   trebovalis'   gigantskomu
stroitel'stvu.
     Poetomu severnye  porty  rabotali  letom  neobychajno  napryazhenno,
sotni  korablej  borozdili,  okean i morya,  gruzilis' i razgruzhalis' v
portah, nepreryvno uhodili i prihodili.
     No so  vremenem  vse  bol'she  obnaruzhivalsya  kakoj-to  neponyatnyj
raznoboj v rabote portov i korablej.
     To murmanskij  dok  vypustil  teplohod  "Kasatka" iz kapital'nogo
zimnego remonta s  ogromnym  opozdaniem,  to  prishedshij  v  Tiksi-port
gigantskij elektrohod "Socializm" ne nashel gruza,  kotoryj dolzhny byli
podgotovit' dlya zimovshchikov Novo-Sibirskih ostrovov i shaht e 13 i e 14.
"Morskaya   zvezda",   transportnyj   elektrohod,  gruzopod容mnost'yu  v
tridcat' tysyach tonn,  shla pochti porozhnyakom  v  Arhangel'sk  za  novymi
gruzami, no po doroge poluchila vdrug rasporyazhenie iz Moskvy svernut' v
Nordvik dlya vyvozki soli i rudy vo  Vladivostok.  Pridya  cherez  vosem'
sutok  v  Nordvik,  "Morskaya zvezda" uznala,  chto etot gruz tol'ko chto
vzyala "Beluha" i ushla s nim  v  Amdermu.  Mezhdu  tem  v  Amderme  sol'
imeetsya v izobilii,  a s rudoj ne znayut, chto delat'. Poka snosilis' po
radio s Moskvoj,  rasputyvaya etot klubok,  "Beluha", teryaya dragocennoe
vremya, zhdala v Amderme, a "Morskaya zvezda" stoyala v Nordvike.
     Berezin, v vedenii kotorogo nahodilis' i snabzhenie  i  perevozki,
bystro nahodil vyhod iz zatrudnitel'nogo polozheniya, smelo zamenyal odni
korabli drugimi,  perebrasyval lishnie gruzy iz odnogo porta v  drugoj,
smenyal nachal'nikov portov, smotritelej skladov.
     Odnako chem blizhe k avgustu,  tem vse bolee  vozrastala  putanica,
sryvalis' grafiki dvizheniya sudov i snabzheniya shaht.
     K seredine avgusta eti sluchai uchastilis' nastol'ko, chto privlekli
vnimanie ministra.  Emu stalo ochevidno,  chto s temi sredstvami,  kakie
byli  v  rasporyazhenii  Berezina,  tot  ne  v  sostoyanii  spravit'sya  s
zatrudneniyami, nesmotrya na vsyu svoyu energiyu i nahodchivost'.
     Na ekstrennom   zasedanii   rukovodyashchih   rabotnikov   VARa   pod
predsedatel'stvom   ministra  bylo  resheno  mobilizovat'  dlya  morskih
gruzovyh perevozok vse svobodnye korabli - dazhe maloprigodnye dlya etih
celej,  v tom chisle i nekotorye nauchno-issledovatel'skie. Postanovleno
bylo  takzhe  prosit'  pravitel'stvo  snyat'  neskol'ko  passazhirskih  i
gruzovyh  elektrohodov s baltijskih i dal'nevostochnyh linij i peredat'
ih VARu, a takzhe predprinyat' ryad drugih reshitel'nyh mer.
     Zima bystro  nadvigalas',  vremeni ostavalos' malo.  Rabotu nuzhno
bylo perestroit' bystro,  ne teryaya ni odnogo dnya.  Osobennoe  vnimanie
sledovalo udelit' uporyadocheniyu i uskoreniyu morskih perevozok.
     Poetomu Katulin reshil osvobodit' Berezina ot zabot po snabzheniyu i
suhoputnym  perevozkam,  s tem chtoby tot mog polnost'yu sosredotochit'sya
na morskih perevozkah i obespechit' shahty vsem neobhodimym.


                          VNEZAPNOE RESHENIE

     Na sem'yu Denisovyh obrushilos' neozhidannoe gore.  Valerij, starshij
brat Iriny i Dimy, propal bez vesti.
     Tri dnya  nazad  on  vyletel  v probnyj polet na novom gelikoptere
sobstvennoj konstrukcii iz Voronezha,  gde  rabotal  uzhe  tri  goda  na
aviazavode.  Polet  byl na prodolzhitel'nost' i dal'nost' po zamknutomu
kol'cu:  Voronezh - Arhangel'sk - mys Uellen na CHukotke - Vladivostok -
Irkutsk - Voronezh.
     CHerez pyat' chasov posle starta,  kogda mashina byla  uzhe  v  rajone
mysa,   radiosvyaz'   s   nej   neozhidanno   prervalas'   i  bol'she  ne
vozobnovlyalas'.  Iz poselka na myse soobshchili,  chto gelikopter  ne  byl
zamechen. Radiosvyaz' oborvalas' na podhode mashiny k poselku, a zhestokaya
purga,  vnezapno razrazivshayasya v severnoj chasti Karskogo  morya,  mozhet
byt',  ne  dala  letchiku vozmozhnosti sbrosit' nad poselkom kontrol'nye
flazhki.
     Esli v   eto   vremya   gelikopter  derzhalsya  v  vozduhe  lishennyj
radiosvyazi,  to purga mogla sbit' mashinu s kursa,  a vsled  za  tem  i
privesti ee k gibeli. Esli eto bylo tak, to kakova zhe sud'ba ekipazha?
     Dni prohodili,  a o gelikoptere ne  postupalo  nikakih  svedenij,
nesmotrya  na  zaprosy,  poslannye  iz  Moskvy  vo  vse polyarnye porty,
poselki, zimovki, na stancii i na plavayushchie suda.
     Nado bylo  nachat'  poiski propavshej mashiny,  no nikto ne znal,  v
kakom meste ona sela ili upala.  Gde sluchilos' neschast'e?  Ne  doletaya
mysa,  k zapadu ot nego?  Sledovatel'no, nad Karskim morem? Ili, mozhet
byt',  nad odnim iz ostrovov arhipelaga Severnoj Zemli? Ili gde-nibud'
dal'she, na vostok, nad obshirnymi prostranstvami morya Laptevyh?
     Uzhe cherez sutki posle prekrashcheniya radiosvyazi s gelikopterom purga
prekratilas' tak zhe vnezapno,  kak i nachalas'. Pogoda proyasnilas', i s
mysa nemedlenno podnyalis' v vozduh dlya pervogo razvedochnogo poleta tri
gelikoptera.  Za  dvoe  sutok  oni  obleteli ogromnye prostranstva nad
l'dami i chistymi vodami morej vokrug Severnoj Zemli, no nikakih sledov
propavshego gelikoptera ne obnaruzhili.
     Mashinu Valeriya vel izvestnyj polyarnyj letchik Malyshev.
     Na eto obstoyatel'stvo osobenno napiral Lavrov za obedennym stolom
u Iriny,  starayas',  naskol'ko vozmozhno,  podderzhat' nadezhdu v  serdce
devushki.
     - Malyshev - staryj polyarnyj volk,  -  govoril  on.  -  Malyshev  v
Arktike  najdet  vyhod iz lyubogo polozheniya.  Dazhe sev na vodu,  mashina
Valeriya proderzhalas' by dostatochno dolgo, chtoby lyudi smogli perejti na
led i perenesti tuda vse neobhodimoe dlya zhizni...
     Irina, blednaya,  s temnymi krugami pod glazami, strastno hotela i
boyalas' verit' slovam Lavrova.
     Dima, obychno  shumnyj  i  govorlivyj,  sejchas  sidel   za   stolom
pritihshij,  zhadno  slushal  eti razgovory i lish' perevodil vnimatel'nye
chernye glaza s Iriny na Sergeya.
     - Ot  pervogo  obleta Severnoj Zemli,  - govoril Lavrov,  otrezaya
sebe kusok piroga,  - pochti nikakih rezul'tatov i nel'zya bylo ozhidat'.
CHto  znachat tri mashiny na rajon v desyatki tysyach kvadratnyh kilometrov!
Nastoyashchie poiski nachnutsya cherez dva-tri dnya, kogda na bazu, v poselok,
perebrosyat    desyatki    polyarnyh   gelikopterov,   elektroenergiyu   i
prodovol'stvie dlya nih i  oni  nachnut  sistematicheski,  po  kvadratam,
obsledovat' i more i l'dy,  kazhduyu skladku mestnosti. Vot uvidite, vse
konchitsya horosho.  Papanincy v  svoe  vremya  s  primusami  i  kerosinom
blagopoluchno  proveli  na  plavuchej  l'dine  desyat' mesyacev.  A v nashe
vremya,  s elektroakkumulyatorami,  v elektrokombinezonah,  Valerij  tam
ustroitsya s polnym komfortom!..  Nu prostite,  ya speshu:  u menya v VARe
naznacheno soveshchanie. Vecherom ya eshche zaedu.
     Lavrov konchil obed, tak i ne dotronuvshis' do piroga. Irina tol'ko
posle uhoda Sergeya zametila eto.  Poblednev eshche bol'she,  ona sudorozhno
prikusila gubu:  ej stalo yasno,  chto svoimi bodrymi razgovorami Lavrov
staralsya ne tol'ko obnadezhit' ee,  no  zaglushit'  i  svoyu  sobstvennoyu
trevogu...



     S yarkim   rumyancem  na  lice  i  rastrepavshimisya  volosami,  Dima
nepodvizhno sidel v svoej  komnate  pered  strannoj  knigoj  v  tolstom
pereplete.
     Dima chital,  smotrel i slushal povest' o zhizni  velikoyu  polyarnogo
issledovatelya  i puteshestvennika,  o ego smelyh pohodah,  udivitel'nyh
priklyucheniyah v pustyne Ledovitogo okeana.
     Rasskaz byl  zhivo  i talantlivo napisan.  Iskusno sdelannye kadry
vizetonfil'ma pokazyvali na ekrane, vdelannom v pereplet knifona, etot
geroicheskij pohod.
     Dima zabyl ob okruzhayushchem.  On szhimal v pal'cah regulyator dvizheniya
lenty  s  mikrotekstom  pod  uvelichitel'noj  linzoj  na  levoj  kryshke
knifona.  Vremya ot vremeni vstupal v dejstvie ekran na ploskom  yashchichke
pravoj  kryshki,  i  togda blestyashchie glaza Dimy ne otryvalis' ot zhivyh,
zahvatyvayushchih scen  vizetonfil'ma.  Vmeste  s  geroyami  rasskaza  Dima
probivalsya  skvoz'  purgu,  provalivalsya  v  zanesennye snegom treshchiny
l'dov,  tonul v snezhnom mesive,  peretaskivaya cherez  polyn'i  i  gryady
torosov sani s gruzom,  otrazhal napadenie belyh medvedej,  ohotilsya na
tyulenej,  srazhalsya  s  morzhami,  stojko  vyderzhival  sokrushitel'nye  i
groznye shturmy atakuyushchih sudno l'dov.
     I vot nakonec vmeste so vsemi geroicheskimi tovarishchami po  pohodu,
preodolev tysyachi prepyatstvij, iznemogaya ot ustalosti, Dima dobralsya do
tverdoj zemli - malen'kogo ostrovka v  ogromnom  arhipelage.  Nachalas'
tomitel'naya zimovka v zemlyanke, pohozhej na zverinoe logovishche, vo mrake
beskonechnoj polyarnoj nochi,  v vechnom holode,  v  postoyannoj  bor'be  s
belymi  medvedyami  i  vorovatymi  polyarnymi  lisicami.  Odinokie lyudi,
otorvannye ot vsego mira,  zabytye v carstve holoda mraka  i  mertvogo
molchaniya...
     I tut vdrug Dima, poblednev, otkinulsya na spinku stula, glaza ego
napolnilis' slezami.  Valya! Valya! Milyj... rodnoj... Ved' to zhe samoe,
mozhet byt',  i  s  nim!  Gde-nibud'  v  ushchel'e  Severnoj  Zemli  lezhit
odinokij,  ranenyj... sredi oblomkov mashiny... Brat vstal v pamyati kak
zhivoj - vysokij,  shirokoplechij,  s bronzovym zagarom na lice, veselyj,
vsegda   gotovyj  smeyat'sya  i  igrat'...  Neuzheli  Valya  pogib?  Ischez
navsegda?  I nikogda uzh ne uvidet' ego miloe  lico,  ne  uslyshat'  ego
golos...
     V pervyj raz za vse eti gorestnye dni Dima  s  takoj  ostrotoj  i
bol'yu   pochuvstvoval   vsyu   glubinu  neschast'ya.  |ta  bol'  byla  tak
neperenosima, chto Dima ne vyderzhal i, vzdragivaya ot placha, zakryl lico
rukami.
     Nepreryvnyj shoroh  privlek  nakonec  vnimanie  mal'chika.  Apparat
vizetonfil'ma  prodolzhal  rabotat',  posylaya svet na opustevshij ekran.
Dima s mokrym licom mashinal'no ostanovil  apparat,  ne  svodya  glaz  s
pustogo  ekrana.  Neozhidannaya  mysl'  prishla  emu v golovu:  Valya upal
gde-to na Severnoj Zemle...  Nado tam ego iskat'...  Tol'ko tam, i kak
mozhno skoree...
     Dima ne mog sebe dat' otcheta,  pochemu on tak uveren,  chto  mashina
Valeriya  upala  imenno  na  Severnuyu Zemlyu,  a ne kuda-nibud' na l'dy,
okruzhayushchie etot arhipelag. No on yasno predstavlyal sebe tesnoe, mrachnoe
ushchel'e  s  vysokimi,  pochti vertikal'nymi stenami,  pokrytymi snegom i
l'dom,  i na dne  ushchel'ya,  sredi  ledyanyh  glyb,  iskoverkannyj  kuzov
gelikoptera,  a v storone,  u samoj steny ushchel'ya, cheloveka, napolovinu
zanesennogo snegom.  On mertvyj,  a vozle sorvannoj dveri kabiny sidit
Valya   s   okrovavlennym,  iskazhennym  ot  boli  licom,  s  bespomoshchno
svisayushchej, kak u kukly, perelomannoj nogoj...
     Ah, esli by Dima mog byt' tam sejchas! On by iskal, iskal bez sna,
bez otdyha,  on nashel by Valyu! Nel'zya ostavat'sya zdes', kogda Valya tam
pogibaet!  Sergej  skazal,  chto  pervye gelikoptery segodnya vyletayut v
more,  a zavtra drugie poletyat nad  Severnoj  Zemlej...  No  chto  tam,
sverhu, uvidyat, chto razlichat, esli Valya lezhit v glubokom ushchel'e? Nuzhna
sannaya ekspediciya! Nado osmotret' kazhduyu lozhbinku, kazhdoe ushchel'e, nado
kazhduyu minutu krichat',  zvat',  gudet', strelyat'... Ah, esli by on sam
tam byl, sam uchastvoval v etih poiskah!
     I vdrug  Dima  chut'  ne zadohnulsya ot oshelomlyayushchej mysli' Nikolaj
Antonovich! Vot kto emu pomozhet.
     Dima stoyal  s  zaprokinutoj  golovoj,  s  zagorevshimisya  glazami,
slovno gotovyj k poletu.
     Da, da!  Berezin  pomozhet...  Ira ne pustit,  no Berezin pomozhet.
Dima pokazhet vsem,  chto  mozhet  sdelat'  mal'chik  trinadcati  let  dlya
rodnogo, lyubimogo brata. Vse ravno gelikoptery nichego ne najdut! Potom
vse-taki pridetsya iskat' na  sanyah,  a  k  etomu  vremeni  on  pospeet
tuda... Tol'ko skorej, nel'zya teryat' ni odnogo dnya...
     Dima brosilsya v komnatu Iriny,  k televizefonu. V kvartire nikogo
net. Nikto ne pomeshaet.
     Nikolaj Antonovich,  konechno,  pomozhet.  On vsegda govoril s nim o
puteshestvii  v  Arktiku,  on  dazhe  nastavlyaet Dimu,  kak gotovit'sya k
etomu...  I etot knifon ob Arktike dal Dime  tozhe  Nikolaj  Antonovich.
Horosho  by  s  Iroj  posovetovat'sya...  da  nel'zya!  Ona vo vsem verit
Sergeyu.  Sergej govorit,  chto vse konchitsya blagopoluchno,  ona i verit.
Razve ona ponimaet chto-nibud' v Arktike! I, krome togo, u nee kakie-to
nepriyatnosti na zavode... ona takaya ozabochennaya, grustnaya...
     V komnate   Iriny   Dima  toroplivo  nastroil  apparat  na  volnu
televizefocha  Berezina  i  nazhal  pozyvnuyu  knopku.  |kran   ostavalsya
nezhivym, molchalivym. Dima podozhdal minutku i opyat' nazhal knopku, dolgo
ne otryvaya pal'ca ot nee.
     I vdrug  -  o radost'!  - ekran myagko zasvetilsya,  po nemu bystro
probezhali volnuyushchiesya  teni  i  poyavilis'  znakomyj  ugol  kabineta  s
polkami knig i knifonov,  so svertkami vizetonlent,  stol,  zavalennyj
trubkami   chertezhej,    bumagami,    zheltovato-prozrachnymi    listkami
diktopisem, i britaya golova Berezina nad stolom.
     Lico Berezina,  snachala   ser'eznoe   vdrug   poveselelo,   stalo
privetlivym.
     - A, Dima! Zdravstvuj, golubchik! CHto skazhesh'?
     - Nikolaj Antonovich!  Zdravstvujte, Nikolaj Antonovich! - volnuyas'
i toropyas',  zagovoril Dima.  - Mne  nuzhno...  Mne  obyazatel'no  nuzhno
poehat'  kak  mozhno skoree.  Uzhe kanikuly konchayutsya...  I skoro tol'ko
mesyac ostanetsya...
     Berezin rassmeyalsya:
     - |kij ty goryachij! CHego ty vdrug tak zatoropilsya?
     Dime pokazalsya ochen' obidnym etot smeh v takoj moment...  No ved'
Berezin eshche nichego ne znaet...
     - Vidite   li...  Delo  v  tom,  Nikolaj  Antonovich...  Vam  ved'
izvestno, chto Valya gde-to... okolo mysa...
     - Nu  i  chto zhe?  - ulybayas',  sprosil Berezin,  poglazhivaya rukoj
krugluyu brituyu golovu. - Tebya tam eshche nedostaet? Tak, chto li?
     - Da net zhe,  Nikolaj Antonovich! - s goryachnost'yu vozrazil Dima. -
YA dolzhen obyazatel'no uchastvovat' v poiskah...
     Tihij gudok prerval ego, na ekrane chto-to zamel'kalo, ulybayushcheesya
lico  Berezina  skrylos',  potom  sejchas  zhe  vnov'   poyavilos',   uzhe
ser'eznoe. On prislushivalsya k chemu-to.
     - Podozhdi,  Dima,  minutochku,  - skazal Berezin.  -  Tam  ko  mne
prishli. YA sejchas...
     Dima smotrel na opustevshij ekran, neterpelivo skol'zil glazami po
zolotistym bukvam na koreshkah knig i svertkah vizetonlent,  i otchayanie
nachinalo ovladevat' im.  Neuzheli Berezin tol'ko posmeetsya  i  opyat'  -
kotoryj  uzhe raz!  - skazhet,  chto nuzhno podozhdat',  poterpet'?  CHto zhe
togda delat'?
     Vdrug s   ekrana   poslyshalsya   shum   otkryvaemoj   dveri,  shagi,
nerazborchivye golosa.  SHagi sejchas zhe utihli,  doneslis' vzvolnovannye
slova Berezina:
     - Kakie novosti? Nu govorite zhe!
     - Vo-pervyh, Konovalov priehal.
     Golos, spokojnyj,  gustoj,  barhatistyj,  pokazalsya Dime  stranno
znakomym,  kak budto on ego gde-to slyshal,  no gde i kogda, nevozmozhno
bylo pripomnit'.
     - Aga! Nakonec-to! - obradovalsya Berezin. - Nu, dal'she!
     - Vo-vtoryh, Vishnyakov umer...
     Neskol'ko mgnovenij tyazhelogo, slovno rasteryannogo molchaniya, potom
s ekrana poslyshalos' bormotanie nevidimogo Berezina:
     - CHto? CHto vy govorite? Vishnyakov? Gde? Kogda?
     - Vchera.  V dome predvaritel'noj izolyacii.  Nikolaj Antonovich,  ya
pryamo vam skazhu:  kogda ya uvidel,  kak vas rasstroili ego pokazaniya...
Vy nam dorozhe desyatka Vishnyakovyh...  Krome togo, on okazalsya slabym na
yazyk... Nichego ne ostavalos' delat', kak... Ochen' zhal', no delo vazhnee
vsego...
     - Poslushajte...   poslushajte...   eto  zhe  ubijstvo!  -  bormotal
Berezin.  - YA nichego ne hochu znat' ob etom!  Vy slyshite?  Ne hochu,  ne
hochu!
     Golos Berezina s kazhdym slovom  povyshalsya,  perehodya  v  kakoj-to
vizg.
     Dima uslyshal priblizhayushchiesya k ekranu shagi,  na  pravom  ego  krayu
mel'knulo   blednoe,   ispugannoe   lico   Berezina.  Opushchennye  glaza
podnyalis', vzglyanuli na Dimu, i vdrug smertel'nyj strah perekosil lico
Berezina,  i,  vskinuv  ruki,  on mgnovenno metnulsya obratno i ischez s
ekrana.  Sejchas  zhe  poslyshalsya  ispugannyj  shepot,  toroplivye  shagi,
hlopnula dver', i vse zatihlo. Dima opyat' ostalsya pered pustym ekranom
so strannym smushcheniem v dushe,  s sil'no b'yushchimsya  serdcem.  Emu  stalo
strashno.  Kakoe ubijstvo?  I pri chem tut Nikolaj Antonovich?  I chem on,
Dima,  tak ogorchilsya i dazhe napugal Nikolaya Antonovicha?  Teper' on uzhe
naverno   rasserdilsya  i  ne  zahochet  pomoch'.  Otchayanie  okonchatel'no
ovladelo mal'chikom.
     V tosklivom ozhidanii proshlo minut pyat'. Dima poteryal uzhe nadezhdu,
hotel vyklyuchit' apparat,  ujti v svoyu komnatu,  brosit'sya na  krovat',
zaryt'sya v podushku.
     Vdrug poslyshalsya  rezkij  stuk  raskryvayushchejsya   dveri,   bystrye
reshitel'nye  shagi,  i  na  ekrane  vnov'  pokazalos'  lico  Berezina -
blednoe,  no kak budto spokojnoe.  Berezin sel  za  stol,  na  obychnoe
mesto,  i,  perekladyvaya s mesta na mesto kakie-to bumagi, ne podnimaya
glaz, skazal chut' ohripshim golosom:
     - Ty izvini menya, Dima, ya bylo sovsem zabyl pro tebya.
     - Net,  net...  - toroplivo vozrazil Dima.  - Pozhalujsta, Nikolaj
Antonovich... YA v drugoj raz...
     - Net,  nichego,  - otvetil Berezin i  mel'kom  vzglyanul  na  Dimu
kakimi-to  pustymi  glazami.  - Mne soobshchili o vnezapnoj smerti odnogo
znakomogo,  i eto ochen' rasstroilo menya.  Da...  Tak,  znachit,  naschet
svoego dela... Nu, otvechaj pryamo: ty ochen' hochesh' popast' v Arktiku?
     - Ochen'...  Ochen', Nikolaj Antonovich, - nevnyatno progovoril Dima.
Serdce ego srazu upalo ot radosti i straha.
     "CHto ty  delaesh',  Dimka!  -   oglushitel'no   zakrichal   kakoj-to
ispugannyj golos v ego dushe. - Ne nado, ne nado!"
     No Berezin uzhe otvetil, i nel'zya bylo ubezhat' ot ego reshitel'nyh,
strogih, delovyh slov.
     - Nu ladno.  Raz ty uzh tak tverdo reshil...  Vot chto! Tuda na dnyah
otpravlyaetsya  odin  chelovek.  On  voz'met  tebya s soboj.  Prigotov'sya,
soberi veshchi na dorogu.  Tol'ko  nemnogo.  |lektrificirovannyj  kostyum,
nemnogo bel'ya, tualetnye prinadlezhnosti. Ob ostal'nom pozabotitsya etot
chelovek.
     - Horosho,  Nikolaj Antonovich, - edva shevelya gubami, govoril Dima.
- Spasibo... spasibo bol'shoe... Na mys? Da?
     - Da, da... - neterpelivo i dosadlivo otvetil Berezin.
     I opyat' slabo zanylo v ispugannoj  i  smyatennoj  dushe  Dimy:  "Ne
nado... oj, ne nado..."
     No uzhe kakoj-to nevidimyj potok podhvatil i pones Dimu, i mal'chik
tol'ko eshche raz probormotal:
     - Spasibo, bol'shoe spasibo...
     - Pustyaki, ne stoit. No tol'ko pomni, Dima! CHtoby ni odna dusha ne
znala ob etom.  Osobenno o moej pomoshchi  tebe,  Irina  ne  prostit  mne
etogo.
     - Nikogda,  nikomu,  Nikolaj Antonovich!  - goryacho obeshchal Dima.  -
CHestnoe   pionerskoe...   CHestnoe   leninskoe!  Vot  uvidite,  Nikolaj
Antonovich! Tol'ko...
     Dima zamyalsya,  tyazhelo  dysha,  krasneya  eshche  bol'she,  i  podnyal na
Berezina umolyayushchie glaza.
     - Nu, chto eshche? - neterpelivo sprosil Berezin.
     - Nikolaj Antonovich...  Tol'ko ya hochu s Plutonom... YA ne mogu bez
nego... Pozhalujsta... Mozhno? On vse ponimaet i nikomu ne pomeshaet... I
on mne ochen' nuzhen budet. Mozhno?
     Berezin pomorshchilsya i mgnovenie podumal.
     - Nu, ladno! - skazal on nakonec. - Beri i Plutona. CHerez dva dnya
vyzovi  menya po etomu apparatu,  v eto zhe vremya.  Nu,  proshchaj,  pomni:
nikomu ni slova!
     - Spasibo, Nikolaj Antonovich, nikomu, nikomu...
     |kran opustel,  zamer, prevratilsya v gladkuyu oval'nuyu serebristuyu
doshchechku.
     Dima postoyal nemnogo  pered  apparatom,  krasnyj,  vzvolnovannyj,
pochti padaya s nog ot neozhidanno nahlynuvshej ustalosti.  Potom pobrel k
divanu i upal  na  nego,  ne  v  silah  sobrat'  razbezhavshiesya  mysli,
chuvstvuya strannyj oznob i slabost'.


                             PERVYE SLEDY

     V vysokoj svetloj  komnate  bylo  tiho  i  prohladno.  Na  bledno
okrashennyh stenah viseli portrety vozhdej strany, bol'shaya cvetnaya karta
Soyuza.  Vse  zdes'  bylo  prisposobleno  dlya  sosredotochennogo  truda.
Nebol'shoj  shkaf  s  priemno-peredatochnym  radioapparatom stoyal ryadom s
pis'mennym stolom. Na stole - dva televizefona s ekranami na otkinutyh
kryshkah,  shkatulka  vizetonperepiski,  trubka  diktofona,  pohozhaya  na
chernuyu liliyu s  vysokim  gibkim  steblem,  vyhodivshim  iz  korichnevogo
yashchichka zapisyvayushchego apparata.
     Komarov sidel za stolom,  uglubivshis' v chtenie.  Vremya ot vremeni
on  otryvalsya,  vybiral  iz  lezhashchej  ryadom pachki odin-dva fotosnimka,
dolgo vsmatrivalsya i izuchal ih.
     Komarov chital "Svodku ezhednevnyh donesenij klyaz'minskih postov po
delu e OK 0468".
     "e 3 za 22 avgusta.
     12.15. Peredvizhnoj D.  Vladel'cem kottedzha,  vyhodyashchego na ulicy:
Kommunarov,  SHkol'nuyu  i  Gor'kogo,  yavlyaetsya  grazhdanin  Iokish Adol'f
Avgustsvich,  58 let, urozhenec gor. L'vova, pereehavshij ottuda v Moskvu
23  goda nazad.  Prepodaet grecheskuyu i rimskuyu literaturu v Moskovskom
gosudarstvennom institute drevnej i  antichnoj  kul'tury.  Sovmestno  s
Iokishem   prozhivayut:   1)   ego  zhena  Ceciliya  Vikent'evna,  52  let,
perevodchica togo zhe instituta,  v brake s gr.  Iokishem  tridcat'  let,
pereehala  v  Moskvu odnovremenno s nim iz L'vova;  2) syn Vladek,  14
let, uchenik 8-go klassa shkoly e 78 Klyaz'minskogo rajona goroda Moskvy.
     12.20. Post  e  2.  CHerez  sadovuyu kalitku s ulicy Gor'kogo voshel
chelovek s portfelem,  v pal'to, s vysoko podnyatym vorotnikom (snimok s
lenty  televizora  e  26).  Vo  dvore  vstretilsya  s mal'chikom,  synom
vladel'ca kottedzha (snimok e 27),  pogovoril.  Voshli cherez  vnutrennij
pod容zd v kottedzh.
     12.45. Post e 1.  Vo vneshnij pod容zd voshel  chelovek  s  nebol'shim
sakvoyazhem (snimok e 13),  priehavshij na elektromobile SD 014-86, CHerez
32 minuty,  v 13.17,  vyshel bez sakvoyazha,  sel v elektromobil' i uehal
vpravo,   skrylsya   za   povorotom  na  ulicu  Oktyabr'skoj  revolyucii.
Nablyudenie pereshlo k peredvizhnomu nablyudatelyu A.
     18.00. Post e 3.  Iz vnutrennego pod容zda kottedzha cherez dvorovuyu
kalitku vyshla na SHkol'nuyu ulicu zhena  vladel'ca  (fotosnimok  s  lenty
televizora e 34).
     18.00-18.40. Peredvizhnoj post V.  ZHena  vladel'ca  (fotosnimok  e
134)  vyshla iz dvora kottedzha na SHkol'nuyu ulicu,  poshla po etoj ulice,
ostanovilas'  s  drugoj  zhenshchinoj  (fotosnimok  e  135),   pogovorila,
prosledovala dalee do ulicy ZHukovskogo, voshla v universal'nyj magazin.
Otobrala neskol'ko paketov s prodovol'stvennymi produktami i slastyami,
cvety. Vernulas' tem zhe putem domoj.
     18.40. Post  e  3.  CHerez  dvorovuyu  kalitku  so  SHkol'noj  ulicy
vernulas'  zhena  vladel'ca  kottedzha  s  paketami i cvetami.  Proshla v
angar, cherez 12 minut vyshla iz angara bez paketov, voshla v kottedzh.
     18.45. Peredvizhnoj   A.   CHelovek   na  elektromobile  SD  014-86
(fotosnimok e 13) ot kottedzha proehal,  ne ostanavlivayas', po Severnoj
avtostrade,   dalee   po   1-j   Grazhdanskoj   cherez  centr  Moskvy  k
Gidrotehnicheskomu, zavodu. Ego familiya - Akimov Konstantin Mihajlovich.
Rabotaet  na  zavode  v  kachestve nachal'nika proizvodstva.  V 20 chasov
vyehal na tom zhe elektromobile,  proehal na  Dobryninskuyu  ploshchad',  k
domu e 3,  korpus K,  gde on prozhivaet v kvartire e 82.  |lektromobil'
byl im predvaritel'no postavlen v podzemnyj garazh pod toj zhe ploshchad'yu.
     19.10. Post  e 3.  K dvorovoj kalitke po SHkol'noj ulice podoshli s
ulicy Gor'kogo muzhchina v kepi  i  mal'chik  s  bol'shoj  chernoj  sobakoj
n'yufaundlend  (fotosnimok s lenty televizora e 35).  V rukah u muzhchiny
bol'shoj sakvoyazh,  u mal'chika - svertok,  zavernutyj v gazetu.  Kalitku
otkryl  syn  vladel'ca kottedzha.  Lyudi voshli,  no sobaka zaupryamilas',
zaskulila.  Lish' posle strogogo okrika so  storony  prishedshego  s  neyu
mal'chika:  "Pluton!  Syuda!",  sobaka  voshla vo dvor kottedzha.  Kalitka
sejchas  zhe  zakrylas'.  Priehavshij  mal'chik   vse   vremya   bespokojno
oglyadyvalsya vokrug, derzha sobaku za oshejnik.
     20.25. Post  e  1.  Na  ulicu  Kommunarov  iz  vneshnego  pod容zda
kottedzha vyshli chelovek v kepi i chelovek s portfelem, v pal'to s vysoko
podnyatym  vorotnikom  (fotosnimok  s  lenty  televizora  e  16).   Oba
napravilis' po ulice Kommunarov,  potom povernuli na ulicu Oktyabr'skoj
revolyucii. Nablyudenie pereshlo k peredvizhnomu S.
     20.25-20.35. Peredvizhnoj S.  CHelovek s portfelem i chelovek v kepi
(fotosnimok e S3),  vyjdya  iz  vneshnego  pod容zda  kottedzha,  s  ulicy
Kommunarov,  zavernuli na ulicu Oktyabr'skoj revolyucii,  zatem napravo,
na ulicu Gor'kogo.  Na uglu Pushkinskoj ulicy oni  vnezapno  podoshli  k
yarko-krasnomu elektromobilyu e MI 319-24,  kotoryj, ochevidno, ozhidal ih
zdes'. Mashina s mesta vzyala polnyj hod, poneslas' po Pushkinskoj ulice,
povernula nalevo,  v Parkovuyu ulicu,  i skrylas'. K sozhaleniyu, ya byl v
etot moment bez mashiny. Dal'nejshie poiski na elektrocikle ni k chemu ne
priveli".
     Komarov neodobritel'no pokachal golovoj i,  razlozhiv  pered  soboj
snimki,  ukazannye  v poslednih treh doneseniyah,  prinyalsya vnimatel'no
izuchat' ih.
     |kran odnogo  iz nastol'nyh televizefonov bezzvuchno svetilsya.  Na
nem poyavilos' smugloe lico Hinskogo.  Glaza lejtenanta byli zadumchivy.
Levaya ruka byla na perevyazi.
     Komarov kolenom nazhal  knopku  pod  stolom.  Dver'  raspahnulas',
propustila Hinskogo v kabinet i sejchas zhe zakrylas'.
     - Sadites',  sadites',  Lev  Markovich,  -  skazal  Komarov,  edva
Hinskij konchil raportovat'.  - Rasskazyvajte...  No prezhde vsego,  kak
ruka? - zabotlivo sprosil on.
     - Nichego  osobennogo,  Dmitrij  Aleksandrovich.  Pustyakovyj vyvih.
Vidno, vy ne v polnuyu silu rabotali, - ulybayas', otvetil Hinskij.
     - Ne  serdites',  na starika?  - dopytyvalsya Komarov,  prishchurivaya
glaza, polnye otecheskoj teploty.
     - Da  chto vy,  Dmitrij Aleksandrovich!  Radi takoj vstrechi ne zhal'
bylo by i desyati ruk!
     - Nu,  pri  desyati  rukah  mne,  pozhaluj,  i  nesdobrovat' by,  -
rassmeyalsya Komarov,  no sejchas zhe oborval smeh.  - Itak, Lev Markovich,
chto novogo?
     - Vse utro potratil na poiski sledov  krasnoj  mashiny.  Ona  byla
vzyata vchera v shestnadcat' chasov v Novoarbatskom garazhe...
     - |to v kakom zhe? - perebil Komarov. - Vozle Moskvy-reki?
     - Net,  u  nachala  magistrali,  nedaleko  ot  Gidrogeologicheskogo
instituta.  Fotoschetchik garazha otmetil nomer mashiny i vremya ee  vyhoda
na  ulicu.  Mezhdu  shestnadcatym  i dvadcat' pervym chasom ni v odnom iz
moskovskih garazhej eta mashina ne zaregistrirovana.
     - A v dvadcat' pervom chasu? - sprosil Komarov.
     - V dvadcat' odin chas ee prihod  otmetil  fotoschetchik  podzemnogo
garazha u ploshchadi Mayakovskogo.  Mne povezlo. Sejchas zhe po vozvrashchenii v
garazh mashina postupila na osmotr i promyvku,  no,  k schast'yu,  za noch'
etih  operacij  ne  uspeli  prodelat',  dazhe ne dotronulis' do nee.  V
dvadcat' dva chasa ya zaderzhal mashinu po televizefonu v garazhe,  priehal
tuda,  i, po moemu trebovaniyu, ee so vsemi predostorozhnostyami pereveli
v osoboe,  izolirovannoe pomeshchenie.  Klyuchi ot pomeshcheniya u menya.  Tam ya
podrobno osmotrel ee.
     - Tak, tak... - odobritel'no skazal Komarov. - CHto vam rasskazali
schetchiki?
     - Pochti nichego novogo.  Podtverdili lish' to,  chto  uzhe  bylo  nam
izvestno.
     - Imenno?
     - V  shestnadcat' chasov ona vyshla iz Novoarbatskogo garazha s odnim
passazhirom-voditelem.  Proshla pyat'sot pyat'desyat metrov,  ostanovilas',
cherez  desyat' minut prinyala dvuh dovol'no legkovesnyh passazhirov - oba
vesili vsego vosem'desyat vosem' kilogrammov -  i  nemedlenno  ushla  na
rasstoyanie   tridcati   odnogo   kilometra  pyatisot  dvadcati  metrov.
Ostanovka posle etogo probega v devyatnadcat' chasov tochno  sovpadaet  s
doneseniem  posta  nomer  tri na Klyaz'me.  Pokazaniya chasov i schetchikov
mashiny ob  obratnom  puti,  o  nagruzke  i  vremeni  prihoda  v  garazh
sovpadayut s moimi raschetami i pokazaniyami fotoschetchika garazha.
     - Otlichno. CHto eshche?
     - YA  tshchatel'no  osmotrel  iznutri i snaruzhi kuzov mashiny,  sdelal
fotosnimki i issledoval ih posle mnogokratnogo uvelicheniya.
     - Tak...  tak...  Hotya  by eto nichego i ne dalo,  no sdelat' nado
bylo obyazatel'no.
     - Net, eto koe-chto dalo, Dmitrij Aleksandrovich.
     - Aga! Tem luchshe.
     - Vo-pervyh,   na   obivke  sideniya  ya  nashel  neskol'ko  dlinnyh
volnistyh sherstinok blestyashchego chernogo cveta,  a na podstilke v kabine
sledy bol'shih sobach'ih lap. Nesomnenno, eto tot chernyj n'yufaundlend, o
kotorom donosit post nomer tri.
     - Mozhno,  znachit,  ne  somnevat'sya,  chto  imenno  na  etoj mashine
muzhchina v kepi priehal na Klyaz'mu s mal'chikom i sobakoj i zatem uehal,
zahvativ cheloveka s portfelem.
     - YA tozhe tak dumayu,  Dmitrij  Aleksandrovich.  Krome  togo,  vozle
zadnih  sidenij  elektromobilya  ya  nashel  obryvok alyuminievoj bumagi s
pechatnym tekstom, veroyatno obryvok gazety ili zhurnala.
     Hinskij, dostav iz bumazhnika obryvok,  peredal ego Komarovu.  Tot
vnimatel'no  rassmotrel  tonchajshuyu,  ne  ochen'  prochnuyu  metallicheskuyu
bumazhku  na  svet,  prochel  obryvki fraz,  otpechatannyh na nej s obeih
storon, i zadumalsya.
     - Tak.  Horosho,  - skazal nakonec Komarov,  podnyav golovu.  - CHto
eshche?
     Hinskij ogorchenno razvel rukami:
     - Poka nichego, Dmitrij Aleksandrovich.
     - Nu,  chto zhe! Porabotali neploho i uznali nemalo. CHto vy dumaete
dal'she predprinyat'? Nado idti po sledam, poka oni svezhi i goryachi.
     Hinskij minutu pomolchal.
     - Prezhde vsego,  - nachal on,  - ya hotel by segodnya zhe obsledovat'
okruzhnost' radiusom do pyatisot pyatidesyati metrov vokrug Novoarbatskogo
garazha,  otkuda byla vzyata krasnaya mashina.  Gde-to na etoj  okruzhnosti
byla  pervaya  ostanovka mashiny.  Vozmozhno,  kto-nibud' tam zapomnil ee
yarkuyu okrasku. Odnovremenno nado budet poruchit' serzhantu Vasil'evu...
     Na stole  pered  Komarovym poslyshalos' tihoe gudenie,  zasvetilsya
ekran vtorogo televizefona.
     Hinskij zamolchal. Komarov vklyuchil apparat.
     |kran ostalsya pustym,  no iz zvukovoj chasti  apparata  poslyshalsya
golos:
     - Allo. Kto u apparata?
     - Dvesti vosem'desyat shest', - otvetil Komarov..
     - Koleso.
     - Luna.
     - Klyaz'ma.  Post nomer dva.  Razreshite srochno  dodozhit',  tovarishch
major.  Vo dvore zamechaetsya usilennoe dvizhenie lyudej mezhdu kottedzhem i
angarom.  Vnesli v angar  chemodan  i  baul.  Prishedshij  v  shestnadcat'
tridcat'  cherez  kalitku  so SHkol'noj ulicy chelovek vyshel iz kottedzha,
pereodetyj v rabochij kombinezon,  s kakimi-to instrumentami v rukah  i
napravilsya v angar. Predpolagayu, idet podgotovka k vyletu.
     - Kardan ne poyavlyalsya? - zhivo sprosil Komarov.
     - Ne poyavlyalsya,  tovarishch major. Polchasa nazad iz kottedzha vo dvor
vyshel  prishedshij  syuda  vchera  postoronnij  mal'chik  s   sobakoj.   Ih
soprovozhdal  syn  vladel'ca kottedzha.  Pogulyali minut desyat' po sadu i
vernulis' v dom.
     - Bol'she nichego novogo?
     - Poka vse, tovarishch, major.
     - Spasibo. Bud'te vnimatel'ny. Esli nachnut vyvodit' gelikopter iz
angara, nemedlenno soobshchite. Budu u apparata.
     Komarov vyklyuchil televizefon, i sejchas zhe po volnovomu izbiratelyu
vnov' vklyuchil ego.  Na ekrane poyavilas' nebol'shaya  komnata  dispetchera
pri  angare.  Dispetcher,  sidevshij  u  pul'ta,  na  kotorom byli vidny
raznocvetnye knopki, rychazhki, goryashchie i potuhshie lampochki, svetivshiesya
niti grafikov, podnyal glaza i voprositel'no posmotrel na Komarova?
     - CHto prikazhete, tovarishch major?
     - Prigotov'te,   pozhalujsta,  skorostnuyu  mashinu  k  nemedlennomu
otletu i derzhite ee nagotove.
     - Slushayu,  tovarishch major,  - otvetil lejtenant-dispetcher,  bystro
perevodya kakoj-to rychazhok na pul'te i nazhimaya knopku  na  shchitke.  -  S
pilotom?
     - Nepremenno.  Na vsyakij sluchaj -  dlya  dlitel'nogo,  dal'nego  i
vysotnogo poleta. Mashinu perevesti poblizhe, na maluyu ploshchadku.
     - Slushayu,  tovarishch major.  CHerez sem' minut mashina budet na maloj
ploshchadke.
     Komarov vyklyuchil apparat, ekran potuh.
     - Itak,  moj dorogoj,  - skazal major,  obrashchayas' k Hinskomu, - ya
opyat' otluchayus' iz Moskvy.  Kogda vernus',  ne znayu.  Posle  doneseniya
posta  nomer  tri  o  zagotovke  prodovol'stviya v angare klyaz'minskogo
kottedzha ya ponyal,  chto tam organizuetsya novoe puteshestvie Kardana. Vsyu
noch'  ya dumal i ne mog reshit':  sledovat' li mne dalee za Kardanom ili
ostat'sya v Moskve i rasputyvat'  uzel,  zavyazavshijsya  vokrug  Klyaz'my.
Segodnya  ya nakonec dogovorilsya s zamestitelem ministra gosudarstvennoj
bezopasnosti, chto lichno zajmus' Kardanom i ne vypushchu ego iz vidu, poka
mne  ne  stanut  izvestny celi,  radi kotoryh on probralsya v Sovetskij
Soyuz.  Boyus',  chto etot chelovek  neset  nam  neschast'e.  U  nego  est'
kakie-to svyazi,  vozmozhno - soobshchniki v Sovetskom Soyuze.  Zdes' pahnet
prestupnoj organizaciej,  v kotoroj Kardan, kazhetsya, sobiraetsya igrat'
vidnuyu rol'. Posmotrim. A vy prodolzhajte idti po tem sledam, kakie uzhe
imeyutsya v Moskve.  Bud'te terpelivy i nastojchivy.  Vy budete  rabotat'
pod  rukovodstvom  moego zamestitelya,  kapitana Svetlova.  Ne zabud'te
poluchat'  svedeniya  so  stancii  Vishnevsk   o   hode   nablyudenij   za
"osvoboditelyami" Kardana.  Nu, proshchajte, drug moj, - zakonchil Komarov,
vstavaya i protyagivaya Hinskomu obe ruki.  -  Vremeni  u  menya  ostaetsya
malo. Kazhduyu minutu mogut vyzvat'. YA hochu ostavit' kapitanu Svetlovu i
vam podrobnuyu instrukciyu...
     Hinskij, proshchayas' s majorom, byl vzvolnovan i grusten.
     - Dmitrij Aleksandrovich, - skazal on zapinayas', - vy, pozhalujsta,
prisylajte hot' izredka vestochku o sebe...
     - Nepremenno,  Lev Markovich.  Nepremenno, dorogoj moj. Pri pervoj
vozmozhnosti.


                           U VOROT ARKTIKI

     Dima zhil slovno v tumane.  Ni o chem nevozmozhno bylo dumat', nichto
ne  dohodilo do soznaniya.  Dima hodil rasteryannyj,  na voprosy otvechal
nevpopad, slovno s trudom probuzhdayas' ot sna.
     Berezin naznachil ot容zd na 22 avgusta. I posle etogo Dima shel uzhe
za sobytiyami,  kak na arkane,  s zatumanennym  soznaniem.  Inogda  pri
vzglyade na pohudevshee lico sestry,  emu stanovilos' bol'no i stydno, i
robko vsplyvala mysl':  "A mozhet,  ne nado... mozhet, otkazat'sya"... No
tut  zhe  vstavalo  v  voobrazhenii  prezritel'noe  i  nasmeshlivoe  lico
Berezina, i Dime kazalos', chto on uzhe slyshit, kak Berezin cedit skvoz'
zuby:  "Strusil... YA tak i znal". I Dima gnal ot sebya mysl' ob otkaze.
Net, on ne trus. On dolzhen poehat', dolzhen najti brata. Pered ot容zdom
on  ostavit  Irine pis'mo,  ob座asnit ej,  chto on ne mog inache,  chto on
nepremenno vernetsya k nachalu zanyatij v shkole.  Tol'ko ne nado govorit'
ob Arktike, on napishet, chto uehal... nu, kuda-nibud' v drugoe mesto. A
to ona nachnet iskat', poshlet vdogonku radiogrammu...
     Dima tak i sdelal.  V tot den',  22 avgusta, kogda on v poslednij
raz,  s malen'kim svertkom v ruke,  vyshel iz  domu,  vedya  na  povodke
stepenno  shagavshego Plutona,  v karmane u Dimy lezhalo pis'mo Irine.  V
nem on soobshchal, chto odin chelovek, sibirskij ohotnik, beret ego s soboj
v  tajgu  na  ohotu  i  chto  rovno  cherez mesyac oni vernutsya v Moskvu.
"Tol'ko,  pozhalujsta,  ne bespokojsya,  Irochka, nam v tajge budet ochen'
interesno",   pisal  on,  podrazumevaya,  ochevidno,  ohotnika,  sebya  i
Plutona.  Potom  sledovali  goryachie  pocelui  i   opyat'   pros'by   ne
bespokoit'sya.
     Znaya, chto ot容zd iz Moskvy sostoitsya noch'yu, a pis'mo dojdet ochen'
bystro,  cherez  dva  chasa,  Dima  opustil ego v ulichnyj pochtovyj shkaf,
predusmotritel'no zamazav nomer doma, korpusa i svoej kvartiry: pis'mo
pridet v pochtovyj uzel rajona i tam zastryanet na nekotoroe vremya.
     Poka otyshchut kvartiru po familii Iriny,  poka dostavyat  -  projdet
noch', i Dimy uzhe ne budet v Moskve.



     I vot, posle nochnogo poleta na gelikoptere, Dima shagaet po ulicam
Arhangel'ska,  molcha rassmatrivaet ulicy,  skvery i vremya  ot  vremeni
poglazhivaet   Plutona,  kotoryj  s  dostoinstvom  vystupaet  ryadom  na
korotkom povodke.  Pluton kazhdyj raz v otvet podnimaet tyazheluyu golovu,
voprositel'no poglyadyvaet na Dimu i tesnee prizhimaetsya k ego noge.
     Dolgo ne razgovarivat' s dorozhnym tovarishchem nelovko, a razgovor s
nim kak-to ne nalazhivaetsya.  V sushchnosti,  Dima pochti nichego ne znaet o
cheloveke, s kotorym emu pridetsya provesti mnogo vremeni v puti.
     |togo cheloveka zovut Georgij Nikolaevich.  Tak ego nazvali,  kogda
znakomili  s  Dimoj  na  dache  gde-to  pod  Moskvoj.  Familiyu  Georgiya
Nikolaevicha  Dime  ne skazali,  da on i ne obratil na eto vnimaniya.  V
obshchem, chelovek etot emu ponravilsya. Poznakomivshis', Georgij Nikolaevich
uvel  Dimu k sebe v komnatu,  dolgo razgovarival s nim,  rassprashival,
pochemu emu tak hochetsya popast'  v  Arktiku,  i  vse  vremya  dobrodushno
ulybalsya,  pohvalivaya za smelost' i muzhestvennuyu lyubov' k bratu. Potom
on goryacho podderzhal mysl' Dimy,  chto ego brat,  veroyatno,  prizemlilsya
gde-to  na  Severnoj Zemle:  ne takie teper' mashiny v Sovetskom Soyuze,
chtoby padat',  razbivat'sya i gubit' lyudej.  Dima, bez somneniya, najdet
brata,  esli budet nastojchiv i smel.  Potom Georgij Nikolaevich skazal,
chto Dima dolzhen peremenit' imya.  V udostoverenii,  kotoroe  emu  dadut
pered  ot容zdom,  budet prostavlena novaya familiya Dimy - Antonov Vadim
Pavlovich.  Esli ego  budut  sprashivat',  kuda  on  edet,  Dima  dolzhen
otvechat',  chto  edet k otcu,  Pavlu Nikolaevichu Antonovu,  v podvodnyj
poselok shahty e 6.  Dima dolzhen govorit',  chto Georgij  Nikolaevich  ih
horoshij   znakomyj,  chto  ego  familiya  Konovalov.  Po  pros'be  otca,
Konovalov vezet Dimu v poselok,  chtoby on tam zhil i uchilsya v shkole. No
luchshe vsego,  esli Dima budet pomen'she govorit' o sebe, chtoby sluchajno
ne progovorit'sya. Ved' esli uznayut, chto on vovse ne Antonov, ego mogut
vernut'  obratno v Moskvu,  a u Georgiya Nikolaevicha tozhe budut bol'shie
nepriyatnosti.
     Dima obeshchal  vse  eto  horoshen'ko  zapomnit',  a  u samogo serdce
zamiralo ot  straha  pri  mysli  o  tainstvennosti,  kotoraya  nachinala
okruzhat' ego.
     Georgiyu Nikolaevichu,  vidno,  ochen' ponravilsya Pluton. Pravda, on
govoril,  chto bol'she prigodilas' by v Arktike prostaya sibirskaya lajka,
no, voobshche govorya, Pluton zamechatel'nyj pes.
     Novyj znakomyj  pogladil  Plutona po golove i poigral ego myagkimi
ushami.  Dima  dazhe  pokrasnel  ot  udovol'stviya,  s  uvlecheniem  nachal
rasskazyvat'  ob  ume  i  sile  svoego  druga  i  nakonec prikazal emu
pozdorovat'sya s Georgiem Nikolaevichem.  Pluton ispolnil  prikazanie  s
obychnoj spokojnoj velichavost'yu i dostoinstvom,  no,  po-vidimomu,  bez
osobogo entuziazma, protiv obyknoveniya ne shevel'nuv dazhe hvostom. |to,
veroyatno,  ob座asnyalos' neprivychnoj obstanovkoj, novymi lyud'mi i voobshche
vsemi trevolneniyami etogo dnya.
     Dima ushel ot Georgiya Nikolaevicha ochen' dovol'nyj, no bol'she s nim
ne vstrechalsya vplot' do posadki v gelikopter.
     Pered posadkoj,   uzhe   noch'yu,  Georgij  Nikolaevich  peredal  emu
udostoverenie s fotoportretom Dimy.  V bumazhke bylo skazano, chto Vadim
Pavlovich  Antonov,  14  let,  napravlyaetsya  v  soprovozhdenii gruzovogo
nablyudatelya ministerstva Velikih arkticheskih rabot G.  N. Konovalova k
svoemu otcu P.  N.  Antonovu,  v podvodnyj poselok pri shahte e 6,  dlya
prozhivaniya tam i prodolzheniya ucheniya v poselkovoj shkole.
     |ti spokojnye  oficial'nye  slova pridali Dime uverennost',  i on
smelo voshel v kabinu gelikoptera.
     V polete Georgij Nikolaevich byl molchaliv,  vse vremya kuril,  to i
delo podnosya k britoj verhnej gube ruku i sejchas zhe otdergivaya  ee.  V
nachale  puti  on  posovetoval Dime pospat',  tak kak zavtra den' budet
hlopotlivyj i otdohnut'  ne  udastsya.  Dima  ohotno  posledoval  etomu
sovetu  i  bystro zasnul v otkidnom kresle,  chuvstvuya teplotu Plutona,
kotoryj lezhal u ego nog na kovre,  polozhiv tyazheluyu golovu na vytyanutye
lapy....
     Rannim utrom  vysadivshis'  v  Arhangel'ske,  oni  otpravilis'   s
aerodroma v gorod, pozavtrakali v bol'shom avtomatizirovannom restorane
i tam zhe nakormili Plutona.  Posle etogo,  ostaviv Dimu s  sobakoj  na
bul'vare u fontana, Georgin Nikolaevich poshel po delam. On otsutstvoval
chasa chetyre,  a Dima ozhidal ego, chitaya vzyatuyu zdes' zhe, v bibliotechnom
pavil'one, knizhku ob Arktike.
     Georgii Nikolaevich vernulsya dovol'nyj i  veselyj  i  skazal,  chto
nuzhno  poehat'  na Solombalu - ostrov vozle Arhangel'ska,  na Severnoj
Dvine,  u kotorogo stoit ih elektrohod.  Tam oni poobedayut, posle chego
Georgij Nikolaevich pojdet eshche koe-kuda po delam, a vecherom mozhno budet
perejti na korabl'. U Dimy trevozhno i radostno zabilos' serdce.
     V bol'shom  pomestitel'nom elektrobuse1 oni cherez polchasa dostigli
rechnogo porta i poehali vdol' naberezhnoj.  Glaza u  Dimy  razbezhalis'.
Tut  byli  ogromnye  okeanskie mnogopalubnye elektrohody,  sovershavshie
passazhirskie rejsy do  Murmanska,  SHpicbergena,  do  sovetskih  portov
CHernogo  i  Baltijskogo  morej  i daleko za granicu.  Oni byli naryadno
okrasheny,  sverkali na solnce metallicheskimi chastyami, steklami bol'shih
illyuminatorov.  U  samyh  bystrohodnyh  ekspressov  nosovye i kormovye
chasti, vplot' do samoj verhnej paluby, byli nagluho zakryty prozrachnoj
obshivkoj  bezukoriznenno  obtekaemoj  formy.  V  dalekom puti takaya zhe
obshivka ukryvala ves' elektrohod,  i on pohodil na torpedu -  gladkuyu,
bez edinogo vystupa, krome nevysokogo prozrachnogo kolokola nad rubkoj.
Byli zdes' i bol'shie starinnye teplohody1.
     1 |lektrobus  -  avtobus,  privodimyj  v dvizhenie elektromotorom,
poluchayushchim elektroenergiyu ot akkumulyatora.
     1 Teplohod-sudno,  privodimoe  v  dvizhenie dvigatelem vnutrennego
sgoraniya.
     Dal'she, vverh   po   reke,  za  dlinnym  mostom,  krasivoj  dugoj
pereletavshim cherez nee,  vidnelos',  slovno  stado  ogromnyh  lebedej,
mnozhestvo belyh rechnyh elektrohodov..  Ot ust'ya Severnoj Dviny,  cherez
sistemu ee pritokov,  soedinitel'nyh kanalov i ozer,  zatem  po  Neve,
Volge,  Dnepru,  Donu  oni  sovershali  rejsy  do  Leningrada,  Moskvy,
Astrahani, Rostova-na-Donu, Hersona.
     Po spokojnoj  zelenovato-goluboj  vode,  sverkavshej  pod solncem,
snovali po  vseh  napravleniyah  katera,  buksiry,  yahty  pod  vysokimi
belosnezhnymi  parusami.  S  verhov'ev  reki,  sverkaya illyuminatorami i
oknami kayut,  priblizhalsya bol'shoj trehpalubnyj elektrohod, napolnennyj
pestroj tolpoj passazhirov.
     Nad vsej rekoj stoyal gul kipuchej zhizni,  raboty  lyudej  i  mashin.
Slyshalis' tyaguchij voj sireny i tonkie vskriki sudovyh gudkov.
     |lektrobus shel vdol' portovyh  skladov,  ot  kotoryh  po  rel'sam
hodili  k  pristanyam  i  obratno  ogromnye portal'nye krany s tyazhelymi
gruzami.  Vnizu,  iz podzemnyh galerej,  i vverhu,  po  uzkim  mostkam
estakad,  iz  ambarov i skladov k raskrytym bortam korablej nepreryvno
polzli lenty konvejerov  i  peredavali  gruz  v  tryumnye  lifty.  Dazhe
Moskovskij port pokazalsya teper' Dime malen'kim i tihim po sravneniyu s
etimi "vorotami Arktiki", kotorym slovno ne bylo konca.
     V elektrobus  vhodili  passazhiry - energichnye,  zagorelye moryaki,
polyarniki s dal'nih zimovok, spokojnye, vdumchivye lyudi iz taezhnyh chashch,
vedushchie  ogromnoe  lesnoe  hozyajstvo  strany,  i stroiteli arkticheskih
podvodnyh poselkov i shaht.  |to byli  veselye,  govorlivye  lyudi,  oni
uznavali drug druga,  vstupali v ozhivlennye razgovory, rassprashivali -
kto,  kuda i na kakuyu rabotu edet,  rasskazyvali  novichkam  o  chudesah
podvodnoj zhizni i raboty.
     Iz okna elektrobusa Dima uvidel na rejde i u prichalov ne  pohozhie
na  drugie  korabli  s  golubymi  vympelami,  trepavshimisya  na  tonkih
nevysokih machtah.  |ti suda sideli nizko, kazalis' shirokimi, gruznymi.
U  Dimy srazu eknulo serdce.  Po golubym vympelam on srazu ponyal,  chto
eto polyarnye suda.
     |lektrobus ostanovilsya  u  portovogo kluba,  i Georgij Nikolaevich
skazal, chto pora vyhodit'.
     Oni poobedali  v  tihom  zimnem  sadu  klubnogo restorana.  Potom
Georgij Nikolaevich otvel Dimu v komnatu otdyha,  a sam  ushel,  skazav,
chto vernetsya chasa cherez tri.
     Nachalos' tomitel'noe  i  bespokojnoe  ozhidanie.  Sovsem  vplotnuyu
priblizilsya chas ot容zda v nevedomuyu vlekushchuyu dal',  i Dimoj ovladevali
toska i boyazn'.  Poroj emu kazalos',  chto  vot-vot  chelovek,  chitayushchij
gazetu za sosednim stolikom,  vstanet,  podojdet i sprosit: "Otkuda ty
mal'chik?  Zachem  ty  zdes'?"  I  Dime   hotelos'   ubezhat',   skryt'sya
kuda-nibud'  v  ugolok,  gde by ego nikto ne mog zametit'.  On vzyal so
stola kakuyu to knigu,  pytalsya chitat',  no nichto ne shlo v golovu, i on
tupo smotrel na raskrytuyu stranicu, boyas' podnyat' glaza.
     CHelovek ushel,  i Dima vzdohnul svobodnee,  no vskore ego ohvatilo
novoe bespokojstvo: a chto esli Georgij Nikolaevich razdumaet, ne pridet
syuda i ostavit Dimu zdes' odnogo?
     Na odnu minutu Dimu dazhe obradovala eta mysl'. Vse uladitsya, i on
ne budet vinovat, esli vsya eta poezdka rasstroitsya. On vernetsya domoj,
v Moskvu,  opyat' budet doma,  s Irinoj,  s Lavrovym,  s tovarishchami.  A
Valya?  Nado spasat' Valyu!  On pogibaet! Net, nel'zya vozvrashchat'sya! Nado
skoree  popast'  na  mys - skol'ko uzh dnej naprasno proshlo!  I kak tam
idut poiski?  Prigotovyat li sobak?  Horosho,  chto on  Plutona  s  soboj
zahvatil.  V  krajnem sluchae Pluton odin smozhet potashchit' Diminy narty.
Vdrug serdce u Dimy szhalos':  a chto esli ego ne voz'mut v  ekspediciyu,
progonyat? Net, net, ni za chto! On dokazhet im...
     Pri mysli ob etom Dima nahmurilsya,  rezko  povernulsya  na  stule,
upryamo  perebrosil  nogu na nogu,  zadev Plutona,  lezhavshego na kovre.
Pluton vskochil,  so skorbnym  nedoumeniem  posmotrel  na  Dimu  iz-pod
zheltyh  pyatnyshek  nad  glazami  i  polozhil  svoyu tyazheluyu golovu emu na
koleni.  Dime stalo nelovko pod ego pristal'nym  vzglyadom.  On  slovno
prochel  v  predannyh glazah sobaki nemoj i tosklivyj vopros:  zachem my
zdes'?  Pochemu my ne idem domoj? Dima pogladil druga, pochesal za uhom,
potom vdrug nagnulsya, prizhal k sebe ego golovu i prosheptal:
     - Plutonya...  |to radi Vali...  My ne brosim ego,  my  ego  budem
iskat'..
     A Georgiya Nikolaevicha net i  net.  Solnce,  opuskayas'  vse  nizhe,
protyanulo skvoz' okna shirokie zolotye polotnishcha.
     Pluton, shumno vzdohnuv, opyat' ulegsya. Dima zadremal.
     Lish' "noch'yu", kogda solnce, spryatavshis' pod gorizont na neskol'ko
chasov,  zalilo  krovavym  pozharom  polovinu  neba,  vernulsya   Georgij
Nikolaevich.  Vskore  ochi  vse vtroem,  minuya most,  vzoshli na ogromnyj
dvuhetazhnyj parom,  chtoby perepravit'sya  cherez  reku  na  ostrov,  gde
gotovilis'  k  otplytiyu  suda ih karavana.  Vo vremya perepravy Georgij
Nikolaevich,  sumrachnyj i chem-to nedovol'nyj,  skazal,  chto "CHapaev" ne
gotov,  pogruzka zaderzhivaetsya i pridetsya eshche neskol'ko dnej torchat' v
Arhangel'ske. Dimu eto soobshchenie ochen' ogorchilo.



     So stapelej Murmanskogo sudostroitel'nogo zavoda  "CHapaev"  soshel
let dvadcat' nazad. On byl postroen special'no dlya plavaniya v polyarnyh
vodah i snabzhen vsemi sovremennymi tehnicheskimi sredstvami dlya  bor'by
so l'dami.  Ego svarnoj, bez zaklepok korpus byl sdelan iz special'noj
prochnoj i legkoj  stali,  tolstyj  "ledovyj"  poyas  iz  toj  zhe  stali
okajmlyal  ego  s oboih bortov,  predohranyaya ot opasnogo natiska l'dov.
Podvodnaya chast' korpusa byla  s  dvojnoj  obshivkoj.  Udvoennoe  protiv
obychnogo  kolichestvo  stal'nyh  reber  sudna  -  shpangoutov i bimsov -
poperechnyh balok,  svyazyvayushchih pod palubami  kazhduyu  paru  shpangoutov,
dolzhno bylo usilit' soprotivlenie sudna pri szhatiyah. Dnishche u "CHapaeva"
bylo zakruglennoe,  i blagodarya etomu pri osobo sil'nyh  szhatiyah  l'da
korabl'  vyzhimalsya kverhu,  kak by vyskal'zyvaya iz smertel'nyh ledovyh
ob座atij.  Krome togo,  nos pod vodoj byl srezan, i "CHapaev" mog s hodu
nalezat' na led i vsej tyazhest'yu lomat' ego, prokladyvaya sebe put'.
     Odnako "CHapaev" ne byl nastoyashchim sovremennym ledokolom.  |to  byl
obychnyj polyarnyj elektrohod dlya perevozki gruzov i lyudej v arkticheskih
usloviyah.  Paluby "CHapaeva" byli germeticheski ukryty sverhu i s  bokov
prozrachno-stal'noj   obshivkoj.   Lyudi,  zashchishchennye  ot  vseh  kaprizov
arkticheskoj  pogody,  mogli  spokojno  rabotat'  na  palubah.   Skvoz'
prozrachnoe,  no  nadezhnoe  prikrytie oni mogli i v nenast'e sledit' za
sostoyaniem morya i l'dov, nablyudat' za bushuyushchej snaruzhi stihiej.
     |lektrichestvo privodilo v dvizhenie vse mashiny na korable, vrashchalo
vinty,  obogrevalo vse  pomeshcheniya,  nachinaya  ot  kapitanskoj  rubki  i
passazhirskih   kayut  do  samogo  gluhogo  zakoulka.  Na  elektrichestve
gotovili pishchu,  ono dostavlyalo vo vse ugolki chistyj podogretyj vozduh,
pitalo radio i televizefonnye ustanovki,  radiopelengatory1,  eholot2,
ul'trazvukovye  prozhektory3,   preduprezhdavshie   voditelej   sudna   o
podvodnyh    i    nadvodnyh   prepyatstviyah,   voznikayushchih   na   puti,
radiolokacionnye ustanovki4.
     1 Radiopelengator   -   pribor  dlya  opredeleniya  mestonahozhdeniya
peredayushchej radiostancii; radiopelengatorom ustanavlivaetsya tochnyj kurs
korablya, samoleta, stratoplana.
     2 |holot - elektricheskij pribor  dlya  izmereniya  glubiny  vody  v
more;  v  etom  pribore  izmeryaetsya vremya,  za kotoroe zvuk dohodit do
morskogo dna i vozvrashchaetsya obratno v vide eha.
     3 Ul'trazvukovoj  prozhektor  - ustanovka dlya soglasovannoj raboty
zvukoulovitelya  i  prozhektora  (pribora  dlya  polucheniya  napravlennogo
ves'ma   yarkogo   puchka  svita).  Ul'trazvukovoj  prozhektor  pozvolyaet
ustanovit' mestonahozhdenie samoleta  v  vozduhe,  sudna  na  vode  ili
podvodnoj  lodki  i avtomaticheski (s pomoshch'yu elektromotorov) napravit'
na priblizhayushchijsya ob容kt luch prozhektora.
     4 Radiolokaciya - sposob opredeleniya s pomoshch'yu napravlennogo puchka
radiovoln predmetov, nahodyashchihsya v atmosfere, na poverhnosti zemli, na
vode i pod vodoj.  Dejstvie priborov radiolokacii osnovano na principe
otrazheniya radiovoln ot vstrechnogo na ih puti prepyatstviya i ulavlivaniya
otrazhennyh  voln  na  ekrane nablyudatel'nogo punkta.  Noch'yu,  v tumane
nablyudatel' imeet vozmozhnost' zadolgo  opredelyat'  priblizhenie  sudna,
samoleta, podvodnoj lodki, a takzhe berega, gory, podvodnyh kamnej i t.
p.
     Serdcem etoj  sistemy byli batarei akkumulyatorov,  raspredelennye
iz predostorozhnosti v treh  razlichnyh  mestah:  na  nosu,  v  seredine
korablya i na korme.
     V etih  malen'kih,  legkih  i  chrezvychajno  emkih   akkumulyatorah
hranilsya  ogromnyj zapas zakonservirovannoj elektroenergii,  sposobnyj
obespechit' vse nuzhdy korablya na poltora-dva goda.  |to stalo vozmozhnym
s  teh  por,  kak  Moskovskim institutom fizicheskih problem byl otkryt
novyj  splav  elektrodij,  kotoryj  obladal  sposobnost'yu  nakaplivat'
ogromnoe   kolichestvo  elektroenergii  v  nizkoj  temperature  zhidkogo
vozduha,  dolgoe  vremya  sohranyat'  ee  i  potom  po  mere  nadobnosti
otdavat'.
     |ti portativnye  akkumulyatory  proizveli  nastoyashchuyu  revolyuciyu  v
promyshlennosti i bytu.  |lektromotory,  ne svyazannye teper' gromozdkoj
set'yu provodov  s  dal'nimi  istochnikami  energii,  povsyudu  vytesnyali
drugie dvigateli. Vmesto ogromnyh skladov uglya, kotel'nyh ustanovok na
zavodah, fabrikah i parovozah, vmesto slozhnoj seti elektroprovodov dlya
poezdov,  vmesto benzinovyh bakov, tyazhelyh ballonov so szhatym gazom na
traktorah  i   avtomashinah   povsyudu   stavilis'   nebol'shie   batarei
elektroakkumulyatorov s legkimi, kompaktnymi elektromotorami. Krohotnye
akkumulyatory pomeshchali v elektroplitki i  utyugi,  v  dnishcha  kastryul'  i
skovorod,  v  nagrevatel'nye  pribory  v  lampy,  v  elektrobritvy,  v
apparaty mikroradio,  chasy,  elektrificirovannye odezhdy -  vsyudu,  gde
nuzhen  byl  nezavisimyj,  avtonomnyj  istochnik sveta,  tepla,  raboty.
Ispol'zovannye i istoshchennye  akkumulyatory  bystro  zamenyalis'  novymi.
Perezaryadka  ih  legko  proizvodilas'  na  lyuboj  elektrostancii ili u
pridorozhnyh elektrokolonok.
     "CHapaev" zhe  dlya  etoj  celi  imel  dve vetrobashni - na bake i na
korme.  V svezhuyu pogodu oni vydvigalis'  iz  tryumov  korablya  nad  ego
verhnej   paluboj,   i  eti  pohodnye  vetroelektrostancii,  ispol'zuya
postoyannyj   veter   polyarnyh   oblastej,   mogli   popolnyat'   zapasy
elektroenergii po mere istoshcheniya sudovyh akkumulyatorov.


                             NA "CHAPAEVE"

     Razinu krasnuyu past', ogromnyj belyj medved' s revom navalilsya na
Dimu i povalil ego na led.
     "Zavtrakat'! Zavtrakat'!" - pochudilos' mal'chiku v rychanii zverya.
     Dima vskriknul, rvanulsya i shiroko raskryl glaza.
     Pered nim byla uyutnaya, svetlaya, sverkayushchaya lakom pereborok kayuta.
Na veshalkah vozle dveri chut' pokachivalas' odezhda.  Tihon'ko drebezzhali
stakany i grafin s vodoj v svoih gnezdah na polochke.
     Vozle kojki,  polozhiv  perednie  lapy i golovu na grud' mal'chika,
stoyal,  poshatyvayas',  Pluton i to tihon'ko skulil, to ispuganno rychal,
kogda pol kayuty vyskal'zyval iz-pod ego zadnih lap.
     Serdce eshche ispuganno trepyhalos' v grudi,  no Dima s  oblegcheniem
vzdohnul  i  ulybnulsya Pluton.  Pes po-shchenyach'i vzvizgnul,  sprygnul na
pol,  i ego radostnyj laj zagremel v malen'koj kayute.  No kayuta  opyat'
vrdrug kachnulas',  laj totchas zhe oborvalsya na zhalobnoj note,  i Pluton
pripal k polu, skorbno glyadya na hozyaina.
     Iz reproduktora poslyshalsya gromkij golos:
     - Zavtrakat', zavtrakat'! Pervaya smena konchaet.
     Dima ulybnulsya, vspomnil svoj son; i vskochil s kojki.
     On toroplivo umyvalsya, razgovarivaya s Plutonom:
     - Ne  skuchaj,  Plutosha!  Sejchas  pozavtrakayu,  potom tebe prinesu
poest'. Progolodalsya? Pravda? Potom pojdem gulyat'.
     Dima bystro konchil svoj tualet i, prikazav Plutonu lezhat' smirno,
vyshel iz kayuty.
     Vo vsyu dlinu bol'shoj,  vysokoj stolovoj tyanulis' dva ryada tonkih,
strojnyh kolonok iz plastmassy cveta slonovoj  kosti.  Skvoz'  shirokie
okna  iz  prozrachnoj stali vlivalsya tumannyj svet,  vidny byli tyazhelye
svincovye valy s penistymi grebnyami.  Valy provalivalis',  potom vnov'
medlenno  nabuhali,  vzduvalis' i vdrug,  sgorbivshis' i zlobno oskaliv
dlinnye ryady belyh zubov,  brosalis' vpered,  na nevidimogo  vraga,  i
bessil'no  padali  vniz,  chtoby cherez minutu opyat' podnyat'sya dlya novoj
ataki.
     Nad volnami,  to podnimayas', to stremitel'no padaya k vode, letali
vo vseh napravleniyah cherno-belye i belye chajki.  Vmeste s  zaglushennym
zavyvaniem  vetra v stolovuyu chut' slyshno donosilis' ih zhalobnye kriki.
Veter podhvatyval ptic,  i  oni  bokom  unosilis'  vdal',  kuvyrkayas',
vzmyvaya i tyazhelymi vzmahami vnov' dogonyaya korabl'. Drugie chajki sideli
na vode, kolyhayas' na volnah i kupayas' v ih penistyh grebnyah.
     Dima s minutu nablyudal skvoz' okno kartinu vzvolnovannogo morya, a
zatem poshel k oblyubovannomu im eshche s pervogo  dnya  plavaniya  mestu  za
dal'nim  stolom  u  okna.  Otovsyudu  slyshalis'  zvon  posudy,  gromkie
razgovory,  shutki,  smeh. Konvejery nahodilis' v nepreryvnom dvizhenii,
podavaya  iz  shirokih  vyhodivshih iz centra kazhdogo stola trub zakrytye
termosnye tarelki,  stolovye  pribory,  ploskie  sosudy  s  napitkami.
Perevaliv  cherez krugluyu vershinu stojki,  konvejernaya lenta ischezala v
drugoj trube, unosya v svoih gnezdah i karmanah ispol'zovannuyu posudu.
     - A!   Zdravstvuj,   molodoj   chelovek!  -  veselo,  kak  starogo
znakomogo,  privetstvoval Dimu sidevshij za stolom  moryak  v  kitele  s
pozolochennymi  pugovicami,  golubym  vympelom  i zolotymi nashivkami na
rukave.
     Moryak byl  nevysok,  smugl,  hudoshchav.  Na  podvizhnom  lice  zhivym
bleskom  goreli  bol'shie   chernye   glaza.   ZHestkie   chernye,   tochno
lakirovannye volosy byli gladko prichesany. Kak u bol'shinstva lyudej ego
sklada,  zhivyh,  bystryh,  energichnyh,  trudno bylo opredelit' vozrast
etogo cheloveka. Emu legko mozhno bylo dat' i tridcat', i sorok let.
     - Sadis', sadis', - prodolzhal on, nalivaya v stakan dymyashchijsya kofe
iz termosa. - Nu, kak spalos'? Kak sebya chuvstvuesh' pri svezhem veterke?
     - Spasibo,  Ivan Pavlovich,  - smushchenno otvetil Dima, usazhivayas' v
kreslo.  -  Spalos'  ochen'  horosho...  Tol'ko  golova sejchas chut'-chut'
kruzhitsya.  Veter - pyat' ballov,  - tochno opravdyvayas' i v to zhe  vremya
shchegolyaya morskimi slovechkami, dobavil Dima.
     - O,  da! - vnushitel'no podnyav palec, podtverdil Ivan Pavlovich. -
Pyat'  ballov!  |to  ne shutka.  Da ty zakazyvaj sebe zavtrak.  CHego tut
zasizhivat'sya?
     Dima bystro  prosmotrel  lezhashchee v ramke pod steklom menyu i nazhal
neskol'ko knopok, vdelannyh v stol.
     - Ty   nepremenno  voz'mi  tyulen'i  otbivnye  po-severozemel'ski.
Poprobuj - pal'chiki oblizhesh'! - rekomendoval Ivan Pavlovich.
     Dima rassmeyalsya.   |tot   chelovek   emu   ochen'   nravilsya.  Dima
poznakomilsya s Ivanom Pavlovichem Karcevym v pervyj zhe den' plavaniya za
obedom  i  teper' norovil prihodit' v stolovuyu v tu smenu,  kogda Ivan
Pavlovich zavtrakal,  obedal i uzhinal.  Dima uzhe uspel uznat' u  svoego
novogo znakomca, chto on glavnyj elektrik na "CHapaeve". Morskoe uchilishche
konchil na shturmana,  a potom uvleksya elektrotehnikoj i vot uzhe  desyat'
let rabotaet v polyarnom flote po etoj special'nosti.
     - A razve tyulen'e myaso tak  vkusno?  -  sprosil  Dima,  snimaya  s
konvejera kofe v termose, zakazannye blyuda i pribory so svoim nomerom.
- YA  dumal,  chto  ego  edyat  tol'ko  vo  vremya  drejfa  vo  l'dah  ili
poterpevshie krushenie.
     K stoliku podoshel  vysokij  shirokoplechij  chelovek  so  spokojnymi
serymi glazami, chisto vybritymi licom i golovoj. Kivkom pozdorovavshis'
s sidevshimi za  stolom,  on  zanyal  svobodnoe  kreslo  i  uglubilsya  v
izuchenie menyu.
     - Otstal,  otstal,  molodoj chelovek,  - vozrazil Ivan Pavlovich, -
let na dvadcat' otstal!  Povar v poselke na Severnoj Zemle,  davno uzhe
nashel takoj sposob gotovit' tyulen'e myaso,  chto polyarnik  ne  promenyaet
ego na samuyu luchshuyu dich'.
     - A bez etogo sposoba ego nepriyatno est'?  Vam prihodilos',  Ivan
Pavlovich? - sprashival Dima.
     - Prihodilos' v samoj pervobytnoj  obstanovke,  let  pyat'  nazad.
Zima  togda byla rannyaya,  vot kak v etom godu ozhidaetsya.  I sluchilos',
chto zabludilsya ya v  tumane  vo  l'dah.  Pyat'  dnej  bluzhdal,  golodal,
nakonec podstrelil tyulenya u lunki. Nu, i zazharil ego samym primitivnym
obrazom,  i  takim  on  mne  pokazalsya  vkusnym   -   ne   huzhe,   chem
po-severozemel'ski! Da ty esh', a to kofe ostynet.
     - Strashno  interesno!  -  skazal  Dima,  slovno   probuzhdayas'   i
prinimayas' za zavtrak.  - A kak zhe eto sluchilos',  chto vy zabludilis'?
Rasskazhite, Ivan Pavlovich!
     - Posle kogda-nibud'.  Dlinnaya istoriya.  Posle zavtraka prihodi k
lyuku mashinnogo otdeleniya. YA osvobozhus', pogulyaem.
     - Prostite,  tovarishch,  -  obratilsya  k  Ivanu Pavlovichu chelovek s
britoj golovoj i serymi glazami.  - Vy vskol'z' zametili,  chto zima  v
etom godu budet rannyaya.  Esli vas ne zatrudnit,  ne skazhete li, pochemu
vy tak dumaete?
     - |to uzhe davno vsem izvestno,  - ohotno otvetil Ivan Pavlovich. -
Eshche proshloj osen'yu i  zimoj  nashi  i  inostrannye  gidrologi  obratili
vnimanie, chto temperatura Gol'fstrima v Atlantike neskol'ko ponizilas'
i  kolichestvo  ego  teplyh  vod,  postupayushchih  v   Polyarnyj   bassejn,
umen'shilos'. Bylo eshche mnogo drugih meteorologicheskih i gidrologicheskih
pokazatelej.  Obrabotannye po  metodu  akademika  Karelina,  oni  dali
polnoe osnovanie predskazat' rannyuyu i surovuyu zimu v etom godu.
     - Vot  kak!  -  zadumchivo  zametil  chelovek  s  serymi   glazami,
poglazhivaya svoj gladkij kvadratnyj podborodok.  - Kogda zhe, po-vashemu,
dolzhna konchit'sya polyarnaya navigaciya?
     Ivan Pavlovich pokachal golovoj, pozhal plechami.
     - Po-nastoyashchemu,  - otvetil on, - uchityvaya etot prognoz, mozhno by
sdelat'   eshche  dva-tri  rejsa.  No  v  etot  rejs  my  vyshli  s  takim
zapozdaniem...  Zaderzhali v portu s pogruzkoj na  celyh  desyat'  dnej!
Podumajte,  -  vnezapno zavolnovalsya Ivan Pavlovich,  - poteryano desyat'
dragocennyh  dnej  korotkogo  arkticheskogo  leta!  A  ved'  v   portah
skopilos'  mnozhestvo  nevyvezennyh  gruzov,  bez  kotoryh  zimoj mozhet
ostanovit'sya stroitel'stvo podvodnyh shaht.  Tam est' i prodovol'stvie.
Esli  ego  vovremya  ne dostavit' podvodnym poselkam,  to otrezannye ot
mira na vsyu zimu lyudi nachnut terpet' lisheniya.  Vot i pridetsya  teper',
ne schitayas' s pogodoj, plavat' s riskom dlya sudov poka mozhno budet.
     Ivan Petrovich zamolchal, nervno barabanya pal'cami po stolu. Molchal
i  chelovek  s  serymi  glazami.  Dima  s  appetitom  upletal  tyuleninu
po-severozemel'ski, poglyadyvaya v okno.
     More utihlo. Valy vzdymalis' lenivee i bezzlobno katilis' vpered.
Stanovilos' svetlee.
     - Pochemu  zhe  vse  tak  slozhilos'?- sprosil neznakomec.  - Kak vy
dumaete?
     Ivan Pavlovich peredernul plechami.
     - Raznoe govoryat.  Odni dumayut,  chto vsemu prichinoj pozdnyaya vesna
i,  znachit,  pozdnee  otkrytie navigacii.  A inye schitayut,  chto mnogie
korabli pozdno vyshli iz remonta i rabotayut ne tam,  gde  nuzhno,  i  ne
polnost'yu.
     - No,  mozhet  byt',  iz-za  pozdnego  nachala   letnej   navigacii
rasschityvayut na zimnyuyu, podvodnuyu?
     Ivan Pavlovich mahnul rukoj.
     - Dlya   stroitel'stva  shaht  i  poselkov  nuzhen  glavnym  obrazom
gromozdkij material.  Dazhe nash gruzovoj podvodnyj flot ne spravitsya  s
nim. Nu, prostite, nado idti... Zaboltalsya...
     Ivan Pavlovich bystro vyshel iz stolovoj.
     CHelovek s serymi glazami zadumchivo pogladil podborodok i prinyalsya
molcha dokanchivat' zavtrak.
     Dima toroplivo  vypil  kofe,  ubral  v  konvejer  posudu  i opyat'
neskol'ko raz nazhal knopki zakaza.
     CHelovek s serymi glazami udivlenno posmotrel na nego.
     - Neuzheli ty eshche goloden? Kak tebya zovut, mal'chik?
     Dima smotrel  v  okno  i lyubovalsya peremenchivymi kraskami zari na
dalekoj zemle.  Zahvachennyj vrasploh,  on na minutu  smeshalsya,  potom,
vspomniv sovety Georgiya Nikolaevicha, neohotno otvetil:
     - Zovut Dima... A eto dlya sobaki... YA s sobakoj edu...
     - Ah,  vot  kak!  Bol'shaya,  krasivaya sobaka?  YA ee zametil vchera.
Kazhetsya, n'yufaundlend?
     - Da, - korotko otvetil Dima, chuvstvuya sebya vse bolee neudobno.
     On privyk razgovarivat' vezhlivo,  dazhe esli ne hotelos' govorit',
i  emu  bylo  nelovko tak korotko i otryvisto otvechat'.  |tot bol'shoj,
sil'nyj chelovek so spokojnymi serymi glazami nravilsya  Dime.  Ot  nego
ishodilo spokojstvie,  a v gustom golose bylo mnogo teploty.  Kazhetsya,
ochen' horoshij chelovek... Pogovorit' by s nim, da nel'zya - strashno, eshche
progovorish'sya.
     V pervyj raz v zhizni Dima ne mog pogovorit' s chelovekom tak,  kak
emu hotelos' by, i ot etogo mal'chiku stalo tyazhelo.
     - Kuda zhe ty edesh',  Dima?  - V golose cheloveka poslyshalis'  edva
zametnye uchastie i laska.
     V eto vremya na konvejere pokazalis' narezannyj lomtyami hleb i dva
blyuda  s  nomerom  Dimy.  Dima  toroplivo  vskryl  termosnye  tarelki,
perelozhil kuski myasa mezhdu lomtyami hleba i,  chuvstvuya,  chto  krasneet,
slovno stydyas' chego-to, bystro otvetil, vstavaya s mesta:
     - YA k pape edu, v podvodnyj poselok...
     Mal'chik pochti pobezhal k dveryam.  CHelovek provodil ego vzglyadom do
dveri i lish' posle  togo,  kak  on  skrylsya,  vernulsya  k  prervannomu
zavtraku.


                              NOVYJ DRUG

     Samoletnaya baza ostrova Vize radirovala, chto more daleko na zapad
ot  ostrova  pokryto  tyazhelym pakovym1 l'dom i pryamoj put' k shahte e 6
nebezopasen.  S ostrova Uedineniya,  lezhashchego pochti v  centre  Karskogo
morya,  vozdushnaya razvedka,  naoborot,  donosila,  chto v rajone ostrova
more bol'shej chast'yu svobodno, lish' mestami vstrechayutsya skopleniya melko
bitogo  l'da  i bol'shie polya drejfuyushchego pakovogo l'da,  kotorye legko
obojti.
              1 Pakovyj led - sploshnoj mnogoletnij led.
     Raciya ostrova  Domashnego   soobshchala   takie   zhe   uspokoitel'nye
svedeniya, dobavlyaya, chto u zapadnyh beregov Severnoj Zemli sejchas gusto
idet sajka,  kotoruyu soprovozhdayut stada beluh.  Sajka - chisto  morskaya
ryba,  derzhitsya v holodnyh vodah, ne izbegaya i kromki l'da. No beluha,
dlya kotoroj sajka v otkrytom  more  yavlyaetsya  osnovnoj  pishchej,  boitsya
bol'shih prostranstv,  pokrytyh sploshnym l'dom.  Podobno rodstvennym ej
kitam,  kashalotam,  del'finam,  beluha  dolzhna  chasto  podnimat'sya  na
poverhnost',  chtoby obnovlyat' zapas vozduha v svoih ob容mistyh legkih.
Sploshnye l'dy ne dayut ej  etoj  vozmozhnosti.  Vot  pochemu  prisutstvie
beluh   u   zapadnyh   beregov  Severnoj  Zemli  kak  by  podtverzhdalo
blagopriyatnye soobshcheniya s ostrova Domashnego.
     V Arktike pryamoj put' ne vsegda byvaet samym korotkim.
     Kapitan "CHapaeva"  Vasilij  Nikolaevich  Levada,  staryj   opytnyj
polyarnik,  znal  cenu  etoj  istine.  Luchshe  prohodit' dlinnym kruzhnym
putem,  no chistoj vodoj, chem probivat'sya napryamik korotkoj dorogoj, no
skvoz'  tyazhelye,  vsegda  opasnye  l'dy,  s riskom povredit' sudno ili
nadolgo zastryat'.
     Kapitan Levada  reshil  vesti  karavany  sleduyushchih  za  nim  sudov
kruzhnym putem,  cherez rajon ostrova Uedineniya.  Pravda, na shirote mysa
ZHelaniya  i  dal'she  k  yugu  mil'  na  tridcat'  lezhala  shirokaya polosa
splochennogo semibal'nogo l'da,  no kapitan byl  uveren,  chto  "CHapaev"
smozhet  preodolet'  ee  bez  osobogo  truda i provesti dazhe takie,  ne
prisposoblennye dlya plavaniya vo l'dah suda, kak "Poltava" i "SHCHors".
     Na dolgote  mysa  ZHelaniya  "CHapaev"  kruto  povernul  na  vostok.
"Poltava" i "SHCHors", chetko vydelyayas' ogromnymi i v to zhe vremya izyashchnymi
konturami na serom nebe, posledovali za svoim vozhakom.
     Kapitan Levada s trevogoj posmatrival  na  nih  s  vysoty  svoego
mostika.  I  o  chem  tol'ko  dumali  v  Moskve  i Arhangel'ske,  kogda
napravlyali syuda  etih  frantov?!  Ponaveshali  na  nih  po  vaterlinii1
stal'nye ledovye poyasa i dumayut,  chto vse sdelano dlya ih bezopasnosti.
A shpangouty! A bimsy! A ves' ih delikatnyj skelet, sovsem ne sozdannyj
dlya moguchih ledovyh ob座atij!  Horosho, chto passazhiry, vse do odnogo, na
"CHapaeve".  Hot' za nih-to dusha spokojna. "Nu, da ladno! - vstryahnulsya
staryj kapitan.  - "CHapaev" poshire etih krasavcev! On prolozhit dlya nih
dostatochno svobodnyj kanal vo l'dah, A szhatij letom pochti ne byvaet".
     1 Vaterliniya  -  cherta  vdol'  borta  sudna,  pokazyvayushchaya  liniyu
normal'noj osadki sudna v vode.
     K vecheru sil'no poholodalo, poshel gustoj sneg.
     V oboih bortah "CHapaeva" vo vsyu  ih  dlinu  otkrylis'  prodol'nye
shcheli, i iz nih medlenno podnyalis' mezhdu vertikal'nymi stojkami shirokie
plastiny  prozrachnogo  metalla.  Vverhu  plastiny  dostigli  takoj  zhe
prozrachnoj kryshi i avtomaticheski nagluho skrepilis' s nej.
     Ves' "CHapaev" okazalsya ukrytym  ot  nepogody,  na  palubah  stalo
teplo i uyutno.  Avtomaticheskie snegoochistiteli ravnomerno dvigalis' po
prozrachnym stenam vverh i vniz - sohranyalas' otlichnaya vidimost'.
     V gustoj  kruzhashchejsya  pelene  snega  nikto  ne  zametil poyavleniya
pervyh melkih l'din. Ih pochuvstvovali lish' po udaram o korpus sudna.
     Dima stoyal  odin  na  svoem lyubimom meste - na bake,  tam,  gde u
forshtevnya shodilis' uglom verhnie prozrachnye  steny  korablya.  Mal'chik
zadumchivo  smotrel  vpered,  v  snezhnye  vihri,  mechushchiesya  pered  nim
snaruzhi, prislushivalsya k stonam vetra.
     Vot on sejchas v samom serdce Arktiki,  i l'diny krugom,  i sneg i
holod.  I nichego osobenno interesnogo. Dazhe skuchno. Ne to, chto doma. A
chto  teper'  doma?  Ego,  navernoe,  ishchut.  Ira  plachet.  A  chto  esli
vernut'sya? Skazat' Ivanu Pavlovichu... Net, i dumat' ob etom nel'zya. On
dolzhen najti Valyu! No legko li najti cheloveka zdes', v etih beskrajnyh
l'dah?
     L'diny stuchalis'  o  borta  "CHapaeva" vse sil'nej,  a veter srazu
stih,  kak budto ego i ne bylo.  Mozhno bylo razlichit'  krupnye  l'diny
vokrug  korablya.  "CHapaev"  razdvigal  ih  nosom,  i  oni  tesnilis' v
storony,  nalezaya odna na druguyu,  lomayas'. Von vperedi odna, kruglaya,
bol'shaya,  sovsem  kak  ostrovok,  dazhe ne kachaetsya.  "CHapaev" idet kak
budto narochno pryamo na nee,  rastalkivaet l'diny pomel'che, tochno hochet
imenno s nej vstretit'sya.  Vot ona vse blizhe,  sovsem blizko... U Dimy
na  mgnovenie  zamerlo  serdce.  Uh!  Legkij  tolchok,  chut'   zametnoe
sotryasenie  paluby  pod  nogami - i ogromnaya l'dina bezzvuchno lopnula,
slovno kozha na barabane:  po nej pobezhali dve zmejki-treshchiny,  oni  na
glazah   delalis'   vse  shire,  potom  srednyaya  iz  treh  novyh  l'din
naklonilas' nabok,  stala torchkom na rebro,  prozrachnoe,  chistoe,  kak
steklo - zelenoe s sinevoj.  A "CHapaev" ravnodushno idet dal'she, slovno
nikakie sily v mire ne mogut ego ostanovit'.  A l'dina tak, torchkom, i
poshla  vdol'  ego  borta,  zhalkaya,  pobezhdennaya.  Ona zhalobno skripit,
vizzhit - dazhe v grudi noet ot etogo vizga.  Vprochem,  vizg  i  skrezhet
nesutsya  teper'  otovsyudu.  Krugom,  daleko-daleko  -  led;  blizhe  on
rozovyj, a dal'she fioletovyj, i vdrug ves' on vspyhnul, zablestel, kak
na solnce. Otkuda zhe solnce.
     Dima oglyanulsya. Na nebe klubilis' temnye nizkie tuchi, sneg uzhe ne
padal.  S  zapada  nizko,  sovsem  u gorizonta,  probiralos' oranzhevoe
solnce i na proshchan'e raskrasilo ves' ledyanoj mir.
     A okolo  Dimy  stoyal  tot  vysokij,  so spokojnymi serymi glazami
chelovek.  On smotrel vpered i molchal,  tochno ne zamechaya mal'chika.  Tak
prostoyali oni s minutu, ne proiznesya ni slova.
     Potom chelovek  opustil  glaza  i  posmotrel  na  Dimu.   Vstretiv
spokojnyj  druzhestvennyj  vzglyad,  Dima  opyat' pochuvstvoval simpatiyu k
neznakomcu, zhelanie pogovorit' s nim i nelovkost' ottogo, chto eto bylo
zapreshcheno.
     CHelovek ulybnulsya i tiho sprosil:
     - Nu, chto ty dumaesh' ob etoj kartine? Nravitsya tebe?
     I vdrug kakoe-to ozhestochenie ohvatilo Dimu. CHto emu nado? CHego on
pristaet?  I  bez  nego grustno.  I neozhidanno dlya samogo sebya mal'chik
otvetil:
     - A zachem vam znat', chto ya dumayu? Otvratitel'naya kartina!
     I, kruto povernuvshis',  on pobezhal k  trapu,  begom  pronessya  po
palube i vorvalsya v kayutu.
     Pri vide Dimy Pluton,  dremavshij na kovre,  trevozhno  vskochil  na
nogi.
     - Lezhi, lezhi, Pluton, - progovoril Dima zadyhayas'.
     Opustivshis' vmeste s nim na kover, on polozhil golovu na vytyanutye
lapy sobaki.
     Vozmushchenie ne prohodilo, i Dima prizhalsya k Plutonu, bormocha:
     - Smotrit i smotrit...  Podglyadyvaet,  chto li?  CHto emu  ot  menya
nado? Kak budto on chto-nibud' znaet...
     Pluton tiho zavorchal i ostorozhno liznul Dimu v uho.
     - Ne nado lizat', Pluton!
     Pluton legon'ko postukival pushistym hvostom po  kovru,  obnyuhival
zatylok  Dimy,  shchekotno  shevelya  volosy  svoim bol'shim shershavym nosom.
Snaruzhi,  za bortom,  vizzhali i carapalis' l'diny; kazalos', budto oni
carapayut  serdce.  A  ves' mir lezhal krugom pustoj i holodnyj,  slovno
vymershij, i tol'ko on, Dima, ostalsya v nem, odinokij i obizhennyj.
     Dima preryvisto vshlipnul, vskochil s kovra i sel v kreslo.
     Pluton nemedlenno vstal, podoshel i polozhil tyazheluyu golovu Dime na
koleni. Dima mashinal'no pochesal ego za uhom.
     A pochemu,  sobstvenno, on tak otvetil tomu cheloveku? Pochemu vdrug
vspyhnula v nem takaya zlost'?  Ah,  ne nado bylo! Ne nado bylo! CHto on
teper' podumaet?
     I Dima  opyat' uvidel pered soboj spokojnoe lico i serye,  nemnogo
udivlennye glaza.
     Dima vskochil s kresla i vybezhal v koridor.
     Lish' ochutivshis' na palube,  Dima zametil,  chto "CHapaev" stoit  na
meste.  Pozadi nego sredi ledyanogo polya vidnelis' ogromnye nepodvizhnye
siluety "Poltavy" i "SHCHorsa".  Po polyu tyanulis' dlinnye gryady  torosov,
valy iz nagromozhdennyh drug na druga oblomkov l'din,  torchali odinokie
ropaki,  i vse bylo pokryto nezhno-golubym  pokryvalom  snega,  kotoryj
dal'she,  k gorizontu,  okrashivalsya v gustoj sirenevyj cvet. Spuskalis'
sumerki.
     S kormy razdalos' tihoe shmelinoe gudenie,  i vdrug nad "CHapaevym"
vzvilsya v vozduh nebol'shoj,  sinij s zheltymi polosami  gelikopter.  On
povisel  minutu  nepodvizhno  nad  korablem,  tusklo  pobleskivaya svoim
vrashchayushchimsya  rotorom  i  oknami  fyuzelyazha,  potom   perednij   tyanushchij
propeller zavertelsya,  i gelikopter, podnimayas' vse vyshe, stremitel'no
ponessya na vostok.
     "Ledovaya razvedka", - mel'kom podumal Dima, probirayas' k palubnym
kayutam.
     V konce tihogo,  myagko osveshchennogo koridora,  u dveri,  najdennoj
posle dolgih neterpelivyh rassprosov, Dima peredohnul i, zakusiv gubu,
upryamo szhav brovi, gromko postuchal.
     - Sejchas, sejchas, - poslyshalsya iz kayuty spokojnyj golos.
     SHCHelknula zadvizhka,  dver'  raskrylas',  i  na  poroge  pokazalas'
znakomaya statnaya figura.
     - Dima,  ty?!  - s udivleniem proiznes chelovek.  - CHto sluchilos'?
Vhodi, vhodi!
     Dima spotknulsya  o porog,  no uspel shvatit'sya za dver' i s siloj
zahlopnul ee za soboj.
     - YA...  -  nachal  on  zvenyashchim  golosom.  - YA razgovarival s vami
sejchas grubo... derzko... Prostite menya!
     Guby cheloveka  tronula  spokojnaya,  myagkaya ulybka,  teplo glyanuli
serye glaza.
     - CHto ty,  Dima! - myagko prozvuchal ego priyatnyj, neskol'ko gluhoj
golos.  - Pravo,  ne stoilo tak volnovat'sya.  YA ved' ponimayu,  chto  ty
neplohoj mal'chik. My prosto zabudem ob etom i stanem druz'yami. Ladno?
     I chelovek protyanul Dime svoyu shirokuyu  sil'nuyu  ruku.  S  glazami,
polnymi  radostnyh  slez,  Dima poryvisto shvatil ee,  i ego malen'kaya
ruka potonula v teploj,  myagkoj ladoni cheloveka.  A tot, obnyav Dimu za
plechi, podvel ego k shirokomu divanu.
     Na kruglom stolike stoyali  kofejnyj  pribor  s  nedopitoj  chashkoj
kofe, korzinka s pechen'em, hrustal'naya vazochka s vinogradom.
     - Sadis',  sadis',  - govoril chelovek, opuskayas' ryadom s Dimoj na
divan i nazhimaya odnu za drugoj bufetnye knopki na pereborke.  - Gostem
budesh'.  YA ochen' rad, chto ty zashel. Skuchno v odinochestve kofe pit'. Ne
to chto tebe. Ty v kayute s sosedom i sobakoj. Prekrasnaya u tebya sobaka!
     CHelovek govoril  ne  toropyas',  ego   dvizheniya   byli   spokojny.
Razgovarivaya,  on  protyanul  ruku  k  sosednemu  oknu,  vyhodivshemu na
palubu,  spustil tyazheluyu shtoru. V kayute pod matovym svetom lampy stalo
sovsem  uyutno.  Vse  zdes' nravilos' Dime,  i emu stalo zhalko Plutona,
odinoko lezhashchego teper' v temnoj pustoj kayute.
     Dima pochuvstvoval blagodarnost' k neznakomcu za to,  chto on i pro
Plutona vspomnil, i mal'chik toroplivo otvetil:
     - Spasibo... spasibo... - On zapnulsya.
     Sobesednik ponyal i podskazal:
     - Menya zovut Dmitrij Aleksandrovich.
     - Spasibo,  Dmitrij Aleksandrovich.  Vy znaete,  Pluton moj luchshij
drug,  Dmitrij Aleksandrovich! - goryacho dobavil Dima. - On takoj umnyj,
takoj umnyj,  nu pryamo kak chelovek!  On  dazhe  umeet  smeyat'sya!  Ochen'
zabavno! YA kak-nibud' pri vas rassmeshu ego. Sami uvidite.
     - Pravda?
     V pereborke   prozvuchal  korotkij  zvonok,  i  raskrylas'  dverca
bufetnogo konvejera.  Dmitrij Aleksandrovich snyal s konvejera  chashku  s
blyudcem  i  lozhechkoj,  sahar,  korzinku  s  novym pechen'em i vazochki s
fruktami, varen'em, konfetami.
     Za goryachim kofe beseda o Plutone prodolzhalas' s novym ozhivleniem.
Dima mog chasami govorit' o svoem druge,  rasskazyvat'  o  ego  dlinnoj
rodoslovnoj, kotoruyu znal naizust', o ego ume, sile i podvigah.
     Da i  Dmitrij  Aleksandrovich  okazalsya  bol'shim  znatokom  sobak,
nastoyashchim  kinologom.  On  stol'ko  interesnogo  rasskazyval  pro nih,
osobenno pro n'yufaundlendov,  chto Dima  prosto  divu  davalsya,  i  ego
dorogoj  Pluton raskryvalsya pered nim sovershenno v novom svete.  Dima,
naprimer,  ne podozreval,  chto  n'yufaundlendy  ne  raz  uchastvovali  v
arkticheskih ekspediciyah proshlogo, a znamenityj Toros, sputnik Pajera i
Vajprehta, otkryvshih Zemlyu Franca-Iosifa, proslavilsya na ves' mir.
     Vremya v  uyutnoj  kayute  uhodilo  nezametno,  kogda  vdrug snaruzhi
poslyshalos' tihoe zhuzhzhanie, cherez minutu prekrativsheesya.
     - Gelikopter    vernulsya   iz   ledovoj   razvedki,   -   skazal,
prislushivayas',  Dmitrij Aleksandrovich.  - Sejchas,  navernoe,  "CHapaev"
tronetsya  v  put'.  Hochesh',  Dima,  posmotret'?  Ochen' interesno,  kak
rabotaet ledokol noch'yu.
     Korotkaya sumerechnaya  sentyabr'skaya noch' uzhe opustilas' na korabl'.
Vse   vokrug   poteryalo   svoi   estestvennye   ochertaniya,    poluchilo
neopredelennye,  smutnye formy. I led, sredi kotorogo nepodvizhno stoyal
"CHapaev",  byl uzhe ne tot,  chto vstretilsya neskol'ko chasov nazad.  |to
byl tyazhelyj pakovyj,  mnogoletnij led, ser'eznaya pregrada na puti. Vse
prostranstvo, naskol'ko hvatal glaz, bylo zanyato etim l'dom. On lezhal,
kak  tolstaya belaya kora,  vsya izrytaya,  slovno perepahannaya gigantskim
plugom.
     Edva lish'  Dmitrij  Aleksandrovich  i  Dima podnyalis' na bak,  kak
yarkij svetlo-sirenevyj  svet  zalil  ves'  led  vokrug  sudna,  i  vse
zaiskrilos',   zasverkalo   milliardami   raduzhnyh   blestok.   Moshchnye
prozhektory "CHapaeva" prorezali sgushchayushchuyusya t'mu  i  oslepitel'no  yarko
osvetili dikuyu stranu l'da i snega.
     Korabl' stal medlenno othodit' nazad.  Poslyshalsya  znakomyj  vizg
potrevozhennogo l'da. Otojdya metrov na pyat'desyat, "CHapaev" na mgnovenie
ostanovilsya i sejchas zhe polnym hodom dvinulsya vpered.
     Dima vcepilsya rukami v bort sudna v ozhidanii uzhasnogo tolchka. Led
bystro nadvigalsya. Razdalsya gluhoj shipyashchij udar, "CHapaev" vzdrognul, i
Dima  pochuvstvoval,  kak vmeste s nosom korablya podnimaetsya vse vyshe i
vyshe.  "CHapaev" nalezal na led.  Eshche neskol'ko  sekund,  i  vdrug  pod
nogami  poslyshalsya  gulkij  grohot,  ston  i  skrezhet  -  vperedi i po
storonam  "CHapaeva"  razbezhalas'  set'  izvilistyh  chernyh  treshchin,  i
korabl'  stal medlenno opuskat'sya vniz.  S voem i vizgom l'diny topili
drug druga;  inye,  podmyatye nosom korablya, pogruzhalis' v chernuyu vodu,
inye  vsplyvali i tashchilis' za sudnom,  kak plenniki,  izdavaya vizzhashchie
vopli.
     "CHapaev" otstupal i vnov' nalezal na led, lomal, kroshil, podminal
pod sebya oblomki,  prodvigayas' vpered. A led uporno shel emu navstrechu,
vysylaya  iz  t'my  vse  novye i novye ryady odetyh v sverkayushchie dospehi
bojcov.
     Poroj korabl'  svorachival  v storonu,  k treshchinam i razvod'yam,  o
kotoryh  soobshchala  kapitanu  lezhavshaya  pered  nim   aerofotos容mka   s
gelikoptera. "CHapaev" shel po nim v spokojnoj vode, pokrytoj uzhe tonkoj
plenkoj svezhego l'da,  i  grohot  zhestokogo  srazheniya  smenyalsya  togda
pevuchim zvonom.
     Pochti tri chasa dlilas' eta bor'ba so  stihiej,  no  Dima  ne  mog
otojti  ot  borta.  Kazhdyj  razbeg korablya pered shturmom obeshchal chto-to
novoe,  kazhdoe otstuplenie pered razbegom napolnyalo Dimu ozhidaniem eshche
ne ispytannogo. Ne hotelos' uhodit' s paluby.
     SHirokie treshchiny popadalis' vse  chashche,  kanaly  stanovilis'  shire,
sploshnye  ledyanye polya smenilis' bol'shimi l'dinami,  razbivavshimisya ot
stolknoveniya so stal'nym forshtevnem  "CHapaeva".  Skoro  i  eti  l'diny
stali mel'chat'.
     - Nu,  srazhenie  konchilos'  v  nashu  pol'zu,  -  skazal   Dmitrij
Aleksandrovich. - Vrazheskij front prorvan, i my skoro ochutimsya v chistoj
vode. Mozhno idti spat', Dima. Pluton, navernoe, soskuchilsya i ne znaet,
chto dumat' o tebe.


                          V BORXBE SO LXDOM

     Blagopoluchno vyjdya  so  svoim  karavanom  iz  splochennogo   l'da,
"CHapaev"  uzhe  dva  dnya  spokojno shel po chistoj vode na yugo-vostok,  k
ostrovu Uedineniya.
     Pogoda vse   vremya   derzhalas'   tihaya,   no   mglistaya;  izredka
proyasnyalos' nebo,  pokazyvalos' solnce,  potom opyat' nadvigalsya tuman,
predvestnik blizkih ledyanyh polej, ili shel dozhd', smeshannyj so snegom.
     Proshli cherez dve shirokie polosy razrezhennogo l'da.  Na  odnoj  iz
krupnyh l'din Dima izdali zametil nebol'shoe stado morzhej. V binokl' on
yasno mog razglyadet' ih ogromnye tushi. Odni spokojno lezhali, polozhiv na
led  kruglye  golovy  s  dlinnymi  moshchnymi  bivnyami,  drugie vozilis',
perepolzaya s mesta na mesto.
     Pyatogo sentyabrya  "CHapaev" kruto povernul na sever.  Veter svezhel,
svincovye tuchi nizko shli po nebu,  na tyazhelyh volnah kachalis' odinokie
l'diny,  bystro  pronosivshiesya  mimo  sudna  k  yugu.  Neskol'ko chaek i
bol'shoj burgomistr1,  uzhe vtoroj den' uporno sledovavshij za  korablem,
hriplo krichali i to bespomoshchno,  kak loskut'ya bumagi, unosilis' vetrom
daleko nazad,  to dogonyali korabl' i kruzhili nad nim na  svoih  slovno
izlomannyh kryl'yah.
                1 Burgomistr - bol'shaya polyarnaya chajka.
     K nochi veter oslabel, poshel gustoj sneg, i "CHapaev" priblizilsya k
novym l'dam.  Nesmotrya na rabotu vseh prozhektorov,  dal'she  pyatnadcati
metrov vperedi korablya nichego nel'zya bylo razlichit' v belom krutyashchemsya
vihre snega.  Kogda Dima,  potushiv v kayute svet i ostaviv  lish'  sinyuyu
nochnuyu lampochku, ukladyvalsya spat', poslyshalis' pervye udary vstrechnyh
l'din o korpus korablya.  Udary stanovilis' vse chashche i  sil'nee,  zatem
nachalis'   carapan'e  i  skrezhet,  skoro  prevrativshiesya  v  sploshnoj,
nepreryvnyj gul.
     Georgij Nikolaevich,  kotoryj vo vse vremya puti pochti ne obshchalsya s
Dimoj,  spal na svoej kojke,  povernuvshis' licom k pereborke, no Dima,
kak  ni staralsya,  ne mog zasnut'.  Pluton,  podnimaya vremya ot vremeni
golovu,  trevozhno  prislushivayas'  k  tomu,   chto   delaetsya   snaruzhi,
voprositel'no posmatrival na Dimu.
     Vdrug Dima pochuvstvoval, kak ot udara sodrognulos' vse sudno, kak
opuskaetsya kormovaya chast' korablya, i cherez minutu uslyshal donesshijsya s
nosovoj  chasti  otdalennyj  tresk   i   grohot.   Georgij   Nikolaevich
vstrepenulsya,  pripodnyalsya na lokte i,  ispuganno oglyanuvshis', hriplym
ot sna golosom chto-to probormotal, potom sprosil:
     - Forsiruem l'dy?
     - Da,  Georgij Nikolaevich, - otvetil Dima. - Dolzhno byt', tyazhelye
l'dy.
     - A pochemu ty dumaesh', chto tyazhelye?
     - Ivan Pavlovich mne govoril.
     - A-a-a...  - protyazhno zevnul Georgij Nikolaevich.  -  Nu,  ladno,
pust' forsiruet, a ya spat' budu. Adova rabota byla segodnya v tryume!
     On opyat' ulegsya i skoro zahrapel.
     Dima lezhal s otkrytymi glazami,  prislushivayas' k grohotu i tresku
l'din,  stanovivshimsya vse oglushitel'nej i nevynosimej.  Kormovaya chast'
korablya  opuskalas'  medlenno i nizko - znachit,  nos ego podnimalsya na
led...  Bor'ba stanovilas' dlya ledokola  vse  tyazhelej:  ochevidno,  led
delalsya  tolshche  i  splochennej.  Nakonec,  s  trudom podnyavshis' na led,
"CHapaev"  na  minutu  zamer  na  meste,  hotya  ego  korpus   prodolzhal
sodrogat'sya ot raboty vinta. Potom korabl' nachal medlenno krenit'sya na
odin bort,  zatem na  drugoj.  Razdalsya  oglushitel'nyj  grohot,  korma
podnyalas'. "CHapaev" vyrovnyalsya i ostanovilsya. Vint prekratil rabotu, i
srazu nastupila trevozhnaya, pugayushchaya tishina.
     Dima prislushalsya. Vse spokojno, ne slyshno krikov, begotni, topota
nog - vsego, chego ozhidal ispugannyj Dima.
     Vse zhe,  pod mirnyj hrap Georgiya Nikolaevicha, on toroplivo odelsya
i tiho vyshel iz kayuty, pozvav Plutona.
     Na palube,  yarko  osveshchennoj  prozhektorami,  Dima  vstretil  lish'
dvuh-treh passazhirov i neskol'ko chelovek iz komandy.
     - Prostite, - ostanovil odnogo iz nih Dima, - pochemu my stoim?
     - Sejchas pojdem  dal'she,  mal'chik,  -  posledoval  otvet.  -  Led
tolstyj i splochennyj, devyat' ballov. Gotovimsya rezat' ego.
     "Rezat' led?  - Dima  stoyal  v  polnom  nedoumenii.  -  Pily  oni
gotovyat, chto li?"
     Ne dohodya do baka,  v prohode mezhdu palubnymi kayutami  i  bortom,
Dima vstretil Dmitriya Aleksandrovicha i ochen' obradovalsya.
     - Vy ne spite?  Vot horosho!  Govoryat,  chto budut rezat'  led.  On
ochen' tolstyj i splochennyj.  Devyat' ballov...  - bez peredyshki govoril
Dima.  - Vy ne videli, kak rezhut led? Mashinami, chto li? A kakie byvayut
bally u l'da?
     Dmitrij Aleksandrovich ulybalsya, slushaya etot potok voprosov.
     - Pogodi,  pogodi, Dima, - govoril on, uvlekaya mal'chika na bak, -
ne vse srazu.  Kak rezhut led,  ya slyhal,  no  ne  prihodilos'  videt'.
Sejchas posmotrim i uznaem.  A bally... Ballami oboznachayut splochennost'
l'dov. Odin ball - eto redkij led, dva balla - menee redkij, tri balla
- uzhe gustoj led, kotoryj nado razdvigat' nosom korablya, chtoby projti,
i tak dalee.  Led desyati ballov - eto krepko smerzshiesya l'diny, skvoz'
kotorye ne vsegda udaetsya probit'sya i samomu moshchnomu ledokolu.  A esli
led k tomu zhe tolstyj,  mnogoletnij  -  tak  nazyvaemyj  pakovyj  -  i
sostoit  on  iz  bol'shih  l'din ili obshirnyh ledyanyh polej,  togda bez
pomoshchi special'nyh sredstv i orudij ni odno sudno  ne  smozhet  projti.
Nu,   vot  my  na  nashem  postu,  -  pribavil  Dmitrij  Aleksandrovich,
priblizhayas' k nosu "CHapaeva".  - Kak vidish', nikakih ledopil'nyh mashin
ne gotovyat.
     I dejstvitel'no,  vokrug korablya lezhala osveshchennaya belaya  ledyanaya
pustynya  s  holmami iz ledyanyh glyb.  Ostrye piki,  izlomannye sklony,
gryady oblomkov,  ushchel'ya, usypannye oskolkami, vstali na puti "CHapaeva"
i  pregradili  emu  put'.  Vse  krugom sverkalo pod luchami prozhektorov
milliardami raznocvetnyh zlyh ogon'kov.
     Sneg perestal padat', no veter bilsya o prozrachnye steny korablya i
vysoko - kazalos',  do samogo neba - vzdymal so l'da zhemchuzhnuyu snezhnuyu
pyl', svival ee v svetyashchiesya zhguty, razvertyval v koleblyushchijsya zanaves
i shvyryal na prozrachnuyu stenu korablya.
     Ocharovannye etoj   kartinoj,  Dmitrij  Aleksandrovich  i  Dima  ne
zametili,  kak tiho tronulsya  s  mesta  "CHapaev"  i  medlenno,  slovno
kraduchis',   stal   priblizhat'sya   k   ledyanomu  bar'eru,  tol'ko  chto
ostanovivshemu ego dvizhenie.  V samom shirokom meste  nosa  korablya,  iz
obeih   ego   skul,  vydvinulis'  vpered  dve  dlinnye  pryamye  truby,
naklonennye  vniz,  kak  stvoly   strannyh   orudij,   prigotovivshihsya
rasstrelivat'  led.  Kogda  nos  "CHapaeva" okazalsya metrah v desyati ot
blestyashchej  ledyanoj  pregrady,  vnezapno  iz  obeih  trub  so   svistom
vyrvalis'  dve  tolstye  sverkayushchie  strui  zhidkosti  i udarili v led.
Legkie oblachka para na korotkoe vremya okutali tekuchie  stal'nye  strui
i, unesennye vetrom, rastayali v vozduhe.
     "CHapaev" vse tak zhe medlenno i  ostorozhno  podhodil  ko  l'du,  i
vsyudu,  kuda bili tverdye, kak stal', strui, slovno pod udarami lomov,
vzletali  zhemchuzhnye  oblachka  melkih  hrustal'nyh  oskolkov  i   pyli,
prokladyvalis'  glubokie  rany v ledyanom tele.  Vse dal'she pronikali v
led zhidkie nozhi, borozdy i treshchiny delalis' vse glubzhe i glubzhe.
     Moshchnye nasosy   uzhe   zapolnili   kormovye   cisterny   vodoj,  a
podrezannyj snizu nos vysoko zadralsya kverhu,  kogda "CHapaev" kosnulsya
l'da  svoim  forshtevnem  kak  raz  v  seredine  mezhdu  dvumya pryamymi i
glubokimi nadrezami.  V to zhe mgnovenie vint zarabotal na maksimal'noe
chislo  oborotov  -  "CHapaev"  poluchil  polnyj hod vpered i bystro stal
vlezat' na led.  Edva on  nemnogo  prodvinulsya  vpered,  kak  razdalsya
grohot.  Shvativ  Dmitriya  Aleksandrovicha  za ruku,  Dima vskriknul ot
ispuga i voshishcheniya:  ogromnaya, pochti desyatimetrovoj dliny, glyba l'da
podlomilas'   pod   korablem,   razdrobilas'  na  desyatki  oblomkov  i
pogruzilas'  v  vodu.  "CHapaev"  shel  po  shirokomu  kanalu,  razdvigaya
raskroshennyj  led,  zagonyaya  ego pod netronutoe ledyanoe pole.  Vodyanye
strui,  ne  preryvaya,  prodolzhali  svoyu  rabotu,  i   kogda   "CHapaev"
priblizilsya  k  koncu  tol'ko  chto  poyavivshegosya kanala,  novye shcheli i
nadrezy byli uzhe prodelany vo l'du vperedi.  Ledokol vnov' podnyalsya na
led, i novyj uchastok puti osvobodilsya pered nim.
     Moguchij i protyazhnyj voj chapaevskoj sireny,  pokryvaya svist vetra,
torzhestvuyushche  raznessya nad ledyanoj pustynej.  Iz nochnoj t'my totchas zhe
poslyshalsya takoj zhe protyazhnyj, otvetnyj krik, potom drugoj.
     - "Idu  vpered!  Sledujte  za  mnoj!"  - zakrichal Dima,  hlopaya v
ladoshi i perevodya na chelovecheskij yazyk etu pereklichku korablej. - "Idu
vpered! Sleduyu za vami!" - eto "Poltava" i "SHCHors" otvechayut.
     - Ish' ty! - skazal Dmitrij Aleksandrovich. - Otkuda ty eto znaesh'?
     - Ivan  Pavlovich  ob座asnil  mne  vse zvukovye signaly.  A esli by
"CHapaev" dal tri korotkih gudka,  to eto znachilo by: "Dajte polnyj hod
nazad!" A "Poltava" i "SHCHors" otvetili by tozhe tremya korotkimi gudkami:
"Dayu polnyj nazad!" Desyat' raznyh signalov imeetsya.
     - Ivan  Pavlovich  iz  tebya  polyarnika  sdelaet,  - tiho zasmeyalsya
Dmitrij Aleksandrovich.
     - A ya uzhe davno polyarnik v dushe,  - otvetil Dima, - no nikogda ne
slyhal, chtoby tak rezali led. |to goryachej vodoj, navernoe? Pravda?
     - Nu,  chto  ty!  Dazhe kipyatkom ne udalos' by tak bystro prodelat'
eti glubokie  nadrezy  vo  l'du.  Ved'  led-to  trehmetrovoj  tolshchiny!
Glavnoe zdes' ne temperatura vody,  a davlenie, pod kotorym ee brosayut
na led. Pod davleniem v desyat'-dvenadcat' atmosfer struya vody poluchaet
tverdost'  stal'nogo  loma.  Poprobuj  pererubit'  ee  sablej - klinok
razletitsya v kuski,  kak steklo.  CHeloveka takaya struya  mozhet  probit'
naskvoz'.   A  zdes'  voda  vyryvaetsya  iz  stvola  gidromonitora  pod
davleniem v dvadcat'-tridcat' atmosfer. Ona ne tol'ko led, no i kamen'
prob'et. I vse-taki dazhe takaya struya dejstvovala by ne tak bystro, kak
sejchas, esli by ne georastvoritel'. Ty slyhal chto-nibud' pro nego?
     - Net, nikogda ne slyhal. CHto eto, Dmitrij Aleksandrovich?
     - Georastvoritel' - znachit rastvoritel' zemli,  vernee vsego,  iz
chego  sostoit  zemlya:  granita,  peschanika,  gliny,  rudy.  |to  novoe
himicheskoe veshchestvo,  kotoroe nedavno izobreli u  nas.  Esli  dobavit'
hotya  by  krupinku  ego  k  cisterne  vody,  ona  poluchaet sposobnost'
razmyvat',  raz容dat' s neobyknovennoj bystrotoj dazhe granit, osobenno
esli   dejstvuet   pod  bol'shim  davleniem.  V  vode,  takim  obrazom,
soedinyayutsya sila i edkost'. I tut uzh nikakoj led ne ustoit.
     Na trapah, vedushchih s paluby na bak, poslyshalsya topot nog, i cherez
minutu  naverhu  pokazalsya  chem-to   ozabochennyj   Ivan   Pavlovich   v
soprovozhdenii  neskol'kih  chelovek  iz  komandy.  Lyudi  byli  odety  v
elektrificirovannye    kombinezony    i    nagruzheny    raznoobraznymi
instrumentami.
     Uvidev Dmitriya Aleksandrovicha i Dimu,  Ivan Pavlovich napravilsya k
nim,  brosiv  na hodu neskol'ko korotkih prikazanij soprovozhdavshim ego
lyudyam.
     - Nablyudaete  rabotu ledorezov?  - sprosil moryak.  - Nu,  kak vam
nravitsya?
     - Zamechatel'no!   -   zhivo  voskliknul  Dima,  ne  davaya  Dmitriyu
Aleksandrovichu vremeni otvetit'.  - YA uzhe znayu i pro  davlenie  i  pro
georastvoritel'... pryamo, kak maslo nozhom!
     - |to vy otbivaete u menya ego vostorgi,  Dmitrij Aleksandrovich? -
rassmeyalsya   Ivan   Pavlovich.   -   K   sozhaleniyu,   beda   sluchilas':
georastvoritel'  u  nas  konchaetsya.  Ostatka  hvatit  vsego  lish'   na
chas-poltora...
     - Kak zhe eto  tak?  -  sprosil  Dmitrij  Aleksandrovich.  -  Razve
"CHapaev" ne vzyal s soboj dostatochnogo zapasa?
     - V tom-to i delo!  Proizoshlo kakoe-to strannoe nedorazumenie.  V
speshke  vo  vremya  pogruzki  nashemu monitorshchiku vmesto georastvoritelya
sdali ballony s drugimi himicheskimi reaktivami.  Kak by to ni bylo, no
polozhenie sozdaetsya zatrudnitel'noe.
     - Stranno...  stranno...  -   proiznes   Dmitrij   Aleksandrovich,
zadumchivo potiraya podborodok.
     Dime ochen'  nravilsya  etot  ego   zhest.   Serye   glaza   Dmitriya
Aleksandrovicha  delalis'  pri  etom  dalekimi  i glubokimi,  kak budto
smotreli kuda-to v glub' sebya, i lico izmenyalos' - stanovilos' i chuzhim
i  takim  rodnym,  chto hotelos' eshche bol'she lyubit' ego i vo vsem verit'
emu.  Takoj chelovek,  dumalos' Dime,  esli posovetuet,  to uzh verno  i
krepko. On pomozhet, esli ponadobitsya.
     - CHto  zhe  budet  delat'   "CHapaev",   kogda   issyaknet   ostatki
georastvoritelya? - sprosil Dmitrii Aleksandrovich.
     Ivan Pavlovich vmesto otveta kivnul na lyudej,  prishedshih s nimi na
bak.
     Razdelivshis' na gruppy,  oni vozilis' u bortov korablya, vozle ego
prozrachnyh sten,  tam,  gde snaruzhi,  ryadom s metallicheskimi vantami1,
podnimalis' dve tonkie dlinnye truby.  Nad tolstoj  prozrachnoj  kryshej
baka truby eti shiroko rashodilis' i soedinyalis' tret'ej gorizontal'noj
truboj so mnozhestvom vstavlennyh v nee korotkih otkrytyh trubok.
     1 V  a  n  t  y  -  pen'kovye  ili  stal'nye trosy,  sluzhashchie dlya
kreplenaya machty k bortu sudna
     Lyudi opustili  po  odnoj  prozrachnoj  plastine  v  kazhdom  bortu,
otkryvaya sebe  dostup  k  podnimavshemsya  vverh  trubam.  S  radostnym,
torzhestvuyushchim  voem  na  bak  vorvalsya  veter,  prines kolyuchij holod i
melkuyu snezhnoyu pyl'.
     Vzbirayas' po vantam,  lyudi nachali osmatrivat' truby,  proveryat' i
produvat' ih kakimi-to priborami.
     - CHto oni delayut? - sprosil Dmitrij Aleksandrovich.
     - Kapitan reshil pribegnut' k  novomu  sredstvu,  -  otvetil  Ivan
Pavlovich,  -  eshche  ni  razu  ne  ispytannomu  u nas.  Iz-za speshki pri
snaryazhenii "CHapaeva" v portu ne uspeli  polnost'yu  smontirovat'  novye
mashiny,  i oni ne byli oprobovany. Montazh reshili zakonchit' v puti. |to
uzhe sdelano.  Vo vsyakom sluchae,  moya elektrotehnicheskaya chast' gotova k
rabote.  A oprobovanie pridetsya proizvesti sejchas,  no ne v legkom, a,
kak vidite,  v tyazhelom l'du.  Mozhno skazat', v boevyh usloviyah. |to ne
sovsem bezopasno.
     - CHto  zhe  eto  za  novoe  sredstvo?  -  zainteresovalsya  Dmitrij
Aleksandrovich.
     - Budem szhigat' led...
     - Kak szhigat'?  - izumlenno sprosil Dima.  - Kak zhe mozhno szhigat'
led? Ob座asnite, pozhalujsta, Ivan Pavlovich!
     Ivan Pavlovich  rassmeyalsya,  i  melkie morshchinki sobralis' setkoj v
ugolkah ego zhivyh glaz.
     - Snachala  posmotri,  kak eto delaetsya,  a ob座asnyu potom.  Sejchas
nekogda, toroplyus'.
     Proverka trub skoro zakonchilas', lyudi podnyali bortovye plastiny i
ushli. Na bake snova sdelalos' teplo, i lish' mokraya paluba napominala o
minutnom razgule arkticheskogo vetra, holoda i snega.
     Dima ne  svodil  glaz  s  trub,  voprosy  sypalis'   na   Dmitriya
Aleksandrovicha bez konca n bez peredyshki:
     - CHto zhe eto znachit?  Szhigat' led! Kak eto mozhno? Neft'yu polivat'
ego budut i potom zazhigat' i rastaplivat', chto li? Skazhite zhe, Dmitrij
Aleksandrovich!  Vy nikogda ne slyhali  ob  etom?  Net,  Ivan  Pavlovich
prosto durachit menya! On lyubit shutit'.
     - Da poterpi nemnogo, Dima, - smog nakonec vstavit' slovo Dmitrii
Aleksandrovich, sam s interesom sledya za trubami. - Skoro uznaem, v chem
delo.
     - Smotrite,  smotrite!  - zakrichal vdrug Dima, ukazyvaya naverh. -
Dvinulis'!
     Dejstvitel'no, gorizontal'naya  truba,  ran'she zaprokinutaya daleko
nazad,  teper' podnyalas' kverhu i nachala medlenno opuskat'sya cherez nos
na led. Gidromonitory perestali rabotat', strui vody ischezli. "CHapaev"
tiho dvinulsya k koncu prodelannogo imi kanala i v  semi-vos'mi  metrah
ot kraya l'da ostanovilsya, nizko opustiv gorizontal'nuyu trubu.
     V yarkom svete prozhektorov Dima zametil,  kak iz  korotkih  trubok
zastruilas'  na  rovnyj  led kakaya-to chernaya,  tyazhelaya pyl'.  Veter ne
uspel podhvatit' i  razmetat'  ee,  kak  skvoz'  pyl'  etu  proskochila
sinevataya  elektricheskaya  iskra.  V  odno mgnovenie pyl' vspyhnula,  i
strui oslepitel'no belogo ognya polilis' iz  korotkih  trubok  na  led.
Kazalos',  v  nego  vonzalis'  ognennye  nozhi,  s  ogromnoj  bystrotoj
uglublyalis', i ves' led sverkal iznutri tak yarko, chto svet prozhektorov
kak  by  potusknel.  Stalo bol'no glazam,  i Dima na minutu zakryl ih.
Gustoe  oblako  para  s  shipeniem  podnyalos'  nad  goryashchim  l'dom   i,
razryvaemoe vetrom, uneslos' v nochnuyu t'mu.
     "CHapaev" snova nachal tiho priblizhat'sya  ko  l'du.  Gorizontal'naya
truba,  slovno  chernaya  pila,  okruzhennaya  parom,  medlenno  dvinulas'
vpered,  ona prozhigala led svoimi pylayushchimi zub'yami, no ostavlennye eyu
pozadi blistayushchie gnezda ognya prodolzhali yarko pylat',  slivayas' drug s
drugom i uglublyayas' v led.  Prozrachnaya,  pronizannaya svetom tolshcha l'da
pozvolyala videt', kak polosa siyayushchego plameni ushla nizhe urovnya vody i,
slovno svetloe izumrudnoe lezvie,  bystro opuskalas' vniz.  A  vperedi
voznikali novye i novye pylayushchie gnezda, bystro pogruzhayushchiesya v led, i
skoro pered "CHapaevym",  kak triumfal'naya  doroga,  protyanulsya  kanal,
zalityj  oslepitel'nym belym,  svetom.  Kogda forshteven' "CHapaeva" byl
uzhe v treh metrah ot l'da,  chernaya do  sih  por  voda  vokrug  korablya
vnezapno   vspyhnula   i   okrasilas'   v   svetlo-zelenyj  cvet.  Roj
yarko-zelenyh lohmatyh meteorov stremitel'no  vyletal  iz-podo  l'da  i
ischezal,  slovno  rastayav,  vo t'me morskih glubin.  Osveshchennyj sverhu
luchami prozhektorov - vperedi blistayushchim plamenem goryashchego l'da i snizu
-  izumrudnymi  zvezdami shlaka,  prorvavshegosya skvoz' led,  - "CHapaev"
plyl v kakom-to nepravdopodobnom more iz snega,  plameni  i  zhemchuzhnyh
oblakov para.
     Led byl sovsem blizok i yasno  viden,  on  kazalsya  sleplennym  iz
beschislennyh  sotovyh  yacheek.  Dazhe  skvoz'  prozrachnye  steny korablya
donosilsya zvenyashchij hrust i shelest.  Edva forshteven'  korablya  kosnulsya
l'da,  kak  razryhlennaya  teplovymi  luchami  massa nachala rassypat'sya,
osedat' i s shipeniem,  slovno kucha snega, pogruzhat'sya v vodu. "CHapaev"
vhodil v etu ledyanuyu kashu,  sleduya za ognennymi grablyami, prochishchavshimi
emu put'.  Esli vperedi na l'du vstrechalis' oblomki, otdel'nye ropaki,
gryady torosov,  truba medlenno podnimalas' nad prepyatstviyami,  polivaya
ih ognennye livnem,  zatem  perevalivala  cherez  chih,  prodolzhaya  svoe
unichtozhayushchee dvizhenie.
     Dima byl  sovershenno  oshelomlen.  On,  kazalos',  lishilsya  yazyka.
Inogda on chto-to nerazborchivo bormotal ili vosklical otryvisto:
     - CHudesno! Kak krasivo! Oj, kak krasivo!
     - Ne  tol'ko  krasivo,  -  tiho,  so sderzhannym volneniem govoril
Dmitrij Aleksandrovich.  - Kakaya  sila!  CHto  mozhet  ostanovit'  nashego
cheloveka? Na chto sposobna nauka, kogda eyu vooruzhen svobodnyj narod!
     Nakonec Dima ustal.  Vse rezhe slyshalis' ego voshishchennye vozglasy,
osleplennye svetom i kraskami glaza nachali smykat'sya.
     Dmitrij Aleksandrovich tozhe pochuvstvoval utomlenie.
     - Nu  chto,  vidali?  - razdalsya veselyj golos Ivana Pavlovicha.  -
Kakova shtuchka?  A? S pervogo zhe oprobovaniya! Nu, chto skazhesh', postrel?
Ponimaesh' ty, v chem delo?
     Dima podnyal ustalye glaza, slabo ulybayas'.
     - Net, ne ochen' ponimayu Pyl' kakaya-to gorit...
     - Pyl',  govorish'?  - voskliknul Ivan  Pavlovich.  -  Ne  pyl',  a
termit1.  Slyhal kogda-nibud' o termite?  |h,  ty!  Vot slushaj. YA tebe
ob座asnyu.  Termit  uzhe  davno   primenyaetsya   v   promyshlennosti.   |to
poroshkoobraznaya   smes'   iz   nekotoryh  metallov,  kotoraya  sposobna
vosplamenyat'sya i pri gorenii razvivat' vysokuyu temperaturu - do treh s
polovinoj tysyach gradusov. A nedavno izobretena novaya pylevidnaya smes',
kotoraya,  kak voda,  techet po trubam  pod  vliyaniem  magnitnogo  polya.
Ponimaesh'?  Termit  bezhit  po  trubam,  l'etsya  i zagoraetsya ot iskry.
Popadaya na led,  goryashchij termit ne tol'ko rasplavlyaet i isparyaet  ego,
no tut zhe razlagaet poluchennyj vodyanoj par na ego sostavnye elementy -
kislorod i vodorod.  Termit - vernee,  odin iz ego elementov  -  zhadno
pogloshchaet kislorod i sgoraet pri ochen' vysokoj temperature,  a vodorod
pri takoj vysokoj temperature soedinyaetsya s kislorodom vozduha i  tozhe
sgoraet.  Izluchaemoe  pri  etom teplo gluboko pronikaet v massu l'da i
razrushaet ego,  obrazuya vnutri nego set' melkih  treshchin,  kotorye  pod
dejstviem   prodolzhayushchego   postupat'   tepla   bystro  rasshiryayutsya  i
prevrashchayut led v snezhnuyu kashu... Ponyal? Da ty prosto spish' na nogah...
     1 Termit  -  smes' poroshkoobraznogo alyuminiya s okislami nekotoryh
metallov  (zheleza,   medi),   primenyaetsya   dlya   svarki   i   otlivki
metallicheskih  izdelij,  a  takzhe  v  proizvodstve zazhigatel'nyh bomb;
termit gorit s temperaturoj okolo 3500 gradusov.
     - Hvatit!  -  skazal  Dmitrij  Aleksandrovich.  - Teper' emu nuzhna
tol'ko kojka i podushka. Pojdem, Dima.
     Dima poproboval bylo slabo protestovat', no skoro sdalsya i pobrel
za Dmitriem Aleksandrovichem,  chuvstvuya,  kak pokachivaetsya  paluba  pod
nogami.  On ne soznaval,  kak ochutilsya v kayute, kak razdelsya i zasnul,
edva kosnuvshis' golovoj podushki.


                            NOCHXYU V PURGU

     Rannim utrom   po   otkryvshemusya  bol'shomu  razvod'yu  "CHapaev"  i
sledovavshij za nim karavan  pronikli  dal'she  vo  l'dy.  Potom,  opyat'
pustiv v hod termitnuyu mashinu,  "CHapaev" vozobnovil svoe medlennoe, no
upornoe dvizhenie vpered.
     Dima spal   neprobudnym   snom   pochti  do  obeda,  ne  slysha  ni
reproduktora,  tri raza zvavshego k zavtraku,  ni Georgiya  Nikolaevicha,
pytavshegosya razbudit' ego. V dvenadcat' chasov Pluton, pridya v otchayanie
ot skuki i goloda,  stashchil nakonec s Dimy  odeyalo,  navalilsya  emu  na
grud'  i  nachal  obnyuhivat'  uho.  Stalo  nesterpimo shchekotno,  i posle
neskol'kih energichnyh, no beznadezhnyh popytok otbit'sya Dima prosnulsya.
     Kak raz  v  etot  moment  vint  "CHapaeva" ostanovilsya.  Nastupila
tishina,  i totchas zhe v kayutu doneslis'  dva  moguchih  protyazhnyh  gudka
chapaevskoj sireny i prognali poslednie ostatki sna.
     On prislushalsya.
     - Slyshish',  Pluton?  -  tiho sprosil Dima.  "CHapaev" krichit:  "Ne
sledujte za mnoj ostanovites'!"
     - Vot!  Vot!  - skazal on cherez mgnovenie,  uloviv dalekij voj. -
Takie zhe dva gudka.  |to "Poltava" otvechaet!  "Ostanovlyus'!" A  pochemu
oni ostanovilis'?
     Dima toroplivo odelsya  i  pobezhal  v  stolovuyu,  ostaviv  zhalobno
skulivshego Plutona odnogo.
     V koridore,  vstretiv odnogo iz passazhirov,  Dima sprosil  ego  o
prichine ostanovki "CHapaeva".
     - Ne znayu,  chto-to tam isportilos'.  Govoryat,  nichego ser'eznogo,
skoro pojdem dal'she.
     Dima pospeshno pozavtrakal i,  nakormiv Plutona, podnyalsya vmeste s
nim na palubu.
     "CHapaev" stoyal sredi vysokih torosov.  Vdali pod serym,  oblachnym
nebom  vidnelas'  chernaya  gromada  "Poltavy".  "SHCHors"  byl,  ochevidno,
dal'she, za torosami.
     V soprovozhdenii  Plutona  Dima voshel v nadstrojku palubnyh kayut i
postuchal v znakomuyu dver'.
     - Sejchas,  -  prozvuchal  golos  Dmitriya  Aleksandrovicha,  no Dime
poslyshalos' "pozhalujsta", i on voshel v kayutu.
     Dmitrij Aleksandrovich,     ochevidno     ne     ozhidavshij    takoj
stremitel'nosti so storony mal'chika,  sidel pered ekranom televizefona
i   rassmatrival   izobrazhenie   kakogo-to   polutemnogo  pomeshcheniya  s
navalennymi do potolka  bochkami,  tyukami,  gromadnymi  yashchikami,  mezhdu
kotorymi  vidnelis' figury lyudej,  rabotavshih v glubine pomeshcheniya.  No
izobrazhenie na ekrane promel'knulo pered Dimoj  lish'  na  mgnovenie  i
sejchas  zhe  ischezlo.  Dmitrij Aleksandrovich pospeshno vyklyuchil apparat,
bystro vstal i s legkoj ten'yu nedovol'stva  na  lice  poshel  navstrechu
Dime.
     - Dobrogo utra,  Dmitrij  Aleksandrovich!  Vy  ne  znaete,  pochemu
"CHapaev" stoit?
     - Zdravstvuj,  Dima.  Odna iz termitnyh trub slomalas'.  Mashinist
slishkom  pozdno  zametil  nebol'shoj  ropak  na puti i ne uspel vovremya
podnyat' trubu.  Ona votknulas' v led,  a "CHapaev" prodolzhal  nazhimat'.
Levaya tonkaya truba ne vyderzhala takogo davleniya i slomalas'.
     - |to noch'yu sluchilos'?
     - Net, s chas nazad. Pojdem na bak, posmotrim.
     Na l'du pered nosom "CHapaeva" rabotala  kuchka  lyudej,  sredi  nih
druz'ya zametili i Ivana Pavlovicha. Vozle slomannoj truby lezhala novaya,
celaya,  kotoroj ochevidno,  sobiralis' zamenit' pervuyu. Rabota, odnako,
ne  sporilas'.  Vremya  shlo,  novaya truba prodolzhala lezhat' na l'du,  a
oblomki staroj ostavalis' po-prezhnemu na meste.
     Uzhe reproduktory  pozvali obedat' pervuyu smenu,  potom priglasili
vtoruyu. Dmitrij Aleksandrovich i Dima dolzhny byli idti v stolovuyu.
     U trapa  oni vstretili Ivana Pavlovicha,  ustalo podnimavshegosya so
l'da na palubu.
     - Zdravstvujte,  Ivan Pavlovich! - okliknul ego Dima. - CHto zhe eto
"CHapaev" stoit?
     - Pitatel'naya truba slomalas'.
     - My videli. A chto, ee trudno pochinit'?
     - Okazalos'   nelegko.   Pod  vliyaniem  vysokoj  temperatury  ona
privarilas'  k  poperechnoj,  ognevoj.  Metall  okazalsya   nedostatochno
zharoupornym. Vot i idet voznya. Ne hochetsya menyat' vse tri truby - mnogo
vremeni poteryaem.  No,  vidno,  etogo ne minovat'. Temperatura vozduha
padaet,  kak by ne vmerznut' nakrepko v led.  Vybivat'sya potom iz nego
budet trudno. Nu, ya speshu...
     - Obedat' ne pridete, Ivan Pavlovich? - kriknul vdogonku Dima.
     - Gde uzh tam!  - donessya otvet,  i Ivan Pavlovich skrylsya  v  lyuke
mashinnogo otdeleniya.
     Uzhe spuskalis' sumerki,  kogda Dmitrij Aleksandrovich i Dima vnov'
poyavilis' na nosu korablya?
     Veter dul sil'nymi poryvami,  pozemka  bystro  neslas'  po  l'du,
poroj  skryvaya  kuchku  lyudej,  toroplivo  rabotavshih u termitnyh trub.
Rabota, vidimo, priblizhalas' k koncu.
     Ves' den'   prozrachnye  steny  korablya  byli  otkryty  u  trapov,
spushchennyh s oboih bortov.  Na palube bylo holodno,  veter vryvalsya pod
kryshu,  revel i bilsya o steny. Povalil gustoj sneg, i belaya krutyashchayasya
stena skryla lyudej na l'du i ih yarkie fonari.  Na levobortovom  trape
stali poyavlyat'sya svetlye tochki, podnimayushchiesya k palube.
     - Nu,  nachinaetsya  purga.  Vidno,  rabotu  prekratili,  -  skazal
Dmitrij Aleksandrovich.  - Pojdem v kayut-kompaniyu.  Tuda,  veroyatno,  i
Ivan Pavlovich pridet. Georgij Nikolaevich doma, v kayute?
     - Da, spit. My s Plutonom tiho ushli, chtoby ne razbudit' ego.
     Oni shli po temnomu  bezlyudnomu  prohodu  mezhdu  pravym  bortom  i
palubnymi  nadstrojkami.  Veter  so  svistom  i  revom vryvalsya skvoz'
otkrytyj  proem,  nesya  s  soboj  tuchi  snega.   Osleplennye   vihrem,
oglushennye  ego  voem,  Dmitrij  Aleksandrovich  i Dima,  zakryvaya lica
rukami, toroplivo proshli mimo trapa, spesha ukryt'sya ot purgi.
     Projdya mimo    palubnoj    nadstrojki,    Dmitrij   Aleksandrovich
ostanovilsya i, pokolebavshis' mgnovenie skazal:
     - Podozhdi menya zdes', Dima. YA na minutku zabegu k sebe.
     On bystro napravilsya k svoej kayute.
     - CHasa  chetyre  ne  nablyudal...  malo  li  chto...  - bormotal on,
otkryvaya dver'.
     Dmitrij Aleksandrovich  vklyuchil  apparat  televizefona  i pospeshno
nabral volnu.  |kran zasvetilsya,  i  na  nem  poyavilsya  uchastok  slabo
osveshchennogo i tesno zastavlennogo gruzami pomeshcheniya.  S minutu Dmitrij
Aleksandrovich manipuliroval ekranom  tak,  chto  na  nem  poyavlyalis'  i
ischezali  vse  novye  uchastki  pomeshcheniya.  Zatem,  slovno ubedivshis' v
bescel'nosti etih poiskov, on vyklyuchil apparat, vnov' vklyuchil i nabral
novuyu  volnu.  Na ekrane poyavilos' pomeshchenie,  pohozhee na prezhnee.  No
zdes' v dal'nem uglu koposhilas' sognutaya figura cheloveka.
     Dmitrij Aleksandrovich vnimatel'no smotrel na ekran.
     CHelovek na ekrane vypryamilsya.  On byl odet v shirokuyu odezhdu vrode
plashcha, i lico ego bylo skryto gluboko nadvinutym kapyushonom. Stoyal on u
kakogo-to vysokogo, uzkogo predmeta s blestyashchimi golovkami na perednej
storone.  Vot on podnyal sognutuyu ruku,  slovno smotrya na chasy.  Drugoj
rukoj chelovek ostorozhno vrashchal odnu iz golovok.
     Dmitrij Aleksandrovich, pochti ne dysha, nagnulsya k ekranu.
     CHelovek vdrug nachal toroplivo zakryvat' tyukami  i  yashchikami  uzkij
predmet,  kotorym on tol'ko chto zanimalsya. I edva etot predmet skrylsya
iz vidu, chelovek rezko povernulsya i chut' ne begom kinulsya k vyhodu.
     Dmitrij Aleksandrovich  shumno  perevel  dyhanie  i provel rukoj po
pokrasnevshemu lbu.  Zatem on bystro  vyklyuchil  apparat  i,  nemedlenno
vklyuchiv ego, nabral novuyu volnu.
     Na ekrane poyavilsya kapitan "CHapaeva".
     Uvidev Dmitriya Aleksandrovicha, on vstrepenulsya i zhivo sprosil:
     - V chem delo, tovarishch major?
     - Nemedlenno  naprav'te  lyudej dlya obyska vo vseh gruzovyh tryumah
"CHapaeva".  Tol'ko nikogo ne berite iz tryumnoj komandy.  Iskat'  nuzhno
dlinnye uzkie chernye yashchiki s blestyashchimi golovkami na odnoj storone.  YA
vstrechu vas lichno u kormovogo tryuma nomer dva.
     Lico kapitana  Levady stalo belym,  kak listok lezhavshej pered nim
bumagi. On hriplo proiznes:
     - Slushayu, tovarishch major! Budet sdelano!
     Na korme u tryuma Dmitrij Aleksandrovich nashel  starshego  pomoshchnika
kapitana  s  dvumya  lyud'mi  iz  ekipazha  sudna.  Poka  otkryvali lyuk i
opuskalis' v tryum, podoshel i kapitan Levada.
     - Lyudi razoslany vo vse tryumy, - tonom raporta dolozhil on Dmitriyu
Aleksandrovichu.
     YAshchik bystro  nashli  v meste,  ukazannom Dmitriem Aleksandrovichem.
Major otstranil ot nego lyudej i priblizil uho k odnoj  iz  alyuminievyh
golovok.  Poslyshalos'  spokojnoe  tikan'e  chasovogo  mehanizma.  Major
uverennym dvizheniem nazhal i povernul golovku protiv  ukazaniya  strelki
na nej.
     Tikan'e prekratilos'.
     Dmitrij Aleksandrovich vypryamilsya i oblegchenno vzdohnul.
     - Na led!  -  prikazal  on  i  obratilsya  k  kapitanu  Levade:  -
Postupajte  takim zhe obrazom,  s drugimi snaryadami,  esli najdutsya,  i
vynosite ih na led. Prikazhite iskat' na elektrohode cheloveka v plashche i
kapyushone s kistochkoj. CHerez pyat' minut vstrechu vas u tryuma nomer pyat'.
     On bystro podnyalsya na palubu i napravilsya  k  trapu,  u  kotorogo
ostavil  Dimu  s Plutonom.  Oni stoyali za kayutami,  prizhavshis' v uglu,
spasayas' ot kolyuchego snezhnogo vihrya,  vryvavshegosya  na  palubu  skvoz'
otkrytyj bort.
     - Izvini,  Dima,  ya nemnogo zaderzhalsya,  - skazal major spokojnym
tonom, slovno on uhodil vypit' stakan limonadu. -Ty ne zamerz?
     - Net, nichego, Dmitrij Aleksandrovich. Pojdem v kayut-kompaniyu?
     - Shodi   uzh  odin,  golubchik.  Mne  nado  snachala  konchit'  odno
malen'koe delo, a potom i ya tuda yavlyus'.
     Oni sobiralis' razojtis' v protivopolozhnye storony, kogda Dmitrij
Aleksandrovich okliknul mal'chika:
     - Ty ne videl, Dima: zdes' nikto ne prohodil?
     - Prohodil.  Tol'ko ne zdes',  a po trapu  na  led,  I  purgi  ne
poboyalsya.
     Dmitrij Aleksandrovich  ostanovilsya  i  vnimatel'no  posmotrel  na
Dimu.
     - Ty ne oshibsya, Dima? - sprosil on ser'eznym tonom.
     - Kak  oshibsya?  -  otvetil Dima.  - YA yasno videl skvoz' sneg.  On
ochen' bystro probezhal.  YA dazhe podumal, ne Georgij li Nikolaevich. Doha
ochen' pohozha.
     - Ty zhe skazal, chto on spit v kayute!
     - Nu da! Spal, kogda my s Plutonom vyhodili.
     - Begi skorej k sebe v kayutu!  Prover', no ne budi ego. YA podozhdu
tebya zdes'. Plutona ostav' so mnoj.
     - Horosho, Dmitrij Aleksandrovich. Pluton, ostan'sya!
     Dima skrylsya za shturmanskoj rubkoj.
     Podavshis' vpered,  Dmitrij   Aleksandrovich   sililsya   chto-nibud'
rassmotret'  v  kromeshnoj  beloj  mgle,  besnovavshejsya vokrug korablya,
chto-nibud' rasslyshat'  skvoz'  rev  usilivavshegosya  vetra.  No  nichego
nel'zya bylo razobrat' v adskom vihre za prozrachnymi stenami korablya.
     CHerez minutu s  levogo  borta  doneslis'  golosa  pereklikayushchihsya
lyudej,  topot  nog  i  gul motora.  Na bort podnimali kakoj-to tyazhelyj
predmet.
     "Levobortovyj trap  ubirayut",  -  s bespokojstvom podumal Dmitrij
Aleksandrovich i oglyanulsya.
     Iz-za shturmanskoj rubki vynyrnul Dima.
     - Nu chto? - bystro sprosil Dmitrij Aleksandrovich.
     - Ego  net v kayute,  - zadyhayas',  otvetil mal'chik.  - I dohi ego
net. I binoklya net...
     - Znachit, eto byl on?
     - On,  Dmitrij Aleksandrovich!  - ispuganno,  zarazivshis' trevogoj
Dmitriya Aleksandrovicha,  kriknul Dima. - On byl v dohe, s kistochkoj na
kapyushone! YA ni u kogo ne videl takoj kistochki.
     Dmitrij Aleksandrovich  odnim  dvizheniem  natyanul  na  golovu shlem
svoego elektrificirovannogo kostyuma i brosilsya k trapu.
     - YA pobegu za nim! - kriknul on Dime na hodu. - Daj mne Plutona!
     Ne otdavaya sebe otcheta v tom,  chto delaet,  Dima tozhe natyanul  na
sebya shlem i kinulsya za Dmitriem Aleksandrovichem, kricha:
     - YA tozhe! YA s vami! Pluton ne pojdet bez menya!
     Oni sbezhali  pochti  odnovremenno  s  trapa  vse  troe  -  Dmitrij
Aleksandrovich,  Dima i Pluton - i srazu potonuli v voyushchem  i  krutyashchem
snezhnom vihre.
     - Davaj ruku!  -  prokrichal  Dmitrij  Aleksandrovich.  -  V  kakuyu
storonu on pobezhal?
     - Napravo!  K korme!  - s trudom  vykriknul  Dima,  ne  imeya  sil
vzdohnut', tak kak veter zabival emu rot i nozdri.
     Molcha, nakloniv golovu i  krepko  derzha  Dimu  za  ruku,  Dmitrij
Aleksandrovich brosilsya napravo.  Veter nakinulsya na nih, shvyryaya v lico
kolyuchij sneg i sbivaya s nog.
     Ne otpuskaya   ruki  Dmitriya  Aleksandrovicha,  Dima  spotykalsya  o
nerovnyj led, provalivalsya po koleno, opyat' podnimalsya i bezhal dal'she.
Dmitrij  Aleksandrovich  shagal,  szhav  zuby,  pronizyvaya  glazami beluyu
vertyashchuyusya mglu.  CHerez neskol'ko shagov korabl'  propal  iz  vidu,  no
neozhidanno vse vokrug ozarilos' strannym molochno-sirenevym svetom. |to
vspyhnuli vosem' moshchnyh prozhektorov "CHapaeva",  no pol'zy ot nih  bylo
stol'ko  zhe,  skol'ko  ot svechi.  Dal'she protyanutoj ruki nichego nel'zya
bylo razobrat' v snezhnoj volnuyushchejsya pelene.
     - Podal'she   ot   korablya!   -   kriknul  izo  vseh  sil  Dmitrij
Aleksandrovich,  naklonyayas' k Dime.  - Tam vzlomannyj led! Poshli vpered
Plutona!
     Veter s yarostnym voem unosil  slova  vdal'.  Dima  slyshal  tol'ko
dalekoe, nerazborchivoe "ai-yajya-a-a-u", no poslednie slova on ponyal.
     Nagnuvshis' k Plutonu, on prokrichal:
     - Vpered.   Pluton!   Ishchi!   Ishchi!  Georgiya  Nikolaevicha!  Georgiya
Nikolaevicha! Ishchi, Pluton!
     Pluton vzglyanul na vzvolnovannoe lico Dimy i gluho zalayal.  Odnim
skachkom on ochutilsya vperedi  i,  podnyav  kverhu  mordu,  vnyuhivayas'  v
vozduh,  nachal  kruzhit' vokrug ostanovivshihsya lyudej,  otbegal vpravo i
vlevo,  skryvayas' v belom vihre, i vnov' vnezapno poyavlyalsya u nog Dnmy
- sedoj ot snega, nabivshegosya v ego gustuyu chernuyu sherst'.
     Dima prizhalsya k Dmitriyu Aleksandrovichu i,  podnyavshis'  na  noski,
prokrichal:
     - Vryad li otyshchet sled! Snegu navalilo!
     - Togda vernis' s nim na korabl'. YA odin pojdu.
     - Net, net! Podozhdem! On skazhet.
     Neozhidannyj poryv  vetra  s  ogromnoj  siloj  vdrug udaril Dimu v
grud' v tot moment,  kogda on opuskalsya na pyatki,  otorval ot  Dmitriya
Aleksandrovicha  i  brosil v vysokij,  tol'ko chto nametennyj sugrob.  V
odno mgnovenie Dima bessledno ischez.
     Dmitrij Aleksandrovich   brosilsya   tuda,  gde  tol'ko  chto  stoyal
mal'chik.  No na etom meste nikogo uzhe ne bylo.  Dmitrij  Aleksandrovich
gromko zval Dimu i polz na kolenyah vpered, shiroko razbrasyvaya ruki.
     Iz plyashushchej i revushchej beloj mgly vdrug  vyskochil  s  priglushennym
revom  kakoj-to  chudovishchnyj zver' i prygnul na Dmitriya Aleksandrovicha.
"Medved'?" - mel'knula v golove mysl', i totchas zhe on uznal sobaku.
     - Pluton!  Pluton! - zakrichal izo vseh sil Dmitrij Aleksandrovich.
- Dima! Ishchi! Ishchi Dimu!
     I vdrug on pochuvstvoval pod rukoj energichno barahtayushchuyusya nogu, i
pered nim poyavilsya belyj shar s  dvumya  blestyashchimi  tochkami.  |to  byla
golova Dimy, splosh' zaleplennaya snegom. Pluton, derzha v ogromnoj pasti
ego plecho, tashchil mal'chika iz snezhnogo sugroba.
     - Derzhis'   krepche!   -  krichal  Dmitrij  Aleksandrovich,  pytayas'
podnyat'sya na nogi, no veter, slovno plotnyj vodyanoj potok, navalivalsya
na nego i vnov' brosal na sneg.
     Nakonec emu  i  Dime  udalos'  podnyat'sya  i  vstat'  na  nogi.  S
otryvistym laem Pluton vertelsya vozle nih, otbegal i vnov' vozvrashchalsya
i nakonec, shvativ v past' ruku mal'chika, potashchil ego za soboj.
     - On  chto-to  nashel!  - krichal Dima Dmitriyu Aleksandrovichu.  - On
chto-to nashel!
     "Pojdem za nim!" - zhestom pokazal Dmitrij Aleksandrovich.
     Sognuvshis' i opustiv golovy,  lozhas'  grud'yu  na  veter,  kak  na
dosku,  i  krepko  derzhas'  za  ruki,  oni pobreli za Plutonom.  CHtoby
vydohnut' vozduh, prihodilos' prikryvat' nos rukoj.
     Pluton bezhal  vperedi,  podnyav  nos kverhu i lovya kakie-to odnomu
emu zametnye zapahi, kotorye veter prinosil iz beloj revushchej pustyni.
     Oni s   trudom   proshli   neskol'ko   metrov,  i  pered  Dmitriem
Aleksandrovichem vnezapno  vyrosla  vysokaya  ledyanaya  glyba,  usypannaya
smerzshimisya  oblomkami l'da.  Oni s trudom oboshli ee.  Za torosom bylo
chut' potishe i mozhno bylo perevesti duh.
     Dmitrij Aleksandrovich  vynul  iz  karmana  elektricheskij fonar' i
privesil ego sebe na  grud'.  YArkij  luch  sveta  probil  krutyashchuyusya  i
svivayushchuyusya  snezhnuyu  pelenu  na polmetra.  Dal'she byla sploshnaya belaya
stena.
     Dima oglyanulsya.  Ni "CHapaeva",  ni ego prozhektorov ne bylo vidno.
Tol'ko sneg i veter,  prevrativshijsya v zhivoe raz座arennoe  sushchestvo,  v
hozyaina  ledyanoj  pustyni.  Dva cheloveka i sobaka byli zateryany v etom
dikom carstve.
     Pluton pobezhal  v  storonu,  mimo  torosa,  ischez,  cherez  minutu
vernulsya i laem pozval za  soboj.  Peredohnuv,  Dmitrij  Aleksandrovich
poshel za nim,  spotykayas',  padaya, perelezaya cherez krupnye, zasypannye
snegom oblomki l'da, uvyazaya v sugrobah.
     Dima plelsya  za  Dmitriem  Aleksandrovichem,  derzhas' za ego poyas.
CHerez neskol'ko shagov oni natknulis' na  ostanovivshegosya  Plutona.  On
povernul beluyu,  zaleplennuyu snegom golovu,  posmotrel na nih,  slovno
priglashaya za soboj,  i,  vnyuhivayas' podnyatym nosom  v  plotnyj  veter,
polez na grudu navalennogo l'da. Lyudi karabkalis' po kolyuchim oblomkam,
sryvayas' i podderzhivaya drug druga.
     Vnezapno oba,  poteryav  oporu,  svalilis'  vniz i upali v vysokij
snezhnyj sugrob, izbitye i oglushennye. Goryachij yazyk Plutona liznul shcheku
mal'chika, i Dima prishel v sebya.
     Vnizu bylo sravnitel'no tishe,  slovno v gornoj doline, zashchishchennoj
ot vetrov.  Vverhu gudel, revel i metalsya veter, kak zver', upustivshij
dobychu.
     Otdyshavshis', Dmitrij Aleksandrovich sprosil:
     - Ty ne razbilsya, Dima?
     - Net,  nichego.  Stuknulsya  neskol'ko  raz,  no  ne ochen' bol'no.
Pojdem dal'she,  Dmitrij Aleksandrovich? Pluton uzh, vidno, znaet dorogu.
Vidite, on bespokoitsya.
     Ogromnyj n'yufaundlend,   dejstvitel'no,   opyat'   nachal   begat',
usilenno nyuhaya vozduh, slovno trebuya, chtoby lyudi sledovali za nim.
     Dmitrij Aleksandrovich sidel v  snegu,  molcha  opustiv  golovu  na
grud'  i  izredka  potiraya  podborodok,  zakrytyj nizhnej chast'yu shlema.
Nagrudnyj fonar' brosal yarkij svet na lico Dmitriya Aleksandrovicha,  no
Dima  lish'  smutno,  skvoz' gustoj vertyashchijsya sneg,  mog razlichit' ego
surovye, slovno okamenevshie cherty.
     Nakonec posle   dolgogo  molchaniya  Dmitrij  Aleksandrovich  podnyal
golovu i skazal:
     - Pluton   vedet   sebya   slishkom   uverenno.  Ili  zdes'  vblizi
dejstvitel'no nahoditsya chelovek, ili sobaka chuet sovsem drugie zapahi.
Vse-taki pojdem eshche nemnogo za nej. Tam posmotrim.
     On pomog Dime podnyat'sya. Mal'chik chut' slyshno, szhav zuby, zastonal
i shvatilsya za bedro.
     V kromeshnoj   besnuyushchejsya   t'me,   za   voem   vetra,    Dmitrij
Aleksandrovich  ne  rasslyshal  etogo  stona  i  ne  uvidel  iskazhennogo
grimasoj boli lica Dimy.
     Oni otryahnulis',  plastami  svalivaya s sebya sneg,  i dvinulis' za
neterpelivo layushchim i oglyadyvayushchimsya Plutonom. Dima shel, prihramyvaya, s
trudom pospevaya za Dmitriem Aleksandrovichem.
     CHerez tri-chetyre shaga, skol'zya i provalivayas' v glubokie sugroby,
oni  opyat' ochutilis' pered gryadoj torosistogo l'da.  Pluton,  uvyazaya v
snegu po bryuho,  polez na gryadu,  to skryvayas' za  ogromnymi  ledyanymi
oblomkami, to vnov' smutnoj ten'yu pokazyvayas' nad nimi.
     Vse vremya  on  oglyadyvalsya,  nepreryvno  layal,  no   ego   obychno
oglushitel'nyj golos donosilsya chut' slyshno.
     Vdrug on opyat' ischez,  i ego laj, podhvachennyj vetrom, shel teper'
otkuda-to snizu.
     Dima i Dmitrij Aleksandrovich polezli na gryadu,  krepko derzhas' za
ruki.
     Slovno obradovavshis' vstreche, veter s zloradnoj yarost'yu, s voem i
revom nesya tuchi snega, obrushilsya na lyudej srazu so vseh storon. V odno
mgnovenie on podhvatil, kak pushinku, Dmitriya Aleksandrovicha, pripodnyal
ego  i  brosil vniz.  Sudorozhno szhav ruku Dimy,  Dmitrij Aleksandrovich
pokatilsya vniz, uvlekaya za soboj mal'chika po izlomannomu sklonu, tuda,
otkuda  donosilsya  nepreryvnyj  laj  Plutona.  Dmitriyu  Aleksandrovichu
udalos' vystavit' vpered nogu, operet'sya o kakoj-to vystup i na minutu
ostanovit'  stremitel'noe padenie.  No v sleduyushchij moment navalivshijsya
sverhu Dima sbil ego i povlek dal'she.  Oni  s  golovoj  pogruzilis'  v
vysokij  sugrob  u  podnozh'ya  gryady.  Bespomoshchno barahtayas' s zabitymi
snegom rtom i nozdryami,  oni bezuspeshno staralis' vybrat'sya, no tol'ko
vybivalis' iz sil. Odnako skoro prishla neozhidannaya pomoshch'.
     Pluton brosilsya k  mal'chiku  i  nachal  ryt'  sneg.  Pes  rabotal,
neterpelivo  vizzha  i  rycha,  i,  dobravshis' do plech Dimy,  nemedlenno
liznul ego shcheku, potom shvatil zubami svobodnuyu ruku i nachal tashchit' iz
sugroba.   Otchayanno   rabotaya   rukami   i  nogami,  zhalobnym  golosom
podbadrivaya Plutona,  Dima nakonec  vykarabkalsya  i  spolz  po  sklonu
sugroba vniz.
     Odnovremenno s  nim  tam  okazalsya   i   Dmitrij   Aleksandrovich,
osvobodivshijsya iz snezhnoj tryasiny sobstvennymi silami.
     Vse troe,  sobravshis' v tesnyj kruzhok, s trudom dyshali. U Plutona
vysunulsya iz pasti dlinnyj yazyk, boka hodili, kak kuznechnye mehi.
     Ucelevshij fonar' na grudi Dmitriya  Aleksandrovicha  slabo  osveshchal
skvoz'   gustoj   sneg  istomlennye  lica  lyudej  i  ustavshuyu  sobaku,
okruzhennyh besnuyushchejsya i revushchej stihiej.
     - Horosho,  chto  slabyj moroz!  - prokrichal Dmitrij Aleksandrovich,
naklonyayas' k licu Dimy i vglyadyvayas' v nego. - Kozha na lice zaindevela
by. Kak ty sebya chuvstvuesh'?
     On otstegnul ot rukava perchatku,  snyal ee i teploj  myagkoj  rukoj
provel po licu mal'chika,  poproboval,  horosho li prilegaet shlem u lba,
shchek i na podborodke,  podsunul pod shlem klok  vybivshihsya  volos.  "Kak
Ira",  - podumal Dima, i teplota ot ruki Dmitriya Aleksandrovicha proshla
laskovoj volnoj po vsemu telu.  Glaza Dimy sami soboj zazhmurilis',  on
potyanulsya i chut' zametno,  na hodu,  prizhalsya licom k myagkoj i sil'noj
ladoni.
     "Bednyj mal'chik,  -  podumal  Dmitrij  Aleksandrovich,  pojmav eto
mimoletnoe dvizhenie Dimy. - Odinoko emu bez sem'i".
     On natyanul  perchatku  na  ozyabshie  pal'cy  i,  shchelknuv  knopkami,
vklyuchil tok.  Potom polozhil ruku na plecho Dimy,  prizhal ego k  sebe  i
povtoril:
     - Kak ty sebya chuvstvuesh', Dima?
     - Nichego.  Horosho,  Dmitrij  Aleksandrovich.  YA  ne ustal.  Pojdem
dal'she... Georgij Nikolaevich zabluditsya...
     - Pojdem,  pojdem!  Minut  desyat'  eshche poishchem.  Poterpi.  Esli ne
najdem ego, vernemsya domoj. Pluton dovedet nas?
     - Konechno! Konechno, dovedet!
     Skvoz' svist i zavyvanie vetra slova edva donosilis' do ushej dazhe
zdes',  v  nizine,  pod  zashchitoj  nagromozhdennyh ledyanyh glyb,  no oni
ponimali drug druga.
     - Vpered,    Pluton!    -   prokrichal   Dima,   shvativ   Dmitriya
Aleksandrovicha za  poyas.  -  Ishchi!  Ishchi  Georgiya  Nikolaevicha!  Georgiya
Nikolaevicha!
     S gromkim laem i podnyatoj golovoj  otdohnuvshaya  sobaka  brosilas'
vpered.  Lyudi  s  trudom  breli za nej,  ezheminutno ostupayas' i padaya,
provalivayas' v glubokij sneg  i  karabkayas'  cherez  nabrosannye  glyby
l'da.
     Oni dolgo,  s trudom shli,  i Dmitrij Aleksandrovich, pogruzhennyj v
svoi  mysli,  ne  zamechal,  kak  vse bolee tyazhelo obvisal na ego poyase
Dima.  Vnezapno tyazhest'  ischezla,  i  Dmitrij  Aleksandrovich,  poteryav
ravnovesie,  upal, bol'no udarivshis' kolenom ob ostryj vystup ledyanogo
oblomka.
     - CHto s toboj, Dima? - zakrichal on, bystro obernuvshis'.
     Dima lezhal nichkom v snegu u ledyanoj glyby. On tol'ko chto perepolz
cherez   nee   i,  ostupivshis',  upal.  Mal'chik  delal  slabye  popytki
podnyat'sya,  no kazhdyj raz so sdavlennym stonom  padal  na  sneg.  Svet
fonarya  mutno osvetil ego iskazhennoe ot boli lico i zastyvshie v glazah
slezy.
     - CHto  s  toboj?  CHto  s  toboj,  golubchik?  -  povtoryal  Dmitrij
Aleksandrovich, ostorozhno podnimaya Dimu i usazhivaya ego.
     - YA  eshche  ran'she  ushib  nogu...  -  pribliziv  guby k uhu Dmitriya
Aleksandrovicha,  skazal Dima.  - Teper' opyat'...  to zhe mesto... Ochen'
bol'no...
     - Gde? Pokazhi.
     Dima ukazal na levoe bedro.
     Napraviv fonar',  Dmitrij  Aleksandrovich  prezhde  vsego  osmotrel
tkan' kostyuma na etom meste.  Kostyum byl v poryadke, tkan' i provoda ne
porvany,  stalo byt' ugrozy otmorozheniya ne bylo. Dmitrij Aleksandrovich
vzdohnul i nachal proshchupyvat' kost'. Ona takzhe okazalas' cela.
     - Domoj!  - reshitel'no skazal on,  podnimayas' s  kolen.  -  Skazhi
Plutonu, chtoby vel k "CHapaevu".
     - A Georgij Nikolaevich?  - uslyshal Dmitrij  Aleksandrovich  skvoz'
voj vetra slabyj golos Dimy. - On zhe zabluditsya.
     - Pluton vedet nas k "Poltave".  |to dlya menya  teper'  sovershenno
yasno,  Dima. Georgij Nikolaevich, navernoe, ushel k nej. Ty mozhesh' stat'
na nogi?
     - Kazhetsya, smogu.
     Dima pripodnyalsya s glyby, no sejchas zhe so stonom upal na nee.
     - Ochen' bol'no, - prosheptal on, poblednev.
     Dmitrij Aleksandrovich ne rasslyshal slov, no ponyal mal'chika.
     - Skazhi Plutonu, chtoby vel domoj! - gromko povtoril on.
     - Pluton! Pluton! - zakrichal Dima. - Domoj! Vedi domoj! Domoj!
     Vertevshijsya vse  vremya  vozle Dimy Pluton podnyal na nego glaza i,
slovno v nedoumenii, sel na zadnie lapy.
     - Domoj, Pluton! - opyat' zakrichal Dima. - Domoj!
     Pluton vskochil,  eshche raz vnimatel'no  posmotrel  na  mal'chika  i,
medlenno,  nepreryvno oglyadyvayas',  slovno proveryaya, verno li on ponyal
prikaz, poshel.
     Dmitrij Aleksandrovich podhvatil Dimu i podnyal k sebe na spinu.
     On ne uspel,  odnako, sdelat' i shaga, kak razdalsya oglushitel'nyj,
perekryvayushchij  rev  buri  grohot.  Led zadrozhal,  zastonal pod nogami,
ogromnye glyby,  sryvayas' s blizhajshih torosov, poneslis' k ih podnozhiyu
v   gustyh  oblakah  snezhnoj  pyli.  Edva  ustoyav  na  nogah,  Dmitrij
Aleksandrovich uspel uvernut'sya ot krupnogo oblomka l'da,  udarivshegosya
v  glybu,  na kotoroj tol'ko chto sidel Dima.  Pluton s ispugannym laem
brosilsya k lyudyam i prizhalsya k nogam Dmitriya Aleksandrovicha.
     Sejchas zhe za pervym udarom posledoval vtoroj, zatem tretij, samyj
sil'nyj.


                            ODIN NA LXDINE

     Na l'du  tvorilos'  chto-to  nevoobrazimoe.  Sredi  beshenogo voya i
svista vetra v temnote  s  gulom  katilis',  udaryayas'  drug  o  druga,
ogromnye  glyby.  Novye tuchi snega podnyalis' i kruzhilis' v sumasshedshem
vihre, led pod nogami lyudej, vizzha i skrezheshcha, prishel v dvizhenie.
     Pozadi, sovsem  blizko,  pochti u ih nog,  po snezhnomu belomu fonu
probezhala izvilistaya chernaya zmejka, bystro rasshiryayas' i udlinyayas'.
     "Treshchina", -  promel'knulo v golove Dmitriya Aleksandrovicha,  i vo
vsyu silu svoih legkih on kriknul:
     - Domoj, Pluton! Domoj!
     - CHto eto? CHto eto? - ispuganno sprashival Dima.
     - Skoro uznaem!
     Dmitrij Aleksandrovich brosilsya vpered za Plutonom.
     Dima zabilsya, pytayas' vyrvat'sya i soskol'znut' na led.
     - YA  sam  pojdu!  -  krichal   on.   -   Sam!   Pustite!   Dmitrij
Aleksandrovich, dorogoj... milyj... Pustite! YA pojdu... ya mogu...
     - Lezhi smirno, Dima, spokojno! Tak budet skoree.
     Dima zatih, krepko obhvativ plechi Dmitriya Aleksandrovicha.
     Pluton bezhal,  opustiv golovu vniz,  to  oglyadyvayas'  i  podzhidaya
Dmitriya Aleksandrovicha s Dimoj, to s laem brosayas' vpered.
     Dmitrij Aleksandrovich shel  nagnuvshis',  ostorozhno  stavya  nogi  v
rasshcheliny mezhdu oblomkami, vzbirayas' na glyby, odnoj rukoj podderzhivaya
Dimu,  drugoj hvatayas' za ledyanye vystupy.  Veter yarostno dul teper' v
spinu, tolkal i gnal, grozya oprokinut' cherez golovu, i nogi shli kak by
sami soboj,  ne pospevaya za  telom.  Po  vetru,  kak  okazalos',  bylo
gorazdo trudnej prodvigat'sya, chem ran'she protiv vetra.
     Iz revushchej beloj peleny vnezapno voznikla gryada vysokih torosov.
     Pluton ostanovilsya,  potom  nachal begat' vzad i vpered vdol' nee,
slovno poteryav sled, potom ischez v myatushchejsya snezhnoj pelene.
     Izdali poslyshalis'  gluhie hlopki,  cherez mgnovenie vysoko vverhu
nachali vspyhivat' ognennye,  bagrovo-krasnye tochki, rassypavshiesya roem
malen'kih  krasnyh  zvezd.  Hlopki  i vspyshki bystro sledovali drug za
drugom v techenie minuty, potom prekratilis'.
     - Dmitrij Aleksandrovich, - vstrepenulsya Dima, - rakety?
     - Avarijnye rakety! - otvetil Dmitrij Aleksandrovich. - "CHapaevu",
vidno,  ploho.  CHto  tam  teper'  delaetsya?!  -  s neskryvaemoj toskoj
pribavil on i cherez minutu, spuskaya Dimu s plech na vysokuyu glybu l'da,
skazal: - Posidi zdes' nemnogo, poka Pluton vernetsya.
     Pluton dolgo ne vozvrashchalsya;  inogda skvoz'  voj  i  grohot  buri
izdaleka donosilsya ego korotkij,  priglushennyj laj. Potom i on zamolk.
CHto-to gremelo vdali,  sneg hlestal,  slovno bichami,  v  lico,  veter,
neozhidanno menyaya napravlenie, zabegal to speredi, to s bokov i yarostno
kidalsya na lyudej.
     Oni molcha vslushivalis' v gremyashchuyu t'mu:  Dima,  sidya na glybe pod
navesom vysokogo  torosa,  Dmitrij  Aleksandrovich  -  vozle  mal'chika,
prizhimaya ego k svoej grudi.
     U Dimy vnezapno szhalos' i do boli zanylo serdce.
     - Pluton!  Pluton!  -  otchayanno  zakrichal  on,  vytyagivaya  sheyu  i
prislushivayas'.
     No veter  podhvatyval  ego  krik,  s  torzhestvuyushchim  voem unosil,
razryvaya v kloch'ya.  I slova momental'no glohli  -  kazalos',  tut  zhe,
vblizi.
     - On ne mozhet propast'?  On ne zabluditsya? - s trevogoj sprashival
Dima  i opyat' krichal izo vseh sil:  - Pluton!  Pluton!  Syuda!  Ko mne!
Pluton!
     - Ne bespokojsya, Dima. On slishkom uverenno vedet sebya.
     Proshlo pyat', desyat' minut. Pluton ne vozvrashchalsya. Dima ne nahodil
sebe  mesta.  On  uzhe  spolz  s  ledyanok  glyby  i nepreryvno,  s edva
sderzhivaemymi slezami, sryvayushchimsya golosom zval lyubimuyu sobaku.
     Bespokojstvo stalo zakradyvat'sya i v dushu Dmitriya Aleksandrovicha,
on prisoedinil svoj golos k golosu Dimy.
     Proshlo pyatnadcat'  minut.  Dmitrij Aleksandrovich vynul iz zadnego
karmana svoj svetovoj pistolet i podnyal ego kverhu, gotovyj strelyat'.
     Vdrug iz bushuyushchej, revushchej snezhnoj zavesy sovsem blizko prozvuchal
znakomyj korotkij laj,  i,  chut' ne oprokinuv Dimu,  na grud'  k  nemu
brosilsya Pluton,  ves' belyj, sovershenno obleplennyj snegom. Kazalos',
zhivotnoe poteryalo ot  radosti  golovu.  Ono  kruzhilos'  vokrug  lyudej,
brosalos'  na nih,  pytalos' liznut' Dimu v lico,  nepreryvno i veselo
laya.  Nakonec, uspokoivshis' i tyazhelo dysha, s vidom krajnego utomleniya,
Pluton  rastyanulsya  u  nog  mal'chika,  vremya ot vremeni hvataya goryachej
past'yu sneg.
     Dima obnimal i prizhimal k sebe ego ogromnuyu golovu,  zaglyadyval v
glaza, zabrasyval voprosami:
     - Gde ty byl, Pluton? Kuda ty propal? YA boyalsya za tebya...
     - Domoj,  Dima!  Domoj! - toropil Dmitrij Aleksandrovich, podnimaya
mal'chika na glybu. - Nel'zya medlit'!
     - Pluton ustal... - pytalsya vozrazit' Dima.
     - Net vremeni otdyhat'! Prikazhi emu idti vpered!
     I Dmitrij Aleksandrovich vzyal mal'chika k sebe  na  spinu,  gotovyj
dvinut'sya  v  put'.  Golos  Dmitriya  Aleksandrovicha  byl tak vlasten i
reshitelen, chto Dima besprekoslovno povinovalsya.
     - Vpered, Pluton! Domoj! Domoj! - zakrichal on.
     Pluton medlenno podnyalsya i pobrel,  oglyadyvayas'  na  Dimu,  vdol'
gryady, v tu storonu, otkuda tol'ko chto poyavilsya.
     Dolgo on vel lyudej  za  soboj  kakim-to  izvilistym,  odnomu  emu
izvestnym  putem.  Ni odnoj bolee ili menee vysokoj,  trudnoprohodimoj
torosistoj gryady ne vstrechalos'.  Idti  bylo  znachitel'no  legche,  chem
ran'she.
     Na rovnom l'du Dima molcha spolz so spiny Dmitriya Aleksandrovicha i
tak zhe molcha, no prihramyvaya, poshel s nim ryadom. Dmitrij Aleksandrovich
podhvatil mal'chika pod ruku.  Veter gnal ih teper' s takoj siloj,  chto
inogda prihodilos' shagat',  otbrasyvayas' nazad i upirayas' izo vseh sil
nogami.
     Pluton shel sovsem blizko vperedi, nizko opustiv golovu.
     Iz krutyashchejsya  molochnoj  mgly  neozhidanno  donessya  krik,   potom
drugoj. Pluton gromko zalayal, brosilsya vpered i na minutu ischez. Opyat'
poslyshalis' kriki,  oni pereplelis' s priglushennym  laem  sobaki,  laj
usililsya,  i  vnezapno  iz  snezhnoj  peleny gromadnym skachkom vynyrnul
Pluton i sledom za nim figura obleplennogo snegom cheloveka.
     - Dima!  Dima!  -  krichal  znakomyj  golos.  -  |to  ty?  Dmitrij
Aleksandrovich! Otkuda vy poyavilis'?
     Ivan Pavlovich  szhimal  mal'chika  v ob座atiyah,  tiskal ruki Dmitriya
Aleksandrovicha  i  skvoz'  svist  vetra  nerazborchivo,  kak  v  bredu,
vykrikival:
     - "CHapaev"...  Kakoe neschast'e!  "CHapaev" vzorvalsya... Ischez... YA
tut odin... Odin!.. Kakie uzhasnye vzryvy!.. Bednyj "CHapaev"!..
     - CHto  s  lyud'mi?  -  shvativ  ego  za  plecho,  kriknul   Dmitrij
Aleksandrovich...
     - Ne znayu... ne znayu... YA prinimal na l'du avarijnye zapasy... So
mnoj  byli ledorez Semenov,  termotehnik Matveev i eshche dva cheloveka...
Oni pobezhali k "CHapaevu"...  ottaskivat' gruzy podal'she,  ot nego... I
ne vernulis'... Ne vernulis'... No vy gde byli? Kak vy popali syuda?
     Pri svete fonarya v myatushchemsya snezhnom vihre vidno bylo lico  Ivana
Pavlovicha,  ego shiroko raskrytye,  pochti bezumnye glaza, vzdragivayushchaya
shcheka.
     - Potom... Potom, Ivan Pavlovich, - otvetil Dmitrij Aleksandrovich.
- Gde zhe "CHapaev"?
     - Ischez... Lyudi ne vernulis'... YA tozhe pobezhal k "CHapaevu". Vdrug
ya zametil,  chto shar sveta,  kotoryj okruzhal ego v moment vzryvov, stal
bystro merknut'... Kak by udalyat'sya... YA chut' ne svalilsya v vodu vozle
yashchikov i tyukov.  U kraya l'da nikogo ne bylo... Ni "CHapaeva", ni lyudej.
SHar sveta ischez... Na vode plavali kakie-to temnye predmety. On pogib!
Poshel ko dnu! "CHapaev" poshel ko dnu... pogib!
     Stol'ko otchayaniya  i  gorya bylo v slovah i glazah Ivana Pavlovicha,
chto Dmitrij Aleksandrovich reshil prekratit' rassprosy  o  korable.  Vse
uzhe stalo yasnym...
     - Gde gruzy? - sprosil on Ivana Pavlovicha.
     - Zdes',  v desyati shagah otsyuda.  Pojdemte.  Tam vezdehod.  Mozhno
ukryt'sya ot shtorma.
     On vzyal  Dmitriya  Aleksandrovicha  za  ruku  i  potashchil  za soboj.
Derzhas' za poyas Dmitriya Aleksandrovicha,  oglushennyj uzhasnym izvestiem,
Dima,  prihramyvaya,  posledoval za nimi. Pluton bezhal, slovno uzhe znaya
dorogu. Veter revel i gnal vseh vpered, tolkaya v spinu i sbivaya s nog.
     CHerez neskol'ko  shagov  iz  seroj krutyashchejsya t'my voznik,  slovno
gryada ploskih torosov,  dlinnyj nizkij  holm,  poluzasypannyj  snegom.
Ivan  Pavlovich  poshel vdol' nego,  i vskore iz mgly pokazalis' tusklye
zheltye  pyatna  sveta.  CHerez  minutu  Ivan  Pavlovich   priblizilsya   k
nebol'shomu  vozvysheniyu,  iznutri  kotorogo,  kak  budto  skvoz' tonkuyu
alebastrovuyu vazu,  probivalsya slabyj svet, a szadi podnimalis' kverhu
kakie-to tonkie dlinnye teni.
     Ivan Pavlovich oboshel etot snezhnyj holmik,  razgreb nogami sneg  i
podnyalsya  na tri stupen'ki.  CHto-to metallicheski zvyaknulo,  raskrylas'
nizkaya, s prozrachnoj verhnej chast'yu dver', i Ivan Pavlovich skazal:
     - Vot i vezdehod. Vhodite.
     Vnutri kabina vezdehoda pohodila na dlinnuyu kayutu so shkafami  dlya
prodovol'stviya i snaryazheniya i malen'koj elektrokuhnej.  U bokovyh sten
tyanulis' myagkie divany-lari,  nad nimi,  mezhdu oknami, viseli otkidnye
kojki s postelyami,  prizhatye sejchas k stenam. Posredi kabiny nahodilsya
malen'kij uzkij stolik,  vperedi,  u smotrovogo  okna,  stoyalo  kreslo
voditelya.
     Pod kryshej nad stolom gorela elektricheskaya lampa v matovom share.
     V'yuga bila v okno snegom, vyla i metalas' snaruzhi, no vnutri bylo
teplo, uyutno i svetlo.
     - Nado by spustit' tambur pered dver'yu... snegu naneset v sani, -
govoril Ivan Pavlovich, v oblakah snega i para zakryvaya dver' za soboj.
-  YA vtoropyah ne uspel etogo sdelat',  razdevajtes',  sadites'...  Oh,
gore, gore!
     Dima v iznemozhenii, blednyj, upal na myagkij divan.
     Snyav s nego pal'to,  Dmitrij Aleksandrovich prezhde vsego  osmotrel
ushiblennuyu  nogu.  Kost'  byla  cela,  i  Dmitrij Aleksandrovich raster
ushiblennoe mesto, polozhil kompress i skazal:
     - Nichego   ser'eznogo,   Dima.   Polezhish'  spokojno,  i  projdet.
Razdevajsya i lozhis', mal'chik, ya pomogu tebe.
     Snyav elektrificirovannye   kostyumy,   Ivan   Pavlovich  i  Dmitrij
Aleksandrovich,  izmuchennye i ustalye ot vsego perezhitogo,  uselis'  na
divan - vozle Dimy, a Pluton ulegsya vperedi, u kresla voditelya.
     - Rasskazhite zhe,  Ivan Pavlovich,  kak eto vse proizoshlo? - skazal
Dmitrij Aleksandrovich, vytyagivaya nogi.
     - Kak  rasskazat',  Dmitrij  Aleksandrovich!   -   vzdohnul   Ivan
Pavlovich,  szhav ladonyami golovu.  - Uzhasno! Uzhasno! Do sih por ne mogu
prijti v sebya...  - On opyat' gluboko vzdohnul i prodolzhal:  - YA byl  u
sebya v kayute.  Moya vahta tol'ko chto konchilas', i ya sobiralsya otdohnut'
pered uzhinom.  Vdrug razdalsya potryasayushchij vzryv,  menya vybrosilo,  kak
myach,  iz  kojki  k dveri.  Vse s grohotom i zvonom rushilos' vokrug.  YA
vskochil i brosilsya von iz kayuty. Tut v koridore menya nastigli vtoroj i
tretij  vzryvy,  odin  drugogo  sil'nee.  Menya  shvyryalo ot pereborki k
pereborke, obo chto-to ya ushib golovu... Kriki, stony, vopli otovsyudu...
YA  vse-taki  vybralsya  na  palubu.  Tam  uzhe  byli  kapitan,  dva  ego
pomoshchnika,  pochti vsya komanda.  Palubnye steny byli  spushcheny,  i  ves'
korabl'  otkryt.  Sredi  voya  vetra,  v  tuchah  snega lyudi metalis' po
palube.  YA uslyshal komandu o spuske vezdehodov na levyj bort i posadke
na  nih  passazhirov.  "CHapaev" krenilsya vse sil'nee i osedal na kormu.
Tut kapitan uvidel menya i prikazal vzyat' lyudej, sojti na led s pravogo
borta, prinimat' avarijnye zapasy. Krany nachali rabotat' - vybrasyvat'
gruzy na led. Moi lyudi prinyalis' ottaskivat' ih podal'she ot korablya, a
ya ih ukladyval i ukryval ot snega.  I vot...  lyudi ne vernulis'. Mozhet
byt', pod nimi podlomilsya led ili oni provalilis' v treshchinu... V takuyu
purgu vse sluchaetsya.  A mozhet byt',  ih zabral kakoj-nibud' vezdehod i
ushel s nimi.  Hotya ne dumayu,  oni vernulis' by  za  mnoj.  A  "CHapaev"
pogib... "CHapaev" poshel ko dnu...
     Szhimaya rukami golovu,  zakryv glaza,  Ivan Pavlinij zakachalsya  na
divane, tochno ot nevynosimoj boli.
     S zamirayushchim serdcem,  v kakom-to ocepenenii slushal Dima  rasskaz
moryaka.  Dmitrij  Aleksandrovich,  opustiv  golovu,  poluzakryv  glaza,
molchal, potom tiho, tochno pro sebya, promolvil:
     - Znachit, ne vse nashli...
     Purga bilas'  i  vyla  za   stenami,   kuzov   vezdehoda   drozhal
nepreryvnoj  melkoj  drozh'yu,  po kryshe shurshal sneg i s myagkim shelestom
hlestal po steklam.
     Ivan Pavlovich podnyal golovu.
     - No skazhite  mne,  kak  vy-to  popali  syuda?  Pochemu  vy  ne  na
vezdehode so vsemi passazhirami?  Kak ya obradovalsya,  uvidev Plutona! YA
ponyal,  chto i Dima gde-to zdes' blizko... Pluton shvatil menya za ruku,
tyanul, ochevidno, k vam, potom ischez. YA dolgo krichal, zval ego. I vdrug
on snova poyavilsya - i vy za nim. Rasskazhite, Dmitrij Aleksandrovich...
     Dmitrij Aleksandrovich prodolzhal molchat', rassmatrivaya svoi nogti.
CHerty ego lica slovno okameneli,  guby byli plotno szhaty, i Dima vnov'
pochuvstvoval neponyatnuyu, vlekushchuyu silu etogo cheloveka.
     Nakonec Dmitrij Aleksandrovich  medlenno  podnyal  glaza  i  tihim,
rovnym golosom sprosil:
     - Kak vy dumaete,  Ivan  Pavlovich,  otchego  proizoshli  vzryvy  na
"CHapaeve"?
     - Ne  znayu,  Dmitrij  Aleksandrovich,  ne  znayu,  -  otvetil  Ivan
Pavlovich.  -  Mozhet  byt',  sredi  gruzov  byli  vzryvchatye  ili legko
vosplamenyayushchiesya veshchestva...  Ved' vzryvy proizoshli v srednih gruzovyh
tryumah...
     - Vot kak! Znachit, delo proyasnyaetsya eshche bol'she...
     Ivan Pavlovich,  podnyav  brovi,  s izumleniem posmotrel na Dmitriya
Aleksandrovicha.
     - Proyasnyaetsya? Eshche bol'she? A chto tut voobshche yasnogo?
     - My  s  Dimoj   ochutilis'   zdes'   potomu,   chto   presledovali
prestupnika, sovershivshego etot vzryv...
     Blednyj, ispugannyj Dima stremitel'no sel na divane  i  v  pervyj
moment slovno lishilsya golosa. Potom, zaikayas', on probormotal:
     - Georgij Nikolaevich - prestupnik?..
     Ivan Pavlovich    perevodil    nedoumevayushchie   glaza   s   Dmitriya
Aleksandrovicha na Dimu i rasteryanno sprashival:
     - Prestupnik?  Pochemu Georgij Nikolaevich? Prostite... ya nichego ne
ponimayu...
     Tem zhe tihim i rovnym golosom, prodolzhaya rassmatrivat' svoi ruki,
Dmitrij Aleksandrovich govoril:
     - V  razgar  purgi  Konovalov  sbezhal  s  "CHapaeva"  i  skrylsya v
temnote.  My s Dimoj brosilis' za nim.  Pluton povel nas, ochevidno, po
ego sledam.  No sobaka slishkom uverenno shla. Vryad li ona mogla v takoj
purge dolgo razlichat' sledy cheloveka.  YA podumal,  chto ona chuet zapahi
"Poltavy" i "SHCHorsa",  kotorye nahodilis' sravnitel'no nedaleko, metrah
v chetyrehstah-pyatistah ot "CHapaeva".
     - Pravil'no! - mashinal'no zametil Ivan Pavlovich.
     - K etomu vremeni Dima dvazhdy ushib nogu i  ne  mog  idti.  Dal'she
riskovat' zhizn'yu mal'chika ya ne mog.  Tem bolee, chto begstvo Konovalova
bylo by bessmyslennym,  esli predpolozhit',  chto on ushel v  storonu  ot
korablej,  v  glub' ledyanogo polya.  |to bylo by prostym samoubijstvom.
Edinstvennoj razumnoj cel'yu ego mogla byt' tol'ko "Poltava".  Zachem on
tak  stremilsya  k  nej,  ya  togda  eshche  ne  ponimal.  I vse zhe ya reshil
vernut'sya, chtoby ne podvergat' opasnosti Dimu i na "CHapaeve" svyazat'sya
po  radio  s  "Poltavoj"  i "SHCHorsom" do prihoda k nim Konovalova...  A
teper' mne yasno i to, pochemu on tak stremilsya k etim korablyam...
     - Pochemu zhe? - prodolzhal nedoumevat' Ivan Pavlovich.
     - Potomu chto on iskal tam  spaseniya,  posle  togo  kak  privel  v
dejstvie  postavlennye v tryume "CHapaeva" adskie mashiny1.  Na "Poltavu"
on yavilsya by kak spasshijsya s pogibshego korablya...
     1 Adskaya   mashina  -  nachinennyj  vzryvchatym  materialom  snaryad,
snabzhennyj chasovym mehanizmom.  Vzryv proishodit v zaranee naznachennyj
moment
     - No  pozvol'te...  Tut  kakaya  to  oshibka...   nedorazumenie   -
rasteryanno   zagovoril   Ivan  Pavlovich.  -  Ved'  ya  zhe  lichno  videl
Konovalova,  kogda,  po prikazaniyu kapitana,  spuskalsya vmeste s moimi
lyud'mi na led.  Konovalov bezhal mne navstrechu po trapu,  podnimayas' so
l'da na korabl'.  YA byl uveren,  chto ego  posylali  za  chem-nibud'  na
led...
     Dmitrij Aleksandrovich vskochil na nogi.  Ego guby pobeleli, kulaki
szhalis'.
     - CHto vy govorite?!  Znachit, on ostalsya na "CHapaeve"? Znachit, eto
byl  obman?  Pojmite!  Nikto  ego  ne posylal na led!  On sam sbezhal s
korablya.  Dima ego videl.  Znachit,  on ushel s korablya  lish'  na  vremya
vzryva  i  potom  vernulsya,  chtoby s ostavshimisya v zhivyh passazhirami i
komandoj spasat'sya na "Poltave"... Ne inache... - Dmitrij Aleksandrovich
govoril  vse  tishe,  opuskayas'  na divan s ponikshej golovoj.  - Imenno
tak...  On spryagalsya sredi torosov nedaleko ot korablya i  perezhidal...
poka  my  ego  iskali  sovsem  v  drugom  meste...  Kakaya  d'yavol'skaya
hitrost'!
     Dmitrij Aleksandrovich  vdrug  zamolchal,  rezko perebrosil nogu na
nogu i gromko hrustnul sceplennymi pal'cami ruk.
     - Moya oshibka...  - probormotal on skvoz' stisnutye zuby.  - |to ya
vinovat.
     - Pochemu  zhe  eto  imenno  vasha  oshibka?  Kto vy?  - nereshitel'no
sprosil okonchatel'no sbityj s tolku Ivan Pavlovich.
     Dmitrij Aleksandrovich mashinal'no, pochti neproizvol'nym dvizheniem,
otognul obshlag  na  rukave  svoej  kurtki.  V  svete  yarkoj  lampy  na
mgnovenie blesnul znachok gosudarstvennoj bezopasnosti.
     - YA  major  gosudarstvennoj  bezopasnosti  Komarov...   -   gluho
prozvuchal golos Dmitriya Aleksandrovicha.
     Ivan Pavlovich  nekotoroe  vremya  nepodvizhno  smotrel  na  Dmitriya
Aleksandrovicha s kakim-to novym vyrazheniem lyubopytstva i uvazheniya.
     Dima sidel,  zabyv o boli v noge,  o  smertel'noj  ustalosti.  On
dumal  tol'ko  ob  uzhasnyh sobytiyah,  uchastnikom kotoryh on neozhidanno
stal.
     Molchanie dlilos' dolgo.
     Nakonec Dmitrij Aleksandrovich vstrepenulsya i vypryamilsya.
     - Nu,  druz'ya  moi,  -  skazal  on,  slabo  ulybnuvshis',  - utro,
govoryat,  vechera  mudrenee.  Nado  otdohnut',  pospat'.  Dima   sovsem
istomilsya.  Noch'  uzhe  prohodit,  snaruzhi  kak budto dazhe sereet.  Da,
kstati, Ivan Pavlovich! Vy otsyuda, iz vezdehoda, ne pytalis' govorit' s
"Poltavoj"?
     - Net,  Dmitrij  Aleksandrovich,  -  otvetil  Ivan   Pavlovich.   -
Radioapparaty dolzhny byt' otdel'no,  v avarijnom zapase.  Zavtra, esli
purga  utihnet,  pri  dnevnom  svete  poprobuem  dovesti  vezdehod  do
"Poltavy".  Hotya...  V svoej kayute,  eshche pered vzryvom,  ya vzglyanul na
barometr: on uporno shel vniz...
     - Nu  ladno!  Togda  spat'!  -  zaklyuchil  Dmitrij  Aleksandrovich,
ustraivayas' na divane.
     Ivan Pavlovich spustil nad Dimoj verhnyuyu kojku,  vyklyuchil svet,  i
skoro pod monotonnyj voj vetra i  shelest  hleshchushchego  snega  v  teploj,
uyutnoj kabine vse pogruzilos' v son...
     Ivan Pavlovich prosnulsya  pri  serom  svete  nastupayushchego  rannego
utra. Odnovremenno vstal i Dmitrij Aleksandrovich. Lico Ivana Pavlovicha
pozheltelo i osunulos' za noch',  vokrug glaz  poyavilis'  novye  setochki
morshchin.  Na  lice  Dmitriya  Aleksandrovicha  vidna  byla ustalost'.  On
nedovol'no  poter  chut'  potemnevshij   podborodok   i   tiho   skazal,
oglyadyvayas' na krepko spavshego Dimu:
     - Davajte, Ivan Pavlovich, shodim posmotrim, chto delaetsya vokrug.
     Oni nadeli elektrificirovannye kostyumy,  vklyuchili v nih tok, Ivan
Pavlovich s trudom otkryl dver',  napolovinu zasypannuyu snegom,  i  oni
vyshli iz kabiny.
     Veter pochti sovsem  stih,  sneg  prekratilsya,  i  vidimost'  byla
prekrasnaya.  Vse  vokrug  bylo  pokryto belosnezhnym pokrovom,  po nebu
neslis' gustye serye oblaka.  Gryady torosov za vezdehodom prevratilis'
v  pologie snezhnye valy,  otdel'nye ropaki edva vozvyshalis' iz vysokih
sugrobov.
     Vozle vezdehoda  stoyal  vysokij  snezhnyj  holm.  Dal'she,  shagah v
tridcati,  vozvyshalsya drugoj holm,  pomen'she.  Pryamo pered  moryakom  i
Dmitriem Aleksandrovichem daleko tyanulas' ploskaya snezhnaya ravnina,  nad
kotoroj  gde-to  u  gorizonta  seroe  nebo   okrashivalos'   a   rezkij
temno-sinij cvet.
     Ivan Pavlovich  stoyal  u  mashiny,  slovno  prirosshij  ko  l'du,  i
rasteryanno, pochti ispuganno oglyadyvalsya vo vse storony.
     - CHto zhe eto?  - bormotal on. - Kak zhe tak? Gde zhe "Poltava"? Gde
"SHCHors"? Glyadite... Ni "Poltavy", ni "SHCHorsa"!
     - Stranno,  - skazal Dmitrij Aleksandrovich, vsmatrivayas' v rovnuyu
snezhnuyu  dal' pered soboj.  - I vy i my s Dimoj soshli na led s pravogo
borta "CHapaeva".  No ved' i s ego levogo borta na  l'du  byli  torosy,
ropaki,  nerovnosti,  a  sleva  ot nas,  podal'she,  stoyali "Poltava" i
"SHCHors".  Stranno...  - povtoril on. - Teper' pered nami rovnoe snezhnoe
pole...
     Voprositel'no podnyav brovi, on oglyanulsya na Ivana Pavlovicha.
     Tot stoyal, opustiv golovu, s vnezapno postarevshim licom i molchal.
     Dmitrij Aleksandrovich polozhil ruku emu na plecho:
     - CHto s vami, Ivan Pavlovich? O chem vy zadumalis'?
     Ivan Pavlovich medlenno podnyal na nego glaza, i Komarov vzdrognul,
posmotrev v nih: glaza byli pustye, ustalye, pokornye.
     - Ledyanoe pole raskololos' vdol' kanala,  prodelannogo "CHapaevym"
- proiznes Ivan Pavlovich.  - Nashu chast' polya otneslo za noch' ot drugoj
chasti...  U kotoroj stoyali "Poltava" i "SHCHors"...  My  teper'  odni  na
l'dine v centre Karskogo morya...





                           CHUTXEM PO SLEDU

     Dlya resheniya  zadachi  imelis',  v sushchnosti,  chetyre velichiny:  tri
cheloveka i odin krasnyj elektromobil'.
     Kto eti  tri  cheloveka  -  bylo  izvestno.  No  kakoe  oni  imeli
otnoshenie k Kardanu?  Komarov govoril,  chto,  mozhet byt',  za Kardanom
stoit celaya organizaciya.  Esli tak,  neobhodimo najti ee centr, uznat'
ee celi.  Sudya po  instrukcii  Komarova,  Dmitrij  Aleksandrovich  pred
polagaet,  chto  Kardan  tol'ko  ispolnitel',  pravda  kak  budto ne iz
vtorostepennyh.  Sledya za nim,  mozhno vernee i  bystree  dobrat'sya  do
centra, uznat' zadachi, razmery i sostav organizacii.
     No esli Iokish,  Akimov i Gyunter tozhe chleny etoj  organizacii,  to
pochemu  nel'zya  cherez  nih  dobrat'sya  do  ee  centra?  Komarov  budet
dejstvovat' odnim putem,  a zdes' mozhno popytat'sya  idti  drugim.  Net
somnen'ya,  chto  eto  delo imeet obshchegosudarstvennoe znachenie.  Komarov
znaet,  za chto beretsya.  Nedarom on brosil radi etogo vse ostal'noe. A
mozhet byt',  raskryt' eto delo udastsya zdes',  v Moskve, i imenno emu,
Hinskomu.
     Hinskij dazhe pokrasnel pri mysli o vozmozhnosti takoj udachi,  no v
sleduyushchij moment,  nahmuriv gustye brovi, vskochil s kresla. Fu, kak on
glupo razmechtalsya! Ne fantazirovat' nuzhno, a dumat' o dele!
     Lejtenant proshelsya po znakomoj  do  melochej  komnate,  s  kotoroj
svyazano  stol'ko  vospominanij.  On  pereshel rabotat' syuda,  v kabinet
Komarova, po zhelaniyu samogo Dmitriya Aleksandrovicha.
     Da... Tak, znachit, Iokish, Akimov, Gyunter...
     Za Iokishem nablyudenie prodolzhaetsya. Novyh rezul'tatov poka net. K
nemu nikto ne hodit,  on byvaet tol'ko v institute, gde chitaet lekcii.
Nado zhdat' bolee polnyh i tochnyh  svedenij  o  nem,  o  ego  svyazyah  s
Akimovym,  Gyunterom i s temi,  kto skryvaetsya za ih spinoj.  A Dmitrij
Aleksandrovich tozhe zhdal by?  "Bud'te terpelivy i nastojchivy", - skazal
on v svoej instrukcii.
     Hinskij vydvinul yashchik stola,  vynul iz nego krugluyu  korobochku  s
zheltovatoj  poluprozrachnoj  i tugo smotannoj lentoj,  ispeshchrennoj edva
zametnymi volnistymi shtrihami.  On razvernul etu  lentu  do  poloviny,
vlozhil  ee  v zvukovuyu chast' diktofona i nazhal krasnuyu knopku na yashchike
apparata.
     Iz chernogo   rastruba  poslyshalsya  znakomyj  muzhestvennyj  golos.
Hinskij poryvisto naklonilsya k rastrubu,  ego  glaza  potepleli,  guby
tronula myagkaya ulybka.
     Golos Komarova zvuchal  prosto  i  zadushevno,  kak  vsegda,  kogda
Dmitrij Aleksandrovich obrashchalsya k svoemu molodomu ucheniku i drugu:
     "Bud'te terpelivy  i  nastojchivy.   Sosredotoch'te   vnimanie   na
naibolee vazhnyh napravleniyah,  naibolee vazhnyh i podozritel'nyh licah,
otnositel'no kotoryh u vas bol'she  vsego  skopilos'  komprometiruyushchego
materiala  i  na  kotoryh  vsego sil'nee navodit vas chut'e.  Ono u vas
est', eto chut'e, doveryajtes' emu, no proveryajte, nepremenno proveryajte
ego   ukazaniya   tochnymi   faktami   i  materialami.  I  ne  zabyvajte
vtorostepennyh,  na pervyj vzglyad,  napravlenij i lic.  Esli  vy  sami
slishkom zanyaty,  poruchite nablyudenie za nimi pomoshchnikam.  Pomnite: to,
chto segodnya vam kazhetsya vtorostepennym,  zavtra mozhet  prevratit'sya  v
samoe vazhnoe..."
     Hinskij rezkim dvizheniem nazhal zelenuyu knopku,  vyklyuchil apparat,
zatem medlenno podnyalsya.
     Sem' dnej upornogo nablyudeniya nichego  ne  dali...  Nu  chto  zhe...
Mozhet  byt',  vos'moj  den'  chto-nibud'  prineset...  Ne vos'moj - tak
devyatyj,  desyatyj!  Glavnoe vnimanie - Akimovu.  A Iokish? Znachitel'nym
licom  v takih organizaciyah ne riskuyut,  prevrashchaya ego dom v mesto dlya
sborishch,  v stanciyu dlya peresadki passazhirov... Pust' za nim prodolzhayut
nablyudat'  serzhant  Strunin i ego chetyre posta.  Za Gyunterom nablyudaet
serzhant Kiselev. Gyunter tozhe vtorostepennoe lico, inache ego ne poslali
by  na  bol'shuyu  dorogu  dlya  prostoj  banditskoj  operacii - pohishchat'
Kardana,  to  est'  Konovalova...  Teper'  on  uzhe  Konovalov,  znachit
zametaet sledy.  Vidimo,  delo ochen' ser'eznoe... Krupnyj zver'... kak
on prav,  Dmitrij Aleksandrovich!  Kakoe u  nego  redkoe,  bezoshibochnoe
chut'e!
     Gde on teper'?  CHto s nim?  Po krupnomu zveryu idet... otchayannomu,
zubastomu... Odin pryzhok iz poezda na hodu chego stoit! |h, vmeste by s
Dmitriem Aleksandrovichem uehat'! Dusha ne bolela by... Nu-nu... A zdes'
kto budet rabotat'?.. Itak, Akimova ostavit' za soboj... Teper' vtoroe
vazhnoe napravlenie:  krasnyj elektromobil' -  mal'chik  Dima  -  sobaka
Pluton...
     Hinskij vnov' vernulsya k stolu,  dostal  iz  yashchika  dve  bumazhki;
zashifrovannuyu  ciframi radiogrammu i rasshifrovannyj tekst ee,  i nachal
vnimatel'no vchityvat'sya.
     "Russkaya Gavan'".  Moskva.  Pochtovyj  yashchik  VK  04672.  Hinskomu.
Kardan na "CHapaeve".  Edet po dokumentu,  vydannomu na imya  Konovalova
Georgiya Nikolaevicha,  razdatchika gruzov VARa.  S nim iz Moskvy mal'chik
Dima  -  Vadim  Pavlovich  Antonov  -   s   sobakoj,   bol'shim   chernym
n'yufaundlendom,  klichka  Pluton.  Mal'chik  napravlyaetsya k otcu v shahtu
nomer  shest'   v   soprovozhdenii   Konovalova.   Ochevidno,   Konovalov
predpolagaet  perejti v etu shahtu.  Ostorozhno vyyasnite v VARe lichnost'
Konovalova, komu on tam izvesten, kto napravlyaet ego v shahtu, celi ego
komandirovki.  Sleduyu za nim. Otvet po uslovnomu adresu. ZHelatel'no do
prihoda "CHapaeva"  k  shahte  -  chisla  desyatogo-dvenadcatogo.  Ledovye
usloviya v puti ozhidayutsya tyazhelye. Privet. ZHelayu uspeha. Komarov".
     Prochitav radiogrammu,  Hinskij zadumalsya, potom otper drugoj yashchik
stola   i   vynul   iz   nego  papku  s  ispisannymi  listami  bumagi,
fotosnimkami,  raspryamlennymi lentami vizetonpisem  i  kinokadrov.  Iz
odnogo konverta on dostal pomyatyj obryvok stranicy zhurnala,  najdennyj
v  krasnom  elektromobile.  Obryvok  byl  pokryt  kakim-to   blestyashchim
prozrachnym  sostavom.  Neskol'ko  fotosnimkov ego s nepomerno bol'shimi
bukvami pechatnogo teksta  lezhali  zdes'  zhe.  Ne  bylo  somnenij,  chto
fotosnimki  proizvedeny  pod  mnogokratnym  uvelicheniem  i dolzhny byli
obnaruzhit'  na  obryvke  kakie-to  detali,  nezametnye  nevooruzhennomu
glazu.   I  dejstvitel'no,  na  polyah  nekotoryh  snimkov  mozhno  bylo
rassmotret' dovol'no yasnye, hotya i preryvistye uzory izvilistyh linij,
harakternye   dlya   otpechatkov  chelovecheskih  pal'cev.  Pod  odnim  iz
fotosnimkov  byla  nadpis':  "Daktiloskopicheskij  snimok  e  57805.  S
dokumenta  e  04-VR-1481.  Otpechatki  ukazatel'nogo i srednego pal'cev
levoj ruki mal'chika  let  13-14.  Zanimaetsya  fizicheskoj  rabotoj  ili
gimnastikoj   na   snaryadah.   Daktiloskopist   Lebedev".  Pod  drugim
fotosnimkom  stoyala  nadpis'  togo  zhe  Lebedeva:  "Daktiloskopicheskij
snimok  e  57806.  S  dokumenta  e  04-VR-1481.  Otpechatki  bol'shogo i
ukazatel'nogo pal'cev pravoj  ruki  muzhchiny  let  33-35".  Na  tret'em
snimke,  sudya  po  nadpisi,  byl  otpechatok  srednego  pal'ca  togo zhe
cheloveka.
     Vnimatel'no rassmotrev  oba  poslednih  snimka,  Hinskij  polozhil
ryadom s nim i snimok  s  kakoj-to  chernoj  dugi,  pohozhej  na  otrezok
pravil'nogo  kruga.  Vozle  gustogo spleteniya mnozhestva pereputavshihsya
ottiskov na malen'kom svobodnom prostranstve poverhnosti  chernoj  dugi
chetko vydelyalsya odin ottisk chelovecheskogo pal'ca. Pod fotosnimkom byla
nadpis'  Lebedeva:  "Daktiloskopicheskij  snimok  e  57808.   Otpechatok
bol'shogo  pal'ca  levoj  ruki muzhchiny let 33-35.  Snimok s dokumenta e
04-VR-1485  -  dugi  rulevoj  baranki  elektromobilya  e   MI   319-24.
Daktiloskopist Lebedev".
     Hinskij otkinulsya  na  spinku  kresla.   V   konce   koncov   vse
rassledovaniya  dali  tol'ko  odnu  novuyu  detal'  - daktiloskopicheskie
snimki.  Bednyj serzhant Vasil'ev!  Trudnaya  dana  emu  zadacha.  Vokrug
novoarbatskogo garazha,  v radiuse pyatisot pyatidesyati metrov, mnozhestvo
ulic i pereulkov...  Massa materialov vokrug elektromobilya,  no ne ego
passazhirov...
     Hinskij vzdohnul, podnyalsya iz-za stola i vzyal furazhku.
     "Nu chto  zhe,  - podumal on,  sduvaya pushinku s okolysha,  - zajmus'
Akimovym. Kazhetsya, eto budet vernejshaya doroga i k elektromobilyu".
     On nadel furazhku, pogasil svet i vyshel iz komnaty.



     - Vy  govorite,  chto vskore on poluchil povyshenie?  Ochevidno,  ego
predshestvennik ne opravdal vashih ozhidanij?
     Direktor zavoda razvel rukami:
     - Ne tol'ko moih.  |to byla grustnaya  istoriya.  Irina  Vasil'evna
Denisova  ochen'  del'nyj  inzhener.  I  nado  zhe  bylo sluchit'sya takomu
neschast'yu!  Vy,  mozhet  byt',  slyshali  ob   avarii   na   arkticheskom
stroitel'stve?  SHahta  nomer  tri,  letom proshlogo goda...  |ta avariya
nadelala mnogo shumu.
     Hinskij utverditel'no  kivnul golovoj i opustil glaza:  on boyalsya
vydat' volnenie, vnezapno ohvativshee ego.
     - Tam razorvalo moshchnyj nasos pul'pootvodnoj sistemy,  - prodolzhal
direktor. - Nasos okazalsya defektnym i ne vyderzhal ogromnogo davleniya.
Proizoshla katastrofa,  pogib chelovek. Nasos byl vypushchen nashim zavodom.
Irina  Vasil'evna  byla  otvetstvenna  za  kachestvo  produkcii.   Delo
rassledovali special'nye komissii - zlogo umysla ne nashli. Mashiny, kak
dokazali kontrol'no-izmeritel'nye pribory,  byli v tot den' ne  vpolne
ispravnymi, a nablyudateli pri etih mashinah - ne vpolne opytnymi. Irina
Vasil'evna slishkom doverilas' im.  Prishlos' ee smenit'. Na ee mesto my
naznachili    tovarishcha    Akimova,   cheloveka   opytnogo,   prekrasnogo
racionalizatora.
     - Vot kak! Vsego etogo ya ne znal... A posle naznacheniya Akimova na
vashem zavode nikakih nedorazumenij ili braka bol'she ne bylo?
     - Kak vam skazat'... - zamyalsya direktor. - Brak byvaet. No my ego
ili  sami  obnaruzhivaem,  ili  kontrol'nye  punkty  na  skladah   VARa
zaderzhivayut i vozvrashchayut.  Tam teper' ustanovili ochen' strogie usloviya
priemki.
     - Denisova prodolzhaet rabotat' na vashem zavode?
     - Da,  konechno!  Irina Vasil'evna slishkom cennyj rabotnik,  chtoby
zavod  otkazalsya  ot nee.  Ona sejchas rukovodit tem zhe litejnym cehom,
kotorym ran'she vedal tovarishch Akimov.
     - Denisova podchinena Akimovu?
     - Akimov - nachal'nik proizvodstva vsego zavoda,  v  tom  chisle  i
litejnogo proizvodstva.
     - Prostite, moj vopros, mozhet byt', ne sovsem delovogo haraktera,
no on imeet nekotoroe znachenie...
     - Pozhalujsta, pozhalujsta! Ne stesnyajtes'...
     - Ne  zametili  li vy,  kakie lichnye otnosheniya ustanovilis' mezhdu
Denisovoj i Akimovym?
     - Lichnye otnosheniya?  Kak budto horoshie,  tovarishcheskie. Konstantin
Mihajlovich ochen' cenit Irinu Vasil'evnu, uvazhaet ee. On ne raz govoril
mne  ob  etom.  Vot  tol'ko  mesyaca  dva  nazad  mezhdu  nimi proizoshlo
nedorazumenie.
     - Vot kak! CHto zhe imenno?
     - U nas  na  rabote  zabolel  kontroler-vypuskayushchij.  Ego  uvezli
domoj,  i ya poprosil Irinu Vasil'evnu zamenit' na chas-dva zabolevshego,
poka priedet smena.  Irina Vasil'evna na kontrol'nom  punkte  zametila
dovol'no znachitel'nyj brak i zaderzhala ego. Akimov otmenil ee reshenie.
Denisova oprotestovala peredo mnoyu vmeshatel'stvo Akimova. Prishlos' mne
zanyat'sya etim delom i mirit' ih. A brak mezhdu tem ushel iz zavoda, i my
ego teper' ishchem...
     - Znachit, prava byla Denisova?
     - V znachitel'noj  chasti  brak,  zaderzhannyj  Irinoj  Vasil'evnoj,
okazalsya  somnitel'nym,  no luchshe bylo by vse-taki ne vypuskat' ego iz
zavoda.
     - A v ostal'noj chasti?
     - Tam byl yavnyj brak, i Irina Vasil'evna byla bezuslovno prava.
     - I kak reagiroval na eto Akimov?
     - On, konechno priznal brak, rassledoval prichiny ego poyavleniya, i,
po  dokladu Konstantina Mihajlovicha,  ya ob座avil poricanie dvum cehovym
nablyudatelyam...
     - Vy ne pomnite ih familij i v kakih cehah oni rabotayut?
     - Filimonov i Devyatkin iz sborochnogo ceha.
     - Tak...  -  skazal  Hinskij,  zanosya eti familii v svoyu zapisnuyu
knizhku.  - I  posle  etogo  mezhdu  Akimovym  i  Denisovoj  isportilis'
otnosheniya?
     - YA  ne  skazal  by,  chto  isportilis'.   Konstantin   Mihajlovich
prodolzhaet  byt'  ochen'  predupreditel'nym  i po-prezhnemu vysoko cenit
Irinu  Vasil'evnu,  no  mne  kazhetsya,  chto  ona  stala  s  nim  kak-to
sderzhannee,  sushe.  YA  polagayu,  chto  v  etom skazyvaetsya raznica v ih
vozrastah.  Konstantin  Mihajlovich  -  chelovek  pozhiloj,   s   bol'shim
zhiznennym opytom. On, vidimo, ne prinimaet tak blizko k serdcu vse eti
melkie i obychnye delovye stolknoveniya.  A  molodaya,  neposredstvennaya,
goryachaya Irina Vasil'evna,  ochevidno,  ne v sostoyanii mirit'sya s nimi i
perenosit ih sejchas zhe na lichnuyu pochvu.
     - Da...  Ponimayu...  -  zadumchivo  proiznes  Hinskij.  - Skazhite,
nel'zya li mne...  konechno,  kak-nibud' tak...  inkognito... pogovorit'
lichno  s  Denisovoj  i  s  ee pomoshch'yu poznakomit'sya s rabotoj litejnyh
cehov?
     - Pozhalujsta.  Tol'ko,  k sozhaleniyu, sejchas eto nevozmozhno. Irina
Vasil'evna dnej shest' nazad vzyala  na  zavode  otpusk  dlya  ustrojstva
lichnyh  del.  U  nee  v sem'e raznye ogorcheniya,  i ej prishlos' kuda-to
uehat'. Ona vernetsya cherez tri dnya - togda pozhalujsta.
     - Nu chto zhe!  - zametil Hinskij.  - Tri dnya ya mogu podozhdat'.  Za
eto vremya, ya dumayu, mozhno budet poznakomit'sya s cehami, hotya by i v ee
otsutstvie? Ne pravda li?
     - Konechno.  YA poproshu syuda ee zamestitelya,  tovarishcha  Kantora,  i
poznakomlyu vas.
     - Otlichno.  Budu vam takzhe ochen' blagodaren,  esli vy dadite  mne
vozmozhnost' prosmotret' materialy obeih komissij, kotorye rassledovali
eto delo.
     - Vsegda gotov pomoch' vashej rabote.
     Direktor pododvinul  k  sebe  nastol'nyj  televizefon  i   nabral
kakoj-to nomer.



     Za eti  tri  dnya Kantor pokazal sebya ochen' talantlivym lektorom i
provodnikom.  No i slushatel' okazalsya  vdumchivym,  pytlivym  i  pritom
chrezvychajno  original'nym.  Ob座asnyaesh'  emu,  naprimer,  naznachenie  i
rabotu    kakogo-nibud'    kontrol'no-izmeritel'nogo     pribora     u
centrobezhno-otlivochnoj mashiny,  a on zadaet svoi voprosy - i vse kakie
to  neobychnye,  dazhe,  mozhno  skazat'  strannye:  vsegda  li   pribory
pokazyvayut  pravil'no,  v kakih sluchayah oni vrut,  byvaet li tak,  chto
mashina vy puskaet brak, a pribory ne otmetyat eto?..
     Da, byli,  konechno,  takie sluchai s etoj mashinoj,  tol'ko luchshe o
nih ne vspominat'. On, Kantor, zdorovo togda poplatilsya. I ne on odin,
dazhe   Irina   Vasil'evna,   kotoraya   byla  v  to  vremya  nachal'nikom
proizvodstva zavoda.  Esli by tovarishch Akimov prishel syuda hot' na  odin
den' ran'she, nichego by etogo ne bylo...
     - Ah,  vot kak!  Kogda zhe on vstupil  v  ispolnenie  obyazannostej
nachal'nika ceha?
     - Kak raz v tot zloschastnyj den',  kogda mashina zakapriznichala  i
nachala vyvalivat' na moyu golovu brak.
     - Nu, vse-taki, - ne otstaval Hinskij. - Kak zhe eto proizoshlo?
     Pravo, mozhno bylo v otchayanie prijti ot takoj nastojchivosti gostya.
I  nado  vse-taki  otvechat'.  Direktor  prosil  polnost'yu  i  vozmozhno
podrobnee  udovletvoryat'  lyuboznatel'nost'  tovarishcha,  chego  by ona ni
kasalas'.
     Kak eto   proizoshlo?..   On,   Kantor,   byl   togda  maloopytnym
rabotnikom,  pochti bez  praktiki,  i  ego  tovarishch  po  cehu  -  tozhe.
Nachal'nika  zhe  ceha  ne  bylo.  Irine Vasil'evne,  rukovodivshej togda
proizvodstvom vsego zavoda, prihodilos' vremenno zameshchat' i nachal'nika
ceha. Trudno ej bylo. Nu vot... V tot den' - neponyatno, kakim obrazom,
veroyatno po ego,  Kantora,  oploshnosti -  v  mashinu  popal  vozduh.  A
vygnat'   ego   polnost'yu  Kantor  ne  sumel.  Poluchilis'  podryad  dva
brakovannyh  porshnya.  A  tut  kak  raz  prishla  Irina   Vasil'evna   i
predstavila  novogo  nachal'nika  ceha  -  Akimova.  Nado  bylo  tut zhe
poprosit' pomoshchi.  Tak net! Kakoe-to durackoe samolyubie zagovorilo, ne
hotelos' licom v gryaz' udarit' pered novym nachal'nikom. A v rezul'tate
- katastrofa na  shahte...  chelovek  pogib...  Ego,  Kantora,  ostavili
vse-taki  zdes',  na  rabote...  uchit'sya...  A  vot  Irinu  Vasil'evnu
ponizili v dolzhnosti,  hotya vinovat skoree on.  Kantor...  Do sih  por
nevozmozhno zabyt', nevozmozhno smotret' ej pryamo v glaza.
     Kantor vzdohnul.
     - Da...  -  zametil  Hinskij  pomolchav.  -  No kak popali eti dva
brakovannyh porshnya v, proizvodstvo?
     - Oni  i ne popali tuda,  a poshli na sklad brakovannoj produkcii.
|to pokazali avtomaticheskie schetchiki sklada.  No mashina vypustila  eshche
chetyre somnitel'nyh porshnya, naschet kotoryh pokazaniya defektoskopa byli
smutny,  neyasny, i pribory iz-za etogo propustili ih na transporter, a
ne polozhili na elektrokar braka...
     - No ved' vy,  znaya,  chto mashina neispravna, veroyatno, sledili za
defektoskopom i mogli zametit', chto s nim tvoritsya chto-to neladnoe?
     Kantor nedoumevayushche posmotrel na Hinskogo.  CHto eto  za  chelovek?
CHto za voprosy? Kuda on gnet? Strannaya lyuboznatel'nost'...
     - N-ne znayu,  chto vam na eto  otvetit',  tovarishch.  Vozmozhno,  chto
defektoskop  tol'ko  nachal  portit'sya  i  u  menya  eshche  ne bylo prichin
pristal'no sledit' za nim.  No vozmozhno,  chto eto proizoshlo uzhe  posle
vypuska pervogo braka i posle moih popytok ispravit' mashinu. A sledit'
za defektoskopom ya uzhe ne mog.  Menya v etot moment vyzval direktor dlya
ob座asnenij po povodu etogo braka.
     - Znachit, vash tovarishch ostalsya u mashiny vmesto vas?
     - Net, ego tozhe ne bylo. YA poslal ego v biblioteku za spravkoj po
povodu etogo sluchaya. Zdes' ostavalsya togda tovarishch Akimov.
     - Akimov? On byl zdes' s tovarishchem Denisovoj?
     - Net!  Posle togo kak Irina Vasil'evna predstavila emu  nas,  on
beglo  oznakomilsya  s  cehom,  potom oba oni ushli dal'she po zavodu,  a
cherez nekotoroe vremya Akimov vernulsya syuda odin.
     - Tak...   Ponimayu...  No  skazhite,  tovarishch  Kantor...  Vy  menya
prostite,  mozhet  byt',  eto  ne  imeet  pryamogo  otnosheniya  k  rabote
defektoskopa  i  skoree  otnositsya k voprosu o zavodskoj discipline...
Tak vot,  razve vy mogli  by  razreshit'  mne,  postoronnemu  cheloveku,
ostat'sya zdes' odnomu pri mashinah?
     - Proshu proshcheniya,  v svoyu ochered'.  No vy sami  skazali,  chto  vy
postoronnij  chelovek,  a  tovarishch  Akimov  byl  mne predstavlen Irinoj
Vasil'evnoj v kachestve novogo nachal'nika ceha,  to est' moego  pryamogo
nachal'stva. Kakoe zhe tut mozhet byt' sravnenie? I pri chem tut zavodskaya
disciplina?
     - Da,   da!  YA  sovershenno  upustil  eto  iz  vidu.  Konechno,  vy
sovershenno pravy. No vernemsya k defektoskopu. Kak zhe vy ego ispravili?
Kak vy prekratili vydachu braka? Kak vnov' naladili mashinu?
     Ustupchivost' Hinskogo i perehod  k  tehnicheskoj  storone  voprosa
neskol'ko uspokoili Kantora.  Emu dazhe pokazalos',  chto on byl slishkom
rezok s gostem.
     - Vidite   li,   -   primiritel'no   skazal   on,  -  dolzhen  vam
chistoserdechno soznat'sya,  chto kak mashinu, tak i defektoskop naladil ne
ya.  Za  dvadcat'-tridcat'  minut  moego  otsutstviya  eto sdelal imenno
Akimov.  Postoronnij,  kak vy izvolili zametit', chelovek. I zamet'te -
on sdelal eto na hodu, ne ostanavlivaya mashiny, ne vnosya dezorganizacii
v rabotu vsego zavoda! Vot chto znachit opyt, praktika!
     - Da...  Dejstvitel'no,  vidna  ruka  specialista,  -  soglasilsya
Hinskij,  no sejchas zhe,  lukavo ulybayas',  sprosil:  -  A  pochemu  vy,
sobstvenno, tak uvereny, chto Akimov ne ostanavlival mashinu? |to on vam
tak skazal?
     - Nu,  zachem zhe?  Esli by dazhe on i ne govoril, to eto pokazal by
schetchik mashiny.  Ezhednevnyj itog  schetchika  my  zapisyvaem  v  cehovoj
zhurnal,  i esli by mashina stoyala hotya by pyat'-desyat' minut,  eto srazu
brosilos' by v glaza.
     - Skol'ko  zhe  porshnej,  hotya by priblizitel'no,  mogla vypustit'
mashina za eti polchasa?
     - Ne   priblizitel'no,  -  chut'  obizhenno  otvetil  Kantor,  -  a
sovershenno tochno mogu skazat': shest' shtuk, po pyat' minut na porshen'.
     - Kazhetsya,  na  kazhdom  porshne sama mashina vybivaet ego vypusknoj
nomer?
     - Konechno!
     - I na brakovannyh ekzemplyarah tozhe?
     - Razumeetsya.
     - A mozhno uznat' nomera etih brakovannyh ekzemplyarov?
     - Mozhno,  po  special'nomu  "ZHurnalu  braka".  My  v nem podrobno
otmechaem  vremya  i  prichiny  poyavleniya   braka,   nomera   brakovannyh
ekzemplyarov, mery, prinyatye dlya ustraneniya braka.
     - Lyubopytno.  Poryadok,  dostojnyj vsyacheskoj  pohvaly.  Nel'zya  li
posmotret' etot zhurnal?
     Perelistyvaya toshchuyu  knizhku  zhurnala,   Hinskij   ostanovilsya   na
stranice, kotoraya osobenno zainteresovala ego.
     - e 848 i e 849? |to imenno te porshni, kotorye mashina vypustila v
vashem prisutstvii i kotorye zatem poshli na sklad braka?
     - Sovershenno verno.
     - Znachit,  te somnitel'nye chetyre ekzemplyara, o kotoryh vy ran'she
skazali, mogli imet' nomer ili neposredstvenno do e 848, ili sledovat'
sejchas zhe za e 849?
     - Da... No prostite, tovarishch... CHto vas, sobstvenno, interesuet u
nas? Tehnicheskie voprosy ili postanovka ucheta na nashem zavode?
     - I to i drugoe,  - otvetil Hinskij,  ne podnimaya golovy i  vnosya
chto-to v svoyu knizhku.
     - Zachem zhe eto vam? - ne uderzhalsya Kantor.
     - Prostaya lyuboznatel'nost', - posledoval ravnodushnyj otvet.
     Hinskij vstal, zakryl zhurnal, spryatal zapisnuyu knizhku v karman i,
ulybayas', protyanul ruku:
     - Ochen' vam blagodaren, tovarishch Kantor. Prostite, chto otnyal u vas
stol'ko vremeni. Bol'she mne poka nichego ot vas ne nado.
     Hinskij druzheski kivnul Kantoru i napravilsya k dveri.


                      DNI GORYA I RADOSTNYH UDACH

     Ochutivshis' v  kabinete Iriny,  Hinskij vdrug pochuvstvoval sebya do
strannosti nelovko, skovanno i ne znal, s chego nachat' razgovor.
     Irina vstretila ego privetlivo,  no molodoj lejtenant videl,  chto
na ee lice lezhit otpechatok ustalosti,  chto  glaza  ee  kak  by  pusty,
glyadyat  mimo,  a  opushchennye  ugly  rta neestestvenno staryat ee molodoe
lico.
     "Semejnye ogorcheniya...  - vspomnil Hinskij slova direktora, i emu
stalo zhalko devushku.  -  Luchshe  bez  prelyudij,  pryamo  k  delu...  |to
otvlechet ee".
     - Tovarishch Denisova,  - nachal on,  - vas, kazhetsya, predupredil uzhe
obo mne direktor?
     - Da,  da,  - otvetila Irina.  - Pozhalujsta.  CHem ya mogu byt' vam
poleznoj?
     - Za poslednie tri dnya pered vashim priezdom ya uspel  oznakomit'sya
s   litejnym  cehom,  s  ego  tehnologicheskim  processom,  mashinami  i
apparaturoj.  No nekotorye detali eshche neyasny mne,  i ya budu vam  ochen'
blagodaren, esli vy pomozhete mne ponyat' ih.
     - Slushayu vas.
     - Menya interesuet rabota defektoskopa centrobezhno-litejnoj mashiny
i drugih ee kontrol'no-izmeritel'nyh priborov.  Kakim obrazom  pri  ih
nalichii  mashina vse zhe vypuskaet inogda brak?  Ved' pribory eti sledyat
za vsem tehnologicheskim processom - ot  pervoj  stadii  do  poslednej.
Bol'she togo - vsya rabota mashiny tak ideal'no avtomatizirovana i,  esli
mozhno tak vyrazit'sya,  samokontroliruetsya,  chto, skazhem, pri poluchenii
negodnogo  materiala  iz  martenovskogo ceha ona mozhet samostoyatel'no,
avtomaticheski otkazat'sya ot ego priema.  A mezhdu tem brak,  hotya  i  v
nichtozhnyh razmerah, net-net da vypuskaetsya. V chem tut delo?
     - Ponimayu vashe nedoumenie,  - slabo ulybnulas' Irina,  i v glazah
ee mel'knul otblesk zhivogo interesa. - Ponimayu... Vy pravil'no ocenili
mashinu.  I vozlagat' na nee otvetstvennost' za brak,  v lyubyh  sluchayah
ego  poyavleniya,  budet  nechestno.  V  brake  vsegda  vinovat  chelovek,
rukovodyashchij mashinoj.  V primere,  kotoryj vy priveli,  vinovaty  my  i
vinovaty   soznatel'no.   My   ne   daem  mashine  ostanavlivat'sya  pri
postuplenii  sluchajnoj  porcii  negodnogo  rasplavlennogo  metalla  iz
martenovskogo  ceha.  Ved' ostanovka nashej mashiny dezorganizuet rabotu
vsego zavoda,  kotoraya strogo soglasovana.  My predpochitaem  vypustit'
odnu-druguyu zavedomo brakovannuyu detal',  lish' by ne ostanavlivat' dlya
remonta mashinu i tem samym vse drugie svyazannye s  nej  mehanizmy.  No
poka  mashina vypuskaet etot brak,  kotoryj vse ravno v proizvodstvo ne
pojdet,  a avtomaticheski otpravitsya na sklad brakovannyh  izdelij,  my
vsegda  mozhem  na hodu ili ispravit' povrezhdenie,  ili signalizirovat'
martenovskomu  cehu,  chto  material  idet  negodnyj,  ne  standartnyj.
Vprochem, i eto delaet avtomaticheski sama mashina.
     - No v takom sluchae chast' zavoda,  svyazannaya s vashej mashinoj, vse
ravno budet rabotat' vpustuyu, ne poluchaya ot vas neobhodimogo materiala
dlya svoej raboty - ni dobrokachestvennogo, ni brakovannogo!
     - Net! To gnezdo v transportere, kotoroe ostalos' pustym, prohodya
na svoem puti cherez kontrol'nyj punkt,  zadenet rychazhok signalizatora,
i  on  poshlet  signal  na sklad zapasnyh detalej.  Sklad avtomaticheski
poshlet po svoemu transporteru dobrokachestvennuyu detal' v pustoe gnezdo
pervogo transportera,  perehvativ ego po doroge, i rabota drugih mashin
ne narushitsya.
     - Kakoj slozhnyj i zamechatel'no slazhennyj organizm - vash zavod!  -
ne mog skryt' svoego voshishcheniya Hinskij.
     - Nash  zavod  pochti  polnost'yu  avtomatizirovan,  -  ulybayas' i s
obychnoj v takih sluchayah gordost'yu otvetila Irina.
     Na blednom lice ee poyavilas' legkaya kraska, glaza ozhivilis'.
     "Vot i zhizn' vernulas'...  - podumal Hinskij,  ne  svodya  glaz  s
Iriny. - Slavnaya devushka..."
     - Vy skazali,  tovarishch Denisova,  chto  v  oshibkah  mashiny  vsegda
vinovat chelovek.  V chem zhe on vinovat? Zainteresovavshis' etoj storonoj
dela,  ya prosmotrel cehovoj "ZHurnal braka".  Voz'mem naudachu lyuboj  iz
proisshedshih u vas sluchaev.  Ih tak malo, chto vy ih, veroyatno, pomnite.
Nu vot,  naprimer,  vypusk dvuh brakovannyh porshnej pod nomerami 848 i
849. Kto vinovat v ih vypuske i v chem konkretno ego vina?
     Irina opustila glaza,  s ee lica medlenno soshel rumyanec. S minutu
ona  pomolchala,  vidimo  spravlyayas'  s ohvativshim ee volneniem,  potom
snova vzglyanula na Hinskogo.
     Vse, chto  ona  rasskazala  zatem  - istoriya brakovannyh porshnej i
prichiny ih poyavleniya, - bylo uzhe horosho izvestno ee sobesedniku.
     - Tak...  - medlenno protyanul Hinskij. - Tovarishch Kantor rasskazal
mne  lyubopytnyj  sluchaj,  pokazyvayushchij,  kak   defektoskopy   sposobny
vse-taki  propuskat' nedobrokachestvennuyu produkciyu.  |to proizoshlo,  s
temi  chetyr'mya  porshnyami,   kotorye   posledovali   za   dvumya,   yavno
brakovannymi,  o kotoryh my sejchas govorili. CHto tut, po-vashemu, moglo
proizojti s defektoskopom?
     - My  do sih por sami ne znaem,  chto imenno s nim proizoshlo i chem
ob座asnit' etot sluchaj.
     - No  vy  pytalis'  razobrat'sya v nem?  YA dumayu,  chto etot sluchaj
ochen' interesen i s teoreticheskoj i s prakticheskoj tochki zreniya.  Tut,
mne   kazhetsya,  ochen'  pomog  by  eksperiment,  to  est'  soznatel'noe
povtorenie etogo processa v iskusstvennyh usloviyah. Kak vy dumaete?
     - Ne   znayu,   tovarishch   Hinskij.   My   ne   proizvodili   takih
eksperimentov.
     - A  zhal'...  Takoe  issledovanie v laboratornyh usloviyah bylo by
ochen' polezno.
     - Da, pozhaluj, - soglasilas' Irina.
     - A voobshche-to govorya,  kak vy  dumaete,  mozhno  proizvesti  takoj
eksperiment?  Nu,  skazhem,  tut zhe,  v vashem cehe, vy mogli by pri mne
iskazit' pokazaniya defektoskopa tak, kak eto proizoshlo togda?
     Zadacha, po-vidimomu,  zainteresovala  Irinu.  Ona  zadumalas',  v
glazah otrazilas' napryazhennaya rabota mysli.
     - Lyubopytno...   -   tiho,   tochno  pro  sebya,  govorila  ona,  -
dejstvitel'no, ochen' lyubopytno...
     Hinskij molcha  nablyudal  za  Irinoj,  za bessoznatel'noj igroj ee
glaz, za menyayushchimsya vyrazheniem lica.
     Vdrug Irina  ulybnulas',  perevela  glaza  na Hinskogo i,  slegka
smushchennaya ego pristal'nym vzglyadom, skazala:
     - Nashla!  Mne kazhetsya,  ya sumeyu eto sdelat'!..  Pojdemte v ceh! YA
sejchas zhe poprobuyu...
     Ona vskochila  i,  ne  oglyadyvayas',  bystro  napravilas'  k dveri,
vedushchej iz kabineta v tiho gudyashchij ceh.
     Hinskij vstal, gotovyj sledovat' za nej.
     V etot  moment  radiochasy  gromko  sygrali  koroten'kuyu  melodiyu:
vosemnadcat' chasov.
     Hinsjij ostanovilsya na pervom zhe shagu.  Kak  bystro  i  nezametno
proletelo  vremya!  V  vosemnadcat'  tridcat'  naznachen  ego  doklad  u
kapitana Svetlova.
     - Prostite, Irina Vasil'evna, - ostanovil on devushku. - Mne ochen'
zhal',  no cherez polchasa ya dolzhen yavit'sya na vazhnoe  svidanie.  YA  edva
uspeyu.  Mne  strashno  zhal',  chto  ne  smogu  prisutstvovat'  pri  etom
interesnejshem eksperimente.  Razreshite mne zavtra  opyat'  uvidet'sya  s
vami i uznat', chem on konchilsya.
     - Pozhalujsta,  - derzhas'  za  ruchku  dveri,  skazala  Irina,  uzhe
myslenno stoyavshaya u mashiny.
     - V chetyrnadcat' chasov. Ne vozrazhaete?
     - Pozhalujsta. YA budu zdes'.
     Postoronnij chelovek nashel by dovol'no nevezhlivym  takoe  proshchanie
hozyajki  so svoim gostem.  No molodoj lejtenant,  vidimo,  byl na etot
schet drugogo mneniya,  tak kak ne skryval svoego yavnogo udovol'stviya  i
tihon'ko posvistyval, vyhodya na zavodskoj dvor.



     |ksperiment dolgo ne udavalsya.  Prihodilos',  ne prekrashchaya raboty
mashiny,  sledit' za pravil'nymi pokazaniyami  defektoskopa  o  kachestve
kazhdogo  izgotovlennogo  porshnya  i  lish'  posle etogo proizvodit' opyt
iskazheniya pokazanij.
     Lish' pozdno  vecherom,  vozbuzhdennaya  i radostnaya,  Irina poluchila
nakonec pervye polozhitel'nye rezul'taty:  rentgenosnimok  defektoskopa
poluchilsya  smutnyj,  na nem nel'zya bylo nichego razobrat'.  Posle etogo
ona soznatel'no vpustila v mashinu nemnogo vozduha.
     Kantor v  polnom  nedoumenii  sledil  za  Irinoj.  No  na vse ego
voprosy sledoval odin otvet: eksperiment.
     Iz mashiny vyshel novyj,  sverkayushchij chistotoj otdelki porshen' - bez
trevozhnogo  zvona,  bez   polosy   kraski.   Defektoskop,   na   vremya
iskusstvenno izolirovannyj ot vsego, chto proishodilo vnutri mashiny, ne
smog signalizirovat' o yavnom brake.
     Okolo polunochi vzvolnovannaya i ustalaya Irina vernulas' domoj.
     No za noch' etot tuman rasseyalsya,  gore vernulos',  i  dusha  Iriny
vnov' zanyla ot boli. Gde Dima? CHto s nim? ZHiv li? Zdorov li?
     Grustnaya i podavlennaya,  ona rabotala v svoem kabinete,  podzhidaya
Hinskogo.
     Lish' na korotkoe vremya ee vyvelo  iz  etogo  sostoyaniya  soobshchenie
utrennego vypuska "Radiogazety" o tragicheskoj gibeli vo l'dah ledokola
"CHapaev",  o spasenii pochti vsej komandy i passazhirov,  krome  chetyreh
pogibshih  i  treh  propavshih bez vesti.  Familii etih lyudej byli Irine
neizvestny. No ona ogorchilas' za Lavrova, podumala, kakoj eto udar dlya
nego, i pozvonila emu. Avtomat-sekretar' soobshchil ej, chto Lavrova net v
Moskve i chto on cherez den'-dva  vernetsya.  Irina  podivilas'  sama  na
sebya:  kak  ona  mogla  zabyt',  chto dejstvitel'no Lavrov tret'ego dnya
uletel iz Moskvy na obsledovanie kakih-to zavodov!
     Rovno v  chetyrnadcat'  chasov  poslyshalsya  stuk v dver',  i chej-to
neznakomyj hriplyj golos sprosil:
     - Mozhno?
     - Vojdite!
     Voshel Hinskij.  Irina  ispuganno  otkinulas'  na  spinku  kresla.
Hinskij byl neuznavaem.
     Za odnu noch',  kazalos', tyazhelaya, iznuritel'naya bolezn' sostarila
ego.  CHerty  blednogo,  slovno  voskovogo  lica   obostrilis',   plechi
ssutulilis' kak budto pod tyazhest'yu gorya.
     - Razreshite...  - probormotal on, opuskayas' v kresle i zabyv dazhe
pozdorovat'sya s Irinoj.
     Irina molcha kivnula golovoj.  Posle minuty rasteryannogo  molchaniya
ona nereshitel'no i tiho sprosila:
     - CHto s vami, tovarishch Hinskij? CHto-nibud' sluchilos'? Vy bol'ny?
     - Tak,  znaete...  Neschast'e...  Lichnoe neschast'e, - tiho otvetil
Hinskij. - Vy slyshali segodnya radiosoobshchenie... o gibeli "CHapaeva"?
     - Da, slyshala.
     - Tam byl moj luchshij drug... moj nachal'nik i vtoroj otec...
     - Pogib? - slabo vskriknula Irina.
     - Ne znayu,  - gorestno razvel rukami  Hinskij.  -  Propal...  bez
vesti...
     - Tam tri familii...
     - Ego familiya Komarov...
     - Da,  da...  - s glubokim uchastiem v  golose  skazala  Irina.  -
Pomnyu...  No  zachem  dumat'  srazu  o  hudshem?  V  soobshchenii nichego ne
govoritsya o ego gibeli.  Mozhet byt',  on ostalsya gde-nibud' na l'du...
CHerez den'-dva ego otyshchut...  Ved' uzhe, navernoe, idut poiski! Ne nado
smotret'  tak  beznadezhno.  V  sushchnosti,   dlya   etogo   net   nikakih
osnovanij...
     - Vy tak dumaete?  - s probudivshejsya nadezhdoj sprosil Hinskij.  -
To  zhe  samoe  govorit  i  kapitan Svetlov...  |to moj...  priyatel'...
horoshij znakomyj... - ob座asnil on.
     - Nu, vot vidite, - teplo ulybnulas' Irina. - I vse, konechno, tak
dumayut.  Mesto gibeli "CHapaeva" izvestno v tochnosti.  Daleko ot  etogo
mesta   ostavshimsya  tam  lyudyam  uhodit'  nekuda.  Vot  uvidite,  cherez
neskol'ko dnej nashi polyarnye gelikoptery blagopoluchno otyshchut ih.
     - Vy  znaete,  Irina  Vasil'evna,  -  ozhivlenno  povernulsya k nej
Hinskij,  - ya  schitayu,  chto  samoe  glavnoe  zdes'  -  eto  bystrejshaya
organizaciya  rozyskov.  I  ya nadeyus',  chto ministr sdelaet vse,  chtoby
uskorit'  ih.  A  teper'  perejdem  k   delu.   Kak   konchilis'   vashi
eksperimenty, Irina Vasil'evna?
     - YA schitayu,  chto ochen' udachno.  YA nashla  nekotorye  usloviya,  pri
kotoryh   defektoskop   ne   v   sostoyanii   sledit'   za  processami,
proishodyashchimi vnutri mashiny v to vremya, kogda ona vypuskaet brak.
     - Pravda? |to dejstvitel'no udacha. Kak zhe vy dostigli etogo.
     - YA nashla dva metoda. Ne znayu, mozhet byt' est' i drugie... Pervyj
zaklyuchaetsya v tom,  chto defektoskop do neobhodimoj stepeni izoliruetsya
ot etih processov,  na nego kak by  nadevayutsya  temnye,  mutnye  ochki.
Nastol'ko  mutnye,  chto  skvoz'  nih pochti nichego nel'zya razobrat'.  I
snimok on budet vydavat' bolee yarkij  ili  bolee  mutnyj  -  pozhelaniyu
operatora...
     - A vtoroj sposob?
     - Vtoroj sposob... - nachala Irina, no zakonchit' ne uspela.
     Tihij gudok televizefona prerval ee.
     - Prostite...  odnu  minutu...  - skazala ona Hinskomu i vklyuchila
ekran.
     V ego    ovale    poyavilas'   golova   direktora,   chem-to   yavno
vzvolnovannogo.  Brosiv  mimoletnyj  vzglyad  na  Hinskogo,  on   gluho
proiznes:
     - Zdravstvujte, tovarishchi. Irina Vasil'evna, bud'te dobry zajti ko
mne  sejchas zhe...  Da...  Izvinites' pered tovarishchem Hinskim,  no delo
ochen' srochnoe. YA vas nedolgo zaderzhu.
     - Horosho, Viktor Andreevich. Sejchas budu u vas.
     Ostavshis' odin v kabinet,  Hinskij zadumalsya: "Net, eto sovsem ne
tak  prosto.  Zachem  stroit'  illyuzii,  zachem  obmanyvat' samogo sebya?
Stol'ko zhe shansov za to, chto Komarov ostalsya na l'du, skol'ko i za to,
chto on pogib... Ved' byl strashnyj vzryv..."
     Za dver'yu, skvoz' tihij gul rabotayushchego ceha, poslyshalis' tverdye
shagi.  Dver' raspahnulas'. Hinskij otkryl glaza. U dveri stoyal plotnyj
chelovek nebol'shogo rosta,  s sedymi usami,  vysokim  vypuklym  lbom  i
ostrymi zhivymi glazami.
     CHelovek dolgo  i  vnimatel'no   rassmatrival   Hinskogo,   slovno
starayas'  zapomnit'  ego,  potom,  oglyadev  kabinet,  tonkim,  pevuchim
golosom proiznes:
     - Irina Vasil'evna, ochevidno, vyshla. Vy ee ozhidaete, tovarishch?
     - Da. Ona skoro vernetsya.
     - Vy ne znaete, kuda ona ushla?
     - Direktor ee vyzval k sebe...
     Hinskomu ne  ponravilos' nastojchivoe i pristal'noe vnimanie etogo
cheloveka,  i on sam ne svodil s nego glaz,  stavshih pod konec ne menee
nastojchivymi i pristal'nymi.
     - Aga!  Blagodaryu vas!  - vezhlivo skazal chelovek i  povernulsya  s
namereniem vyjti.
     Navstrechu emu  iz  ceha  metnulas'  figura  Kantora  i  zastupila
dorogu.
     - Prostite, tovarishch Akimov, ya zabyl vam skazat'...
     Edva Kantor  uspel  proiznesti  eti  neskol'ko slov,  kak chelovek
stremitel'no nadvinulsya na nego.  Kantor v nedoumenii oborval frazu  i
dolzhen  byl  popyatit'sya  na shag.  Dver' zahlopnulas',  i Hinskij opyat'
ostalsya odin.
     V to  zhe  mgnovenie  on okazalsya na nogah.  Krov' brosilas' emu v
lico, serdce sil'no zabilos'.
     Tak vot on kakoj,  Akimov!  Kak zhe bylo ne uznat' ego? Fotosnimok
ne sovsem udachnyj...  Pochemu on tak pristal'no smotrel?  Znaet? Ponyal?
Uznal?  Ah,  nehorosho!  Ne  nado  bylo  otvechat'  takim zhe pristal'nym
vzglyadom...  Interesnyj tip.  Sovsem ne takoj seryj,  kak  na  snimke.
Vidimo, umnyj, sil'nyj vrag... Nado derzhat' uho vostro...
     Hinskij prosholsya  neskol'ko  raz  po  kabinetu  -  ot   dveri   k
protivopolozhnoj stene.  Vremya shlo, a Irina ne vozvrashchalas'. U Hinskogo
uzhe nachinalo issyakat' terpenie. Nakonec otkrylas' dver'.
     Irina voshla,  kak  slepaya,  poshatyvayas'.  Podojdya  k  stolu,  ona
shvatilas' za nego,  kak budto opasayas'  upast'.  Hinskij  uslyshal  ee
shepot:
     - Ne mozhet byt'... Ne mozhet byt'... |to ne on...
     Hinskij brosilsya k nej:
     - CHto s vami, Irina Vasil'evna? CHto sluchilos'?
     Ruki Iriny upali so stola, ona poshatnulas'.
     Hinskij podhvatil ee i povel k kreslu.  Usadiv Irinu,  on  bystro
nalil iz grafina vody i podal ej stakan.
     - Vypejte, Irina Vasil'evna, - bormotal on. - CHto sluchilos'?
     Ona sdelala neskol'ko glotkov, melko stucha zubami o kraj stakana.
     - On tozhe tam,  - bormotala ona.  - Ne mozhet byt'...  Kak on tuda
popal?.. CHto zhe eto takoe?.. Kik zhe eto moglo byt'?
     - Kto? O kom vy govorite, Irina Vasil'evna? Uspokojtes'. Voz'mite
sebya v ruki.
     Glotaya slezy, to i delo prikladyvaya platok k pokrasnevshim glazam,
Irina toroplivo zagovorila:
     - |to moj brat...  Dima...  Mal'chik moj...  Snachala Valya,  teper'
Dima tozhe tam,  propal bez vesti... No eto ne Antonov, eto moj Dima...
Potomu chto s nim Pluton...  Mne sejchas skazal  eto  nash  direktor,  on
poluchil  radiogrammu  iz  Arhangel'ska...  Tam  skazano  pro  mal'chika
Antonova...  Tol'ko net,  eto moj Dima.  On ubezhal iz domu...  Dima  s
Plutonom...
     - Govorite,  govorite,  Irina  Vasil'evna!   -   edva   sderzhivaya
volnenie, skazal Hinskij. - Proshu vas... |to ochen' vazhno. Vy ne mozhete
sebe predstavit', kak eto vazhno! I dlya vas i dlya... menya.
     Poslednyaya fraza  porazila  Irinu.  Ona vnezapno prishla v sebya,  s
nedoumeniem, pochti nedoverchivo vzglyanula na Hinskogo i zamolchala.
     CHerez minutu ona tiho sprosila:
     - Pochemu i dlya vas, tovarishch Hinskij?
     "Spugnul... - s dosadoj podumal Hinskij.  - Nu,  teper' nichego ne
podelaesh'... Nado idti do konca".
     Pristal'no glyadya  na  Irinu,  on  otognul  obshlag na rukave.  Pod
obshlagom sverknul zolotoj znachok.
     Irina perevela glaza na Hinskogo,  i vdrug lico ee vspyhnulo. Ona
vstala i protyanula emu obe ruki.
     - Teper'  ya vse ponimayu,  tovarishch Hinskij!  Ne mogu vam peredat',
kak ya rada!
     CHerez pyatnadcat'  minut  Hinskij  znal  vsyu  istoriyu ischeznoveniya
Dimy,  vse,  chto sdelala do sih por Irina v poiskah ego,  i pochemu ona
dumaet,  chto  mal'chik  Vadim Antonov s "CHapaeva" v dejstvitel'nosti ee
brat Dima.
     Posle nekotorogo molchaniya Hinskij zadumchivo skazal:
     - Da, vozmozhno, chto vy pravy. Odno prisutstvie Plutona govorit za
eto. I nashi dannye podtverzhdayut vashe mnenie...
     - Vashi dannye?..  - s udivleniem voskliknula Irina.  - Znachit, vy
znaete chto-to o Dime?
     - Vot imenno "chto-to"...  Nam ne bylo izvestno,  kto on na  samom
dele,  kakova  ego nastoyashchaya familiya.  I esli etot mal'chik s "CHapaeva"
dejstvitel'no vash Dima,  to segodnyashnij den' dlya menya - den'  bol'shogo
gorya  i  bol'shoj  udachi.  - On vzdohnul i,  pomolchav,  prodolzhal:  - S
pervogo zhe dnya vyleta etogo mal'chika iz Moskvy,  ili dazhe za  den'  do
etogo,   on   nahodilsya   uzhe  pod  nashim  nablyudeniem,  kak  i  lico,
soprovozhdayushchee ego.
     - Vy  vozvrashchaete  mne zhizn',  - skazala Irina.  - Znachit,  s nim
nichego durnogo ne moglo sluchit'sya? Pravda?
     - Do  momenta vzryva "CHapaeva" nichego durnogo s nim ne sluchilos'.
I,  veroyatno,  ne sluchitsya, esli on na l'du vmeste s moim nachal'nikom.
Budem nadeyat'sya,  chto ih otyshchut...  Vy mne sami tol'ko chto govorili ob
etom. Ne pravda li?
     Irina nereshitel'no kivnula golovoj i sprosila:
     - A kto zhe etot chelovek, kotoryj soprovozhdaet Dimu?
     Hinskij s  minutu  kolebalsya,  no,  vzglyanuv na Irinu i uvidev ee
zhadno ustremlennye na nego glaza,  izmuchennoe blednoe lico,  reshil  ne
obmanyvat' devushku.
     - Ego familiya Konovalov,  razdatchik gruzov VARa  na  "CHapaeve"...
Vprochem - pospeshno popravilsya on, - Konovalov ili Petrov - familiya vam
nichego,  veroyatno,  ne skazhet.  Vernemsya k Dime.  Esli etot mal'chik  s
"CHapaeva"  dejstvitel'no vash brat...  No nado tverdo ubedit'sya v etom.
Dlya etogo  vam  pridetsya  zajti  zavtra  v  odinnadcat'  chasov  v  moj
sluzhebnyj kabinet...  Vy znaete, gde pomeshchaetsya nashe ministerstvo? Tam
vy projdete  v  komnatu  nomer  trista  odin.  Vam  budet  prigotovlen
propusk. Vy smozhete prijti?
     - Konechno, konechno! - pospeshno soglasilas' Irina.
     - Eshche   odna   pros'ba,   Irina  Vasil'evna.  Prinesite  s  soboj
kakie-nibud' veshchi vashego brata,  kotorye on chashche vsego derzhal v  rukah
nezadolgo do svoego ischeznoveniya,  no kotoryh posle etogo men'she vsego
kasalis' ruki drugih lic. Kakie-nibud' knigi, tetradi, tverdye - luchshe
vsego  lakirovannye  - veshchi iz detskogo hozyajstva.  Nu,  proshchajte.  Do
zavtra.  Ne prihodite v otchayanie.  Budem nadeyat'sya,  chto vse  konchitsya
blagopoluchno.
     Na drugoj den' v kabinete  Hinskogo  Irina,  zabyv  obo  vsem  na
svete, smotrela na fotosnimok. Ona slovno perezhivala nastoyashchuyu vstrechu
s vernuvshimsya k nej zhivym i zdorovym bratom.
     - |to  on...  |to  Dima...  -  govorila  ona.  -  Dazhe  bud' etot
prekrasnyj snimok v tysyachu raz huzhe,  ya uznala by svoego  mal'chika.  I
Pluton zdes'! Posmotrite na etu slavnuyu mordu...
     Irina vdrug  ostanovilas',  s  nedoumeniem  prodolzhaya  pristal'no
rassmatrivat' fotosnimok.
     - Ne ponimayu...  CHto eto znachit?  Kakim obrazom on popal syuda?  -
Ona podnyala glaza na Hinskogo.
     - Kto?  - bystro  sprosil  Hinskij,  pripodnimayas'  s  kresla,  i
potyanulsya cherez stol k fotosnimku v rukah Iriny.  - O kom vy govorite,
Irina Vasil'evna?
     - Ob etom cheloveke ryadom s Dimoj, - prodolzhala Irina, ukazyvaya na
snimok.  - Ved' eto Berezin Nikolaj Antonovich.  Kak on zdes'  ochutilsya
vmeste s Dimoj?
     Hinskij na minutu  zakryl  glaza  i  medlenno  opustilsya  v  svoe
kreslo.   On  chut'  ne  zadohnulsya  ot  etoj  neozhidannoj,  sovershenno
neveroyatnoj udachi i dolzhen byl nekotoroe vremya pomolchat', chtoby prijti
v sebya. Zagadka krasnogo elektromobilya raskryvalas'.
     - Vy vpolne uvereny,  chto uznali etogo  cheloveka?  -  sprosil  on
nakonec, sam ne verya svoej udache.
     - Nu, konechno, eto Berezin! - bez teni somneniya otvetila Irina. -
Kak  zhe  mne  ego  ne  uznat',  esli on neskol'ko let podryad byl nashim
drugom,  chasto prihodil k nam! Tol'ko poslednie god-dva on ne byvaet u
nas... YA i ne podozrevala, chto oni s Dimoj vstrechayutsya. Ili eto prosto
sluchajnost'?  Vy ne znaete?..  Oni snyaty,  ya vizhu,  na kakom-to dvore.
Vokrug  sad,  gustye  kusty.  I  domik  malen'kij,  slovno  zagorodnyj
kottedzh, ne pravda li?
     Hinskij kivnul golovoj:
     - Da, eto na okraine Moskvy.
     - No kak zhe oni tam ochutilis'? I k tomu zhe vmeste?
     Hinskij pomolchal i, ne glyadya na Irinu, pozhal plechami.
     - Pravo, ne mogu skazat'.
     Na stole prozvuchal gudok televizefona.  Hinskij vklyuchil  apparat.
Na ekrane poyavilas' golova Lebedeva, glavnogo daktiloskopista.
     - A!  - voskliknul Hinskij. - Nu chto? U vas est' uzhe kakie-nibud'
rezul'taty?
     - Da,  tovarishch  lejtenant!  -  posledoval  otvet  s   ekrana.   -
Daktiloskopicheskih  ottiskov bylo najdeno mnogo,  osobenno na penalah.
|ti ottiski polnost'yu sovpadayut s  prezhnimi,  uzhe  imeyushchimisya  u  nas.
Fotosnimki budut vam dostavleny k vecheru.
     - Ochen' horosho!  - proiznes Hinskij.  -  Blagodaryu  vas,  tovarishch
Lebedev.
     Lebedev ischez s ekrana.  Vyklyuchiv apparat,  Hinskij povernulsya  k
Irine:
     - Itak,  Irina Vasil'evna,  ya  mogu  vam  teper'  tverdo,  vpolne
uverenno skazat', chto vash brat tam... na l'du. Budem nadeyat'sya, chto on
vmeste s Komarovym,  moim nachal'nikom,  i Karcevym, glavnym elektrikom
"CHapaeva".  Nam uzhe izvestno, chto v blizhajshie dni, kak tol'ko v rajone
gibeli ledokola ustanovitsya pogoda, poiski nachnutsya s raznyh storon.
     Hinskij na  minutu  zadumalsya,  potom popravil rastrub diktofona,
stoyavshego vozle  Iriny,  i  besstrastnym,  nemnogo  oficial'nym  tonom
prodolzhal:
     - Teper' pobeseduem o drugom. Rasskazhite mne vse, chto vy znaete o
Berezine:  kto on? Gde zhivet? Gde rabotaet? Davno li vy znakomy s nim?
Pochemu on perestal byvat' u vas?  Dolzhen vas zaranee predupredit': vse
chto  vy  segodnya  videli  i  slyshali zdes',  vse,  chto vy v dal'nejshem
soobshchite mne pered etim diktofonom, vy obyazany hranit' o polnoj tajne,
nikomu,  dazhe samomu blizkomu cheloveku, ne rasskazyvat'. |togo trebuyut
vysshie gosudarstvennye interesy i blago nashej rodiny. Vy ponyali menya?
     - Ponyala, tovarishch lejtenant, - gromko i otchetlivo otvetila Irina.


                      MNOGOZNACHITELXNYJ RAZGOVOR

     - YA  sprashivayu  tebya,  razve  my  stali  huzhe?  Razve  razuchilis'
rabotat'?  V chem delo? Vot moj ministr rasskazyvaet, kak on proizvodil
desyat'  let  nazad  povorot  Amu-Dar'i  k  Kaspijskomu  moryu.  Rabota,
kazhetsya,  ne malen'kaya! Ne bylo ni odnoj avarii, ni odnogo neschastnogo
sluchaya!  Pochemu  zhe  u  nas  ne  tak?  Zavody  dayut  nam  velikolepnuyu
produkciyu,  no sredi luchshih materialov, instrumentov, mashin to tut, to
tam obyazatel'no popadaetsya chto-nibud' s defektom... Proishodit avariya,
zaderzhivaetsya stroitel'stvo, sryvaetsya grafik...
     Lavrov shagal  po  komnate,  zalozhiv  ruki  za  spinu.  On  sil'no
izmenilsya za poslednij god. Vtyanulis' shcheki, glubokaya skladka prorezala
perenosicu, sinie glaza stali ostree, smotreli trevozhno, nastorozhenno.
     Irina sidela  v svoem lyubimom ugolke na divane,  v obychnoj poze -
podzhav pod sebya nogi.  Opustiv golovu,  ona  mehanicheski  smatyvala  i
razmatyvala kakoj-to shnurok.
     Pri poslednih slovah Lavrova Irina podnyala  golovu  i  pristal'no
vzglyanula na nego:
     - CHto ty hochesh' skazat', Serezha?
     Lavrov prodolzhal  bystro  shagat'  po  komnate,  slovno  ne  slysha
voprosa Iriny.
     - Posle  velikolepno provedennyh stroek na Angare i Amu-Dar'e,  -
prodolzhal on,  - kto mog by ozhidat'  takih  nepoladok  na  arkticheskih
rabotah,  hotya  by  eti  raboty i byli v desyat',  v sto raz krupnee po
masshtabu?  A  nekotorye  iz  etih  nepoladok   po   svoemu   harakteru
polozhitel'no  pohozhi na prestupleniya!  Defektnye nasosy tvoego zavoda,
odin iz kotoryh privel k avarii na  shahte  nomer  tri,  nashlis'  posle
proverki eshche v dvuh shahtah.  |to oshibka?  Ladno! Pust'. Na shahtu nomer
tri posylayut negodnyj  georastvoritel'.  YA  uspel  togda  vmeshat'sya  i
bystro ispravit' polozhenie. |to chto? Tozhe oshibka? - vse bolee volnuyas'
i toropyas', slovno preduprezhdaya vozrazheniya Iriny, govoril Lavrov.
     No Irina sidela molcha, snova opustiv golovu na grud'.
     - Horosho,  pust' tak. No dal'she! Pochemu elektrohod "Tankist" ushel
na  shahtu  nomer  pyat' s temi gruzami,  kotorye byli nuzhny shahte nomer
sem',  i potom prishlos' "Rabochemu" svernut' s puti,  chtoby prinyat' eti
gruzy  i  otvezti  ih  po naznacheniyu v shahtu nomer sem'?  A zapozdaniya
vyhoda nekotoryh korablej iz portov?  Razve perechislish' vse! Mezhdu tem
ya  sobstvennymi  glazami  vizhu,  kak rabotayut lyudi.  Oni zasypayut menya
novymi  izobreteniyami.  Komandy  korablej  iz  sil  vybivayutsya,  chtoby
likvidirovat' zaderzhki i pribyt' vovremya kuda nado. Zavody desyatki raz
proveryayut kachestvo svoej produkcii,  prezhde chem  vypustit'  ee.  A  na
shahtah lyudi rabotayut,  zabyvaya o sebe, ob opasnostyah. Ved' nesmotrya ni
na chto,  bol'shaya chast' shaht uzhe napolovinu gotova!  A pervaya,  tret'ya,
sed'maya i desyataya uzhe prohodyat naklonnye soedinitel'nye tonneli...
     - Kstati...  - vnezapno ozhivivshis',  perebila  Lavrova  Irina.  -
Mesyaca dva nazad, sluchajno zameniv zavodskogo kontrolera-vypuskayushchego,
ya obnaruzhila  brak  v  nashej  produkcii  i  zaderzhala  ego.  Pochemu-to
vmeshalsya Akimov - znaesh',  nachal'nik proizvodstva,  kotorogo naznachili
vmesto menya - i vypustil etot brak.
     - I ty smolchala, Irina? - ostanovivshis', voskliknul Lavrov.
     - Net,  ya zayavila  protest  direktoru.  Tot  rassledoval  delo  i
nemedlenno  poprosil  VAR  vernut'  etot  zloschastnyj  yashchik.  A  cherez
neskol'ko dnej prishlo pis'mo pomoshchnika Berezina s soobshcheniem, chto etot
yashchik uzhe pogruzhen v Murmanske na elektrohod,  neizvestno kakoj,  i chto
poslana radiogramma na shahty o vozvrate yashchika.  Odnako do sih por  ego
ne poluchili, i gde on - neizvestno.
     - Vot,  vot!  Vidish'?  Vot kak idet  u  nas  rabota.  Znaesh'  li,
Irinushka... vse eto i gibel' "CHapaeva" navodit na strashnye mysli...
     - "CHapaeva"?  - prosheptala Irina i zaplakala.  - Dima, Dimochka...
mal'chik moj...
     Lavrov poryvisto obnyal ee.
     - Irinushka... milaya!.. Zachem ya napomnil tebe o nem?
     Ona bystro vyterla glaza, vstryahnula golovoj i tiho skazala:
     - YA tebya pyat' dnej ne videla, Serezha...
     - Da,  da...  - toroplivo otvetil Lavrov,  ne svodya s nee lyubyashchih
glaz. - No ya byl v Tule, na zavodah...
     - Nu vot,  - prodolzhala Irina.  -  CHerez  dva  dnya  posle  tvoego
ot容zda ya poluchila radiogrammu ot nachal'nika Arhangel'skogo porta.  To
est' ne ya lichno - direktor moego zavoda.  Nachal'nik porta boyalsya,  chto
naneset   mne  udar...  Moj  direktor  postepenno  poznakomil  menya  s
radiogrammoj...
     - Nu... nu... - toropil Lavrov nastorozhivshis'.
     - V radiogramme  nachal'nik  porta  soobshchal,  chto  vsya  komanda  i
passazhiry  "CHapaeva"  blagopoluchno  pereshli  na bort "Poltavy",  krome
chetyreh chelovek,  pogibshih na glazah kapitana pri popytke pereprygnut'
so  l'da na vezdehod,  i treh,  kotorye propali bez vesti.  Sredi etih
treh propavshih byl mal'chik Dima Antonov s  sobakoj  Plutonom,  bol'shim
n'yufaundlendom.  Nachal'nik  porta  sprashival,  ne  mog li etot mal'chik
okazat'sya moim bratom, o kotorom ya zaprashivala portovoe upravlenie dve
dekady nazad.  Ty ved' pomnish',  chto sejchas zhe posle ischeznoveniya Dimy
moskovskaya  miliciya  razoslala  povsyudu  ego  primety...  Vot   on   i
otyskalsya,  - prosheptala Irina. - Otyskalsya, chtoby tut zhe ischeznut'...
I pri kakih obstoyatel'stvah!
     - Kakie  zhe  u  nih  predpolozheniya o sud'be etih treh chelovek?  -
sprosil Lavrov.
     - Po slovam nachal'nika porta, kapitan "CHapaeva" predpolagaet, chto
odin iz nih,  glavnyj elektrik ledokola, bezuslovno ostalsya na l'dine,
a drugie dva, ochevidno, pogibli pri vzryve, hotya ochen' vozmozhno, chto i
oni soshli na led,  k glavnomu elektriku, s kotorym podruzhilis' v puti.
Nachal'nik porta,  krome togo, soobshchaet, chto s mysa ZHelaniya, s ostrovov
Vize i Uedineniya chetyrnadcatogo  sentyabrya,  to  est'  zavtra,  vyletyat
gelikoptery  na  poiski  propavshih.  Do sih por v centre Karskogo morya
svirepstvovali shtorm i purga,  a s chetyrnadcatogo ozhidaetsya  uluchshenie
pogody.
     Irina zamolchala,  nervno  smatyvaya  shnurok   na   pal'ce.   Potom
pribavila:
     - Mezhdu prochim,  eto zhe  podtverzhdaet  lejtenant  gosudarstvennoj
bezopasnosti Hinskij.
     - Lejtenant gosudarstvennoj bezopasnosti? - povtoril s udivleniem
Lavrov.  -  CHto  zhe on tebe podtverdil po povodu lyudej s "CHapaeva"?  I
otkuda on poyavilsya u tebya, etot Hinskij?
     - On  prihodil k nam na zavod,  - uklonchivo otvetila Irina,  - za
raznymi spravkami po delu ob avarii na shahte nomer tri. Nu, vot on mne
i skazal, chto sredi treh propavshih bez vesti nahoditsya ego nachal'nik i
drug...  Hinskij byl v ochen' podavlennom  sostoyanii.  Kogda  on  uznal
predpolozhenie nachal'nika Arhangel'skogo porta o tom,  chto Dima ostalsya
s ego drugom na l'du, Hinskij podtverdil eto s polnoj opredelennost'yu.
On mne dazhe soobshchil, s kem Dima popal na "CHapaev"...
     - Vot kak! - prodolzhal udivlyat'sya Lavrov. - S kem zhe?
     - Kakoj-to Konovalov, Georgij Nikolaevich, vzyal Dimu s soboj. |tot
Konovalov ehal razdatchikom gruzov po puti "CHapaeva"...
     - Konovalov!  -  voskliknul Lavrov.- Postoj...  postoj...  Ved' ya
podpisyval  nedavno...  da,  da,  dekady  dve  nazad...   komandirovku
kakomu-to Konovalovu dlya raboty v shahte nomer shest'.
     - CHto ty govorish', Serezha! Ty ne oshibaesh'sya?
     - Da  net  zhe!  YA  teper'  otlichno  pripominayu...  Obychno ya takie
komandirovki ne podpisyvayu.  |to delaet zaveduyushchij otdelom kadrov.  No
tut... - Lavrov zadumalsya, potom medlenno skazal: - Stranno... Berezin
mne rekomendoval etogo cheloveka i prosil dat'  emu  rabotu  na  shahte.
|ntuziast,  mol,  gorit  zhelaniem...  I  prosil  moej lichnoj zapiski k
nachal'niku stroitel'stva shahty.  YA i  napisal  etu  zapisku  na  svoem
blanke.  Stranno,  chto  zhe  eto  za chelovek,  kotoryj sposoben uvozit'
detej? I kak mog Berezin rekomendovat' takogo cheloveka?
     Lavrov stoyal posredine komnaty, blednyj, zadumchivyj.
     - No Konovalov,  po-vidimomu,  zhiv, i u nego mozhno budet uznat' o
Dime, - skazala Irina ozhivivshis'.
     - Da,  da, - otvetil Lavrov, vidimo dumaya o svoem. - YA pogovoryu s
nim.  YA  edu  zavtra  na  etu  shahtu.  Posle  gibeli  gruzov  vmeste s
"CHapaevym"  ona  mozhet  okazat'sya  v  tyazhelom   polozhenii.   Navigaciya
konchilas', a podvodnymi lodkami daleko ne vse mozhno dostavit' zimoj. -
I Lavrov pribavil,  slovno pro sebya:  - "CHapaev",  "CHapaev"...  Odno k
odnomu... Neuzheli ya prav?..
     Irina vnimatel'no smotrela na Lavrova.
     - Ty chto-to nachal govorit' mne o "CHapaeve", - tiho skazala ona. -
Ego gibel' na chto-to raskryla tebe glaza... CHto ty etim hotel skazat',
Serezha?
     - O "CHapaeve"?  Da...  No  eto  poka  dogadki,  Irina.  Rano  eshche
vyskazyvat'  ih  vsluh.  A znaesh',  neploho bylo by i mne povidat'sya s
Hinskim. Posle razgovora s nim i my s toboj pogovorili by, Irinushka...
     - Vryad li uspeem, Serezha, - skazala Irina. - CHerez neskol'ko dnej
ya uletayu s Porskunovym.
     - CHto? - s izumleniem posmotrel na Irinu Lavrov. - S Porskunovym?
Polyarnikom? Kuda?
     - Na Karskoe more. Iskat' Dimu.
     - No eto zhe bezumie,  Ira!  -  voskliknul  porazhennyj  Lavrov.  -
Podumaj!  Ty  sama  tol'ko  chto  skazala,  chto  zavtra  so vseh koncov
Karskogo morya lyudi vyletayut na  poiski.  Oni  otlichno  snaryazheny,  oni
znayut svoe more, u nih special'nye polyarnye gelikoptery. CHto ty hochesh'
delat', Ira? Rodnaya moya, ne bezumstvuj... Odumajsya...
     - Ne  bespokojsya,  Serezha,  -  tverdo  otvetila  Irina.  - Nichego
uzhasnogo ne budet.  Porskunov ne huzhe,  a  mozhet  byt',  luchshe  drugih
letchikov  znaet  eto  more.  U nego tozhe polyarnyj gelikopter.  I krome
togo...  - Na lice Iriny otrazilos' stradanie.  - YA ne mogu...  Pojmi,
Serezha,  milyj,  ne  mogu  sidet' zdes' v bezdejstvii,  passivno zhdat'
vestej ot drugih...
     Golos Iriny zadrozhal, i ona zamolchala, opustiv glaza.
     Lavrov dolgo i pechal'no smotrel na nee.
     - Leti,  Irinushka,  -  tiho skazal on,  pocelovav ee v lob.  - Ty
prava.  Gore legche perenositsya v bor'be s nim. Leti, dorogaya. Letchiki,
konechno,  sdelayut svoe delo horosho, no tebe budet dejstvitel'no legche.
Esli by ya mog otluchit'sya,  sam  poletel  by  s  toboj...  -  On  opyat'
pomolchal i dobavil,  upryamo,  s kakoj-to ugrozoj nahmuriv brovi: - A ya
skoro vernus' i pogovoryu s Hinskim.  On nesprosta prihodil  k  vam  na
zavod.  Net,  esli  on  ne pridet ko mne - ya sam pojdu k nemu,  kogda,
vernus' s shahty.


                         V MEZHSHAHTNOM TONNELE

     Solnechnyj luch  shchekochushche probivalsya v glaza,  guby spyashchego Lavrova
nevol'no skladyvalis' v schastlivuyu ulybku.
     Gudok televizefona  prognal  dremotu.  Lavrov otkryl glaza,  i na
nego srazu nahlynuli mysli o priezde,  o  budnichnyh  zabotah,  delovyh
razgovorah s Kundinym.
     Skromno ubrannaya komnata  byla  zalita  zheltym  solnechnym  svetom
naruzhnyh  fonarej:  shirokie  polosy  sveta naiskos' padali na pol i na
podushki posteli.
     Televizefon nastojchivo  gudel.  Lavrov  protyanul ruku k stoliku i
vklyuchil ekran. Poyavilos' lico Kundina - nachal'nika stroitel'stva shahty
nomer  shest'.  Ego  dobrye  golubye glaza,  tolstye guby i klochkovataya
borodka kakogo-to linyalogo cveta vyzvali u Lavrova ulybku.
     - S  dobrym  utrom,  Sergej Petrovich,  - propel tenorkom s ekrana
Kundin. - Otdohnuli s dorogi?
     - Otlichno,  Grigorij Semenovich!  - veselo otvetil Lavrov.  - Dazhe
zaspalsya. Spasibo, chto razbudili.
     - Razreshite   zajti   za   vami.   Pojdem   vmeste   v  stolovuyu,
pozavtrakaem,  tam skazhete mne,  kak vy hotite provesti  pervyj  den'.
Ili, mozhet byt', u sebya zavtrakat' budete?
     - Pojdemte v stolovuyu. Tam, na lyudyah, veselej. Zahodite za mnoj.
     Vysokij, shirokoplechij  Kundin  kazalsya  eshche  vyshe  ryadom so svoim
malen'kim suhoshchavym sputnikom.  U kryl'ca  stolovoj  Kundin  ostanovil
vyhodivshego  ottuda  korenastogo  cheloveka  s  britym  smuglym licom i
gustoj chernoj shevelyuroj.
     - Kak sebya chuvstvuete u nas,  tovarishch Kurilin? Privykli, nadeyus'?
- I,  obrashchayas' k Lavrovu,  pribavil:  - Nash  novyj  rabotnik,  Sergej
Petrovich,   tret'ego   dnya   pribyl  s  "Poltavoj".  Prislan  iz  VARa
nachal'nikom sklada  vmesto  Maksimova.  Tovarishch  Kurilin,  eto  Sergej
Petrovich Lavrov, zamestitel' ministra VARa.
     Kurilin bystro i pronzitel'no posmotrel na Lavrova i molcha  pozhal
protyanutuyu emu ruku.
     - Spasibo,  - otvetil  on  Kundinu.  -  V  obshchem,  chuvstvuyu  sebya
nedurno, esli ne govorit' o... o...
     On zamyalsya, kak budto ne nahodya slov.
     - A,   ponimayu,  -  ulybnulsya  Kundin,  vnimatel'no  i  zabotlivo
zaglyadyvaya emu v glaza. - Sverhu?
     On ukazal na svod. Kurilin kivnul utverditel'no.
     - Nichego,  - uspokaivayushche skazal Kundin.  - |to obshchaya uchast' vseh
novichkov. Pervye dva-tri dnya oni ispytyvayut chuvstvo ugneteniya i legkoj
trevogi ot soznaniya,  chto nad ih golovoj - tolshcha vody v neskol'ko  sot
metrov...
     - |ti oshchushcheniya ochen'  skoro  i  bessledno  prohodyat,  -  pribavil
Lavrov.  - Dumajte,  chto nad vami chernoe bezzvezdnoe nebo. I eshche: nado
poskorej nauchit'sya vladet' skafandrom i vyhodit' na dno morya.
     - YA  uzhe dva dnya zanimayus' etim,  - otvetil Kurilin,  glyadya cherez
plecho Lavrova. - Moj uchitel', glavnyj metamorfizator Saduhin, kazhetsya,
dovolen moimi uspehami.  Vchera s poludnya ya dazhe uchastvoval v avrale. I
sejchas tuda idu.
     - |to chto za avral?- obratilsya Lavrov k Kundinu.
     - YA ob座avil neskol'ko dnej nazad,  s prihodom  k  nam  "Poltavy",
avral  po  uborke  s  morskogo  dna vseh vybroshennyh eyu gruzov.  ZHelayu
uspehov, tovarishch Kurilin.
     - Mnogo gruzov? - sprosyat Lavrov, poproshchavshis' s Kurilinym.
     - Ochen' mnogo!  Ne znayu, kogda upravimsya. Vse svobodnye ot vaht i
dezhurstv rabotayu na dne.
     - Davajte  posle  zavtraka  i  my  primem  uchastie  v  avrale,  -
predlozhil Lavrov. - Kstati, o "Poltave", u nih vse v poryadke?
     V bol'shoj svetloj stolovoj oni ustroilis'  za  stolikom  u  okna,
vybrali  i  zakazali sebe zavtrak.  Narodu bylo malo.  Pochti vse znali
Lavrova po ego predydushchim priezdam na shahtu,  i  emu  prihodilos'  vse
vremya zdorovat'sya s podhodivshimi k stoliku lyud'mi.
     - Kak budto v poryadke,  - prodolzhal razgovor Kundin. - Hotya posle
gibeli "CHapaeva" i do prihoda "Litke" byli legkie szhatiya l'dov,  no, v
obshchem, ni "Poltava", ni "SHCHors" ne postradali.
     Kundin gromko vzdohnul i pokazal golovoj.
     - A propavshih poka ne nashli,  Sergej Petrovich?  Kakovo  im  sredi
l'dov!
     Obychno blednoe lico Lavrova, kazalos', eshche bolee poblednelo.
     - Vy  dumaete,  oni zhivy?  - sprosil on.  - Sredi nih - mal'chik s
sobakoj.
     - Da, da...
     - My s nim  ochen'  druzhili.  |to  brat  moej  podrugi...  Slavnyj
mal'chik.
     Kundin sochuvstvenno vzdyhal,  slushaya istoriyu ischeznoveniya Dimy iz
Moskvy.
     CHerez chas Lavrov i Kundin,  nadev skafandry,  vy shli  iz  poselka
cherez prohodnuyu kameru port-tonnelya na morskoe dno.  Ot poselka vo vse
storony tyanulis' shirokie steklyannye dorogi, osveshchennye cepochkami yarkih
elektricheskih   fonarej.   Tumannymi   perlamutrovymi  pyatnami  fonari
rasplyvalis' vdali,  v zelenovatoj temnote glubin.  Idushchee po radiusam
dorogi  soedinyalis'  vneshnimi  i  vnutrennimi kol'cami.  Mezhdu nimi na
morskom dne byli gusto rassypany ogon'ki - tam v oblakah  ila  brodili
temnye  figury lyudej v skafandrah.  Poroj nad dnom podnimalis' bol'shie
kruglye shary, i lyudi veli ih za soboj, kak slonov.
     - Vidite?  -  skazal,  ukazyvaya  na  ogon'ki,  Kundin.  - |to vse
neubrannye gruzy.
     - Da,  raboty  hvatit  na  neskol'ko  dnej.  Voz'memsya  von za tu
gromadinu.
     Oni soshli  s  dorogi na myagkoe,  pushistoe dno i,  razrezaya plechom
vodu, vzmuchivaya il, napravilis' k ogromnoj poluzaryvshejsya bochke.
     Na nej   lezhal   dvojnoj  parashyut  s  goryashchej  naverhu  nebol'shoj
lampochkoj.  V takom vide gruz byl spushchen na dno  s  "Poltavy".  Kundin
pripodnyal kraj parashyuta,  nashchupal pod nim apparat so szhatym vozduhom i
nazhal knopku.  Parashyut stal medlenno  razduvat'sya,  potom  vsplyl  nad
bochkoj  i  nemnogo pogodya,  prevrativshis' v shar,  pripodnyal ee so dna.
Uvlekaemyj Lavrovym i Kundinym za  stropy,  shar  poplyl  nevysoko  nad
dnom,  unosya  tyazhelyj  gruz.  Po  doroge katilsya svobodnyj elektrokar.
Kundin podnyal ruku i ostanovil ego.  Manevriruya  sharom,  oni  opustili
bochku  na  ploshchadku  mashiny,  i cherez minutu ona skrylas' sredi drugih
elektrokarov, kativshihsya po doroge k poselku.
     Lavrov i  Kundin  prinyalis'  gotovit'  k otpravke bol'shoj tyazhelyj
yashchik,  zatyanutyj v blestyashchuyu nepromokaemuyu tkan' i obvyazannyj  nakrest
verevkoj.  Lavrov molchal,  otdavshis' svoim myslyam.  I poka ruki, pochti
mehanicheski,  rabotali,  v golove voznikali to mysli  o  Dime  i  vseh
opasnostyah,  okruzhayushchih ego,  to vospominaniya o Berezine.  Neuzheli ego
dogadki pravil'ny?  Neuzheli Nikolaj... I Konovalova on rekomendoval...
Skorej by,  skorej vernut'sya v Moskvu,  povidat'sya s Hinskim!  Kak mog
Nikolaj pojti na eto? Pochemu? Zachem?
     - Derzhite zhe strop,  Sergej Petrovich! - razdalsya ispugannyj golos
Kundina. - Vyrvetsya! Ah, chert voz'mi! Tak i est'!
     Napolnennyj shar vzvilsya i bystro ponessya vverh, gotovyj ischeznut'
v temnote vmeste so svoim gruzom.  No sledom za nim,  slovno  torpeda,
vzletela  zakovannaya  v  stal'  chelovecheskaya  figura.  |to byl Lavrov,
mgnovenno pustivshij v hod vint  skafandra.  Na  poverhnosti  okeana  -
l'dy,  i  esli  oni v dvizhenii,  shar budet razdavlen ili razorvan imi.
Togda tyazhelyj gruz,  bystro padaya vniz,  mozhet sluchajno obrushit'sya  na
kogo-nibud' iz rabotayushchih. Nichego uzhasnogo, konechno, ne proizoshlo by -
vse lyudi v skafandrah.  No i  v  skafandre  pochuvstvovat'  takoj  udar
nepriyatno - mozhet ushibit' ili poranit'.
     Primerno na sotom metre ot dna Lavrov nastig begleca i  shvatilsya
za boltavshijsya v vode strop. Odnovremenno iz glubiny vynyrnul eshche odin
tusklo pobleskivayushchij siluet,  i chelovek v  skafandre  shvatil  vtoroj
svobodnyj  strop.  Lavrov  ostanovil  svoj vint,  dotyanulsya do knopki,
reguliruyushchej pod容mnuyu silu shara,  i vypustil iz nego nemnogo vozduha.
SHar  poshel  na  snizhenie.  Togda  Lavrov napravil luch svoego fonarya na
cheloveka. Skvoz' prozrachnyj shlem on uznal Kurilina.
     - Ogo! - privetlivo okliknul ego Lavrov. - Bystro zhe vy osvoilis'
so skafandrom! Spasibo za pomoshch'. Kak raz vovremya.
     - Ne za chto, Sergej Petrovich, - sderzhanno ulybnulsya Kurilin, visya
na strope s ostanovlennym vintom.  - Otlichno znal,  chto pomoshch' vam  ne
nuzhna, i podnyalsya prosto dlya trenirovki.
     - So storony posmotret', kak vy upravlyaetes' so skafandrom, ni za
chto ne skazhesh', chto novichok... Vy gde tut rabotaete?
     Oba odnovremenno stali na dno.  Osvobozhdennyj ot ih tyazhesti,  shar
opyat'  natyanul  stropy  i  pripodnyal  gruz.  V oblakah ila priblizhalsya
Kundin.
     - A von na doroge moj elektrokar,  - otvetil Kurilin Lavrovu. - YA
ehal za novym gruzom k vneshnemu kol'cu.
     - Vot  i  otlichno.  Zabirajte  nash  yashchik i nas kstati podvezete k
poselku. Edem domoj, Grigorij Semenovich, - obratilsya Lavrov k Kundinu.
- Nado eshche v tonnele pobyvat'.



     No, prezhde  chem  spustit'sya v tonnel',  prishlos',  po predlozheniyu
Kundina,  posmotret',  kak hozyajnichaet  na  sklade  novyj  zaveduyushchij.
Kurilin   ohotno   i   ozhivlenno   pokazal   novyj   metod  razmeshcheniya
instrumentov, zapasnyh chastej, stroitel'nyh materialov. Vse nahodilos'
v  otmennom  poryadke,  vse  bylo  rassortirovano  i  lezhalo  v gnezdah
stellazhej  pod  nomerami.  V   prohodah   lezhali   nepodvizhnye   lenty
konvejerov, pod potolkom zasnuli na rel'sah kogtistye krany.
     - Vot tol'ko... - zametil Lavrov, ostanovivshis' pered stellazhom s
nadpis'yu  "Petrovidol"1,  - zachem takie veshchi derzhat na vidu i na hodu?
Ne opasno li?
     1 Petrovidol,  ili  petrividol,  -  sil'noe  vzryvchatoe veshchestvo,
primenyaetsya dlya podryvnyh rabot v samyh tverdyh porodah.

     - Niskol'ko,  Sergej Petrovich,  - pospeshno otvetil Kurilin.  -  V
takom  sostoyanii,  bez elektrotoka i chasovogo mehanizma,  petrovidol -
prostoj bezvrednyj kirpich. Zamechatel'noe veshchestvo!
     - A  gde  k  nemu  chasovye mehanizmy s akkumulyatorami?  - sprosil
Kundin.
     - Da vot, ryadom, - pokazal Kurilin. - Vse stoyat v gotovnosti.
     - Vryad li oni zdes' ponadobyatsya, - skazal Lavrov.
     Kurilin neopredelenno pozhal plechami.
     - Nu,  my pojdem dal'she v tonnel',  - dobavil Lavrov,  protyagivaya
Kurilinu ruku. - Prekrasnyj poryadok u nas na sklade. Blagodaryu vas.
     Kurilin poklonilsya, pozhal ruku nachal'niku.
     Lavrov i Kundin vyshli iz sklada.  Oni proshli po ulice, pohozhej na
alleyu,  mezhdu dvumya ryadami  kottedzhej,  obognuli  central'nuyu  opornuyu
bashnyu  i  voshli  v  nee.  V  priemnoj  kamere oni pereodelis' v myagkie
teploizoliruyushchie skafandry i pereshli v skorostnoj  lift.  Stremitel'no
poletela vniz,  slovno v propast',  prozrachnaya kabina. Mel'kali lampy.
Daleko,  na protivopolozhnoj goluboj  stene  shahty,  tyanulis'  ogromnye
truby,  puchki  chernyh  shlangov,  raznocvetnye  kabeli.
     Priblizhalsya i narastal gluhoj podzemnyj gul.
     Kogda lift ostanovilsya,  Kundin vyzval po radio inzhenera Saduhina
- nachal'nika rabot  po  metamorfizacii  grunta  ili,  kak  ego  obychno
nazyvali,  glavnogo  metamorfizatora.  Saduhin,  vysokij,  sovsem  eshche
molodoj chelovek, vstretil Lavrova i ego sputnikov na dne, vozle lifta.
Skvoz'  stekla  shlema  vidny byli ego kruglye,  rozovye shcheki i siyayushchie
glaza; on ne skryval radosti ot vstrechi s Lavrovym.
     A Lavrov  vspomnil,  kakim  surovym  ognem zagorelis' eti veselye
glaza,  kogda dva mesyaca nazad Saduhin na zasedanii u ministra obvinyal
Berezina  v  bestolkovoj rabote flota,  v besplanovom snabzhenii shahty!
Oh, kak poezhivalsya togda Nikolaj...
     Nikolaj, Nikolaj...  Pochemu stol'ko trevozhnyh chuvstv vyzyvaet eto
imya?
     Krugom stoyal  nepreryvnyj  oglushitel'nyj grohot i gul.  On shel iz
gigantskogo zherla tonnelya,  kotoryj otkryvalsya v protivopolozhnoj stene
shahty.
     Dazhe v nezakonchennom vide gorizontal'nyj tonnel' byl porazitelen.
Po  diametru  on  byl  raven  shahte,  i  samye vysokie zdaniya svobodno
pomestilis' by pod ego svodom.  Desyatki ogromnyh fonarej i prozhektorov
zalivali ego svoim zheltovatym "solnechnym" svetom.  U vhoda tonnel' byl
uzhe pochti gotov i svoboden ot vsyakih stroitel'nyh prisposoblenij.  Ego
steny  byli  pokryty  goluboj emal'yu dlya umen'sheniya treniya vody pri ee
prohozhdenii cherez tonnel'.  No  uzhe  v  sta  metrah  ot  vhoda  novomu
cheloveku bylo by trudno orientirovat'sya. Kazalos', chto zdes' carstvuet
haos.
     Iz glubiny tonnelya,  tam, gde rabotali gidromonitornye ustanovki,
nepreryvno,  dnem i noch'yu,  nessya gluhoj vsepogloshchayushchij rev. Kazalos',
zemlya   ne   perestavaya   vopila   ot  beskonechnyh  terzanii,  kotorym
bezzhalostno podvergala ee kakaya-to chuzhaya,  neumolimaya sila. Esli by ne
usiliteli  v radiotelefonnyh apparatah skafandrov,  lyudi ne slyshali by
drug druga. Vremennyj steklyannyj pol nad nizhnej dugoj kruglogo tonnelya
nepreryvno  drozhal  pod nogami.  Moguchie vzdohi nasosov pul'pootvodnoj
truby, prolozhennoj pod polom, ravnomerno proryvalis' skvoz' etot gul.
     Zalitye iznutri   svetom  galerei  metamorfizacii  s  prozrachnymi
stenami byli pohozhi  na  gigantskie  kolesnye  obod'ya.  Po  svodchatomu
potolku  tonnelya  k etim krugovym galereyam tyanulis' puchki raznocvetnyh
shlangov i kabelej. Oni spuskalis', obrazuya nechto vrode chudovishchnoj arfy
s  natyanutymi  strunami.  Vnutri galerei oni soedinyalis' s osnovaniyami
ogromnyh sverl i igl,  daleko pronikavshih v glub'  porody.  CHerez  eti
shlangi  i  sverla  prohodili  v  tolshchu  nedr  elektricheskie  apparaty,
razlichnye himicheskie veshchestva,  kontrol'nye i  izmeritel'nye  pribory,
neobhodimye dlya metamorfizacii porody i nablyudeniya za etim processom.
     Tam, v glubine,  elektroplavy,  snabzhennye moguchimi  elektrodami,
pod  vozdejstviem elektricheskogo toka ogromnogo napryazheniya rasplavlyali
porodu  i  prevrashchali  ee  v  goryachuyu  zhidkuyu  lavu.  Zatem  na  mesto
elektroplava  v  sverlo  vvodilsya  elektroholodil'nik,  a  special'nye
apparaty vgonyali cherez shlangi v rasplavlennuyu massu lavy  ryad  slozhnyh
himicheskih   veshchestv.   Ot  vozdejstviya  etih  veshchestv,  pod  ogromnym
davleniem sobstvennogo teplovogo  rasshireniya  i  zatem  pri  medlennom
ohlazhdenii     elektroholodil'nnkami,     poroda    poluchala    povoe,
kristallicheskoe  stroenie  i  tverdost'  granita.   |tot   "granitnyj"
cilindr,  rezul'tat  iskusstvennoj metamorfizacii porody,  predohranyal
tonnel' ot davleniya vyshelezhashchih sloev zemli,  ot  obvalov  i  dazhe  ot
zemletryasenij, pravda, ne prevyshayushchih chetyreh-pyati ballov.
     CHelovek mnogomu nauchilsya u prirody i, nauchivshis', sumel prevzojti
ee.
     Process metamorfizacii,  to  est'  preobrazovaniya  odnoj   gornoj
porody v druguyu,  proishodit v prirode, mezhdu prochim, i pri izverzhenii
rasplavlennyh lavovyh potokov iz glubin  zemnogo  shara  vverh,  v  ego
bolee  holodnye  sloi;  eto  tak  nazyvaemyj  kontaktovyj metamorfizm.
Proryvayas' vverh, goryachaya lava svoej vysokoj temperaturoj, davleniem i
himicheskim   vozdejstviem  sposobna  prevrashchat'  grubye  izvestnyaki  v
blagorodnyj  mramor,  gliny  -  v  farforovuyu  yashmu,  peschaniki  -   v
steklovidnuyu  massu,  myagkij  glinistyj slanec - v chrezvychajno tverdyj
rogovik. |to process tyanetsya medlenno - vekami i tysyacheletiyami.
     K tomu  vremeni,  o  kotorom idet rech' v nashem rasskaze,  chelovek
nashel sposoby iskusstvenno vosproizvodit' process metamorfizacii porod
dlya  svoih  celej,  prichem  dlitel'nost' etogo processa byla svedena k
dnyam i nedelyam vmesto tysyacheletij.  Stalo  vozmozhnym  pridavat'  lyuboj
gornoj  porode  do  sih  por  sovershenno  neobychnye  dlya nee svojstva.
Naprimer,  izvestnyaku,  peschaniku ili gline  -  tverdost'  granita,  a
granitu  -  prozrachnost' gornogo hrustalya.  Gigantskih obod'ev-galerej
bylo dvenadcat', i oni otstoyali drug ot druga na dvadcat' pyat' metrov.
Kogda  pervaya  ot vhoda v tonnel' galereya zakanchivala process na svoem
uchastke,  gidromonitory  uspevali  projti  porodu  dal'she  i  udlinit'
tonnel'.   Galereya  razbiralas',  perenosilas'  vpered,  i  nachinalas'
metamorfizaciya novogo uchastka.
     ZHara v  tonnele  stoyala neveroyatnaya.  On byl napolnen prozrachnym,
kak marevo,  tumanom ot  isparyayushchejsya  vody  gidromonitorov.  Konechno,
tuman byl by bolee gustym i zametnym dazhe naverhu,  v poselke, esli by
ne ogromnye ventilyatory, kotorye nepreryvno vsasyvali goryachij, vlazhnyj
vozduh,  progonyali  cherez  ohlazhdayushchie  ustanovki  i  vozvrashchali ego v
tonnel' suhim i bolee ili menee prohladnym.
     - Kakuyu galereyu vy hoteli by posetit', Sergej Petrovich? - sprosil
Saduhin.
     - Na  kakoj  stadii  sejchas  rabota  shestoj  galerei?  -  otvetil
voprosom Lavrov,  stanovyas' vmeste so svoimi sputnikami na central'nyj
tonnel'nyj eskalator, ponesshij vseh po dnu shahty ko vhodu v tonnel'.
     Svod tonnelya teryalsya gde-to vverhu, v yarkom svete fonarej. Dal'she
shla   perspektiva   galerej,   pohozhih  na  kruglye  vnutrennie  rebra
gigantskoj truby. Lyudi kazalis' peschinkami pered tvoreniem ruk svoih.
     - Ot  pervoj  do  shestoj  galerei  vedut  ohlazhdenie,  -  otvetil
Saduhin.  - SHestaya,  vidite li,  tol'ko nachinaet  ego,  a  pervaya  uzhe
konchaet.  Zavtra  ee  operatory  perejdut v novuyu,  u gidromonitornogo
shchita.
     - Kakov grunt?
     - Glinistyj slanec s proslojkami izvestnyaka.
     - Temperatura lavy?
     - Tysyacha dvesti pyat'desyat gradusov.
     - Maksimal'noe ohlazhdenie ee?
     - V glinistom slance - tridcat' pyat' nizhe nulya,  v  izvestnyake  -
minus sorok dva.
     Lavrov so svoimi sputnikami priblizilsya k pervoj galeree.  Nizhnyaya
chast'  ee  lezhala  pered  nimi,  kak porog vysotoj v neskol'ko metrov.
Skvoz' perednyuyu prozrachnuyu stenu vidny byli stoyavshie  vnutri  na  polu
raznoobraznye  pribory i apparaty,  v kotorye vhodili shlangi i kabeli,
spuskavshiesya s potolka.  U  shchita  upravleniya  operator  sosredotochenno
nablyudal za pokazaniyami priborov, derzha ruku na rubil'nike.
     |skalator pones  Lavrova  i   ego   sputnikov   dal'she.   Izredka
poyavlyalis'   na   vstrechnoj  dvizhushchejsya  lente  lyudi  v  skafandrah  i
privetstvenno podnimali ruki.
     - Posmotrim galereyu nomer vosem',  - skazal Lavrov. - Tam rasplav
porody v razgare, ne tak li?
     - Sovershenno verno, Sergej Petrovich...
     - Vy davno zdes' rabotaete,  tovarishch Saduhin? Mne kazhetsya, vas ne
bylo v moj proshlyj priezd.
     - Vy pravy, Sergej Petrovich. YA zdes' vsego chetvertyj mesyac.
     - A ran'she vy gde rabotali?
     - Dva goda byl nachal'nikom glubokoj prohodki  na  odnoj  iz  shaht
Srednego   Urala.   Tam   tozhe   prohodka  shla  bez  kreplenij,  odnoj
metamorfizaciej.
     - Bol'shoj byl diametr prohodki?
     - Nu, sravnit' nel'zya s nashim, - ulybnulsya Saduhin. - Primerno to
zhe, chto binokl' pered trehmetrovym teleskopom.
     U galerei e 8 soshli s  eskalatora.  V  pustom  obode  gigantskogo
kolesa  uhodili  vverh  izvivayushchiesya lenty dvizhushchihsya lestnic i rel'sy
lifta.
     Lavrov vyrazil zhelanie podnyat'sya v verhnij sektor, sektor Del'ta,
etoj galerei i  stal  na  stupen'  eskalatora.  Mehanicheskaya  lestnica
bystro  ponesla vseh vverh.  Primenyayas' k krivizne galerei,  eskalator
priblizhalsya to k vnutrennej, to k vneshnej ee okruzhnosti.


                             VRAG IZ NEDR

     Sektor Del'ta  nahodilsya  v verhnej chasti tonnelya,  tam,  gde ego
zakruglennye steny perehodili v svod.  Poetomu potolok  etogo  sektora
byl  takzhe  slegka  izognut,  a  pol  dlya  udobstva raboty predstavlyal
neskol'ko  shirokih  stupenej,   vrode   terras.   Na   etih   terrasah
razmestilis'   apparaty  i  mehanizmy,  kakie-to  vysokie  snaryady  na
elektrokarah,  kompressory s dvizhushchimisya  porshnyami,  buhty  kabelej  i
provodov.  Razlichnoj  tolshchiny  i  okraski  shlangi  i  kabeli vhodili i
vyhodili iz apparatov,  podnimalis'  do  potolka  i  ischezali  v  nem,
provoda  oputyvali  slozhnym  kruzhevom  pribory  na  stene.  Sredi  nih
raspolozhilsya shchit upravleniya,  vozle kotorogo spinoj k dveri nepodvizhno
stoyal operator v skafandre.
     - Zdravstvujte,  tovarishch Seslavina,  - proiznes Saduhin,  vhodya v
pomeshchenie.   -   Kak  dela?  Znakom'tes'...  Sergej  Petrovich  Lavrov,
zamestitel' ministra... operator metamorfizacii inzhener Seslavina Mira
Antonovna...
     Za shirokimi steklami  shlema  mel'knulo  blednoe  devich'e  lico  s
ispugannymi chernymi glazami i sejchas zhe otvernulos' k priboram na shchite
upravleniya.
     - Posmotrite na magmomanometr1,  tovarishch Saduhin,  - zazvenel pod
vsemi shlemami trevozhnyj golos devushki.  - YA  ne  ponimayu,  chto  s  nim
delaetsya. Horosho, chto vy prishli. YA uzh sobiralas' vyzvat' vas...
     1 Magmomanometr  -   pribor   pokazyvayushchij   davlenie   magmy   -
rasplavlennoj massy, nahodyashchejsya vnutri zemnogo shara, mezhdu sloem kory
i central'nym yadrom Zemli
     - CHto sluchilos'?  - bystro sprosil Saduhin, priblizhayas' k priboru
i pristal'no vsmatrivayas' v nego. - Ogo! Davlenie dvesti devyat' i pyat'
desyatyh.  CHert  voz'mi!  Strelka  prodolzhaet polzti vverh...  Davlenie
uvelichivaetsya...
     - Kogda  nachalo  povyshat'sya  davlenie?  - s bespokojstvom sprosil
Kundin.
     - Primerno chas nazad.  Pervye tridcat' minut narastanie bylo edva
zametno,  potom ono stalo bystro uvelichivat'sya,  a teper' -  vidite...
Uzhe dvesti desyat'...  pri odinakovoj temperature. YA ponizhayu napryazhenie
toka! - reshitel'no zakonchila Seslavina.
     - Podozhdite minutu,  - vmeshalsya Lavrov. - Himicheskie komponenty i
gazy uzhe vvedeny?
     - Da, - otvetila Seslavina, - segodnya utrom.
     - Dajte ohlazhdennyj obrazec  lavy  i  sdelajte  polyarimetricheskij
ekspress  analiz1,  -  prodolzhal Lavrov.  - Potom postepenno ponizhajte
temperaturu.
     1 |kspress-analiz  -  opredelenie  elementov ili grupp elementov,
vhodyashchih v  sostav  razlichnyh  slozhnyh  veshchestv,  uskorennym  metodom,
dayushchim   nemedlennyj   rezul'tat.   Polyarimetricheslij  ekspress-analiz
proizvoditsya s  pomoshch'yu  osobogo  pribora  -  polyarimetra  izmeryayushchego
stepen'  otrazheniya  i prelomleniya lucha sveta pri ego prohozhdenii cherez
rastvor  issleduemogo  veshchestva.  Polyarimetr   pokazyvaet   soderzhanie
kazhdogo elementa.
     - Allo!  Allo!  - vorvalsya vdrug  pod  shlemy  chej-to  postoronnij
golos.  - Ishchu Saduhina!  Govorit sektor Del'ta, galereya devyat'! Srochno
ishchu Saduhina!
     - Saduhin slushaet iz galerei vosem',  - sejchas zhe otvetil glavnyj
metamorfizator. - V chem delo, tovarishch Medvedev?
     - V   rasplavlennoj  porode  povyshaetsya  davlenie.  Uzhe  dostiglo
dvuhsot desyati i treh desyatyh.
     - Sdelajte    sejchas    zhe    polyarimetricheskij   ekspress-analiz
ohlazhdennogo obrazca  lavy!  -  prikazal  Saduhin.  -  Posle  prinyatiya
obrazca  medlenno snizhajte temperaturu plavleniya na dvadcat' gradusov.
O rezul'tatah analiza soobshchite mne.
     - Ponyatno,   tovarishch   Saduhin,  -  otvetil  golos  Medvedeva,  -
otklyuchayus'.
     Saduhin perevel    volnovoj   izbiratel'   svoego   skafandrovogo
radioapparata na novuyu poziciyu.
     - Tovarishch Grabin! - pozvonil on v mikrofon. - Tovarishch Grabin!
     - YA - Grabin,  - otvetil chej-to gustoj bas.  - Govoryu iz  galerei
desyat', sektor Del'ta.
     - Govorit Saduhin. Soobshchite pokazaniya vashego magmomanometra.
     - Nehoroshie,  tovarishch  Saduhin.  Davlenie  povysilos'  do dvuhsot
dvadcati. Vzyal obrazec lavy dlya ekspress-analiza.
     - Ochen'  horosho.  Kak  tol'ko poluchite rezul'taty,  soobshchite mne.
Otklyuchayus'.
     Pod shlemami Lavrova i vseh nahodivshihsya v sektore zazvuchali srazu
dva golosa - zhenskij i muzhskoj.  Oba vyzyvali Saduhina i,  najdya  ego,
toroplivo  dolozhili,  chto  v  shestoj i sed'moj galereyah sektora Del'ta
zametno povyshaetsya davlenie lavy.  Pravda,  eto davlenie ne bylo stol'
vysokim i povyshenie shlo ne tak bystro, kak v galereyah vos'moj, devyatoj
i desyatoj.  No cherez minutu prishli trevozhnye soobshcheniya iz odinnadcatoj
i dvenadcatoj galerej.
     Poka shli eti razgovory i doneseniya,  Seslavina cherez uglubivsheesya
v  porodu  sverlo  dobyvala  v germeticheski zakrytyj ogneupornyj sosud
obrazec lavy i po shlangu elektroplava  nachala  spuskat'  ego  vniz,  v
galereyu.   Obychno   v  takih  sluchayah  sosud  s  obrazcov  na  sekundu
zaderzhivaetsya  u  vyhoda  iz  otverstiya  v  potolke,  zatem   medlenno
spuskaetsya   na  cepochkah:  operator  snimaet  ego  i  nazhimom  knopki
vozvrashchaet cepochki obratno v trubu.
     Seslavina vstala  na elektrokar,  nahodivshijsya pod otverstiem,  i
podnyala kverhu  ruki,  chtoby  prinyat'  obrazec,  no  cilindr  vnezapno
sorvalsya  vniz,  na  golovu Seslavinoj,  zashchishchennuyu lish' myagkim shlemom
skafandra.  Devushka,  vskriknuv,  instinktivno prikryla golovu, i udar
prishelsya po rukam. On byl nastol'ko silen, chto Seslavina poshatnulas' i
upala na elektrokar.  Uzhe padaya, ona poluchila vtoroj udar, v grud', ot
vtorogo cilindra,  stremitel'no vyrvavshegosya iz truby vmeste so struej
razmel'chennoj porody.
     Saduhin i Kundin, stoyavshie blizhe k Seslavinoj, brosilis' k nej na
pomoshch' i,  osypaemye goryachej pyl'yu i komkami zemli, na letu podhvatili
devushku.
     - V storonu!  - kriknul zadyhayushchimsya golosov Kundin. - V storonu,
Saduhin!
     No noga  Seslavinoj  zastryala  na  ploshchadke   elektrokara   mezhdu
batareej   akkumulyatorov   i   rulevoj   muftoj,   i  devushka,  uzhe  v
poluobmorochnom sostoyanii,  gromko zastonala pri popytke stashchit'  ee  s
telezhki. Togda Saduhin ostavil Seslavinu na rukah Kundina i brosilsya k
elektrokaru, starayas' vysvobodit' zastryavshuyu nogu devushki.
     Vdrug razdalsya rezkij krik Lavrova:
     - Nazad! Lava!
     Vse pomeshchenie  vdrug ozarilos' bagrovymi vspyshkami sveta.  Vmesto
chernoj strui  razmel'chennoj  porody  v  otverstii  potolka  pokazalis'
temno-krasnye  komki,  i  lava  tyaguche polilas' na lyudej,  sbivshihsya u
elektrokara.
     Lavrov nahodilsya s drugoj storony telezhki. Ne razdumyvaya, sil'nym
udarom obeih ruk on tolknul elektrokar s lezhashchej Seslavinoj na Kundina
i Saduhina.  V to zhe mgnovenie sverknul oslepitel'no yarkij belyj svet,
i sverhu v gustyh oblakah zheltogo  para  rinulas'  struya  belo  zheltoj
pylayushchej lavy.
     |lektrokar, sbiv s nog Saduhina i  Kundina,  uvlek  ih  za  soboj
iz-pod  livshejsya  lavy.  Lavrov,  odnako,  ne uspel preodolet' inercii
svoego tela i polnost'yu otklonit'sya ot  udara  strui  lavy.  Plamennyj
potok  uspel  liznut'  ego  levoe  plecho.  No velikolepnyj ogneupornyj
material skafandra ustoyal i v etom ispytanii. Lavrov pochuvstvoval lish'
sil'nyj udar strui i upal na odno koleno, kricha:
     - Zakryt' otverstie!
     Na polu mezhdu tem bystro rasshiryalas' lavovaya luzha, temno-bagrovaya
po krayam.  Ona uzhe nachala podbirat'sya k lyudyam.  Saduhin pervyj vskochil
na nogi,  brosilsya k shchitu upravleniya i,  pochti ne glyadya, nazhal odnu iz
knopok.  Svisavshaya na petle pod otverstiem  zaslonka  pripodnyalas'  i,
obrazuya nad soboj zontichnyj lavovyj fontan, stala medlenno podnimat'sya
k potolku,  vidimo s trudom  preodolevaya  ogromnoe  davlenie  potolka.
Vplotnuyu   ona   ne   zakrylas',  nesmotrya  na  ogromnuyu  moshchnost'  ee
elektricheskogo   privoda,   i   tyazhelaya   strujka   lavy    prodolzhala
prosachivat'sya i padat' na pol.
     - Podperet' zaslonku  truboj!  -  prodolzhal  komandovat'  Lavrov,
vskochiv na nogi i brosayas' s Kundinym k Seslavinoj.
     Poka oni   ottaskivali    v    storonu    osvobozhdennuyu    iz-pod
perevernuvshegosya  elektrokara  devushku,  Saduhin vyvel pod priotkrytoe
otverstie novyj elektrokar s truboj i pustil v hod konicheskuyu  vershinu
truby. Vrashchayas', ona podnyalas' vverh, uperlas' v zaslonku i prizhala ee
k potolku.
     Vse eto dlilos' lish' neskol'ko korotkih minut.
     Sredi napolnyavshego pomeshchenie para pobleskivalo bagrovo  temneyushchee
ozerco  lavy na stal'nom polu.  Kundin i Lavrov unesli Seslavinu.  Ona
byla  bez  soznaniya.  Saduhin  vyzval  vracha,  smennogo  i  rezervnogo
operatorov,  odnovremenno  vyklyuchaya  tok  v elektroplave i podgotovlyaya
pusk elektroholodil'noj mashiny.
     Lavrov na hodu prikazal Saduhinu:
     - Predlozhite sektoram Del'ta vseh galerej,  proizvodyashchih  rasplav
porody, vyklyuchit' tok do rasporyazheniya!
     - Da...   da...   -   bormotal   Kundin.   -   Nado    prekratit'
metamorfizaciyu. Skoree, Saduhin... Skoree...
     V etot moment v pomeshchenie sektora vbezhal dezhurnyj vrach.  Kundin i
Lavrov  ulozhili Seslavinu na divan v kabine operatora,  i vrach zanyalsya
eyu.
     Vnezapno pod shlemami razdalsya gustoj spokojnyj golos,  vyzyvavshij
Kundina.
     Vyzyval nachal'nik  gidromehanizacii  shahty  Arsen'ev.  On dolozhil
Kundinu,  chto za gidromonitornym shchitom proishodit  neobychajno  sil'noe
isparenie   vody,   davlenie   parov   mezhdu  shitom  i  porodoj  rezko
uvelichivaetsya,  a temperatura  razmyvaemoj  porody  sdelala  vnezapnyj
skachok vverh. Neobhodimo prisutstvie Kundina u shchita.
     - Pojdemte vmeste!  - skazal Lavrov Kundinu. - To, chto proishodit
sejchas u shchita, nesomnenno svyazano s tem, chto proishodit zdes'. Tonnel'
vstretil magmovuyu zhilu. Skoree k shchitu, tovarishch Kundin!
     Kundin rasteryanno  kivnul  golovoj.  Lavrov  bystro  napravilsya k
vyhodu, prikazav Saduhinu:
     - Predlozhite   sektoram  Del'ta  vseh  plavyashchih  galerej  smenit'
elektroplavy na holodil'nye mashiny!
     - CHto za neschastnyj den'! - voskliknul Kundin, spesha za Lavrovym.
     Oni pustili eskalatory galerei na  maksimal'nuyu  skorost',  pochti
sleteli  vniz  na  dno  tonnelya  i  perebezhali  na  glavnyj tonnel'nyj
eskalator.  Perepolzaya  cherez  nizhnie  dugi   vstrechayushchihsya   krugovyh
galerej, on bystro pones ih vpered, k gidromonitornomu shchitu.
     SHCHit vstaval pered nimi v nepreryvnom,  vse vozrastayushchem gule,  ot
kotorogo,  kazalos',  sama  zemlya prihodila v kolebanie.  Za poslednej
galereej  shchit  pokazalsya  vo  vsyu  svoyu  velichinu.   Gigantskij   krug
prozrachnoj  stenoj  nagluho  zamykal  tonnel'.  Metallicheskie  podkosy
lucheobrazno rashodilis' iz centra shchita vo  vse  storony.  |ti  podkosy
upiralis' koncami s nasazhennymi na nih kolesami v ryady moshchnyh rel'sov,
tyanuvshihsya  gorizontal'no  po  svodu,  po  zakruglennym  stenam,   pod
steklyannym polom tonnelya, i nadezhno podderzhivali gigantskij prozrachnyj
shchit v vertikal'nom polozhenii.  Mnozhestvo raznoobraznyh mashin, motorov,
mehanizmov  prodvigalo  ego  po  etim rel'sam vpered po mere vyrabotki
porody.  Vysoko vverhu,  v centre etogo prozrachnogo  kruga,  tam,  gde
shodilis' podkosy,  pomeshchalas' ploshchadka smennogo gidromonitorshchika.  Ot
nee po poverhnosti shchita vo vseh napravleniyah othodili tonkie pautinnye
linii   eskalatorov,   legkih  gorizontal'nyh  galerej  i  nepodvizhnyh
ustupchatyh lestnic.  Po shchitu,  slovno pravil'nyj shahmatnyj uzor,  byli
razbrosany legkie ploshchadki s temneyushchimi kvadratami dverej dlya vyhoda v
prostranstvo mezhdu shchitom i razmyvaemoj vperedi gornoj porodoj.
     Tam, so storony porody,  k shchitu,  slovno karkas ploskogo zontika,
prilepilas' slozhnaya,  no pravil'naya  set'  shlangov  i  brandspojtov  s
rossyp'yu yarkih lamp.
     Iz ustremlennyh  vpered  chernyh  brandspojtov,   kak   sverkayushchie
almaznye  zhguty,  vyryvalis'  moguchie  vodyanye strui i v perlamutrovom
oblake para i vodyanoj pyli bili  v  nevidimuyu  porodu.  CHernaya  zhidkaya
pul'pa  penistymi  kaskadami  nizvergalas'  vniz,  v  pul'-popriemnik,
otkuda cherez otvodnuyu trubu vyvodilas' nasosami vverh i  vybrasyvalas'
na dno okeana.
     Edva Lavrov i Kundin soshli s eskalatora,  k nim  podoshel  plotnyj
chelovek  v  skafandre.  Za  steklami  shlema  vidnelos'  polnoe  lico s
bol'shimi spokojnymi glazami pod vysokim lbom.
     "Lob filosofa",  -  podumal pochemu-to Lavrov,  vsmatrivayas' v eto
lico.
     |to byl Arsen'ev.
     - Tovarishch  Kundin,  -  ne  toropyas'  skazal  on,  edva  pribyvshie
soskochili s eskalatora, - ya schitayu...
     Bagrovaya molniya vnezapno sverknula otkuda to sverhu iz za shchita  i
prervala Arsen'eva.
     Sejchas zhe posledoval ryad  bezzvuchnyh  bagrovyh  vspyshek.  Plotnye
kluby  para,  slovno  grozovye tuchi,  bystro rasprostranyalis' po vsemu
prostranstvu za shchitom,  pogloshchaya brandspojty i sverkayushchie strui  vody,
zatemnyaya svet mnogochislennyh lamp.
     - Lava! - vskriknul Kundin.
     - Nu,  chto zhe vy, tovarishch Kundin! - bystro skazal Lavrov, glyadya s
nedoumeniem na Kundina.  - CHto vy smotrite?  Nado prinyat' pervye mery!
Nado  vyklyuchit' hodovye motory shchita!  Pust' on svobodno dvizhetsya nazad
pod davleniem para.  Uvelichit' podachu  vody  v  sektore  Del'ta  shchita!
Vvesti tuda zhe holodil'niki!
     Vverhu v  etom  sektore  vspyhnulo  ogromnoe   bagrovoe   zarevo.
Medlenno,  narastayushchej  tyaguchej  struej  polilsya  vniz  temno  krasnyj
lavovyj potok.
     - Privesti   v   ispolnenie  rasporyazheniya  zamestitelya  ministra!
Vyzvat'  podvahtennyh!  -   toroplivo   prikazal   Kundin   Arsen'evu,
izumlennomu vmeshatel'stvom neznakomogo emu cheloveka.
     Brosiv bystryj vzglyad na Lavrova,  Arsen'ev  totchas  peredal  ego
prikazaniya gidromonitorshchiku na central'noj ploshchadke shchita.
     Za shchitom v gustoj pelene para uzhe nichego  ne  bylo  vidno,  krome
polyhayushchego   bagrovogo   plameni.   Vse   krugom  okrasilos'  v  etot
neestestvennyj zloveshchij cvet.
     Lavrov stoyal  nepodvizhno,  zaprokinuv  golovu  i  ne svodya glaz s
bagrovogo pyatna pod svodom tonnelya.
     CHto delat'?  Lavovyj  potok ne ostanovish'...  Neuzheli katastrofa?
Gibel' rabot?  Kakova moshchnost' magmovoj zhily? Ne mozhet byt', chtoby ona
byla velika... Inache ee teplovoe vliyanie davno pochuvstvovalos' by... I
lava  temnaya...  Po-vidimomu,  v   processe   ostyvaniya...   V   kakom
napravlenii   idet  zhila?  Vdol'  tonnelya...  Ona  oshchushchaetsya  vo  vsem
tonnele...  Net,  ne vo vsem... Tol'ko v poslednih chetyreh galereyah...
Znachit, ona idet naklonno i lish' v sektore Del'ta blizhe vsego podhodit
k tonnelyu...
     Serdce u  Lavrova  radostno  drognulo  ot predchuvstviya dal'nejshih
vyvodov.
     Znachit, magmovaya   zhila   malomoshchna   i   nahoditsya   v  processe
estestvennogo ohlazhdeniya...
     - Ne strashno! - neozhidanno dlya sebya proiznes on vsluh.
     - Pochemu ne strashno,  Sergej Petrovich?  - poslyshalsya  neuverennyj
golos Kundina.
     Lavrov rezko povernulsya k nemu i  uvidel  okruglivshiesya  glaza  i
rasteryannuyu ulybku.
     - Bagrovaya lava,  - otvetil Lavrov, pokazyvaya rukoj vverh. - I ne
b'et   fontanom.   Znachit,  pod  slabym  davleniem.  Nichego,  Grigorii
Semenovich, - obodryayushche ulybnulsya on Kundinu. - Ne propadem!
     "CHto s nim?  - dumal v to zhe vremya Lavrov.  - Rasteryan?  Ispugan?
Sam ne vidit, chto li? Ved' opytnyj geolog! Nehorosho..."
     CHerez shcheli  mezhdu  shchitom  i  stenami tonnelya s shipeniem i svistom
vyryvalis' kluby goryachego para.  S minuty na minutu nado bylo ozhidat',
chto  pod  ego vozrastayushchim davleniem shchit dvinetsya nazad.  Pribezhala na
pomoshch' vyzvannaya iz poselka sleduyushchaya smena operatorov.
     Kundin, ochevidno prishedshij v sebya,  po telefonu ot dal prikazanie
Kurilinu prislat' k shchitu batareyu sverl i  holodil'nyh  mashin.  Brigada
Arsen'eva  na verenice elektrokarov vezla k shchitu tolstyj chernyj shlang.
Ot  ego  golovnoj  chasti,  slovno  shchupal'cy  os'minoga,   otvetvlyalos'
neskol'ko  bolee  tonkih  shlangov.  Lavrov  i  Kundin prisoedinilis' k
brigade.  Nado bylo toropit'sya.  Za shchitom v pul'popriemnike uzhe  vyros
holmik  zastyvayushchej  lavy,  ishodivshej parom.  SHCHit vozle nee ponemnogu
razogrevalsya,  no livshayasya sverhu nepreryvnym potokom pul'pa zamedlyala
eto razogrevanie.
     Spushchennye sverhu,  so svoda tonnelya,  tolstye trosy s  kogtistymi
lapami  grejferov zahvatili golovnuyu chast' shlanga i potashchili ee vverh,
k sektoru Del'ta shchita. Slovno gigantskij chernyj udav, shlang podnimalsya
k svodu tonnelya.
     Kundin vyzval  Saduhina  iz  vos'moj  galerei,  a  sam  vmeste  s
Lavrovym  pereshel  na  eskalator,  tyanuvshijsya  izgibami po poverhnosti
shchita. Po tu storonu ego prozrachnoj steny mel'kali perepletayushchiesya teni
chernyh   shlangov  i  torchashchih  vpered  brandspojtov,  tusklo  sverkali
vyryvavshiesya iz  nih  teper'  uzhe  rubinovye  strui  vody,  sejchas  zhe
propadavshie v gustoj pelene krovavogo tumana.
     |skalator, izvivayas',  nes vyshe i vyshe Lavrova i Kundina.  Gde-to
vnizu vidny byli vse umen'shayushchiesya figurki lyudej. Ogromnye mehanizmy i
apparaty na dne  tonnelya  kazalis'  igrushechnymi.  Sluchajno  kosnuvshis'
loktem  shchita,  Lavrov  pochuvstvoval  ego  chut'  zametnoe sodroganie ot
narastayushchego davleniya parov.
     V storone  poyavilas'  i poplyla vniz bol'shaya polukruglaya ploshchadka
central'nogo posta upravleniya gidromonitorami s odinokoj i nepodvizhnoj
figuroj gidromonitorshchika u pul'ta.
     Kogda Lavrov  podnyalsya  na  ozarennuyu  bagrovym  svetom  ploshchadku
sektora Del'ta, golovnaya chast' shlanga uzhe visela v vozduhe vozle nee.
     Snizu Kurilin dolozhil,  chto batareya  sverl  i  elektroholodil'nyh
apparatov  dostavlena  k  shchitu.  CHerez  neskol'ko  minut  podnyalis' na
verhnyuyu ploshchadku shchita Saduhin s  Arsen'evym.  Eshche  odin  spushchennyj  so
svoda  grejfer  zahvatil  vnizu  ogromnoe  sverlo  i  dostavil  ego na
ploshchadku.  |to byla tolstaya metallicheskaya truba. Ee dlinnaya konicheskaya
vershina,  pohozhaya  na  grubyj  burav,  nesla  na  sebe  vitki glubokoj
vintoobraznoj narezki.  Vnutri truby  nahodilis'  elektroakkumulyatory,
motory,  vrashchavshie vershinu sverla,  lenta legkogo zubchatogo konvejera,
derzhateli i drugie mehanizmy.
     Predstoyala samaya  trudnaya i opasnaya chast' avarijnyh rabot.  Nuzhno
bylo otkryt' germeticheski zakrytuyu dver' shchita na  vydvizhnoj  ploshchadke,
proniknut'  v  napolnennoe  goryachimi  gazami  i  parom prostranstvo za
shchitom, priblizit'sya k lavovomu potoku i vvesti v okruzhayushchuyu ego porodu
sverlo.
     - Tovarishch Saduhin,  - skazal Kundin,  -  protcu  podgotovit'sya  k
zamorazhivaniyu  grunta  vokrug  magmovoj zhily.  Kogo vy voz'mete sebe v
pomoshch'?
     - So mnoj pojdet Grabin iz desyatoj galerei, - zayavil Saduhin. - YA
vyzyvayu ego.  On budet zdes' cherez neskol'ko minut,  a ya tem  vremenem
podgotovlyu vse neobhodimoe.
     Novyj grejfer podnimal uzhe snizu k ploshchadke gorizontal'nyj stanok
dlya sverla i neobhodimye instrumenty.
     Na shchite  vozle  dveri  visel   nebol'shoj   shchitok   upravleniya   s
neskol'kimi   raznocvetnymi  knopkami.  Saduhin  nazhal  odnu  iz  nih.
Ploshchadka  vmeste  s  perilami  stala  medlenno  udlinyat'sya,  poka   ne
uvelichilas' vdvoe. Togda Saduhin po telefonu prikazal opustit' grejfer
s gruzom,  i tyazhelyj stanok myagko stal na ploshchadku.  Razdvinuv stanok,
Saduhin s pomoshch'yu Arsen'eva i Kundina ulozhil na nego sverlo vershinoj k
dveryam shchita.
     V eto  vremya  eskalator  prines Grabina.  |to byl vysokij molodoj
chelovek s gustoj kopnoj ryzhih volos.  Dazhe meshkovatyj skafandr ne  mog
skryt'  ego  hudoby.  Kogda  on  naklonilsya,  perehodya s eskalatora na
ploshchadku,  Lavrovu pokazalos',  chto etot chelovek perelomitsya  popolam.
Kivkom golovy Grabin pozdorovalsya so vsemi nahodivshimisya na ploshchadke i
molcha srazu prinyalsya skreplyat'  konec  odnogo  iz  golovnyh  shupal'cev
shlanga   s   osnovaniem   sverla.   Ochevidno,  Grabin  byl  iz  porody
nemnogoslovnyh lyudej.  V dal'nejshem za vsyu operaciyu  on  obronil  lish'
neskol'ko korotkih i sovershenno neobhodimyh fraz.
     Edva Grabin  poyavilsya  na  ploshchadke,  Kundin  podoshel   k   shchitku
upravleniya i nazhal novuyu knopku.  Za prozrachnoj stenoj shchita,  v gustom
klubyashchemsya  tumane,  osveshchennom  bagrovym  svetom  lavy,  mozhno   bylo
razlichit'  kakuyu-to  ten',  otdelivshuyusya  ot  shchita.  Ona  ushla v glub'
krasnogo prostranstva i cherez minutu rastvorilas' v nem.
     - Saduhin  i  Grabin,  prigotovit'sya!  - otdal komandu Kundin.  -
Otkryvayu dver'. Vsem ostal'nym otojti k perilam!
     Saduhin vstal vperedi, protiv dveri, Grabin - pozadi stanka.
     - Gotovo, - proiznes Grabin.
     Dve poloviny  dveri razdvinulis',  i otkrylsya vhod v prostranstvo
za shchitom.  I totchas ottuda vyrvalis'  ogromnye  kluby  para  i  gazov,
nakryli  vseh  nahodivshihsya  na ploshchadke i podnyalis' kverhu,  k svodu,
oblakom raspolzayas' pod nim.
     Skvoz' etu  gustuyu pelenu Lavrov zametil,  kak shagnula za dver' i
rastayala figura Saduhina, kak bystro dvinulsya tuda zhe vysokij stanok s
lezhashchim na nem ogromnym sverlom,  tashcha za soboj tolstyj chernyj shlang s
perevyazannym puchkom otvetvlenij  u  ego  golovnoj  chasti.  Derzhas'  za
stanok,  proshla  vysokaya  rasplyvchataya  figura  Grabina  i  ischezla  v
bagrovoj mgle.
     Saduhin i  Grabin  pereshli  na  vydvizhnuyu  ploshchadku  za  shchitom  i
priblizhalis' teper' k pyshushchej smertel'nym zharom lavovoj strue.
     - Tovarishch    Georgievskij!    -    vyzval   Kundin   k   telefonu
gidromonitorshchika s  central'noj  ploshchadki.  -  Zakryt'  vodu  vo  vseh
sektorah, krome sektora Del'ta! V sektore Del'ta dat' raspylenie!
     - Est' zakryt' vodu vo vseh sektorah,  a v  sektore  Del'ta  dat'
raspylenie! - otozvalsya gidromonitorshchik.
     I srazu propal  plotnyj,  kak  tkan',  rev,  slovno  on  ischez  v
kakoj-to  raskryvshejsya  pod  tonnelem  bezdne.  Usham  stalo  bol'no ot
vnezapno  nastupivshej  tishiny,  hotya  tishina  eta   sovsem   ne   byla
absolyutnoj:  vnizu prodolzhali rabotat' mashiny,  gudeli motory, moshchno i
ravnomerno vzdyhali nasosy, shumeli eskalatory.
     - Tovarishch  Kurilin,  sleduyushchee  sverlo  na  ploshchadku!  - prikazal
Kundin.
     - Gotovo, tovarishch Kundin, - otvetil Kurilin snizu.


                            BORXBA S LAVOJ

     Podavshis' vsem  telom   vpered   k   dveri,   Lavrov   napryazhenno
vslushivalsya i vsmatrivalsya v klubyashchiesya za shchitom bagrovye oblaka para,
lovya ottuda hot' kakie-nibud' priznaki zhizni i dvizheniya.
     Lyudi i mashina bessledno rastvorilis' v etih oblakah. Sovladayut li
oni s pylayushchej stihiej?  Esli snaryad horosho spravlyaetsya  s  nichtozhnymi
iskusstvennymi  ochagami,  to  chto budet,  kogda on vstret'sya s ochagami
estestvennymi,  s bespreryvno pribyvayushchimi potokami  magmy?  CHto  esli
tol'ko  blizhajshie  massy  lavy  nachali  zastyvat',  a  za  nimi pojdet
nastoyashchaya,  zhidkaya, rasplavlennaya lava iz glubokih nedr? Lavrov tyazhelo
dyshal, vcepivshis' onemevshej rukoj v perila ploshchadki, smotrel i slushal,
boyas' proronit' malejshij zvuk,  malejshee dvizhenie iz-za dveri v  stene
shchita, gde sejchas, mozhet byt', reshaetsya sud'ba ogromnoj shahty.
     I vdrug v klubyashchemsya bagrovom prostranstve za shchitom voznik svist.
S  kazhdym  mgnoveniem  svist  narastal,  stanovilsya vse pronzitel'nej.
Lavrov s trudom perevel dyhanie i  pochuvstvoval  sebya  voskresshim.  On
bessoznatel'no podnyal ruku,  chtoby steret' isparinu so lba,  no ruka v
shershavoj perchatke skol'znula tol'ko po steklam shlema.
     - Sverlo  voshlo  v  porodu!  - prozvuchal pod shlemom Lavrova golos
Kundina.
     Ogromnaya radost' ohvatila Lavrova.
     - Voshlo! Voshlo! - gromko zakrichal on v otvet, ne v silah sderzhat'
svoe volnenie.
     Iz gustoj tumannoj peleny,  ozarennye bagrovym plamenem, v dveryah
pokazalis'  dve  chelovecheskie  figury  i  kativshijsya  sledom  za  nimi
sdvinutyj stanok.
     - Sverlo  voshlo v porodu,  - dolozhil Kundinu s volneniem v golose
Saduhin. - V nego mozhno poslat' holodil'nik. Davajte sleduyushchee.
     Lavrov gotov byl zadushit' v ob座atiyah etih besstrashnyh lyudej.
     CHerez neskol'ko minut po shlangu podnyalas' i proshla,  kak  dlinnyj
okruglennyj komok dobychi v tele udava, holodil'naya mashina i ischezla za
dver'yu, napravlyayas' v pervoe sverlo.
     Vtoroe sverlo  uzhe  lezhalo na razdvinutom stanke,  kogda svist za
shchitom stal perehodit'  v  gluhoe  zhuzhzhanie.  Saduhin  i  Grabli  opyat'
napravilis' so snaryadom v raskrytuyu dver'. Na etot raz proshel za shchit i
Lavrov.  Kundin i Arsen'ev zaderzhalis' na ploshchadke snaruzhi, zakanchivaya
podgotovku operacii.
     Za dver'yu lezhal rovnyj pol,  kotoryj dal'she dvuh shagov uzhe ne byl
razlichim v oblakah para.  Kazalos',  eshche shag - i pod nogami raskroetsya
bezdna.  Bagrovoe polyhanie delalos' vse sil'nee, vperedi razrastalas'
krasnaya lenta izlivayushchejsya lavy.  |ti poltora desyatka metrov do porody
kazalis' Lavrovu beskonechnymi.  Sverhu sypalis' gustym dozhdem  krupnye
kapli  vody,  smyagchaya  naruzhnyj zhar.  No ploshchadka byla edva syrovata -
vlaga bystro isparyalas' na nej.
     - Ostorozhno,   spusk!   -  predupredil  Lavrova  Saduhin,  shedshij
vperedi.
     Stanok, povernuv vlevo, myagko skatilsya na perednyuyu chast' ploshchadki
i cherez minutu ostanovilsya.
     Sprava, sovsem blizko,  v neskol'kih metrah ot lyudej,  s shipeniem
lilas' nepreryvnaya tolstaya struya krasnovatoj lavy.
     - Struya kak budto usilivaetsya, - prorokotal bas Grabina.
     - I lava sdelalas', kazhetsya, zhizhe, - dobavil nevidimyj Saduhin.
     U Lavrova  szhalos'  serdce.  Derzhas'  rukoj za stanok,  on proshel
vpered,  ryadom s tyanuvshimsya po polu  shlangom.  CHerez  neskol'ko  shagov
pered nim vyrosla oblitaya krasnym svetom figura Saduhina,  stoyavshego u
peril.  Dal'she byla propast',  napolnennaya volnuyushchimisya klubami  para.
CHerez  perila  tyanulos' odno iz otvetvlenij shlanga i ischezalo v temnoj
porode.  U vhoda  v  nee  shlang  byl  okruzhen  prozrachno-metallicheskim
kol'com.  Za  kol'com  skvoz'  mglu  vidny  byli  ciferblaty priborov,
pokazyvavshih hod raboty  sverla,  temperaturu  i  davlenie  okruzhayushchej
porody.  Ottuda  neslos' gluhoe urchan'e.  |to sverlo pronikalo v tolshchu
zemli.
     - Pochemu vam kazhetsya, chto lava sdelalas' zhizhe, tovarishch Saduhin? -
sprosil Lavrov molodogo inzhenera.
     - Ona  ran'she  lilas'  preryvisto,  tyaguchimi  komkami,  - otvetil
Saduhin.  - Da vot posmotrite  na  elektropirometr,  kotoryj  ya  zdes'
ustanovil  v  samoj  strue.  Nu  da!  Temperatura  lavy  povysilas' za
poslednie polchasa na  sorok  dva  gradusa.  Nado  poskoree  ustanovit'
vokrug strui kak mozhno bol'she holodil'nyh mashin.
     - Odnoj batareej ne obojdemsya, - otryvisto progudel Grabin.
     - Tovarishch  Kundin,  nado podumat' o tampone,  - skazal Lavrov.  -
Delo, kazhetsya, prinimaet bolee ser'eznyj oborot...
     - Horosho,  Sergej  Petrovich,  -  otvetil  po  telefonu iz-za shchita
Kundin.  - Sejchas ya otdam rasporyazhenie o podgotovke tampona  i  vtoroj
batarei.
     - Tesnej  ustanavlivajte  sverla,  tovarishch  Saduhin!  -  prikazal
Lavrov. - Toropites'!
     - Podymayu ploshchadku, tovarishch Lavrov, - predupredil Saduhin.
     Na perilah  byl  ukreplen  nebol'shoj krug s knopkami i rychazhkami,
mezhdu kotorymi nahodilos' malen'koe shturval'noe koleso.  Saduhin nazhal
odnu  iz knopok.  Perednyaya chast' ploshchadki vmeste s nahodyashchimisya na nej
lyud'mi  i  snaryadom  stala  podnimat'sya   kverhu.   Saduhin   povernul
shturval'noe koleso, i ploshchadka, prodolzhaya podnimat'sya, uklonilas' chut'
vlevo.  Mimo ploshchadki,  volocha  za  soboj  svoj  shlang,  poplylo  vniz
prozrachno-metallicheskoe  osnovanie  pervogo  sverla.  Lavrov sledil za
nim,  peregnuvshis' cherez perila i pristal'no vsmatrivayas' v  pokazaniya
priborov.  Vdrug  strelki magmomanometra i pirometra rezko podprygnuli
vverh.  Manometr pokazyval kriticheskoe davlenie - dvesti  tridcat',  a
pirometr  -  tysyachu  trista  shestnadcat'  gradusov.  I odnovremenno so
skachkom strelok priborov prozrachnoe kol'co u osnovaniya sverla drognulo
i zabilos' melkoj drozh'yu.
     Lavrov otchayanno zakrichal:
     - Stoj!.. Stoj!.. Predel'noe davlenie! Prizhat' ploshchadku k sverlu!
     Ne davaya sebe vremeni dazhe podumat',  Saduhin momental'no izmenil
prezhnee  dvizhenie  ploshchadki  i  polnym  hodom napravil ee na osnovanie
sverla, kotoroe v etot moment nahodilos' kak raz na urovne ploshchadki.
     No edva  lish'  ona dvinulas' k mrachnoj,  iz容dennoj brandspojtami
stene porody, kak poslyshalos' groznoe rychanie, nemedlenno pereshedshee v
perekatyvayushchijsya  gul.  I  vdrug,  slovno  zalp mnogochislennyh orudij,
prokatilsya po tonnelyu gromovoj udar i oglushil lyudej.  V struyah zhidkogo
plameni iz raskryvshihsya nedr s uzhasayushchim voem i svistom,  kak ogromnyj
mnogometrovyj snaryad,  vyrvalos' sverlo.  Ono proletelo  nad  golovami
lyudej, uvlekaya za soboj chernyj shlang, s grohotom udarilos' o shchit vozle
raskrytoj dveri i upalo na ploshchadku.  Za nim na  ploshchadku,  po  pravuyu
storonu ot stanka,  gde stoyal Grabin, hlynula moshchnaya struya belo-zheltoj
sverkayushchej lavy.
     Gromadnaya glyba  bezzvuchno  otdelilas'  ot  porody i,  na sekundu
povisnuv  v  vozduhe,  rinulas'  vniz.  Ona  lish'  kraem  zadela  ugol
ploshchadki,  i  otchayannyj  krik  lyudej,  zhalobnyj vizg i skrezhet metalla
potonuli v obshchem gule i  grohote.  Struya  lavy  srazu  prevratilas'  v
shirokij potok.  Plamenno-zheltoj gustoj pelenoj,  puzyryas' i vskipaya, s
perebegayushchimi po nej  zelenovato-golubymi  yazychkami  plameni,  lava  s
vorchaniem polilas' vniz, zalivaya kraj ploshchadki i vse, chto bylo na nem.
V  ognedyshashchej  struyashchejsya   zanavesi   mel'knuli   neskol'ko   temnyh
vertyashchihsya tenej i mgnovenno ischezli.
     Poslednee, chto  zametil  Lavrov  v   etot   korotkij   mig,   byl
neveroyatnyj  skachok  kakogo-to  fantasticheskogo  vsadnika,  v  dymu  i
plameni,  cherez perila,  pryamo v  pylayushchij  potok.  I  eshche  on  pomnil
oshchushchenie  nadezhnoj  tverdosti  v  perilah,  sudorozhno  zazhatyh v obeih
rukah...



     Gluboko vzdohnuv,  Lavrov ochnulsya.  On lezhal na vneshnej ploshchadke.
Sklonivshis'  nad nim,  na kolenyah stoyal vrach.  CHerez tonchajshuyu iglu on
ostorozhno  vpuskal  iz   ballona   pod   skafandr   Lavrova   kakoj-to
zhivotvoryashchij gaz - novejshee dostizhenie sovetskoj mediciny.
     - CHto s nim?  - uslyshal Lavrov drozhashchij golos.  - Skazhite,  chto s
nim? Nado unesti ego otsyuda... Skoree...
     Kundin boyazlivo stupil  s  eskalatora  na  ploshchadku,  so  strahom
oglyadyvayas'  na bushuyushchuyu za shchitom stihiyu.  V glazah ego stoyal bezumnyj
strah, posinevshie guby podergivalis'.
     Za spinoj  vracha,  skvoz'  prozrachnuyu  stenu shchita,  Lavrov uvidel
polyhayushchuyu zheltym plamenem plotnuyu lavovuyu zavesu,  tyazhelo struivshuyusya
vniz. I srazu vse vsplylo v ego pamyati.
     - Saduhin?.. Grabin?... - edva slyshno proiznes on. - Gde oni?
     - Uspokojtes',  uspokojtes',  Sergej Petrovich...  - preryvayushchimsya
golosom otvetil Kundin. - Saduhin zhiv...
     - A Grabin? Govorite zhe! Gde Grabin? - kriknul Lavrov, podnimayas'
na nogi.
     Kundin otvel glaza i molcha ukazal golovoj na beskonechnyj ognennyj
svitok, razvorachivavshijsya za shchitom.
     S minutu   Lavrov   stoyal  v  ocepenenii,  s  shiroko  raskrytymi,
nepodvizhno ustremlennymi na lavovyj potok glazami.
     Dver' shchita byla otkryta. Ploshchadka po tu storonu shchita byla lish' do
poloviny prityanuta.  Na nej u samoj  dveri  lezhalo  dlinnoe  sverlo  s
vnutrennimi,    teleskopicheski   vydvinutymi   trubami,   obleplennymi
zastyvayushchej  lavoj.  Po  tu  storonu  shchita   tolstyj   chernyj   shlang,
svernuvshis' v kol'co, slovno gigantskij udav, razbrosal po polu, u nog
lyudej, svoi moguchie golovnye shchupal'cy.
     Neskol'ko chelovek  hlopotali  vozle batarei sverl,  ustanavlivali
pribory.
     Lavrov medlenno  opustil  ruki  i  podnyal  golovu.  Lico ego bylo
iskazheno bol'yu.
     - I vy byli na volosok ot ego uchasti,  dorogoj Sergej Petrovich, -
plachushchim golosom proiznes Kundin. - Strana ne prostila by mne...
     Lavrov ne slyshal ego.
     - I dazhe tela ego ne otyskat'... - prosheptal on.
     Pomolchav, Lavrov rezko vskinul golovu.
     - CHto dumaete delat', tovarishch Kundin? - otryvisto sprosil on.
     Kundin posmotrel na nego rasteryannymi glazami i ne srazu otvetil.
     - Nado...  nado  sozvat'  soveshchanie...  Takoj  moshchnyj  potok   ne
ostanovit'... Nado dat' emu izlit'sya hotya by chastichno...
     Lavrov podoshel k raskrytoj dveri i vsmotrelsya v klubyashchiesya oblaka
para,  okrashennye  teper'  v  zheltyj cvet.  Pervaya struya lavy poteryala
pervonachal'nuyu bagrovuyu okrasku, tozhe peremeniv ee na zheltuyu.
     - Kakoe  rasstoyanie  otdelyaet  nas  sejchas  ot  golovy vstrechnogo
tonnelya iz shahty bis?  - sprosil Lavrov,  ne  svodya  glaz  s  lavovogo
potoka.
     - Dve tysyachi dvesti metrov, - otvetil Kundin.
     - Prikazhite   shahtnomu  dispetcheru  peredat'  na  shahtu  bis  moe
rasporyazhenie:  prodvigat'  shchit  i  proizvodit'  metamorfizaciyu  porody
vokrug   tonnelya  krajne  ostorozhno,  s  glubokoj  razvedkoj  nedr  na
temperaturu i davlenie. Dajte im podrobnuyu informaciyu o nashej avarii.
     Poka Kundin peredaval po telefonu etot prikaz,  Lavrov nepodvizhno
stoyal u dveri. On lihoradochno perebiral v myslyah vse sposoby bor'by so
stihiej. CHto delat'? CHto mozhno sdelat'?
     Takoj moshchnyj potok ne zatamponiruesh'.  Ochevidno, eta lavovaya zhila
imeet  soobshchenie  s  osnovnym  magmovym  ochagom,  lezhashchim  na  bol'shoj
glubine. Znachit, postuplenie lavy iz nego budet nepreryvnym... Togda s
nim  ne spravit'sya imeyushchimisya sredstvami...  CHerez neskol'ko chasov eto
stanet yasnym...  No i zhdat' slozha ruki, ostavat'sya passivnym nel'zya...
Nado borot'sya!
     - Vy konchili,  Grigorij Semenovich?  - rezko  obernulsya  Lavrov  k
Kundinu.
     - Vse sdelano,  Sergej  Petrovich,  -  otvetil  tot,  vzglyanuv  na
Lavrova.
     - Prikazhite  vklyuchit'  brandspojty  nizhnih  sektorov,  -   bystro
zagovoril Lavrov. - Uvelichit' dozirovku georastvoritelya, chtoby udalyat'
nakoplyayushchuyusya vnizu u shchita lavu.  Vvesti v nee  neskol'ko  holodil'nyh
mashin,   chtoby   uskorit'   ohlazhdenie.   Uvelichit'  chislo  rabotayushchih
ventilyatorov,  chtoby ne  dopustit'  proniknoveniya  parov  i  gazov  iz
tonnelya v poselok. Otvesti nazad shchit na desyat' metrov.
     - Sejchas peredam, Sergej Petrovich, - toroplivo otvetil Kundin.
     - Pristupit'  k  tamponirovaniyu  pervoj,  bolee  slaboj strui,  -
prodolzhal Lavrov.  -  Odnovremenno  nachat'  glubokoe  zondirovanie  po
trasse, chtoby ustanovit' granicy i ochertaniya magmovoj zhily.
     CHerez minutu snizu  poslyshalsya  znakomyj  gul  nachavshih  rabotat'
brandspojtov. Odnovremenno ploshchadka pod nogami Lavrova vzdrognula: shchit
medlenno i plavno,  pochti nezametno dlya glaza,  sdvinulsya  s  mesta  i
nachal popyatnoe dvizhenie po rel'sam.
     "Nichego, - szhav zuby,  dumal Lavrov.  -  Segodnyashnee  otstuplenie
zavtra prevratitsya v nastuplenie. My posmotrim, ch'ya voz'met..."



     Ves' ostatok dnya i vsyu posleduyushchuyu noch' v tonnele shla napryazhennaya
rabota.  V   galereyah,   proizvodivshih   rasplavlenie,   poroda   byla
zamorozhena,  vse  operatory  po  metamorfizacii  grunta  nahodilis' za
shchitom,  v golovnoj chasti tonnelya. Oni byli zanyaty glubokimi razvedkami
i  zamorazhivaniem  porody  vokrug  prodolzhavshego bit' lavovogo potoka.
Dlinnye,  nepreryvno  narashchivaemye   sterzhni   razvedochnyh   apparatov
uglublyalis'   na   desyatki   i   sotni   metrov  v  okruzhayushchie  nedra.
Izmeritel'nye pribory donosili o vnutrennej  temperature  i  davlenii,
vybrasyvali obrazcy prohodimyh gornyh porod.  Vse yasnee i opredelennee
stanovilis' kontury magmovoj zhily, ee ob容m, protyazhenie, napravlenie.
     Lavrov ne oshibalsya,  kogda govoril,  chto zhila idet naklonno snizu
vverh v neskol'kih desyatkah  metrov  sboku  ot  tonnelya.  |lektroplavy
galerej   slishkom   daleko   uglubilis'  v  porodu,  razmyagchili  sloj,
otdelyavshij tonnel' ot magmovoj zhily,  i lava, nahodivshayasya pod bol'shim
davleniem gazov, prorvav etot sloj, teper' izlivaetsya za shchitom.
     Rannim utrom,  na soveshchanii,  kotoroe  bylo  sozvano  v  kottedzhe
Lavrova, starshij geolog shahty dolozhil ob etom. Po ego mneniyu, magmovaya
zhila,  prohodyashchaya vblizi tonnelya,  izolirovana i lishena pritoka svezhej
lavy  iz  kakogo-libo gluboko lezhashchego v nedrah magmo-vogo ochaga.  |to
vidno iz togo,  chto lavovyj potok,  po poslednim izmereniyam, neskol'ko
umen'shilsya, tochno tak zhe kak i skorost' ego istecheniya. Ochen' vozmozhno,
chto  v  etom  skazyvaetsya  i   vliyanie   raboty   holodil'nyh   mashin,
zamorazhivayushchih grunt vokrug lavopada, hotya poka eshche na dalekom ot nego
rasstoyanii.
     Saduhik dolozhil  soveshchaniyu,  chto  pervyj  nebol'shoj  potok lavy v
sektore Del'ta vos'moj galerei uzhe zatamponirovan. Konusovidnyj tampon
iz ogneupornoj uprugoj plastmassy zatknul, kak probka, otverstie i pod
davleniem vozduha v chetyresta pyat'desyat atmosfer prodvigaetsya sejchas v
glub' porody, nesya v sebe moshchnyj holodil'nyj apparat.
     Uchityvaya etot uspeh,  Lavrov prikazal primenit' vchetvero  bol'shij
tampon dlya likvidacii glavnogo potoka lavy za shchitom.
     - |tu  opasnuyu  operaciyu  ya  poruchayu  vam,  tovarishch  Saduhin,   -
obratilsya Lavrov k molodomu inzheneru, s myagkoj ulybkoj glyadya na nego.
     Posle pamyatnogo proisshestviya na ploshchadke shchita,  kogda oba oni tak
schastlivo  izbezhali  opasnosti,  mezhdu  nimi vozniklo kakoe-to teploe,
bratskoe chuvstvo.
     Goryachaya kraska zalila krugloe lico Saduhina, i on tiho proiznes:
     - Blagodaryu vas, Sergej Petrovich... Budet sdelano...


                          PREDATELXSKIJ UDAR

     Otpustiv uchastnikov soveshchaniya,  Lavrov reshil dat' sebe otdyh chasa
na dva.
     V komnate  so spushchennymi shtorami stoyala plotnaya t'ma.  Iz poselka
donosilis' slabye otzvuki nikogda ne  zamirayushchej  zhizni,  ubayukivayushchee
pyhtenie kakoj-to mashiny, moguchie vzdohi pul'pootvodnyh nasosov. Pered
Lavrovym nastojchivo stoyali kartiny proshedshih sutok,  blesk lavy,  lica
lyudej.  On  vertelsya  na  posteli v tyazheloj bespokojnoj dremote,  ne v
silah zasnut'.
     Kak eto  proizoshlo?  Kak  emu udalos' spastis' iz etogo ognennogo
ada? Kak pogib Grabin?
     Ploshchadku vstryahnul  obval,  ona  uprugo podbrosila kverhu,  cherez
perila,  stanok so sverlom i Grabina.  Grabin  byl  legche  stanka,  on
vzletel vyshe,  i Lavrovu pokazalos', togda, chto chelovek osedlal mashinu
i letit na nej,  kak ognennyj vsadnik, pryamo v propast', skvoz' zheltoe
zloveshchee  oblako  para.  Kipyashchij  potok  lavy  zahvatil  ego i uvlek s
soboj...  Kundin potom rasskazyval,  chto cherez odno mgnovenie, pridya v
sebya,  Arsen'ev  brosilsya  na  ploshchadku.  On nashel Lavrova perekinutym
cherez perila.  Lavrov sudorozhno uhvatilsya za nih obeimi rukami  i  byl
bez  soznaniya.  S trudom udalos' otorvat' ego ruki ot peril.  Arsen'ev
otyskal i Saduhina,  lezhavshego na ploshchadke u samyh peril,  pod tolstym
sloem  zasypavshej  ego porody.  Horosho,  chto glyba tol'ko kraem zadela
ploshchadku.  A kuda ischez Kundin?  Otkuda on potom poyavilsya na ploshchadke?
Lavrov  pospeshno  prognal  nepriyatnuyu  mysl'  i  vernulsya k Arsen'evu.
Kundin kuda-to sejchas zhe uslal ego,  i Lavrov tak i ne videl s teh por
Arsen'eva.  Ne  poblagodaril,  ne  pozhal  ego  ruki.  Kakaya nuzhna byla
smelost',  chtoby brosit'sya,  ne dumaya, vpered, v zheltuyu ognennuyu mglu,
ne  vidya  nichego  pered soboj,  ne znaya,  cela li ploshchadka ili sorvana
obvalom porody!  Nado sejchas zhe  otyskat'  etogo  chudesnogo  cheloveka,
uvidet' ego, pogovorit'... Kak on vyglyadit bez skafandra?
     Ustalost' odolevala,  son,  kak  tyazhelaya  glyba,   opuskalsya   na
soznanie.  Mel'knulo  molodoe  rozovoshchekoe  lico  Saduhina  s bol'shimi
detskimi glazami. Udivitel'no miloe lico... Ego zaslonilo smugloe lico
Kurilina.  Stranno,  teper',  v  poludremote,  Lavrov uvidel nebol'shoj
rozovyj rubec na ego lbu  pod  chernymi  spadayushchimi  volosami,  uslyshal
kakie-to nepriyatnye notki v laskovom, tihom golose.
     Kurilin rastvorilsya v zheltom tumane,  i  Lavrov  zabylsya,  silyas'
chto-to  skazat' vnezapno poyavivshemusya iz tumana Kundinu.  Togda Kundin
nachal stuchat', grohotat' i zvat': "Sergej Petrovich! Sergej Petrovich!"
     Otchayannym usiliem voli Lavrov raskryl glaza i sel na krovati.
     V dver' prodolzhali stuchat', i golos Kundina nastojchivo zval:
     - Sergej   Petrovich!   Sergej   Petrovich!   Prosnites'!   Srochnaya
radiogramma iz Moskvy!
     Sna kak ne byvalo.
     CHerez minutu  lenta  radiogrammy  byla  v  rukah   Lavrova.   Ona
okazalas' shifrovannoj.
     - Pozhalujsta,  Grigorij Semenovich, vyzovite syuda radista s knigoj
shifrov. A ya poka odenus' i privedu sebya v poryadok. Kotoryj chas?
     - Sem' tridcat'.
     - Batyushki!  A  ya  hotel v shest' byt' uzhe v tonnele.  Zabyl zadat'
srok radiobudil'niku.
     - Ne  toropites',  Sergej  Petrovich,  -  smushchenno  otvodya  glaza,
govoril Kundin.  - V tonnele avarijnye raboty idut po grafiku. Lavovyj
potok  oslablen.  Skopivshayasya  vnizu  lava pochti vsya razmyta.  Saduhin
zanyat svoimi tamponami.  Kak vidite,  vse v poryadke...  esli mozhno tak
vyrazit'sya... Nu, ya pojdu vyzovu k vam radista.
     Kogda Lavrov vyshel  iz  spal'ni,  umytyj  i  odetyj,  radist  uzhe
zakanchival rasshifrovku radiogrammy, na stole byl servirovan zavtrak, i
Kundin snimal so stennogo konvejera kofejnyj termos.
     Radist peredal Lavrovu listok s tekstom, poproshchalsya i ushel.
     Lavrov probezhal glazami radiogrammu i voskliknul:
     - Kak zhe ya mog ob etom zabyt'! Skazhite, Grigorij Semenovich, k vam
syuda dolzhen byl pribyt' nekto Konovalov,  Georgij Nikolaevich? On zdes'
rabotaet?
     Kundin udivlenno pozhal plechami.
     - Nu  kak  zhe?  - prodolzhal Lavrov.  - Vot i radiogramma ob etom.
Poslushajte:  "VAR.  SHahta nomer shest', zamministra Lavrovu. Otstranite
nemedlenno   ot  raboty  Konovalova  Georgiya  Nikolaevicha.  Ustanovite
strogij nadzor za nim,  podvergnite domashnemu  arestu.  Vozvrashchayas'  v
Moskvu,   predlozhite   komandiru   vashej   podvodnoj   lodki  pod  ego
otvetstvennost' prinyat' Konovalova i  dostavit'  v  Moskvu.  Mingosbez
Tatarinov, lejtenant Hinskij".
     - Konovalov?  - s tem zhe nedoumeniem  peresprosil  Kundin.  -  Ne
ponimayu. Nikakogo Konovalova u nas net...
     - Kak zhe tak?  Skol'ko chelovek priehalo  k  vam  s  "Poltavoj"  i
"SHCHorsom"?
     - Sem' chelovek, no sredi nih net nikogo s takoj familiej.
     - Kuda  zhe  on  mog  devat'sya  s  "CHapaeva"?  - zadumchivo sprosil
Lavrov, prinimaya ot Kundina stakan kofe.
     - Mozhet  byt',  on  vysadilsya  u  sosednej  shahty  shest'-bis  ili
napravilsya  dal'she,  k  shahte  nomer  sem',  -   predpolozhil   Kundin,
raspravlyayas' s ogromnym bifshteksom. - A v chem tut delo?
     - Nado budet sejchas zhe  otvetit'  Hinskomu.  Soobshchu  emu  i  vashi
soobrazheniya, - skazal Lavrov, propuskaya mimo ushej vopros.
     On nabrosal radiogrammu  na  listke  iz  svoej  zapisnoj  knizhki,
podpisal i peredal ee Kundinu.
     Bystro pokonchiv s zavtrakom,  Lavrov i Kundin vyshli iz  kottedzha.
Kundin  pospeshil  na  radiostanciyu,  poobeshchav  Lavrovu  dognat'  ego u
central'noj  bashni.  Lavrov  poshel  dal'she  po  ulice,  pogruzhennyj  v
razdum'e, ne obrashchaya vnimaniya na vstrechnyh i obgonyayushchih ego lyudej.
     - Dobroe utro,  tovarishch Lavrov!  - okliknul  ego  szadi  znakomyj
golos.
     Lavrov oglyanulsya.  Pered nim byl Kurilin - bez shapki,  s kakim-to
tyazhelym paketom v rukah.
     - Zdravstvujte,  tovarishch Kurilin!  - otvetil Lavrov so  smeshannym
chuvstvom lyubopytstva i nedruzhelyubiya. - Kuda eto vy tak rano?
     Podnyav glaza,  on mel'kom posmotrel na lob  Kurilina  i  chut'  ne
vskriknul:  pod  spadayushchej  pryad'yu  chernyh  volos  vidnelsya  nebol'shoj
rozovyj rubec!
     Kurilin pristal'no,  ne  migaya,  smotrel Lavrovu v glaza i chto-to
govoril.  Smushchennyj svoim otkrytiem,  tak stranno sovpavshim s vidennym
vo sne,  Lavrov ponyal iz slov Kurilina lish' to, chto on idet prodolzhat'
rabotu na morskom dne.
     - I  chto  eto  vy  nesete  s soboj?  - neozhidanno dlya samogo sebya
sprosil Lavrov i sejchas zhe podosadoval na svoyu netaktichnost'.
     "Kakoe mne delo do etogo?" - podumal on.
     No Kurilin, spokojno glyadya v glaza Lavrovu, otvetil:
     - Koe-kakie instrumenty dlya raboty,  Sergej Petrovich.  Kak dela v
tonnele?
     - Nichego...   -   neohotno  otvetil  Lavrov.  -  Dumayu,  chto  vse
ogranichitsya zaderzhkoj prohodki na tri-chetyre  dnya.  Proshchajte,  tovarishch
Kurilin!
     On kivnul golovoj i povernulsya, napravlyayas' k bashne.
     - Proshchajte,  proshchajte,  tovarishch Lavrov! - poslyshalsya emu vdogonku
golos Kurilina s kakoj-to strannoj intonaciej.
     |ta intonaciya,   chut'  ulovimaya  i  uzhe  znakomaya,  tak  porazila
Lavrova,  chto on nevol'no obernulsya.  No Kurilin  spokojno  shagal,  ne
oglyadyvayas', po napravleniyu k port-tonnelyu, chut' sklonivshis' nabok pod
tyazhest'yu svoih instrumentov.
     "Durackie nervy!  -  s  dosadoj podumal Lavrov.  - Pereutomlenie,
navernoe..." I on zashagal bystree.



     Projdya cherez raskrytye vorota  v  port-tonnel'  i  laviruya  sredi
razbrosannyh  povsyudu gruzov,  Kurilin dobralsya do vyhodnoj kamery.  V
garderobnoj,  nebol'shom bokovom pomeshchenii  kamery,  on  otyskal  sredi
mnozhestva  drugih  svoj  metallicheskij skafandr i medlenno,  ne sovsem
uverennymi dvizheniyami nadel ego.  Potom,  perejdya so svoim  paketom  v
vyhodnuyu  kameru,  nazhal  odnu iz knopok na shchite upravleniya u naruzhnoj
dveri. Poslyshalos' znakomoe urchanie postupayushchej v kameru vody. Vyzhdav,
poka  kamera  napolnilas'  i  nasosy  avtomaticheski prekratili rabotu.
Kurilin nazhal druguyu knopku i cherez raskryvshuyusya dver'  vyshel  na  dno
okeana.
     Zdes' on zapustil vint,  podnyalsya nad dnom i,  ne zazhigaya fonarya,
opisal  bol'shoj  polukrug  vokrug  poselka.  Vnizu na dorogah vremya ot
vremeni  pronosilis'  pustye  i  gruzhennye  elektrokary  s  lyud'mi   u
kontrollerov.  Neskol'ko  mashin ochishchalo dorogi ot osevshego na nih ila.
No obychnogo ozhivleniya zdes' ne bylo:  bol'shaya chast' lyudej  rabotala  v
poselke i v tonnele, ispravlyaya avariyu.
     U samogo poselka, vozle prozrachnogo svoda, bylo pustynno. Kurilin
podplyl  k  svodu  so  storony  svoego sklada,  samogo maloposeshchaemogo
ugolka v poselke. Da esli by kto-nibud' i byl tam v eto vremya, vryad li
on razlichil by figuru Kurilina v temnote okeana.
     Kurilin opustilsya  so  svoej  noshej  na  dno   v   teni   sklada,
raspolozhennogo za svodom v neskol'kih metrah ot nego.
     Poiskav i bystro najdya  kakoe-to  znakomoe  mesto  na  dne  vozle
svoda,  Kurilin  raskopal  lopatkoj  il i izvlek iz nego eshche neskol'ko
paketov,  pohozhih na tol'ko  chto  prinesennyj  im.  Iz  odnogo  paketa
vyhodili  dva  provoda,  i  Kurilin  postavil  ego  u osnovaniya svoda.
Ostal'nye on vzgromozdil na pervyj, potom prisoedinil odin iz provodov
nizhnego paketa k sleduyushchemu,  a drugoj - k samomu verhnemu i medlenno,
kak by chto-to rasschityvaya,  povernul  krugluyu  golovku,  torchavshuyu  iz
nizhnego paketa.
     - Vremeni vpolne dostatochno, - probormotal on, - mozhno uhodit'...
Nu-s, proshchajte, tovarishch Lavrov. CHest' imeyu klanyat'sya!
     I, zapustiv vint na maksimal'noe chislo oborotov,  Kurilin rinulsya
v temnoe prostranstvo okeana.


                        PERVYJ DENX NA LXDINE

     Golos Ivana Pavlovicha,  polnyj otchayaniya i beznadezhnosti,  porazil
Komarova.  Major  opyat' posmotrela tu storonu,  gde tol'ko vchera stoyal
"CHapaev",  i,  pomolchav,  zagovoril,  starayas'  pridat'  svoim  slovam
bodrost' i uverennost':
     - Ne nado predavat'sya otchayaniyu,  Ivan Pavlovich! Lyudi my vzroslye,
professii u nas oboih daleko ne uyutnye... Vo vsyakih peredelkah byvali.
Budem nadeyat'sya,  chto i tut ne propadem. Poboremsya! A? Kak vy dumaete,
druzhishche?
     On opyat'  vzglyanul  na  Karceva  i   chut'   ne   poperhnulsya   ot
neozhidannosti.
     Malen'kij, tshchedushnyj  Ivan  Pavlovich,  edva   dostigavshij   plecha
Komarova, iskosa, s legkoj snishoditel'noj usmeshkoj smotrel na majora.
On kak budto govoril: "Uteshat', kazhetsya, vzdumali, dorogoj tovarishch? Nu
chto  zhe,  esli eto dostavlyaet vam udovol'stvie...  No esli by vy znali
to, chto ya znayu... posmotrel by ya na vas!.."
     - Konechno,  vy  pravy,  Dmitrij  Aleksandrovich,  -  skazal moryak,
otvodya glaza, s toj zhe legkoj usmeshkoj. - Tol'ko ne otchayanie! |to bylo
by ne vovremya i ne k mestu.
     - Ochen' rad...  - probormotal Komarov.  - CHto zhe,  po-vashemu, nam
sejchas delat' v etom polozhenii?  Uzh vam kak staromu polyarniku pridetsya
teper' dumat' za vseh nas. Govorite...
     Ivan Pavlovich  molcha  smotrel  v seruyu dal',  za kotoroj skrylis'
noch'yu "Poltava" i "SHCHors".  Veter svistel mezhdu torosami, eroshil sherst'
na Plutone,  sidevshem na snegu,  u nog moryaka.  Puhlymi klubami bezhali
vverh oblaka. Redkie chajki s plachushchim krikom vzmyvali po vetru, padali
vniz  na  izlomannyh kryl'yah i unosilis' kuda-to na zapad,  ischezaya za
vysokimi torosami.
     - Otkrytoe   more,  vidno,  nedaleko,  -  zadumchivo  skazal  Ivan
Pavlovich,  nablyudaya za poletom  ptic.  -  Da,  polozhenie  ne  sladkoe,
Dmitrij Aleksandrovich.  No ya nadeyus', chto ono dolgo ne prodlitsya. Esli
by "CHapaev" ucelel,  on sejchas zhe vyslal by gelikopter na  poiski.  No
vse ukazyvaet na to, chto on pogib.
     - A kak s lyud'mi?
     - Dumayu,  chto  oni  vse  blagopoluchno pereshli na "Poltavu" ili na
"SHCHors". A na etih korablyah samoletov net.
     - Vy hotite skazat', chto na pomoshch' nechego rasschityvat'?
     - Nu,  chto vy!  Na poiski poletyat mashiny so vseh blizhajshih baz  i
poselkov Karskogo morya.  Neizvestno lish', kakaya pogoda u nih i vo vsem
nashem rajone.  Esli dazhe takaya shtormovaya,  no yasnaya, kak zdes', to ona
ne ostanovit letchikov. A esli snegopad, purga, to pri plohoj vidimosti
polety budut bespolezny i nashe prebyvanie na etoj l'dine zatyanetsya.
     - A  s  nej  ne  sluchitsya  togo,  chto  proizoshlo  etoj noch'yu?  Ne
raskoletsya?
     Ivan Pavlovich pozhal plechami:
     - Vse,  konechno,  mozhet byt'.  Veter  shtormovoj,  volna  na  more
bol'shaya i,  kak vo vseh melkovodnyh moryah, krutaya. I nasha l'dina mozhet
ne ustoyat'.
     - CHto zhe nam delat'?
     - Pojdemte kofe pit'. Za kofe i obsudim. Raboty najdetsya nemalo.
     - Bud' po-vashemu, - ulybnulsya Komarov.
     Podgonyaemye vetrom,  oni napravilis' k vezdehodu v  soprovozhdenii
Plutona.  Nevdaleke vysoko podnimalsya odinokij toros.  Ogromnaya l'dina
tolshchinoj ne menee dvuh metrov,  vyvernutaya na poverhnost' l'da,  pochti
otvesno stoyala na smerzshejsya i pokrytoj snegom grude ledyanyh oblomkov.
     Ivan Pavlovich napravilsya k nej.
     - Ne  meshaet  oznakomit'sya  s  okrestnostyami.  Podozhdite minutku,
Dmitrij Aleksandrovich, ya skoro vernus'.
     - I ya s vami.
     Skoro oni okazalis' u podnozhiya ledyanoj gory i  nachali  vzbirat'sya
na ee vershinu.  Zadacha byla nelegkaya,  no oni spravilis' s nej. Pluton
ne otstavav ot nih. Odnako na ostroj, serebristoj vershine pod sil'nymi
poryvami vetra vstat' na nogi ne udalos'.  No i togo,  chto oni uvideli
lezha, s pripodnyatymi nad vershinoj golovami, bylo dostatochno.
     Ogromnoe ledyanoe  pole,  mestami  rovnoe,  mestami  izurodovannoe
haoticheskimi nagromozhdeniyami torosov,  tyanulos' do  gorizonta  vo  vse
storony.  Lish'  daleko  na  zapade  vidnelas'  temnaya polosa "vodyanogo
neba", ukazyvayushchaya na prisutstvie tam chistoj vody.
     - Vot  eto  i  budet  dlya nas odnoj iz pervyh zadach - obsledovat'
razmery i sostoyanie nashego ledyanogo  polya,  -  skazal  Ivan  Pavlovich,
spuskayas' s torosa...
     Dima eshche sladko spal,  kogda Komarov  i  Ivan  Pavlovich  voshli  v
kabinu. Moryak vklyuchil elektricheskij kofejnik i nachal vynimat' iz shkafa
zakuski.
     - My teper' vrode Robinzonov na ostrove, - vpolgolosa govoril on,
umelo, kak i vse moryaki, zanimayas' hozyajstvom. - Raznica tol'ko v tom,
chto u nego pod nogami byla tverdaya zemlya, a u nas - nenadezhnyj ledyanoj
plot, kotoryj vdobavok nesetsya po vole vetra i techenij nevedomo kuda.
     - Kstati, esli nashe ledyanoe pole plyvet, to kak vy dumaete - kuda
imenno?  - sprosil Komarov,  protiskivayas' mezhdu  shkafom  i  stolom  i
usazhivayas' na skladnoj stul.
     - Kuda-nibud' k Severnoj Zemle,  na yugo-vostok,  -  otvetil  Ivan
Pavlovich, nalivaya sebe i Komarovu goryachego kofe.
     - Na yugo-vostok?  Razve veter peremenilsya? Vchera on kak budto dul
pryamo s zapada?
     - Veter tot zhe,  no ledyanoe pole ne pojdet  pryamo  na  vostok,  a
otklonitsya k yugu.
     - |to pochemu zhe?
     - Potomu  chto,  krome  vetra,  na nego dejstvuet otklonyayushchaya sila
vrashcheniya Zemli.
     - Skol'ko zhe vremeni nuzhno nashemu ledyanomu polyu, chtoby priplyt' k
Severnoj Zemle?
     - Ot  ostrova Oktyabr'skaya Revolyuciya,  srednego iz chetyreh krupnyh
ostrovov arhipelaga Severnoj Zemli,  my nahodimsya milyah v  sta  -  sta
dvadcati.  A  s kakoj skorost'yu plyvet ledyanoe pole - neizvestno.  |to
eshche nado uznat'. Mozhet byt', ono i sovsem ne dvizhetsya, esli more mezhdu
nim i beregom zamerzlo.
     - Kak zhe eto uznat'?
     - Nado  budet  astronomicheski  opredelyat'sya...  pogruzhat'  v vodu
chto-nibud' vrode lota.
     - |to uzhe po vashej chasti, Ivan Pavlovich. A mne chto poka delat'?
     - Ne vam odnomu,  a vsem nam nado prezhde vsego zanyat'sya razborkoj
vybroshennogo na led avarijnogo zapasa.  Ves' komplekt zapasa,  kak mne
kazhetsya,  vybrosit' ne uspeli.  Nado uznat',  lopal li na led  yashchik  s
morehodnymi   i   astronomicheskimi  instrumentami,  s  geograficheskimi
kartami,  spravochnikami. Hotya koe-chto, samoe neobhodimoe i prostejshee,
dolzhno imet'sya v vezdehode.
     On vstal iz-za stola i sunul ruku v odin iz  karmanov  na  stenke
kuzova, vozle kresla voditelya.
     - Aga,  est' fotoelektricheskij sekstan,  dolgotomer1 i  nebol'shaya
karta. I na tom spasibo.
    1 Dolgotomer - pribor dlya opredeleniya geograficheskoj dolgoty.
     Oni besedovali  vpolgolosa,  namechaya  plan pervoocherednyh rabot i
perspektivy drejfa,  poka ne poslyshalsya korotkij,  kak budto ispuganno
oborvavshijsya zevok i vstrevozhennyj golos Dimy:
     - Pluton! Gde Dmitrij Aleksandrovich? Gde Ivan Pavlovich?
     Predanno glyadya  na Dimu,  Pluton ogranichilsya tem,  chto dobrodushno
pomahal hvostom.
     - My zdes',  sonya ty etakaya!  - otvetil Ivan Pavlovich.  - Vstavaj
skoree zavtrakat'.
     - A menya pochemu ne razbudili?  - obizhenno sprosil Dima, vskakivaya
s kresla i toroplivo natyagivaya na sebya kostyum. - A umyt'sya tut negde?
     - Vyjdi naruzhu,  potri lico snegom,  vot i omoesh'sya, - usmehnulsya
Ivan Pavlovich.
     - Interesno! - rassmeyalsya mal'chik i vyskochil iz kabiny.
     Den' nachalsya neobychno,  i chuvstvo novogo,  neizvedannogo  uzhe  ne
pokidalo  Dimu.  Za  kazhdym torosom skryvalos' chto-to neizvestnoe,  na
kazhdom shagu ozhidalo kakoe-to otkrytie.
     Za razborku avarijnogo zapasa prinyalis' sejchas zhe posle zavtraka.
     Veter namel na gruz ogromnye sugroby snega i plotno  pribil  ego.
Lopat  ne  bylo,  i rabotat' prishlos' chem popalo.  Dima nashel kakuyu-to
dlinnuyu plastmassovuyu  doshchechku  ot  yashchika  so  s容stnymi  pripasami  i
userdno ryl eyu sneg. Zarazivshis' obshchim uvlecheniem, Pluton tozhe azartno
rabotal lapami.
     Oblako snezhnoj   pyli   vskore   okruzhilo  Dimu  i  Plutona.  Pes
otfyrkivalsya, tryas golovoj i pominutno pogruzhal v vyrytuyu yamu mordu, k
chemu-to prinyuhivayas'.  CHerez minutu Pluton ves' posedel i tak zabrosal
Dimu kom'yami snega,  chto mal'chiku stalo trudno dyshat' i rabotat'.  Vse
ego  popytki  otvesti  sobaku  podal'she okanchivalis' neudachej.  Pluton
uporno  vozvrashchalsya  k  svoej  yame  i  yarostno  prodolzhal  ryt'.   Ego
zaleplennaya  snegom  morda  byla tak umoritel'na,  chto nevozmozhno bylo
smotret' na nee bez smeha.
     Udivlyayas' neobychnomu userdiyu Plutona,  dorylis' do pervogo yashchika.
Kogda ego sovershenno ochistili ot snega,  Ivan Pavlovich  gromko  prochel
nadpis':
     - Okoroka varenye...
     Vzryv hohota,  dolzhno byt', vpervye oglasil eti pustynnye ledyanye
prostory.
     - Tak  vot  chto tyanulo syuda Plutona!  - smeyalsya Ivan Pavlovich.  -
ZHal', chto ne ves' gruz sostoit iz okorokov. On by ego migom otkopal.
     Dal'she rabota  poshla skoree,  potomu chto,  kak i predpolagal Ivan
Pavlovich,  v etom meste nashlas' svyazka shestov,  lopat,  kirok, peshnej,
ledovyh pil. Krome togo, glavnaya kucha gruza, bolee ili menee akkuratno
slozhennaya, byla ukryta ogromnym vodonepronicaemym polotnishchem.
     Kogda odna storona grudy byla sovsem ochishchena ot snega i polotnishche
nad nej pripodnyali pri pomoshchi shestov,  poluchilos' nechto vrode  bol'shoj
palatki,  zapolnennoj yashchikami raznoobraznoj velichiny i formy, bochkami,
tyukami.  Odin za drugim oni izvlekalis' iz palatki i raspredelyalis', a
Dima zapisyval ih v zapisnuyu knizhku Ivana Pavlovicha.
     CHego tut tol'ko ne bylo!  Necherstveyushchij hleb v  ogromnyh  bochkah,
razlichnye myasnye izdeliya,  konservy - molochnye, ovoshchnye, konditerskie,
- svezhaya zelen',  krupy,  kofe,  kakao,  sahar, shokolad, konfety. |tih
produktov  hvatilo  by  sotne  lyudej  na dva-tri mesyaca.  Vperemeshku s
prodovol'stviem popadalis' yashchiki s oruzhiem - karabinami  s  opticheskim
pricelom,    gazovymi,    svetovymi,    ul'trazvukovymi    ruzh'yami   i
mnogozaryadnymi pistoletami s komplektami boevyh pripasov,  -  yashchiki  s
instrumentami,  elektrolyzhami,  mehovoj i elektrificirovannoj odezhdoj,
kuhonnoj utvar'yu,  akkumulyatorami. Pri poyavlenii odnogo dlinnogo yashchika
Ivan  Pavlovich  proyavil  zhivejshee  chuvstvo radosti i udovol'stviya.  Na
yashchike byla nadpis' "Skafandry - 5 shtuk - ee 0 - 4".
     - Nu,  tovarishchi,  -  veselo  skazal  on,  - teper' okraska nashego
budushchego menyaetsya: iz seroj perehodit v rozovuyu.
     - V  etih  skafandrah mozhno plavat' pod vodoj,  Ivan Pavlovich?  -
zainteresovalsya Dima.
     - Vot imenno! Esli nam stanet tesno na l'du, polezem v vodu.
     - Tesno?!  - Dima v nedoumenii  oglyanul  okruzhayushchie  ego  ledyanye
prostory. - Kak zhe zdes' mozhet byt' tesno?
     - Pozhivem,  mozhet  byt'  uvidish',  -  otvetil  Ivan  Pavlovich.  -
Zapisyvaj,  zapisyvaj  skoree.  Vot Dmitrij Aleksandrovich tashchit chto-to
interesnoe.
     Snachala kazhdaya nadpis' na yashchike ili bochke vyzyvala vzryv radosti,
potom chuvstvo novizny pritupilos', i rabota poshla spokojno i delovito.
Nekotorye yashchiki,  sudya po nakleennomu na nih spisku,  zaklyuchali v sebe
polnyj nabor  raznoobraznyh  produktov  dlya  pyati  chelovek  na  mesyac.
Popadalis'  yashchiki  i  bochki,  razbivshiesya  pri  popytke  vynesti ih iz
palatki.  Bochki s kolbasami i yashchik s zharenoj dich'yu razvalilis'. Doroga
ot  palatki do novogo sklada okazalas' useyannoj kolbasami,  ryabchikami,
gusyami,  kurami.  Nad lagerem vital appetitnyj  zapah  zakusochnoj  ili
kulinarnogo magazina.
     |to bylo slishkom dazhe dlya takoj  disciplinirovannoj  sobaki,  kak
Pluton, i on sdelal mertvuyu stojku nad bol'shoj zharenoj, soblaznitel'no
pahnushchej indyushkoj... Neterpelivo povizgivaya, on umolyayushche poglyadyval na
Dimu.
     Vdrug kartina rezko izmenilas'.
     Odna za drugoj nad lagerem nevedomo otkuda poyavilis' chajki. Oni s
krikom   kruzhili   nad   rassypannym   ugoshcheniem,    proyavlyaya    samye
nedvusmyslennye  vorovskie  namereniya.  Pticy brosalis' sverhu na led,
vzmyvali vverh i opyat',  so svistom razrezaya vozduh, pronosilis' pochti
nad golovami lyudej,  toroplivo podbiravshih razbrosannuyu sned'. Nakonec
odna iz chaek stremglav kinulas' na bol'shoj kruzhok kolbasy,  podhvatila
ego  i,  nizko  letya so svoej dobychej,  poprobovala skryt'sya.  |to ej,
odnako,  ne udalos'. Neskol'ko chaek s pronzitel'nymi krikami brosilis'
na udachlivogo vora, i v vozduhe nachalas' otchayannaya draka.
     Porazhennyj takoj derzost'yu,  Pluton v pervoe  mgnovenie  okamenel
nad svoej indyushkoj.  Zatem,  zabyv o lichnyh vozhdeleniyah, on brosilsya s
gromovym laem k etoj vorovskoj bande, prodolzhavshej kriklivo drat'sya. V
neskol'ko  pryzhkov  on  nastig  ee  i gotov byl zhestoko raspravit'sya s
pohititelyami hozyajstvennogo dobra.  No,  vcepivshis' klyuvami v kolbasu,
stajka  podnyalas'  povyshe  v vozduh,  pereletela cherez gryadu nevysokih
torosov  i  skrylas'  za  nej.  Pluton,  odnako,   ne   mog   ostavit'
beznakazannoj  etu  vozmutitel'nuyu  naglost',  i cherez minutu ego laj,
smeshavshis' so svarlivymi krikami chaek,  donosilsya uzhe  s  toj  storony
torosistoj gryady.
     - Nazad, Pluton! - krichal emu vsled Dima. - Syuda! Ko mne, Pluton!
     No Pluton,   veroyatno,   ne   rasslyshal  za  sobstvennym  laem  i
pronzitel'nymi krikami derushchejsya stai golosa Dimy.  Laj  udalyalsya  vse
dal'she, poka ne zatih sovsem.
     - Vot durak!  - vozmushchalsya mal'chik.  - Nu, chto teper' delat'? Kak
ego iskat'?
     - CHto ty bespokoish'sya?  - skazal  Ivan  Pavlovich.  -  Pobegaet  i
vernetsya. Zapisyvaj. Hotelos' by k poludnyu zakonchit' razborku.
     Rabota prodolzhalas',  no na serdce u  Dimy  bylo  bespokojno.  On
pominutno   oglyadyvalsya   na  gryadu,  za  kotoroj  skrylsya  Pluton,  i
prislushivalsya   k   malejshemu   shumu.   Vdrug   on   vstrepenulsya   i,
nastorozhivshis', zamer.
     - CHego ty, Dima? - sprosil stoyavshij vozle nego Komarov.
     - Pluton bezhit!.. - kriknul Dima, brosayas' so vseh nog k torosam.
- Emu ploho!..
     Teper' i  Komarov i Ivan Pavlovich uslyshali dalekij laj sobaki.  I
chem blizhe on donosilsya,  tem vse yavstvennee razlichalis'  v  nem  notki
straha i zloby.
     Komarov i Ivan Pavlovich pobezhali vsled za Dimoj,  bystro  dognali
ego i vse vmeste,  pomogaya drug drugu, zadyhayas', skol'zya i obryvayas',
vzobralis' na vysokij toros.
     Vdali, sredi besporyadochnogo nagromozhdeniya ledyanyh glyb i hrebtov,
to poyavlyayas',  to ischezaya,  mel'kala chernaya tochka.  Vskore mozhno  bylo
yasno  razlichit'  Plutona,  nesushchegosya  vo ves' opor k lageryu.  Sobaka,
provalivayas' po bryuho v sneg,  perebiralas' cherez gryady torosov. Vremya
ot  vremeni,  oglyadyvayas'  nazad,  Pluton korotko,  ispuganno i zlobno
layal.
     - CHto ego tak napugalo? - udivilsya Komarov, - tshchetno vsmatrivayas'
vdal'.
     - Tak i est'! - voskliknul Ivan Pavlovich. - Smotrite!
     - Gde? Gde? - odnovremenno sprosili Komarov i Dima.
     - Von tam!  Na poslednej gryade, kotoruyu odolel tol'ko chto Pluton.
ZHeltovatoe pyatno katitsya vniz...
     - Vizhu! Vizhu! - zakrichal Dima! - CHto eto?
     - Belyj  medved'!  Nu,  delo  prinimaet  ser'eznyj  oborot.  Nado
sbegat' za oruzhiem.
     - U menya s soboj svetovoj pistolet, - skazal Komarov.
     - Boyus',  slabovato,  -  otvetil Ivan Pavlovich i,  riskuya slomat'
sebe sheyu, begom brosilsya vniz po sklonu ledyanogo holma.
     ZHeltovatoe pyatno  bystro  neslos'  teper'  vsled za sobakoj mezhdu
dvumya gryadami.  Ono uzhe  pochti  dostiglo  konca  koridora,  kogda  nad
poperechnym hrebtom pokazalsya Pluton.  On nachal toroplivo spuskat'sya po
krutomu sklonu.  On kazalsya ochen' ustalym.  |ta skachka cherez ostrye  i
skol'zkie   prepyatstviya,   ochevidno,   izmuchila   ego,   vyrosshego   v
blagoustroennyh gorodah s gladkimi,  rovnymi mostovymi. On spotykalsya,
obryvalsya  i  odin  raz  dazhe perevernulsya cherez golovu.  Kogda Pluton
nakonec dostig podnozhiya gryady  i  pustilsya  bezhat'  po  rovnomu  polyu,
pozadi, nad perevalom, legko, slovno kauchukovyj, vzmetnulsya medved'. S
minutu on stoyal nepodvizhno na vershine - ogromnyj,  massivnyj,  vytyanuv
malen'kuyu plyushevuyu golovu s uzkoj dlinnoj mordoj i vnyuhivayas' v zapahi
lagerya.  Ochevidno pokonchiv s kolebaniyami,  on nachal  bol'shimi  myagkimi
skachkami spuskat'sya vniz po sklonu.
     Volnenie Dimy dostiglo neobychajnoj stepeni. Blednyj, s zakushennoj
guboj, on napryazhenno sledil za Plutonom i medvedem.
     - Pluton ochen' ustal,  Dmitrij Aleksandrovich... - bormotal on, ne
nahodya sebe mesta. - On ochen' ustal... Medved' ne dogonit ego?
     - Vryad li dogonit,  Dima.  Ne  volnujsya,  -  uspokaival  mal'chika
Komarov.
     - Pravda? Tut rovnyj led, no ved' sneg glubokij...
     - Nu  i  chto  zhe?  Zato  on  sejchas  mnogo vyigral,  poka medved'
razdumyval.
     Medved' bezhal  vse  bystree,  perevalivayas'  i pomatyvaya golovoj.
Trudno bylo ponyat' ego  namereniya:  ohotilsya  li  on  za  sobakoj  ili
stremilsya  dobrat'sya  do  istochnika  appetitnogo  zapaha  i  operedit'
sopernika,  kotoryj mog ran'she ego  ovladet'  kakoj-to  nevedomoj,  no
soblaznitel'noj dobychej.
     Tak ili inache,  no polozhenie Plutona delalos'  opasnym.  Glubokij
sneg  zatrudnyal  dvizheniya  sobaki.  Ona chasto provalivalas',  s trudom
vybiralas' iz myagkoj,  podatlivoj  tryasiny.  Medved'  bezhal  rovnoj  i
neobychajno  bystroj  rys'yu,  ego  shirokie  lapy prekrasno podderzhivali
ogromnoe telo na  snegu.  Rasstoyanie  mezhdu  nim  i  Plutonom  zametno
sokrashchalos'.
     Dima vskochil na nogi i plachushchim golosom tverdil:
     - On dogonyaet... dogonyaet ego... Dmitrij Aleksandrovich!..
     - Sobaka v  samom  dele  ustala,  -  skazal  vpolgolosa  Komarov,
izmeryaya glazami prostranstvo, razdelyayushchee sobaku i medvedya. - Nu, stoj
zdes'. Nado pomoch' Plutonu.
     I, ne oglyadyvayas', on nachal bystro spuskat'sya s torosa na ledyanoe
pole.
     U podnozhiya   Komarov   vyhvatil  iz  karmana  nebol'shoj  svetovoj
pistolet. Sverknula blestyashchaya, kak zerkalo, vnutrennost' rastruba.
     Komarov molcha bezhal navstrechu medvedyu.
     Neozhidannoe poyavlenie cheloveka,  po-vidimomu,  ozadachilo zverya, i
on neskol'ko zamedlil beg.
     Metrah v sta ot torosa k Komarovu podbezhal,  tyazhelo dysha, Pluton,
na vsem skaku ostanovilsya i sejchas zhe s gromkim laem kinulsya navstrechu
ogromnomu zveryu.  Teper',  chuvstvuya okolo sebya cheloveka, on, ochevidno,
zabyl  svoj  ispug.  Komarov  ostanovilsya,  ne  svodya  glaz s medvedya,
ostorozhno,  uzhe shagom,  priblizhavshegosya k nemu.  Poryv vetra dones  do
medvedya zapah cheloveka. CHernye agatovye glaza zverya trevozhno zabegali:
etot zapah byl, ochevidno, znakom medvedyu i govoril ob opasnosti.
     Zver' eshche bol'she zamedlil shag, prodolzhaya vnyuhivat'sya v vozduh.
     Komarov stoyal  nepodvizhno,   s   opushchennym   pistoletom:   Pluton
nahodilsya v bezopasnosti, samomu emu eshche nichego ne ugrozhalo, a ubivat'
prosto radi ubijstva majoru ne hotelos'.
     Vdrug gromkij raskatistyj vystrel razorval napryazhennuyu tishinu.
     Medved' yarostno vzrevel i upal.
     Komarov bystro oglyanulsya i uvidel Ivana Pavlovicha,  sbegavshego po
krutomu sklonu torosa  i  razmahivavshego  karabinom.  Major  dosadlivo
peredernul plechami i vnov' povernulsya k medvedyu. S gromkim revom zver'
bystro upolzal cherez otkrytoe pole k dal'nim torosam,  rabotaya  tol'ko
perednimi lapami.  Zadnie lapy volochilis' za nim. Ochevidno, pulya Ivana
Pavlovicha perebila emu pozvonochnyj stolb.
     - Proklyatoe volnenie!  - krichal na begu Ivan Pavlovich.  - Celil v
golovu, a popal v spinu.
     - Mozhno bylo i sovsem ne strelyat'. On vse ravno ushel by, - skazal
Komarov.
     - Libo  da,  libo  net,  - otvetil Ivan Pavlovich,  poravnyavshis' s
Komarovym.  - A riskovat' v takom dele nel'zya.  Nu,  pojdem  dogonyat'.
Vidite, kak ulepetyvaet. Ne skoro i dogonish'...
     I Ivan Pavlovich brosilsya bezhat' po shirokomu  krovavomu  sledu  za
medvedem.
     - Da zachem eto vam,  Ivan Pavlovich?  - s ukorom sprosil  Komarov,
sleduya za nim.
     - Dobit', Dmitrij Aleksandrovich! - na begu otvechal Ivan Pavlovich.
-  Vse  ravno  emu  s  takoj  ranoj ne vyzhit'.  Zachem zhe ostavlyat' ego
muchit'sya neskol'ko dnej?
     Szadi donosilis' kriki Dimy, dogonyavshego ih.
     Medved' zametil pogonyu  i,  ne  perestavaya  revet',  eshche  bystree
zarabotal   perednimi  lapami.  Neskol'ko  raz  on  oborachivalsya  i  v
beshenstve prinimalsya gryzt'  svoi  bespomoshchnye  zadnie  lapy,  vzryvaya
perednimi sneg i led.  On polz s takoj bystrotoj, chto rasstoyanie mezhdu
nim i bezhavshimi lyud'mi pochti ne sokrashchalos'.  Lish' vyrvavshijsya  vpered
Pluton bol'shimi skachkami nastigal ego.  Vskore on uzhe byl vozle zverya,
kotoryj zlobno sledil za nim i ustrashayushche revel.
     Nakonec Pluton  osmelel  i,  podskochiv,  vcepilsya zubami v zadnie
lapy  medvedya.  V  odno  mgnovenie,  s  molnienosnoj  bystrotoj  zver'
metnulsya  nazad  i,  opisav  polukrug  okolo  svoej nepodvizhnoj zadnej
chasti,  yarostno nabrosilsya na  Plutona.  Tot  edva  uspel  uvernut'sya.
Odnako,  v svoyu ochered' rassvirepev,  on uzhe ne otstaval,  no vel sebya
bolee ostorozhno.  On kruzhil vokrug medvedya, norovya uhvatit' ego szadi;
zver' zaderzhivalsya na meste, vynuzhdennyj oboronyat'sya, a lyudi mezhdu tem
neuklonno, neotvratimo priblizhalis'.
     - |ge!   -  progovoril  na  begu  Ivan  Pavlovich.  -  Iz  Plutona
vyrabotaetsya so  vremenem  otlichnyj  medvezhatnik.  Molodcom  rabotaet,
tochno rodilsya v Arktike...
     S korotkogo  rasstoyaniya  Ivan  Pavlovich  odnim  vystrelom  ulozhil
ranenoe zhivotnoe, prekrativ ego mucheniya.
     Kogda Dima,  zapyhavshis', nakonec podbezhal, vse uzhe bylo koncheno.
Ogromnyj zver' lezhal nepodvizhno.  Pluton, zlobno, rycha, s ozhestocheniem
terebil ego.
     Ivan Pavlovich  ne zahotel upustit' sluchaya i nemedlenno prinyalsya s
pomoshch'yu Komarova svezhevat' medvedya, poka on eshche ne zamerz.
     - Takoj  vas  zharenoj  medvezhatinoj  ugoshchu  na  vtoroj  zavtrak -
pal'chiki oblizhete!  - ozhivlenno govoril on,  lovko snimaya ostrym nozhom
gustuyu pushistuyu shkuru.
     CHerez chas vse troe,  nagruzhennye  ogromnymi  okorokami,  breli  k
lageryu.  Pluton pozavtrakal tut zhe,  na meste,  shchedro ugoshchennyj Ivanom
Pavlovichem. No kogda na ego spine ukrepili tshchatel'no slozhennuyu tyazheluyu
shkuru  i  on,  ochevidno,  ponyal,  chto  za roskoshnyj zavtrak prihoditsya
rasplachivat'sya,  nastroenie  u  nego  ponizilos'.  Pes  ugryumo  plelsya
pozadi,  vremya  ot vremeni nedovol'no oglyadyvayas' na svoyu poklazhu,  ot
kotoroj neslo takim otvratitel'nym i nenavistnym zapahom.
     Vskore lager'   napolnilsya   soblaznitel'nym   aromatom   zharenoj
medvezhatiny,  nad kotoroj  svyashchennodejstvoval  Ivan  Pavlovich.  Vtoroj
zavtrak vyshel na slavu, i vse vozdali emu dolzhnoe.


                      NEOBHODIMYE PRIGOTOVLENIYA

     Nezadolgo do poludnya,  pokonchiv s zavtrakom,  Ivan Pavlovich nachal
gotovit'sya  k  opredeleniyu  koordinat ledyanogo polya.  Nado bylo reshit'
nakonec ochen' vazhnyj vopros: dvizhetsya li ledyanoe pole?
     Zahvativ fotoelektricheskij sekstan i dolgotomer,  on vyshel s nimi
naruzhu.  Zakrytoe gustymi serymi oblakami nebo i otsutstvie solnca  ne
smushchali ego.
     Novejshij fotoelektricheskij  sekstan  pri   pomoshchi   fotoelementa,
chuvstvitel'nogo  dazhe k nichtozhnejshemu kolichestvu sveta,  avtomaticheski
razyskival solnce skvoz' oblaka i pozvolyal  opredelyat'  geograficheskuyu
shirotu  mesta  dazhe  v pasmurnuyu pogodu.  "|lektricheskij glaz" zamenyal
zdes' slabyj i netochnyj glaz cheloveka;
     Dolgotomer Ivana  Pavlovicha  byl tozhe izobreteniem poslednih let.
Blagodarya fotoelementu on avtomaticheski ustanavlival tochnyj polden' po
mestnomu  solnechnomu  vremeni,  a  ego  elektricheskij hronometr vsegda
tochno pokazyval vremya na nulevom meridiane, ot kotorogo vedetsya schet.
     Kogda po  dolgotomeru  nastupil  mestnyj  polden'.  Ivan Pavlovich
vyklyuchil tok v oboih priborah i zakrepil ih pokazaniya. Zatem, prodelav
korotkie vychisleniya,  on skazal Komarovu i Dime, vnimatel'no sledivshim
za ego rabotoj:
     - Ledyanoe pole dvizhetsya na ost-zyujd-ost.  So vcherashnego vechera ot
mestonahozhdeniya "CHapaeva" ono proshlo v  etom  napravlenii  okolo  pyati
mil'.
     - Nu chto zhe!  -  zametil  Komarov.  -  Kak  budto  neploho.  Esli
dvizhemsya, znachit, kuda-nibud' pridem.
     - Da,  konechno,  -  sderzhanno  otvetil  Ivan   Pavlovich,   nanosya
poluchennye  koordinaty  na malen'kuyu kartu Karskogo morya,  najdennuyu v
kabine vezdehoda. - No esli veter utihnet ili perejdet na yuzhnye rumby,
to pole napravitsya k severu. A eto uzhe menee priyatno.
     - Pochemu zhe eto vam ne nravitsya, Ivan Pavlovich? - vmeshalsya Dima.
     - A  potomu,  chto  esli  pole  pojdet  na  sever,  to vsegda est'
opasnost',  chto ego  vyneset  v  otkrytyj  okean,  kak  eto  sluchilos'
kogda-to so shhunoj Brusilova "Svyataya Anna". Tam ona i pogibla...
     - M-da...  - zadumchivo proiznes Komarov i mahnul rukoj: - Nu, tam
vidno budet! A poka chto konchim razborku avarijnogo zapasa.
     - Nord-vest uzhe zatihaet, - provorchal nedovol'no Ivan Pavlovich, -
vot chto ploho... Odnako vy pravy. Nuzhno konchat' razborku.
     I malen'kaya ledovaya koloniya energichno prinyalas' za rabotu.
     CHerez dva   chasa  vse  bylo  privedeno  v  poryadok.  V  akkuratno
slozhennyh  shtabelyah  razmestilis'  ogromnye   zapasy   prodovol'stviya,
oruzhiya, akkumulyatorov, odezhdy i snaryazheniya.
     No togo,  chego s takim neterpeniem iskal Ivan Pavlovich,  ne bylo:
yashchik   s   radioapparaturoj  i  shturmanskij  yashchik  s  astronomicheskimi
priborami,  podrobnymi kartami, spravochnikami otsutstvovali. Ochevidno,
ih  ne  uspeli  vygruzit'.  Ivan  Pavlovich  i  Komarov byli etim ochen'
ogorcheny.  Osobenno ogorchalo otsutstvie radio:  ischezla  nadezhda  dat'
znat' o sebe na "Bol'shuyu zemlyu" i v blizhajshie poselki.
     Za obedom Ivan Pavlovich nametil plan rabot na blizhajshie dni.
     - Prezhde  vsego,  -  govoril  on,  - nado podgotovit'sya ko vsyakim
sluchajnostyam.  Dima,  naprimer,  ne umeet obrashchat'sya s oruzhiem,  a eto
krajne  neobhodimo v nashih usloviyah.  Segodnyashnij vizit medvedya dolzhen
byt' dlya nas urokom. Ved', v sushchnosti, esli by ne Pluton, zver' zastal
by  nas  vrasploh  i  bezzashchitnymi.  Osnovnoe pravilo v Arktike - "bez
oruzhiya ni na shag ot korablya" - dolzhno byt' dlya nas zakonom. Dimu nuzhno
kak mozhno skoree obuchit' obrashcheniyu s oruzhiem.
     - YA uzhe nemnogo umeyu, - skazal Dima. - Mne odin znakomyj v Moskve
pokazyval. U nego bol'shaya kollekciya oruzhiya.
     - Tem luchshe,  - skazal Ivan Pavlovich.  - Tol'ko v Arktike  nel'zya
vladet'   oruzhiem   nemnogo,   nado   im   vladet'  horosho...  Dmitrij
Aleksandrovich,  ne voz'metes' li vy  za  Dimu?  YA  dumayu,  vy  v  etom
ponimaete tolk... A mne predstoit drugaya rabota.
     - Ohotno. A vy chem predpolagaete zanyat'sya?
     - Hochu  kak  mozhno skoree sobrat' i privesti v poryadok skafandry.
Pochva pod nogami  u  nas  ne  ochen'  nadezhnaya.  Sami  ponimaete.  Nado
gotovit'sya k hudshemu. Vy so skafandrami obrashchat'sya umeete?
     - Nikogda ne prihodilos', Ivan Pavlovich.
     - Nu vot... Kak tol'ko podberu dlya vas podhodyashchij nomer i privedu
ego v poryadok - pozhalujte praktikovat'sya.  I userdno budu prosit'  vas
ne zapuskat', ne otkladyvat' etogo dela.
     - Slushayu, Ivan Pavlovich. Vsegda gotov.
     - A  ya  kogda,  Ivan Pavlovich?  - s zagorevshimisya glazami sprosil
Dima.
     - I  ty vmeste s Dmitriem Aleksandrovichem.  Nomer chetvertyj budet
tebe velikovat, no nichego - kak-nibud' prisposobish'sya k nemu.
     - I  my  budem  pod vodu spuskat'sya?- prodolzhal doprashivat' Dima,
privedennyj v vostorg etoj perspektivoj.
     - Esli budet podhodyashchaya obstanovka ...
     - Vot interesno!  Budu uchit'sya strelyat' i plavat' pod vodoj. Ved'
i to i drugoe mozhno budet delat' kazhdyj den'. Pravda, Ivan Pavlovich?
     - Tam posmotrim.  Nam eshche nuzhno obsledovat'  nashe  ledyanoe  pole,
uznat' ego velichinu,  sostoyanie l'da i mnogoe drugoe.  Nado razbrosat'
nashi gruzy v razlichnyh punktah  ledyanogo  polya  na  sluchaj,  esli  ono
raskoletsya   na   chasti.   Vidish',   skol'ko   raboty  predstoit?  Eshche
medvezhatinki hotite, Dmitrij Aleksandrovich? Ne obizhajte povara...
     Komarov vnimatel'no posmotrel na Ivana Pavlovicha.
     - Spasibo.  S udovol'stviem.  - I,  prinimaya tarelku s dobavochnoj
porciej,  sprosil.  -  A pochemu vy tak toropites',  Ivan Pavlovich,  so
vsemi etimi delami? U vas imeyutsya kakie-nibud' osnovaniya dlya speshki?
     - Vse  osnovaniya,  Dmitrij Aleksandrovich,  i v to zhe vremya poka -
nikakih.  Pogoda v Arktike kapriznaya.  Sejchas yasno,  a  cherez  polchasa
mozhet  nadvinut'sya gustejshij tuman,  a eshche cherez chas budet opyat' yasno.
Ili vot veter u nas stihaet, a cherez polchasa zaduet takoj shtorm, chto i
oskolkov  ot nashego polya ne soberesh'.  Togda uzhe pozdno budet sobirat'
skafandry i uchit'sya obrashchat'sya s nimi. Vot ono kak.
     - Ponimayu,  -  medlenno  i  zadumchivo  proiznes Komarov,  potiraya
nebrityj podborodok,  i,  pomorshchas', sprosil: - Kstati, Ivan Pavlovich,
vy ne zametili,  net li v avarijnom zapase kakoj-nibud' britvy?  Ochen'
nepriyatno bez nee.
     - M-da...  - sochuvstvenno skazal Ivan Pavlovich,  brosiv vzglyad na
Komarova.  - K sozhaleniyu, naskol'ko pomnitsya, britv tam net. V krajnem
sluchae,  budem pol'zovat'sya moim nozhom.  My ego tak ottochim, chto budet
luchshe britvy.  A vprochem,  sprosim snachala  Dimu.  Ved'  on  zapisyval
soderzhanie yashchikov - dolzhen znat'. A nu-ka, Dima... Da chto s toboj?
     Dima pritih i sidel nasupivshis'.
     - A ya bez Plutona nikuda ne pojdu!  - zvenyashchim golosom otvetil on
Ivanu Pavlovichu.  - YA ne ostavlyu Plutona!  Dazhe na kusochke l'diny ya  s
nim ostanus'!
     U nego zadrozhali guby, i on zamolchal.
     - Vot okaziya! - smushchenno skazal Ivan Pavlovich. - Predstav'te sebe
- zabyl...  Nu prosto zabyl! Ty ne serdis', Dimushka. Kak mozhno brosit'
zdes'  Plutona?  Takogo  slavnogo  psa...  Nado  chto-nibud' pridumat'.
Obyazatel'no pridumaem. Nado ne serdit'sya, a prosto napomnit' mne. Tak,
mol,  i tak,  Ivan Pavlovich,  Plutona,  deskat', zabyli. A ty srazu na
dyby! Ish' kakoj goryachij.
     Ivan Pavlovich  nezametno pereshel ot oborony k napadeniyu,  no Dima
ne obrashchal vnimaniya na to,  chto izvineniya Ivana Pavlovicha obratilis' v
vygovor, i vskochil na nogi, gotovyj brosit'sya staromu moryaku na sheyu.
     - Pravda?  Pridumaete?  Ivan  Pavlovich,  dorogoj...   Pridumajte!
Pozhalujsta...
     U nablyudavshego etu scenu Komarova potepleli glaza.
     - Konechno,  vyhod najdetsya. YA ne mogu sebe predstavit', chto mozhno
ujti otsyuda i brosit' Plutona odnogo.
     - Nu, vot vidish', Dima, i Dmitrij Aleksandrovich togo zhe mneniya. I
mozhno,  kak govoritsya,  schitat'  vopros  ischerpannym...  A  teper'  za
rabotu! Do zahoda solnca eshche chasa chetyre ostalos'. YA - za skafandry, a
vy, Dmitrij Aleksandrovich, s Dimoj zajmetes'. Idet?
     Nikto ne  vozrazhal,  i  cherez  neskol'ko  minut Ivan Pavlovich uzhe
vskryval dlinnye yashchiki so skafandrami,  a  major  s  Dimoj  ustroilis'
protiv dal'nego torosa s arsenalom raznoobraznogo oruzhiya.
     Komarov nachal kurs obucheniya so svetovogo ruzh'ya. V obshchem, ono bylo
pohozhe  na  svetovoj  pistolet,  no  s bolee dlinnymi dulami i bol'shej
zerkal'noj chashechkoj na konce verhnego dula.
     - Luchshe i vernee,  konechno,  budet, - ob座asnil Dime major, - esli
pricel voz'mesh' horoshij,  tochnyj,  no nebol'shaya oshibka v  tochnosti  ne
imeet   znacheniya.  Vse  ravno  zhivotnoe,  dazhe  samoe  sil'noe,  budet
nekotoroe vremya paralizovano svetom,  a pulya prikonchit ego.  Esli dazhe
pervaya pulya pochemu-libo ne popadet, u tebya budet vremya poslat' vtoruyu,
tret'yu. Svet delaet pochti vsyakuyu vstrechu s zhivotnymi bezopasnoj, i pri
vystrele mozhno chuvstvovat' sebya sovershenno spokojnym,  ne volnovat'sya,
ne toropit'sya.  Vazhno lish' pri vstreche s vragom  dat'  pervuyu  vspyshku
sveta. Ponyal?
     Dima okazalsya smetlivym i sposobnym uchenikom,  i major byl  ochen'
dovolen ego uspehami.
     Kogda Komarov i nemnogo ustalyj,  no  veselyj  Dima  vernulis'  v
kabinu vezdehoda, oni zastali Ivana Pavlovicha stoyashchim na kolenyah pered
rasprostertym na polu podobiem gorbatogo cheloveka, odetogo s golovy do
nog  v stal'nye dospehi.  Tol'ko golova u etogo cheloveka byla kruglaya,
sovershenno prozrachnaya i pustaya, esli ne schitat' dvuh chernyh kruzhochkov,
prikreplennyh iznutri v teh mestah, gde u lyudej nahodyatsya ushi. Snaruzhi
na lbu shlema sverkal reflektor nebol'shogo fonarya. Na poyase vperedi byl
prikreplen  dlinnyj  izognutyj  patrontash,  zakrytyj  gladkoj kryshkoj,
viseli fonar',  toporik, kortik v nozhnah i na kazhdom boku po pistoletu
so shnurami, tyanuvshimisya k spinnomu gorbu.
     - Nu,  vot  vash  skafandr  i  gotov,  Dmitrij  Aleksandrovich,   -
podnimayas'  s  kolen,  obratilsya k Komarovu Ivan Pavlovich.  - Kazhetsya,
pervyj nomer budet dlya vas kak raz vporu.  Nado sdelat' primerku, esli
ne  ustali.  Vprochem,  prisyad'te  i otdyhajte,  a ya vam predvaritel'no
koe-chto rasskazhu ob ustrojstve skafandra.
     Ivan Pavlovich nazhal knopku i otkryl patrontash na poyase skafandra.
     Pod otkinuvshejsya kryshkoj okazalsya nabor  prikreplennyh  k  zadnej
stenke  patrontasha  knopok  s  rel'efnymi ciframi i rychazhkov,  golovki
kotoryh vyglyadyvali iz prorezannyh v stenke shchelej.
     - |to vasha central'naya stanciya.  Zdes',  tak skazat', kapitanskij
mostik s rubkoj upravleniya vsemi mehanizmami korablya. V gorbu, v rance
za  spinoj,  nahodyatsya akkumulyatory s elektroenergiej,  malen'kij,  no
moshchnyj motor i vint so slozhennymi lopastyami, kotoryj mozhet vydvigat'sya
iz  ranca  naruzhu,  raskryvat'  svoi lopasti i,  vrashchayas',  davat' vam
dvizhenie.  Vot etot rychazhok,  esli peredvigat' ego  v  shcheli  iz  odnoj
pozicii  v  druguyu,  upravlyaet  rabotoj  motora  i  vinta.  |ta knopka
vklyuchaet svet v fonar' na shleme.  Knopka nomer dva,  kak vidite, mozhet
dvigat'sya  po  krugu.  Ona  upravlyaet  radiotelefonom,  dejstvuyushchim na
nebol'shoe rasstoyanie.  Dvigayas' po krugu, eta knopka nashchupyvaet tu ili
inuyu  radiovolnu  i  vklyuchaet ili vyklyuchaet ee.  Ona mozhet vklyuchit' do
desyati postoronnih peredatochnyh stancij.  Nashi skafandry imeyut odnu  i
tu zhe volnu.  Esli my vse postavim knopku vot v etu poziciyu, to smozhem
vesti obshchij razgovor, kak sejchas v kabine.
     SHag za shagom Ivan Pavlovich raskryval pered svoimi slushatelyami vse
tajny upravleniya mehanizmami skafandra,  pozvolivshego  cheloveku  stat'
vlastelinom morskih glubin.
     S patrontashem  byli  svyazany  vydvizhenie  rulej  u  stupnej  nog,
priblizhenie  ko rtu cheloveka gibkoj trubki ot termosa s goryachej zhidkoj
pishchej - bul'onom,  kakao,  kofe - i  podacha  kisloroda  iz  zaspinnogo
ranca.
     Oruzhie sostoyalo  iz  svetovogo  i   ul'trazvukovogo   pistoletov,
pitavshihsya  elektrichestvom ot sobstvennyh ili zaspinnyh akkumulyatorov.
Osobennoe  znachenie  i  silu  v  bol'shih  glubinah,  gde  svet  sovsem
otsutstvuet,  imel svetovoj pistolet.  V etih usloviyah sila sveta,  po
kontrastu,  kak  by  uvelichivalas',  osobenno  dlya  zryachih  obitatelej
glubin,  libo sovsem ne znayushchih ego,  libo privykshih tol'ko k slabomu,
rasseyannomu osveshcheniyu.
     Nakonec Ivan Pavlovich raskryl skafandr, provedya special'noj igloj
po shvam,  skreplennym elektricheskim tokom,  i zastavil majora  tut  zhe
primerit' stal'nuyu odezhdu. Pered tem kak nadet' shlem, Komarov zametil:
     - CHto-to uzh ochen' legko. YA ozhidal, chto budet tyazhelee.
     - Eshche  by!  - otvetil Ivan Pavlovich,  osmatrivaya skafandr so vseh
storon,  kak portnoj na primerke.  - Sdelano iz samogo legkogo v  mire
sverhtverdogo  i  v to zhe vremya gibkogo splava.  On sposoben vyderzhat'
ogromnye podvodnye davleniya i ne stesnyaet dvizhenij.  A ved' skafandr k
tomu zhe dvojnoj.  Vnutri, mezhdu obeimi obolochkami, celaya set' provodov
i slozhnyj karkas -  skelet  skafandra.  Nu-s,  Dmitrij  Aleksandrovich,
kostyumchik sidit na vas - luchshe ne nado! Ochen' elegantno i v taliyu...
     - Zakrojshchik, ochevidno, popalsya so vkusom, - rassmeyalsya Komarov.
     - Ochen' rad, chto ugodil takomu kapriznomu zakazchiku, - poklonilsya
Ivan Pavlovich. - Teper' nadenem shlem, i, kazhetsya, vse budet v poryadke.
     Zakonchili den'  v  glubokih  sumerkah.  Za  uzhinom Dima pominutno
kleval nosom.
     - Spat', spat'! - skazal Ivan Pavlovich, kogda vstali iz-za stola.
- Solnce vshodit poka eshche ochen' rano,  i nam  pridetsya  zavtra  vstat'
tozhe poran'she. Raboty po gorlo...
     Skoro Komarov i Dima uzhe spali na svoih kojkah. Ivan Pavlovich eshche
nekotoroe  vremya  vozilsya  v  zadnem otdelenii vezdehoda.  Potom n on,
pogasiv svet, ulegsya, i v kabine nastala sonnaya tishina.


                         LYUBOVX I PREDANNOSTX

     Noch'yu Dimu kto-to slovno tolknul. On srazu prosnulsya, nesmotrya na
to,  chto spal ochen' krepko,  otkryl glaza i,  pripodnyavshis' na  lokte,
oglyanulsya.
     Molodoj rogatyj mesyac zaglyadyval s chistogo neba  v  okna  kabiny.
Polosa slabogo serebristogo sveta zalivala spyashchego Komarova.  Lico ego
vyglyadelo kakim-to kamennym,  strogim i slovno nezhivym. No on spokojno
i rovno dyshal, lezha na nizhnej kojke u protivopolozhnoj steny.
     Na drugoj  nizhnej  kojke,  svernuvshis'  v  komochek,  lezhal   Ivan
Pavlovich i tiho posvistyval nosom.
     Tishina stoyala nevozmutimaya,  i,  slivayas' s nej,  myagko  i  rovno
zhuzhzhal apparat dlya kondicionirovaniya vozduha.
     CHto zhe sluchilos'?..  CHto-to,  veroyatno,  ne strashnoe  i  horoshee,
potomu chto na dushe u Dimy bylo legko i radostno.
     Dima sovsem razgulyalsya, sna kak budto i ne bylo. Pripodnyavshis' na
lokte,  on vsmatrivalsya v perednyuyu chast' kabiny.  Von tam, vperedi, na
stene  pod  bol'shim  izognutym  oknom  pobleskivayut  stekla   priborov
upravleniya,  pustoe kreslo zhdet svoego voditelya,  a na polu rastyanulsya
bol'shoj skafandr Dmitriya Aleksandrovicha, slovno chelovek lezhit...
     Serdce u Dimy vdrug radostno zamerlo. Nu da, ved' eto o skafandre
on dumal vse vremya,  dazhe vo sne.  Budet zamechatel'no...  Nichego luchshe
byt' ne mozhet...  Zamechatel'no - i uzhasno smeshno. Dima dazhe prysnul so
smehu i sejchas zhe,  ispuganno oglyanuvshis', bystro yurknul s golovoj pod
mehovoe odeyalo.  No nichego ne sluchilos',  nikto ne prosnulsya,  i cherez
minutu iz-pod odeyala vnov' pokazalas' kurchavaya golova...
     Lezha na  spine,  ustremiv glaza na potolok,  Dima mechtal o chem-to
svoem,  to  ulybayas'  i  bezzvuchno  shevelya  gubami,   to   neterpelivo
poglyadyvaya vniz i prislushivayas' k mirnomu posapyvaniyu Ivana Pavlovicha.
     Stoilo Ivanu Pavlovichu shevel'nut'sya,  kak Dima sejchas zhe podnimal
golovu  s neterpelivoj nadezhdoj - prosnetsya ili ne prosnetsya?  Hot' by
skorej rassvet!
     I rassvet nakonec nastupil.
     Edva lish' Ivan Pavlovich pripodnyalsya na  lokte,  chtoby  posmotret'
cherez okno na rozhdayushchijsya yasnyj den', Dima shepotom sprosil:
     - Ivan Pavlovich... vy prosnulis'?
     - A ty chto ne spish'? - tak zhe tiho otvetil Ivan Pavlovich.
     - Net, vy skazhite, vy v samom dele prosnulis'?
     - Vot chudak... CHto zhe, ya vo sne s toboj razgovarivayu?
     Svernuvshis' v chernyj  klubok,  Pluton  sladko  spal  pod  stolom.
Uslyshav  shepot  mal'chika,  on  myagko  zastuchal hvostom po polu,  potom
tyazhelo podnyalsya, potyanulsya i protyazhno zevnul, raskryv ogromnuyu past'.
     - Slushajte... - toroplivym, vzvolnovannym shepotom zagovoril Dima.
- Slushajte,  Ivan Pavlovich... YA pridumal... CHestnoe slovo... |to budet
zamechatel'no!  Vy  ne  znaete  Plutona,  on strashno umnyj...  CHut' emu
pokazhesh' chto-nibud',  on sejchas sam vse prodelaet... Ego legko nauchit'
chemu hotite...
     - Vot  kak!  -  usmehnulsya  Ivan  Pavlovich,  prinimayas'  nadevat'
kostyum.  -  I vetchinu lovit' v vozduhe tozhe mozhno ego nauchit'?  Ty uzhe
dva chasa razgovarivaesh', a tak i ne skazal, chto ty takoe zamechatel'noe
pridumal.
     - Tak ya zhe govoryu pro skafandr!  - v otchayanii  ot  neponyatlivosti
Ivana Pavlovicha voskliknul Dima.  - Nado Plutona zasunut' v nego...  v
skafandr. Neuzheli vy ne ponimaete?
     - Zasunut'? - nedoumevayushche sprosil Ivan Pavlovich.
     - A chto on tam budet delat'?
     - Budet plavat' s nami pod vodoj...
     - Uzh ne dumaesh' li  ty  nauchit'  Plutona  otkryvat'  patrontash  i
upravlyat' skafandrom? - udivilsya Ivan Pavlovich.
     - Da net zhe!  - goryacho zagovoril Dima, spolzaya v odnoj rubashke na
pol. - Ne nado otkryvat'! I ne nado upravlyat'! YA ego potashchu na verevke
za soboj...
     - Bravo,  Dima!  -  voskliknul  major.  -  Ty budesh' kogda-nibud'
znamenitym izobretatelem. Sdavajtes', Ivan Pavlovich! Ty, navernoe, vsyu
noch' ne spal i dumal o Plutone? - obratilsya major k Dime.
     - Net, ya pered rassvetom prosnulsya.
     - Nu,  znachit,  vo sne dumal, - uverenno zaklyuchil major, dokrasna
vytirayas' vlazhnym polotencem.
     - Gm...  Vot  vydumshchik!  - proiznes Ivan Pavlovich i,  vidimo,  ne
zhelaya srazu sdavat'sya, dobavil: - Ladno, nado budet podumat'... Ty ego
snachala nauchi vlezat' v skafandr, a tam vidno budet. A ty podumal, kak
on  tam,  neschastnyj,  pomestitsya?  Kuda  on  denet  lapy?  A  golova?
Posmotrite na nee. Ved' eto zhe ne golova, a kotel! Dazhe v shlem Dmitriya
Aleksandrovicha ona ne vojdet. Sam poglyadi.
     - Nu,  Ivan Pavlovich... - umolyal Dima, toroplivo natyagivaya bryuki.
- Ivan  Pavlovich...  golubchik...  Nu  kak-nibud'  ustroim  ego  tam...
Pozhalujsta...
     - A mozhet byt',  u  nas  v  zapasah  najdetsya  skafandr  bol'shego
razmera? - vmeshalsya Komarov.
     - Est'!..  Est'!..  - obradovanno zakrichal Dima.  - YA pomnyu...  YA
zapisyval...  Tam  est'  nulevoj  nomer,  a  on bol'she pervogo nomera,
kotoryj u Dmitriya Aleksandrovicha!
     - Nu   ladno,  posmotrim,  -  zakonchil  razgovor  Ivan  Pavlovich,
napravlyayas' k vyhodu. - A teper' umyvat'sya i gotovit'sya k zavtraku!
     Zahvativ s  soboj  bol'shuyu kastryulyu,  on otomknul dver' i vybezhal
naruzhu.  Za nim posledovali  Komarov  i  Dima  s  elektrificirovannymi
polotencami  na  plechah.  Pluton  uzhe  veselo  layal,  nosyas' ogromnymi
pryzhkami po lageryu.
     Solnce eshche ne vzoshlo,  no den' obeshchal byt' tihim i yasnym.  Vysoko
plyli v chistom nebe legkie oblachka s zolotisto krasnoj kajmoj.  Vostok
pylal  v  bagrovom  plameni  skvoz' prozrachnuyu dymku utrennego tumana.
Vershiny  torosov  aleli  i  sverkali,  okrashivaya   svoimi   otbleskami
okruzhayushchie snega i ledyanye oblomki vo vse ottenki rozovogo cveta.
     Major ostanovilsya u dverej kabiny
     - Smotri, Dima, - skazal on, obnimaya mal'chika za plechi i prizhimaya
k sebe, - kakaya krasota krugom! Von tot vysokij sugrob... On kak budto
usypan rubinami,  ves' gorit i sverkaet.  Ili ten' togo torosa...  Ona
sinyaya,  a krugom vse krasnoe i rozovoe. Vsmotris', Dima, vnimatel'no v
kazhduyu meloch', a potom posmotri na vse srazu.
     Dima ostanovilsya, postoyal s minutu nepodvizhno, medlenno oglyadyvaya
vse vokrug. Glaza ego stali temnet' i uglublyat'sya, nozdri rasshirilis',
i detskoe lico sdelalos' vdrug vdumchivym, ser'eznym, muzhestvennym, kak
budto on uvidel chto to dragocennoe, mimo chego minutu nazad mog projti,
ne zametiv.
     - Kak horosho... - tiho progovoril on.
     No v  etot  moment  na  mal'chika   burno   naletel   s   veselym,
oglushitel'nym laem Pluton,  vskinul perednie lapy emu na plechi,  srazu
sdelavshis' na golovu vyshe Dimy i chut' ne oprokinuv  ego.  Sprygnuv  na
sneg, pes nachal kruzhit' vokrug mal'chika, tochno vyzyvaya ego na igru.
     Ivan Pavlovich tem vremenem  otoshel  podal'she  v  storonu,  plotno
nabil kastryulyu chistym snegom i,  vernuvshis' v vezdehod, postavil ee na
elektroplitku.
     Komarov uzhe natiral lico snegom.  Glyadya na nego, to zhe prodelyval
i Dima, otbivayas' i uvertyvayas' ot rasshalivshegosya Plutona.
     Vytiraya raskrasnevsheesya  lico  teplym  polotencem,  Dima sluchajno
vzglyanul na vostok i vdrug neistovo zakrichal:
     - Solnce! Solnce! Smotrite skoree, Dmitrij Aleksandrovich! CHto eto
takoe?
     Komarov bystro obernulsya i uvidel nechto neobyknovennoe.
     Solnce uzhe na tri chetverti pokazalos' nad zemlej. No chto eto bylo
za solnce!
     Matovo-krasnyj kirpich s gorizontal'nymi temnymi polosami lezhal na
gorizonte.  Na  chistom nebosklone vidnelos' kak by priplyusnutoe okno s
prodol'noj reshetkoj, za kotoroj rdeli otbleski pozhara.
     Pokazavshijsya iz  kabiny  Ivan Pavlovich posmotrel na eto strannoe,
bez luchej, slovno goloe, svetilo, na izumlennye lica svoih tovarishchej i
pokachal golovoj.
     - Skoro budet solnce, - skazal on.
     - A eto chto? - udivlenno sprosil Komarov.
     - A eto tol'ko pripodnyatoe refrakciej1 i  iskazhennoe  izobrazhenie
solnca.  Samo  solnce  eshche  nahoditsya  pod gorizontom.  Pogoda segodnya
moroznaya,  vozduh napolnen mel'chajshimi ledyanymi iglami,  v  kotoryh  i
proishodit  sil'noe  prelomlenie  solnechnyh  luchej.  Voobshche  vam nado,
tovarishchi,  privykat' ko  vsem  neozhidannym  shutkam  refrakcii.  Ih  ne
perechislish'...  Nu  s,  voda skoro vskipit,  gotov'tes' k zavtraku.  YA
sejchas pridu za vami.
     1 Refrakciya - prelomlenie svetovyh luchej pri perehode ih iz odnoj
sredy v druguyu.  Pri prelomlenii luchej ot svetil  v  zemnoj  atmosfere
svetila kazhetsya vyshe svoego dejstvitel'nogo polozheniya.
     - Est' gotovit'sya k zavtraku, tovarishch komandir! - otvetil Komarov
i napravilsya k vezdehodu.
     Dima ostalsya   na   l'du,   lyubuyas'   neobyknovennym    voshodom.
Raskalennyj   kirpich   cherez   minutu  stal  tusknet',  linii  na  nem
iskrivilis',  i vskore on sovsem rastayal v razgorayushchemsya pozhare  neba.
Nakonec vysoko vzmetnulis' kverhu,  slovno zolotye strely, yarkie luchi,
na vse leg zolotistyj otblesk,  miriadami raduzhnyh  iskr  oslepitel'no
zasverkali sneg i led, i nad gorizontom velichavo i torzhestvenno nachalo
vsplyvat' solnce.
     Nasmotrevshis' vdovol',  Dima  vzdohnul  i  otkliknulsya nakonec na
prizyvy moryaka:
     - Idu, idu, Ivan Pavlovich...
     Posle zavtraka Ivan Pavlovich s pomoshch'yu Komarova i Dimy  privel  v
poryadok  eshche  dva  skafandra  -  dlya sebya i mal'chika;  potom vse troe,
odevshis' v  stal'nye  dospehi,  dolgo  uprazhnyalis':  razgovarivali  po
radiotelefonu,   privodili   v  dvizhenie  zaspinnye  motory  i  vinty,
upravlyali rulyami s pomoshch'yu stupnej.
     Pluton oglushitel'no layal,  glyadya na strannye figury, zakovannye v
metall, uznavaya i ne uznavaya svoego hozyaina i novyh druzej.
     Posle obeda   Ivan   Pavlovich   razyskal   v   sklade   ogromnyj,
rasschitannyj, po-vidimomu, na giganta, skafandr nulevogo nomera.
     Kogda on byl sobran, Dima oblegchenno vzdohnul:
     - Vojdet, Ivan Pavlovich! Pravda, vojdet? A?
     - Pozhaluj,  budet  dostatochno  prostorno.  Nado  tol'ko  priuchit'
Plutona derzhat'sya v skafandre...
     - On budet sidet' v nem, Ivan Pavlovich. Zadnie lapy opustit v obe
shtaniny, a perednie slozhit na grudi...
     - Oj,  Dima, budet emu, bednomu, ne sladko! On budet ne sidet', a
lezhat'  na  zhivote.  Plavat'-to  pod  vodoj  nado   v   gorizontal'nom
polozhenii.  I zadnie lapy emu togda tozhe pridetsya pod sebya podzhat'.  A
chut'  skafandr  primet  v  vode  naklonnoe  polozhenie,  sobaka  nachnet
spolzat'  vniz  i  provalivat'sya  to  v  odnu,  to v druguyu shtaninu...
Smotri, kakie oni shirokie.
     Dima hmuro  glyadel na raskrytyj i rasprostertyj pered nim na polu
skafandr i upryamo tverdil:
     - Nu i chto zh?.. Vse ravno ya Plutona ne broshu...
     - Da kto tebe govorit,  chto nado brosat' ego?  - rasserdilsya Ivan
Pavlovich. - Zaladil: "ne broshu, ne broshu"! Nado podumat', kak dlya nego
luchshe sdelat'.  Ne to v pervyj zhe den' tak izmuchaesh' sobaku, chto potom
kalachom ne zamanish' ee v skafandr.
     - CHto zhe delat'?  - rasteryanno skazal Dima i  vdrug,  ozhivivshis',
sprosil:  -  A  chto,  esli  nabit' chto-nibud' v shtaniny?  CHtoby on mog
upirat'sya nogami?
     - A pozhaluj, eto ideya, - podumav, otvetil Ivan Pavlovich. - Tol'ko
my tak sdelaem:  nab'em tuda chego-nibud' poplotnee,  a sverhu  ukrepim
ploshchadku, Pluton i budet, v sluchae nadobnosti, spokojno sidet' na nej,
kak budto on sluzhit.  Zovi sobaku,  nachinaj  priuchat'  ee  lozhit'sya  v
skafandr.
     Protiv ozhidaniya,  Pluton ni za chto ne hotel vlezat'  v  skafandr.
Vidimo,  on  ispytyval  k  nemu  velichajshee  nedoverie.  Dima naprasno
ugovarival ego, soblaznyal lakomstvami, sam lozhilsya v skafandr, pytalsya
siloj vtashchit' Plutona v nego - nichego ne pomogalo.  Pluton lezhal ryadom
so skafandrom,  zakryv  mordu  lapami,  stonal,  skulil  i  vinovatymi
glazami  glyadel  na  svoego  druga  i muchitelya.  I sam Dima,  krasnyj,
vspotevshij,  pod konec vybilsya iz sil i v otchayanii ne znal, chto dal'she
delat' s upryamcem.
     Komarov i Ivan  Pavlovich  pervoe  vremya  pytalis'  pomogat'  Dime
sovetami, ukazaniyami, nakonec primerami - sami lozhilis' v skafandr. No
kogda  Dima  prinyalsya  tashchit'  sobaku  v  skafandr,   a   oni   nachali
podtalkivat' ee szadi,  Pluton vnushitel'no posmotrel na nih i tiho, no
tak  mnogoznachitel'no  zarychal,  chto  oni  pospeshili  ostavit'  druzej
dogovarivat'sya naedine.
     Segodnya po hozyajstvu dezhuril Komarov. Blizilos' vremya obeda, i on
prinyalsya  za  stryapnyu,  a  Ivan  Pavlovich  nachal  osmotr  elektrolyzh i
vezdehoda.  On hotel zavtra s  utra  zanyat'sya  obsledovaniem  ledyanogo
polya.
     Ivan Pavlovich skoro otobral tri  pary  naibolee  podhodyashchih  lyzh,
privel ih v poryadok, isproboval i sobiralsya uzhe prinyat'sya za vezdehod,
kogda major pozval ego obedat'.
     Vojdya v   kabinu,   Ivan   Pavlovich  uvidel  ugryumogo,  blednogo,
vybivshegosya iz sil Dimu.  Pluton lezhal v perednej chasti kabiny,  vozle
raskrytogo skafandra, vytyanuv na polu lapy i polozhiv na nih golovu. On
dazhe ne vzglyanul na vhodivshego Ivana Pavlovicha, vid u nego byl ustalyj
i ogorchennyj.
     - Nu kak,  Dima,  dela s Plutonom?  - sochuvstvenno  sprosil  Ivan
Pavlovich.
     Dima pomolchal, ne podnimaya glaz, potom razdrazhenno skazal:
     - Nichego!.. YA ego vse-taki zastavlyu! Vy ne dumajte, chto Pluton ne
ponimaet.  On vse otlichno ponimaet!  No on  ne  hochet.  A  pochemu,  ne
znayu...
     - On,  navernoe, boitsya, Dima, - zametil major, nalivaya v tarelki
sup.  - On,  veroyatno,  zapomnil,  chto my zapiraem sebya v skafandr,  i
boitsya etogo.
     - Vse ravno, - upryamo otvetil Dima, - ya dob'yus', chto on polezet v
skafandr!
     - U  nih  sejchas  byl  krupnyj  razgovor,  -  prinimayas'  za edu,
obratilsya Komarov k Ivanu Pavlovichu.  - Dima dazhe krichal na Plutona, a
tot, vidimo, hochet ispolnit' prikazanie, podnimetsya, ponyuhaet skafandr
i pryamo kamnem padaet vozle nego...
     - Nu,  nichego,  - primiritel'no skazal Ivan Pavlovich.  - Pobol'she
terpeniya i laski, i pes poddastsya.
     Obed prodolzhalsya v molchanii.
     Vdrug Ivan Pavlovich,  sidevshij spinoj k vyhodu, sluchajno vzglyanul
vpered  i zastyl,  ne donesya lozhki do rta.  Potom on tiho polozhil ee v
tarelku.
     - Ostorozhno...  -  tiho,  bezrazlichnym  golosom  skazal on.  - Ne
shevelites'... Kraeshkom glaza posmotrite vpered...
     Komarov i  Dima  chut' ne ahnuli.  Oni uvideli podnyavshegosya s pola
Plutona.  Vnimatel'no obnyuhivaya skafandr,  sobaka medlenno i ostorozhno
vhodila  v  ego  raskrytuyu  utrobu.  CHerez  minutu  Pluton  ozabochenno
potoptalsya,  slovno otyskivaya naibolee udobnoe  polozhenie,  nakonec  s
tyazhelym  vzdohom  opustilsya  na  zhestkoe lozhe v obychnoj poze - polozhiv
golovu na vytyanutye lapy - i zamer.
     - Milyj moj... - prosheptal Dima. - Plutonya moya...
     CHutkoe uho sobaki ulovilo laskovyj shepot i  znakomyj  prizyv.  Ne
izmenyaya  polozheniya,  Pluton  iskosa  vzglyanul  v  storonu  Dimy i tiho
postuchal hvostom po skafandru.
     Dima ne  mog  bol'she  vyderzhat'.  On medlenno vstal iz-za stola i
ostorozhno poshel k skafandru, bormocha:
     - Horoshij moj... Tak nado... tak nado, Plutonya moya...
     Na zadushevnom yazyke druzej  eto  imya  oznachalo  vysshuyu  lyubov'  i
lasku,  i  Pluton  eshche  sil'nee  zastuchal  hvostom,  ne  svodya  s Dimy
predannyh glaz.
     Dima opustilsya na koleni i,  obhvativ moguchuyu sheyu sobaki, zarylsya
licom v gustuyu sherst'.
     Pluton lezhal  vse  v  toj  zhe  poze,  radostno  stucha  hvostom po
skafandru...
     Vse sdelalos'   teper'   legkim  i  dostupnym.  V  kabine  zvuchal
schastlivyj smeh Dimy,  zaglushaemyj gromovym laem Plutona.  CHto  by  ni
delal Dima so skafandrom,  Pluton,  ne svodya s mal'chika glaz, povtoryal
vse ohotno,  i bystro.  Preodolev svoj pervyj  bezotchetnyj  strah,  on
pokazyval chudesa ponyatlivosti.  CHerez dva-tri chasa posle vozobnovleniya
urokov on uzhe sam  podstavlyal  Dime  golovu,  torchavshuyu  iz  vorotnika
skafandra,  chtoby dat' nadet' na nee shlem. Potom, kogda i Dima nadeval
svoj stal'noj kostyum,  Pluton gromko i radostno layal,  vidya  smeyushcheesya
lico  mal'chika  skvoz'  prozrachnyj  shar,  slysha v telefon ego znakomyj
golos i vse laskovye prozvishcha, kakie tol'ko voznikali na ustah druga.
     Pered vecherom Ivan Pavlovich gotovilsya proizvesti probu vezdehoda,
o chem i ob座avil vsem nahodivshimsya v kabine.  Prezhde chem nachat'  probu,
on osmotrel kabinu i ubedilsya, chto vse veshchi nahodyatsya na svoih mestah,
a posuda - v svoih gnezdah.
     Dima prerval  zanyatiya  s  Plutonom  i  podoshel  vmeste  s  Ivanom
Pavlovichem k perednemu smotrovomu oknu.
     Ivan Pavlovich uselsya v kreslo voditelya i podnyal pered soboj dosku
upravleniya s knopkami,  rychazhkami,  vyklyuchatelyami,  zatem nazhal knopku
sireny, razdalsya gromkij, protyazhnyj voj.
     - Prikazhi Plutonu lech' i sam derzhis' pokrepche za spinku kresla, -
obratilsya Ivan Pavlovich k Dime. - Budet kachat'. Ne ustoite na nogah.
     Nazhav druguyu knopku,  Ivan Pavlovich vklyuchil motory.  Iz-pod  pola
kabiny  doneslos'  nizkoe  gudenie.  Vezdehod vzdrognul,  gusenicy ego
prishli v dvizhenie.  Ogromnyj ekipazh  tronulsya  s  mesta  i  popolz  po
myagkomu glubokomu snegu s tihim poshchelkivaniem gusenichnyh plastin.
     Vse bystrej i bystrej vrashchalas'  beskonechnaya  cep',  ostavlyaya  za
soboj  na snegu shirokie otpechatki rebristyh plastin.  Vezdehod kruto i
lovko  obognul  odinokij  toros,  potom,   sbaviv   hod,   kachayas'   i
perevalivayas' s boku na bok, polez na val iz ledyanyh oblomkov.
     Dima, gotovyas' k horoshej vstryaske, rasstavil poshire nogi i krepche
shvatilsya  za spinku kresla,  no byl priyatno razocharovan.  Pol pod nim
plavno zakolyhalsya,  myagko  osedaya  i  pripodnimayas'  na  velikolepnyh
uprugih amortizatorah1.  CHerez minutu vezdehod odolel val,  okazavshis'
na bol'shom snezhnom pole.  Zdes',  okruzhennyj oblakom snezhnoj pyli,  on
razvil  maksimal'nuyu  bystrotu,  sdelal  bol'shoj  krug  i ustremilsya k
torosistomu hrebtu,  cherez kotoryj vchera Pluton spasalsya  ot  medvedya.
Idya  vdol'  nagromozhdeniya  l'din,  Ivan  Pavlovich  nashel  sravnitel'no
pologij prohod mezhdu nimi i na malom hodu nachal vzbirat'sya  na  pod容m
sredi torchashchih povsyudu oblomkov.
     1 Amortizator - prisposoblenie dlya smyagcheniya tolchkov,  poluchaemyh
avtomobilem pri ezde po nerovnoj doroge, samoletom - pri posadke.
     Tut Dime prishlos' uznat',  chto takoe kachka vo  l'dah.  Tryaski  ne
bylo,  no  vse  napominalo  emu  plavnuyu kachku bol'shogo elektrohoda na
dlinnoj morskoj volne.  |to ob座asnyalos' tem, chto dlina gusenic spasala
vezdehod ot provalov v bol'shie uhaby,  a glubokaya posadka kuzova mezhdu
vysokimi gusenicami,  pri ochen' nizkom  raspolozhenii  centra  tyazhesti,
predohranyala mashinu ot oprokidyvaniya nabok.
     Kolyhayas', slovno  podvesnaya  lyul'ka,  kabina   byla   v   polnoj
bezopasnosti mezhdu moguchimi stal'nymi lentami,  cepko vzbiravshimisya po
nerovnomu pod容mu.
     Vse byli   v   vostorge   ot  zamechatel'noj  mashiny.  CHerez  chas,
vernuvshis' v lager' uzhe pri zazhzhennyh farah,  Ivan Pavlovich  predlozhil
otpravit'sya zavtra na obsledovanie ledyanogo polya.
     Nemedlenno po  vozvrashchenii  major  prinyalsya  gotovit'   uzhin.   V
kuhonnom bake zapas vody konchalsya,  i Komarov poprosil Ivana Pavlovicha
prinesti snegu. Za Ivanom Pavlovichem uvyazalsya Dima, s Dimoj - Pluton.
     Vyjdya iz  kabiny i vzglyanuv na nebo,  Dima uvidel na nem strannoe
oblako.  Tonkaya  prozrachnaya  kiseya  zanimala  chetvert'   yuzhnoj   chasti
nebosklona  i  nepodvizhno  visela na temnom fone,  okrashennaya v slabyj
zelenovato-ognennyj cvet.  Krupnye yarkie  zvezdy  prosvechivali  skvoz'
oblako, slovno ch'i-to pristal'nye glaza iz-za vuali.
     Mesyac eshche ne poyavlyalsya,  solnce uzhe davno  skrylos',  i  Dima  ne
ponimal, otkuda etot svet?
     - Ivan Pavlovich, chto eto za strannoe oblako na nebe? - sprosil on
nakonec.
     - Gde? - podnyal golovu Ivan Pavlovich. - A! |to severnoe siyanie, -
ob座asnil on, nabivaya kastryulyu snegom.
     - Severnoe siyanie?  - razocharovanno proiznes Dima.  - A ya  dumal,
chto ono drugoe... krasivoe...
     - Raznye byvayut, - otvetil Ivan Pavlovich. - Uspeesh' nalyubovat'sya.
Byvayut i takie krasivye, chto skol'ko ni smotri - ne nasmotrish'sya.


                              DIMA ISCHEZ

     Noch'yu temperatura neozhidanno podnyalas'.  Poshel teplyj dozhd', no k
utru prekratilsya. Nebo bylo seroe i oblachnoe. Vezdehod bystro nessya po
snezhnoj  kashe.  Iz-pod  ego  gusenic  vzletali  kverhu  fontany  vody,
smeshannoj so snegom.  Led sdelalsya ryhlym,  gubchatym.  On eshche ne uspel
priobresti nastoyashchuyu zimnyuyu tverdost' i  legko  poddavalsya  kolebaniyam
temperatury, osobenno teplomu dozhdyu.
     Vezdehod davil  i  kroshil  ledyanye  oblomki,  bez  osobyh  usilij
vzbiralsya i spolzal s vysokih torosistyh gryad.
     Ivan Pavlovich vel mashinu na zapad,  k  kromke  l'da.  Dima  stoyal
vozle nego, derzhas' za spinku kresla.
     Vverh, vniz...  Vverh,  vniz...  S boku na bok,  inogda pod takim
krutym uglom, chto Dime stanovilos' ne po sebe.
     V konce koncov  eti  odnoobraznye  nyryaniya  i  pokachivaniya  stali
utomitel'nymi,  i  Dima  sobiralsya  prisest'  vozle Komarova na myagkij
divan i dat' otdyh ustalym nogam.
     V eto  vremya  mashina  podnyalas' na greben' torosistogo hrebta,  i
Ivan Pavlovich, vyklyuchiv motory, proiznes:
     - Posmotri, Dima, vpered i vlevo... Medvezh'ya sem'ya...
     - Gde? Gde? - vstrepenulsya Dima.
     - Von tam!  Tri zheltovatyh pyatna. Vozle vysokogo torosa, pohozhego
na kafedru. Stoyat nepodvizhno i smotryat v nashu storonu.
     Tri pyatna vdrug metnulis' vniz i skrylis' za torosami.
     - Vizhu!  Vizhu!  - zakrichal Dima.  - I uzhe ne vidno.  Oni  ot  nas
ubezhali?
     - Udirayut,  -  otvetil  Ivan  Pavlovich.   -   |to   medvedica   s
medvezhatami. V takih sluchayah ona ochen' ostorozhna. A vot oni opyat'...
     Za torosami,  na kotoryh vpervye uvidel zhivotnyh  Ivan  Pavlovich,
daleko  na yug i na zapad tyanulos' otkrytoe rovnoe pole s bolee svetlym
i potomu, kazalos', bolee krepkim snegom.
     Na belom  netronutom  snegu Dima yasno razlichil bol'shuyu medvedicu,
legkoj truscoj bezhavshuyu na yug,  i dvuh medvezhat, slovno belye pushistye
shary,  kativshihsya za mater'yu.  Oni ne pospevali, i ej prihodilos' to i
delo ostanavlivat'sya,  podzhidaya ih. Inogda ona podtalkivala golovoj to
odnogo, to drugogo i vnov' bezhala vpered.
     Neozhidanno medvedica na begu  ostanovilas',  popyatilas'  nazad  i
nachala vnimatel'no issledovat' sneg pod nogami.  Potom,  nizko opustiv
golovu i,  ochevidno,  vnyuhivayas',  ona medlenno poshla  napravo,  zatem
nalevo  i vernulas' v soprovozhdenii ne otstavavshih medvezhat na prezhnee
mesto.  Zdes' ona  eshche  raz  oglyanulas'  na  torosy,  na  vezdehod  i,
po-vidimomu, prinyala reshenie.
     Ostorozhno sdelav neskol'ko shagov v  prezhnem  napravlenii  na  yug,
medvedica vdrug opustilas' na sneg,  rasplastalas' na nem,  raskinuv v
storony vse chetyre tolstye lapy, i medlenno popolzla vpered. Medvezhata
s  minutu  stoyali nepodvizhno,  vytyanuv mordochki i vnimatel'no sledya za
dvizheniyami materi.  Zatem oni srazu,  tochno po komande,  legli i, tozhe
raskinuv lapy, toroplivo popolzli za nej.
     Dima ne mog uderzhat'sya  ot  smeha  -  do  togo  umoritel'ny  byli
dvizheniya medvezhat.  Oni,  veroyatno,  boyalis' otstat' ot materi i ochen'
speshili.  U nih ne bylo eshche ee opytnosti, i poetomu polzli oni smeshno,
po-lyagushech'i.
     - Da zachem oni polzut, Ivan Petrovich? - sprosil, smeyas', Dima.
     - A   tam,   pod  snegom,  medvedica  pochuvstvovala  tonkij  led.
Veroyatno, zdes' byla nedavno shirokaya polyn'ya, kotoraya zamerzla, no eshche
ne uspela pokryt'sya tolstym, nadezhnym l'dom.
     Ivan Pavlovich vklyuchil motory i nachal spuskat' mashinu, zavorachivaya
k  yugu.  V  poslednij moment Dima uspel zametit',  chto medvezh'ya sem'ya,
blagopoluchno  perepravivshis'  cherez  slabyj  led,  vstala  na  nogi  i
ustremilas' pryamo na yug.
     Vskore vezdehod,  projdya nebol'shoe rasstoyanie  po  rovnomu  polyu,
priblizilsya k tomu mestu, gde medvedica nachala perepravu.
     - Dmitrij Aleksandrovich,  - obratilsya Ivan Pavlovich k  majoru,  -
opustite,  pozhalujsta, u dveri rychag germetizacii. A ty, Dima, derzhis'
krepche.
     - My pojdem po tonkomu l'du? - s opaskoj sprosil mal'chik.
     Ivan Pavlovich nichego ne otvetil, tol'ko kivnul golovoj.
     - A mashina ne utonet?
     - Net,  ona ved' sdelana iz ochen' legkoj plastmassy. Legche dereva
i  krepche  stali.  I  gusenichnyj  hod  i  vedushchie  kolesa  iz  togo zhe
materiala. Krome togo, pod kuzovom dva dlinnyh pustyh ballona.
     Vezdehod nessya  po  opasnomu  mestu,  ne sbavlyaya skorosti.  Krome
nepreryvnogo  poshchelkivaniya  gusenichnyh  plastin,  v  kabinu  donosilsya
slabyj tresk i vizglivyj skrip.  S kazhdoj sekundoj eti zvuki uchashchalis'
i  usilivalis',  i  vdrug  pod  vezdehodom  led  s  treskom  i  zvonom
provalilsya i bol'shie kuski ego vsplyli s obeih storon mashiny,  obnazhaya
svoi prozrachnye  zelenovatye  rebra.  Mashina  srazu  nizko,  pochti  do
nizhnego  kraya okon,  pogruzilas' v vodu,  gusenicy sovsem skrylis' pod
nej.  V sleduyushchij moment vezdehod  vsplyl,  gluboko  osedaya  kormovoj,
bolee  nagruzhennoj  chast'yu i vysoko pripodnimaya bolee legkuyu,  nosovuyu
chast'.  Hotya gusenicy ostavalis' pod vodoj,  iz kabiny vidno bylo, chto
oni ne prekrashchayut svoego bystrogo vrashcheniya.
     Na minutu vezdehod prekratil dvizhenie,  no Ivan Pavlovich povernul
na  doske upravleniya nebol'shoj rychazhok,  szadi pod kabinoj poslyshalos'
gudenie eshche odnogo pushchennogo v hod motora,  i mashina vnov' ustremilas'
vpered.
     - Vy pustili vint, Ivan Pavlovich? - sprosil Dima.
     Ivan Pavlovich, zanyatyj upravleniem mashiny, kivnul.
     Edva rebristye plastiny daleko vydayushchihsya pered  kabinoj  gusenic
nachinali  ceplyat'sya  za  ledyanye kraya,  kak led oblamyvalsya,  gusenicy
zahvatyvali  i  podminali  pod   sebya   kuski   ego,   ochishchaya   dorogu
prodvigayushchemusya vezdehodu.
     Projdya takim obrazom neskol'ko desyatkov metrov,  gusenicy nakonec
uperlis' v tolstyj, materyj led.
     Ivan Pavlovich  nazhal  knopku,  nosy  gusenic  kruche   vzdernulis'
kverhu, i rabota vinta usililas'.
     Vezdehod medlenno stal napolzat' na kraj l'da,  vse vyshe  i  vyshe
podnimalis' nad nim gusenichnye lenty,  kormovaya chast' vezdehoda vmeste
s kabinoj stala vyhodit' iz vody.
     Pereprava zanyala lish' neskol'ko minut, i vskore vezdehod nessya po
snezhnoj ravnine na zapad.
     CHerez nekotoroe  vremya  sneg pokazalsya majoru nastol'ko okrepshim,
chto, po ego mneniyu, mozhno bylo vyjti iz kabiny.
     Ivan Pavlovich  ostanovil  mashinu,  major i Dima vyshli i vstali na
lyzhi. Mashina vnov' poshla, no uzhe na malom hodu. Lyzhniki posledovali za
nej v soprovozhdenii Plutona, neskazanno obradovannogo etoj progulkoj.
     Izobretatel' elektrolyzh vzyal za  osnovu  obychnuyu  staruyu  lyzhu  i
vyrezal  iz  ee  podoshvy  dlinnyj  pryamougol'nik - ot nachala perednego
zagiba pochti do zadnego konca.  Poluchilas' kak by uzkaya  rama.  I  eto
bylo vse, chto ostalos' ot staroj lyzhi. V ramu izobretatel' vmontiroval
dlinnyj ploskij yashchik,  kotoryj zaklyuchal v sebe dvigatel'  -  malen'kij
motor,  -  akkumulyator s bol'shim zapasom elektroenergii i peredatochnyj
mehanizm iz isklyuchitel'no prochnyh detalej.  Snaruzhi  vokrug  yashchika  po
vsej  ego  dline  shla  gusenichnaya  cep' iz rebristyh plastinok,  kak u
vezdehoda. Nad cep'yu byl nebol'shoj mostik dlya nogi.
     Obe lyzhi soedinyalis' vperedi, na vysote nemnogo nizhe chelovecheskoj
grudi,  stojkoj v vide bukvy "P",  izgotovlennoj iz  ochen'  uprugoj  i
gibkoj  trubki.  Na  verhnej gorizontal'noj perekladine etoj stojki po
shchelyam,  prorezannym v trubke,  mogli peredvigat'sya s odnoj pozicii  na
druguyu i zashchelkivat'sya dve knopki upravleniya.  Ot knopok vnutri trubki
shli v sootvetstvuyushchuyu lyzhu provoda,  po kotorym  rasporyazheniya  lyzhnika
peredavalis'  motoru.  Mozhno  bylo  uskorit'  ili  zamedlit'  vrashchenie
gusenichnoj cepi do odnoj iz treh skorostej ili vyklyuchit' tok.
     Nad kazhdoj  cep'yu,  v  nachale i v konce ramy,  hodili poperek dva
"dvornika" - zhestkie metallicheskie shchetochki. Oni prochishchali prostranstvo
mezhdu ostrymi rebrami gusenichnyh plastinok ot nabivshegosya tuda snega i
raskroshennogo l'da.
     Esli starye  lyzhi  skol'zili po snegu ili l'du,  to novye polzli,
nesya  na  sebe  stoyashchego  ili  sidyashchego  v  osobo  pristroennom  sedle
cheloveka. No v sluchae nadobnosti po rovnomu snezhnomu ili ledyanomu polyu
oni  mogli  "polzti"  s  takoj  bystrotoj,  kotoraya  byla   sovershenno
nemyslima  dlya  samogo  opytnogo  i  vynoslivogo lyzhnika na skol'zyashchih
lyzhah.  Krome  bystroty,  elektrolyzhi  obladali  eshche  odnim   ogromnym
preimushchestvom: oni legko brali pod容my, ceplyayas' za led svoimi ostrymi
plastinkami, i velikolepno tormozili na samyh krutyh spuskah.
     Komarov shel  ryadom  s  Dimoj,  obuchaya  ego  upravleniyu  lyzhami  i
manevrirovaniyu palkoj.
     Dima padal,  ushibalsya,  no, vojdya v azart, ne chuvstvoval boli. On
vspomnil vse,  chto pokazyval i rasskazyval emu Berezin u sebya doma,  i
Komarovu ostavalos' lish' udivlyat'sya bystrym uspeham svoego uchenika.
     V polden' Ivan Pavlovich ostanovil vezdehod i opredelil koordinaty
l'diny.  Okazalos', chto l'dina idet vse v tom zhe napravlenii, hotya i s
gorazdo  men'shej  skorost'yu,  chem  nakanune,   iz-za   pochti   polnogo
otsutstviya  vetra.  Vse  zhe rezul'taty vychislenij byli prinyaty vsemi s
bol'shim udovletvoreniem:  l'dina shla  k  Severnoj  Zemle,  a  tam,  po
utverzhdeniyu moryaka, nedaleko i do poselka na myse Olovyannom, v prolive
SHokal'skogo.
     Vezdehod tiho  poshel  dal'she,  Komarov i Dima soprovozhdali ego na
lyzhah.
     Mezhdu tem  priblizhalsya  chas  obeda.  Tak kak vo vremya pohoda Ivan
Pavlovich ne mog ostavlyat' svoj post voditelya mashiny,  majoru  prishlos'
vzyat' na sebya vypolnenie obyazannostej povara.
     - Nado vernut'sya  v  kabinu,  -  skazal  on  Dime.  -  Pora  obed
gotovit'.
     - A mne hochetsya eshche nemnogo pouprazhnyat'sya,  - otvetil mal'chik.  -
Mozhno,  Dmitrij Aleksandrovich? YA zdes' ostanus' s Plutonom, esli ya vam
ne nuzhen v kuhne...
     Komarov s   somneniem   pokachal   golovoj,   no  v  konce  koncov
soglasilsya,   podumav,   chto   mal'chiku   nuzhno   kak   mozhno   bol'she
praktikovat'sya v hod'be na lyzhah.
     - Tol'ko smotri ne udalyajsya ot mashiny, - skazal on.
     - Net, net! YA budu tut vertet'sya, okolo vas, - obeshchal Dima.
     - A oruzhie s toboj?
     - Svetovoj pistolet... Vot on!
     - Nu ladno!
     CHerez minutu  major  voshel  v  kabinu i zahlopnul za soboj dver'.
Postaviv lyzhi v ugol i kriknuv Ivanu Pavlovichu:  "Gotov!", on nagnulsya
k   dvercam   produktovogo  shkafchika  pod  kuhonnym  stolikom.  Dvercy
okazalis' ochen' plotno zakrytymi,  i  major,  opustivshis'  na  koleni,
dolgo  i  bezuspeshno  staralsya raskryt' shkaf.  Oblomav sebe nogti,  on
dostal nozh i,  provozivshis' eshche nemalo vremeni, nakonec otkryl dvercy.
Major  oblegchenno  vzdohnul,  dostal  produkty  i,  posmotrev na chasy,
toroplivo prinyalsya za stryapnyu.
     Mezhdu tem,   uslyshav   vozglas:   "Gotov!",   Ivan  Pavlovich,  ne
oglyadyvayas',  pustil mashinu polnym hodom vpered.  Nado bylo naverstat'
kilometry, upushchennye vo vremya uroka lyzhnoj ezdy.
     Vprochem, sud'ba  i  priroda  nedolgo   blagopriyatstvovali   Ivanu
Pavlovichu.  Rovnoe  do  sih  por pole nachalo postepenno prevrashchat'sya v
torosistoe, vezdehod vynuzhden byl zamedlit' skorost', potom perejti na
malyj hod, ostorozhno probirayas' v ledovom labirinte.
     Podnyav mashinu na odin iz ledyanyh grebnej,  Ivan Pavlovich vzglyanul
vpered i vybranilsya pro sebya.
     S zapada bystro nadvigalas' i rosla gustaya,  molochno-belaya  stena
tumana.  Eshche  neskol'ko  minut  - i ona navalitsya na vezdehod,  skroet
put', i dazhe s etogo grebnya spuskat'sya budet nebezopasno.
     - Vot i tuman,  bud' on neladen! - proiznes vsluh Ivan Pavlovich i
povel mashinu vniz, v ukrytoe mesto sredi ledyanyh glyb i hrebtov.
     - Tuman?  - peresprosil Komarov,  vyglyadyvaya iz-za shkafa, i vdrug
vskriknul: - Gde Dima?
     Poblednev, on brosilsya k dveri i raspahnul ee.
     Mashina uzhe uspela spustit'sya pochti do podnozhiya ledyanogo sklona, i
gorizont byl so vseh storon zakryt gromadami torosov.
     Odnim pryzhkom,  riskuya razbit'sya  na  skol'zkih  oblomkah,  major
sprygnul  s  mashiny  i  nachal begom vzbirat'sya na tol'ko chto pokinutyj
greben'.  Dostignuv ego,  on s trudom peredohnul i  brosil  vzglyad  na
vostok.  Vse  prostranstvo do gorizonta bylo useyano haoticheskoj massoj
vzdyblennogo l'da.  Rovnoe pole,  tol'ko chto  ostavlennoe  vezdehodom,
bylo   uzhe  skryto,  kak  budto  ego  otdelyali  ot  vezdehoda  desyatki
kilometrov.
     Komarov oglyanulsya. Naverh bezhal vstrevozhennyj Ivan Pavlovich.
     - Gde Dima? - krichal on na begu.
     - Ego  ne  vidno...  - vzvolnovanno otvetil Komarov.  - Nazad!  V
mashinu! Davajte sirenu!
     Uzhe v   sploshnom  belom  tumane,  nichego  ne  razlichaya  na  puti,
spotykayas', skol'zya i padaya, Komarov s trudom dobralsya do vezdehoda.
     Razdalsya voj  sireny,  moshchnyj  i oglushitel'nyj v yasnuyu pogodu,  a
sejchas - slabyj,  glohnuvshij tut zhe,  slovno zaputavshijsya v  ogromnoj,
navalennoj na vezdehod kopne vaty...
     Vojdya v kabinu, Komarov uvidel Ivana Pavlovicha, razbiravshego svoi
lyzhi.
     Ivan Pavlovich brosil bystryj vzglyad na majora.
     - Pojdu   iskat'!   -   prokrichal   on,  perekryvaya  voj  sireny,
postavlennoj na nepreryvnyj zvuk.
     - Pojdem vmeste, - otvetil major.
     Ivan Pavlovich molcha kivnul golovoj i, otdeliv lyzhi ot svyazyvayushchej
ramy,  zabrosil  ih na remnyah za spinu.  CHerez pyat' minut oni vyshli iz
kabiny, nagluho zaperev ee.
     Oni shli  sredi  haosa  navalennyh glyb,  v gustom,  nepronicaemom
tumane,  svyazavshis' verevkoj  iz  boyazni  poteryat'  drug  druga.  SHli,
sryvayas'  so  skol'zkih  oblomkov,  padaya  na  ih ostrye rebra i vnov'
podnimayas', shli, ne razlichaya, kuda karabkayutsya, kuda stavyat nogi, kuda
spolzayut  i prygayut,  minutami prihodilos' polzti na zhivote,  chtoby ne
poteryat' iz vidu glubokie kolei,  prolozhennye vezdehodom.  Horosho, chto
Ivan  Pavlovich zahvatil s soboj moshchnyj elektricheskij fonar'.  Hotya i s
trudom probivaya svoimi luchami belesuyu i puhluyu stenu tumana, on vse zhe
pomogal  razlichat'  koleyu,  voznikayushchie  iz t'my prepyatstviya,  trudnye
mesta.
     Posle dvuh  chasov  iznuritel'noj  hod'by  oba oni vyshli na rovnoe
snezhnoe pole - izbitye, s iscarapannymi licami.
     - YAsno,  chto  mal'chik  zabludilsya v etom tumane,  - skazal major,
kogda, dostignuv snezhnogo polya, oni ostanovilis' peredohnut' i sobrat'
lyzhi.
     - Tuman?  Zabludilsya?  - zadyhayas',  peresprosil Ivan Pavlovich. -
Kak on mog zabludit'sya,  kogda s nim Pluton! Pluton by ego zhivo privel
k vezdehodu ili k nam navstrechu.  Strashnee drugoe...  On mog vstretit'
medvedya.  |to  obychnoe  zdes'  delo.  Ili  sluchajnaya  treshchina vo l'du,
nezametnaya dlya vezdehoda, no gibel'naya dlya mal'chika...
     Bol'she oni   ne   razgovarivali,   lish'   izredka  perebrasyvayas'
otryvistymi slovami,  i,  nizko sognuvshis', dolgo, muchitel'no medlenno
polzli  na  lyzhah  vdol'  kolei  vezdehoda.  Po vsem raschetam,  kak by
medlenno ni vel mal'chika po etim sledam  Pluton,  oba  oni  uzhe  davno
dolzhny byli poyavit'sya. A ih vse net i net!
     Nakonec gluho prozvuchal vozglas Ivana Pavlovicha:
     - Est'! Sledy lyzh... nog... lap...
     S trevogoj rassmatrivali  Komarov  i  Ivan  Pavlovich  eti  sledy,
staratel'no  osveshchaya  ih  fonarem,  vse  bol'she  i  bol'she  prihodya  v
nedoumenie, chuvstvuya sebya sovershenno sbitymi s tolku.
     CHto prinudilo  Dimu  ostavit' sledy vezdehoda?  Pochemu on ushel...
net,  ubezhal?.. |to yasno vidno - ubezhal v storonu ot kolei, vedya lyzhi,
a ne stoya na nih.
     Podul legkij veterok.  Vnezapno i bystro,  kak eto harakterno dlya
kapriznoj  arkticheskoj pogody,  tuman nachal rasseivat'sya i otstupat' k
yugu.  Pokazalos' chistoe nezhno-goluboe  nebo,  solnce  zalilo  veselym,
radostnym svetom snezhnuyu ravninu.
     Ivan Pavlovich vnezapno  sorval  vintovku  s  plecha  i  vystrelil.
Sejchas zhe progremel vystrel majora.


                             LYZHI UBEZHALI

     Udivlyayas', pochemu vezdehod  ubegaet  ot  nego  tak  bystro,  Dima
pustil  lyzhi na polnyj hod,  pytayas' dognat' ego.  No horosho upravlyat'
lyzhami na bystrom hodu on eshche ne umel,  tem bolee chto  smotrel  bol'she
vpered,  chem  sebe  pod  nogi.  CHerez  minutu  lyzhi naporolis' na malo
zametnyj pod snegom ropak,  i Dima sletel s nih  kuvyrkom,  golovoj  v
sugrob, nametennyj vozle ropaka.
     Po strannoj sluchajnosti,  horosho skreplennye  vertikal'noj  ramoj
lyzhi,  sbrosiv Dimu, lish' sil'no pokachnulis', no uderzhalis'. Zatem oni
povernulis' vokrug svoej osi i,  prodolzhaya rabotat' gusenicami,  rezvo
poneslis'  vdol'  zlopoluchnogo  ropaka  i dal'she,  po rovnomu snezhnomu
polyu, kuda-to na yug.
     Poka Pluton,  ozadachennyj etoj novoj igroj,  nedoumenno obnyuhival
svoego molodogo hozyaina,  Dima vstal,  stryahnul s sebya  sneg  i  vdrug
zametil  ischeznovenie  lyzh.  On  ispuganno oglyanulsya i,  brosivshis' za
nimi, zakrichal:
     - Pluton! Lovi! Voz'mi!
     Pluton vnimatel'no vzglyanul  na  Dimu,  na  ego  ruku,  na  lyzhi,
vidnevshiesya vdali, i ogromnymi pryzhkami brosilsya vpered.
     Sneg byl  dovol'no  glubokij,   i   Dima,   provalivayas',   skoro
pochuvstvoval,  chto  zadyhaetsya Mysli mal'chika putalis'.  Pochemu mashina
vdrug umchalas'?  Dogonit li Pluton  lyzhi?  CHto  bez  nih  delat'?  Kak
nagnat' vezdehod? I pochemu ego ostavili odnogo?
     Lyzhi mezhdu tem nachali prevrashchat'sya v temnye,  vse menee  i  menee
razlichimye   na  snegu  poloski.  Pluton  eshche  horosho  byl  viden,  no
rasstoyanie mezhdu nim  i  lyzhami  ne  sokrashchalos',  a  kak  budto  dazhe
uvelichivalos'.  Plutonu  trudno bylo bezhat' po glubokomu snegu,  a dlya
lyzh ne bylo luchshe dorogi... I vdrug u Dimy mel'knula mysl', ot kotoroj
serdce  u  nego  zamerlo:  ved'  esli ne ostanovit' Plutona,  on budet
bezhat' za lyzhami i chas i dva,  poka ne dogonit ih ili poka ne  upadet,
vybivshis'  iz sil.  I Dima srazu ostanovilsya i zakrichal,  edva uspevaya
sudorozhno hvatat' vozduh rtom:
     - Pluton! Nazad! Syuda! Pluto-o-on! Naza-a-ad!
     Neskol'ko sekund,  poka on ne ubedilsya,  chto sobaka uslyshala ego,
pokazalis'  Dime  chasami:  takoj  strah  on  perezhil  za  eti korotkie
mgnoveniya. Nakonec on razlichil uvelichivayushchiesya kontury Plutona. Sobaka
neslas' nazad.
     Dima vdrug pochuvstvoval, kak slabeyut i drozhat nogi, kak temneet v
glazah. Tyazhelo dysha, s b'yushchimsya serdcem, on opustilsya na sneg i zakryl
glaza.
     Pluton s  razbegu chut' ne naletel na Dimu,  potom,  vysunuv yazyk,
gluboko i chasto povodya bokami,  leg  vozle  mal'chika,  na  hodu  uspev
liznut' ego v shcheku.
     Otdyshavshis' i pridya nemnogo v sebya,  Dima polozhil ruku Plutonu na
spinu i zadumalsya.
     CHto zhe teper' delat'?  Bez lyzh on nikogda ne dogonit vezdehod.  A
mozhet byt', Ivan Pavlovich i Dmitrij Aleksandrovich vernutsya i budut ego
iskat'?  Ved' ne narochno zhe oni brosili ego zdes' odnogo!  Pochemu  oni
uehali tak bystro?  Mozhet byt', u nih tam chto-nibud' isportilos' i oni
ne mogut ostanovit' mashinu? Togda oni ne skoro vernutsya... Nado iskat'
lyzhi... Pervyj toros ili ropak dolzhen ih ostanovit'...
     Dima vstal i oglyanulsya.  I vdrug emu stalo tak  strashno,  chto  on
shvatilsya  za  sheyu  Plutona,  podnyavshegosya vmeste s nim,  i prizhalsya k
nemu, tochno ishcha zashchity.
     On tol'ko  sejchas  ponyal,  kak  on odinok zdes',  v etoj strashnoj
beloj  pustyne  -  bezlyudnoj,  groznoj  v   svoem   molchanii,   polnoj
neozhidannyh opasnostej. Gde-to brodit zdes' medvedica s medvezhatami...
Zyabkaya drozh' probezhala po spine Dimy.  On opyat'  oglyanulsya,  nashchupyvaya
visyashchuyu  na bedre koburu so svetovym pistoletom.  V kakuyu storonu ushla
zverinaya sem'ya?  Ih,  navernoe,  net poblizosti.  Pluton pochuyal  by...
Kakoe schast'e, chto hot' Pluton zdes' s nim!..
     - Nu, chto nam delat', Pluton? - s toskoj i strahom obratilsya Dima
k sobake.
     Pluton podnyal golovu,  predanno vzglyanul  na  hozyaina  i  pomahal
hvostom. Vsem svoim vidom on tochno govoril: "Prikazhi!.."
     Dima vzdohnul,  postoyal  eshche  s  minutu,  bespomoshchno  i  opaslivo
oglyadyvayas', i nereshitel'no dvinulsya po uhodyashchej vdal' lyzhne...
     Pogoda byla tihaya.  Legkij moroz priyatno holodil  raskrasnevsheesya
ot  hod'by lico.  Pervyj strah prohodil.  Dima pochuvstvoval golod,  no
staralsya ne dumat' ob etom.  V karmane bryuk on nashel  nebol'shoj  kusok
shokolada,  s kotorym vyshel na lyzhnoe uchen'e, no Dima reshil s容st' ego,
kogda eshche bol'she progolodaetsya.
     Projdya s kilometr,  mal'chik zametil vdali,  u gorizonta, kakoe-to
dlinnoe nerovnoe vozvyshenie.
     "Torosy! - radostno podumal on. - Navernoe, tam zastryali lyzhi..."
     On pribavil shagu, ne svodya glaz s torosov, kotorye vyrisovyvalis'
vperedi vse yasnej.
     Dima speshil.  Idti bylo tyazhelo,  nogi uvyazali v glubokom,  ryhlom
snegu.  Stalo  zharko.  Krupnye kapli pota polzli iz-pod shlema na lico.
Dima vyklyuchil elektricheskij tok v kostyume.
     Torosy rosli,  uzhe vidny byli ih besformennye ochertaniya,  provaly
mezhdu nimi. Sledy lyzh veli, ne uklonyayas', pryamo k nim.
     Vdrug Dime  poslyshalsya kakoj-to rovnyj,  gluhoj i moguchij gul.  S
kazhdym shagom mal'chika gul  narastal,  shirilsya  i  krep.  Pluton  tozhe,
po-vidimomu,  obratil  na  nego  vnimanie.  SHevelya tyazhelymi ushami,  on
prislushivalsya,  ne obnaruzhivaya,  odnako,  ni  straha,  ni  zloby.  |to
uspokoilo Dimu, i on prodolzhal idti po sledam.
     Gul postepenno  teryal  svoyu  monotonnost',  stali  slyshny  moshchnye
ritmicheskie vzdohi i tyazhelye udary.
     "More! - podumal Dima. - Nu konechno, more!"
     Nachali popadat'sya   nebol'shie,  redko  razbrosannye  glyby  l'da,
poluzasypannye  snegom.   Sledy   shli   pryamo,   po   svobodnomu   eshche
prostranstvu,   no  vperedi,  sovsem  uzhe  nedaleko,  pered  torosami,
tyanulas' shirokaya polosa, gusto pokrytaya ledyanymi oblomkami.
     "Zdes' gde-to",   -  podumal  Dima  i  neterpelivo,  pochti  begom
brosilsya vpered.
     Eshche neskol'ko shagov, i Dima radostno vskriknul.
     SHagah v  tridcati,  na  sravnitel'no   rovnoj   ploshchadke,   sredi
zasypannyh snegom ledyanyh oskolkov, lezhali lyzhi - po-vidimomu, celye i
nevredimye.  Udarivshis' ob odin iz oskolkov,  oni upali nabok:  pravaya
lyzha  visela  v  vozduhe  i  shelestela bescel'no rabotayushchej gusenichnoj
cep'yu.  Levaya naruzhnym kraem lezhala na snegu  i  vystupayushchimi  tochkami
gusenichnyh  plastin  ceplyalas' za nego.  Obe lyzhi,  skreplennye ramoj,
bezostanovochno egozili vo vseh napravleniyah,  vypisyvaya na snegu  i  v
vozduhe smeshnye, zamyslovatye figury. Kazalos', chto oni tancevali.
     Pri vide stol' strannogo povedeniya lyzh Pluton udivlenno zalayal. V
neskol'ko  pryzhkov Dima nastig lyzhi.  Uhvativshis' za ramu,  on nazhal i
perevel  knopki  upravleniya.  Neobychajnyj  tanec  lyzh  prekratilsya,  i
mal'chik  oblegchenno i schastlivo vzdohnul.  On totchas perevernul lyzhi i
dlya polnogo spokojstviya dazhe vstal na nih.  I edva ruki ego  legli  na
verhnyuyu   perekladinu   ramy,   a  pal'cy  oshchutili  pod  soboj  knopki
upravleniya,  chuvstvo sily i uverennosti ovladelo im.  Teper'  eto  ego
lyzhi!  On iskal i zavoeval ih sam,  sobstvennymi silami, bez ch'ej-libo
pomoshchi, preodolev ustalost', pobediv neuverennost' i strah. Ego uzhe ne
pugalo  odinochestvo  v  etoj  pustyne,  potomu  chto i v nej mozhno bylo
borot'sya i pobezhdat'.
     - Dogonyaj, Plutonya! - veselo kriknul Dima.
     On pustil lyzhi v hod i sdelal neskol'ko izvilistyh  krugov  mezhdu
ledyanymi oblomkami, prislushivayas' k ravnomernomu i odnoobraznomu gulu,
donosivshemusya iz-za torosov.
     Vdrug etot  gul  prorezal  kakoj-to strannyj hriplyj laj,  gluhoe
mychanie,  zverinyj rev. Zvuki shli ottuda zhe, iz-za torosov - ochevidno,
s morya.
     Dima rezko  ostanovil  lyzhi  i  nastorozhilsya,  prikazav   Plutonu
molchat'.
     "Kto by eto mog byt'?" - dumal on,  s trevogoj ozirayas' vokrug  i
polozhiv ruku na koburu.
     Rev medvedya uzhe byl znakom Dime,  on byl sovsem ne pohozh  na  to,
chto slyshalos' sejchas.
     Dima posmotrel na blizhajshij toros. Strah i lyubopytstvo borolis' v
dushe  mal'chika:  ne  pustit' li luchshe lyzhi na polnyj hod i skoree ujti
otsyuda, ili vzobrat'sya na verh torosa i posmotret', uznat'...
     Opyat' poslyshalis' mychanie i rev.
     Dima reshilsya.
     Eshche raz  prikazav  Plutonu  molchat',  on pozval ego i,  dav lyzham
malyj hod,  napravilsya k namechennomu torosu.  Slabyj veter s morya  dul
emu v lico i otnosil nazad shelest lyzhnyh gusenic.
     U podnozhiya torosa Dima postavil lyzhi v ukromnoe mesto i vmeste  s
Plutonom tiho polez naverh po nerovnomu sklonu ledyanogo holma.
     Dobravshis' do vershiny,  on ostorozhno podnyal  golovu  i  zamer  ot
voshishcheniya?
     Pered nim otkrylos' shirokoe ugryumoe more,  gusto useyannoe  vplot'
do  gorizonta  bol'shimi  plavayushchimi  l'dinami.  More  bilos' o led,  i
tyazhelye udary voln daleko raznosilis' gluhim i moshchnym gulom.
     Ledyanaya ploshchadka  mezhdu  torosami  i  morem  byla  pokryta telami
morzhej,  vplotnuyu lezhavshih drug vozle druga.  Dima ih srazu uznal.  On
videl  etih  zhivotnyh  i  na  kartinkah  staryh  knig,  i v kinokadrah
knifonov, i s paluby "CHapaeva".
     Ogromnye temno-burye  i  zheltovato-burye  tushi  dostigali v dlinu
chetyreh-pyati  metrov.  Dlinnye  tolstye   klyki   svisali   vniz   pod
sravnitel'no  nebol'shoj  golovoj.  Odni  morzhi lezhali,  opustiv na led
golovy,  povernutye  nabok  iz-za  nepomernoj  dliny  klykov.   Drugie
ustroilis'  bolee  udobno,  polozhiv  golovy  na spiny sosedej.  Stado,
po-vidimomu,  otdyhalo.  Na  vysokih  kruglyh  spinah  morzhih   lezhali
morzhata-sosunki  dlinoyu  do  polutora  metrov  i  pestuny - postarshe i
pobol'she.  Neskol'ko sosunkov polzalo po  telam  vzroslyh  morzhej,  ne
ispytyvavshih  ot etogo nikakogo bespokojstva i prodolzhavshih bezmyatezhno
spat'.  Lish' odin ogromnyj morzh,  lezhavshij v storone, vse vremya vysoko
podnimal golovu i osmatrivalsya.  Opustiv golovu na led, on, vidimo, na
mgnovenie zasypal, potom opyat' podnimalsya i oglyadyvalsya. |to byl strazh
vsego stada.
     Inogda iz vody pokazyvalis' temnye spiny i golovy  so  svisayushchimi
klykami  i  priblizhalis' k ledyanomu polyu.  Vysoko podnimayas' iz vody i
zaprokinuv golovy,  vnov' pribyvshie vonzali klyki v led i, opirayas' na
nih,  pytalis'  vlezt'  na  ploshchadku.  No  lezhavshie  u  ee  kraya morzhi
prosypalis' i hriplo layali, vidimo ne zhelaya osvobozhdat' dlya prishel'cev
mesto  v  takoj  tesnote,  I tem prihodilos' dolgo plyt' vdol' l'diny,
poka udavalos' najti svobodnoe mesto i vlezt' na led.
     U nekotoryh   plavavshih   morzhej   vidnelis'   kakie-to   bol'shie
vozvysheniya na spine vozle shei. Dima nikak ne mog ponyat', chto za gorby.
Emu  ochen' hotelos' podojti poblizhe k etim interesnym zhivotnym i luchshe
razglyadet' ih.  Stado lezhalo mirno,  i s blizhajshego  k  nemu  vysokogo
torosa mozhno bylo eto sdelat' v polnoj bezopasnosti.
     Nedolgo dumaya,  Dima ostorozhno,  eshche raz strogo prikazav  Plutonu
molchat', perebralsya cherez torosistuyu polosu, otdelyavshuyu ego ot morya, i
tiho nachal vzbirat'sya na poslednij ledyanoj val,  Pluton polz na  bryuhe
ryadom s mal'chikom.  Sobake,  po-vidimomu, strashno hotelos' zalayat'. No
palec Dimy predosteregayushche podnimalsya, i prihodilos' molchat'.
     Vot i  greben' torosistoj gryady.  Dima ostorozhno pripodnyal golovu
nad nim i posmotrel vniz s pyatimetrovoj vysoty.
     Kak teper'  horosho  vidno!  I kakie tut ogromnye chudovishcha - pryamo
gory myasa i zhira!  Kazhdoe zhivotnoe  pohozhe  na  gigantskuyu  morkov'  -
tolstuyu  speredi  i  suzhivayushchuyusya  k  hvostu.  Korotkij  hvost iz dvuh
srosshihsya lastov lezhit na l'du  plashmya,  slovno  razdvoennyj.  Grubaya,
tolstaya kozha,  pochti sovsem golaya, vsya v glubokih skladkah. Korotkie i
shirokie perednie lasty u bol'shinstva podzhaty pod tulovishcha,  a  u  inyh
vyvernuty  naruzhu,  i  na kazhdom laste vidny skvoz' kozhu pyat' dlinnyh,
gibkih pal'cev,  soedinennyh tolstoj pereponkoj.  I  kakie  ustrashayushche
bezobraznye mordy!  Kruglye,  vypuklye,  kak u korovy, glaza, otkrytye
nozdri v vide polumesyaca, i pod nimi na myasistoj verhnej gube, vzdutoj
nad klykami, gustye dlinnye usy iz tolstyh shchetin.
     Kak raz pered Dimoj,  vnizu,  na nebol'shom ledyanom mysu, okazalsya
storozhevoj morzh. Sovsem blizko ot nego, tiho, bez pleska, vynyrnula iz
vody golova novogo morzha,  za nej totchas zhe pokazalas'  ego  spina  so
strannym gorbom.  Dima chut' bylo gromko ne rassmeyalsya:  okazalos', chto
eto morzhiha so svoim  detenyshem-sosunkom  na  spine.  Morzhonok  plotno
prilip k spine materi,  krepko obnyav ee sheyu perednimi lastami. Morzhiha
s sopeniem i fyrkaniem vypustila iz legkih vozduh i,  vonziv  klyki  v
kraj l'diny,  pytalas' vzobrat'sya na nee.  No groznoe dvizhenie vozhaka,
ego rev zastavili ee bystro otstupit' i iskat' drugoe mesto dlya lezhki.
     Dima posmotrel vniz. Toros pod nim izgibalsya nebol'shoj, no krutoj
dugoj,  obrazuya glubokuyu, pochti krugluyu lozhbinu ili kolodec s vysokimi
otvesnymi  stenami.  Otkrytaya  storona  kolodca byla obrashchena k moryu i
vyhodila na rovnuyu ledyanuyu ploshchadku.  Vpravo ot  Dimy  i  ot  vhoda  v
kolodec  ploshchadka  byla  ochen'  uzka,  i lish' nemnogie iz morzhej mogli
zdes' pomestit'sya.  A vlevo ot vhoda ploshchadku splosh' pokryvali oblomki
l'da.  Po-vidimomu,  eto  mesto  ne predstavlyalos' privlekatel'nym dlya
ishchushchih pokoya morzhej.
     U samogo  vhoda  v kolodec,  v udobnoj yamke mezhdu oblomkami l'da,
nepodvizhno lezhal morzhonok-sosunok i sladko spal.  Imenno na nego chasto
i, kak pokazalos' Dime, s bespokojstvom oglyadyvalsya storozhevoj morzh.
     "|to, navernoe,  morzhiha,  a ne  morzh,  -  podumal  Dima,  pojmav
neskol'ko takih vzglyadov. - |to ee morzhonok..."
     Dima eshche raz  s  lyubopytstvom  posmotrel  na  ploshchadku,  pokrytuyu
chudovishchnymi tushami, sobirayas' spustit'sya s torosa i vernut'sya k lyzham.


                                BITVA

     Vdrug, brosiv sluchajno vzglyad nalevo,  na torosistoe pole u  kraya
l'da, Dima obomlel i prizhalsya v strahe licom ko l'du.
     S pyatimetrovoj vysoty torosa on yasno uvidel, kak sredi oblomkov i
glyb,  prizhimayas'  ko l'du i izvivayas',  kak koshka na ohote,  k morzham
podpolz bol'shoj belyj medved'.  Podal'she,  na  torosistom  pole,  Dima
zametil   dva  malen'kih  pushistyh  komochka,  pril'nuvshih  ko  l'du  i
povodivshih treugol'nikami chernyh tochek - nosa i dvuh  glaz.  |to  byla
znakomaya sem'ya - medvedica s medvezhatami.
     Esli by  Dima  byl  bolee  znakom  s  zhizn'yu   v   Arktike,   to,
ispugavshis', on v to zhe vremya izumilsya by.
     Pochti nikto iz puteshestvennikov i issledovatelej Arktiki ne  imel
sluchaya videt' napadenie belogo medvedya na morzha,  hotya upornye sluhi i
legendy ob etom shiroko  rasprostraneny  sredi  korennogo  naseleniya  i
kitobojcev  polyarnyh  stran.  Bol'shinstvo  derzhitsya  togo mneniya,  chto
medved',  nesmotrya na svoyu silu i  svirepost',  predpochitaet  obhodit'
storonoj morzha,  zakovannogo v dvojnuyu bronyu iz tverdoj kozhi i tolstyh
plastov zhira.  Krome togo,  eto chudovishche obladaet groznymi  klykami  i
otlichaetsya  smelost'yu v zashchite,  kotoraya u nego nemedlenno perehodit v
napadenie.
     Uvidev, chto  vse  vnimanie medvedicy napravleno na morzhej,  a ego
sobstvennaya poziciya na vysokom  torose  obespechivaet  emu  sovershennuyu
bezopasnost',  Dima  reshil  ostat'sya  i posmotret',  chem okonchitsya eta
ohota. Na vsyakij sluchaj on vynul iz kobury svetovoj pistolet, a drugoj
rukoj obhvatil sheyu Plutona i prizhal ego k sebe.
     Medvedica medlenno i ostorozhno, to skryvayas' za ledyanymi glybami,
to  pripadaya  k  snegu,  podpolzala  vse  blizhe.  Kak  tol'ko  morzhiha
podnimala golovu i oziralas',  medvedica mgnovenno prinikala ko l'du i
zamirala,  prikryvaya  svoj  chernyj nos lapoj i nerazlichimo slivayas' so
snegom.  No edva storozh opuskal golovu,  medvedica perepolzala dal'she.
Vse  myshcy  ee volnoobrazno i myagko perekatyvalis' pod pushistym mehom.
Ochevidno,  sil'nyj golod zastavil medvedicu pojti na takoe riskovannoe
predpriyatie, kak shvatka s morzhom.
     Dima zabyl o vremeni.  Vytyanuvshis' v strunku,  zataiv dyhanie, on
sledil  za  hitrym  i  terpelivym hishchnikom.  Medvedica podbiralas' vse
blizhe k podnozhiyu torosa,  na kotorom lezhal Dima. Ona sledila vse vremya
za storozhevoj morzhihoj, no Dime udalos' ulovit' ee vzglyad, broshennyj v
storonu torosa,  i on ponyal:  ohota  shla  na  morzhonka,  spavshego  pod
torosom.  Uzhe tol'ko neskol'ko metrov otdelyalo medvedicu ot namechennoj
zhertvy.  Sobravshis' v ogromnyj komok i podobrav pod  sebya  vse  chetyre
lapy, medvedica s minutu, vytyanuv uzkuyu golovu, pokachalas' na podzhatyh
lapah,  slovno priminaya sneg pod soboj. I vdrug, kak tol'ko storozhevaya
morzhiha  opustila  golovu,  medvedica  vzvilas'  nevysoko  nado l'dom,
proletela v vozduhe chetyre pyat' metrov i v sleduyushchij mig odnim  udarom
ee lapy morzhonok byl otbroshen, slovno myachik, v raskrytyj vhod kolodca.
On uspel izdat' lish' slabyj,  edva slyshnyj v  shume  stada  i  morskogo
priboya korotkij zvuk, pohozhij na bleyanie novorozhdennogo yagnenka.
     No etot pochti  nerazlichimyj  zvuk  donessya  do  ushej  morzhihi.  S
neozhidannoj  bystrotoj  ona povernulas' vokrug sebya i s yarostnym revom
zakovylyala na izognutyh myagkih lastah k  mestu,  gde  ostavila  svoego
detenysha.
     Medvedica, po-vidimomu,  ne ozhidala vstretit' sovershenno  gluhoe,
zamknutoe  prostranstvo lish' s odnim vyhodom vmesto otkrytogo prohoda.
Ej  prishlos'  brosit'sya  za  svoej  dobychej  k  protivopolozhnoj  stene
kolodca,  shvatit'  trup  morzhonka  v  past',  s tem chtoby vernut'sya k
vyhodu.
     Ona ne  uspela  etogo  sdelat'.  Raz座arennaya  morzhiha  s nalitymi
krov'yu glazami,  ne perestavaya revet', predupredila ee i zakryla vyhod
svoim massivnym telom.
     Vstrevozhennoe ee  revom  stado  mgnovenno  skol'znulo  v  vodu  i
skrylos' v morskoj puchine.
     Dve materi - medvedica i morzhiha - ostalis' drug protiv druga,  s
glazu  na  glaz:  odna  -  v neizmerimom gore,  pri vide zhalkogo trupa
svoego detenysha i  s  zhazhdoj  mesti  za  nego,  drugaya  -  v  yarostnom
stremlenii dobyt' pishchu dlya sebya i svoih bespomoshchnyh medvezhat.
     S minutu oba zverya stoyali nepodvizhno,  slovno izuchaya drug  druga:
morzhiha nepreryvno i oglushitel'no revela;  medvedica s dobychej v pasti
otyskivala  kakuyu-nibud'   vozmozhnost'   proskochit'   mimo   vraga   i
uskol'znut' iz zapadni.
     No ogromnaya tusha morzhihi zapolnyala pochti ves'  prohod,  a  vysoko
podnyataya golova s groznymi klykami ne pozvolyala medvedice pereprygnut'
cherez nee s tyazheloj dobychej v pasti.
     I medvedica,  vypustiv  trup  morzhonka i korotko vzrevev,  pervaya
rinulas' v boj.
     Ona sdelala  nebol'shoj  pryzhok  i  nanesla morzhihe sokrushitel'nyj
udar po golove.  |tot udar mog  by  perelomit'  pozvonochnik  byku.  No
golova  morzhihi  lish'  slegka kachnulas' v storonu,  a ee ogromnaya tusha
chut' prodvinulas' vpered.  Togda moshchnye, molnienosnye udary posypalis'
na nee so vseh storon,  stal'nye kogti vonzalis' v sheyu i,  ceplyayas' za
glubokie skladki kozhi, rvali ee.
     Uzhasnyj rev zverej daleko raznosilsya po vozduhu.
     Dima byl oglushen etim dvojnym revom,  on ves' trepetal ot  uzhasa,
no  neodolimoe  zhelanie  ne  propustit' nichego v etoj strashnoj kartine
zastavilo ego  bessoznatel'no  podvinut'sya  polzkom  k  krayu  ledyanogo
kolodca.  Pluton  tiho  skulil,  poryvayas' vskochit' i ubezhat' iz etogo
strashnogo mesta, no ruka Dimy krepko obnimala ego i ne vypuskala.
     Mezhdu tem  vnizu  pod  gradom udarov,  oblivayas' krov'yu,  morzhiha
malo-pomalu,  neuklyuzhe i nepokolebimo,  prodvigalas' vpered,  ottesnyaya
vraga k otvesnoj stene.
     No, vydvinuvshis'  iz  uzkogo  prohoda  vnutr'  kolodca,   morzhiha
pokazala  vragu  svoi  perednie lasty.  I totchas v medvedice zagovoril
tysyacheletnij instinkt,  podskazyvayushchij ej osobyj priem  dlya  bor'by  s
protivnikom.
     Neulovimo bystrym,  korotkim pryzhkom medvedica ochutilas' sboku ot
morzhihi  i  popytalas'  shvatit'  ee  perednij  last.  Esli  by eto ej
udalos', to, vcepivshis' v last, odnim ryvkom ona oprokinula by morzhihu
na  bok  i sdelala by ee na korotkoe vremya bespomoshchnoj.  |togo bylo by
dostatochno,  chtoby  ogromnye  klyki  medvedicy  vonzilis'  pod  nizhnie
chelyusti morzhihi - v naibolee slaboe i uyazvimoe mesto vsyakogo morzha.
     No okrovavlennye zuby beloj hishchnicy tol'ko lyazgnuli v vozduhe,  i
ona  totchas  zhe  otskochila k stene.  Te zhe tysyacheletiya vyrabotali u ee
vraga takoj zhe instinktivnyj priem zashchity: morzhiha momental'no podzhala
last pod sebya,  i medvedica edva uspela spasti svoyu naklonennuyu sheyu ot
smertel'nogo udara groznyh  klykov.  Opyat'  sredi  yarostnogo  reva  na
morzhihu posypalis' udary.  Morzhiha vynosila ih, slovno beschuvstvennaya,
i podvigalas'  vpered  nesokrushimo,  kak  tank.  |ta  bezotvetnost'  i
passivnost'  v  konce koncov pridali smelosti medvedice.  Slovno zhelaya
oglushit' protivnika, ona izdala yarostnyj rev i s siloj udarila morzhihu
po  cherepu.  V  to  zhe  mgnovenie  medvedica  skol'znula  v  storonu i
povtorila napadenie na drugoj last.
     No edva medvedica protyanula past' k lastu,  morzhiha s neozhidannoj
dlya takogo gruznogo i nepovorotlivogo sushchestva  bystrotoj  zaprokinula
golovu,  mel'knuvshie  v  vozduhe  polumetrovye  klyki  vonzilis' v sheyu
medvedicy i prigvozdili ee  ko  l'du.  Sledom  za  nimi  na  medvedicu
navalilas' i vsya polutoratonnaya tusha morzhihi.
     Poslyshalsya gromkij  hrust  slomavshihsya  pozvonkov,  i  vse   bylo
koncheno.
     Minuty dve, gromko sopya, morzhiha lezhala nepodvizhno na tele vraga,
potom  s siloj vzdernula golovu i osvobodila svoi okrovavlennye klyki.
Dve uzhasnye rapy otkrylis' na  zatylke  medvedicy,  i  krov'  krasnymi
fontanami hlynula iz nih, vpityvayas' v belyj primyatyj sneg.
     Ne ozirayas' na trup vraga,  slovno uzhe zabyv  o  nem  i  o  svoih
sobstvennyh   ranah,   morzhiha  totchas  zakovylyala  k  rasprostertomu,
zalitomu krov'yu trupu svoego detenysha.
     S zhalobnymi  voplyami  ona  obnyuhivala ego,  tihon'ko podtalkivala
mordoj, slovno pytayas' razbudit', krichala i stonala, kak chelovek.
     Dima gotov byl sam zaplakat', nablyudaya etu scenu.
     Dolgo stonala  izranennaya  mat'  nad  svoim   pogibshim   malyshom.
Nakonec,  slovno  ubedivshis' v besplodnosti svoih popytok podnyat' ego,
ona nachala tiho tolkat' okrovavlennoe telo k  krayu  ledyanoj  ploshchadki.
Tam ona obnyala trup morzhonka lastami,  krepko prizhala ego k sebe i,  s
zhalobnym revom brosivshis' v vodu, ischezla v svincovoj puchine.



     Dima spolz so svoego torosa i, stav na nogi, dolzhen byl sejchas zhe
prisest' na oblomok l'da. Nogi ne derzhali ego, ruki tryaslis', on nikak
ne mog zasunut' pistolet v koburu.  Pluton tozhe obnaruzhival  neobychnoe
bespokojstvo:  on begal vokrug torosa,  podnimal golovu,  vnyuhivayas' v
vozduh, i zlobno rychal, chuya vblizi zapah krovi.
     Proshlo minut pyat', prezhde chem Dima prishel v sebya...
     Nakonec on podnyalsya, vstal na lyzhi i pozval sobaku:
     - Pluton, domoj!
     Lyzhi bystro poneslis' po starym sledam.
     Dima vse oglyadyvalsya nazad,  na molchalivyj toros, tochno opasayas',
chto medvedica mozhet vstat' i brosit'sya v pogonyu  za  nim.  Lish'  kogda
konchilas'   polosa  razbrosannyh  ledyanyh  oblomkov,  Dima  oblegchenno
vzdohnul  i  pustil  lyzhi  na  tret'yu  skorost'.  Odnako   uzhe   cherez
sotnyu-druguyu  metrov on dolzhen byl umerit' ee,  tak kak Plutonu trudno
bylo pospevat' za nim.
     CHem dal'she Dima uhodil ot morya,  tem spokojnee stanovilos' u nego
na dushe.  On ne somnevalsya,  chto tak zhe,  kak on sejchas idet po  svoim
sledam, on nagonit i vezdehod po ego shirokim i glubokim koleyam.
     Projdya dva-tri  kilometra,  Dima  zametil  vdali  stenu   gustogo
molochno-belogo tumana, daleko prostiravshuyusya poperek ego puti s zapada
na vostok.  CHem blizhe on podhodil k etoj stene,  tem  bol'she  ona  ego
smushchala.
     "Tam i sledy mozhno  poteryat',  -  dumal  on,  ponemnogu  zamedlyaya
dvizhenie   lyzh.   -   CHto   zhe  delat'-to?  Ivan  Pavlovich  i  Dmitrij
Aleksandrovich, naverno, ishchut menya i najti ne mogut."
     On bespomoshchno   oglyanulsya   vokrug,  ne  znaya,  chto  predprinyat'.
Tumannaya stena byla uzhe sovsem blizko;  vot i  pervaya,  eshche  redkaya  i
poluprozrachnaya  dymka  okruzhila  mal'chika.  Dal'she gustye kluby tumana
neslis' kuda-to napravo, na vostok.
     Dime strashno  ne  hotelos'  uglublyat'sya  v belesovatuyu mglu.  Emu
kazalos',  chto on utonet v nej,  zateryaetsya, propadet. On uzhe s trudom
razlichal begushchego ryadom Plutona.
     Dima rezko ostanovil lyzhi: sledov uzhe ne bylo vidno.
     CHto delat'? Kuda idti?
     Zanylo v zheludke - ochen' hotelos' est'.  Dima zabyl ob etom  tam,
na torose.  No sejchas golod stal sil'nee.  Dima vynul ostatok shokolada
i,  chestno podelivshis' s Plutonom,  sunul  svoyu  dolyu  v  rot.  Pluton
proglotil etot zhalkij, hotya i vkusnyj kusochek, mozhno skazat', na letu.
Oblizyvayas' i ozhivlenno pomahivaya hvostom,  on  delikatno  otvernulsya.
Dima  znal  ego  povadku:  eto  znachilo,  chto  Pluton  posle zakuski s
udovol'stviem prodolzhil by obed.  No i u Dimy ot shokolada cherez minutu
ostalos' lish' priyatnoe vospominanie, i on pritvorilsya, chto ne ponimaet
nameka.
     Vokrug stoyal  uzhe  takoj gustoj tuman,  chto dal'she vytyanutoj ruki
nichego razlichit' bylo nevozmozhno.
     Dima soshel  s  lyzh,  opustilsya na sneg i,  pochti priniknuv k nemu
licom, staratel'no razglyadyval ego poverhnost'. Sledov ne bylo.
     Dime stalo  strashno.  Kuda zhe oni devalis'?  On ved' ih videl vse
vremya,  pochti do samoj ostanovki,  do-poslednej minuty! Dima nekotoroe
vremya  ispuganno  oziralsya,  potom  popolz  po snegu vokrug svoih lyzh.
Szadi on nashel tol'ko te sledy,  kotorye oni tol'ko chto ostavili. Dima
hotel idti po nim nazad.  On, veroyatno, tol'ko chto nezametno svernul v
storonu ot staryh sledov...  No,  sdelav lish' odin shag po svoim  novym
sledam,  Dima  v strahe brosilsya obratno k lyzham i vcepilsya v nih:  on
uspel zametit',  chto ochertaniya lyzh uzhe rastvoryayutsya v tumane,  chto eshche
odin  shag  -  i  on  poteryaet  ih.  Dima  potyanul  lyzhi  za soboj i na
chetveren'kah,  vglyadyvayas' v sneg,  popolz obratno po  sledam.  Pluton
kruzhil vokrug nego, tozhe vsmatrivayas' v sneg, obnyuhivaya ego, zaigryval
s Dimoj,  rycha i pripadaya na perednie lapy. |to polzanie perepugannogo
mal'chika, po-vidimomu, tol'ko zabavlyalo sobaku.
     Projdya takim obrazom desyatok metrov, Dima v iznemozhenii opustilsya
na  sneg.  Nikakih  sledov  on  ne  nashel.  Krugom  stoyala  sero-belaya
nepronicaemaya mgla - gluhaya,  slepaya i ravnodushnaya.  Ni odin zvuk,  ni
odin  luch sveta ne pronikal skvoz' nee,  kak budto vse vymerlo vokrug,
kak budto ves' mir ischez,  rastvorilsya v  etom  belesovatom  kisele  i
tol'ko  oni  odni,  Dima  s  Plutonom,  dva  krohotnyh  zhivyh komochka,
ostalis', broshennye i zabytye vsemi...
     Bylo ot chego zaplakat'...
     I vse zhe nado chto-to delat'.  Ne vechno zhe sidet' zdes' i hnykat'!
Nado idti iskat'. No kuda devalis' starye sledy? Dima predstavil sebe,
kak on shel na lyzhah ot morya. Starye sledy tyanulis' sleva ot nego. Esli
on  v  tumane nezametno uklonilsya vlevo,  to,  znachit,  peresek ih.  A
vernuvshis' po svoim novym sledam,  on dolzhen  byl  by  opyat'  peresech'
starye  sledy.  No  on ne peresekal ih vtorichno!  Znachit,  on s samogo
nachala uklonilsya ot nih  ne  vlevo,  a  vpravo!  I  teper',  veroyatno,
vernulsya k nim.  Oni dolzhny idti gde-to ryadom...  I do samyh torosov u
morya oni budut idti ryadom...
     Dima brosilsya  grud'yu  na sneg i,  pristal'no vglyadyvayas' v nego,
tashcha za soboj lyzhi, popolz v storonu, soprovozhdaemyj Plutonom.
     CHerez minutu radostnyj detskij smeh prozvuchal v pustyne.
     Dima vskochil na nogi i, derzhas' za lyzhi, zaplyasal ot schast'ya.
     Starye sledy nashlis'!
     Tol'ko by teper' ne poteryat' ih...  Dima prisel na kortochki i  ne
spuskal s nih glaz.  On dazhe polozhil na sledy ruku,  chtoby derzhat', ne
vypuskat', ne dat' im opyat' skryt'sya...
     No kak idti dal'she? Ved' s lyzh sledov ne uvidish'!
     Dima derzhal s takim trudom  najdennye  sledy  bukval'no  v  svoih
rukah  i  ne  znal,  chto  s nimi delat'.  Radost' ot nahodki tusknela,
gordit'sya, vyhodit, poka eshche bylo nechem.
     Mal'chik sidel,   ponuriv   golovu.  Opyat'  vozvrashchalis'  strah  i
beznadezhnost'.
     Vdrug Dima   rezko  vskochil,  ispugav  spokojno  sidevshego  ryadom
Plutona,  potom tak zhe bystro opyat' prisel vozle dvojnoj linii  sledov
i, pokazyvaya na nih, kriknul:
     - Pluton, syuda! Smotri! Domoj, Pluton! Domoj!
     Skuchavshaya ot  bezdel'ya  sobaka ozhivilas',  vskochila i,  pomahivaya
hvostom,  to voprositel'no vzglyadyvaya na Dimu,  to  opuskaya  golovu  k
sledam, zabegala vzad i vpered ryadom s nimi.
     Dima dostal nosovoj platok,  razorval  ego  na  uzkie  poloski  i
svyazal ih.  Poluchilas' dostatochno dlinnaya belaya bechevka. Dima privyazal
odin konec ee k oshejniku Plutona, drugoj vzyal v ruku i vstal na lyzhi.
     - Domoj, Pluton! Domoj! Ishchi!
     Pluton s minutu postoyal,  tochno v razdum'e,  potom, povernuvshis',
gromko  zalayal i rvanulsya vdol' staryh lyzhnyh sledov,  chut' ne oborvav
bechevku.
     Dima edva  uspel  vklyuchit'  v  lyzhi  tok  i  pustit'  ih vsled za
sobakoj.
     On mchalsya  tak,  polnyj  uverennosti v svoem Plutone,  dosaduya na
sebya za to, chto ran'she ne podumal o nem. Teper' skoro, sovsem skoro on
domchitsya do sledov vezdehoda...
     A dal'she chto?  Dima prognal etu  smutnuyu,  trevozhnuyu  mysl'.  Tam
vidno  budet...  Bylo  tak priyatno mchat'sya vpered!  Dima dazhe zazhmuril
glaza - ot etogo udovol'stvie tol'ko uvelichilos'.  V samom  dele,  dlya
chego  emu  teper'  glaza?  Vse ravno nichego ne uvidish' - ni vnizu,  na
snegu, ni vperedi, ni po storonam...
     Lyzhi chut' kachnulis' na begu,  Dima mashinal'no raskryl glaza i vne
sebya ot uzhasa vskriknul:
     - Nazad! Nazad, Pluton! Ko mne!
     V poredevshem i kak budto posvetlevshem tumane,  okruzhennyj  slabym
strannym siyaniem,  v desyati shagah ot nego,  pryamo na puti,  nepodvizhno
stoyal ogromnyj medved'.
     On stoyal bokom k Dime,  opustiv uzkuyu vytyanutuyu golovu, kak budto
rassmatrivaya na snegu starye lyzhnye sledy.
     S pomutivshimsya  soznaniem,  stucha zubami ot straha,  Dima pytalsya
vysvobodit' iz lyzh nogi i dostat' iz  kobury  pistolet.  I  vse  vremya
hriplym shepotom povtoryal:
     - Ko mne... Ko mne, Pluton...
     Vse eto   dlilos'  lish'  odno  mgnovenie:  osvobodiv  nogu,  Dima
zacepilsya za  lyzhu  i  svalilsya  na  sneg;  proklyataya  kobura  nakonec
raskrylas',  i  pistolet ochutilsya v ruke.  Pluton,  pomahivaya hvostom,
podbezhal k Dime, a medved'...
     Medved' vdrug  raskinul  v  vozduhe  ispolinskie  kryl'ya,  sdelal
neskol'ko moshchnyh  vzmahov  i,  prevrativshis'  v  krohotnuyu  chajku,  so
svistom pronessya nizko, pochti nad golovoj Dimy, i skrylsya v tumane...
     Pripodnyavshis' na rukah,  s zaprokinutoj golovoj  i  raskrytym  ot
izumleniya rtom, Dima bessmyslenno sledil za poletom neobychajnoj pticy.
     Vospol'zovavshis' udobnym sluchaem, Pluton ne zamedlil liznut' Dimu
v  shcheku.  Dima  medlenno podnyal otyazhelevshuyu ruku,  obnyal sheyu Plutona i
prosheptal:
     - Plutonushka... CHto zhe eto?.. CHto zhe eto takoe?
     Proshlo neskol'ko minut,  poka Dima  nakonec  prishel  v  sebya.  On
tyazhelo podnyalsya so l'da, vstal na lyzhi i slabo kriknul:
     - Domoj, Pluton... Domoj... Ishchi... Ishchi...
     I vnov' zashelesteli i,  chut' pozvyakivaya,  poneslis' lyzhi vsled za
Plutonom.
     Tuman v samom dele razrezhalsya.
     Skoro mozhno bylo,  hotya i neyasno,  razlichat' starye sledy lyzh. No
Pluton bezhal ne po nim,  a ryadom,  po svoim i Diminym sledam,  kotorye
oni ostavili eshche togda,  kogda presledovali ubegavshie lyzhi.  Ih  zapah
byl nadezhnee,  on nes s soboj napominanie o privychnom, zhivom - o dome,
kuda prikazal bezhat' malen'kij hozyain...
     Tuman razrezhalsya,   no  v  potryasennom  mozgu  Dimy  on  vse  eshche
ostavalsya temnym i gustym. Slabye mysli mel'kali, kak vo sne:
     "CHto zhe eto bylo?  CHto ya,  s uma soshel? Ved' ya zhe videl... CHto zhe
eto takoe?.."
     Vse bol'she  i  bol'she  svetlelo.  Lyzhi  rovno  i  bystro  shli  za
Plutonom, kotoryj uzhe sovsem stal yasno viden.
     Vnezapno v   vozduhe  progremel  vystrel.  Za  nim  drugoj.  Dima
vstrepenulsya i zvonko kriknul:
     - Vpered, Pluton! Vpered! |to nashi!
     Vse bylo momental'no zabyto, vse ostalos' pozadi.
     - Vpered, Pluton! Nashi! Nashi! Ura!
     S gromovym laem,  rasplastyvayas' nad  l'dom,  slovno  na  kryl'yah
letel vpered Pluton.
     I vdrug tuman ostalsya pozadi,  kak upavshij zanaves, i neozhidannoe
solnce, i nezhno-goluboe nebo s redkimi svetlymi oblachkami, i usypannaya
sverkayushchimi brilliantami snezhnaya ravnina - vse brosilos' Dime v  glaza
i oslepilo ego.
     A izdali navstrechu bezhali dve  malen'kie  chernye  figurki,  rezko
ocherchennye  na  fone  etogo  svetlogo,  radostnogo  mira,  i strelyali,
nepreryvno, oglushitel'no, po-prazdnichnomu strelyali.


                       VECHNOE, NEPOVTORIMOE...

     Vezdehod, slovno korabl' v buryu, to provalivalsya mezhdu zastyvshimi
ledyanymi volnami, to tyazhelo podnimalsya na nih.
     Pod yarkim  solncem sverkan'e snega i l'da rezalo glaza,  no cherez
polyarizovannye stekla okon, rasseivayushchie oslepitel'nye otbleski luchej,
v kabinu pronikal myagkij, priyatnyj svet.
     Po licu Ivana Pavlovicha vidno bylo,  kak on ustal ot nepreryvnogo
napryazheniya.
     "Da i volneniya iz-za mal'chika nemalo stoili emu zdorov'ya, - dumal
Komarov,  poglyadyvaya  na Dimu,  krepko spavshego na verhnej kojke.  - A
skol'ko prishlos' perezhit' samomu mal'chiku!"
     Major usmehnulsya  i  pokachal  golovoj.  Teper' dazhe Ivan Pavlovich
zaviduet Dime.  SHutka li - videt' boj medvedya s  morzhom!  Stol'ko  let
rabotat'  v Arktike i ni razu ne byt' svidetelem takoj redkoj shvatki.
Mal'chik pokazal smetku pri poiskah sledov,  propavshih  v  tumane.  |to
ochen' priyatno. Molodec!
     Major vstal i,  derzhas' za petli,  podveshennye pod kryshej kabiny,
podoshel k kreslu voditelya.
     - Budet vam, Ivan Pavlovich, - skazal on. - Vy skoro sovsem iz sil
vyb'etes'.  Ili  ostanovite  na  chasok-drugoj mashinu i otdohnite,  ili
pustite menya v kreslo i izvol'te uchit'.
     Ivan Pavlovich ustalo ulybnulsya.
     - Net, Dmitrij Aleksandrovich, zdes' ne mesto dlya uchen'ya. YA dumayu,
torosy sejchas konchatsya,  i my vyjdem libo k moryu, libo na rovnoe pole.
Tam ostanovimsya,  i ya pokazhu vam,  kak upravlyat' mashinoj.  I  v  samom
dele, vam sleduet nauchit'sya etomu... Malo li chto mozhet sluchit'sya!..
     Ivan Pavlovich okazalsya prav.  CHerez polchasa s  vysokogo  perevala
oni uvideli za shirokoj snezhnoj ravninoj temnuyu polosu vody s igrayushchimi
v nej yarkimi solnechnymi blikami i golubovato-belymi komkami.  |to bylo
dolgozhdannoe more s plavayushchimi l'dinami.
     Vezdehod, vybravshis' iz torosistyh tesnin, vyshel na rovnoe pole i
vskore priblizilsya k kromke l'da.
     Prosnuvshis', zevnul i sladko potyanulsya Dima.  V otvet  poslyshalsya
protyazhnyj zevok Plutona,  spavshego u vyhodnoj dveri, vozle skafandrov,
stoyashchih tam,  kak rycari na strazhe. Ivan Pavlovich reshil, chto skafandry
dolzhny  byt'  imenno  zdes',  u  vyhoda,  v sobrannom vide,  gotovye k
upotrebleniyu v sluchae ekstrennoj nadobnosti.
     - Prosnulsya,  geroj?  - sprosil Ivan Pavlovich,  vyklyuchiv motory i
vstavaya. - Otdohnul? Horosho pospal?
     - Otlichno,  Ivan  Pavlovich!  -  bodro  otvetal Dima.  - Pochemu my
ostanovilis'? Priehali?
     - Priehali k samomu sinemu moryu. Pojdem smotret' ego.
     Major otkryl vyhodnuyu dver' i pervym stupil na led.
     - Kakaya krasota! - progovoril on.
     - Oj,  kak krasivo!  - voshishchenno voskliknul Dima,  spuskayas'  so
stupenek.  - CHto eto,  Dmitrii Aleksandrovich? Ivan Pavlovich?.. Skol'ko
radug, skol'ko solnc... A! Vspomnil! Vspomnil! |to galo1, pravda?
     1 Galo  - krugi okolo nebesnyh svetil,  nablyudaemye,  kogda mezhdu
svetilom i nablyudatelem nahoditsya oblako iz ledyanyh kristallikov.
     Solnce stoyalo eshche dovol'no vysoko nad gorizontom,  no uzhe zametno
sklonyalos' k zapadu.  No nastoyashchee solnce ne srazu  mozhno  bylo  najti
sredi   horovoda  ego  raduzhnyh  podobij,  blistavshih  na  nebosklone.
Nastoyashchee solnce koncentricheski okruzhali dva  raduzhnyh  kol'ca:  odno,
pouzhe,  - vnutrennee,  drugoe,  bolee shirokoe, - vneshnee. Obrashchennye k
solncu storony kolec byli okrasheny  v  gustoj  krasnyj  cvet,  kotoryj
postepenno  i  nezhno  smenyalsya vsemi kraskami spektra do golubovatogo,
nezametno slivavshegosya s nebom.  Dve belye polosy krestom peresekali i
solnce  i  raduzhnye kol'ca vokrug nego:  odna,  s zapada,  podnimalas'
cherez solnce k zenitu,  teryayas' v sinem nebe,  drugaya tozhe  shla  cherez
solnce,  parallel'no  gorizontu.  SHest'  nezhno okrashennyh vo vse cveta
radugi  lozhnyh  solnc  stoyali  v  tochkah  peresecheniya  belyh  polos  s
okruzhayushchimi  nastoyashchee  solnce  raduzhnymi krugami.  Ot kazhdogo lozhnogo
solnca tozhe othodili nebol'shie yarkoraduzhnye dugi.
     Radugi, radugi,  radugi...  Vsyudu, kuda ni brosish' vzglyad, vidish'
pered soboj geometricheskoe spletenie  radug  -  bol'shih  i  malen'kih,
shirokih, kak flagi, i uzkih, kak lenty...
     Vsya zapadnaya  polovina  neba  byla  polna  takogo  velikolepiya  i
bogatstva   krasok,  chto  dazhe  vidavshij  vidy  Ivan  Pavlovich  stoyal,
porazhennyj etim zrelishchem.
     - Takoe  galo  ne chasto uvidish',  - skazal nakonec moryak.  - CHashche
vsego byvaet po odnomu blednomu raduzhnomu kol'cu vokrug solnca  da  po
odnomu  lozhnomu  solncu  s bokov.  Fu,  dazhe sheya onemela!..  Vo vsyakom
sluchae, dorogie tovarishchi, pozdravit' nam sebya ne s chem.
     - Pochemu tak? - sprosil major.
     - Primeta takaya.  Galo pochti vsegda  predshestvuyut  ciklonam2  ili
anticiklonam3. ZHdite shtorma.
     2 Ciklon - oblast' slabogo davleniya vozduha i vihrevogo  dvizheniya
atmosfery,  vyzyvaet  bol'sheyu  oblachnost'  i  osadki,  inogda  buri  i
uragany.
     3 Anticiklon  -  oblast'  vysokogo  barometricheskogo davleniya,  v
centre ee nablyudayutsya nishodyashchie toki vozduha, vyzyvayushchie tihuyu pogodu
pri bezoblachnom nebe.
     - M-da... Priyatnogo malo, - progovoril major.
     - A otchego oni poyavlyayutsya, |ti galo? - sprosil Dima.
     - A ochen' prosto, tovarishch polyarnik. Moroz krepchaet, den' yasnyj, i
solnce  stoit  nevysoko  nad  gorizontom.  Stalo byt',  solnechnye luchi
prohodyat na puti k nashemu glazu skvoz' nizhnie sloi vozduha, gde bol'she
vsego mel'chajshih kristallikov l'da.  A kazhdyj ledyanoj kristallik - eto
prizma,  kotoraya prelomlyaet belyj solnechnyj luch,  razlagaet ego na vse
sostavnye cveta i obrazuet radugu.
     - Da,  da!  - zhivo podhvatil Dima.  - |to kak vsyakaya  treugol'naya
steklyannaya  prizma.  I  na  stene  i  na polu poluchaetsya raduga,  esli
perehvatit' prizmoj solnechnyj luchik mezhdu shchelkoj  v  zakrytom  okne  i
stenkoj.
     - Vot-vot...  Nu chto zhe,  Dmitrij Aleksandrovich, - obratilsya Ivan
Pavlovich  k  majoru,  -  davajte  reshat':  ostanemsya zdes' na noch' ili
pojdem dal'she?
     - CHto?  - ne srazu prishel v sebya major.  - Ah, da... Nu chto zhe...
Kak hotite. Mne tol'ko kazhetsya, chto vam sledovalo by otdohnut'.
     - Pustyaki,  - mahnul rukoj Ivan Pavlovich. - Mne nuzhno bylo tol'ko
razmyat'sya posle nepodvizhnogo  siden'ya  v  kresle.  Poedem!  Ispol'zuem
pogodu.  Zavtra  kto  znaet,  kakaya  budet...  Solnyshko  eshche  chasa tri
posvetit, a v sumerki ostanovimsya na nochleg.
     Vezdehod bystro poshel na yug. Sprava shumelo more, a sleva tyanulis'
torosistye polya.  Puteshestvennikov dolgo soprovozhdalo roskoshnoe  galo,
poka  nakonec  mashina  ne povernula na yugo-vostok,  i galo skrylos' za
vysokimi hrebtami torosov.
     V kresle  voditelya sidel Komarov,  a Ivan Pavlovich pokazyval emu,
kak  i  v  kakih  sluchayah  pol'zovat'sya  knopkami  i  rychazhkami  doski
upravleniya.
     - Vse  eto  ochen'  prosto,  Dmitrij  Aleksandrovich.  Nado  tol'ko
zapomnit',   dlya   chego  prednaznacheny  kazhdaya  knopka  i  rychazhok,  i
potrenirovat'sya, chtoby bystro nahodit' ih.
     - Da, - ulybnulsya Komarov. - Boyus' tol'ko, chto potrenirovat'sya-to
ya  ne  uspeyu.  Dela   zhdut,   Ivan   Pavlovich.   Dela,   ne   terpyashchie
otlagatel'stva.  Hochu nadeyat'sya,  chto nas bystro razyshchut i my vyrvemsya
otsyuda.
     - Ponimayu,  ponimayu,  Dmitrij Aleksandrovich,  - pochemu-to poniziv
golos,  progovoril Ivan Pavlovich. - Ot vsej dushi zhelayu etogo. A teper'
pozvol'te smenit' vas. A to my slishkom medlenno idem, i vremya uhodit.
     - Vot i trenirujsya s vami!  -  rassmeyalsya  major,  ustupaya  mesto
Ivanu Pavlovichu. - Ochen' vy zhadnyj...
     Dima igral s  Plutonom,  poglyadyvaya  na  Ivana  Pavlovicha.  Kogda
Komarov  ostavil  moryaka  odnogo i napravilsya v "kuhnyu" gotovit' uzhin,
Dima podoshel k kreslu,  oglyanulsya i,  naklonivshis' k Ivanu  Pavlovichu,
tiho i goryacho zagovoril:
     - Ivan  Pavlovich...  Vy  mne  pravdu  skazhite...  Vy,   navernoe,
dumaete,  chto eto mne so strahu pokazalos'.  Nu, chestnoe pionerskoe, ya
videl medvedya, kak vas sejchas vizhu! A vy govorite - mirazh1...
     1 Mirazh  -  opticheskoe yavlenie,  sostoyashchee v tom,  chto skrytye za
gorizontov predmety stanovyatsya vidimymi, otrazhayas' v vozduhe.
     Ivan Pavlovich s chut' zametnoj usmeshkoj posmotrel iskosa na Dimu.
     - Nu,  chto ty,  bratec, za chudak takoj! - tozhe tiho otvetil on. -
Zachem  mne  tebe nepravdu govorit'?  CHestnoe slovo polyarnika - eto byl
mirazh.  Takaya zhe primerno istoriya,  kak sejchas vot s etim galo. Tol'ko
zdes'  prichina v ledyanyh kristallikah,  a tam - v mel'chajshih kapel'kah
vody,  plavayushchih v vozduhe i obrazuyushchih tuman.  Takoe  zhe  prelomlenie
luchej.   |tih   sluchaev   byvaet   mnogo  v  Arktike.  Prostoj  kamen'
prevrashchaetsya v izbushku. Idesh'-idesh' v tumane k takoj izbushke i nichego,
krome kamnya, ne nahodish'. A to, byvaet, plyvesh' na shlyupke sredi l'dov,
i vdrug vyrastaet pered toboj ledyanaya otvesnaya stena.  SHapka valitsya s
golovy, kogda hochesh' posmotret', kakoj ona vysoty. Pod容desh' poblizhe -
okazyvaetsya,  prosto otvesnyj kraj ledyanogo polya. I vsego-to on v metr
vysoty  nad  vodoj.  A  tebe vot chajka pokazalas' medvedem.  Vse eto -
mirazhi,  obmany zreniya.  A nu-ka, pogodi... Zdes', pozhaluj, trudnovato
budet projti mashine,  torosy pochti k samomu krayu l'da podoshli. Neuzheli
vozvrashchat'sya pridetsya?
     Ivan Pavlovich zastoporil vezdehod.
     Vse troe v soprovozhdenii Plutona vyshli iz kabiny.  Ivan  Pavlovich
stal vymeryat' shagami uzkuyu polosu, otdelyavshuyu toros ot kraya l'da.
     - Poprobuem!  - zakrichal on,  stoya na myske,  kotoryj vydavalsya v
more. - Avos', projdem. Mesta, kazhetsya, hvatit.
     Vezdehod, sil'no krenyas', tronulsya v put'.
     V nepreryvnoj  kachke,  prodvigayas'  po  torosistomu polyu,  mashina
vyshla na rovnuyu ploshchadku,  okajmlennuyu so vseh storon torosami.  Uzhe v
gustyh sumerkah ostanovilis' na nochleg.
     U majora k etomu vremeni byl gotov uzhin.  Pod myagkim svetom lampy
vse  seli  za stol.  Dima predvaritel'no nakormil Plutona.  Ob etom on
nikogda ne zabyval, kak by ni byl goloden sam.
     Za stolom ne bylo obychnyh razgovorov i ozhivleniya. Vse chuvstvovali
sebya ochen' utomlennymi dolgim,  polnym trevolnenij  i  raboty  dnem  i
mechtali o kojke, otdyhe i sne.
     So slipayushchimisya glazami,  vyklyuchiv  tok  v  svoem  kostyume,  Dima
sobiralsya  razdet'sya,  kogda  Ivan Pavlovich,  gotovyas' zaperet' dver',
vyglyanul naruzhu i vdrug kriknul:
     - Dima! Skoree syuda! Glyadi!
     Dima v dva pryzhka byl u dveri i prosunul golovu naruzhu:
     - CHto? Gde?
     Ivan Pavlovich molcha protyanul ruku k yugu.
     Tam, v  temnom nebe,  useyannom krupnymi zvezdami,  sverkali puchki
blednyh tonkih,  kak niti, luchej, a na samom gorizonte spokojno lezhala
uzkaya svetovaya polosa, na kotoruyu Dima snachala ne obratil vnimaniya.
     Vdrug eta polosa vzvilas' vverh i priplyusnutoj dugoj razostlalas'
po   nebosvodu,   soedinyaya   vostok   s  zapadom.  Skvoz'  nee  nachali
proskakivat' volny sveta, otdel'nye luchi dohodili do samogo zenita. Na
mgnovenie  kartina zastyla,  potom s vostoka na zapad bystro poneslis'
svetovye volny, kraya lenty zagorelis' yarkim zelenym i krasnym svetom i
zaplyasali vverh i vniz.  Vse stremitel'nej vyskakivali vverh luchi, vse
blizhe  podbiralis'  k  magnitnomu  polyusu,  v   yugo-zapadnoj   storone
nebosklona.  Vse  prishlo  v  dvizhenie:  luchi,  skreshchivayas',  obgonyali,
perekryvali drug druga. |to byli uzhe ne otdel'nye luchi, a celye puchki.
Zagorevshis' odnovremenno,  oni v dikoj gonke neslis' po nebosvodu. Vot
oni uzhe dostigli polyusa,  i vse vokrug nego zaigralo.  So vseh  storon
posypalis' tysyachi luchej.  Gde oni voznikli?  Otkuda begut?  Sverhu ili
snizu? Kto smozhet otgadat', ulovit' eto!
     Moroz probiralsya  pod davno ostyvshij kostyum Dimy.  Ego golye ruki
okocheneli,  i on bessoznatel'no spryatal ih  sebe  pod  myshki.  Mal'chik
nichego ne slyshal,  ne chuvstvoval, on tol'ko smotrel i smotrel. On dazhe
ne pochuvstvoval,  kak kto-to nadel na ego  golovu  shlem  i  sunul  emu
perchatki.
     Vse stoyali   v   molchanii,   nevol'no   prislushivayas'.   Kazalos'
nemyslimym,  chto takoe zrelishche mozhet protekat' bezzvuchno,  bez hotya by
otdalennogo grohota stolknovenij, vzryva razryadov.
     No krugom  stoyala mertvaya tishina.  Vsya ledyanaya ravnina okrasilas'
kakim-to volshebnym svetom. Na snegu otrazhalis' raduzhnye luchi, tochno po
nemu byli rassypany almazy, rubiny, izumrudy.
     No vot vse pobleklo.  Siyanie ischezlo s takoj  zhe  bystrotoj,  kak
poyavilos'.  Tol'ko na severe eshche sohranilas' tusklaya lenta, po kotoroj
medlenno proskakivali volny  sveta.  Nado  l'dom  rasstilalos'  temnoe
pokryvalo  nochi,  i  ischeznuvshie  bylo  zvezdy  vnov'  bledno  i robko
sverkali na nebe.
     - Nu,   vot   i  vse!  -  poslyshalsya  golos  Ivana  Pavlovicha.  -
Predstavlenie okonchilos'. Spat' pora.
     Komarov, do   sih   por   ne   proronivshij   ni  slova,  potrepal
zaindevevshee plecho Dimy i molcha povlek ego k vezdehodu.
     - CHto  zhe  eto,  Dima?  - voskliknul on vdrug.  - Da ved' v tvoem
kostyume toka net! CHto zhe ty stoish'? Zamerznut' mozhno!
     I, podhvativ  mal'chika  pod  myshki,  on s razmahu postavil ego na
stupen'ki i vtolknul v kabinu.


                       POSLEDNIJ DENX NA LXDINE

     Noch'yu veter usililsya, i k utru shtorm razygralsya ne na shutku. Ivan
Pavlovich  neskol'ko  raz  prosypalsya,  podhodil  k  oknu  i   trevozhno
prislushivalsya  k  svistu  i  voyu  buri,  k  grohotu morya,  skrytogo za
torosami,  k gluhim udaram,  donosivshimsya  iz-podo  l'da.  Kazhdyj  raz
vmeste  s  nim  podnimalsya so svoego mesta Pluton.  Opirayas' perednimi
lapami na divan,  on stoyal ryadom s Ivanom Pavlovichem i to vsmatrivalsya
v  temnuyu noch' za oknom,  to voprositel'no poglyadyval na moryaka.  Ivan
Pavlovich gladil Plutona po moguchej shee i tiho sprashival:
     - CHto, brat, i tebe ne spitsya? Nichego, avos' obojdetsya.
     Pluton tihon'ko  shevelil  hvostom  i  spuskalsya  na  pol,  slovno
uspokoennyj.
     Utro vozniklo  seroe,  bezradostnoe.   Edva   pozavtrakav,   Ivan
Pavlovich   prinyalsya   osmatrivat'  skafandry.  On  tshchatel'no  proveryal
akkumulyatory,  zapasy pishchi,  patrony s zhidkim kislorodom i poglotiteli
uglekisloty.
     - CHto eto vy zainteresovalis' skafandrami, Ivan Pavlovich?-sprosil
major: skafandry, po ugovoru, byli na ego otvetstvennosti, i on sledil
za ih sostoyaniem. - Vas bespokoit shtorm?
     - Nado  byt'  nagotove,  Dmitrij  Aleksandrovich,  -  otvetil Ivan
Pavlovich.  - Takie shtormy  redko  prohodyat  blagopoluchno  dlya  bol'shih
ledyanyh polej...
     On raskryl shkaf s prodovol'stviem i vmeste s Komarovym vytashchil iz
nego  bol'shoj yashchik v chehle iz plotnoj tkani.  Na verhnej storone yashchika
vidnelas'  belaya  golovka,  navinchennaya  na  malen'kuyu  trubku.   Ivan
Pavlovich  otvintil  golovku  i,  ukrepiv  na  konce  trubki  nebol'shoj
vozdushnyj nasos,  nachal  nagnetat'  vozduh  pod  tkan'.  Tkan'  bystro
vzduvalas',  i vskore yashchik okazalsya v kruglom vozdushnom share,  pohozhem
na bol'shoj myach.
     - Nu,  teper'  my,  naskol'ko  vozmozhno,  gotovy,  -  skazal Ivan
Pavlovich,  snimaya nasos s trubki i sejchas  zhe  zavinchivaya  golovku.  -
Znachit,  ugovorilis',  Dmitrij Aleksandrovich? Po pervomu moemu signalu
trevogi...
     - Horosho,  horosho,  Ivan  Pavlovich,  bud'te spokojny.  My s Dimoj
tverdo znaem svoi obyazannosti na sluchaj avrala.
     - Nado by Dimu razbudit', da zhal'. Ochen' uzh krepko spit.
     - Vy hotite uvesti mashinu otsyuda?
     - Da,  eto neobhodimo. Nel'zya ostavlyat' ee slishkom blizko k moryu.
Krome togo,  pri takoj  pogode  hotelos'  by  byt'  poblizhe  k  nashemu
skladu...
     - Nu, togda delat' nechego. Sadites' v kreslo, a ya razbuzhu Dimu.
     CHerez neskol'ko minut vezdehod tronulsya v put', a Dima byl odet i
sel zavtrakat'.
     Mashina, pokachivayas',   medlenno   i   ostorozhno   probiralas'  po
nerovnomu polyu na severo-vostok.  Veter  inogda  slovno  podgonyal  ee,
potom vdrug napadal sboku,  grozya svalit' so sklona,  revel i svistel,
podnimaya s torosistyh vershin oblaka snezhnoj pyli.
     Vskore vezdehod vyshel na rovnoe pole. Stali popadat'sya treshchiny vo
l'du,  to edva zametnye,  v'yushchiesya  chernymi  zmejkami,  to  poshire,  s
otkryvavshejsya  vnizu  vodoj.  Mashina  legko perehodila cherez nih,  vse
bolee uskoryaya hod.
     Odna iz  treshchin neozhidanno,  na glazah u Ivana Pavlovicha,  nachala
bystro rasshiryat'sya,  i kogda mashina na polnom hodu priblizilas' k nej,
treshchina dostigla uzhe bolee dvuh metrov v shirinu.
     Ne zamedlyaya hoda, Ivan Pavlovich nazhal knopku na doske upravleniya.
     Stoyavshij na svoem postu, u dveri vozle skafandrov, Komarov uvidel
cherez zadnee  okno  kabiny,  chto  dve  shirokie  tolstye  lyzhi,  obychno
podnyatye kverhu po obeim storonam dveri, vdrug s gromkim poshchelkivaniem
opustilis' verhnimi koncami vniz i legli na  led,  daleko  prostirayas'
pozadi vezdehoda.
     Perednyaya chast' mashiny uzhe navisla nad vodoj,  no kormovaya,  bolee
tyazhelaya chast', pereveshivaya, ne davala perednej upast' nosom v vodu.
     Treshchina prodolzhala  rasshiryat'sya,  i   ee   protivopolozhnyj   kraj
dovol'no  bystro othodil,  odnako vezdehod dvigalsya bystrej.  Vyrovnyav
gorizontal'no nosovuyu chast' cepej, mashina nastigla nakonec kraj l'da i
vcepilas' v nego, rabotaya ostrymi rebrami plastin.
     Vdrug korma vezdehoda sorvalas' s kraya l'da i skol'znula vniz,  k
vode.  V  sleduyushchee  mgnovenie  ona  gruzno  kolyhnulas' i povisla nad
pustotoj,  zaderzhavshis' na moshchnyh uprugih lyzhah.  Oni byli tak nadezhno
zakrepleny na zadnej osi, chto, lish' slegka pruzhinya i sgibayas', otlichno
vyderzhali tyazhest' mashiny.
     Nosovye chasti  gusenic,  vse dal'she vyhodya na led,  vskore bystro
vynesli na nego vezdehod po tu storonu treshchiny,  hotya  koncy  lyzh  eshche
tashchilis' daleko pozadi, a shirina treshchiny za vremya perehoda znachitel'no
uvelichilas'.
     Vyjdya na  led  i  podnyav  lyzhi  na  mesto,  vezdehod ustremilsya v
prezhnem napravlenii po rovnomu polyu.
     Vskore poshel  gustoj  sneg.  Veter  s revom kruzhil ego,  brosal v
okna;  vse vperedi zatyanulos' beloj myatushchejsya mgloj, doroga stala edva
razlichimoj.
     Nachalas' purga.
     Ivan Pavlovich   ubavil   hod  mashiny.  Vezdehod,  slovno  oshchup'yu,
ostorozhno prodvigalsya vpered. Treshchiny vstrechalis' vse chashche. Nekotorye,
uzhe  shiroko  razoshedshiesya,  vdrug  nachinali  bystro smykat'sya,  i Ivan
Pavlovich,  nemnogo podozhdav, perevodil cherez nih mashinu, ne pribegaya k
pomoshchi lyzh.
     Moryak stanovilsya vse ozabochennee.
     Ostanoviv vezdehod pered odnoj iz takih smykayushchihsya treshchin,  Ivan
Pavlovich minutu slovno prislushivalsya k  chemu-to  skvoz'  svist  i  voj
purgi, potom povernulsya i dvizheniem golovy podozval k sebe majora. Tot
bystro  podoshel,  obespokoennyj  trevozhnym   vyrazheniem   lica   Ivana
Pavlovicha.
     - Prislushajtes'  vnimatel'no,  Dmitrij  Aleksandrovich!  -   pochti
prokrichal  Ivan  Pavlovich skvoz' rev vetra.  - Vy nichego ne chuvstvuete
pod nogami?
     - Pod nogami?  - peresprosil Komarov i,  sosredotochenno pomolchav,
voskliknul: - Mashina kachaetsya!
     Ivan Pavlovich kivnul golovoj.
     - Dela nevazhnye, - skazal on. - Morskaya zyb' uzhe dokatilas' syuda.
SHtorm bystro razbivaet ledyanoe pole na chasti. Ne znayu, doberemsya li my
do nashej bazy... A esli i doberemsya - blagopoluchno li tam...
     Treshchina tem  vremenem pochti somknulas',  i Ivan Pavlovich pospeshil
perevesti cherez nee mashinu.  No edva vezdehod ochutilsya po  tu  storonu
treshchiny,  kak led pod nim kruto nakrenilsya, i mashina medlenno popolzla
nazad, k treshchine.
     Komarov shvatilsya za kreslo.
     - Oj,  chto eto?  - gromko vskriknul Dima,  ceplyayas' za divan,  na
kotorom  zanimalsya  upakovkoj  boevyh  pripasov  i  podvyazyvaniem ih k
ruzh'yam i pistoletam.
     - Vidite?  -  skazal  Ivan  Pavlovich,  davaya  polnyj hod vpered i
sbrasyvaya zadnie  lyzhi  na  led.  -  Uzhe  melkie  l'diny  vstrechayutsya.
Vperedi, veroyatno, otkrylos' shirokoe razvod'e.
     L'dina vyrovnyalas' pod bystro udalyayushchimsya ot treshchiny  vezdehodom.
Teper'  uzhe  yavstvenno  chuvstvovalos'  ee  ravnomernoe pokachivanie pod
mashinoj.  No eshche  cherez  minutu,  kogda  vezdehod,  ochevidno,  pereshel
seredinu  l'diny,  ona opyat' stala krenit'sya pod nim,  i Ivan Pavlovich
vynuzhden  byl  vnov'  umen'shit'  oboroty  motorov.  Vezdehod  medlenno
podpolzal k nevidimomu za snezhnym uraganom krayu l'diny.
     Nakonec pered  vezdehodom   otkrylos'   shirokoe   razvod'e.   Ego
protivopolozhnyj   ledyanoj  bereg  nel'zya  bylo  razlichit'.  Na  temnoj
svincovoj poverhnosti vody  besporyadochno  tolkalas'  vysokaya  zyb'.  V
snezhnoj   mgle   to   i  delo  pokazyvalis'  i  ischezali,  kachayas'  na
vzvolnovannoj vode, nebol'shie oblomki l'da.
     - Pridetsya   pereplyvat',  -  skazal  Ivan  Pavlovich,  pristal'no
vsmatrivayas' vpered i gotovyas' vklyuchit' motory.
     - Ne  luchshe li obojti razvod'e?  - sprosil major,  kotoromu tozhe,
vidimo,  ne ulybalos' plyt'  v  takoe  volnenie  po  kanalu  nevedomoj
shiriny.
     - Neizvestno,  skol'ko vremeni pridetsya  obhodit'  ego.  Sudya  po
shirine, i dlina razvod'ya ochen' velika. A za nim, na severe, nash sklad.
Nado speshit'. Nu, poshli... Prover'te, Dmitrij Aleksandrovich, horosho li
zadraena dver'.
     Udostoverivshis', chto vse v poryadke, Ivan Pavlovich ostorozhno povel
mashinu k krayu l'diny, opuskayushchemusya vse nizhe. Vezdehod pochti nezametno
soshel v polyn'yu. Zarabotal grebnoj vint, i mashina poneslas' po vode.
     Volny nachali  hlestat'  v  okna,  zavolakivaya  ih  svetlo-zelenoj
kiseej. Nosovaya chast' kabiny to i delo zaryvalas' v vodu.
     Tol'ko chto  ostavlennaya  l'dina  skrylas'  iz  vidu za krutyashchejsya
stenoj snega.  Veter yarostno vyl,  slovno  presleduya  mashinu.  Vysokaya
volna  vdrug podnyalas' pered pravymi oknami,  ostervenelo brosilas' na
vezdehod i s zlobnym shipeniem perekatilas' cherez kryshu.
     Eshche cherez  minutu sovershenno neozhidanno pered kabinoj voznikla iz
snezhnoj  mgly  vysokaya  ledyanaya  stena  iz  torosov,   pochti   otvesno
spuskavshayasya  k  vode.  Ochevidno,  l'dina  otdelilas' ot ledyanogo polya
neposredstvenno po linii torosistoj gryady.  Vzobrat'sya na nee pryamo iz
vody bylo sovershenno nemyslimo.
     Edva uspev izbezhat' stolknoveniya,  Ivan Pavlovich  kruto  povernul
vezdehod  nalevo  i  povel  ego  vdol' ledyanoj steny,  vyiskivaya v nej
malo-mal'ski  podhodyashchij  pologij  pod容m.   SHtorm   shel   s   zapada,
prihodilos' idti protiv vetra.
     Razlichit' chto-nibud' vperedi  bylo  neobychajno  trudno,  no  Ivan
Pavlovich  vse  zhe  zametil,  chto ledyanaya stena nepreryvno i nastojchivo
nalezaet na vezdehod sprava.  Uzhe neskol'ko raz Ivan Pavlovich  otvodil
mashinu ot steny do predela vidimosti,  no cherez neskol'ko minut l'dina
neizmenno priblizhalas'.
     "CHto by eto znachilo? - s bespokojstvom dumal Ivan Pavlovich, vnov'
otvodya vezdehod v storonu.  - Veter nas prizhimaet ili  razvod'e  opyat'
smykaetsya?"
     On vse chashche vglyadyvalsya  cherez  smotrovoe  okno  nalevo,  na  yug,
opasayas'  uvidet'  skvoz' mglu ostavlennuyu vezdehodom l'dinu,  i vdrug
zametil,  chto mashinu stalo men'she kachat',  a volny i bryzgi  perestali
zalivat' smotrovoe okno.
     "Smykaetsya!.. - s upavshim serdcem zaklyuchil Ivan Pavlovich.  -  CHto
zhe delat'? Projdu eshche nemnogo. YAsno, l'dinu kruzhit..."
     Ostavalas' krohotnaya nadezhda na to,  chto vse zhe udastsya  najti  v
etoj  proklyatoj  stene  kakuyu-nibud'  lazejku  i  vzobrat'sya  na led s
severnoj  storony  razvod'ya.  Na  severe   sklad   -   pishcha,   odezhda,
akkumulyatory...  Strashno ostat'sya otrezannymi ot vsego, bez zapasov na
goloj pustynnoj l'dine!
     Purga prodolzhala  neistovstvovat' nad kabinoj,  pronosyas' vverhu;
vnizu,  mezhdu l'dinami,  bylo kak budto tishe.  Vezdehod  medlenno  shel
protiv vetra i volny.
     Sosredotochenno nablyudaya  za   kraem   pravoj   l'diny,   naprasno
vyiskivaya  v  ee  beznadezhnoj i nepristupnoj vysote mesto dlya pod容ma,
Ivan Pavlovich na korotkoe vremya zabyl o yuzhnoj storone razvod'ya.
     - Vnimanie! - razdalsya vdrug golos majora. - Torosy sleva!
     Odin bystryj  vzglyad  raskryl  Ivanu  Pavlovichu   vsyu   opasnost'
polozheniya.  Skvoz'  snezhnuyu  krutyashchuyusya  mglu  on uvidel sovsem blizko
yuzhnyj  kraj  bystro  smykayushchegosya  razvod'ya  i   vysokuyu,   takuyu   zhe
nepristupnuyu kajmu torosov, kruto spuskayushchihsya k vode.
     "Popalsya!.. - mel'knulo u Ivana Pavlovicha v golove.  - Uspet'  by
tol'ko razvernut'sya..."
     On rezko povernul vezdehod nalevo,  no  mashina  pri  vstrechnom  i
bokovom snosivshem vetre ploho slushalas' rulya.
     CHerez minutu vezdehod utknulsya nosovymi chastyami gusenic  v  yuzhnyj
ledyanoj  bereg  razvod'ya.  Vysoko  podnyatye  nosovye  plastiny gusenic
otchayanno carapali pochti otvesnuyu stenu l'da, grebnoj vint, pushchennyj na
maksimal'noe chislo oborotov, gnal ih iz vody na led.
     Vse naprasno. |to byla neposil'naya dlya mashiny zadacha.
     - L'dina  napiraet  szadi!  -  opyat'  poslyshalsya  spokojnyj golos
majora.
     Nedovol'no morshchas',  on  pogladil shershavyj podborodok (ottochennyj
nozh Ivana Pavlovicha prinosil odni stradaniya) i tiho  skazal  stoyavshemu
ryadom Dime:
     - Prigotov'sya  k  vygruzke...  Prover'  svoj   kostyum...   ZHivej,
zhivej... potoraplivajsya... - I, brosiv vzglyad cherez okno, povernulsya k
Ivanu Pavlovichu: - L'dina nad kormoj!
     Razdalsya gromkij  tresk,  nemedlenno  pereshedshij  v pronzitel'nyj
skrezhet,  vizg i stony.  Gusenicy bespomoshchno zamerli na ledyanoj  stene
vperedi, zagloh vint, vyklyuchennyj Ivanom Pavlovichem.
     Totchas zhe iz nosovoj chasti kabiny poslyshalas' komanda:
     - Na led! Vygruzhat'sya!
     Odno nazhatie knopki,  i dver' raspahnulas'.  Veter s tuchej  snega
vorvalsya v kabinu.
     Burovataya stena  torosov  na  severnoj   l'dine   podnimalas'   v
dvuh-treh  metrah  ot  kraya,  osvobozhdaya nebol'shuyu ploshchadku.  Kormovaya
chast' gusenic upiralas' v led nizhe ee.
     Dver' ot shkafa s prodovol'stviem,  bystro snyataya Komarovym, legla
na led.
     - Dima, vyhodi s Plutonom!
     Dima byl uzhe nagotove.  So svyazkoj legkih  ruzhej,  vzvolnovannyj,
nemnogo  ispugannyj,  on  bystro  pereshel  na  krohotnuyu  ploshchadku pod
torosom.  Za nim posledoval Pluton,  nav'yuchennyj  paketami  s  boevymi
pripasami i portativnoj palatkoj.
     Vezdehod eshche derzhalsya,  stisnutyj l'dinami. On ves' drozhal pod ih
naporom,  zhalobnyj  vizg  i  skrezhet  bol'no  otdavalis' v serdcah ego
passazhirov.  Sminalis' gusenicy,  led  priblizilsya  pochti  vplotnuyu  k
vyhodnoj dveri kabiny.
     Major uzhe vybrosil na ledyanuyu ploshchadku skafandry,  lyzhi,  utvar',
yashchik s akkumulyatorami, podannyj emu Ivanom Pavlovichem.
     Pol'zuyas' lishnimi minutami,  kotorye darila im stojkost'  mashiny,
Ivan  Pavlovich  i Komarov perebrosili na led grudu mehovyh odezhd i dva
yashchika s prodovol'stviem.
     Szadi poslyshalsya   ugrozhayushchij  tresk.  Smotrovoe  okno,  vognutoe
chudovishchnym natiskom ledyanogo bugra,  razletelos' v kuski. Vsled za nim
nosovaya stena kabiny upala.
     Vezdehod nachal osedat' kormoj v vodu.
     - Na led, Dmitrij Aleksandrovich! - kriknul Ivan Pavlovich.
     Oni edva uspeli vskochit' na ploshchadku,  kak  mashina,  carapaya  led
rebrami  plastin,  nachala medlenno pogruzhat'sya v vodu.  Eshche muchitel'no
dolgaya minuta - i voda hlynula potokom v raskrytuyu dver' kabiny.
     Vse kruche  osedaya  na  kormu,  vezdehod  skol'znul vniz i ischez v
puchine.
     Ego byvshie  passazhiry,  sbivshis' v tesnuyu kuchku,  molcha stoyali na
krayu ploshchadki, provozhaya ego vzorom.
     Purga s  voem  naletala,  slovno  pytayas' i ih sbrosit' v puchinu,
gustoj sneg zametal razbrosannye na l'du veshchi...



     Poterpevshim avariyu udalos' razbit'  palatku.  V  nej  bylo  ochen'
tesno.  YArko gorela visevshaya pod kryshej elektricheskaya lampochka. Protiv
vhoda sidel na gruze mehov Dima i dopival kofe.  Vozle nego sprava  ot
vhoda,  opirayas'  na lokot',  polulezhal na razostlannoj mehovoj odezhde
Ivan  Pavlovich.  V  seredine  palatki  izluchala  teplo  elektroplitka.
Nebol'shoe  svobodnoe  prostranstvo  sleva  ot  zaveshennogo  vhoda bylo
mestom Komarova; sejchas ono pustovalo.
     Pluton svernulsya  u  vhoda,  u  pripodnyatoj,  kak  porog,  polosy
materii,  vystilavshej  pol  palatki.  Nogi  Ivana  Pavlovicha  kasalis'
sobaki, i, ochevidno, bespokoili ee. Krome togo, iz pod vhodnogo pologa
dulo,  i Pluton s nedovol'nym vidom vstal,  napravlyayas'  k  svobodnomu
mestu  majora.  Povertevshis',  on  ulegsya,  svernulsya  kalachom i vnov'
zadremal.
     Snaruzhi, za krohotnym okoncem,  kruzhilsya sneg i robko proglyadyval
mutnyj rassvet.  Veter yarostno sotryasal palatku, slovno silyas' sorvat'
ee s mesta i unesti s soboj.  Inogda ego poryvy byli nastol'ko sil'ny,
chto Dima nevol'no hvatalsya za petli na stal'nyh rebrah palatki.
     Pod vhodnoe  polotnishche  prosunulas'  ruka  v  perchatke  i iznutri
otstegnula ego. Polotnishche otkrylos', i, stryahivaya s sebya na hodu sneg,
nizko sognuvshis', v palatku voshel major.
     - Nu chto, Dmitrij Aleksandrovich? - zhivo sprosil Ivan Pavlovich.
     - Nichego ne vidno,  - zastegivaya polotnishche,  otvetil Komarov.  -S
trudom dopolz do perevala.  Sneg,  sneg i sneg... Skol'ko on eshche budet
valit'?  Znaete,  Ivan  Pavlovich  ne  znayu,  verit'  sebe ili net,  no
vremenami,  kogda veter  na  minutu  stihal,  mne  slyshalsya  s  severa
kakoj-to rovnyj, grohochushchij gul. Ne otkrytoe li more tam?
     Komarov prisel na kortochki pered plitkoj  i  nalil  iz  kofejnika
goryachego kofe.
     Ivan Pavlovich, sosredotochenno glyadya na majora, sprosil:
     - Znachit,  i vy eto rasslyshali?  Menya vsyu noch' trevozhil etot gul.
Esli tam,  na severe,  dejstvitel'no otkrytoe more, to delo ploho. |to
znachilo by,  chto k nashemu glavnomu skladu nam uzhe ne probrat'sya,  esli
dazhe on eshche sushchestvuet...
     - Vy hotite skazat', chto on zatonul? - sprosil major.
     - Ili ego uneslo vmeste s otdelivshejsya chast'yu ledyanogo polya...  -
otvetil Ivan Pavlovich. - Dlya nas eto, v sushchnosti, bezrazlichno.
     Uzhe troe sutok purga derzhala v plenu  na  oblomke  ledyanogo  polya
nebol'shoj  otryad s poterpevshego krushenie vezdehoda.  Medlenno tyanulis'
chasy, purga ne unimalas', i, kazalos', yarost' ee vse vozrastala, grozya
razrushit' i eto poslednee ledyanoe ubezhishche malen'kogo otryada.
     Major i Ivan Pavlovich dolgo molchali.
     Nakonec Komarov vstryahnulsya i sdelal glotok iz stakana.
     - CHto zhe, po-vashemu, nado teper' delat', Ivan Pavlovich?
     - Dumayu,  chto zhdat',  poka zatihnet shtorm,  - eto naprasnaya trata
vremeni.  CHasy nashej l'diny, ochevidno, tozhe sochteny. Togo i glyadi, ona
razvalitsya pod nami,  i imenno togda, kogda my etogo ozhidat' ne budem.
Predlagayu nemedlenno otchalivat' otsyuda.
     Major postavil  vozle  sebya  nedopityj stakan,  minutu pomolchal i
tiho sprosil:
     - Kuda, Ivan Pavlovich?
     - K  Severnoj  Zemle.  V  proliv  SHokal'skogo,  k   poselku   Mys
Olovyannyj.
     - Kak? Kakim putem?
     - Pod vodoj.
     - V skafandrah?
     - Da. Nado reshit'sya! - tverdo zayavil Ivan Pavlovich. - Vse ravno v
takuyu purgu nikakoj samolet nas ne otyshchet,  esli i nachalis' rozyski. A
purga,  veroyatno,  ne  skoro  prekratitsya.  V  polden'  posvetleet.  YA
postarayus'  opredelit'  nashi  koordinaty  i  eshche  raz  proverit',  chto
delaetsya na severe. Esli tam dejstvitel'no otkrytoe more, to sejchas zhe
nachnem gotovit'sya v put'. CHerez vosem'-devyat' chasov my budem na zemle.
     - Na  Severnoj  Zemle?!  -  voskliknul  vdrug Dima.  - Na ostrove
Komsomolec?..
     I zamolchal, v zameshatel'stve prikusiv gubu.
     Ivan Pavlovich i Komarov udivlenno vzglyanuli na mal'chika.
     - Da, na ostrove Komsomolec, - skazal Ivan Pavlovich. - A chto?
     - Net...  ya tak...  - ne podnimaya glaz, probormotal Dima. - Ih zhe
tam tri bol'shih ostrova.
     - Da,  da,  - podtverdil Ivan Pavlovich i, zanyatyj svoimi myslyami,
prodolzhal,   obrashchayas'  k  majoru:  -  Tak  vot  moe  mnenie,  Dmitrij
Aleksandrovich. A vy chto skazhete?
     Komarov kak-to nehotya otvel pristal'nyj vzglyad ot Dimy i medlenno
progovoril:
     - Tem  zhe putem,  pod vodoj,  my mogli by dobrat'sya k shahte nomer
shest'?
     Ivan Pavlovich  ne  srazu  otvetil.  On  vnimatel'no  posmotrel na
majora i skazal:
     - Mozhno.  No  eto  potrebuet  vtroe  bol'she  vremeni,  uchityvaya i
neskol'ko ostanovok na l'du dlya otdyha i neobhodimost' astronomicheskih
nablyudenij. Tyazhelen'ko budet dlya mal'chika.
     - Ta-ak...  - protyanul major i  provel  neskol'ko  raz  rukoj  po
podborodku.  - Ne zabyvajte, dorogoj Ivan Pavlovich, chto na shahte menya,
esli mozhno tak vyrazit'sya,  zhdet ne dozhdetsya Konovalov.  Boyus',  dolgo
zhdat' on ne budet i chto-nibud' natvorit. I eshche imejte v vidu, chto Dimu
tam zhdet, v bespokojstve i, mozhet byt', v otchayanii, ego otec...
     No Dima vdrug poblednel, potom vspyhnul i zakrichal:
     - Net,  net!  |to nepravda!  |to ya tak...  Mne skazali Berezin  i
Georgij Nikolaevich,  chto esli ya ne budu tak govorit', to menya vernut v
Moskvu...  YA hotel v Arktiku... Mne bylo ochen' nuzhno v Arktiku. Zdes',
gde-to na ostrove Komsomolec,  propal moj brat Valya...  YA hotel iskat'
ego na ostrove...  A oni veleli mne nazvat'sya  drugim  imenem  i  dazhe
udostoverenie dali.
     Major i Ivan Pavlovich izumlenno pereglyanulis'.
     - Postoj...  Postoj... - progovoril, rasteryavshis', Ivan Pavlovich.
- Kakoe udostoverenie? Kakoj tut Valya propal?
     - Tak ya zhe vam govoryu, chto eto moj brat Valya... Valerij.
     - Nichego ne ponimayu... - nachal bylo Ivan Pavlovich, no ego perebil
Komarov.
     - |to udostoverenie sohranilos' u tebya, Dima? - sprosil on.
     - Da.  Vot.  -  Dima  toroplivo  porylsya v karmanah svoej kurtki,
nashel tam slozhennuyu bumazhku i podal ee majoru. - Vot.
     Major razvernul bumagu i bystro probezhal ee glazami.
     - Tvoya familiya Antonov?
     - Net, Denisov.
     Ivan Pavlovich vdrug hlopnul sebya po lbu i zakrichal:
     - Ah,  chert  poberi!  Tak  eto ty o konstruktore Valerii Denisove
govorish'? |to tvoj brat? Skazhite pozhalujsta! Vot tak istoriya! A pochemu
ty dumaesh', chto on na ostrove Komsomolec? Razve ego uzhe nashli?
     - Podozhdite, podozhdite, Ivan Pavlovich, - spokojno skazal Komarov.
-  My i v etom razberemsya.  A poka skazhi mne,  Dima,  kto tebe dal etu
bumazhku?
     - Konovalov... Georgij Nikolaevich.
     - A emu kto dal?
     - Ne znayu...
     Major opyat' brosil vzglyad na bumazhku.
     - Udostoverenie  vydano VARom...  - medlenno i zadumchivo proiznes
on - Ministerstvom Velikih Arkticheskih Rabot.
     - A!  Nu  konechno!  - obradovanno skazal Dima.  - |to,  veroyatno,
sdelal Berezin, Nikolaj Antonovich... On zhe tam rabotaet.
     - Berezin? - udivlenno voskliknul major.
     - Nikolaj Antonovich?  - odnovremenno izumilsya  Ivan  Pavlovich.  -
Ved' eto moe pryamoe nachal'stvo!
     - Nu da!  On na arkticheskih rabotah, - ob座asnyal, kak mog, Dima. -
On tam rabotaet vmeste s Sergeem Petrovichem Lavrovym.
     S minutu major i Ivan Pavlovich,  porazhennye,  molcha smotreli drug
na  druga.  Potom  Komarov tak zhe molcha slozhil bumazhku,  spryatal ee vo
vnutrennij karman svoej kurtki i nakonec proiznes:
     - Horosho,  moj  mal'chik!  My  otpravimsya vse vmeste k shahte nomer
shest'. Tak, Ivan Pavlovich?
     - Est',  Dmitrij  Aleksandrovich!  - tverdo otvetil Ivan Pavlovich,
mnogoznachitel'no glyadya majoru v glaza.
     - A sejchas,  Dima, - prodolzhal Komarov, vynimaya zapisnuyu knizhku i
iskosa brosaya  vzglyad  na  moryaka,  -  mne  nuzhno  s  toboj  o  mnogom
pogovorit'.
     Ivan Pavlovich posmotrel v  krohotnoe,  trepetavshee  pod  poryvami
vetra okonce palatki i, kryahtya, podnyalsya s mesta.
     - Sovsem rassvelo, - skazal on. - Pojdu posmotryu, chto delaetsya na
l'dine. Vernus', i nachnem sobirat'sya v put'.
     Ivan Pavlovich otstegnul polotnishche i vyshel,  ostaviv majora i Dimu
naedine.





                        PUTESHESTVIE POD VODOJ

     Vokrug prostiralas'  mutnaya  zelenovataya  polut'ma  -  spokojnaya,
nepodvizhnaya,  perehodyashchaya vnizu v chernotu nochi.  Po storonam bezzvuchno
pronosilis'  smutnye  gibkie  teni.  Serdce trevozhno bilos' v ozhidanii
chego-to neozhidannogo,  mozhet byt'  opasnogo  i  groznogo...  No  teni,
bystro  mel'knuv,  rastvoryalis' vdali,  a nastorozhennoe ozhidanie vnov'
zastavlyalo bespokojno ozirat'sya i prislushivat'sya.
     Lish' vperedi  nichto ne vnushalo trevogi:  dlinnye serebristye luchi
fonarej rasplyvalis' tumannymi pyatnami sveta.  I gibkie teni, sluchajno
prorezaya  svetovye polosy i pyatna,  prevrashchalis' v uprugih serebristyh
ryb, i togda vse stanovilos' prostym i dazhe interesnym.
     Esli predstavit'  sebe,  chto  naverhu  - nebo,  kazhetsya,  chto ono
pokryto svetlo-serymi tuchami, kak v rannee-rannee utro zimnego dnya. Na
nebe nepreryvno,  bez otdyha,  plyashut kakie-to ploskie teni;  poroyu ih
smenyaet temnaya tucha,  ona spokojno proplyvaet  nad  golovoj,  i  vnov'
nachinaetsya bespokojnaya, bezmolvnaya plyaska tenej.
     "Volny plyashut na poverhnosti morya,  a eto l'diny  proplyvayut",  -
vspominaet Dima ob座asneniya Ivana Pavlovicha.
     Vse-taki skuchno,  kogda  takaya  mertvaya  tishina   vokrug.   Tihoe
monotonnoe  gudenie  motora i vinta za spinoj ne narushaet etoj tishiny,
a,  skoree,  slivaetsya s nej.  Vse molchit...  A tak  hochetsya  uslyshat'
chej-nibud'  golos,  kogda  vse  v tebe napryazheno,  serdce zamiraet pri
poyavlenii kakoj-nibud' teni i ves' ty natyanut, slovno struna!
     Vytyanuv somknutye nogi,  lezha na grudi, Dima napravil na sosednij
skafandr luch svoego fonarya.
     - Pluton! A, Pluton! - tiho pozval Dima. - Nu, chto zhe ty molchish'?
     Poslyshalos' slaboe   povizgivanie.   Skvoz'    prozrachnyj    shlem
rasteryanno  i  skorbno  glyadeli  predannye  glaza  sobaki,  slovno ona
zhalovalas' i  iskala  pomoshchi  u  druga.  Bednomu  Plutonu  bylo  ochen'
neudobno v ogromnom skafandre. On to vytyagival perednie lapy, starayas'
prosunut' ih v vorotnik, chtoby podlozhit' pod mordu, to podzhimal ih pod
grud'.  Ot etih dvizhenij skafandr vertelsya s boku na bok, vmeste s nim
vertelas' i sobaka,  i Dima dolzhen byl krepko prizhimat'  ego  k  sebe,
chtoby Pluton ne izmuchilsya vkonec.
     - Tebe nehorosho,  Plutonya  moya?  -  kasayas'  svoim  shlemom  shlema
sobaki,  govoril Dima, i slaboe otvetnoe podvyvanie razdavalos' teper'
gromkim gudyashchim shumom v ushah mal'chika. - Poterpi, poterpi...
     Ivan Pavlovich   vnimatel'no   sledil  za  kursom,  za  izmenchivym
rel'efom dna melkovodnogo v etih oblastyah Karskogo morya.  Otryad  plyl,
to  podnimayas',  nad  melyami  i podvodnymi plato,  to vyravnivayas' nad
glubinami.
     Komarov byl molchaliv i zadumchiv.
     Mysl' o Konovalove ne ostavlyala majora.  Gde on?  CHto delaet? Kto
znaet,  kakie,  mozhet byt',  eshche bolee uzhasnye prestupleniya on gotovit
sejchas! Skoree, skoree k shahte...
     - Smotrite! Smotrite - razdalsya vdrug krik Dimy.
     Sverhu shirokim  veerom  navstrechu  putnikam  metnulos'  mnozhestvo
dovol'no  krupnyh  ryb.  Sledom za nimi chernoj molniej mel'knula uzkaya
ten' s krugloj golovoj i dlinnym telom.
     - Tyulen' na ohote, - skazal Ivan Pavlovich.
     S udivitel'noj bystrotoj tyulen' dognal rybu.  Raskrytaya past'  so
mnozhestvom  melkih  ostryh  zubov  shvatila i mgnovenno proglotila ee,
slovno vtyanuv v sebya.
     V storone,  sredi rassypavshejsya stai ryb, vidnelos' eshche neskol'ko
tyulenej.  Bystrota, lovkost' i gibkost' ih dvizhenij byli porazitel'ny.
Oni izvivalis',  kak zmei,  i pochti bez promaha nastigali dobychu. Staya
ryb  byla  ochen'  velika,  i,  ochevidno,  sovershala  odin  iz  obychnyh
perehodov v poiskah novyh pastbishch.  CHem dal'she,  tem gushche delalas' ona
i,  nakonec,  sovershenno zatemnila poverhnost' morya. Mnozhestvo tyulenej
soprovozhdalo stayu. Dobycha shla tak gusto, chto mozhno skazat', sama lezla
v past' ohotniku.  CHasto tyuleni, uvlechennye presledovaniem, tak blizko
podplyvali k lyudyam,  chto neozhidanno okazyvalis' v luche fonarya. I togda
Dima uspeval  rassmotret'  ih  kruglye,  gladkie,  slovno  prilizannye
golovy,  osmyslennoe  vyrazhenie  bol'shih  glaz s neobychajnym zrachkom v
vide chetyrehkonechnoj zvezdy,  ih zapertye klapanami nozdri, podvizhnye,
poslushnye lasty i vse ih gibkoe telo, sposobnoe k samym neobyknovennym
akrobaticheskie uprazhneniyam v  vode.  Osleplennye  i  rasteryannye,  oni
kruzhilis' i metalis' v svetovom luche i cherez nekotoroe vremya,  pridya v
sebya i vypustiv v ispuge dobychu, ustremlyalis' vverh.
     - Kakie oni lovkie! - voskliknul Dima. - Kakie bystrye! Ne to chto
na l'du!
     Ego slova to i delo zaglushal laj Plutona,  nablyudavshego etu ohotu
i prishedshego v neobychajnoe vozbuzhdenie.
     - Rodnaya  stihiya,  - skazal Ivan Pavlovich.  - Voda dlya nih znachit
bol'she, chem zemlya. Voda - eto pishcha, a znachit - zhizn'.
     CHerez neskol'ko  minut,  kogda  lyudi  peresekli  uzhe  put' stai i
podnyalis' blizhe k poverhnosti, novoe zrelishche predstavilos' ih glazam.
     Sredi ryb  nachali  bystro  mel'kat' nebol'shie vytyanutye figurki s
dlinnymi gibkimi sheyami i kryl'yami, rabotayushchimi, kak vesla.
     - A  eto  kto,  Ivan  Pavlovich?  - s nedoumeniem sprosil Dima.  -
Neuzheli pticy?
     - Sovershenno verno. CHajki na ohote.
     CHajki s  raskrytymi  kryuchkovatymi   klyuvami   presledovali   ryb,
pozhaluj,  tak zhe lovko i bystro,  kak tyuleni. No spravlyat'sya s dobychej
pod vodoj im,  nesomnenno,  bylo trudnej.  Tyulen' tut  zhe  proglatyval
zahvachennuyu   rybu,  ne  opasayas'  blagodarya  osobomu  stroeniyu  gorla
proniknoveniya  vody  v  legkie.  A  chajka  dolzhna  byla  izvlech'  svoyu
izvivayushchuyusya  i b'yushcheyusya dobychu iz vody na vozduh,  chtoby polakomit'sya
eyu. No chajki spravlyalis' i s etoj trudnoj zadachej.
     Vskore staya i ee presledovateli ostalis' pozadi. Opyat' potyanulas'
odnoobraznaya doroga v  mutno-zelenoj  mgle.  Vremya  ot  vremeni  vdali
mel'kala to odinokaya ryba,  to kucha rachkov-krevetok,  bystro snovavshih
vo vse storony,  to  studenistaya  meduza,  ravnomerno  szhimavshaya  kraya
svoego prozrachnogo, kak steklo, rozovogo kolokola. Poroj velichestvenno
proplyvala,   ispuskaya   slabyj   zelenovatyj   svet,    zamechatel'naya
obitatel'nica   polyarnyh   morej,  krasno-buraya  "severnaya  cianeya"  -
gigantskaya  meduza  s  kolokolom  do  dvuh  metrov  v  poperechnike   i
shchupal'cami,  dostigayushchimi v dlinu chasto tridcati metrov.  Oni tyanulis'
iz-pod  kolokola,   kak   puchok   beskonechno   dlinnyh,   izvivayushchihsya
vodoroslej.
     Vstrechavshiesya na  puti  ajsbergi1   Ivan   Pavlovich   so   svoimi
sputnikami  bol'shej  chast'yu  ogibal snizu.  Inogda ajsbergi sideli tak
gluboko,  chto prihodilos' plyt' pod ih iz容dennymi vodoj  osnovaniyami,
sovsem blizko ot dna. Togda pod luchami fonarej byli vidny polzayushchie po
korichnevomu ilu raznocvetnye morskie zvezdy s dlinnymi, raskinutymi po
dnu luchami-shupal'cami, nekotorye iz nih - s tel'cami ne bol'she krupnoj
slivy i shchupal'cami dlinoj s chelovecheskij palec.  Oni splosh'  pokryvali
otdel'nye   uchastki   dna,   i   kogda   nad  nimi  pronosilis'  strui
vzvolnovannoj vintami vody,  oni vspyhivali i sverkali  fosforicheskimi
iskorkami  zheltovato-zelenogo  cveta.  Togda  po  dnu za proplyvayushchimi
lyud'mi tyanulsya dlinnyj, perelivayushchijsya cvetnymi ogon'kami hvost.
                       1 Ajsberg - ledyanaya gora
     Popadalis' i  znamenitye  "golovy  gorgony"  -  bol'shie   ofiury2
terrakotovogo cveta s dlinnymi vetvistymi luchami, spletayushchimisya vokrug
v kruzhevnuyu korzinku ili shevelyashchimisya na grunte, slovno zmei v poiskah
dobychi.
     2 O f i u r a,  ili zmeehvostka,  - morskoe  iglokozhee  zhivotnoe,
blizkoe  po  tipu  k morskim zvezdam;  otlichaetsya tonkimi chlenistymi i
podvizhnymi luchami.
     Podvodnye kamni   byli   pokryty   pohozhimi  na  moh  bescvetnymi
serovato-belymi mshankami,  ili ascidiyami3, napominavshimi to limony, to
pomidory - inogda prozrachnye,  kak sleza, inogda slovno zarosshie davno
ne chesannoj borodoj.  Na kamnyah, kak krasivye kubki i vazy iz dlinnyh,
tesno prizhavshihsya drug k drugu volnistyh per'ev, sideli morskie lilii.
Dimu privodili v vostorg pridonnye cvety morej - prekrasnye  "severnye
kisti" - kolonii polipov4, pohozhie na nastoyashchie rasteniya s tonkim, kak
karandash, steblem vysotoj do dvuh metrov i grozd'yu sklonyavshihsya na ego
vershine krupnyh cvetov s dlinnymi zhivymi,  izvivayushchimisya,  kak zmejki,
lepestkami.  Razdrazhaemye struyami vody,  oni zazhigalis'  raznocvetnymi
slabymi  iskorkami  i,  dolgo  ne  uspokaivayas',  mercali  v podvodnoj
temnote.
     3 Ascidiya  -  myagkoteloe  morskoe  zhivotnoe;  imeet  vid meshka so
studenistoj obolochkoj.
     4 Polip  -  morskoe  zhivotnoe  s  telom  v  vide  dlinnogo meshka,
nepodvizhno prikreplennogo odnim koncom ko dnu;  na drugom konce  meshka
raspolozhen rot s venchikom shchupalec.
     Vstrechalis' bledno-lilovye  goloturii5,   ili   morskie   ogurcy,
napolovinu zaryvshiesya v il, kotorym oni pitalis'. Kamni byvali pokryty
buketami iz pestro okrashennyh "morskih roz" - aktinij6 s  raspushchennymi
lepestkami, kolebavshimisya v struyah vody, slovno ot vetra.
     5 Goloturiya - morskoe iglokozhee zhivotnoe.
     6 Aktiniya  -  morskoe  zhivotnoe;  imeet formu meshka s otverstiem,
okruzhennym shchupal'cami v vide luchej
     Popadalis' i   zarosli   vodoroslej,  osobenno  morskoj  kapusty,
shirokie vyrezannye list'ya kotoroj napominali zelenye lopuhi.  Dno bylo
useyano mnozhestvom mollyuskov7 v rakushkah, poluzarytyh v il.
     7 Mollyuski  -  myagkotelye  zhivotnye,  bol'shej   chast'yu   pokrytye
rakovinami, vodyatsya v vode i na sushe.
     Ivan Pavlovich edva uspeval otvechat' na bespreryvnye voprosy  Dimy
i dazhe majora, kotorogo eti kartiny molchalivoj podvodnoj zhizni neredko
otvlekali ot trevozhnyh myslej.
     No bol'shaya  chast'  puti  prohodila v srednih glubinah,  gde mozhno
bylo bolee ili menee bezopasno razvivat' naibol'shuyu skorost'.
     Temnota vse   bol'she  sgushchalas',  vse  rezhe  i  rezhe  vstrechalis'
prosvety  naverhu.  Ivan  Pavlovich   ob座asnil,   chto,   veroyatno,   na
poverhnosti prostiraetsya sploshnoj led.  Na korotkie minuty slabyj svet
probivalsya na tu nebol'shuyu glubinu, kotoroj derzhalis' puteshestvenniki.
To  byli  prosvety  nebol'shih  razvod'ev  i treshchin ili prosto tyulen'ih
lunok.
     Ivan Pavlovich  reshil  vybrat'sya na led cherez odnu iz takih lunok,
chtoby eshche pri dnevnom svete opredelit'sya.
     Pervye lunki  byli  slishkom uzki.  Led byl sravnitel'no tonok,  i
Ivanu Pavlovichu udavalos' vysunut'  ruku  na  poverhnost',  no  plechi,
nesmotrya  na  vse usiliya,  ne prolezali.  Posle dolgih poiskov udalos'
nakonec najti bolee shirokuyu lunku, kotoruyu, veroyatno, prodelal krupnyj
tyulen'.
     - Nu,  zdes',  navernoe, projdu, - skazal Ivan Pavlovich, osmotrev
nizhnee otverstie lunki. - V krajnem sluchae, podrubim led toporikom.
     Pomogaya sebe vrashchayushchimsya vintom,  on vybrosil svoyu  zakovannuyu  v
gibkuyu stal' ruku na led.
     V tot zhe moment chto-to ochen' tyazheloe pridavilo ego ruku ko  l'du.
Pravda, Ivan Pavlovich ne pochuvstvoval boli, no gluhoj i myagkij udar po
metallu skafandra dostig ego sluha.
     On rvanul ruku nazad,  no osvobodit'sya ne udalos':  chto-to krepko
derzhalo ee na poverhnosti l'da.  Ivan Pavlovich dernul eshche raz, uzhe izo
vseh sil, no rezul'tat byl tot zhe.
     - CHto za chert!  - v nedoumenii proiznes Ivan  Pavlovich,  visya  na
ruke. - Glyba svalilas' na ruku, chto li?
     Raskachavshis' slegka, on vybrosil na led vtoruyu ruku i, vcepivshis'
v  kraj  lunki,  odnim  usiliem  podtyanulsya  kverhu.  No edva ego shlem
pokazalsya u kraya otverstiya,  kak na Ivana  Pavlovicha  vdrug  obrushilsya
takoj   udar,   chto  podborodok  ego  stuknulsya  o  stal'noj  vorotnik
skafandra,  zuby  lyazgnuli  i  Ivan  Pavlovich  bol'no  prikusil  yazyk.
Oglushennyj,  on  visel  nekotoroe  vremya na pridavlennoj ruke i,  lish'
pridya nemnogo v sebya, posmotrel naverh.
     On uvidel nad soboj golovu belogo medvedya.
     Veroyatno, zver' sam byl ozadachen ne menee Ivana Pavlovicha. Odnako
on ne snimal svoej lapy s ruki Ivana Pavlovicha - potomu li, chto prosto
zabyl o nej,  ili nadeyalsya ovladet' etim strannym tyulenem, kotorogo on
tak  dolgo  i  terpelivo  podzhidal  u lunki.  Tak ili inache,  no Ivanu
Pavlovichu  prihodilos'   ozhidat',   poka   vladyka   ledyanyh   pustyn'
smilostivitsya i otpustit ego.
     Major i  Dima,  nablyudaya  strannye  uprazhneniya  Ivana  Pavlovicha,
soprovozhdaemye gluhimi stonami, napereboj zabrasyvali ego voprosami:
     - CHto tam sluchilos'?
     - CHto s vami, Ivan Pavlovich?
     - D'yavo-o-ol!..  CHe-ort!..  - neistovo  zakrichal  vdrug  kakim-to
plachushchim  golosom Ivan Pavlovich,  obretya nakonec dar rechi.  - Otpusti,
kanal'ya!
     On sharil  po  bedru  svobodnoj rukoj,  no,  kak nazlo,  kobura so
svetovym pistoletom visela na drugom bedre,  i bednyj  Ivan  Pavlovich,
izvivayas' v tesnoj lunke, naprasno staralsya dostat' ego.
     - Da chto s vami,  Ivan Pavlovich?  - nichego ne ponimaya,  sprashival
major.
     - Medved' menya  derzhit!  -  v  otchayanii  kriknul  Ivan  Pavlovich,
udivlyayas' nedogadlivosti svoih tovarishchej!  - Aga!  Vot,  poluchaj!..  -
torzhestvuyushche zakrichal on.
     Blesnul yarkij svet, razdalsya korotkij rev, i Ivan Pavlovich ruhnul
na  majora,  uvlekaya  ego  v  glubinu.  Verevka,  svyazyvavshaya   oboih,
zaputalas' vokrug nih,  rabotavshie vinty to gnali ih v raznye storony,
to prizhimali drug k drugu,  a Dima s Plutonom, okazavshiesya mezhdu nimi,
uvelichivali  sumatohu i nerazberihu.  Ispugannye kriki,  nedoumevayushchie
voprosy, sovety, laj Plutona - vse smeshalos' v ih ushah v nevoobrazimyj
galdezh.
     Lish' ostanoviv vinty,  lyudi ponemnogu stali prihodit'  v  sebya  i
rasputyvat'sya.  Kogda  minut  cherez pyat' Ivan Pavlovich poluchil svobodu
dejstvii, on migom kinulsya k lunke i v dva priema ochutilsya na l'du.
     Medved' lezhal mertvyj,  oprokinuvshis' na spinu, slovno porazhennyj
molniej.  Iz prostrelennogo gorla tekla tonkaya  strujka  krovi.  Pulya,
veroyatno, snizu proshla v mozg, i smert' byla momental'noj.
     SHtorm prodolzhalsya,  no sneg  padal  ne  tak  gusto,  kak  ran'she.
Vidimost'  vse  zhe byla skvernaya.  Krugom tyanulas' beskonechnaya ledyanaya
ravnina.  Sudya po bystro zamerzayushchim  kapel'kam  i  strujkam  vody  na
skafandre,  po prilipayushchim ko l'du podoshvam, moroz byl sil'nyj. Bystro
opredelivshis'  s  pomoshch'yu  zahvachennyh  s  vezdehoda  instrumentov   i
vzglyanuv eshche raz na ubitogo medvedya, Ivan Pavlovich skol'znul v lunku i
skrylsya podo l'dom.
     - Nu, kak tam vash medved'? - sprosil Komarov.
     - Lezhit...  celehonek...  - otvetil Ivan Pavlovich, obvyazyvaya sebya
koncom verevki i stanovyas' na svoe mesto,  vperedi cepi. - ZHal', shkuru
nel'zya vzyat'. Zamechatel'nyj meh! Nu, plyvem, tovarishchi.


                             V SHAHTE e 6

     Do paralleli proliva SHokal'skogo plyli bez osobyh priklyuchenij.
     Za prolivom  Ivan  Pavlovich  leg  na  novyj  kurs  -   pryamo   na
severo-zapad, k centru severnoj chasti Karskogo morya, k shahte.
     Glubiny zdes' byli sravnitel'no bol'shie dlya  takogo  melkovodnogo
morya  -  primerno  ot  pyatidesyati  do  dvuhsot  metrov.  Ivan Pavlovich
staralsya  derzhat'sya  podvodnogo  zheloba,  tyanuvshegosya  po  dnu   mezhdu
pribrezhnym  melkovod'em  Severnoj  Zemli i ogromnoj bankoj,  lezhashchej k
zapadu.
     Neposredstvenno podo   l'dom  stoyali  gustye  sumerki.  Veroyatno,
bol'shie ledyanye polya pokryvali more,  i bolee ili  menee  znachitel'nye
prosvety  popadalis'  redko.  Poetomu Ivan Pavlovich vel svoj nebol'shoj
otryad poblizhe ko dnu,  chtoby nezametno dlya sebya ne poteryat' zhelob i ne
ochutit'sya na melkovod'e.
     Vremya priblizhalos' k  poludnyu,  kogda  Ivan  Pavlovich  so  svoimi
sputnikami  vzobralsya  na  kraj  bol'shogo  ledyanogo  polya.  Nado  bylo
opredelit'sya, proverit' pravil'nost' puti, poobedat' i otdohnut'.
     Pogoda byla moroznaya,  tihaya,  oblachnaya. Na chernoj spokojnoj vode
plavali golubovatye,  slovno farforovye,  l'diny. Na oblakah vplot' do
gorizonta lezhal svetlo-stal'noj otblesk ledyanyh polej. Lish' izredka to
tam, to syam po "ledyanomu nebu" prohodili uzkie temnye polosy "vodyanogo
neba",  ukazyvavshie  na  prisutstvie  poka  eshche  svobodnyh prostranstv
chistoj vody.
     Zima uverenno vstupala v svoi prava.
     Na led vtashchili  yashchik  s  avarijnymi  zapasami,  snyali  skafandry.
Plutona  vypustili na svobodu,  chtoby dat' emu razmyat'sya.  Privyknuv k
podvodnomu puteshestviyu,  on uzhe ne tak stradal pod vodoj,  no  vse  zhe
radost' ego byla bezmerna, kogda on ochutilsya na snegu.
     Ivan Pavlovich  vynul   iz   obolochki   yashchika   svoi   portativnye
instrumenty  i  gotovil  ih  dlya  opredeleniya koordinat.  Major i Dima
dostali produkty,  elektroplitku i utvar'.  Paket-palatku razvernuli i
postavili  na led v vide chuma.  CHerez desyat' minut v ee uyutnoj tesnote
shipeli podzharivaemye na elektroskovorode lomtiki  medvezh'ego  myasa,  v
kofejnike popiskivala nachinavshaya zakipat' voda iz rastoplennogo snega,
elektroplitka rasprostranyala priyatnuyu teplotu.
     Rovno v  dvenadcat'  chasov  Ivan  Pavlovich  opredelil  koordinaty
l'diny. Sdelav korotkie vychisleniya, on vernulsya v palatku, sel na svoe
mesto i s udovletvoreniem skazal:
     - CHut' uklonilis' k zapadu.  A voobshche idem  pravil'no.  K  vecheru
budem na traverze ostrova Domashnij.
     - Horosho bylo by tam  ostanovit'sya  minut  na  desyat',  -  skazal
Komarov,  vsypaya  kofe  v  kofejnik,  -  poslat'  ottuda radiogrammu v
Moskvu.
     - Nu, nichego, - otvetil Ivan Pavlovich, - chasov cherez vosem' posle
ostrova sdelaem eto iz shahtnogo poselka.
     S appetitom  poobedav  i nakormiv Plutona,  putniki vzdremnuli na
nepromokaemom polu palatki i snova dvinulis' vpered.
     CHasov v vosemnadcat',  sdelav podschet, Ivan Pavlovich ob座avil, chto
skoro budet parallel' na kotoroj nahoditsya ostrov Domashnij.
     - A vot opyat' sajki! - zametil Dima.
     Malen'kie rybki snachala v odinochku,  potom  vse  gushche  neslis'  s
severa.  Ogromnaya  staya,  kak  chernaya  tucha,  skoro sovershenno zakryla
slabyj svet,  pronikavshij sverhu.  Staya shla tak gusto,  chto  kazalos',
esli  by  protknut'  ee  tolshchu,  palka  tak stojmya i poshla by vmeste s
ryboj.
     Neozhidanno sredi  skopishcha saek mel'knulo neskol'ko ogromnyh belyh
tel.  |to byli zhivotnye zheltovato belogo ili golubovato serogo  cveta,
dlinoj  okolo  chetyreh-pyati metrov,  s tonkim sravnitel'no tulovishchem i
krugloj golovoj. Ochen' vypuklyj lob pochti otvesno spuskalsya k korotkoj
i   tupoj   morde.   SHirokaya  past'  s  melkimi  konusovidnymi  zubami
raskryvalas',  zahvatyvaya  srazu  massu  saek,  kotorye   tut   zhe   i
zaglatyvalis'.  Sajkam, v sushchnosti, nevozmozhno bylo spasat'sya: oni shli
tak plotno, chto podat'sya im bylo nekuda.
     - Ivan Pavlovich, a eto chto za ohotniki? - sprosil Dima.
     - Beluhi.  Kity takie,  iz toj zhe porody,  chto kashalot,  del'fin,
kasatka.
     - Znachit, opasnye?
     - Net, smirnye. Ohotyatsya vot za takoj meloch'yu.
     - Mozhno k nim poblizhe? Interesno posmotret', kak oni ohotyatsya.
     - Nu,  nemnozhko podnimemsya.  Tol'ko nado glyadet' v oba,  chtoby ne
popast' v samuyu gushchu saek
     Ivan Pavlovich, a za nim i ostal'nye, povernuv gorizontal'nye ruli
na kragah skafandrov, podnyalis' povyshe.
     Beluhi spokojno  dvigalis'  vmeste  so staej,  izredka udalyayas' v
storonu i ischezaya v zelenovatoj polut'me.
     - Uhodyat   naverh   podyshat'  svezhim  vozduhom,  -  govoril  Ivan
Pavlovich.  - Nu, podojdem k krayu stai. Gam, navernoe, eshche bol'she beluh
rabotaet. Oni vsegda hodyat stadami.
     Metrov na  sto  prishlos'  otplyt'  v  storonu,   chtoby   zametit'
nekotoroe  razrezhenie  saek Zdes' bylo prostornej,  i sajki splochennoj
massoj to brosalis' v storonu, to pogruzhalis' vniz, spasayas' ot beluh.
     Beluhi derzhalis'  vmeste,  ih bylo ne menee sta pyatidesyati golov.
Oni  molnienosno  vrezalis'  v  gushchu  saek,  nabivali  past'  dobychej,
vzmyvali  kverhu,  spuskalis'  ottuda  vniz  i  vnov'  prinimalis'  za
pirshestvo.
     Putniki plyli pod nimi na zamedlennom hodu,  i dazhe svet fonarej,
po vidimomu, ne pugal prishedshih v azart ohotnikov.
     Vdrug v zelenovatoj t'me glubin, slovno torpedy, proneslis' kakie
to shirokie belye polosy.  Eshche mig -  i  nad  etimi  polosami  voznikli
chernye  dlinnye kruglye spiny s vysokimi treugol'nymi lezviyami spinnyh
plavnikov.  Lezviya vysoko torchali, kak shirokie kosy ili sabli, posredi
spin.
     Ivan Pavlovich vstrevozhenno kriknul:
     - Kasatki!  Vot  eto  uzhe  budet  poopasnee.  A nu-ka.  tovarishchi,
otojdem v storonu. Zdes' sejchas takaya bojnya nachnetsya...
     Mezhdu tem  sredi  beluh nachalos' dikoe smyatenie.  Zabyv ob ohote,
oni v panike brosilis' vrassypnuyu.  No otovsyudu iz temnoty s bystrotoj
molnii  voznikali  ogromnye shesti-semimetrovye tela,  shirokie korotkie
mordy s raskrytymi pastyami,  v  kotoryh  torchali  ostrye  konusovidnye
zuby.
     Uzhe prolilas' pervaya krov'.  Odna kasatka,  pronesyas' slovno ten'
pod  svoej zhertvoj,  ostrym plavnikom proshlas' po ee bryuhu i razrezala
beluhu pochti do pozvonochnogo stolba.  Kak  budto  uverennaya,  chto  eta
dobycha teper' ne ujdet ot nee,  izognuvshis' dugoj, kasatka nabrosilas'
na druguyu beluhu i mgnovenno rasterzala ee v kuski.
     Otrezannye ot svobodnogo morya,  beluhi v panike brosilis' v samuyu
gushchu stai saek, slovno ishcha sredi nih spaseniya. No naprasno. Razbojnicy
morej presledovali i nastigali ih vsyudu.
     Da i gde  bylo  beluham  ustoyat'  protiv  etih  smelyh  hishchnikov,
vooruzhennyh takimi strashnymi zubami! Kasatki navodyat uzhas na vse zhivoe
v obitaemyh vodah.  Oni napadayut dazhe na kita, zatravlivaya ego, slovno
staya  sobak  olenya.  Morzhi  i medvedi osteregayutsya vhodit' vodu,  esli
zametyat poblizosti ustrashayushchie lezviya plavnikov,  rezhushchih  poverhnost'
morya.  Razve  lish'  odin  kashalot ne boitsya etih "ubijc kitov",  kak s
nenavist'yu zovut kasatok kitolovy.  Lyudi znayut:  tam,  gde zamecheny  v
more kasatki, raspugannyh kitov ne najdesh' na ogromnom rasstoyanii.
     Major so svoimi sputnikami nahodilis' v  storone  ot  stai  saek,
kotoraya  prodolzhala  defilirovat'  pered  nimi  beskonechnoj  skuchennoj
massoj.
     Izbienie beluh uzhe zakanchivalos'.  Lish' nemnogim udalos' prorvat'
kol'co kasatok i spastis' v otkrytom more.
     - Nu,  pojdemte,  tovarishchi,  -  skazal  Ivan Pavlovich.  - Hvatit!
Srednim hodom vpered, za mnoj!
     Vse, chto proizoshlo cherez minutu, mozhno ob座asnit' lish' dogadkami i
tol'ko priblizitel'no.
     Poka lyudi nablyudali izbienie beluh kasatkami,  yarkie luchi fonarej
osveshchali uchastnikov bitvy, skryvaya v to zhe vremya nablyudatelej za soboj
v  glubokoj  t'me.  No kak tol'ko fonari posle komandy Ivana Pavlovicha
povernulis'  v  druguyu  storonu,  siluety   lyudej   stali,   veroyatno,
dostatochno zametny v slabo osveshchennoj sverhu zelenovatoj mgle.
     Odna iz  kasatok,  svernuvshis'  pochti  v   kol'co,   stremitel'no
razvernulas' i s neulovimoj dlya glaza bystrotoj brosilas' na uhodivshuyu
cepochku lyudej.
     Major nikak  ne  mog  potom ob座asnit' ni sebe,  ni drugim,  kakim
obrazom on zametil kakuyu-to smutnuyu cherno-beluyu  polosu,  nesushchuyusya  k
nemu   iz  temnoty.  Mozhet  byt',  on  nichego  i  ne  zametil,  prosto
pochuvstvoval kakuyu-to opasnost',  no,  ne razmyshlyaya  -  potomu  chto  i
vremeni ne bylo dlya etogo,  - on vyhvatil iz kobury svetovoj pistolet.
I v tot samyj moment, kogda razdalsya otchayannyj skrezhet ego skafandra v
strashnyh chelyustyah,  major tknul pistoletom v skol'zkuyu vpadinu i nazhal
knopku.  Korotkij oslepitel'nyj blesk - i,  ne razzhimaya  chelyustej,  ne
vypuskaya  iz  nih  majora,  kasatka  zavertelas' slovno v konvul'siyah,
svertyvayas' i razvertyvayas',  kak chudovishchnaya pruzhina, hleshcha hvostom po
sharu  s avarijnym yashchikom,  vertya s soboj majora i vseh svyazannyh s nim
obshchej verevkoj. Bezzvuchnye vspyshki vystrelov sledovali odna za drugoj,
soprovozhdaemye otryvistymi slovami majora:
     - Ne podpuskajte drugih  kasatok...  Boli  ne  chuvstvuyu...  Dajte
polnyj hod vintam...  Starajtes' ne zaputat'sya...  Dima,  derzhi krepche
Plutona... Nu, vot...
     Poslednyaya vspyshka,  i  kasatka,  razzhav  chelyusti,  medlenno stala
opuskat'sya na dno, izvivayas' v poslednih sudorogah.
     Ivan Pavlovich  i  Dima  pustili  vinty  na vsyu moshchnost' motorov i
uvlekli za soboj majora.  CHerez minutu v prozrachnoj mgle ischezli mesto
krovavoj bojni,  beskonechnaya tucha saek i zloveshche ryskayushchie cherno-belye
teni podvodnyh strashilishch.
     Proshlo nekotoroe  vremya,  poka  lyudi  vosstanovili stroj i prishli
okonchatel'no v sebya.
     - A  znaete,  -  govoril  major,  otvechaya na voprosy,  - v pervyj
moment ya dazhe zabyl,  chto na  mne  skafandr.  Mne  pokazalos',  chto  ya
sovershenno  gol,  bezzashchiten i chto cherez sekundu kosti moi zahrustyat v
etoj uzhasnoj pasti.  Br-r...  I vspominat' nepriyatno...  Moroz po kozhe
podiraet.
     - Nu,  i tak-taki nikakoj boli?  - sprosil  s  lyubopytstvom  Ivan
Pavlovich.
     - Absolyutno!  YA eto ob座asnyayu tem, chto ona shvatila menya za bedro.
Esli by v ee past' popala stupnya,  kasatka mogla by, dernuv, vyvihnut'
mne nogu.
     - Nu-nu...  - pokachal golovoj Ivan Pavlovich. - Po pravde skazat',
ya ni razu v takoj peredelke ne byval. I vse s opaskoj podumyval: a chto
esli  na  zuby kashalotu ili akule popast' - vyderzhit skafandr ili net?
Konechno,  vse teoreticheskie raschety otnositel'no  ego  vynoslivosti  i
ogromnoe  davlenie  vody,  kotoroe  on  vyderzhivaet,  ya  znal i sam na
praktike ispytal. No na sebe, chestno govorya, ne hotelos' by ustraivat'
pervyj opyt s takim chudovishchem.
     Razgovory o kasatkah, beluhah, ob ih povadkah prodolzhalis' dolgo.
Uzhe  davno  s  poverhnosti  perestal  dostigat'  hotya  by slabyj svet.
Sploshnoj led  tyanulsya  teper'  nad  golovami  putnikov.  Lish'  izredka
podnimayas' kverhu, lyudi obnaruzhivali polyn'yu, razvod'e i kanal...
     Okolo devyatnadcati chasov vse vylezli na led. Solnce eshche ne zashlo,
hotya stoyalo na yuge,  u samogo gorizonta.  Vprochem, Ivan Pavlovich uznal
eto tol'ko po priboram, kogda opredelyal koordinaty ledovogo lagerya.
     Vse nebo  bylo  zatyanuto  tuchami,  zhestokaya  purga svirepstvovala
vokrug.  Bylo pochti sovsem temno, i nasnyatyh skafandrah zazhgli fonari,
chtoby legche bylo razbit' palatku.
     Pod sbivayushchim s nog vetrom,  s trudom  ukrepiv  palatku,  vtashchili
tuda  yashchik  s prodovol'stviem,  ulozhili i prikryli ot snega skafandry.
Vspyhnula elektrolampochka, zagorelas' elektroplitka.
     Otdyhali ne bol'she chasa. Majora ohvatyvalo vse bol'shee neterpenie
i  bespokojstvo.  On  neskol'ko  raz  vyhodil   iz   palatki,   bystro
vozvrashchalsya,  zasnezhennyj, molchalivyj, odnoslozhno otvechal na voprosy i
nakonec poprosil uskorit' otplytie.
     Nikto ne vozrazhal.  Bystro sobralis', nadeli skafandry i ushli pod
vodu.
     Ivanu Pavlovichu,  vidimo,  peredalos'  nastroenie majora.  On vel
otryad s maksimal'noj bystrotoj.  Nikto ne razgovarival, vse stremilis'
skorej dostich' shahty. Tam zakonchitsya nakonec missiya majora. Tam dolzhny
razreshit'sya ego somneniya,  opaseniya, bespokojstva. CHto tam proizojdet?
Najdet li major Konovalova?  Zaderzhit li on ego? Ne budet li Konovalov
soprotivlyat'sya?  Mozhet byt',  i tam suzhdeno  razygrat'sya  kakoj-nibud'
tragedii? Konovalov, po-vidimomu, opasnyj vrag, on ne sdastsya pokorno.
     |ti mysli volnovali vseh uchastnikov otryada, dolgie chasy plyvshih v
molchanii.
     Nakonec Dima ne vyderzhal.
     - Ivan Pavlovich, - nereshitel'no sprosil on, - daleko eshche?
     - Minut cherez sorok budem na meste.
     U Dimy   sil'nee   zabilos'   serdce.   Strah  pered  vstrechej  s
Konovalovym smeshivalsya s radost'yu pri mysli,  chto cherez sorok minut on
stanet nogoj na pervuyu stupen'ku lestnicy,  a po nej - k Vale, k Vale!
CHto s nim?..  Vse vremya shtorm...  Navernoe, ne smogli nachat' poiski...
Bednyj Valya! Skoree by!
     Luchi fonarej, slovno serebryanye mechi s rasshiryayushchimisya i tayushchimi v
temnote  klinkami,  rezali  vodu.  Vse  kak  budto spalo vokrug,  teni
odinokih ryb ili meduz mel'kali izredka vo t'me i  besshumno  ischezali.
Serdca  lyudej  trepetali  ot  neterpeniya i ozhidaniya,  kotoroe kazalos'
beskonechnym.
     - Ne  ponimayu,  -  posle  dolgogo molchaniya doneslos' vdrug vo vse
shlemy bormotanie Ivana Pavlovicha.  - Po-moemu,  davno uzhe dolzhno  bylo
poyavit'sya zarevo poselochnyh ognej...
     V golose Ivana Pavlovicha zvuchali notki trevogi.
     - Neuzheli  ya sbilsya s kursa?  - neuverenno sprashival on sam sebya,
vglyadyvayas' v svoj malen'kij kompas.  - Da net,  ne mozhet  byt'...  Ne
vpervoj,  kazhetsya.  Znaete,  Dmitrij  Aleksandrovich,  - obratilsya on k
majoru,  - pozhaluj,  nado idti medlennej,  a to  eshche  proskochim,  esli
uklonilis' v storonu. Malyj hod, tovarishchi!
     Otryad bystro razrezal vodu, zhadno vsmatrivayas' v t'mu.
     - A skoro pokazhetsya zarevo? - neterpelivo sprosil Dima.
     - Da,  konechno, skoro, - zatoropilsya Ivan Pavlovich. - Sobstvenno,
ono dolzhno bylo uzhe davno poyavit'sya. Ne ponimayu...
     Vremya uhodilo, no zarevo ne poyavlyalos'.


                         DOLGOZHDANNYE VSTRECHI

     Bespokojstvo Ivana  Pavlovicha  vozrastalo.  On pominutno podnosil
kompas k glazam, pristal'no vsmatrivalsya v ego sinevato pobleskivayushchij
yazychok,  razvorachival  nepromokaemuyu kartu i,  nakloniv nad nej shlem s
fonarem, izuchal ee skvoz' mutnuyu pelenu vody.
     - V   chem   delo,   Ivan   Pavlovich?  -  sprosil  nakonec  major,
obespokoennyj povedeniem moryaka.  - Ne sbilis' li my v  samom  dele  s
puti?
     - Da,  vse ne vidno poselka.  I banki vrode podvodnogo poroga vse
net i net...  Sam nachinayu dumat',  chto sbilis'. Magnitnoe sklonenie1 v
etom rajone Karskogo morya ogromnoe, i strelka kompasa vertitsya, slovno
golovu poteryala...
     1 Magnitnoe sklonenie - ugol mezhdu  geograficheskim  meridianom  i
napravleniem magnitnoj strelki kompasa,
     - Mozhet byt', pojti zigzagami? Vse zhe bol'she shansov natknut'sya na
poselok.
     - Eshche bol'she vremeni poteryaem,  esli dejstvitel'no uklonilis'  ot
istinnogo  puti,  -  vozrazil  Ivan  Pavlovich i vzdohnul:  - Pridetsya,
vidno, vylezat' na led i opredelyat'sya... |tak vernee budet.
     Naverh vybralis'  cherez  pervoe vstretivsheesya razvod'e,  probivaya
shlemami tonkij ledok, uspevshij za noch' pokryt' vodu.
     Snyav skafandry i vytashchiv na led yashchik s avarijnymi zapasami,  zhivo
raspakovali  ego   i   vynuli   neobhodimye   moryaku   astronomicheskie
instrumenty.
     Na yugo-vostoke,  za tuchami,  pokryvavshimi ves'  nebosklon,  alela
poloska zari.  Vetra ne bylo.  Krugom,  po obe storony izvilistogo, ne
ochen' shirokogo razvod'ya,  gromozdilis' v dikom besporyadke torosy.  Vse
bylo pokryto krovavo-krasnym snegom, iskrivshimsya pod pervymi bagrovymi
luchami eshche ne vidimogo solnca.
     - Pol'zujtes' sluchaem!  - provozglasil Ivan Pavlovich,  k kotoromu
vernulos' horoshee raspolozhenie duha. - Dayu polchasa na zavtrak i otdyh.
     Iskazhennoe refrakciej  solnce  vyglyanulo  iz-za gorizonta,  kogda
Komarov i Dima,  usevshis'  vokrug  vskipavshego  kofejnika,  ozhidali  k
zavtraku Ivana Pavlovicha.  Pokonchiv s nablyudeniyami i raschetami,  moryak
ob座avil:
     - Nu   konechno!   Uklonilis'   k  vostoku  na  dva  gradusa.  |h,
gore-shturman u vas,  dorogie tovarishchi! Dajte stakanchik goryachego kofe v
nakazanie...
     Uzhe konchili zavtrakat',  kogda s  severa,  iz-za  torosov,  podul
legkij veterok.
     - Esli usilitsya,  - skazal Ivan Pavlovich, ukladyvaya instrumenty i
posudu v yashchik, - kak by ne privel v dvizhenie led. Razvod'e sojdetsya...
Nado toropit'sya.
     Smirno lezhavshij    posle   sytnogo   zavtraka   Pluton   vnezapno
vstrepenulsya i vskochil,  povernuv golovu k severu  i  usilenno  povodya
nosom.
     - CHto ty, Pluton? - sprosil ego Dima.
     - Ne medvedya li pochuyal nash medvezhatnik? - otozvalsya major.
     - Novuyu professiyu,  vidno,  sebe nashel,  - poshutil Ivan Pavlovich,
zavyazyvaya yashchik slozhnym morskim uzlom.
     - A vse-taki, - skazal major, - pojdu proveryu.
     On bystro  i legko vskarabkalsya na blizhajshij toros,  posmotrel na
sever i vskriknul:
     - Lager'! Lager' s gelikopterom! Ivan Pavlovich, syuda skorej!
     Ivan Pavlovich bukval'no vzletel na toros.  Za nim  neslis'  Dima,
krichavshij "ura", i Pluton.
     Na rovnom pole,  za torosami,  chernela bol'shaya palatka, neskol'ko
chelovek  suetilis'  vozle vysokogo gelikoptera s tiho gudyashchim rotorom.
Vdrug lyudi  otbezhali  ot  mashiny,  rotor  vzrevel,  gelikopter  vysoko
podskochil  nad  ploshchadkoj  i  srazu  vzmyl  na  sotnyu metrov,  sverkaya
propellerami na solnce.
     - Znakov,  znakov  na  fyuzelyazhe  net!  -  kriknul  Ivan Pavlovich,
ukazyvaya na podnimavshuyusya mashinu.
     - Stranno...  - progovoril major,  ne svodya glaz s nee.  - Kto by
mog zaletet' syuda?
     - A chego proshche? Shodim i posmotrim, - predlozhil Ivan Pavlovich.
     - Posmotret',  konechno,  nado,  no budem  ostorozhny.  Ne  sleduet
obnaruzhivat' sebya ran'she vremeni,  - govoril major, spuskayas' s torosa
vsled za moryakom.
     CHerez torosy  perebiralis'  skrytno,  pryachas' za oblomkami l'da i
priderzhivaya  rvavshegosya  vpered  Plutona.  Na  poslednej   gryade,   po
predlozheniyu majora,  zalegli,  nablyudaya za lyud'mi, bystro razbiravshimi
palatku,  skladyvavshimi v yashchiki  i  meshki  predmety,  razbrosannye  na
snegu.
     Neozhidanno, v razgare suety,  lyudi prekratili rabotu i, slovno po
komande, povernulis' k torosam, na kotoryh skryvalis' nashi druz'ya.
     - Neuzheli my obnaruzhili sebya? - s bespokojstvom sprosil Komarov.
     - Kazhetsya,   net,   -   otvetil   Ivan  Pavlovich,  -  Lezhim,  kak
pripechatannye...
     Lyudi u   palatki  -  ih  bylo  pyatero  -  nachali  suetit'sya.  Oni
razbezhalis'  po  lageryu,  chto-to  hvatali,  zatem  brosilis'  begom  k
torosam.
     - CHto za dikovina?  - udivilsya Ivan Pavlovich.  - Begut,  slovno v
ataku. I ruzh'ya u nih v rukah...
     Pluton, lezhavshij s Dimoj pozadi, vdrug zarychal.
     Dima vzglyanul v ego storonu i tiho vskriknul:
     - Smotrite, smotrite... I s toj storony lyudi!
     Major obernulsya.  Na vostoke sredi nagromozhdennogo l'da mel'kali,
to poyavlyayas',  to ischezaya, tri chelovecheskie figury, tozhe, po-vidimomu,
speshivshie k mestu, gde skryvalsya otryad.
     - Ponyatno!  - skazal major.  - Nas zametili s  gelikoptera  i  po
radio dali znat' lyudyam na l'du.
     So storony bezhavshih po rovnomu polyu doneslas' otryvistaya komanda,
i lyudi razbezhalis' v cep', slovno stremyas' okruzhit' otryad majora.
     - Vy slyshali?  -  bystro  sprosil  major,  povernuvshis'  k  Ivanu
Pavlovichu. - Oni govoryat ne po-russki.
     - Mne tozhe tak pokazalos', - otvetil moryak.
     Uzhe ne  bol'she  polukilometra  otdelyalo begushchih ot gryady torosov.
Lyudi, probiravshiesya sredi l'dov sprava, byli eshche blizhe.
     - Nazad!  -  skomandoval  major.  -  K  skafandram!  Skrytno,  ne
obnaruzhivaya sebya!
     Kogda, ustalye  i  zapyhavshiesya,  oni  pribezhali  k razvod'yu,  na
torosah,  tol'ko chto pokinutyh  imi,  poyavilis'  figury  lyudej.  Troe,
bezhavshie  s  vostoka,  tozhe priblizilis':  ochevidno,  s gelikoptera im
veleli izmenit' napravlenie i bezhat' napererez otstupayushchemu otryadu.
     - Pozhaluj,  uspeem,  - skazal Ivan Pavlovich,  pomogaya Dime nadet'
skafandr.
     Major tem  vremenem  sshival  elektroigloj  skafandr  na  Plutone,
kotoryj, po prikazaniyu Dimy, srazu, bez obychnyh provolochek, vlez tuda.
     Razdalos' neskol'ko  vystrelov.  Puli  vzryli  led,  ego  oskolki
zvyaknuli o skafandr  Dimy.  Vokrug  vozniklo  neskol'ko  struek  dyma.
Gonimye  veterkom,  vyrastaya  i  shiryas',  oni  neslis' na majora i ego
druzej. V vozduhe razlilsya sladkij zapah, glaza zaslezilis'.
     - Skoree v skafandr,  Ivan Pavlovich!  - prikazal major. - Gazovye
puli!
     Sam on,  okonchiv  rabotu  nad  skafandrom  Plutona  i vyhvativ iz
kobury svetovoj pistolet,  vybezhal za gazovuyu polosu, pripal na koleno
za glyboj l'da i pricelilsya.
     - Nado nemnogo umerit' ih pyl...  - govoril on, nazhimaya knopku na
rukoyatke pistoleta.
     Poslyshalsya rezkij svist.  Odin chelovek iz blizhajshej gruppy upal i
ischez sredi nagromozhdeniya torosov.
     - Oto!  -  voskliknul  Ivan  Pavlovich,  skreplyaya  na  sebe  igloj
stal'nye,  bryuki  i  obuv'.  -  Nedurno dlya distancii v trista metrov!
Dima, podtashchi Plutona k razvod'yu i sam bud' gotov.
     Poslyshalsya novyj  svist  pistoleta.  Lyudi  momental'no  skrylis',
slovno provalivshis'.  Nad dal'nimi torosami,  gde byla pervaya  gruppa,
vzvilos' i zaiskrilos' v luchah solnca oblachko snezhnoj pyli.
     Sverhu poslyshalis'  tihoe  zhuzhzhanie  i   odnovremenno   neskol'ko
vystrelov.  Dymok  na l'du sgustilsya.  Major podnyal golovu.  Na vysote
pyatisot metrov v vozduhe visel gelikopter.
     - Konchajte odevat'sya,  Ivan Pavlovich,  - skazal major, ne povyshaya
golosa.  - CHto zhe vy stoite,  golubchik,  kak na parade? Nedolgo i pulyu
poluchit'  ili  otravit'sya.  Ne  zabyvajte,  chto nam eshche v poselok nado
popast'...
     Ivan Pavlovich  pospeshno  zakanchival  odevanie.  Vse  zhe  vremya ot
vremeni on uspeval posylat' vystrely to v odnu, to v druguyu storonu.
     - Gotovo! - otkliknulsya cherez minutu bravyj moryak i zakashlyalsya.
     No kashel' rezko oborvalsya pod shlemom,  kotoryj v eto mgnovenie on
nadel na golovu.
     - Dima,  strelyaj v belyj svet,  - skazal  major.  -  Popadesh'  ne
popadesh'  -  lish'  by  golovy  ne  podnimali ili polzkom polzli.  Ivan
Pavlovich, podderzhivajte ogon'! YA odevat'sya budu.
     On vypustil  eshche  neskol'ko  pul'  po  gelikopteru.  Dima  i Ivan
Pavlovich prodolzhali strel'bu.  Ochevidno,  odna iz pul' majora popala v
samolet,  tak  kak  tot  rezko  vzmyl kverhu,  posylaya vniz vystrel za
vystrelom.  S torosov tozhe usililas'  strel'ba,  hotya  lyudej  ne  bylo
vidno. Vokrug malen'kogo otryada i led i voda v razvod'e slovno kipeli,
no usilivshijsya veter bystro  razgonyal  yadovitye  dymki.  Oskolki  l'da
leteli so vseh storon. Puli svisteli: dve udarili v Dimu, stoyavshego na
vidu,  odna ugodila v skafandr Plutona,  no vse otskochili, ne prichiniv
nikomu vreda.
     Prignuvshis' i  ne  dysha,  major  brosilsya  skvoz'  sizyj   dymok,
zakryvavshij  razvod'e,  vytashchil  svoj  skafandr  i  vnov'  skrylsya  za
torosom. Pod neumolchnyj svist pistoletov Ivana Pavlovicha i Dimy on, po
svoej obychnoj manere, ne toropyas' odelsya i otdal komandu:
     - Dima s Plutonom - v vodu!  Ivan  Pavlovich  -  v  vodu.  YA  budu
prikryvat' otstuplenie.
     On vozobnovil strel'bu,  teper' uzhe pochti ne skryvayas'. Neskol'ko
pul' zashchelkalo po ego skafandru, prozrachnye strujki dyma okruzhili ego.
     - ZHivej,  Ivan  Pavlovich!  -  povtoril  major,  zametiv  kakoe-to
dvizhenie sredi napadayushchih. - Sejchas brosyatsya v ataku...
     - Poshli v vodu,  - otvetil  golos  Ivana  Pavlovicha,  preryvaemyj
legkim kashlem.
     Poslyshalis' zvon i hrust molodogo ledka i  tri  sil'nyh  vspleska
vody.  Odnovremenno doneslis' gromkie kriki so storony torosov. Metrah
v dvuhstah ot razvod'ya vo ves' rost podnyalis' lyudi.  Kricha i  strelyaya,
ostupayas' i padaya,  oni nachali bystro skatyvat'sya s torosov.  Dve puli
odnovremenno shchelknuli o skafandr majora.  Major  pokachnulsya  ot  etogo
dvojnogo  udara,  no,  vypryamivshis',  poslal otvetnye dve puli i uspel
zametit',  kak eshche odin chelovek,  shvativshis' za grud',  upal na sneg.
Major povernulsya k razvod'yu i vdrug ostanovilsya,  okamenev: v storone,
metrah v pyatnadcati, poluskrytaya ropakami i melkimi torosami, medlenno
i tyazhelo vylezala iz vody na led figura v skafandre, toch'-v-toch' takom
zhe, kak na majore i ego druz'yah.
     Kriki atakuyushchih priblizhalis', i dolgo dumat' ne prihodilos'. Bylo
yasno:  kto-to iz shahty nomer shest' priplyl syuda za kakim-to delom,  ne
znaya, chto zdes' vragi. I, ne medlya ni minuty, so vsej bystrotoj, kakuyu
dopuskal skafandr,  major zakovylyal k neozhidannomu gostyu. On uzhe pochti
vplotnuyu priblizilsya k neizvestnomu, kogda tot nakonec vstal na nogi u
samogo kraya l'da i vypryamilsya.
     V to  zhe  mgnovenie,  shvativ neznakomca v svoi stal'nye ob座atiya,
major brosilsya v vodu, uvlekaya ego za soboj.
     - CHto   sluchilos'?   -  vstrevozhenno  voskliknul  Ivan  Pavlovich,
zapuskaya vint i brosayas' k mestu,  gde v zelenovatoj t'me, spletayas' i
vertyas', opuskalis' vse nizhe dva skafandra.
     - Vyazhite  emu  nogi...   -   uslyshal   Ivan   Pavlovich   hriplyj,
zadyhayushchijsya golos Komarova.
     Oshelomlennyj, nichego  ne  ponimaya,  no  privykshij  v   ekstrennyh
sluchayah,  ne razdumyvaya, vypolnyat' rasporyazheniya svoego komandira, Ivan
Pavlovich sorval s poyasa verevku i...  ostanovilsya: v temnote on ne mog
razobrat',  na kakuyu paru iz chetyreh energichno rabotayushchih nog nakinut'
petlyu.  Privychnym dvizheniem on zazheg fonar' na svoem shleme.  YArkij luch
skol'znul  po  sinevatym  skafandram,  po  prozrachnomu  shlemu,  skvoz'
kotoryj  vidnelos'  pobagrovevshee  ot  napryazheniya   lico   majora,   i
zaderzhalsya  na  znakomom  smuglom  lice  s  gorbatym nosom i nebol'shim
rozovym shramom na lbu.
     - Konovalov! - vskriknul Ivan Pavlovich.
     Dazhe kogda ego  nogi  byli  krepko  styanuty  verevkoj,  Konovalov
prodolzhal bit'sya i izvivat'sya, pytayas' vyrvat'sya iz ob座atij majora.
     - Vy ne imeete prava...  - hripel  on,  otbivayas'  nogami.  -  Vy
otvetite...  Pustite...  YA  so  srochnym  porucheniem  Lavrova na led...
Otpustite sejchas zhe... YA opozdayu tuda... Vy otvetite...
     - Spokojno...  spokojno...  - ugovarival ego Komarov, vyvorachivaya
ruki Konovalova za spinu.  - Vashi druz'ya na l'du  podozhdut...  Vyazhite,
Ivan Pavlovich... YA priderzhu... Dima, podaj verevku...
     Eshche cherez  minutu  Konovalov  so  svyazannymi  rukami   i   nogami
bespomoshchno visel v vode mezhdu majorom i Ivanom Pavlovichem.
     - |to vam ne projdet,  - prodolzhal hripet' Konovalov. - Vy za eto
otvetite...
     - Otvetim,  otvetim!  -  podhvatil  uzhe  prishedshij  v  sebya  Ivan
Pavlovich.  Otvetim  i za poyavlenie inostrannogo samoleta na territorii
Soyuza i za strel'bu v sovetskih grazhdan... Bud'te spokojny...
     On uzhe  zakonchil  prigotovlenie  dvuh  bol'shih  petel'  na koncah
verevki,  svyazyvavshej Konovalova,  i nadevaya odnu iz  nih  sebe  cherez
plecho, obratilsya k majoru:
     - Nu-s,  Dmitrij Aleksandrovich,  nachnem buksirovat' etot  mertvyj
gruz k poselku? Nadevajte vtoruyu petlyu...
     - K poselku...  - hriplo zasmeyalsya vdrug Konovalov. - K poselku?!
Plyvem, plyvem... Esli vy ego eshche najdete...
     - Tam posmotrim,  -  posle  minuty  molchaniya  sdavlennym  golosom
otozvalsya major,  zapuskaya odnovremenno s Ivanom Pavlovichem vint.  - I
gore vam...
     Gorlo ego chto-to perehvatilo, i slova oborvalis'...
     V polnom molchanii  otryad  ponessya  na  zapad,  uvlekaya  za  soboj
Konovalova.
     More bylo pustynno.  Lish' teni kakih-to nerazlichimyh ryb  izredka
mel'kali  po storonam da odinokie tyuleni poyavlyalis' i tut zhe ischezali,
vzmyvaya k poverhnosti. CHerez desyat' minut stremitel'nogo i molchalivogo
plavaniya daleko vperedi pokazalos' slaboe siyanie,  pohozhee na pyatnyshko
svetyashchegosya tumana.
     - Poselok  vperedi  po  pravomu  bortu!  - radostno zakrichal Ivan
Pavlovich.
     |to prozvuchalo  tak neozhidanno,  chto v pervoe mgnovenie ni major,
ni Dima ne smogli proronit' ni zvuka.  Neuzheli  konec  vsem  lisheniyam,
trevogam i opasnostyam?
     Zvonkij, radostnyj golos Dimy  pereplelsya  so  sderzhannym  gustym
golosom majora:
     - Gde? Gde?
     - A von napravo chut' vidneetsya svetloe pyatnyshko...
     Ono medlenno   roslo,   svetlelo,   eto   pyatnyshko,    postepenno
rasprostranyayas' vse shire i vyshe po temnomu podvodnomu gorizontu.
     I vdrug posredi etogo tumannogo  siyaniya  sverknula  oslepitel'naya
molniya,  vspyhnulo  ogromnoe  bagrovoe  zarevo,  sejchas  zhe  potuhshee,
razdalsya gromovoj udar.  Grohochushchee eho,  mnogokratno otrazhennoe  dnom
okeana i l'dami na poverhnosti, prokatilos' i zaglohlo. CHto-to myagkoe,
no  nepreodolimo  moshchnoe  tolknulo  oglushennyh  i  osleplennyh  lyudej,
potashchilo  ih  nazad,  nesmotrya  na  rabotu vintov.  Spokojnoe tumannoe
siyanie,  zapolnivshee bylo pochti chetvert' podvodnogo neba,  ischezlo,  i
pered  glazami oslepshih na mgnovenie lyudej opustilas' t'ma,  eshche bolee
chernaya i nepronicaemaya, chem obychnaya noch' morskih glubin.
     - CHto eto? CHto sluchilos'? - sprashival Dima.
     - Katastrofa... - drognuvshim golosom proiznes major. - Katastrofa
v shahte...
     - Gibel'!..  Gibel' poselka!..  - ne svoim golosom zakrichal  Ivan
Pavlovich.
     - Vpered!  Vpered! Tam lyudi gibnut... - razdalas' komanda majora.
- Gore vam, Konovalov...
     Ne dokonchiv,  on vyhvatil iz nozhen kortik,  odnim  udarom  rassek
verevku,  svyazyvavshuyu Dimu s avarijnym yashchikom,  i ustremilsya vpered na
vse desyat'  desyatyh  hoda,  uvlekaya  za  soboj  Konovalova  i  Dimu  s
Plutonom. Teper', bez gruza, dvigat'sya bylo legche.
     Vnov' iz t'my,  daleko-daleko vperedi,  nachalo voznikat'  shirokoe
tumannoe siyanie.  Pervym ego zametil Ivan Pavlovich. Robko, edva slyshno
on prosheptal:
     - Poselok,    kazhetsya,    zhivet...    ZHivet...   ZHivet,   Dmitrij
Aleksandrovich!
     Poslednie slova  on uzhe krichal uverenno i radostno.  No golos ego
vdrug smeshalsya s kakim-to  gulom,  neponyatnym  shumom,  skvoz'  kotorye
proryvalis' edva razlichimye golosa i kriki.
     Trevoga opyat' vozvratilas' v serdce majora i Ivana Pavlovicha.
     - CHto  tam  takoe?  -  bormotal  Ivan Pavlovich.  - CHto delaetsya v
poselke?
     Dima plyl  pozadi,  prizhimaya k sebe Plutona,  ne imeya sil sobrat'
mysli,  podumat',  predstavit' sebe yasno,  v kakoj  vihr'  sobytij  on
popal. On chuvstvoval sebya zhalkoj solominkoj v yarostnoj tolchee kakih-to
moguchih voln.
     Siyanie vdrug  kak-to srazu vyroslo,  ohvatilo polovinu gorizonta,
sdelalos' yarkim i sil'nym.
     I pod  vse  shlemy vorvalis' zvonki,  uhan'e podvodnyh klaksonov1,
zazvuchali yasnye, vozbuzhdennye, perebivayushchie drug druga golosa:
      1 Klakson - mehanicheskij ili elektricheskij zvukovoj signal
     - Listy podavaj!..
     - Cement! Cement syuda!
     - Dorogu! Dorogu!..
     Svetovoe pyatno roslo i shirilos',  prevrashchayas' v svetyashcheesya zheltoe
oblako,  otsvety kotorogo  lozhilis'  solnechnymi  blikami  na  shlemy  i
skafandry mchashchegosya vpered otryada.
     - Ura!  Poselok zhivet!  - neistovo zakrichal Ivan Pavlovich.  -  My
slyshim ih!
     - Ostorozhnej, Arsen'ev! - perepletayas' s golosom Ivana Pavlovicha,
yasno prozvuchal chej-to trevozhnyj golos. - Podal'she! Podal'she ot kraya...
     - Lavrov!  Lavrov!  - slovno bezumnyj,  zakrichal  vdrug  Dima.  -
Sergej   Petrovich!   Milyj...   rodnoj...  |to  ya!  |to  Dima!  Sergej
Petrovich!.. Sergej Petrovich!
     Golos ego zateryalsya v otchayannom mnogogolosom krike:
     - Derzhi! Derzhi! Arsen'ev! Arsen'ev!..


                         DOLGOZHDANNYE VSTRECHI
                            (Prodolzhenie)

     Vot chto proizoshlo v poselke posle gibeli Grabina.
     Dveri vseh  sektorov byli raskryty,  i kluby para neslis' iz nih,
zapolnyaya ves' tonnel' edva pronicaemym dlya glaz tumanom.  Esli  by  ne
eskalatory, dobrat'sya do shchita bylo by trudnoj zadachej.
     Kundin dognal Lavrova nedaleko ot vhoda v tonnel',  i oni vmeste,
stav na dvizhushchuyusya lentu eskalatora, poneslis' k shchitu.
     - Tuman stal kak budto rezhe, Grigorij Semenovich, - skazal Lavrov.
- Vy ne zamechaete?
     - Opredelenno rezhe,  - otvetil Kundin.  - Eshche rano utrom, kogda ya
posle  soveshchaniya  spustilsya  syuda,  v  dvuh  shagah  nichego nel'zya bylo
razobrat'...
     - Kazhetsya,  delo idet k koncu. Moglo byt' huzhe. |to budet dlya nas
horoshim urokom. Kakaya by ni byla na puti gornaya poroda, nado prohodit'
ee obyazatel'no s glubokoj razvedkoj.  Vse ravno,  vstretitsya li myagkaya
osadochnaya poroda ili intruzivnaya.
     - Da,  Sergej Petrovich...  - soglasilsya Kundin, i ego golos srazu
potusknel. - |to vse upushchenie... Moya vina. I ya dorogo zaplatil za etot
urok... CHelovecheskoj zhizn'yu zaplatil...
     V narastayushchem gule vody rabotayushchih  ventilyatorov  i  nasosov  oba
zamolchali.
     - Gde telo Grabina? - sprosil cherez nekotoroe vremya Lavrov.
     - V ego komnate...
     - Vrachi uzhe dali zaklyuchenie?
     - Da.  On  umer  ot  udara o shchit vo vremya padeniya s etoj ogromnoj
vysoty.
     - Skafandr byl cel?
     - Da. Telo sovershenno ne postradalo ot vysokoj temperatury.
     |skalator to vspolzal na kryshi galerej, to spuskalsya s nih na dno
tonnelya. Na vstrechnoj lente pokazyvalis' vremya ot vremeni rasplyvchatye
siluety lyudej, yashchikov, mashin.
     Skvoz' tuman stalo ponemnogu probivat'sya oranzhevoe pyatno.
     - Cvet lavy izmenilsya, - zametil Lavrov.
     - Da,  da!  - vstrepenulsya Kundin.  - Vliyanie  holodil'nyh  mashin
skazyvaetsya.
     - A moshchnost' potoka lavy?
     - Sil'no  umen'shilas'.  Vyazkost'  uvelichilas'.  Vyhod gazov pochti
prekratilsya. Vnutrennee davlenie upalo na tri chetverti.
     - Horosho.  Dumayu,  nichego uzhasnogo ne budet,  - govoril Lavrov. -
Veroyatno,  dnya  cherez  dva  vse  budet  likvidirovano,  i  my   smozhem
vozobnovit'  prohodku.  Vy  slushali  stat'yu  Gerasimova?  Pered snom ya
propustil tonlentu s etoj stat'ej cherez apparat. I eta avariya i gibel'
Grabina   proizveli   tyazheloe   vpechatlenie  na  nekotoryh  uchastnikov
stroitel'stva.
     - Nichego,  -  skazal  Kundin.  -  Stroitel'stvo budet dovedeno do
konca. Nikakoe velikoe delo ne prohodit bez poter'.
     U samogo shchita, gde bylo mnozhestvo moshchnyh ventilyatorov, tuman stal
rezhe i prozrachnee.  Lava lilas' otkuda-to  sverhu,  iz  oblakov  para,
neskol'kimi  tyaguchimi struyami krasnovatogo cveta i raspolzalas' vnizu,
za  shchitom.  Kolichestvo  brandspojtov  zdes'   bylo   uvelicheno,   voda
rastvoryala  lavu,  a  nasosy  vykachivali  goryachuyu  pul'pu iz-za shchita i
vybrasyvali naverh.
     Lyudej pochti  ne  bylo vidno.  Pod shlemami skafandrov lish' izredka
zvuchali chelovecheskie golosa.  Bylo  nezametno,  chto  zdes'  proishodit
napryazhennaya  bor'ba  s  moguchej  stihiej,  idet  poedinok  mezhdu volej
cheloveka i vzbuntovavshimisya silami prirody.  Lyudi spokojno,  bez suety
rabotali u svoih apparatov i mehanizmov.
     Za shchitom skvoz' pelenu oranzhevo-krasnogo tumana edva  vidna  byla
stena porody, useyannaya mercayushchimi osnovaniyami pronikshih v nee sverl. K
nim skvoz' dveri v shchite tyanulis' chernye zmei perepletavshihsya  shlangov.
Eshche  vyshe  temnelo neskol'ko vydvinutyh ploshchadok,  otkuda so svistom i
zhuzhzhaniem vhodili v porodu novye sverla,  vedya nastuplenie na magmovuyu
zhilu.
     Srednij gorizontal'nyj eskalator vysoko vverhu perenosil  Lavrova
i  Kundina  iz  bokovogo  sektora shchita na ego central'nuyu ploshchadku,  k
odinokoj figure  gidromonitorshchika  u  pul'ta,  kogda  kakoj-to  moshchnyj
gluhoj  gul myagko vorvalsya v tonnel' i pronik pod shlemy lyudej.  Lavrov
pochuvstvoval,  kak vnezapno drognul pod ego nogami gigantskij shchit.  Na
odno mgnovenie emu pokazalos', budto shchit kachnulsya vpered, potom nazad,
gotovyj ruhnut' vmeste s lyud'mi i sotnyami mashin.
     Serdce Lavrova  zamerlo,  on  shvatilsya  rukoj  za begushchie perila
eskalatora.
     I v  tot  zhe  mig  vse  neob座atnoe  prostranstvo tonnelya napolnil
uzhasnyj,  ledenyashchij  dushu  voj  sireny,  i  sredi  mnozhestva  lamp   i
prozhektorov,  zvezdnym roem osveshchavshih tonnel',  vnezapno zasvetilis',
kak raskalennye meteory, ogromnye krovavo-krasnye shary.
     I sirena  i  shary,  kazalos',  krichali  i  zvali na pomoshch':  "Vse
naverh!.. Smertel'naya opasnost'!.. Spasajtes'!.."
     Zloveshchie signaly  byli  ponyatny  bez  slov.  I  vnezapno otovsyudu
pokazalis' teni begushchih lyudej - iz galerej,  s ploshchadok shchita,  so  dna
tonnelya. Vse speshili k central'nomu eskalatoru.
     Men'she minuty dlilis' vopli sireny, potom oni srazu oborvalis', i
gul   prodolzhavshih   rabotu   brandspojtov  i  mashin  pokazalsya  lyudyam
sladostnoj tishinoj. No krovavye kruglye glaza lamp prodolzhali izlivat'
svoj trevozhnyj svet, okrashivaya tuman v zloveshchij ottenok.
     V nastupivshej tishine pod vsemi shlemami prozvuchal tverdyj golos:
     - Molchanie!  Govorit  dezhurnyj  dispetcher  shahty.  Ishchu  Lavrova i
Kundina.
     - YA  i  Kundin  v  tonnele,  - otvetil Lavrov,  podbegaya vmeste s
Kundinym k central'nomu eskalatoru. - CHto sluchilos'?
     - Ogromnoj  sily  vzryv,  -  otchetlivo  dokladyval  dispetcher,  -
razrushil  nizhnyuyu  chast'  poselkovogo  svoda  vozle   glavnogo   sklada
materialov.  Mehanizm  zagraditel'nogo  shchita  na  svode  ne dejstvuet.
Predpolagayu, chto sotryasenie ot vzryva povredilo ego. Predohranitel'nyj
sloj  vyderzhal  udar,  no  parabola bystro priblizhaetsya k ostromu uglu
sklada.  Grozyat oslozhneniya.  Neobhodimo prisutstvie Kundina  na  meste
avarii.
     - YA perehozhu v skorostnoj lift...  - sryvayushchimsya golosom  otvetil
Kundin. - Skoro budem na meste...
     - Vashi  rasporyazheniya,  tovarishch  Kundin?  -  nastojchivo   treboval
dispetcher.
     - Nuzhno vyzvat' lyudej... prinimajte skoree mery... Sejchas budu...
     Krov' udarila  Lavrovu  v  golovu,  i,  rezko otodvinuv Kundina v
storonu, slovno ot nevidimogo mikrofona, on pochti prokrichal:
     - Tovarishch  dispetcher,  govorit  Lavrov!  S  etogo momenta slushat'
tol'ko menya!
     - Est',  tovarishch  Lavrov!  -  s  zhivost'yu,  slovno  obradovannyj,
otvetil dispetcher.
     - Vsem  iz  poselka  perejti v port-tonnel' i odet'sya v podvodnye
skafandry.  Vorota port-tonnelya zakryt', ostaviv lish' kalitku. Vyshlite
na  dno  k  prolomu  avarijnuyu  komandu  s  remontnymi  materialami  i
mehanizmami...
     - Kurilin ne otzyvaetsya, - skazal dispetcher. - Ne mogu najti ego.
Prikazhu vzlomat' sklad.
     - Kurilin ischez? - voskliknul Lavrov.
     Strashnaya dogadka,  smutnoe podozrenie mel'knulo v ego  mozgu,  no
ostanavlivat'sya na nem ne bylo vremeni.
     - Vzlamyvajte sklad! Sejchas budu u proloma. Prekrashchayu razgovor.
     Ne dozhidayas'  priblizheniya  kabiny  lifta k ostanovke i ne obrashchaya
vnimaniya na Kundina,  Lavrov lihoradochno staskival  s  sebya  podzemnyj
skafandr.
     - Otkuda vzryv?  - bormotal Kundin,  drozhashchimi rukami snimaya svoj
skafandr. - Nas zatopit... My pogibnem...
     - Zamolchite!  - vozmushchenno kriknul Lavrov.  - Sejchas zhe iz kabiny
vy  otpravites'  so  vsemi  det'mi i svobodnymi lyud'mi v port-tonnel'!
Slyshite? I ne vyhodite ottuda!
     - Sergej  Petrovich...  -  prodolzhal  bormotat' Kundin,  slovno ne
slysha Lavrova.  -  Mne  nuzhno  v  port-tonnel'...  Tam  moj  podvodnyj
skafandr... YA sbegayu za nim, Sergej Petrovich...
     Lavrov nichego ne otvetil.  On preziral, on nenavidel sejchas etogo
cheloveka.
     Edva kabina lifta ostanovilas',  Lavrov, ne oglyadyvayas', vyskochil
iz nee i ustremilsya iz bashni v poselok.
     Poselok napominal vstrevozhennyj  zhuzhzhashchij  ulej.  Lyudi  bezhali  v
raznyh napravleniyah:  odni - k zakrytym vorotam port-tonnelya, drugie -
v protivopolozhnuyu storonu, k glavnomu skladu.
     Golos dispetchera gromko i vnyatno raznosilsya pod svodom poselka:
     - Rasporyazheniya  zamestitelya  ministra  Lavrova  obyazatel'ny   dlya
vseh...
     U razbityh vorot sklada neskol'ko chelovek  pri  pomoshchi  vydvizhnoj
strely   elektrokrana  bystro  i  pochti  bezmolvno  nagruzhali  bol'shie
elektrokary  plastinami  prozrachnogo  metalla,  meshkami   iz   chernogo
nepromokaemogo  materiala,  puzatymi  ballonami s kakoj to zelenovatoj
zhidkost'yu raznymi apparatami i mehanizmami.  Lavrov  zametil  znakomoe
polnoe lico pod vysokim "filosofskim" lbom.
     "Arsen'ev... - podumal na begu Lavrov.  - V avarijnoj  komande...
Horosho... "
     Molodaya zhenshchina v  sportivnom  kostyume  neslas'  vperedi  Lavrova
bol'shimi legkimi pryzhkami.  Ee chernye podstrizhennye volosy razvevalis'
na begu.  Ona oglyanulas' pokazala na mgnovenie smugloe lico s goryashchimi
chernymi glazami,  i Lavrov mashinal'no otmetil pro sebya:  "Seslavina...
Molodec..."
     Iz-za zdaniya   sklada   stremitel'no   vybezhal  chelovek  i  rezko
ostanovilsya pered Lavrovym |to byl Saduhin.
     - Tovarishch  Lavrov!  -  zapyhavshis',  proiznesen.  -  Horosho,  chto
prishli...  Parabola svoej vershinoj  uzhe  utknulas'  v  ugol  sklada...
Deformiruetsya pod ogromnym davleniem vody...
     Lavrov molcha kivnul golovoj i bystro  obognul  zdanie.  Neobychnaya
kartina,  do  sih  por  znakomaya  emu  tol'ko  po laboratornym opytam,
predstala ego glazam.
     Ogromnaya rvanaya   proboina   ziyala  v  svode,  nachinayas'  ot  ego
podnozhiya.  Ot kraev proboiny vypyachivalas'  vnutr'  poselka  prozrachnaya
parabola,  zakruglennaya vershina kotoroj dostigla zadnej steny sklada i
upiralas' v ego ostryj ugol.
     Trevoga dispetchera  i  Saduhina  srazu  stala  ponyatnoj Lavrovu i
peredalas' emu.
     Vsya chudovishchnaya  sila vzryva izrashodovalas' na razrushenie moshchnogo
materiala   svoda.   Svod   byl   razreshen,    no    ego    vnutrennij
predohranitel'nyj  sloj  iz  iskusstvennogo  prozrachnogo kauchuka,  kak
podatlivyj plastyr', prinyal na sebya ogromnoe davlenie naruzhnoj vody i,
medlenno  ustupaya  emu,  styagivaya k sebe na pomoshch' prozrachnyj kauchuk s
sosednih,  ne postradavshih uchastkov svoda,  vypyachivalsya ogromnym tupym
konusom   vnutr'   poselka.   No  rastyazhimost'  kauchukovogo  plastyrya,
po-vidimomu,  uzhe dostigla  predela.  Avarijnaya  komanda  dolzhna  byla
sejchas  zhe  posle  vzryva  postavit'  na  puti paraboly gorizontal'nyj
domkrat s razdvizhnoj parabolicheskoj "shapkoj" dlya  vstrechnogo  davleniya
na  parabolu,  poka drugaya avarijnaya komanda snaruzhi zadelaet proboinu
svoda. |to ne bylo sdelano.
     Parabola, vyderzhivaya ogromnoe naruzhnoe davlenie,  rastyanulas' uzhe
v dlinu po shesti metrov i, ochevidno, skoro dolzhna byla lopnut'. Ugrozu
usilivalo  i  to  obstoyatel'stvo,  chto  parabola,  soprikasayas'  svoej
zakruglennoj vershinoj s uglom sklada,  nachala deformirovat'sya. V to zhe
vremya  zdanie  sklada  pod  ogromnym  davleniem  nachalo  podozritel'no
skripet'.
     CHelovek desyat'      avarijnoj     komandy,     ochevidno     ploho
instruktirovannyh Kundinym,  bespomoshchno toptalis' na meste,  ne  znaya,
chto delat'.
     Nado bylo poskoree prinyat' mery,  chtoby predotvratit' katastrofu.
Domkrat s parabolicheskoj "shapkoj" byl uzhe bespolezen.
     - Saduhin,  - prikazal Lavrov,  - voz'mite  neskol'ko  chelovek  i
razrush'te, chem mozhete, ugol sklada!
     - Egorov i Anohin,  za mnoj!  - kriknul Saduhin.  -  V  sklad  za
lomami i kirkami!
     Po mikrotelefonu Lavrov  na  vsyakij  sluchaj  prikazal  dispetcheru
otkryt'  vostochnyj  kotlovan  pod  poselkom,  nagluho  zakryt'  shahtu,
vyklyuchit' vse ee mehanizmy, krome sveta, i ujti s posta.
     No edva on uspel zakonchit' prikaz,  kak zdanie sklada so skripom,
pohozhim na ston,  poshatnulos' i stalo krenit'sya  nabok.  Odna  storona
vershiny  paraboly  raspolzalas' po stene sklada,  drugaya vypyatilas' za
ego uglom.
     Razryv byl neizbezhen...
     - Saduhin,  von iz sklada! - zakrichal vo ves' golos Lavrov. - Vse
v port-tonnel'!
     V to zhe mgnovenie  razdalsya  grohot,  pokryvshij  poslednie  slova
Lavrova.  Ugol  sklada  otdelilsya  i  poletel  vniz,  slovno  pushinka,
podhvachennaya vetrom.  Verhnyaya chast'  steny  obvalilas'  i  rassypalas'
gradom pustotelyh kirpichej.  Moshchnaya struya vody, tolshchinoj bol'she metra,
s voem udarila v stenu zdaniya,  okruzhiv ego  oblakom  vodyanoj  pyli  i
bryzg.
     Zdanie ruhnulo, slovno kartochnyj domik.
     Grohot padayushchih sten, shum vody, kriki lyudej smeshalis'.
     Lavrov i vse nahodivshiesya vozle nego brosilis' vpravo,  po  ulice
poselka.  Vybezhav  iz-za  sklada,  Lavrov  uspel  zametit',  kak pered
vorotami zdaniya,  pozadi begushchih lyudej,  medlenno raskryvalos'  steklo
mostovoj,   obnaruzhivaya   chernuyu   pustotu.  Saduhin  poslednim  uspel
pereskochit' cherez dlinnuyu rashodyashchuyusya treshchinu,  v kotoruyu,  penyas'  i
burlya,   uzhe  padal  narastayushchij  potok  vody.  Eshche  dal'she,  blizhe  k
port-tonnelyu,    katilas'    verenica    nagruzhennyh     elektrokarov,
soprovozhdaemaya brigadoj Arsen'eva.
     Uzhe pochti  dostignuv  raskryvshihsya  pered   elektrokarami   vorot
port-tonnelya,  Lavrov  ostanovilsya.  Vnezapnaya  mysl',  slovno obuhom,
udarila ego.  On poblednel i,  vyhvativ iz karmana svoj  mikrotelefon,
kriknul:
     - Dispetcher! Dispetcher!
     - Dispetcher slushaet, - prozvuchal spokojnyj otvet.
     YArost' ohvatila Lavrova.
     - CHto  zhe  vy tam torchite?  - zakrichal on vne sebya.  - YA prikazal
uhodit'! Von iz bashni nemedlenno!
     - Proshu proshcheniya, tovarishch Lavrov, - otvetil s nekotorym smushcheniem
dispetcher.  - Gidromonitorshchik Georgievskij upal s eskalatora,  poluchil
sil'nyj ushib i zaderzhalsya. Teper' podnimaetsya v lifte. ZHdu ego, kabina
podhodit.
     - Prostite...  -  probormotal  Lavrov.  - Vy upravites' s nim?  YA
poshlyu na pomoshch'...
     - Spasibo,   tovarishch   Lavrov.   Ne   bespokojtes'.  On  svobodno
peredvigaetsya.  Kabina podoshla.  Vyklyuchayu lift...  Zadraivayu  shahtu...
Prekrashchayu razgovor...
     Lavrov oglyanulsya.  Vdali,  mezhdu  central'noj  bashnej  poselka  i
razvalinami sklada, ziyal ogromnyj kvadratnyj kotlovan. Gigantskaya, uzhe
vo vsyu  shir'  proloma,  struya  vody,  s  revom  pronosyas'  nad  grudoj
razvalin,  pochti  dostigla  kraev  kotlovana.  Moshchnyj,  belyj  ot peny
vodopad s grohotom nizvergalsya v ego chernuyu pustotu.
     "Napolnitsya minut  cherez  vosem'...  -  bystro podumal Lavrov.  -
Uspeyu... CHto za chudesnyj narod!.. A ya oral na dispetchera".
     CHerez malen'kuyu kalitku Lavrov voshel v uzhe zakrytyj port-tonnel'.
     Vse naselenie poselka,  chelovek sto vmeste  s  det'mi,  sobralos'
zdes'.  Lyudi  razmestilis' na prichalah dlya podvodnyh lodok,  na grudah
neraspakovannogo gruza,  na shtabelyah yashchikov,  tyukov,  meshkov. Muzhskie,
zhenskie  i  detskie  golosa  trevozhno pereklikalis',  slyshalsya detskij
plach.  Bol'shinstvo lyudej bylo uzhe v podvodnyh skafandrah,  no poka bez
shlemov,   ostal'nye   pospeshno   zakanchivali   odevanie.  Vozle  vorot
port-tonnelya neskol'ko  chelovek  v  obychnoj  odezhde  bystro  nagruzhali
elektrokary,  pol'zuyas'  malymi  elektrokranami.  Brigada  Saduhina  v
polnom podvodnom snaryazhenii,  s nagruzhennymi  elektrokarami  stoyala  u
nagluho  zapertyh  dverej vyhodnoj kamery.  Iz kamery donosilsya gluhoj
gul napolnyayushchej ee vody.
     - Syuda,  syuda,  tovarishch  Lavrov!  -  poslyshalsya znakomyj golos iz
garderobnoj. - Zdes' skafandry...
     |to byl Saduhin.
     - Vyzovite  ko  mne  portovogo  komendanta,  tovarishch  Saduhin,  -
progovoril Lavrov, nadevaya skafandr.
     - Vyzyvayu komendanta, - otvetil Saduhin, nazhimaya na stene odnu iz
knopok, i proiznes v nevidimyj mikrofon, skrytyj v stene: - Komendanta
port-tonnelya k zamestitelyu ministra tovarishchu Lavrovu v garderobnuyu!
     Slova ego  prokatilis' pod svodom tonnelya,  pokryvaya raznogolosyj
shum.
     - Gde  brigada  Arsen'eva?  - sshivaya bryuki elektroigloj,  sprosil
Lavrov.
     - V  vyhodnoj kamere,  - bystro otvetil Saduhin.  - Otpravilas' k
prolomu.
     - Peredajte  glavnomu  avtomatchiku  shahty  Egorovu,  -  prodolzhal
Lavrov,  obrashchayas' k Saduhinu,  - chtoby on  nemedlenno  po  vyhode  iz
poselka  vsplyl  nad  svodom  i  prinyalsya  za  ispravlenie  mehanizmov
avarijnogo shchita.  I skazhite  svoej  brigade,  tovarishch  Saduhin,  chtoby
zahvatila s soboj neskol'ko malyh elektrokranov...
     V garderobnuyu donessya shum nasosov:  brigada  Arsen'eva  vyshla  na
dno, kamera osvobozhdalas' ot vody.
     - Est' zahvatit' s soboj malye elektrokrany! - otvetil Saduhin. -
Idu k brigade...
     - V garderobnuyu vbezhal komendant port-tonnelya.
     - Po vashemu vyzovu, tovarishch Lavrov...
     - Lichno sledite za kalitkoj v vorotah port-tonnelya, - prerval ego
Lavrov,  podnimaya shlem nad golovoj.  - V central'noj bashne zaderzhalis'
dispetcher i gidromonitorshchik.  Esli cherez tri minuty oni  ne  poyavyatsya,
vyzovite ohotnikov dlya okazaniya im pomoshchi...
     Zavinchivaya na hodu vorotnik shlema,  Lavrov vsled  za  komendantom
pospeshno zakovylyal iz garderobnoj.
     Dver' v opustevshuyu vyhodnuyu kameru byla  uzhe  otkryta.  V  kameru
vhodila  brigada  Saduhina s gruzhenymi elektrokarami i elektrokranami.
Lavrov prisoedinilsya k nej.
     - Vsem nastroit' telefony na obshchuyu volnu, - skazal on.
     - Gotovo!   Nastroeny!   -   poslyshalis'   pod   shlemom   Lavrova
raznogolosye  otvety,  pereputavshiesya  s  drugimi voznikshimi otkuda-to
golosami i shumom.
     Voda uzhe zalivala pol kamery.
     - Tovarishch Arsen'ev! - vyzval Lavrov.
     - Zdes'! - otvetil znakomyj golos.
     - CHto delaete na dne?
     - Podhodim  k  prolomu.  Il  ochen'  vyazkij,  elektrokary  idut  s
trudom...
     - Listy s vami?
     - So mnoj.
     - Oni   znachitel'no   men'she  proloma.  Nachinajte  zakladyvat'  i
privarivat' ih snizu na rvanyh uglah.  Postepenno narashchivajte listy  k
centru, s protivopolozhnyh storon proloma.
     - Budet sdelano, tovarishch Lavrov... Prishli...
     - Bud'te  ostorozhny...  Derzhites'  v storone ot proloma...  Struya
zahvatit...
     - Ne bespokojtes'...
     - Tovarishch Saduhin!
     - Zdes'...
     - Tu  zhe  rabotu  vasha  brigada  budet  delat'  v  verhnej  chasti
proloma...
     - Est', tovarishch Lavrov!
     - Tovarishch Egorov!
     - Zdes'! - otozvalsya gustoj rokochushchij bas.
     - Vam k mehanizmam zagrazhdeniya na vershine svoda...
     - Znayu, tovarishch Lavrov...
     Voda zapolnila  kameru.  Lavrov  nazhal  knopku u vyhodnyh dverej,
dveri  medlenno  vpolzli  v  steny.  Vse  ustremilis'  na  dno.   Odna
chelovecheskaya  figura totchas vzvilas' i cherez minutu ischezla gde-to nad
svodom poselka.
     U proloma  v  oblake vzmuchennogo ila suetilis' lyudi Arsen'eva,  s
treskom  i  shipeniem  goreli  sinevatye  ogni,  gudeli   elektrokrany,
podnimaya  s  elektricheskih telezhek i podavaya k prolomu bol'shie tolstye
listy  prozrachnogo  metalla.  Lyudi,  starayas'  derzhat'sya  podal'she  ot
proloma,  podhvatyvali  visevshie  nad dnom plastiny,  podtyagivali ih k
svodu i nakladyvali  na  rvanye  kraya  proloma,  uzhe  zalitye  goryashchej
cementiruyushchej  zhidkost'yu.  Inogda  pripodnyataya  nad dnom tyazhelaya plita
vdrug vzletala,  slovno list bumagi,  podhvachennyj burej, i, vertyas' v
vode,  rvalas' na trose k prolomu,  prityagivaemaya k nemu siloj potoka.
Kranovshchik s trudom otvodil podprygivayushchij tyazhelyj kran  v  storonu,  i
uspokoennyj   list   lozhilsya  v  razlivsheesya  plamya  na  drugoj  list,
vysunuvshis' za ego kraj k centru proloma.
     Brigada Saduhina pristupila k ustanovke svoih elektrokranov.  Dva
cheloveka podnyalis' nad dnom, derzha v rukah ballony s vyazkim poluzhidkim
cementom  i  pytayas'  priblizit'sya k verhnemu krayu proloma.  No moshchnaya
struya chut' ne uvlekla ih s soboj.  Oni edva uspeli  vyrvat'sya,  bystro
perevedya vinty na polnuyu moshchnost'.
     - Zasasyvaet, tovarishch Lavrov! - poslyshalsya krik.
     - Obvyazat'sya metallicheskim trosom! - prikazal Lavrov. - Svobodnyj
konec privarit' k svodu! Tovarishch Saduhin, bez etogo ne dopuskat' lyudej
k rabote!
     Rabota vnizu, v brigade Arsen'eva, uzhe naladilas'.
     - Listy podavaj! - kriknul Arsen'ev zameshkavshemusya kranovshchiku.
     - Cement! Cement syuda!..
     - Dorogu! Dorogu! - krichal kranovshchik.
     V gluhom gule rvushchejsya skvoz' prolom vody, v shume pereklikayushchihsya
golosov,  gudeniya  elektrokarov  i  kranov,  shipeniya i treska goryashchego
cementa pod vsemi shlemami vdrug prozvuchal chej-to krik:
     - Ura! Poselok zhivet!
     "Kto eto? - podumal Lavrov. - Slishkom rano..."
     I vdrug gromko s vnezapnoj trevogoj zakrichal:
     - Ostorozhnej, Arsen'ev! Podal'she! Podal'she ot kraya!..
     No Arsen'ev  kak-to  stranno  podprygnul  vverh  i  v  storonu  i
neulovimo bystro,  vertyas'  s  raskinutymi  rukami,  ponessya  pryamo  v
prolom.
     Razdalis' polnye otchayaniya kriki:
     - Derzhi! Derzhi! Arsen'ev! Arsen'ev!
     Arsen'ev mel'knul v poslednij raz i propal  v  zelenovatoj  strue
vody za prolomom.
     Na mgnovenie vse zastyli ot uzhasa. A v ushah u vseh zvenel detskij
likuyushchij golos:
     - ...|to ya! |to Dima! Sergej Petrovich!..
     "YA s uma soshel... - proneslos' v golove Lavrova. - Otkuda Dima?"
     I tut zhe,  perekryvaya  shum  i  gul,  sverhu  donessya  moshchnyj  bas
Egorova:
     - Vse proch' ot svoda! Puskayu avarijnyj shchit! Vse proch' ot svoda!..
SHCHit poshel!..
     Vse othlynuli v storonu.
     Sverhu, po prozrachnomu svodu,  s narastayushchej bystrotoj skol'znula
shirokaya  prozrachnaya  ten'.  Sorvav  tol'ko  chto  privarennye  listy  i
vzmetnuv  oblako  ila,  shchit vrezalsya v dno.  Zakryv prolom,  on tol'ko
prilip k svodu pod ogromnym davleniem okeana.
     I srazu,  slovno  otrezannyj udarom nozha,  oborvalsya strashnyj rev
vody i nastupila tishina.
     Za prolomom, skvoz' prozrachnoe veshchestvo spasitel'nogo shchita, sredi
grudy zalityh vodoj  razvalin  sklada,  v  spokojnom  svete  solnechnyh
fonarej  vidnelas'  sverkayushchaya  sinevatoj  stal'yu  figura  Arsen'eva s
raskinutymi v storonu rukami...
     - Lyudi!.. Lyudi!.. - razdalsya chej-to radostnyj golos.
     Vse rasteryanno oglyanulis', slovno probuzhdayas' ot sna.
     Iz t'my  glubin k poselku stremitel'no neslas' strannaya processiya
v skafandrah:  dva cheloveka vlekli za soboj  tret'ego,  svyazannogo  po
rukam i nogam, za nim sledovali eshche dve tesno prizhavshiesya drug k drugu
figury...
     - Sergej  Petrovich!  -  zvenel  detskij golos.  - Gde vy?  |to ya!
Dima...
     - Dima!   -   zakrichal  Lavrov,  zapuskaya  vint  i  streloj  letya
navstrechu. - Dima!.. Golubchik!..


                           PERVYE RAZGOVORY

     Kazalos', proshla  vechnost'  s  togo  momenta,  kogda  vpervye pod
nogami  vzdrognul  eskalator  i  shchit  ustrashayushche  pokachnulsya.  Sobytiya
proneslis'  s  takoj  bystrotoj,  chto  Lavrov ne poveril svoim glazam,
kogda,  sluchajno posmotrev na chasy,  uvidel, chto proshlo vsego lish' chas
tridcat'   minut.  No  Dima,  radostnyj,  vozbuzhdennyj,  s  blestyashchimi
glazami,  nemnogo pohudevshij - tut,  ryadom.  Kak on  pohozh  sejchas  na
Irinu!..  Pluton  tretsya u nog,  razmahivaya tyazhelym pushistym hvostom i
starayas' prosunut' ogromnuyu golovu mezhdu Lavrovym i Dimoj.
     Krepko obnyav Dimu,  Lavrov vhodit s nim v svoyu komnatu, i komnata
kazhetsya  kakoj-to  novoj  i  radostnoj,  napolnyayas'  zvukami  detskogo
golosa.  Dima  i  Lavrov,  toropyas'  i  perebivaya drug druga,  govoryat
vmeste.
     - Kak zhe ty dorogu nashel?
     - YA  Plutona  zapryag  v  lyzhi...  On  menya  povel...  A   Dmitrij
Aleksandrovich takoj dobryj... i Ivan Pavlovich...
     - A strashno bylo, kogda l'diny razdavili vezdehod?
     - Oj,  kak strashno!..  No ya ne dumal ob etom... Nado bylo spasat'
oruzhie,  palatku...  A Pluton ni za chto snachala ne lez v skafandr... A
potom sam...
     - Bednaya Ira...  Ona tak boyalas' za tebya... CHto, Plutonushka? CHto,
moj horoshij?
     - Ira ochen' serditsya?..  Znaesh', Pluton nauchilsya medvedej lovit'!
On nastoyashchij medvezhatnik!.. Ivan Pavlovich govoril... Ivan Pavlovich vse
znaet...
     - Kto?  Kak  lovit'?  A  Ira  vse plakala...  Ona hotela letet' s
Porskunovym iskat' vas...
     - S Porskunovym?  S YUriem Sergeevichem?  On opyat' budet drat' menya
za ushi...
     - I  sleduet...  Kak ty ochutilsya zdes'?  Pochemu ty udral iz domu?
Malo gorya bylo iz-za Vali, tak ty eshche i ot sebya dobavil!
     Dima nahmurilsya,  podzhal guby,  i ego rebyacheskoe lico stalo vdrug
zamknutym i dalekim:
     - YA radi Vali i uehal.  YA budu iskat' ego na Severnoj Zemle...  I
ty mne dolzhen pomoch', a ne branit' menya.
     Lavrov ne  uznaval  Dimu.  |ti  podzhatye  guby,  eto  reshitel'noe
lico...  Sovsem  kak  u  Iry,  kogda  ona  zayavila,  chto   poletit   s
Porskunovym.
     Vpervye vidya prevrashchenie rebenka v  yunoshu,  Lavrov  dazhe  nemnogo
rasteryalsya.  Ne znaya, chto skazat' na kategoricheskoe zayavlenie Dimy, on
instinktivno uvil'nul ot otveta:
     - Nado zhe poskoree radiogrammu Irine poslat'... I Hinskomu... I v
ministerstvo...  No ty,  navernoe,  goloden!  I ustal, spat' hochesh'...
Razdevajsya i lozhis'.  YA zakazhu poest' chto-nibud'...  A sam syadu pisat'
radiogrammy...
     Lavrov ukladyval  Dimu  v  postel',  zakazyval zavtrak,  ubegal v
kabinet pisat' radiogrammy i vnov' vozvrashchalsya v komnatu - ozhivlennyj,
radostnyj,  bezmerno schastlivyj.  Kak budto groza proshla:  obrushilas',
zagremela,  napugala,  i vot  v  kakie-nibud'  poltora  chasa  vse  tak
schastlivo  konchilos'...  I  prolom  zadelan,  i  Arsen'ev zhiv,  i Dima
zdes'...
     "Irine Denisovoj.  Dima  s  druz'yami  tol'ko chto pribyl v poselok
shahty nomer shest'.  Vse zdorovy.  Dima leg  spat'.  Pluton  tozhe.  Vse
blagopoluchno. Otmeni polet. Serezha".
     Uzhe podpisyvaya radiogrammu, Lavrov mel'kom podumal bylo: "To est'
kak "Pluton tozhe"?  No ostanavlivat'sya bylo nekogda. "Ira razberet..."
I neterpelivaya ruka uzhe nabrasyvala druguyu radiogrammu:
     "Lejtenantu Hinskomu; V otmenu moej predydushchej 188. Konovalov, on
zhe Kurilin,  zaderzhan majorom Komarovym,  posle popytki vzryva poselka
shahty nomer shest'.  Vse blagopoluchno. Komarov, Karcev i Dima Denisov u
menya, v poselke shahty. Konovalova dostavlyu v Moskvu v blizhajshee vremya.
Zamministra VARa Lavrov 189".
     Dal'she sledovalo podrobnoe  radio  ministru  VARa.  Vyzvannyj  po
telefonu  radist voshel v kabinet,  poluchil depeshi i ischez s nimi,  kak
besplotnyj duh.  Nepreryvno  gudel  televizefon.  Saduhin  soobshchil  iz
tonnelya,  chto  potok lavy bagroveet i gusteet,  brandspojty rabotayut i
udalyayut vse,  chto nakopilos' u  shchita,  holodil'nye  mashiny  prodolzhayut
dejstvovat'.
     Egorov, smenivshij Arsen'eva,  dokladyval,  chto avarijnaya  komanda
nachala    uzhe    zadelyvat'   prolom   iznutri   poselka.   Neobhodimo
predvaritel'no vyrovnyat' plamenem termita ego rvanye  kraya,  no  sklad
razrushen,   sredi   razvalin   nevozmozhno  otyskat'  termitno-payal'nye
apparaty. CHto delat'?
     - Trebujte  ih u komendanta port-tonnelya,  - otvetil Lavrov.  - YA
privez s soboj v  podlodke  novuyu  partiyu  etih  apparatov.  Kotlovany
osmotreli?
     - Oba kotlovana - vostochnyj i severnyj - uzhe zakryty.  Oni  polny
pochti doverhu...
     - Spasibo Karelinu,  - veselo zasmeyalsya Lavrov.  - |to ego  ideya,
kotlovany-to: vygadat' vremya na sluchaj proryva vody v poselok...
     - I vygadali, tovarishch Lavrov...
     - Kak derzhitsya shchit na prolome?
     - Otlichno. Stoit, slovno pripayannyj...
     - Nu,  ochen' horosho. Dejstvujte bystro. SHCHit nado poskorej vernut'
na mesto...
     Lavrov vyklyuchil televizefon, gluboko peredohnul i vyzval k ekranu
televizora gospital'nogo vracha.  Na ekrane poyavilsya vrachebnyj kabinet.
V  kresle  sidel Arsen'ev,  kotoromu vrach massiroval obnazhennoe plecho.
Vrach obernulsya i voprositel'no posmotrel na Lavrova.
     - Kak zdorov'e Arsen'eva? - sprosil Lavrov.
     - Zdorov,  zdorov,  Sergej Petrovich... - otvetil Arsen'ev, shiroko
ulybayas'. - Ne bespokojtes'...
     - Ochen' rad za vas,  dorogoj, - teplo skazal Lavrov. - YA hotel by
popozdnee zajti k vam pogovorit', kak so starym gornyakom.
     - Pozhalujsta, Sergej Petrovich, vsegda gotov. Hot' sejchas.
     - Net,  uzh vy polezhite,  otdohnite.  Vy znaete, Kundin uezzhaet so
mnoj. YA uvozhu ego.
     - Razve?  - nedoumenno namorshchil svoj vysokij lob Arsen'ev.  - CHto
eto vdrug takaya speshka?
     - On  vel  sebya pozorno v eti kriticheskie chasy,  okazalsya trusom.
Krome  togo,  polnaya  nepodgotovlennost'  avarijnyh  komand...   Odnim
slovom,  ya  hochu  pogovorit'  s  vami  o  mnogom...  Nu,  ne budu poka
meshat'... Do svidan'ya. CHasov v semnadcat' zajdu.
     Lavrov vyklyuchil ekran, otkinulsya na spinku kresla i zadumalsya.
     Da, Arsen'ev,  kazhetsya,  samaya  podhodyashchaya  kandidatura.  Smelyj,
reshitel'nyj chelovek. Rabotaet s samogo nachala stroitel'stva. CHto tolku
ot bolee opytnogo Kundina,  esli v otvetstvennyj moment  on  teryaetsya,
nervnichaet, boitsya za sebya?
     A drugih Kundinyh ne mozhet okazat'sya na trasse?..
     Bystroj cheredoj promel'knuli v pamyati znakomye lica - Krasnickij,
Grabin, Egorov, Saduhin, Gurevich, Kalganov, Sibirskij, Malinin i eshche i
eshche...
     Odni uzhe ispytany na dele, v trudnuyu minutu, drugie pokazali sebya
na   prezhnej   rabote.   Za  nih  mozhno  byt'  spokojnym.  Vot  tol'ko
Sibirskij...  Sibirskij s shestnadcatoj shahty bis.  Vse sprashivaet,  po
kazhdomu  pustyaku,  po  kazhdoj  melochi prosit soveta,  ni na chto sam ne
reshaetsya.  Ne sdast li i on,  kak Kundin,  v  moment  opasnosti?  Nado
krepko podumat' o nem...
     Lavrov vzdohnul.
     Da, nelegko nesti etu ogromnuyu otvetstvennost' za zhizn' lyudej, za
velikoe delo, delo vsej strany.
     On provel rukoj po glazam i oglyanulsya.
     U dverej  stoyal  Dima  v  dlinnoj  nochnoj  sorochke  Lavrova  i  s
bespokojstvom smotrel na nego.
     - Dimochka, ty? - ulybnulsya emu Lavrov. - CHto zhe ty ne spish'?
     - Ty chem-to rasstroen, dyadya Sergej? - tiho sprosil Dima.
     - Net,  net,  golubchik,  - pospeshno otvetil Lavrov,  opuskayas'  v
kreslo. - Zaboty... Podi ko mne. Sadis' na koleni. Pomnish', kak byvalo
doma? Usyadesh'sya, a ya chto-nibud' rasskazyvayu.
     - Horosho togda bylo,  dyadya Sergej...  Tol'ko ya syadu ryadom. Kreslo
shirokoe,  - govoril Dima,  vtiskivayas' v  glubokoe  kreslo  Lavrova  i
podzhimaya pod sebya bosye nogi.  - A kakie u tebya zaboty?  Tozhe o drugih
dumaesh'?..
     "Sovsem kak  Ira,  - s sogrevshimsya serdcem podumal Lavrov.  - |ti
zadumchivye glaza...  I manera nogi podzhimat'...  Kak  on  peremenilsya,
milyj moj mal'chik!.."
     On krepko prizhal k sebe Dimu i skazal:
     - Pochemu "tozhe"? Ty pro kogo?
     - Ivan  Pavlovich  vse  vremya  zabotilsya  o   nas...   O   Dmitrii
Aleksandroviche,  i obo mne,  i o Plutone.  Esli by ne on, ploho by nam
prishlos'!  A Dmitrij Aleksandrovich vse dumal o vas,  o  shahtah.  Ochen'
bespokoilsya, chto Konovalov kak-nibud' navredit. A ty o chem dumaesh'?
     - YA?  - mashinal'no peresprosil Lavrov,  vsmatrivayas' v pohudevshee
lico mal'chika.  - CHto zhe ya?.. I ya dumayu... Tak i dolzhno byt', Dimochka.
Ivan Pavlovich, milyj chelovek, dumal o vas, Dmitrij Aleksandrovich dumal
i bespokoilsya o nas.  Vse dolzhny dumat' i bespokoit'sya o drugih. Togda
vsem budet horosho. Vot Krasnickij... Pomnish', Krasnickogo?
     - Pomnyu,  - ser'ezno kivnul golovoj Dima.  - On razbilsya togda na
shahte. Ira chasto vspominala ego.
     - Pomni i ty o nem, ne zabyvaj ego. I on togda dumal o drugih. I,
mozhet byt',  vseh,  kto byl togda v  shahte,  spas.  A  nynche  Arsen'ev
brosilsya mne na pomoshch'.  Moglo i tak sluchit'sya,  chto my vmeste pogibli
by...
     - Dyadya Serezha! - s ispugom zakrichal Dima.
     - No eto ego ne ostanovilo... Da, Dimochka, nuzhno dumat' o drugih.
I  nel'zya  boyat'sya  otvetstvennosti  za  nih.  Nado  o nih zabotit'sya.
Drugie, mozhet byt', zabotyatsya v eto vremya o tebe.
     Lavrov uzhe  ne  videl vnimatel'nyh glaz Dimy.  On smotrel kuda-to
vdal',  v ogromnyj rodnoj mir, poslavshij syuda Krasnickih i Arsen'evyh,
Saduhinyh i Seslavinyh,  Komarovyh i moryakov Karcevyh i mnogih drugih.
I vse,  chto govoril sejchas Lavrov, on govoril ne stol'ko Dime, skol'ko
sebe,  i  na  dushe  u nego stanovilos' yasnee,  svetlee.  Vse tyazheloe i
gorestnoe tayalo v etom svete,  kak  utrennij  tuman  pered  voshodyashchim
solncem.  |tim solncem byla velikaya rodina,  polnaya neischerpaemyh sil,
mogushchestvennaya i nepobedimaya lyubov'yu svoih detej.
     Tihaya radiomuzyka,  nezametno napolnivshaya komnatu,  zamolkla.  Iz
radioapparata poslyshalos'  nerazborchivoe  bormotan'e.  No  Dima  vdrug
poblednel,  sorvalsya  s  kresla i,  podbezhav k apparatu,  usilil zvuk.
Golos diktora zagremel:
     "...Krushenie proizoshlo   na  ostrove  Oktyabr'skoj  Revolyucii,  na
dvadcat'  shestom,  samom  yuzhnom  ego  kvadrate,  nedaleko  ot  proliva
SHokal'skogo.  Lishennye  radiosvyazi  i  ne poluchaya pomoshchi,  lyudi reshili
samostoyatel'no  probirat'sya  k  poselku  Mys   Olovyannyj   v   prolive
SHokal'skogo.  Svirepstvovavshaya purga ne ostanovila ih.  Oni uzhe uspeli
projti  na  elektrolyzhah  s  gruzhenymi   elektrosanyami   okolo   treti
rasstoyaniya  do poselka,  kogda byli zamecheny spasatel'nym gelikopterom
(pilot Krasavin),  besstrashno  vyletevshim  v  purgu  dlya  obsledovaniya
svoego  kvadrata.  Pilot Aleksandrov legko ranen,  konstruktor Denisov
zdorov".
     - Valya!  -  otchayanno  zakrichal Dima i s siyayushchimi glazami brosilsya
Lavrovu na grud'.



     Slovno chernaya liliya na dlinnom steble,  stoyal na stole  diktofon.
Kazalos',   chto   raskrytyj  cvetok  rupora  i  shirokij  glaz  okulyara
vnimatel'no i nastorozhenno glyadeli na Kurilina,  sidevshego v kresle, u
stola.   V   yashchike   s  tihim  nepreryvnym  shurshaniem  razvorachivalas'
vizetonlenta.
     V drugom kresle sidel major Komarov.  Dva cheloveka iz komendatury
poselka so svetovymi pistoletami v rukah stoyali za spinoj  majora,  ne
svodya glaz s Kurilina.
     Iz-za steny gluho donosilsya moguchij hrap Ivana Pavlovicha.
     Spokojnyj golos majora zvuchal v komnate:
     - ...Preduprezhdayu vas,  chto vse vashi otvety i vse povedenie  vashe
vo   vremya   doprosa  budut  tochno  zafiksirovany  etim  apparatom  na
vizetonlente,  kotoraya vposledstvii mozhet byt',  v sluchae  nadobnosti,
vosproizvedena  v  hode  sudebnogo  sledstviya i na sude.  Zayavlenij po
etomu povodu u vas net nikakih?
     Kurilin, tyazhelo  dysha,  s  opushchennymi  glazami,  pomolchal,  potom
hriplo proiznes:
     - YA protestuyu protiv etogo nezakonnogo zaderzhaniya...
     Major tem zhe spokojnym, rovnym tonom otvetil:
     - Otvetstvennost'  pered  zakonom za eto zaderzhanie mne izvestna.
Itak, proshu nazvat' vashu familiyu, imya, otchestvo.
     Korotkoe molchanie,  potom  Kurilin  kashlyanul i podnyal vospalennye
glaza:
     - Vam izvestno...
     - Vse-taki?
     - Kurilin... Stepan Matveevich.
     - A ran'she?
     Kurilin zlobno sverknul glazami, pomolchal, potom kriknul:
     - Da chto vy komediyu lomaete! Ne znaete?
     - Vse-taki?
     - Konovalov...  Konovalov  Georgij  Nikolaevich,  esli   eto   vam
dostavlyaet udovol'stvie!
     - |to vse?  - spokojno i nastojchivo  prodolzhal  major.  -  Drugih
familij ne bylo?
     - N-net...  -  otvetil  Kurilin,  brosiv  bystryj  podozritel'nyj
vzglyad na majora.
     - Vasha nacional'nost'?
     - Russkij.
     - Vashe poddanstvo?
     Molchanie. Potom medlennyj otpet:
     - Sovetskogo Soyuza...
     Iz dal'nejshih otvetov Kurilin a vyhodilo,  chto on urozhenec goroda
Saratova,  inzhener-elektrik po obrazovaniyu,  rabotal v raznyh  gorodah
Sovetskogo  Soyuza,  chto  emu  sorok  pyat'  let,  chto pribyl on syuda na
"Poltave",  kuda pereshel s "CHapaeva" posle ego  gibeli.  K  vzryvu  na
"CHapaeve"  on nikakogo otnosheniya ne imeet,  i to,  chto vzryv proizoshel
imenno v tryume,  gde on rabotal, veroyatno ob座asnyaetsya tem, chto v tryume
nahodilis' vzryvchatye veshchestva,  o kotoryh on, Kurilin, nichego ne znal
i kotorye mogli vzorvat'sya ot samovozgoraniya.  Prichiny vzryva  poselka
on tozhe ne znaet,  no,  napravlyayas' na dno okeana dlya raboty po uborke
gruzov,  uslyhal strashnyj grohot i v strahe,  poteryav golovu, staralsya
ujti  podal'she ot mesta katastrofy.  Ot majora zhe i Ivana Pavlovicha on
pytalsya skryt'sya,  sam ne znaya pochemu - veroyatno, vse v tom zhe strahe,
buduchi  pochti  bez  pamyati...  On  voobshche  chelovek nervnyj i podverzhen
pripadkam... O lagere inostrancev? O samolete na l'du? Net, ob etom on
nichego ne znaet...  CHto kasaetsya peremeny familii, vmesto Konovalova -
Kurilin,  to dokumenty na imya Kurilina on nashel na palube "CHapaeva"  v
moment ego gibeli.  Ih,  veroyatno,  obronili v panike, i on s radost'yu
vzyal ih sebe. Zachem eto emu nuzhno bylo? |to ob座asnyaetsya tyazheloj lichnoj
istoriej,  tyazhelymi  lichnymi  perezhivaniyami.  On  hotel  pokonchit'  so
starym,  zabyt' o nem,  postarat'sya,  chtoby i drugie o nem  zabyli,  i
zazhit'  novoj  zhizn'yu  v  Arktike,  uchastvuya  v velikom stroitel'stve.
Pochemu?  Nepriyatno vspominat'...  No esli eto neobhodimo... chto zhe, on
mozhet skazat',  chto nedavno ot nego ushla goryacho lyubimaya zhenshchina,  i on
sam v etom vinovat:  emu pokazalos',  chto  ona  polyubila  ego  starogo
druga,  i  v  pripadke  revnosti on chut' ne ubil ee i ego.  Vot...  Ee
imya?..  ZHal',  konechno...  Ne hotelos' by vmeshivat' lyubimogo cheloveka,
tem bolee zhenshchinu,  v etu nepriyatnuyu istoriyu...  No,  vidno, nichego ne
podelaesh':  ee  zovut  Antonina  Vasil'evna  Lebedeva.  Ona  zhivet   v
Rostove-na-Donu, na Srednej ulice, dom e 87.
     Golos Kurilina,  po mere togo kak on daval pokazaniya, delalsya vse
tverzhe,  spokojnee,  dazhe  predupreditel'nej,  Pod  konec  v  nem  uzhe
zvuchali,  pravda sderzhanno,  notki  chut'  intimnoj  otkrovennosti.  On
svobodno derzhal sebya,  otkinulsya na spinku kresla,  perebrosil nogu na
nogu.
     Major s  lyubopytstvom  prismatrivalsya  k  Kurilinu  i k peremene,
proisshedshej s nim.  Vse ozhestochenie,  vse volch'i povadki, kotorymi tak
zlobno  braviroval  Kurilin v nachale doprosa,  ischezli.  Pered majorom
sidel vezhlivyj,  doverchivyj chelovek,  kotoromu nechego skryvat', zhertva
nedorazumeniya.
     "Zachem etot potok lzhi?  - dumal major.  - Ved' otlichno znaet, chto
vse   budet  provereno.  Vremya  hochet  vygadat'.  Poka  priedem,  poka
proverim... Tak, tak..."
     Major pochuvstvoval, chto nastupil moment dlya udara.
     - Nazovite,  pozhalujsta,  mesta,  gde vy rabotali poslednie  pyat'
let.
     - Ih nemnogo, Dmitrij Aleksandrovich...
     - S    vami   govorit   ne   Dmitrij   Aleksandrovich,   a   major
gosudarstvennoj bezopasnosti...
     - Prostite,  major,  -  pospeshno  i  kak  by  smushchenno popravilsya
Kurilin.  - Za poslednie pyat' let ya rabotal v Kazani  na  generatornom
zavode,  potom... v etom... v Voronezhe na elektromashinostroitel'nom i,
nakonec, do poslednego vremeni - v Rostove-na-Donu na akkumulyatornom.
     - Prihodilos' raz容zzhat' po Sovetskomu Soyuzu v eti gody?
     - Net...  nemnogo...  Byval v Moskve,  v Leningrade,  v  Rige,  v
|ngel'se... bol'she nigde.
     - A v etom godu?
     - Net. Vot tol'ko nedavno v Moskve, proezdom v Arhangel'sk...
     - V Vishnevske ili v ego rajone ne byvali?
     - V Vishnevske? - Po licu Kurilina probezhala ten', glaza s ispugom
metnulis' v storonu majora i skrylis' pod vekami.  - Net,  v Vishnevske
nikogda ne byl.
     - Mozhet byt', esli ne v samom gorode, to v ego rajone?
     - Net... i v rajone ne byl...
     - Gde vy byli v avguste etogo goda?
     Voskovaya blednost' medlenno razlivalas' po licu Kurilina;  tyazhelo
dysha, on mashinal'no provel rukoj po nesushchestvuyushchim usam.
     - V avguste?  - peresprosil on chut' ohripshim golosom. - V avguste
ya byl tam zhe... to est' v Rostove-na-Donu...
     - Familiya Kardan vam izvestna?
     Kurilin vzdrognul i podnyal na majora glaza,  v kotoryh otrazilis'
rasteryannost' i uzhas.  Guby ego bezzvuchno shevelilis',  no tak nichego i
ne proiznesli.
     - Vasha rana na bedre uzhe ne bespokoit vas, grazhdanin Kardan?
     Ocepeneloe molchanie bylo otvetom majoru.
     - Ne  luchshe  li  prekratit'  etu  komediyu,  grazhdanin  Kardan?  -
prodolzhal major.  - Vy dolzhny znat', chto chistoserdechnoe priznanie daet
vam vozmozhnost' nadeyat'sya na snishozhdenie suda. Rasskazhite otkrovenno,
kto vy v dejstvitel'nosti, otkuda, zachem, v ch'e rasporyazhenie pribyli v
Sovetskij Soyuz.  Nam mnogoe uzhe izvestno, no luchshe budet, esli vy sami
vse rasskazhete.  U nas est' osnovanie predpolagat',  chto vy  yavlyaetes'
lish' prostym orudiem v chuzhih rukah. I poetomu...
     Major vnezapno  oborval   frazu.   Sluchilos'   nechto   sovershenno
neozhidannoe. Kurilin zakryl lico rukami i zatryassya v gluhih sudorozhnyh
rydaniyah.  Zuby ego stuchali o stakan s vodoj,  podannyj majorom,  voda
raspleskivalas' i zalivala podborodok, ruki, odezhdu...
     - Vse ravno,  - bormotal Kurilin,  - esli vy uzhe  znaete...  YA  -
Konovalov...  YA dejstvitel'no Konovalov... Georgij Nikolaevich... YA vse
rasskazhu...  YA -  germanskij  poddannyj...  YA  syn  kogda-to  bogatogo
russkogo  pomeshchika...  Vo  vremya  Oktyabr'skoj  revolyucii  on ubezhal iz
Rossii v Germaniyu.  Tam ya i rodilsya nezadolgo do  prihoda  fashistov  k
vlasti.  Sem'ya byla razorena,  ona postepenno opustilas', stala zhit' v
bednosti...  nishchenstvovat'...  I ya tozhe. Rasskazy roditelej, blizkih i
drugih emigrantov razzhigali vo mne zlobu protiv Sovetskogo Soyuza...  S
molokom materi ya vpital v sebya nenavist' k etoj strane,  gde ya mog  by
zhit'  schastlivo i veselo.  I my zhili mechtoj o vozvrashchenii...  mechtoj o
mesti... YA uchilsya v nemeckoj, uzhe fashistskoj shkole, no doma my hranili
russkuyu rech'.
     Toroplivo i sbivchivo, slovno opasayas', chto ego ostanovyat, Kurilin
prodolzhal svoyu ispoved'.
     Major molcha sidel v svoem kresle, vremya ot vremeni delal korotkie
zametki na listke bumagi,  lezhavshem pered nim.  Diktofon besstrastno i
tiho shurshal,  slovno pristal'no vsmatrivayas' v  iskazhennoe  strahom  i
otchayaniem  lico Kurilina,  vnimatel'no i chutko vslushivayas' v ego pochti
istericheskij rasskaz.


                            SOVESHCHANIE TREH

     "Nikakih izvestij... Vse poiski bezrezul'tatny. Proklyataya pogoda!
Ili purga,  ili tumany. Neuzheli Dmitrij Aleksandrovich mog pogibnut'? I
on  i  Dima...  Bednaya  Irina  Vasil'evna...  I  u  menya nichego,  delo
zamerlo..."
     Hinskij pridvinul  k  sebe  papku  i  vnov'  -  v kotoryj raz!  -
prinyalsya ee perelistyvat'.  Vot  poslednee  donesenie  iz  Klyaz'my:  k
Iokishu  noch'yu  kto-to  priletel.  Segodnya Iokish vpervye za dolgij srok
napomnil o sebe.  Utrom on soobshchil Akimovu po televizefonu o poluchenii
kakoj-to  posylki.  Ob  etom  donosit  serzhant Gavrilov iz kommutatora
zavoda.  Horosho,  chto i tam ustanovlen post!  No chto iz  etogo?  Kakoj
vyvod? CHto mozhno sdelat'?
     Hinskij yasno predstavil sebe,  kak  major  zadumchivo  poglazhivaet
chistyj,  do  loska  vybrityj podborodok i medlenno govorit:  "Podvedem
itog,  postaraemsya sdelat' logicheskie vyvody iz nego.  U nas est'  uzhe
nemalo faktov,  podtverzhdayushchih nashi prezhnie dogadki. |to samoe cennoe.
Kakie zhe fakty?"
     "Da, da...  - ozhivivshis',  myslenno rassuzhdal Hinskij. - Kardan -
ne Kardan uzhe, a Konovalov. Zdes', v Sovetskom Soyuze, ego zhdali drugie
lyudi. Kto zhe oni? Iokish - melkaya, ochevidno, peshka, peredatochnyj punkt.
Akimov - krupnyj zver'.  Konechno, eto on, vospol'zovavshis' otsutstviem
Kantora,  vypustil  chetyre brakovannyh porshnya,  iz kotoryh odin vyzval
katastrofu na shahte nomer tri.  A ego podozritel'noe vmeshatel'stvo pri
zaderzhanii Irinoj Vasil'evnoj braka...
     Mozhet byt',  arestovat' Akimova  i  Gyuntera?  No  chto  eto  dast?
Prekratit vypusk braka, ustranit ugrozy neschastij na shahtah... No est'
ved'  eshche  Berezin  i  drugie...  Vysokij,  s  licom,  spryatannym  pod
vorotnik.  Arest Akimova vspoloshit vseh,  nachnut zametat' sledy, mozhet
byt'  skroyutsya...  Arestovat'  i  Berezina?  No  za  chto?   S   kakimi
obvineniyami?  Uvez Dimu?  Ved' bol'she nichego protiv nego ne imeetsya. A
eto pustyak po sravneniyu  s  tem,  chto  eshche  poka  neizvestno.  I  esli
arestovat'  odnogo  Akimova s ego podruchnymi na zavode - na sude budet
tol'ko sravnitel'no malen'kaya chast'  bol'shogo,  mozhet  byt'  ogromnogo
dela.  Otnositel'no  Berezina  izvestno tol'ko,  chto on byl u Iokisha i
videlsya s Konovalovym.  Kakuyu rol' igraet etot chelovek v  organizacii?
Kak uznat'?  Kak dobrat'sya do nego?.. Odin-edinstvennyj raz za eti dni
u Akimova byl razgovor s nim po televizefonu o posylke..."
     Hinskij perelistyval papku,  lezhavshuyu pered nim,  nashel donesenie
serzhanta Gavrilova, vnimatel'no i medlenno perechital ego:
     "...Akimov proiznes:
     - Zdravstvujte,  Nikolaj Antonovich...  Tol'ko chto Cezar' soobshchil,
chto poluchil dolgozhdannuyu posylku. Sprashivaet, chto delat' s nej.
     Golos Berezina:
     - Aga... CHto zhe vy emu otvetili?
     Golos Akimova:
     - Skazal  emu,  chto  nuzhno  podozhdat'.  Nam neobhodimo uvidet'sya,
Nikolaj Antonovich, pogovorit'.
     Golos Berezina (kak-to neuverenno):
     - Da,  pozhaluj,  no Ivana Ivanovicha net v gorode. Budet cherez tri
dnya. Togda uvidimsya... Esli eto speshno nuzhno...
     Golos Akimova:
     - Da, da, obyazatel'no.
     Golos Berezina:
     - Horosho,  ya soobshchu vam, gde vstretimsya... Kak vashe zdorov'e? Vse
blagopoluchno?
     Golos Akimova (neuverenno):
     - Da kak skazat'? Nervy... Nervy chto-to poshalivayut...
     Golos Berezina (tochno s legkim ispugom):
     - CHto? Ne mozhet byt'! (Toroplivo). Proshchajte... Bud'te zdorovy".
     Vot i vse. Nemnogo neskladno, no, vidimo, tochno.
     Kto etot Ivan Ivanovich?.. Ne tot li, s podnyatym vorotnikom? I chto
za  razgovor o zdorov'e?  Obychnaya vezhlivost'?  No togda pochemu Berezin
tak ispugalsya?  A mozhet byt',  eto lish' pokazalos' serzhantu? CHerez tri
dnya u nih budet svidanie, vse troe soberutsya... Nado budet prosledit'.
     "Bud'te terpelivy i nastojchivy,  drug moj",  - prozvuchal znakomyj
golos i oborvalsya.
     Korotkij svist,  tupoj steklyannyj  zvon,  suhoj  shchelchok.  Hinskij
mgnovenno  vskochil  na nogi.  Podlokotnik kresla razletelsya vdrebezgi,
kusochki iskusstvennogo dereva vpilis' v lico i ruki.  Hinskij vzglyanul
v okno.  V nastupivshih sumerkah v vozduhe nosilis' na raznyh vysotah i
raznyh  napravleniyah   gelikoptery   s   yarkimi   nochnymi   farami   i
krasno-zelenymi  bortovymi  ognyami.  Hinskij stoyal nepodvizhno.  Serdce
bilos' oglushitel'no i chasto,  krohotnye  kapel'ki  krovi  vystupali  i
medlenno skatyvalis' po licu i rukam.
     Sentyabr'skaya noch' smotrela v  komnatu  skvoz'  malen'koe  krugloe
otverstie v stekle okna.
     Za oknom priglushenno shumela Moskva,  vspyhivaya girlyandami ulichnyh
ognej, okutyvayas' serebristym oblakom nochnogo sveta...



     U televizefona byl strannyj vid.  Nad ekranom podnimalas' kruglaya
chernaya past' reproduktora,  ot apparata k vnutrennej koridornoj  stene
kabineta   tyanulis'   provisavshie  v  vozduhe  provoda.  Pryamo  protiv
reproduktora    izvivalas'    lebedinaya    sheya    diktofona.    Okulyar
televizepriemnogo  apparata  glyadel  v  upor na ekran televizefona,  a
rupor  prinik  k  reproduktoru,  slovno   boyas'   proronit'   eshche   ne
proiznesennye slova.
     - CHetyrnadcat' pyat'desyat...  - proiznes kapitan Svetlov, vzglyanuv
na chasy.
     - Akimov uzhe davno vyehal,  -  gromko  skazal  Hinskij,  starayas'
skryt' volnenie.
     No emu  eto  ploho   udavalos'.   Smuglaya   blednost'   pokrytogo
carapinami   lica,   lihoradochno   goryashchie   chernye   glaza,   nervnoe
perelistyvanie  bumag  v  papke  -  vse  vydavalo  sostoyanie  molodogo
lejtenanta.
     - Ego soprovozhdayut? - posle korotkogo molchaniya sprosil kapitan.
     - Konechno,  -  bystro  otvetil  Hinskij  i korotko rassmeyalsya.  -
Serzhanty Kiselev i Haritonov beregut ego, kak lyubimogo rebenka.
     Korotkij tihij gudok prerval ego. Hinskij sorval trubku odnogo iz
apparatov, prilozhil k uhu.
     - Slushayu.
     - Kabel'.
     - Lopast'.
     - Govorit serzhant Artemin.
     - U apparata lejtenant Hinskij.
     - Priehal Kiselev, Haritonov i tretij... Tretij proshel v kabinet.
     - Horosho. Gde Sinicyn?
     - V priemnoj. YA otluchilsya tol'ko dlya doneseniya.
     - Horosho.  Ne zabyvajte, chto vy tol'ko dlya vtorogo. On tozhe skoro
dolzhen priehat' i projti v kabinet. Ne vypuskajte ego iz vidu, poka ne
uznaete o nem vse chto mozhno. Ponyali?
     - Ponyal, tovarishch lejtenant. Vse?
     - Vse.
     Hinskij polozhil trubku na mesto i protyanul ruku k televizefonu.
     - Vnimanie! - proiznes on sryvayushchimsya shepotom. - Vklyuchayu...
     |kran myagko vspyhnul i zasvetilsya  rozovatym  svetom.  Pokazalas'
polovina  kakogo-to  bol'shogo kabineta.  Pered pis'mennym stolom sidel
licom k zritelyam Berezin,  toroplivo probegaya, podpisyvaya i otkladyvaya
kakie-to  bumagi.  Protiv  Berezina  sidel  plotnyj  chelovek  s  sedoj
golovoj.  Kapitan Svetlov i Hinskij videli tol'ko ego shirokuyu spinu  i
serebristyj zatylok.
     Ne podnimaya golovy i prodolzhaya rabotu, Berezin zakonchil frazu:
     - ...Sejchas pridet. U vas nichego novogo?
     Rupor diktofona v kabinete Hinskogo podhvatil eti slova i  golos,
v yashchichke apparata chto-to tiho zashipelo i zapechatlelo ih.
     Sobesednik Berezina  dostal  portsigar  i,  zakurivaya   papirosu,
uselsya poudobnee, v profil' k zritelyam.
     - |to Akimov,  - tiho proiznes Hinskij,  ne svodya glaz  s  ekrana
televizefona.
     Kapitan molcha kivnul golovoj.
     Pomolchav, Akimov otvetil:
     - Segodnya ya uznal,  chto produkciya nashego zavoda otpravlyaetsya ne v
gavan',  a na moskovskuyu bazu, nesmotrya na nalichie tochnogo adresa. Tam
produkciya splosh' proveryaetsya.
     Berezin s zastyvshim v rukah karandashom ispuganno vskinul glaza na
Akimova:
     - CHto vy govorite! Nashli brak?
     Poslyshalsya stuk v  dver',  v  kabinet  voshel  vysokij  chelovek  s
polnym, odutlovatym licom, s sinevatymi meshochkami pod glazami.
     - Goberti!  -  tiho  voskliknul  porazhennyj  kapitan  Svetlov.  -
Korrespondent Goberti!
     - |to Goberti? - peresprosil Hinskij, stremitel'no naklonivshis' k
ekranu. - YA ego nikogda ne videl.
     Akimov i Berezin privstali, pozhimaya ruku Goberti.
     - CHto   novogo,   druz'ya  moi?  Kak  dela?  -  ozhivlenno  sprosil
korrespondent,  brosayas' v kreslo protiv  Akimova  i  vytiraya  platkom
morshchinistyj rozovyj lob.  - Denek zamechatel'nyj,  dazhe zharko.  CHto eto
vy? - obratilsya on k Berezinu. - Kak budto vzvolnovany chem-to...
     - Konstantin  Mihajlovich  govorit,  chto  vsya produkciya ego zavoda
otpravlyaetsya  ne  v  gavan',  a  na  gorodskuyu  bazu  i   tam   splosh'
proveryaetsya, - toroplivo progovoril vse eshche blednyj Berezin i povtoril
svoj vopros Akimovu: - I chto zhe, nashli tam brak? Govorite zhe!
     Ruka Goberti  s zazhatym v kulake platkom ostanovilas'.  Vyzhidayushche
smotreli na Akimova malen'kie ostrye glazki.
     Akimov otricatel'no pokachal golovoj.
     - Posle sluchaya s Denisovoj,  kogda ona  vmeshalas'  v  kontrol'...
pomnite?..  ni odin defektnyj bolt ne vypuskaetsya s zavoda.  Da i sami
operatory stali pridirchivymi.
     - Fu,  slava bogu! - oblegchenno vzdohnul Berezin, popravlyaya ochki.
- |to ochen' umno s vashej storony, Konstantin Mihajlovich.
     - Prosto eto opasno, - ugryumo popravil Akimov.
     - Da,  nado na vremya vozderzhat'sya,  - zadumchivo skazal Goberti. -
No samoe vazhnoe ne v etom.  Kto rasporyadilsya proizvesti proverku?  |to
delaetsya bez vedoma direktora? On nichego ob etom ne znaet?
     - Po-moemu, net... ne znaet, - otvetil Akimov.
     - A vy kak uznali?
     - Gyunter sluchajno uslyshal razgovor dvuh voditelej gruzovyh mashin.
Potom prosledil.
     - Kto zhe eto vse-taki rasporyadilsya? - prodolzhal Goberti. - |to ne
VAR, Nikolaj Antonovich?
     - Ne  znayu,  -  pozhal  plechami  Berezin.  - YA ved' teper' ne imeyu
otnosheniya  k  snabzheniyu.  No  vse  eto  ochen'  podozritel'no.  I  nado
prekratit' brak na zavodah. Nado soobshchit' ob etom Saratovu... Konservy
s  "Krasnoarmejca"  svoe  delo  sdelayut,  hotya   i   poluchitsya   mnogo
nepriyatnogo shuma... I dovol'no, poka dovol'no. |to ochen' opasno.
     Berezin byl bleden,  glaza prositel'no smotreli to na Goberti, to
na Akimova, golos sryvalsya.
     - Tak i  nado  sdelat',  -  vnimatel'no  posmotrev  na  Berezina,
progovoril Goberti.  - Vy tol'ko ne volnujtes',  Nikolaj Antonovich.  YA
dumayu, chto eta proverka est' prostaya predostorozhnost' posle sluchaev na
shahtah   nomer  tri  i  nomer  odinnadcat'.  My  poprosim  Konstantina
Mihajlovicha sledit',  chtoby bol'she ne bylo braka na ego zavode.  A vy,
Nikolaj Antonovich,  soobshchite ob etom reshenii Saratovu... Vse ravno ego
konservy iz Arktiki uzhe ne vernesh'.  I uznajte, pozhalujsta, v VARe, ne
ottuda  li  byl prikaz o proverke.  Horosho?  I na transporte pust' vse
idet  blagopoluchno.  |to  vy  tozhe   sdelajte,   pozhalujsta,   Nikolaj
Antonovich. Nu i horosho. A teper' Iokish...
     - Vy znaete,  |rik Vil'yamovich,  chto  k  nemu  yavilsya  novyj?..  -
sprosil Akimov.
     - Da YA znayu.  YA ego,  kak Konovalova, hotel na shahtu otpravit'...
Kakuyu-nibud'  iz  pervyh,  pochti gotovyh.  Na shahtu nomer shest' poehal
Konovalov, a teper' na kakuyu, Nikolaj Antonovich?
     - SHahta  nomer  tri,  |rik Vil'yamovich,  - otvetil Berezin.  - Ona
pochti v takoj zhe stadii gotovnosti,  kak  i  shahta  nomer  shest'.  Oni
sorevnuyutsya...
     - Nu,  znachit, na shahtu nomer tri. Tol'ko kak ego dostavit' tuda?
Mozhno kakim-nibud' ledokolom?
     - Trudno budet.  Zima rannyaya.  S ostrova Rudol'fa  soobshchayut,  chto
krugom sploshnoj led.  Ledokol uhodit na dnyah,  i,  veroyatno, eto budet
poslednij rejs.  A potom navigaciya perejdet pod vodu. Nado podgotovit'
poezdku etoyu cheloveka s pervoj gruzovoj podvodnoj lodkoj.
     - A eto kogda budet? Nel'zya dolgo derzhat' cheloveka u Iokisha.
     - Konechno... YA dumayu, lodka pojdet dnej cherez devyat'.
     - Ne ran'she?  Nu,  nichego ne podelaesh'.  Teper' o Konovalove.  Ot
nego nikakih izvestij?
     - On uzhe na shahte, - otvetil Berezin.
     - Vot   molodec!  -  voshishchenno  skazal  Goberti.  -  Znachit,  on
blagopoluchno spassya s "CHapaeva"? CHto on pishet?
     - O  sebe  nichego.  On  tol'ko prislal mne radiogrammu s pros'boj
uskorit' otpravku nekotoryh  materialov,  v  kotoryh  ochen'  nuzhdaetsya
shahta.  Radiogrammu  podpisali  nachal'nik stroitel'stva shahty Kundin i
zaveduyushchij skladom Kurilin.  Dlya raboty na shahte ya emu vydal bumagi  s
etoj familiej.
     - Zamechatel'no!  A Lavrov uehal tuda?  Vy govorili mne, chto posle
gibeli "CHapaeva" on sobiralsya na shahtu nomer shest'?
     - Uehal...  - s kakoj-to strannoj ulybkoj skazal Berezin.  -  Tri
dnya nazad.  A chas nazad prishla ot nego radiogramma na imya ministra.  V
shahte katastrofa rasplavlennaya lava prorvalas' v tonnel'. Odin chelovek
uzhe pogib v nej.
     - Ne mozhet byt'!  - s neobychajnoj zhivost'yu  povernulsya  Akimov  k
Berezinu.
     - Nu,  eto sovsem zamechatel'no!  - voskliknul  Goberti.  -  Mozhet
byt',  shahta provalitsya ko vsem chertyam i bez Konovalova. Zamechatel'naya
novost'! Ee nado otdat' v pechat', v radio... Ved' eto furor! Nastoyashchaya
sensaciya!..
     - YA uzhe soobshchil Gerasimovu, redaktoru "Radiogazety".
     - YA   tozhe  koe-komu  rasskazhu.  Esli  delo  mozhet  obojtis'  bez
Konovalova,  to,  mozhet byt',  soobshchit' komu nado,  chtoby otozvali  so
l'dov gelikopter,  kotoryj poslali za nim?  Kak vy dumaete?  Podozhdem?
Horosho.  Nu,  mne nado uhodit'. YA speshu na vystavku iskusstv. Kazhetsya,
obo vsem pogovorili? A?
     - Eshche ne vse,  |rik Vil'yamovich,  - skazal Akimov, pochti vse vremya
molchavshij. - Iokish prosit deneg. Govorit, chto davno ne poluchal.
     - Da,  pozhaluj, - proiznes Goberti, vynimaya bumazhnik i otschityvaya
bumazhki. - Dovol'no?
     - Vpolne.
     - A   vam,   Konstantin  Mihajlovich,  ne  nuzhno?  Pozhalujsta,  ne
stesnyajtes'.
     - N-net.  Ne stoit. A vprochem, esli vas ne zatrudnit, dajte sotni
dve... Mne nado poslat' koe-komu za granicu. A menyat' sovetskie den'gi
v Gosbanke ne hochetsya.
     - O,  konechno!  - skazal  Goberti,  peredavaya  Akimovu  hrustyashchie
bumazhki. - |togo ne nado delat'...
     Akimov szhal den'gi v komok i nelovko sunul ih v karman.
     - Teper'  eshche  odno,  - prodolzhal on.  - YA vse-taki schitayu nuzhnym
skazat' vam,  hotya dumayu,  chto eto pustyak.  Nash zavod s  nedelyu  nazad
neskol'ko raz poseshchal kakoj-to molodoj chelovek. Obo vsem rassprashival,
interesovalsya  centrobezhno-litejnymi  mashinami  i  temi   brakovannymi
porshnyami.  Razgovarival  dva-tri raza s Denisovoj.  Otkrovenno govorya,
mne eto ne ponravilos'.  YA prosledil ego. Okazalos', chto eto lejtenant
gosudarstvennoj   bezopasnosti   Hinskij.   |to   mne  eshche  bol'she  ne
ponravilos'.  Konechno,  mal'chishka,  shchenok... (Hinskij gusto pokrasnel,
nahmuril  brovi i iskosa brosil smushchennyj vzglyad na kapitana Svetlova.
Kapitan sidel nepodvizhno,  s kamennym licom,  ne svodya glaz s ekrana).
I,  krome togo,  dve komissii nichego togda ne ponyali i ne razobralis'.
Tak chto opasat'sya nechego... Koncy horosho spryatany. No vse-taki ya velel
Gyunteru  ubrat'  shchenka.  On pytalsya eto sdelat',  no neudachno.  Tol'ko
legko ranil. Bol'she Hinskij poka ne poyavlyalsya na zavode.
     Akimov zamolchal,  scepiv na zhivote ruki.  Glaza Berezina,  polnye
nepoddel'nogo uzhasa,  nepodvizhno glyadeli na Akimova.  Na lice  Goberti
otrazilis' smushchenie i trevoga.  Hotya v komnate bylo prohladno,  lico i
lob ego porozoveli. On vynul platok i neskol'ko raz obmahnulsya im.
     Pervym prerval molchanie Berezin.
     - |to uzhasno...  - prohripel on. - |to moglo konchit'sya ubijstvom!
V  nashej  strane  eto  samoe  uzhasnoe  prestuplenie.  Za  nego  karayut
besposhchadno!..
     - Da...   eto  ochen'  ser'ezno,  -  proiznes  Goberti,  zadumchivo
raskladyvaya i skladyvaya na kolenyah platok.
     Akimov ironicheski posmotrel na Berezina:
     - Neuzheli?  Vy tol'ko teper' ob etom vspomnili?  A  razorvavshijsya
nasos v shahte nomer tri? Razve ne on ubil Krasnickogo i mog by povlech'
gibel' mnogih  drugih?  A  pri  vzryve  "CHapaeva"  ne  pogibli  chetyre
cheloveka?  A  chto eshche nadelaet Konovalov,  esli lava pomozhet emu?  Tut
nechego pryatat',  kak straus,  golovu pod krylo.  Kto skazal  "A",  tot
govorit "B". YA i skazal eto "B".
     - No ved' eto predumyshlennoe ubijstvo, - pochti vzvizgnul Berezin.
- A tam vse mozhno bylo by ob座asnit' sluchajnost'yu, neschastnym stecheniem
obstoyatel'stv.
     - Vo  vsyakom  sluchae,  -  nedovol'no skazal Goberti,  - vy dolzhny
byli,  Konstantin Mihajlovich,  ran'she pogovorit' s nami ili hotya by so
mnoj. YA ne sobirayus' meshat' vashej iniciative, no...
     - Vas ne bylo v  gorode,  -  nasupivshis',  otvetil  Akimov.  -  A
Nikolaj Antonovich,  konechno,  isteriku ustroil by...  kak sejchas. Da i
vremeni ne bylo, nuzhno bylo toropit'sya.
     - A  ya vse-taki protestuyu!  - govoril Berezin,  udaryaya ladon'yu po
stolu. - Protestuyu... Nel'zya bessmyslenno uvelichivat' otvetstvennost'.
Tem bolee bezrezul'tatno...
     - Otvetstvennost'  niskol'ko  ne   uvelichilas',   -   razdrazhenno
vozrazil   Akimov.  -  Pokushenie  bylo  proizvedeno  s  gelikoptera  v
sumerkah,  na letu,  i nikakih sledov teper' ne najti.  I,  nakonec, ya
dolzhen  vam  zayavit',  chto  mne  nadoelo vse vremya prisposablivat'sya k
vashej trusosti i postoyanno oglyadyvat'sya na nee. YA poshel s vami potomu,
chto mne nuzhno bylo pole aktivnoj deyatel'nosti,  aktivnoj bor'by.  A vy
chto?  Vlastvovat' vy lyubite, no vy hoteli by dobit'sya vlasti bez riska
dlya svoej dragocennoj osoby. Ne projdet, Nikolaj Antonovich!
     - Vy  ne  smeete!  -  vspyhnul  Berezin.  -  I,  pozhalujsta,   ne
zabyvajte,  chto  ya nikogda ne iskal vashej volch'ej stai!  Vam eto mozhet
podtverdit' i |rik Vil'yamovich. YA s nim idu, a ne s vami.
     - Nu,  dovol'no,  dorogie druz'ya,  - proiznes,  vstavaya s kresla,
Goberti.  - Delo sdelano,  i ssorit'sya pozdno. Po kakim by dorozhkam my
vse  ni shli,  no cel' u nas odna.  Kak govoritsya v odnoj zamechatel'noj
russkoj poslovice:  "Kak by ni bolela,  lish' by umerla". He-he! Tol'ko
proshu  vas,  dorogoj  Konstantin Mihajlovich,  v budushchem takih veshchej ne
delat' bez konsul'tacii so mnoj.
     Akimov ugryumo naklonil golovu.
     - Nu,  ya speshu,  - prodolzhal Goberti.  - YA vyjdu odin. Konstantin
Mihajlovich potom.
     On druzhelyubno, s shirokoj ulybkoj potryas ruku svoim sobesednikam i
vyshel iz kabineta.
     Vocarilos' korotkoe molchanie  -  nedovol'noe,  pochti  vrazhdebnoe.
Berezin,  ne  podnimaya  glaz,  nervno  perekladyval  s  mesta na mesto
kakie-to  bumagi.  Akimov,  vytyanuv  korotkie  nogi,  igral   bol'shimi
pal'cami sceplennyh ruk. Potom, vse tak zhe molcha, on vstal, podal ruku
Berezinu i vyshel.
     Edva dver' zakrylas' za nim,  Berezin otkinulsya na spinku kresla,
preryvisto i shumno vzdohnul, zakryl glaza.
     CHerez minutu poslyshalsya stuk. V kabinet voshel sekretar'.
     - Mozhno vyklyuchit'? - obratilsya Hinskij k kapitana Svetlovu.
     Na poblednevshem  lice molodogo lejtenanta,  v ego glazah stoyalo s
trudom sderzhivaemoe torzhestvo.
     Kapitan molcha kivnul golovoj, vstal i potyanulsya.
     Hinskij nazhal knopku na apparate, ekran potuh, i kabinet Berezina
ischez.
     - Nu,  pozdravlyayu vas,  lejtenant, - proiznes kapitan. - Operaciya
provedena blestyashche. Ob座asnite, kak eto vy vse ustroili?
     - Ochen' prosto,  tovarishch kapitan. Iz donesenij serzhanta Gavrilova
o perehvachennyh razgovorah Akimova s Berezinym ya uznal,  chto soveshchanie
dolzhno proizojti imenno u Berezina,  v ego sluzhebnom kabinete. Luchshego
mesta  im  by,  konechno,  i  ne najti.  V ministerstve postoyanno mnogo
narodu, v kabinete Berezina chasto proishodyat soveshchaniya. No i ya luchshego
mesta  ne  mog by ozhidat'.  U menya bylo tri dnya sroku.  CHerez ministra
VARa ya dobilsya predstavleniya mne na poslednyuyu  pered  soveshchaniem  noch'
komnaty, sosednej s kabinetom Berezina. Konechno, nikto ne znal ni moih
celej,  ni namerenij. Nashemu radioinzheneru ya svoevremenno dal zadanie,
i  on  uspel  podgotovit'  shemu ustanovki i apparaturu.  V noch' pered
soveshchaniem v pustoj sosednej komnate my proburavili  stenu  v  kabinet
Berezina,  vveli  v otverstie trubku zvuko- i svetopriemnogo apparata,
sdelali skrytuyu  provodku  i  prisoedinili  ee  k  domovoj  radioseti.
Ostal'noe, ya dumayu, ponyatno... V obshchem, tut nichego novogo net. Princip
tot zhe,  chto v ustanovkah dlya skrytogo nablyudeniya za zhizn'yu zhivotnyh v
ih norah,  berlogah i logovishchah. YA primenil ego lish' dlya nablyudeniya za
zveryami dvunogimi. Vot i vse.
     - Ochen' ostroumno,  lejtenant.  Eshche raz pozdravlyayu vas. Ministr i
major budut ochen' dovol'ny.  S takim dokumentom,  - kapitan kivnul  na
diktofon, - mozhno, pozhaluj, pristupit' k aktivnym dejstviyam.
     - YA dumayu,  kapitan,  prezhde vsego povtorit' radio na shahtu nomer
shest', no uzhe s prikazom ob areste Kurilina, - skazal Hinskij vstavaya.
     - Sovershenno pravil'no,  - odobril kapitan. - I kak mozhno skoree.
- On zalozhil ruki za spinu,  proshelsya po kabinetu i prodolzhal: - Potom
perenesite na bumagu vsyu zvukozapis'  diktofona,  izuchite  material  i
dolozhite mne vashi predlozheniya o neobhodimyh merah.  Segodnya v dvadcat'
nol'-nol' ya zhdu vas u sebya.
     Odin iz apparatov na stole izdal korotkoe gudenie.  Hinskij nazhal
knopku pod stolom.  Dver'  raskrylas',  i  sekretar'  ministra  bystro
voshel, razmahivaya nebol'shoj bumazhkoj.
     - Lejtenant, vam... Srochno ot ministra...
     Hinskij brosilsya navstrechu.
     - Razreshite,  kapitan? - probormotal on, probegaya glazami bumagu,
i  vdrug vskriknul s radost'yu i izumleniem v golose:  - Ot majora!  On
zhiv! Konovalov arestovan... Kapitan, smotrite, chitajte!..
     U kapitana  drognuli  podnyatye  brovi.  On  vzyal  bumagu  iz  ruk
Hinskogo i vpolgolosa prochel:
     - "Moskva.  Ministru gosbez.  Lejtenantu Hinskomu.  V otmenu moej
predydushchej 188.  Konovalov,  on zhe Kurilin, zaderzhan majorom Komarovym
posle  popytki  vzryva  poselka  shahty nomer shest'.  Vse blagopoluchno.
Komarov,  Karcev i Dima Denisov u menya,  v poselke  shahty.  Konovalova
dostavlyu v Moskvu v blizhajshee vremya. Zamministra VARa Lavrov. 189".


                           SMERTX NA POSTU

     Pervye utrennie soobshcheniya o katastrofe v shahte nomer  shest'  -  o
proryve  lavy  v  tonnel',  o  gibeli  Grabina  -  proizveli tyagostnoe
vpechatlenie v strane,  osobenno v Moskve.  |to vpechatlenie  eshche  bolee
usililos'    posle    poyavleniya   stat'i   professora   Gerasimova   v
"Radiogazete".  Gerasimov s gorech'yu vspominal vse predosterezheniya -  o
riske, ob opasnostyah, kotorye ozhidali stroitelej v neizvedannyh nedrah
zemli. I vot novoe dokazatel'stvo pravoty etih predosterezhenij: gibel'
eshche odnogo cheloveka,  vozmozhnaya gibel' vsej shahty. "Nado ostanovit'sya,
poka  ne  pozdno!  -  vosklical  professor.  -  Lish'  golovnye   shahty
gol'fstrimovskoj  trassy  bolee ili menee gotovy,  ostal'nye nahodyatsya
poka  v  pervyh  stadiyah  stroitel'stva.  Eshche  ne  pozdno   prekratit'
dal'nejshuyu   rastratu   dragocennyh  chelovecheskih  zhiznej  i  bogatstv
strany!"
     Eshche neskol'ko radiogazet vystupili pochti s takimi zhe vyvodami, no
bol'shinstvo ogranichilos' vypuskom  ekstrennyh  soobshchenij  o  pechal'nyh
sobytiyah, vyzhidaya izvestij o rezul'tatah bor'by so stihiej.
     Uzhe noch'yu stalo izvestno,  chto moshchnost' magmovoi zhily ne  slishkom
velika, chto est' nadezhda na bystroe zamorazhivanie lavy.
     Utrom sleduyushchego dnya gazety byli polny  soobshchenij  o  geroicheskoj
bor'be  kollektiva  shahty  vo  glave  s  Lavrovym,  kotoryj  vse vremya
nahoditsya v samyh opasnyh mestah.  Vystupleniya pochti vseh  gazet  byli
polny very i bodrosti.  Odna iz nih zakonchila stat'yu slovami:  "Proekt
Lavrova - eto budushchee nashej strany. My vsegda gotovy drat'sya za nee na
lyubyh frontah, s radost'yu otdavaya svoyu zhizn' za ee schast'e. Tak pochemu
zhe my budem boyat'sya zhertv na fronte bor'by s prirodoj?!  Slava geroyam,
pavshim  v  etoj bor'be!  Vechnaya slava Grabinu i Krasnickomu,  otdavshim
zhizn' za procvetanie rodiny!  Svetlaya pamyat' o nih budet vechno zhit'  v
nashih serdcah".
     Portrety i biografii  Lavrova,  Saduhina,  Arsen'eva,  Seslavinoj
zapolnili    stranicy    zhurnalov,    demonstrirovalis'   na   ekranah
televizefonnyh gazet,  v kino,  obshchestvennyh mestah, na ploshchadyah, dazhe
na nebe i oblakah...
     Obshchaya radost' eshche bolee usililas',  kogda vmeste s  soobshcheniem  o
tom,  chto  lavovyj potok oslabel,  iz shahty prishla vest' o poyavlenii v
poselke treh chelovek,  ostavshihsya na l'du  posle  gibeli  "CHapaeva"  i
schitavshihsya pogibshimi...
     S vozrastayushchim  neterpeniem  vse   zhdali   priezda   Lavrova.   V
ministerstvo  VARa  nepreryvno  obrashchalis'  s  zaprosami  o dne i chase
vozvrashcheniya Lavrova v Moskvu.  Otvet byl tochnyj  i  kratkij:  dvadcat'
pervogo   sentyabrya,   chetyrnadcat'   chasov,   Central'nyj   moskovskij
aerovokzal.
     Obshirnaya ploshchad' pered vokzalom byla uzhe zapolnena narodom, kogda
Irina vyshla iz svoej mashiny u tihogo bokovogo pod容zda.  Na  lestnice,
kak uslovilis' eshche nakanune, ee ozhidal Hinskij.
     Irinu nel'zya  bylo  uznat'.  Za  dva  dnya  ona  rascvela,  slovno
voskresnuv  k novoj zhizni.  Rumyanec pokryval ee pohudevshee lico,  chut'
vypuklye serye glaza luchilis' schast'em. S gub ne shodila ulybka.
     - Kakoj  vy  milyj,  Hinskij!  -  govorila  Irina,  podnimayas'  s
lejtenantom po lestnice.  - Esli by vy vchera ne ukazali  mne  na  etot
pod容zd, ya ne probilas' by k vokzalu.
     - |to odin iz sluzhebnyh pod容zdov,  - otvetil Hinskij.  -  My  im
inogda pol'zuemsya, i ya provozhu vas...
     - Smotrite,  Hinskij!  -  zasmeyalas'  Irina.   -   Vy,   kazhetsya,
ispol'zuete svoe sluzhebnoe polozhenie dlya postoronnih lyudej...
     - CHto  vy,  Irina  Vasil'evna!  -  smushchenno  probormotal  molodoj
lejtenant. - Vy segodnya zdes' ne postoronnyaya i imeete osobye prava...
     - YA segodnya vsyu noch' glaz ne mogla somknut',  - govorila Irina. -
Srazu dve takie ogromnye radosti... Dve zhizni vozvrashchayutsya ko mne...
     "Kakie dve?" - podumal Hinskij. - Ah, da... Dima i... Lavrov".
     Na prostornom   rovnom   pole   aerodroma  pestreli  raznocvetnye
letatel'nye mashiny.  Perron byl polon narodu,  slyshalsya  gul  gromkogo
govora.
     - A von Berezin, - skazala Irina.
     Vdali, sredi  rabotnikov  ministerstva  VARa,  stoyal Berezin.  On
izdali sderzhanno poklonilsya Irine i poluchil korotkij kivok v otvet.
     - U  vas  pochti sovsem proshli sledy carapin na lice,  - zabotlivo
vglyadyvayas' v Hinskogo, skazala Irina. - A na ruke? Pokazhite ruku. Kak
mozhno tak bezzabotno proizvodit' opyty so vzryvchatymi veshchestvami!
     - Pravo, eto chistaya sluchajnost'. Ne stoit vnimaniya...
     - Net,  net,  Hinskij, vy bespechny, kak rebenok. YA tak ispugalas'
za vas,  kogda uvidela sledy etogo vzryva na vashem lice! Obeshchajte mne,
chto vy budete bolee ostorozhny s takimi veshchestvami.
     - Spasibo za vnimanie, Irina Vasil'evna. Obeshchayu.
     - Za  chto  spasibo?  Vy  sami proyavili stol'ko teplogo uchastiya ko
mne,  kogda  u  menya  bylo  gore.  YA  nikogda  ne  zabudu  etogo.  Lev
Markovich...
     Irina podnyala na Hinskogo glaza, polnye teploty i blagodarnosti.
     Prozvuchal udar gonga. Golos iz reproduktora torzhestvenno i gromko
ob座avil:
     "Special'nyj gelikopter-ekspress Murmansk - Moskva proletel Fili,
cherez dve minuty prizemlitsya u glavnogo perrona".
     Edva zamolk  golos  dispetchera,  kak iz pritihshej na minutu tolpy
poslyshalis' kriki:
     - Letit! Letit!
     Irina poblednela i shvatila za lokot' Hinskogo.
     - Dima!..  Dimochka!..  Mal'chik  moj...  - pochti bezzvuchno sheptala
ona. - Serezha...
     Vdali v yasnom nebe sverknula tochka;  ona bystro rosla,  prinimala
znakomye formy,  i vot uzhe  ogromnyj  gelikopter,  blistaya  steklom  i
metallom,  velichavo  parit  nad polem i pod grom privetstvennyh krikov
medlenno i myagko opuskaetsya u kraya perrona.
     Raskrylis' bortovye dveri.  Mel'knuli, kak v tumane, rodnye lica,
vozduh prorezal likuyushchij detskij krik:
     - Ira!.. Irochka!.. YA zdes'!..
     Smeyas' i placha,  Irina szhimala v  svoih  ob座atiyah  brata,  chto-to
lepecha, sprashivaya i vnov', ne slysha otvetov, prizhimaya Dimu k grudi.
     Pluton metalsya vokrug nih,  starayas' obratit',  na sebya vnimanie.
Nakonec, ne vyderzhav, rycha i zhalobno vizzha, on vskinul moguchie lapy na
plechi Dimy i Iriny i prosunul ogromnuyu golovu mezhdu ih licami.
     - Pluton! Moj slavnyj Pluton!
     Otojdya v storonu,  Hinskij stoyal,  vytyanuvshis',  ne svodya glaz  s
otkrytyh dverej gelikoptera.
     Bystroj pohodkoj proshel blednyj Lavrov i  srazu  utonul  v  tolpe
vstrechayushchih, v gule privetstvij i ovacij.
     Za nim v dveryah voznikla vysokaya  plotnaya  figura,  muzhestvennoe,
takoe znakomoe,  rodnoe,  spokojnoe i sejchas lico. Slovno podhvachennyj
vetrom,  kak na kryl'yah, Hinskij sdelal neskol'ko shagov i ostanovilsya,
prilozhiv dva pal'ca k furazhke.
     - Zdravstvujte, tovarishch lejtenant! - teplo i zadushevno prozvuchal,
chut' drognuv, rodnoj golos.
     - Zdravstvujte, tovarishch major! Razreshite dolozhit'.
     Edva zakonchiv sryvayushchimsya golosom kratkij i bystryj raport o tom,
chto vse obstoit  blagopoluchno  i  zadanie  majora  vypolneno,  Hinskij
utonul v krepkih otcovskih ob座atiyah.
     - Dmitrij Aleksandrovich...  Dmitrij Aleksandrovich... dorogoj... -
bormotal on. - Nu kak vy?.. Nu, chto s vami?..
     - Vse horosho, moj drug... Vse v poryadke... Pojdemte... pojdemte v
kabinu... tam obo vsem pogovorim...
     Major uvlek Hinskogo obratno v gelikopter. Tam, v odnoj iz kabin,
oni zaperlis'.  Posle pervyh besporyadochnyh voprosov i otvetov razgovor
stal delovym.
     - Gde Konovalov, Dmitrij Aleksandrovich? - sprosil Hinskij.
     - Zdes',  v gelikoptere,  pod krepkoj ohranoj.  A chto u vas?  CHto
znachit vash raport o vypolnenii zadaniya?
     - My  s  kapitanom  Svetlovym  prishli  k  ubezhdeniyu,  chto   centr
organizacii  raskryt.  Reshili,  chto  mozhno pristupit' k ee likvidacii.
ZHdali tol'ko vas.
     - Vot kak! Prevoshodno! Pozdravlyayu... Kto v centre?
     - Akimov,  nachal'nik proizvodstva na Moskovskom  gidrotehnicheskom
zavode.  Berezin,  nachal'nik  morskogo upravleniya VARa.  Korrespondent
Goberti...
     S kazhdoj familiej brovi majora podnimalis' vse vyshe.  S minutu on
radostno i nemnogo udivlenno smotrel na Hinskogo.
     - Lev  Markovich,  golubchik...  Kak  vy  eto  uznali?  Kakie u vas
dokazatel'stva?
     - Dokumental'nye, Dmitrij Aleksandrovich. Besspornye.
     - Nu,  togda...  pozdravlyayu, ot dushi pozdravlyayu vas. V pokazaniyah
Konovalova  figuriruyut  te  zhe  lica.  Znachit,  vashi  i  moi materialy
podtverzhdayut drug druga.  Delo okoncheno,  i mozhno budet  pristupit'  k
aktivnym operaciyam.  Nu-s,  - dobavil major, vstavaya i brosaya vzglyad v
okno kabiny,  - publika rashoditsya,  Lavrova uvozyat.  I Kundin  bochkom
probiraetsya k vyhodu...  Tol'ko Ivan Pavlovich, Dima i kakaya-to devushka
eshche zhdut... dolzhno byt', nas... Vyjdem. |to, veroyatno, sestra Dimy?
     Schastlivyj Dima,  krepko  derzha  za ruku Irinu i Ivana Pavlovicha,
zahlebyvayas', rasskazyval Ivanu Pavlovichu o sestre, a Irine - ob Ivane
Pavloviche, o morzhah, o medvedyah, o plavanii pod vodoj.
     - Dmitrij Aleksandrovich! - vyryvayas' iz ruk sestry, brosilsya Dima
navstrechu  majoru.  -  Dmitrii  Aleksandrovich!  |to moya sestra...  |to
Ira... |to moya sestra Ira...
     Goryachaya blagodarnost' - v slovah,  glazah, golose Iriny - tronuli
majora.  Dazhe obychnaya vyderzhka ne pomogla emu: on byl, vidimo, chut' li
ne vpervye v zhizni smushchen...
     Uslovilis', chto Ivan Pavlovich edet s Irinoj i Dimoj i budet  zhit'
u nih,  a poslezavtra vecherom (ran'she nikak,  pri vsem zhelanii,  nikak
nel'zya,  - tverdo zayavili major i Hinskij) vse soberutsya u  Denisovyh,
gde budet i Lavrov, i provedut vecher vmeste.
     Kogda perron  opustel,  gelikopter  otrulil   v   dal'nij   konec
aerodroma,  k  ego  gruzovym vorotam.  Tam iz gelikoptera,  okruzhennyj
strazhej,  vyshel Konovalov.  Ego podveli k ogromnomu  elektromobilyu,  v
kotorom uzhe sideli major i Hinskij.



     Bol'shaya komnata  pogruzhena  vo mrak,  lish' yarkaya nastol'naya lampa
iz-pod abazhura zalivaet  svetom  bol'shoj  chernil'nyj  pribor,  bumagi,
tyazheluyu  statuetku iz zolotistogo metalla,  farforovuyu vazu s cvetami,
izyashchnyj chernil'nyj apparat s ekranom,  stopku knig i knifonov na  krayu
stola.
     So sten smutno glyadyat kartiny v ramah,  iz  temnoty  mercayut  lak
mebeli,  steklo,  metall  i  farfor.  Nebol'shaya skul'pturnaya figura na
tumbochke beleet v uglu.
     U cheloveka,   sidyashchego   za   stolom,   bol'shaya  rozovaya  lysina,
morshchinistyj lob.  Myasistye ladoni kozyr'kom prikryli ot sveta glaza  i
zatenili lico.
     Pered chelovekom na stole  nebol'shoj  listok  alyuminievoj  matovoj
bumagi, pokrytyj bisernym zhenskim pocherkom. CHelovek vnimatel'no chitaet
pis'mo.  Dojdya do konca, minutu on sidit nepodvizhno, potom vzdyhaet i,
snyav ruki, otkryvaet lico. |to Goberti.
     V kvartire tiho i pustynno.  ZHena uletela na nedelyu za granicu, i
Goberti uzhe chetyre dnya zhivet odinoko.  On otkladyvaet v storonu pis'mo
materi i zadumyvaetsya.
     V ego  pamyati  vsplyvaet  gordaya golova s l'vinoj grivoj sedeyushchih
volos... Baron Rammeri... Predsedatel' Mezhdunarodnoj kompanii Sueckogo
kanala.
     Dvadcat' let nazad, kogda baron vpervye poyavilsya na mezhdunarodnoj
birzhe,  nikto ne znal,  kto on,  otkuda u nego takoe bogatstvo,  takoj
razmah i uverennaya derzost' v samyh riskovannyh operaciyah. No birzhevye
soperniki vskore razuznali,  chto istochnik ego finansovogo mogushchestva -
v nekotoryh "nejtral'nyh" bankah.  Mnogo let nazad,  v  razgar  vtoroj
mirovoj vojny, v eti banki byli vlozheny kapitaly germanskih fashistskih
glavarej i promyshlennyh magnatov.  Fashistskie bandity pogibli,  no  ih
cennosti, umelo skrytye za podstavnymi imenami, prilipli k rodstvennym
rukam...
     Govorili, chto  holenye i lovkie ruki barona Rammeri oruduyut etimi
kapitalami ne  tol'ko  na  birzhe...  Govorili,  chto  na  ego  zavodah,
korablyah i predpriyatiyah slyshitsya pochti odna nemeckaya rech', chto dazhe ne
vsyakij nemec mozhet tuda popast',  chto  tam  pochemu-to  caryat  voinskaya
ierarhiya  i  disciplina...  Kogda  zhe internacional'nym druz'yam barona
udalos' postavit' ego vo glave Mezhdunarodnoj kompanii Sueckogo kanala,
sredi ee shtata zamel'kali novye nemeckie familii.
     V pamyati voznikaet roskoshnyj kabinet  barona  Rammeri.  Zvuchit  v
ushah, kak budto eto bylo tol'ko vchera, barhatnyj golos:
     "Sovetskij Soyuz svoim proektom rekonstrukcii  Severnogo  morskogo
puti  grozit  podorvat'  vse  znachenie  nashih  staryh vekovyh putej na
Dal'nij Vostok. Vy dolzhny pomoch' nam..."
     "No chem?..  CHem ya mogu byt' poleznym?" - rasteryanno, so strahom i
tyazhelymi predchuvstviyami sprosil Goberti.
     "Nam vazhno  zastavit'  Sovetskij Soyuz otkazat'sya ot etogo proekta
rekonstrukcii Severnogo morskogo puti. Esli eto ne udastsya, to hotya by
zatormozit' raboty,  zaderzhat' ih,  chtoby otdalit' ih okonchanie,  dat'
nam vremya dlya reorganizacii i prisposobleniya k novym usloviyam...
     Dlya etogo    my   gotovy   zatratit'   neogranichennye   sredstva,
predostaviv ih v vashe rasporyazhenie.  Vashe polozhenie v Sovetskom Soyuze,
doverie, kotorym vy tam pol'zuetes'...
     Pover'te, chto my sumeem otblagodarit' vas.  Starost' vy provedete
spokojno".
     V kvartire stoyala mertvaya tishina.  Temnota v kabinete, sgushchayas' v
uglah  i  za  mebel'yu,  pokazalas' vdrug bespokojnoj,  polnoj zloveshchih
tenej i smutnyh ugroz.  Zachem Hinskij  prihodil  na  zavod?..  Holodok
vnezapno probezhal po spine, neob座asnimyj strah szhal serdce.
     "Gluposti, - vstryahnul golovoj Goberti,  -  na  vremya  pritihnem.
Potom bystro naverstaem...  Eshche tri akta - i svoboda. Vernus' domoj, k
starikam,  zazhivu  tiho,  s  det'mi.  Teper'  ne  nado  zabotit'sya   o
zavtrashnem dne. Sem'ya obespechena".
     On vstal, podoshel k vyklyuchatelyu, zazheg verhnyuyu lyustru i nastennye
bra.  Myagkij, uspokaivayushchij svet zalil komnatu, prognal teni iz uglov.
Kartiny  so  sten  glyadeli  druzhelyubno,  skul'pturnyj  mal'chik  uyutno,
po-domashnemu  raspolozhilsya  v  uglu  i ozabochenno vytaskival zanozu iz
nogi.
     "Vot tak luchshe",  - oblegchenno podumal Goberti,  vzglyanuv na svoj
ozhivlennyj kabinet,  sdelal dva shaga obratno k stolu i vnezapno  zamer
na meste.
     Nastol'nyj apparat televizefona izdal  korotkij  i  tihij  gudok,
ekran  zasvetilsya,  pokazal obodok dvernogo ekrana i ch'e-to neznakomoe
lico.
     "Kto eto?  - podumal Goberti.  - Tak pozdno...  Pustit'?  Net, ne
stoit... Nikogo ne hochu videt'. Pust' dumayut, chto nikogo net doma".
     On proshelsya  dva  raza  po  komnate,  zalozhiv  ruki  v  karmany i
pominutno vzglyadyvaya s dosadoj na ekran.
     "Stoit uporno... CHert s nim! Pust' vhodit. Vot nekstati..."
     Goberti vyklyuchil ekran,  nazhal pod nim knopku ot naruzhnoj dveri i
vyshel navstrechu nezhdannomu gostyu.
     Edva on proshel v gostinuyu,  kak uslyshal iz perednej  tihij  shoroh
nog i vdrug ostanovilsya - pered glazami poplyl tuman.
     Iz tumana oslepitel'no zasverkali znakomye znachki v petlicah i na
rukavah, surovye lica, figury lyudej v formah. Oglushitel'no prozvuchal v
ushah tihij golos:
     - Grazhdanin   Goberti   |rik?  Oznakom'tes'  s  orderom  ministra
gosudarstvennoj bezopasnosti.  YA imeyu prikaz proizvesti obysk v  vashej
kvartire i zaderzhat' vas... Proshu vruchit' klyuchi ot vseh pomeshchenij.
     Drozhit bumazhka v otyazhelevshih rukah,  mel'kayut i  plyashut  bukvy  i
slova:
     " Poruchaetsya majoru Komarovu Dmitriyu Aleksandrovichu... tshchatel'nyj
obysk... zaderzhat'... Goberti |rika... obnaruzhennye dokumenty..."
     CHuzhoj drozhashchij golos  donositsya  otkuda-to  izdaleka,  proiznosit
yavno nenuzhnye, pustye slova:
     - Protestuyu...  inostrannyj poddannyj...  yavnoe  nedorazumenie...
oshibka...
     I opyat'  kabinet...  V  nem  net  uzhe  mirnoj   tishiny,   uletelo
spokojstvie,  vse  chuzhdo,  holodno,  i skul'pturnyj mal'chik ravnodushno
otvernulsya,  zanyatyj svoej zanozoj...  CHuzhie lyudi  bystro  i  uverenno
snuyut   po   komnate,   vydvigayut  yashchiki  iz  stola,  prosmatrivayut  i
otkladyvayut bumagi, pis'ma, dokumenty...
     A v  zatumanennoj  golove  voznikayut  i propadayut obryvki myslej,
slova...
     "Vse pogiblo...  CHto eto za svyazka pisem?..  Ah, da... Konovalov,
navernoe...  Net, eto iz-za Akimova... Vse ravno... Vse ravno pozor...
I  tut  i  tam...  Baron Rammeri zastupitsya...  Net,  vse otkazhutsya...
Popavshijsya shpion i diversant... Otkazhetsya... CHto delat'? Pokorno zhdat'
suda?  Net!  Pokamest  etot poroshok v zhiletnom karmane...  Potom budet
pozdno... obyshchut, otnimut... Sejchas! Skoree, poka chelovek otvernulsya i
nikto ne smotrit..."
     Bystroe dvizhenie ruki:  v karman - ko rtu...  Grohot otbroshennogo
stula, shum padayushchego, slovno porazhennogo molniej tela...
     - Afonin,  chto zhe vy smotreli?  - voskliknul s  otchayaniem  major,
brosayas' na koleni pered nepodvizhno rasprostertym na polu Goberti.
     On perevernul tyazheloe  telo  na  spinu,  prilozhil  uho  k  grudi,
posmotrel  na  bystro  sineyushchee lico i,  ne podnimayas' s kolen,  gluho
proiznes:
     - Mertv... Cianistyj kalij...
     Major medlenno vstal,  ne svodya glaz s lica samoubijcy, i gluboko
vzdohnul.
     - Serzhant Basov,  podnimite s Afoninym telo, perenesite na divan.
Vyzovite  vracha.  Potom  prodolzhajte  obysk.  U  tela  pust'  ostaetsya
Afonin...
     So stesnennym  serdcem major vernulsya k stolu i prodolzhal rabotu.
S trudom vnikal v smysl bumag.  Mysl' bespokojno unosilas' k  kapitanu
Svetlovu,  k  Hinskomu,  k lejtenantu Ganichu.  Takaya neudacha...  Mozhet
byt', s zhizn'yu Goberti oborvalis' kakie-to niti - vazhnoe, neobhodimoe,
chtoby vyyasnit' delo vo vseh podrobnostyah,  do konca...  Ne sluchitsya li
to zhe i u drugih?  U Akimova -  Hinskij...  On  goryach,  poryvist,  moi
Hinskij...  |h,  ne nado bylo davat' emu Akimova!.. Imenno potomu, chto
on dobivalsya,  prosil etogo.  Kak budto u nego s nim kakie to  osobye,
lichnye schety... Ne iz za "mal'chishki" li? Iz za "shchenka"? Skoree konchit'
zdes' s obyskom...  Mozhet byt', eshche mozhno pospet' tuda, k Akimovu. Da,
tak i nado sdelat'.
     Vnimanie majora obostrilos',  zorkie glaza  uspevali  sledit'  za
vsem.
     - Skoree, skoree, tovarishchi, - toropil on drugih. - Vnimatel'nee i
skoree.
     Priehal vrach,  konstatiroval mgnovennuyu smert' Goberti,  sostavil
akt i uvez telo...
     Bespokojstvo majora  narastalo.  On  ne  vyderzhal  i  vyzval   po
televizefonu kvartiru Berezina.
     Na ekrane  poyavilsya  kapitan  Svetlov.  On  soobshchil,  chto  vse  v
poryadke.  Bylo  mnogo  vozni  s Berezinym on dva raza padal v obmorok,
uveryal, chto ni v chem ne vinovat.
     Iz kvartiry Akimova nikto ne otvechal.
     "Neuzheli konchili? Ne veritsya..."
     Na stole vyrastali svyazki bumag, serzhant bystro sostavlyal akty...
Nakonec postavlena poslednyaya podpis'.
     Major podnyalsya,   s   oblegcheniem  vzdohnul  i  sdelal  poslednie
rasporyazheniya.
     I vot  on  uzhe  mchitsya  v  mashine  po tihim predrassvetnym ulicam
Moskvy.
     - Skoree, tovarishch Savickij, skoree...
     Voditel' brosaet bystryj vzglyad na  neobychno  vzvolnovannoe  lico
majora,  i  trubnyj  zvuk  sireny  oglashaet ulicy.  Vse mashiny vperedi
svorachivayut v storonu, ochishchaya put' besheno letyashchemu elektromobilyu...
     Vot nakonec i etot dom.  On kak budto spit bezmyatezhno. U pod容zda
tri slovno zasnuvshie mashiny...  Na eskalator!.. Net, zdes' lift... |to
skoree...
     Letyat vniz    etazhi...    Vos'moj...    devyatyj...     desyatyj...
odinnadcatyj. Stop!
     Gluhoj shum  iz  kvartiry,  topot  nog,  rezkie  svistyashchie  zvuki,
vozbuzhdennyj golos Hinskogo:
     - Sdavajtes', Akimov! Antonov, Serebryanskij - dver'!
     Pod svist  vystrelov  major  letit  skvoz'  ryad komnat...  Eshche ne
pozdno...
     Na ego  glazah  pod  naporom dvuh bogatyrej s treskom sryvaetsya s
petel' i rushitsya dver'.  Na mig pokazalsya kover  na  polu,  na  nem  -
lezhashchij nichkom,  oblityj krov'yu chelovek s pistoletom v otkinutoj ruke.
Hinskij vryvaetsya v komnatu.  Za  nim  stremitel'no,  s  razbegu,  kak
tyazhelyj artillerijskij snaryad,  kotoryj nevozmozhno ostanovit', vbegaet
major.  Eshche mig - shevel'nulsya pistolet v ruke  cheloveka,  pripodnyalas'
nad kovrom golova...
     - Hinskij, proch'!..
     Tyazhelyj kulak  majora  obrushilsya  szadi  na  Hinskogo,  i molodoj
lejtenant otletel v storonu.
     No pistolet uzhe podnyat s pola,  strashnyj krovavyj glaz vzmetnulsya
so zloboj i nenavist'yu. Razdalsya pronzitel'nyj svist...
     Prikryv lico  vskinutymi  vverh  rukami  i slovno spotknuvshis' na
begu  obo  chto-to  nevidimoe,  major  ruhnul  na   pol,   stremitel'no
perevernulsya, vzdrognul, vytyanulsya i zamer...


                           OTKRYTIE TRASSY

     "Kotovskij" radiroval, chto pogoda stoit prekrasnaya, chto on uhodit
i serdechno pozdravlyaet s predstoyashchim torzhestvom.
     Vyklyuchiv apparat  i  razgladiv  sedye  usy,  Gurevich,   nachal'nik
stroitel'stva   shahty   nomer  tri,  podvinul  k  sebe  stopku  gazet,
privezennyh tem zhe "Kotovskim" eshche dva dnya nazad.  V hlopotah pogruzki
nekogda  bylo  zanyat'sya  imi.  Teper'  mozhno spokojno sest' v udobnoe,
glubokoe kreslo,  podtyanut'sya tak,  chtoby zahrusteli starye  kostochki,
zakurit' trubku i razvernut' pervyj list.
     Gurevich pogruzilsya v  chtenie.  Za  dva  goda,  probezhavshie  posle
izvestnyh  nam sobytij,  on malo izmenilsya.  Vse ta zhe plotnaya figura,
kruglaya sedaya boroda,  prokurennye zhguty sedyh usov,  chernye kostistye
brovi nad molodymi glazami.
     Vmesto prezhnih uyutnyh komnat  v  kottedzhe  podvodnogo  poselka  v
rasporyazhenii  nachal'nika  stroitel'stva  shahty ostalas' lish' krohotnaya
komnatushka v port-tonnele.  Ona teper' sluzhila Gurevichu i kabinetom  i
spal'nej,  a inogda i stolovoj.  Nebol'shoe chislo ostavshihsya rabotnikov
shahty takzhe razmeshchalos' v port-tonnele - libo v  takih  zhe  kletushkah,
libo prosto na narah v obshchezhitii.
     Za prozrachnoj stenoj port-tonnelya,  ran'she vyhodivshej v  poselok,
prostiralos'  izrytoe morskoe dno.  V nepodvizhnoj svetlo-zelenoj,  kak
budto steklyannoj tolshche vody,  pronizannoj svetom  fonarej,  podnimalsya
vysokij  karkas  svoda da koe-gde ostatki ego sten.  Ni kottedzhej,  ni
nadshahtnyh zdanij,  ni central'noj bashni uzhe ne  bylo.  Vidnelsya  lish'
ogromnyj  ploskij  krug  iz  kvadratnyh  plit.  Ot nego vo vse storony
lucheobrazno rashodilis' sverkayushchie polosy rel'sov.  U  ostatkov  svoda
svetilis' lyudi v skafandrah,  goreli, ugasali i vnov' vspyhivali ogni.
Vysokie krany pripodnimali otdel'nye stennye plastiny,  otvodili ih  v
storonu i skladyvali v shtabeli.  Mezhdu rebrami karkasa lyudi ukladyvali
teper'  poperechnye  perekladiny,  obrazuyushchie  nechto  vrode  gigantskoj
setchatoj  shapki  nad krugom iz plit.  Po protyanutym trosam so dna to i
delo podnimalis' so svyazkami etih perekladin vozdushnye gruzovye shary.
     Stroitel'stvo shahty  nomer  tri  bylo  zakoncheno,  shli  poslednie
prigotovleniya k pusku vody v gotovuyu  shahtu.  Pervaya  shahta  sovetskoj
gol'fstrimovskoj trassy gotovilas' vstupit' v stroj.
     Staryj Gurevich nachal ee stroitel'stvo i dovel do  konca.  On  byl
rad,  dazhe schastliv,  proshchayas' s gruzovym sudnom "Kotovskij",  kotoryj
uvozil s shahty poslednie materialy, mashiny, mehanizmy.
     No sejchas,  nasupiv mohnatye brovi,  Gurevich nedovol'no,  vorchal,
chitaya gazetu.
     V dver' postuchali.
     V komnatu  voshel  Subbotin,  zamestitel'  Gurevicha  i   nachal'nik
stroitel'stva shahty nomer tri bis, chelovek let tridcati.
     - A!  Andrej Ignat'evich!  - voskliknul  Gurevich.  -  Vot  kstati!
Sadites', gde hotite ili gde mozhete.
     - Ustroyus'  kak-nibud',  Samuil  Lazarevich,  ne  bespokojtes',  -
govoril  Subbotin,  protiskivayas'  mezhdu  knizhnym  shkafom  i kreslom i
opuskayas' na divan.
     - Nu kak, svertyvaetes'? - sprosil Gurevich.
     - Da uzhe,  mozhno skazat',  svernulsya.  Reshetka gotova. S ploshchadki
pochti vse ubrano.
     - Vchera na oprobovanii u vas  odnu  plitu  perekrytiya  v  sektore
Del'ta zaelo, ploho shla...
     - Uzhe ispravlena. Segodnya k nochi vse zakonchim.
     - Znachit,    sutki    do   prihoda   "Majora   Komarova"   budete
bezdel'nichat'... Nu ladno! Gazety prosmotreli?
     - Net eshche...
     - Vot pochitajte-ka,  chto pishut.  My-to s vami vperedi plana idem,
ran'she  sroka  konchili  Nam  povezlo...  Da ved' kollektiv kakoj u nas
zamechatel'nyj,  da blizko k bazam,  da myagkoe Barencevo more s bol'shim
srokom navigacii.  A kakovo ostal'nym?  Osobenno tem,  kto v vostochnom
sektore trassy, - Kalganovu, Malininu i drugim.
     - CHto  i govorit'!  - sochuvstvenno proiznes Subbotin.  - Nelegko,
konechno... Zato u nih i flot luchshe i ledokolov bol'she, da kakih!
     - Znachit,  eto eshche ne vse...  Posmotrite svodku.  Nekotorye shahty
gotovy tol'ko na sorok procentov!  Na dve treti plana.  A  tundroviki,
dumaete,  zhdat' budut?  Provalimsya my v sorevnovanii s nimi...  Oni zhe
tam zemlyu royut - v bukval'nom i perenosnom smysle!
     - Tundroviki!  -  U Subbotina razgorelis' glaza,  lico osvetilos'
ulybkoj. - Da, tam, baten'ka, dejstvitel'no rabotayut. Vo vremya otpuska
ya  obletel  chut' ne vsyu tundru - ot Obi i Eniseya do Kolymy...  CHto oni
tam tol'ko delayut!  Gory vzletayut na vozduh,  dlya togo chtoby prolozhit'
dorogu  novoj reke ili zavalit' doliny dlya obrazovaniya vnutrennih ozer
i morej!  Oni uzhe spryamili Lenu.  Pomnite ee gigantskuyu dugu v srednem
techenii? Skoro zakonchat vypryamlyat' Ob' cherez Taz. O bolee melkih rekah
ya ne govoryu...  Teper',  kogda budet ottaivat' podpochvennaya  merzlota,
izbytki  vody  pojdut  po  dvum  ruslam...  A  na  nizkih  beregah rek
vozdvigayut valy... Oni tyanutsya poroyu na sotni kilometrov.
     - Nu, chto zhe vy zamolchali, - neterpelivo sprosil Gurevich.
     - Tam  est'  mashiny,  -  mechtatel'no,  zakryv  glaza,   prodolzhal
Subbotin, - kotorye za sutki proryvayut glubokij i shirokij kanal dlinoj
v desyatki kilometrov.  Oni vedut za soboj po celine poezda  gigantskih
samohodnyh diskovyh nozhej i vrashchayushchihsya plugov.  Ni boloto,  ni les ne
mogut ih ostanovit'... Tam est' mashiny, kotorye s nevidannoj bystrotoj
pronizyvayut  v  desyatkah  mest goru dlya zakladki v nee petrovidola.  V
odnu noch' gora podnimaetsya na vozduh,  otkryvaetsya  novoe  ushchel'e  dlya
stoka  budushchih  vod...  Oni prodelyvaet dlinnejshie tonneli,  razmyvayut
gory,  vot kak my,  pri pomoshchi  gidromonitorov  i  georastvoritelya.  V
hrebte  CHerskogo  pri etom neozhidanno vskryli bogatejshie zolotye zhily,
na beregah Leny - zolotye rossypi i  nalezhi  velikolepnyh  koksuyushchihsya
uglej...  V  drugih  mestah  -  zalezhi  grafita,  zheleznye,  mednye  i
polimetallicheskie1 rudy.  A tysyachi gelikopterov  letayut  nad  tundroj,
okurivayut,  opryskivayut,  opylivayut ee, chtoby ukrepit' i uskorit' rost
pokryvayushchih  zemlyu  mhov.  |to  odeyalo  iz  mhov  zamedlit   i   budet
regulirovat'   tayanie   podpochvennogo  l'da,  chtoby  ne  bylo  burnogo
poyavleniya  podpochvennyh  vod  na  poverhnosti.   Do   togo   mne   tam
ponravilos', chto ya gotov byl ostat'sya!..
     1 Polimetallicheskie rudy - rudy,  soderzhashchie neskol'ko  metallov,
naprimer: serebro-svincovo-cinkovye ili zhelezo-hromo-nikelevye.
     - Nu-nu-nu!  Dezertir!  - pogrozil pal'cem Gurevich.  -  Vot  i  v
gazete  pishut,  chto  raboty  v tundre idut tochno,  po planu.  Nehorosho
budet,  esli  nasha  trassa  otstanet...  Ne  znayu,  kak   vy,   Andrej
Ignat'evich,  a  ya  pro  sebya reshil:  budu prosit'sya na kakuyu-nibud' iz
otstayushchih shaht.  Kem ugodno  -  pomoshchnikom  nachal'nika  stroitel'stva,
gidromonitorshchikom, nachal'nikom sklada... A vy kak?
     Subbotin razvel rukami.
     - Eshche   ne   reshil.   Hotelos'  by  v  tundru...  A  mozhet  byt',
dejstvitel'no zdes' nuzhnee...
     Gudok televizefona prerval Subbotina. Gurevich vklyuchil apparat. Na
ekrane poyavilos' lico nachal'nika ohrany.
     - Tovarishch  nachal'nik  stroitel'stva,  - skazal on,  - v magnitnom
pole zagrazhdeniya poyavilos' nebol'shoe nadvodnoe sudno. SHlo malym hodom,
volochilo na glubine sta metrov rybolovnyj tral.  YA pustil napravlennyj
tok i ostanovil  mashinu  sudna.  Poslal  k  nemu  naryad  dlya  proverki
dokumentov.
     - Stranno,  - proiznes Gurevich.  - Kakoj tut  sejchas  promysel?..
Soobshchite mne o rezul'tatah proverki nemedlenno!
     - Est'!
     - Ne  iz  kompanii  li  barona  Rammeri  eti  nezvanye  gosti?  -
usmehnulsya  Subbotin.  -  YA  dumayu,  chto  posle  togo   mezhdunarodnogo
skandala, kotoryj poluchilsya na processe Berezina, ruki u barona sejchas
paralizovany.
     - Kto znaet?  - s somneniem pokachal golovoj Gurevich.  - Vo vsyakom
sluchae,  process Berezina nas mnogomu nauchil.  I prezhde vsego  potomu,
chto nel'zya pohodit' na starinnyh loshadej v shorah...
     - CHto vy hotite etim skazat', Samuil Lazarevich?
     - A  to,  -  s kakim-to razdrazheniem otvetil Gurevich,  - chto nado
umet' ne tol'ko stroit', no ohranyat' i sohranyat' postroennoe. Ved' vse
my  videli,  chto  na stroitel'stve proishodyat kakie-to nenormal'nosti,
pereboi.  I ya sam videl!  No ya skol'zil  glazami  po  poverhnosti,  ne
staralsya  vzglyanut' glubzhe,  podumat' ser'eznee.  Moe,  deskat',  delo
stroit', a ob ostal'nom pust' dumayut drugie - major Komarov, lejtenant
Hinskij,  kapitan Svetlov... No chto tolku iz togo, chto ya postroyu samuyu
chudesnuyu veshch',  esli,  pol'zuyas' moej slepotoj i gluhotoj, k etoj veshchi
podberetsya vrag i razrushit ee?.. CHem ne loshad' v shorah!
     - Da...  - zadumchivo skazal Subbotin.  - Samoe  obidnoe  v  vashih
slovah to, chto eto pravda.
     Opyat' prozvuchal gudok televizefona,  i na ekrane  snova  poyavilsya
Tarnovskij, nachal'nik ohrany.
     - Komandir  naryada  tol'ko  chto  po  radio   dolozhil   mne,   chto
zaderzhannoe  sudno  yavlyaetsya  kitobojcem  i  tralerom  "Skot YAnsen" iz
Fol'shtadta.  Pri  osmotre  nichego  podozritel'nogo  ne  zamecheno.   Po
ob座asneniyam  kapitana,  ne  najdya  v  etih  shirotah kitov,  on zanyalsya
traleniem... Kak prikazhete postupit'?
     - Vyzovite po radio blizhajshij patrul'nyj gelikopter, poruchite emu
vyvesti etogo "Skota" iz nashih vod i, po zakonu, oshtrafovat'.
     - Est', tovarishch nachal'nik...



     Kremlevskie kuranty  probili polnoch',  i reproduktory raznesli po
vsej strane torzhestvennye zvuki narodnogo gimna.  Velikolepnoe  letnee
solnce  siyalo  v svetlo-golubom chistom nebe.  Sonnoe more tiho dyshalo,
legkij,  edva  oshchutimyj  veterok  pokryval  morshchinkami  ego  spokojnoyu
poverhnost'. Korotkoe severnoe leto bylo v polnom razgare.
     Ogromnyj, sverkayushchij  steklom  i   metallom   elektrohod   "Major
Komarov", vzdymaya forshtevnem vysokie sedye buruny, nessya na sever. Vse
paluby  korablya  byli  otkryty,  tolpy  prazdnichno  odetyh  passazhirov
zapolnyali  ih.  Lyudi  brodili  po  palubam,  sideli  v legkih kreslah,
beseduya ili lyubuyas' bezbrezhnymi morskimi prostorami.
     Vse eto  byli  gosti,  speshivshie  na otkrytie pervoj vstupavshej v
stroj shahty gol'fstrimovskoj trassy.
     Na samoj verhnej palube, pod prozrachnoj kryshej, razmestilis' nashi
davnie znakomye -  Lavrov,  Irina,  Hinskij,  Ivan  Pavlovich  i  Dima.
Izredka  perebrasyvayas'  korotkimi  tihimi  frazami,  oni  smotreli na
shirokuyu glad'  morya,  na  kriklivyh  chaek,  neotstupno  soprovozhdavshih
korabl', na dalekij dymchatyj gorizont...
     Za dva goda Dima  vytyanulsya  i  stal  pochti  neuznavaem.  Tonkoe,
pokrytoe  zagarom lico,  vysokaya strojnaya figura,  spokojnye,  nemnogo
zadumchivye  temnye  glaza.  Lish'   chernye   v'yushchiesya   volosy,   bujno
vyryvavshiesya  iz-pod  furazhki,  napominali  prezhnego Dimu.  Na grudi u
mal'chika visel na remnyah bol'shoj futlyar s binoklem.  Ego mechta - stat'
polyarnym  moryakom  - mesyac nazad nachala osushchestvlyat'sya:  on postupil v
morskoe uchilishche v Arhangel'ske.  Osen'yu,  k nachalu uchebnogo  goda,  on
pereedet  tuda,  poselitsya  v  obshchezhitii  uchilishcha  ili  v  sem'e Ivana
Pavlovicha.
     Sejchas, proezdom  cherez  Arhangel'sk,  Dima  s sestroj i ee muzhem
(uzhe god,  kak Irina i Lavrov pozhenilis') pobyvali v chudesnom,  polnom
sveta   i   vozduha   zdanii   uchilishcha.   Osobenno   ponravilis'  Dime
navigacionnyj kabinet,  nebol'shie udobnye spal'ni i zal  dlya  rabot  s
kabinkami dlya kazhdogo uchenika.
     Potom vse obedali u Ivana Pavlovicha.  Dime  ochen'  ponravilas'  i
veselaya,  druzhnaya  sem'ya  Karcevyh  i  uyutnaya  ih  kvartira.  U  Ivana
Pavlovicha doch' Nadya i syn Tolya, odnogodok s Dimoj. Zimoj Ivan Pavlovich
privozil Tolyu v Moskvu k Denisovym, i rebyata srazu podruzhilis'. Tolya -
hudozhnik i postupil v Arhangel'skoe hudozhestvennoe uchilishche.  Kak  Dima
ni ubezhdal ego,  chto luchshe zhizni moryaka,  da eshche polyarnogo,  nichego na
svete byt' ne mozhet,  chto oni budut vmeste plavat',  delat'  otkrytiya,
borot'sya  s uraganami i l'dami,  - Tolya vse-taki sdelal po-svoemu.  Uzh
ochen' on horosho risuet!  V odin prisest nabrosal zamechatel'nyj portret
Dimy. I Dima prostil drugu etu "izmenu".
     "Pozhaluj, luchshe zhit' u Ivana  Pavlovicha,  -  dumal  sejchas  Dima,
sledya za akrobaticheskim poletom chajki vperedi korablya.  - Budem vsegda
s Tolej...  i Nadya slavnaya devochka.  Ozornaya tol'ko.  Ivan Pavlovich  -
sovsem kak rodnoj...  I Mariya Ivanovna,  zhena ego,  - dobraya, milaya...
Net, luchshe u nih..."
     Dima vstal  s kresla,  pristal'no vsmotrelsya v temnoe pyatnyshko na
gorizonte.
     - A  vot  i  mys  Flora  otkryvaetsya,  -  proiznes  on lomayushchimsya
golosom. - Pravda, Ivan Pavlovich?
     - Pravil'no! - podtverdil Ivan Pavlovich, - Mys Flora i est'.
     - Gde, Dima? - sprosila Irina, podhodya k bratu. - Pokazhi.
     - Von,  pryamo po nosu... Da net zhe, Ira! Kuda ty smotrish'? Voz'mi
na desyat' rumbov k vestu...
     Vse rassmeyalis'.
     - Pomiloserdstvuj,  Dima!  -  proiznes  Hinskij.  -   Skoro   my,
suhoputnye lyudi, ponimat' tebya perestanem. CHto eto znachit - "na desyat'
rumbov k vestu"?
     Ne povorachivayas',  Dima medlenno podnyal ruku, pogladil podborodok
i vdumchivo otvetil:
     - |to znachit: na desyat' delenij kartushki kompasa k zapadu... A na
kartushke tridcat' dva deleniya,  ukazyvayushchie na  vse  storony  sveta  i
promezhutki  mezhdu  nimi...  Von kuda Ira smotrela - na desyat' rumbov v
storonu! Kto zhe tak smotrit?
     On izvlek  ogromnyj  morskoj  binokl' iz futlyara i s dostoinstvom
napravilsya k nosovoj chasti paluby.
     Ivan Pavlovich  tihon'ko podtolknul loktem Hinskogo i naklonilsya k
nemu, dvizheniem brovej ukazyvaya na Dimu.
     - Kakov  zhest?  A?  -  tiho  skazal  na uho Hinskomu.  - Obratili
vnimanie? Sovsem kak u pokojnogo Dmitriya Aleksandrovicha...
     Hinskij molcha kivnul golovoj.
     - Ono i ponyatno,  - prodolzhal Ivan Pavlovich.  - Privyazalsya k nemu
mal'chik togda...  Na "CHapaeve" i potom, vo vremya nashih skitanij... Vse
v glaza emu smotrel, kazhdoe slovo lovil...
     - A kto ne lyubil ego?  - prosheptal Hinskij.  - On mne vmesto otca
byl.  I togda, v poslednij moment, otbrosil menya v storonu, perehvatil
pulyu, prednaznachennuyu mne...
     - Da...  - vzdohnul Ivan Pavlovich.  - CHto za chelovek  byl!  Uzh  ya
mnogo  videl smertej,  sam ne raz byval na volosok ot gibeli,  a kogda
uznal o katastrofe,  mne pokazalos', chto pulya negodyaya Akimova porazila
ne tol'ko majora, no i menya zaodno.
     - On vel menya vpered pri zhizni...  Vedet i  sejchas  na  torzhestvo
togo dela, za kotoroe otdal zhizn', - tiho proiznes Hinskij.
     - |lektrohod  "Major  Komarov"...  -   medlenno   proiznes   Ivan
Pavlovich.  - Znatnyj elektrohod!  Uzh ya-to v etom dele koe-chto ponimayu.
On proneset eto imya po vsem moryam i okeanam mira.
     - Kstati,  - skazal Lavrov, brosiv vzglyad na tyazhelo zadumavshegosya
Hinskogo,  - vy slyshali, chto shahte nomer tri pravitel'stvo postanovilo
prisvoit' imya Andreya Krasnickogo?
     Irina otoshla ot borta i sela v svoe kreslo ryadom s Lavrovym.
     - Svezheet chto-to,  - skazala ona, zyabko poezhivayas' i prizhimayas' k
plechu Lavrova.
     - Nakin' pal'to,  Irinushka, - proiznes Lavrov, zabotlivo ukutyvaya
zhenu. - Arktika - poka eshche Arktika, so vsemi ee kaprizami.
     - |to  ledniki  Franca-Iosifa  dayut  sebya  znat',  -  skazal Ivan
Pavlovich. - Da i v prolivah tam, navernoe, derzhitsya eshche led. Leto hotya
i na redkost' prekrasnoe i god ne ledovyj,  no "Krasin" ne zrya, vidno,
zhdet nas v buhte Tihoj...  Pridetsya emu porabotat',  poka provedet  on
"Majora Komarova" Britanskim kanalom do ostrova Rudol'fa.
     Irina zadumchivo smotrela v morskuyu  dal',  na  vyrastavshee  vdali
pyatno  ostrova  Nordbruk s ego znamenitym mysom Flora,  mestom vstrechi
Nansena  s  anglijskoj  ekspediciej  Dzheksona.  Lico   Iriny   zametno
pohudelo,  vzglyad  vypuklyh  seryh glaz stal tverzhe i reshitel'nee,  no
nezhnyj rumyanec na shchekah i dobroe vyrazhenie ostalis' prezhnimi.
     - Znaesh',  Serezha...  -  myagko skazala ona muzhu,  - kak tol'ko ty
proiznes imya Krasnickogo,  ya vspomnila Grabina. Navernoe, shestaya shahta
budet nosit' ego imya?
     - Dumayu, da...
     Irina pomolchala,  uyutno  poezhilas'  pod  teplym pal'to,  s nogami
zabravshis' v shirokoe kreslo, potom vdrug sprosila:
     - Ty ne slyhal, Serezha, nichego o Berezine? Gde on sejchas?
     - Mesyaca dva nazad,  -  ne  srazu  otvetil  Lavrov,  -  nachal'nik
Upravleniya  rekonstrukcii  tundry  govoril  mne,  chto videl Berezina v
otdalennom rajone YAkutskoj respubliki.  On rabotaet nad rekonstrukciej
rek  i  ozer  etogo rajona.  On ved' potamolog,  bol'shoj specialist po
rekam.
     - Vot kak! - udivilas' Irina. - Ved' on byl osuzhden kak social'no
opasnyj chelovek...
     - YA ne rassprashival o podrobnostyah,  - pomorshchilsya Lavrov,  vidimo
ne ochen' dovol'nyj novoj temoj razgovora.  -  YA  eshche  do  sih  por  ne
opravilsya ot rany, kotoruyu nanes nam etot chelovek...
     - YA znayu etu istoriyu, - vmeshalsya Hinskij.
     - Rasskazhite, Lev Markovich, - poprosila Irina. - Pozhalujsta.
     - Da stoit li,  pravo,  interesovat'sya etoj lichnost'yu? - vorchlivo
proiznes Ivan Pavlovich. - Kak budto bol'she ne o chem razgovarivat'...
     - Nu,  esli Irina Vasil'evna prosit... - skazal Hinskij, ulybayas'
i  druzhelyubno glyadya na moloduyu zhenshchinu.  - Istoriya vot kakaya.  Berezin
pisal kakoj-to trud  po  svoej  special'nosti.  CHerez  god  posle  ego
osuzhdeniya  on  stal prosit' ob otpravke ego na rabotu po rekonstrukcii
tundry.  Takie zhe zayavleniya postupili ot drugih osuzhdennyh.  Im otveli
gluhoj,  otdalennyj uchastok tundry,  gde oni i rabotayut.  Govoryat, chto
Berezin userdno truditsya...
     Rasskaz Hinskogo prodolzhala Irina:
     - Revnost' i zavist' k uspeham Serezhi tolknuli Berezina  na  etot
uzhasnyj  put'.  I  ya ne postesnyalas' otkryto skazat' na processe,  chto
imenno eti otvratitel'nye chuvstva otdali ego vo vlast' Goberti. No vse
zhe,  esli  Akimov  byl  posledyshem  fashizma,  neprimirimym vragom,  to
Berezin, mozhet byt', eshche sdelaetsya chelovekom...
     - Ne  veryu,  chto  on  kogda-nibud' budet chelovekom,  - provorchal,
nasupivshis',  Ivan Pavlovich. - Trusy i zavistniki - samye poganye lyudi
i navsegda takimi ostanutsya...
     - Vy pravy,  Ivan Pavlovich,  - skazal Lavrov.  - Poka eti  nizkie
chuvstva vladeyut chelovekom,  doveryat'sya emu nel'zya.  Nu, budet ob etom!
Ne  zabyvajte,  chto  uzhe  dva  chasa  popolunochi,  a  solnce  zdes'  ne
peresidish'.  Spat'  pora,  Irinushka!  Pojdem v kayutu,  ty uzhe i teper'
ozyabla, a dal'she holodnee budet.
     - Dima! - pozvala Irina podnimayas'. - Pojdem vniz!
     - Nu, Irochka...- otozvalsya mal'chik, opuskaya svoj ogromnyj binokl'
i  priblizhayas'  k sestre.  - Sejchas samoe interesnoe nachinaetsya,  a ty
uhodish'! Skoro buhta Tihaya pokazhetsya...
     - Pravda, Irina Vasil'evna, - prisoedinilsya k Dime Ivan Pavlovich,
- pust' posmotrit, uspeet eshche otospat'sya. YA s nim tut pobudu. Da i Lev
Markovich ostanetsya. Holodok budushchemu polyarniku ne vreden.
     Irina ne vozrazhala i,  nakazav Dime,  esli holod usilitsya,  sojti
vniz i odet'sya poteplee, ushla s paluby vmeste s Lavrovym.
     S zemli potyanul holodnyj veter.  Vskore na  zelenoj  vode  okeana
poyavilis'  snachala v odinochku,  potom redkimi stayami gladkie,  obmytye
morem l'diny.
     Vse yasnej  i  yasnej  stanovilas'  zemlya  - pustynnaya,  bezlyudnaya.
CHernye skaly hranili eshche koe-gde v svoih  morshchinah  i  vpadinah  belye
pyatna  snega.  Otvesnymi  stenami,  u  samoj vody,  obryvalis' vysokie
golubye ledniki.  Tysyachi ptic yutilis' na karnizah  i  ustupah  vysokih
pribrezhnyh utesov i tuchami vzletali s nih, pronzitel'no kricha.
     Ostaviv mys Flora sprava,  "Major Komarov" uglubilsya v prolivy  i
kanaly  ledyanogo  arhipelaga.  Iz  vody podnimalis' vysokie,  gladkie,
slovno  otshlifovannye  steny  lednikov.  Solnce   otrazhalos'   v   nih
milliardami raduzhnyh blestok, slepilo glaza. Neumolchnyj priboj progryz
glubokie chernye peshchery v etih stenah.
     Stalo holodno.  S  podvetrennyh  ostrovov nachal spuskat'sya redkij
tuman.  Sil'nee zadul veter,  solnce stalo pohozhe  na  tusklyj  yaichnyj
zheltok, poshel suhoj, slovno pesok, sneg. U Dimy posineli ruki.
     Ivan Pavlovich  pognal  ego  pereodet'sya.  Kogda   mal'chik   opyat'
poyavilsya  na  palube,  tuman uzhe ischez,  opyat' siyalo solnce,  sverkali
gory,  pokrytye brilliantovymi shapkami snega. Na yuzhnyh sklonah holmov,
na  luzhajkah  i  vpadinah  mezhdu  holmami rasstilalis' temnye kovry iz
mhov, pestreli yarkie polyarnye cvety.
     "Major Komarov" sbavil hod, probirayas' mezhdu l'dinami.
     Priblizhalas' buhta Tihaya,  mesto  odnoj  iz  starejshih  sovetskih
zimovok  v Arktike.  Otsyuda kogda-to davno,  eshche v 1913 godu,  Georgij
Sedov,  uzhe smertel'no bol'noj,  otpravilsya peshkom k Severnomu polyusu.
On ushel nedaleko i umer na rukah svoih vernyh sputnikov-matrosov.
     Za povorotom  vnezapno  voznikla  gigantskaya  chernaya  bazal'tovaya
skala  Rubin-Rok.  Za  skaloj  otkrylas' buhta.  Po ee spokojnoj gladi
plyli prichudlivye ajsbergi,  perelivavshiesya vsemi  cvetami  radugi.  V
glubine buhty cherneli ogromnyj drednout,  ledokol "Krasin" i neskol'ko
drugih  sudov,  privetstvovavshie  "Majora  Komarova"  protyazhnym  revom
gudkov.  Mnogokratnoe  eho  napolnilo buhtu i dolinu mezhdu pribrezhnymi
gorami.  Na beregu sverkal prozrachnym metallom poselok s radiomachtoj i
vetryakom.  Vokrug poselka i za nim,  v dolinah mezhdu gorami, holmami i
lednikami,  po obryvam  raskinulis'  polosy  lishajnikov,  raznocvetnye
kovry  iz  krasnogo  bolotnogo  mha,  zheltyh  polyarnyh makov,  golubyh
nezabudok.  Na chernyh bazal'tovyh  skalah  lezhali  sugroby  snega,  so
sklonov sbegali sverkayushchie lenty ruch'ev.
     V buhte "Major Komarov" sdal pochtu i  srochnye  gruzy.  Vskore  on
opyat' vyshel v Britanskij kanal i,  sleduya za "Krasinym",  vzyal kurs na
sever.
     Podul zapadnyj  veter,  i  nebo  zatyanuli  svincovye tuchi s kosym
dozhdem i snegom.  Vse  pomerklo  vokrug,  sdelalos'  unylym  i  serym.
Prozrachnye steny podnyalis' iz bortov korablya i ukryli ego paluby.
     Ustalyj i sonnyj  Dima  vmeste  s  Ivanom  Pavlovichem  i  Hinskim
spustilsya  v  kayutu,  razdelsya,  s  naslazhdeniem zavernulsya v odeyalo i
cherez minutu krepko zasnul.



     Veter s vostoka nagnal mnogo bitogo l'da,  i vysadka passazhirov s
"Majora  Komarova"  na  morskoe  dno  prohodila medlenno i hlopotlivo.
"Krasinu" prihodilos' neskol'ko  raz  okalyvat'  elektrohod,  otgonyat'
led,  chtoby  osvobodit'  nebol'shoe prostranstvo chistoj vody dlya spuska
kabiny s passazhirami, odetymi v skafandry.
     Mnogie vpervye v zhizni oblachalis' v etu odezhda,  chuvstvovali sebya
neuverenno i s trudom odolevali dazhe po gladkim  dorogam,  prolozhennym
na  dne,  korotkoe rasstoyanie do port-tonnelya.  Special'nye komandy iz
rabotnikov shahty i ekipazha korablej soprovozhdali passazhirov pod vodoj.
     V port-tonnele gostej vstretili yarkij svet, radostno-vozbuzhdennyj
shum tolpy i zvuki orkestra. Pozadi stola prezidiuma tusklo pobleskival
ogromnyj serebristyj ekran televizefona dal'nego dejstviya.
     V polden',  kogda  vysadka  zakonchilas',  vzvolnovannyj   Gurevich
vklyuchil  perepolnennyj  narodom  zal  Dvorca Sovetov v Moskve i otkryl
torzhestvennyj miting.  Starogo stroitelya vstretili i provodili  gromom
ovacij.  I  v  moskovskom  zale  i zdes' odin za drugim podnimalis' na
tribuny predstaviteli partii,  ministr VARa,  delegaty  predpriyatii  i
nauchnyh   uchrezhdenii.   Govorili   o   mirovom   znachenii  gigantskogo
stroitel'stva, predprinyatogo Sovetskim Soyuzom, o vozrozhdenii Sovetskoj
Arktiki,  o  skorom  perevorote  v  klimaticheskih usloviyah strany,  ob
izgnanii navsegda iz predelov Soyuza vladyki Arktiki - holoda.  Ministr
teplo  i  zadushevno privetstvoval kollektiv rabotnikov,  zakonchivshij s
uspehom ran'she naznachennogo sroka stroitel'stvo shahty,  ostanovilsya na
roli nachal'nika stroitel'stva Gurevicha,  so skorb'yu napomnil o molodom
entuziaste Andree Krasnnckom i soobshchil o prisvoenii shahte  ego  imeni.
Tysyachi lyudej v Moskve i v port-tonnele molcha pochtili vstavaniem pamyat'
pogibshego.
     Akademik Karelin posvyatil svoyu rech' special'no Lavrovu - ogromnoj
rabote,  prodelannoj im,  opasnostyam, kotorym on, ne shchadya svoej zhizni,
podvergalsya.
     Miting zakonchilsya torzhestvennymi  zvukami  gimna.  Gimn  velikogo
naroda  gremel  pod  svodami  Dvorca  Sovetov  v  dalekoj Moskve i pod
tolshchami holodnyh vod Ledovitogo okeana.
     Posle mitinga   zritelyam,   otdalennym  drug  ot  druga  tysyachami
kilometrov,  na  osobom  ekrane  byla  pokazana  vsya  ogromnaya  rabota
stroitelej,  vsya  zhizn' podvodnyh i podzemnyh rabotnikov,  ih pobedy i
neudachi,  radosti i pechali,  opasnosti,  okruzhavshie ih, i prepyatstviya,
preodolennye imi.
     Nachalas' shumnaya,  veselaya sumatoha: lyudi speshili vnov' oblachit'sya
v   metallicheskie   odezhdy,   gotovyas'  k  vyhodu  iz  port-tonnelya  i
zaklyuchitel'nomu aktu torzhestva.
     U vyhodnoj  kamery  vystraivalis' dlinnye ocheredi.  Snaruzhi,  pod
reshetchatymi  svodami,  na  podmostkah  iz  prozrachnoj  stali,   vokrug
zakrytoj  eshche shahty sobiralas' tolpa.  Dlya bezopasnosti podmostki byli
ograzhdeny vysokim bar'erom i razdeleny na uzkie uchastki trosami.
     U bar'era  na  vysokoj kafedre stoyal oval'nyj ekran televizefona,
na kotorom vidny byli perekrytaya shahta nomer tri bis,  ee rabotniki vo
glave  s  Subbotinym  i  chast' gostej,  sobravshihsya tam na podmostkah.
Pered ekranom na kafedre lezhal bol'shoj chertezh perekrytij obeih shaht  s
perenumerovannymi sektorami i plitami.
     YArkie fonari osveshchali vodnye tolshchi,  izredka  nad  golovoj  lyudej
mel'kali gibkie sverkayushchie tela ryb, privlechennyh neobychajnym svetom.
     Nakonec na kafedre poyavilsya Lavrov, i pod vsemi shlemami prozvuchal
golos:
     - Vnimanie!  Vnimanie!  Tovarishch  Gurevich,  vy   u   agregatov   v
port-tonnele?
     - Gurevich u agregatov v port-tonnele! - otvetil znakomyj golos.
     - Tovarishch Subbotin, vy u agregatov shahty bis?
     - Subbotin u agregatov shahty bis.
     - Vse v poryadke?
     - Vse v poryadke!
     - Otkryt' pervye truby napolneniya! - zvenyashchim ot volneniya golosom
otdal komandu Lavrov i otmetil na chertezhe eti truby.
     - Otkryvayu   pervuyu   trubu  napolneniya!  -  otvetit!  Gurevich  i
Subbotin.
     Odna iz    ogromnyh    krajnih    plit   nadshahtnogo   perekrytiya
shevel'nulas',  s usiliem,  slovno preodolevaya nevidimoe soprotivlenie,
tronulas'  s  mesta  i  na  svoih skrytyh kolesah medlenno,  potom vse
bystree pokatilas' po rel'sam pod podmostki.
     Vse rasshiryayushchayasya shchel' otkryla chernoe prostranstvo pod plitoj.  V
pronizannoj svetom  vode  nad  ziyayushchim  zevom  ogromnoj  truby  proshlo
zavihrenie,  kakoe  to chut' zametnoe,  drozhashchee,  kak marevo v zharkij,
solnechnyj den',  dvizhenie. Voda pod chudovishchnym davleniem ustremilas' v
trubu  bez shuma,  bez reva i grohota,  k kotorym gotovilis' zamershie v
napryazhennom  ozhidanii  zriteli.  Pervuyu  vodu,   poshedshuyu   v   shahty,
privetstvovali  oglushitel'nym  "ura".  Plita  mezhdu  tem  skrylas' pod
podmostkami, ustremivshis' k port-tonnelyu
     - Otkryt'  vtoruyu trubu napolneniya!  - skomandoval Lavrov,  kogda
shum utih.
     - Otkryvayu vtoruyu trubu napolneniya!  - prozvuchali golosa Gurevicha
i Subbotina
     Na nekotorom rasstoyanii ot pervoj medlenno dvinulas' po rel'sam k
port-tonnelyu  vtoraya  plita  perekrytiya,  i  voda  tak  zhe  tiho   vse
rasshiryayushchimsya potokom ustremilas' vniz.
     Odna za drugoj otkryvalis' ogromnye truby po okruzhnosti shahty,  i
vskore  zriteli  nachali  chuvstvovat' edva oshchutimoe drozhanie steklyannoj
ploshchadki pod nogami,  soprovozhdaemoe gluhim gulom.  SHum moshchnyh potokov
vody,  neslyshnyj v kazhdoj iz trub v otdel'nosti, teper', s uvelicheniem
ih chisla,  narastal, usilivalsya, i kogda otkrylas' poslednyaya, dvadcat'
chetvertaya  truba,  lyudi  perestali slyshat' drug druga,  i v skafandram
prishlos' pustit' v hod usiliteli.
     Dno shaht,  otdelennoe bar'erom ot dna tonnelya,  po raschetam,  uzhe
pokrylos'  dostatochno  tolstym  zashchitnym  sloem  vody,  i  mozhno  bylo
pristupit' k pusku ee osnovnoj massy.
     - Vnimanie!  -  zvuchal  golos  Lavrova,  perekryvaya  gluhoj   gul
dvadcati chetyreh vodopadov - Vnimanie!  Proshu prisutstvuyushchih derzhat'sya
za bar'ery i trosy! Pristupaem k uborke plit perekrytiya. U agregatov -
vnimanie! Pervyj ryad sektora Al'fa - vpered!
     Krajnie plity odnogo iz sektorov perekrytiya  vdrug  sdvinulis'  s
mest  i  s  neulovimoj  bystrotoj  rinulis'  po rel'sam pod steklyannuyu
ploshchadku,  okruzhayushchuyu shahtu.  V tot zhe moment ogromnyj  molochno  belyj
puzyr'  iz  goryachego  vozduha  i para s oglushitel'nym voem vyrvalsya iz
shahty  skvoz'  reshetku  perekrytiya,  vzvilsya  kverhu  i  v   neskol'ko
mgnovenij  ischez  iz  glaz  oshelomlennyh  zritelej.  I  totchas moguchaya
nevidimaya volna myagko,  no sil'no tolknula  lyudej,  okruzhavshih  shahtu.
Tolpa  so  vzdohom  ispuga  kolyhnulas'  snachala nazad,  potom vpered,
slovno pshenichnoe pole pod vnezapnym udarom shkvala.  Nekotoryh  vse  zhe
otorvalo - kogo ot bar'era,  kogo ot trosa, za kotorye oni derzhalis' -
i poneslo v storonu ot shahty.  No lyudi iz ohrany, zapustiv vinty svoih
skafandrov, bystro nastigli unesennyh i priveli obratno na ih mesta.
     |kipazhi "Krasina" i "Majora Komarova" potom rasskazyvali, kak oni
byli porazheny,  kogda neozhidanno v storone ot korablej iz-pod l'dov so
svistom i grohotom,  napominayushchim  zalp  orudij,  vyrvalsya  gigantskij
stolb belogo para i vody.  Ogromnye l'diny vzletali na vozduh,  i ves'
led vokrug prishel v burnoe dvizhenie,  napugav moryakov.  Lish' teper' na
korablyah  ponyali  smysl  predosterezhenij Lavrova,  kotoryj ne razreshil
kapitanam "Krasina" i "Majora Komarova" vygruzhat' passazhirov pryamo nad
shahtoj, a prikazal stat' v otdalenii ot nee.
     Oblako iz mel'chajshih puzyr'kov para,  kak molochnyj tuman,  stoyalo
teper' nad shahtoj,  i skvoz' nego smutno vidnelis' bystro nesushchiesya po
reshetke perekrytiya tolstye plity - odin ryad za drugim.
     Nepreryvno zvuchala komanda Lavrova:
     - Vtoroj ryad sektora Al'fa - vpered!
     - Tretij ryad sektora Al'fa - vpered!
     - Pervyj ryad sektora Beta...
     - Vtoroj ryad sektora Beta...
     Vzvod za vzvodom,  volnami,  slovno tanki v  ataku,  stremitel'no
katilis' na podvodnyj bereg plity, okruzhennye parom, probivayas' skvoz'
tolshchu vod, skvoz' vse narastayushchij gul i rev.
     Golos Lavrova neutomimo gremel:
     - Pyatyj ryad sektora Gamma - vpered!
     - SHestoj ryad sektora Del'ta...
     - Vos'moj ryad sektora Al'fa...
     Nad morem  i  l'dami  gustoj  pelenoj stlalsya tuman,  slovno pyl'
osedaya na otkrytyh palubah  korablej.  Veter  donosil  do  nih  teploe
dyhanie pervoj shahty gol'fstrimovskoj trassy...



     Polyarnaya noch'  byla  yasna  i spokojna.  Skvoz' prozrachnuyu pelenu,
zastilavshuyu nebo, prosvechivali krupnye zvezdy. Gladkoe chernil'noe more
vspyhivalo  otbleskami  pozhara.  Kazalos',  chto  spryatannoe  za gorbom
okeana vojsko titanov bezmolvno i nepreryvno  mechet  v  nebo  ognennye
kop'ya  i  strely.  YAzyki holodnogo plameni v mertvoj tishine mchalis' po
nebosklonu.  Bezzvuchno vspyhnuv v zenite,  luchi bezhali vniz po  svodu,
igraya nezhnejshimi cvetami spektra.
     Vnezapno upal chernyj polog nochi i skryl vse eto  velikolepie.  Na
chernoj  lakirovannoj  poverhnosti  morya tusklo iskrilis' tol'ko slabye
otrazheniya zvezd,  i rovnyj shum  burunov  u  nosa  korablya  slivalsya  s
nevozmutimoj tishinoj nochi.
     Opoyasannyj ozherel'yami sveta,  elektrohod "Major Komarov" podhodil
k  Diksonu.  Skoro  dolzhny byli pokazat'sya ogni goroda i porta.  Kogda
daleko vperedi mignul belyj glaz mayaka, nebo zatyanulos' tuchami, zvezdy
skrylis'  i  poshel  melkij,  slovno  proseyannyj  skvoz' sito dozhd'.  V
storone,  s yuga  pokazalis'  ogni,  napravlyavshiesya  napererez  "Majoru
Komarovu".
     SHturman-praktikant Vadim Denisov uzhe znal iz donesenij po  radio,
chto eto idet k Diksonu elektrohod "Akademik Karelin" s gruzom grafita.
V portu "Akademik Karelin" dolzhen byl prisoedinit'sya k karavanu sudov,
kotoryj  formirovalsya  tam,  chtoby  v  etu polyarnuyu noch' projti pervym
skvoznym rejsom iz Arhangel'ska vo Vladivostok.
     |tot rejs  dolzhen  byl  vojti  v  istoriyu  sovetskogo  i mirovogo
moreplavaniya.
     Na elektrohode   "Major   Komarov"  derzhal  svoj  flag  nachal'nik
ekspedicii, upolnomochennyj pravitel'stva Lavrov.
     CHerez tri  goda  posle vstupleniya v stroj shahty imeni Krasnickogo
byla pushchena voda  v  poslednyuyu  shahtu  gol'fstrimovskoj  trassy  -  na
krajnem  vostoke,  za  ostrovom  Vrangelya.  Gigantskaya nevidimaya stena
teplogo vozduha otdelila Central'nyj bassejn Ledovitogo okeana ot cepi
ego yuzhnyh morej i vstala neodolimoj pregradoj na puti vetrov i l'dov s
severa.
     V razgar polyarnoj zimy sovetskie korabli s kazhdym godom pronikali
vse dal'she na vostok - v Russkuyu Gavan',  k  ostrovu  Dikson,  k  mysu
CHelyuskina,   v   buhtu   Tiksi.   Led   otstupal   na  vostok,  uporno
soprotivlyayas',  i lish' togda ochishchal svoi pozicii,  kogda  v  ego  tylu
vstupal  v  stroj  novyj otryad teplovyh shaht.  Trudnee vsego prohodilo
nastuplenie na krajnem vostochnom uchastke Severnogo morskogo puti  -  v
CHukotskom more.  Otkrytoe dejstviyu vostochnyh vetrov, duvshih s ogromnyh
ledyanyh  prostorov  "polyusa   nedostupnosti",   eto   more   postoyanno
zapolnyalos'  novymi  polchishchami  l'dov.  Pravda,  l'dy  prihodili  syuda
iz容dennye tumanami,  podtochennye zametno poteplevshimi vodami  trassy.
No  vse  zhe  preodolevat'  ih dazhe vo vtoruyu polyarnuyu noch' posle puska
poslednej,  vrangelevskoj, shahty obyknovennye gruzovye suda mogli lish'
s pomoshch'yu moshchnyh ledokolov.
     Lish' na  pyatyj  god  posle  vstupleniya  v   stroj   shahty   imeni
Krasnickogo  i  na  vtoroj - posle okonchaniya stroitel'stva vsej trassy
moglo   nakonec   sostoyat'sya   torzhestvennoe   otkrytie   nochnogo,   a
sledovatel'no  i kruglogodovogo,  dvizheniya po vsemu Velikomu Severnomu
morskomu puti.



     Rev korabel'nyh siren privetstvoval "Majora Komarova",  kogda  on
tiho  vhodil  v  obshirnyj  port  Diksona.  Polukruglaya buhta byla yarko
osveshchena,  za  nej  vzdymalis'  ryady  gorodskih  kvartalov,   nakrytyh
gigantskimi   shapkami   iz  prozrachnogo  metalla.  Vsyudu  plameneli  i
trepetali osveshchennye prozhektorami flagi,  gremela muzyka  u  prichalov,
tysyachi  obitatelej  polyarnogo  goroda  sobralis' na naberezhnoj,  chtoby
provodit' pervyj nochnoj karavan,  otpravlyayushchijsya v dalekij put'  -  do
Vladivostoka.
     V portu kipela napryazhennaya delovaya zhizn'. Malen'kie yurkie buksiry
suetilis'  vozle  ogromnyh  nepovorotlivyh elektrohodov,  vyvodya ih iz
porta na vneshnij rejd.
     Za poslednie tri goda Dikson privyk uzhe k ozhivlennoj nochnoj zhizni
i  deyatel'nosti,  no  takogo  skopleniya  korablej  v  portu  i   takoj
napryazhennoj raboty zdes' eshche ne byvalo.
     V chernoe tuskloe  nebo  vysoko  vzvivalis'  raznocvetnye  rakety,
gremeli muzyka i raznogolosye gudki korablej, daleko raznosilis' "ura"
i proshchal'nye kriki tolpy na naberezhnoj,  kogda zalityj  svetom  "Major
Komarov" tiho otvalival ot naberezhnoj i vyhodil v more, chtoby stat' vo
glave karavana.
     Sdav vahtu, shturman-praktikant flagmanskogo korablya Vadim Denisov
spustilsya k sebe v kayutu. Emu uzhe ispolnilos' devyatnadcat' let. On byl
vysok i shirokoplech;  gustye chernye volosy kurchavilis' pod okolyshem ego
furazhki.
     Vhodya v kayutu,  Vadim zametil pod otverstiem truby pnevmaticheskoj
pochty belye kvadratiki radiotelegramm.  Odnako on snachala ne  toropyas'
umylsya,  smenil formennoyu kurtku na svobodnuyu domashnyuyu,  privel sebya v
poryadok i lish' posle etogo  vskryl  telegrammy.  Probezhav  glazami  ih
rovnye strochki,  on ulybnulsya i,  potiraya rukoj podborodok,  na minutu
zadumalsya.  Zatem,  spryatav telegrammy v karman,  on vyshel iz kayuty i,
projdya myagko osveshchennyj, ustlannyj kovrovoj dorozhkoj koridor, podnyalsya
po vnutrennemu trapu na sleduyushchuyu  palubu.  On  podoshel  k  dveri,  na
kotoroj  byla  pribita  zolotistaya  doshchechka s sinej emalevoj nadpis'yu:
"Nachal'nik ekspedicii".
     Vadim postuchal,   dver'  otodvinulas'  v  storonu  i  skrylas'  v
pereborke.  Iz prostornoj  priemnoj  kayuty  on  proshel  v  sosednyuyu  -
kabinet. Tam za rabochim stolom sidel Lavrov, razbiraya radiotelegrammy.
     - A!  Vadim,  zdravstvuj! - proiznes on, brosiv bystryj vzglyad na
yunoshu i prodolzhaya rabotu.  - Sadis'.  Nu,  kak dela? My s toboj bol'she
sutok ne vidalis'.
     - S samoj Amdermy,  - otvetil Vadim usazhivayas'.  - To ya na vahte,
to ty zanyat.  A znaesh',  Sergej, ya privel korabl' v Dikson bez edinogo
zamechaniya  ili  popravki  so  storony shturmana.  Pryamo k mayaku.  Kogda
pokazalis' ogni,  Stepan Vasil'evich tol'ko kivnul i skazal:  "Horosho!"
On ved' nerazgovorchiv i dovol'no skup na pohvaly...
     Legkaya kraska  pokazalas'  na  lice  Vadima,  ego  chernye   glaza
zablesteli, guby tronula schastlivaya ulybka.
     - Molodec!  Rad za tebya, - skazal Lavrov i podal Vadimu neskol'ko
razvernutyh listkov radiotelegramm. - Pozdravitel'nye ot Iry, Hinskogo
i Ivana Pavlovicha...
     - Nu, eto oficial'nye, torzhestvennye, - skazal, usmehayas', Vadim,
bystro prochitav radiotelegrammy i vynimaya svoi iz karmana.  - A vot  u
menya poteplej i interesnee... Ira soobshchaet, chto semnadcatogo dekabrya -
znachit,  cherez sem' dnej -  ona  vyletaet  s  Mityushkoj  iz  Moskvy  vo
Vladivostok.  Ona hochet vospol'zovat'sya otpuskom i vstretit' Novyj god
s nami. Vot, chitaj...
     Sinie glaza Lavrova zasvetilis' radost'yu.
     - Ah,  plutovka! - zasmeyalsya on, vyryvaya listok u Vadima. - A mne
ob etom ni slova!  I malysha privezet! Nu kakaya slavnaya, milaya sestra u
tebya, Vadim!..
     Vadim zvonko rashohotalsya.
     - Da,  vo vsyakom sluchae ne huzhe  tvoej  zheny!  Nelegko  mne  bylo
vospitat' takuyu... Prinimayu blagodarnost'...
     - Est', tovarishch shturman dal'nego plavaniya! Blagodarnost' za mnoj.
Poluchaj zadatok...  - Lavrov vydvinul yashchik stola i nachal ryt'sya v nem.
- Hotel tebe vse vruchit' vo Vladivostoke,  no  vynuzhden  chast'  otdat'
ran'she... V blagodarnost' za priyatnyj syurpriz... Vot!
     On vynul iz yashchika futlyar iz plastmassy prekrasnoj raboty i otkryl
ego. V futlyare pokoilas' temnaya kuritel'naya trubka.
     - Vot,  budushchij morskoj volk,  - skazal  Lavrov,  podavaya  Vadimu
podarok,  -  grej  nos i vspominaj moroz.  I eshche,  dlya nachala kar'ery,
pachka aromatnejshego beznikotinnogo tabaka.  Ne odobryayu tvoej privychki,
no,  kak  vidish',  miryus'.  Tem  bolee chto teper',  s poyavleniem novyh
tabakov,  ni sebe, ni okruzhayushchim vreda ne prinosish'. Nu, a ostal'noe -
vo Vladivostoke...
     - Spasibo,  Sergej.  Ochen' skuchno na vahte bez trubki.  A  Iru  ya
poproshu pochashche dostavlyat' tebe syurprizy, no tol'ko cherez menya...
     Oba rassmeyalis'.
     - Ish' ty! Razohotilsya, - skazal Lavrov.
     - A chto - ostal'noe? - s lyubopytstvom sprosil Vadim.
     - Ostal'noe  - tol'ko vo Vladivostoke,  po okonchanii rejsa.  I ne
pristavaj, pozhalujsta...
     - Est'  ne  pristavat',  tovarishch  nachal'nik!..  A  nash bezopasnyj
kapitan opyat', znachit, v Baku. CHto-to on zachastil tuda.
     - Nu,  kapitan  gosudarstvennoj bezopasnosti Lev Markovich Hinskij
bezopasen daleko ne dlya vseh...  Koe-kto  dolzhen  s  nim  derzhat'  uho
vostro...
     - Oj, boyus', privezet on iz Baku tretij orden... - skazal Vadim.
     - Da,  -  ulybayas',  prodolzhal  Lavrov,  -  na  etot  raz nash Lev
Markovich privezet iz Baku osobuyu nagradu...
     - Kakuyu zhe eto? - nedoumeval Vadim.
     - ZHenu privezet!  - rashohotalsya  Lavrov.  -  On  mne  uzhe  davno
govoril,  chto  vstretil  zamechatel'nuyu  devushku  v  Baku  i  chto  ona,
veroyatno,  samaya  milaya  devushka  v  mire...  Vprochem,  on  pri   etom
ogovorilsya:  esli,  konechno,  ne schitat' Irinu Vasil'evnu. No ya emu ne
veryu.  V  glazah  lyubyashchego  lyubimaya  zhenshchina  vsegda  samaya  luchshaya  i
edinstvennaya  vo  vsem  mire...  U  tebya  est' na etot schet kakoe-libo
mnenie?
     Vadim gusto  pokrasnel  i otvel glaza v storonu:  pered nim vdrug
voznikla rusaya golovka Nadi, docheri Ivana Pavlovicha...
     - Ne znayu... - probormotal on. - Mne kazhetsya, chto ty prav.
     - Tem luchshe. A eshche luchshe, kogda takimi zhe glazami chelovek smotrit
na  svoyu  zhenu  v  techenie  dolgih-dolgih  let  sovmestnoj zhizni.  Nu,
Dimochka, idi k sebe, YA s toboj zagovorilsya, a u menya eshche ujma raboty.
     - Uhozhu,  uhozhu,  Sergej, - vskochil s kresla Vadim. - Odno tol'ko
slovo. Ty budesh' otvechat' Ivanu Pavlovichu?
     - YA  s  nim  segodnya  govoril po televizefonu.  On nas ozhidaet na
svoem ledokole v Ambarchike,  u vhoda v CHukotskoe more.  Tam uvidimsya s
nim i pogovorim podrobnee.
     - Nu, proshchaj. Spokojnoj nochi...



     Karavan shel na vostok.  Dlinnoj cepochkoj ognej on  rastyanulsya  na
neskol'ko kilometrov. Spokojnaya yasnaya pogoda smenyalas' buryami, dozhdi i
tumany - snegopadami.  Inogda surovyj nord prinosil  s  soboj  kolyuchij
moroz,  no  ne  nadolgo.  On  uzhe  nichego  ne  mog izmenit' sluchajnymi
vspyshkami svoej yarosti.
     Izredka vstrechalis' nebol'shie ajsbergi,  otorvavshiesya ot lednikov
Severnoj Zemli,  ne vezde eshche otstupivshih ot morya v glub' ostrova  pod
dejstviem  obshchego  potepleniya.  Vstrechalis'  i ledyanye polya,  sluchajno
prorvavshiesya  cherez  poyas   Gol'fstrima   iz   Central'nogo   bassejna
Ledovitogo   okeana.   No  chuvstvitel'nye  radiolokatory  obnaruzhivali
zaranee eti ogromnye massy l'da, i suda obhodili ih.
     Na melkovod'yah,  sredi  podvodnyh skal i rifov,  v uzkih prolivah
arhipelagov,  put' ukazyval dvojnoj ryad moshchnyh podvodnyh  prozhektorov,
ukreplennyh yakoryami na dne.  Korabli shli slovno po svetovoj doroge,  i
kazalos',  chto oni paryat podobno  legkim  dirizhablyam  nad  prozrachnymi
glubinami   vod.  Odnazhdy  na  obshirnom  melkovod'e  karavan  vstretil
ajsberg,  sevshij ryadom s prozhektorom na  mel'.  Ajsberg  byl  pronizan
krasnymi luchami i siyal v temnote, kak gigantskij rubin.
     Zadev podvodnyj prozhektor,  ajsberg vyklyuchil v nem beluyu lampu  i
vklyuchil krasnuyu. Odnovremenno iz nizhnej chasti prozhektora avtomaticheski
vyrvalsya roi vozdushnyh sharov s goryashchimi  vnutri  krasnymi  lampochkami.
SHary oblepili ajsberg so vseh storon,  a odin iz nih,  samyj bol'shoj i
na samom dlinnom trose, vysoko paril v vozduhe.
     Takim obrazom,  ajsberg  prevratilsya v ogromnyj,  daleko zametnyj
mayak,  preduprezhdavshij  o  svoem  prisutstvii  i  predosteregavshij  ot
priblizheniya k sebe.
     Navstrechu korablyam to i delo popadalis' suda,  idushchie  na  zapad.
Oni druzheski gudeli, privetstvuya karavan, kazhdyj korabl' otvechal im, i
dolgo v temnote zvuchala eta pereklichka nevidimyh i neznakomyh  druzej,
poka ne zamirala, slovno rastvorivshis' v nochi.
     Posle Diksona  karavan   dolzhen   byl   zajti   v   tri   punkta,
raspolozhennye  na  poberezh'e:  port  CHelyuskin,  Tiksi-port i Ambarchik,
chtoby vzyat' srochnye gruzy i passazhirov.
     Mnogotysyachnoe naselenie   etih  zapolyarnyh  gorodov  torzhestvenno
vstrechalo karavan, otkryvavshij velikij put' v budushchee vsemu Sovetskomu
Zapolyar'yu.
     Novye passazhiry zapolnyali  kayuty  elektrohodov,  zvonkie  golosa,
ozhivlennye razgovory i spory ne umolkali v stolovyh i kayut-kompaniyah.
     Vse svobodnoe ot vaht vremya Vadim provodil  sredi  etih  lyudej  -
zhitelej gorodov i portov,  rabotnikov morej i rek,  tundry i tajgi. On
byl molchalivym, no userdnym slushatelem ih rasskazov.
     Potamologi i gidrologi rasskazyvali,  kak vozros za poslednie tri
goda uroven' vody  v  rekah,  kakimi  oni  stali  polnovodnymi,  kakie
ogromnye  prostranstva  oni  zatopili  by,  esli  by  zaranee  ne byla
podgotovlena set' kanalov, dayushchih vyhod vodam v more ili v rasshirennye
vnutrennie ozera.
     Gidrologi morya podtverzhdali eto,  ukazyvaya, chto solenost' morskih
pribrezhnyh  vod  znachitel'no  ponizilas'  iz-za  uvelicheniya kolichestva
presnoj vody,  izlivaemoj rekami  v  more.  Gidrobiologi1  soobshchali  o
poyavlenii   iz   Atlantiki   i   Tihogo  okeana  ogromnyh  staj  novyh
teplolyubivyh vidov ryb, izbegavshih ran'she holodnyh vod severnyh morej.
Teper'  eti  ryby  postepenno  prodvigayutsya vse dal'she na sever i idut
navstrechu drug drugu s zapada i vostoka.
     1 Gidrobiologiya  -  nauka,  izuchayushchaya  zhizn'  organizmov v vodnoj
srede.
     Tundroviki rasskazyvali  o  medlennom  osedanii pochvy v razlichnyh
mestah tundry vsledstvie tayaniya podpochvennogo  l'da.  Koe-gde,  kak  i
predvidelos', uzhe obrazovalis' proval'nye ozera, v kotoryh skopivshayasya
voda uskoryaet process tayaniya l'da.
     U lesovodov-taezhnikov delo obstoyalo inache. Po ih slovam, opaseniya
za tajgu okazalis' poka  naprasnymi.  Tam,  pod  pokrovom  mnogoletnih
nasloenij   opavshej   hvoi   i  listvy,  process  ottaivaniya  merzloty
proishodil gorazdo medlennee,  chem v otkrytoj tundre.  Obychno  slabye,
harakternye   dlya  merzlotnoj  polosy  gorizontal'nye  korni  derev'ev
ukreplyayutsya, vnedryayutsya vse glubzhe v pochvu, sleduya za otstupayushchej vniz
merzlotoj. Tajga uzhe nachala nastuplenie na tundru, vydvigaya vse dal'she
k severu svoyu moloduyu porosl'.
     S priblizheniem k Ambarchiku zametno poholodalo. Vozdushnaya razvedka
donosila,  chto vostochnye vetry nagnali v CHukotskoe  more  mnogo  l'da,
popadayutsya   bol'shie   ledyanye   polya,  no  led  slabyj,  vsyudu  vidny
mnogochislennye kanaly,  shirokie razvod'ya  i  polyn'i,  i  prohodimost'
obespechena, osobenno s pomoshch'yu ledokolov, dazhe malomoshchnyh.
     CHest' provodki  pervogo  skvoznogo  karavana  byla  predostavlena
flagmanu vostochnogo otryada ledokolov - moshchnomu ledokolu-drednoutu.
     Na drednoute  rabotal  glavnym  elektrikom  Ivan  Pavlovich,  i  v
Ambarchike  on  posetil  "Majora  Komarova",  chtoby  povidat' Lavrova i
Vadima.  Gody proshli nad Ivanom Pavlovichem,  ne ostaviv na  nem  svoih
razrushitel'nyh sledov.  Vse takoj zhe zhivoj,  slovoohotlivyj, s temi zhe
chernymi, bez priznakov sediny, priglazhennymi na probor volosami, s toj
zhe podvizhnoj setochkoj morshchin na suhom lice.
     On goryacho obnyal Vadima,  svoego lyubimca i vospitannika, zhivshego u
nego v sem'e v techenie poslednih pyati let,  druzheski zhal ruki Lavrovu,
po-otcovski revnivo  doprashival  Vadima,  kak  idet  ego  prakticheskaya
rabota  na  "Majore  Komarove",  hotya  uzhe vse otlichno znal ob etom ot
kapitana   i   starshego    shturmana    elektrohoda,    svoih    staryh
druzej-polyarnikov.
     Vstrecha byla nedolgoj,  i,  s radost'yu uznav,  chto Irina s  synom
Dmitriem budet vstrechat' vseh vo Vladivostoke,  Ivan Pavlovich pospeshil
na svoj drednout. Razrosshijsya v puti karavan, zaderzhavshis' v Ambarchike
vsego na neskol'ko chasov, gotovilsya uzhe k vyhodu v more.
     Poslednij etap  perehoda  okazalsya  dovol'no  trudnym.  Vostochnyj
veter  usilivalsya,  led  splachivalsya  i  byl  v neprestannom dvizhenii,
polyn'i i razvod'ya zakryvalis' i otkryvalis' s neveroyatnoj  bystrotoj,
i  moguchemu  ledokolu prishlos' nemalo porabotat'.  No l'dy prishli syuda
ryhlye,  poluiz容dennye tumanami i poteplevshej vodoj. Ledokol-drednout
kroshil ih,  slovno podtayavshij sahar,  prokladyvaya sudam shirokij kanal.
Vse zhe ne raz emu prihodilos' ostanavlivat'sya,  vozvrashchat'sya  k  koncu
karavana,  chtoby  osvobodit'  ego  ot  napiravshih  l'dov  i prochistit'
zabityj imi kanal.
     - Nichego,  -  govoril  Lavrov  Vadimu,  stoya s nim na kapitanskom
mostike  pod  prozrachnym  kolpakom  i  nablyudaya  za  trudnoj   rabotoj
ledokola.  - Nichego... V budushchuyu zimu etogo ne budet. Usilitsya vliyanie
dejstvuyushchih shaht, i vojdet v stroj shahta nomer dvadcat' tri...
     - Poslednyaya? - sprosil Vadim.
     - Po staromu planu - poslednyaya, no po novomu proektu gustota shaht
na   gol'fstrimovskoj   trasse   udvaivaetsya.  V  budushchem  godu  mezhdu
dejstvuyushchimi shahtami nachnetsya prohodka novyh,  i pervoj iz nih  teper'
budet shahta u Beringova proliva. Togda i pered CHukotskim morem vstanet
takaya stena, kotoruyu nikakoj veter s vostoka ne odoleet...
     - I  plavat'  po  Velikomu  Severnomu  puti  mozhno  budet  tak zhe
spokojno,  kak v domashnej vanne, - pochti s ogorcheniem dobavil Vadim. -
I,  stalo byt',  naprasno ya prohodil v morehodnom uchilishche kurs ledovoj
navigacii...
     - Bednyazhka,  -  rassmeyalsya  Lavrov.  -  Mne  tebya ochen' zhal'.  No
istoriya malo schitaetsya s otdel'nymi romantikami,  esli  ih  stremleniya
idut  vrazrez  s  romantikoj  velikogo  naroda...  V  nashu  epohu  ego
romanticheskoj ideej bylo  okonchatel'noe  pokorenie  Arktiki,  izgnanie
holoda  iz  ego  vladenij.  |ta  ideya uvlekla milliony lyudej,  i narod
pobedil prirodu eshche v odnoj ee kreposti.
     - Ty  prosto skromnichaesh',  Sergej,  - zametil Vadim.  - |to tvoya
ideya.  Ved' vse tak i govoryat:  "Proekt  Lavrova",  "Ideya  Lavrova"...
Narod   podhvatil   tvoyu  ideyu,  sdelal  svoej  i  etim  obespechil  ee
osushchestvlenie.
     Lavrov medlenno i zadumchivo pokachal golovoj:
     - |to oshibka,  Dima...  Narod nikogda ne uvlechetsya,  ne podhvatit
ideyu,  kotoraya emu chuzhda,  neponyatna, ne zadevaet kakih-to ego prezhnih
dum, nadezhd, chasto ne osoznannyh eshche, no postoyanno v nem zhivushchih. Ideya
Severnogo morskogo puti davno zhila v nashem narode. Eshche Lomonosov smelo
i uverenno govoril ob etoj mechte svoej.  Brusilov i Georgij Sedov  uzhe
borolis'  za nee.  A armiya bol'shevikov-polyarnikov chastichno dazhe reshila
problemu.  Ostavalos' lish' skazat' poslednee slovo. |to ya sdelal. Esli
by  ne  ya - eto sdelal by kakoj-nibud' drugoj sovetskij chelovek.  Ideya
uzhe nosilas' v vozduhe. Ostavalos' tol'ko podhvatit' ee...
     - CHto  govorit'!  - vzdohnul Vadim,  - Pravil'no,  konechno...  No
mnogie iz polyarnikov v dushe posetuyut  na  tebya  za  to,  chto  ischeznet
teper'   svoeobraznaya,   nepovtorimaya   krasota   bor'by  so  svirepoj
Arktikoj... Uhodit v proshloe geroicheskaya stranica istorii...
     - Nu,  moj  dorogoj,  -  usmehnulsya  Lavrov,  - toska odinochek po
milomu ih serdcu proshlomu,  po krasote geroicheskoj  bor'by  so  l'dami
napominaet  mne sozhalenie lyubitelej puteshestvij o starinnyh omnibusah,
vytesnennyh v  svoe  vremya  zheleznymi  dorogami.  Vprochem,  esli  tebe
nravitsya  byt'  plennikom  l'da,  ty smozhesh' ispytat' eto somnitel'noe
udovol'stvie,  uchastvuya v nauchno-issledovatel'skih ekspediciyah. My ih,
veroyatno,  ezhegodno  budem otpravlyat' v zagol'fstrimovskuyu arkticheskuyu
oblast',  v Central'nyj bassejn Ledovitogo okeana...  Nu vot,  ledokol
"Stalin" vernulsya na svoe mesto,  i karavan pojdet dal'she. Skoro budem
na traverze mysa SHmidta...
     Na chernom  ekrane  nochi,  daleko  na yuge,  vdrug vspyhnulo zarevo
dalekih ognej,  i cherez minutu vozduh potryas gromovoj gul orudij. Zalp
sledoval  za zalpom.  |to moshchnye forty beregovoj ohrany privetstvovali
karavan.
     Dolgo sverkali  v  nochi  dalekie  vspyshki ognej,  gremeli moguchie
zalpy...
     CHerez sutki  karavan  prohodil  po  Beringovu prolivu,  mimo mysa
Dezhneva, kotoryj ustroil emu takuyu zhe vstrechu, kak i mys SHmidta.
     Teper' pered    karavanom   lezhal   otkrytyj   put'   vplot'   do
Vladivostoka.
     Zadolgo do    poyavleniya    rodnyh   beregov   karavan   vstretila
mnogochislennaya  eskadra  boevyh  korablej  Sovetskogo   Tihookeanskogo
voenno-morskogo flota.
     |skadra eskortirovala karavan do Vladivostoka,  gde  ego  ozhidala
radostnaya vstrecha.
     Kogda proshli pervye vzvolnovannye chasy torzhestv, Irina, veselaya i
cvetushchaya,  vzoshla  so svoim malen'kim synom Dmitriem na palubu "Majora
Komarova" i goryacho obnyala muzha i brata.
     V pervyj   zhe   vecher   na  elektrohode,  v  prazdnichno  ubrannoj
kayut-kompanii,  sostoyalos'  malen'koe  "semejnoe"  torzhestvo:   ekipazh
korablya  prinimal  v  svoyu  sredu  novogo shturmana.  Kapitan pozdravil
Vadima Denisova s  blagopoluchnoj  sdachej  ego  prakticheskoj  raboty  i
torzhestvenno  vruchil  emu diplom shturmana dal'nego polyarnogo plavaniya.
Lavrov tut zhe peredal svoemu yunomu shurinu polnuyu shturmanskuyu  formu  -
podarok, obeshchannyj emu eshche v portu Dikson.
     Veselyj pir prodolzhalsya do rassveta...

                            1938-1942 gg.


Last-modified: Fri, 11 May 2001 14:28:43 GMT
Ocenite etot tekst: