Ocenite etot tekst:




     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: S.F.Ahmetov. "Almaz "SHah"". Nauchno-fant. povesti i rasskazy
     Izdatel'stvo "Molodaya gvardiya", Moskva, 1982
     OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru), 12 dekabrya 2002 goda
     ---------------------------------------------------------------------


                                 Soderzhanie

                     Ob avtore


                     2. TAM, POD OBLAKAMI...
                     3. MOGUT LI ARHANGELY VIZZHATX?
                     4. MATX LYUBVI PODRAZHAET LUNE
                     5. CHTO IM GEKUBA, CHTO ONI GEKUBE?
                     6. TONKOE, KAK VOLOS, SIYANIE
                     7. SREDI DOLINY ROVNYYA
                     8. FIRMA VENIKI NE VYAZHET


                                 Ob avtore

     Spartak Fatyhovich Ahmetov rodilsya v  Alma-Atinskoj oblasti v 1938 godu.
Okonchil  geologorazvedochnyj fakul'tet Kazahskogo politehnicheskogo instituta,
kandidat   geologo-mineralogicheskih   nauk.   Specializiruetsya   v   oblasti
vyrashchivaniya i  issledovaniya kristallov,  avtor  svyshe  sta  nauchnyh statej i
izobretenij.
     Tvorcheskij put' v literature Spartak Ahmetov nachal kak poet-perevodchik.
Ego  perevody iz  Musy  Dzhalilya  pechatalis' v  zhurnalah "Pamir",  "Sovetskij
voin",  "Krugozor",  "Nash  sovremennik".  V  1977  godu  v  zhurnale "Sibir'"
opublikovan pervyj fantasticheskij rasskaz "Malek i  Korsar" (v soavtorstve s
A.YAnterom).  Zatem poyavilis' rasskazy v  al'manahah "Na  sushe  i  na  more",
"Istoki". Povest' "Almaz "SHah" pechatalas' v sbornike "Fantastika-80".
     V  pervuyu  knigu  Spartaka Ahmetova voshli  luchshie nauchno-fantasticheskie
proizvedeniya.
     S.F.Ahmetov  zhivet  i   rabotaet  v  gorode  Aleksandrove  Vladimirskoj
oblasti.




     Na  uzkom  pole,   zazhatom  mezhdu  derevnyami  Gryunval'd,  Tannenberg  i
Lyudvigsdorf,  slovno v  ogromnoj kvashne,  zhelezom zameshivali zemlyu na krovi.
Bitva  blizilas'  k  koncu.  Bol'shoj  oboronitel'nyj krug  krestonoscev  byl
prorvan,  raspalsya na  neskol'ko malyh  krugov,  oshchetinennyh mechami.  Rycari
gibli,  rasteryav groznuyu krasotu.  Belye  plashchi s  krestami byli  vtoptany v
prah,  pokoroblennye panciri zalepleny gryaz'yu i krov'yu. Nad polem stoyal lyazg
i  grohot,  slovno sotni  molotov bili  po  nakoval'nyam.  Gustoe oblako pyli
zavoloklo nebo.
     Pobedonosnoe  voinstvo  korolya  YAgajly  peremeshalos'.  Ryadom  srazhalis'
bronirovannye shlyahtichi i korenastye mazury;  litviny velikogo knyazya Vitovta,
zakutannye v  zverinye shkury,  i  dikie valahi s  derevyannymi doskami vmesto
zheleznyh dospehov;  smolenskie vityazi knyazya  Semena Ol'gerdovicha i  svirepye
bagatury hana Salah ad-Dina.  Mechi, sekiry, dubiny, rogatiny, sulicy, krivye
sabli obrushivalis' na besheno ogryzayushchihsya krestonoscev.
     Odin  iz  rycarej  s  pererublennym naplechnikom ne  vyderzhal i,  tyazhelo
perevalivayas' na pryamyh nogah,  popytalsya vyjti iz boya. Pered nim vstali dva
protivnika:  russkij i tatarin.  Rycar' vzyal mech naotmash' i poshel vpered. Na
smolenskom vityaze poverh beloj polotnyanoj rubahi byla  vsego lish' prorvannaya
v   dvuh  mestah  kol'chuga.   Vooruzhenie  sostoyalo  iz  topora  i  krasnogo,
zaostrennogo knizu,  shchita. SHlem byl sbit, rusye kudri rassypalis' po plecham.
SHirokogrudyj tatarin  lovko  razmahival krivoj  sablej,  prikryvayas' kruglym
shchitom.  On byl odet v buruyu kozhu s mednymi plastinami na grudi.  Pravaya ruka
ogolena,  iz-pod shlema vybilis' chernye volosy. Russkij brosalsya na vraga kak
volk,  nanosya pryamye udary.  Bagatur krutilsya barsom,  suziv raskosye glaza.
Tyazhelye udary rycarskogo mecha probili oboronu protivnika.  Smolenskij vityaz'
otstupil,  oblivayas' krov'yu.  SHCHit bagatura razletelsya na kuski,  otrublennaya
pravaya ruka upala v  pyl'.  Tatarin zavizzhal i  brosilsya v nogi krestonosca.
Tot spotknulsya,  sdelal dva shaga, pytayas' sohranit' ravnovesie, upal nichkom.
Sobrav poslednie sily, russkij neskol'ko raz udaril toporom po shlemu rycarya,
splyushchivaya ego v lepeshku. Poshatnulsya i krest-nakrest upal na tatarina.
     Bagatur vse eshche shcheril redkie zuby,  no  glaza ego byli mertvy.  So  shchek
vityazya, pokrytyh pervym pushkom, medlenno stekal rumyanec...
     Izlomannye  treshchiny,  slovno  zheltye  molnii,  perecherknuli  trehmernoe
prostranstvo.  Oni bystro rasshiryalis', pogloshchaya pole bitvy. Grohot i vykriki
nezametno pereshli v  grom  raketnyh dvigatelej.  Na  ekrane  voznikli te  zhe
yunoshi,  russkij i tatarin,  oblachennye v golubye kombinezony.  Oni ser'ezny,
spokojno peregovarivayutsya,  sledya za  pokazaniyami priborov.  Kamera lyubuetsya
kosmonavtami,  pokazyvaet ih  to  krupnym,  to srednim planom...  Vzryvaetsya
muzyka,  po  ekranu snova begut zheltye molnii.  V  narastayushchem lyazge klinkov
prodolzhaetsya zlaya secha u derevni Gryunval'd.
     Posle  okonchaniya fil'ma Bagrat Svanidze otkryl shtorku na  illyuminatore.
Voshishchenno pocokal yazykom:
     - Vot eto kino, a? Davno ya tak ne volnovalsya!
     Komandir  korablya  Krasov  neopredelenno pokrutil golovoj  i  poplyl  k
vyhodu.
     - Budu u sebya, - brosil on. - Poglyazhu chto i kak.
     ZHguchie   solnechnye   luchi,   projdya   cherez   illyuminator  kak   skvoz'
uvelichitel'noe  steklo,  vosplamenili  roskoshnuyu  shevelyuru  Mihaila  Lomova.
Cvetom i formoj ona napominala solomennuyu kopnu. Volosy byli podrezany nizko
nad  brovyami,  no  polnost'yu  zakryvali sheyu  i  ushi,  koketlivo vygibayas' na
koncah.  Sozdavalos' vpechatlenie,  chto Lomov iz  ozorstva nahlobuchil parik s
chuzhoj golovy.  Solomennaya kopna nikak ne  sochetalas' s  prodolgovatym licom,
tonkim gorbatym nosom i  vpalymi shchekami.  Eshche  bolee stranno bylo videt' pod
pomorskoj chelkoj krutye dugi brovej,  slovno vyvedennye tush'yu,  i sovershenno
chernye ital'yanskie glaza, kotorye davali povod nazyvat' Lomova Mikelem.
     Potyanuvshis' gibkim suhim telom,  zatyanutym v goluboj kombinezon,  Lomov
sprosil:
     - Vy  obratili vnimanie na nereshitel'nost' korolya YAgajly?  Do poslednej
minuty on nadeyalsya na mirnye predlozheniya. Ne hotel naprasno lit' krov'.
     - CHto v etom horoshego?  - sprosil planetolog Galin. - Razve mozhno pered
reshayushchej bitvoj proyavlyat' slabost'?
     - I eto govorit korabel'nyj vrach...
     - Na vojne kak na vojne!
     - Tatarin  v  poslednem epizode sovershenno pohozh  na  Gala,  -  soobshchil
Bagrat Svanidze.
     Galim  Galin  byl  slishkom massiven,  poetomu vsegda zabivalsya v  ugol,
chtoby ne zanimat' mnogo mesta. On poterebil kudryavye volosy:
     - Neuzheli ya nastol'ko dik obrazom?
     - Vse eto erunda,  -  oborval ih Lomov.  -  YA tozhe pohozh na smolenskogo
vityazya.  Nu i chto?  Luchshe skazhite, chto vy dumaete ob etom epizode, kotoryj ya
nazval by ekstrapolyaciej v budushchee?
     - Zdes'  vse  ponyatno.  Avtory fil'ma hoteli podcherknut',  chto  vojna -
kolossal'noe zlo. Na zemle zhivut mnogie narody, i samoe pravil'noe dlya nih -
dobrososedstvo i sotrudnichestvo. Kak sejchas.
     - Estestvenno.  No  chto delat',  esli na tebya pret zavoevatel'?  ZHertvy
neizbezhny.
     - Oshibaetes',  - zayavil Lomov. - Vse delo v geneticheskom kode. Tonkost'
rezhisserskogo zamysla!
     - CHto, chto?
     - Osnovnoe  sokrovishche  lyudej  -   geny.   Genofond  planety  velik,  no
nebespredelen.   Vsyakoe   nasil'stvennoe  unichtozhenie   cheloveka,   nositelya
nepovtorimoj kombinacii genov, yavlyaetsya prestupleniem.
     - Peregibaesh', - skazal Galin.
     - Pochemu? Imeyu pravo na svoyu traktovku. Sudite sami: vityaz' i bagatur -
bezusye yunoshi.  U  nih net i  nikogda ne budet detej,  vnukov,  potomkov.  V
fil'me pokazan kosmicheskij polet,  kotoryj nikogda ne sostoitsya.  Potomu chto
imenno eti kosmonavty nikogda ne rodyatsya.
     - Priroda vsegda zabotitsya o  prochnosti,  ona  vsegda imeet  rezervy...
Gryunval'dskaya bitva,  konechno,  reshala,  byt' ili  ne  byt' samostoyatel'nymi
celym narodam...
     Bagrat ni s togo ni s sego okrysilsya:
     - Bor'ba protiv zahvatchikov - prestuplenie?
     Lomov popytalsya ob®yasnit':
     - V  bitve  pogibli tysyachi  voinov.  Poteryany tysyachi  kombinacij genov.
Ubity nastoyashchie muzhchiny. Kazhdaya vojna nadolgo ostavlyaet posledstviya...
     Svanidze ne  slushal.  On  hishchno izognulsya,  stisnuv v  kulake nevidimyj
kinzhal.
     - Pryamo abrek kakoj-to,  -  usmehnulsya Lomov.  -  Letim vsego-to vtoruyu
nedelyu, a on uzhe b'et kopytom.
     - Rebyata,  rebyata, - utihomirival druzej Galin, - ne peregibajte palku.
Bionetik Lomov  postroil abstraktnuyu model' v  terminah svoej nauki.  On  ne
uchel, chto lyudi - eto ne ego lyubimye kiany, iskusstvennye sushchestva. U lyudej v
sil'nejshej  stepeni  razvito  emocional'noe  nachalo.   CHuvstvo  patriotizma,
nacional'nogo samosoznaniya...
     Bortinzhener vskriknul i poletel na Lomova. Galin edva uspel perehvatit'
ego.
     - Brek, - reshitel'no skazal on. - Boks otmenyaetsya. Predlagayu razojtis',
a to komandir pokazhet nam kuz'kinu svekrov'.
     Lomov prezritel'no pozhal plechami i  otkryl lyuk  otseka,  v  kotorom oni
zhili vdvoem s Galom. V eto vremya razdalsya zummer. Trubku snyal planetolog.
     - |kipazhu sobrat'sya u menya! - Golos Krasova byl neprivychno vzvolnovan.
     - Ponyal. Mikel', ne uhodi, chto-to sluchilos'.
     Oni   bystro   poplyli   po   anfilade   otsekov   "Venery".   Minovali
kayut-kompaniyu,   kotoraya  odnovremenno  sluzhila  kinozalom,   bibliotekoj  i
stolovoj. Sledom za nej raspolagalsya sportivnyj zal. Lomov vspomnil utrennyuyu
pobedu v  kosmobol i  samodovol'no usmehnulsya:  "Tak vot  pochemu zol Bagrat!
ZHal',  ne  bylo  bolel'shchikov.  Sportotsek sovmeshchen  s  dushevoj,  tualetom  i
musorosbornikom. Bol'she dvuh chelovek ne vhodit..."
     "Vot  tebe  i  problemy kosmoustojchivosti,  -  dumal Galin.  -  CHut' ne
podralis' eti petushki... Nado chto-to pridumat'".
     V eto vremya Bagrat otkryl lyuk poslednego obitaemogo otseka.  Dal'she,  u
nosa korablya, raspolagalsya posadochnyj atmoskaf "Tetra".
     Bol'shuyu   chast'   komandirskoj  rubki   zanimali  pul't   upravleniya  i
elektronno-schetnaya  mashina,  kotoruyu Svanidze zval  |mmochkoj.  V  otlichie ot
Kiana ona  ne  byla lichnost'yu.  Obyknovennyj arifmometr,  pridatok cheloveka.
Lomov takie ne lyubil.  Kosmonavty pomeshchalis' v rubke,  esli ispol'zovali vsyu
kubaturu. Poetomu Bagrat sel ryadom s Krasovym, a ostal'nye vsplyli k potolku
i povisli vniz golovoj, napodobie letuchih myshej.
     - CHego zhmemsya? - sprosil bionetik. - Poshli v kayut-kompaniyu!
     - Vozmozhno,  schitat' pridetsya.  -  Lico u komandira bagrovoe, rezul'tat
davnego ozhoga. CHto-to ne zadalos' u nego na Merkurii.
     - Schitat'? - podozritel'no sprosil Svanidze. - CHto?
     - Programmu tormozheniya.
     - Zachem?  -  Bortinzhener klyunul gorbatym nosom.  -  I  gde  my  voz'mem
toplivo?
     - Esli budet nuzhno, najdem.
     - Ne budu iskat'! Nashel lihacha, ponimaesh'...
     - Obstoyatel'stva chrezvychajnye, - netoroplivo skazal Krasov. - Iz Centra
upravleniya soobshchili: propal Kian.
     Bionetik edva ne spikiroval na golovu Bagrata.
     - Ot nas utaili, chto poslednie tri dnya Kian vel sebya stranno. Peremezhal
delovuyu  informaciyu s  bessmyslicej.  Govoril  o  kakih-to  zhukah,  toporah,
dyatlah...
     - Nikita, - rasteryanno skazal Lomov, - shutish'?
     - Vot radiogramma.  Ty specialist,  tebe i  karty v ruki.  Po kosvennym
dannym, v Centre upravleniya polagayut, chto Kian upal na planetu Venera.
     - Bred kakoj-to...
     Ostal'nye chleny ekipazha byli porazheny ne men'she.
     - U nas tri vozmozhnosti, - skazal komandir. - Pervaya: prervat' polet.
     Kosmonavty nedovol'no zashevelilis'.
     - Vtoraya:  rezko  sokratit' vremya  poleta.  Mozhet  byt',  uspeem pomoch'
Kianu.
     - Topliva, ponimaesh', v obrez. Nado horosho poschitat'.
     - Nikita,  -  podal golos Galin,  -  stoit li porot' goryachku?  My mozhem
rabotat' po variantu programmy bez Kiana.
     - |to i est' tret'ya vozmozhnost'.
     CHerez nedelyu Galim Galin,  izuchaya analizy krovi chlenov ekipazha,  dumal:
"Udivitel'no,  do chego gibok chelovek. Nedavno perezhivali ischeznovenie Kiana,
edva nazad ne povernuli.  No vot vse utryaslos',  prodolzhaem polet k  Venere.
Ispytaniya na kosmoustojchivost' prodolzhayutsya. I u Mikelya delo poyavilos'..."
     Bionetik dolgo sidel nad radiogrammoj.  ZHuchki,  dyatly i topory navodili
na mysl' o manii presledovaniya.  No Kian ne mog sojti s uma,  kak chelovek ne
mozhet sojti s  rel'sov.  Razve chto  v  perenosnom smysle...  V  rezul'tate u
Mikelya  sformirovalos'  nezdorovoe  chuvstvo  yumora.  Ego  ital'yanskie  glaza
nachinali ispuganno begat',  kopna volos kakim-to  uhishchreniem vstavala dybom.
"Boyus' topora",  - s uzhasom govoril bionetik. |toj shutkoj on izvodil pylkogo
Bagrata,  kotoromu pomogal  obshchat'sya s  |mmochkoj v  kachestve kibernetika.  V
konce  koncov  Svanidze vygnal  ego.  Togda  Lomov  prevratilsya v  biologa i
prinyalsya sistematizirovat' dannye medicinskih nablyudenij.  Vskore on  vyyavil
ryad  tonkostej,  kotorye  osvetili problemu kosmoustojchivosti s  neozhidannoj
storony.  Galin byl  udivlen.  On  znal,  chto  Lomov -  krupnyj specialist v
oblasti bionetiki,  odin  iz  sozdatelej Kiana.  Odnako  kosmoustojchivost' i
bionetika dovol'no daleki drug ot druga.
     Polet  prodolzhalsya  shtatno.   Rabotali,   vystaivali  vahty,  igrali  v
kosmobol,  chitali,  smotreli kino. Na podhode k Venere proizoshlo CHP - Lomov,
kotoryj mnogo vremeni provodil v sportotseke,  peregrelsya na veloenergomere,
a  zatem pereohladilsya pod dushem.  On  oglushitel'no chihal,  iz  nosa i  glaz
teklo.  Kak chelovek,  nikogda ne bolevshij,  bystro skis. Pozheltel, osunulsya,
zhalobno postanyval.  Galinu prishlos' borot'sya i  s bolezn'yu,  i s malodushiem
pacienta.  Ul'trafioletovoe obluchenie v  sochetanii s psihoterapiej postavili
Mikelya  na  nogi.  V  blagodarnost' on  obrushil na  Galima  sonety Petrarki,
terciny Dante,  gazeli  Dzhami,  rubaj  Hajyama,  stroki Pushkina i  Cvetaevoj.
Stihov on  znal neimovernoe kolichestvo.  Galin byl nevozmutim.  On gotovil k
pechati "Ocherki planetologii".
     CHerez  neskol'ko  dnej  Krasov,  Svanidze  i  |mmochka  v  poslednij raz
skorrektirovali orbitu "Venery". Korabl' uvelichil geliocentricheskuyu skorost'
do 35 kilometrov v  sekundu i  podoshel k finish-planete s vnutrennej storony.
Teper' on  obrashchalsya vokrug planety Venery pochti v  ploskosti ee ekvatora po
ellipticheskoj orbite  s  perigesperiem 684  kilometra.  Napravlenie dvizheniya
korablya sovpadalo s sutochnym vrashcheniem planety.




     Dva  solnca siyali po  obe storony korablya.  Kazalos',  chto disk malogo,
istinnogo solnca stremitel'no vrashchaetsya na  fone chernogo neba,  razbryzgivaya
luchi. V bol'shom solnce oshchushchalas' krutaya sferichnost', hotya nikakih detalej na
slepyashchej poverhnosti ne  bylo  vidno.  Tol'ko ul'trafioletovye luchi vyyavlyali
strukturu venerianskih oblakov.  Obzornyj ekran napominal holst,  na kotorom
hudozhnik-abstrakcionist  pospeshnymi  mazkami   izobrazil  pyatnisto-polosatyj
krug.
     Galin i Lomov gotovilis' k ispytaniyam "Tetry", Krasov i Svanidze tshchetno
prosizhivali u priemnika. Kian molchal. Odnazhdy Mikel' za kakoj-to nadobnost'yu
priplyl  v   komandirskij  otsek.   Krasov  i  Bagrat  sideli  s  vyrazheniem
napryazhennogo vnimaniya na licah.  Lomov nevol'no nastorozhilsya. Odnako nichego,
krome muzyki, ne uslyshal. |to byla znakomaya melodiya, kotoraya associirovalas'
s berezovoj roshchej,  solncem i vetrom.  Berezki, slovno devushki, rassypali po
plecham zelenye volosy, a veter podhvatyvaet ih i otnosit v storonu. V kazhdoj
pryadi iskritsya i perelivaetsya solnce.
     - CHajkovskij, CHetvertaya simfoniya, - skazal Lomov.
     - |to Kian.
     - CHego-o-o?
     - Kian. Peredacha idet iz doliny Blejka.
     - CHush'! Vy pojmali Zemlyu.
     - Tebe govoryat -  zapelengovali stanciyu na poverhnosti Venery.  Snachala
hor   imeni  Pyatnickogo  pel  "Vo  pole  berezon'ka  stoyala...".   Teper'  -
CHajkovskij.
     - Pusti-ka...
     - Probovali. Kian ne otzyvaetsya.
     Teper'  marshrut drejfa "Tetry" v  atmosfere Venery byl  yasen.  Konechnaya
tochka  -  Kian.  V  Centre  upravleniya dolgo  obsuzhdali predlozhenie Krasova,
rassmatrivali varianty posadki. K pyatnice vse bylo gotovo.
     - Pyatnica -  den' Venery,  -  soobshchil Galin.  -  Tak utverzhdayut drevnie
kalendari.
     - Schastlivoe predznamenovanie! - obradovalsya Mikel'.
     - No ne dlya tebya. SHevelyuru-to pridetsya snyat'.
     - |to eshche zachem?
     - CHitaj instrukciyu o rabote v atmosfernom skafandre.
     Posle  brit'ya stalo  ponyatno,  pochemu Lomov  soprotivlyalsya.  Formoj ego
golova pohodila na myach dlya regbi.  Ona byla sizovatoj,  prodolgovatoj,  a  k
zatylku i lbu plavno suzhalas'.
     - CHert znaet chto,  -  sokrushalsya Lomov, glyadya v zerkalo. - Ne golova, a
trehosnyj ellipsoid. Kak pokazhus' zhene?
     V  noch'  pered startom Lomov spal ploho.  Kashlyal,  krutilsya v  spal'nom
meshke.  S  zavist'yu smotrel na  Gala.  Pod utro Lomovu pochemu-to  prisnilas'
Feodosiya,  zelenoe  more  i  sluchajnaya  znakomaya  Marina.  Devushka  plakala,
ubezhdala,  chto nepravil'no ponyata,  chto lyubit ego s tomitel'noj siloj. Tak i
skazala -  s tomitel'noj siloj.  Lomov edva ubezhal po vyazkomu pesku, kotoryj
vdrug vsosal ego do shei.  Prosnulsya on v  zyabkom potu,  dolgo lezhal,  tyazhelo
dysha...
     Posle  zavtraka Galin  ulozhil  v  planshet rukopis' svoej  knigi.  Potom
dostal otkuda-to lepeshku, otlomil kusok i medlenno szheval. Ostatok spryatal v
spal'nyj meshok.
     - Zachem? - sprosil Mikel'.
     - Porabotayu nad knigoj, poka ty razberesh'sya s Kianom.
     - YA sprashivayu, zachem lepeshku kusal?
     - Staryj tatarskij obychaj. Babushka uchila: "Esli uezzhaesh' daleko, ostav'
nadkushennyj hleb. Hleb vernet tebya domoj".
     - Daj-ka i ya kusnu...
     Oni bystro proplyli cherez vse rubki korablya.  Krasov i Bagrat viseli po
obe  storony lyuka,  vedushchego v  "Tetru".  V  perehodnoj kamere  Lomov  uspel
zametit' dva ogromnyh, v chelovecheskij rost, yajca s povisshimi manipulyatorami.
|to byli atmosfernye skafandry.
     - Galim, Misha, dobroj dorogi, - pozhelal Krasov.
     - Privet Kianu ot |mmochki! - kriknul Bagrat.
     Lomov sidel v kresle, zakryv glaza. Ryadom dyshal Galin.
     - "Venera", ya "Tetra". K rasstykovke gotov.
     - Ponyal vas. Dejstvujte.
     Ih prizhalo k spinkam kresel.
     - Otoshli normal'no,  -  soobshchil Krasov.  - Distanciya tridcat' metrov...
Pyat'desyat...
     - SHest'desyat, - podhvatil Galin. - Vse shtatno. Pristupayu k manevru.
     SHCHelknuli  tumblery.   "Tetra"  drognula,  i  Lomova  brosilo  na  levyj
podlokotnik. On otkryl glaza.
     - Govori hotya by, chto delaesh'.
     - Povorot vokrug osi. Gotovimsya k tormozheniyu.
     Oni molcha smotreli,  kak strelka tajmera korotkimi ryvkami priblizhalas'
k alomu shtrihu.  V nulevoj moment Lomov napryag myshcy. Tut zhe nevidimye remni
styanuli telo,  vydavlivaya vozduh  iz  legkih.  Krov'  prevratilas' v  rtut',
nalila tyazhest'yu ruki i  nogi.  Lomov chuvstvoval,  kak  plyvet kozha na  lice,
sobirayas' skladkami k  usham.  Rot rastyanulo v  krivoj uhmylke,  guby edva ne
rvalis' ot napryazheniya.
     "CHetyre mesyaca v nevesomosti,  - dumal Lomov. Mysli perekatyvalis', kak
bulyzhniki. - Iznezhilsya donel'zya..." Stoicheskoe terpenie sportsmena issyakalo.
Vremya slovno umerlo. Mikel' zadyhalsya. Vdrug nevidimye remni lopnuli.
     - D-da... - hriplo skazal Lomov. - D-dela...
     - |j, ej! - ne menee hriplym golosom okliknul Galin. - Ty kuda?
     - Da vot...
     - Sidi, ded, sidi. Otdyhaj. "Tetra" vypuskaet kryl'ya.
     V  golove u  Lomova proyasnyalos'.  On  uzhe videl ne tol'ko tajmer,  no i
sidyashchego sleva Galina,  i pul't upravleniya,  i vsyu rubku.  On dazhe kak by so
storony uvidel "Tetru",  vstavlennuyu v  konusovidnyj obtekatel' s  korotkimi
kryl'yami.
     Galin posmotrel na al'timetr i vklyuchil obzornyj ekran. Ot neozhidannosti
Mikel'  vskriknul.   Pod  nimi  rasstilalas'  snezhnaya  strana,   pohozhaya  na
Antarktidu.  Krutye holmy,  to odinochnye,  to sobrannye v  gryady,  smenyalis'
dolinami  s  duh  zahvatyvayushchej glubinoj.  "Tetra"  priblizhalas'  k  verhnej
granice oblakov. Belye holmy i doliny neslis' s vozrastayushchej skorost'yu.
     - Kak budto samolet idet na posadku...
     Pered nimi voznikla gora s  okruglymi sklonami.  "Tetra" besshumno,  kak
igolka v maslo,  voshla v snezhnyj sklon. |kran chut' zametno potemnel. "Tetra"
pronizyvala gory, poka polnost'yu ne pogruzilas' v oblaka. Oni byli nastol'ko
neplotnymi,   chto  Lomov  razlichal  strukturu  nizhelezhashchih  sloev,   kotorye
napominali zheltovatye kloch'ya vaty, perepletennye mezhdu soboj i zakruchennye v
spirali.
     - CHto-to oblaka pozhelteli...
     - Sernaya kislota.  - Galin smotrel na pribory. - Vysota pyat'desyat pyat',
skorost' sto sorok, davlenie pyat' sotyh megapaskalya. Pora.
     - Temperatura?
     - Trista desyat' Kel'vinov, kak v Srednej Azii.
     Galin vdavil knopku otstrela.  "Tetra" vzdrognula. Mikel' znal, kak eto
vyglyadit so  storony:  vzryv raskalyvaet oreh obtekatelya,  skorlupa unositsya
vihrem,  yadryshko prodolzhaet spusk.  YAdryshko slozhnoe - rabochaya rubka okruzhena
chetyr'mya  nesushchimi sharami,  raspolozhennymi v  vershinah tetraedra.  Potomu  i
"Tetra".
     - Vysota sorok. Voshli v troposfernyj vihr'.
     - Pochemu molchit "Venera"?
     - Korabl' na drugoj storone planety...
     I  tut bujnaya troposfera slovno vorvalas' v "Tetru".  Volnistye strui i
spiral'nye zavihreniya zahlestnuli kosmonavtov.  Nesushchie shary  s  sumasshedshej
skorost'yu  vrashchalis'  vokrug  atmoskafa,   smazyvayas'  v   sploshnye  polosy.
Pervozdannyj haos  pronik v  serdce Lomova.  On  oslep.  Telo prevratilos' v
tuman, raspushennyj vstrechnym vihrem. Tol'ko mozg yarostno soprotivlyalsya...
     Vdrug vse prekratilos'.
     - Gal, - siplo skazal Lomov i zakashlyalsya. - Gal... CHto eto bylo?
     - Troposfernyj vihr'.
     Lomovu bylo stydno za  minutnuyu slabost',  za  svoe trenirovannoe telo,
kotoroe tak neozhidanno podvelo.  CHtoby otvlech'sya,  on  prinyalsya razmyshlyat' o
"Tetre". Kakaya ona prochnaya i legkaya! Kak ostroumno zadumana i reshena! Tol'ko
nastoyashchij inzhener mog vzyat' za prototip detskuyu kuklu-nevalyashku.  Skol'ko ee
ni kruti,  ona vsegda budet sohranyat' polozhenie ustojchivogo ravnovesiya.  Niz
vsegda budet nizom,  verh - verhom. A shary ne tol'ko podderzhivayut "Tetru" na
plavu, no i pridayut ej ostojchivost', kak lyuboj giroskop.
     Oblachnyj   sloj   konchilsya.   Potryasayushchaya   kartina   otkrylas'   pered
kosmonavtami. Za nedostatkom slov Mikel' vyrazil svoe sostoyanie tol'ko odnim
zvukom:  "O-o-o!"  Lish'  cherez  polchasa on  nashel  analogiyu dlya  uvidennogo.
"Model' okeana uglekislogo gaza mozhno postroit',  -  dumal on.  - Dostatochno
otpolirovat'  dragocennyj  akvamarin.   Prozrachnaya  golubizna  kamnya   budet
sootvetstvovat'...  Net,  ne  budet!  Atmosfernaya golubizna ne ravnomerna...
A-a-a,  vot chto!  Nado rastvorit' v  akvamarine almaz.  Da  eshche ishitrit'sya,
chtoby   soderzhanie  akvamarina  s   glubinoj  uvelichivalos'.   Potom  nachnem
rastvoryat' izumrud, horosho by brazil'skij, golubovato-zelenyj... Uzhe pohozhe,
no  chego-to  ne hvataet.  Ne hvataet,  ne hvataet...  Osveshcheniya!  Poluchennyj
trehslojnyj kristall nado  osvetit' oranzhevymi luchami.  Teper'  pohozhe.  Kak
ploskaya fotografiya na zhizneradostnyj original! Da-a-a... Matushka-priroda!"
     - Poverhnost' planety uvidim? - sprosil Lomov.
     - Da. Na desyati kilometrah atmosfera prozrachna.
     Galin vklyuchil blok svyazi.  Rubka napolnilas' shorohami,  treskom i  dazhe
popiskivaniem,  napominayushchim golosa sonnyh ptic.  Edva  on  nachal  vzyvat' k
"Venere", kak byl oglushen fal'cetom komandira:
     - Rebyata,  slyshu  vas  otmenno.  Kuda  vy  zapropastilis'?  Tri  minuty
volnuemsya...
     - Vysota dvadcat' tri. - Galin umen'shil gromkost'. - Koordinaty...
     - Ne  nado,  Bagrat uzhe zapelengoval.  Idete pochti k  sterzhnyu Onezhskogo
techeniya. Vvodim dannye v |mmochku. Kak Misha?
     - A chto sportsmenu sdelaetsya? Sidit - rot do ushej!
     - Rebyata!  -  zavopil Lomov.  -  Vse chudesno!  Esli by  vy videli okean
uglekislogo gaza! Akvamarin...
     - Mikel',  -  skazal Krasov,  -  vsyakomu ovoshchu svoe  vremya.  Prinimajte
informaciyu o variantah manevra.
     Bagrat nachal diktovat' beskonechnyj ryad cifr.  Lomov neterpelivo erzal v
kresle. Golos Bagrata slabel, teryalsya v pomehah.
     - Sto! - iz ogromnogo daleka kriknul Svanidze. - Konec.
     - Rebyata, bol'shoj privet s Zemli! Do sleduyushchej svyazi!
     - Kak tam Kian? - uspel naposledok sprosit' Lomov.
     - Poet "Sredi doliny rovnyya...".
     Golos Krasova zateryalsya v shipenii i piske celogo sonma sonnyh ptic.




     Onezhskoe  techenie  vleklo  "Tetru"  nad  Dolinoj  Kraterov,  podernutoj
izumrudnoj  dymkoj.   Zybkoe   marevo  iskazhalo  detali  rel'efa.   Medlenno
proplyvali kratery.  S  desyatikilometrovoj vysoty  kraternye  valy  kazalis'
chernymi kol'cami.  Oni byli razbrosany kak popalo.  Mestami perekryvali drug
druga,  napominaya obryvki kruglozvennoj cepi. Blizhe k pripodnyatomu gorizontu
mutno-zelenoe  marevo  nalivalos' ne  menee  mutnoj  zheltiznoj i  postepenno
perehodilo v  oranzhevo-krasnoe nebo.  Oblakov v zemnom ponimanii etogo slova
ne bylo. Sploshnoe krasnoe nebo s razmytymi oranzhevymi polosami...
     Posle bezumiya verhnih sloev troposfery v "Tetre" nastupil pokoj.
     - Krater Andromaha.  - Galin vel pal'cem po karte. - Dal'she - Kassandra
i Elena.
     - Krasivye imena.  Okazyvaetsya,  sredi planetologov vstrechayutsya znatoki
"Iliady".
     - To est'?
     - Nazvannye zhenshchiny  zhili  v  Troe.  A  po  Gomeru,  nad  etim  gorodom
shefstvovala boginya Venera.
     Horosho sidet' v  udobnom kresle i  razglagol'stvovat' o Gomere.  Horosho
smotret' na Gala, kotoryj smeetsya, zaprokinuv brituyu golovu.
     - CHto s toboj?
     - Venerianskaya toponimiya voshodit  k  Lomonosovu.  Mihajlo  Vasil'evich,
sobirayas' issledovat' Veneru,  zagotovil dlya gor seriyu zhenskih imen. A moryam
predpolagal dat' nazvaniya zemnyh rek i ozer.
     - Zdes' net morej!
     - Zato est' postoyannye atmosfernye techeniya.
     - No Lomonosov navernyaka chital "Iliadu"!.. Kstati, tvoj smeh napominaet
bul'kan'e zakipayushchego kofejnika.
     Lomov dostal dve samorazogrevayushchiesya banki.  Pili,  ne  otryvaya glaz ot
ekrana. Hrusteli suharikami.
     - Ty napomnil odnogo sumasshedshego planetologa,  -  soobshchil Galin. - Sej
uchenyj muzh schitaet,  chto na Venere vozmozhny flyuktuacii.  Poskol'ku,  mol, na
dne  atmosfery  techenij  net,   to   dolzhny  byt'  nizkotemperaturnye  zony,
obogashchennye kislorodom.
     - CHital,  chital.  Po-moemu,  on logichen.  V  lyuboj pustyne est' oazisy,
pochemu  Venera  isklyuchenie?  Predpolozhim,  chto  iz  nedr  podnimaetsya zhidkij
kislorod i ohlazhdaet uchastok poverhnosti. YA by poiskal oazis!
     - I ptic?
     - CHto?
     - Neuzheli ne slyhal? Pervoprohodcy yakoby videli odnazhdy krasnyh ptic.
     - Slushaj, tak eto zhizn'!
     Galin hmyknul.
     Kol'ca  kraterov  plyli  s   prezhnej  medlitel'nost'yu.   Iz-za  sil'noj
refrakcii kazalos',  to "Tetra" nepodvizhno visit v  centre gigantskoj sfery,
kotoraya edva  zametno povorachivaetsya,  menyaya  okrasku ot  bordovoj vverhu do
golubovatoj vnizu. Dvizhenie atmoskafa oshchushchalos' po slabomu podragivaniyu i po
nepreryvnomu vrashcheniyu nesushchih sharov.
     - "YA tam,  gde svet nemotstvuet vsegda,  -  bormotal Lomov,  - i slovno
voet glubina morskaya,  kogda dvuh vihrej zlobstvuet vrazhda. To adskij veter,
otdyha ne  znaya,  mchit sonmy dush  sredi okrestnoj mgly i  muchit ih,  krutya i
istyazaya"*.
     ______________
     * Perevod M.Lozinskogo.

     - Gomer?
     - Dante Alig'eri! Predstav', grubyj ty chelovek, chto my letim nad Adom -
chem Venera ne Ad? - i sozercaem ego krugi, to bish' kratery.
     - Gde zhe sonmy dush?..  Hrebty Gekuby i  Safo vizhu,  a vot naschet sonmov
chto-to hilovato.
     Lomov ne otvetil.  Vytarashchiv glaza,  on smotrel vpravo i vniz.  Sprosil
sevshim vdrug golosom:
     - CHto eto?
     - Navernoe,  sonmy...  A,  chert!  -  Galin rezko naklonilsya i podkrutil
rezkost'. - Ne ponimayu...
     Na ekrane plyla gruppa ognenno-krasnyh pyatnyshek. Galin dal maksimal'noe
uvelichenie,  vklyuchil  avtofokusirovku.  Pyatnyshki mgnovenno vyrosli i  obreli
ochertaniya.  Lomov obomlel. |to byli ryby! Ili pticy! Gladkaya polusfericheskaya
golova,  kak u kitov.  Para tolstyh rozhek so sverkayushchimi rubinami na koncah.
Glaza?  Cvet golovy temno-krasnyj, krivoj liniej oboznachena somknutaya past',
budto by uhmylyayushchayasya.  Telo ryb prodolgovatoe,  splosh' usazheno aloj cheshuej.
Dazhe ne  cheshuej,  a  uglovatymi peryshkami.  Po dlinnomu mecheobraznomu hvostu
struyatsya fioletovo-krasnye ogni.
     Lomov nakonec obrel golos:
     - Tormozi!
     - Kak? - ogryznulsya Galin.
     - Ujdut! - stradal Lomov. - Ujdut ved'!
     No  nevedomye zverushki ne  ushli.  Podragivaya korotkimi krylyshkami,  oni
bystro priblizhalis' k atmoskafu.  Galin menyal uvelichenie, chtoby derzhat' stayu
v pole zreniya.
     - Snimat'!
     - Kinokamery vklyucheny.
     Pticy planirovali nad atmoskafom i  zhuzhzhali,  slovno osy.  Samye smelye
usazhivalis' na  nesushchie shary  i  vmeste  s  nimi  vrashchalis' vokrug  "Tetry".
Pohozhe, na lapkah byli prisoski.
     - Pojmat' by odnu!
     Dlinnye hvosty  perelivalis' vsemi  cvetami radugi,  veselo toporshchilis'
peryshki. Okraskoj pticy napominali os, razmery - ne bolee polumetra v dlinu.
Kruglye  rozhicy  s  iskrivlennoj  v  ulybke  past'yu  napominali  o  nezemnom
proishozhdenii.
     - Vot tebe i zhizn', - skazal Lomov.
     - Fauna!
     - Znachit, est' i flora.
     - Trava?
     - Neobyazatel'no. Plankton. Plavaet na desyati kilometrah, pitaet ptic.
     - Takaya temperatura!
     - Nu i chto? ZHizn' na pi-svyazyah.
     - Razve byvaet?
     - Naprimer, plastolit.
     - On zhe mertvyj!
     - Atomam eto  bezrazlichno.  Esli oni soedineny kovalentnymi pi-svyazyami,
to telo vyderzhit tysyachi Kel'vinov i desyatki megapaskalej.
     - Pohozhe na almaz.
     - Konechno. CHego im ot nas nado?
     - Lyubopytstvuyut.
     - Kstati, Kian tozhe postroen na pi-svyazyah. A on zhivoj.
     - Smotri, smotri!
     Krasnye pticy veli sebya stranno.  Oni obrazovali kruzhok na nesushchem share
i, migaya rubinovymi glazkami, stali ego gryzt'. Bylo vidno, kak oni razevali
krasnye pasti i pytalis' vonzit' zuby -  ne zuby,  a chto-to vrode ottochennyh
plastinok - v poverhnost' shara.
     - Dokazatel'stvo strukturnoj blizosti  plastolita i  ptichek,  -  skazal
Lomov.  -  Oni pochuyali s®edobnoe, pohozhee na mestnuyu pishchu. ZHal', ne po zubam
sharik. Smotri, kak von ta staraetsya - navernoe, vozhak.
     Pticy slovno ponyali svoe bessilie.  Trepeshcha aloj cheshuej,  oni rasshirili
krug, v centr kotorogo vyshel vozhak. Razmerom on byl s gusya, golovnoj pancir'
kazalsya pomyatym,  cheshuya  na  shee  obrazovala nechto vrode stoyachego vorotnika.
Vozhak potoptalsya na meste, izognul dlinnoe telo, kak osa. Mecheobraznyj hvost
kosnulsya poverhnosti shara. Tut zhe polyhnulo yarchajshee plamya.
     - Kysh, proklyataya! - kriknul Galin.
     Kluby zheltogo dyma  zavolokli vozhaka.  Na  beloj poverhnosti shara ziyala
rvanaya dyra.  CHudovishchnoe davlenie prorvalo plenku rasplavlennogo plastolita.
Vozhaka vbilo  vnutr' shara,  ostal'nye "osy"  ischezli.  Lomov  i  Galin  edva
usideli v kreslah,  kogda nesushchij shar,  potyazhelev na desyat' tonn,  uhnul pod
"Tetru".  Ostal'nye tri shara obrazovali treugol'nik nad atmoskafom.  Strelka
al'timetra  pokatilas'  vniz.   Galin   udaril  po   avarijnoj  knopke,   no
povrezhdennyj shar ne otstrelilsya.
     - CHto? - kriknul Lomov. - Konec?
     - Edva li... - Galin navis nad pul'tom. - U nas prilichnaya plavuchest'...
"Venera",  "Venera",  ya -  "Tetra",  -  zachastil on v mikrofon.  - Atakovany
krasnymi "osami". Odin shar povrezhden. Syadem mezhdu Gekuboj i Safo po marshrutu
drejfa. "Venera", "Venera"... CHert, svyazi net!..
     Oni molcha smotreli na priblizhayushchijsya hrebet i  ne zametili,  kak tot zhe
roj  uselsya  na  verhnij shar.  Gibel' vozhaka nichemu ne  nauchila,  ili  "osy"
progolodalis'.  CHerez  minutu  shar,  hvatanuv desyat' tonn  uglekislogo gaza,
skol'znul pod  atmoskaf.  Teper'  kvartet sharov  nahodilsya v  neestestvennom
polozhenii:  dva shara vverhu,  dva vnizu.  "Tetra" stremitel'no zaskol'zila k
izzubrennomu hrebtu Gekuby.
     Vtoroj ryvok zastal Galina vrasploh. Ego brosilo na Lomova. Sekundu oni
sumatoshilis', rasputyvaya ruki i nogi. Glyanuli na ekran...
     - Spokojno,  -  rezko skazal Galin.  -  Syad' na mesto, pristegni remni.
Syad'!
     Bionetik toroplivo podchinilsya. Galin, kosyas' na greben' Gekuby, vpustil
szhatyj  vozduh  v  ballony  avarijnogo  zakrepleniya  oborudovaniya.  Eshche  raz
popytalsya otstrelit' povrezhdennye shary.  Vyrubil obshchee  pitanie,  brosilsya v
kreslo,  toroplivo shchelkaya zamkami.  Sil'nyj udar potryas "Tetru".  Poslednee,
chto uvidel Lomov na  gasnushchem ekrane,  byl oslepitel'no belyj disk,  kotoryj
medlenno voznosilsya nad atmoskafom. Potom stalo temno...
     ...Lomov ochnulsya ot oshchushcheniya, chto na ego golove taet kom snega. Ledyanye
strujki zalivayut pravoe uho, polzut po shcheke za vorot kombinezona.
     - Poryadok,  Gal,  -  probormotal  on,  ne  otkryvaya  glaz.  -  Kazhetsya,
uceleli...
     Na golovu plyuhnulsya eshche odin ryhlyj kom.  Lomov popytalsya sbrosit' ego,
no  pal'cy skol'znuli po  gladkomu cherepu.  Nikakogo snega  ne  bylo.  Lomov
poshevelilsya (ruki-nogi cely,  nigde ne bolit, i oznob proshel), otkryl glaza.
Rubku napolnyal bagrovyj svet,  shedshij budto by ot raskalennyh stenok.  Slepo
tarashchilsya sizovatyj ekran.  Ostro  pahlo  goreloj seroj.  Lomov prinyuhalsya i
vskochil. Telo pokazalos' neobychno legkim.
     - Gal! - pozval on. - CHto-to gorit...
     Kreslo Galina pusto,  i v rubke ego net. Lomov s uzhasom uvidel, chto lyuk
v  perehodnuyu kameru raspahnut,  cherez nego napolzaet belyj dym.  Vysunulsya,
ishcha  istochnik ognya.  Naruzhnyj lyuk  tozhe  raskryt.  Lomov  zamer.  "Konec!  -
mel'knulo v  golove.  -  Sem'sot kel'vinov i desyat' megapaskalej..." On zhdal
teplovogo udara,  udush'ya.  CHerez bagrovyj proem lyuka plotnymi sloyami vpolzal
dym. Nesmotrya na zapah goryashchej sery, dyshalos' legko. I zhar ne oshchushchalsya. "CHto
za chert?  -  podumal Lomov.  -  Budto ne Venera.  Ili my ugodili v oazis?.."
Protisnulsya skvoz'  lyuk  v  perehodnuyu kameru,  vstal  i  ostorozhno vyglyanul
naruzhu.
     Pervoe,  chto uvidel Lomov,  byl do strannosti blizkij gorizont, kotoryj
chetko razdelyal bagryanoe nebo i  chernuyu poverhnost'.  Nebo pusto.  Roj  "os",
atakovavshij "Tetru",  ischez.  Na  poverhnosti tozhe  nichego  zhivogo.  Vokrug,
skol'ko hvatal glaz,  lezhali chernye pryamougol'nye plity v  polmetra vysotoj,
raspolozhennye strogimi ryadami.  V  prohodah skvoz'  melkuyu  shchebenku zmeilis'
prozrachnye  yazyki  plameni,   slovno  gorel  razlityj  benzin.   Po  mrachnoj
torzhestvennosti i tishine mesto eto sil'no smahivalo na kladbishche.
     Ceplyayas' za kraj lyuka, Lomov spustilsya na grunt. Atmoskaf koso stoyal na
nesushchih sharah, dva iz kotoryh byli probity. "Vot tebe i plastolit, - podumal
Lomov.  -  Aj da "osy"!" On oboshel "Tetru".  Da, dva shara pogibli, teper' ne
vzletet'...  Gde zhe Gal?  Lomov sdelal eshche krug,  bol'shego diametra. Odna iz
chernyh plit stoyala torchkom.  U podnozhiya ziyala pryamougol'naya yama,  iz kotoroj
podnimalis' ch'i-to plechi i golova,  ob®yatye yazykami plameni.  Gospodi,  Gal!
Lomov pobezhal k yame, uvyazaya v melkoj shchebenke.
     - Ruku davaj! - zakrichal on. - |k tebya...
     CHelovek v  yame  skrestil ruki  na  grudi,  podnyal golovu.  Rastrepannye
volosy,  boroda,  usy,  hlamida seraya na plechah -  eto ne Gal...  Lomov stal
stolbom, otkryvaya rot, kak ryba na peske. Spit on, chto li?
     - Menya  zovut  Galileo Galilej,  -  gluhim,  no  gordym  golosom skazal
chelovek.  -  Matematik i  filosof,  k  vashim uslugam.  Pozvol'te uznat' vashe
imya...
     "Splyu,  -  podumal Lomov.  -  Ili gallyuciniruyu...  Galim Galin, Galileo
Galilej,  gallyucinaciya..."  On  zlo ushchipnul ruku,  no  uprugij kombinezon ne
poddalsya.  Prizhal pal'cem glaznoe yabloko.  V  bagrovom polumrake trudno bylo
ponyat', razdvaivaetsya chelovek v yame ili net. "Vse ravno splyu, - reshil Lomov.
- Konechno,  splyu. Inache menya davno razdavilo by i obuglilo... A raz splyu, to
boyat'sya nechego. Nado chto-to govorit'. Kak tam po etiketu?.."
     - Razreshite  predstavit'sya,  sin'or,  -  neveroyatno  fal'shivym  golosom
skazal on. - Mihail Lomov, bionetik.
     On   shchelknul   kablukami  i   kivnul.   Vprochem,   kazhetsya,   sledovalo
poluprisest',   nizko  sklonit'  golovu  i   pomahat'  pered  soboj  shlyapoj.
"Obojdetsya,  - serdito podumal Lomov. - Budu eshche tancevat' pered sobstvennym
snovideniem..."
     - Vy ne poet? - udivilsya Galilej.
     - Nikak net, - otraportoval Lomov.
     - Kak zhe popali syuda?
     - Priletel na atmoskafe.  -  Lomov pozhal plechami.  -  A  vy sluchajno ne
prishelec?
     - YA Galilej. Otbyvayu nakazanie...
     - Na Venere?
     - Oshibaetes'.  Venera nahoditsya na tret'em nebe,  a zdes'...  - Galilej
gorestno vzdohnul.
     - Da vylezajte zhe iz yamy, tam ogon'!
     - Osuzhden vechno goret'...
     - Pozvol'te, no vas opravdali!
     - Kto? - teper' uzhe Galilej rasteryalsya. - Kogda?
     - Nu kak zhe!  - Lomov, gordyas' i vo sne sohranennoj soobrazitel'nost'yu,
speshil  soobshchit'  radostnuyu vest'.  -  Kakoj-to  progressivnyj papa  priznal
oshibki. Vashe delo peresmotreli. Opravdali Dzhordano Bruno i Kampanellu.
     - Opravdali...  - Galilej gorestno pokachal golovoj. - Slishkom pozdno. -
V ego golose poyavilis' nedoverchivye notki.  -  Vy voistinu tot, za kogo sebya
vydaete? Vy ne sam satana iskushayushchij?
     - Da net zhe, ya s "Tetry". Von ona stoit.
     - Apparat  povrezhden,  -  zametil  Galilej.  -  U  nego  neestestvennoe
polozhenie.
     - Nas atakovali krasnye "osy". Probili dva nesushchih shara.
     - Garpii.   -   Galilej  ponimayushche  kivnul.  -  Arhangely  otgonyayut  ih
bezzvuchnym vizgom, kotoryj slyshit tol'ko Cerber.
     - Ul'trazvuk?..  Konechno, ul'trazvuk, raz ego slyshit sobaka! Spasibo za
informaciyu. Odnako davajte projdem na atmoskaf. Vyp'em kofe, pogovorim.
     - Ne mogu.  - Glaza Galileya goreli lyubopytstvom. - Tak vy govorite, chto
eto Venera?
     - Da, eto Venera, fazy kotoroj vy otkryli.
     - Rasskazhite! - potreboval Galilej.
     - CHto  tut  rasskazyvat'?  Vy  byli  pravy  -  planety vrashchayutsya vokrug
Solnca.  CHerez trista let posle vashej...  gm-gm...  V obshchem,  lyudi postroili
korabli,  na  kotoryh  dostigli  planet.  My  vot  prileteli na  Veneru.  Vy
pozvolite?  -  Lomov  prisel na  blizhajshee nadgrobie.  -  Delo  v  tom,  chto
narodonaselenie rastet. CHerez dvesti let Zemlya nas ne prokormit. CHto delat'?
Do zvezd daleko,  Mars i Venera neprigodny dlya zhizni.  Neobhodimo peredelat'
ih.  Raschety pokazali, chto atmosferu Venery mozhno izmenit'. I vot my sozdali
kiany, poluorganicheskuyu zhizn' s geneticheskim kodom razlichnyh derev'ev. Slovo
"kian",  sobstvenno,  oznachaet kiberneticheskij ananas. - Lomov usmehnulsya. -
Uchenaya  shutka...   No  est'  kiberneticheskie  berezy,  osiny  i  tak  dalee.
Venerianskaya atmosfera na  devyanosto shest' procentov sostoit iz  uglekislogo
gaza.  Beschislennoe mnozhestvo kianov  poletit  nad  planetoj,  razlagaya ego.
Uglerod ispol'zuyut dlya  uvelicheniya massy,  a  kislorod ostavyat v  atmosfere.
CHerez sto let parnikovyj effekt ischeznet. Venera budet prigodna dlya zhizni. A
kiany stanut osnovoj venerianskoj himii, proshche govorya - uglem. Vy ponimaete?
     Galilej toroplivo kivnul.  On  podalsya vpered,  upershis' rukami o  kraj
mogily.  YAzyki  plameni  lizali  spinu,  bilis'  pod  nogami,  vyhvatyvaya iz
bagrovogo sumraka skulastoe lico,  na kotorom zastylo vyrazhenie napryazhennogo
vnimaniya.
     - Vot,  sobstvenno, i vse. YA po professii bionetik, nechto srednee mezhdu
bionikom i kibernetikom. Specialist po kianam...
     - Prevoshodno, - prosheptal Galilej. - U nauki poyavilas' zrimaya cel' - ya
eto predchuvstvoval.
     - To est'? - ne ponyal Lomov. - Razve vy ne imeli yasnoj celi?
     - YA pytalsya postich' sut' veshchej i yavlenij. Pytalsya ustanovit' istinu - v
etom  zaklyuchaetsya vysshij smysl zhizni.  YA  otstaival istinu vsemi sredstvami,
inogda pozornymi. No moya rabota mertva. Moya rabota bezrazlichna lyudyam.
     - A Kepler, Torichelli?
     - Kak  i  menya,  ih  nikto ne  znal.  Narod v  svoem nevezhestve pochital
bespoleznyh gercogov, kardinalov, pap.
     - Vy byli neschastny...
     - YA  byl schastliv!  Navodya teleskop na  Veneru,  izuchaya zakony plavaniya
tel, ya byl schastliv!
     - Ponimayu.  No  radost' otkrytiya -  eto schast'e na odnogo.  YA  govoryu o
vseobshchem priznanii pravil'nosti i neobhodimosti otkrytiya.
     - Da,  etogo my lisheny.  - Galilej opustil ruki i potupilsya. - Vprochem,
byl u menya odin den'...
     - Rasskazhite, - poprosil Lomov.




     Govoryat,  chto pyatnadcat' vekov nazad na udlinennoj vershine YAnikul'skogo
holma  stoyala  dacha  nasmeshnika Marciala.  Poet  vybral poistine blagodatnoe
mesto.  S  otlogogo sklona vidny  sem'  derzhavnyh gor,  na  kotoryh pokoitsya
vechnyj Rim s  ego soborami,  dvorcami i  lachugami.  Vysokaya stena imperatora
Avreliana obegaet gorod i zamiraet u podnozhiya holma,  ostanovlennaya vorotami
svyatogo Pankratiya.  Nemnogo dal'she -  Mul'viev most,  pod  kotorym po  Tibru
skol'zyat kupecheskie i  rybackie suda.  Gorodskoj shum ne donositsya do vershiny
YAnikul'skogo  holma.  Pod  vechnozelenymi  kronami  pinij  i  kamennyh  dubov
blagodenstvuet  tishina.  Edva  zametnyj  veterok  raznosit  zapah  cvetushchego
mindalya i vishen. Nad sadom plavno voznositsya k yasnomu nebu izyskannaya krovlya
dachi,  osveshchennaya vechernim solncem. Hozyain pomest'ya, molodoj markiz Federiko
CHezi,  prohazhivaetsya po  vnutrennemu  zalu,  samolichno  proveryaya  servirovku
stola.  On  gord  i  vzvolnovan.  Na  dache  gostit  Galileo Galilej,  pervyj
matematik Pizanskogo universiteta i filosof velikogo gercoga Toskanskogo.  V
etu noch' Federiko nadeetsya stat' svidetelem torzhestva idej velikogo uchenogo.
On  priglasil  v  pomest'e  vidnejshih matematikov,  filosofov i  bogoslovov.
Konechno,  budut  chleny  Akademii Lincheev*,  prezidentom kotoroj on  yavlyaetsya
vosem' let.
     ______________
     * Linchej - Rys'eglazye, to est' obladayushchie osoboj zorkost'yu.

     Vremya ot  vremeni Federiko vyhodit na terrasu i  smotrit v  sad,  gde v
pletenom kresle  otdyhaet uchenyj.  Markiz ne  perestaet udivlyat'sya strannomu
smesheniyu  vozrastov  v  odnom  cheloveke.  U  Galileya  mladencheskaya golova  s
ogromnym lbom  i  nerazvitym podborodkom.  Torchashchie vo  vse  storony vihry i
derzkaya  ulybka  pridayut  skulastomu  licu  drachlivo-mal'chisheskoe vyrazhenie.
Zorkie yunosheskie glaza  (nado  by  i  Galileya privlech' v  Akademiyu Lincheev!)
pryachutsya  pod   izognutymi,   izoblichayushchimi  krutoj  muzhskoj  nrav  brovyami.
Uhozhennaya pryamougol'naya borodka  i  gustye  usy,  podstrizhennye nad  verhnej
guboj,  napominayut o dnyah,  kogda Galileo pol'zovalsya uspehom u dam.  Odnako
teper'  v  ryzhih  volosah borody  mnogo  serebryanyh struek.  Dolgie razdum'ya
zalozhili vertikal'nye morshchiny nad  perenosicej.  Takie  zhe  glubokie skladki
sbegayut ot  kryl'ev gruznogo nosa i  pryachutsya pod svisayushchimi konchikami usov.
Davnyaya iznuritel'naya bolezn' vzryhlila shcheki i lob,  okrasila ih v zheltovatyj
cvet,  podvesila pod  asimmetrichnymi glazami  svincovye meshki.  Krupnoe telo
uchenogo  obtyanuto  temno-sinim  hubonom,  nagluho  zastegnutym tesnym  ryadom
pugovic.  SHirokij belyj vorotnik skryvaet sheyu -  kazhetsya, chto Galilej vtyanul
golovu v plechi.  Nesmotrya na majskoe teplo,  on kutaetsya v bordovuyu ropil'yu,
otorochennuyu lis'im  mehom.  Uchenyj  merznet.  Ostroe vospalenie periodicheski
gryzet sustavy, prevrashchaya nochnye bdeniya u zritel'noj truby v pytku.
     Zritel'naya truba Galileya poistine rukotvornoe chudo. Otdalennye predmety
priblizhaet do rasstoyaniya vytyanutoj ruki.  I  vse chetko,  yasno kak na ladoni.
Kuda kak daleko do nee grubym podelkam,  kotorymi torguyut v Gaage,  Parizhe i
Venecii.  Odnako  narechen  instrument  neudachno  -  "novye  ochki",  "ochkovaya
trubka", "okkiale"*. Horosho by pridumat' chto-to poblagozvuchnee...
     ______________
     * Okkiale - ochkovaya linza (ital.).

     Za  arkoj dachi  poslyshalsya stuk kopyt,  priglushennyj plodorodnoj pochvoj
holma.  Vot i gosti sobirayutsya!  Markiz pospeshno sbezhal po pologim stupenyam,
negromko okliknul:
     - Vasha milost'! Soblagovolite podnyat'sya na terrasu - s minuty na minutu
pribudet kardinal.
     Galilej  otkryl  glaza  i  kivnul.  Poskreb  nogtem  bol'shuyu korichnevuyu
rodinku u  levogo glaza.  Medlenno podnyalsya i,  peremogaya bol'  v  sustavah,
poshel za molodym hozyainom.  Lezha v kresle,  on reshil, chto ne utait ni edinoj
tonkosti v ustrojstve okkiale.  Pust' gosti vse potrogayut, zaglyanut v linzy.
Pust' ubedyatsya,  chto  v  instrumente net nichego besovskogo.  A  uzh  potom on
pokazhet nochnoe nebo, lish' by nenarokom ne nabezhali oblaka.
     Peshkom,  verhom i  na  konnyh nosilkah -  v  zavisimosti ot  dostatka -
nachali shodit'sya i s®ezzhat'sya gosti.  Markiz Federiko i Galilej vstrechali ih
na  terrase,  rasklanivalis',  obmenivalis' lyubeznostyami.  Markiz vpolgolosa
nazyval imena, kotorye tak ili inache byli izvestny urbi et orbi*.
     ______________
     * Gorodu (Rimu) i miru - krylatoe latinskoe vyrazhenie.

     Vot  YUlij Cezar' Lagalla,  professor Rimskogo universiteta,  priznannyj
vozhd' peripatetikov*.  Nabit citatami iz Aristotelya i Biblii, svoih suzhdenij
ne  imeet.   Vot  professora  Mal'kontij  i  Kremonini,  tozhe  peripatetiki.
Ubezhdeny,  chto  uchenyj dolzhen nablyudat',  no  ni  v  koem  sluchae ne  delat'
vyvodov. Dlya nih pervoprichinoj vsego yavlyaetsya promysel bozhij. Vot toskanskij
posol Nikkolini,  obrosshij zhirom,  kak borov.  |tomu nado poklonit'sya nizhe i
ulybnut'sya lyubeznee.  On donosit gercogu o  vseh postupkah i slovah Galileya.
Eshche kakie-to filosofy,  bogoslovy, matematiki, kotorye pod zvonkimi titulami
pryachut nauchnoe ubozhestvo i tvorcheskuyu nemoshch'. Imenno etu mnogogolovuyu kosnuyu
tushu  nado  pronzit' dlinnoj truboj  okkiale.  Tol'ko by  ne  uvlech'sya i  ne
nagovorit' veshchej, kotorye mozhno istolkovat' kak bogoprotivnye i ereticheskie.
V  pamyati  vsplyli  slova  Tommazo  Kampanelly.  V  syroj  odinochke  filosof
trevozhilsya o sud'be Galileya, voshishchalsya "Zvezdnym vestnikom". Sovetoval chashche
ssylat'sya na otcov cerkvi,  uveryat',  chto vse nebesnye otkrytiya opirayutsya na
teksty Biblii.  Istina sohranit chistotu,  dazhe esli ee vykatat' v  cerkovnom
elee.  Tommazo mozhno  verit'.  U  nego  dvadcatiletnij opyt  syroj odinochki.
Koster Dzhordano Bruno tozhe chemu-to uchit...
     ______________
     * Peripatetiki - posledovateli ucheniya Aristotelya.

     A-a-a,  vot i  otec Klavij.  Potertaya sutana i chetyrehugol'naya shapochka.
Krugloe  lico  rasplylos'  v  ulybke,   losnitsya  ot  pota.  Malopodvizhnost'
uchenogo-monaha  kompensiruetsya  yastrebinoj  stremitel'nost'yu mysli.  Galilej
obmenivaetsya s  nim pis'mami,  soobshchaet o  vseh otkrytiyah.  Vmeste s monahom
prishli dva uchenika, matematiki Rimskoj Kollegii. Rezul'taty ih nablyudenij za
Medicejskimi zvezdami* sovpadayut s dannymi Galileya.
     ______________
     *  Tak  Galilej nazval otkrytye im  chetyre sputnika YUpitera -  v  chest'
velikogo gercoga Kozimo II Medichi i treh ego brat'ev.

     Gosti vdrug ozhivilis', ostorozhno i nastojchivo nachali prodvigat'sya blizhe
k centru. Na terrasu vzoshel kardinal Matteo Barberini*, pokrovitel' Akademii
Lincheev.  Nebrezhnym  vzmahom  ruki  blagosloviv  naklonennye  golovy,  srazu
napravilsya k  Galileyu.  Neskol'ko dnej  nazad kardinal dovol'no teplo prinyal
uchenogo,  poskol'ku tot  byl  snabzhen  rekomendatel'nym pis'mom ot  velikogo
gercoga.
     ______________
     * Budushchij papa Urban VIII, gonitel' Galileya.

     - Naslyshany o vashej okkiale. - Golos kardinala narochito tih, edva li ne
shepot.  On  ne  vyazhetsya s  moshchnoj  figuroj i  rezkimi chertami lica.  -  Odni
govoryat, chto truba chudesno priblizhaet predmety, drugie utverzhdayut, chto v nee
vidny veshchi, koih v dejstvitel'nosti net. Udovletvorite nashe lyubopytstvo.
     Galilej raskryl futlyar,  izvlek okkiale.  Iz verhnego i  nizhnego koncov
vytyanul korotkie svincovye trubki,  v  kotoryh steklyanno pobleskivali linzy.
Pustil po rukam.
     - Okkiale est' sovokupnost' tol'ko etih chastej,  - skazal on gluhovatym
baskom.  -  Ostorozhnee,  sin'ory,  ne  kosnites'  pal'cami  stekol,  na  nih
ostanutsya pyatna... Nikakih tajnyh mehanizmov, kak vidite, net.
     - Razreshite?  -  Lagalla podnes  dlinnuyu kartonnuyu trubu  k  glazam.  -
Dejstvitel'no...  V  takom sluchae chem  zhe  vasha  okkiale luchshe "novyh ochkov"
Lippersgeya*?
     ______________
     *  Iogann  Lippersgej -  ochkovyj master  iz  Middl'burga,  izobretatel'
zritel'noj truby.

     - Ochkovyj master ne znaet zakonov sochetaniya stekol.
     - Interesno prosledit' za hodom vashej mysli...
     - YA  rassuzhdal tak.  Forma stekla mozhet byt' vypukloj,  vognutoj,  libo
ogranichennoj parallel'nymi ploskostyami.  Ploskoe steklo ne  izmenyaet vidimyh
predmetov,  vognutoe umen'shaet,  a vypukloe uvelichivaet,  no predstavlyaet ih
mutnymi,  iskazhennymi.  Sledovatel'no, odnogo stekla nedostatochno. Perejdya k
dvum steklam,  ya srazu otbrosil ploskoe,  kak ne dayushchee effekta.  Ostavalos'
ispytat', chto poluchitsya iz sochetaniya vypuklogo stekla s vognutym.
     - Vashi  mysli  sovpadayut  s  rassuzhdeniyami Dzhambatisty della  Porty,  -
vstavil Lagalla. - V sochineniyah neapolitanca...
     - Ne  imel  vremeni chitat'  ih,  -  suho  skazal  Galilej.  -  I  trubu
Lippersgeya ne  videl.  V  postrojke okkiale mne  ne  prineslo pol'zy  znanie
konechnogo rezul'tata.  -  On pomolchal i dobavil bolee myagko:  -  Razve della
Porta ili ochkovyj master sozdali sovershennyj instrument?
     - Na  skol'ko  priblizhaet  predmety  vasha  okkiale?  -  sprosil  markiz
Federiko, vstavaya mezhdu Lagalloj i Galileem.
     - Pervyj instrument imel trehkratnoe uvelichenie.  V  konce avgusta 1609
goda  na  kolokol'ne  sobora  svyatogo  Marka  ya   uchil  znatnyh  veneciancev
pol'zovat'sya vos'mikratnoj truboj.  V  yanvare proshlogo goda  pri  pomoshchi vot
etoj okkiale s tridcatikratnym uvelicheniem ya otkryl Medicejskie zvezdy.
     - Vy hotite skazat',  chto videli veshchi, kotoryh ne sushchestvuet? - serdito
sprosil Lagalla.
     "Znakomyj vypad,  -  podumal Galilej.  - Nichego bolee ostroumnogo im ne
pridumat'.   Razygrayu-ka  shuta".   On  pridal  licu  rasteryannoe  vyrazhenie.
Drozhashchimi rukami  vstavil na  mesto  svincovye trubki  s  linzami.  Smushchenno
pokashlyal,  bokovym  zreniem  uloviv  vstrevozhennye vzglyady  Federiko i  otca
Klaviya. Lagalla tonko ulybalsya, chto-to nasheptyval kardinalu.
     - Sin'ory,  -  neuverenno skazal Galilej.  - Vy, konechno, horosho znaete
rodnoj gorod.  Stokratno na blizkom rasstoyanii lyubovalis' hramami i palacco.
- Golos vdrug stal rezkim i veselym. - Vot vam okkiale, a vot - Rim!
     Gosti potyanulis' k trube,  no otstupili, ostanovlennye vlastnoj rukoj s
blesnuvshim na  tolstom pal'ce  ametistom.  Kardinal proshestvoval k  perilam,
napravil okkiale na gorod.  Dalekie zdaniya tut zhe skaknuli na nego,  edva ne
zadaviv.  Barberini nevol'no otpryanul. Pokrivil tolstye guby, medlenno povel
truboj po gorodskim kvartalam.  Ostanovilsya na Vatikane, na rebristom kupole
sobora svyatogo Petra. Dolgo rassmatrival.
     - Ves'ma chetko i dostoverno. A chto skazhet prezident Rys'eglazyh?
     Markiz  poryvisto shvatil  instrument.  CHerez  minutu  ego  voshishchennye
vozglasy razneslis' po sadu.
     - Porazitel'no!  Nepostizhimo!  Vasha milost',  -  obernul on  k  Galileyu
siyayushchee lico, - pozvol'te vyrazit' svoe voshishchenie. Vy udlinili chelovecheskie
glaza.  Vash pribor pozvolyaet smotret' tak daleko... - Federiko vdrug zastyl,
porazhennyj,  slovno molniej,  yarkoj mysl'yu.  - Teleskop! Vot kak ego sleduet
nazyvat' - teleskop!
     - Teleskop?  -  Galilej soshchurilsya,  budto proboval novoe slovo na vkus.
Pochesal rodinku u glaza. - Horosho! Vpolne sootvetstvuet naznacheniyu pribora.
     - Ne ugodno li vzglyanut' v  teleskop?  -  s poklonom obratilsya markiz k
toskanskomu poslu.
     Instrument perehodil iz ruk v ruki. Sin'ory rassmatrivali Rim, pytalis'
otyskat' sobstvennye doma.  Gromko  vyrazhali odobrenie.  Nakonec  teleskopom
zavladel  professor  Lagalla.  Nedoverchivo bormocha,  on  snachala  rassmotrel
blizkij Mul'viev most, potom podnyal trubu vyshe.
     - Vzglyanite na Kolizej, - vezhlivo posovetoval Galilej. - Mozhet byt', vy
uvidite dve kolonny vmesto odnoj. Ili zaprimetite nesushchestvuyushchih himer...
     Lagalla neohotno rasstalsya s instrumentom. Lico ego bylo krasnym.
     - Dolzhen priznat',  -  s  trudom vydavil on,  -  chto  zemnye ob®ekty ne
iskazhayutsya.
     Galilej  nizko  poklonilsya.  "|tot  peripatetik  umeet  proigryvat',  -
podumal on,  taya v usah usmeshku.  -  Posmotrim,  chto on skazhet,  uvidev roga
Venery ili sputnikov YUpitera".
     - Sin'ory!  -  veselo skazal Federiko. - Skoro zajdet solnce, my smozhem
polyubovat'sya zvezdami.  A  poka  proshu vas  v  zal,  chtoby podnyat' bokaly za
chudesnyj teleskop.
     Gosti vo  glave s  hozyainom i  kardinalom netoroplivo pokidali terrasu.
Galilej torzhestvenno prodeklamiroval:

                Vstupaya v znak Ovna, vzdymayas' k slave,
                o Solnce, ty substanciya zhivaya,
                ty ozhivlyaesh' zaspannyh, lenivyh,
                velichish' vseh i vseh zovesh' na prazdnik!

     - Stihi vashi? - povernul moguchij tors Barberini.
     Galilej pojmal udivlennyj vzglyad Lagally i  oseksya.  Stihi prinadlezhali
Tommazo Kampanelle. Dal'she shli riskovannye stroki:

                Tebya ya chtu vseh ostal'nyh revnivej,
                tak pochemu drozhu v promozgloj yame?
                K tebe l'nut nedrugi moi na vole, -
                k teplu i svetu. Im zhivetsya krashe.
                No ya i v etom sklepe ne ugasnu,
                kogda so mnoj tvoj svetonosnyj titul!*
     ______________
     * Perevod A.Golemby.

     - Stihi moi, - pospeshno skazal Galilej.
     - My naslyshany o  vas kak o  nezauryadnom poete i  muzykante,  -  kivnul
tyazheloj golovoj kardinal.
     Professor Lagalla promolchal.
     Uzhin udalsya.  Eli  nezhnoe fazan'e myaso,  pili tonkie vina.  Nesmotrya na
vesnu,  stol  izobiloval zelen'yu.  Govorili tozhe mnogo.  Professora Rimskogo
universiteta sklonyalis' k  mysli,  chto  teleskop budet neocenim v  voennom i
morskom  delah.  Vozmozhnost' detal'no razglyadet' priblizhayushchiesya korabli  ili
boevye  poryadki  protivnika  na   rasstoyanii  desyatkov  mil'   dast  voennoe
preimushchestvo.   Teleskop  -   nezrimyj  lazutchik  v  stane  vraga.  Kardinal
blagosklonno kival.
     Galilej byl vesel i vozbuzhden. Ryzhaya boroda pobedno toporshchilas', s lica
ne  shodila  ulybka.   On  ne  chuvstvoval  boli  v  sustavah,  no  mysl'  ob
ostorozhnosti  sidela  v   nem,   kak  gvozd'  v  sapoge.   On  soglashalsya  s
professorami,  no polagal,  chto u teleskopa znachitel'no bol'shie vozmozhnosti,
chem  predstavlyaetsya na  pervyj vzglyad.  Teleskop pomozhet sdelat' mnogo novyh
otkrytij.   Kstati  zagovorili  o  galileevskih  anagrammah,  v  kotoryh  on
zashifroval nebesnye nablyudeniya.  Lagalla skazal po etomu povodu somnitel'nyj
kompliment.  On voshitilsya latinskoj frazoj "Haec immatura a  me iam frustra
leguntur O.Y."*,  kotoraya  pri  perestanovke bukv  neozhidanno prevrashchaetsya v
druguyu frazu -  "Cynthiae figuras aemulatur mater amorum"**. Lagalla skazal,
chto  Galilej  podlinno  uchenyj,  ibo  trebuyutsya ogromnaya izobretatel'nost' i
terpenie,  chtoby perelit' odnu frazu v druguyu.  Hotya, konechno, nalichie faz u
Venery ves'ma i ves'ma somnitel'no...
     ______________
     *  "|ta  ushcherbnost' razbiraetsya mnoyu  poka bezuspeshno" -  v  takom vide
Galilej zashifroval otkrytie faz Venery.
     **  "Mat' lyubvi podrazhaet vidam Cintii",  to  est' Venera svoimi fazami
napominaet Lunu.

     Federiko neskol'ko raz vybegal na terrasu.  Nakonec soobshchil,  chto samye
yarkie zvezdy uzhe vidny. Galilej podnyalsya, skazal veselo:
     - Poslednij bokal ya  hochu vypit' za gostepriimnogo hozyaina.  Pyatnadcat'
vekov nazad slavnyj Marcial napisal:

                |to shchedroe pomest'e bliz Rima
                Ukrashaet hozyain. Ty kak doma:
                Tak on iskrenen, tak on hlebosolen,
                Tak radushno gostej on prinimaet,
                Tochno sam Alkinoj blagochestivyj!*
     ______________
     * Perevod F.Petrovskogo.

     Vse zahlopali v ladoshi.
     Na  terrase bylo  prohladno i  tiho.  Zapah cvetushchego mindalya usililsya.
Belyj tuman zakryl svyashchennyj Tibr i,  postepenno razrezhayas' do  sizoj dymki,
rasprostranilsya na ves' gorod. SHumnye kvartaly, sobory i palacco smazalis' v
odno temnoe pyatno,  v kotorom tusklo mercali redkie ogon'ki. Zato nebo siyalo
yarkimi krupnymi zvezdami,  kotorye,  kazalos',  chut' slyshno zveneli,  slovno
malen'kie lyutni.  V zvezdnom hore gromche vseh vela svoyu melodiyu mat' lyubvi -
Venera.
     Galilej vynes  v  sad  vituyu  podstavku,  sdelannuyu v  ego  masterskoj,
prikrepil teleskop. Uverennym dvizheniem navel trubu na Veneru, otreguliroval
rezkost'.  I  mat'  lyubvi perestala byt'  krugloj,  izognulas' tonkim serpom
vypuklost'yu vlevo. Cvet serpa kazalsya slegka krasnovatym.
     - Proshu vas, sin'ory, - s poklonom priglasil Galileo.
     Odin  za  drugim  k  okulyaru  prinikali  kardinal,   toskanskij  posol,
professora i bogoslovy.  Otec Klavij snachala zazhmurilsya, potom bystro otkryl
odin glaz i tknulsya v trubu. Kogda oglyanulsya, lico ego siyalo ne huzhe Luny.
     - Bez somneniya,  serp!  -  voskliknul on.  - Voistinu, vasha milost', vy
zasluzhivaete velikoj pohvaly, ibo vy pervyj, kto eto nablyudal.
     Galilej molcha  kivnul.  On  sledil za  Lagalloj,  kotoryj dol'she drugih
zaderzhalsya u teleskopa.
     - Nikakogo serpa ne vizhu,  - reshitel'no skazal professor. - Vizhu krest,
prichem  vertikal'naya  balka  krasnovataya,  a  gorizontal'naya  imeet  goluboj
ottenok.  |to lishnij raz podtverzhdaet moi slova o tom, chto linzy znachitel'no
iskazhayut dalekie svetyashchiesya ob®ekty.  Odni vidyat serp,  drugie disk.  YA vizhu
krest!
     Galilej na sekundu rasteryalsya. Sudya po golosu, professor ne lgal. V chem
delo? Teleskop ispraven... Znachit, ne v poryadke glaza Lagally!
     - Pozvol'te sprosit', vasha milost', vy pol'zuetes' ochkami?
     - U menya sil'naya blizorukost'! - pogordilsya Lagalla.
     - Vse  ponyatno.  Teleskop  nastroen  ne  po  vashim  glazam.  -  Galilej
chut'-chut' vdvinul trubku s linzoj. - Smotrite.
     Lagalla naklonilsya k teleskopu i vskriknul. Gorizontal'naya balka kresta
ischezla, a vertikal'naya kruto izognulas', napominaya dvuhdnevnyj mesyac.
     - Ne mozhet byt'...
     - |to tot zhe samyj teleskop,  -  terpelivo napomnil Galilej,  - kotoryj
dostoverno pokazyval vam Kolizej.
     - Net   nikakih  somnenij,   -   goryacho  skazal  Federiko,   -   Venera
dejstvitel'no rogata. Pered filosofami stoit zadacha istolkovat' uvidennoe.
     Galilej promolchal.
     - Osteregites'  vyskazyvat'  podobnye  suzhdeniya,   -   ugrozhayushche  nachal
Lagalla.  -  Istinnyj uchenyj  dolzhen  nablyudat'.  Vse  vyvody sdelal velikij
Aristotel', my podtverzhdaem ili utochnyaem ih. Da, Venera imeet fazy, no my ne
znaem, pochemu eto proizoshlo. Galilej nablyudal drugie planety, odnako rogov u
nih ne obnaruzhil.
     - Venera blizhe k Solncu,  chem Zemlya, - ostorozhno skazal Galilej. - Mars
i YUpiter dal'she.
     - Protestuyu! - V temnote lico Lagally kazalos' belym, kak u prizraka. -
Sistema Kopernika - hitroumnoe dopushchenie, ne bolee. Ona pomogaet v koe-kakih
raschetah.  No istinna tol'ko sistema Aristotelya!  Vokrug Zemli vrashchayutsya tri
vnutrennih svetila,  zatem  Solnce,  za  kotorym idut  tri  vneshnih svetila.
Svyashchennaya semerka! Priskorbno povtoryat' propisnye istiny...
     "Samoe vremya vstupit' bogoslovam", - podumal Galilej.
     - V Biblii skazano:  "Sdelaj svetil'nik iz zolota chistogo. SHest' vetvej
dolzhno vyhodit' iz bokov ego: tri vetvi svetil'nika iz odnogo boka ego i tri
vetvi svetil'nika iz drugogo boka ego. I sdelaj k nemu sem' lampad i postav'
na  nego lampady".  -  Golos kardinala spokoen,  chto  emu nauchnye perebranki
filosofov! - Kak vidite, vozzreniya Aristotelya soglasovany s Bibliej.
     - Bibliya takzhe  ukazyvaet na  vrashchenie Solnca vokrug Zemli.  -  Lagalla
uspokoilsya,   vyhodya  na  protoptannuyu  dorozhku  dogmaticheskih  disputov.  -
Vspomnite Iisusa Navina:  "Stoj,  solnce, nad Gavaonom, i luna - nad dolinoj
Aialonskoyu!  I  ostanovilos' solnce,  i luna stoyala".  Takim obrazom,  Zemlya
nahoditsya v centre mirozdaniya, a vokrug nee obrashchayutsya sem' svetil. Ne mozhet
byt' drugih planet,  krome Aristotelevoj semerki.  -  Lagalla podumal.  - My
dopuskaem, chto vy otkryli Medicejskie zvezdy...
     - Vy ih segodnya uvidite, - poobeshchal Galilej.
     - ...Odnako eto vovse ne planety!
     Takovy  peripatetiki.  Oni  ne  doveryayut  sobstvennym glazam.  Nikakimi
opytami  ih  ne  ubedit'.  Bibliya  i  Aristotel' -  vysshaya  instanciya.  Prav
Kampanella,  nado ssylat'sya na  otcov cerkvi,  nado samomu zavyt' po-volch'i.
Nu-ka poprobuem...
     - Mne   kazhetsya,   chto   otozhdestvlenie  semilampadnogo  svetil'nika  s
planetami nepravomochno.  -  Golos Galileo Galileya stal tyaguch i  nuden.  -  YA
dumayu,  chto  kolichestvo planet zadano v  "Knige Ishoda",  glava 28:  "Sdelaj
napersnik sudnyj iskusnoyu rabotoj i vstav' v nego opravlennye kamni v chetyre
ryada.  Sih  kamnej dolzhno byt'  dvenadcat',  po  chislu dvenadcati imen synov
Izrailevyh".  Itak,  sin'ory, kamnej dolzhno byt' dvenadcat', i planet dolzhno
byt'  dvenadcat'.  -  Galilej golosom trizhdy podcherknul slova "dolzhno byt'",
otmetiv,  chto fizionomii peripatetikov vytyanulis'.  -  Skol'ko zhe  planet my
imeem,  sin'ory?  Dvenadcat'! Proshu vas, schitajte: Solnce, Merkurij, Venera,
Zemlya, Luna, Mars, YUpiter, Saturn i chetyre Medicejskih zvezdochki. Sverh sego
kolichestva, soglasno Biblii, nebesnyh tel byt' ne mozhet.
     |ffekt poluchilsya otmennyj.  Lagalla hotel  vozrazit',  no  izdal tol'ko
siplyj gorlovoj zvuk.  Kardinal sderzhanno ulybalsya,  ostal'nye molchali. Otec
Klavij ponimayushche kival i priderzhival za lokot' pylkogo Federiko.
     - Dalee.  So  dnya tvoreniya Solnce dejstvitel'no vrashchalos' vokrug Zemli.
Odnako posle pros'by Iisusa Navina ono ostanovilos' navsegda. Dalee. Cerkov'
spravedlivo otozhdestvlyaet Solnce  so  svetlym likom  spasitelya nashego Iisusa
Hrista.  Ne prilichestvuet li v  etom sluchae dvenadcati planetam,  dvenadcati
kolenam Izrailevym,  obrashchat'sya vokrug Solnca?  Ne  yavlyayutsya li  vse  prochie
domysly koshchunstvennymi?..
     ...Gosti  raz®ehalis'  daleko  za  polnoch'.  Hozyain  ulozhil  Galileya  v
sogretuyu postel',  pozhelal dobroj nochi.  V  komnate bylo pokojno i tiho,  no
Galileyu ne  spalos'.  Schastlivoe vozbuzhdenie ne  pokidalo ego.  On vspominal
samye yarkie sobytiya u teleskopa (prekrasnoe slovo pridumal Federiko CHezi!) i
ulybalsya.  Bednye peripatetiki!  Posle citat iz  Biblii oni slovno prozreli.
Oni uvideli mnozhestvo melkih zvezd,  na kotorye rassypalsya Mlechnyj Put'. Oni
ubedilis' v  prodolgovatoj forme Saturna.  Oni ne smogli otricat',  pravda s
ogovorkami,  nalichie nerovnostej na Lune. Oni uvideli vse chetyre Medicejskie
zvezdochki!
     Odnako  Galilej ne  obol'shchalsya.  YAdovitaya atmosfera dogmatizma ne  dast
raspustit'sya cvetku  istiny.  Bogoslovy i  filosofy zaroyutsya v  Aristotelya i
Bibliyu,  razyshchut oprovergayushchie citaty.  Otcy-kvalifikatory iz  inkvizicii ne
dopustyat vrashcheniya planet  vokrug  Solnca...  Galilej zavorochalsya v  posteli,
otgonyaya trevozhnye mysli.  A lovko on uvyazal biblejskie kamni s planetami!  U
peripatetikov  rty  raskrylis'.   Odna  beda  -   vdrug  on  zavtra  otkroet
trinadcatoe  svetilo?  Ne  zrya  ved'  Kepler,  rasshifrovyvaya ego  anagrammy,
predpolozhil nalichie u  Marsa dvuh sputnikov...  CHestnyj Kepler!  V pis'me on
koril   Galileya  za   to,   chto   v   "Zvezdnom  vestnike"  net   ssylok  na
predshestvennikov.  Sozdaetsya,  mol,  vpechatlenie prisvoeniya idej Kopernika i
Bruno.  Naivnyj Kepler!  Razve poyavilsya by "Zvezdnyj vestnik", esli by v nem
byli bogoprotivnye imena?  CHto zhe delat'?..  Davnym-davno Galilej vosklical:
"YA  by  ohotno soglasilsya byt' zatochennym v  temnicu i  vlachil by tam dni na
hlebe  i  vode,   esli  by  eto  pomoglo  torzhestvu  istiny".  Legko  delat'
riskovannye zayavleniya,  nahodyas'  na  svobode...  Legko  obshchat'sya  s  takimi
uchenymi,  kak otec Klavij i Kepler. Gospodi, kak hohotal by Kepler, poslushav
pervyh filosofov Rimskogo universiteta!  Oni  dumayut,  chto  filosofiya -  eto
chto-to vrode "|neidy" ili "Odissei". Oni ishchut istinu ne v okruzhayushchem mire, a
v slichenii tekstov. U nih net ushej, i glaza ih zakryty dlya sveta istiny. Oni
silyatsya logicheskimi argumentami,  kak  magicheskimi prel'shcheniyami,  otozvat' i
udalit' s neba novye planety...
     CHto zhe delat'?  Postarat'sya vsled za pifagorejcami ogranichit'sya znaniem
dlya samogo sebya,  nahodya edinstvenno v etom udovletvorenie? Ostavit' nadezhdu
vozvysit'sya v glazah lyudej ili dobit'sya odobreniya filosofov-knizhnikov?  Net,
tak on  ne  mozhet.  On lyubit svoi knigi.  Lyubit perelistyvat' stranicy,  eshche
pahnushchie kraskoj, zanovo perechityvat' stroki, napisannye prekrasnym narodnym
yazykom.  Lyubit rassylat' knigi vo  vse krupnye goroda i  neterpelivo ozhidat'
podtverzhdeniya svoih  otkrytij.  No  togda...  Togda ego  zhdet  temnica,  kak
Kampanellu, ili koster, kak Dzhordano Bruno. Vsego dvenadcat' let nazad pylal
ogon' na ploshchadi Cvetov,  v neskol'kih milyah otsyuda...  Horosho Dzhordano!  On
byl molod,  zdorov, fanaticheski uporen. Ego ne slomili inkvizitory. No kakaya
pol'za istine ot mertvogo Dzhordano?..  Kampanella mozhet razmyshlyat' i  pisat'
knigi,  temnica emu ne pomeha.  A  on,  Galilej,  obremenen det'mi,  izmuchen
bolezn'yu.  On  ne  vyderzhit  pytok,  kotorye  inkvizitory licemerno nazyvayut
uveshchevaniyami.  CHto on budet delat' v  tyur'me bez teleskopa,  bez vozmozhnosti
stavit' opyty?
     Vse ego teorii vytekayut iz eksperimentov...
     Znachit,  pridetsya lgat',  izvorachivat'sya. Pridetsya l'stit' kardinalam i
gercogam,  iskat' ih blagosklonnosti,  celovat' im ruki v  pis'mah i  v®yave.
Radi istiny vse mozhno pereterpet'...  Da,  no  v  knigah on ne smozhet lgat'!
Knigi dojdut do inkvizicii, i uzh tut otcy-kvalifikatory vcepyatsya v nego, kak
volki.  Izlomayut na doprosah,  zastavyat otrech'sya.  Otrech'sya!  Galilej zakryl
glaza i  predstavil,  kak on stoit na kolenyah i chitaet tekst otrecheniya.  Emu
stalo strashno,  zanyli sustavy.  CHto zh,  pridetsya pojti na eto.  On vyigraet
neskol'ko let,  a  knigi budut zhit' nezavisimo ot nego i  provozglashat':  "A
vse-taki ona vertitsya!"
     Vse, nado spat'. Spat'. Istina ne perestanet byt' istinoj, dazhe esli ot
nee otrech'sya.
     Spat'...




     Galin ne  mog  soobrazit',  gde on  nahoditsya.  Tol'ko chto vokrug cveli
yabloni,  i  solnce  vstavalo  na  bezoblachnom  nebe,  i  bol'noj  chelovek  v
zasalennom halate  plyasal  u  staromodnogo teleskopa.  Perehod k  absolyutnoj
temnote byl  slishkom rezok.  CHto zhe  eto takoe?  Galin hotel vstat',  no  ne
pustili remni.  On  nachal bylo  rvat'sya,  sudorozhno izgibaya telo i  upirayas'
nogami v pol rubki. Opomnilsya. Kakoj k chertyam sad? On v "Tetre", on poterpel
avariyu.  Mgnovenno vspotev, Galin osvobodilsya ot remnej. Zauchennym dvizheniem
vklyuchil avarijnoe osveshchenie i  kontrol'nyj blok.  Prozvonil linii.  Vse  eshche
nahodyas' na  grani dvuh real'nostej,  vrubil podachu energii.  V  rubke stalo
svetlo.  Ryadom,  bespomoshchno svesiv pleshivuyu golovu,  v  kitajskom halate i v
raspahnutoj beloj bluze sidel Lomonosov. Krugloe lico pozheltelo, kryuchkovatyj
nos zaostrilsya.  Molniya!  Ego ubila molniya, kak i Georga Rihmana! Holodeya ot
uzhasa, Galin vskochil i zatryas Lomonosova za plechi:
     - Mihajlo Vasil'ich! Mihajlo Vasil'ich!
     Vtoraya  real'nost'  zakolyhalas',  poplyla  pered  glazami.  Galina  na
mgnovenie zamutilo. I vot pered nim, povisnuv na remnyah, sidit Mihail Lomov.
Galin pomotal golovoj,  tarashchas' na  druga.  Mysli proyasnyalis'...  CHert,  on
zabyl o Mishe!  Toroplivo osmotrel i oshchupal tovarishcha. Slava bogu, zhiv... "Tak
chego zh ty razvalilsya?  - rassvirepel Galin. - Rabotat' nado, a ne otdyhat'!"
Mysl' ob aptechke kak-to ne prishla v golovu.  Dostal banku s vodoj,  vskryl i
plesnul na lysinu bionetika. Lomov medlenno podnyal ruku, vyter lico.
     - Poryadok, Gal, - prosheptal on. - Kazhetsya, uceleli.
     - Vot i ladno. Vstat' mozhesh'?
     Lomov mutnymi glazami smotrel na tovarishcha. Sprosil:
     - A gde Galilej?
     - Ele dyshit,  no uzhe ostrit,  - udovletvorenno skazal Galin, osvobozhdaya
ego ot remnej. - V grobu tvoj Galilej. Poka polezhi, ya osmotryus'.
     Galin vklyuchil obzornyj ekran. Da, "Tetre" krupno povezlo. Do hrebta oni
ne dotyanuli,  a to kuvyrkalis' by s gorki -  kostej ne soberesh'...  Vprochem,
radovat'sya rano.  Bez  dvuh  nesushchih sharov "Tetre" ne  vzletet',  dazhe  esli
izbavit'sya ot lishnego vesa.  Galin posmotrel na chasy:  "Venera" byla v  zone
radiovidimosti.  Pospeshno shchelknul tumblerom.  Odnako  govorit' ne  prishlos',
peredatchik ne  rabotal.  Priema tozhe  ne  bylo...  Vot  teper' okonchatel'nyj
konec.
     - Gal, - pozval Lomov, - chto za chernye plity?
     Galin nehotya glyanul na ekran.  Nado ostorozhno podgotovit' Mishu,  kak by
ne zapanikoval.
     - Plity kak plity. Bazal't.
     - A pochemu rovnye?
     - Bazal't obladaet sposobnost'yu raspadat'sya na  glyby pravil'noj formy.
|to nazyvaetsya otdel'nost'yu.
     - Pohozhe na nadgrobiya...
     - Molod eshche rassuzhdat'!  -  rasserdilsya Galin,  zhaleya,  chto sam nedavno
govoril o grobah. CHem by otvlech' Mishu? - Posmotri luchshe na gorizont.
     Dejstvitel'no, zrelishche bylo redkostnoe. Krasnoe, kak raskalennyj chugun,
nebo i chernaya,  tozhe kak chugun,  no uzhe zastyvshij, poverhnost'. CHetkaya liniya
gorizonta.  I samoe strannoe -  on byl ne dalee sta metrov. Kak budto Venera
ne gromadnyj shar, a zauryadnyj asteroid. Lomov smotrel, raskryv rot.
     - Opyat' gallyucinaciya...
     - Pochemu?
     - V  plotnoj atmosfere gorizont dolzhen kazat'sya pripodnyatym.  Refrakciya
tam, to, se...
     - |to verno dlya vysokih sloev atmosfery,  - slovoohotlivo skazal Galin.
Slava bogu, nashli temu dlya obsuzhdeniya. - Zdes' drugoe delo. Bazal't otrazhaet
infrakrasnye  luchi.  Pripoverhnostnye sloi  uglekislogo  gaza  progrevayutsya,
plotnost' umen'shaetsya. V rezul'tate refrakciya priobretaet obratnyj znak.
     - |to dnem?
     - Da.   Noch'yu  temperatury  vyravnivayutsya.   My   smogli  by  nablyudat'
izverzhenie dalekogo vulkana, kotoryj dnem zakryt gorizontom.
     - Vot tak Venera!  To vypuklaya,  to vognutaya. Gorizont to priblizhaetsya,
to ubegaet...
     Galin ne slushal.
     - Polyubujsya na Veneru, Misha. ZHivnost' poishchi. Mne nado podumat'.
     CHerez  polchasa  on   proigral  na   vychislitel'noj  mashine  edinstvenno
vozmozhnyj variant spaseniya. Scepil ruki na zatylke, potyanulsya.
     - Slushaj, ded, chertovski hochetsya est'...
     - Davno pora. S etimi "osami" my propustili obed.
     Oni dostali iz kontejnera banki i tuby s yarkimi naklejkami.  Zdes' byli
bifshteksy v slivovom i brusnichnom souse,  ketovaya ikra i myaso molodogo kita,
salat iz morskoj kapusty,  ananasnyj kompot i grejpfrutovyj sok, hleb v vide
pyshnyh lepeshek. Rubka napolnilas' slozhnoj smes'yu appetitnyh zapahov.
     - Za chto ya lyublyu svoyu professiyu,  - skazal Galin, nakladyvaya na lepeshku
tolstyj sloj ikry, - tak eto za vozmozhnost' s chuvstvom poest'.
     - To zhe samoe mozhno prodelat' v lyubom kafe.
     - Prosti, ded, ty bez ponyatiya. Vazhen anturazh. Peredaj-ka salatik... Kak
edyat na Zemle?  Pod muzyku,  pod chirikan'e ptichek,  pod veernymi pal'mami. A
tut vperedi hrebet Gekuba,  pozadi Dolina Kraterov,  a  za  bortom,  sudya po
priboram, desyat' i dve desyatyh megapaskalya i sem'sot pyat'desyat tri Kel'vina.
Ne-e-et,  edinstvennoe, chto mozhno s udovol'stviem pozhevat' na Zemle, tak eto
travinku v lesochke berezovom.
     - Apostol gastronomicheskoj planetologii, - prezritel'no skazal Lomov.
     Galin nevnyatno mychal, terzaya zubami sochnoe myaso.
     - Imenno tebya predosteregal poet:

                Esh'te, zhrite, rubajte, lopajte,
                vylizyvajte desert minut.
                Mokryj hrust. Gryadut roboty
                poslednim punktom menyu.

     - Androboty,  - popravil Galin, vylavlivaya kusochki ananasa. - Poslednim
punktom menyu budet Kian.
     Planetolog obmaknul kusochek lepeshki v sous.  Netoroplivo prozheval, shchurya
glaza.
     - Teper' slushaj, - bodro skazal on. - Vzletet' my ne mozhem.
     - Znayu.
     - Tem luchshe. Svyazi net...
     - A komandir?
     - Esli by eto proishodilo v  plohom kinofil'me,  nas spasli by v  konce
seansa.
     - Davaj pojdem peshkom!
     - CHerez Gekubu? Zapasa kisloroda v skafandrah na sutki.
     - CHto zhe delat'? ZHevat' lepeshki s ikroj?
     - Hm,  eto ne lisheno smysla.  Tak my,  ded,  i sdelaem, esli ne projdet
drugoj variant.
     - Nu?
     - Blizitsya  vecher.   Polnyj  shtil'  smenitsya  slabym  vetrom,   kstati,
poputnym.  My ceplyaemsya za shary,  v  kotorye predvaritel'no napustim nemnogo
uglekislogo gaza,  chtoby nas ne  uneslo slishkom vysoko.  Pereprygivaem cherez
Gekubu. Dobavlyaem v shary uglekislyj gaz i opuskaemsya v ob®yatiya Kiana.
     - V skafandrah peredatchiki cely?
     - Estestvenno. Vsyu dorogu budesh' chitat' stihi.
     - Iz nih svyazat'sya nel'zya?
     - Mozhno. Esli "Venera" podletit na pyat' kilometrov.
     Lomov zadumalsya. Galin staralsya smotret' uverenno.
     - CHego  zakruchinilsya?  Takoj  sluchaj ne  povtoritsya.  My  budem pervymi
pokoritelyami uglekislogo  okeana.  Uglekislonavty!  Net,  slishkom  dlinno...
Luchshe tak: kislonavt Mihail Lomov! A?
     - A "osy"? - sprosil bionetik.
     Galin vzdohnul.
     - Nu chto "osy"? Vo-pervyh, poletim nizko. Ty sam govoril, chto oni zhivut
na  desyatikilometrovoj vysote.  Vo-vtoryh,  vecherom  "osy"  navernyaka teryayut
aktivnost'. Proskochim nezametno.
     Lomov molchal.
     - Ladno,  nechego sopet'.  |to edinstvennyj shans,  i  my ego ispol'zuem.
Skoro vecher!
     Neskol'ko zemnyh sutok  oni  gotovilis' k  pryzhku cherez  Gekubu.  Galin
rasschital kolichestvo uglekislogo gaza,  kotoryj sledovalo napustit' v  shary,
proveril skafandry.  Lomov  konserviroval pribory  i  oborudovanie,  podolgu
sidel u  ekrana.  V  rabochem zhurnale podrobno opisal vstrechu s  "osami".  Po
pamyati sdelal neskol'ko karandashnyh nabroskov -  kto  ego znaet,  ucelela li
plenka.  Osobenno udalsya portret vozhaka v  moment ataki.  Pokonchiv s delami,
Lomov  poprosilsya naruzhu.  On  hotel projti vblizi atmoskafa,  nabrat' proby
grunta.  Galin vosprotivilsya - ne byl uveren v celosti sistemy dekompressii.
Da i  vneshnij lyuk moglo zaklinit'.  Togda odin torchal by v  "Tetre",  slovno
kukushka v duple, a drugoj prygal by na ekrane, kak zayac na moroze.
     Za vremya vynuzhdennogo bezdel'ya Lomov uznal o Venere massu podrobnostej.
Okazyvaetsya,  na nyneshnej orbite planeta poyavilas' nedavno -  v  epohu osady
Troi.  Po  etomu povodu u  persov est'  interesnaya legenda.  ZHila  na  zemle
zhenshchina Zuhra.  Ona byla tak prekrasna,  chto dazhe angely lyubovalis' eyu. Dvoe
iz nih,  Harut i  Marut,  poteryav golovy ot lyubvi,  otkryli tajnoe imya boga.
Vospol'zovavshis' im,  Zuhra vozneslas' na nebo i obrela bessmertie.  Planeta
Venera i  est' krasavica Zuhra.  Intriguyushchim golosom Galin rasskazyval,  chto
drevnie kitajskie, indijskie i vavilonskie astronomy Venery ne znali. Prochie
svetila oni videli, a Veneru - net. Zatem planeta poyavilas' v vide hvostatoj
zvezdy i prinyalas' bluzhdat' po orbite, vytyanutoj azh do YUpitera. Imenno v etu
poru  haldejskie uchenye nazvali Veneru borodatoj.  V  talmudicheskom traktate
"SHabbat"  napisano,  chto  s  Venery  svisaet  ogon'.  Kometopodobnaya planeta
nosilas' po  solnechnoj sisteme vplot' do  nachala nashej ery.  Ee  prohozhdeniya
vblizi  Zemli  vyzyvali  potopy,   zemletryaseniya,  uragany.  Poetomu  Venera
poluchila d'yavol'skie imena.  Acteki  i  majya  nazyvali ee  Kecal'koatlem ili
Kukul'kanom -  Krylatym Zmeem, rimlyane - Lyuciferom, finikijcy - Vel'zevulom,
iudei - Azazelloj.
     - Tem samym, chto v "Mastere i Margarite"?
     - Imenno,  -  ponizil golos Galin.  -  Demonom smerti. Vsego dvesti let
nazad  polinezijcy  i  amerikanskie indejcy  prinosili  Venere  chelovecheskie
zhertvy.
     Tepereshnyuyu orbitu  planeta  zanyala  neponyatno kak.  Vo  vsyakom  sluchae,
zakonami Keplera  i  N'yutona  ee  ne  ob®yasnit'.  Sushchestvuet neoprovergnutaya
gipoteza Velikovskogo-Vsehsvyatskogo,  po  kotoroj bystro  vrashchayushchijsya vokrug
svoej osi  YUpiter v  periody aktivnosti vybrasyvaet iz  sebya  ogromnye massy
materii.  Vozmozhno,  i  Veneru porodil bog-otec  YUpiter,  na  chto  ukazyvayut
nekotorye grecheskie i  rimskie mify.  Krasnoe pyatno na  YUpitere -  eto sled,
ostavshijsya posle otryva dochernej planety. Nedarom Ptolemej vsled za drevnimi
astronomami utverzhdal, chto Venera imeet odinakovuyu s YUpiterom prirodu.
     - Slushaj,  - zagorelsya Lomov, - letim na YUp. YA berus' vyvesti pokolenie
kianov, kotorye budut pitat'sya ammiakom.
     - Davno pora! No doroga na YUpiter prolegaet cherez etot lyuk.
     Ustroili  proshchal'noe zastol'e.  Rubka  imela  nezhiloj  vid,  odnako  na
appetite Galina eto ne skazalos'. Lomov el neohotno.
     - Programma takaya,  -  delovito soobshchil Galin.  - Na vyhod iz "Tetry" i
najtovku k sharam daetsya tri chasa.  Dumayu, hvatit. Tvoj shar nizhnij, ya lezu na
kryshu.  Uglekislyj gaz napushchen v  sootvetstvii s  nashimi massami;  raznica v
vysotah ne  dolzhna prevysit' neskol'kih metrov.  Tajmer srabotaet cherez  tri
chasa.  Vprochem,  eto  ya  uzhe  govoril...  Pereletev cherez hrebet,  nazhmesh' v
skafandre knopku  -  skazhu  kakuyu.  |tim  vklyuchish'  mikrorazryadnik,  kotoryj
prob'et dyrochku.  SHar medlenno napolnitsya gazom i  plavno opustit tebya vozle
Kiana. Vse, riska net.
     - Esli ne schitat' "os".
     - |tot vopros obsuzhden.
     - Poslushaj, Gal, - skazal Lomov posle prodolzhitel'nogo molchaniya. - Est'
ideya.
     - Bezumnaya?
     - Vpolne. Imeetsya na "Tetre" ul'trazvukovoj generator?
     - Naprimer,  lazer v giperzvukovom diapazone.  Ili... Postoj, postoj! S
chego ty vzyal, chto on napugaet "os"?
     - Vidish' li... tol'ko ne ostri... ya videl son.
     - Ah so-o-on!
     - Mozhesh' ty pyat' minut zhevat' molcha?
     Lomov  rasskazal o  strannom sne,  o  vstreche s  Galileem,  o  himerah,
kotoryh  arhangely  otpugivayut  vizgom.   O   tom,   chto   son  byl  slishkom
pravdopodoben,  nekotorye detali sovpali s real'nost'yu -  bazal'tovye plity,
naprimer,  ili otricatel'naya refrakciya.  I voobshche mnogie tajniki podsoznaniya
ne issledovany.  Tyazhelo,  chto li,  vzyat' ul'trazvukovoj generator?  Vdrug on
pomozhet?  Lomov uzhe  uspokoilsya,  govoril ubezhdenno.  Tem ne  menee udivilsya
reakcii  Galina.  Planetolog  nemedlenno razmontiroval kakoj-to  pribor,  iz
kotorogo vytashchil dva tochechnyh istochnika giperzvuka.
     Oni pereodelis' v gigroskopicheskoe bel'e,  natyanuli kombinezony, belye,
kak medicinskie halaty. Na nogi nadeli myagkie ichigi. Golovy pokryli kruglymi
shapochkami.
     - Prav byl  komandir,  kogda zastavil obrit'sya,  -  skazal Lomov.  -  V
skafandrah budet zharko...
     Galin  otkinul zapory  lyuka.  Sil'no  nadavil ladon'yu -  tyazhelaya kryshka
otoshla.  Prosunul golovu v perehodnuyu kameru. Tam bylo zametno teplee, chem v
rubke.
     - Poryadok. Vyhodi pervym. I srazu polezaj v skafandr.
     Lomov  uzhom  skol'znul v  proem  lyuka.  Galin  zhdal  minutu,  oglyadel v
poslednij raz  rubku  i  protisnulsya sam.  Zakryl kryshku,  nakinul prizhimnye
bolty,  podtyanul.  "Bol'she  ne  nado,  -  podumal on.  -  Ostal'noe dodelaet
atmosfera". Posmotrel na Lomova. Tot uzhe opustil "bluzu".
     Na  zhargone  planetologov verhnyaya chast'  skafandra nazyvalas' "bluzoj",
nizhnyaya  -  "kolgotkami".  "Kolgotki" sostavleny iz  plastolitovyh cilindrov,
ukreplennyh v  mestah sochlenenij rebrami zhestkosti.  Vnizu  oni  perehodyat v
utyugoobraznye stupni. Po okruzhnosti verhnej chasti "kolgotok" prohodit paz, v
kotoryj vstavlyaetsya yajcevidnaya "bluza".  CHetyre teleskopicheskih manipulyatora
na nej -  nadruki i podruki - kazhutsya nesorazmerno tonkimi, kak nozhki pauka.
Ves'  skafandr  pronizyvayut  kanaly,   po  kotorym  cirkuliruet  ohlazhdayushchaya
zhidkost'.
     Galin  ukrepil ul'trazvukovye generatory na  spinah  skafandrov.  Zatem
vlez v "kolgotki" i opustil "bluzu".
     - Privet, starina, - skazal on.
     - Davaj bystree. Holodno!
     - Nichego, skoro sogreemsya.
     Oni odnovremenno vklyuchili razryadniki.  Na  mgnovenie skafandry opoyasalo
goluboe plamya, svarivaya "bluzu" i "kolgotki" v odno celoe.
     Galin vklyuchil obzornyj ekran, vzglyanul na Lomova. Tot neuklyuzhe toptalsya
na pryamyh nogah, vtyagivaya i vytyagivaya manipulyatory.
     - Otojdi v storonu, otkryvayu lyuk.
     Galin i sam otodvinulsya.  Pravoj podrukoj ostorozhno povernul igol'chatyj
natekatel'. Poslyshalsya tonkij svist, strelka manometra dvinulas' po shkale.
     - Desyat' megapaskalej,  -  skazal Galin.  - Desyat' i dve desyatyh... Nu,
eshche podnatuzh'sya,  - podbodril on venerianskuyu atmosferu. - Desyat' i dvadcat'
sem' sotyh. Vse!
     Strelka manometra stoyala  nekolebimo.  Rabotaya chetyr'mya manipulyatorami,
Galin bystro otkrutil i otkinul prizhimnye bolty. Oval'nyj lyuk otkrylsya.
     - Davaj ya pervyj, - poprosil Lomov.
     - Delaj kak ya.
     Galin povernulsya spinoj k  lyuku,  uhvatilsya za bokovye i  nizhnie skoby,
podtyanulsya nemnogo i povis. Manipulyatory nachali medlenno udlinyat'sya, i Galin
ischez za kraem lyuka. Perevel nadruki na nizhnie skoby, vtyanul podruki. Teper'
on  visel tol'ko na  verhnih manipulyatorah.  Eshche nemnogo,  i  nogi kosnulis'
tverdi  Venery.  Mgnovennyj vostorg  zahlestnul Galina.  Serdce  shibanulo  o
rebra;  po telu,  kak ot broshennogo v  vodu kamnya,  pokatilis' krugi.  Spinu
vzyalo oznobom.  Takoe sostoyanie bylo izvinitel'no dlya novichka, no ved' Galin
vysazhivalsya i na Marse, i na Merkurii, ne govorya uzhe o sputnikah YUpitera. Da
i po Venere on hazhival.  "Nu-nu,  starina, - uspokaival on sebya. - Romantika
konchilas' v proshlom veke".
     - Zasnul, chto li?
     Galin  vtyanul  manipulyatory,   povernulsya  i  sdelal  neskol'ko  shagov,
preodolevaya uprugoe soprotivlenie atmosfery.  Bylo  takoe oshchushchenie,  chto  on
idet protiv sil'nogo vetra.
     - Davaj! - skomandoval on Lomovu, skafandr kotorogo siyal v proeme lyuka,
slovno zhemchuzhina na chernom barhate.
     Lomov  povtoril manipulyacii Galina i  cherez  neskol'ko minut  stoyal  na
grunte,  ceplyayas' nadrukami za skoby.  Stoyal dolgo, pereminayas' na chlenistyh
nogah. Vidno, i na nego nakatilo.
     - Nu kak? - nasmeshlivo sprosil Galin.
     - Budto okunuli v ledyanuyu vodu i kipyatok odnovremenno!
     - Nichego, privyknesh'.
     Oni  oglyadeli nesushchie shary.  Na  dvuh  ziyali rvanye dyry  -  polmetra v
diametre. Kraya plastolita zagnuty vnutr'.
     - Vozhaka, veroyatno, rasplyushchilo v blin, - pozhalel Lomov.
     Uvyazaya v  melkoj shchebenke i nemnogo naklonivshis' vpered,  oni zakovylyali
vokrug  "Tetry".  Pomogli  drug  drugu  perebrat'sya cherez  plitu  s  ostrymi
rebrami,  na kotoruyu opiralsya ucelevshij shar. |to sozdalo neudobstvo, tak kak
za  kronshtejn prishlos' uhvatit'sya tol'ko verhnimi manipulyatorami,  nizhnie ne
dostavali.
     - Nichego,  -  uspokoil Galin.  - Startovyj ryvok vyderzhish'. Poskuchaj, u
nas eshche polchasa.
     On  vernulsya  k  lyuku  i,  ispol'zuya ego  kak  promezhutochnuyu stupen'ku,
vzobralsya na  verhushku  "Tetry".  Namertvo vcepilsya vsemi  manipulyatorami za
osnovanie kronshtejna.
     - Gal, ty gde?
     - Na meste ya, na meste, - spohvatilsya Galin. - Ne zharko?
     - CHut' bol'she trehsot Kel'vinov.
     - V polete budet prohladnee.
     K vecheru poverhnost' Venery ostyla, liniya gorizonta otodvinulas' metrov
na  trista.  Stalo  namnogo  temnee.  Bazal'tovye  plity  razlichalis' tol'ko
vblizi,  dal'she oni slivalis' v sploshnuyu ugol'no-chernuyu massu. Nebo kazalos'
nizkim i temno-korichnevym. V atmosfere nikakogo dvizheniya.
     - Gal, - opyat' pozval Lomov.
     - Nu?
     - Sprava  mezhdu  plitami chto-to  struitsya.  Kak  budto  yazychki plameni.
Mozhet, posmotret'?..
     - YA tebe posmotryu! - rasserdilsya Galin, no tut zhe smenil ton. - Mikel',
proshu tebya, nikakih ekscessov. Vspomni Blejka.
     - Ponyal.
     - To-to  zhe...  -  Galin  posmotrel na  chasy.  -  Tak,  teper' blokiruj
manipulyatory. Sdelal?
     - Da.
     - Do starta odna minuta...  Uhvatis' rukami za poyas kombinezona,  a  to
razob'esh' chto-nibud'.
     - Uzhe.
     - Tridcat' sekund...  Desyat'...  Sozhmi zuby,  napryagi myshcy...  Pyat'...
tri... Vnima-a-anie... Nol'!
     Gluho  gromyhnul otstrel.  Galina motnulo licom na  obzornyj ekran.  Na
sekundu on poteryal soznanie,  no tut zhe vskochil na nogi.  Kak ego ugorazdilo
sorvat'sya?  S  takoj  udobnoj  razvilki -  licom  v  zhestkuyu  travu.  Teper'
opravdyvajsya...  Galin smushchenno podnyal glaza. Lomonosov uzhe stoyal pered nim,
shiroko  rasstaviv  nogi  i  zasunuv  kulaki  v  karmany  kitajskogo  halata.
Nasmeshlivo prishchurilsya:
     - Za yablochkami ranovato vrode, gospodin razbojnik?
     - Mihajlo Vasil'evich!  - Galin istovo prizhal ruki k grudi. - Ne so zlym
umyslom prishel k vam.  Hotel posmotret', kak vy nablyudaete yavlenie Venery na
Solnce.
     - A ty pochem znaesh'? - Lomonosov nahmurilsya. - Kto takov?
     - Menya zovut Galim Galin. YA planetolog, issledovatel' planet, znachit.
     - Obraz u tebya skulastyj... Tatarin, chto li?
     - Tatarin i est'.
     Neozhidanno dlya samogo sebya Galin perekrestilsya.
     Lomonosov pokrivil guby v usmeshke.
     - I kak zhe ty planety issleduesh'?
     - Nu... letayu na nih. Kamni sobirayu, izuchayu.
     - Na chem letaesh'? Na palochke verhom?
     - Korabli postroili,  Mihail Vasil'evich.  Planetolety nazyvayutsya. My zhe
vashi potomki, posle vas dvesti pyat'desyat let minulo.
     - |to kak zhe?
     - Predstav'te,  chto  vremya -  eto beskonechnaya doroga,  po  kotoroj idut
lyudi.  Kto-to  vperedi,  kto-to szadi.  Drugimi slovami,  kto-to segodnya,  a
kto-to vchera. YA prishel k vam iz zavtra.
     Lomonosov  vpilsya  v  Galina  vzglyadom  golubyh  glaz.   Dolgo  molchal,
muchitel'no morshcha perenosicu. Sprosil shepotom:
     - Iz zavtra?.. Togda skazhi: skol' mnogo mne zhit' ostalos'?
     - CHto vy,  Mihail Vasil'evich!  Vy  bessmertny!  Nashi deti izuchayut zakon
Lomonosova, smotryat v nochezritel'nuyu trubu i teleskop vashej sistemy. Gory na
Venere po vashim slovam nazvany...
     Glaza bol'nogo professora potepleli.
     - Stalo  byt',  pomnyat  potomki?..  Nu  spasibo  tebe,  gospodin Galin,
uteshil. A to b'yus', b'yus', kak beluga o set'. Pomoshchnikov znatnyh ne hvataet,
krugom nemchura... Vot skazhi...
     - Gal! - doneslos' iz-za vysokogo zabora. - Gal! CHto s toboj?
     - Tebya, chto l', klichut?
     - |to Lomov, moj sputnik. Navernoe, chto-to sluchilos'.
     - Pojdi, bol'no golos zhalobnyj.
     Galin toroplivo pobezhal k zaboru. Ostanovilsya.
     - Mihajlo Vasil'ich, vy i vpravdu "Iliadu" chitali?
     - CHital.  -  Lomonosov ulybnulsya.  -  Gomera  i  Marciala ves'ma vysoko
stavlyu. Eshche prihodi, veselyj gospodin Galin!
     - Pridu!
     - Gal!  -  krichal Lomov. - Gal, trevoga! Vokrug tebya "osy". Gal, pochemu
molchish'?
     - Sejchas,  sejchas.  -  Galin peremahnul cherez zabor,  oglyadelsya. U nego
sadnilo shcheku, iz nosa tekla krov'. Obzornyj ekran byl pust, Lomova ne vidno.
- Misha, ty gde?
     - Gal! - otchayanno zakrichal Lomov. - Vklyuchaj ul'trazvuk!
     Galin,  ne  dumaya,  udaril  ladon'yu po  vystupayushchej krasnoj knopke.  Ot
torzhestvuyushchego voplya Lomova edva ne zalozhilo ushi.
     - Aga-a-a!   Kak  rukoj  smelo!..  Razletelis',  golubchiki!..  Kroj  ih
dal'she!.. Ne nra-a-avitsya?
     Gal  pomorshchilsya.  Emu  nikak  ne  udavalos' vstavit' hot'  odno  slovo.
Pohozhe, Lomov byl na grani isteriki.
     - Tiho!   -   garknul  Galin  pryamo  v  mikrofon.   Lomov,   oglushennyj
akusticheskim udarom,  smolk.  Galin laskovo prodolzhal:  -  Misha,  uspokojsya,
Misha, voz'mi sebya v ruki, Misha...
     - CHto zh ty molchal?  -  Lomov edva ne vshlipyval.  -  Zovu,  zovu,  a ty
molchish'...
     - Udarilsya golovoj, slegka oglushilo.
     - Slegka?! Ty ne otklikalsya pochti polchasa...
     - Nu, uspokojsya i rasskazhi.
     - Ot peregruzki u menya udlinilis' nadruki.  -  Lomov so vshlipom vtyanul
vozduh.  -  Ty byl vyshe,  potom my pomenyalis' mestami...  Tebya zakryval shar.
Otkuda ni voz'mis' "osy".  Kruzhat nado mnoj. Udaril ul'trazvukom. Ih otneslo
v  tvoyu storonu.  Vizhu:  obleteli shar,  seli.  Krichu ne perestavaya.  Oni uzhe
obrazovali kruzhok...  Nakonec ty  otozvalsya...  -  Lomov  zahlebnulsya melkim
smehom.  -  Ponimaesh'...  Hi-hi-hi...  Ih  kak  metloj smelo!..  Dazhe  cheshuya
vstoporshchilas'... Aha-ha-ha... YA videl ih udivlennye rozhi!.. Oho-ho-ho...
     Lomov  bul'kal  i  klokotal,  kak  kipyashchij  chajnik.  Galin  molchal.  On
chuvstvoval,  chto  lico  rasplylos' v  idiotskoj uhmylke.  Telo  slovno vatoj
nabito.
     - Poslushaj,   -  skazal  vdrug  Lomov  normal'nym  golosom.  -  A  ved'
ul'trazvuk dejstvuet na "os". YA byl prav.
     - Ty molodec.
     - |to Galilej molodec.  I  ty  tozhe.  Ne  pojmu,  ty takoj realist -  i
poveril v  son.  Ne  ozhidal...  Skazhi chestno:  pochemu ty vzyal ul'trazvukovye
generatory?
     - Nu...  - Galin zamyalsya. - Vo-pervyh, chtoby obodrit' tebya, ya vzyal by i
cherta na povodke...
     - A vo-vtoryh?
     - YA sam videl son, - skazal Galin.




     Dvadcat' let  nazad  na  Vasil'evskom ostrove edva  li  nabiralos' pyat'
kamennyh  domov.   Kunstkamera,   trehetazhnoe  zdanie  12  kollegij,  dvorec
Menshikova - i obchelsya. Vse prochee bylo odnoetazhno i derevyanno. Ostrov splosh'
poros dremuchim lesom, skvoz' kotoryj ot Maloj Nevy k nizkomu morskomu beregu
byl prorublen Bol'shoj prospekt.  Zdes'-to i lyubil brodit', vdyhaya prohladnyj
syroj vozduh, novoispechennyj ad®yunkt Mihajlo Lomonosov.
     V  tot  osennij vecher  on  s  neozhidannym dlya  sebya  umileniem nablyudal
malen'kih seryh ptah.  Kazhetsya,  eto  byli kuliki.  Oni stoyali na  beregovyh
kamushkah  po  koleno  v  vode,  chto-to  vylavlivali dlinnymi klyuvami.  Volny
struilis' mezhdu strojnymi nozhkami, inogda kasalis' belyh bryushek i pokachivali
ptah.  Kuliki stoyali besstrashno,  o chem-to vpolgolosa peregovarivayas'. Potom
razom vsporhnuli i propali v nizkom temno-serom nebe.
     S morya potyanulo holodom.  Mihajlo poezhilsya i bystro zashagal k domu. Les
po  obe  storony  prospekta vzdymalsya plotnoj gluhoj  stenoj.  Ni  dushi,  ni
ogon'ka.  ZHutkovato pokrikivali filiny. Mihajlo hotel bylo vylomat' dubinku,
kak vdrug pochuvstvoval sprava ot sebya opasnost'.  Zatreshchali kusty,  na nego,
nabychiv golovy,  brosilis' troe. Razbojniki! Pervogo Mihajlo vstretil udarom
tyazhelogo sapoga v  zhivot.  Tot  srazu ruhnul.  Vtoroj,  siplo dysha (zavonyalo
plohim  pivom),  vzmahnul rukoj.  Mihajlo  uklonilsya ot  blesnuvshego nozha  i
dvinul kulakom snizu vverh pryamo v oskalennuyu rozhu. Razbojnik diko vskriknul
i brosilsya bezhat'.  Stalo zharko i veselo.  Tretij napadayushchij torchal stolbom.
Mihajlo podskochil k nemu,  dal po shee.  Razbojnik upal.  Lomonosov zazhal ego
drozhashchee telo mezhdu sapog,  oglyadelsya.  Prospekt byl  pust,  v  glubine lesa
treshchali vetki. Sovershennaya viktoriya!
     - Nu? - grozno sprosil poverzhennogo vraga. - Kto takov?
     Razbojnik zamychal. Mihajlo dvinul ego kablukom:
     - Otvechaj, kogda sprashivayu!
     - Mishkoj klichut,  -  ispuganno probormotal razbojnik.  On  byl  odet  v
matrosskuyu kurtku, holstinnye kamzol i shtany.
     - Tezka, stalo byt'. Govori: pochto napali? Kto nauchil?
     - Sami, vashe vysokorodie... Pograbit' hoteli i otpustit'.
     - Nozh zachem, koli za ubijstvom ne shli?
     Matros ugryumo molchal.
     - A, kanal'ya! Tak ya zh tebya i ograblyu. Razoblachajsya!
     Matros vskochil, pospeshno stashchil kurtku i kamzol.
     - SHtany symaj! V uzel zavyazyvaj!
     Beleya ispodnim,  razbojnik obmotal odezhdu sobstvennym poyasom. Lomonosov
pnul ego naposledok, zakinul uzel v kusty i, ne oglyadyvayas', ushel...
     Minulo vsego-to dvadcat' let,  a zhizn' podhodit k koncu.  Nogi puhnut u
ego  vysokorodiya muzhickogo syna.  Gruzen  stal,  odutlovat.  Vse  bol'she  na
balkone sidit,  kak vot sejchas.  V sad s palochkoj vyhodit. Postarel, izryadno
postarel  gospodin  Akademii  nauk  kollezhskij sovetnik  i  himii  professor
Mihajlo  Vasil'evich  Lomonosov!   Dorogo  oboshlas'  dvadcatiletnyaya  draka  s
razbojnikami iz  akademii...  Ne  na zhivot i  ne na imushchestvo ego pokushalas'
nemchura, vse eti SHumahery, Tauberty, Millery. Nauki rossijskie oni popirali.
Te samye nauki,  kotorye Lomonosov pochital blagorodnee i poleznee prochih del
chelovecheskoj zhizni, radi kotoryh byl ubit gromom dushevnyj drug Georg Rihman.
     Mnogo gonenij preterpel Lomonosov v  sobstvennom otechestve,  o pol'ze i
slave kotorogo revnoval.  Ne  inozemcev li  podrazumeval,  kogda,  sidya  pod
arestom, perekladyval na poeticheskij yazyk psalom Davida:

                Veshchaet lozh' yazyk vragov,
                Desnica ih sil'na vrazhdoyu,
                Usta obil'ny suetoyu;
                Skryvayut v serdce zlobnyj kov.

     Teper'  k  vragam  pribavilsya dostoslavnyj |pinus...  A  ved'  izryadnyj
fizik, umnica! Nashel srodstvo mezhdu elektricheskimi i magnitnymi yavleniyami. V
nagretom kristalle turmalina vyyavil silu elektricheskuyu.  Zanimalsya by  svoim
delom -  ceny by cheloveku ne bylo.  Net,  vtemyashilas' astronomiya.  Popytalsya
predvychislit' put' Venery po  solnechnomu disku.  Nimalo ne usomnyas',  stat'yu
opublikoval v  akademicheskom zhurnale  "Sochineniya  i  perevody,  k  pol'ze  i
uveseleniyu sluzhashchie".  CHertezhi privel fal'shivye. Tut uzh Lomonosov vzbesilsya.
Za pravdu v  nauke on protiv otca rodnogo vosstat' za greh ne stavil,  a tut
vsego-to  nemchura.  Na  Akademicheskom sobranii rezko vystupil,  skazal,  chto
pol'zy ot  stat'i nikakoj,  zato  smehu i  uveseleniya predostatochno.  |pinus
obidelsya,  podal zhalobu. Lomonosov v otvet podgotovil obstoyatel'nuyu zapisku,
kotoruyu i  prochel sobraniyu v  dekabre proshlogo goda.  |pinus na zasedanie ne
yavilsya,   strusil.   Odnako,   pol'zuyas'  beznakazannost'yu,  Astronomicheskuyu
observatoriyu zaper  na  visyachij  zamok...  Polgoda  prishlos' bit'sya,  pokuda
Kirila  Grigor'evich Razumovskij i  gospoda senat  urezonili nemca.  Dva  dnya
tomu,  kak otobrali u |pinusa klyuch,  a za yavleniem Venery na Solnce polozhili
nablyudat' Andreyu Krasil'nikovu i Nikolayu Kurganovu... Pripozdnilis', odnako,
gospoda  observatory,  davno  dolzhny  prijti.  A-a-a,  vot  oni!  Gus'kom za
plemyannicej shestvuyut.
     Lomonosovskij dvuhetazhnyj dom  oknami  smotrel na  pravyj bereg  Mojki.
Syuda zhe vyhodili dubovye vorota. No oni vsegda na zapore, i gosti idut v dom
cherez obshirnyj sad.  Iz-za stvolov pered nimi otkryvaetsya balkon, na kotorom
chashche vsego obretaetsya hozyain.  On sidit za dubovym stolom v  beloj bluze,  v
kitajskom halate, na kotorom izvivayutsya ognedyshashchie drakony.
     - Milosti proshu,  gospoda observatory!  -  Lico Lomonosova rasplylos' v
ulybke,  golos  negromok.  -  Prostite starika,  ne  vstayu  -  nogami mayus'.
Matrena, podavaj shchi! Da piva so l'da ne zabud'!
     Gosti  podnyalis' na  balkon,  snyali  shlyapy  i  seli  naprotiv  hozyaina.
Krasil'nikov totchas soobshchil:
     - Iz Sibiri paket, Mihajlo Vasil'evich.
     - Nu?! CHto pishut?
     - Nikita Popov  ostanovilsya v  Irkutske,  a  gospodin Rumovskij obognul
Bajkal i doehal do Selenginki.  Ezheli,  chayut,  na odnogo oblaka nabegut,  to
drugoj solnca ne upustit.
     - Umno reshili!  Teper' za Veneroj tri rossijskih goroda ohotyatsya. Vkupe
s  Londonom,  Parizhem,  Rimom,  Kal'kuttoj i  prochimi,  bolee soroka gorodov
teleskopy vostryat.  Bol'shoj astronomicheskij prazdnik na zemle.  -  Lomonosov
blazhenno zazhmurilsya.  -  Den' Venery! Teper' rasstoyanie do Solnca v tochnosti
znat' budem... Kak vy?
     - Davno  gotovy,   -   chetko  otvetstvoval  Krasil'nikov.   -   U  menya
shestifutovaya  truba,   u  Nikolaya  Gavrilycha  -   gregorianskaya.  Hronometry
ustanovili po mgnoveniyu istinnogo poldnya, pogreshnosti i v sekundu ne budet.
     - CHto |pinus?
     - Gospodin professor ot rabot otstranilsya vovse.
     - Tuda emu i doroga!  -  Lomonosov pokrivil guby.  - On v shkolu hodil s
katehizisom,  kogda ty  uzhe  byl dobryj observator i  dolgotu gosudarstva ot
Petropavlovskoj gavani do Kamchatki opredelyal...
     Poteshno  semenya  nogami,  Matrena  privolokla  gorshok  shchej.  Rasstavila
glinyanye miski, otkinula kryshku. Draznyashchij myasnoj duh udaril v nozdri.
     Lomonosov el istovo,  po-muzhicki,  podderzhivaya derevyannuyu lozhku krayuhoj
hleba.  So  smakom obgladyval saharnuyu kost',  kolotil eyu po stolu,  vybivaya
kolbaski kostnogo zhira.  SHirokoe lico razrumyanilos', zalosnilos'; drakony na
halate syto podragivali. Stashchiv s golovy parik, utersya, kak rushnikom, brosil
na koleni. Podbadrival gostej:
     - Kamzoly rasstegnite,  gospoda observatory!  Teper' do  samogo yavleniya
poest' ne pridetsya...  Andrej Mitrich,  -  spohvatilsya vdrug,  -  ty v Moskve
prohozhdenie Merkuriya  nablyudal.  Kak  skazhesh'  -  gusto  li  koptit'  steklo
nadobno?
     - Koli gusto kopcheno,  glaza malo ustayut.  Odnako planetu na  solnechnom
diske vidno neyavstvenno.
     - CHto zh,  glaza shchadit' ne budem.  K svoej zritel'noj trube, - Lomonosov
strogo glyanul na Matrenu,  kotoraya stoyala so zhbanom piva i melko tryaslas' ot
smeha,  -  ya prisovokuplyu ves'ma ne gusto kopchennoe steklo,  ibo namerevayus'
primechat' tokmo nachalo i konec yavleniya.  I na to upotreblyu vsyu silu glaz.  -
Matrena vse hihikala. - Ty chego?
     - Pochto, dyadya Mihajlo, lozhku za uho zalozhil? |to zh ne gusinoe pero!
     - Baba,  ona baba i est'.  -  Lomonosov dobrodushno usmehnulsya.  -  Piva
davaj, nechego zuby skalit'.
     - Nikolaj Gavrilych interesnye raschety sdelal,  -  skazal  Krasil'nikov,
prihlebyvaya ledyanoj napitok.
     - Ne ko vremeni ob ispravlenii atlasa govorit'...
     - Ne o nem, o budushchih yavleniyah Venery rech'.
     - Sie ves'ma lyubopytno!  Dokladyvaj,  Nikolaj Gavrilych, i to ves' vecher
bezmolvstvuesh'.
     - Po  vychisleniyam  poluchaetsya,  -  skazal  ser'eznyj  Kurganov,  -  chto
predbudushchee prohozhdenie Venery po Solncu imeet byt' cherez vosem' let, 23 maya
1769 goda. Odnako v Sankt-Piterburhe ego uzrim edva li.
     - Vse odno ne  dozhivu,  -  negromko molvil Lomonosov.  ZHestom ostanovil
protestuyushchie vozglasy. - Dalee?
     - Eshche dve pary let nashel: 1874 i 1882, 2004 i 2012.
     Lomonosov zadumalsya, glyadya v nebo.
     - Daleko...  Koli  epinusovskim efemeridam  verit',  nachalo  yavleniya  v
Evrope  nezrimo  budet:   Solnce  u  nih  pozzhe  vzojdet.  Posemu  sibirskaya
ekspediciya  da  my,   greshnye,   sugubo  otvetstvenny.   Stupajte,   gospoda
observatory, bog v pomoshch'.
     Krasil'nikov i Kurganov vstali, sklonilis' v poklone.
     - Eshche  sprosit' hochu.  Veneru v  trubu  nablyudaya,  ne  primechali ran'she
osoblivoe udlinenie rogov?
     Krasil'nikov pokachal golovoj, Kurganov nereshitel'no kivnul.
     - CHem ob®yasnyaesh'?
     - Libo vozmushchenie vozduha, libo truba greshit.
     - Mozhet stat'sya.  -  Lomonosov pomolchal.  -  Odnako net-net da  na kraj
Venery poglyadyvajte. Vsyakoe byvaet...
     Ushli  observatory.  Lomonosov  posidel  za  stolom,  razmyshlyaya.  Tyazhelo
podnyalsya.  Opirayas' na  trost',  zakovylyal v  sad.  Pobrodil sredi derev'ev,
glyadya  na  sochnuyu travu,  na  svadebnyj naryad yablon',  nad  kotorymi zhuzhzhali
pchely. Dostal iz halata sadovyj nozh, prinyalsya obrezat' suhostoinki. Mysl' ob
udlinennosti Venerinyh rogov ne shla iz golovy.  "Vozmushchenie v  atmosfere,  -
burchal on. - V kotoroj atmosfere - zemnoj ili Venerinoj?.. Lech' nado ran'she,
chtoby  glaza  otdohnuli.   Solnce  okolo  treh  vzojdet,  i  totchas  yavlenie
nachnetsya...  Hot' by oblakov ne bylo!" - pomolilsya Lomonosov. Ushel v dom. Ne
snimaya halata, leg v postel'.
     Bylo tiho.  Matrena davno spala, zhena uvela doch' v gosti k bratu svoemu
Iogannu Cil'hu. Lomonosov lezhal s otkrytymi glazami i nikak ne mog zabyt'sya.
Po davnej privychke prinyalsya bormotat' stihi:

                Nauki yunoshej pitayut,
                Otradu starym podayut,
                V schastlivoj zhizni ukrashayut,
                V neschastnyj sluchaj beregut.

     Ne dlya imperatricy,  ne dlya Elisavety Petrovny pisal on odu siyu. YUnoshej
k  nauke  privlekal.  CHtoby  slavu rossijskuyu umnozhali,  nemcev iz  akademii
potesnili... A matushka gosudarynya ne v otca urodilas', ne tem bud' pomyanuta.
To plyashet do iznemozheniya, to iz cerkvi ne vyhodit, grehi zamalivaet. Do nauk
li  ej,  kogda ona po  polgoda v  Troice-Sergievskij monastyr' na  bogomol'e
hodit...  Muzha na  nee  net,  chtoby pryt' unyal.  V  pamyati vdrug prorezalis'
latinskie virshi lyubimogo Marciala:

                Tak chista i nevinna eta suchka,
                CHto Venery ne znaet, i ne syshchem
                Muzha ej, chtob dostojnym byl krasotki!*
     ______________
     * Perevod F.Petrovskogo.

     Usnut' by, uzh drugaya Venera k Solncu podbegaet...
     Prosnulsya on,  slovno kto tolknul.  Diko posmotrel na okno - svetlo kak
dnem.  Prospal!  Zamiraya serdcem,  vyskochil na balkon. Slava bogu, solnce ne
vzoshlo...  Glyanul na chasy - bez pyati tri. Vremeni predostatochno. Vynes v sad
teleskop na podstavke o treh nogah,  utverdil na vysokoj skamejke. Posmotrel
vdol'  truby  -  nichego  ne  zaslonyaet vidimosti.  I  oblakov net.  Gorizont
oboznachen rezko, budto nozhom otrezano bagrovoe nebo ot sizovatoj zemli.
     Lomonosov  priladil  k  okulyaru  zakopchennoe  steklyshko,  otreguliroval
rezkost'.  V  centre polya zreniya vidimost' byla horoshej,  no  na krayah iz-za
aberracii narushalas',  tumanilis' cvetnye  kaemki.  Znachit,  Veneru  nadobno
derzhat'  tochno  po  osi  truby...  Shodil  za  rabochim  zhurnalom,  per'yami i
puzyr'kom chernil.
     A  v Astronomicheskoj observatorii Krasil'nikov i Kurganov tozhe hlopochut
u  teleskopov.  V  Sibiri Popov  i  Rumovskij glyadyat na  vzoshedshee solnyshko.
Bejrut,  Kal'kutta,  Pekin  oshchetinilis' teleskopami.  Anglichane i  francuzy,
ital'yancy i  nemcy klyanut zapozdaloe utro.  Lomonosov,  sam togo ne zamechaya,
hriplym  polushepotom  tyanul  pomorskuyu  pesnyu.  On  pochti  fizicheski  oshchushchal
prikosnovenie plechej astronomov vsej zemli.  Vse oni, slovno zazimovavshie na
SHpicbergene rybaki, vyskochili na bereg i s vostorgom glyadyat na novorozhdennoe
solnyshko,  kotoroe, polosnuv po glazam ognennym kraem, neuderzhimo potyanulos'
vvys'.
     - Tam  ognenny  valy  stremyatsya  i  ne  nahodyat  beregov,   -  bormotal
Lomonosov.  -  Tam  vihri plamenny krutyatsya,  boryushchis' mnozhestvo vekov.  Tam
kamni, kak voda, kipyat...
     V  polovine chetvertogo prinik k  okulyaru.  Solnce bylo gladko i  chisto,
slovno yaichnyj zheltok na chernoj skovorode.  Neskol'ko minut,  napryagaya glaza,
Lomonosov smotrel na solnechnyj kraj, ozhidaya poyavleniya shcherbinki. No nichego ne
proishodilo.  Proklyatyj |pinus!  Navral,  konechno,  schitaya efemeridy. CHertov
nemec...  Teper' peretrudish' glaza,  glyadya na  svetilo,  ne  ulovish' pervogo
kasaniya Venery.  Lomonosov votknulsya v  trubu,  izredka kosyas' na hronometr.
Proshlo  dvadcat' minut,  polchasa...  V  glazah  pochernelo,  poplyli ognennye
pyatna.  Lomilo sheyu.  Eshche desyat' minut...  Solnechnyj kraj na meste ozhidaemogo
vstupleniya Venery stal budto by neyavstven. Lomonosov otorvalsya ot teleskopa,
neskol'ko sekund postoyal s  zakrytymi glazami.  Mel'kom glyanul na  hronometr
(chetyre chasa desyat' minut!),  pripal k  okulyaru.  Oh!  Tam,  gde kraj Solnca
pokazalsya neyavstvennym,  ziyala chernaya shcherbinka!  Vot ona,  Venera... SHCHerbina
medlenno rosla,  okruglyalas'...  Nu, Mihajlo! I kogda na Solnce vstupila vsya
planeta,  mezhdu nej i solnechnym kraem pokazalos' tonkoe,  kak volos, siyanie.
Ono dlilos' dva udara serdca i propalo. CHernyj disk Venery popolz po zheltomu
polyu...
     Lomonosov otstal ot teleskopa. Bryzzha chernilami, zapisal vremya. Prikryl
nabryakshie glaza. Bylo chetyre chasa dvadcat' sem' minut.
     Srazu otyazheleli,  zanyli nogi, a trost' doma ostavil. Koe-kak kovylyaya i
perevalivayas' uticej,  Lomonosov dobralsya do  posteli.  Tyazhelo upal na  bok,
pritih.  Otdyhali nogi,  otdyhala sheya.  No golova prodolzhala rabotat'. Itak,
gosudari moi,  chto vidim?  Vo-pervyh, udlinenie rogov Venery. Ni u Merkuriya,
ni  u  Luny takogo ne byvaet.  Vo-vtoryh,  pri samom vstuplenii planety kraj
Solnca kazalsya zatumanennym. I nakonec, tonchajshee siyanie. Vse eto mozhet byt'
ob®yasneno edinstvenno prelomleniem sveta v  atmosfere Venery.  A  kol' skoro
effekt prelomleniya viden  na  takom  gromadnom rasstoyanii,  to  i  atmosfera
obladaet  znachitel'noj gustotoj i  tolshchinoj.  Tak  li?..  Lomonosov eshche  raz
prosledil cepochku rassuzhdenij.  Tak!  Esli i  pri shode planety s solnechnogo
diska  on  podtverzhdenie  myslyam  uzrit,  to  atmosfera  na  Venere  istinno
sushchestvuet.
     V  sed'mom chasu prosnulas' i  zabegala po hozyajstvu plemyannica,  rannyaya
ptashka. ZHena i doch' iz gostej pripozdnilis', budut spat' do obeda. Lomonosov
ne uterpel otdyhat',  vzyal trost' i poshel k teleskopu.  Povernul trubu vsled
za podnyavshimsya solncem. Sel, zazhmurya glaza, gret'sya.
     - Zavtrakat' budesh', dyadya Mihajlo?
     - Kofiyu davaj.
     Matrena prinesla vysokij kofejnik,  ishodyashchij pahuchim parom.  Glaza  ee
perebegali s dyadi na teleskop. Ne uterpela:
     - CHto na solnce razglyadyvaesh'?
     - Posmotri, - snishoditel'no razreshil Lomonosov.
     Matrena prilozhila k okulyaru goryashchij lyubopytstvom glaz.
     - Oj, kakoe gromadnoe!.. A chto eto vrode by kakie-to pyatnyshki chernye?
     - Tak i nazyvayutsya -  pyatna na Solnce. Italijskij observator Galilej ih
pervym uzrel.
     - Nu da, - ne poverila plemyannica. - Na solnce pyaten ne byvaet... Oj! A
odno sovsem krugloe... Naverhu kotoroe.
     - To planeta Venera po Solncu bezhit.
     Matrena otstupila, ispuganno krestyas'. Skazala shepotom:
     - Po  solncu voshki  polzayut -  chto  zhe  teper' budet?  Kakim neschast'em
znamenie obernetsya?
     - Nichego ne budet.  - Lomonosov zasmeyalsya. - Dalee pobezhit Venera svoim
putem.
     - A ezheli ub'et, kak gospodina Rihmana? Tetyu Lizu razbuzhu!
     - YA te razbuzhu! Stupaj kashu varit', proricatel'nica nesmyslenaya!
     Matrena,  edva  ne  placha,  ubezhala.  Lomonosov pokachal  golovoj.  Esli
professorova plemyannica ispugalas',  to  kakovo  prostomu  narodu,  u  koego
golova nabita legkoveriem i  boyazn'yu.  Kto  v  yavleniyah nebesnyh vidit bozhie
znamenie. Sobstvennym strahom svoim oni nakazany za suemyslie! Huzhe, odnako,
esli  stat'ya  popadet  v  ruki  lyudej  gramotnyh,  chtecov  svyatogo pisaniya i
revnitelej pravoslaviya. Koli krugom Venery, skazhut, atmosfera obretaetsya, to
i  pary na nej voshodit' dolzhny,  oblaka sgushchat'sya,  dozhdi vypadat'.  A  tam
ruch'i sobirayutsya v  reki,  reki  vtekayut v  morya;  rasteniya,  koimi zhivotnye
pitayutsya,  proizrastayut.  Lyudi, podobnye nam, zhivut... A v veru Hristovu oni
kreshcheny  li?  Propovedano im  Evangelie?  Sie  ne  kopernikanskaya li  eres',
protivnaya zakonu?  Lomonosov zlo  zasopel.  Takie  vot  knizhniki  i  farisei
ukorotili zhizn' arhiepiskopa Feofana Prokopovicha.
     O  Feofan,  Feofan!  Diko  torchashchie smolyanye volosy i  boroda,  goryashchie
gnevom aspidnye glaza pod mohnatymi brovyami. YArostnyj bas, ot kotorogo gasli
cerkovnye svechi. Neprimirimyj i neobuzdannyj nravom Feofan... Otcom rodnym i
zashchitoj byl on dlya bursakov. |to on dvadcatiletnego Mihajlu ot isklyucheniya iz
Slavyano-greko-latinskoj   akademii   spas,   kogda   otkrylos'  krest'yanskoe
proishozhdenie.  V dome svoem priyutil,  za granicu na uchebu otpravil. |to ego
ognennymi propovedyami vdohnovlennyj,  pisal Lomonosov torzhestvennye ody. |to
on  vnushal  uchenie  Kopernika i  Galileya,  ukazyval  na  mnogie  nevnyatnosti
Svyashchennogo  pisaniya.   Prezhde  cerkovnogo  dolga   prizyval  ispolnyat'  dolg
grazhdanskij.  Donyne pomnit Lomonosov latinskie virshi Feofana Prokopovicha, v
kotoryh Galilej provozglashalsya deyatel'nym sluzhitelem prirody,  a  papa Urban
VIII - nechestivym tiranom:

                Pochto ty, papa, sudish' Galileya?
                Ty, yako krot, slepoj, a on - Lincheya!*
     ______________
     * Perevod S.Ahmetova.

     Kak i Lomonosova,  Feofana terzali vragi.  Pisali v donosah,  chto on na
osvyashchennuyu vodu yadom blyuet, chto moshchi svyatye v Kievo-Pecherskoj lavre hulit...
Sveli prezhde vremeni v mogilu spodvizhnika Petra Velikogo...
     Glaza Lomonosova nalilis' zlymi slezami.  On  poshel po sadu,  pereshibaya
trost'yu stebli travy -  budto sek dolgogrivyh hulitelej Feofana. Vspomnilos'
vdrug,  kak  arhiepiskop,  hohocha,  pereskazyval knigu Sirano de  Berzheraka.
Nosatyj francuz izdevalsya:  predpolagat'-de,  chto  ogromnoe svetilo vertitsya
vokrug Zemli,  do  koej emu  i  dela net,  stol' zhe  nelepo,  kak  pri  vide
zazharennogo zhavoronka dumat', chto ego prigotovili, vrashchaya vokrug nego plitu.
Glaza Lomonosova zasvetilis': eta zdravaya mysl', perelozhennaya na poeticheskij
yazyk,  mozhet ukrasit' stat'yu.  Pospeshil k zhurnalu zapisat' dve okonchatel'nye
stroki, kotorye bilis' v golove:

                Kto videl prostaka iz povarov takogo,
                Kotoryj by vertel ochag krugom zharkogo?

     Posle sego stihotvoreniya nelishne budet ukazat', chto Kopernikova sistema
imeet preslavnoe upotreblenie v astronomii.  Galilej,  Kepler, Nevton doveli
ee  v   predskazaniyah  nebesnyh  yavlenij  do  takoj  tochnosti,   kakovaya  po
zemnostoyatel'noj sisteme dostignuta byt'  ne  mozhet.  Konechno,  esli raschety
proizvodit izryadnyj astronom,  a  ne preslovutyj |pinus.  Tem edinstvennym i
ploh  byl  arhiepiskop Feofan,  chto  nemcev chrez mery lyubil,  pered zapadnoj
naukoj preklonyalsya. A on, Lomonosov, korennoj russak. On nemcev v akademii i
slovesami bil,  i  kulakami zuby popravlyal,  i  pod arestom za  to sidel bez
malogo god.  I vpred' tak budet,  potomu chto na bezdarnyh inozemcah nauku ne
postavish'.  Rossijskaya zemlya  sama  mozhet  sobstvennyh Platonov  i  Nevtonov
rozhdat'. Tak-to...
     Hronometr pokazyval polovinu  odinnadcatogo.  Solnce  stoyalo  vysoko  i
znoem  polivalo sad.  Gudeli pchely.  Lomonosov obter parikom lico,  popravil
teleskop.  Solnechnye luchi  slepili glaza.  Togda on  prorval krugluyu dyru  v
liste bumagi i nadel ee na trubu.  Poluchilsya zashchitnyj ekran. Teper' nichto ne
meshalo nablyudat' chernyj sharik Venery, zakanchivayushchij stranstvie po solnechnomu
disku. Nu-ka potrudites', otdohnuvshie glaza!
     Lomonosov,  neudobno izognuv sheyu,  zastyl u teleskopa.  Venera medlenno
priblizhalas' k  solnechnomu krayu.  Kak  tam zdravstvuet atmosfera?..  I  vot,
kogda do kraya Solnca ostalos' rasstoyanie v desyatuyu dolyu Venerinogo diametra,
na  nem  voznik  pupyr',  kotoryj vse  bolee  vzduvalsya,  chem  dal'she Venera
vystupala iz Solnca.  Zatem pupyr' propal,  lopnul,  i Venera pokazalas' bez
kraya,  budto  ego  nozhom  srezalo.  Ona  prevratilas' v  shcherbinu  na  rovnom
solnechnom diske. SHCHerbinka umalyalas', shodila na net. V moment otryva planety
ot  solnechnogo kraya  na  nem  poyavilas'  znakomaya  zamutnennost',  opyat'  zhe
vnesennaya atmosferoj. Vse!
     Lomonosov razognulsya i zahohotal. Mysl' o tom, chto on za milliony verst
uglyadel vokrug Venery atmosferu,  napolnila ego vostorgom. Skol' nesravnenno
mogushchestvo nauki!  On  otshvyrnul trost' i  zabegal po  sadu,  sshibaya golovoj
yablonevyj cvet. Aj da Mihajlo!.. CHem ne rys'eglazyj?.. On ostanovilsya. A kak
zhe prochie observatory? Udalos' li uzret' atmosfernoe siyanie i pupyr' na krayu
Solnca Kurganovu i Krasil'nikovu,  Popovu i Rumovskomu? Zapadnym astronomam?
Ne  yavilas'  li  im  pomehoj  oblachnost'?..  Nadobno  nezamedlitel'no stat'yu
pisat'. Nado soobshchit' uchenomu miru obo vsem, chto primetil.
     Lomonosov zaulybalsya,  budto  uzhe  derzhal  v  rukah  tonkie  knizhicy na
russkom i  nemeckom (chto podelaesh' -  Zapad po-russki ne  razumeet) yazykah i
chitaet  priyatnye  glazam  slova:   "Po  sim  primechaniyam  gospodin  sovetnik
Lomonosov  rassuzhdaet,   chto   planeta  Venera  okruzhena  znatnoyu  vozdushnoyu
atmosferoyu,  takovoyu (lish' by  ne  bol'sheyu),  kakova oblivaetsya okolo nashego
shara zemnogo".




     Neskol'ko chasov  vechernij briz  nes  ih  nad  Veneroj.  Lomov  vremya ot
vremeni  vklyuchal  ul'trafioletovoe  zrenie,  lyubovalsya  solncem.  Ono  pochti
kasalos' vzdyblennogo gorizonta i  napominalo myach  dlya igry v  regbi.  Lomov
vrashchalsya vmeste s nesushchim sharom,  s lyubopytstvom nablyudaya, kak iz-za pravogo
plecha   vystupaet  chernoe  solnce,   netoroplivo  proplyvaet  po   ekranu  i
torzhestvenno  skryvaetsya  za  levym  plechom.   Nochnaya  storona  Venery  byla
mertvenno seroj,  a  pri vyklyuchenii ul'trafioletovogo zreniya provalivalas' v
ugol'nuyu temnotu.
     - ZHalko,  chto  vulkanov ne  vidno,  -  vzdohnul Lomov.  -  Vot  bylo by
zrelishche!
     - Tebe vse udovol'stviya podaj, - burknul Galin.
     On  visel  pod  sharom  pochti  gorizontal'no i  solnca ne  videl.  Vnizu
proplyvalo nagromozhdenie skal Gekuby. Nekotorye piki podnimalis' tak vysoko,
chto  edva ne  carapali po  zhivotu.  Galin peremenil by  pozu,  no  ne  hotel
riskovat'. Upravlenie manipulyatorami moglo byt' povrezhdeno pri otstrele.
     - Polet pod sharami, - ne unimalsya Lomov, - eto sport gryadushchego.
     - Nu  da.  YA  vizhu,  kak  sportsmeny paryat nad  pamyatnikom Neizvestnomu
Lomovu i salyutuyut nadrukami.
     - A chto? Potomki dolzhny blagodarit'... Dolgo eshche letet'?
     - CHasov pyatnadcat'.
     - Soboleznuyu. Gurmanu pridetsya obedat' v podveshennom sostoyanii.
     - Starik, poglyadyvaj po storonam. YA vzdremnu.
     - Ty eshche i spat' mozhesh'? ZHeleznyj chelovek!
     Galin  promolchal.  On  smotrel na  neyasnuyu liniyu  terminatora,  kotoraya
medlenno spolzala s hrebta Gekuby. Dal'she shla neproglyadnaya chernota - ten' ot
nevysokogo hrebta  Safo,  vershiny  kotorogo uzhe  mayachili vdali.  "Kilometrov
pyat'desyat,  -  podumal Galin.  -  Potom  otkroetsya dolina Blejka s  ozerkami
rasplavlennogo metalla...  Dogovoritsya  li  Misha  s  Kianom?  Dolzhen,  inache
"Ocherki planetologii" ne poyavyatsya.  Vprochem,  "Tetru" najdut. Kak govoritsya,
rukopisi ne goryat..."
     Lomov  slushal  dyhanie tovarishcha i  lyubovalsya chernym  svetilom.  "Proshlo
stol'ko chasov,  - dumal on, - a solnce svoego polozheniya ne menyaet. Pochemu?..
Interesno, a na Zemle v ul'trafioletovom zrenii solnce tozhe bylo by chernym?"
     Lomov vspomnil CHernomorskoe poberezh'e,  lukomor'e Feodosijskogo zaliva.
Vot   gde  bylo  solnce!   Vinograd,   more  i   solnce...   Oni  otshchipyvali
poluprozrachnye yagody  ot  ogromnoj  kisti,  igrali  s  del'finami  v  salki,
zagorali.  A  vecherom Marina zatashchila ego v  park.  Lomov tancevat' ne umel,
koe-kak  perestavlyal nogi pod  volnuyushche-ritmichnuyu muzyku.  Marina nepreryvno
smeyalas'.  Potom  ob®yavili lav-lav,  modnuyu novinku sezona.  Melodiya skripki
sladko obvolakivala serdce,  korotkie vopli truby bili po  nervam...  Marina
byla  vezde i  nigde.  To  l'nula k  nemu,  to  rezko ottalkivala,  upirayas'
ladonyami v  grud'.  Lomov soshel s  uma,  obnyal i nelovko poceloval devushku v
shcheku. Oni byli v temnom uglu.
     - CHto s vami? - holodno sprosila Marina.
     - No ved'...  -  Lomov chuvstvoval, kak gorit lico. - Vy tak tancuete...
Vy mne tozhe nravites'...
     - CHto znachit "tozhe"?
     - Razve vy ne...
     - Horoshen'koe delo!  - V golose Mariny poyavilis' vizglivye notki. - Uzhe
potancevat' nel'zya! |to lav-lav, vse ego tak tancuyut...
     - Vy chto - i s drugim by... tak zhe?
     - Esli kazhdyj partner budet davat' volyu rukam...
     - Ochen' sozhaleyu. Proshu izvinit'.
     Lomov  naklonil golovu,  povernulsya i  ushel.  CHerez polchasa na  morskom
beregu do nego doshel komizm situacii. I on zahohotal, slovno sobaka zalayala.
Aj da Mikel'! Nu vlip... A serdce holodila l'dinka sozhaleniya...
     |to bylo do Grazhiny. Marina - Grazhina... Imena rifmuyutsya. I pohozhi oni,
kak sestry.  Tol'ko shodstvo netochnoe,  kak netochna rifma.  Grazhina ne budet
tancevat' lav-lav s kem popalo...
     Dal'nejshee techenie myslej strannym obrazom poshlo po dvum ruslam.  Budto
kazhdoe polusharie lomovskogo mozga rabotalo samo po sebe.
     "Grazhinu ya polyubil s odnogo vzglyada,  -  dumal Mihail.  -  |to bylo kak
vzryv.  Ona stoyala u okna,  dazhe lica ne razglyadel.  Kogda ona pozhala ruku -
krepko,  vplotnuyu prizhav ladon' k  ladoni,  -  ya uzhe lyubil...  Navernoe,  za
dvadcat' sem' let slozhilsya obraz ideal'noj zhenshchiny.  Maminy glaza, babushkina
dobrota,  chto-to  ot shkol'nyh podrug,  ot sokursnic,  prosto ot znakomyh ili
vidennyh v kino devushek.  Grazhina tochno sovpala s idealom -  ni ubavit',  ni
pribavit'.  YA polyubil intuitivno...  Hm,  eto pohozhe na teoriyu empatii. Kak,
bish', zvali togo uchenogo? Kazhetsya, Sopikov. Trogatel'naya familiya... |mpatiej
Sopikov  nazval  metod  intuitivnogo  poznaniya.  Dostatochno,  mol,  cheloveku
poluchit' nebol'shuyu informaciyu ob ob®ekte, kak on na osnove predydushchego opyta
stroit  polnuyu  podsoznatel'nuyu  model'.   Kak  pravilo,   model'  spontanno
proyavlyaetsya v  samoe neozhidannoe vremya.  Naprimer,  vo  sne.  Tak  Mendeleev
uvidel svoyu  tablicu,  tak  ya  nashel sposob otgonyat' "os"...  Net,  mysl' ob
ul'trazvuke prishla ne vo sne,  a v bespamyatstve. Ona byla obramlena v besedu
s Galileem.  Galu tozhe prishlos' poteryat' soznanie, chtoby uvidet' Lomonosova.
Stranno...  Dve  nedeli my  spim na  Venere bez vsyakih veshchih snov.  A  stoit
poteryat' soznanie -  oni tut kak tut.  Tri shoka - tri videniya, stoprocentnaya
povtoryaemost'.  Po  trem tochkam mozhno stroit' zavisimost'...  Ne zameshana li
zdes'  gennaya  pamyat',  kotoraya proyavlyaetsya v  stressovyh situaciyah?  GENNAYA
PAMYATX..."
     "Grazhina tozhe polyubila srazu,  - dumal Lomov drugoj polovinkoj mozga. -
Tol'ko  boyalas' priznat'sya dazhe  sebe.  Ona  voobshche  ne  sobiralas' vyhodit'
zamuzh, hotela delat' nauku. Ne ponimala, chto lyubov' pomogaet, a ne meshaet. U
nas budut deti.  Dochku nazovem Zuhroj -  v  chest' krasavicy Venery.  Net,  k
chertu Veneru!  Dochku nazovu Grazhinoj.  Ona  budet krasivoj i  umnoj -  vsya v
mamu...   Hotya  moi  geny  tozhe  chego-nibud'  stoyat.  Grazhina  Lomova  budet
nositel'nicej luchshej v  mire kombinacii genov!  Pokoleniya predkov,  kak  dve
reki,  tekli navstrechu drug drugu, lyubili, muchilis', rabotali, chtoby slit'sya
v  Grazhine Lomovoj.  Kakoj  kolossal'nyj opyt  nakoplen za  stoletiya!  Budet
zdorovo, esli dochka (Lomov uzhe dumal o nej kak o zhivoj devochke s kosichkami i
v korotkom plat'ice) vospol'zuetsya opytom predkov,  ne povtorit ih oshibok. A
chto?  V principe eto vozmozhno.  Nado probudit' gennuyu pamyat'. Moguchaya veshch' -
GENNAYA PAMYATX!.."
     "GENNAYA PAMYATX" -  eti slova odnovremenno vspyhnuli v  obeih polovinkah
mozga,   drognuli,   poplyli,  shodyas',  i  vdrug  soedinilis'.  Lomov  dazhe
zahohotal.  Elki-palki,  pochemu on  ran'she ne dodumalsya!  Nu-ka,  nu-ka,  ne
toropyas'. Spokojno, posledovatel'no, dazhe primitivno.
     Znachit,  tak:  chtoby rodilas' dochka, nuzhny dvoe - Grazhina i on. A chtoby
poyavilis' oni,  neobhodimo chetvero -  dve  mamy i  dva otca.  I  tak dalee v
geometricheskoj progressii.  Lomov  prishchurilsya,  vozvodya dvojku  v  tridcatuyu
stepen'...  Vyhodilo,  chto  u  dochki vosem'sot let  nazad dolzhno byt'  svyshe
milliarda  odnovremenno sushchestvuyushchih predkov.  No  eto  chepuha!  V  tu  poru
naselenie kontinentov ne prevyshalo trehsot millionov chelovek.  A  ved' dochka
ne odinoka,  est' drugie deti so svoej rodoslovnoj. Sledovatel'no, neizbezhny
obshchie predki,  sledovatel'no, vse nyne sushchestvuyushchie lyudi - rodstvenniki, vse
- brat'ya.  Nu ne vse,  konechno, eto bylo by preuvelicheniem, no predstaviteli
odnoj nacional'nosti ili territorial'no blizkie narody - navernyaka.
     Idem dal'she.  On,  Lomov,  so storony otcovskoj babushki imeet predkov v
Italii.   Mog  sredi  nih  okazat'sya  Galileo  Galilej?   Vpolne!  Vot  tebe
probuzhdenie gennoj pamyati, vot tebe ob®yasnenie vstrechi s velikim ital'yanskim
uchenym.  Lomov  sekundu  pogordilsya rodoslovnoj i  prinyalsya vychislyat' Galima
Galina.  Gal -  tatarin,  no familiya u nego russkaya.  Russkie i tatary mnogo
vekov zhili bok o bok,  smeshenie neminuemo.  Tak ili inache,  no gennaya pamyat'
druga hranit obraz velikogo russkogo uchenogo.  Tut Lomova zaneslo v storonu,
on podumal o  prichinah bukval'noj blizosti dvuh par imen:  Galileo Galilej -
Galim  Galin,  Mihajlo Lomonosov -  Mihail  Lomov.  Odnako  eta  mysl'  byla
neplodotvornoj. K chertu ee!
     Kakie  usloviya  neobhodimy dlya  probuzhdeniya gennoj  pamyati  na  Venere?
Vo-pervyh,  poterya soznaniya. Prichem interesno, chto oni s Galinym otklyuchalis'
ne bolee chem na desyat' minut,  a sny videli dlinnye, nasyshchennye soderzhaniem.
Vtoraya  vstrecha  Gala  s  Lomonosovym byla  korotkoj,  hotya  bessoznatel'noe
sostoyanie tovarishcha prodolzhalos' polchasa.  |to nado zapomnit'. Vtorym glavnym
usloviem yavlyaetsya sama  Venera.  Nichego  podobnogo na  Zemle  s  Lomovym  ne
sluchalos',  hotya  v  shoke on  dva  raza pobyval -  posle neudachnyh pryzhkov s
vyshki...  A-a-a,  vot v  chem delo!  CHem blizhe k poverhnosti Venery nahoditsya
shokirovannyj,  tem prodolzhitel'nee i  realistichnee son.  Oba sluchaya s  Galom
vpisyvayutsya  v   etu  zakonomernost'.   Znachit,   u  poverhnosti  sushchestvuet
izluchenie,  kotoroe  probuzhdaet v  otklyuchennom mozge  pamyat'  predkov.  Lish'
kilometrovye sloi uglekislogo gaza umen'shayut intensivnost' izlucheniya.
     - Gal! - pozval Lomov. - |j, planetolog, konchaj nochevat'!
     Rovnoe  dyhanie tovarishcha smenilos' sladkim pokryahtyvaniem i  dlinnejshim
zevkom:
     - Ajya-ha-hajya-a-a... Nu?
     - Est' vopros.
     - Davaj dva.
     - Pochemu Solnce ostanovilos'?
     - Kak tebya terpyat v tvoej lavochke?  Mog by dogadat'sya,  chto Solnce i my
dvizhemsya s odinakovymi skorostyami.
     - Da?..  |to byla razminka.  Osnovnoj vopros:  ty  na drugih planetah v
obmorok padal?
     - V kakom smysle?
     - V  pryamom.  Popadal  li  ty  v  avarii,  kotorye  vremenno  vyklyuchali
soznanie?
     - Ne-e-et... Kak-to ne dovelos', znaesh'. My staraemsya izbegat' podobnyh
situacij.
     - ZHalko! A togda, s Blejkom?
     - Sluchis' takoe, ya by ne vernulsya.
     - Kak zhe ty? Ruka...
     - Prishlos' podnapryach'sya.  I voobshche, esli ne schitat' nyneshnego poleta, ya
obhodilsya bez obmorokov. Vidno, stareyu... Poslushaj, chego ty domogaesh'sya?
     - Da idejka prorezalas'...
     Lomov  podrobno  rasskazal  o   predpolagaemom  vozdejstvii  nevedomogo
izlucheniya na probuzhdenie gennoj pamyati. Galin zadumalsya. Skazal tverdo:
     - Est' slabina. Anomal'nyh izluchenij na Venere ne zafiksirovano.
     - Malo li chto!
     - Pogodi...   Na  Venere  massa  anomal'nyh  yavlenij.  Mozhet  byt',  ih
sovokupnost' probuzhdaet gennuyu pamyat'?
     - Naprimer?
     - Venera  vrashchaetsya v  obratnuyu storonu.  Solnechnye sutki  prodolzhayutsya
2808  chasov.  Centr tyazhesti smeshchen na  poltora kilometra ot  geometricheskogo
centra. Neobychno sootnoshenie izotopov argona v atmosfere. Nakonec, u planety
pochti polnost'yu otsutstvuet magnitnoe pole.
     - Vse eto chepuha,  krome poslednego.  Magnitnoe pole -  faktor dovol'no
moshchnyj... Nado stavit' seriyu opytov.
     - Sobiraesh'sya  kolotit'  podopytnyh  dubinkoj  po   golove?   -   Galin
rassmeyalsya.
     - Ostri, ostri... Budu eksperimentirovat' s bioneticheskimi sistemami. -
Lomov ohnul i zazhmurilsya, kak ot molnii. - Gal, ya ponyal!
     - Molodec. A teper' otdohni.
     - YA ponyal, pochemu Kian soshel s uma!
     - Vot i ladno, ya vsegda veril v tebya.
     - Ne hochu spat'!
     - Bez razgovorov, yunga. Spi, poka est' vremya.
     Minut  pyat'  Lomov  nedovol'no sopel,  potom  zatih.  Vidno,  ustalost'
peresilila vozbuzhdenie,  i son slomil bogatyrya. Galin ulybnulsya. On medlenno
vrashchalsya vmeste  s  nesushchim sharom,  razglyadyvaya mertvyj venerianskij pejzazh.
Liniya terminatora polzla po doline Blejka,  no skalistye vershiny hrebta Safo
byli osveshcheny tusklym svetom. Takogo zhe marsianskogo cveta byla i dolina, no
v  otlichie ot  Marsa na  ee poverhnosti tleli oval'nye rubinovye vkrapleniya.
|to byli ozerki rasplavlennogo metalla.
     "Os"  davno  ne  vidno,  -  podumal  Galin.  -  Navernoe,  k  nochi  oni
dejstvitel'no teryayut aktivnost'".
     On progolodalsya.  Dostal iz kontejnera tubu s  ovsyanoj kashej,  otvintil
kolpachok  i   prinyalsya  ponemnogu  vydavlivat'  soderzhimoe  v   rot.   Vypil
apel'sinovogo soka.  Posmotrel na chasy.  Sudya po vremeni,  Kian uzhe vhodit v
zonu vidimosti.
     Galin  vklyuchil  maksimal'noe uvelichenie,  razglyadyvaya  kazhdyj  kilometr
ravniny.  Kian,  po-vidimomu,  lishilsya bol'shej chasti nesushchih sharov i s takoj
vysoty dolzhen napominat' ogromnuyu gantel': sfera s elektronnym mozgom, sfera
dlya  smennogo  ekipazha  i  soedinyayushchaya ih  rukoyatka.  Blagodarya  razmeram  i
oslepitel'noj belizne Kian  ne  mozhet zateryat'sya,  esli  tol'ko ne  utonul v
ozere.  No na planete net bol'shih ozer. Da i ne utonet on, plotnost' slishkom
mala...  Ne uspel Galin podumat' ob etom,  kak s  levogo ugla ekrana vyplylo
ozero sovershenno neveroyatnyh razmerov.  "Ne men'she kilometra v diametre",  -
podumal Galin,  prisvistnuv.  Tut  on  uvidel takoe,  chto u  nego otvalilas'
chelyust'.
     - |j, ded, prosnis'!
     - A? - vstrepenulsya Lomov.
     - My proletaem nad pal'moj.
     - Trepach... Takoj son ne dal dosmotret'.
     - Poglyadi vpered, nemnogo levee po kursu.
     Lomov  na  minutu stih,  dazhe  dyshat' perestal.  Na  beregu ozera roslo
derevo! Kryazhistym stvolom i moshchnoj kronoj ono napominalo pal'mu.
     - Tak eto zhe Kian!
     Galin opeshil.  Sudya  po  golosu,  drug ne  shutil.  No  kto  ego  znaet,
ostryaka...
     - Ty uveren?
     - Sovershenno.
     - Nu smotri.  -  Galin opredelil vysotu poleta i  rasstoyanie do pal'my.
Zakryl glaza,  v ume rasschityvaya traektoriyu posadki.  - Misha, kak tol'ko dam
signal, vklyuchaj mikrorazryadnik.
     Galin  posmotrel  na  chasy.   Eshche  chut'  bolee  desyati  minut,  vremeni
dostatochno. Na vsyakij sluchaj povtoril vychisleniya.
     - Misha, ty menya vidish'?
     - Tvoj shar vperedi. Nemnogo pravee i nizhe menya.
     - Kakoe mezhdu nami rasstoyanie?
     - Metrov sto.
     - Horosho,  prigotov'sya.  - Galin smotrel na sekundnuyu strelku. V nuzhnoe
mgnovenie prizhal knopku razryadnika,  otschital dvadcat' pyat' sekund i kriknul
Lomovu: - Davaj!
     Na pervyh parah oni dazhe ne zametili,  snizhayutsya ili net.  No uzhe cherez
desyat'  minut  poverhnost'  znachitel'no priblizilas'.  Ozero  rasplavlennogo
metalla razroslos',  zanyalo pochti ves' ekran.  "Pryamo v  nego?  -  s opaskoj
podumal Galin.  - Neuzheli vnizu polnyj shtil'?" No trevoga byla lozhnoj. Ozero
smeshchalos' nazad, on uzhe videl, chto opustitsya nedaleko ot berega.
     - Misha, kosnesh'sya poverhnosti - otceplyajsya ot shara!
     - Ugovoril. Mezhdu prochim, nashe chernoe solnyshko zakatilos'.
     Galin ne slyshal. Poverhnost' Venery stremitel'no nadvinulas', on oshchutil
nesil'nyj tolchok i razzhal pal'cy manipulyatorov.
     "Kazhetsya,  oboshlos'",  -  podumal Galin. Pri posadke ego perevernulo na
spinu,  on uvidel krasnoe nebo, v kotorom plyli, umen'shayas', dva belyh shara.
Znachit,  Misha tozhe sel blagopoluchno. Galin upersya nadrukami v kamennyj grunt
i udlinyal ih, poka ne vstal vertikal'no. Perestupil s nogi na nogu, proveryaya
ustojchivost'.  Vtyanul manipulyatory i  posmotrel po  storonam,  ishcha  Mihaila.
Vokrug rasstilalas' chernaya ravnina.
     - Ded, ty gde?
     - Zdes',  zdes', - donessya izlishne veselyj golos. - Vlyapalsya v kakuyu-to
luzhu.
     - Ne shevelis', ya posmotryu.
     Perevalivayas' iz storony v storonu,  kak utka,  Galin zaspeshil k ozeru.
Belyj  yajcevidnyj skafandr  koso  vystupal  iz  zhidkoyu  svinca,  otrazhayas' v
zerkal'noj poverhnosti.  Nadruki nelepo torchali v raznye storony. Galin edva
uderzhal nervnyj smeshok.
     - Ty v desyati metrah ot berega. Poprobuj podgresti.
     Lomov zamahal manipulyatorami, bystro dostig sushi. Galin uhvatil ego pod
ruki, pomog vybrat'sya.
     - S legkim parom. Kak tebe svincovaya vanna?
     - Spasibo, horosho iskupalsya.
     - Izvini,  nemnogo ne rasschital...  Zato ty pervyj, kto plaval v zhidkom
svince.
     - I na tom spasibo.
     Oni  eshche  nemnogo poostrili po  povodu svincovoj kupeli,  blagotvornogo
vliyaniya svincovyh primochek. Uvidev, chto Lomov uspokoilsya, Galin skazal:
     - Ladno, incident ischerpan.
     Preodolevaya tugoe soprotivlenie atmosfery,  oni vperevalku dvinulis' po
beregu.  Sleva  tusklo  mercala  svincovaya glad'  ozera.  Dal'nij kraj  ego,
pripodnyatyj refrakciej,  kazalos',  byl  gotov  oprokinut'sya.  Sprava  kruto
vzdymalas' bazal'tovaya ravnina.  Solnce zashlo,  no bylo dovol'no svetlo. CHem
blizhe oni podhodili, tem uverennee Galin uznaval Kiana. Nizhnyaya sfera ganteli
napolovinu vrosla v  bazal't.  Ot  nee tyanulis' kakie-to  truby,  pohozhie na
korni.  Rukoyatka ganteli podnimalas' na tridcatimetrovuyu vysotu.  Iz verhnej
sfery rosli prodolgovatye obrazovaniya,  pohozhie na  list'ya pal'my.  Dlina ih
dostigala metrov desyati,  shirina -  ne  menee  metra.  List'ya i  stvol  byli
sovershenno chernymi.
     - Kak ty dogadalsya, chto eto Kian?
     - Ne dogadalsya - znal. Konechno, ne dumal, chto on budet pohozh na pal'mu.
Logichnee bylo ozhidat' berezu.
     - Kak zhe on proros?
     - S nim proizoshla ta zhe istoriya,  chto i s nami. CHto-to narushilo svyazi v
operacionnoj pamyati.  Kian  kak  by  poteryal soznanie.  Probudivshayasya gennaya
pamyat' vydala informaciyu o  mnimoj opasnosti.  Spasaya sebya,  Kian  otstrelil
nesushchie shary i  sel.  No  programma prodolzhala rabotat',  i  on nachal zhit' v
sootvetstvii s pripoverhnostnymi usloviyami. Zarylsya v grunt, pustil korni.
     - A list'ya?
     - Osnovnoe naznachenie Kiana - razlagat' uglekislyj gaz. Kuda zhe v takom
sluchae devat' uglerod?
     - Znachit, list'ya sostoyat iz uglya?
     - Iz uglya,  sazhi,  grafita,  v obshchem,  iz ugleroda. YA dumayu, stvol tozhe
obros uglem, kak koroj.
     - Ugol'nye list'ya davno  oblomilis' by...  Hotya  net,  vru.  Antracit -
mineral dovol'no prochnyj. Kolotish', kolotish' ego...
     Vblizi Kian eshche  bolee porazhal voobrazhenie.  Poslednij raz  Galin videl
ego na okolozemnoj orbite,  no togda on ne kazalsya takim ogromnym.  Vprochem,
kosmos skradyvaet razmery.
     Kian  stoyal  na  beregu ozera  kak  bylinnyj dub.  Moshchnye korni,  kruto
izgibayas',  uhodili  v  glubinu.  Nekotorye byli  pogruzheny v  rtutnuyu glad'
ozera. Tolshchina kornej dostigala dvuh metrov. Vokrug gromozdilis' bazal'tovye
glyby  i  nasypi  iz  melkoj  shchebenki,  slovno  porabotal gigantskij krot  s
almaznymi kogtyami.
     - Smotri-ka, list!
     Dejstvitel'no,  mezhdu  dvumya  glybami  koso  torchalo  dlinnoe  peristoe
obrazovanie. Galin uhvatil nadrukami kraj lista, s trudom oblomil.
     - Blesk i cvet antracitovye,  - probormotal on. - A vot skol prozrachen,
vrode stekla. Strannyj kakoj-to skol, gladkij. Pohozhe na spajnost'...
     Po  ukorenivshejsya privychke  planetologov opredelyat' tverdost' mineralov
carapaniem on  chirknul  oblomkom  lista  po  glybe.  Na  rovnoj  poverhnosti
bazal'ta  ostalas'  glubokaya borozda.  Galin  s  nedoumeniem provel  po  nej
pal'cami manipulyatora.
     - N-da...  -  zadumchivo  skazal  on.  -  Najdi  takuyu  shtuku  v  drugoj
obstanovke, ya by skazal, chto eto almaz.
     - Almaz, grafit - kakaya raznica? Vse ravno uglerod.
     - Ne  skazhi.  -  Galin  spryatal oblomok lista v  naruzhnyj kontejner.  -
Starik, kisloroda na chas. CHto budem delat'?
     - Budem  dogovarivat'sya.  -  Bionetik nastroilsya na  volnu  atmosfernoj
stancii. - Kian, Kian, ya Lomov. Otvechaj!
     Posle dolgoj pauzy poslyshalsya hlopok, budto vytashchili probku iz butylki.
Razmerennyj golos skazal:
     - Otvechayu: ty Lomov, ya Kian.
     - Slava bogu!  Nakonec-to  slyshu tvoj  divnyj golos.  Prinimaj komandu:
otkryt' lyuk perehodnoj kamery. Vypolnyaj!
     Oni  smotreli na  nizhnyuyu sferu,  ozhidaya,  chto  sejchas kuskami otvalitsya
rebristaya kora i raspahnetsya oval'nyj lyuk.
     - Ty  chelovek,  ya  bereza,  -  skazal Kian.  -  Ty prishel srubit' menya,
chelovek?




     Ni  otkryvat' lyuk perehodnoj kamery,  ni  razgovarivat' s  nimi Kian ne
zhelal.  |to bylo yasno. V golove Lomova vysvetilas' kartinka: na beregu ozera
raskinula shirokie list'ya pal'ma,  u  podnozhiya lezhat dva trupa s  posinevshimi
licami.
     - Vse ravno doberus' do tebya, - proshipel on skvoz' zuby.
     - Lyuka najti ne uspeem...
     - Poprobuem vot  chto...  -  Lomov povel vzglyadom po  tolstennym kornyam,
kotorye uhodili v izlomannyj bazal't i zhidkij metall ozera.  - Perejdi-ka na
zapasnuyu volnu, chtoby Kian ne uslyshal.
     Lomov  dvinulsya k  beregu,  Galin  za  nim.  Bionetik shel  netoroplivo,
perevalivayas' na  pryamyh nogah.  Nimalo ne  zadumyvayas',  stupil na  upruguyu
glad' rasplava.  Ego zavalilo na  bok,  ot  skafandra pobezhali melkie volny.
Rabotaya nogami i  manipulyatorami,  Lomov leg na zhivot i  poplyl k  ogromnomu
kornyu,  kotoryj krutoj  dugoj  uhodil  v  glubinu.  Galin  molcha  sledil  za
dejstviyami druga.
     Vo vtorom kupanii Lomov chuvstvoval sebya uverennee.  Bystro dostig celi,
uhvatilsya  nadrukami.  Poverhnost' kornya  byla  pokryta  chernymi  bugrami  i
borozdami.  Lomov  popytalsya otlomit'  kusochek  kory.  "Slovno  kamennaya,  -
podumal on. - Prekrasno. Nachnem skalolazanie vverh tormashkami". Perehvatyvaya
manipulyatorami,   medlenno  pogruzilsya  v  rasplav.   Obzornyj  ekran  srazu
potemnel.  Lomov vyklyuchil vnutrennee osveshchenie.  "Vslepuyu tak  vslepuyu.  Vse
chuvstva - na pal'cy manipulyatorov".
     On  dvigalsya vniz  po  kornyu,  ne  zamechaya ogromnoj vytalkivayushchej sily.
Perevodil vpered pravuyu nadruku, nahodil nadezhnuyu zacepku, ukreplyalsya, iskal
zacepku  levoj  nadrukoj,  opyat'  ukreplyalsya,  posledovatel'no  perehvatyval
podruki. Nogi boltalis' gde-to vverhu. Tol'ko imi i oshchushchalas' tugaya vyazkost'
rasplava.  "CHto,  esli koren' uhodit slishkom gluboko?  - mel'knula opaslivaya
mysl'.  -  Ne  hvatit moshchnosti manipulyatorov..."  Pochti tut  zhe  on  nashchupal
nerovnuyu  kromku  rastruba,  kotoroj  zakanchivalsya koren'.  Uhvatilsya levymi
manipulyatorami,   perelozhil  telo  v   gorizontal'noe  polozhenie.   Medlenno
perevalil cherez kraj.  Ego dernulo vverh, v zev rastruba, no podruki derzhali
nadezhno.  Obzornyj ekran  po-prezhnemu byl  slep,  odnako  Lomov  vsem  telom
chuvstvoval, chto put' vperedi svoboden.
     - Gal! Slyshish' menya?
     - Eshche by - otduvaesh'sya, kak morzh.
     - Poryadok, Gal. Koren' polyj. Vidimo, Kian cherez nego zabiraet rasplav.
Sdelaj vot chto. - On opisal marshrut.
     - Ponyal. ZHdi pervoj pochtoj.
     CHtoby  ne  teryat' vremeni,  Lomov  reshil projti po  perimetru rastruba.
CHerez polmetra upersya v peregorodku.  Derzhas' za nee,  peremestilsya k centru
truby. Poshchupal manipulyatorami. Tak i est'. Rastrub razdelen na chetyre chasti.
Vhod ne odin.  CHetyre.  Pohozhe na slozhnoe ust'e labirinta.  Vperedi vozmozhny
fil'try,  diafragmy, reshetki, vpityvayushchie ustrojstva. Tol'ko odin put' vedet
k celi. Odin, no kakoj? Perebirat' varianty vremeni net.
     - Derzhus' za kraj truby, - dolozhil Galin. - CHert! Zdes' peregorodka...
     - Dazhe chetyre. CHetyre vhoda v labirint.
     Po  kolebaniyam rasplava Lomov ponyal,  chto planetolog obsleduet rastrub.
Suho sostuknulis' skafandry.
     - CHetyre tunnelya... YA by poshel po tomu, v kotorom sidish' ty.
     - Soglasen.
     - Kak dumaesh', eshche razvetvleniya budut?
     - Ne isklyucheno.
     - Togda pusti menya pervym.
     Lomov  ne  vozrazhal  -  planetolog prohodil  labirinty  namnogo  luchshe.
Povozilis', menyayas' mestami. Nyrnuli v tunnel'.
     Podnimat'sya  bylo   legko.   Rasplav  vytalkival,   trebovalos'  tol'ko
pritormazhivat' manipulyatorami.  "Klassicheskoe dvizhenie  v  kamine,  -  dumal
Lomov.  -  CHert-te  gde prigodilis' al'pinistskie navyki.  Esli by ne zhutkaya
temen'..."
     - Vnimanie,  - skazal Galin. - Tunnel' razdvaivaetsya... Idu po bokovomu
hodu.
     - Ponyal.
     CHerez minutu pravaya nadruka Lomova pogruzilas' v pustotu. On obsledoval
shirinu  hoda,  upersya  manipulyatorami v  stenki,  naklonil  skafandr,  chtoby
polovchee  vpisat'sya v  povorot.  "Ne  zastryat' by",  -  podumal  s  opaskoj.
Blagopoluchno minovali eshche  dva  razvetvleniya.  Dvigalis' uzhe  gorizontal'no.
Vidimo,  eto bylo to  mesto,  gde koren' vystupal iz  ozera.  Ih prizhimalo k
svodu tunnelya. Slyshalos' slaboe popiskivanie - skafandr skreblo o stenki.
     - Vse, - skazal Galin. - Dal'she hoda net.
     - Tupik?
     - Konec tunnelya. Po poyas torchu v svobodnom prostranstve.
     - Nu?!
     - Ucepit'sya ne za chto... Pozhaluj, nado vsplyvat'.
     Lomov  vklyuchil vnutrennee osveshchenie.  Strelka rashodomera stoyala  okolo
nulya.
     - Gal, nu chto ty?
     - Ogo!  -  prerval ego izumlennyj golos.  -  Vot eto kino!..  Vsplyvaj,
Mikel'!
     Lomov  prodvinulsya eshche  na  metr.  Dal'she  tunnel' kak  by  rasshirilsya.
Pohozhe, koren' soedinyal ozero s rezervuarom.
     - Iz bassejna A v bassejn B provedena truba,  -  bormotal Lomov,  chtoby
otvlech'sya ot myslej o  kislorode.  Ego potashchilo vverh.  Nogi koso zastryali v
ust'e tunnelya.  Lomov zadvigal imi,  ottolknulsya podrukami i,  kak vozdushnyj
puzyr', vyprygnul na poverhnost'.
     Dostatochno bylo  odnoj minuty,  chtoby ocenit' obstanovku.  Ryadom plaval
Gal.  Ot  ego skafandra tyanulsya shirokij luch,  kotoryj vyhvatyval iz  temnoty
sfericheskij svod,  polyhayushchij krasnymi, oranzhevymi i zheltymi ognyami. Naverhu
svod primykal k chemu-to belosnezhno-matovomu. Lomov povel prozhektorom.
     - Nizhnij shar Kiana!
     - Vot imenno. Gde-to dolzhen byt' lyuk.
     Oni poplyli po krugu mezhdu iskryashchej stenoj i belym sharom.  Lomov videl,
kak merno podnimalis' i opuskalis' manipulyatory tovarishcha.
     - Vot on!
     V  kruge  sveta  poyavilsya oval'nyj lyuk.  Lomov s  umileniem razglyadyval
golovki prizhimnyh boltov.
     - Rabotaj!
     Podgrebaya nizhnimi manipulyatorami,  chtoby  ne  otnosilo v  storonu,  oni
oslabili i otkinuli bolty. Galin uhvatilsya za skobu, potyanul na sebya. Lyuk ne
poddalsya. Galin, chut' li ne celikom vysunuvshis' iz rasplava, povis na skobe.
     - Ty chego?
     - Lyuk... zablokirovan...
     - Davlenie uravnyaj!
     - A, chert!
     Galin  toroplivo zavrashchal igol'chatyj natekatel'.  Skvoz'  plastolitovye
stenki skafandra probilsya rev,  s kotorym venerianskaya atmosfera vorvalas' v
perehodnuyu kameru.  Lyuk otoshel,  otkryvaya nebol'shoe pomeshchenie,  po-domashnemu
osveshchennoe belymi plafonami.
     Pomogaya drug drugu,  zabralis' v perehodnik. Poka Galin zadraival lyuk i
otkachival iz kamery gaz,  Lomov stoyal, privalivshis' k pereborke. Po licu, po
spine strujkami sbegal pot. Lomov zadyhalsya:
     - Ne mogu...
     - Starichok, poterpi. Nado ohladit' skafandry.
     "Vse,  -  podumal Lomov.  -  Sejchas uvizhu Galileya".  On chuvstvoval, chto
plyvet v zelenyh volnah,  i te ego pokachivayut,  poglazhivayut, ubayukivayut. |to
bylo ne strashno, eto bylo sladostno, kak v detstve...
     - Razryadnik! - ryavknul Gal. - Vklyuchi razryadnik!
     Nazojlivyj golos meshal pokachivat'sya i plyt'.  CHtoby izbavit'sya ot nego,
Lomov tknul pal'cem v knopku. I opyat' blazhennaya uhmylka popolzla po licu...
     V  lico  udaril  holodnyj  vozduh.   Pot  vysoh,  telo  vzyalo  oznobom.
Sladostnoe pokachivanie proshlo,  naprasno Lomov  pytalsya  uderzhat' ego.  Zato
prishlo drugoe oshchushchenie,  budto on  lezhit na kolyuchem peske i  bezuderzhno p'et
shipuchuyu ledyanuyu vodu, kotoraya hleshchet v rot, mimo rta, na sheyu, na grud'... On
okonchatel'no prishel v sebya.  "Bluza" byla podnyata, yarkij svet plafonov rezal
glaza. Gal otkruchival bolty vhodnogo lyuka. Obernulsya.
     - ZHiv, Mikel'? - Nos ego byl zaostren, glaza zapali.
     Lomov,  kryahtya,  vybralsya iz  "kolgotok".  SHatnulo.  CHtoby  ne  upast',
opustilsya na kortochki.
     - Polezaj, - skazal Galin, ottyagivaya massivnuyu kryshku.
     Lomov na  karachkah podpolz k  lyuku,  so  stonom perevalil cherez vysokoe
rebro.  V rubke hotel podnyat'sya,  no nedostalo sil.  Povalilsya na bok, srazu
usnul...
     Ego   razbudil  zudyashchij  zvuk  elektrobritvy.   Lomov  otkryl  glaza  i
perevernulsya na spinu, raskinuv ruki. Blazhenno zevnul.
     - Dobroe utro, - privetstvoval Gal.
     Planetolog uspel pereodet'sya v goluboj kombinezon i vyshagival po rubke,
naskol'ko  hvatalo  shnura.   Britva   ezdila   po   shirokomu  licu,   slovno
hlebouborochnyj kombajn.  Galin  korchil  rozhi,  vertel  golovoj.  Veselo bylo
glyadet' na nego.
     - Svyaz'? - sprosil Lomov.
     - Svyazi net. Kian tozhe otmalchivaetsya.
     - Sejchas ya ego razgovoryu. Nauchu uvazhat' lyudej.
     - Sperva  privedi sebya  v  poryadok.  Stydno smotret' -  zaros,  neumyt,
valyaetsya na polu. Ne kosmonavt, a brodyaga.
     Poka  Lomov  zanimalsya tualetom,  Galin na  skoruyu ruku  sobral poest'.
Davnen'ko oni ne sideli za stolom...
     - Odnako,  -  probormotal Lomov.  -  Nikogda ne  dumal,  chto  mozhno tak
progolodat'sya.
     - Eshche parochka perehodov, i ty vyrastesh' iz shtanishek yungi.
     Lomov hotel sostrit',  no slova i kusok lepeshki zastryali v gorle. Rubku
napolnil vibriruyushchij golos:
     - Lomov! Ty slyshish', Lomov?
     Bionetik  toroplivo sglotnul.  Zachem-to  pridal  licu  pritorno-sladkoe
vyrazhenie.
     - Slyshu, Kianushka, slyshu. Kak ty...
     - Zayavlenie. Neobhodimo obmenyat'sya informaciej.
     Lomov posmotrel na Gala, pozhal plechami.
     - Soglasen.
     - Predlozhenie. Issleduj soderzhimoe kontejnera shest'.
     Galin proshel k bloku kontejnerov,  izvlek shestoj yashchik, v kotorom obychno
lezhala mikroplenka. Lomov pospeshno sdvinul ostatki edy.
     - Tyazhelovat chto-to, - shepnul Galin. - |to ne kassety.
     Kontejner sverhu  prikryvala poristaya prokladka.  Iz-pod  nee  v  glaza
polyhnulo serebristoe siyanie,  perelivchatoe,  kak  solnechnye luchi na  snegu.
Krasnye,  oranzhevye,  zheltye tonchajshie luchiki kololi glaza pochti do bolevogo
oshchushcheniya. Pokalyvanie rasprostranyalos' dazhe na perenosicu i lob.
     - Vah! - skazal po-tatarski Galin. - Brillianty.
     - Bros'... Otkuda?
     Gal  pogruzil ladoni v  kontejner,  i  oni napolnilis' vspyshkami sveta.
Slovno kamni  bezzvuchno vskrikivali.  Na  obshchem  serebristom fone  otchetlivo
vydelyalis' udlinennye zheltovatye kristally,  pokrytye  strannymi pis'menami;
usechennye mnogogrannye piramidki golubovatogo cveta; sinie ovaly, ogranennye
melkimi  treugol'nymi  facetami;   yarko-zelenye  kamni   kaplevidnoj  formy;
yantarno-zheltye kvadraty.  Luchi sveta,  ishodyashchie iz kristallov, spletalis' v
prozrachnuyu nevesomuyu tkan', kotoraya struilas' i trepetala. Razmery nekotoryh
kamnej dostigali pyati-shesti santimetrov.
     Lomov  tarashchil glaza,  Galin ostorozhno bral  kristally,  razglyadyval so
vseh storon, vozvrashchal na mesto.
     - Ne prosto brillianty, - skazal on nakonec. - Istoricheskie almazy. Vot
eti dva s arabskimi pis'menami nazyvayutsya "SHah".  Diko derzhat' v rukah srazu
dva "SHaha"...  A vot eshche odin!  Hm...  A eto,  pozhaluj, "Zvezda Afriki". Ona
poluchena pri ogranke "Kullinana",  samogo krupnogo almaza.  Smotri-ka,  dazhe
"Regent" est'.  Raz,  dva...  shest'  "Regentov".  Ego  nashli v  YUzhnoj Indii,
ogranili v  Amsterdame.  On ukrashal koronu kakogo-to iz Lyudovikov.  Napoleon
zakladyval ego rostovshchikam,  chtoby obespechit' voennye pohody... A vot etot -
odin iz samyh drevnih.  Ukraden maroderom s trupa Karla Smelogo, cherez sotni
let  popal  k  Demidovu.  Vhodil v  regalii anglijskih i  francuzskih koron,
ocenen v  million frankov.  Propadal i poyavlyalsya v samyh neozhidannyh mestah.
Nazyvaetsya "Sansi"...
     - YAsno,   -  oborval  Lomov.  -  Nikakie  eto  ne  istoricheskie  kamni.
Obyknovennyj uglerod  iz  venerianskoj atmosfery,  produkt zhiznedeyatel'nosti
Kiana.
     - Ne skromnichaj. Samye nastoyashchie brillianty - uzh ty pover'. V molodosti
ya special'no zanimalsya istoricheskimi almazami.  - Galin ne mog otorvat'sya ot
dragocennoj grudy.  -  YA nachinayu uvazhat' bionetiku. |to firma! Malo togo chto
Kian vydal na-gora almazy,  on eshche sotvoril unikal'nye brillianty.  Polagayu,
oni ne otlichayutsya ot originalov. Mozhet byt', dazhe na atomarnom urovne. Cvet,
struktura poverhnosti, nadpisi na "SHahe"... Poistine firma veniki ne vyazhet!
     - Ty ser'ezno?
     - To  est' ser'eznee nekuda!..  Kak zhe  Kian smog?  Vprochem,  ponyatno -
temperatura i  davlenie  na  Venere  sootvetstvuyut nizhnim  predelam perehoda
grafita v almaz. A rasplavlennyj svinec ispol'zovan v kachestve rastvoritelya.
Ochen'  ostroumno!   Konechno,   est'   kakie-to   tonkosti.   Kakie-to   vashi
bioneticheskie shtuchki...  Nado posproshat' Kiana,  kak on  vyrastil unikal'nye
kopii.
     - Nu  smotri.  -  Lomov  otkinulsya i  skazal v  prostranstvo:  -  Kian!
Informaciya prinyata i usvoena.
     - Predlozhenie, - zavibriroval golos. - Daj ocenku.
     - Prosto velikolepno!  -  voskliknul Galin.  -  Ty sdelal to, chego lyudi
dobivayutsya sotni let!
     - Lomov, ne slyshu tebya, ne slyshu, ne slyshu...
     - Informaciya ocenena polozhitel'no.
     Poslyshalis' bystrye hlopki,  budto  iz  desyatka butylok posledovatel'no
vyleteli probki.
     - Predlozhenie. Ty beresh' polirovannye kristally. Ty menya ne rubish'.
     - Ne ponyal.  -  Lomov nervno usmehnulsya.  -  Pochemu ty reshil,  chto tebya
srubyat? |to chepuha!
     - Ty chelovek,  ya bereza.  CHelovek sazhaet berezu.  CHelovek rubit berezu.
Informaciya dostoverna.
     - Kakoj durak naboltal?
     - Informaciya vo mne. Byla vsegda. Zablokirovana.
     - Gennaya pamyat'!  -  vspomnil nakonec Lomov.  -  Gal,  eto ploho. My ne
dogovorimsya.
     Galin pozhal plechami.  Bionetik zadumalsya, potiraya prodolgovatuyu golovu.
Reshitel'no hlopnul po kolenu.
     - Nado nachistotu,  bez vsyakoj politiki...  Kian,  proshu rasskazat' vse,
chto tebe prisnilos'. Esli mozhesh', konechno.
     - Dayu dopolnitel'nuyu informaciyu, - prorokotal Kian.
     ...Leto  vydalos' zharkoe,  zasushlivoe,  i  Bereza celymi dnyami dremala.
CHtoby uvlazhnit' list'ya,  hvatalo utrennej rosy, a moshchnye razvetvlennye korni
uhodili gluboko v torfyanistuyu pochvu,  sobiraya toliku vody.  Solnce - vot bez
chego ona ne zhilica. Solnce kruzhilo vokrug, nenadolgo pryachas' za dal'nij les,
sogrevalo kazhdyj listok. Ona tyanulas' k Solncu, slovno k zhenihu, i nadeyalas'
cherez neskol'ko let obvit' ryzhuyu golovu zelenymi vetvyami.
     Ni  morozov,  ni  zasuhi Bereza ne  boyalas'.  No pomnila strashnoe leto,
kogda besprichinno razgnevannyj zhenih ubil rodniki,  vyzheltil travu,  issushil
torf.  Sizyj udushlivyj dym  zatyanul okrestnye lesa.  Podzemnymi hodami plamya
dobralos' do sosednej roshchicy i  skosilo ee.  Bereza videla,  kak krenilis' i
provalivalis' derev'ya,  kak  zlye  ogon'ki  vzbegali po  sognutym v  poklone
stvolam.   Solnce  sozhglo  by  i  ee,   no  ona  umolila,  ubedila  v  svoej
nevinovnosti. Poshli dozhdi, pozhary pogasli...
     S toj pory minulo neskol'ko let.  Lesa zalechili rany svezhej zelen'yu, na
meste sgorevshej roshchicy veselitsya molodaya porosl'. Gluboko pod godovye kol'ca
upryatala Bereza tonkoe kolechko strashnogo leta. I snova potyanulas' k Solncu.
     Vesnoj prihodili lyudi za  celebnymi pochkami i  berezovicej,  prozrachnym
pahuchim sokom;  letom i  osen'yu -  za podberezovikami.  V gustoj krone svila
gnezdo berezovka, a pod kornyami obitala malaya seraya yashcherka-berestovka. Zimoj
Bereza krepko spala i  ne  chuyala,  kak priprygival dlinnouhij zayac poglodat'
vkusnoj kory ili s krikom i smehom katili lyzhniki.
     Nyneshnej vesnoj  ona  opushilas' ran'she  ol'hi.  V  ozhidanii suhogo leta
Bereza zadumala vyrastit' berestovik.  Ot  gribnikov slyhala,  chto berezovyj
grib,  ili chaga,  - vernoe sredstvo ot plohoj bolezni. Ona dumala, chto mozhet
spasti ch'yu-to  zhizn',  chto  kto-to  budet  ulybat'sya sinemu vetru i  zelenym
zapaham.
     Potom sluchilas' nepriyatnost', o kotoroj dazhe dumat' nelovko. Pod nizhnej
kolenkoj  zavelsya  zhuk-drevesinnik.  Omerzitel'no  cherno-buryj,  s  razdutoj
golovoj, on terzal beloe telo, progryzaya dlinnye pryamougol'nye hody. Murav'i
ne mogli spravit'sya s nim,  i Bereza poprosila berezovku sletat' za lekarem.
Dyatel obeshchal byt',  no vse zaderzhivalsya v  dal'nem lesu,  gde mnogie derev'ya
tozhe boleli.
     Bereza v ozhidanii dremala...
     Ee  razbudili ostrye rezkie udary  ponizhe pervogo razvetvleniya.  "Slava
bogu,  priletel,  -  podumala Bereza,  medlenno prosypayas'.  -  Tol'ko  chego
kolotit'sya bez  tolku?  Zaraza sovsem v  drugom meste..."  Ona  zashumela pod
vetrom i naklonilas'.  Dyatla ne bylo.  Pod nej stoyal golyj po poyas zagorelyj
muzhik. V zdorovennoj ruke on derzhal toporik, kakim rubyat myaso. Muzhik zverski
skalil zuby i nelovko lupil po stvolu, kazhdyj raz popadaya v drugoe mesto. Vo
vse storony bryzgala melkaya shchepa.
     - Ty chto?! - uzhasnulas' Bereza.
     Muzhik  prihlopnul komara,  kotoryj zheg  zhalom  shcheku,  pochesal strizhenuyu
golovu.  Emu bylo zharko -  spina losnilas' ot pota,  mutnye strujki,  ogibaya
brovi, polzli po shirokim skulam. Dostav iz zadnego karmana dzhinsov sigarety,
zakuril.
     Tol'ko teper' Bereza uvidela,  chto ee roshchicy net.  Vse sosedki -  ivy i
molodye  berezki  -   mertvo   lezhali   na   zemle.   Vokrug  torchali  golye
stvoly-obrubki,  strashno  issechennye na  urovne  grudi  muzhika.  Trava  byla
usypana yarko-beloj shchepoj, slovno krov'yu zabryzgana.
     - Pomogite!  -  zakrichala Bereza.  -  Murav'i,  komariki,  kusajte ego!
YAshcherka-berestovka, begi za staroj gadyukoj. Ptaha-berezovka, zovi voron. Vseh
zovite - ubijca v lesu!
     Muzhik ne slyshal. Otbrosiv sigaretu, kosymi toroplivymi udarami vrubilsya
v podatlivyj stvol.  Morshchas' ot boli v ladoni, perekladyval toporik v druguyu
ruku i snova ozloblenno rubil.  Vzdragivali ot udarov vetvi, sypalis' shchepki.
Muzhik  zabezhal  s  podvetrennoj  storony,  podprygnul  i  povis  na  vetkah.
Poslyshalsya tresk, budto kosti lomalis'. Bereza krenilas' vse bystree i vdrug
ruhnula, vzmetnuv torfyanuyu pyl'.
     Muzhik  oblegchenno vzdohnul,  zasunul toporik za  remen'.  Ster  s  lica
gor'kij pot,  vpryagsya v stvol Berezy i povolok k doroge,  gde rubili vetki i
vyazali bol'shie veniki drugie muzhiki i baby...
     - Da-a-a, - skazal Galin. - Kartinka, chto i govorit', zhutkovataya.
     - Tak eto kogda bylo!
     - Kak  vidish',   pamyat'  ostalas'.   Ty   zhe   vystupal  za  sohranenie
geneticheskogo fonda. S Bagratom chut' ne podralsya... Ili ponyatie genofonda na
derev'ya ne rasprostranyaetsya?
     - Erundu govorish'!  Fauna i flora nahodyatsya pod zashchitoj. Nikto ne imeet
prava srubit' derevo ili pogubit' pichuzhku.  Da eto i v golovu ne pridet. Vsya
Zemlya - zapovednik!
     - Ne vpadaj v idealizm. I teper' nahodyatsya individy, kotorye rassuzhdayut
primerno tak:  "Problema ohrany prirody? Hm... Est' takaya problema. Nikto ne
govorit, chto problemy net. Tol'ko u prirody svoi problemy, a u nas svoi".
     - Za  podobnye  rassuzhdeniya  chelovechestvo  uzhe  poplatilos'.   Pustyni,
zagazhennye reki  i  ozera,  otravlennyj vozduh...  Na  svoej shkure ispytali.
Durakov bol'she net!
     - Vot kak? - yazvitel'no sprosil Galin. - A ty?
     - Ne ponyal...
     - Ty Kiana dlya chego porodil? Syuda zachem priletel?
     - Veneru gotovim dlya zaseleniya. CHto v etom plohogo?
     - A u "os" sprosil?  Oni zhe bez uglekislogo gaza pogibnut v planetarnom
masshtabe!
     - Elki-palki!  -  Lomov vypuchil glaza.  -  Na samom dele...  No ya zhe ne
znal...
     - Teper' znaesh'!
     - Da-a-a... Veneru nado ob®yavlyat' zapovednikom. Zrya my syuda leteli.
     - Pochemu  zrya?   Gennaya  pamyat'  i   almazy  -   rezul'tat  bolee   chem
uteshitel'nyj. Rabotaj i rabotaj.
     Lomov tupo molchal.
     - Kstati,  status Kiana nado peresmatrivat'.  Teper' on ne razvedchik, a
polnopravnyj zhitel' Venery. Vysokaya dogovarivayushchayasya storona! Esli, konechno,
ty dogovorish'sya...
     Lomov  pokopalsya  v  bankah  s  sokami.  CHertyhnulsya.  Proshel  k  bloku
kontejnerov,  dostal  kanistru s  vodoj.  Vypil  podryad dva  stakana.  Galin
rasseyanno kroshil lepeshku. Vskol'z' zametil:
     - Imej v vidu, ya na storone Kiana.
     - Ladno,  poprobuyu,  - reshilsya Lomov. - Kian, dopolnitel'naya informaciya
usvoena.
     - Slushayu.
     - Ty   nikogda  ne  budesh'  srublen  ili  unichtozhen  kakim-libo  drugim
sposobom.  ZHivi, poka hochesh'. Za vyrashchennye kristally mozhesh' trebovat' lyuboj
tovar.
     - YA avtonomen. Hochu razmnozhat'sya.
     Brovi  Lomova popolzli vverh i  edva  ne  kosnulis' otrosshej na  golove
shchetiny. On s trudom vzyal sebya v ruki.
     - Ty sposoben proizvodit' sebe podobnyh?
     - YA sposoben.
     - Tak na zdorov'e! ZHivi i razmnozhajsya, nikto ne meshaet.
     - Garantii.
     K etomu trebovaniyu Lomov byl gotov. Uverenno skazal:
     - Ponyatiya otca  i  syna  tebe  izvestny.  Otec  krovno  zainteresovan v
blagopoluchii syna. Ty moj syn. YA ne mogu ubit' tebya.
     Opyat' slovno probki iz butylok zahlopali.
     - Informaciya lozhnaya.
     - Kian, opomnis'! CHelovek ne mozhet lgat'!
     - Imeyu  protivopolozhnuyu  informaciyu.  Taras  Bul'ba  ubil  svoego  syna
Andriya.
     Galin zashelsya melkim smehom,  pokazal bol'shoj palec.  Serdito glyanuv na
nego, Lomov vozrazil:
     - Kian,  eto bylo davno. V epohu, kogda nerazumnye lyudi rubili derev'ya.
I potom eto zhe hudozhestvennaya literatura!
     - Vopros. Hudozhestvennaya literatura daet lozhnuyu informaciyu?
     - Net,  no...  -  Lomov  zastyl,  osenennyj vnezapnoj ideej.  Glaza ego
zasverkali.   -  Kian,  proshu  prinyat'  i  usvoit'  edinstvenno  dostovernuyu
informaciyu:

                YA b monument vozdvig
                tem, kto v dushe sbereg
                osennij zvon osin
                i zoloto berez,
                kto vyrastil sady velikoj krasoty,
                kto rassadil tenistye sady,
                kto biryuzu bezdonnoj vysi
                i chistotu ozer hranit.
                Ih imena na mramore by vysek
                i vrezal by v granit!

     Nado otdat' dolzhnoe,  Lomov chital prekrasno.  Golos zvenel ot volneniya,
vzmahi ruki slovno vysekali rifmy. On znal, chto Kian ne vosprinimaet emocii,
no po-inomu chitat' ne mog.

                Pust' vsyakij vyruchit ptenca,
                na zemlyu sbroshennogo vetrom,
                puskaj rassadit derevca,
                chtoby na kazhdoj vetke
                v sladkoj muke
                shvatok
                rozhdalis' list'ya.
                Pust' ruch'i smeyutsya.
                Pust' nashi chuvstva, nashi mysli
                s Prirodoyu ne rasstayutsya!..*
     ______________
     * Stihi R.Ahmedzhanova. Perevel s tatarskogo S.Ahmetov.

     Lomov umolk.  Galin smotrel na  druga vo  vse glaza.  Voshishchenno razvel
rukami: nu ty, ded, daesh'! Sekundu spustya Kian progrohotal:
     - Korabl' "Venera" vhodit v  zonu radiovidimosti.  Vse bortovye sistemy
vklyucheny.

Last-modified: Thu, 12 Dec 2002 13:10:10 GMT
Ocenite etot tekst: