Ocenite etot tekst:




     Mir smerti-7
     OCR: Sergius -- s_sergius@pisem.net


     Garrison G., Ahmanov M.S.
     G20 Mir Smerti. Nedrugi po  razumu: Fantasticheskij roman / Per. s angl.
-- M.: Izd-vo |KSMO-Press, 2001. -- 384 s. (Seriya "Stal'naya Krysa").
     ISBN 5-04-008375-0
     Povezlo! Da eshche kak povezlo poslancam mogushchestvennoj civilizacii rugov,
sovershenno sluchajno vybravshih iz vseh pirryan v kachestve  ob®ekta dlya zahvata
i  posleduyushchego  izucheniya imenno  YAzona dinAl'ta. Ved'  on  edinstvennyj  iz
zhitelej Mira Smerti, komu  v golovu mogla  prijti nelepaya  ideya: prezhde  chem
strelyat' --  popytat'sya vnedrit' v soznanie svoih plenitelej strannuyu mysl':
"Torgovat'  luchshe, chem  voevat'". A ved' na ego meste dolzhen byl  byt'  Kerk
Pirr!
     UDK 820(73)
     BBK 84(7SSHA)
     © Izdanie na russkom yazyke. ZAO "Izdatel'stvo "|KSMO", 2001
     © Oformlenie. ZAO "Izdatel'stvo "|KSMO-Press", 2001


     Soderzhanie
     MIR SMERTI-7. NEDRUGI PO RAZUMU 2
     Glava 1 2
     Glava 2 6
     Interlyudiya. Pirr, ostrov v vostochnom okeane 13
     Glava 3 14
     Glava 4 19
     Glava 5 23
     Glava 6 31
     Interlyudiya. Pirr, ostrov v vostochnom okeane 39
     Glava 7 40
     Glava 8 44
     Glava 9 52
     Glava 10 55
     Interlyudiya. Darhan, bort krejsera "Argo" 60
     Glava 11 62
     Glava 12 67
     Glava 13 77
     Glava 14 81
     Glava 15 91
     Interlyudiya. Pirr, glavnoe poselenie, gorodskaya ratusha 96
     Glava 16 98
     Glava 17 101
     Glava 18 108
     Glava 19 116
     Glava 20 122
     Glava 21 130
     Interlyudiya. Pirr, usad'ba Resa 137
     Glava 22 139
     Glava 23 142
     Glava 24 147
     Glava 25 150
     |pifora. Pirr, bort krejsera "Argo" 155



     GARRI GARRISON
     MIHAIL AHMANOV
     MIR SMERTI-7. NEDRUGI PO RAZUMU


     by Harry HARRISON & Mikhail AHMANOV
     Copyright © 2001 by Harry Harrison & Projex International, Ltd.




     


     Rugi -- Deti Velikoj  Pustoty.  Oni stranstvuyut  sredi zvezd,  i siyanie
svetil  galaktiki ozaryaet  dorogu, po kotoroj  Roj mchitsya  iz  konca v konec
Vechnosti.
     Kodeks Pervogo Navigatora.

     Novootkrytyj  mir  siyal  na  monitorah  kaplej zelenovato-sinej  vlagi,
ottorgnutoj  ot ploti  okeana,  no  ne  poteryavshej svoego charuyushchego  bleska.
Velikolepnyj  mir,  s  kislorodnoj  atmosferoj,  vysokim  tyagoteniem, massoj
organiki i vody  --  to, chto nuzhno  dlya tainstva kerr'vadaka, dlya zarozhdeniya
novyh zhiznej i proshchaniya s umershimi. Bol'shaya udacha  -- najti podobnuyu planetu
vsego  lish'  na vos'mom pryzhke, tem bolee  chto  polovina iz  nih prishlas' na
mezhgalakticheskuyu  pustotu,  gde  lishnej  pylinki   ne  vstretish'.  Dzhe'kana,
blagorodnyj    erdzh,    Hozyain-Navigator   "Zvezdnogo    zverya",    bol'shogo
devyatipalubnogo  transporta, ne  mog  poverit' v  svoj uspeh,  poka  ego  ne
podtverdili  Izmeriteli.  No posle ih doklada on uzhe ne  somnevalsya: nahodka
byla stol' dragocennoj, chto on, ochevidno, udostoitsya Prodleniya ZHizni, vysshej
iz nagrad, kakaya polozhena  rugu klana Kua. Otchego by i net? Razve v ego rodu
ne bylo  Tvoritelej? On tozhe  perezhivet kerr'vadak  i  stanet odnim iz  nih!
Mozhet byt', dazhe Velikim Navigatorom!
     Tut  dyhatel'naya  shchel'  na  spine Dzhe'kany  neproizvol'no  rasshirilas',
kozhistyj  klapan, prikryvayushchij  nozdryu,  zakolyhalsya,  i Navigator  ispustil
strannyj dlya chelovecheskogo uha zvuk, nechto  srednee mezhdu pridushennym hripom
i vizgom. On tut zhe postaralsya uspokoit'sya, umerit' oburevavshie ego chuvstva;
ne vremya dlya vostorgov, kogda vperedi ozhidaet trud! Hot' i ne ochen' slozhnyj,
zato otvetstvennyj.
     Neskol'ko  mgnovenij on razglyadyval perelivavshijsya nad nim kupol Pamyati
i  razmyshlyal,  ne  razdelit' li  etu  otvetstvennost' s  Igrayushchej  Molniyami,
Tvoritel'nicej, spavshej sejchas v boevom module vmeste s komandoj Zashchitnikov.
Na  bortu  "Zvezdnogo  zverya"  tol'ko  sam  Dzhe'kana i ego Sovetnik  Pi'thau
prinadlezhali k  krasnomu  pokoleniyu;  ves' ostal'noj ekipazh,  ne schitaya treh
dyuzhin  Zelenyh   yuncov,  byl  ukomplektovan  ZHeltymi.   CHto  eshche  nuzhno  dlya
transportnogo korablya, poslannogo  v razvedku? Pokoryat' miry, pustynnye  ili
zaselennye hadrati, -- ne ego  zadacha. Sobstvenno, i ne Igrayushchej; kogda ves'
Roj  okazhetsya  v  etoj  galaktike,  togda  i  nastupit  chered  zadumat'sya  o
pokorenii. A sejchas...
     On vytashchil srednie pal'cy iz otverstij v pul'te Pamyati, tak i ne poslav
signaly probuzhdeniya.  Pust'  Tvoritel'nica otdyhaet! I pust' otdohnut vse ee
krasnye  Zashchitniki! S etoj mysl'yu  Dzhe'kana povernulsya  k Pomoshchniku  Di'klo,
sidevshemu  u konsoli  svyazi,  i  prikazal otpravit' avtomaticheskie zondy,  a
sledom  --  malyj  desantnyj  korabl'.  Zadacha  u  nih byla  prostoj:  zondy
kartografiruyut poverhnost', zatem korabl' spustitsya, i Taktik s Izmeritelyami
osmotryat  novootkrytyj  mir,  voz'mut  standartnye  proby,  a  esli  planeta
obitaema, prihvatyat obrazec razumnoj zhizni.
     Obrazec  sovsem  ne pomeshaet,  esli tut vodyatsya hadrati. Vo-pervyh, eto
horoshij istochnik informacii o najdennom mire,  a kol' povezet, to  i  o vsej
galaktike,  v kotoroj klan  Kua nameren  obosnovat'sya prochno  i nadolgo;  a,
vo-vtoryh, kak voobshche obojtis' bez hadrati? S soboj  ved' ih ne privezesh'...
razve chto nekotoryh,  vrode boltlivyh  mrinov...  Vse  ostal'nye hadrati Kua
dostalis' klanu Zi, vmeste s dyuzhinoj dyuzhin planet,  polnyh vody, mineralov i
prevoshodnoj  organiki...  Pamyat'  o  proshlom  i  o pokinutoj  rodine  s  ee
neistoshchimymi  zapasami tak opechalila Dzhe'kanu, chto on  vnezapno pochuvstvoval
golod i, tknuv  pal'cem  v otverstie sintezatora,  podnes ko rtu  vypavshuyu v
priemnik pishchevuyu kapsulu.
     Zatem on  oglyadel  otsek  upravleniya  --  serpovidnyj,  s  oval'nymi  i
kruglymi  ekranami,  svetivshimisya   nad  izognutym  pul'tom,  i  vozvysheniem
poseredine,   igravshim   rol'   kapitanskogo  mostika.  Krome  Pilotov,  tut
nahodilis' chetvero iz  komandnogo seksteta: on sam, pervyj  Pomoshchnik Di'klo,
Sovetnik  Pi'thau i  glava Izmeritelej Mu'zang.  Tu'barg,  vtoroj  Pomoshchnik,
zanimalsya gruzami i ne uchastvoval v upravlenii  korablem,  a Taktiku Pa'tari
predstoyalo vozglavit' razvedchikov. Sejchas ona v shlyuzovom otseke, gotovitsya k
poletu... mozhet byt', uzhe gotova...
     "Zvezdnyj  zver'"  vstryahnulsya, slovno zhivoe sushchestvo,  -- raz, drugoj,
tretij. Dva  zonda  i desantnyj  bot, otmetil  Hozyain-Navigator,  vcepivshis'
vsemi shest'yu  pal'cami v poruchen'  kresla. Pamyat' nad nim  ozarilas' ognyami,
zatem vspyhnul dopolnitel'nyj ekran nad konsol'yu  svyazi -- vklyuchilis'  glaza
diska-razvedchika, nacelennye sejchas na zvezdolet. On, kak i desantnyj kater,
imel  diskovidnuyu  formu -- gigantskaya  chechevica s Gnezdom-shlyuzom v  dnishche i
polusferoj  boevogo modulya,  osedlavshego  korpus  s drugoj  storony.  Modul'
yavlyalsya avtonomnym korablem, krejserom, prinadlezhavshim Sovetu Roya,  i vlast'
Dzhe'kany  konchalas' u  ego  stykovochnyh portov.  "Zvezdnyj  zver'" tozhe  byl
vooruzhen,  imelis'  u nego  i svoi  Zashchitniki  iz  ZHeltyh,  no  ognevuyu moshch'
transportnogo sudna s krejserom ne sravnish'.  Pri mysli o nem i ego ekipazhe,
spavshem  v  anabioznyh  kamerah,  Dzhe'kana oshchutil priliv  uverennosti.  Net,
"Zver'" ne bezzashchiten! CHto by emu ni vstretilos', flot  hadrati ili -- spasi
Pustota! -- korabl' klana Zi, najdetsya sila, chtob s nimi razobrat'sya!
     Vprochem,  v okoloplanetnom prostranstve nichego opasnogo ne nablyudalos'.
"Zver'",  visevshij iz  soobrazhenij skrytnosti  daleko ot etogo mira,  ne mog
locirovat' orbital'nye stancii,  esli by  zdes' oni  nashlis', ili razglyadet'
nazemnye  postrojki -- zhalkie ploskie goroda, kakie obychno vozvodyat hadrati.
No  disk-razvedchik I zondy uzhe  priblizilis' k planete, obletaya ee  vitok za
vitkom po slozhnoj spiral'noj traektorii. Protivodejstviya oni ne  obnaruzhili.
Krome  pary  bezzhiznennyh  lun,  tut  ne  bylo  zaatmosfernyh  ob®ektov,  ni
citadelej, ni sputnikov  i krejserov, dezhurivshih na  orbite, ravnym  obrazom
kak i  raketnyh  shaht, letayushchih  platform i  nablyudatel'nyh  bashen; ne  bylo
nichego,  krome  nebol'shogo   kosmodroma,  gorodka  poblizosti  i  neskol'kih
poselkov. Oni  raspolagalis' v  gorah, ryadom s rudnichnymi razrabotkami, i na
ravnine, sredi polej, i eto byl horoshij priznak. Bogataya planeta!  Ne tol'ko
organikoj, no i drugim syr'em,  vozmozhno, tyazhelymi metallami;  radioaktivnyj
fon okazalsya vyshe, chem u bol'shinstva mirov, izvestnyh klanu Kua.
     Ot etogo cennost' nahodki lish' vozrastala, i Dzhe'kana, pereglyanuvshis' s
glavoj Izmeritelej Mu'zangom,  velel  razvedchikam  vzyat'  proby. Konechno,  i
obrazec razumnyh  sushchestv, raz  oni  zdes'  nashlis', --  takoj  vozmozhnost'yu
prenebregat' nel'zya! Tem bolee,  chto eta rasa, bez vsyakogo somneniya, byla iz
puteshestvuyushchih  v  Pustote,  a  najdennyj  mir  yavlyalsya  ne  ih  materinskoj
planetoj, a lish' koloniej. Ih  tut nemnogo  --  znachit, poyavilis' v nedavnie
vremena  i  ne uspeli  eshche rasplodit'sya... Hotya kto  ih znaet, etih hadrati;
vozmozhno, kerr'vadak  u  nih  takaya zhe  redkost', kak vyzhivshij  sam po  sebe
Tvoritel'.
     Vprochem,  eto  ne vazhno  --  glavnoe,  chto  oni  est'! Serdca  Dzhe'kany
stuknuli v unison, i  on oshchutil, kak nizhnij  nervnyj uzel otkliknulsya volnoj
blazhenstva.  Ego  emocii  peredalis'  Pi'thau   i  Di'klo:  glaza  Pomoshchnika
podernulis' tumannoj dymkoj, klapan Sovetnika zatrepetal, no on ne  proiznes
ni zvuka. Mu'zang byl,  kak vsegda, nevozmutim -- tol'ko raskryl dyhatel'nuyu
shchel', zhadno vtyagivaya vozduh.
     Eshche odna udacha!  Vse oni ponimali,  chto  obnaruzhit'  hadrati  s vysokoj
tehnologiej, sposobnyh  k  mezhzvezdnym  pereletam  i  kolonizacii mirov,  --
redkij  shans,  ulybka  Pustoty! Takaya rasa  obespechit  ih ne tol'ko  pishchej i
syr'em; najdutsya i drugie vidy dani, i chem ona raznoobraznej i obil'nej, tem
krepche Roj. Mozhet byt', usilivshis'  so vremenem, oni vernutsya, chtob otobrat'
u klana Zi  iskonnye vladeniya... A  mozhet byt', i net!  |to reshat Tvoriteli.
Mir  v konce  koncov  ogromen,  i  novaya  galaktika  stoit  vseh  poteryannyh
planet...
     Mysl'  o  tom,  chto  u  etoj  galaktiki  vdrug obnaruzhitsya  hozyain,  ne
bespokoila Navigatora.  Dazhe  sejchas,  posle  srazhenij s klanom Zi, moshch' Roya
byla chudovishchnoj; lyuboj protivnik,  krome  rugov,  ne predstavlyal problemy, a
rugi  v etu chast'  Vselennoj  eshche  ne dobralis'.  Konechno,  esli  ne schitat'
"Zvezdnogo zverya" s ego ekipazhem.
     S  zondov  i  diska-razvedchika  shli  kartiny  odna  zamanchivee  drugoj.
Kontinenty  v  yuzhnom  i  severnom  polushariyah, bogatye  aktivnoj organikoj i
rastitel'nost'yu, shirokij okean mezh nimi, burnaya atmosfera s izobiliem vlagi,
temperaturnye  perepady, ledyanoj pokrov i tyagotenie, kak raz podhodyashchee  dlya
kerr'vadaka... Tyagotenie yavlyalos' reshayushchim faktorom;  kislorodnyh  planet so
stol' vysokoj gravitaciej Dzhe'kana ne vstrechal  ni razu i somnevalsya, chto  u
Tvoritelej est' inye svedeniya. Mir, v kotorom on poyavilsya na svet, kak i vse
pokoleniya  klana  Kua,  byl  ne takim  bujnym  i shchedrym;  drevnyaya  pustynnaya
planeta,  ravniny,  zasypannye  peskom,  i   peresohshie  morya.   Vodu   tuda
prihodilos'  dostavlyat' i stroit' bassejny dlya kerr'vadaka --  pod kupolami,
kuda zakachivalsya kislorod... I vse zhe eto ne pomogalo: Tvoriteli gibli, a iz
Tvoritel'nic odna iz  tysyachi mogla rasschityvat' na zhizn'. V etom  mire, nado
nadeyat'sya, sootnoshenie mezh zhizn'yu i smert'yu budet drugim. Sovsem drugim!
     Zondy opustilis' nad  lesom, vyhvatyvaya  proby iz perepleteniya  vetvej,
razyskivaya  zhivoe,  letayushchih ili  nazemnyh tvarej, vpivayas' manipulyatorami v
pochvu.  Desantnyj bot uzhe minoval okrainu  materika. Ego obramlyali dymyashchiesya
konusy  vulkanov, po sklonam dvuh iz nih polzli potoki lavy, a nad vershinami
plastalas' chernaya  tucha, i  v  glubine ee  chto-to  posverkivalo i  rokotalo.
Dal'she prostiralsya okean,  gigantskaya  massa  otkrytyh  vod,  pokornyh  lish'
vetram   da  sile  tyazhesti.  CHetkaya   liniya   terminatora   peresekala   eto
prostranstvo, no elektronnye glaza razvedchika  videli  s ravnym  uspehom pri
solnechnom  svete  i  v  temnote.  Kartina,  peredavaemaya  im, tol'ko  slegka
poblekla,  kogda apparat, okunuvshis' v  nochnuyu  t'mu,  nachal spuskat'sya  nad
okeanom. Piloty veli  ego  na  nebol'shoj  vysote,  obozrevaemoe prostranstvo
suzilos', odnako Dzhe'kana  razlichil vstayushchij na gorizonte arhipelag.  Klochki
sushi,  skoree  vsego ostatki  zatonuvshego  kontinenta...  gory, skaly, serye
valuny,  yarkaya  zelen'  redkih derev'ev...  Odin  ostrovok  vyglyadel  slovno
razvorochennyj  vzryvom  --  shirokoe   kol'co   zemli,   zavalennoj  kamnyami,
central'nyj  krater  i  temnaya  vodnaya  poverhnost',  v  kotoroj  otrazhalis'
skol'zivshie  po  nebu luny. CHto-to zametili, reshil Navigator, soobraziv, chto
disk ustremilsya k ostrovu.
     -- Hadrati! Hadrati, shchel' poperek! -- rezko  dernuv klapanom, vyrugalsya
Di'klo, i vse ego dvenadcat' pal'cev ischezli v otverstiyah konsoli svyazi.
     --  Krgh!..  CHtob tebya Pustota  poglotila,  ZHeltyj! Kuda toropish'sya? Ne
otvlekaj ih! -- burknul Dzhe'kana, suziv v razdrazhenii zrachki.  -- Sejchas oni
uvelichat izobrazhenie. Pa'tari -- opytnyj Taktik.
     Krome togo, ona byla  ego seksual'noj partnershej, i  Navigator ne hotel
ee razdrazhat'. Pa'tari, kak bol'shinstvu rugijya, vstupivshih v zheltyj vozrast,
ne nravilsya zhestkij kontrol'; ona sama reshala, kogda nuzhdaetsya v ukazaniyah.
     Kartina  priblizilas' skachkom.  Teper' Navigator i  ego Pomoshchnik videli
ogromnyj  valun  s  ushedshim v  oplavlennyj  grunt osnovaniem, a pered nim --
raschishchennuyu  ploshchadku, okruzhennuyu dovol'no vysokoj stenoj  iz kamennyh glyb.
Nad etim primitivnym bar'erom  vrashchalos'  kakoe-to  ustrojstvo, napominavshee
reshetku, u valuna  byli slozheny kontejnery, a ryadom, pryamo na zemle, zastyli
dve figury v pobleskivayushchih metallom skafandrah. Odna -- pomen'she, drugaya --
pobol'she...
     -- Otpravilis' v Zvezdnoe CHrevo? -- probormotal Di'klo.
     -- Oni  ne umerli, -- poyasnil  Izmeritel'  Mu'zang, netoroplivo  dvigaya
kozhistym klapanom vverh i vniz. -- Vidish' li, Pomoshchnik, u mnogih ras hadrati
v organizme  nakaplivayutsya toksiny,  meshayushchie  normal'nomu  funkcionirovaniyu
zhiznennyh sistem.  CHtoby izbavit'sya ot nih, hadrati vpadayut v  bespamyatstvo.
Nechto  podobnoe  gipotermicheskomu snu... -- On podnyal  glaza  vverh,  slovno
napominaya ob Igrayushchej i spyashchih krasnyh Zashchitnikah,  potom  dobavil: -- Ochen'
nesovershennye sushchestva! Odnako poleznye.
     -- Poleznye,  -- soglasilsya Di'klo, ustavivshis' na monitor i mashinal'no
poglazhivaya pryazhku kombinezona.  -- A eti k tomu zhe pohozhi  na  nas. Vzglyani,
dostochtimyj  Hozyain! -- On sdelal zhest, chtoby privlech' vnimanie Dzhe'kany. --
Para verhnih konechnostej, para nizhnih i chto-to vrode golovy...
     --   CHto-to  vrode,   --   podtverdil  Navigator,  s  ironiej  svistnuv
dyhatel'noj shchel'yu.
     Svyaznaya  konsol'  na mgnovenie vspyhnula,  peremignulis' ogni  v kupole
Pamyati,  i v rubke  poslyshalsya golos Pa'tari, rukovodivshej razvedchikami. Ona
dokladyvala, chto vzyaty proby pochvy, vody i mestnoj organiki, a takzhe vozduha
na raznoj  vysote;  krome  togo, peredan  v Pamyat' obshchij  rel'ef  materikov,
detal'nye  karty i  ostal'naya  informaciya:  naklon planetarnoj  osi,  period
oborota,  parametry   gravitacionnyh  i   magnitnyh   polej,   temperaturnye
harakteristiki  --  v  obshchem, vse,  chto bylo cel'yu predvaritel'noj razvedki.
Pa'tari   smolkla,  zatem,  posle   nedolgoj   pauzy,  preryvaemoj   treskom
atmosfernyh pomeh, zaprosila instrukcij: kogo iz hadrati brat'. Bol'shogo ili
togo, chto pomen'she? Ili oboih?
     Kratkoe  vremya  Dzhe'kana  molchal,   obdumyvaya  luchshij  iz  predlagaemyh
variantov.  Eshche  s  zelenyh let u Navigatora,  kak  u lyubogo  ruga i rugiji,
sformirovalos' ubezhdenie, chto mudrost' nesovmestima  s  krupnymi  formami --
ved' Tvoriteli,  te, chto perezhili kerr'vadak, byli pomen'she svoih  potomkov,
chto ne  meshalo im vlastvovat' i pravit'.  |tot  zakon kazalsya universal'nym,
rasprostranennym kak na rugov, tak i na hadrati: stareya i nakaplivaya znaniya,
oni teryali  myshechnuyu massu  i umen'shalis' v  gabaritah.  Konechno,  ne vezde;
hadrati iz Dvojnogo  mira rosli vsyu zhizn' i vyrastali  takimi monstrami, chto
iz  vos'mi  ih  shchupalec,  zagruzhennyh  v  sintezator,  mozhno  bylo  nadelat'
pitatel'nyh kapsul na ves' ekipazh.
     No eti-to drugie! S chetyr'mya konechnostyami i dazhe s chem-to vrode golovy,
kak verno otmetil Pomoshchnik! V samom dele pohozhie na rugov! A esli tak...
     --  Vklyuchi  pole blokirovki,  vypusti gaz  i  beri  men'shego, --  velel
Dzhe'kana.  --  Vtoroj  ne  nuzhen.  Slishkom  malo  u  nas  resursov,  i  vseh
bezdel'nikov-hadrati mne ne prokormit'!
     Disk  besshumnoj  ten'yu  rinulsya  k  utesu.  Reshetchataya  konstrukciya  --
veroyatno,  ohrannyj pribor  --  vdrug  gromko  zagudela,  no  zvuki  tut  zhe
oborvalis';  lyubye  ustrojstva   slozhnej  kolesa  ne   dejstvovali  v   pole
blokirovki. Dve figury na zemle tozhe ne shevel'nulis',  paralizovannye gazom.
Sonnyj  gaz ne ubival, no pogruzhal v bespamyatstvo: rug pokoleniya krasnyh mog
provalyat'sya polnyj cikl, a bol'shinstvo hadrati -- poltora.
     -- Bezuprechnyj manevr, -- zametil Sovetnik Pi'thau, glyadya na ekran.
     Dzhe'kana  v znak soglasiya lish'  shevel'nul  shestipaloj  rukoj,  ibo rechi
kazalis'   emu   nenuzhnymi.  Vsyakij   Pilot,  Zashchitnik,  Izmeritel'  yavlyalsya
odnovremenno Rabotnikom, opytnym v  transportirovke gruzov, --  a  chto takoe
etot hadrati, kak ne besslovesnyj gruz?  S dovol'nym vidom Navigator sledil,
kak raskryvaetsya diafragma v dnishche razvedchika i tonkaya lovchaya set' nakryvaet
dobychu. SHCHupal'ca manipulyatorov  podtyanuli  ee, hadrati ischez v proeme  lyuka,
lepestki  diafragmy soshlis', i  disk plavno vzmyl v nochnye nebesa. Ego glaza
byli  kakoe-to  vremya  naceleny  na ploshchadku pod  skaloj, i  Dzhe'kane  vdrug
pochudilos', chto sushchestvo, ostavsheesya tam, zashevelilos'.
     --  Dvenadcatyj nedonoshennyj!  --  vyrugalsya Di'klo. --  On  dvigaetsya,
Hozyain! Dvigaetsya!
     Neveroyatno!  Eshche  ne proshlo  i teba s  togo mgnoveniya,  kak  ostrov byl
zatoplen gazom! Odnako figura  v skafandre  dernulas',  slovno hadrati hotel
pripodnyat'sya... Illyuziya, rozhdennaya  dvizheniem diska? Vidimo, tak... Dzhe'kana
povernulsya k  Sovetniku i  Izmeritelyu,  no  te, pohozhe, ne  zametili chego-to
neobychnogo.
     Desantnyj korabl' probil pelenu oblakov, kartina  na ekrane izmenilas',
i Navigator strogo proiznes:
     --  Glaza tebya obmanyvayut, ZHeltyj. Zatkni klapan  i ne trevozh' moj sluh
slovami, glupymi, kak boltovnya mrina!
     Planeta  vse  eshche  visela  pered nim  manyashchej  sine-zelenoj kaplej,  no
nastroenie   isportilos';   vmesto  torzhestva  i  radosti  --   ozhidanie   i
bespokojstvo. V samom li dele ih  obmanuli glaza? Mog  li hadrati ochnut'sya s
takoj  bystrotoj? Neveroyatnoe predpolozhenie! Skoree vse-taki illyuziya... igra
tenej, izmenchivyj svet, struivshijsya ot lun, skol'zyashchie v nebe oblaka... Glaz
v konce koncov -- ves'ma nesovershennyj organ...
     |to  yavlyalos'  priemlemym  ob®yasneniem,  i vse zhe trevozhnoe chuvstvo  ne
pokidalo Navigatora.


     V nashu epohu YAzon  dinPirr yavlyaetsya esli ne  mificheskoj,  to, vo vsyakom
sluchae,  legendarnoj  lichnost'yu.  Soglasno  predaniyam,  on  rodilsya  v  mire
Porgorstorsaanda  i  byl synom  fermera ili, vozmozhno, vnebrachnym  otpryskom
blagorodnoj  familii.  Tak ili  inache, ego ozhidala  nezavidnaya  krest'yanskaya
sud'ba, no  on,  sbezhav s rodnoj planety, sdelalsya  igrokom, proslavilsya kak
velichajshij  avantyurist, posle chego ostepenilsya, osel na Pirre i dolgoe vremya
schitalsya ego  pravitelem. Svedeniya o nem sohranilis' v Arhivah Ligi Mirov, a
takzhe  v  mnogochislennyh literaturnyh  istochnikah,  chast'yu ser'eznyh, chast'yu
religioznogo  soderzhaniya   i  dazhe  prednaznachennyh   dlya  detej.   Naibolee
izvestnymi  shirokoj publike yavlyayutsya "Mify i legendy o YAzone  din  Al'te"  i
"Dvenadcat' podvigov YAzona dinAl'ta"; krome  togo,  emu  samomu  pripisyvayut
avtorstvo drevnego posobiya  "Mysli  i mneniya,  ili  Kak sdelat'  svoj pervyj
milliard". Po Galaktike brodit mnozhestvo skazok ob etoj lichnosti, no k chislu
ego besspornyh podvigov, podtverzhdennyh Arhivami Ligi, otnosyatsya unichtozhenie
kosmicheskogo piratstva i pervyj kontakt s rasoj rugov.
     Dzhim diGriz "YAzon dinAl't na perekrestkah mirov",
     "Omeks-Press", Fomal'gaut.

     Pod nim bylo  chto-to  tverdoe,  holodnoe,  no ne pohozhee  na kamenistuyu
pochvu -- poverhnost',  na kotoroj on lezhal, kazalas' rovnoj i gladkoj, budto
otshlifovannoj. Vozduh tozhe izmenilsya; v nem oshchushchalis' kakie-to novye zapahi,
ne  poddavavshiesya opredeleniyu, -- on  ne  sumel  by skazat', priyatny oni ili
merzki. CHuzhie, neznakomye -- tak budet pravil'no, podumalos' emu.
     Gde  on? I  kto on? Mysli putalis', a zapahi i taktil'nye  oshchushcheniya  ne
toropilis' s  otvetom.  Krome nih,  on ne chuvstvoval  nichego; sluh i  zrenie
otkazali, kak esli by on nahodilsya v nepronicaemom dlya zvuka i sveta kokone,
propuskavshem  v  to  zhe vremya vozduh. Strannym  obrazom on pomnil, chto mozhet
videt' i  slyshat' inache, bez glaz i ushej, no eto iskusstvo tozhe emu izmenilo
-- mozhet byt', po toj prichine, chto zabylis' slova, oboznachavshie etot talant.
No  dremlyushchij  razum podskazyval:  chto-to proizoshlo.  |to tverdoe, gladkoe i
holodnoe   pod   nim...  eti   chuzhie   aromaty...  chuvstvo  bezzashchitnosti  i
obnazhennosti, budto s nego sodrali kozhu... i chto-to eshche, chto-to neveroyatnoe,
chemu on dazhe ne mog najti opredelenij!
     Nuzhnyj  termin vdrug vysvetilsya v  pamyati.  Gravitaciya! Tyagotenie stalo
men'she! On oshchushchal neprivychnuyu  legkost' v chlenah, i  eto  yavlyalos' povodom k
izumleniyu. Pust' ne izvestno,  kto on i gde nahoditsya, no  predydushchim mestom
-- tem, gde emu polagalos' prebyvat', -- byla kakaya-to planeta. Mysli  o nej
trevozhili:  groznyj mir, v kotorom ne  povalyaesh'sya v bespamyatstve... Dvojnaya
tyazhest',  strashnye  vetry,  to ledyanye,  to palyashchie,  snega i  livni, pochva,
drozhashchaya v  konvul'siyah, i legiony chudishch -- letayushchih, polzayushchih, begayushchih...
eshche  --  yadovitye travy,  mhi,  prorastayushchie skvoz'  kozhu,  hishchnye  derev'ya,
kustarnik s shipami, podobnymi sablyam, korni, kak shchupal'ca os'minoga...
     Pirr! On opredelenno byl na Pirre, no gde sejchas?
     Cep'  vospominanij  drognula  i  popolzla,   namatyvayas'   na  kabestan
rassudka. Vse novye i novye kartiny mel'kali pered  nim: kosmicheskij korabl'
s  boevymi bashnyami, beskrajnyaya step' i  mchashchiesya  pod oslepitel'nym  solncem
vsadniki,  strannyj gorod  na  ostrovah --  nelepye  kamennye  zamki,  truby
beschislennyh masterskih,  ubogie hizhiny;  zatem  -- roskoshnyj zal, muzhchiny i
damy v izyskannyh tualetah, shelest kolesa ruletki i stuk igral'nyh kostej, a
srazu  za  etim  zrelishchem  --  ogromnyj  ledyanoj  asteroid  s  poverhnost'yu,
ispeshchrennoj temnymi pyatnami. Pamyat'  usluzhlivo  napominala, oblekaya  videniya
slovami: krejser  "Argo", orda kochevnikov na ravninah Schast'ya, gorod  v mire
dzhertanodzhej,  kazino  na planete  Kassiliya,  a etot  strannyj  asteroid  --
tvorenie doktora Solvica, geniya  i bezumca...  Potom  pod  somknutymi vekami
stali  pronosit'sya inye  obrazy:  belokuraya sineglazaya  zhenshchina,  muzhchiny  s
licami, budto vyrublennymi  iz  granita, vlastnyj oblik povelitelya ravnin  s
planety Schast'e, zatem -- mrachnyj tip  let soroka, vysokij, shirokoplechij,  s
vazhnoj osankoj... Bezzvuchnyj golos pamyati ne smolk, nasheptyvaya, podskazyvaya,
nazyvaya ih: Meta, ego vozlyublennaya... pirryane -- Res, Naksa, Bruchcho, Kerk...
Temuchin,  vladyka  stepej...  a  etot  mrachnyj, izluchavshij znachitel'nost'  i
vazhnost' -- Riverd Bervik, chlen Obshchestva Garantov Stabil'nosti...
     YAzon dinAl't otkryl glaza i ustavilsya v potolok.  Mysli tugo vorochalis'
v golove, no odno kazalos' opredelennym i yasnym:  nad  nim dolzhno byt'  nebo
Pirra,  a  ne etot  polusfericheskij  kupol, siyayushchij  lyuminescentnym  svetom.
Potolok yavlyalsya signalom  trevogi, esli ne bedstviya. Otkuda vzyat'sya potolku?
On vspomnil lager', razbityj na ostrove, stenu, slozhennuyu Kerkom iz ogromnyh
glyb,  yashchiki s  priborami  pod skaloj,  krater na meste davnishnego vzryva --
proval,  kotoryj oni sobiralis'  issledovat'.  Ne v etot  den',  a zavtra...
Opredelenno, zavtra! I eto zavtra, nado dumat', nastupilo...
     Esli  tak, to  gde  zhe  kamni  i skaly, gde  nebo, okean  i etot chertov
krater? Gde Kerk i oborudovanie? I  gde  zashchitnaya stena? Esli  na nih napala
kakaya-to  tvar', to pochemu ne  srabotala  signalizaciya?  I esli ih atakovali
noch'yu, to pochemu on zhiv? Vysokie zvezdy!  Pirryanskaya tvar' ne brosit trapezu
na  seredine... Mozhet byt', podospela pomoshch'?  Mozhet byt', on lezhit sejchas v
korabel'nom medotseke ili nahoditsya v gorode,  v lazarete Bruchcho? Nakachannyj
lekarstvami, bessil'nyj, bez ruk ili bez nog...
     Uzhas kosnulsya YAzona, pobuzhdaya k dejstviyu. On vdrug oshchutil, chto sposoben
dvigat'sya  -- po krajnej mere shevel'nut' rukoj ili povernut' golovu. I on ee
povernul.
     V sleduyushchij mig ruka ego dernulas' vpered, ukazatel'nyj palec sognulsya,
gotovyas' vstretit'  uprugoe soprotivlenie spuskovogo  kryuchka, no  vystrel ne
posledoval.
     "Gde pistolet?!" -- v  panike podumal on, vziraya na treh otvratitel'nyh
chudishch, stoyavshih u ego posteli. Ubit'! Ubit' lyubuyu tvar', prikonchit' vse, chto
ne pohodit na cheloveka! Refleks,  vkolochennyj godami trenirovki, ne  podvel,
myshcy  srabotali  bystree  razuma, s  neveroyatnoj  skorost'yu,  kakuyu  ne mog
predstavit' ni zhitel' civilizovannyh mirov, ni pioner s pogranichnoj planety.
     Oruzhiya, odnako, ne  bylo.  Ni pistoleta, ni nozha,  ni zapasnyh obojm --
dazhe odezhdy!  On vdrug osoznal, chto lezhit  nagim, chto telo ego  ot poyasa  do
stupnej  ohvacheno gibkoj prochnoj  tkan'yu, ne pozvolyayushchej sprygnut' s lozha --
razve lish'  poshevelit' nogami. Nogi okazalis' cely, kak  i vse ostal'noe,  i
eto uspokoilo  YAzona. On chertyhnulsya vpolgolosa; snachala strelyat', a  dumat'
potom bylo vovse ne v ego obychayah. No chto podelaesh'... Proklyataya  pirryanskaya
privychka!
     YAzon  dinAl't,   igrok,   avantyurist,  skitalec,   rodivshijsya  v   mire
Porgorstorsaanda i vybravshij Pirr svoej novoj rodinoj, plotno zazhmuril veki.
Ne  son  li prividelsya emu? ZHutkij  son s zhutkimi tvaryami... Ogromnye pasti,
beznosye  mordy i treugol'nye  glaza blestyashchie  cheshujchatye shkury, kvadratnye
plechi i vystupy pod nimi... sheya korotkaya, tolstaya, cherepa bez  volos, a lapy
svisayut  do  kolen... I chto-to kogtej  na nih mnogovato!  Ili ne  kogti  tam
vovse, a shchupal'ca? Psevdopodii?
     On otkryl  glaza i  snova  ustavilsya na trojku  chudishch. Oni s ne men'shim
interesom vzirali na nego.
     Pohozhe,  razumnye tvari, reshil  YAzon  posle  detal'nogo  osmotra.  Est'
bashmaki  --  chernye,  vysokie,   do  serediny   goleni,  i  est'  odezhda  --
obtyagivayushchee triko na shirokih lyamkah s  metallicheskimi zastezhkami... Znachit,
ne lapy u nih,  a ruki, ne kogti, a pal'cy, ne  shkura, a kozha -- zheltovataya,
kak  u lyudej s  planet Taj-va i Sipni-go.  Lica, pravda, ne lyudskie... Takie
lica, chto odin raz vzglyanesh', vtoroj ne zahochetsya.
     Odnako on smotrel, chuvstvuya, kak ego dusha budto razdvoilas', porodiv na
svet  paru  YAzonov dinAl'tov.  Pervyj  byl galakticheskim brodyagoj,  videvshim
sotni  obitaemyh  mirov  i  privychnym  ko vsyakomu; gordynya  i  sklonnost'  k
avantyuram ne lishali ego terpeniya, lyubopytstva i toj shiroty vzglyadov, kotoraya
svojstvenna  lyudyam  neordinarnym i nadelennym k  tomu zhe tyagoj k neobychnomu.
Vtoroj -- ego bliznec  -- yavlyalsya bolee  pozdnim tvoreniem Pirra, usvoivshim,
chto vse neobychnoe tait opasnost' i podlezhit unichtozheniyu; eta vtoraya ipostas'
byla podozritel'noj, nedoverchivoj, zhestokoj.
     "Vglyadis', -- sovetoval pervyj  dinAl't, --  pojmi, chto pered toboyu  ne
monstry, a sushchestva, pohozhie na nas!"
     "Uzhe ponyal,  --  mrachno usmehalsya  vtoroj. --  No  mne priyatnej bylo by
glyadet' na nih, derzha na mushke pistoleta".
     "Net u tebya pistoleta, -- napominal pervyj dinAl't".
     "Verno, net", -- so vzdohom soglashalsya vtoroj.
     Odin iz chuzhakov poshevelilsya,  i dve ipostasi YAzona tut zhe nastorozhilis'
i  prekratili spor. SHagnuv,  chuzhoj  pridvinulsya  poblizhe k plenniku,  i  tot
uvidel,  kak nad  shirokim  zhab'im  rtom  podragivaet  kozhistaya  skladka. Rot
sushchestva  byl  nepodvizhen,  no  skladka  zakolyhalas',  pripodnyalas', otkryv
podobie nozdri, i srazu poyavilsya zvuk.  Vernee, zvuki -- chlenorazdel'nye, to
rezkie, otryvistye, to udivitel'no protyazhnye:  p'a -- ta-a-a -- rr'i... Imya,
ponyal  YAzon; ego --  net,  ee! --  imya.  CHto-to  podskazyvalo  emu, chto  eto
sozdanie  -- samka,  zhenshchina,  hotya,  vozmozhno,  ne  sovsem  --  ee  polovaya
samoidentifikaciya byla nechetkoj, kak u dvuhletnej devochki.
     YAzon  sosredotochilsya,   vdrug  oshchutiv,   kak   razgoraetsya  ogon'   ego
telepaticheskogo  dara. Ochen'  kstati!  Konechno,  on ne  pojmet  ni  slov, ni
myslej, no  esli ulovit' emocii... te emocii, chto podskazali: eto,  kazhetsya,
zhenshchina... i, kazhetsya, ona nazvala svoe imya...
     -- Di-i -- kl'o!  Mu-u --  zz'ang! --  razdalis'  novye  zvuki, snachala
protyazhnye, no konchavshiesya rezkim hriplovatym vzvizgom.
     "Nu i glotka!" -- promel'knulo u YAzona v golove. Pri vsej sposobnosti k
inoplanetnym yazykam on znal, chto ne sumeet povtorit'  podobnye rulady, hripy
i vizzhanie.
     |togo, pohozhe, ot  nego  ne  trebovali, no hoteli,  chtoby on zagovoril.
Oshchushchenie, rodivsheesya u YAzona, podkrepili pronzitel'nye vozglasy -- kazalos',
chto nad ego  golovoj  vopit  ptica-pila, prikidyvaya, kuda zapustit' zubchatyj
klyuv, chtob vydrat' kusochek povkusnee. On pripodnyalsya na lokte, tknul pal'cem
v grud' i proiznes:
     -- YAzon! YAzon s planety  Pirr,  damy i gospoda! A vy  otkuda svalilis'?
Gori ya v plazme! Mozhet, ya i pravda sgorel i ochutilsya v preispodnej?
     Edva on  proiznes pervoe slovo, kak potolochnyj kupol zasvetilsya yarche, v
nem zamel'kali  ogon'ki, i  v vozduhe pahnulo svezhest'yu. Sushchestvo,  stoyavshee
pered  YAzonom,  kosnulos'  shestipaloj ladon'yu  kozhistoj skladki nad bezgubym
rtom, vytyanulo ruku vverh i ispustilo dolgoe shipen'e. "Govori!" -- ponyal on.
Zatem vse  troe povernulis' i  zashagali k  razdavshejsya  stene, nechelovecheski
rezko dergaya konechnostyami.
     No  ne  strannaya   plastika   dvizhenij  porazila  YAzona  --  on,  budto
zacharovannyj, glyadel im v spiny. Szadi ih odeyaniya ne podnimalis' vyshe poyasa,
yavlyaya  vzglyadu  vertikal'nuyu shchel'  -- primerno  v  tom  meste,  chto  lezhit u
cheloveka  mezhdu  lopatok. SHCHel'  otkryvalas'  i  zakryvalas'  v mernom  ritme
dyhaniya, i bylo yasno, chto nozdrya i zhabij rot v etot process ne vklyucheny.
     --  Tvorec  vsemogushchij!   --  probormotal  YAzon.  --  Da   vy,  rebyata,
spinogryzy!
     Vverhu polyhnuli ogni,  stena  somknulas'  za trojkoj chuzhakov, i tut zhe
tkan',  derzhavshaya  ego  v plenu,  ischezla.  YAzon  spolz  na pol, ozirayas' po
storonam. Golova  u  nego eshche kruzhilas', nogi drozhali, i, chtob ne upast', on
uhvatilsya  za  kraj  shirokoj  polki,  torchavshej  perpendikulyarno  stene.  Na
amortizacionnoe  lozhe  ili hotya by  krovat' eta konstrukciya  ne pohodila  --
prosto rovnaya poverhnost'  metra tri dlinoj i poltora  shirinoj. V dal'nem ee
konce lezhali  kombinezon, bel'e i  bashmaki.  I nikakogo priznaka drugih  ego
veshchej  --  skafandra  s  peregovornym  ustrojstvom, boevogo  poyasa,  oruzhiya,
aptechki. Ne bylo dazhe chasov.
     Bormocha proklyat'ya, YAzon odelsya. Potolok vspyhival v takt ego slovam, no
edva  on  smolk, mercanie  prekratilos',  i  raznocvetnye  ogni  pogasli. On
nahodilsya  v polusfericheskom  otseke diametrom v desyat'  ili  bolee  metrov,
steril'no  chistom i absolyutno pustom, esli ne schitat' dlinnogo lozha, kotoroe
skoree pohodilo na laboratornyj stol ili na prilavok dlya potrosheniya baran'ih
tush.  Konechno, vreda emu ne  prichinili, no to, chto on byl cel i otnositel'no
zdorov, sluzhilo slabym utesheniem.
     Plennik! Bespomoshchnyj plennik! U tvarej s zhab'ej past'yu, rukami shimpanze
i dyshashchih spinoj... "Vryad  li v etom spinnom otverstii imeyutsya  chelyusti", --
podumalos' emu, -- "tak  chto oni ne spinogryzy, a, skorej, britbaki [Britbak
-- ot anglijskih slov "breath" --  "dyshat'"  i "back"  -- "spina"]...  Delo,
vprochem,  ne v nazvanii, est'  voprosy  poser'eznej! Naprimer,  takoj: chto s
Kerkom? Vozmozhno, sidit po sosedstvu v takoj zhe kamere? Ili..."
     Pri mysli, chto Kerk pogib, YAzona probrala holodnaya drozh'. Po-nastoyashchemu
blizkih lyudej  bylo  u nego nemnogo  -- Kerk da  Meta, drug  i vozlyublennaya.
Bol'she ne nazhil za vsyu svoyu zhizn', no i eto  horosho -- pochti sem'ya! Tol'ko b
ne lishit'sya ee poloviny...
     On zametalsya po kamere, stiskivaya v bessilii kulaki, pytayas' proniknut'
vnutrennim  zreniem   za  steny,  no  panika  i   strah  snizhali  mental'nuyu
vospriimchivost'.  Povsyudu   --  holod,  pustota  i  gulkoe  eho  sobstvennyh
myslej...  Oni  dushili,  stiskivali  grud',  budto  vetvi hishchnyh  pirryanskih
derev'ev, i mnilos', chto ot nih temneet v glazah.
     Net, ne mnilos'! Lyuminescenciya sten i potolka stala  zametno slabee,  a
atmosfera -- dushnoj, budto v nej s kazhdoj sekundoj ischezal kislorod.
     --  CHto  za d'yavol'shchina! -- proiznes  YAzon,  zhadno  vtyagivaya vozduh. --
Zadushit' hotite? Pochemu? Esli ya vam ne nuzhen, mozhno pridumat' chto-to drugoe,
pooriginal'nej...   Skazhem,  zaspirtovat'  zhiv'em   ili  chuchelo  nabit'  dlya
ukrasheniya kayut-kompanii...
     Kupol  tut  zhe  zamercal   raduzhnymi  ognyami,  i  v  kamere  posvezhelo.
Opredelenno tak! Budto  raspahnuli okno, vpustiv prohladnyj, pahnushchij ozonom
veterok.
     YAzon  smolk, prislushivayas'  k  svoim  oshchushcheniyam.  Lyuminescenciya potolka
medlenno  ugasala,  i,  povinuyas'  umirayushchemu  svetu,  vozduh nachal gustet',
vlivayas'  v  legkie ne  zhivotvornym potokom, a  dushnymi  vyazkimi  strujkami.
"Procentov pyatnadcat'  kisloroda",  --  podumal on, vspominaya  znaki  ledi s
zhab'ej past'yu i myslennyj ee prikaz: "govori!"
     CHto zh, pogovorim!
     -- Pirr -- planeta smerti. -- Gromkij golos YAzona vnov' probudil plyasku
raznocvetnyh ogon'kov. -- Tyagotenie -- vdvoe bol'she normal'nogo, temperatura
za den' menyaetsya ot arkticheskoj  do tropicheskoj,  os' planety  naklonena pod
uglom sorok  dva gradusa,  i potomu  ledyanoj  pokrov nestabilen,  a sezonnye
izmeneniya napominayut katastrofu.  Krome  togo, okeany! CHudovishchnye ispareniya,
zhutkie  vetry  i prilivnye volny v tridcat' metrov  vysotoj... No eto eshche ne
vse,  damy  i gospoda!  Zemletryaseniya,  vulkany  i  nestabil'nye elementy  v
planetarnoj kore -- v obshchem, ne planeta, a kipyashchij kotel!  No samoe priyatnoe
--  zhivye tvari. Zubastye, klykastye, letayushchie, prygayushchie, plyuyushchiesya yadom...
Videli  vy  kogda-nibud'  shipokryla?  Ili  rogatogo d'yavola?  Ili  derevo  s
dyujmovymi kogtyami? -- On  sdelal pauzu, prinyuhalsya k vozduhu i  zakonchil: --
Pirr  i chelovek -- ponyatiya nesovmestimye.  No  lyudi  zhivut v  etom proklyatom
meste  trista  let,  royut  shahty,  dobyvayut  rudu  i  koe-kak  spravlyayutsya s
shipokrylami i rogonosami... A eto znachit, chto chelovek sil'nee Pirra!
     Vozduh  stal  upoitel'no  svezhim,  ogni  na  potolke slilis'  mercayushchej
radugoj. Komp'yuter, reshil  YAzon. Ego pomestili v otsek s panel'yu gigantskogo
komp'yutera,  i sejchas mashina analiziruet ego rech'.  CHem bol'she skazano,  tem
effektivnej budet programma perevoda... A chtoby on  skazal  dostatochno,  ego
podgonyayut i pooshchryayut... Hochesh' dyshat' -- govori! Ves'ma podhodyashchij metod dlya
izucheniya yazykov!
     Ogon'ki pomerkli, i vozduh snova stal dushnovatym.
     -- ZHelaete, chtoby ya prodolzhil lekciyu? --  pointeresovalsya YAzon.  -- Nu,
chto zh...
     Na  mig  zadumavshis',  on  vybral  samuyu  bezopasnuyu  temu  --  sobytiya
poslednih  dnej.  Nichego  sekretnogo  v  nih ne  imelos',  ravnym obrazom  i
otnosyashchegosya  k  oborone Pirra ili svedeniyam  o  galakticheskom chelovechestve,
kolichestve zaselennyh mirov, ih proizvodstvennom potenciale, tehnologicheskih
dostizheniyah,  ih  armiyah,  flotah, soyuzah, vojnah  i  tomu  podobnom.  Ochen'
podhodyashchaya istoriya, chtoby  povedat' ee  prishel'cam, celi kotoryh  neyasny,  a
vneshnost' i sposob dejstvij vnushayut podozreniya.
     V etot  raz YAzon okazalsya na Pirre vvidu prichin  tehnicheskogo svojstva.
Ego  korabl',  krejser  "Argo",  nuzhdalsya   v   profilakticheskom  osmotre  i
dopolnitel'nom vooruzhenii, i eti raboty, proizvodivshiesya v kosmicheskih dokah
Darhana,  odnoj  iz  blizhajshih  k  Pirru   industrial'nyh   planet,  grozili
zatyanut'sya  ne  men'she, chem  na  chetyre mesyaca.  Darhan, mir vysokorazvityj,
obzhitoj  i puritanski-celomudrennyj,  byl  d'yavol'ski  toskliv,  ibo  na nem
zapreshchalis'  vse  udovol'stviya,  bez koih zhizn'  skuchna:  tabak  i alkogol',
azartnye igry i narkotiki, gromkoe penie i  perestrelki, a takzhe prostituciya
vseh  vidov,  ulichnye shestviya i plevki v obshchestvennyh mestah. K tomu  zhe  na
Darhane bylo ochen' zharko, a na sosednej Kassilii YAzon poyavlyat'sya ne riskoval
-- vo vsyakom sluchae, bez veskih povodov. Ego sledy v  stolichnom kassilijskom
kazino eshche ne  porosli travoj zabveniya i vryad li kogda-nibud' porastut, esli
pripomnit' krovopuskanie v tri milliarda kreditov...
     Ostaviv Metu i dvuh  specialistov  sledit' za darhanskimi remontnikami,
on vozvratilsya na Pirr so svoim ekipazhem, blago  i povod  nashelsya: dostavit'
koe-kakie tovary dlya goroda i obshchin korchevshchikov. S etoj cel'yu byl  arendovan
transport  odnoj  iz  torgovyh  kompanij  Darhana;  dostaviv gruz  lekarstv,
gornoprohodcheskie kombajny i  oruzhie,  korabl' vysadil  pirryan i  uporhnul s
takim provorstvom,  budto pod dyuzy  emu podlozhili  atomnyj  zaryad.  Vprochem,
darhancev mozhno bylo ponyat': Pirr -- ne meste dlya priyatnogo otdyha.
     YAzon,  kak polagalos', proshel  nedel'nyj  kurs  adaptacii,  posle  chego
navestil Naksu, priyatelya iz korchevshchikov, polyubovalsya ego polyami i stadami, a
zatem  otpravilsya  s  otryadom   spasatelej  na  yug,  k  ekologam  Sirianskoj
Konfederacii. Ih lager'  byl  zalit  potokami  lavy, troe  spaslis'  i  byli
najdeny  v  lesu,  a trupy  ostal'nyh  prishlos' vykapyvat' iz vulkanicheskogo
pepla,  gruzit'  v  kontejnery  i  otpravlyat'  na  Sirius  prilichnoe  sluchayu
soboleznovanie. Vprochem, sej epizod ne umen'shal  oplaty, vzimaemoj Pirrom za
provodimye  na  ego  territorii  zoologicheskie  i  botanicheskie   izyskaniya.
Neveroyatnaya      i     smertonosnaya     biosfera     planety     prityagivala
specialistov-samoubijc so vsej obitaemoj chasti Galaktiki, no za issledovaniya
polagalos'  platit', kakim  by  ni okazalsya rezul'tat. On, k sozhaleniyu,  byl
bol'shej chast'yu  odinakov: trupy i pomeshavshiesya ot uzhasa uchenye. Pirr chuzhakov
ne lyubil i ne miloval.
     Razobravshis'  s  sirianami,  YAzon  pogruzilsya   v  tryasinu  skuki.   Do
zaversheniya rabot na krejsere  "Argo"  ostavalos'  ne men'she treh  mesyacev, i
potratit' eto vremya  s  tolkom  bylo  nerazreshimoj  zadachej. Konechno, on mog
dezhurit'  na  kosmodrome ili u  ognemetov perimetra,  brodit'  sredi  unylyh
gorodskih   kazarm  ili  snova  otpravit'sya   k  korchevshchikam,   no  cheloveka
energichnogo  i neposedlivogo takie  zanyatiya  ne  privlekali.  K schast'yu,  on
vspomnil ob  ostrove  i, posoveshchavshis'  sam  s  soboj, reshil, chto  nebol'shaya
vylazka v te otdalennye kraya emu ne povredit.
     Ostrov,  do  sih por bezymyannyj,  prinadlezhal  k arhipelagu v vostochnom
okeane Pirra. |ti  skalistye klochki sushi yavlyalis' poslednim  napominaniem  o
zatonuvshem v  drevnosti  materike, i  zdes'  sohranilis'  ostatki zagadochnoj
fauny  i  flory, osobo chuvstvitel'noj  k mental'nym  izlucheniyam, chto  v svoe
vremya  privelo  k tragedii.  Eshche v pervye  mesyacy prebyvaniya na  Pirre  YAzon
sobral  telepaticheskij detektor i vyyasnil,  chto  na odnom iz  ostrovov  pole
anomal'no veliko;  kazalos',  tam  raspolozhen  nekij  "myslitel'nyj  centr",
zadacha koego --  natravlivat' pirryanskih  chudishch na  lyudej. |to bylo oshibkoj,
stoivshej  zhizni  dvadcati  pyati  bojcam  --  otryadu, vooruzhennomu bombami  i
ognemetami,  kotoryj Kerk povel na ostrov. Lyudi  pronikli v labirint  peshcher,
gde obital tainstvennyj monstr, polurastenie, poluzhivotnoe, sushchestvovavshee v
simbioze s  bolee melkimi,  no  smertonosnymi  tvaryami, i  iz  etogo  pohoda
vozvratilis'  troe -- Kerk, Meta i sam YAzon. Vse ostal'nye pogibli ot klykov
chudovishch, ot yada i neozhidannyh obvalov, no kto-to iz pirryan dobralsya do samoj
glubokoj peshchery i aktiviroval yadernyj zaryad. Teper'  etot ostrov v vostochnom
okeane  napominal  atoll:  besplodnoe  kol'co   kamnej  vokrug  zatoplennogo
kratera, vybitogo vzryvom v bazal'tovoj tverdi.
     No,  byt'  mozhet, chto-to sohranilos'? Esli  ne  na  poverhnosti,  to  v
glubine?  Pirryanskie organizmy byli neveroyatno zhivuchimi, i yadernyj vzryv mog
unichtozhit' mental'nuyu tvar' ili s ravnym uspehom  sposobstvovat' ee mutacii.
Ochen' opasnoj, ibo kogti, zuby, shipy i yad v sravnenii s telepaticheskim darom
kazalis' detskimi igrushkami.
     |ta poslednyaya mysl' ubedila  Kerka, glavu upravleniya  koordinacii, i on
soglasilsya, chto ostorozhnaya razvedka  okazhetsya  vpolne umestnoj. On znal, chto
ideyam  YAzona  stoit  doveryat' -- samo soboj, v  opredelennyh  granicah,  chto
otdelyali real'nost' ot vymysla. Pravda, YAzonovy fantazii chasto byli stol' zhe
real'nymi, kak yad na kogtyah shipokryla.
     Kerk  reshil,  chto  sam  otpravitsya  na  ostrov  i prosledit,  chtob  ego
podopechnyj ne  sginul v kratere, ne  utonul  v okeane i  ne  popal v zheludok
kakoj-nibud' klykastoj tvari. Transportnyh sredstv, u pirryan, kak vsegda, ne
hvatalo,   i  skimmer,  vydelennyj  ekspedicii,   byl  slishkom  mal:  v  nem
pomestilis'   lish'  pilot,  yashchiki  s   oborudovaniem   da   Kerk  s  YAzonom.
Predpolagalos',  chto  oni  razvernut  lager',  ustanovyat  datchiki  i  kamery
slezheniya, a takzhe spustyat v  krater miniatyurnyj  robot-batiskaf; zatem cherez
neskol'ko dnej na ostrov otpravitsya Bruchcho  s  tremya  pomoshchnikami i  zapasom
prodovol'stviya.   No,   kak   govoritsya,   chelovek   predpolagaet,   a   bog
raspolagaet...
     Izlozhiv  etu  istoriyu, YAzon  prizadumalsya,  glyadya v  merknushchij potolok,
zatem, napryagaya  pamyat',  stal deklamirovat' "Balladu Redingskoj  tyur'my". S
etim shedevrom on poznakomilsya v odnom iz ispravitel'nyh zavedenij Kassiopei,
direktor koego schital, chto  chtenie poetov drevnosti stol' zhe blagotvorno dlya
vorov  i moshennikov, kak i  rabota na lesopovale.  Krome  Oskara  Uajl'da, v
tyuremnoj  biblioteke  soderzhalis'  pod  strazhej  Kipling,  Bajron,  Dante  i
SHekspir, a takzhe inye legendarnye persony, i posemu  YAzon,  togda eshche sovsem
mal'chishka, smog popolnit' svoe obrazovanie.
     Ballada zakonchilas', i nekotoroe vremya on kolebalsya  mezhdu Mil'tonom  i
SHekspirom,  no  vskore  pripomnil  pesnyu kochevnikov  s planety  Schast'e;  ee
dostoinstvom yavlyalis' prostota, neprityazatel'nost' i beskonechnost'. Usevshis'
na pol, YAzon zatyanul:

     Svobodnye, kak veter,
     Svobodnye, kak ravniny,
     Po kotorym my brodim,
     Ne znaya drugogo doma,
     Krome nashih shatrov.
     Nashi druz'ya moropy
     Nesut nas v bitvy,
     Razrushaya zdaniya teh,
     Kto nas predal...
     [Citiruetsya po sobraniyu sochinenij Garri Garrisona,
     tom 1, roman "Mir Smerti" (izd-vo "Polyaris", 1991 g.)]

     Proshlo s polchasa, kogda ego zaunyvnyj napev prerval suhoj metallicheskij
golos na mezhyazyke:
     -- Ty, hadrati... Prekratit'! Sbor informacii konchat' est'.
     YAzon  smolk  i  podnyalsya  na nogi. Kazhetsya,  problema intellektual'nogo
kontakta byla razreshena -- po krajnej mere chastichno.
     Stenka ego uzilishcha razdalas', i on uvidel koridor s glubokimi nishami po
obe  storony, tyanuvshijsya,  kak mnilos', v  beskonechnost'.  V koridore stoyalo
sushchestvo --  predpolozhitel'no zhenshchina s imenem P'a-ta-a-a-rr'i, -- a pri nej
chetvero  v  zheltom, s  uvesistymi  cilindrami  v  shestipalyh konechnostyah. Iz
cilindrov torchali  zloveshchego  vida  stvoly,  tak  chto  v  ih  naznachenii  ne
prihodilos' somnevat'sya.
     -- Ty,  hadrati,  idti, -- proveshchal golos s potolka. --  Idti, inache --
smert'!
     --  Spasibo, ya  tozhe tebya lyublyu, -- otozvalsya YAzon,  vyshel  v koridor i
ustavilsya na zhenshchinu. -- Ty -- Patari? P'ta-a-r'i? Znaete, milaya ledi, takoe
mne ne vygovorit'. Mozhet, sojdemsya na Patricii? Ili prosto Pat?
     --  P'at, -- proiznesla  ona s chudovishchnym akcentom, kosnuvshis'  ladon'yu
pryazhki kombinezona. Zatem povtorila prikaz komp'yutera: -- Idti, hadrati.
     -- U  menya ved' tozhe imya est', -- probormotal  YAzon, no dvoe ohrannikov
shvatili ego pod lokti i molcha zapihnuli v nishu.
     |to byl lift, peremeshchavshijsya v nevesomosti. Pervoe obstoyatel'stvo YAzona
ne  udivilo,  no ot  vtorogo  on  chut' ne  zadohnulsya,  pridya v  neopisuemyj
vostorg.  Upravlyaemaya gravitaciya! Kazhetsya,  eti britbaki prodvinulis' dal'she
lyudej  v  poznanii tajn prirody  -- vo  vsyakom  sluchae,  v dannoj konkretnoj
oblasti! V Galaktike rasprostranyalas' molva,  chto kompensatory tyagoteniya uzhe
sushchestvuyut,  no  eti  ustrojstva,  veroyatno, byli slishkom gromozdkimi,  chtob
ustanavlivat' ih na korablyah. A zdes'...
     CHuvstvo  padeniya ischezlo,  i oni shagnuli v zal, napolnennyj neponyatnymi
priborami. Matovo blesteli  strannye konstrukcii,  chto-to shchelkalo i zhuzhzhalo,
skripelo i popiskivalo, a nad golovoj perelivalsya  ognyami sfericheskij kupol,
pohozhij  na tot, chto  v pokinutoj kamere, no raza v tri prostornee. Terminal
komp'yutera, mel'knula mysl' u YAzona. On ostanovilsya, chtob razglyadet' poluchshe
vse eti chudesa, no para stvolov tut zhe uperlas' emu v spinu.
     --  Idti!  --  razdalsya s potolka metallicheskij  golos, i  Pat,  dernuv
prikryvavshim nozdryu klapanom, povtorila:
     -- Idti!
     YAzona  tolknuli v  koridor,  kotoryj  otkrylsya  v  pereborke.  Odna  iz
koridornyh sten byla prozrachnoj, i tam sideli v kletkah pirryanskie tvari  --
shipokryl,  ptica-pila  i zlobno  skalivshij  zuby  rogonos. |to  zrelishche  ego
uzhasnulo; on vdrug podumal,  chto okazhetsya v takoj zhe kletke,  po sosedstvu s
rogatym d'yavolom, i budet chasami i dnyami vzirat' na gnusnuyu tvar'.
     No ego poveli  dal'she, k  otkrytoj  dveri v samom konce koridora. Zdes'
nahodilas'  kamera, pohozhaya na prezhnyuyu, odnako razmerom pomen'she; v nej tozhe
byli svetyashchijsya potolok i polka, a nad polkoj -- kakoj-to agregat s dovol'no
glubokoj vyemkoj i dyuzhinoj otverstij.  V  otverstiyah po  vremenam vspyhivali
raznocvetnye ogni, no ne takie yarkie, kak na potolochnom kupole.
     Pat  razrazilas'  svistyashchimi i  shipyashchimi  frazami.  Oni,  ochevidno,  ne
prednaznachalis'  plenniku, ibo otkliknulsya komp'yuter; minutu-druguyu zhenshchina,
energichno dergaya  klapanom, vela dialog s  mashinoj, i v suhom  metallicheskom
golose YAzon ulovil neskol'ko znakomyh slov.
     Nakonec ona povernulas' k nemu.
     -- |to -- dlya  spat', -- shestipalaya ladon' legla na polku.  -- |to  dlya
govorit', --  ee ruka podnyalas' k mercavshim  vverhu ognyam,  -- a  eto -- dlya
est'. Pishcha dlya hadrati!
     ZHenshchina  sunula palec v otverstie  pribora, visevshego nad  polkoj, i  v
vyemku  tut  zhe  upal  malen'kij golubovatyj disk.  Zatem raskrylas' rotovaya
shchel', i  tabletka, podbroshennaya vverh, ischezla v  nej, kak  pulya, porazivshaya
mishen'.
     "Nu i past'!" -- podumal YAzon. A vsluh promolvil:
     -- |to vse, prekrasnaya ledi?
     S potolka donessya rezkij vizg,  potom  -- nechto  protyazhnoe  i  plavnoe.
Otvet Patricii byl kratkim.
     Komp'yuter perevel:
     -- Vse!
     -- Tak delo ne pojdet. Mne nuzhny udobstva.
     Novyj kaskad vzvizgov, shipeniya, skrezheta i protyazhnyh trelej.
     -- Kakie udobstva?
     -- Bol'shoj sosud, v kotorom cirkuliruet voda, soedinennyj s korabel'noj
sistemoj ochistki.
     -- Zachem?
     -- Dlya udaleniya othodov zhiznedeyatel'nosti.
     -- CHto eto takoe? Prodemonstrirovat'!
     --  Boyus',  chto  demonstraciya   vam  ne  ponravitsya,  --  skazal  YAzon,
pereminayas' s nogi na nogu. -- Pover'te, takoj sosud mne zhiznenno neobhodim,
i poskorej! Ne men'she, chem son i pishcha.
     Pat poglyadela  na nego, suziv  glaza v vertikal'nye shchelki. Vozmozhno, to
byla  grimasa  prezreniya  ili  nedoumeniya,  o  chem  YAzon  gadat'  sejchas  ne
sobiralsya;  on  chuvstvoval,  chto mochevoj puzyr'  vot-vot lopnet. Nakonec ego
plenitel'nica otvernulas'  i  chto-to  proiznesla, dovol'no dlinnuyu frazu, no
komp'yuter otozvalsya kratkim: "ZHdat'!"
     CHerez  nedolgoe vremya  za  spinami strazhej, stoyavshih u vhoda v  kameru,
voznikla novaya figura: takoj zhe britbak-spinogryz, no oblachennyj v zelenoe i
s otlivayushchej zelen'yu kozhej. On tashchil oval'nyj  splyusnutyj kontejner razmerom
s bashnyu bronetransportera i, povinuyas' zhestu Pat, vodruzil ego pered YAzonom,
a posle vytyanulsya budto novobranec v ozhidanii prikazov. Poslyshalsya shchelchok, i
v verhnej chasti kontejnera medlenno razoshlis' lepestki diafragmy.
     -- Utilizator! Avtonomnoe ustrojstvo dlya unichtozhat' othody, -- razdalsya
gromopodobnyj  golos  komp'yutera. --  Unichtozhat'  vse, chto  popadat' vnutr'.
Hadrati byt' ostorozhnyj!
     --  YA vsegda ostorozhen, -- soobshchil  YAzon.  --  Mozhet byt', ledi pokinet
pomeshchenie?
     S potolka obrushilsya shkval svista, shelesta i skrezheta. Pat povernulas' i
vyshla;  za  nej  ischez  britbak  v  zelenoj  uniforme,  i stena  somknulas'.
Ostavshis' v odinochestve,  YAzon s minutu glyadel v  bezdonnoe nutro ustrojstva
dlya  unichtozheniya othodov, potom vospol'zovalsya im i oblegchenno perevel  duh.
Lepestki  diafragmy  plavno soshlis',  chto-to  zagudelo, i  v  kamere poveyalo
grozovym vozduhom.
     --  Nadeyus', ya  smogu otkryt' etu shtuku, kogda ponadobitsya, -- proiznes
on.
     --  Glyadet':  otverstie  ryadom  s  zapirayushchim  mehanizmom,  --  soobshchil
komp'yuter. -- Vlozhit' chast' verhnej konechnosti, nazyvaemoj palec.
     --  Blagodaryu.  --  Golova  YAzona  zaprokinulas',  vzglyad  skol'znul  k
potolku. --  Teper'  ob®yasni mne, chto sluchilos'. Zachem  ya zdes'?  CHto  nuzhno
tvoim hozyaevam? ZHelayut voevat'  s  lyud'mi  ili vstupit'  v  soyuz? Otkuda  vy
prishli i s kakoj cel'yu?
     -- Informaciya ne davat'.
     -- Pochemu?
     --  Dve prichiny.  Pervaya: eto  terminal  ogranichennogo dostupa. Vtoraya:
dannyj iskusstvennyj intellekt imet' vysokij uroven'. Slishkom vysokij, chtoby
obshchat'sya s hadrati.
     -- S kem zhe mne togda obshchat'sya?
     -- S mrin, -- posledoval zagadochnyj otvet, i komp'yuter zamolchal.
     -- Ty, ya vizhu, snob, -- skrivilsya YAzon, opuskayas' na pol.
     On sel, skrestiv nogi, podper podborodok kulakom i zadumalsya.
     Itak,  ego pohitili inoplanetyane... Vysokorazvityj narod,  pronikshij  v
tajny tyagoteniya i zvezdnyh pereletov... Strannye tvari, kotorye dyshat spinoj
i razgovarivayut nosom ili tem, chto u  nih vmesto nosa... Pohitili!  I chto zhe
dal'she?

     Interlyudiya. Pirr, ostrov v vostochnom okeane
     Ogromnyj  chelovek,  lezhavshij  u  podnozhiya  valuna,  ryadom  so  shtabelem
metallicheskih  yashchikov, poshevelilsya  i  protyazhno zastonal. Veki ego drognuli,
glaza  raskrylis';  oni smotreli  v nebo, na  rossyp' yarkih  zvezd  i  luny,
mel'kayushchie v  oblakah, no vzglyad ostavalsya  bessmyslennym, slovno chelovek ne
ponimal, gde  ochutilsya,  pochemu i dlya chego. V tusklom svete,  izlivavshemsya s
nebes, lico ego bylo pohozhe na kamennuyu masku: ploskogor'ya lba i shchek, hrebty
nadbrovnyh  vystupov  nad  kraterami  glaznic, kan'on  poluotkrytogo  rta  i
zadrannyj vverh utes-podborodok. Dyhanie so svistom vyryvalos' iz ego grudi.
     Vnezapno on  prishchurilsya, podtyanul  nogi i vskochil, no  tut  zhe, bormocha
proklyatiya,  opersya o  skalu  -- ego poshatyvalo. Zatem golova na  moshchnoj  shee
povernulas' tochno boevaya bashnya krejsera, zrachki-stvoly ustavilis' v temnotu,
i hriplyj ryk perekryl shelest voln, nabegavshih na bereg.
     -- Kakogo d'yavola!
     On vskinul ruku, grohnuli  vystrely, puli zashchelkali po  kamnyam, vybivaya
melkuyu kroshku  i  iskry. CHelovek  strelyal, i ot sekundy k  sekunde ego cherty
teryali shodstvo  s granitnym  izvayaniem;  kazalos', znakomyj  grohot i tresk
vernuli emu  zhizn',  i kazhdoe nazhatie  kurka vlivaet  v ego myshcy energiyu  i
silu.  Uzhe ne  shatayas',  on otodvinulsya ot valuna, raspravil  plechi,  oshchupal
pal'cami  levoj  ruki patrontash. Staya  pul' eshche  zhuzhzhala  i  posvistyvala  v
vozduhe,  kogda  on  s  privychnoj  snorovkoj  perezaryadil  oruzhie  i  zamer,
vslushivayas' v temnotu.
     -- Kto zdes'? CHto za poganaya tvar'? Vylezaj!
     Rokot valov v  pribrezhnyh kamnyah byl emu otvetom.  Ostrov, zateryannyj v
okeane,  molchal;  bezmolvstvovali  rvanye  chernye  glyby  i  temnaya  voda  v
central'nom kratere, ne donosilos' ni shepota, ni zvuka  s  nochnyh nebes,  ot
zvezd i oblakov, i dazhe shelestevshij nad skalami veter stih, budto ispugannyj
gromom vystrelov.
     Ne opuskaya pistoleta, chelovek podnes pal'cy ko lbu, poter  visok.  Lico
ego napryaglos', on chto-to vspominal s muchitel'nym usiliem.
     -- |to  Pirr... Pirr... YA --  Kerk... i ya -- na ostrove... -- Brovi ego
soshlis' u perenosicy. -- Zachem ya zdes'? -- S minutu on razmyshlyal, osmatrivaya
kontejnery  s priborami, vodoj  i  pishchevym  racionom,  kamennuyu  stenu,  chto
okruzhala  ploshchadku  u valuna,  i  besshumno  vrashchavshuyusya antennu  storozhevogo
lokatora. Potom stuknul  kulakom o ladon':  -- Ostrov,  d'yavol  menya doberi!
Ostrov! YA zdes' odin? Net? Ne mogu vspomnit'... Pochemu?
     On  sklonil golovu  i  snova  oglyadelsya, napominaya povadkoj gigantskogo
psa,  zabyvshego,  gde spryatany s  vechera kosti. Vid  pustogo  prostranstva u
shtabelya yashchikov  zastavil  ego  pomorshchit'sya, no tut zhe  ego lico proyasnilos';
sognuv ruku,  on poslal  pistolet  v  koburu,  zatem  usmehnulsya,  rasstavil
ruporom shirokie ladoni i garknul:
     -- YAzon! Gde ty, YAzon dinAl't?
     Tishina. Slyshen lish' shelest voln da robkij posvist vetra.
     -- Pryachesh'sya?  Opyat' tvoi proklyatye shutochki,  inoplanetnik? Nu, tak ya s
toboyu shutit' ne nameren!
     Golos vetra okrep; teper' v nem chudilas' nasmeshka.
     -- Budet luchshe,  esli ty vyjdesh', --  s  ugrozoj  proiznes  chelovek. --
Vylezaj! Najdu -- perelomayu rebra!
     Veter svistnul, budto izdevayas'.
     -- Nu, pogodi! Pogodi!
     CHelovek  razdrazhenno  splyunul,  vklyuchil fonar',  perelez cherez kamennuyu
stenu i  napravilsya  k beregu. Dvizheniya ego  byli stremitel'nymi i plavnymi,
kak u vyshedshego na ohotu tigra.
     Spustya chas on vernulsya, s mrachnym vidom raspakoval peredatchik, nastroil
ego i tknul pal'cem v klavishu vyzova.
     -- Gorod?  Kto na dezhurstve? Ty, Klamsi? Vyzovi mne  Bruchcho, paren', da
pobystrej! Tak bystro, chtob tvoya zadnica ne pospevala za nogami! Eshche razbudi
pilota skimmera. Skazhi emu: mne nuzhny shest' chelovek i poiskovye datchiki. Nu,
eshche dva ognemeta... tak, na vsyakij sluchaj...


     ...Rasskazyvayut, chto sluchilos' eto tak:
     YAzon  lovil rybu na ostrove v  odnom  iz  okeanov Pirra, i  v etot  mig
spustilsya s  neba  ogromnyj  korabl', i razdalis' ego lyuki, i  vyshli  iz nih
Tvoriteli  v seryh  odezhdah,  i  uvideli oni  pered soboj  muzha  sil'nogo  i
slavnogo,  groznogo  vidom   i  bystrogo   umom.  I,  ispytav   ego  mnogimi
ispytaniyami, proveriv mnogimi zagadkami, oni voshitilis', i poklonilis' emu,
i  priglasili  na  svoj  korabl',  okazav  velikij  pochet  i   nakormiv  ego
prevoshodnymi yastvami...
     Barni Hendrikson "Mify i legendy o YAzone dinAl'te",
     Severo-Zapadnyj galakticheskij centr.

     Galakticheskaya  spiral' byla  ogromna  --  milliardy svetil  i milliardy
planet, a sredi  nih -- milliony  mirov,  vpolne podhodyashchih  dlya cheloveka. S
vodoj  i  kislorodnoj  atmosferoj, s materikami i  okeanami,  haosom  gornyh
hrebtov  i  neohvatnym  prostorom  pustyn',  s  sokrovishchami  nedr  i  tajnym
bogatstvom  morskogo dna. Odni iz nih porodili  zhizn', drugie -- net; gde-to
lish' vetry vzdymali pyl' nad mertvymi  skalami,  nosilis'  nad morem i gnali
karavany tuch, a gde-to, v lesah  i stepyah, sredi nevidannyh derev'ev, trav i
mhov,  paslis'  neveroyatnye  zhivotnye,  to  kroshechnye,  to gigantskie, iskal
dobychu hishchnik,  struilis' ruchejkami zmei, a v vyshine parili pticy -- ili  te
sozdaniya,  kotoryh v etom mire mozhno  bylo schest' za  ptic. Strannye chudishcha,
pohozhie to na meduz, to na ischeznuvshih v proshlom Zemli  pleziozavrov, to  na
os'minogov  ili  morskih  zvezd, vypolzali  na  pribrezhnye  kamni i  grelis'
pod"luchami  solnc,  tusklo-krasnyh ili blistayushchih  zolotom;  babochki  divnoj
krasoty igrali v  vozdushnyh  potokah,  peremeshchayas' s  vetrom na tysyachi mil',
chtoby opylit' luga zamorskih  kontinentov; ogromnye  chervi  sverlili v zemle
beschislennye tonneli, pozhiraya peregnoj i nasekomyh; hishchnye ryby i cherepahi v
bronirovannyh panciryah  bilis'  v vechnoj t'me glubin, terzaya plot' v poiskah
pishchi. ZHizn', cvetushchuyu  v mirah Galaktiki,  mozhno bylo nazvat' bezzhalostnoj i
zhestokoj, bujnoj  i dikoj, voshititel'noj  ili ustrashayushchej, no uzh  vo vsyakom
sluchae  ne skupoj;  tam, gde ona poyavlyalas', fontany ee  bili s neissyakaemoj
shchedrost'yu. I porozhdali oni stol'ko  strannyh form i udivitel'nyh tvarej, chto
dlya  sozdaniya  ih ne  hvatilo by vseh bozhestv, pridumannyh na Zemle  vo  vse
vremena i vse epohi.
     Razum, pravda, byl v deficite. Ego iskali -- to s nadezhdoj, rasschityvaya
vstretit' mudryh starshih brat'ev, to s  opaskoj, ibo brat'ya mogli obernut'sya
sopernikami ili  togo  huzhe  -- besposhchadnymi  zavoevatelyami.  No chem  dol'she
iskali, tem yasnee stanovilos', chto  v etoj Galaktike net u lyudej ni brat'ev,
ni  konkurentov,  ni  vragov, ni  bozhestvennyh  pokrovitelej.  |ta  problema
obsuzhdalas'   na  protyazhenii  vekov  filosofami  i  teologami,  biologami  i
matematikami,  astrofizikami  i  ekologami,  togda  kak politiki  oblegchenno
vzdyhali -- im hvatalo zabot i s tysyachami chelovecheskih mirov.
     No  tajna  otsutstviya  inogo  razuma  budorazhila  voobrazhenie.  Teologi
otnosilis'  k  etomu faktu  kak k priznaku  izbrannosti Zemli i, razumeetsya,
zemnogo  chelovechestva,  biologam  i matematikam  kazalos',  chto  veroyatnost'
razumnoj zhizni gorazdo men'she, chem  zhizni voobshche, a astrofiziki  napominali,
chto mnozhestvo planet i  zvezdnyh sistem eshche ne  issledovany, a znachit, mozhno
ozhidat' lyubyh syurprizov. No dlya myslitelej inogo ranga -- teh, kogo nazyvayut
genial'nymi  providcami,  -- vopros byl yasen i  obsuzhdeniyu  ne podlezhal. |ta
Galaktika slishkom  moloda,  govorili oni,  i lyudi  prosto okazalis'  starshej
rasoj, samoj pervoj, komu vsemogushchim sluchaem,  igroj stihij  i obstoyatel'stv
darovano bremya  samosoznaniya. Podozhdite nemnogo,  paru milliardov let,  i vy
uvidite kostry  potomkov chudishch s  Al'taira ili ameb  s Circei -- a mozhet, ne
kostry, a zvezdolety i energostancii. Uvidite! Esli, konechno,  my dozhivem...
I esli my dadim im vyzhit'...
     Vprochem,  problemy   stol'  otdalennogo  gryadushchego  YAzona  dinAl'ta  ne
volnovali. Geniyam on doveryal, i  potomu  nalichie v Galaktike  odnoj i tol'ko
odnoj porody razumnyh  sushchestv yavlyalos' dlya nego aksiomoj. Vo vsyakom sluchae,
tak bylo v proshlom, do i posle Velikogo Raspada, i situaciya ne izmenitsya eshche
dva milliarda let; lish'  lyudi  budut  kruzhit' po etomu zvezdnomu arhipelagu,
selit'sya  na  ego  ostrovah,  vzlamyvat'  nedra  planet,  vspahivat'  zemlyu,
voevat', stroit' i razrushat' goroda i imperii. Zdes' -- Galaktika lyudej!
     No otkuda togda vzyalis' spinogryzy?
     On  razmyshlyal  ob etom,  sidya na  polu okolo  svoej zagadochnoj  parashi,
ustavyas' na stol' zhe zagadochnyj agregat, proizvodivshij golubovatye tabletki.
Neslozhnoe delo -- slozhit' dva i dva, chtob dogadat'sya, gde rodina prishel'cev.
|ti  tainstvennye  pribory,   a  takzhe   gravitacionnyj  lift,  komp'yuter  i
kosmicheskij korabl'  --  YAzon ne  somnevalsya, chto  nahoditsya na  korable, --
slovom, vse eto govorilo o vysochajshej tehnologii. Kak i fakt  ego pohishcheniya,
svershivshegosya  s  porazitel'noj legkost'yu i nevziraya na ohrannoe ustrojstvo.
Zasnul na ostrove, ochnulsya zdes'... Takoe pod silu lish' sushchestvam,  ch'ya moshch'
ne  ustupaet  chelovecheskoj!  Sopernikam, konkurentam! Drevnej rase  iz chuzhoj
galaktiki, yavivshejsya  vnezapno v mir lyudej... I chto teper' budet? Sudya po ih
povadkam,  ne  banket v  chest'  dolgozhdannyh  brat'ev po razumu... Skoree --
vojna! Beskonechnaya krovoprolitnaya  bojnya v  mezhzvezdnom  prostranstve  i  na
poverhnosti planet! Namnogo strashnej, chem v eru Velikogo Raspada!
     YAzon sodrognulsya, chuvstvuya, kak holodeet v zhivote i na viskah vystupaet
isparina,  no  postaralsya  uspokoit'sya;  zhizn'  nauchila   ego  otnosit'sya  s
nedoveriem k suzhdeniyam, osnovannym na emociyah.  Kak  by to ni  bylo,  on  --
zdes',  i postaraetsya  vse  sdelat', chtob isklyuchit' krovoprolitie!  Vyvedat'
slabosti sopernika, pereigrat', obmanut', zapugat'... Vozmozhno, sama  sud'ba
privela spinogryzov k Pirru... A Pirr -- eto vam ne  Kassiliya, ne Darhan, ne
soyuz  mirov  Polyarnoj  Zony  i ne Porgorstorsaand! Pirr  -- eto  Pirr! Samaya
strashnaya, neukrotimaya planeta Galaktiki, rozhdayushchaya neukrotimyh lyudej...
     Smutnyj plan uzhe mayachil v ego golove, odnako YAzon reshil, chto  polirovka
i podgonka detalej otkladyvayutsya; slishkom nemnogoe emu izvestno, a potomu ne
stoit stroit' gipotez na peske. On podnyalsya, podoshel k ustrojstvu, visevshemu
nad polkoj, i  nachal razglyadyvat' ego. |tot  agregat byl dovol'no velik,  ne
men'she  metra  vysotoj  i  shirinoj,  i kak  by  zaglublen v stenu;  vnizu --
obshirnaya  polost',  a  nad  nej  --  dvenadcat'  otverstij  v ryad, ozarennyh
raznocvetnymi ognyami. Interesno, v kakoe iz nih ledi Patriciya sunula palec.
     --  |to -- dlya  est', -- probormotal  YAzon  i  tknul v  krajnyuyu dyrku s
fioletovym ogon'kom. Palec chto-to kol'nulo, on nadavil  sil'nee, i o donyshko
polosti  stuknula tabletka, tozhe fioletovaya. S  minutu YAzon  razglyadyval ee,
potom sunul v rot, razzheval i s otvrashcheniem vyplyunul.
     Gospod' vsemogushchij,  nu  i kislyatina!  Nado  zhe, pishcha  dlya hadrati!  Na
etakoj pishche on zarabotaet yazvu zheludka!
     Emu hotelos' est', odnako byli voprosy povazhnee.
     --  YA  hochu  uznat' o moem  sputnike, --  proiznes  YAzon,  obrashchayas'  k
mercayushchemu potolku. -- O  tom,  kto byl so mnoj na ostrove. On  zdes' ili vy
ego ubili?
     Golos nad golovoj prohripel:
     -- Sputnik ostat'sya na ostrov. Bez ushcherba. Zdes' ne nuzhen. CHto eshche?
     Oblegchenno vzdohnuv, YAzon soobshchil:
     -- YA goloden. Mne nuzhno poest', a dryan' iz etogo chertova yashchika dlya menya
ne podhodit!
     -- Podhodit,  -- otozvalsya  komp'yuter. -- Obmen veshchestv v tvoj organizm
byt' issledovan.  Metabolizm  i biohimiya --  obychnyj  dlya kislorodnyj zhizn'.
Sostav pishchi: belki, zhiry, uglevody, mikroelementy i stimuliruyushchij veshchestva v
malyh dozah. Vse, kak u rugov i bol'shinstva hadrati. Esh'!
     YAzon izobrazil krajnyuyu stepen' otvrashcheniya.
     -- |to nevkusno!
     -- Neizvestnoe ponyatie.
     Komp'yuter  s  mnogoznachitel'nym  lyazgom   otklyuchilsya.  Ogon'ki,   budto
posmeivayas',  mercali raduzhnymi  cvetami:  fioletovyj,  temno-sinij,  prosto
sinij,  goluboj,  i  tak  --  do  alogo i  bagrovogo...  YAzon  sunul palec v
chetvertoe  otverstie, i apparat nagradil ego golubovatoj  tabletkoj -- tochno
takoj zhe, kakuyu vydal Patricii.
     |ta  pilyulya  byla bezvkusnoj, pohozhej  na smes' opilok  s razmel'chennoj
bumagoj,  i  YAzon proglotil ee bez otvrashcheniya. Ne bifshteks v "Starom P'yu" na
Dionise,    no   vse-taki...    Ochen'    napominaet    standartnyj    racion
pirryan-zhestyanshchikov,  teh, chto iz goroda... dlya  nih tozhe ponyatiya "vkusno"  i
"nevkusno" neizvestny.
     On  sobiralsya prodolzhit' svoi eksperimenty, no tut stena naprotiv polki
razoshlas', i v pomeshchenie vporhnul  mohnatyj sharik.  Ne ochen' bol'shoj, ponizhe
kolena,  no  chrezvychajno energichnyj; podprygnuv paru raz, on prizemlilsya  na
kryshke  kontejnera  i  vydvinul temnoe  oko  na gibkom,  dlinoj  santimetrov
tridcat',  stebel'ke.  Ego konechnosti,  pohozhe,  chetyre, pryatalis'  v gustoj
mehovoj shubke,  redevshej tol'ko u osnovaniya steblya; tam YAzon razglyadel nekij
namek na rot i kolyhavshuyusya nad nim gibkuyu membranu.
     Opustivshis'  na  koleni,  on  ustavilsya na strannoe sozdanie.  Ono s ne
men'shim interesom vziralo na YAzona. Glaz ego byl ogromnym, bez zrachka, vdvoe
bol'she chelovecheskogo.
     Nakonec prishelec podprygnul i propishchal:
     -- Pozhelat' li, chtoby tvoj glaz, ne zamutiv pechal', est'/byt' bol'shoj i
kruglyj.
     -- |to vopros ili utverzhdenie? -- pointeresovalsya YAzon.
     --  |to, don,  sen'or,  ser,  sudar',  est'/byt' oborot  vezhlivosti, --
soobshchilo mohnatoe sushchestvo.
     -- Sera hvatit. Kto ty takoj?
     -- Mrin, dlya okazaniya uslug kontakta.  Ty, pochtennyj ser, govorit', ya i
Pamyat' slushat'. -- Tonkaya  lapka vytyanulas' vverh; vidimo, mrin  imel v vidu
komp'yuter. -- My slushat'  i govorit' vse luchshe  i  luchshe, potom  uchit' rugov
yazyk tvoj rasy hadrati.
     "Och-chen'  interesno!   --  reshil  YAzon.  --  Kazhetsya,  u  menya  nashelsya
sobesednik".
     -- Menya zovut YAzon. Kak tvoe imya, malysh?
     SHarik  snova  podprygnul,  zatem  nachal  perebirat'  hrupkimi  nozhkami,
pritancovyvaya na meste.
     -- Slozhnoe,  trudnoe, tebe  ne vymolvit'. Ty  zvat' mrin, prosto  mrin,
vsegda  mrin.  YA  est'/byt' edinstvennyj mrin na etot  korabl'. Ty  ponimat'
korabl'?  Koryto,  posudina,  lohanka  dlya  stranstvovat'  sredi  zvezd.  Ty
udivlyat'sya?
     -- Net. Moj ne iz  kamennogo veka, --  s usmeshkoj zametil YAzon.  -- Moj
ponimat'  korabl', a eshche ponimat', chto u  vseh vladeyushchih razumom dolzhno byt'
imya. -- On  na sekundu prizadumalsya i predlozhil: -- YA nazovu tebya Neposedoj.
Goditsya?
     Mehovoj myachik izdal voshishchennyj pisk.
     -- Vysokij chest', ser, don,  sudar'! Davaya  imya,  stanovit'sya  blizkij,
kak... arrgh!.. kak eto na vash narechij?.. da, drug! Eshche blizhe -- dyadya, papa,
dedushka!
     On  pripodnyalsya  na nizhnih  konechnostyah,  podprygivaya i priplyasyvaya  ot
vostorga. Iskrennost' chuvstv Neposedy  ne vyzyvala somnenij  --  YAzon oshchushchal
ishodivshie  ot  nego volny  dobrozhelatel'nosti i  priyazni.  Mozhet byt',  eto
sozdanie tozhe bylo telepatom?
     Otlozhiv etot vopros na potom, on vymolvil:
     --  Rad, chto dostavil tebe udovol'stvie, synok. A teper'  skazhi-ka, kto
takie rugi?
     -- Deti Velikoj Pustoty, moj ser s dva bol'shoj velikolepnyj glaza. Rugi
letet'  v etot galaktika  i  obitaya  zdes' potom naveki. Stranstvovat' zdes'
sredi zvezd, delat' kerr'vadak i  brat' u hadrati... kak eto?.. dan', nalog,
kontribuciya!
     -- Ne na teh hadrati natknulis', -- pomrachnev, burknul YAzon.
     -- CHto  podelat'!  Rugi  est'/byt'  rugi,  my  est'/byt' hadrati.  Rugi
prikazat' -- my sluzhit'.
     -- Vyhodit, ya -- hadrati i ty -- hadrati?
     -- Da, tak est', moj dragocennyj ser.
     YAzon  vnimatel'no  osmotrel  pushistyj sharik  s kolyhavshimsya  na vershine
glaznym shchupal'cem.
     -- No my ne ochen'-to pohozhi drug na druga, verno?
     -- V prezhnij galaktika bylo mnogo raznyj hadrati,  -- soobshchil Neposeda.
-- Mnogo raznyj narod,  rasa, plemya. Hadrati ne est'/byt' narod, a est'/byt'
status. Poziciya v galakticheskij obshchestvo, element ierarhii. Ty ponimat'?
     YAzon pomrachnel eshche bol'she.
     --  Ponimat',  eshche kak ponimat'!  I chto zhe, u rugov  tol'ko  odin  etot
korabl'?
     --  Net.  |tot  pervyj v vash  galaktika  dlya...  -- Sovsem chelovecheskim
zhestom Neposeda poskreb  meh pod rotovym otverstiem, zadumalsya i pisknul: --
Dlya  rekognoscirovka, vot! Drugie korabli -- mnogo, mnogo!  --  idut  v  vash
galaktika. Korabli i Roj.
     -- Roj?
     -- Da, ser, dayushchij imya. Roj, stado, staya, tolpa. No Roj -- luchshe vsego.
Samyj blizkij iz ponyatij.
     -- |to korabl', tol'ko bol'shoj?
     --  Otchasti. Pravil'nej vyrazhat'sya, sooruzhenie. Konstrukciya! Rugi v nej
obitat'.
     -- A skazhi-ka mne, priyatel'...
     Sotni voprosov vertelis' u YAzona v  golove, no  on  vdrug rezko oborval
frazu  i s  podozreniem  ustavilsya na  Neposedu. Stranno! Mental'noe chuvstvo
podskazyvalo,  chto  sobesednik  ne  lzhet   i  ne  pugaet,  skoree  --  polon
dobrozhelatel'nosti. Dazhe pochteniya, d'yavol ego poberi!
     --  Ty pochemu mne eto vykladyvaesh', druzhok? --  s rasstanovkoj proiznes
YAzon. -- |to ved' informaciya sekretnaya  -- i  pro korabl', i  pro Roj, i pro
namereniya rugov. Ili ya chto-to ponyal ne tak?
     -- Tak,  -- uspokoil  ego sobesednik.  -- Net sekreta, dostochtimyj ser.
Vse  hadrati   dolzhen  znat'  o   rugah.   Znat',   boyat'sya,  ne   okazyvat'
soprotivlenij. Soprotivlenij -- nehorosho! Solnce vzryvat'sya, planeta goret',
hadrati gibnut' -- ubytok!
     YAzon pochuvstvoval, kak strujki holodnogo  pota  polzut po spine. Svyataya
Mariya  Al'tairskaya  i  vse  ee  ugodniki!  Vzorvat'  zvezdu!  Neuzheli  takoe
vozmozhno?
     -- Ty ne preuvelichivaesh'? -- pointeresovalsya on. -- |to pravda?
     -- Pravda vsegda est'/byt' pravda. Istina! Rug, hadrati vsegda govorit'
pravda.
     -- Ne vsegda. Mozhno skazat'  takoe, chto ne  yavlyaetsya istinoj. Naprimer,
chto moe imya ne YAzon, a Vindino Rumpel'shtichen, diktator Porgorstorsaanda.
     Prisev na  hrupkih nozhkah,  Neposeda  izdal strannyj zvuk, napominavshij
ikotu, i vtyanul do poloviny stebel' s glazom. Kazhetsya, on  byl osharashen, i u
YAzona  mel'knula  mysl', chto koncepciya lzhi, to  est' soznatel'nogo iskazheniya
informacii, povergla ego sobesednika v uzhas.
     -- No ty ved' ser YAzon!  --  pisknul pushistyj sharik. -- Ty tak skazat'!
Esli govorit' inache, to...
     Vverhu  chto-to lyazgnulo, i  YAzon, vskinuv vzglyad, uvidel polyhnuvshie na
potolochnom  kupole  ogni.  Proklyat'e! Kak  on mog  pozabyt',  chto  ih beseda
zapisyvaetsya komp'yuterom?
     --  Informaciyu prinyat'  k  svedeniyu! --  proskrezhetal  nad  ego golovoj
metallicheskij   golos.   Neposeda   ispuganno  vzdrognul  i  szhalsya,   vdvoe
umen'shivshis' v ob®eme.
     -- Nel'zya iskazhat'  istina, -- probormotal  on, vibriruya ot straha.  --
Teh,  kto  iskazhat',  doprashivat'  ku'riri...  ochen',  ochen'  ploho!  Ploho,
nehorosho, muchitel'no, moj neostorozhnyj drug!
     -- |tot ku'riri delaet bol'no? -- sprosil YAzon. -- I ty v nem pobyval?
     --  Net!  YA  tol'ko vidyashchij...  vidyashchij  drugih  hadrati,  tolkuyushchij ih
govorenie...  V ku'riri oni skazat' istina, no pozdno! SHerst' s  nih  letet'
kloch'yami!
     "Ustrojstvo dlya  pytok?..  ili detektor lzhi?.." --  s  holodnoj  zloboj
podumal YAzon i prikosnulsya k volosam.
     -- Kak vidish', shersti u menya nemnogo, i  ne hotelos' by ee poteryat'. Ty
eto ser'ezno pro sherst'?
     --  |to...  eto  est'/byt' idioma, -- pisknul Neposeda  i, stremitel'no
perebiraya nozhkami, pokatilsya k otkryvshemusya v stene prohodu.
     YAzon vytyanul ruku, slovno sobirayas'  pojmat' pushistyj sharik, no  tut zhe
otdernul ee,  podnyalsya i, razminaya  nogi, nachal  merit' kameru netoroplivymi
shagami. Idioma, vertelos' u nego  v golove,  idioma... slovosochetanie, smysl
kotorogo ne sovpadaet so smyslom sostavlyayushchih slov... CHto zhe  v takom sluchae
istina? |ti slova ili vse vyrazhenie v celom?.. Horoshuyu mysl' podal Neposeda!
Esli ee  razvit'  i  dorabotat',  mozhet poluchit'sya tolk!  Esli vspomnit'  ob
evfemizmah, giperbolah i paradigmah, o slenge killerov  s  Arktura,  zhargone
centavrijskih shulerov, nenormativnoj leksike planet Slavyanskogo Soyuza...
     On  pokosilsya  na  potolok.  Kazhetsya,  Neposeda  nazval  etot komp'yuter
Pamyat'yu?..  Nu,  Pamyat'  tak  Pamyat'!  Iskusstvennyj   intellekt  s  bol'shim
samomneniem...  No  uzh  izvilin  u nego pomen'she, chem u YAzona dinAl'ta!  I u
nego, i u rugov, otrod'ev  Pustoty! I eti izviliny,  nado  dumat', ne  stol'
hitroumno izognuty, chtob otlichit' pravdu ot lzhi... Tem  bolee, chto istina  i
lozh'  -- vsego lish' dva polyusa, para  logicheskih abstrakcij,  mezhdu kotorymi
brodyat smutnye teni fantazij, vymyslov i  polupravdy...  Zadrav golovu, YAzon
ustavilsya v potolochnyj kupol i sprosil:
     -- Skol'ko slov moego yazyka zafiksirovano v Pamyati?
     --  Tri  tysyachi dvesti  shest'desyat  chetyre,  -- otozvalsya komp'yuter. --
Informaciya prodolzhaet obrabatyvat'sya. Cel' -- postroenie grammatiki.
     -- Ty uzhe otlichno govorish', -- pohvalil YAzon. -- Dumaesh', etih slov nam
hvatit dlya soderzhatel'noj besedy?
     -- Dlya obshcheniya s hadrati -- bezuslovno.
     -- Togda perevedi odnu frazu i rastolkuj ee smysl svoim hozyaevam.  YAzyk
moj ne iz stali, no mozhet ranit'... [The tongue is not steel, yet it cuts --
yazyk ne iz stali, no mozhet ranit' (angl.poslovica)] Vot tak-to, priyatel'!
     YAzon rashohotalsya i plyunul  na stenu. Luchshe by  v  potolok,  no do nego
bylo slishkom vysoko.


     Kosmos dan  rugam  dlya  stranstvij, Roj --  dlya zhizni,  zvezdy  -- chtob
popolnyat'  energiyu, planety  -- chtoby brat' vodu, vozduh, mineraly i  drugoe
syr'e,  a  dlya razvlecheniya  dana igra. I  etot dar ne menee vazhen,  chem Roj,
Kosmos, zvezdy i planety.
     Kodeks Pervogo Navigatora.

     Dzhe'kana,  raspolozhivshis' v kresle, igral v t'yu'ti so vtorym pomoshchnikom
Tu'bargom,  Sovetnikom Pi'thau i Zapechatlitelem Su'ragi. Oni sideli v uyutnom
otseke  Zala  Zabav  vokrug  reshetchatoj konstrukcii  s  yachejkami, v  kotoryh
svetilis' malen'kie golograficheskie  figurki.  Povinuyas'  datchiku  sluchajnyh
chisel, konstrukciya mercala, prinimaya tot ili inoj ottenok -- sinij, zelenyj,
zheltyj ili  krasnyj, chto sootvetstvovalo  cvetam  igrayushchih.  Kazhdyj  iz  nih
derzhal na  ladoni kolodu kvadratnyh kartochek opredelennogo cveta, s ploskimi
risunkami  Tvoritel'nicy, Tvoritelya, Navigatora,  Pilota, Zashchitnika i drugih
personazhej, eshche ne  vvedennyh na igrovoe pole, i  v svoj chered vstavlyal odnu
iz kartochek v yachejku;  ona tut  zhe vspyhivala, i nad nej zagoralos' ob®emnoe
golograficheskoe    izobrazhenie.   T'yu'ti    bylo   izlyublennym   sostyazaniem
intellektualov s  celoj sistemoj  slozhnyh pravil, opredelyavshih, kogda i kuda
sleduet pomestit'  ocherednuyu figuru,  a  smysl ego zaklyuchalsya  v  tom, chtoby
izbavit'sya poskorej  ot vseh  svoih  kartochek,  perekryv  partneram dorogi k
pobede. Vyigrysh zavisel kak ot iskusstva i bystroty reakcii, tak i ot udachi,
ibo ocherednost' hodov diktovalas' cvetom igrovoj reshetki, kotoryj  menyalsya s
izryadnoj skorost'yu. Konechno, kak v lyuboj igre, v t'yu'ti imelis' opredelennye
uslovnosti:  skazhem, zelenyh  Tvoritelej v prirode ne  sushchestvovalo,  ravnym
obrazom  kak zheltyh Navigatorov i  sinih Zashchitnikov.  Da  i Velikaya Pustota,
starshaya iz figur, byla v real'nosti absolyutno chernoj, tak chto cvet igral'nyh
kart ne imel k nej nikakogo otnosheniya.
     Pri zhereb'evke  Dzhe'kane dostalis' krasnye,  i hotya eto byl optimal'nyj
rasklad  --  krasnye  vsegda  nachinali  --  sejchas  on  pozorno  proigryval.
Zapechatlitel'  Su'ragi vystavil Pustotu i, esli povezet, mog rasschityvat' na
Velikogo Navigatora, chto  davalo  real'nye  shansy k  razgromu sopernikov.  A
povezet nepremenno! "Udachliv, nedonoshennyj potomok krivoj Tvoritel'nicy!" --
dumal Dzhe'kana,  nervno perebiraya svoi  kvadratiki. Ih ostavalos' shest', a u
Pomoshchnika  Tu'barga i  Sovetnika Pi'thau  -- tol'ko po chetyre.  CHtob kozha ih
pozelenela!
     S etim Su'ragi igrat' v t'yu'ti, chto  vozduh vtyagivat' nozdrej. V mariso
ili  lua Dzhe'kana s nim  by  eshche potyagalsya -- v teh igrah  vse  opredelyalos'
logikoj, i  on, buduchi  Krasnym, imel  preimushchestvo pered ZHeltymi. No sluchaj
uravnival  ih shansy  i  dazhe  bolee  togo  --  udacha  s redkim  postoyanstvom
blagovolila Zapechatlitelyu. Pro takih  govorili: rodilsya  s sem'yu pal'cami na
rukah.
     Reshetka  vspyhnula zelenym svetom, i Su'ragi,  ne poteryav ni mgnoveniya,
votknul v dozvolennuyu yachejku  Velikogo Navigatora. Potom, nasmeshlivo otvesiv
chelyust',  otdal  Hozyainu  salyut; teper', kak by  ni  povernulos'  delo,  tot
ostavalsya v  proigryshe. Horosho, chto igrali po maloj,  na tret' kedeta; summa
ne razoritel'naya, v Roe cikl na nee ne prozhivesh'.
     Azart, s  kotorym Dzhe'kana nachinal  igru, sovsem  ugas,  no  pravila ne
pozvolyali vyjti  iz sostyazaniya.  Sobstvenno,  ne  pravila, a  ponyatiya chesti,
imevshie silu  nepisanyh  zakonov:  ne hochesh'  igrat' -- ne igraj,  no,  esli
igraesh', doigryvaj  do  konca.  Sejchas lish' avariya s korablem ili vstrecha  s
vragami  mogli  by sdvinut'  Dzhe'kanu s mesta,  no ni  togo  ni  drugogo  ne
predvidelos': klan Zi  ostalsya v t  o i  galaktike, togda kak "Zver'"  toril
dorogi v  etoj. Mchalsya v pryzhke, rastyanutom na sotni  svetolet,  i s  kazhdym
migom  byl vse blizhe k Royu,  a  znachit, k pochetu  i slave, kotorye zhdali tam
Dzhe'kanu.
     Povezlo! Bol'she, chem  Ri'at, Hozyajke "Dvojnogo  svetila", i bol'she, chem
Bro'tinli,  Hozyainu  "Spiral'nogo   lucha"!  Ih  transporty   ushli  v  drugie
galaktiki, bolee dal'nie, chem eta, i  v principe bolee  perspektivnye, no ne
sluchaetsya takogo, chtoby udacha vypala razom troim.
     Planeta, podhodyashchaya  dlya kerr'vadaka! Kto  iz  Hozyaev-Navigatorov nashel
takuyu? Vseh ih, razvedchikov drevnih vremen, legko perechest' po pal'cam odnoj
ruki... I vse oni stali geroyami, hotya ne kazhdyj vyzhil posle kerr'vadaka -- v
drevnosti eto reshali udacha i sluchaj. V drevnosti, no ne teper'!
     Pri etoj  mysli blagorodnyj  erdzh  pochuvstvoval priliv tepla v  nervnom
uzle   i  zakonchil  igru,  ne  shchurya  glaz  i  ne  vykazyvaya  inyh  priznakov
neudovol'stviya. On otdal  komandu  Pamyati,  zatem ee  povtorili  Pomoshchnik  s
Sovetnikom; vse  oni  stali bednee na tret' kedeta, a  Su'ragi --  na  kedet
bogache.  Vezunchik,   chtob   Pustota  ego  poglotila!   Vprochem,  ne   stoit:
edinstvennyj Zapechatlitel' na korable i neplohoj specialist...
     Pokinuv  Zal   Zabav,  Dzhe'kana  spustilsya  na   komandnyj   uroven'  i
prosledoval  v  svoi  apartamenty.  Tri  bol'shih  otseka  ryadom  s   rubkoj,
obstavlennye  s  udobstvami,  kakie  polozheny  vladel'cu korablya:  mercayushchie
kartiny, iskusnoe tvorenie Zapechatlitelej, a takzhe lichnyj sintezator, mebel'
iz  iskopaemoj  aloj  kosti i  kamera  povyshennoj  gravitacii  s  lozhem  dlya
seksual'nyh uteh. Naprotiv raspolagalsya stol' zhe roskoshnyj pokoj, ni razu ne
zanyatyj  za  vse  polety "Zvezdnogo  zverya",  a  takzhe v  period  stoyanok  v
nasledstvennom  Gnezde  Dzhe'kany i  na razgruzochnyh palubah. Vysokie gosti v
range Tvoritelej korabl' ne poseshchali, dazhe Igrayushchaya Molniyami; skoree vsego i
v etom polete nichto ne narushit ee gipotermicheskogo sna.
     "CHto  k  luchshemu", -- podumal Navigator, shagnuv v  proem v  razdavshejsya
stene. Delit'sya lavrami  pervoprohodca emu ne hotelos',  da i kakoj delezh  s
Tvoritelyami? Tvoriteli sami delyat, karayut, miluyut i nagrazhdayut...
     V pervom  otseke  apartamentov pod  mercayushchimi  na stenah pejzazhami ego
podzhidala Pa'tari. Pri  vide ee serdca  Dzhe'kany  vnezapno sbilis' s  ritma;
byt'  mozhet,  ej  peredalos'  ego  volnenie? Tot  nervnyj  impul's,  kotoryj
rozhdaetsya szadi i nizhe dyhatel'noj shcheli, rastekayas' po telu i napolnyaya chleny
blazhenstvom...  No tut  on zametil,  chto  Pa'tari ne razdelyaet ego chuvstv  i
dazhe,   skoree,  naoborot  --   ona  kazalas'  ne  radostno-vozbuzhdennoj,  a
mrachnovatoj. Pri vide Navigatora glaza ee soshchurilis', a klapan neproizvol'no
drognul.
     -- CHto-to tebya  bespokoit? --  Dzhe'kana sel  v  kreslo, kosnulsya paneli
sintezatora i brosil v rot toniziruyushchuyu kapsulu.
     -- Da, pochtennyj Hozyain-Navigator.
     Oficial'noe obrashchenie! Priznak togo, chto rech' pojdet o delah ser'eznyh.
Vozmozhno, o  nasledovanii korablya? CHto zh,  eto  bylo  b horoshej nagradoj dlya
Pa'tari, ibo ona nosila titul kajo, yavlyalas' ego vernoj sputnicej, a znachit,
dostojna razdelit' ego uspeh. Stat' Navigatorom i Hozyainom "Zverya"! Konechno,
ne  sejchas, a dostignuv mudrosti  krasnogo  pokoleniya... i, razumeetsya,  pri
uslovii, chto "Zver'"  otojdet ego potomkam cherez mnogo-mnogo Oborotov, kogda
sam Dzhe'kana  obratitsya v Zvezdnom CHreve  v  prah... chego ne  izbezhish', dazhe
esli ego udostoyat statusa Tvoritelya...
     On  ottopyril  klapan  i  rezko  vydohnul vozduh,  chto  sluzhilo obychnym
svidetel'stvom vnimaniya. Pa'tari sdelala zhest blagodarnosti.
     -- Hochu  pogovorit' o plennike, dostojnyj Hozyain,  ob  etom hadrati  iz
mira kerr'vadaka.
     Takogo Dzhe'kana  ne ozhidal. Pogovorit'  o  plennike? CHto  za  nichtozhnyj
povod dlya  besedy! Konechno, ego podruga --  Taktik, i ej po rangu zanimat'sya
plennikom,  poka  ego ne  dostavyat  v Roj,  no  vse ee  hlopoty opredelyalis'
standartnymi  shemami: obespechit'  zhiznedeyatel'nost'  ob®ekta,  rasshifrovat'
yazyk i doprosit'. Esli neobhodim dopros v ku'riri... CHto zh, on ne zhestok, no
istina trebuet zhertv! On dast na eto sankciyu.
     -- Poka hadrati byl bez  soznaniya, my s Mu'zangom osmotreli ego i vzyali
proby tkanej, -- proiznesla Pa'tari, glyadya, kak na stene smenyayutsya mercayushchie
kartiny.  --  No vse my --  specialisty  transportnogo  korablya iz pokoleniya
ZHeltyh  i znaem slishkom nemnogoe o chuzhih rasah.  Ob ih fiziologii,  psihike,
obychayah i sposobah razmnozheniya.
     -- Detal'noe  issledovanie  --  ne  vasha  zadacha,  kajo.  |tim zajmutsya
Posredniki  v Roe,  --  uspokoil ee Dzhe'kana. --  Tak chto  zhe tebya trevozhit?
Kakie-to osobennosti ego organizma?
     --  Net.  Ego stroenie primitivno: skelet  otchasti  podoben  nashemu, no
nervnyj  uzel  odin, v golove, i perekachka krovi tozhe  vedetsya  edinstvennym
organom. Ochen' uyazvimaya konstrukciya! Funkcii rechi,  dyhaniya i priema pishchi ne
razdeleny,  kak  u  nas,  --  dlya etogo sluzhit rotovaya  shchel', soedinennaya  s
dyhatel'nym meshkom  i  pishchevaritel'nym traktom. A etot  trakt!.. --  Na lice
Pa'tari  promel'knulo  udivlenie. -- Klyanus'  Pustotoj, esli  izvlech' ego  i
vytyanut', on  budet dlinnee  chervya s Bozangi! No on ne sposoben usvoit' pishchu
polnost'yu,  i chast'  ee prevrashchaetsya v othody.  Ih,  vidimo,  unichtozhayut ili
hranyat v special'nyh emkostyah...
     -- Mozhet byt', eto religioznyj obryad? -- prerval Taktika Dzhe'kana.
     --  Mozhet byt'.  Vo vsyakom sluchae hadrati  zayavil,  chto  emu neobhodimo
izbavlyat'sya ot othodov. Prishlos'  postavit' v kamere  utilizator... Nadeyus',
on ne sunet v nego konechnosti!
     -- I  eto vse, chto tebya bespokoit?  --  sprosil blagorodnyj erdzh  posle
nedolgogo molchaniya.
     --  Net,  Krasnyj. --  Takoe  obrashchenie  k  Hozyainu  sluzhilo  priznakom
intimnosti  i  v  to  zhe  vremya  podcherkivalo vazhnost'  skazannogo. --  Net,
podrobnosti  ego fiziologii  mne bezrazlichny; glavnoe  -- on  zhiv  i bodr  i
popadet k specialistam Roya v otlichnom sostoyanii. No...
     -- No?.. -- Glaza Dzhe'kany suzilis' v vertikal'nye shchelki.
     --  |tot hadrati  imeet ochen' vysokij myshechnyj  tonus. YA by  skazala --
anomal'no vysokij! U  staryh sushchestv, podobnyh  nashim Tvoritelyam,  takogo ne
byvaet.
     -- Hochesh' skazat',  chto on molod i  ochen' silen? CHto my  oshiblis', vzyav
ego, a ne drugogo, kotoryj vyglyadel pokrupnee?
     --  N-ne  uverena...  -- s zapinkoj  promolvila Pa'tari.  --  Ne  znayu,
Krasnyj! No, osmotrev ego, my  obnaruzhili mnozhestvo  shramov ot zazhivshih ran.
Glas Pustoty! --  Ona vozdela ruki vverh.  --  U nego na  shkure celogo mesta
net! Sledy  ot ozhogov  i  razrezov, ot udarov  ostriyami,  ot klykov,  shipov,
kogtej! Da  chto tam govorit' -- dvazhdy ili trizhdy ego protykali  naskvoz', i
eto byli smertel'nye rany! Kak ty dumaesh', chto eto znachit?
     -- Lish'  to, chto v obshchestve ih voyuyut, no medicina  na  vysote.  Dlya nas
sovsem ne  novost'. Ty  ved'  issledovala ego  snaryazhenie?  Produkt dovol'no
vysokoj tehnologii, ne tak li?
     --  Verno. No ya govoryu  ne  pro  obshchestvo v  celom,  a o nashem hadrati.
Vspomni, on spal  s oruzhiem! Dobav'  syuda silu i rany i  to, chto  ego ne raz
lechili, spasaya ot smerti! CHto poluchaetsya?
     Navigator zadumchivo podergal klapanom vverh-vniz.
     -- Dumaesh', on  Zashchitnik ili Strazh? Osobo cennyj ekzemplyar, vrode  teh,
chto tam, nad nami? -- Vzglyad Dzhe'kany ustremilsya vverh, tuda, gde za devyat'yu
palubami "Zverya"  i bronej boevogo modulya  spali krasnye Zashchitniki.  --  |to
bylo  by  neudachej -- Zashchitniki,  kak vsem  izvestno,  tupovaty, da i Strazhi
tozhe... Moya vina! Nado bylo vzyat' vtorogo!
     -- |tot  vtoroj  tozhe,  navernoe, Zashchitnik.  On...  -- Pa'tari  sdelala
pauzu, zatem naklonilas' k  Dzhe'kane: --  Ty nablyudal, kak  disk podnimaetsya
nad  ostrovom...   nad  tem  mestom,  gde  my  vzyali  obrazec...  CHto-nibud'
pokazalos' tebe strannym?
     Dyhatel'naya shchel' na  spine Navigatora rasshirilas',  so svistom vtyagivaya
vozduh, myshcy neproizvol'no napryaglis'. CHut' shevelya klapanom, on proiznes:
     -- Da,  pokazalos'.  |tot vtoroj...  on  budto  by poshevelilsya... ya eto
videl, i Di'klo tozhe. Illyuziya? Obman zreniya?
     --  Net,  Krasnyj! YA prosmotrela zapisi, kotorye peredavalis' v Pamyat',
-- on shevelilsya! Ochen' bystro prishel v  soznanie posle sonnogo gaza! Znachit,
on krepche,  chem  vzyatyj mnoyu obrazec, -- nash  hadrati ochnulsya lish' cherez tri
dvenadcatyh cikla. Tozhe ne ochen' dolgoe vremya!
     Oni pereglyanulis', potom Dzhe'kana zadumchivo vymolvil:
     --  Opasnye  sushchestva!  Ves'ma  opasnye,  chtob  mne  v  Zvezdnoe  CHrevo
provalit'sya!
     -- Razbudim Tvoritel'nicu? CHtoby sama provodila dopros?
     Navigator upryamo stisnul rotovuyu shchel'.
     --  Net! No  my primem osobye  mery bezopasnosti... Ty  poslala k  nemu
mrina?
     -- Da.
     --  Dobav' eshche  dvuh Zashchitnikov, samyh nadezhnyh i opytnyh  -- Mo'shana i
Al'ila. Pust'  budut vsegda pri nem! Pust' govoryat s hadrati, i pust' Pamyat'
obrabatyvaet informaciyu.  Eshche...  eshche,  pozhaluj,  provedi ego po korablyu  --
razumeetsya, po zhilym palubam. Pust' uvidit, kak ogromen "Zvezdnyj  zver'", i
ustrashitsya nashego mogushchestva! Nadeyus', ego yazyk uzhe rasshifrovan?
     Pa'tari sdelala zhest podtverzhdeniya.
     -- Razumeetsya. No s yazykom tozhe est' koe-kakie neyasnosti.
     -- Malo slov? YA zhe govoril, chto Zashchitniki tupovaty!
     -- Slov  dostatochno, Krasnyj, no udivlyaet  to, kak on ih ispol'zuet. On
poprosil Pamyat' perevesti odnu frazu... Hochesh' uslyshat', chto poluchilos'?
     -- Da.
     -- Myaso v  rotovoj shcheli --  otricanie  -- splav zheleza  i  ugleroda  --
veroyatnost'  --  nanesti  ranu,   --  procitirovala  Pa'tari,  i   Navigator
razdrazhenno soshchurilsya.
     -- CHto za myaso v rotovoj shcheli?
     -- Organ rechi, analogichnyj nashemu klapanu. On  pozvolyaet izdavat'  zvuk
toj ili inoj tonal'nosti... Velikaya Pustota! No chto oznachaet eto vyrazhenie v
celom?
     -- Magicheskoe zaklyat'e? -- predpolozhil Dzhe'kana.
     -- Vera v volshebstvo ne soglasuetsya s vysokoj tehnologiej, -- vozrazila
Pa'tari.
     --  My s  etim  razberemsya.  On  prodolzhaet  govorit',  Pamyat'  i  mrin
zapominayut, i s kazhdoj dvenadcatoj cikla u  nas vse bol'she informacii. Skoro
on budet  gotov  dlya  doprosa... No chtob  ne razgadyvat'  glupyh zagadok, my
provedem ego v ku'riri. |to prikaz!
     -- Prikaz zafiksirovan i prinyat  k  ispolneniyu! --  lyazgnul nad golovoj
rezkij golos Pamyati. Dzhe'kana uhmyl'nulsya, ottopyrivaya chelyust'.
     -- Horosho! A sejchas...
     On vstal, shchelknul zastezhkami  kombinezona, pozvoliv emu svalit'sya  nizhe
poyasa, i podtolknul svoyu  Pa'tari k otseku s povyshennoj gravitaciej. Tyazhest'
vyzyvala  u rugov seksual'noe vlechenie, no etot  fenomen, svojstvennyj vsemu
zhivomu, ne byl svyazan u nih s roditel'skim instinktom, s zhelaniem prodolzhit'
rod, prodlit'  sebya v prostranstve i vremeni.  Fiziologiya ih byla takoj, chto
sfery   erotiki   i  proizvodstva  potomstva   ne  peresekalis',  pervoe  ne
predshestvovalo vtoromu, i potomu vtoroe yavlyalos' ne udovol'stviem, a surovym
i opasnym dolgom.  "No do nego", -- dumal Dzhe'kana, poglazhivaya nervnyj  uzel
svoej partnershi, -- "eshche ne odin Oborot". Eshche daleko!
     On  oshchutil,  kak ladon'  rugiji  skol'zit  po ego  spine, vzdrognul  ot
naslazhdeniya i tiho prosheptal:
     -- ZHal'! ZHal', chto my s toboj ne mozhem zavesti potomkov!
     -- Ty -- Krasnyj,  ya  -- ZHeltaya, -- otvetila ona, opuskayas' na lozhe. --
CHto sozhalet' o nesbytochnom! Cvet pokoleniya ne izmenish'...


     V  teh sluchayah, kogda problemu mozhno  reshit' mnogimi sposobami,  vpolne
prostitel'no vybrat' tot, kotorym vy vladeete luchshe vsego.
     "Mysli i mneniya, ili  Kak sdelat' svoj  pervyj  milliard",  "TSA-buks",
Terra-Mars.
     Drevnee  posobie,  avtorstvo kotorogo pripisyvaetsya legendarnomu  YAzonu
dinAl'tu.

     YAzonu  videlis' yarkie sny: budto on snova popal na  planetu  Schast'e  i
spuskaetsya   na  kozhanyh   kanatah  s  ploskogor'ya,  s  chudovishchnogo  obryva,
rassekavshego  popolam  ee  edinstvennyj materik.  Vlevo  i  vpravo  ot  nego
tyanulas'  seraya  skalistaya  poverhnost',  a  vysoko  nad  golovoj,  na  fone
lazurnogo neba, torchali ostrye  vershiny  gor, kazavshiesya sovsem kroshechnymi v
sravnenii s chudovishchnoj  propast'yu  pod nogami.  Ona uhodila  vniz na  desyat'
kilometrov, teryayas' v  belom okeane oblakov, i gde-to tam, u  podnozhiya  etoj
gigantskoj steny,  ego podzhidal Temuchin, Velikij Zavoevatel' i Razrushitel' s
Rukoj iz  Stali.  Kazhetsya,  s  nim predstoyalo  srazit'sya...  YAzon  popytalsya
nashchupat' nozh u poyasa, zavorochalsya, vskriknul i otkryl glaza.
     Polusfericheskij  otsek,  ogni na  potolke,  belesovatye steny, oval'nyj
kontejner na polu... Ni gor, ni oblakov, ni neba...
     Son medlenno pokidal ego,  zven'ya sobytij  i faktov snova soedinyalis' v
edinuyu  cepochku,  kabestan  real'nosti vrashchalsya,  smatyvaya  ee,  so  skripom
vytyagivaya  yakor' vospominanij. Net velikogo  zavoevatelya,  ubitogo  Kerkom v
poedinke... Net kochevnikov na ploskogor'e, ih plemena  davno  otpravilis' na
blagodatnuyu  ravninu,  ostaviv mrachnyj  severnyj  kraj... Tam  teper'  shahty
pirryan, rudnichnye poselki, obogatitel'nye kombinaty,  kosmodromy -- istochnik
trudov  i  dohodov  dlya  soten  lyudej,  pereselivshihsya s Pirra  na  Schast'e.
Pozhaluj,  ih deti uzhe ne  budut pirryanami...  nauchatsya snachala  dumat', a uzh
potom davit' kurok...
     "Horosho li eto?" -- razmyshlyal YAzon, lyubuyas' mercaniem ognej na potolke.
S odnoj storony,  neploho  -- zachem mnozhit'  plemya ubijc, reshayushchih  problemy
pulej, bomboj  i  klinkom? A vot s drugoj... Problema probleme rozn', i est'
sredi  nih takie, kogda bez bomb ne obojdesh'sya.  Skazhem, nashestvie  Zvezdnoj
Ordy, demarsh man'yaka Solvica u  skopleniya Zelenoj Vetvi i vse tomu podobnoe.
Ili zhe nyneshnij sluchaj... Konechno, hotelos' by dogovorit'sya  s  britbakami i
konchit' delo  mirom, da  vdrug ne vyjdet? Sam on nenavidel smert', nasilie i
razrushenie i  v  spornyh voprosah stremilsya k kompromissu, no poluchalos' eto
ne vsegda.  Uvy, ne  vsegda! A znachit,  ne stoilo zabyvat'  o  starom dobrom
sposobe  resheniya  konfliktov,  o  pushkah, planetarnyh  bombah  i  plazmennyh
razryadnikah. Vprochem, yazyk tozhe byl neplohim oruzhiem.
     No, krome yazyka i pushek, imelos' koe-chto  eshche -- tajnyj dar, kotorym on
vladel, ego mental'naya sposobnost'. Snova zazhmuriv  glaza, YAzon rasslabilsya,
starayas'  dyshat' gluboko  i  rovno, chtob vyzvat'  telepaticheskij trans.  |to
poluchalos' ne vsegda,  no  v  etot  raz udacha  ego  ne pokinula -- myslennym
vzorom  on vdrug razlichil kontury bol'shogo  diska, sgustok teplovoj energii,
kak by povisshij v  holodnoj  i temnoj  pustote.  On  zamer,  boyas'  spugnut'
videnie,  odnako  kartina  stanovilas'  vse  bolee  opredelennoj  i  chetkoj.
Cilindr, pronzayushchij disk v seredine, slozhennyj iz titanicheskih kolec i trub,
peresekayushchih ih, -- navernyaka  dvigatel' dzhamp-perehoda...  Dvigatel' sejchas
rabotal;  ego okruzhalo slaboe, no vpolne zametnoe  siyanie,  kotoroe delalos'
yarche  u chudovishchnyh kolec-izluchatelej.  Gorizontal'nye  ploskosti --  paluby,
vertikal'nye -- pereborki;  oni skladyvalis' v strukturu kol'cevyh koridorov
i  otsekov, sredi kotoryh byli  ogromnye i sovsem nebol'shie. Vverhu  -- pyat'
palub,  vnizu -- tri; vsego devyat', schitaya tu, gde on nahoditsya... Pod samoj
nizhnej  paluboj -- bol'shie  prostranstva, rashodyashchiesya sektorami  ot kolonny
dvigatelya; vidimo, tryumy i startovye kamery dlya  botov-razvedchikov. Naverhu,
nad  diskom, -- solidnaya vypuklost' v forme polusfery, to li eshche odno sudno,
to  li boevaya bashnya, nashpigovannaya oruzhiem. Kakim imenno, YAzon,  razumeetsya,
vyyasnit' ne  mog, no  oshchushchal smertonosnuyu  energiyu,  dremavshuyu v etoj  chasti
gigantskogo korablya.
     -- Neploho oni snaryadilis',  sovsem neploho,  -- probormotal  on skvoz'
zuby, vglyadyvayas' v mnogochislennye tochki i chertochki, mercavshie tut i tam, to
sobiravshiesya   gruppami,   to   rashodivshiesya,   budto   odnoimennye  zaryady
elektrichestva. Vnezapno YAzon dogadalsya,  chto  ulavlivaet teplovoe  izluchenie
zhivyh  organizmov,  --  inymi  slovami,  ego  tainstvennyh  pohititelej.  On
poproboval ih pereschitat', doshel do semidesyati vos'mi i sbilsya, prikinuv  na
glaz, chto chlenov ekipazha vtroe, esli ne vchetvero bol'she.
     Bol'shoj korabl', bol'shaya komanda...
     Pozvoliv mental'nomu zreniyu ugasnut',  YAzon provel v nepodvizhnosti  eshche
paru  minut,  razdumyvaya,  chto  stanet  delat'  Kerk.  Soobrazit'  eto  bylo
netrudno: ochnetsya i obnaruzhit,  chto neposedlivyj sputnik ischez, obrugaet ego
i otpravitsya na poiski k beregu  okeana,  potom spustit v krater batiskaf...
Nichego ne najdet,  ob®yavit  trevogu po vsej planete, i  neskol'ko  dnej  ego
budut iskat'; zatem  reshat, chto noch'yu  iz  kratera vylez kakoj-to  nevedomyj
monstr i zakusil YAzonom dinAl'tom, a  Kerkom,  znachit, pobrezgoval... CHto zh,
byvaet!
     Ot Kerka mysli ego  peremetnulis' k Mete, serdce sdavilo, i on zapretil
sebe dumat'  o nej. Dlya cheloveka slabogo  vospominaniya -- opora, no sil'nogo
mysli o  blizkih rasslablyayut, lishayut muzhestva, a eto sejchas ni k chemu. Luchshe
nachat'  i zakonchit' na  tom,  chto Meta -- na Darhane,  i ej nichto ne grozit,
krome svar s darhanskimi remontnikami.
     |to  ona  perezhivet Nu,  v konce  koncov  slomaet komu-nibud' ruku  ili
rebra...
     YAzon sel,  svesiv  nogi  s  zhestkoj polki, potyanulsya, sprygnul na  pol,
sdelal  neskol'ko  rezkih  dvizhenij, chtoby  razmyat'sya;  zatem  napravilsya  k
kontejneru-utilizatoru,  otkryl  ego  i  zavershil  utrennij  mocion.   Hotya,
razumeetsya, garantij, chto nastupilo utro, u nego  ne imelos'; mozhet byt', po
korabel'nym chasam byl den' ili dazhe vecher.
     -- Zavtrak zdes'  v postel'  ne podayut, -- probormotal on, podstupaya  k
visevshemu nad kojkoj agregatu. -- A zhal'! Obsluzhivanie ne na vysote.
     Znakomaya  golubovataya  tabletka  lish'  pritupila  chuvstvo   goloda.  On
sobiralsya  razzhit'sya  eshche  odnoj, potom  reshil,  chto stoit  poprobovat'  vse
kulinarnye izyski mestnoj kuhni, i prinyalsya  sovat' palec  vo  vse otverstiya
podryad. V nishu-priemnik posypalis' raznocvetnye pilyuli,  i YAzon, otlozhiv uzhe
znakomye,  kislo-fioletovuyu   i  bezvkusno-golubuyu,   hrabro   pristupil   k
degustacii, bormocha pod nos:
     -- Esh', hadrati! Obmen veshchestv v tvoj organizm byt' issledovan. Obychnyj
dlya kislorodnyj zhizn'! Belki,  zhiry i uglevody,  a takzhe vitaminy... Pravda,
zabyli pro kofe, tabak i alkogol'.
     Bol'shinstvo pishchevyh kapsul okazalis' na vkus omerzitel'nymi, no tak ili
inache,  on naelsya.  Spustiv v  utilizator gorst' nepodhodyashchih  pilyul',  YAzon
povernulsya  k  pitayushchemu  ustrojstvu,  razdumyvaya  o  tom,  chto v tabletkah,
vidimo, est' nekij ingredient, zamenyayushchij vodu, -- on ne ispytyval sejchas ni
goloda, ni zhazhdy. Potom u nego voznikla novaya  mysl', i, podmignuv agregatu,
on  sunul  v nego dva pal'ca, v  goluboe i aloe otverstiya. Pribor vozmushchenno
zagudel,  odnako  vyplyunul  pilyul'ku,  na  redkost'  gor'kuyu;  liznuv,  YAzon
prigovoril ee k kontejneru.
     Zatem  on ustavilsya na svoi ruki.  Bez kobury i pistoleta oni  kazalis'
neprivychno  golymi, rozhdaya  chuvstvo bezzashchitnosti, dazhe nelovkosti, budto on
prishel v roskoshnyj restoran v  nishchenskih lohmot'yah,  a  to i  vovse nagishom.
Zato vse ostal'noe bylo v poryadke: ruki na meste, i pal'cev celyh desyat'.
     Tri iz nih YAzon votknul  v  siyayushchie  ogon'kami dyry. Kto ne riskuet, ne
est vetchiny! Ispytyvat', tak ispytyvat'!
     On zanimalsya etim v blizhajshij chas pod hripy i stony pitayushchego agregata,
i udacha  dvazhdy emu  ulybnulas'. V pervyj raz,  kogda  on  zasunul pal'cy  v
sinee,  zelenoe i  oranzhevoe otverstiya,  i v priemnik  vyvalilas' ne ploskaya
tabletka, a rozovatyj sharik. Raskusiv ego,  YAzon pripodnyal v izumlenii brovi
i tut zhe  proglotil  dobychu; effekt okazalsya  slovno  ot  porcii  spirtnogo.
SHCHedroj porcii, reshil on, chuvstvuya  znakomuyu  teplotu v zheludke, chto ne spesha
razlivalas' po chlenam i chut' kruzhila golovu.
     Vtoraya pilyul'ka pohodila na  serogo  chervyachka i  rodilas' iz kombinacii
fioletovyj-zelenyj-zheltyj-alyj. CHto  nameshal  v  nee agregat, bylo tajnoj za
sem'yu  pechatyami, no  koktejl'  poluchilsya d'yavol'skij:  edva liznuv tabletku,
YAzon oshchutil nebyvaluyu moshch', silu titana i vsepogloshchayushchuyu yarost'. Stimulyator!
Sil'nejshij  stimulyator,  kotoryj  mozhet sdelat'  ego  berserkom!  On  stoyal,
raskachivayas',  do  hrusta  stisnuv chelyusti  i szhimaya  kulaki, poka  dejstvie
kroshechnoj  dozy  zel'ya ne  issyaklo,  zatem  kosnulsya  pribora i odobritel'no
prohripel:
     -- A  ty,  priyatel', muh  ne lovish'! Orel!  Da za takuyu shtuku v tysyachah
mirov...
     V to  zhe  mgnovenie  YAzon  prikusil  yazyk,  vspomniv  o  podslushivayushchem
komp'yutere. Vryad  li tot soobrazit naschet orla  i muh, no o kolichestve mirov
upominat' ne  stoilo.  Vo  vsyakom sluchae ne  sejchas! Tol'ko  pod  pytkami  v
ku'riri on priznaetsya, chto v Galaktike -- tridcat' tysyach  obitaemyh planet i
u kazhdoj -- sotnya krejserov razmerom pobol'she etogo chertova diska!
     Uhmyl'nuvshis', YAzon izgotovil gorst' p'yanyashchih sharikov, sunul  ih vmeste
s  serym chervyachkom  v karman,  a  plody  ostal'nyh eksperimentov  spustil  v
utilizator. On sobiralsya prodolzhit' svoe uvlekatel'noe zanyatie, no tut stena
razdalas', i  v proem, delovito  podprygivaya  i toporshcha  zritel'nyj stebel',
vkatilsya Neposeda.
     -- A ya uzhe zaskuchal,  --  priznalsya YAzon, delaya shag  navstrechu. --  Kak
tvoj glaz, druzhishche? Po-prezhnemu bol'shoj, kruglyj i ne zamutnennyj pechal'yu?
     -- Tak est'/byt', ser, dayushchij imya, -- podtverdil  mehovoj myachik i rezvo
otkatilsya v storonu. Za nim stoyala ledi Patriciya  s dvumya  ohrannikami: odin
--  povyshe, s davnim rubcom na beznosoj fizionomii, drugoj -- ponizhe,  bolee
korenastyj, s  dlinnymi muskulistymi rukami.  Dula  ih  pushek  glyadeli YAzonu
pryamo v zhivot.
     -- Privetstvuyu kuzenov po razumu, -- on vezhlivo poklonilsya i sdelal eshche
odin shag,  k  polke, chtoby ujti s  linii pricela. Stol' pristal'noe vnimanie
pary stvolov emu opredelenno ne nravilos'.
     -- Ty idti so  mnoj, --  proiznesla Pat,  dobaviv nechto  melodichnoe, no
zavershivsheesya rezkim skrezhetom.
     Neposeda perevel:
     --  Pochtennyj  Taktik  pokazat'  tebe  korabl'. Ty idti, ne  bezhat', ne
skakat', nichego ne kasat'sya. Zashchitniki est'/byt' s toboj.
     --  Ochen'  milo,  --  skazal  YAzon.   --  Peredaj  ledi  moyu  bezmernuyu
blagodarnost'.  I pust'  ne bespokoitsya  --  ya budu poslushen, kak ovechka  na
stole myasnika.
     On  v samom dele byl rad. Esli  emu predlagayut ekskursiyu, to, vozmozhno,
on  ne  plennik,  a  pochetnyj gost'? Prosto u rugov  obychaj  takoj:  hvatayut
gostej, gde najdut, a samyh pochetnyh sazhayut v kamery...
     Ego perevodchik razrazilsya vshlipami i vizgami, Pat otvetila, i Neposeda
tut zhe poyasnil:
     --  Glava Izmeritelej govorit': skoro delat'  pribor/mashina/ustrojstvo,
kotoryj znat' tvoj rech'. Ochen' udobnyj, ochen' umnyj!  No ne takoj, kak ya! --
On podprygnul na celyj  metr.  -- Eshche govorit':  etot  dva Zashchitniki  vsegda
ryadom  s  toboj.  Ty  --  ploho, tebe  -- ploho.  Puff! Bamm! -- Lapka mrina
protyanulas' k oruzhejnomu stvolu.
     "Vse-taki ne gost'",  --  s sozhaleniem podumal YAzon i vyshel iz otseka v
koridor, gde soderzhalis' obrazcy pirryanskoj fauny. Dalee raspolagalsya zal, i
v  nem u neponyatnyh ustanovok suetilis' neskol'ko zheltyh spinogryzov, a troe
zelenyh   taskali  tuda-syuda  kakie-to  sosudy,  prozrachnye  tonkie  trubki,
miniatyurnye priborchiki i gibkie  listy  to  li  kartona, to li plastika -- v
obshchem, byli na podhvate. V drugoe vremya YAzon prizadumalsya by nad  raznicej v
cvete kozhi  -- vozmozhno,  on  videl dva  raznyh  naroda  ili  povelitelej  i
rabov?..  --  no tut  glaza ego obratilis' napravo,  i on  zastyl, kak pes u
krolich'ej nory.
     V  stene byla  prostornaya nisha v chelovecheskij rost, shchedro  osveshchennaya i
zakrytaya  prozrachnoj dvercej,  a  v nej  visel  ego skafandr  s parivshim nad
plechevymi zazhimami shlemom.  Vnizu bylo razlozheno  vse  ostal'noe  imushchestvo:
kobura  s  pistoletom,  nozh,  aptechka, boevoj  poyas i  vsyakie  melochi  vrode
diktofona, perstnya-zazhigalki i sigaret. Ego chasy -- prevoshodnyj hronometr s
vechnym blokom pitaniya na radioaktivnyh izotopah, v platinovom korpuse -- kak
raz izuchal  odin iz  zheltyh.  Pohozhe,  pytalsya  vskryt' pri  pomoshchi  dreli i
elektricheskoj pily.
     -- Neposeda! -- YAzon povernulsya k malen'komu perevodchiku. -- Skazhi, chto
etot  apparat  ne  nuzhno  lomat'!  |to  bezopasnaya  veshchica,  ona sluzhit  dlya
izmereniya vremeni.  V  nej  batarejka  i indikator na  zhidkih  kristallah, a
bol'she nichego! Sprosi, ne vernut li mne ee?
     Vozmozhno, malen'kij  mrin  ne spravilsya  s perevodom ili  imelis' na to
drugie  prichiny,  no  Pat rezko vydohnula, izdav zhuzhzhashchij zvuk, i  s potolka
ryavknul komp'yuter:
     -- Net!
     --  Togda  pozvol'te mne samomu otkryt' hronometr,  --  predlozhil YAzon,
vspomniv, chto platinovyj korpus ukrashaet roza iz shesti rubinov i brillianta.
     Snova zhuzhzhanie, svist i vizg.
     -- Net! Ne priblizhat'sya! Idti!
     Odin  iz  strazhej podtolknul ego  stvolom. YAzon,  metnuv  nepriyaznennyj
vzglyad  na  zheltogo  vivisektora,  probormotal:  "Ublyudok  beznosyj!"  --  i
napravilsya k liftu. |kskursiya nachalas'.
     Na   protyazhenii  treh  chasov  ego  vodili  po  ogromnomu  korablyu,   no
isklyuchitel'no po  verhnim  palubam. Veroyatno,  eto byli  zhilye  sektora,  na
udivlenie nepohozhie na kubriki i tesnovatye kayuty privychnyh YAzonu lajnerov i
boevyh  krejserov.  Lajner,  dazhe  samyj  komfortabel'nyj,  ne  govorya uzh  o
transportah,  rudovozah  i krejserah,  yavlyalsya dlya  cheloveka  lish' vremennym
pristanishchem, sredstvom preodolet' kosmicheskuyu propast',  chto otdelyala zvezdu
ot  zvezdy,  odin  obitaemyj mir  ot  drugogo. Konechno,  mnogoe  vershilos' v
prostranstve;  v  nem voevali  i  gibli, stranstvovali  i torgovali, stroili
stancii i zvezdolety, dobyvali na asteroidah  rudu, veli  nauchnye izyskaniya.
No zhizn',  nastoyashchaya  zhizn' v  ee chelovecheskom  smysle,  vse  zhe  kipela  na
planetah, a  ne v holodnoj  mrachnoj  pustote, i  potomu  na vsyakij roskoshnyj
lajner,  nazvannyj  letayushchim  dvorcom,  prihodilis'  tysyachi drugih  dvorcov,
gorazdo bolee roskoshnyh i prostornyh, stoyavshih na poverhnosti planet.
     ZHizn' rugov, vidimo, byla inoj i  protekala v iskusstvennom korabel'nom
mire. Otchasti, byt' mozhet, v Roe, o kotorom rasskazyval Neposeda, nazvav ego
sooruzheniem  ili  konstrukciej,  v kotoroj obitayut  rugi.  No  i  zdes'  oni
ustroilis' neploho: kol'cevye koridory byli  shiroki, otseki -- prostorny,  i
vsevozmozhnyh salonov, nish,  prohodov i kayut, ch'e naznachenie ostalos' tajnoj,
byla t'ma t'mushchaya, a  ezheli  priderzhivat'sya  cifr,  to  uzh nikak  ne  men'she
pyatisot. Odnako  YAzona porazilo ne  chislo,  a monolitnost'  i  kapital'nost'
uvidennogo,   ottenok  vechnosti,  kotoryj  oshchushchalsya  v  korable,   chto,  kak
podskazyval mental'nyj dar,  otnyud' ne yavlyalos' illyuziej. Pohozhe, etot  disk
byl neizmennym v techenie  vekov,  a mozhet byt', tysyacheletij, i miriady rugov
rozhdalis' i umirali v nem, privychno sushchestvuya god za godom sredi belesovatyh
sten, v  perepletenii tonnelej i gravitacionnyh shaht, pod svetom i migayushchimi
ognyami komp'yuternyh terminalov.
     "Deti Velikoj Pustoty",  -- dumal  YAzon,  osmatrivaya beskonechnye  zaly,
lifty, perehody i koridory. CHto zhe im nado, etim spinogryzam? Po utverzhdeniyu
Neposedy, stranstvovat'  sredi  zvezd,  delat' kerr'vadak i  brat'  s planet
kontribuciyu...
     Na  tret'ej, schitaya  sverhu,  palube  raspolagalsya sad.  Ni  kustov, ni
derev'ev v nem  ne bylo, odnako etot gigantskij  otsek vse zhe mog  schitat'sya
sadom -- esli ne de-fakto, to  po  naznacheniyu. Zdes' gulyali i otdyhali sredi
nevysokih  skal  i prichudlivyh plastikovyh sooruzhenij --  vozmozhno, imitacii
rastitel'nyh form s  nevedomoj planety  ili mestnyh  proizvedenij iskusstva.
Zdes' byli groty i peshchery, zhivopisnye gorki i razvaly kamnej, porosshih sizym
mhom, utesy sredi labirinta  peschanyh dorozhek, i  zdes' YAzon  vpervye uvidel
vodu --  nechto napominayushchee prud, zastyvshij  v  izrezannyh,  moshchennyh kamnem
beregah.  Koe-gde  stoyali  kresla  strannogo  vida,   s  siden'yami-zhelobami,
podlokotnikami i spinkami,  vverhu  kotoryh imelis' kruglye ili  treugol'nye
vyrezy -- vidimo, s toj cel'yu, chtoby ne zaslonyat' dyhatel'noj shcheli. Eshche YAzon
zapomnil konstrukciyu  -- ili skul'pturu? -- v forme perepletennyh shestipalyh
ruk;  v  ee  vysokom  ploskom  postamente  byli  dveri, dyuzhina  ili  bol'she,
ukrashennye tem zhe simvolom, a k dveryam veli natoptannye tropinki.
     "Svyatilishche?" --  podumal YAzon  s  lyubopytstvom. --  "Mesto religioznogo
pokloneniya?"  On  popytalsya  probudit'  mental'noe  chuvstvo,  no  nichego  ne
poluchilos'; vidimo, vse ego sily ushli na utrennij eksperiment.
     Park  vyglyadel  dovol'no bezlyudnym, no v primykavshih k nemu  pomeshcheniyah
zhizn' klokotala  i  burlila  --  pravda, smysl  proishodyashchego bol'shej chast'yu
uskol'zal ot  YAzona,  i kommentarii  Neposedy  ne  delali  ego yasnej. CHto on
videl? Gimnasticheskie zaly? Uchebnye  klassy? Tir dlya strel'by po tarelochkam?
Punkt pitaniya? Biblioteku  s  videofil'mami? Mestnoe  kazino  -- komnaty dlya
razvlechenij i  igr?  Ego veli  iz otseka v otsek  pod ravnodushnymi vzglyadami
rugov,  podtalkivali  stvolami v  spinu,  podgonyali okrikami,  i  vskore  on
dogadalsya, chto  nichego interesnogo  ili  poleznogo ne  uvidit. Cel'  u  etoj
ekskursii byla inoj: vnushit' emu trepet pered ogromnost'yu korablya, a znachit,
pered siloj i moshch'yu ego hozyaev.
     No  v   zale  razvlechenij  YAzon   zabastoval,  ostanovilsya  u  kakoj-to
neponyatnoj  shtuki, bashenki  ili  cilindra  s  mnozhestvom  yacheek, i  prinyalsya
nablyudat' za igrayushchimi. Cilindr  perelivalsya, to i delo menyaya cvet, i igroki
s  vozmushchennym  shipeniem ili  azartnym vizgom chto-to  v nego sovali  --  kak
pokazalos'  YAzonu,  kvadraty plastika  s risunkami, kotoryh on  razlichit' ne
mog.  Emu zahotelos' pridvinut'sya  blizhe, no v  rebra uperlis' stvoly, i Pat
povelitel'no proskrezhetala:
     -- Idti dal'she! Skoree!
     V lifte, kogda oni spuskalis' k nizhnim palubam, YAzon sprosil u mrina:
     --  |tot  cilindr,  menyayushchij cvet...  Zachem on nuzhen?  Dlya  trenirovki?
Obucheniya? Ili eto igra?
     --  Est'/byt' igra,  moj  dostochtimyj  ser, --  podtverdil Neposeda. --
Nazyvat'sya t'yu'ti.
     -- V chem ee smysl?
     -- Igrat'. Vyigrat'. Poluchit' slava horoshij igrok. Eshche poluchit' kedet.
     -- CHto eto takoe?
     Neposeda  pustilsya v  dolgie  i  nevnyatnye  ob®yasneniya,  iz  koih  YAzon
zaklyuchil,  chto kedet  -- denezhnaya  edinica  ili nechto  vrode  etogo;  ee  ne
pechatali v vide assignacij, i  v nekotorom smysle  ona yavlyalas' virtual'noj,
hranivshejsya lish' v pamyati komp'yuterov. Pohozhe, kedet  ne imel ekvivalentov v
dragocennyh  metallah,  produktah pitaniya,  kakih-to izdeliyah  libo syr'e, a
opredelyalsya umozritel'no, kak nekaya rabota, proizvedennaya za nekoe vremya, --
kakaya  rabota i za kakoe vremya  Neposeda ob®yasnit' ne  smog, no s  gordost'yu
zametil, chto sam on stoit dyuzhinu dyuzhin i eshche raz dyuzhinu kedetov.
     Nevziraya  na tumannost'  etih  rassuzhdenij  Neposeda, YAzon  reshil,  chto
sdelano vazhnejshee  otkrytie  --  v mire spinogryzov sushchestvovali  den'gi!  A
glavnoe ih svojstvo,  kak  izvestno,  peretekat'  iz karmana v karman,  chemu
sposobstvuyut udacha, lovkost' ruk i hitroumie. |ta mysl' ego podbodrila.
     Ryadom  s  uzilishchem  ih  podzhidal  zelenokozhij  rug  s  paroj   oval'nyh
medal'onov  na  serebristyh  cepochkah.  Patriciya i korenastyj  strazh tut  zhe
nadeli ih, a mrin poyasnil:
     --  |to   est'/byt'   k'ha,   moj   blagorodnyj   ser   s   dva  glaza!
Pribor/ustrojstvo/apparat dlya govorit'!
     -- Razve tebya nedostatochno?  Tebya i  Pamyati?  -- YAzon brosil  vzglyad na
potolok.
     -- Pamyat' --  ochen' vazhnyj, ochen' zanyatoj, --  otozvalsya  Neposeda.  --
Tol'ko  slushat' tvoj rech', novyj slova, i peredat' ih  v  k'ha. A ya... -- On
zapnulsya,  povernul zritel'nyj stebel' k rugam, potom snova k YAzonu. -- YA ne
est' mashina, ya zhivoj. YA utomlyat'sya, ponimat'?
     --  Ponimat', --  kivnul  YAzon,  protyagivaya ruku  k medal'onu  na grudi
korenastogo. -- Mne tozhe dadut takoj pribor?
     Medal'ony  razom zahripeli i zasvisteli, perevodya  ego rech'.  Glaza Pat
prevratilis' v vertikal'nye shchelki, klapan, prikryvavshij nozdryu, zadergalsya:
     -- Hadrati  k'ha  ne  davat', --  uslyshal YAzon. -- Hadrati ne  kasat'sya
priborov/instrumentov rugov, krome teh,  chto v kamere. Hadrati videt', kakoj
bol'shoj korabl', sil'nyj  i bystryj, i ochen' boyat'sya. Otvechat' na voprosy  i
znat' svoj mesto!
     Damochka s norovom, otmetil YAzon i proiznes:
     -- YA perepugan do sudorog, ledi. Klyanus' Spasitelem i vsemi svyatymi! --
On poglyadel na Neposedu i dobavil: -- CHtob mne shersti lishit'sya, esli vru!
     V  dushe  ego bushevala yarost', no on byl  hiter i  terpeliv i  v etom ne
pohodil na  pirryan,  otlichavshihsya  polnym  otsutstviem  kak  terpeniya, tak i
terpimosti.  Kerk, Meta  ili  Guchcho i dazhe  yunyj  Grif  davno  by  brosilis'
vrukopashnuyu, no tol'ko ne  YAzon. On byl igrokom, a igroki, ne  umeyushchie soboj
vladet', dolgo ne zhivut.
     Ego vtolknuli  v kameru, Neposeda i dvoe strazhej voshli sledom, i  stena
zakrylas'. YAzon  uselsya na pol ryadom s  utilizatorom,  sdelal  gostepriimnyj
zhest:
     -- Ustraivajtes' poudobnej, parni. Ochen' rad, chto vas prislali skrasit'
moe odinochestvo.
     Iz pribora-perevodchika razdalsya skrip i voj, zatem korenastyj s vysokim
opustilis' naprotiv YAzona, vyvernuv  koleni  i ne spuskaya s nego treugol'nyh
glaz. "Strannye pozy", -- podumal on; chelovek tak i minuty ne prosidit.
     SHram na  lice  vysokogo ohrannika byl tonok -- yavnyj sled skol'znuvshego
mimohodom   lazernogo  lucha;  takie   zhe  shramy  imelis'  u  korenastogo  na
muskulistyh vystupah-podushkah  pod  plechami.  Klapany, prikryvavshie  nozdryu,
kazalis'  u  oboih  rasplyushchennymi  i potemnevshimi,  a  krome  togo, past'  u
korenastogo vyglyadela chudovishchno ogromnoj --  shchel' v  forme podkovy ot uha do
uha, ili, vernee, ot odnoj sluhovoj membrany do drugoj.  Slovom, v sravnenii
s etimi tipami ledi Pat byla nastoyashchej krasavicej.
     Osmotrev ih, YAzon pokosilsya na Neposedu, prygavshego ot steny k stene, i
hmyknul. Bravye parni-spinogryzy iz  mestnoj kosmicheskoj pehoty... CHto takim
nado?  Snesti  paru  golov tut,  trojku -- tam, a  v promezhutkah --  podnyat'
stakan i oprokinut' devchonku... nu, eshche v kartishki perebrosit'sya...
     -- YAzon, -- on tknul sebya v grud' kulakom. -- Menya zovut YAzon. Hotelos'
by uslyshat' vashi pochtennye imena i sohranit' ih v pamyati i serdce. Ne vsyakij
den' vstrechaesh' takih otvazhnyh voinov!
     Medal'on  zapel  i   zachirikal.  Korenastyj  --  vidimo,   starshij   --
pereglyanulsya s naparnikom, otvesil gigantskuyu chelyust',  shevel'nul klapanom i
proiznes:
     -- Mo-o-shsh'an!
     -- All-li-i-i! -- propel ego naparnik.
     --  Ochen' slozhnye zvuki, mne  takoe ne  proiznesti, -- soobshchil YAzon pod
svist  i skrezhet  pribora-perevodchika. -- Ty, --  on  kivnul korenastomu, --
budesh' Mojshe, a ty, dlinnyj, -- Ali. Dogovorilis'?
     CHelyust' u korenastogo otvisla eshche bol'she.
     -- Hadrati -- shchel' poperek, -- burknul strazh.
     YAzon povernulsya k Neposede.
     -- CHto eto znachit, priyatel'? CHto za shchel' i pochemu poperek?
     --  |to, ser, dayushchij  imena, est'/byt' oskorblenie/nasmeshka/rugan'.  Ty
vtyagivat' vozduh cherez speredi,  shchel'  gorizontal'nyj, rugi  vtyagivat' cherez
szadi, shchel' vertikal'nyj. Ty ponimat'?
     -- Ponimat'. Nu, nichego, ya ne  obidchivyj, -- skazal YAzon i, pobarabaniv
pal'cami  po  kryshke  utilizatora,  predlozhil:  --  Mozhet,  parni,  soedinim
poleznoe s priyatnym?
     Medal'on zasvistel, i korenastyj Mojshe ryavknul:
     -- Ne ponimat'!
     -- Poleznoe  -- to,  chto  vy menya sterezhete, --  pustilsya v  ob®yasneniya
YAzon, --  a  priyatnoe -- to, chto pozvolyaet  skorotat' vremya s udovol'stviem.
Nu, naprimer, kakaya-nibud' igra... skazhem, t'yu'ti.
     Teper' dlinnyj Ali tozhe ottopyril chelyust':
     -- Kakoj t'yu'ti? Gde ty  videt' zdes' t'yu'ti,  dvenadcatyj nedonoshennyj
potomok krivoj Tvoritel'nicy? I zachem nam t'yu'ti?
     --  T'yu'ti --  slozhnyj igra,  --  zametil  Neposeda. --  T'yu'ti  igrat'
Pomoshchnik Navigator, Sovetnik, Izmeritel'. |to -- Zashchitnik! Igrat' proshche.
     -- YAsno. Komu shahmaty, komu kegli, --  uhmyl'nulsya YAzon  i ob®yasnil: --
Mne nuzhny tol'ko kartochki ot t'yu'ti, kartochki  s kartinkami.  Togda ya pokazhu
novuyu igru. Ochen' prostuyu, ochen' zabavnuyu. Kak raz dlya nas, Zashchitnikov!
     -- Ty -- Zashchitnik? -- v odin golos prohripeli ego strazhi.
     -- Eshche kakoj! -- Dernuv zastezhku u vorota, YAzon  prodemonstriroval svoi
rubcy  i  shramy,   koimi  ego   nagradili  Pirr,   planeta  Schast'e,  rodnoj
Porgorstorsaand i prochie miry Galaktiki.
     Osmotrev ih, Ali i Mojshe pereglyanulis'.
     -- Zashchitnik! -- skazal korenastyj.
     -- Zashchitnik, chtob ya pozelenet'! -- podtverdil dlinnyj.
     -- Teper' sygraem? -- s nadezhdoj proiznes YAzon.
     Korenastyj Mojshe podnyal vzglyad k potolku.
     --  Kajo Pa'tari serdit'sya... Ona skazat': hadrati ne  kasat'sya nichego,
krome veshch' v kamera.
     --  Ona  skazala:  hadrati ne  kasat'sya priborov/instrumentov rugov, --
utochnil YAzon. -- Kartochki t'yu'ti razve instrument? Ili pribor?
     On govoril nepravdu. Bolee togo -- obmanyval, kovarno  lgal! |ti  karty
byli  oruzhiem  -- pozhaluj, strashnee, chem ego  yazyk  i paranormal'nyj dar. No
prostaki-britbaki ob etom ne vedali.
     -- Istina, -- proskripel dlinnyj Ali. -- Ne pribor. Ne instrument.
     Mojshe reshitel'no ustavilsya  v potolok i nachal hriplo zavyvat'. Medal'on
poslushno perevel:
     --  Mo-o-shsh'an --  Pamyati! Vyzvat'  Zelenyj!  Zelenyj  otpravit'  v Zal
Razvlechenij, brat' karty t'yu'ti, polnyj komplekt, dostavit' syuda. Bystro!
     Pod  potolkom  hryuknulo.  Spustya   nedolgoe  vremya  hryuknulo  snova,  i
korenastyj,  prosochivshis'  skvoz'  proem  v  razdavshejsya  stene,  vernulsya s
kartochnoj kolodoj.
     -- Ty, hadrati, brat', pokazyvat' igra!
     --  Nepremenno, --  otkliknulsya  YAzon,  raskladyvaya kartochki  na kryshke
utilizatora. Oni byli  kvadratnoj formy i chetyreh cvetov -- krasnye, zheltye,
sinie  i  zelenye, chto  pokazalos' emu bol'shoj udachej:  ne  sostavlyalo truda
sootnesti ih s privychnymi mastyami. Risunki izobrazhali rugov s raznoobraznymi
predmetami -- vidimo, znakom professii:  kto s boevym izluchatelem, kto ryadom
s   teleskopicheskoj  antennoj,  kto  u  pul'ta,  pohozhego  na  lomtik  syra,
ob®edennyj  myshami. CHetyre  kvadratika byli bez  risunkov, i instinkt igroka
shepnul  YAzonu,  chto  eti  kartochki  --  osobye.  Vylozhiv  ih  stolbikom,  on
pointeresovalsya:
     -- CHto takoe?
     -- Velikaya Pustota, -- poyasnil Ali, otkladyvaya svoe oruzhie.
     -- Samaya starshaya karta?
     -- Tak est'. Samaya starshaya.
     -- Kakie za nej?
     Dal'she   shli  Velikij   Tvoritel'-Navigator,  Tvoritel'nica   i  prosto
Tvoritel';  za  nimi  --  Navigator-Hozyain,  Pomoshchnik Navigatora,  Sovetnik,
Izmeritel',  Pilot, Zashchitnik i tak dalee. Vyyasniv  eto, YAzon razom ubil dvuh
zajcev:  osvoilsya  s  kartami  i poluchil informaciyu  ob ierarhii v  obshchestve
rugov.  |to  byli  poleznye  svedeniya  -- tem  bolee, chto  sut'  bol'shinstva
professij ili, skoree, social'nyh grupp, on mog predstavit' po ih nazvaniyam.
Piloty,  konechno, pilotiruyut korabli, a Navigatory imi  komanduyut; Sovetniki
uchat  i  sovetuyut, Zashchitniki ohranyayut,  a  k  sfere deyatel'nosti Izmeritelej
otnositsya, veroyatno, nauka. Tvoriteli, samo soboj, tvoryat... Vot tol'ko chto?
No etot vopros YAzon otlozhil na potom.
     -- Igraem v poker, -- skazal on, otodvigaya v storonu nenuzhnye karty.
     -- Poo'kerr, -- zadumchivo povtoril Mojshe i  pochesal pod nizhnej chelyust'yu
dulom izluchatelya.
     -- Imenno tak. Pravila u nas takie...
     Oni shvatyvali na letu -- vidimo, igry yavlyalis'  lyubimym razvlecheniem u
rugov,  i  vsyakij  iz nih,  dazhe  Zashchitnik,  mog  podnabrat'sya  v  etom dele
izryadnogo opyta.  Zakonchiv ob®yasneniya, YAzon pokazal,  kak tasovat' kolodu, i
protyanul ee Mojshe:
     -- Sygraem partiyu-druguyu dlya nachala. Pamyat' mozhet fiksirovat' stavki?
     -- Moch'. No luchshe -- tak1
     Protyanuv  dlinnuyu  ruku,  korenastyj vydral klok meha  u  vzvizgnuvshego
Neposedy  i  raspredelil sherstinki sredi  partnerov,  bormocha: "Kedet... Kak
igrat'  bez  kadet?  Kedet  est' obyazatel'nyj..."  Obizhennyj  mrin, skulya  i
podvyvaya, zabilsya pod polku.  Ali prinyal svoyu dolyu  sherstinok, razinul past'
-- kazhetsya, eto sluzhilo u rugov ulybkoj -- i proiznes:
     -- Boltlivyj hadrati. Boltlivyj, no poleznyj.
     Pal'cy  u rugov  byli  neobychajno  podvizhnymi,  gibkimi,  i  glyadya, kak
korenastyj tasuet kolodu, YAzon ponyal, otchego  v ih priborah knopki i klavishi
zamenyayut otverstiya.
     "Lovkie parni!" -- reshil on, a vsluh promolvil:
     --  Tol'ko,  druz'ya  moi,  ne peredergivat'!  Kak-nikak,  u  vas  shest'
pal'cev, a u menya lish' pyat'.
     -- Peredergivat' -- chto  est'?  -- Mojshe, nachinaya razdachu, povernulsya k
YAzonu.
     --  ZHul'nichat',  muhlevat',  obmanyvat',  --  poyasnil  tot  i  dobavil,
pripomniv zhargon Slavyanskih Mirov: -- Dvigat' fuflo i proezzhat' po usham.
     --  Ne  ponimat'.  --  Korenastyj,  podrazhaya YAzonu, slozhil  svoi  karty
veerom. -- Ne ponimat'! Igra est' igra. Sorevnovanie! Esli obman, net chest',
a kakoj togda igra?
     "Byla  u vas  chest', kogda vy  menya vorovali?"  -- podumal YAzon, izuchaya
sdachu.  Emu ne  hvatalo  odnoj karty do flesha, no  on  uhitrilsya  proigrat',
potorgovavshis' i  zavershiv kon  s  dvumya dvojkami.  Mojshe  s dovol'nym vidom
dobavil k  svoim  sherstinkam  eshche  chetyrnadcat' i sovsem chelovecheskim zhestom
pohlopal YAzona po plechu:
     -- Hadrati! Umnyj hadrati, no rug umnet'!
     -- Rug vsegda vyigryvat' u hadrati, -- podderzhal korenastogo dlinnyj.
     -- Cyplyat  po oseni  schitayut,  -- otozvalsya YAzon i v blizhajshie dvadcat'
minut proigral tri partii, a odnu vyigral. No sherstinok  u nego ne ostalos',
i korenastyj vydernul novyj klok iz shubki Neposeda.
     --  Ploho, -- proiznes on,  sminaya v kulake serye sherstinki.  -- Ploho,
shchel' zabit'! Dryan', ne kedet!
     -- Ne kedet, -- ehom povtoril dlinnyj.
     V  pamyati YAzona  vse  eshche  carili Slavyanskie  Miry  s  ih  na  redkost'
vyrazitel'nym zhargonom.
     -- Babok ne lepim, fraera, igraem na interes, -- zametil on.
     --  Ne  ponimat'.  Vse  -- ne  ponimat',  krome interes. --  Korenastyj
poskreb klapan, pokovyryal  v  nozdre  i zakonchil: -- CHtob Pustota poglotit'!
Net kedet, net interes!
     -- Za chem delo stalo, -- otkliknulsya YAzon. -- Davajte igrat' na kedety!
     Dlinnyj Ali podnyal glaza k migayushchemu ogon'kami potolku.
     -- Tam  --  Pamyat'! -- vazhno proiznes on. -- Pamyat' hranit' moj  kedet,
kedet Mo-o-shsh'an, kedet drugoj rugi. Tvoj -- net!
     -- Verno,  bankovskij schet ya u vas ne  otkryval. Zato imeyu veshch' ne huzhe
kedetov. -- YAzon  pokopalsya v karmane i  vytashchil gorst'  rozovyh sharikov. --
Vot! Ochen' horosho! Glotat' i poluchat' udovol'stvie! -- On brosil v  rot odnu
pilyul'ku i  blazhenno zazhmuril  glaza: -- Nikakoj opasnosti!  Obmen veshchestv u
rugov i hadrati obychnyj dlya kislorodnyj zhizn'.
     Korenastyj s dlinnym pereglyanulis', ostorozhno vzyali po shariku i brosili
v ogromnye pasti. YAzon zatail dyhanie. SHCHel' poperek! Kak podejstvuet na etih
monstrov spirtnoe? Mozhet, oni voobshche nevospriimchivy k alkogolyu?
     CHelyusti u  ohrannikov otvisli,  glaza  slegka  ostekleneli  --  pohozhe,
ugoshchenie im  ponravilos'.  Korenastyj  Mojshe  izdal  strannyj  zvuk, hlyupnuv
klapanom, poskreb zhivot i soobshchil:
     -- CHtob moj pozelenet'! Ty, hadrati, gde vzyat' takoj?
     -- Tam, -- YAzon pokosilsya v storonu pitayushchego agregata.
     -- Sintezator takoj ne delat', -- vozrazil Ali.
     -- Delat'! Esli znaesh', kak.
     Na  sekundu  nastupilo molchanie.  Korenastyj  i dlinnyj  ustavilis'  na
pitatel',  budto  videli ego vpervye, a  YAzon  s interesom  glyadel na nih  i
perekatyval  v  ladoni rozovye shariki. Nakonec Mojshe,  shumno vydohnuv vozduh
cherez spinnuyu shchel', vzyal pilyul'ku, brosil v rot i pointeresovalsya:
     -- Kak?
     -- Dyuzhina dyuzhin kedetov, -- otvetil YAzon. -- I ni grosha men'she!
     --  Soglasnyj!  -- Mojshe  podnyal glaza k potolku, ryavknul,  zavizzhal, i
Pamyat' poslushno  otschitala  trebuemoe. YAzon  usmehnulsya.  Teper' on  byl  ne
prosto  hadrati, a chelovekom s  koshel'kom; krome  togo,  imelis' shansy,  chto
vskore koshelek potyazheleet.
     --  Sinij, zelenyj, oranzhevyj, -- proiznes on, kivaya na sintezator.  --
Sunut' srazu tri pal'ca.
     -- Proverit'! -- korenastyj tolknul dlinnogo stvolom v rebro.
     Ali podnyalsya, podoshel k  sintezatoru i nachal eksperimenty  pod  drobnyj
perestuk valivshihsya v nishu kapsul.  Izgotoviv celuyu gorst' i proglotiv  paru
tabletok, on  ottopyril kozhistyj klapan i razrazilsya bul'kan'em  i  svistom.
Veroyatno eti zvuki  ne nesli informacii, a yavlyalis' lish' vyrazheniem vostorga
-- medal'on na shee korenastogo probormotal chto-to nevrazumitel'noe.
     -- Teper' igrat'? -- sprosil YAzon.
     -- Igrat'! -- v odin golos podtverdili korenastyj s dlinnym.
     -- Togda sdavaj! -- on protyanul kolodu Ali. -- Igraem na kedety!
     Oni predalis' etomu uvlekatel'nomu  zanyatiyu,  i cherez  paru  chasov YAzon
razdel oboih strazhej do poslednej nitki.


     Samaya bol'shaya lozh' -- eto neverno ponyataya pravda.
     "Mysli  i mneniya, ili Kak sdelat'  svoj  pervyj  milliard", "TSA-buks",
Terra-Mars.
     Drevnee  posobie, avtorstvo kotorogo pripisyvaetsya  legendarnomu  YAzonu
dinAl'tu.

     Minovalo  chasov  shestnadcat' ili  okolo togo,  kogda korabel'naya Pamyat'
zakonchila obrabotku  informacii. Pohozhe, eto byl neprostoj process,  no YAzon
zametil,  chto  portativnyj  perevodchik, boltavshijsya  na  shee  korenastogo, s
kazhdoj  minutoj  iz®yasnyaetsya vse luchshe  i  ponyatnej;  on uzhe  ne  mankiroval
spryazheniyami i  skloneniyami, ne  putal "ty"  i "tvoj" i upotreblyal glagoly  v
nadlezhashchih vremenah. V eti chasy YAzon  uspel  ne tol'ko  obogatit'sya za  schet
svoih ohrannikov,  no  takzhe poobedat', paru raz zadejstvovat'  utilizator i
podremat', skorchivshis' na zhestkoj polke -- kuda, podal'she ot rugov, zabralsya
pushistyj  Neposeda.  CHto  kasaetsya  dlinnogo  s  korenastym,  to  oni,   kak
vyyasnilos',  ne  nuzhdalis'  v  sne,  ravnym  obrazom  kak  i  v  otpravlenii
estestvennyh   nadobnostej.  YAzon  poproboval  rassprosit'   ih  o  chudesnyh
svojstvah  fiziologii  rugov,  no  strazhi ponimali v etom rovno  stol'ko zhe,
skol'ko fermer s Porgorstorsaanda v teorii prostranstvennyh dzhamp-perehodov.
     Spal on spokojno  i  krepko, a  probudilsya  ot togo,  chto metallicheskij
golos pod potolkom vzrevel:
     --   Vstat',  chelovek-hadrati!   Podnimajsya   i  otvechaj:   ty   gotov?
Funkcioniruesh' normal'no? YAzon priotkryl veki, probormotal:
     --  Na  redkost',  zabotlivaya  kucha zheleznogo hlama... Sejchas  proglochu
tabletku, navedayus' v utilizator i budu gotov. A, sobstvenno, k chemu?
     -- K doprosu! -- progrohotal komp'yuter i zatknulsya.
     -- Ne  stoit est', hadrati, --  predupredil korenastyj Mojshe.  -- Vdrug
Navigator reshit  doprashivat' tebya v ku'riri... -- On smorshchilsya i vrode by  s
sochuvstviem zametil: -- No ty ne bojsya, shramov u tebya ne pribavitsya.
     --   |to  horoshaya  novost',  --  soglasilsya  YAzon,  raskryv   diafragmu
utilizatora.
     Zatem on shagnul v prohod,  kotoryj oboznachilsya  v  stene,  povernulsya i
podmignul  pushistomu  mrinu.  No,  nesmotrya  na  etot  priznak uverennosti i
samoobladaniya, serdce u nego szhalos' -- toch'-v-toch' kak s®ezhivshijsya na polke
Neposeda.
     Oni prosledovali  k  liftu  cherez koridor  i laboratornyj  zal: vperedi
korenastyj, za nim YAzon i szadi dlinnyj, s oruzhiem napereves. Holodnyj stvol
inogda tykal YAzona v kopchik, no on ne obizhalsya na Ali: chto podelaesh', sluzhba
est'  sluzhba. K tomu zhe  etot  spinogryz proigral emu,  vmeste  s priyatelem,
tysyach shest' kedetov, summu vrode by nemaluyu. CHego tut obizhat'sya?
     Minovav shkafchik s oruzhiem i skafandrom, YAzon nevol'no vzdohnul i stupil
v lift. Privychnoe oshchushchenie nevesomosti zastavilo rasslabit'sya myshcy, tak chto
vniz,  na komandnuyu  palubu, on yavilsya spokojnym,  tochno krup'e, podlozhivshij
magnit  pod   ruletku.  No  eto  spokojstvie,   vidimo,  bylo   vneshnim   --
telepaticheskij dar ne podchinyalsya YAzonu i ne zhelal probudit'sya.
     Zashchitniki   priveli  ego  v   prostornoe  pomeshchenie   s  uzhe  privychnym
kupoloobraznym   potolkom,  po   kotoromu   v   nespeshnom  tance   skol'zili
raznocvetnye  ogni.  Poseredine  stoyalo  zagadochnoe sooruzhenie,  napomnivshee
YAzonu drevnij mikroskop, tol'ko ogromnyh razmerov: snizu -- massivnyj  disk,
a  nad nim -- truba, soedinennaya s osnovaniem rebristoj izognutoj balkoj. Za
etoj konstrukciej vidnelis' kresla i figury raspolozhivshihsya v nih britbakov,
ledi Pat  i eshche chetveryh; dvoe  iz nih pokazalis' YAzonu znakomymi -- pohozhe,
te  spinogryzy, chto zayavilis'  k  nemu pri  pervom probuzhdenii.  Vprochem, on
rassmatrival ne ih, a rugov, ch'ya kozha, kak i oblegayushchie kombinezony, zametno
otlivali alym. Takih  on zdes' eshche ne videl! Odin iz nih -- pohozhe,  mestnyj
boss -- sidel v centre. Nesmotrya na strannuyu mimiku, nelepuyu nashlepku vmesto
nosa  i  karikaturnuyu past',  eto  sushchestvo vovse  ne  kazalos'  smeshnym  --
naoborot,   proizvodilo  takoe   zhe  vpechatlenie  vlastnosti,   kak   vysshij
policejskij  chin  ili sud'ya  pri  mantii i parike.  YAzon  skrivilsya; sud'i i
policejskie emu reshitel'no ne nravilis'.
     -- Zakrepite ego! -- velel glavnyj spinogryz, zastaviv YAzona morgnut' v
udivlenii.  Ni skripa,  ni svista, ni skrezheta, ni perelivchatyh trelej... On
slyshal pochti  chelovecheskij golos,  ne  s  potolka,  a  ottuda, gde nahodilsya
govoryashchij. Illyuziya? Esli tak, to ves'ma dostovernaya...
     Korenastyj  s  dlinnym  podtolknuli  ego  k   mehanizmu,   pohozhemu  na
mikroskop,  zastavili  podnyat'sya  na  diskovidnoe osnovanie  i,  vytyanuv  iz
vertikal'noj  balki  gibkie shirokie remni, obvili imi poyas i grud' YAzona. On
mog shevelit' rukami i nogami, no sdvinut'sya s mesta ne udalos' by ni na shag.
     --  Vyhodit,  tebya vse  zhe  sunuli v  ku'riri, --  chut' slyshno vymolvil
korenastyj  Mojshe,  zatyagivaya remen'.  --  Nu,  nichego! Ne budesh' po-pustomu
hlopat' klapanom, ne popadesh' v sintezator!
     -- |to uteshaet, -- tak zhe tiho probormotal YAzon.
     Myshcy  ego napryaglis',  no  remni  ne  drognuli;  pozhaluj, dazhe desyatok
pirryan byli b ne v silah ih rastyanut'.
     Ohranniki vyshli, stena za nimi zatvorilas'.
     -- V etom  otseke dejstvuet osobyj k'ha, -- proiznes  britbak v krasnom
-- tot,  kotoryj sidel  poseredine. -- My mozhem  govorit' drug  s drugom bez
pomeh. Ty menya horosho ponimaesh', hadrati?
     YAzon motnul golovoj.
     --  Otlichno,  ser.  Tehnika  u  vas  na  vysote.  Odnako  hotelos'   by
sprosit'...
     --  Zdes' my  zadaem  voprosy.  Esli  ty  otvetish' na  nih  pravdivo  i
soglasish'sya  sotrudnichat', to budesh' cel. Esli zhe net... -- Krasnyj vyderzhal
mnogoznachitel'nuyu pauzu. -- Ustrojstvo, v kotorom ty nahodish'sya,  opredelyaet
istinnost'  skazannogo.  Otklonenie ot  istiny  karaetsya  bol'yu.  CHem bol'she
otklonenie, tem sil'nee bol'.
     Dopros tret'ej stepeni na detektore lzhi, mel'knulo u YAzona  v soznanii.
On perestupil na  meste, podnyal vzglyad k navisshej nad nim trube, potom hmuro
ustavilsya na bossa spinogryzov.
     -- Hochesh' proverit'? -- skazal tot.
     -- Ne pomeshalo by.
     -- Tebya zovut YAzon? Takov tvoj lichnyj identifikator?
     -- Da.
     -- Teper' poprobuj nazvat' drugoe imya. Kak tebya zovut, chelovek-hadrati?
     -- Riverd Bervik, chlen Obshchestva Garantov Stabil'nosti. YA...
     Navisshaya nad nim truba vdrug basovito zagudela, razryad  nezrimoj molnii
pronzil  YAzona, i sledom za nim rodilas' bol'. Dva potoka nesterpimoj  boli:
odin  podnimalsya  ot stupnej nog k  kolenyam  i  bedram,  drugoj spuskalsya ot
makushki  k  plecham i  grudi. Myshcy ego svela sudoroga, v  glazah  potemnelo,
odnako  on  terpel,  stiskivaya  zuby, pytayas' ne zastonat', ne kriknut',  ne
skorchit'sya  ot zhutkoj  muki.  No  eto bylo  tol'ko  nachalom:  dve volny boli
vstretilis',  i  YAzon  oshchutil,  kak vnutri  nego,  gde-to  v rajone zheludka,
vzorvalsya  plazmennyj  fontan. |to bylo slovno udar  raskalennogo molota; on
privstal na noskah, vygnulsya v  poyasnice, potom zahripel i  obvis v  remnyah.
Mezh  plotno  szhatyh  gub  strujkoj  probilas'  slyuna  i  potekla  po  vorotu
kombinezona.
     Bol' ischezla. S minutu on visel bez dvizheniya, zatem  upersya podoshvami v
nizhnij  disk  i  popytalsya vypryamit'sya.  |to udalos'  ne srazu  -- pamyat'  o
perenesennom stradanii eshche gnezdilas'  v kostyah,  v kazhdom  muskule i kazhdoj
kletke ego  izmuchennogo tela. Nakonec, otkinuv golovu, YAzon sdelal neskol'ko
glubokih  vdohov i vyter s gub slyunu. On  ne boyalsya; yarost' vytesnila strah.
YArost' i soznanie sobstvennoj sily On ne kriknul i ne prosil poshchady!
     YAzon raspravil plechi, i glaza ego sverknuli torzhestvom. |tot ublyudochnyj
mehanizm,  chto   prichinyaet   bol'   --  vsego  lish'   glupaya   mashina...   i
glupcy-britbaki ej doveryayut... A zrya!
     Rug v krasnom smotrel na nego holodnym ocenivayushchim vzglyadom.
     --  Ty  lyubopyten,  hadrati...  No  lyubopytstvo  --  ne  samyj  bol'shoj
nedostatok, gorazdo huzhe  -- otklonenie ot istiny.  Ty ubedilsya, chto  delat'
etogo ne stoit?
     --  YA ubedilsya lish' v tom, chto  vasha mashina nesovershenna, --  prohripel
YAzon.  -- Ne mozhet  prichinit' nastoyashchej boli...  vprochem,  kak i  raspoznat'
istinu.
     Glaza britbaka suzilis'. On povernulsya k sidevshej sleva Patricii.
     -- CHto eto znachit, Taktik? Nepravil'no nastroili ku'riri?
     --  Na  maksimum,  dostochtimyj  Hozyain-Navigator.  No  etot  ob®ekt  --
Zashchitnik. Dumayu, on umeet terpet' bol'.
     -- YA ob®yasnyu, chto  eto znachit, -- vmeshalsya YAzon, stiraya ostatki slyuny s
vorotnika. -- |to znachit, chto  vashej mashinkoj luchshe gvozdi  zakolachivat'. --
On ustavilsya na spinogryza  v krasnom. -- ZHelaesh' ubedit'sya? Nu, tak povtori
svoj vopros! Tot, naschet imeni!
     Glaza Navigatora  suzilis'  eshche bol'she,  stav pohozhimi na  vertikal'nye
shchelki. Zatem on medlenno proiznes:
     -- Kak tebya zovut, hadrati?
     -- DinAl't. Sprashivaj eshche!
     -- Tvoe imya?
     -- Bouhil!
     -- Imya?
     -- YAn Svenson!
     -- Imya?!
     -- Ramakrishna!
     Nastupilo oshelomlennoe molchanie.
     "Horosho, kogda v zapase est' stol'ko imen", -- podumalos' YAzonu. On mog
by  nazvat' eshche s  desyatok  prozvishch  i familij,  izvestnyh na  toj  ili inoj
planete, glavnym obrazom, v policii i kazino. Svyataya istinnaya pravda!
     -- U  razumnogo sushchestva ne mozhet byt'  stol'ko lichnyh identifikatorov,
-- proiznes neznakomyj rug, tozhe v krasnom, sidevshij sprava ot bossa. -- |to
vnosit putanicu i haos, nedopustimye v tehnicheski razvitoj civilizacii!
     --  Smotrya  v kakoj i naskol'ko razvitoj, -- otkliknulsya  YAzon.  --  My
mozhem  rassmotret'  gipotezu,  soglasno  kotoroj  v  moem soznanii  razmeshchen
desyatok lichnostej. Iskusstvennaya peresadka  razuma...  Vy neznakomy  s  etoj
tehnologiej, druz'ya moi?
     Snova tishina. Zatem Navigator sprosil:
     -- |to gipoteza? Ili?..
     --  Pust' budet poka  gipotezoj,  --  otvetil  YAzon  s ostorozhnost'yu  i
vozlikoval v dushe: ni vspleska boli! No razve on  lzhet?  Gipotezy mogut byt'
lyubymi, i, kazhetsya, polet fantazii ku'riri ne schitaet kriminalom.
     Priobodrivshis', on proiznes:
     -- V obshchestve, k kotoromu ya prinadlezhu, prinyato nazyvat' pri znakomstve
lichnye identifikatory i status. YA soobshchil vam  ryad svoih imen; moj status --
osobyj upolnomochennyj planety Pirr. No vashi imena i zvaniya mne neizvestny, i
eto ploho. YA ne mogu obrashchat'sya k vam s neobhodimym pochteniem -- ni k odnomu
iz vas, krome ledi Pat.
     Navigator v krasnom brosil vzglyad nalevo.
     -- Pat?
     -- Tak on menya nazyvaet,  --  proiznesla  Patriciya. --  |to sushchestvo ne
mozhet vosproizvesti zvuki nashego yazyka.
     -- CHto takoe "ledi"?
     -- Pochtitel'noe obrashchenie.
     -- Pochtitel'noe? |to horosho! -- Navigator zadumchivo poshevelil chelyust'yu.
-- Dumayu, etot  hadrati  prav,  i rech'  ego  vpolne razumna. On dolzhen znat'
svoih   hozyaev.   --  SHestipalaya   ladon'  kosnulas'  grudi  mezhdu  zastezhek
kombinezona: -- YA -- Dzhek-an'na-a,  Navigator i vladelec  "Zvezdnogo zverya",
i, obrashchayas' ko mne, ty dolzhen pribavlyat' slovo "dostochtimyj".
     -- Dzhek, -- otkliknulsya YAzon, -- dostochtimyj ser Dzhek.
     On zahlopnul rot, chtob ne dobavit' "potroshitel' velikanov"; eto bylo by
sovsem ne k mestu.
     --   Pust'   tak,   --  Navigator   slegka   otvesil   chelyust'  v  znak
blagozhelatel'noj ulybki. -- Ryadom  so mnoj -- Sovetnik Pi-it-ha'u-u i pervyj
Pomoshchnik Navigatora Di-i-kl'o.
     -- Pit i Dik, -- prokommentiroval YAzon.
     -- S drugoj storony -- Taktik,  s  kotoroj ty uzhe znakom,  i Izmeritel'
Mu-u-zz'ang, specialist po zhivym  organizmam. Ego cel' --  issledovat' ih  i
lechit'.
     -- Doktor My, -- utochnil YAzon. -- No mne, shchel' poperek, uslugi vracha ne
trebuyutsya.
     CHelyusti u Dzheka, Pita, Dika i My otpali, a ledi Pat ottopyrila klapan i
ispustila protyazhnyj ston.
     Navigator tut zhe zahlopnul past' i pointeresovalsya:
     -- Ot kogo ty slyshal eto vyrazhenie?
     -- Ot moih strazhej.
     Dolgij pronzitel'nyj svist.
     -- Da, razumeetsya... chego eshche zhdat' ot Zashchitnikov?.. -- Vytyanuv dlinnuyu
ruku, Navigator kosnulsya plecha Patricii. -- Zapomni,  hadrati: v prisutstvii
toj,  kogo  ty nazyvaesh'  Pat, takogo govorit'  nel'zya.  Mozhesh' ochutit'sya  v
sintezatore.
     -- YA ponyal,  -- golova YAzona pokayanno sklonilas'. -- So  vsem smireniem
proshu menya prostit'... Mogu li ya teper' zadat' vopros?
     -- Sprashivaj.
     -- Mrin ob®yasnil mne, chto  rugi --  deti Velikoj Pustoty, stranstvuyushchie
sredi zvezd. No kto takie hadrati? Vernee, chto znachit eto slovo?
     -- YA ob®yasnyu, -- skazal Sovetnik Pit. -- Na Bozange, odnom iz izvestnyh
nam  mirov, vodyatsya  zhivotnye,  strannye tvari,  zhivushchie v pochve, dlinnye  i
tonkie... vot takie! -- on prodemonstriroval gibkij palec.  -- Oni polzayut v
vechnoj temnote i nikogda ne  vidyat  neba --  i ne uvidyat, poskol'ku ne imeyut
glaz. My nazyvaem ih hadrati.
     YAzon skrivilsya.
     --  CHervi!  No ya-to vizhu  nebo! U  vseh predstavitelej moej  rasy  est'
glaza, i mnogie stranstvuyut sredi zvezd! Nash tehnologicheskij uroven'...
     -- O nem pogovorim popozzhe, -- rezko prerval ego Navigator. -- A sejchas
my  budem  sprashivat',  a ty --  otvechat'!  I  ne zabyvaj, chto nahodish'sya  v
ku'riri... Ty terpeliv, no vryad li bol' dostavit priyatnye oshchushcheniya.
     Reshiv,  chto  s ochevidnym ne posporish',  YAzon smolchal. Navigator, dergaya
klapanom, povernulsya  k  Izmeritelyu  My i  molcha pokazal  dlinnoj  rukoj  na
plennika -- vidimo, dopros polagalos' vesti specialistu po zhivym organizmam.
Poerzav v kresle, tot sprosil:
     -- K kakomu pokoleniyu ty prinadlezhish'?
     "Aktual'nyj  vopros!"  --  mel'knulo  u  YAzona v  golove. O  tehnologii
pogovorim  popozzhe, a sejchas skazhi nam, kakogo  ty pokoleniya!  V samom dele,
kakogo? Ne starik, odnako i ne yunosha... tem bolee ne mladenec...
     On pozhal plechami i burknul:
     -- Ne ponimayu!
     -- Ne ponimaesh'? -- Izmeritel'  podalsya k nemu vsem telom. -- Horosho, ya
sproshu  inache. Skazhi, hadrati, ty  poluchaesh' udovol'stvie, obshchayas' s samkami
svoego vida?
     --  Smotrya  s kakimi i skol' blizko, -- otvetil YAzon, no  tut truba nad
nim zagudela, i on pospeshno vykriknul: -- Poluchayu! Konechno, poluchayu!
     I  etot vopros kazalsya  strannym,  tochno banan,  vyrosshij  na  yadovitom
derzhi-dereve.  Vyhodit, britbakov interesuet seks? Ne chislo osvoennyh lyud'mi
planet, ne ih boevoj potencial, ne tehnologiya, ne oruzhie? No pochemu?
     YAzon pristal'no  oglyadel sidevshih  pered nim sozdanij. Po  chelovecheskim
ponyatiyam --  odna zhenshchina i chetvero  muzhchin... No  verny  li eti ponyatiya dlya
britbakov? Slaboe eho mental'nogo chuvstva govorilo: chto-to  zdes' ne tak. Ne
tak!  Pat byla ne vpolne zhenshchinoj, a eti chetvero, kak  i ego  ohranniki,  ne
vpolne   muzhchinami.  Mozhet  byt',  germafrodity?  Net,  opredelenno   net...
Telepaticheskij kontakt byl slab, no ne nastol'ko, chtoby prinyat' etu gipotezu
vser'ez. Skoree, nechetkost' polovyh  rolej opredelyalas' vozrastom, tochno tak
zhe, kak pyatiletnij mal'chik ne soznaet sebya muzhchinoj, a devochka --  zhenshchinoj.
Znachit,  pered nim deti? No eto  yavnaya nelepost'!  Deti  ne  mogut upravlyat'
ogromnym zvezdnym korablem!
     Tishinu narushil golos Sovetnika Pita:
     -- On prinadlezhit k pokoleniyu ZHeltyh. Ili dazhe k Krasnym  -- ya zamechayu,
chto  cvet  ego  kozhi slegka rozovat.  I on poluchaet udovol'stvie,  obshchayas' s
samkami!
     "Hotite  pogovorit'  o  sekse?"  --  podumal  YAzon.   --  "Nu,  chto  zh,
potolkuem!" Myslenno isprosiv u  Mety proshcheniya,  on  poter  shcheki  ladonyami i
zayavil:
     -- YA krasneyu ot styda,  dostochtimyj.  Krov'  prilivaet  k kozhe, kogda ya
vspominayu zhenshchin, darivshih  mne svoe vnimanie, lyubov'  i  lasku.  Ploho ya im
otplatil!
     -- CHto oznachayut tvoi slova? -- proiznes Pomoshchnik Dik.
     -- YA ih pokinul. YA ne zabotilsya o nih i sobstvennom potomstve.
     -- Potomstve? Kakom potomstve?
     -- O synov'yah i docheryah.  YA dazhe  ne znayu, skol'ko  ih, razbrosannyh  v
raznyh mirah, ch'i nazvaniya ya pozabyl. Dolzhno byt', ne men'she dvadcati...
     |to bylo svyatoj pravdoj --  do Mety on vstrechalsya so mnogimi zhenshchinami,
i popadalis' sredi nih sluzhanki  i  gercogini,  skuchayushchie  zheny finansistov,
devushki  dlya razvlechenij  i dazhe rusalki iz rasy lyudej-gidroidov  s  planety
Okean. Razve vseh zapomnish'? Tem bolee, chto Meta skazala: otnyne v zhizni ego
budet lish' odna zhenshchina. I eto tozhe yavlyalos' pravdoj.
     No pochemu posle priznaniya YAzona v otseke nastupila mertvaya tishina? SHCHel'
poperek! CHto-to  opyat'  skazal ne k  mestu?  On slishkom malo znaet  ob  etih
sushchestvah, o  tom,  kak oni istolkuyut skazannoe!  Luchshe by prervat' dopros i
porazmyslit'... No muzyku zdes' zakazyval ne on.
     --  Krgh!.. Potomki! Dvadcat' potomkov!  V raznyh mirah! -- Sovetnik  v
krasnom,  potryasennyj, vydohnul  vozduh  cherez  spinnuyu  shchel'. --  I  on  ne
otklonilsya ot istiny, klyanus' rodnym Gnezdom!
     -- Ne otklonilsya,  --  rasteryanno podtverdil Izmeritel' My.  -- Raz net
bolevogo impul'sa ot ku'riri, znachit, ne otklonilsya...
     -- Znachit li  eto, chto on -- Tvoritel'? -- ledi Pat privstala v kresle,
nervno dergaya klapanom.
     YAzon poshevelilsya,  chuvstvuya,  kak verhnij remen'  sdavlivaet  grud',  a
nizhnij vrezaetsya v zhivot, vyzyvaya nepriyatnoe oshchushchenie tyazhesti v zheludke.
     -- CHto sluchilos', dostochtimye?  Kakoe vam delo do  moih potomkov? Razve
tak vazhno, skol'ko ih i gde oni prebyvayut?
     Kazhetsya,  Navigator  Dzhek  pervym  spravilsya s  izumleniem.  On  vstal,
netoroplivo oboshel  vokrug ku'riri, potom zamer  naprotiv  YAzona  i  otkinul
bezvolosuyu  golovu.  Ona  dvigalas' tak,  budto  ee  privintili k kvadratnym
plecham na horosho smazannyh sharnirah.
     -- Slushaj,  hadrati...  slushaj  vnimatel'no,  ibo  rech'  idet  o  tvoem
statuse,  kotoryj  opredelyaet tvoyu  cennost'  i,  sledovatel'no,  zhizn'.  Ty
skazal, chto yavlyaesh'sya upolnomochennym planety Pirr. |to pravda?
     --  Razumeetsya.  YA  mogu  vesti  peregovory  s  lyubymi  inoplanetyanami,
zaklyuchat'  dogovora  i  soyuzy,  ob®yavlyat'  vojnu,  naznachat'  kontribuciyu  i
vzyskivat' ee. A eshche...
     Dzhek prerval ego, vskinuv dlinnuyu ruku.
     -- Otsyuda sleduet, chto ty obladaesh' ne men'shej vlast'yu, chem Navigator v
dal'nem polete. No, osmotrev  tebya, my obnaruzhili  shramy  ot  mnogochislennyh
ran. Znachit li eto, chto ty -- Zashchitnik?
     --  Da. Voin,  soldat, boec, drachun, zabiyaka  -- vybiraj, chto nravitsya,
pochtennyj ser.
     --  I,  krome  togo,  ty proizvodish' potomstvo. Ty --  polovozrelyj! Ne
slishkom li mnogo dlya odnoj lichnosti?
     Strannye  voprosy!  Neponyatnye!  A  potomu  pora konchat',  reshil  YAzon.
Konechno, on lish'  tancor,  kotoryj plyashet  pod muzyku britbakov,  no shevelit
nogami vse-taki po-svoemu. Mozhet i spotknut'sya!
     On otricatel'no pokachal golovoj.
     --  Net,  ne  mnogo. YA  voobshche  storonnik  shirokoj  specializacii.  Kak
govoritsya, bol'she umeesh', bol'she imeesh', ibo volka nogi kormyat. -- Grud' ego
rasshirilas', nabiraya vozduh,  myshcy  napryaglis',  i rokovaya  fraza sletela s
gub: -- A nog u volka pyat', i potomu...
     Basovitoe  gudenie  nad  golovoj,   zatem   --   udar  molnii,  vsplesk
muchitel'noj boli i miloserdnaya t'ma bespamyatstva...
     * * *
     YAzon  ochnulsya  v svoem  uzilishche, na  zhestkoj polke,  pod  yarkim svetom,
kotoryj struilsya iz potolochnogo kupola. Kazhetsya,  on byl  ne  odin -- ch'i-to
ruki gladili ego po licu, ch'i-to myagkie  volosy  shchekotali  sheyu.  Meta?!.. --
mel'knula sumasshedshaya mysl'.  Net,  otkuda  tut vzyat'sya  Mete...  ona sejchas
rugaet  darhanskih montazhnikov-lobotryasov ili torguetsya s ih shefami... Vsled
za  etoj  mysl'yu  YAzon  oshchutil,  chto  ruchki, kotorye  kasayutsya  ego,  sovsem
kroshechnye, volosy hot' i  myagkie, no slishkom uzh  korotki dlya  pyshnoj Metinoj
grivy, i pahnet  ot  nih  vovse  ne Metoj. On pripodnyal veki  i vstretilsya s
temnym kruglym glazom, vziravshim na nego s gorestnoj trevogoj
     --   Blagodarit'  Bezymyannyj  Papa!   --  voskliknul  Neposeda,  shustro
otdergivaya malen'kuyu lapku. -- YA uzhe dumat' v somnenii,  chto ty pereselit'sya
v Zvezdnoe CHrevo! |to est'/byt' tak pechal'no, a ser, daruyushchij imena!
     --  YA vse eshche zdes',  -- prohripel YAzon, s trudom usazhivayas' na polke i
zapuskaya  pal'cy  v  sintezator. Sinij,  zelenyj,  oranzhevyj...  proglotit',
povtorit' zakaz i snova proglotit'... i v tretij raz ne pomeshaet...
     Emu  polegchalo.  Teplaya  volna  podnyalas'  k  grudi  i  golove,  omyvaya
zakamenevshie myshcy, ruki  perestali  drozhat', i smolkli gudevshie pod cherepom
kolokola. Mrin pohlopal ego po ladoni, ustavilsya v lico lyubopytnym glazom.
     -- CHto eto est'/byt'? Takoj malen'kij i kruglyj, kotoryj ty glotat'?
     --  Universal'noe lekarstvo,  -- ob®yasnil  YAzon,  usazhivaya Neposedu  na
koleni.  --  Vidish',  ya uzhe  zdorov  i  budu  eshche  zdorovee, kogda  proglochu
chetvertyj sharik.  No pyatyj  -- eto lishnee... tut vazhno ne perebrat'... -- On
brosil v rot eshche odnu pilyulyu i blazhenno soshchurilsya.
     --  Odnako  ty  doprashivaem  v  ku'riri,  --  drozhashchim golosom proiznes
Neposeda. -- |to tak pechal'nyj, moj drug s dva glaza! Tak  utomitel'no  i ne
polezno dlya zdorov'ya!
     -- Nichego,  my eshche povoyuem. I povoyuem tem uspeshnej,  chem  bol'she ty mne
ob®yasnish'.
     -- YA ves' perepolnyat'sya vnimaniya. CHto ty zhelat', pochtennyj ser?
     YAzon prigladil rastrepannye volosy.
     -- Kazhetsya, ty pomyanul Bezymyannogo Papu? Kto eto takoj?
     -- O, pokrovitel' vseh mrin! Kak govorit' u vas, u chelovekov, Otec  moj
plemya.  On  est'  bez  imeni,  bez tela i  zhit'  v  svyashchennyj kamen'.  Mnogo
svyashchennyj kamen', sovsem nebol'shoj,  no  s velikij sila... Kazhdyj mrin imet'
takoj kamen' i uteshat'sya, kogda v toska... pogovorit' s Bezymyannyj Papa...
     -- Ty mne pokazhesh' svoj kamen'? Glaz Neposedy podernulsya grust'yu.
     --  U menya ego  net,  blagorodnyj  ser.  Dlya Bezymyannyj nuzhen kamen'  s
rodnoj planeta, a ya tam ne byvat'. Nikogda  ne  byvat'!  YA rodit'sya  v  Roj,
sluzhit'  rugi, letat' na korabl' i videt' svoj mir  tol'ko  v son... Zelenyj
holmy i prozrachnyj ruch'i -- oni sverkat' budto rasplavlennyj serebro...
     ZHalost' k etomu malen'komu sushchestvu pronzila YAzona. Ego mental'nyj dar,
vnezapno probudivshis',  poslal emu  chuvstvo pechali, toski i  odinochestva. On
pogladil myagkuyu sherstku Neposedy i laskovo proiznes:
     -- Ne nado grustit', moj  drug. YA  obeshchayu, chto ty uvidish', kak zeleneyut
holmy i  sverkayut pod solncem reki...  ne v tvoem mire, tak v moem. A sejchas
ob®yasni mne -- ty sluzhish' rugam dobrovol'no?
     --  Tak.  YA i drugie  mrin  --  chast'  kontribuciya,  kotoryj platit moj
planeta. Mrin  -- net  sil'nyj,  ne  voevat', ne  imet'  korabl', ne  delat'
oruzhie,  no horosho  sluzhit'.  Uspokaivat',  zapominat'...  Takoj  ustrojstvo
mozga...  Bystro  zapominat',  chuvstvovat'  chuzhoj  yazyk,  chuzhoj  soznanie...
Poetomu horoshij perevodchik. Rugi cenit' mrin.
     -- Ty dolzhen otsluzhit' kakoj-to srok, a potom tebya otpravyat na rodinu?
     -- Tak est'/byt' prezhde, moj dragocennyj ser.
     No  teper' ya i drugie mrin  ne vernutsya iz Roya k nashim holmy  i reki...
Nikogda, nikogda!
     YAzon nastorozhilsya, oshchutiv, chto v etih slovah taitsya nechto ochen' vazhnoe.
     -- No pochemu? Rugi narushili ugovor?
     -- YA  malo let i ne vse ponimat', kak starshij mrin. YA znakom odno: etot
rugi iz klan Kua voevat' s drugoj klan -- Zi, i klan Zi prognat' Kua iz nasha
galaktika.  Kua iskat' novyj mesto, a vse planeta hadrati, kotoryj est'/byt'
u Kua, teper' est'/byt' u Zi. Planeta mrin tozhe.
     "Nu  i  dela!"  -- podumal  YAzon, pytayas'  osmyslit' novuyu  informaciyu.
Vyhodit, rugi -- edinaya rasa, no ne edinyj narod! Oni, kak i lyudi, razdeleny
na  soobshchestva,  voyuyushchie  mezh  soboj,  i  pobezhdennye  begut,  a  pobediteli
zahvatyvayut  ih vladeniya...  Veroyatno, v kakoj-nibud' drevnej galaktike, gde
uspeli vozniknut' inye razumnye rasy -- hadrati, chervyaki... I rugam pod silu
preodolet' mezhgalakticheskoe prostranstvo... Vse, kak on podozreval!..
     |to  oshelomilo YAzona.  Proshli gody  s  teh  por,  kak on povstrechalsya s
doktorom Solvicem, odnim iz bessmertnyh  geniev,  perezhivshim |pohu Raspada i
udalivshimsya  na  vremya  v  inuyu real'nost'.  Solvic  utverzhdal,  chto  drugie
galaktiki nedosyagaemy --  dazhe dlya nego, vladeyushchego  ogromnym  iskusstvennym
planetoidom... No  pravda  li eto? I  mozhno  li verit' Solvicu? Ved'  on byl
stol' zhe  bezumen, skol'  genialen i  otlichalsya  k  tomu  zhe  sklonnost'yu  k
vran'yu...  CHego  stoili  ego  bredni  ob  inoj  Vselennoj,  kotoruyu on yakoby
posetil? Ego  otkrytiya, v  kotoryh  nikto ne  mog razobrat'sya?  I,  nakonec,
utverzhdenie, budto  YAzon  i  Meta,  pobyvav  na  ego  planetoide,  sdelalis'
bessmertnymi?  Mozhet,  konechno,  i  tak,  no  proveryat'  svoe  bessmertie na
praktike YAzon reshitel'no ne sobiralsya.
     Malen'kaya lapka Neposedy kosnulas' ego ruki.
     -- Ty hotet' posprashivat'  o chto-to eshche?  YA otvechat'. CHto izvestno, vse
otvechat', moj dobryj drug.
     -- Mne  zadavali strannye  voprosy, --  medlenno skazal YAzon. -- Tam, v
otseke,  gde   nahoditsya  ku'riri...  Sprashivali,   k   kakomu  pokoleniyu  ya
prinadlezhu.  Zatem  --  sposoben  li  ya  poluchat'  udovol'stvie,  obshchayas'  s
zhenshchinami moej  rasy...  I ochen' udivilis', kogda ya  skazal, chto,  veroyatno,
imeyu synovej i docherej. CHto eto znachit, malysh?
     -- Oni starat'sya vyyasnit' tvoj status, opredelit' tvoj cennost', ser.
     -- Da, Navigator govoril ob etom. I chto zhe? Kakoe otnoshenie moi potomki
imeyut k moemu statusu?
     -- Status opredelyat'sya vozrastom. Samka tvoj  rasa prinosit' potomstvo,
tak?  Potomstvo -- bespomoshchnyj, malen'kij,  glupyj? I on rasti i  umnet'? --
Dozhdavshis'  kivka  YAzona, mrin  poyasnil:  --  U rugov tochno  tak.  Potomstvo
malen'kij, kozha sinij, sinij  pokolenij. ZHit' v Roe, est', dvigat'sya, rasti.
Vyrasti  --  kozha  zelenyj,  zelenyj  pokolenij. Togda starshij rugi smotret'
sposobnost'  i uchit': kto sil'nyj,  bystryj  --  uchit'  na Pilot,  Zashchitnik,
Rabotnik,  kto  umnyj  --  uchit'  na  Izmeritel',  Sovetnik,  Navigator.  Ty
ponimat'?
     --  |to  mne  yasno. U  lyudej  vse proishodit primerno  tak  zhe. -- YAzon
zadumchivo  podnyal glaza k potolku. -- Znachit,  eti zelenye spinogryzy chto-to
vrode stazherov? Uchenikov?
     -- Verno, tak est'. Zelenyj  -- uzhe bol'shoj rost, no net interes drug k
drugu,  kak samec  k samka.  V ih  organizm  eshche proishodit'...  -- Neposeda
zamyalsya,  podyskivaya  nuzhnoe  slovo:  --  Da,  proishodit' izmenenie.  Kogda
zakonchit'sya,  togda kozha zheltet', stat' zheltyj pokolenij, rabotat', ponimat'
udovol'stvie  drug  ot druga, no  ne tvorit' potomstvo. Posle kozha krasnet',
delat'sya  krasnyj pokolenij, poluchat' nasledie roditelya, rukovodit',  delat'
samyj vazhnyj rabota. I, nakonec, prinosit' potomstvo. Sozdat' novyj sinij.
     -- CHto posle etogo? Umeret'?
     --  Net  informaciya.  Tajna!  Navernoe, starshij mrin znat', ya  --  net.
Vsyakij narod glavnyj  tajna -- kak  vosproizvodit' potomstvo. Samyj uyazvimyj
punkt... Ty udivlyat'sya?
     -- Net. -- YAzon otricatel'no pomotal  golovoj. --  Znachit, oni polagayut
tak: chem starshe  pokolenie, tem bolee informirovany  ego chleny i tem vyshe ih
cennost'? A samye starshie te, kto prines potomstvo? Razumnyj podhod, hotya ne
sovsem  opravdannyj  dlya  moej  rasy!  --  Tut on  vspomnil  izobrazheniya  na
kartochkah  t'yu'ti i, poniziv golos, vymolvil: -- Kak  rugi nazyvayut teh, kto
tvorit novoe pokolenie? Tvoriteli?
     Neposeda  ispuganno  szhalsya  u  nego  na  kolenyah  i vytyanul zritel'nyj
stebel' k potolku.
     --  Ty ne sprashivat',  ser!  YA ne videt' Tvoritel' i nichego ne slyshat'!
Pochti nichego... I luchshe nam ne govorit'  ob etom, moj dragocennyj drug s dva
glaza!
     -- Horosho, pogovorim ob inom, -- soglasilsya YAzon, tozhe brosiv opaslivyj
vzglyad  na potolochnyj kupol. -- Skazhi, gde moi ohranniki? Gde dlinnyj  Ali s
rubcom na rozhe i korenastyj Mojshe?
     --  Poka  ty  lezhat' bez dvizhenij  i  prihodit' v sebya,  ih  otpustit'.
Zashchitnik  tozhe  hotet' razvlekat'sya. Idti v Zal  Zabav,  dvigat'sya,  igrat',
vstretit' znakomyj samka i...
     O  chem eshche  sobiralsya povedat' Neposeda, ostalos'  neizvestnym: v stene
nametilsya prohod, i korenastyj s dlinnym protisnulis' v kameru.
     -- Ty eshche zhiv, hadrati? ZHiv, chtob mne pozelenet'! -- Mojshe opustilsya na
pol pered utilizatorom,  pristroil oruzhie na kolenyah i mahnul naparniku:  --
Sygraem? V poo'kerr! Horoshaya igra! Luchshe t'yu'ti!
     -- Ty ved' proigralsya do dyr, -- zametil YAzon, slezaya s polki. -- I ty,
i tvoj priyatel'! Otkuda kedety?
     Korenastyj nasmeshlivo otvesil chelyust'.
     -- Ty dumaesh', na  "Zvezdnom zvere" tol'ko dva Zashchitnika? Bol'she, mnogo
bol'she!  A eshche  est'  Piloty,  Izmeriteli, Tehniki,  Rabotniki...  Vse lyubyat
poigrat', i u kazhdogo -- kedety! -- On opravil medal'on-perevodchik na grudi,
izvlek otkuda-to kolodu kart, lovko peretasoval i protyanul YAzonu. -- Sdavaj!
Klyanus'  Zvezdnym CHrevom,  ya  vernu  svoe,  i  my sygraem  na  shkuru  odnogo
hadrati... Hot' i dyryavaya, a prigoditsya!
     -- Svoyu poberegi, -- usmehnulsya YAzon i nachal razdavat'.

     Interlyudiya. Pirr, ostrov v vostochnom okeane
     S  ploskoj vershiny skaly ostrov  byl viden  kak na ladoni:  zatoplennaya
posle davnego  vzryva kal'dera,  kol'co zemli vokrug  nee, kamni  -- melkie,
srednie,  krupnye,  valyavshiesya  v  haoticheskom  besporyadke,  i  raschishchennyj,
obnesennyj stenoj pyatachok,  gde byl razbit  lager'.  Tam  stoyala  palatka iz
metallizirovannoj tkani, gromozdilis' kontejnery, i yashchiki, a okolo skimmera,
pohozhego  na bol'shogo serogo zhuka,  u  trenogi s polevym ognemetom,  dezhuril
pilot.  Troe pirryan,  s poiskovymi datchikami v rukah,  obhodili ostrov vdol'
beregovoj linii,  drugaya  troica issledovala  central'nyj  proval,  kuda byl
sbroshen robot-batiskaf.  |toj  poslednej  gruppoj  komandoval Teka, pomoshchnik
Guchcho;  ego vysokaya  moshchnaya figura v skafandre mayachila  na  fone temnoj vody
slovno  stal'noj stolb,  vbityj  na beregu. On delal kakie-to  manipulyacii s
pul'tom upravleniya  robotom,  vremya  ot  vremeni  povorachivayas'  k  skale  i
otricatel'no kachaya golovoj.
     -- Nichego,  -- probormotal Kerk, shchuryas' ot yarkogo solnechnogo sveta.  --
SHest' chasov poiskov -- i nichego! D'yavol'shchina! Kuda on mog provalit'sya?
     -- Provalit'sya vryad li,  -- zametil  Bruchcho. -- Skoree, utashchili v vodu.
Esli tak, my obnaruzhim sledy.
     Kerk pokosilsya na ekologa i nedoverchivo hmyknul:
     -- Utashchili! A pochemu ego, a ne menya?
     -- Pokazalsya vkusnee ili bezobidnee... Kto ih razberet, etih pirryanskih
tvarej! Vozmozhno, ego shvatili potomu, chto on lezhal sleva.
     Naklonivshis' nad kraem utesa, Kerk ustavilsya na lager'.
     --  Sleva  --  esli  ot  toj  dyry,  chto  v  seredine ostrova.  A  esli
podbirat'sya s poberezh'ya, to sprava! Bruchcho pozhal plechami.
     --   |to  tol'ko  gipoteza,  Kerk.   Najdem  sledy,  proverim...  Menya,
sobstvenno, drugoe  trevozhit:  vasha ohrannaya signalizaciya. YA proveryal, s nej
vse v poryadke... Znachit,  gde by  ni lezhal chelovek, sleva ili sprava, ego ne
utashchish' bez zvona i shuma.
     -- Ty  na  chto namekaesh'?  -- Fizionomiya  Kerka vdrug  nalilas' krov'yu,
ogromnye kulaki szhalis'. -- Ty hochesh' skazat', chto zvona bylo predostatochno,
a ya spal s raskrytym rtom? Kak kakoj-nibud' ublyudok s Vegi ili Siriusa?
     -- YA  lish'  konstatiruyu fakty,  --  zametil Bruchcho,  na  vsyakij  sluchaj
otodvigayas'. --  A  fakty, sudya po tvoim slovam, takovy:  pri probuzhdenii ty
chuvstvoval slabost' i ne srazu vspomnil, gde  i  zachem nahodish'sya. Ne pravda
li, navodit na koe-kakie mysli?
     SHCHeki Kerka prinyali obychnyj cvet.
     --  Dumaesh', kakaya-to novaya tvar'? -- zadumchivo protyanul on. -- CHudishche,
sposobnoe k gazovoj atake?
     -- |to  odin iz variantov, a drugoj -- telepaticheskij kontrol'. Vspomni
o monstre, kotorogo  vy unichtozhili, -- Bruchcho kivnul na  zatoplennyj krater.
-- Po  utverzhdeniyu  YAzona,  on  obladal  takoj  mental'noj  moshch'yu,  chto  emu
podchinyalis' rogonosy i shipokryly na rasstoyanii tysyach mil'! Teper' predstav',
chto  eta pakost' vyzhila, mutirovala i nauchilas' dobirat'sya do  chelovecheskogo
mozga... Odnogo pogruzit v son,  drugomu  prikazhet: lez'  ko mne v glotku! I
on, etot drugoj...
     -- ...vstanet i  napravitsya,  kuda  veleli, -- s mrachnym vidom zakonchil
Kerk. --  Da,  eto by  mnogoe  ob®yasnilo! No dolzhny byt' sledy,  i  potomu ya
dumayu...
     Mikrofon v oplech'e ego skafandra zahripel:
     -- Dokladyvaet  Krig. My oboshli vse poberezh'e dvazhdy -- nikakih sledov.
Ni krovi,  ni carapin na krupnyh kamnyah,  ni otpechatkov v melkih. Na  dne  v
blizhajshih okrestnostyah -- ni vmyatin, ni slomannyh vodoroslej. Rovnym  schetom
nichego! Prodolzhat' poiski?
     -- Peredohnite, parni, -- rasporyadilsya  Kerk, povorachivayas' k kal'dere.
Nad  ee  temnymi  vodami voznikla  polusfera batiskafa;  na  mgnovenie robot
zastyl,  potom netoroplivo  dvinulsya k  beregu.  Ne spuskaya glaz s oval'nogo
korpusa, Kerk burknul v mikrofon: -- CHto novogo, Teka?
     -- Nichego. My  opustili  apparat  do  samogo dna, obsledovali sklony...
Krepko  ty  zdes' prilozhilsya, Kerk, s  etoj bomboj! Ni treshchin,  ni  peshcher  i
nikakoj zhizni, odin oplavlennyj kamen'!
     Kerk  nahmurilsya, poigral  zhelvakami,  pereglyanulsya  s  ekologom. Hudoe
gorbonosoe  lico  Bruchcho  omrachilos'; vidimo, on polagal,  chto hot' kakie-to
sledy najdutsya, ne  na sushe, tak v  vodah, ne v okeane,  tak v ozere.  Posle
minutnogo molchaniya Bruchcho nereshitel'no proiznes:
     -- Nado by Mete soobshchit'... Tol'ko boyus', ej eto ne ponravitsya!
     --  Pravil'no boish'sya! -- ryavknul Kerk. -- Vot ty  i soobshchish'! Voz'mesh'
malyj korabl' i otpravish'sya na etot chertov Darhan! K Mete!
     -- YA -- ekolog i byl by poleznee zdes', -- zametil Bruchcho. I  ostorozhno
dobavil: -- Ty u nas specialist po vneshnim svyazyam i obshcheniyu s lyud'mi, tebe i
govorit' s Metoj. Vdobavok, kto ej blizhe?
     Kerk otricatel'no zamotal golovoj.
     -- YA ostanus' zdes' i organizuyu poiski! Vsyu planetu perevernu, no otyshchu
etogo  sukina  syna! Ne  veryu,  chto  on  dal sebya  sozhrat'!  On hitroumnyj i
udachlivyj, d'yavola vokrug pal'ca  obvedet! I  chtoby  ego  kakaya-to  tvar'...
kakaya-to merzkaya pogan'...
     On zadohnulsya ot vozmushcheniya i stuknul po ladoni kulakom.
     -- No Mete vse zhe pridetsya skazat',  -- napomnil ekolog.  Lob ego poshel
morshchinami,   potom  vnezapno   razgladilsya,   glaza  blesnuli,  i  Bruchcho  s
oblegcheniem vzdohnul. -- Res! Resa ona uvazhaet! I Res druzhil s YAzonom!
     -- Res tak Res... Tol'ko ne pominaj YAzona v proshedshem vremeni, poka  my
ne  nashli ego  kostej. Vidish',  net ni tam, ni tam! -- Kerk kivnul v storonu
okeana, potom -- na ozero. -- Kuda zhe on delsya?
     -- Hmm... -- protyanul Bruchcho, ustavivshis' vverh.  -- Esli ne  tashchili po
zemle, znachit, unesli po vozduhu. Kakaya-nibud' krupnaya letayushchaya tvar', raz v
desyat' bol'she shipokryla.
     -- Vot i ya tak schitayu. Pravda, lokator by ee zasek... Kak polagaesh'?
     -- Nado obdumat' gipotezu o mental'nom vozdejstvii. Posmotryu, chto  est'
v biblioteke, vspomnyu, o chem my tolkovali s  YAzonom... On byl prosto pomeshan
na vsyakoj telepatii! To est' ne byl, a...
     -- Ladno! -- Kerk hlopnul ekologa po plechu. -- Budem smotret', dumat' i
budem  iskat', poka ne doberemsya do istiny!  Ili poka on  sam ne  ob®yavitsya,
chego ya  tozhe  ne isklyuchayu.  -- Nasupivshis', Kerk otvernulsya, oglyadel vysokij
nebosvod nad okeanom, so zlost'yu splyunul i probormotal: -- Znachit, govorish',
letayushchaya tvar' so sposobnost'yu k telepatii?  Vot d'yavol'shchina!  Tol'ko  etogo
nam ne hvatalo!


     Vlast' prinadlezhit Tvoritelyam.  Velikie Navigatory  vedut i  napravlyayut
Roj,  Boevye  Navigatory  ego  ohranyayut, i  v tom  im  dolzhny  sodejstvovat'
Koordinatory, Sovetniki  i Posredniki iz Tvoritelej i vse krasnoe pokolenie.
Krasnye   Navigatory  stranstvuyut  v  Pustote,   snabzhaya  Roj   neobhodimymi
resursami, i est' u nih svoi Pomoshchniki i Sovetniki.
     Kodeks Pervogo Navigatora.

     Kogda Zashchitniki unesli hadrati,  pogruzhennogo v  bespamyatstvo, Dzhe'kana
ne  vernulsya  k  svoemu  kreslu,  a  nachal  opisyvat'  netoroplivye   krugi,
posmatrivaya  to na stoyavshij v centre  zala  apparat, to na svoih rasteryannyh
podchinennyh.  SHCHel'  na  ego  spine so  svistom vtyagivala vozduh, glaza  byli
suzheny,  a gibkie pal'cy dlinnyh ruk slegka podergivalis', budto  on kogo-to
dushil ili  staralsya nashchupat' spuskovoe  otverstie  izluchatelya.  |ti priznaki
krajnego gneva priveli dvuh ZHeltyh i  Krasnogo v eshche  bol'shuyu rasteryannost';
lish' Pa'tari kazalas' spokojnoj -- sidela, zakuporiv  klapanom  nozdryu  i ne
spuskaya glaz s Hozyaina-Navigatora.
     -- CHto  eto znachit?  --  Dzhe'kana  rezko  ostanovilsya  pered Mu'zangom,
vperiv v nego  pristal'nyj  vzglyad.  --  |tot  hadrati utverzhdaet, chto on --
predstavitel'  vlasti  i v  to zhe vremya  Zashchitnik... polovozrelyj Zashchitnik s
dvadcat'yu potomkami!  Nelepost'? Ili osobennost'  fiziologii  etoj  strannoj
rasy? Ty, Mu'zang, specialist... Otvet' mne!
     No vmesto Mu'zanga zagovorila Taktik:
     -- S pochteniem napominayu, blagorodnyj  erdzh,  chto  neleposti  ne  mozhet
byt'. On  soobshchil  nam  pravdu  --  ili to, chto iskrenne schitaet pravdoj.  V
ku'riri ne  otklonyayutsya ot istiny! On popytalsya dvazhdy,  i my  nablyudali ego
reakciyu. Nesomnenno, bolevoj shok!
     --  Naschet vtorogo raza ya ne  uveren, --  probormotal Sovetnik Pi'thau,
plotnee usazhivayas' v  kresle  i nervno podragivaya  klapanom. -- To est' shok,
razumeetsya, byl, no chto posluzhilo  prichinoj?  Ne vyzval  li  on impul's sam,
skazav zavedomuyu lozh'?
     --  Interesnaya gipoteza, i my ee nepremenno  obsudim,  -- soglasilsya  s
krasnym sobratom Dzhe'kana. -- No sejchas ya hotel by poslushat' Mu'zanga.
     Izmeritel' skrestil ruki zhestom sozhaleniya.
     -- YA  znayu, kak ustroen organizm rugov, dostojnyj Navigator. Menya uchili
iscelyat' bolezni,  rabotat'  s medicinskimi priborami i naznachat'  lekarstva
pri  teh  ili  inyh  nedugah.  Esli  tebya  prozhgut  izluchatelem,  ya   zamenyu
povrezhdennye organy,  potom ispol'zuyu regenerator,  i cherez  cikl-drugoj  ty
budesh' zdorov. Poverhnostnuyu  ranu ya iscelyayu za vremya teba, a otravlenie ili
ozhog --  za sib... Odnako napomnyu,  chto eto kasaetsya rugov, a  ne hadrati. O
nih mne izvestno nemnogoe -- stol'ko, skol'ko rasskazyval Nastavnik v Roe, a
dazhe on ne yavlyalsya specialistom v  ih psihologii,  fiziologii  i ierarhii ih
obshchestv. Takih specialistov voobshche ne sushchestvuet, dostochtimyj.
     Dzhe'kana yarostno fyrknul, i Pi'thau pospeshil na pomoshch' Izmeritelyu.
     --  Mu'zang imeet v vidu, chto net specialistov kompleksnyh, ibo  kazhdaya
rasa hadrati otlichna ot drugoj, i kazhduyu izuchayut svoi specialisty-Posredniki
-- kak pravilo, iz Tvoritelej. Oni razberutsya i s nashim plennikom.
     Namek  na prevyshenie  polnomochij zastavil  Dzhe'kanu  vzdrognut',  i  on
oshchutil, kak dva ego serdca vdrug uchastili bieniya. Konechno, na korable on byl
polnovlastnym hozyainom, no etot polet ne yavlyalsya obychnym rejsom po perevozke
gruzov s planet hadrati, vody, organiki ili inogo syr'ya, neobhodimogo Royu. V
etom polete on dobivalsya slavy, i on ee poluchit, vypolniv dolg pered Sovetom
Navigatorov. Glavnaya ego zadacha -- razvedka i predvaritel'nyj  analiz,  a ne
dopros  predstavitelya  novoj  i  sovershenno  nevedomoj  rasy.   Emu  povezlo
obnaruzhit'   mir,   stol'  podhodyashchij  dlya  kerr'vadaka...  Mozhno   na  etom
ostanovit'sya, i pust' hadrati,  kak predlozhil Sovetnik, zajmutsya specialisty
Roya...  No  cennost' nahodki okazhetsya vyshe, esli udastsya  opredelit' hotya by
vozrast  i rang plennika! Kto on takoj  -- bezmozglyj  Zashchitnik ili odin  iz
planetarnyh liderov s vysokim statusom?
     "Bol'shaya  raznica,  klyanus'  Velikoj Pustotoj!"  --  podumal  Dzhe'kana,
obozrevaya potolok.
     -- My  mogli by spravit'sya v Pamyati, -- nereshitel'no proiznes on.  -- V
nej -- vse svedeniya o chuzhih rasah...
     -- No tol'ko ne ob etoj! -- vozrazila Pa'tari. -- My znaem, chto plennik
silen i otnositel'no  molod, chto on uchastvoval v shvatkah i  poluchal raneniya
-- koe-kakie sovsem nedavno, v techenie Oborota...  On, razumeetsya, Zashchitnik!
No  v to  zhe vremya on nahoditsya v reproduktivnom vozraste, imeet potomstvo i
prodolzhaet  zhit'.  Soglasno  poluchennym  dannym  u  nego  vysokij  status  i
neskol'ko imen, chto podtverzhdaetsya obsledovaniem v ku'riri... YA priznayu, chto
eti fakty  protivorechat  drug drugu,  no  razve my  mozhem osparivat' ih?  My
vynuzhdeny ih prinyat' i postarat'sya osmyslit'.
     Hot'  gnev  Dzhe'kany  ne ugas,  on  vyslushal  rech'  Pa'tari s nevol'nym
voshishcheniem. Kakoj analiticheskij um! Da, ona umela formulirovat'  problemu i
izvlekat' iz  nee  osnovnoe!  A  osnovnym  yavlyalos'  protivorechie.  Kogo  zhe
vse-taki oni plenili, Zashchitnika ili Tvoritelya?
     On snova povernulsya k Mu'zangu.
     -- Mozhet byt', ty obratish'sya k Pamyati za  spravkoj? Ili pripomnish', chto
govoril tebe Nastavnik v Roe o drugih hadrati i sposobah ih reprodukcii?
     --  Formy razumnoj  zhizni ochen' raznoobrazny... tol'ko v  nashem sektore
galaktiki  --  v  prezhnem  sektore klana  Kua,  --  utochnil  Mu'zang, --  ih
sushchestvuet  dyuzhina  dyuzhin.  YA  mogu,  ne  spravlyayas'  v Pamyati,  opredelenno
utverzhdat', chto  raznye  rasy  hadrati  po-raznomu vosproizvodyat  potomstvo.
Odni,  kak  rugi,  delayut  eto v  edinstvennom akte  i  ostayutsya  zhit'  libo
zavershayut zhiznennyj  cikl, drugie  sposobny  k razmnozheniyu v  reproduktivnye
periody  i v sootvetstvuyushchem vozraste, a tret'i v bol'shinstve svoem bespoly,
i   funkciya  prodolzheniya  roda  lezhit  na  izbrannyh  osobyah.  Vozmozhno,  my
stolknulis' s podobnym sluchaem?
     -- I chto eto znachit? -- Glaza Dzhe'kany suzilis'.
     -- To, chto nash plennik -- izbrannyj samec-Tvoritel', zadacha kotorogo --
osemenenie samok. |to ob®yasnilo by ego otnositel'nuyu  molodost',  -- Mu'zang
pokosilsya  na  Pa'tari,  --  vysokij  status  i  dazhe  nalichie  mnogih imen.
Predpolozhim,  chto  u etoj  rasy  samec,  vstupaya  s samkoj v  svyaz',  dolzhen
ispol'zovat' novoe imya, i potomu...
     --  CHtob mne otpravit'sya  v sintezator! -- vnezapno vykriknul molchavshij
do  sih  por Di'klo.  --  Kakaya nelepost'! Vy, Izmeriteli,  mastera  stroit'
gipotezy v Pustote!
     --  Soglasna, hotya  ya tozhe  byla Izmeritelem,  -- podderzhala  Pomoshchnika
Pa'tari. --  Osobej v range  Tvoritelya beregut,  i  etot zakon, naskol'ko  ya
znayu, primenim k lyuboj kul'ture.
     -- Vozmozhno  ego beregli, -- upryamo probormotal Mu'zang.  -- S nim ved'
byl eshche odin hadrati, bolee krupnogo razmera.
     -- A kak ty ob®yasnish' sledy ranenij? -- Pa'tari v vozbuzhdenii privstala
v kresle. -- Ty sam ih obnaruzhil, Mu'zang! I ty podtverdil, chto koe-kakie iz
ran  polucheny v poslednij  Oborot,  chto  ne  soglasuetsya s vysokim  statusom
hadrati! Kak ty eto ob®yasnish'?
     Izmeritel' so svistom vypustil vozduh cherez dyhatel'nuyu shchel'.
     -- Otkuda mne  znat',  dostojnaya kajo? Vozmozhno, oni dyryavyat drug druga
dlya  razvlecheniya...  vozmozhno,  idet  vojna,  v  kotoroj  dazhe Tvoriteli  ne
zastrahovany ot ran... My ved'  ne shchadili Boevyh Navigatorov klana Zi, a oni
-- nashih!
     Nastupila tishina, i  spustya  neskol'ko  mgnovenij  Pi'thau  s  prisushchej
Krasnym mudrost'yu podvel itog:
     -- Boyus', chto my v tupike, pochtennye. My ne sposobny  uyasnit', k kakomu
pokoleniyu  prinadlezhit  ob®ekt, i  nashi mysli  vrashchayutsya v kol'ce  privychnyh
predstavlenij.  CHto  neudivitel'no:   my   --   ne   specialisty,  a  ekipazh
transportnogo korablya! I potomu ya predlagayu...
     -- Tol'ko ne govori, chto hochesh' razbudit' Tvoritel'nicu! --  voskliknul
Dzhe'kana, chuvstvuya, kak szhimaetsya nizhnij nervnyj uzel.
     Sovetnik poglyadel na nego s udivleniem.
     -- Net, ya ne  hochu ee trevozhit'. YA dumayu, chto eto bespolezno;  Igrayushchaya
Molniyami --  Navigator  boevogo korablya i znaet o  hadrati ne  bol'she nashego
Mu'zanga.  YA sobirayus' predlozhit' drugoe reshenie: dostavim plennika v Roj, i
pust' s  nim zanimayutsya  Tvoriteli. |to ih  delo, pochtennyj Dzhe'kana. Ih, ne
nashe! My prolozhili dorogi v etu  galaktiku, nashli podhodyashchij dlya kerr'vadaka
mir i tem ispolnili svoyu zadachu. Vse my dostojny nagrady, i ya ne somnevayus',
chto nas nagradyat eshche shchedree za etogo plennika. Lish' by on byl zhiv! I lish' by
Velikaya Pustota hranila nas ot vstrechi s klanom Zi!
     Navigator sdelal zhest soglasiya.
     -- Ty,  razumeetsya, prav.  No my mogli  by  doprosit'  hadrati  snova i
popytat'sya  ponyat', v  chem smysl skazannogo im. Vot, naprimer,  poslednee...
Ty,  Pi'thau,  utverzhdaesh', chto  on  narochno vyzval impul's boli... A chto on
proiznes? Mozhet byt', v etom taitsya razgadka?
     Dzhe'kana mahnul rukoj, i Pamyat' poslushno povtorila na yazyke hadrati:
     -- A nog u volka pyat', i potomu...
     -- |to lish' sotryasenie vozduha! Nuzhen perevod i kommentarij.
     Gulkij golos zapolnil otsek, rezoniruya pod potolochnym kupolom:
     --  Volk  -- zhivotnoe.  Hishchnaya nerazumnaya tvar', predstavlyayushchaya interes
tol'ko kak istochnik biomassy. Ob®ekt utverzhdal, chto u tvari pyat' nog, chto ne
sootvetstvuet istine.
     --  Bessmyslica! -- Dzhe'kana gnevno ottopyril klapan. --  Transliruj  i
ob®yasni predydushchuyu frazu!
     -- Bol'she umeesh', bol'she imeesh', ibo volka nogi  kormyat, -- prorokotala
Pamyat'.   --  V  pervoj  chasti  utverzhdaetsya,   chto  blagosostoyanie  ob®ekta
proporcional'no ego umeniyam.  Vtoraya  chast'... -- Golos Pamyati smolk, no tut
zhe razdalsya snova: -- V logicheskom otnoshenii vtoraya chast'  ostaetsya neyasnoj.
Sdelano utverzhdenie, chto hishchnaya tvar' pitaetsya s pomoshch'yu nog.
     -- Tozhe bessmyslica!
     -- Ne soglasen,  --  vozrazil Mu'zang. --  Vpolne vozmozhno,  chto u etih
tvarej ne nogi, a shchupal'ca, kotorymi oni podnosyat pishchu k pasti.
     -- Kak hadrati iz Dvojnogo mira, -- nasmeshlivo otvesiv chelyust', dobavil
Di'klo. -- I shchupal'cev ne pyat', a vosem', chtob mne pozelenet'!
     --  Zatkni  klapan,  ZHeltyj, ne to ty  u  menya posineesh'!  --  poobeshchal
Dzhe'kana, rezko povernuvshis' k Pomoshchniku.
     Snova nastupila tishina, i snova ee narushil Pi'thau:
     -- Kazhetsya, opyat' tupik... -- On pomolchal, spravlyayas' s razocharovaniem,
potom  kosnulsya  podplechnyh  muskul'nyh bugrov, slovno zhelaya udostoverit'sya,
chto oba  serdca b'yutsya v unison,  i proiznes:  --  Esli ty hochesh'  doprosit'
hadrati, pochtennyj Hozyain-Navigator, to my eto vypolnim, ibo zdes' tvoya volya
svyashchenna, kak Glas Pustoty -- i pust' zab'yut dyhatel'nuyu shchel' u kazhdogo, kto
dumaet inache! No ya polagayu, chto skoryj dopros ne privedet ni  k chemu,  krome
nedoumenij. Vozmozhno, plennik zatail  kakoj-to umysel, no stol' zhe veroyatno,
chto on ne ponimaet nas. Pamyat' zafiksirovala ego rech', i eto shag k kontaktu,
kotoryj sdelan s nashej storony. Teper' neobhodimo, chtoby on  koe-chto uznal o
nas -- ne  vse, razumeetsya, a stol'ko, skol'ko, naprimer, izvestno mrinam  i
drugim hadrati, kotoryh my peremestili v Roj. Pust' on pojmet, chego my hotim
ot nego, i sdelaet shag navstrechu.
     -- Kak ty predpolagaesh' etogo dobit'sya? -- sprosil Navigator.
     -- Ochen' prosto -- tak zhe,  kak my obuchaem Zelenyh. YA podberu neskol'ko
uchebnyh i razvlekatel'nyh lent, kotorye im  demonstriruyut, a  Pamyat' sdelaet
perevod.  |tot  hadrati  kazhetsya  ves'ma   lyuboznatel'nym  sozdaniem...   on
sprashival  nas  i  donimaet  rassprosami  mrina... Pust'  poglyadit!  Minimum
informacii, i my, byt' mozhet, poluchim neozhidannyj effekt.
     |ta mysl'  pokazalas'  Dzhe'kane razumnoj,  i on, ispustiv odobritel'nyj
svist, ustavilsya na svoih podchinennyh.
     -- Pa'tari?
     -- Soglasna s Pi'thau, pochtennyj Navigator.
     -- Mu'zang?
     -- Huzhe  ne  budet,  dostojnejshij.  Po  krajnej  mere  nash  hadrati  ne
zaskuchaet.
     -- Di'klo?
     -- Ty velel mne zatknut' klapan, Hozyain.
     -- A teper' prikazyvayu govorit'!
     -- Krasnyj  mudree  ZHeltogo...  No bud'  moya  volya, ya  by  ne razvlekal
hadrati, a zasunul v kriogen i sdal Tvorcam-Posrednikam v Roe.
     -- Ty  ne  lyubopyten  i  potomu ne stanesh' Navigatorom,  --  prigovoril
Dzhe'kana. -- Mozhete razojtis'!
     Kogda ZHeltye vyshli, on sdelal znak Pi'thau, prikazyvaya zaderzhat'sya.
     --  Ty  govoril o  shage navstrechu,  kotorogo  zhdesh'  ot plennika... No,
predpolozhim, on proglyadit uchebnye lenty, proslushaet zapisi  i  oznakomitsya s
tem, chto  ty gotov  emu skazat'... Da, oznakomitsya,  no ne  sdelaet  nuzhnogo
shaga?
     Sovetnik  pogladil  bezvolosyj  cherep  i,  suziv  glaza,  oglyanulsya  na
konstrukciyu, chto vozvyshalas' v centre polusfericheskogo otseka.
     --  Nadeyus', sdelaet. On, kazhetsya, sovsem ne glup i ponimaet, chto  est'
mnozhestvo  veskih dovodov, chtoby  sklonit'  ego  k  sotrudnichestvu. A  samyj
ubeditel'nyj iz nih -- ku'riri.


     ...I pokazali znatnye rugi vse svoi chudesa  -- mashiny, chto delayut pishchu,
pribory,  chto  zryat Pustote, ustrojstva dlya nevesomosti i prochih nuzhd i svoe
oruzhie, sposobnoe sokrushat'  miry  i  zvezdy. A pokazavshi,  sprosili  YAzona:
"CHego ty hochesh', chelovek?" I on zayavil, chto hochet to i eto, odno i drugoe, i
spisok okazalsya dlinnym. I togda znatnye sprosili snova: "CHto ty nam dash' za
eti chudesa?" I  YAzon otvetil:  "YA  nauchu vas greshit'. |to velikoe i poleznoe
iskusstvo, ibo bez greha net raskayaniya".
     Barni Hendrikson "Mify i legendy o YAzone dinAl'te",
     Severo-Zapadnyj galakticheskij centr.

     Sverkayushchaya  ognyami  konstrukciya,  podobnaya  morskomu  ezhu   s  miriadom
luchej-kolyuchek,  zastyla  na fone  barhatistoj t'my, shchedro  rasshitoj  iskrami
zvezd i pyatnami opalesciruyushchih tumannostej.
     Kazalos',  ona visit  v nepodvizhnosti, i lish' svetovye volny, mercaya  i
perelivayas',  to  ozaryaya central'noe yadro,  to struyas' vdol' dlinnyh  shipov,
pronzayushchih  kosmicheskij   mrak,   sozdayut   illyuziyu  dvizheniya.   YAdro   bylo
nepravil'noj oval'noj formy,  chto-to napodobie  ellipsoida, strannym obrazom
smyatogo i skruchennogo, so  mnogimi  bugrami i  vpadinami; torchavshie  iz nego
shipy tyanulis' vo vseh napravleniyah puchkom  pryamyh strel, vypushchennyh v mishen'
tysyachej paryashchih v prostranstve nevidimyh luchnikov. |ta kartina, prostupivshaya
pryamo   v  stene,  naprotiv  polki  s  sidevshim  na  nej  YAzonom,  potryasala
voobrazhenie.
     -- Roj, -- proiznes  metallicheskij golos i tut zhe dobavil: -- Roj klana
Kua.
     -- Ne pohozhe na roj, -- otkliknulsya YAzon.  -- Skoree vyglyadit kak sotnya
karakatic, vcepivshihsya v dohlogo kita.
     -- Smotri, -- korotko prikazal komp'yuter.
     Konstrukciya priblizilas', budto smotryashchij  na nee plyl po tonnelyu mezhdu
dvuh ili treh desyatkov  luchej. Ih razdelyala pustota, v  kotoroj  siyali yarkie
tochki zvezd i smutnymi  tenyami  skol'zili kakie-to apparaty --  besshumnye, v
bleske ognej i serebristoj  obshivki, slovno stajka igrayushchih v temnoj morskoj
vode  ameb. Central'noe yadro,  kazavsheesya prezhde  plotnym,  rasslaivalos'  i
raspadalos' na glazah, teryaya mnimuyu monolitnost'; teper' YAzon videl, chto ono
sostoit  iz mnozhestva  segmentov, imeyushchih  formy  sfer,  cilindrov,  diskov,
mnogogrannikov, soedinennyh trubchatymi perehodami. Vidimo, eti segmenty byli
podvizhnymi i avtonomnymi -- po vremenam  to odin, to drugoj snimalsya s mesta
i  udalyalsya  kuda-to v temnotu ili,  peremeshchayas' s plavnoj  netoroplivost'yu,
kruzhil vokrug yadra, slovno vybiraya novuyu tochku prizemleniya.
     -- Roj, -- povtoril komp'yuter.
     "Dejstvitel'no,  roj", -- podumal YAzon;  eti  segmenty, plyvushchie vokrug
konstrukcii,  napominali izdaleka  svetyashchihsya pchel, chto  v'yutsya nad  plotnym
zhuzhzhashchim  komom   svoih  pustivshihsya   v  stranstviya  sobrat'ev.   Luchi  ili
shipy-otrostki, protyanutye vo  t'mu, byli, veroyatno, takimi zhe truboobraznymi
perehodami,  kak te, chto soedinyali segmenty, no teper' oni  uzhe  ne kazalis'
ideal'no  rovnymi:  koe-gde  ih   peresekal  stroj  diskov  ili  ryad  sharov,
nanizannyh slovno  businy  vdol'  vytyanutogo pryamogo  shnurka. Inogda  v etih
sharah i diskah raskryvalis' ziyayushchie  shcheli vorot,  prinimaya i vypuskaya naruzhu
te samye apparaty,  kotorye razglyadel YAzon -- vidimo,  kosmicheskie  korabli,
podobnye "Zvezdnomu zveryu" ili eshche bol'shie. CHislo ih bylo ogromnym -- sotni,
a skoree -- tysyachi.
     "Terminaly dlya obrabotki gruzov", -- podumal  on, vziraya na uhodivshie v
kosmicheskij  mrak  otrostki.  Porty,   prichaly,  remontnye  doki,  sklady  i
hranilishcha, vozmozhno --  arsenaly, energeticheskie stancii, angary  dlya boevyh
krejserov,  punkty   slezheniya  za  prostranstvom  i  navigacionnye  mayaki...
Gigantskoe  hozyajstvo,  obsluzhivayushchee transportnyj  i  voennyj flot, ravnogo
kotoromu  ne  znali ni drevnyaya zemnaya imperiya, ni nyneshnie federacii, soyuzy,
korolevstva  i  direktorii  razobshchennogo chelovechestva.  Moshch'  Ligi  Mirov  i
Special'nogo   Korpusa  byla   pered  etoj  siloj  ogon'kom  svechi  ryadom  s
prozhektorom.
     -- Hotelos' by poluchit'  predstavlenie  o  razmerah,  -- proiznes YAzon,
rassmatrivaya mel'kavshie na stene kartiny.
     -- Edinica otscheta? -- pointeresovalsya komp'yuter.
     -- Nu, skazhem, pyat' devyatyh moego rosta. Budet primerno metr.
     Odin iz sferoidov  na  shipe-otrostke  priblizilsya,  v  nem rastvorilis'
vrata, i  skvoz' nih verenicej  poplyli zvezdolety  v forme  vypuklyh  linz,
podobnye  "Zvezdnomu zveryu" i tozhe uvenchannye polusferami boevyh modulej. Ih
chereda kazalas' beskonechnoj; YAzon naschital tridcat' vosem' i sbilsya.
     --  Gruppa  idet  v  sektor Hara'go  na  rubezhe vladenij  klana Kua, --
prokommentiroval golos  s potolka. -- Diametr transportnyh korablej  v tvoej
mere dliny tysyacha dvesti tridcat' shest' edinic.
     Znachit,  velichina  vorot  kilometra chetyre, prikinul  YAzon,  a  diametr
sfery-terminala  --  vtroe  bol'she.  On zadumchivo  sledil,  kak  ot yadra Roya
otdelyaetsya fragment v vide  neskol'kih  cilindrov, soedinennyh trubami,  kak
korabli priblizhayutsya k  nemu i zanimayut opredelennye  mesta v  prostranstve,
vytyagivayas' v udlinennyj  konus. V sravnenii s cilindrami  korabli vyglyadeli
gorst'yu  melkih  monetok,  paryashchih nad svyazkoj dlinnyh tolstyh  breven.  |to
cilindricheskoe sooruzhenie bylo razmerom s gornuyu cep', i vse zhe ono yavlyalos'
lish' maloj chast'yu Roya.
     -- Cilindry -- kosmicheskoe poselenie? -- osvedomilsya YAzon.
     --  Net, bazovyj modul' podderzhki  boevyh operacij.  Odin iz  cilindrov
neset kan'nit, a ostal'nye -- nakopiteli energii dlya  kan'nita i blokiruyushchih
polej.
     -- V chem ih naznachenie?
     -- Blokiruyushchie polya -- sredstvo zashchity.
     -- A etot kanit -- oruzhie?
     -- Da, hadrati. Vzryvaet zvezdy. Delaet iz nih sverhnovye.
     Sodrognuvshis', YAzon zasunul tri pal'ca v sintezator i proglotil rozovyj
sharik  --  tol'ko  odin, dlya bodrosti. Potom zakusil golubovatoj  tabletkoj,
pohozhej na zhevanuyu bumagu, zato s belkami i uglevodami.
     --  Baza  ne  ochen'  velika,  --  nebrezhno  proiznes  on,  pereschityvaya
kruzhivshiesya  v  glubine  steny  cilindry.  --  Interesno,  kakuyu  chast'  ona
sostavlyaet ot polnogo ob®ema Roya?
     --  Tochnoe sootnoshenie neizvestno.  Roj  zhivet  i stroitsya.  YA ne  imeyu
informacii, kakie novye moduli vvedeny za poslednie sorok ciklov.
     -- Daj primernuyu ocenku.
     -- Odna dolya duo.
     S merami  vremeni i dliny, kotorye ispol'zovalis'  u  rugov,  YAzon  uzhe
razobralsya. V osnove ih matematiki lezhala dvenadcatirichnaya sistema, chto bylo
vpolne estestvenno,  esli  uchest'  kolichestvo  pal'cev na  ih  rukah.  CHislo
dvenadcat' perevodilos' terminom, kotoryj zvuchal kak dyuzhina,  a dvenadcat' v
kvadrate  ili  sto sorok  chetyre -- kak  dyuzhina  dyuzhin. Cikl  sootvetstvoval
ponyatiyu sutok i ravnyalsya primerno dvadcati dvum standartnym chasam; zatem shli
dvenadcataya  cikla -- chas pyat'desyat  minut, sib ili  1/144  cikla  --  okolo
devyati minut, i teb  -- 1/12 siba -- tri chetverti minuty. Ponyatiya  o mesyacah
ne imelos', a analog godichnoj mery vremeni  nazyvalsya Oborotom i sostoyal  iz
144 ciklov. CHto kasaetsya duo, to eto chislo ravnyalos' 20736, ili dvenadcat' v
chetvertoj  stepeni; sledovatel'no, baza,  kotoruyu  rassmatrival  YAzon,  byla
primerno odnoj dvadcatitysyachnoj chasticej Roya.
     On  bystro  prikinul,  chto diametr vsej konstrukcii  raven  tysyache  ili
polutora  tysyacham  kilometrov,  a znachit,  ne  stol' uzh velik v sravnenii  s
polnometrazhnoj  planetoj.  Odnako   ne  stoilo  zabyvat',  chto  Roj   --  ne
ploskostnaya, a ob®emnaya struktura i chto poverhnost' ego elementov, navernyaka
razdelennyh na  paluby i otseki,  skoree vsego prevoshodit lyuboj planetarnyj
materik i  dazhe desyat'  takih materikov. Slovom, YAzon otchetlivo ponimal, chto
vidit obitel' drevnej rasy, kotoroj ne nuzhna zemnaya tverd'; etot kosmicheskij
arhipelag  stranstvoval  sredi  mirov  svoej  galaktiki, oblozhennyh dan'yu, i
vzyskival s nih  vse, chto trebovalos' dlya  ego sushchestvovaniya. A  trebovalos'
mnogoe, ibo v Roe, sudya  po ego razmeram, obitali milliardy razumnyh sushchestv
-- mozhet byt', pyat', mozhet, desyat' ili bol'she.
     Na  stennom  ekrane  okruzhennaya  korablyami  baza  udalyalas'  v  siyayushchuyu
zvezdami pustotu.  Zatem zamercali  yarko-bagrovye  spolohi,  i  YAzon  zatail
dyhanie:  vklyuchilis'  dvigateli  dzhamp-perehoda.  Korabli  sejchas  ischeznut,
promel'knula mysl', a vmeste s nimi -- eta ogromnaya baza, gde kazhdyj cilindr
razmerom s asteroid On chuvstvoval, chto tak obyazatel'no sluchitsya, hotya ne mog
voobrazit', kakaya  energiya  neobhodima dlya  perebrosa  stol' massivnyh  tel.
Moshchnost',  veroyatno,  byla  gigantskoj, dazhe  chudovishchnoj  i  sootvetstvovala
velichine konstrukcii.
     Oslepitel'naya  vspyshka  zastavila ego  zazhmurit'sya. Kogda  YAzon  otkryl
glaza, flot ischez, a shipastyj ellipsoid Roya sdvinulsya v obsidianovuyu glubinu
prostranstva,  stanovyas' vse men'she  i men'she, budto on videl  ego na ekrane
udalyavshegosya korablya.
     -- Pryzhok, -- prokommentiroval komp'yuter.  -- Pryzhok v real'nost',  gde
net  ponyatij dliny  i  rasstoyaniya. Terminy  dlya bolee  detal'nyh  ob®yasnenij
otsutstvuyut.
     -- YA ne v obide, --  otozvalsya YAzon,  ne  somnevayas', chto  nablyudal  za
giperprostranstvennym  perehodom.  --  Ty  mozhesh'  pokazat',  kuda  i  zachem
napravlyaetsya eta armada?
     -- Zafiksirovano na sleduyushchej uchebnoj lente.
     Odnovremenno  s  etimi slovami voznikla rossyp' siyayushchih  zvezd,  sovsem
nepohozhaya na  znakomuyu kartinu  Mlechnogo  Puti. Kak  i  podozreval YAzon, eta
galaktika byla  drevnej,  s  razmytoj  spiral'noj  strukturoj,  napominayushchej
sharovoe skoplenie; temnye rukava mezhdu ee vetvyami kazalis' neprivychno uzkimi
-- ne reki,  a, skoree, ruchejki.  Ogromnoe  i razrezhennoe yadro vyglyadelo  ne
oval'nym, a okruglym, i dazhe na glaz YAzon sumel opredelit', chto zvezdy v nem
ne belye i golubye, a  zheltye i  krasnye, s  umerennoj temperaturoj,  vpolne
podhodyashchie dlya zarozhdeniya zhizni.
     --  Oblast', podvlastnaya klanu Kua, -- lyazgnul golos  s potolka, i odin
iz galakticheskih vitkov ozarilsya serebristym svetom. -- Oblast' klana Zi, --
prodolzhil  komp'yuter, i  srazu zamercala  sosednyaya  spiral',  otdelennaya  ot
pervoj  provalom  mraka.  Na  ee granice  voznik  okrashennyj  v  sinij  cvet
pryamougol'nik.  --  Sektor  Hara'go, spornaya oblast'. Dve obitaemye zvezdnye
sistemy, cennye resursy mineralov i organicheskogo syr'ya.
     --  Sushchestvuyut li  drugie klany, krome Zi  i  Kua?  -- polyubopytstvoval
YAzon.
     -- Da.
     -- Skol'ko ih?
     Vopros ostalsya bez otveta. Uchebnye lenty, kotorye skarmlivali emu, byli
podobrany  tak,  chtoby prodemonstrirovat'  mogushchestvo  rugov,  ne  vdavayas',
odnako,  v podrobnosti -- kachestvennaya,  no  ne  kolichestvennaya  informaciya.
Lyubaya popytka vyvedat' bol'she polozhennogo byla bescel'noj --  komp'yuter libo
otklyuchalsya,  libo  vydaval  dezhurnuyu  frazu:  terminy  dlya  bolee  detal'nyh
ob®yasnenij otsutstvuyut.
     Pejzazh  s  galaktikoj  ischez,  i  teper'  na  ekrane  vidnelas'  armada
korablej, konusom  yarkih tochek okruzhavshih bazu;  ostryj konec  ih postroeniya
byl napravlen  v  kosmicheskij proval,  gde ne mercalo  ni  edinoj zvezdochki.
Vnezapno  kazhdyj  korabl'  razdvoilsya, i  polovina tochek  styanulas'  vnutr',
raspolozhivshis'  sredi  cilindrov  bazy;  ostal'nye  tozhe  nachali  dvigat'sya,
obrazuya v prostranstve ogromnyj disk, ploskij s odnoj poverhnosti i vypuklyj
s drugoj.
     Boevoe postroenie, reshil  YAzon. Smysl etogo manevra ne ostalsya dlya nego
sekretom:   proizoshla    otstykovka   boevyh    modulej   ot    transportov,
peremestivshihsya  poblizhe  k baze. Pohozhe,  transportnye  korabli, osnashchennye
dvigatelyami   dzhamp-perehoda,   yavlyalis'   nesushchej   chast'yu  krejserov,   ne
prednaznachennyh  dlya poleta v giperprostranstve,  gde nevozmozhno srazit'sya s
protivnikom.  Otsyuda  vyvod: sosredotochennaya v nih  energiya ispol'zovalas' s
drugimi  celyami -- dlya manevrirovaniya v bitve,  ustanovki  zashchitnyh  polej i
unichtozheniya vraga.
     Gde-to na  granice vidimosti, v temnote provala, vspyhnul  svet i srazu
zhe pomerk, ostaviv slaboe mercayushchee pyatnyshko. Ono priblizilos' stremitel'nym
skachkom,  uvelichivayas' v razmerah  i razvorachivayas' budto  raskrytyj zontik:
shchit boevyh korablej, za nim  --  gigantskoe kol'co-toroid i  tusklye iskorki
transportov, podobnye stae nochnyh svetlyachkov.
     -- Protivnik, -- vymolvil YAzon.
     --  Protivnik, -- ehom  otkliknulsya  komp'yuter.  --  Sejchas  proizojdet
stolknovenie.
     Grozdi vetvistyh molnij  udarili s toj i  drugoj  storony, skrestilis',
zalivaya prostranstvo  zvezdnym plamenem, zazhglis' s nesterpimoj, neveroyatnoj
yarkost'yu; kazalos', mezhdu  sblizhavshimisya flotami pul'siruet gnevnoe svetilo,
razbrasyvaet kop'ya protuberancev, plavit, zhzhet,  ispepelyaet. Zdes' i tam ego
luchi, slovno natknuvshis'  na nezrimuyu pregradu, tayali i gasli, rastvoryayas' v
kosmicheskom mrake, no koe-gde zashchitnyj  bar'er poddavalsya  -- i v tot zhe mig
na  meste  gibnushchih  korablej zasverkali  bezzvuchnye  vspyshki  i rassypalis'
fontanami  tleyushchih  iskr. |tot fantasticheskij boj, zapechatlennyj na  uchebnyh
lentah, zastavil YAzona soshchurit'sya; emu kazalos',  chto ot ekrana pyshet zharom,
chto  plamya  spustya  sekundu vorvetsya  v otsek i, oblizav  belesye steny alym
yazykom, ostavit ot nego lish' kuchku praha.
     --  Pervaya stadiya operacii, -- poyasnil metallicheskij golos. -- Zashchitnoe
pole  chastichno  prorvano,  poteri  s toj i drugoj  storony okolo shestnadcati
procentov.
     "Moshchnoe  oruzhie",  --  dumal YAzon,  shchuryas'  ot  bezzhalostnogo  sveta  i
vglyadyvayas' v bushuyushchie na ekrane molnii. Kakov ego istochnik? YAvno  ne rakety
i snaryady... Plazma zvezdnyh temperatur? Potoki antimaterii? Net, vryad li...
Skoree, elektromagnitnoe izluchenie, chto-to vrode sverhmoshchnyh  lazerov, puchki
energii s vysokoj koncentraciej...
     On  ne  uspel   dodumat'  etu  mysl',  kak  staya  vrazheskih   krejserov
rasseyalas',  i  mercavshee  za nimi ogromnoe  kol'co-toroid, razvernuvshis' na
bok,  ustremilos'  k  flotu Kua. Torec  krajnego  cilindra bazy vdrug ischez,
slovno  provalivshis'   v  nevidimuyu  propast',  zelenovatyj  drozhashchij  stolb
vyrvalsya iz zherla  i pronizal pustotu, kak atakuyushchaya zmeya. Toroid  zavolokli
bagrovye  tuchi;  chto-to vorochalos' v etom zharkom oblake, pylalo, razletalos'
na chasti, s samoubijstvennym upryamstvom pridvigayas' vse blizhe i blizhe. Zatem
posledoval vzryv; ognennyj val obrushilsya na korabli, sliznuv ih budto mushek,
popavshih pod luch blastera.
     -- Vtoraya stadiya operacii, -- lyazgnul komp'yuter. -- Pod udarom kan'nita
detoniroval  energeticheskij  zapas  protivnika,  zashchitnyj  ekran  unichtozhen,
poteri  --  sem'desyat  vosem'  procentov  boevyh  modulej.  U  klana  Zi  --
trehkratnyj pereves.
     -- Zato u vas  --  etot samyj kanit, --  zametil YAzon, glyadya, kak chast'
korablej Zi ustremilas' k cilindram, togda kak drugie b'yutsya s krejserami  i
transportami Kua. -- Vy mozhete ih podzharit'! Razom!
     -- Net. Pereorientaciya kan'nita trebuet ot pyati tebov do siba, a boevye
moduli slishkom podvizhny.
     -- Vash proschet?
     -- Da. Ne  sledovalo  primenyat' kan'nit na blizkom rasstoyanii ot fronta
nashih korablej. Zi dobivayut ih.
     Teper' fontanchiki vzryvov vspyhivali  v  glubine  ekrana, a na perednem
plane zamayachila vypuklaya poverhnost' cilindra s vystupayushchim iz nee massivnym
kruglym  patrubkom. K nemu ustremilis' dva vrazheskih krejsera i transportnoe
sudno, sverknula  zigzagoobraznaya molniya, i stvory  diafragmy, perekryvavshej
patrubok,   razoshlis'.   Krejsera   nyrnuli   vnutr',  slovno   para  meduz,
proglochennyh kashalotom; transport posledoval za nimi.
     -- |to chto zhe tvoritsya? -- v nedoumenii probormotal  YAzon. -- YA  dumal,
oni  unichtozhat bazu... vzorvut, sozhgut, ispepelyat ili chto-to  v etom rode...
CHto ugodno, tol'ko ne vysadka desanta!
     --  Tret'ya stadiya  operacii, --  gromyhnulo nad golovoj.  --  Vrazheskie
Zashchitniki pronikli v shlyuzovoj otsek i pytayutsya ovladet' bazoj.
     -- A pochemu ne unichtozhit'?
     -- Pervaya prichina -- cennyj  resurs sleduet ne unichtozhit', a zahvatit'.
Vtoraya   prichina  --  nuzhna  kompensaciya  za  ih  pogibshij   modul'  boevogo
bazirovaniya.
     Na  ekrane  -- gigantskij otsek desyatikilometrovoj dliny, pod svodom --
pylayushchie  svetil'niki, azhurnaya vyaz' reshetok  i  balok, kolenchatye  zahvaty s
rastopyrennymi  kleshnyami  i  ploskimi  diskami  na koncah;  vnizu  --  tolpy
srazhayushchihsya rugov. ZHeltye  skafandry, zheltye lica i zheltye bezvolosye cherepa
pod prozrachnymi  kolpakami  shlemov;  vremenami mel'kayut figury  v krasnom --
vidimo, oficery. Oruzhie -- cilindr-izluchatel' s vystupayushchej vnizu rukoyat'yu i
korotkovatym stvolom, tochno takoj  zhe, kak u ohrannikov  YAzona. Sinie molnii
sverkayut v vozduhe, vpivayutsya v tela atakuyushchih, rezhut  na  kuski zashchitnikov;
pod  ih  nogami  -- trupy,  ranenye  v  tleyushchej  odezhde,  boevye  cilindry s
otrezannymi konechnostyami, eshche  vcepivshimisya  v rukoyat'. Bitva ne na zhizn', a
na smert'!
     |to srazhenie  proishodilo  v  polnoj  tishine,  v  zalitom yarkim svetom,
lishennom vozduha prostranstve. Kolonny  Zi nadvigalis' sleva, ot zahvachennyh
shlyuzov; Kua, vidimo, oboronyali prohod v  glubinu bazy, rassypavshis'  cep'yu i
strelyaya iz-za ukrytij. Kazalos', chto bojcov s toj  i drugoj storony primerno
porovnu,  no  k  Zi  pribyvali  podkrepleniya --  YAzon videl  ogromnye  diski
transportov, odin za  drugim  vplyvayushchih v otsek.  Oni zavisali  nad  polom,
zatem  raspahivalis'  lyuki,  i  sotni   figurok  sypalis'  vniz,  kruzhas'  i
perevorachivayas' budto stajka  igrayushchih v teplom  letnem  vozduhe  motyl'kov.
YAzonu pochudilos',  chto zheltye dvigayutsya  bystree  i energichnee krasnyh; byt'
mozhet, eto ob®yasnyalos' vozrastom  ili zhe tem, chto predvoditeli vojsk tratili
men'she fizicheskih usilij.
     Boj  peremestilsya v  drugie otseki,  po-prezhnemu  chudovishchno  gromadnye,
nabitye kakoj-to  neponyatnoj mashineriej, pohozhej to na rebristye kolonny, to
na parivshie mezhdu polom i potolkom poluprozrachnye seti,  to na bashni drevnih
linkorov, chto plavali  tysyacheletiya  nazad v  zemnyh okeanah.  Vnezapno sceny
bitvy  zavoloklo rozovatoj mgloj,  molnii, chto istorgalo oruzhie srazhavshihsya,
pogasli, i  nachalas'  rukopashnaya shvatka, ili, vernej, svirepoe poboishche, gde
kazhdyj  dralsya  za sebya,  stremyas'  prikonchit' protivnika,  sorvat'  s  nego
skafandr ili raskolot' shlem, i gde izluchateli igrali rol' dubinok. Budto dva
plemeni trogloditov,  chto  b'yutsya sredi valunov i skal, mel'knulo u  YAzona v
golove. Podavshis' vpered, k ekranu, on sprosil:
     -- CHto proishodit? Konchilsya zapas energii?
     --  Net. Vklyucheno blokiruyushchee pole.  Lyubye  elektronnye  ustrojstva  ne
dejstvuyut, v tom chisle oruzhie.
     "_Vashe_  oruzhie",  --  utochnil  pro sebya YAzon, ne  somnevayas', chto  ego
pistolet byl by v etoj svalke ves'ma kstati. Primitivnaya veshch', esli sravnit'
ego s  lazerom, blasterom i izluchatelem,  zato  bez vsyakoj  elektroniki! Eshche
prigodilis' by nozh, topor i shtyk, no, veroyatno, takie sredstva lisheniya zhizni
byli  pozabyty  rugami  libo  ne   ispol'zovalis'   nikogda,  vklyuchaya  seduyu
drevnost'.  Pochemu by i net? Skazhem, v drevnosti  oni ne voevali i  zhili kak
edinyj narod na materinskoj planete; zatem pereselilis'  v kosmos i nachalas'
galakticheskaya ekspansiya, otkrytie novyh  mirov  i ih delezh  --  nu,  a kogda
podelili vse, kto-to dodumalsya o  peredele... Vot i prichina  dlya vojn, reshil
YAzon,  ne  znaya,  radovat'sya ili  plakat'.  Prichiny  byli i  dlya togo i  dlya
drugogo: s  odnoj storony,  mezhdu lyud'mi i  rugami imelos'  chto-to obshchee,  s
drugoj -- eti shodnye cherty ne vyzyvali entuziazma.
     Izobrazhenie na stene pogaslo, i golos komp'yutera progrohotal:
     -- Nuzhny poyasneniya?
     -- Da. CHto eto bylo? Vojna, kotoruyu vy proigrali?
     -- Odin iz ee epizodov. Melkij  pogranichnyj incident. CHto eshche ty hochesh'
znat'?
     --  YA  videl,  kak  dve  flotilii  vstretilis'  v  dalekom  kosmose,  v
opredelennom  meste. No kak oni nashli  drug druga?  Ved' obnaruzhit'  ob®ekt,
kotoryj peremeshchaetsya v giperprostranstve, nevozmozhno!
     -- Ty oshibaesh'sya, hadrati! -- Emu pokazalos',  chto v  golose komp'yutera
zvuchit prezrenie. -- Dlya etogo est' special'nyj pribor.
     -- Kak on nazyvaetsya?
     -- Unna.
     "Unna!" -- povtoril YAzon. Giperprostranstvennyj lokator! Eshche odno chudo!
Ni odna iz chelovecheskih civilizacij ne imela sredstv, pozvolyavshih opredelyat'
ob®ekty,  dvizhushchiesya  so  sverhsvetovymi  skorostyami.  On  ne  somnevalsya  v
cennosti podobnogo otkrytiya. Da chto tam v cennosti! Takoj lokator, ne govorya
uzh ob  upravlyaemom  tyagotenii  i  sposobah  podryva  zvezd,  sdelal  by  ego
vlastelinom Galaktiki! Vprochem, takaya ideya YAzona ne soblaznyala.
     On sprygnul  s polki na  pol, proshelsya vdol'  steny, massiruya  zatekshuyu
poyasnicu, potom sprosil:
     --  Znachit,  vrag   opredelil   s  pomoshch'yu  unny,  chto  vasha   flotiliya
napravlyaetsya v sektor Hara'go? Ataka byla vnezapnoj?
     --  Net.  Mesto  bitvy bylo vybrano zaranee -- soglasno  Kodeksu Vojn v
Prostranstve, opredelyayushchemu ih strategiyu i taktiku.
     -- |tot Kodeks vsegda soblyudaetsya?
     -- V teh sluchayah, kogda idet protivoborstvo v nashem zvezdnom skoplenii.
Inache mozhno vyzvat' katastrofu galakticheskih masshtabov.
     -- Ego soblyudayut dazhe v vojnah s hadrati?
     --  K  nim  Kodeks  ne  otnositsya.  CHtoby  podavit'  ih  soprotivlenie,
dostatochno pary boevyh modulej.
     -- |to smotrya kakie hadrati, -- s notkoj sarkazma probormotal YAzon
     -- Hadrati est' hadrati! -- otozvalsya komp'yuter.  --  Mozhno li sravnit'
ih sily s mogushchestvom klana Kua? Ty videl, skol' ono veliko!
     --  YA  videl,  kak vam nadrali  zadnicu! -- Po  gubam YAzona  skol'znula
mstitel'naya uhmylka.
     --  U  rugov  net  zadnicy!  --  gromyhnul  golos  pod  kupolom. --  Ih
fiziologiya bolee sovershenna, chem tvoya!
     Komp'yuter s lyazgom otklyuchilsya. Na  dolyu sekundy YAzona ohvatil oznob, no
prichinoj  ego  yavlyalis'  vovse  ne  holod i  uzh,  konechno,  ne  strah  pered
mogushchestvom rugov. Ego muskuly, nervy i krovenosnye sosudy trepetali,  i eta
drozh' --  ili,  skoree, vibraciya  -- zarozhdalas'  gde-to vnutri,  pod  samym
serdcem,  stremitel'no  ohvatyvaya  telo  i  ischezaya  s  toj  zhe  neveroyatnoj
bystrotoj.  Nepriyatnye  oshchushcheniya... No neizbezhnye v  tot mig,  kogda korabl'
vyhodit iz giperprostranstva.
     Pozadi  ostalis' dva dzhamp-perehoda, a skol'ko vperedi, on, razumeetsya,
ne znal,  odnako obdumyval koe-kakie gipotezy na etot schet. Esli rugov klana
Kua izgnali iz materinskoj galaktiki, to im neobhodima inaya territoriya, inoe
mesto, kotoroe  nado razvedat',  pokorit'  i ukrepit'  na  sluchaj vrazheskogo
vtorzheniya.  Vpolne  vozmozhno, chto razvedka nachalas',  i etot  korabl' sejchas
vozvrashchaetsya k Royu,  kotoryj zhdet ego, spryatavshis' sredi periferijnyh zvezd,
ili  v kakoj-nibud' tumannosti, ili dazhe v mezhgalakticheskom  prostranstve...
Skoree, imenno tam  -- komp'yuter upomyanul,  chto ne imeet informacii za sorok
poslednih  ciklov,  a etogo  vremeni hvatit,  chtob  peresech'  Galaktiku. Nu,
podozhdem, uvidim...
     -- Pamyat'! -- YAzon podnyal glaza k potolku. Net otveta.
     -- Pamyat'! -- On povysil golos.
     --  Ne  meshaj,  hadrati!  YA  rasschityvayu  ocherednoj  pryzhok  i ne  mogu
pokazyvat' novye lenty.
     -- Ne nado lent. Otkroj dver', i pust' vojdut mrin i moi strazhi. YA hochu
poobshchat'sya i nuzhdayus' v priyatnoj kompanii.
     Stena  rastvorilas', i dva ohrannika v soprovozhdenii  Neposedy  voshli v
kameru. Na vremya zanyatij i demonstracii lent im polagalsya otdyh, protiv chego
YAzon ne  vozrazhal:  korenastyj  s  dlinnym vozvrashchalis' s  vorohom  kedetov.
Vprochem,  kedety -- kedetami, a  vot zachem ih k nemu pristavili? Vryad li dlya
ustrasheniya  -- oni uzhe  ne  tykali  ego stvolami v rebra, ne  celilis' mezhdu
glaz,  a veli sebya vpolne po-dzhentl'menski:  pushki --  na  pol,  karty -- na
stol.  Vidimo,  cel'  ih  vizitov  byla  drugaya  --  potolkovat'  s  nim  na
otvlechennye temy i,  boltaya o tom o  sem, snabdit' komp'yuter materialami dlya
analiza. CHto zh, protiv takogo obshcheniya YAzon ne vozrazhal -- vse zhe ne dopros v
ku'riri. Opyat' zhe kedety... Den'gi lishnimi ne byvayut!
     Neposeda pospeshno zaprygnul na polku,  a troe  igrokov  uselis'  na pol
vokrug  utilizatora.  YAzon  uzhe  priterpelsya  k  oblich'yu  svoih  plenitelej;
fizionomii ih  uzhe ne kazalis' emu zhutkimi rozhami, rty -- lyagushach'ej past'yu,
i dazhe nelepyj klapan,  torchavshij  posered' lica, ne vyzyval osobyh  emocij.
Bol'she  togo -- vremenami  on lovil sebya  na tom, chto  vydyhaet vozduh cherez
nos, pytayas'  proiznesti nechto chlenorazdel'noe -- k primeru, "den'gi vashi --
budut nashi".
     S den'gami problem  kak budto ne namechalos', ibo istochnik ih popolneniya
byl  besperebojnym  i  obshirnym.  Vidimo,  na  korable  hvatalo  Zashchitnikov,
skuchavshih ot umstvennyh igr vrode  t'yu'ti, i,  vidimo, poker prishelsya  im po
vkusu. Ali i Mojshe, na pravah starozhilov, obygryvali  neopytnyh kolleg, YAzon
zhe  obygryval  ih  i vremenami  posvyashchal v tu ili inuyu  hitrost',  chtoby  ne
issyakalo  ih  preimushchestvo  pered neofitami. S  cel'yu  podogret'  interes on
puskalsya na vsevozmozhnye ulovki, sdavaya  odnomu iz partnerov flesh'-royal' ili
kare, otchayanno blefuya s  paroj dvoek na rukah i,  razumeetsya, proigryvaya  po
malen'koj. Masterstvo ego  partnerov s kazhdym razom vozrastalo,  no -- i eto
byl  poistine  volshebnyj  rezul'tat!  --  kedety  na  schetu  YAzona  rosli  i
mnozhilis', kak shampin'ony na unavozhennoj gryadke.
     -- Smotrel uchebnye lenty? -- polyubopytstvoval Mojshe, sbrosiv paru kart.
-- O chem?
     -- O bitve v sektore Hara'go. Zi pobedili?
     Korenastyj mrachno suzil glaza.
     -- Pobedili,  shchel' poperek!  YA poluchil tam eto  --  on  tknul v odin iz
shramov pod kvadratnym plechom.
     --   Prishlos'  uhodit'  na  transportah,  --  dobavil  Ali,   zadumchivo
poglazhivaya peresekavshij lico rubec. -- Stavlyu sto kedetov!
     -- Otvechayu. Sto i eshche pyat'desyat, -- proiznes YAzon. -- A kak vy popali k
Dzheku? To est' k pochtennomu Hozyainu-Navigatoru "Zvezdnogo zverya"?
     --  Ran  bol'she,  sily  men'she,  -- zametil Mojshe, vsmatrivayas' v  svoi
karty. -- CHerez shest' Oborotov perejdem v krasnoe pokolenie... Sto pyat'desyat
i eshche sto!
     -- CHto eto znachit?
     --  Znachit,  chto  nastupilo vremya  sluzhit'  ne  Velikim  Navigatoram, a
Hozyainu. Tak spokojnee i pribyl'nee. Ty otvechaesh', hadrati?
     -- Konechno, chtob mne pozelenet'! Trista! -- Sdelav stavku, YAzon oglyadel
partnerov, sochuvstvenno kivaya golovoj. -- Vyhodit, vy oba  veterany, kotoryh
spisali iz flota na etu torgovuyu lohan'?
     --  Torgovuyu?  CHtob menya  Pustota  poglotila!  Ne  ponimayu,  o  chem  ty
govorish'! |to transportnyj korabl'. CHetyresta!
     --  Nu,  vse ravno vy slavnye  bojcy,  --  YAzon pokopalsya  v  karmane i
vytashchil gorst'  rozovyh sharikov.  --  Predlagayu po etomu  povodu vypit'!  Za
kosmicheskuyu pehotu!
     Vypit' oni ne otkazalis' --  za pehotu i pokojnyh soratnikov,  za bylye
rany i  budushchie slavnye pobedy.  V  banke skopilos'  uzhe dve tysyachi shest'sot
kedetov; YAzon pasanul, Mojshe tozhe vypal v  osadok, i  bank dostalsya dlinnomu
Ali. Proglotiv eshche odin sharik, tot  otvesil chelyust'  v druzhelyubnoj usmeshke i
polyubopytstvoval:
     -- Hochu sprosit', a kak tam u vas s samkami?
     --  Polnyj poryadok, -- otvetil YAzon,  tasuya  kolodu. --  Est'  na lyuboj
vkus: temnye,  svetlye,  ryzhen'kie, v tele  i ne ochen'.  Est' dazhe s tret'ej
grud'yu i zhabrami pod myshkoj. Interesuesh'sya?
     --  Interesuyus'  --  kak?  Vashim  samkam  nravitsya, kogda vy gladite ih
ponizhe dyhatel'noj shcheli?
     --  Net,  u  nas  drugoj sposob, -- skazal YAzon. -- Pravda, dyhatel'noj
shchel'yu tozhe pol'zuyutsya, no eto neproduktivno.
     --  Neproduktivno? -- Mojshe v nedoumenii rasshiril  glaza. -- CHtob mne v
Zvezdnoe CHrevo provalit'sya! |to v kakom zhe smysle -- neproduktivno?
     -- V smysle vosproizvodstva potomstva. --  ZHelaya ujti ot skol'zkih tem,
YAzon pospeshno razdal  karty i  proiznes:  -- Ty govorish': provalit'sya mne  v
Zvezdnoe  CHrevo...  A  eshche  ya slyshal:  otpravit'sya v  sintezator... CHto  eto
znachit, parni?
     --  Zvezdnoe  CHrevo --  central'naya  oblast'  nashej  galaktiki,  gde  v
nezapamyatnye  vremena byla prarodina rugov, -- vazhno  poyasnil korenastyj. --
Kogda rug  uhodit iz zhizni, ego szhigayut, prah vybrasyvayut v  Pustotu, i svet
dalekih solnc neset ego v Zvezdnoe CHrevo. |to pochetnoe zahoronenie, hadrati!
     -- A chto za istoriya s sintezatorom?
     -- |to  nakazanie pozornoj  smert'yu.  Brosayut v  bunker s  biomassoj  i
delayut pishchevye tabletki.
     -- Naprimer, takie? -- YAzon podbrosil v ladoni paru ostavshihsya sharikov.
     -- Mozhno i takie. Esli znaesh', v kakoe otverstie vstavit' palec.
     -- Est' i drugie nakazaniya?
     --  A ty kak dumaesh', hadrati? Vsyakoj vine  --  svoya kara! Mogut zabit'
dyhatel'nuyu shchel' ili  vzhivit' kapsulu  s  yadom i tajmerom, otmeryayushchim  vremya
zhizni --  pyat' ili desyat' Oborotov...  Mogut vysushit'  nizhnij nervnyj  uzel,
posle chego pozeleneesh'  i  poteryaesh'  k  samkam  vsyakij interes...  Esli  ty
Krasnyj, mogut ne dopustit' k kerr'vadaku, a eto... -- Tut Mojshe vzglyanul na
potolok i zatknulsya.
     -- Surovo! -- zametil YAzon. -- A za kakie viny vas karayut?
     -- Viny perechisleny v Kodekse  Pervogo Navigatora.  Dejstviya,  vlekushchie
opasnost'  dlya  Roya, nevypolnenie  dolga,  nepodchinenie  starshemu,  otkaz ot
nachatoj  igry,  nepodobayushchie slova... Vprochem,  za slova ne karayut, no mogut
naznachit' poedinok chesti.
     Poedinok! Stoit zapomnit', reshil YAzon i pointeresovalsya:
     -- A est' li takaya vina, kak prisvoenie chuzhogo ili ubijstvo?
     Korenastyj s  dlinnym  pereglyanulis', i  Mojshe,  prizhav lokti  k bokam,
razvel ruki v zheste udivleniya.
     -- Prisvoit'  chuzhoe? Zachem, esli est' svoe? Dan', poluchaemaya s hadrati,
dolya,  kotoruyu  Roj  vydelyaet Zelenym  i ZHeltym,  nasledie predkov,  kotoroe
dostaetsya Krasnym?
     -- Nu, a ubijstvo?
     --  Dlya etogo  est' rugi iz  vrazhdebnyh  klanov,  -- skazal korenastyj,
razvorachivaya karty veerom.
     -- Mudraya mysl', -- soglasilsya YAzon. -- Vpolne v pirryanskom duhe.
     Oni sygrali neskol'ko partij, posle chego,  pochuvstvovav golod, on vstal
i napravilsya k  sintezatoru. Na pribore goreli veselye raznocvetnye ogon'ki,
i minutu-druguyu YAzon vsmatrivalsya  v nih, potom, zakryv glaza, tknul pal'cem
naudachu. Vypala svetlo-zelenaya tabletka samogo merzkogo vkusa.
     YAzon, odnako, proglotil ee i povernulsya k partneram.
     -- Hmm... Segodnya nikogo ne spuskali v sintezator?
     -- Dvenadcatyj nedonoshennyj potomok  krivoj Tvoritel'nicy!  --  ryavknul
korenastyj. -- Tebya i spustyat, esli otkazhesh'sya igrat'!
     -- Otkazhus', kogda rak svistnet, -- uhmyl'nulsya. YAzon. -- Tem bolee, ne
sejchas,  kogda uznal  o  Kodekse Pervogo  Navigatora.  --  SHagnuv  obratno k
kontejneru,  sluzhivshemu  im  stolom, on opustilsya  na  pol,  skrestil nogi i
podmignul  dlinnomu Ali: -- Nu, sdavaj,  spinogryz! Kak govoryat biznesmeny v
Slavyanskih Mirah, uvidim, kto komu kislorod perekroet!


     V  bol'shinstve  sluchaev popast'  vnutr'  gorazdo  legche,  chem vybrat'sya
naruzhu.
     "Mysli i mneniya,  ili  Kak  sdelat' svoj pervyj milliard",  "TSA-buks",
Terra-Mars
     Drevnee posobie,  avtorstvo kotorogo  pripisyvaetsya  legendarnomu YAzonu
dinAl'tu.

     Katalazhka! Ona zhe -- tyuremnaya kamera: chetyre steny, pol, potolok, dver'
s zaporami, shchel' zareshechennogo okna, kojka i vonyuchaya parasha. No  vnutrennyaya,
glubinnaya  sut' katalazhki  ne  izmenyaetsya,  dazhe esli v  nej vmesto  okna --
ekran,  esli potolok prisposoblen pod  terminal komp'yutera,  dver' otkryvayut
nevedomo kak, a  parasha -- neponyatnoe ustrojstvo bez vsyakih zapahov, pohozhee
na bezdonnyj kolodec. |ta  sut' ne  zavisit i  ot togo, chto tyuremshchiki --  ne
lyudi, a tyur'ma ne stoit  na prochnoj  pochve kakogo-nibud' obitaemogo mira,  a
nesetsya  v  holodnoj  temnoj  pustote,  odolevaya  v  kazhdyj  mig  nemyslimoe
rasstoyanie. CHetyre  steny  ili polusfericheskij  kupol, okno  s  reshetkoj ili
ekran, parasha ili utilizator... Vse  eto melochi, pustyaki, togda kak istinnaya
sut' takih veshchej opisyvaetsya odnim korotkim emkim slovom: nevolya.
     YAzon  dinAl't  neredko popadal v  nevolyu,  i  eto sluchalos' pri  raznyh
obstoyatel'stvah i  po razlichnym  povodam. Inogda  ego  hvatali  v  kazino i,
proderzhav  nedelyu  v  katalazhke,  staralis'  vydvorit' s  planety  s  pervym
podhodyashchim  rejsom;  vremenami  nevolya  byla  bolee dlitel'noj,  svyazannoj s
rabskim  trudom  ili  namerennym licedejstvom, kogda prihodilos'  izobrazhat'
personu, k kotoroj istinnyj YAzon dinAl't imel ves'ma  otdalennoe  otnoshenie.
Byvalo, ego  zahvatyvali  v  plen  --  kak,  naprimer, Majk  Sejmon, bol'shoj
specialist v  voprosah  etiki, zhelavshij kaznit' YAzona  prilyudno, v nazidanie
chelovechestvu, pogryazshemu v porokah i  grehah. Sluchalos',  on shel v nevolyu iz
chuvstva dolga, chtoby vzorvat' iznutri  soobshchestvo porabotitelej, razbojnikov
s  kosmicheskih dorog  ili  voinstvennyh nomadov, a  vremenami on  popadal  v
situacii  strannye,  kogda ostavalos'  neyasnym,  kto  on  takoj,  nevol'nik,
pochetnyj gost'  ili vsego  lish' persona non  grata. V  plenu emu  dovodilos'
valit'  les  i lomat' kamen', kopat' koren'ya s  merzkim zapahom na okeanskom
poberezh'e,  pit'  ne  menee merzkij achad, gnat'  kerosin  iz vonyuchej  nefti,
gorbatit'sya v kopyah, chinit' primitivnye kolesnicy na parovom hodu, spat' pod
vshivoj koshmoj i odevat'sya v  shkury; slovom, on byl  bessporno samym  opytnym
nevol'nikom vo vsej Galaktike.  I  samym opasnym,  tak kak vse ego pleniteli
konchali ploho: odni otpravilis' v luchshij mir s ego neposredstvennoj pomoshch'yu,
drugim pomogli Meta i Kerk libo stechenie fatal'nyh obstoyatel'stv.
     Rokovoj opyt! I ves'ma pechal'nyj! Konechno, ne v  tom, chto on  uhitryalsya
vyzhivat' vezde i vsyudu, a v smysle posledstvij dlya  obidchikov  YAzona. Kem by
oni  ni yavlyalis',  kakoe  by  zlo  ni  prichinili  emu,  Sud'ba  karala  ih s
neotvratimost'yu, yavno  namekaya, chto  ne pozvolit  kosnut'sya bez rasplaty  ni
odnogo iz svoih vozlyublennyh chad. I pohozhe,  chto YAzon byl ne poslednim sredi
etih schastlivchikov, ibo Sud'ba ne medlila i ne ceremonilas' s ego vragami.
     Mistika? Vozmozhno!  No,  pamyatuya  ob etom  svoem talante, YAzon staralsya
izgnat' durnye mysli o britbakah. Emu  ne  hotelos' naklikat' bedy na  svoih
plenitelej -- vse zhe byli oni ne piratami, ne krovozhadnymi dikaryami, a rasoj
vpolne  civilizovannoj,  hotya  i  ne lishennoj nedostatkov. No u kogo ih net?
Razve  lish' u schastlivyh nazhimatelej kurkov  s  planety  Pirr! K tomu zhe  ne
isklyuchalos', chto nedostatki  rugov i lyudej mogli vzaimno  pogasit'sya,  budto
para interferiruyushchih voln, esli mezhdu dvumya ih rasami vozniknet opredelennoe
ravnovesie. Rod lyudskoj, uznav o chuzhakah, uzhe ne risknet rastrachivat' sily v
mezhdousobnyh vojnah,  a  rugi,  stolknuvshis'  s moshch'yu chelovechestva, umen'shat
appetit... V obshchem, oba naroda  mogli plodotvorno sotrudnichat', odnovremenno
yavlyayas' protivovesom drug drugu. Pochemu by i net?
     Buduchi pragmatikom i realistom, YAzon ponimal, chto vsyakoe  partnerstvo i
sotrudnichestvo  zizhdetsya na obshchih interesah, kotorye v dannom sluchae takovy:
punkt pervyj -- oborona, punkt vtoroj -- torgovlya. S oboronoj vse bylo yasno;
fakticheski  Kua spasalis'  begstvom, i  klan  Zi libo drugoj  nepriyatel' mog
nagryanut' za nimi, ustroiv izgnannikam Varfolomeevskuyu  noch'. Skazhem, gde-to
v okrestnostyah Betel'gejze ili v sozvezdii Strel'ca... V takoj situacii  Kua
ne  stoilo  ssorit'sya s lyud'mi, no,  ubedivshis' v ih sile, zaklyuchit' soyuz  i
dat' dvojnogo pinka agressoru. Ne zabyvaya, razumeetsya, o  punkte  pod vtorym
nomerom -- to est' o vzaimovygodnoj torgovle.
     Vot tut-to i skryvalas' trudnost'! Osvoiv massu svedenij s uchebnyh lent
i utochniv ih v besedah so strazhami i Neposedoj, YAzon nigde  ne  vstretilsya s
ponyatiem torgovli. On poluchil predstavlenie o povsednevnom byte rugov i dazhe
v kakoj-to stepeni ob ih tehnologii,  zakonah, voennyh doktrinah i finansah;
on znal, chto rugi v kazhdom pokolenii  -- rovesniki i chto period  reprodukcii
potomstva  primerno raven  dvadcati  godam; on oznakomilsya  -- hot' v  obshchih
chertah  i  ne  slishkom  podrobno  --  s ih  fiziologiej i zhiznennoj  sredoj,
moral'nymi ustanovkami i nravstvennymi zapretami; on ponimal, chto psihika ih
slozhna,  kak u lyuboj  razumnoj  bozh'ej  tvari,  chto v ih  haraktere  slilis'
upryamstvo i  azart, tyaga  k pochestyam i  udivitel'naya chestnost', prezrenie  k
nizshim  rasam,  voinstvennost', zhestokost' i svoeobraznoe blagorodstvo. Emu,
konechno,  ne dali informacii  o tom, kak upravlyaetsya ih obshchestvo, skol'  ono
obshirno i  stabil'no  i  kakova  v  nem  rol'  Tvoritelej,  v kakih usloviyah
vosproizvoditsya   potomstvo   i   chto   reguliruet  chislennost'   rugov.  No
vsevozmozhnyh  dannyh  i bez  togo  hvatalo,  i vse  oni  byli svidetel'stvom
vysokorazvitoj kul'tury, ne znavshej o torgovle rovnym schetom nichego.
     Vozmozhno, v  nej ne bylo neobhodimosti? Roj, kak drevnyaya Zemlya, yavlyalsya
samodostatochnym organizmom, proizvodivshim vse  zhiznennye  blaga,  ot pishchi do
razvlechenij, cherpavshim energiyu zvezd, svobodno peremeshchavshimsya  v galaktike i
bolee  zashchishchennym,  chem  planetarnyj  mir. Ni  navodnenij,  ni  shtormov,  ni
razrushitel'nyh bur',  ni  izverzhenij  vulkanov,  ni stolknovenij s nebesnymi
telami, ni prochih kataklizmov... Iskusstvennaya, a znachit, upravlyaemaya sreda,
kosmicheskij  arhipelag,  nuzhdavshijsya  lish'  v  opredelennyh resursah...  |ti
resursy  --  vozduh,  vodu  i  razlichnoe  syr'e  --  mozhno bylo  otyskat'  v
prostranstve, na asteroidah  i  mertvyh  planetah ili sozdat' v konverterah,
preobrazuyushchih  energiyu  v nechto bolee material'noe.  Odnako  imelsya  drugoj,
bolee vygodnyj sposob: vzyat' uzhe gotovoe. Vzyat' ne vozduh, a szhizhennye gazy,
udobnye dlya transportirovki, ne biomassu, a  kalorijnyj koncentrat, ne rudu,
a chistyj metall. Vzyat' v mirah, gde sushchestvuet zhizn'  --  konechno, razumnaya,
ibo  metall, i  koncentrat,  i zhidkoe  syr'e  v sverhplotnom  sostoyanii nado
dobyt' i  prigotovit'. Znachit, nuzhny rabochie  ruki, lapy, shchupal'ca, a  takzhe
razum, sposobnyj  ih napravit' k celi i uyasnit', chto status  dannika gorazdo
luchshe, chem uchast' mertveca. Dannik vse-taki zhiv, chego o mertvece ne skazhesh'.
     |ta  formula opredelyala svyaz' rugov i hadrati. Odnostoronnij simbioz, a
proshche parazitizm: bolee slabyj  pokoryalsya, bolee sil'nyj  bral  i, kazalos',
nichego ne daval vzamen.  Kak  rezul'tat --  otsutstvie  koncepcii  torgovli,
chisto  feodal'naya  sistema,  v  kotoroj  kazhdyj  klan  vladel   opredelennoj
oblast'yu, pitayas', podobno  pchelinomu  royu, nektarom rastushchih  v nej cvetov.
|ta  analogiya,  reshil YAzon, ves'ma udachna  i  proyasnyaet sut' otnoshenij mezhdu
hadrati i rugami; v samom dele, razve pchely torguyut s cvetami?
     Krome  torgovli,  sushchestvovali i  drugie  tabula  rasa [Tabula  rasa --
pustye  mesta, probely (lat.)] v civilizacii rugov,  svyazannye v osnovnom  s
iskusstvom.  V ponyatiyah  YAzona k  iskusstvu otnosilos' vse, chto ne  yavlyalos'
tehnikoj,  naukoj i povsednevnym bytom; on ne videl kakoj-libo raznicy mezhdu
iskusstvom vayatelya,  muzykanta, zhivopisca,  iskusstvom igroka ili iskusstvom
lyubvi. |ti zanyatiya  trebovali osobyh  talantov, a vremenami -- genial'nosti,
realizuyushchej  sebya  ne v sfere chisel ili zakonov prirody,  ne  v politike ili
proizvodstve,  a v sovershenno inyh oblastyah, na pervyj  vzglyad  bespoleznyh,
ibo oni ne odevali, ne kormili, ne pozvolyali obuzdat' vulkany  i razlivy vod
ili peremeshchat'sya v  prostranstve. Odnako zhizn',  lishennaya iskusstv, kazalas'
na udivlenie  presnoj, chto govorilo ob ih velikom naznachenii -- oni ukrashali
zhizn' i probuzhdali k nej interes.
     Konechno, rugi nuzhdalis' v  iskusstve, no napravlenie ih tvorchestva bylo
inym, chem u lyudej. Oni, pohozhe, otvergali fantaziyu i vymysel, priravnivaya ih
ko lzhi; vse, chto ne yavlyalos' istinoj ili ee dostovernoj model'yu, ne popadalo
v pole ih  zreniya  i bylo neponyatnym. Pri etom oni vladeli bazovym  ponyatiem
iskusstva,  to est' koncepciej uslovnosti, no  razvivalas' ona odnostoronne,
ne v zhivopisi, ne v literature, a v industrii razvlechenij. Dannaya sfera byla
chrezvychajno obshirnoj,  vklyuchayushchej  seks,  sportivnye  sostyazaniya,  razlichnye
zrelishcha i  igry. Igry,  pozhaluj,  prevalirovali;  sushchestvovalo mnozhestvo  ih
vidov,  ot  samyh prostyh  do  chrezvychajno slozhnyh, trebovavshih  tehnicheskih
sredstv.
     ZHivopis', teatr, literaturu zamenyala  dokumentalistika,  to est' zapisi
pejzazhej planet, razlichnyh zrelishch i sobytij, proizoshedshih v dejstvitel'nosti
i zafiksirovannyh na pamyatnyh lentah s nepodrazhaemym masterstvom. |to delali
rugi   osoboj   professii   --  Zapechatlitelej,  stol'   zhe  uvazhaemoj,  kak
Izmeriteli-uchenye   ili  Nastavniki   molodezhi.   S   ih  rabotoj  YAzon  uzhe
poznakomilsya, tak kak lenty, kotorye on prosmotrel, osobenno bitva v Hara'go
i  tomu podobnye  kartiny, ispol'zovalis'  s ravnym  uspehom dlya  obucheniya i
razvlechenij.
     Tam,  gde  otsutstvuet  vymysel,  gde  net  hudozhnikov s fantaziej,  ne
obnaruzhish' i drugih  veshchej, privychnyh lyudyam: iskusstva odevat'sya i sozdavat'
ukrasheniya,  ponyatij  o  komforte,  o  kulinarnyh  izyskah   i  prochih  milyh
izlishestvah,  poroyu  bescel'nyh, nefunkcional'nyh,  odnako imeyushchih  tajnyj i
chrezvychajno vazhnyj  smysl: privlech' vnimanie k svoej  persone i  nasladit'sya
tem,  chto  nedostupno  komu-to  eshche,  to est' poteshit'  chestolyubie. Vse  eti
koncepcii  byli   neizvestny  rugam   libo  pozabyty  imi  za  milliony  let
galakticheskih stranstvij. Vpolne vozmozhno, razmyshlyal YAzon, oni ob etom znali
-- v glubokoj  drevnosti,  v epohu  obitaniya  na  materinskoj  planete  i  v
kolonizirovannyh  mirah; znali,  no  potom  otrinuli kak  staryj bespoleznyj
hlam. No pochemu? On byl pochti  uveren, chto doiskalsya istiny. Kogda-to, ochen'
davno,  oni pokinuli planety, pereselilis' v  kosmos, sulivshij sushchestvovanie
stabil'noe  i bezopasnoe, no  pervyj Roj byl, ochevidno, ne  stol' gigantskim
sooruzheniem.  Malo  mesta, malo  resursov;  otsyuda  -- politika ogranichenij,
zapret  na roskosh',  spartanskaya  prostota  v odezhde i  pishche...  Para-drugaya
tysyacheletij  -- i  vkus  natural'nyh  produktov  zabyt,  i  vse  oblacheny  v
kombinezony, i dazhe kresla u vseh odinakovy, s zhelobchatym siden'em i vyrezom
na spinke...
     "Ne pozaviduesh'  etim  rugam!" --  reshil YAzon  i tut zhe  pojmal sebya na
mysli, chto dumaet o nih ne kak o britbakah ili  spinogryzah, no kak o rugah.
|to byl nesomnennyj progress, sposobnyj, byt' mozhet, otvesti ot nih karayushchuyu
dlan'  Sud'by.  Oni  uzhe  vosprinimalis' ne vragami, a,  skoree,  upryamymi i
neustupchivymi  partnerami,  kotoryh  nuzhno  ne  unichtozhit',  a  pereubedit',
prodemonstrirovav knut  i pryanik: moshch', podvlastnuyu  chelovechestvu,  i vygody
vozmozhnogo soyuza. "|tot soyuz byl by  takim  plodotvornym, -- razmyshlyal YAzon,
oglyadyvaya  utilizator  i vspominaya o  drugih chudesnyh ustrojstvah,  -- takim
poleznym  im  i  nam...  Torgovlya,  obmen  koncepciyami  i  ideyami, dialog  s
inoplanetnym  razumom  --  i,  nakonec, istoriya  soten  mirov v  ih  drevnej
galaktike, gde zarodilsya razum!"
     Grandioznost' etih perspektiv  na mig zavorozhila ego, i on pozabyl, chto
yavlyaetsya  plennikom, bespomoshchnym  plennikom, ne  vlastnym  nad  situaciej  i
obstoyatel'stvami. On  koe-chto uznal o rugah, a rugi chto-to  uznali o nem, no
hvatit li etih  znanij, chtoby ponyat' drug druga? Vo vsyakom sluchae, on na eto
nadeyalsya.
     |ta  nadezhda  ne pokidala  YAzona, kogda  ego  opyat' priveli  na dopros,
postaviv pod truboj ku'riri.


     Nemnogo dvusmyslennosti eshche nikomu ne povredilo.
     "Mysli  i mneniya, ili  Kak  sdelat' svoj pervyj  milliard", "TSA-buks",
Terra-Mars.
     Drevnee  posobie, avtorstvo kotorogo  pripisyvaetsya legendarnomu  YAzonu
dinAl'tu.

     --  Ty   uzhe   poznakomilsya  s   etim  priborom,  hadrati,   --  skazal
Hozyain-Navigator,  sverlya  YAzona  treugol'nymi glazkami. -- Ty  znaesh',  chto
dolzhen otvechat' na voprosy pravdivo.
     -- A kak zhe eshche? --  udivilsya YAzon. -- Tol'ko pravdivo! Posle dozhdika v
chetverg.
     Rugi pereglyanulis' s yavnym nedoumeniem. Tut byla prezhnyaya shajka: krasnyj
Sovetnik Pit,  ledi  Patriciya, Izmeritel'  My i  Dik,  Pomoshchnik  Navigatora.
Razumeetsya, i sam Hozyain.
     -- CHto ty skazal, hadrati? -- pointeresovalsya on.
     -- |to...  mmm...  idioma.  Nechto vrode klyatvy govorit' pravdu, i  odnu
lish' pravdu.
     Ku'riri ne zagudel, i eto nastroilo YAzona na optimistichnyj lad.
     -- Prezhde  chem  my nachnem, ya  by  hotel  obratit'sya,  ser Navigator,  s
pokornoj pros'boj: ne nazyvat' menya hadrati.
     -- Pochemu?
     -- |to unizhaet moe dostoinstvo. Kak-nikak ya predstavitel' planety Pirr,
imeyushchij  celuyu  kuchu  potomkov! Moj  rang ne  nizhe,  chem u  chlenov  krasnogo
pokoleniya. I u menya est' imya!
     Pomoshchnik Dik pronzitel'no svistnul.
     -- Imya? Rugi ne nazyvayut hadrati po  imeni! A ty -- hadrati! Prezrennyj
cherv', voobrazivshij o sebe!
     -- YA  -- dominiruyushchaya forma zhizni v etoj Galaktike! --  ryavknul v otvet
YAzon.  --  Kozha  u menya  rozovaya,  i  ya ne  poterplyu oskorblenij  ot ublyudka
ZHeltogo! |to povod dlya poedinka chesti, kak glasit Kodeks Pervogo Navigatora!
-- On hishchno ulybnulsya i dobavil: -- Pust' mne vernut  moj nozhik, i  ya uznayu,
chto u tebya vnutri, molokosos!
     -- A ya... ya tebe nervnyj uzel vyrvu, klyanus' Gnezdom!
     Sovetnik Pit pripodnyalsya, prostiraya dlinnye ruki v zheste mirolyubiya.
     -- Ne stoit pribegat' k bessmyslennym ugrozam, Pomoshchnik. Ty prav, my ne
zovem  hadrati po  imeni, no  esli my pridumaem  drugoj termin,  to sushchnost'
hadrati ne  izmenitsya, ved'  tak? -- On oglyadel  YAzona s  nog do  golovy. --
Vizhu, ty ne  teryal ni siba,  znakomyas' s  uchebnymi  lentami... No koe-chto ne
ponyal: etot Kodeks, kak i vse ostal'nye tradicii i pravila, otnositsya tol'ko
k rugam.
     -- Ladno, ya  otmenyayu vyzov  na poedinok, no proshu  obrashchat'sya ko  mne s
uvazheniem. Prinimaetsya?  Ili  my  i  dal'she  budem  stegat'  dohluyu  loshad'?
[Anglijskaya poslovica; imeet smysl: prerekat'sya popustu]
     -- CHto? -- proiznes Navigator  Dzhek, sodrognuvshis' vsem telom. -- Kakuyu
loshad'?  -- Zaprokinuv golovu,  on ustavilsya v potolok. --  Pamyat', ob®yasni!
Kakoj v etom smysl?
     -- Prichinyat' bol' krupnomu ezdovomu zhivotnomu, -- razdalsya gulkij golos
komp'yutera; zatem, posle nebol'shoj zaminki, on dobavil: -- Mertvomu.
     -- No mertvoe ne oshchushchaet boli! -- vykriknul Navigator, povorachivayas'  k
YAzonu.
     -- |to  verno, -- soglasilsya tot.  -- Stoit mne  otklonit'sya  ot istiny
paru-trojku raz, i ku'riri menya prikonchit, tak chto ya budu mertv i bol'yu menya
ne ispugaesh'. A ya obyazatel'no eto sdelayu, esli mne otkazhut v uvazhenii.
     Vzvolnovannyj Sovetnik podskochil na celuyu ladon' i ottopyril klapan.
     -- Ne mozhet  byt'!  |to ne sootvetstvuet  istine, hadrati! Razve  ty ne
cenish' zhizn'? Otvechaj!
     YAzon s opaskoj pokosilsya na trubu ku'riri. Vopros postavili rebrom, tak
chto kazalos', chto iz lovushki emu ne vybrat'sya: "net" bylo by yavnoj  lozh'yu, a
"da" -- mogil'noj plitoj nad ego shantazhom.
     On hmyknul, pochesal konchik nosa i usmehnulsya:
     -- Temuchin, odin iz moih  soplemennikov, Velikij Razrushitel' s Rukoj iz
Stali,  kak-to proiznes:  chelovek rozhdaetsya, chtoby umeret', a zhizn' -- vsego
lish' ezhednevnaya otsrochka neizbezhnogo. Razve eto ne spravedlivo?
     Sovetnik osel v kresle i, dergaya klapanom, probormotal:
     -- On eto  sdelaet... sdelaet... bud' ostorozhen, blagorodnyj erdzh... ne
stoit ego razdrazhat'...
     -- Horosho! -- Navigator Dzhek podnyalsya i nachal vyshagivat' v prostranstve
mezhdu ku'riri i  kreslami. -- Horosho! Pust' ne hadrati! No,  vo imya Pustoty,
kak nam ego nazyvat'?
     --  YA  predlagayu,  po  vozrastnomu  priznaku,  --  podal   golos  glava
Izmeritelej My.
     -- CHto?! Zvat' ego Tvoritelem?
     -- Net, polovozrelym. |to sootvetstvuet faktam i...
     --  Tak mne  ne  nravitsya,  --  prerval Izmeritelya  YAzon. -- Sovsem  ne
nravitsya!
     -- Mozhet byt', ispol'zuem etot termin, proiznesennyj na nashem yazyke? --
sprosila ledi Pat i tut zhe prochirikala: --  Mu'gahara'kerr'vadak...  YA znayu,
hadrati, chto ty ne mozhesh' povtorit' takogo dlinnogo  slova, no vyberi tu ego
chast', kotoraya tebya ustroit. Naprimer, pervyj i poslednij slogi.
     YAzon  vybral i  smorshchilsya -- poluchalos' nechto sovsem uzh nepotrebnoe. No
eti  rugi  byli  tak  upryamy...  Oni  ne hoteli  zvat' ego po imeni,  v chem,
veroyatno, tailsya skrytyj  smysl --  namek na  to, chto zemlyanym chervyam nel'zya
ravnyat'sya   s  det'mi   Velikoj   Pustoty.   No   vse  zhe   kompromiss   byl
predpochtitel'nej konfrontacii, i potomu, kivnuv golovoj, on proiznes:
     -- Pust' budet Kerr. |to pohozhe na Pirr, nazvanie moej planety. Nu, raz
diplomaticheskij  protokol  soblyuden,  ya  gotov  otvechat'  na  vashi  voprosy.
Kazhetsya, vy hoteli znat', k kakomu pokoleniyu ya prinadlezhu?
     -- Da, --  proiznes Navigator, ostanovivshis' naprotiv YAzona i glyadya emu
v lico. -- |tot vopros ne samyj sushchestvennyj, no, bezuslovno, pervyj.
     --  YA  pravil'no  ponimayu,  chto  vozrast  dlya  vas  opredelyaet  uroven'
informirovannosti?
     --  Razumeetsya, --  podtverdil Izmeritel' My. -- Nahodyas' v ku'riri, ty
ne  sposoben davat'  lozhnyh  otvetov,  i  my  uslyshim  to, chto  ty polagaesh'
istinoj.  No istina  v  tvoem ponimanii mozhet byt' otlichnoj  ot  ob®ektivnyh
faktov. Predstavim, chto ty -- sushchestvo  primitivnoe,  schitayushchee svoyu planetu
ploskim diskom. YA zadam tebe vopros o ee forme, ty otvetish', chto  ona pohozha
na  disk,  i  ku'riri,  proskanirovav  tvoj  razum,  podtverdit,  chto  otvet
istinnyj. No eto -- _tvoya_ pravda, a ne ob®ektivnaya real'nost'! Esli zhe tebe
izvestno, chto planety imeyut formu sferoida, to  otvet "disk" budet vosprinyat
kak lozhnyj,  i  ty ponesesh' nakazanie. Vse zavisit  ot znanij doprashivaemogo
ob®ekta... Ty ponyal, Kerr?
     -- Ponyal, chto  parni vy umnye i natyanut' vam nos neprosto, -- otozvalsya
YAzon. -- Vprochem, ne bogi gorshki obzhigayut.
     Posle etih slov  Navigator  v otchayanii vskinul ruki k potolku, Sovetnik
snova   podskochil  k  kresle,   ledi  Pat  protyazhno  svistnula,  a  Pomoshchnik
probormotal chto-to  o  nedonoshennom  potomke  krivoj  Tvoritel'nicy.  CHto zhe
kasaetsya glavy Izmeritelej,  to tot  ostalsya  spokojnym  i lish'  s interesom
poglyadyval na plennika.
     --  |to tozhe idiomy, --  toroplivo skazal YAzon, pamyatuya, chto sup  nuzhno
solit'  v  meru.  -- Vernemsya  teper' k  probleme  informirovannosti. Dolzhen
zametit', chto pokoleniya u moego naroda razdeleny ne tak  rezko, kak u rugov,
i potomu nel'zya rasschityvat' na odnoznachnyj otvet. No v dannom  sluchae on ne
nuzhen,  ibo  vam,  ledi i dzhentl'meny, povezlo:  vy  natknulis' na  lichnost'
zreluyu i chrezvychajno informirovannuyu. I eto -- svyataya pravda! -- On  vytyanul
ruku vverh, pokazyvaya na trubu ku'riri.
     --  Otlichno!  --   probormotal   Sovetnik.  --  Prosto  velikolepno!  I
podtverzhdaetsya prozvishchem, kotoroe ty vybral: Kerr -- zrelyj!
     -- Zrelye lichnosti ne sluzhat v  Zashchitnikah, -- vozrazil Navigator Dzhek.
-- Zrelyj kak minimum Izmeritel'!
     --  Nu,  skazat'  po  pravde,  dostojnyj  ser,  ya  ne samyj  luchshij  iz
Zashchitnikov,  -- priznalsya  YAzon.  --  Est' takie, kotorym ya  v  podmetki  ne
gozhus'.
     Navigator rezko povernulsya.
     -- Ne godish'sya... kuda? Pamyat', poyasni!
     -- Podmetka --  nizhnyaya chast' obuvi, kotoraya  soprikasaetsya s pochvoj. --
Pomedliv, komp'yuter soobshchil: -- Smysl vyrazheniya: iz kozhi  dannogo hadrati ne
vyjdet horoshih podmetok.
     -- |to  tochno! Vprochem, ne budem otvlekat'sya po pustyakam  i perejdem ko
vtoromu voprosu, -- skazal YAzon, pytayas' ustroit'sya poudobnee v obtyagivayushchih
ego remnyah. -- YA dumayu, on takov: kak sohranit' mir v etoj galaktike.
     Navigator hryuknul, shevel'nuv klapanom.
     -- Ty oshibaesh'sya. YA tut problemy ne vizhu.
     --  Dolzhen  priznat'sya,  pochtennyj  ser,  chto  moi  soplemenniki  ochen'
voinstvenny.
     -- Nas eto ne bespokoit.
     -- I vse zhe ya by ne sovetoval vypuskat' dzhinna iz butylki.
     -- Pamyat',  smysl!  -- prostonal blagorodnyj  erdzh pod svist i  skrezhet
ostal'noj chetverki.
     -- Dzhinn -- skazochnoe  sushchestvo, predpolozhitel'no sinonim  mogushchestva i
razrushitel'noj sily. Butylka -- nebol'shoj sosud. Smysl frazy... -- komp'yuter
poperhnulsya, --  allegoricheskij.  Allegoriya  kakogo-to  primitivnogo oruzhiya,
kotorym grozit ob®ekt doprosa.
     --  Grozit!  -- mrachno  burknul  Pomoshchnik.  --  Ugrozhaet Detyam  Velikoj
Pustoty!  -- On dobavil chto-to neponyatnoe,  no yavno kasavsheesya seksual'nyh i
fiziologicheskih aspektov.
     --   Ksenofob  vonyuchij!   --   pariroval  YAzon  i  perevel  vzglyad   na
Hozyaina-Navigatora.  --  Komp'yuter  oshibsya,  ser: ya  ne  ugrozhayu,  a  tol'ko
napominayu ob  opasnosti  stolknoveniya.  Kak govoritsya,  esli grek  vstrechaet
greka, bez vojny ne obojtis'.
     Navigator opyat'  zastonal, ustavilsya  v  potolok, no  zatem,  veroyatno,
reshil, chto konsul'taciya ne trebuetsya -- slovo "vojna" bylo i tak ponyatnym.
     Sovetnik pohlopal sebya shestipaloj ladon'yu po bezvolosomu cherepu.
     -- Skazhi, Kerr, ty ved' vnimatel'no smotrel uchebnye lenty?
     -- Da. I ochen' vam blagodaren: vse zhe znakomyj d'yavol luchshe neznakomogo
[Anglijskaya poslovica].
     -- D'yavol? Pamyat', ob®yasni!
     -- Takoe zhe skazochnoe sushchestvo, kak dzhinn, no eshche bolee moguchee.
     -- Moguchee? Horosho! |to znachit, Kerr, chto, prosmotrev uchebnye lenty, ty
ubedilsya v nashem mogushchestve. Vy, hadrati, dlya nas ne protivniki! Nashe oruzhie
sokrushitel'no,  korabli mnogochislenny, a  Zashchitniki iz  ZHeltyh  opytny,  ibo
srazhayutsya ves' otpushchennyj ih pokoleniyu srok -- bol'she pyatidesyati Oborotov!
     YAzon prezritel'no pomorshchilsya.
     --  Vsego  lish'  dvadcat'  standartnyh let po nashemu schetu  vremeni. Na
Pirre,  moej  planete, voyuyut  uzhe tri stoletiya,  a v  drugih  mirah  gorazdo
dol'she. I ne vidno ni kraya, ni konca...
     -- Ne budem ob etom! -- Glaza Navigatora razdrazhenno suzilis'. -- A vot
o drugih mirah pogovorim. Ty skazal, chto vash vid -- dominiruyushchaya forma zhizni
v galaktike... Znachit,  vy obitaete  v neskol'kih zvezdnyh sistemah, ne  tak
li?
     -- Da. --  YAzon perestupil s nogi na nogu. Emu  hotelos' pochesat'sya, no
remni tak plotno ohvatyvali telo, chto palec ne prosunesh'.
     --  Skol'ko  takih  obitaemyh  mirov  v  vashej  galaktike?  --  sprosil
Navigator.
     Vidimo,  eto  i  byl   glavnyj  vopros;  YAzonu  vdrug  pokazalos',  chto
napryazhennost'  mental'nogo  polya  rastet,  budto  ono  sdelalos'  vidimym  i
oshchutimym, kak tuman nad  utrennimi vodami.  Ne tol'ko telepaticheskij dar, no
takzhe zrenie i sluh podskazyvali, chto on ne  oshibaetsya:  v otseke vocarilas'
tishina, i rugi zastyli v strannyh nechelovecheskih pozah.
     -- Ih  tochnoe chislo  mne ne izvestno,  -- proiznes YAzon, v zadumchivosti
razglyadyvaya  potolok. --  Ne vse oni dazhe  zaregistrirovany v  Galakticheskom
Reestre  Ligi,  tak kak svedeniya  s  pogranichnyh planet  postupayut medlenno.
Dumayu,  obitaemyh  mirov v Galaktike tysyach tridcat'  -- mozhet byt',  nemnogo
men'she ili nemnogo bol'she. V vashej sisteme mer -- poltora duo.
     Rezkij vsplesk mental'nogo polya, chuvstvo bezmernogo udivleniya, zatem --
torzhestva... I, nakonec, strannye bul'kayushchie zvuki, neperevodimye, no vpolne
ponyatnye, -- dolgoe, gromkoe, voshishchennoe "O-o-o!"
     -- Poltora duo! Potryasayushche! -- vykriknul Sovetnik.
     -- Mozhet li takoe byt'? -- proshelestela izumlennaya Patriciya.
     -- No on ne lzhet, -- napomnil My, glava Izmeritelej.
     -- Ne lzhet, -- soglasilsya Navigator Dzhek. -- Esli tol'ko  informaciya --
ne plod iskrennego zabluzhdeniya...
     -- Vryad  li,  --  zametil Sovetnik Pit,  gluboko vtyagivaya vozduh  cherez
spinnuyu  shchel' i  koleblyas'  vsem  telom. --  Hochu  napomnit',  chto my  nashli
obitaemyj mir, sdelav vsego chetyre  pryzhka  v etoj galaktike --  neveroyatnaya
udacha  s  tochki  zreniya  statistiki!  Udachi,  konechno,  sluchayutsya,  no, esli
priglyadet'sya,  za  kazhdoj  iz  nih  stoit zakon  bol'shih chisel. Poltora  duo
obitaemyh zvezdnyh sistem! Kto mog predstavit' takoe izobilie!
     -- Nikto!  -- v  vozbuzhdenii dernul  klapanom Navigator, --  Teper'  my
bogaty,  klyanus'  Pustotoj!  I nas,  uveren,  voznagradyat!  Nashi doli  budut
uvelicheny, status -- povyshen, i dazhe, vozmozhno...  -- On rezko oborval frazu
i vozdel vverh svoi dlinnye ruki. -- Najti mir, podhodyashchij  dlya kerr'vadaka,
i mnozhestvo obitaemyh planet! |to velikij podvig!
     --  I velikaya sila, chtob mne pozelenet'! -- podderzhal ego Pomoshchnik Dik.
-- Klyanus' Gnezdom!  Teper'  my mozhem skvitat'sya s ublyudkami Zi, otpraviv ih
prah v Zvezdnoe CHrevo!
     -- Ne  teper', -- ohladil ego  Sovetnik  Pit. --  CHerez sotnyu  Oborotov
posle pervogo kerr'vadaka, kogda vyrastet novoe pokolenie zheltyh Zashchitnikov.
     -- Odnako...
     -- I vse-taki...
     -- Velikaya Pustota!..
     Oni zagomonili,  napomniv YAzonu  stado gusej s  ego rodnoj planety.  On
slushal i molchal, potom oskalil  zuby v usmeshke, dernul  nepodatlivye remni i
proiznes:
     -- Boyus', pochtennye, vy delite shkuru neubitogo medvedya.
     Navigator Dzhek obernulsya k nemu.
     --  A, hadrati...  Polagayu, mozhno tebya osvobodit'.  -- Plavnoe dvizhenie
rukoj -- i  remni upali. --  Tebya otvedut v tvoj otsek, i ty tam ostanesh'sya,
poka     korabl'     ne     dostignet     Roya.    Zatem    toboj    zajmutsya
specialisty-Posredniki...  Ty  rasskazhesh'  im  vse  o svoej rase, i  esli ty
dejstvitel'no informirovannaya lichnost', to mozhesh' rasschityvat' na nagradu.
     Usevshis' na diskovidnom osnovanii ku'riri, YAzon prinyalsya s naslazhdeniem
chesat'sya. Potom skazal:
     --  Vo-pervyh,  my  dogovorilis', chto  ty,  pochtennyj  ser,  ne  budesh'
nazyvat' menya chervem. A, vo-vtoryh, kakaya mne polozhena  nagrada? Hotelos' by
uznat' podrobnosti.
     -- Ty stanesh' Posrednikom so  storony hadrati. |to, Kerr, ochen' vysokij
rang, kotoryj nadelyaet otvetstvennost'yu i vlast'yu.  Ty budesh' sledit', chtoby
v vashih mirah  ne  bylo  buntov  i besporyadkov,  a  esli  takoe sluchitsya  --
dokladyvat' Sovetu  Navigatorov.  Drugaya funkciya  --  kontrol'  mezhplanetnyh
perevozok; oni razresheny tol'ko v predelah sobstvennoj zvezdnoj sistemy, bez
vyhoda  v glubokij  kosmos.  I, nakonec, tret'e  i vazhnejshee: sbor dani. Ona
dolzhna  postupat' vovremya  i  v obuslovlennyh  kolichestvah, i ty podskazhesh',
kakimi resursami raspolagaet kazhdyj mir. Ty dovolen?
     -- Dal'she  nekuda, goret' mne  v plazme! -- s mrachnoj  uhmylkoj otvetil
YAzon,   prodolzhaya  chesat'sya.  --  Tol'ko  u  nas  podobnyh  tipov  zovut  ne
posrednikami,  a  renegatami.  Kollaboracionistami,  d'yavol menya  poberi!  I
veshayut ih vysoko i bystro, tak chto ovchinka ne stoit vydelki!
     -- Tak ty soglasen ili  net? --  Hozyain-Navigator  v  nedoumenii dernul
klapanom. -- Pamyat'! Poyasni smysl poslednego vyrazheniya!
     --  Ovchina --  shkura zhivotnogo,  kotoruyu  mogut podvergnut'  obrabotke,
chtoby ona sdelalas' bolee dolgovechnoj. A mogut  i  ne podvergnut'.  Smysl...
krrhh... smysl takov: ob®ekt-hadrati trebuet bol'shego, chem predlozheno.
     -- Naglaya lozh'! -- burknul YAzon,  tknuv pal'cem vverh. --  Vash zheleznyj
hlam sposoben tol'ko razzhizhat' mozgi  nelepicej  i chepuhoj.  YA  imel v  vidu
sovsem drugoe. YA  soglasen  stat' posrednikom,  no dlya togo,  chtoby naladit'
mezhdu nashimi rasami vzaimovygodnyj obmen. |to nazyvaetsya torgovlej.
     V  zale  povisla  tishina.  Nekotoroe   vremya  rugi   pereglyadyvalis'  v
nedoumenii, potom Sovetnik Pit shevel'nulsya v kresle i promolvil:
     -- Torgovlya? |to ponyatie nam neizvestno. Sformuliruj, v chem ego sut'.
     --  V obmene, kak  ya  uzhe skazal.  My  postavlyaem vam  vodu,  vozduh  i
vsevozmozhnoe  syr'e, organiku  i  neorganiku,  a  takzhe  velikolepnye tkani,
ukrasheniya, napitki i tysyachi drugih veshchej, kotoryh  net u vas. Vy postavlyaete
nam to, v chem my nuzhdaemsya --  nu, naprimer, utilizatory i sintezatory... YA,
kak posrednik, imeyu procent ot kazhdoj sdelki. Sovsem  nebol'shoj  --  skazhem,
odnu dvenadcatuyu chast'... dazhe gotov soglasit'sya na odnu dvadcat' chetvertuyu.
Idet?
     Navigator s nasmeshkoj otvesil chelyust'.
     -- Strannaya ideya! I v chem tut nasha vygoda?
     -- V tom, chto vy poluchite nuzhnye vam tovary bez prinuzhdeniya i  nasiliya.
Nasilie oznachaet  vojnu, a  vojna -- eto bol'shie rashody,  razbitye korabli,
sozhzhennye  goroda,  pogibshie  Zashchitniki...  YA  polagayu,  tvoj korabl'  stoit
dorozhe,  chem duo  utilizatorov, kotorye vy otdadite  nam v  obmen na pivo  i
bifshteksy... Razve ne tak?
     Mimika  i zhesty  rugov  byli ne pohozhi  na  chelovecheskie, odnako  YAzon,
nablyudaya za svoimi strazhami,  uzhe nauchilsya  razbirat'sya v nih. Konechno, ne v
tonkostyah, ne  v  detalyah,  no  vse  zhe on mog utverzhdat',  chto Navigator  s
Pomoshchnikom  bezrazlichny,   Sovetnik  i  ledi   Pat  kazhutsya  udivlennymi,  a
Izmeritel' My slushaet ego  s lyubopytstvom. Pozhaluj, stoilo podbrosit' drov v
koster.
     --  Torgovlya  --  tol'ko pervyj shag,  --  skazal  on,  raskryvaya  rot i
ottopyrivaya chelyust', chto oznachalo blagozhelatel'nuyu ulybku. -- Podumajte, chto
sluchitsya, esli vas otyshchut Zi? Ne cherez sotnyu Oborotov,  kak skazal Sovetnik,
a  sejchas? Budet vojna,  v  kotoroj vam nuzhny soyuzniki i pomoshch'.  Soyuz mezhdu
nashimi rasami povysit shansy na vyzhivanie dlya vas i dlya nas!
     ZHest Navigatora oznachal reshitel'noe nesoglasie.
     -- Rugi nichego ne dayut hadrati  i ne  vstupayut s nimi v soyuzy. Zi zdes'
ne  poyavyatsya...  a  esli poyavyatsya,  to eto  nashe  delo,  ne vashe!  Nam nuzhny
resursy, a ne pomoshchniki.
     "Vysokomeren i upryam, -- reshil YAzon. -- Nu, poprobuem pripugnut'..."
     --  CHto ty  znaesh', dostojnyj ser, o  nashem biologicheskom  vide? O  ego
psihologii, vozmozhnostyah, talantah? Rovnym schetom nichego! No ya  raskroyu tebe
tajnu, skazhu, v  chem nasha  sila... -- On vyderzhal  mnogoznachitel'nuyu pauzu i
zloveshche usmehnulsya, edva ne vyvihnuv nizhnyuyu chelyust'. -- |to ne tysyachi mirov,
ne  ih  ogromnye  bogatstva,  ne  nasha  mnogochislennost',  znaniya  i  boevye
korabli... |to -- yarost'!  My verny soyuznikam, no besposhchadny k vragam,  i my
-- krovozhadnaya rasa, ser! Esli ty vrag, to bol'shinstvo moih soplemennikov ne
stanut govorit' s toboj, a prosto vyrezhut pechen'... ili chto tam u vas vmesto
pecheni... Hochesh', ya povtoryu eti slova v ku'riri?
     No Navigator s ravnodushnym vidom otvernulsya ot YAzona.
     -- Zashchitniki!  -- Kogda  poyavilis' dlinnyj i korenastyj,  on, kivnuv na
plennika,  rasporyadilsya:  --  Dostavit'  v  otsek,  i pust' sidit  tam, poka
korabl' ne vojdet v Gnezdo na obolochke Roya. |tot hadrati menya  utomil svoimi
zagadkami i ugrozami... YA ne zhelayu ego videt'!
     Mojshe i Ali podhvatili YAzona pod lokti.
     --  Neploho vyglyadish', chtob mne  pozelenet'! -- probormotal korenastyj.
-- Znachit, pravdu govoril?
     --  Pravdu.  Tol'ko mne ne veryat. --  YAzon podnyalsya, ne spuskaya  glaz s
Hozyaina-Navigatora. -- Ty ved' dumaesh', chto ya pugayu? Tak  vozvratis' na Pirr
i poznakom'sya poblizhe s moej planetoj i moim narodom!
     -- S tvoej planetoj? --  Navigator izdal protyazhnyj svist. -- Ona uzhe ne
tvoya! |tot mir dlya nas osobo cenen, i my uberem s nego hadrati. Pereselim, a
v sluchae soprotivleniya -- unichtozhim.
     Myshcy YAzona napryaglis'. Vnezapnyj gnev ohvatil  ego; on uzhe ne zamechal,
chto  ledi  Pat  glyadit  na  nego  s  interesom, a  Izmeritel' My  -- dazhe  s
sochuvstviem. Oni, kak i  Sovetnik s  Pomoshchnikom,  ne byli zdes'  glavnymi, a
tot,  ch'e  slovo  i  prikaz reshali  vse, emu  ne veril.  Mental'noe  chuvstvo
podskazyvalo, chto Navigator vse  tak zhe samonadeyan i upryam, chto ego okruzhaet
temnaya  aura  razdrazheniya  i vrazhdebnosti,  i  eto  lish'  usilivalo  yarost'.
"Spinogryzy proklyatye..."  -- probormotal  YAzon, stuknul korenastogo  loktem
pod chelyust', potom stryahnul s plech navalivshegosya dlinnogo.
     --  Zashchitniki!  Zashchitniki!  --  v   odin  golos  zavopili  Navigator  s
Sovetnikom, a  Pomoshchnik Dik  vskochil, prygnul k YAzonu  i tut zhe naporolsya na
ego  kulak.  Zatem,  v  luchshih  tradiciyah ulichnoj shvatki,  YAzon vrezal  emu
kolenom  v zhivot, stuknul tyazhelym  bashmakom po  lodyzhke i otshvyrnul obmyakshee
telo pod trubu ku'riri.
     Nabezhali  Zashchitniki --  dvadcat' ili bol'she,  i  pervyh treh-chetyreh on
rasshvyryal udarami nog, rycha ot beshenstva.
     --  Znachit,  pereselish'? Ili  unichtozhish'?  -- revel YAzon, otbivayas'  ot
nasedavshih ZHeltyh.  -- Dan' hochesh' s  chervej poluchit'?  Nu, budet vam  dan'!
Stol'ko dadim, chto v koryte  svoem  ne utashchite, vshi raznocvetnye! V  poroshok
sotrem i skormim shipokrylam!
     Emu  ne  hvatilo  dyhaniya,  potom  on  spotknulsya o  ch'e-to telo i,  ne
sohraniv ravnovesiya,  ruhnul licom vniz. Zashchitniki kuchej navalilis' na nego,
hvataya  za ruki  i  prizhimaya k polu, priklad  izluchatelya  navis nad golovoj,
udaril  v zatylok,  i  YAzon poletel v propast' bespamyatstva. Poslednee,  chto
udalos' rasslyshat', bylo voplem Izmeritelya My:
     -- Ostorozhnee! Ne povredite ego! |to unikal'nyj obrazec!
     "Tochno, unikal'nyj", -- podumal YAzon i poteryal soznanie.

     Interlyudiya. Darhan, bort krejsera "Argo"
     Sinie glaza  Mety  potemneli,  shcheki  poblekli, u gub prolegli gorestnye
morshchinki.  Ona  slushala, hmurila brovi,  molchala,  i chem  dol'she dlilos' eto
molchanie,  tem  neuyutnee chuvstvoval sebya Res.  Po  merkam Pirra  on schitalsya
chelovekom svedushchim i znal,  chto v civilizovannyh  mirah imeyutsya  inye svyazi,
krome rodstvennyh i druzheskih -- est', naprimer, lyubov', soedinyayushchaya zhenshchinu
s  muzhchinoj, est' ponyatiya supruzhestva, sem'i,  obshchego doma,  kotoryj  stroyat
molodye  i  zhivut v  nem vmeste do  glubokoj starosti. Dom --  eto bylo  emu
ponyatno; on proishodil iz fermerov-"korchevshchikov",  a  vse oni  v otlichie  ot
gorodskih zhili v usad'bah, a ne v kazarmah. No dom prinadlezhal emu, i tol'ko
chut'-chut'  -- podruzhkam, chto poyavlyalis'  v nem  vremya ot vremeni.  Prozhit' s
kakoj-nibud' iz  nih vsyu  zhizn'?  Uzhasnaya  perspektiva! Mesyac, i  hvatit!  V
krajnem sluchae let vosem', esli roditsya syn-naslednik... Da, ne bolee vos'mi
-- v takie gody kazhdyj mozhet sam o sebe pozabotit'sya!
     Vse ostal'noe, krome detej i doma, vse  svyazannoe s temi chuvstvami, chto
zastavlyali muzhchinu vybrat'  odnu  i  tol'ko odnu zhenshchinu, bylo  dlya  Resa ne
slishkom yasnym i dazhe sovsem  tumannym. Kak vsyakij pirryanin, on  chasto  videl
smert' i mnogih na svoem veku teryal -- i, razumeetsya, ispytyval sozhalenie; v
spiske  poter'  byli dostojnye lyudi,  ves'ma poleznye dlya obshchestva, byli ego
zhenshchiny i ego druz'ya -- skazhem,  tot zhe YAzon dinAl't...  No sozhalenie -- eto
vse, chto mozhno oshchutit'  pri mysli ob ushedshem  cheloveke; sozhalenie, i tol'ko!
Ischeznuv,   on  ne  razrushaet  sem'i,  kotoroj  net,  ne  ostavlyaet  blizkih
bezzashchitnymi --  da i oni, eti  blizkie,  skoro posleduyut za  nim, ne  cherez
pyat', tak  cherez desyat' let. Pirr -- ne iznezhennaya civilizovannaya planeta, i
zhizn' na Pirre stol' korotka, chto est' v nej mesto dlya druzej-soratnikov, no
uzh nikak ne dlya lyubvi!  Lyubov', i vse,  chto ona  vyzyvaet:  gore  i radost',
mechty i tomleniya, -- slishkom bol'shaya roskosh' dlya Pirra. I ottogo lyubov'...
     Emu pochudilos', chto  Meta vshlipnula. Res zamolchal, poerzal v kresle  i
otvernulsya v smushchenii, sharya vzglyadom  po rubke  "Argo". Svet,  struivshijsya s
potolochnyh panelej, byl neyarkim, ne ostavlyavshim blikov na korpusah priborov;
na obestochennom  pul'te ne peremigivalis' ogon'ki, ego poverhnost', useyannaya
ciferblatami  i  shkalami, tonula v polumrake, kotoryj pridaval  zagadochnost'
znakomym ochertaniyam; iz vseh mnogochislennyh ekranov  gorel odin, obzornyj, i
na  nem  vidnelis'  para  dyuzhin  zvezd  i  kraeshek  kosmicheskogo  doka.  |to
sooruzhenie parilo  v pyatistah  kilometrah ot  poverhnosti Darhana, no,  esli
zabyt' o planete, chudilos', budto ego zabrosili v mezhgalakticheskuyu pustotu.
     Res  ostorozhno pokosilsya na belokuruyu zhenshchinu, sidevshuyu pered nim. Net,
ona ne  plachet...  pokazalos'...  Glaza  pobleskivayut,  no na  shchekah  --  ni
slezinki,  guby plotno szhaty, i  lish' na viske  b'etsya,  podragivaet golubaya
zhilka.  Ni priznaka slabosti...  A esli b on i byl, nel'zya  pokazat', chto on
ego  zametil;  slabost',  kak  i  sochuvstvie,  oskorbitel'na  dlya pirryanina.
Poetomu v rasskaze Resa prisutstvovali tol'ko fakty, i nikakih emocij.
     Guby Mety shevel'nulis'. Nesmotrya na podozritel'nyj blesk glaz, golos ee
byl spokojnym i rovnym.
     -- Ty skazal, chto poiski prekrashcheny?
     -- Net.  Prekrashcheny na ostrove  i blizlezhashchem arhipelage. Tam  obyskali
vse utesy, rasseliny  i  okeanskoe  dno,  i  Bruchcho s  Kerkom polagayut,  chto
povtorit'  vse  to zhe samoe v  desyatyj  raz -- bessmyslennoe delo. Sledov na
pochve net,  no tak kak  YAzon ne mog isparit'sya... --  Res  razvel  rukami  i
brosil vzglyad na Metu. -- Ili mog? Ty ved' luchshe znaesh', chto on mozhet i chego
ne mozhet, verno?
     -- Menya tam ne bylo, byl Kerk, -- suho zametila zhenshchina. -- Esli b YAzon
nahodilsya so  mnoj, ya  ne pozvolila by emu ischeznut'. Vo vsyakom sluchae, ne v
odinochku. -- Zrachki ee vdrug sdelalis' kolyuchimi. -- Raz na  ostrove ego net,
to gde zhe on? Gde ego ishchut?
     --  Kerk  ob®yavil  vseplanetnyj rozysk,  no  sejchas  poiski  vedutsya na
vostochnom  beregu  materika  i  v  primykayushchej akvatorii. Vidish' li,  Bruchcho
dumaet, chto ego utashchila kakaya-to letayushchaya tvar', drakon ili mutant-shipokryl.
Vozmozhno, ogromnyj, no chelovek v skafandre -- vse-taki nelegkij gruz, ego ne
unesesh'  za  sotni  kilometrov!  Tak  chto  est'  rezon  nachat'  s pribrezhnyh
oblastej...  --  Res  pomolchal  i  dobavil:  --  Tam  tri skimmera,  Meta, i
pyat'desyat vashih  "zhestyanshchikov"... to est' ya hotel  skazat' -- gorodskih... YA
poslal sotnyu lyudej s dorimami, Naksu i neskol'kih "govorunov"...  Pover', my
delaem vse, chto mozhem... I my ego najdem! ZHivogo ili mertvogo!
     Meta  opustila  veki,  scepila  pal'cy  na   kolene  i  zamerla,  budto
prislushivayas' k kakomu-to tajnomu vnutrennemu golosu ili sovetuyas'  s nim. V
prostornom komandnom  otseke vocarilas' tishina; ee  narushali  lish' negromkij
gul kondicionerov da neopredelennye  zvuki, chto  donosilis'  iz  korabel'nyh
nedr. Tam  rabotala  brigada darhancev,  popolnyavshih  arsenal  "Argo"  novoj
orudijnoj bashnej, i vremenami Resu kazalos',  chto on razlichaet lyazg metalla,
shipenie svarochnyh agregatov i pereklichku montazhnikov.
     Glaza Mety raskrylis'.
     --  Ne  chuvstvuyu, chto  on  pogib,  --  tiho  proiznesla zhenshchina. --  Ne
chuvstvuyu i ne veryu! Znachit, nado iskat'. No...
     -- No?.. -- povtoril Res posle prodolzhitel'noj pauzy.
     -- Vy  ne tam ishchete. Ne  tam i ne tak!  |to predpolozhenie Bruchcho... nu,
naschet letayushchej tvari...  Bruchcho -- horoshij specialist, a Kerk -- prekrasnyj
organizator, i  ya by  doverilas' im  vo vsem --  vo vsem,  krome YAzona. YAzon
dinAl't -- eto osobyj sluchaj. Takoj, na kotoryj u nih ne hvatit voobrazheniya.
     -- Voobrazhenie? CHto eto takoe?
     -- To, chemu ya nauchilas' u YAzona. Vot ty sprosil: chto on mozhet i chego ne
mozhet... Pover', ni ty, ni Bruchcho s Kerkom ne predstavlyaete, chto on sposoben
vykinut'!  Byvaet,  ne  po  svoej vole  -- prosto  vse neobychnoe, priyatnoe i
nepriyatnoe,  valitsya na nego, kak  grad kamnej pri izverzhenii  vulkana.  CHto
svalilos' v etot raz? -- CHistyj lob  Mety peresekla morshchinka. --  Ne  dumayu,
chto   eto   drakon,   kotoryj  mereshchitsya  Bruchcho.  Tut  chto-to  inoe,  bolee
ser'eznoe...
     -- Naprimer?
     -- Ne znayu. Nado podumat'. -- Ona prigladila volosy i vpervye vzglyanula
Resu pryamo v glaza. -- YA polechu s toboj na Pirr. Zdes', na "Argo", ostanutsya
moi pomoshchniki i priglyadyat za darhancami -- ya obeshchala im dvojnoj  tarif, esli
zavershat rabotu cherez mesyac. |to vazhno, krejser nam prigoditsya... No mne tut
nechego sidet'. Luchshe ya rassproshu Kerka o vseh  podrobnostyah  i podumayu... --
Meta  stisnula pal'cy tak,  chto pobeleli kostyashki, --  podumayu, gde iskat' i
kak iskat'.
     -- Hochesh', chtoby my vyleteli nemedlenno?
     -- Esli ty ne protiv, cherez chas. YA soberu svoi veshchi.
     "Veshchi!.." -- podumal Res. -- "Kakie veshchi?  I celyj chas na sbory! Za chas
mozhno s  dorima  shkuru obodrat', razdelat' tushu  na kuski  i  zasolit'  ih v
bochke!"
     Odnako ni slovom, ni zhestom on ne vyrazil nedoumeniya, a lish' podnyalsya i
kivnul.
     Meta  tozhe vstala, podoshla  k  pul'tu i,  shchelknuv  tumblerom vnutrennej
translyacii, sdelala  neskol'ko  rasporyazhenij dlya  pomoshchnikov. Zatem tverdymi
shagami napravilas' v  svoyu semejnuyu kayutu,  kotoruyu  delila  s YAzonom uzhe ne
pervyj  god.  Zdes' nahodilis'  stol YAzona i ego kreslo, lezhali ego zapisi i
knigi, videodiski i oruzhie, polupustaya pachka sigaret i lazernaya zazhigalka; v
shkafu  viseli  rabochie  kombinezony,  rubashki,  para  kostyumov  i   zapasnoj
skafandr. Otkryv shkaf,  Meta minutu-druguyu razglyadyvala odezhdu, potom rot ee
priotkrylsya, plechi zadrozhali;  ona  utknulas' v staryj potertyj  kombinezon,
vdohnula ego zapah i gluho, otchayanno zarydala.
     CHerez chas ona vstretilas'  s  Resom u lyuka, v  shlyuzovoj kamere  "Argo".
Glaza  ee  byli  suhimi, lico  --  spokojnym,  a  ruki -- svobodnymi.  Krome
pistoleta, nikakogo bagazha.


     Vyigrannoe  svyato.  Tot,  kto  posmeet  ego  otobrat',  ne  dozhivet  do
kerr'vadaka.
     Kodeks Pervogo Navigatora.

     Pros'ba Tu'barga o vstreche zastala Dzhe'kanu  v nebol'shom pomeshchenii, chto
nahodilos' ryadom s komandnoj rubkoj  i sluzhilo emu kabinetom. |tot salon byl
obstavlen  s   pohval'noj   skromnost'yu   drevnej  epohi:   shest'  kresel  i
shestiugol'naya gorizontal'naya panel', kotoruyu mozhno  bylo by nazvat'  stolom,
na  stene  -- sintezator,  a  naprotiv  --  mercayushchij  pejzazh,  izobrazhavshij
polyarnoe  siyanie  nad polyusom  planety Dzhud.  Belaya snezhnaya  pustynya, chernye
nebesa,  i v  nih  medlenno svivaet  i  razvivaet  kol'ca  ogromnyj raduzhnyj
drakon, perelivayas' to fioletovym i sinim, to golubym i zelenym, to zheltym i
alym. CHaruyushchaya kartina, sposobnaya snyat' razdrazhenie i uspokoit' vozbuzhdennyj
razum...
     Stena rasstupilas', voshel  Tu'barg i  otdal  salyut,  kosnuvshis' ladon'yu
odnogo iz  podplechnyh vystupov. Potom  sel -- ne naprotiv Dzhe'kany, a sboku,
tak, chtoby  tozhe polyubovat'sya mnogocvet'em yarkih  krasok na kartine. Tu'barg
schitalsya  ochen'  spokojnym  sozdaniem, chto bylo  redkost'yu  dlya impul'sivnyh
ZHeltyh, i ottogo  emu poruchalis' dela,  trebovavshie metodichnosti, tochnosti i
akkuratnosti.  On sledil za  gruzami i napolneniem tryumov "Zvezdnogo Zverya",
za  pitaniem  i  dyhatel'noj  smes'yu,  za  kolichestvom  vody  i  biomassy  v
hranilishchah  glavnogo  sintezatora,  a  takzhe  za  finansovoj  otchetnost'yu  i
voznagrazhdeniem ekipazha. Slovom, v lyudskih ponyatiyah vtoroj Pomoshchnik sovmeshchal
posty buhgaltera i superkargo.
     -- Govori,  --  proiznes  Dzhe'kana, ne spuskaya  glaz s  pejzazha planety
Dzhud.  Kogda-to  on tam  byval... davno, eshche v  te  vremena, kogda  ego kozha
otlivala zelen'yu, i v rubke emu razreshali lish' poglyadet' na kresla Pilotov i
Pomoshchnikov Navigatora.
     --  V etom  polete korabl'  idet bez gruza,  -- proiznes Tu'barg,  -- i
potomu obychnoj  raboty  u menya nemnogo, Hozyain. YA reshil  zanyat'sya  proverkoj
schetov -- net li sredi nih zelenyh...
     "|tot Tu'barg trudolyubiv, kak Pervyj Navigator!"  -- podumal Dzhe'kana i
pooshchritel'no svistnul. Inspekciya schetov ekipazha, hranivshihsya v Pamyati,  byla
odnoj  iz  obyazannostej vtorogo  Pomoshchnika. Samo  soboj, Pamyat'  ne vydavala
svedenij  o summah,  lezhavshih na  schetah, --  eto  bylo by  narusheniem  prav
komandy, kak i  lyubogo vzroslogo  ruga v  Roe,  --  no  esli  schet  ravnyalsya
bazovomu, komp'yuter pomechal ego  zelenym cvetom. Bazovaya summa v duo kedetov
byla dolej Zelenyh, kotoruyu vnosil Sovet, -- to, chto polozheno kazhdomu  rugu,
chto kazhdyj mozhet  priumnozhit' blagodarya svoim talantam i trudam. Esli schet u
ZHeltogo  pozelenel, to  eto znachit, chto  on  otlynivaet  ot raboty  i tratit
bazovuyu  summu  na  vozduh,  pitanie i  razvlecheniya.  Odnako  v  polete  vse
zhiznennye     resursy    predostavlyalis'     korablem,    inymi     slovami,
Hozyainom-Navigatorom,  i  potomu  scheta  zeleneli lish' u  otchayannyh igrokov.
Mozhet byt', u dyuzhiny za rejs, chto bylo neplohim pokazatelem.
     --  YA ne  kasayus'  Uchenikov,  kotorye  prohodyat  praktiku  v  razlichnyh
korabel'nyh sluzhbah,  --  proiznes Tu'barg.  --  Krome  etih  Zelenyh, u nas
polnyj ekipazh,  dve  dyuzhiny dyuzhin  specialistov,  Pilotov i Zashchitnikov, i  v
Pamyati dve dyuzhiny dyuzhin schetov, vklyuchaya i tvoj, pochtennyj Hozyain-Navigator.
     -- Nadeyus', s nim vse  v poryadke? -- sprosil Dzhe'kana, veselo ottopyriv
chelyust'.
     No Pomoshchnik ne otvetil emu ulybkoj na ulybku.
     -- Razumeetsya,  blagorodnyj erdzh. Odnako ya vyyasnil, chto zelenyh  schetov
na  udivlenie  mnogo -- pochti shestaya  chast'!  Esli  by podobnoe sluchilos'  v
Roe... -- On  ispustil pronzitel'nyj skrip nedoumeniya i straha. -- V Roe eto
oznachalo by katastrofu! Duo-duo [Duo-duo -- duo v kvadrate, ili dvenadcat' v
vos'moj stepeni, bolee chetyrehsot millionov] neimushchih!
     Dzhe'kana podobralsya,  ego vesel'e isparilos',  a vozduh,  vlivavshijsya v
spinnuyu shchel', vdrug pokazalsya slishkom suhovatym.
     -- SHestaya chast'... -- medlenno protyanul on i stisnul v volnenii kulaki.
-- Kak eto vyshlo, Pomoshchnik? Klyanus' Gnezdom, ne ponimayu!
     -- Pamyat', shtatnyj spisok ekipazha i cvet schetov -- na  ekran! --  velel
Tu'barg, i  ryadom s pejzazhem planety  Dzhud voznikla dlinnaya tablica.  Imena,
special'nosti, posty,  osobye pometki... Tri krasnye strochki vverhu -- scheta
korablya, Dzhe'kany i Sovetnika Pi'thau; zatem -- mnozhestvo zheltyh i, nakonec,
zelenye. Ne men'she pyati dyuzhin!
     -- Vzglyani, Hozyain, -- proiznes Pomoshchnik, -- vzglyani, komu  prinadlezhat
zelenye  scheta.  Pyat'  Pilotov,  vosem'  Rabotnikov  tryuma,  a ostal'nye  --
Zashchitniki. |to tebe o chem-nibud' govorit?
     -- Govorit! Eshche  kak govorit, shchel' poperek! --  proskrezhetal Navigator,
nakalyayas'  ot zlosti. -- Kakoj-to  potomok krivoj  Tvoritel'nicy svyazalsya  s
pustogolovymi! Pol'zuyas'  tem,  chto  poumnee,  obygryvaet  nizshij  personal!
Kto-to udachlivyj i lovkij... I,  kazhetsya, ya znayu,  kto! --  Otkinuv  golovu,
Dzhe'kana    rasporyadilsya:   --   Pamyat'!   Zapechatlitelya   Su'ragi   --    k
Hozyainu-Navigatoru!
     --  Su'ragi  tut  ni pri  chem, blagorodnyj erdzh.  Esli pozvolish'...  --
Tu'barg  zhestom  otmenil  prikaz. --  Mnoj provedeno  rassledovanie,  i ya  v
tochnosti vyyasnil, chto Su'ragi, kak i vse Izmeriteli i Pomoshchniki, ne znayut ob
etoj igre.
     -- Kakoj igre?
     -- Oni nazyvayut ee poo'kerr. YA imeyu v vidu Zashchitnikov, Pilotov i drugih
iz nizshego zvena.
     -- Poo'kerr?  --  serdito svistnul Dzhe'kana. -- CHto za nelepoe slovo...
krgh... dazhe neprilichnoe!
     "Kerr"  na  yazyke  rugov  oznachalo  "zrelyj",  a  tochnee  --  dostigshij
vozrasta, kogda  nachinayut  probuzhdat'sya seksual'nye  chuvstva; "poo" yavlyalos'
medicinskim  terminom  dlya  oblasti pod  dyhatel'noj  shchel'yu,  gde  okonchaniya
nizhnego  nervnogo uzla  podhodili  k kozhe. V svyazke eti slova vosprinimalis'
rugami primerno tak  zhe,  kak  dvusmyslennyj namek  "vskochil",  otnesennyj k
opredelennomu organu.
     -- Sut' ne v nazvanii, Hozyain, a  v tom, chto eta igra rasprostranilas',
slovno bolezn', -- zametil Tu'barg. -- Kak epidemiya, kakie byvali  v drevnem
Roe... No  eto eshche ne vse! --  Klapan Pomoshchnika zakolyhalsya,  chto govorilo o
chrezvychajnom  volnenii. --  Ponablyudav  za spiskom,  ya vyyasnil, chto est' dva
scheta, menyayushchie  cvet. To  oni  zheltye, to  zelenye, i peremeny svershayutsya s
periodichnost'yu v cikl... Stranno, ne tak li?
     --  Vot  kak...  --  zadumchivo  protyanul Dzhe'kana.  --  Znachit,  kto-to
vyigryvaet  kedety u  Zashchitnikov i  tut zhe  komu-to  proigryvaet... Komu? Ty
uveren, chto ne Su'ragi?
     -- Su'ragi -- luchshij igrok na  korable,  i ego reputaciya bezuprechna. On
nikogda ne unizitsya do togo, chtob obirat' Zashchitnikov. I on nichego ne znaet o
poo'kerre. YA navodil spravki, Hozyain, konechno, s ostorozhnost'yu...
     -- Kto eti dvoe? Scheta kotoryh menyayut cvet?
     -- Dva Zashchitnika, Mo'shan i Al'li.
     --   Ves'ma  nadezhnye  i  opytnye,  --  probormotal  Dzhe'kana,  pytayas'
vspomnit'  chto-to eshche  ob  etih ZHeltyh. No mysl' uskol'zala, i  on prekratil
svoi popytki.
     Tu'barg pripodnyalsya v kresle i, opirayas' ladon'yu o stol, priblizil lico
k licu Navigatora.
     -- Teper' prigotov'sya k neobychnomu, Hozyain...  Takomu  neobychnomu, chto,
kak  govoritsya u mrinov, sherst' ot udivleniya vypadet... Ty znaesh',  chto ya ne
mogu  proverit' kazhdyj schet, krome  prinadlezhashchego  korablyu, no mne izvestna
obshchaya  summa na lichnyh schetah, kotoraya  dolzhna byt' neizmennoj. My nichego ne
tratim v polete, i peremeshchenie sredstv so scheta na schet  opredelyaetsya tol'ko
igrami  --  gde-to  ubylo,  gde-to pribylo,  no  obshchij  itog  neizmenen.  On
sostavlyaet  primerno  chetyre dyuzhiny  dyuzhin duo kedetov...  [Okolo dvenadcati
millionov] A  teper'  posmotri!  --  Pomoshchnik  vskinul vzglyad  k  mercayushchemu
potolku. -- Pamyat'! Obshchuyu summu na schetah ekipazha, pervonachal'nuyu i tekushchuyu!
     Pod  tablicej  so  spiskom  vspyhnuli  dva  chisla. Vglyadevshis'  v  nih,
Dzhe'kana vzdrognul i s hripom vydohnul vozduh cherez otverstie nozdri.
     -- Glas Velikoj Pustoty! Ne shoditsya! Pochti na sotnyu tysyach kedetov!
     -- Ne  shoditsya, -- podtverdil Tu'barg. -- A eto znachit, chto ni odin iz
chlenov  ekipazha ne  nazhivalsya  za  schet  Mo'shana i Al'li. Ni  odin,  vklyuchaya
Su'ragi!
     -- Vyhodit, chto eti dva Zashchitnika... -- Dzhe'kana vnezapno smolk i suzil
glaza -- teper' on  vspomnil, kakoe poruchenie bylo dano etim otrod'yam krivoj
Tvoritel'nicy!  On  rezko  povernulsya  k Tu'bargu,  tknuv pal'cem  v  spisok
ekipazha: -- CHto za nelepost'! Razve Pamyat' mozhet zanesti syuda hadrati?
     --  Ne mozhet -- bez special'nogo ukazaniya,  Hozyain. V spiske net tvoego
perevodchika-mrina  i  plennogo hadrati, ibo  oni  ne  imeyut  na  korable  ni
statusa,  ni dolzhnosti. Odnako otkryt'  schet  ne oznachaet zanesti v  spisok.
Schet otkryvaetsya avtomaticheski, esli nekaya  lichnost' prisutstvuet na bortu i
perevodit svoi sredstva iz Pamyati Roya, libo v tom sluchae...
     -- ...kogda  para Zashchitnikov-nedoumkov proigryvaet  kedety,  i proigrysh
nuzhno kuda-to pomestit'! -- s yarost'yu zakonchil Navigator. -- Mo'shana ko mne!
I Al'li, chtob im oboim provalit'sya v sintezator!
     Tu'barg spokojnym tonom posovetoval:
     -- Vot sejchas, Hozyain,  ya  by vyzval Zapechatlitelya  Su'ragi. Nash luchshij
ekspert po igram... Dumayu, on razberetsya s etim poo'kerrom za vremya teba.
     --  Ne vozrazhayu, -- burknul Dzhe'kana i, chtoby slegka uspokoit'sya, nachal
razglyadyvat' pejzazh planety Dzhud.
     Kogda podchinennye  yavilis', on  usadil Su'ragi ryadom  s  soboj,  a dvuh
Zashchitnikov postavil po  stojke  "smirno" i prinyalsya ih razglyadyvat', s shumom
vdyhaya  vozduh  skvoz' spinnuyu shchel' i vypuskaya cherez nozdryu pod ottopyrennym
klapanom.  Glaza  ego  zloveshche  shchurilis', rot byl  grozno szhat, i  v techenie
poloviny  siba v  otseke razdavalos'  lish' gromkoe  "frr-puh!"  stremitel'no
prokachivaemogo vozduha.
     --  Zabit' vam shchel'? --  nakonec proiznes Navigator, perevodya  vzglyad s
Mo'shana na Al'li. --  Ili vyzhech' nervnyj uzel? A  mozhet,  otdat' Tvoritelyam,
chtob razobrali na organy? Vse zhe kakaya-to pol'za ot tupogolovyh...
     Zashchitniki razom  osunulis'  i zatrepetali --  zdes',  na korable,  volya
Dzhe'kany ravnyalas' Glasu Velikoj Pustoty.
     -- V  chem  nasha  vina,  dostochtimyj? --  probormotal  Mo'shan. -- My  ne
narushili Kodeks Pervogo Navigatora! A esli narushili -- o chem ty znaesh' luchshe
nas, glupcov, -- to prosim snishozhdeniya so vsej pokornost'yu!
     -- S pokornost'yu  i  s uchetom proshlyh zaslug! -- ehom otozvalsya  Al'li,
potiraya shram pod glazom.
     -- Hotite znat'  svoyu  vinu? --  Dzhe'kana povysil  golos. --  Vy,  para
nedoumkov, vstupili s hadrati v otnosheniya, ne predusmotrennye Kodeksom! Vy s
nim igrali!  V igru pod  nazvaniem poo'kerr! I vy proigrali stol'ko kedetov,
chto etot chuzhak teper' bogache, chem vash Navigator!
     Tut on lukavil,  imeya  v  vidu svoj lichnyj  schet.  No schet korablya tozhe
yavlyalsya sobstvennost'yu  Dzhe'kany,  kak  i sam  korabl', nasledie  predkov, a
takzhe prostornye apartamenty v Roe i Gnezdo na vneshnem Rukave. Konechno, byli
rugi  i  pobogache, osobenno sredi Tvoritelej, no i Dzhe'kana ne zhalovalsya  na
zhizn'. A esli vspomnit' gryadushchuyu nagradu za etot uspeshnyj polet...
     On dernul klapanom i posmotrel nalevo i napravo. Tu'barg sidel spokojno
i molchal,  vnimaya  Navigatoru s pochteniem, togda kak  Su'ragi,  uslyhav  pro
novuyu  igru, neterpelivo  erzal v  kresle. Brosiv na  nego  surovyj  vzglyad,
Dzhe'kana perevel glaza na provinivshihsya Zashchitnikov. K ego udivleniyu, oni uzhe
ne trepetali, a korenastyj Mo'shan dazhe otvesil v uhmylke chelyust'.
     -- Proshu tvoej milosti, dostopochtennyj! V Kodekse net ukazanij ob igrah
s hadrati, a chto ne zapreshcheno, to razresheno, -- vymolvil etot potomok krivoj
Tvoritel'nicy.  --  I  eshche...  Dostojnyj  Taktik  velela nam  ne  razdrazhat'
plennika,  a  postarat'sya  naladit'  s  nim  kontakt.  Razvlech',  vtyanut'  v
otkrovennye  razgovory...  My  sdelali,  chto  smogli,  i,  vypolnyaya  prikaz,
poteryali vse svoi kedety! Dazhe riskovali zhizn'yu! Vot, smotri!
     Otkinuv golovu,  Mo'shan prodemonstriroval sinyak  na  shee -- posledstvie
draki,  uchinennoj plennym posle nedavnego doprosa. Sinyak byl ogromen,  i vid
ego  zastavil  Dzhe'kanu  ustydit'sya  --  ved'   eti  ZHeltye  lish'  vypolnyali
rasporyazhenie  Pa'tari. Sobstvenno,  dazhe ego prikaz  --  i,  kak vyyasnyaetsya,
ves'ma opasnyj...  |tot hadrati  v samom dele ne solgal: rasa ego -- skopishche
krovozhadnyh  monstrov,  a  sam  on --  svirepyj  dikar'!  Pokalechit'  dyuzhinu
Zashchitnikov! Nu i chudovishche!
     Dzhe'kana podnyal glaza  k potolku,  pytayas' vzvesit' ubytki  i dohody. S
odnoj  storony, pyat' duo  proigrannyh kedetov, otdavlennye pal'cy, sinyaki  i
tri pereloma, schitaya s konechnost'yu Pomoshchnika  Di'klo; s  drugoj -- cennejshaya
informaciya, poluchennaya  ot hadrati. Stol'ko  obitaemyh planet! Dyuzhiny dyuzhin,
vzyatye dyuzhiny raz! Ne bylo voprosa, chto vazhnee, i eta mysl' ego uspokoila.
     -- Ladno, -- burknul on, mahnuv  rukoj Zashchitnikam, -- ne vam vspominat'
o  poteryannyh kedetah! Razve vy  ih ne  otygrali? V tu igru, kotoruyu vydumal
plennyj? Vy v samom dele v nej tak iskusny?
     Al'li  smushchenno  potupilsya, Mo'shan,  opustiv golovu, nachal  poglazhivat'
stvol izluchatelya,  budto  pod ego  rukoj byla spina  podruzhki po seksual'nym
zabavam.
     CHto-to skryvayut, ponyal Dzhe'kana i ryavknul, nabrav  pobol'she  vozduha  v
dyhatel'nuyu shchel':
     -- Govorite! Klyanus' Zvezdnym CHrevom, ya vas ne nakazhu!
     |to podejstvovalo; Zashchitniki  pereglyanulis', potom Mo'shan izvlek gorst'
rozovyh sharikov i vysypal  na stol SHariki  pokatilis' po rovnoj poverhnosti,
no Tu'barg bystro nakryl ih ladon'yu.
     -- Vot!
     -- CHto eto? -- sprosil zaintrigovannyj Pomoshchnik.
     -- Pishchevye kapsuly, no neobychnye. Hadrati umeet ih delat' i nas nauchil.
My... my tozhe delaem ih i menyaem na kedety.
     -- Delaete? Kak?
     Ne  govorya  ni  slova, Mo'shan  pridvinulsya k sintezatoru,  visevshemu na
stene, sunul tri  pal'ca v tri otverstiya, vytashchil iz priemnika rozovyj sharik
i protyanul  Tu'bargu. Lico  vtorogo Pomoshchnika  pozelenelo, budto  emu vyzhgli
nervnyj uzel.
     -- Velikaya Pustota! -- Shvativ paru  sharikov, Tu'barg proglotil  ih tak
stremitel'no, chto Dzhe'kana ne uspel ego ostanovit'. K  izumleniyu Navigatora,
kozha Pomoshchnika priobrela normal'nyj cvet, hotya zrachki slegka ostekleneli. --
Ochen' neploho! -- soobshchil on, glotaya tretij sharik.
     -- Ostanovis'! Ty otravish'sya! -- v panike voskliknul Dzhe'kana.
     --  N-net, Hozyain, n-ne otravlyus'... n-nel'zya otravit'sya kapsuloj iz-zz
sintezz-zatora...  --   Tu'barg  poter  ladonyami  lico,  i  rech'  ego  stala
otchetlivej.  --  Kak  ty   znaesh',  standartnyj  sintezator   v  otlichie  ot
personal'nogo  ne   programmiruetsya  i  proizvodit  dyuzhinu   raznyh  pishchevyh
tabletok.  Esli  vklyuchit'  ego  polivalentno, poluchim  smes',  no dazhe  Glas
Pustoty ne skazhet, chto v nej nameshano! A ya -- tem bolee... No kakoj effekt!
     On  potyanulsya za novym sharikom, no Su'ragi vyhvatil ego iz-pod  pal'cev
Pomoshchnika i brosil v rot, a ostal'nye sgreb Navigator.
     -- Nu, kak? -- s trevogoj sprosil on, glyadya na Zapechatlitelya.
     -- V samom dele neploho... vozbuzhdaet, i legkost' v chlenah neobychajnaya,
kak v gravitacionnoj  shahte... -- probormotal tot, zatem ottopyril chelyust' v
ulybke. -- Vot tak hadrati! Sunut' tri  pal'ca v sintezator! YA by nikogda ne
dodumalsya! Ne ugostish' li menya eshche odnoj, Hozyain?
     -- Ty vyzvan  ne  dlya togo, chtoby glotat' pishchevye  tabletki!  -- strogo
napomnil  emu  Dzhe'kana i  povernulsya  k  Zashchitnikam. --  Znachit,  vy menyali
kapsuly na kedety, chtoby razvlech'sya igroj s dikarem,  a teper'  utverzhdaete,
chto  vypolnyali  prikaz... Nu,  ne budu  sporit'! I ne  budu  nakazyvat', raz
obeshchal! Ostalos' vyyasnit', chto za igra etot poo'kerr.
     Mo'shan vytashchil kolodu  kvadratnyh kartochek i ostorozhno polozhil  na kraj
stola. Su'ragi  s interesom  ustavilsya  na  nih,  potom  perevel  vzglyad  na
Zashchitnika.
     -- Krgh... Karty dlya t'yu'ti! Pri chem zdes' etot poo'kerr?
     --  Karty godyatsya, chtoby v nego igrat'.  Krome kart, nichego  ne  nuzhno,
Zapechatlitel'.
     -- Eshche kedety, -- napomnil Al'li.
     -- Kedety vsegda nuzhny, -- soglasilsya Su'ragi, podvinuv kolodu Mo'shanu.
-- Pokazyvaj, Zashchitnik!
     Igra  okazalas'   prostoj,  skoree  dazhe  primitivnoj.  Vprochem,  inogo
Dzhe'kana  ne  ozhidal  -- chto  mogut vydumat' hadrati? Tupuyu  igru dlya  tupyh
sushchestv, k  kotorym  s  polnym  pravom  mozhno otnesti Zashchitnikov...  Ni tebe
slozhnyh kombinacij, ni dal'novidnyh raschetov, ni izoshchrennoj logiki... Prosto
ne  verilos', chto v etot poo'kerr mozhno prosadit' takuyu  summu, kak pyat' duo
kedetov!
     Otpraviv strazhej k mestu sluzhby i otlozhiv kolodu,  Dzhe'kana poglyadel na
Zapechatlitelya s Pomoshchnikom,  rasseyanno poglazhivaya  cherep. On ne  somnevalsya,
chto u etih  dvoih  vertyatsya  te  zhe mysli,  chto  i  v ego  golove,  tak  chto
ostavalos' zhdat', kto ih ozvuchit pervym.
     Nakonec Su'ragi vydohnul:
     -- |to pozor,  dostojnyj  Hozyain!  Nad  nami  budut  smeyat'sya  na  vseh
korablyah zvezdnogo flota!
     -- Vo vsem  Roe i ego Rukavah! --  podderzhal Tu'barg. --  My  zahvatili
plennogo, a on...
     --  ...obygral  nas v  dikarskuyu  igru!  I ved' ne skazhut, chto  obygral
glupcov-Zashchitnikov,  a budut govorit'  pro  Izmeritelej  i vysshij  komandnyj
sostav!
     -- Pro tebya, pochtennyj Dzhe'kana, i nas, tvoih Pomoshchnikov!
     -- Kakoe pyatno na reputacii "Zvezdnogo zverya"! I na nashej chesti!
     -- Dazhe podvig, svershennyj  nami, ego ne  sotret! |tot  mir, kotoryj my
nashli...  Ego  nazovut  planetoj  Poo'kerr,  a  mozhet,  dobavyat eshche  i  tvoe
blagorodnoe imya...
     --  Hvatit!  -- ryavknul Dzhe'kana,  pochuvstvovav tomitel'nuyu  pustotu  v
nizhnem nervnom  uzle. --  Hvatit! CHto  vy  predlagaete?  Sozvat' rukovodyashchij
sekstet i obsudit' situaciyu?
     -- Sovetnik Pi'thau i ostal'nye skazhut ne bol'she, chem izvestno nam,  --
zametil Su'ragi. -- A my znaem, chto otnyat' kedety u dikarya nel'zya.
     -- Tochnee,  nel'zya zakryt' schet, poka na  nem est' hot' kakaya-to summa,
--  popravil Tu'barg.  -- Schet  -- delo  ser'eznoe...  scheta  peredayutsya  po
nasledstvu, i ya ne slyshal, chtob ih kogda-nibud' zakryvali.
     -- Vyhodit, kogda my vernemsya... -- nachal Dzhe'kana.
     -- ...togda nasha Pamyat' peredast vsyu  informaciyu Pamyati Roya, vmeste  so
schetom  hadrati, --  prodolzhil Tu'barg.  -- Ochen'  nepriyatnyj  incident!  Ne
pripomnyu  takogo  za  duo poslednih  Oborotov i  v  bolee  drevnie  vremena.
Hadrati,  dazhe zhivushchie  v Roe --  nasha  sobstvennost', i nikogda ne imeli ni
edinogo kedeta!
     Dzhe'kana  potyanulsya  k  kolode,  razvernul  ee  i mrachno  vsmotrelsya  v
raznocvetnye liki Tvoritelej, Pilotov, Zashchitnikov, Navigatorov. Mysl' o tom,
chtob razreshit' vopros s pomoshch'yu ku'riri, dazhe ne prishla emu v golovu. Pytkoj
mozhno ubit' ili  zastavit' razgovorit'sya, no ne  otnyat' imushchestvo, tem bolee
vyigrysh.  Vyigrysh  v  ponyatiyah rugov byl svyashchenen, i  posyagatel'stvo na nego
siloj ili  inym Davleniem dazhe ne rassmatrivalos'; eto bylo nevozmozhno,  tak
kak lishalo smysla vsyakuyu igru. A k  igram oni otnosilis' s tem zhe pochteniem,
kak istovyj musul'manin k chernomu kamnyu Kaaby.
     -- Est' tol'ko odin vyhod,  --  s ugryumoj minoj  proiznes Dzhe'kana.  --
Tol'ko odin, i vy ego znaete.
     -- Da, -- shevel'nul klapanom Tu'barg. -- My dolzhny  ego obygrat'. V etu
igru, v poo'kerr. -- On povernulsya k Su'ragi. -- Nadeyus', Zapechatlitel', eto
budet ne slishkom slozhno?
     -- Nikakih problem, --  zaveril tot. -- No ya prosil by otlozhit' igru na
cikl-drugoj. Igra, konechno, primitivnaya, odnako k nej stoit podgotovit'sya.
     --  Soglasen. -- S  hripom  vydohnuv vozduh,  Dzhe'kana probormotal:  --
Velikaya Pustota! Snova uvidet' etogo hadrati... Posle kazhdoj vstrechi s nim ya
chuvstvuyu,  budto  menya  sbrosili  v sintezator i  peremololi  v  pitatel'nuyu
smes'...  --  On sunul  shestipaluyu  ladon' za otvorot  kombinezona,  vytashchil
gorstku rozovyh sharikov i pokatal odin mezhdu pal'cev. -- Do chego zhe kovarnoe
sushchestvo!.. Sidit v otseke pod  ohranoj, no uhitrilsya otravit' moj ekipazh! I
obygrat' na kuchu kedetov!
     -- Naschet  otravy ya ne soglasen,  -- proiznes Su'ragi, pereglyanuvshis' s
Tu'bargom. -- Skazhi, Hozyain, chto ty sobiraesh'sya delat' s etimi sharikami?  Ne
otdash' li mne -- razumeetsya, na ekspertizu?


     Glavnoe v  igre  ne  vyigrysh,  a poluchennoe udovol'stvie.  I  potomu ne
ogranichivaj stavki!
     "Mysli i mneniya,  ili Kak  sdelat' svoj  pervyj milliard",  "TSA-buks",
Terra-Mars
     Drevnee posobie,  avtorstvo  kotorogo pripisyvaetsya  legendarnomu YAzonu
dinAl'tu.

     Ssadina na golove YAzona krovotochila -- vo vremya draki ego  osnovatel'no
prilaskali izluchatelem. On potreboval aptechku,  poluchil ee i  pod bditel'nym
vzorom  doktora  My  zanyalsya  vrachevaniem.  Rana byla  prodezinficirovana  i
zashita,  potom  aptechka, zazhuzhzhav,  vvela  emu koagulyator,  obezbolivayushchee i
uspokoitel'noe  Izmeritel'  My  zabral  ee  i  skrylsya, a  s YAzonom ostalis'
Zashchitniki i mrin, zhalobno prichitavshij  nad izranennym serom s dvumya bol'shimi
kruglymi glazami.  CHto kasaetsya ohrannikov, to oni sochuvstviya  ne proyavlyali,
odnako obizhennymi  ne  vyglyadeli,  hot'  im prishlos'  postradat' ot  kulakov
YAzona. Naoborot, Mojshe pohlopal  ego po  plechu  i proshipel-prosvistel  nechto
odobritel'noe.  V vol'nom  perevode  -- mol, paren', ruki  u  tebya k nuzhnomu
mestu pridelany.
     No pohvalu  YAzon razobral s trudom, uzhe pogruzhayas'  v son pod dejstviem
uspokoitel'nogo snadob'ya. Ranka ego  zakrylas',  koagulyator  nachal srashchivat'
sosudy, i cherez tri chasa lish' tonkij shram napominal o bitve i nanesennom emu
porazhenii.
     |ti  chasy byli otdany celitel'noj dremote.  Ochnuvshis',  YAzon obnaruzhil,
chto nahoditsya v svoem uzilishche odin, esli ne  schitat' prikornuvshego pod bokom
Neposedu.  Ot  mrina budto  doletal  neoshchutimyj  veter, v kotorom  smeshalis'
mental'nye  zapahi sochuvstviya, lyubvi i beskonechnoj predannosti.  |to sogrelo
dushu YAzona; shevel'nuv  rukoj, on  pogruzil  pal'cy v  myagkij meh  krohotnogo
sushchestva.
     -- Ty est'/byt' blagopoluchen, ser?
     -- Vpolne, moj drug.
     -- CHto sluchit'sya? Ty ne  idti  sam, tebya prinesti Zashchitniki... Ty snova
byt' v ku'riri?
     -- Delo ne v ku'riri,  malysh.  Snachala my besedovali  -- tiho, mirno i,
mozhno   skazat',  s  vzaimnym   interesom;  potom  slegka  povzdorili.  Nado
priznat'sya, boss Dzhek -- ochen' upryamyj paren'!
     -- Boss Dzhek?
     -- Tot, kogo zovut Navigatorom.
     On  oshchutil  v  mental'nom  vetre,  kotorym tyanulo  ot Neposedy, privkus
straha.
     --  Upryamyj,  da...  Lyubit' vlast'  i... kak  skazat',  po-vashemu?.. a,
pochest'! Prinadlezhat' blagorodnyj rod. Ochen' bogatyj!
     -- Otkuda ty znaesh'? -- sprosil YAzon, pripodnimayas' na lokte.
     -- YA  sluzhit' ego rod s rozhdeniya. Mrin, moj  dragocennyj ser, ne tol'ko
perevodchik,  mrin  --  simvol  blagosostoyanii, i  vse  vazhnyj  persona imet'
sluga-mrin.  Pravda, ya eshche neopytnyj, no  boss ya znat', -- poyasnil Neposeda.
Potom pechal'no dobavil: --  YA bol'shij chast'  na  korabl', ochen' redko v Roj.
Ochen' redko videt' drugoj mrin, govorit' s nim. Ochen' odinokij!
     -- Ne grusti,  teper' ved' ya s toboj, -- proiznes YAzon, i v etot moment
ego skrutilo. ZHeludok prygnul k gorlu i snova opustilsya vniz, legkie na  mig
lishilis' vozduha, i v golove yarostnym nabatom udarili kolokola.
     -- My prygnut' iz nichto, -- proshelestel Neposeda.
     -- Iz giperprostranstva, -- popravil YAzon.
     -- Ty  nazyvat' tak, ya nazyvat' nichto. V nichto  net rasstoyanij, korabl'
letet' bystro, bystrej, chem svet.
     -- Da. U nas tozhe est' takie korabli.
     --  Znachit, ty  ponimat',  chto  my udalit'sya  ot tvoj  mir. -- Neposeda
zavorochalsya  pod bokom, kosnulsya  tonkoj lapkoj  shcheki YAzona. --  Ty schitat',
skol'ko raz korabl' vojti v nichto?
     -- CHetyre raza. Sejchas nachnetsya pyatyj dzhamp-perehod.
     -- Verno. My daleko  ot tvoj planeta, na samyj kraj galaktika. Prygnut'
v nichto eshche odin raz -- popast' v Velikij Pustota. Net zvezd,  net planet...
Prygnut' vtoroj raz, tretij, chetvertyj -- i priletet' v Roj. Ochen' pechal'no!
     -- Pochemu?
     --  Ty govorit':  ya  s toboj...  No  v Roe  korabl'  lech'  v Gnezdo,  ya
ostat'sya, a tebya zabrat'. I bol'she my nikogda ne videt' drug druga.
     -- Tebe by etogo ne hotelos'?
     -- Net.  S toboj teplo. Dazhe teplee, chem  s  kamnem,  v  kotorom  zhivet
Bezymyannyj Papa.
     "Teplo! Ochen' emkoe opredelenie teh chuvstv,  kotorye  pitaesh' k drugu",
--  podumal YAzon.  K  mohnatomu  shariku  s  tonkimi  ruchkami  i  nozhkami,  s
edinstvennym glazom na gibkom stebel'ke... K  beskonechno odinokomu sushchestvu,
zhivushchemu  bog  znaet  skol'ko  let  sredi  hozyaev-rugov...  K  sozdaniyu,  ne
videvshemu nikogda rodnogo mira...
     On pogladil myagkuyu sherstku Neposedy.
     --  My  ne  rasstanemsya, druzhok. YA ved'  obeshchal, chto ty  uvidish' holmy,
prozrachnye reki i mnogoe inoe, i ya sderzhu obeshchanie. Ty verish' mne?
     -- Hochu verit',  o ser, dayushchij imena. No  ya -- sobstvennost' Navigator,
kotoryj ty zvat' boss Dzhek. On vladet' mnoj,  vladet' korabl', vladet' mnogo
vsego. On menya ne otdat'. Pravda, ochen' upryamyj!
     -- Vse bogachi takovy, -- zametil YAzon.
     Mysli ego vdrug  prinyali inoe napravlenie, sosredotochivshis' na tom, chto
puteshestvie blizitsya k koncu.
     V Roe on  budet sovsem  bespomoshchnym... Roj -- ne odinochnyj korabl'; eto
ogromnyj iskusstvennyj mir, gde obitayut milliardy  chuzhakov...  I v  Roe, kak
skazal Navigator  -- gori on v plazme,  etot upryamyj  kretin! -- im zajmutsya
specialisty-Posredniki...   Specialisty,  chtob  im   pozelenet'!  On  vpolne
predstavlyal gryadushchij zhrebij:  sunut  v ku'riri  i vyzhmut sok! Vyzhmut, kak ni
hitri s yazykom, s idiomami da  pogovorkami! Mozhet,  poprobovat' po-chestnomu?
Mozhet,  udastsya dokazat'  Posrednikam, chto soyuz  i  torgovlya  vygodnee,  chem
grabezh?  Pripugnut'  ih neskonchaemoj  bitvoj s  lyud'mi, ugrozoj  so  storony
drugogo klana?  Teper' on ne byl v etom uveren.  |ti rugi tak  samonadeyanny,
tak  vysokomerny! Novost' o mnogochislennyh  mirah,  gde  obitayut  lyudi,  ih,
kazhetsya, ne ustrashila... Dazhe obradovala! Oni gotovy proglotit' vse tridcat'
tysyach zvezdnyh sistem --  vozmozhno, i proglotyat, ne podavyatsya! YAzon vspomnil
bitvu v sektore Hara'go, blesk oslepitel'nyh molnij, zelenovatyj luch kanita,
bagrovoe  oblako,  chto  rasplyvalos' v pustote, i  serdce ego szhalos'.  Nado
chto-to  delat', mel'knula mysl'; delat' sejchas,  poka on  na korable, a ne v
proklyatom Roe!
     YAzon oglyadel belesye steny  svoej temnicy, mercayushchij  potolok, polku  i
bad'yu-utilizator. Ni okon, ni dverej... Pozhaluj, on smog by najti mesto, gde
raskryvalas'  dver', no kak ee vzlomat'? Pal'cem? Zamochnoj  skvazhiny,  chtoby
zasunut'  palec, tozhe  --  uvy! --  ne bylo.  No  esli on dazhe  vyberetsya iz
otseka, to  chto  potom?  Otnyat' u  Zashchitnika  izluchatel',  ustroit' krovavuyu
bojnyu?  Takoe reshenie  v  pirryanskom  duhe  YAzona ne soblaznyalo, i  on reshil
polozhit'sya  na udachu  i  sud'bu.  Oni  ego  ne  podvedut! On ne  znal, kogda
udostoitsya ih miloserdnoj ulybki, no tverdo veril, chto etot chas nastupit.  I
skoro!
     Neposeda, izognuv zritel'nyj stebel', zaglyanul emu v lico.
     --  Ne pechalit'sya, dostojnyj  ser! My rasstat'sya,  no ya hranit' pamyat',
pomnit' drug s dva prekrasnyh glaza... Pomnit' vsegda!
     --  Hochesh' uteshit'?  -- YAzon pochesal emu bryushko.  --  Ne  stoit, malysh!
Luchshe rasskazhi mne chto-nibud' poleznoe o rugah, o Roe, ob etom korable i ego
Hozyaine.
     -- CHto ty hotet' znat'? -- s gotovnost'yu sprosil Neposeda.
     -- Nu, naprimer, gde nahoditsya Roj sejchas?
     --  YA govorit' pro Velikij Pustota sredi  galaktik,  gde net zvezd? Roj
tam. ZHdet.
     -- CHego zhe?
     --  Est' tri mesta, blizkij k galaktika rugov. K toj chast', gde  prezhde
byt' klan Kua. Tri  mesta -- tozhe galaktiki.  Kogda  Kua  bezhat' ot Zi,  oni
otpravit' tri korablya  v  etot  samyj blizkij mesta. Odin korabl', "Zvezdnyj
zver'", letet'  v tvoj  galaktika. Roj zhdat', kogda korabli vernut'sya. Togda
-- vybirat', kakoj mesto luchshe.
     --  Hmm... -- protyanul  YAzon.  -- Razvedchik, kak ya  i predpolagal... No
etot korabl' prinadlezhit Navigatoru Dzheku! CHastnyj transport, tak skazat'...
Pochemu ego  poslali? Razve net drugih sudov? Teh, kotorymi vladeet Roj, a ne
odin iz bogatyh rugov?
     --  Est'/byt',  --  podtverdil  Neposeda.  --  No  nahodit'  mesto  dlya
pereselenie  --  bol'shaya  chest', velikij  podvig,  kotoryj vesti  k  bol'shoj
nagrada!   |to   prichina,  chtoby   poslat'  na   poisk   samyj   blagorodnyj
Navigator-rug!
     -- I tut ne oboshlos' bez protekcii, -- probormotal YAzon. -- No razve na
korablyah, prinadlezhashchih Royu, net drugih blagorodnyh rugov?
     --  Ty zabyvat', chto ya ob®yasnyat'. Pomnish', ya govorit'  tebe: kogda rugi
vyrasti i kozha ih zelenyj,  togda starshij rug smotret' ih  dar. Kto sil'nyj,
bystryj --  uchit' na Pilot  i Zashchitnik,  kto umnyj --  uchit' na  Izmeritel',
Taktik, Sovetnik, Navigator. Dal'she byt' tak: zheltyj rug --  glupyj Zashchitnik
i bol'she nikto, srazhat'sya s izluchatel'.
     Stat' krasnyj,  i tozhe Zashchitnik,  no starshe, slabee; togda  srazhat'sya s
pushka, kotoryj metat' plamya...
     -- To est' zheltye Zashchitniki derutsya v rukopashnoj, a krasnye -- kanoniry
u orudij? -- peresprosil YAzon, vspominaya kartiny shvatki v sektore Hara'go.
     -- Tak est', moj dobryj ser. Primerno.
     -- A esli  zheltyj  Zashchitnik  poumnee,  chem drugie? CHto  s  nim byvaet v
krasnom pokolenii?
     -- Esli umnee, togda byt' Strazh, komandovat'  ZHeltymi.  No ya govorit' o
drugih -- Izmeritel',  Taktik, Navigator... Te, kto  sovsem umnyj! Oni stat'
krasnyj i poluchat' nasledie predkov -- kedety, mesto  v Roj, korabl'... Esli
nasledie malyj  i net korablya  -- sluzhit',  esli nasledie bol'shoj -- byt' ne
prosto Navigator, a Hozyain-Navigator. |ti samyj blagorodnyj i bogatyj.
     -- Kak boss Dzhek?
     -- Ty verno ponimat'.
     -- Znachit, korabl' v polnom ego vladenii? Ot kilya do klotika i pushechnyh
portov? -- zadumchivo proiznes YAzon,  razglyadyvaya steny i potolok otseka.  --
On -- iz blagorodnyh i bogatyh i potomu imeet shans svershit' velikij podvig?
     -- Tak est'/byt' bez somnenij.
     YAzon  sel, zakryl  glaza, prizhalsya spinoj k  pereborke. V etoj poze emu
luchshe dumalos', a porazmyslit' tut bylo o chem.
     On vspominal mif  o  Kolumbe, drevnem  zemnom  moreplavatele iz Spajni,
otkryvshem  kakoj-to zamorskij  kontinent, to li  Arktidu, to  li Avstruyu,  a
mozhet, Amerkaniyu.  |tot  Kolumb byl chelovekom neznatnym, i poveliteli Spajni
dolgo marinovali ego,  ne  davaya  ni lyudej,  ni korablej,  ni deneg;  po  ih
ponyatiyam, lish'  gercog ili graf mog  sovershat' takie podvigi, kak stranstvie
sredi  nevedomyh zemel',  po  neznakomym  i  opasnym  okeanam.  Esli  verit'
legende,  Kolumb poluchil svoj shans, chto,  v obshchem, situaciyu  ne izmenilo  --
nagrady, bogatstvo i pochesti dostalis' ne emu. Pohozhe, i u rugov sushchestvoval
nasledstvennyj  mandat  na  podvigi  i  slavu  i,  razumeetsya, na  vlast'  i
dostoyanie. |to YAzona ne  udivilo; on rodilsya i vyros na planete,  gde zhgli i
veshali pobornikov demokraticheskih svobod.
     On sobiralsya prodolzhit' rassprosy, no tut  v stene raskrylas' shchel', i v
kameru vvalilis' dlinnyj s  korenastym. Ochen' dovol'nye  -- chelyusti u  oboih
otvisali chut' ne do kolen.
     -- Slushaj,  hadrati,  --  skazal  Mojshe,  opustivshis'  na  pol ryadom  s
kontejnerom, -- ty ved', ya dumayu, znaesh' i drugie igry?
     -- Krome poo'kerra, -- utochnil Ali.
     YAzon priotkryl levyj glaz.
     -- Znayu. No chem, radi vsego svyatogo, vas ne ustraivaet poker?
     -- Hozyain o nem rassprashival. O  nem i o  rozovyh sharikah...  Vyzval  k
sebe, a  tam  eshche  Pomoshchnik s  Zapechatlitelem...  Prishlos'  rasskazat', shchel'
poperek!
     -- |to interesno! -- YAzon  otkryl  oba glaza, svesil  nogi  s  polki  i
podalsya  vpered. -- Nu,  i  kak? Igra im  ponravilas'? O sharikah ya  dazhe  ne
sprashivayu... Vas, navernoe, nagradili?
     -- Ne  nakazali, i to  horosho! No v poo'kerr nam bol'she ne igrat', esli
za delo vzyalsya Su'ragi.
     -- Kto on takoj?
     --  Zapechatlitel'.  Ochen'  udachliv  v igre, dvenadcatyj potomok  krivoj
Tvoritel'nicy!
     --  Eshche interesnej,  -- soobshchil YAzon, spuskayas' na pol. -- Znachit, boss
sejchas igraet s Pomoshchnikom i Zapechatlitelem i ugoshchaetsya sharikami?
     -- Mozhet byt'. Karty oni zabrali,  no  est' drugie. -- Mojshe svistnul v
storonu Ali,  dlinnyj  izvlek kolodu  i pripechatal k  kryshke utilizatora. --
Pokazyvaj novuyu igru, hadrati!
     -- Vo-pervyh, -- skazal YAzon, -- vash dostochtimyj Navigator dal mne  imya
--  teper'  ya  ne  prosto  hadrati,  a Kerr  dinPirr. Tak menya  i nazyvajte,
spinogryzy bezuhie! A vo-vtoryh, igru ya, konechno, pokazhu, no chto-to mne nado
i s vas poluchit'. Privykajte, parni! |to nazyvaetsya tovarnym obmenom.
     -- I chego zhe ty hochesh', Kerr dinPirr? -- polyubopytstvoval korenastyj.
     --  Ochen' nemnogogo. Rasskazhete  mne popodrobnej, chto  tam sluchilos'  u
Navigatora... I  ob udachnike-Zapechatlitele --  kak  ego?..  Sur?.. -- ya tozhe
hotel by poslushat'... Dogovorilis'?
     -- Dogovorilis'! -- Mojshe sdelal znak, podtverzhdavshij soglasie.
     --  Nu,  togda  slushajte  vnimatel'no,  --  YAzon   opustilsya   ryadom  s
utilizatorom, vzyal kolodu i nachal ee  tasovat'; karty  mel'kali v ego rukah,
kak  bystrokrylye pticy. -- |ta novaya igra nazyvaetsya ochko, i sut' ee v tom,
chtoby...
     * * *
     "Zvezdnyj zver'" sovershil pyatyj  pryzhok, vynyrnuv  v  temnom i  mrachnom
prostranstve,  gde ne bylo ni solnc,  ni  planet,  ni asteroidov, a v luchshem
sluchae  desyat' atomov  vodoroda  na kubicheskij kilometr  pustoty. Dlya rugov,
zvezdnyh  strannikov,  pustota  byla stol' zhe  privychnoj,  kak  dlya cheloveka
vozduh;  to, chto razdelyalo miry i svetila v galaktike,  ne predstavlyalos' im
vrazhdebnym,  chuzhim,  ugrozhayushchim,  yavlyayas'  zhiznennoj   sredoj  ili,  skoree,
labirintom dorog,  neskonchaemyh, kak vechnost', i lishennyh tupikov. Peresekaya
provaly  mezhdu  vetvyami  galaktiki,  kruzhas'  i  izgibayas',  dorogi  veli  k
obitaemym miram  i  gazovym tumannostyam,  k  Zvezdnomu CHrevu  i beschislennym
solncam,  to  ogromnym, to kroshechnym, k  kosmicheskim  kladbishcham s  oblomkami
mertvyh   planet,  k  nevidimym  zvezdam,  odetym   v   nepronicaemyj  kokon
chudovishchnogo  tyagoteniya.  Znakomaya  chast'  Vselennoj,  gde  pustota  ne  byla
pustotoj, a  lish' perepleteniem tropinok v  nochnom sadu, blistayushchem cvetnymi
fonaryami...
     No bezdna,  v kotoroj prebyval sejchas korabl', ne pohodila na etot sad.
Pustynya, prostiravshayasya vverh i vniz, vlevo i vpravo, vpered i nazad; tysyachi
svetolet mraka i holoda,  dorogi,  vedushchie v beskonechnost', i  lish'  inogda,
sluchajno  -- k  polnym  zhizni i  sveta  zvezdnym  ostrovam...  Odin  iz nih,
golubovatyj vytyanutyj ellips,  siyal  pod  dnishchem  korablya, slovno  koster  v
bezdonnoj  propasti,  no ego  blesk kazalsya  slishkom slabym  i  efemernym  v
carivshej vokrug temnote.
     Pustota  s zaglavnoj bukvy, ili  Velikaya Pustota... Dlya rugov, lishennyh
religioznosti  i ne  tvorivshih kumirov ni  iz idej,  ni iz kamnej,  ona byla
pochti chto  bozhestvom, ponyatiem izvechnym i svyashchennym. V  etoj Velikoj Pustote
parili galaktiki i zvezdy, planety i besformennye glyby  asteroidov, atomy i
sostavlyayushchie ih chasticy --  slovom,  ona  vmeshchala vse, chto est', chto bylo  i
kogda-nibud'  budet. I esli by vse ischezlo -- absolyutno vse, vklyuchaya materiyu
v  lyubyh ee  proyavleniyah, prostranstvo  i vremya, --  to Pustota, razumeetsya,
ostalas' by. To  byl kontinuum vechnyj, neunichtozhimyj,  bezgranichnyj, tverdaya
osnova Mirozdaniya.
     "CHem  ne bog?.."  -- razmyshlyal  YAzon, sidya  u  shestiugol'nogo stolika v
neudobnom kresle  s siden'em,  pohozhim na supovuyu lozhku. Pered nim  na stene
mercala  kartina kakoj-to planety  -- belaya snezhnaya  pustosh',  chernyj proval
nebes i mnogocvetnoe siyanie, to razgoravsheesya, to gasnuvshee na fone glubokoj
bezzvezdnoj t'my.  Ryadom  s  etim pejzazhem, v otkrytom Pamyat'yu ekrane, ziyala
takaya zhe  t'ma,  no  v  nej nichego  ne svetilos'  za  isklyucheniem  oval'nogo
pyatnyshka dalekoj  Galaktiki.  Dva  etih vida,  pustynnyj  planetarnyj  mir i
mezhgalakticheskoe  prostranstvo,  byli chem-to  shozhi  --  vozmozhno,  tem, chto
uspokaivali vozbuzhdennyj razum, napominaya o tshchete zemnogo.
     Poseredine stola lezhala koloda kart. Navigator Dzhek, sidevshij naprotiv,
kosnulsya ee  dlinnym  gibkim  pal'cem.  "Lyuboj shuler umret ot  zavisti",  --
podumal YAzon, razglyadyvaya ego shestipaluyu kist'. Ruki tozhe byli podhodyashchie --
Dzhek, ne naklonyayas', mog vytashchit' kartu hot' iz bashmaka.
     -- Ty znaesh', Kerr, zachem ty zdes'?
     Golos  Navigatora zvuchal otchetlivo i yasno; vyhodit, i  etot salon,  kak
zal dlya doprosov, tozhe oborudovali  samym sovershennym priborom-perevodchikom.
Neploho, reshil YAzon, pokosilsya nalevo, na Zapechatlitelya Sura, potom napravo,
na Pomoshchnika Tuba, i kivnul.
     --  Razumeetsya,  dostochtimyj. Vy hotite sygrat' so mnoj.  Ty  i eti dva
dzhentl'mena.
     -- I kak ty otnosish'sya k etoj idee?
     -- Polozhitel'no.  Ochen' polozhitel'no, esli  my  ne  budem  ogranichivat'
stavki.
     -- Pochemu?
     -- Ne v loto igraem, -- poyasnil YAzon. -- Poker -- zanyatie dlya nastoyashchih
muzhchin!
     On  byl  uveren v svoih  silah. On  byl velikim  igrokom,  i vot Sud'ba
ulybnulas' emu, daruya shans srazit'sya v bitve, gde on  yavlyalsya polkovodcem  i
soldatom, klinkom i ruzh'em, snaryadom i orudiem --  dazhe  blohoj v soldatskih
podshtannikah.  Vryad li  rugi  v  silah soprotivlyat'sya  etoj armii, v groznom
edinstve shagayushchej v boj,  odnako sposobnoj i  otstupit', zamanivaya v lovushku
-- skazhem, na minnoe pole ili pod zalp ognemetov... Armii, gde polkovodec --
telepat!
     Poglyadev na kolodu, v kotoroj on mog perechislit' vse karty ot pervoj do
poslednej, YAzon usmehnulsya i povtoril:
     -- Nu, kak? Ne ogranichivaem stavok? YA, razumeetsya,  ne stanu trebovat',
chtob mne vozvratili  svobodu. Igraem tol'ko na kedety, na  dolyu v pribylyah i
na lyuboe imushchestvo.
     -- Krome togo, chto bylo  pri tebe v moment pleneniya, -- skazal Pomoshchnik
Tub.
     --  Dogovorilis'.  -- otozvalsya YAzon, s vyzovom glyadya na Hozyaina Dzheka.
-- Nu, tak kak?
     --  Stavki  ne  ogranicheny,  --  podtverdil  tot,  --  no  ne  kasayutsya
snaryazheniya hadrati.
     -- |to zafiksirovano v Pamyati?
     -- Pamyat' fiksiruet vse i vypolnyaet rol' derzhatelya stavok. Rezul'tat ty
vidish' na  etom ekrane. --  Pomoshchnik sdelal  bystryj  zhest, mezhgalakticheskaya
t'ma ischezla, ekran blesnul serebrom, i na nego  vypolzli  chetyre stroki  --
vidimo,  s imenami.  -- Verhnij krasnyj schet prinadlezhit Hozyainu-Navigatoru,
-- poyasnil Tub, -- zatem idut tri zheltyh: moj, Zapechatlitelya i tvoj, hadrati
Kerr.
     --  Otlichno! Pust'  Pamyat'  vyvodit  stavki v dvojnoj  zapisi:  v vashej
sisteme simvolov i v privychnyh mne cifrah. |to vozmozhno?
     -- Razumeetsya, -- skazal Pomoshchnik, snova sdelav neponyatnyj zhest.
     Komp'yuterom, vidimo, upravlyali kak golosom, tak i dvizheniyami ruk, ibo v
tot zhe moment s potolka poslyshalas':
     -- Prinyato k ispolneniyu!
     -- Kto sdaet? -- YAzon potyanulsya k kolode.
     -- YA! -- Zapechatlitel' s  pospeshnost'yu sgreb karty i nachal ih tasovat'.
Dovol'no  lovko,  hotya  i  bez  shika,   prisushchego  professionalu.  Nu,   eto
prostitel'no, reshil YAzon; vse-taki zdes' ne kazino na Kassilii.
     V pervoj sdache  emu prishli zheltye  Pustota i  Hozyain-Navigator, krasnyj
Pomoshchnik,  zelenyj  Sovetnik  i  sinij  Izmeritel'. Pochti  strit;  [Osnovnye
kombinacii odnoj iz tipichnyh raznovidnostej  pokera:  dvojka (naprimer,  dve
desyatki); dve dvojki (naprimer, dve desyatki  i dve damy);  trojka (naprimer,
tri  desyatki);  strit -- pyat' kart raznoj  masti,  sleduyushchih drug  za drugom
(naprimer, pikovye dama i valet,  desyatka  tref,  devyatka  buben i vos'merka
chervej); kolor (cvet) -- pyat' kart odnoj masti (naprimer, bubny); flesh-royal'
-- pyat' kart odnoj masti, sleduyushchih drug za  drugom (naprimer, pikovye dama,
valet,  desyatka,  devyatka  i  vos'merka);  kare   --  chetyre   karty  odnogo
dostoinstva (naprimer,  chetyre  korolya).  V kolode rugov mast'  oboznachaetsya
cvetom  (krasnyj,  zheltyj,  zelenyj,  sinij);  samoj  starshej  karte,  tuzu,
sootvetstvuet Velikaya Pustota, a zatem sleduyut: Velikij Tvoritel'-Navigator,
Tvoritel'nica,  Tvoritel', Hozyain-Navigator, Pomoshchnik  Navigatora, Sovetnik,
Izmeritel',  Pilot, Zashchitnik i  tak  dalee  (primechanie avt.)]  poka  drugie
razmyshlyali, on srazu sbrosil Pustotu i prikupil  zelenogo Pilota.  |ta karta
lezhala samoj  verhnej, i YAzon videl  ee svoim  vnutrennim zreniem  stol'  zhe
yasno, kak karty treh  svoih partnerov.  Ne tol'ko videl;  ego mental'nyj dar
vdrug probudilsya s takoj  siloj,  chto pozvolyal emu  peredvinut'  kolodu  ili
vydernut'  karty  iz ruk  spinogryzov. Redkaya  udacha! Kak  pravilo,  on  mog
rasschityvat' na telepatiyu ili na telekinez, no ne na oba svoih talanta.
     Sur prikupil dve karty, Navigator  s Pomoshchnikom ostalis' pri svoih -- u
kazhdogo po dvojke. Ih,  vidno, zanimala ne igra, a lish' vozmozhnost' obygrat'
hadrati, i v etom dele  oni polagalis' na  Zapechatlitelya. Tomu, kak i YAzonu,
dostalsya strit, no klassom ponizhe, ne s Navigatorom, a s  Pomoshchnikom. Tem ne
menee Sur vyglyadel tak, budto othvatil kare Tvoritel'nic.
     "Sposobnyj yunosha, no naglyj",  -- podumal  YAzon,  soobrazhaya, kak  luchshe
sbit'  s  Zapechatlitelya  spes'. Pervuyu partiyu on  vyigraet, chtob rugam zhizn'
medom ne kazalas', zatem dve ili tri  otdast i snova  vyigraet... Vyigrysh --
ne  vopros,  a  vot  razzadorit'  sopernikov,  razdraznit',  da  tak,  chtoby
podprygivali ot azarta!.. V tom i sostoit iskusstvo igry,  osobenno v poker;
sut' ego -- ne kombinacii kart, a tonkaya psihologiya, zameshennaya na kovarstve
i obmane.
     Pohozhe, Zapechatlitel'  Sur etogo  ne ponimal, i vse  ego  hitrosti byli
shity beloj nit'yu po chernomu traurnomu pokryvalu. On stuknul pal'cem o kryshku
stola,  i  Navigator tut  zhe raskoshelilsya na  tysyachu  kedetov.  Tub  i  YAzon
otvetili: Pomoshchnik -- bez kolebanij, a YAzon -- hmykaya, pochesyvaya v  golove i
perebiraya  karty  drozhashchimi  rukami.  Takoe  zhe  beloe shit'e, kak i  signaly
Izmeritelya, odnako YAzon polagal, chto sup ne peresolish': vse-taki ne v kazino
Kassilii  sidit,  a  s  sushchestvami  inoplanetnymi,  dlya koih mimika  lyudskaya
neprivychna. Pohozhe, soli on dobavil v samyj raz  -- Sur poglyadel na  nego, s
ironiej otvesil chelyust' i uvelichil stavku vdvoe.
     Posle treh krugov torgovli  prishlos' izobrazhat' zadumchivost'.  V banke,
kak podskazyval ekran, bylo dvadcat' tysyach,  summa vnushitel'naya, kruglaya,  i
znachit,  trebovalsya  bolee yavnyj  priznak tyazhkih kolebanij,  chem  hmykanie i
pochesyvanie temeni. Kopiruya rugov, YAzon krepko stisnul  rot,  suzil glaza  v
dve  malen'kie   shchelki   i   popytalsya   hryuknut'   nosom;   zvuk  poluchilsya
nenatural'nyj, pohozhij skoree na vizg shipokryla, odnako ulovka srabotala.
     -- Dolgo dumaesh', Kerr,  -- proiznes Zapechatlitel'. V tone ego skvozilo
torzhestvo.
     -- Gde  speshka,  tam ubytki, -- burknul  YAzon. -- Toroplivost'  polezna
tol'ko pri lovle bloh.
     -- Bloh? -- Klapan Navigatora dernulsya. -- Kakih bloh? Pamyat', ob®yasni!
     --  Bloha -- krovososushchij parazit, -- razdalsya metallicheskij  golos. --
Predpolagaemyj areal obitaniya -- kozha lyudej-hadrati.
     Pomoshchnik  Tub vzdrognul,  otodvinulsya  ot YAzona  i  poglyadel na nego  s
neskryvaemym uzhasom.
     -- Velikaya Pustota! Ty... ty nosish' s soboj parazitov?
     -- Ves'ma vozmozhno. Odnako ne bespokojsya, -- uteshil  Pomoshchnika YAzon, --
ya dumayu, rugi dlya bloh nes®edobny. Oni ved' ne gryzut parnej, kotorym veleno
menya  sterech'...  -- On snova hryuknul nosom i soobshchil: -- Moj  otvet -- pyat'
tysyach!
     Teper' prizadumalsya Zapechatlitel'  Sur. YAzon  ego  ne  ponukal; vsyakomu
fruktu nuzhno  vremya,  chtoby dozret' do  kondicii.  Kak govoryat v  Slavyanskih
Mirah, tri spinogryza sideli v glubokoj zadumchivosti,  i ne v ego  interesah
bylo toropit' sobytiya. Tem bolee, spuskat' im lestnicu.
     CHerez dva kruga, kogda v banke skopilos' bol'she semidesyati tysyach, nervy
u  Sura  sdali, i on predlozhil  otkryt'sya. Vozrazhenij ne  posledovalo; karty
legli na stol, i, oglyadev ih, YAzon soobshchil partneram:
     -- Vashi ne plyashut, dzhentl'meny. Sovsem ne plyashut, vek voli ne vidat'!
     -- CHto eto znachit? -- Navigator Dzhek grozno ustavilsya na Zapechatlitelya,
zatem podnyal glaza k potolku. -- Pamyat', smysl!
     -- Neperevodimaya idioma, --  otkliknulsya komp'yuter. --  No smysl  yasen.
Proshu vnimaniya na ekran.
     Tam  mel'kali  cifry  proigryshej.  Schet   Pomoshchnika  Tuba  stremitel'no
zelenel, no strochki Dzheka  i  Sura  ne  izmenili ottenkov -- vidno, sredstva
etih  dvoih  byli eshche ne ischerpany.  No kazhdyj iz nih stal  bednee  tysyach na
dvadcat' kedetov.
     -- Ne vezet vam v  karty, povezet  v  lyubvi, -- soobshchil YAzon, podmignuv
Navigatoru.  --  Est'   odno  predlozhenie,  ser  Dzhek.  Velika  li  cennost'
sushchestva-hadrati, imenuemogo mrinom? YA imeyu v vidu, v kedetah?
     --  |tot mrin  eshche molod,  neopyten, i cena ego -- dvenadcataya  duo, --
proiznes  blagorodnyj  erdzh,  mrachno  ustavivshis'  na razbrosannye po  stolu
karty. -- Pochemu ty sprashivaesh'?
     -- YA  gotov vykupit'  etogo mrina i otdam  za nego  ves'  svoj vyigrysh.
Bol'she  dvuh  duo, esli ne  oshibayus'. --  Prishchurivshis',  YAzon  povernulsya  k
ekranu. -- Esli byt' tochnym, dva duo i sem' dvenadcatyh.
     Zapechatlitel' Sur sovsem po-chelovecheski vsplesnul dlinnymi rukami.
     -- Zachem tebe etot bezdel'nik? |tot komok otvratitel'noj shersti?
     -- Vmesto podushki.  U  vas,  u  rugov, net  ni podushek, ni matrasov, ni
odeyal... |to menya ugnetaet. Budu podkladyvat' mrina pod golovu, kogda splyu.
     -- YA by soglasilsya,  Hozyain,  --  skazal  Sur. -- V Roe ty mozhesh' vzyat'
drugogo mrina, gorazdo opytnee. Hot' celuyu dyuzhinu!
     -- Ne tak vse prosto, -- vmeshalsya Pomoshchnik Tub. -- Kerr -- hadrati, a o
nih Kodeks Pervogo  Navigatora ne upominaet. Sledovatel'no, hadrati ne imeyut
imushchestvennyh prav, a etot mrin -- imushchestvo!
     "Rabovladel'cy proklyatye!"  -- mel'knulo u YAzona  v golove. No, podaviv
pristup gneva, on proiznes s kamennym licom:
     -- YA  uvazhayu vash Kodeks.  Odnako dolzhen zametit',  chto za mnoj priznano
pravo vladeniya lyubym imushchestvom, isklyuchaya moj skafandr, moj  pistolet i  moyu
aptechku.  Nu,  i koe-kakie  drugie  melochi... My dogovorilis' ob etom, kogda
nachinali igru, i zafiksirovali v Pamyati. Ne tak li, blagorodnyj erdzh?
     Hozyain-Navigator,  suziv  v  razdrazhenii  glaza,  sdelal podtverzhdayushchij
zhest.
     -- Da, tak! Zanesennoe v Pamyat' nerushimo, i ya gotov soglasit'sya s tvoim
predlozheniem. Mrin -- tebe, kedety -- nam! Pamyat', ispolnyaj!
     Glyadya, kak vnov' zhelteet schet Pomoshchnika Tuba, YAzon promolvil:
     -- V  dannom sluchae my  imeem primer vzaimovygodnyh torgovyh otnoshenij.
Mne chto-to nuzhno ot vas, ya pokupayu  eto za  bol'shuyu  cenu, i vse dovol'ny. A
vyvod, pochtennye, takov: ne luchshe li torgovat', chem voevat'?
     No erdzh ostavil ego poslednyuyu repliku bez vnimaniya, burknuv:
     --  Nashu vygodu ya ponimayu.  A v chem tvoya? Mrin ne stoit  otdannyh toboj
kedetov.
     -- |tot mrin stoit, -- vozrazil YAzon.
     -- Pochemu?
     -- Potomu, chto cenu druzhby den'gami ne izmerish'.
     Oni sygrali eshche pyat' partij. Dve YAzon proigral, potom vyigral, proigral
i vyigral snova. V  obshchem,  srazhenie shlo s peremennym uspehom, no rugami vse
bolee  ovladeval  azart. |to  bylo  zametno  po blesku glaz, po hriplym  ili
svistyashchim bessvyaznym  zvukam,  po tomu,  kak drozhat  ih klapany  i vibriruyut
sluhovye  membrany. Ih  kozha --  vidimo,  iz-za  priliva krovi  --  izmenila
ottenok:  u  Navigatora  ona  teper'  kazalas'  aloj, a  u  dvuh ego  zheltyh
sobrat'ev -- glubokogo  shafranovogo tona. |to stalo osobenno zametnym, kogda
Zapechatlitel'  Sur, rasstegnuv  pryazhki,  spustil kombinezon  do  poyasa.  Ego
podplechnye  vystupy trepetali  v uchashchennom ritme, v takt  bieniyu  skrytyh za
nimi serdec.
     "Pochti  neizbezhnyj   rezul'tat",  --   dumal   YAzon,   glyadya  na  svoih
razgoryachivshihsya partnerov. |ti rugi, Deti Velikoj Pustoty, lishili sebya stol'
mnogih udovol'stvij  v  zhizni!  Oni ne  naryazhalis', ne ukrashali svoi  tela i
lica, ne upivalis' roskosh'yu odezhd i bleskom dragocennyh pobryakushek, ne znali
nichego o makiyazhe i kosmetike; oni  ne  imeli  volos i ne  mogli naslazhdat'sya
volshebnym iskusstvom parikmaherov. Bol'she togo, oni pozabyli vkus izyskannoj
pishchi! Legkij  narkotik ili alkogol', chto soderzhalsya v rozovyh  sharikah, stal
dlya nih velikim otkrytiem, ibo ni  kofe, ni tabaka, ni spirtnogo i ostal'nyh
vozbuzhdayushchih sredstv u nih  ne imelos'.  Besporochnaya, a  znachit,  tosklivaya,
skuchnaya  zhizn'!  Ved'  poroki  lyudej  sut' prodolzhenie ih dostoinstv, i esli
predstavit',  chto  vdrug ischezli  chrevougodie i p'yanstvo, to  vmeste s  nimi
propadet i vozmozhnost' razumnogo naslazhdeniya.
     Vprochem,   dusha   i  razum  ne  terpyat  pustoty,  i  eto   ih  svojstvo
zapechatlelos'   v  zakone   kompensacii,  kotoryj  formulirovalsya  tak:  chto
poteryaesh'  na  kachelyah,  to  voz'mesh'  na  karuselyah.  Konechno,   rugi  tozhe
podchinyalis'  dannomu  pravilu:  poteryannoe  na  kachelyah  mody  i  gurmanstva
vozmeshchali na  karuselyah  igr.  Poteri  okazalis'  veliki, i potomu  soglasno
zakonu  kompensacii lyubaya igra byla dlya  rugov chem-to bol'shim, nezheli prosto
razvlecheniem. To byl takoj zhe vazhnyj element ih zhizni, kak vechnye stranstviya
sredi zvezd, dan', poluchaemaya s hadrati, i vojny s vrazhdebnymi klanami.  Oni
otnosilis'   k  igre  s  takim   zhe  chuvstvom,   kak   lyudi  k   sakral'nomu
svyashchennodejstviyu, i  potomu, kak  verno ugadal YAzon, igra byla ih fetishem, a
znachit, ahillesovoj pyatoj.
     Proshlo kakoe-to vremya,  i  strochki,  prinadlezhavshie  bossu  Dzheku,  ego
Pomoshchniku i Zapechatlitelyu,  okonchatel'no pozeleneli.  Navigator velel ubrat'
ih s  ekrana, i teper' troica rugov uspeshno obnulyala korabel'nyj schet. On ne
byl,  razumeetsya,   neischerpaemym,   no  sredstva,  hranivshiesya  zdes',  uzhe
izmeryalis'  ne tysyachami, a  millionami kedetov, chto pridavalo igre pikantnuyu
ostrotu.  Stavki  vyrosli do  treh duo ili shestidesyati  tysyach, bitva  shla za
vtoroj million, i blazhennoe  chuvstvo  vdrug ohvatilo YAzona -- slovno, smeniv
tesnuyu  vannu  na   prostornyj  bassejn,  on  mozhet  teper'   porezvit'sya  v
sobstvennoe  udovol'stvie.  Konechno, eshche luchshe bylo  by  v  okeane...  Sotni
tysyach,  dazhe  para  millionov  --  slishkom  melkij  vodoem  dlya  igroka  ego
kvalifikacii.  Hotya,  s  drugoj  storony, kakov  obmennyj  kurs  kedetov  na
galakticheskie kredity? Mozhet, odin k desyati ili dazhe k sotne?
     On  predavalsya takim razdum'yam, myslenno  zondiruya karty  sopernikov  i
vremenami  prinyuhivayas'  k  ih  boevomu  duhu.  Kazhetsya,  vse  bylo v polnom
poryadke,  i  s  kartami, i s duhom;  blagorodnyj  erdzh  zavelsya i  byl gotov
srazhat'sya do poslednego  --  tem  bolee,  chto emu vypala krasnaya flesh-royal',
Pomoshchniku -- zheltaya, a Suru -- kare  Tvoritelej. YAzon uhmyl'nulsya, obozrevaya
ih  fizionomii,  gorevshie azartom.  Ochen'  volnuyushchij --  dazhe  priyatnyj!  --
moment, kogda  prishli takie karty vsem partneram! Pravda, ne bez ego uchastiya
i  ne  bez pomoshchi  lovkih ruk i telekineticheskogo dara...  Sebya  on  tozhe ne
obidel -- sdal kare Tvoritel'nic.
     Schet korablya issyak, okrasivshis'  yarkoj  zelen'yu, i Zapechatlitel'  Sur s
torzhestvuyushchim  svistom  vylozhil svoe kare.  Vid u nego byl takoj,  slovno on
spas Vselennuyu ot teplovoj smerti ili v krajnem sluchae dokazal, chto entropiya
ne  rastet, a ubyvaet, i potomu v dalekom  budushchem Vselennaya preobrazuetsya v
hrustal'nuyu sferu, useyannuyu zhemchugom i samocvetami.
     -- Partiya za mnoj, dzhentl'meny,  --  skazal YAzon, otkryv svoi karty. --
Nado  zhe,  kakaya  neozhidannost'...  Nadeyus',  nikto  ne  budet  iz-za  etogo
strelyat'sya? Pachkat' mebel' krov'yu i mozgami -- durnoj ton... A den'gi -- eto
vsego lish' den'gi!
     Troe ego partnerov, oshelomlenno  ottopyriv klapany, ustavilis' na stol.
Lico Navigatora nalilos' bagryancem,  shcheki Pomoshchnika posereli, a Sur vyglyadel
tak, slovno v ego hrustal'nuyu sferu oporozhnili bachok s nechistotami. Zloveshchee
molchanie  zatyagivalos',  i  YAzon,  vspomniv,  chto  rugi  podverzheny  spazmam
nervnogo uzla, ponyal, chto dolzhen skazat' nechto uteshitel'noe.
     --  Ne  stoit  grustit',  gospoda,  --  molvil on, --  byvayut sluchai  i
potragichnee.   Pomnyu,  paru  let  nazad  banda  merzavcev  atakovala  kazino
Kassilii... Piraty, gori oni  v plazme! Vzyali pyatnadcat' milliardov kreditov
i...
     Kazhetsya,  eta istoriya ne vyzvala aplodismentov, i YAzon, otvesiv chelyust'
v blagozhelatel'noj ulybke, predlozhil:
     -- Vy mozhete  otygrat'sya.  YA  slishkom uvazhayu  vas, chtoby  lishit'  takoj
vozmozhnosti. Ty,  pochtennyj erdzh,  --  on poklonilsya v storonu Dzheka, -- ty,
Pomoshchnik  Tub,  i ty, Zapechatlitel'  Sur, -- vse vy  lyudi  blagorodnye... to
est', ya hochu skazat', sushchestva. Vas postigla neudacha, no my razreshim ee tak,
kak voditsya mezh blagorodnyh sozdanij, kotorym chest' dorozhe deneg.
     S  etimi slovami  on sgreb karty  v  kuchku  i nachal  ih tasovat'.  Rugi
sledili za nim budto zacharovannye.
     Nakonec Navigator Dzhek hriplo vymolvil:
     -- Predlagaesh' otygrat'sya? No kak? U nas ne ostalos' kedetov!
     -- Zato ostalsya korabl', -- lyubezno napomnil YAzon. -- Otlichnyj korabl',
cennoe  imushchestvo!  Tryum, devyat' palub  i eshche etot nabaldashnik sverhu...  My
zalozhim kazhduyu chast' pod pyat'sot tysyach kedetov, ili,  v vashih merah, pod dve
dyuzhiny  duo, chto  sostavit v summe chetyre s  polovinoj milliona.  Utesh'tes',
dzhentl'meny! Vy vse eshche bogaty i mozhete prodolzhit' igru.
     Rugi pereglyanulis', i YAzon reshil, chto stoit podlit' masla v ogon'.
     --  V proshlyj raz mne povezlo, no, kak utverzhdaet statistika,  udacha ne
ulybaetsya dvazhdy.  Skorej  vsego,  ya proigrayus',  i  vy  vernete korabel'nuyu
kaznu... YA  dazhe gotov  soglasit'sya, chtoby  tryum i paluby  shli po tri dyuzhiny
duo, a ta shtukovina, chto sverhu, -- za chetyre.
     -- Ob®ekt, kotoryj ty nazyvaesh' shtukovinoj,  ne moya  sobstvennost',  --
mrachno poyasnil Hozyain Dzhek. -- |to boevoj krejser Soveta Navigatorov.
     -- Nu, togda pojdet v zaklad pod dyuzhinu dyuzhin duo, iz pochteniya k  vashim
pravitelyam, -- otozvalsya YAzon i nachal sdavat' karty.
     ...On otygral  tryum  i chetyre nizhnie  paluby,  kogda v salone  razdalsya
pronzitel'nyj  voj,  a sledom  --  nepriyatnyj  skrezhet i  klokotanie,  budto
pripodnyali kryshku  nad  kotlom kipyashchego bul'ona. Inoplanetnyj pejzazh  ischez,
belesye  steny  vdrug  potemneli i  prinyalis'  migat', ekran  rasshirilsya,  i
prezhnij  mrak  mezhgalakticheskoj bezdny zatopil  ego ot  kraya  do kraya.  Rugi
vskochili, trevozhno  peresvistyvayas';  YAzon  tozhe  podnyalsya, akkuratno slozhiv
karty rubashkoj vverh.
     Nad ih golovami zagremel metallicheskij golos Pamyati:
     -- Post  naruzhnogo nablyudeniya  -- Hozyainu-Navigatoru!  V  sektore chuzhie
korabli! Povtoryayu, v sektore chuzhie korabli!
     Serdce  YAzona  podprygnulo. Neuzheli  Meta i Kerk? On ne somnevalsya, chto
eti  dvoe otpravyatsya za  nim hot' v  druguyu galaktiku, no kak oni ego nashli?
Pyat' pryzhkov v  giperprostranstve, tysyachi svetolet... Net,  eto  nevozmozhno!
Hotya...
     Golos komp'yutera lishil ego etoj nadezhdy.
     -- CHetyre transporta klana Zi s boevymi modulyami. Idut v rezhime pryzhka.
Raschetnoe vremya do vstrechi -- dva s polovinoj siba.
     Okolo dvadcati pyati minut, mashinal'no perevel YAzon. No kak ih obnaruzhil
nablyudatel'? Oni ved' v gipere, a tam...
     On  hlopnul  sebya  ladon'yu  po   lbu.  Unna!   U  rugov  imeetsya  unna,
giperprostranstvennyj  lokator!  Znachit,   i   vrazheskie  korabli   lociruyut
"Zvezdnogo zverya"...
     --   Dezhurnyj  Pomoshchnik!   --   vykriknul   Navigator.   --   Razbudit'
Tvoritel'nicu, otstykovat' boevoj modul'! Zashchitniki  -- v  shlyuzovuyu  kameru,
ekipazh -- na posty!
     On  sdelal  neulovimyj  zhest, i  stena raskrylas'. Za  nej  stoyali  dva
Zashchitnika, dlinnyj i korenastyj. Vid u nih byl -- krashe v grob kladut.
     -- Idi v  svoj otsek, hadrati, -- rezko prikazal  Hozyain Dzhek.  --  Nas
vysledili  vragi, tak  chto igru pridetsya prervat'  --  nado srazhat'sya. -- On
posmotrel  na  stol  s razlozhennymi  kartami  i  dernul  klapanom: --  No my
obyazatel'no doigraem, esli ne obratimsya v prah. A esli obratimsya, zhdi menya v
Zvezdnom CHreve!
     "Kazhetsya,  on  shutit",  --  podumal YAzon,  delaya shag  k vyhodu.  Tam on
obernulsya, pripodnyal brov' i proiznes:
     -- |tot korabl' napolovinu prinadlezhit mne, pochtennyj erdzh. Mozhet byt',
najdetsya lishnee mesto u orudij? Klyanus' Glasom Pustoty, ya neplohoj strelok!
     Fizionomiya Navigatora okamenela.
     -- Korabl'  budet tvoim, esli ty vyigraesh' v poslednej partii.  No vryad
li takoe sluchitsya.
     -- |to eshche pochemu?  -- brovi YAzona sdvinulis'. Pomoshchnik Tub, podtolknuv
ego k vyhodu, otvesil chelyust' v mrachnoj uhmylke:
     -- Potomu, hadrati, chto  u Zi  chetyre korablya.  Ty ved' horoshij  igrok,
verno? Schitat' umeesh'?
     -- YA ne tol'ko igrok, -- burknul YAzon i vyshel iz otseka.


     Pobezhdennym net mesta v galaktike. Tot, kto proigral, uhodit  v Velikuyu
Pustotu, i pamyat' o nem ischezaet.
     Kodeks Vojn v Prostranstve.

     Tvoritel'-Strateg  CHuzhoe Serdce  nosil vysokij titul so'rati, kak i vse
ostal'nye  Velikie   Navigatory  klana  Zi.  Svoim   imenem  on  byl  obyazan
nepriyatnosti, proizoshedshej v te vremena, kogda  Strateg eshche  yavlyalsya krasnym
Strazhem  i komandoval  soedineniem  Zashchitnikov. V kakom-to  boyu  --  to li s
klanom  Kua,  to li s klanom  Var, on uzhe tochno ne pomnil, -- luch izluchatelya
proshil ego skafandr i odno iz serdec.  Ser'eznoe ranenie, no ne smertel'noe;
rugi  vyzhivali  i  s odnim  serdcem,  hotya,  po  lyudskim ponyatiyam, schitalis'
invalidami. No uzhe v to  vremya krasnyj Strazh prodemonstriroval takie voennye
talanty,   chto   ego   zdorov'e   obespokoilo  Tvoritelej.   Emu  --   pochti
besprecedentnyj  sluchaj!  --  vzhivili  prevoshodnyj   implant  ot  pogibshego
Zelenogo, i eto molodoe serdce pomoglo byvshemu Strazhu perezhit'  kerr'vadak i
sdelat'sya  Tvoritelem. Vprochem,  ne isklyuchalos', chto  emu  prosto povezlo --
mir,  v kotorom razmnozhalsya  klan  Zi,  byl  bogatym  i  shchedrym,  s  bol'shim
kolichestvom  vody  i prilichnoj gravitaciej. Blagodarya  etomu  u  Zi vyzhivalo
bol'she Tvoritelej i Tvoritel'nic, chem v drugih klanah rugov.
     Vosstav k novoj zhizni iz solenyh okeanskih vod,  novyj Tvoritel', kak i
polozheno,  vzyal  sebe novoe  imya. Obychno ono  nosilo  vozvyshennyj  harakter,
podcherkivaya te dostoinstva,  kakie obnaruzhilis'  v zheltyj i krasnyj periody,
odnako Strateg byl sugubym  racionalistom  i vybral imya, podhodyashchee, po  ego
mneniyu,  dlya voenachal'nika.  CHuzhoe Serdce  --  znachit,  tverdoe  i  zhestkoe;
nikakih emocij, tol'ko raschet i trezvaya ocenka obstanovki.
     V etom  pohode za kraj  galaktiki Strateg komandoval vsego lish' dyuzhinoj
transportnyh korablej, nesushchih boevye moduli. Nemnogo  dlya ego boevogo opyta
i  titula so'rati,  no v predstoyavshej  operacii glavnym yavlyalis'  ne sila, a
skrytnost' i  neozhidannost'. CHuzhoe Serdce byl gluh k  gordyne  i tshcheslaviyu i
nikogda  ne  stremilsya  imet' pod  komandoj bol'she  korablej  i voinov,  chem
trebovala  postavlennaya  pered  nim  zadacha.  CHetyre   k  odnomu  --  vpolne
priemlemoe  sootnoshenie,  chtoby  raspylit' krejsera  Kua  i  perehvatit'  ih
transporty;  tem bolee,  chto  Strateg  vzyal  luchshih  i  samyh  trenirovannyh
Zashchitnikov.
     A  takzhe  Navigatorov,  Pomoshchnikov  i  Pilotov!  Sidya  v  rubke  svoego
flagmana,  CHuzhoe  Serdce  s udovol'stviem  sledil za  ih rabotoj.  Ne  ochen'
znatnye rugi, zato chestolyubivye i opytnye; znayut delo i stremyatsya k pochetnym
titulam.  Krasnyh  i  ZHeltyh  --  primerno  porovnu;  krasnye  Navigatory  i
Pomoshchniki, no  zheltye  Piloty, ibo tut  neobhodima reakciya, kotoraya  luchshe u
molodyh. V rubke ih  bylo dvenadcat', kak polagaetsya po boevomu  raspisaniyu;
vse  -- u  nablyudatel'nyh ekranov  i panelej  upravleniya.  Nad  nimi  neyarko
mercayushchej chashej kruglilsya kupol Pamyati.
     Otbornaya komanda, reshil Strateg, podumav ob oficerah-Strazhah, o krasnyh
i zheltyh Zashchitnikah,  dezhurivshih u orudij ili sidevshih v polnoj gotovnosti v
otseke tryumnogo Gnezda, u shlyuzovoj diafragmy.  Lovkie, sil'nye i prevoshodno
obuchennye...  Tol'ko  nevezhda mog by skazat', chto Zi  pobedili Kua blagodarya
chislennomu prevoshodstvu  v  starshem  i mladshih  pokoleniyah!  Prevoshodstvo,
konechno,  vazhnyj faktor, opredelyaemyj blizost'yu k  Razdeleniyu, no glavnoe --
luchshaya vyuchka vojsk  i nestandartnye resheniya -- takie, kak taran, kotoryj on
ispol'zoval v srazhenii pri Hara'go.  I nastoyashchaya operaciya tozhe nestandartna:
Kua schitayut,  chto vojna zakonchilas', chto Zi ne budut ih presledovat',  a eto
ne tak.
     "Sovsem  ne  tak,  klyanus'  Zvezdnym  CHrevom!"  --  podumal  so'rati  i
usmehnulsya,  vypyativ  chelyust'. Sejchas  on  ne  oshchushchal  tyazhesti  proletevshego
vremeni,  zastavivshego  usohnut'  plot', a  kozhu  -- pobleknut'  i sdelat'sya
seroj; emu kazalos',  chto on po-prezhnemu molod i lovok --  vozmozhno, ne tak,
kak ZHeltyj, odnako Krasnomu ne ustupit. Mysli o predstoyashchej  shvatke sogreli
ego krov'; on vdrug  pochuvstvoval,  kak  oba serdca,  svoe i chuzhoe, zabilis'
sil'nee, i kak otozvalsya pochti atrofirovannyj nizhnij nervnyj uzel.
     Slegka povernuvshis' v kresle, Strateg  vglyadelsya v temnotu, carivshuyu na
nablyudatel'nyh ekranah. V  etom mezhgalakticheskom  mrake slabo  svetilis' tri
pyatna, odno  pobol'she, dva  pomen'she.  Tri galaktiki, samye blizkie k byvshim
vladeniyam  Kua,  kotorye  teper'  prinadlezhali  Zi...  Nesomnenno,  Roj  Kua
dvinetsya k odnoj iz nih i, nesomnenno, vyshlet razvedchikov... No v Roj oni ne
vernutsya! Ob etom pobespokoitsya on, CHuzhoe Serdce!
     Blizhajshaya iz treh galaktik siyala golubovato-sinim svetom i nazyvalas' u
rugov Goluboj. V spektre ee prosmatrivalis' i nizkochastotnye  komponenty, no
sinee  prevalirovalo  -- vernyj  priznak, chto  dolya zheltyh i  krasnyh svetil
nevelika,  a  znachit,  razumnaya zhizn' eshche  ne uspela razvit'sya. Mozhet  byt',
voznikla u  teh  ili inyh  svetil, no vryad  li vstupila v  tehnogennuyu fazu,
kogda hadrati uzhe  dostatochno  umny,  chtoby  podderzhivat' zhizn' celogo klana
rugov. Umny, mnogochislenny i polnost'yu vladeyut resursami  svoej planety! |to
yavlyalos'  obyazatel'nym usloviem  procvetaniya Roya, ibo  chto  voz'mesh' s kuchki
nevezhestvennyh  dikarej,  kovyryayushchih  zemlyu palkami?  ZHalkie  krohi! Stol'ko
metalla, rudy i organicheskogo syr'ya,  chto na odin  korabl' ne hvatit!  Takie
hadrati  besperspektivny;  ih  nuzhno uchit'  i  razmnozhat'  v  techenie  tysyach
Oborotov, prichem s nepredskazuemym rezul'tatom.
     Dve  drugie  galaktiki  byli postarshe vozrastom,  odnako  raspolagalis'
dal'she, chem Golubaya. Okruglaya i bolee dalekaya, pohozhaya  na lepestki shlyuzovoj
diafragmy, nazyvalas' Gnezdo; bolee blizkaya imela vytyanutuyu  formu, podobnuyu
Rukavam-otrostkam,  othodivshim  ot osnovnoj  konstrukcii  Roya.  Oba ponyatiya,
Rukav i Gnezdo,  byli  dlya rugov pochti svyashchennymi, simvoliziruyushchimi dom;  ih
korabli stykovalis'  so  shlyuzovymi  Gnezdami,  a  diafragmy  Gnezd  useivali
Rukava. Pravo vladeniya Gnezdom peredavalos' po nasledstvu, i fraza "vstat' v
Gnezdo" znachila dlya rugov to zhe  samoe, chto dlya lyudej -- "vernut'sya k rodnym
penatam".
     Bud' Strateg na  meste  Kua,  on sil'no  by  kolebalsya, kakuyu galaktiku
izbrat'. Gnezdo kazalas' samoj podhodyashchej, no do nee bylo vdvoe dal'she,  chem
do Goluboj,  a znachit,  energeticheskie resursy Roya mogli issyaknut'  v period
stranstviya.  Galaktika Rukav lezhala nemnogo blizhe, chem Gnezdo,  no v  drugom
napravlenii, i put' k nej  byl by chrevat takimi zhe trudnostyami. Ostat'sya bez
energii  v mezhgalakticheskom prostranstve,  vdali  ot  blagodetel'nogo  sveta
zvezd!..  Vernaya  gibel', reshil CHuzhoe Serdce, s  dovol'nym vidom  poglazhivaya
cherep; ego korablyam energii hvatalo.
     O   Kua   on   etogo  skazat'   ne   mog,  no,  nesmotrya  na   podobnuyu
neopredelennost', ih dejstviya vse  zhe poddavalis'  analizu i predvideniyu. Na
to on i Tvoritel'-Strateg, chtoby  analizirovat' i predvidet'! Skoree  vsego,
Roj  Kua   udalitsya  v  tochku,  gde  razvetvlyayutsya  puti  k  etim  blizhajshim
galaktikam,  vyshlet  razvedchikov i budet  zhdat'; kogda  razvedchiki vernutsya,
Sovet Navigatorov sdelaet vybor. Mozhet byt', v pol'zu Goluboj; ee negativnaya
ocenka yavlyalas' tol'ko gipotezoj, a ne okonchatel'nym vyvodom. Kto znaet, chto
obnaruzhat tam razvedchiki! Mir, podhodyashchij dlya kerr'vadaka, dyuzhinu naselennyh
planet ili hotya  by takie, gde est' voda i vozduh... No chto by oni ni nashli,
Golubaya  ostanetsya samoj blizhajshej  iz treh galaktik, i  eto  mozhet  sygrat'
reshayushchuyu rol'. CHuzhoe Serdce ne znal, kakimi  resursami raspolagayut  Kua, no,
veroyatno,  nebol'shimi:  vrazhdebnyj  klan byl  sil'no istoshchen  vojnoj,  svoim
porazheniem  i  begstvom v  Pustotu.  Poetomu Strateg ne somnevalsya,  chto  na
razvedku poshlyut odinochnye korabli  --  chto bylo by vpolne razumnym shagom dlya
pervogo vizita.
     Krome dvenadcati modulej, ego eskadra nesla tri soedineniya Zashchitnikov i
bol'shoj   zapas   energoemkih  materialov,  pitavshih  oruzhie  i  korabel'nye
dvigateli.  On  mog  patrulirovat'  v  Pustote  hot'  shest'  Oborotov,  hot'
dvenadcat', no v  etom ne  bylo neobhodimosti: doroga  k  samoj  dal'nej  iz
galaktik zajmet  ne  bolee semidesyati ciklov. A na obratnom puti  razvedchiki
vstretyatsya  s ego  eskadroj...  CHuzhoe Serdce  razdelil ee  natroe, i  kazhdaya
gruppa proizvodila poisk v svoem napravlenii, blokiruya podhody k Royu Kua  so
storony Gnezda, Rukava i Goluboj. Sebe on vybral Golubuyu;  otsyuda po  logike
sobytij vernetsya pervaya  ekspediciya, i zhdat'  ee  nedolgo. Sovsem nedolgo! V
sluchae  nuzhdy  Strateg-Tvoritel'  byl terpeliv,  kak  zmej,  iskushayushchij Evu,
odnako predpochital ne tratit' vremeni zrya.
     Sud'bu   razvedchikov  opredelit   poluchennaya   imi  informaciya.   Vsego
veroyatnej,  razmyshlyal  Strateg,   poglyadyvaya   na  temnye  ekrany,  pridetsya
raspylit' ih boevoj modul',  a  transporty zahvatit'  i  provesti  dopros  v
ku'riri vseh Navigatorov, Pomoshchnikov i  Izmeritelej. Zatem otpravit' komandy
v  Zvezdnoe  CHrevo, zabiv  spinnuyu  shchel', a  korabli vzorvat'  -- ili,  esli
udastsya  dezaktivirovat' Pamyat', vzyat'  v  kachestve  trofeya.  Vprochem, CHuzhoe
Serdce  ne  isklyuchal i drugogo ishoda:  vozmozhno, on pomiluet odin korabl' i
dazhe otpustit v Roj,  tem samym  predopredeliv ego marshrut.  Vse zaviselo ot
informacii, s kotoroj on poznakomitsya pervym, i ot togo, stoit ili  ne stoit
peredavat' ee  Kua.  Nel'zya, chtoby vrazhdebnyj klan,  pereselivshis'  v  mesta
izobil'nye, bogatye, dostig mogushchestva  i vozvratilsya  s namereniem  mstit',
chto bylo  by ves'ma opasno... Pust', lishennye vybora, zab'yutsya v kosmicheskuyu
shchel',  v  dyru,  gde net nichego,  krome  pylayushchih  yunyh zvezd i  raskalennyh
tumannostej, eshche ne prevrativshihsya v planety! Klan  Kua smozhet zhit' i tam, a
vot okrepnut' i vozrodit'sya -- vryad li...
     V lyuboj situacii, kuda by ni dvinulsya vrazheskij Roj, Zi obyazatel'no ego
provodyat. Perehvativ razvedchikov, Strateg namerevalsya otstupit', soedinit'sya
s flotom  iz dyuzhiny  dyuzhin korablej, chto podzhidal ego eskadru,  i  dvigat'sya
vsled za  Roem v predelah dosyagaemosti unny. Pust' uvidyat, chto ih marshrut --
ne tajna!  Pust'  pojmut, chto  Zi  izvestno, kuda oni  napravilis'!  I pust'
ustrashatsya, dogadavshis', chto za nimi budut sledit'! Dazhe v drugoj galaktike,
na tom beregu Velikoj Pustoty!
     Sobstvenno,  samym  radikal'nym  resheniem bylo by unichtozhit'  planetoid
Kua, no dlya Zi takaya pobeda okazalas' by pirrovoj -- i dlya nih, i dlya lyubogo
iz pyatnadcati soobshchestv  rugov. Kazhdyj Roj yavlyalsya  gigantskim  sooruzheniem,
moguchej citadel'yu, v bor'be s kotoroj  mozhno bylo lishit'sya poloviny flota --
a znachit, oslabet' i stat' dobychej vrazhdebnyh klanov. K tomu zhe gibnushchij Roj
mog  privesti  v  dejstvie  kan'nity,  ustroiv vzryv sverhnovyh v  blizhajshem
zvezdnom okruzhenii,  chto s veroyatnost'yu odin  k trem iniciirovalo  by cepnuyu
reakciyu i galakticheskuyu katastrofu.
     Slishkom  bol'shaya  cena pobedy! I slishkom mnogo riska! Luchshe dejstvovat'
soglasno Kodeksu Vojn, mudrost' kotorogo neosporima i priznana vsemi, -- a v
dannom sluchae  Kodeks  glasil,  chto proigravshij Roj nel'zya  unichtozhat'. Da i
kakoj v  tom smysl? Esli poteryany vladeniya, to sushchestvuet edinstvennyj vyhod
-- bezhat' iz materinskoj galaktiki, ujti v  Velikuyu  Pustotu i otyskat'  tam
podhodyashchee dlya zhizni mesto.  Takoe uzhe sluchalos' v  millionnoletnej  istorii
rugov, i beglecy ne vozvrashchalis' nikogda. Skoree vsego, oni pogibli, istoshchiv
resursy i ne dobravshis'  do  drugih  galaktik  -- peremeshchenie Roya  trebovalo
chudovishchnyh energeticheskih zatrat,  a kak vozobnovit' ih v Pustote? No v etot
raz byla veroyatnost' bolee blagopriyatnogo ishoda. Vo-pervyh,  put' v Golubuyu
ne  ochen'  dalek, a, vo-vtoryh, Kua mogli podgotovit'sya k begstvu, predvidya,
chto bitva s  Zi, stoyavshimi na grani Razdeleniya, zakonchitsya dlya nih pechal'no.
Poetomu...
     Gulkij  zvon,  rodivshijsya  pod  kupolom   komandnogo   otseka,  prerval
razmyshleniya Tvoritelya.  Zagovorila  Pamyat';  ee  oglushitel'nyj golos  bil  v
sluhovye membrany, i CHuzhoe Serdce rezkim zhestom umen'shil gromkost'.
     -- Transport Kua! Napravlenie sovpadaet s raschetnym! Koordinaty...
     Liven' cifr vyplesnulsya na  ekran, i v mezhgalakticheskoj t'me, chut' nizhe
Goluboj, vspyhnul oslepitel'nyj kruzhok.
     -- Vizhu ih, dostochtimyj so'rati,  --  proiznes Pomoshchnik, sidevshij pered
pul'tom giperprostranstvennogo radara.
     --  Znachit, i oni nas  vidyat, --  poshevelil klapanom Strateg. -- Unna u
nih ne  huzhe nashej... --  Usevshis' plotnee v  kresle, on  prikazal: -- Ty, u
konsoli  svyazi!  Peredavaj  komandu sbora. Navigator, proverit', chto vse  na
meste  i zhdut  rasporyazhenij.  Pilotam vyjti iz  pryzhka na boevoj  distancii.
Navigator, vremya gotovnosti?
     -- Dva s polovinoj siba, blagorodnyj so'rati!
     -- Svalimsya na korpus  i vstavim im v Gnezdo... -- probormotal Strateg,
razminaya ruki. -- Izluchatel' mne! YA sam povedu Zashchitnikov!
     -- No, blagorodnyj...
     CHuzhoe Serdce pronzil Navigatora yarostnym vzglyadom.
     --  YA  skazal --  izluchatel'!  Ne  vozrazhat'!  I  ne  trevozh'sya,  ya  ne
rassyplyus' po doroge k shlyuzu!
     -- Odnako zabota o tvoej zhizni i blagopoluchii...
     -- SHCHel' poperek! YA ne pojdu v pervyh ryadah, Navigator! Moj razum eshche ne
rasseyalsya v Pustote!
     Emu prinesli  izluchatel'. Pristroiv ego na  kolene  i mashinal'no oshchupav
spuskovoe   otverstie,  CHuzhoe  Serdce  podumal,  chto  vryad  li  emu  udastsya
postrelyat'.  Soedinenie   Zashchitnikov,  tri   dyuzhiny  dyuzhin   bojcov,  bystro
raspravitsya  s  ekipazhem --  byvali sluchai,  chto  slishkom  bystro,  i potomu
zhelatel'no ih prokontrolirovat'.  Kak  by ne  sozhgli  i  teh, kto mozhet dat'
poleznuyu  informaciyu... ZHeltye, tupogolovye! Strazhi, konechno, prismotryat, no
luchshe samomu...
     Zachirikala  konsol'  svyazi,  i  sidevshij u nee  Pomoshchnik  dolozhil,  chto
podtverzhdenie s  treh  ostal'nyh korablej polucheno.  Podnyav golovu,  Strateg
ustavilsya v obsidianovuyu  t'mu  ekrana. Ona  uzhe  ne kazalas' pustoj;  krome
mercavshej vdaleke  galaktiki  i  yarkogo kruzhka, chto otmechal  polozhenie  Kua,
voznikli  chetyre raznocvetnyh tochki: krasnaya  --  flagman, zheltaya,  sinyaya  i
zelenaya --  tri ostal'nyh  ego korablya. Zashchitnikov  na etih  transportah  ne
imelos', oni nesli tol'ko boevye moduli i zapasy energoaktivnogo veshchestva.
     -- Odin sib dva teba do polnoj gotovnosti! -- soobshchil Navigator.
     Na ekrane  chetyre tochki  okruzhili  transport  Kua,  letevshij  sejchas  v
obychnom prostranstve. Razvedchik ne pytalsya sovershit' pryzhok,  znaya, chto  eto
bespolezno  i  dazhe opasno, --  otsledyat  po  unne,  vstretyat  na  vyhode  i
rasstrelyayut v upor. CHto ostavalos' ego Navigatoru? Sozdanie, prinadlezhashchee k
chelovecheskoj  rase,  moglo  by izmyslit'  tri vozmozhnosti: drat'sya, vykinut'
belyj flag ili vzorvat' korabl'.  Odnako  dlya rugov al'ternativ ne  imelos',
tak  kak  oni  predpochitali  boevoj kontakt  pleneniyu  i v  samyh  otchayannyh
situaciyah ne raspylyali svoi korabli. |to  bylo neracional'no;  korabl' s tem
zhe uspehom mog unichtozhit' protivnik,  no do togo ostavalas' vozmozhnost' dat'
emu boj i nanesti maksimal'nyj uron.
     Poshevelivaya  chelyust'yu,  ottopyrennoj  v  prezritel'noj  usmeshke,  CHuzhoe
Serdce sledil, kak  razdvaivaetsya  kruzhok na  ekrane. Drugoj ekran pokazyval
kartinu v predel'nom uvelichenii: bol'shoj devyatipalubnyj transport,  vognutaya
poverhnost' stykovochnogo Gnezda, torchashchie po ego  krayam zahvaty i  polusfera
boevogo modulya, uzhe okutannaya  zashchitnymi polyami.  Ona zamerla nad Gnezdom, i
na mgnovenie  Strateg predstavil, kak pod  bronej kipit  lihoradochnaya sueta:
Zashchitniki  prygayut v  kokony u  orudij, Piloty proveryayut dvigatel', Pomoshchnik
sklonyaetsya   nad  pul'tom  zashchity,   a  Boevoj  Navigator  --  skoree  vsego
Tvoritel'nica  -- soobrazhaet, kak raspylit' hotya by odin iz krejserov vraga.
Mozhet  byt', i  raspylit...  CHuzhoe Serdce ne somnevalsya, chto Kua otpravili v
etot polet luchshih iz luchshih.
     -- Oni sbrosili modul'! -- dolozhil odin iz krasnyh Pomoshchnikov.
     --  Vizhu! --  ryavknul  Strateg, stisnuv  priklad  izluchatelya.  --  Vsem
korablyam i Navigatoram: moduli -- k boyu! ZHeltyj, zelenyj i sinij transporty:
vyjti iz zony porazheniya, ustanovit' zashchitu, zhdat'!
     -- SHest' tebov do polnoj gotovnosti! -- proiznes Navigator.
     Korabl' oshchutimo tryahnulo -- otstykovalsya ih sobstvennyj modul'. Kartina
na ekrane poplyla  i nachala menyat'sya:  tri  yarkie iskry,  zheltaya,  zelenaya i
sinyaya,  sdvinulis'  k  samomu  dal'nemu  uglu, a  vmesto nih  vspyhnuli  tri
zvezdochki; chetvertaya  zazhglas' nad  krasnoj tochkoj, izobrazhavshej flagmanskij
transport. Dal'nejshee proizojdet soglasno  namechennoj dispozicii: tri modulya
svyazhut  boem  vrazheskij krejser  i  raspylyat  ego v skorom  vremeni; modul',
sbroshennyj  flagmanom,   prob'et  tonnel'   v  zashchitnom  pole  Kua;  flagman
pristykuetsya k Gnezdu, razrushit  mehanizm  vneshnej diafragmy -- i,  nakonec,
Zashchitniki  rinutsya vnutr'. Oni uzhe zhdut -- tam, v prostornom otseke tryumnogo
Gnezda,  pod  oslepitel'nym svetom prozhektorov.  ZHdut,  chtoby  dat'  zalp  i
brosit'sya vrukopashnuyu, esli protivnik vklyuchit blokiruyushchee pole.
     -- Dva teba i pyat' dvenadcatyh dolej do polnoj gotovnosti! -- vykriknul
Navigator.
     -- Prinimaj komandu i prosledi, chtoby stykovka proshla  kak polozheno, --
rasporyadilsya Strateg. -- Myagko  i  akkuratno,  ne to zab'yu  Pilotam shchel'!  YA
napravlyayus' v tryumnyj otsek.
     On vybralsya  iz kresla, vzvalil izluchatel' na  plecho i v  moment "nol'"
otdal prikaz k atake.


     Svoj devyatyj  podvig on svershil  v mezhgalakticheskom prostranstve, kogda
vragi nastigli lajner klana  Kua.  Vrazheskij  flot  kazalsya neischislimym,  i
ekipazh korablya byl blizok k panike; chleny  ih oslabeli, glaza zatumanilis' i
klapany  obvisli. "Vot  nasha  smert'!"  --  s trepetom  v  golose voskliknul
komandir, blagorodnejshij voin iz rugov. "Ne smert'  ty  vidish',  -- vozrazil
YAzon Besstrashnyj, -- a tol'ko pole bitvy i gryadushchej pobedy". "No mozhem li my
srazit'sya s nimi?  -- skazal komandir,  pokazyvaya na  ekrany  v  korabel'noj
rubke. -- Ved' ih bol'she, chem zvezd v nebesah!" "YA schitayu ne zhivyh vragov, a
mertvyh, -- otvetil YAzon i, otvernuvshis' ot ekranov, prikazal: -- Pust' menya
provodyat  k  samoj  ogromnoj iz  vashih pushek!"  Rugi provodili  ego, kuda on
velel, i okazalos'..
     G.G.Bill "Dvenadcat' podvigov YAzona dinAl'ta",
     Polyarnaya Zvezda. Izdanie, adaptirovannoe dlya detej.

     Zashchitniki, dlinnyj i korenastyj, vpihnuli YAzona v kameru.
     -- Lozhis' syuda, Kerr dinPirr! -- Mojshe vytyanul ruku k polke. -- My tebya
pristegnem, chtob ne motalo po otseku.
     -- Kakogo cherta! Ne  nuzhno menya  pristegivat'! -- razdrazhenno otozvalsya
YAzon.
     --  Nu,  kak  znaesh'...  Togda   derzhis'   pokrepche  --  korabl'  budet
manevrirovat' v boyu.
     Budto  podtverzhdaya ego  slova, paluba  pod nogami  YAzona  sodrognulas',
utilizator podskochil na dve ladoni i s grohotom ruhnul na pol.
     -- |to eshche chto? Vsadili nam raketu v zadnicu?
     --  Sbroshen boevoj  modul', -- poyasnil korenastyj,  otstupaya k  dvernoj
shcheli.  -- Sidi zdes', hadrati. My uhodim naverh, k shlyuzu -- sejchas tam mesto
dlya Zashchitnikov. Proshchaj! Vstretimsya v Zvezdnom CHreve.
     YAzon uhvatil ego za lyamki kombinezona i vstryahnul.
     -- Daj  mne  izluchatel'! YA ne hochu  umirat',  kak  krysa  v korabel'nom
tryume!
     -- YA dam tebe k'ha. -- Snyav medal'on-perevodchik, Mojshe  nabrosil shnurok
na sheyu YAzona. -- Vdrug prigoditsya... Ty -- cennoe imushchestvo, hadrati Kerr...
Mozhet byt', tebya poshchadyat!
     --  YA  ne  imushchestvo!  YA napolovinu  hozyain  etoj  lohanki! --  v gneve
vykriknul YAzon, no  stena  za dvumya Zashchitnikami  sdvinulas',  otrezav ego ot
koridora i laboratornogo otseka.
     On prikusil gubu, stuknul kulakom po kolenu. Kakaya d'yavol'skaya neudacha!
Pohozhe, sud'ba ne ulybnulas' emu, a tol'ko s nasmeshkoj oskalila zuby! Eshche by
desyatok  minut,  i eta letayushchaya  posudina svalilas' by v ego karman so vsemi
svoimi  palubami i  tryumom! Dazhe s nabaldashnikom, torchavshim  naverhu! A  chto
teper'?.. Teper' eti Zi, proklyatye ublyudki, raznesut korabl' -- ego korabl'!
I vse staraniya -- prahom!
     Opustivshis' na pol u kontejnera, YAzon stisnul golovu rukami. Mysl', chto
on obratitsya v prah  vmeste s  korablem, ego pochemu-to ne bespokoila, a lish'
mayachila gde-to na zadnem plane kak gipoteticheskaya vozmozhnost'; zato obida na
predatel'stvo sud'by  kazalas'  stol'  muchitel'noj  i ostroj, kak  gvozd'  v
dyryavom sapoge. On ispytyval te zhe chuvstva, takoe zhe  gore, kakoe perezhivaet
velikij  master,  hudozhnik  ili  inoj  tvorec, na  ch'ih  glazah  lomayut  ego
dragocennye statui, zhgut genial'nye kartiny ili zhe snosyat prekrasnyj dvorec.
|to bylo vpolne estestvenno -- on tozhe byl  velikim  masterom, hot' sozdaval
svoi  tvoreniya  bez  kisti i  rezca.  A  samoe  poslednee  iz  nih  yavlyalos'
izumitel'nym  shedevrom!  U Sura  i Navigatora  Dzheka  -- kare  Tvoritelej  i
Tvoritel'nic,  a u nego samogo -- chetyre tuza! To  est', konechno, ne tuzy, a
Pustota, kuda on vskore i otpravitsya!..
     CH'i-to  tonen'kie  pal'chiki  kosnulis'  ego  kolena, kto-to  pushistyj i
teplyj prizhalsya k  bedru,  chto-to  uprugoe, gibkoe  skol'znulo pod loktem...
Mrin, izognuv zritel'nyj stebel', smotrel emu v lico.
     --  Ty est'/byt' opechalen, moj  dobryj  ser?  CHto sluchit'sya?  YA slyshat'
slova Zashchitnikov, no ne sovsem ponimat'.
     YAzon vnezapno uspokoilsya.
     -- Est' tri  novosti,  malysh:  horoshaya,  ochen' horoshaya i plohaya. Sovsem
merzkaya, esli uzh nachistotu... S kakoj zhelaesh' oznakomit'sya snachala?
     Neposeda zadumchivo okruglil svoj vyrazitel'nyj glaz.
     --  YA dumat', v poryadke postupleniya.  Tak, kazhetsya, govorit'sya u vas, u
chelovekov? Davaj nachat' s horoshej.
     -- Ladno. YA igral s Hozyainom Dzhekom v poker i vyigral tebya.
     -- O!  -- Glaz Neposedy  okruglilsya eshche bol'she.  -- O,  moj blagorodnyj
ser, dayushchij imena! Esli etot novost' horoshij, to ya ne znat', kakoj zhe luchshe!
Znachit, ty -- moj novyj Hozyain, i my nikogda ne rasstavat'sya?
     -- Teper' nas ne razluchit dazhe smert', -- poobeshchal YAzon. -- No est' eshche
vtoraya  novost': tryum  korablya i  chetyre  nizhnie  paluby -- moi.  YA  ih tozhe
vyigral, druzhok.
     -- Moj opyat' ne znat',  chego tvoim skazat'... -- probormotal  Neposeda,
putaya v zameshatel'stve mestoimeniya. --  Tvoj takoj  razumnyj ser, chto moj...
to est'  ya...  potryasat'sya do  samoj nutryanki... to est' vnutrennosti... Moj
sherst' vypadat' ot izumlenij, a kakaya ne vypast', vstat' dybom ot vostorg!
     -- YA mog  by vyigrat'  ves' korabl',  no my ne zakonchili partiyu. Vidish'
li, malysh, kakaya nepriyatnost' -- nas atakovali Zi. CHtob im v plazme sgoret'!
-- YAzon  stuknul po kryshke  kontejnera.  --  Podumat'  tol'ko  -- sejchas oni
kalechat moj korabl'! Dyryavyat ego i zhgut! A ya sizhu zdes', slovno devstvennica
na pervom prichastii!
     Neposeda zatryassya, vtyanul  zritel'nyj  stebel'  do poloviny  i  zhalobno
pisknul:
     -- |to est'/byt' ta samaya plohaya novost'? O, moj dragocennyj  drug! Moj
dobryj Hozyain! Skol'  pechal'nyj izvestij!  Moj...  ya ne znat', chto delat' i.
kak uteshit'! Molit' o pomoshch' Bezymyannyj Papa?
     -- Bylo by ne lishnim, -- soglasilsya YAzon. --  Ves'ma vozmozhno, my skoro
k nemu otpravimsya.
     Pushistyj  sharik  s®ezhilsya  pod  ego ladon'yu,  kruglyj  glaz  podernulsya
vlagoj.
     -- YA ne  boyat'sya, net... ya radost'  byt' s toboj... radost' i  gore: ty
imet' takoj udacha i nespravedlivo poteryat'! Hotya... Davno v moj  mir  pisat'
kniga Bezymyannyj Papa,  ochen'  mudryj kniga... i v nej pisat' slova:  chto ni
sluchat'sya, sluchat'sya k luchshemu. My prinimat' i ne roptat'.
     Pol vnezapno uhnul vniz,  podprygnul vverh, nakrenilsya,  i  oni s®ehali
pod polku vmeste s bachkom-utilizatorom.
     --  Mozhet, ty i prav, no ya ne fatalist, -- skazal YAzon, podnimaya lico k
potolku  i  vsmatrivayas' v besheno kruzhivshiesya ogon'ki.  -- Pamyat'! -- pozval
on. -- Skazhi, chto proishodit?
     Nikakogo  otveta.  Steny  hodili hodunom, pol melko vzdragival,  slovno
otzyvayas' na  udary beschislennyh  meteoritov, padavshih na  korpus  korablya s
upryamoj regulyarnost'yu. Svet mignul, pogas i zagorelsya snova. YAzon poproboval
nashchupat' chto-nibud'  za stenami otseka,  no ego  mental'nyj  dar byl podoben
chut' tleyushchemu ugol'ku. Kak vsegda, esli ego oburevali sil'nye chuvstva, gnev,
razdrazhenie, bespokojstvo... Ochen' nekstati, chert poberi! Ucepivshis' za kraj
polki i prizhimaya k sebe Neposedu drugoj rukoj, YAzon prorychal:
     --  Pamyat'! Ty,  konservnaya  banka,  nabitaya gajkami!  S  toboj govorit
vladelec tryuma i chetyreh palub! I ty eto znaesh', rzhavaya ruhlyad'! Vo imya vseh
svyatyh  ugodnikov! YA  prikazyvayu  otkryt' ekran  i dolozhit' obstanovku!  CHto
proishodit s korablem, kotoryj pochti chto moj?
     |to podejstvovalo --  na  stene vspyhnul  pryamougol'nik ekrana i gulkij
golos soobshchil:
     -- Boevoj  modul' vedet  srazhenie s  protivnikom. Korabl' oboronyaetsya i
manevriruet. Poka uspeshno. No moshchnost' zashchitnogo polya padaet.
     Raskrylsya  vtoroj  ekran.  Na pervom YAzon  razglyadel chetyre  polusfery,
tancuyushchie  v temnoj pustote,  v  holodnom  siyanii golubovatyh  vspyshek;  oni
kruzhilis',  padali,  vzmyvali  vverh, to zamiraya,  to  sovershaya golovolomnye
pryzhki s  nemyslimym  uskoreniem  --  toch'-v-toch' kak  suhie list'ya, nesomye
shalovlivym  veterkom.  V   ih  dvizheniyah,  na  pervyj  vzglyad  haotichnyh   i
besporyadochnyh,  oshchushchalas' nekaya  sinhronnost', slovno ih  svyazyvali  molnii,
ishodivshie  iz polusfer  podobno vetvistym ognennym kop'yam.  "Budto tancory,
kotorye  plyashut, uhvativshis' za kraya blestyashchej pautiny",  --  podumal  YAzon.
Vverh-vverh-vverh...  vniz-vniz-vniz...  teper'   v  storonu...   zamerli...
pryzhok!.. vpered-nazad, vpered-nazad i vverh,  soedinennye nityami plameni...
vspyshka  ognya   na  ves'  ekran!..  I   snova:  vverh-vverh...  vniz-vniz...
vpered-nazad... Ochen' pohozhe na uchebnyj fil'm o shvatke v Hara'go, mel'knula
mysl';   tol'ko   sejchas   on  ne  zritel',  a   neposredstvennyj   uchastnik
proishodyashchego.
     Bitva vershilas' v polnoj tishine i,  veroyatno, na  nekotorom udalenii ot
"Zvezdnogo zverya". Vtoroj ekran pokazyval blizhajshie ob®ekty: disk vrazheskogo
zvezdoleta  i krejser-polusferu, chto  nadvigalis' na korabl' drug za drugom,
slovno  buksir i bol'shaya barzha, idushchaya  za  nim v kil'vatere. Vo mrake pered
polusferoj  tozhe  sverkali molnii, no  srazu gasli, natknuvshis' na  nezrimyj
shchit;  eti  nepreryvnye  bystrye  vspyshki  slepili  glaza,   zastavlyaya  YAzona
shchurit'sya.
     Vnezapno  pol  pod  ego  nogami  zatrepetal podobno zhivomu  sushchestvu  i
stremitel'no pokatilsya kuda-to vniz  i v bok, a polka chuvstvitel'no stuknula
po  makushke. Disk i boevoj modul' ischezli, metnuvshis'  za granicu ekrana, no
tut  zhe poyavilis' vnov', ozarennye  bleskom  molnij.  "Zvezdnyj zver'" opyat'
sodrognulsya, rezkij vsplesk gravitacii  pochti rasplyushchil YAzona s Neposedoj, i
vrazheskie  korabli  kak budto prygnuli nazad,  v temnuyu bezdnu,  ziyavshuyu  na
ekrane.
     Smysl etih manevrov ostavalsya sovershenno zagadochnym.
     -- Ty ponimaesh', chto proishodit? -- 'sprosil YAzon, ceplyayas' za polku.
     --  Net, pochtennyj ser. -- Tonkij golosok mrina byl  edva slyshnym. -- YA
nikogda ne  byt'  v srazhenii  i nichego ne ponimat', no dumat': eto  strah...
bol'shoj strah, uzhas, smert' i razrushenie!
     -- S volkami zhit', po-volch'i  vyt', -- otozvalsya YAzon, vybirayas' iz-pod
polki. -- Pamyat'! Ne molchi, moj zheleznyj Vergilij! Esli uzh ya ochutilsya v adu,
tak daj hotya by poyasneniya!
     -- Korabl' manevriruet,  --  lyazgnulo pod  potolkom.  -- Vragi pytayutsya
probit' kanal v zashchitnyh ekranah. My uklonyaemsya.
     -- A chto sluchitsya, esli oni ego prob'yut?
     --  Transport  i  krejser  Zi zahvatyat  korabl'  v  silovoe pole, zatem
transport sostykuetsya s nim i vysadit Zashchitnikov. Korabl' budet zahvachen.
     -- No pochemu oni nas ne unichtozhat?
     -- Im nuzhna informaciya.  Dannye  o tvoej galaktike. Krome togo, korabl'
-- cennoe imushchestvo.
     --  Pochti moe, -- zametil  YAzon, glyadya na  plyasku.  polusfer  na pervom
ekrane.  Vnezapno  odna  iz  nih   nalilas'  bagrovym,  vspyhnula  i  nachala
razvalivat'sya,  vystrelivaya v  pustotu dlinnye lenty sinego plameni, fontany
iskr i besformennye raskalennye oblomki. |tot chudovishchnyj fejerverk dlilsya ne
bolee  dvuh  ili  treh sekund,  zatem  na  meste  gibnushchego  modulya  vspuhla
krovavo-alaya  tucha  i razdalas' vo vse storony,  slovno kakoj-to kosmicheskij
monstr raspiral  ee, pytayas'  vyrvat'sya iz ognennogo  plena. Korabl'  sil'no
tryahnulo, zuby YAzona lyazgnuli,  a Neposeda podprygnul vverh i prizemlilsya na
polke.
     -- Odin krejser Zi unichtozhen,  -- prokommentiroval komp'yuter. -- No nash
boevoj modul' lishilsya resursov energii.
     Ne  uspel  YAzon  sprosit',  chto  zhe  teper' budet, kak  tanec  polusfer
narushilsya:  odna iz nih metnulas'  k drugoj,  prochertiv ekran po  diagonali,
lomaya  ognennye  kop'ya  molnij,  terzavshie  ee  obshivku. Kazhdyj  ih  vsplesk
ostavlyal glubokuyu  temnuyu vmyatinu ili rubec, pylayushchij alym, i, veroyatno, pod
razbitoj   bronej  ne  bylo  uzhe  zhivyh,  a  tol'ko  trupy,  obgorevshie  ili
razdavlennye uskoreniem, odnako krejser mchalsya  vpered, kak  polovinka yadra,
neuderzhimo  stremyashchegosya slit'sya s drugoj  svoej  polovinoj. Kazalos', vremya
zastylo, obledenev i sginuv v Velikoj Pustote, a on vse letel i letel, budto
broshennyj karayushchej dlan'yu Nemezidy.
     Zatem oslepitel'naya vspyshka zatopila ekran,  na mig lishiv YAzona zreniya,
i on uslyshal:
     -- Vtoroj krejser Zi unichtozhen.  Nash boevoj modul' pogib. Tvoritel'nica
i Zashchitniki otpravilis' v Zvezdnoe CHrevo.
     --  Pust' budet  k nim milostiv  Tvorec, --  probormotal  YAzon. --  Oni
umerli, kak geroi. Skazhi-ka, Pamyat', ty mozhesh' otkryt' mne dver'?
     -- Net, -- prorokotalo sverhu. -- Prikaz Navigatora, hadrati!
     Tosklivoe chuvstvo  bessiliya vdrug ohvatilo ego. On ne privyk  smotret',
kak srazhayutsya i pogibayut drugie, on nikogda ne  pryatalsya za  chuzhoj spinoj, a
sam otstaival svoyu chest' i  zhizn', svoi prava i dostoyanie. Tak bylo na Pirre
i v sotnyah inyh mirov,  kuda zanosila ego sud'ba, i ubezhdenie  v tom, chto on
umnee  i  sil'nee  svoih  protivnikov, yavlyalos'  pishchej  ego  gordosti.  YAzon
dinAl't,  velikij avantyurist i  voin, ne mog sidet' v  etoj krysinoj  nore i
lyubovat'sya, kak ubivayut ego zashchitnikov!
     On  posharil v karmane, vytashchil pilyul'ku,  pohozhuyu na serogo smorshchennogo
chervyachka, poglyadel  na  nee  i  sunul  obratno. Pozhaluj,  nado  pribegnut' k
krajnim meram... prinyat' proklyatoe snadob'e i  vyshibit' dver'...  Vot tol'ko
chem? YAzon  oglyadelsya, shagnul  k  sintezatoru, podcepil  ego snizu  i  rezkim
dvizheniem sorval so steny.
     -- CHto ty delat'? -- pisknul Neposeda.
     -- Poprobuyu vybrat'sya, druzhok. Ty videl, chto sluchilos' s nashim modulem?
Bumm!..  -- i  netu! Teper', ya  polagayu,  ostavshijsya krejser  podtyanut syuda,
chtoby udvoit' sily i razdelat'sya s nashej zashchitoj... Tak i est'! Smotri!
     |krany  soedinilis';  sprava mayachili disk i boevaya  polusfera,  kak  by
zastyvshie   v  ozhidanii,  sleva  byl  viden  ucelevshij  modul'.   On  bystro
priblizhalsya.
     -- Pohozhe, sejchas  nam  naderut zadnicu, -- probormotal YAzon, vzvesiv v
rukah sintezator. |to  byla  dovol'no tyazhelaya cel'naya plastina, kvadrat metr
na  metr  i  tolshchinoyu v  dve  ladoni -- neplohoj  taran, esli  razognat'sya i
udarit'  uglom. Zato drugoj  ugolok  pridetsya  pryamikom  v zhivot... Podobnaya
perspektiva ne vdohnovlyala  YAzona, i on, otkinuv kryshku utilizatora, zasunul
v  nego nenuzhnyj ugol. CHto-to  chavknulo, potyanulo palenym, i nad kontejnerom
vzvilsya dymok. Srez byl roven, slovno  metall i plastik otkromsali tonchajshim
lazernym  luchom.  YAzon  dovol'no hmyknul i izbavilsya  ot  dvuh drugih uglov.
Teper'  u  nego  byla  vytyanutaya ostrokonechnaya  plastina  vesom  kilogrammov
pyatnadcat', gorazdo bol'she pohodivshaya na taran.
     Korabl' vdrug zavibriroval, zatryassya, budto muha, popavshaya v pautinu, i
YAzona shvyrnulo  k stene. Izurodovannoj sintezator sadanul emu po rebram,  no
on, ne vypuskaya plastinu iz ruk, tol'ko proshipel proklyatie. Sudorozhnaya drozh'
pola i sten ne prekrashchalas',  meshaya derzhat'sya na nogah, no vse zhe pirryanskie
zemletryaseniya byli ne v  primer  sil'nej i,  nesomnenno,  razrushitel'nej. Ne
obrashchaya vnimaniya na podprygivayushchij pol, YAzon  sdelal neskol'ko stremitel'nyh
shagov  i  ohnul:  ugol  plastiny  udaril  v  pereborku,  a  kraj, kak  on  i
predchuvstvoval,  prishelsya v  zhivot. Nesmotrya na  eto,  on povtoril  popytku,
odnako chertova dver' derzhalas'.
     --  Tak  delo ne pojdet,  -- skazal YAzon  i  vytashchil iz  karmana  seruyu
pilyul'ku.
     "Zvezdnyj zver'" neozhidanno  zamer, pol sdelalsya prochnym,  kak skala, i
po ekranu protyanulis' yarkie svetovye puchki ot dvuh  polusfer, povisshih v ego
uglah.  Diskoobraznyj   transportnyj  korabl'  razmestilsya  mezhdu   nimi   i
pridvinulsya  blizhe,  slovno  ogromnyj  podnos,  kotorym  reshili  prihlopnut'
malen'koe  nasekomoe. V  samom ego  centre  prosmatrivalos' kol'co prilichnyh
razmerov -- nikak ne men'she treti diametra diska.
     -- Popalas' muha pauku, -- konstatiroval YAzon. -- A chto tam za kolechko,
Neposeda?
     -- |to  est'/byt' stykovochnyj  port.  Gnezdo, moj milostivyj ser.  Odno
byt' sverhu, dlya boevoj modul', drugoe -- snizu. Gruzit', razgruzhat'...
     --  Vot sejchas oni nam otgruzyat po polnoj programme,  -- burknul YAzon i
proglotil pilyulyu.
     V ushah  u nego zazvenelo, pered glazami poplyli yarkie raduzhnye krugi, a
cherez sekundu emu pochudilos',  chto gde-to pod  serdcem zarabotal kompaktnyj,
no moshchnyj  nasos, progonyayushchij krov' s  bezumnoj  skorost'yu  -- tak,  chto ona
stremitel'no dostigala kazhdoj  myshcy, kazhdoj  kletochki, daruya  im  nebyvaluyu
moshch'.  "Vybros  adrenalina?..  Ves'ma  vozmozhno", -- podumal on,  glyadya, kak
pal'cy prodavlivayut korpus sintezatora. |to kazalos' chudom! On byl daleko ne
slab;   myshcy  pod  dejstviem   dvojnogo   pirryanskogo  tyagoteniya  sdelalis'
stal'nymi,  massa ih vozrosla, no vse zhe  on  by ne sumel rasplyushchit' prochnuyu
plastmassu. Teper' ona osedala pod pal'cami budto korochka na svezhem hlebe.
     Zvon  prekratilsya,  i  v golove  vocarilas'  polnaya  yasnost'.  Strannoe
sostoyanie; on videl i  slyshal vse, dazhe shoroh voloskov  na tel'ce mrina, i v
to zhe vremya oshchushchal beshenyj  priliv  energii, slovno raspiravshej ego iznutri.
|nergiya trebovala vyhoda. On mog vzorvat'sya, esli ne vyplesnet ee v yarostnom
poryve, v kakom-to neveroyatnom  usilii, v  bege, pryzhke, a luchshe -- v bitve.
Pered  nim byl vrag -- stena s ne zhelavshej otkryvat'sya dver'yu, a tam, za nej
-- drugie vragi, kotoryh predstoyalo sokrushit'. Otpravit' v Zvezdnoe CHrevo, i
poskorej!
     Rezko vydohnuv, YAzon razmahnulsya  i  obrushil  na  stenu strashnyj  udar.
CHto-to  zaskripelo,  zastonalo, uzkaya shchel' prorezala pereborku, i skvoz' nee
hlynuli  volny  zapahov nagretogo plastika i  metalla, kakih-to  himikatov i
nasyshchennogo ozonom  vozduha. Stranno,  chto on  ih prezhde ne zamechal! Ili uzhe
privyk?
     Vtorym udarom  YAzon  raznes dvernuyu  stvorku i  chast'  steny  i tut  zhe
protisnulsya  v   koridor.  Pirryanskie  tvari  za  prozrachnymi  peregorodkami
vstretili ego  druzhnym  revom,  vizgom i  voem, rogonos  raspahnul  zubastuyu
past',  ptica-pila zlobno  zaklekotala, shipokryl  popytalsya vzletet', udaril
kryl'yami o potolok, svalilsya vniz i plyunul yadom. Ne obrashchaya na nih vnimaniya,
YAzon ustremilsya v laboratornyj otsek, k shkafu so svoim skafandrom.
     V zale bylo pusto -- ni zheltyh Izmeritelej, ni ih zelenyh podmaster'ev.
Neponyatnye  pribory  gromozdilis'  drug  za  drugom, chto-to  potreskivalo  i
pozvanivalo, peremigivalis'  ogon'ki, shurshala  lenta  transportera, dvigalsya
tuda-syuda  manipulyator,  zagruzhaya  ee  prozrachnymi  konicheskimi  sosudami. V
vysokom  kupole  potolka mercali iskry,  kruzhilis'  spiral'nymi  horovodami,
budto  odna  ih stajka  gonyalas'  za  drugoj;  v  dal'nem  konce laboratorii
vzletali v vozduh  hrustal'nye  shary i lopalis' s tihim  shelestom,  rassypaya
nechto blestyashchee,  iskryashcheesya, budto inej  pod yarkimi solnechnymi luchami. Vse,
chto  tvorilos' v etom otseke,  bylo zagadochnym  i ochen' interesnym,  tak chto
YAzon  ne  somnevalsya, chto  mog by provesti zdes' dolgie  chasy, razglyadyvaya i
oshchupyvaya kazhdyj tainstvennyj mehanizm, kopayas' s  pol'zoj  i  tolkom  v etom
inoplanetnom dobre. No ne segodnya, ne sejchas!
     On udaril  svoim  taranom  v  dvercu shkafa, i ona  osypalas',  pechal'no
prozvenev oskolkami. Pistolet! On  s  zhadnost'yu shvatil  oruzhie,  pristegnul
koburu  k  pravomu predplech'yu i, sognuv palec, vskinul ruku. Grohot vystrela
byl oglushitel'nym; manipulyator, protyazhno  zaskripev, dernulsya vpered-nazad i
povis s  bezzhiznenno rastopyrennoj  shestipaloj kist'yu.  Hishchno  usmehnuvshis',
YAzon dobil ego  vtorym  vystrelom, potom zastegnul na  talii oruzhejnyj poyas,
proveril zapasnye  obojmy  v podsumkah  i  vytashchil  klinok  iz  nozhen.  |tot
polumetrovyj  mech  on  vykoval  sam  iz luchshej  pirryanskoj  stali  i zakalil
starinnym sposobom. Lezvie bylo shirinoj s ladon', zatochennoe s odnoj storony
po  rukoyat',  a s  drugoj --  do poloviny;  strashnoe  oruzhie  vesom  v  paru
kilogrammov, kotorym mozhno bylo i rubit',  i rezat',  i kolot'. Kogda-to ego
otobral  Temuchin, Velikij Razrushitel'  s Rukoj iz  Stali... No Temuchin davno
uzhe mertv, i ruka ego sgnila, a klinok -- vot on...
     Razdavshijsya  szadi  shoroh  zastavil YAzona  obernut'sya.  Pushistyj sharik,
podprygivaya sredi neponyatnyh priborov i lovko ogibaya prepyatstviya, ustremilsya
k nemu; zritel'nyj stebel' Neposedy raskachivalsya, tonkie ruchki drozhali.
     --  Ne  pokidat'  menya,  moj  blagorodnyj  drug!  YA pugat'sya,  ugnetaem
odinochestvom!
     --  Ne  bojsya,  malysh.  Otpravlyajsya  obratno  v  otsek,  eto  poka  chto
bezopasnoe mesto. A ya... ya dolzhen idti.
     -- No kuda?! -- v panike pisknul mrin. V samom dele, kuda?
     --  Pamyat'! -- rasporyadilsya YAzon.  -- Otkroj ekran i proinformiruj, chto
proishodit.
     Na  stene, chut'  vyshe  razbitogo manipulyatora,  zazhglos'  pryamougol'noe
okno, i on uvidel poverhnost' vrazheskogo diska. Ona pridvigalas' vse blizhe i
blizhe,  poka  ee  kraj  ne ischez  iz  polya  zreniya,  i  stala  yasno  vidimoj
central'naya konstrukciya,  napominavshaya  teper' braslet iz  mnozhestva gladkih
segmentov. Posledoval slabyj tolchok, i na ekrane vocarilas' temnota.
     -- Transport Zi sostykovalsya s nashim korablem, -- poyasnil komp'yuter. --
Sejchas nachnetsya operaciya po vysadke vojsk.
     -- On sel v Gnezdo na verhnej chasti korablya?
     -- Ty ponyal pravil'no, hadrati. Na ekrane polyhnula alaya vspyshka, zatem
poslyshalsya otdalennyj gul.
     -- Vzlomali diafragmu shlyuza. -- Golos Pamyati uzhe ne gromyhal, a kazalsya
tihim i bescvetnym. -- CHuzhie na korable.
     -- V kakom otseke?
     -- V verhnej shlyuzovoj kamere.
     -- Kak tuda dobrat'sya?
     -- Tretij  gravitacionnyj  lift.  Vyjti  iz  laboratorii  v  koridor  i
povernut' napravo.
     YAzon vlozhil klinok v nozhny, kosnulsya svisavshego  s shei medal'ona k'ha i
posmotrel na svoj  skafandr. Nadet'?  Ili ostavit'?  Pozhaluj, skafandr budet
stesnyat' dvizheniya...
     -- V shlyuzovoj kamere est' vozduh?
     -- Da.
     Komp'yuter  smolk,  i  YAzon  bystrymi  shagami  napravilsya  k  vyhodu  iz
laboratorii. Obernuvshis' na poroge, on pomahal rukoj Neposede:
     -- Idi obratno, malysh, i nichego ne bojsya! YA razberus' s etimi Zi.
     Myshcy ego nalilis' sokrushitel'noj  siloj, dvizheniya stali vtroe bystrej,
sluh otmechal malejshij shoroh, glaza -- samoe  legkoe shevelenie. Pozhaluj, on v
samom dele mog  razobrat'sya i s  etimi Zi,  i  s drugimi --  so  vsemi,  kto
posyagnet na ego korabl'. On, nesomnenno, byl YAzonom dinAl'tom, raschetlivym i
hitroumnym igrokom, no v to zhe vremya chem-to inym, bolee krupnym, masshtabnym,
bolee  uverennym v  sobstvennyh  silah.  "Razumnaya  mashina  unichtozheniya", --
podumal YAzon, bez kolebanij shagnuv v gravitacionnuyu shahtu.
     Slabyj veter, kotorym tyanulo  vdol' prozrachnoj truby, povlek ego vverh,
mimo  zhilyh palub s opustevshimi zalami i  koridorami, mimo bezlyudnogo parka,
igrovogo  salona  i kakih-to  otsekov, zastavlennyh  neponyatnymi mashinami. S
palub ne donosilos'  ni zvuka, no gde-to nad golovoj shelesteli elektricheskie
razryady,  rozhdaya edva zametnyj, no  dostupnyj  obostrennym  chuvstvam  tresk.
Sekundu-druguyu YAzon prislushivalsya k nemu, potom sprosil:
     -- Pamyat', ty mozhesh' otkryt' ekran?
     -- Zdes' -- net.
     -- Nu, tak ob®yasnimsya na slovah. Kuda vyhodit eta shahta?
     -- V verhnij kol'cevoj koridor. On ogibaet shlyuzovuyu kameru.
     -- Kto tam sejchas? I skol'ko narodu?
     -- V koridore -- Hozyain-Navigator s Pilotami i Izmeritelyami.  Gotovyatsya
k otrazheniyu ataki. V kamere -- Taktik i Zashchitniki. Srazhayutsya s Zi, oboronyayut
shest' vyhodov v koridor. Zashchitnikov --  vosem' dyuzhin. U Zi -- chetyrehkratnoe
prevoshodstvo v chislennosti.
     YAzon nahmurilsya, napryagaya i rasslablyaya kist'  -- tak,  chto  pistolet to
prygal  v ladon', to  pryatalsya v  kobure.  Znachit, Taktik  i  Zashchitniki  uzhe
shvatilis'  s vragom...  Taktik -- eto  ledi  Patriciya... Lihaya dama! No pri
rasklade chetyre k odnomu ej ne vystoyat'...
     Otpraviv pistolet obratno v koburu, on proiznes:
     -- Ty mozhesh' vklyuchit' v koridore i kamere blokiruyushchee pole?
     -- Tol'ko po prikazu Hozyaina-Navigatora.
     -- Ladno, budet tebe prikaz!
     Podnimavshij ego veter stih, i YAzon shagnul iz lifta v koridor.
     |to obshirnoe kol'cevoe prostranstvo, ogibavshee cilindr shlyuzovoj kamery,
kazalos' skoree zalom, chem koridorom; ego shirina byla metrov pyat'desyat, i ot
prozrachnoj shahty lifta ono prosmatrivalos' vlevo  i vpravo na  vdvoe bol'shee
rasstoyanie. Potolok,  sleduya konturu  vneshnej  obshivki,  plavno  spuskalsya k
naruzhnoj   storone   kol'ca,   smykayas'   s  polom;  vnutrennyuyu   stenu   --
cilindricheskuyu,  vysotoj   s   shestietazhnyj  dom   --   usilivali  naklonnye
sooruzheniya, kotorye YAzon prinyal bylo za kontrforsy,  no  tut zhe, razglyadev v
blizhajshem  diskovidnyj apparat, reshil, chto eto chelnochnye puskovye ustanovki.
Pryamo pered nim vo vnutrennej stene ziyali raspahnutye vrata, v kotorye mogla
by  v®ehat'  kolonna tyazhelyh kraulerov,  i v ih proeme, pod  zloveshchij shelest
izluchatelej,  sverkali  golubye vspyshki  molnij. Tam shla  bitva, a  zdes', v
koridore, otgorazhivaya ego ot vorot,  stoyala sherenga rugov v zelenyh i zheltyh
kombinezonah.  Vidimo,   Ucheniki,  Piloty,  Izmeriteli  i  prochie  shtatskie;
poslednij rezerv, kotoryj mozhno brosit' v past' vojny. YAzon udivilsya, chto ih
sovsem nemnogo  -- tridcat'  ili  okolo  togo, -- no  tut zhe zametil  vtoroj
otryad,  sosredotochennyj   pered   drugimi   vratami,  levee  i  podal'she.  V
zhelto-zelenom  stroyu  mel'knula  krasnaya  odezhda,  i  on  skol'znul  nalevo,
besshumnyj i stremitel'nyj, kak ten'.
     Hozyain  Dzhek ne pryatalsya za podchinennyh  --  stoyal  v  obshchej  sherenge s
razryadnikom v rukah, gotovyj k bitve  i pochetnoj smerti. Kogda YAzon vydernul
ego iz  stroya,  erdzh v izumlenii rasslabil  klapan, i tot obvis nad ogromnym
rtom budto loskut prikleennoj na meste nosa kozhi.
     -- Kerr? Kak ty vybralsya? I chto ty zdes' delaesh'?
     V etom pomeshchenii ne bylo vneshnih ustrojstv-perevodchikov,  i potomu YAzon
uslyshal smes'  svista  i hripa,  a lish'  zatem -- lishennyj emocij  golos  iz
svoego medal'ona.
     -- Ne vazhno, kak ya vybralsya.  YA prishel,  chtoby srazhat'sya. I ya vooruzhen!
-- On vytyanul ruku s pistoletom.
     -- Srazhat'sya? Za nas? No pochemu?
     -- Bez kommentariev.
     -- Bez... chego? CHto eto znachit, hadrati, zadayushchij zagadki?
     -- To  i znachit: bez kommentariev! -- YAzon razdrazhenno dernul shchekoj. --
Prikazhi,  chtoby  vklyuchili  blokiruyushchee  pole.  I poskoree,  esli  ne  hochesh'
poteryat' svoih Zashchitnikov!
     Klapan Navigatora dernulsya.
     -- Ty ponimaesh', Kerr, chto govorish'?  Nam  ne otbit'sya ot vragov dazhe s
izluchatelyami! A v rukopashnoj oni nas rastopchut!
     YAzon uhvatil  ego za lyamki kombinezona, vstryahnul i pripodnyal v vozduh.
Neukrotimoe cunami sily raspiralo ego iznutri.
     -- Prikazhi vklyuchit' pole, spinogryz, -- medlenno proiznes on. -- Delaj,
chto ya skazal, esli  ne hochesh' otpravit'sya  v Velikuyu  Pustotu!  Moemu oruzhiyu
pole ne pomeha.
     -- No ty ne smozhesh' perebit' ih vseh! Ih dyuzhiny dyuzhin!
     -- Trupy pereschitaem potom, -- skazal YAzon i, opustiv  Hozyaina na  pol,
rinulsya v raspahnutye vrata.
     Blesk  molnij i  gul izluchatelej vnezapno  ugasli, i  on,  otshvyrnuv  s
dorogi  dvuh Zashchitnikov Kua, ochutilsya v ogromnom kruglom pomeshchenii,  ohvativ
ego edinym vzglyadom, budto na ego zatylke tozhe nahodilas' para glaz. Diametr
shlyuzovoj  kamery  sostavlyal metrov  trista,  i  skvoz' prolom v  ee  potolke
sypalis'  vniz  figurki v  zolotistyh i  bagrovyh odezhdah, v  shlemah, platno
oblegavshih bezvolosye cherepa. Drugie  gruppy  vrazheskih voinov  dvigalis' ot
centra k periferii zala,  ottesnyaya  oboronyavshihsya  k shesti  vratam i  stenam
mezhdu nimi; v kazhdom takom  otryade bylo polsotni ZHeltyh  bojcov i tri-chetyre
Krasnyh.  Kua,  zashchishchavshih vrata, cherez  kotorye  pronik  YAzon, ostalos'  ne
bol'she  dyuzhiny; pyat' ili shest' lezhali na polu s osteklenevshimi glazami, odin
sidel, zazhimaya obrubok ruki, drugoj, s pererezannymi nogami, stonal, istekaya
krov'yu. Ledi Pat YAzon ne uvidel -- ni sredi mertvyh, ni v stroyu zhivyh.
     Bojcy vraga  byli neploho obucheny -- vklyuchennoe  pole i otkaz oruzhiya ne
vyzvali ni  paniki, ni zameshatel'stva. Veroyatno,  eto byl izvestnyj  priem v
nastuplenii i  oborone, sulivshij  atakuyushchim  pobedu --  v etot moment  i pri
dannyh  obstoyatel'stvah.   Odin  iz  Krasnyh  oficerov  vskinul  umolknuvshij
razryadnik i chto-to pronzitel'no zavereshchal; blizhajshij k YAzonu otryad rinulsya v
storonu  Kua, budto  pochuyavshaya dobychu  staya rogonosov. Oni dvigalis' plotnoj
tolpoj -- ideal'naya cel' dlya pulevogo avtomaticheskogo oruzhiya.
     Pistolet  v  ruke  YAzona ryavknul  i  zatryassya  melkoj drozh'yu,  rassylaya
smertonosnyj veer pul'. Razryvnaya pulya s ogromnoj nachal'noj skorost'yu  mogla
ostanovit'  lyuboe iz pirryanskih  chudishch vesom v paru  tonn,  a  takuyu krupnuyu
tvar', vrode shipokryla, pticy-pily ili kogtistogo yastreba, prosto prevrashchala
v kloch'ya. Pulya vzryvalas', soprikosnuvshis' s prepyatstviem, kazhdyj ee oskolok
mog ubit',  i potomu  opustoshenie bylo  chudovishchnym: Zashchitniki Zi valilis' na
pol, budto kolos'ya pod natochennoj kosoj.
     Otstrelyav magazin,  YAzon vstavil novyj, vytashchil klinok  i  napravilsya k
centru  shlyuzovoj,  pereshagivaya  cherez  trupy.  Kto-to  eshche  stonal  i  slabo
shevelilsya,  kto-to shvatil ego za shchikolotku --  on, ne glyadya, udaril  mechom,
burknul: "Otdohni, priyatel'!"
     "Skol'ko  rugov  v  etom  otryade?.."  --  mel'knula  mysl'.  Pozhaluj, s
polsotni ili  bol'she... Vprochem, eto YAzona ne slishkom zanimalo;  on razdelyal
drevnij princip -- podnyav oruzhie, schitaj ne ubityh, a ostavshihsya v zhivyh.
     ZHivyh eshche  bylo mnogo -- dostatochno, chtob  vyplesnut'  bushuyushchuyu  v  nem
energiyu. Poseredine shlyuzovoj -- celaya tolpa... Stoyat, budto ocepeneli... eshche
ne  ponyali, chto  cherez  sekundu umrut... Vragi! Takie  zhe, kak  shipokryl ili
rogatyj d'yavol! A na  vragov YAzon reagiroval mgnovenno.  Nauka,  prepodannaya
Bruchcho, pirryanskim  instruktorom po  vyzhivaniyu,  byla  prostoj  i soderzhashchej
odnu-edinstvennuyu aksiomu: "vrag?.. ubej ego!"
     On podnyal pistolet i skosil  pervuyu  sherengu Zashchitnikov Zi.  Ochnuvshis',
oni  rinulis'  k nemu, no  dobezhali  nemnogie,  i lish'  po toj  prichine, chto
konchilas'  obojma.   V  rukopashnoj  shvatke  on   dvigalsya  stremitel'no,  i
bol'shinstvo  udarov stvolom  ili prikladom  izluchatelya prishlis' v pustotu, a
teh, chto  ego zadeli, on ne  pochuvstvoval.  Zato tyazhelyj klinok trudilsya bez
pereryva,  holodnyj rassudok  napominal, kuda  neobhodimo  bit',  a  Bruchcho,
demon-iskusitel', shagavshij po  pyatam, podskazyval: "ubej  ego!.. ubej!.." On
pomnil, chto udar v gorlo i v serdce dlya rugov ne smertelen, chto nuzhno kolot'
v glaz, raskalyvat'  cherep ili rubit' pozvonochnik -- i,  ne zabyvaya ob etom,
dejstvoval  v  polnom  soglasii  s   anatomicheskimi  podrobnostyami.  Bystro,
effektivno i bezzhalostno.
     Razrubiv sheyu  poslednemu iz  napadavshih, YAzon sunul  klinok  v nozhny  i
perezaryadil pistolet, s grust'yu otmetiv, chto eta obojma -- poslednyaya. Nu chto
zh, vse horoshee kogda-nibud' konchaetsya... On vyter pot so lba i oglyadelsya.
     CHerez  dyru v potolke svisali kanaty, odnako potok desantnikov issyak --
pohozhe, on perebil podkreplenie, sotnyu  ili okolo togo  bojcov. No shvatka v
shlyuzovom  otseke  ne  prekratilas'  --  zdes'  byli  eshche  pyat'  otryadov  Zi,
atakovavshih  dal'nie  vrata,  no  tam srazhenie  shlo  uzhe  na ravnyh:  vidno,
Navigator brosil v  bitvu ves' boesposobnyj ekipazh. YAzon poproboval otyskat'
v etoj svalke ledi  Patriciyu ili dlinnogo s  korenastym, no ne nashel, a lish'
ubedilsya, chto mozhet otlichit' svoih ot chuzhih: u  Kua byli zheltye kombinezony,
a u Zi -- s zolotistym otlivom, a k tomu zhe eshche i shlemy.
     --  Nachnem uprazhnyat'sya v pricel'noj strel'be, -- probormotal on i snova
podnyal pistolet.
     Dva vystrela --  dva  trupa, zheltyj boec  i  krasnyj oficer. Pomnya, chto
pervym delom nado unichtozhat' komandnyj sostav, YAzon, prishchurivshis', vyiskival
v  tolpe  srazhavshihsya  Krasnyh.  |to  bylo  nelegkoj  zadachej  --  Zi  i Kua
peremeshalis', boj  prevratilsya  v  svalku, i  plotnye  massy spinogryzov  to
prilivali k tem ili inym vratam, to otkatyvalis' obratno.
     On poslal dve puli, sraziv zheltyh Zashchitnikov, ne davavshih pricelit'sya v
komandira, i tret'im vystrelom prikonchil Krasnogo.
     -- Vot tak-to. Ptichka po zernyshku klyuet...
     Pohozhe,  Zi udarilis' v paniku  -- gruppa,  kotoraya  shturmovala  vorota
sleva,  vdrug  rasseyalas',  i  YAzon  unichtozhil  ee  beglym  ognem.  Otpraviv
bespoleznyj  pistolet  v  koburu,  on  vytashchil  klinok,  shvatil  valyavshijsya
nepodaleku  izluchatel'  i  vrezalsya v blizhajshuyu tolpu vragov. Izluchatel' mog
prigodit'sya kak neplohaya dubinka -- vo vsyakom sluchae shlem ot nee ne  spasal,
a  treskalsya,  budto  yaichnaya  skorlupa,  i  razletalsya  vmeste  s  krovavymi
bryzgami. Rabotaya  dubinoj i mechom, YAzon  rassek otryad  protivnika i  nos  k
klapanu stolknulsya  s ledi Pat. Odezhda  Patricii byla  izorvana,  rot surovo
stisnut, dyshala ona tyazhelo, s hripami i stonami -- dvoe Zi nasedali  na nee,
a tretij, razmahivaya izluchatelem, podkradyvalsya szadi.
     |togo YAzon prikonchil pervym, metnuv  klinok, posle chego  razbil  golovy
dvum  drugim  napadavshim. Moshch'  udarov porazila ego samogo --  mertvye  tela
otleteli na dobryj desyatok shagov, sbivaya ZHeltyh, budto kegli. On vytashchil  iz
trupa mech i povernulsya k Patricii.
     Medal'on na ego grudi izdal seriyu hripov i vizgov:
     -- Ty ne ranena, moya prekrasnaya ledi?
     -- Kerr? Otkuda?..
     --  Ottuda, -- on  tknul pal'cem  vniz.  -- Iz  katalazhki, kuda vy menya
zasadili. A zrya!
     YAzon vskinul  klinok i zamer, ibo rubit' bylo uzhe nekogo. Ostatki Zi --
sotnya, ne  bol'she -- sgrudilis'  v  centre  zala  pod kanatami,  a iz dyry v
potolke spuskalos' kreslo, soprovozhdaemoe pyat'yu  krasnymi bojcami. V  kresle
kto-to  sidel --  nebol'shoj, suhovatyj,  v  pepel'nom kombinezone i shleme  s
vysokim grebnem. V odnoj ruke eto  sushchestvo derzhalo izluchatel',  v drugoj --
kakuyu-to shtuku s shirokim konicheskim rastrubom.
     "Oruzhie?.." --  podumal YAzon  i mashinal'no vskinul ruku. SHCHelknul kurok,
napomniv,  chto  obojma pusta,  i  tut  zhe pod  svodami  shlyuzovoj  raskatilsya
oglushitel'nyj golos, smes' hripa, svista i skrezheta.
     -- Prekratit'! -- perevel medal'on. -- Hozyain-Navigator, ko mne!
     -- |to chto eshche za yavlenie Hrista narodu? -- Brovi YAzona polezli vverh.
     -- |to,  -- vydohnula  Pat,  nervno  dergaya  klapanom, --  sam  Velikij
Navigator, Strateg-Tvoritel', kotoryj komanduet Zi.
     -- I chto emu nado?
     Ona suzila glaza.
     -- SHCHel' poperek! Navernoe, hochet obsudit' usloviya sdachi.
     -- Eshche chego! Nu-ka, pojdem, potolkuem s generalom!
     Shvativ Patriciyu  za ruku, on potashchil ee vpered, spotykayas' o mertvyh i
morshchas'  ot zapaha  krovi. Togo i  drugogo  hvatalo -- kak  posle  rezni  na
korable  inkassatorov, uchinennoj shajkoj Genri Morgana. I  hot'  pokojniki ne
lyudi, podumalos'  YAzonu, smert' uravnivaet vseh. Smert', kak i rozhdenie,  --
samoe obshchee, chto est' u vseh razumnyh ras.
     Dejstvie  preparata stalo slabet', i  yarost' ego poutihla.  Podderzhivaya
Pat i starayas' prinorovit'sya k ee shagu, on smotrel,  kak opuskaetsya kreslo s
Tvoritelem,  kak  sidevshee  v   nem  sushchestvo  vstaet,  brosaet  na  siden'e
izluchatel'  i  pribor s rastrubom,  kak pyatero  Krasnyh vytyagivayutsya  za ego
spinoj  na  maner  pochetnoj  strazhi.  Ot drugih vrat k polkovodcu protivnika
speshili eshche troe -- Hozyain Dzhek, Sovetnik Pit i Izmeritel' My. "Tol'ko  Dika
ne hvataet", -- podumal YAzon i  tut  zhe vspomnil, chto Dik, veroyatno, lezhit v
gospital'nom otseke s perelomannoj lodyzhkoj.
     No etu mysl' tut zhe smylo volnoj lyubopytstva.  Zagadochnyj  Tvoritel' --
pervyj, s kotorym  on  vstretilsya, --  stoyal pered  nim, i eto bylo  vo vseh
otnosheniyah  primechatel'noe  sushchestvo,  ne pohozhee na  vidennyh prezhde rugov.
Cvet  kozhi -- bledno-serovatyj,  telo pod serym  odeyaniem  kak  by  usohshee,
smorshchivsheesya, rost -- pomen'she, chem u ZHeltyh i Krasnyh;  na lice -- morshchiny,
rechevoj klapan slegka obvisaet, dvizheniya hot' i plavnye, no zamedlennye. |ti
priznaki  govorili   o  pochtennom  vozraste   Tvoritelya,  odnako  blesk  ego
treugol'nyh  malen'kih  glazok byl  pronzitel'nym, slovno  v  kazhdom  zrachke
sidelo po lazernomu razryadniku. "Bol'shoj tigr, vladyka dzhunglej", -- podumal
YAzon, -- "takomu palec v rot ne kladi!"
     Medal'on na ego grudi ozhil.
     -- Strateg-Tvoritel',  nosyashchij  titul  so'rati.  --  SHestipalaya  ladon'
kosnulas'  podplechnogo  vystupa,   potom   seryj   starec  tknul  v  storonu
Navigatora: -- Ty!
     -- Hozyain-Navigator, nosyashchij titul erdzha, -- proiznes Dzhek, otdav salyut
Tvoritelyu; zatem predstavil svoih podchinennyh -- vseh, krome YAzona.
     No on, pohozhe, byl interesen seromu rugu bolee vseh prochih.
     Malen'kie glazki vpilis' v ego lico, i rezkij golos vymolvil:
     -- A etot? |tot urod, perebivshij moih Zashchitnikov? Hadrati iz Goluboj?
     Navigator molchal, plotno  zatknuv  nozdryu  klapanom, molchali s  ugryumym
vidom Sovetnik,  ledi Pat i My,  i YAzon reshil, chto nuzhno brat'  iniciativu v
svoi ruki.
     -- Hadrati vodyatsya v drugih mestah -- navernoe, tam, otkuda  ty pribyl,
staryj  spinogryz.  YA --  Kerr dinPirr,  odin iz vozhdej  svoego naroda,  ego
Zashchitnik i Tvoritel', imeyushchij dvadcat' potomkov! I ya zab'yu shchel' vsyakomu, kto
nazovet menya inache!
     Strateg ottopyril klapan i s otkrovennoj ironiej otvesil chelyust'
     -- Horosho, pust' budet Kerr  dinPirr... Potomkov u tebya mnogovato, no ya
gotov  tebe poverit'.  SHCHel' mne eshche  doroga, klyanus' Pustotoj! Teper'  skazhi
mne,  Tvoritel' Kerr  dinPirr,  pochemu ty vvyazalsya  v srazhenie? Pochemu  ubil
dyuzhinu dyuzhin Zashchitnikov Zi? Kakoe tebe delo do nashih klanov i nashih vojn?
     -- Absolyutno nikakogo, -- promolvil  YAzon. -- No  ty zahotel pozhivit'sya
moim imushchestvom, a eto uzhe sovsem drugoj vopros!
     -- Kakim imushchestvom? -- V glazah Stratega blesnulo udivlenie.
     -- Vot etim! -- YAzon topnul, i paluba pod ego nogoj zagrohotala -- |tot
korabl' prinadlezhit mne!  Po krajnej mere luchshaya ego polovina, -- dobavil on
potishe.
     Seryj starec zahlopnul rot i ustavilsya na Navigatora Dzheka.
     -- |to pravda? Ty, erdzh klana Kua, podtverzhdaesh' skazannoe sushchestvom po
imeni Kerr dinPirr?
     -- Krgh... Pravda, Tvoritel'... do nekotoroj stepeni...
     --  Pravdy  do nekotoroj stepeni ne  byvaet,  --  pouchitel'no  proiznes
Strateg -- Est' istina, i est' lozh', i vsem, kto utverzhdaet inoe -- doroga v
sintezator! Tak chto zhe sluchilos' s korablem? On tvoj ili ego?
     Kolyuchij vzglyad serogo peremestilsya na YAzona, i tot poyasnil:
     -- My s blagorodnym  erdzhem teper' partnery. YA  vyigral u nego polovinu
korablya i trebuyu,  chtoby tvoi spinogryzy ubiralis' von. I pobystree, poka  u
menya ne konchilos' terpenie!
     -- Vyigral? I trebuesh'?  -- Rot Tvoritelya  raspahnulsya v yavnom vesel'e.
-- A chto ty sdelaesh', esli ya ujdu so svoimi Zashchitnikami, rasstykuyus' s tvoim
korablem i prikazhu prevratit' ego v plazmu?
     Mech  budto sam soboj  prygnul YAzonu v ruki. Zatem on  prodemonstriroval
Tvoritelyu shirokoe okrovavlennoe lezvie.
     -- Boyus', chto ty nikuda ne ujdesh', staryj pen'. YA ved'  gonyu ne tebya, a
tvoih Zashchitnikov.
     Glaza  Stratega  suzilis',  budto  gotovyas'  metnut'  paru smertonosnyh
molnij.  S  minutu  on  molchal,  chto-to  obdumyvaya   i   prikidyvaya,  i  eti
razmyshleniya,  kak podskazyvalo YAzonu vdrug probudivsheesya mental'noe chuvstvo,
byli  podobny  temnym  skrytym techeniyam u  beregov, izrezannyh  shherami. Tem
techeniyam,  chto mogut razbit'  o  skalu neostorozhnoe sudno  ili  kak  minimum
posadit' na mel'.
     Nakonec   Tvoritel'   shevel'nul    smorshchennym   klapanom,   hryuknul   i
pointeresovalsya:
     -- A chto ty sdelaesh', Kerr dinPirr, esli ya privedu v tvoyu galaktiku duo
korablej? Transporty,  boevye moduli,  soedineniya Zashchitnikov?  Kak  postupit
tvoj narod?
     -- My vas zachistim, -- otvetil YAzon, vkladyvaya mech v nozhny.
     -- Zachistite? CHto eto znachit?
     -- Oglyadis' vokrug i pojmesh'.
     Tvoritel' oglyadelsya. Pol v prostornoj shlyuzovoj kamere byl zalit krov'yu,
i na nem lezhalo trista s lishnim trupov Zi; v  odnih mestah  -- poodinochke, a
koe-gde  celymi  holmami i dazhe holmistymi gryadami.  Pustye  glaza glyadeli v
potolok,  ogromnye  rty  byli  razinuty,  strashnye  rany  ot pul'  urodovali
mertvyh,  obnazhaya  kosti; tut  i  tam  valyalis'  otorvannye  konechnosti, eshche
vcepivshiesya  v  oruzhie,  tela  s  pererublennoj sheej ili  razbitym  cherepom,
oblomki izluchatelej i  shlemov. |ta kartina, zalitaya  yarkim svetom potolochnyh
lamp, ustrashala i vgonyala v trepet. YAzonu edva verilos',  chto eto  sotvorili
ego ruki,  ego pistolet i ego klinok -- nu i,  konechno, pilyul'ka, pohozhaya na
serogo  chervyachka. Dejstvie  ee zakonchilos',  smenivshis' upadkom sil,  no  on
derzhalsya -- ne ta byla situaciya, chtob demonstrirovat' slabost'.
     -- Ty govoril, chto etot korabl' napolovinu  prinadlezhit tebe,  vnezapno
proiznes Strateg, poglyadyvaya na pole bitvy. -- YA vizhu, tvoya rasa ochen' cenit
svoe imushchestvo i ne raspolozhena im delit'sya.
     --  My  nazyvaem  eto  svyashchennym  principom  chastnoj sobstvennosti,  --
poyasnil YAzon, starayas' unyat' drozh' v kolenyah.
     --  I  mnogo tvoih soplemennikov v Goluboj? Navernoe, vy obitaete  ne v
odnom mire? Skol'ko vas? Takih, kak ty, Kerr dinPirr?
     -- Dumayu, milliardov shest'desyat. Po-vashemu, dyuzhina dyuzhin duo-duo.
     Pohozhe, Strateg-Tvoritel' prishel v vostorg. Otvesiv v uhmylke chelyust' i
sdelav  neponyatnyj znak svoim soldatam, on otstupil nazad, sbrosil s siden'ya
izluchatel' i uselsya v kreslo.
     Zashchitniki Zi stali s zavidnoj legkost'yu i bystrotoj  podnimat'sya vverh,
ceplyayas' za kanaty -- vidimo, pod  dyroj byla oblast' ponizhennoj gravitacii;
pyatero  Krasnyh  pridvinulis'  blizhe  k  Tvoritelyu, shvativshis' za spinku  i
podlokotniki kresla.
     Zametiv eto, YAzon do poloviny vytashchil svoj mech.
     --  Ne   prikasajsya  k  oruzhiyu,  Kerr  dinPirr!  Sejchas   ono  tebe  ne
ponadobitsya, -- proiznes Tvoritel'. -- Vlast'yu, dannoj mne Sovetom klana Zi,
i soglasno Kodeksu Vojn v Prostranstve ya ob®yavlyayu peremirie na odin cikl. --
On povernulsya vsem telom k Hozyainu Dzheku, i ego uhmylka stala eshche shire. -- YA
reshil tebya otpustit', blagorodnyj erdzh. Tebya, tvoih sputnikov, vash korabl' i
etogo hadrati. Vozvrashchajsya k svoim,  potomok krivoj Tvoritel'nicy,  i  pust'
Velikie Navigatory vedut vas v Golubuyu! K chudovishcham, pohozhim na etogo Kerra!
Klyanus' Pustotoj,  oni vyrezhut vashi serdca,  zab'yut  shcheli,  snimut  golovy i
otberut vashi  bogatstva! A chto ne smogut  otobrat' siloj, to vyigrayut, a vas
otpravyat v sintezator! Razve ne tak?
     Teper' on smotrel pryamo v glaza YAzonu. Raskryv poshire rot, chto oznachalo
sarkasticheskuyu  usmeshku,  YAzon  tut  zhe  zahlopnul  ego,  lyazgnuv zubami,  i
proiznes:
     -- Mozhet byt',  tak, a mozhet, inache. Posmotrim! V dannyj  moment vazhnee
to, chto my dogovorilis': ty  otpuskaesh'  nas, a ya otpuskayu tebya. Smotri,  ne
popadajsya mne bol'she!
     -- Postarayus', moj groznyj hadrati! -- vymolvil Strateg.
     No ego uhmylka govorila o drugom.


     Kogda na rukah vyigryshnye karty, sleduet igrat' chestno
     "Mysli i  mneniya, ili  Kak  sdelat' svoj  pervyj milliard",  "TSA-buko,
Terra-Mars.
     Drevnee posobie,  avtorstvo kotorogo pripisyvaetsya  legendarnomu  YAzonu
dinAl'tu.

     YAzon  opyat' sidel u shestiugol'nogo stola v nebol'shom  salone, sluzhivshem
kabinetom  Navigatoru.  Kak  i  prezhde,  stena  byla  ukrashena  inoplanetnym
pejzazhem,  potolok mercal rossyp'yu ognej, a  na stole  temneli  stopki kart,
odnako sostav partnerov byl inym -- mesto Pomoshchnika Tuba zanyal Sovetnik Pit.
Tub, ranennyj v golovu, prisoedinilsya v medicinskom otseke k Diku, lezhavshemu
tam so slomannoj  nogoj V etom rejse Hozyainu-Navigatoru opredelenno ne vezlo
s Pomoshchnikami! Vprochem, krome pervogo i vtorogo, u nego ih bylo eshche tri.
     K igrayushchim prisoedinilis' bolel'shchiki -- Izmeritel' My i ledi  Patriciya.
Igra, odnako, eshche  ne  nachalas'  -- vernee, ne prodolzhilas'; Navigator Dzhek,
erzaya v kresle i  posmatrivaya to na YAzona,  to na svoih podchinennyh, vse eshche
ne kasalsya kart, budto boyas'  obzhech'sya. Hotya  s momenta shvatki s  Zi proshel
uzhe celyj  cikl,  hotya pogibshih predali ognyu i pepel ih razveyali  v Pustote,
hotya poryadok  byl  vosstanovlen  i  proboina v shlyuzovoj zadelana,  pamyat'  o
nedavnih sobytiyah i  bezvozvratnyh poteryah byla  eshche  slishkom ostroj.  Pogib
boevoj modul'  s  Tvoritel'nicej i tremya  dyuzhinami Krasnyh, pogibla polovina
Zashchitnikov "Zvezdnogo zverya",  a sam korabl' izrashodoval  stol'ko  energii,
chto ee ostatka ele hvatalo, chtoby dobrat'sya v Roj.
     Razumeetsya, eto byli pechal'nye sobytiya, no v  zhizni plohoe idet ob ruku
s horoshim,  grustnoe  --  s  radostnym,  i potomu  YAzon  ne teryal optimizma.
Vo-pervyh, dlinnyj  s korenastym, ego priyateli i strazhi, k kotorym on privyk
i dazhe, mozhno skazat', privyazalsya, uceleli v nedavnej krovoprolitnoj bitve i
teper' goreli  zhelaniem  osvoit'  vse premudrosti  igry v  ochko.  Vo-vtoryh,
spasennaya im ledi Patriciya  proyavlyala k YAzonu zametnuyu blagosklonnost' -- vo
vsyakom  sluchae,  dvazhdy  za minuvshij cikl zaglyadyvala  k nemu  v  otsek, bez
vsyakogo dela,  a  prosto poboltat', i  pri  etom  charuyushche ulybalas', otvesiv
nizhnyuyu  chelyust' edva li ne do poyasa. V tret'ih -- i eto bylo  samym glavnym!
-- YAzon opyat' uverilsya v blagovolenii Sud'by. Sud'ba i Udacha ego, kak vidno,
ne  pokinuli;  ne v  primer glupomu chelovecheskomu  sushchestvu, im  bylo  luchshe
izvestno,  chto  nado  delat' i  kak.  Kazalos'  by,  Sud'ba  podstavila  emu
podnozhku,  lishiv nadezhnogo vyigrysha, odnako karty --  vot oni, zdes'! Lezhat,
kak i prezhde; nikto ih ne  trogal i ne zaglyadyval v nih,  ibo takoj postupok
ne  vyazalsya s ponyatiem  rugov o chesti. No situaciya izmenilas', i eto oshchushchali
vse. Teper' ne prezrennyj cherv'  sidel za stolom s Det'mi Velikoj Pustoty, a
ravnyj  partner,  i  dazhe  bolee  togo  --  spasitel'  korablya,  ih  zhiznej,
dostoinstva i dostoyaniya.
     -- Krgh... hrr... -- Navigator  s  hripom  vydohnul vozduh.  --  Dolzhen
skazat',  Kerr  dinPirr, chto  ty okazal nam  bol'shuyu  uslugu...  da,  sovsem
nemaluyu! Esli b ne tvoe sodejstvie, nash prah sejchas  by plaval  v  Pustote i
nikogda ne  dostig  by Zvezdnogo  CHreva.  YA oshibalsya, schitaya tebya  nichtozhnoj
sliz'yu, kak  ostal'nyh hadrati... I ya, erdzh  klana  Kua, gotov priznat' svoyu
oshibku!
     Sovetnik Pit ogladil cherep.
     --  So vsem  pochteniem zamechu,  chto Kerr  spas nechto bol'shee,  chem nashi
zhizni, -- missiya,  poruchennaya nam, vazhnee, a  chtoby ee  zavershit', nam  nado
vozvratit'sya v Roj. Teper' my mozhem eto sdelat', a znachit, mozhem  donesti tu
informaciyu,  kotoruyu sobrali,  chtoby Sovet Navigatorov  opredelil dal'nejshij
put'. |to -- samoe glavnoe!
     -- Mogu dobavit'  koe-chto eshche, --  skazala  ledi  Pat,  blagozhelatel'no
posmatrivaya na YAzona. -- Est' i drugie svedeniya, ne menee vazhnye dlya Roya. My
polagali,  chto vojna zakonchena,  chto Zi  ne  budut presledovat' nas, no  eto
okazalos' illyuziej. Kto  by mog podumat'! Ved' my -- ne pervyj klan, ushedshij
v  Velikuyu   Pustotu,  i  nikogda  pobediteli  ne   otpravlyalis'   vsled  za
pobezhdennymi... No vremena  menyayutsya!  I  ob etom  tozhe  nado  znat'  Sovetu
Navigatorov.
     -- Zi  ne posmeyut napast' na  Roj! -- vykriknul Zapechatlitel'  Sur. On,
kak i prezhde,  sidel sleva ot YAzona, i  edinstvennyj sredi rugov byl  bodr i
svezh,  kak  majskij  landysh.  Udachnik  vsegda  udachnik! Sur bilsya  vmeste  s
Zashchitnikami,  prikonchil dvuh ili treh vragov, odnako ne poluchil ni carapiny.
|to podtverzhdalo mnenie YAzona, chto igroki -- lyubimcy Sud'by.
     --  Na Roj oni  ne napadut, no mogut dostavit' nam mnogo nepriyatnostej,
--   rassuditel'no  zametil  Sovetnik.  --   Otlavlivat'   nashi  transporty,
unichtozhat'  krejsera,  lishit' Roj pritoka organiki  i dazhe...  krgh... -- on
pokosilsya na YAzona, -- vzbuntovat' hadrati...
     Nastupilo nelovkoe  molchanie. Navigator i  Sovetnik pryatali glaza, ledi
Pat nereshitel'no ulybalas', a Sur nervno perebiral lezhavshie pered nim karty.
Tol'ko  Izmeritel' My byl spokoen; on ne vdavalsya v hitrospleteniya politiki,
prisutstvuya  zdes',  chtoby  ponablyudat'  za neobychnym  hadrati.  My  yavlyalsya
istinnym  uchenym i ne upuskal  sluchaya priobshchit'sya k  novym  znaniyam.  Znaniya
imeli cennost' sami po sebe, a k tomu zhe davali vozmozhnost' povysit' status;
tak, v krasnom pokolenii, My mog sdelat'sya Posrednikom, Nastavnikom ili dazhe
Sovetnikom.
     Nakonec Hozyain Dzhek prerval tishinu.
     -- |tot  Tvoritel'  Zi -- chtob  emu  sginut'  v  sintezatore!  -- umen,
kovaren i hiter...
     -- Kak vsyakij vrag, -- soglasilsya YAzon, zhelaya podderzhat' besedu.
     --  YA  ne mogu  zabyt' ego slov...  slov  o tom, chto hadrati iz Goluboj
vyrezhut nashi serdca,  zab'yut shcheli, snimut golovy i  otberut bogatstva... |to
neveroyatnyj  prognoz,  esli  vspomnit'  o  nashej sile  i  nashih  tehnicheskih
vozmozhnostyah!  Odnako  prostranstvo neobozrimo,  i  v  nem taitsya  mnozhestvo
raznyh chudes... -- Tut Navigator poglyadel na YAzona i nereshitel'no promolvil:
-- My vyyasnili, chto v sootvetstvii s fiziologiej vashej rasy ty  odnovremenno
Tvoritel'  i Zashchitnik...  My ubedilis',  chto kak Zashchitnik ty otvechaesh' samym
vysokim kriteriyam... YA polagayu, ty i Tvoritel' ne huzhe?
     -- Ne huzhe, -- skromno priznalsya YAzon.
     -- Krgh...  Togda  otvet' mne na odin vopros.  V  tot moment, kogda  my
nashli  tebya na ostrove i... hrr... priglasili na korabl', ryadom  bylo drugoe
sushchestvo, bolee krupnyj predstavitel' vashej rasy. Mne pokazalos'... i ne mne
odnomu... --  Navigator  brosil  vzglyad  na ledi  Patriciyu  i  rezko  dernul
klapanom. -- No ne budem ob  etom!  Teper' ne vazhno, chto  pokazalos' mne ili
komu-to iz nas, a vazhen tvoj otvet. Priznajsya, Kerr, kto byl s toboj na etom
ostrove? Ty -- upolnomochennyj  svoej planety, persona, oblechennaya vlast'yu, i
znachit, tebya  dolzhny soprovozhdat' Zashchitniki --  hotya  by odin,  s toj cel'yu,
chtoby ne uronit' tvoj status.  -- On sdelal pauzu i,  snova dernuv klapanom,
sprosil: -- Tak eto byl Zashchitnik?
     YAzon usmehnulsya, predstaviv na mgnovenie Kerka, i kivnul golovoj.
     -- Da,  konechno,  Zashchitnik. Vysokie  zvezdy! |to takoj Zashchitnik, chto  ya
pered nim -- dvenadcatoe nedonoshennoe otrod'e krivoj Tvoritel'nicy!
     On  s udovol'stviem  zametil, kak lica  rugov slegka  pozeleneli, potom
skazal:
     -- K schast'yu, ya na nego ne pohozh. YA chelovek sgovorchivyj, mirnyj, i hot'
umeyu ubivat', no  silovyh reshenij ne  lyublyu. Poetomu schitajte, chto s  pervym
kontaktom  vam povezlo,  da  i nam  tozhe. Esli by  vy prihvatili...  to est'
priglasili... ne menya, a etogo Zashchitnika...
     -- To  chto by sluchilos'? -- sprosil Sovetnik  Pit, prervav zatyanuvshuyusya
pauzu.
     YAzon, oboznachaya ulybku, ottopyril chelyust'.
     -- Ne  sobirayus' vas  pugat', odnako...  Vspomnim  eshche raz, chto govoril
etot Tvoritel' Zi naschet golov,  serdec i shchelej... Dolzhen priznat'sya,  on --
pronicatel'naya lichnost'!
     Sovetnik hryuknul v nepritvornom uzhase, Hozyain Dzhek zakatil glaza, a Sur
i ledi Pat  zastyli  v svoih  kreslah.  Dazhe  nevozmutimyj  Izmeritel' My  s
pronzitel'nym svistom vtyanul vozduh dyhatel'noj shchel'yu.
     "Poverili!.." -- likoval YAzon. Poverili, perepugalis', a znachit, gotovy
k konstruktivnym peregovoram. Mozhno i vozhzhi otpustit'...
     Brosiv  vzglyad na stenu s  inoplanetnym pejzazhem, on polyubovalsya yarkimi
kraskami polyarnogo siyaniya, pridvinulsya blizhe k Sovetniku Pitu i doveritel'no
skazal:
     -- Ne nado bespokoit'sya, moi druz'ya, ved' s vami dobryj staryj Kerr din
Pirr, a ne ego  Zashchitnik... i ne drugie Zashchitniki, chislo kotoryh ya  dazhe  ne
mogu voobrazit'. Nu i bog s nimi,  s etimi voyakami! CHto  kasaetsya menya, to ya
govoril vam o soyuze i  torgovle i l'shchu sebya nadezhdoj, chto vy sklonili sluh k
moim slovam. Hotya by otnositel'no soyuza... Esli vy  ob®edinites' s nami,  my
razmazhem  Zi  ot sozvezdiya Kassiopei do Magellanovyh Oblakov!  Razdelaem pod
oreh i splyashem na ih kostyah kachuchu! YA yasno vyrazhayus'?
     -- Vpolne, -- prohripel Hozyain Dzhek.
     -- Vy mozhete mne doverit'sya v peregovorah s moim narodom. V takih delah
ya sobaku s®el, --  proiznes YAzon  i, zametiv, kak dernulsya Navigator, tut zhe
dobavil: -- |to figural'noe vyrazhenie. Hotya v mirah, naselennyh vyhodcami iz
CHajny,  edyat  sobak,  a  takzhe chervej i  tarakanov. Vprochem, eto  k  delu ne
otnositsya.
     -- Ne otnositsya, -- soglasilsya blagorodnyj erdzh i dazhe slegka ottopyril
chelyust' -- v znak togo, chto ponimaet shutku.
     Mozhno i k glavnomu  perejti, reshil YAzon. Politika --  tonkoe iskusstvo,
umenie   lavirovat'  mezhdu  knutom  i  pryanikom,  i  vsyakaya  ugroza   dolzhna
uravnovesit'sya shchedrymi posulami i obeshchaniem blag.  Povernut' tuda, povernut'
syuda, shchelknut' plet'yu i podnesti pirog, oskalit' zuby i tut zhe ulybnut'sya...
Slovom,  lege  artis [Lege artis --  po vsem pravilam iskusstva (lat.)], kak
govorili latinyane na drevnej Zemle!
     Ladon' YAzona nakryla karty, lezhavshie na stole.
     --  YA dokazal vam preimushchestva soyuza, -- promolvil  on, -- i dumayu, chto
posle stychki s Zi vy v nih ne somnevaetes'. Teper' ya pokazhu vam preimushchestva
torgovli. Smotrite!
     Pervaya  karta  perevernuta,  za  nej  --  vtoraya, tret'ya,  chetvertaya...
Velikaya  Pustota!  Krasnaya, sinyaya, zheltaya,  zelenaya... Protyazhnyj  svist pyati
dyhatel'nyh shchelej akkompaniroval etoj procedure.
     -- Net smysla prodolzhat', -- Hozyain Dzhek reshitel'no otodvinul karty i s
zadumchivym vidom ustavilsya na  mercayushchuyu inoplanetnuyu  kartinu.  --  Korabl'
prinadlezhit tebe! No stoit li ogorchat'sya? Ved' my  poluchili nechto bol'shee --
zhizn'  i  vozmozhnost'  vozvratit'sya  v  Roj!  My  nashli  prekrasnyj  mir  i,
vernuvshis', poluchim za eto nagradu!
     Brovi  YAzona pripodnyalis';  on  polagal,  chto  lish'  sumasshedshij  mozhet
nazvat' planetu Pirr  prekrasnym mirom. Vozmozhno, u rugov byli inye kriterii
prekrasnogo?..  V  tom,  chto  kasaetsya   planet?..  I,  s  tochki  zreniya  ih
izvrashchennogo vkusa, Pirr yavlyalsya ne adom, a raem?..
     No vremya dlya vyyasneniya takih  podrobnostej  bylo  nepodhodyashchim, i  YAzon
tol'ko skrivil  rot,  vspomniv o prelestyah  Pira  --  povyshennom  tyagotenii,
zhutkoj  pogode  i teh  chudovishchah, chto obitali v  lesah, stepyah  i  okeanskih
vodah. Zatem skazal:
     -- Ne  toropis', pochtennyj ser. Nadeyus', ty soglasish'sya prinyat' obratno
svoj korabl', a mne vernesh' chasy, skafandr i aptechku. I, razumeetsya, moj nozh
i pistolet. Tem bolee, chto patrony konchilis', i vryad li v Roe est' oruzhejnaya
lavka.
     Oshelomlennaya tishina... Hozyain-Navigator pereglyanulsya s ledi  Pat, zatem
-- s Sovetnikom i, nakonec, ustavilsya  na  My, slovno trebuya ot nego otveta:
chto  za   kaverzu  pridumal  etot  nepostizhimyj  plennik?..  No  Izmeritel',
zakuporiv klapanom nozdryu, ne proiznes  ni slova; kazhetsya, i on byl v polnom
izumlenii. CHto do Sura, tot opyat'  i opyat'  perebiral svoi karty i sravnival
ih  s raskladom  YAzona,  no  poluchalos'  vsyakij  raz  odno i  to  zhe: chetyre
Tvoritelya protiv kare Velikoj Pustoty.
     -- |to ochen' blagorodnoe predlozhenie, -- proiznes nakonec Sovetnik Pit.
-- Tvoj skafandr bespolezen bez  ballonov s dyhatel'noj  smes'yu, tvoe oruzhie
ne  dejstvuet, tvoj pribor  dlya  izmereniya  vremeni my razobrali na chasti...
Tol'ko   ustrojstvo,   kotoroe   ty  nazyvaesh'  aptechkoj,  mozhet  na  chto-to
prigodit'sya. Odnako  ty gotov obmenyat'  ves'  etot musor  na  devyatipalubnyj
korabl'?
     -- Imenno tak, -- podtverdil YAzon.  -- Na korabl' i vse kedety, kotorye
vyigrany  mnoj. Na vse, za isklyucheniem mrina. CHtob mne shersti lishit'sya, esli
lgu!
     --  No  kakaya tebe  v  etom vygoda? -- prostonal  Hozyain Dzhek, glyadya na
YAzona s neskryvaemym podozreniem.
     Tot hmyknul i pochesal brov'.
     -- Vo-pervyh, do Roya eshche daleko, i ya, lishivshis' razvlechenij, mogu sojti
s  uma  ot skuki. A kak  razvlech'sya bez sostoyatel'nyh  partnerov? Igrat'  po
malen'koj s  Zashchitnikami? |to ne  dlya  menya!  --  On prenebrezhitel'no mahnul
rukoj. -- Vo-vtoryh, ya  sobirayus' prodemonstrirovat' preimushchestva  torgovli.
|to  ponyatie vam neznakomo, no v chelovecheskoj civilizacii net nichego  vazhnej
torgovli.  Torgovlya -- nash fetish; my postoyanno ishchem novye  tovary, istochniki
syr'ya  i rynki  sbyta, prokladyvaem  novye puti,  voyuem  za nih,  sozdaem  i
razrushaem  torgovye  imperii,  vstupaem  v  soyuzy,  igraem  na  povyshenie  i
ponizhenie cen, a takzhe...
     Sovetnik prerval ego, pripodnyavshis' v kresle.
     -- Ty govorish' -- igraem! Znachit li eto, chto torgovlya -- igra?
     -- Samaya  uvlekatel'naya, kakuyu  tol'ko mozhno predstavit', -- podtverdil
YAzon. -- Ee osnova -- vzaimovygodnyj obmen, kogda u odnogo iz partnerov est'
to,  chto nuzhno drugomu, i  naoborot. Esli  partnerov  bol'she,  to  za  tovar
rasschityvayutsya  kedetami; odnim  prodayut,  u drugih  pokupayut  i, kombiniruya
varianty  tak  i  etak,  poluchayut  vygodu.  Byvayut,  konechno, i ubytki... No
torgovlya -- takaya igra, v kotoroj vyigryvaet bol'shinstvo.
     --  Nelepost'! -- voskliknul Zapechatlitel'  Sur. --  V lyuboj igre  lish'
odin pobeditel',  a ostal'nye  -- proigravshie! Ne  ponimayu, kak  mozhet  byt'
inache!
     YAzon snishoditel'no ulybnulsya.
     -- Ty  slishkom molod,  ZHeltyj,  malo  prozhil  i  ne igral eshche  v  igry,
dostojnye vzroslyh  lyudej. Hochesh' poyasnenij?  Pozhalujsta --  zhizn'! ZHizn' --
eto ne tol'ko  pivo i  kegli, a slozhnaya igra, v  kotoroj vyigryvayut  te, kto
zhivy,  a  proigrysh  oznachaet  smert'.  I  vse  my  nedavno  vyigrali  --  ya,
ocharovatel'naya ledi  Pat,  tvoj  dostochtimyj  Hozyain i  ty, moj mal'chik!  --
Pridvinuvshis'  k Suru, on pohlopal  ego po plechu. -- No  vot primer poproshche:
devyatipalubnyj  transport  protiv  moego  dobra...  Vygoden  li  vam  obmen?
Bessporno!  Ser Dzhek vozvrashchaet korabl', a vy --  svoi kedety, i v Roe nikto
ne  uznaet, chto  vas  obygral prezrennyj  cherv'...  konechno, esli  Podrezat'
yazychok u Pamyati. Teper' rassmotrim, gde moya  vygoda --  ved' vy, nadeyus', ne
vozrazhaete, chtoby i mne dostalas' pribyl'? YA poluchayu svoe imushchestvo, -- YAzon
zagnul palec,  -- i koe-chto eshche... --  Zagnuv vtoroj  palec, on vytyanul ruku
nad stolom.
     Ledi   Pat  pripodnyalas'  i,   melodichno  posvistyvaya   spinnoj  shchel'yu,
posmotrela na  ego  ladon'.  YAzon mog poklyast'sya, chto na ee beznosom  lice s
treugol'nymi glazkami promel'knulo chisto zhenskoe lyubopytstvo.
     -- CHto zhe eto takoe, Kerr? CHto ty eshche poluchaesh'?
     -- Vashe doverie, -- vymolvil on. -- Vashu blagodarnost'. Vashe uvazhenie i
zhelanie sotrudnichat'. Mozhet byt', dazhe druzhbu.
     -- |to tozhe predmety torgovli? -- sprosila Patriciya.
     -- Net,  razumeetsya, net. Ih  ne  kupish',  ne obmenyaesh'  i  ne poluchish'
siloj,  no  stoyat  oni  dorozhe,  chem  duo devyatipalubnyh  korablej,  nabityh
kedetami pod zavyazku. Vot moya vygoda!
     Odnovremenno  vstoporshchiv   klapany,   rugi   vydohnuli  vozduh,   potom
Hozyain-Navigator otkinulsya v kresle, neulovimym zhestom otdal komandu Pamyati,
i YAzonu  stalo  yasno,  chto  sdelka sovershena. Poshariv v karmane,  on vytashchil
gorst' rozovyh kapsul i predlozhil:
     -- Ne meshalo by sprysnut' nash dogovor.  Horoshij staryj zemnoj obychaj...
Istina, kak govoritsya, v vine...
     Vozmozhno,  rugi ne  razdelyali  eto  mnenie, no s sharikami  upravilis' s
pohval'noj bystrotoj. Zatem blagorodnyj erdzh vzglyanul na Zapechatlitelya Sura,
samogo mladshego po rangu, i tot, slegka poshatyvayas', podnyalsya.
     -- P-pojdem, Kerr, ya p-prrovozhu tebya  v zhiloj otsek.  N-nadeyus',  t-tam
uzhe zamenili d-dveri...
     -- Provodi, -- velel Navigator, -- no ne v prezhnee pomeshchenie, a v salon
naprotiv moej  kayuty. Ty  ponimaesh', v kakoj? -- Sur utverditel'no shevel'nul
klapanom, i blagorodnyj erdzh dobavil: -- Pust' tuda perenesut vse snaryazhenie
Kerra  dinPirra.  I  pust'  kto-nibud'   ob®yasnit   emu,  kak   pol'zovat'sya
oborudovaniem v  gostevom  salone. Kak programmirovat'  sintezator, vklyuchat'
mercayushchie  kartiny i  vse  ostal'noe...  Kamera  dlya  seksual'nyh  igr  emu,
nadeyus', ne ponadobitsya?
     -- Kak znat', -- skazal YAzon i, podmignuv ledi Pat, vyshel iz kabineta.
     Po doroge k  novomu  mestu  zhitel'stva  emu prishlos' podderzhivat' Sura,
poskol'ku konechnosti u togo zapletalis'.  No klapanom on shevelit' eshche mog, a
znachit,   mog   i   otvetit'  na   koe-kakie   voprosy.   Tem   bolee,   chto
medal'on-perevodchik byl u YAzona s soboj.
     -- Kazhetsya, moya planeta vam ponravilas'? -- polyubopytstvoval on. -- Tot
mir, otkuda menya... hmm... priglasili v gosti?
     Sur promychal nechto utverditel'noe.
     --  YA ne udivlen.  Ocharovatel'nyj ugolok  dlya tihoj i  spokojnoj zhizni!
Zakaty  prosto  velikolepny... Predstav': bagrovoe nebo, veter gonit snezhnye
tuchi, sverkayut  molnii, a na  perednem plane izvergaetsya  vulkan... --  YAzon
mechtatel'no zakatil glaza.
     -- V-vulkan -- et-to h-horosho! -- otozvalsya Sur. -- T-teplo!
     -- Dazhe zharko. Otlichnaya planeta! Vot tol'ko klimat podkachal.
     -- S-s-s k-klimatom m-my s-s-spravimsya.
     -- Eshche  mnogovato  vrednyh zveryushek.  SHipastye,  klykastye, kogtistye i
yadovitye... Nu, ty sam videl -- te, chto sidyat v koridore pered moim otsekom.
Im chto rug, chto  chelovek -- bez raznicy. No eto eshche suhoputnaya merzost', a v
okeane voditsya takoe!..
     -- Is-s-strebim! -- otkliknulsya  Sur. -- K-kak ty s-skazal: r-razdelaem
pod oreh i s-splyashem na ih k-kostyah... CHto s-splyashem, Kerr?
     --  Kachuchu!  Tanec  takoj  s  planety Actek... Tozhe  neplohoe mestechko,
lesistoe... Odnako tem lesam s pirryanskimi  dzhunglyami  ne sravnit'sya! U  nas
lyazhesh'  vzdremnut'  pod  kustom, a prosypaesh'sya pod derevom,  ves' v kornyah,
cvetah i list'yah. Korni krov' iz tebya p'yut, list'ya peremalyvayut, nu a  cvety
doedayut. Zato kakie zhivopisnye pejzazhi! Osobenno  kogda sluchaetsya cunami ili
navodnenie!
     -- M-mnogo  vlagi,  --  probormotal  Sur, --  h-horosho! M-mnogo  vlagi,
m-mnogo org... org...
     -- Organiki, -- podskazal YAzon. -- Da, etogo dobra hvataet! Est' vsyakaya
organika, ot  zubastyh piyavok  do pterodaktilej razmerom  s vertolet.  Ochen'
shchedryj mir! Tol'ko vot gravitaciya vysokovata...
     --  Krgh...  -- vydohnul Zapechatlitel'. --  Grr-ra-vitaciya! |to och-chen'
vazhnyj faktorr! Och-chen' sushch-shchestvennyj dlya kerr'vadaka!
     -- Pochemu?
     -- P-potomu, chto...
     No tut pered nimi raskrylas' stena, oni  shagnuli v  prostornuyu kayutu, i
Sur, zaikayas', stal ob®yasnyat', kak pol'zovat'sya personal'nym sintezatorom.

     Interlyudiya. Pirr, glavnoe poselenie, gorodskaya ratusha
     --  CHush'!  Erunda! -- Kerk s takoj siloj hlopnul ladon'yu po stolu,  chto
prochnaya  plastikovaya  poverhnost'  prognulas',  a  lezhavshaya  na  nej  obojma
podprygnula, prizemlivshis' emu na koleni. -- Nelepost'! -- povtoril on tonom
ponizhe. -- Fantazii i pustye domysly!
     Vprochem, eta otpoved' ne proizvela na Metu nikakogo vpechatleniya. Brosiv
holodnyj  vzglyad  na sidevshih  u  stola muzhchin, ona  povernula svetlovolosuyu
golovku  k  zabrannomu reshetkoj  oknu i visevshim za nim nizkim temnym tucham,
chto grozili razrazit'sya dozhdem, i upryamo povtorila:
     -- A ya govoryu, ego pohitili!
     Kerk nasupilsya i gnevno  zapyhtel,  Res nedoverchivo  hmyknul, a Bruchcho,
otkinuvshis' v kresle i  zadrav kverhu  yastrebinyj nos, s nepronicaemym vidom
ustavilsya v potolok. Oni sideli v kabinete Kerka, v  zdanii,  chto nazyvalos'
Bashnej i bylo  samym  vysokim iz  gorodskih stroenij. Gorod, edinstvennyj na
Pirre,  imenovalsya Novym v  otlichie  ot  Starogo,  razrushennogo  vredonosnoj
zhivnost'yu i pogrebennogo nyne v neprohodimyh dzhunglyah.
     Bashnyu vozveli v samom centre poseleniya; ona byla kvadratnoj, massivnoj,
i  na  ee  podzemnyh yarusah raspolagalis' gospital', biblioteka  i  arsenal,
ukomplektovannyj  vooruzheniem  iz sotni obitaemyh mirov.  Krome  togo, Bashnya
vypolnyala  funkcii  gorodskoj  ratushi  i punkta  upravleniya oboronoj,  a  na
chetvertom, samom verhnem  ee  etazhe  raspolagalsya Kerk, nachal'nik upravleniya
koordinacii,  agent  po  snabzheniyu, predstavitel'  Pirra na dyuzhine okrestnyh
planet, general, polkovodec i po sovmestitel'stvu gubernator.
     Dolzhnosti obyazyvali, i  ottogo kabinet Kerka  byl osobym:  edinstvennoe
pomeshchenie  v  gorode,  v  chetyreh  stenah  kotorogo  imelos'  po oknu.  Okna
pozvolyali obozret'  ves' gorod, ne zabyvaya pri etom o bezopasnosti: reshetki,
stal'nye ramy, dvojnoe bronesteklo. Za oknami lezhala nebol'shaya ploshchad', a ot
nee, do sten zashchitnogo perimetra, shli ulicy, zastroennye ryadami zhilyh kazarm
i skladov. |tu  unyluyu kartinu raznoobrazil  vid kosmodroma,  primykavshego k
yuzhnoj gorodskoj okraine: pole,  zalitoe betonom,  dispetcherskaya s  radarnymi
antennami,  bunker dlya  passazhirov i gruzov  da siluet torchavshego v  dal'nem
konce  korablya. Staroe, vidavshee  vidy, no eshche ispravnoe  sudno;  nekogda --
poslednyaya svyaz' pirryan s bolee blagopoluchnymi mirami... Vchera ono  dostavilo
na Pirr Metu, Resa i ekipazh iz chetyreh astronavtov.
     -- Esli ego pohitili, tomu dolzhny byt' dokazatel'stva, --  skazal Kerk,
vse eshche  sopya  i  hmuryas'. -- Net  transportnyh  sredstv,  kotorye  dvizhutsya
besshumno... Nu, predpolozhim, ya spal besprobudnym snom  i  nichego ne  slyshal,
odnako sledy, sledy!  Esli sadilsya skimmer,  to gde zhe vmyatiny ot posadochnyh
opor?  Esli bot,  gde  obgorelye  kamni i otpechatki bashmakov  etih nevedomyh
pohititelej? Gde, ya sprashivayu?
     Meta otvetila emu ironicheskoj ulybkoj.
     -- Ty  govorish' o  transportnyh sredstvah, privychnyh  i  znakomyh  nam,
pirryanam. No  Galaktika ogromna, i v nej -- tridcat' tysyach obitaemyh planet!
Skol'ko vsyakogo pridumano, skol'ko  izobreteno!.. YAzon govoril mne, chto est'
spasatel'nye   boty,  kotorye   mogut  opuskat'sya   i  startovat'  s  vodnoj
poverhnosti, est'  ekranolet na vozdushnoj podushke, sposobnyj  zavisnut'  nad
zemlej,  est'  mehanicheskie manipulyatory  -- imi  opytnyj  chelovek  podnimet
igolku i vdenet v nee nit'... Tak chto  kakih-to sledov -- zrimyh  sledov! --
moglo i ne ostat'sya. Zato kosvennye uliki...
     --  Pogodi, ne  toropis'! -- Kerk mahnul na  nee rukoj  i povernulsya  k
Resu. -- Tvoe mnenie? Est' v etoj ahinee hot' krupica pravdy?
     Tuchi razrazilis'  dozhdem, i  mutnovataya plotnaya plenka vlagi  mgnovenno
zatyanula okna.  Res, razmyshlyavshij  nad vsyakoj mysl'yu s  prisushchej korchevshchikam
osnovatel'nost'yu,  molchal  tak  dolgo,  chto dozhd'  uspel perejti  v  liven'.
Nakonec on proiznes:
     -- YA  ne  razbirayus'  vo  vseh  etih  botah,  skimmerah, ekranoletah  i
vozdushnyh  podushkah. Mozhet byt',  Meta prava, mozhet, net... No my ishchem YAzona
celyj mesyac, my osmotreli arhipelag, oblazili vostochnoe poberezh'e i ne nashli
dazhe  zaklepok ot  ego skafandra...  Znachit, ego  tam  net i ne bylo.  -- On
pokosilsya   na  ekologa.  --   YA  somnevayus',  chtoby  drakon,   pust'  samyj
prozhorlivyj, slopal ego s bashmakami, skafandrom i pistoletom.
     -- CHto skazhesh'? -- Vzglyad Kerka peremestilsya na Bruchcho.
     -- Skazhu,  chto ya -- ekolog, a Meta -- tehnik. Mne mereshchatsya drakony,  a
ej -- zvezdolety i skimmery, -- s  filosofskim  vidom zametil tot. -- Odnako
ne stanu otricat',  v ee idee est' nechto privlekatel'noe... Res, razumeetsya,
prav: my  ishchem  celyj mesyac,  i polagalos'  by  najti hot'  chto-nibud' --  k
primeru, pistolet. Metalloiskateli, kstati, u nas otlichnye.
     Tuchi za  oknom  sgustilis',  i  liven'  prevratilsya v snegopad. S  neba
sypalis' ne  snezhinki, a valilis' celye snezhnye sugroby, zametaya gorod beloj
plotnoj pelenoj. V komnate poholodalo, no Kerk ostavil eto bez vnimaniya, kak
i ego sobesedniki, privykshie k kaprizam pirryanskoj pogody.
     --  Ty chto-to  tolkovala o  kosvennyh ulikah? -- on snova  povernulsya k
Mete. -- Nu, davaj, vykladyvaj! YA slushayu.
     ZHenshchina otbrosila so lba pryad' belokuryh volos.
     -- Ty oshibaesh'sya, utverzhdaya, chto ne ostalos' nikakih sledov. Vot pervyj
sled: tvoe samochuvstvie v mig probuzhdeniya.  Slabost' i eti provaly v pamyati,
otsutstvie koordinacii... A ved' ty, Kerk, zdorov i krepok, kak dorim!
     V okna  zabarabanili  gradiny,  kazhdaya  razmerom  s  dva  kulaka.  Kerk
nedovol'no  fyrknul,  nasharil   knopku  pod  stolom;  u   potolka  vspyhnuli
svetil'niki, a na oknah somknulis' bronirovannye stavni.
     --  Da,  s  moim probuzhdeniem  istoriya strannaya, --  soglasilsya  on. --
Bruchcho schitaet, chto...
     -- YA slyshala mnenie Bruchcho, -- Meta skrestila ruki na grudi. -- Slyshala
i ne soglasna s nim! Est' bolee razumnye predpolozheniya, chem shipokryl-telepat
ili drakon, nachinennyj sonnym gazom. Gaz, navernoe, byl, da tol'ko drakony i
shipokryly tut ni pri chem!
     Bruchcho skrivil rot, dvoe ostal'nyh pereglyanulis'. Zatem Res skazal:
     -- Dumayu, ona  prava.  Ne prihodilos'  mne slyshat' o  etakih  tvaryah, a
poyavis'  novaya pogan', menya by nepremenno  izvestili. Fermery,  a  v  pervyj
chered -- govoruny... Ot nih nikakomu zveryu ne ukryt'sya!
     --  Krome  togo, est' i drugie fakty,  da  tol'ko  vy  ih ne vidite, --
prodolzhila  Meta  s  yazvitel'noj   usmeshkoj.  --  Zver'  hiter,  opasen,  no
nerazumen: vidit  dvoih  zasnuvshih  na  beregu  i  terzaet oboih  ili  odnim
zavtrakaet, a drugogo unosit na uzhin. A YAzona vybrali!
     Kerk dernulsya v kresle.
     -- Pochemu ty tak schitaesh'? I pochemu vybrali ego, a ne menya? Ne ponimayu!
     Usmeshka na gubah Mety sdelalas' eshche yazvitel'nej.
     -- CHto zhe zdes'  neponyatnogo, Kerk? Podumaj, komu  ty nuzhen? Da nikomu,
krome nas, pirryan!  A YAzon dinAl't nasledil  v polovine  Galaktiki! Konechno,
teper' on chelovek bogatyj, vliyatel'nyj i uvazhaemyj, s nim dazhe vodyatsya shishki
iz Ligi Mirov, no ne vezde i vsyudu on zhelannyj gost'... to est' zhelannyj, no
tol'ko v naruchnikah! YA chuvstvuyu, chto on zhiv, no sidit,  navernoe, v holodnoj
kamere,  svyazannyj,  golodnyj  i  izbityj... moj... moj YAzon! --  Zlye slezy
vskipeli v glazah Mety. Ona grohnula kulakom po stolu i energichno zakonchila:
-- My dolzhny ego spasti! I luchshee sredstvo dlya etogo -- pushki "Argo"!
     Kerk  kryaknul,  nazhal knopku pod  stolom, stavni  sdvinulis', i  v okna
hlynul oslepitel'nyj solnechnyj svet.
     Snezhnye  sugroby  tayali, po gorodskim  ulicam  tekli  ruch'i, a  ploshchad'
napominala nebol'shoe  ozero.  V  nem uzhe koposhilas' kakaya-to  tvar',  to  li
ptica-pila, to li hishchnaya, pohozhaya na pterodaktilya letayushchaya zhaba.
     Priotkryv okno, Kerk snes vystrelom urodlivuyu golovu monstra i burknul,
povorachivayas' k Mete:
     --  Nu, horosho, ty  menya pochti ubedila. Pust'  tak, ego  pohitili! I ya,
samo soboj, soglasen s tem, chto  pushki -- luchshij argument. YAzon -- moj drug,
a takzhe lichnost', cennaya dlya Pirra, i radi nego nash krejser i komanda bojcov
sotrut v poroshok lyubuyu planetu! Vot tol'ko  kakuyu? Kakuyu, ya sprashivayu? -- On
podnyal palec i pokachal im  pered nosom Mety. -- Ty ved' sama nam  napomnila,
chto v Galaktike tridcat'  tysyach obitaemyh  mirov.  Tak  s  kakogo nachnem?  S
Kassilii,  Darhana  ili  Porgorstorsaanda?  A  mozhet, s Garibora  ili planet
Polyarnoj Zony? Gde nam ego iskat'? CHto nam delat', chert poberi?
     Vshlipnuv,   Meta   spryatala  lico  v   ladonyah.  Muzhchiny   pomrachneli,
otvernulis'  ot  nee i  s ugryumym vidom  ustavilis' v pol. V komnate povislo
tyazhkoe molchanie.


     Dolg sinego pokoleniya  -- rasti, dolg zelenogo -- uchit'sya, dolg zheltogo
-- rabotat', dolg krasnogo -- mnozhit'  poluchennoe  ot predkov Potom nastupit
kerr'vadak, i kazhdomu vozdaetsya po zaslugam.
     Kodeks Pervogo Navigatora.

     -- Ty  pomestil ego v  apartamenty dlya samyh vysokih gostej, --  skazal
Sovetnik  Pi'thau, kogda  stena  za  ushedshimi  sdvinulas'.  --  V kayutu  dlya
Tvoritelej!
     |to ne bylo ni voprosom, ni obvineniem, ni znakom vozmushcheniya ili drugih
chuvstv;   prosto   konstataciya  fakta.   No   fakt  sam   po   sebe  yavlyalsya
mnogoznachitel'nym,  neobychnym  i  dazhe  neveroyatnym! Vpervye za  vsyu istoriyu
rugov  chuzhak-hadrati,  sushchestvo  inoj  porody, stal  ne  plennikom  na bortu
korablya, ne rabom  i slugoj,  a pochetnym gostem.  Verno zametila Pa'tari  --
vremena menyayutsya!
     -- On  okazal  nam  bol'shuyu uslugu, --  proiznes Dzhe'kana. -- Dazhe dve:
pomog  izbavit'sya ot Zi i vozvratil korabl'. I  potomu, smirivshi gordost', ya
vozdayu emu dolzhnoe. -- On prikryl glaza  i dobavil: -- My mogli  pogibnut' v
shvatke  i  ne doletet'  do  Roya, no  etogo ne sluchilos'  --  my  zhivy, i my
vozvrashchaemsya. Teper' predstav'te, chto my vernulis' v Roj na korable, kotoryj
prinadlezhit  hadrati...  CHto by  proizoshlo?  Kak  minimum  my  sdelalis'  by
ob®ektom  nasmeshek, i  eto perecherknulo by velichie svershennogo -- to, chto my
pobyvali  v  drugoj galaktike, i to, chto my nashli planetu  dlya kerr'vadaka i
vystoyali v bitve s Zi.
     -- Nu,  ne  perecherknulo by, a lish' podportilo, -- zametila Pa'tari. --
No  ty,  konechno,  prav,  i  ya gotova soglasit'sya, chto Kerr  izbavil nas  ot
nepriyatnyh problem.
     -- Zato voznikla novaya, -- probormotal Sovetnik.
     -- CHto ty imeesh' v vidu? -- Dzhe'kana otkryl glaza.
     --  Status pochetnogo gostya, kotoryj ty emu prisvoil. |to znachit, chto my
dostavim v Roj ne plennika,  kotorogo budut doprashivat'  v  ku'riri, a... --
Pi'thau v nedoumenii vsplesnul rukami. -- YA dazhe ne znayu, kak ego nazvat'!
     -- I ya  ne  znayu, --  podtverdil  Mu'zang, glava Izmeritelej.  -- Takih
situacij ne bylo nikogda! -- On ottopyril klapan i  mechtatel'no proiznes: --
Kakoj neobychnyj ob®ekt... kakoj interesnyj, strannyj i mnogoobeshchayushchij...
     Rot Pa'tari raskrylsya v usmeshke.
     -- Zovite ego Kerr dinPirr,  -- proiznesla ona. -- Kerr,  predstavitel'
rasy, obitayushchej v Goluboj galaktike. Sushchestvo, kotoroe predlagaet nam soyuz i
pomoshch'. I eta pomoshch', kak my nedavno ubedilis', stanet dlya nas ne lishnej.
     "Kak vsegda, ona formuliruet  vopros s predel'noj yasnost'yu", -- podumal
Navigator. Real'nost' ee ne pugaet; ona gotova k peremenam i reagiruet bolee
gibko, nezheli Pi'thau i on sam. Horoshij naslednik dlya "Zvezdnogo zverya"! Dlya
chut' ne poteryannogo, no vozvrashchennogo korablya!
     On  oglyadel  sidevshih  za  stolom. Pi'thau,  Mu'zang i  Pa'tari...  ego
komandnyj sekstet -- pravda, bez Pomoshchnikov... Di'klo  slishkom impul'siven i
vryad  li  dal  by  poleznyj  sovet,  a  vot  ob  otsutstvii  Tu'barga  mozhno
pozhalet'...
     Dzhe'kana pochuvstvoval, chto  stoit na poroge velikih reshenij. Vot esli b
zaruchit'sya podderzhkoj  Igrayushchej Molniyami... Ee uvazhali v  Sovete, gde  slovo
Igrayushchej  schitalos' veskim; byt'  mozhet,  posle etoj ekspedicii ej  dali  by
titul so'rati i post Velikogo Navigatora. Uvy, ee ne sprosish' i ne poprosish'
ni  o  chem!  Prah ee  razveyan  v Pustote,  i sdelal eto Zi,  potomok  krivoj
Tvoritel'nicy!
     Holodnaya  yarost' ohvatila Dzhe'kanu;  on zhazhdal  vozmezdiya  i  byl gotov
vstupit' v soyuz dazhe  s hadrati iz Goluboj. |tot Kerr  dinPirr ne lgal: sila
ih  rasy   byla  ne  v  znaniyah,   ne  v  boevyh   korablyah,  ne  v  tysyachah
kolonizirovannyh  mirov, a v  voinskom iskusstve  i besposhchadnosti k  vragam.
Cennye  soyuzniki!  I  eta  cennost'  podtverzhdalas'  opytom,  dyuzhinoj  dyuzhin
Zashchitnikov Zi, kotoryh perebil ih plennik... Net, ne plennik -- gost'!
     Navigator vypryamilsya v kresle i proiznes:
     -- YA  razdelyayu tvoyu ozabochennost', Pi'thau, odnako problema, o  koej ty
upomyanul,  ne nasha: eyu zajmutsya Posredniki-Tvoriteli. A zdes' i  sejchas,  na
moem korable, Kerr dinPirr yavlyaetsya pochetnym gostem.  On mozhet hodit' vezde,
krome  komandnoj  rubki   i  boevyh  otsekov,   i   pol'zovat'sya  terminalom
neogranichennogo  dostupa.  --  Dzhe'kana podnyal  lico k  potolku: --  Pamyat',
zafiksirovat'!
     -- Ispolneno! -- lyazgnul metallicheskij golos.
     Mu'zang i  Pa'tari sdelali  zhest odobreniya, i  Sovetnik, pokolebavshis',
prisoedinilsya k nim. Posle chego skazal:
     -- YA dumayu,  ty prav, pochtennyj erdzh: pust' Tvoriteli reshayut, neobhodim
li nam soyuz s hadrati i chto oznachaet ta igra, kotoruyu Kerr nazval torgovlej.
Mozhet byt', v etom est' kakoj-to smysl... No  zdes' i sejchas, ispol'zuya tvoi
slova,  nam  nado rassmotret' drugoj  vopros. A  potomu zakonchim s hadrati i
perejdem k delam ser'eznym. K Zi!
     --  Da,  -- soglasilsya Dzhe'kana, --  tut est' o  chem pogovorit'.  -- On
poglyadel  na  lica  Pa'tari   i  Mu'zanga,  srazu  stavshie  napryazhennymi,  i
povernulsya k Sovetniku. -- Nachinaj, Pi'thau! Pervym ya hochu vyslushat' tebya.
     Tot smorshchil klapan, chto sluzhilo priznakom razdum'ya.
     --  YA  vizhu  neskol'ko  problem, Hozyain, i postarayus'  oboznachit' ih  v
hronologicheskom  poryadke.  Pervoe: chto s  korablyami, kotorye Sovet  poslal k
drugim galaktikam? Zi perehvatili nas, i nado dumat', podobnaya sud'ba zhdet i
ostal'nye  ekspedicii. Vidimo, Strateg-Tvoritel' Zi interesuetsya poluchennymi
svedeniyami...  klyanus' Pustotoj, ya  dazhe  uveren, chto  eto  tak! Znachit, oba
korablya, "Dvojnoe svetilo"  i "Spiral'nyj  luch", budut  najdeny  i atakovany
prevoshodyashchimi silami;  ih  zahvatyat  i, veroyatno,  unichtozhat. Mozhem  li  my
predotvratit' takoj ishod?
     --  Somnevayus', -- proiznes Dzhe'kana, delaya zhest sozhaleniya. -- Eshche odin
pryzhok, i Roj budet dostupen dlya svyazi. YA soobshchu o sluchivshemsya, i Navigatory
vyshlyut korabli podderzhki...  Ili ne vyshlyut -- ved' "Luch" i "Svetilo" daleko,
i  pomoshch'  ne  pospeet  vovremya.  Tratit' energiyu,  chtoby  najti ih  prah  v
prostranstve? Vryad li eto ponravitsya Sovetu... V Roe ne tak mnogo resursov.
     "Pust'  Zvezdnoe CHrevo  primet  tebya, Ri'at,  i  tebya,  Bro'tinli",  --
podumal  Dzhe'kana. --  "Vam  ne  povezlo,  no  chto tut podelat'?  Tol'ko  ne
zabyvat' o vas i  svershit' vozmezdie..." Serdca ego drognuli, a nervnyj uzel
spazmaticheski szhalsya.
     Lico  Sovetnika  omrachilos'; vidimo,  on ispytyval shodnye  chuvstva. No
golos ego ostavalsya besstrastnym.
     -- Vtoroe: pochemu nas otpustili Zi? Odna prichina -- to poboishche, kotoroe
ustroil  Kerr;  drugaya --  gibel'  "Lucha"  i "Svetila",  kotoraya  proizojdet
nepremenno, poskol'ku my ne mozhem im pomoch'.  Lish'  "Zvezdnyj zver'" doletit
do Roya i prineset informaciyu. A eto znachit...
     -- ...chto  nas  vytalkivayut v Golubuyu, -- zakonchila  Pa'tari.  -- Samaya
molodaya iz  galaktik i samaya blizhnyaya, v nej legche za nami sledit'. A to, chto
ee naselyayut krovozhadnye hadrati, lish' dopolnitel'nyj faktor predpochteniya. --
Raskryv v usmeshke rot, ona dobavila: -- Konechno, s tochki zreniya Stratega Zi.
     --  Razumno,  --  soglasilsya Pi'thau.  --  Budem  schitat', chto  s  etim
voprosom  my  razobralis'.  Togda tret'e: chto sobirayutsya  delat'  Zi?  CHtoby
sledit', kak  skazala  Pa'tari, neobhodimy ne chetyre korablya  i ne dyuzhina, a
celyj flot! Tak gde on?
     -- ZHdet na granicah nashih  vladenij, -- snova zagovorila Pa'tari  i tut
zhe  popravilas': -- Byvshih  vladenij...  |tot Strateg  s titulom so'rati  --
slishkom vazhnaya persona, chtoby  komandovat'  dyuzhinoj korablej.  Znachit,  est'
flot... I Tvoritel'  Zi vernetsya  k nemu, pokonchiv s "Luchom" i "Svetilom", i
prosledit, kuda otpravitsya nash Roj. Sobstvenno, -- zakonchila ona s protyazhnym
svistom, -- vybora u nas net.
     -- |to mne ochen' ne nravitsya. -- Dzhe'kana,  povernuv golovu, smotrel na
perelivy cheshui drakona nad polyusom planety Dzhud. -- YA ponimayu, chto napadeniya
na Roj ne budet, no vrag, kotoryj podbiraetsya so storony dyhatel'noj shcheli...
Znat' ob etom nepriyatno! Znat', i nichego ne delat'!
     --  Vozmozhno, Velikie  Navigatory  reshat  pokonchit' s  etim flotom,  --
probormotal Izmeritel' My. -- |to ved' ne  vse Zi, a lish' odno soedinenie...
My mozhem srazhat'sya s nimi i pobedit'!
     -- Na eto Roj izrashoduet takie energeticheskie resursy,  chto nikogda ne
doberetsya  v  Golubuyu,  -- vozrazil  Dzhe'kana.  --  Sejchas Navigator-Strateg
sposoben otpravit' lish'  paru  dyuzhin korablej, kotorye Zi raspylyat za  vremya
teba. Drugoe  delo,  kogda  my okazhemsya  u  shchedryh  solnc galaktiki... novoj
galaktiki, otkrytoj nami...
     --  V mire  kerr'vadaka... -- mechtatel'no protyanul Sovetnik.  -- V etot
raz  potomstvo  budet  obil'nym!  Vysokaya  gravitaciya,  mnogo   vody,  mnogo
organiki...
     --  I  mnogo krovozhadnyh  hadrati, -- dobavila Pa'tari.  --  Takih, kak
Zashchitnik Kerra, ostavshijsya na ostrove. Ne dumayu, chto ih  udastsya  pereselit'
ili istrebit'.
     --  Da,  --  motnul  golovoj  Dzhe'kana,  -- eta  ideya  byla...  krgh...
neskol'ko fantastichnoj. No pochemu ty vspomnila o nej?
     -- Po toj prichine, chto vremena  menyayutsya. Nash Roj ushel, pokinuv prezhnie
vladeniya, no Zi idut za nami. Oni voyuyut s nashim klanom v Pustote! Oni zhelayut
znat',  kuda pereberutsya Kua, oni podtalkivayut nas k opredelennomu  resheniyu,
oni  namereny  sledit'  za  nami...  Takogo  ran'she  ne  byvalo!  |to  novaya
strategiya,  i  my  dolzhny  otvetit'  adekvatno.   CHem-to  stol'   zhe  novym,
neozhidannym, lomayushchim shemy privychnyh reakcij.
     -- Ne  ponimayu, o  chem ty, kajo Pa'tari, -- nastorozhilsya  Sovetnik.  --
Poka  ya  slyshu obshchie slova  i  slishkom tumannye rassuzhdeniya. CHto-to za  nimi
stoit? Ili, kak govorit nash gost', my prosto stegaem dohluyu loshad'?
     -- On govoril ne tol'ko eto. On predlozhil soyuz, voennyj soyuz i vygodnyj
obmen, kotoryj nazyvaetsya torgovlej. Obmen razlichnyh predmetov na syr'e i na
drugie predmety,  kotorye est'  u hadrati, obmen  koncepciyami i ideyami... My
tak  nuzhdaemsya  v   novyh   ideyah,  neobhodimyh  nam  sejchas!   Esli  by  my
soglasilis'...  esli  b  vstupili  v soyuz, ne  primenyaya silu  tam, gde mozhno
dogovorit'sya...  esli  by  reshili sygrat'  v  igru,  kotoruyu  Kerr  nazyvaet
torgovlej... |to bylo b horoshim otvetom! Takim, kotorogo Zi ne zhdut!
     -- Vozmozhno, vozmozhno, -- Pi'thau  ogladil bezvolosyj cherep.  -- Odnako
napomnyu,  Pa'tari,  chto  ty  eshche  ne  chlen  Soveta  Navigatorov  i  dazhe  ne
Tvoritel'nica.  Ty  -- ZHeltaya,  i  put',  kotoryj vybiraet  Roj,  vne tvoego
razumeniya! Kak, vprochem,  i nashego, -- Sovetnik brosil vzglyad na Dzhe'kanu --
Nashe delo -- trudit'sya i sobirat' fakty, a esli nuzhno -- voevat'. CHto zhe  do
ostal'nogo... Ty znaesh' ne  huzhe menya,  kto upravlyaet klanom i kto prinimaet
resheniya.
     -- K resheniyam mozhno  podtolknut', --  s ulybkoj vozrazila Pa'tari. -- K
opredelennym resheniyam...  Davajte zabudem, chto Kerr  popal syuda kak plennik,
chto  on  -- hadrati  iz  dikogo mira, nesovershennoe  sushchestvo  so mnozhestvom
strannyh privychek. Ego organizm vydelyaet othody, i tri dvenadcatye cikla emu
neobhodimo  spat';  on govorit  zagadkami, kormit  krovososushchih parazitov  i
platit ogromnuyu summu  za  mrina.  Soglasna,  vse eto stranno!  No  vspomnim
drugoe  -- to,  chto  on  blagoroden,  otkryt dlya  kontakta i  gotov  pomoch'.
Vspomnim ob etom i poprobuem predstavit' ego v Roe kak Tvoritelya.
     Pi'thau rezko hlopnul klapanom.
     -- No... no... Ty predlagaesh' perevernut' istinu!
     -- Net.  Tol'ko  koe-chto zabyt'  i perestavit' akcenty. Nu,  i dobavit'
nemnogo bleska -- torzhestvennaya vysadka v Gnezde, pochetnyj karaul Zashchitnikov
i vse takoe... CHtob mne pozelenet'! |to sovsem ne povredit!
     Slushaya  ih  spor,  Dzhe'kana   dumal,  chto  minuet  mnogo  Oborotov,   i
kogda-nibud' Pa'tari budet pravit'  Roem, sdelavshis' Tvoritel'nicej. Velikoj
Tvoritel'nicej, shchel' poperek! Iz teh, chto otkryvayut novye  puti, i o kotoryh
pomnyat duo pokolenij!  Kakoe imya ona izberet? Kakie  svershit deyaniya?  Za chto
udostoitsya  nagrad?  On  ponimal,  chto  nikogda ne uznaet  ob  etom,  ibo ih
razdelyalo  celoe pokolenie,  i znachit, slava Pa'tari pridetsya na te vremena,
kogda ego prah, drejfuya v techeniyah kosmosa, budet letet' v Zvezdnoe CHrevo.
     No eto svershitsya' Dzhe'kana svyato veril, chto ego podruge suzhdeny velichie
i  vlast',  post  Navigatora  Roya  i  titul  so'rati.  Tak  i  budet,  budet
nepremenno!
     Razumeetsya, esli ona perezhivet kerr'vadak.


     Esli sud'ba vruchaet vam kislyj limon, sdelajte iz nego limonad.
     "Mysli  i mneniya,  ili  Kak sdelat' svoj  pervyj milliard", "TSA-buks",
Terra-Mars.
     Drevnee  posobie, avtorstvo kotorogo  pripisyvaetsya  legendarnomu YAzonu
dinAl'tu.

     Za  pervyj  cikl  posle  pereseleniya  YAzon,  soprovozhdaemyj  Neposedoj,
oblazil  svoj  prezidentskij  lyuks,  kak  govoritsya,  ot  kilya  do  klotika.
Vyglyadeli apartamenty shikarno -- samo soboj,  po tem ponyatiyam, kakie imelis'
u rugov, tak chto  na persidskie kovry, hrustal'nye lyustry i lozhki iz serebra
rasschityvat'  ne  prihodilos'.  Kayuta byla  prostornoj i  sostoyala  iz  treh
otsekov, dvuh pobol'she i  odnogo pomen'she, velichinoj s prezhnyuyu kameru YAzona.
Pervyj  iz  nih,  ne ustupavshij  ploshchad'yu  komandnoj rubke  krejsera "Argo",
yavlyalsya chem-to vrode priemnoj  ili gostinoj; tut razmeshchalis' dyuzhina kresel i
para  shestiugol'nyh  stolov,  a temno-korichnevye steny imitirovali bugristuyu
poverhnost'  skaly,  nad  kotoroj  prostiralsya  nebesnyj  kupol,  on  zhe  --
komp'yuternyj terminal. Mezhdu dvuh skalistyh vystupov mercal  bol'shoj  ekran,
na  kotorom  otmechalos' polozhenie  korablya  --  pravda, v  neponyatnoj  YAzonu
sisteme  koordinat; nizhe raspolagalas' panel' s mnogochislennymi ciferblatami
i otverstiyami, k kotoroj  on  staralsya ne  priblizhat'sya, chtoby ne  poddat'sya
iskusheniyu sunut' palec v kakuyu-nibud' dyru.
     Vtoroj otsek  byl pomen'she i, veroyatno, igral rol' kabineta.  Stol, dva
kresla  s  oval'nymi  vyrezami  na  spinkah, massivnyj  korpus personal'nogo
sintezatora, dvizhushchiesya  kartiny  i  vstroennye v steny  shkafy pridavali emu
opredelennyj  uyut, i, stremyas' sohranit'  podobnoe oshchushchenie,  YAzon dobavil k
obstanovke  utilizator, a  v  shkafah razlozhil svoe  imushchestvo.  Emu  vernuli
absolyutno vse,  vklyuchaya hronometr,  vnov'  sobrannyj i vpolne  ispravnyj,  a
takzhe  aptechku  i skafandr.  |tot skafandr ne prednaznachalsya dlya kosmicheskih
progulok, a byl obychnym zashchitnym odeyaniem, predohranyavshim v kakoj-to stepeni
ot yadovitoj pirryanskoj  flory; v nem  mozhno bylo puteshestvovat'  po dzhunglyam
ili,  podklyuchiv ballony  s vozduhom, spustit'sya pod vodu metrov na dvadcat'.
YAzon,  odnako, ego cenil  -- udobnyj i krasivyj skafandr, napominavshij serym
cvetom  oblachenie  Tvoritelya,  yavlyalsya  toj  odezhdoj, v  kotoroj  ne  stydno
poyavit'sya  v  Roe. Ne  mog  zhe on  vyjti  iz  korablya  v svoem izodrannom  i
okrovavlennom kombinezone!
     CHto  kasaetsya  tret'ego  otseka,  samogo  nebol'shogo,   to  on  yavlyalsya
sovershennoj zagadkoj, kak dlya YAzona, tak i  dlya Neposedy.  Zdes'  nahodilos'
lozhe, dovol'no myagkoe i ves'ma shirokoe, -- no zachem? Ved' rugi ne spali i ne
imeli privychki otdyhat' v gorizontal'nom polozhenii; dlya otdyha posle bol'shih
fizicheskih  nagruzok   oni  ispol'zovali  kresla  i  sozdayushchie   nevesomost'
antigravy. Pravda, gravitaciyu v malom otseke mozhno bylo regulirovat' ot nulya
do  dvuh  "zhe", no opyat'-taki  s  kakoj cel'yu?  Pri  nizkom  tyagotenii mozhno
rasslabit'sya,  no  o  dvojnom,  analogichnom sushchestvovavshemu  na  Pirre, YAzon
vspominal bez vsyakogo udovol'stviya. Mozhet byt', dannyj otsek  prednaznachalsya
ne tol'ko dlya otdyha, no takzhe dlya sportivnyh trenirovok?
     Ostanovivshis'  na  etoj  gipoteze,  YAzon  zaglyanul  v  stennye  shkafy i
obnaruzhil, chto  odin  iz nih,  sobstvenno, ne shkaf, a nekoe  podobie  dusha s
dyrchatym  potolkom,  slivom  i aeratorom,  nagnetavshim pri vklyuchenii  teplyj
vozduh. |ta nahodka byla dragocennoj, hotya vody hvatalo na  desyat' minut; on
vymylsya, vystiral kombinezon i oshchutil, chto rodilsya na svet nedarom.
     Kartiny,  mercavshie  na  stenah,  byli drugim  priyatnym  otkrytiem.  Ih
naschityvalos' poldyuzhiny,  i  oni demonstrirovali  vidy raznoobraznyh planet,
menyayas'  kazhduyu   dvenadcatuyu   cikla  i  nikogda  ne  povtoryayas'.  Neposeda
rassmatrival ih chasami,  mechtaya uvidet' rodnye ruch'i i holmy, no eto, skoree
vsego, bylo zanyatiem bespoleznym -- rozhdennyj v Roe, on predstavlyal svoj mir
tol'ko po smutnym opisaniyam starshih mrinov.
     YAzon,   ne  presleduya  podobnyh   celej,  prosto  lyubovalsya  pejzazhami,
ubezhdayas', chto hot' Zapechatliteli rugov nebogaty fantaziej, odnako ne lisheny
chuvstva prekrasnogo;  ih tvoreniya  -- vidimo, golograficheskie snimki -- byli
porazitel'no  real'ny,   raznoobrazny   i   radovali  glaz  to   yarkimi,  to
priglushennymi ottenkami. Morskie i gornye vidy, nagromozhdeniya tuch, volshebnye
zamki oblakov, smerch  v kamenistoj pustyne, ravninnye reki i vodopady  sredi
skal,  lesa, luga  i tvari neveroyatnyh form...  Vse  eto ne bylo  zastyvshim,
mertvym,  vse dvigalos', perelivalos' i peremeshchalos' -- smerch kruzhil pesok i
shcheben',  v tuchah  sverkali  roscherki molnij, v oblakah  to vozdvigalis',  to
obrashchalis'  v  ruiny  skazochnye  goroda,  morya   i  okeany  blistali  sinej,
izumrudnoj, serebristoj glad'yu  ili yarilis' beshenstvom shtormov. Vozmozhno,  v
etih  kartinah byl nalet  toski po nedostupnoj  rugam krasote zhivoj prirody?
Vozmozhno,  dumal YAzon, razglyadyvaya ih;  oni siyali, budto  okna,  raskrytye v
tysyachi mirov, charuyushchih ili uzhasnyh, no odinakovo udivitel'nyh.
     Dush  i  kartiny  nesli  naslazhdenie telu i  serdcu, no  pozabotit'sya  o
zheludke tozhe kazalos' nelishnim. On u  YAzona pochti atrofirovalsya; pitatel'nye
veshchestva iz kapsul, davaya kletkam vse neobhodimoe, gasili chuvstvo  goloda, i
tol'ko.  Ni  udovol'stviya, ni  nastoyashchej  sytosti! On  s grust'yu vspominal o
svinyh  otbivnyh, o bifshteksah, sochashchihsya krov'yu, o kurice na vertele i dazhe
o  konservah  iz myasa brontozavrov, kotorye  importirovali na Pirr s planety
Mezozoj. No  kazhetsya, sejchas ego mechty byli blizki k osushchestvleniyu -- ved' v
etih roskoshnyh pokoyah imelsya personal'nyj sintezator!
     |to ustrojstvo sovsem ne pohodilo na panel', kotoroj on taranil  stenu.
Ogromnyj  shkaf  ot  potolka  do  pola  i  sootvetstvuyushchej shiriny;  vverhu --
golograficheskij ekran, vnizu -- bol'shaya  nisha, v kotoroj mog by razmestit'sya
chelovek, i nikakih  otverstij s  ogon'kami. Sintezator byl  prednaznachen dlya
proizvodstva  bytovyh  predmetov  i,  razumeetsya, pishchi; upravlyali  im  cherez
Pamyat',  golosom,  i   ves'  process  programmirovaniya  svodilsya  k   naboru
opredelennyh  komand. Vyslushav ob®yasneniya Sura, YAzon reshil, chto spravit'sya s
etoj  shtukovinoj  netrudno: izobrazhenie  nuzhnoj veshchi voznikalo  na  ekrane i
poddavalos'  izmeneniyu putem  korrektirovki  materiala,  cveta i  ochertanij.
Odnim  iz  osnovnyh  priemov programmirovaniya byl  sposob  analogij: sdelat'
nechto,  pohozhee na  izvestnyj predmet,  no  men'shej ili bol'shej  velichiny, a
zatem izmenyat' ego, dobivayas' neobhodimogo effekta.
     Pri pomoshchi etoj metody, pod lyubopytnym vzglyadom Neposedy YAzon izgotovil
tarelku,  lozhku  i  bokal.  Vse  iz  prozrachnogo  plastika,  a chto  kasaetsya
processa,  to  on  ne  vyzval  nikakih  problem:  tarelka   --  polyj  disk,
razrezannyj  v ploskosti diametra;  lozhka -- ta zhe tarelka, no  pomen'she,  s
dlinnoj ruchkoj; bokal -- usechennyj konus. |tot uspeh vdohnovil YAzona,  a vid
tarelki vyzval glotatel'nyj refleks i usilennoe  slyunotechenie.  Napolnit' by
ee, a zaodno i bokal... Vot tol'ko chem?
     -- Pamyat'! -- on podnyal golovu k potolku. --  Kak naschet bifshteksa? |to
myaso,  podvergnutoe teplovoj  obrabotke. Razmer  --  pokrupnee moej ladoni i
primerno takoj zhe konfiguracii. Nagrevat' pri temperature vdvoe bol'shej, chem
u moego tela, v techenie dvuh sibov... Da, i ne zabud' posolit'!
     V potolochnom kupole  nachalas'  stremitel'naya plyaska ogon'kov. Neposeda,
vydvinuv zritel'nyj stebel' na vsyu dlinu, pointeresovalsya:
     --  Zachem  tebe  etot  gorelyj  myaso,  moj  prekrasnyj ser?  Ty  delat'
himicheskij opyt? Ili religioznyj obryad? Ili...
     -- Ili, -- prerval mrina YAzon. -- YA ego s®em!
     --  O! -- Tonkie nozhki Neposedy podkosilis', i on shlepnulsya na pol.  --
|to est'/byt' takoj obychaj u tvoj narod?
     -- Ne obychaj, a normal'naya  praktika. My ne  edim tabletok, my pitaemsya
ovoshchami, fruktami,  peremolotym zernom, ryboj  i myasom.  Korovami  i ovcami,
svin'yami i gusyami, utkami i cyplyatami.
     -- A mrinom vy tozhe pitat'sya? -- ostorozhno pointeresovalsya Neposeda. --
Kogda net korova i gus'?
     -- Ne boltaj erundy, -- burknul YAzon, s nadezhdoj vsmatrivayas' v glubinu
ekrana. No nichego pohozhego na bifshteks tam ne vozniklo, a s potolka razdalsya
golos:
     -- Neobhodimy utochneniya.
     -- Kakie?
     -- CH'yu plot' trebuetsya sintezirovat'? Imeyu dannye o rugah, a takzhe...
     -- Net, net! -- pospeshno vykriknul  YAzon. -- Rugi  ne podhodyat. Ty ved'
slyshal, chto bylo skazano? Korovy, ovcy, svin'i, gusi i tak dalee.
     -- Informacii o nih ne imeyu. Sintez produkta nevozmozhen.
     -- Kakie dannye u tebya est'? Ne schitaya, konechno, svedenij o rugah?
     --  Est' informaciya  o tebe. Dat' komandu na izgotovlenie sinteticheskoj
ploti hadrati-cheloveka?
     -- Net! Ni v koem sluchae!
     Terpenie,  skazal  sebe  YAzon,  terpenie i  eshche  raz terpenie.  Velikie
rezul'taty dostigayutsya medlennymi i upornymi  usiliyami. Osobenno  kogda rech'
idet o horoshem bifshtekse.
     --  Moj  dobryj drug, -- pisknul Neposeda,  vertyas' i shmygaya u nego pod
nogami, -- ya ne  ponimat', pochemu ty ne  est' cheloveka. Razve korova  luchshe?
Plot' cheloveka  --  tochno  takoj metabolizm, kak  tvoj,  takoj  zhe  belok  i
adekvatnyj genofond. YA polagat', prekrasnyj usvoyaemost'!
     -- Lyudi  drug druga ne  edyat!  -- ryavknul  YAzon. -- No esli budesh'  mne
nadoedat', to ya podumayu o mrinah!
     Neposeda otskochil i v panike spryatalsya pod kreslo.
     -- Pamyat'! Ty mozhesh' sdelat' analiz belka u teh zhivotnyh, kotoryh vzyali
na  moej planete?  Oni  nahodyatsya  v odnom  iz otsekov laboratorii, ryadom  s
kameroj, gde ya sidel.
     -- |to vozmozhno, -- gromyhnul komp'yuter. -- Imeyutsya tri zhivyh sushchestva.
Vzyat' analizy u vseh?
     -- Podozhdi moej komandy, --  rasporyadilsya  YAzon, v zadumchivosti potiraya
lob.
     ZHarkoe iz pticy-pily ego ne  soblaznyalo;  eta tvar' byla  zhilistoj, kak
tros, svityj iz stal'nyh provolok, a k tomu zhe popahivala pomojkoj.
     SHipokryl yavlyalsya bolee perspektivnym, no ego  zhelezy vyrabatyvali yad, i
YAzon nikak ne mog pripomnit',  chto govoril po etomu povodu Bruchcho: to  li yad
lokalizovan  v zheleze, to li nahoditsya v tkanyah i cirkuliruet  v krovenosnoj
sisteme. V  odnom on byl uveren: esli  proglotit' hot'  milligramm proklyatoj
otravy,  do  Roya  tochno  ne  doletish',  a  upokoish'sya  v  Velikoj Pustote --
razumeetsya, posle nedolgih, no ochen' muchitel'nyh sudorog. A posemu riskovat'
s shipokrylom, pozhaluj, ne stoilo.
     Itak,  poslednij variant -- rogonos, on  zhe  -- rogatyj d'yavol. Merzkoe
zlobnoe  chudishche s tolstennoj shkuroj, pochti  nepronicaemoj  dlya klinka, no, k
schast'yu, ne yadovitoe i dazhe ves'ma upitannoe. YAzon reshil ostanovit'sya na nem
po dvum prichinam: vo-pervyh, vybor blyud v etoj letayushchej harchevne byl slishkom
ogranichen, a  vo-vtoryh, vo  imya istoricheskoj spravedlivosti. Za trista  let
kolonizacii  Pirra rogonosy sozhrali  ne odnu  sotnyu lyudej; teper'  on  s®est
rogonosa  -- ili  hotya by  ego  biologicheskij analog -- i kak by vosstanovit
status-kvo.
     --  Pamyat', -- skazal  YAzon,  obliznuvshis', --  v  dvuh  kletkah  sidyat
krylatye  sushchestva, i  eti  nam ne  nuzhny. Voz'mi probu  iz  togo  merzavca,
kotoryj  pobol'she,  s  ostrokonechnym shtyrem nad chelyust'yu. Mozhesh'  s  nim  ne
ceremonit'sya, -- dobavil on spustya sekundu.
     --  Analiz  proveden,  nachalsya  sintez,  -- pochti  srazu  zhe  otozvalsya
komp'yuter. -- Vremya sinteza -- tri i pyat' dvenadcatyh teba.
     -- Bystryj ty paren', -- odobritel'no kivnul YAzon. -- Vot esli by  Meta
gotovila bifshteksy s takoj zhe skorost'yu...
     Vzdohnuv, on predalsya vospominaniyam o svoej sineglazoj vozlyublennoj,  a
na  ekrane tem vremenem uzhe mayachil ego  zakaz  --  nechto razmerom s ladon' i
primerno takoj zhe formy, kak pyaternya orangutanga, s kotoroj sodrali kozhu.
     -- Pal'cy ne  nuzhny, -- vnes ispravleniya  YAzon, -- pust' budet  cel'nyj
kusok. -- Potom napomnil: -- Posoli!
     --  Sintez  zakonchen,  pristupayu   k  teplovoj  obrabotke,  --  soobshchil
komp'yuter. -- Kakuyu dobavit' sol'? Est' sernokisloe zhelezo, ftoristyj litij,
nitrat magniya...
     --  Dobav'  natrij  hlor. Stol'ko,  skol'ko pomestitsya  na nogte  moego
bol'shogo pal'ca.
     Bifshteks na  ekrane pochernel.  Ne  perezharit' by,  mel'knulo  v  golove
YAzona. Neposeda vybralsya iz-pod kresla, podkatilsya k nemu i dernul za rukav.
     -- |to korova, o slavnyj ser, dayushchij imena?
     -- |to rogonos. Pitaetsya malen'kimi lyubopytnymi mrinami.
     --  Togda  horosho,  chto  ty  ego  s®est',  -- s udovletvoreniem otmetil
Neposeda i snova yurknul pod kreslo.
     YAzon, ne spuskaya glaz s ekrana, pomahal rukoj.
     --  Hvatit nagrevat'! Sinteziruj vtoroj ekzemplyar, a etot, ya dumayu, uzhe
gotov. Sbros'-ka ego mne! Net, podozhdi, tarelku podstavlyu!
     Temnyj lomot' s treskom shlepnulsya v prozrachnuyu posudinu, napolniv otsek
zapahom  palenogo.  YAzon  prinyuhalsya.  Vrode by  myaso,  a  mozhet,  i  net...
Vyglyadit, budto kusok  chuguna  ili obgorevshej kosti... I prochnost' takaya zhe,
reshil on, tknuv lozhkoj v bifshteks.
     Neposeda  podkralsya k  nemu,  prosunul  pod lokot' zritel'nyj stebel' i
izognul ego v forme voprositel'nogo znaka.
     -- Ty eto est'? Ty ne boyat'sya nepriyatnost', moj dobryj drug?
     --  Boyat'sya, -- soglasilsya YAzon, spuskaya  zharkoe v utilizator. Zatem on
obratil  lico  k  potolku. -- Pamyat'! Unichtozh' vtoroj ekzemplyar etoj dryani i
ob®yasni, kak ty beresh' probu dlya analiza.
     -- V pomeshcheniyah dlya zhivotnyh est'  manipulyatory.  Odin iz  nih  snabzhen
vakuumnym in'ektorom.
     -- In'ektor -- eto, navernoe, igla? Kakoj dliny?
     -- V privychnyh tebe merah dlina sostavlyaet vosem' millimetrov.
     -- CHtob  u  tebya sherst' vypala, pustogolovaya zhestyanka! -- s oblegcheniem
proiznes  YAzon. --  Ty ved'  kozhu ne prokolol! Proba  vzyata iz shkury, i etim
bifshteksom tol'ko sapog podbivat'!  Ispol'zuj iglu v pyat' santimetrov, chtoby
dobrat'sya do myagkih tkanej.  Koli v  zagrivok i postarajsya  ne natknut'sya na
kost'.
     -- |to slozhnee, -- otozvalsya komp'yuter i smolk. Potom soobshchil: -- Ochen'
uvertlivoe  sushchestvo...  dergaetsya...  Uderzhivayu ego dvumya manipulyatorami, i
vse zhe...
     -- Tokom udar', -- posovetoval YAzon. -- Togda ne budet dergat'sya.
     --  Opasno. Nel'zya povredit' obrazec... Est'!  Proba vzyata, pristupayu k
sintezu.
     Na etot  raz bifshteks poluchilsya  pomyagche, no byl perezharen i peresolen.
YAzon,  odnako,  ne otchaivalsya  i, otkazavshis'  ot  mysli o bifshtekse,  velel
izgotovit'  nozh,  peremolot'  produkt  i snizit'  normu soli.  Ego  uporstvo
pobedilo, i posle  chetvertoj popytki  v tarelku  shlepnulas' vpolne s®edobnaya
kotleta. Raspravivshis' s nej, on zakazal dobavku i proiznes:
     --  Lyubye trudnosti  prevozmogayutsya terpeniem.  Terpenie  obeih  storon
vedet k sotrudnichestvu, a zatem -- k uspehu. Ne tak li, Pamyat'?
     --  Vynuzhden  terpet', --  s  zametnoj  notkoj  neudovol'stviya  otmetil
komp'yuter.
     -- Vynuzhden? CHto eto  znachit?  -- polyubopytstvoval YAzon,  poedaya vtoruyu
kotletu.
     --  Ty  nahodish'sya   v  kayute   dlya  pochetnyh  gostej.  Zdes'  terminal
neogranichennogo  dostupa. Obyazannost'  dannogo  iskusstvennogo intellekta --
podchinyat'sya tebe. -- Posle pauzy  komp'yuter utochnil: --  Konechno, v razumnyh
predelah.
     -- YA ne sobirayus' ustraivat' vzryv v mashinnom otseke i travit' krysinym
yadom  Navigatora, -- promolvil  YAzon. -- Vse, chto menya  interesuet,  esli ne
schitat' bifshteksov i kotlet,  svoditsya k koe-kakoj informacii.  |ta razumnye
predely?
     -- Zapreta na vydachu informacii net, -- otkliknulas' Pamyat'.
     |to  bylo  chudesnym  podarkom, i  sleduyushchie  shest' chasov  YAzon provel u
bol'shogo  ekrana  v gostinoj,  otvlekayas'  lish'  zatem, chtoby  navedat'sya  k
utilizatoru  i v  dush.  Emu  udalos'  poluchit'  ves'ma podrobnye  svedeniya o
fiziologii  i  mehanizme  vosproizvodstva  rugov;  pri  etom  lekciya  Pamyati
soprovozhdalas'  videofil'mami  i  snimkami,  kotorye,  kak  dogadalsya  YAzon,
sluzhili  dlya  obucheniya  Zelenyh. |tot process byl  glubokim,  podrobnym, bez
propuskov i  kupyur,  bez licemernyh  otgovorok  "uznaesh', kogda  vyrastesh'";
vidimo, yunyh rugov uchili na sovest'.
     Nel'zya  skazat', chtoby uvidennoe i uslyshannoe potryaslo  YAzona,  kotoryj
stranstvoval dolgie  gody po raznym  miram  Galaktiki  i  nablyudal mnozhestvo
strannyh veshchej -- dazhe v chelovecheskom obshchestve, ne govorya uzh ob inoplanetnyh
tvaryah.   CHuvstvo,   ispytannoe   im,   bylo   skoree   ne   izumleniem,   a
udovletvoreniem; lakuny  zapolnyalis',  probely ischezali,  voprosy  snimalis'
sami soboj,  i kazhdoe  slovo,  namek  ili  zhest,  neponyatnye  prezhde,  vdrug
obretali smysl, preobrazuyas' v elementy strojnoj i yasnoj konstrukcii.
     Otdav neobhodimoe  spravedlivosti, YAzon  priznal,  chto  organizm  rugov
sovershennej  chelovecheskogo,  ili, esli ugodno, bolee  funkcionalen i prochen.
Dva moshchnyh  serdca pod  muskul'nymi vystupami na grudi  gnali  krov' po dvum
nezavisimym krovenosnym  sistemam;  zheludok byl nevelik, odnako  pitatel'nye
veshchestva iz kapsul vsasyvalis'  polnost'yu, i process pishchevareniya ne treboval
ballastnyh mass vrode kletchatki; analogov pochek, kishechnika i mochevogo puzyrya
ne  imelos',  kak i othodov zhiznedeyatel'nosti.  Vopros  o  tom, sushchestvovali
kogda-to eti organy ili net, ostavalsya neyasnym,  odnako YAzon reshil, chto rugi
utratili ih  v processe evolyucii, pereselivshis' v svoyu  letayushchuyu sredi zvezd
obitel'. V glubokoj drevnosti ih predki nikak ne  mogli obojtis' bez organov
vydeleniya, ibo proishodili ot zemnovodnyh, ohotilis' i razmnozhalis' v okeane
i,  veroyatno,  glotali  rybu  celikom.  S teh  vremen  u  rugov  sohranilis'
shestipalye konechnosti i rot, velichina kotorogo byla besspornym rudimentom, a
takzhe ostatki zhabr, neobhodimyh v period sparivaniya.
     Funkcii  rechi, dyhaniya i pogloshcheniya pishchi byli u nih  razdeleny. Pitanie
yavlyalos' naiprostejshej  proceduroj: kapsuly po korotkomu pishchevodu popadali v
zheludok,   raspolozhennyj   pod  serdcami,   stremitel'no   perevarivalis'  i
vsasyvalis'; neobhodimye gormony i soki tozhe vvodilis' v zheludok ili pryamo v
krov' iz organa, ob®edinyavshego funkcii  pecheni  i endokrinnyh  zhelez. Vozduh
postupal  v  obshirnyj  legochnyj meshok  cherez  spinnuyu  dyhatel'nuyu  shchel',  a
otrabotannye gazy vypuskalis' s ee zhe pomoshch'yu  ili  cherez nozdryu, snabzhennuyu
golosovymi  svyazkami.  Ih  rechevaya  sistema  byla  slozhnee  chelovecheskoj   i
pozvolyala  izdavat'  stol'  raznoobraznye  zvuki, kakie  ne  snilis'  luchshim
opernym pevcam.
     Vprochem, u  chelovecheskoj  rasy imelos' odno  nesomnennoe  preimushchestvo:
lyudi mogli razmnozhat'sya s yunyh let i do glubokoj starosti, gde ugodno, kogda
ugodno i s prevoshodnym rezul'tatom. Rugi davali potomstvo edinozhdy v zhizni,
i  etot process, otdelennyj ot eroticheskogo vlecheniya,  byl dolgim, opasnym i
trebuyushchim opredelennyh uslovij  --  vysokoj  gravitacii, izbytka  vlazhnosti,
tepla i kisloroda. Vse eto sushchestvovalo  milliony let nazad v ih materinskom
mire, gde predki rugov pleskalis' v teplyh  okeanah, i vse eto  ischezlo, ibo
miry  dryahleyut  i  gibnut,  a  civilizacii zhivut.  Rugi ne pomnili,  v kakom
galakticheskom rukave  zateryalas'  porodivshaya ih planeta,  no,  veroyatno, ona
davno  uzhe  stala suhoj i  mertvoj,  slovno  billiardnyj  shar.  Usloviya  dlya
kerr'vadaka, ili Obryada  Zrelosti, kak  nazyvalsya process razmnozheniya, mozhno
bylo  by vossozdat'  iskusstvennym putem, v kosmicheskom prostranstve, no eto
yavlyalos' chistoj teoriej  -- na praktike  podobnyj metod  ne godilsya, tak kak
zrelosti  odnovremenno  dostigalo  celoe  pokolenie,  ot trehsot  do semisot
millionov sushchestv.  Poetomu rugi iskali  miry s  neobhodimymi parametrami, i
kazhdyj klan srazhalsya za nih i ohranyal, kak velichajshee iz sokrovishch.
     Kerr'vadak  perezhivali  edinicy  -- dve-tri samki  iz tysyachi i  vpyatero
men'she rugov-samcov. Vyzhivshie, nosivshie zvanie Tvoritelej, schitalis' osobami
pochti svyashchennymi; oni upravlyali klanom i Roem, reshali voprosy vojny i mira i
zanimali  rukovodyashchie posty glavnyh Sovetnikov, Posrednikov,  Koordinatorov,
Nastavnikov  i Navigatorov. Ih bylo otnositel'no nemnogo,  v  kazhdom Roe  --
odna  ili dve  desyatyh procenta,  no  im prinadlezhala vlast';  i u  teh, kto
dostig vershiny -- chlenstva  v Sovete Velikih Navigatorov, -- eta vlast' byla
bezmernoj.  Vidimo,  po  pravu;  hot' Tvoriteli ne  otlichalis'  podvizhnost'yu
Krasnyh i ZHeltyh, no starcheskim marazmom ne stradali. Opyt ih byl ogromen, i
zhili oni dolgo, sohranyaya do samyh poslednih mgnovenij energiyu i yasnyj razum.
     CHto  kasaetsya  prochih  rugov, to pokolenie Sinih mozhno  bylo  upodobit'
detyam, a Zelenyh --  sozrevayushchim podrostkam. U Zelenyh formirovalis' rodovaya
sumka (v tom meste, gde u  lyudej nahoditsya  kishechnik) i nizhnij nervnyj uzel,
specificheskij  organ pod  dyhatel'noj  shchel'yu; on  stimuliroval  vyrabotku  v
endokrinnoj zheleze polovyh gormonov, opredelyavshih, v chastnosti, cvet kozhi --
a znachit, i prinadlezhnost' k  tomu ili  inomu pokoleniyu. K  momentu zrelosti
sekreciya  gormonov  rezko vozrastala, zatem postepenno snizhalas'  u vyzhivshih
Tvoritelej,  ch'ya kozha  byla serovatoj,  so  slabym ottenkom  zelenogo.  Lish'
pokolenie Krasnyh  --  v  tot kratkij  period, kogda oni nahodilis' na  pike
gormonal'noj aktivnosti, -- mozhno bylo schitat' polovozrelym, to est' gotovym
k  razmnozheniyu,   no  termin  "mu'gahara'kerr'vadak"  otnosilsya  takzhe  i  k
Tvoritelyam, simvoliziruya pochtenie i napominaya o vypolnennom imi dolge.
     U ZHeltyh  formirovanie  rodovoj sumki i nizhnego nervnogo uzla polnost'yu
zavershalos',  i  oni,  podobno  bolee  starshemu  krasnomu  pokoleniyu,  mogli
zanimat'sya seksual'noj  igroj,  vybiraya  lyubyh  partnerov, kak samok, tak  i
samcov. |ti  svyazi  nosili  raznoobraznyj  harakter, ot sluchajnyh  vstrech do
dlitel'nogo sozhitel'stva, kotoroe  YAzon, pokolebavshis', schel analogom sem'i.
V  kakom-to  smysle   eto,  i  pravda,  yavlyalos'   sem'ej:  samec  i  samka,
prinadlezhavshie k  Krasnym, mogli  proizvesti potomstvo i dazhe  zabotit'sya  o
nem, esli  kto-to  iz  roditelej perezhival  kerr'vadak. K tomu zhe  vo mnogih
sluchayah  vybor partnera  ne byl  besporyadochnym,  a diktovalsya, kak  u lyudej,
ryadom  prichin  --  vzaimnoj   sklonnost'yu,   oblikom,  siloj,  soobrazheniyami
social'nogo   i  geneticheskogo  poryadka  libo  prestizha.   CHto  zhe  kasaetsya
seksual'noj tehniki,  to ona okazalas' elementarnoj,  kak  obluplennoe yajco:
rost gravitacii stimuliroval polovoe vlechenie, a poglazhivanie i laski ponizhe
dyhatel'noj shcheli privodili rugov v ejforiyu. |to bylo nechto inoe, chem orgazm,
i  ne  sovsem  ponyatnoe  YAzonu; chto-to, chego  on ne mog  uyasnit'  do  konca,
poskol'ku nizhnij nervnyj uzel u nego otsutstvoval.
     Zato  on   razobralsya   s   drugoj  zagadkoj,   s  neyasnost'yu   polovoj
prinadlezhnosti, kotoraya,  kak  podskazal  ego  mental'nyj dar,  byla prisushcha
rugam. V samom dele, dazhe  Krasnye ne  oshchushchali  sebya polnost'yu  samcami  ili
samkami; oni, eshche ne sposobnye k detorozhdeniyu, yavlyalis' biseksualami, i rol'
sil'noj ili slaboj storony v eroticheskih igrah byla im sovershenno neponyatna.
Vprochem, to zhe samoe otnosilos' i k Tvoritelyam, perezhivshim kerr'vadak.
     Drugoj sekret, raskrytyj YAzonom, kasalsya lozha i komnatki s reguliruemoj
gravitaciej. Teper' on  znal,  v chem ih  prednaznachenie;  to  byli  intimnye
udobstva dlya ochen' vliyatel'nyh person, kotorym ne pristalo begat' v sadik na
verhnej palube. K toj  samoj skul'pture v forme perepletennyh shestipalyh ruk
i k ee postamentu s dveryami, ukrashennymi tem zhe simvolom...
     Nu, chto zh,  razmyshlyal  on, glyadya na  ekran s mel'kayushchimi tam kartinami,
hot' zhizn' rugov  i  lyudej vo mnogom otlichaetsya,  odnako  i shodstva nemalo,
prichem v samyh delikatnyh, samyh utonchennyh  sferah,  zatragivayushchih moral' i
nravstvennost'.  Vzyat'  hotya  by  upryamca  Dzheka,  Hozyaina-Navigatora... On,
nesomnenno, byl blizhe YAzonu, chem soplemennik Majk Sejmon, bol'shoj specialist
po etike, pohitivshij ego kogda-to. Sejmon byl ne prosto upryam, a neprohodimo
tup,   kak  vsyakij  fanatik,  schitayushchij  svoe  mnenie  istinoj  v  poslednej
instancii, i radi  lzhivyh idealov on  mog svershit' predatel'stvo i ubijstvo.
Ni  kapli blagorodstva,  ni  grana sostradaniya,  ni tyagi k  peremenam;  odna
izvilina v  mozgu, i  ta slovno  prorublena toporom... Dzhek vse-taki drugoj,
hotya imeet nepriyatnuyu privychku sovat' gostej v ku'riri... Upryam, vysokomeren
i zanoschiv, odnako ponimaet  svoyu vygodu! K tomu zhe chesten i gotov  priznat'
oshibki... Net, on opredelenno nravilsya  YAzonu, ne govorya uzh o ledi Patricii,
razumnom Sovetnike Pite i hladnokrovnom spokojnom My!
     S etimi rugami mozhno vesti dela,  a  znachit,  udastsya dogovorit'sya  i s
drugimi. S Tvoritelyami,  s temi, kto  pravit i reshaet... Mozhet byt',  legche,
chem s Dzhekom,  -- ved' strasti gasnut v  zrelom vozraste, smenyayas' opytom  i
mudrost'yu.  Tem bolee,  chto  on  pribudet v Roj  ne  v kachestve  prezrennogo
hadrati,  a  kak  pochetnyj gost'! Tem  bolee,  chto  klanu Kua,  presleduemym
beglecam, neobhodima pomoshch'... Nu  i, konechno, mir  dlya  kerr'vadaka!  Pust'
nespokojnyj,  neukrotimyj,  zato  s  vysokoj  gravitaciej,  s  prostranstvom
bespredel'nyh vod, s dremuchimi  lesami  i kislorodnoj  atmosferoj... Teplyj,
podogrevaemyj zharom vulkanov i pochti bezlyudnyj...
     "CHto za sokrovishche etot Pirr!" -- podumal YAzon i usmehnulsya.


     Vsegda govori ej, chto ona krasavica, osobenno esli eto ne tak.
     "Mysli  i  mneniya, ili  Kak sdelat' svoj pervyj  milliard", "TSA-buks",
Terra-Mars.
     Drevnee posobie,  avtorstvo kotorogo  pripisyvaetsya legendarnomu  YAzonu
dinAl'tu.

     "Zvezdnyj  zver'" stremitel'no plyl  v Velikoj Pustote, gde  ne bylo ni
solnc,  ni planet, ni  tumannostej, ni asteroidov;  mchalsya v  holodnom mrake
giperprostranstva,  obgonyaya svet i priblizhayas' s kazhdoj proshedshej minutoj  k
obiteli klana Kua. Ona, eta obitel', byla uzhe nedaleko, korabl' mog govorit'
s neyu, i na ekranah komandnoj rubki potokom tekli soobshcheniya: v Roj -- otchety
Sovetu  Navigatorov,  obratno  --  kratkie  prikazy,  toropivshie  "Zvezdnogo
zverya",  budto bich pogonshchika. Bich  shchelkal i  shchelkal,  nevidimymi  impul'sami
podgonyaya  korabl' -- skorej, skorej, eshche skoree!.. Vremya ozhidaniya konchilos',
resursy Roya  istoshchalis',  i  tratit'  ih  na  drejf  v  Pustote  bylo  delom
neracional'nym. Dazhe opasnym, esli vspomnit' o flote Zi, gotovom otpravit'sya
vsled za beglecami.
     Za   vremya   ocherednogo    pryzhka    YAzon   chetyrezhdy   vstrechalsya    s
Hozyainom-Navigatorom i dvazhdy -- s  Zapechatlitelem Surom. Ser Dzhek besedoval
s nim tet-a-tet,  bez svoih  pomoshchnikov  i sovetnikov, i mozhno bylo schitat',
chto oni vstupili na pochvu peregovorov, poka eshche zybkuyu, odnako priobretavshuyu
s kazhdoj vstrechej vse bol'shuyu ustojchivost' i tverdost'. Blagorodnyj erdzh vse
bol'she  pronikalsya  velikoj  ideej  torgovli,  rassprashivaya   YAzona  o  vseh
soputstvuyushchih  ej  ponyatiyah  --  o  bankah  i finansah,  o  kurse  valyut,  o
proizvodstvennoj  baze i rynkah  sbyta, o transportnyh sredstvah  i syr'e, a
takzhe  o  teh  priemah  i  sposobah,  kakimi  lyudi  zashchishchayut  svoi  torgovye
monopolii.  Vidimo,  Navigator   Dzhek  vser'ez  leleyal  mysl'  stat'  pervym
torgovcem  sredi rugov i teper' pytalsya soobrazit', kakie vygody on izvlechet
iz novogo  zanyatiya. YAzon podderzhival etu ideyu  i napiral na to, chto pionery,
razumeetsya, ispytyvayut trudnosti, zato i pribyli u  nih  nemalye,  kakih  na
protorennoj doroge ne najdesh'. Slovom, kto ne riskuet, ne est vetchiny.
     CHto  kasaetsya  Zapechatlitelya Sura,  to  on  predpochital govorit'  ne  o
torgovle i pribyli, a  ob iskusstve, zapisyvaya vse skazannoe i pokazannoe na
videokameru. |tot  pribor yavlyalsya  ne  menee udivitel'nym, chem antigrav  ili
sintezator, --  tonkij  gibkij  sterzhen', soedinennyj  pautinoj  provodov  s
zapominayushchim brasletom. S ego pomoshch'yu YAzon sostavil i  zapisal celuyu lekciyu,
v kotoroj govorilos'  o nereal'nyh  izobrazheniyah, a takzhe ob igre slovami  i
zvukami, -- to est' o zhivopisi, literature i muzyke.
     Emu razreshalos' brodit' prakticheski vsyudu, odnako progulki byli redkimi
-- iz fil'mov  i besed  s komp'yuterom on  poluchal gorazdo bol'she informacii,
chem  pri  osmotre  tryuma,  palub, shlyuzovyh  otsekov i angarov s  gromozdkimi
neponyatnymi  mehanizmami.  Pokonchiv  s fiziologiej  rugov,  YAzon  zanyalsya ih
istoriej  i nyneshnim  social'nym ustrojstvom, zhelaya vyyasnit',  kak  poyavilsya
pervyj Roj i kak  raspalsya na vrazhduyushchie  klany. V chem  prichina konfliktov i
vojn?..  Skol'  velika real'naya  vlast'  Tvoritelej?.. Kakie motivy  dvigayut
progress  --  stremlenie  k  elementarnomu  vyzhivaniyu?..   k  neogranichennoj
ekspansii?..  k  nravstvennomu sovershenstvu?..  Ili progressa  net voobshche?..
Otvety na eti i  drugie  voprosy opredelyali  ego dal'nejshuyu strategiyu, a tak
kak vstrecha s Roem priblizhalas', on obladal ne slishkom dolgim vremenem, chtob
vyudit' ih iz fajlov Pamyati.
     No kratkimi vylazkami YAzon ne prenebreg. Ego obychnye sputniki, Sovetnik
Pit ili ledi  Patriciya,  tozhe yavlyalis' horoshim  istochnikom dannyh,  pust' ne
takim universal'nym, kak komp'yuter, zato ne stol' zanudnym i bolee priyatnym.
     "ZHivoe tyanetsya k zhivomu", -- dumal on, uzhe ne zamechaya ni ogromnyh rtov,
ni treugol'nyh glaz, ni sluhovyh membran i neprivychnogo ottenka kozhi.
     Vremenami ih progulki  zavershalis' v igrovom otseke, i YAzon, poddavshis'
iskusheniyu,  prisazhivalsya  k  toj  ili  drugoj  kompanii.  Grehovnaya  strast'
osobenno odolevala ego  pri vide Sura; glyadya na lovkie pal'cy Zapechatlitelya,
na trepyhanie klapana i harakternyj blesk v glazah, on chuvstvoval, chto mezhdu
nimi mnogo obshchego.
     Ego eksperimenty s sintezatorom prodolzhalis'. Kotlety iz rogonosa stali
uzhe sovsem s®edobnymi, hotya ih  vkus  budil  vospominaniya o yashcherah s planety
Mezozoj; zapas posudy popolnilsya dvumya tarelkami i kruzhkoj, kuvshinom, vilkoj
i vtorym nozhom; k povarennoj soli dobavilis' soda, glyukoza i prochaya himiya so
sladkim ili kislym vkusom; krome togo, iz rastvorennyh v vode rozovyh pilyul'
vyshlo  neplohoe   viski.   Rogatyj  d'yavol,   shipokryl  i  ptica-pila   byli
predstavitelyami fauny,  no  na  bortu  imelas' i  flora: obrazcy  pirryanskoj
rastitel'nosti, sobrannye pri  razvedke severnogo  materika.  Prosmotrev  ih
spisok,  YAzon zabrakoval bol'shuyu chast'  --  yadovitye  mhi,  kust-krovopijcu,
hvataj-derevo,  travu  s  shipami  i gremuchie  shary,  strelyavshie otravlennymi
iglami.  Nashlos'  tem ne  menee chto-to  poleznoe  --  mestnyj zlak,  kotoryj
kul'tivirovali fermery-korchevshchiki, kormivshie im verhovyh dorimov. Reshiv, chto
eta  pishcha  i  emu  ne povredit,  YAzon  prigotovil paru  lepeshek, otvedal ih,
pomorshchilsya,  odnako popytok ne ostavil, i  cherez  tri  chasa  v  ego  tarelke
okazalsya nastoyashchij hleb. Pravda, grubovatyj i zhestkovatyj, no, kak  govorili
mudrye latinyane, si melius quid habes,  arcesse, vel  imperium  fer  -- esli
est' u tebya nechto luchshee, predlozhi, esli zh net -- pokoryajsya.
     Spravivshis' s  kulinarnym voprosom, YAzon obratilsya k  drugim delam. Emu
udalos'  izgotovit'  tri  podushki  iz  belovatogo  materiala,  napominavshego
zastyvshuyu  penu,  -- dlya  kresla, dlya svoej posteli,  a takzhe dlya  Neposedy,
otnyud'  ne  ravnodushnogo k udobstvam.  Vtorym ego dostizheniem  stala  zubnaya
shchetka,  a tret'im -- nekij vonyuchij substrat iz smesi  zhira rogonosa s sodoj.
On sobiralsya sdelat' mylo, odnako  proverka na praktike zakonchilas' pechal'no
-- v produkte byla kakaya-to primes', vyzvavshaya allergiyu.  Aptechka spravilas'
s nej, no zapasy antibiotika  pochti issyakli, i YAzon reshil ne povtoryat' takih
eksperimentov.
     Zato s  kombinezonom  vse  proshlo  uspeshno, tem  bolee, chto tut  imelsya
prototip --  obychnaya  odezhda  rugov.  Ee  ostavalos' lish' koe-gde rasshirit',
koe-gde uzhat'  i likvidirovat' vyrez  mezhdu lopatok,  chto zanyalo  ne slishkom
mnogo vremeni. Drugoe delo  -- cvet! Nad etoj problemoj prishlos' zadumat'sya,
poskol'ku  v  sociume  rugov  ottenok  kozhi  i,  razumeetsya,  tkani  sluzhili
indikatorom  vozrasta.  Staraya odezhda YAzona imela burovato-korichnevyj  cvet,
kotoryj  ego reshitel'no ne ustraival -- ravnym obrazom,  kak beloe i chernoe;
nejtral'nost' cvetovoj  gammy  mogla  sosluzhit' plohuyu sluzhbu v  Roe. Sinee,
zelenoe i zheltoe tozhe isklyuchalis', ibo  on  ne byl mladencem,  podrostkom  i
zheltorotym yuncom; znachit,  sushchestvovali  dva varianta -- libo krasnoe,  libo
seroe.
     CHto zhe vybrat'? Krasnyj cvet yavlyalsya znakom nastupavshej zrelosti, seryj
simvoliziroval mudrost' i vypolnennyj dolg v chasti prodleniya  roda. No v  to
zhe vremya i nevozmozhnost' povtorit' etu priyatnuyu proceduru! Konechno, priyatnuyu
v  chelovecheskom  smysle;  dlya rugov ona oznachala polet  v Velikuyu Pustotu  i
prizemlenie v  Zvezdnom  CHreve.  Vprochem, ne  dlya  vseh;  byli  i vezunchiki,
sryvavshie glavnuyu stavku v igre -- zhizn', vlast' i serye kombinezony.
     Posle  napryazhennyh razmyshlenij YAzon ostanovilsya na paritetnom variante:
krasnyj verh, seryj niz i seraya vstavka na plechah  vokrug vorotnika. Tkani u
rugov byli velikolepny  --  myagkie,  no v  to zhe vremya  uprugie i prochnye, s
nezhnym shelkovistym bleskom;  cveta tozhe ne ostavlyali zhelat' luchshego: krasnyj
--   blagorodnyj  purpur,  seryj  --   s  pepel'no-serebristymi  perelivami.
Oblachivshis' v  novuyu  odezhdu  i glyadya,  kak  v glubine  ekrana vrashchaetsya ego
izobrazhenie,  YAzon ostalsya dovolen rezul'tatom. Sklonnosti k samolyubovaniyu u
nego ne imelos', no vse zhe on  priznal, chto vyglyadit neploho. Temnye volosy,
vysokij lob, zhivye blestyashchie  glaza i strojnaya figura  s rel'efnymi myshcami,
chto narosli pri  dvojnom pirryanskom tyagotenii -- chem ne vozhd', ne imperator,
ne korol'? Nu, pust' chto-nibud' poproshche -- skazhem, polnomochnyj predstavitel'
Pirra i vseh  ego okrestnostej...  ZHal', chto  Meta  ego  ne vidit! On  vdrug
pochuvstvoval, kak stoskovalsya  po nej i po svoim druz'yam, Kerku, Resu, Guchcho
i  drugim  pirryanam.  Gde  oni,  chto  s  nimi?  CHto  oni  delayut  posle  ego
tainstvennogo ischeznoveniya? Ishchut  propazhu? Ili, zabrosiv  bespoleznyj poisk,
predayutsya  pechali? Vozmozhno, reshili, chto YAzon  dinAl't vernetsya sam, podobno
nepotoplyaemomu korablyu, kotoryj vsegda prihodit v rodnuyu gavan'?
     Meta byla  daleko, odnako  blagosklonnaya Sud'ba ne  ostavila YAzona  bez
zhenskogo obshchestva: stena razdvinulas' -- i poyavilas'  ledi  Pat.  Kazhetsya, u
rugov ne bylo prinyato stuchat'sya.
     -- Krghh! -- |tot vozglas, kak  on uzhe znal, yavlyalsya znakom  udivleniya.
-- Ty izgotovil novuyu odezhdu! No pochemu ona dvuhcvetnaya?
     -- Po toj prichine, chto  hot' ya i staryj kon', no interesa k kobylkam ne
poteryal, --  ob®yasnil YAzon,  zastaviv Pamyat' pomuchat'sya s perevodom.  -- |to
vo-pervyh. A vo-vtoryh, tak krasivee.
     -- Krasivym  mozhet  byt'  sozdannoe Zapechatlitelyami, -- vozrazila  Pat,
povorachivayas' k mercayushchim na stenah kartinam. -- Planetarnye vidy s priyatnym
raznoobraziem vysokih i  nizmennyh mest, ili zvezdy, siyayushchie v Pustote,  ili
prostranstvo teplyh vod, v kotorom rozhdaetsya  potomstvo...  No pri chem zdes'
odezhda? Ona lish'  znak  prinadlezhnosti k opredelennomu pokoleniyu...  eshche ona
zashchishchaet kozhu i v nej est' karmany, chtoby hranit' razlichnye melochi.
     --  V  obshchem,  pravil'nyj  podhod,  hotya  i   slishkom  utilitarnyj,  --
soglasilsya  YAzon.  --  Skazhem,  v moej  professii  karmany i  rukava -- veshch'
absolyutno neobhodimaya.  No bol'shaya chast' moih soplemennikov cenit odezhdu  ne
za eto. Samo  soboj, odezhda simvoliziruet status,  no  ona eshche  i  ukrashaet,
skryvaet nedostatki i ottenyaet  dostoinstva.  Vot, posmotri! -- On  medlenno
povernulsya  pered  gost'ej. --  Tebe izvestno,  chto moe  telo  otlichaetsya ot
vashego, no  razve v etom kombinezone  ya ne pohozh na ruga? Bol'she pohozh,  chem
esli by byl nagim?
     --  Pohozh,  --  promolvila  Pat,  ottopyriv  klapan  i  osmatrivaya  ego
kriticheskim  vzorom. -- Dve nizhnih konechnosti i para verhnih, hotya i slishkom
korotkovatyh... No tvoe lico! Ne obizhajsya, Kerr,  no ty na redkost' urodliv.
K tomu zhe tvoya manera govorit'...
     -- A chto v nej nepriyatnogo?
     --  Ty  postoyanno raskryvaesh'  shchel', kotoraya sluzhit  dlya  priema  pishchi.
Kazhetsya, chto ty vse vremya nasmehaesh'sya nad sobesednikom. |to nevezhlivo.
     --  Nu,  tut  ya  nichego  ne  mogu  podelat'!  Moj  nos ne  goditsya  dlya
chlenorazdel'nyh besed. Tol'ko dlya etogo! -- On uhmyl'nulsya i hryuknul.  -- No
my  govorili ob odezhde,  mon sher ami. U vas ona slishkom  odnoobrazna, a  vse
potomu, chto vy  pozhertvovali  krasotoj  radi  funkcional'nosti.  Pover',  vy
mnogogo sebya  lishili! -- YAzon  mahnul v  storonu mercayushchih pejzazhej. --  CHto
priyatno v tvoreniyah Zapechatlitelej? Ty  skazala sama --  raznoobrazie...  No
odezhda tozhe mozhet byt' raznoobraznoj.
     -- |to odna iz teh idej, kotorymi lyudi gotovy obmenyat'sya s nashej rasoj?
Hotelos'  by uvidet', chto eto znachit na praktike... I kakova ee cena? CHto vy
za nee poprosite?
     -- Rovnym schetom nichego.  Ni edinogo kedeta! Pust'  eto  budet podarok.
Moj podarok tebe, -- utochnil YAzon.
     -- No pochemu?
     -- Potomu, chto ty zhenshchina, i ty prekrasna.
     Klapan  Patricii  drognul,  vozduh so svistom  vyrvalsya  iz nozdri; ona
sdelala paru shagov nazad i zamerla, glyadya na YAzona zablestevshimi glazami.
     Potom do nego doneslos':
     -- Priyatno slyshat', Kerr dinPirr. Takogo mne eshche ne govorili.
     -- U tebya est' drug?
     -- Da. Nash Hozyain-Navigator.
     -- Peredaj emu, chtob on govoril tebe eto pochashche.
     -- Peredam.
     Patriciya  medlenno   otstupila   k   raskryvshejsya  pered   nej   stene,
ostanovilas' na poroge i vdrug tiho promolvila:
     -- Znaesh', Kerr,  ty  ne tak  urodliv,  kak  mne kazalos'. Navernoe,  ya
nachinayu k tebe privykat'.
     Ona ischezla, a YAzon, povernuvshis' k Neposede,  sidevshemu pod kreslom na
podushke, zametil:
     -- Nu, malysh, teper' ty ponyal, chto obshchee mezhdu lyud'mi i rugami?
     -- YA davno ponimat',  moj  dobryj ser. Dva  glaza, dva ruka i dva noga,
kislorodnyj obmen, otsutstvie volosy na tele i...
     -- |to vse  pustyak i meloch'. Glavnoe, chto  zhenshchinam obeih ras nravitsya,
kogda im l'styat.
     -- CHto est' lest'? To, chto  otlichat'sya ot  istiny i zvuchat' dlya zhenshchina
priyatno?
     --  Opredelenie, dostojnoe filosofa, -- skazal YAzon. --  A teper' davaj
poprobuem soorudit'  dlya ledi Pat paru  snogsshibatel'nyh naryadov. CHto-nibud'
takoe, chtoby ona pozelenela ot vostorga! Rost u nee  prilichnyj, i ya polagayu,
chto dlinnoe plat'e ej k licu.  Takoj, znaesh' li,  vechernij tualet s dekol'te
do poyasa, kakie nosyat aristokratki Porgorstorsaanda. Tol'ko vyrez my sdelaem
szadi.
     --  Ser  menya prostit',  ya  ne ponimat' etot  dlinnyj  slovo.  CHto est'
Porgorstorsaand?
     -- Planeta, na kotoroj ya rodilsya.
     -- No prezhde ty utverzhdat', chto tvoj rodina -- planeta Pirr!
     -- Rodina i mesto rozhdeniya -- raznye veshchi, priyatel'. Rodit'sya mozhno gde
ugodno, a rodina -- tam, gde ty nashel svoj dom. A zaodno i sebya samogo.
     -- Razve ty teryat'sya, moj blagorodnyj drug?
     -- Vremya ot vremeni, -- zametil YAzon i, obrativshis' k komp'yuteru, velel
predstavit' tochnuyu model' odezhdy rugov. Na ekrane tut zhe vozniklo triko: vid
speredi  --  lyamki  s  pryazhkami i  nagrudnyj karman, vid szadi  -- vyrez  do
nizhnego kraya spinnoj shcheli.  Prostoe  odeyanie, ubogoe i skuchnoe, kak ispoved'
bezgreshnogo monaha... Tkan', pravda, byla otmennoj; ee prikosnovenie laskalo
kozhu, rozhdaya vovse ne monasheskie mysli.
     Pogladiv  rukav  i podivivshis'  myagkoj uprugosti  materiala, on  zadral
golovu i proiznes:
     -- Pamyat'! Sejchas my skonstruiruem plat'e  dlya diplomaticheskih priemov.
Rasschitano na samochek zheltogo vozrasta. Model' pod nazvaniem Vizg Pustoty.
     -- Gotov vypolnyat', -- soobshchil komp'yuter.
     --  Horosho.  Soedini-ka  shtaniny  v odnu  i rasshir' ee v  chetyre  raza.
Nagrudnyj karman i pryazhki uberi, vytyani podlinnee rukava, vokrug shei i vdol'
spinnogo vyreza  pritoroch'  lentu,  izognutuyu v forme  sinusoidy. Podol nado
ukrasit' tochno tak zhe, a poyas... --  Ne zametiv na ekrane peremen, on sdelal
pauzu i sprosil: -- CHto sluchilos', priyatel'? Est' voprosy?
     -- Da. |ta konstrukciya rasschitana na rugov?
     -- Utochnyayu eshche raz: na zheltyh samok. CHto v etom neponyatnogo?
     -- Prikaz soedinit'  shtaniny v odnu.  U rugov, nezavisimo ot pokoleniya,
dve nizhnie konechnosti.
     YAzon sel v kresle, zalozhil nogu za nogu, vz®eroshil volosy, otkinulsya na
spinku i mrachno ustavilsya v potolok.
     -- |to terminal neogranichennogo dostupa? Ili ya oshibayus'?
     -- Ne oshibaesh'sya. Status terminala podtverzhden.
     -- Togda ne prerekajsya, shchel' poperek! Delaj, chto prikazano!
     Rabota dvinulas' vpered,  no,  izuchiv s desyatok modelej, YAzon  otbrosil
mysl' o plat'e. To,  chto u rugov dve nogi,  ego, konechno, ne smushchalo, odnako
plat'e s  yubkoj -- slishkom vnezapnyj zigzag dlya  mestnoj  mody; v etom dele,
kak  i  vezde, evolyuciya  luchshe  revolyucii. Porazmysliv,  on  ostanovilsya  na
bryuchnom kostyume i izgotovil dva  varianta, zhenskij i  muzhskoj.  Pervyj  -- v
bledno-zheltyh tonah, s shirokimi shtaninami i bufami u plech, s izyashchnym poyaskom
i ukrasheniyami  iz zolotistoj  lenty; vtoroj kostyum byl alym, bolee  strogogo
fasona, s  otdelkoj purpurnymi vstavkami  na rukavah  i  na grudi. Komp'yuter
zafiksiroval modeli, a opytnye obrazcy byli  razveshany  v gostinoj:  zheltyj,
izgotovlennyj po razmeram ledi Pat, i krasnyj, dlya  blagorodnogo sera Dzheka.
Glyadya na nih,  slovno rybak  na appetitnyh chervyachkov v ozhidanii  kleva, YAzon
probormotal:
     --  Velikolepno! CHto do menya,  ya byl by v  vostorge  ot  takih naryadov.
Dumayu,  i nash Hozyain s podruzhkoj ne otkazhutsya... -- On naklonilsya i zaglyanul
pod kreslo. -- Ty kak schitaesh', Neposeda?
     Vytyanuv  zritel'nyj  stebel', mrin poglyadel snachala na zheltoe  odeyanie,
potom na krasnoe, i soobshchil:
     --  YA  vspominat' i vspomnit'! Vspomnit', chto eshche  obshchee mezhdu  lyudi  i
rugi. Krome dva glaza i vse ostal'noj.
     -- Da? I chto zhe ty vspomnil?
     --  Vy  imet'  dva roditelya,  etot  i  etot! -- Tonkaya  ruchka  Neposedy
protyanulas'  k  alomu,  a  zatem  k  zheltomu  kostyumu. -- Dva!  Udivitel'nyj
fenomen!
     -- Razve u mrinov inache?
     -- Inache,  moj dragocennyj ser. U mrin vse  pravil'no:  odin Bezymyannyj
Papa, odin roditel'. Zachem dva, kogda hvatat' odin?
     -- O  spinogryzah  nichego skazat'  ne  mogu, a  chto kasaetsya lyudej, tak
pozhelal nash Bezymyannyj Papa. Sporit' s nim bespolezno, malysh; po vole ego my
takovy, kakie est'. -- YAzon pogladil myagkuyu sherstku Neposedy. -- A ty u nas,
vyhodit, ne mal'chik i ne devochka? Ili to i drugoe vmeste?
     -- To i drugoe, -- pisknul Neposeda.
     -- Nadeyus', ty eshche ne zhdesh' potomstva? YA, vidish' li, nevazhnyj akusher.
     -- Poka ne zhdat'. YA  ochen' malo  let, malo razvitii  dlya potomstva. Kak
govorit' cheloveki, eshche neokrepshij organizm.
     -- No prygaesh' ty zdorovo, -- uteshil ego YAzon.
     --  Moj  roditel', kotoryj  sluzhit'  Velikij Navigator,  prygat' luchshe,
mnogo luchshe! Prygat',  kak  tvoj rost! I govorit' na tridcat' yazykah!  Znat'
vse oborot vezhlivosti, vse ugroza, oskorblenij i vyzov k poedinok!
     -- Nastoyashchij dzhentl'men! Priletim v Roj, poznakomish'.
     S etimi  slovami  YAzon povernulsya k bol'shomu ekranu i vyzval spisok eshche
ne prosmotrennyh  lent.  Tituly, pochetnye  zvaniya i sootvetstvie  mezh nimi v
raznyh  klanah...  Poryadok  i  pravo  nasledovaniya...  Standartnye procedury
planetarnoj   razvedki...   Pooshchreniya   i   nakazaniya...   Kodeks   Vojn   v
Prostranstve...  Dolzhnostnye instrukcii  dlya  vysshih chinov -- Koordinatorov,
Sovetnikov, Posrednikov... Blagorodnye semejstva klana Kua... Zavety Pervogo
Navigatora...
     On  vybral  etu  lentu,  no  k  nej  prilagalos'  stol'ko  istoricheskih
materialov, chto  begloe  znakomstvo  s  nimi potrebovalo chetyreh-pyati chasov.
Posle sna i trapezy (pashtet iz rogonosa, sladkij puding i limonad s glyukozoj
i  podkislitelem)  zanyatiya  prodlilis'  do obeda, kogda byl sdelan  pereryv:
"Zvezdnyj zver'" vynyrnul v real'nom prostranstve  i posle nedolgih raschetov
snova skrylsya v gipere. Poslednij pryzhok,  otmetil YAzon, vernuvshis' k  svoim
lentam. On uzhe dobralsya do razdeleniya Pervogo  Roya i nastupivshej zatem |pohi
Peremen, Konfliktov i Izgnanij, kogda v stene  obrazovalas' shchel', a v nej --
figura ledi Pat.
     Prervav translyaciyu, on vstal i poklonilsya.
     -- YA ne pomeshala, Kerr?
     -- Tvoe poyavlenie zhelanno,  kak vid Gnezda v konce utomitel'noj dorogi,
-- otvetil YAzon ritual'nym privetstviem.
     -- Doroga skoro zavershitsya. My voshli v poslednij pryzhok.
     --  YA znayu. --  On  pokosilsya  na  ekran.  -- Teper' u menya terminal  s
neogranichennym dostupom.
     --  Znachit,  ty mozhesh'  uvidet', kak vstrechayut  korabl' v  Roe.  Vyzovi
nuzhnuyu lentu i posmotri.
     -- Kakaya-to osobaya procedura?
     -- Obychno net. Kazhdyj cikl dyuzhiny dyuzhin korablej  uhodyat v miry hadrati
i  vozvrashchayutsya s  gruzami,  i eto nikomu  ne interesno, krome Koordinatorov
hranilishch. No nash sluchaj -- osobyj. My nashli planetu  dlya kerr'vadaka, bilis'
s klanom Zi, prolozhili put' k inoj galaktike, i u nas na bortu ee poslanec i
vozmozhnyj soyuznik. Nas  budut  vstrechat'  Tvoriteli-Posredniki. Mozhet  byt',
dazhe odin iz Velikih Navigatorov... |to bol'shaya chest'!
     -- YA ponimayu,  -- skazal YAzon. -- Fanfary, fejerverk i  vzvod pochetnogo
karaula... YA dolzhen proizvesti horoshee vpechatlenie?
     --  Da.  |to  ochen'  vazhno!  Vazhno,  chtoby  tebya  schitali  soyuznikom  i
poslancem, a ne hadrati,  i vazhno, chtob postaralis'  ponyat' i ocenit'. My --
vernee, Krasnye, erdzh i Sovetnik, -- otpravili v Roj informaciyu o tebe... ne
sovsem  ob®ektivnuyu, Kerr... My ne mozhem skryvat' fakty, kotorye  hranyatsya v
Pamyati, no  dat' im opredelennoe  istolkovanie v nashih silah.  Vse ostal'noe
zavisit ot tebya. Esli Posredniki zasomnevayutsya v tvoem statuse...
     -- Nashi besedy prodolzhatsya v ku'riri,  -- zakonchil YAzon. -- Postarayus',
chtob etogo  ne sluchilos'. Goret'  mne v plazme! YA ochen' postarayus'! A teper'
vzglyani syuda.
     Ledi Pat povernula golovu i,  s zadumchivym  vidom poshevelivaya klapanom,
osmotrela  zheltyj  i krasnyj  kostyumy.  Strannyj  blesk voznik  v ee glazah.
Udivlenie?..  Nedoumenie?..  Vostorg?:.  YAzon   zatrudnyalsya  opredelit'  eto
chuvstvo, no mental'nyj dar podskazyval,  chto v nem net otricatel'nyh emocij.
Skoree, naoborot!
     -- Ty prigotovil eshche dva odeyaniya? No pervoe, v kotorom cvet Tvoritelej,
bol'she tebe podhodit.
     -- |ti odezhdy ne dlya menya. Ty ved'  hotela ubedit'sya, chto odeyaniya mogut
byt'  raznoobrazny  i krasivy? I,  kazhetsya, ya  obeshchal tebe podarok?  Vot on!
ZHeltoe -- tvoe, krasnoe -- Hozyaina-Navigatora... Poprobuesh' primerit'?
     Sekundu ona kolebalas', potom rasstegnula pryazhki i sbrosila kombinezon.
Styd, svyazannyj s nagotoj, byl rugam neizvesten, k tomu zhe muzhskie i zhenskie
osobi ne slishkom  razlichalis' -- po krajnej mere  v  chelovecheskih glazah. Ih
tela ne obladali  vneshnimi  polovymi  priznakami -- pozhaluj, tol'ko  rodovaya
shchel'  na  zhivote  u samok  byla  rel'efnej  i  zametnej, chem  u samcov. SHCHel'
yavlyalas' vyvodnym  otverstiem rodovoj sumki,  organa, kotoryj, sobstvenno, i
obespechival  razmnozhenie.  K  momentu  zrelosti  v  sumkah  zhenskih   osobej
formirovalis'  dve  ili tri yajcekletki, gotovye  k oplodotvoreniyu,  a  sumki
samcov napolnyal analog spermy, produciruemoj pod dejstviem nizhnego  nervnogo
uzla. Zachatie proishodilo v vodnoj srede,  kuda  samcy izlivali zhivotvoryashchij
substrat,  posle chego  ih sobstvennaya zhizn'  zakanchivalas'. Samki  vpadali v
komu  na tri dyuzhiny  dyuzhin ciklov, posle  chego razreshalis' ot bremeni i tozhe
pogibali  --  samo  soboj,   za  redkim  isklyucheniem.  Prichina  smerti  byla
neizmennoj u vseh: eyakulyaciya i akt detorozhdeniya veli k usilennomu krovotoku,
i oba  serdca  ne  vyderzhivali.  V privychnyh YAzonu terminah  eto  nazyvalos'
obshirnym infarktom.
     "Ne samyj plohoj konec, bystryj i bez lishnih muk", --  dumal on, glyadya,
kak  Patriciya  vertitsya  v  novoj  odezhde  pered  ekranom.  Skanery   Pamyati
peredavali  razom  chetyre  ee izobrazheniya  -- vid speredi, szadi  i s  obeih
storon, tak  chto YAzonu  chudilos', chto pered nim vyplyasyvaet prima-balerina s
kordebaletom,  hot'  nebol'shim,  no  povtoryavshim  kazhdyj naklon  i piruet  s
udivitel'noj  chetkost'yu  i  sinhronnost'yu.  Pravda,   tanec  ne  pohodil  na
chelovecheskij -- dvizheniya  rezkovaty,  izgiby tela neveroyatny,  ruki s shest'yu
pal'cami slishkom dlinny, a sheyu vovse ne razglyadish'. Zato -- blestyashchie glaza,
vihr'  zolotistyh  lent i  oshchushchenie  vostorga, kotoroe nakatyvalo  na YAzona,
chereduyas' s radostnym udivleniem. Kazhetsya, ledi Pat byla ocharovana.
     -- Krasivo... da, krasivo... --  proshchebetala ona. --  Teper' ya  ponimayu
tvoi slova o krasote odezhdy... Hotya eto odeyanie ne  tak  udobno, kak tipovoj
kombinezon. Rabotat' luchshe v nem.
     -- Razumeetsya. |ta odezhda -- dlya torzhestvennyh sluchaev. Naprimer, kogda
my vstanem v Gnezdo i vyjdem navstrechu Velikomu Navigatoru.
     Patriciya zamerla, vihr' zolotistyh lent prekratil svoe vrashchenie.
     --  Mne ne hochetsya  ee snimat'...  Kak  ty dumaesh',  Kerr,  sejchas tozhe
torzhestvennyj sluchaj?
     -- Nesomnenno, yunaya ledi. I torzhestvo budet eshche velikolepnej,  esli vse
na "Zvezdnom zvere" oblachatsya v takie zhe prekrasnye odezhdy.
     -- Pochemu?
     -- Potomu, chto vy  priobshchites' k krasote, -- skazal YAzon, protyagivaya ej
aloe oblachenie. -- Ne zabud', eto kostyum blagorodnogo erdzha. Dlya ostal'nyh ya
tozhe chto-nibud' pridumayu.
     Patriciya uporhnula, i on, provodiv ee vzglyadom, prosheptal:
     -- Eva... Eva s darami ot zmeya-iskusitelya...
     -- Otchego ty nazvat' ee  tak? -- polyubopytstvoval Neposeda, vykatyvayas'
iz-pod kresla.
     -- Svobodnaya associaciya na temy drevnej mifologii, -- ob®yasnil YAzon, no
etogo Neposede bylo malo.
     -- Esli ona byt' Eva, esli dary -- tvoi, to ty -- iskusitel'nyj zmej?
     -- Pravil'nyj vyvod, druzhok.  Segodnya ya  vvel  ee v bol'shoj soblazn,  a
cherez nee -- vse plemya spinogryzov.
     -- No ona est'/byt' dovol'na! YA eto chuvstvovat'!
     -- A  chto  tut udivitel'nogo? Tak  uzh  ustroeny zhenshchiny! Krasota, pust'
dazhe greshnaya, manit ih gorazdo bol'she, chem urodlivaya dobrodetel'.
     S etimi slovami YAzon  vernulsya k  prervannomu delu,  to  est'  k  |pohe
Peremen i Zavetam Pervogo Navigatora.
     |ta lichnost', pravivshaya samym pervym  Roem  i razrabotavshaya iznachal'nyj
Kodeks, ne byla mificheskoj i ne vhodila v kogortu  bozhestv. Bogi nepogreshimy
i vsevedushchi,  a Pervyj -- dostojnyj praroditel',  no vse-taki ne bog -- odno
predvidel  verno,  v drugom oshibsya, a tret'ego  vovse ne znal. On ne yavlyalsya
sozdatelem Roya; eta konstrukciya  sushchestvovala do nego -- bol'shoj orbital'nyj
kompleks,  kotoryj  stroili   tysyacheletiyami,  stroili  s  toj   cel'yu,  chtob
razmestit'  energostancii, punkty  upravleniya  pogodoj,  kosmicheskie doki  i
vsevozmozhnye proizvodstva. Mesto dlya truda, privyazannoe k umirayushchej planete,
ch'i  okeany  peresyhali, resursy byli  ischerpany, a  klimat  katastroficheski
menyalsya... Pervyj sdelal Roj mestom dlya zhizni i  dalekih stranstvij. Princip
giperskachka  byl uzhe izvesten, i ogromnaya konstrukciya dvinulas'  v put',  na
poiski  mirov, prigodnyh  dlya Obryada  Zrelosti, i  inoplanetnyh ras, kotorye
stanut so vremenem dannikami i budut nazvany hadrati.
     V etom Pervyj Navigator ne oshibsya -- to i drugoe nashlos'. Oshibochnym byl
prognoz dal'nejshego razvitiya:  emu kazalos', chto Roj budet rasti i krepnut',
stranstvuya kak  edinoe celoe sredi pokorennyh mirov, odnako v real'nosti vse
poluchilos' inache.
     "Tak  zhe,  kak u  lyudej", -- dumal YAzon,  slushaya  kommentarii Pamyati  k
mel'kavshim na ekrane kadram.  Centrobezhnye  sily, vedushchie  k  razmezhevaniyu i
razdelu, ispravno trudilis' v epohi i vremena -- na drevnej Zemle i v nachale
ekspansii  v  kosmos,  v  zvezdnoj Zemnoj Imperii i  v  Galakticheskoj  Lige,
vozdvignutoj na ee ruinah. Vprochem, eti  sily poka chto sluzhili  progressu, s
kazhdym  stoletiem,  desyatiletiem i  dazhe  godom rasshiryaya  podvlastnyj  lyudyam
region  Galaktiki. Za kolonizaciej  novogo mira neizmenno sledovali  periody
razvitiya  i procvetaniya -- konechno,  esli planeta byla bogatoj i bezopasnoj;
zatem  proishodil  demograficheskij  vzryv,  naselenie  dostigalo kriticheskoj
massy,  poyavlyalis' tolpy nedovol'nyh  s sobstvennymi liderami  i  nachinalas'
krovavaya  shvatka  za vlast'. Ee ryadili v  raznoobraznye  odezhdy: storonniki
diktatury srazhalis' s demokratami, proletarii -- s bogachami, yuzhnoe polusharie
-- s severnym, bryunety -- s blondinami ili s ryzhimi, i eto schitalos' bor'boj
za  ravnopravie  i  svobodu.  Konchalos'  zhe  vsegda odinakovo  --  izgnaniem
pobezhdennyh   v   kakoj-nibud'   dikij  mir,   posle  chego  nastupala  epoha
sravnitel'nogo spokojstviya.
     Rugi  tozhe  podchinyalis'  etoj  zakonomernosti,   hotya  i  s  nekotorymi
ogovorkami.  Roj  byl  stabilen  pri chislennosti naseleniya ot  dvuh do  treh
milliardov; million-poltora Tvoritelej prekrasno upravlyalis' s nim, porozhdaya
v svoej  srede paru  desyatkov besspornyh liderov.  Kriticheskaya massa, ravnaya
chetyrem-pyati milliardam, dostigalas' redko, ibo rugi razmnozhalis'  medlenno;
kak pravilo, samka prinosila dvuh  detenyshej, a v isklyuchitel'nyh sluchayah  --
treh.  No  pri  blagopriyatnyh  obstoyatel'stvah  (detalej   YAzon  ne  ulovil)
chislennost' Roya vse zhe  rosla, i nastupal period neustojchivosti, kotoryj mog
zavershit'sya dobrovol'nym ili nasil'stvennym Razdeleniem. Veroyatnost' mirnogo
ili nemirnogo  ishoda zavisela ot mnogih obstoyatel'stv, no  prezhde vsego  ot
lichnyh kachestv vozhdej-Tvoritelej i ravnocennosti mirov  dlya kerr'vadaka, chto
othodili k toj  i  drugoj  storone. Mirnyj  variant  porozhdal  Roi-soyuzniki,
nasil'stvennyj  --  neprimirimyh  vragov; vprochem,  i  soyuzniki cherez desyat'
tysyach let i paru Razdelenij mogli okazat'sya po raznye storony barrikady.
     CHislennost'  Roya  po neponyatnym YAzonu  pravilam  opredelyalas' usloviyami
kerr'vadaka,  to  est'  parametrami  planety,  izbrannoj  dlya   razmnozheniya.
Podobnyj mir,  novyj  i  eshche nikem  ne  zanyatyj,  obespechival  nezavisimost'
otpochkovavshegosya  Roya,  a  v  dal'nejshem  -- ego  procvetanie  i  rost  ili,
naoborot, stagnaciyu i upadok. Slishkom malochislennyj  Roj pogibal, ne v silah
zashchitit'   svoi  vladeniya   ot  konkurentov;  ego  floty  unichtozhalis',  ego
vassal'nye   miry   zahvatyval   vrazhdebnyj   klan,   a   Roj   izgonyalsya  v
mezhgalakticheskoe prostranstvo, v  Velikuyu Pustotu, otkuda  ne bylo vozvrata.
|ta  dinamika pobed  i porazhenij, zahvatov i  izgnanij,  razvitiya  i  gibeli
kazalas' YAzonu zagadkoj, no vse  zhe on  izvlek  iz  haosa  neyasnosti  vpolne
opredelennyj rezul'tat: klan Kua oslabel, a  Zi usililsya, i eto bylo svyazano
s  mirami kerr'vadaka. "Vidimo, Kua dostalsya dryannoj tovarec", -- podumal on
i pozhelal uvidet' etu dyru.
     Kachestvo   golograficheskih   fil'mov,   hranivshihsya   v  Pamyati,   bylo
prevoshodnym, no  vid planety porozhdal  lish' neizbyvnuyu tosku.  Atmosfera --
desyat' procentov  kisloroda  i azot,  temperatura -- pyat'-vosem' gradusov po
Cel'siyu;  poverhnost'  -- ravniny,  zasypannye  peskom,  kamenistye plato  i
zhalkie ostatki gor;  na  meste  okeanov -- vpadiny,  koe-gde  v nih pleshchetsya
voda,  a ryadom  -- chto-to  pohozhee na  nizkoroslyj bambuk ili vysokuyu travu.
Kazhdoe takoe  ozero bylo zapolneno  kupolami, nizkimi, ploskovatymi  i  yavno
iskusstvennymi;  ih ryady vylezali na  bereg, prostiralis'  vo vse storony po
peresohshemu morskomu dnu  i, tesnya bambukovye zarosli, smykalis' s sherengami
takih zhe sooruzhenij okolo sosednih vodoemov.
     -- CHto eto takoe? -- sprosil YAzon. -- Dlya chego tut kupola?
     --  Uderzhivayut  vozduh, nasyshchennyj  kislorodom, i  sozdayut  neobhodimyj
teplovoj rezhim, -- gromyhnulo v potolochnom kupole. -- V teh, chto na sushe, --
bassejny.  Process  vosproizvodstva potomstva  trebuet  mnogo tepla,  vody i
kisloroda.
     Razglyadyvaya  etot  gigantskij rodil'nyj  dom  v  pustynnom  mire,  YAzon
pomorshchilsya.
     -- Unyloe mestechko... Razve drugogo ne nashlos'?
     -- Process vosproizvodstva potomstva trebuet gravitacii ne  nizhe...  --
Komp'yuter nazval velichinu, ravnuyu  polutora  "zhe".  -- Planety s kislorodnoj
atmosferoj  i  vysokim  tyagoteniem -- redkost'. |tot  mir  s  nuzhnym urovnem
gravitacii i nebol'shim kolichestvom vody i kisloroda. Dopolnitel'nye resursy,
vklyuchaya organiku, neobhodimuyu dlya pitaniya Tvoritel'nic, postupayut iz Roya.
     -- Dolzhno byt', bol'shie rashody, -- zametil YAzon.
     -- Ochen' bol'shie, -- otozvalsya komp'yuter i umolk.
     Vzglyad YAzona, skol'zivshij po kupolam, napominavshim barhany,  i  zerkalu
skudnyh vod, vnezapno stal mechtatel'nym. Zdes' -- holodnaya pustynya s redkimi
oazisami,  a  na  Pirre  --  bujstvo  krasok  i  cvetov,  shchedryj   zhiznennyj
krugovorot, izbytok vody  i tepla  i k tomu  zhe -- bolee moshchnoe tyagotenie...
Beskrajnij   okean,  morya  ekvatorial'nogo   poyasa  mezh   YUzhnym  i  Severnym
kontinentami, lesnye massivy i reki, to zataivshiesya v dzhunglyah, to petlyayushchie
po ravninam...  Ozera, bol'shie i malye, v gorah i stepyah, i  massa kisloroda
-- prekrasnyj vozduh, esli ne priblizhat'sya k vulkanam!.. Nu,  i s  organikoj
polnyj poryadok... Hvatit, chtob prokormit' paru milliardov rugov!
     On usmehnulsya, glyadya na ekran, i probormotal vsluh:
     -- Hvatit, chtob mne  pozelenet'! Na  Pirre im  ne ponadobyatsya kupola  i
privoznoj kislorod. Tam u nih budut sovsem drugie problemy!


     Ne igrajte s hadrati! Narushitelyu zab'yut shchel'.
     Dopolnenie k Kodeksu Pervogo Navigatora, sdelannoe
     Razmyshlyayushchej v Svete Zvezd, Tvoritel'nicej Kua.

     Razmyshlyayushchaya  v  Svete Zvezd, starejshaya  i  samaya  vliyatel'naya iz  treh
Velikih  Navigatorov  Kua,  ne prishla vstrechat' korabl',  chto vozvratilsya iz
Goluboj  galaktiki.   Ne   ee   zabota.   Privetstvovat'  rugov,  svershivshih
geroicheskie      deyaniya,      polagalos'      Navigatoru-Blyustitelyu      ili
Navigatoru-Strategu. Blyustitel', nosivshaya imya Ten' nad Roem, vedala v Sovete
vnutrennimi  delami klana,  Strateg, SHest' Pal'cev  v Izluchatele, otvechal za
vneshnie, v tom chisle za oboronu i ekspedicii v dal'nij kosmos.  CHto kasaetsya
Razmyshlyayushchej, to ona, Navigator-Analitik, rukovodila tem, chto v chelovecheskom
obshchestve  nazvali by  sluzhboj  perspektivnogo planirovaniya. V dannyj moment,
vvidu  proigrannoj  vojny,  ostroj nehvatki resursov  i ugrozhayushchih  dejstvij
protivnika,  rol'  etoj sluzhby byla osobenno vazhna -- ej predstoyalo vzvesit'
tri   varianta  otstupleniya  i   vybrat'  optimal'nyj.  S  etoj  cel'yu  shtat
sotrudnikov  Razmyshlyayushchej  uzhe  zanimalsya  obrabotkoj  dannyh,  poluchennyh s
vernuvshegosya korablya,  no  koe-chto v nih  tak porazilo staruyu Tvoritel'nicu,
chto ona, otorvavshis' ot grafikov i cifr, pozhelala  oznakomit'sya s proceduroj
vstrechi.   Tochnee,   s   zapis'yu,   sdelannoj  paru  ciklov   nazad,   kogda
korabl'-razvedchik leg v Gnezdo na sem'desyat tret'em periferijnom Rukave.
     Predstavit'   zapis'   polagalos'   dvum    podchinennym   Razmyshlyayushchej,
rugu-Sovetniku Letyashchemu  v  Pustote i  rugije-Koordinatoru Odinokaya  Zvezda.
Sovetnik-Tvoritel'   Letyashchij   prisutstvoval   na   vstreche   ot   vedomstva
planirovaniya,  a  znachit,  byl  ochevidcem  sobytij; Zvezda,  Tvoritel'nica s
nezauryadnym logicheskim  darom, prosmatrivala lentu  mnogo raz, soprovodiv ee
poleznym kommentariem. Oba oni, Zvezda i Letyashchij, raspolozhilis'  v kreslah u
ekrana, togda kak Analitik visela v vozduhe nad antigravom, vypryamiv spinu i
priderzhivayas'  pal'cami  o  nevysokij pyupitr.  Razmyshlyayushchaya  byla pokoleniem
starshe svoih sotrudnikov, kosti u nee pobalivali, i kreslam ona predpochitala
nevesomost'. Krome nih troih v prostornom cilindricheskom otseke, zapryatannom
v  glubinah  Roya, prisutstvovalo  eshche  odno sushchestvo, pushistyj seryj shar  na
tonkih  nozhkah,  s  ogromnym  glazom  na gibkom  zritel'nom  steble.  Osoboj
neobhodimosti  v perevodchike ne bylo, no Razmyshlyayushchaya privykla  k  tomu, chto
lichnyj  mrin vsegda nahoditsya pri nej. A  zhelanie  Velikogo Navigatora ravno
zakonu.
     --  Nachinaem, --  proiznesla ona, slozhiv  ladoni na  pyupitre. --  Mrin,
pishchevuyu kapsulu!
     Seryj shar podprygnul, metnulsya  k sintezatoru i tut zhe otskochil obratno
s protyanutoj rukoj. Razmyshlyayushchaya, ne spuskaya glaz s ekrana, brosila tabletku
v rot.
     Bezdonnaya  t'ma  mezh  dvuh  Rukavov,  useyannyh  chashevidnymi   vmyatinami
Gnezd...  Rukava  tyanulis'  v  pustotu,  obshivka ih  flyuorescirovala, i etot
slabyj  svet vnosil v kartinu  izyskannuyu nereal'nost',  slovno v  tvoreniyah
luchshih Zapechatlitelej.
     V  verhnej  chasti  ekrana  sverknula  iskorka   i  nachala  razgorat'sya,
priobretaya formu  i  ob®em.  "Zvezdnyj  zver'", korabl'  blagorodnogo  erdzha
Dzhe'kany... Razmyshlyayushchaya pomnila  eto nazvanie,  kak i nazvaniya  dvuh drugih
korablej, otpravlennyh  na  razvedku,  i  imena  ih Hozyaev,  vybrannyh lichno
Navigatorom-Strategom. Samye  opytnye i dostojnye, po ego  mneniyu... No  ona
polagala,  chto  ih  osnovnoe  dostoinstvo  -- rodstvennaya  svyaz' s pochtennym
Strategom.
     Korabl'  byl izryadno pomyat,  bronya mestami tresnula i potemnela, korpus
pyatnali naspeh zadelannye proboiny, a v verhnem shlyuzovom  kol'ce toporshchilis'
rvanye balki i  pobleskival oplavlennyj metall. I,  konechno,  nikakih sledov
boevogo  modulya... |to ne udivilo  Razmyshlyayushchuyu -- ona  uzhe  oznakomilas'  s
otchetami Hozyaina-Navigatora  Dzhe'kany i  ego Sovetnika. CHego v nih tol'ko ne
bylo,  v etih otchetah! Krovoprolitnaya bitva s Zi, novyj mir dlya kerr'vadaka,
ego  planetarnye  harakteristiki,  a  takzhe  protokoly  doprosov   sushchestva,
zahvachennogo v plen, i kommentarii k nim... Nado priznat', ves'ma neobychnye!
     -- Kto vladeet korablem? -- sprosila  Navigator-Analitik.  -- YA  imeyu v
vidu v dannyj moment i s formal'noj storony?
     --  |rdzh  Dzhe'kana,  dostopochtennaya  so'rati.  Odnako  korabl'  uzhe  ne
yavlyaetsya nasledstvennym imushchestvom,  i ni odin iz potomkov sem'i ne mozhet na
nego pretendovat',  --  zametil Letyashchij, prostiraya ruki zhestom izumleniya. --
CHto  za  dela tvorilis'  v etom  rejse!  Neveroyatnye,  chtob  mne pozelenet'!
Dikar'-hadrati,  vydumav dikarskuyu  igru, obygryvaet vseh i darit Navigatoru
ego zhe sobstvennyj korabl'!..
     --  Ne darit, a  sovershaet  obmen, --  rezko dernuv klapanom, vozrazila
Zvezda. -- S tochki zreniya nasledstvennoyu prava eto sovsem inaya situaciya.
     --   Obmen?  --   proskrezhetal  Sovetnik.  --   Nelepost'!  Kak   mozhno
obmenivat'sya s dikaryami?
     -- A prinimat' ot nih dary? |to eshche bol'shaya nelepost'!
     -- Dar mozhno schitat' dan'yu.
     -- No v etom sluchae Dzhe'kane prinadlezhit ne ves' korabl', a tol'ko dolya
Krasnogo. |to  ochen' strannyj  precedent,  ne  tak li?  I,  k sozhaleniyu,  ne
edinstvennyj: napomnyu,  chto  hadrati  vladeet imushchestvom  v  Roe. Korabl' on
vernul --  obmenyal  ili,  esli ugodno,  podaril  -- no u  nego est'  schet  v
korabel'noj Pamyati, est' kedety i pravo sobstvennosti na mrina. I kak s etim
byt'?
     Letyashchij pronzitel'no vydohnul vozduh.
     --  YA  skazhu, kak! Dikar' pust' sidit tam, gde sidit, i zhdet doprosa. A
chto  do  etogo  Dzhe'kany...  Otpravit'  ego  v  sintezator,  vmeste so  vsem
sekstetom! Ili kak minimum vyzhech' im nervnye uzly!
     -- Za chto? Kodeks ne zapreshchaet igrat'  s hadrati. V nem voobshche ni slova
o hadrati!
     -- Igrat' ne zapreshchaet, no proigryvat'?!
     -- I ob etom v Kodekse net nichego.
     -- No proigrysh unizhaet nashu rasu i vedet k nepredusmotrennym situaciyam!
Ty  ih sama nazvala: hadrati,  vladeyushchij v Roe imushchestvom, i etot korabl' --
komu on vse-taki prinadlezhit? Polnejshaya nelepost', i eyu my obyazany Dzhe'kane,
potomku krivoj Tvoritel'nicy! A pervyj dolg blagorodnogo erdzha -- predvidet'
rezul'tat svoih postupkov!
     -- Pervyj  dolg  Dzhe'kany  zaklyuchalsya  v  tom, chtoby  najti planetu dlya
kerr'vadaka,  i on ego vypolnil. |to velikij podvig, tem bolee sejchas, kogda
Zi  podbirayutsya  k  nashej dyhatel'noj  shcheli. Dzhe'kana dostoin nagrady,  a ne
nakazaniya!
     Razmyshlyayushchaya v Svete  Zvezd ne meshala im sporit', otlichno  ponimaya, chto
rech'  idet ne  o  vine  Dzhe'kany ili  polozhennoj  emu nagrade  i  dazhe ne  o
zaputannoj  istorii s proigryshem i  vozvrashcheniem korablya.  S etim mozhno bylo
razobrat'sya, hotya  Kodeks Pervogo  Navigatora v samom dele ne predusmatrival
nikakih otnoshenij s hadrati -- lichnyh otnoshenij, vklyuchavshih vozmozhnost' igr,
obmenov i personal'nyh  podarkov.  Kodeks  reguliroval zhizn' rugov, a  k nej
hadrati  imeli otnoshenie  tol'ko  kak  istochnik snabzheniya --  inymi slovami,
material'nyh  blag,  imenuemyh  dan'yu. CHast' ee shla  na obshchestvennye  nuzhdy,
drugaya delilas' mezhdu chlenami klana  v kachestve nasledstvennyh dolej, no imi
mogli rasporyazhat'sya lish'  Krasnye  i  Tvoriteli.  V etoj svyazi  neyasnosti  s
imushchestvom  Dzhe'kany  razreshalis' prosto:  polozhim,  ego korabl' --  dan', i
pust' on vernetsya k  nemu  kak dolya  Krasnogo, kak  chast' voznagrazhdeniya  za
podvig.
     Net,  s  Dzhe'kanoj problem ne  predvidelos'. A  vot  s hadrati,  s etim
plennikom, kotorogo on privez...  Sobstvenno, spor mezhdu  Zvezdoj i  Letyashchim
zatragival status hadrati, i Razmyshlyayushchaya ponimala, chto vskore etim zajmutsya
ne  Koordinatory i Sovetniki, a Velikie Navigatory.  V  pervuyu ochered',  ona
sama,  ibo  hadrati peredali  ej,  i vopros opredeleniya statusa  yavlyalsya  ee
obyazannost'yu. Nepriyatno, no tak! Delo kasalos' vyzhivaniya Roya, tak kak,  sudya
po  vsemu, potencial'nye danniki,  obitavshie  v  Goluboj, byli  na  redkost'
krovozhadnymi  sushchestvami.  |to  zametil  dazhe  Strateg-Tvoritel'   Zi,  chtob
Zvezdnoe CHrevo ego poglotilo! Po etoj prichine i poshchadil glupca Dzhe'kanu...
     Takie mysli mel'kali v soznanii Razmyshlyayushchej,  poka izranennyj  korabl'
priblizhalsya k  flyuoresciruyushchej poverhnosti sem'desyat tret'ego Rukava.  Vrata
priemki   boevogo   modulya   ne   raspahnulis';   prinimat'   bylo   nechego,
transport-nositel'  vernulsya bez polusfery, odnako pristykovalsya k Gnezdu ne
verhnim,  a nizhnim shlyuzom. Verhnij,  razbityj vo vremya ataki Zi, byl zavaren
nagluho, i Odinokaya Zvezda, s sochuvstviem svistnuv, promolvila:
     -- Dostalos' im! Krepko dostalos', klyanus' Velikoj Pustotoj!
     -- No vse zhe oni vernulis', -- suzil zrachki Sovetnik Letyashchij.
     -- Istinno tak. Drugih my ne dozhdemsya.
     Ne dozhdemsya, molcha soglasilas' Razmyshlyayushchaya v Svete Zvezd. Ne nado byt'
Navigatorom-Analitikom,  chtob  dogadat'sya  o  sud'be  "Dvojnogo  svetila"  i
"Spiral'nogo lucha". Roj mozhet hot'  sejchas brat' kurs na Golubuyu! Vybora vse
ravno net; ni vybora, ni energeticheskih resursov.
     Kartina na  ekrane  izmenilas': teper'  byli  vidny  shlyuzovoj  otsek vo
vnutrennem  prostranstve  Rukava,  shirokij   naklonnyj  pandus,  vedushchij  ot
korabel'nyh  lyukov  k razgruzochnoj  platforme,  transportery  na antigravah,
stroj  Zashchitnikov, krasnye Strazhi  i  svita  Pal'cev v Izluchatele.  Stratega
soprovozhdali Boevoj Navigator i dyuzhina Sovetnikov, sredi kotoryh byl Letyashchij
v Pustote;  krome  togo, dva Zapechatlitelya,  Tvoritel' i Krasnyj,  so svoimi
mnogochislennymi pomoshchnikami i apparatami dlya golograficheskih s®emok.
     "Kakaya  vysokaya  chest'!"  --  otmetila  Razmyshlyayushchaya,  priotkryv rot  v
ironicheskoj usmeshke. Vryad li Palec dopustit, chtoby Hozyainu "Zvezdnogo zverya"
vyzhgli nervnyj uzel! Tem bolee, otpravili v sintezator!
     -- Sejchas  nachnetsya  vysadka,  so'rati.  Pered  nami --  nasledstvennoe
Gnezdo i shlyuzovoj otsek Dzhe'kany, -- prokommentirovala Zvezda.
     -- On ih eshche ne proigral? --  burknul  Letyashchij. V otvet Odinokaya Zvezda
razdrazhenno shevel'nula klapanom.
     Diafragmy  na  passazhirskom i  gruzovom  lyukah  razoshlis'.  V  gruzovom
zamel'teshili  Ucheniki v zelenoj uniforme  --  tashchili pod  prismotrom ZHeltogo
prozrachnye kontejnery  s  kakimi-to tvaryami i  rasteniyami; veroyatno, obrazcy
flory i  fauny  novootkrytogo  mira. Sudya  po vidu i  povedeniyu  kogtistyh i
klykastyh chudishch, organika tam byla aktivnoj, pod stat' krovozhadnym hadrati.
     V proeme passazhirskogo lyuka  pokazalis' Zashchitniki, i mrin,  sidevshij  u
nog Razmyshlyayushchej, podprygnul  i  vytyanul  zritel'nyj  stebel'  na vsyu dlinu.
Prishedshaya  ot nego volna  izumleniya okatila  Tvoritel'nicu; ona  soshchurilas',
glyadya na ekran, i nervno poshevelila klapanom.
     -- CHto s ih odeyaniyami?
     --  Novaya  konstrukciya,  --  hmuro poyasnil Sovetnik. -- Sochetanie  treh
zheltyh tonov raznoj intensivnosti  i  raznogo spektral'nogo ottenka, shirokie
poyasa i shlemy, pohozhie na...
     -- |to ya sama vizhu! Kto pridumal? I zachem?
     -- Hadrati, dostopochtennaya. On utverzhdaet, chto eto... krgh... krasivo.
     -- Bessmyslica!
     -- Vozmozhno, -- soglasilas' Zvezda. -- Odnako obrati vnimanie, so'rati,
kak  eti novye  odezhdy podcherkivayut torzhestvennost' momenta! CHto zhe kasaetsya
tak nazyvaemoj krasoty...
     Ona smolkla  s  ottopyrennym klapanom, ibo v  etot  mig v  proeme  lyuka
pokazalsya komandnyj  sekstet. Dzhe'kana i ego Sovetnik -- v purpurnom i alom,
troe ZHeltyh  --  v  takih zhe kombinezonah, kak u  Zashchitnikov, i  eshche odin  v
chem-to  nevoobrazimom.  SHtaniny,  chto  rasshiryalis' knizu,  vzdutiya  u  plech,
blestyashchij poyas i  zolotye lenty-opoyaski  --  na rukavah, u  shei, na grudi...
Mrin snova podprygnul,  a  iz nozdri  Navigatora-Analitika  vyrvalsya hriplyj
zvuk.
     -- |to chto takoe?
     -- Kombinezon dlya budushchej Tvoritel'nicy, tozhe izgotovlennyj hadrati, --
veselo otvesiv chelyust', soobshchila Zvezda. -- Ego  nadevayut  v znak pochteniya k
Velikim Navigatoram, zhelaya poradovat' ih svoim vidom.
     -- Menya etot  vid sovsem ne raduet, --  mrachno skazala Razmyshlyayushchaya. --
Kto eta rugijya?
     --  Kajo  Pa'tari,  Taktik.  Ochen'  umna,  prinadlezhit  k  horoshej,  no
nebogatoj sem'e. Tvoritelej v ih rodu ne bylo.
     -- I ne budet,  -- prigovorila Razmyshlyayushchaya.  Dumy ee stali holodnymi i
temnymi, kak mrak Velikoj Pustoty. |tot hadrati iz Goluboj yavlyalsya ne tol'ko
krovozhadnoj tvar'yu, no obladal  k tomu zhe  vysokim  intellektom. YAsno i  bez
doprosa  v ku'riri --  silen,  umen  i  znaet,  kak vliyat' na  okruzhayushchih...
Opasnoe sochetanie!
     Zashchitniki  vystroilis' na  panduse v dve sherengi, komandnaya poludyuzhina,
sinhronno  otdav salyut,  nachala spuskat'sya vniz,  k platforme, gde  stoyal so
svitoj i  ohrannikami Strateg SHest' Pal'cev. Vse  oni vyglyadeli izumlennymi,
no Razmyshlyayushchaya eshche  ne ponimala, kakogo sorta eto  izumlenie, radostnoe ili
trevozhnoe.  Strateg  okamenel  s plotno  zakrytoj nozdrej, Boevoj Navigator,
soprovozhdavshaya  ego, ugryumo  shchurilas', Sovetniki  obmenivalis'  vzglyadami, i
tol'ko reakciya Zapechatlitelej byla  yasna -- polnyj vostorg,  esli ne skazat'
bol'she. Oni suetilis' na platforme, slovno mriny, vpavshie v ekstaz.
     Dzhe'kana, delaya zhesty pochteniya, vystupil vpered, priblizilsya k Strategu
i  zagovoril.  Standartnyj  raport  i opisanie  zaslug komandy,  a v  pervuyu
ochered'  Sovetnika,  Taktika i Pomoshchnikov... Razmyshlyayushchaya ne  vslushivalas' v
etu  rech', a lish' otmetila,  chto  odin  iz Pomoshchnikov  hromaet, a  u drugogo
celitel'nyj obruch na golove. Vidimo, raneny v shvatke s Zi, reshila ona i tut
zhe vzdrognula, zametiv, kak v proeme lyuka poyavilas' novaya figura.
     Hadrati!
     ZHutkoe  lico s krohotnoj zubastoj  past'yu,  s ostrokonechnym  otrostkom,
karikaturoj na rechevoj  klapan, s merzkimi lohmami  na  cherepe... No ne  eto
porazilo staruyu Tvoritel'nicu; za vremya dolgoj  zhizni  ej prihodilos' videt'
monstrov  postrashnee,  pretendovavshih  na razumnost' i  dazhe  imevshih chto-to
podobnoe civilizacii.  No  etot... |tot vyshel sam iz korablya!  Sam, hotya ego
polagalos'  vygruzit' v kontejnere, kak prochuyu faunu i floru! I cherez tot zhe
lyuk!
     Razmyshlyayushchaya v Svete  Zvezd gromko zasopela. CHto  delaet etot Dzhe'kana?
CHto  on sebe  pozvolyaet?  Mozhno  podumat',  chto  vse torzhestvo zateyano  radi
hadrati!
     Vtoroj  neveroyatnoj  derzost'yu byl  cvet ego  odezhdy.  Seryj oblegayushchij
skafandr, pochti takoj zhe, kak odeyaniya Tvoritelej... Kak eto ponimat'? Namek,
chto on im raven?
     Hadrati sdelal shag  vpered,  povernulsya  bokom,  i  Razmyshlyayushchaya  snova
sodrognulas', ne verya svoim glazam.
     -- On vooruzhen?!
     -- YA ved' skazal, chto etogo Dzhe'kanu sleduet otpravit' v sintezator, --
s  mrachnym vidom proiznes  Sovetnik.  -- Igrat' s hadrati -- eto odno, a vot
ostavit' emu oruzhie...
     --  Primitivnoe  oruzhie, --  uspokoila Zvezda. --  Vybrasyvaet  kusochki
metalla pod davleniem vzryvchatoj smesi.
     -- Esli ne oshibayus', on ulozhil etim oruzhiem dve dyuzhiny dyuzhin Zashchitnikov
Zi? Prichem v blokiruyushchem pole?
     --  Oshibaesh'sya,  dostopochtennaya, mnogie  byli ubity inache.  Vidish'  tot
dlinnyj predmet u nego na poyase? |to zatochennaya metallicheskaya polosa, i s ee
pomoshch'yu...
     Klapan Razmyshlyayushchej zatrepetal.
     --  Kakaya  dikost'! --  proskrezhetala  ona.  -- Dikost'  v  sochetanii s
kovarstvom!
     -- Pri chem zdes' kovarstvo? -- s  legkim ottenkom  osuzhdeniya proiznesla
Zvezda.  -- YA  izuchila vse otchety i protokoly doprosov. On  byl chesten i  ne
skryval, chto rasa ih ochen' krovozhadna. Zato verna soyuznikam.
     -- Krgh! Soyuz s hadrati! -- fyrknul Letyashchij.
     Staraya  Tvoritel'nica  razdelyala  ego  vozmushchenie.   CHuvstva  ee   byli
slozhnymi,  no nepriyazn' i  negodovanie  yavno  prevalirovali v  nih, zaglushaya
trezvyj golos rassudka.  "Dolog  li put' iz  Goluboj?.." -- dumala  ona.  --
"Verno,  nedolog, no za eto vremya dikar'  uspel  otnyat'  korabl' u Dzhe'kany,
sdelat'sya  ne plennikom, a gostem i  eshche  prikonchit'  ujmu  rugov i obryadit'
komandu v nelepye  odezhdy...  CHto s togo, chto  on vernul svoj  vyigrysh?  CHto
ubival ne Kua,  a Zi? Byt' mozhet, eto hitrost',  chtoby zavoevat'  doverie...
Vidimo, tak!"
     Hadrati, stoya u  lyuka, nachal rech', v  kotoroj  govorilos'  o  soyuze,  o
druzhbe  i  vygodah  vzaimnyh  obyazatel'stv,  a  takzhe  o  strannom  zanyatii,
privychnom ego rase, no  sovershenno neizvestnom rugam. Vozmozhno, v ego slovah
byla  kakaya-to  logika,  no  ulovit'  ee  ne  udavalos',  i  eto  razdrazhalo
Razmyshlyayushchuyu. Pogreshnosti ustrojstva perevoda? Nu, chtob razobrat'sya  s etim,
est' eksperty i Posredniki!
     Ona vzglyanula na Zvezdu.
     -- CHego on hochet, etot dikar'?
     --  Igrat', dostopochtennaya.  Odnako  ne v poo'kerr, kotoromu  on obuchil
Dzhe'kanu,  a v bolee slozhnuyu igru, kotoraya nazyvaetsya torgovlej. On uveryaet,
chto proigrat' v nee nel'zya.
     -- I v chem ee smysl?
     -- Obmen razlichnymi predmetami, syr'em i dazhe ideyami -- vsem, chto imeet
cennost'. On govorit, chto eto vygodnee, chem vykolachivat' dan'.
     -- Vykolachivat'?
     --  To est' brat' siloj. -- Sdelav pauzu, Zvezda nereshitel'no dobavila:
-- |to  ne tak glupo, kak  kazhetsya, dostopochtennaya. YA izuchayu dannyj vopros s
opytnymi Posrednikami,  i oni utverzhdayut, chto v mirah hadrati -- v teh,  chto
snabzhali  nas resursami,  -- est' analogichnoe ponyatie. Ne vsyudu  i ne vezde,
odnako...
     --  Rugi -- Deti Velikoj  Pustoty! -- gnevno  proskrezhetal Sovetnik. --
Nam li sledovat' dorogami chervej?
     --  Zatkni nozdryu, --  rasporyadilas' staraya Tvoritel'nica. --  YA slushayu
tebya, Zvezda.
     -- YA govorila s Dzhe'kanoj, ego Sovetnikom Pi'thau i Taktikom Pa'tari...
eshche --  s  ego Pomoshchnikami  i Izmeritelyami...  Dolzhna zametit', chto  Pa'tari
umnej ih vseh. Esli kto i zasluzhivaet  Prodleniya ZHizni... -- Odinokaya Zvezda
smushchenno smolkla, no  Navigator-Analitik rezkim zhestom velela ej prodolzhat'.
--  My znaem, dostopochtennaya,  chto  Roj Zi perepolnen Tvoritelyami i chetyr'mya
pokoleniyami, a znachit, gotov razdelit'sya. Eshche my  znaem, chto eto kriticheskij
moment, kotoryj rozhdaet novoe -- novye idei, novye resheniya, novuyu  strategiyu
bor'by. Zi otobrali  nash region i mogut razdelit'sya  mirno, zaklyuchiv soyuz, a
potomu  sila ih vskore udvoitsya. Oni  nachnut istreblyat' sosednie  klany Var,
Alla ili Palo, zabyv o nas, i eto budet starym resheniem, kakie uzhe sluchalis'
za  dyuzhiny  duo  Oborotov.  No  mozhet  proizojti  i  nechto novoe... ili  uzhe
proizoshlo  --  ih  flot  na  granice galaktiki,  ih  korabli  atakuyut  nashih
razvedchikov  v  Velikoj  Pustote... Predstav', chto oni posleduyut  za  nami v
Golubuyu!
     Ot etoj mysli  dva serdca Razmyshlyayushchej  na  mig ostanovilis', i  vozduh
zastryal v dyhatel'noj shcheli.  Ona posmotrela na mrina; vid etogo bezmyatezhnogo
sozdaniya ee obychno uspokaival.
     -- Prodolzhaj!
     -- Pa'tari skazala, chto plany Zi  trebuyut ot nas otveta. Novogo otveta,
neozhidannogo... Kazhetsya, ih Strateg schitaet, chto my pereberemsya v Golubuyu  i
istoshchim svoi sily v bor'be s hadrati, posle chego ih legche sdelat' dannikami,
a  nas, razumeetsya, unichtozhit'. No  esli  my  primem drugoe reshenie...  esli
vyberem soyuz, a ne vojnu... to, o chem on govorit... -- Zvezda protyanula ruku
k ekranu.
     -- No kak my budem zhit'? -- vykriknul Letyashchij. -- CHem dyshat', chto est',
kakie  vody zalivat'  v rezervuary?  Otkuda my  voz'mem  metall i  ostal'noe
syr'e? S soyuznikov ved' dani ne berut!
     --  Nauchimsya  igrat' v igru hadrati.  On  utverzhdaet, --  Zvezda  snova
pokazala na  ekran, --  chto  lish'  torgovlya budet  osnovoj  prochnogo  soyuza.
Dzhe'kana i Pa'tari soglasny s nim. Pa'tari dobavila...
     Razmyshlyayushchaya s hripom vtyanula vozduh.
     -- Hvatit, Koordinator! Napomnyu  tebe, chto ZHeltye Tvoritelej ne uchat! I
Krasnye tozhe!
     Ona prinyala reshenie.
     |tot  dikar'  iz  Goluboj ne  udostoitsya  statusa;  on  --  plennik,  i
obrashchat'sya  s nim budut,  kak s plennikom, s opasnoj lzhivoj tvar'yu.  V konce
koncov hadrati est' hadrati,  i zaklyuchat' soyuzy s nimi dlya rugov unizitel'no
-- tem  bolee igrat' v ih igry. Vidit Pustota,  klan  Kua  eshche ne  nastol'ko
slab,  chtoby boyat'sya dikarej! A ih krovozhadnost' mozhno obratit' na pol'zu --
pust'  postavlyayut  v  kachestve dani svoih Zashchitnikov.  Takih  zhe,  kak  etot
plennyj  -- sil'nyh, zlyh,  s dikarskim, no  sokrushitel'nym  oruzhiem...  |to
stanet otlichnym syurprizom dlya Zi! I, bezuslovno, novym resheniem, iz teh, chto
nravyatsya Zvezde... Novym, no v  ramkah uzhe sushchestvuyushchih pravil -- ved' mriny
dopushcheny  v Roj, tak pochemu by ne prinyat'  drugih hadrati?  |tu  krovozhadnuyu
porodu mozhno razvodit'  iskusstvenno, vospityvaya v poslushanii i predannosti,
takim zhe obrazom, kak mrinov...
     Hadrati zakonchil rech'  i nachal spuskat'sya po pandusu.  Reakciya Stratega
ostalas' neyasnoj -- Zapechatliteli pokazyvali dikarya i gruppu ZHeltyh, kotorye
ego soprovozhdali. Ih  bylo  troe -- dva  Zashchitnika,  odin ponizhe, drugoj  --
povyshe, i rug v roskoshnom zolotistom odeyanii, pohozhem na kombinezon Pa'tari.
|ta troica tashchila kakie-to predmety.
     Razmyshlyayushchaya vsmotrelas' v ekran.
     -- Zashchitnik -- tot, chto ponizhe, sleva... Pochemu on neset utilizator?
     Letyashchij nasmeshlivo otvesil chelyust'.
     --  Vidish'  li,  dostojnaya  so'rati, fiziologiya  etogo  sushchestva  imeet
opredelennye osobennosti... ves'ma nepriyatnye, i potomu mne ne hotelos' by v
nih vdavat'sya. Vse eto est' v otchetah, i vse eto ne tak uzh vazhno.
     --  A chto v rukah u ostal'nyh? U vysokogo Zashchitnika i drugogo  ZHeltogo?
Kto on, kstati, takoj?
     -- |tot, v lentah? Su'ragi, Zapechatlitel' iz ekipazha "Zvezdnogo zverya".
U nego -- kombinezon hadrati,  a  prochee imushchestvo --  u vysokogo Zashchitnika.
Ochen' strannye predmety... S ih pomoshch'yu dikar' pitaetsya, no etot  process ne
menee omerzitelen, chem tot, dlya kotorogo nuzhen utilizator.
     --  U raznyh  ras  -- raznye  privychki,  --  zametila  Zvezda.  -- Nado
otnosit'sya k nim snishoditel'no. Ne vse stol' sovershenny, kak rugi.
     Vnezapnyj   vsplesk  interesa   kosnulsya  soznaniya   Razmyshlyayushchej.  Ona
poglyadela  na mrina, potom -- na ekran: po pandusu, laviruya mezhdu nog rugov,
stremitel'no katilsya seryj sharik. On dognal hadrati, podprygnul  i opustilsya
na ego plecho.
     -- Mrin?
     -- Da, dostopochtennaya, -- shevel'nul klapanom Letyashchij. -- Mrin, kotorogo
dikar' vyigral u glupca Dzhe'kany. Ego imushchestvo, hotya on sam tak ne schitaet.
Po  ego mneniyu, zafiksirovannomu v  otchetah, odno myslyashchee sushchestvo ne mozhet
prinadlezhat' drugomu.
     Hadrati podnyal ruku i kosnulsya mrina -- to  li  podderzhival ego,  to li
pogladil myagkuyu sherstku. Na etom epizode translyaciya zakonchilas'.
     -- CHto on sdelal? -- sprosila Tvoritel'nica.
     --  On ego  gladit. Takoj zhe  zhest, kak  prinyat u rugov v  opredelennye
momenty, no... krgh... bez seksual'nogo ottenka, -- poyasnil Letyashchij.
     -- ZHest blizosti, -- dobavila Zvezda. -- Znak laski, podderzhki, zashchity.
     -- Vot kak...  -- probormotala Razmyshlyayushchaya. Dve kartiny voznikli pered
ee myslennym vzorom: mrin na pleche dikarya, doverchivo pril'nuvshij k ego shcheke,
a zatem  --  shlyuzovoj  otsek  "Zvezdnogo  zverya",  hadrati  v  okrovavlennom
kombinezone i trupy Zashchitnikov Zi. "Kak stranno!.."  -- podumala ona. --  "V
etoj  dikoj  tvari  soedinyayutsya  kovarstvo   i  intellekt,   hishchnaya  sila  i
pokrovitel'stvo slabym. Mozhet, tvar' ne dikaya? A mozhet, i ne tvar'?"
     Mrin  u  ee  kolenej  poshevelilsya,  i  v  golove  Tvoritel'nicy  chto-to
shchelknulo. Teper' ej kazalos', chto  prezhnee mnenie o plennike bylo oshibochnym,
voznikshim  pod vliyaniem momenta; pohozhe, problema  s ego  statusom trebovala
bolee  dolgih  razmyshlenij,  ne  toroplivosti,  a  tshchatel'nogo  ob®ektivnogo
analiza.  Pust' Posredniki-eksperty vse  izuchat i obdumayut, pust'  primut vo
vnimanie kazhduyu meloch' v otchetah, pust' pobeseduyut s hadrati...
     No  pochemu  hadrati?..  V svoih  dokladah Dzhe'kana  i  ego Sovetnik  --
kazhetsya, Pi'thau?..  --  utverzhdali,  chto  eto neobychnoe  sozdanie vovse  ne
hadrati,  a  predstavitel'  planety  Pirr  i, mozhet  byt', eshche  polutora duo
obitaemyh mirov. Neveroyatnoe chislo! No dannye byli  provereny v ku'riri, i v
nih  ne  prihoditsya  somnevat'sya;  znachit,  v  Goluboj, hot' eto  i  molodaya
galaktika, obitayut ves'ma energichnye sushchestva! Vozmozhno, ih krovozhadnost' --
vsego  lish'  refleksiya  yunoj  rasy,  sklonnoj  k  bezrassudnym  dejstviyam  i
kolebaniyam... S drugoj storony, ih nado schitat'  civilizovannymi, vladeyushchimi
tehnikoj peremeshcheniya v giperprostranstve -- inache  kak by oni rasselilis' po
mnozhestvu zvezdnyh sistem? Vyhodit, ih poslanec  -- ne prostoj hadrati... No
kto zhe togda?  Zashchitnik?  No  u Zashchitnikov net  potomstva,  i  im ne po  umu
diplomaticheskie  missii... Znachit,  Tvoritel'?  Tvoritel'-Taktik!  Vozmozhno,
dazhe Strateg!
     -- Odnako  ne  budem  toropit'sya, --  probormotala Razmyshlyayushchaya, podnyav
glaza  na  Letyashchego  v   Pustote.   --  Skazhi,   Sovetnik,  chem  zakonchilas'
torzhestvennaya vstrecha? I chto reshil Navigator-Strateg?
     -- Vse rugi iz ekipazha "Zvezdnogo zverya" poluchat nagradu -- duo kedetov
i povyshenie  statusa, -- soobshchil Letyashchij. -- Imena pogibshih zanesut v Pamyat'
Roya. Dzhe'kana... nu, o nem osobyj razgovor. YA by otpravil ego v  sintezator,
no dumayu, chto  Strateg reshit nagradit' ego Prodleniem ZHizni. CHto zhe kasaetsya
dikarya...
     -- Govori! -- potoropila Tvoritel'nica posle nedolgoj pauzy.
     -- Zapechatliteli rvalis' poobshchat'sya s  nim i edva ne ustroili svalku --
pryamo pri Velikom Navigatore! Zashchitnikam prishlos'...
     -- Detali menya ne interesuyut.
     --  Strateg  peredal  ego  nam.  YA   rasporyadilsya,  chtoby  hadrati  byl
maksimal'no izolirovan --  ego pomestili v vodnom rezervuare tret'ej dyuzhiny.
Vse ravno on pochti pust.
     --  Horosho, pust'  posidit  tam, --  soglasilas'  Razmyshlyayushchaya.  -- Ty,
Koordinator, i ty, Sovetnik, vozglavite gruppu kontakta, no toropit'sya s nim
ne stoit. |tot hadrati... krgh...  etot poslanec ne prost, i  ya zhelayu, chtoby
vsya  informaciya o  nem  byla izuchena i vzveshena. Dazhe  vklyuchaya  mnenie  etoj
ZHeltoj... kak"e?.. Pa'tari?.. --  ona razdrazhenno soshchurila glaza, -- Poka my
ne  pojmem, chto  ozhidaet nas v  Goluboj, Roj  ne sdvinetsya s mesta.  Idite i
rabotajte -- tshchatel'no, ne toropyas'!
     S etimi  slovami Tvoritel'nica stuknula  ladon'yu po pyupitru, i  dvoe ee
podchinennyh  napravilis' k  razdavshejsya  pered nimi stene. No  tam, u samogo
vyhoda, ih dognal poslednij prikaz:
     --  Eshche   odno...  Zapomnite  sami  i  peredajte   svoim  Pomoshchnikam  i
Posrednikam: ya zapreshchayu  igrat' s hadrati  v lyubye igry!  Narushitelyu  zab'yut
shchel'!  Vy, Tvoriteli,  vladeete  mnogim,  i  ya ne hochu, chtoby  plennik  stal
hozyainom poloviny Roya!


     ZHizn' -- eto nizkaya shutka, sygrannaya s nashej blagorodnoj doverchivost'yu.
     "Mysli i mneniya, ili  Kak sdelat'  svoj  pervyj milliard",  "TSA-buks",
Terra-Mars.
     Drevnee  posobie, avtorstvo  kotorogo pripisyvaetsya  legendarnomu YAzonu
dinAl'tu.

     Uzhe  dvadcat'  ciklov  --  ili,  po privychnomu,  dnej  --  YAzon sidel v
nebol'shom  otseke, primykavshem k gigantskoj  cilindricheskoj polosti, kotoraya
soedinyalas'  s  Roem  stol'   zhe   gigantskim  truboprovodom.  |tot  cilindr
trehkilometrovoj   dliny   i   sootvetstvuyushchego   diametra  yavlyalsya   vodnym
rezervuarom za  nomerom tridcat'  shest', no v dannyj moment  byl prakticheski
pust --  tol'ko  na  dne ego pleskalas'  belesovataya mutnaya zhidkost'. Skvoz'
prozrachnuyu pereborku YAzon mog nablyudat', kak ubyvayut ostatki  vlagi, ischezaya
s  protyazhnymi  vshlipami  v  chrevah  titanicheskih  voronok,  da  pyalit'sya na
uhodivshie vdal' sherengi nasosov, turbin, bunkerov i ostal'nuyu mashineriyu. Vsya
eta  tehnika  sejchas  bezdejstvovala,  a  svet,  struivshijsya  ot  vnutrennej
obshivki, kazalsya  stol'  zhe  slabym,  kak  lunnoe  siyanie,  profil'trovannoe
tolstym sloem oblakov. Vidimo, Roj  i v samom  dele  byl nebogat  resursami:
energii malovato, a zapas vody umen'shaetsya pryamo na glazah.
     Otsek,  kuda  pomestili  YAzona,  prednaznachalsya dlya otdyha  Rabotnikov,
obsluzhivayushchih rezervuar.
     Nuzhdy v nih v dannyj moment ne bylo, tak kak voda i led ne postupali, a
preimushchestva novoj temnicy kazalis' neosporimymi: vryad  li v Roe  nashlos' by
eshche odno stol'  zhe uedinennoe mestechko. Cilindr  tridcat' shestogo rezervuara
boltalsya  na  truboprovode, slovno na  dlinnom pryamom kronshtejne,  i popast'
syuda mozhno  bylo lish' dvumya sposobami:  snaruzhi, cherez flancy dlya sliva vody
iz  korabel'nyh  tryumov,  ili cherez  tot  zhe  truboprovod,  v kotorom imelsya
koridor s vagonetkoj-antigravom. Koridor tyanulsya kilometrov na tridcat', i v
nem dezhurila ohrana -- ne para ZHeltyh nedoumkov, a krasnye Strazhi v izryadnom
chisle.  Mozhet,  desyat',  mozhet,  pobol'she...  Prorvat'sya  k  nim  i ustroit'
malen'kuyu  potasovku  YAzon  vse ravno  by  ne  smog:  dveri, razumeetsya,  ne
otpiralis', a terminala Pamyati v ego otseke ne bylo.
     Zato tut byl standartnyj sintezator, a takzhe para kresel, shestiugol'nyj
stolik  i  vse  ego  imushchestvo,  vklyuchaya  podushki,   skafandr,  hronometr  i
neizmennuyu  parashu. |to  davalo massu  vozmozhnostej, chtob ne sojti  s uma ot
skuki:  on mog est',  spat',  sidet', vspominat' o Mete, lyubovat'sya techeniem
vod v rezervuare i boltat'  s Neposedoj.  Mrin razdelyal ego zaklyuchenie -- to
li dlya togo, chtoby plennik ne razuchilsya govorit', to li potomu, chto Neposedu
schitali svyashchennoj chastnoj sobstvennost'yu YAzona, ne  otchuzhdaemoj ni pri kakih
obstoyatel'stvah.    Odnako    na   k'ha,    medal'on-perevodchik,    eto   ne
rasprostranyalos' -- ego iz®yali.
     Surovye sankcii,  a  glavnoe,  YAzon ne  znal,  v chem  ih  prichina.  Vse
nachinalos'  otlichno,  prosto prevoshodno:  torzhestvennyj  vyhod  k  publike,
kratkaya, no energichnaya rech', kotoruyu vyslushali s vnimaniem, pochetnyj  karaul
i  ochen'  vazhnye  persony  v serom  --  tak  skazat',  patriae patres,  otcy
otechestva...
     Zatem  po  logike  sobytij polagalis' pushechnyj salyut, grom barabanov  i
shestvie k posol'skoj rezidencii,  nikak ne  menee roskoshnoj, chem prezhnyaya ego
kayuta...  A  vmesto  etogo  on ochutilsya zdes', ryadom  s peresyhayushchej  mutnoj
luzhej! CHto-to v logike ne srabotalo... Mozhet byt', vsemu vinoj ta neuvyazka s
reporterami?  |ti tipy, kto v zheltom, kto v  krasnom,  no vse  so  sterzhnyami
videokamer,  rvalis'  k  nemu,  kak banda sumasshedshih...  No  on ved'  ih ne
provociroval!  On proiznes  privetstvennuyu  rech'  i prigotovilsya k  salyutu i
banketu... mozhet,  k  drugim  meropriyatiyam, no isklyuchitel'no  torzhestvennym,
kakimi chestvuyut posla planety Pirr i ostal'nyh mirov Galaktiki...
     Podaviv  vzdoh, YAzon oglyadel svoe  uzilishche.  Da, nepohozhe,  chtob s  nim
zhelali zaklyuchit' soyuz ili torgovoe soglashenie  na devyanosto devyat' let! Dazhe
kakoj-nibud'  melkij  kontrakt  emu   ne  svetit...  chto-to  vrode  postavki
pirryanskih rogonosov  v obmen na partiyu  utilizatorov...  On snova vzdohnul,
predstavil svoyu sineglazuyu Metu,  no eto videnie vytesnil oblik Patricii. Ej
ochen'  hotelos', chtob  on proizvel vpechatlenie... Nu chto zh, on postaralsya! I
ne ego vina, chto karty v nyneshnem rasklade legli tak neudachno! Vprochem, i ne
ee. On veril ledi Pat i seru Dzheku, no, kazhetsya, ih mnenie yavlyalos' stol' zhe
veskim, kak vozduh nad platformoj antigrava. Reshali ne oni; a kak  izvestno,
shesterki protiv tuzov ne igrayut.
     S  chetvert'  chasa  YAzon  razvlekalsya  tem,  chto nablyudal  za Neposedoj.
Rezvost'  malen'kogo mrina byla udivitel'noj; zdes',  v Roe, on vel sebya eshche
aktivnee, chem  prezhde,  budto ego postoyanno  nakachivali  energiej.  Otdyh na
myagkoj podushke sokratilsya do  minimuma, a vse ostal'noe vremya pushistyj sharik
to kuvyrkalsya ot steny k stene, to priplyasyval u prozrachnoj peregorodki, to,
vytyanuv zritel'nyj stebel', pytalsya dostat' im panel' sintezatora. Sejchas on
pereprygival cherez kreslo: snachala -- cherez siden'e s podlokotnikami, potom,
uverivshis' v sobstvennyh silah, risknul pereletet' nad spinkoj s treugol'nym
vyrezom. Vidimo, eti  zabavy yavlyalis' sportivnymi uprazhneniyami ili igroj,  i
YAzon,  posmatrivaya  na svoego priyatelya, ne v pervyj raz zadavalsya voprosom o
ego  otnositel'nom  vozraste.  Absolyutnye  cifry  ne  znachili  nichego,  kak,
vprochem,  i prodolzhitel'nost' zhizni -- vozmozhno, detstvo u  mrinov  tyanulos'
celyj  vek.  Neposeda  utverzhdal,  chto molod --  no  naskol'ko  molod? Mezhdu
rebenkom i podrostkom bol'shaya raznica...  V dannyj moment on  vel sebya,  kak
rezvyj pyatiletnij nesmyshlenysh.
     -- CHto-to ty razveselilsya, -- skazal YAzon. -- Mozhno podumat', chto my na
piknike  --  sidim, s blagosloveniya Bezymyannogo  Papy, pod  zelenym  holmom,
slushaem, kak  zvenit rucheek, i  poedaem sandvichi  s vetchinoj.  Ili  hotya  by
kotlety iz rogonosa.
     --  Tak  byt', --  soobshchil Neposeda, energichno podskakivaya.  -- Zelenyj
holm, prozrachnyj rechka i dazhe Bezymyannyj Papa... Byt'! Opredelenno!
     -- Vot kak? Otkuda ty znaesh'?
     Neposeda zagadochno prishchuril kruglyj glaz.
     -- YA znat'.  Ty,  moj  dobryj  ser... kak govoritsya  u  chelovekov?.. ne
terzat'  svoj dushu.  Tut,  v Roj, ya  chuvstvovat'/oshchushchat'/predvidet', chto vse
sluchit'sya horosho.
     -- Mne by  tvoyu uverennost', --  probormotal YAzon, podnyalsya i podoshel k
sintezatoru.
     |to byla standartnaya model' s dvenadcat'yu otverstiyami, v kotoryh goreli
raznocvetnye ogon'ki. Sunuv palec naugad, YAzon proglotil vypavshuyu v priemnik
tabletku i nedovol'no  skrivilsya;  podzharistyj  bifshteks s  rumyanoj lepeshkoj
mel'knuli  pered nim, draznya priyatnymi aromatami, i, splyasav soblaznitel'nyj
tanec,  uneslis' kuda-to -- dolzhno byt',  v Velikuyu Pustotu.  Dazhe etogo ego
lishili...  On  chertyhnulsya,  vstavil pal'cy  v  sinee,  zelenoe  i oranzhevoe
otverstiya i nadavil -- raz, drugoj, tretij.
     Doza goryachitel'nogo pribavila  emu bodrosti. YAzon napryag ruku,  shchelknul
kurkom  vyskochivshego  iz  kobury pistoleta, potom vytashchil nozh i osmotrel ego
lezvie.  "Nebogatyj arsenal!.." -- mel'knula mysl'. -- "I  v oruzhejnom poyase
pusto...  YAvnyj  neporyadok!  Ved'  drevnyaya  mudrost'  glasit:  hochesh'  mira,
gotov'sya k vojne".
     Pochesav  zatylok, YAzon  vytyanul obe ruki i votknul v  otverstiya  chetyre
pal'ca. Fioletovyj-zelenyj-zheltyj-alyj... Volshebnaya pilyul'ka, chto prevrashchaet
v  oruzhie  ego  samogo... Prigoditsya  -- tak, na vsyakij  sluchaj...  On sunul
stimulyator v karmashek poyasa, potom oshchupal ego s zadumchivym vidom. Proglotit'
i  raznesti  stenu? A zaodno  -- i krasnyh  Strazhej?  Net,  eto ne  vyhod...
Terpenie, terpenie i  eshche  raz  terpenie!  Patriciya,  Dzhek  i vse  ostal'nye
druz'ya-priyateli ne v silah emu pomoch' -- nu tak chto zhe? Est' u nego soyuzniki
ponadezhnej -- boginya Sud'ba i ledi Udacha!
     YAzon vernulsya v kreslo, sel i pogruzilsya v poludremu. Strannoe chuvstvo,
ne  ispytannoe na korable, vdrug ohvatilo ego; kazalos', budto Roj,  vsya ego
chudovishchnaya  konstrukciya  s   plotnym  yadrom   i  vytyanutymi  v  prostranstvo
mnogokilometrovymi  Rukavami, s hranilishchami  prichudlivyh ochertanij,  kotorye
svyazyvala  pautina  liftov,  truboprovodov i reshetchatyh  ferm, s posadochnymi
Gnezdami i korablyami, torchavshimi v nih,  slovno shlyapki gribov -- slovom, vse
eto kak by tonulo v serebristom tumane, slegka pul'siruyushchem i edva zametnom,
no vse zhe dostupnom vnutrennemu zreniyu. |ta kartina ne v pervyj raz yavlyalas'
pered nim, draznya nerazreshimoj  zagadkoj: otkuda  zdes' mental'nye polya?  Na
"Zvezdnom zvere" on  ne videl nichego podobnogo... vernee, ne oshchushchal -- slovo
"videt'"  tut  sovsem  ne  podhodilo.  No,  esli   otvlech'sya   ot  slov,  ne
prednaznachennyh  dlya opisaniya  shestogo  chuvstva,  esli obratit'sya k  smutnym
obrazam i podsoznatel'nym vospominaniyam, to vyvod budet yasen: Roj pogruzhen v
telepaticheskuyu auru, slovno vozdushnyj sharik, letyashchij v oblakah.
     Osoznanie etogo  prishlo k  YAzonu  na  tretij den',  kogda  chuvstva  ego
uspokoilis',  gnev  ostyl,  i  vozvrativshijsya  paranormal'nyj  dar  pozvolil
izuchit'  prostranstvo za  stenami  temnicy.  V pervyj  moment  ego  porazili
ogromnost' Roya i mnogochislennost'  obitavshih v nem sushchestv, no udivlenie tut
zhe ushlo -- ved' on ob etom slyshal, znal i videl v zapisyah  Pamyati, a znachit,
byl  gotov k  tomu,  chto Roj -- ves'ma  masshtabnoe sooruzhenie, pribezhishche dlya
pary milliardov  rugov.  Aura, okruzhavshaya  etot  kosmicheskij arhipelag, byla
gorazdo bolee interesnym otkrytiem. Podobnoe on oshchushchal lish' na odnoj planete
iz  vseh beschislennyh mirov Galaktiki --  tam, gde  vse zhivoe ob®edinyalos' v
mental'nyj soyuz s edinstvennoj ideej: unichtozhit' cheloveka.
     Pirr! Na Pirre etot nezrimyj tuman byl, nesomnenno, moshchnee i otlival ne
serebristym, a  bagrovym -- vspolohami yarosti, rozhdavshej vodovoroty i burnye
techeniya, laviny  i nekie centry, otkuda davalas' komanda k atake... Zdes', v
Roe, vse bylo inym -- ni mental'nyh  vodovorotov, ni lavin, ni dazhe zametnyh
techenij,  a  tol'ko  mercayushchaya mgla, podobnaya  blesku tihih vod  pod  lunnym
svetom.  Ni znaka yarosti  i nikakih sledov stremleniya k ubijstvu;  skoree --
umirotvoryayushchij prizyv k spokojstviyu, kotoryj  YAzon oshchushchal kak  nekoe teplo i
serebristoe siyanie.
     No otkuda  oni  vzyalis'?  Kto  --  ili  chto --  ih istochnik?  YAzon  mog
utverzhdat'  s  polnoj  i  nesomnennoj  opredelennost'yu,  chto  paranormal'nyh
talantov u rugov stol'ko zhe, skol'ko zubov vo rtu, i etot vyvod ne  podlezhal
revizii --  on chuvstvoval  takie veshchi.  Mozhet byt',  oni izobreli mental'nyj
izluchatel'?.. |to  bylo by  takim zhe potryasayushchim  otkrytiem, kak  antigrav i
sintezator; ved' do  sih  por schitalos',  chto tol'ko mozg sposoben porozhdat'
mental'nuyu  volnu.   No   izluchatel'  takogo   roda  --  oruzhie,   strashnoe,
vsepronikayushchee;  on pozvolyaet  chitat'  chuzhie  mysli  i  navyazyvat'  svoi, on
podavlyaet volyu, delaet  vragov druz'yami i naoborot,  i k tomu zhe  ot nego ne
zashchitish'sya ni bronej, ni silovym ekranom. Esli u rugov imeetsya takoj pribor,
zachem im  luchevoj razryadnik, zachem kanit, vzryvayushchij zvezdy, i Kodeks Vojn v
Prostranstve?  Znachit,  pribora  net,  a  est' lish' blednoe  ego podobie  --
ku'riri, opredelitel' istiny.
     Stranno, ochen' stranno! I lyubopytno!
     YAzon priotkryl odin glaz  i ustavilsya  na  Neposedu. Tot  zabavlyalsya  s
podushkoj --  to  prygal  na nee  so stola, to, razbezhavshis' ot steny,  delal
kuvyrok,  starayas'  prizemlit'sya na myagkoe. Impul'sy radostnogo vozbuzhdeniya,
ishodivshie ot  nego, pokalyvali YAzona  tochno krohotnye strelki. |to oshchushchenie
bylo na redkost' priyatnym.
     On priotkryl vtoroj glaz i vymolvil, glyadya v potolok:
     -- Hotel by ya znat',  chem zanyaty  sejchas ledi Patriciya s ee  druzhkom...
Tozhe kuvyrkayutsya v  podushkah? My i Pit strochat otchety, Tub  schitaet pribyl',
Dik,  naverno, lechitsya... zrya ya  ego bashmakom po noge... Nu, s Surom yasno --
etot igraet,  i dlinnyj s korenastym tozhe...  Otchego  by ne  poigrat'?  Rejs
zakonchen, den'gi na bochku!
     --  YA neizvesten,  chto oni delat',  -- skazal Neposeda,  plyuhnuvshis'  v
podushku. -- YA neizvesten, no moch' sprosit'!
     -- Sprosit'? -- Glaza YAzona raskrylis' poshire. -- Kogo sprosit'? Pamyati
zdes' net!
     -- Pamyat' ne nado. YA sprosit' moj roditel'. On...
     Neposeda vdrug yurknul pod stol s tonen'kim pronzitel'nym vizgom.
     Slovno povinuyas' etomu voplyu, stena razdalas', i v otsek vvalilas' kucha
rugov v raznocvetnyh odeyaniyah -- krasnyh, zheltyh, zelenyh i dazhe vrode by  v
seryh, chto bylo uzh sovsem neveroyatno.
     Ocepenev ot neozhidannosti, YAzon smotrel, kak vzdymayutsya  kulaki i hodyat
po  golovam  stvoly  izluchatelej  i  uvesistye  dubinki, kak letyat kloch'ya ot
kombinezonov, kak svorachivayut nabok chelyusti i klapany, kak molodeckim udarom
v nervnyj uzel  sshibayut  protivnika s  nog i dobavlyayut emu po rebram so vsej
dushevnoj  shchedrost'yu. Pohozhe, atakovali ego ohranu,  i  etot  natisk okazalsya
vnezapnym i  horosho  podgotovlennym: raz Krasnye  ne strelyali, znachit,  bylo
vklyucheno blokiruyushchee pole.
     "Mestnaya  mafiya?.."  --  mel'knulo   u   YAzona  v  golove,  i  on  stal
pripodnimat'sya, eshche ne reshiv, kakoj  iz storon posodejstvuet.  Mozhno i tem i
drugim, v ravnyh dolyah, chtob nikogo ne obidet'...
     Podnyat'sya  on  ne  uspel  --  tolpa  srazhavshihsya obrushilas'  na  nego i
oprokinula  vmeste s  kreslom.  CH'e-to koleno  uperlos'  emu v  promezhnost',
chej-to bashmak proshelsya po grudi, priklad izluchatelya lyazgnul o pol okolo uha,
a na plecho obrushilas' dubinka i vmeste s neyu -- krasnyj Strazh. Vzrevev, YAzon
lyagnul  nogoj  kogo-to v  zheltom, vypolz iz-pod  tela Krasnogo  i  popytalsya
dotyanut'sya do  nozha. Tol'ko by vstat', vertelos'  v ego soznanii, tol'ko  by
vytashchit'  klinok da  uhvatit'  chego-nibud'  potyazhelee...  nozhku  ot  kresla,
izluchatel'... Togda poveselimsya... razomnemsya...
     S grohotom ruhnul stol, i v tot zhe mig ego nakryli chem-to plotnym.
     "Zatopchut Neposedu!"  --  mel'knula  panicheskaya  mysl', poka on pytalsya
stryahnut'  vdrug  navalivshuyusya  na  plechi  tyazhest'.  |to okazalis'  ne  tela
protivnikov,  a gibkaya  uprugaya  plenka, napominavshaya remni  ku'riri;  tkan'
oblepila ego so spiny i,  slovno  zhivaya, zavorachivalas' po bokam, ohvatyvala
ruki, nogi,  sheyu,  zatylok i, nakonec,  perepolzla  na lico.  Ona  ne meshala
dyshat', no  videt' -- i  tem bolee  srazhat'sya -- on ne mog. Napryagaya  myshcy,
YAzon  vorochalsya  v etom kokone, starayas' ego razorvat',  no prochnaya tkan' ne
poddavalas'  ni  na jotu.  "Kak-to vse bystro konchilos'",  -- podumal  on  i
prekratil soprotivlenie.
     Ohranniki,  vidimo,   tozhe  byli   razbity,  poskol'ku  grohot  i  lyazg
prekratilis', a slyshalsya tol'ko rezkij posvist,  s kotorym vozduh  progonyali
skvoz' dyhatel'nuyu  shchel'. Potom kto-to zagovoril,  no dlya  YAzona,  lishennogo
perevodchika, eta rech' byla naborom hripov,  skrezhetov  i vzvizgov, v kotorye
strannym dissonansom vtorgalis' nezhnye treli koloraturnogo soprano.
     Ego  podnyali  i  ponesli;  tashchili  berezhno,  slovno  dragocennyj  gruz,
priderzhivaya za  plechi i vozle kolen.  Nosil'shchiki  shagali  v nogu, telo YAzona
merno pokachivalos', i on, zamerev v svoem kokone,  schital shagi. Desyat' -- do
vhoda  v otsek... pyatnadcat'  -- znachit, oni uzhe v koridore, kotoryj tyanetsya
vdol'  truboprovoda...  eshche  desyat'  --  skrip,   legkoe  pokachivanie,  shagi
zamedlyayutsya -- vnesli  v vagonetku... prikosnovenie ruk ischezaet, smenivshis'
chuvstvom  legkosti -- polozhili na antigrav... Topot,  shelest obuvi, hriplye,
vizglivye, melodichnye golosa -- ego  pohititeli rassazhivayutsya  i,  veroyatno,
obsuzhdayut,  kakie oni  udal'cy.  Pobili  krasnyh Strazhej  i zahvatili  priz;
teper' mozhno i rasslabit'sya... Negromkij gul i oshchushchenie poleta v nevesomosti
-- vagonetka dvinulas' po koridoru.
     |tot ekipazh  i  v  samom  dele napominal vagonetku dlya  perevozki rudy:
koryto  metrov shest'  v  dlinu,  s izognutymi  rebristymi  bortami, dvojnymi
siden'yami po obe  storony i  ploskim korpusom antigrava  v  zadnej chasti. Ni
napravlyayushchih  rel'sov, ni koles, razumeetsya, ne bylo; koryto plavno i  pochti
besshumno skol'zilo  v vozduhe, moglo viset'  nad polom i dvigat'sya  v  lyubuyu
storonu -- vpered-nazad ili  vverh-vniz. YAzon otdal  by levuyu ruku za etakoe
chudo, a esli b predlozhili chertezhi, pozhertvoval by i ushami.
     No tol'ko ne sejchas! V dannyj moment pered nim stoyali inye problemy, i,
posle nedolgih razmyshlenij, on sformuliroval ih s lapidarnoj kratkost'yu: kto
i zachem?
     Gangstery? On sil'no somnevalsya, chto rugam znakomy razboj i  grabezh,  a
takzhe pohishcheniya s cel'yu  vykupa, sbyt  kradenogo,  otmyvka gryaznyh  deneg  i
vsyakie  banditskie  razborki.  Po  gamburgskomu  schetu  oni,  konechno,  byli
razbojnikami i grabitelyami,  no eti  deyaniya osushchestvlyalis' v gosudarstvennom
masshtabe i nazyvalis' po-drugomu: nalogooblozheniem. Inymi slovami, svyashchennym
dolgom chervyakov-hadrati pered Det'mi Velikoj Pustoty.
     Esli ne  gangstery, to  kto  zhe?  Religioznye fanatiki? |to  byl vpolne
razumnyj variant. Esli by gost' s inyh mirov yavilsya na Darhan, Kassiliyu ili,
polozhim, na Garibor,  vezde nashelsya by ohotnik posharit' v ego kishkah nozhikom
--  s  toj  blagochestivoj  cel'yu,  chtob  inoplanetnyj  monstr  ne  oskvernyal
Bozhestvennogo  Provideniya,  daruyushchego  razum  tol'ko  lyudyam.  No  rugi  byli
sushchestvami pragmatichnymi,  ne  prinosili zhertv,  ne poklonyalis'  kumiram,  i
sredi ih izobretenij ne bylo bozhestv -- a znachit, i religioznyh fanatikov.
     Togda   terroristy?  Insurgenty?   Buntovshchiki?   Smut'yany,  nedovol'nye
sushchestvuyushchim  stroem? Ochen' maloveroyatno!  Centralizaciya obshchestva rugov byla
stol'  vysoka, chto  isklyuchala esli ne  inakomyslie,  to uzh vo vsyakom  sluchae
aktivnoe soprotivlenie  vlastyam. Prichiny ih diktata yavlyalis' ne social'nymi,
a  chisto  biologicheskimi, svyazannymi s  vosproizvodstvom rasy; lish'  sil'naya
vlast' mogla garantirovat', chto etot process okazhetsya nepreryvnym  i porodit
ne  tol'ko  potomstvo,  no i Tvoritelej, novyh  vladyk. Samo soboj, v period
Razdeleniya obshchestvo rugov bylo neustojchivym, no v ostal'nye vremena v nem ne
imelos' ni dissidentov, ni organizovannoj oppozicii.
     Znachit, vlasti,  reshil YAzon; sprovocirovali skloku, chtob  likvidirovat'
pod  shumok neugodnogo  plennika. V  samom dele  zachem on nuzhen  etim Velikim
Navigatoram, esli oni ne zhelayut vstupat' v soyuzy  i  zaklyuchat' dogovora? Oni
poluchili  koe-kakie svedeniya o  lyudyah i znayut galakticheskie koordinaty Pirra
-- vpolne dostatochno na pervyj sluchaj. Nu, a hadrati mozhno i v rashod...
     On prinyal etu gipotezu,  hotya koe-kakie  momenty  ostavalis'  neyasnymi.
Naprimer, takoj:  zachem inscenirovat'  napadenie, a ne ubrat' ego po-tihomu,
rukami teh zhe krasnyh  Strazhej? Esli  zhe v inscenirovke byl rezon, to pochemu
on eshche zhiv?  Kuda ego vezut? K naruzhnomu lyuku, chtob vybrosit' v pustotu, kak
gorstku musora?
     Slabyj gul  dvigatelya sovsem stih, budto  rastvorivshis'  v  neobozrimyh
bezdnah, i YAzon ponyal, chto koridor zakonchilsya. Doroga ot Gnezda Dzhe'kany  do
vodnogo rezervuara pomnilas'  emu ne ochen' horosho, tak kak transportirovka v
uzilishche  proishodila  v  stremitel'nom tempe.  Ego zapihnuli  v vagonetku  i
prokatili vdol' Rukava; zatem ekipazh minoval otseki central'noj chasti Roya --
ciklopicheskie zaly,  gde rasstoyanie  ot potolka do pola i ot steny do  steny
izmeryalos'  kilometrami, -- i okazalsya v koridore truboprovoda. Razglyadel on
nemnogoe,  a  v dannyj moment ne videl nichego,  no  dogadalsya, chto vagonetka
letit v  prostranstve ogromnogo otseka  i, nado  dumat',  skroetsya  v skorom
vremeni v  kakom-nibud' iz  bokovyh prohodov. Ne v tom li, kotoryj  vedet  k
blizhajshemu lyuku?
     On vdrug pochuvstvoval slaboe, edva  zametnoe davlenie  na grud', slovno
kto-to  toptalsya  u  ego  klyuchicy, priplyasyvaya  na krohotnyh  nozhkah.  Potom
razdalsya shepot:
     -- YA zdes', moj dragocennyj drug  s  dva glaza... YA  vyruchat'! Spasat'!
Pokinut' tebya, no nenadolgo. Ty ne trevozhit'sya, zhdat'!
     Neposeda!  Na  serdce  u  YAzona   poteplelo.  Priyatno,  kogda   o  tebe
bespokoyatsya... dazhe takoe  malen'koe i bespomoshchnoe  sushchestvo... Nu, a chto do
spaseniya, to on sam o sebe pozabotitsya. Lish' by ne sprovadili v lyuk! Lish' by
snyali etu plenku, ne  pozvolyayushchuyu shevel'nut'sya!  On  podumal o svoem klinke,
zatem,  -- o stimulyatore  v poyasnom karmashke i mrachno usmehnulsya. Dotyanut'sya
by  do  etoj  pilyuli... Glotat' on  ee  ne  stanet,  tol'ko  liznet,  a  tam
posmotrim...
     Gul sdelalsya gromche, i chuvstvo davleniya na grud' ischezlo; ekipazh, kak i
predvidelos', nyrnul v kakoj-to koridor. YAzon ne imel ponyatiya ni o skorosti,
ni o  kolichestve povorotov,  tak kak inerciya  pri slabom tyagotenii byla edva
zametna i  k  tomu  zhe gasilas'  uprugoj  tkan'yu No dvigalis' oni  uzhe minut
sorok-sorok pyat',  a  znachit, nahodilis' gde-to v  debryah  Roya, za sotnyu ili
bol'she kilometrov ot ego uzilishcha.
     Platforma, na kotoroj lezhal YAzon, kachnulas', poslyshalsya shelest golosov,
ego podnyali i ponesli. On ostavalsya v polnoj temnote, ohvachennyj volneniem i
nesposobnyj ispol'zovat' mental'nyj dar; chuvstvo bespomoshchnosti  terzalo ego,
usilivaya yarost'. Tashchat kuda-to, chertovy spinogryzy... K lyuku?.. Predsmertnyj
holod pronik v ego plot', slovno ee uzhe terzali ledyanye klyki kosmosa.
     Ego opustili na chto-to tverdoe, vidimo, na pol. Tkan' so slabym shorohom
nachala  razvorachivat'sya, ruka  YAzona  skol'znula  k  poyasu,  pal'cy nashchupali
prodolgovatuyu  tabletku  v  karmane,  i  v  sleduyushchij mig, preodolev uprugoe
soprotivlenie,  on  podnes  ee  k  gubam, napomniv  samomu sebe: liznut',  i
tol'ko! Eshche -- pozabyt' pro klinok... Gruda trupov emu ne nuzhna -- vo vsyakom
sluchae, do vyyasneniya obstoyatel'stv.
     Kraya plenki zagnulis'  naruzhu, i YAzon vyskochil iz kokona, kak chertik iz
korobochki. Snadob'e  uskoryalo ego reakciyu; v  edinoe  mgnovenie  on  ohvatil
pristal'nym   vzglyadom   bol'shuyu,   slabo  osveshchennuyu  polusferu,  privychnuyu
meblirovku -- mercayushchie  kartiny,  stoly i  kresla,  oval'nye illyuminatory v
stenah,  za   koimi  caril  kosmicheskij  mrak,  paryashchie  v  vozduhe  sterzhni
videokamer i mnozhestvo rugov, sgrudivshihsya u  ekrana vnushitel'noj  velichiny.
Troe  ili  chetvero rinulis'  k  nemu, no  YAzon oprokinul ih,  budto kegli. V
sleduyushchij mig on vrezalsya v tolpu.
     Ego kulaki rabotali, kak dva molota, no,  veroyatno, doza  snadob'ya byla
nevelika -- on mog kontrolirovat' yarost' i pomnil, chto ne stoit ubivat'. Tem
bolee, chto v etot raz on bilsya s diletantami, a ne s Zashchitnikami -- nikakogo
oruzhiya, krome palok,  da i  palki  oni ne puskali v  hod, starayas'  shvatit'
YAzona za ruki i prizhat' k stene.  No ih usiliya byli  tshchetnymi; on  mog odnim
udarom  povergnut' dvoih,  a  to i troih, i pohititeli  razletalis' po zalu,
tochno   shariki   iz   kolesa  ruletki.  Oni  vopili,  razmahivali   dlinnymi
konechnostyami,  no zvuki ih  rechi byli dlya YAzona bessmyslennym vereshchan'em ili
ugrozoj; ne obrashchaya na nih  vnimaniya,  on prodolzhal rabotat' kulakami,  poka
bushevavshij v nem gnev ne nachal oslabevat'.
     Vozmozhno,  v etot moment poboishche by  zakonchilos', no tut YAzona s®ezdili
palkoj po uhu. On zarychal, shvatil podvernuvsheesya kreslo, grohnul im o stol,
vooruzhivshis'  dvumya plastmassovymi dubinkami, i  prinyalsya krushit' ostavshihsya
vragov,  a zaodno i mebel'. Pereves byl yavno na ego storone,  tak chto  minut
cherez  pyat'  on  ovladel situaciej:  tri  desyatka rugov  valyalis'  na  polu,
ispuskaya  hrip  i stony, a dyuzhina sgrudilas' u pul'ta,  pod bol'shim ekranom,
siyavshim  v  polutemnom  zale  nevinnoj  golubiznoj.  Reshiv, chto  eto glavnye
obidchiki, YAzon napravilsya k nim, zloveshche postukivaya dubinkami drug o druga.
     V etoj gruppe  byli  Krasnye i para Tvoritelej v  serom, no pered soboj
oni vytolknuli zheltogo yunca. CHto-to znakomoe pochudilos' YAzonu v etoj figure;
bagrovyj tuman pod cherepom nachal rasseivat'sya, i rug, k kotoromu on shagnul s
podnyatoj palkoj, uzhe ne kazalsya mishen'yu dlya metkogo udara. CHerez sekundu ego
soznanie  proyasnilos':  on  razglyadel  medal'on-perevodchik  na  shee  ruga  i
neobychnyj kombinezon -- trehcvetnyj, otorochennyj zolotistymi lentami;  zatem
ponyal slova, nastojchivo stuchavshiesya v mozg:
     -- Kerr! Kerr dinPirr! Perestan' bujstvovat', shchel' poperek! CHtob tebe v
Zvezdnoe CHrevo provalit'sya! Ty chto zhe, ne uznal menya?
     -- Sur? -- vydohnul YAzon i opustil palki. -- Ty, yunyj moshennik? Ty menya
pohitil? Kakogo d'yavola?
     Vyslushav perevod,  rugi  vozbuzhdenno  zagomonili,  zasvisteli,  no  Sur
uspokoil ih paroj hripov i vzvizgov. Potom povernulsya k YAzonu.
     -- Nikto tebya ne pohishchal, potomok krivoj Tvoritel'nicy! Zdes' sobralis'
Zapechatliteli  Roya,  luchshie  iz   luchshih,  zhelayushchie  pogovorit'  s  toboj  i
rassprosit'  pro  tot predmet, kotoryj ty nazyvaesh'  iskusstvom.  Oni  hotyat
razobrat'sya s  vashim kriteriem prekrasnogo, ponyat', v  chem smysl  nereal'nyh
izobrazhenij, kak mozhno  igrat' slovami, zvukami i kraskami... Oni priglasili
tebya na vstrechu, oni gotovy  prinyat' tebya kak pochetnogo gostya i  vyslushat' s
vnimaniem, a ty... Ty chut' ne perebil ih!
     -- Nu, -- proiznes YAzon, otshvyrnuv palki, -- kakoe priglashenie, takov i
gost'. Ty ne nahodish', chto ono bylo neskol'ko... gmm... ekstravagantnym?
     Oratorskij pyl Sura slegka ugas.
     -- Velikie  Navigatory upryatali tebya  v  vodnyj rezervuar  i ne zhelayut,
chtoby   s   toboj   kontaktiroval   kto-nibud',   krome   Posrednikov.   |to
nespravedlivo! Ty ne hadrati, a poslannik, da  i u nas, Zapechatlitelej, est'
prava! I obyazannost' --  zapisyvat' vse neobychnoe, chto  proishodit v Roe! --
Sbaviv ton, on soobshchil:  -- My obrashchalis' v Sovet i  k Razmyshlyayushchej  v Svete
Zvezd, no k nashim pros'bam ne proyavili snishozhdeniya. I togda...
     -- Togda vy pereschitali rebra strazhnikam i pritashchili menya  k sebe, chtob
vzyat' interv'yu, -- uhmyl'nulsya YAzon. -- A vy ne boites', chto vam zab'yut shchel'
ili vyzhgut nervnyj uzel?
     Sur protyazhno svistnul.
     -- Pust' poprobuyut! S nami Tvoriteli! -- On sdelal pochtitel'nyj zhest, i
dva prestarelyh ruga vystupili iz tolpy. -- |to -- so'rati Vidyashchij Istinu, a
eto   --  erdzha   Ostraya  Vzglyadom.   Vidyashchij   --  drug   Teni   nad  Roem,
Navigatora-Blyustitelya... CHto s nami sdelayut?
     --  Nu, togda  nichego,  --  soglasilsya YAzon. --  Ty  prav,  priyatel': v
istinno  civilizovannom  obshchestve vse  reshayut  lichnye  svyazi.  --  On  poter
solidnuyu shishku,  vzduvshuyusya  nad uhom, i  sprosil:  -- Nadeyus',  ya ne  zashib
nikogo iz pochtennyh Tvoritelej?
     -- K schast'yu, net, -- uspokoil ego Sur, otvesiv chelyust'.
     YAzon  oglyadel razbituyu  mebel', illyuminatory i mercayushchie  pejzazhi  inyh
mirov na stenah.
     -- Esli  nedorazumenie ischerpano, my mozhem perehodit'  k delam. Odnako,
Sur,  ya  uvazhayu mudryj  princip moej rasy, glasyashchij,  chto  dela idut gorazdo
legche,  esli partnery dostigli  vzaimoponimaniya. A chtoby ego  dostich'...  --
YAzon eshche raz oglyadelsya i promolvil: -- Slovom, gde tut u vas sintezator?
     * * *
     CHerez poltora chasa otsek byl pribran, rany perevyazany, sinyaki i ssadiny
isceleny, a vzaimoponimanie dostignuto. Sintezator  rabotal na  polnuyu moshch',
rozovye shariki struilis' neissyakayushchim  ruch'em, glaza blesteli yarche, dvizheniya
sdelalis'  energichnee,  chelyusti   otvisali  v  druzheskih  ulybkah,   i  Sur,
vypolnyavshij so svoim  medal'onom  rol'  shtatnogo perevodchika,  edva  uspeval
shevelit' klapanom. Gorlo YAzona peresohlo,  tak  kak on govoril  bez  umolku,
ob®yasnyaya  na pal'cah  i  s  pomoshch'yu  ekrana, chto  pitaet  v lyudyah strast'  k
krasote,  povestvuya o  tajnah  zhivopisi,  rez'by  po derevu  i  proizvodstva
kovrov, o yuvelirnom remesle,  freskah i panno iz mozaiki, rasskazyvaya, chto i
kak igrayut v teatre, chem drama otlichaetsya ot  opery, zachem  vayayut  statui iz
kamnya,  kak  tkut gobeleny i  kruzheva,  kak rokochut barabany  i posvistyvayut
flejty v orkestre, v chem sushchnost' stihoslozheniya i otchego  sej dar pochitaetsya
samym velikim -- vyshe prozy, vayaniya i  lyubogo iz  zhivopisnyh hudozhestv, vyshe
muzyki, mody i dazhe iskusstva vybit' prezidentskij post dlya svoego druzhka.
     YAzon vertelsya i krutilsya na chetyre storony, osoznavaya s kazhdoj minutoj,
chto shodstva mezh lyud'mi i rugami gorazdo bol'she, chem emu kazalos'. Tut i tam
byla bogema, osobyj vid  ekzal'tirovannyh monstrov,  zhivushchih  ne v  real'nom
mire,  a  v  izmerenii  grez,  esli  govorit'  o  lyudyah,  ili  gotovyh  tuda
pereselit'sya,  kol' rech'  zashla o rugah. Ne to chtob oni prezirali zakony, no
vsyakij zakon byl pisan  ne  pro nih,  ibo  sut'  ego --  ogranichenie, a etim
strannym sushchestvam hotelos' neobychnogo. Mnogo, bol'she, eshche bol'she! Ih nel'zya
bylo  schitat'  buntovshchikami ili  smut'yanami, renegatami, pyatoj  kolonnoj ili
vozmutitelyami  umov --  prosto, dvigayas' k celi,  vidimoj  lish' tol'ko im  i
tol'ko im  zhelannoj, oni ne priznavali  nikakih pregrad. I esli vdumat'sya, v
etom ne bylo  nichego  udivitel'nogo -- ved' vsyakij hudozhnik  zhivet skorej ne
razumom, a chuvstvom.
     Neissyakaemyj potok rozovyh sharikov tvoril svoe kovarnoe delo,  i vskore
pozhilyh Tvoritelej uveli  -- vernee, berezhno unesli i pogruzili v vagonetku.
Tolpa ZHeltyh i Krasnyh nachala redet', kartiny na ekrane  smenyalis' uzhe  ne s
prezhnej  bystrotoj,  i Sur,  doveriv k'ha  komu-to iz  priyatelej, napravilsya
podkrepit'sya k sintezatoru. YAzon, kotorogo vse eshche  obstupalo plotnoe kol'co
rugov, poglyadyval na svoj hronometr i zadumchivo morshchil  lob. V etoj kompanii
on oshchushchal  sebya kak ryba  v  vode,  odnako  ne stoilo zabyvat',  chto krasnye
Strazhi mogut ochnut'sya i protrubit' trevogu. Vryad li oni sidyat v ego uzilishche,
lyubuyutsya mutnoj  luzhicej  ili pereschityvayut podushki...  A esli  ne sidyat, to
spravedliv  vopros:  skol'ko potrebuetsya vremeni, chtoby  najti begleca? Roj,
nesomnenno, ochen' velik, odnako...
     CHej-to  ispugannyj vopl'  prerval  ego  mysli. Iz mraka za hrustal'nymi
illyuminatorami vydvinulos' chto-to okrugloe, otlivayushchee metallicheskim bleskom
i  slovno  prisosalos'  k naruzhnoj  stene. Vidimo, eta konstrukciya  byla  ne
malen'koj,  metrov sorok, tak kak perekryla okna; v srednih teper' vidnelas'
gladkaya  serebristaya  poverhnost',  a  v bokovyh --  izognutyj kraj bol'shogo
diska.
     "CHelnok", -- podumal YAzon, -- "ili desantnyj bot, nabityj Zashchitnikami i
Strazhami! Legki na pomine!"
     Rugi,  okruzhavshie   ego,  zastyli,  a  na  stene,  v  proeme  mezh  dvuh
illyuminatorov,  voznikla  pylayushchaya tochka  i  tut zhe  razdelilas' nadvoe. Dva
yarkih ogon'ka shustro popolzli vniz i  v  storony, opisyvaya  krug, dostatochno
bol'shoj,  chtoby v  nego mozhno  bylo  prolezt'  ne  nagibayas'; Zapechatliteli,
ochnuvshis' ot transa, stali proyavlyat' aktivnost': kto rinulsya k dveryam, kto s
voplyami metalsya po otseku, a kto i  palki podbiral, gotovyas'  k drake.  |tih
bylo pobol'she, chem  panikerov, i, vooruzhivshis',  oni  ustremilis'  vmeste  s
Surom k YAzonu, voinstvenno toporshcha klapany. Pohozhe, oni sobiralis' bit'sya do
poslednego, no ne otdat' svoj zavoevannyj trofej.
     Metallicheskij krug, vyrezannyj iz steny, s lyazgom ruhnul na pol, i ruka
YAzona metnulas' k karmashku so  stimulyatorom. "Ves' proglochu!" -- podumal on,
nasharivaya rukoyat' klinka. -- "Ne pobedim, tak razomnemsya!"
     No   on  ne  uspel  dobrat'sya  do  pilyul'ki  --  otverstie  vdrug  yarko
osvetilos', i iz nego  vyskochila ledi Pat  -- v shleme  i boevom skafandre, s
razryadnikom napereves, s grozno prishchurennymi glazami. Za nej polezli dlinnyj
Ali  i  korenastyj Mojshe,  potom  --  Neposeda i eshche  odin  mrin,  pokrupnej
gabaritami,  i  snova  Zashchitniki "Zvezdnogo zverya" --  desyatka  tri bojcov v
polnom   vooruzhenii.  Poslednim   pered  izumlennoj  publikoj   yavilsya   sam
Hozyain-Navigator,  tozhe  v  skafandre,  s  perevodchikom  k'ha  i  pal'cem  v
otverstii izluchatelya.  Vid  u  nego byl, kak u pirata  Morgana, berushchego  na
abordazh sudno s dragocennym gruzom.
     SHCHeki  YAzona  uvlazhnilis',  serdce  zatrepetalo, sogretoe zharkoj  volnoj
likovaniya. Prishli! YAvilis', ne  pozabyli o  nem!  Ne brosili, ne  ispugalis'
kary, hot' net sredi nih Tvoritelej,  i zastupit'sya za etih balbesov nekomu!
I vse-taki prishli!
     Razdvinuv  Zapechatlitelej s dubinkami,  ser Dzhek  priblizilsya  k nemu i
polozhil na plecho shestipaluyu ladon'.
     -- Tebe ne prichinili vreda,  Kerr dinPirr? Ot mrina  prishlo  soobshchenie,
chto ty pohishchen, i ya ne znal, chto dumat'! Takogo v Roe eshche ne byvalo!
     -- Takogo, chto ty sdelal sejchas, tozhe, -- so schastlivoj ulybkoj otvetil
YAzon.  --  Odnako  ne   bespokojsya:  eti  rugi  --  Zapechatliteli,  zhelavshie
potolkovat' so mnoyu ob iskusstve.
     Pat otkinula zabralo shlema i s oblegchennym svistom vypustila vozduh.
     -- Togda my  ne  stanem ih ubivat'. My tol'ko zaberem  tebya  i uletim v
Golubuyu. Potoropis', Kerr! |tot korabl' dostavit nas k "Zvezdnomu zveryu"!
     Mrin --  tot, chto  pobol'she, --  pronzitel'no zavereshchal,  i  Navigator,
povernuvshis' k Zashchitnikam, otozvalsya na  etot  vopl' rezkoj komandoj. ZHeltye
nachali vtyagivat'sya v chrevo  desantnogo  korablya. Pat, shvativ YAzona za ruku,
pospeshila sledom.
     -- Bystree! Mrin govorit, chto Strazhi Soveta skoro budut zdes'!
     Ser Dzhek povelitel'no brosil Suru:
     --  Na bort, ZHeltyj! -- potom, otprygnuv k diafragme  lyuka, dobavil: --
Vsem pokinut' otsek! Nemedlenno! Sejchas my otstykuemsya, i tut budet vakuum!
     Poslednyaya gruppa Zapechatlitelej rinulas' k vyhodu, no etogo YAzon uzhe ne
videl: tiho zashelestev, lepestki diafragmy somknulis' pered nim.


     ...i okazalos', chto eto byla dejstvitel'no ogromnaya pushka!
     G.G.Bill "Dvenadcat' podvigov YAzona dinAl'ta",
     "Polyarnaya Zvezda". Izdanie, adaptirovannoe dlya detej.

     YAzon  sidel v svyataya svyatyh  "Zvezdnogo  zverya"  --  v  komandnoj rubke
korablya,  pered  dyrchatymi  panelyami, ekranami  lokacii  i  svyazi,  pul'tami
upravleniya oruzhiem i massivnoj stojkoj, v ch'ih otverstiyah vspyhivali i gasli
neyarkie zolotistye ogon'ki,  rossyp'  kotoryh  napominala ischezayushchie i vnov'
rozhdennye sozvezdiya  krohotnyh  svetil. |ta konsol' yavlyalas' blokom kontrolya
dvigatelya, i  ritmichnyj  tanec  ogon'kov podtverzhdal,  chto  "Zver'"  letit v
giperprostranstve, ili, kak govorilos' na korablyah  lyudej, nahoditsya  v OHR,
osobom hodovom rezhime. Sejchas korabl' mchalsya k galaktike rugov, stremitel'no
udalyayas' ot Roya, svershavshego svoj pervyj pryzhok k Goluboj. Ser Dzhek opasalsya
pogoni i schital, chto ih  ne risknut iskat'  okolo flota Zi i  chto vrazhdebnyj
klan, presleduya Kua, ne  obratit vnimaniya na odinochnyj  korabl'  bez boevogo
modulya.  Mozhet, ih dazhe i ne zametyat; togda -- para pryzhkov nazad, para -- v
storonu, a zatem  -- v Golubuyu! Dvigayas' etim kursom, oni dolzhny byli obojti
Roj po  duge i ochutit'sya  pervymi  u Pirra,  poskol'ku "Zver'" peremeshchalsya s
bol'shej  skorost'yu,  chem gigantskaya obitel' rugov.  YAzon  eshche  ne reshil, chto
stanet delat', vernuvshis'  k rodnym penatam, budet  li voevat' ili prodolzhit
diplomaticheskie igry. Vo mnogom eto zaviselo ne ot nego, a ot reakcii pirryan
i   ostal'nyh   mirov  Galaktiki.   Ih   bylo  tak   mnogo,   etih   planet,
kolonizirovannyh chelovechestvom! V poslednie stoletiya Liga stremilas' svyazat'
ih  vmeste,  odnako  etot al'yans ne  isklyuchal  drugih  ob®edinenij -- Planet
Polyarnoj Zony, Soyuza Slavyanskih Mirov, Konfederacii Siriusa, Demokraticheskih
SHtatov  Betel'gejze, Tysyacheletnej  Monarhii Vegi i  prochee, i prochee. Mnogo,
ochen' mnogo mirov! I u kazhdogo -- svoe mnenie!
     No chto by ni sluchilos', Dzheka, ego korabl' i ekipazh on ne otdast. Ni za
chto ne  otdast!  Ne potomu lish', chto ispytyvaet k nim  druzheskie chuvstva, do
koih Lige i drugim soyuzam  dela net, a po prichinam politicheskim.  V sushchnosti
Dzhek okazyval neocenimuyu uslugu i  chelovechestvu,  i  svoemu rodnomu plemeni:
lyudi  budut  preduprezhdeny, a znachit, gotovy k vselenskoj bitve; rugi, uzrev
takuyu gotovnost', mogut sklonit'sya k soyuzu i miru. Vprochem, sejchas bylo rano
sudit'  o podobnyh  veshchah, ibo neyasnyh voprosov ostavalos' more.  Dazhe celyj
okean! Skazhem, chto reshit Sovet Ligi? Kak povedut sebya Zi? Doberetsya li Roj v
Golubuyu galaktiku  celym  i  v  polnom  blagopoluchii? I  doberetsya  li  tuda
"Zvezdnyj zver'"?
     Formoj  rubka  napominala  polumesyac, i  s vypukloj ee storony tyanulis'
ekrany i pul'ty, a pered  nimi -- pochti ne zanyatyj ryad kresel. V giperpryzhke
korabl',  upravlyaemyj Pamyat'yu, ne  treboval osobyh zabot, i  potomu dezhurnaya
smena vklyuchala  chetveryh:  tret'ego  Pomoshchnika  Navigatora,  dvuh pilotov  i
svyazista  u  paneli  unny.  Poseredine vognutoj storony  polumesyaca pol  byl
pripodnyat  metrov na pyat', i  s etogo vozvysheniya nad vhodom v gravitacionnyj
lift  rubka  obozrevalas'  iz  konca  v  konec.  Ono  sluzhilo  chem-to  vrode
kapitanskogo mostika; tut, pod mercayushchim kupolom Pamyati, tozhe stoyali kresla,
ograzhdennye  metallicheskimi  perilami, a  za stenoj  s  razdvizhnymi  dveryami
tyanulsya  glavnyj  koridor  komandnoj  paluby:  sleva  --   kabinet  i  kayuta
Navigatora, sprava -- apartamenty pochetnogo gostya.
     CHetvero dezhurnyh i chetvero na mostike... Krome YAzona, blagorodnyj erdzh,
ego  Sovetnik  i,  razumeetsya,  Patriciya...  Rugi  byli  v   svoih   obychnyh
kombinezonah  --  to li ne  uspeli  smenit' ih za  chas, istekshij  s  momenta
begstva, to  li  ne  pozhelali, reshiv, chto  nichego  torzhestvennogo, tem bolee
vdohnovlyayushchego ne sluchilos'. Skorej, naoborot.
     -- Vy sil'no  riskuete,  --  skazal  YAzon,  glyadya  na  skuchavshih  vnizu
dezhurnyh. --  I  vy,  i  vashi podchinennye. Vas ne pugaet  pozornaya smert'  v
sintezatore?
     --  Pugaet, --  smorshchil  klapan Sovetnik Pit.  -- Odnako...  Vidish' li,
Kerr,  my slishkom privykli  k opredelennomu  poryadku veshchej,  kotoryj neploho
podhodil dlya  zhizni  v prezhnih vladeniyah Kua. Na novom meste  chto-to  dolzhno
izmenit'sya.  My ponyali  eto posle besed  s  toboj, i my  nadeyalis', chto  nas
podderzhat  Velikie  Navigatory. Vozmozhno,  tak  by i  sluchilos' cherez dyuzhinu
dyuzhin  ciklov,  no vremya ne  zhdet: za nashej dyhatel'noj shchel'yu -- Zi, resursy
Roya issyakayut, i nado dvigat'sya v tvoyu galaktiku. Esli ne prinyat' resheniya, my
yavimsya v  nee vragami... Znachit,  nado podtolknut'  Tvoritelej, postavit' ih
pered faktom.
     -- Nashego begstva?
     -- Da! Pust' reshayut! Esli by ne  etot  sluchaj s Zapechatlitelyami, my vse
ravno by  ushli...  vzyali  tebya i ushli... My otpravili v Sovet svoi  otchety i
zapisi, sdelannye Pamyat'yu, i dumali,  chto ty budesh' prinyat kak poslanec, kak
sushchestvo,  ravnoe  rugam.  Ne   poluchilos'!  --  Pit  sovsem  po-chelovecheski
vsplesnul rukami. -- No, mozhet byt', poluchitsya sejchas.
     --  Mozhet byt', -- soglasilsya YAzon.  --  Voobshche-to  bunt na korable  --
poslednee  delo,  no, esli kapitan vedet ego  na mel',  prihoditsya otstavit'
subordinaciyu. -- On vzdohnul  i blazhenno potyanulsya. Glaza  ego pobleskivali,
serdce  omyvali  teplye  volny nadezhdy. Snova sredi druzej-priyatelej,  sredi
svoih...  Dni,  provedennye  u  mutnoj  luzhi,  kazalis'  emu  sejchas  durnym
koshmarom, otletevshim v Velikuyu Pustotu.  Snova potyanuvshis', on  proiznes: --
Hochu sprosit'... Kak vy uznali pro zavarushku, ustroennuyu Zapechatlitelyami?  I
kak menya nashli? Sur podskazal?
     Patriciya sdelala rezkij zhest rukoj.
     -- Net.  Uznali ot mrina,  ot tvoego mrina i  ot  vtorogo,  kotorogo on
schitaet svoim roditelem.  Oni  zhe  i  nashli tebya.  Mriny eto  umeyut. Pravda,
malen'kij mrin byl perepugan, i my ne ponyali, chto sluchilos'.
     -- A chto moglo sluchit'sya, moya prekrasnaya ledi?
     Zrachki Pat suzilis'.
     -- Roj ochen' velik, Kerr dinPirr.  On  stroilsya  tysyacheletiyami,  i dazhe
starye Tvoriteli ne pomnyat  vseh ego zalov,  perehodov, Rukavov i Gnezd. Tem
bolee ZHeltye i Krasnye... Otkuda nam znat', chto bylo v tom otseke, v kotoryj
tebya otveli?  Mrin bormotal chto-to strannoe... Nam pokazalos', chto nad toboj
svershat nasilie... perevezut v kakoe-to mesto i budut doprashivat' v ku'riri.
|togo my ne mogli dopustit'.
     Na serdce u YAzona stalo eshche teplee; on vzyal ruku Patricii, naklonilsya i
poceloval  ee. Meta  pojmet,  mel'knula  mysl',  pojmet i ne osudit. V  etot
moment on ne videl ni treugol'nyh  glazok Taktika, ni bezvolosogo cherepa, ni
rta velichinoj s ladon'; pozhaluj, on mog by  pocelovat' ee v guby,  da tol'ko
gub u rugov ne bylo.
     -- CHto ty delaesh'? -- s lyubopytstvom sprosila Pat.
     -- |to  vysshij  znak lyubvi  i uvazheniya, daruemyj  muzhchinoj  ledi... toj
ledi, s kotoroj on ne mozhet zanyat'sya vosproizvodstvom potomstva.
     CHelyust' sera Dzheka ottopyrilas'.
     -- Vosproizvodstvom potomstva!  Takoe dazhe mne ne pod silu, Kerr! My, k
sozhaleniyu, iz raznyh pokolenij... -- On podergal klapanom  i soobshchil: -- Nu,
nichego! YA ne budu kasat'sya Pa'tari shchel'yu dlya pishchevyh tabletok, a dokazhu svoe
uvazhenie inache, kak  prinyato u rugov,  -- sdelayu ee svoej naslednicej. Pust'
vladeet korablem i nosit  titul erdzhi ves'  srok krasnogo pokoleniya. A posle
kerr'vadaka... posle, ya  uveren, ona  prevratitsya  v  Tvoritel'nicu! V samuyu
mudruyu iz vseh! ZHal', chto etogo ya ne uvizhu...
     YAzonu pokazalos', chto kozha ledi Pat porozovela, hot' eto, skorej vsego,
bylo illyuziej -- rugi ne krasneli i ne bledneli.
     On podmignul ej, zatem brosil vzglyad na sera Dzheka i proiznes:
     -- CHto za  mrachnye  prognozy? Ty ved'  tozhe  mozhesh'  stat'  Tvoritelem!
Veroyatnost' nevelika, no vse-taki...
     Navigator pereglyanulsya s Sovetnikom, potom skazal:
     -- Vryad li, Kerr. YA pomnyu, chto ty prosmotrel mnozhestvo lent o rugah, no
v  lentah est' ne vse -- koe-kakie veshchi ne doveryayut  zapisyam, i ty  o nih ne
znaesh'. Menya nagradili  Prodleniem  ZHizni... Net, ne tak -- ya byl nagrazhden!
Za ekspediciyu v Golubuyu, za to, chto nashel prekrasnyj mir  dlya kerr'vadaka...
Odnako  ya  prenebreg  nagradoj  i   oskorbil   Sovet,  tak  chto  teper'  ona
annulirovana.  YA  tak  dumayu... Navernyaka  annulirovana, posle vsego, chto  ya
natvoril.
     Nedoumenno  namorshchiv  lob, YAzon naklonilsya v kresle i zaglyanul  v  lico
Navigatora.
     -- Pogodi-ka, pochtennyj ser... ya i v samom  dele chego-to  ne ponimayu...
Mne  kazalos',  chto  kerr'vadak -- process  estestvennyj i nereguliruemyj...
komu  povezet,  tot vyzhivaet... vozmozhno,  samye sil'nye i  prisposoblennye,
samye krepkie i zdorovye,  no upravlyat' etim  nel'zya. Delo udachi i sluchaya...
Ili ne tak?
     Sovetnik Pit s ironiej otvesil chelyust'.
     -- V obshchem,  ty  prav,  no sushchestva civilizovannye ne mogut  polagat'sya
lish'  na sluchaj  i  udachu.  Predstav',  naprimer, chto rut  iz  Krasnyh imeet
vydayushchijsya talant  ili  svershil  dostojnye samoj velikoj  nagrady podvigi...
Takuyu lichnost' nado  sohranit',  i est'  dlya etogo osobaya  apparatura -- ona
podderzhivaet zhizn' v moment tvoreniya.  Vozmozhen i obratnyj variant: tot, kto
ne dostoin,  skonchaetsya v  period  kerr'vadaka. S polnoj garantiej, chtob mne
pozelenet'! Ob etom ne govoryat, odnako...
     -- No pochemu? Pochemu ne govoryat?
     -- Razve  ty  ne  ponimaesh'? Garantiya  zhizni  ili  smerti  -- narushenie
principa spravedlivosti. Kerr'vadak neizbezhen, ego prohodyat duo-duo rugov --
sotni  millionov, po-tvoemu -- i my  ne mozhem prodlit'  zhizn'  kazhdomu, dazhe
dvenadcatoj chasti, dazhe dvenadcatoj ot dvenadcatoj... Poetomu o dayushchih zhizn'
ustrojstvah ne upominayut ni v zapisyah, ni v razgovorah, da i izvestno  o nih
nemnogim. Ih kak by ne sushchestvuet,  ibo rasprostranenie  podobnoj informacii
narushilo by stabil'nost' klana. Ved' samoe  cennoe, chto est' u nas,  --  eto
zhizn', ne tak li?
     Posle  etih slov holodnyj pot proshib  YAzona. CHuvstvuya, chto bledneet, on
povernulsya k Navigatoru.
     -- I ty ee otverg! Otverg Prodlenie ZHizni! Iz-za menya?
     Blagorodnyj erdzh protyazhno svistnul.
     -- Net,  Kerr dinPirr, ne iz-za tebya i dazhe ne zatem, chtoby podtolknut'
Tvoritelej k resheniyu, k soyuzu s vashej rasoj.  V konce koncov  zhizn' -- vsego
lish' igra... ty, otchayannyj igrok, ob etom znaesh'! I mne zahotelos' sygrat' v
novye igry,  opisannye  toboj,  v samuyu  slozhnuyu iz nih  -- v torgovlyu.  Ona
interesnee,  chem  poo'kerr  i  t'yu'ti.  --  Navigator  s  zadumchivym   vidom
prishchurilsya, potom  dobavil: --  Mne pokazalos', chto eta  igra,  vozmozhno,  i
stanet toj  samoj  nagradoj,  kotoruyu  ya zhelal, bolee cennoj, chem  Prodlenie
ZHizni. YA  budu letat' na svoem korable  ot  planety  k planete, uvizhu tysyachi
novyh mirov i budu s  nimi torgovat'... Mne eto bol'she nravitsya,  chem uchast'
Tvoritelya.
     "On  lyubopyten, kak  luchshie  iz  nas,  potomkov zemnyh  kolonistov", --
otmetil pro sebya YAzon, a vsluh skazal:
     --  YA  tebya  ponimayu,  dostojnyj  ser.  No  ty  ved'  mozhesh'  sdelat'sya
Tvoritelem    i   prodolzhat'    svoi   stranstviya,   verno?   Est'   v   Roe
Tvoriteli-Sovetniki, Posredniki, Strategi  i Velikie Navigatory, a ty budesh'
pervym Tvoritelem-Kupcom. Po-moemu, otlichnaya mysl'!
     -- Ne somnevayus'. Tol'ko vryad li ya stanu Tvoritelem, Kerr.
     CHuvstvo viny  pronzilo  YAzona,  a  vmeste s  nim  prishla ustalost'. Dva
pohishcheniya za den',  pozhaluj, mnogovato, reshil on, vzdohnul i podnyalsya, delaya
zhesty proshchaniya.
     -- So vsem pochteniem napomnyu, chto moj organizm ne stol' sovershenen, kak
u Detej  Velikoj Pustoty. Mne  nuzhno  otdohnut'  v bessoznatel'nom sostoyanii
pyat' dvenadcatyh cikla, a luchshe -- shest'. Uvidimsya!
     V svoih apartamentah YAzon obnaruzhil Neposedu i vtorogo mrina, pokrupnej
i popushistej. Oni zanimalis'  vazhnymi delami: starshij uchil  mladshego prygat'
cherez stoly  i pul't pod  kursovym  ekranom. Pri  poyavlenii YAzona trenirovka
prekratilas', i Neposeda propishchal:
     --  |to  est'/byt'  moj roditel'  --  tot,  kotoryj  sluzhit'sya  Velikij
Navigator Roya. Ty hotet' s nim poznakomit'sya, tak?
     -- Tak. -- YAzon ostorozhno pozhal malen'kuyu  lapku. -- Ochen' pol'shchen, moj
drug. U tebya zamechatel'nyj synishka.
     -- Eshche molodoj,  glupyj,  -- otozvalsya  novyj znakomec i podprygnul  na
celyj metr.
     -- Ty znaesh' moj yazyk? -- Izumlenie YAzona bylo nepritvornym.
     -- Roditel' znat', -- soobshchil Neposeda.  -- Znat' to  zhe, chto ya,  i eshche
luchshe. Ty,  moj dragocennyj ser,  davat' roditelyu imya? YA napomnit': imya mrin
ochen' slozhnyj, trudno proiznosit'.
     -- S imenami net problem, ih u menya  celaya kucha. -- Pochesav  v zatylke,
YAzon izmeril  vzglyadom velichinu pul'ta, vzglyanul na stol i predlozhil: -- Imya
Poprygun tebya ustroit?
     --  Bol'shaya chest' vzyat' takoj prozvanie! --  Na  etot  raz starshij mrin
podskochil metra na poltora. -- YA blagodarit' za  imya i za moj malyj otprysk.
Za terpenie, kakoe ty s nim proyavit'. Za teplo, kotorym obogret'.
     -- Ne stoit blagodarnosti. On ochen' milyj malysh.
     YAzon napravilsya v dal'nij otsek, mechtaya vymyt'sya i prikornut'  na lozhe,
no oba mrina posledovali za nim.
     -- Moj otprysk odinok na korable, --  soobshchil Poprygun. -- Ochen' odinok
sredi  holodnyj  rugi! A  ty  na  nih ne pohodit'.  Ty  teplyj,  kak mrin, i
delit'sya teplom.
     --  Rugi tozhe teplye. Temperatura ih tela  lish' nemnogo  men'she,  chem u
menya.
     -- YA imet' v vidu ne  eto teplo, drugoe.  To, kotoroe ishodit' iz  tvoj
golova. Iz mozga!
     --  Vot  kak!  -- YAzon prisel na kraj lozha i  nachal styagivat'  odezhdu i
bashmaki.  -- Ochen' interesno! Vyhodit, ty i drugie mriny mozhete  chuvstvovat'
eto teplo?
     -- CHuvstvovat', da. Molodoj -- nemnogo, takoj, kak ya, -- gorazdo luchshe.
Poleznyj dar! No rugi ego ne imet'. Rugi -- strannyj sushchestva.
     YAzon zainteresovalsya.
     -- Navernoe, ty mnogo znaesh' o rugah? Bol'she, chem tvoj potomok?
     -- L'stit' sebya takoj nadezhdoj, o drug moj otprysk!
     Neposeda zalez na lozhe, potom perebralsya k YAzonu na koleni, shchekocha kozhu
pushistoj  shkurkoj.  Ot  nego  ishodilo oshchushchenie  spokojstviya  i  dovol'stva.
Vnezapno YAzon pochuvstvoval,  chto ego ustalost' ischezaet; energiya vlivalas' v
myshcy,  mozg byl  svezh i bodr, i emu opredelenno ne hotelos' spat' i myt'sya.
Sovsem ne hotelos'! On posmotrel v storonu dushevoj kabinki,  pozhal plechami i
proiznes:
     --  Ser  Dzhek,  Hozyain-Navigator,  zhelaet  ostavit'  etot   korabl'   v
nasledstvo  ledi  Pat.  CHto eto znachit?  YA  ne  uspel  oznakomit'sya  s  temi
razdelami Kodeksa, gde govoritsya o nasledstve.
     --  Vse ochen'  prosto.  -- Poprygun  tozhe vskochil  na  lozhe  i  prisel,
vydvinuv  zritel'nyj  stebel' na polnuyu dlinu. -- Rug imet' bogatstvo,  odin
bol'she, drugoj men'she.  Blagorodnyj rug  mnogo imet':  kedety, mesto  v Roj,
Gnezdo  i  dolyu v tom, chto  poluchayut ot  hadrati, a  eshche -- korabl' ili  dva
korablya. No rug proizvodit' potomka i otletat' v Velikij Pustota,  ne videt'
svoj naslednik. Tvoriteli i  Pamyat' Roya hranit'  nasledstvo,  poka naslednik
rasti  iz  Sinego  v  Zelenyj,  i iz  Zelenyj --  v ZHeltyj. No  na eto vremya
rug-Hozyain  mozhet  peredat'  bogatstvo  drugoj  rug,  ne  iz  ego  sem'ya,  a
postoronnij iz mladshij pokolenie. Kogda ego naslednik stat' Krasnym, emu vse
vozvratit'sya, a postoronnij rug v to vremya uzhe umeret'. Prosto?
     --  Prosto, -- soglasilsya  YAzon. --  |tot  vremennyj  naslednik  chto-to
napodobie  opekuna,  tak?  A  ne  byvaet  sluchaev,  chto  opekun  promatyvaet
sostoyanie?
     --  Nikogda ne  byt'. U rug,  kotoryj  ty  nazvat' "opekun",  net prava
umen'shit' nasledstvo, tol'ko pol'zovat'sya i uvelichit'.
     -- A esli rug stanet Tvoritelem?
     -- |to  osobyj  sluchaj. Tvoritel'  zhivet dolgo, ochen' dolgo, on  videt'
svoih krasnyh otpryskov i dazhe ih potomkov. On davat' im stol'ko nasledstva,
skol'ko hotet', potomu chto  ochen' bogat -- dolya Tvoritelya velika. Est' takoj
sem'ya, gde  Tvoriteli byvat' chashche, i eto ochen' bogatyj sem'ya.  Takoj sem'ya v
klane pyat' ili shest' dyuzhina dyuzhin, oni nosit' titul erdzh i so'rati i pravit'
Roj. Hozyain "Zvezdnyj zver'" iz takoj sem'ya.
     -- A ledi Pat, ego podruzhka?
     -- Net. Ona tol'ko kajo -- znachit, chto v  ee  sem'ya  nikto ne  perezhit'
kerr'vadak.
     "Vidimo,  nasha ledi  mozhet sdelat'sya  Tvoritel'nicej tol'ko  za bol'shie
podvigi",  --  podumal  YAzon.  No  razve ona  ih ne svershila, pohitiv takogo
vydayushchegosya hadrati? I k tomu zhe dvazhdy!
     On pochesal perenosicu i proiznes:
     -- Kstati, o kerr'vadake... YA znayu, chto u rugov mozhet byt' ot odnogo do
treh potomkov. A otchego eto zavisit? Kakie faktory vazhny dlya plodovitosti?
     Poprygun, ustaviv glaz v potolok, prinyalsya dobrosovestno perechislyat':
     -- Teplyj klimat, mnogo voda, horoshij pitanij...
     -- |to ya znayu. CHto eshche?
     -- Gravitaciya. Ochen' vazhnyj faktor! Esli gravitaciya kak maksimum v etot
otsek, plodovitost' byt' velikij. Ne takoj bol'shoj, kak u vas, chelovekov, no
maksimal'nyj dlya rugi.
     Kak  raz   usloviya  YUzhnogo  pirryanskogo  materika  i  prilegayushchih  vod,
krutilos' v golove. Prakticheski ideal'nye, esli ne schitat' vredonosnoj fauny
i flory... Nu, s etim rugi spravyatsya! Voevat' oni umeyut i pri nuzhde vystavyat
sto  millionov  bojcov.  Hot'  pyat'sot,  a to i bol'she  -- posle  neskol'kih
kerr'vadakov!
     Takaya mysl' YAzonu reshitel'no ne ponravilas'.
     --  CHto  zh poluchaetsya? -- vymolvil on, s zadumchivym  vidom  razglyadyvaya
svoj bashmak. --  My pustim  ih  na  Pirr,  oni  razmnozhatsya  v blagopriyatnyh
usloviyah, i Roj nachnet delit'sya... Razdelitsya raz, vtoroj, tretij, i budet u
nas desyatok vrazhduyushchih klanov, kotorye scepyatsya drug s drugom, kak v prezhnej
ih galaktike... Net,  eto ne  delo!  |to menya sovsem  ne ustraivaet!  U nas,
chelovekov, hvataet sobstvennyh razborok!
     --  Ty  ne bespokoit'sya,  -- pisknul Neposeda,  pripodnyavshis' na tonkih
nozhkah.
     -- Ne bespokoit'sya, -- ehom otozvalsya ego  roditel'. -- Est' eshche vazhnyj
faktor. Samyj vazhnyj! My, mrin...
     Pronzitel'nyj   svist   Pamyati   v   bol'shom   otseke  zastavil   YAzona
pripodnyat'sya.  Svist  ne  umolkal, i  on,  toroplivo natyanuv  odezhdu, brosil
mrinam:
     -- CHto-to sluchilos', parni. Sidite zdes', a ya -- v komandnuyu rubku!
     Proskochiv  mimo  marshrutnogo ekrana  v  gostinoj, YAzon zametil,  kak  v
kromeshnoj  t'me  odna za drugoj  zagorayutsya svetovye  iskry.  Ne prihodilos'
somnevat'sya  v  ih  iskusstvennom  proishozhdenii:  eti  ogni celenapravlenno
dvigalis' vpered i sohranyali postroenie v forme shirokogo konusa. Strateg Zi!
--  mel'knula mysl'.  Prilipchivyj, kak zhvachka... A ved' govorili  emu --  ne
popadajsya v drugoj raz!
     V rubke uzhe  caril poryadok, kakoj polozhen po boevomu raspisaniyu: vosem'
pilotov  i  tretij  Pomoshchnik  --  u pul'ta, Patriciya  i Pit s  dvumya drugimi
Pomoshchnikami  -- u boevyh  konsolej. Dika i Tuba sredi nih ne obnaruzhilos'. V
etom  rejse  ekipazh  byl  nevelik,  ne  bol'she  vos'mi   desyatkov;  polovina
Zashchitnikov pala v nedavnej  stychke,  Izmeritelej,  Uchenikov i Rabotnikov  ne
uspeli  vzyat'  na bort  v svyazi s  pospeshnym  begstvom,  a  pervyj  i vtoroj
Pomoshchniki zalechivali rany.
     Ser Dzhek prohazhivalsya po kapitanskomu mostiku i  vyglyadel mrachnym,  kak
teplovaya smert' Vselennoj. Klapan ottopyren, glaza  suzheny, vozduh v spinnoj
shcheli hripit i klokochet.
     -- Zi? -- sprosil YAzon, pokosivshis' na ekrany. -- CHego hotyat?
     -- Potomki krivoj Tvoritel'nicy! Trebuyut  vyjti iz pryzhka, ostanovit'sya
i  zhdat'! |to konec, Kerr... ne  doleteli  my v Golubuyu... -- Rot Navigatora
priotkrylsya v  neveseloj usmeshke. -- Budem  drat'sya,  no  nam  protiv nih ne
vystoyat', odin-edinstvennyj  modul'  nas isparit.  "Zver'" -- transport,  ne
boevoj korabl'...
     "Konec?" -- dumal  YAzon,  ustavivshis'  na plotnyj stroj vynyrnuvshej  iz
mraka flotilii. Neudacha? Ili  novyj podarok sud'by, vozmozhnost' dokazat', na
chto sposobny lyudi i rugi, esli ob®edinyatsya?..
     Smutnye  mysli kruzhilis' v ego golove, perelivalis' v  sosud, burlivshij
ideyami  i  planami.  S  kazhdoj  sekundoj  zhidkoe  i legkovesnoe  isparyalos',
tverdoe,  opuskayas'  na dno,  lozhilos'  v fundament resheniya  i  zastyvalo  v
prochnoj  konstrukcii.  Kogda  ee  formy  obrisovalis'  dostatochno  yasno,  on
proiznes:
     -- Sluchaetsya, chto korabli raznosit v kloch'ya pered giperprostranstvennym
pryzhkom.   Ty  slyshal  o  takih  delah?  Predstav',  pochtennyj  ser:  polnaya
gotovnost',  dvigatel' zapushchen, odnako  nichtozhnyj sboj v elektronike,  i vsya
energiya,  nakoplennaya  dlya  pryzhka, vypleskivaetsya srazu...  Bamm  i  dzin'!
Vysokie zvezdy, chto za vzryv! Pomen'she, chem ot  vashego kanita, no tozhe ochen'
vpechatlyayushchij.  Esli verno podobrat' distanciyu,  mozhno celyj  flot pustit'  v
raspyl... -- Hishchno  usmehnuvshis',  YAzon dobavil:  -- Kanita u  nas net i net
boevogo modulya, zato  est'  giperprostranstvennyj dvigatel'. Strashnaya sila v
opytnyh rukah!
     Dvazhdy povtoryat' skazannoe  emu ne  prishlos': blagorodnyj  erdzh tut  zhe
svesilsya cherez perila  i zahripel,  zasvistel, zaulyulyukal,  razdavaya prikazy
Pilotam  i  Pomoshchnikam.  Prervat' polet  i  vyjti v  real'noe  prostranstvo!
Ostanovit'sya!  Na dvigatel'  --  polnuyu  moshchnost'! Po signalu  --  otklyuchit'
Pamyat'!  I peredajte  Zi --  chtob rozhi  ih  pozeleneli! --  korabl' vypolnil
prikaz! CHto dal'she? Podstavit' sintezator ih Strategu? Ili zabit' emu v shchel'
priklad razryadnika?
     Otbarabaniv vse eto, ser Dzhek povernulsya k YAzonu. Glaza ego siyali.
     -- Prekrasno, Kerr din Pirr! Ty umen, kak Pervyj Navigator... Esli b ne
nashi pechal'nye  obstoyatel'stva,  ya  predlozhil by tebe dolzhnost' Sovetnika na
"Zvezdnom  zvere"! -- |rdzh voinstvenno ottopyril klapan  i  pogrozil kulakom
nadvigavshejsya flotilii. -- Podozhdem, poka oni ne priblizyatsya i dezaktiviruem
Pamyat'! Pamyat' upravlyaet vsem na korable, vklyuchaya dvigatel'... Budet, kak ty
skazal, -- bamm i dzin'! My unichtozhim ih flot i pogibnem geroyami!
     -- Horoshaya mysl', -- soglasilsya YAzon, -- no ya imel v vidu nechto drugoe.
Nu,  naprimer, my  srochno  sadimsya v  desantnyj  bot i delaem nogi, a bamm i
dzin' -- problema Pamyati. |to ved' takaya  umnaya mashina! Vzorvet chto ugodno i
ne pocheshetsya!
     Navigator pomrachnel.
     -- Pamyat'  ne  mozhet sama sebya  dezaktivirovat'. |to  delayu ya  ili  moj
Pomoshchnik,  i tol'ko nam izvesten nuzhnyj kod. Odnako ty podal otlichnyj sovet,
Kerr! Vy uletite, a mne pridetsya...
     -- Net,  net,  dolzhen byt' drugoj  vyhod! Razve Pamyat' ne  v  sostoyanii
vyrubit'  tu  svoyu  chast', kotoraya  kontroliruet  dvigatel'? |togo  bylo  by
dostatochno.
     -- Tak  tozhe  ne  poluchitsya.  -- Ser Dzhek ozabochenno poter  vpadinu  na
zatylke.  -- Pamyat' --  celostnyj intellekt,  ona  ne  delitsya  na  chasti  i
funkcioniruet  podobno  mozgu  zhivogo   sushchestva.  Ee  chastichnoe  otklyuchenie
nevozmozhno... vo vsyakom sluchae, ya by ne  smog sostavit'  takuyu programmu.  I
dazhe Tu'barg, nash luchshij specialist...
     -- Pogodi! -- YAzon,  zaprokinuv golovu, vglyadelsya v  mercayushchij nad nimi
kupol. -- U vas est'  blokiruyushchie polya,  no  ih  primenyayut lish' v  lokal'nyh
napravleniyah i v zamknutyh otsekah. Pochemu?
     -- |to  prosto, Kerr. Vo-pervyh, eti polya dejstvuyut tol'ko na nebol'shom
rasstoyanii.  Vo-vtoryh,  esli  sblizit'sya  s  vragom  i  napravit'  na  nego
blokiruyushchij luch, vse -- ot razryadnikov do Pamyati -- vyjdet iz stroya. Korabl'
vzorvetsya,  a  vmeste  s  nim  -- atakuyushchee sudno i  drugie,  kotorye  budut
nepodaleku,  svoi i  vrazheskie.  Ochen'  opasnyj  takticheskij  priem! Poetomu
Kodeks Vojn v Prostranstve zapreshchaet...
     -- CHert s  nim, s etim  Kodeksom! Svoih korablej poblizosti net, i, kak
govoryat u nas, v lyubvi  i na vojne vse dozvoleno!  Raz  Pamyat' ne mozhet sama
sebya  vyrubit', pust' vklyuchit blokiruyushchee pole  --  v  tot moment,  kogda Zi
priblizyatsya.
     Pol pod nogami  YAzona sodrognulsya, k gorlu  na mig podstupilo udush'e --
"Zvezdnyj  zver'" vyshel iz gipera. No ogon'ki na  bloke  kontrolya  dvigatelya
plyasali v  prezhnem bodrom ritme, podmigivaya  i  budto ozhidaya, kogda ih  uzor
slozhitsya v  cherep so skreshchennymi kostyami.  Okinuv  bystrym  vzglyadom konsol'
upravleniya, ser Dzhek ustavilsya na podchinennyh, chto suetilis' vnizu u pul'tov
i ekranov; v dushe ego nenavist' k vragam borolas' s  ponyatiem dolga i chesti.
Flot Zi, tozhe vynyrnuv v real'noe prostranstvo, neotvratimo priblizhalsya.
     --   Ty  prav,   Kerr,   zdes'   net   drugih   korablej,   --  vydavil
Hozyain-Navigator, -- no, vidish' li, ya ne mogu prenebrech' Kodeksom. Kodeks --
eto...
     -- Kodeks ne  razreshaet atakovat' vraga  podobnym sposobom, --  prerval
ego  YAzon. -- No  ya  predlagayu  drugoe:  sozdat' blokiruyushchee  pole v  ob®eme
sobstvennogo korablya. Nadeyus', eto ne zapreshcheno? I eto po silam Pamyati?
     --  Da.  Razumeetsya!  --  Esli pol'zovat'sya  chelovecheskimi  analogiyami,
fizionomiya sera Dzheka prosvetlela. --  SHCHel'  poperek!  So svoim  korablem  ya
vprave delat' chto ugodno!
     On zadral golovu vverh i ryavknul:
     -- Pamyat', srochnyj prikaz! Pokinut' vse paluby, otseki i  boevye posty!
|kipazhu sobrat'sya v shlyuzovoj u  desantnogo  korablya! Taktik, ty otvechaesh' za
ispolnenie! Tretij Pomoshchnik, pervyj i vtoroj Piloty -- podgotovit' korabl' k
startu! Vremya -- vosem' tebov, otschet poshel!
     -- Prinyato i zafiksirovano! -- gulko otozvalsya komp'yuter, i suetivshiesya
vnizu  rugi rinulis' k gravitacionnoj  shahte.  Ledi Pat svistnula  na  begu,
prikazyvaya  potoropit'sya, i  Navigator, otvetiv  ej takim zhe rezkim svistom,
probormotal:
     -- Uhodi, Kerr! YA  otdam poslednie komandy Pamyati i  cherez  teb  budu u
korablya... Uhodi!
     -- Mne eshche nado zabrat' mrinov, -- otozvalsya YAzon i vyskochil v koridor.
Neposeda i Poprygun zhdali ego  u  shahty lifta; on podhvatil malysha  na ruki,
shagnul v  kazavshijsya  bezdonnym kolodec, i teplyj  potok vozduha potashchil  ih
vverh.
     Vverh,  vverh, vverh...  K  shlyuzovoj  kamere,  v  kotoroj  on  bilsya  s
Zashchitnikami Zi, i k desantnomu korablyu,  ch'i lyuki byli raspahnuty, i  korpus
melko podragival ot  gula prosnuvshegosya dvigatelya. Vverh, k novomu begstvu i
novym nadezhdam.
     -- ZHal'! -- vdrug proiznes Poprygun,  ceplyayas'  hrupkoj  ruchkoj za poyas
YAzona. -- ZHal'!  Takoj horoshij korabl'! CHto teper'? CHto Hozyain ostavit' svoj
ledi? Pff-pah! Tol'ko oblako raskalennyj gaz!
     -- Ty znaesh', chto sluchitsya s korablem? Znaesh', chto ya posovetoval Dzheku?
-- izumilsya YAzon. -- Otkuda?
     --  Roditel' znat' vse, -- otozvalsya Neposeda, vertyas' u nego na rukah.
-- Ochen' mudryj! Znat' dazhe to, chto ty eshche ne sdelat', a tol'ko dumat'.
     --  Vot  eto  menya  sovsem ne udivlyaet.  YA dumayu tak:  budet dogovor  s
Velikimi Navigatorami -- budet u Dzheka novyj korabl'. A dogovor my zaklyuchim,
klyanus' vysokimi  zvezdami! Tol'ko ne nado toropit'sya; terpenie, terpenie  i
eshche raz terpenie! Pravil'no?
     Neposeda hihiknul.
     -- Kak govorit' u vas, u chelovekov: v terpenii -- dobrodetel'!
     Oni   pokinuli  lift  v  kol'cevom   koridore  i  begom  napravilis'  k
raspahnutym vorotam shlyuzovoj.

     Interlyudiya. Pirr, usad'ba Resa
     |togo  korchevshchika pritashchil Naksa, govorun. Gde on ego vykopal, ostalos'
Resu neizvestnym, no nichego priyatnogo v toj pomojke, nado dumat', ne nashlos'
-- ot korchevshchika razilo tinoj, bolotnoj  gnil'yu  i  zapahom podsohshej krovi.
Ego  odezhda, kurtka  i  shtany  iz  shkur,  byla potertoj  i mestami rvanoj, v
krovavyh i zhirnyh pyatnah, sapogi  iz kozhi dorima yavno zabyli  o luchshih dnyah,
odnako  visevshij  u poyasa  nozh  svetilsya,  kak  zerkalo.  Po  etomu  nozhu  i
prevoshodnomu arbaletu Res opoznal ohotnika -- iz teh brodyag, chto  ne  pashut
zemlyu i  ne zavodyat  stad, a shatayutsya zdes' i tam,  nanimayas' k  fermeram  v
ohranniki  ili otstrelivaya zver'e  po  sobstvennomu  pochinu.  K lyudyam takogo
sorta Res otnosilsya bez bol'shoj priyazni.
     --  Vot,  --  skazal Naksa, pritormoziv  ohotnika  posredi dvora, mezhdu
kryl'com i kolodcem, -- eto Pugi.
     -- Vizhu, chto Pugi, -- pomorshchilsya Res, starayas' dyshat' rtom. -- A na koj
on mne sdalsya?
     --  On hochet  rasskazat',  -- soobshchil  Naksa  v obychnoj  dlya  govorunov
nemnogoslovnoj manere.
     Res podozhdal minutu-druguyu,  potom  shodil  k  kolodcu, napilsya -- utro
vydalos' zharkoe -- i podnes vody gostyam. Oni  tozhe napilis', molcha  i  zhadno
hlebaya iz derevyannoj bad'i.
     -- Nu? -- potoropil Res.
     -- Nu, -- otozvalsya Pugi. Golos u nego byl basistyj, kak truba.
     -- Govori!
     -- Nu, ya govoryu. Hara menya nanyal.
     On snova zamolchal, no tut vmeshalsya Naksa s poyasneniyami:
     -- Govorit, chto ego nanyal Hara.
     -- |to ya uzhe slyshal, -- proiznes Res.
     Hara  byl  sostoyatel'nym  skotovodom, zhivshim  kilometrah  v  dvuhstah k
vostoku  ot  ego usad'by, na granice mezhdu  lesnoj i stepnoj  zonami. Ves'ma
uvazhaemyj  fermer: stado  dorimov  v  sotnyu  golov,  a  eshche  klykastye kozy,
davavshie sherst' i moloko.
     Podozhdav nekotoroe vremya, Res sprosil:
     -- Hara nuzhdalsya v storozhe?
     -- Nu! -- podtverdil Pugi.
     -- Byli nepriyatnosti s dorimami?
     -- Hrr... Net, s kozami.
     -- Taskali koz?
     -- Nu!
     -- Kto?
     -- Izvestno, kto: rogach!
     Rogachami  korchevshchiki  zvali  rogonosov  ili  rogatyh  d'yavolov,  tvarej
stremitel'nyh, prozhorlivyh i opasnyh. Esli takaya zveryuga povaditsya hodit' na
fermu,  to ne otstanet, poka ne sozhret vsyu zhivnost', a to  i samogo hozyaina.
Kartina sobytij dlya Resa neskol'ko proyasnilas'.
     -- Vyhodit, --  skazal on, -- rogach taskal u Hara koz,  i  emu prishlos'
nanyat' ohotnika. Tebya! CHtoby ty podstrelil rogatuyu nechist'. Tak?
     -- Nu!
     -- CHto -- nu? Podstrelil?
     Puti nachal  chesat' v borode. Boroda byla ogromnoj,  lohmatoj, i chesalsya
on dolgo. Potom probasil:
     -- Ne podstrelil. Polnyj oblom!
     |to bylo uzhe neponyatno, i Res s molchalivym voprosom ustavilsya na Naksu.
Tot tolknul ohotnika kulakom v bok:
     -- Rasskazhi, kak v zasade sidel.
     -- Nu, sizhu ya  v zasade,  -- skazal Pugi i sdelal  dolguyu  pauzu. Potom
utochnil: -- Vecherom, pod p'yanym derevom.
     -- Dal'she!
     --  Sizhu.  -- Puti vcepilsya  v borodu i dernul izo vsej sily.  -- Rogach
idet, a on letit!
     -- Kto -- on?
     Ohotnik gluboko zadumalsya, potom nachal  shevelit' rukami,  to  svodya  ih
vmeste, to rasstavlyaya v storony, no ne prosto rasstavlyaya, a  budto ocherchivaya
kakuyu-to formu. Spustya minuty tri on soobshchil:
     -- Takoj!
     -- Kruglyj, -- podskazal Naksa.
     -- Nu!
     Res gluboko vzdohnul, zakryl glaza i soschital do desyati.  Zatem  podnyal
bad'yu, osvezhilsya paroj glotkov i proiznes sovsem spokojnym golosom:
     -- Znachit, tak: byla noch', ty sidel v zasade pod p'yanym  derevom i zhdal
rogacha. Rogach poyavilsya, i tut priletelo chto-to krugloe. Bol'shoe?
     -- Hrr!
     Sudya po intonacii, eto oznachalo "da".
     -- CHto sluchilos' potom?
     Pugi  polez  bylo v  borodu,  no  kulak  Naksy snova progulyalsya  po ego
rebram.  Dejstvennyj  sposob, reshil  Res,  kogda  ohotnik vydavil celyh  tri
frazy:
     -- On  kak spustitsya, da kak  hvatanet! Kruglyj -- rogacha!  Tol'ko vizg
poshel!
     Istoriya yavno  priobretala  interes. Mozhno  skazat', stanovilas'  ves'ma
intriguyushchej!
     -- Dal'she!
     --  A vse, -- skazal  Pugi i povel nosom  v storonu doma i kladovyh. --
Slushaj, hozyain. Ty spirtom ne bogat?
     -- Bogat, no nal'yu, kogda rasskazhesh'.
     -- Tak vse! CHego rasskazyvat'?
     No Res  pytal  ohotnika eshche minut sorok i vyyasnil, chto mesyaca dva nazad
nekaya  shtukovina   diskovidnoj   formy   snizilas'  nad   lesom,   vypustila
manipulyatory (Pugi nazyval ih "usami"), shvatila rogonosa i, nevziraya na ego
rev i otchayannoe soprotivlenie, utyanula v  nebesa. Posle  dolgih rassprosov i
utochnenij  Res dazhe poluchil informaciyu  o  razmerah  letayushchego  ob®ekta, ego
skorosti, dline  manipulyatorov, a takzhe o tom, chto disk  uletel k vostochnomu
poberezh'yu i  chto  dnishche u  nego bylo  ploskoe, a  verh vypuklyj,  i  v  etoj
vypuklosti prosmatrivalis' shest' kanavok ili zhelobkov. Pugi, kak i  polozheno
ohotniku, byl chelovekom nablyudatel'nym, tol'ko slov u nego ne hvatalo.
     Zakonchiv besedu, Res plesnul v kruzhki goryachitel'nogo,  ugostil ohotnika
i  govoruna, vypil  sam i nachal  chesat'  v  golove. Nado  zhe, letayushchij disk!
Manipulyatory! I etot pojmannyj imi rogach! Analogiya naprashivalas' sama soboj,
i, porazmysliv,  Res napravilsya  v dom,  k peredatchiku,  chtoby  svyazat'sya  s
Kerkom.  Apparaty  diskovidnoj formy byli  redkost'yu, i esli nezvanogo gostya
udastsya identificirovat'  po bibliotechnym fajlam, to stanet yasno, otkuda  on
pribyl. Ili  hotya by  gde  ego  mozhno kupit'... Nemaloe  dostizhenie,  sovsem
nemaloe! A ostal'noe -- zabota Mety i Kerka, delo tehniki, vopros vremeni...
     Glavnoe, vyyasnit',  gde pohititeli! Pomnya o pushkah "Argo", Res ni kapli
ne somnevalsya, chto oni soznayutsya i vozvratyat dobychu. Nu, ne s pervogo zalpa,
tak so vtorogo, ne so vtorogo, tak s tret'ego...


     Vsegda najdetsya shchel', chtoby ee zabit', no ne vsegda do nee doberesh'sya.
     "Mysli  i  mneniya, ili Kak sdelat' svoj  pervyj  milliard", "TSA-buks",
Terra-Mars.
     Drevnee  posobie, avtorstvo  kotorogo pripisyvaetsya  legendarnomu YAzonu
dinAl'tu.

     Tvoritel'-Strateg CHuzhoe Serdce oshchushchal priliv  energii  i  bodrosti: vse
razvivalos' po  planu,  nachertannomu  im. Razvedchiki  Kua,  letevshie iz dvuh
galaktik,  iz Gnezda i Rukava, byli najdeny,  doprosheny  i unichtozheny, togda
kak korabl'  iz  Goluboj  blagopoluchno  dobralsya  do shlyuzov  Roya. Besspornaya
udacha, esli vspomnit' o povrezhdeniyah, poluchennyh v boyu, i issyakayushchih zapasah
energii! Teper' Navigatory klana  Kua mogli  porazmyslit' o svoej sud'be,  i
Strateg ne somnevalsya,  chto zavershatsya eti razmyshleniya poletom v  Golubuyu. K
chudovishcham-hadrati, sposobnym perebit' duo-duo Zashchitnikov, vsporot' im zhivoty
svoimi ottochennymi klinkami, otsech'  konechnosti i  golovy!  Samo  soboj, Kua
vvyazhutsya v vojnu  i, nado dumat', ispepelyat planety dikarej...  CHto tol'ko k
luchshemu!  Novaya  galaktika  ogromna,  i, esli  uzh  v nej  zarodilas'  zhizn',
najdutsya i drugie naselennye miry,  drugie tvari, krome dikarej s zhelezkami.
Takie, v kakih nuzhdayutsya  Zi, --  ne slishkom aktivnye, ne ochen'  umnye, zato
pokornye.
     Poka  Navigatory  Kua  razmyshlyali  i  Roj  ostavalsya na  prezhnem meste,
Strateg  pristupil  k  neobhodimoj  peredislokacii. Sobrav svoyu  eskadru, on
vyzval osnovnye sily, dyuzhinu dyuzhin korablej, soedinilsya s nimi i otpravil  k
Royu  nablyudatelej,  chtob  vzyat'  pod  kontrol'  prostranstvo v  maksimal'nom
ob®eme. Krome togo, prishlos' zanyat'sya disciplinoj -- zabit' dyhatel'nuyu shchel'
dvum  Strazham  i semerym Zashchitnikam, rasprostranyavshim panicheskie  sluhi. |ti
otrod'ya  krivoj  Tvoritel'nicy, ucelev  v  poboishche, zateyannom  hadrati, byli
napugany do sudorog v  nervnom uzle,  chto, razumeetsya, vliyalo na boevoj  duh
kontaktirovavshih s nimi voinov. CHuzhoe Serdce ne pooshchryal publichnyh kaznej i v
dannom sluchae lish' podchinilsya surovoj neobhodimosti i  poveleniyu Kodeksa.  K
schast'yu, ego ekzekutory byli opytny, i procedura ne rastyanulas' nadolgo.
     Tem vremenem Roj Kua  dvinulsya  v put'  -- kak  i  ozhidalos', k Goluboj
galaktike. Flot CHuzhogo Serdca, postroivshis' plotnym konusom, sledoval za nim
na predele dosyagaemosti  giperprostranstvennyh lokatorov.  |to sulilo  celyh
dva preimushchestva: vo-pervyh, ne poteryaesh' protivnika, a vo-vtoryh, protivnik
usvoit neslozhnuyu al'ternativu: ili molnii Zi, ili klinki hadrati. Usvoiv zhe,
potoropitsya -- vse zhe klinki predpochtitel'nej molnij.
     Odnu dvenadcatuyu cikla  posle  nachala dvizheniya  Strateg provel v  svoej
kayute,  odnako,  lyubuyas'  mercayushchimi  pejzazhami,  ne  predavalsya  otdyhu,  a
razmyshlyal. Predvidenie bylo vernym,  plan srabotal,  i eto, s odnoj storony,
usilivalo  ego  poziciyu  v  Sovete,  s  drugoj --  rozhdalo trevozhnye mysli o
budushchem. Roj Zi stoyal na  grani Razdeleniya, a etot process, dazhe pri  mirnom
ishode,  ne  otnosilsya  k  chislu  elementarnyh.  Nikak  ne otnosilsya! Polnaya
rasstykovka   planetoida,  zatem  soedinenie  zhilyh   otsekov   i  hranilishch,
rezervuarov, energeticheskih stancij, Rukavov i Gnezd v dve novye konstrukcii
-- vse  eto bylo  neprostoj  tehnicheskoj problemoj, no  nastoyashchaya  slozhnost'
tailas'  v  inom, ne v  tehnike, a,  kak skazali  by lyudi, v obstoyatel'stvah
politicheskih. Sem' Velikih  Navigatorov v Sovete,  dve gruppirovki  i  CHuzhoe
Serdce; pri Razdelenii troe vozglavyat pervyj  klan, troe -- vtoroj, i kazhdyj
voz'met  polozhennuyu  dolyu.  K  komu  zhe prisoedinit'sya? Tot klan, v  kotoryj
vojdet  Strateg -- konechno,  so  svoimi resursami,  --  stanet sil'nejshim  i
sohranit za soboj vladeniya Zi i,  glavnoe, tradicionnyj mir Obryada Zrelosti.
Bolee  slabomu klanu  pridetsya  vzyat' byvshuyu  oblast'  Kua,  i tut  vozmozhno
nedovol'stvo sredi  Tvoritelej  i dazhe  v  krasnom pokolenii,  chej srok  uzhe
podhodit. Bogataya oblast', no planeta kerr'vadaka -- dryan'! Malo tepla, malo
vody i  kisloroda, malo organiki,  i etogo ne skompensiruesh'  samoj obil'noj
dan'yu ot hadrati! Mir  s prilichnym tyagoteniem, no slishkom  drevnij  i suhoj.
Odnako  drugogo  v  oblasti  Kua  net...  K  komu  ni  prisoedinish'sya, budut
problemy, budut! -- razmyshlyal CHuzhoe Serdce,  kogda  iz kupola Pamyati donessya
pronzitel'nyj trevozhnyj svist. Zatem on uslyshal:
     -- Pochtennogo so'rati prosyat yavit'sya v komandnyj otsek.
     -- Glas Pustoty! CHto tam eshche? -- probormotal CHuzhoe Serdce i podnyalsya.
     Rubka vstretila ego mel'kaniem ognej i neproglyadnym  mrakom, zatopivshim
ekrany. Lish' na odnom vidnelis' svetovye probleski:  dalekoe razmytoe  pyatno
Roya  i serebristyj kruzhok, otmechavshij polozhenie kakogo-to ob®ekta -- vidimo,
korablya, tak kak asteroidy v Velikoj Pustote ne popadalis'.
     --  Transport, -- dolozhil  Navigator.  -- Skoree vsego, protivnika.  No
kurs strannyj, so'rati! On dvizhetsya navstrechu nam!
     --  Vizhu,  -- burknul  Strateg, pokosivshis' na ekran  unny.  On  sel  v
kreslo, prizhalsya  plechami  k spinke i  so  svistom  vydohnul  vozduh.  Potom
prikazal: -- Maksimal'noe uvelichenie!
     Pyatnyshko, oboznachavshee Roj, ischezlo, serebristyj kruzhok rasshirilsya, i v
centre ego poyavilos' krohotnoe izobrazhenie diska.
     --  Podtverzhdayu: transport! -- soobshchil  krasnyj Pomoshchnik, sledivshij  za
ekranom.
     -- Podrobnosti?
     -- Eshche ne zametny, dostopochtennyj. Slishkom bol'shaya distanciya.
     -- Svyazhites' s nim, -- rasporyadilsya Strateg. -- Peredajte prikaz: vyjti
v real'noe prostranstvo, ostanovit'sya i zhdat'.
     -- Ispepelim ih?  --  sprosil Navigator.  --  Prikazhesh' vyslat'  boevye
moduli?
     -- Net.  YA zhelayu  znat',  kto tut boltaetsya i  s kakoj  cel'yu. -- CHuzhoe
Serdce ottopyril klapan i ryavknul: -- Zashchitnikov v shlyuzovoj otsek!
     Proshlo  ne bol'she  siba,  i  korabl'  otozvalsya.  Pravda,  'otklik  byl
oskorbitel'nym:  grozilis'  spustit' Stratega v  sintezator ili  zabit'  emu
shchel'. SHCHeki Tvoritelya  chut'-chut' pozeleneli, no golos  ostalsya nevozmutimym i
rovnym:
     -- Oni ostanovilis'?
     -- Da, so'rati.
     -- Horosho. Vyjti iz pryzhka! I pokazhite mne eto otrod'e Zvezdnogo CHreva!
Vo vseh detalyah!
     Flagmanskij  korabl'  tryahnulo,  i  tut  zhe  na  kursovom ekrane  stali
zagorat'sya oslepitel'nye tochki: flot  vyhodil iz gipera.  V  polnom poryadke,
soblyudaya stroj i ne narushiv distanciyu: flagman -- v  centre, za  nim -- krug
iz  shesti  korablej,  potom  --  iz  dvenadcati,  vosemnadcati i  tak dalee.
Ideal'nyj konus,  celivshij pryamo v yarkuyu iskru, mercavshuyu v mezhgalakticheskoj
t'me.
     -- Polnoe  uvelichenie na  ekran svyazi! -- rasporyadilsya  Navigator i tut
zhe,  dernuv  klapanom, ispustil  hriplyj vopl' izumleniya.  -- So'rati!  Ved'
eto...
     --  Tot samyj  potomok  krivoj Tvoritel'nicy, -- zakonchil CHuzhoe Serdce,
razglyadyvaya  naskoro   zadelannye  treshchiny  v  brone  i  verhnee  Gnezdo  --
vosstanovlennoe,  odnako  nosivshee  sled  udara  iz korabel'nogo izluchatelya.
Nesomnenno,  razvedchik Kua iz Goluboj! Transport, v kotorom  pogiblo chut' li
ne celoe soedinenie Zashchitnikov!
     --  Na  chto oni rasschityvayut?  Dazhe  boevogo  modulya  net, --  proiznes
Navigator i snova pointeresovalsya: -- Ispepelit'?
     --  Net!  -- svirepo prishchurivshis', vydohnul Strateg. -- Net,  ni v koem
sluchae! Voz'mem ih. Peredaj Ognenosnoj: pust' ee korabl'  stykuetsya s nizhnim
Gnezdom,  a  my  syadem na verhnee. I pust'  ee  Zashchitniki  ne speshat! Men'she
ubityh, bol'she plennyh! CHtoby ostalos', kogo doprashivat'!
     Tvoritel'nica   Ognenosnaya   byla  odnim  iz   samyh   opytnyh   Boevyh
Navigatorov, i  CHuzhoe  Serdce  doveryal  ej, kak samomu  sebe.  Ona  ispolnit
prikaz, plennye budut... Vozmozhno, i etot hadrati...
     Glyadya  na  ekran i nervno poshevelivaya klapanom, on pytalsya  soobrazit',
gde nahoditsya dikar' iz  Goluboj, na korable ili  v Roe. No logika tut  byla
bessil'na, ibo CHuzhoe Serdce ne ponimal, zachem poslali Kua etot transport, da
eshche bez boevogo  modulya! A kol' vopros  o  naznachenii i celi  byl neyasen, to
nichego ne skazhesh' pro dikarya...
     Esli  by on okazalsya na korable!  Velikaya  Pustota!  Radi etogo Strateg
pozhertvoval  by  celym Oborotom zhizni!  Dikar' svoyu missiyu vypolnil, raz Kua
dvinulis' vpered;  teper'  nichto  ne  meshalo  s  nim  rasschitat'sya.  Nikakie
takticheskie i strategicheskie soobrazheniya!
     Ochen' samonadeyannyj hadrati! Ne tol'ko krovozhadnyj, no i naglyj! Kak on
skazal? Ty otpuskaesh' nas, a ya otpuskayu tebya...  smotri, ne popadajsya... Vot
i popalsya! Popalsya, esli on na etom transporte!
     Flot,  ne narushaya  stroya,  nachal  tormozit',  potom korabl'  Ognenosnoj
vydvinulsya  iz pervogo  kol'ca  i  leg  na  parallel'nyj  kurs s  flagmanom.
Navigator i dva  ego  Pomoshchnika  zasporili;  u  kazhdogo  imelas' sobstvennaya
versiya naschet prichin, tolknuvshih Kua k etomu poletu.
     -- Razvedka, -- zametil odin iz Pomoshchnikov. -- Hotyat ocenit' nashi sily.
     -- Oni nas vidyat na ekranah lokatorov, vidyat v Roe, -- vozrazil drugoj.
-- K  chemu  riskovat'  korablem?  YA  dumayu,  ego  otpravili,  chtob  peredat'
poslanie. Zaprosyat peremiriya ili potrebuyut, ssylayas' na Kodeks Vojn, chtob my
vozvratilis'  k  granicam  galaktiki.  Boyatsya,  chto flot pojdet  za  nimi  v
Golubuyu, a Kodeks...
     --  Kodeks Vojn  ne zapreshchaet  presledovaniya v Velikoj  Pustote. Ravnym
obrazom,  bitv i  stychek! Byt' mozhet, oni sobirayutsya atakovat', a na ekranah
unny nash flot -- razmytoe pyatno... Nuzhna razvedka s men'shej distancii.
     -- Oni  oskorbili  so'rati, i znachit,  poslanij  ne  budet, --  fyrknul
Navigator. -- Peregovory ne nachinayut s oskorblenij i ugroz! CHto do ataki, to
eto ochen'  somnitel'naya vozmozhnost'. Ih  resursy  neveliki, i  ih  Tvoriteli
dumayut ne o bitvah, a kak Dobrat'sya v Golubuyu!
     -- Znachit, bezrassudnyj demarsh? Ili popytka nas zaderzhat'?
     -- Vryad li.  YA polagayu, im chto-to nuzhno v prezhnih vladeniyah. Oni zabyli
kakuyu-to cennost' i poslali korabl', chtoby...
     CHuzhoe Serdce vnezapno razveselilsya i perebil Navigatora.
     -- Vy oshibaetes', Krasnye! Vy, vse troe, pustye Gnezda!  YA ob®yasnyu vam,
chto proishodit.  -- On ottopyril chelyust' i, povernuvshis'  k ekranu, tknul  v
izobrazhenie korablya. -- Tam -- hadrati! Beshenyj  hadrati,  s kotorym my  uzhe
vstrechalis'. On zahvatil Roj  Kua, a teper'  otpravilsya na  pokorenie  nashej
galaktiki. Na transporte bez boevogo modulya, zato s ottochennoj zhelezkoj!
     U  Krasnyh  razom  otvisli  chelyusti; oni umeli cenit' shutku,  tem bolee
izrechennuyu  Tvoritelem.  Spustya  teb-drugoj Navigator, vvolyu  poveselivshis',
sprosil:
     -- Esli my zahvatim  etogo dikarya, chto ty s nim sdelaesh', dostojnejshij?
Brosish' v sintezator?
     Glaza Stratega zloveshche soshchurilis'.
     --  Slishkom legkaya smert',  Krasnyj. Zabit' spinnuyu shchel', medlenno,  ne
toropyas'... Tak budet luchshe!
     -- Krgh... No on ne rug, Velikij! I u nego net shcheli na spine!
     --  Nu,  kakaya-nibud'  shchel' vsegda  najdetsya...  dyrka,  kotoruyu  mozhno
zabit'... Poishchem, kogda pojmaem!
     Oni  druzhno otvesili chelyusti  i prodolzhali  skrezhetat'  i fyrkat', poka
yarostnyj ogon' ne vyplesnulsya na ekrany.
     Zatem nastupilo nebytie.


     Trudnoe -- to,  chto  mozhno  sdelat' nemedlenno. Nevozmozhnoe -- to,  dlya
vypolneniya chego trebuetsya nemnogo bol'she vremeni.
     "Mysli i  mneniya,  ili Kak sdelat'  svoj pervyj  milliard", "TSA-buks",
Terra-Mars.
     Drevnee  posobie, avtorstvo  kotorogo pripisyvaetsya legendarnomu  YAzonu
dinAl'tu.

     Desantnyj bot byl dovol'no velik, no, v otlichie ot "Zvezdnogo zverya" ne
prednaznachen dlya dolgovremennogo obitaniya. Tut ne bylo ni progulochnyh palub,
ni zalov  razvlechenij,  ni  prostornyh  otsekov,  ni  gostevyh apartamentov;
tol'ko  kubriki  dlya  ekipazha  i nebol'shie  oficerskie  kayuty.  Odnu iz  nih
vydelili YAzonu, i teper' on gadal, skol'ko vremeni  budet  yutit'sya v  etakoj
tesnote, natykayas'  na  mel'teshivshih pod nogami  mrinov i glotaya  bezvkusnye
pilyuli  iz  sintezatora.  Mozhet  byt',  vsyu zhizn' --  giperprostranstvennogo
dvigatelya na bote ne imelos',  i dognat'  Roj, pri  vsem zhelanii, on ne mog.
Ostavalos' nadeyat'sya, chto  chudovishchnyj vzryv, pokonchivshij s vrazheskim flotom,
nepremenno zametyat i vyshlyut na razvedku korabli -- ili hotya by odin korabl',
s kotorym udastsya naladit' svyaz'. Ledi Pat, zanimavshaya kayutu naprotiv YAzona,
uveryala, chto  vse  imenno  tak  i  sluchitsya.  V samom dele  kataklizm  vyshel
izryadnyj; mozhno skazat',  vnushitel'nyj pisk,  narushivshij slazhennuyu  simfoniyu
Mirozdaniya.
     Po  etomu  sluchayu  ser  Dzhek  i  ego  podchinennye,   ot  Zashchitnikov  do
Pomoshchnikov, prebyvali  v  sladostnoj ejforii. Pobeda nad  Zi  yavlyalas' stol'
velikim podvigom,  chto  pereveshivala vse viny, proshlye, nastoyashchie i budushchie,
vklyuchaya  pohishchenie  hadrati;  k  tomu  zhe   ona  mogla  rassmatrivat'sya  kak
polozhitel'nyj primer  vzaimodejstviya  s  poslancem Goluboj galaktiki. Dzheku,
Sovetniku  Pitu  i  Patricii  kazalos'  besspornym, chto  etot  status  budet
podtverzhden -- ved' raspylit'  sto  pyat'desyat  korablej ne to zhe samoe,  chto
pererezat'  sto pyat'desyat Zashchitnikov.  |to  deyanie  sovsem  inyh  masshtabov,
svidetel'stvo  ne  sily  ruk,  no  izoshchrennosti  uma! A  krome togo,  boevyh
talantov, dostojnyh Tvoritelya-Stratega!
     |to yavlyalos' eshche odnoj chertochkoj, rodnivshej lyudej i rugov. Te i  drugie
schitali ubijcu prestupnikom, no s rostom kolichestva zhertv ocenka svershennogo
menyalas', planka vzletala vverh, minuya stadii zakorenelogo zlodeya, man'yaka i
krovozhadnogo  dikarya,  poka ne podnimalas' do  drugogo  polyusa, gde  obitali
splosh' voennye genii  i  geroi. Tvorimye imi  ubijstva i  zlodejstva uzhe  ne
chislilis' po  vedomstvu Femidy,  a  byli dostoyaniem  istorii i nazyvalis' ne
prestupleniem, a podvigom. Nu, a vsyakij podvig,  razumeetsya, byl  osnovaniem
dlya nagrady ili hotya by toj prichinoj,  chtoby tebya  prinimali vser'ez. Vazhnyj
moment, ochen' vazhnyj! Ved'  lish' s ser'eznymi personami vstupayut v koalicii,
ob®edinyayutsya v al'yansy i zaklyuchayut dogovory.
     YAzon  razmyshlyal  na  eti i drugie temy,  vytyanuvshis' na polu otseka,  v
kotorom ne bylo ni lozha, ni polki, ni shestiugol'nogo stola. Esli ne  schitat'
Neposedy  s  roditelem, vsya obstanovka sostoyala iz sintezatora, utilizatora,
lampy i kresla,  privinchennogo  k  stene i snabzhennogo remnyami -- na  sluchaj
vnezapnyh  manevrov i peregruzok. Pravda,  pol ne kazalsya  osobenno zhestkim,
tak kak v  desantnom korable carila nevesomost': vo-pervyh,  dlya udobstva  i
ekonomii resursov, a  vo-vtoryh, chtob seksual'naya aktivnost' ekipazha svelas'
k  nulyu. Podobnoe reshenie problemy ustraivalo rugov,  no  nikak  ne YAzona; u
nego otsutstvie tyazhesti associirovalos' so  sladkimi grezami ob uyutnoj kayute
na  bortu "Argo",  shirokoj  posteli,  svobodnom  parenii  v  prostranstve  s
vyklyuchennymi dvigatelyami, o laskovyh rukah Mety, ee  prikosnoveniyah i zapahe
ee volos.
     Ego edinstvennaya zhenshchina... CHto s nej? Kogda on ee uvidit?
     Teh, chto byli prezhde, do nee,  on vspominal so smes'yu nepriyazni i pochti
fizicheskogo otvrashcheniya.  Glupye samovlyublennye korovy,  iskatel'nicy  ostryh
oshchushchenij...  Dryablye,  kak u meduz, tela,  dryablye guby  i grudi  i  dryablye
truslivye dushonki... Sliz', chto raspolzaetsya pod rukami... Meta byla drugoj,
s otvazhnym serdcem, uprugoj krepkoj plot'yu i  sil'nymi myshcami. Neutomimaya v
boyu i nenasytnaya v lyubvi... Smertonosnyj Pirr -- vot gornilo, porodivshee ee,
i dvadcat' pokolenij pirryanskih predkov sluzhili v etom gorne toplivom...
     Gde ty, moya lyubov'? Moya besstrashnaya amazonka?
     YAzon  zavorochalsya,   vsplyl   k   potolku,  kosnulsya  gladkoj  holodnoj
poverhnosti  i nachal medlenno opuskat'sya, starayas'  ne  plyuhnut'sya v kreslo.
Tam raspolozhilis'  Poprygun  i  Neposeda, dva  pushistyh  seryh  myachika, odin
pobol'she, drugoj pomen'she.  On  ostorozhno perevernulsya  v vozduhe,  skrestil
nogi  i  sel na pol.  Ne nado dumat' o  Mete, vertelos' v golove.  Tosklivye
mysli,  grustnye  vospominaniya...  vse  -- ot vynuzhdennogo bezdel'ya  i  etoj
proklyatoj nevesomosti...
     Neposeda ottolknulsya ot kresla i prygnul emu na koleni.
     --  Ty  est'/byt' neveselyj, moj drug s dva prekrasnyh  glaza.  Pochemu,
ser?
     -- Inogda ya tozhe vspominayu zelenye holmy i prozrachnye ruch'i, --  skazal
YAzon. --  I koe-chto eshche, ochen' priyatnoe...  koe-kakie veshchi,  kotoryh  mne ne
hvataet... No etogo, malysh, tebe ne ponyat'.
     -- On ne ponyat', potomu chto molod, no ya znat'  prichina, -- doneslos' iz
kresla. --  Ty vspominat' o blizkom, samom blizkom.  Pro tvoj zhenshchina. Ochen'
sil'nyj chuvstvo! Ty svyazat'sya s nej, ona -- s toboj...  Da, svyazat'sya -- tak
govorit' u chelovekov? Mnogo krepkij nit', prochnyj -- ne porvat'!
     YAzon izumlenno posmotrel na mrina.
     -- Kak ty dogadalsya, priyatel'?
     -- YA ne dogadat'sya, ya  znat' i videt'. Videt' obraz v tvoj golova. Net,
ne tak: v tvoj  mozg,  v  tvoj razum!  -- Poprygun smolk na  sekundu, potom,
pripodnyavshis' na  hrupkih  nozhkah, dobavil:  -- Ty  teplyj,  i videt' v tvoj
razum legko. Rug holodnyj... Vse cheloveki teplyj, kak ty? Tozhe teplyj?
     -- Net, -- medlenno proiznes potryasennyj YAzon, oshchutiv -- ili uvidev? --
vnutrennim zreniem serebristyj oreol, okruzhivshij starshego mrina. -- Net, moj
drug,  lish'  ochen'  nemnogie lyudi  vladeyut etim darom,  kotoryj my  nazyvaem
telepatiej. A kak obstoyat dela u vas?
     -- U mrin eto est'/byt' prirodnyj sposobnost'. Razvivat'sya s vozrastom,
u odnih bol'she,  u  drugih men'she, no  est'/byt' vsegda, i  mrin obyazatel'no
chuvstvovat' drugih mrin i vse zhivoe. Esli mrin edinstvennyj... net, nevernyj
termin:  esli  odinokij,  tak!..  Esli odinokij,  emu  tyazhelo, trudno. Samyj
pervyj mrin, kotoryj vzyali rugi, umirat' v ih Roj. Ochen' muchitel'no, ploho!
     --  A  chto  sejchas?  --  sprosil  YAzon  i  zatail dyhanie. Pohozhe,  emu
skazochno, neveroyatno povezlo! Vstretit' ne tol'ko rugov, no eshche odnu rasu --
i kakuyu! Prirozhdennyh telepatov! Mozhet byt', on dogadalsya by ob etom namnogo
ran'she,  esli  by  ne  yunost'  Neposedy...  Razvivat'sya  s   vozrastom,  kak
utverzhdaet Poprygun... u odnih bol'she, u drugih men'she, no est' vsegda...
     Ego sobesednik tonen'ko hihiknul.
     -- YA ponimat'  tvoj  velikij interes...  takoj, chto ty uzhe ne  dumat' o
grustnom, ne toskovat' o zhenshchina... Ty ochen' lyubopytnyj, drug moego potomka!
     -- CHto est', to est', -- soglasilsya YAzon, poglazhivaya Neposedu. -- No ty
ne otvetil  na moj vopros.  CHto proishodit  teper'? Mriny  vse eshche umirayut v
Roe?
     --  Otvet  sidet' na tvoj  koleni. Ty videt' -- mrin ne  umirat',  dazhe
rozhdat'sya! Po vole Bezymyannyj Papa i s ego blagoslovenij.
     Pered  myslennym  vzorom  YAzona  vdrug  zastruilas', zamercala  pelena,
obnimavshaya Roj  slovno  serebristoe  oblako  --  mental'nyj  fler, rozhdennyj
soznaniyami mnozhestva mrinov. Skol'ko ih bylo na etom kosmicheskom arhipelage?
Navernyaka ne desyatok,  ne sotnya, a tysyachi... Usmehnuvshis' etomu  videniyu, on
podmignul sobesedniku i proiznes:
     -- Davaj ostavim Papu v pokoe. Dumayu, tut on ni pri chem, i vryad  li vam
nuzhny ego blagosloveniya, chtoby plodit'sya i razmnozhat'sya. Teper' v  Roe mnogo
mrinov, i zhizn' ih stala polegche, ne pravda li?
     -- Net dorozhe otveta, kotoryj ty poluchit' sam, iz svoj razum, -- skazal
Poprygun. -- Da, tak  est'! Mnogo-mnogo Oborotov klan Kua brat' dan' u mrin,
brat' na sluzhbu luchshih, i mrin stanovit'sya vse bol'she i bol'she. Teper' my ne
slepy -- v Roe dostatochno mrin, chtoby zhit' i vliyat' na rugi.
     "Ne  slepy!" -- podumal YAzon. Pohozhe,  mental'nyj dar  dlya nih stol' zhe
estestven, kak dlya cheloveka zrenie,  i dlya normal'noj zhizni  im nado oshchushchat'
drug  druga.   Ili  inoe  sushchestvo,  blagozhelatel'noe  i  druzhelyubnoe...  On
vspomnil,  kak  Neposeda  zhalovalsya  na  odinochestvo,  i  vzdohnul,  laskovo
poglazhivaya myagkuyu sherstku. Da, mriny takovy; im neobhodimo znat', chto kto-to
blizkij ryadom,  chuvstvovat' ego podderzhku i lyubov'...  Udivitel'nyj narodec!
Sil'nyj svoim edinstvom  i v to zhe vremya uyazvimyj... Rasa,  kotoroj nevedomo
odinochestvo, ibo  ono  ih gubit... |to on  mog  ponyat', tak  kak sam obladal
paranormal'nymi talantami, no bylo v  slovah sobesednika  chto-to eshche, chto-to
bolee udivitel'noe, chem mental'noe edinstvo mrinov. Ah, da! Ne  tol'ko zhit',
no i vliyat' na svoih porabotitelej!
     --  CHtob mne shersti lishit'sya, a zaodno pozelenet'! -- probormotal YAzon.
-- O chem ty tolkuesh'? Kak mriny vliyayut  na rugov? Vy chto zhe,  dergaete ih za
nitochki i zastavlyaete plyasat', kak vam ugodno? Vseh i kazhdogo?
     -- |to primitivnyj izlozhenij ochen' slozhnyj real'nost'. Ne dergat', net!
Nel'zya  vnushit'  mysl',  kotoruyu  rug  ili  drugoj  razumnyj  ne podgotovlen
vosprinyat'. No zhizn', v opredelennyj smysl, est' process prinyatiya reshenij, a
pered vsyakij reshenij idti  kolebanij.  Obdumyvanie, tak!  Vypolnit' chto-to v
odin, drugoj, tretij variant... Ty ponimat'? -- YAzon kivnul, glyadya  na mrina
kak zacharovannyj.  --  V  etot  moment, kogda  kolebanij,  mozhno podskazat',
napravit'  vybor  k nuzhnyj  variant.  Samyj  spokojnyj, samyj,  kak govorit'
cheloveki,  mirolyubivyj. Mrin  eto delat'. Mrin  priglyadyvat'  za rugi!  Poka
tol'ko za klan Kua, no vremya tech', i situaciya menyat'sya.
     --  Vot  kak...  --  zadumchivo  protyanul  YAzon.  --  Vyhodit,  eto  vy,
pushistiki, pravite v Roe? Povelevaete rugami?
     Poprygun pomahal zritel'nym steblem, budto zhelaya privlech' ego vnimanie.
     -- Ne pravit'. Ne povelevat'. Napravlyat'! Byt' na korabl', byt' ryadom s
samyj vazhnyj rugi, s  Tvoritel', Velikij  Navigator.  CHto-to davat',  chto-to
poluchat' ot nih. U chelovekov est' horoshij termin -- simbioz.
     -- Pust' tak, -- soglasilsya YAzon. -- Pust', gori ya  v plazme! No k chemu
vy napravlyaete rugov? Kuda vedete?
     -- V tvoyu galaktiku, -- posledoval otvet. -- Ili v lyubuyu druguyu.
     Nastupilo molchanie.  Glaz  starshego mrina zagadochno  mercal  v  tusklom
svete  lampy, sherst' Neposedy  pod  ladon'yu byla  myagka,  kak shelk;  mnilos'
neveroyatnym,  chto  eti  slabye   sozdaniya   sposobny   vesti  i   napravlyat'
voinstvennuyu  rasu,  kotoraya  sotni tysyacheletij -- a mozhet,  milliony let --
stranstvuet v  Pustote, poraboshchaet miry i oblagaet ih dan'yu. Nevozmozhno! Tak
zhe nevozmozhno, kak esli by koshki veli i napravlyali lyudej!
     No koshki -- ne telepaty, napomnil sebe YAzon.
     Ego sobesednik shevel'nulsya v kresle.
     --  Ty  ne verit'? YA ob®yasnit'.  Pomnish'  svoj vopros: chto regulirovat'
chislennost'  rugov? Vlazhnost',  teplo, izobilie pishchi,  gravitaciya... No ya ne
skazat'  eshche  odin faktor, samyj vazhnyj. -- Sdelav  pauzu, Poprygun vtyanul i
snova  vybrosil  vverh  svoj  zritel'nyj  stebel'  --  zhest,  prizyvavshij  k
vnimaniyu.  --  V  lyuboj razumnyj rasa  sushchestva neodinakovy:  est' sil'nyj i
slabyj, dobryj i zloj, umnyj  i  glupyj. Mnogo srednih,  no malo takih,  kto
otklonyat'sya ot norma, -- ochen' umnyh, ochen' sil'nyh i naoborot.
     -- YA ponimayu, -- skazal YAzon. -- Ty govorish' o vseobshchem zakone, funkcii
normal'nogo raspredeleniya, pohozhej na srez kolokola. Skazhem, vozduh... Pochti
vse molekuly v nem dvigayutsya so skorost'yu, blizkoj k srednej, i etot fakt my
vosprinimaem kak temperaturu, no est' nebol'shoe  chislo molekul, ch'i skorosti
ochen'  veliki ili  ochen'  maly. Tak zhe  i s  lyud'mi,  i  s  rugami:  srednih
lichnostej mnogo, geniev i idiotov malo. YA ponimayu... No pri  chem  zdes' etot
zakon?
     -- Ne toropit'sya. YA davat' ob®yasnenij, tebe i moj potomok. Vy slushat' i
umnet'!  -- Poprygun tiho  hihiknul.  --  Tak vot, esli otklonenie  ot norma
ochen' velik,  my  govorit',  chto  sluchit'sya mutaciya.  Kto  takoj  Tvoritel'?
Otstuplenie ot  norma. Norma -- gibel'  v tot  moment, kogda rozhdat'sya novyj
pokolenij.  Mutaciya --  vyzhivanie.  Ono  zaviset' ot ryad  prichin, kotoryj  ya
perechislyat',  i eshche  ot odnogo.  Ne  uveren,  byt'  li  u  chelovekov  nuzhnyj
termin...  Volya  k  zhizni?  Net,  pravil'no  -- psihologicheskij nastroj  ili
mental'nyj orientaciya. Rugi zhit' v napryazhenii, v gotovnosti k  vojna,  i eto
ih podstegivat': bol'she  potomkov,  bol'she Tvoritel'. Esli net vojna, a est'
pokoj, Roj sohranyat' stabil'nost', i populyaciya ne rasti.
     -- Ty v etom uveren?
     -- Da. Mozhno smotret' v Pamyat' istoricheskij svedenij: samyj  pervyj Roj
ne razdelyat'sya ochen' dolgo, potom  -- vse chashche i chashche. CHem bol'she raznyj Roj
v galaktika, tem bol'she napryazhenie, tem men'she interval ot odnogo do drugogo
raspada.  My,  mrin --  faktor stabil'nosti.  My  delat'  pokoj,  i  rugi ne
voevat',  zhit'  v  mire, proizvodit'  potomstvo, skol'ko  nuzhno, i poluchat',
skol'ko nuzhno, Tvoritelej.
     YAzon pochesal v zatylke.
     -- A chto ty skazhesh' ob iskusstvennom prodlenii zhizni? YA slyshal, u rugov
est' pribor, kotoryj mozhet...
     -- |to redkij isklyuchenij. Esli schitat' v tvoej mere, ot soten millionov
Krasnyj ostayutsya sotni tysyach Tvoritel', a zhizn' iskusstvenno  prodlyat'sya dlya
pyati-shesti desyatok.  |to, kak  skazat' u vas,  ne igrat'  roli! Ty  ne  moch'
bespokoit'sya:  esli Roj Kua  prijti v  vash chelovecheskij  galaktika vmeste  s
mrin, on ne delit'sya i ne voevat'.
     Otkinuvshis' k stene i  prikryv glaza, YAzon s minutu sidel  v  molchanii.
Ulybka Sud'by, mel'knulo v golove, novyj podarok ledi Udachi! Mozhno zaklyuchit'
soyuz i  podpisat' hot'  tysyachu kontraktov, no eto budut  lish'  slova, pustoe
sotryasenie vozduha.  Vechnyh soyuzov ne  byvaet; odna  iz  storon  so vremenem
stanovitsya krepche i  sil'nej, drugaya skudeet i slabeet, i kto pomeshaet bolee
sil'nomu  narushit'  obyazatel'stva?  No  esli sushchestvuet  tret'ya  sila, nekij
garant stabil'nosti, takogo ne sluchitsya. A esli  i  sluchitsya, to vinovaty  v
etom budut ne rugi. Za lyud'mi ved' nikto ne prismatrivaet...
     --  I vse zhe  ya ne ponimayu, --  promolvil nakonec YAzon, --  ne ponimayu,
zachem vam  vesti  Kua  v nashu galaktiku. Ili  v lyubuyu druguyu... Dlya chego?  S
kakoj cel'yu?
     -- CHtoby osvobodit' mesto dlya Zi, -- poyasnil Poprygun. -- Ty  smotret',
kak vse prosto: Kua  stabil'ny,  a Zi  i drugoj klan, Var  ili Alla,  rasti,
stanovit'sya  sil'nej,,  voevat'  i  dostigat'  Razdeleniya.  Planeta mrin  vo
vladeniyah  Kua,  i tol'ko ih Roj  imet'  mrin. No teper' sluchit'sya inache: Zi
prijti na mesto Kua, brat' dan' iz vladenij Kua i tozhe poluchat'  mrin. Potom
prihodit' k stabil'nost'. Prosto, da?
     -- Nu, vy i hitrecy!.. -- YAzon vsplesnul rukami. -- Znachit, Zi pridut k
stabil'nosti,  Var ili  Alla  vytesnyat ih  v druguyu galaktiku i tozhe poluchat
mrinov... Velikolepnyj plan! No skol'ko zhe tysyacheletij vam potrebuetsya?
     Neposeda na ego kolenyah shevel'nulsya i propishchal:
     -- Speshit' nekuda, moj blagorodnyj drug. Dlya velikij cel' nuzhen velikij
vremya. K tomu zhe mrin zhit' dolgo, ochen' dolgo... gorazdo dol'she, chem chelovek
ili rug.
     -- Tak est', -- podtverdil Poprygun. -- YA ochen' rad, chto moj glupovatyj
otprysk  umnet' i myslit' v shirokom masshtabe.  Ty,  dostojnyj  ser, nadeyus',
tozhe.
     --  I ya nadeyus',  -- otkliknulsya YAzon, ne utochnyaya, nado li emu poumnet'
ili  razdelit'  otcovskie  radosti  Popryguna.  Novaya  mysl'  zavladela  ego
soznaniem; kazalos',  chto  v otnosheniyah rugov i  mrinov  est' eshche odin, byt'
mozhet, samyj poslednij i vazhnyj shtrih. S etim nado bylo razobrat'sya.
     -- Faktor  stabil'nosti --  palka  o  dvuh koncah,  --  zametil  on  --
Stabil'nost' -- poseredke, a  na koncah -- regress ili progress. YA dumayu, vy
mogli  by  unichtozhit'  rugov.  Medlenno, postepenno  istrebit'  ih do  samyh
kornej, do osnovaniya! Dlya vas i vseh razumnyh sushchestv v vashej galaktike rugi
-- porabotiteli; oni schitayut  sebya vyshe  chervyakov-hadrati, oni  berut s  vas
dan', a mrinov obrashchayut v rabstvo. No vy ih poshchadili... Pochemu?
     -- Kak skazano u chelovekov, glyadet' na dva storona... CHego? -- Poprygun
dernul zritel'nym steblem. -- CHego  glyadet'  na dva storona? V tvoj soznanij
eto est' -- takoj kruglyj, blestyashchij?
     -- Na dve storony medali, -- podskazal YAzon.
     -- Da, imenno tak! S pervyj storona, rugi grabit'  hadrati i nichego  ne
davat' vzamen.  No  eto est'  oshibka! Tak  dumat'  rugi:  my sil'nyj,  ochen'
sil'nyj,  i  potomu  my  brat',  a  ne  menyat'sya,  kak   torgovyj  cheloveki.
Nepravil'nyj  pospeshnyj mnenij! Real'nost' est' drugoj. Na  samyj dele rugi,
konechno,  davat', vsegda  davat', stol'ko davat',  chto  eto  bol'she  vzyatyj.
Gorazdo bol'she!
     --  Neuzheli? Vysokie zvezdy! Vyhodit, vse, chto ya uznal  ot  Pamyati,  --
vran'e? Oni vam platyat, skryvaya eto iz gordosti? Platyat kedetami?
     --  Net. YA  zhe ob®yasnyat'sya:  rugi kazhetsya, chto oni nichego ne davat', no
eto... da, tak -- illyuziya!
     -- I chto zhe oni vam dayut?
     --  Est'  takoj termin --  tehnologiya. Rugi brat'  v dan' vozduh, voda,
organika, drugoj resurs, no vse eto  nuzhno  prigotovit'. Vozduh  prigotovit'
zhidkij, organika -- koncentrat, ruda dobyt' iz  shahta i  vyplavit' metall, i
vse -- bystro, effektno... net, effektivno! I chtoby byt' tak, rugi ob®yasnyat'
tehnologiya. Hadrati  delat'  --  chto-to dlya rugi,  chto-to sebe. I eshche...  --
Poprygun zamolchal,  sobirayas' s myslyami, zatem ego ogromnyj glaz ustavilsya v
lico YAzonu.  --  Est' eshche  bolee vazhnyj, chem tehnologiya. Kogda-to my dumat':
Bezymyannyj  Papa sdelat' mir, i v nem net nikogo razumnogo, krome mrin. Rugi
odarit' nas velikij ideya -- nas i drugoj hadrati. Ty ponimat', kakoj?
     -- Da,  --  vymolvil  YAzon, -- teper'  ya ponimayu. Ideej mnozhestvennosti
obitaemyh mirov! A  krome togo, nravitsya im  eto  ili net, oni  osushchestvlyayut
svyaz' mezh  vami.  Kontakt! Ochen'  tumannyj,  zybkij,  no  vse zhe...  S  vami
obshchayutsya ih Posredniki;  namek, sluchajnaya obmolvka,  lishnee  slovo --  i  vy
uznaete o drugih mirah  i obitayushchih  v nih sozdaniyah. Vprochem, ya dumayu, rugi
ne delayut iz etogo tajny.
     --  Imenno  tak,  -- soobshchil  Poprygun i udovletvorenno  dobavil: -- Ty
umnet' pryamo na glazah! Navernoe, potomu, chto glaz u tebya celyh dva.
     "Den' potryasenij, gori ya v plazme!" -- dumal YAzon. Moment istiny, kogda
vse  perevorachivaetsya s  nog na golovu! Ili  naoborot? On polagal,  chto Deti
Velikoj Pustoty lish' grabyat bezzashchitnyh chervyakov, no vdrug vyyasnyaetsya, chto u
chervej  inoe  mnenie... Vozmozhno, eto  i  est' pravil'naya  poziciya? I  plan,
razrabotannyj  mrinami,  bolee  globalen  i shirok,  chem  kazhetsya  s  pervogo
vzglyada?  K chemu  oni stremyatsya?  Pohozhe, hotyat  ne  unichtozhit', a  ukrotit'
agressivnuyu rasu  i sdelat' ee mezhzvezdnym posrednikom, k vseobshchej pol'ze  i
procvetaniyu...  Tak, prevoshodno!  Esli tak,  on mozhet  rasschityvat'  na  ih
pomoshch'.
     Vidimo, Poprygun dogadalsya ob etih myslyah.
     -- Ty zhelat' soyuz tvoj  rasa s  rugi. Ty davat' im mnogoe, sovsem novoe
--  to,  chto  est'  krasota, est'  torgovlya,  est' zanimatel'nyj igra,  est'
radost'  zhizni. Polezno, ochen' polezno! My,  mrin, na  tvoj storona. Velikij
Navigator kolebat'sya, kakoj prinyat' reshenie.  My  delat' tak,  chtoby reshenie
byt' vernyj.
     -- Velikolepno! -- molvil YAzon. -- Rad,  chto mogu rasschityvat' na  vashu
pomoshch'.  No  skazhi mne, pochtennyj  roditel'  Neposedy, znayut li rugi o vashih
fokusah?
     Poprygun pomahal zritel'nym steblem.
     -- Ne  znat' i luchshe nikogda ne uznat'. Ochen'... kak eto u chelovekov?..
ochen'  samolyubivyj  narod.  Gordyj,  tak! Ne lyubit',  kogda meshat'sya  v  ego
vnutrennij delo. Dazhe dlya ego zhe pol'zy.
     --  Uchti, chto  lyudi etogo tozhe  ne  lyubyat, -- zametil YAzon  i  vdrug  s
trevogoj  oglyadel kayutu.  --  My  govorili o  vazhnyh  veshchah, a  steny  zdes'
tonkie... Nikto nas ne podslushival?
     --  Net. Na  etot  sudno malaya Pamyat' tol'ko  u pul't upravlenij  Krome
togo, ya prinimat' mery. Obychnyj predostorozhnost'! Teper' ee net.
     Serebristyj  oreol,  okruzhavshij mrina, pogas, i YAzon oshchutil, kak chto-to
nevidimoe i edva zametnoe shlopnulos' i ischezlo s tihim proshchal'nym akkordom,
napominavshim  zvon  hrustal'nogo  kolokol'chika. Mental'nyj kolpak?.. bar'er,
nepronicaemyj dlya slov i myslej? -- mel'knulo i pogaslo  v  ego  soznanii On
podtolknul  Neposedu   k  roditelyu,  peremestilsya   k  stene   i,  rastvoriv
neterpelivym  zhestom lyuk, vyplyl v skudno  osveshchennoe prostranstvo koridora.
Emu  hotelos'  vernut'sya  k  real'nosti -- vpolne estestvennoe zhelanie posle
besedy, perevernuvshej vse, chto on uznal o rugah.
     Dzhek i ledi Pat byli v  komandnom otseke --  vsmatrivalis'  iz-za spiny
tret'ego Pomoshchnika v zelenovatyj blesk ekrana svyazi. On  merno  vspyhival, i
posle  kazhdogo  miganiya  na  nem poyavlyalas' rossyp'  raznocvetnyh  simvolov,
pohozhih  na  stado  rogatyh  i  hvostatyh tvarej,  vidimyh  s  vysoty.  |toj
pis'mennost'yu  YAzon  ne vladel; pomnilos' tol'ko, chto znakov v  nej  sotni i
princip ih raspolozheniya kakoj-to strannyj -- ne po stolbcam  i strokam, a po
ottenkam  cveta. Cvet  voobshche igral v  zhizni rugov bol'shuyu rol', i zrenie ih
bylo ostree chelovecheskogo.
     --  Kerr? -- Patriciya povernulas' k nemu, vozbuzhdenno sverkaya  glazami.
-- Horoshaya novost', klyanus' Gnezdom! Roj vyslal korabli!
     --  Dva  korablya,  --  utochnil  Navigator,  rassmatrivaya cvetnye uzory,
mel'kavshie  na  ekrane.  --  "Glas Pustoty" napravitsya  v  oblast',  gde  my
raspylili  vrazheskij flot,  a "CHernoj dyre" prikazano zanyat'sya  nami. "Dyra"
budet zdes' cherez tri cikla.
     -- Neploho, -- skazal YAzon, -- sovsem neploho. No mne by hotelos', chtob
korabli pomenyalis' mestami. Mozhno li eto ustroit'?
     -- No pochemu? -- Ser Dzhek ustavilsya na nego v polnom nedoumenii.
     --  Ne  dumaj,  chto  ya  kapriznichayu,  no  "CHernaya  dyra"  zvuchit kak-to
mrachnovato...  Osmatrivat' kladbishche -- v samyj  raz, a dlya  poslanca Goluboj
galaktiki nuzhno chto-nibud' poveselee.
     -- |ti  korabli odinakovy, Kerr din  Pirr, --  soobshchil s legkoj  notkoj
razdrazheniya Hozyain-Navigator. -- Absolyutno odinakovy, chtob  mne  pozelenet'!
Takie zhe devyatipalubnye transporty, kak "Zvezdnyj zver'".
     --  I vse zhe  soobshchi Sovetu, chto ya  nastaivayu. YA budu govorit' ot imeni
naroda Pirra i vsej chelovecheskoj rasy, i ya zhelayu, chtoby v Roj menya dostavili
na "Glase Pustoty". |to budet tak simvolichno!
     Ser Dzhek s Patriciej pereglyanulis', potom otvesili v usmeshke chelyusti.
     --  SHutka!  -- prosvistel  blagorodnyj erdzh. --  Ocherednaya shutka nashego
hadrati! Ladno, ya peredam tvoyu  pros'bu Velikim Navigatoram. Korabli daleko,
i, esli Sovet pozhelaet, marshruty mozhno izmenit'.
     -- Peredaj, --  kivnul YAzon, -- a eshche  peredaj, chtoby  vstrechali  nas s
orkestrom,  pod  boj  barabanov  i zvuki trub Nu, razumeetsya, Zapechatliteli,
torzhestvennye  rechi,  pochetnyj   karaul  i  vse  ostal'noe...  I  chtoby  mne
prigotovili nomer lyuks -- takoj, kakoj polagaetsya poslu!
     --  |to  vse   tvoi  zhelaniya,   Kerr?  Bol'she  nichego   ne  nuzhno?   --
polyubopytstvoval Dzhek, so stukom zahlopnuv chelyusti.
     YAzon tyazhelo vzdohnul
     -- Nu, ya by ne otkazalsya ot sandvicha s vetchinoj i bokala shampanskogo...
dazhe dvuh bokalov, chtoby vypit' za obe storony medali. No gde ih voz'mesh'? U
vas ni  shampanskogo, ni sandvichej... Da  i medali nastoyashchej net, a tol'ko ee
storony.
     No etu shutku blagorodnyj erdzh ne ponyal.


     Vsyakij korabl', gde by on ni stranstvoval, da vernetsya k svoemu Gnezdu,
i kazhdyj v ego ekipazhe da budet voznagrazhden.
     Kodeks Pervogo Navigatora.

     Zal Soveta ukrashali mercayushchie  pejzazhi v ramah iz aloj iskopaemoj kosti
s planety  Kri'gzo, svetyashchijsya  ognyami  kupol  Pamyati,  bol'shie  serebristye
ekrany i treugol'nyj stol  s sistemoj antigravov i special'nymi derzhatelyami,
chto  pozvolyalo  obhodit'sya bez kresel. Ryadom, v otseke-zapasnike,  hranilis'
drugie stoleshnicy, o chetyreh, pyati i shesti uglah, na sluchaj, esli kolichestvo
Velikih Navigatorov vdrug vozrastet. V davnie epohi u Kua ih bylo ot chetyreh
do shesti, no nyneshnee  chislo, troe, sohranyalos' uzhe stol' dolgij period, chto
ob inom  ne  pomnila dazhe  Razmyshlyayushchaya, samaya  staraya  iz Tvoritelej. Takoj
sostav Soveta  yavlyalsya  optimal'nym, pozvolyaya  vlastitelyam Roya vedat' svoimi
delami i ne lezt' v chuzhie. Samo  soboj, bez sporov  ne  obhodilos', kak i na
etot  raz, i Razmyshlyayushchaya  s razdrazheniem dumala,  chto, bud'  u nih eshche odin
partner, spory stali by eshche ozhestochennej.
     --  Tvoya  oshibka,  --  proiznes  Navigator-Strateg i  s  trubnym zvukom
vypustil vozduh iz nozdri.  SHest' Pal'cev  v Izluchatele tozhe byl nemolod,  i
serovataya kozha na ego lice svisala  skladkami, skryvaya boevye shramy. -- Tvoya
oshibka, Razmyshlyayushchaya! V svete  zvezd ty  mozhesh' grezit' hot' celuyu vechnost',
no ne v Velikoj Pustote! Ne v tot moment, kogda u nas konchaetsya energiya, i ya
ne mogu otrazit' nashestvie vragov!
     --  Ih  flota  bol'she  ne  sushchestvuet,  --  napomnila  Ten'  nad  Roem,
Navigator-Blyustitel'. Okolo Teni paril v nevesomosti dovol'no  krupnyj mrin,
togda kak vtoroj  prisel pod stolom,  u nog Pal'cev  v  Izluchatele. Glyadya na
nih,  Razmyshlyayushchaya vspomnila,  chto  sobstvennyj ee sluga  kuda-to podevalsya.
Mozhet,  on v pitomnike, na razmnozhenii? Net,  kazhetsya, rano... Eshche ne vremya!
Ego poslednemu otprysku vsego lish' tri dyuzhiny Oborotov...
     -- Ne sushchestvuet!  -- hriplo ryavknul Palec. --  No eto ne nasha zasluga!
|to svershil moj potomok so svoim ekipazhem i chelovekom-hadrati!
     -- Hotela by ya znat', kak im  eto udalos', -- probormotala Ten', odnako
Palec ne sobiralsya menyat' temu i snova obrushilsya na Razmyshlyayushchuyu:
     -- Tvoi Sovetniki i  Posredniki slishkom zatyanuli delo! Oni  ne doveryayut
otchetam Dzhe'kany?  Ne zhelayut prislushat'sya k  mneniyu ego Sovetnika i Taktika?
Ne  vidyat  zapechatlennyh v korabel'noj  Pamyati  kartin?  CHto zh, oni v  svoem
prave!  No pochemu  za dvadcat' ciklov oni ne doprosili etogo hadrati? CHto im
meshalo? Vse eto vremya my boltalis'  zdes',  mezhdu dvumya galaktikami, tratili
resursy i podvergalis' ugroze nashestviya vragov! Ih flot...
     -- Ty  preuvelichivaesh', -- perebila  Navigator-Blyustitel'.  -- Roj est'
Roj, i nikakomu flotu ego ne unichtozhit'.
     --  Ne unichtozhit', soglasen! No pri atake mogli postradat' hranilishcha na
dal'nih  Rukavah,  vodnye rezervuary i bunkery s organikoj, ne  govorya uzh  o
zapasah zhidkih gazov! A ih ne tak uzh mnogo... Ele hvatit, chtoby dobrat'sya do
Goluboj!
     Strateg  s  vyzovom  ustavilsya  na  Razmyshlyayushchuyu, no ta hranila ledyanoe
molchanie.  Pust'  govorit!  SHest'  Pal'cev  byl  vspyl'chiv i  neterpeliv,  a
uyazvlennaya  gordost'   i  chuvstvo  viny,  kotoroe  on  postoyanno  ispytyval,
usilivali eti nedostatki. Vina za proigrannye bitvy, za pogibshih Zashchitnikov,
za porazhenie v vojne... Nepodkontrol'nyj  razumu samoobman! On  byl ni v chem
ne vinovat, ibo  Kua hranili stabil'nost', a Zi stoyali na poroge Razdeleniya.
Bol'shaya chislennost', bol'shaya sila,  bol'shij napor  i  agressivnost'  -- ved'
Razdelenie v nemirnom variante moglo ih unichtozhit'...
     -- Uspokojsya,  -- skazala Ten' nad Roem, -- pridi v sebya, Strateg!  Vse
horosho, vse  razreshilos' k  luchshemu! My napravlyaemsya  v Golubuyu i budem  tam
cherez chetyre dyuzhiny  ciklov.  Flot Zi ispepelen,  nas nekomu presledovat', i
nikakoe nashestvie nam ne grozit. "CHernaya dyra" dvizhetsya k desantnomu korablyu
Dzhe'kany i  skoro podberet  tvoego  potomka,  ego ekipazh i cheloveka-hadrati.
Pust' on  stanet  Posrednikom,  etot  hadrati, kak  predlozhila Razmyshlyayushchaya,
pust' gotovit ravnopravnyj dogovor mezhdu lyud'mi i rugami... YA ne protiv, i ya
soglasna  s  Razmyshlyayushchej, chto  novyj  put'  ne  vyberesh' za vremya teba. |to
trebuet  dolgih razdumij v poiskah istiny,  a chto est' istina? Zybkij  most,
prolozhennyj  sredi  somnenij  i  kolebanij... --  Sdelav pauzu,  Ten'  vdrug
ottopyrila chelyust'  v  ulybke:  -- Kazhetsya, ya znayu prichinu etih kolebanij...
Dopros v ku'riri, tak?
     --  Da, --  suho molvila  Navigator-Analitik.  --  Iz  otchetov Dzhe'kany
sledoval  vyvod,  chto  plennik  --  ne  obychnyj  dikar'-hadrati; on obladaet
gordost'yu  i chuvstvom sobstvennogo dostoinstva, no v to zhe vremya  hitroumen,
krovozhaden  i  sposoben lgat'.  My okazalis'  v  strannom polozhenii: obychnyj
dopros  neeffektiven,  a  besedy  pod  ugrozoj bolevogo  shoka oskorbitel'ny.
Potencial'nyh  soyuznikov tak ne  prinimayut, soglasen? --  Ona povernulas'  k
Strategu, smorshchila  klapan  i  nehotya probormotala: --  Priznayus', ya byla  v
zatrudnenii... prosto ne znala, chto delat'.
     --  Hadrati  operedil  tebya, --  burknul  Strateg.  --  Operedil,  vzyav
iniciativu v svoi ruki.
     CHelyust' Teni nad Roem otvisla eshche sil'nej.
     -- Skoree,  eto  sdelali Zapechatliteli... No ya ne stanu ih karat'.  CHto
podelaesh'! Zapechatliteli est' Zapechatliteli... Oni lyubopytny, kak mriny.
     --  Pust' otpravlyayutsya v  Zvezdnoe CHrevo! -- proskripel Strateg, slegka
uspokoivshis'. -- Zapechatliteli menya ne interesuyut! YA dazhe gotov soglasit'sya,
chto vse obernulos'  k luchshemu:  vrazheskij flot unichtozhen, my napravlyaemsya  v
Golubuyu, i  s nami --  vpolne  kompetentnyj Posrednik... Ili ne Posrednik, a
posol?  Vot v chem vopros! Posrednik ili posol --  bol'shaya raznica! Posrednik
truditsya na nas, posol predstavlyaet nepodkontrol'nyh nam hadrati.
     --  YA ne hochu utochnyat' ego rang, -- proiznesla Razmyshlyayushchaya.  -- Dumayu,
my obojdemsya bez etogo.
     -- Ty ne hochesh', no on mozhet nastaivat'!
     --  YA  dumayu, status ego vysok, i v obshchestve  sebe podobnyh on zanimaet
dostojnoe mesto -- skazhem, Tvoritelya-Stratega. On  nesomnenno umen, otvazhen,
samolyubiv... No on vsego lish' hadrati! Polucivilizovannyj dikar'! Primem ego
druzhelyubno,  dadim nagradu  za  pomoshch'  v unichtozhenii  Zi, okazhem  nebol'shie
pochesti, i togda...
     Rezkij svist prerval Razmyshlyayushchuyu.
     --  Dokladyvaet  post  giperprostranstvennoj  svyazi,  --  metallicheskim
golosom  soobshchila Pamyat'. --  Transport "CHernaya  dyra" vstupil  v kontakt  s
desantnym korablem i retransliroval v Roj poluchennoe soobshchenie.
     -- Vyvesti na ekrany!  -- rasporyadilsya Strateg, i tut zhe  v serebristoj
glubine   zamel'kali,  toroplivo  smenyaya   drug  druga,  uzory  raznocvetnyh
simvolov. Razmyshlyayushchaya  vsmatrivalas'  v nih, shchurya glaza,  Ten' nad Roem vse
shire raskryvala rot v uhmylke, a SHest' Pal'cev v Izluchatele, oznakomivshis' s
doneseniem, nasmeshlivo hmyknul i proiznes:
     --  Kazhetsya,  nebol'shie  pochesti  ego ne  ustroyat. Vo-pervyh, on  hochet
smenit' korabl'...
     -- No pochemu? -- proskrezhetala Navigator-Analitik.
     -- Krgh...  Ty ved'  oznakomilas' s soobshcheniem? Emu ne nravitsya "CHernaya
dyra"!  Nazvanie  nepodhodyashchee...  Posol dolzhen  letet' na "Glase  Pustoty"!
Tol'ko tak, i nikak inache!
     --  Krome  togo,  on  trebuet  Zapechatlitelej,  torzhestvennuyu  vstrechu,
pochetnyj karaul i kakoj-to orkestr... -- svistnula Ten' nad Roem. -- Truby i
barabany!  Poslednij  termin  neyasen,  a  chto   kasaetsya  trub...  CHtob  mne
provalit'sya v sintezator! Zachem emu truby?
     -- Mozhet byt',  on namekaet na  vodyanoj  rezervuar, v  kotorom  my  ego
pomestili? Tam polno truboprovodov... Vdrug on hochet opyat' tuda popast'?
     --  Opredelenno  net,  Razmyshlyayushchaya,  --  Strateg  pokazal na  odin  iz
ekranov. --  Ty  ved'  vidish',  chto zdes'  napisano?  Emu  nuzhny  posol'skie
apartamenty...  priemnaya,  kabinet,  stoly  i  kresla,  lozhe  dlya  otdyha  i
personal'nyj  sintezator...  Eshche  --  mercayushchie  kartiny,  lichnaya  ohrana  i
terminal s neogranichennym  dostupom... Transportnye  sredstva,  antigrav  i,
razumeetsya, schet s kedetami, kotoryj  otkryla  Pamyat'...  --  SHest'  Pal'cev
oshelomlenno pogladil cherep i sprosil: -- CHto zhe eshche on ot nas potrebuet?
     Ego slova povisli v vozduhe budto grozovoe oblako,  gotovoe razrazit'sya
molniej.  No vot mriny,  sidevshie  pod stolom,  shevel'nulis',  i  napryazhenie
rasseyalos'. Strateg s nasmeshkoj ottopyril klapan, Ten' nad  Roem fyrknula, a
Razmyshlyayushchaya  otvela vzglyad  ot ekrana i sovsem chelovecheskim zhestom  mahnula
rukoj.
     "Velikaya Pustota! V konce koncov etot hadrati prosit stol' nemnogoe..."
-- proneslos' v ee golove.


     Otnositel'no  pervogo  kontakta  s  rugami  sushchestvuet  massa razlichnyh
mnenij,  no  ya  hochu  podcherknut',  chto  vse oni otnosyatsya  lish'  k  pervomu
kontaktu,   a  ne  k  posleduyushchim.   S   posleduyushchimi  vse   yasno;  soyuz   s
vnegalakticheskoj rasoj okazalsya ves'ma poleznym i plodotvornym, dayushchim novye
impul'sy razvitiya toj  i  drugoj  kul'ture.  Odnako  ocenki  dejstvij  YAzona
dinAl'ta vo  vremya  pervoj vstrechi  s rugami sil'no rashodyatsya  i zavisyat ot
avtorskoj  pozicii. Odni schitayut,  chto on  naglo  obmanul nashih sobrat'ev po
razumu  i dazhe rastlil ih, pogruziv v  puchinu chelovecheskih  porokov,  drugie
prevoznosyat dinAl'ta za nahodchivost' i smelost', tret'i obvinyayut v zhadnosti,
chetvertye blagoslovlyayut za ustanovlennyj  im prochnyj  mir, pyatye... Vprochem,
stoit li  ob etom  upominat'!  Lyuboe  iz  privedennyh mnenij lish'  dobavlyaet
bleska  ego lichnosti i sluzhit istochnikom dlya  novyh mifov i legend. Vot odna
iz nih: govoryat,  chto YAzon  dinAl't bessmerten i do sih por zhivet sredi  nas
vmeste so svoej podrugoj  Metoj i brodit  iz mira  v mir,  skryvayas' to  pod
odnim, to pod drugim imenem.
     Krasivaya  skazka?.. Bespochvennyj  vymysel?.. Vozmozhno. No vspomnim, chto
govoril  po  dannomu povodu  dinAl't:  "Samaya bol'shaya  lozh'  --  eto neverno
ponyataya pravda".
     Dzhim diGriz "YAzon dinAl't na perekrestkah mirov",
     "Omeks-Press", Fomal'gaut.

     Na etot raz stol v zale Soveta byl chetyrehugol'nyj, i k nemu pridvinuli
kreslo  -- samoe bol'shoe  i roskoshnoe, kakoe  nashlos' v zapasnikah. Predaniya
glasili, chto eto kreslo prinadlezhalo  Strategu Ispepelyayushchemu Vragov, kotoryj
otlichalsya krutym nravom, isklyuchitel'no  krupnymi gabaritami i byl  lichnost'yu
pochti legendarnoj, odnim iz pervyh  Velikih Navigatorov klana Kua.  Teper' v
nem sidel YAzon,  i eto yavlyalos' vesomym svidetel'stvom ego statusa -- ved' k
relikvii,  podobnoj  kreslu  Ispepelyayushchego,  prezrennogo   chervya-hadrati  ne
podpustili  by  na  kilometr. Vprochem, etot grubyj termin  ne figuriroval na
peregovorah,   proishodivshih   v   atmosfere   sderzhannogo   druzhelyubiya    i
otnositel'nogo vzaimoponimaniya. Vremya shlo, pozicii storon opredelyalis', Roj,
svershaya tretij pryzhok  v giperprostranstve, dvigalsya v Golubuyu galaktiku,  a
ee predstavitel' Kerr dinPirr trudilsya ne pokladaya ruk  nad tekstom soyuznogo
dogovora.
     --  Delo  blizitsya  k  koncu, --  zametil  on,  oglyadyvaya  treh Velikih
Navigatorov,  visevshih  v  antigravah  pod  mercayushchim  kupolom  Pamyati.  Oni
kazalis' slegka utomlennymi peregovorami, chto bylo  vpolne estestvenno, esli
uchest' ih  vozrast i  dlitel'nost' processa. U nog Navigatorov sidela troica
mrinov-perevodchikov,  gotovyh  rastolkovat'  evfemizmy  i idiomy, giperboly,
paradigmy  i  prochie  neyasnosti, chto  byli  ne po zubam komp'yuteru.  Ryadom s
YAzonom tozhe nahodilsya mrin, odnako  ne  dlya uslug v sfere  lingvistiki, a iz
soobrazhenij prestizha; lichnyj mrin podcherkival dostoinstvo posla,  napominaya,
chto rang ego ne men'she, chem u sobravshihsya v zale Tvoritelej.
     --  Segodnya my zavershim rabotu, -- obnadezhil  YAzon  kolleg, glyadya,  kak
skol'zyat po ekranam stat'i  i punkty dogovora, izlozhennye na dvuh yazykah. --
So vsem  pochteniem, dostojnye Navigatory... YA predlagayu eshche raz oznakomit'sya
s tekstom, chtoby potom ne vozniklo kazusov.
     --  My  delaem  eto v chetvertyj raz, --  nedovol'no  ottopyriv  klapan,
burknul SHest'  Pal'cev v Izluchatele. -- Ty, Kerr, redkij formalist!  Ili eto
obshchij priznak vashej rasy?
     --  YA -- naimen'shee zlo.  Samoe minimal'noe! I  vy soglasites' s  etim,
kogda poznakomites' s byurokratami iz Ligi Mirov. Oni...
     -- Stop! --  proiznesla Ten' nad Roem, so  svistom vydyhaya  vozduh.  --
Neponyatnyj termin -- byurokrat... Mrin, prokommentiruj!
     --  Osobaya raznovidnost' rasy  chelovekov. Fil'tr  v  processe  prinyatiya
reshenij, special'no obuchennyj i nataskannyj.
     -- |to  sulit nam kakie-to  slozhnosti? -- Ten' nad  Roem  povernulas' k
YAzonu.
     -- Net,  ne dumayu.  Vo vsyakom fil'tre est' dyra, i  sushchestvuyut sposoby,
chtoby ee rasshirit'.
     -- Kakie?
     --  Isklyuchitel'no korrupcionnye.  No  ob  etom ya  rasskazhu  popozzhe,  a
sejchas...
     Ruka YAzona protyanulas' k ekranam, i  Palec, Navigator-Strateg, ispustil
zhalobnyj hrip.
     --  CHtob mne  otpravit'sya v Zvezdnoe CHrevo!  Dyuzhina dyuzhin  statej!  I v
kazhdoj -- ne men'she dyuzhiny punktov! Zachem eto nado, Kerr dinPirr?
     -- CHem vyshe zabory, tem luchshe sosedi, -- poyasnil YAzon. -- No pervye tri
stat'i o soroka  dvuh punktah my  mozhem  propustit'. Tam lish' krasivye slova
dlya  byurokratov  iz  Ligi. Velichie  civilizacij rugov  i  lyudej...  vzaimnoe
obogashchenie kul'tur... uvazhenie  nacional'nyh tradicij... dobraya volya, vechnyj
mir i krepkaya druzhba... nu, i vse takoe prochee! Propustim?
     -- Pogodi, -- vesko promolvila Razmyshlyayushchaya v Svete Zvezd. Ona, kak uzhe
dogadalsya YAzon, yavlyalas' krepkim oreshkom -- nastol'ko krepkim,  chto mogla by
uteret' nosy  chinovnikam  iz  Ligi. -- YA prognoziruyu  budushchee, Kerr,  a  eto
znachit, chto ya nesu otvetstvennost' za kazhdoe slovo v nashem dogovore. Velichie
civilizacij, obogashchenie kul'tur, mirnye kontakty -- eto mne  ponyatno. No chto
oznachaet uvazhenie nacional'nyh  tradicij?  Ty  govoril  nam,  chto  vasha rasa
delitsya na mnozhestvo  klanov, i kazhdyj iz  nih  imeet svoi tradicii,  nravy,
obychai i dazhe to, chto ty nazyvaesh'  veroj. Nyuansy uchest' nevozmozhno! V  etom
punkte  el  edut vydelit' samoe obshchee, tu  konkretnuyu  tradiciyu, kotoruyu  my
obyazuemsya uvazhat'.
     "Soobrazhaet!" -- podumal YAzon, a vsluh proiznes:
     --  Polnost'yu  soglasen.  Ispravim   tak:  kazhdoj  chelovecheskoj  osobi,
popavshej v Roj ili v inoe mesto, kotoroe nahoditsya pod vashej yurisdikciej, vy
predostavite utilizator othodov  zhiznedeyatel'nosti i obyazuetes' uvazhat'  etu
nashu tradiciyu.
     -- Prinyato i zafiksirovano! -- ryavknula Pamyat'.
     -- Teper' stat'ya  chetvertaya,  kotoraya kasaetsya Pirra.  Punkt pervyj: my
otdaem  vam YUzhnyj materik s pribrezhnym shel'fom,  odnako bez prava razrabotki
nedr. Punkt vtoroj: vy  zanimaetes'  ego  blagoustrojstvom.  CHto  tut  u nas
perechisleno?  --  YAzon,  prishchurivshis',  vglyadelsya  v  tekst.   --   Vulkany,
zemletryaseniya, cunami, uragany, livni, grad, zasuhi,  aktivnaya organika... YA
by eshche dobavil opolzni, seli i snezhnye laviny.
     -- Net problem! -- fyrknula Ten' nad Roem.
     --  V   punktah   tret'em,   chetvertom  i   pyatom  opisana   tehnologiya
blagoustrojstva,   i  v  chastnosti  izmenenie  naklona  planetarnoj  osi.  YA
soglasen, chto eto neobhodimyj element astroinzhenernogo preobrazovaniya, no on
privedet k peremenam ne tol'ko na yuge, no i  na severe. Vozmozhny katastrofy,
gospoda, a  eto  znachit bol'shie  ubytki!  Nash  cvetushchij  gorod  na  Severnom
kontinente  budet  razrushen, shahty -- zavaleny,  polya --  zatopleny  i smyty
rekami... ya uzh ne govoryu ob istoricheskih sooruzheniyah, pamyatnikah kul'tury, o
nashih teatrah, muzeyah i svyatilishchah...
     --  Po  dannym  razvedki,  tvoj narod  na  Pirre  ne  imeet  kul'turnyh
kompleksov i istoricheskih sooruzhenij,  -- zametil  Navigator-Strateg. --  Ni
svyatilishch, ni togo, chto ty nazyvaesh' teatrami i muzeyami.
     --  Po dannym predvaritel'noj razvedki! -- utochnil YAzon. --  Sooruzheniya
takogo  roda  ne  na  poverhnosti  planety, a v  gorah, tochnee -- v peshcherah.
Relikvii, dorogie  serdcu kazhdogo pirryanina! Navernyaka oni budut razrusheny v
moment spryamleniya osi! -- On s tragicheskim vidom vsplesnul rukami i delovito
zakonchil: -- Neobhodima kompensaciya.
     -- Kakaya? -- sprosila Razmyshlyayushchaya.
     --  Dumayu, nuzhno vklyuchit'  Severnyj materik  v process sanacii aktivnoj
fauny i flory. |to v vashih interesah; esli ne provesti global'nuyu sanaciyu, s
severa  na yug budut migrirovat'  hishchnye tvari -- prezhde  vsego  letayushchie. Vy
ved' ne hotite riskovat' svoim potomstvom?
     -- Razumno! -- proiznesla Ten' nad Roem.
     -- I ves'ma predusmotritel'no, -- soglasilsya Palec.
     -- Dogovorilis', -- podvela itog Razmyshlyayushchaya.
     Oni prosmotreli  vse  ostal'nye  stat'i, kasavshiesya torgovyh otnoshenij,
kursa galakticheskih banknot v kedetah, predstavitel'stv  i kul'turnyh missij
v  krupnejshih  mirah, oboronitel'nogo soyuza,  sredstv  podavleniya  agressora
(esli takovoj poyavitsya), planov obmena zelenymi studentami -- i tak dalee, i
tomu  podobnoe.  Predpolagalos',  chto  eti pozicii  budut rassmotreny  Ligoj
Mirov,  obsuzhdeny, ispravleny, prinyaty ili otvergnuty, no eto ne zatragivalo
Pirr. Pirr, planeta kerr'vadaka, byl vazhnejshej chast'yu dogovora, os'yu, vokrug
kotoroj  vertelis'  vse prochie  kolesiki  i  kolesa,  i  eta  os'  ostanetsya
neizmennoj. V etom YAzon  ne somnevalsya,  poskol'ku pirryanskoj politikoj, kak
vnutrennej, tak i vneshnej, vedali tri cheloveka: Kerk, Res i on sam.
     Nakonec oni dobralis'  do trinadcatogo razdela sto sorok pyatoj stat'i i
razreshili  ego v dobrom soglasii: rech' tam shla o prave  verbovki naemnikov v
chelovecheskih mirah v sluchae agressii Zi ili inyh civilizacij non grata.
     Zakonchiv  s  etim  poslednim  punktom,  YAzon  oblegchenno   vzdohnul   i
promolvil:
     -- Finita lya komediya, kak  govorili v Drevnem Rime! Nu, teper' ostalos'
samoe legkoe.
     SHest' Pal'cev v Izluchatele stradal'cheski namorshchil klapan.
     -- A razve ostalos' chto-to eshche?
     -- Razumeetsya! Moi komissionnye!
     Soobraziv, chto ego ne ponimayut, YAzon poyasnil:
     --  YA  podryadilsya  ispolnit'  rabotu  Posrednika i,  dumayu,  sdelal  ee
neploho. A vsyakij trud polozheno voznagrazhdat'.
     Tvoriteli pereglyanulis'.
     -- On prav, -- skazala Ten' nad Roem.
     -- Spravedlivoe trebovanie! -- podderzhal Palec.
     -- CHego zhe ty hochesh'? -- sprosila Razmyshlyayushchaya v Svete Zvezd.
     YAzon ulybnulsya i vyter vspotevshij lob.
     -- Proshu zametit', chto ya trudilsya v ochen' neobychnyh  usloviyah,  kotorye
sleduet   uchest'   pri   obsuzhdenii   nagrady.   Vo-pervyh,   mne   polozheny
ekspedicionnye  s  nadbavkoj  za  dal'nost';  Vo-vtoryh,  boevye  s  dvojnym
koefficientom  za   raneniya;   v-tret'ih,  kompensaciya  moral'nogo   ushcherba;
v-chetvertyh, shtrafnye s  klana Kua za upushchennuyu  vygodu -- ved' ya rabotal na
vas, togda kak moi  dela stoyali. -- Ustremiv  vzglyad v potolochnyj  kupol, on
nemnogo podumal i dobavil: -- Nu, esli vy eshche rasshchedrites' na premial'nye...
     --   Kazhetsya,    ty   sobiraesh'sya    ograbit'    Roj?   --   proiznesla
Navigator-Blyustitel', nasmeshlivo otvesiv chelyust'.
     -- Ni  v  koem  sluchae! YA  mog by poprosit' u  vas  kedety,  a luchshe --
chto-nibud' cennoe v smysle tehnologii... naprimer sintezator ili antigrav...
ili dazhe...
     --  Tak  poprosi! --  burknul Palec. -- My  ne otkazhem,  dadim! CHto  do
moral'nogo  ushcherba...  --  On  na  mgnovenie prizadumalsya,  shchurya treugol'nye
glaza. -- Pochetnyj titul tebya ustroit? Vmeste s rangom Sovetnika? |rdzh  Kerr
dinPirr... Neploho zvuchit?
     -- Neploho, --  soglasilsya YAzon, --  i primu  s blagodarnost'yu titul  i
dolzhnost', esli vy kompensiruete ubytki moim druz'yam. V  pervuyu ochered' seru
Dzheku. Kak-nikak, on poteryal korabl'!
     SHest' Pal'cev v Izluchatele izumlenno ustavilsya na nego, potom,  grohnuv
ladon'yu po stolu, podskochil vverh v svoem antigrave.
     -- Blagorodnaya pros'ba, klyanus' Glasom Velikoj Pustoty!
     --  Ochen' blagorodnaya, --  s ironiej svistnula Ten'.  -- Osobenno  esli
vspomnit', chto Dzhe'kana -- tvoj potomok.
     -- Prinyato, -- prigovorila Razmyshlyayushchaya.
     --  No eto eshche  ne  vse. --  YAzon gluboko  vzdohnul, poerzal  v kresle,
kosnulsya myagkoj sherstki Neposedy. -- So vsem uvazheniem, dostochtimye... proshu
u vas velikoj milosti...  prava  vydvinut' kandidatov  na Prodlenie ZHizni...
skazhem, dyuzhinu... |to bylo by dlya menya naivysshej nagradoj!
     Tvoriteli ocepeneli. Strateg-Navigator zamer s  ottopyrennym  klapanom,
skryuchiv pal'cy, budto iskal otverstie  nevidimogo razryadnika; Ten' nad  Roem
pozelenela  i soshchurilas', prozhigaya YAzona  gnevnym  vzglyadom;  Razmyshlyayushchaya v
Svete  Zvezd vcepilas' odnoj  rukoj v stoleshnicu i vyglyadela  tak, slovno ee
cherez sekundu  hvatit  paralich. Vidimo,  pros'ba  byla  shokiruyushchej, esli  ne
skazat' bol'she, i YAzon vdrug oshchutil, chto dogovor, soyuz da  i  sama ego zhizn'
visyat na voloske.
     --  SHCHel' poperek! --  probormotal SHest'  Pal'cev v  Izluchatele. -- CHtob
menya v sintezator shvyrnuli! On znaet! Otkuda?
     -- Otkuda by on  ni poluchil podobnuyu informaciyu, pros'ba ego nelepa, --
ledyanym tonom promolvila Razmyshlyayushchaya.
     -- |to vmeshatel'stvo v nashi vnutrennie dela! -- vozmushchenno otkliknulas'
Ten' nad  Roem. -- Lish' my  reshaem,  kto udostoitsya  Prodleniya ZHizni. My,  i
tol'ko my! Nikto iz rugov i ni odin iz chuzhakov!
     -- Verno! -- Strateg snova pripechatal ladon' k stolu.
     -- Inoe nemyslimo!
     -- I eto verno!
     --  Ego  slova  granichat s  oskorbleniem,  --  golos  Razmyshlyayushchej  byl
holodnee kosmicheskoj pustoty.
     -- Krgh... |to i est' oskorblenie, klyanus' Zvezdnym CHrevom!
     -- Potryasenie osnov!
     -- Posyagatel'stvo na...
     "Nu i dela!"  --  podumal YAzon  i  tknul  Neposedu  v pushistyj  bok.  V
sleduyushchee mgnovenie emu pokazalos', budto po otseku proshelestel  veterok  --
legkij,   edva  zametnyj,  kruzhivshij  serebristuyu  pyl',  kotoraya   siyala  i
pobleskivala, budto snezhinki  v blednom potoke lunnogo sveta. Na  nichtozhnuyu,
neulovimuyu dolyu sekundy on poteryal predstavlenie o tom, chto vidit glazami, a
chto  oshchushchaet  vnutrennim  zreniem; steny zala kak by drognuli  i rasplylis',
stol  poshel  krutoj volnoj,  a mercayushchij vverhu  terminal  Pamyati  zavoloklo
pelenoj ineya.
     Vsplesk mental'nogo  polya ugas,  illyuziya ischezla,  i tut zhe  poslyshalsya
golos Razmyshlyayushchej:
     -- Odnako ya  dumayu,  chto nuzhno proyavit' terpenie  i  snishoditel'nost'.
Kerr dinPirr -- ne rug, emu trudno ponyat' nelepost' svoej pros'by.
     --  Nelepost', da... -- prohripel Palec. -- Hotya ya priznayu, chto pros'ba
stol' zhe blagorodna, skol' nelepa. On, kak i ran'she, prosit ne dlya sebya.
     -- Sdelaem vid, chto my ee ne slyshali? -- predlozhila Ten' nad Roem.
     -- Krgh... |to ne podobaet Tvoritelyam, chtob mne pozelenet'! My slyshali,
i my dadim otvet! CHto skazhesh', Razmyshlyayushchaya?
     -- Skazhu, chto o dyuzhine kandidatov dazhe ne stoit upominat'.
     -- Da, dyuzhina -- eto slishkom... Mozhet byt', poldyuzhiny?
     --  Skoree, troe-chetvero... kak velikaya milost',  i pri uslovii, chto za
stenami etogo zala on pozabudet nazvannye imena.
     -- No ne pora li ih uslyshat'? Vozmozhno, eto okazhutsya dostojnejshie rugi,
i togda...
     --  Poldyuzhiny!  Trebuyu milosti  dlya shesteryh! --  perebil YAzon,  tut zhe
vospryanuv duhom. -- Razve ya etogo  ne dostoin? Vspomnite o ranah, poluchennyh
mnoj,  o moral'nom ushcherbe  i  unichtozhennom  flote  Zi!  Vspomnite o Pirre  i
kerr'vadake! Vspomnite, nakonec,  o torgovle, vzaimnom  obogashchenii  kul'tur,
dobroj vole  i vechnom mire...  -- On  perevel dyhanie i upryamo promolvil: --
SHestero, gori ya v plazme! Na men'shee ya ne soglasen!
     -- Kto? -- Golos Razmyshlyayushchej byl suhovat, odnako ne holoden.
     -- Ser  Dzhek, blagorodnyj erdzh  i byvshij Hozyain  "Zvezdnogo  zverya", --
nachal  perechislyat'  YAzon,  otmetiv,  kak  blesnuli  pri  etom  imeni  zrachki
Stratega-Navigatora.  --  Eshche  --  ledi  Patriciya,  Taktik i pochtennyj  Pit,
Sovetnik sera Dzheka... CHto kasaetsya ostal'nyh, posmotrim! Pospeshnost' v etom
dele ni k chemu.
     SHest' Pal'cev v Izluchatele odobritel'no hryuknul.
     --  Soglasen, ni  k chemu! A imena vpolne dostojnye.  My  nagradili etih
rugov za polet v Golubuyu, no eto ved' ne vse ih podvigi, ne tak li?
     -- Ne  vse, -- skazala  Ten',  -- est'  i koe-chto eshche. Pohishchenie posla,
begstvo iz Roya i...
     --  So vsem  uvazheniem, pochtennaya,  no  ob  etom  my  uzhe govorili,  --
pospeshno  vozrazil YAzon. --  Ne  pohishchenie, a  spasenie iz ruk  vzbesivshihsya
Zapechatlitelej,  ne begstvo,  a smelyj rejd,  kotoryj konchilsya  unichtozheniem
vraga... Kazhetsya, vy s etim soglasilis'?
     Navigator-Blyustitel' protyazhno svistnula.
     --  Horoshaya  versiya! Ty,  Kerr  dinPirr,  umeesh' predstavit'  sobytiya v
nuzhnom svete... |to  samo po sebe bol'shoe iskusstvo,  dostojnoe nagrady, tak
chto ya ne protiv. Net vozrazhenij? -- Ten' povernula golovu k Razmyshlyayushchej.
     -- Vozrazhenij  ne  imeyu, -- vydohnula  ta, otklyuchila  antigrav i tyazhelo
opustilas' na pol. -- Sovet zavershen! My rassmotreli vse voprosy, my ustali,
i  polagayu,  chto prodolzhat' diskussiyu  opasno  --  inache  blagorodnyj  gost'
dovedet nas do  razoreniya Rechi ego slishkom ubeditel'ny i polny soblaznov. --
CHto  podelat', dostojnaya  ledi. Esli  sadish'sya obedat'  s d'yavolom, zapasis'
dlinnoj lozhkoj, -- skazal YAzon i otklanyalsya.
     * * *
     V dlinnoj trube-portale, sluzhivshej vhodom v  kompleks cilindrov i sfer,
gde  nahodilis' sluzhby  Soveta, ego ozhidala pochetnaya  ohrana, dlinnyj Ali  i
korenastyj  Mojshe.  Vmeste  so  strazhami  i  semenivshim  szadi  mrinom  YAzon
prosledoval  k  drugomu   koncu  truby,  kotoryj   upiralsya  v  transportnuyu
magistral',  sel v  ekipazh-vagonetku i otpravilsya v posol'skie  apartamenty.
Special'nyh  pomeshchenij  dlya  poslov v  Roe, ochevidno,  ne bylo,  i  pod  ego
rezidenciyu pereoborudovali Zal Zabav s primykayushchimi k nemu otsekami. V odnom
YAzon  ustroil  spal'nyu,  v  drugom  -- kabinet,  v  tret'em  --  stolovuyu  s
personal'nym  sintezatorom,  ispravno  proizvodivshim  kotlety  iz  rogonosa,
muchnye  lepeshki i goryachitel'noe iz  rozovyh sharikov. Sam zal  prednaznachalsya
dlya priemnoj,  i  v dannyj moment  ego perepolnyali  Zapechatliteli  so  svoej
apparaturoj i assistentami.
     Probirayas' skvoz'  plotnuyu  tolpu, YAzon  blagozhelatel'no  razeval  rot,
morshchil nos, hripel, svistel i demonstriroval prochie znaki vnimaniya k presse,
kakie  udavalos'  izobrazit'  bez klapana  i  dyhatel'noj  shcheli  Nakonec  on
dobralsya  do  kabineta, rastvoril stenu i yurknul vnutr' vmeste  s Neposedoj.
Dver'  zakrylas'  s  legkim  shelestom,  otrezav ih ot  vozbuzhdennogo gama  v
priemnoj.
     Ser  Dzhek  i  ledi  Patriciya podnyalis' navstrechu.  Hozyain-Navigator byl
oblachen  v roskoshnyj trehcvetnyj kostyum -- rozovoe, aloe i  bagryanoe; Pat, v
zolotom, pesochnom  i  zheltom,  vyglyadela  nastoyashchej  krasavicej.  YAzon,  uzhe
privykshij k  vneshnosti rugov,  mog  ocenit'  izyashchestvo ee figury,  koketlivo
otveshennuyu chelyust' i charuyushchij blesk treugol'nyh glazok.
     -- My mozhem pozdravit' tebya, Kerr?
     --  Mozhete.  No  ya  uzhe  ne prosto  Kerr. --  On  podmignul  Patricii i
priosanilsya.  -- |rdzh Kerr, Sovetnik Velikih Navigatorov klana Kua! K  vashim
uslugam, damy i gospoda!
     -- Krgh...  --  vydohnul potryasennyj Dzhek.  --  Bol'shaya chest',  klyanus'
nasledstvennym Gnezdom! SHest' Pal'cev postaralsya?
     -- On. Tvoj starshij rodich byvaet rezkovat, no v  zdravom  smysle emu ne
otkazhesh'. -- YAzon ruhnul v kreslo i s dovol'nym  vidom otkinulsya  na spinku.
-- Ty, moj blagorodnyj drug, poluchish' novyj korabl',  a  vse ostal'noe budet
zaviset'  ot  tvoej  predpriimchivosti. YA  by  sovetoval  zanyat'sya  eksportom
utilizatorov. Ty  ne predstavlyaesh', ser Dzhek, skol'ko  musora i vsyakoj dryani
proizvodyat  moi sograzhdane! Skol'ko othodov, vysokie zvezdy! Koe-kakie  miry
uzhe podobny gryaznym svalkam, i za lyuboj pribor, sposobnyj naladit' ekologiyu,
oni otdadut i koshelek,  i dushu! Esli ty voz'mesh' menya kompan'onom... --  Tut
YAzon  uhmyl'nulsya  i  mahnul rukoj:  -- Ladno,  ob etom popozzhe! A sejchas...
sejchas  ya  skazhu, chto vas ozhidaet  eshche  odin  syurpriz. Vas oboih i Sovetnika
Pita.
     -- O chem ty, Kerr? -- v glazah Patricii sverknulo lyubopytstvo.
     -- O nagrade,  moya prekrasnaya  gospozha. No ya  dal slovo, i  ne mogu  ee
nazvat'. Vidish' li, eto iz teh veshchej, o koih ne govoritsya, i potomu...
     Klapan ledi Pat zadrozhal, ona pronzitel'no svistnula i prizhala ladoni k
podplechnym bugram, slovno stremyas' utihomirit' bienie serdec.
     -- |to... eto porazitel'no, Kerr dinPirr! YA  ne mogla predpolozhit', chto
Sovet  soglasitsya...  Nash  Navigator  iz  ochen'  pochtennogo  roda,  no  ya  i
Sovetnik... my ne stol' znatny, i v  nashih  sem'yah ne bylo Tvoritelej...  --
Ispustiv melodichnuyu trel', Patriciya shagnula k seru Dzheku. -- Pojdem! Pojdem,
Krasnyj, otyshchem Sovetnika i skazhem emu... net, ne skazhem, a tol'ko shepnem...
tak tiho, kak shepchet Glas Pustoty...
     Stena za nimi zakrylas'.
     -- Bystro ona soobrazhaet, -- zametil YAzon.
     -- Bystro, -- soglasilsya Neposeda. -- Ona stat' horoshij Tvoritel'!
     -- Ne somnevayus'. Vy, mriny, i my,  lyudi, -- kazhdyj iz nas mozhet vliyat'
na rugov svoim privychnym sposobom. Vash byl prodemonstrirovan nedavno v  zale
Soveta, a nash... nash, vozmozhno, eshche bolee hitryj i izoshchrennyj.
     --  Kakoj  zhe? YA ves'  lyubopytstvo,  moj  dobryj  ser! YA zhdat', chto  ty
udostoit' menya svoj chelovecheskij mudrost'!
     --  |ta  mudrost'  osnovana na dvuh principah, malysh,  i vtoroj iz  nih
takov: doveryaj druz'yam! Tol'ko druz'yam! Starajsya,  chtoby tvoi druz'ya  zanyali
vysokij  post, i vse budet v poryadke.  Dogovora  i  kontrakty -- lish' slova,
kotorye   mozhno   povernut'  i   tak,  i  etak.  No  esli  ser  Dzhek  stanet
Navigatorom-Strategom, a ledi Pat -- glavnym Analitikom...
     --  YA ponimat'!  -- provereshchal Neposeda, prygaya YAzonu  na koleni. --  YA
ponimat',  moj drug s  dva glaza!  |to poistine mudro -- delat'  svoi druz'ya
velikij i doveryat' im! Im,  a  ne slova, kakie hranit'sya v  Pamyat'! Odnako ya
vse eshche goryu lyubopytstvom... Kakoj est'/byt' pervyj princip?
     No YAzon ne  otvetil emu,  a, opustiv veki, pogruzilsya v mir  sladostnyh
grez. Delo bylo sdelano, soyuz zaklyuchen, dogovor podpisan; ogromnyj Roj letel
v  giperprostranstve, s  kazhdym  chasom,  minutoj i sekundoj priblizhaya ego  k
Goluboj galaktike i Mlechnomu  Puti, useyannomu znakomymi zvezdami,  k Pirru i
tysyacham chelovecheskih planet, k  Kerku i lyubimoj Mete. K  nej, edinstvennoj i
samoj blizkoj! Dusha  ego likovala, serdce  szhimalos' ot radosti, i on oshchushchal
sejchas  to,  chto chuvstvuet vsyakij putnik pri  vide sten rodnogo doma.  Pust'
Pirr  --  surovaya planeta,  no  on lyubil ee  takoj,  kakoj ona byla,  i  mog
polyubit' eshche sil'nee, esli  rugi  sderzhat  obeshchanie. Esli  oni prevratyat Mir
Smerti v raj...
     Poprygun shevel'nulsya na kolenyah, dernul za rukav, i YAzon otkryl glaza.
     --  Ty skazat'  vtoroj  mudrost'  -- verit' druz'ya!  YA hotet'  uslyshat'
pervyj! YA znat',  chto on  v  tvoj golova,  no  ne  ponimat' bez  slov. Ochen'
slozhnyj princip chelovekov!
     --  Net, ochen'  prostoj: ne  doveryaj  nikomu!  -- YAzon pogladil ladon'yu
myagkuyu sherstku mrina. -- Ty provedesh' so mnoyu mnogo let, budesh' smotret'  na
zelenye  holmy i prozrachnye reki v raznyh mirah, budesh'  rasti  i nabirat'sya
opyta, a potom vernesh'sya v Roj --  v tom dalekom  budushchem, kogda  Dzhek i Pat
stanut  Velikimi Navigatorami. No  rugi, kak i lyudi, so vremenem menyayutsya, i
mozhno  predstavit',  chto  nashi  druz'ya  izmenyatsya tozhe... -- On usmehnulsya i
dobavil: -- Ty ved' za nimi prismotrish', malysh?

     |pifora. Pirr, bort krejsera "Argo"
     Poslednie dni Metu terzali tyagostnye  predchuvstviya.  Oni byli smutnymi,
neopredelennymi i ot  etogo  eshche bolee  ugrozhayushchimi  --  ved'  ona, kak  vse
pirryane,  privykla  k  yasnosti,  k  dejstviyam  bystrym,  resheniyam  chetkim  i
besspornym.  Vremenami  ej  kazalos',  chto   YAzon  podvergaetsya  smertel'noj
opasnosti ili  terpit bol',  lisheniya i  golod,  no eto  bylo  eshche  ne  samym
strashnym; huzhe -- muchitel'nye somneniya, zhutkaya mysl',  chto on uzhe pogib, chto
nichego izmenit' nel'zya, i ej ostalas' tol'ko mest' -- mest' i odinochestvo. V
takie minuty ona uhodila v  ih zhiloj  otsek, sadilas' na  postel' i,  zakryv
glaza, pytalas' voobrazit', chto YAzon na samom dele zhiv, pomnit o nej i skoro
vernetsya.
     No  poverit'  v eto s kazhdym razom stanovilos' vse trudnee.  Poiski  na
ostrovah  arhipelaga, na okeanskom poberezh'e i  v drugih mestah  ne prinesli
nichego, krome uverennosti v tom, chto YAzon, zhivoj ili  mertvyj, otsutstvuet v
predelah Pirra. Skoree vsego, on ne popal na Kassiliyu, Darhan, Nigas, Keloni
i drugie blizhnie k Pirru miry,  gde provodilsya tajnyj, no  tshchatel'nyj rozysk
cherez  agentov  i  doverennyh lic, shchedro oplachennyh Kerkom. Kakuyu-to nadezhdu
davali  svedeniya  o  diske, zamechennom  v vostochnyh lesah,  no  vse  popytki
opredelit',   komu   prinadlezhit   stol'    neobychnyj   apparat,    ostalis'
bezrezul'tatnymi.  Vozmozhno, opisanie  bylo netochnym  ili  mashina -- slishkom
novoj, ne zafiksirovannoj v tehnicheskih katalogah;  ne  isklyuchalos', chto vse
uvidennoe --  p'yanyj bred  brodyagi-korchevshchika.  Slovom,  niti obryvalis' ili
veli v nikuda.
     CHuvstva bessiliya i beznadezhnosti vse chashche ohvatyvali Metu. Ona pohodila
na  voina  v brone,  s  klinkom,  kop'em i celym  arsenalom  strel,  nozhej i
drotikov  -- na voina, kotoryj stupil  v zacharovannyj zamok i sharit  vslepuyu
sredi  tenej,  ne  znaya,  na kogo obrushit'  smertonosnye  udary. "Argo",  ee
moguchij krejser,  prishel s Darhana i obrashchalsya sejchas vokrug rodnoj planety;
stvoly  ego  pushek glyadeli v pustotu,  v tryumah -- polnyj  boezapas, rakety,
bomby i  snaryady, v  kubrikah -- komanda vooruzhennyh do zubov desantnikov, v
rubke  --  samye  opytnye navigatory. "Argo"  mog  isparit'  okean,  v  prah
raznesti gornyj hrebet, spravit'sya  s  celym  flotom i privesti k pokornosti
lyuboj iz obitaemyh mirov  --  no  protiv kogo  napravit'  ego sokrushitel'nuyu
moshch'?  Gde  iskat', komu  grozit' --  ili,  esli grozit'  uzhe  pozdno,  komu
otomstit'?..
     V  tot  vecher  Meta dolgo ne  mogla zasnut', i sny, sletevshiesya k nej v
seredine nochi, byli trevozhnymi. Ona vorochalas', vskrikivala i stonala; to ej
chudilos', chto YAzon zapert v  kakoj-to  krohotnoj, pohozhej  na grob kamorke i
mechetsya tam, b'etsya o steny  v poiskah vyhoda; to prihodili videniya strashnyh
chudovishch,  grozivshih  emu  smert'yu  i  pytkami;  to -- i  eto  kazalos' samym
trevozhnym  i udivitel'nym!  -- ej snilos', budto YAzon sidit s  chudovishchami za
stolom  i mirno s  nimi  beseduet, ulybayas'  i  delaya  strannye,  odnako  ne
ugrozhayushchie zhesty. Meta ne znala,  chto porozhdaet eti fantomy, yavilis'  li oni
izvne  ili  vsplyli  iz  podsoznaniya, no son  ee  chas  ot  chasu  delalsya vse
spokojnee; dyhanie stalo rovnym, shcheki porozoveli, i vysohla isparina na lbu.
     Pod utro  ona probudilas'  ot  vnutrennego  tolchka, ot  neponyatnogo, no
vpolne  oshchutimogo  impul'sa,  prishedshego  k  nej,  kak mnilos',  iz  glubiny
kosmicheskih  bezdn.  Vskriknuv, ona privstala,  potom  uselas'  v posteli  i
stisnula viski ladonyami. Mozg ee pylal, no eto oshchushchenie bylo  nedolgim, i na
smenu emu yavilos'  chuvstvo prohlady, budto ona stoyala u morya, pod naletayushchim
svezhim brizom, laskavshim lico i gladivshim sheyu. Ego prikosnoveniya byli takimi
legkimi,  takimi  nezhnymi, budto ne veter  kasalsya  kozhi Mety, a  ostorozhnye
chutkie pal'cy YAzona... I vdrug, v kakom-to  vnezapnom prozrenii, ona ponyala,
chto  eto  v  samom  dele  YAzon, nevedomym  chudom dotyanuvshijsya  k  nej skvoz'
holodnuyu mrachnuyu  pustotu --  ego ruki,  ego dyhanie, ego  shepot...  Meta ne
ponimala  slov,  no slova, pozhaluj, byli  lishnimi,  nenuzhnymi;  zato  v  nej
rodilas' i okrepla uverennost', chto on  govorit s nej, pomnit  i lyubit ee  i
nepremenno vernetsya  -- esli ne sejchas, ne zavtra, to cherez neskol'ko  dnej.
Ili nedel', ili mesyacev...
     Nado tol'ko podozhdat', skazala ona sebe. Esli znaesh' i verish', ozhidanie
sovsem ne muchitel'no... Skoree, dazhe  priyatno! Takoe ozhidanie  -- kak legkoe
igristoe vino,  kotoroe oni s YAzonom  pili  na Darhane... mozhet  byt', ne na
Darhane, a na Garibore ili v kakom-to iz inyh mirov... Nevazhno, gde! Glavnoe
-- vypit' ego snova... vypit' s YAzonom...
     Ona usnula s ulybkoj na gubah.

     Garri Garrison, Mihail Ahmanov. Nedrugi po razumu
     34




Last-modified: Wed, 17 Apr 2002 16:26:29 GMT
Ocenite etot tekst: