Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 © Copyright Faina Meshcheryakova, 1998
 Email: lora_andersen@yahoo.com
 WWW: http://www.enet.ru/~lora/
 Date: 28 May 1999
 Date: 26 Sep 2004

Vse prava na eto proizvedenie zashchishcheny "Zakonom ob avtorskih i smezhnyh
pravah", registraciej v RAO, i ne mogut byt' ispol'zovany tret'imi licami
bez soglasiya avtora.
---------------------------------------------------------------









     8 fevralya, 2031 god absolyutnogo vremeni
     14 yanvarya, 309 god otnositel'nogo vremeni

     Po  privychke zalozhiv nogu  na nogu,  Stroggorn  sidel v lyubimom  kresle
nebol'shoj gostinoj svoej kvartiry. Stil nakryval legkij desert, no Stroggorn
ne pritragivalsya k nemu, ozhidaya Diggirrena.
     Digu ispolnilos' tridcat' sem'  let, i, po  ponyatiyam Vardov, on byl eshche
ochen'  molod,  hotya  emu tak  ne  kazalos'.  Diggirren zakonchil obuchenie  po
programme  Vard-Hirurgov  v devyatnadcat'  let  i imel uzhe dovol'no  solidnyj
opyt. Kogda-to poterya  druzej stala dlya  nego bol'shim potryaseniem  - oni  ne
mogli  vynosit' ego tyazhelogo, pronzitel'nogo vzglyada, i hotya vsego cherez dva
goda lyuboj iz nih  gotov byl snova stat'  ego drugom, bol'she on ne sblizhalsya
ni s kem i nikogda.  Prekrasnyj  specialist,  Diggirren  vsegda  i  vo  vsem
dohodil do konca, tshchatel'no vzveshivaya i obdumyvaya  svoi  dejstviya. CHem-to on
napominal Predsedatelya Soveta Vardov,  hotya Linganu inogda kazalos', chto eto
posledstviya nasil'stvennogo prevrashcheniya  v Varda.  Nikto ne znal, udalos' li
Diggirrenu prostit' Sovetnikov,  no to, chto eto otrazilos' na ego haraktere,
bylo  nesomnenno.  Ego  dotoshnost',  kachestvo,  vyrazhennoe  edva  li  ne  do
krajnosti,  pugalo Sovetnikov nastol'ko,  chto vo vremya  golosovaniya  Lingan,
kotoryj  ne  raz  i ne dva v zhizni  stalkivalsya s  tem,  kak  obstoyatel'stva
izmenyayut  lyudej  i  daleko  ne vsegda v  luchshuyu storonu,  vzvesiv vse "za" i
"protiv",  vyskazalsya  za  vklyuchenie  Diggirrena  v  Sovet Vardov  tol'ko  s
soveshchatel'nym golosom.
     Ochen'  davno  Stroggorn  zadumal  etot  tyazhelyj  razgovor  i  uzhe pochti
neskol'ko let  zhdal udobnogo  momenta.  Nakonec  on  reshil,  chto  dal'nejshee
promedlenie  prineset  tol'ko  vred  i  nachal  dejstvovat'.  U   kazhdogo  iz
Sovetnikov byla svoya missiya  v otnositel'nom  vremeni, i dazhe Lingan ne znal
vse o missii kazhdogo.  Izvestno  bylo, chto k 309 godu  ih dolzhno bylo  stat'
shestero,  i tol'ko etogo kolichestva stanovilos' dostatochno  dlya  ob®edineniya
zon vremeni,  no tehnicheskaya storona etogo slozhnogo processa byla tajnoj dlya
vseh.
     Kogda-to Stroggorn provel mnogo vremeni, obsuzhdaya detali so Strannicej.
Kogda ona poseshchala Zemlyu,  on vsegda besedoval  s nej  ob etom,  lishnij  raz
ubezhdayas', chto  do konca  vse  ne  bylo yasno  dazhe ej samoj.  Iz  vseh  etih
razgovorov Stroggorn smog  ponyat', da Strannica etogo i ne skryvala, chto dlya
ob®edineniya  im  pridetsya  obojtis' prakticheski bez ee pomoshchi. Edinstvennoe,
chto  ona  garantirovala,  -  pomoch'  dobit'sya  tehnicheskoj podderzhki  drugih
civilizacij v moment  soedineniya  zon vremeni. |tot  process, po ee  slovam,
treboval  sovershenno  fantasticheskogo  rashoda  energii, proizvesti  kotoruyu
Zemlya, konechno, ne mogla,  i vryad  li smogla  by za  stol'  korotkij srok do
ob®edineniya.
     Stroggorn  mnogo let uporno sidel  za Mashinoj,  starayas' najti naibolee
bezboleznennyj put' resheniya  etoj problemy. Bylo ochevidno,  chto pri etom  ne
izbezhat' gibeli, fizicheskoj ili psihicheskoj,  dostatochno bol'shogo kolichestva
lyudej  v  absolyutnom vremeni.  V  samom plohom  variante, esli by  Zemle  ne
udalos' poluchit' pomoshch' drugih civilizacij,  pogibli by  vse,  krome Vardov,
kotorym  pri kataklizme nichego ne ugrozhalo.  |to  i  bylo samym  prostym, no
otnyud'  ne  samym  razumnym  resheniem,  kotoroe   v  lyubom  sluchae  oznachalo
prekrashchenie sushchestvovaniya zemnoj civilizacii.
     Mnogo  let vnikaya  v  perspektivy  razvitiya  zemlyan,  Stroggorn ne  raz
udivlyalsya tomu, kak voobshche takaya agressivnaya civilizaciya, kotoruyu neveroyatno
legko  mogla unichtozhit' lyubaya sluchajnost', dostigla dovol'no vysokogo urovnya
razvitiya. |to pri tom, chto lokal'nye vojny ne prekrashchalis' na planete  ni na
odin den', shlo varvarskoe  unichtozheniya prirody, a pravitel'stva schitali  eto
vpolne normal'nym.
     Vse  ostal'nye resheniya zaviseli  ot  ogromnogo  kolichestva odnovremenno
dejstvuyushchih v  absolyutnom i  otnositel'nom vremenah  faktorov, i eto  delalo
prognoz slishkom neopredelennym.
     V  odin  iz  priletov  Strannicy  Stroggorn  podelilsya   s  nej  svoimi
opaseniyami. K ego udivleniyu, ona  soglasilas' s nim, skazav,  chto bespolezno
iskat' plavnyj perehod  k drugoj civilizacii -  na  eto prosto ne ostavalos'
vremeni.  Po  ee  mneniyu,  vse  dolzhno bylo proizojti odnomomentno ili pochti
odnomomentno.
     -  Skazhite,  Strannica,  -  sprosil  togda  Stroggorn,  -  ved'  i  bez
ob®edineniya zon vremeni zemnaya civilizaciya dolzhna byla by pogibnut'? Otchego?
-  |tot vopros muchal ego mnogo let.  - Ili gibel' byla  sluchajnym  stecheniem
obstoyatel'stv?
     -   Gibel'   Zemli   obuslovlena   sovershenno   opredelennoj   prichinoj
kosmicheskogo  haraktera.  |to  svyazano  s  Mnogomernost'yu   nashego  mira.  V
nekotorye momenty, i dostatochno regulyarno, proishodyat Mnogomernye fluktuacii
prostranstva-vremeni.  V  etot  period na planetah,  esli ne prinyat' mer  po
zashchite civilizacii,  nikto ne mozhet vyzhit',  krome  Vardov. Hotya,  ty  prav,
Zemlya  mogla   by  pogibnut'  i  ot  sluchajnosti.   Naprimer,   kakoj-nibud'
nenormal'nyj primenil by yadernoe oruzhie,  ili doveli  by okruzhayushchuyu sredu do
urovnya, nepriemlemogo dlya zhizni.
     - Znachit, eto neizbezhno privedet k gibeli bol'shogo chisla lyudej?
     Strannica posmotrela na nego i nevozmutimo otvetila:
     -  Konechno.  No  zachem nuzhno  spasat'  vseh prestupnikov? Ne  luchshe  li
pokonchit' s nimi raz i navsegda?
     Stroggorn horosho zapomnil, kak pri etih slovah ego ohvatil strah.
     - YA pravil'no ponyal? Vy sankcioniruete gibel' lyudej?
     - Ty menya pravil'no ponyal, no tvoya osnovnaya zadacha  - najti, kak svesti
eti  poteri  k  minimumu. YA  davno  znayu tebya, Stroggorn,  i uverena, chto ty
nikogda ne  pojdesh' na  lishnie zhertvy, esli budet hot' kakoj-nibud' shans  ih
izbezhat'. Tebe, my-to s toboj eto horosho znaem, dostatochno i teh, chto uzhe na
tvoej sovesti.
     - No my ved' ne bogi, chtoby reshat', kto dostoin zhit', a kto net?
     -  Ty  hochesh', chtoby eto reshala ya, predstavitel' chuzhdoj  civilizacii? I
chto ya ponimayu v  etom? Lyuboj iz vas prozhil na Zemle  namnogo bol'she  menya  i
nesravnenno luchshe znaet  lyudej  -  vy  ne tol'ko s  nimi obshchalis',  no eshche i
beskonechnoe chislo raz zanimalis' zondazhom ih psihiki. Kto, po tvoemu mneniyu,
krome vas samih, sposoben osudit' ili opravdat'?
     Stroggorn tak i ne nashel togda, chem ej mozhno vozrazit'.
     - Skazhite, Strannica, mozhno neskromnyj vopros?
     -Kakoj  imenno? -  Ona mel'kom vzglyanula  na nego. -  Ty hochesh' uznat',
pochemu stol'ko  let ya vozhus' s vami? Kogda-to Lingan  uzhe pytalsya  doprosit'
menya.
     - I, naskol'ko ya znayu, vy emu nichego ne otvetili. Hotelos' by, nakonec,
ponyat'. Pered tem, chto my sobiraemsya delat', eto ne prazdnoe lyubopytstvo.
     - Horosho, Stroggorn.  - Ona lish' sekundu pomedlila. - Vse ochen' prosto.
Ty, konechno,  znaesh',  chto kogda-to moj otec, pered tem  kak ujti  vsled  za
mater'yu v tonkie izmereniya, ostavil menya na Zemle.  - On kivnul. - YA provela
na nej tridcat' shest' let. U menya bylo obychnoe zemnoe telo, trehmernoe. Otec
pozabotilsya o  tom,  chtoby  ya  maksimal'no  komfortno  sebya  chuvstvovala,  i
pozaimstvoval telo  mertvogo  rebenka. Dlya  tebya, opyat'-taki, ne sekret, chto
vse telepaty lyubopytny.  Koroche govorya, u menya na Zemle est' rebenok. Sejchas
on uzhe vzroslyj, emu  dvadcat' shest' let.  Ty uzhe ponyal, chto eto rebenok  na
samom dele ne moj, a  pozaimstvovannogo tela, no dostatochnoe vremya ya rastila
ego, kak svoego sobstvennogo, rodila, sovsem po-nastoyashchemu.
     - On zhivet v absolyutnom vremeni? - utochnil Stroggorn.
     - Estestvenno.
     - Pochemu vy ne zabrali ego syuda, k nam?
     - Zachem? CHtoby on umer ot starosti? - sprosila Strannica.
     - Vy hotite skazat', chto eto samyj obychnyj chelovek?
     - Absolyutno.  Nuzhno ne menee treh-chetyreh  pokolenij,  chtoby v ih linii
poyavilis' telepaty. Geneticheski u  menya s nim nichego obshchego. V etom smysle -
on voobshche ne moj. Esli by bylo po-drugomu, ya by  smogla zabrat' ego s soboj,
i togda  mne  ne  prishlos'  by  vas  spasat',  no  ty sam ponimaesh' -  emu v
Mnogomernosti ne zhit'. On i ego  potomki  mogut zhit'  tol'ko na Zemle, i dlya
menya eto znachit, chto vasha civilizaciya dolzhna sushchestvovat'.
     - I vse-taki  ya  ne  ponimayu, kak vy  dopustili eto? Poluchaetsya,  vy do
kakogo-to  vremeni  ne  ponimali, chto  vy  nechelovek?  -  udivlenno  sprosil
Stroggorn.
     - Mozhno  skazat' i tak. Konechno,  ya  ob etom dogadyvalas',  no znat'  i
dogadyvat'sya  -  veshchi  raznye.  Paru  raz  ya  popadala  v  situacii,  vsegda
kriticheskie,  kogda  dlya menya  uskoryalos'  techenie vremeni,  neskol'ko raz -
provalivalas' v Mnogomernost',  tozhe pri ves'ma tragicheskih obstoyatel'stvah.
Inogda mne bylo protivno  moe telo i  voobshche - vneshnij vid  lyudej.  YA vsegda
chuvstvovala,  chto  nepohozha  na   nih.   Let  v   pyatnadcat'  mne   prishlos'
zablokirovat' svoj mozg, chtoby prekratit' chitat'  mysli. Konechno, sovsem mne
eto ne udalos', no hotya by bolee ili menee. I potom, chasto, dazhe nevol'no, ya
mogla navredit' lyudyam,  a oni  eto vsegda chuvstvuyut.  Ty zhe iz  svoego opyta
znaesh',  chto  takoe,  kogda  okruzhayushchie  boyatsya  tebya.  Navernoe  poetomu, ya
potratila   ogromnoe  kolichestvo  vremeni  i  sil,  dlya  togo  chtoby   stat'
maksimal'no pohozhej na  drugih.  |to  v lyubom sluchae bylo luchshe sumasshedshego
doma, kuda menya vpolne mogli otpravit' s moimi fantaziyami. A ved' uzhe v pyat'
let  ya mogla do  polusmerti  napugat' detej, rasskazav im  parochku "skazok".
Poetomu muzh, sem'ya stali dlya menya luchshej zashchitoj. Teper' ponyatno,  pochemu  u
menya est' rebenok?  Mozhno skazat', on zashchitil  menya v  vashem  strashnom mire.
Dumayu,  moj  otec slishkom toropilsya i vybral  ne sovsem udachnuyu planetu dazhe
dlya Stajola. - Strannica zamolchala.
     -  V moe vremya vam  by  ne izbezhat' kostra...  - Stroggorn zadumalsya. -
Hotya eto dejstvitel'no zaviselo by ot togo, vyshli li by vy zamuzh i za  kogo.
Interesnyj sposob konspiracii  dlya necheloveka.  Ochen'  gramotno.  I chto bylo
potom? - snova sprosil Stroggorn.
     -  Potom  - nichego  interesnogo. V  odin  iz  dnej ya oshchutila zov, takoj
sil'nyj, chto ya ne mogla emu soprotivlyat'sya. YA  dolgo ehala k kakomu-to lesu,
potom shla po doroge. Nikogda ne zabudu, kakoj merzkij dozhd' byl togda! Potom
voshla v les, vse eshche  dumaya, ne soshla  li  ya s uma okonchatel'no, no Mal'grum
vytashchil  menya i nachalas' sovsem drugaya istoriya. Teper',  kak  tol'ko zakonchu
pomogat'  vam,  zajmus' svoimi  delami.  Kak  ty  znaesh',  Zemlya  sovsem  ne
podhodyashchaya planeta dlya menya. S teh por, kak ya rasstalas' so svoim trehmernym
telom, ya vse vremya zdes' merznu.
     - YA znayu. Vy ne hotite nazvat' imya vashego rebenka?
     - Zachem? Pust' budet kak vse.  Dlya  nego ya  umerla mnogo let nazad. My,
vmeste s Kreilom, pogibli v tom samom samolete.
     - Pochemu vy ne skazali ob etom srazu Linganu i stol'ko let skryvali?
     -  CHto skazat'? CHto, po  ponyatiyam moej civilizacii, ya rebenok, primerno
let desyati po zemnomu schetu? CHto ya ne  imeyu ni malejshego prakticheskogo opyta
v  spasenii civilizacij, a kak Vard-Hirurg ya i togo huzhe? No  pri etom proshu
poverit' mne na slovo, chto ya spravlyus', potomu chto podkovalas' teoreticheski?
Ty predstavlyaesh' sebe ego reakciyu? A ved' on i Lao dolzhny byli doverit'  mne
svoyu dushu  i  telo, - Ona pomolchala i prodolzhila: - Nedostatochno, Stroggorn,
vmeshat'sya i peredat' kakie-to nauchnye dostizheniya. Sejchas  uzhe mozhno skazat':
ploho  ili horosho,  no nam udalos'  sozdat' druguyu civilizaciyu  na Zemle,  s
zakonami, kotorye kak-to soglasovali interesy lyudej i telepatov. A chto  bylo
togda, v samom nachale? Dumayu, ya postupila pravil'no. Konechno, eto smeshno, no
pervyj raz ya  uvidela,  chto  takoe  Vard-Struktura,  kogda operirovala  Lao.
Nikogda  v  istorii Vselennoj ne  primenyalis'  podobnye zhestokie  metody dlya
spaseniya civilizacii, i  mne inogda kazhetsya, chto bud' moj otec s nami, on ne
pozvolil  by mne  etogo. Vprochem, ya  vsegda otlichalas' zavidnoj  naglost'yu i
samouverennost'yu.
     Oni  eshche  dolgo  besedovali.  Stroggorn  horosho  zapomnil,  kak  on byl
potryasen takim prostym v svoej  zhestokosti  rasskazom Strannicy, toch'-v-toch'
povtorivshej put' lyubogo telepata na Zemle s nepriyatiem  i nenavist'yu obychnyh
lyudej.  Ego potryaslo i to, kak bezzhalostna ona k sebe  samoj v  ocenke svoih
vozmozhnostej.
     S etogo dnya Stroggorn rassmatrival tol'ko variant bystrogo ob®edineniya,
starayas'  dobit'sya  vyzhivaniya maksimal'no bol'shogo chisla lyudej na Zemle,  no
eshche neskol'ko let nazad  ponyal, chto raschet zashel v tupik.  Stroggorn ne imel
nikakogo ponyatiya o tom, kakoe kolichestvo esperov  est' v absolyutnom vremeni,
a po vsemu vyhodilo, chto ih pomoshch' mogla by znachitel'no  oblegchit' situaciyu.
On niskol'ko ne somnevalsya, chto esli  telepat ne popadal v  sumasshedshij dom,
to obychno dostigal dostatochno vysokogo polozheniya  v  obshchestve. Opora na etih
lyudej, esli by  tol'ko im udalos'  ob®yasnit'  situaciyu,  mogla  by okazat'sya
reshayushchej i pozvolila by obojtis' minimal'nymi zhertvami. Dlya sleduyushchego  shaga
Stroggornu ponadobilas' pomoshch' kogo-libo  iz  Sovetnikov,  i  on reshil,  chto
ubedit' Diggirrena budet legche vsego.
     Niskol'ko ne  udivivshijsya  priglasheniyu (on chasto  byval u  Stroggorna),
Diggirren voshel v komnatu, ulybnulsya, sel  naprotiv, nalil sebe uzhe ostyvshij
chaj i vnimatel'no vslushalsya, no bloki byli, kak vsegda, nepronicaemy.
     -  CHto  sluchilos'? -  Kak i  vse Vardy,  Diggirren  ne  terpel  dlinnyh
vstuplenij.  Stroggorn  dolgo  molchal,  ne  znaya, kak  nachat', hotya  ne  raz
produmyval etot razgovor. Diggirren el pirozhnoe, zapivaya ego chaem. On vsegda
byl  slastenoj,  i  poetomu ne  toropilsya. Vprochem,  eda  nikogda  ne meshala
myslennomu razgovoru.
     - U menya k tebe delo, Dig,  -  nakonec reshilsya Stroggorn. - YA  hotel by
provesti odnu operaciyu, i mne nuzhen nadezhnyj assistent.
     - Stranno. -  Dig poslal obraz udivlennogo cheloveka. - Zachem dlya  etogo
takaya tainstvennost'?  YA  mnogo  raz  assistiroval tebe. Ili  eto kto-to  iz
blizkih tebe lyudej?
     - Ty  ne ponyal... |to ne sovsem  obychnaya  operaciya.  - Stroggorn sdelal
pauzu. - YA hochu sozdat'  s pomoshch'yu  Mashiny  i  dopolnitel'noj energii moshchnoe
psi-pole i popytat'sya prozondirovat' absolyutnoe vremya.
     - Zachem? - Diggirren byl sovershenno sbit s tolku.
     - Mne  sdaetsya, eto edinstvennyj sposob vyyasnit', skol'ko esperov zhivet
v  absolyutnom vremeni i mozhem li my rasschityvat' na  ih pomoshch'. Po vsem moim
raschetam vyhodit, chto eto znachitel'no oblegchilo by ob®edinenie Zemli i svelo
by kolichestvo zhertv k minimumu.
     - Ni  cherta  sebe! Ty hotya  by  primerno  predstavlyaesh', kak eto  budet
proishodit'?
     - Ochen'  priblizitel'no.  -  Sejchas  Stroggorn smotrel  pryamo  v  glaza
Diggirrenu. - No yasno odno - vo vremya etoj procedury ya budu mertv.
     - Kak dolgo? - Dig byl professionalom i Vardom. Smert' fizicheskogo tela
ne mogla proizvesti na nego sil'nogo vpechatleniya.
     -  Ne  bolee chasa soroka minut nashego vremeni i,  znachit, ne bolee pyati
minut absolyutnogo vremeni.
     - Pochemu tak zhestko?
     - Potomu chto espery, s kotorymi ya vstuplyu v kontakt, tozhe budut mertvy,
a eto znachit, chto esli my ne hotim sdelat' ih  smert' neobratimoj, ya  dolzhen
vernut' ih v svoi tela  ne bolee  chem cherez pyat' minut absolyutnogo  vremeni.
Inache   mogut   proizojti   mozgovye   izmeneniya,   delayushchie   "voskreshenie"
nevozmozhnym, a u nas net celi prosto ih ubit'.
     Diggirren dolgo molchal i obdumyval skazannoe. On horosho znal Stroggorna
i prekrasno ponimal, chto prezhde  chem tot reshilsya na  takoj riskovannyj  shag,
byli proschitany  ogromnoe kolichestvo vozmozhnyh  variantov razvitiya sobytij i
ih posledstvij. Snachala on hotel sprosit', pochemu Stroggorn ne posovetovalsya
s Sovetom, no chem  bol'she obdumyval situaciyu, tem luchshe ponimal, chto Lingan,
vozmozhno, nikogda ne dast soglasiya na takoj ubijstvennyj eksperiment.
     -  YA  tak  ponimayu,  net  nikakoj  garantii,  chto  vse projdet,  kak ty
planiruesh', i ne budet pri etom zhertv? - tol'ko utochnil Diggirren,  smotrya v
glaza Stroggornu. Teper' emu stalo ne do edy.
     -  V  etom-to vse i  delo, hotya ya  i postaralsya predusmotret' razlichnye
vozmozhnye oslozhneniya.
     - Konechno ty ponimaesh', chto ya srazu ne smogu dat' tebe otvet? - sprosil
Diggirren,  i Stroggorn  kivnul.  -  Horosho. I eshche.  Mne by  hotelos' samomu
prosmotret' tvoi raschety.
     - Ty mne ne doveryaesh'? - udivilsya Stroggorn.
     - Prosto  ya  lyublyu vse proveryat' sam, - poyasnil Diggirren,  i Stroggorn
srazu vspomnil o ego dotoshnosti, kotoraya sredi Vardov voshla v pogovorku.
     Vsyu sleduyushchuyu nedelyu Dig prosidel za Mashinoj, otklyuchayas' lish' dlya togo,
chtoby poest'. On  ne smog najti oshibok v raschetah,  no koefficient riska byl
stol' vysok, chto ego ne pokidalo  chuvstvo neopredelennosti.  V konce  koncov
Diggirren  prishel  k  vyvodu,  chto  pri takom  bol'shom  kolichestve  faktorov
proyasnit'  situaciyu  mog tol'ko pryamoj eksperiment, kak by on ni byl opasen.
Eshche  cherez neskol'ko dnej,  tak bol'she  nichego i ne  utochniv  dlya  sebya,  on
soglasilsya  pomoch' Stroggornu,  estestvenno, ne stavya  Sovet v  izvestnost'.
Togo, chto  Diggirren  uznal, emu  pokazalos' vpolne dostatochnym,  chtoby byt'
uverennym v otkaze Lingana.

     ***

     Eshche  cherez  nedelyu  Stroggorn  reshil,  chto  gotov  k  eksperimentu.  On
pereoborudoval dlya etoj  celi odin iz zalov  Dvorca Pravitel'stva. V techenie
etoj nedeli oni s  Diggirrenom staralis' ne popadat'sya  ostal'nym Sovetnikam
na glaza, horosho ponimaya, naskol'ko trudno obmanut' lyubogo iz nih.
     V naznachennyj den' Diggirren voshel v zal. Stroggorn perevel pomeshchenie v
Pyatimernost'  i pri etom predupredil, chto  v  moment eksperimenta sobiraetsya
sozdat' Semimernost'. Diggirren tol'ko kivnul, prinyav eto k svedeniyu. Emu ne
sostavlyalo truda proderzhat'sya v Semimernosti nuzhnoe vremya; vot  esli by rech'
poshla o dnyah, togda, vozmozhno,  i ponadobilis' by special'nye zashchitnye mery.
On  s udivleniem rassmatrival bol'shoe kolichestvo neznakomoj apparatury.  Bez
somneniya, ee razrabotal  Kreil van  Rejn.  Diggirren  podumal, chto Stroggorn
obmanul togo, ne skazav pravdy o naznachenii priborov.
     Bol'shaya psi-sfera, s obychnym operacionnym  stolom vnutri, byla gotova k
rabote.  Stroggorn  zakanchival nastrojku priborov pod  harakteristiki svoego
tela, volnuyas' tol'ko o tom, chto Lingan pronyuhaet ob  etom i  vse sorvetsya v
poslednij moment.
     - Nu chto? - Stroggorn posmotrel na Diggirrena. - Ty ponyal svoyu zadachu?
     - Ne  bojsya,  s  tvoim telom nichego  ne  sluchitsya. Teper'  skazhi, kakoe
maksimal'noe kolichestvo energii mozhno peredat' tebe?
     -  Vsyu,  chto  est',   -  ee  i  tak  budet  ne  hvatat'.   YA  sobirayus'
vospol'zovat'sya rezervnym zapasom, kotoryj hranilsya mnogo let posle sluchaya s
Linganom. My ne izrashodovali  togda  vsyu poluchennuyu  ot  vzryvov vodorodnyh
bomb energiyu i sbrosili ee v nakopitel'.
     - |to plohaya energiya. Ona ne podhodit dlya peredachi v nervnye struktury.
Mne rasskazyval  Kreil,  togda  eto  privelo k  nepriyatnym  posledstviyam.  -
Nahmurilsya Diggirren.
     - Kreil  sdelal  preobrazovatel', no, konechno, bez  riska vse ravno  ne
obojdetsya.  - Stroggorn  dazhe  ne  obernulsya, prodolzhaya  proveryat' nastrojku
priborov. - A chto, mozhesh' predlozhit' chto-nibud' drugoe?
     - Ty znaesh', mne kazhetsya, ya  upustil odnu veshch'. V tvoih raschetah  nigde
ne bylo o tom, naskol'ko eto opasno dlya tebya samogo.
     - Mne ne hochetsya ob etom dumat', Dig. YA proschital: krome menya, nikto iz
vas ne smozhet etogo sdelat'.
     - Ponyatno. |to znachit lish' to, chto ty obmanul i menya. Vprochem, kogda-to
Lingan preduprezhdal o  tvoej neveroyatnoj dlya  espera sposobnosti vrat', esli
nuzhno bylo dobit'sya kakoj-nibud' celi.  - Diggirren vspomnil,  chto  kogda-to
Stroggornu  udalos'  obmanut'  dazhe  Aollu, nesmotrya  na  ee  ochen'  vysokuyu
skorost' mysleperedachi.
     - Ty peredumal?  - Stroggorn posmotrel na Diga svoim sovershenno ledyanym
vzglyadom, i tot vzdrognul.
     -  Ne  peredumal: k sozhaleniyu,  ya  ne vizhu drugogo vyhoda.  - Diggirren
podoshel k pul'tam, smenyaya Stroggorna.
     Stroggorn razdelsya, leg  na  operacionnyj stol  i stal vsmatrivat'sya  v
ogromnyj psi-ekran nad  svoej golovoj. Diggirren special'no ne podklyuchalsya k
Mashine, upravlyaya golosom, inache  byla opasnost' vtyagivaniya v psi-pole i  ego
samogo.  On  srazu  zhe  skomandoval  vvod  HD-blokatora,   zashchishchavshego  mozg
Stroggorna ot  razrushitel'nyh  processov, i prisoedinil  k  ego telu sistemu
zhizneobespecheniya.
     - Kstati, - vdrug zabespokoilsya Dig. -  Nashih esperov ne vtyanet v  tvoe
pole?
     -  Ne  dolzhno  by.  YA  postavil zashchitu.  Hotya...  -  Stroggorn eshche  raz
prikinul,  vse  li  mery bezopasnosti prinyal,  no vrode by oshibki ne bylo. -
Net, ne dolzhno, - eshche raz,  uzhe bolee uverenno,  povtoril on.  Mashina za eto
vremya uspela oplesti ego telo shchupal'cami.
     - Vse, gotovo, - skazal Dig. - YA nachinayu podachu energii.
     - Davaj, postepenno. -  Stroggorn  oshchutil, kak  slovno by tok poshel  po
telu. V  nervnoj  sisteme nakaplivalas' energiya,  i  on nachal  transformaciyu
prostranstva,  dlya nachala perevedya ego v Semimernost'.  Kupol  tut zhe ischez,
slovno rastvorilsya, i  teper' lish' ego otdel'nye chasti  inogda  vynyrivali v
eto,  nereal'noe  teper', izmerenie.  Eshche  cherez neskol'ko  sekund Stroggorn
provalilsya  v temnotu, s  ogromnoj skorost'yu peremeshchayas' vdol'  tunnelya. Tak
ego mozg otreagiroval na razryv svyazi s fizicheskim telom.
     Giperprostranstvennaya doroga razdelila vse  na dve chasti. Stroggorn uzhe
byl zdes', i eto ego niskol'ko ne pugalo. On schital izmereniya, znaya, chto chem
dal'she  zabrat'sya,  tem  trudnee  budet  vernut'  nazad vytashchennyh lyudej,  i
poetomu pri schete "sem'" ostanovilsya.
     Prostranstvo   smestilos'.  Stroggorn   smog  pristupit'   k   sozdaniyu
psevdoreal'nosti - mesta, na  samom dele ne sushchestvuyushchego v Mnogomernosti  i
poetomu ne imeyushchego nikakih sobytij v svoem  proshlom i  budushchem. Beskonechnaya
poverhnost'  raskinulos'  pered  nim,  unosya  svoi  kraya  v  tuman  sobytij.
Stroggorn  predstavil sebe bol'shuyu voronku, kotoraya tut zhe voznikla poslushno
ego  vole. I pochti srazu  on uvidel, kak tut i tam na  plato stali voznikat'
otchetlivye teni - eto nachalsya process vytyagivaniya telepatov v Mnogomernost'.
V  real'nosti, na  Zemle,  eti lyudi padali  zamertvo,  i ni odin  pribor  ne
obnaruzhil  by  v ih  telah  priznakov  zhizni.  Sovershenno  nedopustimo  bylo
nahodit'sya  s  nimi v odnoj ploskosti,  poetomu Stroggorn  sozdal  dlya  sebya
ogromnyj tron,  visyashchij v  prostranstve vysoko  nad  poverhnost'yu.  Eshche  emu
prishlos' izmenit' metricheskoe izmerenie, znachitel'no uvelichiv svoj rost. Dlya
nego, imeyushchego  v real'nosti trehmernoe telo, eto byla dovol'no  muchitel'naya
procedura, no Stroggorn  ochen' boyalsya, chto inache nikto ne budet ego slushat'.
Peremestiv sebya na tron, on nablyudal, kak psi-vihr' vtyagivaet vse bol'shee  i
bol'shee kolichestvo lyudej. Tol'ko sejchas Stroggorn osoznal, chto na Zemle zhilo
neskol'ko millionov telepatov, i eto utverdilo ego v pravil'nosti provedeniya
eksperimenta.
     Lyudi so strahom vzirali na sushchestvo ogromnyh razmerov,  v  oslepitel'no
siyayushchej zolotom odezhde, v  oreole ognya,  spolohami peremeshchayushchegosya vdol' ego
tela, sidyashchee  na takom zhe sverkayushchem  trone.  Vsem srazu stalo ponyatno, chto
oni umerli,  hotya nikto  i  ne ob®yasnyal  im etogo. Stroggorn prekrasno  znal
psihologiyu  lyudej i  ponimal,  chto  vse eto proizvedet na  telepatov sil'noe
vpechatlenie, zabyt' kotoroe im nikogda ne udastsya. Lyudi vse pribyvali. Kogda
poverhnost' zapolnilas', on nachal govorit'. Nuzhno bylo speshit', i  sejchas on
horosho ponyal Strannicu, kotoroj tozhe vsegda ne hvatalo vremeni.
     - Dumayu, mne ne nuzhno ob®yasnyat' vam, chto na Zemle vse vy  uzhe mertvy, -
nachal  on, i  ego telepaticheskij  golos,  usilennyj dopolnitel'noj energiej,
pronik v mozg kazhdogo iz lyudej, podchinyaya ih Stroggornu i lishaya sposobnosti k
soprotivleniyu.
     - Da, gospodin, - celyj potok golosov otvechal emu.
     -  YA  srazu  skazhu, chto v etot  raz smogu vozvratit' vas nazad. Vse vy,
konechno,  hotite  ponyat',  zachem vy  zdes'.  YA  sobral vas  dlya togo,  chtoby
soobshchit' o gibeli zemnoj civilizacii cherez pyat' zemnyh let.
     Razdalsya gromkij shum ispugannyh golosov,  slovno rokot morya nakatil  na
Stroggorna.
     -  Gospodin! Mozhno li kak-to vosprepyatstvovat' etomu? - Opyat' celyj hor
golosov sprashival  ego:  eta mysl' prihodila srazu  bol'shomu  chislu  lyudej i
poetomu vosprinimalas' kak ih obshchee mnenie.
     - Est' tol'ko odna  vozmozhnost' spastis',  i  my,  vmeste s vami, mozhem
popytat'sya ee ispol'zovat'. Vse li soglasny pomoch' mne?
     Protyazhnoe "DA"  otvechalo emu, no Stroggorn srazu  ponyal, chto  daleko ne
vse byli soglasny s nim.
     - Ne budem teryat' vremeni. Te, kto soglasny, pust'  priblizyatsya k tronu
i  kasaniem  k moej odezhde  podtverdyat  svoyu  gotovnost'  sluzhit'  mne i mne
podobnym.  Prisyagnuvshih  ya srazu zhe  vozvrashchu  nazad,  v  ih tela,  i tam, v
real'nosti,  vy budete pomogat'  nam. - K tronu protyanulas'  doroga,  i lyudi
srazu  zhe ustremilis' po nej. Bol'shinstvo panicheski boyalos' ostat'sya v  etom
prostranstve lishnee vremya.
     - Kak zvat' tebya, Gospodin? - razdalsya pronzitel'nyj golos.
     - Moe imya nichego vam ne skazhet, no  vy  vsegda uznaete menya  ili takih,
kak ya,
     bez vsyakogo imeni, tol'ko potomu, chto my potrebuem ot vas.
     Nachalas' dlitel'naya  procedura prisyagi. Stroggorn ne imel  ni malejshego
ponyatiya o tom,  skol'ko  proshlo  vremeni,  znaya tol'ko, chto Diggirren  rovno
cherez chas  sorok minut otnositel'nogo vremeni podast signal,  rezko uvelichiv
na  mgnovenie  podachu energii,  i nuzhno  budet kak mozhno  bystree vozvrashchat'
ostavshihsya telepatov  nazad.  Pozadi  trona on sozdal vozvratnyj tunnel',  v
kotoryj  posle  prisyagi  uhodili  lyudi,   vozvrashchavshiesya   k   zhizni.  Vremya
rastyanulos', i skoro emu stalo kazat'sya, chto na etom trone on provodit celuyu
vechnost'.

     ***

     Zagorelsya   telekom.   Alleng,  sotrudnik   sluzhby  kontrolya  naseleniya
Al'-Rishada, prerval razmyshleniya Lingana.  Ego  lico bylo ozabocheno, i Lingan
ponyal, chto proizoshlo chto-to ochen' ser'eznoe.
     -  V chem  delo? -  Lingan spokojno  smotrel na  Allenga. Ego  ne tak-to
prosto bylo chem-nibud' ispugat'.
     -  Sovetnik! Strashnye dela! U nas  uzhe  kucha mertvyh esperov,  oni  vse
prodolzhayut umirat', i nikto ne znaet, v chem delo.
     - CHto za chush'? - Lingan  ponimal, chto takoj epidemii ne mozhet byt' dazhe
v principe, i snachala prosto ne poveril.
     -  Mne ne do shutok! Oni  padayut bezo  vsyakih prichin,  i my konstatiruem
smert'! Skoro takimi tempami u nas ne ostanetsya ni odnogo espera.
     - A Vardy?
     - To zhe samoe, no tol'ko te, kto provodili operacii i byli podklyucheny k
Mashinam.  Lingan,  u  nas  ne  hvatit  vrachej,  chtoby  uspet'  vsem   vvesti
HD-blokator. Slishkom bystro vse proishodit! Nuzhno srochno chto-nibud' delat'!
     Lingan nahmurilsya, bystro prikidyvaya  mery,  kotorye srochno  nuzhno bylo
prinyat'.  On  mnogo  let  prozhil, upravlyaya  gosudarstvom,  i  v  kriticheskih
situaciyah mog dejstvovat' neobychajno bystro. Po  bol'shomu schetu eto i bylo i
ego osnovnoj professiej i vsem smyslom ego zhizni.
     - Alleng, vse espery obychno  nosyat s soboj ampulu HD-blokatora. Peredaj
po esper-seti, chtoby nemedlenno vse vveli ego  sebe.  Soshlis' na moj prikaz.
Po krajnej mere, my vyigraem vremya na razdum'ya.
     Alleng otklyuchilsya, pristupaya k vypolneniyu rasporyazheniya Lingana. Tot eshche
neskol'ko  sekund  sidel  v  kresle,  na ogromnoj skorosti  svoego  myshleniya
prokruchivaya razlichnye  vozmozhnosti, a zatem svyazalsya s Dzhonom Gilom. Dzhon ne
byl Vardom, i, kogda otvetil na vyzov, u Lingana otleglo.
     - Ty  vvel sebe  blokator? -  Tut  Lingan  uvidel  v  ego  ruke shpric i
podozhdal neskol'ko sekund. - CHto ty obo vsem etom dumaesh'?
     - A razve ty nichego ne oshchushchaesh'? - voprosom na vopros otvetil Dzhon.
     - CHto? - Lingan nichego ne ponimal.
     - Ty prislushajsya k  psi-prostranstvu.  V nem sejchas moshchnejshij zov, malo
kto iz esperov, naskol'ko ya ponyal, mozhet emu soprotivlyat'sya.
     Lingan  vslushalsya i  dejstvitel'no oshchutil sil'nejshee zhelanie perejti  v
Mnogomernost'.
     - Kak ty etomu soprotivlyaesh'sya? - sprosil on Dzhona.
     - Ne znayu,  nadolgo li menya  hvatit. Voobshche, ya dumayu,  eto razvlekaetsya
kto-to  iz  Soveta. Ne  predstavlyayu  tol'ko, kto iz  vas,  no  Stroggorna  i
Diggirrena  mne ne udalos'  najti. - Dzhon  uvidel, kak posle ego slov  glaza
Lingana zagorelis' beshenym ognem. Po parallel'nomu kanalu  Lingan potreboval
svyazat'  sebya s  Kreilom,  Lao,  Stroggornom  i Diggirrenom. Mashina  tut  zhe
soedinila ego  s Kreilom i Lao i soobshchila, chto ostal'nye  sejchas ne  mogut s
nim   svyazat'sya.  Lingan  razozlilsya  eshche  bol'she,  prikazav  opredelit'  ih
mestonahozhdenie,  no  potrebovalos' podtverzhdenie  svoih  polnomochij,  chtoby
Mashina  soglasilas' dat' neobhodimuyu  informaciyu. Emu stalo  yasno, chto na ee
vydachu byl nalozhen zapret.
     - Sovetniki Stroggorn i Diggirren nahodyatsya v bol'shom operacionnom zale
Dvorca Pravitel'stva, - besstrastno soobshchila Mashina.
     - I chem oni tam zanimayutsya,  chert voz'mi! - vyrugalsya Lingan, no Mashina
emu  ne otvetila. On prikinul, chto vyzyvat' taksi bessmyslenno, ponadobilos'
by bolee  15  minut,  chtoby  dobrat'sya  do  Dvorca.  Eshche  paru sekund Lingan
potratil,  ob®yasnyaya situaciyu Lao i Kreilu. Tut on  uvidel po dopolnitel'nomu
ekranu, kak upal  Dzhon.  |to  lish' ubezhdalo  v tom,  chto nel'zya  medlit'  ni
sekundy. Lingan perevel svoe telo v Mnogomernost' i odnim ryvkom okazalsya vo
Dvorce Pravitel'stva, Lao i Kreil dolzhny byli byt' sledom.
     Vojti v operacionnyj zal  im ne udalos'  -  dver' byla zablokirovana i,
pomedliv lish' neskol'ko sekund, oni proshli pryamo skvoz'  stenu. Vse, chto oni
prodelyvali, bylo otnyud'  ne  bezopasno,  no  sejchas  prosto  ne  ostavalos'
drugogo  vyhoda. Stroggorn  lezhal  pod  kupolom,  polnost'yu  podklyuchennyj  k
Mashine, i, po pokazaniyam apparatury, byl mertv. Diggirren nevozmutimo sledil
za priborami. On ponimal, chto nichego horoshego ot  poyavleniya Sovetnikov zhdat'
ne prihoditsya, no i padat' ot ih vida v obmorok yavno ne sobiralsya. S momenta
nachala eksperimenta  proshlo vsego  vosem' minut, i sejchas, pri vsem zhelanii,
ego nel'zya bylo prervat'.
     - CHto vy zdes' vytvoryaete? - Lingan sverlil ego svoimi chernymi glazami,
i Diggirren ponyal, chto on v beshenstve.
     - Nebol'shoj eksperiment. - Dig v ocherednoj raz uvelichil podachu energii.
     -  Nebol'shoj?  - Lingan zadohnulsya  ot  gneva,  i  vse ulovili, chto  on
ispytal  ostroe  zhelanie ubit' i Stroggorna  i Diggirrena.  -  Dig, - Lingan
vse-taki  vzyal  v sebya  v ruki  i govoril bolee spokojno. - Skol'ko  vremeni
zajmet etot "eksperiment"?
     - Eshche okolo tridcati minut. - Diggirren poka tak i ne ponyal prichinu ego
bezumnogo gneva.
     - Tak, Kreil, podklyuchajsya  i postarajsya vozvratit' esperov nazad, inache
u  nas  budet  kucha pokojnikov, -  skazal  Lingan,  i  Kreil  tut  zhe  nachal
razdevat'sya.
     - Razve vtyanulo nashih? - Diggirren ne na shutku ispugalsya.
     - Vy ne mogli etogo predpolozhit'? - Glaza Lingana snova sverknuli.
     - My prinyali mery, no, navernoe, nepravil'no opredelili moshchnost'
     vozdejstviya. - Diggirren rasstroenno pokachal golovoj, vydvigaya eshche odin
operacionnyj stol dlya Kreila. Tot uzhe razdelsya, i Mashina srazu zhe oplela ego
shchupal'cami, podsoedinyaya sistemu zhizneobespecheniya.
     - Ugu, - skazal Lingan i pristal'no posmotrel v glaza Diggirrenu. - Ili
Stroggorn obmanul vseh nas i sdelal eto special'no.
     - Neuzheli ty  dumaesh', on mog pojti  na ubijstvo takogo chisla  lyudej? -
Mozg Diga izluchal strah. Osoznav situaciyu, on pochti smertel'no ispugalsya.
     - Tol'ko sam Stroggorn znaet, chto u nego na ume. Probrat'sya v ego mozg,
chtoby  vyyasnit' eto  poka,  krome Strannicy  i,  chastichno, Aolly,  nikomu ne
udavalos'. Podklyuchaj energiyu.
     CHerez sekundu posle podachi energii v telo Kreila pribory pokazali,  chto
on mertv.
     - Pochemu ty vybral Kreila? - utochnil molchavshij do sih por Lao.
     -  U  menya  net nikakoj uverennosti,  chto on  vernetsya. Kto togda budet
rashlebyvat' vse eto? - Lingan posmotrel  na Lao. Vpervye  za to vremya,  chto
oni znali drug druga, v ego glazah byl strah.

     ***

     Kreil  shel po giperprostranstvennoj doroge, ne imeya  nikakogo  ponyatiya,
gde  razyskivat'  Stroggorna,  i  starayas'  prosto  peremeshchat'sya na zov. Ego
predel v Mnogomernosti sostavlyal devyat' izmerenij, no  on ne somnevalsya, chto
etogo dolzhno  byt' dostatochnym,  vo vsyakom sluchae, esli Stroggorn planiroval
vernut'sya. CHerez kakoe-to  vremya Kreil pochuvstvoval ustalost', no kak tol'ko
podumal ob etom - ona srazu  zhe proshla, eto v  real'nosti Diggirren uvelichil
podachu energii, kompensiruya ee pererashod. "Kuda zhe idti?" - podumal  Kreil,
nachinaya ponimat', chto chto-to delaet ne tak. On byl uzhe v  vos'mom izmerenii,
no najti Stroggorna vse ne mog.  Kreil vslushalsya i postaralsya  kak by obnyat'
prostranstvo,  v kotorom nahodilsya. Snachala emu  ne udalos'  zametit' nichego
strannogo  i tol'ko  v odnom  meste,  v  Semimernosti, obnaruzhilos'  bol'shoe
skoplenie sushchnostej. On ryvkom  peremestilsya tuda, ponyav, pochemu  pervyj raz
proskochil   Stroggorna.  Prostranstvo,  v  kotorom   vse  proishodilo,  bylo
psevdoreal'nost'yu, a znachit, ne imeya v sebe proshlogo i budushchego, ne zanimalo
pochti nikakogo mesta v Mnogomernosti. Ogromnyj zolotoj tron visel vysoko nad
ploskost'yu, s protyanuvshejsya k nemu dorogoj, i  po nej nepreryvnoj  verenicej
shli lyudi. Kreil vglyadyvalsya v ogromnuyu, trudnouznavaemuyu figuru  Stroggorna,
v oslepitel'no siyayushchej odezhde, i nichego ne ponimal.
     - Stroggorn!  -  pozval  Kreil i tut zhe  uvidel,  chto ot ego usilennogo
golosa lyudi nachali oborachivat'sya i ispuganno otskakivat' s ego puti.
     - Kreil, govori bystree, mne  ne  hochetsya, chtoby nas ponyali, - otvetila
ogromnaya  figura  na  trone.  -  Po-moemu,  tvoj  psi-obraz  napugal  ih  do
polusmerti. Nastoyashchij d'yavol vo ploti!
     Kreil osoznal, chto dejstvitel'no ego  psi-obraz mog navodit' strah.  On
byl  Vardom i v  Mnogomernosti predstavlyal  soboj Muzhchinu, vo vsem chernom, v
siyayushchem vihre, rezko otlichayas' ot pochti besplotnyh sushchnostej.
     - Davaj bez shutok. Ty vtyanul pochti vseh nashih esperov i nuzhno kak mozhno
bystree vernut' ih nazad, - na  predel'noj  dlya sebya skorosti  mysleperedachi
govoril  Kreil.   Lyudi   vokrug  nego   davno  razbezhalis',   ochistiv  chast'
poverhnosti, i on sozdal vozvratnyj tunnel' v otnositel'noe vremya. Kreil eshche
neskol'ko sekund  razdumyval,  kak  privlech' k sebe vnimanie:  na  ploskosti
nahodilos' neskol'ko  millionov  lyudej i vyiskivat' sredi nih svoih  esperov
bylo prakticheski nevozmozhno. Posmotrev na Stroggorna, on izmenil metricheskoe
izmerenie, uvelichivaya  svoj rost.  Emu ochen' ne hotelos' etogo delat', znaya,
chto eto dopolnitel'nyj  rashod energii, no  bez  etogo vryad  li  mozhno  bylo
privlech'  ih vnimanie.  To, chto on delal, eshche bol'she  ispugalo okruzhayushchih  i
teper' vokrug nego celaya ploshchad' ostalas' osvobozhdennoj. Kreil oglyadel lyudej
so svoego ogromnogo rosta i gromko skazal:
     - Moe imya - Sovetnik Kreil  van Rejn. Kto menya znaet - proshu podojti, ya
otpravlyu  vas nazad.  - On  nekotoroe  vremya zhdal, no lyudi tol'ko  ispuganno
smotreli  na  nego.  Emu prishlos'  trizhdy  povtorit'  svoe  obrashchenie, chtoby
kakaya-to dostatochno  otchetlivaya ten'  napravilas' k nemu.  Tol'ko  kogda ona
priblizilas', on ponyal, chto eto Dzhon Gil.
     - Gospodi, Kreil!  Bystro ty okazalsya zdes'!  No  tvoj psi-obraz v etom
meste  - eto nechto.  YA chelovek neveruyushchij, no, esli  by ne znal tebya stol'ko
let, reshil by, chto vstretil d'yavola.
     - Dzhon, davaj. - Kreil pokazal na vozvratnyj tunnel'.
     - Net,  ya luchshe pomogu  tebe  sobirat'  nashih. Ne  bojsya,  ya  vvel sebe
blokator, tak chto  so mnoj  nichego  ne budet. CHelovek ya obshchitel'nyj,  mnogih
znayu  lichno,  a  tebe,  s  takim  psi-obrazom  slozhno  budet  odnomu.  Samoe
udivitel'noe,  chto  v  real'nosti  ty nikogda ne  proizvodil na  menya takogo
uzhasayushchego  vpechatleniya. Vse-taki, odno delo znat',  chto Vardy  - ne lyudi  i
sovsem  drugoe - ubedit'sya v etom na svoej shkure. - Dzhon uzhe snova ischez, no
bukval'no cherez neskol'ko sekund vernulsya, vedya za soboj gruppu lyudej. Kreil
s udivleniem uvidel sredi nih neskol'ko Vardov.
     - A vas-to kak syuda zatashchilo?
     - My rabotali s Mashinoj, Sovetnik.  Kstati, mozhem pomoch',  v real'nosti
nam nichego ne ugrozhaet, a zdes' mnogo nashih.
     Kreil  kivnul, i oni  snova  rastvorilis'. CHerez  nebol'shie  promezhutki
vremeni  stali  podhodit' gruppy lyudej. On vvodil  ih v vozvratnyj tunnel' i
impul'som  dopolnitel'noj energii protalkival v otnositel'noe vremya, pomogaya
preodolet'  bar'er. Vremenami Kreil poglyadyval na  Stroggorna, prodolzhayushchego
prinimat'  prisyagu vernosti,  i udivlyalsya,  kak tomu udalos' podchinit' svoej
vole takoe kolichestvo  lyudej. Potom,  kogda on vspomnil podozreniya  Lingana,
emu i vovse stalo ne po sebe. Lishennye svoih tel, lyudi odnovremenno poteryali
i vsyakuyu sposobnost'  k  soprotivleniyu  i tol'ko nebol'shaya gruppa, stoyashchaya v
storone, privlekala  vnimanie. Kreil reshil, chto, kak tol'ko otpravit obratno
vseh svoih, obyazatel'no podojdet k nim poblizhe i popytaetsya ponyat', kto eto.
CHerez kakoe-to vremya, odin  iz etoj gruppy vse-taki reshilsya i priblizilsya  k
Kreilu. On imel dostatochno chetko  vyrazhennyj psi-obraz, i Kreil s udivleniem
ponyal, chto eto Vard, tol'ko iz absolyutnogo vremeni.
     - Prostite, Sovetnik, - v obrashchenii Varda ne bylo uverennosti, no Kreil
prekrasno  znal  etot yazyk. -  Esli my  ne  primem prisyagu, kak vy  namereny
postupit' s nami?
     Kreil vglyadelsya  v cheloveka, i tot  v uzhase zakryl  lico, hotya eto bylo
sovershenno bessmyslenno.
     - V  svoej strane  vy zanimaete vysokij  post i vpolne mogli by  pomoch'
nam, - skazal Kreil, prochitav ego mozg. - Pochemu vy ne hotite etogo sdelat'?
     -  My ne znaem, kto vy i kakie u vas celi. - CHelovek spravilsya s soboj,
hotya ponyal, chto  ego mozg byl  proslushan. - YA horosho  predstavlyayu, chto Zemlya
uzhe  na protyazhenii  pyatnadcati  let chastichno okkupirovana  neizvestno  kem i
sejchas, mne kazhetsya, pervyj raz my  stolknulis' s hozyaevami zakrytoj zony. YA
prav?
     - Vy pravy.  - Kreil na sekundu otvleksya,  otpravlyaya gruppu lyudej. -  YA
smotryu, vy hoteli popytat'sya raspravit'sya s nim? - On kivnul na tron.
     - |to  tak.  -  CHelovek prekrasno  ponyal,  chto v  takoj  situacii vrat'
bessmyslenno. - My vse-taki  nadeyalis', chto on odin. No, kogda uvideli vas i
ponyali, chto  vy  otpravlyaete otsyuda  svoih  lyudej...  Bessmyslenno,  zhertvuya
zhizn'yu,  unichtozhit' odnogo.  Tem bolee  chto mozhet byt' eshche i hozyain... Zdes'
mnogo raz nuzhno podumat'.
     - Pravil'no  reshili. On by raspravilsya  s vami ran'she, chem vy s nim. On
odin iz nashih luchshih Vardov.
     - Znachit,  vy dazhe  ne  skryvaete,  chto ne  lyudi? -  CHelovek  izumlenno
ustavilsya na Kreila.
     - V  nashej strane  kak-to ne  prinyato  skryvat'  eto,  krome togo, mogu
kvalificirovanno utverzhdat', chto vy tozhe ne chelovek, tol'ko vashi sposobnosti
ne raskryty. Razve obychnye lyudi mogut chitat' mysli?
     - Podozhdite, Sovetnik. Znachit, vse, kto syuda popali, - telepaty?
     - Pravil'no. Vy bystro soobrazhaete i naprasno schitaete, chto on. - Kreil
snova pokazal na tron, - obmanyvaet vas i ne smozhet vernut' nazad.
     - Znachit, eshche est' shans vernut'sya? - K cheloveku vernulas' nadezhda.
     - Razve on pohozh na d'yavola? Dobro by vy boyalis',  chto ya otpravlyu vas v
ad. - Kreil smotrel  vpolne ser'ezno, no chelovek vdrug ponyal, chto naschet ada
- eto on shutit.
     Kreil  snova zanyalsya  otpravkoj  lyudej, ih  kolichestvo  na plato bystro
umen'shalos'. CHelovek snova otoshel k gruppe i v chem-to  dolgo ubezhdal drugogo
muzhchinu. Kreil prismotrelsya i ponyal, chto  tot tozhe  Vard. Bylo ochevidno, chto
eti  dva  cheloveka  v  real'nosti horosho  znakomy. CHerez kakoe-to  vremya oni
vmeste  podoshli i stali terpelivo  zhdat', kogda Kreil osvoboditsya. Pochti vse
espery byli otpravleny, i Dzhon tozhe reshil vernut'sya.  Kreil vglyadelsya  v ego
psi-obraz i podumal, chto tot peregruzil svoyu nervnuyu sistemu.
     - Ty zajdi ko mne zavtra, - skazal on, otpravlyaya Dzhona. - CHto-to ty mne
ne nravish'sya.
     - |to iz-za Semimernosti. - Dzhon shagnul v tunnel', i Kreil vypihnul ego
v real'nost'.
     - |to vash  drug?  - sprosil odin iz muzhchin, ne ponimaya  yazyk, no uloviv
smysl. Kreil tol'ko kivnul. - Vy davno znakomy?
     - Pochemu vam eto interesno?
     - Vse-taki vash drug bolee obychnyj chelovek, i eto  znachit,  chto v  vashej
strane kak-to reshena problema sushchestvovaniya lyudej i ne lyudej.
     - My s nim znakomy okolo sta devyanosta let, - skazal Kreil, naslazhdayas'
ih izumleniem.  -  Dumayu, eto dostatochnyj srok  dlya togo,  chtoby uznat' drug
druga.
     -  Vy  chto,  zhivete  vechno?  Podozhdite, no  ved' zona sushchestvuet  vsego
pyatnadcat' let? Kak eto mozhet byt'? - voskliknuli muzhchiny odnovremenno.
     -  Najdite sami  otvet na etot  vopros. Vas  ved' interesovala  priroda
steny? A zhivem my, dejstvitel'no, ochen' dolgo, - otvetil Kreil.
     Stroggorn  zakonchil  s  priemom prisyagi.  Na poverhnosti ostalas'  lish'
nebol'shaya  kuchka lyudej, ne soglasnyh so vsem  proishodyashchim.  On prinyal  svoj
normal'nyj  razmer, k kotoromu  Kreil uzhe  davno vernulsya, i  podoshel k nim.
Muzhchiny ispuganno ustavilis' na Stroggorna. Kazalos' by, s normal'nym rostom
on  ne dolzhen  byl  vyzyvat' strah,  no eto  bylo  sovsem ne  tak. Stroggorn
vstretilsya s nimi vzglyadom, i muzhchiny prosto  prirosli k svoim  mestam, ne v
silah poshevelit'sya.
     - Sovetnik Stroggorn van SHer, - predstavil ego Kreil.
     -  Tak znachit, odin iz vas - nachal'nik ohrany  Prezidenta,  a drugoj  -
vozglavlyaet  razvedupravlenie, i vse v toj zhe strane. Bednyj  Prezident! Kak
udachno  on  vybral  dlya  svoej  ohrany  nelyudej!  -  Stroggorn  osnovatel'no
pokovyryalsya v ih golovah. - Zachem vy smotrite mne  v glaza? Srazu vidno - ne
iz nashej strany, ne znakomy s elementarnymi pravilami. Budete prisyagat'? Ili
ostavit' vas zdes' navsegda?
     -  YA  budu,  -  otvetil  nachal'nik  ohrany,  vstal  na  odno  koleno  i
prikosnulsya  k plashchu Stroggorna. On sovershenno chetko ponyal,  chto  eto ne tot
chelovek, s kotorym mozhno sporit'.
     -   YA   ponyal,  chto   vy   sdelali,   Sovetnik,   -   skazal   direktor
razvedupravleniya. - Na nashih glazah vy sozdali samuyu moshchnuyu agenturnuyu set',
kakuyu  tol'ko  mozhno sebe predstavit'.  Daj  bog, chtoby dejstvitel'no  vashej
cel'yu bylo dobro! Glyadya na  vas, ne  pohozhe.  -  No  pokolebavshis', on  tozhe
prisyagnul.
     - Dobro byvaet raznym i, k tomu zhe, eto ves'ma otnositel'naya kategoriya.
Dlya kogo-to dobro mozhet okazat'sya samym bol'shim zlom i naoborot. Naskol'ko ya
znayu,  tak byvaet ochen' chasto, i govorit' mozhno lish' o  tom, dobrye ili zlye
pobuzhdeniya iznachal'no dvigali chelovekom. Vse ostal'noe - neumenie predvidet'
posledstviya ili, kak govoryat lyudi, sud'ba. Skoro my vstretimsya v real'nosti.
Ne sovetuyu vam  zabyvat' pro prisyagu. - Stroggorn  ulybnulsya ugolkami gub, i
ot etogo im stalo eshche strashnee. On podvel lyudej k tunnelyu i otpravil nazad.
     -  CHto budem delat' s etimi?  - Stroggorn pokazal na ostavshuyusya gruppu.
Oni s  Kreilom  podoshli sovsem blizko i bezzhalostno  i bystro prozondirovali
psi-slepki ih mozgov, soderzhashchie vsyu informaciyu ob ih zhiznyah. Ostavalos' eshche
okolo  vos'mi  minut otnositel'nogo vremeni,  i oni hoteli  potratit'  ih  s
tolkom.
     - Kakoj svinarnik, - Kreil delilsya  rezul'tatami proslushivaniya. - Magi,
charodei,  zakostenelye prestupniki, odnim  slovom  -  mraz'.  Ty  hochesh'  ih
otpravit' nazad? Nam nikak ne uspet' ispravit' vsem psihiku.
     -  Kak ty dumaesh',  Lingan prostit mne  eshche paru soten ubityh?  - myagko
sprosil Stroggorn, no Kreil vzdrognul. - Vot i ya ne  uveren.  Davaj otpravim
ih v komu. Togda oni nam ne budut meshat' v real'nosti i v to zhe vremya mne ne
vletit ot Lingana.
     Stroggorn  prohodil mimo  lyudej, i  oni, pytayas' zashchishchat'sya,  zakryvali
rukami  lica, chto bylo sovershenno  bessmyslenno. Vdrug on  vglyadelsya v  odin
psi-obraz  i  otchetlivo  ponyal, chto  pered nim  ne chelovek,  a predstavitel'
drugoj   civilizacii.   Stroggorn   tol'ko  kivnul   Kreilu   i,   propustiv
inoplanetyanina, prodolzhil.  Kogda on zakonchil, Kreil pomog peremestit' lyudej
k tunnelyu, kotoryj myagko poglotil ih, vozvrashchaya v real'nost', no ne k zhizni.
Inoplanetyanin,  ostavshijsya  odin  na odin s  Kreilom i  Stroggornom, pytalsya
zashchitit' svoyu nervnuyu strukturu  ot proslushivaniya. Emu eto ne udalos', i ego
mysli  nachali  skakat'. S  trudom Stroggorn  smog ostanovit'  ih na odnom iz
zemnyh yazykov.
     - YA -  Sovetnik Stroggorn van SHer, hotel by  ponyat', chto  vy delaete na
Zemle?  Razve  vy  ne  znaete, chto  planeta  ob®yavlena  zakrytoj  zonoj  dlya
poseshchenij?
     Inoplanetyanin zatrepetal. On nikak ne mog ponyat', k kakomu vidu sushchestv
otnosyatsya ostanovivshiesya  pered nim psi-obrazy. CHto-to  znakomoe bylo v nih,
no mysl' nikak ne davalas'.
     - My nablyudali za Zemlej mnogo tysyacheletij, - nachal on, no u Sovetnikov
ne bylo vremeni vyslushivat' dlinnye vstupleniya.
     -  Mne  kazhetsya,  ya zadal  konkretnyj  vopros?  -  Stroggorn pristal'no
vsmatrivalsya  v inoplanetyanina, emu tozhe nikak ne udavalos' ponyat',  k kakoj
civilizacii  tot  otnositsya.  Vprochem, on  nikogda  ne  schital sebya  bol'shim
specialistom v etoj oblasti i, krome sushchestva  s Dorna, da eshche v psi-obraze,
vryad li by smog kogo-nibud' opoznat'.
     - My poluchili  rasporyazhenie  ot  Vektorata Vremeni o zakrytii Zemli dlya
poseshchenij, - reshil ne uvilivat' inoplanetyanin.
     - Tak pochemu togda vy zdes'?
     -  Menya  mnogo  let vnedryali,  v rezul'tate  -  zhena, rebenok, priemnyj
konechno,  - tut zhe  utochnil inoplanetyanin.  - Reshili perezhdat'. Eshche ostalos'
vsego pyat' let,  uzhe ne dumali, chto  eto kto-nibud'  obnaruzhit. Prostite,  ya
znayu, chto  vse  drugie  nablyudateli  pokinuli  Zemlyu... -  On rasstroilsya  i
poglyadel pryamo na Stroggorna.
     - CHto budem s nim delat',  Kreil? Samyj  nastoyashchij shpion,  Strannice by
eto ne ponravilos'.
     -  Net-net,  -  ispugalsya  inoplanetyanin.  -  YA  ne  peredaval  nikakoj
informacii na svoyu planetu - boyalis' zasvetit'sya, tol'ko zhil zdes'!
     -  Pohozhe,   on  govorit  pravdu.  -  Stroggorn  pochti  minutu  pytalsya
zondirovat' inoplanetyanina, no urovni psihiki  u togo skol'zili, ne pozvolyaya
normal'no  proslushat'.  -  Ladno,  vozvrashchaem  ego  nazad. Budet  Strannica,
sprosim, chto s nim delat', - reshil on.
     Kogda inoplanetyanin uzhe vhodil v tunnel', on  obernulsya i  yavnyj  ispug
otrazilsya v ego myslyah.
     - YA ponyal, kto vy - vy sushchestva Mnogomernosti, - zakrichal on.
     - Da my etogo i ne skryvaem. - Stroggorn usmehnulsya.
     - Net,  vy ne ponyali, vy  ne znaete o tom... -  On ne uspel dogovorit',
provalivayas' v  tunnel',  no i  Kreil  i  Stroggorn ponyali  ego  mysl'.  Oni
pereglyanulis'.
     - Kak ty  dumaesh',  mozhet byt', kuda  luchshe bylo  ne znat'  ob etom?  -
Stroggorn posmotrel na Kreila, i v ego myslyah zastyla grust'. Vremya isteklo,
oni   oshchutili   otchetlivyj  vsplesk  energii  -  tak   Diggirren  prosil  ih
vozvrashchat'sya. Stroggorn  uvidel,  chto  Kreil ochen' ustal, -  on voobshche ploho
perenosil Mnogomernost', i  otpravil ego cherez Tunnel', poobeshchav, kak tol'ko
vse uberet, tut zhe vernut'sya.




     Kreil i Stroggorn ochnulis' pochti  odnovremenno. Lingan srazu  zhe  zashel
pod kupol. On srazu ponyal, chto Stroggorn nahoditsya ne v tom sostoyanii, chtoby
mozhno  bylo  s  nim  chto-nibud'  vyyasnyat',  i  cvetisto  vyrugalsya  vsluh na
staroromanskom yazyke. Vse udivlenno ustavilis' na nego.
     - Nu pochemu,  vsegda, kogda  mne tak  hochetsya nabit'  tebe  mordu, ty v
takom sostoyanii, chto etogo nikak nel'zya sdelat'! - vozmushchenno skazal Lingan,
v detalyah myslenno  pokazav  vsem, kak  on  eto  sdelal by. - No na sej raz,
Stroggorn, ot psihozondirovaniya ty u menya ne otvertish'sya!
     - |to za chto? - utochnil Stroggorn. U nego ne bylo sil dazhe poshevelit'sya
i takaya perspektiva pokazalas' slishkom mrachnoj.
     - U  tebya eshche hvataet naglosti sprashivat'? - zadohnulsya Lingan. - Posle
togo, kak ty chut' ne ugrobil nashih esperov?
     - Ling, ya ne hotel etogo,  chestnoe slovo. - Stroggorn nadeyalsya vse-taki
smyagchit' Lingana, no tot byl nepokolebim. - Kstati, vse zhivy?
     - Esli by hot' odin umer, ya predlozhil by tebe srazu smertnuyu  kazn' ili
unichtozhenie psihiki - po tvoemu vyboru. - Lingan mrachno ulybnulsya. - Schitaj,
chto  tebe  krupno  povezlo, i  skazhi spasibo Kreilu, inache u  tebya  by rezko
umen'shilis' shansy ostat'sya v zhivyh.
     -  Lingan,  ne  nuzhno  delat'  iz  menya  monstra.  Ty  mnogo  raz  imel
vozmozhnost' ubedit'sya, chto eto ne tak. -  Stroggorn smenil taktiku, starayas'
vozzvat' k razumu Lingana.
     - Pravil'no, i  poetomu hochu  odin  raz  uverit'sya v etom okonchatel'no.
Po-moemu, do tebya nikak  ne dojdet,  chto ya  ne shuchu  i bez  psihozondazha  ty
otsyuda ne vyjdesh'.
     - A esli ya ne damsya? - Stroggorn sprosil eto sovsem tiho.
     - Togda my troe, Diggirrena ya, tak  i byt', ne budu muchit', podklyuchimsya
k Mashine i  s  dopolnitel'noj energiej  sdelaem  eto  siloj.  Prosti,  no za
sohrannost' tvoej psihiki v etom sluchae ya ne ruchayus'.
     - |to zhestoko,  Ling. - Stroggorn  zakryl glaza, ponyav, chto  Lingana ne
pereubedit', i popytalsya najti drugoj vyhod.
     - Net  u tebya drugogo vyhoda, -  otvetil na ego  mysli Lingan.  - Posle
togo,  kak ty vseh nas nadul, da eshche  v takom ser'eznom dele,  ya dolzhen byt'
uveren,  chto  v tvoem  mozgu net patologii.  I esli  ty  schitaesh',  chto  vse
normal'no - eto, konechno, horosho, no nam vsem ne meshalo by v etom ubedit'sya.
Budesh' snimat' bloki? Ili mozhno nachinat' siloj?
     - Podumat' hot' paru minut mozhno? - Stroggorn lezhal s zakrytymi glazami
i potihon'ku ponimal, chto dejstvitel'no net vyhoda.
     - Podumaj.  CHerez  pyat'  minut my  nachnem, hochesh' ty etogo  ili  net. -
Lingan vyshel iz-pod kupola i nachal obsuzhdat' zondazh s Lao.
     Kreil  vyshel iz tualeta i tyazhelo opustilsya v kreslo. On ploho vyglyadel,
i Lingan obespokoenno posmotrel na nego.
     - YA dumayu, snachala vam pridetsya zanyat'sya mnoj. - Kreil slabo ulybnulsya.
     - Tak  ploho? -  Lingan srazu zhe  podoshel k nemu, ostorozhno  pronikaya v
mozg.
     - Ne nuzhno bez apparatury. - Kreil pomorshchilsya.
     - Ty tak  uveren, chto nuzhna operaciya? -  Lao kivnul  Diggirrenu,  i tot
nachal nastraivat' apparaturu  pod  harakteristiki Kreila. - Kak ty  dumaesh',
chto povrezhdeno?
     -   Sudya   po  tomu,  kak  menya   sejchas  rvalo  i  kruzhitsya  golova  -
Vard-Struktura, mozhet byt', eshche emocionalka - uzhasno toshno na  dushe. - Kreil
snova vernulsya pod kupol, lozhas' na operacionnyj stol.
     - Lingan,  ty  ne  hochesh'  menya otpustit'? - sprosil Stroggorn.  Mashina
po-prezhnemu derzhala ego  i ne  podchinyalas' prikazu na otklyuchenie, kotoryj on
uzhe  neskol'ko  raz  peredaval ej.  -  YA by  nemnogo pospal,  poka vy s  nim
razberetes'. CHestnoe slovo, ya ne sbegu.
     -  Kuda  ty   mozhesh'  sbezhat'?  -  Lingan  razreshil  Mashine  osvobodit'
Stroggorna. Tot  vstal  i edva uderzhalsya  na nogah,  tak  sil'no zakruzhilas'
golova. - Tebe tozhe ploho? - Zlost'  Lingana uzhe  uleglas' i teper' ego kuda
bol'she bespokoilo ih zdorov'e.
     -  Nichego,  ya  poterplyu, tol'ko  polezhu nemnogo,  -  otvetil Stroggorn.
Diggirren podoshel i pomog emu dobrat'sya do palaty.
     -  Mne sovsem eto ne nravitsya, Lao. - Lingan podklyuchilsya  k psi-kreslu,
no ne nachinal operirovat'  Kreila.  -  Mal'chik, ty ne  skazhesh',  tebe davat'
narkoz?
     - Lingan, mne uzhe dvesti let! - vozmutilsya Kreil. - Skol'ko mozhno zvat'
menya mal'chikom? - i bolee spokojno dobavil: - Vy zhe ne huzhe menya znaete, chto
ot narkoza ne budet nikakogo tolku, vse ravno vse  budu chuvstvovat'. Nachni s
Vard-Struktury, potom emocionalku mozhno i s obezbolivaniem.
     Lingan i Lao nachali operaciyu.  Kreil snyal vse bloki, krome  zon pamyati,
propustiv hirurgov v svoj mozg.
     - S momenta  proshloj operacii u nego izmenilas'  Vard-Struktura.  - Lao
smotrel na tolstye drevoobraznye prut'ya, sostavlyayushchie osnovu chashi. - Smotri,
kak utolshchilis' niti. I vse ravno on ploho perenosit Mnogomernost'.
     - U menya chto-to pohozhee? - sprosil Lingan.
     - Net,  u tebya ne  prut'ya,  a  tolstye  derev'ya,  do  sih por  protivno
vspominat', kak tebya  operirovali.  - Lao osmatrival  chashu i nakonec  uvidel
defekt. Proval  byl dovol'no nebol'shoj, i on  s oblegcheniem podumal, chto oni
ne sil'no izmuchat Kreila.

     VARD-HIRURG-OPERATORU: - Dig, skazhi Kreilu, chto  nichego  ser'eznogo, no
nemnozhko pridetsya poterpet'. Primerno pyat' psi-ukolov.

     Lao  i Lingan vozdejstvovali  odnovremenno -  ne imelo  nikakogo smysla
lishnee vremya muchit' Kreila, a takuyu bol' vse ravno nikto ne mog terpet', kak
ne rastyagivaj proceduru.  Posle  kazhdogo  vozdejstviya  oni  delali nebol'shoj
pereryv, davaya Kreilu vremya prijti  v sebya. Vard-Struktura pod pronzitel'nym
svetom  psi-luchej bystro zarastala, i vskore oni, poprosiv Diga dat' narkoz,
zanyalis' emocionalkoj. Obychnoj praktikoj bylo nalozhenie rezervnoj seti, a ne
ves'ma boleznennaya "shtopka" povrezhdenij. Lao vsegda zhalel, chto nel'zya tak zhe
postupat'  s  Vard-Strukturoj  -  ona  pogloshchala  sovershenno  fantasticheskoe
kolichestvo energii, ne pozvolyaya ispol'zovat' stol' radikal'nye metody.
     CHerez chas oni zakonchili. Kreil  spal pod  narkozom, i Diggirren perevez
ego v  palatu. Lingan  i Lao otdyhali.  Vse Vardy ploho perenosili  peredachu
dopolnitel'noj  energii  pryamo v  nervnuyu  strukturu svoego tela.  |to  bylo
boleznenno, no obychno, poka Hirurg  operiroval  mozg  pacienta, on ne oshchushchal
boli, zato stoilo tol'ko otklyuchit'sya,  nervnaya sistema ob®yavlyala zabastovku.
Diggirren  sdelal  Lao i  Linganu  obezbolivayushchee,  znaya,  chto eshche  pridetsya
zanimat'sya  Stroggornom, i podumal  o  tom, naskol'ko voobshche dopustimo takoe
obrashchenie so svoimi telami.
     - Lingan, a s obychnymi lyud'mi ne  byvaet neobhodimosti v dopolnitel'noj
energii? - sprosil Diggirren.  Po krajnej  mere, v svoej praktike on s takim
ne stalkivalsya i reshil utochnit'.
     - Poka ne bylo.  No  esli pridetsya ser'ezno  izmenyat' psihiku, uveren -
bez  etogo ne obojtis'. Voobshche, nuzhno starat'sya izbegat' takih  situacij. Ty
pravil'no podumal,  chto mozhet okazat'sya - rezerv nashih tel ne bezgranichen. YA
znayu, Kreil pytaetsya chto-to razrabotat' - tipa rezervnoj nervnoj sistemy dlya
nas,  no poka ya ne slyshal,  chtoby byl kakoj-to rezul'tat.  Za  moi  trista s
lishnim let, kotorye  ya  operiruyu, vse  eto poryadkom menya  izmuchilo.  Kak  ty
znaesh', ya i Lao zanimaemsya etim tol'ko v  ochen' slozhnyh sluchayah, kogda nuzhen
bol'shoj  opyt. No  ya by s  ogromnym  udovol'stviem nikogda  voobshche  etim  ne
zanimalsya. Za svoyu  zhizn'  ya uzhe takogo nasmotrelsya,  chto normal'nyj chelovek
tol'ko  ot etogo  davno  by  okazalsya  v  sumasshedshem dome. Konechno,  horosho
obychnym  hirurgam  - oni tak  privykayut  k  boli  svoih  pacientov,  chto  ne
zadumyvayutsya  nad  etim.  V  moe  vremya,  posle boya  lyudej  prosto  poili do
beschuvstviya - vot i ves' narkoz, a kogda ya vspominayu, kak pri etom po zhivomu
amputirovali konechnosti... prekrasnaya rabotenka  dlya myasnika!..  Bol'shinstvo
iz pacientov umiralo ot bolevogo shoka, a vovse ne ot ranenij.
     - Veselen'kaya u vas byla zhizn'!
     -  Pravda?  -  Lingan  usmehnulsya i posmotrel na  Diggirrena. -  Na moe
schast'e,  tam  ya  byl  Knyazem,  a  ne  hirurgom...  Sovsem   drugoe  delo  -
Vard-Hirurgiya.  CHem  huzhe pacientu -  tem huzhe  tebe  samomu. My ne mozhem ne
vosprinimat' ih bol', no ved' psihicheskaya bol' nichut' ne luchshe fizicheskoj. A
uzh esli obe srazu!
     - Ne preuvelichivaj! V bol'shinstve sluchaev  my  mozhem prekrasno zashchishchat'
svoj mozg  ot  etogo i, konechno, vosprinimaem  ih  oshchushcheniya,  no daleko ne v
polnom ob®eme.
     -  Ne  znayu, kak tebe, no mne i  "nepolnogo ob®ema" s lihvoj hvataet. -
Lingan nemnogo  podozhdal, otdyhaya, i prodolzhil: - Zovi-ka Stroggorna, hvatit
emu spat', tam raboty na mnogo chasov.
     - Neuzheli  ty  dumaesh',  Lingan, chto ya  smog  spat' pod vopli Kreila? -
Stroggorn voshel v operacionnuyu, kuda uverennee  derzhas' na nogah. -  Ty dazhe
zashchitu ne postavil. YA dumayu - eto narochno, chtoby ne dat' mne vyspat'sya.
     - Kto  eto o tebe volnovalsya? A  zashchitu ne  postavil  Diggirren,  chtoby
imet' vozmozhnost' razgovarivat' s Kreilom vo vremya operacii.
     - Konechno, on zhe vash lyubimchik!
     -  |to pravda. - Lingan ulybnulsya. - I mne, i Lao on kak syn, ty horosho
znaesh' pochemu,  i esli mozhno kak-to  oblegchit' ego zhizn'  -  my  vsegda  eto
sdelaem. Ne nuzhno zabyvat', chto eshche rebenkom on perenes tyazhelejshuyu  operaciyu
na mozge i ne odnu. YA uveren, chto iz vseh nas u nego samaya ranimaya psihika.
     - Neuzheli? - Stroggorn lozhilsya na operacionnyj stol. - Konechno, poetomu
on perenes smert' Tiny bez psihotravmy.
     - Zatknis'!  -  Lingan prislushalsya, no Kreil po-prezhnemu spal  i ne mog
slyshat' Stroggorna. - Vse-taki ty poryadochnaya svoloch'! Nuzhno molit' boga, chto
oboshlos' bez psihotravmy! Hvatit togo, chto  Lao vytashchil ego iz  pyatnadcatogo
izmereniya!
     - Iz kakogo? - Stroggorn snova sel. - Razve eto dlya Kreila vozmozhno?
     - Vozmozhno, esli razorvat' svyaz' s fizicheskim  telom  i pojti na vernuyu
smert'! - Lingan byl vozmushchen. - Mozhet byt', dlya tebya eto ne slishkom sil'noe
proyavlenie chuvstv...
     - Prosti, - perebil ego Stroggorn i snova leg. On nachal snimat'  bloki,
ne  dozhidayas',  kogda  ego ob etom poprosit Lingan.  - Mne emocionalku  tozhe
snimat'?
     - Snimaj-snimaj. - Lingan sobiralsya zanyat'sya Stroggornom vser'ez.
     -  I  zony  pamyati?  -  sovsem  tiho  sprosil  tot.  -  Ty  sobiraesh'sya
poizdevat'sya na polnuyu katushku?  Izvini,  Lingan,  no eto  ochen'  pohozhe  na
mest'. YA by predpochel obychnye pytki. Net zhelaniya poprobovat'?
     - Menya, Stroggorn, ne  tak legko  vyvesti iz sebya, kak tebe kazhetsya.  YA
zanimayus'  zondazhom  mnogo let i ne  sposoben mstit' podobnym obrazom.  Est'
ser'eznye podozreniya na tvoj schet. Mozhno skazat' - ty provozglasil sebya edva
li  ne Gospodom  Bogom,  i u  nas  net  nikakoj  uverennosti v tom,  chto  ty
dejstvoval iz luchshih pobuzhdenij. Zato my dostoverno znaem,  chto ty umyshlenno
dlitel'noe vremya obmanyval  vseh nas.  Kto  tebe  izgotovil etu  apparaturu?
Kreil. Tol'ko do tvoego eksperimenta on ne znal, dlya chego ona nuzhna. Nu, obo
mne i Lao mozhno ne govorit'. Mne chto, svyazat'sya s Dornom i vyyasnit' u Aolly,
byla li ona v kurse?
     - Bessmyslenno,  - Stroggorn prodolzhil snimat' bloki, ponyav, chto emu ne
ubedit' Sovetnikov. - Ona nichego ne znala.
     -  Predstav'  sebe,  ya  v  etom  niskol'ko  ne   somnevalsya.  -  Lingan
podklyuchalsya na vse tochki. - Kogda-to, mozhet  byt', ya i hotel tebe otomstit',
no sejchas s udovol'stviem ne zanimalsya by vsem etim. YA nachinayu. Ty gotov?
     - Da. - Stroggorn snyal poslednie bloki, i vse oshchutili ego bol'.
     - U tebya povrezhdeniya?  Ne hochesh' skazat', chego? - Lingan eshche nichego  ne
delal i ponimal, chto eta bol' imeet vnutrennie prichiny.
     - Mne kazhetsya, zony pamyati.  - Stroggorn znal, chto vse ravno Lingan eto
vyyasnit.
     - U tebya chto, nerazblokirovannaya psihotravma?
     - Ne znayu. Strannica kazhdyj raz  stavit bloki  v tom meste, no stoit ih
snyat' i ya ne mogu snova ih postavit'.
     - A snimaesh' kazhdyj raz,  kogda  Aolla na Zemle? -  utochnil Lingan,  no
Stroggorn ne otvetil. - Horosho.  Kogda  ty spal  poslednij raz? |to zhe v sny
proryvaetsya? YA prav?
     - Luchshe by menya doprashival Lao.
     - Ne otlynivaj, - spokojno skazal Lingan.
     - Ty prav. No ya splyu, inogda.
     - Ling, on vret, - vmeshalsya Lao. - Mne Aolla zhalovalas', chto dazhe kogda
ona na Zemle - on vse ravno ne spit.
     - Ladno, poprobuem chto-nibud' sdelat', - skazal Lingan.
     -  Ne dumayu, chto  tebe udastsya. Strannice ne udalos', a vozilas' ona so
mnoj ne odin raz. - Stroggorn smotrel na spolohi, voznikshie na psi-ekrane.
     - Vo-pervyh, ya podozrevayu,  u nas s Lao bol'shij opyt v takih delah, chem
u  nee, a  vo-vtoryh, ona vsegda speshit, a nam toropit'sya nekuda. - Lingan s
udivleniem   ponyal,   chto  ego  kuda  bol'she  volnuet  psihicheskoe  zdorov'e
Stroggorna, chem  ego vozmozhnaya tyaga k mirovomu gospodstvu. Ostorozhno vojdya k
nemu  v  mozg,  on  nachal  zondazh.  Vard-Struktura, ochen'  moshchnaya, byla  bez
povrezhdenij. Lingan podumal,  chto,  hotya  Stroggorn  molozhe  ego  na  dvesti
tridcat' sem' let,  ona pochti kak u  nego  samogo. Vard-Struktura uhodila  v
beskonechnost', no eto Lingana ne udivilo. Krome togo, nikogda v svoej  zhizni
on  ne  vstrechal takoj  moshchnoj  emocional'noj sfery. Nedarom  Stroggorn  byl
prekrasnym  psihologom. V svoem mozgu on  mog  predstavit' i proigrat' samye
neobychnye emocii  i v samyh  neveroyatnyh situaciyah, prekrasno  ponyav  motivy
lyudej. Lingan  vspomnil,  chto  mnogo  let nazad imenno eto kachestvo  edva ne
otpravilo Stroggorna na  tot  svet,  kogda vo vremya  operacii vosstanovleniya
pamyati Aolly on vosprinyal  i  ponyal seksual'nye emocii sushchestv s Dorna.  Vse
vremya, poka  Lingan peremeshchalsya po  urovnyam psihiki, ego presledovala  dikaya
ustalost'. Snachala emu pokazalos', chto eto on sam tak ustal, no potom ponyal,
chto  eto  mozg  Stroggorna  izluchaet  eto zapredel'noe  utomlenie,  vtyagivaya
Vard-Hirurga v svoi perezhivaniya.
     CHerez  chetyre chasa Lingan nakonec  smog vser'ez zanyat'sya zonami pamyati.
Do etogo on iskal skrytye zony - esli by  Stroggorn pytalsya chto-to spryatat',
on by razmestil ih na urovnyah Vard-Struktury ili emocional'noj sfery. Nichego
ne najdya, Lingan  pochuvstvoval oblegchenie. On uzhe davno ponyal, chto dazhe esli
by u  Stroggorna byl zloj umysel, provesti  korrekciyu  psihiki,  ne povrediv
rabotu takogo nechelovecheskogo mozga, im by ne udalos'. Teper' emu predstoyalo
ubedit'sya, sopostavlyaya  dejstviya Stroggorna v razlichnye momenty  ego zhizni i
issleduya ego pobuzhdeniya, chto tot ne predstavlyaet i potencial'noj opasnosti v
budushchem. |to byla  slozhnaya, monotonnaya rabota.  Lingan vybiral vospominanie,
zatem nahodil emu podobnoe v proshlom i, sopostavlyaya, smotrel, kak izmenilos'
vospriyatie  sobytij.  Naskol'ko  on  znal  iz  svoego  opyta,  tol'ko  takaya
procedura  mogla dostatochno tochno prosledit' izmenenie lichnosti v budushchee. I
vse  vremya  poluchalsya  odin  i tot zhe otvet, kotoryj snachala porazil ego, no
potom, mnogo raz podtverzhdayas', ispugal.
     Zonu psihotravmy Lingan nashel srazu. Lyuboe prikosnovenie k nej vyzyvalo
u Stroggorna  chudovishchnuyu bol', i  Lingan ostavil ee na samyj konec. On srazu
ponyal, chto bez pomoshchi Lao zdes' emu ne obojtis'.
     Stroggorn  neskol'ko  raz   prosil   peredyshki,  i  Kreil,   uzhe  davno
prosnuvshijsya, prinosil emu vody. U Stroggorna byli chernye krugi pod glazami,
no on muzhestvenno perenosil psihozondazh i tol'ko inogda stonal.

     VARD-HIRURG- OPERATORU: - Dig, ya zakonchil zondazh.  Teper' podklyuchi Lao,
poprobuem zablokirovat'  psihotravmu, poka Stroggorn  u  nas  ne  svihnulsya.
Srazu davaj dopolnitel'nuyu energiyu, bez nee zdes' nechego delat'.  Predupredi
Stroggorna, sejchas emu budet sovsem veselo.
     OPERATOR-VARD-HIRURGU: - Lingan, mozhet byt' ty otdohnesh'?
     VARD-HIRURG-OPERATORU:  -  Esli  ya sejchas  otdohnu,  to tochno  ne smogu
operirovat'.

     Lao prisoedinilsya k Linganu, s  udivleniem osmatrivaya zonu psihotravmy.
Ee razmery byli stol' uzhasayushchi, chto on ne ponyal, pochemu Stroggorn do sih por
zhiv.
     -  Ne udivlyajsya,  Lao. U nego fantasticheskaya ustojchivost' psihiki! Vsem
by  nam takuyu. I Vard-Struktura, kak u  menya.  -  Lingan  eshche raz osmatrival
povrezhdennuyu  zonu.  - Edinstvennoe,  chto  mozhno sdelat' -  postavit' bloki,
chtoby  ona emu ne  ochen'  meshala. Mozhet byt'  togda, potihon'ku,  on  s  nej
spravitsya sam.
     - CHto eto za vospominaniya?
     -  Pamyat'  o  teh  lyudyah, kotoryh  on pytal  i otpravil  na  koster ili
umertvil drugimi sposobami. Koster - eto vovse ne hudshee, naskol'ko ya ponyal,
- Lingan skazal  eto  spokojno, no  Lao  srazu stalo ne po  sebe. -  Vo vseh
podrobnostyah, Lao.  A tam odnih variantov pytok neskol'ko  desyatkov  i pochti
chetyresta chelovek.
     -  Tebe  ne kazhetsya, chto  nam neobhodimo zamenit' operatora? Kreil  uzhe
prosnulsya. Kogda-to on mne uzhe pomogal so Stroggornom.
     -  Ty  prav.  Diggirrenu eto znat' sovsem ni k  chemu.  Nam i  bez etogo
hvatit s nim problem.

     VARD-HIRURG - OPERATORU: - Diggirren, pomenyajsya s Kreilom.
     OPERATOR - VARD-HIRURGU: - Pochemu?
     VARD-HIRURG - OPERATORU: - Mozhno bez durackih voprosov?

     - U tebya est' idei, kak postavit' bloki? - sprosil Lao.
     - Ne znayu. Nuzhno ved' normal'no, chtoby on mog ih samostoyatel'no snimat'
i stavit'. Stroggorn govorit, chto Strannica uzhe neskol'ko sposobov perebrala
- i nikakogo rezul'tata.
     - Krepkie u nee nervy! A ved' ya ni razu ne slyshal, chtoby ona chto-nibud'
skazala po povodu ego proshlogo. Naoborot, vsegda za nego zastupaetsya.
     Oni  nachali  generirovat'  puchki  psi-energii, pytayas'  ogranichit' zonu
psihotravmy i podgotovit' ee k ustanovke blokov.

     OPERATOR-VARD-HIRURGU: - Lingan! Ne znayu, chto vy delaete, no emu eto ne
vyderzhat'. Stroggorn  skazal,  chto  luchshe by  vy srazu  ubili  ego,  chem tak
muchit'.
     VARD-HIRURG-OPERATORU: - My  gotovim mesto dlya ustanovki  blokov. Pust'
terpit, on sam hirurg - vse ponimaet.

     Kreil posmotrel na pribory. Ukazatel' bolevogo poroga  davno zashkalilo,
i orientirovat'sya bylo nevozmozhno.  CHerez neskol'ko sekund Stroggorn poteryal
soznanie. Kreil pokachal golovoj  i vyzval po telekomu Dzhona Gila.  Tot srazu
zhe otozvalsya.
     - Kreil! Horosho, chto zvonish'.  YA tebya uzhe vezde iskal, no u Mashiny odin
otvet: Sovetnik zanyat. CHto-to sluchilos'?
     -  Ty  mne  skazhi,  u  nas  est'  novye obezbolivayushchie,  kotorye  mozhno
primenit' pri psihotravme?
     - |to dlya kogo, Varda?
     - Nu, dlya menya, naprimer?
     - Mozhno  poprobovat'. Razve ty  bolen? - Dzhon  ne mog ponyat', zachem eto
Kreilu. - Tol'ko oni ne ochen' horoshie.
     - CHem?
     - Posle operacii budet bolevoj sindrom.
     -  Posle operacii -  chert s  nim, chto-nibud'  pridumaem.  Privezi pryamo
sejchas. My  vo  Dvorce  Pravitel'stva.  Bol'shoj operacionnyj  zal.  -  Kreil
otklyuchilsya.
     Dzhon  priehal cherez  dvadcat'  minut,  posmotrel na  otkrytyj  kupol  i
bezzhiznennoe telo Stroggorna i pokachal golovoj.
     - YA tak i podumal, chto on doigraetsya!
     - |to ne sejchas, proshloe. Odna staraya psihotravma. On vse pomnit, no ee
nikak ne mozhet  zablokirovat', poetomu ona stala kak nezazhivayushchaya rana - vse
vremya prichinyaet emu bol'. Obychnye bloki ne mozhem postavit', a tam takoe, chto
kogda oni prosto pritragivayutsya  - on krichit, a  kak tol'ko  nachali gotovit'
mesto - srazu zhe otklyuchilsya, - poyasnil Kreil.
     - Ploho  kak. V bessoznatel'nom  sostoyanii vy emu tem bolee  nichego  ne
postavite!  -  Dzhon  nachal  vvodit'  obezbolivayushchee.  CHerez neskol'ko  minut
Stroggorn ochnulsya i poprosil popit'.  Dzhon  prines  emu vody. Diggirrena oni
zastavili  ujti,  chtoby  ne  travmirovat'  ego eshche slishkom  moloduyu,  po  ih
ponyatiyam, psihiku.
     - Kreil, oni dolgo menya budut muchit'?  Uzhe chasov desyat' proshlo. Skol'ko
mozhno? - Stroggorn sprosil eto sovsem tiho, do takoj stepeni on byl izmuchen.
     - Ne znayu, kak pojdet. Dzhon,  ty ne  posidish' za operatora? Dumayu, nado
im pomoch'.
     Kreil  podklyuchilsya k psi-kreslu, voshel v mozg Stroggorna i  pochti srazu
nashel Lingana i Lao. Oni udivlenno posmotreli na nego, i Kreil ob®yasnil, chto
za operatora -  Dzhon Gil.  Lingan tol'ko kivnul, soglasivshis', chto dlya Dzhona
eto ne  strashno.  Kreil  ostorozhno podaval energiyu,  malen'kimi  dozami  i s
bol'shimi pereryvami, obhodya zonu psihotravmy, i u nego voznikla ideya.
     - Ling, vy probovali postavit' bloki pod drugim uglom? - sprosil on.
     - |to kak?
     - Gorizontal'no, naprimer?
     Lingan pereglyanulsya s Lao.
     - Neplohaya ideya. Ty s etim stalkivalsya, Kreil?
     -  U Tiny  v  odnom meste  pochemu-to stavilis' tol'ko tak, no ona mogla
delat' eto sama. YA kak-to sprashival ee - pochemu? No  ona ne znala. V  obshchem,
poprobujte, a ya vozvrashchayus'. Dzhonu tam odnomu ne spravit'sya.
     -  YA tozhe teper' eto pripominayu,  - skazal Lao. - Kogda  operiroval ee.
Bozhe moj, kak eto davno bylo! Bol'she sta shestidesyati let nazad! I ty hochesh',
chtoby my eto  vspomnili? Kreil  vse-taki byl  ee muzhem i mnogo raz videl  ee
nepravil'nye bloki.
     Oni nachali  izmenyat'  ugol  ustanovki. Bloki ne slushalis', sryvalis', i
trebovalos'  ogromnoe  kolichestvo eksperimentov,  chtoby  vyyavit' neobhodimyj
ugol.  Lingan podumal:  neizvestno eshche,  chto proizojdet ran'she: oni postavyat
eti  proklyatye bloki ili Stroggorn svihnetsya ot boli. Tot periodicheski teryal
soznanie,  i  Dzhon  dobavlyal  obezbolivanie,  snova  i  snova  privodya ego v
chuvstvo. Stroggorn uzhe ne krichal,  a tol'ko hripel  - on davno sorval golos.
Ego telo napryagalos' ot boli, i  vzglyad stanovilsya sovershenno bezumnym. Dzhon
vnimatel'no  sledil  za nim,  vremenami trebuya ostanovki i davaya  Stroggornu
peredohnut'.
     Kogda odna iz  otchayannyh  popytok okazalas' udachnoj i  bloki vstali  na
mesto, Lao i  Lingan snachala tol'ko obessilenno  posmotreli na nih. Ugol byl
chut'  bol'she  dvadcati  gradusov,  i  forma  psi-blokov  predstavlyala  soboj
oktaedr. Kazalos', nichto ne dolzhno bylo  uderzhivat' ih v  takom nenormal'nom
polozhenii, odnako teper' oni nadezhno zakryvali zonu psihotravmy.
     - Budem proveryat'? - Lingan  smotrel na Lao. Emu bylo nastol'ko  ploho,
chto  on vser'ez podumal, kak by posle  operacii  ne prishlos'  zanimat'sya  im
samim.
     - Nuzhno.  Strannica  tozhe stavila, a on govorit, kak tol'ko snimal - ih
nel'zya bylo postavit' vnov'.
     - Poprobuem. No esli eto ne to - budem delat' pereryv i operirovat' eshche
raz cherez neskol'ko dnej. YA bol'she ne mogu.
     VARD-HIRURG - OPERATORU: - Kreil, poprosi  Stroggorna snyat' eti  bloki.
Tol'ko snachala pust' projdet syuda  i posmotrit ugol i formu - a to emu takoe
v golovu ne pridet.
     Kreil pereklyuchil apparaturu i dolgo ob®yasnyal Stroggornu, chto tot dolzhen
delat'. Emu prishlos' povtorit' chetyre raza, poka do togo doshlo, chego ot nego
trebuyut.
     Psi-obraz  Stroggorna, ochen'  slabyj,  voznik  ryadom  s  Lao.  On dolgo
vglyadyvalsya   v   chudovishchnye   bloki:   napominavshie   sploshnoj   zabor   iz
poluprozrachnyh oktaedrov  pod uglom chut' bol'she dvadcati gradusov. U nego ne
bylo sil razgovarivat', i Stroggorn  nikak  eto ne  kommentiroval,  a tol'ko
kivnul i snova rastvorilsya. CHerez neskol'ko sekund bloki  upali,  i srazu zhe
bol'  obrushilas'  na Vard-Hirurgov. Oni  nablyudali,  kak Stroggorn  pytaetsya
postavit'  ih  snova.   Posle  tret'ej  popytki  on  ostanovilsya,  i  Kreil,
otklyuchivshis' i vojdya pod kupol, dolgo ugovarival ego poprobovat' eshche raz.
     Lao  i  Lingan  postavili  bloki na  mesto,  no  vse  povtorilos'.  Oni
pereglyanulis' i stali iskat' drugoj ugol,  hotya pered etim Linganu kazalos',
chto  bol'she on ne v sostoyanii vyderzhat'. Pri  ugle  chut' bol'she  shestidesyati
gradusov bloki snova zakrepilis'. Teper' oni prinyali formu dodekaedra.
     Stroggorn eshche raz posmotrel na bloki, snyal i poproboval postavit'.  Tri
popytki okonchilis' neudachej, i Kreil,  u kotorogo samogo uzhe ne bylo nikakih
sil, snova stal ugovarivat' ego. Vzglyad u Stroggorna byl sovsem bezumnyj. On
tol'ko sprosil, zachem ego tak muchayut, esli, prozhiv sto let, nikogda  emu eto
ne udavalos'. Kreil dolgo ob®yasnyal, chto  bez etogo Stroggorn bystro sojdet s
uma, a eto nikogo ne ustraivaet. Stroggorn zakryl  glaza i napryag vse  sily,
kotorye tol'ko ostalis'. Bloki plavno skol'znuli  i vstali na mesto. Snachala
nikto  dazhe ne  mog  poverit' etomu. Po licu Stroggorna  tekli  slezy.  Bol'
otstupila, dikaya ustalost' obrushilas' na nego, i on zasnul, vpervye za mnogo
let.

     ***

     Lingan,  Lao  i Kreil  snova sobralis'  v operacionnom  zale. Stroggorn
po-prezhnemu spal. SHli vtorye sutki posle  operacii, no nikomu by ne prishlo v
golovu  razbudit'  ego.  Vseh volnovali rezul'taty  zondirovaniya  ego mozga.
Lingan posle operacii byl ne v sostoyanii chto-libo ob®yasnyat', i tol'ko teper'
oni smogli sobrat'sya.
     - Ponyatno, zhdete, chto ya skazhu,  -  nachal  Lingan. - U nego  net tyagi  k
kakoj-libo vlasti. Po bol'shomu schetu, vse eshche huzhe. U nego net zhelaniya zhit'.
     Vse  potryasenno  molchali, ne  ponimaya, kak  eto  mozhet  byt',  i Lingan
prodolzhil:
     - Vy znaete, ya zondiroval ego mnogo chasov. Nesmotrya na to, chto my znaem
o  ego proshlom,  u nego nikogda  ne  bylo tyagi  k ubijstvu  ili k vlasti nad
lyud'mi v toj ili inoj forme. Edinstvennyj iz vseh nas,  on  prosil Strannicu
ne o  zhizni, a o smerti. Stroggorn prosil o zabvenii, no ona  otkazala emu v
etom, i svoyu tepereshnyuyu zhizn' on rascenivaet kak nakazanie za svoi grehi. Za
kakie - vy i bez menya znaete.
     - O, gospodi! - voskliknul Lao. - Vo vremya toj pervoj operacii, kogda ya
prorezal  Stroggornu nervnye hody, u menya vozniklo  takoe podozrenie. Tol'ko
ne bylo vremeni na zondazh, chtoby utochnit'. I kak zhe on zhivet stol'ko let?
     - On  ne zhivet, a staraetsya ne umeret',  vo vsyakom  sluchae, tak bylo do
vstrechi s Aolloj. Sejchas, ya dumayu, hot' mne eto i bol'no do sih por, horosho,
chto oni  vstretilis'  i polyubili drug druga. No vy dolzhny  znat', esli s nej
chto-libo sluchitsya... on posleduet za nej i nam ne uderzhat' ego nichem. -  Vse
ulovili bol' Lingana, a  Lao podumal,  chto  est' eshche  odin  chelovek, kotoryj
mozhet ne perezhit' etogo.
     -  Znachit, chuvstvo dolga  i lyubov' - vse, chto ego uderzhivaet v zhizni, -
konstatiroval Kreil. -  |to ne tak  malo, esli by my ne zhili tak dolgo i nam
ne bylo nuzhno stol'ko rabotat'.
     -  Vot imenno. V ostal'nom, v dannyj moment emu ne nuzhna nasha pomoshch'. I
vse-taki ya by prosil vas ne nasedat' na nego, kak u nas eto bylo prinyato. On
uzhe ne raz spasal nas,  i ne nuzhno  prevrashchat' ego zhizn' v  ad tol'ko  iz-za
togo, chto bylo v proshlom.
     -  Samoe udivitel'noe - slyshat' eto ot tebya, Lingan.  - Kreil izumlenno
posmotrel na nego.
     - YA ved' eshche Predsedatel'  Soveta, a ne tol'ko Lingan i dolzhen dumat' o
vas vseh. Nravitsya  mne  eto  ili  net  -  eto drugoe  delo.  Teper'  naschet
budushchego.  U Stroggorna moshchnaya, horosho sformirovannaya lichnost', i, naskol'ko
ya prosledil ee izmeneniya, mozhno skazat', chto  on menyaetsya v  luchshuyu storonu.
Konechno, esli  on budet  schitat' eto celesoobraznym  i  neobhodimym,  ego ne
mozhet  ostanovit',  naprimer,  ubijstvo,  ya uzhe  ne  govoryu  o  chem-to menee
strashnom. No,  vse vy  ponimaete,  to, chem my zanimaemsya,  vryad  li  udastsya
sdelat' bez izmeneniya psihiki mnogih lyudej. Hotya v nashej  strane vse k etomu
otnosyatsya bolee ili menee spokojno -  oni iznachal'no zhivut vmeste s esperami
i davno primirilis' s  etim, eto ne znachit,  chto pri ob®edinenii stran Zemli
my  ne vstretim  nikakogo  soprotivleniya.  Tak chto  eti  kachestva  vsem  nam
neobhodimy. YA uveren, esli proverit' stol' zhe tshchatel'no moj mozg - rezul'tat
budet tem zhe. Na moej sovesti  tozhe dostatochno ubityh, hot'  ya i ne pytal ih
stol' izoshchrennymi metodami  i v takih kolichestvah. Odnako chto bylo, to bylo.
Bol'she mne  nechego skazat'. Dumayu, teper' my soberemsya, kogda on prosnetsya i
priletit Aolla. Nam nuzhno  vse horosho  splanirovat'.  Kak vy  ponimaete, ego
"eksperiment"  rezko izmenil  situaciyu,  i  teper'  my  imeem  samuyu  moshchnuyu
agenturnuyu  set' v absolyutnom  vremeni  za vsyu istoriyu  Zemli. Zdorovo, chert
voz'mi! A kak eto teper' luchshe ispol'zovat' - eshche dumat' i dumat'.

     ***

     Dzhon dezhuril v  operacionnom zale: on  podmenil Kreila. Stroggorn  spal
chetvertye  sutki kryadu. Krasivaya devushka, s  temnymi  volosami, voshla v zal.
Dzhon ne srazu uznal ee, no potom ulybnulsya.
     - Aolla! Sto let tebya ne videl!
     - Ne preuvelichivaj! YA eshche ne takaya staraya. |to kto zhe tebya tak zapryag?
     - Izvini, ne  ochen' ponyal tvoj zhargon, - otvetil Dzhon, i  ona  pokazala
emu  kartinku:  on  byl  zapryazhen  kak  loshad'  i  tashchil  povozku.  |to  ego
rassmeshilo. - U tebya vsegda bylo horoshee  chuvstvo  yumora.  U Stroggorna mozg
otkryt, pochti nekomu dezhurit' v takoj situacii, - uzhe ser'ezno dobavil on.
     -  Ponyatno. Doveli ego do ruchki! Mne uzhe vkratce  dolozhili, chtoby  ya ne
padala v obmorok.
     - Tebya Lingan vyzval?
     - Nado dumat'. Kogda u nego okazalas' kucha pokojnikov na rukah, on menya
vyzval. Vdrug prishlos' by vas horonit'? I nekomu? - Ona opyat' smeyalas', hotya
na sej raz ee  yumor  byl  mrachnym i ochen' blizkim k  istine. - Pojdu-ka ya na
nego   posmotryu.  A  ty  poka  zakazhi  mne  vegetarianskij  obed,   blyud  na
vosem'-devyat'.
     - Aolla, ya  zhe yasno skazal - tuda  nel'zya, u nego otkryt  mozg.  - Dzhon
ser'ezno smotrel na nee.
     - Teper'  ya chego-to ne ponimayu. Ty zhe  byl operatorom vo vremya zondazha?
Ili ne tak? - Ona udivlenno smotrela na Dzhona, pytayas' zabrat'sya v ego mozg,
no on iskusno zashchishchalsya i ej eto ne udalos'.
     - Ne vse vremya, - nahmurilsya on, pytayas'  soobrazit', v chem delo. -  Po
krajnej mere...
     -  Tam  nichego  ne  bylo  pro  lyubov',  -  zakonchila Aolla  ser'ezno. -
Navernoe,  eto nikogda  ne  afishiruyut, no  on mne vrode by blizkij  chelovek.
CHtoby tebya ne smushchat': nichto v ego golove ne mozhet menya udivit'. YA i tak vse
znayu.
     Dzhona nelegko bylo  smutit',  no  ej eto  udalos'. To, chto  Aolla  byla
zamuzhem  na Dorne, znali vse, ob etom v strane  hodili  nastoyashchie legendy, a
vot o ee otnosheniyah so Stroggornom, dlivshihsya uzhe  mnogo let, nikto ne znal,
krome Sovetnikov. Dzhon podumal,  chto  navernyaka  dlya etogo imelis' ser'eznye
prichiny. Skryvat' takie veshchi v strane telepatov bylo sovsem neprosto.
     Aolla proshla v  palatu i,  starayas' ne razbudit' Stroggorna,  ostorozhno
proshchupala ego mozg. Ee ne volnovali  tajny, zato bespokoilo, ne sotvoril  li
chto-nibud' plohoe Lingan s ego golovoj, ispol'zovav slozhivshuyusya situaciyu. Ne
zametiv  kakih-libo  izmenenij  i  uspokoivshis',  ona  vyshla  v  zal.   Dzhon
zakanchival nakryvat'  na stol.  On prekrasno  ponyal,  chto  Aolla  zanimalas'
zondazhom,  pritom  ochen'  iskusno,  no  ne  stal vmeshivat'sya, reshiv, chto, po
bol'shomu schetu, eto ne ego delo.
     - YA  smotryu,  vy  opyat'  prodvinulis'  v kulinarii!  -  skazala  Aolla,
pristupaya k  pervoj  tarelke. Ona  vsegda otlichalas' otlichnym  appetitom,  a
zemnaya eda ej nravilas' kuda bol'she, chem dornskaya.
     -  Gospodi,  a  ya  mnogo  let  ne  mogu  ponyat',  dlya  chego  nam  nuzhny
issledovaniya v oblasti vegetarianskoj pishchi!
     - Ty eto ser'ezno? - Aolla rashohotalas'. - Nikogda by ne podumala, chto
iz-za menya Sovetniki budut finansirovat' takie issledovaniya.
     Po hodu edy ona zasypala Dzhona voprosami, i on byl vynuzhden ej podrobno
otvechat'. Kogda-to, po  rabote, eshche do  Dorna, oni mnogo vstrechalis' i imeli
dostatochnoe  chislo  znakomyh,  no  skoro  on  ponyal,  chto  vse  eto ee  malo
interesuet i Aolla razgovarivaet bol'she iz vezhlivosti.
     Stroggorn  prosnulsya i s  udivleniem prislushalsya: on  s trudom poveril,
chto Aolla na  Zemle -  eshche dva  goda nuzhno  bylo  by  zhdat' ee  prileta.  On
pochuvstvoval  bol'.  Vse eti otlety  i prilety ochen'  utomlyali,  inogda  emu
kazalos',  chto  on po-nastoyashchemu  zhivet, tol'ko kogda  ona  na  Zemle  -  no
Stroggorn nikogda by ne soznalsya ej v etom.
     Aolla  sidela spinoj k dveri. Stroggorn ploho sebya chuvstvoval i ne stal
razvlekat'sya s Mnogomernost'yu tol'ko dlya togo, chtoby udivit' ee. On  podoshel
i sel  na pol ryadom  s ee kreslom, chem  udivil Aollu. Ona ne pomnila drugogo
sluchaya, chtoby on kak-libo proyavlyal  svoi chuvstva k nej pri postoronnih. Dzhon
podumal, chto  esli by kogda-nibud'  videl ih vmeste i bez etogo  vse bylo by
yasno.
     - Stroggorn, budesh' est'? - sprosil Dzhon.
     -  Ne  otkazhus', tol'ko ne vegetarianskoe, - otvetil Stroggorn i oshchutil
rezkij   pristup  boli,  otozvavshijsya  toshnotoj.  Nesmotrya   na  bloki,  eto
pochuvstvovali vse. - Neuzheli vy menya ne dolechili?
     - Ne v etom delo. To obezbolivanie, kotoroe delali vo vremya operacii...
     - |to nazyvaetsya obezbolivaniem? - perebil ego Stroggorn. - Naskol'ko ya
pomnyu, mne ot nego  bylo tol'ko huzhe. YA prihodil  v  soznanie,  i  vy  snova
nachinali menya pytat'.
     - Perestan'. Ne pytat', a lechit'...
     - YA vsegda podozreval, chto v ispolnenii Vard-Hirurgov eto odno i to zhe,
slava bogu, tol'ko vtoroj raz ubezhdayus' v etom  na svoej shkure! - Bol' snova
pronzila ego mozg, i on tyazhelo peredohnul.
     - |to  obezbolivayushchee  imeet ser'eznyj pobochnyj effekt. YA  preduprezhdal
Kreila...
     - On menya dejstvitel'no preduprezhdal, - skazal Kreil, vhodya v zal.
     - Rebyata, tak nel'zya! - vozmutilsya Dzhon. - Mne uzhe v tretij raz ne dayut
dogovorit' i eshche pri etom oskorblyayut!
     - Nu,  dogovarivaj.  - Kreil  usmehnulsya.  -  CHto tam naschet  pobochnogo
effekta?
     -  Dlitel'nyj  bolevoj posleoperacionnyj  sindrom, -  nakonec  zakonchil
Dzhon.
     -  Naskol'ko dlitel'nyj?  -  U Stroggorna  opyat' nastupil pristup, i on
edva sderzhal ston. - Dolgo ya ne vyderzhu. I potom, skol'ko eshche mozhno ne est'?
     Kreil nastraival apparaturu, i Stroggorn napryagsya.
     -  Hotelos' by  ponyat', chto ty sobiraesh'sya delat'? - Stroggornu eto vse
men'she nachinalo nravit'sya.
     - Kreil, ya ego muchit' ne dam! - vmeshalas' Aolla.
     -  Nikto  ne budet ego  muchit'. YA  hochu  sdelat' emu horoshee normal'noe
obezbolivanie. Nebol'shuyu blokadu. Idi lozhis'. - On posmotrel na Stroggorna.
     Tot snova leg na operacionnyj  stol,  i Dzhon s Kreilom neskol'ko  chasov
podbirali  obezbolivanie, poka ne sochli ego  priemlemym. Stroggorn srazu  zhe
usnul.
     - YA zabirayu ego domoj, - reshitel'no skazala Aolla.
     - I kak  ty sobiraesh'sya eto sdelat'?  Emu  kazhdye  chetyre chasa pridetsya
povtoryat' obezbolivanie.
     - Kreil, ty zhe uzhe kak-to zhil u nas?
     - Da, no togda mne predostavili otdel'nuyu  spal'nyu. A sejchas, naskol'ko
ya ponimayu, ty mne mozhesh'  predlozhit' tol'ko divan. YA uzhe mnogo raz predlagal
Stroggornu  druguyu  kvartiru, no u  nego tam  stol'ko  apparatury... - Kreil
ostanovilsya,  potomu  chto  Aolla  zlo posmotrela na nego. - Ladno,  soglasen
priezzhat' k vam, - bystro dobavil on. - Poka ty menya ne ubila.
     Aolla vyzvala Stila, kotoryj ne umel udivlyat'sya i poslushno vypolnyal  ee
rasporyazheniya. Ona  letela v  taksi, Stroggorn  spal,  i na  etot  raz sny ne
bespokoili ego. Aolla rugala sebya za to,  chto  ne okazalas'  svoevremenno na
Zemle i ne smogla uberech' ego ot zondazha.
     CHerez neskol'ko dnej  ej udalos' otlovit' Lingana. Stroggorn,  nesmotrya
na nepreryvnoe obezbolivanie, nikak ne  popravlyalsya i bol'shuyu  chast' vremeni
spal. Aolla nikogda ne videla ego takim i  reshila,  chto ne uletit  s  Zemli,
poka ne ubeditsya, chto s nim vse normal'no. Lingan sidel u sebya v  kabinete i
vzdrognul, kogda ona voshla.
     - Nikogda ne dumala,  chto  ty takaya svoloch'!  - nachala Aolla bez vsyakih
vstuplenij. Kazalos', vsya ee nelyubov', kotoruyu ona vsegda k nemu ispytyvala,
prevratilas' v nenavist'.
     - A chto sluchilos'?
     - Ne pridurivajsya! Kak zhe  eto mozhno? Desyat' chasov zondazha, posle togo,
chto emu prishlos' delat' v Mnogomernosti, a potom eshche psihooperaciya!
     -  U  nego  byla travma, Aolla, eto  ochen' ser'ezno. -  Lingan zhdal  ee
prihoda, no tak i ne pridumal ubeditel'nyh argumentov. To, chto dlya nego bylo
ochen'  ser'eznym,  Aolle,  znavshej  Stroggorna luchshe  vseh, takim  vovse  ne
kazalos'.
     - Ty ne mog ej zanyat'sya v drugoj raz?
     Lingan  ponyal, chto Aolla  schitaet,  budto  on  mstil Stroggornu, i  eto
obidelo ego.
     - YA ne znayu, kak tebya ubedit'. Tem bolee, chto navernyaka s toboj govoril
Kreil i vse ob®yasnil. Da, ya byl sovershenno ne prav. A esli by okazalsya prav?
CHto  togda?  Ty  predstavlyaesh',  kakie  mogli  byt'  posledstviya?  -  Lingan
pomolchal.  - Ved'  pri ego psihike  tol'ko i  byla nadezhda s nim spravit'sya,
poka on posle  Mnogomernosti. Inache pochti  nikakih shansov vse  vyyasnit' i ne
pokalechit' ego pri etom. Ty ved' sama Vard-Hirurg, vse ponimaesh'. Mne nechego
tebe bol'she skazat' i obidno, chto ty dazhe ne pytaesh'sya menya ponyat'.
     -  Zachem   ty  ego  eshche   i   operiroval?  -  sprosila  Aolla,  nemnogo
uspokoivshis', i Lingan podumal, chto v kakoj-to stepeni smog ubedit' ee.
     - YA  boyalsya,  chto v  sleduyushchij  raz Stroggorn ne  dast eto  sdelat',  a
spokojno smotret', kak on shodit s  uma, - perspektiva ne iz luchshih. Znachit,
opyat' prishlos' by zastavlyat'. Ty chto dumaesh', dlya menya eto bylo razvlechenie?
YA do sih por na obezbolivayushchih.
     - Nu  ladno,  dopustim. - Aolla  ne smotrela  na  nego. -  Vse ravno  ya
schitayu, chto eto  za ramkami dopustimoj  zhestokosti. On do sih por sovershenno
bolen,  golosom  govorit'  voobshche  ne  mozhet,  Stilu  komandy  nabiraet   na
terminale,  i  ya  ne  predstavlyayu,  skol'ko  eshche  nuzhno  vremeni,  chtoby  on
popravilsya.
     -  Kstati, Aolla, ty ne  smozhesh' ego ugovorit'? Nuzhno proverit', smozhet
li on stavit' eti chertovy bloki, i luchshe do togo, kak on ih snimet sam.
     - Ne  schitaj  menya idiotkoj! So  mnoj on ih ne  snimet. Krome boli, eto
nichego  ne  dast,  i  ty ne  huzhe  menya  eto  znaesh'.  Podozhdi, ty hochesh'  s
apparaturoj?   -  Do  nee,   nakonec,  doshlo,  chto  Lingan  hochet  proverit'
effektivnost' operacii. - Ne znayu, vryad li mne  eto udastsya, i tebe on tochno
ne dast eto delat', razve chto... Ladno, mozhet byt', on soglasitsya, chtoby eto
delala ya? Tol'ko ne uverena v etom.
     Proshlo eshche neskol'ko dnej. Stroggornu bylo po-prezhnemu ploho, i eto uzhe
nachinalo bespokoit' vseh. Lingan opasalsya, chto vse-taki povredil emu mozg vo
vremya zondazha. Stroggorna s bol'shim trudom ugovorili  na eshche odin  zondazh, i
to tol'ko blagodarya tomu, chto Aolla poobeshchala prosledit' za vsem i ni v koem
sluchae ne dat' ego muchit'.
     On  smog na udivlenie legko snyat' bloki i postavit' ih na mesto. Tol'ko
te,  chto  sdelali Lao i  Lingan,  emu  udalos'  zakrepit'  s tret'ego  raza.
Uchityvaya, chto  eto  emu voobshche nikogda ne  udavalos', mozhno bylo schitat' eto
horoshim  rezul'tatom. Ego mozg osmatrival  Kreil, kotoryj ochen' obradovalsya,
chto  ne  pridetsya  nichego  delat'.  Zona  psihotravmy  uzhe  ne   byla  stol'
boleznennoj i eto lishnij raz podtverdilo pravil'nost' ustanovki blokov, hotya
ee  polnoe zarastanie  moglo  zatyanut'sya na gody.  Ostavalos' tol'ko  zhdat',
kogda Stroggorn popravitsya.

     ***

     Aolla  voshla v  spal'nyu. Ona uzhe  pochti mesyac byla na Zemle i ne znala,
kak skazat'  Stroggornu, chto ej nuzhno uletat'. On mirno spal bez snov. U nee
szhalos' serdce. "Eshche pyat'  let razluki", - podumala Aolla, i stala ostorozhno
gladit' ego ruku. Stroggorn prosnulsya.
     - Ty uzhe prishla? - On znal, chto Aolla pomogaet Kreilu v klinike.
     - Prishla. Tebe skoro delat' blokadu. Ne sil'no bolit? - Do sih  por ego
derzhali na obezbolivayushchih, i trudno bylo skazat', skol'ko eshche pridetsya.
     On kak-to vnimatel'no posmotrel na nee.
     - Ty chto-to zadumala? Ne skazhesh'?
     - Skazhu. Mne hochetsya sdelat' tebe priyatnoe.
     - V kakom smysle?
     - Glupyj vopros.
     - Ne  ochen',  esli uchest',  v kakom  ya sostoyanii. -  Stroggorn  grustno
posmotrel na nee.
     - |to nevazhno. I  ya ne sobirayus' zastavlyat' tebya snimat' bloki. Vryad li
by mne sejchas eto ponravilos'.
     -  Navernoe.  YA  tozhe  takogo mneniya. - Stroggorn spokojno otkinulsya na
podushke. U nego ne bylo sil zabrat'sya v ee golovu, hotya ochen' hotelos'.
     - Mozhno  i  po-drugomu,  -  Aolla  ostorozhno nachala  styagivat'  odeyalo.
Stroggorn pochuvstvoval, kak prilivaet k telu krov'.
     - Kazhetsya, ya tebya vse-taki ponyal. No vse ravno, ya ne v luchshej forme.
     - A tebe nichego ne nuzhno delat'. Tol'ko lezhi i rasslablyajsya. Kogda-to ya
byla neplohim professionalom.
     - Ne znayu, obidet'sya  mne, chto li,  na tebya? - Stroggorn  ulybnulsya pri
etom, i Aollu eto udivilo. Obychno, on ulybalsya tol'ko myslenno.
     Ona myagko  i iskusno laskala  ego, a Stroggorn lezhal, poluzakryv glaza,
pozvolyaya  rasporyazhat'sya  svoim  telom  tak,  kak  ej  hotelos'.   Kogda  vse
konchilos', ona polozhila golovu emu na grud' i ulovila grust' v ego mozgu.
     - Tebe ne ponravilos'? - Aolla ozabochenno posmotrela na nego.
     - Ponravilos'. Pochemu ty nikogda ne delala tak? - On pristal'no smotrel
na nee.
     - Po-moemu,  v normal'nom sostoyanii tebe eto ne nuzhno. Ty bol'she lyubish'
vse delat' sam.
     - |to pravda, - skazal Stroggorn, i ona opyat' ulovila grust'.
     - Ne pojmu, ty chto, revnuesh' menya k proshlomu? |to bylo davno, i ya  byla
vynuzhdena eto delat'. Mne kazalos', eto ne mozhet obidet' tebya.
     - Ne v etom  delo. Mne ne  nravitsya, chto  ty sobralas' na  Dorn. -  Ona
ulovila bol'.
     - Ty  vse-taki  uspel zabrat'sya  ko  mne v golovu?  ZHal'! YA  ne  hotela
govorit' tebe.
     - Poka ya popravlyus', ne dozhdesh'sya?
     - YA  ne mogu,  Strog.  Proshli vse sroki. Budet skandal,  a  u  menya net
veskoj prichiny byt' na Zemle.
     - Ponyatno. Bolezn' Lingana byla by veskoj prichinoj.
     - Prichem zdes' Lingan?
     - On Predsedatel' Soveta,  i na Dorne, vidimo,  schitayut, chto tol'ko ego
bolezn'  mozhet byt' osnovaniem. Oni ochen' ser'ezno otnosyatsya k smene vlasti,
a  ty  odin iz  Sovetnikov.  Mne kazhetsya,  oni nemnogo ponyali  -  to, chto ty
zhenshchina, na Zemle ne pomeshalo by zanyat' tebe ego post, - poyasnil Stroggorn.
     -  YA ne  zadumyvayus' nad takimi strashnymi veshchami. Mne hvataet Dorna.  -
Aolla povernulas' k dveri, potomu chto v  nee postuchali: Muzhchina, v chernom, v
siyayushchem  vihre. -  Kreil! Ty tozhe ne pochuvstvoval ego?  -  Ona posmotrela na
Stroggorna.
     - On tol'ko chto prishel.
     - Mne, kazhetsya, ya ne mogu vam pomeshat'. - Kreil tem ne menee ne voshel v
spal'nyu. -  Aolla,  u menya  ne ochen' mnogo vremeni,  i  uzhe polnoch'.  Ty  ne
otpustish' Stroggorna v operacionnuyu? YA dumayu, emu dazhe ne nado razdevat'sya?
     - Inogda mne hochetsya kogo-nibud' ubit'  iz telepatov. -  Na samom  dele
Aolla chuvstvovala tol'ko ustalost' ot razgovora so Stroggornom.
     CHerez  neskol'ko minut  ona voshla v  operacionnuyu. Kreil  uzhe podklyuchil
Stroggorna k Mashine. Tot lezhal na stole, i shchupal'ca  bystro  peremeshchalis' po
ego telu.
     - Kakov  princip etoj blokady? -  sprosila Aolla. Ona horosho znala, chto
obychnye obezbolivayushchie uzhe davno ne dejstvovali ni na  kogo iz Sovetnikov  i
Stroggorn ne byl isklyucheniem.
     - Blokadu vedem vdol' psi-vhodov - tol'ko eto eshche daet kakoj-to effekt.
U  nas  celyj otdel  zanimaetsya tol'ko tem, chto  sinteziruet dlya  nas  novye
obezbolivayushchie.   Prichem  v   poslednee  vremya   eto  prihoditsya  delat'   v
Mnogomernosti.  Poka hvataet chetyreh izmerenij,  no esli prodolzhat' v tom zhe
duhe, ponadobitsya ne men'she semi.
     - I pochemu tak proishodit?
     - Dzhon Gil, on  u nas za  eto otvechaet, schitaet, chto  my vse,  Vardy, ya
imeyu v  vidu, s  godami  vse  men'she  stanovimsya  lyud'mi, hot' eto  i  slabo
otrazhaetsya  na   nashem   tele.   Zato  vse  bol'she  stanovimsya   sushchestvami,
prisposoblennymi  dlya zhizni v  Mnogomernosti. Sejchas mnogie preparaty na nas
ne dejstvuyut, nu, i eshche ochen' mnogo otlichij ot lyudej.
     - Naprimer? - utochnila Aolla.
     -  Ustojchivost' k  radiacii v bol'shom diapazone,  inache ty ne  imela by
sposobnosti  k regressii.  Ty, mozhet byt', i  ne  zadumyvalas', no  na Dorne
radiacionnyj  fon vo  mnogo raz  prevoshodit zemnoj. Tam,  po  vsem  merkam,
smertel'naya obstanovka dlya cheloveka, a ty na eto dazhe nikogda ne zhalovalas',
to  zhe  otnositsya k himicheskomu  vozdejstviyu. |to  obezbolivayushchee  mgnovenno
ubilo by cheloveka, a Stroggornu ono neploho pomogaet. Pri  perebrose na Dorn
ty kakoe-to vremya nahodish'sya v vakuume. Nu i kak, sil'no merznesh'?
     - YA ispol'zuyu energeticheskuyu  tkan', ona zashchishchaet, - skazala Aolla. Ona
dejstvitel'no tak schitala.
     - My proverili. Do pyati minut, dazhe  pri takoj nizkoj temperature i pri
otsutstvii atmosfery, net nikakoj reakcii.
     - Pochemu?
     -   |to   kak  raz  neponyatno.   YAsno,   chto  eto  sledstvie   razvitiya
Vard-Struktury.  Ty zhe znaesh', krome etogo, vo vsem  ostal'nom - my  obychnye
lyudi.  Stroggorn  usnul.  -  Kreil zakonchil  delat' blokadu. -  Kstati, nasha
rabota s Mashinami  srazu ubila by lyubogo cheloveka. A my - nichego i po  mnogo
let.  Poka nikto ne  umer,  hotya teoreticheski dolzhny tol'ko  i  delat',  chto
umirat'. Ladno, pust' on spit, a my poka pogovorim v gostinoj.
     Aolla zakazala edu, Stil poslushno nakryval.
     - YA vot chto hotel skazat'. Dorn trebuet tvoego vozvrashcheniya, - prodolzhil
Kreil,  pristupaya  k bol'shomu kusku myasa. -  Ty mne ne rasskazhesh', kakaya tam
situaciya?
     - Plohaya. Ush-sh-sh  voshel v Prezidentskij Sovet  i  nabiraet  vse bol'shuyu
vlast'.
     - Ty s nim ne...
     - Perestan'!  - Aolla pomorshchilas' i  poddela vilkoj  chto-to, pohozhee na
kotletu. Ona znala, chto eto ne iz myasa, no eto nevozmozhno bylo opredelit' po
vkusu. - |to sovershenno isklyucheno.
     - No razvod, naskol'ko ya ponimayu, on ne sobiraetsya davat'.
     - Ni o kakom razvode ne mozhet byt' i rechi. YA ne mogu podat' na nego - u
menya net osnovanij.  On mne ne  izmenyal. Zato moe povedenie, po ih  kanonam,
perehodit  vse  granicy.  |to  primerno to zhe  samoe,  kak  esli by  u nas ya
zanyalas'  prostituciej. Menya by prosto  nikto  ne ponyal -  zachem eto  nuzhno.
Ush-sh-sh  ne sobiraetsya podavat'  na  razvod. Vo-pervyh, emu ne nuzhen skandal,
vo-vtoryh, tol'ko zhenatyj muzhchina mozhet byt'  vybran  v Prezidentskij Sovet.
Slava Bogu, po nashemu brachnomu kontraktu  - spasibo Dornu - nastoyal - Ush-sh-sh
otkazalsya  ot pretenzij imet' ot  menya  detej. Hotya, s drugoj  storony,  eto
pozvolilo emu ob®yasnit' v Sovete, pochemu my zhivem vroz'. V obshchem, zaputannaya
situaciya.  Kak muzh, on  imeet pravo  ne puskat' menya  na Zemlyu, skol'ko  emu
zahochetsya.
     -  I kak ty  dogovarivaesh'sya  s nim? - Kreil obespokoenno  posmotrel na
nee.
     - Sploshnoe unizhenie,  mozhesh' sebe predstavit'. Obychno bez vmeshatel'stva
Dorna  ne obhoditsya. Ush-sh-sh  stavit ponyatno kakie usloviya, ya otkazyvayus',  i
prihoditsya vmeshivat'sya Prezidentu.
     - Mozhet byt', plyunut' i ostat'sya na Zemle?
     - Ty ne ponimaesh' vsej nashej situacii  do konca. Dorn - eto ne planeta,
a planetarnaya sistema.  V nee vhodit dvadcat' odna  naselennaya  planeta, eto
krupnejshee  obrazovanie  takogo  roda  v  nashej  Galaktike.  Staraya, iskonno
telepaticheskaya civilizaciya.  My  dlya  nih  -  nikto.  Agressivnaya,  bezumnaya
planeta. Ty zhe znaesh', do vmeshatel'stva Strannicy na Zemle  torchalo ogromnoe
kolichestvo nablyudatelej, i nikto ne znaet, chem oni zdes' zanimalis'.
     - My tut so Stroggornom vyyasnili, chto, po krajnej mere, odin do sih por
zdes'.
     - Nu, vot! I eto nesmotrya na zapret, nalozhennyj Vektoratom Vremeni! Vse
znali,  chto Zemlya  vot-vot  pogibnet,  i  mnogie planirovali  ee  zaselenie.
Kstati, uverena, chto  on zdes' ne  odin.  |to  vam odnogo  udalos' vtyanut' v
psi-pole. Sleduyushchee. Na Dorne  cherez  ih dvadcat'  let -  perevybory.  Novyj
Prezident vybiraetsya  na sleduyushchie sto let. Srok,  konechno,  bol'shoj, no tak
neudachno  on  popadaet. Horosho, esli  pereizberut  Dorna  -  u  menya  s  nim
prekrasnye  otnosheniya,  i togda pochti navernyaka nam udastsya poluchit' pomoshch'.
Kstati,  on ved'  upravlyaet vsemi planetami,  mozhesh'  predstavit',  kak  emu
nadoelo  vozit'sya  so  mnoj! Malo emu svoih  problem! Vlast'  ego  v bol'shoj
stepeni  ogranichena Prezidentskim  Sovetom, i ochen'  ploho, chto  tuda  voshel
Ush-sh-sh. Teper' on budet nastraivat' Sovet protiv menya, a ran'she Dornu vsegda
udavalos' provesti reshenie  o moej otpravke  na  Zemlyu.  Sejchas  provel dazhe
zadnim chislom, hotya Lingan ne smog  tolkom ob®yasnit', chto sluchilos'. Dal'she.
Do ob®edineniya  zon vremeni v  real'nosti  ostalos' pyat' let. U  nas - rovno
sto. Esli my  i dozhdemsya  pomoshchi ot ostal'noj chasti Zemli, to nebol'shoj. Bez
korablej s Dorna - u nih ogromnoe kolichestvo kosmicheskoj tehniki - nam mozhno
ne  mechtat' ob®edinit'  zony vremeni, a esli  ne ob®edinim...  ponyatno,  chto
budet?  Ogromnaya mogila  dlya pochti vsego naseleniya Zemli. Nu  kak, nuzhno mne
letet' na Dorn? - zakonchila Aolla.
     - Boyus', chto pridetsya, - otvetil Kreil. - Zavtra Lingan naznachil Sovet.
Nuzhno reshat', chto delat' dal'she. YA ponimayu, Stroggornu  budet tyazhelo, no ya v
shest' utra priedu i sdelayu  emu eshche raz  obezbolivanie, i potom pust' pospit
paru  chasov.  Dal'she  budem  po  mere  neobhodimosti  dobavlyat'.   Pust'   s
pereryvami,  no  nuzhno  na  sej  raz  vsem  sobrat'sya.  Naskol'ko ya  nachinayu
ponimat', my vse ochen' horosho uravnoveshivaem drug druga, ty ne nahodish'?

     ***

     Sobrannyj na  sleduyushchij  den'  Sovet  zasedal chetyre  dnya, delaya kazhdye
chetyre chasa dvuhchasovye pereryvy iz-za  Stroggorna, kotoromu byli neobhodimo
obezbolivanie  i  son.  Tem ne  menee,  Sovetnikam  udalos'  po  bol'shinstvu
voprosov  prijti k  obshchemu mneniyu  i  reshit',  kak dejstvovat' v slozhivshejsya
situacii.  Prinyatie   kakih-libo  mer  otlozhili   do  polnogo  vyzdorovleniya
Stroggorna, tak kak bylo ochevidno, chto na nego vozlagalas' bol'shaya nagruzka,
a dlya  privedeniya plana v dejstvie emu neobhodimo bylo byt' v horoshej forme.
Stroggorn van SHer edinstvennyj izo vseh Sovetnikov obladal opytom upravleniya
agenturnymi setyami  takogo roda. Na Sovete nikto ne napominal  emu, chto etot
opyt byl  poluchen v Inkvizicii. V slozhivshejsya situacii kuda vazhnee bylo, chto
on  imel eti navyki,  a ne to, kakoj  cenoj oni byli  polucheny. Vremeni poka
bylo dostatochno, tak kak kogda v absolyutnom  vremeni prohodil  odin den',  v
otnositel'nom  prohodilo  bol'she  dvadcati  -  eto davalo ogromnuyu foru  dlya
prinyatiya neobhodimyh mer.
     Aolla, nesmotrya na mnogokratnye vyzovy s Dorna, ostalas' eshche na nedelyu.
Ona ne znala, chem zakonchitsya missiya Stroggorna, i byla vovse ne uverena, chto
uvidit ego cherez pyat' let.




     12 fevralya, 2031 god absolyutnogo vremeni
     (5 maya, 309 god otnositel'nogo vremeni)

     Direktor   razvedupravleniya  spal   u   sebya   doma.  Posle  sluchaya   s
vydergivaniem  v  Mnogomernost',  edva  ne otpravivshego ego  na tot svet, on
usilil ohranu,  no  eto ne  pridalo emu uverennosti. Poskol'ku  Direktor  ne
hotel popast' v sumasshedshij dom,  on nikomu ne rasskazyval ob etom. V pervyj
moment  on  voobshche  reshil,  chto  eto  byla  gallyucinaciya,  no  pogovoriv   s
nachal'nikom  ohrany  Prezidenta, s ogorcheniem ponyal:  gallyucinacii, konechno,
byvayut, tem bolee u  telepatov, no chtoby u oboih  odna i  ta zhe srazu -  eto
vryad  li. Direktor  s bespokojstvom  zhdal izvestij iz  zakrytoj zony, ni  na
sekundu ne somnevayas',  chto  ot nego potrebuyut vypolneniya tak nerazumno, kak
emu teper' kazalos', dannoj prisyagi.
     Sna kak ne byvalo.  Direktor prosnulsya slovno ot tolchka i  vglyadelsya  v
ten' ohrannika na  balkone.  Vse  bylo spokojno,  tot  nevozmutimo stoyal  na
postu.  ZHena, ne telepat, pri ego  rabote eto bylo by sovershenno  isklyucheno,
spala   i   videla  dovol'no  priyatnye  sny.  Direktor   ulybnulsya  i  vdrug
pochuvstvoval,  chto  chto-to  ne  tak,  sovershenno otchetlivo uloviv psi-obraz:
muzhchina,  v siyayushchem  zolote,  v oreole ognya. Bezumnyj strah  pronik  v mozg.
Proshlo  chetyre  dnya, s teh por kak on pobyval v Mnogomernosti, i uzhe nachinal
zabyvat'sya etot  panicheskij  strah, no sejchas  srazu vse  vsplylo  v pamyati.
Direktor eshche  raz  poglyadel  na  ohrannika,  kotoryj, konechno  zhe, nichego ne
pochuvstvoval,  i  hotel  pozvat'  ego  na  pomoshch',  dazhe  riskuya  pokazat'sya
nenormal'nym.
     - Ne  sovetuyu  etogo delat',  Direktor.  Luchshe  vyhodite v  gostinuyu  i
pogovorim. Mne by  sovsem ne  hotelos' napugat' vashu  zhenu i detej. - Moshchnyj
chetkij  golos  vorvalsya v ego  mozg,  i on srazu  ponyal,  chto i v real'nosti
Sovetnik Stroggorn van SHer obladal kolossal'nymi vozmozhnostyami.
     - Kak vy popali syuda? - hriplo sprosil Direktor, vhodya v gostinuyu.
     Sovetnik Stroggorn,  nevozmutimo sidyashchij v kreslo, byl dovol'no stranno
odet - vo  chto-to,  pohozhee na zolotistuyu tuniku,  no s  dlinnymi rukavami i
tyazhelyj  zolotistyj  plashch, zakreplennyj na odnom pleche i plavno spadayushchij  s
kresla, v  vysokie  sapogi, vyshe  kolen, plotno oblegayushchie nogi i iz togo zhe
zolotistogo  materiala, i takogo zhe  cveta  polumasku, ostavlyavshuyu otkrytymi
tol'ko serye pronzitel'nye  glaza  i svetlye,  tshchatel'no ulozhennye  korotkie
volosy.
     - Ne nuzhno govorit' vsluh, vy mozhete ispugat' ohranu, a mne ne hotelos'
by  sdelat' vashim  lyudyam  bol'no.  -  Stroggorn  smotrel na Direktora  svoim
ledyanym vzglyadom, i tot, vspomniv, opustil glaza.
     Direktor sel v kreslo i nalil v stakan viski.
     - Vy budete,  Sovetnik? Za  vstrechu,  ne mogu skazat',  chto priyatnuyu, -
skazal  on, no Stroggorn  tol'ko  otricatel'no pokachal  golovoj. - Teper'  ya
gotov  vyslushat'  vas,  -   dobavil  Direktor,   osushiv  stakan   i   slegka
pomorshchivshis'.
     - Vy hoteli skazat', gotovy vypolnyat' moj prikaz?  - utochnil Stroggorn,
prekrasno pochuvstvovav, kak  strah toshnotoj  podstupil u Direktora k  gorlu,
nesmotrya na vypitoe.
     - Da, - bol'she Direktor ne smog iz sebya nichego vydavit'.
     - Itak, rovno cherez chetvero sutok, - skazal Stroggorn, i Direktor srazu
posmotrel na  chasy, - ya sobirayus' nanesti vashej strane oficial'nyj vizit. Vy
vstretite menya u steny vremeni, v  meste,  gde raspolozhena  dver'  perehoda.
YAsno, gde eto?
     - Da, ya znayu, gde eto, - podtverdil Direktor.
     - Horosho. Dalee.  YA hochu,  chtoby vy organizovali  mne vstrechu  s  vashim
Prezidentom. Mne nuzhno dva chasa vremeni v takom meste,  gde by  nam nikto ne
mog pomeshat'  dlya detal'nogo razgovora  s  nim. Tam  obyazatel'no dolzhen byt'
tualet, dush i komp'yuternyj terminal. |to moe nepremennoe uslovie.
     -  Gospodi! -  Direktor  ot  straha  snova  podnyal  glaza i  vstretilsya
vzglyadom so Stroggornom,  o chem tut zhe pozhalel. - Nadeyus', vy ne  hotite ego
ubit' i svalit' vse eto na menya?
     - Ne volnujtes', nikto nichego ne uznaet i vy nikak  ne postradaete.  Vy
eshche slishkom nuzhny mne, Direktor,  chtoby vyvesti  vas iz  igry, - nevozmutimo
skazal Stroggorn. -  Da, i  eshche. Vse eto nuzhno prodelat' maksimal'no bystro,
chtoby ya nigde ne zaderzhivalsya. U menya net zhelaniya byt' s vashej storony steny
dolgo,  i ya hochu, chtoby  vy raz  i navsegda  eto  zapomnili. Tak  vy smozhete
organizovat' vse eto?
     -  Dumayu, da,  vo  vsyakom  sluchae, postarayus', -  otvetil Direktor,  no
Stroggorn ulovil neuverennost' v ego myslyah.
     - Ochen' zhal', chto vy tak ne uvereny v etom, i, chtoby otbit' u vas ohotu
k  neobdumannym  dejstviyam,  mne  pridetsya  sdelat'  bol'no  vashej  zhene,  -
sovershenno spokojno skazal Stroggorn. - YA dumayu, vam nuzhno projti v spal'nyu,
Direktor. Vy zhe ne hotite, chtoby ee hvatil infarkt?
     Direktor vbezhal v  spal'nyu, uzhe  horosho ponimaya, chto Sovetnik Stroggorn
-ne lyubitel'  shutok.  Ot kartiny, kotoruyu on uvidel,  krov' zastyla u nego v
zhilah. Glaza u  zheny byli vypucheny ot straha, i Direktor srazu ponyal pochemu:
v uglu komnaty ona uvidela chudovishche, kotoroe protyagivalo k nej odno iz svoih
mnogochislennyh shchupalec i pytalos' shvatit'. Krichat' zhena pochemu-to ne mogla.
Ona tol'ko derzhalas'  rukoj za gorlo i slovno pytalas' pozvat' na pomoshch', no
eto ej ne udavalos'. Na samom dele v komnate nikogo ne bylo. Direktor pronik
zhene v  mozg, pytayas' vozdejstviem na  psihiku ubrat' gallyucinaciyu,  no ta i
sama  ischezla. Tol'ko  zhena vse nikak ne mogla govorit'  i pokazyvala v ugol
rukoj. Emu  prishlos' dolgo uspokaivat' ee,  ubezhdaya, chto  eto  tol'ko plohoj
son, i, kogda eto udalos', k nej  snova vernulas'  rech'. ZHena  eshche  dolgo ne
mogla  prijti v sebya, rasskazyvaya, kakoj uzhas ispytala ot polnoj  real'nosti
proishodyashchego i nevozmozhnosti pozvat' na pomoshch', i tol'ko cherez chas usnula.
     Direktor snova  vslushalsya.  Sovetnika  on  ne oshchutil  i  eto  neskol'ko
uspokoilo,  no emu v golovu prishla  mysl' o detyah. U nego  bylo troe  detej,
kotorye spali v sosednej komnate. Nehoroshee predchuvstvie ohvatilo Direktora,
i on vbezhal k nim. Vid mirno spyashchih detej srazu uspokoil, no chto-to bylo vse
ravno  ne tak. On prosto  chuvstvoval, chto Stroggorn  pobyval zdes'. Direktor
pronik v  mozg docheri - ego edinstvennaya doch'  stradala detskim cerebral'nym
paralichom.  Direktor  pokazyval ee specialistam, istratil ogromnuyu summu  na
dve operacii, ot kotoryh devochke stalo tol'ko huzhe, no vse popytki ni k chemu
ne priveli.  V rezul'tate ego doch'  prakticheski poteryala sposobnost' hodit'.
Devochka ulybalas' vo sne, smotrya udivitel'nyj  fantasticheskij  son: ona byla
ogromnym letayushchim sushchestvom na strannoj, sovershenno irreal'noj planete. Tam,
vo sne, ona plavno mahala kryl'yami, perelivayushchimisya  vsemi cvetami radugi, i
ej  bylo neobyknovenno  horosho i spokojno. Udivivshis' takomu  strannomu snu,
Direktor voshel v golovu syna  i s trudom sderzhal  krik:  tomu snilsya  tot zhe
samyj  son  i vtoromu mal'chiku - tozhe. On ispugalsya i poproboval prervat' ih
son - obychno eto neploho udavalos', no v etot  raz ih mozg emu sovershenno ne
podchinyalsya. Togda Direktor  nachal tryasti detej, pytayas' razbudit' - nikakogo
effekta, vse  ta zhe ulybka  i tot zhe son.  Panicheski  ispugavshijsya  Direktor
pereproboval  eshche  neskol'ko sposobov, no  ponyal,  chto emu ne  razbudit' ih.
Tol'ko teper'  stalo yasno,  do  kakoj stepeni Sovetnik Stroggorn  van SHer ne
umel shutit'. Direktor  reshil dlya sebya, chto esli  vse obojdetsya, ni za chto ne
pojdet protiv etogo, teper' on v etom sovershenno ne somnevalsya, necheloveka.
     Vyzvannyj  utrom  vrach osmotrel  detej i  skazal,  chto,  navernoe,  eto
letargicheskij son, tol'ko eto stranno, pochemu srazu u vseh detej, i utochnil,
ne hranyat  li  doma narkotiki i  ne poprobovali li ih deti.  Stalo yasno, chto
vrach v etom ne razbiraetsya i pomoch' ne smozhet.
     V desyat'  chasov utra son prekratilsya  sam soboj, i Direktor ne  srazu v
eto poveril. O vse smotrel  i  smotrel na sovershenno zdorovyh detej, kotorye
nikak ne mogli ponyat', pochemu on tak napugan.
     -  Papa,  ya  ne pojmu,  chego ty tak ispugalsya? - sprosila myslenno  ego
doch', i volosy zashevelilis' u nego  na golove.  Direktor prekrasno znal, chto
ona ne  byla  telepatom i ne srazu poveril  v eto. Devochka opustila  nogi na
pol, vstala i  nemnogo neuverenno podoshla  k nemu. On srazu podhvatil ee, no
ona  dovol'no horosho derzhalas' na nogah,  i moglo  pokazat'sya  po sovershenno
chetkim  dvizheniyam, chto nikogda  ne  bolela. |togo  byt' ne  moglo - Direktor
podumal,  chto soshel s uma. Eshche  vchera vecherom on  sam  otnes  ee v tualet, a
potom ulozhil v krovat'.
     - Dzhuliya, ty  ne znaesh',  chto proizoshlo? - myslenno  sprosil  Direktor,
smirivshis' nakonec s ee telepatiej.
     - Znayu, ya vyzdorovela, - chetko otvetila devochka.
     - |to ya vizhu. No kak eto  sluchilos'? - On podumal, chto ona vpolne mozhet
nichego ne pomnit'.
     -  Net, ya vse pomnyu. Mne  snilsya  ochen' strannyj  son. Ko mne v spal'nyu
prishel  muzhchina i  sel  na krovat'.  Tol'ko ya  ne videla ego lica - on byl v
maske, i strannaya odezhda - vsya slovno iz zolota.
     - U nego eshche takoj strashnyj vzglyad? - utochnil Direktor.
     - Strashnyj? - zadumalas' devochka. - Net, mne tak ne pokazalos'. Pravda,
ochen' ser'eznyj vzglyad.  Nu,  vot. On sprosil, ne hochu li ya vyzdorovet'? |to
byl son, i ya, konechno zhe, soglasilas'.  Pochemu  by net? Eshche skazal,  chto eto
budet  bol'no,  kak  pri  nastoyashchej operacii,  no,  ne  znayu  pochemu,  ya  ne
ispugalas'. U nego ne bylo nikakih instrumentov, i ya ne ponyala, kak on mozhet
prichinit' mne bol'.
     - Dejstvitel'no bylo bol'no? - obespokoenno sprosil Direktor.
     - Da, tol'ko ya ne mogla  krichat'. Kak  budto zhglo  vnutri.  A potom  on
skazal, chto pokazhet mne krasivyj son i mne ne budet tak bol'no.
     -  Ty smotrela emu v  glaza? -  On predstavil  sebe etu kartinu, i  emu
stalo ploho.
     - Da,  otec, on skazal, chto inache budet eshche bol'nej, a on ne hochet menya
muchit'. Mne tak hotelos' vyzdorovet'!  Esli chestno, ne tak uzh bylo i bol'no.
|tot  son,  takoj  udivitel'nyj!  YA  byla  na  drugoj  planete.  Kazhetsya, ee
nazvanie,  - Dzhuliya  nahmurilas', -  vspomnila! Dorn.  I kakoe-to  sushchestvo,
sovsem  ogromnoe, neslo  menya na svoih kryl'yah, i  ot etogo bol' utihala,  a
potom sovsem proshla, i ya  sama  letala na kryl'yah! |to tak  prekrasno! - Ona
uvidela,  chto otec plachet, i nikak ne  mogla ponyat', pochemu ee vyzdorovlenie
prichinilo emu takuyu bol'.
     Neozhidanno Direktor vspomnil, chto u  nego na vse men'she chetyreh  sutok.
Teper'  ne bylo nikakoj neuverennosti, dazhe  v myslyah. On  eshche podumal,  chto
nuzhno nauchit'sya  luchshe kontrolirovat'  sebya.  Neobhodimo bylo  dejstvovat' i
dejstvovat' bystro. Uzhe vyhodya iz  detskoj  spal'ni, Direktor obdumyval, kak
vypolnit' prikaz Stroggorna, znaya, chto ne  mozhet  pozvolit' sebe  ne uspet'.
Luchshe vsego  bylo ne dumat' o tom, kak Sovetnik  mog postupit'  s  nim i ego
sem'ej v protivnom sluchae.




     16 fevralya, 2031 god absolyutnogo vremeni
     (25 iyunya, 309 god otnositel'nogo vremeni)

     Rovno cherez  chetvero  sutok  posle togo,  kak  Genri  Uilkins, Direktor
razvedupravleniya, uvidel Stroggorna v svoej spal'ne, on lichno vstrechal ego u
dveri perehoda. Stoyala chudovishchnaya zhara,  voennyj vertolet podognali pochti  k
samomu  vhodu. Direktoru prishlos' zastavlyat' letchika  podchinit'sya prikazu  -
tot panicheski boyalsya peremeshcheniya steny. Mnogie  znali, chto v  sluchae zahvata
eshche nikomu ne udavalos' vernut'sya s toj storony.
     Direktor vspomnil, kak dlya  organizacii  etoj vstrechi emu  ponadobilas'
vsya  ego  ogromnaya  vlast'.  Pryamaya  i  strogo  konfidencial'naya  vstrecha  s
Prezidentom narushala  vse diplomaticheskie kanony. Direktor postavil na kartu
svoe  polozhenie, pytayas' ubedit'  v  neobhodimosti  etoj, sugubo  privatnoj,
vstrechi  i dobilsya  svoego,  ulozhivshis'  v  krajne  szhatye  sroki,  zadannye
Sovetnikom.
     Ot zhary Direktor  vspotel. On  eshche raz poglyadel na chasy: oni  prileteli
pochti za  chas do  uslovlennogo vremeni.  Vokrug steny, na rasstoyanii pyatisot
metrov ot nee, dnem i noch'yu  derzhali  oceplenie, postavlennoe  posle  mnimoj
vodorodnoj ataki. CHtoby posadit' vertolet tak blizko, Direktoru ponadobilos'
podtverzhdenie svoih polnomochij ot samogo Prezidenta. On ne  mog dat' nikakih
ob®yasnenij,  no  samo  izvestie  o  tom,  chto  Direktor  sobiraetsya  zabrat'
poslannika  s  toj  storony,  vyzvalo  paniku. V golovah u  lyudej  vertelis'
fantasticheskie obrazy chudovishch iz fil'mov uzhasov i komp'yuternyh igr. Vse byli
absolyutno   uvereny,   chto   Zemlya   okkupirovana   predstavitelyami   chuzhdoj
civilizacii,  da  i  sam Direktor  ne  znal, naskol'ko eto  moglo  okazat'sya
spravedlivym. To, chto  Sovetnik Stroggorn rodilsya na Zemle, mozhno bylo smelo
postavit'  pod  somnenie,  a  ved'  nikto  ne  mog  isklyuchit' eshche i  nalichiya
inoplanetnyh hozyaev.
     Vglyadyvayas' v pejzazh za stenoj, Direktor podumal,  chto neobhodimo luchshe
kontrolirovat' svoi mysli. Termin  "stena" vsegda  byl sovershenno  uslovnym.
Beskonechnyj pesok chto s toj, chto s drugoj storony, veter, slegka podnimayushchij
ego vverh, i nikakogo razdela, krome votknutyh veshek s yarko-krasnymi, slegka
vygorevshimi, flagami.  Sama  dver'  kazalas'  narisovannoj  pryamo v vozduhe,
potomu chto nikakoj dveri na samom dele ne  bylo - prosto  tonkij oval v rost
cheloveka.  Kogda-to,  mnogo  let  nazad, v  etu dver'  otpravili  special'no
podgotovlennyj  otryad  s samymi luchshimi  vidami  vooruzheniya,  kotorye tol'ko
mozhno bylo unesti na sebe i protashchit' v dver'. Lyudi ischezli. Bol'she podobnye
eksperimenty ne provodilis', hotya mestnye zhiteli pochti vse ushli cherez dver',
i do vodorodnoj ataki nikto im v etom ne prepyatstvoval.
     Nesmotrya  na  to, chto Direktor  ne svodil vzglyad s  dveri, on propustil
moment,  kogda poyavilsya  Sovetnik Stroggorn, tol'ko uslyshal, kak  vskriknuli
lyudi,  uvidev  voznikshuyu  iz  nichego  figuru.  Sovetnik  byl  odet v  tu  zhe
zolotistuyu odezhdu, kak i proshlyj raz. Plashch spadal do samoj zemli,  lico bylo
skryto  polumaskoj.  Ryadom  s  nim,  sprava  i  nemnogo  szadi,  vozvyshalas'
dvuhmetrovaya figura  ohrannika, a sleva,  primerno v  polumetre nad golovoj,
visel  absolyutno chernyj  shar desyati  santimetrov v  diametre - eto Kreil van
Rejn nastoyal na dopolnitel'nom obespechenii bezopasnosti i snabdil Stroggorna
samoj luchshej zashchitnoj sistemoj, vtisnuv ee v takoj nebol'shoj ob®em. Sovetnik
stoyal  nepodvizhno, a lyudi vse  prodolzhali krichat'.  Direktor ne srazu ponyal,
kakoj  zhutkij,  nechelovecheskij  strah  dolzhen navodit'  Stroggorn na obychnyh
lyudej, esli dazhe on oshchutil, kak provalilos' i rezko snova zastuchalo serdce.
     - Kuda? - Stroggorn smotrel na nego svoim ledyanym  vzglyadom. Emu sovsem
ne  ponravilas'  strashnogo  vida mashina,  kotoraya, ochevidno,  zhdala  ego. Iz
golovy  Direktora  on  tut zhe vyudil, chto eto -  ves'ma sovershennoe sredstvo
peredvizheniya  v vozduhe, no eta informaciya niskol'ko ne uspokoila  ego i  ne
vnushila doveriya. V svoej zhizni on doveryal tol'ko toj tehnike, kotoruyu sozdal
Kreil i predannye emu lyudi. V ih strane slishkom chasto prihodilos' oprobovat'
kakie-libo novye  metody  srazu  na  cheloveke:  eto  trebovalo  bezuslovnogo
doveriya  k  razrabotchikam,  zhestko otvechayushchim  za  vozmozhnye  neudachi  takih
dejstvij.  Stroggorn  horosho  izuchil absolyutnoe  vremya  i  znal,  chto  zdes'
podobnaya praktika  byla by nevozmozhnoj iz-za  slishkom nizkoj, po ego mneniyu,
otvetstvennosti lyudej za posledstviya.
     -  My poletim  vertoletom  do  aerodroma,  gde nas  zaberet  samolet  -
postaralis'  vybrat' samyj  skorostnoj,  - bystro  ob®yasnyal Direktor, uloviv
nedoverie Sovetnika.  - |to zajmet  primerno sem' chasov, no dal'she nam budet
nuzhno eshche  okolo chasa, chtoby  dobrat'sya  do  rezidencii Prezidenta. On budet
zhdat' nas.
     Oni  podoshli  k otkrytoj dveri vertoleta. Stroggorn, propustiv  snachala
Stila i SHar i dozhdavshis', kogda oni podtverdyat  bezopasnost',  zanyal kreslo.
On nichego ne govoril Direktoru, i tomu prishlos' prodolzhat'.
     -  Vy  ne  skazali, Sovetnik,  mozhno  li soobshchit'  presse  kakuyu-nibud'
informaciyu, i poka my vozderzhalis' ot etogo. - On sdelal pauzu, no Stroggorn
molchal.  - YA  hotel  predupredit'  takzhe, chto nam vryad li  udastsya  izbezhat'
oglaski. Slishkom mnogo okazalos' posvyashchennyh v vashe pribytie. Stenu ohranyayut
vojska OON i, boyus', chto mne ne udalos' obespechit' konfidencial'nost'.
     -  Namekaete, chto  v aeroportu  budet polno korrespondentov?  - utochnil
Stroggorn.
     -  Boyus', chto tak.  - Direktor posmotrel  na  Sovetnika, no opredelit',
kakuyu u nego eto vyzvalo reakciyu ne smog. Ego vstretili nepronicaemye bloki.
Direktor otpryanul, oshchutiv rezkij ukol v mozg.
     - Na budushchee. - Stroggorn smotrel na nego sovershenno ledyanym  vzglyadom.
- Nikogda  ne pytajtes' vlezt'  ko mne v golovu. Na Zemle, naskol'ko ya znayu,
net takogo necheloveka, kotoromu by eto udalos'.
     Stroggorn vzglyanul  na letchika i ponyal, chto tot ves' mokryj ot  straha.
Pervyj raz on zadumalsya o tom,  kakim chudovishchnym mogushchestvom stal  obladat',
no  ot  etogo  ego   pronzila  tol'ko  pechal'.  Nikogda  emu  ne  dostavlyalo
udovol'stviya  vyzyvat'  u lyudej takoj pogloshchayushchij strah, no, skol'ko on sebya
pomnil, eta  sposobnost'  tol'ko  usilivalas'.  Stroggorn postaralsya  kak-to
smyagchit' vpechatlenie, no skoro ponyal, chto  eto  tol'ko pustaya  trata sil,  i
prekratil svoi popytki.
     - Kak vasha zhena, Direktor? - sprosil Stroggorn.
     - Spasibo, nichego strashnogo. K  schast'yu,  vse  oboshlos'. - Direktor  ne
stal prosit' Sovetnika nikogda  ne delat' tak bol'she, ponimaya, chto eto budet
zaviset' tol'ko ot ego povedeniya. Oni uzhe podletali  k voennomu aerodromu, i
bylo   vidno,  kak  vokrug  vertoletnoj  ploshchadki  vystraivaetsya  ohrana.  -
Sovetnik, izvinite, ya hotel poprosit', chtoby vy posmotreli moyu doch'.
     - Ona v samolete? - utochnil Stroggorn.
     -  Da, ya reshil, chto raz vy tak speshite, edinstvennyj sposob sdelat' eto
- vo vremya pereleta, i vzyal ee s soboj.
     - Ona normal'no hodit teper'?
     -  Ne sovsem. Nemnogo  prihramyvaet, hotya  s  koordinaciej vse  horosho.
Konechno, dazhe esli ostanetsya tak, kak est' - i to eto bol'shoe schast'e i ya...
- on zamyalsya, - hotel poblagodarit' vas za eto.
     - A za zhenu?  Porugat'? - nevozmutimo sprosil Stroggorn,  i u Direktora
peresohlo v gorle, hot' on i govoril tol'ko myslenno. Direktor slishkom ploho
znal  Sovetnika,  chtoby  najti   pravil'nyj  ton   razgovora  i  rasteryalsya.
Privyknut' k  tomu,  chto  chelovek  vse vremya  chitaet  tvoi mysli, bylo  kuda
tyazhelee, chem emu kazalos'. Ran'she eto  tol'ko davalo emu preimushchestvo  pered
drugimi lyud'mi.  Sejchas  on osoznal,  naskol'ko slozhnye problemy dolzhny byli
vozniknut' v strane,  gde nikto ne skryval svoih sposobnostej k telepatii, i
pri etom, po vsej vidimosti, bylo smeshannoe naselenie - iz esperov i obychnyh
lyudej.  -  Direktor,  dlya  cheloveka  vashih  sposobnostej  vy  slishkom  legko
smushchaetes', -  zametil Stroggorn, chem  tol'ko uhudshil situaciyu.  -  U nas  v
strane slozhnoe zakonodatel'stvo, v kotorom po  vozmozhnosti uchteny interesy i
lyudej, i telepatov. Kogda-nibud' vy vse uznaete ob etom.
     Vertolet  prizemlilsya,  no Stroggorn  ne  speshil  vyhodit'.  Snachala on
proslushal mysli lyudej v oceplenii  i vyyasnil, net li  podvoha.  Ot Direktora
ugrozy ne ishodilo, no eto  eshche  vovse  ne  znachilo,  chto ne okazhetsya drugih
zainteresovannyh lic.  Stroggorn snova propustil vpered Stila i SHar. Iz okna
on  videl,  kak SHar sdelal nebol'shoj krug, proveryaya prostranstvo. U  voennyh
SHar vyzval ispug, potomu chto  oni  nikak ne  mogli ponyat',  chto eto  takoe i
pochemu  derzhitsya v vozduhe. Tol'ko potom Stroggorn vyshel sam. Ot samoleta ih
otdelyalo vsego neskol'ko metrov, i  nikto ne  prepyatstvoval posadke. SHar byl
napryamuyu podklyuchen  k  Stilu i  obshchalsya s  robotom neposredstvenno s pomoshch'yu
elektromagnitnyh voln, poetomu v nem otsutstvoval modulyator golosa. Konechno,
pri  zhelanii,  Stroggorn mog podklyuchit'sya  k SHaru cherez psi-vhody,  kak i  k
lyuboj drugoj Mashine podobnogo tipa, no eta vozmozhnost' byla predusmotrena na
samyj krajnij sluchaj.
     Direktor slyshal, kak Stil chto-to skazal  Sovetniku na neznakomom yazyke.
Stroggorn zapretil vzletat',  poka SHar ne zakonchit osmotr samoleta, i vpilsya
glazami v Direktora.  Tot nichego ne znal.  |to znachilo, chto proizoshla utechka
informacii.
     - My nashli  odnu bombu,  Direktor, i  kuchu podslushivayushchih ustrojstv.  U
vas, ya dumayu, net zhelaniya  vzletet' na vozduh? - sprosil Stroggorn, vyslushav
Stila.
     - Gospodi! - Direktor poblednel. V samolete byla ego  sobstvennaya doch',
i  on s  uzhasom  predstavil,  chto moglo byt'.  - Podozhdite, ya ved'  prikazal
proverit'  samolet  pered  vyletom!  Znachit  chto-to  sluchilos'  posle  moego
prikaza, no do otleta.
     - V sleduyushchij raz vsegda slushajte doklad svoih podchinennyh lichno, a  ne
po telefonu. Togda,  mozhet  byt', vy budete znat', vrut oni  ili  net, - dal
sovet  Stroggorn   i   bystro  otdal   prikaz   Stilu   zanyat'sya   bomboj  i
podslushivayushchimi ustrojstvami. Na obezvrezhivanie samoleta ponadobilos'  vsego
okolo dvadcati minut. Skorost' proizvela na Direktora vpechatlenie.
     Kogda oni vzleteli,  Stroggorn nemnogo rasslabilsya. Doch' Direktora, let
desyati,  medlenno podoshla  k  nemu. Dzhuliya nemnogo  prihramyvala:  Stroggorn
prikinul, projdet eto samo ili pridetsya vpravlyat' sustav. On professional'no
osmatrival devochku. Privychnaya rabota uspokaivala.
     - U vas  est' otsek v samolete, gde by nas s nej ne videli, chtoby ya mog
eyu  zanyat'sya? -  Stroggorn posmotrel na Direktora. - Dzhulii nuzhno  vpravlyat'
sustav. Boyus',  chto poslednyaya operaciya, kotoruyu  sdelali, edva ne  lishila ee
nogi. K tomu zhe,  vy sami znaete, u nee boli pri hod'be, i eto tak prosto ne
projdet.
     Direktor  provel  ih  v nebol'shoj otsek,  s  ustanovlennym operacionnym
stolom i  razlichnym medicinskim oborudovaniem.  Snachala u  nego  byla  mysl'
prihvatit' eshche obychnogo vracha na  sluchaj neobhodimoj  pomoshchi,  no  potom  on
vspomnil  o dvuh operaciyah,  kotorye sovsem iskalechili  rebenka, i reshil  ne
delat' etogo.
     Direktor  pomog  docheri razdet'sya i smotrel,  kak  Stroggorn  tshchatel'no
oshchupyval  sustav, povorachivaya nogu, sgibaya i razgibaya pod raznymi uglami, i,
kazalos',  legko nadavlivaya pal'cami na sustav, ot  chego, Stroggorn znal eto
tochno, u devochki obyazatel'no ostanutsya sinyaki. Ej bylo bol'no, no Direktor s
udivleniem ponyal, chto  Dzhuliya bezgranichno doveryaet Stroggornu, lica kotorogo
dazhe nikogda ne videla iz-za polumaski, i sovershenno ne boitsya ego.
     -  Nuzhno  vpravlyat'.  -  Stroggorn posmotrel  na  Direktora. - Pytat'sya
budem?
     - Mozhet stat' huzhe? - |to bol'she vsego bespokoilo Direktora.
     - Net, no eto dovol'no boleznenno.
     - A pochemu ne dat' narkoz?
     - Potomu  chto bol' budet dlitsya men'she sekundy, i nuzhno by srazu videt'
rezul'tat. Konechno, v nashej klinike ya by dejstvoval po-drugomu, no zdes' net
neobhodimoj apparatury, - poyasnil Stroggorn. - Tak chto?
     - Delajte. Risknem,  - Direktor reshil, chto  mozhno nikogda ne  dozhdat'sya
vozmozhnosti popast' v etu mificheskuyu kliniku.
     Stroggorn vygnal ego,  znaya,  chto sovsem  ni  k chemu  Direktoru  videt'
manipulyacii s  rebenkom. Stil  zakryl rukoj devochke  rot,  chtoby  krikom  ne
privlech'  vnimaniya  chlenov   ekipazha,   i  zagorodil  svoej  moshchnoj  figuroj
Stroggorna, odnovremenno uderzhivaya ee.
     - Ty ponyala, chto eto bol'no?
     -  Da,  doktor.  Tol'ko eshche  bol'nee  byt' nepolnocennym  chelovekom,  -
otvetila  devochka,  i Stroggorn  porazilsya, naskol'ko  ona  byla  zreloj dlya
svoego vozrasta.
     -  Snachala budet tol'ko  nepriyatno.  - On nachal ochen' medlenno zazhimat'
sustav,  provedya levuyu  ruku  cherez  Mnogomernost' vnutr'  tela devochki.  On
predel'no sosredotochenno, no svobodno manipuliroval izmereniyami, starayas' ne
povredit'  pri etom vnutrennie  organy. Zatem odnim rezkim  dvizheniem  vynul
sustav,  i tut zhe, snova po  slozhnoj  traektorii, vstavil ego na mesto. Telo
devochki   napryaglos',   no  bol',  dejstvitel'no,  dlilas'  men'she  sekundy.
Stroggorn eshche neskol'ko raz podvigal  nogu devochki, ne vyvodya  levuyu ruku iz
ee  tela  i,  pochuvstvovav ee bol', neozhidanno  povtoril ustanovku  sustava.
Posle etogo bol' ischezla. Stroggorn tak zhe medlenno vyvel levuyu ruku iz tela
devochki.  Prikazav Stilu  otpustit' rebenka, on podumal, chto, krome  krajnej
neobhodimosti, podobnye veshchi nuzhno delat' tol'ko s Mashinoj. Uzh slishkom velik
byl risk povredit' tkani i ne sumet' okazat' v etom sluchae pomoshch'.
     Vsya  procedura  zanyala  ne  bol'she desyati  minut.  Stil  pomog  devochke
odet'sya,  i  ona  uverenno  vstala  na  nogi.  Bol'  ischezla,  no  Stroggorn
predupredil, chto eshche okolo  goda nuzhno budet berech' nogu i  ni v koem sluchae
ne  begat'. On  horosho  znal,  chto  skoro  u  nee poyavitsya  zhelanie narushit'
predpisanie, i poetomu govoril kak mozhno strozhe. Direktor vse obnimal doch' i
nikak ne mog poverit' takomu schast'yu.
     -  Sovetnik,  vy  vrach? -  sprosil  on,  niskol'ko  vprochem v  etom  ne
somnevayas'.
     -  Vse  Vardy  - vrachi,  eto odna  iz  nashih  nepremennyh  obyazatel'nyh
special'nostej.
     - A kto takoj Vard? I chem vy otlichaetes' ot lyudej?
     -  Skoro vy  sami  vse uznaete. U menya  net  zhelaniya  eto ob®yasnyat'.  -
Stroggorn otvetil holodno, i u Direktora srazu  propalo zhelanie eshche chto-libo
sprashivat'.
     V naznachennoe vremya samolet prizemlilsya  v aeroportu.  Tolpu gazetchikov
sderzhivali  voennye, a  telekamery  byli  naceleny  na  vyhod  iz  samoleta.
Direktor  razvedki  so svoej  ohranoj vyshel pervym.  Mashiny  eskorta, po ego
prikazu, podognali  k samomu trapu - on ne hotel nikakih sluchajnostej. Kogda
on vernulsya  v samolet za Stroggornom, to srazu pochuvstvoval, chto tot pronik
v ego mozg.
     - CHto-to ne tak, Sovetnik?
     - A vy sami ne mogli eto proslushat'? - Stroggorn po-prezhnemu pristal'no
smotrel na Direktora.
     -  YA  ne mogu,  slishkom  mnogo  lyudej,  i  neprosto razobrat'sya.  -  On
vslushalsya, no ponyat', ot kogo konkretno ishodit ugroza, ne smog.
     - Ladno, ne muchajtes'. |to odin iz telereporterov. ZHorzh  Morris. Tol'ko
eto psevdonim.
     Direktor vyshel  i tut zhe otdal prikaz. Ohrana vyudila Morrisa, kotoromu
pochemu-to tut zhe stalo ploho, iz tolpy i, obyskav, obnaruzhila vmontirovannyj
v telekameru pistolet.
     Reportery  udivlenno  vzirali  na  ogromnuyu figuru  Stila,  zastyvshuyu u
trapa, i  na absolyutno chernyj SHar, proletavshij po krugu v  polumetre  nad ih
golovami. Kreil predusmotrel situaciyu, kogda  o podlozhennoj  bombe ne  budet
znat' nikto iz prisutstvuyushchih lyudej,  i, sledovatel'no, Stroggorn  ne smozhet
ob  etom  uznat'  ot  okruzhayushchih.  Zato  SHar  predstavlyal  soboj  unikal'nuyu
poiskovuyu sistemu,  obnaruzhivaya  vzryvchatku lyubogo  vida iz izvestnyh kak  v
absolyutnom, tak i v otnositel'nom vremeni.
     Kogda Stil  nakonec razreshil Stroggornu vyjti  iz samoleta i ego figura
poyavilas' v proeme,  zhurnalisty  vskriknuli.  Telekamery  tut  zhe  perestali
rabotat', vocarilas' absolyutnaya tishina.  Byl slyshen tol'ko  rokot samoletov.
Direktor  ne somnevalsya,  chto  Stroggorn  primenil  psihicheskoe vozdejstvie,
paralizovav lyudej na nebol'shoe  vremya, chtoby  ne  dopustit'  bessmyslennyh v
dannoj situacii voprosov. Sovetnik spustilsya po  trapu, sel v  mashinu, i ona
tut  zhe  tronulas'.  SHar  poslushno  zavis  nad nej,  peremeshchayas'  s  toj  zhe
skorost'yu. ZHurnalisty udivlenno smotreli na udalyavshiesya  avtomobili, pytayas'
ponyat', pochemu etot stranno odetyj chelovek proizvel na nih, professionalov v
svoem  dele,  takoe zhutkoe  vpechatlenie. Posle ego  ot®ezda mnogim stalo tak
ploho,  chto ponadobilos'  okazanie medicinskoj pomoshchi. Vrachi  tol'ko  smogli
konstatirovat'  prichinu legkogo psihicheskogo  rasstrojstva  - lyudi  ispytali
ochen' sil'nyj strah, hotya Sovetnik ne proiznes ni odnogo slova i ni s kem ne
vstrechalsya  vzglyadom.  Ne ostalos'  ni odnoj zapisi togo, kak on  vyhodil iz
samoleta,  -  telezhurnalisty  sami   otklyuchili  telekamery,   povinuyas'  ego
bezzvuchnomu prikazu, i teper' nikak ne mogli ponyat' prichinu etogo.
     Pered zagorodnoj rezidenciej Prezidenta situaciya povtorilas'. Nachal'nik
ohrany vstrechal  ih  u  v®ezda  v zakrytuyu zonu,  myslenno  pozdorovalsya  so
Stroggornom i podtverdil svoyu vernost' prisyage. Emu uzhe soobshchili  o tom, chto
proizoshlo na  aerodrome. On  prikazal ubrat'  zhurnalistov  kak mozhno dal'she,
chtoby oslabit' vozdejstvie, proizvodimoe Sovetnikom.
     - Tam sredi telezhurnalistov odin telepat. Privedite ego  syuda, vmeste s
kameroj.  On  nam  ponadobitsya,  -  otdal prikaz Stroggorn. Nachal'nik ohrany
kivnul, i telezhurnalista propustili. - Skol'ko telepatov v ohrane?
     - Dostatochno. My  smogli eshche  neskol'ko chelovek  dobavit'.  - Nachal'nik
ohrany ne stal  poyasnyat',  chto dlya etogo  prishlos'  slegka otravit'  prezhnih
rabotnikov.  -  Ne  bespokojtes',  Sovetnik,  vam  nikto  ne  budet  meshat'.
Neobhodimoe pomeshchenie podgotovleno, my ubedili Prezidenta prinyat' vas imenno
tam, -  prodolzhil on. Utochnyat', chto  Stroggorn sobiraetsya delat',  nachal'nik
ohrany ne  stal.  On  byl  uzhe  naslyshan  o  vstreche  Direktora  razvedki  s
Sovetnikom i ne hotel nepriyatnostej dlya svoej sem'i.
     Prezident pochuvstvoval neladnoe  srazu, kak  tol'ko  uvidel Stroggorna.
Vo-pervyh,  etot zhutkogo  vida  telohranitel' Sovetnika,  kotorogo pochemu-to
propustili  v gostinuyu. Vo-vtoryh, perevodchik, srazu zhe ushedshij pod dovol'no
strannym predlogom. Ne mog zhe on ob®yasnit' Prezidentu,  chto  byl telepatom i
ispolnil   prikaz  Sovetnika.  V-tret'ih,  SHar,   neponyatno  za   schet  chego
derzhavshijsya  v   vozduhe,  kotoryj  srazu  zhe  nachal  oblet  pomeshcheniya.  SHar
priblizilsya k stolu Prezidenta, no nachal'nik ohrany nikak ne otreagiroval na
eto, nepodvizhno stoya u dveri.
     -  CHto  proishodit, chert  voz'mi?  -  Prezident  pochti  krichal.  -  |to
perevorot?  - On  panicheski glyadel  na SHar, uzhe v kotoryj raz nazhimaya  vyzov
ohrany,  no  po-prezhnemu  bezrezul'tatno.  Nikto  nichego  ne  ob®yasnyal  emu.
Prezident poproboval dostat' pistolet  i  ne zametil, kak SHar  izluchil puchok
energii,  mgnovenno razogrevshij  metall. Ruku  obozhglo. Prezident vskriknul,
udivlenno posmotrev na  nee. Potihon'ku do nego nachinalo  dohodit',  chto  on
vlip  v strashnuyu i sovershenno neponyatnuyu istoriyu. Tysyachi variantov roilis' v
ego mozgu, no ni odin ne byl vernym.
     -   Uspokojtes'  Prezident,  -  tiho,   na  chistom  anglijskom,  skazal
Stroggorn, udobno raspolozhivshis' v kresle. U  nego do sih por boleli svyazki,
i on  ne sobiralsya perenapryagat'  ih. Direktor razvedupravleniya  i nachal'nik
ohrany  prinesli  eshche  dva  kresla  i tozhe  uselis' naprotiv Prezidenta. Oni
znali, chto bez prikaza  Stroggorna ni odin  chelovek ne vojdet i ne vyjdet iz
etoj komnaty.  -  YA  ne sobirayus' ubivat' vas ili lishat' vlasti. Mne hochetsya
prosto pobesedovat' s vami.
     - Mne  kazhetsya,  vy  vybrali neudachnyj  sposob dlya besedy, Sovetnik.  -
Prezident staralsya ne vstrechat'sya s nim vzglyadom.
     -  Pravda? - Stroggorn usmehnulsya, hotya iz-za maski nikto ne  mog etogo
videt'. - Za moyu  dolguyu zhizn'  menya  chasto  obvinyali v etom. Sejchas u  menya
slishkom  malo  vremeni,  chtoby  vse  ob®yasnyat'  vam.  V  konce  koncov, vasha
dal'nejshaya  sud'ba  zavisit  ot nashego s  vami razgovora. YA  smotryu,  u  vas
ogromnoe kolichestvo  voprosov ko mne. My mozhem dat' vam vozmozhnost' zadavat'
ih, no mozhem sekonomit' vremya, esli ya prosto budu otvechat' na nih.
     - Otkuda vy  mozhete znat', chto  ya  hochu sprosit'?  - Prezident staralsya
spravit'sya s soboj.
     - YA umeyu chitat' mysli i dazhe te, o kotoryh vy sami ne dogadyvaetes'. Ne
verite?
     - YA  zhe ne idiot. -  Prezident  usmehnulsya. On nikogda ne poddavalsya na
deshevye tryuki.
     - Zadumajte chto-nibud', ya otvechu.
     -  O  moej  zhizni  tak  horosho osvedomleny,  chto  mne  trudno  zadumat'
chto-nibud'  original'noe,  -  govorya  eto,  Prezident  odnovremenno myslenno
poprosil nazvat' imya svoej poslednej lyubovnicy.
     - ZHanneta Lingejn,  - nevozmutimo  skazal  Stroggorn.  - Vy reshili, chto
esli  odnovremenno budete  govorit',  ya  ne stanu otvechat',  tak  kak  vy ne
predupredili menya o zadumannom slove.
     Prezident osharashenno staralsya ponyat',  kak eto  poluchilos'. On  zadumal
eshche  neskol'ko fraz, odna  iz  kotoryh  byla  sverhsekretnym kodom  i, kogda
Stroggorn  nazval vse, pochuvstvoval, kak ego vse bol'she  nachinaet ohvatyvat'
uzhas. |to ne  moglo byt' sovpadeniem.  Prezident podumal,  chto,  mozhet byt',
udalos'  izobresti  pribor dlya chteniya  myslej. Emu  kazalos' eto kuda  bolee
veroyatnym, chem takie sposobnosti u cheloveka.
     -  Prezident,  vy opyat' ne pravy. My  s  vami prosto teryaem  vremya. |ti
sposobnosti vrozhdennye.  Da i ne  tol'ko u  menya.  Vash  nachal'nik  ohrany  -
telepat, i Direktor razvedupravleniya, i eshche mnogo lyudej  na Zemle, - zametil
Stroggorn  na  ego razmyshleniya,  posle  chego u Prezidenta  vozniklo  zhelanie
zaplakat',  no on tut zhe sderzhalsya, ispugavshis', chto eto vse prochitali v ego
mozgu. - O, Gospodi, konechno  zhe, prochitali! Vy nikak  ne hotite ponyat', chto
eto  ser'ezno... Da, ya ponimayu,  chto vy hoteli  by  prosnut'sya. - Stroggornu
nachinalo vse eto nadoedat'.  - Tol'ko, k vashemu sozhaleniyu, eto ne son. CHto s
nim delat'? - obratilsya on k nachal'niku ohrany. - On tup do krajnosti. YA uzhe
prozondiroval ego  mozgi. Krome lichnogo  obozhaniya i bab, ego  voobshche  bol'she
nichego ne interesuet.
     - U nas drugih  v Prezidenty ne vybirayut. Narod ne lyubit slishkom umnyh,
- otvetil nachal'nik ohrany.
     - Horosho. Poslushajte, Prezident, - snova nachal Stroggorn. - Rech' pojdet
o  prostyh i ponyatnyh veshchah.  Sejchas na  Zemle na samom dele  prozhivaet  dva
razlichnyh vida  lyudej. Lyudej, ya skazal,  a ne togo, o  chem  vy podumali. Vse
otlichie odnih  ot drugih tol'ko v odnom kachestve  - my umeet chitat' mysli, a
vy  net.  -   Stroggorn  bezzastenchivo   vral,   no   pravdu  bylo  govorit'
bessmyslenno. K tomu zhe, ego ochen'  utomlyala obychnaya rech', v neskol'ko tysyach
raz medlennee skorosti mysleperedachi. - Nam, telepatam, udalos' sozdat' svoe
gosudarstvo, da, vy pravil'no podumali, imenno  v toj zone.  Net, to  chto vy
vidite  pustynyu, nichego ne  znachit. |to  izobrazhenie, kotoroe peredaetsya  na
stenu.
     Prezident  sidel  sovsem  opustoshennyj,  i  Stroggorn sdelal  nebol'shuyu
pauzu.
     - Mozhno prodolzhat'? Horosho. Vy uzhe nemnogo ochuhalis'. Ne verite,  chto ya
chelovek. Pravil'no,  budem dokazyvat'. Nachal'nik, gde vrach? Dadim  emu krov'
na  analiz.  Mozhet  byt',  eto  uspokoit vashego Prezidenta.  Odni monstry  v
golove.  Snachala sami pridumyvaete, a potom  sami zhe boites'.  On vse  zhdet,
kogda ya nachnu ego est'.
     Pozhiloj muzhchina, vrach, voshel v gostinuyu.
     - Ploho Prezidentu? - On voprositel'no posmotrel na nachal'nika ohrany.
     -  Prezidentu horosho,  -  spokojno  skazal  Stroggorn.  Prezident hotel
pozvat' na pomoshch', i Stroggorn zablokiroval emu golosovye svyazki. Tot tol'ko
neskol'ko  raz  shiroko  otkryl  rot,  slovno zevaya, i prekratil  popytki  za
bessmyslennost'yu.  -   My  hoteli  poprosit'  vas  vzyat'  u  menya  krov'  na
geneticheskij analiz. Prezidenta interesuet, chelovek li ya. - Stroggorn  srazu
zhe pozhalel o svoih slovah. I do etogo vrach ispytyval strah, a teper'  bol'she
vsego nachal boyat'sya, chto krov', kotoruyu on naberet, nabrositsya na nego. Ruki
u vracha  tak tryaslis', chto on vse  ravno  ne smog by vzyat' analiz. - Davajte
shpric.  - Stroggorn zakatal rukav  i  bez  vsyakoj  dopolnitel'noj podgotovki
vkolol iglu v venu. - Udivlyaete vy menya, - odnovremenno govoril on. - Takogo
napridumyvali, chto teper' boites'  sovsem ne togo, chego sleduet. Dostatochno?
- Stroggorn peredal shpric vrachu,  kotoryj ne srazu reshilsya vzyat' ego v ruki.
- S uma mozhno sojti. Neuzheli ya tak ne pohozh na cheloveka?
     - Absolyutno. V vas est' chto-to ochen' chuzhdoe, Sovetnik, - otvetil vrach.
     - Vy smelyj chelovek. YA postarayus' zapomnit' vashe imya. - Stroggorn pryamo
posmotrel  vrachu v glaza,  i  u  togo  srazu zhe proshel strah. Vrach udivlenno
motnul  golovoj  i pospeshno vyshel. Stroggorn usmehnulsya pro  sebya, prekrasno
znaya,  chto  metody,  kotorye  ispol'zovalis'  dlya  provedeniya  geneticheskogo
analiza  v absolyutnom vremeni, nikak ne  mogli obnaruzhit'  otlichij ot  lyudej
tol'ko po sostavu krovi. - Ochen' horosho. Potihon'ku prodvigaemsya. Prezident,
vy ne hotite uznat', pochemu vy zapustili v nashu zonu desyat' vodorodnyh bomb?
Hotite, - otvetil Stroggorn za nego sam. Prezident uzhe ne mog razgovarivat'.
- Stil, zajmis' komp'yuterom.
     Stil podoshel  k terminalu i vnimatel'no perebral provoda. Komp'yuter byl
vklyuchen,  chto  ne pomeshalo  Stilu razorvat' odin iz provodov na dve chasti  i
prisoedinit'  k  malen'koj  chernoj  korobochke. Stroggorn podoshel  i,  sev  v
kreslo, protyanul ogolennuyu  ruku.  Iz  korobochki vytyanulis'  tonkie usiki  i
svobodno  voshli v  psi-vhody, podklyuchaya ego v set'. Prezident prekrasno  vse
videl  i ot etogo zrelishcha emu  stalo sovsem ploho. On uzhe  nachinal ponimat',
chto budet dal'she.
     -  Davaj   teleoperatora  syuda.  Hvatit  emu  tomit'sya  v  koridore,  -
skomandoval Stroggorn  nachal'niku ohrany. -  Zapishem koe-chto.  Nuzhno  otbit'
ohotu so mnoj shutit'.
     Stroggorn  prikazal  operatoru  snimat'  ekran.  Sebya   i   svoyu  ruku,
podklyuchennuyu k komp'yuteru, on snimat' zapretil. Operator sam byl telepatom i
ne  stremilsya sporit'. Stroggorn utochnil, kakoe  kolichestvo kadrov v sekundu
zapisyvaet telekamera.  On sobiralsya kak mozhno bystree menyat' izobrazhenie na
ekrane, no pri etom hotel, chtoby pri zamedlennom vosproizvedenii vse bylo by
horosho vidno.
     - Nu chto, Prezident? Kogo budem vzryvat'? - sprosil Stroggorn, pozvoliv
Prezidentu  podojti,  i  tot  s  udivleniem uvidel  na  terminale  soobshchenie
komp'yutera o gotovnosti k zapusku raket.
     - Kak vy uspeli  za neskol'ko  minut  snyat'  vsyu  zashchitu?  -  Prezident
sprosil myslenno,  nakonec ponyav,  chto dlya Stroggorna  net nikakoj raznicy -
govorit on vsluh ili prosto dumaet.
     - Uspel.  Primitivnaya sistema, - otvetil Stroggorn,  otsoediniv ruku, i
Stil  bystro ubral  pribor. - Vy  smozhete posmotret' vse podrobno v  zapisi,
posle  togo, kak my zakonchim. U vas net bol'she somnenij, chto my mogli sejchas
spokojno raspravit'sya s Zemlej?
     - U  nas ih i  ne bylo. My rassmatrivali etu vozmozhnost'  posle pervogo
sluchaya, no reshili, chto radioaktivnaya planeta ne podhodit dlya zaseleniya.
     - Dlya  nelyudej podhodit  znachitel'no  bol'she, chem vam  kazhetsya, kak raz
radioaktivnaya planeta. Sejchas dlya  nih  zdes' slishkom holodno. No u nas  net
celi  unichtozhit' civilizaciyu.  My  podoshli  k suti nashego razgovora. Po vsem
nashim raschetam, vyhodit, chto  civilizaciya  lyudej pogibnet cherez pyat'  zemnyh
let  i pochti ne  ostalos' vremeni, chtoby mozhno bylo chto-nibud'  predprinyat'.
Poetomu nam nuzhna  vasha pomoshch', Prezident. U nas net vremeni provodit' svoih
lyudej  v  Pravitel'stva stran Zemli,  i edinstvennoe, chto  ostaetsya v  takih
usloviyah, pereverbovka.
     - Pochemu vy tak uvereny, chto ya soglashus' sotrudnichat' s vami?
     -  Potomu  chto  ya  ne  sobirayus'  ostavlyat'  vam  vybora.  -  Stroggorn
nevozmutimo smotrel na Prezidenta.
     - Vy mozhete mne ne verit', no smert' ne ochen' pugaet menya.
     -  Takaya naivnost', Prezident. Vy dumaete, raz u menya  malo vremeni, to
rech'  budet  idti  tol'ko  o  smerti.  ZHal',  chto  ne   udalos'  po-horoshemu
dogovorit'sya s vami. CHestnoe slovo, ya ne lyubitel' zhestokih mer.
     - CHto-to slabo v eto veritsya, - Prezident uzhe uspokoilsya. Emu kazalos',
chto on  vse predusmotrel i  glavnoe  -  ponyal, kak nuzhen  etomu  cheloveku, a
znachit,  tot  ne stanet ego  ubivat'. Prezident  uzhe  prikidyval,  chto budet
delat' posle togo, kak Sovetnik ujdet. Stroggorn prochital ego mysli i tol'ko
grustno posmotrel.
     -  Pozhaluj,  vse.  Ne  dogovorilis'. Nachal'nik ohrany, otvedite  ego  v
vannuyu. Nuzhno podgotovit' Prezidenta dlya togo, chto  ya sobirayus' s nim delat'
dal'she, - rasporyazhalsya Stroggorn. V  vannuyu Prezidenta prishlos' tashchit' siloj
-  on  otchayanno soprotivlyalsya, no  na  poldoroge  oshchutil  chudovishchnyj pristup
toshnoty  i sam  rvanulsya  v tualet.  Ego  bezzhalostno  rvalo, a  zatem rezko
nachalsya  ponos.  CHerez  dvadcat'  minut,  okativ  v  dushe  holodnoj   vodoj,
Prezidenta pochti vnesli v gostinuyu i usadili v kreslo.
     -  Esli  vy  dumaete,  Sovetnik, chto ispugali  menya,  to oshibaetes',  -
myslenno skazal Prezident, govorit' vsluh on ne mog.
     -  Kakaya  glupost'. Nikto  i ne hotel pugat' vas. |to prosto  nebol'shaya
podgotovka. Vy zhe ne hotite, chtoby postradal vash shikarnyj kover i eto ves'ma
ekzoticheskoe kreslo.  Vse ravno, podlozhite chto-nibud' pod Prezidenta. Ne dam
garantii, chto  u nas s nim ne budet nepriyatnostej, nesmotrya na podgotovku. -
Stroggorn dozhdalsya,  kogda budet  vypolnen  ego prikaz, i teper'  pristal'no
posmotrel  v glaza Prezidentu,  sidevshemu naprotiv. Tomu  pokazalos', slovno
spiral' voshla v mozg, toshnota podstupila k gorlu, i vse ischezlo.

     Prezident  ochnulsya v  kamere, lezha  na holodnoj  kamennoj skam'e, licom
vniz,  sovershenno obnazhennyj. Bylo  zyabko. On  sel,  udivlenno osmatrivayas'.
Tyazhelaya dver'  byla  zaperta, pomeshchenie  - krohotnoe i  pochti  neosveshchennoe.
Kamennye temnye  steny davili,  koe-gde  ih pokryval moh  i sliz'.  Tol'ko u
samogo  potolka  propuskalo   slabyj   svet  malen'koe  okoshko.   Prezidentu
pokazalos', kak  gde-to daleko, kapaet  voda.  "CHto so  mnoj?" - podumal on.
Sovershenno otchetlivo  vspomnilos', chto vsego neskol'ko sekund nazad byla ego
rezidenciya  i  razgovor  s Sovetnikom  Stroggornom. Ego porazila  real'nost'
proishodyashchego, no v to zhe vremya  v  eto nevozmozhno bylo  poverit'. Prezident
prislushalsya i ulovil tihij razgovor za dver'yu.
     -  Privezli vchera etogo, nenormal'nogo, -  govoril  muzhskoj  neznakomyj
golos.  -  Krichal, chto Prezident kakoj-to strany. Dobro  by  eshche  korol' ili
knyaz', a to cherte kto. Ugrozami vse sypal.
     - Strannyj chelovek. Privezli kak kolduna, tol'ko mne sdaetsya, on prosto
sumasshedshij. Da nashe delo malen'koe - znaj sebe ohranyaj.
     Prezident poholodel.  "Znachit,  ya  sumasshedshij?" On  nikak ne mog v eto
poverit',  no  potom vspomnil,  chto  nenormal'nye  nikogda sebya  ne  schitali
takimi. "I gde ya?"
     On uslyshal, kak povernulis' klyuchi v zamke i dver'  otkrylas'. Na poroge
stoyal monah. Ego lico bylo zakryto kapyushonom,  i Prezident ne smog by uznat'
ego.
     -  Pojdemte   so  mnoj,  -  skazal  monah.  Ego  golos  byl  sovershenno
neznakomym.
     - Gde ya? - Prezident vstal, ne toropyas' vyhodit'. Pol byl  skol'zkij  i
holodnyj,  drozh'  srazu  proshla  po  ego  telu.  Monah  sverknul  glazami  i
neozhidanno rashohotalsya.
     - Zdes' ty ne mozhesh' zadavat'  voprosy. Dlya tebya  teper' vse koncheno. -
On  propustil  strazhnikov,  i  oni povolokli Prezidenta  po mrachnomu  uzkomu
koridoru. Ego vtashchili v pomeshchenie, on oglyadelsya i srazu ponyal, chto eto  byla
kamera pytok.  V  kamine yarko gorel ogon', otbrasyvaya  prichudlivye  teni  na
strannye mehanizmy.  Ot odnogo vida  instrumentov, nekotorye iz kotoryh byli
pogruzheny v ogon', Prezidentu srazu stalo ploho.
     - V chem menya obvinyayut? - zakrichal on.
     -  Razve dlya togo, chtoby popast'  syuda,  nuzhno eshche i  obvinyat'? - Monah
smotrel  na nego. - Vspomni tu  devochku, kotoruyu vy iznasilovali s druz'yami.
Ej  bylo vsego  chetyrnadcat' let, ona do sih por v sumasshedshem dome. A kakih
deneg  stoilo  tvoim  roditelyam  zamazat' vse  eto!  Na moj  vzglyad,  vpolne
dostatochno i etogo.
     - Kak vy uznali? - hriplo sprosil Prezident.
     - Nachinajte. - Kivnul monah palachu, tak i ne otvetiv na vopros.
     Prezidenta rastyanuli  na  pytochnom stole,  i  sleduyushchie neskol'ko chasov
byla tol'ko bol'  i obraz  toj devochki, prosyashchej poshchady.  Kogda on ochnulsya v
toj zhe kamere, holodnyj kamen'  skam'i pronikal  v  telo,  kazalos', otnimaya
zhizn'. Telo bezumno bolelo, sustavy raspuhli, i dazhe prosto poshevelit' rukoj
ili nogoj bylo  trudno. Strashno hotelos' pit'  i est', no nikto ne sobiralsya
ego kormit'. Prezident vspomnil pytki  i nevinnuyu devochku, zhizn' kotoroj oni
tak  glupo  i  bessmyslenno zagubili. |to  sluchilos' pered samym  okonchaniem
kolledzha. Oni sobralis'  na vecherinke  i vskore, izryadno  napivshis',  reshili
progulyat'sya. Bog  ego znaet, chto  ona delala tak pozdno i odna na ulice - on
tak nikogda i ne uznal ob etom.
     -  Ee v tot den' vygnal  otec, -  znakomyj golos  razdalsya  pryamo v ego
mozgu.  -  On napilsya i  kidalsya na vseh s  nozhom. Devochka iskala  na  ulice
spaseniya, a nashla vas. I  eshche - ona prosto hotelos'  est'. Poetomu i poshla s
vami. Takie  prilichno  odetye molodye lyudi! Razve ona mogla podumat', chto vy
sdelaete s nej!
     - |to vy, Sovetnik?  - Prezident  uznal Stroggorna. - Kak  vy uznali ob
etom?
     -  Mne net  problemy  poluchit' informaciyu  o  lyubom sobytii proshlogo  i
nastoyashchego, kogda my nahodimsya zdes'.
     - Mne vse eto snitsya? - s nadezhdoj sprosil Prezident.
     - Net. Vse eto proishodit na samom dele, a  vot ya  - eto son.  Skoro ty
prosnesh'sya, i tebya povedut snova pytat'.
     - Net! Za chto?
     - Glupyj vopros. Ona tozhe sprashivala: "Za chto"? No vy tol'ko smeyalis' i
izdevalis' nad nej.
     - Razve za vse polozheno vozmezdie? - Prezident szhal golovu rukami.
     - Ty zrya ne veril v eto. Proshchaj, mne pora.
     - Ne uhodite, Sovetnik! -  zakrichal  Prezident, ponyav,  chto kak  tol'ko
Stroggorn ujdet, ego snova nachnut pytat',  a emu sovsem ne hotelos' iskupat'
svoi grehi.
     ...On  prosnulsya ot zvona klyuchej. Monah prishel  za  nim, i strazhniki  s
trudom  smogli  dotashchit'  Prezidenta  do  kamery  pytok  - tak  otchayanno  on
soprotivlyalsya.
     Potyanulis' beskonechnye dni. Kazhdyj  raz monah zachityval novyj prigovor,
napominaya  o zagublennyh  Prezidentom zhiznyah.  Pomimo  broshennyh  nezakonnyh
detej  i iznasilovannyh zhenshchin,  byli  eshche  mal'chishki,  otpravlennye  v zony
voennyh konfliktov, materi, ne perenesshie ih gibeli. Kazalos', etot perechen'
budet  tyanut'sya   beskonechno.  CHerez  kakoe-to  vremya  Prezidenta  perestalo
udivlyat'  neveroyatnoe raznoobrazie pytok,  kotorye primenyali k  nemu. Horosho
zapomnilos', chto oni ni razu ne povtorilis'. Sovetnik po-prezhnemu prihodil k
nemu v snah. Teper' Prezident horosho znal, chto, vidimo, ego bol'noj mozg sam
pridumal Stroggorna, kak nitochku, uvodyashchuyu  ot boli  i  stradanij.  Sovetnik
rasskazyval emu o zagadochnom  gosudarstve, gde  mirno zhili lyudi i  telepaty.
Emu  nekuda  bylo speshit', teper' u  nih bylo dostatochno vremeni ponyat' drug
druga. Bol'she vsego na Prezidenta proizvela  vpechatlenie ochen' dlinnaya zhizn'
bez starosti v |linore. CHem bol'she on uznaval, tem  bol'she hotelos' pobyvat'
kogda-nibud' v etom  pridumannom mire,  i bylo bezumno zhal'  pogibshuyu zemnuyu
civilizaciyu,  tak  i  ne dozhdavshuyusya svoego rascveta. V ego snah vse eto uzhe
proizoshlo, i teper'  vershilsya Strashnyj Sud nad nim, opredelyaya ego dal'nejshuyu
sud'bu.
     Tyanulis'  mesyacy. Odnazhdy Sovetnik predupredil Prezidenta o naznachennoj
kazni. |to izvestie  prishlo kak izbavlenie  i tol'ko obradovalo.  Prezidenta
vezli  na telege, ego konechnosti  byli tak izurodovany,  chto on ne mog idti.
Lyudi  plevali  emu v  lico  i  brosali  kamnyami,  no  Prezident  ne  pytalsya
zashchishchat'sya.  Za  eti mesyacy  on tak  pereocenil svoyu zhizn',  chto  schital  ih
dejstviya spravedlivymi. Palach podvesil ego golovoj vniz i, kogda nozh  vpilsya
v  promezhnost', Prezident  zakrichal. CHerez  kakoe-to vremya temnota poglotila
vse.

     Prezident ochnulsya  v  gostinoj. Ego vzglyad  byl sovershenno bezumnym,  i
dazhe Stroggorn podumal, chto perestaralsya.
     - Razve ya ne umer? - Prezident stal ponimat', chto proizoshlo.  - Skol'ko
proshlo vremeni?
     - Okolo pyatidesyati minut. - Stroggorn po-prezhnemu smotrel na nego svoim
holodnym vzglyadom,  no tol'ko teper', kak ni stranno, eto perestalo vyzyvat'
strah. -  Otvedite ego v dush i  pomogite  odet'sya. Tak on  bystree pridet  v
sebya.
     CHerez  desyat' minut Prezidenta priveli i pomogli sest' v kreslo. U nego
byla nemnogo narushena koordinaciya dvizhenij.
     - Vy gotovy teper' sotrudnichat' s nami? - sprosil Stroggorn.
     - Da,  posle togo, chto ya uznal i perezhil... U menya chuvstvo, chto ya  stal
drugim chelovekom.
     -  |to  ne  chuvstvo,  eto  tak  i est'. Mne  tol'ko  zhal', chto prishlos'
ispol'zovat' takie varvarskie metody.
     -  Naskol'ko ya teper' ponimayu, u vas slishkom  malo vremeni,  a situaciya
krajne ser'ezna. Tol'ko, skazhite,  Sovetnik, drugie  civilizacii ne  pomogut
nam otbyt' na tot svet? Uzh bol'no horoshij predlog, - utochnil Prezident.
     -  Im eto budet ves'ma slozhno sdelat'.  V otlichie ot  vashih  uzhastikov,
unichtozhenie civilizacii - veshch' ser'eznaya. Ee skryt' prosto  nevozmozhno iz-za
razlichnogo  roda posledstvij.  Vse  civilizacii obshchayutsya drug s drugom, i, ya
schitayu, nikto ne reshitsya na eto. Vy ponyali svoyu rol', Prezident?
     - V obshchih chertah.  Osnovnoe, naskol'ko ya ponyal, obshchestvennoe mnenie. Za
pyat'  let  nuzhno kak-to  primirit' lyudej  s neobhodimost'yu pomoshchi so storony
inoplanetnyh civilizacij. Skryt' vmeshatel'stvo nevozmozhno?
     - Nikak. Nam ponadobitsya bol'she tysyachi inoplanetnyh korablej, i vse oni
budut v predelah  Solnechnoj  sistemy. Sami  ponimaete, pri  vashih  sredstvah
obnaruzheniya, nevozmozhno eto skryt'. - Teper' vse pochuvstvovali, chto Sovetnik
speshit. - Pridetsya potrudit'sya i  sozdat' edinuyu  energeticheskuyu  sistemu na
Zemle. |to tozhe ochen' vazhno. My uzhe obsuzhdali eto s vami v psevdoreal'nosti,
i teper'  v obshchih  chertah  yasno,  chto  nuzhno delat'.  Da,  eshche dva  momenta.
Nebol'shaya kompensaciya  za  nanesennyj vashemu zdorov'yu ushcherb.  Vo-pervyh, vash
poslednij  rebenok - telepat. Vam pora znat', pochemu vash dvuhletnij  rebenok
inogda navodit na vas takoj strah. I voobshche, pri normal'nom razvitii sobytij
cherez pyat'-shest'  pokolenij na Zemle ne ostanetsya netelepatov. I vtoroe. Vash
starshij syn ser'ezno i neizlechimo dlya vashej  mediciny  bolen.  YA  privez dlya
nego lekarstvo.  - Podoshel Stil i peredal  Prezidentu nebol'shuyu korobochku. -
Kolite  kazhdye chetyre  chasa, i  cherez nedelyu on budet  prakticheski zdorov. -
Stroggorn vstal.  - Na vashego nachal'nika ohrany i Direktora razvedupravleniya
mozhete celikom polagat'sya. Esli oni ne smogut obespechit' vashu bezopasnost' -
ee  uzhe nikto  ne obespechit. Teper'  proshchajte.  Videt'sya bol'she my  pochti ne
budem, v etom net neobhodimosti.
     - Skazhite, Sovetnik,  vy postupaete podobnym obrazom tol'ko so mnoj ili
sobiraetes' prodolzhit'?
     - U vas  est' "drug", kotorym vy sovetuete zanyat'sya v pervuyu ochered'? -
Stroggorn ulybnulsya. - Prezident Rossii?
     - Tochno! - Prezident SSHA rasplylsya v ulybke.
     - Vy zhe druz'ya?
     - Imenno poetomu rekomenduyu. Pover'te, v ego proshlom  vy najdete nemalo
interesnogo, za chto emu neobhodimo pokayat'sya.
     - YA podumayu  nad  vashim  predlozheniem, - oficial'no otvetil  Stroggorn,
napravlyayas' k vyhodu.
     - Sovetnik! - Prezident ispugalsya. - A moj golos?
     -  Vse  projdet.  Ne volnujtes'. CHerez  chas-potora  vse  vosstanovitsya.
Tol'ko... boyus', chto vam eshche dolgo ne budut nuzhny zhenshchiny.
     - Kak dolgo?
     - Dumayu, rovno pyat' let. - Stroggorn usmehnulsya. - Dolzhen zhe byt' u vas
stimul pomogat' nam.
     -  Vy  vse-taki  ochen'  zhestokij chelovek, Sovetnik, -  grustno  zametil
Prezident.
     -  Hotel  by  ya posmotret'  na  nezhestokogo cheloveka, kotoryj  by  smog
ubedit' vas za dva chasa razgovora.
     Direktor razvedupravleniya, po pros'be Stroggorna, provozhal ego do dveri
perehoda. Vertolet prizemlilsya sovsem blizko, vzmetnuv vihri peska v vozduh.
Pered dver'yu Sovetnik ostanovilsya i spokojno skazal:
     - Vy, Direktor, sejchas pojdete so  mnoj. Ne bojtes', obeshchayu rovno cherez
dva chasa vernut' vas v celosti i sohrannosti.
     Direktor vernulsya i prikazal vertoletchiku zhdat'. Zatem on shagnul vnutr'
dveri  i okazalsya na  drugoj storone. Bol'she  vsego ego porazilo, chto na toj
storone byla noch' i shel tihij  dozhd'. Stroggorn i Stil byli ryadom. V temnote
proglyadyval les, blizko k  dveri derev'ya byli nevysokie,  no chem dal'she, tem
vyshe podnimalis' v nebo. Na  polyane stoyali dve  obtekaemye oval'nye,  slegka
osveshchennye kapsuly  bez kakih-libo koles, vintov ili inyh prisposoblenij dlya
dvizheniya. Direktor ne ponyal, kak oni mogut peremeshchat'sya. Dorogi tozhe ne bylo
- kapsuly stoyali pryamo v  nebol'shoj progaline pered dver'yu. Direktor uvidel,
kak im navstrechu  vyshel chelovek  v temnoj rubashke i takih  zhe temnyh bryukah.
Krasivye  volnistye chernye lokony  spadali pochti do  plech,  a lico zakryvala
polumaska. On  myslenno  govoril, no  yazyk  byl  neznakomym,  a  rech'  ochen'
bystroj.
     Stil podhvatil Stroggorna na ruki, i Direktor s udivleniem posmotrel na
eto.  Iz  vtoroj mashiny vyshel muzhchina ogromnogo rosta  v obychnoj evropejskoj
odezhde  i  polumaske,  skryvavshej  lico,  i  vnimatel'no  vslushalsya  v  mozg
Stroggorna.
     - Stil,  davaj ego sazhaj  i  bystro  v  kliniku.  On opyat'  sorval sebe
nervnuyu sistemu, - rasporyazhalsya Lingan.
     -  Genri, vy uznaete  menya?  -  medlenno  sprosil  Kreil  po-anglijski,
vnimatel'no smotrya na Direktora.
     -  Sovetnik  Kreil  van  Rejn?  -  udivlenno  peresprosil tot,  nakonec
sopostaviv chetkij psi-obraz  cheloveka - muzhchina vo vsem  chernom,  v  siyayushchem
vihre, i sushchestvo, kotoroe on vstretil v Mnogomernosti.
     - Sovershenno verno. Vy sejchas poedete s nami. Sadites' v mashinu.
     -  YA obeshchal vernut'sya cherez dva chasa. Menya budut zhdat', - zabespokoilsya
Direktor.
     - Ne volnujtes',  - vlez  v  razgovor  Lingan, uzhe  sadyas' v  mashinu. -
Stroggorn vam ne  ob®yasnil, no  zdes'  vremya  techet  primerno v dvadcat' raz
bystree, i znachit, u nas do sroka dolzhno projti bol'she soroka chasov.
     Mashina so Stroggornom i Linganom sovershenno besshumno vzletela. Direktor
izumlenno smotrel na eto.
     - Kakoj u nee princip dvizheniya? - sprosil on.
     -  Antigravitaciya,  -  korotko otvetil Kreil  i  podtolknul Direktora k
vhodu.  Vnutri  kapsuly  stoyali  chetyre  udobnyh  kresla,  a   speredi  byla
raspolozhena  panel'  upravleniya,  bez  kakih-libo  rychagov  ili  rulej,  chto
opyat'-taki  udivlyalo.  Kreil skazal neskol'ko slov  na neznakomom  Direktoru
yazyke, i taksi besshumno poneslo ih k |linoru.
     - Ona  chto, upravlyaetsya golosom? -  Direktor vse nikak ne mog prijti  v
sebya.
     -  A kak vy  dumaete?  - sprosil  Kreil  vmesto otveta. -  |to  obychnoe
zagorodnoe  taksi.  Bol'shinstvo nashih  mehanizmov,  vklyuchaya biorobotov,  tak
upravlyaetsya. |to bystree i udobnee dlya lyudej, nu, i dlya  nas tozhe, hot' my i
ne lyubiteli govorit'. Kogda-nibud' perevedem vse na mysleupravlenie.
     -  A lichnyj  transport? - Direktor ne  mog predstavit'  sebe otsutstvie
lichnogo avtomobilya.
     - Komu on  nuzhen? - Kreil pozhal plechami.  - Vy mozhete vyzvat'  taksi iz
lyubogo mesta, i ono  obyazatel'no  pribudet  ne pozzhe, chem cherez  pyat'  minut
noch'yu  i  odnu minutu -  dnem.  K  tomu  zhe,  vam eto obojdetsya  znachitel'no
deshevle, chem obsluzhivanie svoej mashiny. Vprochem, esli by ya zahotel - nikakih
problem.
     - Sovetnik, vy ne skazhete, chto sobiraetes' so mnoj delat'?
     - |to ne podnimet vam nastroenie. Zachem ego portit' ran'she vremeni?
     Direktoru ne ponravilsya otvet Kreila, no on reshil bol'she nichego ne
     vyyasnyat'. Oni prizemlilis'  na kryshe Dvorca Pravitel'stva, oslepitel'no
siyavshego v temnote. Ogromnye shpili voznosilis'  na vysotu sta soroka etazhej,
soedinyayas'  visyachimi  mostami  i  azhurnymi   arkami.  Pyat'  kryl'ev  Dvorca,
kazalos', razmetalis' v vozduhe, siyaya kazhdyj svoim cvetom, myagko perehodyashchim
odin v drugoj,  i Direktor vdrug otchetlivo uvidel, kak dva kryla  pomenyalis'
mestami,  izmeniv  svoe  polozhenie v Mnogomernosti.  Bylo  chto-to sovershenno
nereal'noe v etom ogromnom zdanii, no  ponyat',  chto  imenno,  predstavlyalos'
slozhnym.
     Oni spustilis' po eskalatoru  vniz. Mnozhestvo koridorov razbegalos'  iz
prostornogo  zala  so  steklyannoj  kryshej,  hotya  sverhu  Direktoru  ona  ne
pokazalos' prozrachnoj. Kreil uverenno vel ego po slabo osveshchennym koridoram,
vybiraya  tol'ko emu ponyatnyj put'. Izredka mimo  nih  pronosilis' neponyatnye
mehanizmy  i vstrechalis' operacionnye  zaly s prozrachnymi stenami  i slozhnoj
apparaturoj.  Lyudej pochti  ne bylo, a te,  kto vstrechalis', - byli esperami.
Oni  bystro peregovarivalis'  s Kreilom  na neznakomom  yazyke,  ni  razu  ne
ostanovivshis' pri etom. Na odnoj iz dverej koridora Direktor uvidel nadpis',
preduprezhdavshuyu  o  Mnogomernosti i  opasnosti dlya zhizni.  Direktora proveli
cherez odnu iz takih dverej, a Kreil tol'ko usmehnulsya i skazal, chto mozhno ne
boyat'sya, no Direktor  srazu  ostanovilsya, kogda uvidel proval v polu.  Kreil
proshel pryamo po  nemu - nogi shagali po vozduhu, kazalos', provala voobshche  ne
sushchestvovalo,  no Direktor  ne mog  reshit'sya posledovat'  ego primeru. On  v
otchayanii zastyl, kogda Sovetnik  ischez za povorotom.  Tol'ko teper' Direktor
soobrazil, chto  ostalsya  odin,  i  zakrichal,  snachala  golosom  - tot  gluho
otozvalsya v vozduhe, slovno  zvukovye volny  ne  rasprostranyalis'  zdes',  a
zatem,  okonchatel'no  ispugavshis', telepaticheski.  Emu nikto  ne  otozvalsya.
Direktor izumlenno zametil, kak proval nachal rasshiryat'sya, priblizhayas'  k ego
nogam, a odna iz sten  koridora podozritel'no podvinulas'. Kakie-to merzkogo
vida  poteki  pobleskivali na nej, hotya vsego sekundu  nazad,  Direktor  mog
poklyast'sya v  etom,  ona  byla  belosnezhno  chistoj.  Proval  priblizilsya,  i
absolyutnaya  pogloshchavshaya  bezdonnaya  chernota  dohnula  v lico  Direktoru. Emu
pokazalos', kak otdalenno iz temnoty golos pozval ego, lico zheny, smertel'no
blednoe  i  kakoe-to mertvoe, mel'knulo  v provale, a on vse  nikak  ne  mog
otorvat' vzglyad ot etogo zrelishcha. Proval priblizilsya k ego nogam vplotnuyu, v
nem zakruzhilis'  vodovorotom  zvezdy,  i Direktor  s  uzhasom ponyal, chto  eta
karusel' stala zatyagivat' ego v sebya. On telepaticheski zakrichal, no otorvat'
vzglyad byl ne v silah.
     -  Genri, vy s uma soshli! Razve mozhno v Pyatimernosti  otstat' ot Varda!
Vy dolzhny idti  strogo za  mnoj i ni v  koem sluchae ne zaderzhivat' vzglyad na
predmetah! - Kreil stoyal na  drugom konce provala i  nevozmutimo smotrel  na
Direktora. Tot oblegchenno peredohnul.
     -  YA sil'no ispugalsya, Sovetnik,  -  poyasnil  on. - Mne chto, idti pryamo
cherez proval? YA chto-to ne mogu nikak reshit'sya.
     - Vy ob eto? - Kreil posmotrel na proval. - Mezhdu prochim, vy ispugalis'
i sozdali ego sami.  Vy  zhe  tozhe pochti Vard. Predstav'te  sebe  mostik - on
vozniknet i vy spokojno projdete, esli prosto tak ne reshaetes'.
     Direktor predstavil mostik, no proval i ne podumal poslushat'sya ego.
     - Sploshnaya  poterya vremeni! -  rugalsya Kreil, sozdavaya normal'nyj pol v
koridore. Eshche on peredvinul nazad stenu,  kotoraya  uzhe sovsem podobralas'  k
Direktoru,  yavno namerevayas' projti  cherez  nego  naskvoz'.  Kogda  Direktor
poravnyalsya  ryadom s nim -  vse ravno on  teper'  s opaskoj shel po tol'ko chto
voznikshemu polu, Kreil  polozhil ruku emu  na  plecho i bol'she  ne otpuskal ot
sebya. Paru raz prishlos' perehodit' cherez takie zhe provaly, i odin  raz stena
proshla skvoz'  nih.  Direktor zazhmurilsya, a Kreil  dazhe ne ostanovilsya,  kak
budto  eto  ne  kasalos'  ego.  On  horosho  znal,  chto  noch'yu kryl'ya  Dvorca
Pravitel'stva  v  Mnogomernosti  menyayutsya  i   vnutri  eto  sozdavalo  samye
prichudlivye effekty.  Kreil ostavil  ego v nebol'shom holle  pered  dver'yu  s
neponyatnoj nadpis'yu, a sam  proshel v operacionnyj zal. Direktor sel v kreslo
i  srazu  zakryl glaza, uzhe horosho ponimaya, chto eto ne  to mesto,  gde stoit
hodit' odnomu ili chto-libo razglyadyvat'. V  pervyj raz  on zadumalsya o  tom,
chto  zhe eto  za sushchestva,  kotorye  normal'no sebya  chuvstvuyut v takom zhutkom
meste,  sposobnom proglotit' obychnogo  cheloveka za  neskol'ko sekund; on uzhe
ubedilsya  na sobstvennom  opyte,  chto preduprezhdenie ob  opasnosti dlya zhizni
bylo vovse ne shutkoj.
     Lingan  uzhe  ulozhil  Stroggorna  na  operacionnyj   stol,  a  Dzhon  Gil
nastraival apparaturu.
     - My  sdelali  novoe  obezbolivayushchee, uzhe  v Pyatimernosti. No  esli tak
pojdet  dal'she,  skoro  dlya nashej raboty budete davat' nam Vardov.  YA bol'she
pyati  ne vynesu,  -  vorchal  on.  Preparat  okazalsya  krajne effektivnym,  i
Stroggorn ochnulsya pochti srazu zhe posle vvedeniya.
     - Ty nam tol'ko skazhi - u tebya povrezhdeniya ili ty  prosto pereutomilsya?
- tut zhe sprosil ego Lingan.
     - Ne znayu.  - Stroggorn vslushivalsya  v sebya, no  dejstvitel'no nikak ne
mog ponyat'.
     - Togda  snimi nam bloki, pozhalujsta, - vezhlivo poprosil  Lingan, i ego
udivilo, chto Stroggorn ne stal sporit'. Ne najdya nikakih povrezhdenij, plohoe
samochuvstvie otnesli  na  pereutomlenie  i s oblegcheniem pereveli  duh.  Vse
znali, chto Stroggorn do sih por ploho sebya  chuvstvoval,  a psihotravma ochen'
medlenno   i  neohotno  zarastala,   poetomu  bylo  ne  isklyucheno  povtornoe
povrezhdenie mozga. Stroggorna perevezli v palatu i on spokojno usnul.
     Direktora  pozvali v  operacionnyj zal. On ne zhdal nichego horoshego  i s
uzhasom   ustavilsya   na  operacionnuyu  sferu  i  psi-kresla,   slishkom  malo
napominavshie obychnye, chto vydavalo ih medicinskoe naznachenie.
     -  Genri,  razdevajtes' i  lozhites' na  operacionnyj stol,  -  dovol'no
vezhlivo poprosil ego Kreil. U Direktora v mozgu  srazu zavertelis' sceny  iz
fil'mov  uzhasov. - Perestan'te dumat' o  takih glupostyah! -  snova  vmeshalsya
Kreil. - My zhe  ne pohozhi  na chudovishch? Pover'te mne, my lezhali na  takih  zhe
stolah ne raz i ne dva. Tol'ko chto lechili Stroggorna.
     - Sovetnik, skazhite, chto vy budete delat' so mnoj?
     - Vo-pervyh, nuzhno raskryt' vashi sposobnosti. YA uzhe govoril vam, Genri,
chto na samom  dele vy ne chelovek. Vo-vtoryh, neobhodimo ochistit' vash mozg ot
psihotravm. Vas zhdet bol'shaya nervnaya nagruzka,  i nam  by ne hotelos', chtoby
vy v kakoj-nibud' otvetstvennyj moment neozhidanno svihnulis'.
     - |to vozmozhno?
     - Veroyatno.  I v-tret'ih, vam uzhe sorok shest' let  i, esli vy ne hotite
dal'she staret', neobhodimo nemedlenno vami  ser'ezno zanyat'sya. U  nas men'she
trehsot  let  Vardy  ne  zhivut. Mne,  naprimer,  nedavno  stuknulo  dvesti -
zametno? Ubedil?
     Direktor posmotrel na Sovetnika i medlenno nachal razdevat'sya.
     Emu dali narkoz, chtoby izbezhat' lishnih voprosov, hotya na samom dele eto
nikak  ne  pomogalo  sdelat' proceduru bolee  bezboleznennoj. K  schast'yu,  u
Direktora ne bylo bol'shih psihotravm, a melkie udalos' bystro likvidirovat'.
Vposledstvii on tak i ne smog ponyat', chto s nim delali.
     Direktor  prosnulsya   ot  zvona  instrumentov  i  s  udivleniem  uvidel
Stroggorna. On  byl v samoj  obychnoj odezhde: goluboj rubashke v ton bryukam, i
tol'ko  lico  po-prezhnemu  zakryvala  polumaska.  Stroggorn  sidel  ryadom  s
operacionnym  stolom, a Stil raskladyval  instrumenty. Ot  ih vida Direktoru
srazu  stalo  ploho.  Dazhe  shchupal'ca  Mashiny  ne  proizveli na  nego  takogo
udruchayushchego vpechatleniya.
     -  Zrya vy  tak ispugalis', Genri, -  myagko skazal Stroggorn. - YA tol'ko
postavlyu psi-vhody, a vse samoe strashnoe s vami uzhe sdelali.
     Ot etih slov Direktor srazu  pripodnyal golovu i posmotrel na svoe telo.
Ono  bylo  takim zhe,  kak  prezhde, i  eto  uspokaivalo.  Smutno pripomnilas'
perenesennaya vo vremya operacii bol', no vse bylo kak v tumane.
     - Vy shutite, Sovetnik?
     - Otnyud'. Vam izmenili lichnost', vnesli korrektivy v  vash harakter  - v
nashih interesah,  konechno, okonchatel'no  sdelali iz vas  necheloveka - Varda.
|togo vam kazhetsya nedostatochnym?
     - YA ne ponimayu...
     - Kstati, - prodolzhil Stroggorn. - My zamenili vam ryad organov, poka vy
spali. Skazat', kakie?
     -  Sovetnik...  - Direktor zamolchal, prosto ne  poveriv,  kak eto mozhet
byt' pravdoj.
     -  Proshlo  pochti  desyat'  chasov,  kak  vy  u  nas,  i, pomimo raskrytiya
Vard-Struktury,  nam  prishlos' pomenyat'  vam pechen', predstatel'nuyu zhelezu -
cherez neskol'ko  mesyacev vam byl garantirovan rak, serdce - uzh ne  znayu, chto
vy s nim delali, no Kreil  govorit - davno takogo ne videl, i kuchu  vsego po
melocham. Menya  ne  bylo, no pokovyryalis' oni v  vashem  tele  osnovatel'no. -
Stroggorn pryamo posmotrel Direktoru v glaza. - Da vy vse ne verite mne?
     - Kak v takoe mozhno poverit'?
     - Nu. -  Stroggorn pozhal  plechami.  - Stil,  prinesi nam  etu  gadost',
kotoruyu iz nego vynuli.
     - Gospodi! Tol'ko ne eto! - Direktor nakonec nachal ponimat', chto eto ne
shutka.
     -  Stil, unesi  nazad,  a to  s nim  sejchas  budet obmorok, - Stroggorn
zakonchil raskladyvat' instrumenty.  -  Mne mozhno nachinat'? -  on  vzyal  ruku
Direktora i nachal medlenno vvodit'  psi-vhod - chernyj,  malen'kij nakonechnik
na dlinnoj, pochti polumetrovoj i pohozhej na provoloku, nozhke.  - YA vam zatem
vse eto rasskazyvayu, - prodolzhil Stroggorn, ne otryvayas' ot raboty, -  chto u
nas net vremeni vas okonchatel'no dolechivat', i eshche skol'ko-to vy budete sebya
nevazhno  chuvstvovat'.  SHvy,  hot'  i nebol'shie,  no  ostalis'  i ischeznut ne
ran'she, chem cherez dve nedeli.
     - Mne, navernoe, pridetsya  teper' prinimat'  kakie-to  preparaty  iz-za
vozmozhnosti ottorzheniya tkanej? - Direktoru ne bylo bol'no ot togo, chto delal
Stroggorn, hotya s vidu  vse vyglyadelo  dovol'no strashno, i sejchas ego bol'she
bespokoil rezul'tat operacii.
     - Nikakogo ottorzheniya ne mozhet  byt'. |ti organy special'no  vyrashchivayut
geneticheski nejtral'nymi. Mesyaca cherez dva oni stanut vam rodnymi, vosprinyav
vash sobstvennyj genotip - i na etom vse.
     - Vy tak obognali nas v etom?
     -  My  sobiraemsya  zarabotat'  na  etom  mnogo deneg. Ved'  vam,  chtoby
vypolnit' nashe zadanie, ih ponadobitsya ogromnoe kolichestvo?  YA pravil'no vse
ponimayu? -  utochnil Stroggorn.  - I  gde ih mozhno vzyat',  kak  ne ot prodazhi
lekarstv  i  organov  dlya  transplantacij?  Ideya  prodavat'  oruzhie  mne  ne
nravitsya. A chto eshche mozhno pridumat'?
     - Logichno, Sovetnik. No u nas strogaya i dlitel'naya proverka preparatov.
Poka vy ih vnedrite na rynok, projdet slishkom mnogo vremeni.
     - Ne soglasen  s vami. V  komitetah  polno nashih lyudej, a effektivnost'
lekarstv   -  bez  somneniya.  My   zhe  sobiraemsya   torgovat'   tol'ko  temi
medikamentami,  kotorye  dejstvuyut  na  neizlechimye dlya  vas  bolezni.  Rak,
SPIDopodobnye zabolevaniya - vy  ih sejchas znaete  pyat', a  mozhet byt'  bolee
dvadcati razlichnyh form, i tak dalee. |to bol'shie,  esli  ne skazat' - ochen'
bol'shie den'gi. Na nih mozhno  budet skupit'  pol-Zemli -  v teh stranah, gde
vse  prodaetsya.  CHast' bankirov -  potom vy poluchite spiski  - telepaty, a v
takoj vygodnyj proekt srazu vlozhat stol'ko, skol'ko nuzhno. I nam horosho i im
neploho.
     - Udivitel'no, Sovetnik, mozhno podumat' - vy zhili u nas.
     - Zachem? YA horosho znayu lyudej. Obychno imi dvizhut ochen' prostye emocii  -
strah, lyubov', nenavist', zhadnost',  len', zhazhda zhizni, nu, eshche neskol'ko. S
telepatami slozhnee. My chasto i sami ne znaem, chego hotim. Vsego-to nam malo.
Skuka - nasha osnovnaya bolezn'.
     Direktor  vskriknul  on neozhidannoj i rezkoj boli, i Stroggorn prinyalsya
za sleduyushchij psi-vhod.
     - Kazhdyj raz, kogda  ya budu tochno popadat', budet bol'no, - predupredil
Stroggorn.
     - Zachem  eto nuzhno? - Direktor podumal, chto  on slishkom mnogo  pozvolil
sdelat' s soboj, hotya vybora emu nikto ne predostavil.
     - Psi-vhody? - utochnil Stroggorn. - Oni pozvolyat vam napryamuyu  obshchat'sya
s Mashinoj. |to znachitel'no sokratit vremya vashego obucheniya pri neobhodimosti.
Da i mnogo chego mozhno eshche delat'. Naprimer, upravlyat' etimi shchupal'cami...
     - Poslat'  kuda  nuzhno  vodorodnye bomby, - vdrug,  soobraziv,  dobavil
Direktor.
     -  Tozhe neplohaya ideya. - Myslenno usmehnulsya Stroggorn. -  No  glavnoe,
eto pozvolyaet znachitel'no uvelichit' energeticheskie vozmozhnosti vashego mozga.
Na etom i eshche ponyatii Mnogomernosti postroena Vard-Hirurgiya.
     - CHto znachit - Mnogomernost'?
     -  Vy shli  syuda  cherez  koridor,  kotoryj, na  pervyj  vzglyad,  kazhetsya
sovershenno irreal'nym, a tam vsego pyat' izmerenij.  Eshche sohranen ob®em. Esli
idti dal'she  - nachinayutsya kuda bolee interesnye  veshchi.  Kogda-nibud' ya nauchu
vas hodit' v Mnogomernosti, pover'te - eto sil'noe vpechatlenie.
     -  U menya uzhe ot nee sil'noe  vpechatlenie. Ne znayu, dostatochno  li moej
zhizni, chtoby nauchit'sya tomu, o chem vy govorite, Sovetnik.
     -  Bolee   chem.   My  maksimal'no  zamedlili  process  stareniya  vashego
organizma, - ob®yasnil Stroggorn. - Ploho, konechno, chto  vam uzhe sorok shest',
mnogovato, chestno govorya, no, esli  sdelat' let cherez desyat'  dopolnitel'noe
omolazhivanie organizma i mozga,  prozhivete vy eshche dolgo, let dvesti - dvesti
pyat'desyat, ya  dumayu.  Hotya  za  eto  vremya  my, mozhet  byt', eshche  chto-nibud'
pridumaem  i ne stanem  vas muchit'  omolazhivaniyami. Nauka  razvivaetsya ochen'
bystro, poetomu vse vozmozhno.
     - No menya mozhno ubit'? - sprosil Direktor.
     - Konechno. Beregite  golovu - eto edinstvennoe v chelovecheskom tele, chto
pri sil'nyh povrezhdeniyah nel'zya zamenit'. My uzhe davno sozdali  HD-blokator.
Ego nosit s soboj kazhdyj  esper, i vse  znayut, kak ego vvesti. |tot preparat
obladaet sposobnost'yu konservirovat'  mozg i tkani do treh  sutok, dazhe esli
telo po vsem priznakam mertvo. Obychno  etogo dostatochno  dlya okazaniya lyubogo
vida pomoshchi.
     -  Udivlyayus', kak vse eto udalos' sozdat'  za stol'  korotkoe vremya.  -
Direktor  ustal  smotret'  na  manipulyacii  Stroggorna  i  zakryl  glaza.  -
Soznajtes', Sovetnik, ved' bylo inoplanetnoe vmeshatel'stvo?
     -  Bylo.   Bessmyslenno   eto  skryvat',  tem  bolee,   chto   odin   iz
predstavitelej Zemli zhivet na Dorne.
     - Kak? - Direktor dernulsya, i Stroggorn sil'no zazhal ego ruku.
     -  Esli  budete  dergat'sya  - ya oshibus' i  pridetsya nachinat'  ustanovku
snachala,  a  vo  vtoroj  raz eto  ne  budet  tak bezboleznenno. -  Stroggorn
chastichno  vytashchil  psi-vhod  i snova nachal medlenno vvodit' ego,  no  teper'
Direktor  morshchilsya  ot boli. - Vse  prosto. Uzhe mnogo let  nazad my  poslali
nashego predstavitelya na  druguyu planetu s diplomaticheskoj missiej - poluchit'
pomoshch' planetarnoj sistemy Dorn.
     - I kak emu tam zhivetsya?
     - Vy zhe videli, kogda smotreli son svoih detej. |to i est' Dorn.
     - Strashno zhit' sredi takih sushchestv. Tam chto, pohozhaya atmosfera?
     - Absolyutno ne podhodyashchaya. No tot zemlyanin, tochnee zemlyanka...
     - Gospodi, eshche i zhenshchinu poslali? - strashno udivilsya Direktor.
     -  Ne perebivajte... Ona  obladaet sposobnost'yu izmenyat'  svoj Oblik  i
vneshne nichem ne otlichaetsya ot dorncev.
     -  CHem  bol'she ya  vas  slushayu, tem bol'she  u menya  putanicy  v  golove,
Sovetnik.
     - |to ne strashno. Kogda ya zakonchu, my  podklyuchim vas na vse  ostavsheesya
vremya k  Mashine,  i ona peredast v  vash mozg neobhodimuyu  informaciyu.  V tom
chisle i o vashej missii.
     - A pochemu nikto iz vas ne hochet etim zanimat'sya s nashej storony steny?
     - Razve vy ne ponyali? Bol'shaya raznica vo vremeni. Zdes' ono techet bolee
chem  v dvadcat' raz bystree. Nikomu ne hochetsya zhit'  v vashem medlennom mire.
Da i v  konce koncov, ne mozhem zhe my  delat' vse. U  nas svoih problem bolee
chem dostatochno. YA zakonchil, mozhete  otkryt' glaza. - Stroggorn smotrel pryamo
na Direktora, i tot vzdrognul, takoj holodnyj vzglyad  vstretil ego. - Sejchas
ya podklyuchu vas k Mashine. Agenturnye  spiski vgonim pryamo k vam v golovu  - ya
ne doveryayu  bumage, ona vsegda mozhet  popast' v  chuzhie  ruki. Tem  bolee eto
kasaetsya lyubyh  komp'yuterizovannyh hranilishch informacii -  i  vy  i ya  horosho
znaem, kak  legko  v nih proniknut'.  Iz pyati s  lishnim  millionov  chelovek,
kotoryh mne udalos' vytashchit' togda, ya otobral vam neskol'ko sot tysyach, chtoby
ne peregruzhat' vashu  pamyat'.  |to naibolee vliyatel'nye lyudi v svoih stranah.
Adresa, osnovnye svedeniya o kazhdom  - slabosti,  sem'ya i tak dalee. Konechno,
dopolnitel'nye  svedeniya -  harakter, poluchennye v zhizni psihotravmy  - znaya
eto, vsegda  mozhno  podchinit' sebe cheloveka.  Sobstvenno govorya,  po-drugomu
telepata ne podchinit' voobshche. Vse  oni  dali prisyagu, no eto  eshche ne znachit,
chto oni ohotno stanut pomogat' vam. Vy sami etomu blestyashchee dokazatel'stvo -
mne  prishlos'  vas  zastavlyat'. Schitaete li  vy,  kak professional,  chto vam
dostatochno etih svedenij?
     - |to ogromnaya informaciya. Kak vam udalos' togda vse zapomnit' za takoj
korotkij srok, Sovetnik? YA ponimayu, vy zondirovali vseh etih lyudej?
     - Estestvenno.
     - Poetomu do sih  por boleete? V vashem  ischislenii  proshlo bol'she  pyati
mesyacev?
     -  Dumayu, eto moe lichnoe delo. No boleyu ya  ne iz-za  etogo. Istoriya eta
davnyaya.  A  esli  vy  ee  uznaete, vryad li eto  popravit vam  nastroenie.  -
Stroggorn  usmehnulsya,  a  Direktor  vspomnil  te  vidy   pytok,  kotorye  v
psevdoreal'nosti primenil Sovetnik, i reshil dlya sebya nikogda bol'she ne lezt'
k nemu s voprosami.
     Posle  obshcheniya  s Mashinoj  Genri  ochnulsya spustya  mnogo  chasov.  Golova
strashno bolela, i Kreil  pomog  emu  vstat'.  Direktor s trudom  derzhalsya na
nogah. Na nebol'shom stolike byla nakryta eda, no pered etim Kreil sdelal emu
obezbolivanie.
     -  Menya  muchaet  odin  vopros,  Sovetnik.  Moya golova  teper'  soderzhit
ogromnoe  kolichestvo informacii. Kak vy znaete, est' ochen' izoshchrennye metody
pytok. CHto budet, esli ya popadu k komu-nibud' v ruki? Psihotropnye preparaty
mne tochno ne vyderzhat'. CHto delat' togda? - Direktor s bespokojstvom smotrel
na Kreila i vdrug osoznal, chto vsyu etu frazu skazal na yazyke Al'-Rishada.
     - Oni teper' na vas ne dejstvuyut.
     - Kak ne dejstvuyut?
     - Na Vardov  voobshche malo chto  dejstvuet,  a posle  togo,  chto my s vami
sdelali,  vy  teper'  tochno  nechelovek,  -  nevozmutimo  skazal Kreil,  i ot
upominaniya ob etom  u Direktora vse poholodelo  vnutri.  - Krome  etogo, vam
sovershenno bespolezno pit' alkogol' - on ne budet okazyvat' na vas  nikakogo
dejstviya, - prodolzhil Kreil. - Tak chto na priemah vam pridetsya pritvoryat'sya.
U vas budut ser'eznye problemy  s  obezbolivaniem, poetomu my dadim vam svoi
preparaty  - malo li chto, a  narkoz im  vam ne podobrat'. No luchshe izbegajte
takih  situacij.  Gripp i tomu podobnye veshchi vam teper' ne strashny, osnovnye
privivki my  vam  sdelali -  vsyakie immunodeficity  i tak dalee. Postaralis'
zashchitit' vashe telo, naskol'ko vozmozhno. Teper'  podojdite k stene,  - skazal
Kreil,  i  Direktor  podchinilsya.  On poel  i teper' znachitel'no  luchshe  sebya
chuvstvoval. - Sosredotoch'tes'. Potrogajte stenu. Ona holodnaya - chuvstvuete?
     - Da. - Direktor ne ponimal, chego ot nego hochet Kreil.
     - Teper'  prismotrites' k nej i predstav'te, chto na schet "chetyre" stena
ischezaet.
     - Kak tak?
     - Vy ne sprashivajte, a delajte.
     Direktor  priglyadelsya  i  sovershenno  otchetlivo  uvidel,  kak  na  schet
"chetyre" stena ischezla, a zatem poyavilas' vnov'.
     - Teper' projdite cherez nee.  Genri, ne bojtes', kogda ona  prozrachna -
eto ne strashno. - Pomogal emu Kreil.  Direktor shagnul - i ochutilsya s  drugoj
storony.
     -  CHert voz'mi! - On  ne  ponimal, kak  eto moglo poluchitsya.  - Znachit,
zaderzhat' menya nikto ne smozhet - ya prosto mogu ujti skvoz' stenu?
     - Pravil'no.  -  Kreil, ulybayas',  podoshel  k  nemu.  Voshel Stroggorn v
soprovozhdenii dvuh chelovek.
     -  Poznakom'tes',  Direktor.  |to  vasha  lichnaya  ohrana.  -   Stroggorn
predstavil  muzhchin. - Oni mogut vytashchit'  vas  pochti  otkuda ugodno.  U  nih
prekrasnaya podgotovka  i  vladenie vsemi vidami nashego, a ne tol'ko  vashego,
oruzhiya.  Konechno,  ideal'no  bylo  by  snabdit'  vas  robotami, no  nel'zya -
sluchajno vyyasnitsya i budet skandal, a telohraniteli - narod neprimetnyj.
     - YA ih znayu, Sovetnik. Oni  vhodili v  gruppu, tu samuyu, vooruzhennuyu do
zubov, kotoruyu my vosem' let nazad otpravili syuda. Tol'ko nikto ne vernulsya.
Oni  ne izmenilis', sovsem  takie zhe, kak na fotografii, - skazal  Direktor.
Muzhchiny dazhe ne ulybnulis'.
     - |to ochen'  nadezhnye,  tshchatel'no  proverennye  lyudi. Krome  togo,  oni
telepaty, dolgo zhili u vas i horosho adaptirovany.  Vam  budet legche  s nimi.
Bez  telepaticheskogo  obshcheniya, Direktor,  teper' vam  stanet ochen' tosklivo.
Sami  najdite   sposob  ob®yasnit'   ih  vozvrashchenie.   Mozhete  skazat',  chto
dogovorilis'  so mnoj ob ih vydache. Eshche odno. My vse nosim avarijnyj braslet
na  ruke. -  Stroggorn  pokazal  na  ruku  odnogo ih  telohranitelej.  -  On
avtomaticheski vyzyvaet pomoshch', esli s chelovekom chto-nibud' sluchaetsya. No vam
ya vmontiroval ego pryamo v ruku, pod kozhu.  Kto znaet, chto mozhet proizojti, a
tak - on vsegda budet s vami. Kazhetsya, vse. Taksi dostavit  vas k dveri. Kak
cherez nee  prohodit' - Kreil vas nauchil.  Eshche  est' voprosy? Mozhem dolgo  ne
uvidet'sya.
     Direktor  prokruchival informaciyu  v mozgu, na rezko  vozrosshej skorosti
myshleniya, no voprosov bol'she ne bylo.
     Rovno  cherez dva  chasa posle  togo, kak  vertolet dostavil Direktora  k
stene, on letel nazad, i, konechno, nikto ne mog  predpolozhit',  chto vernulsya
sovsem drugoj chelovek, a tochnee, sovsem nechelovek.

     CHerez tri goda otnositel'nogo vremeni (v real'nosti proshlo  vsego dva s
polovinoj mesyaca) |linor nachal postavki v real'nost' pervyh partij lekarstv.
Stroggorn okazalsya prav. Smertel'no bol'nym lyudyam  bylo gluboko  naplevat' -
proveryali  ih ili  net,  teryat'  vse  ravno  bylo  nechego,  a  sluhi  ob  ih
effektivnosti,  ob  etom  pozabotilsya  Direktor  razvedupravleniya  so  svoej
chudovishchnoj agenturnoj set'yu, rasprostranilis'  po  vsej Zemle  s sumasshedshej
skorost'yu. A eshche cherez  god  Sovet  Vardov  reshal  slozhnejshuyu zadachu  -  kak
razmestit' dopolnitel'nye  zavody  po  proizvodstvu lekarstv i  organov  dlya
transplantacii  na  svoej  nebol'shoj territorii. Stena  uzhe davno uperlas' v
granicy  treh gosudarstv.  Rasshirit'  svoi  granicy  Al'-Rishad  mog,  tol'ko
poglotiv eti  gosudarstva. Slozhnejshie diplomaticheskie  peregovory  priveli v
konce   koncov  k   mirnomu  resheniyu.   Gosudarstva  prosto  ne   osmelilis'
soprotivlyat'sya takomu strashnomu, kak im  kazalos', sosedu, a to, chto obeshchali
iz  Al'-Rishada  -  znachitel'noe  prodlenie  zhizni,  obespechennuyu  zhizn'  bez
starosti  i   tak  dalee,  zvuchalo   neveroyatno  soblaznitel'no.  Im  zabyli
ob®yasnit',  chto za vse  eto pridetsya platit' tyazhelym trudom, pereobucheniem i
primireniem  s  "nekotorymi  neudobstvami"  v  vide  sovsem  drugoj  sistemy
nakazaniya prestupnikov - vmesto  smertnoj kazni, naprimer, polagalas' polnaya
peredelka psihiki, i obyazatel'nogo  psihicheskogo obsledovaniya kazhdogo zhitelya
vnov'  prisoedinennyh  stran.  Stena  peremestilas',  teper'  uzhe  v  strogo
naznachennyj den', i poglotila  tri sopredel'nyh gosudarstva. Bol'she vsego ih
zhitelej  porazilo  rezkoe  izmenenie  klimata  -  iz  sugubo  pustynnogo  on
prevratilsya  v myagkij  i dostatochno dozhdlivyj. A dal'she vse espery  poluchili
rabotu na mnogie mesyacy - prinyat' reshenie ob obyazatel'nom obsledovanii  bylo
kuda proshche,  chem  osushchestvit' eto na praktike. Pomimo obychnoj raboty na  nih
svalilis' beskonechnye  psihozondazhi. Bez etogo  granicy ne ob®edinyali, boyas'
propustit' prestupnikov vnutr' territorii  i poluchit' dlitel'nuyu i zhestokuyu,
uchityvaya vozmozhnosti telepatov, bor'bu s nimi.
     Sovet Vardov prinyal  reshenie prinimat' v svoyu  stranu na  lechenie  -  s
cel'yu  zameny  organov i omolozheniya  - sostoyatel'nyh klientov. ZHelayushchih bylo
bolee chem  dostatochno.  Omolazhivayushchij  effekt  proyavlyalsya  srazu, a  sluhi o
polnoj  bezboleznennosti  procedury i vsego  neskol'kih  dnyah,  provodimyh v
klinikah,   dali  razitel'noe   preimushchestvo  pered  obychnymi   metodami.  V
oborudovannoj  ryadom  s Dver'yu laboratorii  pacientam  davali  snotvornoe  i
vozvrashchali  po-prezhnemu  spyashchimi, inogda spustya  neskol'ko  nedel'. Vprochem,
pacienty nikak  ne  smogli  by  vspomnit', skol'ko  vremeni provodili oni  v
Al'-Rishade  (dlya nazvaniya  gosudarstva vospol'zovalis'  nazvaniem starinnogo
zamka, s kotorogo kogda-to i nachalas'  ego istoriya). Oni vse eto vremya spali
i prebyvali v  priyatnom  zabluzhdenii, chto  proshlo vsego neskol'ko dnej.  |ti
mery  pozvolili  znachitel'no  uvelichit' i  tak  ogromnyj  denezhnyj  potok  v
upolnomochennye banki, kontroliruemye telepatami v absolyutnom vremeni.

     SHlo vremya.  Agenturnaya  set',  protyanuvshaya  svoi  shchupal'ca  vo  vse bez
isklyucheniya  gosudarstva, ne toropyas'  pristupila  k vypolneniyu dvuh osnovnyh
svoih  zadach -  sozdaniyu edinoj  energeticheskoj sistemy Zemli  i  podgotovke
obshchestvennogo  mneniya  k  vospriyatiyu  oficial'nogo  kontakta s  inoplanetnoj
civilizaciej. Mery primenyalis'  krajne zhestkie - ot finansirovaniya  fil'mov,
gde  k  inoplanetyanam formirovalos' polozhitel'noe  otnoshenie,  do cenzurnogo
zapreta na raznogo roda fantasticheskie  "uzhastiki" i "boeviki". Sovet Vardov
sankcioniroval pryamoe  davlenie na sozdatelej  ochen' vygodnyh v kommercheskom
otnoshenii boevikov i  ne skryval, chto dazhe informaciya o sushchestvovanii  takih
fil'mov,  ne  govorya  uzhe o  vnedrenii ih v  soznanie lyudej, otnyud' ne budet
sposobstvovat'   uluchsheniyu  otnosheniya   k  zemlyanam,  kotorye  i  bez  etogo
proslavilis' svoej chudovishchnoj zhestokost'yu.
     Pomimo  etogo,   uzhe   cherez  polgoda  absolyutnogo  vremeni   poyavilas'
vozmozhnost'   neposredstvenno    skupat'    predpriyatiya,    otvechayushchie    za
energosnabzhenie gorodov. K  tomu vremeni v pravitel'stvah  stran Zemli pochti
ne  ostalos'  lyudej,  ne  proshedshih  omolozhenie v Al'-Rishade, -  eto  vpolne
pozvolyali ih finansovye vozmozhnosti, poetomu predstaviteli |linora vstrechali
vezde tajnuyu ili yavnuyu podderzhku.





     yanvar', 2032 god absolyutnogo vremeni
     328 god otnositel'nogo vremeni

     Lingan  zadumchivo sidel  v svoem  ogromnom kabinete. Eshche nedelyu nazad k
nemu na  priem zapisalas' |tel', kotoroj on ne mog otkazat'. S  ee  mater'yu,
Reginoj, Lingan vstrechalsya mnogie gody. Kogda-to on sam ugovoril  ee  rodit'
rebenka-espera, chto i  polozhilo  nachalo ih znakomstvu.  Ser'eznye otnosheniya,
odnako, nachalis' u nih daleko ne srazu  i, buduchi chisto druzheskimi, lish'  so
vremenem   prevratilis'  v   nechto  bol'shee.  Vprochem,  Regina   nikogda  ne
rasskazyvala emu ob  otce devochki, a svedeniya, vyuzhennye iz  ee mozga, nikak
ne mogli by byt' predmetom obsuzhdeniya.
     Lingan pomnil |tel' s  rannego detstva.  On staralsya v kakoj-to stepeni
zamenit' ej otsutstvovavshego otca. Regina byla svobodnoj zhenshchinoj. Ona tak i
ne  nashla  sebe  pary i menyala  muzhchin do  teh  por, poka dlitel'naya svyaz' s
Linganom ne privyazala ee nastol'ko, chto ona i vovse otkazalas' ot kakih-libo
popytok izmenit' svoyu  zhizn'. Ona ponimala, chto Predsedatel'  Soveta nikogda
ne  pojdet na brak, i ne  pozvolyala sebe  dazhe  mechtat' ob etom.  K tomu zhe,
Regina  byla  prosto  esperom i ploho ponimala otlichiya Vardov  ot telepatov.
Kogda-to, v  molodosti,  eto  strashno zanimalo ee, no potom,  s godami,  uzhe
poznakomivshis'  s  Linganom,  ona perestala ob etom  zadumyvat'sya.  V  konce
koncov, za neudobstvo tajnyh vstrech  Regina poluchila  ego pokrovitel'stvo, a
devochka - podobie otca. Tak ili  inache, eto vseh ustroilo. So svoej storony,
Lingan byl blagodaren  Regine  za to,  chto ona smogla sohranyat' dolgie  gody
tajnu ih otnoshenij, mozhet byt', otchasti ponimaya opasnost' oglaski i ne zhelaya
razrushat' takim trudom postroennoe, pust' i ne sovsem polnocennoe, schast'e.
     Lingan vstal i  neskol'ko raz proshelsya po  kabinetu, a  zatem vyshel  na
verandu.  S  vysoty  sto  desyatogo  etazha  Dvorca  Pravitel'stva  pered  nim
oslepitel'no siyal |linor, utopaya v zeleni i perelivayas'  v luchah voshodyashchego
solnca  azhurnymi  arkami  peshehodnyh  mostov.  Inogda  on  vspominal   zamok
Al'-Rishad, teper' sovershenno nereal'nyj, i ego ohvatyvala  grust'. Mnogo let
nazad Lingan priuchil sebya nikogda ne dumat' ob etom, i vse ravno - sozhalenie
o teh vremenah periodicheski poseshchalo ego. On i Lao byli edinstvennymi lyud'mi
v |linore, kotorye tak nikogda i ne privyknuv k biorobotam, do sih por imeli
neskol'ko predannyh  slug. Slugi  byli obychnymi lyud'mi, no vse zakryvali  na
eto  glaza, ponimaya, chto peredelat' privychki, slozhivshiesya  za  pochti  trista
pyat'desyat let zhizni, vse ravno nevozmozhno i proshche vsego ne zamechat' etogo.
     Lingan s  bespokojstvom  zhdal |tel'. Ej bylo  tridcat' chetyre  goda, no
iz-za   hrupkoj   figurki   i   neobyknovenno   naivnogo   detskogo  vzglyada
golubovato-seryh   glaz  ona  kazalas'   sovsem  rebenkom,   chto  nikak   ne
sootvetstvovalo  ochen'  upornomu i  pryamolinejnomu  harakteru. |sper  pyatogo
pokoleniya, |tel' dazhe Lingana  porazhala svoej sposobnost'yu govorit'  pravdu,
kak by eto ni bylo nepriyatno okruzhayushchim.
     |tel'   voshla  v  kabinet   i  myagko  ulybnulas'  Linganu,  po-otecheski
pocelovavshemu ee v lob.  Ona udobno  uselas'  na  divane,  podognuv  nogi  i
popraviv zadravsheesya korotkoe izumrudno-zelenoe plat'e. Lingan razmestilsya v
glubokom  svoem  lyubimom ogromnom kresle s vysokim podgolovnikom, otdelannym
starinnoj inkrustaciej. |tel' popravila svetlo-kashtanovye dlinnye volosy, ne
reshayas' nachat', a potom pryamo posmotrela v glaza Linganu. Ego vzglyad nikogda
ne pugal ee,  mozhet byt', iz-za ego  otnoshenij s mater'yu, a mozhet byt',  ona
prosto nichego eshche ne boyalas' v svoej korotkoj zhizni.
     -  Vy znaete, zachem ya prishla? - nachala |tel', i  teper' nikto ne nazval
by ee vzglyad detskim - nastol'ko on byl reshitel'nym.
     - Mogu uznat', esli  ty  razreshish' zabrat'sya  k sebe v golovu. - Lingan
shutil, no ona strogo posmotrela na nego.
     -  Boyus',  chto  sejchas vam  stanet ne  do  shutok. YA  prishla ne  odna. V
koridore menya zhdet podruga, Inga, prosto  sama ona ne reshilas' by obratit'sya
k vam, i ya vzyalas' ej pomoch'.
     - Tak v chem vse-taki  delo?  -  Lingan srazu pomrachnel. Emu pokazalos',
chto on nachinaet dogadyvat'sya o prichine ee vizita.
     - Ona hotela prosit' vas ob uhode iz zhizni, - brosila |tel'.
     -  Vo-pervyh,  ona  dolzhna  dlya etogo  podat' oficial'noe  proshenie,  a
vo-vtoryh, esli ty skazhesh' mne ee vozrast, ya srazu smogu dat' tebe otvet.
     - Ej dvadcat' vosem' let.
     -  |tel', mezhdu  nami, eto  sovershenno  isklyucheno, chtoby Sovet v  takom
vozraste razreshil  ej ujti.  Navernyaka u nee prosto ne slozhilis' otnosheniya s
muzhchinoj, i eto ne povod dlya samoubijstva.
     -  Horosho.  Togda ona najdet drugoj sposob. Sobstvenno govorya,  poetomu
ona i ne hotela podavat' oficial'noe proshenie - byla uverena, chto ej otkazhut
i tol'ko izmuchat psihozondirovaniyami i korrekciej psihiki.
     - |tel', ty vzroslyj chelovek. Neuzheli ty dopustish', chtoby eto proizoshlo
i nikak ne pozvolish' nam vmeshat'sya?
     - |to ne zavisit  uzhe ot menya. - |tel' pozhala  plechami. - No prishla  ya,
Lingan, ne tol'ko iz-za etogo. Vy ne hotite uznat' imya togo muzhchiny?
     - Zachem? - udivilsya Lingan.
     - Dumayu,  vam eto dolzhno byt' interesno, naskol'ko ya vas znayu.  On chlen
Vysshego  Soveta  Vardov,  i,  esli pravda to, chto mne  rasskazala Inga,  ego
povedenie vyhodit za obychnye ramki.
     Pri ee  slovah Lingan  vskochil s  kresla  i sdelal  dva ogromnyh shaga k
|tel'. Kazhetsya, podtverzhdalis' ego samye hudshie opaseniya.
     - Imya?
     - Diggirren van  Nil,  -  chetko  proiznesla  |tel'.  Lingan  bespokojno
zashagal po kabinetu. |tel' molchala.
     -  Ty  znaesh'  o tom,  chto tam u  nih  proizoshlo? -  Lingan ostanovilsya
naprotiv nee.
     - Koe-chto, no tol'ko s  ee slov, hotya i ne  pohozhe, chtoby  ona vrala, -
|tel'  podbirala slova.  - Poznakomilis' oni  sluchajno.  Nedolgo vstrechali',
men'she mesyaca.  On  slegka napoil ee i zatashchil v postel'. Ej nemnogo let, no
ona dostatochno opytna v takih delah, Lingan. - |tel' pryamo smotrela na nego.
- I Inga ne iz teh zhenshchin, kotorye budut perezhivat' iz-za odnoj nochi. Tem ne
menee, ona tverdo uverena, chto podverglas' nasiliyu.
     - Podozhdi-podozhdi! Ona dobrovol'no poehala k nemu?
     - Dobrovol'no. - |tel' kivnula. - Tol'ko on snyal ej bloki siloj.
     - Ty uverena?
     - Inga tak schitaet.
     - |to proizvelo na nee takoe sil'noe vpechatlenie?
     - Da. No eshche bolee sil'noe vpechatlenie bylo ot togo, chto posle etogo on
vygnal ee.
     - Pryamo posle etogo?
     - Vot imenno.
     Lingan sel v kreslo i zadumchivo posmotrel na |tel'.
     - K sozhaleniyu, ya dumayu, chto tvoya podruga skazala nepravdu.
     - Kak tak? - |tel' vskinula golovu.
     -  U  menya  uzhe  bylo  neskol'ko  podobnyh  zhalob  na  Diggirrena.  |ta
chetvertaya, i, konechno, vse eto nachinaet napominat' sistemu...
     - CHast' devushek mogli i ne dojti do vas, Lingan.
     - YA tozhe  tak schitayu.  - On kivnul. - No delo ne v etom. YA sam provodil
im zondazh i korrekciyu psihiki posle etogo, i kvalificirovanno mogu  skazat',
chto nasiliya ne bylo.
     - Vy uvereny? - Glaza |tel' rasshirilis'.
     -  YA  odin  iz  luchshih  specialistov  v  etoj  oblasti,  k  tomu  zhe  -
Predsedatel'  Soveta, i sovsem ne zainteresovan  v  takogo  roda  skandalah.
Nasiliya ne bylo, |tel'. Vse proishodilo dobrovol'no, a vot to, chto on bol'she
ne  hochet  s nimi vstrechat'sya - eto sugubo ego delo,  kak  ty  ponimaesh', no
nikak ne nashe. U nas net prava vmeshivat'sya v ego lichnuyu zhizn'. Vot kogda  on
pridet prosit' soglasie na brak - mozhem podumat'.
     - Esli tak pojdet dal'she - on  nikogda ne pridet ego prosit' i pri etom
pokalechit  ogromnoe kolichestvo  zhenshchin.  Inga  govorit,  Diggirren chertovski
obayatelen, kogda hochet ponravit'sya. Neuzheli nichego nel'zya sdelat'?
     - Boyus',  chto  tak. Menya  eto  tozhe  bespokoit,  no i  povoda trebovat'
zondazha ego psihiki  u menya net. V  protivnom  sluchae ya  by nastoyal na  etom
srazu posle pervogo obrashcheniya. Ty mne verish'?
     - YA znayu  vas s  detstva, kakoj  vam smysl  menya  obmanyvat'?  -  |tel'
zadumalas'.  -  Lingan,  vy  mozhete kak-nibud'  oshibat'sya?  Est'  li  drugoj
specialist, k kotoromu mozhno obratit'sya?
     - Ty menya obizhaesh', devochka! - Lingan vspyhnul, podumav, chto vryad li by
u kogo-nibud' eshche v strane  hvatilo naglosti usomnit'sya  v ego kvalifikacii,
no vspomnil, chto u  Diggirrena byla ochen'  vysokaya skorost' mysleperedachi, i
tozhe  zadumalsya.  Vsya eta  istoriya  emu  ne  nravilas' i kazalas'  neskol'ko
strannoj, tol'ko nikakoj zacepki ne bylo.
     - Mozhno eshche sprosit' u Stroggorna van SHera. Tol'ko esli  u tebya i tvoej
podrugi hvatit na eto smelosti.
     -  Ne dumayu, chto eto dostavit mne udovol'stvie, uchityvaya ego reputaciyu.
On dejstvitel'no takoj strashnyj chelovek, kak ob etom govoryat?  - U |tel'  ne
bylo ne malejshego zhelaniya svyazyvat'sya so Stroggornom.
     - Boyus', to, chto o nem govoryat,  - eto eshche ne vsya pravda. S nim  slozhno
poladit', i on budet zabirat'sya v tvoyu golovu, hochesh' ty etogo ili net.
     - Gospodi, on chto, takoj besprincipnyj chelovek?
     - Net. No u  nego  takaya bol'shaya skorost' mysleperedachi, chto obychno emu
prosto  len'  vyslushivat' ob®yasneniya i on  predpochitaet zabirat'sya  v golovu
sobesedniku.
     - A bloki? - |tel' byla osharashena otkrovennost'yu Lingana.
     -  Plevat'  on hotel na  tvoi  bloki.  Po-moemu,  on i  moi  ne  vsegda
zamechaet, chto govorit' o tvoih?
     - A kakoj-nibud' drugoj specialist? - s nadezhdoj sprosila |tel'.
     - Ty hochesh' poluchit' kvalificirovannuyu konsul'taciyu ili sdelat' eto dlya
ochistki sovesti?
     - Kak-to mne ne po sebe ot etoj idei, - |tel' zadumalas'. - Davajte,  ya
pogovoryu  s  nim. Tol'ko  nichego  ne  nado  soobshchat'  Inge  - ona  tochno  do
polusmerti napugaetsya.
     - Kak  skazhesh'.  Ne  byla  by  ty mne  pochti  docher'yu -  ni za  chto  ne
soglasilsya by  na eto, - skazal Lingan,  vstavaya i  podhodya  k  telekomu. On
dolgo  zhdal, poka  Mashina najdet  Stroggorna, a potom  prosto  prikazal  emu
prijti, ne ob®yasnyaya  prichin. Bol'she vsego |tel'  udivilo,  chto  tot ne  stal
sporit' i  obeshchal priehat' cherez desyat' minut.  "Eshche  neizvestno, kto iz nih
bolee  strashnyj  chelovek", - podumala  ona vnutri  blokov.  Lingan  srazu zhe
vskinul na nee  svoj  pronzitel'nyj vzglyad,  i |tel' osoznala, chto  on  tozhe
vlezaet chasten'ko skvoz' bloki v ee golovu. Ona tyazhelo vzdohnula i  dlya sebya
reshila nikogda bol'she ne svyazyvat'sya s Sovetnikami.  Sejchas |tel'  pozhalela,
chto tak neobdumanno soglasilas' pomoch' podruge  v dele,  kotoroe  pokazalos'
takim  prostym, a teper' zaputyvalos'  vse bol'she i  bol'she.  Poka ot  etogo
stradala  tol'ko ee golova, a Inga spokojno  mogla  zhdat' rezul'tata.  |tel'
pochuvstvovala sebya obmanutoj  durochkoj,  kak budto podruga za ee schet reshila
spravit'sya so svoimi problemami.
     Sovetnik  Stroggorn  voshel  v kabinet Lingana, pristal'no  vglyadelsya  v
glaza |tel', i ona ulovila proniknovenie v mozg.
     - Kak grubo,  Sovetnik, -  vozmutilas'  ona.  |to niskol'ko  ne smutilo
Stroggorna, kotoryj uselsya na svobodnoe kreslo, zalozhiv nogu na nogu.
     -  Vy  zhe znali,  kogo hoteli  videt', devushka. Tak kakogo cherta  ya vam
ponadobilsya? -  Stroggorn poglyadel na Lingana, i tot nahmurilsya. - Lingan, a
ya i ne znal, chto u tebya est' priemnaya doch', - prodolzhil  Stroggorn, zastaviv
Lingana pozelenet' ot zlosti.
     - YA tebya preduprezhdal, |tel'!
     - Kazhetsya, ya zastavila vas  sdelat'  bol'shuyu  glupost', Lingan! - |tel'
gotova byla zaplakat'. Ona ponyala, chto,  po  svoej  naivnosti,  raskryla dlya
Stroggorna davnyuyu svyaz' Lingana i svoej materi.
     -  Pozdno nervnichat'! - skazal  Stroggorn. - Mezhdu  prochim, devushka,  u
menya tam pacient na  operacionnom stole, zhdet ne dozhdetsya, kogda ya prodolzhu,
a vy so svoej podruzhkoj otvlekaete menya i  Lingana ot raboty.  Voobshche, Ling,
esli hochesh', chtoby ya s nej razbiralsya, otprav' Kreilu assistenta, emu odnomu
ne spravit'sya, a zdes' u tebya nadolgo.
     Lingan  snova  podoshel k  telekomu i,  tol'ko peregovoriv  s  Kreilom i
otpraviv emu assistenta, snova sel v kreslo.
     - Tyazhelyj ty chelovek, Stroggorn.
     -  Neuzheli ty tol'ko  chto  eto  uznal?  Ladno,  k  delu.  Tak  chto  tam
nakurolesil Diggirren?
     |tel' prishlos' povtorit' svoj rasskaz. Stroggorn vnimatel'no slushal, ne
perebivaya, potom pokachal golovoj.
     -  Sdaetsya  mne, vasha podruga prosto ispol'zovala vas  v  svoih  celyah.
Umirat' ona  ne sobiraetsya, no mozhete peredat' ej: esli hochet, ya  ej pomogu,
posle zondazha konechno. Nel'zya zhe v samom dele  dopustit',  chtoby my ubili ee
iz-za mimoletnogo  kapriza i zhelaniya takim obrazom  otomstit'  Digu.  CHto on
nasiloval  ee  - ne  veryu.  Voobshche, chego ona hotela? P'yanaya, poshla  k  nemu.
Konechno, on  ne  p'yaneet  i  bol'she  pritvoryalsya  -  v  etom vy  pravy, no v
ostal'nom...  Tem bolee ne veryu, chtoby on primenil silu -  ot etogo telepatu
net nikakogo  udovol'stviya, k vashemu svedeniyu. Pover'te moemu lichnomu opytu,
on  u  menya  v takih delah  bolee  chem dostatochnyj. - Stroggorn ostanovilsya,
zametiv, kak  vspyhnula  |tel'.  - A chto vy tak smushchaetes'?  Vy  zhe sami tak
lyubite  govorit'  lyudyam  pravdu?  Drugim  chasto  eto  byvaet  nepriyatno.  Ne
zadumyvalis', devushka, ob etom?
     - S vami  nevozmozhno govorit', Sovetnik. |to dazhe huzhe, chem esli  by vy
prosto menya razdeli.
     - V  moej zhizni ya videl takoe kolichestvo golyh zhenshchin, chto eto davno ne
proizvodit na menya nikakogo vpechatleniya.
     - Ty ne preuvelichivaesh', Stroggorn? - vdrug rassmeyalsya Lingan.
     - Preuvelichivayu. Za odnim, milaya devushka, isklyucheniem, no eto sovsem ne
otnositsya k vashemu  delu, - vpolne ser'ezno  dobavil Stroggorn. - Eshche ko mne
voprosy est'?
     -  Est'.  U  menya, -  skazal Lingan.  - Sobstvenno govorya,  mne  eto ne
nravitsya, Stroggorn. Delo  v tom, chto eta  Inga - uzhe  chetvertaya iz teh, kto
popal ko mne s podobnoj pros'boj posle obshcheniya s Diggirrenom.
     - A vot eto  uzhe  ploho.  -  Nakonec  Stroggorn  stal ser'eznym.  -  Ty
zondiroval predydushchih treh?
     - Da, i prishlos' vnosit' izmeneniya v psihiku. Mne ne hotelos' vputyvat'
Sovet v eto delo, no sejchas chto-to  nuzhno reshat'. Kak ty ponimaesh', vse bylo
dobrovol'no.
     - Nado dumat'! Inache ty by uzhe prosil menya pomoch' zondirovat' Diga.
     -  U  menya  vse-taki est'  somneniya.  -  Lingan  pryamo smotrel  v glaza
Stroggornu.  - Skazhi chestno.  Esli by ty  zahotel  obmanut' menya  i primenil
nasilie  takogo roda k devushke... Predstav': snachala  ty vynuzhdaesh' ee snyat'
bloki,  potom,  kogda  ee mozg dostupen... Mozhno  li  izvratit' vospominaniya
takim obrazom, chtoby eto ne vsplylo vo vremya psihozondazha?
     Stroggorn dolgo molchal, proigryvaya situaciyu v mozgu. Pochemu-to ot etogo
|tel' stalo strashno.
     -  Skazhu  srazu,  chto  nikogda  ne  delal  nichego  podobnogo,  -  nachal
Stroggorn.  -  Ty  znaesh',  ya  byl specialistom v drugogo roda  nasilii, no,
dumayu,  esli  by ya  zadalsya takoj cel'yu, vo vsyakom  sluchae,  eto bylo by  ne
isklyucheno.
     - Po  krajnej  mere, chestno. - Lingan byl ser'ezen, srazu pochuvstvovav,
chto shutki konchilis'. - CHto mozhno predprinyat', kak ty dumaesh'?
     - U  nas net osnovanij podvergnut'  ego zondazhu  i,  boyus', chto uzhe  ne
budet. Esli  nashi podozreniya  verny, on pozabotitsya  ob etom. Vse  eto ochen'
opasno.  CHem bol'shee vremya  on  ostaetsya beznakazannym,  tem  bol'she u  nego
razvyazyvayutsya ruki. |to podobno skatyvaniyu v propast'. K tomu zhe, ego motivy
mne sovershenno neponyatny: chego on dobivaetsya i zachem eto delaet? - Stroggorn
ni  na kogo ne smotrel. - Ladno. Mne bol'no eto govorit'. -  Posmotrel on na
|tel', - no ochevidno, pridetsya provesti  eksperiment. Posle etogo ya  uberu u
tvoej  podrugi vse negativnye vospominaniya,  a tam  budem reshat', chto delat'
dal'she. Lingan, prikazhi gotovit' bol'shoj operacionnyj zal, a ty, |tel', zovi
svoyu podrugu. Ee uzhe tryaset ot ozhidaniya nashego prigovora.
     Hrupkaya  devushka  s  temnymi  volosami  nereshitel'no  voshla  v  kabinet
Lingana. Ona vyglyadela izmuchennoj i sil'no ispugannoj. Stroggornu stalo zhal'
ee, no on pereborol sebya.
     -  Sadites', - skazal on. -  Menya zovut Sovetnik Stroggorn  van SHer.  YA
budu provodit' vam psihozondazh i, vozmozhno, psihooperaciyu. - On uvidel slezy
v ee glazah i mozgu i ostanovilsya, ozhidaya, poka ona spravitsya s soboj.
     - Mozhet byt', dat' ej uspokoitel'noe? - bystro i nedostupno dlya devushek
sprosil Lingan.
     - Nel'zya,  Ling. Tol'ko mne zhal', chto ona tak neudachno vybrala partnera
i  dolzhna  teper'  stradat' iz-za etogo.  Odnako  skol'ko  ya zhivu na  Zemle,
situaciya  vse  vremya  povtoryaetsya.   Bol'shaya  chast'  stradanij  zdes'  iz-za
nevernogo  vybora.  - Stroggorn vstal. -  Vy, konechno, ponimaete, Inga,  chto
posle obrashcheniya v Sovet s pros'boj pomoch' vam umeret', po zakonu, vy obyazany
projti psihiatricheskoe obsledovanie?  Nezavisimo ot vashego  soglasiya  my vse
ravno budem obyazany okazat' vam medicinskuyu pomoshch', budet li eto dobrovol'no
ili nasil'no - ne imeet znacheniya. Pover'te moemu opytu, vy vyjdete  iz etogo
zdaniya bez boli, kotoraya vas tak izmuchila, i bez vsyakogo zhelaniya umirat'. Ne
nado dumat' o nas, Vardah, ploho.
     Uzhe  vyhodya, on propustil  devushek  vpered. Oni shli po koridoram Dvorca
Pravitel'stva, i u Lingana vozniklo chuvstvo, chto  on vedet Ingu na  kazn'. U
nego  redko  byvali  pristupy  sentimental'nosti, no  v  etot  raz  situaciya
pokazalas'  emu   slishkom  mrachnoj.  |tel'   ostalas'   zhdat'  vozle   dveri
operacionnogo zala.
     Inga voshla v  zal i  nereshitel'no ostanovilas':  ee nepriyatno  porazilo
kolichestvo neznakomoj apparatury. Stroggorn pokazal ej na psi-kreslo.
     - Sadites', devushka, -  skazal on. - Esli u vas vse psi-vhody na rukah,
mozhete prosto razdet'sya do poyasa.
     Inga poslushno  vypolnila,  hotya  ee  tryaslo ot  straha. Stroggorn sel v
kreslo naprotiv.  On vnimatel'no posmotrel na  devushku, ocenivaya, udastsya li
ee ugovorit' na eksperiment.
     - Inga,  prezhde, chem  my nachnem: vy ne soglasilis' by nam pomoch'? U nas
nebol'shie problemy s Diggirrenom, kak vy znaete. Vy,  po vsej vidimosti,  ne
edinstvennaya  postradavshaya.  No u  nas  nichego net protiv  nego: my ne znaem
motivov, net osnovanij dlya prinuditel'nogo zondazha  i, glavnoe, my ne smogli
ponyali,  kak  on eto delaet.  Vy hotite dokazat', chto  bylo nasilie,  ili vy
pozhaleete  ego?  Mogut byt' i drugie zhertvy, i hotelos' by kak-to popytat'sya
ostanovit' ego. -  Stroggorn pristal'no  smotrel na nee, i Lingan ponyal, chto
ona  ne  smozhet  otkazat'sya.  Stroggorn  zastavlyal Ingu soglasit'sya, vneshne,
kazalos', nezametno, tak myagko on vozdejstvoval na ee mozg.
     - YA soglasna. - Ona pokorno posmotrela na nego.
     Lingan tak i ne ponyal, chto sobiralsya delat' Stroggorn.
     - Lingan, ya hochu smodelirovat' psevdoreal'nost' s Digom, a ty sledi vse
vremya za devushkoj. My popytaemsya potom sopostavit' nashi s toboj vpechatleniya,
i, mozhet byt', togda nam udastsya ponyat', bylo nasilie ili net. V yavnoj forme
my  nichego  ne pojmem. Ty uzhe rabotal s  devushkami do Ingi, i  raz nichego ne
nashel, teper', posle stol'kih eksperimentov  Diga, nam  tem  bolee nichego ne
najti. Eshche, nuzhno prosledit', net li razryva v vospominaniyah - emu  zhe nuzhno
bylo vremya na to, chtoby uspet' vse eto prodelat'.
     Stroggorn voshel  v  mozg  devushki,  srazu  peremeshchayas'  v  zony pamyati.
Sobytiya,  kotorye on  iskal,  proishodili  sovsem nedavno i ostavili sil'nyj
sled v ee  pamyati.  Teper' on sobiralsya  aktivizirovat'  ih. Po otnosheniyu  k
devushke  eto  bylo  izlishnej zhestokost'yu. Esli Stroggorn hotel  ej  pomoch' i
izbavit' ot stressa, nuzhno  bylo delat' obratnoe - dat' narkoz i postarat'sya
smyagchit'  vospominaniya, no  emu  nuzhno  bylo  uznat'  pravdu  i  prihodilos'
maksimal'no obostryat' ih.
     Pod potokom  psi-energii  razgoralsya  koridor  pamyati. Stroggorn uvidel
Diggirrena, vhodyashchego vmeste s Ingoj v svoyu kvartiru. On podderzhival  ee pod
ruku, i  stalo  yasno,  chto ona byla kuda  bolee p'yana,  chem  ej  hotelos' by
predstavit'.  Inga  s trudom  derzhalas'  na nogah i  vosprinimala Diggirrena
neotchetlivo.  Vo  vsyakom  sluchae,  Stroggornu   stalo  yasno,  chto  ee  poili
umyshlenno.  Dig, buduchi Vardom,  voobshche  ne mog  op'yanet', i ne bylo nikakoj
neobhodimosti devushku nakachivat' do takoj  stepeni. Stroggorn prosledil, kak
Diggirren  vvel  ee  v spal'nyu.  V takom  sostoyanii  ona  ne mogla,  da i ne
pytalas'  soprotivlyat'sya.  Vospominaniya  vse  vremya  rasplyvalis', stanovyas'
nechetkimi, i  Stroggorn podumal, chto Diggirren ne zrya poil  devushku.  Sejchas
eto  chertovski zatrudnyalo  zondazh.  Nesmotrya na znachitel'nuyu stimulyaciyu  zon
pamyati -  vryad li Inga v real'nosti smogla by  vspomnit' takie podrobnosti -
ponyat',  chto  s nej  delal  Diggirren, bylo krajne  slozhno. Stroggorn  vdrug
ponyal, chto ona  uzhe razdeta, no on  nigde v ee vospominaniyah ne videl, chtoby
ee razdevali,  ili kak Inga eto  delala sama. Ocheviden byl polnyj proval ili
soznatel'noe unichtozhenie uchastka pamyati. No opyat'-taki, uchityvaya nevmenyaemoe
sostoyanie Ingi, nikak nel'zya bylo ponyat'  - bylo li eto  sledstviem dejstviya
alkogolya ili  Diggirren ster etot uchastok soznatel'no. Strogo formal'no, ona
ne okazyvala emu nikakogo soprotivleniya i nel'zya bylo govorit' o  kakom-libo
nasilii. Dal'she  vospominaniya  byli  bolee  posledovatel'ny,  no  Stroggorna
udivilo,  chto Dig ne udosuzhilsya potratit'  vremya na elementarnoe vozbuzhdenie
devushki, hotya, s  drugoj storony, nuzhno li  eto bylo v ee sostoyanii? Ponyatna
stala rasteryannost' Lingana, provodivshego podobnyj zondazh uzhe neskol'ko raz.
CHert  ego  znaet,  chto  proishodilo v  etoj spal'ne!  Pervyj  raz  Stroggorn
stolknulsya  s situaciej,  kogda  psihozondazh ne daval chetkogo i odnoznachnogo
otveta na vopros, chto proizoshlo. On vse  zhdal momenta,  kogda devushka snimet
bloki, no opyat'  byl  nebol'shoj proval - i  oni  uzhe  byli snyaty. Vo  vsyakom
sluchae  Stroggorn mog by poklyast'sya, chto Diggirren ne prosil Ingu ob etom. V
ee  mozgu zastyla bol', no  vospominaniya o  nasilii ne bylo, a Stroggorn vse
pytalsya iz  ee smutnogo vospriyatiya uyasnit', snyal li Dig  i svoi  bloki.  Ego
obraz byl smazannym i vse vremya uskol'zal,  hotya  imenno sejchas on dolzhen by
byl vosprinimat'sya chetko. Opyat'  iz-za sostoyaniya Ingi nel'zya bylo opredelit'
-  eto sledstvie  alkogolya ili vozdejstviya  na ee  psihiku.  Neozhidanno  vse
zakonchilos',  Dig  vstal.  Stroggorna  neskazanno  udivilo,  chto  vospriyatie
sobytij  srazu  stalo  sovershenno otchetlivym, slovno  ona  vmig protrezvela.
Dal'she ne proizoshlo nichego neozhidannogo. Diggirren pomog ej odet'sya - Inga s
trudom  ponimala,  zachem on eto  delaet,  no vse  pomnila posledovatel'no  i
chetko, a zatem soslavshis' na ustalost', vyzval  dlya nee taksi  i  vyprovodil
ee.
     Stroggorn  vyshel  iz mozga  Ingi.  Devushka  srazu zaplakala.  Vo  vremya
zondazha  ej  eto ne udalos', a teper'  proizoshla  razryadka. Dlya nee vsya  eta
situaciya  povtorilas' i teper'  dazhe bolee otchetlivo,  chem v real'nosti. Emu
bylo iskrenne ee zhal', no drugogo puti vyyasnit' pravdu ne bylo.
     -  CHto  skazhesh'?  -  Lingan  ne  vyderzhal  i  zadal  vopros na bol'shoj,
nedostupnoj dlya Ingi, skorosti.
     - Poka  ne znayu. |to ochen' zhestoko, no ya sobirayus' povtorit' eshche raz  i
vospol'zovat'sya  dlya etogo  pomoshch'yu Mashiny. Pozovi  |tel'. Pust' ona pomozhet
Inge razdet'sya i ulozhit na operacionnyj stol - mne by ne hotelos' delat' eto
samomu, s nee i tak dostatochno.
     Stroggorn zhdal,  poka |tel' pomozhet  Inge, i  tol'ko  kogda  ona  ushla,
razdelsya i sel v psi-kreslo. Ono srazu otkinulos', prinimaya formu  ego tela,
i protyanulo shchupal'ca k psi-vhodam.
     Teper' Stroggorn  povtoril situaciyu  eshche raz. On horosho zapomnil  mesta
provalov pamyati  - pervyj  raz,  kogda  Diggirren razdeval Ingu, i  vtoroj -
pered tem, kak ona  snyala  bloki. Maksimal'no uvelichiv  podachu energii, emu,
smutno,  nakonec udalos' uvidet', kak ee razdevali. Mozhno  bylo skazat', chto
Diggirren prosto  zhestoko sodral s nee odezhdu. Odnako dazhe pri takoj sil'noj
stimulyacii  pamyati,  vtoroj  moment  ne udalos'  proyasnit'  do  konca,  hotya
Stroggorn i smog ponyat'  posledovatel'nost' dejstvij. CHto-to v etoj situacii
napominalo emu, no ponyat'  gde i  kogda  stalkivalsya  on  s  chem-to pohozhim,
Stroggorn ne smog. On snova otklyuchilsya i posmotrel na Lingana.
     - Vo-pervyh, daj ej narkoz, dumayu, s nee vpolne dostatochno. Dal'she budu
ee operirovat' i ubirat' posledstviya etogo bezobraziya. Tak chto pust' spit.
     - CHto-nibud' proyasnil? -  sprosil Lingan. Emu bylo  by zhal'  tak muchit'
devushku bez rezul'tata.
     -  Konechno,  trudno  skazat'  opredelenno. Vo  vsyakom  sluchae,  nam  ne
dokazat'  nasilie   -  ego  formal'no  ne  bylo,   no,  sdaetsya   mne,  bylo
vmeshatel'stvo  v  psihiku,  i,  mozhet  byt',  dazhe v  gruboj forme. Ona byla
slishkom p'yana, ili  ej pomogli  byt' takoj  -  ty zhe znaesh',  mozhno poluchit'
effekt,  analogichnyj  op'yaneniyu,  pryamym  vmeshatel'stvom  v mozg, no v lyubom
sluchae eto ne pozvolyaet ee normal'no prozondirovat'. Samyj nuzhnyj  moment ne
aktiviziruetsya - tam ochevidnyj proval pamyati.
     - No kak ty schitaesh'?
     -  Bylo psihicheskoe nasilie,  - uverenno skazal  Stroggorn. -  I  ochen'
professional'noe.
     - Pochemu ty tak schitaesh'?
     -  Neskol'ko  prichin. Vo-pervyh, Inga vnutrenne  ubezhdena  v etom,  a v
vospominaniyah eto nikak  ne otrazheno. I ona zhe ne sumasshedshaya, prekrasno eto
ponimaet, no vse ravno stoit na svoem. Vo-vtoryh, eti provaly - eto stranno,
pochemu oni v samyh nuzhnyh mestah i dazhe pri  takoj beshenoj podache energii ne
aktiviziruyutsya? I v-tret'ih,  ona srazu posle polovogo akta protrezvela. Kak
eto voobshche mozhet byt'? Nu, horosho. Ona perezhila  nervnoe potryasenie, no  vse
ravno eto ne moglo proizojti  za neskol'ko sekund. YA dumayu, Digu nuzhno  bylo
vyprovodit' ee, i on snyal dopolnitel'noe vozdejstvie.
     - Stroggorn, - tiho sprosil Lingan. - Ty ne ponyal, zachem on eto delaet?
     - YA zhe ne ego zondiroval, a Ingu. Ponyatiya ne imeyu. No odno mogu skazat'
tochno - bloki on ne snimal i, podozrevayu, ot vsego etogo poluchil minimal'noe
udovol'stvie. Nu, a esli pri  etom on okazyval  psihicheskoe  vozdejstvie, da
eshche takogo roda - tut ob udovol'stvii ne mozhet idti nikakoj rechi. |to chistoj
vody  psihooperaciya.  Krome  razocharovaniya,  dlya nego  nichem  eto  ne  moglo
konchitsya.
     - Ty dumaesh', poetomu on ee vygnal?
     - A  chto  eshche mozhno bylo ot nee poluchit'? - voprosom na vopros  otvetil
Stroggorn. - Ne  pojmu  ya tol'ko odnogo.  Dlya  vsego etogo mozhno ved' prosto
privesti zhenshchinu domoj i neploho i priyatno dlya oboih provesti vremya.
     -  Mozhet  byt',   on  dobivalsya  snyatiya  blokov?  Ty  zhe  ne  poprosish'
maloznakomuyu  zhenshchinu ob etom?  S  kakoj eto  stati ona dolzhna tebe do takoj
stepeni  doveryat'?  -  Lingan  pomolchal. -  A  voobshche,  tebe  eto  nichego ne
napominaet?
     - CHto ty imeesh' v vidu? - Stroggorn nahmurilsya.
     -  Nasil'stvennoe snyatie blokov u maloznakomoj zhenshchiny? - skazal Lingan
i uvidel, kak  Stroggorn poblednel. - Vspomnil? Diggirren ved' byl  kakoe-to
vremya operatorom, kogda lechili Aollu, a  ispol'zovali vospominaniya o vashih s
nej otnosheniyah, da eshche v tot samyj raz. CHto ty tam govoril o nasilii?
     - Gospodi! Emu bylo togda  vsego shestnadcat' let! - vspomnil Stroggorn.
- On eshche prihodil u menya prosit' proshcheniya togda za to, chto uvidel.
     - A chto Dig uvidel?
     - YA zhe ne stal  utochnyat' - chuvstvoval  sebya ploho. Prosto skazal, chtoby
on ne perezhival po etomu povodu, i ya na nego ne serzhus'.
     -  Boyus', chto my proglyadeli u nego psihotravmu,  Stroggorn.  Vot teper'
polezli posledstviya.  Iz  togo,  chto Diggirren  videl, u  nego teper' ves'ma
prevratnoe predstavlenie ob  otnosheniyah mezhdu muzhchinoj i zhenshchinoj. Naprimer,
on vpolne mozhet  schitat', chto esli siloj snyat' bloki, eto nikak ne pomeshaet,
a  v  ego  ponimanii  -  dazhe  mozhet  pomoch',  zavoevat'  zhenshchinu.  Neplohoe
ob®yasnenie.
     - Ty utriruesh', Lingan. Tebe otlichno  izvestno, chto u menya s Aolloj vse
bylo ne tak prosto, da i, strogo govorya, nasiliya ne bylo. Da, ya  zastavil ee
lech' v postel' so mnoj. - Stroggorn snova pomorshchilsya. Dazhe v strashnom sne on
ne  hotel  by vesti etot razgovor s Linganom. - Tol'ko ya  by nikogda ne stal
nasil'no snimat' bloki, mog tol'ko poprosit' ob etom, i ona delala eto sama,
po svoemu zhelaniyu.
     -  Naskol'ko ya pomnyu, ty vynudil Aollu  snyat' ih, hotya dejstvitel'no, v
strogom smysle, psihicheskogo  nasiliya ne bylo - ty ne vmeshivalsya fizicheski v
rabotu  ee  mozga, zato, konechno,  bylo  psihologicheskoe nasilie. Ty  prosto
obmanul i pereigral  ee. A ona ustala i ustupila tebe. Tak ved'? Ty ved'  ne
somnevaesh'sya v  tom, chto esli by pozvolil sebe eshche i  psihicheskoe nasilie, ya
by lichno ubil tebya? - Lingan smotrel zhestko, ego chernye glaza sverkali.
     - Mozhet  byt',  ne  budem kopat'sya  v  proshlom? -  Stroggorn postaralsya
skazat'  eto spokojno,  hotya vnutri u nego  vse kipelo. Lingan v  svoe vremya
zondiroval  i  Aollu,  i  ego  samogo,  i  teper' bezzastenchivo  pol'zovalsya
poluchennoj informaciej.
     - Kakoe  zhe eto proshloe? - Lingan pokazal na  davno spyashchuyu pod narkozom
Ingu. - Tut  uzhe  sploshnoe  budushchee s nepredskazuemym rezul'tatom. Horosho, -
vdrug  soglasilsya on so  Stroggornom.  -  Davaj,  zajmis'  devushkoj,  ya tebe
poassistiruyu. U nee ochen' ser'ezno?
     - Posle dvojnogo zondirovaniya stalo ser'ezno.  Potom zaberu ee k sebe v
kliniku. Nuzhno budet neskol'ko dnej ponablyudat'  za nej, a to eshche chto-nibud'
pridumaet, budem potom sebya gryzt' vsyu ostavshuyusya zhizn', a ona u nas, kak ty
znaesh',  eshche   dolgaya.  -  Stroggorn  pristupil  k  operacii,  na  etot  raz
maksimal'no smyagchaya i blokiruya vospominaniya.
     On  zakonchil  rabotu  cherez   neskol'ko  chasov.  |tel'  udivlyalas',  ne
predstavlyaya, chto mozhno  delat'  so  zdorovym chelovekom stol'ko  vremeni. Dva
biorobota proshli v  operacionnuyu  i cherez  neskol'ko  minut vyvezli  Ingu na
nosilkah. Ee lico bylo spokojno i bezmyatezhno, ona krepko spala.
     |tel' voshla v operacionnuyu - Stroggorn uzhe odelsya. Lingan voprositel'no
posmotrel na nee.
     - Ty eshche zdes'? - udivilsya on.
     - Konechno. YA zhe hochu znat', chto tam bylo i kak teper' Inga.
     -  Zachem?  S nej vse budet horosho. Kakoe tebe teper'  do etogo  delo? -
Lingan strogo posmotrel na  nee. U nego, vsegda chuvstvuyushchego |tel'  kak svoyu
doch',  teper' bylo tol'ko  odno  zhelanie: chtoby ona derzhalas'  ot Diggirrena
podal'she. Horosho znaya  |tel', on bol'she vsego boyalsya, chto ona ne ostanovitsya
na etom i popytaetsya kak-to rasschitat'sya s nim.
     - CHto vy sobiraetes' delat' s Diggirrenom? - sprosila |tel'.
     - Poka nichego. - Lingan staralsya ne smotret' na nee.
     - Kak eto nichego?
     - My ne smogli najti dokazatel'stv nasiliya, |tel'. U nas  odni sploshnye
predpolozheniya. A eto ne povod dlya prinuditel'nogo psihozondazha.
     - Znachit, vy i dal'she budete pozvolyat' emu izdevat'sya nad  zhenshchinami? -
oshelomlenno sprosila |tel'.
     - Postarajsya predupredit' svoih  podrug. I  ya ubeditel'no  proshu  tebya,
derzhis'  sama ot nego podal'she. Mne tak  budet kuda spokojnee za tebya, da  i
mat' nado by pozhalet', - poprosil ee Lingan.
     - |tel'  nikogo  ne smozhet predupredit',  - vmeshalsya  Stroggorn.  -  On
pol'zuetsya raznymi imenami, kogda vyhodit v gorod. V lico ego pochti nikto ne
znaet: on,  tak zhe, kak i ya,  nosit masku i  mozhet  izmenyat' svoj psi-obraz,
esli hochet.  Koroche, kogda zhenshchina pojmet, kto Diggirren na samom dele - ona
uzhe svyazhetsya s nim,  a potom, obychno, zhenshchiny  ne  sklonny  doveryat' v takih
voprosah  sovetam  podrugi.  Plohaya   reputaciya   dlya  nih   -   eto   samoe
prityagatel'noe, chto tol'ko mozhno pridumat'.
     - Kak vy  ploho otnosites' k zhenshchinam, Sovetnik! - vozmutilas' |tel'. -
Otkuda vy eto mozhete vse tak horosho znat' o nas?
     -  YA  zondiroval ih  tysyachami, k tomu zhe, u menya bogatyj lichnyj opyt, -
poyasnil Stroggorn. - Bolee chem dostatochno, chtoby horosho izuchit' vas.
     -  Lingan! Kak vy  ego  tol'ko  terpite v  Sovete?..  Znachit, vy reshili
nichego  ne delat', - podvela itog |tel'.  - Mozhet  byt',  ob®yasnite hotya by,
zachem on eto delaet?
     - Net, |tel'. My ne mozhem tebe etogo ob®yasnit', potomu chto eto kasaetsya
lichnoj  zhizni  odnogo iz Sovetnikov, -  skazal Lingan. -  Prichina,  po  vsej
vidimosti,  kroetsya  v dalekom  proshlom, kogda Dig,  odnazhdy  sluchajno  stal
svidetelem togo, chego luchshe by on nikogda ne videl.  Bol'she ya tebe nichego ne
imeyu prava skazat'.
     -  Horosho, - pokorno skazala |tel', no Stroggorn odnim pryzhkom okazalsya
s nej  ryadom, pripodnyal rukoj ee podborodok i  pristal'no posmotrel v glaza.
|tel'  pochuvstvovala,  kak  spiral'  vvintilas'  ej v mozg,  i vskriknula ot
neozhidannosti i boli.
     -  Stroggorn!  - predosteregayushche  kriknul  Lingan, mgnovenno okazavshis'
ryadom s nimi,  no  tot uzhe  otpustil |tel' i, prodolzhaya glyadet' ej  v glaza,
skazal:
     -  Dazhe  ne   dumaj  nikogda  ob   etom,  devochka!  S  tvoej  skorost'yu
mysleperedachi Diggirren razdelaetsya s toboj za neskol'ko minut, a esli eshche i
pojmet,  chto  ty  razgovarivala s  nami,  dlya tebya posledstviya  prosto budut
nepredskazuemy!
     -  |tel'!  -  Lingan  uzhe  vse  ponyal,   no  eto  tol'ko  dobavilo  emu
bespokojstva. - Poobeshchaj mne, chto ty ne budesh' svyazyvat'sya s Digom!
     -  YA  ne mogu obeshchat'  etogo. -  Ona  opustila glaza  i ni  na  kogo ne
glyadela.
     - YA zhe skazal. - Stroggorn  vernulsya  na svoe mesto. - Plohaya reputaciya
tol'ko  dobavlyaet  muzhchine   privlekatel'nost'   v  glazah  zhenshchiny.  Mozhete
polyubovat'sya na |tel' - ocherednaya zhertva etogo pravila.
     Kakoe-to   vremya  vse   molchali.   |tel'   po-prezhnemu  stoyala  posredi
operacionnogo zala, nachinaya ponimat', chto, vozmozhno, vzvalivaet  neposil'nuyu
dlya sebya zadachu, no u nee byl neveroyatno upryamyj harakter i trudnosti obychno
tol'ko razzadorivali ee.
     - Ona ne peredumaet. - Stroggorn smotrel na Lingana. - Nu chto, budem ej
pomogat'? Inache u nee net nikakih shansov.
     - Davaj. - Lingan ustalo mahnul rukoj. - Tol'ko bez menya, ya ej vse-taki
pochti otec. Ne hvataet eshche konsul'tacij po takim voprosam.
     -  Razdevajsya  i  lozhis'  na  operacionnyj   stol,  |tel',  -  prikazal
Stroggorn.
     - CHto vy hotite so mnoj delat'?
     -  Postavit'  tebe  dopolnitel'nye  bloki.  S  tvoej zashchitoj  -  ya  eshche
pobeseduyu  s esperom, kotoryj  postavil  tebe  eto  bezobrazie, - mozhesh'  ne
mechtat' spravit'sya.
     |tel'  poslushno  legla  na  operacionnyj  stol.  Pod  narkozom  ona  ne
chuvstvovala,  kak  Stroggorn  perekraival  ej  zashchitnye   bloki,  sdelav  ih
nes®emnymi.  Sama,  bez postoronnej pomoshchi, |tel' nikogda ne smogla by snyat'
ih, potomu chto oni byli krepko-nakrepko vpayany v mozg. Stroggorn predupredil
ee ob etom pered operaciej, no ona zametila, chto ej vse ravno.
     - Znaesh', Lingan, - skazal Stroggorn. On uzhe zakonchil rabotu, i  teper'
|tel'  prosto  spala. -  U  tebya zamechatel'naya priemnaya doch'. Ochen'  smelaya,
prosto otchayannaya, a s vidu etogo nikak ne skazhesh'  - takoe hrupkoe sozdanie.
Mne ona napomnila harakterom odnu zhenshchinu, ne znaesh' kogo?
     -  Znayu,  Aollu. YA  davno  zametil eto. - Lingan vzdohnul.  -  Esli  my
isportim ej zhizn', Stroggorn, boyus', mne etogo sebe ne prostit'.

     ***

     Perezvon  telekoma  otvlek Stroggorna  ot  rascheta.  Byla  noch', i  ego
udivilo,   chto  kto-to  bespokoit  tak  pozdno.  Uzhe  davno  opravivshis'  ot
psihotravmy, on teper' snova malo spal, no vse-taki uzhe  ne  raz v neskol'ko
let.  Na  ekrane  voznikla |tel'.  S  momenta  ih poslednej  vstrechi  proshlo
neskol'ko mesyacev, i Stroggorn uzhe reshil, chto ona davno  otkazalas' ot svoej
zatei srazit'sya s Diggirrenom. |tel' byla bledna  i tyazhelo dyshala, chto srazu
ne ponravilos' Stroggornu.
     - Sovetnik! - Ona uvidela ego  na  ekrane i zagovorila. - YA lechu k vam,
esli  vy  ne vozrazhaete. Mne kazhetsya, u menya psihotravma. Vstret'te menya  na
ploshchadke. CHerez pyat' minut ya budu u vas. - |kran otklyuchilsya.
     Podnyavshis' na vozdushnuyu ploshchadku, Stroggorn s bespokojstvom uvidel, kak
pochti  odnovremenno  prizemlilas' mashina  skoroj  pomoshchi  i taksi.  Operediv
vracha,  on rvanulsya  k  taksi.  Dver' raskrylas', |tel' sidela v  kresle bez
soznaniya, avarijnyj braslet byl sovershenno krasnym. Stroggorn otklyuchil vyzov
skoroj, ponyav, chto mashina priletela za |tel'.
     - YA - Sovetnik Stroggorn van SHer. |ta devushka letela ko mne, i, esli vy
ne vozrazhaete, ya zaberu ee k sebe.
     - Horosho. No ej nuzhna pomoshch'. - Nereshitel'no pomyalsya vrach.
     - Vy dumaete, ya etogo ne vizhu? - Stroggorn prosverlil vracha vzglyadom, i
tot pospeshno poshel k mashine.
     Stroggorn  vnes |tel' pryamo  v operacionnuyu  i nachal  obsledovanie.  Te
bloki, kotorye on vpayal  ej v mozg, byli sorvany nachisto. Ego udivilo, kak u
nee hvatilo sil dobrat'sya do  taksi  s takoj ser'eznoj travmoj. Reshiv delat'
operaciyu vo Dvorce Pravitel'stva, Stroggorn svyazalsya s Linganom.
     Kogda  on  vnes zavernutuyu v  odeyalo  |tel' v  operacionnyj zal, Lingan
tol'ko grustno posmotrel na nih.
     - Ne znaesh', chto tam stryaslos'?
     -  Ona  byla  uzhe bez  soznaniya,  kogda  priletela ko  mne, -  ob®yasnil
Stroggorn. - Zato, kazhetsya, teper' u nas budut osnovaniya dlya prinuditel'nogo
zondazha Diga. On zhe ne znal, chto svoi bloki ona voobshche sama ne mozhet snyat'.
     Stroggorn podklyuchilsya k Mashine, i |tel' minut cherez pyatnadcat' prishla v
sebya, ne srazu soobraziv, gde nahoditsya.
     - Stroggorn, - pozvala ona.
     - Ochnulas'? - On srazu vyshel iz ee mozga.
     - Mne mozhno vstat'?
     - Ty ne smozhesh', u tebya dolzhna kruzhit'sya golova. Sejchas ya zajdu k tebe.
Lingan,  ty  prinesi  mne  halat  iz dusha, ne goditsya razgulivat'  pered nej
golym. -  On  nabrosil halat i  voshel  pod kupol. Stroggorn vydvinul stul i,
nakryv |tel' prostynej, sel ryadom s nej.
     -  Tak,  devochka.  Ty  reshish'sya  rasskazat', chto  tam u  tebya  s  Digom
proizoshlo?  Esli rasskazhesh', mne ne  pridetsya tebya  dva  raza  muchit', chtoby
sdelat' zapis'.  Kazhetsya,  teper' u nas  est' vse  osnovaniya  obvinit' ego v
psihicheskom nasilii.
     - A chto nuzhno rasskazat'? - U |tel' ochen' bolela  golova i  trudno bylo
govorit'.
     - Vse, popodrobnee.
     -  YA  dumayu,  kak ya emu  morochu  uzhe  bol'she dvuh mesyacev  golovu,  vam
neinteresno?
     - Net. Mne interesno, chto bylo v spal'ne.
     - Vsegda znala, chto  vas zanimayut tol'ko intimnye podrobnosti. -  |tel'
prikryla  glaza.  -  Interesno,   kak  vas  posle   vsego  etogo  eshche  mogut
interesovat' zhenshchiny?
     - Lingan, tebya zhenshchiny eshche interesuyut? - gromko sprosil Stroggorn, i do
nih donessya smeh Lingana. - Tvoego priemnogo otca eshche interesuyut, a ya ego na
dvesti let molozhe. Tak kto kogo budet doprashivat': ty nas ili my tebya?
     - Ladno. - |tel' s trudom otkryla glaza. - My voshli v dom...
     - Ty pila?
     - Ochen' malo.
     - A mne pokazalos' - ochen' mnogo.
     - Vy uzhe menya zondirovali? Togda zachem rasskazyvat'?
     - YA ne uspel. Ty slishkom rano ochnulas', - poyasnil Stroggorn.
     -   Kakaya  glupost'   s  moej   storony!   Horosho.  -  Ona   popytalas'
sosredotochit'sya.  |tel'  vspomnila i  pochuvstvovala,  kak  slezy perehvatili
gorlo. - Sovetnik. - Ona oblizala guby, -  vy mozhete na menya serdit'sya, no ya
ne smogu vam nichego rasskazat', u menya ne hvatit na eto smelosti.
     -  YA eto uzhe ponyal.  Togda  rasskazhi hotya by, kak tebe  udalos' ujti ot
nego. Menya eto tozhe interesuet.
     - |to mozhno. Kogda on sorval  bloki, chestno govorya, ya etogo i ne ponyala
dazhe. Mne kazhetsya, pered etim ya  na sekundu poteryala soznanie, a  potom byla
takaya sil'naya bol', chto ya srazu ochnulas'.
     - Ot boli?  Po men'shej mere stranno. YA dumayu, on  ponyal, chto  chto-to ne
tak, kak on rasschityval, ispugalsya i poteryal kontrol' nad toboj.
     - Ne znayu, mozhet byt'. Potom menya sil'no zatoshnilo, i emu prishlos' menya
otpustit' - Dig zhe  videl,  chto  ya ego  ne obmanyvayu.  Ushla v vannuyu.  Dolgo
rvalo, potom prinyala dush - bystro, vse  ravno mne bylo ploho. Skazala,  chto,
navernoe, otravilas' i poprosila vyzvat'  taksi.  On vyzval, i ya tut zhe ushla
na  ploshchadku. Vse. Mozhno  v tualet? - Ona popytalas' sest', no ej  stalo eshche
huzhe.
     - Tak sil'no toshnit? - Stroggorn pomog ej vstat' i, podderzhivaya, provel
do dveri  tualeta.  - Tebe  pomoch'? -  On sil'no podozreval,  chto  ne  stoit
otpuskat'  |tel'  odnu, no ona reshitel'no  otkazalas'. Iz  tualeta  razdalsya
grohot,  Stroggorn vorvalsya tuda i uvidel |tel' na  polu.  Ona  razbila sebe
nogu. Stroggorn  zatashchil  ee pod holodnyj  dush,  chto  nemnogo privelo  ee  v
chuvstvo.
     - Pomoch'? - Lingan prosunulsya v dver'.
     - Lingan, ty-to hotya by ujdi! - prostonala |tel'.
     - Prinesi paru prostynej i suhoj halat dlya menya, - poprosil  Stroggorn.
Lingan uvidel, chto dush, po  vsej vidimosti, emu  prishlos'  prinyat' vmeste  s
|tel' - ona ne derzhalas' na nogah i teper' Stroggorn byl ves' mokryj.
     - Kakaya sumasshedshaya noch'. -  Stroggorn  snova podklyuchalsya k psi-kreslu.
On srazu dal |tel' narkoz, chtoby bol'she  ne muchit' ee. - U  kogo ona  teper'
budet  zhit'? Dig  ni  za chto ne ostavit ee v  pokoe, a my s toboj,  kazhetsya,
nashli  sebe  kuchu raboty.  Vsegda udivlyayus', kak samye krupnye  nepriyatnosti
nachinayutsya s kakih-to melochej.
     -  Nuzhno pogovorit' s Lao.  U nego  Dig ne budet ee iskat', na eto  emu
fantazii ne hvatit, a doma ej delat' nechego - v etom ty prav.
     - Teper', esli ty hochesh'  eto prodolzhat', nuzhno ochen' ser'ezno zanyat'sya
|tel'. Na sej raz po polnoj programme. Snachala nuzhna operaciya  -  neobhodimo
uvelichit'  u  nee  skorost'  mysleperedachi,  -  i   special'nye  zanyatiya  po
blokirovaniyu ot psi-udara. Sejchas my vse zanyaty, i pridetsya zanimat'sya s nej
po ocheredi. Mne ne nravitsya  vo vsej  etoj istorii  odna veshch'. Ochevidno, ona
uvleklas' Diggirrenom, a na to, chtoby on vlyubilsya, sovsem  ne pohozhe. Mozhet,
luchshe ulozhim ego na  prinuditel'nyj zondazh, chem riskovat'  |tel'?  Osnovaniya
teper' est'.
     -  YA uzhe dumal ob etom, Stroggorn. Tol'ko posle  togo, chto on vytvoryal,
Dig ni za  chto ne dast eto sdelat' dobrovol'no, a  siloj - sam ponimaesh', my
snesem emu polgolovy s nepredskazuemymi posledstviyami. Razve my dlya togo ego
vyrastili, chtoby teper' otpravit' v sumasshedshij dom?
     -  Navernoe,  ty  prav.  Vse  ravno  mne  ee  ochen'  zhalko.  Mne  srazu
operirovat' ee dlya uvelicheniya skorosti mysleperedachi ili v drugoj raz?
     - Operiruj. Zachem  ee muchit'  dvazhdy?  Bolet' ej teper' dolgo, chto tak,
chto etak.
     - Lingan, eto ved' nuzhno rezat' dopolnitel'nye nervnye hody, ponimaesh'?
     - Mozhno podumat', ya nikogda etogo ne delal sam!
     - Mda. Vse-taki chuvstvuetsya, chto ona tebe ne rodnaya doch'.
     - Mozhno dat' tebe po morde? - spokojno sprosil Lingan. - Ochen' hochetsya.
     - A kto |tel' potom budet operirovat'? - sprosil Stroggorn.

     ***

     |tel' ochnulas' spustya mnogo chasov,  udivlenno smotrya na Stroggorna - on
byl  bez maski, i  ona podumala, chto  redko mozhno vstretit' takogo krasivogo
muzhchinu. On myslenno ulybnulsya ej.
     - Imej v vidu, ya absolyutno ne svoboden, - skazal on.
     - CHto-to ne pripomnyu, chtoby u vas byla zhena.
     - Tem ne menee, eto pravda.
     - ZHal'. - |tel', kak vsegda, podshuchivala.
     - YA hotel  skazat',  chto  tebe  pridetsya  teper'  zhit' u Lao.  Hotya  by
kakoe-to vremya.
     - Lao van Mihael'? A on sushchestvuet v real'nosti? Nikogda ego ne videla,
dazhe  v  maske. - Ona vdrug vosprinyala  sovershenno  udivitel'nyj mysleobraz:
muzhchina, ves' v  belom, v klubyashchemsya oblake, i zamolchala. Lao stoyal v proeme
kupola. Strojnyj, muskulistyj muzhchina dovol'no vysokogo rosta s dlinnymi, do
plech, svetlymi volosami i v samoj obychnoj odezhde. Na vid ona dala by emu let
sorok, no  v Al'-Rishade vse  znali,  chto  on  byl samym  starym chelovekom na
Zemle.
     - Ne poboish'sya zhit' u menya? -  Lao myagko ulybnulsya. - YA  nikogo eshche  ne
s®el v  svoej zhizni  i dazhe ne zamuchil  do smerti. CHestnoe slovo. U menya  ty
budesh' v bezopasnosti.  YA dovol'no mnogo vremeni  provozhu doma, prismotryu za
toboj, pouchu blokirovat'sya. Podruzhimsya?
     |tel' nikak ne mogla poverit', chto Lao - Vard, tak  on byl ne pohozh  na
nih.  Ot  etogo  cheloveka  veyalo  pokoem  i  bezopasnost'yu,  i  ona srazu zhe
soglasilas' zhit' u nego.

     Diggirren razyskival |tel' povsyudu.  Ona tak zagadochno ischezla posle ih
vstrechi, slovno rastvorilas'. Nikto ne znal, gde ona, i na rabote tozhe nikto
nichego ne znal o nej, krome togo, chto |tel' v otpuske. Mnogo raz on prihodil
k nej domoj, no  tam davno nikto  ne zhil, kvartira stoyala pustaya,  dozhidayas'
neizvestno  gde propadayushchej  hozyajki.  Zabespokoivshis',  Diggirren  proveril
kliniki,  no ona  ne  postupala tuda.  |to  stanovilos' prosto  neveroyatnym.
Poluchalos', |tel' dejstvitel'no ischezla. Kakoe-to  vremya  on so strahom zhdal
vyzova  v  Sovet, boyas', chto  ona obratit'sya za pomoshch'yu k vrachu i  otkroetsya
primenennoe nasilie, no shli dni, ego po-prezhnemu nikto ne bespokoil, i |tel'
nigde ne poyavlyalas'.
     CHerez tri  mesyaca  nepreryvnyh  poiskov i  ozhidaniya  Diggirren  reshilsya
pozvonit' ee materi.  Regina  spokojno vyslushala  ego, skazav, chto s docher'yu
vse v  poryadke  i  on  mozhet o nej ne  bespokoit'sya,  no  dat'  adres  |tel'
kategoricheski otkazalas'. Togda Diggirren reshil,  chto ona zavela postoyannogo
muzhchinu i  zhivet u nego. |ta mysl' prichinila udivivshuyu ego bol'. Do etogo on
schital, chto najti |tel' neobhodimo, chtoby obespechit' sebe alibi, no teper' s
trudom osoznal, kak vse neprosto.
     Diggirren nikogda  ne lyubil. Perezhiv  eshche  v  shestnadcat'  let  sil'noe
potryasenie, srazu vo vremya operacii na mozge  Aolly Vanderlit pogruzivshis' v
seksual'nye otnosheniya vzroslyh  lyudej, on tak nikogda i ne smog spravit'sya s
zhelaniem  ispytat'  podobnye chuvstva,  no  uzhe  v  real'nosti.  Snachala  vse
kazalos' ochen' prostym, no chem  bol'she Diggirren vstrechalsya s zhenshchinami, tem
bol'she chelovecheskie chuvstva razocharovyvali ego. On nachal provodit' razlichnye
eksperimenty,  poroj  zhestokie,  no  s kazhdoj  sleduyushchej zhenshchinoj, kazalos',
stanovilos' eshche huzhe i eshche menee interesno. Mnogo raz Diggirren zhalel o tom,
chto togda  uznal,  kak eto inogda  (teper' on  stal ponimat',  ochen'  redko)
byvayut  takie  sil'nye  chuvstva, i eto  eshche  usililo  ego  tshchatel'no skrytuyu
revnost' k Stroggornu. Inogda, vo sne,  on videl Aollu. Diggirren vstrechalsya
s nej vsego neskol'ko raz, no ona skovanno chuvstvovala sebya s nim, staralas'
maksimal'no sokratit' eto  vynuzhdennoe obshchenie i razgovarivala s nim  tol'ko
iz vezhlivosti. |to kak-to dovelo ego do beshenstva i bol'she on ne iskal s nej
vstrech.
     SHli dni, i hotya Diggirren ponimal, chto rano ili pozdno vstretit  |tel',
ozhidanie  stanovilos'  vse  bolee muchitel'nym,  a  teper' uzhe  pochti  polnaya
uverennost' v  tom, chto  ona  nashla  sebe  muzhchinu,  vyzyvala  neob®yasnimuyu,
uchityvaya malen'kuyu dlitel'nost' ih znakomstva, revnost'.

     Ezhegodnyj  bal-maskarad  u  Lingana,  odno  iz  nemnogih razvlechenij  v
Al'-Rishade,  kak  vsegda  sobral  ogromnoe  kolichestvo  naroda.  Obychno  vse
Sovetniki, izmeniv psi-obraz, byvali tam, pol'zuyas' vozmozhnost'yu skryt' lico
maskoj  i po-nastoyashchemu razvlech'sya. Tol'ko Lingan ostavlyal vse kak est'. Pri
ego  dvuhmetrovoj   figure  i  moguchem   slozhenii   pryatat'sya  bylo   prosto
bessmyslenno, poetomu on igral rol' radushnogo hozyaina.
     Proslushivaya zal, Diggirren s udivleniem pochuvstvoval prisutstvie |tel'.
Emu pokazalos', chto ee telepatema,  vyzyvavshaya u nego pochemu-to terpkij vkus
vo rtu, stala  znachitel'no sil'nee. Diggirren stal  razyskivat' ee i nakonec
zametil za  stolikom v samom uglu s  muzhchinoj,  kotorogo on  ne uznal. |tel'
smeyas'  vstala i povernulas' k svoemu  drugu. Diggirren pochuvstvoval, kak ot
ee smeha vse szhalos' u nego  vnutri i krov'  brosilas' v golovu. Ona  byla v
oslepitel'nom  zolotistom vechernem  plat'e do  pola s sil'nym dekol'te,  bez
rukavov,  no  s malen'kimi  kusochkami  tkani na  rukah, slovno krylyshkami, i
stoyala k  Diggirrenu pochti goloj spinoj. Ee kashtanovye volosy byli ulozheny v
vysokuyu asimmetrichnuyu prichesku s zolotistoj zakolkoj v ton plat'yu, ogolyavshej
strojnuyu sheyu. |tel'  povernulas' licom k zalu - polumaska skryvala ee glaza,
kotorye  tol'ko  slegka  pobleskivali  v   prorezyah,  i  ulybnulas',  slegka
naklonivshis' k svoemu sputniku. Pryad' volos spustilas' mimo  uha vniz, zadev
za dlinnuyu serezhku.
     Diggirren  stoyal  dovol'no  daleko,  starayas'   ne  privlekat'  k  sebe
vnimaniya,  i  poetomu nikak ne  mog uznat'  sputnika  |tel'.  |tot  muzhchina,
kotorogo on, kazalos',  nikogda  ne  vstrechal, nachinal  vse bol'she volnovat'
ego. Sputnik |tel' vstal, priglashaya ee  na tanec, i Diggirren srazu  ocenil,
chto muzhchina krasiv, hotya lico ego takzhe  bylo skryto  polumaskoj. Izumrudnyj
kamzol udivitel'no sochetalsya s  zolotistym plat'em  |tel', bol'shaya  shlyapa  s
shirokimi  polyami  zakryvala ego volosy,  a  vysokie,  tozhe  zelenye,  sapogi
podcherkivali  strojnost'  nog.  Diggirren  udivilsya,  chto  ne  mozhet  uznat'
psi-obraz  etogo  cheloveka,  ochevidno, espera, poskol'ku tot  razgovarival s
|tel'  na vysokoj skorosti. Diggirren prokralsya poblizhe,  priglasiv kakuyu-to
zhenshchinu  na tanec, chtoby imet' vozmozhnost' nezametno nablyudat'  za |tel'. Ee
sputnik nezhno obnimal  ee, polozhiv odnu  ruku  na pochti obnazhennuyu taliyu,  a
druguyu  -  na  goloe  plecho.  Diggirrenu  nikak  ne  udavalos'  priblizit'sya
nastol'ko, chtoby ulovit' ih  razgovor, no kogda nakonec on smog eto sdelat',
myslegolos  muzhchiny  pokazalsya  emu  neveroyatno znakomym,  tol'ko  ne  srazu
poverilos'  v  to, chto  uvidel. U  Diggirrena  potemnelo  v glazah.  Muzhchina
naklonilsya  k  |tel',  nezhno  celuya  ee  ruku, i  ona melodichno  zasmeyalas'.
"Spasibo, Stroggorn,  ty neveroyatno  galanten segodnya". - Diggirren  nakonec
rasslyshal mysli |tel'. "Razve byvaet po-drugomu, moya prelest'?"
     Tol'ko teper', kogda |tel' nazvala muzhchinu po imeni,  Diggirren poveril
v to, chto videl, i zastyl posredi  tanca. Partnersha izumlenno  ustavilas' na
nego,  vse  povtoryaya:  "  CHto  sluchilos'?",  tol'ko  on ne  slyshal  ee.  Mir
zakruzhilsya  pered  glazami,  Diggirren s  trudom  doshel  do stula,  vse  ishcha
vzglyadom etu prekrasnuyu paru, prikovyvavshuyu vseobshchee vnimanie. Tol'ko teper'
on ponyal,  chto  nikto ne mog uznat' Stroggorna, izmenivshego  svoj psi-obraz.
ZHenshchina  v zolotom  plat'e plavno skol'zila v tance, a  muzhchina v izumrudnom
kamzole  nezhno  obnimal  ee.   |ta  kartina,  navsegda  ostavshis'  v  pamyati
Diggirrena,  dazhe  mnogo let spustya, po nocham,  v snah budet muchit' ego,  no
sejchas  on  ponyal  tol'ko,  chto   kakoe-to   sovershenno  neznakomoe  chuvstvo
poselilos'  v  nem i,  smeshavshis' s dikoj revnost'yu k Stroggornu,  prichinilo
chudovishchnuyu bol'. Diggirren ne mog napit'sya - alkogol' ne dejstvoval  na nego
-  i  ne mog ujti - eto tozhe okazalos' vyshe ego sil.  On tak  i prosidel  do
konca  bala, ne v silah otvesti vzglyad  ot |tel' i Stroggorna, i  vse bol'she
ubezhdayas',  chto eto u nego, bezuslovno,  u nego zhila  ona  stol'ko  mesyacev,
nikomu ne pokazyvayas' na glaza i zabrosiv rabotu. I znachit, ne  bylo nikakoj
nadezhdy otbit'  ee. Diggirren horosho predstavlyal vozmozhnosti Stroggorna  i s
uzhasom  v  dushe osoznal,  chto esli |tel' polyubila - eto ne ostavlyalo nikakih
shansov dazhe v otdalennom budushchem zavoevat' ee serdce. Tol'ko glubokoj noch'yu,
kogda  Stroggorn i  |tel', tesno obnyavshis', pokinuli bal,  on smog zastavit'
sebya podnyat'sya so stula i poehat' domoj.
     Ego dusha razryvalas' na  chasti.  Diggirren metalsya  po kvartire,  ne  v
silah  uspokoit'sya  i usnut'.  V  konce  koncov, sovershenno  izmuchivshis', on
pozvonil  Kreilu,  podnyav togo  s posteli, i  poprosil razresheniya priehat' k
nemu za obezbolivaniem.  Kreil ne sprashival ego ni  o chem i tol'ko  udivilsya
ochen'  bol'shoj dozirovke, kotoruyu  prishlos'  primenit',  chtoby  hot'  kak-to
oslabit' bol' Diggirrena.
     - U tebya net psihotravmy? - utochnil on.
     - Net, ya vse prekrasno pomnyu, no dorogo by dal, chtoby zabyt'. Tol'ko ne
poluchitsya, boyus', chto teper' uzhe nikogda, - spokojno skazal Dig i neozhidanno
zakrichal, ispugav Kreila.  - Pozhalujsta! Sdelaj mne eshche chto-nibud'! YA prosto
ne vynesu etogo!
     - CHego, Dig?
     - YA ne mogu  tebe  rasskazat', prosti. - Diggirren  spravilsya  s soboj,
tol'ko zastyvshee stradanie v glazah vydavalo ego bol'.
     Kreilu potrebovalos' bol'she  dvuh chasov, chtoby kak-to oslabit' bol', no
ubrat' ee  sovsem ne udalos'. Kreil  prishel  k vyvodu, chto lechit  Diggirrena
vovse  ne ot  togo,  podumav, chto  esli eto Lyubov',  vryad li  teper' pomogut
obezbolivayushchie, no rassprashivat' on ne imel prava.

     ***

     Stroggorn  i   |tel'  eshche  neskol'ko   raz   popadalis'  Diggirrenu  na
prazdnikah.  Obychno  oni  vybirali  mesta,  gde  bylo   mnogo  lyudej,  legko
zateryat'sya i,  vidimo, ne sobiralis' afishirovat' svoi otnosheniya. Kazhdyj  raz
eto prichinyalo  Diggirrenu pochti smertel'nuyu  bol'. U nego uzhe  davno ne bylo
naschet nih nikakih  somnenij, no tol'ko  odnazhdy on reshilsya zadat' neskol'ko
voprosov   Linganu,   kogda   pomogal  tomu   vo  vremya   operacii  i   smog
vospol'zovat'sya pereryvom.
     -  Ty ne  znaesh',  Lingan,  Stroggorn ne  sobiraetsya  zhenit'sya?  -  Dig
staralsya  skazat' eto kak-to mezhdu delom,  no tut zhe ponyal, chto etot  vopros
prozvuchal neskol'ko stranno.
     - YA  vsegda  schital,  chto Aolla zamuzhem  na  Dorne.  Razve  ej uzhe dali
razvod? - udivilsya Lingan, i Dig pozhalel o tom, chto nachal razgovor.
     - No u nego est' drugaya zhenshchina.
     - Razve? Ne znal ob etom. - Lingan  nahmurilsya. - Bednaya Aolla. Horosho,
chto ona tak  malo vremeni  provodit  na Zemle.  YA ne  dumayu, chtoby Stroggorn
soznalsya ej v etom.
     - Kak zhe on smozhet eto skryt'?
     - On u nas  master  na  takie dela. YA tol'ko  ne  pojmu, davno eto tebya
stala volnovat' lichnaya zhizn' Stroggorna? Ne skazat', chtoby  vy byli bol'shimi
druz'yami.
     - Prosto chasto vizhu ih vmeste.
     - Togda ponyatno. Ty luchshe skazhi, kogda  sam  sobiraesh'sya zhenit'sya, pora
by  uzhe,  davno  ne  mal'chik... -  Lingan  edva  dogovoril. Diggirren  vdrug
rashohotalsya, i ego vzglyad stal sovsem bezumnym.
     Vecherom, posle etogo razgovora, Lingan otchityval Stroggorna.
     - Vy  s |tel' doveli ego do kondicii! Dig segodnya tak rassmeyalsya, chto ya
uzhe hotel gotovit' dlya nego operacionnuyu. A vsego-to ya  i sprosil ego, kogda
on sobiraetsya zhenit'sya.
     Teper' Stroggorn tozhe myslenno rashohotalsya.
     -  U tebya  horoshee  chuvstvo  yumora, Lingan. Dlya nego  eto  sejchas ochen'
aktual'nyj vopros. Luchshe otvet', chto ty emu skazal pro nas?
     -  Nichego  ne znayu. CHto  ya eshche  mog  skazat'? CHto  vy  zanimaetes'  ego
"lecheniem?"  - on s ukorom posmotrel  na Stroggorna.  - CHto  vy  sobiraetes'
delat' dal'she?  Situaciya,  na  moj  vzglyad, tupikovaya. Diggirren  sovershenno
uveren, chto |tel' zhivet s toboj.
     - Zato teper' emu ne do drugih zhenshchin.
     - Konechno, |tel'  emu hvatit do  konca ego dnej. No ty ne  uklonyajsya ot
voprosa, Stroggorn.
     -  |togo  ya tebe  ne  skazhu. No  plan u nas est', chudovishchnyj  po  svoej
zhestokosti, pravda.
     - V tvoem repertuare. Devchonku isportish'.
     -  |to eshche  neizvestno,  kto  kogo  isportit. YA  tozhe  ne zheleznyj.  Ne
dozhdus',  kogda Aolla priletit. K ee  priletu  nuzhno  etu komediyu zakonchit',
Lingan, - uzhe  ser'ezno dobavil Stroggorn. -  Ne dopushchu,  chtoby ona stradala
iz-za  kakoj-nibud'  neleposti.  V lyubom sluchae, u menya  ne budet vremeni na
|tel', i my sorvem vsyu igru.
     - Ladno. Tak mne nichego i  ne  skazal. Tyazhelyj ty chelovek. |tel' tol'ko
ne obizhaj, horosho?
     - Ne bojsya, nikto ee ne tronet, poka ona so mnoj. - Stroggorn smeyalsya.
     -  Kogda-nibud' mozhno  budet dat' tebe  v  mordu?  - sovsem bez  zlosti
sprosil Lingan.

     ***

     |tel' lezhala na operacionnom  stole,  doma u  Stroggorna.  Im  nikto ne
meshal.
     - Stroggorn, eto obyazatel'no delat'? - Ona reshila zadat' paru voprosov,
poka on ne nachal.
     - Zanyatno.  Mne kazalos',  my s toboj  uzhe vse obsudili. - On voshel pod
kupol i sel ryadom s nej.
     - Ne znayu, u menya est' somneniya. I potom - eto zhestoko, vy ne nahodite?
YA  dazhe predstavit' sebe ne mogu, kakie Dig  mozhet  ispytat' chuvstva,  kogda
naporetsya na vse eto!
     - ZHal', chto ty ne byla u Ingi v golove, no tvoyu sobstvennuyu zapis' mogu
tebe postavit'. Vpechatlyayushchee zrelishche! - Stroggorn skazal eto pochti zlo.
     - |to tak, - vzdohnula ona.
     - Ty vlyubilas' i teper' tebe stalo ego zhal'.
     - YA? Vy s uma soshli! Da ya ego prosto nenavizhu!
     - Ugu, poetomu ya i vozhus' s toboj neskol'ko mesyacev, pomogaya pereigrat'
Diga. Iz-za nenavisti!
     - Zloj vy chelovek, Stroggorn. - Ona pomolchala. - |to bol'no?
     - Lozhnye vospominaniya? |to priyatno. Vospominaniya zhe budut priyatnye.
     - |to kak skazat'.
     -  Namekaesh',  chto  u  tebya  ko  mne  nikakih  chuvstv, i poetomu  budet
nepriyatno?  Ty  zabluzhdaesh'sya.  Mne  net  nikakoj  neobhodimosti  delat'  ih
absolyutno  real'nymi.  Dig  budet ne v tom  sostoyanii,  chtoby analizirovat'.
Konechno,  pri zondazhe vrach srazu by otlichil ih ot real'nyh. A tak  eto budet
blizhe  k snu, krasivomu, zapominayushchemusya snu. -  Stroggorn grustno posmotrel
na  nee. - Ne bespokojsya, |tel', ya professional i  ne izvrashchu tvoi  istinnye
chuvstva. Ty  prava,  mne  ne  sostavilo by  truda eto sdelat', no u menya net
takogo  zhelaniya. Pojmi menya pravil'no. V moej zhizni  bylo dostatochno zhenshchin,
no polyubil ya odin raz i, boyus', chto navsegda.
     -  My  znakomy  neskol'ko  mesyacev, a ya nikogda  ne videla  vas  s etoj
zhenshchinoj. Vy pryachetes', kak moya mat'  i Lingan?  A kak ona otnositsya k vashim
pohodam so mnoj?
     - Ee net na Zemle. I ona nichego o tebe ne znaet. Potom, mozhet byt', ya i
rasskazhu ej vse. Posmotrim, eto budet zaviset' ot rezul'tata.
     - Znachit, eto Aolla Vanderlit. Zanyatno. Kak k etomu otnositsya ee muzh?
     - Kakaya ty lyubopytnaya, |tel'! - Glaza  Stroggorna smeyalis', on ponimal,
chto  |tel' mstit emu za beskonechnoe  kopanie  v svoej  golove.  - Ploho. Ona
davno ne zhivet s nim, i teper' eto skazyvaetsya na nashih otnosheniyah s Dornom.
     - Znachit, eto ty tot  samyj Sovetnik, v  lichnuyu zhizn' kotorogo zaglyanul
Dig.  Teper'  ya  ponimayu, pochemu  ty pomogaesh' mne. Navernoe,  vo vsej  etoj
istorii ty tozhe nemnogo vinovat. Pravda?
     - Pravda. My nakonec pereshli na "ty"?
     -  Znachit, moya  sopernica  -  Aolla Vanderlit. Kak  ty dumaesh', on  mog
sil'no vlyubit'sya v nee?
     - Ne znayu. Poetomu i hochu ispol'zovat' vse sposoby, chtoby spravit'sya  s
etim.
     - V svoih korystnyh interesah?
     - Ne govori gluposti! Dig ee nikogda ne interesoval, dazhe teoreticheski,
i  videlis' oni raza tri  v zhizni. Aolla iz teh zhenshchin, komu muzhchiny nadoeli
do  chertikov mnogo let  nazad, a my  vse  prodolzhaem ee muchit'.  - Stroggorn
pomolchal. - Vse eto ochen' slozhno, |tel', i slishkom zaputanno, dazhe dlya menya.
Tak mozhno nachinat'?
     - Horosho. Budem schitat', chto ya vyyasnila vse, chto hotela.
     Stroggorn  ne obmanul. Vospominaniya byli  chrezvychajno  priyatnymi, a  ih
vstraivanie napominalo sozdanie slozhnogo  sna, kotoryj postepenno, chtoby  ne
travmirovat' ee psihiku, obrastal dostovernymi podrobnostyami. |tel' ochnulas'
s blazhennoj ulybkoj na ustah.
     - Stroggorn, tak byvaet v zhizni ili eto tol'ko postroennyj toboj son?
     -  V  zhizni dolzhno byt'  namnogo sil'nee, chemu  i byl  svidetelem  Dig.
Kogda-to  i  na Lingana  eto  proizvelo sil'noe vpechatlenie, a u  nego  byla
zrelaya  psihika.  No  ya  boyus'  vstroit'   bolee  sil'nye  oshchushcheniya.  Trudno
prognozirovat',  dostignesh'  li ty kogda-nibud' etogo v zhizni  - zachem  tebya
muchit' nadezhdami?  Diggirren  ved'  popal imenno v  etu  lovushku,  tol'ko my
kak-to ne  zadumalis'  nad  etim.  YA  bolel, Aolla, vse  togda chut'-chut'  ne
pogibli, bylo ne do nego.  YAvnoj psihotravmy ne bylo, a Diggirren vsegda byl
so strannostyami... Horosho. Kogda reshish'sya s nim vstretit'sya - ya dolzhen znat'
ob etom.  Vse mozhet byt'. Lingan ne prostit mne, da ya  i  sam sebe ne proshchu,
esli s toboj chto-nibud' sluchitsya. Dogovorilis'?
     |tel' tol'ko zadumchivo kivnula.

     ***

     Proshlo eshche neskol'ko mesyacev, kogda Diggirren  vstretil |tel' v dorogom
krasivom restorane, v kotoryj on zashel pouzhinat'. Nikak ne ozhidaya  vstretit'
ee, on srazu vzdrognul i vnutrenne napryagsya.
     Zal tonul  v polumrake. Nastennye svetil'niki  pod starinu  otbrasyvali
slabyj nerovnyj svet.  Nizkie  stoliki s  dorogoj  inkrustaciej i  massivnye
nevysokie kresla pod derevo sostavlyali obstanovku zala.  Skatertej  ne bylo,
lish'  kazavshayasya  dorogoj  polirovka  stolov  vpityvala  i  matovo  otrazhala
nerovnye otbleski  sveta. Na  kazhdom stole  vystavlyalsya  podsvechnik  slozhnoj
mnogoyarusnoj formy  i,  po pros'be  posetitelej,  mozhno bylo  zazhech'  svechi,
pridavaya sovsem neobychnyj vid poluprozrachnym tarelkam i iskryashchimisya krasnymi
blikami fuzheram. V dorogih starinnyh vazah rozy  sklonyali lepestki, sozdavaya
obstanovku intimnosti.  Diggirren ne  mog znat', chto  etot zal vosproizvodil
odno iz  pomeshchenij v  starinnom  zamke  Al'-Rishad, no  emu zdes' vsegda bylo
horosho. On  postaralsya  zanyat' stolik  poblizhe k  |tel',  kotoraya  uvlechenno
besedovala  s podrugoj  i  odnovremenno ela, i, kazalos',  vovse ne zametila
ego.  |to bylo neudivitel'no, uchityvaya, skol'ko vremeni oni ne  vstrechalis'.
|tel' byla v poluprozrachnom  nezhno-golubom plat'e, plotno oblegavshem hrupkuyu
figurku,  ostavlyavshem otkrytymi nezhnuyu kozhu grudi i ruk, i Diggirren oshchutil,
kak zanylo serdce. CHerez kakoe-to vremya |tel' vstala, no provodiv podrugu do
dverej, vernulas'. Ona shla po  polu,  vylozhennomu  slozhnoj mozaikoj plastika
pod  derevo, slovno plyvya v polumrake zala.  Okazavshis'  k nemu licom, |tel'
uzhe ne smogla by delat' vid, chto ne zametila Diggirrena.
     -  Privet.  - On  privstal,  privetstvuya  ee, no  |tel' legko naklonila
golovu,  lish'  slegka  ulybnulas',  poravnyavshis' s ego stolikom, i proshla na
svoe  mesto.  Diggirren  ne  reshalsya  peresest'  k  nej.  Tihon'ko  starayas'
proniknut' k nej v mozg - ego vstretili nepronicaemye,  kak i v proshlyj raz,
bloki, on ponyal, chto |tel' byla  u vracha. Posle teh povrezhdenij, kotorye ona
poluchila, ne moglo byt', chtoby ee mozg samostoyatel'no vosstanovilsya do takoj
stepeni. |tel' vskinula na nego glaza, smelo smotrya emu v lico,  i Diggirren
srazu prekratil proniknovenie. Sejchas on  pochuvstvoval bezotchetnyj strah  ot
etogo pryamogo vzglyada ee glaz, kazavshihsya v polumrake temnymi.
     - YA ne lyublyu, kogda vlezayut v moi mozgi, Diggirren, i esli pozvolyayu eto
delat',  to tol'ko lyudyam, kotorym  bezuslovno  doveryayu, -  skazala  |tel', i
Diggirren uvidel, kak v ee myslyah promel'knul obraz Stroggorna.
     - Mozhno ya peresyadu k tebe? - reshilsya poprosit' on.
     -  Sadis'. - |tel' pozhala plechami.  - YA nikogo ne  zhdu  i  eshche ne doela
desert.
     Robot-oficiant perenes edu Diggirrena na ee stolik.
     - Tebe eshche chto-nibud' zakazat'? - On hotel by byt' galantnym. "Ty ochen'
galanten segodnya, Stroggorn", - promel'knulo v ego mozgu, i |tel' posmotrela
na nego.  Diggirren ispugalsya, hotya znal,  chto ona  ne  mogla  uslyshat'  ego
vnutrennie  mysli,  probegavshie  na  takoj  bol'shoj i  nedostupnoj  dlya  nee
skorosti.
     - Zachem? - sprosila ona, i grust' legkoj ten'yu otrazilas' v ee glazah.
     - Mozhet byt', vyp'esh' chto-nibud'?
     - Opyat'? - |tel' udivlenno posmotrela na nego, no Diggirren ne ponyal ee
voprosa. - Horosho, - vdrug peredumala ona. - CHto-nibud' legkoe.
     Diggirren osoznal, chto |tel' sil'no izmenilas', do takoj stepeni, budto
pered  nim sidel  sovsem  drugoj  chelovek. "Neuzheli  Stroggorn  okazal takoe
bol'shoe vliyanie na nee? Ili...". -  U nego mel'knula  mysl', chto  moglo byt'
pryamoe vozdejstvie  na  psihiku. "Hotya,  - prodolzhal rassuzhdat' Diggirren, -
eto mozhet byt'  sledstviem ih blizkih otnoshenij.  - |ta mysl' prichinila  emu
bol'. - Kazhetsya, ya okonchatel'no zaputalsya".  |tel' molchalivo prodolzhala est'
desert, ne glyadya na nego. "Vse-taki mne neobhodimo otvezti ee k sebe domoj i
prozondirovat'.  Ona byla u  vracha, i  mne teper'  neponyatno...  Gospodi!  U
kakogo vracha! |tel' zhe zhivet so Stroggornom!" - |ta mysl' potryasla ego. "Kak
zhe vyyasnit', znaet on  ili net... esli pryamo sprosit'?" - |to vyzyvalo takoj
strah, chto Diggirren ne  mog reshit'sya.  I eshche eto volnenie, kogda on smotrel
na |tel', vse vremya  podkatyvavshee i  sbivavshee mysli, kak raz togda,  kogda
emu byla nuzhna holodnaya golova.
     -  Mne kazalos', ran'she  ty byl bolee razgovorchiv, Dig. - |tel' poddela
lozhkoj  klubnichinu iz deserta. Oficiant  prines  krasivuyu  butylku s  vinom,
galantno, sovsem po-chelovecheski, slegka poklonilsya i napolnil  bokaly.  Vino
zaiskrilos' krasnym  otlivom v prozrachnom  hrustale, i ona vzyalas' za tonkuyu
nozhku. - Priyatnyj vkus. |to pravda, chto Vardy nikogda ne p'yaneyut?
     - Pravda, - pochemu-to smutilsya Dig, srazu osushiv bokal.
     - Ono i  vidno,  ty  dazhe ne zamechaesh'  vkus  vina.  Dolzhno  byt',  eto
grustno? - V  ee glazah dejstvitel'no skol'zila grust'. - Tak chto ty hotel u
menya sprosit'?
     - Otkuda ty znaesh', chto ya hotel? - udivilsya Diggirren.
     - Ne znayu. - |tel' pozhala plechami, bretel'ka plat'ya skol'znula, obnazhaya
plecho.  - Tak  pokazalos'.  - Ona  ne stala  popravlyat' ee,  ne zamechaya  ego
vzglyada.
     - YA hotel uznat', kak ty, posle togo sluchaya? - reshilsya on.
     -  Kakogo? -  ona nahmurilas'.  - A-a-a, - protyanula |tel'. -  Kogda ty
sodral mne bloki? Nichego, normal'no, shodila  k vrachu,  vse  popravili,  kak
vidish'. Ne volnujsya, ya ne serzhus'.
     - CHestno?
     - Zachem mne vrat' Vardu, vse ravno dogadaesh'sya. - |tel' snova prigubila
vino  s priyatnym  terpkim  vkusom, zakanchivaya desert. Diggirrenu pokazalos',
chto  ona  sejchas  vstanet  i  snova ischeznet,  mozhet byt'  navsegda.  Serdce
zakolotilos' v viskah, i s dikoj bol'yu on osoznal, chto esli otpustit ee, vot
tak, nichego ne  predprinyav, to nikogda  ne prostit sebe etogo, i, sobrav vsyu
svoyu volyu, sprosil:
     - Mozhno eshche vopros?
     - Kakoj?
     - CHto u tebya so Stroggornom? - brosilsya slovno v vodu Diggirren.
     - On moj drug. - |tel' vyderzhala ego vzglyad, a on nikak ne mog nashchupat'
lozh' v ee slovah. Ona govorila pravdu.
     - Tol'ko drug?
     - Tol'ko drug. Inogda my byvaem vmeste na vecherah, da ty  znaesh', videl
nas  ne raz.  Skuchno,  Diggirren.  Tebe eto znakomo? On horoshij sobesednik i
galantnyj kavaler, kogda zahochet, konechno, kak i vse vy - Vardy.
     - Pervyj raz slyshu, chtoby kto-nibud' tak otzyvalsya o Stroggorne!
     - On  redko vstrechaetsya s  zhenshchinami,  i eshche  rezhe zavodit druzej, i, v
otlichie ot tebya, ne lyubit skandalov. -  |tel' nevozmutimo  smotrela na nego,
niskol'ko ne boyas', chto on zaberetsya v ee golovu.
     Diggirren  podumal,  chto  ona  znaet ego  namnogo luchshe,  chem  togo  by
hotelos'. CHto-to  vo vsem  etom  bylo ne tak, no sovershenno nevozmozhno  bylo
ponyat', v chem delo.
     -  Esli  ya  priglashu tebya  k sebe domoj  - ty soglasish'sya?  - ostorozhno
sprosil on. |tel' ne srazu otvetila, snachala dopiv vino, i lish'  potom pryamo
vzglyanula emu v glaza.
     -  Pochemu by  i net?  Tol'ko pri  nekotoryh usloviyah: vo-pervyh,  ty ne
stanesh'  kopat'sya  v  moej  golove,  a  vo-vtoryh,  pristavat'  s  durackimi
voprosami - mne ot etogo stanovitsya uzhasno skuchno, Diggirren. |to vozmozhno?
     - Konechno. -  On tak pospeshno vstal, chto  |tel' udivlenno posmotrela na
nego. Srazu  zhe podoshel robot-oficiant, i  Diggirren poprosil spisat'  zakaz
tol'ko so svoego scheta.
     Pered samym vyhodom |tel' otprosilas' na minutku, skazav, chto zabyla  o
srochnom zvonke, zatemnila ekran telekoma i proiznesla vsego neskol'ko slov.
     Kvartira Diggirrena utopala  v polumrake,  myagkij pol dlinnogo koridora
zaglushal zvuki ih shagov. Biorobot poslushno nakryval na stol, Diggirren, sidya
naprotiv |tel', zadumchivo smotrel na nee. Ona skazala, chto  sovsem  ne hochet
est', no  on vse-taki ugovoril ee vypit' hotya by chayu. Razgovor otkrovenno ne
kleilsya. Vse, chto prishlos'  vynesti ej  za poslednie  mesyacy,  ne  moglo  ne
ostavit' svoj sled,  i teper'  |tel'  horosho  oshchutila  eto. Ej  slozhno  bylo
razobrat'sya v svoih chuvstvah. Snachala ona, konechno zhe, nenavidela Diggirrena
i hotela lyuboj  cenoj otomstit'  i ostanovit'  ego, no  kogda nakonec ponyala
prichinu, u nee  poyavilas'  zhalost', i posle etogo nenavist' oslabla, ustupiv
mesto sovsem drugomu  chuvstvu. Bezuslovno, Diggirren  byl  ochen'  interesnym
muzhchinoj,  a  vzglyad ego  izumrudno-zelenyh  glaz  nikogda ne pugal |tel'. V
svoej  zhizni ona stol'ko raz glyadela v nichut' ne menee strashnye glaza svoego
priemnogo  otca, chto  uzhe  v  detstve  privykla  ne  zamechat' etu predel'nuyu
zhestkost' vzglyada,  tak pugavshuyu v  Sovetnikah. I vse-taki |tel' ne schitala,
chto  vlyubilas'  v  Diggirrena. Esli by eto bylo tak, rassuzhdala ona,  pochemu
togda ee  ohvatyvala takaya grust'? I eto shchemyashchee chuvstvo v grudi, chto obshchego
ono imelo s lyubov'yu?
     - Gde ty zhila stol'ko vremeni? YA snachala iskal tebya, no ne smog najti.
     - Dig,  ty  obeshchal ne  zadavat'  voprosy. Mozhet, mne ujti?  -  sprosila
|tel'. On vzdrognul, ej  snova stalo zhal'  ego,  i chto-to opyat'  podnyalos' v
grudi.  - Ne bojsya, ya  ne sbegu, tol'ko nasha vstrecha mne kazhetsya strannoj. A
tebe?  -  On  ne otvetil, i  ona prodolzhila:  -  Mozhet  byt', my toropimsya i
slishkom malo znaem drug druga?
     - A eto tak vazhno, znat' drug druga?
     -  Ne  znayu.  - |tel' pozhala plechami. -  U  esperov  redko  vstrechaetsya
dlitel'noe znakomstvo, vse drug o druge stanovitsya izvestno slishkom  bystro,
a  potom hochetsya  bol'shego - nastupaet razocharovanie, i vse povtoryaetsya,  no
uzhe s drugim partnerom. U tebya razve ne tak? - Ona prosto fizicheski oshchutila,
kak krov' prilila u nego k licu.
     - Po  krajnej mere,  ya znayu  odnogo cheloveka, u kotorogo eto ne tak,  -
skazal Diggirren.
     -  Otkuda ty  znaesh', chto bylo by, esli  by  Aolla  zhila na Zemle, a ne
priletala raz v pyat' let? Mozhet byt', oni by davno nadoeli drug drugu?
     - Znaesh', snachala ya ne poveril, chto Stroggorn - tvoj drug, no esli ty v
kurse vseh  ego del - ya voshishchayus' toboj! - Diggirren pomolchal. -  Ne dumayu,
chtoby ih chuvstva mogli nadoest'. YA obeshchal nikogda  nikomu ne rasskazyvat' ob
etom, i tebe pridetsya poverit' mne na slovo - no eto neveroyatnye, chudovishchnye
chuvstva i trudno, nevozmozhno predstavit', chtoby takoe bylo u lyudej.
     - Oni i ne lyudi, a sushchestva  Mnogomernosti, kak  v kakoj-to stepeni vse
telepaty.  Nikto ved' ne znaet, chto eto na samom dele za process  - sozdanie
edinogo psihicheskogo sushchestva.  YAsno tol'ko, chto  nuzhno ochen'  doveryat' drug
drugu, a malejshaya fal'sh' otpravlyaet v psihotravmu. Takih sluchaev mnogo.
     - Ty govorila ob etom so Stroggornom?
     -  Mnogo i dostatochno  otkrovenno. V konce koncov, kto eshche  imeet takoj
unikal'nyj opyt? V uchebnikah ob etom ne prochtesh'.
     -  Ne znayu, hvatit li u menya teper' naglosti predlozhit' pojti so mnoj v
spal'nyu?
     - Mozhet byt', poprobuem? YA chertovski lyubopytna. Vse my takie.
     - I ty soglasish'sya snyat' bloki? - sovsem tiho sprosil Diggirren.
     - Mozhet  byt',  no  ne srazu, i  esli mne ponravitsya. I  eshche:  esli  ty
sdelaesh' eto pervym. YA ne hochu, chtoby menya opyat' obmanuli. Soglasen na takih
usloviyah?
     - |to ty ot Stroggorna nauchilas' stavit' usloviya?
     - Kak znat',  - |tel'  rassmeyalas'.  -  Reshish'sya?  Ty ved'  ochen' etogo
hochesh', Diggirren. Pravda?



     Stroggorn  s  bespokojstvom poglyadyval na chasy. |tel' pozvonila  emu iz
restorana,  sluchajno vstretiv  Diggirrena  i  reshiv  ispol'zovat'  situaciyu.
Proshlo uzhe mnogo  chasov, a ot nee  ne bylo  nikakih izvestij, i  on  nachinal
volnovat'sya.  Ee  avarijnyj  braslet byl nastroen sejchas na podachu signala v
ego kvartiru, i  vse  bylo spokojno,  no  plohoe  predchuvstvie  ne  pokidalo
Stroggorna. V tri chasa nochi on, nakonec, reshilsya i, hotya eto moglo okazat'sya
samym bol'shim svinstvom s ego storony, poehal k Diggirrenu, chtoby ubedit'sya,
chto vse v poryadke.
     Stroggorn  podoshel  k kvartire  i  prislushalsya:  vnutri  stoyala  polnaya
tishina,  no  eto  malo  udivilo ego. Obychno  v  kvartirah Sovetnikov  stoyala
myslezashchita  i prochitat' chto-nibud' iz koridora bylo krajne  zatrudnitel'no.
Dver'  ne otkrylas' pri ego  priblizhenii,  i  Stroggorn reshil  projti skvoz'
stenu,  podumav,  chto  esli  vse normal'no,  to takzhe  nezametno  ujdet,  ne
privlekaya  k  sebe  vnimanie,  i  nikto  nikogda ne  uznaet ob etom.  Vnutri
kvartiry stoyala  polnaya telepaticheskaya tishina, slovno doma  voobshche nikogo ne
bylo.
     On ostorozhno voshel v gostinuyu, myagkij kover na polu zaglushal zvuki  ego
shagov. U  Diggirrena  v  kvartire  bylo  tri spal'ni,  i  tol'ko  v  tret'ej
Stroggorn uvidel ih.  Obnazhennaya |tel' lezhala na  polu,  licom  vniz, slovno
pytalas' dojti  kuda-to, no spotknulas' i tak i ne doshla do mesta, zasnuv po
doroge. Stroggorn srazu ponyal, chto  ona mertva. Ee telo  bylo uzhe  holodnym.
|to  znachilo, chto proshlo  mnogo  vremeni,  bol'she,  chem mozhno bylo nadeyat'sya
chto-libo izmenit'. Dig lezhal na krovati, sovershenno nepodvizhnyj, s zastyvshej
mukoj na lice, no Stroggorn, proniknuv v ego mozg, pochuvstvoval, chto tot eshche
zhiv i  eto  tol'ko sil'naya psihotravma. On  nikak  ne  mog ponyat', chto moglo
privesti  k  takim  strashnym  posledstviyam.  U  |tel'  byla horoshaya  zashchita,
special'no  rasschitannaya na vozmozhnost' psihicheskogo nasiliya, i Stroggorn ne
mog  sebe predstavit', kak mozhno bylo  do takoj stepeni  povredit' ee  mozg,
chtoby  ubit'.  "Esli  konechno, -  podumal  Stroggorn,  -  eto  ne  nastoyashchee
ubijstvo".  |ta  mysl'  shokirovala  ego,  pokazav,  chto  on mog  nedoocenit'
patologicheskie  izmeneniya mozga  Diggirrena. Esli eto bylo tak -  on  poslal
|tel'  na  pochti  vernuyu  smert'. Stroggorn uvidel  ee avarijnyj  braslet na
tumbochke i tol'ko tryahnul golovoj. Esli  by ona ne  snyala  ego - byli by vse
shansy spastis'. On podnyal ee na ruki i perenes  v operacionnuyu.  U Diga byla
plohaya  apparatura,  no vse-taki  luchshe,  chem nichego, i Stroggorn  podklyuchil
sistemu zhizneobespecheniya. Eshche ran'she, v spal'ne, on vvel  |tel' HD-blokator.
Apparatura  zarabotala,  nachav  snabzhat' mozg kislorodom  i  krov'yu, no  eto
nichego  ne  znachilo,  esli  mozg  pri  etom byl mertv. Stroggorn  podoshel  k
telekomu i soobshchil o proisshedshem Linganu.
     - Znachit, ty dumaesh', eto nastoyashchee ubijstvo?
     -  Uveren, mne  tol'ko  neponyatno, zachem  ona  snyala braslet, - otvetil
Stroggorn. Lingan s bespokojstvom vglyadyvalsya v  ego lico. Vneshne  Stroggorn
byl  spokojnym, no v  takoj situacii mog  sorvat'sya  v lyuboj moment. - Nuzhno
otpravit'  ee  v  kliniku  Kreila.  Proshlo  mnogo  vremeni i  navernyaka est'
povrezhdeniya vnutrennih organov, - prodolzhal Stroggorn.
     - S toboj vse v poryadke? Ty zhe ponimaesh', chto nichego nel'zya  sdelat'?..
Nuzhno otklyuchit' apparaturu, Stroggorn. To, chto ty delaesh', bessmyslenno.
     - Togda priezzhaj, tem  bolee, chto nuzhno zabrat' etu svoloch', i vyklyuchaj
apparaturu  sam. YA etogo sdelat' ne  smogu, mozhesh' kak ugodno orat' na menya.
Vse. YA uvezu ee k Kreilu, esli ty sam ne  otklyuchish' apparaturu. -  Stroggorn
prekratil razgovor.
     Kogda  Lingan   priehal,   v  kvartire  bylo  mnogo  naroda.  Neskol'ko
specialistov iz  kliniki Kreila,  obsuzhdali,  kak perevozit' |tel'. Ona byla
soedinena  so  slozhnoj  apparaturoj,  i  tehnicheski  eto   okazalos'  sovsem
neprosto, a otklyuchat' i podklyuchat' snova nikto ne reshalsya.
     - Gde Diggirren? - Lingan tronul Stroggorna za plecho, tot byl nastol'ko
ne v sebe, chto dazhe ne pochuvstvoval ego.
     - On v tret'ej spal'ne. U nego sejchas snyaty  bloki, i sovetuyu srazu  im
zanyat'sya,  poka on  ne postavil  ih nazad. Eshche nuzhna ohrana,  Lingan.  Kogda
Diggirren pojmet, chto ty s nim soberesh'sya  delat',  ne dam nikakih garantij.
Bud' gotov k  syurprizam. YA pokovyryalsya nemnogo u  nego v golove.  Devushek, s
kotorymi on razvlekalsya, bylo mnogo, bol'she sotni. Sostav' spisok i prover'.
Mogut byt' eshche  zhertvy, o kotoryh my dazhe  ne dogadyvaemsya. Horosho. Podozhdi,
pomozhesh' mne  pododvinut' platformu pod apparaturu i  zatem vytashchit' vse eto
na ulicu. Gruzovoe taksi my uzhe vyzvali.
     - CHerez  Mnogomernost'? - utochnil  Lingan. - My  ne spravimsya bez  Lao.
Slishkom bol'shoj ob®em dlya protaskivaniya.
     -  Znachit  perevedem pomeshchenie v Mnogomernost', netelepatov zdes'  net,
chetyre  izmereniya  vse   vyderzhat.  -  Stroggorn   vyshel  v  gostinuyu,   gde
razvorachivali   bol'shuyu  peredvizhnuyu  panel'.  Ona   zavisla   v  neskol'kih
santimetrah ot pola, no prosto peretashchit' ee v operacionnuyu bylo nevozmozhno,
dlya etogo prishlos' by razobrat' steny. Lingan i Stroggorn  vstali na panel'.
Steny   rastayali,   pomeshchenie   zamercalo  v   CHetyrehmernosti.   Vse   byli
preduprezhdeny i staralis' prosto ne dvigat'sya. Panel' spokojno proshla skvoz'
steny  - sejchas oni ne predstavlyali dlya nee material'nuyu pregradu, i Linganu
so Stroggornom udalos' pomestit' ee pod  apparaturu  i operacionnyj stol, na
kotorom,  okutannaya provodami  i  mnogochislennymi trubochkami,  lezhala |tel'.
Slegka podtalkivaya panel'  rukami i generiruya  vperedi sebya CHetyrehmernost',
oni  protashchili vsyu konstrukciyu v  koridor, vtolknuv v bol'shoj gruzovoj lift.
Na vozdushnoj ploshchadke zhdalo gruzovoe taksi, bystro dostavivshee ih v kliniku.
     Obsledovanie pokazalo  neznachitel'nye povrezhdeniya organov. Kreil ocenil
vremya, v techenie kotorogo |tel' byla mertva, v polchasa. |to bylo nemnogo dlya
tela, no slishkom mnogo dlya mozga. |tel' bystro zamenili povrezhdennye tkani -
eto bylo neslozhno, uroven' mediciny  pozvolyal provodit' kuda bolee ser'eznye
vmeshatel'stva. CHto delat' dal'she, nikto ne  znal. Ona byla mertva,  no nikto
ne reshalsya otklyuchit' apparaturu.

     -  Lingan, skazhi,  vy ne  mogli by s  Lao  shodit'  v  Mnogomernost'  i
posmotret'  liniyu zhizni |tel'? - Stroggorn dazhe ne smotrel na steny kvartiry
Lingana,  hotya,  obychno, lyubil eto delat'.  Lao,  kak vsegda nemnogoslovnyj,
sidel naprotiv  za nizkim zhurnal'nym stolikom, netoroplivo pomeshivaya  lozhkoj
chaj.
     - Ty hochesh' uznat', est' li polnaya predopredelennost' smerti |tel'?
     - Da, nuzhno eto vyyasnit', prezhde chem vse otklyuchit'.
     - Horosho, esli ty posledish' za nashimi telami, poka my tam budem. No eto
bol'shoj rashod  energii.  Kreil budet rugat'sya! Ty zhe  hochesh'  zanyat'sya etim
pryamo sejchas?
     -  ZHelatel'no. CHem  my  dol'she  tyanem,  tem  huzhe,  a proshlo  uzhe pochti
dvenadcat' chasov. Kstati, chto tam s Digom? Ty zondiroval ego?
     -  Da. Postavil vse, chto  nuzhno,  prikoval k Mashine.  No  tam raboty na
mnogo dnej, i vsem  nam hvatit.. - Lingan nahmurilsya, vspomniv, chto  ustroil
Diggirren, kogda ponyal vse proisshedshee i kak otchayanno soprotivlyalsya zondazhu,
bessmyslenno uvelichivaya svoi mucheniya.
     - Otchego  eto  proizoshlo?  Takaya  sil'naya deformaciya  lichnosti? Neuzheli
tol'ko iz-za togo, chto on togda uvidel?
     -  Net, konechno, eshche rodovaya travma  skazalas'.  Hot' ego i operirovali
neskol'ko raz,  vidimo, ne  do  konca, a on dobavil, kogda nasmotrelsya, da i
voobshche, dlya nego eto okazalos' neposil'noj  nagruzkoj. Strashno drugoe.  Est'
eshche dve devushki, kotorye pokonchili zhizn' samoubijstvom, Diggirren vstrechalsya
s  nimi.  Togda provodili  rassledovanie,  no  tak i  ne  ponyali  prichin.  YA
sobirayus' vynesti  vse  eto  na  Bol'shoj Sovet  Vardov.  Predostavim  zapisi
psihozondirovaniya - pust' reshayut.
     - Tvoe mnenie?
     - Nuzhno ser'ezno izmenyat'  lichnost',  ubirat'  posledstviya  psihotravm,
sami  psihotravmy  -  ochen'  bol'shaya  rabota.  Pomestim  ego v  kliniku  dlya
prestupnikov i budem zanimat'sya. |to ne dni, a  mesyacy  raboty. Teper' my ne
smozhem pozvolit' sebe  hot' chto-nibud' propustit'. I eshche. Stroggorn, po vsej
veroyatnosti,  osnovnaya  rabota  lyazhet  na tebya,  tol'ko  s  tvoej  skorost'yu
mysleperedachi mozhno byt' uverennymi, chto nichego opyat' ne upustim.
     - Ladno.  - Stroggorn  ustalo zakryl glaza, predstaviv, kak Diggirren s
ego  ogromnoj  skorost'yu myshleniya izvedet ih  vseh svoim lecheniem.  -  Potom
reshim.  Sejchas  eto  ne  srochno,  menya  bol'she  volnuet  |tel'.   Nuzhno  eshche
vstretit'sya s  Prezidentom i Direktorom. U nih  proshlo bol'she, chem  polgoda.
Nuzhno razrabatyvat' novye instrukcii,  Kreil i tak uzhe razryvaetsya na chasti.
Eshche  eti prisoedinennye strany i novye zavody... S uma mozhno ot vsego  etogo
sojti.  Stol'ko raboty! Skoro stanem samymi  bogatymi lyud'mi v nashej strane,
esli  ran'she ne popadem  v  sumasshedshij dom. Vy idete? - On otkryl  glaza, i
Lingan i Lao srazu vstali.
     - Stroggorn  ochen' ustal, Lao, - progovoril Lingan uzhe v Mnogomernosti,
idya po giperprostranstvennoj doroge. -  Boyus' ya za nego. Smert' |tel' sovsem
ego s uma svela, hot' prosi Aollu priletet' dosrochno, a u nee svoih  problem
bolee, chem  dostatochno.  Nu  chto,  davaj  iskat' liniyu  zhizni, poka  ona  ne
zatyanulas'. Nenavizhu ya eto plato Veroyatnosti!
     CHerez  kakoe-to  vremya  Stroggorn  uvidel,  kak  tela   Lingana  i  Lao
vzdrognuli, pribory pokazali, chto oni snova zhivy. Vse Vardy ne lyubili gulyat'
po Mnogomernosti,  taskaya za  soboj svoi  real'nye  trehmernye  tela, i  pri
neobhodimosti  pol'zovalis'  uslugami   Mashiny,  ostavlyaya  tela   "spat'"  v
psi-kreslah.
     - Nu chto? - U Stroggorna ne bylo sil zhdat', chto oni skazhut.
     -  Strannoe  delo,  Stroggorn.  Liniya  zhizni |tel'  preryvaetsya, trudno
skazat'  na  skol'ko,  tam  vot  takoj  proval. -  Lingan  myslenno  pokazal
Stroggornu  razmer provala. -  No vot  potom snova voznikaet  veroyatnost' ee
zhizni,  nebol'shaya,  no  vse-taki.  I  eshche  tam troe  detej,  podozhdi,  dazhe,
vozmozhno, chetvero,  tam s  chetvertym  pereseklas' tvoya liniya, Stroggorn,  ne
znayu,  k  kakomu  eto  d'yavolu, kotorye  mogut  u  nee  rodit'sya,  esli  eto
proizojdet. No esli |tel' budet zhit', troe rodyatsya obyazatel'no.
     - A pro muzha tam ne bylo?
     - Ty gluposti sprashivaesh'! Konechno, bylo. No tam mogut byt' varianty, a
pro detej - odno i to zhe v lyubom sluchae. Sam prekrasno znaesh', chto eti linii
detej othodyat ot ee linii zhizni, tol'ko tak i pojmesh',  chto eto deti. Muzh ej
ne  rodstvennik, i na  eto sud'be  gluboko naplevat'! Poetomu  ya  i udivilsya
poyavleniyu tvoej linii v ee  chetvertom rebenke. |to stranno. Vse, ya ustal. Ne
znayu bolee merzkogo  mesta v  Mnogomernosti, chem  plato  Veroyatnosti. Togo i
glyadi narvesh'sya na svoyu sobstvennuyu liniyu!
     - YA odin raz narvalsya, - nevozmutimo skazal Lao.
     - |to interesno, - ozhivilsya Lingan. - I chto?
     - Esli ej verit', ya voobshche bessmerten. Po  krajnej  mere,  ya  ne  videl
konca na blizhajshie neskol'ko tysyach let.
     - Ty ser'ezno? - Linganu stalo strashno. - I nikakih provalov?
     - Est' dva. Odin nebol'shoj, skoro, peresekaetsya so vsemi vashimi liniyami
i vseh lyudej na Zemle. Tam ogromnyj uzel peresecheniya. I moya vremennaya smert'
i vasha - to zhe. Mne kazhetsya, eto nash 409 god, moment soedineniya zon vremeni,
porozhdenie  vmeshatel'stva  v  razvitie  zemnoj   civilizacii.  I  v  tret'em
tysyacheletii moej zhizni - eshche odin  proval, tam tozhe peresechenie,  neveroyatno
slozhnoe. Mozhet byt', chto-to sluchitsya v nashej Galaktike? Ne znayu tochno. Ochen'
daleko i ploho vosprinimalos'.  Vy  zhe znaete, chem dal'she ot nastoyashchego, tem
men'she chetkost' izobrazheniya, vse nachinaet plyt'.
     - Pravil'no! Men'she ostaetsya odnoznachno opredelennyh sobytij!  - Kivnul
Lingan. - Tak my spasem Zemlyu? Raz ty budesh' zhit' tak dolgo?
     - |to nevazhno. - Lao pozhal plechami.
     - CHto nevazhno? - ne ponyal Lingan.
     -  Spasem  my  ee ili net - vse ravno budem zhit' mnogo tysyach let,  nashi
linii  zhizni  ne zavisyat ot spaseniya Zemli i prodolzhayutsya  v budushchee v lyubom
sluchae.
     -  |togo ya ne mogu ponyat'! -  udivilsya Lingan. Dejstvitel'no, eto nikak
ne ukladyvalos' v golove.
     - Pozhivem - uvidim! - filosofski zametil Lao.
     - |to horosho, chto est' shans spasti |tel',  - vmeshalsya Stroggorn. Sejchas
ego bol'she vsego volnovalo,  chto  delat' v neskol'ko blizhajshih chasov, a ne v
tret'em tysyacheletii svoj zhizni. - A teper': kto-nibud' iz vas  znaet, kak my
budem eto delat'?
     Sovetniki zamolchali. Bylo yasno, chto nel'zya otklyuchat' apparaturu, no  na
etom poleznaya informaciya, poluchennaya ogromnym rashodom energii, konchalas'.

     ***

     Pochti mesyac  Stroggorn chasto  priezzhal  v  kliniku k Kreilu, smotrel na
mertvenno-blednoe telo |tel' i  pytalsya ponyat', kak zhe  mozhno ozhivit' ee, no
nikakih idej ne bylo.
     Mnogo vremeni on provodil v klinike-tyur'me, beskonechno zondiruya slozhnuyu
psihiku  Diggirrena.  Oni  medlenno  prodvigalis',  razbiraya  kazhdyj  sluchaj
proyavleniya patologii i unichtozhaya  tem ili inym sposobom ego prichiny. Snachala
Diggirren sil'no soprotivlyalsya,  ne zhelaya razrushat' svoyu lichnost', no  potom
smirilsya  i  so vremenem dazhe  stal pomogat' Stroggornu, nakonec  ponyav, chto
soprotivleniem tol'ko uvelichivaet svoi mucheniya. |tim beskonechnym zondazham ne
bylo  vidno konca, a oni dazhe  ne priblizilis'  k samym slozhnym sluchayam.  Vo
vremya  lecheniya  Stroggorn  chasto  byl vynuzhden  sozdavat'  psevdoreal'nost',
beskonechno proigryvaya postavlennye Diggirrenom eksperimenty i zastavlyaya  ego
pochuvstvovat' vsyu tu bol', kotoruyu prichinil on svoim zhertvam.
     Za  vremya etih pytok  Diggirren strashno  pohudel,  pochti ne mog spat' i
kazhdyj  raz vstrechal  Stroggorna  vzglyadom  izmuchennyh  vospalennyh glaz.  I
Diggirren, i  Stroggorn horosho ponimali, chto, posle vsego etogo odna mysl' o
nasilii  budet vyzyvat'  u Diggirrena  mucheniya  i vsyu ostavshuyusya  zhizn'  emu
pridetsya  berech'  svoyu  psihiku  ot  potryasenij.  V  nachale  vtorogo  mesyaca
Diggirren  ne  vyderzhal  i  poprosil  Stroggorna  dobit'sya ot  Soveta zameny
prigovora o peredelki svoej psihiki smertnoj kazn'yu.
     -  Ty  nam  nuzhen,  Diggirren, zhivoj  i, po  vozmozhnosti,  zdorovyj.  -
Stroggorn  otricatel'no  pokachal golovoj.  -  Poslushaj.  Kogda-to  ya  prosil
Strannicu o tom  zhe - zabvenii, mne by neskazanno  legche  bylo  umeret', chem
zhit'.  No  teper' ya horosho znayu, chto byla nuzhna imenno  moya  zhizn'.  So mnoj
delali   to   zhe  samoe   -  eto   tol'ko  Strannica   govorit,  chto  vnesla
"neznachitel'nye" izmeneniya v  moyu psihiku, no  ya-to znayu, chto eto ne  tak. S
teh  por u menya stalo namnogo  bolee obostrennoe vospriyatie chuzhoj  boli, eto
sovsem  ne  pohozhe  na "neznachitel'nost'".  Ona  primenila eto  slovo tol'ko
otnositel'no  togo, chto ya  delal s  lyud'mi,  kotoryh lichno - pojmi!  - lichno
pytal i ubival! Kogda, nakonec, ya  ponyal, chto natvoril, i  pochuvstvoval bol'
etih lyudej,  u menya propalo vsyakoe zhelanie zhit'. No  uzhe mnogo let ya pomogayu
Sovetnikam, i im nikak nel'zya obojtis'  bez etoj  pomoshchi. Da, dlya  menya  eto
tyazhelo,  smertel'no tyazhelo, i  kuda  proshche bylo by umeret',  tol'ko my,  vse
shestero, ne imeem na  eto prava.  Nash prigovor - zhit' i kak mozhno dol'she! Ty
zhe  znaesh',  snachala, kogda prestupniku, inogda  ubivshemu neskol'ko chelovek,
vynosyat prigovor o napravlenii v etu kliniku vsego na polgoda, - on smeetsya.
Emu  kazhetsya  neveroyatnym takoj myagkij prigovor.  Zato uzhe  cherez mesyac  net
takogo cheloveka,  perezhivshego  k etomu vremeni  vse  mucheniya svoih  zhertv na
svoej  sobstvennoj shkure,  da  vo vseh podrobnostyah  (zdes' vrachi nikuda  ne
speshat, nikto  ne mozhet umeret' ot boli, i poetomu nikto ne  budet umen'shat'
mucheniya  prestupnika), net cheloveka, kotoryj  by  ne  stal  prosit' vracha  o
zamene prigovora smertnoj kazn'yu. |ta smert' stanovitsya neveroyatno zhelannoj,
kak izbavlenie ot nakazaniya za svoi grehi, ved'  nikto ne verit v  ad  posle
zhizni, a zdes' on uzhe est', takoj real'nyj, takoj beskonechnyj. Ty zhe znaesh',
kak rastyagivaetsya vremya pri provedenii psihozondazha? |to beskonechnoe kopanie
v  psihike  s pomoshch'yu vracha!  Ved' chtoby vylechit'  patologiyu takogo  roda  i
sdelat'   dal'nejshie  prestupleniya   nevozmozhnymi,  chelovek  dolzhen   ponyat'
sovershenno tochno, v chem byl ne prav, dazhe esli do etogo on voobshche nikogda ne
zadumyvalsya o tom, chto ispytyvayut drugie lyudi. |to oznachaet polnoe izmenenie
lichnosti.
     -  Skazhi,  Stroggorn, chto s |tel'? - Kazalos', Diggirren sovershenno  ne
vosprinyal ego slova.
     - Ty tol'ko eto i hochesh' znat'?
     - YA ne pomnyu, chto sluchilos',  a ty uzhe  bol'she mesyaca  ne  otvechaesh' na
etot vopros. Narochno muchaesh' menya?
     -  Horosho,  ya  otvechu, tol'ko  ne pozhalej ob etom. |tel' bol'she net.  -
Kazhdyj den' Stroggorn govoril emu ob  etom, i  kazhdyj den'  Diggirren  snova
zabyval. Ego mozg ne hotel primirit'sya s ee gibel'yu.
     - Kak net? - peresprosil Diggirren, i ego glaza rasshirilis'.
     - Ty ne pomnish', potomu chto ubil ee i ne hochesh' eto vspominat'.
     -  NET!  -  Diggirren  zabilsya v isterike, i, hotya on  byl  privyazan  k
operacionnomu stolu,  Stroggorn,  kak vsegda na protyazhenii  etogo  mesyaca, s
trudom  smog  vvesti  emu  uspokoitel'noe.  On  uzhe  pereproboval  pochti vse
izvestnye metody, no mozg Diggirrena ottorgal  ubijstvo  |tel', pogruzhayas' v
sumasshestvie.
     Diggirren nakonec usnul. Stroggorn tyazhelo vstal s psi-kresla i podumal,
chto  skoro  emu samomu ponadobitsya lechenie,  esli  ne udastsya  bystro  najti
sposob vernut' Diggirrenu rassudok.
     V operacionnyj zal voshel Kreil, ustavshij, s temnymi tenyami pod glazami,
i tyazhelo opustilsya v kreslo.
     - Muchaesh' Diga? - Kivnul on na operacionnyj stol.
     - Kakoe tam! |to  on muchaet menya,  nikak ne hochet smirit'sya s mysl'yu  o
smerti |tel'. A bez  etogo my ne  dvinemsya dal'she, ya  ne  mogu  razobrat' ee
ubijstvo, nastol'ko eto boleznennye vospominaniya dlya nego.
     - Ploho i glupo. Zachem on ubil ee? Ty sam-to znaesh'?
     - Iz revnosti, Kreil, a eshche za to, chto ona ego obmanula.
     - Kak tak? CHto-to mne govoril togda Lingan po povodu Diggirrena, tol'ko
ya ne pridal etomu znacheniya.
     - On stavil  eksperimenty na  zhenshchinah. Hotel ispytat' to, chto byvaet u
nas  s Aolloj,  no vse  ne  poluchalos'.  Sam znaesh', zhenshchinu  ne  tak prosto
ugovorit'  snyat' bloki.  Togda  on nachal  delat'  eto  siloj, tol'ko  slegka
zatiral pamyat', nu i poil pered etim. Tak i smog obmanut' Lingana, kogda tot
zondiroval neskol'ko zhenshchin, obshchavshihsya s Diggirrenom  i  rashotevshih  posle
etogo  zhit'.  My  zhe ne  znaem tochno, chto  i kak  proizoshlo,  i  poka  s nim
nevozmozhno  eto vyyasnyat'.  Ved' samoe  strashnoe, chto on polyubil  |tel'... Ne
znayu ya.  Vsya eta istoriya uzhasno utomila i rasstroila menya, no ya nikak ne mog
predpolozhit', chto Diggirren sposoben na ubijstvo, - zakonchil Stroggorn.
     - ZHutkaya  istoriya, -  vzdohnul Kreil. -  Ubit' devushku, kotoruyu lyubish'.
Nichego udivitel'nogo, chto  teper'  on ne mozhet smirit'sya s etim, no ya ne dlya
etogo  prishel, Stroggorn. - Kreil sobralsya s duhom. - Mne  kazhetsya, ya  nashel
sposob spasti |tel'.
     - CHto? - Vspyhnuli glaza Stroggorna.
     - |to tak. Sposob dovol'no strashnyj, naskol'ko ya ponimayu, no Lingan byl
v Mnogomernosti i govorit, chto libo ona umret, libo vse budet normal'no, tak
chto my ne mozhem poluchit' uroda - a eto bylo by samoe nepriyatnoe.
     - CHto nuzhno delat', Kreil?
     -  Tehnicheski ya tebe ne pomoshchnik, operaciyu razrabatyvaj  sam.  YA sdelal
psi-vhody  iz  takogo  materiala,  chto  imi  mozhno  teper' zamenit'  nervnuyu
strukturu cheloveka na iskusstvennuyu.
     - |to kolossal'naya rabota!
     -  Konechno, no  dlya  |tel'  dostatochno budet vstroit' v mozg  tri takih
vhoda i togda, so vremenem, vse voobshche vosstanovitsya.
     - YA ne ponimayu, kak etogo mozhet byt' dostatochno?
     -  Potomu  chto ty ih  ne  videl.  - Kreil  dostal i  razvernul svertok.
Stroggornu srazu stalo ploho -  psi-vhod imel ne  men'she dvuh metrov  dliny,
vse eto Kreil predlagal vstavit' v mozg |tel'.
     - I  kak  ona  sebya budet chuvstvovat'  s takim kolichestvom  provoloki v
golove?
     -  Ty  menya obizhaesh'!  |to  ne  imeet  nikakogo  otnosheniya k provoloke.
Psi-vhod  sdelan iz edinoj  Mnogomernoj  Struktury.  CHerez  troe sutok posle
vzhivleniya, ty dazhe ne najdesh' ego v tele! Tak bystro  on vstroetsya v nervnuyu
tkan', vosstanavlivaya ee. Tol'ko nuzhno ochen' tochno stavit'.
     - Ty  ponimaesh', chto operaciya  v takom sluchae tozhe dolzhna provodit'sya v
Mnogomernosti?
     - |to slozhno? - utochnil Kreil.
     - Delo ne v etom, Kreil. Prosto net takih instrumentov, kotorymi by eto
mozhno bylo sdelat', a rukami, oni  Trehmernye, -  Stroggorn povernul  ladon'
kverhu,  - etogo nel'zya sdelat'. Ponimaesh'? Dlya etoj  operacii  nuzhno  imet'
shchupal'ca, kak u  Strannicy  - rasshcheplennye i sushchestvuyushchie  v  Mnogomernosti.
Tol'ko eto pozvolit provodit' takie slozhnye manipulyacii.
     -  A esli u  tebya budut takie shchupal'ca,  ty smozhesh' eto sdelat'? - tiho
sprosil Kreil.
     - Gospodi! Neuzheli vy uzhe dobralis' do etogo?  - Stroggorn otkinulsya na
podgolovnik kresla i cherez nekotoroe vremya snova posmotrel na Kreila. - Esli
ty  mne  sdelaesh'  takie  shchupal'ca, hotya by v  pyati izmereniyah,  ya  poprobuyu
prooperirovat' ee. Tol'ko ty smozhesh' vernut' vse nazad? Mne hvatit i Aolly v
obraze chudovishcha.
     - Navernoe, smozhem. Kakaya  raznica?  Esli udastsya sdelat' iz tvoih  ruk
shchupal'ca, mozhno budet sdelat' i obratnoe.

     ***

     Lingan i Stroggorn spustilis' na nizhnij uroven' Dvorca Pravitel'stva. V
etom zdanii bylo tol'ko neskol'ko pomeshchenij, postoyanno nahodivshihsya v desyati
izmereniyah, i imenno  poetomu  uzhe mnogo  let nikto ne  otvazhivalsya zahodit'
syuda. Dazhe dlya  Lingana nahodit'sya zdes' ne dostavlyalo  udovol'stviya, chto uzh
govorit' o drugih! Dlya provedeniya operacii  nad mozgom |tel' Stroggornu bylo
neobhodimo  imenno  takoe strashnoe pomeshchenie,  i on  ugovoril  Lingana pojti
vmeste  s nim. Lift ostanovilsya,  ne doehav neskol'ko  etazhej vniz, i dal'she
oni  spuskalis' po  starinnoj vintovoj lestnice.  Krugom lezhala  mnogoletnyaya
pyl', smyagchavshaya  zvuk  ih  shagov. Lingan osveshchal kamennye steny fonarikom -
syuda  nikogda  ne  provodili svet,  zato  cherez kazhdye dvadcat'  metrov  luch
vyhvatyval predosteregayushchie nadpisi ob opasnosti uzhe ne tol'ko dlya lyudej, no
i  esperov. Pered  dver'yu  s  nadpis'yu  "Vhod  tol'ko chlenam  Vysshego Soveta
Vardov!  Smertel'no opasno! Desyatimernost'!" Lingan  na sekundu ostanovilsya,
vstavil v  massivnuyu dver' bol'shoj  klyuch, povernuv ego, s siloj  nadavil  na
dver' i ona s trudom poddalas'.
     - Syuda chto,  nikogda nikto ne hodit? - sprosil Stroggorn, spuskayas' eshche
po odnoj lestnice.
     -  Ran'she  Strannica  byvala  inogda  zdes',  kogda  sovsem  zamerzala.
CHuvstvuesh', kak  stanovitsya zharko?  Do sih  por rabotayut ustanovki, nikakogo
udovol'stviya ot prebyvaniya  zdes' nikto ne ispytyvaet. Tol'ko Lao, navernoe,
vse ravno, da vot, vizhu, na tebya ne proizvodit nikakogo vpechatleniya.
     - Mne bez raznicy. -  Stroggorn pozhal plechami i posmotrel na svoi ruki:
on uzhe tri  dnya kolol sebe regressant, kotoryj dolzhen byl preobrazovat' ih v
shchupal'ca, no poka ne zametil nikakih izmenenij.
     - CHto eto vy pridumali s Kreilom? - pochuvstvoval ego razdum'ya Lingan.
     - Tak,  nebol'shaya  regressiya.  - Stroggornu  ne  hotelos'  vdavat'sya  v
podrobnosti.
     - Ne nravitsya mne  vse  eto. - Oni  eshche  raz  povernuli  i  okazalis' v
bol'shom zale. Mrachnye  kolonny podnimalis' vverh i ischezali v polnoj temnote
ili beskonechnosti - etogo zdes' uzhe nikto ne znal. - Ne udivlyajsya, - poyasnil
Lingan. - Eshche davno,  kogda  Strannica tol'ko perestraivala zamok,  ya kak-to
proschital - etot zal po razmeram bol'she vsego nashego gosudarstva.
     - Pravda? A kuda ty vedesh' menya?
     - Zdes' est' eshche  odin zal, pomen'she, v nem operirovali menya i Lao. Tam
ustanovlena neobhodimaya  apparatura.  Konechno,  vse ravno  tebe  ponadobitsya
dopolnitel'naya, no chast' podojdet, - ob®yasnyal Lingan, uverenno  peredvigayas'
v temnote. Stroggorna udivlyalo, kak emu udaetsya bezoshibochno orientirovat'sya.
Strannye teni to poyavlyalis', to ischezali, ispuganno pryachas' ot sveta fonarya,
i matovaya poverhnost' pola otrazhala peremeshchavshuyusya  blekluyu dorozhku. Izredka
v prostranstve razdavalis'  otdalennye  vshlipy  i  stony,  i odnazhdy Lingan
ostanovilsya i vslushalsya.
     - Plohoe mesto.  Zdes' kogda-to pytali lyudej - na  meste  etogo zala, a
teper'  on eshche  rastyanut  v  Desyatimernosti. Imej  v vidu, inogda syuda mogut
prosachivat'sya sushchnosti iz Mnogomernosti.
     - Pokusayut?  -  Stroggorn usmehnulsya. -  YA  ne  iz  puglivyh, potom, ty
znaesh',  zdes'  vse zavisit ot togo,  chto  ty predstavlyaesh'.  Hochesh', izmenyu
mernost' etogo zala?
     - Ne nado. - Lingan obernulsya i  strogo posmotrel na nego. - Zdes' etim
ne shutyat.
     Oni eshche  nemnogo  proshli  i  ostanovilis'  pered beskonechnym  provalom.
Kolonny zakonchilis'. Lingan posvetil vpered, no luch sveta slovno upiralsya  v
plotnuyu temnotu.
     -  Vse.  Prishli.  -  Lingan  sosredotochilsya  i  vozniklo  dvizhenie.  Ih
potashchilo, oni okazalis'  sovsem v drugom zale.  Srazu voznik  bleklyj  svet,
slabo  osveshchavshij  pomeshchenie, i Stroggorn  uvidel operacionnuyu sferu. Lingan
vyklyuchil  fonarik,  podoshel  k  pul'tu i  nazhal neskol'ko  klavish,  vydvigaya
psi-kresla.   Odno  iz  nih   bylo  prednaznacheno  dlya  cheloveka,  i  Lingan
udovletvorenno kivnul.
     - Vse  rabotaet, a  proshlo bol'she  dvuhsot let,  kak ej ne  pol'zuemsya!
Horoshaya apparatura, sam Mal'grum sozdaval, v svoej  Mnogomernosti. Posmotri,
dlya tebya podojdet?
     Stroggorn  podoshel  i  vnimatel'no  osmotrelsya.  Psi-sfera  raskrylas',
podchinyayas'  ego prikazu, v  nej zazhegsya  oslepitel'no-belyj svet.  Stroggorn
voshel vnutr'.
     - Zdes' operacionnyj stol est'? - sprosil on Lingana.
     - Tebe kakoj? - utochnil tot. - Zdes' vse est', a pri neobhodimosti vse,
chto nuzhno, mozhno sintezirovat'. Tol'ko esli znat', kak eto sdelat'.
     - Kak eto delala Strannica?
     - Smotrela otreshenno i poyavlyalos', - poyasnil Lingan.
     -  Poprobuem, - Stroggorn  ustavilsya na  tochku posredi  sfery, i voznik
belosnezhnyj  operacionnyj  stol,  visyashchij  v  polumetre ot  pola.  Stroggorn
podoshel i  potrogal  ego rukoj - on byl sovershenno  material'nyj.  - Neploho
poluchaetsya!   Da   nam   osobye   izyski   ne  ponadobyatsya.   Mne   nravitsya
Desyatimernost'!  Dumayu,  vse  poluchitsya. Nedeli  cherez  dve budu operirovat'
|tel'. Nemnozhko  nafantaziruem  oborudovanie. ZHal'  tol'ko, chto  nel'zya syuda
Kreila pritashchit', - emu zdes' sovsem budet ploho, no obojdemsya.
     - Rad, chto smog tebe pomoch'. - Ulybnulsya Lingan.
     Stroggorn eshche neskol'ko chasov koldoval v zale, sinteziruya apparaturu, i
posle etogo, dovol'nyj, vernulsya v normal'noe prostranstvo.

     ***

     CHerez dve nedeli on snova shel v etot zal v soprovozhdenii Lao i Lingana.
|tel' lezhala na special'no  skonstruirovannoj kompaktnoj paneli, visevshej  v
metre  ot  pola i peremeshchavshejsya ot  malejshego  prikosnoveniya. Lingan legko,
odnoj  rukoj,  upravlyal  eyu.  Oni  tshchatel'no  kontrolirovali svoi  mysli.  V
Desyatimernosti  i  bez etogo inogda  sozdavalis' nepredvidennye  ob®ekty,  i
provocirovat' prostranstvo k sintezu nikto ne  sobiralsya. Obychnyj chelovek  s
neupravlyaemoj   psihikoj  srazu  by  porodil  psevdoreal'nyj   mir,  kotoryj
mgnovenno  poglotil  by  svoego   sozdatelya,   uzhe  nikogda  ne  otpuskaya  v
real'nost'. Vardy horosho eto  znali. Oni blagopoluchno dobralis' do mesta,  i
vse s oblegcheniem pereveli duh.
     - Kak ty sobiraesh'sya ee vozvrashchat'  nazad? - sprosil Lingan. - Ona dazhe
ne Vard, i eto mozhet okazat'sya neprostoj zadachej. Sejchas ee  mozg mertv, gde
byt' - ej bez raznicy, a esli ochnetsya?
     - Lingan, ty uzhe ee  ozhivil? - Stroggorn posmotrel na nego. - Davaj, my
budem reshat' eti problemy po mere ih postupleniya.
     - A chto u tebya s rukami? Ty ih ni razu ne vynul iz karmanov?
     - |to luchshe tebe ne videt'.
     - Gluposti! YA dazhe Strannicu prekrasno vynoshu v Estestvennom Oblike, ne
dumayu, chto ty vyglyadish' huzhe.
     - Huzhe.  Gibrid cheloveka i necheloveka vsegda vyglyadit huzhe,  chem prosto
nechelovek.
     - Mozhet byt', - Lingan  zadumalsya. - Mne uhodit'? Ty tverdo reshil,  chto
tebe pomogat' ostanetsya tol'ko Lao?
     - Da.  Ona tebe kak  doch', i ya ne hochu, chtoby ty eto videl,  - ob®yasnil
Stroggorn.
     Lingan pomog  Lao  zavezti |tel'  v operacionnuyu  sferu  i,  pozhelav im
udachi, ushel. Stroggorn vytashchil ruki iz  karmanov.  Ruk bol'she ne bylo, pochti
ot samogo  plecha oni transformirovalis' v rozovatye shchupal'ca. Stroggorn snyal
rubashku - rukava meshali dvizheniyu, a Lao podoshel i stal grustno rassmatrivat'
rezul'tat transformacii.
     - Kak ty tol'ko reshilsya na eto?
     - A chto bylo delat'? Mne obeshchali vse vernut' nazad.
     - Ty nastol'ko doveryaesh' Kreilu i Dzhonu? Oni ne bogi, mezhdu prochim. Net
nichego  huzhe  geneticheskoj  regressii,  osobenno esli  k  nej net vrozhdennoj
sposobnosti, Stroggorn.
     - Notacii  budesh' chitat' ili  pomogat'? - On bystro raskladyval  svoimi
shchupal'cami, mnogokratno raspadavshimisya v Desyatimernosti  na vse bolee melkie
shchupal'ca,  psi-vhody  i  vspomogatel'noe  oborudovanie.  Golova  |tel'  byla
tshchatel'no vybrita, hotya Stroggornu  bylo zhal' ee krasivyh kashtanovyh  volos.
On uselsya v izgolov'e i voprositel'no posmotrel na Lao.
     - Tvoya zadacha, chtoby zdes' neozhidanno ne voznikla kakaya-nibud' merzost'
i ne pomeshala mne rabotat'. Spravish'sya?
     - Konechno. - Lao pozhal plechami. - Esli ty ne vozrazhaesh', ya vyp'yu kofe.
     - Zdes' mozhno eshche i kofe pit'?
     -  Zdes'  vse mozhno, esli nervy krepkie, - doneslis' mysli  Lao, udobno
ustroivshegosya  v psi-kresle. On lish' izredka poglyadyval na ekran, gde svoimi
shchupal'cami  orudoval  Stroggorn. CHast'  cherepa  |tel'  ischezla,  i Stroggorn
nevozmutimo, polagayas' tol'ko na svoyu pamyat', medlenno vdvigal psi-vhod v ee
sovershenno   nezashchishchennyj  mozg.  Lao  podumal,  chto  takimi   tempami,  eto
rastyanetsya na  mnogo  chasov  i  snova  zanyalsya kofe. Izredka  on  proshchupyval
prostranstvo  v poiskah  neozhidannyh gostej. Emu vspomnilos',  kak Strannica
odnazhdy  sluchajno  sintezirovala  panteru,  bol'shuyu  chernuyu  koshku, i  srazu
prishlos' pozhalet' ob etom.  Pantera sidela naprotiv nego i smotrela na chashku
svoimi zhelto-zelenymi glazami.
     - CHto u tebya tam? - Stroggorn ulovil prisutstvie zverya i ostanovilsya. -
YA zhe prosil menya ne otvlekat'! Tebe pomoshch' ne nuzhna?
     - Nervnyj ty ochen', Stroggorn. |to pantera. Ona i bez menya zdes' zhivet,
my s nej horosho znakomy. Pravda? - sprosil on panteru.
     - Pravda, - otvetila  ona i zevnula, obnazhiv ostrye klyki. -  Ty Lao. -
Ona naklonila golovu nabok. - Kofe dash'?
     - Vam v chashke ili blyudce? - utochnil Lao pered sintezom. Pantera vybrala
blyudce, i on postavil ej ego na pol. Kofe dymilsya, i  ona  snachala potrogala
ego lapoj, i lish' potom, prignuvshis', zarabotala yazykom.
     -  Davno tebya  ne videla zdes'. CHto-to  sluchilos'?  - odnovremenno,  ne
podnimaya golovy, sprosila pantera.
     -  Devushka  umerla.  Vot on.  - Lao kivnul na  psi-sferu, - pytaetsya ee
vernut'.
     - Glupoe zanyatie! - Ona podnyala golovu i posmotrela na Stroggorna. - Ne
znayu ego. Kto eto?
     - Stroggorn van SHer. Sovetnik, - predstavil Lao.
     - Ne pohozh. Drugoj Oblik. YA zapomnyu. Znachit, emu mozhno syuda?
     - Emu vezde mozhno. On, kak ya.
     - Net. On sovsem drugoj. YA chuvstvuyu.  - Ona dopila kofe, i  Lao dobavil
ej eshche.
     - Horosho. Mozhno ponyuhat'? - Pantera napravilas' k psi-sfere.
     - Stroggorn, ne meshaj ej, pust' nyuhaet.
     - Poka  meshayut tol'ko  mne,  - vozmutilsya Stroggorn. Pantera  voshla pod
sferu  i, vstav na  zadnie lapy  i  opirayas' perednimi na operacionnyj stol,
obnyuhala |tel'.
     -  Budet zhit',  - uverenno zayavila ona. - Uzhe  pochti  zhiva.  -  Pantera
opustilas' na pol i podoshla k Lao. - Pora ee iskat'?
     - Shodite, poprobujte,  mne budet men'she raboty. -  Lao sdelal sebe eshche
kofe,  pantera ischezla. Stroggorn pochti zakonchil vvodit' pervyj  psi-vhod  -
spica ne bolee pyati santimetrov torchala iz mozga |tel'. Lao  voshel pod kupol
posmotret'. SHCHupal'ca byli mnogomernymi i legko pronikali v tkani, ne zamechaya
ih  material'nosti  i svobodno  dostigaya nuzhnogo mesta.  Stroggorn  eshche  raz
proshchupal mesto i  rezko  vognal psi-vhod.  Telo  |tel' vzdrognulo, slovno ot
boli.
     - Popal? - utochnil Lao.
     - Dumayu, popal. Videl, kak dernulas'?
     -  Interesno, esli mertvye tak dergayutsya, upasi Bog kogda-nibud' delat'
eto zhivym.
     - Budem nadeyat'sya, ne pridetsya. -  Stroggorn  vzyal vtoroj psi-vhod. Pri
ego ustanovke |tel' snova dernulas'.
     Kogda  on  zakanchival  stavit'  tretij,  poyavilas'  pantera.  Stroggorn
izumlenno ustavilsya na prizrak, kotoryj sledoval za nej.
     - |to chto?
     - Astral'noe telo, - poyasnila ona. - Lao mozhet soedinit', ya tochno znayu.
     - Sumasshedshij dom! - Stroggorn rezkim dvizhenie postavil tretij psi-vhod
na mesto. |tel' edva ne vskriknula - tak vsem pokazalos'.
     -  Teper'  otojdi.  -  Lao netoroplivo  podoshel k  telu |tel'. - Tol'ko
zakroj mozg.
     Golova |tel' zakrylas', ne bylo nikakih sledov operacii.
     - CHto ty hochesh' delat'? - Stroggorn neponimayushche glyadel na Lao.
     - Sovmeshchat'. Tebe zhe  ob®yasnili. - Lao kivnul na panteru. - Idi syuda. -
On posmotrel  na prizrak, i  ot etogo zhestkogo  prikaza i ledenyashchego vzglyada
dazhe Stroggornu stalo ne po  sebe.  Nikogda on ne videl Lao takim. Stroggorn
vspomnil, chto  Lao obladal vrozhdennoj  sposobnost'yu  rasporyazhat'sya  v  svoem
vtorom mire - Mnogomernosti. Prizrak  poslushno podoshel i leg na operacionnyj
stol,  perekryvayas' s telom |tel'. Stroggorn ponyal,  chto  Lao  delaet chto-to
eshche,  potomu  chto telo  |tel'  vdrug neskol'ko raz  dernulos'  i ona otkryla
glaza. Prizrak rastayal i sejchas na stole lezhalo tol'ko ee telo.
     - |tel', sejchas ty budesh' spat',  - skazal Lao, i ona  poslushno zakryla
glaza. - Skol'ko vstraivayutsya eti vhody?
     - Troe sutok.
     -  Horosho, budem zhdat'.  -  Lao  vyshel iz-pod kupola, i  oni s panteroj
snova zanyalis' kofe, obsuzhdaya kakuyu-to slozhnuyu  filosofskuyu  problemu dushi i
tela.  Stroggorn, nichemu  ne  udivlyayas',  prisoedinilsya k  nim, uzhe  nachinaya
ponimat', chto proizoshlo.
     - Gde vy ee nashli? - utochnil Lao u pantery, dopivavshej kofe.
     - Na obryve. Ona  uzhe sobiralas'  uskakat' na ogromnom mustange. Mne by
ne dognat'  ih. - Ona ukoriznenno pokachala golovoj.  - Zachem vy tak zatyanuli
ee ozhivlenie? Eshche paru  sutok - i polnyj konec, hot' operiruj, hot' net... U
nego budet doch', - neozhidanno dobavila pantera. Stroggorn vzdrognul.
     -  |to vryad li. - Lao protyanul  ruku za chashkoj. - On  slishkom star i ne
zhenat.
     - Vse ravno.
     - Mozhno podumat', chto menya zdes' net, - obidelsya Stroggorn.
     - Vse, - Lao vstal. - Troe sutok proshlo.
     - Kak? - udivilsya Stroggorn.
     - My  zhe  v Mnogomernosti.  YA  nemnogo  uskoril  vremya,  nadoelo  zdes'
torchat'. Skuchno, hot' vy  i razvlekli menya. - On pogladil panteru po golove,
i ona, sovsem kak koshka, poterlas' o ego nogi.
     - Mne kazhetsya, Lao, sejchas ya uznal o tebe bol'she, chem za vse eti gody!
     - YA  ne lyublyu obshchat'sya s toboj, Stroggorn. Ne mogu prostit' psi-udar, -
soznalsya Lao. - Pojdem. Nuzhno  vozvrashchat'sya.  Nel'zya  dopustit', chtoby |tel'
ochnulas' zdes'. Sojdet s uma, i nikakoe lechenie ne pomozhet.
     Oni voshli pod kupol, i Lao netoroplivo otklyuchil apparaturu. |tel' rovno
dyshala,  ee veki slegka  podragivali  v takt vzdohu.  Lao vzyal ee  na ruki i
pones.  Pantera davno  ischezla, ne  poproshchavshis'. Oni vyshli iz zala, kotoryj
srazu  zhe pogruzilsya v temnotu i  perestal sushchestvovat',  no im  ne prishlo v
golovu  obernut'sya,   chtoby  uvidet'  eto.  Pervoe  pravilo   peremeshcheniya  v
Mnogomernosti glasilo: "Nikogda ne oborachivajsya. Mozhesh' nikogda ne vernut'sya
nazad".
     ***

     -  Stroggorn,  chto  s  |tel'? - Diggirren  byl privyazan k operacionnomu
stolu. Stroggorn voshel vnutr' kupola i posmotrel pryamo emu v glaza.
     - Vse horosho, Diggirren. Ona zhiva.
     -  NET! YA ne ubival ee! - Diggirren zabilsya v isterike,  i Stroggornu s
bol'shim trudom udalos' vvesti obezbolivayushchee. Uzhe dve nedeli kazhdyj den'  on
povtoryal Diggirrenu, chto |tel' zhiva, no mozg togo soprotivlyalsya  i nikak  ne
hotel vosprinyat' etu informaciyu.

     ***

     |tel' lezhala v klinike Stroggorna, no on ne mog  ser'ezno  zanyat'sya  ee
lecheniem.  Ot odnogo vida psi-kresla ej stanovilos' ploho, poetomu Stroggorn
vse  tyanul  s obsledovaniem,  zhaleya  devushku i nadeyas',  chto  so vremenem ee
vospriyatie smyagchitsya.  |tel' stoyala na verande i  smotrela na gorod. Ee bylo
trudno   uznat',  hotya  proshla  nedelya   s  momenta,  kogda   ona  ochnulas'.
Pochuvstvovav  Stroggorna,  |tel'  obernulas' i  srazu  nahmurilas', ser'ezno
posmotrev na nego  prozrachno-golubymi  glazami, v kotoryh otrazilis' oblaka.
Temnye teni legli na veki.  Hotya  na golove byl parik, kotoryj on sam prines
|tel', ona malo napominala prezhnyuyu devushku.
     -  Budesh'  ugovarivat'  obsledovat'sya? - Ona  smotrela, kak  on  sel  v
pletenoe kreslo.
     - Net. Ty ne syadesh'? - Stroggorn kivnul na kreslo naprotiv.
     -  CHto-to sluchilos'? - sprosila |tel',  no on ne srazu otvetil, grustno
posmotrev na nee.
     - |tel', ya ponimayu,  chto eto budet dlya tebya tyazhelo,  no  mne nuzhna tvoya
pomoshch'.
     -  Tol'ko ne zastavlyaj  rasskazyvat',  chto bylo. - Ona  zakryla glaza i
otkinulas' v kresle, oblizav guby.
     - Net-net, eto drugoe.
     - CHto tebe ot menya nuzhno?
     - U menya bol'shie problemy s Diggirrenom.
     - Gospodi! -  |tel' edva ne plakala. -  Zachem  ty  tol'ko vytashchil  menya
ottuda! Neuzheli nel'zya ostavit' menya v pokoe?
     Stroggorn  vspomnil  smeluyu devushku, s kotoroj  on poznakomilsya  men'she
goda  nazad,  i  s gorech'yu  podumal, kak blestyashche  oni  sovmestnymi usiliyami
smogli iskalechit' ej zhizn' za takoe korotkoe vremya.
     - YA by s radost'yu ostavil tebya v pokoe, |tel', no Diggirren soshel s uma
i s kazhdym dnem umen'shayutsya shansy vylechit' ego.
     -  Pravda? - Ona zadumchivo posmotrela na Stroggorna.  - Kak stranno,  u
menya sovsem net k nemu nenavisti. Tol'ko zhalost'. - |tel' povernula golovu i
dolgo vglyadyvalas' v oblaka. - Horosho. CHto ya dolzhna delat'?
     - Prosto vstretit'sya s nim.
     - On menya ne uznaet, Stroggorn.
     - YA ponimayu,  no my tebya zagrimiruem, i parik. - On prikidyval, pomozhet
li  eto  vernut'  prezhnyuyu  |tel'. -  Nichego,  u menya est' horoshij  vizazhist,
spravitsya, ya  dumayu... Ty  sil'no  perezhivaesh'  iz-za  vneshnosti? - On hotel
zabrat'sya  k  nej  v golovu,  no ona  tak strogo  posmotrela na nego,  chto u
Stroggorna srazu propalo eto zhelanie.
     - Ne ochen'... Kak ty dumaesh', ya kogda-nibud' stanu prezhnej?
     - Kogda  popravish'sya, konechno,  stanesh'. U menya  byvali i bolee tyazhelye
sluchai. No nichego, oboshlos'. - Stroggorn prekrasno znal, chto vneshnost' |tel'
so vremenem vosstanovitsya, no vnutrenne ona navsegda ostanetsya drugoj. Kogda
psihika cheloveka  menyaetsya,  ne ostaetsya  dorogi  nazad,  i  on,  luchshe  chem
kto-libo, ponimal eto.
     Vizazhistu ponadobilos' neskol'ko chasov, chtoby  tshchatel'no  zagrimirovat'
|tel', poka nakonec Stroggorn udovletvorenno ne kivnul.

     ***
     Diggirren voshel v operacionnyj zal i zastyl. |tel' nevozmutimo sidela v
kresle za malen'kim stolikom i chitala Knigu. Kashtanovye volosy spadali na ee
lico, no  ona  dazhe  ne  podnyala  golovy.  Telepaticheski  ona vosprinimalas'
sovershenno otchetlivo - vo rtu srazu voznik terpkij vkus.
     -  Stroggorn,  u   menya  opyat'  gallyucinacii,  na   etot   raz  dazhe  s
telepaticheskim soprovozhdeniem, - skazal Diggirren.
     - Neuzheli? |to ne gallyucinaciya, Dig. |to |tel'.
     - Kakoj strannyj son! - Diggirren zakryl glaza. - Mne snitsya, chto ya idu
na obsledovanie, a vstrechayu |tel'! Kak strashno! Mozhno, ya vernus' v palatu? -
Tyazhelo dysha, on s mol'boj posmotrel na Stroggorna. - Mne ochen' ploho.
     - Idi, lozhis' na stol.
     Diggirren ne  stal  sporit'  i  poslushno  nachal razdevat'sya,  no  vdrug
zastyl, glyadya na |tel'.
     -  YA ne mogu  pri nej. Uberi ee,  pozhalujsta! Ty  zhe  vidish'  ee v moem
mozgu?
     -  Ona  na tebya ne smotrit,  -  ustalo  skazal  Stroggorn, uzhe  nachinaya
dumat', chto vse bespolezno i on zrya tol'ko izmuchaet |tel' etim bessmyslennym
svidaniem. Diggirren  snova stal razdevat'sya, starayas' ne smotret' na |tel',
kotoraya  po-prezhnemu, ne  podnimaya golovy,  chitala  Knigu.  Ona  perevernula
stranicu, i Diggirren vzdrognul.
     - Uzhasno real'naya gallyucinaciya. Ili  eto ty  sozdal psevdoreal'nost'? -
Diggirren posmotrel na Stroggorna. - Kakoj v etom smysl? Kogda ya ochnus', vse
ischeznet, i ya snova  provalyus'  v  bezumie! -  Dig sam  byl Vard-Hirurgom  i
rassuzhdal kak vrach, pytayas' ponyat' logiku lecheniya.
     - Idi  lozhis'. -  Stroggorn provodil  ego  pod  kupol i, ulozhiv, prizhal
zazhimami k stolu. Diggirren napryagsya:  on uvidel, chto |tel' stoit v proeme i
smotrit na nego. Volna styda prilila k ego telu.
     - Stroggorn, ya tebya ochen' proshu - uberi ee! - Diggirren pochti krichal.
     - Kak zhe mozhno ubrat' real'nost'? - s gorech'yu sprosil Stroggorn.
     - Pochemu togda ona molchit?
     -   Ty  dumaesh',  posle  togo,  chto  bylo,   ej  dostavit  udovol'stvie
razgovarivat' s toboj?
     Diggirren  dolgo  molchal,  zakryv  glaza, no telepaticheski on vse ravno
vosprinimal |tel'.
     - Esli eto pravda... |tel', ya ponimayu, chto slishkom mnogogo proshu, no...
pozhalujsta, podojdi,  daj mne svoyu  ruku. YA privyazan, ty vidish', i Stroggorn
ryadom,  ya  nichego plohogo  ne smog by tebe  sdelat', dazhe  esli  by zahotel.
|tel'?
     Vse  takzhe  molcha,  ona  podoshla  k  operacionnomu  stolu,  i Stroggorn
vydvinul stul, chtoby  |tel'  mogla  sest'.  On boyalsya, chto v lyuboj moment ej
mozhet stat' ploho, i ne zhelal, chtoby ona upala i ushiblas'.
     |tel' posmotrela Diggirrenu v glaza. Sejchas, v yarkom svete operacionnoj
sfery, on zametil na ee lice iskusnyj grim,  i eta podrobnost' vdrug ubedila
ego v real'nosti proishodyashchego bol'she, chem lyubye slova. V ee glazah blesnuli
slezy. |tel'  ostorozhno dotronulas' do ego ruki, i Diggirren pochuvstvoval ee
bol'. Potom  ona reshilas' i  vlozhila svoyu ruku v ego ladon', a on  ostorozhno
szhal ee  pal'cy -  oni drozhali,  i  teplo  ruk peredalos'  vsemu  ego  telu.
Diggirren zakryl glaza i zarydal.
     - |tel'! Prosti! |tel'!
     Emu stalo sovsem ploho, i Stroggorn, podklyuchivshis' k psi-kreslu, bystro
delal  obezbolivanie, pogruzhaya  Diggirrena  v  son. Kogda tot  zasnul, |tel'
pozvala Stroggorna. Ona  nikak ne mogla osvobodit' svoyu ruku, i Stroggornu s
trudom udalos' razzhat' pal'cy Diggirrena.
     Stroggorn  vnimatel'no vglyadyvalsya  v ee lico. On chuvstvoval ee bol'  i
staralsya opredelit', net li u nee psihotravmy.
     - Vse normal'no, Strog, ne  volnujsya tak, - |tel' otvetila  emu ustalym
vzglyadom. - Tol'ko u menya net sil idti. Ty ne vyzovesh' nosilki?
     -  Podozhdi  minutku. -  On  vyshel, bystro  otdavaya  rasporyazheniya naschet
Diggirrena, a potom vernulsya i podhvatil |tel' na ruki.
     - YA dumayu, eto ne huzhe nosilok? - sprosil on.
     -  Horosho. -  Ona  zakryla glaza, slegka obnyav ego  za sheyu  i pristroiv
golovu  emu  na  grud'. CHerez  neskol'ko minut, kogda  Stroggorn  nes ee  po
koridoru,  |tel'  usnula,  i  do samoj kliniki on videl  ee  yarkij son:  ona
neslas' na  ogromnom belom  mustange  v  sovershenno  irreal'nom  Mnogomernom
Prostranstve, a chernaya i bystraya, kak molniya, pantera skol'zila ryadom s nej.
Telepaticheski  pantera  sejchas  otchetlivo   vosprinimalas'  kak  Beskonechnaya
mercayushchaya nervnaya  set', i  Stroggorn tol'ko  udivilsya sposobnosti Strannicy
poyavlyat'sya v samye tyazhelye momenty ego zhizni.

     ***

     Diggirren sidel, privyazannyj k psi-kreslu. Posle togo, kak on poveril v
to, chto |tel' zhiva, ego psihika bystro  vosstanavlivalas'. Spustya dve nedeli
Sovet Vardov naznachil povtornoe slushanie ego dela.

     PROTOKOL  ZAKRYTOGO ZASEDANIYA  SUDA BOLXSHOGO  SOVETA  VARDOV. POVTORNOE
SLUSHANIE.  DELO DIGGIRRENA VAN NILA  PO  OBVINENIYU V UBIJSTVE  |TELX  LINGAN
OTTO.

     Obvinenie: umyshlennoe UBIJSTVO, psihicheskie eksperimenty na lyudyah.
     Predvaritel'nyj   prigovor:   korrekciya    psihiki   v   klinike-tyur'me
Al'-Rishada. Srok - neogranichennyj, do  vosstanovleniya psihiki  i vozmozhnosti
povtornogo slushaniya v  prisutstvii  podsudimogo. Glubina korrekcii psihiki -
ne ogranichena, na usmotrenie lechashchego vracha.
     Nadzirayushchij Vard-Hirurg: Sovetnik Stroggorn van SHer.

     PRISUTSTVUYUSHCHIE:  Polnyj  sostav Soveta Vardov, za isklyucheniem Sovetnika
Aolly van Vanderlit.

     Stroggorn:  -  Diggirren,  ty  ponimaesh',  chto v  tvoem polozhenii  lozh'
bessmyslenna?
     Diggirren: - Da, ya ponimayu eto.
     Stroggorn: - Horosho. Togda po  suti. Protiv  tebya vydvinuto obvinenie v
umyshlennom ubijstve i massovyh psihicheskih eksperimentah na lyudyah, povlekshih
eshche dve smerti. Ty soglasen s etim?
     Diggirren: - Da, ya soglasen s etim.
     Stroggorn: - Ob®yasni nam, zachem ty eto delal?
     Diggirren: - Kogda-to ya stal svidetelem ochen' sil'nyh proyavlenij chuvstv
mezhdu muzhchinoj i zhenshchinoj - esperami i pytalsya  dostich' etogo v zhizni. Mozhno
zamenit' doprashivayushchego? Mne nepriyatno otvechat' Stroggornu.
     Lingan: -  Ty  prekrasno znaesh', chto dopros  dolzhen  vesti  nadzirayushchij
Vard-Hirurg.  Tol'ko togda my budem uvereny, chto ty govorish' pravdu. Pover',
nikomu iz nas eto ne dostavlyaet udovol'stviya. Prodolzhajte dopros.
     Stroggorn: - Kak i kogda ty prinyal reshenie ubit' |tel' Lingan Otto?
     Diggirren: - Pochemu ona - Lingan? Razve ona doch' Lingana?
     Lingan:  -  Ty ne mozhesh' zadavat' voprosy.  No ya  otvechu: |tel'  -  moya
priemnaya doch'.
     Diggirren: - Izvini, ya ne znal. Mozhno povtorit' vopros?
     Stroggorn: - Kak i kogda ty reshil ubit' |tel' Otto?
     Diggirren:  -  Mne  trudno  skazat',  kogda ya  reshil.  |to  bylo bol'she
spontannoe  ubijstvo.  Do etogo  ya tol'ko  mog predpolagat', chto,  vozmozhno,
budet neobhodimost'  krajnih  mer, no  nadeyalsya  obojtis'  vmeshatel'stvom  v
psihiku.
     Stroggorn: -  Ty imeesh'  v  vidu  prinuditel'nyj  zondazh s unichtozheniem
chasti vospominanij |tel'?
     Diggirren: - Da. Kogda  ya  pervyj raz  privel  |tel' k  sebe i  snyal ee
bloki, mne trudno bylo dogadat'sya, chto na samom dele oni u nee nes®emnye. Do
vtorogo raza ya ne znal ob etom.
     Stroggorn:  -  Ty  putaesh'sya,  Diggirren.  Horosho.  Rasskazhi  nam,  chto
proizoshlo pervyj raz, kogda ty privel |tel' k sebe?
     Diggirren: - |to proizoshlo bystro. YA slegka napoil ee i zatem popytalsya
obychnym  vozdejstviem  na  psihiku  uvelichit'  stepen'  op'yaneniya,  no,  mne
kazhetsya,  eto ne udalos' ili ne  ochen' udalos' - u  nee byla horoshaya zashchita.
Kogda my  prishli  domoj,  to  pochti srazu  ya otvel  ee  v spal'nyu  - ona  ne
soprotivlyalas' i dala sebya razdet'.
     Stroggorn: - Diggirren, ty lzhesh'.  Naskol'ko ya znayu, ty prosto razodral
ee odezhdu. (Plat'e |tel' priobshcheno k delu  kak veshchestvennoe dokazatel'stvo.)
Postarajsya ne smyagchat' svoyu  vinu. Eshche raz napominayu  tebe, chto est'  zapisi
zondirovaniya  tvoej  psihiki  i teper'  lish'  utochnyaetsya  stepen' nakazaniya.
Prodolzhaj.
     Diggirren:  -  YA postarayus' ne  uklonyat'sya ot istiny.  Tol'ko  mne  eto
tyazhelo. YA pochti razorval ee plat'e.
     Stroggorn: - Zachem  ty vsegda postupal tak?  Pochemu nel'zya  bylo prosto
razdet'?
     Diggirren:  - Ne  znayu. Mne kazalos',  chto  tak  mozhno  vernee  dostich'
neobhodimyh oshchushchenij.
     Stroggorn: - Nasiliem?
     Diggirren: - Da, tol'ko ya togda ne vosprinimal eto kak nasilie.
     Stroggorn: - A kak ty vosprinimal eto?
     Diggirren: -  Trudno skazat'... Mozhet  byt' kak  eksperiment?  YA vsegda
staralsya vybirat'  pokladistyh  zhenshchin  s  dostatochnym  opytom.  Ne ponimayu,
pochemu dve iz nih pokonchili zhizn'  samoubijstvom?  Ved' oni  pochti nichego ne
dolzhny byli pomnit'?
     Stroggorn:  - My tozhe  ne  ponimaem. Nikto eshche ne nauchilsya  zondirovat'
mertvyh.

     ***
     CHernaya  pantera voshla  v  zal  i  oglyadela  Sovetnikov. Ona  podoshla  k
Diggirrenu i, vstav perednimi lapami emu na koleni, pristal'no zaglyanula emu
v glaza. Nikto ne shelohnulsya  i ne  pytalsya ej pomeshat'. Diggirren zakrichal.
Pantera opustilas' na pol i fyrknula.
     - Nu vot, a byl takoj  puglivyj  mal'chik!  - skazala ona. - |to  on  ee
ubil? - sprosila pantera, no ne stala dozhidat'sya otveta. - Kak ona?
     - Ploho, - otvetil Lingan.
     - YA  preduprezhdala,  chto ozhivlyat'  ee  -  ocherednaya glupost'. - Pantera
vyshla v  koridor. - Najdesh' menya  vnizu, kogda zakonchite i  priletit  Aolla.
Bol'she dvuh nedel'  na Zemle -  eto nevynosimo, - doneslos'  iz koridora  ee
vorchanie. - Lao, prihodi pit' kofe, mne skuchno odnoj.

     ***

     Stroggorn: - Prodolzhaj, Diggirren.
     Diggirren: - Izvinite, ne srazu ponyal, kto eto.
     Stroggorn: - Tak, ty razdel ee.
     Diggirren: - Da, nu i potom, navernoe, ponyatno chto.
     Stroggorn: -  Kak  raz  neponyatno. Pochemu  ty  prakticheski  ne  pytalsya
vozbuzhdat' svoih zhenshchin?
     Diggirren: - Zachem? Oni zhe potom vse ravno pochti nichego ne pomnili?
     Stroggorn: -  Ty  i sejchas schitaesh', chto postupal  pravil'no?  Esli  ty
hotel  dostich'  teh  samyh  oshchushchenij?  Tebe  ne prihodilo  v golovu, chto eto
zavisit i ot togo, chto pri etom chuvstvuet zhenshchina?
     Diggirren:  -  Ne znayu.  Iz  togo,  chto  ya  videl,  u  menya ne vozniklo
oshchushcheniya, chto eto neobhodimo.
     Stroggorn: - Ochevidno, chto  ty ploho pomnish' detali uvidennogo.  Ty sam
Vard-Hirurg i  dolzhen byl soobrazit', chto  tvoi vospominaniya,  da eshche spustya
stol'ko let, uchityvaya, k  tomu zhe, to potryasenie, kotoroe ty perenes,  nosyat
otryvochnyj  i nepolnyj  harakter,  i  eto  ne  pozvolit  tebe  vosproizvesti
situaciyu.
     Diggirren: - Mne kazhetsya, ya tol'ko sejchas ponyal eto.
     Stroggorn:  - Horosho.  My etogo i dobivaemsya,  chtoby  ty ponyal. CHto  ty
delal potom? Ty predlagal |tel' snyat' bloki?
     Diggirren: - Net. YA byl uveren, chto ona otkazhet.
     Stroggorn: - A drugim zhenshchinam?
     Diggirren: - Odin raz, v  samom nachale, ya poproboval ugovorit' odnu, no
ona otkazala i bol'she ya ne pytalsya.
     Stroggorn:  -  V ostal'nom  oni nikogda ne  otkazyvali  tebe? V obychnyh
otnosheniyah?
     Diggirren: - Net. No etogo bylo slishkom malo dlya menya i sovsem ne to.
     Stroggorn: -  Ponyatno.  Dal'she  ty  popytalsya  snyat'  bloki  |tel'? Kak
obychno, putem psi-udara?
     Diggirren: - Da, no s pervogo raza eto ne udalos'.
     Stroggorn:  - Utochni.  Ty delal eto uzhe vo  vremya polovogo akta ili  do
etogo?
     Diggirren: - Vo vremya.
     Stroggorn: - Pochemu?
     Diggirren: - YA zametil, chto tak  eto  legche udaetsya, navernoe,  zhenshchine
slozhnee soprotivlyat'sya v takoj situacii.
     Stroggorn: - I chto bylo dal'she?
     Diggirren: - YA povtoril psi-udar, uvelichiv vozdejstvie.
     Stroggorn: - Ona krichala?
     Diggirren: -  Da. YA prichinil ej ochen' sil'nuyu bol', i eto udivilo menya,
potomu  chto  ya special'no  parallel'no blokiroval zony vospriyatiya  boli. |to
obychno ne snimaet bol' polnost'yu, no smyagchaet ee. V  etot  raz - ne pomogalo
sovsem.
     Stroggorn: - Dal'she?
     Diggirren: - Ej  stalo ploho. Nastol'ko, chto prishlos'  ee  otpustit'  i
prekratit' vozdejstvie. |tel' i bez etogo rvalo.
     Stroggorn: - Pochemu ty otpustil ee domoj? Ty zhe ponyal, chto chto-to zdes'
ne tak?
     Diggirren: - YA hotel  proshchupat' ee mozg, no iz-za etih  povrezhdenij tam
byla nastoyashchaya svistoplyaska i  ya nichego ne mog ponyat'. Tol'ko udivilsya,  chto
|tel'  v soznanii i predlozhil ej pomoshch', no ona otkazalas' v dovol'no rezkoj
forme, skazav,  chto  v  detstve  stradala  neustojchivost'yu psihiki i  dolzhna
prohodit' zondazh tol'ko u odnogo vracha. I eshche |tel' dobavila, chto eto skoree
vsego  otravlenie,  a ne psihicheskoe  i luchshe ej dobrat'sya  poskoree domoj i
prinyat' lekarstva.
     Stroggorn: - Mozhet byt', ty prosto rasteryalsya?
     Diggirren: - |to tozhe, konechno.
     Stroggorn: - CHto bylo dal'she?
     Diggirren: - Ona srazu zhe ushla, posle togo, kak ya vyzval taksi.
     Stroggorn: - Kogda ty uvidel ee v sleduyushchij raz?
     Diggirren: -  Na maskarade. Kogda ya vse  proanaliziroval, to ponyal, chto
dopustil  oshibku. Mne  nikak nel'zya bylo  otpuskat' |tel',  potomu  chto  pri
zondirovanii  ee psihiki  moglo stat' ochevidnym psihicheskoe  nasilie. V etot
raz mne  ne udalos'  steret'  pamyat', tochnee, ya byl vovse ne uveren, chto mne
eto udalos', - u nee  byla slishkom horoshaya zashchita. Uzhe cherez neskol'ko chasov
ya  poehal k  nej i  srazu  ponyal,  chto  domoj ona  tak i  ne vozvratilas'. YA
ostorozhno zaprosil vse  kliniki -  no |tel' nikuda ne postupala. |to nemnogo
uspokoilo  menya. YA reshil, chto esli  |tel'  do sih por v poryadke, mozhet byt',
travma zarastet sama, i ona ne stanet obrashchat'sya k vrachu.
     Stroggorn: - Nesmotrya na eto, ty prodolzhal ee iskat'?
     Diggirren:  -  Da. Mne ne  ponravilos',  chto |tel'  voobshche  ischezla. Ne
hodila  na rabotu, ne  poyavlyalas' doma. YA  byl  tam. Vezde lezhal  sloj pyli.
Tol'ko cherez neskol'ko mesyacev ya uvidel ee na maskarade s toboj, Stroggorn.
     Stroggorn: - Dumayu, ty ne srazu menya uznal?
     Diggirren: - Konechno, ty zhe special'no izmenil svoj psi-obraz. YA zvonil
materi |tel'. Ona  mne  skazala, chto s  nej vse v poryadke,  tol'ko  ne  dala
adres. YA reshil, chto |tel' zavela muzhchinu, no nikak  ne mog predpolozhit', chto
eto ty.
     Stroggorn: - Dlya tebya  eto stalo potryaseniem? Ili ty  po-prezhnemu hotel
tol'ko ubedit'sya, chto |tel' ne obrashchalas' k vrachu?
     Diggirren: - |to stalo potryaseniem.  I ya ispugalsya, tak kak  znal,  kak
legko ty zabiraesh'sya v mozgi, ne govorya uzhe o tom, chto vy mogli byt' vmeste,
ty ponimaesh', v polnom Psihicheskom smysle.
     Stroggorn: - Ty dumal, chto pochti navernyaka ya uznayu, chto bylo nasilie?
     Diggirren: - Da.
     Stroggorn:  -  Diggirren,  skazhi chestno. Ty  ispytyval ko  mne revnost'
posle togo, chto uznal obo mne i Aolle?
     Diggirren: - |to slozhnyj vopros. Navernoe, da. Mozhet byt', eshche zavist'.
Ot togo, chto tebe, v moem togdashnem ponimanii, povezlo, a mne - net.
     Stroggorn:  -  Stranno.  Ty  byl   sovsem  rebenkom.  Kak   mozhno  bylo
sravnivat'? Ty zhe ne znal, chto tebya zhdet v budushchem?
     Diggirren: -  Snachala  ya na eto  i  nadeyalsya, no,  kogda  podros, nachal
ponimat', chto  vse ne tak prosto. Pervaya zhenshchina  byla  u menya v shestnadcat'
let.
     Stroggorn: - Srazu posle togo sluchaya, kogda ty pomogal nam na operacii?
     Diggirren: - Da.  Ne udivlyajtes'. YA  togda  stal geroem. Devushki prosto
atakovali menya. Dumayu, za tot pervyj raz menya nel'zya obvinyat'.
     Stroggorn: - I chto ty ispytal?
     Diggirren:  - Polnoe  razocharovanie. Mnogo let potom u  menya nikogo  ne
bylo. YA poteryal k etomu interes. Reshil, chto uzhe nikogda nichego ne smogu.
     Stroggorn: - A potom? Kogda ty izmenil svoe mnenie?
     Diggirren: - YA ne  izmenil. YA prosto zondiroval mnogih zhenshchin i v konce
koncov  ponyal, chto bez snyatiya blokov mozhno  ne nadeyat'sya ispytat' to, chto  ya
hotel.
     Stroggorn: - Diggirren, skazhi, ty kogda-nibud' vlyublyalsya?
     Diggirren: - Net. Do |tel' ya ne znal, chto eto takoe i ne ponimal, kogda
chital ob etih chuvstvah.  YA znal, kak eto dolzhno byt',  i,  navernoe, poetomu
gasil vsyakie proyavleniya chuvstv. Mne kazalos', eto bylo vse ne to.
     Stroggorn: - Tebe  ne prishlo  v golovu, chto eto mozhet byt' po-raznomu u
raznyh lyudej?
     Diggirren: - Net.  Po-raznomu,  mozhet byt', no ne do takoj stepeni, kak
eto bylo u menya. Mne tak kazalos'.
     Stroggorn: - A sejchas?
     Diggirren:  - Teper' ya ponyal, naskol'ko vse slozhno.  |to zhestoko, no ne
tol'ko  peredelka  psihiki   ubedila  menya  v  etom,  no  i  moi   neudachnye
eksperimenty.
     Stroggorn: - Ponyatno. Rasskazhi, chto bylo u tebya vtoroj raz s |tel'?
     Diggirren: - |to trudno. Mne bol'no ob etom vspominat'.
     Stroggorn: - Nuzhno, Dig.
     Diggirren: - Pered etim ya neskol'ko raz vstrechal ee s toboj, Stroggorn.
Ne mogu tebe peredat', chto  ya chuvstvoval  pri etom -  no eto byla  nastoyashchaya
pytka.  YA  byl uveren,  chto  |tel'  zhivet s  toboj.  Eshche byl  strah, chto vse
otkroetsya. Slozhnye chuvstva, kotorye trudno bylo skryvat'. My ved' eshche inogda
i rabotali vmeste s toboj...  CHerez nekotoroe  vremya  ya nemnogo  uspokoilsya.
Esli vse bylo  izvestno,  pochemu so mnoj eshche ne razbiralsya Sovet? YA i sejchas
ne ponimayu, pochemu? Vy zhe vse znali?
     Stroggorn: -  Ob®yasnit'? Ne hoteli  izurodovat' tvoyu psihiku,  zondiruya
siloj, i, glavnoe, ne ocenili, naskol'ko ser'ezno ty bolen. My  zhe ne znali,
chto zhenshchin bylo bol'she sotni. Prodolzhaj.
     Diggirren:  - My sluchajno vstretilis' s |tel'. Hotya  teper' ya  ne znayu,
bylo li eto sluchajno?
     Stroggorn: - Sluchajno.
     Diggirren:  - Mozhet byt'. Posideli,  pogovorili. |tel' snachala uzhe chut'
bylo ne  ushla, i ya srazu ponyal, chto ona ochen' izmenilas'. Vse bylo ne tak. YA
reshilsya sprosit' o vashih otnosheniyah. Nuzhno zhe bylo poluchit' hotya by kakuyu-to
informaciyu. Popytalsya proniknut' k nej v mozg -  ona srazu pochuvstvovala, no
bloki, kotorye  ya  uvidel tam!  Mne  stalo yasno,  chto  |tel'  byla u  vracha.
Psihotravmy   tak  ne   zarastayut.  Zdes'  porabotal   hirurg  i   porabotal
professional'no.
     Stroggorn: - Ty srazu podumal obo mne?
     Diggirren: - Net.  Ne znayu.  Ona  skazala, chto  ty ej  tol'ko drug. |to
sil'no  udivilo menya, no  |tel' byli izvestny  takie  podrobnosti,  chto ya ne
znal, o chem  dumat' - ona ne vrala. Po krajnej mere, ya  ne mog pochuvstvovat'
lozh', a ved' obmanut' menya prakticheski nevozmozhno.
     Stroggorn: - |tel' srazu soglasilas' pojti s toboj?
     Diggirren: - Da. Tol'ko u menya vozniklo chuvstvo, chto ona ne hochet idti.
No otpustit' ya ee ne mog  - mne nuzhno bylo nakonec razobrat'sya, v chem  delo.
Eshche byli chuvstva k |tel', tol'ko togda ya ne ponimal etogo.
     Stroggorn: - Vy prishli domoj?
     Diggirren:  - Da.  No ya  ugovoril ee  vypit' chayu.  Ona ne  hotela, no ya
nastoyal.
     Stroggorn: - V etot raz ty ne speshil. Pochemu?
     Diggirren: - Ne znayu. CHto-to bylo ne  tak, i |tel' byla takaya grustnaya.
My  razgovarivali.  Pervyj  raz  v svoej  zhizni  ya  tak  otkrovenno obsuzhdal
problemu   vzaimootnoshenij  mezhdu  esperami.  Ona  mnogo  uznala  ot   tebya,
Stroggorn, i  ne  skryvala etogo.  Ej udalos' kak-to pokazat'  vse  s drugoj
storony.
     Stroggorn: - Ty prosil ee snyat' bloki?
     Diggirren: - V etot raz - da.
     Stroggorn: - I ona soglasilas'?
     Diggirren: - Ne sovsem. |tel'  postavila ryad uslovij: esli ponravitsya i
ya snimayu pervym. Teper' ya ponimayu, chto dlya nee eto bylo samym vazhnym - chtoby
ya byl pervym.
     Stroggorn: - CHto bylo potom?
     Diggirren: - YA by ne hotel rasskazyvat' ob etom podrobno.
     Stroggorn: - Rasskazhi, chto schitaesh' vazhnym, my zadadim voprosy, esli ne
pojmem.
     Diggirren: - YA razdel ee, ne spesha, mne peredalas' ee pechal'.
     Stroggorn: - Ty togda uzhe znal, chto ub'esh' ee?
     Diggirren: - Net. YA dumal - ona snimet bloki, i togda ya smogu ubrat' iz
ee mozga vospominaniya  o tom  sluchae. Konechno, ya hotel  snachala ponyat',  chto
znaesh'  ty.  No nasilie sobiralsya  primenit', tol'ko  esli ne budet  drugogo
vyhoda.
     Stroggorn: - Ty snyal bloki pervym?
     Diggirren:  - Da,  no snachala, mne kazhetsya, ya dostatochno  vozbudil  ee.
Hotya ne znayu, teper' ya uzhe ne uveren v etom.
     Stroggorn: - A |tel'?
     Diggirren: - Vse tyanula, hotya, mne kazalos', ej bylo tozhe horosho.
     Stroggorn: - Potom?
     Diggirren: -  Mne tozhe bylo horosho. Hot' ona i ne snyala bloki. |to bylo
sovsem po-drugomu, mne bylo slozhno kontrolirovat' sebya. I v  etot raz mne ne
nuzhno bylo okazyvat' vliyanie na psihiku zhenshchiny. YA reshil, chto budu  zhdat' do
poslednego,  potomu chto znal, kak  vse zakonchilos' proshlyj raz,  i  ne hotel
povtoreniya.
     Stroggorn: - Ona snyala bloki?
     Diggirren: -  Da. YA  ne mogu  opisat',  chto  ispytal  pri etom. Ved'  ya
poveril ej, chto vy  byli tol'ko  druz'ya. Nevozmozhno bylo predpolozhit', chtoby
posle tebya |tel' poshla so mnoj i pochti bez  vsyakogo pereryva  vo vremeni! Da
eshche  snyala bloki!  No eto bylo  tak. Uzhasnaya bol'! Nikogda  mne ne zabyt' ob
etom!  Navernoe,  ya poteryal soznanie  na neskol'ko sekund,  potomu chto kogda
ochnulsya, |tel' byla  v  konce spal'ni.  Ona sobiralas' ujti i bloki  byli na
meste.  |to  eshche  bol'she  vzbesilo menya, da eshche  eta bol' -  ya dazhe  ne smog
zakryt' svoj mozg.  Vy izdevalis' nado mnoj, potomu chto ty ne mog  nichego ne
znat'  pri  vashih  otnosheniyah. |tel' uzhe  doshla do dveri.  YA  ponyal, chto ona
sejchas ujdet. |to byl konec. Vsemu. Nadezhdam, lyubvi,  vsej moej zhizni.  I  ya
predstavil vas vmeste  i reshil, chto  ne otpushchu  ee  nikogda iz etoj spal'ni.
Pust'  ostanetsya  zdes'  navsegda. Dal'she - psi-udar,  samyj  moshchnyj  v moej
zhizni, navernoe, ej hvatilo by namnogo men'shego, chtoby umeret'. YA dolzhen byl
ej prosto szhech' mozg. Vse.  Potom nichego ne pomnyu. Poteryal  soznanie. Mozhete
sudit', mne nechego dobavit'.
     Stroggorn: - Eshche odin vopros. Kak poluchilos', chto |tel' snyala avarijnyj
braslet?
     Diggirren: - YA sam ego  snyal.  Poka laskal ee. Ne  zabyvaj, ya sobiralsya
rabotat'  s  ee  mozgom, provodit'  psihooperaciyu  -  zachem  mne  nuzhen  byl
sluchajnyj vyzov?
     Stroggorn: - Teper' ponyatno. ZHal'. Ochen' strashnaya istoriya.  A znaesh', v
chem  samaya bol'shaya glupost'?  Ty  naporolsya na  lozhnoe  vospominanie.  |tel'
dejstvitel'no mne tol'ko drug i u menya s nej nikogda nichego ne bylo. To, chto
ty  videl  togda,  ya  vstroil ej v mozg special'no,  chtoby  vyzvat'  u  tebya
psihotravmu i poluchit' vozmozhnost' besprepyatstvenno  zanyat'sya tvoej golovoj.
Poetomu ty i ne  mog obnaruzhit' lozh'. |tel' govorila pravdu, i esli by ty ne
byl tak vozbuzhden, to ty,  pri tvoej kvalifikacii, konechno,  otlichil by  eto
vospominanie ot  nastoyashchego. My  ne uchli tol'ko odnogo  - u  tebya  okazalas'
slishkom sil'naya psihika i ty okazalsya sposoben ubit'.
     Diggirren:  - Kak  ty tol'ko  mog,  Stroggorn?  Sejchas ya  predpochel  by
umeret' vmesto nee. Mne mozhno ujti? Ochen' ustal.
     Stroggorn:  - Voprosy k  Diggirrenu  u  chlenov  Soveta est'?..  Uvedite
podsudimogo.

     VYNESEN PRIGOVOR: Diggirrena van  Nila priznat'  vinovnym  v umyshlennom
ubijstve i provedenii psihicheskih eksperimentov na lyudyah. Prodolzhit' lechenie
v   klinike-tyur'me  Al'-Rishada.  Posle  polnoj   reabilitacii  i  ustranenii
patologicheskih  izmenenij  psihiki  prigovorit'   Diggirrena   van  Nila   k
obyazatel'nomu  glubokomu psihozondirovaniyu odin  raz v polgoda na protyazhenii
desyati let  posle okonchaniya  lecheniya, v  dal'nejshem  - kazhdye pyat'  let,  na
protyazhenii  posleduyushchih  soroka  let.  V sluchae  soprotivleniya  - podvergat'
prinuditel'nomu psihozondirovaniyu bez dopolnitel'nogo resheniya suda.

     ***

     Aolla vynyrnula iz giperprostranstvennogo okna. Stroggorn, kak  obychno,
vstrechal ee, prines bol'shoj buket krasivyh krasnyh roz.
     - Gde eda? - ulybnulas' Aolla.
     - Uzhe na stole. Tam vse sobralis'. U nas nepriyatnosti, devochka.
     - S kem?
     - Tri dnya nazad sudili Diga.
     - Gospodi, za chto?
     - Tam ya polozhil prigovor. Strashnoe  delo. Teper'  u nas eshche s  devushkoj
neponyatno chto delat'. Ozhivit' ozhivili, tol'ko ona u nas ne v sebe. My hoteli
prosit'  tebya pogovorit'  s  nej. Ty  zhenshchina,  mozhet byt' ugovorish'  ee  na
obsledovanie?
     - Nastol'ko ser'ezno?
     - Ona otkazyvaetsya. Delat' siloj, posle togo, chto my s nej uzhe sdelali,
ni u kogo ruka ne podnimaetsya. |to uzhe v krajnem sluchae. Strannica tebya zhdet
na Zemle.
     - Zachem?
     - Ne znayu. Hotela videt'. Na Dorne vse normal'no?
     Aolla  vnimatel'no posmotrela na nego  i nichego  ne otvetila. Stroggorn
podumal, chto chem  dal'she,  tem bol'she  u nih  problem i nikto ne  znaet, kak
vyputyvat'sya iz nih.

     ***

     Bol'she  chasa   Stroggorn  zhdal  Aollu  u  palaty   |tel'.  Ona  nikogda
vposledstvii ne rasskazyvala, o chem oni  govorili,  no |tel'  soglasilas' na
obsledovanie. Ee  ugovarivali tak uporno, potomu chto Strannica byla na Zemle
i v etot raz vrode by ne speshila. Sovetniki uprosili ee zanyat'sya |tel', hot'
ej i ne hotelos' eto  delat'. Strannica tak i ne otkazalas' ot mysli, chto ne
nuzhno bylo voobshche ozhivlyat' devushku.
     |tel'  voshla  v operacionnyj  zal  i posmotrela na  neznakomuyu zhenshchinu,
sidevshuyu v kresle. Beskonechnaya mercayushchaya nervnaya set' visela v prostranstve.
|tel' vse  vglyadyvalas' v nekrasivoe  lico i nikak ne mogla ponyat', kto eto.
Lyuboj chelovek neslozhnoj plasticheskoj  operaciej mog izmenit' svoyu vneshnost',
i |tel' udivilo, pochemu zhenshchina ne sdelala etogo,  ostaviv sobstvennoe lico.
|tel' oglyadela zal -  vse Sovetniki byli zdes', i ee  smutilo, chto eto iz-za
nee  oni  sobralis'  vmeste.  Ee  zhizn'  prichinila Sovetnikam slishkom  mnogo
bespokojstva, a |tel' vovse ne hotela etogo.
     - Sadis', |tel',  -  skazala Strannica,  special'no  prinyav svoj zemnoj
Oblik, chtoby  ne pugat'  devushku. Iz vseh voploshchenij etot oblik legche  vsego
vosprinimalsya lyud'mi, i Strannica horosho eto znala. - Postarajsya ne boyat'sya.
YA posmotryu na tebya vsego neskol'ko minut. Horosho? Tol'ko ne otvodi vzglyad.
     Ot  etih  slov  |tel'  srazu  ponyala, kto eta  zhenshchina. Tol'ko v  glaza
Strannicy esperam ne rekomendovalos' smotret' bez krajnej neobhodimosti. Vse
znali,  chto  eto  bylo ekvivalentno  polnomu rasskazu  o svoej  zhizni  i  ne
dostavlyalo  udovol'stviya  ni  cheloveku,  ni  samoj  Strannice.  Osmotr zanyal
neskol'ko minut. |tel' pochuvstvovala tol'ko  myagkoe  kasanie ruki k mozgu, i
vse konchilos'.
     -  Vy  otvratitel'no  porabotali,  rebyata,  -  serdito  na   vysokoj  i
nedostupnoj  dlya  |tel'  skorosti  govorila  Strannica.  -  Kto  rasschityval
ustanovku psi-vhodov?
     - YA, - soznalsya Kreil. - Nepravil'no?
     - Ih malo ili slishkom mnogo. Vse zavisit ot togo, chto vy hoteli iz  nee
sdelat'. Esli  ostavit'  chelovekom - slishkom  mnogo, a  dlya Varda - malo. Vy
nikogda ne chitali pro zombi? CHeloveka ozhivlyali, no ne do konca, poluchalos' -
i ne zhiv i ne mertv. Vot i vy sochinili chto-to v etom rode. CHto delat' budem?
Stroggorn, u tebya net zhelaniya eshche raz obzavestis' shchupal'cami?
     - Oni mne do sih por po nocham snyat'sya. Horosho, chto ya splyu raz v nedelyu.
CHto-nibud' drugoe mozhno pridumat'? YA schitayu, luchshe bol'she tak grubo ne lezt'
v ee mozg.
     -  Ne lezt'  v ee  mozg!  -  peredraznila Strannica. - A  ran'she  o chem
dumali? Mozhno  poprobovat' razvernut' Vard-Strukturu. Ne znayu tol'ko, chto iz
etogo  vyjdet,  i  devushku  zhalko.  Vdrug   ne  razvernetsya?  Togda   budesh'
obzavodit'sya  shchupal'cami, i ne govori, chto ya tebya  ob etom ne preduprezhdala!
Gore  s vami. Podsunuli  rabotu.  Aolla  pogovori s  nej,  pomogi razdet'sya,
polozhi pod kupol i snimi s nee parik, ya  sobirayus' podklyuchit'sya s psi-vhodam
golovy, raz  vy  ih  tuda ej  vstroili. Tol'ko ej  eto ob®yasnyat'  ne  nuzhno,
chto-nibud' drugoe pridumaj, a to ispugaesh'.
     Aolla uvela |tel', ta nichego ne ponimala, no i voprosy ne zadavala.
     -  Lao  i  Lingan  pomogut  mne.  Kreil,  uhodi,  ya  sobirayus'  sozdat'
Semimernost', a ty u nas ne lyubitel' Mnogomernosti, da i osobo nam ne nuzhen.
Za operatora syadet  Aolla. Imejte tol'ko  v vidu - eto ko vsem otnositsya:  v
moment  razvertki Vard-Struktury budet bol'shoj  perepad  energii. Mozhet byt'
dazhe ochen' bol'shoj, nam zhe ee  po  hodu  pridetsya dostroit'! Stroggorn, ty u
nas specialist po psevdoreal'nosti?
     - A chto?
     -  Pojdesh'  i "uvedesh'" ee kuda-nibud'.  Obezbolivanie  sdelat' nel'zya,
zabyl, chto li?  |to zhe  Vard-Struktura,  a  |tel' ved'  sovsem ne Vard. Tebe
shchupal'ca tozhe ne ponravilis', dumaesh', ej eto ponravitsya?
     Aolla vernulas'  i zanyala psi-kreslo. Krome nee  i Stroggorna vse davno
podklyuchilis'. Stroggorn  voshel  k  |tel' i sel ryadom s operacionnym  stolom,
pochuvstvovav, chto  prostranstvo  nachalo izmenyat'sya.  SHCHupal'ca  protyanulis' i
nashli  psi-vhody golovy  |tel'.  Ona  ne mogla  videt'  etogo, no  vse ravno
ispugalas'.  Stroggorn  poprosil ee smotret' sebe v glaza. |tel' zaglyanula v
nih: oni stali sovsem zheltymi. Ej pokazalos', chto lyudi, kotorye okruzhali ee,
vovse i ne lyudi, a tol'ko maski, za kotorymi skryvalis' neponyatnye chudovishcha.
A Stroggorn vse neotryvno smotrel ej v glaza, i |tel' vskore poteryala sebya.
     Ona sidela na ogromnom  obryve. Ne  srazu,  no |tel' vspomnila, chto uzhe
byla zdes'. Stroggorn byl ryadom, smotrel na nee svoimi zheltymi, bez zrachkov,
glazami. Ej stalo strashno.
     - CHego  ty boish'sya, |tel'? Ty tak davno znaesh' menya, razve ya delal tebe
ploho?
     Ona  posmotrela  vniz,  na  ravninu.  Ogromnoe  izumrudnoe prostranstvo
rasstilalos'  pered nej,  perelivayas'  vsemi  cvetami  zelenogo.  Ego  volny
kolyhalis',  podnimayas' vverh i  taya v  beskonechnosti.  Belosnezhnye mustangi
neslis', ne kasayas' kopytami zemli.
     - Hochesh' prokatit'sya, |tel'?
     - A mozhno?
     - Tebe sejchas  vse  mozhno. Tol'ko,  esli  ne vozrazhaesh',  ya izmenyu svoj
Oblik.
     - I kem ty stanesh'?
     - Gepardom.  Prokatish'sya na mne vniz. Horosho? -  On  posmotrel na nee i
ischez. ZHeltye glaza bez zrachkov snova smotreli na |tel',  tol'ko  teper' eto
ne byli  glaza  cheloveka.  Ona  sela  na geparda, i  ogromnymi  pryzhkami  on
pomchalsya s obryva, ne kasayas' zemli svoimi myagkimi lapami. Oni poravnyalis' s
mustangom,  i  |tel'  peresela na  nego. Teper'  gepard letel  s nej  ryadom,
izredka  povorachivaya golovu i smotrya ej v glaza. Mustang nessya vse bystree i
bystree, i v kakoj-to moment |tel'  ispugalas', derzhas'  za  ogromnuyu  beluyu
grivu, kotoraya sejchas daleko razvevalas' za nimi, i boyas' upast'.
     -  Stroggorn! -  nepreryvno  zvala  ona.  No gepard tol'ko nessya ryadom,
smotrya na nee  svoimi pechal'nymi glazami, i nevozmozhno bylo ni ostanovit'sya,
ni chto-libo izmenit'.
     Pregrada  voznikla  neozhidanno,  slovno  vyvernulas'  iz-za   povorota.
Mustang  vstal na  dyby,  |tel' kubarem poletela  vniz,  ne  uderzhavshis',  i
strashnyj  udar  obrushilsya  ej na golovu.  U  nee  bylo  chuvstvo, chto  golova
raskololas' popolam.
     Kogda |tel' ochnulas',  gepard sidel ryadom i, shchurya zheltye glaza, smotrel
na nee.
     -  Stroggorn!  - snova pozvala ona.  - Menya  toshnit, i moya  golova... -
|tel'  potrogala svoyu  golovu  rukami, no vse  bylo na meste,  i  eto  ochen'
udivilo ee.
     - Esli tebe trudno, lozhis', polezhi. - Gepard tozhe  leg,  polozhiv golovu
na lapy, i  ona pril'nula k ego  myagkoj shelkovistoj shkure. |tel'  bylo ochen'
ploho,  a  gepard  inogda podnimal golovu i pristal'no  smotrel na  nee,  no
sejchas ego glaza bez zrachkov i etot strannyj mir, v  kotorom oni nahodilis',
perestali ee  pugat'. Ona zakryla glaza,  no toshnota i priglushennaya bol'  ne
davali zasnut'.

     OPERATOR-  VARD-HIRURGU: -  Strannica!  |tel' ustala, i  bolevoj  porog
davno perebrali. Dolgo eshche?
     VARD-HIRURG-OPERATORU: - Eshche minut dvadcat' proderzhitsya?  Nuzhno razryvy
doshit'.
     Aolla  posmotrela  na  nepodvizhnuyu figuru  Stroggorna,  zastyvshego  nad
|tel', i tol'ko pokachala golovoj.

     Gepard podnyal golovu, vslushivayas' v prostranstvo. Naletel veter, shevelya
dlinnye volosy |tel'. Ona otkryla glaza.
     - Dolgo eshche? - Ee vzglyad stal sovsem prozrachnym.
     - Navernoe, sejchas zakonchat. - Gepard vslushalsya i zametil nadvigavshuyusya
temnotu. -  Sadis'  na menya,  devochka. Budem  vozvrashchat'sya. - On podnyalsya, i
|tel',  sev, prizhalas' k nemu. Gepard  myagkimi pryzhkami  uhodil ot  temnoty,
kotoraya stremitel'no nadvigalas' na  mozg |tel'.  On  ne oborachivalsya, znaya,
chto etogo nel'zya delat',  i tol'ko slyshal, kak za nimi nesetsya  tihij svist.
|tel' prizhimalas' k nemu  i tozhe ne oborachivalas' - teper' ona, kak  i lyuboe
sushchestvo  Mnogomernosti,   tozhe   znala,  chto  etogo  nel'zya   delat'.   Oni
vyskol'znuli na samyj  verh obryva,  i  vnizu vse  snova zasiyalo  izumrudnoj
zelen'yu.

     -   Slava   Bogu,  zakonchili!  -  doneslas'  do  |tel'  izdaleka  mysl'
Stroggorna. Ona uvidela ego serye glaza, pristal'no smotrevshie na nee. |tel'
lezhala v operacionnom zale, i Strannica stoyala ryadom s nej.
     - Vse, devochka, vse.
     - YA sil'no krichala?
     - Net. Tol'ko Stroggorna zvala. Ty smelaya i sil'naya zhenshchina |tel', hot'
i ne Sovetnik. Pozdravlyayu tebya - ty teper'  Vard. Ne znayu,  obraduet li tebya
eto izvestie.
     - |to pravda? - V glazah |tel' stoyali slezy.
     - Ne  rasstraivajsya tak. Ty stol'ko  s nimi naobshchalas' za  eto vremya, i
soglasis',  bylo  i  plohoe,  i  horoshee.   Gepard,  naprimer?  -  Strannica
ulybnulas', i u |tel' vysohli slezy. Sejchas ona chuvstvovala sebya znachitel'no
luchshe, chem do operacii, i eto znali vse.
     - Stroggorn, ty zaberesh' ee v svoyu kliniku? - utochnila Aolla.
     - Net, - vmeshalsya Lingan.  - Hvatit klinik. YA otvezu ee k sebe. U  menya
est' slugi, da ya i sam neplohaya  sidelka. Kogda  sochtesh' nuzhnym, priezzhaj ko
mne, -  dobavil  on  dlya  Stroggorna. Tot tol'ko kivnul i nichego ne  skazal.
Aolla byla na Zemle, i
     eto znachilo,  chto na  blizhajshie  dve  nedeli u nego  ne bylo svobodnogo
vremeni.
     Lingan podhvatil  |tel' na  ruki  i  nevozmutimo pones. Vse  potihon'ku
rashodilis', no  Strannica nashla  Kreila  v  koridore i  poprosila  zajti  v
kabinet Lingana,  chem udivila ego.  Neskol'ko dnej ona provela v institute u
Dzhona Gila,  vnikaya v  sut' razrabotannyh  tem  regressantov  i  dazhe chto-to
sinteziruya vmeste s nim, no  dlya chego ej eto bylo  nuzhno, nikto ne  ponimal.
Kreil podumal,  chto  ee prosto  zainteresovali  shchupal'ca, kotorymi Stroggorn
operiroval |tel', no teper' usomnilsya v etom.
     On  poslushno shel za Strannicej po koridoram Dvorca Pravitel'stva. Lyudi,
kotorye vstrechalis'  im,  pospeshno opuskali vzglyad,  bystro  zdorovalis', ne
dokuchaya voprosami.

     ***

     - Ty ne vozrazhaesh', esli  ya primu svoj Estestvennyj Oblik? -  Strannica
sidela  v  kresle  Lingana. Kreil kivnul, i  ona srazu zhe izmenilas', udobno
raspolozhiv svoi chetyre ruki na  ogromnyh podlokotnikah. |nergeticheskaya tkan'
okutala ee telo, skryvaya figuru.
     - Sadis'. - Ona kivnula na protivopolozhnoe kreslo.
     Kreil sel, kreslo myagko prinyalo formu ego tela.
     - Zachem ya vam nuzhen? - On poslal ej obraz udivlennogo cheloveka.
     - U menya est' dlya  tebya zadanie, no,  mozhno skazat', i pros'ba. YA hochu,
chtoby ty  nekotoroe vremya  probyl na Dirrenge. Im nuzhna pomoshch', nam nuzhen ih
golos v Galakticheskom Sovete, no poslat' tuda nekogo.
     -  Skol'ko  eto v  vashem  ponimanii "nekotoroe vremya"? -  Kreil  horosho
predstavlyal, chto rech' mozhet idti o neskol'kih stoletiyah.
     -  Da  net, ya dumayu,  eto budet ne stol'  dolgo.  - I  obraz  vinovatoj
poluulybki  zaskol'zil  v telepatemnom  vodovorote. - No, kak  ty  pravil'no
ponyal, est'  odna nepriyatnost' v  etom  dele. Na vremya  prebyvaniya  tam tebe
pridetsya izmenit' svoj Oblik.
     -  Stop!  YA pravil'no  ponyal?  Rech' pojdet  o  POLNOM IZMENENII OBLIKA?
Geneticheskaya regressiya? - Kreil  pochuvstvoval, kak serdce poholodelo, a ruki
stali sovsem ledyanymi.
     Strannica  pristal'no  posmotrela na  nego,  pronikaya  skvoz'  zashchitnye
bloki, a on, hot' i pochuvstvoval, ne smog etomu soprotivlyat'sya.
     - Nikogda by ne podumala... - Ona ne  dogovorila  frazu,  i poetomu  ta
povisla v vozduhe. - Nu, horosho, chto ty skazhesh' po etomu povodu?
     -  Nichego.  Vy  sami  vsegda  utverzhdali,  chto  u  menya net  vrozhdennoj
sposobnosti k geneticheskoj regressii i, znachit, eto riskovanno. YA dlya nachala
hotel  by vyyasnit', kak dolgo eto prodlitsya,  i  kakovy garantii vozvrashcheniya
... ishodnogo Oblika?
     -  Prebyvanie  rasschitano  primerno na  polgoda, a vot  s  vozvrashcheniem
tvoego ishodnogo Oblika  vozmozhny  slozhnosti - v etom  ty prav, -  vzdohnula
ona.
     - Strannica,  pochemu vy  hodite vokrug da  okolo? YA  smogu vernut' sebe
chelovecheskij Oblik?
     - Skoree vsego smozhesh', esli ne proizojdet nichego neozhidannogo...
     -  Vy  hotite  skazat',  est'  veroyatnost' togo,  chto proizojdet  nechto
"neozhidannoe", i ya navsegda ostanus' chudovishchem?
     -  Ne sovsem  tak. |to  mozhno budet ustranit',  no v  etom sluchae  tebe
pridetsya  vsyu  zhizn' prinimat'  geneticheskij regressant,  primerno raz v dve
nedeli. |to ser'eznaya perestrojka organizma, nam s Dzhonom ne udalos' sozdat'
ideal'nyj  preparat.  Ne   hvataet  dlya  etogo  vremeni.  -  Ona  pristal'no
posmotrela na nego, i on ulovil chuvstvo viny.
     - Strannica, bol'shaya veroyatnost' togo, chto proizojdet "neozhidannost'"?
     - Kreil,  ty znaesh', chto ty - moj lyubimyj uchenik, i ya ne smogu  sdelat'
tebe ploho.
     -  Problema v tom, chto to, chto ne ochen'  ploho  dlya Stajola, mozhet byt'
ochen' plohim  dlya  CHeloveka. YA  ne hochu  stat' chudovishchem, kotoromu  ne budet
mesta ni na Zemle ni na Dirrenge.
     - Nu, ladno, ty menya ubedil. - On srazu  pochuvstvoval,  kak izmenilsya i
stal predel'no zhestkim ee ton, kak budto Strannica za neskol'ko sekund stala
drugim  chelovekom.  -  Ty  prav.  Kogda  ty  vernesh'sya  na Zemlyu,  vsyu  svoyu
ostavshuyusya zhizn'  raz v  dve nedeli budesh' vynuzhden  prinimat'  geneticheskij
regressant,  potomu  chto  te pervichnye izmeneniya, kotorye proizojdut v tvoem
tele, nikogda ne udastsya polnost'yu likvidirovat'.  Vysokaya veroyatnost'. YA by
skazala, pochti navernyaka eto budet tak.
     -  YA  ponimaniyu,  eto otnyud'  ne  bezboleznennaya  procedura -  obratnaya
regressiya s intervalom v dve nedeli? YA pripominayu,  kak my muchilis' s Aolloj
i s trudom smogli ee spasti.
     - Ne mogu  skazat' tochno.  -  Strannica myslenno  pozhala  plechami. - No
dumayu, chto eto dostatochno boleznenno.
     - Ponyatno. Vot teper' my kazhetsya priblizilis' k suti razgovora. A zachem
vse eto nuzhno? YA imeyu v vidu, radi chego ya dolzhen pojti na eto?
     - Prichin dve. Osnovnaya - nam vskore ponadobitsya pomoshch'  etoj planety. A
s drugoj storony, esli sejchas ne vmeshat'sya maksimal'no estestvennym putem, ya
prognoziruyu gibel' civilizacii Dirrenga pri smene treh-chetyreh pokolenij. Ty
zajmesh'  tam  dostatochno  vysokij  post.  YA  podrobno rasskazhu  tebe,  kakie
izmeneniya nuzhno budet proizvesti v social'noj i medicinskoj sfere.
     Kreil pozhal plechami.
     - Dumayu, mne  zdes' bessmyslenno s  Vami sporit', tak kak  Vy yavlyaetes'
Vektoratom  Vremeni  nashej  Vselennoj  i  luchshe  znaete veroyatnostnyj  ishod
sobytij. No vse-taki paru  dnej ya podumayu, hotya, naskol'ko  mne yasno,  ya  ne
imeyu moral'nogo prava na otkaz. - On  podnyalsya s kresla, nakloniv  golovu  v
znak proshchaniya. - YA soobshchu o svoem reshenii poslezavtra.
     Spustya dva dnya on peredal Strannice lish' odnu frazu: "Soglasen. Kreil".

     ***

     Na  predostavlennyj   s  Dirrenga   korabl'  Kreila  perebrosili  cherez
Mnogomernost', tak kak po-prezhnemu prihodilos'  skryvat' ot  ostal'noj chasti
Zemli kontakty  s drugimi civilizaciyami. Pervyj raz  v svoej dolgoj zhizni on
vospol'zovalsya giperprostranstvennym Oknom. Polet  dlilsya okolo dvuh nedel',
i  eshche  dve nedeli Kreil dolzhen byl  provesti na orbite Dirrenga,  dozhidayas'
okonchaniya geneticheskoj regressii.
     Reakcii  na  pervuyu  dozu  regressanta  ne  bylo  prakticheski  nikakoj.
Vprochem, Kreil  znal, chto programma  vvoda rasschitana takim  obrazom,  chtoby
vyzvat'   maksimal'no  plavnyj   perehod   ot  Oblika   CHeloveka   k  Obliku
dirrenganina. On izuchil chetyre osnovnyh yazyka  planety, v tom chisle  odin  -
telepaticheskij. U dirrengan,  tak zhe kak i na  Zemle,  nachinalsya  perehod  k
telepaticheskoj civilizacii, no byl on  kuda  bolee plavnym,  i vosprinimalsya
vsemi  otnositel'no  spokojno.  Konechno,  vozmozhnosti  Kreila vo  mnogo  raz
prevoshodili vozmozhnosti lyubogo telepata na  planete, tol'ko eto i pozvolyalo
emu vypolnyat' svoyu missiyu,  potrebovavshuyu dazhe izmeneniya  psi-obraza. Teper'
Kreil  obladal  obshirnymi  poznaniyami vo  vseh  osnovnyh  oblastyah  nauki  i
kul'tury  planety. Podgotovka  byla  osnovatel'noj i vpolne  sootvetstvovala
tomu, chto on dolzhen byl delat', da i opyt vmeshatel'stva v zemnuyu civilizaciyu
byl bol'shim.
     Eshche  cherez  dve  nedeli  Kreil ochnulsya. Neskol'ko sekund  on  udivlenno
rassmatrival svoi shchupal'ca, poka v soznanii ne vosstanovilsya poryadok sobytij
i  Kreil ne vspomnil vse. Govorit' on mog  teper' tol'ko telepaticheski ili s
pomoshch'yu dirrenganskogo yazyka zhestov.
     "Kogda nas  budut gotovy prinyat'  na Dirrenge?" - otstuchal on  poka eshche
neposlushnymi shchupal'cami na klaviature.
     - CHerez sorok vosem'  chasov dirrengane gotovy nas  prinyat',  - otvetila
Mashina.
     Kreil  s  trudom  dobralsya  do  trenazhernogo  zala.  On  horosho  vyuchil
programmu adaptacii k drugomu telu, no do etogo momenta vryad li  predstavlyal
na  praktike, chto mozhet oznachat' naprimer takoj passazh: "Zakrepites'  vtorym
shchupal'cem za  skobu, pri etom  peremestiv  ves  tela s  pyatogo  na chetvertoe
shchupal'ce, i  sovershite pryzhok". Dirrengane peremeshchalis' dlinnymi pryzhkami, a
iz-za malen'koj  sily tyazhesti  eto  napominalo  parenie. Dlya  zakrepleniya  i
izmeneniya   napravleniya  dvizheniya   mogli  ispol'zovat'sya   samye  razlichnye
predmety.  Vskore Kreil  osvoilsya  i  "paril"  po  vsemu  trenazhernomu zalu,
udivlyayas',  chto vse okazalos' tak prosto. On boyalsya, chto eto chudovishchnoe telo
budet vyzyvat' u nego otvrashchenie, no na praktike okazalos' ne tak. Telo bylo
udobnym i legko podchinyalos' ego komandam.
     "Nu  chto zh, poka  vse ne  tak ploho", - podumal Kreil, v ocherednoj  raz
pereletaya s odnoj steny trenazhernogo zala na druguyu.

     Na  Dirrenge ego  ozhidala pyshnaya vstrecha.  Kreil vospol'zovalsya oblikom
lichnogo  sekretarya  Prezidenta, kotoromu  prishlos'  na  vremya  ustupit' svoyu
dolzhnost'.  Vstrecha  byla  podobayushchej  ego vysokomu  polozheniyu -  vtoroj  po
znachimosti na planete.
     Pyshnyj kortezh provozhal ego po ulicam stolicy. Do etogo Kreil prosmotrel
v ob®emnom video etot gorod, no dazhe smodelirovannyj  effekt prisutstviya  ne
daval predstavleniya  ob  etom velichestvennom  sooruzhenii. Dirreng byl gornoj
planetoj, s beskonechnymi propastyami, razlomami poverhnosti i kan'onami. Lish'
neskol'ko mest  na  planete nosili ravninnyj harakter, no  imenno  poetomu i
ostavalis' nezaselennymi. Dirrengane  privykli  peremeshchat'sya  sredi  skal  i
ushchelij, legko pereletaya cherez propasti i ne  ispytyvaya  nikakih neudobstv ot
slozhnogo landshafta planety.
     Gorod byl  bukval'no vstroen v beskonechnye gryady gor, tak chto vremenami
neveroyatno  trudno  bylo  opredelit',  gde  iskusstvennyj  material,  a  gde
nachinalas' gornaya poroda. CHast' etazhej zdanij uhodila pod zemlyu, no nad nimi
prostiralis' visyachie avtostrady, mosty, perehody, voznosyashchiesya vverh shpili i
kupola. Verhushki  nekotoryh zdanij napominali  proekcii  vysshih  izmerenij v
Trehmernost', a nekotorye pohodili na  dvorcy iz zemnyh  oblakov. Emu  stalo
zhal',  chto  takaya  na   vid   procvetayushchaya  civilizaciya   stoyala  na  poroge
unichtozheniya. "CHerez  tri -  chetyre pokoleniya vse  ischeznet,  esli ne prinyat'
ekstrennyh  mer v  vide  pryamogo  vmeshatel'stva",  -  vspomnil  Kreil  slova
Strannicy i podumal, chto esli ne smozhet im pomoch', vryad li sebe eto prostit.
     Posleduyushchie  shest'  mesyacev  vse  zapolnila  rabota.  On  uchastvoval  v
zasedaniyah  Soveta  planety, gotovil neobhodimye resheniya, kotorye prodolzhali
by  dejstvovat'  i posle  ego  ot®ezda,  borolsya  s  sovershenno  neveroyatnym
otstavaniem  mediciny.  Bezuslovno, chem-to  eta  planeta napominala  Zemlyu v
absolyutnom  vremeni.   Dlitel'nymi  vojnami,  istoshchivshimi  v   konce  koncov
ekologicheskuyu   sistemu  planety,  bezobraznoj  potrebitel'skoj  ekonomikoj,
nerazvitost'yu  social'noj   sfery.  Bol'she  vsego  ego  potryaslo  otsutstvie
predstavleniya   o   Mnogomernosti   prostranstva-vremeni  v   filosofskih  i
religioznyh naukah. Ono sushchestvovalo v vide sugubo matematicheskogo kazusa  i
ne okazyvalo prakticheski nikakogo  vliyaniya  na zhizn'  dirrengan. "Konechno, -
rassuzhdal  Kreil,  - esli schitat', chto tvoya  zhizn'  oborvetsya v moment tvoej
fizicheskoj smerti, to budet sovershenno bezrazlichno, chto ostanetsya posle tebya
- ad  ili raj. A esli k  etomu eshche ne  predstavlyat' posledstvij sovershennogo
lichno  toboj i ego vliyaniya na vseh ostal'nyh, to budut dopustimy i ubijstva,
i samye zverskie prestupleniya".
     Znachitel'nuyu  chast' vremeni on  potratil  na  napisanie i  vnedrenie  v
soznanie Dirrengan fundamental'nyh idej postroeniya Mirozdaniya, a takzhe osnov
sushchestvovaniya i osnovnyh zakonov Vselennoj v moral'no-eticheskoj sfere. Kreil
osnoval svoyu filosofskuyu shkolu, kotoraya stala rasprostranyat'sya po  planete s
ogromnoj skorost'yu, verbuya vse novyh priverzhencev.
     Vtoraya zadacha  byla ne menee slozhnoj. Dirrengane  za poslednie dvadcat'
let podverglis' massirovannoj atake razlichnyh virusov. Tak  kak vse osnovnye
vidy  zhivotnyh byli unichtozheny v processe industrializacii, dirrengane stali
predstavlyat'  edinstvennuyu  sredu   dlya  ih  rasprostraneniya.  Ispol'zovanie
preparatov,  podobnyh zemnym antibiotikam,  dovershilo kartinu, uskoriv i bez
togo  ochen'  vysokuyu  izmenchivost'  virusov.  |to byla  nastoyashchaya  vojna  za
vyzhivanie.
     Pervoe,  chego  dobilsya  Kreil,  ispol'zuya  pochti neogranichennuyu  vlast'
lichnogo sekretarya Prezidenta, - pochti pyatidesyatikratnogo uvelicheniya rashodov
na medicinskie  issledovaniya. Kreil byl luchshim specialistom Zemli v  oblasti
genetiki dlya  Trehmernosti i poetomu  vnedril  v medicinskie  shkoly Dirrenga
svoi  sobstvennye teorii. Poskol'ku  oni vsegda podtverzhdalis'  na praktike,
nikto   ne   okazyval  emu  v   etom  nikakogo  soprotivleniya.   Pokazatelem
effektivnosti dlya nego sluzhili tol'ko dva faktora - skorost' razvitiya gennoj
inzhenerii i skorost', s kotoroj sozdavalas' vakcina protiv  vnov' voznikshego
virusa. Kogda etot srok snizilsya do polugoda, Kreil schel, chto v obshchih chertah
ego zadacha vypolnena, hotya v  ideale neobhodimo bylo sozdavat' novuyu vakcinu
v techenie dvuh nedel'.
     Iz-za volnenij, podnyatyh protivnikami  ucheniya  Kreila, ot®ezd  prishlos'
otlozhit'  na  polgoda,  pochti  tri  mesyaca  iz  kotoryh  Kreil  potratil  na
prevrashchenie svoih yaryh  protivnikov  v  stol' zhe yarostnyh  storonnikov. Lish'
odin incident podportil kartinu.
     Vo vremya  odnogo iz zasedanij Bol'shogo Soveta,  kogda on uzhe vyhodil iz
zala, kakoj-to nenormal'nyj vystrelil v nego. Kreil mgnovenno perevel sebya v
Mnogomernost',  sdelav telo  pronicaemym  dlya lyubogo vida  oruzhiya, i  tol'ko
potom osoznal, chto sovershil oshibku. Ego dirrenganskoe telo  bylo  sozdano  s
pomoshch'yu  special'nyh  preparatov -  regressantov.  Perehod  v  Mnogomernost'
narushil iskusstvenno sozdannye svyazi, i teper' ego fizicheskoe telo  pytalos'
odnovremenno perejti  i  k obliku zemlyanina, i k obliku  dirrenganina. Kreil
sosredotochilsya, ostanovil transformaciyu, no vernut'sya k prezhnemu vidu emu ne
udalos'. Teper' ego telo predstavlyalo soboj chudovishchnuyu smes' iz chelovecheskih
i dirrenganskih genov. I  bylo nastoyashchim chudom, chto on mog dyshat' atmosferoj
Dirrenga.
     CHerez neskol'ko  dnej  on zabolel. Ego  znobilo,  vremenami Kreil teryal
soznanie, no eto ne bylo pohozhe na virus i on staralsya derzhat'sya.  K ot®ezdu
vse  bylo podgotovleno  i  cherez  sem'  dnej  naznachen  otlet.  Prezident  -
edinstvennoe sushchestvo, osvedomlennoe o ego missii, lichno provozhal ego. Kreil
s trudom stoyal na nogah,  i Prezident dolgo ne otpuskal ego, podderzhivaya  do
samogo  trapa.  Kreil edva smog  dobrat'sya do vanny,  podklyuchilsya k  Mashine,
skomandoval nachinat' regress v chelovecheskoe telo i poteryal soznanie.
     Korabl'  ostanovilsya  dostatochno  daleko  ot  Solnca  i  ne  vyhodil  v
Trehmernost', no  Kreil  ne  vozvrashchalsya. Ponyav eto, Lingan  perebrosil svoe
telo cherez  giperprostranstvennoe  Okno  na  Korabl'  i  uvidel  Kreila  bez
soznaniya. Na  vid tot byl chelovekom, no Lingan,  prekrasno pomnya posledstviya
regressii u Aolly, ne  zhdal nichego horoshego. Strannicy uzhe ne bylo na Zemle.
Kak  vsegda v  takih sluchayah,  vyzvali Lao i Dzhona  Gila,  vtorogo po urovnyu
kvalifikacii genetika posle Kreila. Oni dolgo obsledovali ego, otbiraya proby
razlichnyh tkanej i opredelyaya kolichestvo povrezhdenij.
     - Proizoshlo, vidimo, sleduyushchee,  -  nakonec  vynes  reshenie Dzhon.  - Po
kakoj-to prichine  emu prishlos'  perebrosit' svoe telo  v  CHetyrehmernost'  v
oblike  dirrenganina, navernoe,  byla kakaya-to  opasnost' dlya zhizni.  Beda v
tom, chto  u Kreila net vrozhdennoj sposobnosti k  geneticheskoj regressii. Kak
tol'ko  on okazalsya  v Mnogomernosti, dejstvie regressantov  prekratilos', i
ego  telo  popytalos' vernut'sya k zemnomu obliku.  A kogda on  vozvratilsya v
Trehmernost', to  smog  lish'  chastichno  vosstanovit'  trehmernuyu  strukturu.
Teper'  on   regressiroval  v  zemnoe   telo,  i  eto  uvelichilo  kolichestvo
geneticheskih  izmenenij,  sozdav   strannoe   sushchestvo:   chast'  ego   genov
dirrenganskie,  chast' - chelovecheskie.  My mozhem pytat'sya uderzhat' ego v etom
sostoyanii  regressantami, mozhno  podkorrektirovat'  ih  sostav, no my  ne  v
sostoyanii proverit' kazhduyu  molekulu ego  tela  i likvidirovat' proizoshedshie
izmeneniya.
     - Znachit, my pochti nichem ne mozhem emu pomoch'? - sprosil Stroggorn.
     - Koe-chem mozhem. YA podberu  drugoj sostav regressanta, no boyus', chto my
prevratili ego zhizn' v pytku. - Dzhon s sozhaleniem pokachal golovoj.
     - Bolevoj sindrom?
     -  Ne tol'ko. Vozmozhno  vse  - vplot' do razdvoeniya lichnosti, kogda emu
budet protiven kak odin oblik, tak i drugoj.
     Tshchatel'no   podobrav   regressant,  oni   smogli  vyvesti   Kreila   iz
bessoznatel'nogo sostoyaniya. Udelom ego s teh por stali vse vozrastayushchie dozy
obezbolivayushchih  i  pri  etom  raz v dve nedeli  -  vvod  dopolnitel'noj dozy
regressanta-stabilizatora, bez kotorogo on prosto ne mog sushchestvovat'.



     fevral' 2032 god absolyutnogo vremeni
     320 god otnositel'nogo vremeni

     Stroggorn  sidel  v  gostinoj  Direktora razvedupravleniya,  kak  vsegda
vozniknuv  vnezapno,  prosto  poyavivshis'.  Genri srazu  prosnulsya u  sebya  v
spal'ne,  pochuvstvovav  Sovetnika.  On  spustilsya vniz  i  uvidel  v  kresle
Stroggorna. Za eti polgoda Direktor privyk k etim vnezapnym poyavleniyam i uzhe
davno nichemu ne udivlyalsya. ZHena i deti krepko spali, i Direktor horosho znal,
chto poka Stroggorn zdes' - oni ne prosnutsya.
     - Dokladyvajte, Direktor. Pokoroche, esli mozhno, - prikazal Stroggorn.
     Genri  na predel'noj dlya sebya  skorosti, po  pamyati, kotoraya  s momenta
operacii stala u nego prosto fenomenal'noj, bystro perechislyal summy deneg na
bankovskih  schetah   -  oni  postoyanno  uvelichivalis'  kak  za  schet  pryamyh
postuplenij,  o kotoryh znali  v  |linore, tak  i razlichnyh chisto bankovskih
operacij,  iz-za  chego Stroggorn i  treboval  postoyannogo  otcheta,  opasayas'
slishkom  riskovannyh vlozhenij. Direktora  vsegda porazhalo, kak odin chelovek,
pust' i prozhivshij mnogo let, mozhet razbirat'sya  vo vsem etom. Na  samom dele
Stroggorn   pol'zovalsya   konsul'taciyami  vedushchih  bankirov  mira.   Izuchat'
doskonal'no bankovskie spekulyacii u nego ne bylo  vremeni, da on i ne schital
eto  neobhodimym. Ego osnovnoj professiej bylo umenie ispol'zovat'  lyudej, a
vovse ne uchit'sya do beskonechnosti v bol'shoj stepeni bespoleznym i ustarevshim
dlya  nego  veshcham.  Dalee  Direktor pristupil k  perechisleniyu  skuplennyh  na
podstavnyh lic predpriyatij. Krome nego, nikto v absolyutnom vremeni ne  znal,
komu oni prinadlezhali na samom dele.
     - Kogda mozhno budet nachat' zamenyat' oborudovanie na zavodah? -  sprosil
Stroggorn.
     - Mozhno  hot' sejchas.  A na  kakoe vy  sobiraetes' zamenyat'? -  utochnil
Direktor.
     - Vo vsyakom sluchae, na ekologicheski chistoe.  Tochno  ya  sam ne  v kurse,
navernoe antigravitacionnoe, a  mozhet  byt',  eshche  na  kakoe-nibud', no  eto
pozvolit znachitel'no uvelichit' vyrabotku energii.
     - Nam ee ponadobitsya tak mnogo?
     -  Dazhe  esli my  vypolnim vse, chto nametili, nam ne  proizvesti bol'she
desyati  procentov  ot togo,  chto nuzhno.  Pravda, sozdannaya  sistema pozvolit
dovol'no plavno pereraspredelyat' energiyu, i eto dazhe  bolee vazhno  dlya  nas,
chem ee absolyutnoe proizvodstvo.  Vam udalos' provesti zapret  na  pokaz vsej
etoj merzosti?
     -  Net. Ona prinosit takoj  dohod, chto my mozhem tol'ko okazyvat' pryamoe
davlenie  na proizvoditelej. Popytka vvesti pryamoj zapret poka ne proshla, my
zhe ne mozhem motivirovat' eto kontaktami s inoplanetyanami!
     - Pochemu?
     - Sovetnik! Nas zapryachut v sumasshedshie doma, kak tol'ko my zaiknemsya ob
etom!
     - Vy hotite  skazat', nuzhny pryamye dokazatel'stva? - Stroggorn, konechno
zhe, zabralsya v golovu Direktoru.
     - A mozhno ih predostavit'?
     - V kakoj  forme budet  ochevidno, chto  proizoshel kontakt s inoplanetnoj
civilizaciej, i ne vyzovet paniku?
     - Sovetnik! |to  vy sami  dumajte!  YA  v inoplanetnyh  civilizaciyah  ne
razbirayus'! A kak vy  popadaete tuda? Prosmotrev vse  materialy, ya ubedilsya,
chto za poslednie pyatnadcat' let u nas prakticheski ne bylo nablyudenij za NLO.
Tol'ko sovsem nedavno  vrode by  zasekli  chto-to  -  kakoe-to telo poyavilos'
okolo Solnechnoj sistemy i srazu ischezlo. Otnesli na pogreshnost' optiki.
     - Pravil'no.  Korabl' s Dirrenga. Zabrali  i vernuli Kreila van  Rejna.
Nenadolgo, slava Bogu, nam bez nego nikak ne obojtis'. Bol'she zdes' nikto ne
poyavlyaetsya. Aolla  prohodit cherez giperprostranstvennoe Okno, a nablyudatelej
s Zemli ubrali. Byl pryamoj zapret na poseshcheniya planety -  hvatit nas delit',
my eshche ne pogibli, - poyasnil Stroggorn.
     -  Prohod  cherez  Okno nikogo ne ubedit, dazhe  esli  ona budet v obraze
chudovishcha.  -  Direktor  pokachal  golovoj,  predstaviv,  chto  na  ekrane  vse
vosprimetsya kak  obychnyj komp'yuternyj montazh.  - Vot  kosmicheskij korabl'  -
drugoe delo.
     - Ladno. Ty hochesh' skazat', nuzhno sdelat' oficial'noe pribytie Aolly na
inoplanetnom korable? CHtoby eto zasekli vse stancii nablyudeniya,  a  ee vyhod
iz korablya byl zasnyat vsemi zhelayushchimi?
     - |to vozmozhno? Dogovorit'sya s Dornom? Ili s Dirrengom?
     - Poprobuem.  S Dirrengom ne poluchitsya. Slishkom nedolgo kontaktiruem, i
tam  ne  afishiruyut otnosheniya s Zemlej.  Nam  bol'she nuzhen ih golos v  Sovete
Galaktiki. Ostaetsya Dorn. V  krajnem  sluchae mozhno prosit'  eshche  iz  sistemy
Rigelya,  no sushchestva  tam!  Br-r-r!  Dazhe  menya  ot ih  vida  tryaset, mozhesh'
predstavit',  chto na Zemle  nachnetsya?  Nam  zhe  pridetsya  dat'  informaciyu o
planete,  pokazat' vid  sushchestv, kotorye  ee naselyayut.  - Stroggorn v  mozgu
sozdal obraz sushchestva s Rigelya, s ih  beskonechnymi glazami i  zubami, i vse,
vklyuchaya  ohrannikov, vzdrognuli.  - Vidite,  dazhe u  vas kakaya reakciya! A vy
lyudi podgotovlennye! S Dornom tozhe vse neprosto. Kak my  im  ob®yasnim, zachem
nam eto nuzhno: ispol'zovat'  dlya vozvrashcheniya Aolly inoplanetnyj korabl'? CHto
u nas  bol'shaya chast' zemlyan  kruglye  idioty  i veryat tol'ko  v tot  uroven'
tehniki,  kotoryj  imeyut  sami?  A bez shou im v eto ne poverit' nikak? Budut
problemy s bezopasnost'yu. Podumaem eshche.
     - Kogda eto mozhno budet sdelat'?
     - Ne ran'she, chem cherez vashi polgoda. Ona tol'ko  chto uletela, i daj Bog
nam vpisat'sya v etot srok, - Stroggorn vspomnil, chto  Aolla  neskol'ko chasov
besedovala so  Strannicej, a on ne imel ni malejshego predstavleniya o chem. No
na  Dorne  bylo ne vse  gladko - eto yasno.  Perevybory  Prezidenta  proshli i
prezhnij  ostalsya na  vtoroj  srok  - eshche  na sto let, no Ush-sh-sh nabiral  vse
bol'shuyu vlast'. Kreil vse-taki skazal Stroggornu o tom, chto Aolle kazhdyj raz
vse  slozhnee  vybirat'sya na Zemlyu, a ved' dolzhno bylo  byt', pravda, eshche  ne
skoro,  golosovanie  Soveta  po  povodu  pomoshchi  Zemle.  V  sluchae  prinyatiya
polozhitel'nogo resheniya, im tozhe bylo nuzhno dlitel'noe vremya  na podgotovku -
i pristavat' s idiotskimi pros'bami  k  Dornu nikuda ne godilos'.  - Horosho,
poprobuem dogovorit'sya. - Dumat'  o tom, na kakie unizheniya radi etogo, mozhet
byt', pridetsya pojti  Aolle, emu ne  hotelos'.  Dostatochno bylo togo, chto on
uvidel  v ee  golove proshlyj raz. Vse  eto vyglyadelo merzko, hot'  ona  i ne
zhalovalas', ponimaya, chto Stroggorn i sam vse znaet.
     - Eshche budut instrukcii? - sprosil Direktor.
     - Net, no rasskazhite, chto u vas zdes' proizoshlo?
     - U  nas byla nebol'shaya ohota za odnim  iz nih.  - Direktor  kivnul  na
ohrannika. - Hot' ya koe-kak i ob®yasnil, chto dogovorilsya s vami ob ih vydache,
u mnogih voznikli k nim  voprosy. Nam prishlos' pozvolit'  ego vykrast', i on
rasskazal im ob Al'-Rishade. Konechno pod "strashnymi pytkami" i tol'ko to, chto
bylo v nashih  interesah. Ty  ne hochesh'  rasskazat' Sovetniku, kakoj gadost'yu
oni tebya pichkali?
     - YA prekrasno vyspalsya. |ti idioty tak i ne ponyali, pochemu  na menya tak
vse ploho dejstvuet.  -  Ohrannik usmehnulsya. - Prognali menya cherez rentgen.
Dumali,  chto  ya zheleznyj, chto li? Voobshche, oni byli pochti uvereny,  chto ya  ne
chelovek,  Sovetnik.  Vse  eto  ochen' nepriyatno: nuzhno  by  posledit'  za  ih
liderami.
     - Ty, konechno, vyudil u nih iz golovy imena? - usmehnulsya Stroggorn.
     - Estestvenno, Sovetnik, inache zachem by  mne idti k nim v ruki?  S etoj
gruppirovkoj my pokonchili.  CHast' teper' v psihbol'nice, dvoe  -  v  tyur'me,
ostal'nye,  iz  naibolee  agressivnyh  -  v  kome.  Tak  prikazal  Direktor.
Pravil'no?
     - Pravil'no.  Poka ya ne  otmenyu  prikaz, vy  dolzhny emu  besprekoslovno
podchinyat'sya  i  zashchishchat', - podtverdil  Stroggorn.  -  Kstati, Direktor,  vy
umen'shili ohranu. Pochemu?
     - Kakoj  ot nee prok? YA by voobshche ostavil  tol'ko  etih dvoih,  no menya
nepravil'no pojmut. K tomu zhe, nuzhno eshche ohranyat' sem'yu. Prezident tozhe nyl,
chto hochet takih lyudej sebe v ohranu. Obychnoj on teper' ne doveryaet.
     - Kstati, kak sebya chuvstvuet Dzhuliya? - utochnil Stroggorn.
     - Prekrasno, hodit v shkolu...
     - S ohranoj?
     - Estestvenno. S nogoj vse v poryadke.
     - Beregite sem'yu. YA na vashem meste otpravil by ih k nam, v Al'-Rishad.
     - Nel'zya.  Mne  etogo  nikak  ne  ob®yasnit'. Srazu raskroete  menya  kak
agenta.
     -  Pozhaluj,  tak.  -  Stroggorn  zadumchivo pokachal  golovoj.  -  No  ne
schitajte,  chto  telepaticheskie sposobnosti Dzhulii vsegda zashchityat  ee.  V moe
vremya  umeli prekrasno  ohotit'sya  za  telepatami i  nikakie sposobnosti  ne
pomogali. V  konce  koncov  vsegda mozhno prolomit' golovu, ne priblizhayas'  -
vashi sredstva vpolne pozvolyayut prodelat' takoe. Est'  i drugie sposoby. Ves'
vopros v  tom, znaet li chelovek, kotoryj  vedet ohotu, o  takih sposobnostyah
svoej zhertvy ili net. Tem bolee ona ne Vard, sovsem eshche rebenok, i daleko ne
vsegda zalezaet v golovu okruzhayushchim. Pri dostatochnom obshchenii s chelovekom ona
pochti neuyazvima, a  esli chto-to neozhidannoe...Sami  ponimaete. Ohranu ot nee
ni na shag. Sleduyushchee:  ne  sovetuyu uvlekat'sya ubijstvami. Iz  svoej praktiki
skazhu, chto pochti vsegda  vposledstvii dlya telepata eto konchaetsya  dlitel'nym
lecheniem. Esli voobshche udaetsya pomoch'.
     - My uzhe ponyali eto. Poetomu i ne ubivaem, a ishchem drugie sposoby.
     - Horosho. - Stroggorn posmotrel na chasy. - YA vozvrashchayus' v Al'-Rishad. V
blizhajshee  vremya naladim  postavku  oborudovaniya  na  zavody. Pora sozdavat'
edinuyu energeticheskuyu sistemu. Vremeni u nas nemnogo, uchityvaya, chto my hotim
sdelat'.
     Direktor nevozmutimo smotrel, kak  figura  Sovetnika  posvetlela  i  on
ischez. Esli  by eto zasnyat' na  plenku, podumal  Direktor, nikogo by eto  ne
udivilo,  reshili  by  - obychnyj  montazh.  Dvadcat'  pervyj  vek byl  slishkom
privychen k  takim  veshcham, i  dokazat'  kontakt  s  inoplanetnoj civilizaciej
dejstvitel'no bylo sovsem neprosto.

     ***

     mart, 2032 god absolyutnogo vremeni
     331 god otnositel'nogo vremeni

     Diggirren  voshel v  ogromnyj  kabinet  Lingana.  S  togo  momenta,  kak
Stroggorn,  Lingan  i  Lao, pered tem, kak  vypustit' ego iz tyur'my  polgoda
nazad, proveli polnyj zondazh ego psihiki, on ne vstrechal Predsedatelya Soveta
Vardov.
     Lingan,  kak  ogromnyj  bars,  metalsya  po  svoemu kabinetu.  Diggirren
podumal, chto  dlya togo pomeshchenie  i bylo takim ogromnym,  chtoby Predsedatel'
Soveta mog  uspokaivat'  svoi nervy, begaya po  takomu bol'shomu prostranstvu.
Lingan uvidel Diggirrena i sel v svoe kreslo.
     - Davaj korotko, Dig.  - Lingan sverlil  ego svoimi  chernymi glazami. -
Zachem  ya  tebe nuzhen?  - Kogda  Predsedatel' serdilsya, nikto ne mog vynosit'
etot ispepelyayushchij  vzglyad  i  to,  chto pri  etom mel'kalo  v  mozgu Lingana.
Diggirren  opustil  glaza. Men'she  vsego  emu  hotelos'  by  sejchas  vyzvat'
dopolnitel'nyj gnev. On horosho znal, skol'ko vremeni ne mog Lingan  prostit'
Stroggornu sozhzhenie Aolly na kostre, a to,  chto bylo sdelano  s  |tel'  bylo
nichem  ne  luchshe.  O proshchenii, esli eto voobshche  bylo vozmozhno,  v  blizhajshie
desyatiletiya mozhno bylo ne mechtat'.
     - YA  hotel uznat' u tebya oficial'no,  kak u Predsedatelya Soveta Vardov,
est'  li  principial'nye  prepyatstviya dlya moego braka s  |tel'?  - Diggirren
govoril  eto  sovershenno  otchetlivo,  emu ne hotelos', chtoby  ego  zastavili
povtorit' frazu eshche raz.
     - CHto? - Lingan vskochil s kresla i podoshel k Diggirrenu  sovsem blizko.
-  Ty hochesh' skazat', chto vy  polyubili drug druga i hotite  pozhenit'sya? -  U
Lingana potemnelo  v glazah, i on vernulsya v  svoe  v kreslo, starayas' vzyat'
sebya v ruki.
     -  YA ne  razgovarival  s  |tel', Lingan. Ty  prekrasno  znaesh', chto dlya
zhenit'by  i  ej,  i mne  nuzhno  soglasie Soveta,  no  ya  ne  mogu  delat' ej
predlozhenie, ne znaya, vozmozhno li eto v principe.
     -  Znachit,  ty  ne  govoril s nej.  - Lingan nemnogo  uspokoilsya. On ne
slyshal, chtoby Diggirren vstrechalsya s |tel'  i reshil, chto  tot prosto slishkom
mnogo namechtal.
     - YA zhdu otveta, - napomnil Diggirren.
     - Principial'no |tel'  mozhet vyhodit' zamuzh, za  kogo  ej zahochetsya,  -
Lingan vspomnil ee liniyu  zhizni, kotoruyu on dostatochno vnimatel'no izuchil na
blizhajshie desyat' let. - V lyubom sluchae u nee  rodyatsya zdorovye deti  i vse -
espery.
     - |to horosho. - Diggirren uzhe hotel vstat' i ujti.
     -  Ne  toropis'.  Naskol'ko  ya ponyal iz ee  linii,  u |tel' budet vybor
odnovremenno, po krajnej mere, iz chetyreh muzhchin  i sovershenno ravnoveroyatno
ee zamuzhestvo s lyubym iz nih.
     - YA ne ponimayu?
     - Zato ya ponimayu. |to znachit, chto nikogo iz nih ona ne budet  lyubit', a
raz eto tak, ya  primenyu vse svoe vliyanie priemnogo otca,  chtoby vybor ne pal
na tebya. YA lichno protiv ee braka s toboj. Hvatit togo, chto u vas uzhe bylo. YA
ne hochu, chtoby ona snova stradala iz-za tebya.
     -  |to  zhestoko,  Lingan. YA  lyublyu  |tel',  mozhet byt',  my  eshche  budem
schastlivy?
     -  S  |tel'?  Kto-to  ochen'  hotel ispytat' sil'nye chuvstva? Mogu  tebya
zaverit': v sluchae  etogo braka ty  ih  poluchish' - eto budut vse muki ada  s
zhenshchinoj, kotoraya tebya ne lyubit. Ty gotov k etomu?
     - Davaj, eti voprosy ya budu reshat' s nej.
     - Ne vyjdet,  Dig. -  Lingan prikidyval,  stoit li govorit'. - Mne tebya
zhal', no ya ne hochu, chtoby ty ubil ee eshche raz i poetomu vynuzhden tebe skazat'
odnu veshch'. |to  tebe ne ponravitsya.  - On sdelal pauzu. - YA sovershenno tochno
znayu, chto u |tel' roditsya ot  muzha troe detej, i eto proizojdet obyazatel'no,
za  kogo by ona ne vyshla zamuzh. No  est' eshche veroyatnost' rozhdeniya chetvertogo
rebenka, i ne malen'kaya. - V etot moment Diggirrenu pochemu-to stalo ploho, i
on pristal'no posmotrel na Lingana, kotoryj prodolzhal: - Esli eto  sluchitsya,
to ego otcom mozhet byt' tol'ko odin chelovek.
     - Kto?
     - Ty dejstvitel'no hochesh' eto znat'?  YA  by ne govoril  tebe, no imenno
iz-za etogo  cheloveka  ty uzhe ubil  ee odin raz, i ya ne hochu, chtoby  ubil vo
vtoroj, kogda eto vyyasnitsya.
     - Znachit, eto... - Diggirren zakryl glaza, tak strashno vdrug emu stalo.
     - Stroggorn  van  SHer,  -  spokojno  zakonchil Lingan. Pro  sebya on dazhe
ulybnulsya. |toj informacii, kak emu kazalos',  bylo vpolne dostatochno, chtoby
otbit'  u  Diga zhelanie zhenit'sya na |tel'.  Tot zakryl glaza i sidel, slegka
pokachivayas' i bayukaya svoyu bol'.
     -  Lingan, poklyanis', chto  eto  pravda. -  Diggirren  posmotrel v glaza
Linganu.
     - |to hamstvo. V svoej zhizni ya nikogda ne vral, i eto vse horosho znayut.
Inache ya by ne smog upravlyat' nashim gosudarstvom, - obidelsya Lingan. - Tol'ko
dlya tebya. YA klyanus' - eto pravda.
     - Gospodi, za  chto!  - Diggirren  zarydal. Dazhe prisutstvie  Lingana ne
smoglo  uderzhat'  ego,  i  tomu  stalo  nemnogo zhal' Diga, nesmotrya na  svoyu
zlost'.
     - Bol'she ne hochesh' ee v zheny?
     - Zachem tak zhestoko, Lingan? Ty zhe znaesh', teper', posle  lecheniya, ya by
ne smog sdelat' ej ploho, a tak - eto mnogo let budet otravlyat' nam zhizn'.
     - Ty ne  peredumal? - Lingan nahmurilsya. - Dig, ty dejstvitel'no lyubish'
|tel'?
     - Neuzheli ty dumaesh', ya prishel syuda, chtoby  razvlech'sya i mne dostavlyaet
udovol'stvie vyslushivat' tvoi izdevatel'stva? Ili  ya  ne znal, kak ty ko mne
otnosish'sya posle togo, chto bylo? - Diggirren uspokoilsya i pechal'no skazal: -
YA dejstvitel'no lyublyu ee, Lingan. Ty ne znaesh', no my vstrechaemsya pochti god,
s teh por kak ona popravilas'. |tel' naveshchala menya eshche v tyur'me.
     - YA ub'yu Stroggorna! Kak on pozvolil eto? - razozlilsya Lingan.
     - V  moem prigovore  ne bylo zapreta na svidaniya  s  |tel', a Stroggorn
schital, chto tak moe lechenie budet idti bystree. Ona sama prihodila, nikto ee
ne zastavlyal, no i ne zapreshchal.
     -  Stroggorn byl i  ostanetsya samym  bol'shim  lgunom, kotorogo ya tol'ko
znayu! Za vse eto vremya on ne skazal ob etom i polslova!
     -  On  zhe  znal,  chto  tebe eto ne ponravitsya. -  Diggirren smotrel  na
Lingana, i ego glaza byli sovsem zelenymi.
     - Ona ne lyubit tebya, - upryamo povtoril Lingan.
     -  YA  ne znayu, no sprashivat' ob etom  u  Stroggorna  - on navernyaka eto
znaet, potomu chto lechit  |tel', - ne stanu. Prosti.  Esli ty  vse skazal,  ya
pojdu.

     Mnogo chasov  Lingan, privodya  samye ser'eznye dovody, ubezhdal  |tel' ne
vyhodit'  zamuzh  za  Diggirrena.  Pered  etim  on dazhe  pytalsya  vyyasnit'  u
Stroggorna,  lyubit li |tel' Diggirrena  i  kakie ispytyvaet chuvstva,  no tot
tol'ko rassmeyalsya  i skazal, chto eto informaciya iz oblasti vrachebnoj tajny i
on  ne imeet  prava razglashat' ee postoronnim. |tel' vnimatel'no vyslushivala
ego, ne sporila i ne pytalas' utverzhdat', chto lyubit Diggirrena.
     - Poslushaj, otec.  -  Ona redko nazyvala tak Lingana, no sejchas  hotela
sdelat'  emu  priyatnoe.  - Mne tridcat'  shest'  let i ty znaesh', esli ya hochu
imet' detej - a ya ochen' etogo  hochu, - nuzhno vyhodit' zamuzh. YA ne sobirayus',
kak moya mat', tol'ko,  pozhalujsta,  ne serdis', odna rastit' rebenka. Potom,
kogda deti  vyrastut, ya  spokojno razvedus', i ne  ponimayu, chto  ty vidish' v
etom takogo strashnogo?
     - |tel', devochka moya, mozhet byt', ty najdesh' kogo-nibud' drugogo?
     -  Zachem?  Lingan,  ya nikogo ne polyublyu. YA  sovershenno  v etom uverena.
Nikogda ya  ne snimu bloki s muzhchinoj, mne dazhe vse ravno - esper on ili net.
Pojmi,  dlya  menya  nikakoj  net   raznicy.  Diggirren  ne  vyzyvaet  u  menya
fizicheskogo otvrashcheniya, on krasivyj muzhchina i lyubit menya, chego eshche iskat'? I
brak nash prodlitsya ne dolgo. Pomozhet mne  vyrastit' detej i pust' katitsya na
vse  chetyre storony. YA vsegda najdu sebe muzhchinu dlya posteli, a bol'shego mne
ne nuzhno. Kstati, ya byla u vracha na obsledovanii - menya otvel Stroggorn, - i
tot obratil vnimanie, chto  ya perestala staret'.  Ty mne ne skazhesh', so  mnoj
chto-nibud' eshche, pomimo golovy, delali togda?
     - U kogo ty byla?
     - U Dzhona Gila.  Stroggorn govorit, chto eto luchshij specialist po  takim
veshcham. YA sprashivala Stroggorna, no on menya ne operiroval i ne znaet.
     - On tebya poslal ko mne?
     - Da. On skazal, chto posle Strannicy u  vas u vseh analogichnaya istoriya.
Ona chto-to delala ili net? YA tol'ko sejchas zadumalas', chto ty vyglyadish' dazhe
molozhe  menya.  Kak  ne omolazhivaj,  a  tebe  slishkom mnogo  let,  chtoby  tak
vyglyadet'. Na samom dele na skol'ko let ty vyglyadish'?
     - Na dvadcat' vosem', - otvetil Lingan.
     - Na  vid  vse ravno  starshe,  ty  slishkom  ogromnyj,  iz-za  etogo.  A
Stroggorn?
     - Na tridcat' shest'.
     - A on molozhe. Opyat' iz-za slozheniya. Tak chto otvetish'?
     -  Navernoe, delala. |to u nee zanimaet ne bolee pyati minut,  a my  uzhe
neskol'ko  stoletij ne mozhem  razgadat', chto imenno ona  delaet,  da eshche tak
bystro. Posle etogo process stareniya prekrashchaetsya voobshche.
     - U Diggirrena tak zhe? Strannica operirovala ego?
     - Konechno. Emu zhe pod shest'desyat, i emu nikogda ne delali omolozhenie.
     -  Tak  kakogo  eshche  muzha  ty predlagaesh'  mne iskat'?  Kotoryj,  ochen'
medlenno, no vse-taki budet staret'? U vas ved' i mozg ne stareet, i drugoe?
Tebya zhenshchiny do  sih por interesuyut, a, obychno, v tvoem vozraste chelovek sam
prihodit, chtoby ego umertvili, tak emu nadoedaet zhit'. YA prava?
     - Navernoe.  Tol'ko  ne nuzhno etogo  nikomu rasskazyvat',  |tel'.  |to,
mozhet byt', nasha samaya bol'shaya tajna. - Lingan zadumalsya. V kakoj-to stepeni
|tel' smogla  ubedit'  ego, chto v slozhivshejsya situacii Diggirren - ne hudshij
variant, no Lingan vsegda byl veren  sebe i schital, chto lyudi dolzhny zhenit'sya
isklyuchitel'no po lyubvi. Nikakie drugie motivy on ne schital ubeditel'nymi.

     Svad'ba |tel' byla tihoj. Oni s Diggirrenom i podrugoj prishli vo Dvorec
Pravitel'stva.  Kreil  byl za vtorogo svidetelya.  On vspomnil, chto na Sovete
Lingan vystupil protiv etogo braka,  no ne bylo nikakih ser'eznyh osnovanij,
chtoby prepyatstvovat'  |tel' i Digu pozhenit'sya,  i nikto  ne  podderzhal  ego.
|tel'  skazala, chto hochet vyjti zamuzh i nikto ne stal  doprashivat' ee, zachem
ona eto delaet, schitaya, chto prosto ne imeyut nikakogo prava  vmeshivat'sya v ee
lichnuyu zhizn', a v tom, chto Diggirren lyubit ee, nikto ne somnevalsya.
     |tel'   nadela  krasivoe   rozovoe  plat'e,   sovsem   nedlinnoe,  chut'
prikryvavshee koleni. Ee volosy davno otrosli, proshlo bol'she goda s  momenta,
kak ee udalos'  ozhivit',  i tol'ko  grust'  v glazah,  i inogda poyavlyavshayasya
privychka zadumchivo smotret' na oblaka, slovno tam ej videlsya  sovsem  drugoj
mir, mogli by napomnit' ob etom. Stroggorn dal oficial'noe zaklyuchenie o tom,
chto |tel' popravilas' i medicinskih prepyatstvij k vstupleniyu v brak net. Ona
ne toropyas'  podpisala dokumenty, Diggirren peredal ej cvety,  i Lingan,  po
zakonu, tol'ko on mog zaregistrirovat' brak mezhdu Vardami, pozdravil ih.
     Dig i  |tel' sideli v tom zhe samom  restorane, vosproizvodyashchem  odin iz
zalov  starinnogo  zamka  Al'-Rishad.  Oni  prishli  syuda  srazu  posle Dvorca
Pravitel'stva, odni,  tak zahotela |tel', i nikto ne stal s nej sporit'. Kak
i god  nazad na stole goreli svechi  i rozy ronyali  lepestki  v  bokaly.  Ona
molchala, i Diggirrena  muchila ee grust', kotoraya legko sochilas'  dazhe skvoz'
ee  usilennye bloki.  |tel'  ne  speshila,  ej  voobshche  kazalos',  chto  zhizn'
ostanovilas'  togda, kogda Diggirren ubil  ee.  |tot  god, poka  ona bolela,
zapomnilsya  beskonechnym  i  bescvetnym, i  hotya  ona  uzhe hodila na  rabotu,
kazalos',  vse  eto  davno perestalo  interesovat'  ee.  Edinstvennoe, o chem
mechtala |tel', - o rebenke.  Ej kazalos',  tol'ko on smozhet kak-to zapolnit'
etu bescvetnuyu zhizn'. Ona podumala, chto Lingan, konechno, byl  prav - ona  ne
lyubila Diggirrena,  da i  voobshche  nikogo iz  muzhchin.  |tel'  vzyala malen'kuyu
lozhechku i ostorozhno vynula vishnyu iz deserta.
     - Mozhet byt', zakazat' chto-nibud' eshche? - tiho sprosil  Diggirren. |tel'
podnyala vzglyad. V  svete  svechej ego glaza  kazalis' sovsem chernymi, i  lish'
inogda plamya iskorkami otrazhalos' v nih.
     - Vina, naprimer, - skazala |tel', i Diggirren napryagsya.
     - Zachem ty tak?
     - Prosti. Mne grustno.
     - YA znayu, tol'ko neponyatno, pochemu?
     - Ne znayu. - Ona popravila volosy. - Pojdem? Kazhetsya, ya naelas'.

     Oni voshli  v  kvartiru Diggirrena. On predlagal |tel' pereehat', boyas',
chto eta kvartira  budet vyzyvat' u  nee plohie  vospominaniya, no ona ubedila
ego, chto ej vse ravno, a perevozit' apparaturu bylo kak vsegda neprosto.
     - Dig, ty ne rasserdish'sya, esli u nas segodnya nichego ne budet? YA ustala
i hochu spat', - sprosila |tel' i pochuvstvovala, kak on pereborol sebya.
     -  Kak  hochesh',  tvoya  spal'nya  tam. -  On provodil  |tel'.  Special'no
Diggirren vybral dlya nee ne tu spal'nyu,  gde ubil  ee, ponimaya, chto v toj ej
bylo by prosto nevynosimo. - YA ne budu tebe meshat'. - On ostavil ee odnu.
     CHerez neskol'ko chasov on zashel k |tel'.  Svet gorel, no ona  bespokojno
spala. Diggirren ne stal zabirat'sya v  ee mozg -  ona mogla  pochuvstvovat' i
prosnut'sya, a on ne hotel, chtoby ona nepravil'no ego ponyala. On pogasil svet
i ushel v svoyu spal'nyu.
     Tak proshlo neskol'ko dnej, a |tel' slovno ne  vspominala, chto oni muzh i
zhena. Ona prihodila  s raboty, molcha chitala Knigu ili smotrela telekom, poka
biorobot nakryval na stol, ela, a potom dolgo stoyala na verande, vglyadyvayas'
v  oblaka. |to uzhe nachinalo bespokoit'  Diggirrena.  On sam byl  vrachom i  v
pervyj  raz podumal, chto |tel' mogli  i ne dolechit'. Na  vos'moj den' on  ne
vyderzhal.
     - |tel',  ya  hotel  pogovorit'  s  toboj, - skazal Diggirren.  Ona  uzhe
konchila est' i hotela ujti k sebe v komnatu.
     - O chem? - Ona nevozmutimo posmotrela na nego.
     - Esli  tebya  do  takoj stepeni ne ustraivaet nash  brak,  ya soglasen na
razvod. Bol'she vsego na svete ya ne hochu muchit' tebya, zastavlyaya zhit' s soboj.
Ne znayu, mozhet byt', est' kto-nibud' drugoj, za kogo ty snova vyjdesh' zamuzh?
     Ona slovno ne ponimala, dolgo vsmatrivayas' v ego glaza.
     - Nikogo net  i  ya ne  sobirayus' razvodit'sya,  vo vsyakom sluchae sejchas.
Prosto ya hotela predupredit' tebya, chtoby  ne  bylo  nedorazumenij.  YA  hochu,
chtoby ty  eto chetko zapomnil: nikogda - ty  menya  ponyal? - nikogda ya ne budu
snimat' bloki. YA tak reshila dlya sebya.
     U Diggirrena bylo  chuvstvo, slovno  ego udarili ni za chto,  no on  vzyal
sebya v ruki i soglasno kivnul. A potom, posle vsego, kogda |tel', ustavshaya i
uspokoennaya, zasnula  na  ego  pleche,  eshche  dolgo v ego  mozgu  povtoryalos':
"Nikogda...Nikogda ya ne budu snimat' bloki" , kak v beskonechnoj karuseli.
     Za shest'  let u nih rodilos' troe detej  i vse - mal'chiki. Tol'ko posle
etogo |tel'  reshila, chto  hvatit.  Ona  ochen'  hotela doch', no,  hot'  ona i
perestala  staret', ej  ispolnilos'  sorok  dva goda, i  bol'she  ne hotelos'
stavit'  eksperimenty.  So  vremenem  u   nih   s  Diggirrenom  ustanovilis'
spokojnye, rovnye otnosheniya. On tshchatel'no skryval, kak boitsya poteryat' ee, i
stal  horoshim otcom. Vse  troe synovej byli esperami, a  starshij,  navernoe,
dolzhen byl  stat'  Vardom. Oni rano  vzrosleli, i  nikogda ne  vmeshivalis' v
otnosheniya mezhdu roditelyami.
     Stroggorn  po-prezhnemu  kazhdye  polgoda  provodil obsledovanie  psihiki
Diggirrena,   prekrasno  ponimavshego,  chto  ne  znat'  o  ego  nepolnocennyh
otnosheniyah  s  |tel'  tot  prosto   ne   mozhet.  No  Stroggorn  nikogda   ne
kommentiroval   to,  chto  videl.  Nesmotrya  na  svoyu  reputaciyu,  on  schital
sovershenno nedopustimym vmeshivat'sya v lichnuyu zhizn'  drugih lyudej,  vo vsyakom
sluchae, do teh por, poka oni sami ne obrashchalis' k nemu za pomoshch'yu, i  tol'ko
rasstraivalsya pro sebya, chto ih zhizn' tak i ne slozhilas'.
     ***

     339 god otnositel'nogo vremeni
     iyul', 2032 god absolyutnogo vremeni

     Direktor  razvedupravleniya v ocherednoj raz pereklyuchil kanal televizora.
Po vsem kanalam peredavalos' odno i to zhe, i on dovol'no ulybnulsya.
     "  Oficial'noe soobshchenie  Pravitel'stva ... i OON  o pervom oficial'nom
kontakte s inoplanetnoj civilizaciej... Dovoditsya do  svedeniya vseh zhitelej,
chto  Zemlya  vstupila  v  kontakt  s  civilizaciej planetarnoj  sistemy Dorna
(zvezda No***). Civilizaciya sistemy Dorn naschityvaet dvadcat' odnu planetu i
yavlyaetsya  samoj  krupnoj v  nashej  Galaktike.  Central'nuyu  planetu naselyayut
negumanoidnye telepaticheskie sushchestva. Planety sistemy sushchestvuyut  v CHetyreh
(na  Zemle v Treh)  izmereniyah.  Neskol'ko desyatiletij  nazad  mezhdu  nashimi
planetami bylo dostignuto soglashenie o poslanii oficial'nogo predstavitelya s
Zemli,  kotoryj  do  nastoyashchego  vremeni  nahodilsya  tam i cherez  sem'  dnej
vozvrashchaetsya na Zemlyu".
     Direktor pereklyuchil kanal.
     " Aolla van Vanderlit,  edinstvennyj  chelovek  na Zemle,  kotoryj mozhet
dlitel'noe vremya nahodit'sya na central'noj planete Dorn..."
     "Dostignuto  soglashenie o posadke  kapsuly s  Aolloj  van  Vanderlit na
aviabaze v Nevade..."
     "Edinstvennyj chelovek", - podumal Direktor i rassmeyalsya. On vglyadyvalsya
v  fotografiyu  sushchestva  s  Dorna  i  podumal,  chto  eto  znachitel'no  luchshe
rigelianina, no vse ravno krasivogo, po zemnym ponyatiyam, bylo nemnogo.
     "Aolla van Vanderlit,  urozhenka gosudarstva Al'-Rishad, imeet podgotovku
po special'nostyam: medicina, kosmologiya, ksenologiya... V Al'-Rishade vhodit v
Pravitel'stvo Strany..."
     On snova pereklyuchil kanal.
     " Po nashim neoficial'nym dannym,  - veshchal kommentator, - Aolla  zamuzhem
za sushchestvom s  Dorna i, mozhet byt', vo vremya interv'yu nam udastsya podrobnee
rassprosit' ee ob etom..."
     "Stroggornu  eto vryad li ponravitsya". -  Direktor  vyklyuchil  televizor.
Informaciya  byla  tshchatel'no  otobrana na  sekretnom  zasedanii,  na  kotorom
prisutstvovali pochti vse  glavy pravitel'stv vseh stran Zemli (navernoe, eto
bylo  pervoe  takoe  krupnoe  sobranie  v  ee  istorii).  Tak  kak  sobranie
provodilos' v  |linore, predsedatel'stvoval, kak  obychno, Lingan. Dostatochno
bylo odin raz uvidet' ego, chtoby propalo vsyakoe  zhelanie  sporit'.  Da i kto
eshche imel  opyt  dlitel'nogo  obshcheniya  s  drugoj  civilizaciej  i  ulazhivaniya
konfliktov  mezhdu  lyud'mi  i telepatami?  Pervyj  raz  vse  oficial'no  byli
postavleny  v izvestnost' o  tom,  chto  proishodit  postepennoe  prevrashchenie
zemnoj  civilizacii  v  telepaticheskuyu.  Bol'shinstvo  iz prisutstvuyushchih  uzhe
horosho  znalo  ob  etom.  Pribytie  Aolly vynuzhdalo skazat',  chto ona  mozhet
razgovarivat' myslenno. Za vremya prebyvaniya  na Dorne Aolla pochti razuchilas'
govorit',  da  i  kak  inache  mozhno  bylo ob®yasnit'  ee normal'noe obshchenie s
telepaticheskimi sushchestvami drugoj planety?
     Aolle  prishlos'  preodolet' ogromnoe kolichestvo tehnicheskih trudnostej.
Ona proshla regressiyu eshche  na Dorne - ne bylo nikakogo smysla tashchit' s  soboj
takuyu slozhnuyu CHetyrehmernuyu apparaturu. Edy dlya  Trehmernogo tela ne bylo, i
vse  tri  nedeli  poleta Aolla  byla vynuzhdena  golodat'.  S  trudom udalos'
sozdat' Trehmernuyu vodu - o bol'shem oni dazhe ne reshilis' prosit'. O tom, kak
ona provodila eto reshenie cherez Sovet, gde  Ush-sh-sh iz  kozhi von lez, ej dazhe
ne  hotelos' vspominat'. Sozdanie trehmernogo  posadochnogo modulya  voobshche ne
udalos',   i  vse  tri   nedeli  poleta  Aolla  vynuzhdena  byla  provesti  v
CHetyrehmernosti. Pomimo prochego,  eto znachitel'no uslozhnyalo posadku.  Modul'
predstavlyal soboj absolyutno pravil'nuyu sferu, svobodno peremeshchavshuyusya  kak v
treh,  tak i v chetyreh izmereniyah, chto delalo  ego trudnoupravlyaemym. Imenno
poetomu  ona  poprosila  osvobodit'  dlya  posadki  modulya  odin  iz  krupnyh
aerodromov.  Letet'  posle  takogo utomitel'nogo poleta samoletom  do goroda
bylo  by  dlya  nee vyshe sil.  Aolla  horosho predstavlyala,  chto  etot perelet
neveroyatno  vymotaet  ee.  Ej  nikogda  ne  prihodilos'  upravlyat'  podobnym
izobreteniem, k tomu zhe - nechelovecheskogo razuma.

     Na aviabaze  bylo  sosredotocheno  mnozhestvo  voennyh.  Vse polety  byli
otmeneny, i lyudi postoyanno poglyadyvali vverh, v nebo. Vse znali, chto korabl'
-  ogromnaya mercayushchaya sfera s  Dorna,  ostalsya na okolosolnechnoj  orbite, ne
zhelaya blizko podhodit' k Zemle.  Dorncev pugala Trehmernost' Zemli i to, chto
moglo poluchit'sya  pri  etom. Zemlyane,  konechno zhe, hoteli  poslat' navstrechu
svoj kosmicheskij korabl',  no im myagko ob®yasnili,  chto  stykovka  vse  ravno
nevozmozhna, a  garantirovat' v  etom  sluchae  bezopasnost'  zemnogo  korablya
nevozmozhno.
     Posadochnaya  kapsula  otdelilas'  ot  korablya i tut zhe  ischezla so  vseh
ekranov.  S  Al'-Rishada zaranee predupredili, chto  kogda kapsula perejdet  v
CHetyrehmernost', sokrashchaya rasstoyanie do Zemli, ee nel'zya budet nablyudat'.
     Nad  aerodromom  pronessya  vskrik. Strogo  nad  odnoj  iz  oboznachennyh
vzletnyh polos iz  nichego  voznikla kapsula  i  plavno  opustilas'  na  nee.
Ponadobilos' nekotoroe vremya, chtoby  lyudi  reshilis' podojti k  nej. Otkrylsya
prohod  i  vydvinulas'  lestnica.  Sejchas,  sovsem blizko,  bylo vidno,  chto
kapsula  periodicheski  ischezaet  -  eto  zhe  zafiksirovali  telekamery.  Tak
proyavlyalos' odnovremennoe sushchestvovanie ee v CHetyrehmernosti.
     Hrupkaya devushka, odetaya vo vse krasnoe:  oblegayushchee plat'e vyshe kolena,
vysokie  sapogi  i plashch, zakreplennyj na odnom pleche i svobodnymi  skladkami
spadavshij vniz, pochti  do samoj zemli, spustilas' po trapu. Ee lico skryvala
polumaska, ostavlyaya  otkrytymi glaza i dlinnye issinya-chernye  volosy.  Aolla
oglyadela vstrechavshih - razdalsya odnovremennyj vopl'. Tem, kto stoyali blizhe i
imel neschast'e vstretit'sya  s ee  glazami, stanovilos' ploho - u devushki byl
sovershenno  nechelovecheskij,  vyzyvayushchij  bezumnyj  strah  vzglyad.  Vse  byli
preduprezhdeny  ob  etom, no  lyubopytstvo pogubilo lyudej.  Kak  tol'ko  Aolla
ponyala  eto  - tut zhe opustila  glaza. Vse zabyli, chto ona bol'she sta let ne
vstrechalas' s obychnymi lyud'mi. Aolla "oshchupyvala"  aerodrom  i, tol'ko uloviv
telepatemu  Diggirrena  -  pechal'  i  ogon',   otrazivshijsya  v  serebre,   -
uspokoilas'.  On  uverenno shel k  nej  v  serebristoj  odezhde  Sovetnika,  v
soprovozhdenii desyati  chelovek vo vsem  chernom.  Vse  rasstupalis', udivlenno
rassmatrivali etu gruppu, ne srazu ponimaya, kto  eto, i  tol'ko pochti polnoe
shodstvo ego  odezhdy  s  odezhdoj  Aolly, srazu brosavsheesya  v glaza,  davalo
ponyat', chto  eto vstrechayut ee. Diggirren podoshel k nej, i Aolla tut zhe vzyala
ego pod ruku.  Ohrana, sostoyavshaya iz  odnih  Vardov, somknulas'  vokrug nih,
vnimatel'no  nablyudaya  za  okruzhayushchimi.  Aolla neobychajno  ustala  ot  etogo
pereleta i tyazhelo opiralas' na ruku Diggirrena, kotoryj ponyal ee ustalost' i
byl gotov v lyuboj moment podhvatit' ee na ruki.
     -  Nichego, Dig, nemnogo ya eshche  proderzhus', - skazala Aolla. - Pochemu vy
opozdali? YA uzhe ispugalas', chto  pridetsya otduvat'sya odnoj! A ved' dlya nih ya
voobshche nemaya, eto bylo by zdorovo!
     -  Trudno  bylo rasschitat' iz-za raznicy vo vremeni,  da i tochnoe vremya
posadki  my   tozhe   ne   znali  -  vse  eti   popravki  na  absolyutnost'  i
otnositel'nost'  vremeni,  eta  chertova  kapsula  srazu  v  treh  i  chetyreh
izmereniyah! - toroplivo ob®yasnyal  Diggirren. - Sejchas pod®edet kortezh. - Oni
uvideli, kak poryadka dvadcati legkovyh mashin medlenno priblizhayutsya k nim.
     - U tebya est' s nimi svyaz'?
     - Est', a chto? - ne ponyal Diggirren.
     - Mne  nuzhno  otpravit'  kapsulu nazad.  Nezachem derzhat'  lishnee  vremya
korabl' dorncev. Ne nuzhno mashinam poka pod®ezzhat'.
     Diggirren bystro progovoril chto-to po karmannoj racii,  i kortezh tut zhe
ostanovilsya.   Voennye  otodvigali  lyudej   podal'she   ot   kapsuly.   Aolla
udovletvorenno  kivnula  i   vglyadelas'  v  nee.  Lestnica  ubralas',  proem
zakrylsya, i kapsula myagko podnyalas'  vverh. Teper'  vsem horosho bylo  vidno,
kak rastyanulos' kolichestvo vremeni, kogda kapsula byla nevidima. V kakoj-to,
sovershenno neulovimyj, moment  ona  sovsem  ischezla.  No eshche okolo  dvadcati
minut  Aolla  vsmatrivalas'  v nebo,  prodolzhaya upravlyat'  eyu. Vposledstvii,
sopostaviv vremya,  udalos' opredelit', chto ona  delala  eto do teh por, poka
kapsula ne  vynyrnula iz  CHetyrehmernosti ryadom s dornskim korablem i on  ne
prinyal ee nazad. Srazu posle etogo, proshlo eshche ne bolee  treh minut, korabl'
s Dorna ischez, tak zhe neozhidanno, kak i poyavilsya.
     Aolla  tol'ko  oblegchenno vzdohnula,  Diggirren otdal komandu  i kortezh
nakonec  smog   priblizit'sya   k  nim.  Prezident,   ulybayas',  vyshel.   Ego
soprovozhdali   Nachal'nik   ohrany  i   Direktor  razvedupravleniya.  Nachalas'
oficial'naya ceremoniya vstrechi,  sostoyashchaya iz polubessmyslennyh  tradicionnyh
fraz, hotya dazhe samye prostye: "Kak samochuvstvie? Kak  doleteli?" -  na etot
raz zvuchali po men'shej mere stranno. Aollu, privykshuyu obshchat'sya telepaticheski
i bez lishnih predislovij, eto srazu zhe utomilo.
     -  Izvinite, Prezident, my  by hoteli kak  mozhno  bystree  dobrat'sya do
konferenc-zala, - poprosil Diggirren.  Zaranee bylo ogovoreno, chto  on budet
otvechat'  na  vse voprosy vmesto Aolly,  kotoraya sama  ne  mogla govorit'. -
Aolla Vanderlit ochen' ustala i pochti tri nedeli ne ela,  tak  chto nashe samoe
bol'shoe zhelanie - vernut'sya domoj.
     - V chem problemy?  - udivilsya Prezident. - My mozhem organizovat' obed i
otdyh.
     -  YA  ne  dumayu,  chto nam  sleduet  sporit'  s  Sovetnikom, -  vmeshalsya
Direktor, kotoryj prekrasno chuvstvoval stepen' ee ustalosti.
     -  Spasibo, Genri, -  poblagodarila Aolla.  Ona  uznala ego  po obrazu,
kotoryj vstrechala v golove u Stroggorna, kogda tot rasskazyval ob absolyutnom
vremeni.
     -  YA postarayus'  maksimal'no sokratit' vashe prebyvanie  zdes', - bystro
progovoril Direktor. U nego byli strozhajshie instrukcii Sovetnika  Stroggorna
na etot schet, i on sobiralsya vypolnyat'  ih. - Vy syadete v mashiny, kak tol'ko
vashi SHary zakonchat proverku. - On nablyudal, kak dva Ohrannyh SHara poocheredno
medlenno obletali  kortezh. - My otvezem vas na press-konferenciyu -  zdes'  ya
nichego ne  smog  sdelat', pridetsya  vam  eto poterpet',  -  a  zatem tut  zhe
otpravim v Al'-Rishad.
     - I skol'ko eto zajmet vremeni? - utochnila Aolla.
     - Okolo desyati chasov s dorogoj.
     - Genri, ya stol'ko ne vynesu!
     - Aolla. - Diggirren  nahmurilsya. - My s  toboj,  konechno,  mozhem  ujti
cherez  Mnogomernost', no  ya ne predstavlyayu, kak eto  ob®yasnyat' lyudyam. CHto my
umeem chitat' mysli, im prishlos' skazat', no chem men'she  oni  budut znat' pro
ostal'noe - tem nam vsem budet spokojnee!
     -  Ladno, ya  postarayus',  - kivnula Aolla.  Tut ona  ponyala,  chto svoim
myslennym  razgovorom  oni  razozlili Prezidenta.  Tot ne  byl telepatom, no
soobrazil, chto oni myslenno peregovarivayutsya.
     - Genri, - skvoz' zuby tiho skazal on. - Imej sovest'! Ty hochesh', chtoby
vse   dogadalis',  chto  ty  telepat?  Kak  ya  potom  budu  prikryvat'  tebya?
Pozhalujsta, mozhno  projti v mashinu, - ochen' gromko, ulybayas', tut zhe dobavil
on. - Vashi SHary uzhe vernulis'. Vse v poryadke?
     Odin  iz SHarov  prizemlilsya  na  ladon'  Diggirrena i posle  etogo  tot
razreshil  vsem  sadit'sya v  mashiny.  Vprochem,  na etot raz oni  proshli samuyu
tshchatel'nuyu proverku, pri  kotoroj prisutstvoval odin iz  Vardov - ohrannikov
Direktora  razvedupravleniya. Kortezh nakonec  tronulsya,  ostaviv  nedovol'nyh
korrespondentov.  Oni  mogli vse  snimat', no  s bol'shogo  rasstoyaniya  -  ne
propustila ohrana,  a glavnoe -  tak i  ne  udalos' zadat' ni odnogo voprosa
Aolle Vanderlit, a kazhdomu hotelos' byt' pervym.
     V mashine ona srazu zasnula, polozhiv golovu na  plecho ohrannika, kotoryj
boyalsya  poshevelit'sya. Diggirren  v  celyah bezopasnosti ehal v drugoj mashine.
Men'she   chem  cherez  polchasa   oni  voshli  v   konferenc-zal.  Dlya  Aolly  i
soprovozhdavshih  ee  lyudej byla  vydelena special'naya  tribuna,  otgorozhennaya
puleneprobivaemym steklom ot ostal'nogo  zala. Aolla  i Diggirren, ostorozhno
raspraviv  plashchi, seli v postavlennye dlya nih kresla,  telekamery nacelilis'
na nih i  nachalas'  dlinnaya i  bessmyslennaya  press-konferenciya, ot  kotoroj
potom u Aolly ostalos' lish' odno vospominanie - kak ona borolas' so snom. Na
vse voprosy otvechal Diggirren.  Vse  znali, chto Aolla mozhet govorit'  tol'ko
telepaticheski, no poobeshchali, chto paru  slov, v samom nachale i konce vse-taki
ona  skazhet. Aolla dejstvitel'no  popytalas' skazat' hotya by: "Zdravstvujte.
Mne priyatno vas videt'", no ee nikto ne smog ponyat' i bol'she voprosov na etu
temu ne zadavali.
     Sprashivali o mnogom, hotya Diggirren lukavil. On uspeval vychitat' vopros
v mozgu zadayushchego i, esli eto ego ne ustraivalo, prosto ne daval ego zadat',
blokiruya  svyazki ili perevodya mysli na druguyu temu. Naprimer,  natolknuvshis'
na  vopros "Pravda li, chto Aolla Vanderlit zamuzhem za sushchestvom  s  Dorna?",
Diggirren  mgnovenno  blokiroval  ego, horosho  sebe  predstavlyaya, chto  s nim
sdelaet Stroggorn,  esli eta tema  dazhe mel'kom poyavitsya v  pechati. Ne  bylo
nikakih somnenij, chto dal'she korrespondent potrebuet podrobnosti, na kotorye
dazhe v  principe nevozmozhno bylo otvetit'. Zato na vopros "CHto edyat dorncy?"
mozhno bylo podrobno i  bezboleznenno otvechat', tak zhe  kak udalos'  dovol'no
tochno ob®yasnit', pochemu ih civilizaciya ne predstavlyaet nikakoj opasnosti dlya
zemlyan. CHerez kakoe-to vremya Diggirren nachal postoyanno natykat'sya na vopros,
chelovek  li Aolla? Nikto ne mog ponyat', kak ej udaetsya zhit' na Dorne, dyshat'
ih  atmosferoj  i chto  est',  esli ih civilizacii byli  tak nepohozhi.  Sovet
Vardov rekomendoval ne davat' otveta na etot vopros, esli tol'ko budet takaya
vozmozhnost', no v rezul'tate postoyannoj blokirovki etogo voprosa, v kakoj-to
moment v zale ustanovilas' polnaya tishina, i Diggirren ponyal, chto vykrutit'sya
ne udastsya. Konechno,  on  sobiralsya chastichno sovrat',  pravda  byla  slishkom
chudovishchnoj, v nee vse ravno nikto by ne poveril.
     - YA vizhu, vse hotyat  znat', chelovek li Aolla Vanderlit? - Diggirren sam
zadal  etot vopros, i  vse zagudeli. - Ona chelovek  i, kak uzhe  vy  slyshali,
rodilas' na Zemle. Vam neponyatno,  kak ona mozhet zhit' na Dorne? - Vse druzhno
zakivali golovami. - Vy znaete sejchas, chto civilizaciya  dorncev namnogo - na
desyatki tysyach let - drevnee  zemnoj i, konechno,  znachitel'no  obognala nas v
razlichnyh oblastyah nauki. No dazhe pri etom s bol'shim trudom  udalos' najti i
ugovorit'  cheloveka (naskol'ko nam izvestno, edinstvennogo takogo na Zemle),
telo kotorogo razlichnymi metodami mozhno preobrazovat' v podobie tela dornca.
-  Diggirren ostanovilsya, perezhidaya podnyavshijsya shum. - Vy pravil'no  ponyali,
Aolla Vanderlit byvaet na Dorne v obraze dornca, est ih edu, nu i tak dalee.
     - Ona i razgovarivaet s nimi telepaticheski?
     - Tol'ko telepaticheski. Na Dorne otsutstvuyut  drugie yazyki, est' tol'ko
chetyre  telepaticheskih yazyka. Oni ne prinadlezhat raznym naciyam, kak u nas, a
prosto  primenyayutsya v razlichnyh situaciyah:  odin -  dlya  sugubo  oficial'nyh
sluchaev, drugoj - dlya obychnogo obshcheniya i tak dalee.
     -  No  eto  oznachaet, chto  vy,  Sovetnik, tozhe  mozhete chitat' mysli?  -
sprosil  odin iz korrespondentov.  |tot vopros  postoyanno krutilsya  u vseh v
mozgu.  Bylo  nevozmozhno  ne   otvetit'  na  nego  -  vse  ochen'  boleznenno
vosprinimali vozmozhnost' chteniya svoih myslej drugim chelovekom.
     - |to tak.
     - Vy ne  smozhete nam  otvetit',  skol'ko  chelovek eshche na Zemle obladayut
takimi zhe sposobnostyami?
     -  YA ne  znayu  etogo,  no, ishodya iz razvitiya zemnoj civilizacii,  mogu
utverzhdat', chto ih dostatochno mnogo i eto chislo  postoyanno uvelichivaetsya.  -
Opyat' kolyhnulsya shum v zale.
     - Pochemu tak proishodit?
     - |to horosho,  chto tak proishodit,  -  otvetil Diggirren. - Iz razvitiya
civilizacij  v nashej  i drugih Galaktikah izvestno, chto vse netelepaticheskie
civilizacii   dovol'no  bystro   pogibayut.   -  Teper'  uzhe   vse   govorili
odnovremenno,  i  Diggirrenu   prishlos'  dovol'no  dolgo   zhdat',  poka  vse
uspokoyatsya.
     - A mozhet byt' im "pomogayut" pogibat'? -  sprosil korrespondent,  i Dig
ulovil, s kakim naslazhdeniem tot opublikoval by sensaciyu:" Nas, netelepatov,
hotyat unichtozhit'!"
     -  Vy  ne  sdelaete  etogo!  - uverenno skazal Diggirren, glyadya v glaza
etomu korrespondentu. - YA poyasnyu, pochemu ne  otvetil na vopros. Vy pravil'no
zametili, chto mne net nikakogo truda chitat' vashi mysli.  |tot  chelovek hochet
opublikovat' sensacionnyj material o tom, chto my, telepaty, yakoby hotim vseh
unichtozhit'. CHtoby razubedit'  vas v etom, zamechu tol'ko, chto i  u nas inogda
rozhdayutsya deti  -  netelepaty .  Kakim zhe nado byt' chudovishchem, chtoby  hotet'
unichtozhit'  sobstvennogo  rebenka?  |to  vo-pervyh.  Vo-vtoryh - esli  by my
hoteli, to  uzh vo vsyakom  sluchae ne soznalis'  by v  etom. Kak by bez nashego
priznaniya, vy dogadalis' o tom,  chto my mozhem  chitat' mysli? -  On dozhdalsya,
poka  zal uspokoitsya.  - V  nashej strane  sushchestvuyut zhestkie  zakony, strogo
reglamentiruyushchie vozmozhnost'  chteniya myslej  u obychnyh lyudej. Strogo govorya,
eto nevozmozhno vo vseh  sluchayah, krome okazaniya medicinskoj pomoshchi. Vo  vseh
ostal'nyh sluchayah chtenie myslej netelepata zapreshcheno zakonom.
     - Kak  zhe  eto  mozhno  prokontrolirovat'? - ego  sprashival  uzhe  drugoj
korrespondent.
     -  V  ideale  - porezhe  s nami  stalkivat'sya,  mozhet byt', budet vveden
zakon, kotoryj obyazhet nas nosit' zashchitnyj obruch na golove - u nas poka takoj
zakon ne  proshel.  Nuzhno dumat', kak nam  zhit'  vmeste eshche mnogo  pokolenij.
Drugogo vyhoda net. V nashej strane  s  etoj problemoj spravilis',  hot'  eto
bylo  i  neprosto, v vashej poka telepaty pryachutsya. Nuzhny zakony, kotorye  by
sdelali  tajnoe  yavnym, vo  vsyakom  sluchae,  my by ne  sovetovali  razduvat'
vrazhdu. No my otklonilis' ot temy press-konferencii, vy ne nahodite?
     Diggirren  srazu oshchutil  lyudskoe  oblegchenie.  Sam  fakt  sushchestvovaniya
gosudarstva,  gde  eta  problema  byla   reshena  bez  ubijstva,  uspokaival.
Diggirren ponyal,  chto nikto  iz  prisutstvuyushchih  korrespondentov  ne  stanet
pugat' lyudej, hotya povodov dlya bespokojstva u nih, dejstvitel'no, bylo bolee
chem dostatochno.
     Uzhe  cherez mnogo  chasov  odin iz  korrespondentov poprosil  Aollu snyat'
masku s lica. Ona bespomoshchno posmotrela na Diggirrena.
     - S kakoj cel'yu vy hotite zastavit' ee sdelat' eto? - utochnil on.
     - S cel'yu videt' lico pervogo predstavitelya Zemli na drugoj planete. Vy
ne nahodite, chto etot fakt dolzhen vojti v istoriyu i stranno  budet vyglyadet'
izobrazhenie zhenshchiny v maske? - poyasnil korrespondent.
     -  YA,   navernoe,  dolzhen  ob®yasnit',  pochemu  v  nashej   strane  chleny
Pravitel'stva v oficial'noj obstanovke nosyat maski, -  skazal Diggirren. - U
vseh u  nas  est' lichnaya  zhizn'  i,  v otlichie ot  vashej  strany, nam  by ne
hotelos' byt' uznannymi na ulice. Vy vse ponimaete, chto eto potrebuet ohrany
i  vsego,  chto byvaet, kogda kto-to  stanovitsya  znamenitym,  i  znachitel'no
uslozhnit nashu zhizn'. Mozhet byt', pozhaleem Aollu? - Ego slova byli  vstrecheny
gulom nesoglasiya. - Horosho. - Posmotrel na nee Diggirren. - Prosti, ya sdelal
vse, chto  mog,  no oni  hotyat  tebya  uvidet'  i,  glavnoe,  ubedit'sya svoimi
glazami, chto ty -  chelovek. Esli by ty mogla hotya by govorit', mozhet byt', ya
by i ubedil ih, a tak...
     - YA  vse ponimayu.  Budet  obidno,  esli  kogda-nibud' mne  iz-za  etogo
pridetsya izmenyat' vneshnost'.
     - Dajte krupnyj plan, -  skomandoval Diggirren. - Aolla snimet masku, a
ya pomogu snyat' ej  sapog, chtoby vy videli, chto ona chelovek. Nadeyus',  sovsem
razdevat'sya  vy  ee ne  sobiraetes' zastavit'?  - On  osmotrel  zal  ledyanym
vzglyadom, ne  toropyas' vstal i opustilsya  pered Aolloj  na koleni. Diggirren
ostorozhno styagival ee sapog. Plat'e Aolly  voobshche bylo nadeto na goloe telo.
Kamera  proskol'zila po sovershenno obychnoj noge, zatem  Aolla odnim dvizhenie
snyala  masku  i  po zalu  proshel tihij  vskrik. Vse uvideli  ochen'  krasivuyu
zhenshchinu. Ona  slegka ulybnulas' i dazhe netelepaty pochuvstvovali ee ustalost'
i  pechal'.  Pered nimi sidela neobyknovenno krasivaya i smertel'no izmuchennaya
zhenshchina. Diggirren uzhe snova nadeval ej sapog, pryamo na goluyu nogu, no nikto
bol'she ne reshalsya sprashivat'. Byla noch',  pochemu-to voprosy  konchilis', hotya
Diggirren  ne  otvetil  dazhe  na  ih  samuyu maluyu  chast'.  Press-konferenciya
zavershilas', otpustiv, nakonec, ot teleekranov pochti vse naselenie Zemli.
     V mashine Aolla srazu  zasnula . V samolet Diggirren perenes ee na rukah
i uzhe v Al'-Rishade peredal Stroggornu, vstrechavshemu ih u dveri perehoda.
     - My hoteli ee pokormit' v samolete, no ona tak krepko spit, chto  ya  ne
reshilsya  budit', - ob®yasnyal Diggirren.  Taksi  na ogromnoj skorosti letelo k
|linoru, i  Aolla spala,  polulezha v kresle. -  Stroggorn, skazhi, ej  vsegda
snitsya Dorn, kogda ona spit?
     -  Vsegda,  naskol'ko  ya  znayu.  Ona   zhe  mnogo  let  zhivet  tam,  eto
estestvenno.
     - Ne znayu, kak vrach, ya by ne skazal, chto eto ochen' horosho.
     - Razve  my v sostoyanii chto-nibud' izmenit'? -  Stroggorn prislushalsya k
rovnomu dyhaniyu Aolly i uspokoenno otkinulsya v kreslo.
     -  Dzhon  prosil,  chtoby ty  pered  otletom  obyazatel'no  privez  ee  na
geneticheskoe  obsledovanie,  - skazal  Diggirren. Taksi  podletalo k gorodu,
otkrylsya  izumitel'nyj  vid  na  Dvorec  Pravitel'stva  s  ego   nereal'nymi
kryl'yami.
     -  Emu chto-to  ne  ponravilos' proshlyj  raz?  - Stroggorn udivilsya,  on
nichego ne slyshal ob etom.
     - YA  ne znayu, Dzhon nichego ne skazal,  prosto prosil  menya napomnit'  ob
etom.
     -  Horosho.  CHerez  dve nedeli, dazhe  teper'  men'she,  ya privezu  ee,  -
soglasilsya Stroggorn,  glyadya  na sovsem priblizivshiesya shpili  Dvorca.  Taksi
ogibalo zdanie, vletaya v zonu goroda, gde zhili espery,  i uzhe pokazalsya  ego
dom.  Vozdushnaya  ploshchadka  priblizilas', taksi  plavno  opustilos'  na kryshu
zdaniya. -  Do  vstrechi,  Dig,  ya vzyal otpusk na dve  nedeli,  tak chto pomogi
Kreilu v klinike. - Stroggorn, derzha spyashchuyu Aollu na rukah, vhodil v lift.

     Aolla spala pod  narkozom. Kreil,  podklyuchivshis'  k psi-kreslu,  bystro
bral   proby  tkanej  na  geneticheskij  analiz,  i  kogda  Stroggorn  uvidel
kolichestvo prob, to nahmurilsya.  On priehal ne  srazu,  nadeyas', chto uzhe vse
zakonchili, no bylo nepohozhe, chtoby delo shlo k koncu. Dzhon postoyanno podhodil
k Kreilu, i  oni  ochen'  tiho peregovarivalis'.  Stroggorn  perevel vzglyad s
odnogo na drugogo i ponyal, chto oni temnyat.
     -  U vas  net  zhelaniya ob®yasnit', chem vy stol'ko vremeni zanimaetes'? -
sprosil Stroggorn, starayas' derzhat' sebya v rukah. -  Esli by  ya znal, chto vy
tak dolgo, ya  by tebe pomog, Kreil. -  Nikto ne otreagiroval na  ego vopros,
kak budto  on i ne zadaval ego, i Stroggorn prodolzhil: -  |to uzhe napominaet
hamstvo.  Dzhon, u tebya est' zhelanie,  chtoby  ya  vlez v  tvoyu  golovu?  Skazhi
spasibo, chto ya tebya znayu stol'ko let, inache ya by uzhe v nee vlez.
     - Ne  nado  menya pugat'!  -  Dzhon slegka nahmurilsya,  snova  rabotaya na
slozhnoj apparature  i vnimatel'no prosmatrivaya  rezul'taty. - V  moej golove
net  nichego  takogo,  chego  by mozhno bylo  stesnyat'sya!  Poterpi,  nichego net
strashnogo, esli poluchitsya, ty uznaesh' ob etom pervyj.
     Stroggorn sel v kreslo, zalozhiv nogu na nogu, i zakazal sebe kofe. On s
nekotoryh por polyubil ego  vkus, hotya  nikakogo toniziruyushchego dejstviya on na
nego ne okazyval. Dzhon opyat' peregovoril s Kreilom i podoshel k Stroggornu.
     -  Poslushaj, ty  ne hochesh' projti geneticheskoe  obsledovanie? - sprosil
Dzhon i emu prishlos'  bit'  Stroggornu po spine,  potomu chto  tot poperhnulsya
kofe.
     -  Sovest'  est'? - eshche ne otdyshavshis', sprosil Stroggorn.  - Zachem mne
obsledovanie?
     -  |to  iz-za  regressii.  U  nas poyavilis'  novye  dannye  o vozmozhnyh
izmeneniyah  v  genah,  kotorye  my  srazu  ne uchli.  -  Dzhon  byl sovershenno
nevozmutim.
     - Ty  vresh', - konstatiroval  Stroggorn. - Tol'ko ne pojmu, zachem  tebe
eto nuzhno,  no ne  hochu  vyuzhivat' eto iz tvoej  golovy. -  On  dopil kofe i
vstal. - Na operacionnyj stol? - utochnil on, i Dzhon kivnul.
     - Ne  znayu, chto vy  zateyali, rebyata.  - Stroggorn lezhal uzhe  na stole i
vdrug ponyal, chto Kreil daet narkoz. - Neuzheli tak ser'ezno?  -  On  vse-taki
reshil  prochitat' v golove  u  Dzhona, v chem  delo, no  ne uspel,  potomu  chto
zasnul.

     Stroggorn prosnulsya i  poglyadel na Aollu - ona eshche spala,  i ee resnicy
lish'  slegka  podragivali vo  sne.  Kreil  i  Dzhon  po-prezhnemu  rabotali  s
apparaturoj.  Stroggorn  reshil, chto  esli oni  sejchas  zhe vse  ne  ob®yasnyat,
plyunut'  na prilichiya i vlezt' im v golovy. Podnyavshis',  on podoshel k nim, no
oni dazhe ne otvleklis'.
     -  Kazhetsya,  poluchilos'!  - Dzhon udovletvorenno  otkinulsya  v kresle  i
poglyadel nakonec na razozlennogo  Stroggorna. - Ostorozhno, Kreil, sejchas nas
budut est'! Posolit' ne zabud'! -  Dzhon skazal eto sovershenno nevozmutimo, i
Stroggorn srazu  perestal zlit'sya. - Ne smotri na menya tak,  ty zhe znaesh', ya
tvoj vzglyad  sovershenno ne  vynoshu! Esli Aolla eshche spit, to  sejchas tebe vse
ob®yasnim, tol'ko syad' spokojno i zakazhi chto-nibud' vypit' - mne.
     - CHto imenno  zakazat'? -  Stroggorn  podoshel k terminalu,  po kotoromu
probegali nazvaniya razlichnyh vin.
     - Na tvoj vkus.
     -  Gluposti  govorish',  oni  dlya  menya  vse na odin  vkus. -  Stroggorn
prochital  odno   iz  nazvanij,  kotoroe  emu  bol'she  ponravilos'.  V  vinah
po-nastoyashchemu razbiralsya tol'ko Lingan, na to on byl i potomstvennyj Knyaz'.
     Dzhon raspolozhilsya v  kresle za zhurnal'nym stolikom i ostorozhno prigubil
vino, nalitoe v krasivyj hrustal'nyj bokal.
     - Kreil, a on nas ne ub'et? - sprosil Dzhon.
     -  Emu etogo nikto ne pozvolit. - Kreil  tozhe podoshel  i, sev v kreslo,
posmotrel na  Stroggorna. - Horosho, davaj,  ya  skazhu. U tebya mozhet  rodit'sya
doch', esli ty etogo zahochesh'.
     Stroggorn perevodil vzglyad s odnogo na drugogo, a potom nahmurilsya.
     - Neuzheli Aolla zaberemenela? - On gotov byl ubit' sebya,  esli eto bylo
tak, no  Kreil  vyrazilsya  vpolne opredelenno.  -  Gospodi! |to  teper'  mne
reshat', ubit' li sobstvennogo rebenka? -  Oni pochuvstvovali,  kak Stroggornu
srazu stalo ploho.
     -  Vse-taki vse my  stanovimsya ochen' nervnymi, kogda delo  kasaetsya nas
samih,  - konstatiroval Kreil. - Net, ona ne  zaberemenela, no eto nikak  ne
otmenyaet togo fakta, chto u tebya mozhet byt' doch'.
     - Sejchas vy prekratite govorit' zagadkami ili... - Na sej raz Stroggorn
ne shutil, i Dzhon s Kreilom srazu ponyali eto.
     - Ladno, - nachal Kreil, - uzhe v proshlyj raz, kogda delali obsledovanie,
my   obratili  vnimanie,  chto  u  Aolly  vse  vremya  umen'shaetsya  aktivnost'
yajcekletok. To  li ej  vse-taki ochen' mnogo let ili  regressii vinovaty - vo
vsyakom sluchae, ran'she  etogo ne bylo. Po vsemu, v sleduyushchij prilet ona pochti
navernyaka uzhe ne smozhet imet' detej.
     - YA vsegda schital, chto uzhe ne mozhet, - dobavil Stroggorn.
     - Mozhet, no uzhe ne  estestvennym putem,  - poyasnil Kreil. - Krome togo,
Lingan kak-to proboltalsya, chto u tebya mozhet byt' rebenok, tol'ko veroyatnost'
ne bol'shaya.
     - Vy postavili eksperiment? - sovsem tiho sprosil Stroggorn. - I chto?
     - Devochka. - Dzhon Gil, tak nikogda i ne zhenivshijsya i ne imevshij  detej,
dovol'no ulybnulsya.
     - Budu vas ubivat'. Vy ne imeli nikakogo prava delat' etogo  bez nashego
soglasiya, -  spokojno  skazal  Stroggorn,  no  im  stalo ne  po sebe ot  ego
vzglyada.
     -  A ty  ne goryachis', Strog. - Kreil vyderzhal ego vzglyad. - Sam posudi:
Aolle v lyubom sluchae nado  na Dorn. Ty  by stal  psihovat' - ona by ponyala i
nachalos' by... A v rezul'tate nichego ne poluchilos' by. My zhe ne mogli  znat'
zaranee  aktivnost' yajcekletok  u  nee, aktivnost'  spermatozoidov  u  tebya,
naskol'ko voobshche vse  sostykuetsya.  Iskusstvennoe  oplodotvorenie - eto delo
tonkoe. - Kreil  pomolchal, no  Stroggorn ne  hotel  nichego  govorit'.  -  Ty
znaesh', kogda pogibla Tina, Mark,  nash syn, ochen' podderzhal menya, pravda.  YA
ne znayu, kak by vse bylo bez nego. On zhe  togda zhil  u menya, uspokaival, vse
chto-to napominal,  kakaya ona byla horoshaya - ego  mat', ubezhdal, chto v  zhizni
eshche mozhno chego-to zhdat' i tak dalee. Teper' ty. Kak tam na Dorne?
     - Poslednee golosovanie proshlo ploho. - Stroggorn ser'ezno posmotrel na
Kreila. - Ne  mogu vam peredat', chto ej prishlos' perezhit'  radi etogo shou  s
korablem! Pochti ne bylo perevesa golosov "za". Ush-sh-sh rabotaet vovsyu.
     - Vot vidish'. V lyuboj moment, nuzhno smotret' pravde  v glaza, on zazhmet
ee sovsem i u nee ne ostanetsya vybora - pridetsya prinyat'  vse ego usloviya. -
Kreil posmotrel  na  Stroggorna.  - Ne  perebivaj. Mne  eto  sovsem  nelegko
govorit', ona mne pochti  sestra. Ty znaesh', eshche raz nam ee ne spasti, da  ee
nikto teper'  i ne otpustit na Zemlyu - u  nee ne budet bol'shinstva v Sovete.
|ta  devochka,  vash rebenok, esli vse  poluchitsya, budet  tebe utesheniem, esli
chto. Poslushaj menya,  drugogo  shansa  imet' tebe ot nee detej ne budet, ya eto
tebe govoryu oficial'no. Ne verish' - idi proveryaj sam.
     Stroggorn dolgo molchal, vzveshivaya vse "za" i "protiv". Ploho poluchalos'
v lyubom sluchae.
     - Dopustim, ya soglashus'. Kak vy sobiraetes' vyrastit' plod?
     - |to kak raz resheno. YAsno, chto Aolla ne mozhet etogo delat' - ne rozhat'
zhe ej rebenka na Dorne, a razvlekat'sya  s  barokamerami s rebenkom-esperom -
eto  bol'she iz oblasti teorii, - bystro  govoril  Kreil, posmotrev na  chasy.
Stroggorn ulovil, kak vo rtu voznik terpkij vkus.
     -  |tel'?  CHto-to  sluchilos'?  - On prekrasno  uznal ee  telepaticheskij
obraz, hotya i ne obernulsya.
     -  Ne znayu.  - Ona  proshla  i  sela  v  kreslo, slegka popraviv dlinnye
kashtanovye volosy. - Kak dela, poluchilos'? - Ona voprositel'no posmotrela na
Kreila, i tot kivnul.
     - Kreil? - sprosil Stroggorn. - |to otvet na moj vopros?
     -  YA  rozhu tvoego rebenka, esli ty hochesh'. - |tel' nevozmutimo smotrela
na nego.
     -  Pervyj raz popadayu  v situaciyu,  gde by lyudi tak naglo reshali vse za
menya, da eshche v takom dele. - Stroggorn vdrug otchetlivo vspomnil Desyatimernyj
operacionnyj zal, chernuyu panteru  i kak ona skazala: "U tebya budet  doch'", a
Lao ne soglasilsya s nej. - Kogda-to, |tel', kogda ya operiroval tebe mozg...
     - SHCHupal'cami? - ulybnulas' ona.
     - Razve ty pomnish' moi shchupal'ca? - udivilsya Stroggorn.
     - Konechno, ya zhe stoyala tam, v operacionnoj i videla, kak ty  mne stavil
psi-vhody. Ves'ma merzkoe bylo zrelishche.
     - Ty byla v astral'nom tele... - zadumchivo skazal Stroggorn. - Ono  eshche
i  vse vidit,  nuzhno budet eto  uchest'. No ya  ne ob etom.  Strannica skazala
togda, chto u menya budet doch'.
     -  Ne ponimayu togda, pochemu stol'ko vremeni ty morochish' nam golovu?!  -
vozmutilsya Kreil.
     -  YA ne morochu. YA tol'ko kogda uvidel  |tel', vspomnil ob etom.  Desyat'
let vse-taki proshlo, i menya tam sovsem drugoe volnovalo.
     - Tak ty  hochesh', chtoby ya rodila tvoego rebenka? U menya ne bylo docheri,
i ya  s udovol'stviem pomogu tebe. YA hotela utochnit'. Ty zhe ne budesh' ee  sam
vospityvat'?  Tebya zhe doma sovsem ne byvaet. Aolla  priletaet na Zemlyu raz v
pyat' let - eto voobshche ne mat'.
     - Eshche odna problema, - Stroggorn snova zadumalsya. - |tel', skazhi, a chto
po etomu povodu dumaet Dig?
     - Ne volnujsya, s nim ya kak-nibud' razberus'. U nas troe  synovej, budet
im sestrenka.  Ne ponimayu,  kakie zdes'  problemy?  Vechno vy, Sovetniki, vse
uslozhnyaete! - Ona pomolchala i pristal'no posmotrela na  Stroggorna. -  Ni za
chto ne poveryu, chto  ty sposoben ubit' sobstvennuyu doch'. Kak  ty  sobiraesh'sya
zhit'  posle  etogo?  -  |tel'  sprosila  eto  sovershenno  spokojno,  no  vse
vzdrognuli.
     - YA soglasen.  - Stroggorn ser'ezno oglyadel vseh i vdrug ulybnulsya. Vse
udivlenno  smotreli na nego  i tol'ko tut soobrazili, chto nikogda ne videli,
chtoby on ulybalsya.
     Aolla voshla v zal i udivilas', uvidev ih  vmeste. |tel' s  Dzhonom srazu
zhe ischezli, a Kreil  i Stroggorn pereglyanulis', vovse ne sobirayas' ej nichego
govorit' - dejstvitel'no,  zachem bylo ee muchit' na  Dorne ozhidaniem rozhdeniya
rebenka, o kotorom ona vse ravno nichego ne znala.

     Poshlo tri mesyaca. Odnazhdy Diggirren,  rano  vernuvshis' s raboty, zastal
doma |tel'. Ona smotrela  telekom. On nikogda ne pozvolyal  sebe vlezat' v ee
mozg, raz i navsegda reshiv ne delat' etogo, no v poslednee vremya chto-to yavno
bespokoilo ee, o chem ona molchala, i on edva sderzhivalsya. Detej ne bylo doma,
i Diggirren reshil pogovorit' s nej.
     - |tel', ya hotel sprosit', chto tebya bespokoit?
     - Nichego. - Ona dazhe ne povernulas' ot ob®emnoj kartinki.
     - My zhe znaem, chto eto  nepravda. YA hochu znat', nakonec, v chem  delo. -
Diggirren  staralsya ne  rasserdit'sya. On  vsegda stremilsya  ne  skandalit' s
|tel', znaya, chto  eto v  lyubom sluchae pochuvstvuyut  deti-espery.  -  |tel', ya
proshu tebya posmotret' mne v glaza.
     - Ni za chto, - ona skazala eto sovershenno nevozmutimo. - Skazhi eshche, chto
sdelaesh' eto siloj, esli ya otkazhus'.
     Krov' prilila Diggirrenu k licu, i on obessilenno sel v  kreslo. Inogda
vo vremya ocherednogo vyyasneniya otnoshenij, a eto sluchalos' ne tak uzh i  redko,
emu  nachinalo  kazat'sya,  chto  |tel'  vyshla  za  nego  zamuzh,  tol'ko  chtoby
rasschitat'sya za ubijstvo.
     - Ne schitaj menya stol' krovozhadnoj.  - Sejchas  ona  yavno vlezla  v  ego
golovu i, nakonec, reshila povernut'sya k nemu licom. |tel' nahmurilas', i eto
sovsem ne ponravilos' Diggirrenu. - Nu ladno, ya skazhu. U menya budet rebenok.
     Diggirren pochuvstvoval,  kak vse zakruzhilos'  u nego v golove, i  emu s
bol'shim trudom  udalos' podavit' etu karusel'. |tel' smotrela na nego svoimi
krasivymi  i sovsem nevinnymi  glazami, i nevozmozhno bylo poverit', chto  ona
sposobna na takuyu zhestokost'.
     - |tel', ne nuzhno vrat'... - On s trudom zastavil sebya govorit'.
     - YA ne vru. U menya budet rebenok.
     - A ya ne ob etom. Prosto ya hotel skazat', chto rebenok ne  ot menya.  |to
tak?
     |tel' kakoe-to vremya molcha smotrela  na nego, potom snova otvernulas' k
telekomu. Diggirren byl vynuzhden obojti ee kreslo, chtoby videt' ee lico.
     - Mne kazhetsya, ya zadal vopros?
     - Kogda ty tak smotrish', na menya, Dig, mne stanovitsya strashno.
     - |tel'! Nu zachem ty menya muchaesh'!
     - Ty sam sebya muchaesh'.  - Ona reshila govorit' pravdu, ponyav,  chto on ne
otstanet. - No ty prav. Rebenok ne tvoj. - Diggirren tyazhelo dyshal. Teper' ej
dejstvitel'no stalo strashno, no imenno poetomu |tel' reshila ne govorit' vsej
pravdy.
     - Kto otec?  - sprosil Diggirren,  no ona molchala,  i on skazal za  nee
sam:  -  Ne muchajsya, eto  Stroggorn. -  I vglyadevshis'  v ee  glaza, prochital
podtverzhdenie.  Diggirren  srazu  zhe perestal  smotret' na nee. - Nichego  ne
ob®yasnyaj, |tel',  ya vsegda znal, chto etim konchitsya.  Ne zhelayu nichego znat' o
vas. - On eshche kakoe-to vremya sidel v kresle za ee  spinoj, ne pytayas' vlezt'
v ee mozgi i prosto razmyshlyaya. - Ty teper' razvedesh'sya so mnoj? - sprosil on
cherez nekotoroe vremya.
     - Zachem?
     - Razve net povoda?
     -  Esli dlya  tebya on est' - podaj na  razvod, ya etogo delat' ne budu. -
|tel' vstala  i vyklyuchila telekom.  - YA  chto-to ustala, Dig.  Posledi, chtoby
deti  poeli,  kogda  pridut,  i  postarajsya  uspokoit'sya,  ispugaesh'  detej.
Osobenno Antona  - ty  zhe znaesh', on  budushchij Vard,  ot  nego  tak  legko ne
spryachesh'sya.
     - Kakoj srok, |tel'?
     - Pochti tri mesyaca. - |tel' ushla spat'.
     Ee  otvet  porazil  Diggirrena. |to  oznachalo,  chto  oni vstrechalis' so
Stroggornom  srazu posle otleta  Aolly, i on  podumal,  chto,  navernoe,  oni
vstrechalis'  i do  ee prileta.  "Stroggorn bol'shoj master  na takie dela", -
vsplyli v ego mozgu slova Lingana.
     Anton prishel domoj i, poglyadev na otca, sam zakazal uzhin i otdal prikaz
biorobotu  nakryvat'. Emu bylo devyat' let, i on schital sebya sovsem vzroslym,
polagaya, chto vmeshivat'sya v dela roditelej ne imeet nikakogo prava. Anton sam
ulozhil mladshih  v  postel', a  otec vse  sidel  v gostinoj  i  ni na  chto ne
reagiroval.
     Vse posleduyushchie  polgoda |tel' ne podpuskala Diggirrena k sebe, da on i
ne stremilsya k etomu. Kazalos', dva  sovershenno raznyh cheloveka prosto zhivut
v odnom  dome. Konechno, eto bylo  sovershenno ochevidno ih synov'yam,  kotorye,
tem  ne menee,  ne  zadavali nikakih voprosov. O  rebenke oni ne govorili, i
Diggirren dazhe  nikogda ne  sprashival o zdorov'e  |tel'. Ego ne  interesoval
etot  rebenok,  i prochemu-to on byl  absolyutno uveren,  chto  kak  tol'ko tot
roditsya - ona podast na razvod.  Tol'ko Anton odnazhdy utochnil u materi,  kto
dolzhen  rodit'sya,  i  ona otvetila, chto u  nego  budet sestra,  no vyyasnyat',
pochemu otec tak nenavidit eshche  nerozhdennogo  rebenka,  mal'chik  ne stal. Pro
sebya on reshil, chto esli situaciya v  blizhajshee  vremya ne razreshitsya, pridetsya
rasskazat' vse Linganu.
     Kogda-to, sovershenno sluchajno, Anton uznal, chto eshche zadolgo do zhenit'by
otec edva ne ubil mat', a nekotorye pryamo govorili, chto ubil, tol'ko udalos'
ozhivit'.  Okazalos' slishkom  mnogo  posvyashchennyh,  chtoby  mozhno  bylo  skryt'
pravdu, i teper' Anton nachal  boyat'sya,  kak by vse ne povtorilos'. On tol'ko
rasstraivalsya, chto ne  znaet  podrobnostej.  Devyatiletnemu rebenku  bylo  by
krajne slozhno vyyasnit'  ih  i  tem bolee ob®yasnit'  svoe  lyubopytstvo,  i on
samostoyatel'no  zabralsya v  arhiv, kogda  odnazhdy  byl u  Lingana v gostyah i
takaya vozmozhnost' predstavilas'. Vryad li by tomu prishlo v golovu, chto vmesto
interesnoj igry,  mal'chik rylsya v Protokolah  zasedanij Soveta Vardov. Anton
ne smog  poluchit'  dostup ko  vsemu,  no  tekst  prigovora, kotoryj  ne  byl
sekretnym, on prochital i zapomnil navsegda. Edinstvennoe, chto smushchalo Antona
-  obyazatel'noe psihiatricheskoe obsledovanie  v chetyrnadcat' let, kogda  eto
neizbezhno stalo by izvestnym, no do etogo bylo eshche ochen' daleko - celyh pyat'
let, a do etogo vremeni on nadeyalsya skryvat' pravdu.

     |tel'  pochuvstvovala  bol' i srazu  razyskala Stroggorna.  U  nih  byla
dogovorennost', chto rozhat' ona budet v ego klinike. Emu hotelos' videt', kak
poyavitsya na svet ego pervyj i, skoree vsego, poslednij rebenok, i on uprosil
ee  ob  etom.  Vse  predydushchie rody  prinimal Diggirren.  On imel prekrasnuyu
kvalifikaciyu  v etoj oblasti, a uchityvaya ser'eznye problemy s obezbolivaniem
dlya |tel', stavshej Vardom, horoshij vrach - Vard stanovilsya neobhodimost'yu. No
sejchas ona poboyalas' dazhe zaikat'sya o tom, chtoby poprosit' ego.
     Stroggornu pomogal Lao, kotoryj ne somnevalsya, chto tot budet nervnichat'
so vsemi vytekayushchimi iz etogo  posledstviyami. Krome  togo, Stroggorn nikogda
ne zanimalsya etoj oblast'yu mediciny - do etogo emu hvatalo i drugih problem.
     -  Budut dolgie  i  nudnye rody, -  konstatiroval  Lao, osmotrev |tel',
kotoraya  lezhala v  palate pri  operacionnoj.  On  special'no govoril bystro,
chtoby ona ne smogla ih ponyat'.
     - Stranno. Ved' eto uzhe chetvertye! - udivilsya Stroggorn.
     -  Byvaet.  -  Lao  posmotrel  na  chasy. -  Mne nuzhno ujti, no  ya  budu
nedaleko,  sidet' s vami net nikakogo smysla, eto na mnogo chasov.  Pozovesh',
ona sama znaet, kogda ya budu nuzhen.
     - Podozhdi, a kak-to uskorit' ili oblegchit' nel'zya?
     - Dlya nee mozhno, no my ub'em pri etom  rebenka, - poyasnil Lao.  - Lyuboj
effektivnyj  dlya  nee preparat - absolyutno smertelen dlya rebenka, i hotya mne
zhal', chto  pri  nashem urovne  mediciny ona dolzhna  rozhat'  bez elementarnogo
obezbolivaniya, nichego  nel'zya sdelat'. CHto eto  ty  v lice  izmenilsya? - Lao
pokachal  golovoj.  -  Budesh' tak psihovat'  i pugat'  |tel', vygonyu i prishlyu
drugogo vracha. - On vstal i nevozmutimo udalilsya. Na samom dele, ego udivilo
otsutstvie  Diggirrena  i  to,  chto potihon'ku on uvidel v mozgu |tel'.  Kak
Sovetnik, on reshil zanyat'sya nebol'shim rassledovaniem.
     CHerez dva chasa shvatki u |tel' usililis', no tolku ot  etogo bylo malo.
Kak ni staralsya Stroggorn derzhat' sebya v rukah, on nachal nervnichat'. Posidev
eshche  kakoe-to vremya,  vnimatel'no vglyadyvayas' v  blednoe, v kapel'kah  pota,
lico |tel', on reshil najti Lao, chtoby tot  posmotrel ee eshche raz. Stroggorn s
udovol'stviem by uvel ee v psevdoreal'nost', no pri rodah zhenshchin-Vardov bylo
provereno,  chto  eto srazu  zhe prekrashchalo shvatki.  On  nashel Lao  i tot, ne
sporya, poshel smotret' |tel'.
     -  Nikakogo  sdviga,  -  konstatiroval Lao. -  CHto-to  nado  delat', ne
nravitsya mne vse eto. - Oni opyat' razgovarivali ochen' bystro.
     -  Poslushaj,  a  voobshche  s  zhenshchinami-Vardami  bol'she  problem,  chem  s
obychnymi?
     -  Bol'she? -  Lao udivlenno posmotrel na Stroggorna.  -  |to  ty kak-to
myagko vyrazilsya! Da  u nas s nimi  odni  problemy! To - neeffektivno,  eto -
smertel'no dlya rebenka. - On nahmurilsya.  - |tel' eshche zdorovaya zhenshchina, a to
u nas  detskaya  smertnost'  u  Vardov  vyshe  v  neskol'ko raz,  chem  u  vseh
ostal'nyh. Inogda dostatochno obychnogo grippa  - organizm nachinaet zashchishchat'sya
i otpravlyaet rebenka na tot svet.
     - Lao, ty mog mne eto  skazat' do ee  beremennosti? Kogo-nibud' drugogo
mogli by ugovorit'.
     - Udivlyaesh' ty menya, Stroggorn.  - Lao grustno posmotrel na nego. - |to
gde zhe najti takuyu smeluyu zhenshchinu, kotoraya by ne poboyalas' rodit' rebenka ot
takih chudovishch, kak ty i Aolla Vanderlit? Aolla ved' sovsem nechelovek, i esli
o tebe eto malo komu  izvestno, no  vse ravno - odnogo tvoego vzglyada hvatit
inym na  vsyu  ostavshuyusya zhizn' -  to  pro nee  vse  znayut, chto  na Dorne ona
nastoyashchee chudovishche!
     Stroggorn  sidel  sovsem  poteryannyj. Sebya  on ne  schital chudovishchem, no
sejchas horosho predstavil, chto  eto  lish'  ego lichnoe mnenie,  a obychnye lyudi
dolzhny  schitat'  sovsem  po-drugomu. Tem  bolee  eto  kasalos' Aolly.  |tel'
zakrichala, do  boli  szhav  ruku Stroggorna, i Lao podnyalsya, dozhidayas', kogda
shvatka otojdet.
     - Davaj ee v operacionnuyu. Poprobuem odin sposob, poka eshche rebenok zhiv,
- skazal Lao. - |tel', ty kurs podgotovki Vardov uzhe proshla?
     - Da, a kak eto mozhet pomoch'? - Ona sovsem izmuchilas' i uzhe byla gotova
na vse. - Rezat' vy ne mozhete - ub'ete rebenka obezbolivayushchimi.
     - |to ya i  bez tebya znayu. - Lao pomog ej perelech' na operacionnyj stol.
- |tel', ty Stroggornu doveryaesh'?
     - Kak by inache by ya poshla na eto?
     - Horosho. Tebya uchili telo perevodit' v Mnogomernost'?
     - Net, tol'ko teoreticheski ob®yasnyali. Ploho?
     - Nichego, sejchas  my tebya etomu nauchim. - Lao vstal u nee v izgolov'e i
bystro  dobavil  dlya Stroggorna.  - YA  sejchas  pomogu  ej perevesti  telo  v
Mnogomernost'. Ona Vard - dolzhno poluchit'sya. Postaraemsya dojti s nej do pyati
izmerenij.  A  ty  postarajsya  vytashchit'  rebenka. Ponyatno? -  On snova  stal
govorit'  medlennee.  -  Devochka,  posmotri-ka   mne  v  glaza,  tol'ko   ne
otvlekajsya,  sejchas ya  pomogu  perevesti  tvoe telo  v  Pyatimernost'.  Srazu
preduprezhdayu, budet nepriyatno, no bol' tut zhe projdet.
     |tel' vglyadelas' v glaza Lao - ego vsegda myagkij vzglyad stal sovershenno
nechelovecheskim.  Ona  pochuvstvovala,  kak ee  nachinaet zakruchivat' karusel',
vdrug vse ostanovilos', i ona oshchutila  tyazheloe tyanushchee chuvstvo vnizu zhivota,
no bol' pri  etom  ne voznikla. |tel' bokovym zreniem  videla, kak Stroggorn
medlenno propustil ruki  vnutr' ee tela, i nikak ne mogla ponyat',  kak mozhet
byt' takoe.
     - Ne pugajsya, |tel', i lezhi spokojno. Tvoe telo sejchas dlya Trehmernosti
ne yavlyaetsya material'nym, - donessya izdaleka golos Lao. - Nu chto, Stroggorn,
mozhno vytashchit'?
     -  Esli udastsya  zahvatit',  uzhasno skol'zko, a nel'zya dopustit', chtoby
ona  sorvalas', mozhno povredit' organy |tel'  pri vozvrate. - So storony eto
bylo  sovershenno zhutkoe  zrelishche - Stroggorn  dvumya  rukami,  kotorye  legko
pronikali  v telo  |tel', chto-to  delal vnutri. On,  nakonec, smog zahvatit'
rebenka i rezkim dvizheniem  vniz  vynul ego. Devochka srazu zakrichala,  i Lao
ostorozhno nachal vozvrashchat' telo |tel' v real'nost', predvaritel'no sprosiv u
Stroggorna,  mozhno li eto delat'. Tot  kivnul  i ushel  zanimat'sya  rebenkom.
|tel'  pochuvstvovala,  kak  golova  perestala  kruzhit'sya:  vokrug  snova byl
privychnyj real'nyj mir.
     - YA rodila? Ili mne pokazalos'? - Ona nikak  ne mogla poverit', chto vse
tak prosto, za neskol'ko minut, zakonchilos'.
     - Rodila. - Lao zakanchival ee obrabotku. - Ochen' milaya devochka, pravda,
ne tvoya.
     -  CHto  znachit "ne moya"? Aolla - ne mat', ona na  Zemle ne zhivet,  i ne
moroch' mne golovu! Rebenka budu vospityvat' ya.
     - Ne uveren v etom, |tel'. Polchasa nazad  ya razgovarival  s  Antonom, -
skazal  Lao, i |tel' poblednela. - Ty pravil'no ponyala, s vashim synom. YA ego
special'no vyzval k sebe, chtoby koe-chto utochnit'. Mnogo interesnogo uznal ot
nego. Kstati, a davno on znaet, chto Dig kogda-to ubil tebya? Mne  ne hotelos'
tak  gluboko  zabirat'sya  v ego  golovu,  tol'ko  chtoby  utochnit' eto. Umnyj
mal'chik, on i tak poslushno otvetil na vse moi voprosy. Tol'ko perezhival, chto
eto  pohozhe na donos,  no  eshche bol'she  perezhival, chto Diggirren mozhet  snova
ubit'  tebya,  a  on -  tvoj syn, ochen'  tebya  lyubit,  ne  hochet etogo, - Lao
zakonchil i videl, chto |tel' tol'ko kusaet guby i ne znaet, chto otvechat'. - V
obshchem, esli ty ne uladish'  vse s Diggirrenom, dazhe ne  nadejsya, chto ya nichego
ne skazhu  Stroggornu i pozvolyu otdat' devochku v vashu "miluyu" semejku,  gde v
lyuboj moment budet smertoubijstvo. Ponyatno? - On  perelozhil ee na  nosilki i
otvez v palatu, hotya ona i sama byla vpolne v sostoyanii dojti.
     Lao  vyshel v koridor. On uzhe  davno pochuvstvoval Diggirrena, tol'ko tot
nikak ne hotel zahodit' v operacionnuyu.
     -  Rodila?  - Dig  podnyal  na nego glaza.  Ne nado bylo lezt' k nemu  v
golovu, chtoby ponyat', kak on izmuchen.
     - Devochku. YA tak ponimayu, ty dazhe ne znal, kogo ona dolzhna rodit'?
     - Ne znal. - Diggirren zakryl glaza.
     - Pechal'no vse eto, Dig. Ne znayu, zachem vy zhivete vmeste?
     - Dumaesh', |tel' teper' razvedetsya?
     - A eto ona ne hochet? - udivilsya Lao.
     - Pochemu? YA tozhe ne hochu, no nel'zya zhe tak do beskonechnosti.
     - Boish'sya ne vyderzhat'? - sprosil Lao, no Diggirren nichego  ne otvetil.
- Pojdem. Tebe nuzhno pogovorit' so Stroggornom. Naskol'ko ya ponyal,  on ploho
provodit psihozondirovanie i narushaet prigovor suda. Tebya zhaleet, a konchitsya
opyat' nepriyatnostyami.
     - Budesh' rugat'? My zhe sovsem ne mal'chiki, Lao.
     -  A  mne  plevat'  na eto. YA samyj  staryj  iz  vas i  imeyu  nekotorye
preimushchestva.
     Stroggorn otnes devochku k |tel'. Obe oni spali, a  on stoyal  v dveryah i
smotrel na nih. Diggirrena, kogda on eto uvidel, prosto zatryaslo. Stroggorn,
pochuvstvovav eto, udivlenno posmotrel na nego,.
     - CHto sluchilos'? - Neponimayushche posmotrel on na nih.
     - Nam nuzhno pogovorit' vsem troim, poka eto ploho ne konchilos'.  -  Lao
sel v kreslo: on byl krajne rasserzhen. - Vo-pervyh, ya  hochu znat', pochemu ty
ploho provodish' obyazatel'nyj dlya Diggirrena psihozondazh?
     - Kak ty uznal? - Stroggorn pristal'no posmotrel na Lao.
     -  Znachit,  uznal.   Preduprezhdayu,  chto  potrebuyu  zameny  nadzirayushchego
Vard-Hirurga, esli ne budesh' delat' v polnom ob®eme.
     -  Ne serdis', Lao.  YA  uveren, chto nichego plohogo Diggirren  nikomu ne
sdelaet.
     -  A ya  v  etom  ne uveren.  A ty sam  kak  schitaesh'? -  Lao  glyadel na
Diggirrena, i tomu prishlos' govorit' pravdu.
     - YA tozhe ne uveren,  - prosto otvetil  on,  ot chego Stroggorn  edva  ne
podprygnul v kresle.
     -  A  eshche  huzhe,  chto Anton boitsya  etogo.  Kalechite rebenka  i dazhe ne
zadumyvaetes'! - dobavil Lao.
     - Kak? - U Diggirrena okruglilis' glaza.
     - Prosto. On zalez  v arhiv Lingana - ty zhe znaesh', kak tot lyubit vashih
detej, i prochital tvoj prigovor.
     - CHto zhe delat'? - Diggirren poteryanno smotrel na Lao.
     -  YA  mnogogo  ne  ponimayu vo vsej  etoj istorii.  Poetomu, pozhalujsta,
Diggirren, snimi bloki, ya hochu poryt'sya v tvoej golove.
     - Lao, ya... - Diggirren vdrug vspomnil, chto  prigovor suda pri malejshem
podozrenii pozvolyal primenyat' silu po otnosheniyu  k nemu i  snyal bloki, pryamo
smotrya v glaza Lao. Tot zondiroval  ego okolo  soroka minut, poka ne vyyasnil
dlya sebya vse, chto ego interesovalo.
     - Mda. Pochemu ona tebe ne skazala pravdu? - zadumchivo skazal Lao.
     - O chem?
     - O tom, chto eta devochka, kotoraya rodilas' segodnya, vovse ne ee doch'.
     - Podozhdi, Lao,  - Diggirren reshil, chto ego  hotyat  obmanut'.  - YA  uzhe
mnogo  let  nazad, do zhenit'by, znal  ot  Lingana,  chto u Stroggorna i |tel'
budet rebenok.
     - Nu i chto?  -  Lao  pozhal plechami.  - |to  nichego ne  dokazyvaet.  |ta
devochka - rebenok Stroggorna i Aolly. Teper' ponyatno? - On posmotrel na Diga
- tomu nichego ne  bylo  ponyatno. - My uznali s Linganom o rebenke, posmotrev
liniyu zhizni |tel'. CHetvertyj rebenok mog rodit'sya tol'ko ot Stroggorna,  ego
liniya peresekaet liniyu  rebenka i dostatochno  otchetliva  - zdes'  nevozmozhno
oshibit'sya, no i liniya Aolly peresekaet  ee, tol'ko v samom nachale. YA  dumayu,
ona nikogda  ne  budet  vospityvat' rebenka  i  ne  okazhet na zhizn'  devochki
kakogo-libo  zametnogo  vliyaniya. |tel'  ee  rodila  i, po  vsemu, stanet  ej
nastoyashchej mater'yu -  liniya devochki po intensivnosti tol'ko nemnogo  ustupaet
liniyam vashih ostal'nyh detej i othodit ot linii zhizni |tel'. Teper' ponyatno?
My prosto  ne tak istolkovali to, chto uvideli.  Komu  togda mogla  prijti  v
golovu  mysl',  chto   s  pomoshch'yu   iskusstvennogo  oplodotvoreniya  Stroggorn
ispol'zuet  edinstvennyj  shans  imet'  rebenka  ot  Aolly Vanderlit?  -  Lao
spokojno smotrel, kak po licu Diggirrena tekli slezy.
     - Pochemu |tel' emu ne skazala? - Stroggorn nikak ne mog ponyat' etogo. -
Lao, eto ved' bylo opasno dlya nee. Esli by on etogo ne vyderzhal?
     -  Dumayu,  podsoznatel'no  |tel'  etogo  i  dobivalas'  - chtoby  on  ne
vyderzhal. Dolzhen s ogorcheniem zametit', ona ne doveryaet tebe, Dig, i poetomu
nikogda ne snimaet bloki. Po bol'shomu schetu, esli vy etu problemu ne reshite,
vy vse ravno razvedetes'. Ty ne smozhesh'  zhit' s zhenshchinoj, kotoraya ustraivaet
tebe takie proverki. Vy - espery, eto sovershenno nenormal'no.
     - A chto ty mozhesh' predlozhit'? - Diggirren s bol'yu posmotrel  na nego. -
YA zhe ne mogu delat' etogo  siloj ili dazhe lyubym  drugim sposobom  zastavlyat'
ee? Ona srazu posle svad'by postavila takie usloviya...
     -  I  eto  uzhe  privelo  k takim  posledstviyam.  - Lao  prislushalsya.  -
Diggirren, shodi-ka razbudi ee i privedi syuda.
     - Mozhet byt', ya shozhu? - sprosil Stroggorn, vidya, chto Dig ne reshaetsya.
     - Ne ty zhe ee muzh. Pust' idet sam, - otrezal Lao. CHerez nekotoroe vremya
voshla |tel', ona slegka shchurilas' ot yarkogo sveta.
     - Mozhno chto-nibud'  poest'?  -  sprosila  ona,  i  Stroggorn srazu ushel
zakazyvat' edu.
     - |tel',  ya ne budu dolgo govorit', - nachal  Lao. - YA ves' den'  tol'ko
eto i delayu. Prosto otvet' chestno na odin vopros. Zdes' vse svoi, stesnyat'sya
nekogo, huzhe  uzhe ne budet. Pochemu ty ne  snimaesh' bloki? Ty zhe znaesh',  chto
eto nenormal'no. Ili Diggirren za vremya vashej sovmestnoj zhizni chem-to obidel
tebya?
     Ona  dolgo molchala, poglyadyvaya  na vernuvshegosya Stroggorna, poka tot ne
skazal:
     - Esli  ya meshayu, to mogu ujti,  tol'ko  mne vse ravno  cherez dva mesyaca
delat' Digu zondazh. - On vernulsya v kreslo, i Stil nachal  nakryvat' na stol.
- Nam ya tozhe zakazal edu. Tak chto, |tel'?
     - Ostavajsya, vse ravno  vse uznaesh'. -  Ona  tol'ko  zakryla glaza. - YA
boyus' snimat' bloki, - skazala |tel' tiho.
     - Poyasni, eto ne ochen' ponyatno. Ty pytalas' eto  delat'? -  Lao smotrel
na nee.
     - Pytalas', - otvetila |tel', i Diggirren udivlenno ustavilsya na nee. -
No u menya ne vyhodit, ya uzhasno boyus', i v poslednij moment u menya ne hvataet
sil eto sdelat'.
     -  Pozdravlyayu,  Stroggorn,  ty  ee ne dolechil. Narochno ili  sluchajno? -
sprosil Lao.
     - Narochno, - nevozmutimo soznalsya Stroggorn. - Ne smotrite tak na menya.
CHtoby eto ubrat' do  konca, nuzhno  snesti  ej polgolovy. |tot strah gluboko,
nuzhno  zabrat'sya  chut' li  ne v prenatal'nye vospominaniya.  YA  mogu  eshche raz
popytat'sya,  no  do konca  my  ego  ne  uberem. Byla nadezhda,  chto  ona sama
spravitsya, no  raz  proshlo stol'ko  vremeni  i  nikakogo rezul'tata  - zhdat'
bol'she bessmyslenno. |tel', ty pojdesh' eshche raz na zondirovanie? -  Ona srazu
kivnula. - No ya nichego ne garantiruyu, tol'ko nemnogo oslablyu tvoj strah? |to
ponyatno?
     - Horosho, ya zhe ne rebenok i razvodit'sya ne hochu. - |tel' tol'ko grustno
oglyadela  vseh, men'she vsego ej  hotelos' ispovedovat'sya v  takom delikatnom
voprose.
     - Boyus', chto  etogo  budet  nedostatochno, -  vmeshalsya  Lao, pristupaya k
salatu. - U nas uzhe est' statistika,  i esli  |tel'  budet ispytyvat' strah,
pochti navernyaka vse zakonchitsya dlya nee psihotravmoj.
     - Pochemu? -  udivilsya Diggirren,  on voobshche nachinal vse men'she i men'she
ponimat'. Sozdavalos'  vpechatlenie, chto  ego  zhizn' polozhili na operacionnyj
stol i provodyat vskrytie, vyyasnyaya prichiny bolezni  i ne  sprashivaya u nego na
eto razresheniya.
     - Potomu chto  i tak  byvaet dostatochno  psihotravm. V svoe vremya  Kreil
otpravil  v  nee Tinu,  i nam  ele udalos'  ee spasti. A  voobshche  statistika
govorit,  chto pri takom obshchenii na tri normal'nyh sluchaya odin, v pervyj raz,
obyazatel'no konchaetsya psihotravmoj. Bog ego znaet, chto mozhno  uznat'  drug o
druge, i daleko ne  vse gotovy  k  etomu,  - poyasnil Lao.  - A u  tebya, Dig,
ves'ma pechal'nyj opyt. Bol'shinstvo zhenshchin, s kotorymi ty imel delo, poluchili
psihotravmy, nu, i tri smerti - eto ty tozhe znaesh'. Po bol'shomu schetu  |tel'
vpolne  obosnovanno boitsya  snimat'  bloki -  zachem  ej podvergat'sya  takomu
risku?  - On poglyadel na |tel'  i dobavil: -  Tak chto ty eshche horosho podumaj,
stoit li riskovat' ili luchshe vse-taki razvestis'?
     - YA uzhe  davno obo  vsem podumala,  Lao,  i hochu risknut'.  -  |tel' ne
smotrela na nego, ostorozhno nanizyvaya kusok pomidora na vilku.
     - Togda tak. - Lao poglyadel na  nih, slovno chto-to prikidyvaya. - Tol'ko
ne obizhajtes' na menya, ladno? Kogda nadumaete etim zanyat'sya, posle togo, kak
Stroggorn nemnogo popravit tebe golovu, ya by hotel videt' vas u sebya doma.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - |tel' perestala est' i posmotrela na Lao.
     - Mne eto nelegko govorit', no ya sobirayus' prisutstvovat' pri etom.
     -  Tebe  ne  kazhetsya, chto eto  perehodit  kakie-to moral'nye  ramki?  -
Diggirren tozhe perestal est' i edva ne poperhnulsya.
     -  Kazhetsya. Tol'ko  ya  ne vizhu drugogo  vyhoda.  Esli  ponadobit'sya moya
pomoshch' -  a eto  bolee chem  veroyatno, -  ya by  hotel byt' ryadom, naprimer, v
sosednej komnate.
     - Nikogda ne znal, chto u tebya takoe boleznennoe lyubopytstvo.
     - |to ne lyubopytstvo, eto ostorozhnost', - grustno zametil Lao. - U menya
ochen' pechal'nyj opyt. Tak kak? Reshites'?
     - YA ponimayu, u nas ne bol'shoj vybor? - |tel' posmotrela na Lao.
     - Ty zhe ne hochesh' eshche raz umeret'? CHetvero detej vse-taki?
     Vse molcha eli, vse bylo i tak dostatochno yasno, i tol'ko Stroggorn vdrug
ulybnulsya chemu-to svoemu i skazal:
     - YA reshil nazvat' ee - Lejla. Kak dumaete, Aolle ponravitsya eto imya?

     Tol'ko  cherez  polgoda  Diggirren  i |tel' reshilis'  poprobovat'  snyat'
bloki. Stroggorn  vypolnil  svoe  obeshchanie i popytalsya  priglushit'  strah  u
|tel', no eto ne ochen' udalos', i on pryamo skazal ej ob etom.
     |tel' i Diggirren voshli  v kvartiru  Lao. Diggirren nervnichal, a |tel',
naoborot, kazalas' sovershenno  spokojnoj, i  Lao  usadil  ih  pit' chaj.  Ego
vsegda  razvlekal zakaz  razlichnyh  desertov  i  sejchas  on  vybral  odin  s
sovershenno nevozmozhnym nazvaniem. Desert vklyuchal neskol'ko  vidov fruktov, v
tom chisle kivi i banany, morozhenoe, sladkie sousy  i byl tak iskusno vylozhen
na bol'shih blyudah, chto ne srazu mozhno bylo soobrazit', chto k chemu. Diggirren
byl izvestnym  slastenoj, vse horosho znali  etu  ego  slabost',  i  Lao  byl
uveren, chto unichtozhenie deserta slegka otvlechet ego.
     Oni sideli v  ogromnoj gostinoj za nebol'shim  stolikom i sluga-chelovek,
chto udivilo  Diggirrena,  no ne |tel', kotoraya  uzhe  privykla k etomu, nalil
vino v krasivye bokaly.
     - YA ponimayu, chto vino na nas ne dejstvuet, no u vseh narodov est' takoj
obychaj vypivat' ego pri vstreche. - Lao  podnyal bokal i slegka prigubil vino.
|tel' ulybnulas'.  Ona byla neobyknovenno horosha v  etot den', v  struyashchemsya
serebristom, korotkom plat'e bez rukavov, i so svobodno spadavshimi volosami,
asimmetrichno sobrannymi  serebristoj  zakolkoj s odnoj storony. - Ty segodnya
prelestna, |tel'.
     - Nachnu revnovat',  -  vmeshalsya Diggirren.  - Pochemu vy  vsegda  hotite
vyzvat' u menya revnost'? - On tshchatel'no unichtozhal desert: bylo vkusno, no ne
ochen' ponyatno, iz chego tot sostoit.
     - Nikto ne hochet. - Lao snova ulybnulsya. - Eshche konsul'tacii nuzhny?
     - Dostatochno,  - Diggirren  vspomnil, kak pochti  chetyre  chasa vnikal  v
podrobnosti, slushaya Lao, i eshche pochti stol'ko zhe  - Stroggorna,  no pochemu-to
posle  etogo vozniklo eshche bol'she voprosov. On ponyal lish', chto eto proishodit
nastol'ko po-raznomu, i chto neveroyatno slozhno obobshchit' eshche takoj nebol'shoj v
celom opyt telepatov.
     - |tel', ya vam prigotovil bol'shuyu spal'nyu, - skazal Lao, kak budto rech'
shla o eshche odnom deserte.
     -  Spasibo, - otvetila ona, i Diggirren, tol'ko kogda voshel tuda ponyal,
za chto ona blagodarila Lao.  Spal'nya byla  bol'shim,  okolo pyatidesyati metrov
pomeshcheniem, utopavshem  v myagkom polumrake  iz-za  cvetnyh  vitrazhej v oknah.
Ogromnaya krovat'  v spadayushchih volnah pologa, plyla  v  more  otbleskov - eto
luchi solnca pronikali skvoz' cvetnoe steklo, razbivayas' na tysyachi  efemernyh
oskolkov  i  sozdavaya  neulovimyj  prizrak irreal'nosti.  Mebel'  vitievatoj
formy,  rasstavlennaya  po  stenam,  kazalas' sovsem krohotnoj, a sami steny,
zatyanutye tkan'yu, slegka kolyhalis' ot malejshego potoka  vozduha. S  verandy
pronikal myagkij zapah cvetov, i dve korziny s rozami byli ostavleny pryamo na
polu, pered krovat'yu, rasprostranyaya po komnate aromat. Diggirren ostolbenelo
rassmatrival vse eto. On vyros v sovremennoj obstanovke  i tol'ko  u Lingana
vstrechalsya  s chem-to podobnym. |tel'  nashla zadrapirovannuyu dver' i  voshla v
vannuyu,  otdelannuyu  pod rozovyj mramor i sostoyashchuyu iz dvuh pomeshchenij. |tel'
horosho  znala, chto vo  vtorom sdelan bassejn. Ona  potrogala vodu nogoj - ta
byla teploj i  kazalas'  rozovoj iz-za otrazheniya  sten.  |tel'  razdelas'  i
okunulas'  v  bassejn,  ne  bol'she  treh  s  polovinoj  metrov   v  dlinu  i
zakruglennyj myagkim ovalom.
     - Dig, idi ko mne! - pozvala  |tel'  i vstretilas' s ego  pronzitel'nym
vzglyadom. V etoj rozovoj vode ona  byla pohozha na rusalku. Kashtanovye volosy
|tel' sobrala naverh,  chtoby ne namochit', i sejchas Diggirren ne mog otorvat'
vzglyad ot ee shei, na kotoroj zastyli kapel'ki vlagi.
     -  |tel'...  -  skazal on, i ona pochuvstvovala,  kak  otkuda-to iznutri
podnyalsya  strah. Hotya krugom byla voda, vo rtu  stalo suho.  Diggirren srazu
oshchutil  eto  i postaralsya  smyagchit'sya, ne  spesha  razdevayas'  i teper'  lish'
izredka  poglyadyvaya na  nee.  |tel'  otkinulas'  na  spinu, Diggirren  stoyal
sovershenno  obnazhennyj,  v  kotoryj  raz  udivlyaya ee  svoim proporcional'nym
slozheniem. On podobralsya k nej sovsem  blizko, vstav na  koleni  i ostorozhno
naklonivshis' nad vodoj. Otrazhenie rozovogo mramora zastylo v ego glazah.
     - Mozhno  k tebe? Ne ispugaesh'sya? - tiho  sprosil on, a  |tel' pochemu-to
vspomnila zheltye glaza geparda i ego strannyj pugayushchij vzglyad. - Ne bojsya, ya
vizhu, chto ty vspomnila Stroggorna, u tebya uzhe davno  my putaemsya v golove, -
soznalsya Diggirren,  i snova volna straha podnyalas' iz glubiny mozga  |tel'.
Diggirren  podnyalsya,  sel  pryamo  na mramornyj  pol  i  bol'she ne  meshal  ej
kupat'sya, a tol'ko grustno smotrel, kak ona s naslazhdeniem plavaet. On reshil
prinyat' dush i na neskol'ko minut vyshel, a  kogda vernulsya, |tel' uzhe vylezla
iz bassejna i vytiralas' ogromnym polotencem. Ot  polotenca ishodil kakoj-to
zapah, kotoryj ostavalsya na ee  tele, i  Diggirren, pochuvstvovav etot zapah,
napryagsya.  Bol'she on ne mog sderzhivat'sya i podhvatil |tel'  na  ruki, oshchutiv
eshche vlazhnuyu kozhu ee tela. Ona  tol'ko otkinula  golovu, slegka kasayas' rukoj
ego  spiny i ostorozhno  provedya kraeshkom  nogtya. On polozhil ee na krovat', i
sejchas  oshchutil,  kak tot zhe  strannyj zapah  okutal  vse  krugom.  Diggirren
posmotrel na rozy,  udivilsya, kak ih  aromat  mog propitat'  vse  i  polozhil
golovu na grud' |tel'. Ee kozha tak zhe stranno pahla.
     - |tel', ty ne chuvstvuesh', takoj strannyj zapah?
     - Net. - Ona  slegka pripodnyala  golovu i zabralas' v ego volosy svoimi
tonkimi pal'cami.
     Diggirren kosnulsya ee gub i  oshchutil ih  terpkij vkus. Pochemu-to  prishla
bol', eshche sovsem krohotnaya, slovno izdaleka, i |tel' vzdrognula.
     -  Pravda, stranno vse segodnya,  kak budto my nikogda ne byli vmeste, -
zadumchivo skazala |tel'.
     -  My  i ne byli  nikogda  vmeste, tol'ko molchi, horosho?  -  On otkinul
golovu,  chtoby  luchshe  videt'  ee glaza  i  ulovil v nih ten'  tumana. Snova
otkuda-to  postuchalas' bol'.  Diggirren  reshil  ne ostanavlivat'sya  i  myagko
provel po telu |tel' rukoj (a ee kozha vzdragivala ot prikosnoveniya), a potom
on  opustilsya  nizhe  i  ochen'  nezhno  provel  yazykom.  |tel'  vskriknula  ot
naslazhdeniya i neozhidannosti, a ee  telo  stalo  teplym, razogrevayas' pod ego
laskami.  |tel'  vglyadelas'  v  steny  komnaty  i  ej  pokazalos',  chto  oni
izmenilis'. Tkan' kolyhalas', slovno ee raskachival veter, i ona oshchutila, kak
vlazhnyj potok proshelsya vdol' tela.
     - Diggirren, ya nichego  ne  ponimayu,  chto  proishodit?  - sprosila  ona.
Diggirren na sekundu otvleksya, vslushivayas' v prostranstvo, i ulybnulsya.
     -  Tol'ko ne bojsya.  Vse horosho, devochka, - i on snova nachal ee laskat'
i, kogda |tel' zakrichala, snyal bloki, i  tut  zhe ee  strah  zakruzhil  ego. -
Poprobuj snyat',  |tel'.  YA  s  toboj, ne bojsya, - myagko poprosil  Diggirren.
Sejchas emu meshalo, chto |tel'  byla slishkom  sil'no vozbuzhdena i  ee razum ne
podchinyalsya emu. On vzglyanul v ee glaza. "Strah...Strah...Strah...", izluchali
oni, i rasshirennye zrachki delali vzglyad bezumnym. |tel' oblizala  sovershenno
suhie guby.
     - YA ne mogu,  boyus', ne mogu. - Ona chasto dyshala,  slovno izo  vseh sil
podnimayas' v  goru.  - Prosti... - |tel' zakryla  glaza i slezy  potekli  po
licu, a on ostorozhno slizyval ih, ne sobirayas' toropit' ee...
     - Poprobuj eshche raz, - poprosil on. |tel' napryaglas', no Diggirren vdrug
ponyal, chto bloki ne podchinyayutsya ej...
     ...Kto-to legon'ko tronul  ego za  plecho. Nikogo ne oshchushchavshij Diggirren
udivlenno obernulsya: Lao prizhal palec k gubam, prosya ego nichego ne govorit'.
Diggirren sderzhal sebya, lish' slegka otpustiv |tel'.
     -  Devochka, posmotri mne  v glaza,  -  poprosil Lao, i |tel'  ot polnoj
neozhidannosti vzdrognula i, otkryv glaza, posmotrela na nego. |to byl sovsem
ne tot  chelovek, kotorogo  ona tak davno  znala. Ego glaza, nebesno-golubye,
bez zrachkov,  pristal'no smotreli  na nee, i voznikalo  chuvstvo beskonechnogo
padeniya. Vihr'  pronessya  po  komnate,  podnimaya nerovnymi  skladkami  tkan'
pologa, i, podchinyayas'  etomu dvizheniyu,  bloki skol'znuli  vniz, obnazhaya mozg
|tel'. Vihr',  Vihr',  Vihr'...  Pechal'  i ogon',  otrazhennyj  v serebre,  i
terpkij vkus vina, i glaza Diggirrena, zelenye, bez zrachkov, sovsem ryadom, i
teper' eshche Bol'  i Naslazhdenie, nakonec  nastigshie  ih...  |tel' krichala, ne
ponimaya,  chto proishodit...  Ogromnyj vodovorot, pogloshchayushchij  ee... I  novyj
vitok  -  vse  vverh  i  vverh... Mnogomernost' prinyala  Edinoe  Psihicheskoe
Sushchestvo v  Serebre  s  Terpkim vkusom, i tam, na krayu soznaniya, oni nakonec
poteryali sebya.
     "Tak vot ono kakoe - SLIYANIE", - poslednyaya sushchestvuyushchaya mysl'.

     - Lao! - razdalsya vskrik Diggirrena.
     Lao vzdrognul ot  neozhidannosti.  Uzhe mnogo  chasov  on spokojno sidel v
kresle, v gostinoj, i vertel  v  rukah  nozhku bokala. On  tut zhe podnyalsya  i
voshel v spal'nyu.
     - CHto  eshche sluchilos'?  - sprosil  Lao.  Diggirren  stoyal  nad  |tel'  i
bezuspeshno pytalsya  privesti  ee v chuvstvo. -  Ne  nervnichaj  tak,  poluchish'
travmu, i otojdi, ne meshaj. - Lao bystro proshchupyval mozg |tel'. - Prinesi iz
laboratorii obezbolivayushchee - tebya provodit sluga, ya tam vse prigotovil.
     Diggirren poslushno ushel i vernulsya so shpricem i dlinnoj igolkoj.
     - Vy menya  sobiraetes'  etim  kolot'?  -  sprosila  |tel', i  Diggirren
izumlenno ustavilsya na nee. - Vryad li mne eto ponravitsya.
     - Gospodi, ochnulas'! - skazal Diggirren.
     - A  pochemu  ona dolzhna  ne ochnut'sya? - kommentiroval  Lao.  -  Obychnyj
obmorok. -  On  vse-taki  vzyal shpric i  nachal  vvodit' obezbolivayushchee  vdol'
psi-vhoda na ruke |tel', ona tol'ko slegka morshchilas', no uzhe  ne  sporila. -
Sejchas budesh' spat', hotya by paru chasov. - Ona hotela chto-to skazat', no Lao
nakryl ee eshche odnim  odeyalom -  |tel' slegka znobilo, i ona poslushno zakryla
glaza.
     -  Lao,  skazhi, ty zahodil syuda  ili  eto mne tol'ko  pokazalos'? - uzhe
pochti zasypaya, sprosila |tel'.
     - A chto tebe hochetsya, chtoby ya otvetil? Stesnyaesh'sya. Ty dumaesh', bol'shaya
raznica, kogda ya pri zondirovanii vychityvayu  eto u lyudej v  golovah? Spi, ne
zabivaj  sebe  golovu  glupostyami.  Glavnoe  - vse  horosho, devochka.  -  Lao
popravil  odeyalo i  uvel  Diggirrena v gostinuyu, chtoby  tot ne  meshal  |tel'
otdyhat'.
     -  Dnya  chetyre  -  nikakih razvlechenij. - Snova  naliv  sebe  vina, uzhe
ser'ezno prodolzhal  Lao.  - Vse-taki dlya nee eto  stalo bol'shim potryaseniem,
hot' ya i sdelal vse,  chto v moih silah, chtoby vam pomoch'. Teper' ponadobitsya
dopolnitel'naya myslezashchita v  spal'ne u vas doma - upasi Gospod'  eto uznat'
detyam, a voobshche  starajtes' delat' eto  bez nih ili voz'mite  sebe  eshche odnu
kvartiru - i to, i drugoe budet razumno.
     - Horosho. - Diggirren ulybnulsya. - Teper' budet vse normal'no?
     -  Esli narochno  ne  zahotite sdelat' sebe ploho. No  eto  vryad li, ya s
takim ne vstrechalsya.
     - Lao, ty special'no sozdal v spal'ne CHetyrehmernost'?
     -  Ne  chetyreh,  a  shesti,  -  usmehnulsya  Lao,  glyadya  na  izumlennogo
Diggirrena. - |tel' prekrasno teper'  perenosit Mnogomernost'. YA  dumayu, ona
eto dazhe  ne ochen' ponyala? -  Diggirren kivnul,  i Lao prodolzhil:  - My  eto
proverili  vo vremya  rodov,  pri  pyati izmereniyah ona  sebya  ochen'  prilichno
chuvstvovala. |tel' teper' - samyj nastoyashchij Vard, vot chto menya  bol'she vsego
udivlyaet. |togo ved' ne bylo u nee ot rozhdeniya.
     - No ne nuzhno  delat' etogo s obychnymi  lyud'mi, - zametil Diggirren. On
byl ochen' goloden i poprosil prinesti sebe uzhin.
     -  Estestvenno, s nej bylo mnogo  slozhnostej, - zadumchivo skazal Lao. -
No tem ne  menee. -  On ulybnulsya i podnyal bokal.  - Pozdravlyayu, nakonec, ty
stal nastoyashchim muzhchinoj! - I rassmeyalsya, uvidev smushchenie Diggirrena.

     |tel'  i  Diggirren  vernulis'   domoj,  zastav  udivitel'nuyu  kartinu:
Sovetnik  Stroggorn  van SHer  polzal s  shestimesyachnoj  devochkoj  po polu  na
chetveren'kah, i smutilsya, kogda ego zastali za etim zanyatiem. On podnyalsya  s
pola, vsmotrevshis' v lico |tel', i ulybnulsya:
     - YA rad,  chto u  vas vse  horosho.  Izvinite,  ya eshche  nemnogo  poigrayu s
Lejloj? - poprosil on.  |tel' i Diggirren pereglyanulis'  i vyshli iz detskoj,
chtoby ne meshat' emu.



     344 god otnositel'nogo vremeni
     oktyabr', 2032 god absolyutnogo vremeni

     Belosnezhnyj kon' ostorozhno  perestupal nogami, probirayas'  cherez lesnye
zavaly,  Kogda emu eto udavalos', devochka  s dlinnymi  temnymi volosami, let
chetyreh,  zalivisto  smeyalas'  i  ee smeh  raznosilsya  vokrug.  Lingan legko
upravlyal odnoj  rukoj konem, drugoj - podderzhivaya sidyashchuyu pered soboj Lejlu.
Ona  inogda oborachivalas' i sverlila ego svoimi chernymi glazami. Lejla  byla
udivitel'no pohozha na Aollu, svoyu mat',  kotoraya  do sih por ne znala, chto u
nee  na Zemle rastet  doch', - tak bylo resheno na Sovete Vardov. Sovet vpolne
obosnovanno  polagal, chto  v  protivnom  sluchae  pyat'  let  na  Dorne  mogut
prevratitsya dlya Aolly v nastoyashchuyu  pytku. Devochku  balovali  vse. Vo-pervyh,
sem'ya,  gde  bylo  troe synovej  i Lejla  -  edinstvennaya  doch',  vo-vtoryh,
Stroggorn, kotoryj  otvechal za ee  poyavlenie na svet i staralsya  provodit' s
nej vse svobodnoe vremya,  kakoe  tol'ko  udavalos' vykroit' pri ego  beshenoj
rabote. Krome togo, Lingan schital, chto Lejla v  nekotorom rode ego vnuchka, i
tozhe   udelyal  ej  vnimanie,  hotya  vse  dumali,  chto   ego  pokorilo  takoe
neobyknovennoe shodstvo s Aolloj.
     Kon'  ostanovilsya i  devochka popytalas'  myslenno  podognat'  ego,  chem
rassmeshila Lingana.
     - Skol'ko raz ya tebe ob®yasnyal, chto zhivotnye  ne ponimayut myslennuyu rech'
i  nuzhno govorit' golosom, - govoril  on Lejle, ostorozhno natyagivaya  povod i
razvorachivaya konya.
     - A pochemu? - kaprizno sprosila ona. - Oni takie glupye?
     - |to  ty u nas glupaya, ne  hochesh'  govorit' vsluh, a potom u nas budut
problemy. Nikak ne ponimaesh', chto ne smozhesh' obshchat'sya s obychnymi lyud'mi.
     - A zachem mne s nimi obshchat'sya? - Lejla opyat' obernulas' i posmotrela na
Lingana.
     - Nu, horosho, ne smozhesh'  ezdit'  v taksi i zakazyvat' edu. -  On reshil
obmanut' ee. Ona na  neskol'ko minut zadumalas', razglyadyvaya belku na vetke,
kotoraya, ispugavshis', tut zhe ischezla v vetvyah dereva.
     - A pochemu nel'zya kak ty? Rukoj? - nakonec sprosila Lejla.
     - Potomu  chto  nel'zya. Ty  eshche slishkom malen'kaya, chtoby  razobrat'sya vo
vsem etom.
     Lejla  obernulas' i poglyadela na Stroggorna, kotoryj  ehal  za  nimi na
krasivom voronom zherebce. Stroggorn ne tak  horosho sidel v  sedle i vo vremya
takih progulok doveryal Lejlu Linganu.
     - A papa horosho govorit?
     - Predstav' sebe, v otlichie ot tebya  -  horosho. I Stil, i drugie mashiny
menya prekrasno ponimayut, -  otvetil Stroggorn. -  Pridetsya ostavlyat' tebya so
Stilom, i ya posmotryu, kak on budet tebya ponimat'. - On narochno eto pridumal.
Na samom dele izobretennymi kogda-to intellektual'nymi robotami pol'zovalis'
tol'ko  Vardy.  Bylo  davno  izvestno,  chto  so  vremenem   oni  perestavali
podchinyat'sya obychnym  lyudyam. Tol'ko  s Vardami etogo ne  proishodilo, no  vse
ravno  kurs  podgotovki   teper'  vklyuchal   celyj  razdel  po  podchineniyu  i
perepodchineniyu  okazavshihsya  stol'  nepokornymi polumashin-polulyudej. Lingan,
kogda-to obozvavshij ih tak, okazalsya prav - intellektual'nye bioroboty srazu
ne ponravilis'  emu, on  schital  ih  chem-to  protivoestestvennym. Teper'  ih
vypuskali malo,  tol'ko po osobym  zakazam, ogranichivshis'  bolee  prostymi i
menee sposobnymi k razvitiyu mashinami.  Poetomu nikomu by ne prishlo  v golovu
ostavit' malen'kuyu devochku na popechenie mashiny, kotoraya mogla v lyuboj moment
vyjti iz-pod kontrolya.
     Lejla  ne hotela govorit' golosom i vzroslye uzhe ne znali,  kak ubedit'
ee  v etom. Na  nee zhalovalis'  vse - prepodavateli i  vospitateli  detskogo
sada,  inogda  na nee serdilas' dazhe |tel',  kotoroj prihodilos' obshchat'sya  s
devochkoj golosom dlya trenirovki. V ostal'nom Lejla byla chudesnym svoenravnym
rebenkom, chto nikogo ne udivlyalo, uchityvaya harakter roditelej.
     Stroggorn ochen'  polyubil  doch',  hotya  dlya  nego  i  devochki  sozdalos'
dostatochno slozhnoe polozhenie: dolgoe vremya ona nikak ne mogla ponyat', pochemu
u  nee dva otca i oba - espery.  Deti Diggirrena,  estestvenno, nazyvali ego
otcom, i Lejle tozhe tak  hotelos', hotya  ej rano postaralis' ob®yasnit',  chto
eto  ne  tak. Mal'chiki balovali ee ne  men'she vzroslyh, hotya  vryad  li Anton
zabyl, skol'ko volnenij bylo svyazano s ee poyavleniem na svet. Bylo resheno ne
rugat' ego  za to,  chto on  rylsya  v arhive Lingana. Uchityvaya ochen'  slozhnuyu
situaciyu, v kotoroj okazalsya  mal'chik,  eto vryad  li  mozhno  bylo otnesti  k
lyubopytstvu. Uzhe  bylo  slishkom ochevidno,  chto on  stanet  Vardom  -  i  ego
professiej  budet prinimat'  samostoyatel'nye i  chasto  dovol'no  riskovannye
resheniya.  Anton  ser'ezno  gotovilsya k etomu,  uzhe  v  dvenadcat',  a  ne  v
polozhennye chetyrnadcat' let, vse reshiv dlya sebya. Ni  |tel',  ni Diggirren ne
pytalis' otgovarivat' ego -  na  to on i hotel stat'  Vardom, chtoby poluchit'
polnoe pravo  rasporyazhat'sya  svoej zhizn'yu, no roditelej nikogda ne  radovalo
takoe reshenie detej, tak chasto  navsegda razdelyavshee  ih.  Antonu  eshche ochen'
povezlo,  on imel i  mat'  i  otca - Vardov, i eto znachilo,  chto vsegda  mog
polozhit'sya na ih pomoshch' dazhe  v slozhnyh voprosah. Tak,  ochen' boleznenno dlya
zemnoj civilizacii, proishodil perehod k drugomu tipu sushchestv.
     Stroggorn snova natyanul povod. On zadumalsya,  otstav ot Lingana. Teper'
smeh Lejly razdavalsya daleko vperedi. Kak-to Lingan rasskazal emu, chto Aolla
lyubila ezdit' na loshadyah  i tochno tak  zhe  smeyalas', v samom  nachale, eshche ne
vspomniv  o  kostre i prosto raduyas' zhizni. Kogda  Stroggorn dumal ob Aolle,
emu  stanovilos'  nemnogo  ne po sebe:  on  nikak ne  mog  predstavit',  kak
vosprimet ona izvestie o tom, chto  u nee teper' est' doch'. Ved' vse ravno ej
pridetsya byt' na Dorne. Uzhe  neskol'ko  raz  oni obsuzhdali  etu  problemu  s
Linganom i nikak ne mogli prijti k resheniyu, stoit  li ej  voobshche govorit'  o
rebenke. Mozhet byt', luchshe bylo ni devochke, ni Aolle ne znat' ob etom, chtoby
ne  muchat'sya. Stroggorn  davno  zametil,  chto |tel'  tozhe bespokoilas'.  Ona
vosprinimala Lejlu sovsem kak  sobstvennuyu doch', ta,  estestvenno,  zvala ee
mater'yu, i |tel' ochen' boyalas' poteryat' ee.
     - Papa! Ty sovsem otstal ot nas! - Myslegolos Lejly edva byl slyshen, no
vse  ravno probiralsya  dal'she,  chem esli  by  ona prosto  krichala. Stroggorn
vybralsya na  shirokuyu tropinku, pereshel na galop  i vglyadelsya  v SHar, kotoryj
letel pered nim. Zdes', v lesu, im, konechno zhe,  ne  ugrozhali terroristy, no
zato  bylo  dovol'no mnogo  dikih zverej.  Pravda  obychno dlya  telepatov  ne
sostavlyalo truda vovremya  pochuvstvovat' opasnost' -  i eto  zhe delalo  ohotu
ves'ma skuchnym zanyatiem, hotya vse znali, chto Lingan do sih por, vzyav obychnoe
ruzh'e, potihon'ku ohotitsya. On bral s soboj sobak i priezzhal, ves' propahshij
dymom kostra. Odnazhdy on uvez Lejlu na  odnu iz  takih ohot i  potom dolgo i
pokorno vyslushival Stroggorna, kotoryj schital takoe zrelishche slishkom zhestokim
dlya rebenka. Oni nikogo ne ubivali, tol'ko pekli kartoshku  i pricelivalis' v
zverej,  no vse ravno  Stroggorn byl  strashno  rasserzhen,  hotya Lejla byla v
polnom vostorge.
     Lingan  s  devochkoj  vyehali  togda  rano  utrom,  kogda eshche  tuman  ne
rasseyalsya  i  k voshodu  solnca dostigli  bolota, okruzhavshego  ozero.  Lejle
pochudilos',  chto  ona  popala v  kakuyu-to  skazku,  gde v lyuboj moment mozhet
vyskochit' leshij. Ona pritihla. Voda v ozere kazalas'  sovsem chernoj, podojti
k nej blizko bylo nevozmozhno - boloto kolyhalos', i oni vse  dal'she i dal'she
uhodili  ot ostavlennoj  loshadi. Ogromnye  sobaki bezhali  ryadom,  a  Lingan,
posadiv  Lejlu  na  sheyu, kak  moguchij velikan,  bystro vybiral,  kuda tochnee
postavit' nogu. Beskonechnaya izumrudnaya zelen' pautinoj pokryvala vse vokrug,
v prosvetah  proglyadyvala  chernaya voda ozera, i vse kolyhalos'  pod  nogami,
sozdavaya polnoe oshchushchenie hod'by po vode.
     Kogda  solnce  pokazalos'  iz-za  vershin derev'ev,  Lejla  s  vostorgom
rassmeyalas'. Krasnyj svet zalil  vse  krugom, i Lingan, prishchuriv  glaza,  na
sekundu ostanovilsya, privetstvuya voshod. On podumal vdrug,  chto ochen'  lyubit
Zemlyu  i, navernoe, nikogda  by ne  smog pokinut' ee. Solnce vzoshlo,  i rosa
bystro podsyhala. Oni vernulis' k konyu i eshche dolgo pekli kartoshku na kostre,
a Lingan dal Lejle  ruzh'e, razreshiv pricelitsya v belku -  ona  ochen' prosila
ego  ob  etom,  za chto vposledstvii  i poluchil  nagonyaj  ot Stroggorna.  |ta
devochka smyagchila ih davnyuyu vrazhdu i okonchatel'no primirila.
     -  Papa, my  videli  losya,  -  vozbuzhdenno  rasskazyvala  Lejla,  kogda
Stroggorn  dognal ih.  -  On  takoj ogromnyj  i  takie bol'shie  roga.  - Ona
pokazala  myslenno ego  roga.  Lejla  voobshche horosho  soprovozhdala  myslerech'
telepaticheskimi  obrazami.  -  CHestnoe  slovo, -  zakonchila  ona,  -  on nas
ispugalsya.  Lingan  takoj  bol'shoj, i  losyu stalo strashno! Pravda-pravda, ne
smejsya, ya videla eto u losya v golove!
     - |to ploho! - Stroggorn nahmurilsya. - Ty zhe znaesh' - nel'zya zabirat'sya
zhivotnym v golovu,  mozhno uvidet' ili pochuvstvovat' takoe, chto prichinit tebe
bol'! I ya tebe uzhe ne znayu skol'ko raz govoril ob etom!
     - No ty zhe ne budesh' na menya  zhalovat'sya mame? - Lejla povernula k nemu
svoyu hitruyu mordochku, i Stroggornu prishlos' sderzhat' smeh. Ona horosho znala,
kak zadobrit' svoego vtorogo  (ili pervogo? Lejla do sih por ne ochen' ponyala
tonkosti) otca.
     - Lingan. -  Stroggorn pereshel na  skorost', nedostupnuyu dlya rebenka. -
Mne  skoro nuzhno  budet  otluchit'sya  v absolyutnoe  vremya. Kreil govorit, oni
pochti  zakonchili  postavku  oborudovaniya  na dva  zavoda  i voznikli bol'shie
problemy  s lyud'mi, kotorye  ne ponimayut,  chto  delayut. Nuzhno  budet  zanovo
razbirat'sya s upravlyayushchimi. - Stroggorn po-prezhnemu otvechal za rabotu  lyudej
v  absolyutnom  vremeni  i ne  tak  uzh i redko emu prihodilos' provodit'  tam
vremya. On strashno ne lyubil ostavlyat'  Lejlu  odnu,  no zamenit' ego v  takih
delah nikto ne mog. Vse znali, chto ot odnogo  ego imeni  na zavodah nachinalo
tryasti i lyudej i esperov. Stroggorn chasto prinimal zhestokie resheniya, obladaya
sposobnost'yu  zastavlyat' lyudej  vypolnyat' samye nepostizhimye  veshchi.  On  byl
odnim  iz nemnogih, komu  oni ne reshalis' zadavat'  voprosy. |to  neponyatnoe
oborudovanie smushchalo specialistov i chasto prihodilos' dejstvovat' edva li ne
siloj. Davat' ob®yasnenie, chto Zemle ostalos' sushchestvovat' v real'nom vremeni
men'she chetyreh let, i vyzyvat' etim paniku, nikto ne sobiralsya.
     - Tebe udalos' dobit'sya zapreta na pokaz uzhastikov?
     - Ne mne, oni sami prinyali  zakon, kak tol'ko uvideli  korabl' dorncev.
Teper'  uzhe  i   Zemlya,  tochnee   ee  pravitel'stva,  ne  hochet  problem   s
inoplanetyanami. |to znachitel'no oblegchilo nashu zadachu, - poyasnil Stroggorn.
     - Esli by tol'ko eto ne stoilo tak dorogo Aolle!
     - Mne bol'no golovu, vy govorite slishkom bystro i ya ne mogu vas ponyat',
- vmeshalas' Lejla, i oni udivlenno ustavilis' na nee.
     -  Budet bol'shaya  skorost' mysleperedachi so  vremenem, -  konstatiroval
Lingan.
     - CHert  s nim. Odnogo ne hochu: chtoby ona byla Vardom! Neuzheli ne hvatit
nas  s  Aolloj,  chtoby videt',  kak ona budet  muchat'sya! - Stroggorn natyanul
povod'ya  i  uskakal  vpered,   ne  zhelaya,  chtoby  Lejla   pochuvstvovala  ego
razdrazhenie.

     ***

     Stroggorn  vernulsya tol'ko cherez  tri mesyaca, hotya v absolyutnom vremeni
probyl  vsego  chetyre  dnya  -  takova  byla plata za  vremennuyu  raznicu. On
vzglyanul  na soobshcheniya  i s  udivleniem  uvidel  vyzov  v  detskuyu  kliniku,
postupivshij  vsego neskol'ko  chasov  nazad. Stroggorn  nikak ne  mog ponyat',
zachem on mog ponadobit'sya, tem bolee vse znali, chto on v ot®ezde.
     -  Soedini  menya  s  detskoj psihiatricheskoj klinikoj,  -  poprosil  on
Mashinu, pereodevayas'.  Na telekome  vozniklo lico  vracha.  Stroggorn ne znal
ego, hotya, vozmozhno, oni kogda-to i stalkivalis'.
     - Slushayu vas. -  |kran vracha  ostavalsya  temnym.  U Stroggorna  ne bylo
nikakogo zhelaniya zanimat'sya maskaradom, on i tak chetyre dnya ne snimal maski,
kotoraya emu poryadkom nadoela.
     - |to ya vas slushayu. YA Sovetnik Stroggorn van SHer. Vy vyzyvali menya.
     -  A, -  soobrazil vrach.  - |to iz-za devochki.  Vy  byli vpisany  v  ee
medicinskuyu kartu kak vozmozhnyj vrach. Spasibo, my uzhe vyzvali drugogo vracha.
     - Kogo? - Stroggorna prosto zainteresovalo, kem mogli ego zamenit'.
     -  Predsedatelya Soveta Vardov, Lingana van  Stoila. On byl  ukazan v ee
karte kak drugoj vozmozhnyj vrach v slozhivshejsya situacii.
     U Stroggorna potemnelo v glazah.
     - Kak ee zovut?
     - Devochku? - udivilsya vrach. - Zachem eto vam, my uzhe otpravili ee?
     - YA by hotel uslyshat' otvet na vopros.
     - CHestno govorya,  ya vovse ne uveren, chto imeyu pravo soobshchat' vam takogo
roda informaciyu. YA uzhe ob®yasnil vam, chto  u devochki uzhe est' vrach,  i  ochen'
horoshij.  Bessmyslenno  so  mnoj  sporit'. Tem  bolee, chto sluchaj tyazhelyj, i
Lingan prosil postarat'sya ne dopustit' oglaski.
     - Tak, horosho. - Stroggorn ponyal, chto vrach vypolnyaet strogie instrukcii
Lingana, i zastavlyat' ego narushat' ih bessmyslenno. - Znachit, u vas ee net?
     -  Net.  U  nas net v klinike  oborudovaniya, na kotorom mog by rabotat'
Lingan. Vy zhe znaete ego razmery?
     - Spasibo, doktor, - Stroggorn otklyuchilsya i nachal razyskivat' Lingana.
     - Predsedatel'  Soveta zanyat,  -  besstrastno  soobshchila Mashina, -  on v
Bol'shom Operacionnom zale Dvorca Pravitel'stva.
     Stroggorn  tut zhe  vyshel, na hodu  vyzyvaya taksi. On  znal, chto bol'shej
informacii ot Mashiny ne dozhdat'sya.
     Na dveri operacionnogo zala gorela predosteregayushchaya nadpis', i, chto eshche
bol'she  udivilo Stroggorna,  dver' byla zablokirovana  i on  ne smog  vojti.
Pravda, ona tut zhe otkrylas', i Kreil sam vyshel v holl.
     - Bystro, ne temni, kto tam? - sprosil Stroggorn.
     - Uzhe znaesh'? I kogda  ty tol'ko uspel? - Kreil vnimatel'no vglyadyvalsya
v nego.
     -  |to  Lejla?  YA prav? - Stroggorn  opustilsya v  kreslo, u  nego srazu
propalo vsyakoe zhelanie idti v operacionnyj zal.
     -  Ty izvini, mne nuzhno pomogat' Linganu, esli tebe budet nuzhna pomoshch',
postuchis',  ya  otvlekus'  i  postarayus'  tebe chto-nibud' sdelat', horosho?  -
Kreilu sovsem ne ponravilos', kak Stroggorn poblednel.
     - Podozhdi! CHto s nej?
     - My  ne znaem. Ser'ezno  eyu eshche nikto ne zanimalsya, a  kogda Lingan ee
privez,  ona  uzhe byla bez soznaniya. Iz  detskogo sada ee otvezli v kliniku,
vyzvali Lingana, i on  privez ee syuda. Vospitatel' ne  smog  ob®yasnit',  chto
proizoshlo, kto-to iz detej chto-to ej skazal. Neponyatno, otkuda takaya reakciya
u takogo malen'kogo rebenka? YA poshel.. - Kreil ischez v dveryah operacionnoj.
     Stroggorn  ne  smog  by  skazat',  skol'ko  proshlo  chasov,   on  prosto
otklyuchilsya. Kreil, snova vyshedshij v holl, s bespokojstvom posmotrel na nego.
     - Pojdem, Stroggorn, nuzhno reshat'. Sejchas priedut Diggirren s |tel'.
     Stroggorn  staralsya  ne  smotret'  na  operacionnyj  kupol,  on  i  tak
prekrasno znal, chto tam uvidit, no to, chto Lingan byl prakticheski razdet, ne
dobavlyalo  optimizma. Kogda  Stroggorn  voshel,  tot kak  raz  otklyuchilsya  ot
psi-kresla i nabrosil halat.
     - Kreil, posadi ego. - Lingan kivnul na  Stroggorna. - CHto-to on mne ne
nravitsya sovsem. Stroggorn, nam nuzhno s toboj posovetovat'sya.
     - CHto s nej?
     - Tunnel'naya psihotravma,  ochen'  glubokaya  -  ona zhe sovsem  malen'kaya
devochka.
     - Otchego, Gospodi!
     - Ej skazali,  - s  rasstanovkoj nachal Lingan, - chto  |tel' vovse ne ee
mat', a ee mat' - chudovishche, zhivet na  Dorne, nu, i pro otca to  zhe  samoe, s
toj raznicej, chto ty na Dorne eshche ne zhivesh'.
     - I  kakaya  zhe  svoloch' mogla eto sdelat'? -  sprosil Stroggorn,  i vse
vzdrognuli,  nastol'ko  otchetlivo  v ego mozgu vozniklo  zhelanie ubit' etogo
cheloveka.
     - |to rebenok, Strog. Vryad li ego mozhno budet ubit' za eto i vryad li on
ponimal  posledstviya  svoih  dejstvij.  Neponyatno  tol'ko, otkuda eto voobshche
stalo izvestno?  Nu, eto potom vyyasnim.  Mne nuzhen  tvoj  sovet.  CHto  budem
delat'?
     -  A  chto  delayut  detyam  v  takih  sluchayah?  -  Stroggorn  nikogda  ne
stalkivalsya s takimi travmami u detej.
     - Dva varianta. Pervyj  radikal'nyj: ej  vsego  chetyre goda i mozhno bez
vsyakih  problem, chasa  za  tri ubrat' ee lichnost'.  YA tebe garantiruyu, chto v
techenie goda vse vosstanovitsya i budet normal'nyj rebenok.
     - No  eto  zhe  budet drugoj  rebenok? S  drugoj  psihikoj? -  Stroggorn
otkinulsya v kresle. - Lingan, ty soobrazhaesh', chto govorish'?
     -  YA kak  raz  soobrazhayu,  chto govoryu  - eto obychnaya  praktika v  takih
sluchayah. Neuzheli luchshe, esli vsyu ostavshuyusya zhizn' ona provedet v sumasshedshem
dome?
     - No gde garantiya, chto ej opyat' ne skazhut ob etom?
     - Polnaya  garantiya,  - Lingan opyat'  govoril  medlenno. On byl vovse ne
uveren, chto Stroggorn horosho ponimaet ego. - Posle etogo  my izmenim devochke
imya  i otpravim ee na vospitanie v  druguyu  sem'yu. Vryad li kto-libo uznaet o
tom, chto eto vasha doch'.
     - Znachit, ty hochesh' lishit' menya docheri? - Stroggorn smotrel na nego.
     - Pochemu? Ty inogda smozhesh' ee videt', luchshe izdali, konechno, nel'zya zhe
budet privlekat' k nej izlishnee vnimanie.
     - |to odno  i to zhe, Lingan. - Stroggorn  pochuvstvoval terpkij  vkus vo
rtu: prishla |tel'. Diggirren voshel sledom za nej.
     -  Tak  kto sobiraetsya lishit' menya docheri?  -  Ee  glaza zlo sverknuli,
kogda ona posmotrela na Lingana.
     - Zamechatel'no! Teper'  vy nabrosites' na menya vtroem! YA, mezhdu prochim,
tozhe  ochen' lyublyu Lejlu i ne hochu ej plohogo! No u nee ser'eznaya travma. Ona
sovsem malen'kaya, mat' v etom vozraste dlya rebenka -  vse, a tut ej skazali,
chto eto chudovishche, i, po suti, eto eshche i  pravda!  Net pochti  nikakih shansov,
chto ee mozg primiritsya s etoj informaciej!
     - YA tozhe schitayu, chto nuzhno stirat' lichnost' i otdavat' devochku v druguyu
sem'yu  pod drugim imenem, - vmeshalsya Kreil, i vse posmotreli na nego. - |to,
dejstvitel'no, obychnaya praktika,  hotya  eto  vsegda  tyazhelo  roditelyam, zato
nesravnenno  legche rebenku. Uzhe  cherez  god vse znaniya vosstanovyatsya,  i ona
nikogda bol'she ne vspomnit o tom uzhase, kotoryj perezhila. Stroggorn, davaj ya
vse-taki sdelayu tebe obezbolivanie? - predlozhil  Kreil. -  Lingan, po-moemu,
on menya ne slyshit.
     Stroggorn sidel  v kresle, sovershenno blednyj, i tol'ko s tret'ego raza
uslyshal vopros Kreila - on donessya do nego slovno  izdaleka. Kreil podoshel i
hotel  pomoch'  emu razdet'sya,  no  Stroggorn  nemnogo  spravilsya  s  soboj i
oboshlis' odnim ukolom. On  uzhe dostatochno stal  vosprinimat' proishodyashchee, i
vse nemnogo uspokoilis'.
     - Lingan, i chto, dlya  etogo ne nuzhno dazhe razreshenie  roditelej? - tiho
sprosila |tel'.
     - Poka nuzhno.
     - CHto znachit - poka?
     - Teoreticheski predpolagaetsya, chto  mozhno lechit' rebenka kak vzroslogo.
Vy vse vrachi i  ponimaete,  chto unichtozhenie  lichnosti ko  vzroslomu cheloveku
prakticheski  nikogda  ne  primenyaetsya,  ya  uzh ne  znayu,  kakuyu  nuzhno  imet'
patologiyu, chtoby doshlo do etogo! - poyasnyal Lingan.
     - Mne, po krajnej mere, ne delali eto za ubijstvo, - utochnil Diggirren.
     - Pravil'no. -  Lingan kivnul. - Zanimalis'  tol'ko korrekciej.  No vot
kogda  ne udaetsya  ee provesti,  prihoditsya unichtozhat'  lichnost'. Dlya  etogo
razreshenie  budet ne nuzhno. |to  rassmatrivaetsya kak medicinskie pokazaniya v
dannom sluchae  i edinstvennyj shans  na  spasenie.  A u rebenka obychno travmy
takogo roda zatragivayut srazu vse vospominaniya iz-za togo, chto ih eshche prosto
slishkom malo.
     -  Lingan,  a  provodilis'  issledovaniya  -  eto  ekvivalentno rozhdeniyu
drugogo cheloveka? - zadal vopros Diggirren.
     - Navernoe, da, chto kasaetsya zhizni  v Trehmernosti na Zemle. Voobshche, my
ochen' otklonilis' ot razgovora.  Teper', ya vas vseh  horosho znayu  -  vy menya
vtyanete v diskussiyu o dushe, tele i Mnogomernosti. - Lingan sdelal pauzu. - A
reshaem  my sud'bu malen'koj devochki. Esli my otdadim ee v druguyu sem'yu, ona,
konechno zhe,  budet sil'no otlichat'sya  ot toj Lejly, kotoruyu  my znali, iz-za
sovershenno drugih vospominanij, poluchennyh tam.
     - CHto poluchim, esli lechit' kak vzroslogo cheloveka? - sprosila |tel'.
     -  Strashnuyu, boleznennuyu, dlitel'nuyu proceduru bez  kakih-libo real'nyh
shansov  dlya  adaptacii  psihiki. Ochen'  malen'kij  rebenok.  Kak  ty  budesh'
ob®yasnyat'   nalichie   dvuh   otcov  i  dvuh  materej?  V  etom  vozraste  ne
rekomenduetsya v podrobnostyah  ob®yasnyat' dazhe normal'noe oplodotvorenie, kak,
bez  podrobnostej, ob®yasnish' iskusstvennoe? Lejla eshche schitaet s trudom, a ty
budesh'  rasskazyvat'  pro tonkosti regressii u Aolly  i s  pomoshch'yu  genetiki
ob®yasnyat', chto ona ne chudovishche - eto na  Zemle, no kogda byvaet na Dorne, to
vremenno prevrashchaetsya v  chudovishche? YA  znayu  nemalo vzroslyh,  u  kogo eto ne
umeshchaetsya v golove, chego vy hotite ot rebenka?
     -  Lingan,  ty vo  vsem prav,  no  ya  ne smogu  podpisat' dokumenty  na
ubijstvo sobstvennogo rebenka. Dlya menya ona umret, - skazal Stroggorn.
     - Horosho, ya vizhu, mne ne pereubedit' vas, - sdalsya Lingan. - Stroggorn,
ya poproshu tebya v etom  sluchae samomu zanimat'sya ee lecheniem. Ty professional
i znaesh', chto lechenie takogo roda yavlyaetsya raznovidnost'yu psihicheskih pytok.
YA  etim zanimat'sya ne zhelayu, Diggirren - sam  posle lecheniya,  da on  eshche  ee
vospityval - tochno ne smozhet. Kreil?
     - Uvol'te, vy slyshali moe mnenie, ya - za unichtozhenie lichnosti.
     - Lao  navernyaka ne soglasitsya zanimat'sya  ee lecheniem.  On skazhet, chto
dostatochno v  svoe vremya  namuchilsya s Kreilom i ego bol'noj  golovoj,  chtoby
snova prinimat'sya za rebenka. -  Lingan vzdohnul, posmotrev na Stroggorna. -
Odin spravish'sya? Kogda-to ya slyshal ot tebya, chto |tel' mne  ne  rodnaya  doch',
potomu chto mne ee ne zhalko, kogda ty budesh' ee operirovat'. Ty ne napomnish',
skol'ko togda let bylo |tel'?
     - Lingan, ty mozhesh' ego uzhe ni o chem  ne sprashivat', on tebya ne slyshit.
-  Kreil bystro  podoshel  k  Stroggornu, vglyadyvayas' v  ego  lico. Stroggorn
dejstvitel'no nichego  ne  slyshal.  On  byl  sejchas  daleko  ot etogo  mesta,
sovershenno  otchetlivo uvidev  sebya v  kamere pytok.  Aolla krichala -  u  nee
nachalis'  shvatki, i  on  nablyudal  za  nej. Rebenok  rodilsya, no sejchas eto
prichinilo emu chudovishchnuyu bol', potomu chto tot byl mertvyj...

     ***

     - Lezhi spokojno, - chetko  uslyshal Stroggorn golos Kreila. On  lezhal  na
operacionnom stole  i  nikak ne  mog  ponyat',  chto  sluchilos',  no potom vse
vspomnil. Kreil  voshel pod kupol,  smotrya  emu v lico. - Horosho, chto ty  vse
pomnish'.
     - YA predpochel by ne pomnit'...
     - I popast' v sumasshedshij dom, - zakonchil Kreil. - Ochen' ploho?
     - Uzhe luchshe, a chto vy mne delali?
     -  Nichego,  obychnoe delo  -  korrekciya psihotravmy,  horosho, chto u tebya
poleteli bloki. No Lao do sih por otlezhivaetsya.
     - CHto s Lejloj? Kak vy reshili?
     -  A  chto  s  toboj reshish', kogda ty  ot odnoj  mysli,  chto  ej izmenyat
lichnost', valish'sya v psihotravmy?  Ne  ozhidal ot tebya takogo!  Slishkom dolgo
zhivesh' i stal sovsem nervnyj!
     - Pochemu ty nikogda ne otvechaesh' na vopros? - Stroggorn zakryl glaza.
     - Ej vse sdelali. Isklyuchitel'no, kak ty prosil:  zablokirovali, zagnali
vospominanie v podsoznanie, obezbolili. Lechili primerno kak tebya sejchas.
     - Lingan?
     -  A kto eshche? Dlya tebya prishlos' Lao vytashchit'. Sil'no rugalsya i  skazal,
chto poslednee vremya my vse emu do chertikov nadoeli so svoimi problemami.
     - On pomozhet s Lejloj?
     - Pomozhet, no ochen' tverdo vyrazilsya: esli posle znakomstva s Aolloj ej
ne  udastsya primirit'sya s mater'yu-chudovishchem, on sam unichtozhit Lejle lichnost'
i ne dast bol'she muchit' rebenka.
     - Spasibo, hot' tak. Aolla cherez dva mesyaca budet na Zemle, proderzhimsya
kak-nibud'.

     ***

     Lejlu pomestili v  detskuyu psihiatricheskuyu kliniku. Dnem i noch'yu k  nej
byl pristavlen  vrach  -  Vard,  posvyashchennyj vo  vse slozhnosti  situacii. Ona
lezhala  odna  v  ogromnoj  dvadcatimetrovoj  palate  s  bol'shim  kolichestvom
tshchatel'no otobrannyh  igrushek.  Lingan special'no proveryal associativnyj ryad
Lejly  na  slovo  "chudovishche",  ubrav iz palaty  vse,  chto  moglo  by vyzvat'
neozhidannoe sopostavlenie i proryv vospominanij iz podsoznaniya. V normal'nom
sostoyanii, posle togo, kak ej  delali obezbolivanie i ona prosypalas', Lejla
ne pomnila o sobytiyah, vyzvavshih psihotravmu, no dlya lecheniya bylo neobhodimo
perevesti  vospominaniya v  soznanie,  chto  srazu  vyzyvalo  psihicheskij shok.
Nachinat' prishlos'  ne s  materi,  a s  otca  -  Stroggorn  tozhe  byl  nazvan
"chudovishchem" i vseh udivilo, chto ona soglasilas' s nim vstretit'sya. Ni |tel',
ni  Diggirrena ona  ne zhelala videt',  nikogda  ne vspominaya  o nih,  slovno
roditelej voobshche u nee ne bylo, chem ochen' ih rasstraivala.
     CHerez  dve  nedeli  Lejle  provodili  pervyj seans  aktivizacii pamyati.
Lingan soglasilsya  lechit' ee,  ponimaya,  chto  Stroggorn odin ne  v sostoyanii
spravit'sya. Podklyuchivshis' k psi-kreslu,  on snyal Lejle  bloki - ee mozg  byl
zakryt sovsem  kak  u  vzroslogo cheloveka,  tol'ko  sama  ona  ne mogla  imi
upravlyat'. Stroggorn vglyadyvalsya v ob®emnoe izobrazhenie ee mozga, na kotorom
otchetlivo  prostupili  povrezhdeniya.  Lingan  posmotrel  na  Stroggorna,  tot
kivnul, i on nachal potihon'ku aktivizirovat' zonu, poka devochka ne ochnulas'.
     -  Lejla,  ty kogo-nibud'  hotela  by  videt'?  - zadal  vopros Lingan.
Teoreticheski ona dolzhna byla sejchas smutno pomnit' o tom, chto proizoshlo.
     - Da, otca.
     - Nazovi mne ego imya?
     - Stroggorn. - Ona nahmurilas'. Stroggorn ostorozhno voshel pod kupol, ne
podhodya blizko k Lejle, lezhashchej na operacionnom stole. -  Podojdi poblizhe, -
poprosila   ona.  Stroggorn   podoshel  i  vstal   ryadom.  Lejla   pristal'no
vglyadyvalas' v  ego lico,  i  on  vdrug pochuvstvoval, chto ona oshchupyvaet  ego
mozg,  no nichego  ne skazal,  a,  naoborot,  snyal chast' blokov, oblegchiv  ej
dostup.  Ona  bystro ustala i otstupila. - Papa, ty mozhesh' dat' mne  ruku? -
Lejla byla podklyuchena k Mashine, no sejchas Lingan osvobodil ee. Lejla sela, i
Stroggornu prishlos'  pomoch' - u nee kruzhilas'  golova. Ona vzyala  ego ruku v
svoyu  i   podnesla  k  glazam,  vnimatel'no  rassmatrivaya.  On  staralsya  ne
vspominat' o svoih  shchupal'cah.  Dostatochno  bylo odnoj  mysli  o nih,  chtoby
otpravit' sejchas rebenka  v  shok.  Lejla otpustila ego ruku i udovletvorenno
legla. Stroggorn chuvstvoval,  kak ona ustala ot etogo osmotra. - Papa, ty ne
rasserdish'sya, esli ya poproshu tebya razdet'sya?
     - Net. - Stroggorn snyal rubashku i bryuki, ostavshis' v plavkah. Lejla eshche
raz vnimatel'no osmotrela ego, slegka pripodnyavshis'.
     - Ty ne chudovishche,  - uverenno i ochen' ustalo skazala ona. - Pochemu menya
obmanuli?
     - Tebya ne sovsem obmanuli, Lejla, ya - ne chelovek, a Vard.
     - Ne ponimayu, v chem raznica?
     - Obychnye lyudi ne umeyut chitat' mysli...
     - YA tozhe ne chelovek?  - Ona slabo ulybnulas'. -  |to ne strashno, u menya
vse druz'ya takie. V chem eshche raznica?
     - Est'  mnogo otlichij, no ty slishkom malen'kaya  i ya ne smogu tebe etogo
ob®yasnit'...Hotya?  -  on  vdrug vspomnil. -  Pomnish', ty  kak-to  sprashivala
Lingana, kak on razgovarivaet telepaticheski s Mashinoj s pomoshch'yu ruki?
     - Pomnyu, on skazal, chto ya eshche malen'kaya i ne pojmu etogo.
     - |to odno iz nashih otlichij ot lyudej.
     - |to  ne  strashno. Ty ne chudovishche,  menya  obmanuli, - eshche raz  skazala
Lejla. - Teper' ya hochu ponyat' pro mamu. |to pravda, chto |tel' - ne moya mat'?
     - V nekotorom rode u tebya dve materi, tak poluchilos'.
     - I  odna  iz  nih...chudovishche?  Sovsem nechelovek?  Ili  kak ty?  -  Ona
pristal'no vglyadyvalas' v ego lico, pytayas' ulovit' lozh'.
     Stroggorn  znal, chto ej pokazali obraz sushchestva s Dorna i teper' eto ne
pozvolyalo obmanut' i smyagchit' pravdu.
     - CHto dlya  tebya  znachit  "chudovishche"? - sprosil Stroggorn i  uvidel v ee
mozgu obraz dornca.
     - Ona takaya?
     - Ona byvaet takoj. - On ne  uspel ob®yasnit' Lejle, chto  na Zemle Aolla
byla chelovekom - u nee nastupil shok, i Lingan,  podklyuchiv  ee k Mashine, stal
delat'   obezbolivanie  i   zakryvat'  mozg,  snova  zagonyaya  informaciyu   v
podsoznanie. Drugogo sposoba spasti devochku ot sumasshestviya ne bylo.

     ***

     Stroggorn chasto zaezzhal  v kliniku k  Lejle i gulyal  s  nej  po  parku.
Kazhdye chetyre chasa ej delali  obezbolivanie, uderzhivaya psihiku  v norme. Ona
ne  pomnila  v  eti momenty  ni  o  kakih chudovishchah, no vse  ravno lico bylo
blednym i izmuchennym. Seansy s vospominaniyami  Lingan provodil raz v nedelyu,
on boyalsya, chto bol'shuyu nagruzku Lejla ne vyderzhit, no uzhe posle dvuh seansov
ona nachala panicheski boyat'sya ego. |to byla odna iz  prichin, po kotoroj on ne
hotel  lechit' ee. Proniknovenie v mozg bystro nachinalo vyzyvat'  strah pered
Vard-Hirurgom.
     CHerez mesyac Lingan provel ej glubokij zondazh, i Stroggorn s uzhasom zhdal
ego zaklyucheniya.  Vo  vremya  etogo devochka  spala pod  narkozom  i  nichego ne
chuvstvovala.
     - Ploho, Stroggorn, - skazal Lingan, zakonchiv. - Nikakogo progressa.  S
toboj-to  ona  legko  primirilas', ej  vsegda  govorili,  chto ty ee otec, po
bol'shomu schetu ona prosto ne poverila,  chto ty chudovishche,  a  vot mat'... Dlya
nee mat' -  |tel',  a ee ubezhdayut, chto chudovishche... Boyus',  my tol'ko  zrya ee
muchaem. - On posmotrel na poblednevshego Stroggorna i podumal, chto dazhe iz-za
Aolly  tot nikogda ne perezhival tak.  Vprochem, prodolzhal Lingan, dlya devochki
Stroggorn okazalsya i otcom i mater'yu, polnost'yu otvechaya za fakt ee poyavleniya
na  svet,  tak chto  v  etom  ne bylo  nichego  udivitel'nogo.  Lingan  tol'ko
vzdohnul, podumav,  chto  dazhe esli  ochen' povezet, vryad  li Lejla kogda-libo
perestanet boyat'sya ego. - Ladno, eshche odin mesyac zhdem, znakomish' ee s Aolloj,
- dobavil Lingan. - Ne predstavlyayu, kakovo ej budet posle etogo na Dorne!

     ***

     Aolla  vyskol'znula iz  giperprostranstvennogo  Okna  i  srazu  uvidela
Stroggorna.  Ee  vsegda  radovalo, kogda on mog vstretit' ee, no uvidev  ego
sovershenno nevynosimyj vzglyad,  tut zhe ponyala, chto chto-to sluchilos'. Ona uzhe
slishkom davno znala Stroggorna - on dazhe  ne stal by pytat'sya ee  obmanut' v
takom ser'eznom  voprose. Aolla uvidela nakrytyj stol. Ona ne ela chetyre dnya
i  reshila  snachala  poest' i  lish'  potom zanimat'sya  vyyasneniem.  Stroggorn
molchal,  Aolla vyalo  kovyryala v tarelke, ona chuvstvovala  ego  vzglyad,  hotya
staralas' i ne smotret' na nego. V konce koncov, tak pochti nichego i ne s®ev,
ona otlozhila vilku.
     - Rasskazyvaj, u menya vse ravno  uzhe net nikakogo appetita. Naskol'ko ya
ponimayu,  stryaslos' chto-to ser'eznoe? S kem-nibud' iz  Sovetnikov?  - Nichego
strashnee ej ne moglo prijti v golovu.
     - YA... -  Stroggorn vdrug ponyal,  chto u nego net sil govorit',  i Aolla
teper' so  strahom posmotrela  na nego.  -  Net, s nimi  vse  normal'no, oni
zdorovy.
     - Ty sam-to zdorov?
     - Zdorov.
     - CHto-to nepohozhe. Psihotravma byla?
     - Nebol'shaya, - soznalsya Stroggorn, i Aolla kivnula, pro sebya reshiv, chto
on vret i nuzhno budet vyyasnit' eto u Lingana.
     -  I otchego  zhe eto u tebya sluchilos'? Mne ni  o chem ne  soobshchali? - Ona
podumala, chto vryad li by Dorn skryl eto.
     -  Aolla,  -  sobralsya Stroggorn.  -  YA hochu poznakomit' tebya so  svoej
docher'yu...
     Ona srazu  zhe  posmotrela na  ego ruku, no potom  podumala, chto pri ego
professii on ne stal by nosit' kol'co.
     - Ty zhenilsya? - tiho sprosila Aolla,  Stroggorn otvetil ej vzglyadom, ot
kotorogo ej stalo ploho. - Tebe nuzhno moe soglasie  v Sovete? - sovsem ubito
sprosila ona. - Ne volnujsya tak, ya vse ponimayu... Raz v pyat' let, kto zhe eto
mozhet vyderzhat' stol'ko vremeni? YA vse podpishu...
     - Aolla!  Perestan'! Ty  menya  sovsem ne  ponyala!  - On  ostanovilsya  i
dobavil  tiho:  -  Pochemu ty  do  sih  por  tak  ploho dumaesh'  obo  mne? Ne
doveryaesh'?  Za stol'ko  let?...  |to  nasha doch'  -  tvoya i  moya.  I  ya  hochu
poznakomit' vas...
     Aolla glyadela na nego i  nikak ne mogla  ponyat',  o  chem rech'. "Neuzheli
Stroggorn  soshel  s uma?  - podumala  ona vnutri  blokov.  -  Pochemu  mne ne
soobshchili ob etom i nikto ne prishel bol'she vstrechat'?"
     - YA ne  soshel  s uma. - Stroggorn  pomorshchilsya,  a  Aolla vspomnila  ego
privychku  chitat'  skvoz' bloki.  -  Proshlyj  raz u  tebya vzyali yajcekletku  i
proveli  iskusstvennoe oplodotvorenie. Ne perebivaj, rugat' budesh'  potom. -
On videl, kak  ona  hotela chto-to skazat'. - V obshchem, rodilas' devochka, nasha
doch'.  |to  byl  nash  edinstvennyj shans  imet' rebenka, u  tebya stala sovsem
nizkaya aktivnost' yajcekletok, i ya soglasilsya. Mozhesh' rugat' teper'.
     Aolla nadolgo zamolchala  -  u nee  ne  bylo  slov, chtoby  vyrazit' svoi
chuvstva.
     -  Skol'ko let  tebya  znayu,  Stroggorn, i vsegda  udivlyayus'.  Ty dumal,
kakovo mne teper' budet na Dorne? Znat', chto zdes' moya doch' rastet bez menya?
     - My ne sobiralis' tebe govorit', - zametil Stroggorn.
     - |to eshche luchshe. A zachem skazali?
     On opyat' dolgo molchal.
     - Ona zabolela, teper' v psihiatricheskoj klinike.
     - Ej vsego chetyre goda? - Aolla nahmurilas'. - A chto proizoshlo?
     - Ee rodila |tel',  ona vospityvalas' v ih sem'e, sama znaesh', kakoj iz
menya otec - menya doma sovsem ne byvaet,  no tak  poluchilos', ej skazali, chto
ty - ee nastoyashchaya mat'...
     -  I  ot  etogo  takoj  shok?  Ty  ne  dogovoril.  -  Aolla  sama   byla
Vard-Hirurgom i ne poverila emu.
     - Ne ot  etogo. Ej skazali, chto ee mat' -  chudovishche s  Dorna i pokazali
tvoj  Obraz, dornskij, konechno. Pro menya eto tozhe bylo skazano - no  so mnoj
ona davno znakoma i ne poverila.
     - O Gospodi! -  Aolla zakryla glaza i dolgo molchala, pytayas' perevarit'
tak  neozhidanno  svalivshegosya  na  ee golovu rebenka  i vsyu etu  tragicheskuyu
situaciyu. - Kak eto poluchilos'?
     - Glupost', kak vsegda.  Nik, mladshij syn  Diggirrena - on ochen'  lyubit
Lejlu -  reshil pohvastat'sya,  chto u nee dva otca i dve materi.  Byli nazvany
nashi  imena  i  poshlo-poehalo. Informaciya rasprostranilas' v detskoj  srede.
Kto-to videl izobrazhenie dorncev,  nalozhili odno na drugoe i  vse eto vydali
Lejle.  My celoe rassledovanie proveli - vinovnyh  kak vsegda net,  sploshnoe
nedorazumenie.
     - YA  ne dumayu, chto  esli  ty nas  poznakomish' - eto  pomozhet, Strog.  YA
sovsem ne chelovek i dejstvitel'no  chudovishche.  - Aolla s  bol'yu posmotrela na
nego. - |to tol'ko  ty ne zamechaesh', no eto tak.  Pojmi, u menya uzhe myshlenie
sovsem  drugoe.  Kak  tebe ob®yasnit'...|tot  yazyk  -  ya  zhe dazhe  sejchas,  v
razgovore s  toboj, pytayus' izmenit'  cvet  kryl'ev.  Mne etogo  ne hvataet,
chtoby vyrazit' svoi emocii. Ponimaesh'? Navernoe, est' eshche desyatki otlichij. YA
uzhe na Zemle dazhe i ne pytayus' govorit' vsluh, dlya menya eto nastoyashchaya pytka.
Ne znayu, vryad li ya tebe pomogu, ne sdelat' by huzhe...
     - Huzhe nekuda, esli ne pomozhet, ostaetsya tol'ko  stirat' lichnost', nu i
nam - zabyt'  o tom,  chto byla doch'.  Drugaya sem'ya  dlya  nee, imya, vse,  chto
neobhodimo, chtoby ee spryatat'. - On rasstroenno smotrel na Aollu.
     - YA poznakomlyus' s nej, ne perezhivaj tak.

     ***

     Stroggorn letel s Lejloj v vozdushnom taksi vo Dvorec Pravitel'stva. Ona
uzhe  tochno znala:  esli  otec  zabral ee  iz kliniki  - nichem horoshim eto ne
zakonchitsya.
     - Papa, my opyat' edem k Linganu? - sprosila Lejla, zabravshis' k nemu na
koleni i zaglyadyvaya v glaza.
     - Ochen' ne hochetsya?
     - YA znayu, chto yabednichat'  stydno, tol'ko ty  ne mozhesh' poprosit' ego ne
delat' mne bol'no?
     - On menya ne poslushaet, no,  ya dumayu,  segodnya - eto poslednij  raz,  -
uteshil ee Stroggorn.  On-to horosho  znal,  chto  unichtozhenie  lichnosti  - eto
sovsem ne bol'no, ob etom prosto potom nikto ne pomnit, kak i o vsej proshloj
zhizni, i mog uverenno ej obeshchat' eto.
     - Razve ya uzhe vyzdorovela? - s somneniem sprosila Lejla.
     -  Pochti.  Segodnya  Lingan tebya  eshche polechit  - i  vse.  - Bol'she vsego
Stroggorn boyalsya, chto ona pochuvstvuet ego trevogu.
     On vvel  devochku v  operacionnyj  zal.  Apparatura  byla  nastroena, no
Lingana ne bylo. Lejla boyalas' ego, i on ne hotel  pugat' ee ran'she vremeni.
Stroggorn provel  ee pod sferu i pomog snyat' plat'e. Lejla poslushno legla na
operacionnyj  stol  i shchupal'ca  Mashiny  myagko  opleli  ee.  Ona  byla  ochen'
malen'kaya,  no  dlya  togo, chto s  nej delali stol'ko raz, prishlos' postavit'
psi-vhody. Mozhno  bylo by obojtis' bez etogo, ispol'zovav parnye psi-kresla,
no togda  Linganu prishlos'  by smotret'  ej  v glaza vo  vremya zondazhej.  On
naotrez  otkazalsya  delat'  eto, skazav, chto predpochitaet ne  idti na  takie
pytki - Lejla i bez etogo panicheski boyalas' ego.
     Stroggorn sel ryadom so stolom. Prishel Lingan i nachal potihon'ku snimat'
Lejle bloki.  Ona  srazu vskriknula, ne otryvaya  vzglyada ot  psi-ekrana  nad
svoej golovoj, i szhala ruku Stroggorna. S kazhdym razom procedura stanovilas'
vse  boleznennee,  no vse znali,  chto  eto v poslednij  raz. CHerez neskol'ko
minut  Lingan nachal  aktivizaciyu  zon  pamyati i  eto  opyat' vyzvalo  bol'  u
devochki. Stroggorn chuvstvoval, kak ee golova nachinala goret'.
     - Mne ploho, papa. - Lejla posmotrela na nego izmuchennymi glazami, i on
proklyal tot den', kogda soglasilsya, chtoby ona poyavilas' na svet.
     - Poterpi,  poslednij  raz. -  Stroggorn vslushalsya:  zhenshchina v  krasnom
voshla v operacionnyj zal.
     -  Stroggorn,  ya zakonchil,  - otkliknulsya  Lingan,  schitaya, chto  vpolne
dostatochno aktiviziroval pamyat' rebenka.
     - Horosho. - Stroggorn  reshalsya, ponimaya,  chto sleduyushchie neskol'ko minut
reshat vse i  potom  navsegda mozhet  ostat'sya  chuvstvo, chto esli  by  ne  tak
skazat', mozhno by bylo ej pomoch', i ochen' boyalsya etogo. - Posmotri  na menya,
-  poprosil on, i Lejla perevela vzglyad.  -  Ling,  otpusti  ee.  - SHCHupal'ca
Mashiny poslushno otodvinulis', Stroggorn pomog  ej  sest'. Aolla  netoroplivo
voshla  pod  kupol  i  ostanovilas' u  vhoda.  Ona  byla  v  krasnom korotkom
oblegayushchem plat'e bez rukavov i v bosonozhkah.  Stroggorn special'no poprosil
ee  nadet' kak mozhno men'she odezhdy. Lejla  udivlenno smotrela na Aollu.  Ona
nikogda ne videla etu zhenshchinu.
     - Papa, kto eto?
     - |to ta samaya mama, - skazal Stroggorn.
     - CHudovishche,  -  dobavila  Aolla.  Oni zhdali. Lejla  perevodila vzglyad s
materi na otca i nikak ne mogla ponyat', govorit li Stroggorn pravdu. On snyal
verhnij  uroven'  blokov,  delaya  dostupnym  svoj  mozg, i Aolla,  chut'-chut'
pokolebavshis', sdelala to zhe samoe.  Lejla udivlenno vslushivalas' v ee mozg.
Konechno, zhenshchina  ne byla chelovekom, no i na to, chto  ej predstavlyalos', eto
bylo sovsem nepohozhe.
     - Ty pravda moya mama? - Lejla reshila utochnit'.
     - Navernoe, -  chestno skazala  Aolla. - Hotya  ya  tol'ko neskol'ko chasov
nazad uznala ob etom. Tvoj  papa  zabyl rasskazat' mne o tebe.  YA byla ochen'
daleko i ne mogla sama uznat' o tom, chto ty rodilas'.
     - Pochemu ty  ne rasskazal ej?  - obizhenno  sprosila  Lejla  i vdrug vse
ponyali, chto kriticheskij moment  minoval. Uzhe davno prozvuchalo klyuchevoe slovo
"chudovishche", a devochka po-prezhnemu vse vpolne normal'no vosprinimala.
     - Tak poluchilos'. Ty menya proshchaesh'? - Stroggorn postaralsya sdelat' svoj
vzglyad vinovatym, ispytyvaya ogromnoe oblegchenie.
     Aolla podoshla sovsem blizko k devochke,  i  Stroggorn s udivleniem ponyal
odnu veshch'  -  Lejla ne  sluchajno tak legko  poverila  ej. Mozg Aolly izluchal
lyubov'. Kazalos',  eto chuvstvo sejchas bylo razlito vokrug. Stroggornu trudno
bylo  ponyat', kakoe sil'noe  vpechatlenie  na Aollu proizvela  eta  malen'kaya
devochka, kotoruyu on tak bespomoshchno derzhal za ruku.
     - Mozhno, ya potrogayu tebya? - sprosila Lejla.
     - Esli  hochesh',  ya  dazhe mogu  snyat' plat'e,  chtoby ty mogla menya luchshe
razglyadet', -  nevozmutimo skazala Aolla. Stroggorn ob®yasnil  ej,  kak Lejla
utochnyala dlya sebya ego chelovecheskuyu prirodu.
     - Ty ne obidish'sya na menya?
     -  Net. - Aolla ulybnulas' i snyala plat'e, a potom ostorozhno  protyanula
ruku Lejle. Ta dolgo  oshchupyvala  ee,  rassmatrivaya so vseh storon, i, ustav,
polozhila golovu na stol.
     - Papa, ona ne chudovishche, tol'ko u nee na ruke mnogo tochek, sovsem kak u
tebya,  - skazala Lejla i  sovershenno  neozhidanno  zaplakala.  - Pochemu  menya
obmanuli?
     Stroggorn prizhal ee k sebe, uspokaivaya.  |to byli horoshie  slezy - mozg
reagiroval na primirenie s chudovishchnoj  real'nost'yu i vse znali  eto.  Lingan
voshel,  pokazav zhestom, chto ne mozhet  nachinat'  operaciyu,  no Stroggorn  eshche
dolgo prizhimal Lejlu k sebe, poka ona ne uspokoilas'.
     - Kogda ya  prosnus', ty eshche budesh' zdes'? - sprosila Lejla, uzhe zasypaya
ot narkoza.
     - Konechno, ya podozhdu. - Aolla ulybnulas'  ej  i vyshla v zal.  - Lingan,
davaj  my syadem  so Stroggornom. YA  vizhu, ty uzhe ochen'  ustal,  a  my bystro
spravimsya.
     - Pravda? - Lingan otklyuchilsya ot kresla. - YA vam pomogu, kak operator.
     - Horosho. - Aolla kivnula, a Stroggorn zanyal psi-kreslo.
     Na  ob®emnom  ekrane  Lingan videl  kak Aolla  i  Stroggorn  s ogromnoj
skorost'yu zashivali oblast'  psihotravmy - teper' eto mozhno bylo  sdelat', ne
otpraviv devochku  v sumasshedshij dom. Ee mozg primirilsya  s real'nost'yu i eta
informaciya ne  predstavlyala dlya nee opasnosti. Bol'she ej  ne  stavili bloki,
zashchishchayushchie mozg ot dal'nejshego  razrusheniya, v  etom  teper' ne bylo  nikakoj
neobhodimosti, a  dlya  rebenka  oni predstavlyali  nikomu nenuzhnuyu  pregradu,
meshavshuyu ego razvitiyu.

     ***

     Belosnezhnyj kon' ostorozhno perestupal dlinnymi nogami po shirokoj lesnoj
tropinke, nesya na svoej spine dvuh prekrasnyh naezdnic. Aolla posadila Lejlu
pered  soboj  i, upravlyaya  odnoj  rukoj, slegka  priderzhivala  ee  v  sedle.
Stroggorn  ehal  ryadom, izredka  poglyadyvaya na nih. |to byl  poslednij  den'
prebyvaniya Aolly na Zemle, i oni reshili provesti ego vmeste. Lingan razreshil
zabrat' devochku iz  kliniki  na neskol'ko  chasov. Lejla  popravilas'  - kurs
lecheniya  byl pochti zakonchen.  Nedeli  cherez  dve  Lingan obeshchal  vypisat' ee
domoj,  k  roditelyam,  s  kotorymi  ona  snova  pomirilas',  chem  neskazanno
obradovala |tel'.
     Aolla  vse vremya naklonyalas', a  ee  issinya-chernye  raspushchennye  volosy
myagko kasalis' lica Lejly. Devochka uvidela belku na dereve i pokazala na nee
Aolle. Belka zametila ih vzglyad i bystro spryatalas' v vetvyah.
     -  CHestnoe slovo! Papa, ty videl?  Belka nas ispugalas'! |to potomu chto
my  krasivye i  u nas  bol'shoj  kon'! - prokommentirovala Lejla, i Stroggorn
rassmeyalsya. Aolla udivlenno posmotrela na nego, starayas' pripomnit', slyshala
li kogda-nibud' v zhizni ego smeh, no tak i ne vspomnila.
     -  Ty ochen'  izmenilsya,  Stroggorn.  Prosto drugoj  chelovek,  - skazala
Aolla.
     - YA tebe takoj ne nravlyus'?
     - Nravish'sya. Pravda, ya podozrevayu, chto eto ty tol'ko s nami takoj. A ty
kak schitaesh', Lejla, tvoj papa ochen' strogij?
     - A mozhno, ya tebe skazhu eto na uho, a to on vse uslyshit?
     -  On  vse ravno uslyshit  -  u tebya  v golove,  ty zhe znaesh',  kakoj on
protivnyj! - smeyas', skazala Aolla.
     -  On ne  protivnyj, - obidelas' za otca Lejla. -  Konechno,  yabednichat'
nehorosho, no on tak  baluet  menya! Prosto uzhas!  - Ona  hitro posmotrela  na
Stroggorna, i on opyat' rassmeyalsya, s grust'yu podumav o  tom, kak malo bylo v
ego zhizni podobnyh minut. Stroggorn otvleksya na minutku  i  snova uslyshal ih
razgovor.
     -  Mama,  -  govorila  Lejla. - A  esli kryl'ya u  dornca  stanut sovsem
chernye, chto eto budet oznachat'?
     - Gnev, ugrozu, takie nehoroshie chuvstva, - poyasnyala  Aolla, soprovozhdaya
eto myslennym pokazom izmeneniya cveta kryl'ev.
     - A pochemu u Prezidenta oni pochti vsegda chernye?
     - U nego takaya dolzhnost' - on vsegda  dolzhen byt' strogim. No odin raz,
eto po sekretu, ya videla u nego belye kryl'ya.
     - CHto eto oznachalo?
     - Torzhestvennaya obstanovka, svad'ba.
     - Vot by posmotret' na takuyu svad'bu! - U Lejly zagorelis' glaza ot toj
kartinki, chto byla v golove u Aolly.
     - Vpechatlyayushchee zrelishche, - podtverdila Aolla.
     -  Ty mne  isportish' rebenka!  Teper' vmesto  togo, chtoby  boyat'sya, ona
vlyubilas' v Dorn! - vozmutilsya Stroggorn.
     - Vryad li ya uspeyu eto sdelat'. Nu, teper' ty ne zhaleesh', chto u tebya dve
mamy? - Aolla snova naklonilas' k Lejle.
     - Net, ya dumayu, mne teper' vse budut zavidovat'!
     -  Zavist' - plohoe chuvstvo, Lejla, i mozhet isportit' zhizn', - ser'ezno
skazal Stroggorn.
     - |to pravda? - Lejla smotrela na Aollu.
     - Pravda. Nuzhno slushat' otca. On u nas ochen' staryj i mnogo znaet.
     - Staryj? Emu tak mnogo let?
     - Uzhasno. YA dazhe uzhe ne pomnyu skol'ko, davno sbilas' so  scheta. - I oni
opyat' rassmeyalis'.

     ***

     Aolla stoyala u giperprostranstvennogo okna i nikak ne hotela uhodit' na
Dorn.
     - Ty tak i ne uspela otrugat' menya. - Stroggorn pechal'no glyadel na nee.
     - Otrugat'? - ona zadumalas'. - Nikogda v zhizni ya ne byla tak schastliva
i tak neschastna odnovremenno Stroggorn, - skazala Aolla sovershenno ser'ezno.
- Kak ty dumaesh', Lejla zabudet menya za pyat' let?
     - Ne znayu, mne kazhetsya - net, slishkom sil'nye vpechatleniya.
     - Uteshaesh' menya?
     - Mne nechem tebya uteshit'.  YA i tak ponimayu,  kak tebe budet  tyazhelo  na
Dorne.
     - Horosho, pojdu. Nenavizhu proshchaniya.  - Ona podoshla k Oknu. - Beregi ee!
- doneslos' uzhe iz prostranstva, kogda Okno zahlopnulos'.



Last-modified: Sun, 26 Sep 2004 17:10:16 GMT
Ocenite etot tekst: